FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa Sửa đổi

Hình minh hoạ Tập 4

Lời dẫn Sửa đổi

Nơi đó còn xa hơn cả biển cả…

Xa đến mức không thể chạm tay đến, một phần của <<những câu chuyện cổ tích>> — ở một nơi nào đó tồn tại một nàng công chúa xinh đẹp.

Nàng có một mái tóc màu vàng kim khiến cho mặt trăng cũng phải thèm thuồng. Đôi mắt của nàng tỏa sáng hơn cả những vì sao.

Chim muông cũng phải xấu hổ trước giọng nói tuyệt diệu của nàng.

Danh tiếng về vẻ đẹp của nàng truyền tới cả bảy lục địa. Đàn ông từ khắp thế giới không ngừng đến cầu hôn vị công chúa nó. Và nàng công chúa đã nói:

“Bất kì ai có thể đưa ta món quà tuyệt vời nhất thế giới—ta sẽ trao tình yêu của mình đến cho người đó.”

Và thế là, những gã đó có đến cầu hôn với hằng hà báu vật lấp lánh.

Không cần nói cũng biết chúng là vàng bạc châu báu.

Nàng công chúa thậm chí còn được tặng hằng trăm vùng đất, hàng ngàn tòa lâu đài, và hàng vạn nô tì. Thế nhưng nàng còn không cảm thấy một chút nào gọi là thỏa mãn.

“Ta muốn những thứ đẹp đẽ hơn, giá trị hơn nữa.”

Thế là càng có thêm những gã gửi đến vô số báu vật độc nhất cho nàng. Đấy là chưa kể đến những lời thề ước tình yêu từ khắp thế gian.

Nàng công chúa thậm chí còn nhận được những báu vật bí mật lạ lùng của thế giới, những món đồ quang diệu ngay cả thần thánh còn không được chạm tay vào.

Nhưng nàng công chúa vẫn không thấy thỏa mãn.

Dù với mức độ xinh đẹp đến thế nào, họ cũng không phải đối thủ với sắc đẹp của nàng. Không cần biết mức độ tình yêu đến thế nào, chúng cũng như thuộc về nàng.

Không cần biết mức độ báu vật cỡ nào, nàng cũng đều nắm giữ trong tay.

—Không còn có bất kỳ bảo vật nào của thế giới có thể làm công chúa thấy ấn tượng. Ngay cả thế, nàng công chúa vẫn tiếp tục nói:

“Liệu có còn ai đó đến—và mang theo một kho báu còn đáng kinh ngạc hơn nữa không?”

—Chuyện vẫn cứ thế diễn ra cho đến một ngày. Một vị hoàng tử tiến đến trước nàng công chúa.

Anh ta khác biệt so với bất kỳ gã đàn ông nào nàng công chúa từng gặp. Anh ta trẻ trung và mạnh mẽ, nhưng trang phục lại vô cùng nghèo túng.

Anh ta còn không có vẻ gì là đang mang theo bất kì loại châu báu nào nữa. Nhưng vị hoàng tử đưa ra một “báu vật bé nhỏ”, và nói:

“Ta sẽ đưa cho nàng một báu vật chắc chắn nàng chưa từng nhìn thấy trước đây.” Khi nhìn thấy thứ mà vị hoàng tử đưa ra—báu vật đẹp đẽ nhất thế gian.

Nàng công chúa không thể ngừng kinh ngạc…

Và rồi nàng trao lời hứa tình yêu của mình cho chàng hoàng tử. và báu vật đó-- --

......

“—Là nó! Đó chính là ‘tình yêu đích thực’!”

<<Cô nàng>> gập quyển sách trong tay lại, và kêu lên.

Theo cách này, <<Cô nàng>>, để tìm kiếm ‘tình yêu đích thực’ của mình, đã bước chân vào một giấc ngủ dài, thật dài. Chờ đợi một ngày một chàng trai với ‘báu vật nhỏ bé’ từ trong câu chuyện cổ tích xuất hiện.

--không hề có chút xem xét nào về bất kì hậu quả nào có thể xảy ra với hành động của cô nàng.

…Những gì <<Cô nàng>> vừa đọc đích thực là một <<Câu chuyện thần tiên>>.

Thế những câu chuyện mà <<Cô nàng>> rơi vào một giấc ngủ dài cho một câu chuyện thần tiên, lại không phải là một <<Câu chuyện cổ tích>>. Nó còn xa hơn cả biển cả, xa đến tận 800 năm trước--

Ngốc nghếch đến mức bất kì Exceed nào cũng sẽ bật cười trước thứ mang tên—‘lịch sử’.

Mở đầu Sửa đổi

{{:No Game No Life: Tập 4 - Prologue}

Chương 1 Sửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Vương quốc Elchea.

Nằm ở phía tây của lục địa Andalusia, và là đất nước cuối cùng của tộc Imanity, xếp hạng thứ mười sáu trong các Exceed.

Sau trận chiến giữa họ và Liên hiệp Đông bộ tầm nửa tháng trước, 『Vua và nữ hoàng』, là Sora và Shiro đã giành chiến thắng chung cuộc và lãnh thổ của họ đã lớn gấp đôi hồi trước.

……Cùng với đó, các vấn đề về quốc gia cũng được nhân đôi. Có hai vấn đề chính.

Thứ nhất về việc hình thành một liên minh với Liên hiệp Đông bộ của 『Vua và nữ hoàng』, cũng chính là Sora và Shiro đã đề xuất.

Tạo ra một quốc gia vượt qua rào cản về chủng tộc là một điều vô tiền khoáng hậu, và kéo theo đó là một vấn đề khổng lồ.

Mặc dù họ đã lấy lại được một phần lãnh thổ, Elchea vẫn thiếu hụt công nghệ cần thiết để tận dụng lợi thế về đất đai.

Một rắc rối nữa là, dù Liên hiệp Đông bộ đã mất phần lãnh thổ trên đất liền, thì đất nước này vẫn mang tiềm lực thuộc hàng top thế giới.

…… Tiềm lực quốc gia, tiền tệ, chưa kể đến cấu trúc xã hội, sắc tộc và ngôn ngữ là hoàn toàn khác biệt, song họ vẫn muốn quyền bình đẳng sử dụng tài nguyên.

Vì đây rõ ràng là một tình huống khó khăn, tôi tin rằng chả cần thiết phải xem xét thêm nữa.

Đây là lần đầu tiên trong lịch sử của Imanity phải đối mặt với một nhiệm vụ bất khả thi như thế này.

Và vấn đề thứ hai là……. “Thật tình…….”

Nhìn những tấm bài trên tay mình, cô nàng với mái tóc đỏ au thở dài thườn thượt. Stephanie Dora. Thường được gọi tắt là Steph.

Cô là thành viên của cựu tộc hoàng gia––– một cô nàng đang ở tình cảnh hoàn toàn trái ngược với những gì một người cháu của cựu hoàng đế nên có. Mặc dù cô đang thiếu ngủ trầm trọng và và khá mệt mỏi, thì khuôn mặt xinh đẹp thường thấy của cô……giờ đang vô cùng cau có và cô tỏa ra một luồng khí nguy hiểm.

Lý do là bởi 『Vấn đề thứ hai』.

Và đó là……

“Vào lúc quan trọng thế này, hai kẻ chết tiệt kia định đợi đến lúc quái nào mới quay về chớ hả ~~!?”

––– Vương đô của Elchea, phòng chính luận.

Mấy lời vô nghĩa của cô vang vọng khắp căn phòng hội nghị và khiến tất cả những ai có mặt thấy choáng váng.

“……”

“……Dora-kou, tôi hiểu cảm giác của cô… nhưng một quý cô thì không nên nói những từ như ‘chết tiệt’, đúng không?”

  • -kou (公): Hậu tố, thường được sử dụng một cách trịnh trọng để xưng hô với hoàng tộc.

Người vừa khuyên nhủ Steph đang đứng bên cạnh cô. Thân hình ông ta hầu như là trắng bệch, nhìn già hơn bất kỳ lão nhân bình thường nào.

Khuôn mặt ông ta cũng giống với của Steph, biểu cảm đầy chát chúa.

Đôi tai chó và đuôi khẽ rũ xuống. Mặc dù ông ta khoác trên mình bộ kimono, song vẫn không thể che đi thể hình tráng kiện của ông được. Ông là một người thuộc tộc Werebeasts, Hatsuse Ino.

Ông là ông nội của cựu đại sứ Liên hiệp Đông bộ (Hatsuse Izuna). Vị vua và hoàng hậu hiện đang vắng mặt (Sora và Shiro) đã bắt ông phải gánh vác mớ rắc rối của quốc gia……nạn nhân kế tiếp Steph.

“Dora-kou……? Ể? Bác vừa nói với cháu ạ?”

Steph bần thần một chút rồi mới phản ứng lại được. Ino gật đầu.

“Vâng. Đây là một sự kiện chính thức, nên tôi phải sử dụng từ ngữ trịnh trọng hơn và dùng hậu tố đó. Có vấn đề gì à?”

“Làm cháu tưởng là bác đang nói với ai khác cơ……làm ơn cứ coi cháu như 『Cô nàng làm việc vặt cho vua và nữ hoàng』đi ạ.”

Nhìn thấy điệu cười coi rẻ bản thân của Steph, Ino nhún vai.

“Tôi e rằng nếu tôi gọi cô thiếu lễ độ như thế, những người khác cũng sẽ gọi tôi theo cách tương tự mất……Thôi trở lại vấn đề chính, Dora-kou, không phải là cô nên tập trung vào những vấn đề trước mắt trước hay sao?”

Nhìn theo hướng nhìn của Ino, Steph bắt đầu nhớ lại tình huống hiện tại…….thế rồi cô bắt đầu tự nhủ bản thân.

“Haiz…..Phải rồi ha……”

Cô tự nhắc nhở bản thân rằng hiện giờ diễn ra một trò chơi vô cùng quan trọng.

Trò chơi không phải thứ đặc biệt nổi bật gì, chỉ là một trận poker thông thường thôi.

Ngoại trừ việc lá Joker được thêm vào trò chơi này, thì đây chỉ là một trò poker hoàn toàn bình thường.

–– Elchea đã lập thành một liên minh với Liên hiệp Đông bộ, với những kẻ từ thời đại trước giữ vai trò là người lãnh đạo.

Với việc lãnh thổ của Elchea tăng gấp đôi, vẫn có những vấn đề về chuyện phân ai làm gì và cần phải làm những gì…

Những lãnh chúa phong kiến nhiều quyền lực là những kẻ sẽ thu được nguồn lợi khổng lồ.

Trước tình hình hiện tại, thì thứ được gọi là 『đất nước bình đẳng và đa chủng tộc』vẫn chỉ là một ảo tưởng mà thôi.

Hệ thống phức tạp đến đâu cũng chỉ đáng vứt đi, nếu như khoảng cách to lớn giữa tiềm lực của hai quốc gia không thể thu hẹp lại. Ngày mà một thị trường thương mại tự do được đi vào hoạt động, Elchea có lẽ sẽ hoàn toàn trở thành một mớ bòng bong.

Cứ thế, những kẻ đó sẽ tìm cách chia chác những 『tài nguyên lục địa』mà Liên hiệp Đông bộ yêu cầu. Mặc dù nói rằng đó đơn giản chính là số phận của Elchea cũng chả phải sai.

–––– Việc những kẻ nắm quyền lực trong tay sẽ hợp tác với nhau nhằm tối ưu hóa lợi nhuận chúng dành được vào lúc đó là chuyện chắc chắn sẽ xảy ra.

Với những lý do đó, sẽ có hàng hàng lớp lớp những lãnh chúa phong kiến của Elchea thách đấu Steph, những kẻ vốn đã nắm giữ quyền lập hiến, những trò chơi với mục đích nhằm thỏa mãn yêu cầu của chúng.

Kết quả là… Steph đã không có một giấc ngủ hẳn hoi nào trong cả hai tuần qua, và bị ép phải liên tục chơi game chống lại họ.

(Bị thách đấu là một chuyện tốt… yeah.) Steph tự nghĩ thầm trong bụng, bởi vì… đây chính là một cái bẫy.

Mọi thứ đều hoạt động rất trôi chảy theo như kế hoạch…

Phải rồi……. tất cả đều tốt chỉ trừ có『quy mô』mà mình phải chống lại thôi.

“『All in』––– làm ơn hãy lẹ lẹ lên rồi cởi đồ ra đi nào?”

  • All in: trong poker, đây là nước “đặt lớn”, được ăn cả ngã về không. Người chơi sẽ đặt toàn bộ tiền (phỉnh) mình có trên bàn vào ván bài (gọi là Tố tất.)

…… chuyện gì đã xảy ra với khí khái nữ nhi của cô rồi?

Bởi vì cô đang vô cùng mệt mỏi, những vết thâm quầng đang hằn dưới khóe mắt cô, và sự giận dữ đã khiến biểu hiện của cô bị méo mó ––– đơn giản là…

Gương mặt của cô khiến cho họ nhớ lại nỗi sợ với『Đức vua 』. Các quý tộc nhìn nhau.

Và rồi họ đều chọn『fold』––– có nghĩa là giờ họ bắt buộc phải tuân theo yêu cầu của Steph.

  • Fold: úp và bỏ bài. Trong một lượt, khi người chơi còn lại đã cược (bet) mà người chơi cảm thấy bài quá tệ mà không thể Tố (Raise) hoặc Theo (Call), hoặc đơn giản là muốn bỏ lượt cược này thì sẽ chọn Fold.

Tuy vậy ––– Steph lại sử dụng giọng nói oang oang của mình để đáp lại sự câm lặng của những người kia. Cô đạp chiếc ghế sang một bên và đứng bật dậy.

“…… Đằng nào thì mấy người cũng sẵn sàng chấp nhận yêu cầu của tôi, thì tự dưng bắt tôi lãng phí thời gian làm cái gì hả!?” Cô ném mấy lá bài lên bàn và xòe ra. Trên tay cô là…….

––– Bộ Ngũ quý (Five of the kind).

  • Five of the kind: năm lá cùng cấp, là bộ lớn nhất có thể của một ván poker với luật kèm Joker, lớn hơn cả thùng phá sảnh (Royal Straight Flush). Là bộ tứ quý và thêm lá Joker ấy mà (hack cmnr rồi :v )

Ngay cả khi họ không úp bỏ, thì kết quả cũng chả khác là bao. Bị diệt sạch không còn một lối thoát.

Nhìn thấy những lá bài trên tay, mấy gã quý tộc tái xanh mặt.

Nhưng Steph mặc xác họ, và quay người bỏ đi.

“Nếu mấy người không thắng gì cả, thì các người sẽ thua tất cả (Tất cả hoặc không gì cả/All or nothing)! Làm ơn chỉ quay lại đây khi mà mấy người vứt bỏ cái hi vọng ngây thơ đó đi thôi, được không.”

Kế sau đó, Hatsuse Ino tiếp quản thay Steph, và mỉm cười nhẹ nhàng.

“Vậy giờ, như đã ‘thề trước Minh ước’ ban nãy, tôi sẽ xóa bỏ ký ức của các vị. Xin lỗi nhé.”


Phần 2Sửa đổi

–– Nói thẳng ra thì, đây là sự “xung đột lợi ích”.

  • Xung đột lợi ích/quyền lợi (conflict of interests - COI): một thuật ngữ kinh tế.

Quản lý được khu vực lãnh thổ đã hồi phục cũng sẽ đem lại lợi ích cho các nước trong khối liên minh.

Ngay cả khi chúng ta không có ý định nhượng quyền, thì vùng đất đó vẫn phải được quản lí bởi một ai đó khác. Tất nhiên, vẫn sẽ thu được lợi nhuận nếu như kết quả tích cực.

–––– Mà thực sự, chúng ta không còn cách nào khác, nên đây là phương pháp khả dĩ nhất.

Vấn đề này còn nằm trong phạm vi của việc các quý tộc sẽ phản bác với quan niệm cho rằng những vùng đất này vốn thuộc về ai. Nếu xem xét kỹ hơn thì, những vùng đất mà vị vua tiền nhiệm –– ông nội quá cố của Steph –– đã để thua trong những lần cá cược.

Vì ông đã tự ý đặt cược chúng, nên chắc chắn sẽ có những kẻ bất bình và phản đối lại.

Cơ mà……nếu là thế thì, sao hồi đó mấy gã này đó không ngăn đức vua tiền nhiệm lại thông qua một trò chơi cơ chứ?

“Rặt một lũ vô trách nhiệm! Cứ khi nào thấy bị thiệt gì đó, là lại gào lên rằng đấy là lỗi của đức vua! Nhưng đến lúc Sora và Shiro lấy lại được lãnh địa, thì chúng lại đòi cắt máu ăn phần……. Bộ mấy gã quý tộc này mặt chống được đạn luôn rồi à!?”

“Tầng lớp quý tộc là một hệ thống như thế. Ai cũng sẽ thành ra như thế sau khi sống theo cách đó quá lâu chăng?”

Steph bực bội rảo bước qua hành lang của Thành phố Elchea. Ở phía sau cô, Ino đang vừa mỉm cười vừa nói.

Vấn đề không phải vì họ là giới quý tộc.

Cho dù họ có suy đồi đến đâu, thì họ vẫn là những người đứng đầu với kiến thức uyên bác trong lĩnh vực điều hành và quản lí lãnh thổ.

Miễn là họ có nhiệt huyết và khả năng để làm việc, tin tưởng giao cho họ quản lý những vùng đất đó là không thể tránh được rồi.

––– Steph nghĩ vậy.

Vấn đề là…….

“Cứ nghĩ đến mấy gã quý tộc đã quản đối dạo trước… người nào người đấy đều có ý muốn nói rằng『Ta chỉ đến đây để thu lợi mà thôi. Đừng có gây rắc rối gì cho ta là được』. AHHHHH……!!”

–––– Và mấy gã cứ thản nhiên hành xử như thế đều là các quý tộc nắm giữ quyền lực không thể coi thường được.

Nếu không giải quyết ổn thỏa, kết quả có lẽ sẽ là một cuộc tranh giành quyền lực mất…… Và một khi đã kích động được thành một cuộc bạo động, thì chúng sẽ có cớ để can thiệp vào các vấn đề quốc gia mất.

Đến lúc đó thì…

“Không phải càng tiện sao…… rất tiện để xử lý, đúng thế.”

Người vừa nghĩ ra cái kế hoạch đó đang đi đằng sau Steph với một nụ cười hiểm ác trên mặt ––– Hatsuse Ino.

Khi Sora và Shiro vắng mặt, thì người thay thế giải quyết các vấn đề chính sự lại là cháu gái của vị vua tiền nhiệm (Steph)…… Một lời đồn có chủ đích.

Kết quả là, tình thế đã đem lại một cơ hội tuyệt vời. Những kẻ thách đấu ban nãy, đều theo đuổi lợi ích cá nhân, đã thua cuộc và lãnh phạt theo giao ước với Minh ước. Chúng đã hứa là 『mất toàn bộ ký ức trong trò chơi đó 』, và nói thẳng ra thì,  đấy là một đòn『quét sạch』.

Cũng nhờ đó, những chính sách và hình phạt lợi ích được Steph tiến hành một cách trơn tru mà không có bất kỳ sự phản kháng nào.

Rất hiệu quả, và mang chút phong cách của Ino trong kế hoạch đó ––– được phát triển bởi các bộ lạc của Liên hiệp Đông bộ để khiến những kẻ khác rơi vào bẫy.

Thế nhưng, khi xem xét lại về lý do tại sao kế hoạch lại có thể tiến hành thuận lợi và cứ thế diễn ra đều đều như vậy thì……..

“Họ coi thường cháu đến mức nào thế không biết nữa!? Họ cứ thế mặc định cháu là một đứa ngốc luôn chứ!”

–––– Quá dễ dàng để nhận ra rằng những kẻ đó coi thường cô và ông nội của cô.

“Được rồi, được rồi. Dora-kou……nhờ vào việc này, mọi thứ có thể tiến hành một cách trôi chảy. Đấy là sự thật mà. Thay vào đó chúng ta nên đón nhận sự khinh địch xuẩn ngốc của mấy kẻ đó chứ ––– và phải cười khi chúng ta lợi dụng được chúng chứ, nhỉ?”

“––– Ino-san, bác làm ơn đừng gọi cháu thế nữa được không vậy… chỉ Steph thôi là được mà.”

––– Steph là người đứng đầu dòng họ Dora, cũng là hoàng tộc đời trước. Thông thường, điều đó đồng nghĩa với việc tước hiệu của cô là 『Nữ Công tước』.

  • Duchess: Nữ công tước, hoặc Công tước phu nhân. Là một tước hiện quý tộc của Châu Âu. Dùng cho nam thì là Duke. Thường là tước hiệu cao nhất nếu không tính hoàng tộc. Đứng sau là Hầu tước, Bá tước, Tử tước và Nam tước.

Thế nhưng, Steph vẫn tiếp tục nói với vẻ mặt mệt mỏi.

“Cháu chỉ là đứa làm việc vặt thôi mà. Cứ gọi cháu thế nào mà không giống một người có chức vị cao quý ấy ạ……”

“Nhưng mà, khi Sora-dono và Shiro-dono vắng mặt, thì Stephanie-dono là người đại diện cao nhất cho hoàng tộc mà –––– vậy nếu chúng ta gọi cô là thủ tướng, thì không phải sẽ khiến cô trở thành người quyền lực nhất Elchea hay sao?”

Ino tiếp tục nói như một diễn viên đọc kịch bản.

“–––– Nữ Công tước Dora là thủ tướng của Elchea, đất nước cuối cùng của tộc Imanity, và là cháu gái của đức vua tiền nhiệm. Cô ấy đã đề ra một kế hoạch quy mô lớn và chưa hề có tiền lệ để xây dựng một đất nước đa chủng tộc, sát nhập Liên hiệp Đông bộ vào dưới sự lãnh đạo của Elchea. Quả là một người phụ nữ xinh đẹp, trẻ trung và tài năng…….! Vậy phải xưng danh một người như vậy thế nào đây?”

–––– Đấy là ai cơ chứ?

Steph nhìn lên trần nhà với vẻ mặt trống rỗng.

“Nhân vật nữ chính của thiên hùng sử này thực chất chỉ là một cô nàng làm việc vặt thôi. Một sự mỉa mai rất xoắn não dành cho câu chuyện này, cũng không tệ nhỉ.”

Steph tiếp lời, “Ông bác định viết rồi xuất bản luôn à?”

Sau khi nghe xong, Ino mỉm cười châm chọc và đổi chủ đề.

“Cơ mà, trong vòng hai tuần qua, Steph chưa hề thua lấy một lần. Đấy đúng là một chiến tích tuyệt vời đấy chứ.”

“Đấy là do đối thủ yếu quá thôi ạ.”

Khi Ino vừa mới nói ra một lời khen ngợi thật lòng, thì ông đã ngay lập tức bị phản bác trong có một câu. Steph nheo mắt.

“Mấy tên đó chỉ là mấy gã ngu ngốc với mấy trò ăn gian cổ lỗ sĩ. Nếu đối phương là Sora hay Shiro, cháu chắc chắn sẽ chỉ như làm trò hề trước tài năng của họ, và rồi thì bị lợi dụng ngược lại ……. Chắc cháu cũng chả cần nói nữa nhỉ.”

“Ừm thì, đúng là vậy……” Cùng lúc, Ino cũng tự nhủ với bản thân.

Ban đầu, Steph đã dựa vào sự hỗ trợ của một Werebeast là Ino để thúc đẩy năm giác quan của cô.

Tuy nhiên Steph đã tiếp tục chuỗi trận thắng ––– và giờ, Ino chỉ làm mỗi việc là hộ tống cô đi lòng vòng.

Mặc dù cô gái này vô cùng đánh giá thấp năng lực của chính cô…. Sự thật là cô ấy –– rất mạnh. Còn nếu so sánh với『Hai người kia (Sora và Shiro)』, thì họ đơn giản quá quá mạnh để đem ra làm thước đo.

Với một người Imanity bình thường, rất ít người có thể đánh bại kỹ năng của cô.

Steph không hề biết Ino đang nghĩ gì, và tiếp tục phàn nàn.

“Và mấy gã đó thì hoàn toàn không nhận ra cháu đang chơi ăn gian. Bộ âm mưu thực sự của mấy gã quý tộc này là khiến cháu bị giày vò vì thiếu ngủ và chết trong kiệt sức à!?”

“…… Stephanie-dono, cô càng ngày càng ăn nói giống với Sora rồi đó.”

––– Wham!

Steph dậm chân xuống sàn nhà, và dừng bước.

“––– Bác vừa nói gì cơ?”

Cơ thể cô bất động trong khi đầu cô từ từ quay ngược lại, và phát ra âm thanh không khác gì tiếng xương của cô rung lên.

“Hình như bác vừa nói…… cháu giống với gã vua vô dụng đang chơi bời tại Liên hiệp Đông bộ thì phải!?”

“L-làm ơn hãy bình tĩnh đã nào! Tôi chỉ muốn nói đến phong cách chơi của cô khá giống thôi!”

––– Cách Steph giành lấy chiến thắng…

Họ tính toán bước tấn công mở đầu, giấu bài, tráo bài, và kỹ thuật xáo bài… Xong nhìn thấu trò lừa gạt của đối phương và rồi gậy ông đập lưng ông, và còn cả nói ba hoa và chiến tranh tâm lý với đối phương nữa. Những chiến thuật đó đều được cô học lóm từ ––– những lần thách đấu Sora và Shiro, sau khi đã thất bại hết lần này đến lần khác.

Quả thực ban đầu Steph rất e ngại việc cô sẽ thua cuộc, khiến cho việc xây dựng một liên minh càng thêm phần khó khăn hơn. Thế là, do cô quá căng thẳng, nên trong lúc chơi cô có thể hình dung ra liệu Sora và Shiro sẽ làm gì nếu họ ở trong tình huống như vậy.

Tuy nhiên, việc cô bị thiếu ngủ cùng với việc hai người kia vẫn chưa quay về đã khiến ngọn lựa trong cô bùng cháy, sau đó sự căng thẳng của cô biến mất. Cuối cùng, Steph bắt đầu chơi như thể cô đang chiến đấu chống lại Sora và Shiro trong trò chơi đó mà không hề nhận ra.

Thế nhưng, đối phương quá yếu và chả khác gì rác rưởi. Steph không thể tha thứ cho bản thân khi nghĩ mấy gã đó là Sora và Shiro dù chỉ là một giây.

––– Cô và ông nội của cô…

–––––– đã bị đống rác rưởi đó coi thường.

––––––––– Sự thật đó khiến cho ––– càng không thể bỏ qua –––––– “Ah.”

Đột nhiên, Steph nhìn như thể cô vừa mới được khai sáng. Biểu hiện của cô thay đổi hoàn toàn.

“Aahh, phải rồi. Mấy gã quý tộc đó đang cố gắng chen ngang vào việc thành lập một liên minh. Thế nên mọi chuyện mới khó khăn thế này.”

“St-Stephanie-dono?”

Thấy cô đã trở thành một người hoàn toàn khác, Ino ngập ngừng gọi cô.

Thế nhưng, cô nàng còn chả thèm nghe lấy một chữ……. Hơn thế nữa, có vẻ như cô đang nhìn vào thứ gì đó không hề có thực. Đôi mắt của Steph đột nhiên sáng bừng lên trong phấn khích. Cô mừng rỡ quay vòng vòng tại chỗ.

“––– Ino-san, không cần biết những kẻ thách đấu là quý tộc, thương nhân hay cả hiệp hội, hãy chiếm lấy tất cả tài sản của chúng, và ép chúng phải tay trắng rời khỏi vị trí của mình. Mọi việc có thể để chính phủ điều hành là được rồi! Nếu chúng ta thiếu nhân lực, chúng ta có thể vơ đại một tên dân đen nào đó và bổ nhiệm hắn làm quan chức. Nếu có ai dám làm phiền, chúng ta có thể lột xác moi ruột bọn chúng cho đến khi nào chỉ còn xương thì thôi. Nếu chúng tiếp tục phá hoại, chúng ta cứ việc tống giam và rồi trục xuất là xong. Cứ thế này, chúng ta có thể bổ sung ngân quỹ, và việc đàm phán các điều luật và chính sách thì cứ tự ý quyết định đi cho rồi. Tất cả các vấn đề đều được giải quyết hết, nhỉ? Tôi đúng là thiên tài mà! T-tôi không phải là kẻ ngốc……. Không phải kẻ ngốc nhá ~~~~~~!!”

––– Và rồi cô ngã vật ra.

“St-Stephanie-dono, làm ơn hãy bình tĩnh chút đi! Hành động sát phạt kiểu đó ––– là một loại chính sách khủng bố đấy!!”

Steph vừa hét vừa giở khóc giở cười. Xong cô dập đầu vào tường.

Đột nhiên, cô cảm thấy có gì đó di chuyển… thế là cô nhìn về hướng di động đó……. Trước mắt cô là –––

––– Sora đang ở đấy.

“Aaaaahhhh……!”

Anh đã la cà ở chỗ nào vậy chứ hả?

Anh quẳng tất cả những công việc chuẩn bị cho tôi, và rồi dong chơi một mình.

Mặc dù có vô số cảm xúc lẫn lộn trong tim, thì chiếm đa số cảm giác của cô chính là niềm vui khôn tả khiến cô thấy đỏ mặt vì giờ Sora đã ở ngay đây.

Cô không thể nào che giấu được niềm vui sướng trong lồng ngực, và rất nhiều cảm xúc phức tạp bắt đầu trào ra…….

“So-Sora! Anh đã quay lại–––– HIGII––!?”

Steph chạy nhanh tới trước, nhưng rồi mặt cô đâm sầm vào cây cột nhà và mũi cô bắt đầu chảy máu, trong lúc cô khóc oang lên với những tiếng rên rỉ lạ lùng.

Cơ thể cô nằm dài trên sàn nhà thành hình chữ Nhân (大) và cô nhìn chằm chằm vào trần nhà ở phía trên…… rồi, cô đột nhiên nhận ra…

Chàng ‘Sora’ mà cô vừa nhìn thấy là……

Một hình ảnh phản chiếu thứ gì đó trên chiếc cột đá cẩm thạch sáng bóng ––––– 『Khuôn mặt của chính cô 』.

Sau khi nhận ra điều đó, Steph lẩm bẩm một câu duy nhất trong lúc vẫn thấy đau đớn…

“………………………. Tôi không gắng gượng được nữa rồi.”

“Stephanie-dono, cô nên ngủ một chút đi. Không, tôi phải nói là, làm ơn, cô phải đi ngủ đi. Tôi cầu xin cô.”

Ino đỡ Steph vẫn đang nằm im bất động trên sàn nhà dậy và tiếp tục nói.

“…… Đừng lo lắng gì nữa. Sora-dono và Shiro-dono là… để hiểu được hai người đó chắc chắn là rất khó.

Ông đang cố gắng hết sức có thể để suy nghĩ tích cực về hai anh em mà không ai có thể hiểu được họ.

“Tuy giờ họ đang ở lỳ tại Liên hiệp Đông bộ, nhưng họ chắc chắn là đang đàm phán một số điều kiện với Miko-sama…….. chắc là thế đấy?”

Trong khi liên minh này được thành lập với sự lãnh đạo của Elchea, thì cũng không thể chỉ dựa vào một mình nỗ lực của Elchea được.

“Tôi cũng nghĩ rằng họ đang ở đó……. Họ chắc chắn đang tiến hành một 『cuộc họp thượng đỉnh』.”

––– Chắc là như thế đấy.

Những hành động của Sora và Shiro không bao giờ theo một hướng nhất định.

Tuy nhiên, những hành động của họ –––– luôn luôn có ảnh hưởng rất lớn đến Elchea. Đấy là sự thật.

Thế nên bọn họ cần phải đặt niềm tin vào hai người đó –––– thế nhưng ––––

“…… Ai biết đâu đó? Dựa vào cách mà hai người họ thường nói năng và hành xử, thì họ dễ trộn cả việc tư lẫn việc riêng vào một mớ lắm, ah…….”

Quả thật, hành động của họ luôn luôn theo hướng mà họ tự ý quyết định. Nhìn về hướng Liên hiệp Đông bộ, Steph phàn nàn một cách tức tối.

“…… Dù có thế nào, vào lúc này mấy người đó chắc chắn đang lượn lờ cùng với mấy cô nàng Kemonomimi rồi, cắm rễ trong phòng say sưa với mấy trò chơi của họ, hay làm gì đó mà không ai có thể sửa chữa được nữa.”

…… Ino không có cách nào có thể phủ nhận cách nghĩ đó.


Phần 3Sửa đổi

–––– Giờ thì đổi chỗ tí nào. Tại thủ đô của Liên hiệp Đông bộ, Kannagari. Giống như Vương đô Elchea, người đại diện cho tộc Werebeasts sống tại Đền Vu nữ (Miko). Khu sân trống tại trung tâm của tòa lâu đài. Một khu vườn tự nhiên sang trọng tọa lạc tại đấy, và với những khoảng trống, thì nó được phủ sơn bởi màu đỏ hoặc đen. Nhìn vào có thể nhận ra ngay đây là một khu vườn kiểu Nhật Bản.

Khu vực này thường sẽ nghiêm cấm những người không liên quan. Tuy nhiên, vào thời điểm hiện tại, có một lượng người không nhỏ tập trung ở cạnh hồ thánh.

“…… Miko-sama, tình yêu là gì vậy ạ?”

“…… Hãy nói cho chúng tôi đi, Miko-sama…….”

Người đang hỏi câu hỏi này một cách vô cùng nghiêm túc có một mái đầu đen nháy và đôi mắt cũng màu đen. Cậu là một thiếu niên mặc chiếc áo in chữ『Tôi♥Nhân loại』.

  • I ♥

Ngồi trên đùi cậu là một cô gái có mái tóc trắng và đôi mắt đỏ.

Họ là vua và nữ hoàng của Elchea –––– những đại diện độc nhất của Imanity, Sora và Shiro.

Sự thật đằng sau đám đông này chính là vì hai người họ đang bận cưng nựng vô số chủng loài của tộc Werebeast ––– những cô nàng Kemonomimi ––– trong lúc kêu lên những tiếng kêu tinh tế và quyến rũ. Hơn nữa, còn có một hàng dài các cô nàng Kemonomimi đang nhìn họ với khuôn mặt đầy ghen tị.

“…… Ta nên nói sao đây nhỉ? Có không ít thứ để nói đâu…….”

Cất tiếng bằng chất giọng tựa như âm thanh của chuông gió là một người phụ nữ đang ngồi ở phía đối diện của tấm bàn chơi game.

Không ai biết tên thật của cô, và cô thuộc loài cáo hoàng kim với hai chiếc đuôi mềm mại.

Cô là người đại diện của tộc Werebeast, nắm toàn bộ quyền hành với cả chủng loài –––– 『Miko 』.

“…… Ta cũng muốn hỏi hai người lâu rồi……. Trong đầu hai người có cái quái gì chớ?”

Ba người họ đang chơi một trò chơi tên là 『Conrner Sparrow 』. Đây là một trò chơi truyền thống độc đáo của Liên hiệp Đông bộ.

––– Mặc dù nó có khá nhiều đặc điểm tương đồng với trò 『Mahjong 』, thì đây vẫn là một trò chơi hoàn toàn khác hẳn.

  • Mahjong: Mạt chược. Là một môn cờ truyền thống của nước Trung Quốc. Luật khó vờ lờ nên thôi không giải thích đâu J) Bác nào muốn tìm hiểu thì sợt manga tên Saki mà đọc :v

https://vi.wikipedia.org/wiki/M%E1%BA%A1t_ch%C6%B0%E1%BB%A3c#C.C3.A1ch_ch.C6.A1i

“Gì gì? À, được roài, tôi lại thắng nhé.”

“…… Trò này…….. cũng khá là…… thú vị………”

––– Họ đang vuốt ve vô số những cô nàng Werebeast trong lúc hỏi một câu hỏi vô tư lự như kiểu ‘Tình yêu là cái zề.’

––– Thế nhưng, họ vẫn dễ dàng thuần thục được trò chơi mà họ mới gặp lần đầu và mới chỉ nghe luật chơi có vài chục phút trước.

Chỉ trong một quãng thời gian vô cùng ngắn, họ đã xây dựng được những chiến thuật tối ưu hóa hiệu suất và vô số các sắp đặt –––– và thậm chí còn tìm ra vài cách để chơi ăn gian nữa.

Cơ mà đó cũng chẳng phải vấn đề lớn nhất…… Miko mang cảm xúc hỗn độn, và thở dài trong lúc mỉm cười chua xót.

“Làm thế quái nào mà mấy đứa có thể lừa được cả ta chớ? Nói coi nào?”

––– Mặc dù cô đã sử dụng đến cả năm giác quan, Miko cũng không thể nhìn ra được một chút xíu lỗ hổng nào trong nước đi của họ.

Sora cười cợt theo điệu hippie trong lúc đáp lời của cô.

“Ồ hố? Cô định đi xa tới mức bảo chúng tôi ăn gian à? Thất vọng thật đấy. Cơ mà, Shiro đã ghi nhớ toàn bộ những quân bài đang nằm úp trong lúc lần ra được vị trí của chúng, và tôi chỉ vờ như đang tráo bài nên tôi có thể điều khiển được những quân bài Shiro cần –––– Thế đâu có gọi là ăn gian đâu nhể.”

Quả thật, một trong hai lý do tại sao chúng không được xem là một trò ăn gian–––

––– là bởi vì hai người họ không hề nhìn bài của đối phương, và chỉ đang ước đoán trên tay mỗi người có gì mà thôi.

“À mà, Miko cũng thế mà. Chúng ta cùng hội cùng thuyền cả, nhề?”

Lý do thứ hai là vì cô vẫn phải chịu phủ phục trước họ mặc dù cả hai bên đều có cùng điều kiện…

Họ mới chỉ nói chuyện phiếm với cô có một lúc, thế mà họ đã đánh bại cô trong một trò chơi cô đã chơi trong vòng năm mươi năm.

–––– Đối thủ của cô đã ngang nhiên mặt đối mặt, dùng sức mạnh để chiến thắng, và đã vượt qua cô trong điểm số……. Cô không thể làm gì được nữa.

Mặc dù cô đã chịu thất bại toàn diện, thế nhưng cô vẫn cả thấy khả vui vẻ.

Hai gò má của Miko nhướn lên khi cô cố gắng mỉm cười, trong lúc Sora bắt đầu đưa ra yêu cầu của mình.

“Được rồi, ‘với quyền năng của minh ước’, tôi sẽ yêu cầu ba điều đối với cô –––– không vấn đề gì, nhỉ?”

Đối diện với nụ cười vô vọng của Miko, Sora tiếp tục bắn liên thanh.

“Đầu tiên, tôi yêu cầu cô cân nhắc đến lợi ích của cả hai quốc gia, và tạo ra một biều đồ thuế khách quan theo từng hạng mục nhập khẩu và xuất khẩu của các loại hàng hóa khác nhau.”

So sánh với Elchea, Liên hiệp Đông bộ hiểu rõ các nguồn tài nguyên đất liền của họ như lòng bàn tay. Điều này quá là rõ ràng rồi.

Kế đến, người duy nhất có thể phỏng đoán chính xác được khoảng cách giữa tiềm lực quốc gia của hai đất nước, và cũng sẽ cố gắng để đạt được lợi ích cho cả hai bên, chính là 『Miko 』, đại diện độc nhất của Liên hiệp Đông bộ. Chẳng còn ứng cử viên nào phù hợp hơn cả.

Vì đã ám chỉ rằng ‘cân nhắc đến lợi ích của cả hai quốc gia’, lợi ích sẽ không thể nghiêng hoàn toàn về phía Liên hiệp Đông bộ được.

Miko ngưỡng mộ từ tận tâm rằng không hề có bất kỳ lỗ hổng nào trong kế hoạch của họ, tuy nhiên….

“Nói các khác, hai người lại quăng hết tất cả công việc cho tôi nữa à……”

Trong vòng nửa tháng qua, Sora và Shiro thực sự rất cố gắng trong 『công việc 』.

Họ ghé thăm trang viên của Miko hằng ngày , và đặt cược cho lợi ích của cả hai quốc gia trong trò chơi.

…… Quả thực là, họ đạt được hiệu quả ưu việt trong công việc của mình. Họ đã chiến thắng Miko từng trò từng trò một. Nếu chú ý kỹ cách họ trút bỏ toàn bộ công việc của mình sang cho Miko, thì đây quả là một chiến tích không thể xem thường.

“Công việc đặc thù thì nên giao cho những chuyên gia của lĩnh vực đó. Vì Miko-sama chỉ mất có nửa thế kỉ để thống nhất toàn bộ đất nước rộng lớn này, nên tôi rất tin tưởng vào khả năng của cô đó♪”

Nghe thấy cách Sora đáp lại cô nhẹ tênh như thế, Miko cười lớn trong lúc vuốt vuốt tóc. Hệ thống liên bang được hai đất nước kết hợp lại sử dụng….

Có vẻ như điều này được họ tham khảo qua một đất nước tại thế giới gốc của mình, Hợp chủng quốc Hoa kỳ. Động thái này chưa từng có tiền lệ, và còn vướng đến vô số chướng ngại cần phải có những giải pháp và những hành động thỏa hiệp phù hợp. Cả sự bất hòa giữa hai đất nước cũng cần phải giảm thiểu đến mức tối thiểu nữa. Thế nên, họ quyết định ném tất cả sang cho Miko giải quyết.

Thực sự, thì đây là cách tiếp cận đúng đắn nhất. Dù Sora và Shiro có là những siêu game thủ, thì họ cũng không phải là những chính trị gia. Tuy nhiên, nụ cười gượng của Miko mang một nguyên nhân khác.

Kể từ ngày hôm đó, cô đã cố gắng chiến thắng Sora và Shiro vài lần ––– và thất bại.

Lần này, cô đã nghĩ rằng mình có thể sẽ chiến thắng với một trò chơi mà họ chưa từng nhìn thấy, thế nhưng cô vẫn bị đánh bại ngọt xớt.

Thêm vào đó, cô đã dùng rất nhiều thủ thuật, với hi vọng sẽ chiếm được vài lợi ích cho Liên hiệp Đông bộ……. nhưng kết quả vẫn là cô hoàn toàn thất bại trong việc lừa gạt hay chiến thắng họ.

Tuy vậy, xây dựng chính sách theo cách này, theo những gì Sora và Shiro nói, nó sẽ hoàn toàn tạo ra ‘lợi ích cho cả hai đất nước’. Thế nhưng, cho dù là Elchea hay Liên hiệp Đông bộ, thì vẫn sẽ có những mất mát ngắn hạn, để gặt hái những lợi ích dài hạn cho cả hai bên –––– nhìn những biên bản của các tài liệu chính trị này, Miko không thể ngừng thở dài.

Cô không có gì để phàn nàn.

Bởi vì, cô luôn luôn cố gắng để lừa hai người họ bằng vài mánh khóe nào đó, cô bắt đầu cảm thấy một chút hối lỗi.

Vấn đề nằm ở yêu cầu thứ hai của họ, bất thình lình…

“Được rồi, yêu cầu thứ hai thì vẫn như cũ –––– để bọn tôi vuốt ve Miko-sama nào!”

“……. Vuốt ve……”

––– Đúng vậy, họ đã điên cuồng đặt cược để được quyền vuốt ve Miko trước mỗi lần bắt đầu trò chơi.

“Ừm thì, vì cả hai đã nghiêm túc xem xét các chính sách nội các, tôi sẽ để hai người chạm vào chút vậy…….”

Miko thở dài trong lúc nhìn vào chồng chồng đống đống tài liệu liên tục xếp lên nhau.

Rồi, cô chậm rãi vung hai chiếc đuôi màu vàng kim của mình về phía họ để họ chạm vào.

“ĐƯỢC RỒI! Chính là đây! Bắt đầu nào, Shiro!”

“…… Hôm nay chúng ta nhất định…… sẽ khiến Miko rên lên…….”

Với cặp mắt sáng bừng, Sora và Shiro nhảy bổ về phía Miko. Miko cười chua xót khi cô nghĩ –––––– tộc Werebeast là chủng tộc hạng mười bốn trong Exceed… Những người có thể vượt qua giới hạn khả năng vật lý của cơ thể.

Thông thường thì một con người không thể đạt tới được, và không cần phải nói, thách thức quy luật của vật lý. Cách mà họ sử dụng để khiến việc này trở nên khả thi ––– là dựa vào tinh linh ở trong cơ thể họ.

…… Mọi sự sống trên thế giới này đều có một lượng ‘tinh linh’ ở trong cơ thể.

Có những hành lang tinh linh để giữ lại sức mạnh hay tạo ra liên kết giống như hệ thần kinh –– và những『ngoại tố (ma lực) 』chính là thứ quyết định thứ hạng. Với xếp hạng thứ mười bốn, tộc Werebeast chỉ có một sự kết nối yếu ướt, và khiến họ không thể sử dụng ma thuật.

Nhưng với những 『tinh linh nằm trong cơ thể 』, chủng tộc duy nhất không thể nhận ra chúng đang được sử dụng là Imanity. Tộc Werebeast sử dụng nguồn sức mạnh của tinh linh trong cơ thể để đạt tới một đỉnh cao mà nhân loại chỉ có thể ngước nhìn. Ví dụ cụ thể nhất chính là 『 Huyết hoại 』mà Izuna và Miko đã sử dụng.

Bằng việc điều khiển những tinh linh trong cơ thể, họ có thể tăng cường khả năng của cơ thể và tạo ra một lãnh vực hủy diệt. Đó là một kỹ năng của tộc Werebeast.

Tuy nhiên cái giá phải trả cho việc để những tinh linh lưu thông trong cơ thể là một hiện tượng đặc biệt sinh ra một sự rối loạn vĩnh cửu.

Và cơ thể của người trong tộc Werebeast càng yếu thì ảnh hưởng của cái hiện tượng đặc biệt đó lại càng mạnh hơn.

Kết quả là chủng tộc Werebeast mang trong cơ thể mình những tinh linh rối loạn mãn tính, đặc biệt là ở phụ nữ và trẻ nhỏ…… và kéo theo đó là những sự khó chịu. Điều này không dễ giải quyết một chút nào.

………… sau khi nói nhiều như thế, thì những điều cần được truyền tải là…….

“…….. Mềm mềm mượt mượt……vuốt ve vuốt ve……. Hehe……”

“ ––– !”

Chỉ với việc được Shiro vuốt ve, Miko gần như đã kêu lên những âm thanh đầy tính ecchi, nhưng cô cố gắng để kiểm soát chúng bằng việc phân tán sự tập trung của mình.

Sora và Shiro…… kỹ thuật của hai người này trong việc dẫn dắt dòng tinh linh trong cơ thể cô thật là ––– khéo léo đến bất thường.

Imanity đáng lẽ phải không có khả năng nhìn thấy tinh linh chứ.

Ngay cả khi họ đến từ thế giới khác, kỹ thuật có thể dẫn dắt dòng tinh linh nằm trong lĩnh vực của những ma thuật cao cấp.

Ấy thế mà, hai người họ lại…….

“––– Hng, ở ngay đây!” “–––––––––––– ! !”

…… Dẫn dắt dòng tinh linh thông qua cái vuốt ve đó đã ngay lập tức tạo ra một phản ứng. Kết quả là sự xáo trộn vĩnh cửu vì dòng tinh linh nhiễu loạn bên trong cơ thể tộc Werebeast đã bị xóa bỏ một cách vô tình.

Cái này… nên gọi như thế nào đây nhỉ –––– chắc là một người xoa bóp cực kỳ cuốn hút chăng?

–––– Chả trách họ thu hút được một hàng dài nối đuôi nhau thế này, đúng không ta?

“…… Rồi sao nữa? Mấy người nói rằng hôm nay muốn yêu cầu ‘ba’ điều…….. Ah.”

Do những cú vuốt ve chuẩn xác, cô suýt chút nữa kêu lên vài tiếng kêu ecchi. Miko cố gắng kiềm chế và đặt cược vào cơ hội này để hỏi hai người họ một câu hỏi.

“……. Giờ là lúc để nói rồi đó, nhỉ? Tất nhiên, tôi nghĩ rằng nó cũng có chút liên quan đến tình huống này luôn, hửm?”

Cô nhìn hai người Sora và Shiro đang được những cô nàng Werebeast lạ hoắc đối với họ ôm ấp, trong lúc họ đang lần lượt vuôt ve từng người trong đám đông.

Về điểm này, Miko cũng vừa được vuốt ve đến gần chết rồi. Tuy nhiên, tạm để chuyện đó sang một bên đã…….

Hai người họ che kín miệng và mũi, và mỗi người quấn một chiếc khăn, hình như là mượn từ Izuna.

Sora đeo một thứ gì đó trông giống như đôi tai mèo, và Shiro thì đeo tai thỏ. Jibril đứng đằng sau lưng họ, và vì lí do này lí do nọ, cô có một đôi tai chó khẽ cụp xuống ở trên đầu. Izuna đứng bên cạnh cô, với đôi mắt háo hức nhìn Sora và Shiro đang vuốt ve những cô nàng Werebeast khác, như thể đang chờ đến lượt của mình.

Thế rồi Miko khẽ nheo mắt lại nhìn vào người cuối cùng.

054-702x1024

Trước mắt cô là một cô nàng tộc Dhampir đang cúi đầu ở một góc phòng và người thì không ngừng run rẩy.

“Tối hôm qua, sau khi tôi từ chối đề nghị giải quyết vấn đề của Plum, –– là cô nàng Dhampir đằng kia kìa –– cô ta đã đi khắp vùng Kannagari này để rêu rao về cái kỹ năng vuốt ve của Shiro và tôi.”

Kết quả là một hàng dài những cô nàng Werebeast đứng nối đuôi nhau chờ được vuốt ve đây.

Họ đã che hoàn toàn khuôn mặt của mình và sử dụng các khoảng trống để đánh lạc hướng sự chú ý của người khác khi đi đến đền Vu nữ, nhưng ngay khi họ vừa bước ra và đi được một đoạn, câu chuyện đã hoàn toàn thay đổi……. Sora nhún vai và cười khổ sở.

“Cô ta đe dọa rằng sẽ tiếp tục những hành vi quấy rối thế này cho đến khi tôi hứa sẽ cứu giúp chủng tộc Dhampir thì mới thôi.”

“……….. Ra là vậy……”

“Chủ nhân, thế này là đủ rồi chứ. Ngài có thể sử dụng một trò chơi và cá cược lấy đầu cô ta, chiến thắng, rồi thì cắt phựt một phát là xong ♥”

“Em x-x-xin lỗi……nh-nhưng đây là một vấn đề hệ trọng liên quan đến sự tồn vong của cả một chủng tộc đấy ạ!”

Chỉ với một cái liếc mắt toát lên khí tức giết chóc của Jibril là đủ khiến Plum co quắp lại trong một góc và khóc lóc một cách thảm thiết.

“–––– Thế đó, liên quan đến yêu cầu thứ ba của tôi…….”

“Ưm.”

Làm ơn hãy sử dụng địa vị của người đại diện tối cao cho tộc Werebeast rồi đề nghị họ, rằng bất kì lúc nào chúng tôi định đi ra ngoài, họ cũng không được tóm lấy chúng tôi nữa. Nếu không, họ sẽ lại xếp hàng dài bên ngoài cửa chính nhà Izuna, và chúng tôi thì sẽ sợ những ánh mắt của họ đến mức không dám chạm tay vào cánh cửa mất, và như thế thì chúng tôi sẽ không thể nói mục đích ban đầu chúng tôi đến thăm là gì được.”

…………

––– Miko nhìn như thể cô có rất nhiều điều muốn nói.

Thế nhưng, để có thể nghe mục đích thực sự của cậu, cô lên tiếng bằng một chất giọng sắc bén.

“––– Lui ra hết.”

Chỉ với một câu duy nhất, những cô nàng Kemonomimi ngay lập tức ngay lập tức sợ hãi đến mức tóc tai dựng đứng. Sau đó họ liên tục cúi đầu rồi nháo nhào chuồn khỏi khu vườn của ngôi đền.

Không chỉ thế, Shiro còn vẫy tay chào tạm biệt sau lưng họ nữa.

“Thế là được rồi. –––– Thế, mấy người định nghiêm túc nói chuyện về vấn đề gì nào?”

Miko hỏi với một biểu cảm không khoan nhượng. Sora gật đầu một cách nghiêm trạng để đáp lại.

“Phải, –––– đây là một vấn đề nghiêm trọng sẽ đặt cả Elchea và Liên hiệp Đông bộ lên bàn cân.”

Sora bắt đầu chủ đề, và không còn trong dáng vẻ cợt nhả thông thường của cậu nữa. Cậu có một vẻ mặt vô cùng nghiêm túc, cứ như thể cậu đang đối mặt với một vấn đề cực kì khó giải quyết.

Kế đó, Miko ngồi về phía đối diện với Sora.

Sora nói, “Cô biết thủ phủ dưới lòng biển nằm ở phía nam của Liên hiệp Đông bộ; đất nước được gọi là Oceando chứ?”

“Đấy là một nước làng giềng của bọn ta. Tất nhiên là ta biết rồi. Đấy là đất nước của tộc Seiren.”

––– Tộc Seiren.

Chủng tộc xếp thứ mười lăm trong Exceed, nằm trên Imanity chỉ một hạng, và xếp dưới tộc Werebeast cũng chỉ một hạng.

Thủ phủ của họ nằm ở dưới đáy biển sâu, và vì họ chỉ có thể sống ở dưới nước, nên họ không có hứng thú gì trong việc thâu tóm lãnh địa.

Họ cũng là một chủng tộc có một hệ sinh thái đặc biệt, và vì thế nên việc giao thương của họ với các đất nước khác ở mức tối thiểu và bế quan tỏa cảng với phần còn lại của thế giới.

Thế thì lí do quái gì phải nhắc đến một đất nước với toàn những con người như thế chứ…….?

Miko nhìn chăm chăm với câu hỏi đó trong đôi mắt cô. Sora trả lời với một cái gật đầu thẳng thừng.

“Tất nhiên. Có vài thứ liên quan đến họ đấy, Miko-sama…”

Sora hít vào thật sâu.

“… Như tôi vừa nói đó thôi, Miko-sama, tình yêu là gì vậy?”

“Ta sẽ nhắc lại một lần nữa. Nếu ngươi muốn đánh nhau, thì cứ nhào vô đi. ♥”

Nụ cười của Miko kéo dãn ra hết khuôn mặt của cô––– tuy nhiên cô tỏa ra một khí tức như thể cô đang chuẩn bị kích hoạt 『 Huyết hoại 』.

Lông của cô chuẩn sang màu đỏ nhạt, và cô khẽ rống lên.

Phần 4Sửa đổi

––– Trở lại một khoảng thời gian trước đó: đêm hôm qua.

Cái H-game này được tiến hành ở một địa điểm khác, nên như những gì Sora vừa tuyên bố, cậu lạnh lùng từ chối tất cả những lời khẩn cầu. Plum bám lấy chân Sora, hoảng hốt cầu xin khi rưng rưng nước mắt.

“L-làm ơn đợi đã! Em chỉ có thể nhờ ngài thôi, thưa Đức ngài!”

“Cô phiền phức quá đấy! Tôi không muốn dính dáng gì đến thứ rõ ràng được gán mác M-18 như thế! Hãy làm quen với cái giới hạn đó đi!”

Chủng tộc với tên gọi 『 Dhampirs 』sử dụng một chất dịch nhờn nhờn màu trắng thay thế cho máu để làm thức ăn.

––– Không cần biết cách thực hiện có là gì đi chăng nữa, thì cũng đủ để bị tống vào phòng biệt giam mà không được phép kháng cự rồi.

“Không, mà ––––– Ahh, không, có vài người cũng trở nên như thế……”

“Đúng thật là thành một câu chuyện sặc mùi H-game rồi!”

“L-làm ơn nghe em giải thích đã! Nếu chúng ta cứ tiếp tục thế này, chủng tộc của chúng em sẽ tận diệt mất thôi!”

“…Ựhh?”

“……Ưm?”

Sora và Shiro đột nhiên dừng mọi thứ họ đang làm. Nghe những lời đó khiến họ không thể nào phớt lờ tình hình được nữa.

Ánh mắt của cả hai giao nhau để xác nhận điều gì đó.

––– Một chủng tộc biến mất thì đúng là một vấn đề đáng lo.

“…… Tôi sẽ lắng nghe xem cô muốn nói gì. Nhưng nghe đây. Nếu tôi nhận thấy chủ để dính dáng gì đến hentai, cuộc nói chuyện giữa chúng ta sẽ chấm dứt ngay lập tức.”

Sora miễn cưỡng ngồi bắt chéo chân trên sàn nhà, và thở dài khi cậu nói xong. Shiro ngồi vào trong lòng Sora, và Jibril cũng làm theo rồi ngồi bên cạnh họ.

Izuna thì ––– có lẽ vì đang mệt, cô thu mình lại bên cạnh Sora, và gật gà gật gù đi ngủ.

“Th---thành thực cảm ơn ngài!”

Plum vẫn đang đẫm nước mắt, và liên tục cúi đầu trước Sora.

“Ưgh….. Từ từ chút đã nào…….”

Vài biểu hiện bất thường hiện lên trong đôi mắt màu tím của cô nàng……

Đột nhiên……

––– Họ đang làm cái quái gì đây?

Chỉ trong nháy mắt, Jibril xuất hiện trước mặt Plum, và Izuna thì nhảy vòng ra đằng sau lưng Plum. Hành động của cả hai đã gây ra dư lực không khí, khiến nó tiếp tục thổi xuyên qua căn phòng.

“……Ể?”

Plum thét lên khi đôi mắt trống rỗng của cô nhìn thẳng vào ánh mắt sắc nhọn đang nhìn lại về phía cô của Jibril.

“Đừng có nghĩ mi hay ho chỉ vì mi đã tìm được cách tiếp cận Chủ nhân. Nhưng nếu mi thực sự nghĩ rằng ta sẽ ngốc nghếch đến độ để mi thành công lần thứ hai, thì rửa tai mà nghe rõ đây ––– hãy biết chỗ của mình đi, đồ sâu bọ thấp kém.”

“Ông nội đã dặn ta là nếu đánh hơi thấy mùi ma thuật của tộc Dhampmir, ta phải ngay lập tức tránh ánh mắt của những người khác, des.”

Izuna gầm lên. Giọng của cô lạnh lẽo và đầy thận trọng.

Hiện tại, Sora đang run lên lập cập sợ hãi. Cậu nói với hai người đang thủ thế.

“T-tôi nghĩ…….vì đã có 『 Mười Minh ước 』, thì cô ta cũng không thể làm gì gây hại, đúng không?”

“Ngay cả khi không có gì gây hại, thì cũng vẫn có thể che giấu nhận thức cho thứ khác. Chả hạn như là…”

Ánh mắt thù địch của cô chuyển sang 『 phía bên cạnh』Plum.

“Giấu ở đằng kia, một đống đồ khá lớn ––– đại khái thế.”

Jibril nhìn chằm chằm vào một khoảng trống không như thể có gì đó ở đó. Plum vừa hoảng hốt vẫy tay vừa giải thích tình hình trong nước mắt.

“Hi-hiểu lầm rồi! Em chỉ sử dụng che giấu nhận thức lên bản thân thôi mà!”

––– Cùng với một âm thanh chói tai, hàng đống túi đồ xuất hiện từ hư không.

“…………Ưm.”

Izuna khịt khịt mũi, và rồi hạ tay xuống không thủ thế nữa rồi trở lại bên cạnh Sora và Shiro.

“Vì em có nhiều đồ quá, thế nên là… Em đã che giấu sự hiện diện của mấy cái túi để mang vác dễ dàng hơn…….”

Cuối cùng Sora và Shiro cũng nắm được tình hình và mắt họ mở to vì ngạc nhiên.

“Nói cách khác… cô giấu đi 『 sự hiện diện 』của đống hành, như thế là triệt tiêu trọng lượng của nó à?”

“Không, nó chỉ xóa đi cảm giác về kích thước và khối lượng thôi. Nó không đồng nghĩa với việc đống hành lí biến mất đâu ạ.”

“Thế, khi cô vừa mới xuất hiện, cô trông mệt mỏi thế là vì…”

“…… Lí do này hả…….?”

“X-xin lỗi……vì nó nặng quá ạ……”

Plum cúi đầu xin lỗi liên tục, nhưng ngược lại thì Jibril…

“Các phép『 che giấu và ảo giác 』của tộc Dhampir ––– nếu là về ảnh hưởng đến cảm nhận ma thuật của kẻ khác thì chúng có thời còn vượt mặt cả tộc Elve đấy ạ. Mớ hành lí đã ở đó từ lâu rồi…… chúng ta chỉ không nhận ra thôi ạ.”

“Uầy, thế mà Jibril vẫn nhận ra được hả?”

“Em cũng không muốn phải thừa nhận điều này nhưng nếu em không tập trung, thì em cũng sẽ bỏ qua mất. Sẽ không có lần thứ hai đâu ạ.”

Jibril siết chặt tay lại và cúi thấp đầu. Tuy nhiên, ánh mắt của Sora lại nhìn về phía bên cạnh của cô.

“…… Izuna, tại sao em lại không đề phòng nữa?”

“…… Vì ta không đánh hơi thấy mùi nói dối, des?”

Có lẽ em ấy thấy mệt vì phải di chuyển đột ngột. Izuna cuộn mình lại như một quả bóng, và ngái ngủ trong lúc đáp lại.

“Ưm.” ––– Sora và Shiro nheo mắt.

Trước mắt họ là Plum. Cô nàng đang lật tung đống hành lí của mình lên và nhìn giống như đang tìm kiếm thứ gì đó.

Thế rồi, cô nói, “T-tìm thấy rồi!” Cô mở một tập tài liệu…

“Ưmm, ư ư…… có tin đồn rằng Sora-sama định thống nhất tất cả các chủng tộc ạ.”

“……..Phải.”

Đấy chỉ là phần nổi của lí do thôi.

Họ đã sát nhập với Liên hiệp Đông bộ và đang chuẩn bị tạo ra một liên minh ––– vấn đề lớn như thế thì chắc chắn là đã bị lộ ra ngoài rồi. Nhưng với những người nắm giữ các quân cờ chủng tộc, chuyện này vẫn chỉ nên là bí mật giữa Sora, Shiro và Miko.

Vì cậu không thấy có bất kì lí do đặc biệt nào phải đề cập, nên Sora chỉ xác nhận một cách đơn giản.

“Hãy để em vào thẳng vấn đề…”

Cảm thấy thỏa mãn với câu trả lời của Sora, Plum nói tiếp.

“Hiện tại, chúng em, tộc Dhampir và tộc Seiren, đang trên bờ vực tuyệt chủng. Mặc dù chúng em đã thử mọi cách có thể…… thì chúng em vẫn bất lực. Nên chúng em hi vọng sẽ được dựa vào sự hỗ trợ của Sora-sama và đồng đội của ngài ạ.”

……––––– Ưmm.

“Jibril, giải thích cho tôi nghe làm sao mà tộc Dhampir lại liên quan đến tộc Seiren thế?”

Nghe câu hỏi của Sora, Jibril lặng lẽ chấp nhận yêu cầu của cậu và cúi đầu. Cô bắt đầu giải thích cho Sora.

“Sau khi xuất hiện 『 Mười Minh ước 』, tộc Dhampir không thể hút máu của những người khác mà không được họ cho phép. Thế nên, họ phải sống đựa vào kẻ khác ––– tộc Seiren cũng có hoàn cảnh tương tự ạ.”

“…… Hể?”

“…… Tộc『Seiren 』…… hạng mười lăm……là một chủng tộc chỉ có thể……sống ở trong lòng đại dương.”

Shiro bắt đầu quá trình giải thích của mình.

Chủng tộc hạng mười lăm trong Exceed, Seiren ––– nói một cách đơn giản, họ là một chủng tộc của『 mermaid 』.

  • Mermaid: Người cá, nhân ngư.

Họ sống tại các vùng nước nông của đại dương, và có phần thân trên là người còn phần chân thì được thay bằng đuôi cá. Họ có môi trường sống khá đặc thù. Đầu tiên trong số đó là… họ không thể rời khỏi đại dương trong quãng thời gian quá dài.

Bởi vì thế, họ đã xây dựng một thành phố dưới biển tên là 『 Oceando 』, một khu vực hải dương rộng lớn. Đặc thù thứ hai, họ là một chủng tộc mà chỉ có nữ giới.

Nói cách khác, cách để họ sinh sản là…

“…… cần có…….『 một cá thể đực của loài khác 』…….”

Sau khi nghe lời giải thích của Shiro, Sora nheo mắt nhìn Jibril.

“Thật tình, cả tộc『 Dhampir 』lẫn tộc『 Seiren 』, khuyết điểm sinh học của cái thế giới này không phải là quá nghiêm trọng sao?”

“Ban đầu thì cũng không có vấn đề gì… chỉ sau khi 『 Mười Minh ước 』có hiệu lực mới thế thôi ạ.”

Jibril tiếp tục nói.

“Với tộc Seiren thì chỉ cần bắt một nam giới của tộc khác và ăn hắn, và tộc Dhampir thì chỉ cần hút máu mà không phải cần nói năng gì, nên không có vấn đề. Tuy nhiên, họ không thể gây hại cho kẻ khác bởi vì 『 Mười Minh ước 』––– có lẽ các chủng tộc khác cũng bị tổn thương ––– nhưng chúng chắc hẳn phải là những người bị tổn thương sâu sắc nhất ạ.”

Jibril nở một nụ cười trên khuôn mặt, và tỏa ra một khí tức chết người trong lúc nói về quá khứ. Sora hỏi lại cô một câu.

“……Haiz, ý của cô là gì khi nói…….bắt để ăn? Nghĩa đen luôn đó hả?”

Tại thời điểm đó, hình ảnh một cô nàng hung dữ, có nửa thân dưới là cá, cắn một miếng lớn và nhai nhai thịt sống của những chủng tộc khác hiện lên trong đầu cậu… Cái này nằm trong luật cấm M-18 theo một lí do khác. Sora rùng mình trước ý nghĩ đó.

Tuy nhiên, Jibril lại lắc đầu.

“Không, vì Chủ nhân nói là phải lành mạnh, nên em nói tế nhị thế thôi. Chứ nó mang ý nghĩa tình dục ạ.”

“Sao lại có một thiên đường như thế tồn tại chứ?! Tôi muốn đến đó! Jibril, khởi hành ngay lập tức!”

Sora hồ hởi đứng dậy, nhưng Jibril đáp lại trong ngạc nhiên.

“Ngài sẽ bị vắt đến kiệt sức hay thậm chí là chết luôn. Thế cũng được chứ ạ?”

“Sao lại có một địa ngục như thế tồn tại chứ… tôi không muốn tới đó……. Suốt đời này tôi sẽ không bao giờ đến đó!”

……. Người cá không thể sinh sản nếu họ không rút sức sống từ ai đó thuộc chủng tộc khác.

Cái thế giới này định phản bội lại hi vọng và thường thức của tôi đến khi nào mới chịu thỏa mãn đây…….

Tâm trạng của Sora ngay lập tức chạm đáy. Cậu thở dài và ngồi thụp xuống.

Không hiểu tại sao Sora lại tỏ ra chán nản, Jibril tiếp tục phần giải thích của mình.

“Dẫu sao thì, tộc Dhampir và tộc Seiren là những chủng tộc không thể sống mà không gây hại đến kẻ khác được. Với việc 『 Mười Minh ước 』gây hại đến sự tồn vọng của chúng, nên khi đó, tộc Dhampir đành phải nhắm đến tộc Seiren.”

Sora gật đầu.

“Phải rồi, xếp hạng mười lăm đứng giữa Imanity và tộc Werebeast thì đúng là lựa chọn phù hợp đấy. Vậy tức là họ cũng không thể sử dụng phép thuật, nhỉ? Thảo nào tộc Dhampir, những chuyên gia về ma thuật ảo ảnh và ma thuật che giấu, đã tự mình bẫy họ làm thức ăn.”

Cả hai chủng tộc đều ở trên bờ vực tuyệt chủng thì sẽ không lo lắng về việc cá cược gì cả, nhỉ.

Bầu không khí vẫn tràn nhập sát khí, nhưng vì nó đã liên quan đến vấn đề sống còn thì…

Trái lại, Jibril lại mỉm cười vui vẻ.

“Đáng tiếc thay, vấn đề có vẻ như đã xoay sang chiều hướng khác và thay đổi nhanh chóng……. Nó đã trở thành một vấn đề được cả thế giới biết đến đấy ạ.”

––– Thay vì theo chiều hướng đi lên, chúng lại phát triển theo hướng khác hẳn. Jibril tiếp tục nói một cách vui vẻ.

“Bị cắn bởi một kẻ tộc Dhampir sẽ dẫn đến một『 căn bệnh 』…… Em nghĩ là mình đã nói về chuyện này rồi.”

“Phải……”

“Nói đơn giản thì, đây là bệnh mà 『 ta sẽ chết nếu bị ánh nắng rọi vào 』. Vì họ vốn không thể lên bờ và luôn sống ở dưới đấy biển, nên căn bệnh này không phải là một vấn đề đối với tộc Seiren.”

“––– Hử? Ể, thế vấn đề là gì?”

Vào lúc đó, Plum nở nụ cười yếu ớt đáp lại, “……Vâng, tộc Dhampir chúng em ––– đã đề xuất một mối quan hệ 『 cộng sinh 』…….”

Jibril tiếp lời. “Chúng lập nên một chiến lược là tộc Seiren sẽ cung cấp máu, và tộc Dhampir thì cung cấp ma thuật để bẫy các loài khác làm thức ăn. Tộc Dhampir dự định sẽ tạo ra một 『 mặt trận liên minh 』cùng với tộc Seiren.”

“Thế thật là…”

“…….Đáng kinh ngạc……”

Sora và Shiro cùng nhau khen ngợi từ tận đáy lòng.

Mặc dù họ đang đối mặt với khủng hoảng diệt vong, và họ cũng không thể thực hiện bất kì trò lừa đảo nào–––

Thế mà họ đã xoay sở để nghĩ ra một lối thoát hoàn hảo đặt lợi ích của mỗi bên lên xem xét, và đây đúng là một đề xuất đúng đắn và hứa hẹn–––

“Vâng, chúng quả thật là một chủng tộc lôi cuốn đối với kẻ khác ––– em đang đề cập đến tộc Seiren đấy ạ.”

––– Hả?

Jibril mỉm cười nhìn cô nàng đáng thương tên Plum trong lúc tiếp tục nói.

“Thì là, với tộc Dhampir mà chúng đang hợp tác thì ––– tộc Seiren thực sự đã『 trở mặt 』~♪”

…………Ểh?

“Kết quả là tộc Dhampir đã thua thảm hại trước tộc Seiren. Tộc Dhampir giờ đã bị ép phải tìm kiếm đàn ông để giúp tộc Seiren sinh sản, và nam giới của tộc Dhampir thì bị cấm không được hút máu của bất kì chủng tộc nào khác ngoại trừ tộc Seiren. Đấy đúng là một thỏa thuận thất bại.”

…………–––––– Hửh?

Có lẽ ngay cả với trí thông minh của Shiro, cô cũng không thể dự đoán được một tình huống như thế. Cô nhìn Jibril và không thể không cảm thấy băn khoăn xem mình có nghe nhầm hay không.

“…… Haha…… cái này thực sự rất nực cười đấy ạ.”

Ở phía đối diện, Plum có một biểu cảm từa tựa như là tuyệt vọng.

“Tổ tiên của em có lẽ là không ngờ được rằng ––– tộc Seiren còn không hiểu được hậu quả của 『 Mười Minh ước 』, và vô tình gây nên sự hủy diệt cho chính bọn họ, em nghĩ thế……. Haha.”

––– Mặt đầy vẻ xui xẻo, một nụ cười buồn bã hiện lên trên khuôn mặt vô cùng mệt mỏi của cô.

“…… Ựgh……?

“…… Nii…… Chuyện…… gì đang diễn ra?”

Shiro nghiêng đầu bối rối, như thể cô đang mắc phải một mớ hỗn độn rối như bòng bong. Sora đáp lại cô và nói,  “––– Ahh~ Nói cách khác, tôi hi vọng nó không phải là……”

Mặc dù đó là một ý nghĩ không thể tin được… Sora vẫn tiếp tục nói.

“Tộc Dhampir không hề sử dụng ma thuật và tạo ra một trò chơi giả tạo, và đề xuất rằng nếu có một trận hòa, rồi chúng em sẽ có một mối quan hệ cộng sinh với nhau… Thế nhưng, tộc Seiren lại không hiểu được ý định của tộc Dhampir và cứ thế đơn phương chiến thắng trò chơi, và lại còn vui mừng vì kết quả đó nữa ––– đúng chứ hả?”

Trước nụ cười thương hại của Jibril và nụ cười kiệt quệ của Plum, ai cũng hiểu rằng điều đó là 『 hoàn toàn chính xác 』.

“……Haiz, dẫu sao thì tộc Seiren cũng là những kẻ ngốc…”

“Danh tiếng của chúng đã lan truyền đến tận trời xanh. Những kẻ đại ngu dốt của khắp cõi tam thiên ♥ ”

  • Tam thiên (ba nghìn): chính xác là tam thiên đại thiên thế giới – một khái niệm trong Phật giáo để chỉ thế giới. Giải thích thì loằng ngoằng lắm nên các bạn tự coi he J)

http://www.dharmasite.net/bdh77/KinhDaLaNi.htm

“Chúng thực sự là một chủng tộc ngu ngốc đến cùng cực……haha.”

“Ông nội nói rằng chúng còn đần độn hơn cả đám khỉ trụi lông nữa, des.”

Jibril đầy vẻ khinh thường, Plum, và thậm chí Izuna đáng lẽ là đang ngủ, đều trả lời câu hỏi của Sora mà không một chút lưỡng lự.

“…… Quá đủ rồi. Thật sự có một chủng tộc còn bị coi thường hơn cả Imanity…… Tôi hơi xúc động rồi đấy.”

Thế nhưng, Jibril vẫn nói tiếp cùng với một nụ cười trên môi.

“Vâng, như thế, mọi chuyện lại càng thú vị hơn nữa ♪” Đầu tiên, cô giơ một ngón tay lên.

“Để bắt đầu thì, tộc Dhampir có thể 『 tồn tại 』nhờ hấp thụ cả những loại dịch thể khác ngoài máu ra.” Thế rồi, cô giơ hai ngón tay lên.

“Thế nhưng 『 phát triển 』thì lại cần máu ––– nếu chúng không hợp lẫn linh hồn của chúng, chúng sẽ luôn luôn duy trì ở hình dạng trẻ con.” Rồi, ba ngón tay giơ lên.

“Bởi vì tộc Seiren chỉ cần phải hút máu của nam giới của chủng tộc khác, nhưng lại bị cấm làm thế bởi vì có các Minh ước. Tuy nhiên, vì chúng sẽ luôn duy trì hình dạng của một đứa trẻ, tộc Dhampir sẽ không thể sinh sản với nhau được. Thế nên, để có thể lấy được máu, nam giới phải tuân theo tộc Seiren, và để có thể đẻ con, thì nữ giới cũng phải tuân lệnh tộc Seiren luôn.”

Cùng với đó, cô giơ ngón thứ tư lên.

“Ngay cả khi một tên Seiren bất tuân mà chạy trốn khỏi thành phố, chúng vẫn mang theo một『 căn bệnh 』––– thế là đủ để hiểu rồi, đúng không ạ?”

Cuối cùng, trong lúc mỉm cười, Jibril giơ năm ngón tay.

“Bởi vì tộc Dhampir có một đối thủ quá ư là đần độn, nên vô tình chúng bị dồn vào chân tường ♪”

…………

Shiro đã mất hết hứng thú với cái câu chuyện ngớ ngẩn kia và đang nghịch móng tay của em ấy. Sora cũng mơ hồ nhìn lên trần nhà. Đột nhiên…

Những gì Plum nói lóe lên trong đầu Sora.

––– “Ahh, không, cũng có ai đó như thế nữa.”…

…… Hãy thử làm rõ cái thông tin này và nghĩ kĩ lại trước khi đánh giá chúng.

Trước tiên, nữ giới tộc Dhampir không có nghĩa vụ phải tuân lệnh tộc Seiren, nên họ có thể rời đi. Chỉ là họ sẽ tiếp tục mang hình dạng một đứa trẻ mà thôi.

Nhưng miễn là họ có dịch thể của những chủng tộc khác, họ có thể sống.

Dưới điều kiện như thế, thì dịch thể phù hợp nhất được xếp hạng sau máu là 『 thứ đó 』? Và nếu cô ta nói như thế này ––– thì cũng có vài kẻ sẽ trở nên thế kia……?

––– Gượm đã nào, hãy chờ một chút nào.

––––––………… thế có nghĩa là một –––––– loli hợp pháp––––––

  • Loli hợp pháp: một cô nàng trên 18 tuổi (trên tuổi vị thành niên, đã trưởng thành) nhưng vẫn mang vẻ ngoài của một loli (thường là trẻ dưới 12 tuổi).

“Nh-nhưng mà, chúng em đã giải quyết xong vấn đề này trong quá khứ rồi…….”

“Ểh, aha, íhh? Cô vừa nói gì cơ?”

Sora vừa mới trở nên hoàn toàn lệch lạc.

Những gì Plum vừa nói có vẻ đã gây hiểu lầm nên cô rút lại ngay.

“Những gì chúng ta vừa nói sau khi bàn về 『 Mười Minh ước 』… Tộc Dhampir đã thành công trong việc tạo ra một mối quan hệ cộng sinh.”

Jibril gật đầu, và tiếp tục nói.

“Những tinh chất mà tộc Seiren cần từ nam giới ––– 『 nguyên hồn 』phải giành được và vắt kiệt trước khi sinh sản ––– tuy nhiên, khi 『 một thế hệ duy nhất tạo ra từ một người duy nhất 』, và số còn lại thì vẫn còn sống, thì lượng nguyên hồn cần thiết để sinh sản được rút ra sẽ không gây nên cái chết cho cá thể con mồi, vậy nên…”

“Tộc Dhampir chỉ cần tuyệt đối tuân lệnh 『 cô ta 』để 『 hỗ trợ sinh sản 』. ––– Với vai trò là một 『 nữ hoàng 』, mọi thế hệ Seiren đều được tạo ra bởi một người đại diện duy nhất. Chúng đã chọn cách thức để 『 chỉ có Nữ hoàng sinh sản 』.”

“––– Ohh!”

“…… một mánh thông minh……”

Sora vỗ tay để thể hiện sự ngưỡng mộ, và Shiro cũng làm thế như thể cô đang bày tỏ một nguyện vọng đến Chúa trời.

“Tộc Dhampir chỉ làm mỗi việc 『 hỗ trợ tộc Seiren sinh sản 』, và điều này không hề vi phạm đến Minh ước. Mặt khác, họ cũng có thể khước từ tộc Seiren nếu chúng có ý định vắt kiệt năng lượng của họ cho đến chết. Tộc Dhampir cũng sẽ có máu để hút… Wòa, đây không phải là một tình huống hoàn hảo hay sao?”

Ra là như thế… mặc dù đã mắc một sai lầm chết người, vở kịch hoành tráng này có một sự biến chuyển nội dung khá hay ho đấy chứ.

Họ đã xoay sở để khiến cả hai đều không chết ngắc và cùng lúc tạo ra một hệ thống đảm bảo cho sự tồn vọng của cả hai chủng tộc.

Nói cách khác, họ đã thành công trong việc đạt được sự 『 cộng sinh đa loài 』mà Sora và mọi người đang cố gắng tiến tới, và còn làm được sớm hơn họ nhiều nữa.

“… Đó quả là một thành tích tuyệt vời đấy. Tộc Dhampir được xếp hạng mười hai cũng không phải là hữu danh vô thực nhỉ.”

“Thật không may, thưa Chủ nhận, cái hệ thống đó đã sụp đổ vì chính nữ hoàng của thế hệ đó rồi ạ.”

––– Rốt cuộc cái câu chuyện này còn định nhồi bao nhiêu cái plot twist nữa đây?

“….. Thế nữ hoàng của cái thế hệ đó đã làm chuyện tốt đẹp gì đấy?”

Sora hỏi với một đôi mắt lạnh lùng, nhưng Jibril vẫn giữ nụ cười trên mặt, mặc dù lần này cô xòe toàn bộ cả hai bàn tay ra.

“––– Không-gì-cả-ạ~ ♥” là điều Jibril đáp lại.

Plum, vốn vẫn đang có một biểu cảm buồn bã, giờ nhìn như thể linh hồn của cô chuyển bị bay ra khỏi cơ thể của mình, và cô nở nụ cười đau xót trong một lúc.

“Cô ta để lại cho em tin nhắn này, ‘Hãy đánh thức tôi dậy cho đến khi hoàng tử của tôi đến. Tôi sẽ không thức dậy cho đến khi đó.’……..Và rồi cô ta bất tỉnh luôn ạ.”

––––––––– Hả?

Jibril bật cười như điên như dại. Sao cô ta lại cười ghê thế?

“Nói cách khác, tộc Dhampir có thể tiến hành sinh sản với『 nữ hoàng đương nhiệm 』của tộc Seiren miễn là chúng không bị giết… Nhưng khi mẹ của ả ta vẫn còn là nữ hoàng, bà ta đã tiêm nhiễm cho ả vài câu chuyện cổ tích và đã cam kết với Mười Minh ước rồi để lại vài lời như thế xong đi vào một giấc ngủ vĩnh hằng.”

…… Này, này, giỡn mặt nhau à?

“Cho đến khi vị hoàng khiến ả ta rơi vào lưới tình xuất hiện –– nói cách khác, chỉ có người mà 『 thông qua Minh ước 』vượt qua một 『 trò chơi 』mà ả ta đã sắp đặt thì ả mới tỉnh lại. Còn nữa, thứ gọi là 『 Hàn Miên 』của cô ta cũng na ná khả năng『 Huyết Hoại 』của tộc Werebeast. Đấy là một khả năng của tộc Seiren để ngủ dài trong khoảng một ngàn năm hoặc hơn gì đó. Thế nhưng!”

  • Hàn miên: Hàn – Lạnh/Cold, Miên – Ngủ/Sleep.

p.s: Từ này gọi là Ngủ đông cũng được J) Mà huyết hoại để Hán việt rồi chả nhẽ đổi thành Máu xấu thì nghe ghê lắm :v

Jibril vừa nói vừa làm dáng, rồi bắt đầu tự quạt quạt cho bản thân.

“Được rồi, các vị khán giả của tôi ơi. 『 Sự thật 』ngu ngốc nhất thế gian cuối cùng cũng đi đến hồi kết rồi đây. ♪”

…… Bộ cô ta nghĩ mình là một người dẫn truyện à?

Jibril vui vẻ tiếp tục câu chuyện với cách nói năng độc nhất của mình.

“È hèm, được rồi!! Ả nữ hoàng đó đã tạo ra một 『 trò chơi 』–– Thế nhưng!”

“Rốt cuộc, ai có thể khiến cô ta yêu mình trong khi cô ta vẫn còn đang ngủ đây!!”

–––…… Chẳng ai biết phải nói gì.

Plum chỉ nhìn từ phía đằng xa với một nụ cười yếu ớt.

Sora nhìn giống như đang bị đau đầu, và Shiro thì đã bắt đầu ngái ngủ từ lâu, trong khi Izuna thì đã ngủ từ lúc nào. Jibril, người duy nhất vẫn còn đang rất cao hứng, tiếp tục kể chuyện.

“Lí lẽ mà nam giới tộc Dhampir vốn đang dùng để từ chối sinh sản là họ sẽ chỉ giúp tiến hành sinh sản khi phe còn lại, 『 nữ hoàng 』, đứng trên bờ vực cái chết ––– Nhưng, câu hỏi đây! Chuyện gì sẽ xảy ra nếu nữ hoàng đó ngủ và không bao giờ tỉnh dậy?”

Thế rồi cô tiếp tục quạt tay…… và giả bộ như thể cô ta đang đi cà nhắc.

“Nữ hoàng đương nhiệm đã bắt đầu『 Hàn miên 』trong tám trăm năm nay, và nữ hoàng tiền nhiệm thì đã ngỏm từ đời nào rồi. Chúng chờ đợi xem nữ hoàng đương nhiệm có thể tỉnh dậy một cách tự nhiên hay không trong suốt vài trăm năm……. Kết quả là ––– nam giới từ tộc Dhampir dần dần bị ăn sạch–––”

Tiếp sau đó, Jibril cúi chào thật thấp.

“Tình cảnh nhục nhã này đã vang xa đến tận bảy lục địa như là trang sử ngu ngốc nhất từng tồn tại trên cả cõi đời này. Mọi người nghĩ sao về chuyện này, hỡi những khán giả của tôi? ––– buổi diễn kế tiếp có vẻ như đã được lên sàn rồi đó. Cúi chào, và adieu.”

  • Adieu: Cáo từ, một cách chào khá là nhộn J) Nguyên gốc là một từ tiếng Pháp.

“…… Tôi cũng chưa thực sự sẵn sàng lắm, nhưng thôi sao cũng được…… Tôi cũng biết chuyện sẽ đi về đâu rồi.” Thế thì cũng không trách tại sao ai cũng nghĩ rằng mấy chủng tộc đó đã biến mất từ đời nào rồi.

––– Tuy nhiên, vẫn có một điểm đáng suy ngẫm.

“Sau khi nam nhân cuối cùng tộc Dhampir bị ăn thịt, thì không phải kết quả cũng là sự tuyệt chủng của tộc Seiren hay sao?”

“…… Nếu tộc Seiren có não để hiểu được cái tình huống đó…… Em đã không phải trải qua tất cả những rắc rối như thế này……”

“……Ể? Đừng nói là ––– họ không cố ý làm thế đấy nhé…….?

Thấy đôi mắt trống rỗng của Plum nhìn vô hồn về phía mình, Sora không thể không cảm thấy chút sợ hãi.

Hóa ra mọi chuyện thành ra thế này là vì thế sao?

“––– Thật ra, chỉ còn có duy nhất một người nữa là nam…… và cậu ta thì vẫn còn quá nhỏ……”

…… Vậy nghĩa là chỉ còn có năm giây trước khi họ diệt vong thôi. Sora biết là thế, nhưng…….

“Thế chúng tôi phải giúp kiểu gì trong cái tình huống này? Từ những gì tôi vừa nghe, tất cả các quân bài đều đã được xòe trên mặt bàn rồi đấy.”

“Ah, câu chuyện mà cô Flugel kia vừa kể thực ra có một phần tiếp sau nữa!”

Vì họ cuối cùng cũng đã hiểu được vấn đề, biểu hiện của Plum đột nhiên sáng sủa hẳn lên.

“Mặc dù nữ hoàng vẫn đang trong trạng thái 『 Hàn miên 』, cô ta vẫn giữ được ý thức! Thế nên nếu chúng ta tập hợp lại tất cả các mảnh tiềm thức của cô ta ––– và sử dụng một phép để can thiệp vào 『 giấc mơ 』của cô ta để cô ta có được tình yêu của mình từ trong mơ ––– một dạng 『 Dating Sim 』có lẽ sẽ được đấy ạ!”

  • Dating Sim (Dating Simulator): Mô phỏng hẹn hò. Một dạng trò chơi tán gái/trai mô phỏng lại các hoạt động hẹn hò thường thấy.

…… Ồ ––– giờ lại là 『 Dating Sim 』 nữa à, ể…… Sora không thể không cảm thấy mắc cười.

“Jibril, can thiệp vào giấc mơ có vi phạm đến 『 Mười Minh ước 』không?”

“Không ạ, nếu như không có ý gây hại và không gây ra nguy hiểm trực tiếp nào ––– hơn nữa trong trường hợp này, ả nữ hoàng kia còn chờ vị hoàng từ yêu dấu của mình nữa. Có thể coi như là cô ta đồng ý với tình huống này chăng?”

Plum gật đầu và sửa lại lời đề nghị của mình.

“––– Làm ơn hãy khiến cho『 nữ hoàng 』đổ ngài đi ạ! Để có thể làm thế, em đã chuyển bị một biện pháp đối phó rồi ạ!” Sora và Shiro nhìn nhau ––– họ đã có sẵn câu trả lời của mình.

Sora và Shiro có đang nhắm tới cái đích 『 chinh phục toàn bộ mười sáu chủng tộc 』––– nên ra tay giúp đỡ việc này đã là lựa chọn duy nhất ngay từ lúc đầu.

Nhưng Sora thể hiện rằng, ngay cả như thế thì vẫn có những điều cần phải xác nhận.

“Nếu chúng tôi chiến thắng trò chơi đó, thì chúng tôi được lợi gì?”

Plum gỡ tấm vải trước ngực ra một lần nữa.

“Ưm….. 『 Cung cấp 3% tài nguyên dưới biển của Oceando, và tạo ra một mối quan hệ thân thiện lâu dài 』.” Plum đọc làu làu như cháo chảy mấy dòng đó.

“…… Em đã tốn nguyên một tuần để khiến tộc Seiren hiểu được tình hình thực tế, khiến chúng chấp nhận và thu về được những điều kiện này đấy ạ……. Thở dài…….”

Cũng phải thừa nhận, những điều kiện này cũng không quá tệ.

Nhưng biểu hiện cứng ngắc của Sora thể hiện rằng cậu vẫn rất bận tâm đến một chuyện.

“…… và, và còn có…… cái đó nữa……”

Plum nghịch nghịch những ngón tay của cô một cách rè rặt ––– và rồi chỉ hướng bằng ánh mắt của mình.

Nhìn về phía đống hành lí quá cỡ của cô, cô cúi đầu trong lúc khuôn mặt thì hoàn toàn đỏ ửng cả lên.

“Em, em sẽ nghe theo sự sắp xếp của ngài……. nên, nên là em đã mang toàn bộ vật dụng cá nhân (hành lí) của mình theo rồi. –––”

“Lắp bắp ít thôi. Mọi người! Chúng ta sẽ sớm khởi hành và đi cứu những người đang ở trên bờ vực tuyệt chủng nào!!

–– Sora đã sửa soạn xong xuôi và có vẻ như cậu đã sẵn sàng chạy ra khỏi cửa. Cùng với một ánh mắt trìu mến, cậu nói với Plum.

“Xin đừng lo lắng nữa, Cô nương. Không có game 『 Dating Sim 』nào mà tôi không bá đạo cả.”

Nên hãy mau mau nói với tôi chi tiết đi.

Rồi tôi sẽ sớm rời đi ngay khi có thể để có thể đoạt lấy những loli hợp pháp của mình ––– !

Nhìn ánh mắt mãnh liệt của Sora, Plum thể hiện rằng cô đang rất vui.

“V-vâng! Ưm, nhờ vào 『 can thiệp giấc mơ 』, ngài có thể tự do chọn địa điểm, và cơ bản thì… mục đích của trò chơi là khiến cho nữ hoàng đổ ngài và tỏ tình với ngài ạ!”

Điều lóe lên trong đầu Sora là ––– 『 Tokimeki Memorial 』

  • Tokimeki Memorial: (ときめきメモリアルTokimeki Memoriaru) một series game thể loại Dating Sim khá nổi tiếng và cổ xưa của Nhật.

https://en.wikipedia.org/wiki/Tokimeki_Memorial

Với một trò dating sim G-rate, Sora xác nhận rằng… chẳng có vấn đề gì cả.

  • G-rate: General, nghĩa là được xếp loại thường thức, là những sản phẩm đại chúng có thể áp dụng cho mọi loại đối tượng khách hàng và lứa tuổi.

Bản dịch Eng nên không biết bản gốc thế nào, nhưng ở Nhật hình như xếp loại theo A,B,C,D,Z, 審査予定 (Shinsa yotei/ kiểm tra định kì).

Nguồn: https://en.wikipedia.org/wiki/Video_game_content_rating_system

‘Không có nhân vật nào mà tôi không thể chinh phục’ là những gì Sora khẳng định trong lòng, tuy nhiên–––

“Điều đó chỉ áp dụng cho một trò dating sim mà những điều kiện đã được thiết lập để hoàn thành và tất cả các lời thoại và hành động đều được hiện thị thôi!”

…………

Sora và Shiro trao đổi ánh mắt, và vừa mỉm cười vừa gật đầu với nhau ––– thế rồi, họ quyết định rằng phán quyết cuối cùng của họ sẽ là…….

…… Phủ quyết.

“Không cần bàn bạc thêm nữa, tôi từ chối. Đi về đi.”

“…… byebye…… gambatte…… đừng để bị tuyệt chủng nhé.”

Cả hai người họ đều cười lớn trong lúc nói mấy lời đó.

Phần 5Sửa đổi

“… Nhưng tại sao? Các điều kiện cũng không tệ mà, đúng không?”

Miko, từ nãy giờ vẫn yên lặng để lắng nghe câu chuyện, khẽ biểu lộ cảm giác của cô.

“Ừm thì, ta cũng muốn đống tài nguyên dưới biển của tộc Seiren từ lâu rồi, vậy vấn đề là gì chứ? Cậu nên cứu chúng và thành lập quan hệ liên minh ––– đó không phải là một điều kiện quá tốt cho Liên minh Elchea (của cậu) hay sao?”

Quả không hổ danh là Miko ––– một nụ cười mờ nhạt hiện lên trên gương mặt cô, và cô hiểu mọi chuyện rất rõ ràng.

Việc Plum nói rằng 『 Chỉ có thể cầu xin Sora và đồng đội của mình 』đã được lan truyền rộng rãi. Tộc Dhampir và tộc Seiren ––– đã không còn gì để đặt cược nữa.

Thường thì, chỉ với mối quan hệ liên minh hay cả với mức độ tài nguyên như thế cũng chưa đủ để tạo thành một lí do phải giúp họ. Nếu một ai đó muốn lãnh thổ hay tài nguyên của họ, thì chúng sẽ giành được nếu cứ để kệ cho họ tuyệt chủng là xong.

Vì dù có bị chinh phục thì cũng chẳng gây hại gì đến phe của chúng và cũng chẳng ảnh hưởng gì đến sự tồn vong của cả chủng tộc, thì ngay từ đầu cũng chẳng được lợi lộc gì cả.

Thế nhưng –––

Với mục tiêu thống nhất các『 Exceed 』––– Sora và Shiro là những ngoại lệ. Dù chỉ một chủng tộc nào đó bị diệt vong thì cũng vô cùng phiền phức.

Liên hiệp Đông bộ muốn tài nguyên của chúng, và những thứ đó cũng có thể dùng để thu hẹp khoảng cách về tiềm lực giữa hai quốc gia.

Hơn nữa… nếu họ thành công, Liên minh Elchea sẽ có thêm hai chủng tộc nữa. Không thể nhầm đi đâu được, đó đúng là một viễn cảnh tuyệt vời.

––– Sora lắc đầu đau khổ và nhìn chằm chằm vào Plum.

“…… Nhưng chuyện này là bất khả thi rồi, Miko-sama ạ……. Bộ cô chưa nghe thủng à? 『 Trò chơi 』mà Plum đã đề cập đến ấy.”

“Mhmm, 『 một trò chơi tình cảm 』, nhỉ? Thế thì sao chứ?”

Cái vẻ bối rối trên gương mặt Miko giữ nguyên như cũ, và cô có vẻ đang rất ngạc nhiên khi cô hỏi. Nhưng rồi Sora ôm đầu đầy kích động, và lặp lại những gì cậu vừa nói.

“––– Không, đó là một 『 Trò chơi tình cảm mà chỉ số tình cảm không rõ ràng cùng với đối thoại và hành động trong thời gian thực tế 』.”

“……Thế thì có gì khác nhau?”

“Rất rất rất đấy! Đó không phải là một trò dating sim! Đó là một『 trò chơi tình cảm thực sự 』!” Sora khua tay hết mức có thể và hét lên.

“Không, một trò chơi tình cảm thực tế……. Đấy cũng là một trò chơi à!? Và còn nữa… Tình yêu là gì!?”

Đó là một câu hỏi thực sự mang tính triết lí.

… Tuy nhiên, vì nó được gọi là một trò chơi, Sora thực sự đã thực hiện một số nghiên cứu nghiêm túc có một không hai về nó.

Cậu nói, “Nếu nó giống như một trò chơi tình cảm bình thường, thì mọi chuyện đã dễ rồi. Nói đơn giản thì, tất cả những gì cô cần chỉ là thỏa mãn điều kiện và tăng mức độ 『 tình cảm 』. Nhưng còn tình huống này thì sao? Cô ta thực sự chỉ nói rằng đó là một trò mà mức độ 『 tình cảm 』không rõ, và các đoạn hội thoại cùng hành động đều không hạn chế, và nó thậm chí còn xảy ra trong thời gian thực tế nữa chứ! Tôi sẽ hỏi lại lần nữa. Đó mà là một 『 trò chơi 』à!?”

……Hy Lạp cổ đại.

Những nhà hiền triết và những nhà tranh luận thời đó có lẽ đã phải tự hỏi bản thân những câu hỏi tương tự như thế này.

Sora tỏa ra một luồng hào quang tương tự như họ. Với nắm đấm vẫn còn giơ lên một cách trịnh thượng, cậu bắt đầu không ngừng tuôn ra những lời tuyên bố hoa mĩ.

“『 Tình yêu 』thực sự là gì!? Liệu những trò chơi cùng mớ khái niệm mập mờ như thế có đáng gọi là một trò chơi hay không? Nếu không có những lá bài, những bộ, hay những phong cách chơi rõ ràng, liệu một trò poker như thế có đáng gọi là một trò chơi hay không!?”

… Thêm nữa, tình yêu (恋爱) là gì?

Tình yêu – là ham muốn (恋) và tình cảm (爱).

  • 恋爱: Ren’ai = Tình yêu. Ý chỉ một tình yêu nghiêm túc, lãng mạn và đích thực (Ghép từ hai từ mang nghĩa yêu là 恋: Koi = yêu/chiếm đoạt và 爱: Ai = yêu/vị tha, chắc là mang ý nghĩa tình yêu đích thực là phải mang đủ cả hai hình thái cho và nhận J) ).
  • s: lên gu gồ dịch thì Ren’ai là chữ恋愛 này cơ, nhưng thôi bản Eng sao thì giữ vậy vì cũng chả biết tiếng Nhật lẫn bản Raw như mô mà :v
  • Nguồn: https://ogatakasumi.wordpress.com/tag/tieng-nhat/

…… đó là hai từ.

Thứ nhất, hình thức của những chữ này khác nhau.

Vì hình thức của chúng khác nhau, nên cách phát âm cũng sẽ khác. Với khác biệt về cách phát âm, ý nghĩa của chúng chắc chắn cũng không thể giống nhau. Ham muốn và tình cảm… Đến cuối ngày thì, chính xác sẽ là cái nào đây?

Những bậc hiền nhân trong quá khứ đã từng nói rằng hãy yêu cả hàng xóm của bạn. Nhưng ông ta không hề nói rằng bạn nên ngủ với vợ của người hàng xóm đó.

……Sora nói với một đôi mắt chân thành.

Trái lại, đôi mắt Miko khi trả lời lại vô cùng lạnh lẽo băng giá.

“…Không phải thế càng tiện cho cậu sao? Cậu có thể dùng cái lưỡi lươn lẹo của mình để lừa cô ta yêu cậu, phải không? Không phải cậu là bậc thầy trong việc tạo ra những thứ bịa đặt hay sao?”

Tuy nhiên, khi Sora và Shiro nghe thấy những gì cô vừa nói, trông họ vô cùng đau đớn khi họ lắc đầu đáp lại.

“……Không thể……”

“Rồi, có vẻ như vẫn có vài thứ tôi cần phải chỉ rõ đã, Miko-sama.” Sự sắc bén trong ánh mắt của họ tăng lên mãnh liệt.

“… Không cần biết đấy là trò chơi gì, Kuuhaku là bất bại. Chỉ có『 hai 』trò chơi duy nhất……chúng tôi không bao giờ có thể vượt qua, không, chúng tôi còn không thể hiểu được luật chơi nữa kìa, nên là chẳng bao giờ chơi luôn mới đúng.”

Và chúng là…

“–––『 trò chơi mô phỏng cuộc sống thực tế 』và 『 trò chơi mô phỏng tình yêu thực tế 』…!”

Trong thế giới hồi trước, tại đỉnh cao của hơn hai trăm tám mươi trò chơi chính là Kuuhaku. Điều này đã biến hai anh em nọ trở thành một huyền thoại đô thị được lan truyền bằng miệng. Họ một đội hai người không có điểm yếu ––– những game thủ mạnh nhất Imanity 『       』 .

––– Nhưng làm ơn đừng có quên điều này…….

Trong thực tế, họ chỉ là hai otaku còn trong trắng không hề có bạn bè và bị chứng rối loạn giao tiếp…!!

Cùng với việc nói thế, Sora và Shiro mang một đôi mắt vô cùng tinh khiết… và dáng đứng thẳng người của họ tỏa ra một niềm kiêu hãnh vô hạn.

Biến niềm tin của mình trở thành thực tế, họ đã biến thành những tồn tại cao quý. Hơn nữa, khí thế họ tỏa ra…… khiến cho những hạt khí xung quanh họ rung lên.

078-708x1024

“N-ngài quả nhiên là chủ nhân của em ––– thật đáng kinh ngạc và cao quý!”

“Ta thực sự chẳng hiểu gì cả, nhưng mà, hai người đúng là ngầu ghê, des.”

Jibril và Izuna cùng nuốt nước bọt trong kinh ngạc.

“Cảm thấy tự hào vì là những gã gà mờ trong việc gì đó khiến hai người trở thành thế này, ể….. đúng là khá đáng ghi nhận đấy.”

“…… Với em thì, có một trạng thái tinh thần thế này thì quá là rắc rối đây……”

Miko và Plum bình tĩnh đưa ra ý kiến của mình.

“Thế nên, chúng tôi muốn thảo luận điền kiện với Miko-sama, và tiếp tục giữ vững lập trường là hiện tại không đưa ra câu trả lời cho đề nghị đó.

“…… Ồ, ra là vậy hả……”

“Thế nên Miko-sama, làm ơn hãy nói với chúng tôi tình yêu là gì đi?” “……nói đi…….Miko-sama…….”

Họ hỏi với những gương mặt nghiêm túc, nhưng Miko chỉ biết thở dài.

Cô quay trở lại chỗ ngồi và nghịch những chiếc đuôi của cô như thể cô đang tự chải chuốt cho mình.

“...Ừm thì, tình yêu là gì nhỉ?” Miko lạnh lùng đáp lại.

“Kể từ lần đầu tiên ta biết suy nghĩ một hợp lí, ta đã chỉ quan tâm đến tộc Werebeast ––– hay nói cách khác là, những vấn đề của Liên hiệp Đông bộ. Đến tận giờ ta vẫn đang cố gắng vì điều đó…… Nên để chỉ ra tình yêu là gì à? Từ rất lâu về trước, ta đã không còn nghĩ về những thứ như thế nữa……”

Với đôi mắt khẽ nhắm lại, Miko thì thầm như thể cô đang nhớ lại về quá khứ xa xưa của mình.

… Và tại sao lại thế?

Sora và Shiro cảm thấy vô cùng quen thuộc với những gì mà cô đã trải qua.

“Ra là vậy sao……”

“……thế thì chúng tôi không còn lựa chọn nào nữa rồi……”

Sau khi nói như thế, cả hai cùng thở dài và rồi quay sang đối mặt với Plum.

“Xin lỗi, Plum. Tất cả những gì chúng tôi có thể làm bây giờ là đề nghị cô bỏ cuộc thôi. Hi vọng cô không bị tuyệt chủng vậy!”

“……. Cố lên và sống sót nhé!”

Bị từ chối dễ dàng đến lần thứ ba, cô bắt đầu tuyệt vọng kêu lên trong khi đang khóc.

“Làm ơn hãy nghe em nói đã? Em đã nói rằng em đã chuẩn bị một 『 biện pháp đối phó 』rồi mà!” Plum kêu lên trong hàng nước mắt trên mặt cùng lúc chỉ tay vào tờ giấy nhớ của cô. “T-tộc Dhampir không chỉ đợi bị ăn thịt mà không làm gì cả…… Chúng em đã phân tích nữ hoàng trong rất nhiều năm… và cuối cùng chúng em đã nghĩ ra một chiến lược chắc thắng cho trò chơi này!”

Thế nhưng, Sora và Shiro trông có vẻ như không hề có chút hứng thú.

Họ bắt chước Miko, cố gắng lần tìm ra đường phân nhánh trên tóc của mình. Có vẻ như họ không hề có ý định đáp lại.

“…… thế là có một phương pháp để cô tự thắng rồi đó…… nên là, gambatte……”

Plum rên rỉ và kêu ‘Waaaa~ ~ ’, rồi cố gắng hết sức kêu lên.

“~ ~ ~ ~ thay vì chỉ nói không, tại sao ngài không nhìn vào bằng chứng của em chứ! Sora-sama!”

Thế rồi, cô mở rộng bàn tay ra và chỉ thẳng vào Sora trong lúc kêu lên.

“Làm ơn hãy chỉ ra ai đó sẽ không bao giờ yêu ngài đi!”

“Tất cả mọi người.”

“…….Ể?”

Sora nghịch móng tay. Câu trả lời của cậu quá nhanh và bình tĩnh. Khi Plum nghe thế, cô đứng chôn chân tại chỗ trong một lúc. Trái lại, Sora nhìn vào khoảng không ––– như thể một nhà sư đưa ra lời dạy của mình, cậu nhìn rất điềm tĩnh và thanh tịnh.

“Nếu không dùng đến 『 cam kết 』, sẽ chẳng có ai yêu tôi ngay cả khi thế giới này tiêu tùng đâu.”

Như thể cậu vừa đưa ra một sự thật bất thường… cậu tiếp tục giảng giải về tình trạng của mình như thể cậu là một người soi sáng.

“… Th-thật là… em thực sự thông cảm cho ngài.”

Điệu bộ cao quý như Phật tổ của Sora đã gián tiếp khiến Plum phải nói như thế.

Thế rồi, cô cố gắng đề ra một giải pháp thay thế…

“N-nếu vậy thì, chúng ta có thể dùng lên Sora-sama được không ạ…….?”

“Hửm?”

“Sử dụng một phép thuật khiến cho nữ hoàng –– 『 bắt buộc phải yêu ngài 』!”

––– Sora vô tình kêu lên ‘Ồ’.

Tất nhiên. Vì điều kiện để cô ta tỉnh lại là phải khiến cô ta yêu, nếu có một loại ma thuật như thế, thì đấy coi như đã là một thắng lợi rồi.

Nếu là thế thì, tình hình đã khác hẳn…

Mặt khác, đôi mắt của Jibril bắt đầu có vẻ nghi ngờ và ngờ vực sau khi cô nghe thấy điều đó.

“…Bắt buộc phải yêu là thế nào? Vì có 『 Mười Minh ước 』, điều đó đáng ra là bất khả thi chứ…”

Tuy nhiên Plum lại nhìn như thể đã chờ rất lâu để nghe thấy câu hỏi đó.

“Yup, điều đó đáng ra là bất khả thi trong điều kiện bình thường! Tuy nhiên, nữ hoàng chủ tâm rơi vào giấc ngủ với hi vọng ai đó 『 có thể khiến cô ta yêu say đắm 』… nói cách khác, đấy là 『 sự đồng thuận 』của chính cô ta. Thế nên, chúng ta có thể sử dụng cái này để can thiệp vào cảm giác của cô ta!”

Lí lẽ của cô nàng giống hệt với lí lẽ can thiệp vào giấc mơ của của… Plum chống cả hai tay lên hông khi cô nói.

Thấy cảnh Plum đứng thẳng, nó tạo thêm một cảm giác tự tin trên gương mặt thường hay chứa đầy xui xẻo của cô. Sora đánh giá rằng… cô ta thực sự trông rất tự tin.

Thế nên, cậu nháy mắt với Jibril và gật đầu.

“Thế thì, nếu ngay cả tôi, người không thể hiểu được cảm giác tình yêu, có thể thành công với thứ này, thì tôi đoán rằng quả thực là có một cách để giành lấy chiến thắng.”

Sora vừa nói vừa tiến về phía trước.

“Thế thì sao cô không thử với tôi nhỉ, và để Shiro đánh giá hiệu quả của nó…”

Thế nhưng…

“…… không được……”

Thấy Sora tiến về phía trước, Shiro kéo áo cậu để ngăn cậu lại.

“Ể? Sao thế? Shiro.” “……. Không được.” “…………”

Ánh mắt của Shiro dao động trong chưa đến một phần giây… và thực sự là chỉ một phần rất ngắn trong một phần giây. Và Sora không thể phát hiện ra được lí do tại sao.

Thế là… bộ não của Shiro hoạt động hết công suất để nghĩ ra một lí do…… để nghĩ ra một 『 cái cớ 』.

Và rồi, khi Shiro cuối cùng cũng tìm ra một cái cớ, em ấy nói với giọng đứt quãng.

“…… Nii…… nếu em yêu…… em không biết…… mình sẽ làm gì……”

“Sh-Shiro… Bộ em đang nghi ngờ ý chí sắt đá của anh trai em sao!?”

Sora cảm thấy đau đớn, khi cậu đặt toàn bộ niềm kiêu hãnh vào khả năng kiểm soát tự chủ của cậu.

Nhưng ––– với Miko, với khả năng của tộc Werebeast đã vượt qua tiêu chuẩn thông thường, và thậm chí còn nhận được cả sự thay đổi trong trái tim của người khác…….

Không như Sora, có vẻ như cô sẽ biết rõ hơn về sự thay đổi trong cảm xúc của Shiro. Miko bắt đầu cười khúc khích.

“––– Được rồi, sao cô không thử với tôi nhỉ?” “Miko-sama?”

Ánh mắt của Miko trông giống như thể cô vừa thấy thứ gì đó thú vị. Cô tiếp tục nói.

“Ta, cũng, không hiểu cảm giác tình yêu, nên không có vấn đề gì chứ, nhỉ?”

Thế nhưng Shiro vẫn còn đang cảnh giác cao độ, nên em ấy hỏi Plum, “………cái này có……hủy bỏ được không?” “Ể? N-nó có! Không có vấn đề gì đâu mà!”

“Hahaha, cứ thoải mái đi. Loại ta thích là thứ khác cơ.”

Shiro và Miko có vẻ đều hiểu ẩn ý trong lời của mỗi người, và Sora là người duy nhất không thể theo kịp cuộc đối thoại của họ.

“…… Mấy người có biết hai người họ vừa nói cái gì không?” “Em rất xin lỗi, thưa Chủ nhân, nhưng em không hiểu ạ.”

“…….Xin lỗi, ta không có nghe, des.?”

Jibril không hiểu ẩn ý đằng sau đó. Và dĩ nhiên là bất khả thi đối với Izuna, người vừa mới ngáp ngủ, biết được chuyện gì đang diễn ra. Phớt lờ cả ba người đó, Miko đứng dậy… và bước tới một bước.

Thế rồi cô lặng lẽ và nhanh chóng xuất hiện trước mặt Plum.

“Nhanh nào, không phải ngươi định thử với ta sao?” “V-vâng. Thế thì, Sora-sama, và mọi người…”

Plum thoáng rùng mình phản ứng lại hành động của Miko, nhưng rồi cô ngay lập tức lấy lại bình tĩnh, và vừa xòe hai cánh ra vừa nói.

“Khi không được cung cấp đủ máu, thì ma thuật này không thể dùng quá nhiều lần, nên hãy chú ý vào ạ!!” Những biểu tượng phức tạp xuất hiện trong mắt Plum, và đồng thời, một cơn gió khẽ cuộn vào trong phòng.

Đôi cánh của Plum trông như được dệt nên từ màn đêm. Một vòng tròn ánh sáng xuất hiện mang hình biểu tượng hoàn toàn khác biệt với của Jibril… Cùng với những dao động bất định và hàng loạt những vệt đỏ vụt qua, cả căn phòng bị nhuộm đỏ.

Những vệt đỏ bất thường nhìn không khác gì mạch máu. Chúng dần dần bị ăn mòn cho đến khi chúng chạm đến bàn tay phải của Plum. Bàn tay đó… một lần nữa bắt đầu di chuyển, chậm rãi và phức tạp.

Cảm nhận được những hạt linh tử… sự kết hợp những kỹ thuật biến thành một dạng mùi phép thuật. Đôi tai của Izuna và Miko có những phản ứng tinh tế.

Tuy nhiên, Imanity hoàn toàn không thể cảm nhận được ma thuật… nên Sora và Shiro không hề cảm nhận được bất cứ thứ gì.

Người duy nhất có thể nhận dạng được chính xác ma thuật, và thậm chí còn nhìn thấu được ý nghĩa của sự liên kết của những kỹ thuật đó là Jibril, thế nhưng…

“…Cái…….. không thể nào, đúng không?”

Từ giọng điệu của cô, có vẻ như cô đang ngạc nhiên.

Sau một vài giây… Plum chậm rãi giơ bàn tay về phía Miko.

…Chỉ trong một thoáng.

Âm thanh vang lên như thể mọi thứ nổ tung, và không gian bao quanh Miko tỏa ra một màu sáng đỏ, như thể một xoáy nước tỏa ra tất cả các hướng.

––––––––––––

………… Um?

“…… Thế nào? Ma pháp đó được tiến hành ổn cả chứ?” Miko không cảm thấy bản thân có bất kì thay đổi nào.

Thế nhưng Plum lại mỉm cười mệt mỏi và nói, “Ngon rồi! Sau đó thì đến… Sora-sama, làm ơn…!” “Xoa ngực cho Miko-sama đi~ ~ !”

“……Ah?”

Cả Sora lẫn Miko đều kêu lên cùng lúc.

“Sau 『 chỉ thị 』này ––– phép thuật này sẽ……. hoàn thành!”

Dường như Plum còn không hề để ý đến hàm ý trong câu cô vừa nói, và vẫn cứ liến thoắng đầy tự tin.

Trong một thoáng, Sora và Shiro trao đổi ánh mắt.

Thấy Shiro gật đầu đồng ý, Sora… “Ah~ Vậy thì Miko-sama, tôi có thể chứ?”

“…… Ờm thì, ta đã đồng ý thử rồi nên…… Nhưng ta rất rất không vui vì không được nghe trước bất kì điều nào trong số này đấy.”

Miko mang vẻ miễn cưỡng, và cô vừa thở dài vừa ưỡn ngực ra phía trước.

“…… Nếu mà làm ăn không ngon lành…… thì mình sẽ bị mất mặt mất…….”

Sora nói, rồi cùng lúc sợ hãi và run lập cập, cậu tóm lấy ngực của Miko bằng một tay. Sau đó, trông như thể đã đưa ra quyết định… cậu dồn một chút lực vào tay.

… Sora suýt nữa thì giật mình ngưỡng mộ về độ đàn hồi của thứ vừa nảy nảy về phía trước rồi lại chìm xuống như cũ.

Trong lúc Sora cảm thấy xúc động bởi cảm giác một thứ gì đó khác hẳn với của Steph… “Oooo…?”

Miko, lại nhăn mày vì cảm thấy không thoải mái……

…cảm thấy như có thứ gì đó trong cơ thể cô bị mất đi. Biểu cảm của cô… thay đổi. Cùng với đó, cô từ từ hướng ánh mắt của mình về phía Sora…

Nóng máu…

Cô nói, “C-cái gì thế này? Cái cảm giác khiến cho toàn bộ lông trên cơ thể của ta dựng đứng lên ấy…… Cái nụ cười bệnh hoạn buồn nôn này, từ chỗ cảm thấy tâm trạng không tốt thì giờ lại thấy như có một ngọn lửa bùng cháy ở bên trong…  Phải-phải rồi, đây là ––– đây chính là『 tình yêu 』đúng không!?”

“Không thể nào~ ~ ! Tôi thực sự thấy đau lòng đấy!”

… Miko vừa nhìn thẳng vào mắt của tạo vật đáng ghê tởm nọ vừa nói, và Sora ngay lập tức hét lên phản pháo lại.

Thế nhưng, Miko vẫn tiếp tục nói như thể cô không hề nghe thấy tiếng kêu thét của Sora.

“Đ-đây chắc hẳn là tình yêu rồi. Điều này rõ ràng là bất khả thi, nhưng ta có thể xác nhận rằng mình đã 『 đổ 』Sora rồi, và vì vậy nên…… cái cảm giác buồn nôn được gọi là tình yêu này…… chúng ta quả là đang ở trong một thế giới kì diệu đấy.”

“…Này này, Plum, cô thất bại rồi đấy hả?”

Không cần biết phải nhìn nhận thế nào, đây chắc chắn là một sai lầm. Miệng của Sora giật giật liên hồi.

Nhưng Plum vẫn đứng thẳng và tự tin đáp lại.

“Hahaha, làm ơn hãy nghe em giải thích…… Đây chính là điểm quan trọng đó.”

––– Đúng là chỉ khi giải thích về kỹ thuật độc tôn của tộc Dhampir, khuôn mặt thường xuyên gắn với chữ xui xẻo của cô nàng mới ngay lập tức bừng sáng với đôi mắt long lanh thế này.

“『 Ma thuật tình yêu (phần mềm hỗ trợ) 』––– mặc dù đã có những lời đồn đại về nó từ quá khứ cho đến hiện tại, nhưng chưa từng có ai thực hiện được nó hết…”

“…… Thật thế hả? Jibril.”

Tình dược và ma thuật tình yêu… được sử dụng khá thường xuyên trong cốt truyện của những bộ tiểu thuyết giả tưởng.

“… Vâng, mặc dù em không muốn thừa nhận, nhưng chúng em không thể tìm ra nguyên tắc để tạo ra được ma thuật tình yêu.”

Jibril khổ sở che giấu khuôn mặt hào hứng của mình khi cô nói.

Mặc dù cô trông rất khổ sở, nhưng cô vẫn phải gật đầu thừa nhận thành tựu tuyệt vời của Plum.

“Can thiệp vào cảm xúc tình yêu là một thứ mà những thành phần mấu chốt mập mờ đến nỗi những ma pháp học giả không bao giờ có thể định nghĩa được. Từ kiến thức của em, ma thuật này là một thứ mà ngay cả tộc Elf cũng chưa đạt tới được……”

Mặc dù họ nổi bật với khả năng sử dụng các pháp chú ảo ảnh, tộc Dhampir cũng chỉ được xếp hạng thứ mười hai mà thôi. Chủng tộc hạng bảy, thực tế có thể coi ngay bản thân họ đã như một loại pháp chú. Họ tương đương với những kỹ thuật thao tác phức tạp (ma pháp).

Đây là một thứ mà ngay cả tộc Elf cũng không thể thực hiện, nhưng Plum thì lại làm được. Ngay cả thế, cô nàng vẫn gật đầu đồn tình.

“Vâng, vấn đề nằm ở việc định nghĩa『 cảm giác yêu 』vì nó chẳng bao giờ cố định cả ––– bởi mỗi người lại có những cách định nghĩa riêng mà.”

Plum vui vẻ vỗ vỗ đôi cánh bé tí của cô trong lúc nói.

Cô mang một vẻ mặt hân hoan và ưỡn thẳng ngực về phía trước khi cô tiếp tục bài diễn thuyết.

“Khi 『 không thể thiết lập những yếu tố bất định  』, thì không quan trọng sử dụng pháp chú nào, tất cả đều sẽ là vô nghĩa. Thế nên thực sự thứ được gọi là 『 Ma thuật tình yêu (phần mềm hỗ trợ) 』chỉ là một kết quả của 『 ma thuật hứng tình  』thôi… cơ mà!”

“Ấy, chờ chút đã, Plum, tôi có hứng với cái 『 ma thuật hứng tình 』đó hơn…”

Thế nhưng Plum lờ luôn mối bận tâm của Sora và đứng một cách ngạo nghễ và tự hào như thể cô sắp bị bẻ cong ngược ra phía sau.

“Tộc Dhampir chúng em cuối cùng cũng đã thành công!”

“…………”

Thế rồi cô bắt đầu câu chuyện của mình…

Về thứ gì đó mà tộc Elf chưa bao giờ đạt được……

…Và sự thật ––– về thứ ma thuật có thể khiến ngay cả một Flügel cảm thấy kinh ngạc.

“Tất nhiên là nó bất định rồi, nhưng chúng em có thể thiết đặt chúng thành thứ gì đó. Vì mỗi người lại có cảm giác khác hẳn nhau khi 『 yêu 』, nên hãy cứ để bọn em tự mình định nghĩa bừa đi ạ!”

––– Cái kiểu lí do vô lí gì thế này?

Đã từng chơi những trò chơi thường xuyên xuất hiện tình thuật, Sora chưa bao giờ cảm thấy một sự vi phạm nặng nề nào như ngày hôm nay.

Sora liếc sang nhìn Miko… Ánh mắt của Miko không khác gì cô đang nhìn một đống rác rưởi khi cô nhìn thẳng về phía Sora.

“…… Không, nhìn thế nào thì trông cũng không giống cô ta đang yêu tôi, đúng không?”

Sora trợn trừng mắt lên kêu lên bất mãn.

“Không ạ, nếu như Miko-sama nhận định đây là thứ tình cảm gọi là『 yêu 』, thì đó chính là 『 yêu 』! Đằng nào thì, yêu cũng chỉ là một sự ngộ nhận thôi ạ!!” Plum đầy tự tin nói.

Trá hình và ảo ảnh… đây chính là thứ mà chủng tộc thông thạo việc điều khiển tinh thần và nhận thức của người khác nhất hồn nhiên tuyên bố.

“…… Shiro, bây giờ anh đang cảm thấy một sự thất vọng toàn diện chưa từng có về thứ được gọi là cảm giác yêu.”

“…… Tình yêu……. Là cái gì cơ……”

Khác hẳn với hai anh em nọ đang chiêm nghiệm về vấn đề triết lí trước mắt, Plum thậm chí còn phấn khích hơn nữa khi cô nói.

“Được rồi đó, Sora-sama, Miko-sama chắc chắn nhận định cảm giác yêu chính là『 sự ghê tởm 』! Giờ thì, vì thời gian không chờ đợi ai cả, nên hãy nói với cô ấy câu nói ghê tởm nhất trong những câu nói ghê tởm ngài có đi ạ!”

Bị gọi là tởm lợm hết lần này đến lần khác, mặc dù Sora có rất nhiều thứ để nói… cậu tạm thời ngậm bồ hòn làm ngọt.

“Ầy…… 『 Tôi thực sự muốn liếm Miko 』…….”

Vừa nghe thấy một lời thoại bừa phứa mà Sora vừa mới nghĩ ra, phản ứng của Miko… chính là cô ấy không thể tránh xa.

“Ahhh…… cậu không được như thế chứ, Sora. Không được nha! Nếu cậu nói như thế… không phải sẽ khiến ta càng đổ cậu thêm hay sao ♥”

“Này này! Plum!! Lời nói của cô ta chẳng ăn nhập gì với thái độ hết!? Cô ta nhìn như thể đang thực sự rất ghê tởm tôi ấy!! Không, tôi nên nói rằng đôi mắt đó rõ ràng đang muốn nói với tôi rằng 『 đi chết đi 』ấy!!”

Sora rưng rưng nước mắt. Cậu nhìn thực sự giống như muốn tóm lấy Plum và hét thẳng vào ngực cô ấy.

Thế nhưng, Plum vẫn vừa lắc lắc đầu với một niềm tự hào với bản thân vô đối vừa nói.

“Đấy chính là hình thái tình yêu của Miko-sama. Nó trở thành một thứ như thế, không phải rất đáng sợ hay sao ạ?”

“Nó quá tuyệt ấy chứ, nên hãy nhanh nhanh mà hủy bỏ nó đi! Tinh thần của tôi đang ở trên bờ vực sụp đổ rồi đây này!”

… Cái này không thể là thực được. Tình thuật (tăng cường) không thể là một thứ như thế được…….

––––––––––…………

“Ahhh, quả là một trải nghiệm thú vị đấy……. Sống lâu đúng là có cái thú vị của nó.” Đã phá bỏ phép thuật, Miko cười lớn một cách khoái trá.

Sora đứng dịch sang một bên –– để ngăn không cho người khác nhìn thấy trái tim cậu đau đớn đến mức nào –– rồi nói với Plum.

“Với những gì vừa xảy ra, thì tôi đã hiểu cái 『 biện pháp đối phó để chiến thắng 』của cô rồi. Cơ mà, sao cô không tự dùng nó đi?

Với một phương pháp có thể khiến người khác phải yêu không lí do, tộc Dhampir đáng ra đã có thể tự mình xoay sở được rồi, đúng không?

Tuy nhiên, vai của Plum rũ xuống và chán nản đáp lại.

“Vì chàng trai cuối cùng của tộc Dhampir vẫn chỉ là một đứa trẻ…… và nữ hoàng thì yêu cầu một vị 『 hoàng tử 』cơ ạ…”

Plum dùng tay vẽ một vòng tròn, và thứ gì đó có vẻ rất thần kì hiện lên. Cô tiếp tục nói.

“Ma thuật này chỉ là một ảo ảnh để đánh lừa nhận thức…… nó có tác dụng tốt nhất khi được một nam giới với khả năng sinh sản sử dụng ạ.”

––– Đúng lúc đó, Shiro vẫn đang im lặng không nói một lời kéo kéo mép áo phông của Sora. Em ấy đưa cho cậu chiếc điện thoại của em ấy.

Sora liếc nhìn những dòng chữ được đánh ở trong điện thoại…

“…… Ừm….. 『 Thế thì không nhất thiết phải là Nii 』. Nói hay lắm.”

––– Nghe thấy Sora nói, tai của Miko và Izuna chuyển động.

“Plum, nghe tôi hỏi này, trò chơi của nữ hoàng có thể nhiều người thách đấu cùng lúc không?”

“Ể? Ah, có ạ. Có thể làm như thế…… bởi vì pháp chú can thiệp vào giấc mơ của nữ hoàng sẽ có một quy mô rộng lớn, nên nó có thể gây ra rắc rối……. nhưng mà, em tự hỏi, tại sao Sora-sama không tự mình thách đấu trò chơi đấy thôi ạ?”

“Xin lỗi phải nói luôn, nhưng vì 『 phần mềm hỗ trợ 』là biện pháp cuối cùng, và chúng ta cũng có ý định chinh phục thách thức đó, nên cần phải tấn công trực diện. Đầu tiên chúng ta phải tăng khả năng chiến thắng đã.”

“Một kẻ lừa đảo cũng đủ mặt dày để nói thế à…….”

“Hey hey, tại sao Miko-sama lại nói những thứ mà tôi không thể nào hiểu được như vậy chứ… Khi đã dùng 『 phần mềm hỗ trợ 』, thì chắc chắn phải lừa đảo để thắng rồi. Nó khác hẳn dùng trò ăn gian để 『 đảm bảo rằng chúng ta có một mánh khóe để tránh một trận thua nếu chúng ta có bị bắt quả tang』mà, nhỉ?”

––– Miko và những người khác chẳng hiểu gì cả, nhưng ở thế giới cũ của Sora và Shiro…

Cho dù họ sử dụng chiến tranh tâm lí và dùng các mánh khóe, thì họ vẫn giữ một quy luật thép là không bao giờ sử dụng 『 phần mềm hỗ trợ 』.

“Những trò chơi đặc biệt yêu cầu người chơi phải vắt khô máu mà tìm mọi cách để chiến thắng miễn là trong phạm vi luật chơi.  Khi những quy tắc căn bản bị phớt lờ, thì đó không còn là một trò chơi nữa rồi. Sử dụng lỗi bug của một trò chơi, hay dùng một nhân vật OP cũng ổn thôi, miễn là nó được 『 công nhận chính thức 』rằng nó có thể được dùng để chiến thắng một cách không chính thống… Nhưng dùng một cách có thể viết lại quy luật thì chắc chắn là miễn bàn rồi.”

  • OP = Over-Power : Sức mạnh vượt bậc

Sau đó, Sora gật đầu và kết thúc câu chuyện.

Đúng lúc đó, Sora đột nhiên… quay ngoắt sang nhìn Miko, và gật đầu lần nữa.

“––– mà này, Miko-sama, cô có thể… bơi chứ?”

Với câu hỏi đó, Miko lắc đầu thay cho câu trả lời.

“…. Dù ta không biết bơi, ta vẫn có thể di chuyển là là ở trong nước được, bằng cách nào đó?”

“Miễn là Miko-sama đồng ý, tôi sẽ chấp nhận yêu cầu của cô ta ––– chinh phục Oceando.”

“…….Ừm, cũng có lí. Phần thưởng không tệ, và còn là một trận 『 chắc thắng 』nữa.”

“T-thật ư!?”

“…Miko-sama, trong những người mà cô biết, có ai là ứng cử viên thích hợp không?”

Nghe thấy câu hỏi đó, Miko dừng lại mộ thoáng để suy nhĩ.

Và rồi, cô tự ngăn miệng của mình không nói ra bằng cách lấy tay che đi.

Nhưng sau khi nghĩ xem Sora sẽ phản ứng ra sao, Miko cười thầm trong lúc cô nói.

“–––『Hatsuse Ino 』, ông ta hình như có tầm 『 b-a-m-ư-ơ-I người vợ 』rồi thì phải, yo.”

Phần 6Sửa đổi

Kinh đô Elchea, phòng ngủ của Vua.

Steph đang ngấu nghiến thưởng thức giấc ngủ thoải mái cô đã quên mất từ lâu. Tâm hồn cô đang trôi dạt trong giấc mơ… “Lão già~~khi tôi nói thì hãy lắng nghe đi! Tôi nguyền rủa ông xuống địa ngục luôn!!”

Đột nhiên, thành phố bị chấn động bởi những tiếng nổ, và lại thêm những tiếng nổ không rõ vang lên.

Steph ngã lăn ra khỏi giường.

“Ch-chuyện gì xảy ra thế!?”

Steph khóc lóc đau đớn vì cô bị ngã đập đầu, nhưng lúc cô nhận ra những gì mình vừa mới nghe thấy… âm thanh cô phát ra còn hơn cả một tiếng hét. Steph thậm chí còn quên luôn rằng cô vẫn đang mặc bộ pajama. Cô lật tung mớ chăn mền, và ngay lập tức chạy về phía phát ra tiếng động ––– Cũng chính là hướng của phòng chính luận. Cô thực sự phóng như bay ra khỏi phòng.

Đúng lúc đó, cứ như thể là cửa của phòng chính luận bị đạp tung ra vậy. Những gì mà Steph, người vừa điên cuồng chạy vào, nhìn thấy chính là…

Nguyên nhân gây ra vụ nổ trước đó ––– hẳn phải là……. Không, nó chắc chắn phải là ––– không ai khác ngoài Jibril.

Có lẽ bởi vì tiếng nổ… “L-làm sao mà chuyện kinh khủng này lại xảy ra được chứ…”

Hatsuse Ino, người đang thế chỗ Steph trong một trò chơi, và đối thủ của ông ấy ––– có lẽ là một địa chủ ––– đang ở đó. Những quân bài của họ đang bay phất phới trong không khí cùng một lượng lớn giấy tờ. Cả căn phòng chính luận chứa đầy khói, và một trong những bức tường đã bị phá hủy hoàn toàn. Nguyên nhân gây ra sự bất ngờ kinh thiên động địa này có vẻ đã để ý đến Steph.

“Í yaa, Dora-chan, Hi. Chủ nhân yêu cầu có chút không gian cho ngài khi di chuyển về Elchea, nhưng vì có quá nhiều người, nên tôi đã mở một cái lỗ to hơn chút xíu ở chỗ này… Cô ổn chứ?”

… Thật tình, tôi có thể ổn nổi không đây?

Nhưng so với chuyện này… Steph đột nhiên bắt đầu rơi nước mắt khi cô nhìn thẳng về phía đó.

Khói bắt đầu tan dần. Với một xung lực mạnh mẽ, Sora thu hẹp khoảng cách với Ino bằng một tốc độ phá nát mặt đất, và bắt đầu la hét vào mặt ông ta.

“Bị cáo Hatsuse Ino! Ngươi không chỉ là một Riajuu, mà ngươi thậm chí còn có nhiều hơn cả một thiếu nữ làm vợ của mình! Ta đã đánh giá sơ bộ cái trọng tội này qua bộ não của mình, và dựa vào phán quyết không khoan nhượng của mình, ta tuyên án ngươi hoàn toàn và tuyệt đối có tội, và ngươi bị kết án tử hình! Dưới pháp luật của vũ trụ, giờ ta sẽ xóa sổ ngươi trở thành những hạt bụi của cái thiên hà này, gaaaaaaahhhhhh!!!”

“…… Ah…… Sora-dono, số lượng những điều tôi cần phải nói với cậu đã chất cao đến tận trời xanh rồi đấy.”

Đối mặt với vị vua đã trở lại sau khi cuộc dạo chơi kéo dài đến tận nửa tháng… và khi trở về thì lại trở thành một vị vua điên loạn nữa…

Ino có vẻ đang kinh ngạc trước ngọn lửa giận dữ của cậu, thế nhưng…

Izuna đột ngột xuất hiện phía sau lưng Sora. Những lời em ấy nói ra khiến cho Ino ngay lập tức đứng chôn chân ngay tại chỗ.

“…… ông nội…… ông có phải là một 『con quái vật bấn tình』không, des?”

“ỂH!? Izuna, cháu học đâu ra mấy từ đó vậy hả……!”

Trái lại, như thể cô nhóc không hề hiểu được ý nghĩa của những từ đó, Izuna nghiêng nghiêng đầu em ấy sang một bên và mở to mắt.

“…… Sora gọi ông nội như thế mà, des.”

“Oi! Con khỉ khốn khiếp nhà ngươi!! Ngươi không chỉ quăng một núi công việc sang cho người khác, mà ngươi thậm chí còn tiêm nhiễm mớ từ ngữ kì quặc đó cho cháu gái ta nữa hả!?

Ino không thể kiềm lại được nên đã để bản năng thật sự lấn át, và đập tan cái bàn trong một tiếng rống tức giận.

Thế nhưng Sora lại, theo nghĩa đen, nhìn lên trên trời, và vẫy vẫy tay rồi chỉ vào mặt của Ino.

“Ah! Nhìn kìa, Izuna! Đó là khuôn mặt của một tên tội phạm đã bị bóc trần những ý nghĩa trái với luân thường đạo lí đó. Xấu xí quá, nhể?”

Izuna mang một vẻ mặt thua cuộc.

“…… Ông nội, đừng làm trò nữa, des.”

“Cái ––––––– Không, không, không phải như thế, Izuna! Ông nội thực sự yêu những cô gái đó mà…….”

“Ah~Ahh~Im đi, im đi, tên nô lệ của phần dưới cơ thể kia! Đừng biện hộ nữa, và chịu chết đi ––– aarrgh!!”

“…… Nii…… ồn ào quá…….” Shiro nói trong lúc đang được Sora cõng trên lưng.

Dùng tay quàng lấy cổ cậu, thế rồi chàng Sora ồn ào đã bị buộc phải im miệng lại.

––– Và sau đó, khi làn khói đã bắt đầu biến mất ……

“Hahaha, đúng là lần nào cũng náo loạn nhỉ……..”

Bằng giọng nói tựa tiếng chuông reo, những bước chân của cô vang lên khi cô đang bước trên sàn nhà … Một nàng cáo lông vàng óng xuất hiện.

“Cái–––– Mi-Miko-sama!?” Nhìn thấy cô, Ino ngay lập tức quỳ xuống để chào.

Miko nói, “Hatsuse Ino… Giờ chúng ta 『 tập hợp tất cả mọi người lại』và chinh phục Oceando.”

Với giọng nói quyết đoán và nhẹ nhàng, cô tiếp tục.

“Trên đường đến đó, hãy dành thời gian để trau dồi bản năng lãng mạn của ngươi đi. Ta nghĩ nó không phải là vấn đề chứ?”

“Mi-Miko-sama…… Ngay cả Miko-sama cũng xem thần như thế sao…”

Phớt lờ việc Ino đang chuẩn bị làm ngập sàn nhà bằng nước mắt của ông ta, Miko quyết định hạ thấp giọng xuống và lặp lại câu nói… “… Không có vấn đề chứ?”

… Đấy cũng là một câu hỏi.

… Ino ngước đầu dậy để quan sát xung quanh. Mặc dù ông ta không hiểu hoàn toàn mọi việc… ông cũng chỉ biết trả lời một câu.

“…… Như ngài muốn, xin hãy để đó cho thần.”

“–––……”

Steph không thể theo kịp những gì vừa diễn ra, và cứ thế ngây thơ bước qua cánh cửa.

“Hey, Steph, nhìn cô trông ổn đấy nhỉ. Chúng ta chưa gặp nhau trong hai tuần rồi, nhỉ?”

––– Giọng của Sora khi nói vô cùng thoải mái, có lẽ là vì cậu cuối cùng cũng chú ý rằng cô đang ở đó. Nhìn mặt cậu… Hàng loạt cảm xúc trong lồng ngực Steph như những con sóng ào ra. Giận dữ, trách móc, nghĩa vụ, chất vấn…

Nhưng so với tất cả những thứ đó, nhìn thấy khuôn mặt của Sora sau một khoảng thời gian dài… Tầm nhìn của cô nhòe đi. Hàng đống những câu nói cô vốn định sẽ nói ra khi cô gặp Sora đã bị cuốn đi đến tận tầng mây cao nhất. Steph nhắm chặt hai mắt lại, và chần chừ không lau đi những giọt nước mắt đang lăn ra khỏi khóe mắt cô.

Cô không hề nghĩ đến việc cảm xúc mang theo những giọt nước mắt này xuất phát từ đâu, mà cứ để mặc cảm xúc của mình trào ra trước khi cô nói…

“Ồ, các chính sách của Elchea đã được thực hiện đến mức này rồi, à… Đây đều là chỉ thị của Hatsuse Ino hả?”

“Là Steph đấy. Cô ấy chỉ để Ino đảm nhiệm việc giám sát và gợi ý cho công việc thôi.”

“……Ểh?”

––– Không nói nên lời.

Nghe thế cuộc trò chuyện của Miko và Sora, cô kêu lên như thể cô vừa lọt vào một ánh nhìn trống rỗng.

Steph mở to mắt ra kinh ngạc trước câu trả lời không mong đợi từ Sora. Miko, trái lại, mỉm cười như thể trực giác cô đã biết chuyện gì đang diễn ra.

“––– Vậy chuyện xảy ra như thế à. Sau khi cho ra mắt khẩu hiệu của cậu về việc sẽ thành lập một liên minh, cả hai người『 lãnh đạo』đều đã ung dung ở lại Liên hiệp Đông bộ, và tạo ra một tình huống như thế……. Cậu đúng là người thích đi đường vòng đấy.”

Miko chỉ ra điều đó một cách rõ ràng, thế nhưng Sora lại vừa mỉm cười tương tự vừa đáp.

“Vấn đề chuyên ngành thì nên để chuyên gia giải quyết… Chính trị là thứ Steph có thể giải quyết mà hoàn toàn không có một rắc rối nào cả.”

“…… Thêm vào đó thì sự thật rằng 『 hai người không xuất hiện』thì còn hơn cả một mớ lộn xộn ấy.”

“Yeah, vì chúng tôi lo rằng những nước khác sẽ tóm lấy cơ hội để can thiệp vào các công việc trọng yếu.”

––– Ino và Steph bị lôi ra khỏi tình trạng chết lặng khi họ nghe thấy lời nói đó.

Thế nhưng, Shiro lại tiếp tục nói trong lúc em ấy nhìn xuống một vài giấy tờ.

“……『 khi Nii và Shiro vắng mặt 』…… có nghĩ thế nào đi nữa thì……. 『 đây là một cái bẫy 』…….”

Thế rồi… em ấy nói tiếp.

“…… chỉ có kẻ ngốc……. mới nhảy thẳng vào cái bẫy thế này.”

“Cái đám ngu ngốc đó đã thách đấu cô những trò chơi mà chúng thường dùng với Shiro và tôi… Nhưng Steph đã liên tục học được từ những trận thua của mình, nên chúng không hề có 1 phần 10,000 cơ hội để đánh bại cô ấy. Thế nên chúng tôi có thể cảm thấy thoải mái khi chúng tôi tập trung tâm trí của mình vào Liên hiệp Đông bộ ♪”

Steph và Ino không nói nên lời. Họ đứng im choáng váng và im lặng.

Nhưng biểu cảm của Sora trở nên nghiêm trọng hơn bao giờ hết.

“Nhưng thế này là quá nhiều, phải không, Steph? Sao cô lại chấp nhận toàn bộ những lời thách đấu đó?”

––– Nghe thấy những lời đó khiến Steph cứng đơ người trong khoảnh khắc.

Nói cách khác…… nếu đó thực sự là thật… thì tại sao mình lại đi chấp nhận toàn bộ những lời thách đấu đó?

Nội dung trò chơi và lựa chọn có chấp nhận nó hay không được bên nhận lời mời thách đấu toàn quyền quyết định.

Tại sao mình lại phải ép bản thân phải bận rộn như thế…

Đôi mắt của Steph mở to khi cô tự hỏi bản thân mình, nhưng Sora lại tiếp tục nói những lời tiếp theo…… “Steph... mặc dù tôi rất trông đợi vào cô, thì cô cũng không cần phải ép bản thân quá như thế, và còn nữa… tôi nên nói thế nào nhỉ.” Sora gãi gài đầu và thoáng bối rối khi cậu nói.

“Cảm ơn.”

––– Đó chính là những gì cô muốn nghe.

Cô đã làm vệc trong một tình trạng cách tuyệt vọng chỉ để khiến cậu phải nghĩ như thế.

Khi tâm trí cô bắt đầu hiểu ra ý nghĩa đằng sau những giọt nước mắt rớt xuống của mình, cô cảm thấy nhiệt độ bản thân đang tăng lên… và đồng thời hai gò má cô đỏ ửng cả lên…

“Kh-không……. Đấy là vì mấy người đều là những bí ẩn khó đoán trước nên tôi chỉ cố gắng để giải quyết tất cả các công việc càng nhanh càng tốt thôi… Chỉ có thế thôi!”

Steph lắp bắp nói khi Sora đi đến gần cô. Tốc độ nhịp tim của cô đang tăng đến chóng mặt.

Sora nói, “Thế thì, Steph, tôi xin lỗi vì đã gây rắc rối cho cô khi cô đã mệt thế này. Như Miko-sama vừa nói, chúng ta phải tiến đến thủ phủ của tộc Seiren.”

“Ểh? À, được thôi…… s-sau đó thì sao?” Steph né tránh ánh mắt của cậu.

Thế nhưng hướng nhìn của Sora là một nơi khác.

Ở đó là một cô nàng bận đồ đen với vẻ ngoài đầy vẻ xui xẻo trên khuôn mặt của mình mà cô chưa hề nhìn thấy trước đây. “Tộc Seiren và tộc Dhampir đang chuẩn bị bị diệt vong, nên chúng ta sẽ đến cứu họ, hay tôi nên nói là…” Rồi, cậu trở lại với giọng điệu khoa trương thường ngày khi cậu nói.

“Chúng ta sẽ lấy tài nguyên và lãnh thổ… thứ mà hiện giờ chúng ta đang thiếu hụt để tạo ra một liên minh với Liên hiệp Đông bộ.”

Nghe thấy quyết định của Sora, đôi mắt của Steph cảm thấy khẽ nóng lên. Quả thật…

Thế là đủ… chàng trai này đang nghĩ đến lợi ích của toàn Elchea… Đến lượt Shiro tiếp cận cô.

“…… Steph…… cô có biết may vá không…….?”

“––– Sao cơ?”

“Nói một cách đơn giản, chúng ta sẽ đến một bãi biển. Liệu cô có thể làm một bộ đồ bơi cho mỗi người được không? Chúng tôi sẽ chuyển mẫu thiết kế cho cô.”

––– Nói cách khác, thêm công việc nữa.

Với một nụ cười trên khuôn mặt, Steph té xỉu mà không hề nói lấy một lời–––……

Chương 2 Sửa đổi

Phần 1Sửa đổi

- Biển cả.

Khi đề cập đến nói như một địa điểm ăn chơi, thì ta có thể chia nó ra làm hai mục chính, khu vực rừng núi và các vùng gần với biển hoặc đại dương.

Vào kỳ nghỉ hè, rất nhiều người sẽ mặc nhiên tụ tập tại những nơi này, như thể bướm đêm tụ hợp lại tại một cái đèn.

- Nói trắng ra thì, những hạt cát cứng đầu không bao giờ chịu rời khỏi cơ thể, da dẻ thì bị phơi khô dưới ánh nắng mặt trời trong một khoảng thời gian dài, những thứ đó đều đem lại đau đớn và khó chịu cho cơ thể, trong khi những cơn gió biển thì làm tóc xơ xác; nghĩ đến chuyện đó, thì thật khó để hiểu chính xác tại sao mọi người lại đến một nơi như thế này.

Thế nhưng – với một nơi đáng ghét như thế này, khi mà những điều kiện nhất định thay đổi, thì nó sẽ trở thành một vấn đề hoàn toàn khác.

“—Phew… sướng ghê.”

Ngồi bên dưới một chiếc dù mang kiểu cách như một chiếc dù giấy dàu của Nhật, Sora ngả lưng trên một chiếc giường cỏ bện, với một cái ly ở trên tay.

Ở cả hai phía bên Sora, có hàng hàng lớp lớp các cô nàng tộc Werebeast là tùy tùng của Miko và cũng bám cậu như sam vậy.

Bộ Hanten của họ mở rộng ra ở vùng ngực – rõ ràng bộ đồ này chính là đồ bơi ở Liên hiệp Đông bộ -- để lộ ngực của họ, và làn da của họ lộ ra bên dưới lớp quần áo chỉ che chắn mỗi phần nửa thân dưới, so với đôi tai và đuôi được bao phủ trong lớp lông thú, thì thậm chí khi lộ ra còn rực rỡ và cuốn rũ hơn cả mặt trời.

- Hanten: lớp áo khoác mùa đông ngắn truyền thống của Nhật từ thời Edo.

http://en.wikipedia.org/wiki/Hanten

Sora lắc lư chiếc cốc trong tay, và nghĩ rằng – đây chính là Thiên đường.

“…Sora-san, ai mà ngờ được rằng cậu có thể không hề nao núng chút nào dưới cái nhiệt độ này… cậu chắc hẳn đang rất hưởng thụ đó nhỉ.”

“Yeah! Không phải đều là nhờ loại kem chống nắng đặc chế làm từ tinh linh ánh sáng của Jibril sao? Kế tiếp đi –”

Ino nói một cách điềm tĩnh, trong khi Sora thì đáp lại với giọng điệu vu vơ một cách đáng ngờ mà chẳng thèm quay người lại:

“Này lão già, tôi không định nhìn ông đâu, nhưng mà ông không có mặc độc có mỗi chiếc khố như lần trước nữa đấy chứ?”

“Sora-san, những gì cậu vừa nói hơi bị kỳ lạ rồi đấy… ngoài khố ra; những người đàn ông còn có trang phục nào khác để chọn cho những hoạt động liên quan đến nước sao?”

Đúng như những gì Sora dự đoán – mặc có mỗi cái khố – lão nhân cơ bắp vừa đáp lại vừa nghiêng đầu. Sora thở dài ngán ngẩm, rồi nói trong lúc chỉ tay vào ông ta.

“Để tôi nói với ông điều này lão già, nhìn tôi đi, ông nghĩ sao?”

“- Sora-san, cậu có cái sở thích đó sao?”

“Ông lẩm cẩm à!? Lão già~~!! Quần soóc và áo phông! Đây cũng là đồ bơi tiêu chuẩn đấy!”

Sora đứng dậy và lùi lại vài bước, rồi hét lên sau khi nghe thấy câu trả lời chứa đấy sự khinh bỉ. Ino lắc đầu một cách bất lực.

“Cậu không muốn người khác nhìn thấy cơ thể yếu đuối của cậu, nhưng thế cũng ổn thôi, Sora-san, vì ai cũng muốn che đi những phần đáng xấu hổ của mình mà.”

“Tôi không có muốn trở thành một gã cơ bắp như ông! Còn nữa, đừng gọi tôi yếu đuối! Kể từ trận đấu FPS với Izuna, tôi đã nhận ra rằng thể lực cũng rất quan trọng, nên dù trông không giống lắm, nhưng tôi cũng đã bắt đầu luyện tập đấy!”

Sora hét lên, khẽ thút thít, rồi nằm xuống trở lại.

- Cậu cũng tự thấy ngạc nhiên khi cậu chỉ có thể thực hiện năm mươi lần chống đẩy và gập bụng mỗi loại, nhưng cậu không cần phải nói ra điều đó.

“…Đổi đề tài, họ vẫn chưa xong cơ à?”

“Các cô gái đều cần rất nhiều thời gian để thay đồ đó cậu biết không, Sora-san – thứ lỗi cho tôi, cậu không biết sao?”

“Nói chuyện với một Lão Già Cơ Bắp đúng là mệt quá, ông không hiểu lời chế diễu của tôi sao!? Ông không hiểu sao!?”

Sora lạnh lùng la lên, rồi nhìn về phía sau.

“Này, Shiro, em vẫn chưa xong à?”

“…Mm, em cần… một lúc nữa…”

Phía sau Sora –câu trả lời của Shiro phát ra từ dưới bóng của một khúc cây.

Có thể nghe thấy tiếng gì đó như thể tiếng sột soạt cởi quần áo, có vẻ như em ấy đang gặp rắc rối trong việc tự mặc đồ.

“Để cô nhóc thay đồ cùng hội con gái ở trong phòng thay đồ không được sao?”

“Phải, đó cũng là những gì tôi gợi ý, sau khi tôi bị một ai đó đuổi ra ngoài… và cái ai đó đấy là ông đấy!”

Sora và Shiro không thể rời xa nhau, ngay cả khi thay đồ.

Đấy là một sự thật không thể bàn cãi, nên như mọi khi, Sora thản nhiên và tự động, cố gắng để đi vào phòng thay đồ nữ cùng với Shiro –

Nhưng rồi cậu bị đuổi ra ngoài, rồi kết quả là tình huống hiện tại.

“Có ý định nhìn trộm Miko-sama khỏa thân, ngay cả khi chuyện đó có được Thần cho phép (Tet), ta cũng vẫn sẽ khước từ!”

“Miko-san đã bảo là cô ấy không để ý đâu mà-!”

Sora cảm thấy vô cùng hối hận vì đã rút lui khỏi phòng thay đồ chỉ vì một cái nhìn đe dọa của một lão già cơ bắp mặc khố.

- Giờ thì hãy nghĩ ra một cách để đánh lừa Ino, và lẻn vào phòng thay đồ nào. Ngay khi Sora vừa bắt đầu xây dựng kế hoạch tối thượng của mình –

“…Xong rồi, des.”

“Ôh… quả đúng là Izuna, cháu mặc cái gì cũng dễ thương hết.”

- Nghe thấy giọng nói của một cô nàng trẻ tuổi, Ino đột nhiên giở cái giọng ông nội đầy tình thương của mình ra và quay người lại.

Khi nhìn thấy Izuna là người thay đồ xong sớm nhất, Ino thở phào nhẹ nhõm.

“Khi ta nghe nói rằng bộ đồ bơi này được Sora-san gợi ý – ban đầu ta đã nghĩ rằng đó là một loại quần áo nào đó trái với thuần phong mỹ tục cơ.”

“Ông quá nông cạn đó, lão già! Ngay từ đầu, việc một cô gái trẻ thì phải mặc 『Đồng phục bơi 』là thường thức đấy!”

Izuna vung vẩy chiếc đuôi to đùng của mình trong lúc nhẹ nhàng bước xuống bờ biển.

Bộ đồ bơi đó – đến từ thế giới của Sora… một loại bồ bơi trường học kiểu cũ. Tất nhiên, đó không phải là một thứ tồn tại ở cái thế giới này.

Phải nói thêm, ngay cả Liên hiệp Đông bộ cũng không sở hữu ngành công nghiệp sợi hóa học như sợi polyester. Thế nhưng – đồng phục bơi vốn được dệt từ lụa vào giai đoạn trước Thế chiến Hai.

Vậy nên đây là một sản phẩm diệt hoàn hảo được Steph tạo ra, làm theo gần sát với danh sách hướng dẫn chi tiết trên chiếc máy tính bảng của Sora.

Steph – cô đúng là luôn tự xem thường bản thân đấy.

“…Cơ mà thứ này thực sự không để lộ da thịt lắm nhỉ.”

“Tôi nói lại một lần nữa này, ông quá nông cạn đấy, lão già. Nếu không có chút phụ liệu bản sắc vào, thì làm sao gọi là lãng mạn được!?”

- Phải, hơn cả bộ đồng phục bơi mà Izuna đang mặc, em ấy còn có một bộ kimono vạt tay dài trông giống như một bộ hanten, không như bộ mà những thành viên tộc Werebeast khác đang mặc. Kemonomimi, những cô gái trẻ tuổi, những bộ đồng phục bơi, còn chưa kể đến thứ phụ liệu độc bản của Liên hiệp Đông bộ nữa -!

- Đây chính là –– 『Giải pháp 』của Sora …

Izuna bước tới trước mặt Sora, rồi như thể em ấy muốn nhìn thấy em ấy trông như thế nào từ đằng sau, nên đã xoay theo một vòng tròn.

“Thế này được không, des?”

“Hoàn hảo… ngay từ đầu em vốn đã dễ thương một cách phạm pháp, nhưng giờ thì em phải được gọi là một báu vật quốc gia mới đủ.”

Nhìn Sora đang cười một nụ cười của một thiếu niên bình thường, vui vẻ và đang đưa ngón tay cái ra tán thành, Ino –

“… Tôi thực sự không hiểu, nhưng tôi bày tỏ sự đồng tình thật lòng của mình vì cậu đã không bắt cháu gái tôi phải mặc thứ quần áo đáng xấu hổ nào.”

- nói.

“Ư, ừm… tôi thay đồ xong rồi.”

“Ồh, Steph, cô thực sự làm rất tốt đấy –”

Nghe thấy giọng nói ngượng ngùng của Steph, Sora quay lại để cảm ơn cô – nhưng thay vào đó lại đông cứng tại chỗ trong chốc lát.

Hai gò mà Steph ửng đỏ lên, cứ như thể ấn tượng về những bộ quần áo thường ngày của cô vẫn còn lưu lại, bộ đồ bơi cô đang mặc là một bộ đồ hai mảnh được chỉnh sửa, thêm lớp váy xếp và một chiếc thắt lưng được làm từ loại chất liệu bán trong suốt, và đôi mắt cô thì cứ liên tục liếc qua liếc lại.

Từ những gì Sora biết, đáng lẽ ra Elchea không thể nào sở hữa loại 『Đồ bơi 』như thế này được. Nói đến đồ bơi của Elachea thì chỉ có mỗi – thứ đó.

Kiểu như Đông Âu thế kỷ thứ 17 ấy, đồ bơi của họ là loại đồ lót toàn thân dành cho nữ và nhìn trông thật cổ lỗ sĩ, đó là loại đồ bơi duy nhất Elchea sở hữu.

Bởi vì thế, Sora đã phải yêu cầu Steph làm ra một loại đồ bơi mới.

106-701x1024

Từ biểu cảm của cô, chắc hẳn cô cũng đã chọn ra một bộ đồ bơi cô thích từ trong danh mục của Sora và Shiro.

Nhưng lý do tại sao Sora lại đứng chôn chân tại chỗ không phải là vì bộ đồ bơi.

Lý do thực sự là vì cậu nhìn thấy 『Thứ đó 』, lớn đến mức gần như sắp bật tung ra khỏi bộ đồ bơi – và hàng loạt những ánh sáng lóe lên không ngừng trong bộ não khiến cậu đứng im.

“- Kh-không thể nào! Tám chín, năm tám, tám chín… sức mạnh cấp năm trăm ngàn ư -!?”

“Anh – làm sao anh biết – không! Anh đang nói cái gì thế hả!!”

Chiếc máy quét cấp độ sức mạnh trong đầu của cậu đã tính toán ra 『 Số đo vòng ngực』của Steph cao đến đáng ngỡ ngàng, khiến Sora run rẩy không thể kiểm soát được.

Những thứ như thế này cũng tồn tại!

Chẳng lẽ lần trước ta đã bỏ lỡ mất nó bởi vì làn hơi nước quá dày đặc!?

“…Ugh, ugh… không thể ngờ rằng Steph mà cũng có cái trình độ cao như thế này -!”

“Ểh, ah! Th-thật sao? N-nó cũng không có gì đâu…”

Steph lắc lư đầy e thẹn, trông có vẻ như cô đang khá hài lòng với bản thân. Sora đang định nói gì đó khác nữa với cô, thế nhưng –

“Em xin lỗi, thưa Chủ nhân, vì đã mất quá nhiều thời gian để 『 Dệt』những thứ này trở thành mẫu thời trang mà ngài thích.”

“Haha, được rồi, khiến đàn ông phải chờ đợi cũng là một thói quen của một người phụ nữ tốt mà!”

Nghe thấy hai giọng nói đó, mọi người đều quay người lại – đột nhiên, máy quét cấp độ sức mạnh của Sora phát nổ và bị thổi tung đi mất.

Sora và Ino còn không có thời gian để nghĩ nữa, thay vào đó họ làm theo bản năng, cả hai người cùng quỳ gối xuống sàn theo kiểu cách tôn sùng, như thể đây là điều họ bắt buộc phải làm vậy.

Những gì họ thấy khi họ quay người lại là – hai vị thần. Trong hai vị thần – một trong số đó là Jibril.

Mái tóc đổi màu vô số lần dựa theo những tia sáng chiếu xuống từ bầu trời của cô đang bay phất phơ trong làn gió biển và ánh mặt trời, khiến nó thậm chí còn diễm lệ và tỏa sáng hơn nữa.

Câu trúc của vẻ đẹp đó gần như đã đạt đến sự hoàn hảo sẽ khiến trái tim của bất kỳ nhà điêu khắc nào tan chảy ngay từ ánh nhìn đầu tiên. Và vẻ đẹp nghệ thuật của cơ thể đó, đang mặc bộ đồ bơi mà Sora gợi ý. Bình thường thì Jibril đã mặc quần áo cực kỳ hở hang rồi, nên Sora đã chọn một bộ đồ bơi theo kiểu đồ liên thân với vùng bụng dưới được dệt từ lụa.

Cô dùng một chiếc khăn quàng cổ lớn của nữ như một chiếc khăn quấn quanh eo, và đôi cánh bất động của cô nhô ra từ trong đó.

Chiếc vòng ánh sáng quay vòng vòng trên đầu cô, tạo ra một luồng hào quang thần thánh quanh cô nàng.

Vẻ đẹp không thể phủ nhận của cô có thể thuyết phục bất cứ ai mà không một chút phàn nàn rằng cô là một vị thần hạ phàm từ thiên giới. Trong hai vị thần – người thứ hai chính là Miko.

Mái tóc, đôi tai, bộ đuôi vàng óng và làn da trắng tuyết của cô, dưới ánh sáng tỏa xuống từ mặt trời, khiến cô trông y hệt như – một vị Phật.

Với những đường cong cơ thể mềm mại của mình, nếu nói Jibirl sở hữu một sắc đẹp tuyệt mỹ – thì cô sẽ là một vẻ đẹp tối thượng.

Làn da tinh tế thường hay được giấu dưới chiếc kimono của cô giờ đã hoàn toàn được phủ kín bởi một bộ đồ bơi trông giống như một loại hanten khác.

Tuy nhiên bộ đồi bơi này lại xòe ra giống như một cánh bướm giữa màn đêm, để lộ ra bờ vai hồng hào và mỏng manh của cô, khiến cô hiện lên với một vẻ đẹp không thể tin được.

Mái tóc và hai chiếc đuôi màu vàng óng của cô lắc lư theo mỗi bước cô nàng đi trên bờ biển, cùng với nụ cười đỏng đảnh trên khuôn mặt cô sẽ khiến bất kỳ ai đều phải tin rằng đây chính là một nàng cáo quỷ thần, bất diệt – một nàng thiên cáo đứng trên tất cả thực sự tồn tại.

Hai người đàn ông vẫn đang quỳ gối dưới sàn, với những giọt nước mắt lăn dài trên má.

Họ đang cầu nguyện với một tồn tại không ai biết vì một lý do mà đến chính họ cũng không hiểu.

“…Hatsuse Ino, cuối cùng cũng đã nhận ra tại sao mình sống và tồn tại trên cái thế giới này - !”

“Ôi, thần linh ơi! Tôi không biết người ở đâu, hay người là ai, nhưng người quả là một Vị Thần có khiếu thưởng thức tuyệt vời vì đã tạo ra Jibril và Miko trên cõi đời này – ah, hãy nhận tôi làm đệ tử của người…”

- Sự thành lập của một giáo phái.

Steph và Izuna đã chứng kiến cái khoảnh khắc đáng nhớ đó, tuy nhiên –

“- Ừmm, đúng là với họ thì những chuyện như thế này có thể sẽ xảy ra thật… nhưng không phải cách đối xử với chúng ta có hơi bị khác biệt quá à?”

“…? Bộ họ đang bị cát dính vào mắt hả, des?”

Nhìn hai người đàn ông vẫn đang quỳ lạy với một lòng thành kính tuyệt đối, Izuna nghiêng nghiêng đầu thắc mắc.

“Ah, Chủ nhân, em không xứng đáng với những lời ca tụng như thế đâu, làm ơn hãy đứng dậy đi ạ!!”

“Mm, đứng dậy đi. Sao mấy người không ngẩng đầu lên, và thưởng thức đặc ân được ngắm nhìn ta trong bộ đồ bơi một cách hẳn hoi nhỉ?”

Jibril ngay lập tức quỳ xuống và bắt đầu khúm núm vì nhìn thấy hành động của Sora, trong khi Miko thì lại cười lớn. Nghe thấy lời hai người con gái nọ nói, Sora và Ino run rẩy đứng dậy.

Một lần nữa hướng ánh mắt về phía hai tạo vật linh thiêng, Sora và Ino cùng nhìn lên trời.

“…Ta cảm thấy ta đã hưởng thụ quá nhiều rồi.”

“…Phải, tôi cũng thấy mãn nguyện rồi.”

“…Hãy quay lại nào.”

“…Hiếm khi chúng ta thống nhất với nhau thế này đấy, Sora-san.”

- Cả hai người họ trở thành những nhà triết lí học.

Cả hai thường ngày không khác gì lửa và nước, vào thời điểm này, không còn rào cản nào giữa họ nữa, và khoảng cách giữa hai chủng tộc cũng được lấp đầy.

Thay vào đó cả hai là những người đàn ông, cùng nhìn lên một bầu trời, cùng mang một ý nghĩ ở trong họ, đồng cảm với nhau.

- Tại sao mọi người lại phải chiến đấu với nhau? Thế giới quả là một nơi tuyệt đẹp –

“Không, chờ đã! Rút cục thì tại sao chúng ta lại đến đây?”

Steph hét lên với hai người đàn ông vẫn đang trải qua ranh giới của sự khải huyền.

- Ểh?

“…Tại sao nhỉ?”

“Xin hãy để em trả lời, thưa Chủ nhân, em tin là chúng ta ở đây là để ghé thăm thủ phủ của tộc Seiren.”

…Àh, phải rồi, Sora cuối cùng cũng nhớ ra.

- Phải, đúng như những gì Jibril vừa nói, họ không đến đây để chơi bời giữa đại dương.

Plum đã nói rằng tộc Seiren sẽ gửi một con tàu đến đây để đón họ, và đó là lý do họ đến đây. Bởi vì thủ phủ của tộc Seiren – 『 Oceando』nằm ở giữa lòng biển.

Jibirl chưa bao giờ tới đó và cô nàng cũng không thể nhìn thấy nó luôn, nên cô không thể dịch chuyển họ đến đó được. Thế nên, theo sự bố trí của họ trước đây, Plum sẽ hướng dẫn họ tới đó, thế nhưng –

“Hmm? Plum đã bảo là sẽ dẫn chúng ta đi cơ mà? Cô ta đâu rồi?”

“E-em ở đây ạ…”

“Whoa!?”

Một giọng nói nhỏ nhỏ phát ra từ chỗ gần chân của cậu, khiến Sora nhảy dựng lên kinh ngạc.

Cậu không biết cô ở đó từ lúc nào, nhưng một cặp mắt từ trong chiếc thùng gỗ ở cạnh chân cậu mà cho đến ban nãy cậu vẫn chưa phát hiện ra nhìn về phía cậu.

“…Ểh, Plum đấy à? Cô đang làm cái gì thế, đây là biển, biến đấy cô biết biết không hả.”

“Đ-đừng vô lý vậy chứ… đ-đây là giới hạn của em rồi đấy ạ!”

Plum trả lời. Các mẫu thức bắt đầu xuất hiện xung quanh cô không khác gì lúc cô sử dụng ma thuật – và những giọt nước mắt bắt đầu xuất hiện trên khóe mắt cô.

“Chủ nhân, ánh mặt trời có thể khiến tộc Dhampir tử vong, ngay cả khi cô ta trốn trong chiếc hộp, thì vẫn cần đổi hướng ánh sáng mặt trời đấy ạ –”

Nghe Jibril nói, Sora mới nhớ ra thứ gọi là  『 Dịch bệnh』.

Bởi vì nó được truyền đi thông qua việc hút máu, thế nên có nghĩa là bản thân tộc Dhampir vốn đã không thể nhìn thấy mặt trời rồi.

“…Oceando chỉ gửi 『 Tàu hộ tống』đến vào buổi tối! Vậy tại sao chúng ta lại đến đây vào giữa buổi sáng thế này…”

- Phải rồi.

Cô nàng đã nói trước rồi, con tàu chỉ đến khi mà mặt trời đã lặn.

Plum phàn nàn phản đối, tại sao họ lại đến đây vào cái thời điểm như một cái chảo rán địa ngục đối với cô như là ban ngày thế này.

“Không, nhưng đây là biển đấy, cô muốn tôi bỏ qua vụ đồ bơi ở một cái tình huống như thế này sao, nghiêm túc đó hả?”

- Nếu không có『Kem chống nắng』bí mật của Jibril, Sora cũng sẽ không đến đây vào ban ngày như thế này.

“Phải rồi, Jibril, bộ cái kem chống nắng đó vô dụng với Plum à?”

“Đáng tiếc là, thưa Chủ nhân, với tộc Dhampir, 『Bị dính phải ánh mặt trời』đồng nghĩa với cái chết đấy ạ.”

Jibril chỉ ra rằng không hề có giải pháp khả thi, nhưng rồi được Plum sửa lại.

“Ah, không... nếu sử dụng một pháp chú mạnh hơn nữa thì sẽ ổn thôi… nhưng thế thì sẽ tốn nhiều năng lượng lắm ạ.”

Họ nhớ ra cô nàng đã kiệt sức đến mức nào khi cô lần đầu tiên đến trang viên của Sora và những người khác. Có nghĩa là, nếu cô cứ thản nhiên đi dưới ánh mặt trời rực lửa thế này, thì rút cục cô sẽ lại rơi vào tình trạng như thế một lần nữa.

“Ưm, về chuyện đó… do chất lượng máu của tộc Seiren nên, ừm, em không thể dùng quá nhiều sức mạnh của mình được… nên là…”

Đột nhiên, một nụ cười ngọt ngào xuất hiện trên gương mặt của Plum.

“Một lần nữa! Miễn là ngài để cho em liếm chân của Shiro-sama, em sẽ có thể sử dụng ma thuật một cách hoàn hảo ~ ehehe~ ☆”

“Tuyệt đối không, tốt hơn hết là cô cứ im lặng ở trong cái hộp đó đi.”

Vì lời gợi ý của mình bị từ chối ngay lập tức, Plum chỉ có thể im lặng ở trong hộp một lần nữa trong lúc thở dài.

“…Này, mặc dù chúng được xếp hạng thứ mười hai, thì thế này không phải là tộc Dhampir hơi bị yếu ớt quá hay sao?”

- Ngay cả khi so sánh với khả năng được thiết lập sẵn của ma cà rồng tại thế giới của cậu, Sora vẫn nghĩ như thế.

“Khả năng của tộc Dhampir tương ứng với lượng máu mà chúng tiêu thụ – nguyên hồn càng đậm đặc, thì chúng sẽ càng mạnh hơn.”

Jibril đáp lại.

“Nếu kết hợp với thứ gì đó có độ tương thích cao với ảo ảnh ma pháp hoặc ẩn hình ma pháp – hay có thể nói là, máu của một người tộc Elf, sẽ sinh ra những『 Ám sát giả 』vô cùng khó để đối phó, và chúng thực sự mang mối hiểm họa to lớn trên chiến trường đấy ạ.”

…Ra là như vậy hả, Sora nhớ lại vào đêm đầu tiên.

Đấy mà một khoảnh khắc bất cẩn, nhưng ngay cả Jibril cũng bị cô nàng lừa, và giờ –

“- Giờ thì nó đã bị suy thoái đến mức này đây…”

Nhìn xuống cái hộp ở dưới chân, Sora vừa nói vừa nhìn bằng nửa con mắt.

Rõ ràng là cô nàng vẫn đang run rẩy ở bên trong chiếc hộp, với nhiều nước mắt hơn nữa.

“- Tôi đã từng nghĩ về chuyện này rồi, tộc Elf và tộc Flügel, chỉ cách biệt có một hạng, nên chả phải là sức mạnh cũng khá ngang ngửa hay sao? Cô nàng có thể uống máu của tộc Elf, nhưng cô nàng sẽ bốc hơi nếu uống máu của Jibril phải không?”

Sora vừa hỏi vừa chỉ tay xuống chiếc hộp gỗ ở dưới chân, và Jibril đáp lại.

“Vâng, bởi vì trong thứ hạng có một 『Ranh giới 』.”

“Ranh giới?”

“Nói đơn giản thì, những kẻ dưới hạng bảy là dạng『 Sinh vật sống』, trong khi những người đứng trên được phân loại như dạng『Thực thể 』ạ.”

“…Và thế thì?”

“Những kẻ có cơ thể vật lý xác thịt, và sử dụng những phương pháp thông thường để sinh sản thì thường được phân loại là 『Sinh vật sống』, kết thúc ở tộc Elf được xếp hạng bảy; trong khi những kẻ ở trên sở hữu sức mạnh ý chí hoặc khái niệm, nên ngài có thể nghĩ đó là một dạng 『Tồn tại』.”

- Mm, vậy thì đại khái là –

Đấy là một cột mốc không thể phân định bằng lý lẽ thông thường, là cách mà Sora lý giải.

“Còn nữa, xếp một hạng ở trên Jibril – là tộc Gigant phải không? Khác biệt sức mạnh giữa cô và chủng tộc đó như thế nào?”

- Gigant (巨人種): Khổng lồ. => cái này cũng không chắc là loài khổng lồ bình thường hay không, vì còn chữ đằng sau nữa J)

“…Để em xem, với một Gigant thông thường, thì giết nó với sức mạnh của chỉ một người là hơi bị thiếu thốn rồi, nên nói một cách thực tế hơn, em nghĩ em cần thêm năm đồng minh nữa – ểh? Ngài đang có kế hoạch để săn một tên à?”

“Không, tôi không có, đừng có phấn khích như thế!”

Cô nàng với biểu cảm thất vọng trên khuôn mặt này – có thể một tay hạ gục một người tộc Elf được phân loại đứng đầu của những người thuộc dạng 『Sinh vật sống 』.

Nhưng cô vẫn cần sức mạnh của sáu người như thế để hạ gục một tên Gigant được xếp hạng năm.

- Đúng là phép màu khi mà những người ở dưới hạng bảy có thể sống sót qua cuộc『 Đại Chiến』. Đặc biệt là tộc Imanity, hay mình nên nói là chúng tôi nhỉ – àh, phải rồi.

“Nhắc đến chúng ta thì… Này~! Shiro, em vẫn chưa xong à?”

Đột nhiên, Sora nhận ra rằng đã một khoảng thời gian khá dài trôi qua, nên cậu hướng câu hỏi này đến bụi dâu ở đằng sau mình.

“…Ưmm.”

Phản ứng lại giọng nói của Sora, Shiro ló đầu ra từ đằng sau một cái cây. Em ấy nhìn ngập ngừng như thể em ấy không dám đi ra ngoài.

“Chuyện gì thế? Shiro, em vẫn ghét ánh mặt trời à? Nếu em thấy không thoải mái thì em không cần phải tự ép bản thân đâu!”

Mặc dù em ấy đã có kem chống nắng bí mật của Jibril, Shiro vẫn thấy ghét ánh nắng.

Không kể là nỗi căm ghét nó của Shiro thậm chí còn lớn hơn của của Sora, và tất nhiên là Sora cũng biết rồi – đáp lại lời quan tâm của Sora cho mình, Shiro –

Lắc đầu liên tục, mặc dù vẫn ngập ngừng, nhưng cô vẫn chầm chậm bước ra khỏi phía sau những tán cây.

“…Ôh~ đẹp quá.”

“Ah, đáng yêu ghê.”

“…Shiro, thực sự rất xinh đấy, des.”

Ino, Miko và Izuna có những phản ứng dựa theo ý kiến của riêng mình – nhưng thay vào đó Sora lại một lần nữa đứng chôn chân. Người đang đứng đó không ai khác ngoài em gái yêu quý của cậu.

- Đáng lẽ ra phải là như thế, tuy nhiên –

“…Ểh?”

Người đang bước ra một cách lo lắng là - 『Một cô gái trẻ trung như đá quý』.

Mái tóc dài của em ấy vốn đã trắng như tuyết như mọi khi, được buộc lên ở phía sau đầu sau khi cẩn thận tạo kiểu. Dưới tia nắng mặt trời, mái tóc của em ấy không còn là những bông tuyết nữa – mà đã giống như pha lê hay kim cương vậy.

Làn da để lộ dưới bộ bikini trắng tinh và chiếc áo choàng màu đỏ, như càng tô điểm cho mái tóc kiều diễm hay đôi mắt màu hồng ngọc của em –

“…Nii…?”

– Cũng giống như hai gó má của em, thoáng ửng đỏ cả lên.

“Ểh? Lạ nhỉ? Ểh?”

Cảm giác tội lỗi vì có ánh mắt say đắm với 『Em gái』của chính mình, khiến Sora vô thức hỏi lẩm bẩm trong miệng. Và tiếng lẩm bẩm đấy khiến Shiro cảm thấy hơi ái ngại.

“…Vậy ra…nó thực sự…không đẹp sao…?”

Ngay khi nhìn thấy Shiro vừa nói vừa cúi gằm mặt xuống đất và chuẩn bị lùi về phía cái cây một lần nữa, Sora lại trở về như bình thường.

Cậu cuống cuồng – cậu cũng tự hỏi tại sao mình lại phải hoảng hốt đến thế này – lắc đầu một cách mãnh liệt.

“Kh-không! Không!! Anh chỉ thấy ngạc nhiên khi thấy Shiro xinh đẹp đến nhường đó thôi – không, chờ đã, Shiro là một vẻ đẹp hoàn mỹ không tì vết, anh trai của em đã biết điều này từ rất lâu rồi! Em biết mà…phải không? Ểh?”

Sora nghiêng đầu, thắc mắc tại sao cậu ban nãy cậu lại thấy sốc.

Jibril và Steph đang đứng bên cạnh cậu cũng đang đắm chìm trong vẻ đẹp của em ấy luôn.

- Shiro cúi gằm mặt xuống vì xấu hổ.

Khi nhịp tim của em ấy tăng lên, biểu cảm của em ấy mang một ý nghĩa nào đó khác – một nụ cười khe khẽ, nhẹ nhõm hiện ra.

“…Thật sao? Tốt…quá…”

“Quả không hổ danh Chủ nhân… chẳng phải đây là một vẻ đẹp bóng bẩy hiếm có lạ thường sao?”

“Không, không phải như thế, phản ứng với những thứ đáng yêu là chuyện bình thường thôiiiii.”

Jibirl tỏ ra phấn chấn trở lại, với làn da nhợt nhạt và bóng láng… thở phì phò đầy không khí.

Steph lấy hai tay ôm đầu, có vẻ như đang trải qua một sự xung đột nội tâm nào đó.

“…Nii…?”

“Ôh, hmm? Ừm, phải rồi, em nhìn tuyệt lắm! Em, em gái của anh, quả đúng là niềm tự hào số một của anh!”

Shiro bước gần tới chỗ Sora, khi mà Sora đã trở lại với bản chất thường ngày.

Được Sora xoa đầu, Shiro gật gật đầu như thể cuối cùng em ấy cũng thấy yên lòng.

“Ừm, đúng rồi, Plum, cô có thể ước tính xem khi nào thì 『Tàu hộ tống』sẽ đến được chứ?”

Sora cảm thấy hơi ngượng ngượng, và rồi nhớ ra mục tiêu ban đầu của mình, nên đã hỏi Plum.

Nghe thấy Sora, mọi người cùng lúc – nhìn về phía Plum. Plum khẽ ló mặt ra khỏi chiếc hộp, và đáp.

“Ưm, khoảng tầm nửa đêm hoặc trên nữa ạ –”

“Ồh, chúng ta còn dư khá nhiều thời gian nhỉ.

Plum đáp lại với giọng mệt mỏi.

“Thế nên chúng ta mới không cần phải đến sớm thế này… waaaahhhhh.”

Sau khi nói xong – có lẽ là vì ánh mặt trời quá không dễ chịu chút nào – Plum lại đóng cái hộp lại một lần nữa.

“Ổn thôi, thế này thì cũng có khác gì đâu cơ chứ?”

Miko nói một cách ngẫu hứng, và không để ai biết rằng, cô đã nắm xuống chiếc giường cỏ mà Sora dùng ban nãy, để đám tùy tùng của mình quạt cho cô bằng những chiếc lá khổng lồ, rồi đáp lại bằng một giọng nói trang nhã.

“Cứ coi như chúng ta xứng đáng được hưởng một kỳ nghỉ, xả hơi và chờ tàu tới. Dẫu sao thì ai cũng cần một kỳ nghỉ trong đời mà nhỉ?”

Sora và Shiro gãi gãi đầu trong lúc cười cay đắng, và nhìn nhau bằng ánh mắt thấu hiểu.

Shiro gật đầu.

“Nghĩ kỹ thì, đây là lần đầu tiên Shiro và tôi đến bãi biển đấy.”

Ánh mắt của Sora liếc nhanh qua Steph, Jibril, Izuna và Ino, rồi vừa nói vừa cười.

“Muốn thử vài trò vui vui rất thích hợp với các bãi biển không?”

Phần 2Sửa đổi

Bãi biển trắng chói lòa.

Ánh sáng lấp lánh trên bề mặt đại dương, phản chiếu bầu trời tựa như một chiếc gương.

Trên bầu trời xanh hiện lên như thể được phủ một lớp sơn màu, ánh nắng mặt trời rọi xuống, và những đám mây trôi nổi phía xa.

Chỉ có âm thanh ồn ã của những con sóng và trong khung cảnh với những cánh chim hải âu ca hát, một vài gợn sóng tóe lên.

Một nhóm người đang chơi đùa trên một bãi cát ven bờ biển, nơi mặt nước chỉ ngập đến mắt cá chân, và Shiro tung quả bóng chuyền bãi biển mà họ đã mang theo lên.

“…Steph…bắt lấy.”

“Tôi chỉ cần chuyền cái này thôi đúng không? Tôi chuyền đây, được chứ, Izuna?”

Nhanh chóng đỡ đường chuyền của Shiro, Steph chuyền quả bóng bổng lên không trung cho Izuna. Izuna giơ tay len để đỡ quả bóng đang bay về phía em ấy.

Em ấy nghiêng đầu.

“…? Ta không biết luật chơi mà, des.”

Có lẽ bởi vì em ấy khác với Steph, người có thể đọc được tình huống dựa vào hành động của những người khác, thế nên em ấy không hiểu được bất kì điểm nào của toàn bộ vấn đề, Izuna nói với giọng khá bối rối.

“Ah~ chúng ta cũng không hẳn là đang chơi một trò chơi mà… nhưng thế này thì sao nhỉ, em không được bắt quả bóng, chỉ được chạm vào một lần và lần lượt chuyền quả bóng cho người khác, ai mà không đỡ được sẽ bị xem như kẻ thua cuộc – đại khái thế đấy.”

“…Ta hiểu rồi, des…”

Steph mỉm cười và nhìn về phía Izuna khi em ấy gật đầu đồng ý.

“Cái này thực sự mang đến một cảm giác thư giãn đấy… thỉnh thoảng chơi một trò chơi chỉ mang tính giải trí như thế này không phải rất vui sao?”

Cứ như thế, Steph vẫn có một biểu cảm vui vẻ trên khuôn mặt, mà không hề nhận ra. Ánh mắt của Sora, Shiro và Izuna, đã trở nên sắc bén như một lưỡi dao.

Một khi những luật lệ đã được đặt ra và được điều chỉnh kĩ lưỡng – giờ đây đã là một 『 Trò chơi 』. Có nghĩa là –

(Ta phải thắng-!)

Và thế là, ngoài Steph vẫn đang thoải mái như mọi khi, ba người họ – tỏa ra một tinh thần chiến đấu rực lửa…

“…Vậy thì…Shiro sẽ bắt đầu…”

Shiro vừa nói vừa đòi lại quả bóng, và lặng lẽ trang đổi ánh mắt với Sora.

Shiro sau khi đã lấy quả bóng lại, nhúng quả bóng xuống nước biển một cách thờ ơ.

“…Đây…Steph, bắt này…”

Cứ như thế, quả bóng chuyền bãi biển làm từ giấy với phần đáy ướt sũng nước bay về phía Steph mà không hề xoay trên không trung một chút nào.

Thậm chí còn nắm bắt chính xác – ngay khoảnh khắc lặng gió nữa.

“OK, tôi chuẩn bị chuyền đây~?”

Đấy là một cuộc trao đổi kế hoạch không lời, thế nhưng Steph lại chỉ chuyền quả bóng theo đúng cách đó mà không hề nhận ra. Shiro đã giở trò vào quả bóng – nếu Steph trực tiếp chuyền quả bóng, thì nó sẽ bị lệch một chút so với điểm cô nhắm đến.

Kết quả là, quả bóng Steph chuyền cho Izuna khẽ quay trong không trung.

Bởi vì chỉ có phần dưới của quả bóng hấp thụ sức nặng của nước, đường bay của quả bóng bị biến đổi bất thường.

“----!”

Izuna ngay lập tức nhận ra sự thay đổi ít ỏi của quả bóng.

Em ấy đạp xuống đất, khiến nước biển khẽ tóe lên, theo kịp và cứu bóng. Đấy là một pha cứu bóng bình thường, được Izuna nhẹ nhàng dùng tay bắt lấy.

Thế nhưng, thân hình nhỏ nhắn của Izuna đã giải phóng sức mạnh vượt trội của một người tộc Werebeast khi cứu bóng.

Chính vì thế, quả bóng bay đi với một vận tốc không bình thường, tiến gần về phía Sora. Thế nhưng, Sora vẫn giữ bình tĩnh, và tự cằn nhằn với bản thân.

(Quả nhiên em ấy thực sự sẽ không để bọn mình thắng dễ dàng thế!)

Pha cứu bóng của Izuna cuối cùng lại trở thành một cú đập chết người của một tuyển thủ bóng chuyền chuyên nghiệp, và khi đối mặt với quả bóng đang tiếng đến, Sora chủ động lặn xuống biển, tạo ra một cột nước. Quả bóng đâm xuyên qua cột nước – và tiếp tục di chuyển về phía trước, nhưng khi nó đến vị trí của Sora, thì nó không còn duy trì được tốc độ ban đầu nữa.

Sora chỉ suýt soát xoay sở để dùng chân đá được quả bóng về phía Shiro.

Đó quả là một quả bóng cực kì nặng khi đã hấp thụ hoàn toàn nước biển.

“…Ưm! Steph… tiếp tục này…”

Bằng một vài nỗ lực, Shiro chuyền quả bóng ướt sũng nước đã trở nên rất nặng cho Steph.

“Ểh? Ah, ểh!?”

Phải – em ấy đã chuyền quả bóng chính xác không sai một li đến vị trí mà Steph có thể xoay sở để đón được. Dựa vào góc tới và góc phản xạ, ngay cả khi Steph có thể đón được nó –

“Ah, xin lỗi Izuna –”

Ngay cả khi cô nàng có thể đón được, thì nó cũng chỉ bay tới một vị trí có khoảng cách nhất định với Izuna.

Không thể đỡ được.

Quả bóng bay tới theo một hướng không thể nào đỡ được, thế nhưng –

Nhìn thấy đôi môi của Sora và Shiro nhếch cong lên tỏ vẻ thắng lợi và lẩm bẩm 『 Bọn anh thắng rồi 』theo hơi thở, Izuna nghiến răng.

“…Đừng có xem thường cô nhóc này – des!!”

Em ấy đạp xuống mặt đất và bước tới trước – tạo nên một lực đẩy.

Dòng nước vốn đang xoay quanh bàn chân em ấy nổ tung tóe, khiến cho bề mặt bên dưới nó bị lộ ra. Izuna đẩy mạnh về phía trước như để tạo ra một đối lực với lực em ấy tạo ra ban nãy.

Đuổi theo quả bóng đang lơ lửng là là trên bề mặt đại dương, Izuna duy trì vận tốc và duỗi thẳng tay ra phía trước.

Những gợn sóng tạo ra bởi lực đẩy cánh tay của em ấy gần như đủ mạnh để tạo thành một làn sóng – thế nhưng –

Với một tiếng rít…

Nước ở xung quanh bốc hơi thành sương mù, và ngay khi cậu nhìn thấy quả bóng trong tay của Izuna phát nổ, Sora la lớn.

“OK, thế là Izuna thua nhé!”

“--? …! N-gươi ăn gian, des! Ngươi thật đáng khinh, des!”

Chỉ nhận ra những gì đã diễn ra chậm hơn một nhịp so với những người khác, Izuna phản pháo lại một cách bất mãn. Shiro đáp lại sau khi đập tay với Sora.

“…Người không thể đỡ được quả bóng sẽ được tính là thua cuộc… miễn là Izuna-tan sử dụng toàn lực thì… đương nhiên sẽ thua.”

Đúng thế, nếu Izuna, một Werebeast, đánh vào quả bóng đã trở nên nặng nề vì hấp thụ nước với toàn bộ sức mạnh của em ấy, thì quả bóng sẽ nổ tung bởi không thể chịu đựng được lực tương tác, và như vậy có nghĩa là không thể chuyền cho người kế tiếp –

Mặc dù hiểu rằng đây chính là điều mà Sora và những người khác đã lên kế hoạch ngay từ đầu, Izuna vẫn tiếp tục phản kháng.

Nếu quả bóng không bị nổ, thì chuyện gì sẽ xảy ra?

Dưới âm thanh của những con sóng và gợn nước dữ dội mà Izuna tạo ra mỗi khi bước đi và vung tay… Steph hỏi với vẻ phàn nàn.

“…Mấy người… không bao giờ nghĩ đến chuyện chỉ chơi vui vẻ đơn thuần à?”

“Ểh? Một khi nó đã là một trò chơi, thì tất nhiên là không.”

“…Hoàn toàn…không…”

“Đã là một trò chơi, thì không phải hướng đến chiến thắng là một mục tiêu cơ bản à, des?”

Nghe thấy câu trả lời không lưỡng lự, và có phần hơi trẻ con của ba người đó, Steph chỉ còn biết thả mình cho những con sóng cuốn cô đi…

Miko đang quan sát họ từ xa nói với vẻ khâm phục.

“Ồh… chúng có thể đánh bại được Izuna trong thể thao à, cũng khá thật đấy… mặc dù phương pháp chúng dùng không được hợp lệ cho lắm, nhưng cũng khá đấy---!?”

Câu nói của cô nàng bị cắt ngang.

Cảm nhận được sự hiện diện phía sau, Miko ngay lập tức đưa tay lên ngực của cô!

Nhưng ngay cả với phản xạ siêu phàm của tộc Werebeast, cô vẫn bị chậm mất một vài phần nghìn giây. Với việc bộ đồ bơi của cô nàng đột nhiên bị lột phăng đi mất, cô chỉ vừa kịp che chắn ngực của mình lại, thế nhưng Miko vẫn hướng ánh mắt sắc nhọn của mình đến『 Thủ phạm 』.

“Chuyện này nghĩa là sao đây? Đồ sâu bọ đang đứng đằng kia?”

Đối mặt với ánh mắt đầy áp lực đó, Jibril lại giả vờ ngốc nghếch. Cô nghịch bộ đồ bơi mà cô vừa mới lột ra từ người Miko.

“Theo cách nói của Chủ nhân, để 『 Bị lộ ngực 』ở một nơi như thế này thì đúng là định mệnh đấy ☆”

“Ồh~ thế cơ à… vậy thì ngươi cũng phải nhận cái định mệnh như thế luôn chứ nhỉ?”

Miko vẫn che ngực, nhưng – cô khẽ hạ thấp trọng tâm cơ thể xuống.

Không còn nghi ngờ gì nữa, Miko đang vào 『 Thế Tấn công 』, trong khi Jibril lại đáp lại bằng một điệu cười khúc khích.

“Tốt thôi, không vấn đề. Nhưng nếu ngươi nghĩ rằng một con chó chỉ có thể bò sát dưới mặt đất lại có thể lấy một thứ gì đó từ ta – thì ta khuyên ngươi nên nghĩ lại đi?”

“Hửh? Có vẻ như nhà ngươi đang nhầm lẫn gì ở đây nhỉ. Ngươi biết là ta rõ ràng không hề bò trên mặt đấy chứ?”

Cô nàng nở một nụ cười.

Trong khi sát ý không thể nhận ra bằng mắt trần của họ va chạm vào nhau và tạo ra những tia sáng nảy lửa ––

“Áh, Shiro không thể bơi à?”

“…Ểh? Steph…có thể bơi sao?”

Cô nàng vốn nghĩ rằng Shiro là một tạo vật toàn năng, nhưng điều gây sốc xuất phát từ một sự thật đáng kinh ngạc như thế tồn tại, khiến Steph phải tự hỏi lại chính mình.

Thế nhưng thay vào đó Shiro lại thấy kinh ngạc bởi việc Steph có thể bơi –

“…Tuyệt ghê, des.”

“Quả nhiên Stephanie-san thực sự xứng đáng với cái tên của mình. Cô không chỉ có khả năng chính trị, nấu ăn, may vá… mà thậm chí còn có tài bơi lội nữa. Nhưng mà tôi có một câu hỏi đơn giản thế này – với một loài động vật sống trên cạn, thì tại sao lại cần phải bơi dưới nước vậy!?”

“Lão già, ông vừa nói ra một câu hay nhất thế kỷ đấy! Một loài động vật sống trên cạn thì nên cứ sống trên cạn mà thôi!!”

Nhóm người không thể bơi trả lời đồng lòng như một. Steph cười đau khổ và nắm tay Shiro.

“Chị thực sự không biết phải làm thế nào với em, nhưng nếu biết bơi thì sẽ vui hơn mà. Đây, chị sẽ dạy em.”

“…Oh…”

“Nào, chị sẽ giữ tay em, cứ bắt đầu từ việc dùng chân đạp nước đi đã.”

Steph dỗ dành Shiro, đang không có hứng, và bắt đầu dạy những thứ cơ bản.

Steph giữ lấy tay của Shiro. Tuy nhiên –

“Ưwaaaahhhh!”

“Aaaaahhhhh!”

Một đợt song lớn đột ngột quét qua, cuốn lấy tất cả mọi người trên biển chỉ trong một khoảnh khắc.

“…Ưwh…aahhh…Nii…”

“WaaaaaSHIROaaaaaa!”

Thấy Shiro sắp bị cuốn đi bởi con sóng, Sora lao thẳng tới nắm lấy em ấy. Shiro thở ngụp lấy không khí trong lúc túm chặt lấy người anh trai, và rên rỉ.

“…Nii…Shiro muốn học…bơi!”

Có lẽ là vì bị nước biển lọt vào mắt, Shiro nói chắc nịch trong lúc nước mắt lăn dài trên má em. Thế nhưng thay vào đó Sora lại hét thẳng vào 『 Những kẻ đã tạo ra đợt sóng đó 』.

“Hai người ở đằng kia! Làm ơn ít nhất hãy tôn trọng – hay ít nhất là tuân theo định luật vật lý giùm đi…có được không hả?”

Giọng nói đầy cảm xúc của cậu dần yếu dần sau khi nhìn thấy cảnh tượng hiện ra trước mắt. Những thứ đang diễn ra là –

Ở phía biển xa xa kia là trận chiến – của hai con quái vật.

“Hah, mặc dù kiêu ngạo như thế, vậy mà ngươi chỉ ở mức này thôi, phải không, hửh?”

Jibril vừa nói mỉa mai vừa bay dọc qua bề mặt nước.

Ngay phía dưới cô nàng, Miko, đã chuyển sang màu đỏ trong một khoảnh khắc, nhảy vọt ra từ bên dưới bề mặt nước, và kéo thẳng tay ra để nắm lấy cô nàng.

Thậm chí cả khi Miko sử dụng 『 Huyết Hoại 』, Jibril vẫn có thể xoay sở để né được bàn tay đang với tới chỉ trong một phần nghìn giây.

Tuy nhiên Miko ngay tức thì – chạy trên bề mặt mặt nước – trong lúc vẫn dùng cả hai tay che ngực.

Bộ quần áo mà Miko mặc ở bên trên bộ đồ bơi của cô, và thậm chí cả bộ hanten cũng đã bị chôm mất tiêu, nên cô đang tỏa ra một khí tức giết chóc không thể kiểm soát, đuổi theo sau Jibril hòng lấy lại được bộ đồ bơi.

“Heheh ☆ Nói lời trăn trối đi, ta sẽ lột da ngươi khi ngươi vẫn còn sống ☆”

Vậy ra đây chính là Miko, người đại diện tối cao của tộc Werebeast – 『 Kẻ mạnh nhất tộc Werebeast 』?

Cô chạy trên bề mặt nước biển – và trong vài lần dù chỉ là một khoảnh khắc, thậm chí còn nổi trên cả không khí.

Mỗi lần cô nàng chìm xuống biển, Miko đắm mình trong làn nước và cơn gió, lại biến đổi cơ thể của cô từ màu đỏ rực sang màu vàng kim –

“…Miko-sama quả là xứng với cái tên của mình…mạnh quá, des.”

Trước cảnh tượng đang hiện ra trước mắt, ngay cả Izuna cũng không thể tin vào đôi mắt của em, đây rõ ràng là một tình huống mà không ai có thể xen ngang vào.

Sora quyết định bỏ cuộc, và thay vào đó ngó nghiêng xung quanh, lờ họ luôn.

“Ưmm… cảnh đẹp đấy.”

Sora nhận thấy Ino khi cậu quay ngang quay ngửa, và nhìn theo hướng nhìn của ông ta.

Những gì cậu thấy là một nhóm người bị cuốn đến bãi ven biển – không chỉ có Steph và Izuna.

Những đợt sóng có vẻ đã đánh trúng cả bờ biển luôn, kéo theo những tùy tùng của Miko rơi vào hỗn loạn, tất cả mấy người họ đều hoàn toàn ướt sũng nước –

Những bộ đồ bơi tinh tế trong suốt của họ, đã tạo ra một cảnh tượng không ngòi bút nào tả nôi

“Ồh… ra thế, việc họ khiến Shiro suýt nữa bị chết đuối đúng là không thể tha thứ, nhưng chuyện này cũng khá là đáng kinh ngạc đây.”

Sora vác Shiro quay trở lại bờ biển.

“Ah, thực sự rất bổ mắt cho chúng ta đấy nhỉ, Sora-san.”

“Phải phải, sẽ hoàn hảo nếu không có ông.”

Làm hết sức mình để không khiến ông ta lọt vào tầm nhìn, Sora phàn nàn với lão già cơ bắp đang mặc có mỗi chiếc khố.

Nhìn nhóm người vừa bị cuốn đi bởi những con sóng đang ồn ào, Steph mỉm cười vui vẻ.

“Hah… gần đây mình đã quá bận rộn rồi…”

Ánh mặt trời chói lọi và bãi cát trắng.

Steph trở lại phía mặt nước, và khẽ đá vào bề mặt biển.

Những gợn sóng tạo ra bởi bàn chân cô, và làn gió thổi vào từ ngoài khơi, có vẻ như đã cuốn đi tất cả mệt mỏi thường ngày của cô –

“…Chắc thi thoảng mình cũng cần phải nghỉ ngơi nhỉ.”

Steph mơ màng nói.

Cảm nhận hương muối mặn từ làn gió biển, Steph đột nhiên nghĩ đến việc lần cuối cùng cô có cơ hội để thư giãn thế này là từ bao giờ?

Từ khi hội Sora đến – không, từ khi ông nội của cô qua đời. Cứ như thể cô đã không thư giãn trong một vài năm – Steph hít sâu.

“Không phải là rất tuyệt khi đến đây sao…?”

Steph nói, có vẻ như không nói với bất kì ai.

- Beepbeepbeep.

“Được rồi~! Cắt~~ thu dọn hành lí! Cảm ơn mọi người đã vất vả!!”

Sora hét lên trong khi hai mắt chỉ hé mở một nửa.

…Người này theo người kia… mọi người cùng quay trở lại bờ từ ngoài bãi biển với cả tinh thần và năng lượng đều sống dở chết dở.

“…Ựgh…tóc đầy cát…cát ở khắp nơi…”

“Phew… em xin lỗi, Chủ nhân, em thực sự không thể tận hưởng ở đại dương…khi mà gió biển luồn vào cánh của em khiến em cảm thấy không vui một cách khó tả.”

“Đuôi của ta nặng quá, hút một đống nước rồi, des… phiền phức ghê, des.”

“Phew~ cảm giác tệ thật đấy, ai là người nghĩ ra liệu pháp thalasso cơ chứ, đúng là nực cười.”

- Liệu pháp thalasso (thalassotherapy): là liệu pháp sử dụng nước biển để trị liệu được một bác sĩ người Đức tên Fredrich Wilhelm von Halem vào thế kỉ Cùng thời gian này cũng có một bác sĩ người Anh tên Richard Russell xuất bản một cuốn sách về đặc tính chữa bệnh của nước biển.

“Thần xin lỗi, thưa Miko-sama, vì đã khiến người gặp rắc rối khi bị trêu đùa bởi trò của Sora-san.”

Tâm trạng của mọi người có vẻ đang trở nên tệ hơn, cứ như một nhóm diễn viên sau khi hoàn thành vai diễn ấy –

“…Ểh? Ểh?”

Steph là người duy nhất không thể theo kịp tình huống và bị bỏ lại đơn độc ở giữa biển, nhìn mọi người trở lại bờ.

“Hmm? Cô đang làm gì đấy? Steph, làm phim xong rồi, giờ cô có thể trở lại bờ đấy.”

Sora vừa nói vừa tắt ứng dụng ghi hình của chiếc điện thoại thông minh và máy tính bảng cài đặt trên cây dọc theo bờ biển.

“…Ểh? Hửh? Chuyện gì thế này?”

“Hmm? Thật tình, Steph, đừng nói với tôi cô thực sự đã chơi đùa từ bấy giờ nhé?”

Sau khi di chuyển trở lại bóng râm, biểu hiện trên khuôn mặt mọi người trở nên choáng váng trong lúc đang tự massage cơ thể.

“…Àh, xin lỗi, về chuyện này, Steph… thực ra…”

Có lẽ là vì cậu thực sự không nghĩ rằng cô sẽ không để ý chút nào, Sora nói với vẻ ngại ngùng.

“…Tất cả những người ở đây… chả có ai thích đại dương một chút nào cả…”

- 「 …Hmm…」.

Tất cả mọi người đều gật đầu lia lịa. Trong số họ Miko trông cực kì bực mình.

Cô vừa nói vừa chải đám lông vàng óng của cô.

“Mặc dù ta đã cố để chơi với những『 Hoạt động thông thường 』mà Sora đã nói đến… Ta vẫn thực sự không hiểu… có hàng đống cát ở trong đuôi của ta… làm sao để ta lôi ra hết đây?”

“Shiro-san – ngay bây giờ!”

Đôi mắt Jibril đột nhiên sáng lên, và cô nàng nhanh chóng chuyền thứ gì đó cho Shiro.

Cùng lúc đó, đôi mắt Shiro cũng sáng lên và giơ ngón tay cái, nói “Làm tốt lắm.”

“…Miko-san…tôi gợi ý dùng…cái lược chải này và…dầu dưỡng tóc.”

“T-thật à? Cảm ơn nhiều nhé.”

“…Vuốt ve…phew…”

Khéo léo tìm ra lí do để đạt được mục đích, Shiro nở một điệu cười đầy mưu mô, và vùi đầu vào trong chiếc đuôi vàng óng của Miko.

Và Sora cũng cầm thứ đã bí ẩn xuất hiện trên tay cậu, trông giống hệt như thế.

“Ya~hoo~! Thế thì tôi sẽ giúp Izuna vậy –”

“Tôi sẽ giúp Izuna chải lông, đây, Izuna đến đây nào.”

Thay vào đó Ino chặn đường cậu.

Đôi mắt họ chạm vào nhau – và cả hai gã đàn ông lườm nhau.

“…Lão già, sao không đi tự làm sạch đuôi của mình đi hả?”

“Nếu Sora-san định chải lông cho Izuna thì con bé sẽ bị nhiễm bẩn bởi thứ không khí ô uế của cậu mất, nên sao Sora-san không tự chăm sóc cái thân thể còm nhom của mình trước đi!?”

Izuna lờ luôn cuộc cãi vã của họ, và không ngần ngại bước tới –

Và ngồi xuống trước mặt Ino.

“Nhanh nào, des.”

“…”

“…Lão già, có thể chịu đựng sát ý của kẻ khác mà không hề nói đến một lời, đó cũng là một biểu hiện năng lực đặc biệt của tộc Werebeast đấy hả?”

Nhìn thấy biểu cảm mừng rỡ của Ino, khi mà lão ta suýt bật khóc trong vui sướng, khiến mạch máu trên trán của Sora đập lên mãnh liệt.

…Với một âm thanh gió rít, những cơn gió biển quét vào chân Steph.

Có vẻ như mọi người đều đã hoàn toàn quên mất sự tồn tại của Steph…

Phần 3Sửa đổi

Mặt trời đang chuẩn bị chìm xuống dưới mực nước biển.

“…Heheh, hoàng hôn đẹp thật đấy… heheheh…”

Ngồi trên bãi biển trong lúc ôm lấy đồng gối, như thể cô nàng đang trốn vào trong thế giới của riêng mình, đó là những gì đang diễn ra trên khuôn mặt Steph… một nụ cười.

Đột nhiên Sora hét lên.

“Chán quá.”

Nghe thấy vậy, mọi người đều quay sang nhìn Sora.

“Ugh, chạy làng sau khi thắng là đáng khinh lắm đó, des.”

Từ nãy đến giờ cho đến cả khi mặt trời lặn, Sora và Izuna đang chơi với chiếc DSP, cờ Shogi, tic-tac-toe và vài trò chơi khác ở trong bóng cây, tất cả những hoạt động đó sẽ khiến bất kì ai đều phải hỏi rằng tại sao họ lại phải đến bờ biển này cơ chứ, và vì nghe thấy lời cảm thán của Sora, Izuna đã phản đối, và từ chối không chịu nhượng bộ.

“Ấy, không phải thế, không phải là anh thấy chán khi chơi game với Izuna đâu.”

Sora đứng dậy trong lúc nói và quát nạt chiếc hộp gỗ.

“Này, Plum, không phải giờ này Thuyền Hộ tống phải đến rồi chứ?”

““Ah!””

Có vẻ như là mọi người đều đã quên phéng mất mục đích ban đầu, và thốt lên ngạc nhiên một cách gượng ép. Plum rúc đầu của cô nàng ra từ dưới chiếc hộp

Có lẽ là vì cô nàng đã sử dụng ma thuật liên tục trong một khoảng thời gian, nên biểu hiện mệt mỏi của Plum đã một lần nữa nhắc lại cho mọi người về cái biểu cảm của cô nàng khi họ lần đầu gặp cô. Cô nàng đáp.

“Ưm, em, không phải em đã nói rằng họ sẽ chỉ đến đây vào khoảng nửa đêm sao hay ạ…”

“Pin năng lượng của chiếc điện thoại cầm tay và máy tính bảng hết sạch, và tôi đang cảm thấy chán đây.”

“Thế nên em mới nói là chúng ta đã đến quá sớm mà…”

Plum phàn nàn một cách bất mãn trong lúc vẫn đang mệt mỏi. Trong khi đó thì biểu hiện trẻ con của Sora đã trở thành một cơn giận dỗi.

“Không đâu, tôi chán rồi, tôi muốn đi luôn cơ, không thì tôi sẽ về đây.”

“Sao ngài lại nói năng kiểu trẻ con như thế chứ…”

Plum chịu thua, trong khi Sora thì phớt lờ cô nàng và trong đổi ánh mắt với Miko và Shiro. Kể từ khi họ đến bờ biển, Miko đã được Shiro vuốt ve ở trong bóng cây, và Shiro cũng đang vuốt ve Miko từ đó đến giờ.

Họ khẽ gật đầu, và nói đồng thời.

“Đúng đấy… ở đây hơi bị chán thật.”

“...Ưmm…Shiro…thấy mệt…”

“Ểh… tại sao ngay cả hai người cũng nói năng thất thường thế chứ…”

Plum cảm thấy đau tim, trong lúc Sora mở mồm ra để nói.

“Jibril.”

“Có em đây.”

Với tiếng gọi của cậu, Jibril ngay lập tức xuất hiện từ hư không.

“Cô đã tìm được vị trí chưa?”

“Vâng, vị trí được Chủ nhân tính toán ra hiển nhiên phải chuẩn xác rồi ạ.”

Tính toán?

Plum cảm thấy bối rối, trong lúc Sora lôi chiếc máy tính bảng của cậu ra.

Trên bản đồ hiện lên chi tiết về chu vi của Liên hiệp Đông bộ, ghi chép về các vụ giao thương giữa họ và Oceande cũng được lưu lại, và vì thế họ đã suy luận ra được vị trí sơ lược của 『 Thành phố 』.

Chỉ vào mũi tên chỉ hướng đến vị trí của nó – Sora nhìn đến đường chân trời và nói.

“OK, thế là đủ rồi – làm thôi.”

“Tuân lệnh ngài!”

Nghe thấy những lời của Sora, Jibril không thể che dấu được vẻ vui sướng trên khuôn mặt cô trong lúc quỳ gối xuống mặt đất để nhận mệnh lệnh của cậu.

“Ểh? N-ngài định làm gì…?”

Plum bối rối hỏi, nhưng Ino cũng đang định hỏi cùng một câu.

『 Bản năng 』của một người tộc Werebeast như Ino đang cảnh báo ông chuyện gì đó.

Xét kỹ hơn thì, có vẻ như tình huống này cần phải được ngăn chặn lại.

Không cần biết những người này đang định làm gì – nó chắc chắn không phải điều tốt đẹp. Thế nên Ino nhìn ngay sang phía Miko.

Ông thở dài nhẹ nhõm sau khi nhìn thấy Miko khẽ gật đầu như muốn nói rằng 『 Ổn cả 』. Nhưng khi ông nhìn thấy nụ cười của Miko với vẻ 『 Hãy cẩn thận đấy 』, khuôn mặt của Ino trắng bệnh cả ra. Sora nhấc bổng Shiro lên, và chỉ nói độc có một câu.

“Chúng ta sẽ tự đi, mọi người lùi lại nào.”

Sau đó, Sora và những người khác rời khỏi vùng ven biển, chính là khi Jibril hỏi.

“Chủ nhân ơi, làm thế có ổn không vậy ạ?”

Cô có vẻ đang mất kiên nhẫn – nhưng cô vẫn hào hứng xác nhận lại lần cuối.

“Ổn cả, mà này, sức mạnh của 『 Mười Minh ước 』có ảnh hưởng gì không đấy?”

『 Điều thứ nhất 』của Mười Minh ước.

Tất cả các cảnh đổ máu, chiến tranh hay cướp bóc đều bị cấm trên thế giới này.

“Tất cả các hành vi với ý đồ gây hại, và bất kì hành vi mang tính liên quan đến bạo lực, sẽ bị hủy bỏ dưới sự xóa bỏ của các minh ước – hay nói cách khác, các hành vi không mang ý định gây hại sẽ không bị hủy bỏ. Có nghĩa là 『 Thần độc nhất (TET) 』đã đảm bảo rằng khi chúng ta làm thế, những hành vi đó sẽ không bị tính là vi phạm đến quyền của người khác, thế nên –”

Sora nở một nụ cười thách thức, và bật ngón cái.

“Làm sao càng hoành tráng càng tốt đi.”

Nghe thấy câu trả lời của cậu, Jibril cúi đầu xuống kiểu cách như thể đang tiếp nhận một mệnh lệnh linh thiêng, nhưng biểu cảm trên khuôn mặt cô đối nghịch với hành động khi cô nở một nụ cười thích thú. Jibril đứng dậy.

“Hahah, hahahahah~ Không biết đã bao nhiêu năm kể từ lần cuối cùng mình sử dụng thứ này, hehehe~ mình đang rất mong chờ nó đây~…”

Khuôn mặt Jibril hiện lên biểu hiện đầy phấn khích, và tự lẩm bẩm với chính mình. Đúng lúc đó thì không gian xung quanh cô –

Đột nhiên bị méo mó.

Như thể ánh sáng – không, như thể cả không gian đang bị vặn lại, mọi thứ trở nên méo mó khi hình dạng của chúng thay đổi.

『 Mười Minh ước 』.

Cách hành xử bạo lực tại thế giới này – bất kì hành vi nào có ý định gây hại sẽ bị ngăn chặn với sức mạnh của những minh ước.

Liên quan đến việc đó, Ino hiểu hoàn toàn rõ, nhưng khi tự thân đối mặt với những sự kiện này, thì ông vẫn phải nổi hết cả da gà.

“Được rồi, mọi người lùi lại nào!”

Miko bình tĩnh mà lạnh lùng ra lệnh.

Câu nói này, khiến tất cả những người thuộc tộc Werebeast đang có mặt, như thể cơ thể và ý chí đã không còn là của họ, tự động lùi lại.

“…Ểh? Chuyện gì thế?”

Trước tiếng hét của Miko, Steph cuối cùng cũng quay trở lại hiện thực.

Bỗng nhiên, cô nhận ra rằng cô là người duy nhất vẫn còn đang ở gần bờ biển. Crắck – một âm thanh ở ngoài ngưỡng khả thính khiến cho toàn bộ khu vực rung lên.

Cát trên bãi biển thậm chí còn phớt lờ cả trọng lực và bắt đầu nhảy múa, trong lúc không gian tiếp tục bị vặn méo đi.

Cả khoảng không đang bị vặn xoắn một cách chậm rãi và thay đổi hình dạng bắt đầu tập hợp lại trong bàn tay của Jibril. Plum là người duy nhất còn lại có thể nhìn thấy ma thuật – người duy nhất có thể nhìn thấy Tinh linh. Nhưng khi cô nhìn thấy những gì Jibril đang làm, cô vẫn cảm thấy hoàn toàn rối bời. Dựa vào lời giải thích ban nãy của Sora…thì điều này cũng không phải đáng kinh ngạc. Những gì Jibril đang làm là 『 Hấp thụ toàn bộ Tinh linh trong khu vực 』.

Khi Tinh linh đáng ra phải ở một vị trí nào đó bị xóa bỏ, thì về lí mà nói sẽ không thể nhìn thấy bất cứ thứ gì khác nữa, như thể một cái hố đen.

Và – ở trong bàn tay của Jibril, những Tinh linh bị hấp thụ đang bị nén lại, vắt kiệt, cô đặc lại, thu nhỏ lại, tập trung lại, và cuối cùng tỏa ra một ánh sáng rực rỡ.

Mặc dù Imanity không thể nhìn thấy Tinh Linh, Sora và Shiro cũng có thể thấy rõ ràng những gì đang diễn ra. Trong bàn tay của Jibirl, một thứ hình trụ vặn xoắn như xoáy nước đang bắt đầu thành hình.

138-705x1024

Những thứ có liên quan đến ma thuật hay Tinh linh, Sora và Shiro không thể hiểu hay phát hiện được chúng, thế nhưng

Chiếc vòng ánh sáng trên đầu Jibril đã trở thành một quả cầu ánh sáng quay với vận tốc quá nhanh.

Điều này chỉ có thể mang một ý nghĩa.

“…Này, ểh? Mấy người đang đùa đúng không! Ểh? Ểh~~!?”

Plum cuối cùng cũng nhận ra những gì đang diễn ra, đang cuống cuồng tìm kiếm chỗ trốn, nhưng rồi thay vào đó cô nàng rút cục phải hét lên vì cô không thể tự mình thoát ra khỏi chiếc hộp.

Đúng thế, cảnh tượng này chỉ có thể mang một ý nghĩa.

Và đó chính là Jibril đang chuẩn bị thực hiện một thần chú mà, ít nhất là với tiêu chuẩn của Sora và Shiro, chưa-từng-thấy-từ-trước-đến-nay, ở một chiều không gian bất thường và phi nhân loại.

Với hình dạng hoàn toàn không cố định, 『 Thứ đó 』không thể phân loại là một thanh gươm hay một lưỡi giáo. Thế nhưng Jibril vẫn nắm chặt lấy nó với bàn tay phải của mình. Và rồi cô – chậm rãi nâng nó lên – nở một nụ cười ngọt ngào.

“Vậy thì, Chủ nhân…”

“Em sẽ sử dụng -- 『 T Ầ M N Ă M P H Ầ N T R Ă M 』toàn lực của em nhé?”

Bàn tay phải của Jibril hạ xuống với tốc độ như thể cô để câu nói trước đó của mình trôi vào cát bụi. Đấy là tất cả những gì mà Sora và những người khác có thể chứng kiến.

Như thể nghe thấy tiếng sấm chỉ một khắc sau khi tia sét đánh ngang qua.

Sau một vài giây, cùng với một tiếng nổ ầm trời đủ để rung chuyển mặt đất, một đợt sóng khổng lồ quét qua cao như muốn chạm đến thiên đường –

Như thể một lời nói đùa – 『 Đại dương bị tách ra 』. Và rồi –

“Kyaaaaaaaaaahhhh!”

“Aaaaahhhhhhhhhh!”

Dư chấn sau đợt va chạm, đã cuốn từ Steph và Plum vẫn đang ở trong hộp cho đến Sora và những người khác. Đấy là những gì họ thấy sau đó.

“Phew…? Được sử dụng sức mạnh của mình cảm giác tuyệt thật đó.”

Như thể cảm thấy vô cùng thoải mái, Jibril nở một nụ cười vô địch, tươi roi rói.

“Em mong sẽ đến lúc – khi em được sử dụng toàn bộ 100% sức mạnh nhỉ?”

Nghe thấy câu đó, ngay cả Sora và Shiro cũng thấy toát mồ hôi lạnh.

Chỉ với 5% đã đủ để chia cả đại dương, khiến cho Moses thấy xấu hổ… họ đột nhiên nhớ lại – Jibril đã từng giải phóng toàn bộ sức mạnh với tộc Elf, có nghĩa là một đòn 100% sức mạnh tên 『 Thiên kích 』. Họ không thể hoàn toàn ngăn chặn nó, nhưng đã xoay sở để đổi hướng một phần –

- Moses (Moyses): truyền thuyết nổi tiếng về nhà tiên tri Moyses tách Biển Đỏ đển đưa những nô lệ đồng tộc băng qua đại dương đến Ai cậ

https://vi.wikipedia.org/wiki/Moses

“…Tộc Elf…hội của Fii đúng là đáng kinh ngạc thật.”

“…Gật đầu.”

Cả hai người họ không thể kiềm chế lời bình luận đó được – cùng lúc Shiro gật đầu để bày tỏ sự tôn trọng mà em ấy không thường thể hiện. Tất nhiên là với những ý nghĩ trong đầu họ, thì Jibril không biết tí nào rồi.

“Dẫu sao thì giờ ta cũng đã có thể 『 Nhìn thấy 』thủ phủ của tộc Seiren rồi, nên em có thể dịch chuyển đến đó bất cứ lúc nào ạ.”

…Năm giác quan của tộc Werebeast đã chạm đến giới hạn vật lí. Không đề cập đến Ino, Izuna và thậm chí là Miko cũng chỉ có thể thấy được đường chân trời.

Có lẽ là vì đòn đánh trước đó đã bẻ cong ánh sáng, thì việc Jibril vừa nói rằng cô nàng có thể 『 Nhìn thấy 』nó, cũng khiến mọi người không nói nên lời.

Sora nhìn về phía mọi người đã bị thổi bay đi ban nãy.

“Được rồi, mọi người, lên đường nào, bám lấy Jibril.”

Miko và những người tộc Werebeast khác cảm thấy bị đánh bại, và run rẩy trở lại bãi biển.

“Tôi đã biết về thứ này trước rồi… nhưng nhìn thấy tận mắt thì, cứ như một trò đùa tệ hại ấy.”

“…Ugh… những thứ tốt đẹp nhất là những thứ không liên quan một chút nào đến tộc Flügel…”

Plum trèo ra khỏi chiếc hộp gỗ bị vỡ, và nói theo sau Miko, may mắn thay, mặt trời đã lặn từ trước. Rồi Ino hoảng hốt la lên.

“Sora-san! Làm ơn đừng bắt Miko-sama phải nghe cái 『 Âm thanh đó 』!”

Ino nói, rõ ràng là đang sợ cái thứ âm thanh vặn xoắn không gian tạo ra khi dịch chuyển trên khoảng cách xa.

“Ah, ông ta nói đúng đó, Jibril.”

“Vâng, em hiểu rồi, thế thì – mọi người làm ơn hãy nắm chặt… ah, nè, Dora-chan hãy thôi ngủ gật đi, dậy nào.”

“Ểh? Hửh? Chuyện gì vừa xảy ra – c-ái gì thế này!? Biển tách ra à!?”

Steph kêu lên một mình, trong lúc những người khác phớt lờ phản ứng của cô và tập trung xung quanh Jibril

“Vậy giờ chúng ta sẽ dịch chuyển, đến thủ phủ của tộc Seiren – Oceando nhé.”

Đôi cánh của Jibril bắt đầu phát sáng một lần nữa, và vòng hào quang của cô quay ngày một nhanh dần.

“Khoảng cách là ba trăm tám mươi phẩy tám mươi ba kilometer (380.83km), nhưng mà phần biển bị tách ra chuẩn bị trở lại như cũ rồi đó.”

Như phản ứng lại lời của cô, nước biển kêu ầm ầm và bắt đầu trở lại vị trí ban đầu.

“Thế nên, em dự đoán rằng Oceando không có chút không khí nào cả.”

“Ah, kh-không sao đâu, em có một phép có thể thở dưới nước – ”

Không rõ là họ không nghe thấy Plum, hay họ chỉ đơn giản là lờ cô nàng đi nữa –

“Vậy nên – em sẽ dịch chuyển không khí trong bán kính hai trăm mét xung quanh đi cùng với chúng ta nhé.”

“Ểh?”

“Lùi lại!”

Giọng của Miko vang lên một lần nữa.

Nghe thấy thế, ngoại trừ Ino và Izuna – ngay cả những Werebeast đã ở cùng với họ tại bãi biển này ban nãy cũng nhanh chóng rời đi.

Trong một khoảnh khắc.

Chỉ để lại phía sau một tiếng nổ với tần số cao được tạo ra bởi sự rạn nứt không gian, nhóm người họ biến mất.

““Kyaaaaaahhhhhhhh!””

Khi không khí bị lấy mất bắt đầu tự đầy trở lại, một vụ nổ áp suất thấp phát ra.

Một cơn lốc xoáy cỡ nhỏ bắt đầu thổi lên, và những nữ nhân còn lại của tộc Werebeast bám vào những thân cây để tự vệ –

Trong lúc những người có thể chứng kiến cảnh tượng đó… đều đã đi mất.

Chương 3 Sửa đổi

Phần 1

『Oceando 』…thành phố dưới lòng đại dương, và là nơi sinh sống của cả tộc Seiren lẫn tộc Dhampir.

Nơi đây không hề tiến hành giao thương với bất kì quốc gia nào, là một đất nước bế quan tỏa cảng tự cung tự cấp thực sự. Nằm ở giữa lòng biển, nên cũng không thể đến bằng bất kì phương tiện bình thường nào.

Và chính vì vậy, một nhóm người đã đến đây bằng một phương pháp bất bình thường.

Jibril tách đôi biển cả, và nơi mà cô dịch chuyển đến là một tòa tháp đủ cao để nhìn bao quát cả vùng Oceando này.

Bề sâu vào tầm khoảng hai trăm mét, và nếu lượng nước biển đó mà tràn vào thì…

“Chuyện như thế có thể xảy ra đấy…”

Miko, đang đứng đằng sau Sora, thở dài, và thứ mà cô nàng đang nhìn là – phía còn lại của quả bong bóng khí Jibril tạo ra.

Cát và sỏi đá ở dưới lòng đại dương đang bị hất tung lên dữ dội và xoay tròn như thể chúng đang ở trong một chiếc máy xay sinh tố cỡ bự.

Không cần biết Jibril mạnh đến cỡ nào, cô nàng cũng không thể sử dụng vũ lực dưới sự giới hạn của 『Mười Minh ước』.

Nếu 『Mười Minh ước』kiềm chế sức mạnh của họ, thì sẽ không có thiệt hại cho bất cứ ai…

“…Cô chắc chắn là thứ này không đánh trúng thành phố hay bất kì ai khác, đúng không?”

“Không, hoàn toàn không ạ. 『Mười Minh ước』là tuyệt đối, nên ổn thôi ạ. Sẽ không có vấn đề nào đâu…chắc vậy á.”

Sora ráng tự an ủi bản thân khi dòng nước xung quanh cậu bắt đầu lặng. Cát không còn chuyển động, và nước biển lại trở nên rõ ràng.

“Ồh, cái này thực sự đáng nói đây.”

“…Đẹp quá…”

Sora và Shiro nói lên cảm nghĩ của mình vì sự hùng vĩ và rộng lớn của thành phố bên dưới họ.

Hoàn toàn khác hẳn với một thứ thần tiên và đơn giản như trong suy nghĩ của Sora, nơi này thực sự là một 『Thành phố』tuyệt vời. Số lượng tòa nhà xây dựng trên những tảng đá dưới lòng biển xếp kế sát nhau nhiều không thể đo đếm được.

Những bức tường có đính những vỏ sò và rặng san hồ ở trên như thể khối gạch tỏa ra những ánh sáng màu ngọc trai, tạo nên những sắc màu tươi sáng tuyệt đẹp. Có thể là nhờ sức nổi của nước, có thể thấy những hệ thống nhà liên hợp và những tòa nhà hình nón – cũng là khi Sora nói.

“…Hửmm? Sao mọi thứ không phải đều có màu xanh dương thế?”

Tại vị trí dưới lòng biển thế này, chỉ có tia sáng màu xanh từ mặt trời có thể đến được đây. Người trả lời câu hỏi của cậu là Shiro.

“…Nii, có lẽ là vì…mấy thứ kia.”

Shiro chỉ vào hàng hàng lớp lớp những ngọn rong biển và sứa phát sáng – những cột 『Đèn đường』hoàn toàn từ tự nhiên.

Thảo nào tự thành phố đã phát sáng rồi.

“Ôi thôi nào, đừng coi anh như kẻ ngốc chứ. Dẫu sao thì, thành phố này không đẹp sao?”

“…Hah, cảm ơn lời khen ạ…”

Plum đáp lại bằng một nụ cười chua chát có ẩn chứa sự thất bại và tủi nhục.

“Bởi vì nơi này được xây dựng và duy trì bởi tộc Dhampir… haha…”

…Sora không tìm ra lời nào để nói với cô nàng, và thay vào đó quay người đi.

Jibril, Izuna và Steph đang tò mò khám phá những thứ xung quanh, trong khi Miko thì có vẻ điềm tĩnh như mọi khi. Và còn –

“Sora-san…chuyện này là…thế nào…?”

Inu đau đớn hỏi, rõ ràng là do ảnh hưởng từ tiếng ồn trong lần dịch chuyển của họ.

“Tôi đã nghe theo đề nghị của ông nên Izuna và Miko đều ổn cả thôi, nhớ cảm ơn Jibril vì chuyện này đấy!”

“…Ah~ Ta không có vấn đề gì đâu, nhưng có thể nghe ta nói điều này được chứ?”

Miko lần lượt nhìn Sora, Shiro và Jibril, và hít vào một hơi thật sâu.

“Mấy người, ngu dốt cũng phải có giới hạn thôi chứ…”

“Ểh?”

“…Có vấn đề…gì à?”

“Ôh, bộ kẻ ngu dốt thấp kém chỉ biết ăn thịt có điều gì muốn nói à?”

Ba kẻ ngốc nghiêng đầu thắc mắc cùng lúc.

Trong khi những người có chút ý thức thông thường – Steph nói lớn như để thay lời Miko.

“T-tách biển ra như thế, không cần biết mấy người nghĩ thế nào thì đó cũng giống như một hành động gây hấn đúng không!? Thế, ở mức độ này thì mấy người định gặp nữ hoàng thế nào cơ chứ?”

“Là họ mời chúng ta đấy chứ, và cũng là họ khiến chúng ta phải chờ, nên vì chúng ta đã hết thời gian và đang vội nên chúng ta phải tự thân vận động đến đây. Xét đến nỗ lực của Jibril, họ nên cảm ơn chúng ta và mời chúng ta thưởng lãm ca nhạc và nhảy múa chứ, đúng không?”

Cảm giác của Miko và Izuna mách bảo họ rằng Sora lại xổ ra mấy lời nói dối như mọi khi, và họ miễn cưỡng không nói gì nữa. Người tộc Werebeast còn lại – Inu tiếp tục chà xát vào tai trong lúc rên rỉ đau đớn.

“…Ah~ về chuyện đó thì cô khỏi lo… nhìn đằng kia kìa.”

Nhưng khi họ nghe thấy Plum nói, mọi người đều cùng nhìn về phía mà cô nàng đang chỉ.

Vô số người đang bắt đầu ùa ra ngoài thành phố và nhanh chóng tiến về hướng của họ.

Những nữ giới với nửa thân dưới của cơ thể họ bao bọc trong lớp vảy và nhìn giống như đuôi cá, và nửa thân trên của cơ thể họ thì mang hình dạng con người.

Ngực của họ được che chắn bởi tấm vải quấn nhỏ, và cổ với tay của họ thì có vài thứ trông giống như những thứ đồ trang sức nhiều quá mức cần thiết.

Họ thực sự giống hệt như những sinh vật trong cổ tích - 『Mỹ nhân ngư』.

“…Ah, vậy ra họ là tộc Seiren? Tuyệt, may là mọi thứ đều giống như kế hoạch.”

Nếu những thứ bước ra trông giống như Cthulhu thì Sora sẽ sẵn sàng lật bàn hơn, nhưng cậu cảm thấy khá nhẹ nhõm với cái tiến triển này.

- Cthulhu: là một hình tượng viễn tưởng (hoặc không :v ai biết đâu đấy J) ) trong bộ tiểu thuyết kinh dị/viễn tưởng Cthulhu Mysthos của nhà văn Mỹ H.P.Lovecraft.

Nếu ai biết bộ Haiyore! Nyaruko-san thì bộ đó lấy cảm hứng và nhân vật từ Cthulhu Mysthos ra cả đấy.

http://lovecraft.wikia.com/wiki/Cthulhu

“N-nhìn đằng này, mấy người họ đều đang hoảng loạn hết cả rồi… họ thực sự phải tức giận lắm đấy.”

Steph nói ngắc ngứ trong lúc nhìn mấy người tộc Seiren đứng trước quả bong bóng khí của họ, sau đó –

“Ểh, ểh…?”

Steph mở to mắt kinh ngạc.

Những người tộc Seiren vừa duyên dáng bơi lội vừa lượn vòng vòng trong nước, phô diễn làn da long lanh của họ.

Những thứ trang sức vô cùng nhiều màu sắc được làm từ san hô và ngọc trai tôn lên làn da mịn màng, trắng như tuyết của họ lắc lư theo dòng nước.

Trong chuyển động của họ không hề có nhịp điệu cố định nào cả.

Những con sứa phát sáng được thắp lên bởi tia sáng xanh, những đàn cá với rất nhiều màu, không kể đến những nàng tiên cá đang yêu kiều bơi lội –

Thật là một cảnh tượng chỉ có trong mơ hấp dẫn sự chú ý của bất kỳ ai, thế có lẽ nghĩa là –

“…Nii, đây là điệu nhảy…chào đón và tri ân của họ.”

“Có vẻ thế…N-nhìn xem, Steph, không phải tôi nói rằng không có vấn đề gì sao!”

“Sự rộng lượng của những người này thực sự ngang với đại dương sâu thẳm ấy…”

Sau một lúc, một người thuộc tộc Seiren đang đeo những trang sức có vẻ là đẹp nhất bơi tới –

Cô vẫy vẫy cả hai tay, và miệng cô thì đóng đóng mở mở một cách ngẫu hứng.

Quan sát chuyển động của cô nàng, Steph nghiêng đầu, không hiểu chuyện gì xảy ra, trong khi Sora thì đã nhận ra chuyện gì đang diễn ra rồi.

“Chúng ta đang ở trong lớp không khí Jibril tạo ra, và họ thì ở trong nước ngoài kia – âm thanh không thể truyền qua được.”

“Vâng… Em sẽ đi giải thích và uống chút máu trên đường đi để em có thể sử dụng sức mạnh rồi sẽ thực hiện một pháp chú cho phép mọi người thở dưới nước, nên làm ơn hãy bỏ cái màng không khí này đi sau đó đi ạ…”

Sau khi nói xong, Plum ngay lập tức lao tới trước, vượt qua quả bóng không khí và bơi vào trong làn nước.

Họ nhìn chằm chằm vào cô khi cô đi khỏi.

“Ngay cả khi chúng ta thực sự là cứu tinh cho chủng tộc của chúng…”

“Chúng vẫn chào đón chúng ta nồng nhiệt thế này sau khi cánh cửa thành phố của chúng phải cưỡng chế mở ra với một cuộc tấn công như thế sao?”

Nghe thấy lời thì thầm của Jibril và Miko với những ánh mắt sắc nhọn trên khuôn mặt, Sora cũng lạnh lùng cười lớn.

“…Tộc Seiren, họ thực sự là những kẻ ngốc? Hay là –”

Phần 2

“Xin chào~mọi người~, hehe ☆ em là người đại diện của Nữ hoàng, Amira~! Mọi thứ đều OK~ ☆”

Họ là đồ ngốc.

Sora cố gắng kiềm lại cái suy nghĩ thật từ tận đáy lòng.

Sau khi Jibril xóa bỏ cái bong bóng khí, một người tộc Seiren đã ngay lập tức chạy thẳng tới.

『 Người này 』tự xưng là Amira, nếu lời của cô ta có thể tin tưởng được – nhưng phần đáng sợ là bọn họ có lẽ là – cô ta là người đại diện tối cao cho toàn bộ sự tồn tại của tộc Seiren tại thời điểm này.

Cô nàng có mái tóc màu lục mượt mà, làn da trắng tuyết gần như trong suốt, và đôi mắt xanh dương trong vắt. Cô mặc những thứ trang sức bằng san hô quanh cơ thể, nhưng lại không mang đến cái cảm giác thô tục chút nào.

Nếu xét đến việc cô nàng là một nhân ngư, thì đây chắc là một dạng trang phục hợp pháp, nhưng tính cách của cô nàng thì –

“Cảm ơn tất cả mọi người đã đặc biệt đến đây, thực sự cảm ơn luôn ấy~ ☆ ~~~Thực sự, cách duy nhất em có thể bày tỏ cảm giác của mình lúc này chỉ có thể bằng một nụ hôn thôi! Fufu ☆ Đúng không?”

“…Thôi cảm ơn, thay vào đó tôi sẽ chân trọng thành ý của cô…”

Đây không phải vấn đề về danh dự hay gì khác, mặc dù những gì cô ta nói có thể xem xét trên phương diện một Imanity, thì mọi thứ về nó đều rất lạ lùng.

Sora và những người khác đứng hình vì bị sốc, trong khi Amira tiếp tục bơi lượn tung tăng xung quanh.

“Ngay cả khi ở dưới sâu thẳm đại dương, lời đồn đại về cuộc chinh phục của hai người cũng đã vươn tới đây đấy~ ☆ Vị vua phi thường đã cứu Imanity, chỉ nghe thôi đã có cảm giác là một người đẹp trai vô đối rồi, và anh nhìn cũng rất hợp với sở thích của Amira nữa~!! Phải không ☆”

“…Ồh, thế à?”

Đây là lần đầu tiên cậu được một cô gái nói rằng cậu đẹp trai…nhưng tại sao lại thế này?

Cậu không hề thấy hạnh phúc một chút nào…nghĩ đến mấy thứ lộn xộn kia, Sora gật đầu đồng tình.

“Aha ☆ Giọng anh cũng ngầu nữa á!! Amira ướt hết rồi á, vì em đang ở trong nước mà~ hehe☆”

Sora liếc nhìn Plum mà không nói nên lời, trong lúc cô nàng vừa lặng thinh đáp lại ánh mặt cậu vừa buồn bã lắc đầu. Amira dường như không hề để tâm đến thái độ đó chút nào, và thay vào đó nụ cười vẫn tiếp tục dính chặt trên mặt cô ta.

“Ồh~ chúng em đã chuẩn bị một bữa tiệc, hehe ☆ Liệu anh có muốn thức ăn không? Hay•là•muốn•em?♥”

Amira lắc lư cơ thể nhằm quyến rũ Sora.

Trong khi đó thì Inu vô tình để lộ ra một biểu cảm phóng túng trên khuôn mặt, và thân nhiệt của ông ta tăng lên –

“Đầu tiên hãy để chúng tôi gặp 『 Nữ vương 』đã, buổi chào mừng có thể để sau.”

Nghe thấy lời từ chối rõ mồn một của Sora, Inu vểnh tai lên kinh ngạc.

Thế những Amira vẫn không để tâm.

“Ah, anh thực sự rất tập trung như lời đồn đó ☆ Nhưng nếu thế thì Amira còn thích anh hơn nữa kìa, anh biết không á ☆”

“…Thật tình…dẫu sao thì làm ơn dẫn chúng tôi tới đó đi.”

“OK~ ☆ Thế thì hãy cùng bơi vào thành phố nào~theo em nào, ở đây~ phew~ ♥”

Với Amira dẫn đường, Sora và những người khác xuống khỏi tòa tháp và hướng đến Oceando. Sora nghe thấy Inu nói đằng sau cậu.

“…Sora-san, thật đáng ngạc nhiên khi cậu có thể từ chối cô nàng nhanh chóng như thế.”

“Huh?”

“Không không, ở trong biển thì ngay cả giác quan của Werebeast chúng tôi cũng sẽ bị giới hạn, nên tôi không thể nắm bắt được ý định thực sự của Sora-san… nhưng xét đến việc ngay cả khi được một người phụ nữ hấp dẫn như thế quyến rũ mà cậu vẫn có thể giữ được bình tĩnh, Sora-san, chả nhẽ cậu có khả năng tự kiểm soát của siêu nhân à –”

Thế nhưng Sora lạnh lùng nhìn lại Ino, và cậu nói với giọng điệu khinh miệt.

“Lão già, bộ ông vô vọng đến thế sao, ngay cả khi tôi là một kẻ còn zin, thì ông thực sự nghĩ tôi sẽ cảm một người ở cái mức đó sao… đi nào, Shiro.

“...Ưmm…”

Bỏ lại đằng sau Ino đứng câm lặng, Sora bơi tới phía thành phố trong lúc chở theo Shiro –

Phần 3

Ngay khi họ vừa bước chân vào Oceando, họ đã được chào đón với những tiếng chào mừng không ngớt.

Mỗi người Seiren đều nở những nụ cười hân hoan trên khuôn mặt, và đang nhảy những vũ điệu khiêu gợi trong khi chơi nhạc thì hoàn toàn lệch tông.

Còn về phần ngôn ngữ – dẫu sao thì bọn họ cũng không cần phải nói bằng tiếng Imanity, và dù rằng họ cũng không thể hiểu tiếng Seiren, thì họ chắc chắn vẫn cảm nhận được thành ý của những người kia.

Lẫn giữa đám đông nô nức chào mừng người Seiren, thi thoảng vẫn có thể bắt gặp một vài người con gái thuộc tộc Dhampir.

Biểu hiện khuôn mặt của họ trái ngược hẳn với tộc Seiren, không khác là mấy với Plum

Những nụ cười đáng thương… mệt mỏi, và biểu cảm của họ khi chào đón hội của Sora như thể muốn nói rằng 『 Cảm ơn vì đã đi xa đến mức này 』.

Để đổi lấy một nguồn cung cấp máu cố định từ tộc Seiren, tộc Dhampir phải hỗ trợ Nữ hoàng trong việc sinh sản. Trước khi Nữ hoàng của họ ngủ đông, hai chủng tộc đã ở trong trạng thái cộng sinh hoàn hảo, thế nhưng giờ thì mối quan hệ giữa họ cứ như ngọn nến trước gió vậy – tuy nhiên –

“Tôi tò mò đấy, sao những người này có thể giữ vẻ vui vẻ và sống động đến thế ngay cả khi chủng tộc của họ đang ở trên bờ vực tuyệt chủng nhỉ?”

Phải – bỏ qua tộc Dhampir, tộc Seiren không hề có chút u ám nào dù là nhỏ nhất.

“Không phải em đã giải thích rồi sao ạ… chúng hoàn toàn không hiểu chuyện gì đang xảy ra với chúng đâu.”

Plum đáp lại bằng một nụ cười mệt mỏi, trong khi Jibril tiếp tục.

“Bởi vì tộc Seiren ngu ngốc một cách khó tin, đến nỗi độ xuẩn ngốc của chúng đã đạt đến mức độ huyền thoại rồi, và trong ngôn ngữ của mọi quốc gia đều nhắc đến chủng tộc của chúng như một từ đồng nghĩa cho 『 Ngu ngốc 』, và ngay cả bản thân từ đó cũng được dùng để chỉ 『 tộc Seiren 』, thậm chí còn được dùng như một động từ trong câu nữa cơ ạ.”

Sora và những người khác bước trên mặt biển với Amira là người dẫn đường.

Bước đi trong nước.

Nó không hề giống với việc đi bộ lẫn bơi, khiến cho Shiro cảm thấy tò mò vì cái cảm giác mới mẻ này, trong khi Sora thì vẫn vừa bước về phía trước vừa ôm theo em ấy như mọi khi.

Ino và Izuna, và hiển nhiên là Miko – họ thực sự là những Werebeast.

Họ đã nhanh chóng làm chủ được động tác bước đi dưới cái tình trạng này, và đang nhún nhảy về phía trước như không. Còn Jibril thì ngay cả trong đại dương cô nàng vẫn cứ 『 Bay lượn lòng vòng 』.

“Hay tôi nên nói là, Imanity thậm chí còn kém hơn cả tộc Seiren ngốc nghếch?”

Thành thực mà nói, những người rõ ràng không hợp với việc di chuyển dưới biển là không ai khác ngoài Sora và Shiro.

“Trước khi em gặp Chủ nhân, em sẽ trả lời là 『 Phải 』— nhưng nếu nói chính xác hơn, thì chúng chỉ xếp hạng cao hơn bởi vì chúng có khả năng đặc biệt, còn lại đâu thì chúng thực sự là một chủng tộc ngu ngốc.”

Jibril vừa nói vừa cười, trong khi Plum tiếp lời với vẻ mệt nhọc.

“Những người này chỉ biết mỗi việc ăn, ngủ, làm tình và chơi đùa, không còn gì nữa… cá đúng là sẽ cung cấp những chất dinh dưỡng khiến người khác thông minh hơn, nhưng bản thân mấy con cá thì lại rất ngu ngốc... không thể tin nổi phải không ạ?”

Bộ thế giới này không tồn tại những chủng tộc có thể hòa thuận với nhau sao… Sora nghĩ thế và nhìn về phía đường chân trời.

“…Đúng thật…ngay cả người đại diện của họ cũng là một người như thế này luôn.”

“Không ạ…việc Amira-sama có thể nói tiếng Imanity đã là quá tốt rồi ạ…”

Quá tốt rồi – Sora nhìn Plum với vẻ cảm thông.

Khi đối diện với ánh mắt của Sora, Plum ngay lập tức mang vẻ mặt của một người đã chấp nhận số phận của anh/ cô ấy và rồi nói.

“Vì chúng em đồng cảnh đồng tình hết mà… em thực lòng cầu xin Sora-dono và những người khác giúp họ tìm cách giải quyết vấn đề này – mặc dù những người đã từng đề xuất giải pháp là tộc Dhampir… nhưng vì tộc Seiren không hề cảm giác được tính cấp thiết của vấn đề, mà họ chỉ giỏi ở mỗi việc kết đôi thôi… hahah… híc híc…”

“…Cô cũng khổ quá nhỉ…”

Cùng với Amira dẫn đường, họ bước vào một tòa nhà cao một cách nổi bật của Oceando.

Trong chuyến đi của họ, Sora bỗng dưng nảy ra một câu hỏi.

“Nói đến chuyện kết đôi thì, Jibril này, tộc Seiren kết đôi với nam giới của các chủng tộc khác đúng không?”

“Vâng, ngài hoàn toàn đúng ạ.”

“Thế mười sáu chủng tộc không hề có 『 hỗn huyết 』giữa các chủng tộc à?”

Mặc dù Sora và Shiro mới chỉ đến thế giới này trong một khoảng thời gian ngắn, nhưng những thứ tương tự như bán elf thường thấy trong những thế giới giả tưởng – 『 Loài lai 』, thì họ chưa từng nghe thấy bao giờ.

“Chuyện đó hoàn toàn bình thường ạ.”

Jibril đáp.

“Lý do tại sao họ không tồn tại bởi vì mặc dù mười sáu chủng tộc đều có những điểm tương đối tương đồng với nhau, thì linh hồn lại hoàn toàn khác biệt ạ.”

Lại linh hồn nữa à?”

『 Linh hồn 』là một thứ chưa hề được chứng minh rằng có tồn tại ở thế giới gốc của Sora, thì lại là một kiến thức phổ thông tại nơi này.

Đấy chắc là thứ gì đó từa tựa như nhiễm sắc thế nhỉ, Sora tự nói với bản thân, và nói tiếp.

“Nhưng không phải tộc Seiren kết đôi với tộc khác sao? Vậy con cái của họ phải là con lai của tộc Seiren chứ?”

“Không ạ, con cháu của chúng vẫn là thuần 『 Seiren 』.”

“Ngay cả khi họ có hai loại linh hồn khác nhau sao?”

“Thì cũng giống như việc tộc Dhampir hấp thu linh hồn bằng việc uống máu, tộc Seiren lấy linh hồn từ việc kết đôi và thực hiện 『 Biến đổi 』, tạo ra bản sao của chính bọn chúng, nên phương pháp kết đôi của chúng thậm chí còn kém hiệu quả hơn cả 『 Sinh vật sống 』, hấp thu cạn kiệt đối phương trong quá trình đó luôn.”

“…Thực sự là một thứ chết người.”

“Vậy ạ? Theo như những văn bản ghi lại – hành động đó mang lại 『 Phỏng đoán về sự khoái cảm song phương 』đấy ạ.”

“Vậy ra họ thực sự tiến hành phỏng đoán theo nghĩa đen hả… và nó là một 『 Hành trình một chiều 』nữa chứ.”

Nhưng quên đi – dù có nói theo cách nào đi nữa.

“Bởi vì thế, để tạo ra con lai – để sinh ra đời con mang đặc tính của hai chủng tộc khác biệt là bất khả thi ạ.”

Sora nghĩ trong một lúc, và mường tượng – Tet quả thực đã đặt ra là 『 Mười sáu Chủng tộc 』vì họ không thể tạo ra con lai được.

“Jibril, có gì trên mặt tôi hả?”

Sora để ý rằng Jibril đang nhìn cậu chăm chú.

“Em nghĩ em đã nói với ngài trước đây, rằng tộc Flügel không phải là 『 Sinh vật sống 』.”

“Phải rồi, cô từng nói chủng tộc của cô không phải dạng『 Sinh vật sống 』mà là dạng 『 Thực thể 』nhỉ.”

“Vâng, và đấy là vì linh hồn không có hình dạng cố định, nên miễn là ngài rút một phần linh hồn của ai đó ra và kết hợp nó với của em, thì ngài có thể tạo ra một đứa con thuộc về chủng loài của đối phương – nó cũng giống việc giao phối vật lý, nhưng trên lý thuyết thì vẫn có thể vượt qua giới hạn chủng tộc và tạo ra một loài lai.”

“Tôi vẫn không thể hiểu nổi những gì cô đang cố giải thích.”

Đến lúc này cô nàng cúi kính cẩn cúi đầu xuống, di chuyển chiếc vòng hào quang ra phía sau đầu, và cụp hai chiếc cánh của cô nàng lại – Đây là cử chỉ thể hiện lòng trung thành với Chủ nhân của cô nàng, và Jibril chắp chặt hai bàn tay lại với nhau và nói như thể một người đang cầu nguyện.

“Bất cứ khi nào Chủ nhân muốn có một đứa con, Jibril thấp kém nguyện sẽ làm – ”

“…Jibril…im đi…”

Lời nói sắc như dao cạo của Shiro, buộc Jibril phải im miệng.

“Chúng ta~~~~ tới rồi~!”

Đột nhiên Sora nghe thấy một giọng nói ồn ào và tươi tắn, nên cậu nhìn lên.

“Xin lỗi vì đã để mọi người phải đợi! Đây chính là phòng của Nữ hoàng đó~ ♪”

Amira đưa một cánh tay ra và chậm rãi đẩy mở cánh cửa –

Ánh sáng tràn ra từ cánh cửa hé mở.

Phòng của Nữ hoàng khá rộng, và những tấm thảm cùng phần vòm kính mái mở đều mang màu hồng.

- Atrium/Atria: là một lối kiến trúc thường thấy của Roma cổ đại, là một không gian lớn ở trong tòa nhà, thường có phần mái trong hoặc cửa sổ lớn, mang lại “cảm giác về ánh sáng và không gian”. Lối kiến trúc này vẫn rất nổi tiếng cho đến tận ngày nay.

https://en.wikipedia.org/wiki/Atrium_(architecture)

Những cọng rong biển phát sáng mờ mờ gắn trên tường, và có vẻ giống như những thứ trang trí được đính lên để thắp sáng căn phòng.

Những tấm kính màu được khắc lên trên trần nhà cao vút, khiến cho ánh sáng mặt trời rọi xuống tầng biển tràn vào trong căn phòng.

Mặc dù cái ánh sáng mặt trời yếu ớt đó có vẻ không cần thiết – khi mà ở ngay bên dưới là một chiếc ngai vàng đang tỏa sáng, có một khối pha lê khổng lồ, tuyệt đẹp đang phát sáng rực rỡ.

Không, đó là một khối pha lê giả trong suốt đẹp mắt… một khối băng đá.

“……”

Tất cả mọi người đều chết lặng khi đối diện với khung cảnh đó.

Đúng lúc đó thì Amira trang trọng – hay ít nhất là cố gắng để tỏ ra trang trọng – tuyên bố.

“Giờ thì em sẽ giới thiệu với mọi người… đây chính là Nữ hoàng của tộc Seiren… Leila•Lorelei-dono.”

Một người con gái xinh đẹp đang ngủ ở bên trong khối băng đó. Mái tóc màu xanh gợn sóng lượn lờ trên khuôn mặt trẻ trung của cô nàng.

Làn da trắng như tuyết được tô điểm bởi những dải băng quấn bằng vàng và phần thân dưới của cô nàng có một lớp vảy đầy cuốn hút.

Những chiếc vảy phản chiếu ánh sáng của căn phòng, hiện lên đầy màu sắc rực rỡ.

『 Nữ hoàng 』đắm mình trong ánh sáng và vàng, và được bao bọc trong chiếc quan tài bằng băng, lặng lẽ nhắm kín hai đôi mắt của cô lại, ngồi dính chặt trên chiếc ngai.

Plum và Amira khẽ bàn luận ở phía sau mọi người, giờ vẫn đang không nói nên lời.

“A-Amira-sama… liên quan đến việc đánh thức Nữ hoàng… Sora-dono và những người khác nói rằng họ muốn thách đấu mọi người ở đây một trò chơi… thế có được không ạ?”

Nghe thấy lời Plum, Amira nhất thời có vẻ lo lắng, nhưng rồi cô nàng đáp lại.

“Được thôi, không vấn đề ☆ Nhưng phía em có vấn đề gì không?”

“Không ạ… v-vậy em cần sự giúp đỡ của khoảng ba mươi người để thực hiện một pháp chú ạ.”

“Ưmm.”

Amira gật đầu.

“OK ☆ Thế thì chị sẽ đi để chuẩn bị cho sự thức giấc của Nữ hoàng đây~ ☆ Vì em muốn mọi người cùng sử dụng ma thuật trong một lúc, em sẽ cần máu đúng không~ Hehe ☆ Amira sẽ đưa mọi người đến đây, nên chị sẽ để mọi việc cho Plum nhé ☆”

“Được rồi ạ… t-thế thì em sẽ đi chuẩn bị cho pháp chú để bước vào giấc mơ của Nữ hoàng đây ạ…”

Cô cúi đầu và rời phòng cùng với Amira.

Những có vẻ những người khác không hề nhận ra rằng họ đã đi khỏi.

Họ hầu như đều đang tập trung vào khối băng đá mà Nữ hoàng ngủ ở trong.

“Q-quả là một người phụ nữ xinh đẹp…”

Steph dường như đã quên mất rằng cô nàng cũng là con gái, và dành hết lời để khen ngợi cô ấy.

Đối diện trước vẻ đẹp tuyệt mỹ của cô ấy, thì không cần phải miêu tả phản ứng của Ino rồi, trong khi Jibril, Miko và thậm chí cả Izuna cũng cảm thấy như thế luôn.

Ánh mắt của họ đang dính chặt lấy cô ấy, thế nhưng –

“Hmm…? Bộ cô ấy đẹp đến mức đó cơ à? Shiro?”

“…Em…không hiểu..”

““Cái gì cơ!~~~?””

Tất cả những người khác chết lặng trước phản ứng của họ.

“B-bộ đầu người không bình thường à!? N-nếu người con gái này không đẹp, thì ai mới đẹp đây!?”

“…Cô mới là người cần bình tĩnh lại đấy. Cô ấy có đẹp đến mức độ mấy người phải sốc đến thế này đâu cơ chứ, đúng không?”

Trước sự phản pháo của Steph, Sora vừa nói vừa nhăn trán một cách mất kiên nhẫn. Cậu nhìn về phía Nữ hoàng một lần nữa.

Leila Lorelei, Nữ hoàng của những người cá đang ngủ ở bên trong một chiếc quan tài băng. Ngoại hình của cô ấy rõ ràng là xinh đẹp rồi.

Nhưng Sora có thể tự tin nói rằng – cô ấy 『 Khác biệt 』.

Ví dụ như, vẻ đẹp của cô ấy khác với vẻ đẹp có thể khiến bất kỳ tác phẩm hội họa nào cảm hổ thẹn. Nó cũng khác với vẻ đẹp quyến rũ của Miko, một sắc đẹp gần như thần thánh bên dưới ánh trăng. Nó cũng khác với vẻ đẹp thuần khiết của Izuna, một sự dễ thương không tỳ vết. Không kể đến –

“…? Nii…?”

Sora nhìn sang bên cạnh cậu – nhìn về phía cô em gái đang bối rối của cậu, và cậu xác nhận suy nghĩ của mình.

“Cô ta thực sự không cần bàn đến, hay tôi nên nói là, thậm chí Steph còn hơn cô ta nhỉ?”

“T-tâng bốc tôi rõ ràng như thế, thì đến tôi cũng sẽ thấy giận đấy nhé!?”

“Không không, tôi tâng bốc cô thì có tác dụng gì chứ…”

Sora nhìn cô nàng một cách khó chịu, trong khi đó Ino vỗ vào lưng cậu.

“Sora-san, không sao đâu, đừng lo lắng.”

Ông ta nói tiếp một cách đầy tử tế.

“Không cần phải lo lắng gì cả — chứng bất lực cũng có thể chữa được, tôi sẽ cho cậu ăn món rùa vỏ mềm hầm vào lần tới…”

“Không liên quan gì cả nhé, đừng có mà phá hoại hình tượng của tôi!!”

Sora chỉ vào khối băng và la lên.

“Mấy người bình tĩnh được không!! Tôi không nói cô ấy xấu hay gì cả, nhưng nếu so với Miko-san, Jibril, Izuna và Shiro, liệu cô ấy thực sự đáng để ca tụng đến thế không!? Ý tôi là, mọi người ở đây đều là những vẻ đẹp tuyệt đỉnh mà!!”

Steph và Ino tiếp tục nhìn Sora một cách đầy thương hại, thế nhưng –

Nghe thấy những lời của Sora, chỉ có Jibril và Miko có thể lấy lại cảm giác của họ.

“Tuyệt vời, thưa Chủ nhân… đây chính là thứ em đề cập lần trước, 『 Khả năng 』của tộc Seiren đấy ạ.”

“Hả?”

Miko và Jibril rời ánh mắt của họ ra khỏi khối băng, và Jibril nói tiếp.

“Tộc Seiren không có cơ thể đặc biệt hay phép thuật, nhưng sự thật là chúng có thể sống sót lâu đến thế này là nhờ vào thứ vũ khí mạnh nhất và duy nhất của chúng, đấy là –”

Jibril hít một hơi thật sâu.

“Miễn là chúng còn ở trong nước – chúng có 『 Khả năng thu hút mọi thứ 』.”

“Tộc Seiren là một chủng tộc nhận được phước lành của nước – lý do chúng ở trong lòng đại dương và không thể rời khỏi đó là bởi vì lượng Tinh linh lớn ở trong cơ thể của chúng… 『 Thủy Tinh linh 』, và chúng còn có thể 『 Thu hút 』những tinh linh khác nữa.”

“…Ah…”

“À à, tôi hiểu rồi.”

Sora và Shiro gật đầu đồng ý, có vẻ như đã hiểu ra những chuyện vừa mới xảy ra. Trước khi có『 Mười Minh ước 』, tộc Seiren sinh sản bằng cách hấp thụ nam giới của tộc khác. Vì họ không hề có sức mạnh siêu nhân hay khả năng pháp thuật gì và còn không thể rời khỏi biển, làm sao họ có thể sống sót được chứ?

Câu trả lời là – họ đã 『 Quyến rũ 』 những người khác và thu hút họ.

Chuyện này sẽ giải thích vì sao họ có thể bơi cùng với cá và có thể chịu được áp lực nước từ bên trong biển sâu mà không có ma thuật.

“Cái này không giống ma thuật quyến rũ sao?”

“Vâng, nói một cách đơn giản thì chúng kiểm soát chuyển động của các tinh linh – giống như sử dụng nam châm để hút ấy ạ, đấy chính là khả năng chủng tộc của bọn chúng… vốn cũng không phải là thứ gì đặc biệt quan trọng, cơ mà –”

Jibril liếc về phía Nữ hoàng, và một lần nữa chuyển hướng ánh nhìn.

“Nhưng mà, con nhân ngư ở đằng kia – lượng tinh linh mà cô ta chiếm hữu có thể coi như là một 『 Bất thường 』.”

Jibril nói một cách không vui vì cô nàng không thể chống lại được bùa mê của Nữ hoàng.

Trong khi người còn lại trong số những người đã biết chuyện gì đang diễn ra – Miko gãi gãi đầu với một biểu cảm bất lực.

Thay đổi chủ đề —

“Nhưng… tại sao nó lại không có tác dụng với Chủ nhân vậy?”

Jibril hỏi một cách tò mò.

“…Hửmm…? Jibril đã tự nói rồi đó… chúng tôi không có…tinh linh.”

“Phải phải, cô đã từng nói thế, mọi người trong thế giới này đều có tinh linh trong cơ thể, chỉ trừ có Shiro và tôi thôi.”

Vào lần đầu họ gặp nhau, để chứng minh với cô nàng họ đến từ thế giới khác, họ đã để Jibril quét tinh linh trong cơ thể họ.

Nếu khả năng của mấy người này là thu hút tinh linh giống như nam châm, thì sự thật rằng thứ đó không có tác dụng với Sora và Shiro đã quá là hiển nhiên rồi, thế nhưng –

“Không đâu ạ, miễn là có linh hồn, thì phải có sự hiện diện của tinh linh. Có lẽ tinh linh của Chủ nhân quá mờ nhạt nên em không thể dò được, hay có thể tinh linh của ngài không thể bị dò ra – nhưng nếu vậy, tại sao lại không có tác dụng nhỉ — kỳ lạ ta.”

Jibril lẩm bẩm một mình, với sự hứng thú của cô một lần nữa quay lại phía Sora và Shiro, và cô nhìn về phía họ một cách phấn khích.

Trong khi đó Ino đứng bên cạnh cô nàng nói.

“Hay chỉ đơn giản bởi vì Sora-san không thể cương lên như một người đàn ông chăng?”

“Ông câm mồm lại đi, lão già, ông chỉ có thể nghĩ đến phần thân dưới được thôi, đúng không hả. Nhưng tôi là một đàn ông của lý trí đấy nhé.”

“Xin lỗi vì đã khiến mọi người phải đợi~!”

Plum và Amira trở lại một cách ồn ào.

Chẳng nhẽ pháp chú để vào giấc mơ của Nữ hoàng đã sẵn sàng rồi?

Hai người họ tiến đến chỗ khối băng nơi Nữ hoàng đang say ngủ.

“Vậy giờ chúng ta sẽ sẽ sử dụng ma thuật của Plum để đưa mọi người vào trong giấc mơ của Nữ hoàng nhé.”

Nụ cười tươi tắn vẫn hiện hữu trên gương mặt cô nàng.

Amira nói tiếp một cách vô tư lự.

“Với những ai muốn đánh thức Nữ hoàng, xin hãy 『 Thề với Minh ước 』và đặt cược tất cả những gì mình có, rồi chạm vào khối pha lê đi~”

.……

“Hửh? Này, cô vừa nói gì cơ?”

Steph phá vỡ sự yên lặng và hỏi.

Amira đáp lại bằng một câu hỏi ngạc nhiên.

“Ểh? Có vấn đề gì sao ạ?”

“Tất nhiên là có vấn đề rồi, cô vừa nói cái gì thế!?”

…Đặt cược tất cả những gì mình có sao?

Liệu có phải điều đó mang ý nghĩa là tiền tài, nhân dạng, tự do, mạng sống – mọi thứ đều được đặt lên bàn cá cược sao?

“Cần phải như thế sao? Chúng tôi đến đây để giúp theo lời đề nghị của mấy người cơ mà!!”

“Haiz~ Plum, em đưa họ đến đây mà không nói với họ mọi thứ sao?”

“Ư ư… em xin lỗi…”

Amira chọc chọc vào má cô với một biểu cảm bối rối, trong khi Plum thì xin lỗi một cách thảm thiết. Đúng lúc đó, người chen ngang vào mấy người bọn họ là –

“Bình tĩnh nào, Steph, cô mới là người không hiểu đấy.”

Giọng điệu của Sora vẫn bình tĩnh như mọi khi. Nhìn thấy cậu bình tĩnh như thế, Steph quay xung quanh và quan sát phản ứng của mọi người.

Không chỉ Sora và Shiro – mà ngay cả Miko, Jibril Ino hay thậm chí Izuna cũng đều mang vẻ mặt thấu hiểu.

“Chúng ta được mời tới đây để -- đánh thức Nữ hoàng thông qua 『 Trò chơi của Nữ hoàng 』, đúng không?”

“Điều thứ ba của 『 Mười Minh ước 』chỉ ra rằng trong trò chơi, giá trị của khoản cược sẽ được cả hai bên quyết định – trong khi Nữ hoàng 『 Thề với Minh ước 』ngủ đông, với điều kiện của 『 Trò chơi 』, để đánh thức cô nàng dậy là phải khiến cô ấy yêu một người nào đó trong nhóm, vậy một 『 Khoản cược 』phải mang giá trị ngang bằng với tình yêu của cô ấy – đúng không?”

“Hoàn toàn chính xác, anh chàng đẹp trai ạ. Không chỉ ngoại hình, mà não của anh cũng đẹp trai không kém đâu nha!”

Amira cười và gật đầu đồng ý, thế nhưng –

Chỉ có Sora để ý, khi Miko và Shiro để lộ ra một nụ cười khó nhận thấy trên khuôn mặt. Steph không phát hiện ra nên không thể đồng tình.

“V-việc này thật quá sức kỳ quặc –”

Cô tiếp tục hỏi họ.

“Họ là những người đang ở trên bờ vực tuyệt chủng, chúng ta ở đây để giúp, vậy tại sao chúng ta lại phải đối mặt với mối nguy hiểm như thế chứ!?”

Sora đáp lại thoải mái như thường.

“Plum từng nói rồi đấy thôi, can thiệp vào mối quan hệ và giấc mơ đều bất khả thi dưới tác dụng của 『 Mười Minh ước 』, điều này chỉ có thể bởi vì Nữ hoàng đồng ý thôi – nhưng sự đồng thuận của cô nàng chỉ là ở trong chính trò chơi đó.”

Thế có nghĩa là –

“Nếu chúng ta không bắt đầu 『 Trò chơi của Nữ hoàng 』, mọi loại ma pháp đều không thể sử dụng. Thế thì sẽ không còn cách nào khác để đánh thức cô ấy được nữa, và để giành được quyền chơi một trò chơi với cô nàng, thì 『 Khoản cược 』cô nàng yêu cầu là –”

Sora nhìn về phía Plum và Amira và nói với một giọng điệu đùa cợt.

“『 Nếu ngươi muốn tình yêu của ta thì ngươi buộc phải nguyện hi sinh tất cả mọi thứ! 』…đại loại như thế đúng không nhỉ?”

Steph tiếp tục chết lặng, trong khi tất cả những người khác đều có vẻ chào thua.

Chỉ có Amira tiếp tục nói luyên thuyên.

“Trả~lời chính~xác! Ah~ em thực sự không muốn trao anh cho Nữ hoàng nữa rồi, thay vào đó chả nhẽ anh thực sự không muốn ở cùng em sao?”

Phớt lờ Amira, Sora nói.

“Dẫu sao thì, vì chúng ta đã có ma thuật khiến Nữ hoàng phải đổ chúng ta, sẽ không có vấn đề gì đâu.”

“V-vâng! Em có thể xác nhận điều đó, cứ để mọi việc cho em ạ!”

“Ch-chuyện như thế — nếu như ma thuật đó không có tác dụng thì sao!?”

Steph vẫn không thể dứt bỏ cảm giác lo sợ của mình, thế nhưng –

“Cứ để mọi việc cho Amira đi~”

Amira nói rõ ràng.

“Ngay cả khi mấy người có thể vào trò chơi thành công, Nữ hoàng chịu trách nhiệm cho khoản cược vẫn còn ngủ đông, nên quyền sở hữu của ngài ấy vẫn do em quản lý mà! Nếu ma pháp đó không hoạt động thì em sẽ trao trả mọi thứ, không có chút nguy hiểm nào đâu ♪”

“Không không, cái kiểu hứa suông bằng miệng thế này –”

Sora chen ngang khi cô nàng chưa nói hết lời.

“Được rồi, không vấn đề — bắt đầu trò chơi nào.”

Steph cảm thấy có điều gì đó không đúng.

Cô cảm thấy có thứ gì đó không ổn ở đâu đó, tại sao cái điều kiện mạo hiểm mức độ cao như thế này giờ mới được nhắc đến? Steph nhìn Sora, tại sao Sora không cảm thấy chút nghi ngờ gì về toàn bộ những chuyện này? Thế này không giống Sora tí nào, chấp nhận một trò chơi đáng ngờ đến thế này –

Steph một lần nữa quan sát kỹ lưỡng xunh quanh.

Ngoại trừ cô, những người khác đều không có vẻ có thắc mắc gì, và không có gì để nói cả.

(Ch-chuyện gì đang diễn ra đây…? Chuyện gì đang diễn ra ở đây thế này?)

Thế rồi Plum bắt đầu giải thích luật lệ của trò chơi.

“Vậy thì – sau khi tất cả mọi người đều đã đặt cược tất cả những gì mình có, xin hãy 『 Thề trên Minh ước 』và chạm vào khối băng đi ạ…sau đó những Dhampir ở dưới sân nền và em sẽ thực hiện một pháp chú và dẫn tất cả mọi người vào trong giấc mơ của Nữ hoàng… để thực hiện 『 Ma thuật tình yêu (cheat) 』em sẽ theo mọi người luôn…”

Theo sau đó Plum bắt đầu vừa thực hiện một phép thuật vừa giải thích trong cùng lúc.

“Vì đây là một giấc mơ, mọi thứ xung quanh đều có thể được cài đặt dựa trên bất kỳ thứ gì mọi người muốn… vậy nên – Sora-doo sẽ quyết định được không ạ? Em sẽ cố gắng và dựa theo trí tưởng tượng của Sora-dono và xây dựng giấc mơ của Nữ hoàng giống như thế… không cần biết tình huống có như thế nào – điều kiện chiến thắng vẫn sẽ giữ nguyên.”

Sora giúp Plum tiếp tục câu nói.

“Miễn là có bất kỳ ai có thể khiến Nữ hoàng phải yêu mình và đánh thức được cô ta thì đó sẽ là 『 Chiến thắng 』, nhưng nếu bị đá thì đó sẽ bị tính là 『 Thua cuộc 』— khi đó người thua sẽ phải rời trò chơi và trao lại 『 Mọi thứ 』như đã đặt cược – vậy thì chúng ta chỉ cần phải thề trước minh ước dựa theo những câu này thôi đúng không?”

“V-vâng…cơ mà…”

Sora ngắt lời cô nàng tỏ vẻ đã hiểu.

“Tôi hiểu mà, chúng ta đã có ma thuật tình yêu (cheat) của Plum, và ngay cả khi chúng ta thua thì chúng ta cũng chỉ cần lấy lại mọi thứ từ Amira – đấy là những điều cô định nói đúng không? Cứ thoải mái đi.”

Sora cười không sợ sệt.

Steph cảm thấy có gì đó không đúng trong nụ cười đó, thế nhưng, Sora lại tiếp tục.

“Với đội hình hiện tại của chúng ta và những điều kiện được cung cấp thì khả năng chúng ta thua cuộc là con số không, nên hãy nhanh nhanh lên và bắt đầu trò chơi đi.”

“Đ-được rồi ạ — thế thì Sora-dono, làm ơn hãy tượng tượng ngài muốn thế giới trong mơ đó như thế nào đi, và rồi –”

Nghe thấy lời của cô nàng, Sora bắt đầu mường tượng.

Miễn là đang đề cập đến một trò chơi hẹn hò, cậu sẽ không tạo ra nó theo cách thông thường.

“Xin hãy thề trước minh ước đi ạ!”

“『 Aschente 』 !”

Sora, Shiro, Steph, Jibril, Miko, Ino, Izuna và Plum.

Ngay khi tất cả bọn họ cùng nói ra một từ duy nhất đó, mọi vật xung quanh họ chuyển thành màu trắng.

◇◇◇

◆◆◆

◇◇◇

Sau đó mọi thứ chuyển từ màu trắng sang xanh trong tích tắc.

Như thể chỉ vừa tỉnh dậy từ một giấc mơ, họ lấy lại ý thức một cách chậm chạp.

Dọc theo cơ thể trì trệ của họ, máu bắt đầu lưu thông một cách bình thường, các giác quan của họ trở lại, và rồi –

“Aaaaahhhpfffffftttt!?”

Họ đang bị chìm.

Ở ngay giữa biển, Sora và Shiro, Izuna, Inu và thậm chí cả Miko cũng đang bắt đầu bị hất tung ra tứ phía bởi những con sóng. Họ chỉ có thể ngửi thấy hơi cháy nóng của những con sóng, và những cơn đau đang xộc thẳng vào phần sâu nhất trong mũi của họ. Khi những suy nghĩ bình tĩnh của họ đã bị trôi dạt ra xa – thì một bộ phim bắt đầu chiếu trong ý thức của họ.

“Với mọi kết thúc thì luôn có một khởi đầu –”

Có những hiệu ứng đặc biệt bay vụt tới một cách lèo loẹt, và hiệu ứng âm thanh nghe như thể những ngôi sao đang đâm sầm xuống. Một người dẫn truyện đang nói như thể đang đọc ra từ trong một cuốn kịch bản tiếp tục một cách dịu dàng.

“ĐÂY KHÔNG PHẢI LÚC ĐỂ CHƠI PHẦN MỞ ĐẦU, PHẢI KHÔNG?”

Sora nhấc đầu lên khỏi mực nước biển một cách trật vật, và gào lên giận dữ.

“Phiên bản đẫm máu chết tiệt nào của 『Toki〇Memorial』bắt đầu với cảnh nhân vật chính chết đuối cơ chứ hả? Tim tôi bây giờ không có đập nhanh chút nào đâu đấy nhé!”

Không, tim họ đang đập mạnh luôn là đằng khác.

Nhưng mà Sora không muốn sử dụng cụm từ 『Nhịp tim 』để miêu tả nỗi đau chết chóc trong tim con người khi phải đối diện với một tình huống đe dọa tới tính mạng thế này một chút nào.

“Ah, e-em xin lỗi... em đã lẫn lộn giữa tưởng tượng của Sora-dono và Nữ hoàng về việc cái thế giới trong mơ này phải trở nên như thế nào, sẽ mất chút thời gian để tạo cảnh... làm ơn hãy chờ thêm chút nữa thôi ạ...”

Nếu nghĩ kỹ hơn, thì điều này khá là khó tránh khỏi.

Ngay cả khi họ đã có thể can thiệp vào giấc mơ của Nữ hoàng, thì thế giới này cũng không thể có một 『Thiết lập Sân trường 』như trong thế giới của Sora được.

Hiển nhiên, trí tưởng tượng của Sora cần phải được kết hợp với kiến thức của Nữ hoàng, và—

“...Nii...em đã sống...một cuộc sống tuyệt vời...”

“Plum~! Em gái tôi đã từ bỏ việc sống sót rồi đây này, nhanh nhanh lên giùm đi~~!”

Shiro nhắm mắt lại với một biểu cảm hạnh phúc, trong khi Sora vừa ôm lấy em ấy vừa la lớn.

“Ah, ah, pháp chú đã hoàn thành, giờ em sẽ xây dựng thiết lập đây ạ!”

Trong một khắc.

『Thiết lập (cảnh)』họ đang chết đuối giữa đại dương ban đầu bị loại bỏ, và ngay lập tức biến đổi như thể vừa lật trang giấy trong một cuốn sách.

『Sân khấu 』chuyển từ đại dương trở thành mặt biển, và những 『Thiết lập』không cần thiết như là hô hấp được xóa đi.

Như thể lật những quân bài poker đang úp lên từng con một, nhiều thay đổi khác nhau để khiến trò chơi vận hành một cách trơn tru được bổ sung vào, và thế giới giấc mơ có khả năng chấp những những thiết lập 『Vô lý 』.

“Chủ nhân, ngài ổn chứ ạ?”

Nghe thấy tiếng kêu la ầm ỹ của Jibril, cảm giác của Sora trở lại – mà không hề nhận ra rằng giờ cậu đang ở trên một bề mặt vững chắc.

“...T-thật là...đáng sợ...”

Ở giữa đại dương trong xanh, Sora thở hắt ra 『một hơi』, và quệt đi 『 mồ hôi trên trán』.

Shiro đang run rẩy sợ hãi vì đã gần như chết chìm ban nãy, và Sora thì vừa ôm em ấy vừa phàn nàn một cách không bằng lòng.

“Trò chơi thậm chí còn chưa bắt đầu mà chúng ta đã phải đối diện với death end, cô làm ơn đừng có sử dụng cái thiết lập nội dung kỳ quặc đó ở đây được không hả?”

“...em vẫn...ghét biển...”

“『Biển』gây hại đến các Chủ nhân…có vẻ như là cần phải xóa bỏ nó đi hoàn toàn rồi.”

“Em chỉ cần học bơi là ổn thôi mà...”

Tại thời điểm này, Steph có vẻ là người duy nhất thảnh thơi, nói với đôi mắt hé mở. Nhưng Miko và những người khác ngoài cô nàng – tất cả những Werebeast khác phản ứng lại – đồng tình với những lời mà Jibril vừa nói.

“...Phải, ai thèm quan tâm đến đại dương chứ, mà ai đã tạo ra mấy cái vũng nước quái dị đó không biết.”

“Lần này tôi phải đồng tình với Jibril-san rồi, cứ để cho biển cạn khô đi cho rồi.”

“Hơn nữa biển còn hôi nữa chứ...giá mà biển có thể biến mất và để lại tất cả cá nhỉ.”

Mọi người đã hoàn thành việc bước vào giấc mơ, và mặc dù họ đang đứng chửi rủa, thì họ hầu như đã trở lại với phong thái bình tĩnh thường ngày.

Sora, Shiro, Steph, Jibril, Miko, Ino and Izuna.

Từng người một bước đi trên sàn, và 『Thiết lập (cảnh)』trước mắt họ được dựng lên một cách chậm rãi.

Mặc dù họ đang ở giữa lòng biển, thì vẫn có thể thấy bầu trời, và những đám mây thì đang trôi là là ở phía trên bề mặt nước.

Những phần địa hình không đều đang được ép phẳng, và 『 Tòa nhà trường học』xuất hiện trên tầng biển vốn chứa đầy đá và các rặng san hô.

Một bầy cá nhiệt đới bơi lội xung quanh dần biến đổi thành những học sinh bình thường không có tên (NPC – Non-player characters) Trong nháy mắt một sân khấu ảo mang tên 『Trường học Dưới đáy biển』được xây dựng.

Đây là một ngôi『Trường Trung học』mang kiểu cách giống với những tòa nhà khác quanh Oceando – Liếc nhìn xung quanh, bên cạnh Sora –

“Việc vị Nữ hoàng này thực sự biết về 『Trường học』thực sự khiến tôi ngạc nhiên đấy… bộ cô ta đọc về chúng trong sách hả?”

Có vẻ đã thành công trong việc lẻn vào trong trò chơi (giấc mơ), Plum nói. Hiểu ý nghĩa đằng sau ánh mắt của Sora, Plum cười chán nản, và giải thích một cách cay đắng.

“Haha... Oceando không hề có thứ gì gọi là trường học đâu ạ... đằng nào thì mấy người đó cần học để làm gì chứ.”

Cùng lúc khung cảnh xung quanh họ dừng thay đổi, thay vào đó đến lượt vẻ ngoài của Sora và những người khác bắt đầu biến đổi.

Đầu tiên – hàng đống ký hiệu nổi lên, lọt vào tầm nhìn của họ.

“...? Cái gì đây?”

Steph muốn chạn vào những ký hiệu vừa hiện lên đó, nhưng rút cục lại tóm vào không khí, và Sora giải thích.

“Đấy là UI (User Interface)... 『Màn hình tùy chọn』.”

- User Interface: Giao diện người dùng

Cái này thực sự giống một màn hình trạng thái trong một trò mô phỏng hẹn hò tiêu chuẩn đấy.

Nó gợi đến chút ký ức, như là về màn hình tiêu đề của 『Toki〇Memorial』, thế nhưng rút cục Sora lại phàn nàn.

“...Nếu cô có thể tạo ra thứ gì đó hoàn hảo đến mức này, thì từ đầu cô không nên để chúng tôi chết đuối mới phải chứ.”

“Tại vì cái này chỉ có ảnh hưởng đến các người chơi... khi các cảnh được xây dựng, thì nó thực sự chỉ là quá trình kết hợp ký ức của Sora-dono và Nữ hoàng mà thôi, đấy là thứ tốn của chúng em khá nhiều nỗ lực để tạo ra đấy ạ. Cơ mà –”

Đột nhiên Plum nói một cách đầy kinh ngạc.

“Sora-dono lấy thông tin từ đâu đấy ạ? Em chưa từng thấy thứ gì như thế này trước đây.”

Plum không hề biết về việc Sora đến từ thế giới khác, và tỏ ra tò mò về chuyện làm sao cậu có thể tưởng tượng ra thứ gì như thế này – thế nhưng Sora lại lờ cô đi luôn.

“À mà, vì những gì cô làm là phản chiếu lại trí tưởng tượng của người chơi, thế thì thiết lập này có thể thay đổi khá dễ dàng phải không?”

“Ah, vâng, vì pháp chú đang được xây dựng... nên miễn là Sora-dono muốn thì cái gì cũng có thể thay đổi được ạ.”

Plum tiếp tục.

“Cơ mà dáng vẻ bên ngoài, tuổi tác và giới tính thì không đổi được... hãy cẩn thận ạ.”

Nữ hoàng đang ngủ đông để đợi chờ một vị 『 Hoàng tử』.

Nếu cô ta mà sa vào lưới tình để rồi nhận ra rằng người đã đánh thức cô nàng lại hoàn toàn khác với nhân vật ở trong giấc mơ của cô, như một photo scam ấy – cô ta có thể sẽ lại tiếp tục ngủ đông mất.

- Scam: lừa đảo qua mạng. Photo scam là những bức ảnh mang đậm tính “lừa tình” :v dùng facebook hay mạng xã hội quen là thấy hoài à J)

Họ không hề có bất kỳ phàn nàn nào với việc đó, nhưng điều quan trọng là.

“Vì chúng ta có thể thay đổi tên, xin hãy đổi tên tôi thành 『Ko〇man』đi.”

“...Nii, thiết lập tất cả chỉ số cơ bản...lên 573 là chơi gian đấy...”

- Trong serie game Tokimeki Memorial của Konami, có một cheat nổi tiếng sẽ thiết lập tất cả các chỉ số của người chơi lên 573 nếu thay đổi tên thành Konamiman (Konami trong tiếng Nhật phát âm giống với 573).

Tuy nhiên, nó cũng mang vài chỉ số tiêu cực, như dễ bị chấn thương, đại loại thế.

Vì trò chơi mà Sora cài đặt dựa theo game này, nên chắc cheat này cũng sẽ dùng được.

Đối diện với cái nhìn nheo mắt đầy vẻ buộc tội của cô em gái, Sora lắc lắc hai tay cười hề hề phủ nhận.

“Sử dụng cheat chính thức về cơ bản theo luật là vẫn được cho phép mà, hơn nữa nếu dùng cheat này thì dù chúng ta có thực hiện bất kỳ hành động nào cũng sẽ đều gây ra đau đớn bởi chứng rối loạn thần kinh, khiến người chơi bỏ lơ nguyên năm nhất và tất cả flag trong đó nữa... tức là nó có cả những hiệu ứng tiêu cực phụ nữa đấy!”

“...Thế thì Shiro... sẽ dùng tên 『Se〇ponume』.”

- Kashiwazaki Semoponume: là username của Kashiwazaki Sena trong một trò dating sim sau khi bị Mikazuki Yozura đổi. Cả hai đều là những nhân vật nữ chính trong bộ Light Novel “Boku wa Tomodachi ga Sukunai” của tác giả Hirasaka Yomi.

“Ừm... có lý do cụ thể gì không vậy...?”

Trong lúc họ đang nói chuyện – vẻ bề ngoài của Sora và những người khác thay đổi, dựa theo trí tưởng tượng của Sora trở thành hiện thực bởi một pháp chú.

Bộ đồ của Sora chỉ là một bộ đồng phục thêm vào trên chiếc áo phông ghi dòng chữ 『Tôi♥Nhân loại』thường ngày của cậu.

“...Ối cha, bộ quần áo này hơi chật đấy.”

Cũng mặc một bộ đồng phục nam sinh – một lão ông chín mươi tám tuổi với những khối cơ bắp nổi lên nói ở phía bên cạnh cậu.

“...Một bộ đồng phục bị bó chặt vào đống cơ bắp to quá cỡ...Tôi nghĩ đêm nay tôi sẽ gặp ác mộng mất thôi.”

Sora vừa nói vừa chuyển ánh mắt cậu khỏi địa ngục (Ino) rồi quay về phía thiên đường (sân chơi) –đang tập trung hầu hết tất cả những thành viên nữ trong nhóm.

Shiro đứng bên phía còn lại của cậu không mặc bộ đồng phục toàn màu đen thường nhật của em ấy nữa – mà thay vào đó là một bộ đồng phục nữ sinh sáng màu.

Có lẽ bởi vì nó còn bị trộn lẫn với cả ấn tượng của Nữ hoàng, thế nên bộ đồng phục thủy thủ này còn hở hang hơn cả những gì Sora dự tính nữa.

Và bên cạnh em ấy là Izuna, Jibril và Miko đang mặc những bộ đồng phục giống như thế —

“Bộ đồng phục của Miko-san, nhìn tuyệt thật đấy...”

“Cậu còn lời nào khác để nói nữa không?”

Vuốt mái tóc dài vàng óng của mình, Miko, đang mặc bộ đồng phục thủy thủ giống hệt bộ của Shiro, nói. Hai cái đuôi của cô nàng khẽ nâng chiếc váy của cô lên mỗi khi chúng chuyển động, và đôi chân kiềm diễm ở phía dưới thì cực kỳ cuốn hút. Thế nhưng –

“...Miko-san, cô bao nhiêu tuổi rồi?”

“Bộ chưa ai nói với cậu rằng hỏi tuổi của một quý cô là cực kỳ thô lỗ hả?”

“Ồ, phải rồi... mà hình như người tạo dựng nên Liên hiệp Đông bộ là Miko-san nhỉ?”

Đôi tai của Miko khẽ giật giật.

“Cô luôn nói về mấy thứ như là kể từ khi cô trưởng thành hay gì gì đó, cơ mà Izuna mới tám tuổi nhưng em ấy đã trưởng thành rồi ha. Trong khi Liên hiệp Đông bộ phát triển thần tốc kể từ năm mươi năm trước (nửa thế kỷ) – cho dù có bỏ qua quãng thời gian cô dùng để lo liệu toàn bộ cả Liên hiệp Đông bộ, thì cô cũng ít nhất phải tầm năm mươi tám –”

“Để tôi nói cho cậu một ít tin vui như thế này nhé? Imanity (khỉ hói). Tộc Werebeast – đặc biệt là trong dạng 『Huyết hoại』, tuổi tăng lên cực kỳ chậm đấy.”

Miko chặn đứng phép ngoại suy chính xác của Sora, và nói với một nụ cười chói sáng.

Theo sau đó là một nụ cười nguy hiểm xuất hiện trên khuôn mặt cô nàng, và cô nói rõ ràng.

“Nếu cậu mà dám gọi tôi là 『Bà thím』, thì cậu biết chuyện gì sẽ xảy ra rồi, nhỉ♥”

“Phew... thế mà tôi còn đang định nói với Miko-san một vài tin tốt đây này.”

Sora đối diện với nụ cười của cô nàng, và đáp lại.

“Vẻ bề ngoài là tất cả! Miko-san tỏa ra một bầu không khí như thể cô già hơn tuổi thực bởi vì cách hành xử và giọng điệu của cô đấy, nhưng nếu nói về ngoại hình thì cô nhìn không hề già hơn một thiếu nữ xinh đẹp hai mươi tuổi chút nào đâu – có nghĩa là tuổi tác thực sự chẳng hơn gì một cái mác hết, đó là những gì Imanity chúng tôi nghĩ đấy.”

“...Đấy là anh nghĩ thế thôi.”

Mặc dù nghe thấy rõ những gì Steph nói, Sora phớt lờ cô nàng một cách ngoạn mục, và chỉ ra đằng sau lưng cậu.

“Hơn nữa còn có một ai đó ở đây còn 『Hơn sáu nghìn tuổi』, nên không có gì phải bận tâm cả, nhỉ?”

“Ah, Chủ nhân, chính xác hơn là 『Sáu nghìn bốn trăm linh bảy』tuổi đấy ạ.”

Jibril từ nãy đền giờ vẫn đang nhìn vào trang phục của cô một cách hiếu kỳ, vừa cười vừa đáp lại.

Váy của cô nàng khẽ nâng lên vì đôi cánh trên eo của cô, hơi để lộ ra phần dưới rốn của cô nàng, còn đâu phần còn lại thì có thể bỏ qua.

Mặt khác –

“...Mà này, tôi có thể hỏi một câu được không?”

“Hmm – có vấn đề gì à? Steph.”

“Tại sao tôi lại là người duy nhất, ngoài anh với Inu – mặc đồ của nam giới vậy hả?”

Quả thật là vậy.

Shiro, Jibril, Miko và Izuna.

Họ đều đang mặc những bộ đồng phục thủy thủ, chỉ có mỗi Steph là – đang mặc một bộ đồng phục nam sinh giống hệt của Sora và Ino.

Sora gật đầu thấu hiểu, và giải thích lý do của cậu.

“Hỏi hay đấy – cái này được gọi là 『Muốn giết tướng, trước tiên phải bắn ngựa』.”

“...Cái gì cơ?”

Sora nói với một biểu cảm nghiêm túc, và ánh mắt của mọi người đều tập trung vào cậu.

“Trước hết, có 『Hai』lý do tại sao tôi lại không để tất cả mọi người mặc đồng phục nam giới.”

Sora tiếp tục trong khi nhấc một ngón tay lên.

“Đầu tiên, nếu chúng ta định chinh phục nữ chính, tôi muốn có được sự trợ giúp của bạn cô ấy – những cô gái.”

“...Cậu thực sự nói mấy thứ hèn nhát như thế mà không hề do dự luôn.”

Miko nói lên suy nghĩ của mình với những người khác đang nhìn Sora một cách lạnh lùng. Tuy nhiên Sora mặc kệ cô nàng và giơ ngón tay khác lên,

“Thứ hai – tôi cân nhắc đến khả năng có một cái bẫy như kiểu Nữ hoàng 『Không hề có chút hứng thú nào với đàn ông』có thể sẽ tồn tại.”

“...Em đã nói rồi, Nữ hoàng đang tìm một nam giới sinh lý tốt mà...?”

“Không có đủ bằng chứng để chứng minh cho việc đó.”

Sora bác bỏ lời phản bác của Plum cũng đang nhìn chăm chăm vào cậu, và nói.

“Tiếp theo là lý do cho việc tôi đặc biệt để cho Steph mặc trang phục nam giới – Steph có kỹ năng giao tiếp tốt, nên cô có thể làm trinh thám thu thập thông tin cho chúng ta.”

Nếu họ chỉ nhìn nhận vào năng lực chính trị, Miko có thể thế mạng cho cô nàng luôn.

Nhưng dựa vào bản năng của Sora, Steph chính là lựa chọn đúng đắn vì cô nàng có thể dễ dàng kết bạn.

“Tôi muốn có một bằng hữu nam giới có kỹ năng xã hội và khả năng thu thập thông tin như Saotome-kun – cơ mà...”

- Yoshio Satome là một nhân vật trong phiên bản đầu tiên của game Tokimeki Memorial. Vai trò của cậu là cung cấp cho người chơi thông tin của các cô gái như số điện thoại, nhóm máu, sở thích, vân vân...

Sora quay sang Steph và thở dài.

“...Nếu so sánh với Saotome, cô giống với một người...như kiểu Ijuuin ấy...”

- Ijuuin Rei: Cũng là một nhân vật trong phiên bản đầu tiên của Tokimeki Memorial. Ban đầu Rei được giới thiệu với người chơi như một chàng trai, nhưng chơi nửa chừng thì lộ ra rằng “cậu” thực ra là một cô gái => Re-Trap đó J)

“Cái gì cơ? Tôi thực sự chẳng hiểu gì cả...”

Một tên đầu rỗng với vẻ ngoài ưa nhìn.

Cô nàng nhìn giống như một thiếu niên đẹp trai ngoại hạng – Steph mặc đồ nam giới nghiêng đầu khó hiểu.

Thái độ của cô nàng thờ ơ như thể cô nàng không hề chú ý đến vẻ bề ngoài của mình, nhưng cô có khả năng trong cả thể chất và học hành, thậm chí lại còn là một người nội trợ đảm đang nữa.

Cô có kỹ năng xã hội, một nghĩ lực để hoàn thành công việc  – và một đôi mắt quyết đoán.

Và sâu trong đôi mắt cô, người ta thậm chí còn thoáng thấy được một sự ngọt ngào vượt trội và một nhân cách mạnh mẽ của cô – theo lý thuyết thì cô khá giống một thiếu niên kiểu mẫu.

Thành thực mà nói.

Sora muốn đấm cô nàng, vì cô chính là kẻ thù của những người không nổi tiếng (thế giới) – một lần nữa liếc nhìn vẻ bề ngoài riajuu của cô, Sora thở dài.

- Riajuu: tiếng lóng của Otaku để chỉ những con người thành công trong cuộc sống thực (thường là thiếu niên) như nhà giàu, đẹp zoai, học giỏi, thể thao giỏi, có bạn gái, có nhiều bạn bè, ...

“...Ijuuin? Là ai thế?”

“...Đấy là trong 1st-gen...thôi đừng để tâm làm gì...”

- 1st-gen: Theo bản Eng là Tokimeki Memorial first gen, chắc là 1 phiên bản của TokiMemo J) mình không có chơi nên chịu.

“...Mà thôi, tại sao chúng ta không mặc kệ Ông già ở đằng kia và hãy để Steph đi nói chuyện với các cô gái thôi nhỉ?”

“Cái? Không, về chuyện tôi đi nói chuyện với các cô gái – và về chuyện đó... S-Sora và tôi –”

“...Ah, có vẻ pháp chú đã hoàn thành rồi ạ.”

Phần 4

“Hmm, vậy giờ hãy chơi lại toàn bộ cảnh mở đầu nào – sau đó em sẽ xâm nhập vào phần tiềm thức của Nữ hoàng.”

Theo sau lời thông báo của Plum, một màn hình khổng lồ xuất hiện giữa không trung.

Đoạn phim quảng cáo được làm cẩu thả đã từng được phát trong não họ một lần nữa trình chiếu kèm theo phần nhạc nền nhẹ nhàng.

Theo sau đó là lời mô tả của người kể chuyện, sau khi những bức ảnh dãy nhà trường và lớp học hiện lên màn hình, khung ảnh chuyển qua sân trường, một cây san hô được nhuốm trong màu đỏ hồng với các nhánh tỏa ra các hướng xuất hiện cùng với góc chiếu máy quay hơi nghiêng đi một chút.

Người kể chuyển giải thích một cách điềm tĩnh.

“Trường Cao trung Marinal Kagayaki... có một truyền thuyết kể rằng, nếu có ai tỏ tình bên dưới cây san hô ma thuật, người đó sẽ có được 『Tình yêu đích thực』.”

Nghe thấy những dòng nhại lại này, Sora nheo mắt phàn nàn.

“...Này này, tôi không cần biết có phải nó có giống một cái cây ma thuật hay gì gì đó hay không, cơ mà cây san hô ma thuật là cái quái gì chứ hả...?”

Tỏ tình dưới một cái cây cổ đại là một điều dễ hiểu.

Tỏ tình ở giữa những tiếng chuông ngân hay ở trên một ngọn đồi với những cánh Hoa anh đào bay xung quanh thì cũng có thể chấp nhận được luôn.

Nhưng dù có nghĩ kiểu gì đi nữa thì, 『Dưới cây san hô ma thuật』có vẻ hơi bị quá đáng đấy, không ai nghĩ thế sao?

“Dù ngài có nói thế thì em cũng đành phải chịu thua thôi... làm gì có cây cối gì ở dưới biển chứ ạ...”

Kể ra thì mấy thứ như san hô mà nhìn gần thì chắc trông khiếp lắm.

Đoạn phim mở đầu cắt cảnh tiếp tục chiếu, cho dù trong thâm tâm Sora có phản đối đến thế nào đi nữa.

Sau một lúc.

Đoạn tường thuật chán ngắt kết thúc, và khúc nhạc pop bắt đầu phát lên.

Bên dưới sắc hồng cây『San hô Ma thuật』, một mỹ nhân ngư với mái tóc xanh dương bơi xuôi theo làn sóng xuất hiện.

Nữ hoàng.

Vị nữ hoàng mặc đồng phục – Leila lặng lẽ bơi bên dưới cây san hô màu đỏ như đang nhảy múa. Bộ đồng phục sặc sỡ phủ trên cơ thể mảnh khảnh của cô đang lắc lư từ bên này sang bên kia một cách vô định trong làn nước càng khiến vẻ khiêu gợi và quyến rũ tự nhiên của cô nổi bật hơn, và chỉ với động tác đập đập chiếc đuôi phủ lớp vảy đang ló ra từ bên trong chiếc váy ngắn của cô cũng đã rất cuốn hút rồi.

Đôi mắt của Nữ hoang mang theo một nỗi buồn man mác, và cô duỗi đôi bàn tay của mình về phía bầu trời như thể đang tha thiết mong chờ thứ gì đó –

“La - ♪”

Cô nàng bắt đầu cất giọng ca.

Vừa nghe thấy giọng của cô, tất cả mọi người đồng thời hít một hơi thật sâu.

“Ah…!”

“Ôi, cái này... Cô ấy chính là cái đẹp, ngay cả giọng của cô ấy cũng rất phi thường nữa.”

Steph và Ino bắt đầu tán dương cô nàng.

Một vị Nữ hoàng có thể hớp hồn bất kỳ ai chỉ với một ánh nhìn.

Chất giọng tuyệt vời của cô chạm đến tâm can của người nghe với một xúc cảm gần như thể đang say.

...Chỉ trừ có Sora và Shiro.

Sora và Shiro nhìn màn hình một cách chán nản.

“Ngay cả anh cũng bắt đầu nghĩ rằng khẩu vị của chúng ta có gì đó không ổn rồi đấy...”

Không tính đến chất giọng của cô nàng –

Bài nhạc và đoạn phim đang trình chiếu hoàn toàn chẳng ăn nhập gì với hành động gợi tình và biểu cảm u sầu của cô nàng hết.

Nhưng trước đó, Nữ hoàng hoàn toàn không thích hợp để mặc đồng phục thủy thủ một chút nào, bởi vì cô nàng quá gợi cảm. Cứ như thể một người phụ nữ ba mươi tuổi (LOL) đang đóng giả một nữ sinh trung học ấy –

“Ừm thì đúng là sở thích của mỗi người mỗi khác thật... nhưng mà cô muốn tôi chinh phục cô ta á?”

Tôi không thấy hứng thú chút nào... Sora khẽ thở vào.

■『Ngày đầu tiên』■

Đột nhiên, dòng chữ 『Ngày đầu tiên』xuất hiện trước mặt mọi người.

Sora và Shiro, không nghi ngờ gì, đã quen với chuyện này, nhưng Plum vẫn phải tiếp tục giải thích với những người khác.

“Ừm, em tin rằng sẽ có vài dòng『Mệnh lệnh 』xuất hiện trước mặt mọi người, nếu mọi người muốn thực hiện một hành động cụ thể nào đó... như là tặng qua hay đại loại thế đấy ạ.”

Nghe thấy lời giải thích của Plum, ngạc nhiên là Sora lại nghiêng đầu thắc mắc.

“Theo lý thuyết thì là thế, nhưng đây là một trò chơi lãng mạn thực tế đúng không? Vậy thì đáng ra không nên có thang đo độ cảm tình ẩn chứ nhỉ...”

“…Nii.”

Khi Sora đang phàn nàn, Shiro nhanh tay chuyền thứ gì đó đến cho cậu.

“...Mệnh lệnh...quà...Nii, mức độ tình cảm của anh có tăng không?”

Đôi mắt của Shiro có vẻ như đang mong chờ thứ gì đó, thế rồi Sora mỉm cười cay đắng và đáp lại.

“Xin lỗi nhé, em gái của anh, tình cảm của anh dành cho em vốn đã ở mức tối đa rồi, nên dù em có cố thì cũng không có gì –”

“Vậy thì Chủ nhân, nếu ngài cho phép, em sẽ —”

Jibril cũng đưa cậu một món quà.

Plum quay ra chỗ khác và tiếp tục phần giải thích của mình.

“Còn nữa...trong số các dòng mệnh lệnh, thì có cả hai biểu tượng hình trái tim nữa.”

Mỗi người đều tự xác nhận và tìm thấy chúng gần như ngay lập tức. Nó nằm ở góc phía dưới của màn hình cùng với nhiều ký hiệu gắn ở trên.

Có một biểu tượng hình trái tim bình thường và một biểu tượng hình trái tim khác có một dấu 『+』ở phía trên.

“Hình trái tim này chính là mệnh lệnh tỏ tình...muốn tỏ tình như thế nào là phụ thuộc vào mọi người, nhưng nếu sử dụng lựa chọn này và bị 『Đá 』, điều này được tính như là bị 『Thua 』… còn cái biểu tượng với dấu + ở trên là...”

“『Ma thuật tình yêu 』của cô đúng không – một mệnh lệnh gian lận, OK, tôi nghĩ là tôi nắm được rồi...yep.”

Sora đã mường tượng ra được cả hệ thống từ ban nãy, và quay sang phía Ino.

“Vậy thì Lão già, vì ông đã cưới ba mươi người vợ, cho nên số lượng người ông đã từng chăn gối chắc hẳn phải nhiều hơn thế đúng không? Thế thì hãy sử dụng mấy cái kỹ năng mà thậm chí cả Ka〇Taka cũng không thể đánh bại được của ông để nhanh chóng chinh phục Nữ hoàng và giành được trái tim của cô nàng đi.”

- Katou Taka: một nam diễn viên phim người lớn của Nhật, nay đã nghỉ hưu. Hình như khá là nổi tiếng thì phải J) mình không có biết gì hơn đâu, vì mình ngoan mà :v

https://en.wikipedia.org/wiki/Taka_Kato

“Cách cậu nói khiến tôi khá bực mình đấy...”

Ino nhăn mày, nhưng sau đó –

“Ta rất kỳ vọng vào kỹ năng làm tình mà có vẻ như đã thành niềm tự hào của người đấy, Hatsuse Ino.”

“Chúc may mắn Ông nội, des.”

“Vâng! Như ngài muốn Miko-sama...!”

Nghe thấy lời cổ vũ của hai cô nàng, Ino đáp lại một cách đầy kính trọng và quay sang phía Sora.

“...Mà này Sora-san, tôi đã im lặng lắng nghe những gì cậu nói nãy giờ, nhưng mấy thứ như kiểu bắn hạ tướng địch và con ngựa, những tay trong, thám thính thông tin và những thứ khác có vẻ khá là khó để thực hiện đấy.”

“...Cái gì?”

Sora nhăn mày đáp lại, và Ino nhún vai tiếp tục nói.

“...Chả nhẽ Sora-san tin rằng lờ đi sở thích của phụ nữ và ép buộc sở thích của chính mình vào họ -- thậm chí còn hạ mình đến mức thay đổi chính ngoại hình bản thân để phù hợp với họ có thể được gọi là 『Tình yêu 』?”

...Ông ta nắm thóp mình rồi, Sora nghĩ.

“Nói chính xác hơn, thì đấy là cách hoạt động của một 『Trò chơi lãng mạn 』.”

Để ý thấy rằng Sora không thể trả lời, Ino nhìn cậu một cách đầy trịnh thượng.

“Phew...vậy ra là thế à, rút cục thì đúng là ý hay khi để việc này cho tôi nhỉ, có vẻ như dù có giỏi những trò chơi chiến đấu đến đâu thì điều đó cũng không đồng nghĩa với một chiến binh tuyệt vời. Dù có bá đạo trong trò chơi lãng mạn đến đâu cũng không có nghĩa là được quyền nói về lãng mạn hay tình yêu thực sự.”

Ông ta nói đúng, nhưng Sora cảm thấy tức giận sao sao đấy khi cậu nhận ra rằng sự tin của ông ta có lẽ đến từ việc ông ta đã ngủ với bao nhiêu người phụ nữ.

“Sora-san, cậu có biết tại sao cậu vẫn là zin – một chàng trai không nổi tiếng, phản xã hội, không thể cứu chữa không?”

“...Lão già, đừng khiến tôi phải kêu Jibril dịch chuyển ông tới tận cùng của vũ trụ đấy.”

Ino còn không cảm thấy một chút nào bị đe dọa bởi ánh mắt hung ác của Sora.

“Ai đó nói rằng 『Tình yêu chính là nghệ thuật đọc vị trái tim 』— nếu vậy, tại sao Sora-san lại không thể làm thế?”

“…Hửmm?”

Nếu là 『Đọc vị trái tim 』.

Thì Sora còn ở trên ông ta (Ino) cả thước đáng ra phải làm được mới phải.

Lời nói của Ino còn hàm chứa một sự khẳng định chắc nịnh về khả năng của Sora với chuyện này, khiến cho Sora không nói nên lời.

“Tôi hiểu, có rất nhiều cách khác nhau để yêu, nhưng...kết quả cuối cùng thì luôn là 『Truyền đạt tình cảm của mình đến người khác 』, và –”

Ino nhìn thẳng vào Sora.

Đôi mắt của ông không hề mang một chút nể nangnào.

Đấy không phải cái nhìn chế nhạo, căm ghét, thương hại, hay là coi thường. Đấy là một cái nhìn mà Sora – biết rất rõ là đằng khác.

Với một cái nhìn bằng đôi mắt mà Sora không bao giờ muốn nhìn thấy lại một lần nữa ở trong thế giới ban đầu của cậu – Ino tiếp tục.

“Lời nói ra bởi một kẻ dối trá sống trên ngọn núi dựng nên bởi sự giả dối không có sức mạnh để truyền đạt cảm xúc mộtchút nào hết!”

Không còn nghi ngờ gì nữa, đấy là – cái nhìn của sự 『Ngờ vực 』.

“Nhưng mà, đúng thật, nếu thực sự là về chuyện đọc vị trái tim, thì chỉ có một cách thôi, đó là –”

Ino vừa nói vừa liếc nhìn về phía màn hình mệnh lệnh của ông ta.

“『Tiên thủ hạ vi cương 』.”

Không do dự chọn 『Mệnh lệnh Tỏ tình 』— Ino chạy tới phía trước.

““Ểh!?””

Bỏ lại phía sau là Sora và những người khác vẫn đang đứng chết trân tại chỗ kinh ngạc –

Sử dụng năng lực thể chất của một Werebeast ở mức tối đa, Ino tung ra một đòn tấn công bất ngờ với một tốc độ không thể nhìn ra. Những bước chân của ông ta tạo ra những tiếng nổ điếng tai, trong khi mắt ông ta thì tập trung lại hết vào một thứ duy nhất.

Chính là vị Nữ hoàng đang chuẩn bị bước chân qua cánh cổng trường – Leila.

Ino hét thẳng tới hình bóng đang được vài NPC bao vây quanh.

“Cô gái xinh đẹp ở đằng kia ơi! Hãy chờ chút đã!”

Giọng nói của ông ta như thể một hiệp sĩ đang báo cáo tên của anh ta trên chiến trường, và nghe thấy giọng nói âm vang của ông, Nữ hoàng chậm rãi quay lưng lại.

Đôi mắt màu sapphire của cô nàng nhận ra Ino – và cô đáp.

“Anh đang nói tôi ư...?”

Chỉ với những từ đó thôi cũng đã sánh ngang với một thứ sức mạnh của tự nhiên.

“...! Tất nhiên!”

Trong khoảnh khắc đó, Ino quên mất rằng ông ta đang ở trong một trò chơi.

Mỗi từ, mỗi câu, mỗi hành động, và mỗi nụ cười xinh đẹp đang ở trước mắt đều khiến linh hồn của ông tan chảy. Nhưng ông lắc đầu để tự nhắc nhở bản thân, và tập trung hết sức mạnh của ông vào đan điền.

Việc ông yêu cô nàng sẽ không gây ra chút vấn đề nào, hay nói chính xác hơn thì, ông cần phải yêu cô nàng.

Ông nghiến răng lại và tập trung toàn bộ năng lượng vào với một ánh mắt quyết đoán.

Nhưng ông không được để bị điều khiển; ông cần phải điều khiển đối phương –

“Ôi tiểu thư xinh đẹp, xin hãy thứ lỗi cho tôi vì đột nhiên lại làm phiền em, nếu em thấy không phiền – tôi mong em có thể nghe tôi nói vài lời.”

“Ah – và những lời đó có thể là gì được nhỉ?”

Nữ hoàng mỉm cười ngọt ngào.

Trái tim của Ino cảm giác như đã bị nắm chặ vào chỉ với những lời đó. Ông muốn quên đi mọi thứ —hay ít nhất, là ông đang bị cám dỗ như thế.

Đôi mắt của Nữ hoàng, giọng nói của Nữ hoàng, biểu cảm của Nữ hoàng, cái cổ trắng ngần như tuyết của cô.

Cảnh tượng ngón tay của cô vô ý chạm vào ngực của cô, cái bóng được tạo ra từ làn tóc tung bay của cô –

Những điều đó, ông điều coi như là những kho báu vô giá...!

Ino nghĩ, có một khả năng –

Những người thách đấu trước đều đã bị điều khiển bởi vẻ đẹp của Nữ hoàng và thậm chí còn không thể bày tỏ. Cô có vẻ đẹp ở tận mức độ đó, một thứ hào quang gần như là chói lọi nhất tự nhiên.

Nói tóm lại, đứng trước người phụ nữ này, một nam thanh niên trẻ tuổi thì còn không thể mở miệng ra được nữa ấy chứ. Thế nhưng Ino... đáp lại bằng một nụ cười.

Ông không thể bình tĩnh được; ông đã đến mức giới hạn rồi.

Tình yêu không nằm ở việc đọc vị trái tim – phải, tình yêu là một trận chiến. Hành động 『Mỉm cười 』chính là một động thái chiến tranh.

Nó bắt nguồn từ việc những con mãnh thú nhe hàm răng của chúng ra trước con mồi.

Ino bình tĩnh, thận trọng, trịnh thượng quỳ gối xuống nền đất.

Tình yêu.

Ông giơ hai nắm đấm hướng về phía thiên đàng và rồi đập chúng xuống mạnh đất một cách mạnh mẽ như thể đang cầu nguyện.

Đây chính là thứ được gọi là tình yêu.

Ông nhìn thẳng về phía cô nàng với một ánh mắt mạnh mẽ — đây không phải là một sự đe dọa, mà là một lời tuyên chiến thầm lặng.

Phải chiến thắng bằng bàn tay của chính mình.

185-695x1024

Ông đan hai bàn tay đang đặt ở trên nền sàn vào trong hai đầu gối của ông, và ấn thẳng trán của ông xuống nền bê tông, đầu, xương và tất cả...!

Thật là...hoàn hảo. Một sự vinh quang –

“Làm ơn! Tôi cầu xin em hãy dành một đêm nồng nàn với tôi!”

Ông ta quỳ xuống và khấu đầu.

...

““Cái gì cơ!?””

Giọng của ai với ai đây?

Hay có khả năng đấy là giọng của tất cả mọi người?

Sora và những người khác thì không phải nói, vì ngay cả Nữ hoàng cũng phải đứng như trời trồng vì choáng váng. Thế nhưng, Ino vẫn tiếp tục, mặc kệ tất cả những người khác!

“Kể từ lần đầu tiên tôi nhìn thấy em, trái tim tôi đã sục sôi trong nham thạch, hãy nhìn này! Cây kiếm của tôi đã cương cứng lên như sắt rồi đây này!!”

“Ếkk…”

Nữ hoàng thở gấp, và liên tục lùi bước lại với một biểu cảm luống cuống. Trong khi đó thì Ino tăng âm lượng giọng nói của ông, và siết chặt đòn tấn công của ông...!

“Ôi, xin hãy thứ lỗi cho tôi, hỡi Nữ hoàng của biển cả! Đấy chính là bởi vì em quá xinh đẹp đó thôi! Kể từ lần đầu tôi nhìn thấy em, tôi đã tuôn trào đến mức này, không ngừng thúc giục tôi giữ chặt lấy em và lấp đầy em! Làm ơn hãy tha thứ cho cảm giác bùng cháy này của tôi!”

“Đây là một chiến thuật cầu xin trực diện mà không để cho đối phương thời gian để lùi bước một chút nào sao!?”

Sora cảm thấy một cảm giác rùng mình kinh khủng.

Bộ đây chính là chiến thuật chắc thắng của một người đàn ông đã lấy ba mươi người vợ hả!?

Ngay cả khi nhiệt độ xung quanh đã tụt xuống đến độ không tuyệt đối, chiến thuật cầu khẩn nồng nhiệt của Ino vẫn cứ được tiếp tục đến mức tối đa.

“Làm ơn! Tôi xin em! Hãy tiến hành giao phối với tôi! Xin hãy có một đêm làm tình nóng bỏng cùng tôi!”

“Ểh? Không, chờ đã, ưm... chuyện này...”

Kể từ khi cô bắt đầu ngủ đông, giấc mơ của Nữ hoàng đã bị xen ngang không biết bao nhiêu lần, và cô cũng đã nhận được không biết bao nhiêu là lời tỏ tình.

Ngay cả khi cô thực sự là một vị Nữ hoàng đã từ chối tất cả các loại đàn ông, thì đây có lẽ là lần đầu tiên cô nhận được một lời tỏ tình trực tiếp đến mức này. Cô nhanh chóng tìm cách chạy về phía khối nhà trường học.

Thế nhưng –!

“Xin hãy chờ đã!” (Tóm lấy)

Bàn tay đầy cơ bắp của Ino tóm lấy cánh tay Nữ hoàng, dừng bước cô nàng.

“Không, này, thả ra!”

“Tôi sẽ không làm thế đâu! Tôi sẽ không thả ra! Tôi muốn em cảm nhận nhịp tim của tôi, nhiệt độ nóng bỏng ở phần bộ hạ của tôi! Cơ thể tôi đã già nua và vô giá trị, nhưng tôi sẽ khiến em cảm thấy thỏa mãn cho dù có phải trả bằng cả tính mạng của tôi!!”

“Khônggggggggg!?”

Họ không nói nên lời.

Về cơ bản đây là phạm tội – không, những gì đang diễn ra trước mắt họ chính là một hành động hoàn toàn biến thái.

Nếu một nhiệt độ dưới được độ không tuyệt đối tồn tại, Sora và những khán giả khác chắn chắn sẽ cảm thấy rằng họ đang ở trong đó.

“...Không, cơ mà...”

Sora đang chứng kiến cái sự kiện bày ra trước mắt cậu ở một khoảng cách an toàn lo lắng hỏi Miko.

“Bộ lão già này sử dụng phương pháp này để giành cho hắn ta ba mươi người vợ hả...?”

“...Không, ta không biết, tại sao cậu lại hỏi ta?”

“Không không, trừ khi cái phương pháp này khi sử dụng với Werebeast thì thực sự...”

(Cái này có thể thành công như thế nào cơ chứ!? Mình không đứng đó mà còn cảm thấy muốn từ chối nữa kìa!!)

“Không, chờ đã, thả tôi ra! Tôi nói thả tôi ra mà!!”

Nữ hoàng bắt đầu khóc lóc thảm thiết, và cuối cùng cũng tìm cách thoát ra khỏi nắm tay của Ino.

Sau đó cô nàng quay người, xuyên qua đám đông và biến mất vào trong khối nhà trường học với chiếc đuôi vẫy vẫy của cô.

“Xin hãy chờ đã, Nữ hoàng! NỮ HOÀNGGGGG!!”

Ah...ah...

Ah...

...Ah –

Tiếng khóc sầu thảm của Ino vang vọng đến tận đại dương trong xanh – và rồi đột nhiên biến mất. Người tên Ino bị từ chối nằm im không cử động, tỏ ra cực kỳ tuyệt vọng.

Nhìn thấy tình trạng hiện tại của ông, dòng chữ ‘Thất vọng’ khắc vào trong trái tim của những người khác.

“...Ông ta không thể làm được gì nữa nhỉ?”

“…”

Không ai buồn bác bỏ lời của Sora.

“...N-nhưng mà thế này không được tính là bị đá, đúng không?”

Ban nãy đúng là Ino đã quỳ gối để theo đuổi tình yêu của cô nàng, thế nhưng Nữ hoàng không chính thức từ chối tình yêu của ông ta.

Vậy nên dựa theo hệ thống, trò chơi – giấc mơ vẫn tiếp tục...

Với câu hỏi của Sora, Plum đáp lại một cách hơi do dự.

“...Trước đó, em nghĩ vấn đề thực sự là cái loại hành động như thế có nên được tính là một lời tỏ tình hay không nữa...”

Nghe thấy lời của Plum, Sora gật đầu và nói.

“Dẫu sao thì, hãy cứ vui chơi bình thường đi,  lựa chọn mệnh lệnh... 『Rời khỏi trường』.”

“...Gật đầu.”

“...Mà tại sao mấy người lại chọn cái thiết lập như thế này hả?”

Tuy nhiên, không ai buồn trả lời câu hỏi của Miko...

■『Ngày thứ hai』■

Ngay sau khi họ tỉnh dậy, ngày tháng và mệnh lệnh 『Đến trường』xuất hiện trước mắt họ. Khi họ lựa chọn mệnh lệnh, cảnh vật lại ngay lập tức thay đổi.

Đến khi họ lấy lại được cảm giác – thì Sora đã rảo bước tới trường cùng với Shiro.

Những hoạt động mà họ đã hoàn thành cho đến giờ — ăn sáng, thay đồng phục, đi ra khỏi nhà.

Tất cả những việc đó đã hoàn toàn bị rút gọn, và ký ức về việc thực sự làm mấy công việc đó chỉ tồn tại một cách mờ ảo trong đầu họ.

“...Nii, chào buổi sáng...”

“Chào buổi sáng...vì ở trong trò chơi này chúng ta cũng đang ở trong 『Thiết lập Quan hệ huyết thống 』, nên chúng ta được phép ở cùng nhau ngay từ sáng.”

Không kể đến việc họ còn được thiết lập để được ở cùng khối nữa.

Một thanh niên mười tám và một đứa nhóc mười một tuổi ở cùng một khối –chắc hẳn đã có thứ gì đó bị bỏ qua khi đây là kết quả của việc liên tục học nhảy lớp.

Cứ như thế, khi Sora, Shiro và những NPC đang đi đến trường cùng nhau, ai đó gọi tên Sora từ đằng sau.

“Ah, Sora, c-chào buổi sáng.”

“Ôh...?”

Quay người lại, Steph (mặc đồ nam sinh) đang đứng đằng sau cậu.

Sora giơ một tay lên để đáp lại lời chào của cô, và rồi cậu vừa nói vừa nhăn mày.

“...Chào buổi sáng, mà dù sao thì việc cô đang mặc như thế mà lại vẫn nói năng theo kiểu con gái thì cũng hơi bị khiếp đấy.”

“Không phải anh là người bày ra trò này sao...”

Đôi mắt Steph nheo lại một cách nham hiểm, và cô lôi ra một tập giấy dày cộp từ trong túi và chuyền chúng sang cho Sora.

“...Mấy thứ này là gì đây?”

“Đây là thông tin cá nhân của Nữ hoàng ở trong trò chơi này và cả thông tin liên lạc của cô ấy nữa... Tôi cũng đã làm vài nghiên cứu sơ bộ về những nhân vật có thể sẽ đóng vai trò như bạn của cô nàng ở trong trò chơi nữa.”

“Ểh? Cô đã tìm hiểu xong hết rồi à!?”

Mắt Sora mở to trong kinh ngạc trong lúc cậu bắt đầu lật giấy đọc lướt qua các thông tin.

Steph có nói rằng đây chỉ là những nghiên cứu thô mà thôi, nhưng những gì mà Sora nhìn thấy là mười trên mười những『Thông tin』liên quan đến các nhân vật, từ địa chỉ liên lạc cho đến sở thích của họ.

Để có được lượng thông tin đáng kinh ngạc thế này chỉ trong ngày thứ hai ở trường. Cô nàng quả là có một tốc độ khiến cho ngay cả Saotome cũng phải ghen tị, và Sora tiếp tục một cách bán tín bán nghi.

“Làm sao cô có thể tìm hiểu được về những thứ này cơ chứ?”

Steph cũng mở to mắt ra đáp lại, và trả lời một cách hững hờ.

“Nó giống hệt với một 『Mạng Xã hội 』, miễn là có thể kết thân với một vài tùy tùng của cô nàng, anh có thể lấy được tất cả thông tin của họ, bao gồm cả những thứ như sở thích, sở ghét, sở đoảng, hay thậm chí là những mối quan hệ của họ nữa. Hơn nữa rõ ràng là sẽ không có bất kỳ hậu quả nào liên quan đến vấn đề về sự riêng tư khi ở đây, không giống như ở thế giới thật.”

Cheh!

“Thế là sao chứ!? Tại sao vừa rồi anh lại ‘cheh’ tôi hả!?”

Khả năng giao tiếp của cô tê liệt.

Mặc dù việc này đã đạt được những hiệu quả mà cậu dự định, nhưng Sora đầu tiên vẫn cảm thấy tức giận thay vì biết ơn với kỹ năng xã hội siêu nhân của cô.

“Ah, xin lỗi, lỡ mồm thôi... T-tôi sẽ sử dụng những thứ này để tham khảo, cảm ơn về mọi thứ.”

Sora lấy lại tinh thần một lần nữa và bắt đầu an ủi cô nàng.

“V-về chuyện này, hình như là, ban nãy, vừa xong thôi, có phải... 『Thang đo tình cảm 』vừa tăng lên không vậy?”

Steph (nam giới, theo như thiết lập) vừa hỏi vừa xoay xoay ngón tay vẻ ngượng ngùng.

“...Cái gì cơ?”

“Không, cái mệnh lệnh tặng quà ban nãy cơ –”

““““Steph-sama””””

“Ah!?”

Một giọng nói đầy vẻ tán tỉnh phát ra từ phía sau cô nàng, và Steph khẽ la lên, ngã ra nền đất.

Khi cô nhanh chóng quay người, cô nàng thấy một nhóm con gái với những đôi mắt hình trái tim đang xô đẩy và chiến đấu với nhau để tiến được đến chỗ cô.

“Steph-sama! Hãy cùng nhau đến trường với em!”

“Này cô kia, đừng có thân mật quá như thế! Đây, Steph-sama, lối này ạ —”

“Ểh, chờ đã...tôi chưa xong mà – ai đó, ai đó cứu tôi với ahhhhhhh!?”

Nhìn thấy cảnh Steph bị lôi đi bởi một nhóm con gái, Sora nheo mắt đáp lại.

“...Cứ để bị đuổi đến tận cùng trái đất luôn đi.”

Cậu khẽ ho ho một tiếng, rồi bỏ lại cô nàng phía sau lưng và tiếp tục bước đến trường. Khi cậu đến cổng, cậu để ý thấy Ino vẫn đang ở đó trong tư thế cầu xin.

■『Ngày thứ ba 』■

Izuna sử dụng mệnh lệnh 『Tặng quà』với Sora. Thứ cô tặng là một lon cá thu đóng hộp.

Tuy nhiên Izuna lại chảy nước miếng dòng dòng trong lúc nhìn chằm chằm vào hộp cá thu, và có vẻ em ấy đang trải qua một cuộc đấu tranh nội tâm.

Sora không thể cưỡng lại được, định từ bỏ và thay vào đó chọn route của Izuna, nhưng rồi cậu xoay xở để kiểm soát được sự thúc giục của bản thân.

- Route: Trong các game Dating Sim, Visual Novel và cả Eroge, thường có các route (nhánh cốt truyện) và thường gắn liền với từng nhân vật. Thường thôi nhá vì mấy game này còn có các thể loại khác nữa thì phải :v

Tại trường, cậu nhìn thấy Nữ hoàng và Steph tại cổng, chả nhẽ flag (cờ) đã được kích hoạt rồi sao? Nhưng Sora chưa quen cô nàng, nên cậu lờ cô đi và tiếp tục hướng tới lớp học. Ngay khi cậu tới – có lẽ là bởi vì cô nàng cũng được thiết lập ở cùng khối – Plum bước đến trong một bộ đồng phục nữ sinh.

“Ư-ừm... tại sao mọi người đều lờ Nữ hoàng đi thế...?”

“Bởi vì chúng ta chỉ nên bắt đầu tấn công sau khi đạt đến các chỉ số cần thiết để chinh phục nhân vật, thế mới có thể dễ dàng giành được điểm cảm tình chứ.”

“...Đầu trò chơi...trừ những flag cốt truyện...phớt lờ mọi thứ...tập trung vào tăng chỉ số...”

Shiro và Sora bày tỏ quan điểm của họ với biểu cảm hết sức tập trung, trong khi Plum nhìn có vẻ hơi bối rối.

“...Cách chơi là vậy sao...?”

Ino vẫn đang quỳ gối tại cổng trường.

■『Ngày thứ tư』■

Miko sử dụng mệnh lệnh 『Mời đi chơi』— lên Sora.

Cậu bị chặn lại trên đường tới trường, và Miko ngỏ lời.

“Ta khá hứng thú với cái 『Công viên Hoa Anh đàoSan hô 』thiết lập trong mùa xuân này, nên cậu có muốn đi cùng ta không?”

Cô nàng có vẻ như đang thuật lại mấy dòng thoại từ hệ thống UI (Giao diện người dùng), nhưng đây là lần đầu tiên Sora nghe đến nơi đó.

“Ểh? Cái gì thế? Cô nhìn thấy cái đấy ở đâu?”

“Thật sao, cậu không để ý à? Có một biểu tượng hình trông như quyển sách nhỏ nhỏ ở góc dưới cùng bên phải này.”

“Ah...Thật tình. Tin nhắn của Oceando – tôi thực lòng cảm thấy tụt hậu so với Miko-san trong mọi thứ của trò chơi lãng mạn rồi đó...”

“Heheh... Vậy sao nào?  Có lẽ nào cậu không có hứng thú với Hoa anh đào San hô chăng?”

“Tốt thôi, tôi sẽ đi, Shiro đi cùng cũng được chứ?”

“...Ưmm, em muốn...xem.”

“Nếu chúng ta sẽ đi, thì hãy rủ cả mọi người đi cùng luôn. Izuna, Jibril, Steph – Plum có muốn đi luôn không?”

“Chủ nhân, có một mệnh lệnh 『Làm Bento』ở bên dưới mục mệnh lệnh 『Sở thích』nữa này, em sẽ làm một ít cho chuyến đi chơi nhé.”

“...Ừm, có chắc là tất cả mọi người không quên mất lý do chúng ta đến đây đấy chứ...?”

Ino vẫn đang quỳ lạy tại cổng trường.

■『Ngày thứ năm』■

Hôm nay là ngày mọi họ phải chọn câu lạc bộ, và mọi người đều chọn câu lạc bộ về-nhà.

- Câu lạc bộ về nhà ý là chả chọn gì ấy mà J)

Chỉ có mỗi Steph là gia nhập hội học sinh, và vì lý do nào đó mà cô đang có ánh nhìn đầy căm giận hướng về phía Sora.

Sau giờ học, Shiro níu vào tay áo cậu, và cậu thắc mắc –

“...Nii, đằng kia.”

Em ấy đang chỉ về phía Nữ hoàng, có vẻ cũng đang định đi về.

“Một flag về-nhà...?”

“Anh nghĩ vậy, mà quên đi, quá phiền phức, về nhà nào.”

“...『Về nhà cùng nhau...nếu có ai đó lan truyền tin đồn...thì sẽ rất chi là xấu hổ』.”

“Này em gái của anh, em đừng nhắc lại lời thoại đó được không?”

- Đây là lời thoại của một nhân vật trong bản first-gen, Fujisaki Shiori.

Ký ức từ quá khứ của cậu trỗi dậy.

Đối phương là bạn thủa nhỏ của cậu, và khi cậu mời cô nàng đi về nhà cùng nhau một cách vô tư, thì rút cục cậu lại phải nghe dòng thoại đó.

“Nghĩ lại thì, anh nghĩ đấy là lúc anh bắt đầu ngừng tin tưởng người khác.”

Plum có vẻ định nhanh mồm nhanh miệng nói gì đó, nhưng Sora lại phớt lờ cô và đáp lại bằng câu “Được rồi, phải phải nó rất buồn cười.” một cách chế nhạo.

Ino vẫn đang quỳ gối tại cổng trường.

■『Ngày thứ mười』■

Họ có một buổi họp mặt để chuẩn bị cho kỳ thể thao vào tháng tới.

Vì mọi chuyện có lẽ sẽ kết thúc với màn độc diễn của Jibril, họ đi tới biểu quyết thống nhất là họ sẽ chọn mệnh lệnh rời trường ngay sau khi lớp học kết thúc.

Khi họ bước ra khỏi cổng trường, Sora cuối cùng cũng thử sử dụng 『Mệnh lệnh Hẹn hò』.

Và mục tiêu của cậu là Miko.

“Ah~ừm, hay là chúng ta 『Đi mua sắm』cùng nhau đi?”

“Sao cậu nói cứ như đang đọc kịch bản thế nhỉ?”

“Nah, thói quen thôi ấy mà.”

“Mà này, nếu chúng ta đi mua sắm mà không có thứ gì để mua thì còn gì là vui nữa chứ?”

“...Hình như...có một hội chợ ẩm thực...”

“Được rồi, đi nào, ở đó phải có rượu vang chứ nhỉ? Ah, Izuna có muốn đi cùng luôn không?”

“Miễn là ở đó có thịt và cá thì đương nhiên rồi, des.”

“Ah, em chắc chắn cũng sẽ đi nữa, Chủ nhân.”

Cậu định mời cả Steph, nhưng có lẽ vì cô đang bận rộn với công việc của hội học sinh, nên họ không thấy cô sau giờ học.

Mặc dù họ đã tiêu toàn bộ số 『Tiền』họ có, nhưng bù lại mọi người đã được thử đồ ăn khá là ngon lành. Ino thì vẫn đang – mà thôi kệ đi.

■『Ngày thứ mười lăm』■

“Này mọi người, chúng ta có thực sự cần đến trường không?”

Nghe thấy những lời của Sora, mọi người nhận ra gì đó.

Sau đó thì hành động của họ đạt đến tốc độ cao.

Mọi người bắt đầu lập kế hoạch để có thể thử toàn bộ các địa điểm hẹn hò trong phạm vi họ có thể đến được. Sora và Shiro ăn mặc cẩn thận, diện váy cùng áo comple và đi đến địa điểm gặp mặt, thế nhưng –

“...Thất vọng quá...”

Shiro rũ vai thất vọng, trong khi Sora giúp em ấy đặt câu hỏi.

“...Miko-san...cho phép tôi được hỏi, tại sao cô lại ăn mặc như thế chứ?”

Miko, vừa đến kịp giờ, đang mặc một bộ quần áo thụng và một đôi dép tông, trong rất chi là thảm hại. Thế này thì không khác là bao so với bộ đồ trong nhà của một lão già, thế nhưng Miko chỉ nhún vai.

“Bởi vì không có dép rơm hay váy hay quần đùi gì cả. Mặc dù mấy thứ này trông có vẻ rẻ tiền, nhưng chúng rất dễ di chuyển, và cũng thoải mái nữa đấy. Mà ta mới là người cần phải hỏi tại sao hai người lại mặc comple và váy cho một buổi đi bộ được không?”

“Này Jibril, cô có thể nói cho tôi biết tại sao cô lại mặc một bộ đồ bơi để đến đây được không?”

“Ểh? Bởi vì một phần lựa chọn quần áo, nên em chỉ chọn thứ gì đó gần giống nhất với đồ em thường mặc thôi ạ.”

...Ghi chút thêm, theo như Steph, vẫn đang siêng năng đi đến trường, Ino thực sự vẫn đang...thôi bỏ đi.

■『Ngày thứ hai mươi』■

Mọi người đang bắt đầu thấy chán chơi.

Trong một giây ngẫu hứng, Sora quyết định sẽ thực sự bắt đầu đi học.

Ngay sau đó, cậu để ý thấy vì vài lý do nào đó, có một tin đồn đã được lan truyền rằng 『Sora đã đánh Steph (nam)』. Để có thể biết được chính xác chuyện gì đang diễn ra, cậu tới gặp Steph vào giờ nghỉ, và rồi –

“...!”

Ngay khi vừa gặp Steph, cô nàng đã nhìn cậu với một ánh mắt nảy lửa và chạy đi mất.

“Chuyện gì đang diễn ra thế này?”

“...Trò chơi đã...thế này ngay từ đầu rồi...”

Sự thật rằng 『Bom』có thể xuất hiện mà người chơi còn không làm gì cả chính xác là cách mà trò chơi này được thiết kế.

- Bom (Bomb): Trong TokiMemo, nếu người chơi quen biết với nhiều cô gái nhưng chỉ một vài người trong số họ có chỉ số tình cảm cao, thì những người bị bỏ mặc sẽ có biểu tượng “bom” và bắt đầu lan truyền những tin đồn xấu về người chơi, phá hoại mối quan hệ của người chơi với những cô gái khác. Điều này để khiến người chơi phải lập kế hoạch/ hẹn hò một cách cẩn thận.

Nói chung đây là một thiết lập rất chi là phiền phức và khó chịu =))

Nhưng tại sao biểu tượng bom – lại xuất hiện trên một chàng trai (theo thiết lập thôi)?

“Này, Plum, có vẻ như có bug ở trong hệ thống trò chơi rồi đấy.”

“...So với chuyện đó, thì anh thực sự đã quên mất mục đích chính của trò chơi, đúng không?”

Sora phàn nàn với cô nàng rằng chò trơi có lẽ cần phải được sửa lỗi (debugged).

Thay vào đó, Plum lại nhìn về phía đường chân trời và thở một tiếng thật dài và buồn bã.

Trong khi đó – Ino, vẫn đang, quỳ gối, tại cổng trường...

■『Ngày thứ hai mươi lăm』■Không có gì xảy ra mấy.

Cứ như thể mọi chuyện đã trả thành nửa sau của kỳ nghỉ hè vậy.

■『Ngày thứ ba mươi』■Không có gì xảy ra mấy.

■『Ngày thứ ba mươi lăm』■Về cơ bản là vẫn không có gì.

■『Ngày thứ ba mươi chín』■

Hãy đến trường để kiểm tra vào ngày mai nào.

Bằng cách nào đó, Ino bắt đầu lấy lại được nhận thức về những chuyện đang diễn ra...

■『Ngày thứ bốn mươi』■

Bầu trời nhuộm trong ánh mặt trời lúc bình minh.

Ở phía trước cánh cổng trường cũng đang đắm mình trong ánh mặt trời, có một bức tượng bằng đá, gầy gò, yếu ớt đang bao phủ trong những con hàu và có vẻ như sắp hòa mình vào lòng đất.

Thứ tạo vật trang nghiêm, nghiêm túc, đầy kỷ niệm đang tỏa ra một bầu không khí thần thánh này là –

“...Đ-đây có phải là...lão già không?”

Tất cả mọi người hít một hơi thật sâu vì kinh ngạc khi họ cuối cùng cũng đến trường một lần nữa.

Sora và những người khác đã trốn khỏi cảnh tượng này hồi trước... không biết phải nói gì hơn vào lúc này. Tấm lưng của ông ta thậm chí có vẻ còn đang tỏa ra ánh sáng...

Ông ta – không nghi ngờ gì nữa, hơn tất cả những người khác – giống như một người đàn ông thực thụ.

...Người đàn ông này đã làm thế này kể từ ngày trò chơi bắt đầu, với vị Nữ hoàng hàng ngày vẫn đi qua ông mà không hề mở lấy một lời –

Quỳ gối và cầu xin.

Như một bức tượng, ông ta không hề nhúc nhích lấy một phân. Ngay cả cho đến bây giờ, ông ta vẫn đang thỉnh cầu.

Không phải, cái dáng vẻ này của ông đang xướng lên một âm thanh tuyệt vời nhất, và ông đang nói lên chỉ một câu duy nhất.

Đó chính là –

Hãy để tôi có được em !!

Đối diện với hình ảnh đầy cảm hứng của ông ta, Sora không thể không thừa nhận rằng ông ta thực sự mang phẩm cách của một người đàn ông –

Ah... vậy ra tình yêu không phải ở việc đọc vị trái tim.

Đấy là hành động để chứng minh tình yêu của mình. Ông già đã thành công trong việc đó.

Nếu là thế — thì sự thật rằng cậu không hiểu tình yêu là gì không còn đáng ngạc nhiên nữa.

Sora bước một cách đầy kiêu hãnh về phía hình nộm bằng đá – không, một người đàn ông thực thụ ở trong đó, và cơ thể cậu run lên không kiểm soát.

“Quá nhỏ bé – tôi thực sự quá quá vô nghĩa.”

So với người đàn ông này, cậu có là gì?

Dù chỉ một khắc – cậu cũng không thể không nghĩ vậy – 『Lãng mạn』, liệu cậu có thể chịu được việc quỳ gối trong tận bốn mươi ngày hay không? Sora chỉ có thể nói là, không.

Ông ta – Ino không hề che giấu bản thân mình, và không hề xấu hổ, không hề sợ hãi lôi chính trái tim ông ta ra và tặng nó cho cô nàng. Liệu có một tình yêu nào có thể chân thành hơn thế này được hay không – không, không thể có được!

“Vậy...vậy đây chính là...đây chính là 『Tình yêu』…”

“...Hoàn toàn...không...”

Sora vừa nói, nước mắt vừa chực chờ tuôn ra, như thể cậu đã đạt được một sự thức tỉnh về tâm hồn nào đó, trong khi Shiro thì ngay lập tức bác bỏ.

Nhưng rồi – đột nhiên.

Như thể đang giấu đi khỏi mặt trời – một cái bóng phủ lên trên bức tượng thần thánh đó.

Nhìn vào chủ nhân của cái bóng vừa mới bơi trong làn nước một cách yêu kiều và có vẻ như đang trên đường đến trường –

Đấy là – Nữ hoàng.

Ánh nhìn của cô nàng lướt qua Sora và tập trung vào bước tượng linh thiêng – không, tập trung vào Ino.

Có thể nào?

“...Không thể nào – không thể thế được...?”

Miko đang nhìn từ phía đằng xa không thể không tự lẩm bẩm với chính mình. Nữ hoàng tiếp tục tiến về phía Ino.

Và rồi khẽ ôm lấy hai má của Ino.

Vào khoảnh khắc đó... như thể cuối cùng cũng nhớ ra rằng nó là một con người, bức tượng cử động.

Những con hàu, nền đất và thậm chí cả những mảnh đá phủ trên đấy cũng bắt đầy tách ra.

Bàn tay Nữ hoàng dịu dàng đỡ lấy hai gò má Ino và nâng đầu của ông dậy, và như thể vừa nhận được sự chỉ dẫn của Chúa trời, Ino ngẩng đầu dậy.

Sau đó – cô nàng nói bằng một chất giọng có thể mê hoặc bất kỳ ai – Cô hé mỉm một nụ cười đáng giá hơn bất kỳ kho báu nào trên thế giới. Cô chỉ nói một câu duy nhất.

“...Chúng ta không thể ở bên nhau.”

Tôi biết mà~...

Ý nghĩ của mọi người có vẻ như đang chồng chéo lên nhau.

“Ah...”

Thế nhưng Ino nghiến răng lại và nghĩ, nó không thể kết thúc thế này được. Đúng vậy – tình yêu của ông vừa bị từ chối. Nó vừa bị nghiền thành cát bụi.

Nhưng bây giờ — nếu đã đến nước này, thì không còn cách nào khác nữa !

Để có thể hoàn thành yêu cầu của Miko – Ino chọn một mệnh lệnh từ trong UI (Giao diện Người dùng).

Biểu tượng hình trái tim với một biểu tượng 『+』ở trong.

Đấy chính là – mệnh lệnh cho 『Ma thuật Tình yêu (cheat)』của Plum. Và rồi –

“thứ lỗi cho tôi, Nữ hoàng! Hnng~~~!!”

Ông dùng một lực mạnh đủ để đối đầu với cả một võ sĩ sumo.

Ông ta bóp chặt vào ngực của Nữ hoàng.

Đúng – để có thể hoàn thành 『Pháp chú』của Plum, ông ta đã sử dụng mệnh lệnh đó.

“Ểh!?”

Trong một khắc, một ánh sáng màu đỏ tỏa ra xung quanh Nữ hoàng, và cô nàng mở to mắt kinh ngạc.

Cùng lúc đó.

“Ah, ugh !”

Những hình vẽ phức tạp hình thành trong mắt Plum, và cô hét lên đau đớn.

Có lẽ là bởi vì sức mạnh của cô đang bị rút ra khỏi người, đôi cánh đen của cô nàng biến thành màu đỏ như máu trong một khoảnh khắc, và cô ngã gục ra sàn nhà trong tư thế ngồi.

“...Ah, aahhh...”

Mặt khác Nữ hoàng kêu lên yếu ớt khi ngực của cô đang bị Ino mơn trớn.

Mặt cô mang màu như củ cải đỏ — ngay cả Sora và những người khác cũng có thể nói rằng rõ ràng nhịp tim của cô nàng đang tăng lên.

“Chúng ta, chúng ta làm được rồi – giờ chúng ta có thể —!”

Plum nói một cách đầy thuyết phục.

“Gi-giờ thì, dù Ino-sama có là người đáng sợ như thế nào đi chăng nữa, ngay cả khi thực sự ông ấy chỉ quan tâm đến phần dưới cơ thể, và không cần biết Nữ hoàng đang có những cảm xúc như thế nào... cô ấy sẽ tiếp nhận những cảm xúc đó – và nhìn nhận chúng như là『 Tình yêu』!”

Plum nắm lấy cơ hội để miệt thị Ino như một kẻ chẳng ra gì trong lúc nói một cách đầy mệt mỏi.

Sora cũng tự phàn nàn với chính cậu rằng đây quả thực là một phép thuật hạ cấp. Nhưng dù có dùng phương pháp nào đi chăng nữa, Nữ hoàng cũng sẽ 『 Yêu』.

Điều này đồng nghĩa với Game Over (Trò chơi Kết thúc).

Và rồi –

“Không, không không không, dù anh có muốn tình yêu đến thế nào đi chăng nữa thì thế này cũng không được, hoàn toàn không được, xin lỗi!!”

Thế là, cô nàng đã từ chối Ino một cách rõ ràng.

Nữ hoàng vẫy những chiếc vây của mình, và gần như bay – về phía tòa nhà trường học.

…Buồn bã~ tuyệt vọng~ sầu não~…

Thể loại nhạc nền như thế bắt đầu phát lên trong đầu Sora. Người đàn ông đó đã bị bào mòn ra thành tro.

Ông ấy đã bị đốt trắng xóa – không phải, lông của ông ấy đã là màu trắng ngay từ đầu – bị đốt thành một đống tro trắng xóa. Dòng chữ 『 Hatsuse Ino•Lose 』xuất hiện trong thế giới.

Trong khi đó ở chỗ cổng trường, mặc dù ông ấy đã tan vỡ và thiêu rụi –

Ông ta vẫn đang giữ nguyên tư thế bóp ngực Nữ hoàng như ban nãy – Hatsuse biến thành tro.

Sora ngập ngừng tiến tới.

Cậu không biết phải nói gì với ông ấy – Nhưng dù thế, Sora cảm thấy rằng cậu cần phải nói gì đó.

“Lão già – không, Hatsuse Ino, tôi đã hiểu lầm ông suốt thời gian qua.”

Giọng nói của Sora run rẩy khi cậu cố tìm kiếm những lời lẽ thích hợp.

“Ông thực sự là một – người đàn ông tuyệt vời, chỉ vì người phụ nữ đó... vì người phụ nữ đó không biết cảm kích những điều thực sự tuyệt vời, ông quá tuyệt vời so với cô ta...”

Thế nhưng, ngay cả khi Ino đnag chuẩn bị biến thành tro và biến mất –

Ông ấy vẫn nói –

“Không phải đâu, Sora-san... là tình yêu của tôi vẫn chưa đủ, vì tình yêu là không có tội.”

Sau khi ông nói xong – vì ông đã bị 『Từ chối』, Ino đã bị mất tất cả các quyền của mình và bị xóa bỏ khỏi trò chơi. Ông bắt đầu đổi màu một cách từ từ chậm rãi, từ một màu xám tối, tro tàn cho đến khi ông gần như trong suốt, và rồi –

“Ino...? Ino, này, chờ đã! Ông đang đùa phải không!?”

Sora la lên trong lúc nắm lấy vai của Ino, nhưng cơ thể của Ino xuyên qua cậu và bắt đầu từ từ biến mất khỏi trò chơi.

Cứ như thế, cuộc đời trung học của Hatsuse Ino đã kết thúc.

Đó là một cuộc đời trung học có chút sôi động, nhưng kết thúc bằng việc ông quỳ gối cầu xin toàn bộ thời gian. Nếu ông có thể trải qua một lần nữa, ông sẽ không bỏ lại sau lưng chút tiếc nuối nào –

Cùng lúc đó, những âm thanh khe khẽ đóng cuốn học bạ lại đi kèm với những dòng thoại đó vang lên, nhưng thay vào đó Ino –

“Phew... tôi không hối tiếc gì... nếu có lần sau, tôi sẽ làm thế lần nữa, bao nhiêu lần cũng được –”

Với một nụ cười hạnh phúc trên khuôn mặt, hiên ngang từ chối nói ra những lời yếu đuối, và biến mất trong tay Sora.

Trong sự yên lặng tuyệt đối, Sora nhìn lên bầu trời.

Khuôn mặt cậu chính là khuôn mặt của một người đàn ông đích thực, đang bao phủ trong nước mắt.

“Hatsuse Ino... một người đàn ông như ông làm sao có thể — ugh!”

Mặc kệ Sora đang đầy xúc động, mọi người khác đều có vẻ lạnh lùng.

Cái này còn hơn cả một khoảnh khắc xấu hổ. Ino chưa chết, hay ông ta cũng không có biết mất.

Ông ta chỉ bị đưa ra khỏi giấc mơ mà thôi – và trở về thế giới bên ngoài trò chơi.

Thế nhưng Sora lại đang quá xúc động đến nỗi cơ thể cậu run lên không ngừng bởi lẽ cậu vừa mất đi một người anh em thân thiết không thể thay thế được.

“Tại sao lại thế này chứ...!!”

Sora hét thẳng vào mặt Plum cũng đang lạnh lùng nhìn cậu với một giọng điệu như thể cậu chuẩn bị ho ra máu vậy.

“Cái gì đây!? Không phải đó là một pha nhất kích tất sát chắc thắng sao!? Ông ấy – ông ấy còn hi sinh cả thể diện của bản thân đấy!! Tại sao chuyện này lại xảy ra ngay cả sau khi đã dùng 『Cheat』hả, tại sao…tại sao – Nữ hoàng lại không chấp nhận ông ấy!!”

“Không, không phải thế... c-có lẽ là vì với cách hành xử của ông ta thì dù có dùng phép thuật gì đi nữa cũng phải bó tay thôi, chăng...?”

Lời lẽ của Plum rất hợp tình hợp lí.

Miko đột nhiên nhớ lại thứ gì đó Plum từ nói.

Yêu một ai đó như thế, thậm chí một hòn đó cũng có cơ hội cao hơn ông ta. Cơ mà –

...

Trong khi Miko nở một nụ cười mỉm mỏng tanh, Sora vẫn đang quỳ gối và bắt đầu đập tay xuống mặt sàn một cách đầy kích động.

“Chuyện đùa gì thế này!? Liệu còn có ai đó đáng mặt 『Đàn ông』hơn ông ấy không chứ — mấy người có đồng ý không? Shiro, Miko-san, Jibril!!”

Sora la lên, và gần như kêu thét với họ.

Ba người bọn họ vừa mới được gọi tên –

Gật đầu đồng tình.

“...Ểh, ểh~~?”

Steph sốc đến nỗi cô lùi bước lại khi nhìn thấy họ gật đầu. Mặt khác, Plum đang hoàn toàn bất động khi nhìn thấy thái độ tức giận của Sora –

Cô cuống cuồng tìm cách an ủi cậu.

“L-làm ơn hãy bình tĩnh lại đã...đ-đây chỉ là một trường hợp cực kỳ hiếm hoi thôi ạ...Em sẽ đi hỏi Amira-sama để cho Ino-sama trở lại, em chỉ muốn Sora-dono thử trò chơi này một cách hẳn một lần nữa –”

Nói những lời đó –

Cô nhìn sang khuôn mặt của Sora –

Và rồi Plum –

“...!?”

Trái tim cô bị nghiền nát.

Không không, thực ra là cô nghĩ rằng nó đang bị thế.

Người đang ở đây – không còn là Sora trước giờ nữa.

Đấy không phải là người chàng trai đầy cảm xúc, cầu xin, van nài của ban nãy nữa.

Đấy không phải một người chàng trai cười đùa vui vẻ, vô lo vô nghĩ đã lắng nghe đề nghị của Plum. Người đang ở đây – là một ai khác mà Plum không hề biết.

Một chàng trai với đôi mắt của một thợ săn đang thương hại 『Con mồi đã rơi thẳng vào cái bẫy』. Chàng trai đấy nói chỉ một câu với giọng điệu tàn nhẫn và lạ lẫm.

“Lần nữa? – Để làm gì?”

Bởi vì –

“...Chúng ta...đã thắng...”

“Ểh...?”

Chàng trai đứng dậy một cách nhanh nhẹn cùng một ánh mắt không mang chút hơi ấm nào, và Shiro hòa mình vào theo.

Không – cả Shiro nữa...Plum không biết em ấy – em ấy là một cô gái với đôi mắt mang theo độ không tuyệt đối. Đối diện với sự thay đổi đột ngột, quyết liệt của họ — Plum lùi lại một bước.

Plum không thể hiểu được hai người họ.

Trong khi Steph, Jibril, Miko và Izuna... họ đều biết. Nếu ai không biết thì có thể đi chết luôn đi –

Họ chỉ là một vài trong số những người đã tình cờ gặp hai người – Sora và Shiro – hai anh em này –

Và những người không biết là Plum và những kẻ đã đứng lên chống lại họ.

Họ chỉ xuất hiện sau khi kế hoạch dồn kẻ thù vào chân tường của họ đã hoàn thành.

『Địch thủ đáng sợ nhất』—『』

“Thế là đủ rồi, Miko-san, Jibril.”

Sora quay người đi và nói trong lúc nhìn về phía sau.

“Phải phải, chúng ta chơi xong rồi, nó đã hoàn thành.”

“Em đã xác nhận rồi; em lúc nào cũng sẵn sàng hết – chỉ đợi lệnh của ngài thôi.”

Nhìn thấy hai người họ gật đầu đồn tình, Sora nói bằng giọng điệu vô cảm.

“Làm đi, Jibril.”

“Lời của ngài là mệnh lệnh của em.”

Jibril cúi người xuống thật sâu, và xòe hai cánh của cô ra.

Cứ như thế.

Pháp chú đang được kết nối bởi toàn bộ các Dhampir – 『Pháp thuật (Trò chơi) 』đang can thiệp vào giác mơ của Nữ hoàng.

Như thể đang thổi những hạt thủy tiên vào trong làn gió, nó bay tản mát ra một cách dễ dàng – và khung cảnh xung quanh họ tan vỡ.

Chương 4 Sửa đổi

~Valvrare Team~

Phần 1

Không gian xung quanh nổ tung.

Và Amira, đang quan sát trò chơi từ thế giới thật, bị dính phải ảnh hưởng từ cuộc chấn động.

“...Ểh?”

Plum và Amira bất động vì kinh ngạc khi họ thấy mọi người đã thoát khỏi thế giới trò chơi và tỉnh dậy. Lý do họ ngạc nhiên không chỉ đơn giản là vì Jibril đã dễ dàng đập tan pháp chú được tạo nên bởi hàng chục Dhampir vừa mới hấp thụ máu chỉ bằng sức mạnh của mỗi mình cô.

Đấy là vì những gì Sora nói khi cậu vừa đứng dậy.

“Được rồi, chiếu tướng, chúng tôi thắng.”

“...Ểh, về chuyện này, Amira thực sự không hiểu chút nào á~ ☆”

Amira nói với một nụ cười gượng gạo. Tuy nhiên, Sora và Shiro nói với cô một cách hững hờ.

“...Luật không hề nói rằng chúng tôi không thể...『Lưu và Thoát 』…”

“Nói cách khác cô chưa từng nói rằng chúng tôi không thể rời khỏi trò chơi cho đến khi tất cả chúng tôi bị từ chối, nên việc bây giờ chúng tôi 『Thoát 』trò chơi cũng chả có vấn đề gì cả... cô phải duy trì 『Minh ước』dù thế nào đi chăng nữa, cô biết chứ!”

Sora đáp lại một cách thiếu kiên nhẫn, và nói với những người khác chỉ vừa mới tỉnh dậy.

“Được rồi, Jibril, chúng ta xong việc ở đây rồi nên khôi phục lại không khí đi.”

“Tuân lệnh.”

Jibril bắt đầu lãnh đạm vẽ lên những đường nét của một pháp chú bằng đầu ngón tay.

Đột nhiên, một luồng gió mạnh ập ra toàn căn phòng của Nữ hoàng. Chỉ trong một khắc, nước rẽ ra xung quanh và bên trong căn phòng – không khí bắt đầu mở rộng.

“...Ểh...?”

Plum và Amira hoàn toàn chết lặng, trong khi Jibril nở một nụ cười khe khẽ.

“Xin thứ lỗi... Tôi chỉ mới khôi phục không khí tôi nén lại thành quả bong bóng ban nãy trở lại với trạng thái nguyên thủy thôi ấy mà.”

Trong căn phòng, không khí tiếp tục mở rộng, đẩy và tách làn nước ra.

“Hụ —! ...Phew...ugh...hàh.”

Cô nàng đã không nói nửa lời kể từ lúc đó, khi họ đang ở trong giấc mơ. Miko đã giả bộ vẫn bình tĩnh từ ban nãy, đột nhiên để lộ ra biểu hiện như thể rằng cô đang đau đớn.

Hít thở luồng không khí trong lành mà cô không có cơ hội để thở trong một thời gian dài, hai vai cô nhấc lên và xuống cứ như thể cô nàng đang cười lớn vậy. Trong một khắc, hơi nước bắt đầu tỏa lên từ cơ thể hoàn toàn trong màu đỏ máu của cô.

Cô nói ra sự thật một cách thẳng thắn.

“Để có thể chịu được áp lực nước gấp đến hai mươi lần so với thông thường bằng một cơ thể bằng da bằng thịt trong một khoảng thời gian dài... cảm giác chẳng dễ chịu chút nào ngay cả khi đã sử dụng đến 『Huyết hoại 』.”

Miko có vẻ như sắp ngã gục đến nơi, cảm nhận thấy một phản ứng bộc phát từ việc chịu đựng đau đớn quá mức. Tuy nhiên, cô thu hết ý chí của mình, ngồi xuống bắt chéo chân và vừa nâng khuôn mặt của cô trong bàn tay mình vừa mỉm cười.

“Ểh?”

Plum, Amira và Steph có vẻ hoàn toàn không nắm được một chút nào những chuyện đang diễn ra. Sora thì có vẻ không thèm để ý chút nào đến họ, và thay vào đó cậu tiếp tục một cách không cảm xúc như thể cậu đang đeo một chiếc mặt nạ.

“Nhưng 『Nhờ vào áp lực nước, máu sẽ không thể chảy trong cơ thể』nên ngay cả khi cô ấy sử dụng 『Huyết hoại 』thì cũng không thể nhận ra được, đấy là lý do tại sao chúng ta không để ý đến và chúng tôi có thể lắng nghe nhịp tim của cô bằng cả tấm lòng – cảm ơn rất nhiều, Miko-san, làm ơn hãy cho chúng tôi biết phán quyết của cô.”

Biểu cảm của Miko là...

“...Cậu thực sự thích quay người khác mòng mòng hửh...ah, quên đi.”

Miko nghĩ từ tận đáy lòng mình rằng『May mắn rằng mấy người này ở phe mình』, và đáp lại bằng một nụ cười mỏng tanh.

“Kẻ tộc Seiren ở đằng kia – cô ta không hề muốn đánh thức Nữ hoàng một chút nào.”

Nghe thấy những lời của cô, Amira run lên một cách rõ mồn một.

Và rồi... nghe thấy những lời tiếp theo của cô, cô nàng đứng chôn chân tại chỗ.

“Tiếp theo chúng ta có suy đoán của Sora – tất cả những thứ tuân theo 『Khoản cược 』của Nữ hoàng cũng là một lời nói dối luôn – àh~ và còn...”

Nhìn thấy phản ứng của Plum và Amira, cô nàng cảm thấy thực sự vui mừng, và mỉm cười một cách khó chịu. Miko nhẹ nhàng nhìn về phía Sora và tiếp tục.

“Mấy thứ như kiểu cậu là tuýp người của cô ta, là một chàng trai điển trai và đại khái thế, cũng là nói dối lên đấy nhé.”

“Tôi nhận ra lâu rồi — ... khốn khiếp.”

Miko cười lớn vui vẻ khi nhìn thấy phản ứng của cậu.

Và rồi – như thể cô nàng đang nhìn Plum và Amira một cách coi thường.

“...Bộ cô thực sự nghĩ rằng ở dưới biển sẽ khóa sạch toàn bộ giác quan của ta sao?”

Cô đau đớn nói, nhưng bằng sự nhạo báng ở mức cao nhất, và cười lớn với một nụ cười cong cớn trên khuôn mặt của mình.

“Việc ta là 『Đại diện Toàn quyền (Mạnh nhất) 』của tộc Werebeast không phải là ăn may đâu, biết chứ hả.”

Sora cố gắng hết mức có thể để không tỏ ra cậu đang đau đớn đến nhường nào, và thay vào đó nhìn ra chỗ khác.

“Vâng, Chủ nhân, về phần em cũng thế ạ.”

Jibril đáp lại trong lúc quỳ một cách tôn kích trước chân Sora và bắt gặp ánh mắt của cậu.

“Pháp chú của Plum thực ra đã hoạt động hiệu quả, vì nó đã khiến cho Nữ hoàng phải đổ gục trước người khác rồi ạ.”

Sau đó – đến lượt Plum đứng chôn chân.

“Không nghi ngờ gì việc nó đã hoạt động hiệu quả, và Nữ hoàng thực sự đã bị ảnh hưởng.”

Liệu có một khả năng nó là giả không nhỉ? Sora im lặng xác nhận lại với cô nàng, thế nhưng Jibirl chỉ cười và đáp lời.

“Làm ơn đừng lo ạ, đấy chính là lý do ngài để Miko-sama tự trải nghiệm đấy chứ, đúng không ạ?”

Sora đáp lại cô nằng bằng một nụ cười, và cuối cùng – quay về phía Shiro.

Họ không cần bất kỳ thể loại giao tiếp bằng lời nào cả —

“...Ưmm...ghi nhớ...mọi thứ...”

Chỉ bằng một câu như thế thôi, Shiro đã hoàn thành tất cả yêu cầu của anh trai. Có vẻ đã thỏa mãn với câu trả lời của mọi người, Sora gật đầu.

Trên khuôn mặt cậu vẫn mang một nụ cười vui vẻ.

Tuy nhiên phía trên nụ cười đó – lại là một bóng tối hiểm ác được tạo ra từ phần tóc mái và đôi mắt sắc bén đến không tưởng của cậu. Bằng một ánh mắt có thể khiến bất kỳ ai cảm thấy như thể họ đang bị một con dã thú liếc nhìn, cậu nói.

“Này này, hội Dhampir với Seiren kia (mấy tên khốn), bộ mấy người thực sự nghĩ rằng mấy người có thể sử dụng chúng tôi như 『Thức ăn 』?”

Nghe thấy những lời đó, ánh mắt của Plum và Amira khẽ thay đổi.

Nếu họ thực sự nghĩ rằng những hành động đáng ngờ như thế sẽ không bị Sora để ý thì cậu đã 『Hoàn toàn chính xác 』— cả điều đó nữa –

“Ểh? Hửh? Ừm, ơ, chuyện gì vừa xảy ra vậy?”

“...?”

Steph và Izuna vẫn không có vẻ gì là đã hiểu những chuyện đang diễn ra. Họ nhìn nhau một cách khó hiểu.

Nhưng có vẻ như Sora không muốn giải thích gì thêm nữa, và thay vào đó vỗ vỗ tay lại và quay lưng đi.

“Được rồi, chúng ta về thôi, Jibril, đưa chúng tôi về bãi biển.”

“Tuân lệnh.”

Jibril dang cánh và chiếc vòng thánh của cô bắt đầu quay vòng, trong lúc mọi người nhanh chóng chạm  tay vào người cô.

“Ểh? Ưm! L-làm ơn đợi đã!”

Plum cũng cuống cuồng chạy tới –

“Cô cũng khá tinh ý đấy nhỉ, Dhampir – cô có thể thôi hành xử như một cô nàng chạy việc (nạn nhân) được không?”

Thứ đang chào đón cô là – nụ cười mỏng tanh của Sora, khiến cô nàng lạnh hết sống lưng.

Amira nói.

“Ếh~? Ino-sama~ vẫn 『Đang ở đây 』~! Đi sớm như thế liệu có ổn không vậy~ ♥”

Ngoại trừ Amira, Ino vẫng đang nằm im bất động, và mọi người nhìn về phía ông ta. Izuna bắt đầu nhìn về phía Ino và Sora một cách ái ngại –

Nhưng Sora chỉ đáp lại như bình thường.

“Được, ổn hết.”

“Bởi vì...hậu quả của việc cô làm bất kỳ thứ gì với Ino – cô biết rất rõ mà, đúng không?”

Đôi mắt Amira mở rộng vì kinh sợ, và Sora cười lớn một cách mỉa mai.

“Tỏ ra như một kẻ ngốc trước mặt tôi – cô phải biết giới hạn của mình ở đâu khi cô đánh giá thấp người khác chứ, kẻ ngoại đạo.”

Sora quay người lại.

“Chúng tôi sẽ trở lại, tộc Seiren, và đừng quên rằng cái giá của việc coi thường 『Chúng tôi 』thực sự rất đắt đấy!”

Ngay sau đó Jibril dịch chuyển họ đi, để lại phía sau mỗi mình Amira và Ino.

Phần 2

Họ đã trở lại bờ biển.

Mặt trời đã lặn từ lâu, để lại phía sau một mặt trăng nhuốm đỏ và vô vàn những vì sao – và một bãi biển được thắp sáng bởi lửa trại. Giữa tiếng những con sóng vỗ vang lên và tiếng lửa nổ lách tách của đống lửa trại, Sora nói một cách hồ hởi.

“Ôi ôi, Shiro, sắp nướng xong rồi đúng không?”

“...Cá nhiệt đới...chúng ta ăn được chứ...?”

“Đây là một loại cá biển gọi là 『Lelite 』, nghe nói vị nó khá ngon đấy.”

  • 烈立铁:(âm đọc là Lièlìtiě nên bản Eng phiên âm ra Lelite chăng :v ?) Dịch ra là Liệt (Nồng, mãnh liệt), Lập (Toàn khối, tức thì) và Thiết (Sắt, đen). Không biết là cá gì :v có phải là cá Liệt chỉ không nhỉ?

Mọi người đã được dịch chuyển trở lại bãi biển từ Oceando nhờ vào Jibril.

Bởi vì họ đã dịch chuyển theo một lượng lớn nước biển theo họ, hiện giờ họ đang nướng đống cá mà họ quét theo cùng với họ về đây.

“Hàh! ...Thứ này là món ta thường ăn như một món phụ cùng với rượu sau khi làm việc mà... giá như đây là –”

Miko đã uống hết đồ uống chỉ trong một hớp, ăn toàn bộ số cá của cô, thế rồi Sora tiếp tục câu nói của cô.

“Giá như đây là 『Váng đậu nướng』— tôi có đúng không nhỉ?”

“Làm thế nào mà cậu biết món ăn ưa thích của ta? Ta nói lúc nào rồi à?”

Lờ Miko đang kinh ngạc đi, Sora và Shiro bắt đầu cười lớn.

Và chậm mất vài nhịp phía sau khung cảnh bình yên này là –

“C-cái gì đây... chuyện gì đang diễn ra thế này?”

Steph có vẻ như vẫn không hiểu chuyện gì vừa mới xảy ra, và đang tự hỏi chính mình câu hỏi đó. Ngoài cô ra thì Izuna đang cúi gằm mặt xuống, không nói năng gì.

Trong khi ở đằng xa phía trước – Plum cũng đang im lặng.

Sora liếc nhìn Steph, và vừa nói vừa nhai một miếng cá nướng.

“Không có gì – chỉ là Plum muốn lừa chúng ta, thế thôi.”

Khi Stpeh mở to mắt nhìn về phía Plum, Sora tiếp tục như để đáp lại câu hỏi của cô.

“Cô đang tự hỏi tôi nhận ra từ lúc nào – phải không? Plum.”

...Không, cậu đang nói với Plum, vẫn đang nhìn xuống đất – và cậu tiếp tục chế diễu. Nhìn thấy cảnh Plum run rẩy ngẩy đầu lên, cậu cười chán nản và nói một cách thờ ơ.

“Là 『Ngay từ đầu』— câu chuyện của cô ngay từ đầu đã khá đáng ngờ rồi.”

Như thể đang bắt chước Sora, Shiro, Miko và Jibril cũng đang nở một nụ cười mỉa mai.

Tộc Dhampir và tộc Seiren có một mối quan hệ cộng sinh. Và mối quan hệ của có sụp đổ bởi vì Nữ hoàng đã bước vào trạng thái ngủ đông. Plum đã không bác bỏ lời của Jibril vào lúc đó – thế nhưng...

Sora cười một cách lạnh lùng một lần nữa như thể cậu vừa mới nghe một trò đùa dở tệ, và tiếp tục.

“『Vì chúng tôi đã chế tạo ra được một dạng ma thuật có thể đánh thức cô ấy, nên xin hãy giúp chúng tôi』— hah, quá hoang đường.”

“...Ểh? T-tại sao lại thế?”

Steph là người duy nhất vẫn chưa bắt kịp được, trong lúc đó Sora hạ một que cá nướng xuống –

“Giả vờ như có một phương pháp chắc thắng để có thể lừa chúng ta vào một trò chơi mà chúng ta không hề có cơ hội giành chiến thắng, khiến chúng ta mất tất cả mọi thứ, nghe không giống một phương pháp cực kỳ siêu lợi nhuận hay sao? Bộ cô không làm thế bao giờ à?”

“…”

Khuôn mặt của Steph bỗng giật bắn lên khi nghe thấy Sora nói ra một phương pháp tàn độc đến vậy bằng một nụ cười như thế trên mặt.

“Đúng thế đấy, nhưng vẫn có thứ gì đó khiến tôi 『Lo ngại』.”

Sora vừa nói vừa nhai một miếng cá nướng.

“Tôi không thể xác nhận rằng Plum đang nói dối hay không, và Izuna cũng đang ở trong phòng cũng không thể phát hiện ra – ah, Izuna, em không định ăn cá à?”

Sora giơ một xiên cá nướng ra trong lúc nhớ lại đêm đầu tiên họ gặp mặt Plum.

“...Không, cảm ơn, des.”

Izuna khẽ lắc đầu.

Miko đang uống rượu ở phía đối diện họ — nhắm mắt lại và cũng lắc đầu.

“Thế nên để đề phòng việc cô ta thực sự đang nói dối tôi thậm chí đã phải mang cô ta đến chỗ Miko – nhưng cô ta vẫn hề không nói dối.”

Nếu Jibril cảnh giác, ma thuật che dấu lời nói dối có thể ngay lập tức bị lật tẩy. Nên ở trước mặt người mạnh nhất tộc Werebeast 『Miko 』, bất kỳ lời nói dối nào cũng sẽ bị lật tẩy, hay ít nhất đấy là những gì mà Sora đã nghĩ.

Sora bắt đầu nướng một que cá xiên khác ở trên đống lửa.

“Nhưng thứ mà Plum thực hiện lúc đó thực sự là — 『Một ma thuật khiến người khác phải yêu』.”

Dưới ánh lửa đỏ rực, Sora có vẻ như đang thực sự tận hưởng. Tuy nhiên, sau đó cậu trưng ra một nụ cười độc ác và tiếp tục.

“Vậy nên cô thực sự có một pháp chú có thể đảm bảo thắng lợi – thế nhưng tại sao lại phải nhờ chúng ta giúp nhể?”

“Tóm lại là, t-thế có nghĩa là, cô ấy thực sự không nói dối à?”

Vậy tức là cô nàng thực sự cần Sora và những người khác giúp? Nghe thấy câu hỏi của Steph, Sora bắt đầu xoay xoay xiên cá và đáp lời.

“Phải, cô ta không nói dối – và đó chính là 『Gốc rễ của vấn đề』.”

Sora nhìn xuống phía Shiro chỉ cao đến đầu gối cậu, và em ấy trả lời.

“...UTC (Universal Time Coordinated) 6/20 22:42...『Nii 』…”

  • UTC: Giờ Phối hợp Quốc tế, hay múi giờ quốc tế. Giờ và múi giờ trên thế giới về cơ bản là do thỏa hiệp quốc tế giữa các nước, được định nghĩa dựa trên đo đạc bằng hàng trăm đồng hồ nguyên tử xezi trên khắp thế giới.

https://vi.wikipedia.org/wiki/Gi%E1%BB%9D_Ph%E1%BB%91i_h%E1%BB%A3p_Qu%E1%BB%91c_t%E1%BA%BF

Như thể em ấy là một chiếc máy thu âm, phát lại lời của cậu một cách hoàn hảo –

“...『Nếu chúng tôi chiến thắng tròi chơi đó, thì chúng tôi được lợi gì?』…”

Shiro bám theo thời gian được hiển thị chính xác trên chiếc điện thoại của em ấy đến từ 『Thế giới Gốc 』của họ — để hệ thống lại trí nhớ của em ấy, thậm chí còn『Ghi nhớ hoàn toàn』cả cao độ khi cậu nói ra những lời đó. Em ấy nó những lời mà Sora đã nói một cách hoàn toàn chính xác, như thể một chiếc  『Máy thu phát』, khiến tất thảy mọi người mở to mắt kinh ngạc.

“Và để đáp lại, Plum đã nói gì nhỉ?”

“...UTC 6/20 22:43 ...『Plum』…”

Em ấy nói một cách vô cảm, điềm tĩnh –

“...『Ưm... chúng em sẽ trả ngài 30 phần trăm lượng tài nguyên dưới biển của Oceando, và hình thành mối quan hệ tốt đẹp lâu dài giữa các nước... v-và...ưm... e-em sẽ làm bất cứ thứ gì ngài muốn. 』…”

Lần này thì em ấy đã 『Phát lại 』lời của Plum và Sora cười một cách lạnh lùng khi nghe những lời đó.

“Chính xác – ngay chỗ 『Này 』, cô ta không nói dối – thế nhưng 『Đó cũng không phải là sự thật 』.”

Sora chỉ cái que nãy giờ cậu đang nghịch về phía Steph.

“Steph, có phải cô đã nhắc gì đó đến việc chúng ta phải cá cược 『Tất cả 』vào trò chơi của họ không?”

“V-vâng... bởi vì họ đang yêu cầu chúng ta giúp họ, phải không?”

“Phải, cô nói đúng.”

“Ểh, hửh?”

Sora cắn vào miếng cá trong lúc điềm tĩnh tiết lộ một điều gây sốc, từng chữ một, và tiếp tục.

“Tôi đã gạt phăng câu hỏi của cô đi bởi vì tôi cần phải thu thập những thông tin cần thiết đã. Để xin lỗi, tôi sẽ giải thích tại sao cô lại cảm thấy nghịch lý như vậy.”

Vào lúc đó cảm giác nghịch lý của Steph chỉ có thể diễn ra rằng cô cảm thấy 『Có gì đó không đúng 』, và đấy chính là –

“『Trò chơi 』này – giống như là một trò 『Đua ngựa 』.”

“Đ-đua ngựa? Cái kiểu cá cược tiền vào con ngựa sẽ thắng á?”

Sora gật đầu nhẹ nhõm bởi vì thế giới này cũng có trò đua ngựa.

“Đua ngựa là để những con ngựa đua với nhau, một 『Trò chơi (Cá cược) 』dự đoán xem con nào sẽ thắng… nhưng trong dạng cơ bản nhất thì đấy chỉ là một hành động để cho những con ngựa đua đối đầu lẫn nhau – có nghĩa là một 『Cuộc thi giữa những người cưỡi ngựa 』đúng không?”

Nói chính xác hơn, những gì cậu muốn nói là –

“Đua ngựa là – 『Một môn thể thao cá độ được tạo ra từ môn thể thao của người cưỡi ngựa 』— một trò chơi kép.”

“Người cưỡi ngựa (chúng ta) đua chống lại nhau (trò chơi lãng mạn) để giành được tình yêu của Nữ hoàng.”

Và –

“Mặt khác, tài nguyên và mối quan hệ như một phần thưởng từ Amira và Plum là một 『Giải thưởng 』gần như hướng đến mục tiêu『Đánh thức Nữ hoàng 』— cuộc đua và trò đua ngựa (cá độ) rõ ràng là hai trò chơi khác hẳn nhau, nhưng chúng ta lại bị gán vào trò chơi với cương vị như là cả con ngựa lẫn người cá cược – tất nhiên chúng ta phải cảm thấy có thứ gì đó không đúng rồi.”

...Steph hít vào thật sâu, nhận ra những chuyện đang xảy ra. Theo như ví dụ của Sora, họ là người điều khiển ngựa trong một cuộc đua ngựa. Nhưng họ lại bị ép phải đặt cược tất cả những gì họ có vào chính họ – 『Hơn nữa 』bị ép phải tham gia vào một trò chơi thứ hai. Và Sora có vẻ đã đọc được những gì Steph đang nghĩ...

Cậu gật đầu và nói.

“Đó không phải là vấn đề.”

“Vậy nếu đây là một cuộc đua ngựa, thế thì thứ dành cho những người đua (chúng ta) –『Giải thưởng』cho cuộc thi đã chạy đi đâu?”

Sora nhìn Plum một cách hiểm độc.

“...Hửh, tất nhiên là tình yêu của Nữ hoàng rồi...khiến cô nàng có thể tỉnh dậy?”

“Nếu cô khiến Nữ hoàng yêu một ai đó, liệu Nữ hoàng có yêu người đó suốt đời không? Và liệu cô ta có thức dậy vì hoàng tử của cô ta không? – Thế này chẳng hợp lý gì hết, và chỉ có Nữ hoàng được lợi thôi đúng không? Phần thưởng 『Công bằng 』cho người chiến thắng ở đâu rồi?”

Cuối cùng, Steph cũng tìm thấy 『Gốc rễ 』cho cái cảm giác nghịch lý trong cô.

Tài nguyên, mối quan hệ tốt đẹp, và ý chí tự do của Plum – chẳng thứ nào trong số đó trông giống như một thứ Nữ hoàng sẽ đặt cược hết. Vậy nên, trò chơi cho phép Nữ hoàng ngủ đông sau khi đã 『 Thề trên Minh ước』. 『Khoản cược 』với giá trị ngang bằng cho cả hia phe – để trao cho người cưỡi ngựa chiến thắng –

Về cái phần thưởng đó –

Cô ta chưa hề đề cập đến một chút nào sao?

Miko cười một cách khó chịu và cũng bắt đầu nghịch xiên cá của cô.

“Chuỗi trò chơi này có hai mặt, nhưng khi Sora đề cập đến 『Phần thưởng cho chiến thắng 』, tên Dhampir đằng kia đã cố tình né tránh tính hai mặt của nó, nên cô ta không hề nói dối.”

Cô mỉm cười và nói tiếp.

“Nhưng mặc dù cô ta không nói dối – cũng không có nghĩa là cô ta đang nói sự thật.”

Miko ngay lập tức cảm nhận được thứ gì đó trong nhịp tim của Plum nói với cô rằng 『Mình bị phát hiện rồi 』, và một lần nữa cô nở một nụ cười mỏng tanh. Sora nói trong một tư thế rất cường điệu như thể đang chìm trong suy nghĩ –

“Được rồi, đây chính là điểm xuất hiện 『Rắc rối』— tại sao cô ta lại không đề cập đến tính hai mặt của trò chơi?”

Sora nhìn Plum trong lúc quay chiếc xiên trong bàn tay và tiếp tục.

“Trước khi chúng ta đến tầng biển – nơi mà cô nghĩ rằng mình có thể khóa giác quan của Miko-san và Izuna lại, cô đã lờ đi chủ đề đó. Tại sao cô không cứ nói thứ gì đó đại loại như 『Amira nói rằng sẽ không bất kỳ nguy hiểm nào đâu 』?”

Vào lúc này Jibril đang bận rộn chuẩn bị món cá và xiên chúng vào que ở phía sau Sora chuyền cho cậu một xiên cá được phủ muối, và tiếp lời của cậu.

“Bởi vì ngay khi cô nói điều đó thì nó sẽ trở thành 『Nói dối』… đúng không?”

Cô nàng khẽ cười, vốn đã có câu trả lời cho câu hỏi đó.

Sora gật đầu, vậy điều đó có nghĩa là – Sora liếc sang nhìn Shiro ra hiệu.

“...UTC 6/20 4:28...『Plum 』…『Xin hãy cứu chủng tộc của chúng em! 』…”

Khẽ gặm gặm vào miếng cá của mình, Shiro 『Phát lại 』một cách khéo léo lời Plum nói lúc đầu.

“Nếu những từ 『Chủng tộc của chúng em 』không phải là một lời nói dối – thế thì có nghĩa là cô ta thực sự muốn chúng ta cứu tộc Dhampir.”

Có nghĩa là –

“Có nghĩa là – chỉ — cứu tộc Dhampir – thế thì chúng ta nên làm gì?”

Sora lờ ánh mắt mở to như đá cẩm thạch của Steph. Cậu quất nhẹ chiếc que cậu đang nghịch nãy giờ -- về phía Plum vẫn đang ngồi trên bãi biển, và nó cắm xuống bãi cát bên cạnh cô.

“Xong, vậy là chúng ta đã có tất cả tư liệu chúng ta cần cho lời phán quyết rồi, đúng không?”

Sora bắt đầu quăng hết que này đến que nọ về phía cô theo cách giống hệt trước.

“Có ba câu hỏi ở đây. Và, chỉ có một kết luận.”

Nhìn về phía bãi cát với ba chiếc que vùi trong đó, Sora nói với Plum.

“Cô đã sẵn sàng cho chuyện này chưa? Plum.”

Như để đáp lại lời của Sora.

Dưới ánh sáng của đống lửa trại, ánh trăng đỏ và những vì sao. Bốn cặp mắt bí ẩn ngang bằng nhau mỗi cặp bắt đầu phát ra những ánh sáng khác biệt. Người phản ứng đầu tiên là Miko.

“Tại sao cô lại né tránh việc nói về bất cứ thứ gì liên quan đến sự hai mặt của trò chơi?”

Miko ném một chiếc que bằng tốc độ phá vỡ bức tường âm thanh, đập trúng vào chiếc quen Sora ném ra đầu tiên, khiến nó bị tách ra làm đôi.

“Bởi vì cô không thể nói dối.”

Sau khi Sora đáp lại, Jibril là người tiếp theo hành động.

“Tại sao cô lại yêu cầu chúng tôi giúp đỡ ngay cả khi rõ ràng các cô đã có ma thuật tình yêu?”

Jibril phóng một chiếc que cũng đang phá vỡ bức tường âm thanh, trúng chiếc que thứ hai của Sora – nghiền nát nó thành từng mảnh.

“Bởi vì Plum không thể nói dối.”

Sora đáp lại, và người cuối cùng phản ứng là Shiro đang ngồi trên đùi cậu.

“...Đến phần đáy của vấn đề... tại sao – cô không thể...nói dối?”

Chiếc que Shiro ném ra vẽ một hình vòng cung trong không khí và trúng chính giữa của chiếc que thứ ba Sora ném...kết nối hai chiếc lại với nhau.

“Bởi vì nếu cô ta nói dối – cô ta sẽ bị lộ tẩy.”

Chính xác.

“Nếu đây là một trò 『Đua ngựa 』, thì không được phép quên rằng – mỗi chúng ta đang đặt cược vào những con ngựa khác nhau.”

Tộc Seiren đặt vào – Nữ hoàng.

Tộc Dhampir đặt vào – Sora và những người khác.

Hai trò chơi, hai mục tiêu.

Kết hợp tất cả lại sẽ cho ra kết luận của họ. Phải, chỉ có 『Duy nhất một 』kết luận.

“Tộc Seiren dự định sẽ sử dụng 『Trò chơi ngủ đông của Nữ hoàng 』để 『Nuốt gọn Imanity 』.”

“Cái —!”

Steph là người duy nhất kinh ngạc vì chuyện này. Tộc Seiren đã làm cái việc Sora nói ngay từ ban đầu rồi. Giả vờ như trò chơi họ đang tham gia sẽ là một trò chắc thắng, bẫy Sora và những người khác – đại diện toàn quyền cho tộc Imanity vào trong trò chơi của họ. Để có thể giành được 『Nguyên liệu sinh sản 』mới – trong trường hợp này là Imanity, nhằm tránh cơn khủng hoảng mà giống loài của họ đang mắc phải. Thế nhưng –

“Tộc Dhampir đã lấy lợi thế từ cái kế hoạch này để phản bội lại tộc Seiren – họ dự định sẽ 『Giải phóng tộc Dhampir 』.”

Phải – Plum từng muốn Nữ hoàng yêu và đánh thức cô khỏi giấc ngủ dài.

Trong khi đó thì Amira – không hề muốn thế.

“Vì tộc Werebeast đang hiện diện nên cô không thể nói dối, nhưng bởi cô có một kế hoạch hoàn toàn khác nên cô cũng không thể để lộ sự thật luôn.”

Một lần nữa, Steph là người duy nhất vẫn không nói nên lời.

Nhưng – như thể yêu cầu mọi người dừng lại, Sora giơ một tay lên.

Như muốn nói rằng 『Trò vui mới chỉ bắt đầu 』.

“Được rồi, vậy tất cả hãy nhớ lại xem,『Phần thưởng 』mà Nữ hoàng giành được nếu chiến thắng trò chơi là gì?”

Sora cười với Plum một cách ngay thẳng, và rồi cậu quay đi.

Sau đó – dưới luồng sáng chiếu của ánh trăng, bốn cặp mắt sắc nhọn và bất thường bắt đầu thảo luận.

“Liệu cái khoản cá cược đó có khiến Amira – khiến tộc Seiren chọn duy trì tình trạng hiện tại hơn là việc đánh thức Nữ hoàng của họ hay không?”

Một cặp mắt màu vàng kim đẹp mê hồn, Miko mỉm cười nhẹ nhàng.

“Liệu 『Khoản cược 』đó có để Plum – để tộc Dhampir đạt được tự do nếu họ chiến thắng hay không?”

Một cặp mắt màu hổ phách lạnh lùng, Jibril mỉm cười châm chọc.

“...Liên quan đến sự tồn vong của tộc Seiren...thứ gì đó có thể trả lại quyền cho tộc Dhampir...”

Một cặp mắt màu hồng ngọc vô cảm, Shiro mỉm cười thông cảm.

Mỗi người trong số họ lên tiếng theo thứ tự, và một cặp mắt màu hắc diện thạch, Sora vô cảm – nói lên kết luận của cậu.

  • Obsidian (Đá vỏ chai/hắc diện thạch): Một dạng thủy tinh núi lửa tự nhiên tạo ra từ dạng đá Mắc-ma phun trào.

https://vi.wikipedia.org/wiki/%C4%90%C3%A1_v%E1%BB%8F_chai

“Thứ mà Nữ hoàng đã đặt cười là –『Mọi thứ cô ấy có 』…tôi nói đúng không?”

Plum cúi gằm đầu cô xuống trong lúc Steph hít vào thật sâu. Trở lại lúc vị Nữ hoàng đương nhiệm đi vào giấc ngủ đông, cô vẫn chưa phải là Nữ hoàng – có nghĩa là cô không phải một 『Đại diện toàn quyền 』.

Nhưng giờ thì điều đó đã khác hẳn.

Giờ thì theo như 『Khoản cược 』, miễn là họ có thể hoàn thành điều kiện chiến thắng – họ cũng sẽ giành được toàn bộ tộc Seiren.

Bao gồm cả Quân cờ Chủng tộc, chiến thắng 『Mọi thứ 』đúng như những gì khoản cược bao hàm. Sora lại cười một cách lạnh lùng, hoàn toàn phớt lờ Steph.

Cậu tình cờ đề cập đến những lời khiến cho Steph phải tự xem lại khả năng thính giác của chính cô.

“Tôi đã suy đoán được tất cả những thứ đến mức này thậm chí trước cả khi chúng ta đến bờ biển kìa.”

“Cái gì cơ?”

“Nhưng...vì tôi không có đủ bằng chứng, đằng nào thì tôi cũng đã quyết định sẽ đến Oceando rồi.”

Sora nói như thể cậu đang đùa giỡn, nhưng giọng cậu cũng mang theo một sự nghiêm túc ở trong.

“Chúng ta không thường xuyên đến bãi biển lắm, nên chúng ta nhất định phải tận hưởng chúng – điều đó có nghĩa là...”

Khi cậu nói thế, Sora lóe lên một nụ cười tàn nhẫn đến không ngờ nhắm thẳng vào Plum. Chỉ trong một nhịp thở — cậu đã đưa ra lời giải cho toàn bộ câu đố.

“Chúng tôi đưa cô đến bãi biển vào giữa ban ngày để khiến cô yếu đi.”

“Chúng tôi để Miko-san và Jibril giả vờ làm trò ở xung quanh để thử xem liệu 『Huyết hoại 』có bị vô hiệu hóa ở trong nước hay không.”

“Chúng tôi cũng để Jibril tuần tra trước ở trên biển để có thể xác nhận vị trí của Oceando.”

“Áp lực từ việc sử dụng 『Huyết hoại 』cả ngày phần nào đã được giảm xuống nhờ Shiro vuốt ve Miko-san cho đến tận đêm khuya.”

“Chúng tôi không đợi 『Tàu hộ tống 』vì nó có thể chẳng khác gì một cái bẫy cả, và thay vào đó chúng tôi đến nhờ vào phép dịch chuyển của Jibril.”

“Chúng tôi bắt cô, Plum, rơi vào một tình huống cô phải nạp máu tươi của tộc Seiren để khiến chúng tôi có thể thở dưới nước và đi cùng với chúng tôi; còn Jibril sẽ dùng thời gian đó để nén và tiết kiệm không khí mà chúng tôi mang đến đây; đồng thời thực hiện thêm vài phương pháp ngăn chặn lên Miko-san để ngăn phép thở dưới nước của cô phát huy tác dụng; để cho phép chúng tôi có thể gặp Amira với toàn bộ khả năng giác quan của tộc Werebeast trong cô ấy.”

“Thế đấy. Giờ cô đã hiểu chưa?”

Cả Steph và Plum đều kinh ngạc đến độ không nói nên lời. Trong khi đó Sora thờ ơ kiểm tra xem xiên cá của cậu đã được nướng kỹ hay chưa.

“Cô không thể nào 『Không nói dối một chút nào 』trước khi trò chơi bắt đầu, vì cô phải khiến chúng tôi thề 『Mọi thứ chúng tôi có 』trên Minh ước, và để lật tẩy lời nói dối của cô Miko-san phải — ở trong điều kiện không bị ảnh hưởng bởi ma pháp đáng ngờ của cô.”

Một ma pháp cho phép họ nói và trò chuyện dưới nước –

Và người thực hiện là Plum, cũng đã được xác nhận là một 『Kẻ thù 』, nên có một nguy cơ khá cao trong việc cô nàng xoay sở để lừa phương pháp cảm ứng của họ.

Sau khi đã nói ra tất cả các biện pháp, Sora tiếp tục.

“Tộc Seiren và Dhampir có thể khác nhau – nhưng các người quên rồi sao? Mấy người khiến chúng tôi đặt cược tất cả mọi thứ chúng tôi có vào chính chúng tôi, tham gia trên cương vị ngựa đua lẫn người cá cược – vậy nên chúng tôi có cách để thắng hết(sweepstake) đấy.”

  • Sweepstake: trong cá độ, trường hợp nhiều người đặt tiền vào để trở thành giải thưởng, và người thắng sẽ giành được toàn bộ số giải thưởng những người kia đặt đó gọi là sweepstake.

Chính xác.

“Cách để thắng hết chính là 『Lừa gạt tất cả các người và để chúng tôi giành chiến thắng 』.”

“Ah, Plum, cô cũng khá đấy, đó đúng là một chiến thuật khá phù hợp cho một kẻ yếu, không nghi ngờ gì ở một cấp độ trí khôn chỉ có thể đạt được bởi chủng tộc đã bị tước đoạt đi toàn bộ sức mạnh của mình bởi 『Mười Minh ước』. Bởi ngay cả khi mưa đồ độc ác của Amira thành công và Imanity bị sử dụng như 『Thức ăn 』, tộc Dhampir cũng vẫn sẽ sống sốt, và giả sử Nữ hoàng có thực sự thức tỉnh thì –”

Sora vỗ tay một cách thực sự tán dương, không mang chút xúc phạm nào.

“Thứ khiến cho Nữ hoàng đổ gục là ma thuật của cô và không phải chúng tôi, nên sẽ chỉ có cô chiến thắng.”

Thậm chí còn có thể suy luận được lý do vì sao Plum tham gia trò chơi, Sora tiếp tục.

“Chỉ để phủ nhận thôi, tôi không khen ngợi người khác đâu, tôi chỉ nghĩ rằng – đây là một chiến thuật hay đấy.”

Cô nàng đã xoay sở để tạo ra một tình huống khiến cô sẽ chiến thắng cho dù có chuyện gì xảy ra. Hơn nữa cô hầu như không cần phải làm bất cứ thứ gì ngoài ngồi một chỗ trong lúc những người khác làm việc. Đấy quả là một phương pháp chiến thắng lý tưởng, thế nhưng –

“Cô đã bỏ quên mất một thứ rồi!”

“Ểh?”

Plum ngẩng đầu dậy.

“Cô không nhận ra hả? Vấn đề ở đây không phải là vì kế hoạch của cô bị lộ, hay vì cô che giấu về 『Giải thưởng 』thật sự mà chúng ta sẽ nhận được khi chúng ta chiến thắng trò chơi để có thể giải phóng cho tộc Dhampir; hay cũng không phải vì – ma thuật của cô không thể đánh thức được Nữ hoàng.”

Khóe miệng Sora khẽ giật giật ở một góc.

Và rồi cậu nói như thể càng mỉa mai càng tốt.

“Đấy là vì Amira đã chắc chắn việc chúng ta 『Tuyệt đối không thể 』đánh thức Nữ hoàng.”

“...Ah!”

Plum thở gấp.

Bởi vì thế, mọi thứ đã rõ ràng. Tại sao – Ino không thể đánh bại trò chơi – dù ma thuật của Plum đã hoạt động hiệu quả.

Jibril cũng đã xác nhận rằng ma thuật này, không nghi ngờ gì nữa, đã đạt được hiệu quả của nó trên Nữ hoàng. Nhưng dù vậy, Nữ hoàng vẫn không tỉnh lại.

Điều này có nghĩa là –

“Điều kiện để đánh thức Nữ hoàng – 『Không phải là khiến cô nàng yêu』.”

Chỉ có mỗi âm thanh lách cách vang lên.

Đó chính là âm thanh Plum nghiến chặt răng, trong khi đó Sỏa tiếp tục.

“Amira đã biết điều đó ngay từ đầu, cũng như không cần biết cô cầu xin cô ta thế nào thì cô ta cũng sẽ không bao giờ cho cô lấy 『Một cơ hội thực sự để đánh thức Nữ hoàng 』, bởi vì đấy sẽ là một mất mát to lớn cho tộc Seiren – cô hiểu điều đó chứ nhỉ?”

Sora giữ nguyên nụ cười tự mãn của mình.

“Tộc Seiren mà cô coi thường ngay từ đầu – thậm chí đã xem xét cả đến sự phản bội của cô nữa đấy.”

“...!”

Plum ngã xuống bãi biển trong tư thế ngồi, không thể itn được rằng tộc Seiren mà cô vẫn luôn luôn coi thường đã đánh lừa được cô.

Tuy nhiên Sora vẫn tiếp tục đổ thêm dầu vào lửa.

“Một chiến thuật phù hợp cho kẻ yếu, một chiến thuật tuyệt vời. Thế nhưng – đến cuối cùng thì tất cả cũng chỉ là tốn công vô ích mà thôi.”

Chính xác.

Ngay cả khi kẻ mạnh có thể sử dụng kiến thức (vũ khí) của kẻ yếu, chúng cũng không thể sử dụng toàn bộ tiềm năng của nó.

Bởi vì kẻ yếu có thứ mà chúng không có, bắt nguồn từ việc tự thương hại bản thân – Bắt nguồn từ chính điểm yếu của họ — sự hèn nhát.

Biểu cảm của Sora một lần nữa thay đổi khi cậu thôi không cười nữa, mà thay vào đó mà tiếp tục một cách nghiêm túc.

“Kẻ thù tự nhiên của kẻ mạnh là kẻ yếu, nhưng kẻ thù tự nhiên của kể yếu không phải là kẻ mạnh – mà là những kẻ thậm chí còn yếu hơn nữa.”

Kẻ yếu – người có thể được coi như hiện thân cho chính những gì cậu vừa nói bắt đầu tiến lại gần Plum một cách đầy nguy hiểm. Cậu cúi người xuống, nhìn thẳng chằm chặp vào ánh mắt của cô, và nói nhẹ nhàng mà thẳng thắn.

“Một kẻ ngốc biết hắn là kẻ ngốc – thậm chí còn khó đối phó hơn một kẻ ngốc mà lại nghĩ mình thông minh đấy.”

Dù cho điều này ám chỉ ai, Sora cũng chọn không nói ra.

“Được rồi – chiếu tướng.”

Khuôn mặt Plum tái nhợt đi.

Ngay từ đầu chỉ có hội của Sora sẽ chấp nhận đề nghị của cô. Nhưng vì họ đã nhìn thấu lời dối trá của cô và làm gián đoạn trò chơi, Plum không còn sự lựa chọn nào khác.

Để tộc Seiren có thể sống sót, họ chỉ có thể ăn tươi nuốt sống 『Cá thể nam còn sống cuối cùng còn đang ẩn mình 』của tộc Dhampir. Vì họ đã xác nhận rằng tộc Dhampir phản bội lại họ, họ chắc chắn sẽ làm thế.

Nếu thế, thì tộc Dhampir sẽ là kẻ đầu tiên bị 『Chiếu tướng 』. Và tiếp sau sự tuyệt chủng của tộc Dhampir, kế đến sẽ là tộc Seiren.

Tộc Seiren – cần phải tìm ra một đối tác chấp nhận cho họ tiến hành sinh sản. Nhưng thứ mà họ cần để đổi lại điều đói chính là 『Mạng sống 』của đối tác, nên tất nhiên sẽ chả ai chấp nhận cả.

Cứ như thế, tộc Seiren cũng sẽ bị 『Chiếu tướng 』. Để có thể tồn tại, họ chỉ có thể đầu hàng vô điều kiện và trở thành 『Nô lệ thuộc địa 』.

  • Domestic slave: hình như thuật ngữ chính xác là Domestic slavery thì phải. Cái này cũng chả biết phải giải thích ra sao, nhưng nhìn tình hình thì chắc thế là chính xác nhất J) Có thể coi như sự lệ thuộc hoàn toàn, từ kinh tế, chính trị, nhân lực, tài nguyên, ... đến tự do, của nước bị thuộc địa vào nước thuộc địa.

“Plum, cô có biết cách tuyệt nhất để chiến thắng một trò chơi là gì không?”

Một nụ cười ác quỷ xuất hiện trên gương mặt cậu – có thể khiến bất kỳ ai run rẩy sợ hãi.

“Đó là 『Thắng mà không cần đánh 』. Ngay cả khi chúng tôi không thắng trò chơi của Nữ hoàng, chúng tôi vẫn cứ thắng mà thôi.”

Kế sau đó là một thứ có thể kéo Plum xuống tận cùng của địa ngục – một nụ cười.

“Cố gắng hạ Imanity bằng 『Chiến lược của kẻ yếu 』, các người đều quá thiếu kinh nghiệm rồi – lũ gà mờ (nghiệp dư).”

Một bước.

Cậu là người đã nắm trong tay sự tồn vong của hai chủng tộc chỉ với một bước đi. Cậu cười một cách đáng kinh sợ, hiểm độc và tiếp tục.


 

Phần 3

“Được rồi, cố chắc đã nắm được đại ý rồi nhỉ, vậy giờ...”

Sora có vẻ bồn chồn.

Nhìn gần hơn, Shiro vẫn đang ngồi trong lòng cậu có vẻ cũng đang tỏ ra ngượng ngùng –

“Hưmm? Chủ nhân, có vấn đề gì thế ạ?”

“T-toilet ở chỗ nào rồi?”

Sora hỏi bằng một biểu cảm đáng thương hoàn toàn phá vỡ tình cảnh nghiêm trọng ban nãy.

“Cái toilet mà ngài nhắc đến...là một gian phòng mà tộc Imanity thực hiện bài tiết –”

“Ngoài cái đấy ra thì còn loại toilet nào nữa hả!”

Sora vừa la hét vừa chỉ vào những người khác.

“Nhắc mới nhớ, các người được sinh ra với thể loại bàng quang phi nhân loại nào thế hả! Ở biển cả ngày, thậm chí còn lặn xuống lòng đại dương, trở lại bở biển vào buổi đêm, lại còn ăn cá nữa, một người bình thường phải đến giới hạn rồi chứ!”

“...N-Nii...S-Shiro sắp...”

Shiro ra hiệu bằng nước mắt, trong khi đó thì Miko cười ngặt nghẽo.

“Thiếu nữ xinh đẹp thì không làm mấy việc như thế, mặc dù tôi không thực sự hiểu cái cảm giác đó, nhưng chẳng phải mọi chuyện sẽ ổn miễn là cô cậu tìm thấy chỗ nào đó gần gần đây để giải quyết công việc sao?”

Không tính Jibril vào lúc này, Miko-san là một 『Sinh vật Sống 』phải không vậy –

Sora đứng dậy, cảm thấy rằng giờ không phải lúc để bình phẩm.

“Ch-chúng ta – không, tôi sẽ đi toilet, còn Shiro thì là đi hái hoa!”

Sora đột nhiên chạy đi trong khi vác theo Shiro.

“...N-Nii – đ-đừng...lắc....”

“Ah! Đây là một bãi biển nên ít nhất phải có vài 『Quán trà Ven bờ 』! Đâu rồi!?”

Sora và Shiro chạy đi một cách ồn ào. Bỏ lại đằng sau bãi biển im lặng tuyệt đối.

...

Chỉ có mỗi âm thanh của sóng vỗ và lửa trại tí tách.

“Được rồi, giờ chúng ta chỉ việc đợi cho chúng đầu hàng vô điều kiện nữa thôi. Ta mệt rồi, nên ta sẽ về trước đây.”

Miko có vẻ đang cực kỳ mệt mỏi, và cô nàng đứng dậy để chuẩn bị rời đi.

“Ah, đợi chút đã! Chúng ta nên làm gì về chuyện Ino-san đây!”

Steph hỏi một cách gấp gáp, bởi vì cuối cùng cũng đến lúc tình huống cho phép.

Cô hiểu rằng tộc Seiren muốn lấy tộc Imanity làm thức ăn. Cô hiểu rằng Plum cũng muốn lấy lợi thế từ kế hoạch của họ để giải phóng cho tộc Dhampir. Cô cũng đồng tình với sự thật rằng Sora đã nhìn thấy mọi thứ và đã ở một đẳng cấp cao hơn hẳn bọn họ. Thế nhưng –

Tộc Seiren vẫn còn nắm giữ một lá bài mang tên 『Hatsuse Ino 』. Steph hét lớn vì đây là một vấn đề vẫn còn chưa được giải quyết.

Và rồi – Miko quay người lại.

Cô hiện lên thậm chí còn mê hồn người hơn nữa bên dưới ánh trăng – và cô nói với một nụ cười độc ác như một con quái vật.

“Chúng ta không làm gì cả. Cứ như thế chúng ta sẽ giành được hai chủng tộc – không phải là một món hời sao?”

Miko chỉ ra rằng có một sự lựa chọn là 『Không gì cả 』, khiến Steph cuối cùng cũng hiểu ra mọi chuyện. Thế có nghĩa là –cô có thể tóm tắt những chuyện sẽ xảy ra.

(Cả Sora lẫn những người khác hay cả Miko-san đều đã định sẽ không cứu bất kỳ ai ngay từ ban đầu!)

Sora và Miko và những người khác đã thảo luận – một bước duy nhất có thể đẩy hai chủng tộc vào thế 『Chiếu tướng 』. Chỉ với mục đích này, chỉ vì mục đích này, họ thực hiện một cách dễ dàng.

Coi Ino như một vật hi sinh!

“...Chuyện như thế... tôi không tán thành được.”

“Hửh?”

Hoàng kim – chính xác như một con 『Quái vật 』, cho dù đôi mắt dã thú của Miko khiến cho hai đầu gối của Steph run rẩy. Nhưng, ngay cả thế — Steph vẫn tiếp tục quan sát xung quanh, ép những lời của cô ra bằng tất cả ý chí của mình. Tại Elchea không có mặt Sora và những người khác, chỉ có một Werebeast duy nhất đã trợ giúp cho Steph chính là – Hatsuse Ino.

Mặc dù ông ấy chỉ ở đó với họ có hai tuần, chơi đùa cùng nhau và vất vả để tái thiết Elchea, ông ấy cũng đã dành một lượng nỗ lực khổng lồ để có thể thành lập nên Elchean.

  • Elchean: Liên minh Elchea (Elchea Federation).

Liên minh, nếu không có ông ấy, có lẽ họ thậm chí sẽ không biết phải bắt đầu từ đâu. Không quan trọng là với Liên hiệp Đông bộ hay với Elchea – với Steph, ông chắc chắn không phải một tài năng vô giá trị, và nếu phải có một sự hi sinh cho lợi ích thống nhất các chủng tộc – nó sẽ gây ra một hệ quả tiêu cực không thể tin được.

Miko không thể nào lại không hiểu cái luật bất thành văn này –

“Hatsuse Ino thực sự là một người đàn ông với tài năng tuyệt vời, một người đàn ông đã hỗ trợ ta kể từ ngày đầu tiên của Liên hiệp Đông bộ, và là một người đàn ông sẵn sàng đáp lại  『Xin tuân lệnh 』nếu ông ta được lệnh phải chết – một người đàn ông như thế thực sự không thể coi là vô tích sự được – và đến cuối cùng ông ấy vẫn là một người đàn ông hoàn hảo đã đạt được rất nhiều điều tuyệt vời.”

Miko nói một cách đầy tiếc nuối trong lúc nhìn lên mặt trăng. Cho chính lợi ích của họ, họ thậm chí có thể hi sinh ai đó rất dễ dàng!

(Vậy thì mình cũng có thể bị thí mạng bất cứ lúc nào – ai có thể tin tưởng những người như thế chứ!!)

Trong tầm nhìn vẫn đang lấp đầy bởi cảm xúc của Steph, Izuna hiện ra, ngồi ở vị trí hơi xa hơn chỗ họ.

Tất nhiên, Izuna chắc hẳn không thể chấp nhận với một tình huống như thế này được.

Với việc ông nội của em ấy bị thí mạng, ngay cả khi là cho lợi ích của Izuna, Miko vẫn –

“L-liệu Izuna –?”

Có ổn với chuyện này?

Trước khi Steph có thể nói xong câu nói của mình, Izuna bắt đầu ôm gối như đang cố gắng để giữ mình ở trong đó, khiến chô cô không thể nói tiếp được. Cho dù cô không thể nhìn thấy rõ em ấy trong bóng tối – cô vẫn có thể nghe thấy giọng của Izuna.

“...Ông nội đã chuẩn bị từ trước rồi, des...”

Cách xa với đống lửa trại, dưới ánh sáng mờ ảo của mặt trăng và những vì sao, không thể thấy được biểu cảm của Izuna.

“...Dù là nhịp tim hay mùi hương của Ông nội, thì chúng đều là những âm thanh và mùi hương tuyệt vời, des.”

Tuy nhiên, giọng của Izuna.

Chúng cũng mang theo âm thanh em ấy đang khóc – cho dù ở trong bóng tối sâu thẳm, thì cảm xúc của em ấy vẫn được truyền đi một cách đầy đủ.

“Ta không muốn Ông nội chết...nhưng miễn là Izuna có thể chịu được cô đơn thì mọi thứ đều sẽ ổn cả thôi, nên – n-nên! Nhiều người hơn...có thể được cứu...de-des –”

Steph nhớ lại cảnh tượng bãi biển lúc trước. Sau khi chơi đùa ở chỗ ven biển – khi em ấy quyết định xem sẽ để Sora hay Ino giúp em ấy chải lông.

Izuna đáng ra đã chán ngấy việc được Ino chải lông, thay vào đó – đi về phía ông ấy mà không hề có chút do dự.

Em ấy hiểu rằng...đó chính là lần cuối cùng. Izuna đã chấp nhận cái kết quả này ngay từ ban đầu. Tộc Werebeast – họ có siêu giác quan, và họ đã trò chuyện xong ngay từ lúc đó. Steph là người duy nhất không hề biết gì về chuyện này, nhưng –

“Nhưng mà, em không thấy buồn sao?”

“Ta không buồn – Ta chỉ...không hiểu vài thứ, des.”

Em ấy nghiến răng lại, có vẻ như đang thở mạnh. Izuna hỏi với giọng run run.

“...Bởi vì Sora đã nói rằng – không ai phải chết, không ai phải chịu đựng, des!...Nh-nhưng, tại sao – Izuna phải chịu chứ, des? Izuna có kỳ quặc không, des...!?”

Nước mắt em ấy rơi xuống như mưa. Ngay cả trong bóng tối, cũng thấy rõ ràng là em ấy đang khóc lớn từ giọng của em ấy. Tuy nhiên Steph – cảm thấy máu đang tập trung trong đầu cô đang chậm rãi tan biến.

Hatsuse Izuna – đứa trẻ này còn quá trẻ.

Quá vâng lời, quá thuần khiết, quá thông minh – quá lanh lợi.

Khiến một cô gái như thế, một cô gái chri mới tám tuổi phải tham gia một trò chơi mà em ấy không mong muốn, thậm chí còn khiến em ấy cảm thấy tội lỗi với những trò vui chơi, khiến đôi vai em ấy phải mang gánh nặng sinh mạng của toàn thể lục địa. Sự thật này khiến Steph nhận ra.

Hành động của Liên hiệp Đông bộ — không bắt đầu từ đó.

Hi sinh thiểu số cho lợi ích của đa số — là điều bình thường với họ

“Cô tạo ra Liên hiệp Đông bộ theo cái cách khiến cho một đứa trẻ phải khóc như thế này đây, đúng không – cô thật đáng khinh.”

Tộc Werebeast trước khi bị chia ra thành nhiều bộ tộc nhỏ và tiếp tục tranh chấp. Một phương pháp như thế này đã thống nhất họ trong một khoảng thời gian chỉ có nửa thế kỷ và khiến Liên hiệp Đông bộ mang một sức mạnh to lớn –

Steph đột nhiên cảm thấy cô đang có một cái nhìn lướt qua một bức tranh toàn cảnh, và cô – thậm chí còn đang mắng nhiếc Miko theo một cách hết sức coi thường.

Miko đối mặt với ánh mắt của cô, và đáp lại.

“Hi sinh một vài cho lợi ích lớn hơn – đấy thậm chí còn không phải một sự độc ác không cần thiết, mà là một điều 『Tự nhiên 』. Nếu cô muốn quan tâm đến từng người một – thì từng người đó sẽ bày tỏ quan điểm của mình, vậy cô định sẽ điều hành một chính phủ như thế thế nào đây...cô gái bé nhỏ.”

...Steph không có cách nào để phản bác điều đó.

Nói thật thì, giới quý tộc Elchea cũng hành xử hệt vậy. Họ đã cố hết sức để không ai phải chịu bất cứ mất mát nào, nhưng đến cuối cùng thì bình đẳng tuyệt đối vẫn là bất khả thi. Steph nắm chặt tay lại, đấy cũng là lúc Jibril bắt đầu công kích cô. Có lẽ bởi vì cô không thể hiểu được ý kiến của Steph, biểu cảm của cô nàng là đang thực sự tò mò.

“Dora-chan có gì muốn nói à? Chỉ bằng việc hi sinh một người, chúng ta có thể cứu hai chủng tộc sắp chết; và chúng ta thậm chí còn bước một bước gần hơn tới việc thống nhất với Liên hiệp Đông bộ bằng việc tăng cường sức mạnh cho Elchea – còn cần phải cân nhắc gì nữa sao?”

Steph vẫn không thể phản bác lại họ.

“Chả nhẽ —”

Jibril tiếp tục.

“Cô nghĩ là không cần chút hi sinh hay bất hạnh nào, chúng ta có thể chinh phục thế giới – không, lùi lại một bước đã, chúng ta có thể khôi phục lại Elchea?”

“…!”

“Hay có lẽ cô chỉ đơn giản là –”

Jibril tiếp tục với một nụ cười thậm chí còn châm chọc hơn cả trước.

“Cô đơn giản là không muốn những ai gần gũi với mình tổn thương – thật là ích kỷ quá đi♥”

Steph nghiến răng – cô hiểu rất rõ điều đó. Chỉ bằng việc hi sinh một người, họ có thể thống nhất hai chủng tộc. Họ có thể cứu hai chủng tộc đang trên bờ vực tuyệt chủng nếu họ không làm gì cả. Nếu việc cô cảm thấy tồi tệ khi hi sinh một mình Ino là không tốt, thì –

“Thì sao chứ...!”

Steph nói một cách chắc chắn. Nhìn về phía Izuna vẫn đang run rẩy choáng váng, cô la hết – như thể cô vừa bừng tỉnh.

“Tôi không quan tâm cô gọi tôi thế nào, ích kỷ hay tư lợi, nhưng ngay cả thế, có một điều tôi thực sự biết! Rằng sử dụng một phương pháp như thế này để thống nhất tất cả các chủng tộc – là bất khả thi!”

Cô không hề có bằng chứng cụ thể. Lời của Miko và Jibril có thể rất đúng đắn, và những gì họ nói, đáng buồn thay, không nghi ngờ gì nữa, là thứ thực tế hơn nhiều.

Thế nhưng, Steph có thể tự tin rằng đó 『Không phải là cách 』.

Tại vì sao thì – có lẽ là vì – đó là 『Ý thức thông thường 』. Hai người bọn họ hoàn toàn hợp lý, và đấy là phương pháp đúng đắn để tấn công trực diện.

Nhưng, nếu bắt tay vào thực hiện. Nỗ lực để thống nhất tất cả các chủng tộc bằng phương pháp tấn công trực diện – có lẽ sẽ là một chiến tích bất khả thi –

Phần 4

Sora và Shiro điềm tĩnh trở lại sau khi đã lau tay xong.

Thứ họ bắt gặp là cảnh tượng Miko đang trở về nhà và một bầu không khí nghiêm trọng. Và – ánh mắt của Steph xuyên thẳng vào họ như một mũi kim khâu.

“Ah... chuyện gì xảy ra với cái bầu không khí thế này?”

“Chủ yếu là do anh chọn chạy trốn đúng không?”

“Cái gì thế?”

“Tôi hiểu rồi, anh muốn hi sinh một mình Ino-san để lấy được hai chủng tộc – đấy chính là một sự 『Đe dọa 』… Tôi đã quá coi trọng anh rồi! Sao anh vẫn có gan nói rằng anh muốn thống nhất tất cả các chủng tộc lại sau khi anh sử dụng một phương pháp như thế chứ!!”

Đối mặt với những lời lẽ và biểu cảm khắc nghiệt của Steph, Sora gãi gãi đầu và nhìn Shiro một cách bối rối.

“Ểh, ưm, Shiro, tại sao anh lại bị mắng vậy?”

“...Bởi vì...anh đi quá lâu...?”

“Tất nhiên là anh đi không lâu rồi, anh chỉ đi tiểu thôi mà!! Q-quên chuyện đó đi, tôi chẳng hiểu tại sao nhưng bàng quang của tôi giờ đã trút hết rồi.”

Với một tiếng càu nhàu, cậu hắng giọng, và Sora nói.

“Hãy trở lại chủ đề ban đầu nào.” – “Vậy hãy bắt đầu lại từ đầu nhé – để có thể đánh thức Nữ hoàng, thì bắt đầu hành động thôi nào.”

...Hửh?

Mọi người đều không nói nên lời, trong khi Sora vẫn bình tĩnh tiếp tục.

“Không cần đến ma thuật của Plum, miễn là chúng ta có thể thực sự đánh thức Nữ hoàng thì tộc Dhampir và tộc Seiren sẽ không bị tuyệt chủng; và chúng ta có thể sử dụng điều đó như một điều kiện để họ phải thả Ino luôn, như thế sẽ giải quyết được toàn bộ tình hình –phải nói thêm là chúng ta chỉ mới 『Gián đoạn』trò chơi thôi, chứ 『Bỏ cuộc』là chống lại chính sách cá nhân của tôi đấy nhé, nên chsung ta sẽ thử lại một lần nữa –”

Phớt lờ đám đông vẫn đang bất động, Sora vuốt vuốt cằm và nói.

“Vấn đề ở đây là 『Làm sao để đánh thức được cô nàng』.”

Sora nhìn Plum một cách sắc lẻm.

“Tôi chỉ có thể đoán thôi – nhưng không ai biết về cái điều kiện đó...nhỉ?”

“...V-vâng...”

“Hửh? Anh nói là không ai biết...tại sao thế?”

Steph nhòm sang phía Izuna.

Izuna ban nãy vẫn đang khóc lóc thì giờ nhìn lên một cách chăm chút, có vẻ như đang sững sờ trước những lời của Sora. Em ấy nhìn kỹ vào phản ứng của Plum – rồi em ấy gật đầu, biểu thị rằng cô nàng không nói dối. Tuy nhiên, Sora chỉ gật đầu, như thể cậu đã đoán được trước.

“Tộc Seiren không thể dùng ma thuật trong khi tộc Dhampir thì có – nếu bất kỳ ai biết được rằng kế hoạch sẽ thất bại từ lâu rồi, và Amira thì chỉ biết rằng —『Đó không phải một trò chơi để khiến Nữ hoàng phải yêu』.”

“...Sao anh lại chắc chắn được thế?”

Steph hỏi.

“Nữ hoàng bước vào giấc ngủ đông từ trước khi cô ấy trở thành Nữ hoàng... nhưng cô ấy lại ở vị thế sẽ trở thành Nữ hoàng dù sớm hay muộn... nếu ai đó như thế nói rằng cô ta sẽ trao tất cả quyền của cô ấy cho cô...cô sẽ làm gì?”

Plum thở dài và nói, vốn nghĩ rằng cô đã tìm thấy được điều kiện thực sự.

Sora và Shiro gật đầu và tiếp tục.

“Nếu một sự thật nguy hiểm đến mức đó đề cập đến một ai đó thân cận như Amira, cô ta chắc chắn sẽ giữ kín nói rồi – và cách tốt nhất để làm thế là gì?”

“...Nếu không ai biết sự thật...thì...không ai có thể tìm ra...”

Chính xác, thế có nghĩa là.

Để đánh bại trò chơi của Nữ hoàng...

Phải tìm ra được điều kiện chiến thắng mà không ai biết chỉ trừ có duy nhất bản thân Nữ hoàng. Đây là – một trò chơi mang tên 『Điều kiện Chiến thắng』.

Trò này gần như không thể vượt qua, và có thể được miêu tả là siêu siêu khó.

Thế nhưng –

“Miễn đây không phải là một 『Trò chơi Lãng mạn Thực tế』— thì 『』sẽ không thua!”

“...Ừm...!”

Cả hai người họ mạnh mẽ — nói lên châm ngôn của bản thân, vừa đáng tin lại vừa đáng xấu hổ. Nhưng trên hết là nhìn thấy hành động của hai anh em đó – Steph hỏi một cách lo lắng.

“...V-về chuyện này...Sora, không phải anh – định thí mạng Ino-san sao?”

“Hửh~? Cô đang nói gì đấy, cô đúng là Steph mà.”

Nghe thấy những lời của Sora, chúng mang một sự 『Phủ nhận』không thể nhầm lẫn.

Cô còn không quan tâm đến việc tên của chính cô vừa bị mang ra để châm chọc.

“Tôi không bao giờ cho phép việc một vẻ đẹp thần thánh như Izuna phải chịu đau khổ, và Ino – đó là một người đàn ông thực sự giữa những người đàn ông, sao tôi có thể bỏ mặc ông ấy được...Steph, cứ thế này thì không thể không thấy mệt được, cơ mà cô cần phải tỉnh dậy trước khi cô bắt đầu nói mớ những thứ tào lao như vậy đi!”

...Sora nói như thể giá trị của Ino trong cậu đã tăng lên hàng đống bậc như một công ty siêu lợi nhuận trong một sàn giao dịch, và không giống như cậu đang nói dối chút nào.

“Hơn nữa – tôi đã nói rằng tôi sẽ quay lại, đúng chứ? Amira không dám đặt một tay lên Ino khi ông ấy là cách duy nhất họ có thể làm để đưa chúng ta trở lại trò chơi đâu, và nếu chúng làm thế thì chỉ còn cách thành 『Nô lệ』.”

Steph nói một điều nữa.

“N-nhưng về chuyện Ino-san, Miko-san nói rằng 『Chúng ta không làm gì cả』.”

“Tất nhiên, Miko-san đã để chúng ta dùng Ino như 『Bằng chứng』, còn lại là việc của chúng ta thôi.”

Nghe thấy câu trả lời quả quyết và ngờ nghệch của Sora, đôi mắt Steph thậm chí còn mở ra to hơn.

Phải rồi, Miko – không cần làm gì cả. Bởi vì sau đây – Sora và những người khác sẽ『Lo liệu mọi thứ』.

“Miko-san đã liên tục sử dụng khả năng 『Huyết hoại』có thể phải trả giá bằng tính mạng của cô ấy, thậm chí còn trao một thuộc hạ thân tín của cô ấy cho chúng ta – giờ là lượt của chúng ta làm hết mức có thể — chính xác như thế này đây, chúng ta cần phải đặt mạng sống của bản thân vào bàn cân đấy.”

Sora thông báo một cách hồ hởi, trong khi Shiro thì gật đầu đồng tình.

Thế nhưng – quá trình trải qua một cơn lạnh gáy vẫn tiếp tục và những lời tiếp theo của họ khiến Steph hít vào thật sâu.

“Cái này gọi là – 『Làm việc cùng nhau』nhỉ?”

Một cái bóng bé nhỏ vượt qua Steph. Izuna nhìn lên với đôi mắt màu đỏ của em ấy và nói với Sora và Shiro một cách hơi ái ngại.

“Người vốn đã dự định sẽ cứu Ông nội, des?”

Sora và Shiro không biết tại sao em ấy lại khóc.

Thế nhưng – Sora vẫn đặt bàn tay mình lên đầu Izuna, xoa đầu em ấy một cách mạnh mẽ, rồi vừa cười vừa nói.

“Nhưng tất nhiên, anh chắc chắn sẽ đưa ông già trở lại – anh 『 Hứa』với em đấy.”

Ngập ngừng nhìn sang phía Shiro – vừa điều đang chờ đón em ấy là một sự 『Xác nhận』.

“...Izuna-tan...tin vào Nii...”

A-1

Izuna không biết chuyện này cũng là lẽ thường. Đây là...thứ chỉ mình Shiro biết.

Khi Nii – Sora – nói ra từ 『Hứa』. Ngay cả 『Mười Minh ước』cũng phải cúi mình trước sức nặng của nó – từ đó mang ý nghĩa là một lời thề tuyệt đối.

Nhưng –

“...Nii tuyệt đối...không lùi bước đâu...”

Nghe thấy lời xác nhận của Shiro, Izuna nhìn lên một lần nữa. Bàn tay đang xoa đầu em ấy – Izuna ngửi ngửi nó.

Và rồi – em ấy lau đi đôi mắt ướt đẫm của mình và nói.

“...Ưmm, ta tin ngươi, des.”

“Được rồi, ai đó đã tin vào anh, des.”

Sora nói một cách đùa cợt, trong khi Steph nhìn lại từ một khoảng cách. Jibril đứng đằng sau cô.

“Xin lỗi nhé, Dora-chan, tôi làm hơi quá rồi.”

“...Gì cơ?”

“Tôi tò mò muốn biết cô sẽ phản ứng ra sao, nên tôi không cưỡng lại được...nhưng Dora-chan nói đúng đấy.”

Biểu cảm của cô nhìn như thể cô đang định lè lưỡi ra, như một người đang quá sức tò mò nói. Và khi Steph nhìn lại cô, Jibril nói một cách nghiêm túc.

“Chủ nhân chắc chắn sẽ thay đổi thế giới này.”

Nhưng còn phương pháp thì – Jibril tiếp tục.

“Bởi vì những phương pháp chưa từng được biết đến sẽ khiến nó xảy ra.”

“…”

Về những gì liên quan đến phương pháp đích thực để đánh thức Nữ hoàng – Steph nghe câu được câu chăng những lời tiếp theo của Sora.

...Vào lúc đó, nghe thấy những lời của Miko và Jibril – cô đã cảm thấy có thứ gì đó『Không đúng』.

Khi cô tìm kiếm lý do tại sao cô lại cảm thấy như thế — cuối cùng cỗ cũng nhận ra tại sao khi cô nhìn hai hình bóng đang đứng trước mặt cô.

Sora...Shiro...hai người họ...

Họ sẽ không sử dụng bất kỳ phương pháp chính thống nào. Họ sẽ khịt mũi và cười vào bất kỳ thứ gì giống như 『Lý lẽ』. Họ sẽ cắt vụn và phớt lờ những thứ như 『Ý thức thông thường』.

Hai người họ đã nói – họ muốn thống trị tất cả các chủng tộc mà không có bất kỳ cái chết hay giọt máu nào đổ xuống.

Điều này giống như một giấc mơ – một mục tiêu phi thực tế, không thể nào đạt được qua lý lẽ hay ý thức thông thường.

Nhưng hình bóng của họ nói với mọi người rằng họ 『Có thể làm được.』.

Vào ngày đó – ngày mà họ đăng quang – Steph có lẽ đã nhìn thấy điều đó. Cô có lẽ đã nhìn thấy điều giống như Jibril luôn luôn đứng đằng sau họ nhìn thấy –

Khi cô bắt đầu hiểu ra cái tương lai cô đang dự đoán cho cái thế giới này, cô bắt đầu thấy xúc động.

“Ah~ phải rồi, Steph, cô đã nói vài thứ mà tôi không thể bỏ qua được.”

“Hửh?”

Steph bị lôi ra khỏi trạng thái bất động khi nghe thấy những lời của Sora.

“Hi sinh Ino để giành được hai chủng tộc – đầu tiên, hi sinh Ino là sai lầm, và còn –”

Cô nàng một lần nữa nghe thấy thứ khiến cô đông cứng lại.

“Không phải là hai chủng tộc – mà là『Ba』♪”

…Hửh?


Chương kết Sửa đổi

Phần 1

Cô cảm nhận thấy những giọng nói chuyện phía sau lưng cô ở trên bờ biển.

Miko, bước đi đơn độc trong bóng tối, nhìn lên ánh trăng và bắt đầu tự nói thầm với chính mình.

“...Không biết cậu ta có nhận ra – mình đang thử cậu ấy không nhỉ?”

Không...Miko lắc đầu, phủ định lời của chính mình.

Ngay cả nếu cậu ta có phát hiện ra, thì hành động của chàng trai này cũng sẽ không đổi. Sora ngay từ lúc đầu – đã không hề có ý định hi sinh Ino.

Âm thanh nhịp tim của cậu không đổi gì cả ngay từ đầu, và nó mang âm điệu thư giãn đến tuyệt đối.

Phải, Miko đang thử Sora và những người khác.

Nếu đặt địa vị của Miko, bị ép phải đưa ra quyết định giống hệt như thế, thì cô ấy sẽ làm gì? Rất có khả năng – không, chuyện cô ấy sẽ chọn hi sinh Ino là không có gì phải bàn cãi. Bởi vì nó là một mối hiểm họa không cần thiết, và chỉ bằng việc hi sinh một người họ sẽ đạt được rất nhiều lợi ích. Bởi vì nếu đòi hỏi thêm nữa – sẽ là một sự『 Lý tưởng hóa 』.

Và phải từ bỏ lý tưởng của chính cô –

Đấy chính là giới hạn của cô.

“...Liệu chúng ta có thể kỳ vọng vào chúng không đây?”

Nếu là hai người họ, họ sẽ lãnh đạm vượt qua giới hạn của chính họ một cách đơn giản.

Phải xác nhận lại rằng – Miko là người đã sử dụng quyết định 『 Cứu hay hi sinh Ino 』để thử họ, nhắm mắt lại. Sora và Shiro – liệu họ có chọn 『 Hi sinh ông ấy 』như cô sẽ làm…

Cô đã 『 Thử 』Sora và Shiro một cách bướng bỉnh, cố gắng khiến họ vượt qua những giới hạn mà thậm chí cả cô cũng không thể.

Để tự trừng phạt chính mình, để ép chính bản thân phải sống trong sự ăn năn đến trọn đời, cô đã chủ ý chọn Hatsuse Ino (anh ta) làm vật hi sinh, và –

“...Có lẽ chúng ta thực sự có thể kỳ vọng vào họ.”

Đến lúc này, Miko cuối cùng cũng nhận ra.

Đám ồn ào ở phía sau lưng cô – Imanity, Werebeast, Flügel, và thậm chí cả Dhampir.

Sora và Shiro chưa có một lúc nào có cái khái niệm 『 Phân biệt Chủng tộc 』.

“...Nếu là họ — có lẽ chúng ta có thể tin tưởng vào họ.”

Vừa nói, cô vừa tóm chặt vào ngực mình.

Miko cảm nhận nhịp tim của chính mình – một cảm xúc cô đang lãng quên từ lâu.

Cô thì thầm với chính mình trong lúc nhìn lên mặt trăng màu đỏ máu.

Phần 2

“Jibril.”

“Có em.”

Nghe thấy Sora gọi, Jibril ngay lập tức dịch chuyển đến đứng bên cạnh cậu.

“Cô biết tại sao Nữ hoàng lại ngủ đông, và cũng biết điều kiện để đánh thức cô ta dậy, đúng không.”

Khi họ gặp Plum, chính Jibril là người đã giải thích tình hình cho mọi người.

“Vâng – nhưng đó là thông tin giả mà ạ...”

Nghĩ rằng cô sẽ bị mắng một lần nữa, Jibril khẽ xụ giọng xuống, nhưng rồi Sora nói.

“Không phải thế, cô lấy thông tin đó ở đâu?”

“Ở quê nhà của em – Avant Heim ạ.”

Sora nói tiếp một cách vừa mong đợi, vừa bất lực.

“...Dẫu sao thì, với cách làm việc của Flügel các cô, thì mấy cô hẳn đã thu thập tất cả những nguồn thông tin ghi lại từ tất cả mọi nơi trên thế giới rồi, nhỉ?”

“Vâng, tất nhiên rồi ạ ♪ ”

Jibril gật đầu một cách đầy tự hào để xác nhận.

Nhìn thấy biểu cảm của cô, Sora không thể không cười cay đắng trong sự bất lực, tự nghĩ rằng “Thôi kệ đi” và tiếp tục cân nhắc tình hình hiện tại.

Để đánh bại được trò chơi của Nữ hoàng.

Điệu kiện chiến thắng mà không hề có ai biết và gần như là không tồn tại, và cũng cách để tìm kiếm chúng thì cũng cực kỳ giới hạn.

Nhưng – vẫn có cách.

Họ cần – thông tin, và –

“Steph, hãy cùng với Izuna tìm thông tin trong những cuốn sách của vua tiền nhiệm.”

“Hửh?”

“Dựa theo phần lục địa vốn có của Elchea thì vùng biên giới kéo đến tận vùng biển của tộc Seiren.”

Và rồi – Sora nói.

“Tôi không tin là vị vua đã lật tẩy trò chơi của Liên hiệp Đông bộ lại không làm bất kỳ nghiên cứu nào khác về những quốc gia lân cận hết.”

Người đàn ông đã giả vờ là một vị vua ngu ngốc cùng với niềm hi vọng cao quý – có lẽ không phải là một câu trả lời đầy đủ. Bởi vì nếu ông đã làm thế, thì giờ Nữ hoàng phải tỉnh dậy rồi mới phải – thế nhưng.

“...Ngay cả khi không có đáp án, thì hẳn cũng phải có vài lưu ý có thể dẫn dắt chúng ta.”

Nhìn thấy đôi mắt mang sự tin tưởng của Sora với vị Vua, với ông nội của cô.

“Làm ơn, Steph.”

“Được rồi, để đấy cho tôi.”

“...Hiểu rồi, des.”

Izuna và Steph gật đầu đồng ý cùng một lúc.

“...Ưm, vậy thì còn...chúng ta nên làm gì đây...?”

“À phải, Jibril, Shiro và tôi...và Plum nữa, cô cũng đi luôn.”

“Ôh, đ-được ạ...hửh, chúng ta đi đâu đây?”

“Bộ tôi chưa nói hả? Chúng tôi sẽ chinh phục ba chủng tộc, không phả hai.”

Sora tiếp tục vừa cười vừa nói.

“Rồi rồi, đây chính là vấn đề. Để có thể tìm hiểu về trò chơi mà điều kiện chiến thắng cũng không rõ ràng, thì cách chắc ăn nhất là tìm hiểu những ghi chép của những người đã từng tham gia trò chơi trước đây, và suy luận ra điều kiện chiến thắng bằng cách đối chiếu chúng – vậy thì đâu là nơi duy nhất chúng ta có thể đến mà chắc hẳn sẽ tìm được nhiều bản ghi chép nhất đây?”

...

Một giây đứng hình, và rồi…

Một âm thanh chợt vang lên, và một cái khác nữa – nhưng âm thành này lại mang một ý nghĩa hoàn toàn đối lập lại.

“Đây rồi – đây rồi! Một vị Chủ nhân mới sẽ ngồi ở trên ngai vàng thống trị toàn bộ tộc Flügel chúng em đang – ah, không ngờ cái ngày huy hoàng này lại đến sớm đến vậy!”

“Kyaaaaaaahhhhh làm ơn đừng! Em không muốn đến cái hang quái vật như thế đâu!”

Jibril quỳ gối trên sàn và bắt đầu cầu nguyện bằng một lực đủ để hất văng toàn bộ đất cát xung quanh cô. Và âm thanh của Plum đấu tranh, la hét nỗ lực để trốn thoát nhưng lại bị tóm chặt bởi Jibril. Sora phớt lờ cái đám bát nháo đó, và nắm lấy tay Shiro.

Cậu khẽ gật đầu.

“Được rồi, đi nào – chúng ta sẽ đến『 Avant Heim 』.”

Ghi chúSửa đổi

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.