FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa Sửa đổi

Trans: Huy Hoang Nguyen |Edit: Gaslty ~Valvrare Team~

“—— Và cuối cùng, tao đã thu thập thành công một vài cánh hoa của cây Đào Đậu tía.”

“Cái cây tía tía mà mày đang nói là thứ gì vậy tao nghe không hiểu?”

“Chưa nghe Miu-chan kể bao giờ à? Party của em ấy vừa vượt qua được Động Rùng Rợn và tìm thấy một cây Đào Đậu tía ở đó đấy.”

Đúng là chưa nghe bao giờ. Tôi lắc lắc đầu.

“Chỉ có một cây Đào đậu tía duy nhất mọc trên ngọn đồi đó thôi, những cánh hoa màu hồng của nó thì luôn nở rộ.”

“Heê~. Nghe cứ như địa điểm lý tưởng để ngắm hoa nào đó ấy.”

Nhâm nhi sake[1] trong một khung cảnh đầy cánh hoa rơi và ánh trăng sáng lung linh, nghĩ đến thôi là đã thấy sướng run người. Ặc, lại nghĩ về việc ăn uống nữa rồi. Tôi cố gắng dẹp những suy nghĩ đó qua một bên.

“Ahh, mày cứ quên chuyện đó đi. Quái vật ở đó sinh sản nhanh lắm nên, đừng nói đến ngắm hoa, đến thời gian tiêu diệt chúng còn không kịp nữa là. Nếu mày đang ảo tưởng là sẽ được tắm mình trong những cánh hoa~ rơi thì hố to rồi, tắm máu đấy mày ạ.”

“Đừng có mà nói những thứ đáng sợ như thế khi đang tao đang ăn chứ.”

Chúng tôi đang trong giờ nghỉ trưa ở trường. Cũng giống như những học sinh khác đang ngồi ăn trưa, chúng tôi cũng dùng bữa và trò chuyện một cách sôi nổi.

“Sau khi chúng ta quét sạch những con quái ở đó, mỗi người sẽ nhận được một cánh hoa của cây Đào Đậu tía.”

“Nó có phải là một item của nhiệm vụ nào không?”

“Không, chỉ là một vật phẩm hồi phục thấp ~ với lượng máu hồi được là 1 HP. Mà này, Shun, hộp cơm của mày lúc nào cũng có đầy đủ chất dinh dưỡng hen.”

“Đừng có mà đổi chủ đề. Mày cũng biết là tao không thể giao phó bữa trưa cho Miu làm mà.”

“A ha, ra là đồng chí với nhau cả. Mà cũng không trách em ấy được.”

Thằng bạn chí cốt của tôi - Takumi, đang nhìn đầy thèm thuồng vào hộp cơm của thằng tôi đây đang ngồi trước mặt hắn rồi vội vã nuốt gọn cái bánh mì vừa mua và tráng miệng bằng nước trái cây.

Tôi nhăn mặt khi thấy chế độ ăn uống thiếu dinh dưỡng của hắn. Biết nhau từ thuở còn cởi truồng tắm mưa, tôi quá rõ tại sao hắn lại chọn mua những thứ rẻ tiền như vậy.

“Bó tay với mày luôn, tao chẳng biết ngoài OSO ra mày còn dành thời gian chơi game khác kiểu gì không biết.”

“Tiết kiệm thời gian dữ lắm đấy, không đùa đâu.”

Tiết kiệm kiểu gì hay vậy thằng này… Tôi phát ra một tiếng thở dài. Vâng, đúng như các bạn đang nghĩ đây, Takumi ăn uống kiêng cữ như vậy là để dành tiên mua những đĩa game mà hắn muốn chơi.

Mà hơn hết, hắn lại tiếp tục chơi một VRMMO nữa. Thằng này nghiện hết thuốc chữa rồi.

Nói gì thì nói, Miu cũng cùng một giuộc với Takumi cả thôi. Nếu mà em ấy được cho tiền ăn trưa thì xong, giờ cũng tàn tạ giống như thằng bạn thân này của tôi vậy. Thế nên để chắc ăn, vào mỗi buổi sáng tôi đều làm cơm trưa cho cả hai anh em.

“Mà ngoài miệng mày nói thế thôi chứ tao biết dạo gần đây mày cũng làm khá tốt đấy.”

“…Ý chú là sao?”

“Tao nghe Miu-chan kể rồi, dường như mày luôn đăng nhập vào game mỗi khi có thời gian rảnh nhỉ.”

Takumi nhìn thẳng vào tôi và nhe răng cười.

Chúng tôi đang gườm mắt nhìn nhau thì một bóng người xuất hiện, kèm theo đó là một giọng nữ trong trẻo vang lên ở phía trên đầu hai đứa.

“Để xem nhé. Nếu rảnh rỗi như vậy thì tại sao cậu không hoàn thành những thứ lẽ ra phải làm nhỉ, Takumi-kun.”

Tôi ngước mặt lên tìm kiếm chủ nhân của giọng nói. Nó xuất phát từ một học sinh nữ đang đứng ở đó.

“Xời, té ra là bà à Endo.”

“Nếu mà Endo-san đã phải thân chinh đến đây thì hẳn là chỉ có ‘chuyện đó’ thôi nhỉ.”

Sở hữu một mái tóc dài được buộc gọn gàng lại thành một búi ngang vai, đôi mắt hút hồn và mạnh mẽ ẩn đằng sau cặp kiếng hình chữ nhật. Cách nói chuyện của cô ấy rất nhẹ nhàng và êm tai nhưng để lại một ấn tượng mạnh mẽ trong lòng người đối diện. Một người thẳng thắng và nghiêm túc. Vâng, xin giới thiệu với các bạn đây là Endo-san đến từ ban cán sự lớp~

“Đúng rồi đấy. Hôm nay đã là hạn chót nộp bài tập về nhà mà tên này vẫn chưa có động thái gì nên tui tới để kiểm tra đây.”

“Shun, cứu~ taooo!”

“….Takumi. Geez, bài tập thì tao lỡ nộp mất rồi nên không có cho mày chép đâu, thay vào đó thì tao sẽ chỉ mày làm vậy.”

“Toẹt vời! Vậy xin phép bà chị cho em nộp bài vào lát nữa sau giờ nghỉ giải lao chiều được không ạ?”

“Tại sao lại phải là vào lúc đó.”

“Nếu đến tận sau khi tan trường mà còn phải vác xác đến phòng giáo viên nộp bài thì phiền lắm, để dành thời gian đó chơi game còn sướng hơn.”

“Hơ, mày thật là….”

Khi nghe nghe tôi thở dài với Takumi, Endo-san khẽ bật cười và nói ‘Cảm ơn cậu vì đã giúp đỡ hắn nhé Shun-kun.’

“Nói thật chứ mình không thể nào tin được trên đời lại có hai người với tính cách trái ngược nhau hoàn toàn mà lại là bạn thân nhất của nhau đấy.”

“À, đến mình còn thấy lạ nữa mà.”

“Đừng nghe những gì Shun nói, hắn thực sự rất quan tâm đến mình đấy, phải hông nào?”

“Tao không muốn nghe câu đó từ mày đâu…”

Tôi phản đối Takumi, kẻ đang cố gắng lợi dụng tôi, nhưng Endo-san lại gật gù tỏ vẻ đồng tình với hắn.

“Ơn trời là có Shun-kun, chứ nếu không thì mình sẽ phải ngồi canh Takumi-kun làm bài tập đến chết mất~”

Liệu mà làm bài tập đi đấy, tôi sẽ nhờ Shun-kun canh chừng cho đến khi ông hoàn thành, dù có phải dùng vũ lực đi chăng nữa. Chỉ thị của cô ấy là thế, tôi chỉ còn biết cười cho qua chuyện.

“Nhanh~ lên nào Shun. Ăn xong rồi thì bắt đầu thôi.”

“Rồi rồi đợi tí.”

Takumi lục đục lấy bài tập của hắn ra. Tôi nhìn sơ qua để kiểm tra xem chỗ nào hắn còn chưa hiểu hoặc làm sai. Lúc đầu định để hắn tự lực gánh sinh nhưng không hiểu vì sao mà cuối cùng lại ngồi chỉ cho hắn hết. Bỗng tôi phát hiện ra Endo-san, người vẫn nãy giờ lặng lẽ theo dõi Takumi mà hắn không hề hay biết.

Đôi mắt cô ấy nheo lại như kẻ chỉ dưới cặp kính cận cho thấy rất rõ sự nghiêm túc. Nếu không có tiếng loạt soạt của cây bút Takumi đang cầm viết bài phát ra thì bầu không khí ở đây sẽ trở nên im lặng và ngột ngạt đến đáng sợ mất.

"............"

"...C-có chuyện gì không Endo-san?"

“Có vẻ như hắn cuối cùng cũng chịu làm bài đàng hoàng rồi nhỉ. Vậy thì mình tạm yên tâm giao lại cho câu đấy.”

Sau khi đảm bảo Takumi đã bắt đầu xử lý đống bài tập của hắn, cô ấy nhẹ nhàng rời khỏi bàn của chúng tôi, khuôn mặt thoải mái hơn trước. So với vẻ mặt vừa nãy gườm Taku thì phải nói là quay ngoắt 180 độ.

“Shun. Chỉ tao câu này coi.”

"H-hở, ừ-ừm, câu này hả…?”

Vì một vài lý do mà đầu óc tôi không được tập trung lắm, nhưng tôi vẫn cố gắng giúp Takumi thanh toán hết số bài tập còn lại. Hắn vừa kịp hoàn thành chúng vào cuối buổi nghỉ giải lao vào buổi chiều và lập tức mang đi nộp, đúng y như những gì hắn đã mạnh miệng tuyên bố với Endo-san vào lúc nãy, sau đó mau chóng phi như bay về nhà.

“Thằng này… dám bỏ mình mà về một mình như thế. Haizz, bỏ đi, tức giận cũng chả ích lợi gì. Cũng tới giờ phải đi chợ mua đồ ăn cho bữa tối rồi. Hmm, nấu món gì đây ta?”

Khi tôi đang mua nguyên liệu cho bữa tối trong siêu thị, khuôn mặt nghiêm túc của Endo-san bất chợt hiện lên trong trí óc tôi.

Nghĩ lại thì, cô ấy thường xuyên hỏi thăm Takumi, quan tâm Takumi… ngay cả khi cô ấy đang thực hiện nhiệm vụ của một thành viên trong ban cán sự lớp đi chăng nữa, liệu có phải là——

"Không lẽ Endo-san thật sự….”

THÍCH TAKUMI? Kh-không, nhất định không phải. Mình đang nghĩ cái gì vậy trời, ngớ ngẩn thật. Tôi cười cay đắng và tự trấn an bản thân như thế, sau đó hoàn tất việc mua sắm và phóng về nhà.

Giục đống nguyên liệu vừa mua sang một bên, tôi lao về phòng mình không chút chần chừ.

Tôi lấy tay quơ vội chiếc VR Gear mà mọi khi vẫn đặt ở kế bên giường ngủ và đội nó lên đầu, nằm xuống nhắm mắt lại và đọc lệnh khởi động đăng nhập vào trò chơi.

“Rất cảm ơn vì nỗ lực của mọi người trong suốt thời gian qua, nhờ thế mà chúng ta đã hoàn thành được trụ sở chính của 【Guild Thủ công】. Guild đã được chính thức thành lập và chỉ còn chờ chúng ta đưa vào hoạt động. Nhưng mà không phải vội, hãy làm cho nó lớn hơn nữa nào——Cạn ly!”

“““—— Cạn ly!”””

Hiện tại tôi đang đứng trong một hội trường của một tòa nhà vừa mới được xây dụng xong với những quầy bán hàng xếp gần nhau thẳng tắp, trước mắt tôi là những bàn tiệc với đầy những đĩa thức ăn và bánh ngọt.

Nơi này chính là Hội trường Guild, cơ quan đầu não của 【Guild Thủ công】. Hmm, nếu mô tả thì đây là một tòa nhà ba tầng với kích thước gấp đôi những tòa nhà xung quanh nó, những cây cột trụ sơn màu tía đứng sừng sững chống giữ ở các góc tường. Bề ngoài trông đơn giản, nhưng những gì thực sự thu hút người khác là phần bên trong cơ.

Không gian được mở rộng hết mức có thể, to gấp hai lần hình dáng bên ngoài của nó, hiện giờ đang đầy ắp những thợ thủ công xì xào bàn tán với nhau đầy thích thú.

“Lẫn trong số họ là các NPC đang làm công việc trao đổi nguyên liệu phải không nhỉ?”

Tuy vẫn chưa bắt đầu đi vào hoạt động chính thức nhưng hiện tại nó vẫn đảm nhiệm được những nhu vai trò cơ bản như tổ chức mua bán vật phẩm và trao đổi nguyên liệu từ hai phía là guild và người chơi. Vai trò chủ yếu của nó hiện giờ là một cơ quan môi giới buôn bán cho thợ thủ công—— Một 【Guild Thủ công】 thực thụ.

Kế hoạch phát triển tiếp theo của guild là cung cấp nguyên vật liệu để hỗ trợ cho những người thợ thủ công đang thiếu thốn cơ sở vật chất, cổ động người chơi tham gia guild thủ công và truyền dạy những kinh nghiệm về nghề chế tạo.

Hiện tại tôi đang đứng trên sân thượng ở tầng hai, ngắm nhìn những con người đang vui vẻ tán gẫu với nhau.

“Yun-kun, em cảm thấy guild của chúng ta thế nào?”

Tôi quay người lại ban công và trông thấy chủ nhân của giọng nói, một người thân của tôi trong thế giới này.

“Em thấy nó cực kì tuyệt~ vời luôn, Magi-san ạ. Khá sang trọng. Nhưng mà, chị mời em đến dự tiệc như vậy liệu có ổn không? Dù sao thì em cũng chỉ là người ngoài thôi mà.”

“Đừng lo lắng quá. Hầu hết những vị khách được mời đâu phải là thành viên của Guild. Việc đó không quan trọng, nhưng giữa chúng ta đều có điểm tương đồng mà phải không nè? Em cũng được tính là một người đồng sáng lập mà.”

Nghe những lời vàng ngọc của Magi-san, trong lòng tôi cảm thấy vui hơn rất nhiều. ‘Em hiểu rồi, chị nói vậy em cũng thấy nhẹ cả người.’ – tôi lên tiếng trả lời chị ấy. Bữa tiệc hôm nay tôi được mời đến vào lúc trời đã xuống núi, kèm theo đó là lời đe dọa ‘phải tham dự bằng bất cứ giá nào.’ Nên để tỏ lòng biết ơn, tôi đã chuẩn bị vài lời để chúc mừng.

“Cảm ơn chị một lần nữa vì đã mời em tới dự. Và—— vì sự thành lập của 【Guild Thủ công】 và lễ nhậm chức chủ Guild của chị, xin chúc mừng.”

“Cảm~ ơn em Yun-kun. Chị cũng không ngờ chuyện lại thành ra như vậy đấy, may là có Cloude làm phó Guild, công việc cứ đẩy hết qua cho hắn làm là được.”

Magi-san cười nói, tôi cũng cười đồng tình và đáp lại ‘Ổn không vậy trời’.

“Yahoo, Yuncchi huynh. Chào hỏi mọi người xong đệ phóng tới chỗ huynh liền đấy.”

Thấy tôi và Magi-san đang trò chuyện, Lyly tiến lại gần.

“Ồ, ra em cũng tới nữa hả Lyly. Cloude thì sao?”

“Kurocchi đang dạo vòng quanh bữa tiệc để chào hỏi quan khách cũng như lắng nghe phản hồi từ họ. Bọn đệ đã lên kế hoạch công bố về sự kiện của guild rồi. Sau khi mọi thứ đã hoàn tất thì đệ mới có thời gian đến chơi với huynh đấy, Yuncchi.”

Có vẻ như Cloude vẫn đang làm việc hiệu quả nhỉ, tôi lẩm bẩm. Đúng như những gì tôi đã nghĩ từ trước đó, hắn trông phù hợp với vai trò một chủ Guild hơn. Tuy nhiên——

“Mà, giao cho một kẻ tự cao như Cloude thì chi bằng cứ để mỹ nhân như Magi-san làm còn tốt hơn.”

“Ahh, đệ hiểu rồi. Kurocchi đúng là hơi bị khắt khe, có gọi anh ấy là trùm phát xít cũng không ngoa đâu.”

“Hmm, nếu là hắn thì sẽ như vầy 【Thực ra nếu mà nói…】, 【Tất cả đều nằm trong kế hoạch của tôi cả rồi】, rồi thì 【Cuối cùng Magi cũng chỉ là con rối trong tay tôi thôi】, và 【Tôi mới là ông chủ của cái Guild này!】. Dám lắm không chừng. Cuối cùng té ra chị cũng chỉ là con rối, huh.”

Magi-san giả vờ làm một bộ mặt nghiêm túc khi nói nhỏ như vậy. Để đáp lại trò đùa của chị ấy, tôi và Lyly đều thở dài. Đúng như chị ấy nói, tôi có thể dễ dàng hình dung ra việc một Cloude đang làm màu và nói với mọi người những lời như trong kịch bản của một bộ phim nào đó.

“Không đùa nữa, chúng ta vào việc chính nào.”

“Ồ tí nữa quên, em cũng có việc khác cần làm mà nhỉ.”

“A, sao không nói bọn em sớm.”

Khi nghe tôi hối thúc, hai người họ vội vàng bắt đầu nói về chủ đề chính của ngày hôm nay.

“Em cũng đã nghe phong phanh trước đó rồi nhỉ, Yun-kun. Về sự kiện đó ấy.”

“Vâng. Sự kiện do 【Guild Thủ công】 đứng ra tổ chức trong vòng hai ngày phải không ạ?”

Nhân dịp khánh thành và cũng để quảng bá cho 【Guild Thủ công】, một sự kiện lớn đã được lên kế hoạch.

Các hoạt động chính của nó sẽ là giới thiệu sản phẩm mới, tổ chức đấu giá ở hội trường Guild và vân vân... Một võ đài để tổ chức các cuộc so tài PvP cũng đang được xây dựng.

“Yup yup. Để cho sự kiện thêm phần hoành tráng thì bọn đệ muốn hỏi Yuncchi huynh xem có vật phẩm thú vị nào để mang ra xài không ấy mà?”

“Vật phẩm thú vị hử….”

“Yup. Yuncchi có 【Hộp chế tạo】 mà, nhất định phải nhận được vài vật phẩm bất thường chứ hen.”

Đúng như Lyly đã nói, tôi có nhận được một vài nguyên liệu và công thức khá lạ của chiệc hộp, nhưng không biết chúng có đủ để được gọi là thú vị hay không nữa.

“Hmm, nguyên liệu hay vật phẩm thú vị à. Trong số những thứ anh nhận được có một vài thứ thuốc gây ra trạng thái bất thường, và cả độc dược nữa. Công thức thì có 【Hương diệt Côn trùng】, 【Thần dược Thèm ăn】, 【Thần dược Mọc tóc】 và... ừm… 【Nước hoa Quyến rũ】… Hình như chỉ có thế.”

“Thuốc gây trạng thái bất thường thì cũng hơi chung chung đấy. Anh có thể nói rõ hơn… Eh? Magicchi, mặt chị đỏ như quả lựu rồi kìa.”

“Ehh?! Ah, mm. Kh-không có, không có gì đâu!”

Mặt Magi-san đúng là đỏ ửng lên thấy rõ. Lý do chị ấy như vậy ấy hả? Ừm… Khó nói thật. Số là…

Chuyện xảy ra vào ngày hôm qua.

Tôi lúc đó đang cùng với Myu thử nghiệm những nguyên liệu mà chúng tôi không biết. Được Myu nhiệt tình cổ vũ tinh thần, tôi hưng phấn quá mức và đánh mất bản tính cẩn trọng mọi khi, trong lúc thử nghiệm một loại độc dược mà tôi vừa tạo ra thì “chuyện đó” bất chợt xảy đến.

Sau khi đã thử hàng loạt loại độc dược trước đó mà không thấy bất kì phản ứng nào đủ mạnh để đánh gục được ý chí của tôi. Đến lọ thuốc cuối cùng thì cơ thể tôi xuất hiện một sự thay đổi.

——*Thình thịch*. Tim tôi bỗng nhiên đập mạnh. Cơ thể nóng rực, tôi khuỵu xuống tại chỗ.

“Onee-chan, chị bị sao vậy?!”

“Haa, haa…. Ổn cả. Nhưng mà có thứ gì đó….”

Ý thức của tôi trở nên mờ nhạt. Trong cơn mê tôi thấy Myu nắm lấy vai tôi, cố gắng nâng tôi đứng lên. Đồng thời một trạng thái xấu là 【Bị quyến rũ】 hiện lên trên bảng giao diện. Thế ra lọ thuốc cuối cùng đó đã thành công trong việc gây ra trạng thái xấu… Tôi vô tư suy nghĩ, nhưng dường như Myu cũng bị gì đó rồi.

“O-onee-chan. E-em cảm thấy bản thân lạ quá! Ch-chuyện này rút cuộc là sao vậy!”

Ánh mắt của Myu đột nhiên trở nên nghiêm túc, đôi tay nhỏ bé đang nắm chặt lấy vai tôi thì ra sức đè tôi nằm xuống sàn.

“Đợi… Em muốn làm gì anh vậy?!”

“E-em cũng đang muốn biết đây? Dường như là… 【Bị quyến rũ】? Em không thể ngăn cản ham muốn của bản thân được.”

Tình thế hiện giờ là, Myu đang đè lên cơ thể tôi, hơi thở nóng bỏng, gấp gáp. Tự dưng tôi cảm thấy lạnh sống lưng khi đánh hơi thấy nguy hiểm đâu đây.

Tôi muốn đẩy Myu ra nhưng mọi nỗ lực kháng cự của tôi đều là vô ích vì sự chênh lệch quá lớn về mặt chỉ số giữa hai đứa. Đúng lúc đó ——‘Xin~ chào Yun-kun. Chị có một vài điều muốn nói với em đây… Ah.’

“Eh… Ma-Magi-san hả?”

“Kh-không có gì đâu, um… Dường như em đang vui vẻ với em gái của mình nhỉ… Ừm, chị xin lỗi vì đã quấy rầy hai đứa, cứ tiếp tục đi!!”

Và như thế, chúng tôi đã làm cho Magi-san hiểu lầm. Tôi cố gắng giải thích với chị ấy vào ngày hôm sau nhưng có vẻ chị ấy vẫn chưa hoàn toàn xóa sạch chuyện đó ra khỏi đầu mình được. Nhắc lại chuyện cũ cũng chả ích gì nên tôi tiếp tục câu chuyện đang kể dở.

“Nếu nói về những công thức mà có thể đem ra sử dụng thì em nghĩ chỉ có hai cái đầu thôi.”

【Hương diệt côn trùng】, đúng như tên gọi, nó tiêu diệt tất cả những con quái vật hệ côn trùng tiếp xúc với thuốc. Còn 【Thần dược Thèm ăn】 là một món trộn hỗn hợp giúp gia tăng chỉ số trong vòng nửa giờ, đồng thời gia tăng tốc độ tụt giảm chỉ số no của người dùng.

“Công dụng của chúng là như thế.”

“Hmm. 【Hương diệt Côn trùng】 nghe có vẻ cũng thú vị.”

“Cũng phải hen? Nếu mà tác dụng của 【Thần dược Thèm ăn】 gây ra quá lớn thì mọi thứ sẽ trở nên khó kiểm soát.”

Magi-san hỏi tôi, mặt chị ấy vẫn còn hơi đỏ. Tôi bắt đầu giải thích thêm về tác dụng của 【Thần dược Thèm ăn】.

Bản chất của 【Thần dược Thèm ăn】 là một loại thuốc sau khi ngấm vào cơ thể người sử dụng sẽ tăng cường quá trình trao đổi và hấp thụ thức ăn, dẫn đến sự bùng nổ sức mạnh gia tăng.

Cơ bản là thế.

Nó chắc chắn là một loại dược phẩm gia tăng chỉ số cao cấp. Tuy nhiên, nếu tỉ lệ thành phần pha trộn bị sai lệch, hậu quả sẽ vô cùng kinh khủng. Người chơi sẽ cảm thấy đói khủng khiếp và phải ăn ngấu nghiến không ngừng nghỉ cho đến khi hiệu lực của thần dược kết thúc, nếu không, họ sẽ chết đói.

“Nói cách khác, nếu như cảm giác đói do thuốc mang lại đạt hiệu quả tối đa thì chẳng khác nào biến người sử dụng thành một cỗ máy bào thức ăn cả.”

“Uwahh… nó còn ghê hơn cả độc dược nữa. Yuncchi huynh sở hữu những thứ đáng sợ thật đấy.”

“Đúng là vậy thật. Nhưng anh luôn tránh sử dụng nó bất cứ khi nào có thể.”

“Chị nghĩ em đúng đấy. Nó là một vật phẩm quá nguy hiểm. Không thể giao cho những người chơi bình thường sử dụng được.”

Sau khi thống nhất ý kiến, chúng tôi quyết định loại 【Thần dược Thèm ăn】 ra khỏi danh sách vật phẩm sẽ sử dụng.

Nếu thế thì công thức duy nhất còn lại có thể mang ra xài là 【Hương diệt côn trùng】. Lyly dường như đã nghĩ ra ý tưởng gì đó, mặt em ấy cười toe toét.

“Với 【Hương diệt côn trùng】 chúng ta vẫn có thể chuẩn bị một vài sự kiện thú vị đây. Yup, em sẽ đi thông báo lại với Kurocchi.”

Em ấy im bặt, không nói gì thêm nữa và cắm đầu chạy thẳng. Chúng tôi nhìn theo tấm lưng nhỏ bé ấy ngày một xa dần.

“Cứ vậy mà đi hả trời, đúng là Lyly có khác.”

“Nếu đã như thế, em cũng xin cáo lui đây.”

“Eh?! Nhưng bữa tiệc chỉ vừa mới bắt đầu mà.”

“Em chỉ đến góp mặt cho vui và chúc mừng chị thôi. Bây giờ còn cả một bữa tối đang đợi nữa.”

“Ah, chị hiểu. Dù sao em cũng là chị gái đảm đang của Myu-chan mà.”

Này, em là một thằng đàn ông nhé. Tuy muốn nói thế như mọi khi nhưng giờ có vẻ cũng chẳng giúp ích được gì. Tôi tự thuyết phục bản thân.

“Chị chân thành cảm ơn em vì đã đến đây ngày hôm nay, Yun-kun à.”

“Chị đừng nói thế, em cũng rất vui khi được trò chuyện với chị.”

Sau khi chào tạm biệt nhau, Magi-san quay trở lại tiếp những người thợ thủ công khác đang dự tiệc. Chờ đến khi bóng chị ấy khuất dạng hẳn, tôi mới đọc lệnh đăng xuất.


Chú thích Sửa đổi

[1] Một loại rượu của Nhật.


Trans: Huy Hoang Nguyen | Edit: Gastly

~Valvrare Team~

【Atelier】 là một cửa hàng nhỏ nằm trên mảnh đất phía nam thị trấn đầu tiên, chuyên buôn bán các mặt hàng như dược phẩm hồi phục và vài món ăn nhẹ như sandwich.

Và, phía sau cửa tiệm nhỏ này cũng là một cánh đồng nhỏ, nhưng được trồng vô số những loài thảo dược.

“Kyouko-san này, hôm nay thu hoạch thế nào?”

“Chúng ta đã thu được đủ số thảo dược cần dùng nên tạm thời chị đã ngưng trồng chúng và chuyển sang trồng các loại nguyên liệu của 【Hộp chế tạo】 như độc dược thảo và các cây nguyên liệu để pha chế Highpot và MP Potion rồi.”

“Ừm, được rồi, cảm ơn chị nhiều. Thảo dược đủ chất đầy kho rồi nên sẽ không phải lo thiếu nữa. Kể từ giờ em muốn gia tăng số lượng nguyên liệu nhận được từ Hộp chế tạo trước khi chúng ta quay lại việc canh tác thường ngày.”

NPC Kyouko-san nở một nụ cười quyến rũ với tôi và quay trở lại công việc. Sau khi chị ấy đi rồi tôi cũng đứng dậy và lê bước tới khu vực làm việc của 【Atelier】.

Gần đây tôi liên tục dùng sense 【Linguistics】 để tìm kiếm các công thức chế tạo và cũng đã ghi chú được khá nhiều chúng.

Mỗi lần nhìn những công thức và nguyên vật liệu cần thiết, tôi lẩm nhẩm trong miệng.

“Đúng như mình đoán, trong tình trạng hiện giờ thì số nguyên liệu mình có thể kiếm được không nhiều. Mua chúng từ những người chơi khác thì phiền quá, chi bằng cứ tự thân vận động vậy.”

Từ thuở mà tôi còn mới bắt đầu chơi OSO, việc đi dạo trên cánh đồng và thu thập nguyên liệu luôn là việc mà tôi thích thú nhất.

“Hơn nữa, nơi mình dự định tới lần này cũng có rất nhiều con quái khá độc đáo. Phải rồi, một chuyến đi tới thị trấn nằm xa nơi này một tí hẳn sẽ rất vui đây.”

Mục tiêu của tôi trong chuyến đi sẽ là thu thập nguyên liệu, tìm kiếm những con quái vật mới và đặt chân tới thị trấn mới. Tổng cộng là ba việc cả thảy. Nhưng điều trước tiên cần làm là đi khảo sát khu vực để có thể biết được những loại quái vật sống ở đó mà chuẩn bị phương án tác chiến. Nói cách khác, đây là một cuộc thăm dò thu thập kinh nghiệm cho những lần đi solo sau này.

Để hoàn tất việc này một cách an toàn, tôi phải sử dụng lại đội hình trước đó.

“Yun-oneechan, chúng em tới rồi ~!”

“Gezz, bộ em gọi một tiếng ‘anh hai’ như bình thường không được sao.”

Tôi cười khổ, đáp và dừng việc chuẩn bị nguyên liệu đang dở dang để tiến ra phần cửa hàng của Atelier, nơi mà Myu - đứng gọi tôi, và party của em ấy đang chờ ở đấy.

“Ngại quá, lại phải phiền các em giúp anh rồi.”

“Xin anh đừng bận tâm. Chúng em cũng được hưởng lợi khi làm việc này mà.”

Lucato mỉm cười đáp.

Lần trước vì có chuyện cần làm ở Thị trấn Thứ hai, tôi đã đi nhờ party của Myu và những người khác và đã chạm trán con boss trấn giữ ở phía đông, con Blade Lizard. Chúng tôi đã gặp phải một vài rắc rối khi chiến đấu với con boss nhưng cuối cùng, nhờ sự hỗ trợ tuyệt vời của bọn nhóc mà tôi cũng đã giành chiến thắng.

“Lần này vẫn sử dụng loại Highpot và MP Potion giống như cũ hả?”

“Vâng. Bởi party của chúng em thường xuyên phải đi săn nên những thứ như dược phẩm hồi phục thành thật mà nói chưa bao giờ là đủ cả.”

Lucato nói như thể đó là một điều hiển nhiên, tôi chỉ còn biết cười gượng và giao những bình High Potion cho em ấy để trả công cũng như cung cấp đầy đủ cho party những vật phẩm thiết yếu nhất cho chiến đấu.

“…Dạo này danh tiếng Yun-san nổi như cồn mả phải không nè, chẳng phải anh vẫn có cách khác mà không cần tới tụi em sao?”

Đấy là những gì Toutobi, người đảm nhiệm vị trí tiên phong trong party nói với tôi khi tôi đang thực hiện một cuộc giao dịch-một-chiều với Lucato. Trông em ấy có vẻ hơi lo lắng, tôi nghiêng đầu thắc mắc.

“Ý em là gì khi nói một cách khác?”

“Thì, Yun-san có mối quan hệ rất tốt với Magi-san, Cloude-san và những người thợ chế tạo khác phải không? Chẳng phải sẽ an toàn hơn nếu như anh nhờ họ hộ tống thay vì bọn em?”

“À, về chuyện đó…”

Hino đã giải thích thêm cho phần của cô bé kiệm lời Toutobi.

Trong thực tế, hoàn toàn có thể thiết lập một tiểu đội nhỏ bằng nhiều party ghép lại với nhau, đương nhiên đồng nghĩa với việc cùng lúc có thể tận dụng được hết số thợ chế tạo tham gia hộ tống.

Để tránh bị dính phạt của hệ thống vì chiến đấu với quá nhiều người, họ sẽ chia đội hình ra thành các party nhỏ lo đối phó với những con quái yếu và một party lớn phụ trách hạ gục boss. Ngoài ra còn có party sẽ đảm nhiệm vai trò hồi phục và vân vân. Khi sử dụng đội hình này, mọi người trong party đều có vai trò và trách nhiệm quan trọng như nhau. Việc hộ tống tôi đến nơi mà không sứt mẻ cái răng nào là quá sức dễ dàng.

Tuy nhiên, cái gì cũng có mặt trái của nó.

“Hmm. Chắc bởi vì anh cảm thấy cách đó không hợp với anh lắm.”

“…không hợp với anh sao?”

Toutobi nhíu mày lo lắng, trên đầu em ấy hẳn đang hiện dấu ‘?’ to đùng.Vẻ mặt của em ấy lúc này trông rất đáng yêu và hài hước khiên tôi không nhìn được mà phì cười.

“Thực ra thì, chuẩn bị một đoàn hộ tống lớn như vậy thì đòi hỏi phải một kế hoạch chuẩn bị chu đáo và rất tốn thời gian phải không? Tiền công cũng không phải rẻ, những người thợ chế tạo chen chúc nhau đi cũng ngộp lắm.”

“…ra là thế.”

“Và hơn hết, lý do quan trọng nhất là vì…”

Khi nghe tới chữ ‘quan trọng nhất’, ai cũng hồi hộp nín thở đợi chờ những tiếng tiếp theo của tôi. Nhưng mà cũng không phải vấn đề nghiêm trọng gì giống như bọn họ tưởng tượng đâu. Chỉ là một sở thích cá nhân của tôi mà thôi.

“Bị kẹt trong một đám đông chen chúc nhau mà đi như vậy thì không phải ngộp thở lắm sao? Anh thích tận hưởng cuộc sống nhẹ nhàng hơn.”

“Fufufu, như vậy mới đúng là anh chứ, Yun-san. Em rất thích mấy kiểu như vậy.”

“Đúng thiệt ha. Em nào anh nấy, đầu óc cứ y như để trên mây á.”

Này này hai đứa, đầu óc anh mày để trên mây khi nào hả, tôi muốn phàn nàn với chúng như thế lắm. Tuy nhiên, cứ tiếp tục đứng tám ở đây thì tới tết Công-gô cũng chẳng đi tới đâu cả.

“Được rồi các cậu. Bây giờ mau chóng di chuyển nào. Yun-san, anh chắc chắn rằng muốn đi đến vùng đầm lầy phải không?”

Lucato dành ra một ít thời gian để nói chuyện với tôi. Mém tí nữa là quên mất mục tiêu ban đầu của mình rồi. Tôi mau chóng trả lời câu hỏi của em ấy.

“Đích đến sẽ là vùng đầm lầy nằm ở phía nam của Thị trấn thứ nhất. Nó cũng gần Atelier thôi nên chúng ta không cần phải gấp đâu.”

Sau khi xác định rõ mục tiêu chúng tôi bắt đầu thiết lập party cho chuyến thám hiểm. Lần trước Rirei là người nhường vị trí của mình trong party cho tôi và thực hiện vai trò hộ vệ nhưng lần này sẽ tới lượt Toutobi - đôi mắt của cả đội, được chỉ định đứng ở ngoài.

Tôi liên tục nhìn xung quanh khi cả bọn đi trên con đường đất bằng phẳng, nơi đây đầy rẫy những con quái vật hệ mộc trong tình trạng chưa bị tác động. Chẳng mấy chốc chúng tôi đã tới lối vào của vùng đầm lầy.

“Cuối cùng cũng đã tới, bây giờ em sẽ tập trung vào việc tìm kiếm kẻ địch. Anh cũng phải cẩn thận đấy Yun-san.”

“Ừ, anh biết rồi.”

“Tobi-chan, cố lên nhé~”

Myu vẫy tay tiễn Toutobi khi em ấy chuẩn bị tiến vào trước một mình để kiểm tra độ an toàn. Tuy là con bé có nhắc tôi phải coi chừng xung quanh nhưng…

“… Không hiểu sao anh có cảm giác rờn rợn sống lưng, hình như ai đó đang theo dõi bọn mình thì phải.”

Không rõ là ở đâu nhưng tôi có thể cảm nhận được. Không có sát ý tỏa ra nên có lẽ chúng vẫn chưa có ý định tấn công ngay lập tức, nhưng tôi cũng không thể xác nhận được kẻ địch là ai.

“Những con quái ở đây cũng không phải dạng vừa.”

“Cả thảy có ba con ở hướng một giờ.”

Toutobi đã quay trở ra và mang cho chúng tôi một vài thông tin trước khi lại biến mất vào trong đó. Dựa trên những lời ấy, cả bọn hướng ánh mắt về phía Toutobi đã chỉ. Nhờ có 【Discovery】, tôi mơ hồ nhận thấy một vài thứ đang chuyển động.

Tức khắc, chúng nhảy xổ ra từ mặt đất. Lucato theo phản xạ rút thanh kiếm đang dắt trên eo ra, cùng lúc Rirei thi triển phép thuật triệu hồi một cột lửa tấn công vào vùng đầm lầy được bao phủ bởi một làn sương mỏng.

Ngay lập tức, nước bị sức nóng khủng khiếp của lửa làm cho bốc hơi và đất đai cũng bị thiêu rụi, cảnh tượng đó làm tôi bị sốc. Từ tro tàn của ngọn lửa xuất hiện những đốm sáng nhỏ li ti xác nhận rằng những con quái trúng chiêu đã bị tiêu diệt.

“C-cái…?!”

“À, chúng đã có phản ứng khi chúng ta tiếp cận mà phải không. Yun-san, anh nhắm theo kịp không?”

“N-nô. Anh chịu thôi. Có quái vật ở đó à? Số lượng bao nhiêu vậy?”

“Yun-oneechan này, tại level sense của anh thấp quá hay là tại anh không chịu tăng cấp chúng đấy?”

Ặc, bị Myu chỉ ra rồi. Tôi mở cửa sổ trạng thái sense ra để xác nhận những điều em ấy nói.

Một vài Sense có thể tự nâng cấp hoặc phân nhánh ra các sense khác.

“Đúng là anh đã lấy hai cái mới.”

Cái đầu tiên là từ lúc sense 【Cung】 đạt đến level 30, phân nhánh của vũ khí loại cung đã xuất hiện. Bởi vì 【Cây cung của Nữ tu Hắc ám】 thuộc loại cung dài nên để phù hợp tôi đã bỏ ra 2 SP để học sense 【Cung dài】.

Cái tiếp theo xuất hiện khi 【Discovery】 đạt đến level 30. Sense này được nâng cấp lên thành  【Xuyên Tâm Nhãn】. Tuy sense gốc bị biến mất nhưng kĩ năng của sense nhánh đem lại còn lớn hơn, lượng SP phải bỏ ra cũng ngang với việc học sense 【Cung Dài】.


SP sở hữu: 21

【Bow Lv31】【Longbow Lv1】【Hawk Eyes Lv42】 【Speed Increase Lv23】 【Xuyên Tâm Nhãn Lv1】 【Magic Talent Lv42】【Magic Power Lv45】 【Enchant Arts Lv18】 【Dosing Lv24】 【Earth Element Talent Lv14】

Chưa trang bị:

【Alchemy Lv30】 【Synthesis Lv30】 【Engraving Lv1】 【Swimming Lv13】 【Crafting Knowledge Lv32】 【Taming Lv6】 【Linguistics Lv15】【Cooking Lv21】


Tôi sắp xếp sense lại và mô tả chúng cho Myu và những người khác.

“Hai Sense đều ở level 1 hử. Hèn chi chỉ số của anh yếu thấy sợ. Bây giờ phải làm sao…”

Myu ca thán, nhưng mà kể từ lúc 【Discovery】 nâng cấp thành 【Xuyên Tâm Nhãn】 tôi đã có thể phát hiện đượcc những quái vật và điểm đào mỏ mà từ trước giờ chưa làm được nên tôi cũng thỏa mãn rồi. Công việc đồng áng đối với tôi chưa bao giờ là chán cả vì nhờ nó tôi có thể khám phá được những điều thú vị.

“Ê Yun-oneechan, anh có nghe không vậy hả? Thôi nào…”

“Không sao đâu Myu. Trong tâm trí Yun-san hiện giờ có chuyện phải suy nghĩ rồi.”

Thấy Myu giận dữ chống tay lên hông, Hino vội vàng xoa dịu bạn cô bé.

Trinh sát viên của chúng tôi, Toutobi, xuất hiện trở lại một lần nữa và mang theo tin tức mới.

“Phía trước có một con Ma Cây. Các cậu tính giải quyết thế nào đây.”

“Một con Ma Cây hử, dù gì cũng có Yun-oneechan ở đây, thôi thì lần này bỏ qua cho nó vậy.”

“Ừm, cậu nói cũng phải.”

Myu đưa ra quyết định sau khi nghe bản báo cáo của Toutobi và Lucato đồng tình với em ấy. Tuy nhiên, bên cạnh đó cũng có những ý kiến trái chiều.

“Chờ chút! Bọn ma cây vướng lắm! Thà giết nhầm còn hơn bỏ xót đi, mọi người! Nói thiệt đó.”

“Fufufu, nguyên liệu rớt ra từ con quái rất có ích cho lớp pháp sư như chúng em. Nếu được thì em cũng muốn hạ nó.”

Myu và Lucato cho rằng nên tránh, còn Kohaku và Rirei lại thích đánh.

“Umm... Giờ sao Tobi-chan?”

“…Em cũng hông biết nữa.”

Hino và Toutobi có vẻ gặp khó khăn trong việc đưa ra quyết định. Nhưng việc đó để từ từ cũng được, có một điều mà tôi muốn xác nhận trước…

“Ừm… Ma Cây là loại quái nào nhỉ?”

Tôi không hề có một tí khái niệm nào về hình dáng của nó trông ra sao và cách đối phó với nó. Tôi muốn biết thêm một ít thông tin khách quan rồi mới quyết định xem có nên đánh hay không.

“Onee-chan này, Ma Cây được xem là một kẻ thù đáng gờm đấy.”

Trong trò chơi này, có những con quái thậm chí còn mạnh hơn những con boss loại nhỏ. Chúng có thể gây ra những trạng thái xấu, sử dụng những đòn tuyệt chiêu hay chúng còn có thể gọi cả bầy ra nữa. Bọn chúng thường được gọi là ‘quái mạnh’ hoặc ‘quái đi theo bầy’ đó.

“Còn nữa, con Ma Cây này—— chỉ số và trí khôn cơ bản của nó lớn hơn nhiều so với một con boss ở vùng đầm lầy, mỗi lần nó tấn công là đều nhắm vào những điểm chí mạng chỉ cần ăn một đòn là đi đời. Có thể xem là một loại quái mạnh tiêu biểu ở vùng đầm lầy này đấy.”

“…Khó nữa là Ma Cây có ngoại hình giống hệt như một cái cây bình thường. Chúng sẽ giăng bẫy chờ đợi cho người chơi tiến vào tầm tấn công rồi mới đánh, thế nên một Sense có công dụng nhận diện kẻ địch ở mức cao là điều thiết yếu.”

Toutobi bổ sung thêm vào phần miêu tả của Myu. Bỗng mọi ánh nhìn đều hướng vào phía tôi, người được hộ tống lần này cũng như người nắm giữ quyết định xem nên làm thế nào với con Ma cây.

“Tránh voi chả xấu mặt nào”, nhưng tôi cũng khá tò mò về con Ma Cây này. Vậy thì chỉ còn một cách giải quyết mà vẹn cả đôi đường——

"——Tuy rằng anh sẽ không chiến đấu với nó đâu nhưng ngó một cái cũng không sao nhỉ."

Khi nghe tôi trả lời như vậy, họ mỉm cười méo xệch trả lời ‘chúng em đã không nghĩ tới việc đó đấy.’

“Vậy là Yun-san sẽ đi ngó xem một con Ma Cây trông như thế nào nhỉ, rồi sau đó là cảnh một cô gái bị treo ngược lên không trung với dây leo cuốn quanh người, một tư thế thật hư hỏng——“Con kia! Im lặng đê! Còn nói nữa thì toi cả lũ đếy!”——”

Kohaku lập tức áp sát Rirei từ bên hông và vội vã lấy tay bịt miệng con bé. Cá chắc rằng cũng có luyện tập trước rồi nhỉ, tuy nghĩ thế nhưng tôi cũng phát rùng mình khi nghe những gì Rirei nói, không biết trong đầu nhóc đang hiện lên hình ảnh bậy bạ gì của tôi nữa.

“…Cứ mặc kệ Rirei và Kohaku đi. Yun-san, anh có thể đứng ngó từ khoảng cách này là đượcc rồi.”

“Tobi-chan, thô lỗ qué đi! Reng lại đánh đồng mình với Rirei hử!”

Kohaku cao giọng phản đối vì bị đối xử giống như Rirei qua hành động hài hước vừa rồi của bọn họ, nhưng lại bị cả bọn phớt lờ.

Nhóm của Myu dường như đã quá quen với việc này rồi, tôi nghĩ vẩn vơ, vừa nhìn theo hướng Toutobi đang chỉ.

Nhờ vào tầm nhìn xa của 【Hawk Eyes】, tôi có thể thấy một cây đại thụ đang đứng trơ trọi một mình, già cỗi, rễ mọc trồi lên cả vùng đất ngập nước. Ngoại hình của nó nếu chỉ có vậy thì cũng không có gì phải bàn, nhưng sense 【Xuyên Tâm Nhãn】 mà tôi vừa mới trang bị một vài phút trước dường như phản ứng lại với nó, tuy yếu ớt nhưng cũng đồng nghĩa với việc đây là quái vật, hoặc đơn giản nó chỉ là một địa điểm thu thập.

“Nhìn bề ngoài thì nó chẳng khác một cái cây bình thường là bao.”

“Kĩ năng bắt chước của Ma Cây đấy. Còn hình dạng thật sự của nó thì phải đợi đến khi giao chiến mới lộ ra.”

Lời miêu tả vừa rồi làm tôi khá hài lòng. Tôi không muốn tò mò tiến lại gần nó rồi hóa ra lại đặt bản thân vào nguy hiểm.

“Xin lỗi các em nhé. Lần này chúng ta có thể vòng đường khác đi để tránh con Ma Cây này được không?”

“Fufufu, nếu như anh đã nói vậy. Dù sao bản thân em cũng thỏa mãn rồi khi được chứng kiến một cô gái dễ thương như Yun-san làm bộ mặt xin lỗi đó.”

“Bà hông bớt nói lại được hử Rirei! Mà, reng thì, tránh nó lần này cũng được.”

Được sự đồng thuận của cả hai, chúng tôi tiếp tục tiến vào sâu hơn, nhưng tránh lũ ma cây sang một bên.


"Thế ra đây chính là bãi quái hử..."

Những con quái vật tôi đã tìm thấy ở phía nam vùng đầm lầy này tính tới thời điểm hiện tại, ngoại trừ con Ma Cây mà hồi nãy tôi chỉ dám ngó sơ qua thì có Cóc đồng, Slime Nấm mốc - một loại slime có độ nhầy thấp và Will-o’-Wisp, những con quái vật mà người ta vẫn thường hay gọi là lửa ma trơi hay hồn ma.

Tôi không thể nhìn thấy trước chỉ số của những con quái vật thông qua sense 【Discovery】 được, chúng ẩn mình dưới những tán lá của một loài thực vật giống như cây sen trong đầm lầy, và từ lớp bùn đen đó sẽ trỗi dậy tấn công người chơi khi họ tiến lại gần.

Giống như Ma Cây, những con Cóc đồng ở đây dường như cũng có cách tấn công bất ngờ, nhưng ngặt một đám này lại còn di chuyển theo bầy đàn. Nếu như bạn tấn công một con trong số chúng thì số còn lại sẽ lập tức tấn công trả đũa lại ngay.

Khác với Ma Cây, Cóc đồng vừa có số lượng lớn lại vừa khó chịu nhưng ngoài chúng ra, những con như Slime Nấm mốc hay Will-o’-Wisp không phải là một mối đe dọa thực sự, có thể bỏ qua được.

“Chỉ cần tránh phải đối đầu với những con Ma Cây hay Cóc đồng, anh nghĩ mình đủ sức để hành động một mình.”

“Thật ra thì nhiều khi như vậy không cần thiết.Chi bằng hãy tổ chức một cuộc tấn công để thử sức xem những con Cóc đồng mạnh cỡ nào nhé.”

“Đám này ấy hả, chỉ cần bọn mình mỗi người ra một chiêu là đủ diệt sạch rồi, hay chi bằng lần này để lại vài con cho Yun-san chơi nhỉ.”

Rirei nói đầy tự tin. Cũng phải, chỉ mới đây thôi, em ấy đã làm cho cả một bầy Cóc đồng đang dự định tấn công chúng tôi bốc hơi khỏi trò chơi chỉ với một cột lửa. Quả là một hỏa pháp sư tài năng.

“Fufufu, Yun-san, anh muốn gì đây? Nhìn chằm chằm vào em như thế. Không lẽ nào, anh đang mời em ‘xơi’ anh à?”

“Không có chuyện đó đâu cô nương.”

Đùng là tôi đang chăm chú nhìn Rirei thật nhưng ước gì em ấy đừng nói những lời đáng xấu hổ như thế. Tôi thở dài và chuyển sang quan sát bầy Ếch đồng gần đó.

Tầm bắn tên của tôi dĩ nhiên xa hơn nhiều so với tầm tấn công của kẻ địch vì vậy tôi hoàn toàn có thể phát động tấn công trước. Sau đó, màn thảm sát sẽ do Myu và những người khác thực hiện, tôi sẽ chỉ ở cánh gà tập trung tiêu diệt con mà tôi bắn tên trúng lúc đầu.

“Bắt đầu thôi.”

Tôi ra hiệu sau khi đã chuẩn bị sẵn sàng, mọi người trong nhóm đều gật đầu đáp lại. Cầm cây cung trên tay, tôi kéo căng dây cung đến hết cỡ, nhắm vào con ếch dễ tấn công nhất đang nằm ẩn mình dưới lá sen và *vụt*, bắn một mũi tên.

Do lực bắn, mũi tên xé gió bay chếch lên cao một tí, vẽ một đường parabol tuyệt đẹp trước khi bay tới vị trí tôi đã ngắm. Sau đó xé toạc lá sen và làm cho mặt đầm lầy gợn sóng lăn tăn.

"——《Fire Shot》"

"——《Quick Blast》"

Ngay thời điểm mà một làn sóng những con ếch nhảy lên, Rirei và Kohaku thi triển một vài phép thuật cơ bản để giảm bớt số lượng kẻ địch.

Sau một lúc niệm phép khoảng vài tích tắc đồng hồ, Myu thi triển 【Sol Ray】, bắn ra một luồng sáng tiêu diệt con ếch vừa mới may mắn đáp được xuống đất.

“Nhớ để vài con cho Yun-san đấy.”

“Tớ biết rồi!”

Ngay khi Lucato vừa mở miệng đã thấy Myu và Hino áp sát những con ếch rồi.

Duy trì đà chuyển động, Hino đâm ngọn giáo xuống cắm phập vào người con ếch và hất văng nó lên. Khi nhận thấy nó vẫn còn một ít HP sót lại, em ấy vung giáo một lần nữa và găm con ếch vào thân cây, kết liễu nó.

Những bước di chuyển của Myu rất tinh tế và có kế hoạch rõ ràng, cô nhóc dễ dàng tiếp cận con Ếch đồng mà không dính phải một đòn tấn công nào, sau đó tiêu diệt chúng ngay lập tức.

“Hừm, số lượng kẻ địch có lẽ đã giảm xuống còn một nửa… không, chỉ còn có ba con ếch thôi hử...”

Những con ếch sống sót tuần tự đáp đất từng con một trước mắt tôi.

Ngay cả khi cái lưỡi dài của một con ếch cố gắng tấn công Myu từ điểm mù, em ấy chỉ việc nhẹ nhàng cúi người xuống tránh, thậm chí còn không thèm đánh trả lại. Đó là cách em ấy chỉ cho tôi thấy việc này dễ dàng như thế nào.

Cuối cùng, tàn dư còn lại của cuộc chiến chỉ là một con Ếch đồng được dành tặng đặc biệt cho tôi để luyện tập.

Myu và Hino đã di chuyển đến kế bên tôi, giương cao vũ khí sẵn sàng giúp đỡ bất cứ khi nào tôi cần.

Tôi không rời mắt giây nào khỏi con Ếch Đồng đáng thương còn sót lại và lặng lẽ kéo cung.

Nhìn vào đôi mắt vô hồn lạnh lẽo của loài động vật lưỡng cư này làm cho tôi cảm thấy có chút áp lực. Tuy nhiên, đã tới nước này thì phải làm cho tới cùng.

“Không sao đâu! Cứ giữ bình tĩnh thì anh hai sẽ thấy nó không có gì đáng sợ đâu!”

Nhờ vào lời động viên của Myu, tôi hít một hơi thật sâu.

Và bất ngờ, kẻ hành động trước lại là con Ếch đồng. Nó co chân nhảy phóc một cái thật mạnh, bay người lên độ cao quá đầu tôi, có thể thấy cơ thể nó ngày càng tiến lại gần.

"——《Tốc hỏa cung——Nhị thể》!"

Tôi sử dụng một Art của sense dạng cung, bắn một mũi tên vào cơ thể con ếch đang vùng vẫy giữa không trung. Con ếch không chết ngay cả khi đã bị hai mũi tên găm trúng vào bụng, tôi lập tức lùi lại để giữ khoảng cách với nó.

Tôi thử vòng ra đằng sau lưng nó. Sau khi quan sát Myu và những người khác chiến đấu, tôi nhận ra rằng con ếch sau khi vừa nhảy xong sẽ không thể sử dụng đòn roi lưỡi đánh trúng tôi được nếu như tôi có thể mau chóng vòng ra phía sau.

Không cho nó cơ hội quay người lại, tôi lập tức bắn tên tấn công.

Sau khi đã ăn hai mũi tên ngay bụng và thêm một mũi nữa trên lưng, con Ếch đồng bắt đầu tạo ra một viên đạn nước nho nhỏ.

Khi thấy con ếch chỉ còn vài HP sót lại, tôi dự định sẽ bắn kết liễu trước khi nó kịp tấn công nhưng——

"——Chết tiệt."

Mũi tên lại lệch hướng vào đúng phút chót, kết quả là tôi ăn thẳng một viên đạn nước vào người.

Sau khi đã quay người lại thành công, con Ếch Đồng nhảy lên cao một lần nữa để tấn công tôi bằng cả cơ thể của nó.

Lần này thì không trượt đi đâu được nữa, tôi bắn mũi tên quyết định. Thanh HP của con Ếch Đồng cuối cùng đã tụt xuống số 0, cả cơ thể nó vỡ tan ra thành từng hạt kinh nghiệm nhỏ sáng li ti rồi biến mất.

“Onee-chan, anh có sao không?——【Heal】”

“Không sao mà, em cứ làm quá mọi chuyện lên. Đòn tấn công đấy làm gì đủ sức hạ gục anh chứ.”

Vẫn còn lo lắng, Myu bám chặt tôi và bắt đầu lấy tay chọt chọt xem tôi có đúng không bị thương gì không. Thực sự mà nói đòn tấn công của con Ếch đồng không phải là thứ gì đó có thể đe dọa được tính mạng nhưng cũng phải cảm ơn những thành viên khác đã giảm bớt số lượng kẻ địch ngay từ lúc đầu bởi bạn biết đấy, một con ếch cũng đủ đáng sợ rồi, đừng nói chi tới một bầy.

“Anh cảm thấy thế nào sau khi chiến đấu với nó?”

“Ừm, nếu Lucato đã hỏi thì… ừm, anh có thể nói rằng mình sẽ không thua khi đánh một-một. Nếu nhiều hơn thế thì chắc chỉ có nước co giò chạy thôi. Hoàn toàn bất khả thi trong việc chống lại chúng.”

“Có vẻ như vậy là đủ để làm nóng người rồi nhỉ? Bây giờ chúng ta sẽ đi khiêu chiến con boss. Sẽ ổn thôi nếu chúng ta cứ chiến đấu như thường lệ.”

Như những gì Lucato nói, chúng tôi hướng mục tiêu tới con boss của vùng đầm lầy.

Ngoại trừ những lần dừng lại một tí để tôi có thể thực tập chiến đấu, chúng tôi chọn lộ trình sao cho khỏi phải đối đầu với quái vật, chỉ tập trung hướng tới chỗ ở của con boss.

Sau khi đánh nhau với chỉ một vài con quái vật, cuối cùng chúng tôi cũng đã tới trước mặt nó, boss  【the Darkman】.

『Tooốiiiiiii quaaaaá…』

“…quả là một con boss độc nhất vô nhị.”

Để miêu tả ngoại hình của con boss-Darkman thì cũng đơn giản thôi, hiện thân của hắn là bóng tối, rất nhiều bóng tối.

Điều bất thường nữa là, từ vùng bóng tối đen kịt đó tạo thành một hình dạng giống con người, rồi sau đó lại tan rã thành bóng tối vô định như cũ, lặp đi lặp lại nhiều lần. Tôi tò mò không biết dây thanh quản của nó nằm chỗ nào nhỉ, hắn cứ lải nhải 【Tooốiiiiiii quaaaaá】 bằng một thứ âm thanh khó có thể coi là giọng nói được. Không nghi ngờ gì nữa, đây hẳn phải là con Darkman rồi.

“Nó đang đến kìa! Lần này Tobi-san sẽ không tham gia đánh nhau trực tiếp với con boss mà sẽ đứng ngoài bảo vệ cho đến khi chúng ta xử lý nó xong. Mạng sống của Yun-san là ưu tiên hàng đầu!”

“Luka-chan, đừng có nhặng xị lên như vậy. Chúng ta chỉ việc hạ nó là được chứ gì!”

“Myu-san, tính tình cậu chẳng bao giờ chịu thay đổi cả.”

Lucato cười méo xệch đáp lại lời nhận xét của Myu và rút thanh kiếm đang dắt đằng sau lưng ra. Thanh kiếm này lớn hơn đơn thủ kiếm và chỉ bé hơn một cây song thủ kiếm một tí——em ấy nâng thanh trường kiếm lên ngang mặt, tay nắm chặt chuôi kiếm.

Thay vì sử dụng một vũ khí hạng nặng như búa phá đá, lần này Hino sử dụng một cây giáo dài. Rirei và Kohaku cũng đã sẵn sàng quyền trượng trong tay, mắt hướng thẳng về phía con boss, thách thức.

“Con boss đang di chuyển.”

Sau khi chờ cho chúng tôi chuẩn bị vũ khí xong xuôi, tên Darkman bắt đầu di chuyển. Bóng tối xung quanh hắn kết hợp lại tạo thành cơ thể của một người trưởng thành với những cánh tay đang bắt đầu tan rã trở lại thành bóng tối.

"Chúng ta hãy chiếm thế chủ động vậy——《Trảm Phong》!"

Kohaku phóng một lưỡi kiếm gió vào cơ thể đang tan rã của tên Darkman. Nó xuyên qua hắn và rơi xuống đất, khoét một lỗ to tướng và làm cho đất bùn ẩm ướt văng tung tóe khắp nơi. Cơ thể tên Darkman uốn éo tại chỗ. Sau đó hắn nhảy lên cái cây gần đó, khôi phục lại cơ thể được hình thành từ bóng tối của mình, nhìn xuống chúng tôi.

“Hông ổn rồi. Đòn phủ đầu đã thất bại.”

“Than vãn cũng không có ích lợi gì. Bây giờ quan trọng là chúng ta phải đối phó với cái thứ xuất hiện trước mặt như thế nào đây.”

“Trước mặt chúng ta ấy hả?”

Tôi nghiêng đầu thắc mắc khi nghe những lời an ủi của Rirei dành cho Kohaku và rời mắt khỏi tên Darkman đang đứng trên cây mà nhìn xuống chỗ mà hắn đứng lúc nãy, cũng là chỗ mà Kohaku đã thi triển chiêu thức nhắm tới. Nằm bơ vơ ở đó là hai cánh tay bóng tối đã bị ngắt rời ra khỏi cơ thể của tên Darkman. Thông thường thì những bộ phận bị chém đứt lìa khỏi cơ thể cũng như những xác chết của quái vật sẽ phải tan vỡ thành những hạt sáng nhỏ rồi biến mất, nhưng đằng này mớ bóng tối hỗn độn đó lại bắt đầu thay đổi hình dạng.

“…Thứ gì đó đang uốn éo ở kia vậy.”

“Tên Darkman này đang tạo ra những bản sao khác từ chính những bộ phận của hắn.”

Lucato bình tĩnh giải thích, trong khi đó thì trên đỉnh của ngọn cây, tên Darkman lại bắt đầu tự ngắt cơ thể của mình ra một lần nữa và bắt đầu tạo thành một tên mới.

*Tõm*, *Tõm*, những thứ ấy rơi xuống đất và uốn éo hình thành những cơ thể người bằng kích cỡ thật của hắn.

“Ngoại trừ thanh HP ra, những bản sao này có các chỉ số giống y đúc như bản gốc. Mỗi con trong số chúng sẽ cầm một loại vũ khí khác nhau.”

Lucato mới vừa giải thích và cung cấp thêm một vài thông tin cho Hino xong thì con bản sao thứ ba đã hình thành hoàn chỉnh. Nó kéo dài cánh tay bóng tối của mình ra tạo thành một cây giáo và phóng thẳng tới chỗ chúng tôi. Hino cũng dùng cây giáo của mình gạt ra và sau đó đáp trả bằng một cú đâm vào bụng của tên bản sao.

“Tuổi gì mà đòi ăn mì…”

“Dù rằng bản thân của từng bản sao rất yếu nhưng nếu chúng quá đông thì sẽ phiền phức cho chúng ta đấy!”

Lucato vung thanh trường kiếm của em ấy và cùng một lúc chém đứt đôi cả ba tên bản sao. Tuy nhiên, cứ mỗi lần như vậy thì tên Darkman thật đứng ở đằng sau lại tạo ra con mới để thế chỗ, chẳng mấy chốc, chúng tôi đã bị bao vây bởi vô số bản sao Darkman.

Kiếm, búa, khiên, dao găm, cung ngắn, gậy gộc, rìu lớn. Những con bản sao bị thanh trường kiếm của Lucato chém lại được tái tạo với hàng loạt vũ khí khác nhau. Hino vận sức và vung giáo thật mạnh, lợi dụng chiều dài của vũ khí để hất tung những kẻ địch đang đứng đông nghẹt xung quanh như một cơn lốc.

“Fufufu, chúng ta không thể để bị đánh bại được phải không nào.”

“Thật vậy, thay zào đó hãy kết hợp lại và tiêu diệt chúng một lần luôn nào!”

“Tới luôn.——【Flame Circle】!”

"——《Little Tornado》!"

OSO v04 041

Một vòng tròn lửa cuồn cuộn xuất hiện bao quanh những bản sao của tên Darkman, phối hợp với cơn lốc xoáy do Kohaku tạo ra biến thành một cơn bão lửa cuồn cuộn mang theo sức mạnh hủy diệt làm bốc hơi những thứ bị nó nuốt vào trên đường đi.

"Tớ thấy con boss rồi! ——《Sol Ray》!"

Không thể nào bắt kịp với nhịp độ nhanh đến chóng mặt của trận chiến vừa mới thực sự bùng nổ, tôi chỉ có thể đứng ở giữa đội hình quan sát, đồng thời nhận được sự bảo vệ của mọi người.

Myu giải phóng một chùm tia sáng hội tụ xuyên qua khoảng trống mà cơn bão lửa đã mở ra sau khi tiêu diệt các bản sao, cố gắng tiêu diệt cơ thể thật sự của Darkman, nhưng hắn dùng tốc độ của mình để núp đằng sau những bản sao giống y hệt hắn nằm rải rác ở tất cả các hướng.”

“Trời ơi! Thôi nào, Yun-oneechan cũng phụ một tay đi chứ!”

"Hả?!! À anh hiểu rồi, 《Enchant》——Defence!"

Mục tiêu của tôi bây giờ chỉ còn là sống sót cho đến lúc đặt chân lên được thị trấn kế tiếp.

Đó là lý do lần này tôi ưu tiên sử dụng enchant phòng thủ lên bản thân trước rồi mới lôi cây cung ra, nạp tên vào và bắn các bản sao.

“Anh phải nhắm vào tên nào đây?!”

"Xin anh cứ tập trung vào tên có khả năng thực hiện những đòn tấn công từ xa ấy!"

"Rõ rồi!"

Theo chỉ đạo của Lucato, tôi nhắm vào tên bản sao đang quẳng cung tên và dao găm được những tên tiên phong còn lại che chở.

Mặc dù chúng không chết ngay lập tức sau một đòn giống như hồi nãy khi bị Lucato và Hino tấn công nhưng sau khi ăn đủ bốn mũi tên, tên bản sao cũng tan rã và biến mất. Tôi nhanh chóng dùng những vật phẩm hồi phục MP lên Rirei và Kohaku, hai nhóc này đã cạn sạch năng lượng, sau đó thi triển enchant một lần nữa. Có vẻ như cả hai cách đánh của chúng tôi đều vô hiệu với hắn. Nguyên nhân chính của việc này là do tên Darkman đã khôn khéo ẩn giấu cơ thể của mình dưới những bản sao của chính mình, khiến chúng tôi bị kẹt trong một tình thế như mò kim dưới đáy biển.

“Này, lần trước bọn em hạ gục nó bằng cách nào vậy.”

“Hồi đó hả——Luka-chan và Hino-chan trấn áp những tên bản sao, Rirei và Kohaku thì tập trung vào những con đánh xa, nhưng chúng em đã không thể tìm thấy con boss mãi cho đến lúc em và Tobi-chan thực hiện một đòn tấn công gọng kìm.”

Myu giải thích cho tôi trong khi một tay dùng đơn thủ kiếm hạ gục một tên bản sao, tay còn lại nhắm về phía đối diện mà tung ra một luồng sáng hội tụ tiêu diệt cả hai tên địch cùng một lúc.

“Thế ra chúng ta bị thiếu hỏa lực cũng bởi vì có anh ở đây, huh.”

“Thì đúng thế nhưng…Tobi-chan, cậu tìm được nó không?”

Toutobi quay xuống nhìn Myu khi nghe em ấy gọi tên mình. Mặc dù không tham gia vào trận chiến nhưng có lẽ nãy giờ em ấy vẫn quan sát tình hình ở trên đỉnh của một ngọn cây cao gần đây.

“...có dấu hiệu của việc tạo ra bản sao ở hướng mười một giờ! Tên Darkman đang ở đó!”

"Kohaku! Rirei! Hai cậu nghe rõ không!"

"Fufufu, tớ biết phải làm gì mà. ——《Flame Circle》."

"——《Little Tornado》!"

Hai kĩ năng kết hợp lại với nhau tạo ra một vụ nổ lớn và giải phóng những làn sóng nhiệt với sức nóng khủng khiếp theo hướng Toutobi đã chỉ. Đối phó với việc này,những tên bản sao ngay lập tức dùng chiến thuật bê tông, dùng cả cơ thể để tạo ra một bức tường bảo vệ, nhưng Lucato và Hino đâu chịu ngồi yên để chúng tự tung tự tác.

"Tao sẽ không để mày thoát đâu. ——《Multistage Thrust》!" (Xuyên thấu đa lớp)

"——《Chấn ĐỘng》!"

Cả hai đứa đều đồng thời kích hoạt kĩ năng để đảm bảo dọn sạch đường đến chỗ con boss và Myu chỉ việc lao thẳng đi. Tôi kích hoạt hai enchant lên em ấy từ đằng sau.

"《Enchant》——Attack, Speed!"

“Cảm ơn anh! Cơ hội lần này nhất định em sẽ không bỏ lỡ!”

Sau khi tất cả những bản sao của Darkman đã bị cơn bão lửa thiêu trụi, chỉ còn một mình hắn đứng ở đó, cơ thể bóng trượt đi trên mặt đất như muốn bỏ chạy khỏi Myu.

“Ta sẽ không để mi chạy đâu!”

Mặc dù Myu vung kiếm chém xuống người hắn với tốc độ như điện xẹt, Darkman không hề tỏ ra nao núng trong cuộc chiến về tốc độ này. Tay hắn biến thành một cây thương và dùng nó để gạt kiếm của Myu ra, bảo vệ an toàn cho bản thân thành công.

Trong khi đó, cơ thể của hắn lại tan rã một lần nữa để tạo thành những tên bản sao mới, chúng lao thẳng vào mục tiêu là chúng tôi.

“Hãy cố gắng cầm cự! Chúng ta phải giữ chân chúng lại!”

Tôi nghe theo chỉ thị của Lucato và tiếp tục sử dụng enchant phòng thủ lên cả đội để đối phó với những kẻ địch đang tiến lại gần. Chúng tôi chiến đấu bằng tất cả những thứ mình có, người thì xài giáo đâm, người khác thì vung gươm chém, người khác nữa thì nướng chả chúng bằng phép thuật. Những mũi tên của tôi bắn ra thì cứ đều đặn găm vào đầu kẻ thù.

Còn về phần của Myu, tốc độ bình thường của em ấy đã nhanh nay còn nhanh hơn nữa nhờ enchant tăng tốc, đang dần áp đảo được tên Darkman. HP của hắn cứ bị cấu rỉa từng chút một, chẳng mấy chốc tụt xuống chỉ còn lại 30%.

"Kết thúc rồi! ——《Fifth Breaker》!"

Myu vung kiếm tạo ra một đường ánh sáng dài mờ ảo chứng tỏ kiếm kĩ đã được sử dụng và chuẩn bị tung ra một đòn kết liễu.Tuy nhiên——

“…chúng ta hết thời gian rồi. Con boss đã thoát.”

Giọng nói thì thầm của Toutobi, nãy giờ cô bé đã hi sinh đứng ngoài trận chiến để tránh việc bị hệ thống phạt khi chiến đấu với quá nhiều người, lọt vào tai tôi. Trong khi đó, cả cơ thể của tên Darkman và những bản sao của hắn đổ gục xuống, tan rã rồi chìm vào lòng đất trước mắt chúng tôi, biến mất không một dấu tích.

Đòn thứ nhất trong năm thức của kiếm kĩ của Myu đánh hụt vào không khí và ngay lập tức bị ngắt.

“Không thể nào, hắn bỏ chạy rồi ư?!”

Trong thoáng chốc tưởng chùng như em ấy sẽ cắt con boss ra làm đôi, hạ gục hắn nhưng giờ cơ hội đó đã trôi đi mất, Myu trợn tròn mắt vì sốc.

“Ơ, việc này rút cuộc là sao hả?”

“Chúng ta chỉ được phép chiến đấu với Darkman trong một khoảng thời gian nhất định. Thực ra thì, cầm cự đến hết thời gian khiêu chiến cũng được xem như là hoàn thành rồi, chỉ có điều là không nhặt được bất kì đồ rớt ra từ boss cả.”

Trong khi nhìn Toutobi an ủi một Myu đang thất vọng tràn trề, Lucato miêu tả về điểm đặc biệt của trận chiến.

Đáng tiếc quá, chỉ một chút nữa thôi là chúng tôi đã có thể hạ gục được con boss rồi, để nó trốn thoát vào phút cuối thực sự là một điều gì đó rất đáng thất vọng.

“Một lần nữa! Khiêu chiến hắn một lần nữa nào!”

“Không thể được. Chúng ta còn có nhiệm vụ hướng dẫn Yun-san đi đến thị trấn tiếp theo.”

Lucato lôi Myu đi, cô nhóc hẳn đã bị ám ảnh về việc không thể hạ gục được Darkman. Cái cảm giác buồn bã này hẳn mọi người đều đã từng trải qua. Tôi quay lại nhìn nơi con boss xuất hiện lần cuối rồi đi thẳng.

Sau một hồi, chúng tôi cuối cùng cũng đến được ranh giới của vùng đầm lầy ở phía nam.

“Nơi đây chính là Thị trấn thứ tư—— còn được biết với tên gọi là 【Thị trấn Mê cung】.

Trải dài trước mắt tôi là bức tường thành của thị trấn được xây dựng dựa trên cảm hứng về phong cách của vùng Đông Nam Á.

Trên các cánh cổng của thị trấn được trang trí bằng những hoa văn hết sức đặc biệt và bất cứ tòa nhà nào cũng tràn ngập những hình ảnh được vẽ bằng màu nước theo phong cách phương Đông, cảnh vật rất hài hòa.

Sau khi đặt chân tới con đường, thứ đập vào mắt tôi đầu tiên là những cánh cổng có chức năng dịch chuyển, tôi chạm vào nó và đăng kí địa điểm muốn đến.

“Trong ranh giới của thị trấn, có tới bốn lối để vào hầm ngục. Sở dĩ tên gọi 【Thị trấn Mê cung】 cũng bắt nguồn từ những hầm ngục nằm bên trong thị trấn như thế này.”

Tôi lắng nghe Lucato giải thích trong khi được em ấy hướng dẫn tới những địa điểm chính của thị trấn.

Ngay phía bên tay phải của cổng dịch chuyển là trung tâm thị trấn, có một tòa nhà hình chóp đang đứng sừng sững tại đây, có thể là một trong những hầm ngục vừa được nhắc đến.

Trước đây tôi đã được chứng kiến tận mắt một hầm ngục dạng hang động ở gần thị trấn đầu tiên, một hầm ngục loại nhỏ khác ở ngoại ô thị trấn thứ ba nhưng những hầm ngục ở thị trấn Mê cung này thì hoàn toàn khác hẳn.

Những người chơi đã từng đến nơi này trước đây đã đưa ra giả thuyết nghe khá phù hợp với khu vực này. Đó là không gian của những hầm ngục bên trong thị trấn Mê cung đã được giãn nở ra.

Các lối vào được đặt ở bốn tòa nhà lớn trong vùng, nhưng bên trong mỗi hầm ngục đều khác biệt hoàn toàn với nhau.

Cái thứ nhất là một hầm ngục bình thường với những bức tường đá được trải dài sâu hun hút, gây ra những trạng thái bất lợi cho người chơi.

Cái thứ hai là một hầm ngục ngầm với hang động và mặt đất rất xốp. Nơi đây chứa đầy những con quái vật hệ nước và loại chiến binh.

Hầm ngục thứ ba là một nơi kinh dị với bóng tối bao trùm khắp mọi nơi, địa hình phức tạp và là nơi cư ngụ của bọn xác sống.

Cái cuối cùng là một hầm ngục chưa hoàn thiện, nghe nói sẽ được công bố trong một bản cập nhật không xa trong tương lai.

“Hầm ngục ở trung tâm thành thị trấn là khu săn quái chính. Ngoài ra còn có nhiều khu vực khác nữa trải dài khắp các ngách của thị trấn nhưng đừng nên dại dột mà đi ra bên ngoài nhé, nơi đó đầy rẫy những quái vật với level cao và cực mạnh. Ngay cả những người cấp cao hay các min-maxer[1] cũng không dám bước nửa bước ra ngoài đó đấy.”

“Hể, những hầm ngục trong khu vục hoang dã và chưa được khai phá này à. Nghe có mùi vui vui đấy.”

Tôi đang cảm thấy có hứng trong việc đi ngó qua những khu vực lân cận quanh các lối vào hầm ngục và thử xem có thể thu thập được item gì ở đó không.

“Onee-chan, đừng nói với em là anh đang nghĩ tới chuyện đi thâu tóm tài nguyên ở đây mà không phải chiến đấu đấy chứ.”

“…Điều đó là không thể sao?”

“Không phải là không được, nhưng cũng đã có những người chơi khác đến đây từ trước cũng suy nghĩ giống như anh vậy, thành quả mà họ gặt hái được là cực kì thấp. Không phải tốt hơn hết là anh nên lấy họ làm gương để từ bỏ việc đó mà tập trung hơn vào việc nâng level Sense hay sao?”

Ừm, có lẽ đúng như em ấy nói. Việc tránh né việc chiến đấu với những con quái vật mạnh để thu thập item sẽ vô cùng khó khăn.

Ngay cả khi tôi thành công và lấy được một vài nguyên liệu, sẽ phải tốn tới một hoặc hai ngày tính từ khi chết mới có thể trở lại được thị trấn bởi lệnh phạt của hệ thống. Không đáng để làm như thế.

“Haizz. Chịu thôi. Anh bỏ cuộc.”

“Yun-san, anh hẳn phải rất hứng thú muốn thử mà phải không. Sẽ là một thách thức đầy bất ngờ nhỉ.”

Ahahaha, Lucato và những người khác cười gượng gạo. Myu trông như bị sốc khi nói ‘Onee-chan nhiều lúc chả thành thật gì hết’, sau đó thở dài.

“Thôi được rồi, tạm gác nó lại sang một bên. Bây giờ chúng ta sẽ làm gì tiếp theo đây? Giờ mà giải tán party thì chán thật.”

Hino đưa ra câu hỏi để chuyển đề tài. Với tôi, mục tiêu ban đầu đã được hoàn thành sau khi đăng kí ở cổng dịch chuyển của thị trấn Mê cung rồi nên có giải tán ở đây thì cũng chả vấn đề gì.

“Hay giờ đi phục thù tên Darkman đi! Lần này chúng ta nhất định sẽ hạ gục được nó!”

“Thế đi tiêu diệt con Ma Cây mà lúc đi chúng ta bỏ qua thì sao! Tớ muốn nâng cấp quyền trượng với gỗ của Ma cây.”

Myu và Rirei đều cất cao giọng. Hơn nữa, Toutobi, người mà đứng ngoài party lần này trao cho tôi những ánh nhìn đầy kì vọng.

“Chúng ta đã giúp Yun-san đạt được mục đích rồi nhỉ, hay bây giờ đi săn trên đường quay về hen. Yun-san, anh có muốn tham gia chung không?”

“Liệu có làm phiền bọn em không?”

“Cũng giống như lần này, bọn em sẽ tiếp tục hộ tống anh trong tương lai nữa mà. Nếu là như vậy thì chúng ta cần phải sắp xếp nhóm lại và luyện tập cùng nhau.”

“Em đã nói thế thì anh cũng có việc muốn hỏi đây. Dạo này anh chưa nâng cấp sense chiến đấu của mình được nhiều lắm, chúng ta có thể làm gì đó để tăng level chúng lên không?”

“Yayy! Với sự tham gia của Onee-chan, chúng ta có thể thử tất cả các kiểu chiến đấu mới và khiêu chiến với tên Darkman năm lần nữa luôn.”

Tôi điếng người vì ngạc nhiên bởi những điều mà Myu vừa bất ngờ thốt lên.

Không phải chứ, chúng tôi phải chiến đấu lặp đi lặp lại với cùng một con boss sao?!

“Giờ thì đi nào! Mau lên mau lên!”

“Fufufu, cậu nói phải. Con Ma Cây sẽ chạy thoát mất. Tớ hi vọng nó vẫn còn đứng ở vị trí cũ.”

Ngoài việc chiến đấu với Darkman chúng tôi còn phải đuổi theo một con Ma Cây nữa à?! Tôi bị lũ quỷ này lôi trở lại vùng đầm lầy như một cơn bão.

Để chiến đấu với con boss Darkman – hẳn đã quay trở lại trạng thái không hoạt động, những thành viên trong nhóm của Myu lần lượt thay đổi năm kiểu chiến đấu khác nhau. Chúng tôi gần như đã nắm được nhịp độ của trận chiến nhưng trong năm lần khiêu chiến, con boss thành công trong việc trốn thoát đến hai lần và chúng tôi chỉ có thể đánh bại hắn ba lần, mà cả ba chiến thắng đó đều rất sít sao, chỉ vừa kịp thời gian quy định.

Sau khi chiến thắng boss ba lần, phần thưởng rớt ra từ con boss mà tôi lượm được là một nguyên liệu có tên là 【Magical Organism's Catalyst Metal】 (tạm dịch: Sinh thể kim loại mang xúc tác ma thuật)

Nó là một item sẽ biến thành một loại thỏi kim loại ngẫu nhiên khi được xử lí với công đoạn giống như việc chế biến một loại thỏi thông thường. Tuy nhiên, để có thể biến nó thành một thỏi kim loại bình thường yêu cầu tới 5 mảnh của nguyên liệu này lận, trong khi tôi chỉ lượm được một cái.

“Chắc anh sẽ cất nó đi để dành nhỉ.”

Ai trong chúng tôi cũng đều đã kiệt sức sau 5 trận chiến với con boss, nhưng sau đó tôi lập tức bị bọn nhóc kéo đi đánh nhau với con Ma Cây. Nhưng tạ ơn trời, con quái vật đã trốn đi và không để lại bất cứ một dấu vết nào cho chúng tôi lần theo. Cuối cùng chuyến phiêu lưu này cũng đã đi tới hồi kết.


"Kukuku! Lần tới mà tìm được nó, tớ nhất định sẽ đè nó xuống mà ***!"

Myu tỏ vẻ thất vọng ra mặt, tôi an ủi em ấy. Thực ra, trong khi đi tìm kiếm con Ma Cây tôi cũng đã nhặt được một vài loại thảo mộc từ những điểm thu thập nên đối với tôi, chuyến đi cũng không phải tệ lắm.

Mọi lo lắng của tôi đều được xua tan khi ngồi xuống ngắm quang cảnh của vùng đầm lầy này.

Câu chuyện kết thúc khi tôi đưa Myu và những người khác những lọ potion và những item tiêu dùng khác như phần thưởng cho ngày hôm nay. Theo những gì tôi cảm nhận, các em ấy đều đã rất cố gắng trong việc hộ tống tôi và giúp tôi tăng cấp, chúng xứng đáng được nhận nhiều hơn nữa. Tuy nhiên hiện giờ trong người tôi cũng không còn đủ vật phẩm để trao thưởng nên chắc sẽ về Atelier cùng với bọn nhóc trước vậy.


Chú thích Sửa đổi

[1] Người chơi chỉ tập trung cho một loại chỉ số nhất định, nâng max điểm chỉ số đó mà các chỉ số còn lại không quan tâm là bao.


Trans: Huy Hoang Nguyen | Edit: Gastly

~Valvrare Team~

Sau năm trận chiến với tên Darkman và thêm một cuộc truy quét Ma Cây, cả một vùng đầm lầy rộng lớn đã được chúng tôi khám phá hết sạch, thế là cả bọn quyết định quay về 【Atelier】.

“Đúng như em dự tính, trận chiến với Darkman tốn nhiều MP thật, bao nhiêu bí kĩ và phép thuật có trong người đều phải tung ra xài bằng sạch.”

“Nếu thế thì anh sẽ cho thêm mấy đứa MP Potion, coi như là phần thưởng phụ nhé? Quẩy nhiệt tình như thế chắc mấy đứa cũng đói lả rồi phải không?”

Vì tôi là người được hộ tống nên không thể đóng góp được gì nhiều ngoại trừ việc đứng từ xa và bắn tên hỗ trợ, chỉ số cảm giác no chỉ mới giảm xuống khoảng một nửa thôi. Trong khi đó, Myu và Toutobi, hai đứa chạy lăn xăng khắp trận chiến cũng như Lucato và Hino phải gồng sức vung các món vũ khí cồng kềnh, nặng nề thì chỉ số no chắc chắn đã tụt dốc không phanh.

“Anh cho mấy em thêm vài cái sandwich nữa nhé.”

“Được đấy, bụng em đang đánh trống rồi này. Sandwich thì cũng được nhưng làm thêm vài món nào ngon ngon anh nhé.”

“Hơ, nếu em muốn thì cũng được thôi nhưng mà để chuẩn bị thì cũng phải mất một lúc đấy.”

Tôi thở dài đáp lại yêu cầu của Myu. Tuy biết nó thích được nâng niu chiều chuộng nhưng nếu thường xuyên đáp ứng nhu cầu này thì thật là lỗi của một người làm anh như tôi.

Thực ra, tôi cũng muốn thử dùng các thứ đồ rớt ra từ quái vật ở vùng đầm lầy để làm một vài món nhưng rủi thay lại chẳng lượm được nguyên liệu thực phẩm nào.

“Để anh tính xem… Trong những nguyên liệu sẵn có hiện giờ thì thịt Mill Bird có thể xài được đây.”

Sense 【Cooking】 có một kĩ năng có thể loại bỏ độc tính có trong nguyên liệu nên việc sử dụng những nguyên liệu tưởng chừng như không thể trở nên thật dễ dàng.

Tuy nhiên, cái khoảnh khắc mà bọn nhóc nghe tới tiếng thịt Mill Bird nhiễm độc do miệng tôi phát ra, hai trong số chúng làm một biểu cảm sợ hãi.

“Không sao đâu. Anh hứa sẽ loại bỏ hết chất độc ra mà. Hơn nữa, đã có Kĩ năng 【Thanh Tẩy】 của Ryu xóa sạch trạng thái bất lợi cho chúng ta rồi.”

Nhớ không nhầm thì 【Thanh Tẩy】 ngoài việc loại bỏ trạng thái bất lợi ra thì còn hồi phục HP nữa mà nhỉ. Dạo gần đây tôi thường suy nghĩ, giá như có thể sử dụng nó vào việc chế biến nguyên liệu nhưng, giấc mơ có lẽ chỉ mãi là giấc mơ.

“Anh có thể làm vài món với thịt Mill Bird như gà nanban[1], karaage[2], gà xào rau củ hoặc gà nướng. Nếu em muốn mang theo ăn dọc đường thì gà nướng là sự lựa chọn phù hợp nhất nhưng xét về khả năng điều chỉnh chỉ số, nanban và thịt gà xào với rau củ vẫn tốt hơn… không, đợi đã, nếu tính tới cả thời gian để thực hiện món ăn và công sức phải bỏ ra thì thịt gà xào rau củ sẽ tiện nhất. Cả ba món đều không cần phải chuẩn bị sẵn ở nhà, vậy lựa chọn cuối cùng của em là gì?”

“Đ-đúng như những gì mong đợi từ 【Bảo mẫu】 nhỉ, anh có thể làm được từng đấy món với chỉ một loại nguyên liệu duy nhất sao…”

“Hơ, cũng bình thường thôi. Tại anh mua thừa hơi nhiều thịt nên cũng muốn nhân đây mà lấy ra nấu cho hết ấy mà.”

Dạo gần đây chúng tôi nhận được rất nhiều nguồn cung cấp từ các khách hàng của 【Atlier】. Tôi ngay lập tức bắt tay vào nấu thịt Big Boar bởi vì chúng dễ làm, không phải loại bỏ độc tính trước, nhưng với thịt Mill Bird thì khác, chúng làm tôi tốn kha khá thời gian để lọc sạch hết chất độc.

“Mà thôi, nghĩ nhiều quá chỉ gây hại não. Chi bằng làm cả hai món gà nướng và gà xào rau củ luôn nhé? Anh sẽ làm dư một ít để các em mang đi ăn dọc đường.”

Bởi vì tụi nhóc không biết nên chọn món nào nên tôi đành tự quyết vậy.

Lúc này, Lucato lơ đãng hỏi:

“—— Vậy ra 【Atelier】 cũng kiêm luôn quán rượu à?”

“Lucato, quán của anh không phải là quán rượu nhé.”

“E-em xin lỗi.”

Đôi khi người ta lại cứ hiểu nhầm rằng 【Atelier】 là một nhà hàng hay cửa hàng thực phẩm gì đó, nhưng mục đích của tôi khi tạo ra nó là để hỗ trợ và khuyến khích người chơi trên con đường chinh phục game của họ.

Chắc có lẽ bởi vì những Sense chế tạo tôi học để thỏa mãn sở thích của bản thân.

Lúc trước tôi sử dụng 【Dosing】 chủ yếu để chế tạo dược phẩm và nếu cần thiết thì sẽ dùng chúng cung cấp cho 【Cooking】. Tôi không thường xuyên xài cách này lắm. Ngoài ra, tôi còn học cách sử dụng 【Engraving】, 【Alchemy】 và 【Synthesis】. Tóm lại, không cần biết là tôi học những gì, việc kinh doanh chính của cửa tiệm vẫn là chế tạo dược phẩm.

Sau khi việc ăn uống đã được bàn bạc xong xuôi, tôi quay về cửa hàng.

Ở vùng đất phương Nam hẻo lánh của thị trấn đầu tiên, nơi 【Atelier】 của tôi tọa lạc, có một người chơi đang đứng đợi.

Trông anh ta không có vẻ gì là khách mua hàng cả và tôi cũng chẳng biết đây là ai.

Khi tôi đang tiến lại gần với một nét mặt hoang mang thì anh ta phát hiện ra tôi.

“Xin lỗi cho tôi hỏi. Cậu có phải là Yun-san, chủ của cửa hàng này không?”

Ngay cả khi anh ta nói năng lịch sự nhưng nếu nhìn vào thái độ tự tin và quả quyết đó thì chắc chắn ngay từ đầu hắn đã biết người mà hắn đang nói chuyện với là ai rồi.

“Đích thị là tôi đây… Anh có gì muốn hỏi sao? Nếu muốn mua item thì cứ gặp người bán hàng của tiệm, Kyouko-san là được rồi mà.”

Có vẻ như tên này khá phiền phức đây, tôi muốn thoát khỏi đây trước khi anh ta kịp đề cập đến vấn đề chính. Dự định là thế nhưng không may, tên này lại kiêu căng ngang ngược cứ đứng lì trong cửa hàng và ra yêu cầu.

“Yun-san này, tôi đề nghị cậu hãy tham gia guild của chúng tôi, guild 【Thu Xanh[3]】!”

“Lượn đi cho nước nó trong nào.”

Thoạt đầu khi nghe tôi từ chối phũ phàng như vậy, hắn sững người lại tưởng như nghe nhầm nhưng vài giây sau đó dường như đã hiểu được vấn đề. Thôi mà, ít nhất cũng nghe tôi nói hết đã chứ, hắn cố gắng dùng ánh mắt để truyền đạt với tôi như thế nhưng tôi chỉ ngó lơ. Câu trả lời của tôi rất rõ ràng. Về đi, đừng có nói chuyện với tôi, chả có ích gì đâu.

“Hiện giờ tôi không có hứng thú gia nhập bất kì guild nào cả. Nếu anh không đến đây để mua hàng thì làm ơn, cửa ra ở ngay đằng sau lưng ấy.”

“Thôi mà! Hiện giờ chúng tôi chỉ là một guild cỡ trung bình thôi nhưng mà nếu một người nổi tiếng như Yun-san gia nhập thì chắc chắc sẽ thu hút nhiều thành viên gia nhập! Còn nữa, những thành viên khi tham gia chiến đấu cũng sẽ được động viên tinh thần rất nhiều! Tuy hiện giờ 【Bát bách vạn thánh】 đang thống trị bảng xếp hạng nhưng chúng tôi, trong tương lai chắc chắn sẽ trở thành guild vĩ đại nhất trong OSO!”

Tôi lạnh lùng nhìn tên kia huênh hoang ngạo mạn, khua môi múa mép, chém gió không biết ngượng, sau đó liếc mắt xác nhận tình hình hiện tại của Myu và những người khác. Chúng hiện đang ở bên trong cửa hàng, và khi tôi thấy tôi nhìn thì cả đám lộ rõ vẻ bối rối.

Gezz, đã để bọn nhóc thấy một cảnh không hay rồi. Sự mệt mỏi và tức giận trong lòng tôi lại nâng thêm một nấc.

“—— Thế nên, hãy gia nhập guild của chúng tôi.”

“Ngay từ đầu tôi đã bảo là không rồi mà.”

Khi nhìn thẳng vào khuôn mặt của tôi, hắn biết rằng không còn cơ hội nào nữa. Tôi sẽ không bao giờ đồng ý, đó là điều chắc như đinh đóng cột và hắn cũng biết điều đó. Tôi trao cho hắn một cái nhìn lạnh lùng và cơ thể hắn run lên. Tuy nhiên tên này vẫn tiếp tục cố gắng tuyển mộ tôi.

“…Ôi, cậu vừa lãng phí cơ hội của mình đấy. Tiếc thật.”

“Thế thì sao nào? Đằng nào vào cái guild của anh thì tôi có lợi gì đâu?”

“Chúng tôi là những chiến binh nhiệt huyết luôn xả thân trên chiến trường! Nếu như cậu làm vật phẩm hồi phục cho chúng tôi, sense Mixing của cậu sẽ tăng vèo vèo.”

“Tôi không nghĩ thế đâu… Đủ rồi. Kyouko-san, từ bây giờ làm ơn đừng bán bất cứ thứ gì cho tên này giùm em. Còn nữa, nêu có bất cứ người chơi nào khác cũng đến từ guild 【Thu xanh】 thu xiếc này với mục đích chiêu mộ giống hắn thì không cần phải khách sáo, cứ nhắn với họ rằng ‘lần tới, chúng tôi sẽ cấm quý khách bước chân vào cửa hàng, nửa bước cũng không’.

“Đã hiểu.”

Tôi giao phần còn lại cho NPC Kyouko-san, người đã tiến vào lúc nào không ai biết, xử lí. Còn tôi thì đi vào 【Atelier】.

Nở một nụ cười thật quyến rũ, Kyouko-san nhã nhặn đề nghị tên phiền phức đó rời đi. Hắn thất vọng ra mặt, nhưng cũng không thể nói gì hơn với một NPC nên chỉ còn nước bỏ đi.

“Xin lỗi vì đã để cho các em chứng kiến cảnh vừa rồi.”

“Kh-không sao đâu, nhưng mà…”

Khi tôi đang đi chuẩn bị đến quầy thu ngân, Lucato dè dặt trả lời. Bộ có chuyện gì không ổn sao?

“Lúc nào anh cũng từ chối lời mời gia nhập guild à?”

Myu đã nhanh chân ngồi vào bàn và hỏi. Tôi còn phân vân không biết phải nói sao cho phải nên lấy các dụng làm bếp ra để chuẩn bị nấu nướng.

“Thì, cũng thỉnh thoảng thôi. Anh đã nghĩ việc này sớm muộn gì cũng đến, kể từ lúc anh tham gia sự kiện mùa hè và nhận được cái biệt danh kì quặc đó, những người như hắn bắt đầu kéo đến làm phiền anh càng lúc càng nhiều.”

Nguyên nhân hẳn phải là do hai bé linh thú quý hiếm mà tôi đang sở hữu, bạch kì lân Ryui và tiểu linh hồ Zakuro, cũng như những cơ sở vật chất kiên cố cho việc chế tạo của 【Atelier】.

Ngoài ra thì cũng có một vài lý do khác nữa, như là lợi dụng tôi để tăng thêm danh tiếng cho guild, có thể lắm chứ.

“Dạo gần đây khoảng thời gian giữa lời mời này tới lời mời kia ngày càng ngắn, đúng là khó chịu thật.”

Tôi thở dài khi nhóm lửa bằng một viên đá ma thuật, đun sôi chảo dầu.

Sau đó tôi lấy thịt Mill Bird đã được rửa sạch độc tố ra cùng với một vài loại rau củ trong chiếc hộp ở đằng sau lưng.

Dạo này tôi thường xuyên thu thập các loại nguyên liệu thực vật để nâng cao level của sense 【Cooking】. Tôi thái chúng ra thành từng miếng vừa miệng với con dao làm bếp và cho chúng vào chảo dầu cùng với thịt, cuối cùng là thêm một ít muối và bắt đầu xào.

Trong khi chờ đợi, tôi lại thái thêm thịt chim ra thành từng miếng nhỏ, xiên chúng lại thành từng cây để chuẩn bị đem đi nướng.

“…V-vi diệu thật… chuẩn bị cả hai món khác nhau cùng một lúc sao…”

“Hử? Tại anh làm riết nên cũng quen rồi.”

Không có đủ nguyên liệu để làm món rau củ xào cho cả sáu người, nhưng tôi cũng xoay sở để nấu xong phần cho một người trước và bày nó lên đĩa rồi lần lượt chia đều cho mọi người, thêm vào đó là phần gà nướng vừa mới ra lò được đặt chính giữa những phần rau củ trang trí xung quanh.

“Fufufu, rau được làm rất giòn, độ mặn của thịt cũng rất vừa ăn, ngon lắm…”

“…Không, khoan hãy nói đến chuyện đó, những thứ này còn gia tăng trạng thái có lợi nữa. +3 ATK trong mười lăm phút. Hiệu ứng của món gà nướng tuy bị chồng lên nhưng cũng là +2 chứ chả ít.”

“Ừ đúng rồi, bởi vì nó là thịt của quái vật mà. Tuy hiệu quả không cao như khi nấu bằng thịt Big Boar nhưng mà vẫn có ích nhỉ?”

Khi thấy Toutobi ngạc nhiên ngừng đũa, tôi quay sang và giải thích với em ấy. Lúc này, Myu và Hino chỉ lo tập trung vào chuyên môn của mình, ăn và ăn. Lucato và Rirei đã phát hiện sự tăng cường chỉ số đang diễn ra nhưng vẫn vui vẻ ăn uống như không có gì xảy ra. Chỉ có hai đứa hơi khác người một chút là Toutobi, đang rất đỗi ngạc nhiên về món ăn và Kohaku, nhóc này đang kiểm tra cẩn thận từng cọng rau miếng thịt xem có vấn đề gì không. Trong một bữa ăn, tất cả những nét tính cách độc đáo của em ấy đều đã lộ rõ. Tôi nghĩ thầm trong bụng và nhờ Kyouko-san pha cho mỗi đứa một tách trà. Việc tiếp theo của tôi sẽ là loại bỏ độc tính ra khỏi những miếng thịt dùng làm sandwich.

“Yun-san, tay anh di chuyển thoăn thoắt như những vị anh hùng bàn phím huyền thoại vậy.”

“Hở? Thì anh làm việc này nhiều lần rồi, cũng không có gì to tát lắm đâu.”

Đám nhóc xem tôi làm và cũng hiểu được phần nào cách thức để loại bỏ độc tính và những chỗ nào trên miếng thịt mà phải chú ý kĩ. Có thể đây là do một loại hiệu ứng phụ nào đó của Sense nhưng cũng không cần phải quan tâm làm gì. Tôi tiếp tục công việc với con gà đang nướng của mình.

Sau một hồi ăn uống no nê, cả bọn Myu sửa soạn chuẩn bị ra về với một bụng đầy ứ hự gà nướng.

“Cảm ơn vì bữa ăn. Lần sau nhất định em sẽ ghé tiếp!”

Myu vui vẻ cảm ơn và cùng đám bạn của mình rời khỏi cửa hàng. Tiếng người cười nói rôm rả xa dần 【Atelier】.

“Geez, anh đây không rảnh mà nấu suốt đâu. Mà thôi, dù gì cũng khá vui… Có thể lần tới mình sẽ làm——”

Lần này, số thịt Mill Bird đã được sơ chế sẵn giảm đi đáng kể và tôi lại phải è cổ ra mà loại bỏ độc tính của đống thịt còn lại bất cứ khi nào có thời gian rảnh.

Bây giờ có đi thu thập nguyên liệu hay săn quái cũng không còn kịp nữa nên tôi đành ngồi lại chuẩn bị những thứ cần thiết cho việc chế tạo.

“——_ Xin lỗi đã làm phiền.”

Khi tôi đang phân loại những miếng thịt Mill Bird chưa qua chế biến và bỏ vào trong thùng thì có ai đó vừa bước vào cửa hàng từ cửa trước. Tôi quay người lại thì thấy có hai người chơi nam trang bị áo giáp nhẹ sẫm màu.

Một tên đứng tựa lưng vào cửa, tỏa ra sát khí nặng nề, còn tên vừa nãy cất tiếng gọi tôi thì hiện giờ đang hùng hổ tiến lại gần.

“Chào mừng quý khách. Xin lỗi vì hiện giờ tôi đang bận nên nếu các bạn có cần gì thì có thể qua hỏi cô nhân viên đằng kia được không ạ?”

“Mày chính là thứ tao muốn. Tên mày là Yun phải không? Chủ Guild của chúng tao muốn có mày. Thế cuối cùng có chịu gia nhập không hả?”

“Tôi từ chối.”

Vẫn quay lưng lại với tên đó, tôi từ chối thẳng thừng.

“Con nhãi… Mày đang muốn gây chiến đấy hả? Chúng tao là dân PK đấy.”

Hắn rút cây kiếm đang dắt ngang hông ra và tuyên bố thẳng thừng.

PK, viết tắt của Player Kill. Đây là từ dùng để ám chỉ hành động tấn công những người chơi khác trong game. Những kẻ làm những việc như thế thì được gọi là Player Killer. Có rất nhiều thể loại của việc PK nhưng phải nói rằng rất hiếm trong OSO. Lý do hả? Là bởi vì lợi ích của việc này là cực kì nhỏ…

“Mở miệng ra coi nào! Con nhãi, ngẩng mặt lên xem!”

Tên tự xưng mình là PK lồng lộng lên như một con bò điên và cắm phập cây kiếm của mình xuống quầy thu ngân. Hắn cũng đâm kiếm xuyên qua những miếng thịt Mill Bird đang chất thành đống trên quầy. Tên đồng bọn của hắn đang đứng tại cửa lặng lẽ rút vũ khí ra và tiến về phía tôi.

“Tụi bay muốn gì.”

“Ha! Bọn này chỉ muốn tuyển mộ thành viên thôi mà! Lần này để xem mày có gan từ chối không.”

“Để tôi nhắc lại một lần nữa nhé? Câu trả lời luôn là KHÔNG BAO GIỜ.”

Gân xanh nổi đầy trên trán của hắn khi nghe tôi trả lời, chứng tỏ tôi đã chọc cho hắn tức điên lên rồi. Nhưng bây giờ không còn đường lui nữa.

“Thế này nhé, tôi sẽ bỏ qua cho các anh vụ lần này. Khôn hồn thì cút xéo đi.”

Đáp lại lời tôi vừa nói, tên ‘bò điên’ tóm lấy tôi từ bên kia quầy tính tiền.

Hắn túm chặt lấy cổ tôi và kéo cả cơ thể tôi lại gần hắn một cách thô bạo. Tôi khẽ nhăn mặt vì đau đớn.

“Đừng có tự kiêu con nhãi. Mày nghĩ chúng tao chỉ là bọn PK tầm thường à? Tao sẽ huy động tất cả huynh đệ trong guild của tao, guild 【Chó săn Forsch】 để rượt theo mấy con đàn bà lúc nãy còn ngồi ở đây. Chúng sẽ bị săn lùng, mãi mãi.”

Tôi mặc kệ những gì chúng làm đối với tôi nhưng nếu cái bọn cặn bã này dám chọn Myu và bạn của em ấy làm mục tiêu thì…

“…Tao sẽ không tha cho bọn bay đâu. Bọn bay nghĩ bọn bay là ai mà dám tấn công bạn tao hả…”

Nãy giờ tôi đối phó với hắn bằng miệng lưỡi cay độc, nhưng tên này quả là một kẻ địch không phải tầm thường. Tôi nhìn thẳng vào mắt hắn ngay cả khi cổ áo đang bị túm chặt.

“A ha? Nhìn tao như thế là có ý gì?”

“Mày biết việc Myu và những đứa nhóc khác đã từng ở trong cửa hàng này, có nghĩa là mày đã nấp ở đâu đó rồi theo dõi phải không? Đó cũng là lý do tại sao mày có thể chọn đúng thời điểm mà không còn ai khác ở đây mà đột nhập chứ gì.”

Có vẻ như máu nóng đang dồn lên não. Tôi biết những lời thốt ra vừa nãy đã thành công trong việc chọc tức hắn. Cánh tay đang túm chặt cổ áo tôi siết mạnh hơn nữa và nhấc bổng cả cơ thể tôi lên khỏi mặt đất, làm đôi bàn chân tôi vung vẩy chới với trong không trung.

Vừa đúng lúc tôi không thể chịu đựng cơn đau lâu hơn được nữa, một luồng gió mạnh thổi vào cửa hàng.

“Chỉ định đến đây tán dóc thôi nhưng lại gặp được cả một bọn rác rưởi thế này, xui xẻo thế không biết.”

Cơn gió giáng một đòn mạnh vào cánh tay đang nắm lấy cổ tôi và nhờ đó tôi được giải thoát. Tôi tiếp đất một cái thật mạnh bằng mông phía bên trong quầy tính tiền.

“Ặc… Này, xoắn thôi.”

Sau khi kêu gọi người đồng bọn đang đứng ngây người ra của hắn một thái độ cáu gắt, tên ‘bò điên’ loạng choạng rời đi. Tao tạm tha cho mày lần này, cứ đợi đấy, hắn rống lên vài câu đại loại như thế trước khi cuốn gót. Nhục nhã chưa, tôi nghĩ, tuy nhiên trong thâm tâm lại cảm thấy bình tĩnh đến lạ thường.

Đợi đến lúc hai tên PK tuyển dụng ồn ào đó đi mất hút, tôi thu hết sức tàn còn lại để mở miệng cảm ơn hai vị ân nhân vừa mới bước vào.

“__Cảm ơn hai chị nhiều lắm, Mikadzuchi, Sei-nee.”

“Ố ồ, được em nhớ tên quả là một niềm vinh hạnh lớn của bà chị này đấy.”

“A ha ha ha! Đúng như mình đã nghĩ, uống rượu phải có đồ nhắm ngon mới tuyệt!”

“Đừng có nói về những thứ như rượu với trẻ vị thành niên chứ. Ôi trời ạ.”

Hai người đã cứu mạng tôi lúc nãy là Sei-nee và Mikadzuchi. Đương nhiên là tôi rất cảm kích bởi vì họ đến vừa đúng lúc để đuổi hai tên chiêu mộ hung hãn đó đi. Nhưng cái lý do thực sự của họ khi đến đây thì thật sự làm tôi muốn té xỉu…

“Nghe nói cô em đây có làm vài món gà nướng nên bọn chị đến đây để chung vui ấy mà!”

Mikadzuchi nói một cách rất tỉnh và đẹp… gái, chị ấy một tay thì cầm cánh gà nướng, tay còn lại cầm chai rượu.

“Mà nói vui thế thôi, em có sao không Yun-chan?”

“…Hoàn toàn không ạ.”

Trước một mối hiểm họa như vậy, chắc chắn những người thân và bằng hữu của tôi sẽ không thể yên ổn được.

“Haizz, phải làm sao bây giờ.”

Tôi không nghĩ Myu và đám bạn của em ấy sẽ tấn công những tên PK đó chỉ vì những hành động khiêu khích cỏn con như vừa nãy, nhưng dù sao điều này cũng đáng lo ngại nên có lẽ tạm thời ngừng đăng nhập vào OSO sẽ là phương án tốt nhất.

“Nghĩ nhiều về nó làm gì hử. Lúc này thứ mà em cần là lời khuyên từ những người chơi có thâm niên như chị đây chẳng hạn.”

“Em sẽ không xin ý kiến từ một tên say rượu đâu.”

Tôi tiếp tục nướng thêm gà, vừa buộc miệng trả lời, nhưng hiện tại đúng là tôi không thể tự mình đưa ra kết luận được nên có lẽ nhờ họ chỉ giáo sẽ tốt hơn.

“Dạo này có rất nhiều guild muốn chiêu mộ em và điều đó làm em thấy khó chịu. Nó còn kéo theo một đống rắc rối như hai tên hồi nãy mấy chị thấy đấy.”

“Có đôi lúc ta phải bình chân như vại, đợi cho mọi chuyện lắng xuống lại là điều hay.”

Tôi gật đầu đồng ý với Sei-nee. Lý do mà tôi từ chối những lời mời gia nhập guild bởi vì đơn giản là chẳng có lợi ích gì cho tôi cả.

“Em đã có mọi thứ từ Guild Thủ công rồi. Cả về nguyên vật liệu hay địa điểm buôn bán đều được cung cấp sẵn.”

“Đó chính là sự bình đẳng trong cách đối sử với người chơi, thành viên trong Guild Thủ công hay không phải thì cũng đều như nhau. Nhờ vậy mà những người thợ trong guild của bọn chị có thể thoải mái tham gia các hoạt động chế tạo mà không cần phải chuyển guild, họ rất cảm kích về việc này.”

Mikadzuchi đáp lại lời của tôi với một cái đùi gà nướng vẫn còn cầm trong tay.

“Nếu chuyện đã đến nước này thì chỉ còn hai cách: tìm đến những nơi hẻo lánh để ở hoặc là cứ nằm yên trong cửa hàng, đừng ló mặt ra ngoài.”

“Ý chị muốn nói là—— em nên trốn đi?”

Để đáp lại câu hỏi của tôi, Mikadzuchi chỉ gật đầu, miệng nhai nhồm nhoàm miếng thịt gà nướng.

“Đúng thế. Một khi mọi chuyện đã trở về như cũ thì em sẽ có thể tái xuất giang hồ và buôn bán trở lại đúng không nào?”

Sau khi chén xong thịt gà nướng, Mikadzuchi vung vẩy xiên thịt và nốc thêm rượu. Trong lúc đó, tâm trí tôi hiện ra viễn cảnh tuyệt vời do những lời của chị ấy dựng lên.

Tôi không nhất thiết phải làm việc trong cửa hàng, đúng vậy. Trước khi có nó tôi vẫn thường đi lang thang giao dịch mà. Bây giờ có quay trở lại thời đó cũng chả có việc gì cả.

“Quà là một ý kiến hay, nhưng… nếu muốn làm được như vậy thì em phải chuẩn bị thứ gì?”

“Nếu muốn ‘biến mất’ thì có hai item mà em bắt buộc phải sở hữu. Quý cô, hiện giờ em đã để dành được bao nhiêu tiền rồi?”

“Hiện giờ em đang có sẵn trong người khoảng… 800kG thì phải. Số tiền còn lại em phải để dành cho việc nâng cấp đồ nghề chế tạo và trả phí duy trì cửa hàng…”

“Quá tốt. Thứ đầu tiên em cần phải mua là 【Cổng dịch chuyển mini】[4]. Đã nghe qua bao giờ chưa?”

“Nếu em không lầm thì đó là một cánh cổng được đặt trong trụ sở guild phải không? Cấu tạo của nó khá đơn giản.”

Cổng dịch chuyển Mini, cơ bản nó có tác dụng như những khu vực dịch chuyển. Nó thường nằm trong những trụ sở guild và có thể được sử dụng thoải mái trong những địa điểm cụ thể.

“Nếu em có một cái cổng dịch chuyển mini, em có thể thực hiện việc di chuyển đến bất cứ nơi đâu từ bên trong cửa hàng. Em cũng không cần phải lo lắng việc bị phát hiện ở bên ngoài, dù chẳng may bị phát hiện đi nữa thì em vẫn có thể nhanh chóng quay trở lại cửa hàng mà không gây bất kì sự chú ý nào đối với dư luận. Còn nữa, phải rồi… một tác dụng phụ khác nữa là nếu họ phát hiện ra rằng em đang sử dụng Cổng dịch chuyển mini, họ sẽ nghĩ rằng em đã gia nhập một guild nào đó rồi, thưa quý cô. Chắc như bắp luôn ấy. Chúng sẽ không đời nào nghĩ rằng em sẽ sở hữu một cái riêng cho mình đâu.”

Kukuku, Mikadzuchi nở một nụ cười nham hiểm. Việc quay trở lại 【Atelier】 một cách tự do như vậy hẳn là một điều rất hấp dẫn và thú vị đối với tôi.

“Nhưng mà hình như giá của nó tới tận 1mG lận. Em lại không có ngần ấy tiền.”

“Chuẩn. Để thực hiện kế hoạch em cần thêm 200k nữa. Này, Sei. Cậu có mang theo ‘nó’ không.”

“’Nó’, ý của cậu là 【Bùn ẩn thân】? Có đây.”

Sei-nee gọi hệ thống giao diện và lấy ra một cái lọ nhỏ chứa một thứ chất lỏng sền sệch như bùn đang khẽ rung lên một cách tinh tế nhưng cũng hết sức đáng sợ.

“…Đừng nói là em phải uống thứ này nhé?”

“Đương nhiên là không rồi! 【Bùn ẩn thân】 là một dạng item cường hóa. Nếu em dùng nó lên áo giáp, nó sẽ có tác dụng làm giảm khả năng bị bọn quái vật phát hiện và giảm cả độ thù địch em nhận được từ bọn chúng. Hơn thế, nó còn gây khó khăn cho những sense khác như 【Nhìn-Thấu】, 【Giác quan thứ sáu】 hay 【Bỏ rơi】 để có thể phát hiện được những hướng chuyển động đơn giản của cung thuật cũng như các kĩ năng khác của em——Nói ngắn gọn, thứ này sẽ gây ra trạng thái 【Ức chế Tầm nhìn】.”

Ngăn chặn mức độ thù địch và giảm phạm vi quái vật có thể phát hiện ra, đây là hai hiệu ứng rất tốt đối với những người chơi solo và những người chơi tuyến sau.

Nếu độ thù địch không tăng, những đòn tấn công của tôi sẽ không được bọn quái vật đặt lên làm ưu tiên hàng đầu của chúng.

Còn khi khoảng cách mà bọn quái vật có thể phát hiện ra tôi giảm xuống, việc chơi một-một với chúng dễ dàng hơn rất nhiều và sẽ rất hữu dụng để tôi dò la khu vực mà không phải vướng vào những tình huống giao tranh.

Điều tuyệt nhất là tôi có thể thoải mái xả kĩ năng trong khi chiến đấu mà không bị những người chơi khác phát hiện. Điều này đồng nghĩa với việc tôi có thể phát huy chiến thuật đánh bất ngờ của mình và tỉ lệ chạy trốn thành công cũng cao hơn nếu như kẻ địch đang còn hoang mang.

“Cảm ơn chị nhiều lắm.Sei-nee…”

“Từ từ đã nào cô nương. Cái gì cũng phải có cái giá của nó.”

“Có sao đâu, mình cho không nó cũng được mà.”

Khi tôi đang vươn tay tới trước để cầm lấy cái lọ mà Sei-nee đưa thì bị Mikadzuchi chặn lại. Tôi nhìn Sei-nee và mỉm cười xấu hổ.

“Quý cô, không cần phải gồng mình lên như thế. Chị có ăn thịt em đâu mà phải sợ nè.”

“Không phải, em đã nói là đừng gọi em là”quý cô”rồi mà. Em là một thằng đực rựa trăm phần trăm đấy.”

Tôi cố gắng phân trần về giới tính của tôi như mọi lần nhưng khi thấy chị ấy chìa ra một cái đĩa chứa đồ ăn đã được chén sạch bách, tôi đành phải miễn cưỡng gắp thêm thịt gà nướng đặt lên nó.

“À, cứ gói nó lại. Chị sẽ mang theo ăn dọc đường.”

“Cái này là quà cảm ơn, quả cảm ơn đấy nhé…”

Tôi lặp lại vô số lần nhưng có vẻ như nhiêu đây vẫn chưa đủ để thỏa mãn Mikadzuchi.

“…này, rốt cuộc cậu muốn gì hả?”

“Cứ từ từ, đừng hối tớ. Phải nói cho rõ ràng chứ. Điều mà Yun cô nương đang cần bây giờ là 200kG để bù đắp vào phần chi phí còn lại và 【Bùn ẩn thân】. Nếu đã có đủ hai thứ này rồi, em ấy hoàn toàn có thể ‘biến mất’ theo đúng nghĩa đen cũng như nghĩa bóng.”

‘Biến mất’ là ý tưởng của Mikadzuchi và dường như chị ấy đang giữ trong mình một vài thứ gì đó tôi còn thiếu để có thể biến điều đó thành hiện thực.

“Bây là tới yêu cầu của chị. Tình hình là bây giờ Guild 【Bát bạch vạn thánh】 đang muốn chinh phục hầm ngục thường của thị trấn Mê cung. Tuy bọn quái vật ở đấy chỉ là lũ tôm tép nhưng lại gây ra những trạng thái bất lợi khá khó chịu. Chị đây muốn khắc phục nó.”

Ánh mắt Mikadzuchi nhìn tôi cực kì nghiêm túc khi chị ấy yêu cầu tôi giải quyết vần đề này.

“Chinh phục hầm ngục mà chị vừa mới nói… Có bắt buộc phải vậy không?”

“Chỉ có một cách duy nhất để xóa bỏ 【Lú lẫn】 và 【Bị quyến rũ】 là giải quyết lần lượt từng cái một phải không? Điều này gây khó khăn cho bọn chị.”

“Nhưng mà vẫn còn đỡ hơn là không làm gì cả.”

“Thì đó, bọn chị chỉ có thể lấy phép thuật hồi phục ra xài tạm thôi, nhưng mà đối với em, việc tạo ra một loại dược phẩm chất lượng cao là dễ như trở bàn tay mà phải không?”

Trong khi trao đổi với tôi, Mikadzuchi vẫn vui vẻ nốc rượu. Tôi nghĩ rằng đây cũng không hẳn là điều gì tệ lắm.

“Vậy thì bây giờ em sẽ lôi ra một vài loại mới mà chưa được bán trong cửa hàng, cũng được một ít đấy.”

Bắt đầu với dược phẩm, tổng cộng có tám loại hồi phục trạng thái bất lợi cả thảy, số lượng không được nhiều lắm.

Để chế tạo những loại thuốc giải sơ cấp thì chi phí ban đầu chỉ khoảng 70G thôi, nhưng hiệu quả mang lại thì cùi hết chỗ nói, mà mỗi lần để tăng hiệu quả hồi phục của chúng lên thì giá thành cũng sẽ tăng theo.

Mỗi một mức độ đều có giá cả chênh nhau gấp mấy lần. Lấy ví dụ như 【Thuốc giải độc 4】, chi phí để tạo ra nó phải xấp xỉ chừng 7kG đến 10kG. Tuy nhiên, để thực hiện 【Chuyển đổi vật chất cấp cao】 bằng sense 【Alchemy】 đòi hỏi phải có mười lọ thuốc giải ở cấp thấp hơn nên số lượng vật liệu cần có cũng phải kha khá đấy…

Đó là nguyên nhân tại sao cửa hàng của tôi chỉ bán những loại dược liệu với giá tiền vừa phải chứ không phải là những loại cao cấp.

“Với cái này thì em có thể kiếm được khoảng 100kG. Mà thôi chuyển tới phần tiếp theo nào, em có lọ độc dược nào không?”

“...Chị kia, đang định đầu độc ai vậy… không, phải gọi là ám sát chứ hen?”

“Đừng thô lỗ thế chứ. Đây chỉ là một trong những biện pháp đối phó với bọn quái thôi.”

Khi tôi nhìn Mikadzuchi đầy nghi ngờ, Sei-nee vội vàng đỡ lời.

“Lần này bọn chị muốn sử dụng độc dược gây ra trạng thái xấu để tăng level của những Sense dạng kháng cự. Cách này hiệu quả và đáng tin cậy hơn nhiều so với việc ngồi đợi những con quái vật yếu xìu sử dụng những đòn tấn công BS[5].”

Tập cho cơ thể quen dần với độc được và tăng sức đề kháng—— cái này là bài tập cho ninja à. Tôi nghĩ thầm khi đáp lại.

“Được thôi. Ngoài những lọ dược phẩm hồi phục BS thì thứ gây ra BS em cũng có nhiều lắm.”

“Vậy thì hãy đưa cho bọn chị ba loại phổ biến nhất gây ảnh hưởng đối với thần kinh là giận dữ, hoang mang và quyến rũ. Với chỉ số MIND cao kèm theo sức chịu đựng tốt thì sẽ không bị khó chịu nhiều đâu.”

Ra là thế, nghe Mikadzuchi nói xong, trong lòng tôi dâng lên một thứ cảm xúc ngưỡng mộ nhiệt thành.

Những trạng thái bất thường của cơ thể, ngộ độc, tê liệt, ru ngủ hoặc choáng váng đều có thể được ngăn chặn với một mức độ nhất định bằng chỉ số DEF.

Những trạng thái bất thường của thần kinh như lú lẫn, quyến rũ và nguyền rủa- như Mikadzuchi đã nói, là những trạng thái gắn liền với chỉ số kháng phép của MIND.

“Vậy tổng cộng sẽ có dược phẩm xóa bỏ trạng thái bất lợi là 100kG và thuốc gây trạng thái bất lợi cũng có giá tương tự. Những loại thuốc men cao cấp nào có liên quan đến trạng thái bất lợi đều đắt đỏ thế đấy.”

Để có thể có được chúng tôi đã phải trồng một lượng lớn độc thảo trên mảnh đất phía sau 【Atelier】, đây đều là những loại tôi thu nhặt được trong sự kiện mùa hè vừa rồi, nhưng những thứ gây ra trạng thái bất lợi phải nói là rất hiếm.

Bởi chúng đáng giá hơn nhiều so với những bình thuốc hồi phục đơn thuần, tôi ước phải chi mình đã ra giá cao hơn.

Nhưng bỏ qua việc đó đi, vẫn còn vài chỗ mà tôi không thể hiểu nổi————

“Chị nói là khả năng hiệu quả từ những đòn BS của quái vật rất thấp nhưng ngay cả thế, không cần dùng tới thuốc chị vẫn có thể ăn thịt của quái vật để có hiệu quả tương tự mà?”

Tôi nói trong khi lôi những bình thuốc quý giá ra từ chiếc thùng đằng sau quầy tính tiền và khi quay quay người lại nhìn họ sau khi đã lấy item ra hết, tôi thấy Sei-nee à Mikadzuchi làm một biểu cảm cay đắng.

“Bởi vì đã xảy ra một sự cố khá khó chịu nhỉ.”

“Yeah, tớ cũng không nghĩ là mọi chuyện lại thành ra như thế.”

“Hể, là cái gì vậy? Chuyện gì đã xảy ra?!”

Ngay cả khi tôi hỏi dồn dập như vậy, hai người họ vẫn không nói gì cả mà chỉ nhìn tôi với một khuôn mặt ấm áp, nhân từ như bồ tát.

“Đ-đáng sợ quá đấy! Rốt cuộc là chuyện gì vậy Sei-nee! Nói cho em đi mà!”

Sei-nee và Mikadzuchi, hai người họ vẫn duy trì thái độ im lặng cho đến khi ra về. Nỗi sợ hãi trong lòng tôi càng được khẳng định.

Hai ngày sau chuyến viếng thăm 【Atelier】 của Sei-nee và Mikadzuchi, tôi vẫn chưa thể kiếm được dịp nào thuận tiện để nói chuyện với Cloude nhưng tôi đã mua được cổng dịch chuyển mini và hiện đang đặt nó trong phân xưởng của 【Atelier】.

Ngoại trừ lúc phải vào thị trấn để thực hiện việc mua cổng dịch chuyển mini cùng với Sei-nee đi kế bến để bảo vệ tôi khỏi những đôi mắt soi mói thì mấy ngày nay tôi không rời nửa bước khỏi phân xưởng. Cứ mỗi lần sau khi đăng nhập tôi lại lấy sách ra đọc, chơi đùa cùng với đám linh thú nhỏ bé đáng yêu Ryui và Zakuro, chế tạo dược phẩm và dành thời gian còn lại cho nấu nướng.

Hiện tại, tôi đang có một cuộc hẹn với Cloude, chúng tôi đã đặt trước một phòng trong Guild Chế tạo và giờ đang ngồi đối mặt nhau.

“Xin lỗi em vì anh đây không thể tới giúp đỡ ngay lập tức. Có vẻ như em đã trở thành mục tiêu của đám người đi chiêu mộ thành viên và bọn PK rồi nhỉ.”

“Vâng. Mặc dù đến giờ em vẫn không thể tin được chuyện này lại là sự thật.”

Tôi luôn vô tư đón nhận mọi việc xảy đến với bản thân. Ngay cả khi có để tâm suy nghĩ thì tôi cũng không bao giờ có thể bắt kịp được với thực tại này.

“Dạo đây anh có nghe tin rằng em đang chuẩn bị cho việc ‘biến mất’. Về những rắc rối do những lời mời gia nhập Guild mang lại, bọn anh cũng phải chịu một phần trách nhiệm. Khi nào cần sự trợ giúp thì đừng ngại gọi anh một tiếng, anh sẽ tới giúp ngay, miễn là trong khả năng cho phép.”

“Ý anh là sao?”

Khi thấy tôi nghiêng đầu thắc mắc với ý kiến vừa rồi, Cloude nói ‘Bọn anh đã gián tiếp kéo em vào đống phiền phức này mà’ như đây mới chỉ là khúc dạo đầu của câu chuyện.

“Em có còn nhớ lúc giá của 【Huy hiệu Guild】 tăng vọt một cách bất thường khi chúng ta đang chuẩn bị thành lập Guild chế tạo không?”

“Yeah, lúc đó vì không có đủ tiền để mua nó nên chúng ta đã phải tự thân vận động lấy.”

Làm sao tôi quên được sự kiện này chứ, nhưng mà nó có liên quan gì tới tình hình hiện tại nhỉ, tôi lắc đầu bối rối.

“Ngay cả khi giá của nó có tăng vọt thì chẳng mấy chốc nó sẽ lại hạ xuống bình thường. Khi mà những 【Guild Resale】 quyết định rằng họ không còn kiếm được lợi nhuận từ nó nữa, họ mau chóng bán tháo những cái Huy hiệu Guild mà họ thu gom được. Hậu quả của việc bán phá giá này là hàng loạt những guild nhỏ và trung bình được ra đời gây nên tình trạng như hiện giờ.”

“Ồ, thế ra lý do các guild lại tích cực đi chiêu mộ thành viên như vậy là để mở rộng quy mô của mình, dù chỉ một chút và gia tăng danh tiếng. Thế nên anh mới gọi là lôi kéo một người vô tội vào rắc rối một cách gián tiếp và nhận trách nhiềm về phía bản thân.”

Thú vị thật, tôi sẽ không bao giờ nhận ra nếu như hắn không tự khai ra. Tôi thở dài. Nhưng mà anh ta dù sao cũng đề nghị giúp đỡ, dại gì mà không nhận.

“Vậy thì bây giờ anh có thể gia cố áo giáp của em với thứ 【Bùn ẩn thân】 này không?”

“Rõ. Thế bây giờ em hãy mặc đỡ thứ này—— “Không cần đâu ạ, em có mang theo quần áo tân thủ để thay rồi.”——Chậc, cuối cùng lại để cho nó trốn...”

Làm như tôi sẽ chịu để cho bản thân bị ngược đãi với mấy thứ đồ cosplay của hắn vậy.

“Thôi thì chuyện đã lỡ rồi. Bây giờ anh sẽ nâng cấp vật liệu làm giáp để củng cố độ bền của nó.”

Tôi tháo trang bị đeo trên người ra rồi đưa set Ochre Creator và 【Bùn Ẩn thân】 cho Cloude.

“Việc sửa chữa sẽ tốn nhiều thời gian đấy. Vầy nhé, buổi chiều ba ngày nữa đến lấy được không? À còn nữa, anh có một vài điều muốn nhờ em làm trong sự kiện sắp tới đây. Đương nhiên là sẽ có phần thưởng.”

“Em không vội trong việc ‘biến mất’ đâu nên cứ thoải mái. Thế điều mà anh muốn nhờ vả là gì đây?”

Không biết hắn muốn yêu cầu ở tôi thứ gì nhỉ. Nếu có chắc hẳn là vật gì đó liên quan đến những công thức mà Lyly hỏi tôi mấy bữa trước.

“Anh muốn em chế tạo 【Hương diệt Côn trùng】 và 【Pháo hoa】. Bởi Lyly nói với anh là em đã có sẵn công thức về hương diệt côn trùng rồi nên bây giờ anh sẽ đưa thêm cho em công thức để làm pháo hoa.”

Cloude lấy ra một mẩu giấy từ trong túi đồ của mình ra và đưa cho tôi. Tôi nhận lấy và liếc sơ qua nội dụng.

Pháo hoa là một vật phẩm để phục vụ cho việc mua vui nhưng số nguyên liệu yêu cầu để thực hiện thì lớn khủng khiếp còn tính thực tế của nó lại cực kì thấp.

“Có vài vấn đề đấy, nào là 【Đá Thuốc nổ đen】, 【Tinh thể pha lê phốt pho】, 【Dạ dày Ếch】 và 【Thạch Axít mạnh】… tại sao lại tốn nhiều thứ đến thế nhỉ.”

“Đầu tiên, bọn anh dự định sẽ bắn chúng lên không trung khi sự kiện của Guild chế tạo bế mạc. Chỉ có phép thuật thôi thì nó hơi bị nghiêng về cổ tích quá nên bọn anh dự định sẽ làm nó theo phong cách truyền thống một tí. Còn 【Hương diệt Côn trùng】 là thứ mà Lyly cần cho sự kiện chính mà đệ ấy đang lên kế hoạch.”

“【Hương diệt Côn trùng】 thì còn mang chút thực tế chứ còn 【Pháo hoa】, công thức của nó không rõ mục đích sử dụng để làm gì cả bởi vì đây chỉ là một vật phẩm mang tính giải trí nhưng nó cũng khá khó kiếm đấy phỏng? Anh giỏi thật đấy.”

“Em chưa xem qua nó à? Đây là một trong những trò đùa trong cuốn sách hồi sự kiện mùa hè ấy.”

Trong những vật phẩm rớt ra từ những con quái vật đặc biệt trong sự kiện cắm trại quả thực là có một vài cuốn sách.

Tôi vẫn chưa thể đọc được hết bởi sense 【Linguistics】 vẫn còn ở level 15, hiệu quả mang lại vẫn còn thấp và có những cuốn sách tôi không tài nào đọc được luôn.

“Nghe cũng khá thuyết phục đấy. Vậy thì em sẽ nhận nhiệm vụ chế tạo 【Pháo hoa】 và 【Hương diệt Côn trùng】 này. Anh còn cần thứ gì khác cho sự kiện nữa không?”

“Để xem nào. Hiện giờ thì chưa nhưng để phòng hờ thì tốt hơn hết là em nên đi thu thập thêm nguyên liệu để sử dụng.”

Sự kiện do Guild Chế tạo tổ chức dự kiến sẽ kéo dài trong hai ngày.

Người chơi tham gia sẽ được mở các gian hàng và quầy hàng để buôn bán vật phẩm.

Sẽ có một sân khấu đặc biệt được dựng lên để mọi người đều có thể biểu diễn.

Sự kiện đấu giá cũng sẽ được tổ chức ở bên trong Hội trường Guild.

Và kèm theo nữa là một sự kiện cho phép người chơi chiến đấu với nhau, không phân biệt thợ chế tạo hay chiến binh—— một giải đấu PvP.

Ngoài ra còn có một vài sự kiện nhỏ nhưng không kém phần đặc biệt khác, khi đó các luật cấm thông thường sẽ được gỡ bỏ tạm thời, đi xem chắc cũng rất vui đấy.

“Vậy thì tạm biệt nhé, đến lúc em phải về rồi.”

“Nếu thế thì trước khi mà em biến mất thì nhớ đi gặp Magi trước nhé. Chị ấy đang đứng ở ngoài cổng phía tây thị trấn đó.”

“Cổng phía tây hả? Sao lại ở đó nhỉ?”

Nơi đó không có bất kì sản vật nào có giá trị cả và những nguyên vật liệu có thể nhặt được ở hầm ngục của Cloude đa phần đều là vải hay da thường thôi mà.

“Cô ấy đang hướng dẫn cho những thí sinh tham gia sự kiện Pvp. Họ đang tận dụng cả những đêm không thích hợp để đi săn chút nào để nâng cao level Sense chiến đấu nên gần như chắc chắn một trăm phần trăm rằng họ sẽ tự nguyện tham gia giải PvP này.”

“Ra là thế. Vậy thì bây giờ em đi ra đó xem sao.”

Sau khi nghe Cloude bảo thế, tôi mau chóng rời khỏi phòng. Tôi nhìn cái hội trường guild rộng lớn này lần cuối rồi dứt áo ra đi.

Ngoài đường phố đã lên đèn. Những nguồn sáng nhân tạo phát ra từ những thứ giống như đèn lồng chiếu sáng khắp thị trấn. Ngẩng mặt lên trời, tôi có thể thấy cả một bầu trời đêm đầy sao lung linh huyền ảo.

Từ trung tâm thị trấn, tôi đi nhanh tới cánh cổng phía tây, khung cảnh xung quanh tối đen như mực. Tuy nhiên ở một góc của vùng đất nơi đáng lẽ ra không được ánh trăng chiếu sáng, tôi lại thấy vô số những tia sáng vụt tắt, té ra là do vũ khí của những người chơi đang giao chiến với nhau.

“Ể? Yun-kun? Em làm gì ở đây vậy? Đã xảy ra chuyện gì với trang bị của em thế?”

Khi tôi đang tìm kiếm chị ấy, Magi-san mới là người gọi tên tôi trước.

“Chào buổi tối. Em nghe nói chị đang ở đây nên tới thăm. Còn về trang bị thì em đã để nó ở chỗ Cloude cho anh ta gia cố nó lại rồi.”

“Thế à. Cloude có làm gì kì cục với em không đấy?”

“Yeah, dường như anh ta định đưa cho em một vài trang bị để thay thế nên em đã chuẩn bị trước thứ này rồi.”

Khi tôi trả lời với một cái nhìn xa xăm, chị ấy bật cười ‘ahahahaha lựa chọn sáng suốt đấy’, tôi cũng cười theo.

“Magi-san này, em nghe nói là chị đang hướng dẫn cho những người chơi PvP.”

Tôi nhắc lại những gì mà Cloude đã nói với tôi.

“Đúng thế. Trong điều kiện thiếu sáng, không phải ai cũng có một tầm nhìn tốt trong đêm tối giống như Yun-kun với 【Hawk Eyes】 hay 【Light Elemental】 để đảm bảo nguồn sáng cả. Rất nhiều người chơi PvP hay tới đây để luyện tập.”

“Hê, ra là thế.”

Trước mắt tôi hiện giờ là những người chơi đang chiến đấu lập đi lập lại theo thể thức một-một để mài dũa kĩ năng.

“Vậy nên chị mới ra đây để quảng cáo cho giải đấu PvP và mời họ tham dự một thể.”

Bị ấn tượng mạnh, tôi say sưa lắng nghe Magi-san kể chuyện.

Có khá nhiều người chơi đang hiện diện ở đây sẽ tham gia giải đấu, nhưng tụ tập mọi người lại để luyện tập cùng nhau và để họ tự rỉ tai nhau về sự kiện là một cách quảng cáo hiệu quả.

“Cũng vì vậy mà chị đây mới tham gia vào hoạt động bình thường này.”

“Cố gắng hết sức nhé. Em cũng được Cloude nhờ chuẩn bị một vài thứ rồi nên coi như em cũng góp phần giúp đỡ chị ở đây nhé.”

“À, ý em là cái thứ mà Lyly đã dự tính đấy hả. Đệ ấy đặt rất nhiều kì vọng vào nó đấy nên em cũng phải làm hết mình đấy.”

“Em hiểu mà. Vậy thôi bây giờ xin cáo từ chị.”

Tôi cúi đầu chào chị Magi và định quay người lại rời đi. Đột nhiên một vài tiếng thì thầm tò mò vang lên giữa đám người chơi nam đang đứng bên phía tay tả lọt vào tai tôi.

“Ê ê, là 【Bảo mẫu】 phải không mậy. Nhưng tại sao cô ấy lại mặc đồ tân thủ thế này.”“Có vẻ như cô ấy đã giao trang bị của cô ấy cho thợ để cường hóa rồi. Tao rất thích cái quần dài mà cô ấy thường mặc, trông thật nóng bỏng. Tao tôn sùng cặp giò trắng ngần tuyệt đẹp của em ấy.”“Đồ ngu, coi da bụng của em ấy hở ra giữa bộ áo khoác tân thủ kìa, quá ngon chứ lị.”“Thứ trang bị cùi bắp đó làm cho em ấy tỏa sáng như một viên ngọc thô chưa mài dũa vậy. Đẹp rạng ngời mà không chói lóa.”

Dục vọng của mấy tên này lộ rõ rành rành, nhưng này, tôi không nghe gì hết nhé, thật đấy, tôi không nghe thấy gì đâu.

Ở sau lưng tôi, Magi-san lôi ra chiếc rìu chiến đang tỏa ánh sáng đỏ rực và vung nó lên ngang tầm vai của chị ấy.

“Mấy tên kia! Không được nhìn Yun-kun của chụy đây chằm chằm với ánh mắt dâm đãng đó!!”

Chị ấy vung cây rìu chiến lên với một thái độ nghiêm trọng và bắt đầu cuộc rượt đuổi với những người chơi vừa nãy còn đang đắm chìm trong sung sướng của riêng họ, cuống quýt chạy thục mạng.

Magi-san gầm lên tức giận nhưng miệng chị ấy lại đang mỉm cười và sau khi đã rượt đuổi chán chê rồi thì chị ấy chuyển sang cười trêu ghẹo họ như một con mèo Cheshire.

Giống như chơi trò mèo đuổi chuột thật.

OSO v04 083

Những người chơi khác đang luyện tập PvP cũng đã nhận ra điều này và hào hứng nhập cuộc.

“Tốt rồi… Ồ, đã đến lúc phải trở về 【Atelier】 thôi.”

Sau lưng tôi, một người vừa bị lưỡi rìu chiến của Magi-san bửa trúng nhưng tôi mặc kệ họ và rời đi.


Chú thích: Sửa đổi

[1] Món đùi gà chiên giòn, được tưới một lớp giấm mỏng và phủ sốt mayonnaise.

[2] Thịt (thường là gà, cá) chiên lâu trong dầu.

[3] Là tên một tập thơ nổi tiếng thứ tư của Nguyễn Khuyến, bên cạnh Thu điếu, Thu vịnh và Thu ẩm… đùa thôi, đùa thôi =))

[4] Trans: kiểu như cánh cửa thần kì ấy :v

[5] Bad status.


Trans: Huy Hoang Nguyen

~Valvrare Team~

“Fuu, hôm nay làm gì để giết thời gian đây.”

Tôi mở cửa sổ ra, đón làn gió mát vào phòng và mang đôi xăng đan vào chân chuẩn bị ra vườn.

“Onii-chan ơi, hôm nay là ngày nghỉ mà anh vẫn chưa đăng nhập vào OSO à?”

“Thôi, lúc này trong đó ồn ào lắm. Mà nếu anh có đăng nhập đi nữa thì anh cũng sẽ phải tránh những nơi có đông người qua lại.”

Tôi trả lời câu hỏi của Miu - em ấy hiện đang ngồi trên ghế sô fa chơi điện thoại, sau đó mang đống đồ mới giặt ra phơi dưới tiết trời quang đãng thoáng mát của mùa thu.

Tuy hôm nay là ngày nghỉ nhưng những việc có thể làm cũng chẳng gì khác ngoài việc giặt giũ, phơi đồ và nấu nướng.

“Hờ, bây giờ nếu đăng nhập vào thì anh cũng chỉ có thể đọc sá... nói mới nhớ, mấy quyển sách đó anh đọc hết từ lâu rồi. Lại phải vác xác đến thư viện. Mà cũng không ổn, đường tới thư viện lúc nào cũng có đông người qua lại.”

Khi nghe tôi lẩm bẩm, Miu phồng má lên gắt gỏng nói.

“Nhốt mình tự kỉ trong phòng không tốt cho não của anh đâu!”

“Cho em nói lại nhé, khi chúng ta chơi OSO thì cơ thể chúng ta đang nằm trong phòng cũng chìm vào giấc ngủ nhờ tác dụng của cái VR Gear đội trên đầu. Khác quái gì việc ngồi trong phòng đọc sách đâu.”

“Anh nói gì kì thế! Khi anh chạy băng qua những đồng bằng rộng lớn và những cánh rừng bạt ngàn, hít thở bầu không khí trong lành trong trò chơi chẳng phải rất thoải mái sao! Đâu cần phải cứ chui rúc trong cái xó còn tối hơn cả cái phòng của anh thế chứ?! Onii-chan à, anh phải chịu khó ra ngoài nhiều hơn đi!”

“Em nói chuẩn đấy. Chúng ta sắp hết miso rồi, anh sẽ đi mua thêm.”

“Lại mua sắm nữa! Sao không bớt chút thời gian cho bản thân anh đi?”

Tôi rất cảm động vì Miu đã biết lo cho anh nó nhưng mà ngoài những việc đã nói trên thì tôi chẳng còn việc gì khác để làm cả.

“Được thôi. Vậy thì chiều nay anh sẽ ghé qua tiệm sách, đương nhiên là chỉ sau khi đã mua sắm xong mọi thứ.”

Nghiêm túc đấy, tôi quay sang nhìn Miu. Em ấy dường như đã phát chán và quay trở lại tập trung vào màn hình điện thoại.

“Anh tính sẽ đi sau khi chúng ta ăn xong bữa trưa, thế em có muốn mua gì không?”

“Vậy bánh bông lan hoặc kẹo đi!”

“Tuân lệnh cô chủ.”

Sau khi đã mang hết mọi quần áo vừa giặt ra phơi, tôi ôm cái rổ đồ trống không quay vào nhà.

Tôi lấy rồi mặc chiếc tạp dề được treo trong nhà bếp và với những động tác thành thạo, sau đó hỏi Miu có yêu cầu gì cho bữa trưa hôm nay không.

“Trưa nay em muốn ăn gì đây?”

"Gratin[1] đi! Món gì với thật nhiều phô mai nhé!"

“Được rồi. Vậy anh sẽ làm khoai tây nghiền với thịt băm và sốt cà chua.”

Tôi mở cửa tủ lạnh và lấy nguyên liệu cần thiết để làm món ăn ra chuẩn bị. Đầu tiên, tôi trộn hỗn hợp thịt băm với hành tây và cà chua đã được bóc vỏ lại với nhau, sau đó thêm mì ống vào và tiếp tục trộn cho đều rồi đổ hỗn hợp trên vào một cái nồi nhỏ, rải cà chua và sốt kem cùng với phô mai lên và bắt đầu chiên.

Khoai tây nghiền Gratin là một món đơn giản trong thực đơn gọi riêng của nhà hàng[2], nhưng nếu dùng trong bữa trưa thì sẽ không đủ no. Nên làm thêm món gì ăn kèm nhỉ, tôi đang phân vân thì Miu chợt “ồ” lền một tiếng như thể em ấy đã nhớ ra điều gì quan trọng lắm.

“Đúng rồi. Hôm nay ba mẹ sẽ về sớm nên anh không cần phải nấu bữa tối đâu.”

“Vậy thì chỉ nên nấu thứ gì đơn giản thôi. Nabe thấy sao hả?”

Lúc này thì không còn phải quan tâm đến số lượng và chất lượng nữa rồi. Không còn phải lo lắng về công việc nhà, cuối cùng tôi cũng được nghỉ ngơi.

Tôi bày các đĩa thức ăn nóng hổi cho bữa trưa lên bàn và ngồi xuống ăn cùng với Miu.

Sau khi dùng bữa xong, tôi dọn dẹp các thứ và nhanh chóng thay đồ, mang theo bên mình một đĩa game mướn và rời khỏi nhà.

“Nếu thứ cần mua là sách và đồ dùng lặt vặt, tốt nhất là mình nên đến cửa hàng bách hóa trước nhà ga.”

Tôi sử dụng dịch vụ giao thông công cộng để đến đó. Trong lúc đang đi ngắm nghía xung quanh cửa hàng thì một dáng người quen thuộc lọt vào mắt tôi.

Người đó cũng đã nhận ra tôi và cúi đầu chào.

“Chào cậu, Shun-kun.”

“Xin chào, cậu cũng đang đi mua sắm à Endo-san?”

“Tớ định sẽ mua một ít đồ ngọt sau khi đi mua sách xong.”

“Tớ thì bị đuổi ra ngoài chơi bởi vì cứ ở lì trong nhà vào ngày nghỉ thế này sẽ không tốt cho sức khỏe.”

“Ở đâu cũng vậy nhỉ”, Endo-san cười đáp làm tôi cũng cười theo. Sau đó cô ấy đảo mắt xung quanh tôi như đang tìm kiếm thứ gì.

“Hửm? Cậu đang kiếm ai vậy?”

“À? Không có gì đâu, tớ chỉ thắc mắc không biết Takumi-kun đang ở đâu thôi, hai cậu luôn cặp kè với nhau mà.”

“Bây giờ thì chắc tên đó đang ở nhà chơi game rồi. Hắn nghiện hết thuốc chữa luôn. Lúc này hắn có thể đang tham gia một party với đám đồng chí của hẳn rồi.”

“Cậu phũ thật đấy”, Endo-san đáp lại câu trả lời của tôi và cười khúc khích.

“Tớ hiểu rồi, ra hắn không có ở đây. Thế cậu đi một mình à?”

“Chuẩn rồi, em gái tớ nhờ tớ đi mua cho nó một ít kẹo.”

“Hai anh em cậu thân thiết với nhau quá hen.”

“Cũng tàm tạm, tình cảm giữa chúng tớ cũng khá tốt. Mà này, cậu có biết chỗ nào bán bánh bông lan ngon ngon không? Tớ đang đi kiếm đây.”

“À, có một cửa hàng mà tớ cũng thường lui tới. Mùi vị rất được, đảm bảo cậu ăn một lần sẽ ghiền luôn.”

Endo-san dẫn tôi đến một nơi nằm trong chuỗi cửa hàng chuyên về bánh kẹo. Tất cả các loại bánh ở đây đều được đóng gói thành từng phần nhỏ và trưng bày ngay ngắn.

“Bánh bông lan ở đây làm ngon lắm. Tớ thích nhất vị trái cây khô và rượu mạnh. Hương vị rất đậm đà và độ ẩm thì tuyệt vời luôn.”

“Thế à. Mà tớ nên chọn vị gì đây nhỉ, về khẩu vị của Miu thì…”

Hmm, theo tôi, cái nào nhìn cũng có vẻ ngon cả.

Cuối cùng tôi quyết định lấy hai loại mà Endo-san đã giới thiệu ở trên. Ngoài ra, tôi cũng mua một cái bánh bông lan vị kem chanh và một vài cái vị trà đen. Tất cả chúng được bỏ vào trong một cái bịch giấy của cửa hàng.

“Tớ sẽ cố gắng ghi nhớ mùi vị của chúng sau khi ăn xong, chúng sẽ rất có ích khi tớ tự tay làm lại. Yup.”

“Tớ biết là mấy phần ăn trưa cậu mang đều là tự làm, nhưng cậu còn biết làm cả bánh ngọt thì có hơi bất ngờ đó nha, Shun-kun.”

“Thì mỗi lần con bé muốn, nó đều đè đầu tớ ra làm cho nó ăn mà, tất nhiên chỉ giới hạn trong phạm vi cái tủ lạnh ở nhà tớ thôi.”

Thế nhưng, dạo gần đây sau khi thu thập được nhiều nguyên vật liệu, tôi cảm thấy level sense Cooking của tôi đã được nâng lên kha khá.

“Vậy hả, nhưng nếu cậu tự thân vận động như thế thì tiền nguyên liệu sẽ khá tốn kém đấy phải không?”

“Không sao đâu, tớ có thể thoải mái luyện tập trước trong VR. Còn nữa, tớ cũng có thể học… kiếm thêm công thức trên mạng. Này, những gì tớ vừa nói có kì quặc lắm không? Đừng nhìn chằm chằm mãi thế, cậu làm tớ sợ đấy.”

“Kh-không phải đâu, m-mà nó nghe cũng hay đấy. Nếu lần tới cậu có làm bánh bông lan thì cho tớ nếm thử nhé?”

“Đương nhiên rồi, nhưng chất lượng và mùi vị thì không được như trong tiệm đâu.”

Tôi chỉ buột miệng hứa đại với Endo-san, nhưng mọi chuyện chắc sẽ ổn thôi. Bây giờ cứ gác việc này qua một bên đã. Khi nào có thời gian tôi sẽ tập thử bên trong OSO, đến khi nào nắm chắc phương pháp làm và hương vị của bánh thì mới đưa cho cô ấy được.

“Vậy thôi nhé, đã đến lúc phải nói lời tạm biệt rồi. Gặp cậu ở trường sau.”

“Chắc rồi, đi đường cẩn thận nhé Endo-san.”

Endo-san cúi đầu chào, mỉm cười dịu dàng trước khi cô ấy quay lưng bước đi.

Đợi đến lúc bóng cô bạn xa dần, tôi mới thở phào.

“Lịch sự và có trách nhiệm thật đấy, đúng là thành viên trong ban cán sự lớp có khác. Sẽ thật tuyệt nếu như cô ấy có thể ăn thử và cho mình một vài nhận xét”.

Nhưng mà này, chẳng phải lúc nãy cô ấy đang tìm kiếm Takumi sao? Điều đó liệu có đồng nghĩa với việc cô ấy hoàn toàn nhận thức rõ tình cảm của bản thân dành cho hắn?

Lẽ nào… đời của Takumi sắp lên hương rồi à? Tôi tưởng tượng đến viễn cảnh đó trong đầu suốt dọc dường về nhà, miệng cười toe toét.

Vào thời điểm hoàn hảo dành cho bữa xế, tôi mới mang mấy cái bánh bông lan ra đưa cho Miu xem.

“Onii-chan nè, làm gì mà trông mặt anh cứ tí tởn mãi thế. Bộ mới trúng độc đắc hả?”

“Không~ có gì đâu. Mà nè, bánh bông lan này ngon thật nhỉ, anh được người khác giới thiệu cho đấy.”

Tôi ngốn hết miếng bánh với một tâm trạng cực kì tốt.

Miu nghiêng đầu nhìn tôi thắc mắc nhưng nhỏ cũng nhanh chóng xơi hết phần của mình.

Tôi lấy những cuốn sách vừa mua ra đọc, kiểm tra kĩ lưỡng từng chữ trong công thức làm bánh ngọt và tranh thủ đăng nhập vào OSO trước khi đi ngủ.

Sau khi giao chỉ thị cho Kyouko-san về công việc của ngày mai và giao luôn cả việc buôn bán của cửa hàng cho chị ấy, tôi đăng xuất.

Một trong những yêu cầu của tôi muốn chị ấy thực hiện, đó là đi mua vật liệu làm bánh.

Thời hạn ba ngày sau khi tôi đưa áo giáp của mình cho Cloude đã đến, đúng vào buổi chiều hôm đó bộ trang bị đã cường hóa được gửi đến chỗ tôi. Có vẻ như người đi mang nó về là Kyouko-san cùng với thùng hàng hóa mà chị ấy đang bê trên tay.


CS No.6 Ochre Creator 【Giáp ngoài】

DEF+29 - Hiệu ứng phụ: DEX Bonus, Auto Repair, Recognition Inhibition[3]


Hiệu ứng phụ đã được bổ sung vào bộ quần áo ngoài và cả những trang bị bên trong cũng được cải thiện với một loại chất liệu cao cấp hơn.

Chỉ một vài bữa không có bộ Ochre Creator, tỉ lệ phần trăm thất bại trong lúc chế tạo của tôi tăng từ 10% đến 20%, và tệ hơn nữa, chất lượng sản phẩm do tôi tạo ra xuống cấp một cách thảm hại. Lúc này đây tôi mới cảm thấy chỉ số [DEX Bonus] tuyệt vời như thế nào.

“Ngay cả khi mình tự nhốt bản thân trong cái khu xưởng bé tí tẹo này thì không khí bên ngoài vẫn ồn ào như cũ.”

Thực tế, trong lúc tôi vắng mặt một vài sự cố đã xảy ra ở [Atelier] với một số lượng lớn party và người chơi bao vây xung quanh cửa hàng.

Bọn chúng đều tự nhận mình là thành viên của [Chó săn Fosch] đến đây với mục đích tiếp tục công việc chiêu mộ thành viên nhưng không thành của lần trước với thái độ hung hãn. Bên trong cửa hàng hiện giờ ồn ào đến phát bực, tôi rủa thầm trong bụng khi vỗ nhẹ lên người Ryui và Zakuro - hai chú nhóc hiện đang nằm dài trên nền đá mát lạnh.

“Mình không thực sự quan tâm vấn đề này ngay từ đầu nhưng có vẻ như những hành động của chúng đang gây ra không ít rắc rối cho những người khác.”

Tôi nhớ lại việc mình đã phát hiện ra sự thật đắng lòng này như thế nào sau khi có một người chơi tiến vào cửa tiệm và liên lạc với tôi thông qua hệ thống friend chat, tôi liền lập tức cấm tất cả những ai thuộc guild [Chó săn Fosch] đều không được phép vào bên trong cửa hàng và kịp thời báo cáo lại việc này cho Cloude.

“Chúng nó dám coi thường thợ chế tạo sao. Bọn khốn. Được thôi, chúng ta sẽ ăn thua đủ với bọn nó!”

Ở trên là phản ứng của Magi-san sau khi nghe được tin từ Cloude. Cơn giận của chị ấy bùng nổ một cách dữ dội, nếu có thể đo được nhiệt độ thì cũng phải ngang với dung nham núi lửa đang phun trào.

Hành động tiếp theo của chị ấy là ngay lập tức thông báo cho đông đảo thành viên của Guild Chế tạo về những việc làm tàn độc của bọn [Chó săn Fosch]. Vậy mới biết, cũng đã có một vài trường hợp thợ chế tạo bị quấy rối bằng những thủ đoạn tương tự bởi nhiều guild khác nhau, may mắn thay là một vài guild đã bị giải tán giúp cho số lượng guild hiện tại trong game bắt đầu có chiều hướng suy giảm rõ rệt.

“Hai guild PK và tám guild khác nữa đều đã bị bọn tôi cho ăn một vố đắng nên bây giờ lại quay ra cắn xé lẫn nhau, đặc biệt là trong hai ngày gần đây thì tình hình có vẻ trở nên phức tạp hơn.”

Tốt thôi, cứ lẳng lặng mà tận hưởng không gian riêng của mình tôi vậy. Tôi thở dài và nhanh chóng thực hiện kế hoạch “biến mất” để chạy trốn khỏi đống rắc rối cứ nhè tôi mà đâm đầu tới.

Hiện giờ thứ mà tôi muốn nhất là một chuyến dã ngoại, thật tuyệt nếu có thể đi dạo trên những cánh đồng lộng gió với hai bé linh thú, vừa đi vừa thu thập nguyên liệu để thực hiện yêu cầu của Cloude.

Ryui và Zakuro có thể gây sự chú ý không cần thiết nên tôi ra lệnh cho Ryui sử dụng phép ảo ảnh để che giấu cơ thể.

Lúc này đây cả bọn đang đứng trước [Cổng dịch chuyển mini]. Không như mọi khi, lần này tôi kéo cái mũ trùm đầu của bộ Ochre Creator lên, che phủ nhóc Zakuro đang yên vị sau khi đã tinh nghịch leo lên đầu tôi ngồi trước đó, và kiểm tra trang bị lần cuối.

“Okay, trang bị đã chuẩn bị sẵn sằng. ----------[Cổng dịch chuyển Mini], kích hoạt dịch chuyển.”

Cả hai chú thú và một người được dịch chuyển cùng lúc tới thị trấn mà tôi đã cài đặt làm điểm đến vài ngày trước đó, [Thị trấn Mê cung].

Tuy nhiên tôi không có việc gì để làm ở đây cả, thứ mà tôi nhắm tới là những nguyên liệu ở vùng đất phía nam đầm lầy cơ. Để có thể tới được đó mà không bị ai phát hiện, tôi buộc lòng phải đến đó bằng con đường từ bên trong thị trấn này.

“Bây giờ thì đi ngược trở lại. Mình phải kiểm chứng xem công dụng của [Ức chế Hệ tầm nhìn] này hiệu quả như thế nào.”

Lúc tôi vừa đặt chân lên vùng đầm lầy, sense [Nhìn-Thấu] bất thình lình xuất hiện phản ứng.

Con boss Darkman là kẻ địch đầu tiên mà tôi sẽ phải đối mặt nếu như đi đến vùng đầm lầy này từ bên hông [Thị trấn Mê cung], tuy nhiên nó đang trong tình trạng không hoạt động nên không thể đoán trước được lúc nào sẽ bị tấn công bất ngờ. Tôi quyết định bỏ qua nó và đi thẳng. Điều khá lạ là trong lúc tôi đang đi ngang qua nó tôi lại khẽ cúi đầu chào, nhưng không hướng vào ai cụ thể cả, có lẽ do dòng máu Nhật Bản đang chảy trong người tôi chăng.

“Đầu tiên ta hãy xem liệu [Ức chế hệ Tầm nhìn] sẽ hoạt động như thế nào khi đánh solo. Cần phải kiểm tra ngay. [Enchant] ----- Attack, speed.”

Sau khi phát hiện rằng có một con Ếch Đồng đang bơi bơi dưới bóng lá sen trong đầm lầy, tôi giương cung về phía nó và bắn một phát thật mạnh.

Mũi tên phóng ra xé gió xuyên thủng lá sen, tương tự như khi luyện tập chiến đấu cùng với Myu và đám bạn của em ấy. Lúc đó, tất cả những con Ếch Đồng đều sẽ nhảy lên xổ lên tấn công cùng một lúc nhưng lần này thì khác, nhờ tác dụng của [Ức chế hệ Tầm nhìn] mà chỉ có năm con trong số chúng đến tấn công tôi.

“Kĩ năng đầu tiên xem ra là giảm phạm vi kẻ địch có thể phát hiện ra mình. Thế thì cái tiếp theo sẽ là…”

Bởi vì Ryui và Zakuro đang tàng hình nên lũ nhóc không bị chọn làm mục tiêu khi đám ếch nhảy lại gần tôi. Điều thú vị hơn là khi tôi lùi lại một vài bước để giữ khoảng cách với chúng thì một vài con bỗng nhiên khựng lại trong tích tắc rồi quay trở lại vị trí cũ của mình.

“…Tới phạm vi truy sát con mồi cũng bị giảm xuống à? Chơi solo mà như vậy thì bá đạo rồi.”

Tôi lẩm bẩm trong miệng và tiếp tục gia tăng khoảng cách với đám ếch, bây giờ thì chỉ còn con bị tôi tấn công là gan lì ở lại, còn tất cả đồng loại của nó đều đã thối lui. Vậy là cho dù tác dụng giảm độ thù địch có mạnh đến mức nào đi nữa thì con quái bị tôi tấn công sẽ vẫn đuổi theo tôi cho tới chết.

Sau những lần quan sát cách mà party của Myu chiến đấu, tôi học được một điều là___ Chiến thắng chỉ dành cho những kẻ biết chủ động tấn công. Đây quả là một cơ hội rất tốt để tôi luyện tập bài học đó.

Con ếch phóng người lên không trung và sử dụng chiêu Roi Lưỡi. Tôi phải hạ gục nó trước khi nó kịp sử dụng ngón đòn thủy công. Hít một hơi thật sâu, phải bình tĩnh, tôi tập trung tinh thần và tung liên tiếp những cơn mưa chiêu thức vào cơ thể con ếch.

“_____<BOOM>”

Tôi cố gắng kết hợp tiễn thuật và phép thuật cùng nhau để tối đa hóa lượng sát thương có thể gây ra cho kẻ địch khi nó đang tiếp cận, sau đó chuyển sang dùng dao để tấn công và né chiêu lấy thịt đè người của con ếch.

“Liệu có phải sau bao nhiêu lần đối mặt cơ thể mình đã quen dần với chuyển động của nó và tự động né tránh?”

Số lần tôi chiến đấu mội đối một với bọn Ếch Đồng không phải là ít và việc cứ phải bị cái cơ thể mập mạp của bọn chúng phang vào mặt không phải là việc dễ chịu gì. Khả năng né tránh tăng lên quả thực không uổng phí công sức luyện tập của tôi.

Tôi di chuyển xung quanh con ếch khi nó nhảy về phía tôi, dùng một chân đạp lên người nó và đâm vào đầu nó ra với cây dao trong tay, ngăn không cho nó chạy thoát. Một tia sáng đỏ lóe lên, báo hiệu việc thanh HP của nó đã tụt xuống một mức nguy hiểm. Cảm thấy rằng nhiêu đây vẫn chưa đủ để dứt điểm, tôi vung dao một lần nữa. Chỉ trong chớp mắt, cả cơ thể con Ếch Đồng run lên và vỡ vụn, tan biến theo làn gió, không rơi ra bất cứ vật phẩm nào khác, ngoại trừ____

“Oa, may thật. Lượm được đúng nguyên liệu để chế tạo [Pháo hoa].”

Thứ duy nhất mà con Ếch Đồng để lại sau khi tôi tiêu diệt nó, [Dạ dày Ếch].

Trước đây tôi đã từng thu thập được vài cái khi đi săn với Myu nhưng tốt hơn hết là nên đi kiếm thêm để đề phòng khi cần phải chỉnh sửa gì đó.

“Chúng ta sẽ đi săn thêm một con nữa theo cách an toàn giống như lúc nãy cho đến khi qua được khu vực nguy hiểm. Ryui, Zakuro, hai đứa bây cẩn thận đấy.”

Cùng với hai con thú đang tàng hình, tôi tiếp tục tiêu diệt kẻ thù trong khi hướng tới khu vực an toàn.

Ở nơi đầy rẫy những con quái vật hay thường xuyên tấn công bất ngờ như thế này, tôi phải tỉnh táo nhận định tình hình và ra tay trước khi chúng kịp thực hiện được ý đồ.

Ngoài đàn Ếch Đồng ra tôi còn tìm được những con quái vật với cơ thể làm từ thạch màu vàng xỉn, hạch nhân của chúng lộ hết cả ra dưới lớp da trong suốt__ những con Slime nấm mốc đang trong tình trạng không hoạt động. Vật phẩm chúng rớt ra sau khi bị tiêu diệt là [Thạch Axit mạnh] - cũng là một nguyên liệu để chế tạo [Pháo hoa].

Sẽ rất khó để tấn công phần nhân tế bào, cũng là điểm yếu của chúng với một loại vũ khí có phạm vi gây sát thương nhỏ như cung tên, thay vào đó tôi sử dụng một phép thuộc thổ hệ, [BOM], bốn lần liên tiếp để hạ gục đối thủ.

Đa số những nguyên liệu cần cho [Pháo hoa] đều có thể kiếm được ở đây bằng nhiều cách như săn quái, đào mỏ hoặc đi thu thập...

“Ồ, xem chỗ đó kìa, không phải là một điểm thu thập sao? Nhưng nó lại nằm giữa một bầy slime đang vây xung quanh.”

Một miếng đất sình lầy đen ngòm (tôi không thường để ý mấy thứ này đâu), tại đó có một địa điểm thu thập, được bao bọc xung quanh là những con slime Nấm mốc toàn thân mang màu vàng của rơm rạ đang ẩn mình dưới lòng đất. Chúng tụ tập lại ở đây để ăn một vài thứ na ná giống như rêu, tôi cũng không biết chính xác nữa.

Xử năm con Slime Nấm mốc này chỉ bằng một đòn [BOM] là chuyện quá sức đơn giản. Xét theo lực chiến, lũ này yếu hơn nhiều so với các loại slime anh em cùng cấp bậc. Dẫu thế, tôi cho rằng nên giết từ từ từng con một thì hay hơn.

“Mình có thể cho chúng ăn một vài viên ma thạch, khi chuỗi phản ứng nổ được kích hoạt thì việc chiến thắng là điều hiển nhiên, nhưng liệu có phí đá quá không nhỉ? ...Hm? Có gì mới này.”

Vừa rồi sense [Earth Element Talent] của tôi vừa được thăng cấp nhờ lượng kinh nghiệm sau trận chiến với Ếch Đồng lúc nãy. Đi kèm với nó là sự xuất hiện của một kĩ năng mới.

Tuyệt chiêu này có vẻ như cực kì thích hợp cho việc tiêu diệt quái trên diện rộng mà chỉ cần trong một đòn.

“Không nhất thiết phải “một chiêu tất thắng” như vậy. Mình nên cường hóa nó lên ma thạch, xem nào… ặc, thất bại rồi.”

Viên đá quý tôi vừa lấy ra tuy có kích cỡ trung bình nhưng cũng không xài được.

“Vậy thì đành phải cường hóa sức tấn công và tự xử lí những con còn sống sau vậy.

“[Enchant] -----Intelligence.”

OSO v04 099
Chú thích của Krytyx về ảnh trên: “Đừng hỏi tôi tại sao trong bức ảnh lại xuất hiện những con ếch khi novel đang đề cập tới bọn slimes nhé. Tôi không biết đâu."

Tôi kích hoạt INT enchant lên bản thân rồi đặt cả hai lòng bàn tay lên mặt đất.

"——《Địa chấn》"

Mặt đất xung quanh tôi bắt đầu rung chuyển dữ dội khiến cho cả cơ thể của tôi cũng chao đảo theo.

Tuyệt kĩ thứ tư của thổ thuật- [Địa chấn], là một phép thuật tạo ra một cơn động đất lấy người thi triển phép làm trung tâm.

Một tác dụng nhỏ của nó là làm cho kẻ địch xung quanh bị mất thăng bằng trong khi cơn địa chấn đang diễn ra. Những con quái vật thuộc loại di chuyển trên mặt đất như sâu, hay trong trường hợp này là Ếch Đồng và Slime Nấm mốc đang bò đầy trên mặt đất thì hiệu quả của kĩ năng lại càng tăng bội phần.

Tiếc thay, nó không được tiện dụng lắm bởi vì cả đồng minh cũng bị ảnh hưởng bởi những rung động do cơn địa chấn gây ra nên chuyển động của họ phần nào sẽ bị hạn chế.

Cũng phải tính đến việc nếu có sự xuất hiện của một party khác ở gần đó, không thể sử dụng chiêu thức một cách tùy tiện được. Phạm vi ảnh hưởng của [Địa chấn] cũng quá nhỏ, sẽ rất khó cho việc khống chế những con quái vật có kích thước lớn bởi người dùng được tính làm tâm để thi triển phép đối với kĩ năng này.

Điểm bất lợi cuối cùng: gặp bọn quái vật biết bay thì chiêu này coi như vứt đi luôn.

“Số lượng kẻ địch chỉ giảm xuống hai. Chậc, vậy cũng được rồi.”

Những con Slime Nấm mốc đang nấp dưới lòng đất buộc phải chui lên, trong đó một nửa số lượng đã bị hạ gục hoàn toàn.

Tôi thẩy thêm hai viên Ma Thạch nữa vào giữa đội hình còn sót lại của chúng. Nổ tan xác.

“Mình vẫn chưa giết được cả bọn trong một đòn, hờ. Tại Sense này vừa mới lên cấp hay do những Sense của mình level còn thấp nhỉ. Yếu hơn nhiều so với những gì mình mong đợi.”

Có rất nhiều điều phải suy nghĩ, nhưng mối bận tâm chính hiện giờ là phải khai thác cái địa điểm thu thập này đã.

Không giống như ở điểm khai thác lần trước mà tôi đã sử dụng cuốc chim để đào bới, lần này tôi lôi ra một cái xẻng làm vườn trong kho hành trang.

Tôi bắt đầu đào đất. Một vài âm thanh nho nhỏ vang lên mỗi lần lưỡi sắt tiếp xúc với mùn ẩm. Và thành quả cho công sức của tôi bỏ ra là một viên đá màu đen tinh khiết và một thỏi cấp thấp, tiếp sau đó là đá quý cũng xuất hiện.

So với lần trước thì lần này số lượng có khả quan hơn, đúng là thêm chút chỉ số may mắn vào thì mọi việc khác hẳn. Vật phẩm tôi tìm cũng có ở đây làm tôi càng thêm hưng phấn.

Tôi nhặt viên đá màu đen ấy lên - tên gọi chính thức của nó là [Đá thuốc nổ đen], và cất nó vào trong túi hành trang của mình. Chỉ có tám viên thì không đủ, tôi phải nhanh chóng rời khỏi và đi tìm những địa điểm thu thập khác. Tôi tiếp tục căng mắt ra tìm những mảnh đất đen giống như vậy trong khi không quên thu hoạch dọc đường.

Chuyện này quả thực rất khó khăn, nhiều lúc khi tìm được các điểm thu thập rồi thì lại gặp phải rất đông lũ Ếch Đồng cản đường. Do số lượng khổng lồ đó mà chúng đã thành công trong việc ngăn chặn không cho [Ức chế Hệ tầm nhìn] hoạt động. Những lúc đó tôi đành phải bỏ cuộc, và để thời gian không trôi qua một cách lãng phí, tôi đi kiếm thảo dược và thỏi đá bổ sung vào kho nguyên liệu.

“Ơn trời, cuối cùng cũng tới được khu vực an toàn rồi. Ra đây nghỉ tí nào, Ryui, Zakuro.”

Tôi ngồi bệt xuống một mô đất, hơi cao hơn so với địa hình chung của vùng đấm lầy, và tựa lưng mình vào một thân cây gỗ.

*pon* *pon, tôi nhẹ nhàng xoa bóp bắp chân đang mỏi nhừ và gọi tên các nhóc linh thú. Chúng hiện ra trước mắt tôi sau khi thuật tàng hình được giải. Tôi vuốt ve cơ thể của Zakuro khi nó cọ cọ cái cổ nhỏ nhắn yêu kiều của mình vào sau gáy của tôi. Ryui thì dụi đầu của mình vào đùi tôi và nằm xuống thoải mái.

Phù, tôi hít một hơi thật sâu tận hưởng cảm giác thật khoan khoái khi ngồi giữa không gian mênh mông và tự do như thế này.

Mấy ngày nay để chuẩn bị cho việc “biến mất” mà tôi tự nhốt mình trong khu xưởng chật chội suốt luôn. Không phải tôi chê [Atelier] hay gì đâu, nhưng được đi săn solo lần đầu tiên trong suốt thời gian dài làm tôi cảm thấy có chút gì đó được giải thoát.

“Ngạc nhiên thật, không chỉ có cơ thể, cả tinh thần cũng mệt nhừ.”

Tôi than vãn trong kiệt sức.

Sau khi nghỉ ngơi được một lúc, tôi mở kho hành trang và lấy ra mấy cái bánh sandwich.

Tôi xé ra thành từng miếng nhỏ để cho Ryui và Zakuro dễ ăn. Thấy chúng ăn ngon miệng như vậy lòng tôi cảm thấy rất vui, miệng bất giác cười toe toét.

“A, dễ thương quá, mình cảm thấy khỏe hơn rồi~.”

Trong khi Ryui đã ngốn xong một phần ba cái bánh của nó, Zakuro vẫn chậm rãi cắn từng miếng nhỏ. Tôi lôi ra tiếp một bình trà nóng, không phải cho bọn nhóc mà là để cho tôi uống.

Trò chơi vốn dĩ được thiết kế theo phong cách viễn tưởng nhưng miễn là đồ vật được đặt trong kho hành trang thì sẽ không bị tỏa nhiệt ra môi trường ngoài. Tôi thở dài khoan khoái sau khi nhấp một ngụm trà. Vị ngọt dịu nhẹ và hơi nóng làm đầu óc tôi trở nên thư thái.

“Haà, trà đen lúc nào cũng ngon hết sảy.”

Xung quanh hoàn toàn không có dấu hiệu của người chơi nên tôi có thể thoải mái gỡ mũ trùm đầu đang che kín tới tận mắt xuống, xõa tóc xuống và cho khí nóng từ nãy giờ đang tích tụ thoát ra bên ngoài.

Tôi bật chế độ lười biếng lên được một lúc thì bất thình lình phát hiện sự xuất hiện của một vật gì đó ở gần đây, cách khu vực an toàn không xa. Một quả cầu lửa cháy chập chờn, vật vờ trôi trong không khí tạo thành hình số 8 đẹp mắt, thu hút ánh nhìn của tôi.

“Một ngọn lửa ma trơi hử. Có lẽ xem một chút cũng chẳng hại gì.”

Tôi chậm chạp nhấc mông của mình lên và tiến lại gần hơn để quan sát quả cầu lửa màu vàng. Lửa ma trơi---- Hay tên gọi chính xác của nó là Will-o’-Wisp. Quái vật thuộc loại linh hồn với hình dáng là một quả cầu lửa.

Tâm trạng của chúng được biểu thị qua màu sắc của ngọn lửa: Xanh lá hạnh phúc, đỏ giận dữ, xanh sầu thảm và vàng vui vẻ.

Bọn này giống với những con Slime Nấm mốc, là quái vật bị động trong tấn công. Mặc dù thứ mà chúng rớt ra sau khi bị tiêu diệt là [Tinh thể Phốt pho], tuy nhiên vẫn còn nhiều cách khác để thu thập nguyên liệu này. [Mảnh vỡ của Tinh thể Phốt pho] cũng có tác dụng tương tự nhưng kích thước của chúng thì nhỏ hơn và cần tới năm mảnh thay vì chỉ một viên như [Tinh thể Phốt pho] để sử dụng.

“Tao có thứ này cho mày đây, ăn được không?”

Tôi ra lệnh cho Ryui và Zakuro đợi ở phía sau thân cây và đơn thương độc mã đi tới trước con Wisp.

Tôi chìa bàn tay đang nắm đầy Dược Hồn Thảo vừa mới hái được ra trước mặt nó, đây là một trong những nguyên liệu cao cấp dùng để chế tạo High Potion.

Giống như những con côn trùng bị thu hút về phía ánh sáng, quả cầu lửa này cũng bị hấp dẫn bởi thứ Dược Hồn Thảo này. Lửa của nó nuốt trọn lấy bàn tay tôi, nhưng không có thái độ thù địch gì ở đây cả, chỉ là một ngọn lửa vô hại và tay tôi thậm chí còn không cảm thấy chút hơi nóng nào.

Lửa bao quanh nắm thảo dược như thể đang ăn chúng, để lại không gì hơn ngoài những mảnh sáng nhỏ li ti nhanh chóng tan biến vào không trung… không, chúng thực sự được con Wisp hấp thụ, bằng chứng là ngọn lửa của nó đã chuyển sang màu xanh lá của hạnh phúc.

Sau khi ăn xong hết thảo dược đang cầm trên tay tôi, cả cơ thể rực lửa của con quái vật run lên.

Cùng với một tiếng *bụp*, một vài viên tinh thể màu trắng rớt ra.

Hai hay ba trong số chúng rơi xuống đất chất thành một đống nhỏ.

“Khá nhiều đấy. Số lượng Tinh thể Phốt pho này không biết có đủ không nhỉ?”

Wisp là một loại quái vật chuyên đi chiếm đoạt sinh lực của các cơ thể sống. Nếu bạn cho một con Wisp vô hại ít thức ăn, nó sẽ giải phóng năng lượng được tích trữ bên trong và tạo thành Tinh thể Phốt pho.

Thay vì bạn giết chúng và chỉ nhận được duy nhật một mảnh tinh thể, thương lượng một cách hòa bình với nó chẳng phải hấp dẫn hơn sao? Và bạn cũng có thể có được nhiều hơn những thứ bạn có thể nhận nếu làm theo cách thông thường.

“Ồ, có một [Thỏi Linh hồn Phốt pho] bị lẫn trong này. Nếu không nhầm thì độ rơi ra của nó cực kì thấp, quả là một vật phẩm hiếm.”

Tôi cất tất cả những gì thu nhặt được vào trong kho hành trang, cảm giác cực kì thỏa mãn với kết quả vừa thu được.

Tổng cộng, tôi lượm được tất cả là 23 [Tinh thể Phốt pho] và hai mảnh [Thỏi tinh thể Phốt pho].

Tôi tiếp tục chơi đùa với con Wisp đang bám lấy tay tôi cho đến tận khi Ryui và Zakuro, hai nhóc này đã chán ngấy với việc phải đứng đợi, tiến về phía tôi.

Zakuro phóng một cái bóc lên người tôi và bấu chặt bộ móng vuốt của nó ở đó làm cho cả cơ thể của nó trông như đang treo lơ lửng trong không khí trông khá nhộn. Tuy nhiên Ryui thì mạnh bạo hơn, nó húc nhẹ cái sừng nhỏ xinh xinh của mình vào người tôi trong khi vẫn đảm bảo rằng không làm tôi bị thương, cố tỏ ra hờn dỗi.

“Uwah?! Xin lỗi bọn bay nhé! Bây giờ chúng ta đi tiếp nào.”

Khi tôi đang bị bất ngờ bởi hành động của hai nhóc linh thú, ngọn lửa của con Wisp vụt tắt và biến mất vào cõi hư vô. Với đó, giờ nghỉ giải lao của tôi cũng chấm dứt và tôi lại quay về với chuyến đi thăm dò vùng đầm lầy.

Khi tôi đang trên đường đi khảo sát ở phía nam vùng đầm lầy, tôi thấy có một cặp nam nữ đi ra từ hướng Thị trấn Đầu tiên, cãi nhau ỏm củ tỏi.

“Thế đấy! Chúng ta dù sao cũng đã tới đây rồi! Tớ muốn nhanh chóng tiến xa hơn nữa!”

“Không được, tớ đã nói ngay từ đầu rồi. Chuyện gì cũng phải từ từ. Này, tai cậu để đâu vậy hả.”

Họ có lẽ cũng chỉ tầm tuổi Myu. Người con gái trong cuộc đối thoại vừa rồi áp sát bạn mình, tức người con trai kia một cách giận dữ, theo như những gì tôi nghe được, dường như chàng trai kia đã cố gắng ngăn cản không cho cô nàng tới đây quá mạo hiểm.

Tôi liếc mắt kiểm tra trang bị của họ, có thể thấy chúng chỉ là đồ dành cho tân thủ.

Được nhìn thấy bộ đồ khởi đầu đã từng xuất hiện ở khắp nơi trong khắp hệ thống của OSO làm tôi cảm thấy hoài niệm thật.

Trang bị cấp thấp. Còn mặc chúng có nghĩa là độ của cả hai đứa này còn non và xanh lắm.

Cô bé kia đã bắt gặp được ánh mắt của tôi và mắt của hai chúng tôi giao nhau, trên gương mặt nhỏ nhắn ấy hiện lên một dấu chấm hỏi to đùng khi nhìn về phía tôi.

Đôi mắt ấy có một chút lo lắng, có lẽ do cái mũ trùm đầu đang đội làm cho tôi trông có vẻ khả nghi. Trong khi tôi đang trầm tư suy nghĩ thì cậu con trai kia gật đầu với tôi và lại bắt đầu thuyết phục cô bạn của mình một lần nữa.

Nếu như đây là một bãi quái phù hợp với level hiện tại của hai đứa nhóc thì tôi cũng sẽ chả phải để ý làm gì.

Nhưng lần này thì không được, tôi phải ra tay ngăn cản để chúng không đi quá xa.

“Này hai em, đang làm gì ở đây vậy. Cả hai sẽ gặp rắc rối đấy, nó phức tạp hơn so với chuyện đi nhanh hay đi từ từ mà hai đứa tưởng nhiều.”

Tôi lại gần hai đứa nhóc. Không nghi ngờ gì nữa, chúng đang lang thang trong vùng đầm lầy nguy hiểm. Tiến được tới tận đây mà không bị bọn Ếch Đồng tấn công thì quả thực là một phép màu, hai đứa nhóc này ăn gì mà may thế không biết. Tôi cũng phải ngã mũ bái phục chúng luôn.

“Gì thế? Nhìn bộ dạng của chị thì hình như là người chơi solo phải không, tức là cũng có chút thực lực nhỉ? Còn cái mũ trùm đầu đó, muốn thể hiện với ai vậy?”

Cái con nhóc hỗn xược này, hay là cứ “sống chết mặc bay” cho rồi. Tôi lạnh lùng nghĩ. Thế nhưng, tôi vừa rời mắt khỏi đảm trẩu tre này trong một giây thì chúng đã bỏ tôi lại mà đi rồi.

“Rai-chan, có một điểm thu thập bên này á. Chỉ cần chúng ta mang những vật phẩm này về thì có thể sắm một vài món đồ rồi, không cần phải mạo hiểm làm gì.”

“Thôi nào, cậu đúng là đồ thỏ đế. Được thôi, tớ sẽ nghe theo lời cậu, chỉ khi nào chúng ta không kiếm ra được bất cứ con quái nào thôi nhé, bằng không thì chúng ta sẽ phải hạ chúng để lấy kinh nghiệm.”

Trong khoảng một phần mười giây tôi rời mắt khỏi lũ nhóc, chúng đã nhằm hướng một địa điểm thu thập ở khá xa chỗ này mà chạy tới. Khoan đã, chẳng phải đó là nơi tôi đã phát hiện ra hồi nãy và tránh ra xa đó sao?

“Từ từ nào! Chỗ đó_____”

Tôi hét lên bảo chúng dừng lại nhưng không ăn thua, hai đứa nhóc đó vẫn phớt lờ và tiến càng lúc càng gần tới địa điểm thu thập, là một cái cây.

Tôi nhanh chóng rút con dao làm bếp ra từ kho hành trang, còn bên tay trái, tôi nắm chặt viên Ma Thạch chứa kĩ năng [Khiên Đất sét].

Những gì đang chờ đợi hai đứa nhóc ở đó, không phải là một bầy Ếch Đồng nhãi nhép. Thứ đó kinh khủng hơn nhiều, là sinh vật chuyên giả dạng một cái cây bình thường, một con Ma Cây đầy nguy hiểm.

“Gì đây. Chị ấy vội vã ngăn chúng ta như vậy là vì không muốn mất phần của mình sao?”

“Nè, người lúc nãy đang tới đấy!”

Đôi trai gái quay lại và khi thấy tôi, khuôn mặt chúng nhăn lại như khỉ ăn ớt.

Geez, đúng là làm người tốt dễ bị hiểu nhầm, tôi chỉ muốn ngăn những hành động trẻ trâu đó thì lại bị hiểu nhầm là một người PK. Chán gì đâu ấy. Tôi rủa thầm trong bụng và tiếp tục nói chuyện nhẫn nại với hai đứa nhọc.

“Muốn phá tụi tui hả? AI, giúp mình hạ gục chị ta nào!”

“Rai-chan, cậu…Ừm, mình hiểu rồi.”

Chắc tôi tức chết quá. Hai đứa này lại đi xoay vũ khí về phía tôi, trong khi đó có con Ma Cây ngay đằng sau lưng mà chúng chẳng hề hay biết. Cuộc đời lắm lúc thật bất công…

Con Ma Cây sau lưng chúng đã hủy bỏ lớp ngụy trang của nó, chậm chạp lộ diện, đầu tiên là thân, sau đó là các lỗ như đôi mắt và cuối cùng là cái miệng xuất hiện. Con quái vật nở một nụ cười hiểm độc và vung “tay”, ý tôi là những cành cây sắc nhọn đến chết người lên.

“Ryui, xài Khiên nước đi! [Enchant] ____ Defence, speed. [Cursed] ______Attack!”

Tôi thi triển một phép enchant tăng tốc độ lên bản thân để nhanh chóng rút ngắn khoản cách, phóng vụt qua người hai đứa nhóc đang sẵn sàng vũ khí để tấn công tôi. Khi khoảng cách giữa chúng tôi đã gần lại, đứa con gái với một cái nhìn ngây thơ vô số tội chẳng ngần ngại thọc tôi một cái với cây giáo của nó, tôi tránh được và tới bên đứa con trai, cu cậu đang cầm cây trượng của mình bằng cả hai tay, chặn cành cây đang vung tới của con Ma Cây.

“C-cái gì thế?! Kyaa!!”

“Uwaa!!”

Tôi chen vào giữa tên nhóc và con quái vật, vừa kịp lúc để đỡ cú vung cành cây sắc như lưỡi giáo. Tôi có lẽ ngăn được đòn này nhưng đáng tiếc, tầm với của tôi không đủ. Cây dao làm bếp có tầm đánh quá nhỏ không thể chặt hết được những cành cây đang vung tới như mưa nhắm vào hai đứa trẻ.

Tuy nhiên, tôi đã làm tất cả những gì có thể và để phần còn lại cho người khác xử lí.

“Đẹp lắm Ryui! Cả hai đứa nữa, mau mau chạy trốn đi!”

Những cành cây sắc nhọn đó đã có thể đâm xuyên qua cơ thể mảnh khảnh của bọn trẻ nhưng may là nhờ có khiên của Ryui chặn lại, lực của đòn đánh cũng đã giảm khá nhiều nhờ nguyền chú của tôi.

OSO v04 109

Tôi chém đứt được những nhánh cây đang vươn rộng, uốn éo như những con rắn và thành công trong việc chặn được đòn tấn công bất ngờ của con quái vật giả dạng cây cối kia.

Tuy nhiên, không có nghĩa là tôi đã chặn được hết tất cả các đòn đánh. Tôi vô phương chống trả với các đòn đánh từ trên đầu xuống.* Vút *, tiếng cành cây sượt qua đầu tôi khi nó quật vào người tôi. Lúc đó mũ trùm đầu của tôi bị rơi ra làm tóc tôi tung bay trong không khí nhưng bây giờ không phải là lúc quan tâm đến việc đó.

“…Đẹp quá. Lẽ nào đây là nữ thần vừa mới hạ phàm?”

“À-ừ,mm.”

“Còn đứng ỳ ra đó làm gì! Nhấc chân lên mà chạy đi! Ryui sẽ chỉ đường cho mấy đứa!”

Khi nghe tiếng tôi gọi, hai đứa nhóc như sực tỉnh khỏi cơn mê và quay lại thực tại của chúng.

“Chạy thôi! Nana-chan!”

“Đừng có một điều “Nana-chan” hai điều cũng “Nana-chan” mãi thế. Ở đây tên tớ là Raina mà không nhớ sao?”

“X-xin lỗi nhé. Vậy thì Rai-chan...”

“Lẹ giùm cái đi hai anh chị!”

Tôi vừa lắng tụi nhỏ nói chuyện với nhau một cách vô tư như thể chúng không biết tình cảnh hiện giờ của tôi đang khốn đốn như thế nào chỉ để bảo vệ chúng, vừa chặn thêm một dây roi nho quất tới nghe chan chát. Tôi đã từ bỏ hoàn toàn việc tấn công để chuyển sang chơi phòng thủ nhưng các đòn tấn công của kẻ địch cứ ngoan cố không chịu chuyển hướng vào tôi.

Ngay cả khi tôi đã mệt lả người sau khi phải liên tục đỡ đòn con quái vật vẫn không chịu chuyển mục tiêu ban đầu của nó. Điên thật đấy. Bỗng nhiên tôi nghiệm ra một sự thật đơn giản đến không ngờ.

“Chó chết! Mình hiểu tại sao rồi!”

Nguyên nhân là do hiệu ứng phụ mới được thêm vào bộ giáp, [Ức chế Hệ tầm nhìn]. Một trong những tác dụng của nó là giảm thiểu độ thù địch của quái vật đối với tôi. Điều này cực kì có lợi cho những người chơi ở vị trí chủ lực tuyến sau và những người chơi theo chiến thuật hit-and-run như tôi, nhưng mà khi này muốn kẻ địch chịu chọn bạn làm mục tiêu để tấn công thì bạn sẽ phải ăn nhiều sát thương hơn bình thường.

“Tuy chị nói chúng em hãy chạy đi nhưng mà, chúng em cũng có thể chiến đấu mà!”

“Đừng có mà dại dột! Bây giờ mà nhảy vào thì bị ăn phạt của hệ thống đấy!”

“Gừ gừ…”

“Không hay rồi. Giờ muốn chạy cũng không kịp nữa.”

Tôi cố gắng buff phòng thủ cho bản thân để dùng cơ thể đỡ những đòn mình không chặn được, và lẽ đương nhiên, thanh HP của tôi cứ thế tụt xuống.

“Liều ăn nhiều thôi, cứ thử dứt điểm nó trong một lần vậy!”

Tôi thẩy viên Ma Thạch chứa phép [Khiên Đất sét] xuống đất và lôi ra tiếp một viên khác chứa [BOM].

Sau khi ném chúng vào con Ma Cây, tôi hô to từ khóa để kích hoạt lên.

“_____[Khiên Đất sét], [BOM]!”

Từ nơi viên Ma Thạch được tôi thẩy xuống đất một bức tường đất sừng sững mọc lên, ngăn chặn các nhánh cây đang vung tới như một tấm khiên. Các đỉnh nhọn xuyên qua bức tường khi chúng phá vỡ nó.

Ngay sau đó, âm thanh của bom nổ vang lên dữ dội, tạo ra các đợt sóng rung đột va vào bức tường.

Con quái vật bị thương gầm lên đầy man dại, khói bụi bay mù mịt. Tranh thủ thời gian này tôi gọi hai đứa nhỏ lại và chuẩn bị chạy.

“Xoắn cho mau! Ryui, Zakuro, hai đứa đi trước đi!”

Đáp lại lời tôi, Ryui hủy bỏ nhiệm vụ bảo vệ hai đứa trẻ và cắm đầu chạy ra khỏi vùng đầm lầy. Tôi đẩy tụi nhỏ kêu chúng chạy đi để còn đuổi kịp với Ryui.

“Cứ yên tâm, anh cũng chạy ngay_____?!”

Thứ gì đó vừa cắm phập vào vai và bên hông tôi, theo phản xạ, tôi quay người lại.

Hóa ra đó là lá cây, những chiếc lá màu xanh nhạt, cứng và sắc như dao. Sau khi được con Ma Cây phóng ra, chúng vẽ một vòng cung xuyên qua bức tường đất và bay về phía tôi.

“Ha ha, trong này mà cũng có shuriken sao?”

Thay cho câu trả lời, phía bên kia của bức tường con Ma Cây gầm lên tức giận vì đã để cho con mồi của nó trốn thoát.

Nhưng cảm xúc của nó thay đổi một trăm tám mươi độ khi nó phát hiện ra tôi. Khóe mắt nó nheo lại, miệng ngoác ra nở một nụ cười tàn độc.

“Èo, nhọ thế. Bây giờ đang tính chạy thì nó lại chuyển mục tiêu tấn công là mình. Sao không làm ngay từ lúc đầu đi trời.”

Tôi rủa thầm. Sau khi bị những phi tiêu lá bắn trúng tôi nhanh chóng lảo đảo mất thăng bằng.

Thanh HP của tôi chỉ còn lại 30%, đồng nghĩa với việc tôi có thể lên bàn thờ ngắm gà bất cứ lúc nào nếu không nhanh chóng sử dụng thuốc hồi phục. Giữ suy nghĩ đó trong đầu tôi ngước mặt lên nhìn con Ma Cây.

“Này này, không lẽ nó định chơi khô máu với mình luôn sao. Ôi trời ạ…”

Vô số cành cây cuốn quanh lại với nhau tạo thành một khối hình thù rất lớn. Nếu bạn hỏi thì tôi có thể nói rằng nó trông khá giống một cây gậy, và con Ma Cây đang vung “cây gậy” của nó lên.[4]

“Xong đời mình rồi, nếu đây là một đòn toàn lực thì không có cách nào toàn mạng mà rời khỏi đây cả.”

Mình vẫn yếu đuối như xưa, tôi thở dài khi nghĩ thế. Đột nhiên có một tiếng hét của ai đó vang lên đập vào tai tôi.

“______[Triệu hồi]. Xuất hiện nào, Bronze Golem!”

Các hốc trên cơ thể của con Ma Cây co lại tựa như con người ta nhăn mặt khi gặp phải thứ gì đó không hài lòng. Đường nhiên rồi, bởi lúc này____

Một nắm đấm bằng đồng dộng thẳng vào mặt nó.

Áp lực gió tạo ra bởi khối kim loại vừa mới xuất hiện đó mạnh đến kinh người, làm cơ thể tôi choáng váng bất động.

Một pho tượng bằng đồng từ đất đầm lầy chui lên, tấn công con Ma Cây, nhấc bổng nó lên trên không trung.

Con Ma Cây gườm con Golem - chủ nhân của nó cũng chỉ vừa mới xuất hiện, đứng che chắn cho tôi khỏi trận chiến.

Vì chú Bronze Golem vừa mới chen ngang cuộc chiến của tôi, cả tôi, cả nó và người chơi kia toàn thân đều bị bao phủ bởi một ánh hào quang đen xì, dấu hiệu của hình phạt do hệ thống đưa ra.

Sức mạnh của con Bronze Golem bị suy yếu thấy rõ, con Ma Cây cũng nhận ra điều đó và cho đối thủ của nó ngậm hành.

“Ê-ê này! Vừa làm cái quái gì vậy hả! Có biết sẽ bị hệ thống phạt hay không!?”

“Đúng đấy… Nhưng mong cô hãy hiểu và lượng thứ cho hành động vừa rồi.”

Người vừa cầm tay tôi và nói câu trên là một mỹ nhân với chiếc mặt nạ che kín nửa phần trên của khuôn mặt. Tóc của người đó màu kem, được tết thành một bím dài ở trước vai. Cô ấy nói với tôi bằng một giọng không cảm xúc, tựa như là người máy chứ không phải người phàm.

Sau đó, cô gái đeo mặt nạ rút thanh kiếm đang dắt lủng lẳng bên hông ra.

Mặc dù nó đúng là một thanh kiếm thẳng hai lưỡi, nhưng nếu xét về hình dáng thì dường như không đúng lắm bởi lưỡi kiếm được chia ra thành hai phần bằng nhau. Cô gái đó đâm một nhát vào vai tôi.


“Ui da!”

“Golem, thuộc hạ của ta! Hãy tiêu diệt nó bằng tất cả những gì ngươi có!”

Mỹ nữ đeo mặt nạ nhận phải một lượng nhỏ sát thương do án phạt của hệ thống để có thể ra lệnh cho con Bronze Golem của mình.

Sau khi vòng hào quang đen xung quanh người mất đi, con Golem lập tức hồi phục lại sức mạnh, nó dùng cả hai tay để xé toạc những cành dây leo đang uốn éo trói quanh người nó.

Tuy chỉ chứng kiến trận đấu từ phía sau thôi, áp lực gió tạo ra từ nắm đấm làm bằng đồng của con Golem chúng tôi cảm nhận được là rất lớn. Nó tận dụng cơ thể khổng lồ của mình đè con Ma Cây xuống mà đấm túi bụi...

Con Golem kẹp chặt cơ thể của con Ma Cây, xiết chặt. Giống như trong đô vật Mỹ ấy nhỉ? HP của con Ma Cây cứ tụt xuống dần dần.

“Siết cho nó chết luôn đi!”

Đáp lại mệnh lệnh của vị nữ chủ nhân xinh đẹp, con golem càng ra sức siết chặt hơn.

Con Ma Cây giãy giụa cố gắng trốn thoát bằng cách vung “cây gậy” tự tạo bằng cách xoắn các nhánh cây và dây leo lại vào người con Golem. Không ăn thua gì cả với lớp da bằng đồng sáng coóng. Bây giờ thì con quái vật biết chắc chắn nó sắp đi toong rồi.

『"Gi-giiiiiiiiiyaaAAaAAaaaA——"』

Các vết nứt lần lượt xuất hiện trên cơ thể con quái vật và nó kêu lên một tiếng thảm thiết, sau đó bị con Golem đè bẹp hoàn toàn. Những mảnh gỗ vỡ của nó biến thành từng tia sáng nhỏ rồi biến mất, cơ thể của nó cũng vậy.

“...đồ rớt ra là gỗ Ma Cây này. Bạn có sao không? Có cần tôi chữa trị không?”

“Kh-không sao! Tôi có thể tự làm được.”

Tôi lấy ra một bình High Potion từ trong kho hành trang và uống nó.

Trong lúc đó tôi quan sát người đang đứng trước mặt tôi đây. Bím tóc xinh xắn của cô ấy khẽ đung đưa cũng nụ cười tươi hiện ra trên mặt cô. Mặc dù đôi mắt đã bị ẩn giấu đằng sau lớp mặt nạ, tôi vẫn có thể khẳng định đây là một cô gái nhờ các đường cong trên cơ thể kia.

“Mọi chuyện sẽ phức tạp hơn nếu lúc đó cậu cứ nghiêm trọng hóa mọi thứ lên. Thât ra, lúc nãy tớ tấn công cậu là để phá giải hình phạt của hệ thống, xin lỗi vì đã không giải thích với cậu ngay từ đầu nhé.”

“Không sao đâu, tớ hiểu mà.”

“Thật sao, thế thì tốt quá.”

“Ừm…cảm ơn nhé, vì đã cứu mạng tớ.”

Cô ấy nói tôi đã cẩn trọng quá mức. Tuy nhiên điều đó đâu phải là thừa. Đâu thiếu những người lập dị trong thế giới OSO này. Nhưng nếu so sánh với họ, cô ấy vẫn được xem là khá dễ thương. Tùy thuộc vào quan điểm của mỗi người nhưng theo tôi một cô gái trẻ chiến đấu như vừa nãy thì khá ngầu đấy chứ.

“…ừm …tại sao cậu lại nở một nụ cười quyến rũ như thế. Cậu có đang hiểu nhầm chuyện gì không?”

Cô ấy hỏi tôi bằng một giọng điệu không cảm xúc. Tôi thành thật trả lời “không có gì đâu”. Có lẽ cô gái này cũng giống như Myu và một vài người chơi khác hay ghé [Atelier], mỗi người họ đều có tật là hay hóa thân vào một vai diễn với tích cách nào đó khác biệt.

“Haa, thôi được rồi. Bây giờ ta hãy ra khỏi khu rừng nào.”

“Cậu nói phải, Ryui và Zakuro chắc đã dẫn chúng chạy thoát an toàn rồi.”

“Những đứa trẻ đó có phải người quen của cậu không?”

“Không đâu, chỉ là một lũ trẻ tính tình xốc nổi thiếu kinh nghiệm thôi, tớ chỉ đến để giúp đỡ chúng.”

Haa, tớ chịu thua bọn chúng luôn. Tôi nói nốt câu. Cố gắng giải cứu những người hoàn toàn không quen biết rồi còn để bản thân rơi vào nguy hiểm nữa chứ… Đôi mắt ẩn giấu đằng sau chiếc mặt nạ cứ nhìn tôi chằm chằm đầy ngụ ý.

Cảm thấy bị áp lực, tôi đành bật cười để che giấu sự xấu hổ, “ahahaha”.

“Thôi thì cứ quên chuyện vừa rồi đi, tìm những người chơi đã bỏ chạy lúc nãy nào.”

Hướng mà hồi nãy hai đứa trẻ chạy tới là về Thị trấn Đầu tiên nên chắc chúng sẽ ổn thôi.

Tôi băng qua vùng đầm lầy với người chơi đeo mặt nạ đi bên phải và con golem của cô ta chặn hậu phía sau lưng chúng tôi.

Tôi lén quay người lại nhìn một con golem một cái.

Một con golem với lớp da bằng đồng. Nhìn vào đôi mắt đó, tôi không cảm thấy chút trí thông minh nào phát ra từ nó, nhưng cơ thể của nó thì đáng tin cậy đấy chứ.

Và người chơi có thể thu phục được một con golem mạnh mẽ như vậy hẳn phải có kĩ năng thượng thừa.

“À đúng rồi. Tớ vẫn chưa tự giới thiệu nhỉ. Tớ tên Yun, hân hạnh được gặp cậu.”

“Ừ nhỉ. Tớ thì, cậu cứ gọi theo tên tên hiện tại của tớ là Emilio là được rồi. Những người khác thì thường gọi tớ là [Thương nhân Nguyên liệu]. Okay nhé? Hân hạnh được gặp cậu, [Bảo mẫu] Yun.”

Tôi khẽ nhăn mặt khi nghe cô ấy gọi bằng cái tên đó, Emilio khẽ bật cười, giọng cười không cảm xúc như trước.

“Xin lỗi nhé. Tớ sẽ sửa lại. Hân hạnh được gặp cậu Yun, bà chủ cửa hàng [Atelier].”

“Grr, tớ cực kì ghét cái biệt danh đó…”

“Tớ sẽ chú ý mà.”

Sao cũng được, khoảng khắc chúng tôi thấy được ánh sao sáng rực trên bầu trời đêm, lối ra khỏi khu rừng đã hiện ra trước mắt.

Ryui và Zakuro nãy giờ đang chờ đợi sốt ruột ở bìa rừng lập tức phóng lại khi thấy bóng dáng của tôi, tôi ôm chặt chúng vào lòng.

Tôi vuốt ve Ryui và Zakuro, hai nhóc tỏ vẻ giận dỗi ra mặt, có lẽ do quá lo lắng cho tôi. Hai đứa trẻ tân thủ kia thì ngồi bệt xuống đất, chân tay bủn rủn đến nỗi không đứng lên được khi thấy con Bronze Golem.

Có lẽ phải mất một ít thời gian bọn trẻ mới hoàn hồn lại đây.

Chú thích Sửa đổi

[1] Một phương pháp nấu của Pháp, thức ăn khi nấu xong sẽ có một lớp topping màu vàng nâu, giòn rụm, có thể tham khảo một món cũng làm bằng phương pháp này ở đây.

[2] Nguyên văn là la carte dish, có thể tham khảo ở đây.

[3] Ức chế tầm nhìn.

[4] A hi hi, cây gậy :v


Trans: Huy Hoang Nguyen

“Ừm… cảm ơn chị rất nhiều vì đã cứu bọn em. Đúng như em đã nghĩ, mới tân thủ mà đi săn ở đây là việc hoàn toàn bất khả thi. À, tên của em là Alphard. Gọi em là Al là được rồi.

“…Chị nó, Rainard, cứ gọi là Raina.”

Cặp chị em đã lấy lại bình tĩnh sau sự việc lúc nãy và giờ đang giới thiệu bản thân với cô gái [Thương nhân nguyên liệu] kia.

Raina, đứa tự xưng mình là chị, có một mái tóc màu vàng, màu của tro tàn, và đã được cắt ngắn, chỉ để dài ra phần trước. Mắt con bé hơi nhướn lên, khuôn mặt cộc cằn tạo cho tôi một ấn tượng mạnh mẽ.

Cho đến tận bây giờ, tôi vẫn không rõ cô nhóc có cảm thấy biết ơn khi được cứu hay là đang tỏ ra mình không phải dạng con gái yếu đuối, hoặc có lẽ do hơi nổi loạn nên em ấy chỉ giới thiệu bản thân cụt lủn như vậy.

Al, cậu em trai nhỏ có tóc xám cắt ngắn và đôi mắt sáng long lanh, tỏa ra xung quanh một bầu không khí điềm tĩnh hiếm gặp ở độ tuổi này. Cu cậu nhẹ nhàng xin lỗi cho hành động vô lễ vừa rồi của Raina chị mình, thằng nhóc này chắc bị chị nó bắt nạt suốt đây. Có một người chị gái tánh tình thất thường như vậy, tôi hoàn toàn hiểu và thông cảm cho Al.

“Anh là Yun.”

“Còn chị là Emilio.”

Cô [Thương nhân Nguyên liệu] và tôi giới thiệu ngắn gọn tên của bản thân cho chúng và đi vào chủ đề chính.

“Ừm, này, cả hai đứa tại sao lại ở một nơi nguy hiểm như thế này hả?”

"........."

“Được rồi Rai-chan, em sẽ nói thay cho chị.”

Al bắt đầu giải thích thay cho phần của chị mình, Raina, người đang kiên quyết không hé môi nửa lời.

“Nhìn vào thì anh cũng thấy đó, hôm nay là ngày đầu tiên chúng em đăng nhập vào OSO.”

Theo như những gì em ấy kể thì Raina và Al, cả hai chị em đều đã biết đến OSO kể từ hồi còn beta và dự định sẽ chơi thử.

Nhưng may rủi thế nào, họ lại không thể sắm cho mình một chiếc VR Gear ngay trong lần bán hàng đầu tiên. Họ phải chờ tới tận lần bán thứ hai để có thể trang bị cho mình mỗi người một chiếc để bắt đầu chơi

“Ra thế, hai đứa bắt đầu chậm hơn người ta nhỉ.”

“Vâng, thế nên em nghĩ chúng em chỉ nên chơi một cách từ từ thôi nhưng… Rai-chan thì không thích điều đó.”

“Sao chứ, chị chỉ là chọn một cách chơi hơi mạo hiểm để có thể mạnh nhanh hơn thôi mà. Đó đâu phải vấn đề gì to tát.”

Những gì Al nói dường như đã làm Raina tự ái. Vai cô bé run lên đầy giận dữ.

Tuổi dậy thì có khác, nóng nảy thật đấy. Tôi nhìn sang phía Al và cất lời để khích lệ cậu bé chia sẻ thêm.

“Tóm lại sự việc là như vầy, ừm, để xem nào, Rai-chan vì không muốn bị tụt lại quá xa so với những người chơi khác trong OSO nên đã tìm kiếm ‘đường tắt’ cho bản thân trên mạng, hẳn cô bé cũng tìm kiếm nó ở những nơi khác và xem rất nhiều video, kết quả là… ừm…”

“Con bé nghĩ rằng nó đã tìm ra một cách luyện cấp mà bản thân có thể thực hiện được?”

Al gật đầu đồng tình với suy đoán của [Thương nhân Nguyên liệu] Emilio.

“Nguyên nhân của việc này là bởi một đoạn video có tên gọi [Người chơi cấp thấp cày cấp bằng cách solo Ếch Đồng].”

“…haả? Sao những gì em nói nghe hư cấu thế.”

SP sở hữu: 25

【Bow Lv33】【Longbow Lv4】【Hawk Eyes Lv43】 【Speed Increase Lv25】 【See-Through Lv6】 【Magic Talent Lv43】【Magic Power Lv46】 【Enchant Arts Lv19】 【Dosing Lv24】 【Earth Element Talent Lv16】

Chưa trang bị:

【Alchemy Lv30】 【Synthesis Lv30】 【Engraving Lv1】 【Swimming Lv13】 【Crafting Knowledge Lv32】 【Taming Lv7】 【Linguistics Lv16】【Cooking Lv23】

Tôi vừa kiểm tra lại tất cả Sense hiện có của mình và đem tính bình quân thì level của chúng chỉ mới xấp xỉ 26. Làm quái nào mà những người chơi trong video đó với cấp độ sense còn cùi bắp hơn tôi lại làm được nhỉ.

“Ồ, cái video ấy hả. Hừmm, họ sử dụng một phương thức đặc biệt để tiếp cận kẻ địch, kết hợp chiến lược tốt và những trang bị thượng hạng đã mang theo, hơn nữa, nếu muốn làm được giống như trong video, người chơi cũng cần phải có một trình độ nhất định.

“Nhưng rõ ràng là đoạn video nói nó có hiệu quả mà!”

“Chị đã nói rồi, nó quá ư mạo hiểm. Để quay được đoạn video mà em nói, ngoài ‘nhân vật chính’ ra còn có rất đông ‘diễn viên phụ’ ở ngoài có nhiệm vụ canh chừng không cho những con quái vật không mong muốn khác nhảy xổ vào trận chiến. Còn em thì sao, liệu có ai đủ mạnh ở bên cạnh em để làm điều đó không?”

Raina cứng họng khi nghe [Thương nhân Nguyên liệu] Emilio phân tích bằng một chất giọng lạnh như băng, tuy nhiên, không vì thế mà con bé bỏ cuộc.

“Chị ấy nói đúng đó Rai-chan, chúng ta nên nghe theo lời khuyên của những người từng trải.”

“Nhưng mà không chịu đâu! Chị chỉ muốn mình MẠNH hơn thôi.”

“Mạo hiểm chỉ mang lại cái chết cho em thôi, Rai-chan. Thay vào đó, tại sao lại không thực hiện những gì trong khả năng của em? Nếu chỉ một mình em thì anh không nói, nhưng em hãy nghĩ đến an toàn của em trai nữa, nó sẽ như thế nào đây nếu như em cứ cố chấp như vậy?”

Cô bé muốn mạnh lên, nhưng sau khi bị tôi hỏi như vậy thì Raina lại im lặng và tỏ ra thất vọng thấy rõ. Đứa em trai bé nhỏ của cô Al nói rằng “Em không sao đâu” nhưng Raina chắc hẳn đã nhận ra rằng bản thân cô bé đã quá nóng vội và mù quáng về việc thăng cấp, gương mặt tỏ ra sốc nặng với sự thật này.

“Vậy thôi. Chính anh cũng là người được [Thương nhân Nguyên liệu] Emilio cứu mạng nên cũng không có tư cách gì dạy đời tụi em, NHƯNG, hôm nay các em chỉ ăn may thôi nhé. Chúng ta tạm biệt nhau ở đây.”

“____Xin anh hãy đợi đã!”

Ngay khi tôi đang cố gắng chuồn êm cùng với Ryui và Zakuro, tiếng hét của Al đã chặn tôi lại.

“Làm ơn hãy giúp em, không, giúp cả Rai-chan và em trở nên mạnh hơn! Em cầu xin anh đấy!”

“Từ từ đã nào, Al! Em vừa mới nói cái khỉ gì vậy?!”

“Ý em là, chị hãy nhìn đi, những anh chị này vừa cứu mạng chúng ta đó! Cũng bởi vì Rai-chan hư quá nên chúng ta chẳng còn biết trông cậy vào ai khác ngoài họ cả!”

“Al! Ai cho phép em ăn nói kiểu đó với chị của mình hả! Dù chúng ta là song sinh đi chăng nữa thì chị vẫn là chị của em và người làm em thì không được cãi lời chị mình!”

Trước mặt tôi bây giờ là cảnh hai chị em cãi nhau chí chóe với những tiếng gầm gừ ‘gyaa gyaa’ và ‘wah-wah’. Hai đứa này không định choảng nhau thật chứ, tôi không chắc nữa. Nhìn vào những hành động của Raina không biết sao lại gợi cho tôi hình ảnh về cô em gái Myu.

Bản thân tôi thực ra cũng không mạnh đến mức có thể giúp đỡ cho hai chị em, cũng không thể hướng chúng theo con đường nào cả.

“Th-thế thôi nhé, hai đứa cứ vui vẻ. Anh rút đây___”

“Anh không được đi! Hiện giờ tình hình tuyển dụng của các Guild đang rất bất ổn nên chúng em không thể… anh biết đấy! Em nhất định sẽ không để một người tuyệt vời như anh chạy thoát vào lúc này đâu.”

“…Chuyện này can gì tới anh chứ.”

Al níu chặt lấy tay của tôi và cô [Thương nhân nguyên liệu] như một chú mèo nhỏ đang cố gắng giữ mèo mẹ lại, tuyệt, giờ tôi không tài nào thoát được nữa rồi.

Tuy nhiên, trong lời nói của Al có một phần làm tôi bận tâm, ‘tình hình tuyển dụng của các guild’. Đột nhiên, một vài kí ức ùa về trong tôi và bước chân tôi dừng lại.

“Chậc, cũng không còn cách nào khác...”

“Vậy là anh đồng ý giúp rồi sao?”

“Thôi thì, chỉ lần này thôi nhé?”

Chắc có lẽ do tôi cảm thấy mình cũng phải chịu một phần trách nhiệm trong việc này.

Hiện tượng các guild mới xuất hiện tràn lan đại hải như hiên nay không gì khoác ngoài hậu quả của cuộc chiến giữa [Guild chế tạo] và [Guild Buôn bán].

Sự việc bắt đầu từ khi [Guild Chế tạo] chúng tôi lên kế hoạch mua [Huy hiệu Guild] để có thể chính thức thành lập, nhưng mà bọn [Guidl Buôn bán] lại thu gom hết tất cả và nâng giá lên cao đến tận mây xanh.

Không còn cách nào khác, buộc lòng chúng tôi phải tự thu thập [Huy Hiệu Guild] một cách trực tiếp thông qua nhiệm vụ Guild và đã thành công, [Guild Chế tạo] ra đời từ đó.

Kế hoạch của [Guild Buôn Bán] trong việc trì hoãn sự ra đời guild của chúng tôi đã thất bại, [Huy hiệu Guild] giờ đây chẳng khác nào một món đồ cần phải thanh toán nhanh gọn nếu không muốn bị lỗ to. Thế là một số lượng lớn được bán ra thị trường với cái giá rẻ mạt, rất đông người chơi mua chúng và dẫn đến tình trạng có quá nhiều guild mới được thành lập như hiện nay.

Thật ra chắc chỉ do tôi tự trách móc bản thân, nhưng không thể chối cãi rằng có một sự liên kết giữa tôi và việc này.

“Quyết định sáng suốt đấy bởi việc này cũng do Taku, người quen của Yun gây ra...”

“Phải ha… ủa, chờ đã?! Mắc mớ gì lại lôi Taku vào chuyện này!”

“Cái người đã hạ gục một con Ếch Đồng khi chỉ mới cấp 8 trong đoạn video vừa rồi là Taku, bạn của cậu đấy. Sau khi xem video, tôi đảm bảo 100% là người đó luôn.”

Al và Raina sau khi biết được một sự thật động trời như vậy, rằng tôi và người trong đoạn video, Taku, là bạn của nhau, mắt chúng sáng rực lên và nhìn chằm chằm vào tôi đầy ngưỡng mộ. Tuy nhiên, tôi và Taku là hai kiểu người hoàn toàn khác nhau mà, chúng tôi có quen nhau đi chăng nữa thì điều đó cũng đâu có nghĩa tôi là một thằng nghiện game đâu! Đừng có kì vọng nhiều như thế chứ!

“…Taku chết tiệt, tao nhất định sẽ xử tội mày sau!”

Tôi thề với lòng như thế. Emilio, người vẫn còn đeo chiếc mặt nạ, đang nhìn tôi đầy thương hại.

“Nếu mọi chuyện đã như thế. Tôi cũng sẽ tham gia, nhưng chỉ sợ các bạn không muốn ở cùng với một người đeo mặt nạ khả nghi như tôi.”

“Thật sao! Cảm ơn chị nhiều lắm ạ!”

“hừm…”

Al hạnh phúc cúi đầu cảm tạ trong khi Raina có vẻ không biết ơn Emilio lắm về việc này, cô bé vẫn duy trì thái độ lạnh lùng như lúc đấu. Thái độ đó làm Al hơi lo lắng nhưng Emilio dường như không vì vậy mà cảm thấy bị xúc phạm, thậm chí cô ấy còn nở một nụ cười nữa, dù là hơi gượng gạo.

“Này nhé, chị sẽ không bên cạnh các em mãi đâu, có thể chỉ cho đến khi chúng ta tới được thị trấn thứ hai hoặc thứ ba thôi. Cho tới lúc đó, chị đoán là sẽ dạy cho mấy đứa một vài thứ.”

“Anh sẽ chỉ chế tạo vật phẩm từ những nguyên liệu hiện có thôi. Còn nữa, trong lúc đó anh cần có người giúp thu thập nguyên liệu, được không?”

Hai người chúng tôi ra điều kiện với chúng, nhưng cả cô [Thương nhân nguyên liệu] hay tôi đều không hề có ý định sẽ trở thành những người giáo già khó tính đâu, chúng tôi sẽ chỉ giúp đỡ chúng khi cần trong việc luyện cấp bằng những phương pháp phù hợp.

Té ra tôi ‘biến mất’ không hoàn toàn nhỉ, nhưng việc lập tổ đội có bốn người, tính cả tôi, đều không thuộc bất kì guild nào cũng không phải quá tệ.

Cuộc thảo luận đã đi đến hồi kết và chúng tôi chuẩn bị rời đi nhưng_____

“Cái gì thế này?! Cả cơ thể của em bủn rũn cả rồi…”

“Chị cũng không thể đứng dậy nổi. Sức mạnh như bị hút hết vậy. Có quái vật xuất hiện à?”

Al và Raina bắt đầu thét lên trong hoảng loạn. Chỉ đơn giản là hình phạt sau khi chỉ số no tụt xuống hết mà chúng làm thấy ghê quá, tôi và cô [Thương nhân Nguyên liệu] biết phải dạy gì cho chúng đầu tiên rồi.

“Thế thì thứ đầu tiên mà bọn chị sẽ dạy các nhóc là kiểm soát các chỉ số của bản thân.”

Theo sau tuyên bố của Emilio, tôi đưa cho hai đứa nhỏ một vài cái bánh sandwich của [Atelier].

“*ngoàm ngoàm*… Tui nhất định sẽ rửa mối nhục này! Thêm cái nữa đê!”

“Rai-chan à, chị lại vô lễ nữa rồi. À, em cũng muốn ăn nữa!”

“Hai đứa này… ăn như cái hạm vậy, geez.”

Mỗi cái sandwich sẽ hồi phục lại 20% chỉ số cảm giác no và khi chúng đã ăn tới cái thứ sáu rồi thì Emilio bắt chúng phải dừng lại.

“Chúng là vật phẩm không có nghĩa là các em phải sử dụng hết toàn bộ. Ít nhất phải biết để dành ra một cái và cất nó vào kho hành trang chứ.”

“Gì chứ, bánh này là của tui mà! Chị lấy đâu ra cái quyền ra lệnh cho tui vậy!”

“Này em gái, nói cho rõ ràng nhé, bánh này là của anh mới đúng.”

Emilio thở dài mệt mỏi với hành động ngỗ nghịch vừa rồi của Raina.

“Được thôi cô nhóc, cứ làm những gì nhóc muốn. Chị đoán đứa em trai nhỏ của em sẽ biết cư xử phải phép hơn đúng không nào?”

Emilio hơi nghiêng đầu, vẫn là khuôn mặt bí ẩn được che giấu dưới lớp mặt nạ đó, miệng đang nở một nụ cười. Nhóc Al thấy thế sợ lắm, cu cậu cứ gật đầu lia lịa mãi không thôi.

“Các bé ăn đã hen, no nê rồi thì bây giờ đi lượm vật phẩm thôi.”

“Haả?! Tại sao chứ. Mục tiêu là luyện cập trước mà phải không?”

“Cái đó với anh thì cũng được thôi nhưng… mấy em liệu có đủ vật phẩm tiêu hao cần thiết để tiếp tục chiến đấu không mới là vấn đề?”

“Tui chẳng cần.”

“Raina, em sử dụng giáo nên có thể sẽ không gặp vấn đề gì với chuyện này nhưng còn Al thì sao? Em trai em là một pháp sư đấy. Một khi đã cạn kiệt MP thì xác định về thành dưỡng sức luôn nhé em biết không? Em nên biết tính toán khi nào cần phải hồi phục, thế nên cách luyện cấp hiệu quả nhất hiện giờ là vừa đánh quái vừa tìm vật phẩm. Điều quan trọng nhất của một party là mỗi thành viên phải biết di chuyển đồng bộ với cả nhóm.”

Raina câm như hến sau khi nghe Emilio đưa ra lý lẽ quá ư thuyết phục. Thấy vậy tôi quyết định bắt tay vào việc chuẩn bị với việc thiết lập căn cứ tác chiến trên mặt đất.

Địa điểm hiện tại chúng ta đang đứng là một trong những khu vực an toàn nhất ở phía tây thị trấn đầu tiên. Mặc dù sức kháng cự của quái vật ở đây là thấp nhưng có vài việc mà tôi phải làm nên mới chọn nơi này làm căn cứ.

“Đầu tiên, một căn cứ chế tạo ngoài trời với lò nung di động. Mình cũng cần bộ dụng cụ cho Mixing nữa. À phải rồi, cần một cái bàn. Mình nhớ là có mang theo một cái do Lyly làm... Nó đây rồi.”

Tôi độc thoại với bản thân sau đó lôi ra hai cái bàn gỗ dài và đặt chúng cạnh nhau ở trong khu vực an toàn. Trên bàn tôi chuẩn bị những dụng cụ cần thiết cho việc chế tạo, càng ngày càng nhiều thứ cho đến khi hoàn chỉnh.

Hai chị em hoàn toàn sững người chết lặng vì ngạc nhiên. Emilio phải tiến lại và giải thích cho chúng hiểu.

“Người đang đứng trước mắt các em, cô ấy là một người chơi dày dạn kinh nghiệm về mặt sinh tồn đấy.”

“G-gì chứ? Mà nhìn có lạ lắm không?”

“Đ-đợi đã! Không phải chỉ là lạ thôi đâu! Tại sao anh lại có thể chuẩn bị được tất cả những thứ này! Thật sự có người chẳng mấy chốc xây được cả một căn cứ như thế này sao? Trong một RPG’s thể lọai giả tưởng?!”

“Có gì lạ đâu? Đầu tiên thì anh nhặt vật phẩm và sau đó liên tục chế tạo chúng ở một khu vực an toàn, aa, nhắc lại mới thấy hoài niệm làm sao.”

Tôi nhìn xa xăm hồi tưởng như được gặp lại chính bản thân mình ở quá khứ cặm cụi đi lượm thảo dược để chế potion, thu gom nguyên liệu để chế tạo những mũi tên. Một thời làm việc hết sức mình bởi vì những sense tôi đều là những sense có hiệu quả thấp.

“Không phải xoắn, anh không bắt các em bắt chước giống vậy đâu.”

“Đừng có mơ là tui sẽ làm mấy việc đó nhé!”

Có vẻ như giữa Raina và Emilio có một thứ gì đó liên kết họ lại với nhau, biết đâu đấy, họ sẽ trở thành bạn bè với nhau, dù chỉ một chút xíu thôi thì sao.

Cả hai nhìn nhau với một biểu cảm khó hiểu và đang thì thầm chuyện gì đó bí mật lắm. Thôi kệ, miễn sao không phải cãi nhau là tốt rồi, bấy giờ Zakuro chui ra khỏi cái mũ trùm đầu của tôi và leo lên người của Ryui, cu cậu đang nắm dài ra tại khu căn cứ dưới một tán cây gần đó.

“Vi diệu quá, lúc đầu khi anh đến cứu bọn em với một con dao găm, bây giờ thì anh lại đang sử dụng cung tên và thậm chí là phép thuật nữa! Chưa hết, bạn đồng hành của anh là một con ngựa và một con cáo, cùng tất cả thứ dụng cụ kì quái nào! Rốt cuộc anh đến từ hành tinh nào vậy hả!”

“À, anh không thể giải thích tất cả trong một từ được nhưng mà tất cả những gì em nói đều chuẩn hết đấy. Mà nè, cái đó không phải là dao găm, chỉ là một con dao làm bếp anh dùng để nấu nướng thôi.”

“Tui không hỏi chuyện đó!”

Grahhhh! Raina dường như bị động chạm đến lòng tự ái, con bé hét toáng lên buộc Al phải chạy lại can.

“Thật ra, mỗi lĩnh vực thì anh biết một ít. Còn khoản chiến đấu thì anh rất là tệ luôn. Có thể nói rằng kiểu như biết nhiều thứ mà chẳng giỏi đặc biệt một thứ nào hết ấy.”

“Ừm, mà bây giờ em cứ coi anh là một thợ chế tạo đi, thực chất anh cũng gần như vậy rồi.”

“Hể, thế ra anh kiêm luôn cả nghề chế tạo lun à.”

“Chuyên môn của anh là [Alchemy] và [Synthesis] nên nó cũng hơi khác so với chế tạo bình thường.”

“Thế còn cậu thì sao [Thương nhân Nguyên liệu]? Xét theo tên thì có phải cậu có thể kết hợp nhiều nguyên liệu lại để tạo ra một thứ mới xịn hơn không?”

“Thực ra, tùy thuộc vào cách kết hợp mà có tôi có thể tạo ra nhiều thứ khác nhau.”

“Thiệt không vậy! Tôi cũng có [Alchemy] và [Synthesis] nhưng chỉ biết sử dụng chúng theo cách thông thường thôi. Cậu nói vậy có nghĩa là con Golem lúc nãy cũng là quái vật được dung hợp mà ra à?”

“Cái đó thì_____ “Này! Đừng có cho tụi tui ăn bơ chứ!” _____ Xin lỗi mấy đứa nhé.”

Khi tôi và Emilio vừa mới bắt đầu một cuộc thảo luận về sense chế tạo, Raina đã đánh hơi thấy rằng việc này có lẽ sẽ kéo dài tới sáng mai còn chưa xong nên quyết định nhảy vào phá bĩnh.

Tôi dường như đã bị cuốn vào câu chuyện của Emilio và quên hết mọi thứ xung quanh, thật tốt khi em ấy dừng tôi lại bởi vì khi tôi nhìn về phía Ryui, cậu nhóc đã đứng dậy từ lúc nào và đang nhìn tôi chằm chằm như muốn nói ‘im miệng giùm đi bà tám!’.

“Ahahaha, xin lỗi mày nhé Ryui.”

Hừm, Ryui khụt khịt mũi và nằm xuống trở lại. Nếu mà lúc đó tôi còn mở miệng nói tiếp thì hẳn đã ăn phải một cú húc vào bụng rồi. Tôi có thể dễ dàng tưởng tượng ra cảnh đó, cảm thấy mình thật may mắn.

“Vậy thì bây giờ tôi sẽ đi cùng với đám nhóc này.”

“Đi nhanh rồi về nhé, tôi sẽ đợi ở đây. Việc thu nhặt vật phẩm giao lại cho cậu đấy.”

Tôi vẫy tay tiễn ba người họ.

Bây giờ đã đến lúc thử nghiệm vài thứ mới rồi. Ngay cả khi từ nãy giờ chưa lượm được nguyên liệu nào cả tôi vẫn có thể làm vài món ngọt nếu thấy thích.

“Mình chỉ làm đại một cái đơn giản thôi nhưng liệu nó thành công không đây?”

Tôi ngó vào bên trong qua lớp kiếng của [Bếp lò], vật phẩm mà tôi có được trong sự kiện cắm trại để quan sát xem cái bánh bông lan đã phồng lên đủ chưa.

Nếu bạn thắc mắc tôi làm đồ ngọt bằng cách nào thì đó là nhờ khuôn của [Xưởng Bánh Ngọt], cũng là một vật phẩm rớt ra từ quái vật của sự kiện cắm trại, mùi hương ngọt ngào của bánh đang chín nhanh chóng tỏa đi khắp khu rừng.

“Trông kìa! Nó bị [Phản đòn] chặn lại rồi. Al, xử lý nó mau đi!”

"Nh! Ha!"

“MP cạn sạch nên thay vào đó em đánh nó bằng cây quyền trượng của mình à…”

Một tay của Raina đang cầm chiếc khiên gỗ được củng cố độ cứng bằng da thuộc và đinh tán, tay còn lại đang giơ một chiếc giáo dài. Cô bé chiến đấu bằng cách đâm giáo vào người quái vật và dùng khiên để đập vào chúng.

Khi chuyển động của kẻ địch, tức là con quái vật, bị ngừng lại, Al sử dụng cây quyền trượng của mình như một cây gậy và liên tục gõ vào đầu nó.

Emilio thì khoanh tay đứng nhìn ở đằng xa và đưa ra đánh giá của mình với hai chị em.

Nói trắng ra thì, cái kiểu phối hợp của ba người họ hoàn toàn chẳng ăn nhập gì với nhau, hay nói cách khác là ‘hỗn loạn hoàn toàn’.

Té ra ngay từ đầu, nghĩa là từ lúc còn là beta tester ấy, Myu, Sei-nee, Taku và cả những bằng hữu của họ nữa đều đã quá quen thuộc với trò chơi này rồi.

Giờ nhìn bọn trẻ mới thấy khởi đầu nó gian nan thật. Tôi đắm chìm vào những suy nghĩ riêng của bản thận.

“Mình đã coi và bắt chước tập luyện theo quá trời video vậy mà…! Không có cái hiệu quả hết là sao vậy!”

“Rai-chan, chẳng phải chuyển động của chị vẫn cực kì tuyệt vời sao.”

Đáp trả lại tiếng than thở của Raina, Al thở hồng hộc và ngồi bệt xuống mặt đất.

“Việc tác chiến cùng nhau có thể học từ từ nên không sao đâu. Lúc mới bắt đầu ai cũng như vậy cả thôi.”

“Khhh, mệt thật đấy!”

Raina và Al đã đi thám hiểm suốt nửa tiếng. Emilio luôn đồng hành cùng bọn chúng đồng thời thu thập vật phẩm một cách an toàn.

“Yun, hãy lựa ra những thứ cậu cần và làm món gì đó cho hai đứa trẻ này đi.”

“Đã hiểu.Tớ sẽ làm một ít potion cho chúng từ đống thảo dược này.”

Trong thời gian chờ đợi bánh bông lan chín tôi bắt tay vào việc chế tạo tạo potion.

Tay tôi liên tục chuyển động với những động tác quen thuộc khi xử lí thảo dược và chiết xuất chúng ra để tạo thành potion.

Tôi ngân nga một giai điệu vui vẻ trong lúc làm việc, đồng thời không quên ra lệnh cho Ryui tạo ra một ít nước và đem nấu sôi để pha trà.

“U oa, tui hoàn toàn mệt rã người ra rồi, sao mà nóng quá không biết, vậy mà trên đời này lại còn có người làm những công việc dành cho nữ giới như vậy hả trời… Tui chỉ muốn mình trông thật ngầu, và dễ thương thôi.”

“Bớt tinh tướng và đem những bình potion này cất vào kho hành trang đi cô nương.”

Tôi phàn nàn với cô nhóc và đưa cho hai chị em Beginner’s Potion.

Chỉ là Beginner’s Potion thôi nhưng sớm muộn cũng trở thành Potion thông thường cho mà xem, tôi nghĩ vậy.

Hai đứa trẻ miễn cưỡng nhận lấy chúng từ tay tôi, nhưng Emilio, người đã phát hiện ra hiệu lực của đống potion ấy thì nhanh chóng tiến lại gần tôi hỏi nhỏ.

“Đưa cho chúng như vậy liệu có ổn không? Tuy là Beginner’s Potion nhưng lượng hồi phục đó hoàn toàn có thể sánh ngang với những loại Potion thông thường đấy.”

“Ổn thôi mà. Cấp độ của chúng càng lên cao thì lượng hồi phục sẽ càng giảm xuống chẳng phải sao? Chúng cũng đâu có thể sử dụng những thứ đó để tấn công ai được.”

Lượng hồi phục do potion mang lại có một giới hạn nhất định. Những lọ Beginner’s Potion mà tôi đưa cho Raina và Al lúc nãy nếu sử dụng quá con số 10 lọ thì lượng hồi phục sẽ giảm xuống khủng khiếp. Tương tự, những bình Potion cao cấp hơn cũng bị giới hạn lượng hồi phục xuống sau khi vượt quá mốc 30 bình.

Còn đối với High Potion, giới hạn hồi phục vẫn chưa được xác định. Tuy nhiên, vẫn có trường hợp đặc biệt không bị giới hạn số lượng sử dụng như Blue Potions. Đơn giản bởi vì hiệu lực của nó yếu xìu hà, tốn nhiều nguyên liệu để làm nữa, thế tính ra cũng coi như huề trớt.

Khi đang mải mê suy nghĩ về đống potion, tôi bỗng cảm thấy ai đó đang nhìn mình chằm chằm.

Cô bé ủ rũ Raina ngẩng đầu lên và đang nhìn chăm chú vào một điểm.

“…này, liệu tui có thể chạm hai con thú đó không? Biết đâu sẽ làm tui vui lên đấy.”

Raino lúc nãy còn đang xụ mặt một đống thế mà giờ đã tươi hơn một chút và ngắm Ryui và Zakuro, hai nhóc này đang nghỉ ngơi dưới một bóng cây.

“Chúng không thích bị người lạ chạm vào đâu. Nhưng nếu muốn thử thì xin mời___”

Tôi ngẩng mặt lên cảnh báo với cô bé rằng chúng không quen tiếp xúc với con người rồi lại lầm lũi quay về với công việc rót potion vào từng lọ nhỏ.

“Ư, vậy là cho phép rồi nhé! Tui không khách sáo đâu…”

Tôi chưa kịp giải thích xong thì Raina đã tiến lại gần chúng, Zakuro cảm thấy sự hiện diện của cô bé và ngay lập tức phóng cái póc lên lưng tôi và dấu mình dưới cái mũ trùm đầu. Hai cái đuôi của nó cuốn chặt vào cổ tôi làm cho tôi cảm thấy thật khó thở và, nóng gì đâu ấy.

Ryui bây giờ mới lặng lẽ đứng dậy và giữ khoảng cách với cô nhóc.

“Nhọ rồi đấy. Cả hai đứa dường như đều không thích em thì phải.”

“Tại sao chứ…”

Trông em ấy dường như rất sốc, cứ đứng chôn chân tại một chỗ, hai bàn tay buông thõng xuống. Tôi nghe tiếng Al lẩm bẩm “Chị ấy lại như vậy nữa rồi. Cái tính xấu đó chẳng bao giờ chịu bỏ.”

“Nè đừng buồn, tại Zakuro… con hắc hồ ly này nhát lắm, nó còn bị mắc chứng sợ người lạ nữa. Còn con bạch kì lân ở đằng kia thì sẽ không cho phép bất kì ai trừ những người nó biết rõ chạm vào người mình đâu.”

“Lông nó trông mềm quá, sờ vào thì sướng còn gì bằng, ước chi mình đụng được một cái nhỉ…Thử lại lần nữa nào!”

Raina bất ngờ xông thẳng vào Ryui, cậu nhóc đang khôn khéo giữ một khoảng cách rất xa so với cô bé. Một hành động quá ngây thơ. Ngay cả Myu còn không thể tóm được nó nên một đứa tân thủ non nớt như em ấy thì làm gì có cửa. Cái khoảnh khắc mà Raina gần chạm được vào người con thú, nó chỉ việc nhẹ nhàng lách qua một bên để tránh cô.

Một Raina háo thắng sẽ không chịu chấp nhận thất bại một cách đơn giản như vậy, lần này cô bé tiếp tục giả vờ đi loạng choạng không vững, nhưng mà này, diễn sâu quá em ơi, con thú nhìn thấu điều đó và chỉ đơn giản tiếp tục né tránh. Ryui giống như đang chơi đùa với cô bé vậy, nó đợi Raina còn một tí xíu nữa thôi là chạm được nó rồi mới nhẹ nhàng né qua một bước.

Cứ như thế, cả hai càng lúc càng rời xa khu vực an toàn. Một người và một thú bắt đầu trò chơi rượt đuổi quanh khu rừng.

“Yun-san, Emilio-san, liệu để họ chạy loanh quanh như vậy không sao chứ?”

“Mọi thứ sẽ ổn thôi. Khi nào mệt tức khắc chúng sẽ về ngay.”

“Em không cần phải lo cho Ryui làm gì. Lúc này đây bánh ngọt mới là điều quan trọng nhất.”

Khi Al còn mải đặt mối bận tâm của em ấy ở đâu đâu ấy, tôi ngẫu hứng muốn rót trà nóng cho Emilio.

Trong lúc đầu óc đang mải chìm đắm trong khung cảnh nước trà cứ liên tục tuôn ra từ trong ấm, tôi cũng chờ đợi khoảnh khắc cái bánh bông lan đang phồng lên trong lò đến một kích cỡ hoàn hảo.

“Ồ, chỉ một lát nữa thôi là bánh sẽ chín hoàn toàn”

“Khó tin thật, mình đã không nghĩ cậu ấy có thể hoàn thành lời hứa sớm như vậy…”

“Emilio à? Cô vừa nói gì đấy?”

Cô ấy đã thì thầm điều gì đó nhưng tôi nghe không ra. “Không có gì đầu”, câu trả lời của cô ấy càng làm tôi thêm phần thắc mắc.

Al đi qua đi lại đầy lo lắng trong khi chờ đợi Raina về, ngay cả tôi cũng cảm thấy hình như con bé đã đi hơi lâu rồi.

Khoảng mười phút sau, Ryui phi nước đại ra từ trong rừng tới chỗ chúng tôi.

“Ryui?! Chuyện gì đã xảy ra vậy! Chẳng phải Raina đi cùng với mày sao? Em ấy đâu rồi?!”

Với một cái nhảy vọt, Ryui đáp xuống kế bên tôi. Nó cắn vào bộ đồ của tôi và kéo tôi đi theo nó.

“Không phải Raina gặp chuyện rồi đấy chứ?!”

“Theo tình hình thì có vẻ như vậy. Tôi cũng sẽ đi cùng cậu.”

Cùng với Al và Emilio, cả ba chúng tôi được Ryui dẫn đường tới chỗ của Raina.

Ở vùng đất phía tây này nếu một người chơi không quá mạo hiểm thì cũng sẽ không gặp bắt kì con quái vật nào, nhưng tôi đề nghị với hai người kia tốt hơn hết là nên đi cùng với Ryui khi băng qua khu rừng.

“Nhanh lên nếu không sẽ không kịp mất. Tôi cũng sẽ giúp một tay! [Enchant] ______ Speed!”

Chúng tôi vừa chạy vừa phải chờ Al vì cậu bé chậm chạp quá, tôi kích hoạt speed enchant lên người cậu bé để chúng tôi có thể thoải mái tăng tốc lên.

Sau một hồi chạy theo hướng tây nam, chúng tôi càng lúc càng tiến sâu vào trong rừng hơn và chỉ dừng lại khi tới một khu vực mà tôi chưa bao giờ đặt chân đến.

“Raina kìa!”

Tôi là người cất tiếng trước. Sau khi xác nhận chắc chắn đó là Raina đang ở giữa những cái cây bằng Sense [Hawk Eyes], tôi giương cung lên.

Cô bé đang bị bao vây bởi một đàn chó rừng. Tôi nhắm vào con đang chuẩn bị nhảy xổ vào tấn công cô bé vào bất cứ thời điểm nào và *bặc*, bắn một mũi tên.

Mũi tên găm thẳng vào đầu của con chó bởi vì tôi đã dự tính hướng bắn sao cho nó không thể nào né được. Cả cơ thể của nó nổ ra thành từng hạt sáng nhỏ li ti và biến mất vào trong gió.

“Al! Ể, còn có cả Yun-san nữa?! Và cái bà đeo mặt nạ đó đang làm gì ở đây vậy?!”

Raina quay đầu tìm kiếm nơi xuất phát của mũi tên và đã phát hiện ra chúng tôi, đúng lúc này một con dơi sà xuống tấn công con bé từ trên cao, tôi vội vàng bắn thêm một phát nữa để tiêu diệt con ác thú.

“Rai-chan! Chị có sao không?!”

“Chị ổn mà! Bây giờ chúng ta có đông người rồi, cùng nhau hạ chúng nào!”

Cô bé điên cuồng vung cây giáo của mình mà chẳng nề nguy hiểm, Al thì tấn công chúng bằng pháp thuật. Bình thường thì chúng tấn công mục tiêu có chọn lọc hơn nhưng do tình thế rối ren cấp bách lúc hiện giờ điều đó dường như không thể nên tôi hỗ trợ chúng từ một khoảng cách xa trong khi đó Emilio luôn bám sát hai chị em để đảm bảo không có bất cứ mối nguy hiểm nào có thể tiếp cận họ.

Khi quân số của kẻ thù ngày càng giảm xuống, tôi mới điếng người khi phát hiện ra một sinh vật ở xuất hiện từ giữa những cái cây.

Một con thú khổng lồng đã lẻn ra được đằng sau tấm vung giáo của Raina.

“Raina! Phía sau em kìa!”

“Ể? Kyaa!!”

『"GWAAAAAAAA——"』

Xoay cây giáo bằng một momen lực đủ mạnh, Raina quay người lại phía sau, giương mắt nhìn thứ sinh vật đứng sừng sững ở đó.

Một con Gấu Rừng với bộ lông đen tuyền và bộ móng vuốt sắc như dao, chiều dài cơ thể chắc cũng phải hơn ba mét, nó vung hai tay lên và gầm thét dữ dội như sắp đẻ để báo hiệu cho mọi người biết sự xuất hiện của nó.

“Chậc, [Enchant] ____Defence!”

Tôi phán đoán rằng mình không thể giết nó bằng cung tên nổi và thi triển cường hóa sức phóng thủ lên Raina. Con gấu dùng tay vả mạnh vào Raina nhưng bị chặn lại nhờ khiên của cô bé. Tiếp theo đó khi Raina vẫn còn đang phải ngẩng cổ lên nhìn đối thủ cao hơn phải mấy chục cái đầu của mình, con Gấu rừng tấn công cô bé bằng tay trái của nó, nhưng một bóng người đột ngột xuất hiện chắn giữa người và thú.

Đó là Emilio, cô ấy cố chặn đòn đánh bằng thanh kiếm thẳng của mình làm cho lưỡi kiếm bị gãy ra làm đôi và phần đầu của cô ấy bị lãnh đòn trực tiếp.

Tuy nhiên một người chơi với level cao hơn Al và Raina, thậm chí còn cao hơn cả tôi sẽ không ngỏm củ tỏi chỉ với một đòn như vậy. Mặt nạ của Emilio vỡ ra và cô ấy bị khựng lại một lúc.

“Đủ rồi đấy con ***! Được thôi, mày thích chơi phải không, thế thì tao sẽ chơi với mày tới cùng! [Triệu hồi] _____ Bronze Golem, Flame Beast, Ice Beast!”

Cô ấy ném ba viên đá lên trời. Hình dạng của chúng từa tựa như những viên đá triệu hồi Zakuro và Rui nhưng có chút khác biệt.

“Giết nó!”

Sức mạnh của chúng hoàn toàn áp đảo con gấu

Con Bronze Golem dễ dàng đánh bại con Gấu Rừng, một kẻ thù yếu hơn con Ma Cây rất nhiều và hai con linh thú băng và lửa kia tiêu diệt sạch sẽ một số lượng lớn chó rừng. Chưa hết, những mảnh vỡ của thanh kiếm của Emilio bay vèo vèo trong không trung, xả thịt bọn quái dơi.

“Khủng khiếp…”

Sức mạnh của cô ta hoàn toàn bá đạo trên từng hạt gạo. Một mình cô ta solo thôi là đã tương đương với một party rồi và với sức mạnh đó, cô ta hoàn toàn nghiền nát kẻ địch.

Tôi có quen một người chơi cũng mạnh ngang ngửa vậy nhưng cái cách sử dụng lũ quái vật kia để chiến đầu của cô ta thực sự máy móc hơn rất nhiều.

“Mọi chuyện kết thúc rồi sao, hử. Cô có sao không Emilio? ….Ểểể????”

Lũ quái vật không thể bị đánh bại kia đã tiêu diệt hết kẻ địch và đang đứng chờ mệnh lệnh. Sau một lúc, Emilio quyết định hủy bỏ triệu hồi. Tôi đứng chứng kiến mọi thứ và bỗng nhiên một thứ không thể nào tin được đập vào mắt tôi.

Khuôn mặt thật sự của Emilio đã lộ ra đằng sau lớp mặt nạ vỡ. Từ tóc tai, quần áo thậm chí đến cả giọng nói cũng khác nhau, nhưng khuôn mặt đó, không thể nào nhầm được, là Endo-san của lớp tôi.

“Có chuyện gì sao Yun?”

“À, ừ thì….”

Khi mà cô ấy còn là Emilio, ý tôi là khi tôi còn coi cô ấy là Emilio, tôi cảm thấy khá bình thường khi cô ấy không sử dụng kính ngữ khi gọi tôi nhưng sau khi đã nhận ra đây là Endo-san rồi, tôi cảm thấy khá không thoải mái khi cô ấy gọi trống không như vậy.

Tôi ứ họng không biết phải nói sao cho phải khi đối mặt với Endo-san đang nghiêng đầu thắc mắc kia.

Tôi ngay lập tức liên lạc trức tiếp với Emilio thông qua hệ thống chat mật.

[“Ừmmm….có phải bạn chính là Endo…-san?”]

Nghe tôi thì thầm như vậy, cô ấy lập tức đưa tay lên sờ thử mặt của mình, sau đó thở dài và cúi gằm mặt xuống.

Al và Raina nhìn cô ấy đầy lo lắng, nhưng chẳng mấy chốc Endo-san đã ngẩng mặt lên và chào tôi với một nụ cười tươi như hoa.

[“Là mình đây. Chào cậu Shun-kun.”]

Cô ấy trả lời tôi bằng một cách tương tự như khi tôi gọi cô ấy qua friend chat để không cho người ngoài nghe thấy.

[“Tí nữa nói sau nhé.”]

[“Mình hiểu rồi. Ừm… có rất nhiều thứ muốn hỏi cậu đấy.”]

Cuộc trò chuyện quá friend call như vậy là kết thúc và Endo-san đã hồi phục lại hoàn toàn sau khi mặt nạ của cô ấy bị vỡ.

“Ừm… chị có sao không?”

“Không sao đâu. Cảm ơn vì đã lo lắng cho chị nhé Raina.”

Nghe thấy thế, mặt Raina đỏ bừng lên như cảnh sắc buổi chiều tà.

Bởi vì từ lúc gặp mặt đến giờ Endo-san cứ đeo mặt nạ suốt nên khi thấy được khuôn mặt thật của cô ấy chắc hẳn đã là Raina rất ngạc nhiên và điều đó cũng hẳn nhắc nhớ cô bé là mình đã được cứu như thế nào. Em ấy đột nhiên im lặng, như thể xấu hổ về hành vi ngỗ nghịch của mình trước đó. Dễ thương thật đấy.

“Giờ thì thân phận của tớ đã bị lộ rồi nhỉ. Mấy cái này xem ra cũng không còn cần thiết nữa.”

Sau khi nói thế, Endo-san mở giao diện menu lên và thay đổi trang bị. Cô ấy cất đôi bông tai và vòng cổ đi.

Ngay lập tức, những hiệu ứng do kĩ năng của trang bị biến mất kèm theo một tiếng *píp* vang lên khi cái tên [Emilio] bị đổi thành [Emily]. Giọng nói vô cảm máy móc như rô bốt của cô ấy cũng trở lại giọng bình thường.

OSO v04 001

_____ Endo Emily. Nếu tôi đoán không sai thì đây chính là tên đầy đủ của Endo-san ở thế giới thực.

“Bây giờ xin cho phép mình giới thiệu lại lần nữa, mình là một người chơi OSO và là một thợ chế tạo mang danh [Thương nhân Nguyên liệu] Emily. Sau này mong cậu chỉ bảo thêm cho.”

Có rất nhiều điều mà tôi muốn hỏi Emilio, à không, Emily-san, nhưng có lẽ để lát nữa như những gì cô ấy nói lúc nãy trong friend chat vậy.

“Mà nè, Reina, tại sao em lại bị quái vật bao vây thế?”

“V-vânggg?!”

Raina hoảng hốt kêu lên. Cô bé lo lắng như vậy hẳn là do bị Emily-san gọi tên. Thấy thái độ của cô bé thay đổi một trăm tám chục độ nhu thế, Emily-san bật cười nhỏ.

“Không cần vội, cứ giải thích từ từ khi chúng ta đi đường cũng được.”

“Đ-đó là bởi vì…. Em đuổi theo con bạch mã đó, trước khi kịp nhận ra thì đã trạm chán với một đám quái vật rồi. Bởi số lượng của chúng rất đông, em không thể tự mình giải quyết hết được và bỏ chạy, thế chúng dí theo em mỗi lúc một đông.”

Nói đến đây Raina buồn bã cúi gằm mặt xuống, tôi cố lấy giọng lịch sự để làm cho cô bé vui lên.

“Lần này may là có anh và Emily-san nên em thoát nạn nhé, nhưng nếu gặp phải những người chơi xấu thì nó đã biến thành một cuộc MPK* (Monster Player Kill: giết người chơi khác bằng cách lợi dụng quái vật trong game) rồi em biết không?”

“Em hiểu rồi.”

“Thế nên phải cẩn thận đừng để cho chuyện như ngày hôm nay lặp lại lần nữa nhé. Mà anh cũng phải khen em, có thể chống trả một lúc nhiều kẻ địch như thế. Em tài lắm Raina.”

Khi nghe tôi khen một cách thật lòng, Raina làm một bộ mặt như muốn hỏi”Anh nói thật không?”, sau đó dãn ra, sắc hồng đã trở lại trên khuôn mặt của em ấy

“Th-thật sao. Ehehe…đúng hen. Thật tốt khi em đã không bỏ cuộc vào lúc đó.”

“Ồi trời ơi Rai-chan, chị lại”ngựa quen đường cũ”rồi.”

Al thẳng thắn cảnh báo Raina, nhưng bây giờ cô bé làm gì còn để tâm tới mấy chuyện vặt vãnh như vậy chứ. Tôi nhận ra em ấy lại sắp làm một hành động ngốc nghếch gì đó đây. Khi đang nghĩ thế thì Emily-san vỗ nhẹ vào vai tôi.

“Có chuyện gì sao Emily-san?”

“Chẳng phải lý do mà con bé cầm cự được tới tận lúc đó tất cả là nhớ potion của Yun-kun sao? Lượng hồi do chúng mang lại là cực kì khổng lồ với những người chơi mới.”

“Tớ cũng nghĩ như cậu. Nhưng nói ra làm chi cho mất vui phải không?”

“Cách làm của Yun-kun không thỏa đáng lắm nhé. Nhưng mà tớ không ghét điều đó đâu.”

Tốt thôi, hẳn là thế. Tôi cười thầm với bản thân và chẳng mấy chốc chúng tôi đã quay trở lại căn lều mà tôi đã dựng trước đó.

Một mùi hương kì quặc xộc vào mũi tôi.

Mọi người dường như cũng đã nhận ra đó là mùi của cái gì và tất cả đều quay sang nhìn tôi khi tôi hét lên.

"AAAaAaaa——!"

Tôi phóng tới lò nướng và vội vã lôi từ bên trong ra cái khuôn bánh và một núi đen xì khét lẹt.

Bao nhiêu công sức mà tôi bỏ ra để chuẩn bị cái bánh bông lan này giờ đã đổ sông đổ biển hết cả.

Níu kéo một vài tia hi vọng cuối cùng tôi cạo lớp bề mặt bánh ra nhưng thật không may là nó cũng cháy khét lẹt và không tài nào nuốt nổi.

Tôi quỳ bệt xuống và chống hai tay lên mặt đất, thất vọng tràn trề. Ryui và Zakuro tiến tới bên cạnh tôi và cố gắng làm cho tôi vui lên. Emily-san và những người khác thì lúng túng không biết phải xử sự làm sao cho phải.

“Ahahaha, M-mình chỉ cần làm lại thôi, yeah. Phải..phải…”

Tôi ngẩng đầu lên trời và cười buồn bã, âm thanh vang vọng khắp cả một khoảng rừng.

“Thế tại sao Endo-san… không, Emily-san lại phải làm thế? Ý nghĩa của những món trang bị đó là gì?”

[“Mình có cần thiết phải trả lời câu hỏi đó không? Có vài bí mật mà mình không thể tiết lộ…”]

“Nếu cậu không muốn nói thì mình cũng không ép.”

Hiện giờ tôi đang trò chuyện cùng với Emily-san thông qua hệ thống friend chat.

Tại sao cô ấy lại phải đeo mặt nạ

Bởi lí do gì mà cô ấy lại chỉnh sửa tên thật của mình.

Duyên cớ gì mà cô ấy lại phải thay đổi giọng nói

Hàng tá câu hỏi cứ xoay vòng vòng trong đầu tôi, nhưng tôi không định đào sâu quá về vụ này làm gì.

“Ồ phải rồi. Tớ đã nhặt được một vài nguyên liệu chế tạo trên đường về này.”

[“Thật đúng là, Yun-kun không hề quan tâm tới thứ gì khác ngoài nguyên liệu chế tạo thôi nhỉ.”]

“Ahahaha, mình xin lỗi nhưng những thứ này rất quan trọng đối với mình.”

Trên đường giải cứu Raina về tôi thực sự đã phát hiện ra những nguyên liệu mà bản thân đang tìm kiếm, nhưng do phải tập trung đến cho bằng được khu vực an toàn nên tôi không có cơ hội thu thập chúng, nhưng bây giờ thì mọi chuyện đã ổn thỏa rồi.

Hẳn các bạn đã đoán ra, đó chính là nguyên liệu cho [Hương diệt Côn trùng] mà Cloude đã nhờ tôi chế tạo, tên của nó là [Vỏ của cây Rêu thơm]. Cây rêu thì thường mọc trên những thân gỗ đã gãy nhưng nguyên liệu lần này kèm theo luôn cả phần vỏ của cây gỗ.

Tôi đã kiếm được một số lượng lớn bằng cách cào nó ra.

Lớp vỏ khô này là nguyên liệu chính cho cây nhang (hương), nó sẽ được trộn với hoa của cây [Kim cúc] (cũng được sấy khô luôn). Sau đó khi chúng trở thành một chất giống như đất sét thì ta sẽ bắt đầu khâu tạo hình biến nó thành một thanh que và đem sấy khô, thế là một cây [Hương Diệt Côn Trùng] đã ra đời.

Tôi cũng không hiểu lý do tại sao mà Cloude, à không, là Lyly, cần một cái [Hương diệt Côn trùng] cho sự kiện mà đệ ấy đang chuẩn bị nhưng tôi vẫn cứ thu thập hết những nguyên liệu cần thiết để chế tạo [Pháo hoa] và [Hương diệt Côn trùng] rồi các chuyện khác sau này hẵng tính.

Tôi đang trong một tâm trạng tốt khi đã khám phá xong khu rừng ở phía tây và để lại Raina và Al cùng với Ryui và Zakuro cho Emily-san để rảnh tay đi thu thập nguyên liệu để chế tạo dược phẩm.

[“Cậu ở đây hoàn toàn khác so với cậu ở trường đấy, hoàn toàn xử lý mọi thứ theo cách của bản thân.”]

“Hửm? Thật không?”

[“Ừ, ngoài đời cậu sống theo những quy tắc và khuôn khổ của cuộc sống…không hề nổi bật, thậm chí có thể nói là khá nhàm chán, nhưng dường như ở thế giới này cậu khá tự do để làm điều mình thích thì phải.”

Vừa nãy Emily-san đã ngừng cuộc trò chuyện một lúc để đi lo cho hai chị em Raina và Al, còn giữa chừng mà đột nhiên im lặng như thế này hẳn là cô ấy đang phải đắn đo suy nghĩ về một chuyện gì đó dữ lắm. Tôi không mấy bận tâm mà chỉ nghe thử xem những gì cô ấy muốn nói thật ra là gì.

[“Thôi được rồi. Mình sẽ kể cho cậu nghe lí do mà mình cải trang thành người khác, để xem nào. Chắc hẳn là do không muốn bị bắt gặp bởi người quen.”]

“Haa, tại sao vậy?”

[“Xấu hổ lắm! Một cô cán sự lớp với tính cách chán ngắt như tớ lại đi chơi game à! Còn là một game VR đang hot nhất hiện nay nữa, cậu thấy nó có ăn nhập gì với con người ngoài kia của tớ không?”]

“Ngộ thật đấy. Tuy rằng tớ cũng khá ngạc nhiên khi lần đầu nghe tin Sei-nee,một người nghiêm túc như chị ấy mà vẫn chơi game đó.”

Không cần phải bận tâm về vấn đề đó, dù gì tớ cũng giống như cậu mà. Tôi trả lời cô ấy như thế.

[“Thật ra lúc đầu tớ chỉ hóa trang để tránh Yun-kun và những người khác thôi, nhưng bởi tình hình tuyển dụng thành viên của các guild mới hiện tại làm cho tớ càng có thêm lí do để lảng tránh hơn nữa. Cái mặt nạ chỉ là một vật phẩm bình thường nhưng hai thứ còn lại[1] là hàng hiếm đấy, hình như thuộc dạng joke item thì phải.”]

Đối với cái mặt nạ, nó được bán theo set mười cái ở một số gian hàng và có hiệu ứng phụ là [Receive Pain] nghĩa là chuyển sát thương nhận vào cơ thể thành sát thương nhận vào bộ giáp. Vì lẽ đó nên nó mong manh dễ vỡ lắm, điều này cũng là một lí do người ta sử dụng nó để kiểm tra độ bền của áo giáp.

Vật phẩm thay đổi tên và giọng nói là những joke item rơi ra từ sự kiện cắm trại mùa hè. Tôi vẫn nhớ rất rõ những thành viên trong guild [Bát bách vạn thánh] của Mikadzuchi và Sei-nee đã sử dụng chúng như thế nào khi còn chung một party.

“Đúng thế thật, tình trạng chiêu mộ thành viên của các guild mới hiện nay diễn ra khắp nơi. Tớ cũng đang phải chạy trốn khỏi những rắc rối và những tình huống sử dụng bạo lực không đáng có do chúng mang lại.’

[“Tóm lại, chúng ta đều là nạn nhân của những sự tuyển mộ phiền phức kia nhỉ, hay ít nhất là như thế. Mặc dù có vẻ như những vấn đề của cậu nghiêm trọng hơn tớ rất nhiều. Tớ cũng xin lỗi vì lúc đầu khi hai ta gặp mặt đã gọi cậu trống không nhé.”]

“Cậu không cần phải lo về việc đó. Tớ cũng thích gọi cậu như vậy hơn, hay chí ít cũng bởi đây chỉ là tên trong game của cậu.”

[“À còn nữa… cuối cùng thì cậu cũng quyết định sống thật với giới tính của mình rồi à.”]

“Không phải đâu mà! Cái này là do bug game thôi! Hệ thống nhận dạng cơ thể đã có vài điểu chỉnh nhầm lẫn! Mà này, cậu nói ‘sống thật’ là sao đây! Có ý gì hả?!”

Tiếng phản đối của tôi lọt thỏm vào trong không gian yên ắng của khu rừng, phía bên kia của cuộc trò chuyện vang lên một tiếng cười khúc khích nhỏ.

[“Không ngờ cậu phản ứng dữ dội thật đấy. Hợp với cậu lắm.”]

“Cậu nói vậy nghe còn đau lòng hơn nữa.”

Sau đó tôi cố gắng kiềm chế cảm xúc đang hiện giờ đang dâng trào trong lòng và chìm vào im lặng.

Cuộc trò chuyện với Emily-san vẫn chưa kết thúc, chúng tôi chỉ đột nhiên không biết nói gì nữa thôi. Đột nhiên tôi bỗng nhớ ra một thứ cần hỏi Emily-san.

“Có điều này tớ muốn hỏi cậu…lý do mà cậu hay nhìn Taku chằm chằm, rồi tìm cách nói chuyện với hắn ta, cậu còn biết những đoạn video về hắn ta nữa____có phải cậu thích Taku không?”

[“Hảả?! Cậu nói vớ vẩn gì thế! Đương nhiên là không rồi.”]

“Ể-ể?”

Hồi đó còn hỏi thăm hắn ta dữ lắm mà sao giờ lại… thế ra tôi hiểu lầm à?

[“Tớ quan tâm tới vậy là bởi vì tớ không muốn gặp mặt hắn. Sẽ rắc rối lắm nếu hắn ta phát hiện ra tớ cũng chơi game, cậu hiểu mà phải không? Không có yêu đương gì ở đây hết đó.”]

Sau khi nghe Emily-san phủ định chắc nịch như vậy, tôi thở phào nhẹ nhõm.[2]

“Thế ra mọi chuyện là như vậy.”

Tôi nói nhỏ trong miệng và im bặt. Sau một hồi, tôi lại nói tiếp.

“Ừm, vậy thì kết thúc chủ đề này thôi. Nếu còn nói nữa tớ cảm thấy mình sẽ gặp rắc rối mất.”

[“Cậu nói phải. Tớ sẽ không đề cập gì đến việc Yun-kun là một mỹ nữ trong OSO hay những thứ gì khác liên quan tới Taku-kun đâu.”]

Cả hai chúng tôi đều đồng tình, và”đổi chủ đề nào”là những gì Emily-san nói.

[“Tới phiên tớ hỏi cậu đây. Tại sao cậu lại có mặt ở phía nam vùng đầm lầy vậy Yun-kun?”]

“À, một người thợ chế tạo tớ quen nhờ tớ chế tạo một vật phẩm nên tớ đi thu gom nguyên liệu để làm nó.”

[“Nếu thế liệu cậu có lượm được thứ nào có tên là [Magical Organism’s Catalyst Metal] không? Hiện giờ tớ đang rất cần nó.”]

“À, có đấy, tớ kiếm được vài cái khi đi săn với hai người chị em gái và một vài người bạn khác.”

Vậy tốt quá, tớ không tài nào đánh bại được nó đấy. Cô ấy vui vẻ reo lên.

“Thế ra lý do mà Emily-san tới đây là để…”

[“Đúng rồi đó, nhưng chỉ một mình tớ không thì không đủ lực lượng để có thể tiêu diệt con Darkman.”]

Hờ, sử dụng từ”lực lượng”thay vì”sức mạnh”à. Tôi có cảm giác rằng cái”sức mạnh”của cô ấy hầu như đến từ lũ quái vật được triệu hồi hơn là sức mạnh của bản thân.

Tiêu diệt Darkman thì cũng dễ thôi, nhưng chuyên môn của Emily có lẽ không thích hợp để đánh bại nó.

Mải nói chuyện một hồi mà tôi đã đến được khu vực an toàn lúc nào mà không hay. Tôi lấy các thứ nguyên liệu cần thiết đã thu thập được ra để chuẩn bị làm [Pháo hoa].

Nếu muốn làm cho cẩn thận chu đáo thì nên làm trong khu xưởng của tôi ở [Atelier] nhưng vì chất lượng của món này không bị ảnh hưởng gì bởi việc này nên thôi làm ngoài trời với bộ đồ nghề di động cũng được.

“Tạm thời dừng lại ở đây thôi, hẹn gặp lại cậu sau Emily-san.”

[“Ừ được rồi, tớ sẽ nhớ thu thập nguyên liệu cho cậu khi đi luyện cấp với bọn nhỏ.]”

Đừng có cố quá rồi quá cố nhé, tôi nghĩ thầm trong bụng và ngắt cuộc trò chuyện. Tôi kiểm tra lại những thứ nguyên liệu đang ở trước mặt, để làm [Pháo hoa] thì điều đầu tiên là phải chế tạo ra những nguyên liệu trung cấp.

Đầu tiên là Damage Potion. Để làm nó cần phải sử dụng Dạ dày Ếch, vật phẩm rơi ra từ Ếch Đồng và Thạch Axít Mạnh rơi ra từ Slime Nấm mốc.

Tôi bắt đầu băm nhỏ dạ dày ra, thêm vào một chút nước cất và bùn đất. Cuối cùng là thêm Thạch Axít Mạnh vào và lọc tạp chất ra.

Sau khi lọc xong tôi đem hỗn hợp chất lỏng màu vàng kia đi đun nóng và kết quả là nó đặc sệt lại.

Nếu tôi sử dụng bình tụ điện của [Atelier] thì sẽ đỡ mất thời gian hơn nhưng mà vầy cũng được, cẩn thận giảm tỉ lệ nước trong hỗn hợp và chiết xuất vào lọ, một bình Damage Potion đã ra đời.

Damage Potion 【Vật phẩm tiêu hao】

HP Damage【-30 (± 5】

Khá bèo nhỉ, nhưng vì đây chỉ là một nguyên liệu trung cấp và còn là một mẫu thử nghiệm nữa nên tôi không bận tâm lắm về cái lượng sát thương nó có thể gây ra. Tuy nhiên, để đề phòng trường hợp chế tạo vật phẩm thất bại nên tôi làm hẳn một số lượng lớn damage potion luôn trước khi dập tắt lửa đang cháy phừng phực xung quanh.(?)

Tiếp theo, tôi sẽ chế biến một vật phẩm trung cấp khác, một quả bom____hay chính xác hơn phải nói là một quả cầu phát nổ bởi vì nó chỉ mới là bước đầu tiên để chế tạo một quả bom.

Nguyên liệu cần có là Tinh thể Linh hồn Phốt pho (tôi có được nó từ con Ma trơi) và Hắc Bộc Thạch (tôi lượm ở dưới dất). Nếu đơn lẻ thì chúng chẳng có công dụng gì cả nhưng nếu trộn chúng lên thì chà, bạn không thể tưởng tượng được mức độ nguy hiểm của nó đâu.

“Đã kiểm tra xong khả năng phát nổ. Triển thôi nào.”

Thông thường thì tôi sẽ sử dụng máy móc chuyên dùng cho việc nghiền quặng để ở trong khu xưởng nhưng lần này tôi quyết định sẽ làm nó một cách an toàn.

Khi Tinh thể Linh hồn Phốt pho nứt ra nó tạo thành một tiếng kêu nhỏ và biến thành một thứ bột mịn khuếch đại ánh sáng chiếu vào như thủy tinh.

Còn về phần Hắc Bộc Thạch thì nó biến thành một loại bột ẩm dẻo dẻo tựa như đất sét mang một màu đen xì của bùn lầy.

Thông thường thì tôi sẽ trộn chúng vào để tối đa hóa lượng sát thương mà quả bom có thể gây ra nhưng lúc này cái tôi cần là một quả cầu phát nổ cho những viên pháo hoa nên tôi sử dụng lượng Tinh thể Linh hồn Phốt pho nhiều hơn. Tôi thực hiện vài điều chỉnh về khối lượng của cả hai chất trước khi đem trộn với nhau sau đó nặn chúng thành một khối đất sét hình cầu.

Đất sét phát nổ [Vật phẩm tiêu hao]

Trước khi nó kịp hoàn tất tôi nhanh chóng cất bỏ một phần của quả cầu và đem phần còn lại cất vào trong kho hành trang.

“Ồ? Yun-san. Anh đang làm gì vậy?”

“Hả? Để xem nào, có vẻ như là một vụ nổ lớn đấy, em thấy sao?”

Nghe tôi trả lời như vậy cả Al và Raina đang đi về phía tôi đều khựng lại.

Cả hai đứa vừa mới đi săn với Emily-san về, nhưng chỉ có duy nhất một mình Emily-san đến gần tôi tựa như cô ấy không quan tâm thứ kia là cái cóc khô gì cả.

“Tớ chưa từng thấy qua vật phẩm này bao giờ. Nó là gì thế?”

“Cậu có thể gọi nó một joke item hoặc role-playing đều được. Đợi chút, tớ sẽ cho cậu xem.”

Tôi lấy bình Damage Potion ra và đổ nó thùng chứa một lần nữa, sau đó bỏ vào trong đó một miếng kim loại, thứ bị cái dung dịch potion kia làm tan chảy ngay sau đó.

Tôi tiếp tục ngâm những mảnh của viên Đất sét Phát nổ vừa cắt ra lúc nãy trong damage potion, cùng một loại với cái dung dịch đã làm tan chảy miếng kim loại, khi này màu vàng của dung dịch nhạt dần.

Đợi đến khi dung dịch mất màu hoàn toàn và trở nên trong suốt, tôi mới lấy những mảnh Đất sét Phát nổ ướt sũng ra và sấy khô nó và nặn trở lại thành một viên Quả cầu Phát nổ.

Nếu tôi sử dụng kĩ năng Rapid Drying của [Dosing] vào bước cuối cùng, tôi sẽ chỉ tạo thành một viên quả cầu phát nổ bình thường như là một thành phẩm của Damage Potion và Đất sét Phát nổ.

Sau khi đã kết hợp hết tất cả các thứ lại với nhau, cuối cùng nó cũng trở thành một viên Quả cầu Pháo hoa Phát nổ.

“Anh sẽ làm một thí nghiệm nhỏ đấy nên khôn hồn tìm chỗ trốn trước đi! Zakuro! Đến đây giúp tao nào!”

Zakuro đang ở gần đó nhanh như cắt chạy tới và leo lên vai tôi để đáp lại lời kêu gọi của chủ nhân. Tôi cho nó xem viên Quả cầu Phát nổ đang kẹp giữa hai ngón tay và ra chỉ thị.

“Bây giờ tao sẽ ném nó lên trời, khi nó đã đạt độ cao tối đa thì phun lửa, hiểu chưa?”

“Kyuu!” Câu trả lời của Zakuro rất ngắn gọn và rõ ràng. Tôi vỗ nhẹ người nó với cánh tay không cầm quả cầu và hô”Bắt đầu nào”.

Tôi ném mạnh Quả cầu Phát nổ lên không trung tương tự như cách tôi vẫn hay thường làm với Potion hay những viên Ma Thạch và Zakuro khạc lửa (điều này bình thường thôi vì nó là một con cáo lửa mà).

Một lượng nhỏ pháo hoa còn sót lại ở trên đó bùng cháy và tạo thành những chùm pháo hoa nở rộ trên cao cách xa những cái cây của khu rừng.

Những tia sáng pháo hoa khi nổ trên trời không mang một màu lục bích rõ ràng như mong đợi nhưng thôi có phát nổ đúng như tên gọi của nó là được rồi.

“Ồ, có màu đấy, nhưng vẫn còn nhạt nhòa quá. Hay tại tác dụng của Damage Potion mạnh quá làm màu phai đi mất, hay bởi vì mình lỡ tay bỏ nhiều kim loại quá nhỉ? Hơn nữa, mình có thể thay đổi thành phần kim loại để tạo ra những mà khác nhau. Thôi kệ, cái này còn tùy thuộc vào thị hiếu của khách hàng nữa. Nhiều khi chỉ cần nó tạo ra một vụ nổ là đủ rồi.”

Tôi độc thoại với bản thân, cả Raina và Al đều sững người lại trước cảnh tượng chúng vừa chứng kiến. Emily-san thì cười khổ nói”có lẽ nhiêu đó là quá sức tưởng tượng với tân thủ rồi.”

“Cậu đã hoàn thành việc mình phải làm chưa?”

“Có lẽ được khoảng một nửa rồi. Phần còn lại chắc phải để sau hẵng tính vậy.”

“Nếu vậy, cậu có thể đưa cho tớ thứ mà ta đã đề cập trước đó không? Một cuộc giao dịch công bằng, thấy sao hả? Một [Thương nhân Nguyên liệu] như tớ thì không thiếu nguyên liệu cho [Alchemy] và [Synthesis] của cậu đâu, cứ yên tâm.”

Emily-san nháy mắt tinh nghịch với tôi, tâm trạng của cô nàng hẳn đang rất tốt. Tôi mở kho hành trang và lấy ra thứ mà cô ấy muốn, [Magical Organism’s Catalyst Metal].

“Cậu sẽ kiếm được rất nhiều những cái như thế này nếu tự đi săn, còn giờ ở đây tớ chỉ có một mảnh thôi, ở ngoài chợ cũng không có bán đâu. Đối với những người chơi [Smithing] thì đây là hàng tuyệt phẩm đấy, bao nhiêu xài cũng không đủ đâu.”

Thực tế, nếu một người chơi nhặt được [Magical Organism’s Catalyst Metal] và chế biến nó thành thỏi thì sẽ thu được kết quả là một thỏi kim loại ngẫu nhiên hoàn toàn khác so với ban đầu. Thế nên những người chơi học cho mình [Smithing] và [Workmanship] cực kì thèm khát nó.

Theo những gì tôi biết, hoàn toàn có khả năng sẽ thu được thỏi Mithril hay những tuyệt phẩm ngang ngửa thế.

“Nhiêu đây đủ làm cậu thỏa mãn chưa?”

“Hmm, quả đủ. Nếu vậy thì để đổi lại tớ sẽ cho cậu chọn 30 mảnh nguyên liệu bất kì của tớ.”

Tò mò và có lẽ cả hứng thú nữa, Raina và Al cũng tiến lại gần để ngắm những nguyên liệu mà Emily-san lôi ra, nhưng hai chị em mau chóng chản nản bỏ đi bởi vì không hiểu công dụng của chúng là gì cả.

Tôi lần lượt kiểm tra qua từng cái và suy nghĩ cẩn thận xem cái nào tôi có thể sử dụng được. Trong số chúng cũng có vài thứ mà tôi đã biết cách tạo ra như Quặng sắt tốt và sừng Hogoblin.

Tôi bỏ qua những thứ đó và chuyển sang xem xét những nguyên liệu thảo dược cơ bản. Xem xem bốc bốc một hồi tay tôi chạm được một vật phẩm gọi là Elemental Stone, một bảng thông báo về kĩ năng mới đột nhiên xuất hiện trước mắt tôi.

____ Sau khi hội đủ điều kiện, một kĩ năng mới của [Enchant] đã được mở khóa. Đó là do level [Enchant] của tôi cán mốc lv 30 và do tôi chạm tay vào một vật phẩm tiêu hao tương thích với kĩ năng. Một loại enchant mới- [Element] enchant đã về với đội của tôi.

“…?!!”

Tôi sững người, tay vẫn cầm viên đá.

Tôi ngay lập tức bật giao diện menu lên để kiểm tra những kĩ năng có thể sử dụng và những kĩ năng đã mở khóa trong mục [Enchant Arts] Sense.

Ở đó có [Enchant] cơ bản. [Nguyền rủa] làm suy yếu đối thủ. [Skill Enchant] cho phép sử dụng kĩ năng lên vật phẩm và [Item Enchant] cung cấp thêm hiệu ứng phụ.

Và một cái mới vừa xuất hiện: [Elemant Enchant], cũng là kĩ năng enchant thứ năm.

Đó là một kĩ năng dạng tiêu thụ vật phẩm. Nghĩa là, nó tương tự như [Cung] tiêu tốn tên khi sử dụng vậy.

“Có chuyện gì vậy Yun-kun?”

“End…Emyly-san. Cậu còn viên Element Stone nào trong người không?”

Tôi run đến nỗi xém tí nữa là gọi cô ấy là”Endo-san”rồi nhưng may là kiếm chế kịp và tiếp tục hỏi như chưa có chuyện gì xảy ra. Emily-san nhìn tôi với một dấu chấm hỏi to tướng trên đầu, một lúc sau mới mở miệng trả lời.

“Cái đó là hàng độc quyền do tớ chế tạo đấy….nhưng tiếc là tớ hết nhẵn rồi, một công thức do tớ tự tạo ra. Viên đá đó là một vật phẩm tiêu hao giúp gia tăng sức mạnh cho các phép thuật hệ nguyên tố. Cậu muốn nó sao?”

“Chuẩn không cần chỉnh, tớ đang rất rất rất cần nó.”

“Rất tiếc là hiện giờ tớ không có sẵn nó trong người, cần phải có thời gian chuẩn bị. Cậu có thể tới chỗ của tớ lấy sau được không?”

Như vậy thì cũng hết cách. Tôi thở dài và bảo cô ấy rằng bản thân muốn có 10 cái cho mỗi loại element mà cô ấy có.

Lửa, nước, gió và ánh sáng. Bốn cái cả thảy, nhưng mà theo thỏa thuận đặt ra từ trước thì tôi chỉ có thể đổi lấy 30 mảnh nguyên liệu, vậy là vượt quá giới hạn cho phép 10 cái. Chịu thôi. Tôi bắt buộc phải kiếm thêm ít tiền rồi mua nó vào dịp khác bởi vị hiện giờ tôi đang khánh kiệt rồi, bao nhiêu tiền của dồn vào cái Cổng dịch chuyển Mini hết cả.

Tuy nhiên, khi thấy tôi lúng túng như vậy, Emily-san lập ra một bản giao kèo khác.

“Nếu như cậu đã muốn nó như thế thì chúng ta sẽ trao đổi tiếp thứ khác ngoài cái [Magical Organism’s Catalyst Metal] ra. Để tớ nghĩ xem… cậu có thuốc gây trạng thái bất lợi không? Như thuốc gây tê liệt hoặc độc dược ấy.”

“Ồ, có đấy. Vậy tỉ lệ giao dịch như thế nào?”

“Ừm.. để xem… một-đổi-một nhé?”

Ổn thôi, tôi đưa cho cô ấy mười lọ thuốc, trong đó số độc dược và thuốc gây tê liệt được chia đều 5 lọ mỗi loại, thế nên thay vì 30 viên Element Stone như lúc đầu thì giờ đây tôi có tới 40 cái.

Emily-san nở một nụ cười hài lòng khi cô ấy lôi ra một bộ dụng cụ tổng hợp chuyên dụng và bày nguyên liệu ra.

“Lý do mà tớ cần nó là để hoàn thiện một công thức đang còn dang dở. Dạo này tớ đang dung hợp drop từ những con quái vật tinh anh hệ độc nhưng tỉ lệ thành công chưa đầy 1% nữa. Không biết thứ độc dược”hàng Việt Nam chất lượng cao”của cậu làm ăn ra sao đây.”

Emily-san chọn mục dung-hợp-hai-món, và rút ra một con dao dùng để phi (một loại vật phẩm tiêu hao) kèm theo đó là những lọ độc dược mà hồi nãy tôi đưa cho cô ấy.

Đó là một khái niệm đơn giản thôi. Dù là những vũ khí cùi bắp nhất đi chăng nữa nhưng nếu tẩm độc lên thì bạn vẫn có thể dễ dàng hạ gục kẻ thù.

Một vòng tròn dung hợp tỏa sáng rực rỡ khi hai vật phẩm hòa lại thành một, sau đó biết mất và chỉ để lại một vật phẩm duy nhất.

Dao 【Vật phẩm tiêu hao】

ATK+7 Hiệu ứng phụ: Poison 1

“Như tớ đã nghĩ, sử dụng hàng thiệt thì tỉ lệ thành công cao hơn hẳn… ờ mà. [Poison 1] thì hình như hợi phế đấy.”

“Thế thì chúng ta thử công lực của những loại đôc dược khác xem như thế nào nhé? Tớ sẽ lần lượt cho cậu xem độc dược theo từng cấp độ nó ra sao.”

“Thiệt sao? Cảm ơn cậu nhiều lắm Yun-kun.”

Emily-san và tôi vừa nói vừa nhìn nhau cười. Ở trước mặt chúng tôi là các lọ độc dượng và dao ném được xếp thành hàng và chúng tôi cùng nhau tiếp tục công việc dung hợp chúng lại với nhau.

“Đ-đáng sợ quá! Hai vị mỹ nhân lại hứng thú với những thứ nguy hiểm như vậy sao!”

“Xoắn thôi trước khi họ đầu độc cả hai người chúng ta.”

Al và Raina nhận xét khá thô lỗ trước cảnh hai người chúng tôi đang vui vẻ thảo luận về công việc chế tạo. Này nhé, chuyện này không phải chuyện đùa như hai đứa nghĩ đâu.

OSO v04 161

Thôi thì cho chúng ăn bơ là tốt cho sức khỏe nhất, chúng tôi tiếp tục làm thêm vài thí nghiệm nữa để tìm ra các quy luật đằng sau việc dung hợp dao và độc dược.

Một con dao dung hợp với một bình Poison 3 sẽ cho ra thành phẩm là Poison 1’s Throwing Knife. Dựa theo điều này thì tôi có thể đưa ra hai giả thuyết.

Thứ nhất, khi bị dung hợp thì tất cả các trạng thái bất lợi đều sẽ tụt xuống cấp 1

Thứ hai, hiệu lực của độc tính sẽ bị giảm đi sau khi dung hợp.

Để chứng minh điều này chúng tôi tiếp tục thực hiện thí nghiệm với các loại thuốc có độ mạnh yếu khác nhau và kiểm tra xem liệu sự dung hợp có thành công hay thất bại.

Kết quả chúng tôi thu được là những lần dung hợp với độc dược từ cấp hai trở xuống sẽ thất bại và dung hợp với Poison 4 đã chứng minh được rằng giả thuyết thứ hai của tôi là đúng, tức là độc tính sẽ trở nên yếu hơn.

Kết quả sau khi dung hợp với Poison 4 là Poison 2’s Throwing Knife.

“Bởi vì đây là vật phẩm tiêu hao, đồng nghĩa với việc những mũi tên của tớ cũng có thể dung hợp với các trạng thái bất lợi.”

“Nếu vậy thì Yun-kun sẽ trở nên bá đạo lắm đấy. Cậu có thể gây ra trạng thái bất lợi lên người khác từ khoảng cách siêu xa.”

Nói thì nghe có vẻ dễ dàng nhưng khi làm lại là một chuyện khác.

Đối với một party có chỉ số DEF và MIND cao hoặc có những sense kháng độc thì trạng thái bất lợi sẽ không nhằm nhò gì với họ. Thế nên những vật phẩm với cấp độ 2 được đa số mọi người sử dụng khi chiến đấu.

Tuy nhiên, potion, tên và dao ném là những vật phẩm ảnh hưởng dựa trên phạm vi mà nó tiếp xúc với mục tiêu lại là một vấn đề khác.

“Emily-san này, cậu cũng biết rằng dù có khả năng gây trạng thái bất lợi đi nữa thì cũng không giúp tớ chiếm thế thượng phong mà phải không? Như là với Emily-san chẳng hạn, cậu hoàn toàn có thể kêu đám golem ra làm tanker cho cậu.”

“Fufu, có lẽ thế.”

Những con quái vật ma thuật và không có sự sống đúng nghĩa như golem, chúng chẳng xem trạng thái bất lợi ra cái củ khoai gì cả.

Tuy nhiên, không có nhiều sự lựa chọn trong phương thức chiến đấu đối với những sense dạng [Cung], và cũng vì lẽ đó, chỉ một ít số người là chịu sử dụng nó. Ấn tượng đầu tiên của người chơi là”Ồ, ta có thể sử dụng nó để tấn công bất ngờ đây”

Poison thì có hiệu quả cao nhất nếu như được ném ra trong phạm vi gần và như thế tác dụng của những mũi tên được tẩm độc khi bắn ra từ một khoảng cách xa sẽ làm suy yếu độc tố của nó. Cả hai món này đều có những điểm yếu riêng của chúng cả, tôi nghĩ.

“Thôi bỏ đi, bây giờ xả hơi thôi, sau đó chúng ta sẽ tiếp tục đi săn. Lần này tớ cũng sẽ tham gia quẩy chung cho vui.”

“Y-Yun-san nè? Anh định sẽ sử dụng những mũi tên tẩm độc đó thiệt hả?”

“Đương nhiên rồi? Có nhiều thứ phải qua thực nghiệm mới biết được.”

“Cậu nói phải. Dù là đem đi bán hay để bản thân dùng đi nữa thì cũng phải thử mới biết được chất lượng ra sao.”

Emily-san cũng đồng ý với tôi và sau khi đã dung hợp được một số lượng lớn tên tẩm độc tôi cũng nhảy vào cuộc đi săn.

Nhưng điều duy nhất mà chúng tôi học được là, kẻ địch ở đây yếu ke đến nỗi chúng lên bàn thờ còn trước khi những trạng thái bất lợi kịp phát tác.

Chú thích Sửa đổi

[1] Cho bạn nào không nhớ, 2 thứ còn lại là đôi bông tai và cái lắc tay.

[2] Trans: Hết người dành Taku với mi rồi nhé:v; Edit: Endo Endo Endo Endo…


Trans: Gastly

Sau khi biết được danh tính của Emily-san, hai người tôi cùng 2 đứa tân thủ đã quyết định lập nhóm 4 người với nhau trong một vài ngày ở một số điểm đi săn vắng người.

Tôi chỉ giữ nhiệm vụ hỗ trợ việc đi săn của cả nhóm cũng như làm vài chiếc bánh khuết bơ, không quên chơi đùa cùng Ryui và Zakuro, vui không kém gì những lúc ở 【Atelier】 cả.

Ơ? Nếu cứ thế này thì cái ‘kế hoạch biến mất’ của tôi có ý nghĩa gì nhỉ.

『“Thế Yun, tình hình đệ lúc này sao rồi?”』

“Àh, giờ em đang lập nhóm với những người gặp trong rừng, cả bọn đang ở tại một nơi hẻo lánh nào đấy.”

『“Còn bọn anh đang cố thử mọi cách để giải quyết vấn đề guild ghiết cho em đây, có lẽ mọi việc sẽ dịu lại trước sự kiện sắp tới đấy.”』

“Vậy em sẽ cố gắng kiến nhẫn từ giờ cho đến lúc đó.”

Một cuộc gọi từ Cloude. Vì hiện tại tôi đang mai danh ẩn tích nên không gặp hắn trực tiếp được nên chỉ bằng cách này tôi mới có thể trao đổi thông tin với các thành viên 【Guild Chế tạo】.

Lần trước là chị Magi, còn trước nữa thì là Lyly.

“Sau khi về 【Atelier】 em sẽ làm 【Pháo hoa】 và 【Hương diệt con trùng】 sau, muốn nghe các công đoạn chế tạo chứ?”

『“Ừ ừ.”』

“Thường thì người ta thường hoà màu cho pháo trước, nhưng em làm luôn thành 【Quả Pháo】 luôn, còn lại huynh thích màu gì thì cứ chọn lấy nhé. Huynh thấy thế nào?”

『“Hmm. Đúng là thay vì để em chọn hết thì chia ra cho các thợ khác chọn sẽ thú vị hơn nhiều. Triển luôn đi nhóc.”』

“Thế, em sẽ giao 【Quả Pháo】 chưa hoà màu cho bên huynh nhé. À còn 【Hương diệt côn trùng】 cũng hơi hơi rồi.”

『“Hơi hơi?”』

“Thì cũng mất chút thời gian nữa mới xong ấy mà.”

Phương pháp làm 【Hương diệt côn trùng】 chính là nghiền lớp 【Vỏ gỗ Hương lên rêu】 thành bột và trộn với 【Hoa kim cúc】 sấy khô.

Trông thì đơn giản nhưng chúng rất dễ bị nhầm với vụn gỗ, còn phải dùng các biện pháp nhiệt để xử lý.

Sau khi rập khuôn xong cần phải phơi khô chúng trong râm, lúc này đây tôi đang đợi bước cuối cùng này hoàn tất.

“——Vậy em sẽ cố gắng cho kịp giờ, nhưng không nói trước được đâu nhé.”

『“Ừ. Vậy là hết rồi chứ gì, thằng đệ bảo trọng nhé.”』

“Vâng, huynh cũng vậy.”

Chúng tôi ngắt máy, trong lòng vẫn còn chút gì đó lo lắng cho người còn lại.

Phù, tôi thở hắt ra, hướng đầu lên trời.

“Giải quyết chuyện mấy cái guild kia… hức, họ đang làm cái quái gì thế! Mình đã chả dám hé mồm ra hỏi.”

Suốt lúc chat với Magi-san và Lyly, họ cũng luôn miệng nói cùng một thứ, tôi đã đinh hỏi Cloude nhưng lại chẳng có cơ hội nào.

“Yun-kun, có người gọi cậu hả?”

Emily-san sát lại tôi ngay khi cuộc gọi từ Cloude kết thúc.

“À, ừ… lần này là chuyện giao trả hàng ấy mà.”

Mặt khác, có những người thường chơi với tôi đang tỏ ra cực lo lắng vì sự vắng mặt của tôi ở cửa hàng. Tôi đã phải cất công trả lời từng người một rằng tôi đang phải ẩn thân một thời gian.

“Yun-kun, cậu được nhiều người thích ghê đấy.”

Đáp lại lời thầm thì của Emily-san, tôi buộc miệng hỏi ‘thật vậy sao?’, đầu nghiêng về một bên.

Cặp sinh đôi Raina và Al lại không cho thấy chút quan tâm nào, chúng đang suy nghĩ cách bổ sung potion và chiến thuật đồng đội trong chiến đấu.

Và khi tôi sắp sửa lên tiếng hỏi Emily-san thì một cuộc gọi khác lại hiện lên, tôi kiểm tra người gọi.

“Úi trời đất quỷ thần ơi. Mới gọi vừa nãy mà… à, là thằng Taku đây mà.”

Nghe vậy, nụ cười của Emily-san bỗng cứng lại. Raina và Al cũng tò mò quay lại nhìn tôi.

“Yun-kun, chắc cậu biết rồi nhưng…”

“Tớ sẽ không nói gì về Emily-san đâu.”

Vậy thì tuyệt, cảm ơn cậu. Vừa nhìn Emily-san vẫn còn chút bất an, tôi bắt cuộc gọi của Taku.

“Sao thế? Tự dưng gọi tao… chắc mày cũng biết tao đang mai danh ẩn tích chứ?”

『“Thôi thì vào thẳng vấn đề. Làm cho tao vài 【Chùm nụ Tử Đằng】 đi.”』

“…này, cái đó là vật phẩm hồi sinh mà? Sao tao phải làm chứ?”

『“À, ra là mày vẫn chưa biết gì à.”』

Taku nói như thể đang tỏ ra mình là thằng biết tuốt gợi tôi nhớ đến tác hại của cái video chất lượng thấp của hắn lần trước, cảm giác muốn đấm vào mặt hắn hiện lên thôi thúc tôi.

“Chưa. Mà nếu không có gì thì tao cúp máy nhé.”

『“À, em xin nhỗi. Gần đây tao có nghe bảo hồi sinh dược được tạo từ 【Chùm nụ Tử Đằng】, tuy chỉ là hàng kém chất lượng thôi.”』

“Thí chủ có link không?”

Tuy mới nghe được một nửa câu nói của Taku nhưng tôi lập tức bị cuốn hút.

『“Biết ngay là mày thích mà. Nghe bảo lượng hồi phục của đan dược là không đổi ở mức 1HP.”』

“Chờ một chút. Nếu tao không nhầm thù Chùm nụ Tử Đằng cũng hồi sinh lại mức 1HP mà. Không có gì khác nhau sao?”

Eh? Tao chưa giải thích kĩ à? Chắc hẳn Taku đang nghiêng đầu ra chiều khó hiểu đầu dây bên kia.

『“Giữa nụ hoa và hồi sinh dược có nhiều thức khác lắm ông nội ạ.”』

“Hể, ý mày là sao…”

Vắt óc tôi cũng chẳng nghĩ ra, thế là Taku giải thích một cách đơn giản.

Ở Chùm nụ Tử Đằng, nếu người chơi A chết, người chơi B có thể dùng để hồi sinh A nhưng A không thể tự dùng vật phẩm này trong hành trang để hồi sinh chính mình được. Một loại vật phẩm cho phép hồi sinh người khác.

Trái lại, đối với hồi sinh dược, nếu A chết, người đó có thể tự hồi sinh chính mình bằng cách dùng trực tiếp đan dược có trong túi. Hơn nữa, giống như Nụ hoa, chúng có thể dùng để hồi sinh cả người khác.

『“Cũng vì vậy nên mỗi lần dùng Nụ hoa thì cần nhiều người mà.”』

“Ra là vậy. Khác nhau nhiều thật đấy. Mà bỏ chuyện đó qua một bên, sao tự dưng mày lại cần cái này vậy?”

『“À, tao đang định tham gia giải PvP của guild chế tạo ấy mà! Nên tao định tích trữ càng nhiều hồi sinh dược càng tốt.”』

“Luật giải đấu cho phép hồi sinh hả ba?”

Nếu họ cho phép sử dụng thuốc hồi sinh như thế thì tôi chẳng tưởng tượng nổi sự khắc nghiệt của giải đấu mất.

『“À thì nếu mấy thứ như vật phẩm ném, hồi phục HP hay MP potion bị hạn chế sẽ làm mất thế cân bằng, nên họ cho phép sử dụng thứ này.”』

Thật hả trời? Tuy có phần bất ngờ nhưng ngẫm kĩ thì việc này là không thể tránh khỏi.

“Hiểu rồi. Để tao suy nghĩ nhé. Liên lạc sau, bye.”

『“Ừ, nhờ mày cả đấy.”』

Tôi ngắt máy, quay người lại phía Emily-san, Raina và Al.

Nhưng, tôi biết nói gì đây. Để đấm thằng Taku thì tôi buộc phải gặp hắn, nhưng tôi không thể cứ thế mà bỏ mặc mấy tân thủ này được…

“Sao trông anh khó xử vậy. Chả nhẽ là do cái người tên Taku đó à?”

“À, ừm… có điều…”

“Anh cứ đi đi! Rồi mang vài chuyện từ Taku-san về là được rồi!”

Hai ánh mắt tự nhiên của Raina và Al đang phát sáng lấp lánh.

Emily-san cũng lên tiếng ‘cứ để mình lo’ rồi đẩy lưng tôi, không quên để lại ánh mắt ‘Nhớ đừng kể gì về mình nhé’ lạnh băng cho tôi.

“Vâng. Nhưng trước đó…”

Tôi cần phải hướng dẫn cho hai đứa tân thủ Raina và Al trước đã.

“Được rồi, tuy hơi sớm nhưng anh sẽ cho mấy em vài bình Potion cao cấp hơn loại của tân thủ. Với cả vài chiếc nhẫn đồng tự làm từ đống quặng cả bọn tìm được này. Còn đống đá thì anh sẽ tạo Enchant stone, các em có thể hỏi Emily-san cách dùng. Còn nữa...”

“Yun-san! Bọn em ổn mà, anh cứ đi đi!”

Thấy tôi hết lôi vật này ra rồi lại mang vật khác ra để giúp, Raina hét lên. Bằng một tông giọng hơi cau cáu, con bé đẩy lưng tôi như thể đang đuổi tôi đi vậy.

“Yun-san à, bọn em có phải trẻ con nữa đâu.”

“Nhưng…”

“Ổn mà! Anh đừng lo lắng quá, nhé!”

“Nếu có gì thì liên lạc ngay với anh!”

“Làm như vệ sĩ của bọn em không bằng ấy?! Anh không phải lo đâu, bọn em sẽ không gây phiền phức cho người khác nữa!”

“Thế ra Rai-chan cũng biết mình đang làm người khác lo lắng cơ đấy.”

Hờ, nếu Al còn vặn lại được thế này thì tôi nghĩ mọi việc sẽ ổn cả thôi.

“Thật đấy. Cứ thế này thì chẳng trách sao cậu bị đặt cho cái biệt danh 【Bảo Mẫu】 kia nhé.”

Tôi tỏ ra không mấy thuyết phục để đáp lời Emily-san, lòng thầm thở dài.

Tuy nhiên, tôi không thể dận chân tại chỗ mãi nhưu vậy được, thế là tôi rời nhóm.

Để bí mật quay về 【Atelier】, tôi phải đăng xuất trước, sau đó dùng địa điểm lưu đã đặt tại xưởng từ trước để đăng nhập lại.

Thường thì tôi dùng Cổng dịch chuyển mini để ra ngoài, bằng cách này, tôi có thể đi quanh quanh mà không cần bước ra lối vào của 【Atelier】 hay bất cứ cổng dịch chuyển nào khác.

Về tới 【Atelier】, tôi chuẩn bị vài thứ trước khi gọi lại cho Taku.

Không phải đợi lâu, hắn đáp ngay, thế là hai chúng tôi hẹn gặp nhau tại phân xưởng.

“Yo, tao đang đợi mày đây.”

Lúc Taku xuất hiện, tôi liền tiến tới một bước, vặn vặn hông và hạ thấp người, dồn lực toàn thân để thúc một đấm vào bên phải cái bộ mặt vẫn còn bất ngờ kia.

“Woah, gì đây gì đây. Màn chào hỏi hơi bất ngờ đó.”

Vì cái video điên khùng của hắn và tôi phải đương đầu với đống hậu quả mà đám tân binh học tập theo hắn, con người này đáng bị đấm, ấy thế mà hắn nhẹ nhàng dùng tay đỡ được nắm đấm của tôi.

Tức quá, tôi nguyền rủa cái chỉ số thấp lè tè của mình khi bị chặn đòn đấm dễ dàng đến thế. Tôi đành thả lỏng tay để Taku thả mình ra.

“Xin lỗi, để mày đợi lâu. Tao đi vào chi tiết luôn nhé.”

Hắn nói như chưa có gì xảy ra vậy, đầu còn nghiêng nghiêng ra chiều khó hiểu.

“Như đã nói trong cuộc gọi khi nãy, tao muốn mày làm vài viên hồi sinh dược từ 【Chùm nụ Tử Đằng】.”

“Thì trước tiên mày nôn nguyên liệu ra cái đã.”

“Ờ, tao với mày đi kiếm cùng nhau đi! Nếu cả hai cùng đi thì sẽ kiếm được nhiều hơn so với một đứa đi đó, tao sẽ giao mọi thứ kiếm được cho mày để phục vụ mục đích nghiên cứu!”

“Đừng có bố láo ông nội. Mày tưởng không cần công thức hay chút thông tin gì về nguyên liệu khác mà tao vẫn dễ dàng tạo được à?”

“Thì dựa cả vào trực giác với đống Sense của mày đó.”

Taku – mày đã tiến hoá thành một thằng vô dụng rồi, nửa người tôi muốn quẩy hết mình, thế nhưng nửa còn lại thì cảm thấy ức chế cực. Mà thôi, tha cho hắn lần này.

“Tao không biết ai làm hồi sinh dược nhưng có vài công thức tuy chưa hoàn thiện nhưng tao cũng đã thử qua rồi đó.”

“Sao mày không bảo sớm hơn hả thằng đần.”

“Thì tao biết kiểu gì cũng sẽ có yêu cầu bảo tao làm thuốc hồi sinh nên tao cũng chuẩn bị ít nhiều rồi. Tao định tiết lộ công thức cho người đầu tiên hỏi tao đấy.”

Đó là một trong số công thức mà đến cả Magi-san hay những người khác cũng chẳng biết.

Tôi lấy ra vài mảnh ghi chú được ghép lại bằng sense 【Linguistics】. Những công thức hoà trộn của OSO chỉ tóm tắt các tỉ lệ pha trộn và cũng không dễ dàng gì khi cho người khác xem nên đây có thể được coi như một lợi thế của tôi vậy.

“Yun, mày gom mấy thông tin đó từ đâu vậy?”

“Thợ chế tạo như tao thì nơi hành nghề là cả thị trấn bao gồm cửa hàng này và cả cánh đồng bên cạnh nữa. Mà cái này cũng chỉ là thành quả phụ trong chuyến nghiên cứu ở thư viện thôi, tao cũng chưa thử kỹ lắm.

“Nên mày mới gọi là công thức chưa hoàn thiện? Vậy tóm lại nguyên liệu cần những gì?”

“Bí mật. Mà nói thật thì tao cũng đang thiếu nguyên liệu đây. Một trong bốn thứ cần thiết tao chẳng kiếm được nên đành phải kết hợp song song với việc tìm 【Chùm nụ Tử Đằng】 luôn nè.”

Tôi đã có 2 phần nguyên liệu trong tay và đang lên kế hoạch tìm 【Chùm nụ Tử Đằng】, tuy nhiên còn thứ cuối cùng tôi chẳng biết gì ngoài cái tên nó cả.

“Thứ tao cần mày tìm là—— 【Nước trường sinh】.

“Đã rõ. Vậy để nụ hoa tìm sau… à đúng rồi, mày vẫn chưa qua được Động Rùng rợn phải không, ít ra thì mày cũng nên thử vào một lần cho biết đi chứ.”

“Tao còn chưa hé miệng một chữ nào về việc tự mò tới chỗ đó tìm nguyên liệu kia mà.”

“Ờ thì không sao. Bên kia động có một cổng dịch chuyển đấy.”

Tôi lườm Taku, hắn cũng đang mắt nhắm mắt mở nhìn lại tôi đáp trả.

“Sao mày trông miễn cưỡng thế hả Yun.”

“Ừ thì…”

“Quái ở Động Rùng rợn không mạnh lắm đâu.”

“Ưhhh thì… tao đã không ưa gì cái chữ ‘rùng rợn’ trong tên cái động rồi mày ạ!”

“Gì chứ, chưa đánh đã lùi rồi à.”

“Khhh… không phải tự dưng đâu. Tao chẳng muốn tới cái động rùng rùng đó tí nào.”

Tôi thật sự chẳng muốn, nhưng đúng là sớm muộn gì tôi cũng phải tới đó một lần.

Tên chính xác của nó là Động Horia (Horia Cave), nhưng quái ở đó toàn loại ma quỷ nên người ta thường gọi nơi đây là Động Rùng rợn (Horior Cave).

Để đến được cây Tử Đằng, người chơi phải men theo con đường dẫn từ Thị Trấn Thứ Hai, rồi rẽ sang đường mòn ở nửa chặng để vào Động Horia. Tiếp đó, sau khi băng qua một ngôi làng bị bỏ quên, nơi chứa cổng dịch chuyển, sẽ xuất hiện một thân cây cao vút ngay giữa đỉnh đồi.

Chắc hẳn Taku biết rõ rằng tôi chẳng ưa ba cái chuyện ma ma quỷ quỷ này.

“Tao bỏ cuộc. Thôi thì cho tao làm tuỳ tùng đi theo nhé. À mà nếu mày qua được ngôi làng bỏ hoang kia rồi thì chắc không cần phải qua lại đâu nhỉ. Một lần là đủ rồi, với lại so với level của mày chắc không khó gì đâu. Không sau đâu.”

“Ờ, nhưng tao vẫn còn hơi nghi nghi. Thôi tao đi chút, ăn xong rồi liên lạc với mày sau nghe.”

“Hiểu rồi. Tao cũng ăn uống tí đây, chiều quay lại 【Atelier】 nhá.”

Nói đoạn, chúng tôi cùng đăng xuất, đưa ý thức trở về với thế giới thực.


Sau khi đăng xuất xong, tôi ngồi dậy khỏi giường, chuẩn bị bữa trưa cùng một cảm giác nặng trĩu.

Bữa trưa hôm nay gồm mì spaghetti thịt, súp ngô ăn liền và một ít salad.

Lần trước vẫn còn thừa ít hành nên tôi phi cùng ít bơ và cà chua, thịt sắt lát rồi thêm vào chút rượu vang trắng tôi từng dùng thay cho rượu đỏ, cộng thêm vài giọt sốt cà chua và mỳ ống bên trên. Cuối cùng tôi cho vào vài lá hành ngò và trộn hỗn hợp lên, thế là hoàn tất.

Món súp và salad thì khá đơn giản nên tôi tranh thủ nấu thêm ít mì.

Trong lúc tôi đang nấu ăn, con bé từ trên lầu đi bộp bộp xuống.

“Chào buối sáng~~, anh hai.”

“Ờ, chào. Mà này, trưa rồi đó cô. Ngày nghỉ là có quyền lười à? Mà em không thấy mình ngủ hơi nhiều sao?”

“Không sao không sao. Thời gian ngủ thì không có thay đổi đâu… cũng tầm có 4 tiếng hà. Chỉ tại em ngủ trễ thôi.”

Nàynày, lối sống tha hoá của giới trẻ đây à. Cứ tới quá trưa mới dậy thế này. Thường thì Miu chỉ ngủ từ 6-7 tiếng, thế có nghĩa là nó hay ngủ vào tầm 4-5 giờ gì đó. Còn lại thì có lẽ con bé bận đi săn xuyên màn đêm trong game rồi.

Là anh trai nó thì việc này cũng không có gì gọi là lạ nữa.

“Cố là sống đúng giờ đi cái, bỏ cả ăn sáng rồi phải không…”

“Nhưng mà anh biết đấy, ngày thường làm gì có ai chơi khuya nên em phải thám hiểm đến tối muộn với người quen đấy chứ. Chơi trong party tiện hơn nhiều nếu mục tiêu là lũ quái level cao đó.”

“Trời… lo nghĩ đến sức khoẻ trước cái tiện lợi kia đã. Nhanh nhanh rửa mặt thay đồ đi mẹ trẻ.”

“Vânggggg~~~~.”

Đợi cho Miu khuất dạng trong phòng vệ sinh cùng tiếng dép lê xoạch xoạch kia, tôi mới dám thở dài lén bỏ thêm một lượng mì spaghetti vào đĩa nó để bù lại bữa sáng đã mất.

Một lúc sau, Miu trở ra cùng sắc mặt tươi tỉnh, cả hai chúng tôi cùng ngồi xuống ghế.

“Yaay! Spaghetti thịt! Nhiều bơ thế này thì ngon cực. Mai làm carbonara[1] đi anh hai.”

“Ừ, lần tới anh làm. Mai thì anh lỡ chuẩn bị nguyên liệu cả rồi.”

“Chiều nay Onii-chan tính làm gì vậy? Nếu vẫn cứ ẩn nấp thì đi với em tới một nơi vắng người nè? Kiểu như đi tới khu mê cung hầm mỏ, có mấy loại quỷ lùn, độ khó cũng vừa phải thôi.”

“À thôi, anh xin. Chiều nay anh có việc phải làm rồi.”

Tôi vừa dứt lời, ánh mắt con bé nheo lại, lườm tôi một nhát.

“Oh-hoooh. Có việc cơ đấy… hm hmmm, với ai vậy?”

“Ừm thì, cũng không có gì to tát, chỉ là—— trong game… “Đợi một chút, để em đoán.”…ừmmm.”

Đúng không nhỉ? Nếu suy theo tình hình thì… Cứ thể, Miu nghiêng nghiêng đầu, cố đoán người tôi đang có hẹn.

“Khả năng anh hai có thêm bạn mới là rất thấp. Có nghĩa đó là một người cũng đang nghỉ hôm nay—- kiểu này thì có mỗi Takumi-san thôi. Nếu không thì cũng là mấy cái trò chế đồ thôi, chắc chỉ có Cloude thôi nhỉ?”

“...chính xác luôn. Anh bị Takumi kéo đi.”

“Hmm hmm. Em đi theo được không? Nghe có vẻ vui hơn đi với party đó.”

“Àhh, ăn cơm xong rồi anh hỏi hắn sau nhé.”

Tiếp đó, chúng tôi buôn khá nhiều chuyện tầm phào của cả hai đứa, sau bữa ăn tôi không quên mail cho Takumi để hỏi, hắn không ngần ngại trả lời ngay “sao cũng được”.

Vì Takumi và Miu đã khá nhiều lần gặp và chơi cùng nhau trước đó nên hai người này có vẻ khá hợp ý. Miu cũng có thể trở thành một hộ vệ đáng tin cậy nữa, có điều ma pháp ánh sáng của con bé có vẻ hơi bị lép vế trong hang động rồi đây.

Nhưng tóm lại thì tôi cũng rất vui khi được Miu tham gia cùng mình.



Sau khi đăng nhập thông qua giao diện giới thiệu không đổi của OSO, tôi hiện đang ngồi tại 【Atelier】.

“Xin lỗi, tao tới trễ.”

“À không, tao đang định giải thích mọi thứ một cách chi tiết với Myu-chan đây.”

“Onee-chan không chịu kể cho em!”

“Thì đây là bí mật kinh doanh mà…”

“Thôi thì kêu Ryui và Zakuro ra đi, mau lên.”

“Đành vậy.”

Tôi lầm bầm triệu hồi hai con linh thú, Myu trông có vẻ phấn khích khi hai đứa nhóc xuất hiện.

Cứ mỗi lần chúng xuất hiện là con bé lại bay đến ôm hôn ríu rít lũ nhóc.

Mới đầu thì chúng còn phản kháng và nhìn tôi thản thiết, nhưng làm gì có chuyện tôi chống lại nổi đôi bàn tay ác quỷ của con bé chứ, thế là lũ nhóc đành chấp nhận tình thế luôn từ đó.

Thử tưởng cái cảnh bọn nhóc không thả hồn vào không trung khi được xoa đầu đi.

“Haafuuuuuuu… thật bất công! Mà thôi kệ vậy.”

Myu nở một nụ cười rạng rỡ, trong khi Ryui và Zakuro mệt mỏi lĩnh đi.

“Myu-chan trông có vẻ hài lòng rồi đấy, thôi thì xác nhận lại tình hình nào. Hôm nay chúng ta có hai mục tiêu cần thực hiện. Một là đưa Yun đến cổng dịch chuyển ở ngôi làng hoang và một là tìm nguyên liệu Yun cần để chế tạo hồi sinh dược. Không có ý kiến gì đúng không?’

“Vâng! Triển thôi!!”

Myu dõng dạc vung hai nắm tay lên trời. Bên cạnh con bé, tôi không khỏi chán nản khi nghĩ tới Động Horia.

Hai đứa nhóc Ryui và Zakuro mệt mỏi an ủi nhau như thể đang liếm vết thương cho nhau vậy.

Trong suốt chuyến hành trình đến hang động đã chẳng có chuyện gì xảy ra.

Chúng tôi nhảy vào cổng dịch chuyển ở thị trấn thứ hai và thăng cấp bằng cách giết quái trên đường đi.

Quái xuất hiện dọc đường cũng chỉ là vài con Báo Thần và Quỷ Lông, chủ yếu là cướp bóc người đi đường, chúng tôi tiêu diệt sạch nhưng…

Vì có Myu đang bật chế độ đồ sát chém xoẹt xoẹt mọi thứ cùng với Taku nên tôi ở giữa coi như an toàn tuyệt đối.

“Ahahaha, hai người mạnh thế này công nhận đi nhanh thật đấy… cơ mà không biết thằng này có cần thiết phải ở đây không nữa.”

“Thì ít ra anh cũng nên tự dùng enchant lên mình đi. À, tự bảo vệ mình nữa nhé.”

“Thì đằng nào Yun cũng trở nên vô dụng khi cả bọn vào Động thôi mà… từ đầu mày đã không được tính trong đội hình tấn công rồi Yun ạ.”

Tôi tự động nở một nụ cười đắng ngắt trên môi. Ahh, đúng như mình nghĩ. Híc, ở đây chỉ tổ làm vướng tay vướng chân…

“Bọn quái yếu quá ấy mà~. Lũ quỷ lùn trong mê cung hầm mỏ hay tầng hai các mê cung thường có lẽ ngang sức với tụi mình nhỉ?”

“Chỉ là ngang với bọn solo thôi, chứ còn giờ có cả Myu-chan và tao thì chẳng sao đâu, nhỉ. Lần tới chọn chỗ nào khó hơn tí nhé?”

“Vâng vâng. Hehehe, em mong đợi lắm đấy.”

Tên bạn chí cốt cùng cô em gái bé bỏng của tôi chắc chắn sẽ vượt qua cả thôi. Thường thì trong một nhóm ba người hẳn sẽ có một người không hoà nhập được cùng câu chuyện của cả nhóm, và trong trường hợp này chính là tôi đây.

“Thôi mình về nhé các bạn? Hình như mình quên mang theo vài viên boom rồi, với lại mình cũng hông ưa ma quỷ cho lắm…”

“Ê! Onee-chan, quay lại đây cho em! Lớn đầu rồi mà còn…”

“Thôi nào! Đừng có ăn vạ mà làm phức tạp tình hình chứ!”

“Tha tao đi! Cho tao về~~”

Tôi chống trả quyết liệt nhưng Myu đã kịp chộp lấy tay trái tôi hòng ngăn cản.

“Nè, nhìn đi. Bọn mình không biết sẽ có thứ gì xuất hiện đâu, nên đề phòng trước thì hơn.”

“Uuu, thôi được rồi. 《Enchant》 ——Defence.”

Thấy tôi sử dụng xong enchant, Taku lôi thẳng tôi vào hang tối như thể cảnh sát áp giải tội phạm vậy.

Bên trong Động Horia là một màu tối đen cùng cảm giác lạnh sống lưng làm tôi nổi hết da gà da vịt lên, mỗi hơi tôi thở hắt ra đều thấy nặng trĩu, đau đớn.

Nhưng trên hết——

“Uwaaaa! Bọn ma quỷ đã rên rồi à.”

“Không sao đâu, gió ấy mà. Giống như nhạc nền của mấy bộ phim về căn nhà ma ám thôi.”

“Kìa.a.aaa, ma trơi kìa…”

“Cục bóng lửa của Zakuro đó mẹ.”

Chân tôi như đóng đinh xuống đất khi thấy quả bóng lửa bay vòng vòng bên trên. Ra là tên nhóc đang bị ôm Zakuro đã phun một quả cầu lửa lên nhằm tăng thêm ánh sáng, quả cầu bay chung quanh cả nhóm lại càng làm nỗi sợ của tôi tăng lên.

“Chậc, Yun hét to làm bọn chúng ra nhanh quá.”

Tôi còn chưa kịp hỏi ‘bọn chúng’ là gì.

Tiếng gió rền lên hợp với tiếng khò khè như thể có thứ gì đó bị kéo lê trên nền đất xuất hiện. Phép thuật của Myu giúp soi sáng cả phần sâu nhất trong hang, cộng với 【Hawk Eyes】, tôi nhận thấy một cặp mắt đỏ màu máu chớp lên trong bóng tối.

“Uuu…”

“Không đáng sợ lắm đâu, mấy thứ này…”

Mấy con zombie và các bộ xương bỗng chạy vụt qua ở ranh giới giữa sáng và tối, chúng càng ngày càng đến gần đây hơn.

Taku thì nói như thể chẳng có gì to tát, đấm vào bộ xương đang tới làm nó vỡ ra, rơi loảng xoảng trên nền. Tiếp đến là một con zombie, Taku chém một nhát làm con quái đứt đôi người.

Vì là zombie nên hai nửa con quái vẫn bò lổm cổm trên nền đất, chứng kiến cảnh tượng ấy toàn thân tôi như rã rời. Còn cả bộ xương nữa, tuy mất đầu nhưng nó vẫn cử động như thường.

Từng phần lũ quái bò nhúc nhúc lên nhau.

Thấy chúng không hề tỏ ra bối rối khi bị cắt đôi như vậy mà còn giương mắt nhìn tôi, cảm giác sợ hãi như dâng trào.

Không giống lửa ma trơi, tôi không thể giao tiếp được với bọn này, chúng chỉ biết tấn công mà thôi.

Hơn nữa, sau khi bị đánh bại trông chúng cực kì đáng sợ. Chân tay đứt lìa mà vẫn sống được thì trông không kinh mới lạ.

“Myu-chan!”

“Rõ. Ryui, mày xử được nhỉ! ——《Sol Ray》!”

OSO v04 185

Myu và Ryui bắn một chùm sáng nhiệt ra xa tạo thành một tấm màn phủ từ trên xuống bọn xác sống.

Chùm sáng bùng lên theo đường thẳng hướng đến tận phía sau hang động, làm bọn xác sống cháy tan tành, để lại vài hạt sáng rồi mới biến mất. Sự thanh lọc tới từ Ryui làm bọn quái dần dần xụp xuống, biến thành cát bụi như thể không còn cảm thấy đau đớn nữa.

“Điểm yếu của bọn xác sống là sự ma pháp sáng hoặc ma pháp thanh lọc, nên coi bộ Ryui còn có ích ở đây hơn là Yun đó. Đấy, bọn zombie với xương bị cháy sạch rồi kìa.”

“Onee-chan nhìn kìa, đừng sợ nữa, không sao đâu. Bọn chúng chết sạch rồi.”

Myu tự biến mình trở thành đấng cứu thế trong mắt tôi khi em ấy nắm lấy tay tôi cả chặng đường trong hang.

Nhưng điều này cũng là thứ ngăn tôi chạy thoát khỏi cái Động Horia này.

“Cho anh rời khỏi nơi này đi, lẹ lẹ nào.”

“Rồi rồi. Taku-san ở trước, em với Ryui hai bên, anh hai đừng lo nữa mà.”

“Yun, mạnh mẽ lên. Đừng trở thành gánh nặng của mọi người trong cái hang này chứ.”

Quả thực, tôi chẳng muốn trở thành cục tạ để người khác gánh, nhưng tôi lại càng không có sức mạnh để đóng góp cho cả nhóm.

Nỗi sợ đối với lũ quái vật mang hình người đang dần phai đi, nhưng dù có phai đi nữa thì cơn ớn lạnh trong tôi vẫn không đổi, vẫn bao trùm lên tâm trí tôi.

Càng vào trong, cơn ớn lạnh càng tăng lên rõ rệt.

Tưởng chừng như có ai đó đang theo dõi tôi vậy.

Mà không chỉ một, rất nhiều cặp mắt đang để ý trực tiếp tôi từ khắp mọi hướng, nặng trĩu theo dõi tôi.

“Thôi nào Onee-chan. Muốn thoát thì đi lẹ lẹ lên cái.”

“Đã bảo là… anh không thể mà.”

Mỗi lần tôi cố lê bước, cơ thể tôi như kháng lệnh bộ não vậy. Càng bị hối tôi càng chôn chân, khiến cả nhóm dậm chân tại chỗ.

Đến khi nguồn sáng của Myu bắt đầu nhấp nháy khiến ánh sáng tối dần đi.

“Taku-san! Một con ma đang tới!”

“Rồi. Triển khai biện pháp an toàn nào.”

Băng xuyên qua tường, một hồn ma trong suốt được gọi là Spectre xuất hiện. Làm mờ đi mọi ánh sáng tồn tại trong hang, nó bắt đầu lướt đi trong không khí.

Tôi mắt chữ o mồm chữ a, há hốc nhìn hình dáng uốn éo ấy, tim đập thình thịch.

Đúng lúc đó, hiệu ứng enchant lên tôi hết tác dụng, một thực thể trong suốt bỗng tiếp cận tôi.

“——Tao về! Tao không muốn ở đây nữa!”

“Onee-chan!”

Tôi vùng khỏi Myu, lấy hai tay che đầu mình. Zakuro nhảy vèo từ tay tôi xuống đất, chạy về phía sau Ryui.

“Taku-san! Onee-chan bị bắt rồi!”

“Chậc, thôi xong. Hắn quên dùng enchant chứ gì. Myu-chan, con Spectre nhờ em. Để anh tìm thằng Yun coi sao.”

Tiếng nói chuyện của hai người bọn họ ngày càng ở xa tôi.

Giờ tôi mới thấy hối hận vô cùng vì đã vùng khỏi tay em gái mình.

Năm đầu ngón tay tôi lạnh, lạnh lắm. Đừng thả anh ra mà. Sợ, đáng sợ quá… à, đúng rồi, vẫn còn Ryui và Zakuro ở đây kia mà.

Tôi mò mẫm về trước rồi ôm mạnh hai chú thú vào người.

Hơi ấm từ chúng lan toả, nhưng lại càng làm tay và ngực tôi lạnh hơi. Chân tay tôi dần trở nên tê liệt tại chỗ, cơn rùng mình nổi lên như một lẽ tự nhiên.

Những ánh mắt hướng thẳng vào tôi toả ra từ khắp hướng trông thật đáng sợ.

Cảm nhận nỗi sợ trong bóng tối cùng bọn ác linh, tôi bất giác nuốt khô cổ họng.

Cơ thể tôi lúc này lạnh như đá và sắp sửa bị bóng tối nuốt chửng.

Trong khi đầu óc vẫn tưởng tượng những cảnh mình chẳng hề mong muốn, tôi nhận thấy một thứ. Trong hang động này—— vẫn còn những cơ thể của sinh vật sống.

Ác linh không rõ nguồn gốc trông như một thứ dịch nhầy nào đấy.

Mỗi hơi ấm toả ra từ cơ thể tôi như bị thứ đó tiêu hoá vậy.

Nếu cứ thế này thì bọn xác sống kia sẽ ăn thịt tôi mất.

Tưởng tượng tới cảnh đấy, nỗi sợ bỗng dâng trào, hai hàng răng tôi đánh chan chát vào nhau.

Đáp lại cái lạnh như thể bị nhốt trong tủ lạnh, hai hàm răng tôi cọ lẫn vào nhau, chấn động truyền đến hộp sọ làm tôi cảm thấy như mình đang dần biến thành một bộ xương di động.

Chắc lúc này tôi đã tan chảy và trơ lại một bộ xương thôi chứ gì.

“Chậc, mức độ 【Confusion】 (Ảo giác) tăng mạnh quá. Dùng thuốc đánh thức để hắn tỉnh dậy đi!”

Tôi không muốn nghe gì nữa đâu. Tôi cũng chả cần biết gì nữa. Cái lạnh và nỗi sợ hãi bao trùm lấy tôi. Dung dịch lành lạnh nào đấy đang tràn vào mồm tôi bỗng làm tôi thấy dễ chịu kì lạ.

Sao vậy nhỉ? Tai tôi nãy giờ vẫn đình công bỗng tiếp tục hoạt động trở lại, mặc dù vẫn còn không rõ lắm nhưng đúng là tôi đang nghe thấy gì đó.

“…Yun! Gắng lên!”

“Ta…ku? My-u.”

Đồng tử còn chưa lấy lại cảm giác của tôi bắt lấy hình bóng hai người họ.

Myu đang đôi mặt với con ma bán trong suốt bay lờn vờn trong không khí, tay con bé bắn ra những viên đạn sáng.

Hàng tá Spectre khác cũng đang theo dõi bọn tôi, trông như chúng xuất hiện ở mọi ngóc ngách của hang động vậy, một vài trong số chúng cùng lúc bay xuống và bị Myu chém gọn trong một nhát.

“Nào, một viên nữa. Thuốc đánh thức!”

“Cái, đừ…”

Chiếc bình thuỷ tinh bị ấn thẳng vào mồm tôi, đưa dung dịch ấy trồi xuống cổ họng tôi.

Để không làm tôi sặc, thứ nước ấy trồi xuống từng ngụm từng ngùm một để đảm bảo nhịp thở của tôi. Phần nước tràn ra chảy xuống cằm rồi đọng thành từng giọt nhỏ xuống, thấm đẫm phần áo trước ngực tôi.

Và cùng với sự xấu hổ khi nhận ra tình hình của mình hiện tại, tâm trí tôi trở nên rõ ràng.

“Fuhaa, đủ rồi. Tao ổn rồi.”

“Vậy thì nhanh chân chuồn khỏi đám Spectre này nào.”

“Taku-san! Anh đưa Onee-chan đi trước đi!”

Tôi còn đang ngồi bệt trên đất thì Taku chộp lấy tay tôi, bắt đầu chạy băng qua hang động.

Tôi chỉ biết chạy theo, đầu cố ngoảnh lại vì lo lắng cho Myu và Ryui bọc hậu phía sau nhưng cuối cùng cũng bị thằng Taku ngăn cản.

“Đừng có quay sau nữa! Tập trung phía trước nè thằng đần!”

“U-ừm.”

Tôi tuân lệnh Taku, quay về trước.

Tôi có thể nhìn thấy lối ra toả ánh sáng của hang động ở phía trước.

Cứ thế, chúng tôi tách khỏi bọn xác sống đang với tay tới mình và nhảy một hơi thoát khỏi nơi đó.

Và mở ra trước mắt chúng tôi, ngay sau lối ra của Đồng Horia, là một khu làng bị lãng quên. Những căn nhà bằng đá tồi tàn nhất với mái gỗ đã mục nát, những công cụ sinh hoạt ngổn ngang như tạo nên chút sức sống cho ngôi làng.

Dĩ nhiên, không còn là hang động tối tăm nữa. Tôi chậm rãi đi bộ băng qua khu làng đã từng yên bình nhưng rồi dần dần tàn lụi và kiệt quệt sức sống này để đến với cánh cổng dịch chuyển đặt cạnh đài phun nước.

“…thật đáng sợ.”

“Mạnh mẽ lên đi bà. Tao không ngờ mày bị ‘bắt gọn’ nhanh đến vậy đấy.”

“Gì mà ‘bắt gọn’ chứ. À còn mày đã cho tao uống thứ gì vậy?”

Tôi lườm Taku mà không để ý lúc đấy mình đang cúi xuống, thế là mắt tôi nhìn như trợn ngược lên vậy.

Thế là hắn cười trừ rồi xoa xoa đầu tôi.

“C-cái?!”

“Để tao giải thích. Đầu tiên, tao đã bảo mày buff phòng thủ để không bị dính trạng thái bất lợi.”

“Ờ…”

Sau khi tôi trả lợi một tiếng gọn lửng để tỏ ra mình cũng hiểu chút ít, Taku tiếp tục.

“Trạng thái bất lợi mày dính phải là 【Confusion】. Mới đầu chỉ là 【Confusion 1】, nhưng rồi mày dính thêm vài lần nữa, thế là nó tăng lên 2, 3, cho tới khi tao xem thử thì đã lên đến 4 rồi.”

Nếu cứ thế thì tôi hẳn đã lên bàn thờ trừ khi được sử dụng các biện pháp cứu chữa, ý hắn là vậy đấy.

“Con Spectre bán trong suốt đó là nguồn gốc gây ra trạng thái này à?”

“Cũng một phần, nếu xét tổng thì thì cũng tại hiệu ứng địa hình của cái Động Horia này nữa.”

Hiệu ứng địa hình sao, nói đơn giản thì có là quang cảnh tự nhiên và đặc điểm của địa thế.

Các khu rừng và đồng bằng không có các đặc điểm gì nổi bật nên xếp vào loại thường.

Lấy chúng làm cơ sở để so sánh với những khu đầm lầy, ta nhận thấy những vũng sình làm tăng độ khó khi băng qua khu đầm lầy hơn. Từ đó dễ thấy, hiệu ứng địa hình ở đây chính là 【Giảm chỉ số Tốc Độ】.

Mặt khác, một mê cung tầm trung có khá nhiều bẫy khác nhau và càng thiếu thốn nguồn sáng vì địa thế là một hang động.

Sự khác biệt giữa ngày và đêm cũng được tính như một tính chất tự nhiên.

Mặc dù những thứ đó có thể tình cờ tạo nên hiệu ứng địa hình nhưng——

“Đối với Động Horia, ngoài bóng tối thì vẫn còn hiệu ứng về 【Confusion】. Một trạng thái bất lợi tác động đến tinh thần như vầy rất khó bị người chơi đã buff MIND dính phải.”

“Thế nên tao đã không may bị dính chứ gì?”

“Không, nó đã bị enchant DEF của mày ngăn chặn, ngay khi enchant hết thì mày dính luôn 【Confusion】 đó, với lại điểm MIND của mày cũng chưa đủ cao nữa là.”

Ý chí của tôi như bị dội gáo nước lạnh khi biết sự thật rằng mình đã gây phiền phức cho Taku và Myu vì cái động kia.

“Ừ thì cái này đều tuỳ vào chỉ số MIND của mỗi người mà.”

“Ý mày là nhuệ khí và tinh thần?”

“Cũng tương tự vậy đấy. Lần này có may một chút là mày không trốn mất, cũng không trở nên điên cuồng. Có điều chiêu tấn công sóng của bọn Spectre có làm tình hình 【Confusion】 của mày tăng mạnh đấy.”

“………….”

Tôi thành thằng vô dụng, mà thật sự đúng hơn thì thành quả tạ của team, thế đấy.

Nếu đã được biết trước về cái hang này thì tôi hẳn đã chuẩn bị vài biện pháp an toàn trước đó rồi, đúng là thiếu thông tin thì trăm trận trăm chết.

Trước khi buông mấy câu ăn vạ kiểu như ‘tao không muốn’, hay ‘không thèm’, chắc có lẽ tôi nên hỏi thẳng lý do để tránh trường hợp đáng tiếc như vừa nãy…

Ví như tôi đã có thể lấy trước sense 【Chống Ảo giác】 chẳng hạn. Mà nếu tôi bình tĩnh hơn chút nữa thì mọi chuyện đã không tệ đến thế.

“u-ừm thì đừng nản nữa. Đến tao còn không nghĩ là mày dính phải thứ đó nữa mà, đáng ra tao phải giải thích trước cho mày thì hơn.”

“…………”

Kí ức tôi lúc này khá hỗn độn, tôi còn chẳng nhớ nổi lúc đấy trông mình khốn khổ, hoảng loạn đến mức nào, chỉ nhớ lúc đấy đầu óc trở nên trống rỗng. Chỉ có nỗi sợ hãi mơ hồ là còn sót lại cùng cảm giác khó chịu khi không thể nhớ ra nguyên nhân của nỗi sợ hãi kia.

Cảm giác này càng làm tôi trở tức.

“Tao bảo rồi, đừng có nản nữa. Khách quan mà nói thì hiếm có ai bị dính phải thứ đó lắm. Nhà phát hành game hẳn phải mong có người cảm nhận được cảm giác chân thật từ một căn nhà ma ám mà họ lập trình để thử nghiệm chứ. Những người như mày là cực kì cần thiết đấy, mà xét cho cùng thì trải nghiệm kia cũng là một bài học bổ ích cho mày còn gì.”

“…này Taku. Mày đang cố dỗ tao hay định làm tao phát cáu vậy hả?”

Cười người khác đúng món họ không thạo, thằng Taku hôm nay đáng bị sút vào mông.

“Ồhh, mày của ngày thường đã trở lại rồi. Đúng, đây mới là bộ mặt tao mong đợi.”

“Gì mà ‘bộ mặt’ chứ ông tướng.”

Thậm chí cả khi tôi nhăn mặt tỏ vẻ không hài lòng thì tay tôi cũng tự nhiên đưa lên mặt kiểm tra. Có vẻ như cơ mặt tôi đã thả lỏng ra nhưng cũng không rõ ràng lắm.

“Nói chung là mày đã trở về như thường ngày rồi đó, trông khá là ổn định.”

“Ổn thì được… ơ, cơ mà, Myu đâu? Cả Ryui nữa.”

Một người cùng một thú bị bỏ lại chiến đấu với lũ xác sống vẫn chưa bắt kịp được với chúng tôi.

Có lẽ cuộc chiến vẫn còn diễn ra chăng? Tôi quay người lại hướng về phía cửa hang đợi họ.

Zakuro cũng tỏ ra lo lắng, quay đầu về cùng hướng với tôi.

“Myu-chan chắc đang quẩy nhiệt trong đó rồi. Ý tao là bắn mấy chùm tia ấy tấn công lũ Zombie và Spectre ấy mà.”

“Không không không, đây đâu phải công viên ma ám hay game kinh dị đâu…”

Tuy nhiên sau một lúc vẫn không có ai bước ra, tôi dần dần cảm thấy lo lắng.

Cho dù dùng cả 【Hawk Eyes】 đi nữa, tôi vẫn chẳng thấy được bên trong lối vào tối thui kia có gì.

“Ồh, có vẻ Myu-chan đến rồi đó.”

“Không biết có nên gọi là ‘đến’ không nữa…”

Ban đầu tôi tưởng có người đến, hoá ra tiếng chân càng ngày càng dồn dập, vang dội khắp cả cửa hang. Tôi theo phản xạ nhíu mày phân biệt tiếng nói và tiếng bước chân đang lớn dần.

Myu và Ryui nhảy vụt ra khỏi miệng hang, làm tôi thở hắt ra vì lo lắng nãy giờ. Còn đằng sau đúng là hàng trăm con quái.

Ma sông, ma núi… Một thứ trông hệt Hyakki Yakou[2] lọt vào mắt tôi khiến da mặt tôi chuyển từ phức tạp thành cắt không còn giọt máu.

“——Nhận lấy!”

Cùng lúc Myu hét lên một tiếng trông cực kì không nữ tính, lũ xác sống đuổi theo con bé bị ánh sáng ban ngày thiêu đót như rạ, chúng gào lên đau đớn.

Tôi yếu ớt tưởng tượng lại cảnh con bé bị đám quái vật đuổi theo ngay vừa nãy.

Tuy nhiên, lần này có khác khi bọn xác sống cố quay về hang, gây nên tắc nghẽn cả cửa động, chúng thay phiên chà đạp lên nhau.

Những con không kịp vào trong trú ẩn bị ánh sáng bên ngoài thiêu hốt hét lên những tiếng thảng thiết, tạo nên một cảnh tượng như địa ngục.

Zombie thì rên rỉ, Spectre thì gào thét, bọn Xương khô thì vặn vẹo tỏ rõ đau đớn.

Đáp lại cảnh tượng trên, Myu trông vui tột độ nhận cùng một lúc hàng trăm món vật phẩm rơi ra. Cùng với Myu, Ryui cũng toả ra ánh hào quang đầy tự hào.

Càng trông càng thấy thương tâm cho lũ xác sống.

“Tự dưng thấy thương thương lũ quái sao ấy.”

“Ừ, trông như ruồi muỗi ấy mày ạ.”

Tôi chào đón số vật phẩm rơi ra xuất hiện trong hành trang mình với một biểu cảm đầy não nề.

Lũ xác sống may mắn thoát được cảnh tắm nắng cố chạy thoát và bị mắc kẹt ở cửa hang mãi cho tới khi sự hỗn loạn lắng xuống.

“Em về rồi đây! À, em có mang đống quà về nè!”

Và kết quả, tôi nhận được một đống vật phẩm.

Bọn Zombie toàn rớt ra mấy thứ đầy gỉ sắt như Kiếm Sắt, Kiếm Đồng với từ ‘gỉ sắt’ gắn liền trong tên.

Chỉ số cùng độ bền trang bị thấp hơn nhiều so với bình thường, nhưng nếu dùng với 【Smithing】 và 【Engraving】 thì chuyển thành thỏi đều được. Tỉ lệ có lẽ tầm 2 vật phẩm 1 thỏi kim loại. Vì lẽ đó, những thứ này thường được thợ thủ công gọi bằng cái tên ‘quặng ẩn’.

Còn bọn Xương khô, chúng chỉ rơi ra Bột Xương dùng làm phân bón. Nếu trộn lẫn với cỏ dại và đất ẩm rồi rải đều khắp đồng thì chất lượng sản phẩm thu hoạch sẽ tăng đáng kể.

Nói về chuyện này, sau khi làm xong phân bón, tôi thường giao phần còn lại cho Kyouko-san và lũ quái tổng hợp được thực hiện để tiết kiệm thời gian.

Cuối cùng là Giọt tĩnh lệ của linh hồn rơi ra từ đám Spectre.

Thay vì đống đồ thường mà zombie và Xương khô rơi ra, lũ Spectre chỉ toàn rơi đồ hiếm. Tuy nhiên, xác xuất rơi đồ từ chúng là khá thấp.

Lần này, nhờ màn farm quá đáng của Myu mà 2 trong số chúng đã xuất hiện trong hành trang của tôi.

Chúng sẽ được dùng làm nguyên liệu gia tăng sức mạnh cho các trang bị, bằng cách dùng chúng lên vũ khí, ta sẽ nhận được hiệu ứng 【Undead Slayer[3]】, còn đối với giáp phục sẽ là 【Undead Resistance[4]】.

“Trời, Myu, em liều quá.”

“Ehehe. Liều ăn nhiều mà. À, có ai mua đồ thừa của em không?”

“Rồi rồi. Ryui này, mày chơi cùng Myu hay đấy. Đáng khâm phục quá đấy.”

Tôi trốc gáy Ryui, khiến nó nheo mắt lại sung sướng đầy thoả mãn, cọ xát cổ nó vào tôi nữa.

“Không công bằng! Em cũng cố gắng mà!”

“Ừ ừ, em cũng giỏi, em cũng giỏi.”

Tôi xoa đầu con bé, nó vừa cười vừa luộm thuộm biểu cảm.

“Ha! Đúng rồi, tí thì quên. Em có mang quà cho Onee-chan đây.”

“Ahahaha, em mang mấy viên đá trong hang về cho anh nên mới đến trễ à.”

Sực nhớ, Myu mang đống ma thạch, quặng và đá chất thành đống từ hành trang ra. Taku hốt một nắm lên sặc cười.

“Taku, đừng có cười. Xyzz, Myu, em giỏi làm người khác lo lắng lắm.”

“Có anh giỏi thì có” “Có mày ấy”

“…em xin nhỗi…”

Bị cả Myu và Taku đồng loạt phản ứng, tôi cứng họng. Nhưng ngay sau đó, Myu vỗ bốp hai tay vào nhau, xoá tan bầu không khí nặng nề. Tôi nhặt đống đá từ Myu và thẩm định chúng.

Một nửa trong số đó thuộc loại đá thường, nhưng nửa còn lại thì khá hiếm.

“Hầu hết là ma thạch và quặng. Không biết đánh bóng xong thì chúng sẽ thành gì nhưng anh xin nhé.”

“Ừm, anh cứ lấy cả đi~.”

“Nào nào, quay lại nhiệm vụ tìm nguyên liệu làm hồi sinh dược đi các mẹ. Giờ hết quái rồi, chỉ có tới gần cây Tử Đằng là có thôi.”

“Thế ở kia thì sao?”

Theo hướng tôi chỉ, có một con đường mòn giữa bụi cây dẫn thẳng đến rặng núi. Ở đối diện đó, chúng tôi có thể thấy rõ những cánh hoa anh đào nhảy múa trong không khí.

“Chỗ kia thì chịu luôn. Level cao cực, nếu anh qua đó thì chết chắc. Đến em còn chịu thua mà co cẳng chạy nữa là.”

“Đ-đến em cũng sợ à, Myu?”

“Vâng. Trừ phi băng qua rặng núi hoặc con đồi thì không có quái xuất hiện đâu.”

Tôi bị con bé thuyết phục và bắt đầu tìm kiếm khoảng giữa ngôi làng hoan cùng cánh rừng.

Mà cũng phải nói, tôi hoàn toàn chẳng biết tí gì về khu vực này.

“Oay, có kí hiệu nào đáng chú ý hay vật thể nào ở khu này không? Anh nghĩ kiểu gì cũng có đó…”

“Ờ. Mới tới đây thì không biết chứ—— ở 【Tầng Hầm】 có một tấm thảm thêu bản đồ khu làng đó.”

“Nói mới nhớ, chỗ đó ở kia kìa. Em có nhớ mang máng nhưng chắc là có một căn hầm ngay dưới nhà chính, trông chẳng có gì đặc sắc dưới đó cả.”

Nhìn kìa, là căn nhà kia đó. Theo hướng Myu chỉ, tôi thấy một vài căn nhà mục nát trải dài giữa cánh cống và đài phun nước trong một vùng bán nguyệt. Căn lớn nhất được dựng từ đá trông khá cổ, dường như là nhà chính.

Hai người kia dẫn tôi tới nhà chính, trong đó chẳng có gì cho thấy đã bị tàn phá dữ dội cả, hoàn toàn gọn gàng. Tuy trên các thiết bị đã phủ một lớp bùi dày nhưng so với tổng thể thì căn nhà này vẫn còn tốt chán.

“Nếu tao không nhầm thì ở căn phòng phía sau, dưới sàn nhà là lối vào hầm đấy.”

“Ờ. Để tao đi xem thế nào.”

Tôi dùng Sense 【Nhìn Thấu】 để kiểm tra phản ứng từ các lối đi. Đến khi tôi nhanh chóng nhất tấm sàn gỗ đã mục lên, một cánh cửa gỗ dày có gắn tay cầm khác xuất hiện.

Tôi mở bằng cách nâng cánh cửa lên, mùi hôi thối của mốc meo cùng bụi bặm cuỗm lấy mũi thôi, làm cả bọn linh thú phải chạy vọt ra khỏi nhà mà trốn, Taku với Myu cũng cùng nhau bịt mũi.

Mùi thối rữa bốc lên nồng nặc từ căn hầm như tra tấn lỗ mũi tôi, không khí trong này như thể đang chạy thoát khỏi căn phòng vậy.

“Myu, tạo chút ánh sát nào.”

“Rõ. ——《Light》!”

Myu thả một quả cầu sáng vào trong khu hầm tối thui. Bằng cách hé nhìn qua cánh cửa hầm, tôi xác nhận không có gì nguy hiểm rồi cũng bước theo chiếc thang gỗ xuống dưới.

Trong khoảng không bên dưới có vài kệ sách, bàn gỗ và một bức bản đồ lớn bằng tranh thêu gắn trên tường. Bầu không khí như thể sẽ có thứ gì đó nhảy xồ ra bất cứ lúc nào.

“Bản đồ được thêu ở đây này, anh coi thử đi.”

“Đợi chút.”

Đùng tay sờ thử bề mặt tấm bản đồ trên tường, tôi kiểm tra toạ độ cả nhóm.

Chính giữa là đài phun nước và nhà chính, có một con đường mòn nối giữa các ngôi nhà trong làng với nhau trải dài theo các hướng.

Bên cạnh đó, con đường dẫn từ Động Horia tới đây mà chúng tôi đi cùng với con đường mòn giữa các bụi cây hướng lên rặng núi cũng được vẽ chi tiết bên trong.

Còn trên ngọn đồi cây Tử Đằng, dù màu sắc có phai nhưng tôi vẫn nhìn rõ một bông hoa hồng nhạt bên trên.

“Ra vậy. Anh biết sơ sơ về cái làng này rồi. Cái dấu hiệu này khiến anh hơi tò mò đấy, có lẽ nguyên liệu cuối cùng nằm ở chỗ này cũng nên.”

Trong khi tôi một mình kiểm tra tấm thảm thêu thì Myu chán nản lục soát khắp cả căn hầm và mang một trong số vật phẩm con bé tìm được trên kệ sách ra trước mặt tôi.

Đó là những dải gỗ không lớn lắm dùng để ghi chép, có gắn thêm vài miếng vải trơn và lỗ bên trong, động vào phát ra những tiếng rồm rộp.

“Đây là thứ không thể mang ra ngoài căn hầm được, cũng chẳng cất vào hành trang được. Nếu anh bỏ đó mà đi thì nó sẽ tự động trở về chỗ cũ.”

“Nếu không nhầm thì có thông báo là 『Nếu ai đó đọc được dòng này thì hãy nên coi chừng con quái vật đó——』.”

Taku cố nhớ lại đoạn văn hắn từng đọc nhưng có vẻ không rõ ràng cho lắm.

Tôi chuyển sang dùng sense 【Linguistics】 và nhìn lướt sang dải gỗ.

“Hơ, tạch rồi ông tướng ạ.”

Tôi đọc lớn nội dung ghi trên đó lên.

Thứ được viết trên dải gỗ là của vị già làng và ông thầy bói nào đó.

Nguồn gốc của ngôi làng. Mối quan hệ giữa chúa và vùng đất, một con sói khổng lồ cùng những sự hi sinh, những người sống sót trải qua sự khủng hoảng của ngôi làng. Cây hoa nở nộ cùng với mỗi cái chết.

Mặc dù đất đai thuộc dạng màu mỡ nhưng dân số của ngôi làng giảm đi đáng kể. Cuối cùng, những người trẻ chống lại thứ đó cũng lần lượt ra đi và ngày càng nhiều các bóng ma xuất hiện.

Dòng cuối cùng là lời cảnh báo của vị thầy bói của làng.

“——『Đừng chọc tới hắn, tên gác cửa địa ngục』, là thế đấy.”


—— 【Nhiệm vụ R: Chinh phục Soi khổng lồ bảo vệ cây Tử Đằng】 đã bắt đầu.


Vào lúc ấy, chúng tôi đã vô tình nhận một nhiệm vụ hệ thống.



“ “ “…….?!!” ” ”

Cả ba chúng tôi đồng loạt bất ngờ vì sự xuất hiện đột ngột của nhiệm vụ trên.

“Này, Taku. Sao tự dưng cái quest này lại hiện ra vậy?”

“Biết chết liền, mà chắc phải có điều kiện nào đấy chứ. Chúng ta là người đầu tiên nhận được quết này mà.”

“Ùm, lần đầu nghe thấy nhiệm vụ này luôn. Chả nhẽ là nhờ giải mã được thông điệp này ư? Nhưng thông điệp này được người ta đọc từ trước rồi mà...”

“Có lẽ điều kiện là giải mã thông điệp ngay tại chỗ này cũng nên.”

Tôi tổng hợp các điều kiện kích hoạt quest nêu ra bởi Myu.

『Giải mã』 thứ 『Thông điệp』 ngay trong 『Căn hầm』. Nếu đảm bảo được 3 yếu tố địa điểm, mục tiêu và hành động thì sẽ kích hoạt được nhiệm vụ này, nghe có vẻ thuyết phục đấy.

Đúng là chỉ có số ít người chơi có sense 【Linguistics】 để giải mã cái này, và số người đến đây trực tiếp thì đếm trên đầu ngón tay.

Thật lòng mà nói tôi vẫn khá mập mờ về chuyện này, có cả tấn câu hỏi mà không biết hỏi ai.

Gì mà Nhiệm vụ R chứ? R là gì mới được? Mà thôi kiểm tra miêu tả nhiệm vụ cái đã tính sau.


——【Nhiệm vụ R: Chinh phục Soi khổng lồ bảo vệ cây Tử Đằng】——

Phá huỷ 7 thạch hồn tảng. ——0/7


Không hiểu nội dung đề cập bên trên, tôi nhìn sang Taku và Myu tìm kiếm chút trợ giúp, thế nhưng hai người họ cũng lắc đầu ngao ngán.

“Em thua. Mà thôi chụp vài thứ quan trong trong này rồi lượn nào.”

“Ừ, cũng đúng. Biết đâu sau này lại cần thì sao.”

Được Myu gợi ý, tôi chụp nguyên tấm thảm có thêu bản đồ lại rồi đi quanh căn hầm, thế nhưng vẫn không tìm thấy thứ gì có thể cho là quan trọng ngoài tấm thảm kia.

“Nhiệm vụ R huh. Myu-chan, em nghĩ kí tự R này có nghĩa là gì không?”

“Hmm. Có lẽ là ‘hiếm’ (Rare) chăng, hay là ‘liên quan’ (Relation)?”

Cũng có lý đấy em gái. Cơ mà Taku đứng bên đã phủ nhận luôn giả thuyết trên.

“Anh không chắc lắm nhưng chắc không phải ‘liên quan’ đâu. Nếu là quest chuỗi thì phải có chữ C ‘chuỗi’ ở trước chứ. Mà cũng chẳng phải hiếm nữa. Yun, có ý tưởng gì không?”

“Hai tên nghiệm game còn bó tay thì đừng có hi vọng gì vào thằng này. Mà trước đó phải bàn tới cái ‘thạch hồn tảng’ trong này đi đã…”

“Quay lại chỗ khi nãy là biết ngay ấy mà.”

Bỏ lại câu nói đó, Myu chạy bay ra khỏi căn hầm ẩm mốc.

Taku và tôi nhún vai trong căn hầm tối nửa đồng tình với nó, nửa cũng không muốn ở lại nơi này lâu hơn.

Sau khi cả bọn ra khỏi căn nhà hẹp đến khó chịu kia, chào đón chúng tôi là cơn gió thoảng thoảng dễ chịu cùng bầu trời trong xanh. Tôi vươn người hết cỡ để cảm nhận cảm giác sung sướng ấy.

“Có lẽ gợi ý chính là kí hiệu thêu trên bản đồ cũng nên.”

Số kí hiệu được thêu trên bản đồ là 7, ứng với số thạch hồn tảng mà nhiệu vụ đề cập, có vẻ đây là gợi ý chính xác.

Biết đâu thạch hồn tảng ở đây là các trấn thạch được đặt để kiểm soát mạch nước ngầm cũng nhưng động đất ở đây rồi dần dà được dùng để đánh cắp linh hồn cũng nên.

Nếu cho rằng đây là một thứ tâm linh thì có thể con người không chạm được vào nó, vậy thì phá huỷ kiểu gì…

“Từ ‘thạch hồn tảng’ cũng có dấu hiệu kì lạ, nghe như một thứ đoạt hồn ma quỷ vậy…”

“Mà thôi, thạch hồn tảng gần nhất là ở chỗ kia kìa.”

Myu một mình xông pha. Này, chẳng phải hơi liều lĩnh rồi sao con nhỏ kia. Nhưng khi nhìn tấm lưng con bé, tôi cũng hiểu được phần nào.

“Chậc, Myu còn không nhịn nổi sự tò mò của mình nữa rồi.”

“Đành vậy thôi. Chỉ mới nghe có nhiệm vụ mới là con bé trở nên phấn khích tột độ luôn. Qua đó xem thử nào.”

Myu kìm nén ham muốn một mình chạy thẳng đó đó, trông con bé cực kì mất kiêm nhẫn trong từ hành động bỏ qua mục tiêu trên đường đi. Đúng là trẻ con, tôi nghĩ.

“Hừm, chinh phục Sói khổng lồ, có lẽ là boss chăng… ba chúng ta liệu có đánh thắng không?”

“Không được thì chuồn thôi. Nếu không thoát được thì hồi sinh rồi nhận lại quest là được mà.”

Nhưng bị phạt vì chết chắc đau lắm đây, cơ mà cũng không đau bằng việc tụt level đâu nhỉ.

Nhược điểm chính của việc này là người chơi sẽ mấy đi nửa số tiền cũng nhưng bị trừ một phần hai chỉ số trong một khoảng thời gian nhất định. Trong lúc đó, chúng ta có thể xem lại chiến thuật và làm nguội những cái đầu nóng sau khi thua cuộc.

“Nhìn kia nhìn kìa, Taku-san, Onee-chan. Đó là thạch hồn tảng thứ nhất sao?”

Theo hướng Myu là một tảng đá mà cả bọn đã thấy trước khi vào làng. Ngoại trừ cái tảng đá khó tả kia thì chẳng có thứ gì khác có thể được cho là thạch hồn tảng cả.

“Nào, bắt đầu thôi. Onee-chan.”

“Anh hả? Đường nào cũng phải làm cả mà, thôi được rồi.”

Tôi lôi một cây rìu chiến trong hành trang ra, vung nó xuống. Một âm thanh cao bổng và cứng dội lên như đáp trả cùng một vết nứt xuất hiện trên tảng đá. Không như vẻ bề ngoài, phá huỷ thứ này có vẻ khó đây.

“Cứng quá! Có khi hỏng mất cây rìu mà chưa đập được ấy chứ!”

“Hỏng thì em sẽ dùng ma thuật cho nổ tung luôn.”

“Thế thì nhờ em đấy. Hây!”

Tôi vung thêm hai, ba lần, vết nứt càng lúc càng lớn. Và khi tảng đá bị phá huỷ hoàn toàn, một sự biến đổi sảy đến.

“Cái gì kia?!”

“Yun, lùi lại! Myu-chan.”

“Vâng!”

Tôi lùi lại sau, Myu và Taku cũng tiến lên trước, dương cao kiếm. Ryui và Zakuro cũng vào tư thế sẵn sàng chiến đấu, lông đuôi chúng dựng ngược lên về phía tảng đá vỡ.

Một làn khói trắng bốc lên và dần dần hợp lại thành một bóng người. Một người phụ nữ bán trong suốt, có lẽ là người dân vùng nông thôn, mặt không chút sức sống và bắt đầu nói.

『“Đa tạ các bạn đã cho tôi siêu thoát. Nhưng các bạn nên lùi lại ngay đi, chúc may mắn.”』

Sau khi để lại 2 câu nói, cô gái tan biến vào trong không khí như một hồn ma.

“Cái gì vậy chứ.”

“Không phải nhiệm vụ từ NPC à? Có lẽ mấy thạch hồn tảng khác cũng vậy đấy.”

Taku trả lời câu hỏi của tôi. Hắn nói cũng có lý đấy chứ.

“Kìa, con số trong nhiệm vụ tăng lên rồi, chúng ta đang đi đúng hướng đó.”

Bỏ qua những lời người phụ nữ vừa biến mất để lại, sự tò mò và tính hiếu kì mách bảo chúng tôi nên đến thạch hồn tảng tiếp theo, có lẽ nơi đó sẽ cho biết nguyên nhân ngôi làng bị huỷ hoại cũng nên.

Kể cả khi cả nhóm bị ngăn cản thì ở tảng tiếp theo, chúng tôi đã tiến rất gần đến sự thật. Như thể một cảnh tượng kinh khủng sắp sửa hiện ra vậy, câu chuyện bí ẩn vẫn cứ thế tiếp diễn.

“…càng ngày càng hấp dẫn nhỉ.”

“Ừm, trông mày cũng háo hức lắm rồi đấy Yun. Cùng tìm ra tung tích con Sói khổng lồ nào.”

“Ừ! Chắc nó đang ở kia thôi! Đi nào!”

Chúng tôi tiếp tục phá huỷ từng tảng đá một.

Lần lượt xuất hiện từ các tảng đá là một đứa bé không rõ tên tuổi, một cô gái mặt còn tàn nhang, một bác thợ săn chột mắt và một bà béo bán rong. Nghe từng câu chuyện họ kể, chúng tôi dần dần nắm được cốt truyện.

Cuối cùng là một bà lão mặc áo choàng, chúng tôi lắng nghe từng chữ bà ta nói.

『“Ta là một thầy bói, nhưng giờ đã mất hết sức mạnh để tiên đoán rồi. Các ngươi có vẻ đang phá huỷ các thạch hồn tảng chắc cũng biết đến con Sói khổng lồ đó rồi chứ. Kể cả dải gỗ ta để lại hòng ngăn cản người đời sau cũng không có tác dụng với các ngươi sao. Đến nước này thì đã quá muộn rồi. Để ta cho các ngươi biết về con sói. Nó là một hồn ma sói bị thần linh phong ấn vào cây. Tuy nhiên, thời gian thành tinh của nó đã lâu, lâu lắm rồi, các ngươi nên mường tượng sức mạnh của nó đi. Nếu có thể, ta muốn các ngươi giúp con sói ấy thoát khỏi rằng buộc của mình. Đây là yêu cầu cuối cùng của bà lão này đấy.”』

Sau khi mọi thạch hồn tảng đã bị phá huỷ và bà lão nói xong lời thoại của mình, câu chuyện về ngôi làng bỗng loé lên trong đầu tôi.

Đó hẳn là một sự tích nhỏ về một thứ đã phá huỷ ngôi làng này.

Mùa màn thất bát, dịch bệnh bao trùm ngôi làng buộc người ta phải hiến tế người sống cho con Sói khổng lồ được cho là thần của vùng đất này. Một vài dân làng cứng đầu đã nổi dậy phá huỷ những tảng hồn thạch, cố đánh bại con sói. Tuy nhiên, kế hoạch thất bại, ngôi làng bị phá huỷ hoàn toàn.

Người sống bị đem đi hiến tế, người chết thì trở thành xác sống trú ở Động Horia.

Chính 【Sói khổng lồ và Tử Đằng chi mộc】 đã bảo vệ người dân khỏi kẻ thù ngoại lai. Và cũng chính dân làng đã hiểu nhầm mà hiến tế người sống cho 【Sói khổng lồ và Tử Đằng chi mộc】.

Cuối cùng, họ chẳng những không thể chạy trốn mà còn không tìm được cách nào để giải quyết tình trạng bấy giờ của làng. Con sói khổng lồ chỉ quan tâm đến nhiệm vụ duy nhất của nó. Trong một nỗ lực vượt qua số phận, con sói đã không chịu nỗi áp bức nữa mà giết tất cả.

“Một câu chuyện buồn. Hèn gì phụ nữ và trẻ em cũng bị biến thành ma cả.”

“Đúng vậy. Tuy chỉ là cài đặt hệ thống nhưng cũng khá buồn đấy. Mà thôi, chúng ta vẫn còn nhiệm vụ đang tiến hành kìa. Nếu đánh bại được Sói khổng lồ thì ít ra linh hồn họ sẽ được siêu thoát đấy.”

“Myu-chan nói đúng đấy, nhiệm vụ sắp bước vào giai đoạn tiếp theo rồi.”

Đáp lời Taku vừa kiểm tra trạng thái nhiệm vụ xong, tôi cũng mở menu ra xem thử.


——【Nhiệm vụ R: Chinh phục Sói khổng lồ bảo vệ cây Tử Đằng 2/3】——

Đánh bại những quái vật xuất hiện quanh cây Tử Đằng ——0/1


Nhiệm vụ vẫn đang tiến hành.

Chúng tôi đến địa điểm cây Tử Đằng được chỉ dẫn trong nhiệm vụ.

Sau khi leo lên ngọn đồi, bầu trời bao la trải rộng một màu xanh hiện ra, bên dưới là khoảng không mênh mông, nhưng ngay khi cả nhóm bước vào một khu vực vô hình, một thứ hoàn toàn khác bỗng dưng xuất hiện.

“Cá?! Cái gì đây…”

Bầu trời chuyển sang màu hồng tím, những cánh hoa Tử Đằng bay phấp phới trong gió. Bên cạnh cây Tử Đằng gần đó có một toán quái đang đợi bọn tôi.

Được một nguồn sáng đen bao phủ, bọn chúng như đã nhắm được con mồi cho riêng mình.

“Uwaa… thôi rồi. Bọn chúng đông quá.”

“Wheeew… hừm. Cũng phải hơn một trăm con. Taku-san, xử hết bọn chúng được không?”

“Nếu mỗi người xử được 30 con thì… quá khó.”

“Myu, Taku! Thôi cái trò thế hiện đi! Chạ…..y.”

Tôi quay người, cố gắng chạy ra xa cái cây, thế nhưng vài chục con xác sống đã trồi lên từ mặt đất, bao vây lấy cả bọn.

Bị bao vây rồi, đường thoát thế là hết.

“ồh, thôi nào, thua chắc rồi. Xin lỗi Ryui, Zakuro nhé. ——《Thu phục》!”

OSO v04 004

“Oh-hôh. Được đấu với nhiều kẻ địch như thế này, mình cảm động quá.”

“Đến cả mình cũng muốn chạy lắm chứ, nhưng thôi cứ đánh hết sức đã xem sao!”

Tôi nhận thấy kiểu gì cũng chết nên thu hồi Ryui và Zakuro lại thành những viên đá triệu hồi. Còn Myu và Taku thì trông như lũ thiêu thân chẳng quan tâm gì đến hình phạt khi chết cả. Mà thôi, sao cũng được, đấu đến chết một phen xem sao.

“Yun. Tao cần attack, buff cả speed enchant cho Myu-chan đi.”

“Rõ. 《Enchant》 ——Attack, Speed.”

Lệnh enchant của tôi như tiếng còi báo hiệu, lũ xác sống cứ thế xông vào.

Chúng lập đội hình vòng tròn bao vây chúng tôi, giương kiếm và giáo lên hòng ngăn chúng tôi chạy thoát. Những cơ thể trơ xương dẫm lên đất bằng những đôi ủng da đầy bùn đất.

Và có một bóng ai đó nhảy qua đầu lũ xác sống, lọt vào giữa vùng bị bao vậy.

“——Skeleton Raider[5]?”

Theo hướng Myu lẩm bẩm, có 3 bộ xương đang điều khiển 3 con sói bán trong suốt với kích cỡ đủ để một người ngồi lên lưng. Mỗi con đều được trang bị vũ khí và có cả trang bị của kỵ binh xương. Bọn chúng đều được bao phủ trong ngọn lửa hồng, trên lưng cưỡi theo một kỵ sĩ xương khô.

Khi ba bọn chúng xuất hiện, lũ xác sống bao vây bọn tôi bỗng dừng lại, sẵn sàng tư thế.

“Nhất tấn nhất thắng! ——《Sunlight Arrow[6]》!”

Myu bắn hàng loạt các mũi tên ánh sáng từ hai tay, tấn công một trong số Ma tốc độ và làm một phần đội hình bọn xác sống bốc hơi.

Với chỉ một đòn mà con bé đã biến một con Ma tốc độ và một cơ số xác sống thành tro.

Còn lại chỉ là hai tên Ma tốc độ cùng mấy cái xác vô dụng.

Thế này thì… vượt xa mong đợi rồi còn gì.

“Hahaha, không đời nào. Bọn chúng lại xuất hiện kìa.”

Tiếng hét của tôi trôi dạt vào bầu trời tím hồng.

Lũ xác sống ngay lập tức xuất hiện lấp lại lỗ hổng trong đội hình, đằng sau chúng còn có những con quái mới xuất hiện, trồi lên từ lòng đất.

Đội hình bao vây chúng tôi ngay lập tức được tái lập, không những thế, một con Ma tốc độ khác cũng nhảy vào.

“Như trong sự kiện ấy nhỉ. Chúng ta không có đường thoát, nhưng lũ quái cũng không thực sự tấn công cho cam. Nếu cứ tiêu diệt đủ số lượng cần thiết thì chúng ta sẽ thoát được thôi. Yun, sẵn sàng chưa?”

“Cố hết mình nào. Onee-chan, hỗ trợ em!”

Myu và Taku dậm hai chân xuống đất và lập tức tiếp cận lũ Ma tốc độ.

Hai người họ lưng đối lưng, bọc lót cho nhau trong khi không quên tấn công 3 con quái một lúc.

Sau khi được tôi buff cho enchant speed, Myu không ngần ngại chạy quanh đám kị sĩ, gây ức chế chuyển động của chúng bằng cách nhắm vào lũ sói dưới chân.

Tận dụng thời cơ trên, Taku thi triển art đều đặn gây sát thương lên cơ thể địch thủ.

Myu thu hút và Taku tấn công.

Mỗi khi mục tiêu chuyển sang Taku, hắn giảm nhịp độ tấn công lại còn Myu lập tức tăng tốc.

Không để bọn họ chiếm hết sân khấu, tôi cũng tấn công chống trả lũ quái nhắm vào mình và hỗ trợ hai người kia bằng những phép enchant cần thiết cũng như nguyền chú giảm tốc độ lên lũ quái.

Thêm vào đó, tôi còn đảm nhiệm vai trò hồi phục HP và MP bị giảm vì bị tấn công hoặc dùng art của cả ba.

Dần dà, hai con Ma tốc độ vừa bị tiêu diệt đã xuất hiện trở lại. Thậm chí ngay khi một con chết đi thì con khác từ ngoài lập tức nhảy vào. Nếu chỉ đơn một con quái thì quá dễ, thế nhưng cứ mãi không dứt thế này, bọn tôi dần kiệt sức.

“Yun, có một con mới xuất hiện rồi kìa!”

“Rõ!”

Vì có thêm một con mới nhảy vào, mục tiêu lập tức chuyển sang tôi thay vì Myu.

Và quả là quái vật thiên về tốc độ, nó tiếp cận tôi chỉ trong nháy mắt. Động lực từ cú di chuyển cùng ngọn giáo bay vút tới xé gió, tạo nên tiếng kêu the thé lọt vào tai tôi.

Con quái công kích tôi từ một vị trí cao hơn nên thật khó để phản công chỉ với một con dao bếp có phạm vị gây sát thương nhỏ cùng một cây cung có khả năng cơ động không cao này.

Tuy level không cao bằng Myu hay Taku nhưng tôi vẫn đủ khả năng để tự bảo vệ mình.

“《Nguyền chú》—— Defence.”

Lăn người dưới đất, tránh một ngọn giáo bay từ trên xuống và thi triển nguyền chú vào một con Ma tốc độ gần đấy.

Con quái kéo giây cương và tiếp tục truy sát tôi, không tỏ ra bối rối hay mất thăng bằng.

“Onee-chan!”

“Yun!”

Hai người còn lại hét lớn, nhưng không sao cả đâu, Tôi đã chuẩn bị cho tình huống này rồi.

“——《Khiêng đất sét》!”

Một bức tường đất hiện lên ngăn giữa tôi và con Ma tốc độ.

Thế là con Ma đập thẳng người vào bức tường đột ngột hiện ra đó, xương cốt của nó lần lượt vỡ vụn.

Cộng thêm với nguyền chú trước đó, con Ma tốc độ nhận thêm một lượng sát thương do chính mình tạo ra.

Con sói dưới chân thì coi bộ vẫn còn sức, nhưng kị sĩ cưỡi trên lưng nó hầu như chẳng còn khúc xương nào để thể hiện nữa, tôi đành kết liễu luôn.

“——《Xạ Kĩ – Khâu tên》!”

Tôi bật nhảy lên trên bức tường đất, kéo căng hết cỡ dây cung và thi triển art tầm ngắn hướng thẳng vào phần thân trên con quái, đập vỡ số xương còn lại.

Không có biện pháp bảo vệ nào, con quái mất đi phần thân trên, con sói bên dưới may mắn chạy thoát khỏi vòng vây chung quanh, mang theo những mảnh lấp lánh còn sót lại của thân dưới.

Trước khi chúng tôi kịp kiểm tra xem đối phương đã bị hạ hay chưa thì một con Ma tốc độ khác đã xuất hiện ở bên ngoài vòng vây nhưng lập tức bị Myu và Taku chặn lại.

Tôi quay lưng lại, thi triển enchant cho bọn họ.

“《Enchant》 ——Attack, Speed!”

“Cảm ơn! Myu-chan, thịt con bên phải!”

“Vâng!”

Chúng tôi tiếp tục phối hợp chiến đấu mà không mắc chút sai sót nào. Tuy nhiên, đấu mãi cũng mệt.

“Cấp độ bọn quái thì không quá cao nhưng… chúng ta phải đấu với bọn chúng đến bao giờ đây!”

“Bình tĩnh nào Myu-chan!”

“Ahh, chết thì hồi sinh thôi mà, không sao đâu…”

“Mày còn ở đó mà nói nhảm nữa hả Yun! Sắp có con mới nữa này!”

Khi Taku đang bận tay chém đôi con Ma tốc độ đối diện hắn, kẻ địch đã không xuất hiện thêm. Thay vào đó, hai con còn lại cũng nhảy khỏi vòng vây, lũ xác sống bên ngoài cũng tản ra, mở đường cho chúng tôi tới cái cây gần đó.

“Cái gì? Tới chặng cuối rồi sao?”

“Có vẻ… là vậy.”

Chúng tôi đã giết được vài chục con Ma tốc độ. Tôi không biết con số chính xác nhưng cũng không ít đâu.

Và thế là chúng tôi đi đến bước cuối để hoàn thành nhiệm vụ——


——【Nhiệm vụ R: Chinh phục Sói khổng lồ bảo vệ cây Tử Đằng 3/3】——

Đánh bại 【Garm Phantom】, Sói khổng lồ bảo vệ Tử Đằng chi mộc. Vẫn còn—— 0/1.


Nhiệm vụ tiến đến giai đoạn cuối, cùng lúc đó sương mù bắt đầu phun lên từ gốc cây.

Loại khí màu tím nhạt trông như độc bay lên theo hình xoắn ốc rồi tập hợp lại thành hình thù con sói bán trong suốt, kích thước khổng lồ.

Chiều dài tổng cộng của nó lên đến 10 mét, chiều cao tầm gấp 3 một người bình thường. Bốn chi con thú là các bộ móng sắc nhọn, trái với vẻ ngoài là một hồn ma, cái miệng to đến mức có thể nuốt trọn một người trưởng thành.

Con boss ở một level mà người thường chắc chắn chẳng thể nào đánh nổi. Tự dưng cảm giác deja-vu vì cái hình hài khổng lồ này loé lên trong tôi.

『“Các ngươi là kẻ đã phá huỷ các Hồn thạch tảng của ta sao…”』

“…con boss lên tiếng kìa. Vậy hắn là AI à.”

Tiếng lẩm bẩm của Taku không đến được tai con quái, nó tiếp tục câu truyện của mình.

『“Hồn thạch tảng là điểm chính yếu để hút sự sống! Thế mà các ngươi lại đi phá huỷ nó, làm lũ xác sống kia xuất hiện khắp nơi! Lũ ngốc các ngươi! Hay các ngươi bị thu hút bởi cái cây này?”

A, tôi nhớ rồi. Tôi đã từng thấy con quái to lớn này. Đó là một trong số 【Thực đại huyền thú】 đã từng xuất hiện vào ngày cuối cùng của sự kiện trại hè. Sẽ là quá liều lĩnh nếu nghênh chiến với nó chỉ với một người, không, một party.

Một con boss loại công kích, R tức là Công kích (Raid). Một nhiệm vụ cần nhiều party mới thực hiện được.

『“Ba mạng này không đủ làm vật hiến đâu. Thôi thì đành vậy, hỡi các con ta, về đây nào!”』

Tiếng hú tiếp đó của 【Garm Phantom】 vang vọng, 7 tên Ma tốc độ đồng loạt trồi lên từ mặt đất và bay đi tứ hướng.

『“Ngấu nghiến các ngươi rồi dùng làm phân bón thì cũng được. Tuy nhiên, 3 người các ngươi không đủ làm vật hiến đâu. Ta sẽ nghĩ lại nếu các ngươi chịu được cơn bão này.”』

Con sói khổng lồ đung đưa hai chi trước, bọn tôi lập tức vào thế sẵn sàng.

Taku đứng trước như một tấm khiên, tập trung thế phòng thủ. Tôi thi triển cùng lúc enchant DEF và MIND lên hắn, còn Myu cũng dùng ma pháp phòng thủ tạo ra một lớp màng ánh sáng.

『“——Hãy xem đây, huh.”』

Với một cú vẫy tay nhẹ, một đợt chấn động xuất hiện, lan ra tứ hướng, khoét sâu xuống mặt đất nhấn chìm cả lũ xác sống bao quanh và truy sát chúng tôi.

Cả bọn cố gắng chống đỡ bằng cách bám chặt vào mặt đất, nhưng vô ích. Chúng tôi bị nhấc bổng lên không trước khi bị ném bốp xuống đất.

“K-khha…”

Một đòn đánh mạnh mẽ, đủ để đả thương cơ thể người chơi. Tuy nhiên, dư chấn tác động đến 5 giác quan của tôi sẽ không là gì so với một trận động đất ở thế giới thực.

Nếu thứ này xảy ra ở đời thực, cơn đau tôi cảm nhận hẳn sẽ tương tự như khi từng phần của cơ thể bị xé ra vậy. Nhưng không hẳn là bạn không cảm thấy đau trong game, tôi lúc này cũng gần như phát điên vì đau rồi đây.

Myu và Taku cũng bị ném xuống đất, ngẩng lên nhìn con sói.

『“Hmph. Thật nực cười, yếu vậy mà đòi đánh với ta ư! Gấp mười lần các ngươi còn may ra đấy!”』

Giọng nói vang vọng trên chiến trường. Đúng như tôi nghĩ, nhiệm vụ này cần nhiều người thực hiện.

Bảy hồn thạch tảng sẽ ứng với 7 party. Con sói khổng lồ đã nói rằng không đủ vật hiến tế, nói cách khác chính là ‘thiếu người’.

Ấy thê mà giọng nói của con quái sao mà đắng thế. Âm thanh trầm trầm ấy ngắt quãng tạo thành âm vang trong đầu tôi.

『“Hmph. Kịp lúc rồi.”』

Trong khi ba chúng tôi còn không thể đứng lên, lũ Ma tốc độ vừa bay đi khi nãy đã trở về.

Trong tay chúng là những sợi xích kéo theo các linh hồn bị hiến tế.

Cả trẻ lẫn già, họ đều đang gào thét, tay chân bị khoá chặt.

『“Chúng ta vẫn chưa được cứu ư?”』 『Đừng! Tôi không chịu nổi nữa!”』 『“Những tưởng già này được gặp lại người vợ đã khuất chứ!”』 『Chui xuống đất lần nữa ư… không biết khi nào sẽ có người tới cứu đây…”』 『“Chúa vẫn chưa buông tha con ư?”』 『Thả tao ra, cái làng ma quỷ này thả tao ra!”』 『“Thất bại rồi ư. Cầu chúc các người không bị biến thành vật tế như chúng tôi, hãy chạy đi.”』

Những linh hồn bị bọn Ma tốc độ bắt trở lại lòng đất.

Cuối cùng chúng tôi thấy những linh hồn chỉ kịp tỏ ra rầu rĩ, bỏ cuộc, những đứa trẻ khóc lóc cầu xin sự giúp đỡ hay những tiếng hét vang vọng mãi trước khi biến mất.

『“Bọn ta sẽ trở lại giấc ngủ. Sẽ không có lần sau đâu.』

Biến trở lạnh thành màn sương, con Garm Phantom biến mất. Đuổi theo nó là lũ xác sống cùng biến vào trong lòng đất. Để lại ba chúng tôi lăn lộn trên nền đất.

Nhìn từ dưới cây Tử Đằng lên, tâm trí tôi cũng khuây khoả đôi chút với cảnh đẹp trước mắt.

Đó là cái mà người ta thường gọi là ‘trốn tránh hiện thực’ đây nhỉ.

“Yun, Myu-chan, hai người ổn chứ?”

“Tao còn sống. Tao xa nhất nên cũng nhận ít sát thương nhất mà.”

“Tao thì suýt chết này. Khỉ thật, độ bên bộ giáp…”

Sau cắt cảnh căng như dây đàn khi nãy là màn nói chuyện có phần ngu ngu của bọn tôi. Chỉ có mình Myu là đứng dậy, yên lặng không một câu từ.

“Xin lỗi, tức quá đi mất, em thoát được chưa?”

“U-ừm, dĩ nhiên. Cứ thoải mái.”

“Myu, em ổn chứ?”

“Vâng. Em uống chút nước để bình tĩnh lại đã. Em xin lỗi.”

Myu cười khô khốc rồi đăng xuất khỏi hệ thống. Tuy chỉ là game nhưng có vẻ sức mạnh và dũng khí của con bé bị tổn thương phần nào rồi.

Sự kiện này có lẽ là quá sốc, ảnh hưởng lớn đến niềm tự hào và sự tự tin của con bé, có lẽ chúng đã vỡ vụn cùng dư chấn khi nãy rồi…

“Hiểu rồi. Ba chúng ta chẳng làm gì được, để tao gọi thêm người.”

“Ừm, nhờ mày đó Taku. Tao đi xem Myu thế nào đã.”

Khi Myu đăng xuất, nó làm tôi lo lắng lắm, nên tôi cũng chẳng còn tâm trí quan tâm đến Taku nói gì nữa.

“Myu-chan đang tổn thương đó, thôi, mày đi lẹ lẹ giúp tao.”

“Cảm ơn mày, Taku.”

“Gì chứ. Cả mày và Myu đều rất quan trọng đối với tao cơ mà. Không cần khách sáo làm gì.”

Tôi thầm cảm ơn thằng bạn thân, thôi thì chấp nhận lòng tốt của nó một lần vậy, thế là tôi đăng xuất.


Ngoài thế giới thật, tôi chạy đến cửa phòng Miu, gõ cửa.

“Miu? Em sao rồi? Anh vào được không?”

Tôi nghe thấy một tiếng động bên trong, và sau một lúc Miu lên tiếng ‘anh vào đi’.

“Anh vào đây. Em ổn chứ?”

“Ehehe, em thua mất rồi.”

Con bé cười tươi như hồi được tôi xoa đầu vậy, nhưng lần này hoàn toàn thiếu sức sống và động lực. Như thể con bé đang cố tỏ ra mạnh mẽ vậy.

Tôi thử hỏi em ấy có thật là không sao không.

“Thua cuộc làm em sốc lắm phải không?”

“Hmm. Chắc… là vậy. Ý em là em chưa từng thua lần nào trước đây ấy mà~.”

Con bé cố gây cười nhưng biểu cảm của nó sớm muộn lại trở về trạng thái u ám.

“Đúng như em tưởng, thua cuộc trong game cũng bình thường chán. Thắng rồi thua, thua rồi thắng. Chu trình ấy cứ lặp đi lặp lại cùng với niềm vui, thế nhưng có lẽ em đã quên mất cảm giác thua cuộc từ lâu rồi.”

“Còn anh thì hầu như chưa từng chiến thắng, chỉ toàn nếm mùi cay đắng thôi. Cũng không có gì đáng nói cả nhỉ?”

“Đó là do Onii-chan từng thua nhiều lần rồi. Còn em thì sao. Em đâu biết thua cuộc sốc đến thế. Đây là lần đầu tiên…”[7]

Miu không nói trọn cả câu, để lại một khoảng lặng trước khi tiếp tục.

“…mà cái nhiệm vụ đó nữa. Con NPC đã lừm em trước khi biến mất. Mắt nó đầy căm ghét và đáng sợ. Em chưa từng nhìn thấy thứ nào như vậy hết.”

“Ngạc nhiên chưa, em cũng biết sợ kia à?”

“Nè, em điên lên bây giờ. Mà chẳng lẽ đó mới là mục tiêu của nhiệm vụ?”

Mục tiêu của nhiệm vụ, tôi không hiểu con bé đang nói gì nhưng có lẽ đối với Miu, cụm từ này mang ý nghĩa nào đó.

Con bé ngẩng đầu lên trần nhà, thở hắt ra rồi mới nói tiếp.

“Chơi game vui thật nhỉ. Đầy hào hứng, đầy kịch tính, và cũng lôi cuốn nữa. Mỗi lần chơi game em đều không kìm chế được với những niềm vui đó mà chỉ muốn hét lên thôi. Như thể chất gây nghiện vậy.”

“Đúng là sẽ thật tuyệt nếu niềm vui cứ kéo dài mãi như vậy.”

“Nhưng một ngày nào đó có lẽ em sẽ bỏ chơi game. Thế giới của những giấc mơ đâu thể tồn tại mãi được. Sẽ có lúc em bớt thời gian online để dành tâm trí ở thế giới thực, nhờ đó em sẽ có thời gian suy ngẫm mọi chuyện, phải vậy không anh?”

“…cơ hội để suy ngẫm ư. Có lẽ vậy.”

Khi cả bọn băng qua Động Horia, tôi thực sự rất ghét quãng thời gian đó, từ tận sâu trong tim. Trò chơi là thứ cung cấp nguồn giải trí nên những lúc bị kéo về thực tại sẽ khá khó chịu. Không ai biết được chấn thương tâm lý của người khác, hay điều mà họ không thích, cũng như những thứ thật sự kích thích họ. Tuy nhiên, trong số các hình phạt khi chết sẽ có vài hình phạt đẩy người chơi về lại thế giới thực.

Để làm dịu sự ức chế của người chơi, họ cần được thoát game để về với đời thực. Tôi nghĩ đây là mục đích chính của những hình phạt như vậy.

“Thế là, Miu này, em đang tự điều chỉnh tâm lý của mình ư?”

“Vâng. Em nghĩ mình không vượt qua một sớm một chiều được, nhưng em vẫn ổn. Paladin Myu vĩ đại sẽ quay lại sớm thôi. Um… anh sẽ đợi em nhé?”

Tôi và con bé đập tay nhau, nó tỏ ra hơi thẹn thùng. Tiếp đó tôi xoa đầu nhỏ và nhận được một nụ cười duyên ơi là duyên.

Và tiếp đó nữa—— bụng Miu cho ra một tiếng biểu tình rõ to. Thật mà nói thì bụng con bé kêu to tới nỗi tai tôi nghe rõ mồn một. Miu bối rồi giải thích.

“K-không! Không phải em đâu!”

“Ừ ừ. Thôi đi mẹ trẻ, ăn gì con nấu?”

“Uuu… ăn chút đồ ăn nhẹ đi.”

Tôi nhìn con bé kéo vội ga giường lên che cái mặt đỏ đến mang tai vì ngượng của mình.

“Rồi, anh làm bánh gạo với cua và trứng nhé. À, lẩu cua nữa, em thích ăn mấy cái càng đây?”

“…em cảm ơn.”

Tôi rời phòng em ấy, một tiếng thở dài vương lại làm tôi phải buông ra nụ cười trước khi đóng cửa phòng.

Chắc không còn gì phải lo nữa rồi, thời gian sẽ chữa lành tất cả thôi.

Chú thích Sửa đổi

[1] Một loại spaghetti của Ý.

[2] Một loại yêu ma của Nhật Bản, tìm hiểu thêm tại: https://en.wikipedia.org/wiki/Hyakki_Yagyō

[3] Xác sống tất sát.

[4] Xác sống tận kháng.

[5] Ma tốc độ.

[6] Nhật xạ tiễn.

[7] Đây là lần đầu tiên của em đấy… <(“) if u know what I mean :v


Trans: Gastly

“Nói gì thì nói, tớ vẫn lo cho Myu lắm…”

『“Yun-kun này, trông cậu như bà lão ấy.”』

Khi tôi chia sẽ nỗi lo với Emily-san qua hệ thống friend chat thì cậu ấy trả lời thế đấy.

『“Mà thôi đại khái tớ hiểu rồi. Nhiệm vụ R và 【Hồi sinh dược】 chứ gì. Cậu vẫn đang trong quá trình chế tạo hồi sinh dược đúng không?”』

“Ừ. Giờ Taku đang đi thu thập Nụ hoa Tử Đằng, nguyên liệu cuối cùng mà tớ cần là 【Nước trường sinh】 kia.”

『“Mmm. Tớ chịu. Cậu thử hỏi người khác xem?”』

“Cậu nói đúng. Để tớ thử.”

『“Cố lên, còn mang tin vui vể cho Raina và Al nữa kìa. Hai đứa đó giờ cứ để tớ lo.”』

Trông như Emily-san giành hai đứa nhóc của tôi vậy, mà lần này tôi sẽ để cậu ấy lo bọn nhỏ vậy.

“Cảm ơn lời tư vấn của cậu.”

Cuối cùng, chúng tôi chào nhau và ngắt máy.

“Giờ thì hỏi Magi-san và các thợ thủ công khác xem sao.”

Nếu họ biết thì tuyệt quá, nghĩ vậy trong đầu, tôi nối máy gọi cho Magi-san.

Ngay lập tức, chị ấy bắt máy.

『“Nghe đây Yun-kun. Sao vậy thằng em?”』

“À, em muốn hỏi chị cái này. Được không ạ?”

『“Ờ, thoải mái. Chuyện gì vậy?”』

“Thật ra thì em đang tìm nguyên liệu để chế tạo vật phẩm. Cũng đang tính hỏi cả Cloude và Lyly đây…”

Tôi chỉ vừa nêu tên tới người thứ ba thì Magi-san đã lên tiếng ‘đợi chị một chút’, có vẻ như chị ấy đang nói chuyện với ai đó.

『“Xin lỗi em, Yun-kun. Chị sẽ chuyển sang chế độ đa tác ngay. Sẽ dễ hơn nếu cùng lúc hỏi được cả Cloude và Lyly nhỉ.”』

“Cảm ơn chị nhiều.”

Chế độ chat được chuyển thành đa tác, nhiều tạp âm cùng lúc lọt vào tai tôi.

Dĩ nhiên, giờ đã có cả Cloude và Lyly ở đây, nhưng âm thâm của những người khác vẫn thường xuyên vọng vào…

『“Thế, còn vật phẩm hiếm thu được từ cá mập thì sao.”』

『“Haa, vâng. Bọn tôi cũng khá bận nên nếu nhặt được những thứ đó thì sẽ chia cho cô sau.”』

Giọng nói đó, có lẽ là bà cô Mikadzuchi. Thở dài thì chắc là Cloude rồi, hai người đó đang nói về thứ gì vậy nhỉ?

『“Yun-kun có chuyện cần hỏi, nào nào!”』

Cuộc nói chuyện bên đầu dây bên kia kết thúc khi Magi-san lên tiếng.

“Umm, em đang tìm một nguyên liệu chế tạo gọi là 【Nước trường sinh】, có ai biết thứ này không? Cloude, Lyly.”

『“【Nước trường sinh】? Mới nghe lần đầu.”』

『“Đệ cũng vậy. À mà Yuncchi này, huynh định làm gì vậy?”』

“À thì… có người nhờ huynh làm 【Hồi sinh dược】 ấy mà.”

『“Ồh, đúng lúc đang thiếu 【Hồi sinh dược】 đây. Gần đây có thông tin cho rằng đã điều chế thành công loại thuốc này, em cũng cảm thấy hứng thú sao?”』

Magi-san tỏ ra đôi chút bất ngờ, có vẻ như đang che dấu gì đó nhưng cũng tiếp tục tỏ ra bình thường.

“Àh không, Taku bảo em làm thôi. Giờ hắn đang thu thập 【Nụ hoa Tử Đằng】 trong khi em phải tìm món nguyên liệu cuối cùng đây nè.”

Nghe tôi trả lời xong câu hỏi, chị ấy thở dài ra chiều thuyết phục lắm.

『“Ra là vậy. Chị cũng không biết. Nếu có dính đến nước thì chị chỉ biết tới dung dịch làm mát kim khí thôi.”』

『“Còn anh thì cũng đang bận tối mắt với đống vải may đây.”』

『“Nếu là nước thì có lẽ em sẽ mang đi làm dung môi sơn hay đánh bóng quyền trượng thôi.”』

Magi-san và hai thợ thủ công kia nói chuyện chẳng liên quan gì. Tôi thì chỉ mong thứ nguyên liệu kia có thể tăng hiệu quả hồi phục của mấy bình potion hơn là khi dùng nước cất thôi.

『“Yo, Cô Nương. Nếu cô nương không tìm ra nó thì qua đây làm vài chén rượu với chị đi.”』

“Đã bảo rồi, ai là ‘cô nương’ ở đây! Tui là…”

Tui là con trai đấy, trước khi lời phàn nàn quen thuộc bay ra khỏi miệng tôi, một giọng nói đã kịp vang lên ngắt lời tôi.

『“Um, Yun-chan hả? Có khi chị biết cũng nên.”』

“Oaay, giọng nói này, là Sei-nee?! Sao mà?!”

Sao mà chị biết, mà sao chị lại ở đó? Tôi chưa kịp hỏi hai câu này thì có vẻ Sei-nee đã ngộ ra.

『“À, Taku-kun có bảo chị về cái nhiệm vụ Raid (R) đó rồi. Em ấy cũng mời một đống party và bạn bè đến tham gia đấy, bộ em chưa nghe gì sao?”』

Sau khi Sei-nee nói xong, tôi mới chợt nhớ đến chuyện Taku đã bảo mình.

“Àh, nói mới nhớ, em có nghe Taku kể rồi.”

『“Đó đó. Để cảm ơn vì thông tin về nhiệm vụ kia, chị sẽ cho em biết nơi có nước trường sinh. Nó ở——”』

Câu nói của Sei-nee bị ngắt giữa chừng, chỉ còn những tiếng kiếm gỗ chan chát là vọng lại.

“Sei-nee?”

Tôi lo lắng hỏi, nhưng vì một lý do nào đó mà người trả lời lại là Mikadzuchi.

『“Cô nương đây có muốn lập party với bọn chị rồi đi thám hiểm trong mê cung không?”』

“Mê cung?”

『“Dù gì thì người đã phát hiện ra nhiệm vụ tổ đội[1] kia là cô nương và Taku mà. Bọn chị sẽ dẫn em tới địa điểm có 【Nước trường sinh】 được chưa?”』

Thật tuyệt. Sẽ càng tuyệt nếu bà chị Mikadzuchi này thôi gọi tôi bằng ‘cô nương’.

“Thôi cái trò gọi ‘cô nương’ giùm em cái. Mà Sei-nee đâu——“

『“Thế cô nương đã muốn lập party với bọn chị rồi đi thám hiểm trong mê cung chưa?”』

『“Chị không sao! Yun-chan, chị không sao đâu!”』

Sao nghe chị hai hoảng hốt vậy nhỉ, chị đang bị cái gì hăm doạ vậy, rõ ràng bên đầu dây bên kia đang có rắc rối, Magi-san, Cloude và Lyly cũng chẳng thèm lên tiếng nên tôi chỉ còn biết nghiêng đầu thắc mắc.

Thôi sao cũng được. Tôi hướng suy nghĩ của mình về cái mê cung được đề cập kia.

Nếu đi thám hiểm mê cung với chị Mikadzuchi và Sei-nee thì tôi sẽ biết được nơi có 【Nước trường sinh】.

Và có thể thăng cấp theo party nữa chứ. Tuy nhiên——

“Thế mục đính thật sự của chị là gì, Mikadzuchi?”

『“Ở mê cung ngầm của Thị trấn Mê cung, có một thứ nguyên liệu phụ trợ làm tăng hiệu ứng mà bọn chị rất muốn. Cô nương này, đi thu thập nó với bọn chị nhé?”』

“Đã bảo đừng có gọi em là ‘cô nương’ nữa mà.”

Có lẽ bên kia bà nội Mikadzuchi đang kìm nén cái nụ cười ‘kukuku’ cho coi, quá dễ đoán mà.

“Rồi, sao cũng được. Nhưng nói trước là em không có ích cho lắm đâu đấy.”

『“Ừ ừ. Chị nghe Sei kể rồi, có vài thứ chỉ có em mới làm được thôi.”』

Cái gì ấy nhỉ. Sei-nee vừa mạnh vừa đẹp. Còn nữa, chị ấy đang nắm giữ vị trí hội phó của guild 【Bát bách vạn thánh】. So với tôi, Sei-nee là một vị thánh đúng nghĩa.

Nói rằng tôi có thứ mà Sei-nee không có, nghe như một trò thuyết phục loại B thường thấy vậy, nên tôi cũng không tin mấy.

“Vâng. Khi nào thì đi ạ?”

『“Để coi. Nếu theo lịch thì… tối nay được không?”』

“Vâng. Giờ em sẽ chuẩn bị vài thứ.”

Nói xong, tôi ngắt kết nối với cuộc gọi đa tác, bắt đầu chuẩn bị vài thứ trước khi thám hiểm. Nói mới nhớ, tôi quên không hỏi thông tin về mê cung rồi, chỉ biết đó là một hang động dưới lòng đất, vì vậy tôi đành chuẩn bị những vật phẩm thông dụng.

Một số lượng lớn High Potion và MP Potion. Và cả Enchant Stone, Magic Gem. Tôi cố làm lấy làm để đánh bóng đống ma thạch mà Emily-san và hai đứa nhóc thu thập, liên tục sử dụng 《Skill Enchant》 lên chúng.

Thêm vào đó, tôi dùng cả 【Synthesis】 để dung hợp các vật phẩm như Tên sắt, thuốc độc để tạo tên độc làm tốn không biết bao nhiêu MP. Đống thuốc độc trong túi tồi nhờ đó mà giảm đi đáng kể, tôi đành thở dài mà nghĩ tới việc thu hoạch đống độc thảo trồng trên đồng.

Tôi một mình chìm đắm trong công việc mà quên đi thực tại, đến khi giật mình lại, sự lo lắng dành cho Myu bỗng hiện lên trong tôi.

“Không ổn, lại cảm giác này. Thôi thì đành vậy!”

Tôi vỗ mạnh hai má để lấy lại tinh thần.

Chẳng mấy chốc đã đến lúc, tôi dịch chuyển đến Thị trấn Mê cung bằng công dịch chuyển mini ở 【Atelier】.

Địa điểm gặp nhau là khu phố đối diện lối vào mê cung, có một vại người chơi cấp độ trung bình cũng tập trung tại đấy.

“Ồh, Cô nương đây rôi. Qua đây qua đây!”

“Xấu hổ lắm, chị tha cho em cái trò ‘cô nương’ ấy đi mà.”

Mikadzuchi thấy tôi trước, vẫy vẫy tay kêu tôi nhưng tôi đang mai danh ẩn tích cơ mà, trò này gây nhiều sự chú ý quá rồi. Tôi vội đội mũ trùm đầu, cúi gằm mặt xuống mà đi làm vài người nhìn thấy thì thầm tự hỏi ‘ai kia?’.

“Mikadzuchi. Cậu làm phiền Yun-chan rồi kia, dẹp đi. Nào, giờ lập party thôi.”

Tôi chấp nhận lời mời lập nhóm đến từ Mikadzuchi.

Các thành viên trong nhóm lúc này bao gồm Mikadzuchi và Sei-nee đến từ 【Bát bách vạn thánh】, Magi-san, Lyly và Cloude – 3 thợ chế tạo.

Đội hình thật sự quá chênh lệch nhưng tôi vẫn kiềm chế không lên tiếng mãi cho tới khi bước vào cái mê cung lạ lẫm trước mặt.

Sau khi được Sei-nee dẫn đường đến trước một cái cổng bằng đá, cảnh tượng đã hoàn toàn thay đổi.

Không gian khá yên tĩnh, chỉ có tiếng rúc rích của nước chảy là có thể nghe được từ xa. Một mê cung dạng hang động nhưng cũng không hẹp lắm. Trần hang cao, các đoạn tường hai bên cũng khá rộng.

Ánh sáng trắng nhợt trên hai bên tường làm chúng trông khá mềm và ảo, không góc cạnh cho cam.

“Haa, Yun-kun dạo này phải ẩn thân nên Onee-chan cô đơn lắm đấy.”

“Uh, umm… Em xin lỗi, Magi-san.”

Khi tôi còn đang bị quang cảnh trong hang gây ấn tượng thì Magi-san lên tiếng gọi tôi cùng một nụ cười. Phải mất vài giây tôi mới nhận ra và vội vàng xin lỗi theo phản xạ.

“Oh, Yun-kun, em không cần xin lỗi đâu!”

“Uwahh?! Magi-san?!”

“Yuncchi, cho em ôm với!”

“Oày, Lyly!”

Trong khi tôi còn bối rỗi thì Magi-san đã ôm chầm lấy tôi từ phía trước. Chỉ mới kịp ú ớ vài câu thì tiếp đó Lyly cũng vào cuộc, ôm lấy eo tôi.

“Chờ-, xấu hổ lắm! Sei-nee và những người khác đang nhìn kìa!”

“Nhưng…! Không có Yun-kun làm chỗ dựa, chị cứ bị tên Cloude đó bắt nạt suốt thôi!”

Làm hội trưởng của guild chế tạo coi bộ cực gớm! Tiếng thút thít của Magi-san vang vọng khắp hang. Chẳng biết làm gì để làm dịu, tôi đành vỗ lưng chị ấy.

Lyly thì có lẽ đã thoả mãn mà thả tôi ra trước cả Magi-san.

“Xin lỗi em, Yun-kun.”

“Không sao đâu, thật đấy chị…”

Tôi sẽ không nói rằng ngực chị ấy đã ấn chặt vào tôi đâu.

Nhìn quanh, tôi thấy Sei-nee đặt một tay lên má cười khúc khích, luôn miệng ‘ô nhìn kìa’, còn Mikadzuchi thì toe toét cười. Còn kẻ cuối cùng trong nhóm, hắn đang dang tay bảo ‘giờ đến lượt tui’, là Cloude. Cảm thấy có gì đó nguy hiểm ở đây, tôi lờ hắn luôn.

“N-nói mới nhớ, sao Magi-san và hai người kia cũng ở đây vậy?”

“Bọn anh cũng có nghe nói về nhiệm vụ R đó mà, còn nữa, cả bọn cũng quyết định đi gom vật phẩm làm sự kiện cho Lyly.”

Tôi nhớ lại sự kiện mà hắn nói cần đến 【Hương diệt côn trùng】 và ‘àhh’ một tiếng.

“Con boss thuộc loại linh hồn nên sẽ cần đến 【Quặng Bạc】 nhỉ? Chúng ta có thể kiếm vài cái quặng đó ở đây cũng như tìm được nguyên liệu phụ trợ cho vũ khí của Sei-san nữa, nói chung là một mũi tên trúng hai con nhạn.”

Thấy tôi bị thuyết phục bởi lời mình nói, Magi-san chêm thêm ‘dĩ nhiên là tìm cái 【Nước trường sinh】 mà Yun-kun cần nữa’ cùng một cái nháy mắt.

“Thế chúng ta cần phải vượt qua tổng cộng bao nhiêu tầng để chiến boss vậy?”

“Tổng cộng mê cung này có 5 tầng đấy.”

Sei-nee có lẽ là người quen với cái mê cung này nhất, nên chị ấy giành luôn vai trò hướng dẫn từ Magi-san.

Con boss nằm ở phần sâu nhất của mê cung, tức là tầng 5, không hề có đường tắt nào dẫn đến đó.

Tuy nhiên, tầng 1 và tầng 2 chỉ toàn lũ quái chưa kích hoạt nên có thể bỏ qua được, tầng 5 là phần còn lại của khu vực, chỉ chứa phòng boss nên vấn đề thật sự cần giải quyết chính là tầng 3 và tầng 4.

“Nhưng bọn chị đã đi xong cái mê cung này rồi nên không có gì phải lo lắng cả.”

“Đã đi rồi mà vẫn còn cần nguyên liệu phụ trợ ở đây nữa hả, chả nhẽ chị sắp có quyền trượng mới sao?”

Tôi thắc mắc, thế là Sei-nee ưỡn ngực ra, để lộ thứ bên dưới áo choàng cùng một nụ cười khô khốc.

“Cái gì đây, Sei-nee?”

“Không có gì đâu.”

Tôi nghiêng đầu hỏi và nhận được sự bối rối kì lạ của Sei-nee, Mikadzuchi thì nhíu mày, có hơi cau có.

“Sei có lý do riêng của cậu ấy.”

“Haa…”

Thật vậy sao. Tôi chả hiểu gì xất. “Để chị chỉ đường cho”, Sei-nee và Mikadzuchi đứng trước tôi vội lên tiếng lấp liếm.

“Cần gì phải vội, muốn nhanh thì phải từ từ. Mà nói đến mê cung thì phải nói đến châu báu chứ nhỉ. Sẽ có những rương châu báu ngẫu nhiên xuất hiện khắp cả map.”

“ “Hee~” ”

Lyly và tôi oà lên cùng lời giải thích của Sei-nee.

“Ở tầng một, nếu đi thẳng đến cầu thang dẫn xuống dưới sẽ chẳng thấy cái rương nào đâu, chúng nằm ở mấy con hẻm dọc đường đi kia. Nên em cần phải quan sát để ý hai bên đường đi nhé.”

“Yuncchi! Chỗ kia kìa!”

“Có một cái hẻm ở đó. Bên trong tối thui, ánh sáng không thể với vào trong.”

“Nhưng đến 90% số vật phẩm trong rương châu báu là đồ cùi rồi. Mang bán cho NPC để biến chúng trở lại thành mớ dữ liệu số thì may ra có chút tác dụng. Lần trước chị chỉ nhặt được cây 【Búa Ma thuật】 cùi bắp hà.”

Vừa lắng tai nghe Sei-nee nói, Lyly và tôi chạy vào trong con hẻm cùng mở rương châu báu.

“Yuncchi, cùng nhau mở nào.”

“Ừ, một, hai——“

“ “——BA!” ”

Một phần là bị Lyly ép, phần còn lại cũng vì tôi muốn sống thật với chính mình, thế là tôi vô tư mở rương kiểm tra item bên trong.


Khử phong nhẫn[2] 【Trang sức】

DEF+4 Hiệu ứng phụ: Thế (Phong)


“Yuncchi, huynh lượm được gì vậy? Em được 【Quyền dao】.”

“Huynh được 【Khử phong nhẫn】. Cái hiệu ứng phụ 【Thế】 này là gì nhỉ? Chẳng lẽ nó giống với 【Ngọc nhẫn thế】 sao? Này, Sei-nee…”

Trong rương châu báu là một phụ trang có hiệu ứng phụ mang tên 【Thế】, một ít quặng vàng, quặng bạc và quặng sắt làm nguyên liệu chế tạo cùng mấy bình potion cơ bản có mức hồi phục mặc định.

Định để Sei-nee đánh giá món vật phẩm tôi vừa nhặt được, thế nhưng lúc này chị ấy lại chống tay lên gối mà cúi gập người.

“Umm…”

“Thứ và Cô nương vừa nhặt được là một vật phẩm cực hiếm, tỉ lệ rơi ra tầm 5%. Nó giúp giảm sát thương gây ra bởi người chơi khác bằng cách tự làm giảm đồ bền của mình. Nếu độ bền giảm xuống 0 thì món này sẽ bị phá huỷ luôn, nhưng hiệu ứng của nó có thể chồng chéo với nhiều hiệu ứng có giới hạn khác, em may mắn lắm đấy cô nương ạ. À, Lyly này, đồ của nhóc thuộc loại siêu cùi đó.”

“Thật vậy sao. Yuncchi, huynh hên thế.”

Nghe chị Mikadzuchi miêu tả, tôi không khỏi tự hỏi ‘hể, thật à’ và nhận ra nó có khả năng trái ngược với 【Ngọc nhẫn thế】. Miễn ra viên ngọc đính trên 【Ngọc nhẫn thế】 được thay thế thì hiệu ứng chiếc nhẫn sẽ vẫn phát huy tác dụng, tuy nhiên cái gì cũng có hai mặt của nó.

“Huynh cũng không cần lắm, nếu muốn thì Lyly cầm lấy này.”

“Ểh, thật sao huynh?”

“Không sao đâu. Anh cũng có 【Ngọc nhẫn thế】 rồi. Đổi lại em cho anh cái quặng đó nhé.”

“Sao vậy được, lần tới đệ sẽ bảo trì miễn phí trang bị của huynh nhé.”

“Vậy cũng được.”

Tôi chấp thuận trao đổi với Lyly và gửi 【Khử phong nhẫn】 cho thằng nhóc.

Thật ra tôi cần Quặng bạc để đấu với con Garm Phantom hơn, nên vụ trao đổi này cũng không hẳn là thiệt.

“Nè, Sei.”

“Ừ. Yun-chan lúc nào cũng vậy hết.”

“Àhh, thôi quên đi.”

Sei-nee và Mikadzuchi dường như đang bàn vói nhau chuyện gì đó về tôi thì phải.

“Nè, em thì sao?”

“À, không, không có gì đâu. Tiếp tục đi nào.”

Sei-nee liền lái sang chuyện chinh phục mê cung, một lần nữa khiến tôi nghiêng đầu khó hiểu. Hôm nay chị ấy khó hiểu thật đấy.

Thế là chúng tôi bước xuống tầng 2, có vượt qua vài trận chiến nhỏ, thăng được một hai cấp độ rồi cả nhóm cũng tiến được đến tầng cuối.



“Kurocchi, ở kia cũng có một 【Hắc ánh cầu】 kìa.”

“Ừ. Huynh sẽ thu thập ở đây trước.”

Cloude và Lyly bước vào một căn phòng nhỏ ở giữa tầng 3 để nhặt những viên đá cuội đen nằm trong góc phòng.

Có vẻ như để sử dụng cho sự kiện của Lyly thì phải. Vừa nghỉ chân, tôi vừa nhìn vào hai đứa linh thú đang phấn khích phía trước.

“Trông như một cái bể cá với đủ loại cá bay nhỉ?”

Tôi xì xầm sau khi nhớ lại quang cảnh tầng 2.

Toàn những loại cá tự do bay giữa không gian rộng lớn. Vài vũng nước nhỏ dưới nền đất tạo nên những vệt sáng loang lỗ trên tường và trần hang.

Nếu nhìn lên trần hang lúc ấy, bạn sẽ dễ dàng thấy được chuyển động của những con cá hệt như đang đặt trong một bể nước vậy, một góc quan sát tuyệt vời.

Khi nãy tôi đã bị không gian ấy chiếm lấy đầu óc.

Một bể cá bơi giữa lòng mê cung. Dĩ nhiên, nếu bị tấn công thì lũ cá đó sẽ quay ra truy sát lại chúng tôi, nhưng nếu cứ bí mật quan sát chúng thì sẽ chẳng sao cả.

Và bây giờ, cả nhóm được dịp nghỉ chân tại tầng ba cũng là nhờ Sei-nee và Mikadzuchi xung phong đi săn quái.

Trong căn phòng có hai lối vào đều được lũ quái trông coi cẩn thận.

“——《Aqua Bullet》!”

Sei-nee giương cao quyền trượng, tạo ra hàng tá những viên đạn nước bắn vào một nhóm quái đang lờ mờ trước mặt chị. Bình thường thì cá sẽ bị đóng băng tạm thời ở nhiệt độ -30°C, thế là bọn chúng bị giết bằng sạch luôn.

“——《Multistage Attack》!”[3]

Mikadzuchi cũng giương gậy lên triệu hồi hàng chục mũi tên nhọn và hầu như vô hình, cắm phầm phập vào mục tiêu, gây lên các tiếng động rôm rốp khi cơ thể lũ quái dính đòn.

“Hừm. Enchant sức mạnh tuyệt thật. Thường thì chỉ ăn được 80% thôi, cơ mà nhờ có Yun-chan hỗ trợ thì chỉ cần một chiêu là đủ.”

“Một nhát chết sạch là một, không những thế còn có cả enchant tốc độ cũng không tồi nữa.”

“Không đâu, em nghĩ không cần enchant thì chị cũng bá đạo rồi.”

Tôi đã thi triển enchant INT lên Sei-nee và enchant SPEED lên bà chị Mikadzuchi để họ đánh quái, trận đánh của họ thì chỉ có thể được gói gọn trong hai từ ‘ngoạn mục’.

Ngay từ đầu thì lý do mà bọn quái vẫn còn 20% HP là vì quái trong mê cung này được buff khả năng kháng lại hệ thuỷ. Nếu mà Sei-nee chém một nhát chết sạch bọn chúng thì chắc sức tấn công ma pháp của chị ấy phải cực kì cao.

“Seicchi, Mikadzucchi. Bọn em thu nhặt xong rồi, đi tiếp thôi.”

“Oke, chiến tầng 4 nào. Không có quái nào mạnh ở dưới đó đâu, cơ mà nếu may mắn thì chúng ta có thể gặp được ‘hắn’ đấy.”

“Nếu may mắn?”

“Mục tiêu của Mikadzuchi ấy mà. Ở tầng 4 có một điểm thu nhặt 【Nước trường sinh】 và một mỏ 【Quặng bạc】 nữa, nhưng quái thì tương đối mạnh đấy.”

Sei-nee hướng dẫn cả bọn đi xuống cầu thang hướng đến tầng thấp hơn.

Trong khi đó, tôi thử hỏi Lyly và Cloude về thứ gọi là 【Hắc ánh cầu】 mà cả hai đang thu thập, thế nhưng chỉ nhận được câu trả lời mập mờ ‘bí mật’ cùng một cử chỉ vô cùng đáng yêu của Lyly khiến tôi bỏ cuộc luôn, phần vì sợ cứ cố cạy miệng bọn họ thì mình sẽ bị cho là thô lỗ mất. Thế là tôi chỉ biết trông chờ cho đến ngày tổ chức sự kiện thôi.

Con quái đầu tiên gặp được tại tầng 4 lập tức bị thổi bay khiến lũ quái bay hệ nước còn lại lập tức chú ý đến bọn tôi.

“Sahagin, người cá. Trông thô thật đấy.”

“Ùm, đúng vậy. Mà Sei-san quả là tàn nhẫn thật đấy, nhỉ?”

Magi-san không khỏi đồng tình với lời lẩm bẩm của tôi.


Sahagin là giống cá có vây ngực và vây lưng tiến hoá thành hai tay và hai chân. Trong tay chúng là các cây đinh ba và dao găm, phủ thêm bộ y phục tả tơi quấn quanh thắt lưng nữa.

Cặp mắt nhô ra của nó một khi phát hiện ra chúng tôi đã ra lệnh cho cơ thể tiếp cận cả nhóm, thế nhưng——

OSO v04 002-003
‘Mikaduchi’ trong hình là lỗi đánh máy (づ – đọc là dzu (zu), khi gõ bằng chế độ bàn phím tiếng Nhật, dzu bị lược còn du)


“——《Steam Pillar》!”[4]

Khi con Sahagin xuất hiện như trong phim nói về thuỷ quái trên TV, Sei-nee tạo ra một cột hơi nước áp suất cao và có nhiệt độ lên đến hơn 100°C để luộc chín con cá. Tuy bị nấu đến chín mà chẳng vì tí lửa nào, tôi vẫn nghe được tiếng rít thống khổ của con cá.

Vì không thể tiêu diệt con quái trong một chiêu chỉ với đống enchant hỗ trợ như khi nãy, tôi thi triển thêm phép 《Khiêng đất sét》 để ngăn không cho nó chạy thoát. Nói chung là con cá hoàn toàn biến thành món hải sản luôn.

Lũ quái bị tiêu diệt từ đầu tới giờ đều mang hình thù là các loài cá lớn hay các loài có vỏ, nên đem chúng bỏ vào kho thực phẩm sẽ tuyệt lắm chứ.

Nhưng nghĩ đến con Sahagin khi nãy, tôi đã mất hết cả cảm giác thèm ăn rồi. Toàn rơi ra cái gì đâu…

“Thôi nào, Yun-chan. Con Sahagin thường này rớt chủ yếu là vũ khí kim loại và các phần trang bị giáp thôi mà.”

“Vâng. Cũng không quá tệ. Mà này, Sei-nee, em đã lỡ nói gì sao?”

“Em nghĩ mấy năm làm chị gái của em là vô ích hả? Chỉ cần nhìn mặt thôi là chị biết em nghĩ gì rồi.”

Khi Sei-nee nói vậy cùng một nụ cười trên môi, tôi mới tự hỏi không biết mặt tôi có dễ đoán đến thế, và rồi thở dài thượt. Mikadzuchi liền lên tiếng kéo tôi về thực tại.

“Sahagin mà vậy à. Cứ tưởng con Sahagin là loại hiếm cơ đấy.”

“L-làm gì có chuyện, nó chỉ toàn rớt ra mấy thứ linh tinh thôi mà?!”

“Ồh, Mikadzuchi à. Thứ này hiếm xuất hiện lắm đấy chứ.”

Sei-nee cố phản đối bà chị Mikadzuchi, tôi cùng Lyly, chị Magi và Cloude chăm chú lắng nghe. Không ai trong chúng tôi dùng sense 【Cooking】 làm sense chính cả, nên cũng thấy làm hiếu kì khi nghe chị ấy bảo vậy.

“Sahagin hiếm tên là Sabagin——mạnh gấp đôi loại Sahagin thường đấy——“

Mikadzuchi dừng lại một khoảng. Nếu mạnh gấp đôi một Sahagin thường thì chắc cũng khá mạnh đấy. Một-đối-một với con thường đã buộc tôi phải dùng khá nhiều đồ mới có thể thắng dễ được, nếu đối đầu với con hiếm chắc tôi thua ngay.

“——Nguyên liệu rớt ra làm đồ ăn sẽ ngon gấp ba lần loại thường đấy! Thứ nó rơi ra là 【Cá thu chất lượng cao đóng hộp】.”

“Đồ đã qua chế biến luôn sao?!”

“Hộp cá thu đó ngon hết xảy. Ăn với cơm hay nhắm rượu là đúng bài luôn.”

Hừm, tôi không thể làm ngơ trước thứ này được.

“Ahh, đúng là chị có nghe qua cái này rồi. Nếu ăn một món đồ hộp nào đó thì giới hạn HP và MP sẽ tạm thời được tăng lên hay gì đó đại loại vậy.”

Magi-san lên tiếng cố nhớ và được Sei-nee khẳng định lại luôn.

“Bỏ hương vị qua một bên, ăn đồ ăn mà còn tăng chỉ số thì coi bộ hấp dẫn đây.”

Chưa từng có thứ nguyên liệu nào có tác dụng làm tăng giới hạn cả HP và MP cả, coi bộ hiếm lắm đây.

“Nhưng dù có gặp được Sabagin thì cũng chỉ có 50% cơ hội rớt vật phẩm thôi. Còn đồ hiếm kèm theo thì có thể là trang bị bạc hoặc đồ hộp nữa.

“Đã bảo cậu rồi, thứ đó hiếm khi xuất hiện lắm.”

Sei-nee nhắc lại cho Mikadzuchi biết. Cả bọn lúc này vẫn chưa hoàn thành được mục tiêu ở tầng 4 nên cũng không thể đi tìm Sabagin được.

“Nếu thế thì ta chia làm hai nhóm đi? Nếu chị không lầm thì Magi-chan đang tìm 【Quặng bạc】, còn chị thì phải chỉ đường cho Yun-chan đi thu thập 【Nước trường sinh】 phải không?”

“Nếu thế thì để chị dắt cô nương Magi này khám phá tầng 4. Thêm một người nữa đi cùng chị nào.”

“Vậy thì để tui, dù gì thì tui cũng là pháp sư mà. Sẽ cân bằng hơn với hai tiên phong và một bọc hậu nhỉ?”

Cloude tự giác tự nguyện xung phong, thế là những người còn lại đi thu thập 【Nước trường sinh】 gồm tôi, Lyly và Sei-nee lãnh vai trò dẫn đường. Ơ mà thử nghĩ, cả tôi và Lyly đều là quân do thám chứ cũng chẳng phải tiên phong gì nên đội hình này cũng chẳng cân bằng cho cam, thôi thì đành nhờ Sei-nee gánh team vậy.

“Sei! Nếu gặp con Sabagin thì nhớ thịt nó nhé!”

Bà chị lớn Mikadzuchi còn nhắc nhở chúng tôi trước khi tác nhóm.

Nếu chiến đấu ở hai địa điểm cách xa nhau thì những người ở xa sẽ không nhận được các vật phẩm rơi ra. Mà thôi, đi tìm nó đã tính sau vậy.

“Hoy đi nha.”

Sau khi tiễn bà chị Mikadzuchi lên đường, Sei-nee dẫn đường cho bọn tôi tiến sâu vào trong.

Trên đường, chúng tôi đụng độ phải khá nhiều Sahagin nhưng bọn chúng đều bị những đòn đánh phủ đầu của Sei-nee hạ gục, số lượng chúng giảm xuống chỉ còn một vài con nên trở thành mục tiêu luyện tập cho tôi và Lyly. Tốc độ tiếp cận của chúng khá chậm, là lợi thế để tôi gây sát thương bằng cung tiễn. Đến khi chúng lại gần, tôi lập tức chuyển vũ khí sang dao bếp và cùng Lyly cận chiến.

Nhờ 《Ingredients Knowlegde》 mà tôi có thể đả thương tử huyệt con quái chỉ bằng những chiêu tấn công thường, Lyly lo vai trò làm mồi nhử, thu hút và tránh các đòn tấn công gây sát thương của đối phương.

Dao và dao găm đều thuộc cùng một loại vũ khí nên cả hai chúng tôi sử dụng chung một chiến thuật: đánh-và-chạy. Tuy nhiên, có đôi lần chúng tôi bị đả thương, và lúc đó, Sei-nee lập tức dùng ma pháp hồi phục để giúp cả bọn.

Lặp đi lặp lại những trận chiến như vậy, chúng tôi cũng đến được điểm cuối mê cung nơi có một vết nứt nhỏ trên tường, tại đó có một thứ nước rỉ ra.

“Là đây sao, Sei-nee?”

“Ừ. Nơi thu thập 【Nước trường sinh】 đó.”

“Yuncchi, nhanh nhanh múc vài gáo về đi. Bọn mình cũng phải giúp Magicchi và Kurocchi nữa chứ.”

“Đệ nói cũng phải.”

Đồng ý với Lyly, tôi lấy một chiếc bình lớn ra và rót đầy 【Nước trường sinh】 vào trong.

 

Nước trường sinh 【Nguyên liệu】

Thứ nước mang năng lượng của đất, đem lại sinh lực.


Tôi kiểm tra dòng miêu tả ngắn gọn của 【Nước trường sinh】 trong khi đợi bình đầy. Tuy nước chỉ rỉ ra nhưng tôi rót trực tiếp ngay ở vết nứt ấy.

“Sei-nee, giờ em đã có thể chế tạo hồi sinh dược rồi. Cảm ơn chị.”

“Vậy thì tốt quá. Nhưng Yun-chan cũng phải đi đánh boss với bọn chị đấy nhé.”

“Em không biết mình có làm được gì không nhưng em sẽ cố gắng hết sức.”

Trong khi tôi trả lời Sei-nee, Lyly rón rén tiến đến và ghé mắt nhìn quanh.

Có vẻ thấy kẻ địch, đệ ấy đưa tay lên ra hiệu dừng lại.

“Yuncchi, huynh xem thử kẻ địch đi.”

“Ừm.”

Vì không có cả sense 【Nhìn thấu】 hay 【Hawk Eyes】, Lyly không thể kiểm tra cả hành lang được, tôi đành thay em ấy.

Trên hành lang cả bọn vừa đi khi nãy đã xuất hiện một nhóm 3 con Sahagin đang đi tuần. Giữa chúng là một con trông khá khôn.

Lưng nó có màu xanh hơi tối, ánh sáng bạc phản chiếu trong hang làm bụng nó sáng lên trông cũng đẹp, trông như màu của đại dương vậy. Thêm vào đó, nhiều nơi trên cơ thể con quái được bao trùm ánh bạc của bộ giáp.

So với những con bọn tôi gặp trước đó thì con này có vẻ khác lạ hơn. Trông khác hẳn với loại Sahagin thường.

“Một con Sahagin trông rất ngầu ở kia.”

“Chẳng nhẽ…? …chúng ta gặp thật rồi.”

“Gặp thật rồi à. Nào, đừng để nó thoát.”

Đáp lời Lyly, Sei-nee bất ngờ lùi lại một bước, nhăn mặt nhìn lũ Sahagin.

“Vậy thì chị sẽ lo hai con thường. Yun-chan và Lyly-kun lo cầm chân con Sabagin nhé. Ngay khi chị chuẩn bị trong ma pháp thì hai em rút lui, còn lại để chị lo, được chưa?”

Chúng tôi đồng loạt gật đầu ra chiều hiểu ý, Sei-nee vẫn tỏ rõ sự căng thẳng, cả bọn đợi tới khi lũ Sahagin tuần tra quay đầu đi.

Và——

“——《Steam Pillar》!”

Khi kẻ địch bắt đầu phát hiện ra chúng tôi, Sei-nee, lúc này đã được tôi buff cho enchant, thi triển luôn chiêu 《Steam Pillar》 ngay dưới chân lũ quái, nướng chúng. Cả ba con Sahagin đều rơi vào bẫy trong vòng vài chục giây, lần lượt từng con một bị cột hơi nước hấp chín.

Chỉ có đồng chí Sabagin là vẫn còn chịu được hoả lực cực mạnh của Sei-nee, thoát khỏi cột hơi và truy sát chúng tôi.

“Lên nào, Yuncchi!”

“Ừ! 《Nguyền chú》 ——Defence, speed!”

Dính phải nguyền chú làm điểm phòng thủ của con quái giảm đi, nhưng nguyền chú tốc độ của tôi không phát huy tác dụng.

Không thèm quan tâm tới chuyện đó, tôi bắn liền hai mũi tên, gây được ít sát thương lên con quái.

Giữa các ngón tay của Lyly bây giờ không con là cặp dao găm nữa mà chúng đã trở thành những chiếc phi tiêu ném phầm phập vào chú Sabagin. Đều là thợ thủ công với nhau nên chỉ số DEX khá cao, chúng tôi hoàn toàn tự tin sẽ không hụt đòn nào trong chuỗi các đòn tấn công vật lý trên, ấy vậy mà cây đinh ba trong tay con quái lại phủ nhận điều ấy.

Cho dù cả tôi và Lyly đều canh chuẩn thời gian để ném và bắn một cơ số tên và phi tiêu nhưng chỉ nhiều nhất một hai cái là găm vào kẻ thù.

Còn nữa, mục tiêu con quái lúc này chuyển từ Sei-nee sang hai đứa bọn tôi, để nó không tiếp cận mình gần hơn, tôi chuyển vũ khí sang con dao bếp và cùng với Lyly chạy lên trước.

“Kshaaaaaaa——“

“Lyly, đừng để bị thương đấy!”

“Huynh cũng vậy, Yuncchi!”

Sei-nee lúc này đang chuẩn bị ma pháp nên sẽ không dùng phép hồi phục hỗ trợ được. Đó là lý do bọn tôi cần hết sức tránh bị thương nặng nhưng cũng phải đảm bảo thu hút được kẻ địch.

Tôi chạy xen kẽ với Lyly ngay trước mặt con quái, không quên tấn công nó. Mặc dù chuyển động của hai đứa đã nhuần nhuyễn hơn nhiều so với hồi đầu vào mê cung, thế nhưng con Sabagin này mạnh gấp đôi Sahagin loại thường, cây đinh ba của nó đâm xí hụt bọn tôi mấy phát liền.

“?!!”

“Yuncchi!”

“Huynh không sao!”

Cây giáo đâm từ dưới lên cắm vào nách và vai tôi. Xung chấn làm bay liền 30% cột HP của tôi, ngay khi ngọn đinh ba vừa được thu về thì đòn tấn công tiếp theo cũng đã sẵn sàng. Tôi liền bật nhảy mạnh về sau, rút bình High Potion ra uống.

Nếu bị thương thêm lần nữa chắc chắn tôi sẽ dính phải trạng thái 【Choáng】 vì mất hơn một nửa cây máu chỉ trong một khoảng thời gian ngắn mất. Tí nữa thì toi, mồ hôi lạnh như túa ra sau lưng tôi vậy.

“Chuẩn bị xong rồi. ——《Diamond Dust》!”

Thấy Sei-nee ra hiệu, Lyly và tôi lập tức rút lui. Ngay sau đó, nhiều mảnh băng nhỏ xuất hiện trong không khí, đóng băng con Sabagin lại bắt đầu từ 4 chi của nó. Con quái cố dùng cây đinh ba thoát khỏi vòng vây nhưng ma pháp băng không chịu dừng lại. Cuối cùng, cả thân hình con quái biến thành một tảng băng, nứt ra rồi vỡ vụn.

“Hay lắm. Em thấy sao?”

“Khó phết. Sabagin mạnh khiếp. Với lại lối chơi này cũng không phải kiểu em thường dùng.”

Tôi càu nhàu, không quên thở dài.

“Để xem thu được gì nào. Nếu là trang bị bạc thì chuyển hoá chúng thành thỏi để làm vũ khí tiêu diệt xác sống là hay nhất.”

“Yuncchi, Yuncchi này. Đợi khi nào tập trung cả Kurocchi và những người khác rồi xem sau đi. Thông báo cho cả nhóm biết cũng hay mà.”

Đề nghị của Lyly cũng không tồi, khi tôi nghĩ vậy, Sei-nee đã gọi cho Mikadzuchi để hẹn gặp nhau mất rồi, thế là cả bọn lại bắt đầu di chuyển.

So với lúc đi đến điểm thu thập, cả bọn đi chậm vì mắc đánh quái luyện cấp bao nhiêu thì lúc đi về lại nhanh bất nhiêu, chẳng mất chốc đã đến điểm hẹn. Lý do phần nhiều là do Sei-nee đã xử đẹp lũ Sahagin chỉ trong chiêu đầu tiên của mình.

“Sei-nee này. Trận chiến khi nãy với con Sabagin có phải chị đọc nhầm thần chú không?”

“Làm gì có, chị muốn Yun-chan và Lyly-kun có thêm kinh nghiệm chiến đấu nên đã cố tình kéo dài câu chú đấy.”

Sei-nee giải thích như vậy kèm theo nụ cười trừ, tôi và Lyly không còn cách nào khác, bỏ qua cho chị ấy.

Việc này chứng tỏ chị rất quan tâm đến chúng tôi. Nếu chị ấy chọn cách không thú nhận thì cũng chẳng có lý do để bọn tôi giận chị cả.

“Ah! Yun-kun, Lyly! Sei-san nữa. Chào mừng đã quay lại!”

“Magicchi, Magicchi này! Khi nãy trên đường về, bọn đệ có tiêu diệt được một con Sabagin đấy!”

“Thật sao?! Kết quả sao rồi?!”

Nhìn Mikadzuchi hết sức bận tâm về đồ rớt ra, Sei-nee cười đắng ngắt. Tiếp đó, theo lời ra hiệu của Lyly, bọn tôi cùng nhau kiểm tra hành trang mình.

“Một, hai——“

Mắt tên nhóc Lyly sáng lấp lánh khi đệ ấy mở hành trang ra, nhưng rồi lại lập tức chuyển sang chế độ thất vọng khi kiểm tra xong.

“Đệ xin lỗi, Mikadzuchi tỉ tỉ à. Đệ chỉ được 【Cặp giáp vai bằng bạc】 thôi.”

Ehehe, Lyly cười mà chẳng có chút năng lượng nào.

“Thế là rơi vào 50% đầu tiên rồi, không cần bận tâm nhiều đâu. Ah, Cá hộp của tuiiiiii.”

OSO v04 259

Thật lòng mà nói thì tôi có thể tự hầm cá thu nên cũng không cần cái thứ đóng hộp đó cho lắm. Vừa nghĩ đến đây, tôi thấy Sei-nee đứng cạnh tôi, mặt mày ủ rũ, hai vai rung lắc dữ dội.

“Yun-chan, thật không công bằng~. Sao em cứ toàn được đồ hiếm vậy… “Umm… Sei-nee?”

Một cảnh tượng mà từ hồi chị ấy đi học đại học đến giờ hiếm khi tôi được thấy, cái cảnh Sei-nee ủ rủ toàn tập thế này. Vì một lí do nào đấy mà chị Mikadzuchi đặt một tay lên trán cau có.

“Thật đấy, sao Mikadzuchi lại gọi Yun-chan đi theo cơ chứ… cứ chỉ nơi thu thập 【Nước trường sinh】 cho em ấy là được rồi mà.”

“Nhưng đúng như chúng ta nghi ngờ còn gì, Cô nương Yun này may mắn cực.”

Thấy cảnh Sei-nee thế này, đến cả Mikadzuchi cũng chùn bước. Sei-nee bình thường là một mĩ nhân kiêm chị gái đáng tin cậy, thế nhưng bây giờ thì hoàn toàn khác. Tuy nét đẹp vẫn còn, nhưng mà——

“Mikadzuchi—— chị có ý định khác bên cạnh việc săn boss đúng không?”

Tôi tròn mắt nhìn bà chị lớn, và rõ ràng chị ta còn tỏ ra hoảng loạn hơn.

Bà chị cố gắng xin lỗi, nhưng tôi cố tình làm lơ, tiếp tục gườm mắt ra mặt làm Mikadzuchi buộc phải lên tiếng.

“Thôi chị thua. Chị có nghe nói rằng Cô nương Yun này rất may mắn.”

Chuyện là Sei-nee đã vừa toe toét lau lau cây quyền trượng mới vừa nhặt được từ boss, vừa khoác lác về tôi cho bà chị Mikadzuchi này nghe. Sei-nee lúc đầu định chỉ tôi chỗ thu thập thôi, nhưng lại bị bà chị kia dụ dỗ, lôi kéo cả tôi vào cuộc đi mê cung này để lợi dụng cái sự may mắn của thằng tôi đây.

“Muốn đồ hiếm thì phải đánh nhiều, mà đánh quái cũng đâu phải dễ. Sei lại thường xuyên bị cái đó.”

“Bị cái gì cơ chứ.”

Tôi kích động hỏi lớn bà chị và được đáp bằng những câu từ lạ hoắc.

“Là greed sensor[5] đó.”

Greed sensor là một hiện tượng khi một người càng muốn một thứ gì đó thì lại càng khó có được nó, xảy ra khi thực tế biểu hiện không phù hợp với xác xuất được tính trong lý thuyết, có khá nhiều người bị phải cái này.

“Vậy là Sei-nee thường xuyên bị? Sao chị ấy xui thế cơ.”

“Vận của Sei không đến nỗi đen, có điều chỉ là vật phẩm mà cậu ấy muốn lại chẳng bao giờ rơi ra cả. Lần này cả bọn nhắm đến thứ nguyên liệu phụ trợ mà con boss rơi ra nên…”

“Nên hai chị kêu cả em theo?”

“Thú thật thì chị còn kêu thêm cả Cloude và mấy người kia để tăng tỉ lệ thành công nữa.”

Thay vì hai người nhận được hai vật thì đánh quái với cùng lúc sáu người sẽ có được 6 vật phẩm, tỉ lệ cao hơn gấp 3 lần.

“Nếu Sei có lượm được đồ hiếm mà không dùng thì bán hoặc chia cho cả nhóm cũng được mà.”

Tôi vừa nghe bà chị Mikadzuchi giải thích, vừa an ủi Sei-nee, trông chị cũng bình thường lại rồi. Nhưng nếu cứ thế này mà đi chiến boss thì cũng không hay lắm nên tôi đề xuất cả bọn ngồi nghỉ ở phòng nghỉ tầng 5.

“Thế nên Cô nương này, đưa cho chị cái món 【Cá thu đóng hộp】 ấy đ—“

“Ngu gì em đưa sau khi đã nghe chị nói vậy chứ. Xìììì…”

Tôi ngó lơ luôn bà chị lớn, tìm cách xốc lại tinh thần Sei-nee. Nếu chiều chuộng và tinh ý đánh trống lãn chị ấy thì sẽ ổn cả thôi. Thế nhưng thấy Mikadzuchi buông lõng hai vai một cách chán nản như vầy, tôi cũng chẳng thể vô tâm được.

“Em xin lỗi, Magi-san, Cloude, Lyly. Ba người giúp em một tay an ủi Sei-nee được không ạ?”

“Chắc rồi, nhưng bọn này cần làm gì đây?”

Magi-san nghiêng đầu tỏ vẻ chưa hiểu. Trông chị ấy không có ý gì là từ chối cả, nên tôi cũng chậm rãi giải thích. Cuối cùng, tôi gọi Cloude, bàn với hắn nên làm những gì.



“Haa, thoải mái quá đi~”

Chúng tôi vẫn đang ở phòng nghỉ tầng 5, ngay bên cạnh phòng boss.

Bên trong, những loài thú nhỏ không thuộc mê cung bao vây lấy Sei-nee.

Đó là bạn đồng hành của Magi-san - chó Rickle, của Cloude – mèo Socks và của Lyly – chim Neshias. Cùng với cả Ryui và Zakuro của tôi nữa, cả bầy thú vây quanh, ôm lấy ngực Sei-nee, làm chị biểu lộ ra gương mặt thật dễ chịu.

Ở khoé mắt chị có thể dễ dàng thấy được những giọt nước mắt còn vương, chắc vì lâu nay hay bị greed sensor đây mà, tôi nghĩ.

“Sei-nee, chị đã bình tĩnh lại chưa?”

“Ùm. Cảm ơn em, Yun-chan.”

“Vậy thì đi chiến boss nào.”

Sei-nee đặt hai đứa Rickle và Socks mình đang ôm trước ngực xuống đất, vuốt ve đầu chúng.

Rickle được vuốt ve nheo mắt lại dễ chịu, còn Socks thì cố tạo ra những tiếng kêu nhẹ nhàng tỏ vẻ tiếc nuối khi phải rời xa Sei-nee. Thế nhưng chị ấy như đã quyết tâm, lờ luôn Mikadzuchi mà quay người về phía chúng tôi.

“Vậy tiên phong sẽ là Magi-san và Mikadzuchi. Yun-chan và Lyly ở trung tâm, bọc hậu sẽ là chị và Cloude-kun, ai có ý kiến gì không?”

“Không ạ. Để em thi triển enchant lên cả nhóm cái đã.”

Tôi đặt enchant lên từng người. Đến lượt của Sei-nee, tôi dùng cường hoá tấn công và tăng MIND cho chị, bỗng Socks đột nhiên kêu lớn.

『“Myaaa——“』

“Hừm? Sao vậy?”

“Socks còn nhỏ lắm. Lần này cất nó đi vậy.”

Cloude nâng chú Socks đang cuộn người lên, biến nó trở lại thành viên đá triệu hồi. Tôi, Magi-san và Lyly cũng làm theo đối với linh thú của từng người trước khi tiến sâu hơn vào trong.

Có một hàng lang dài và hẹp dẫn thẳng đến phòng con boss.

Bình thường, để tránh đụng độ người chơi khác thì chúng tôi phải đợi đến lượt ở trong phòng chờ ban nãy, nhưng có lẽ số nhóm đi trước bọn tôi là lớn hơn một.

“Có… một nhóm đang đấu boss và một nhóm quan sát họ ư?”

Nhóm đang đấu với con boss mang tên Twin-Headed Shark[6] đã dồn được nó vào góc, nhưng trông họ khá lo lắng về party đang quan sát mình. Nhóm đứng ngoài lúc này cũng đang lăm lăm vũ khí, có thể cảm thấy được sát khí hừng hực toả ra từ bọn họ.

“——Chị Mikadzuchi, một tên trong kia đã từng đến của hàng của em.”

“Ừ, chị biết. Bọn chúng là lũ săn người của 【Chó Săn Fosch】 đấy.”

Một trong số chúng là tên PK-er từng hăm doạ tôi ở 【Atelier】 trước khi chị Mikadzuchi đến giải vây. Hắn nhận thấy cả bọn, liền quay đầu về phía chúng tôi.

“Là bọn mày?!!”

Cả người tôi run lên khi nhớ đến cảnh mình bị xách cổ áo hôm nọ, nhưng Sei-nee đã vội nắm lấy tay tôi, giúp tôi lấy lại bình tĩnh. Còn Magi-san và Mikadzuchi cũng tiến lên trước che cho tôi.

“Chậc, lũ đàn bà con gái với cả hội trưởng 【Guild chế tạo】 à.”

Hắn làu bàu như thể rít lên từng chữ, thế nhưng Magi-san vui vẻ đáp lại.

“Chào đằng ấy~. Đằng ấy thấy sao?”

“Ha! Dĩ nhiên là không vui rồi! Nhờ bọn mày thắt chặt giao thương mà bọn tao hết mua vũ khí, trang bị và đồ dùng nữa rồi! Đừng xoắn!”

“Ai mới đang xoắn hết lên ở đây nhỉ. Không chỉ câu kéo thành viên một cách man rợ mà các người còn đối xử thậm tệ với những thợ thủ công khác. Bọn ta không cung cấp đồ cho các ngươi là đúng quá rồi còn gì, lũ guild PK này.

Magi-san đã làm vậy trong khi tôi đang thực hiện kế hoạch biến mất ư? Bất ngờ thật, tôi vừa nghĩ vừa trông theo tấm lưng đáng tin cậy của chị.

“Hừ, rút thôi.”

Vặn thêm vài câu chửi thề, tên cầm đầu ra lệnh cho đám tay chân rút lui bằng cánh cổng đang mở sau lưng chúng.

“Hể, có vẻ bên kia cũng đánh xong rồi đó. Qua chào họ một câu đi.”

Nhóm lúc nãy còn đang bận đánh boss giờ nhẹ cúi đầu cảm ơn chúng tôi, cả bọn cùng nhau bàn một hai chuyện gì đấy. Họ cảm ơn chúng tôi vì đã đuổi được lũ PK kia đi, cơ mà tôi có làm được gì đâu nên nhận lời cảm ơn này cũng hơi ngại.

“Thôi được rồi, chiến boss nào.”

Đáp lời bà chị lớn Mikadzuchi, chúng tôi hướng về phía con boss vừa được tái tạo lại, sẵn sàng vũ khí.

Một boss mang hình dáng cá mập với hai cái đầu. Sei-nee thi triển cùng lúc hàng trăm viên 《Aqua Bullet》, đánh phủ đầu con quái.

Magi-san và Mikadzuchi cũng di chuyển đến trực diện nó mà ồ ạt tấn công.

Con Cá mập hai đầu biết bay đáp trả bằng cách quẫy mạnh phần đuôi và dùng bộ hàm chắc khoẻ tạp bọn tôi. Tránh được những đòn ấy, Mikadzuchi đâm thọc vào sống mũi con quái – nơi được cho là yếu điểm của nó, làm nó lăn oạch xuống đất, gần như điên lên. Đúng lúc đó, Lyly cầm cặp dao găm bay tới, Cloude đằng sau cũng thi triển một tràng ma pháp hắc ám.

“Mình sẽ không thua kém mọi người đâu.”

Trong khi những người khác liên tục tấn công để không làm mất chuỗi combo cũng như tăng cao sát thương, tôi cố gắng kéo dài thời gian không cho con boss di chuyển, dù không được nhiều.

Những mũi tên tôi dùng đều được dung hợp với 【Ngủ】, 【Tê liệt】 và 【Choáng】.

Mỗi múi tên cắm vào cơ thể con quái, nó sẽ dính phải một tráng thái bất lợi tương ứng.

Chuyển động của con cá vì vậy mà giảm đi đáng kể.

Khi cột HP con quái chỉ còn lại 40%, chị Mikadzuchi bỗng dưng quay ra sau.

“Nhờ cậu cả đấy!”

“Này! Chị Mikadzuchi!”

“Yun-chan, cứ để bọn chị lo!”

Sei-nee hô lớn, khi tôi quay người lại thì bọn PK ban nãy đã sắp sửa nhảy vồ vào bọn tôi.

“Đậu phộng, bọn chúng đợi tới khi chúng ta bắt đầu đánh boss mới giở trò đánh lén ra, lũ đốn mạt.”

Tôi thở dài, rời mắt khỏi chị Mikadzuchi đang đối mặt lũ PK để quay sang con boss.

“Kết thúc nào! Anh em đâu!”

Cùng với tiếng hét của Cloude, chúng tôi tổ chức đợt tấn công kết liễu con Cá mập hai đầu đã gần như hồi phục sạch vết thương.

OSO v04 269

“Haa—— 《Sword Dance》!”[7]

“——《Make Weak》!”[8]

Lyly dùng một loạt art để kéo dài chuỗi combo, cùng với thứ ma pháp hắc ám vô danh nào đó của Cloude, kết quả là một vầng hào quang đỏ tối bao phủ lấy con boss.

“Giờ nó không kháng được hoả nữa đâu!”

“Vậy để chị! ——《Flame Turn》!”

Magi-san dùng món vũ khí đã cường hoá ma pháp cùng ngọn lửa đỏ đen bùng lên từ các rảnh trên cây rìu chiến.

Tôi cũng phụ hoạ theo bằng cách thi triển enchant.

“《Element Enchant》 ——Weapon!”[9]

Tôi chọn cường hoá thuộc tính hoả, thứ tiêu tốn mất một viên đá lửa trong túi. Ngọn lửa bùng ra từ cây rìu bắt đầu mạnh hơn khiến Magi-san không khỏi bất ngờ và ngay lập tức, chị vung cây rìu chiến, không quên nở nụ cười thoả mãn.

“Xong rồi!”

Ngọn lửa biến chiếc đầu bên phải con cá mập thành tro, bay vương vãi trong không khí. Chiếc đầu bên trái cố gắng đáp trả Magi-san đang ở gần nhưng lại bị hàng chục mũi giáo băng đâm vào từ bên mạn trái.

Những mũi băng lộ ra từ bên trong chiếc miệng há rộng, cơ thể con quái từ từ tan thành từng mảnh ánh sáng trước khi biến mất.

Thường thì những khoảng khắc như thế này, tôi sẽ nhảy cẫng lên vui sướng, nhưng giờ, tôi không khỏi lo lắng cho Mikadzuchi khi chị phải đối đầu với lũ săn người kia. Tuy nhiên, có vẻ tôi lo lắng vô ích rồi.

“Cái gì? Các ngươi còn dám quay lại nữa ư?”

“Khỉ thật! Flein, hạ cô ta!”

Tên săn người đã cố mời tôi vào guild hắn gọi cho một tên khác xuất hiện. Hắn rút thanh gươm dắt ngang hông ra và bắt đầu di chuyển với mộc tốc độ nhanh chóng.

Thấy tên đồng bọn tên là Flein kia nhập cuộc, lũ PK còn lại nở một nụ cười hắc ám nhưng cũng lập tức chuyển thành kinh hãi.

“Đừng tưởng là ta đồng ý giúp đỡ lũ chó săn người 【Chó săn Fosch】 các ngươi là ta phải dọn dẹp đống rắc rối ngươi gây ra à? Lũ ngáo này!”

“Cá——?!!!’

Hắn không ngần ngại chém phựt một tên của hội 【Chó săn Fosch】 đang đứng phía sau. Chỉ trong nháy mắt, năm tên săn người đã đị đả trọng thương.

“A, xin lỗi. Có vẻ mấy thằng ngáo guild 【Chó săn Fosch】 đã gây rắc rối cho các bạn. Tôi là Flein.”

Flein xưng danh như thể mình cực kì trong sáng, nhưng Magi-san vô tư lên tiếng, nêu danh tính thật sự của hắn.

“——gì đây hả chủ guild PK 【Hoả Ngục Quân Đoàn】, Flein?”

“Ohh? Ra là cô biết tôi! Ở đây còn có cả hội trưởng và hội phó guild 【Bát Bách Vạn Thánh】 và bộ tam 【Guild chế tạo】 sao. Hê… tôi không biết cô nhưng trông lũ kia mời chào cô như vậy, chắc cô cũng có gì đó đặc biệt phải không.”

Nhìn thấy gã đàn ông kia không thèm chối vai trò hội trưởng một guild PK, tôi trở nên cảnh giác.

Hạ năm tên chỉ trong nháy mắt, tôi không muốn đánh với hắn tí nào.

“Nếu được mong anh cho chúng tôi đi.”

“Sao vậy được.”

Không đàm phán được sao? Ngươi muốn gì, vật phẩm, thành viên guild hay trả thù?

“Trên đời này chỉ có một thứ tôi muốn—— đó là máu me và chém giết. Tôi muốn được đấu với những người chơi khát máu khác! Vì thế nên tôi không thể để các người đi được!”

Gặp tên cuồn PvP rồi, thế là xong, chúng tôi sẽ bị xử đẹp mất – đó là những gì tôi thoáng nghĩ, mất một nửa số tiền cũng không hẳn là rắc rối đối với tôi…

“Nhưng tôi cũng không nghĩ mình có thể một mình hạ một nhóm 6 người đâu. Vậy nên các ngươi hãy cử kẻ mạnh nhất ra đây xem sao.”

“Được thôi. Để chị, Cô nương và mấy đứa chịu khó quan sát cho kĩ nhé.”

“Chị Mikadzuchi…”

“Đừng lo.”

“Không có cậu làm tiên phong thì đội hình sẽ mất cân bằng đấy, cố đừng để thua nhé!”

Sei-nee… chị lo ư? Hay đây là cảm xúc thật của chị vậy? Dù gì thì chị Mikadzuchi cũng chấp nhận lời cổ vũ cùng một nụ cười nhăn nhó.

“Vậy thì bắt đầu đi.”

“Nhào vô.”

Mikadzuchi giương cây gậy cao bằng mình lên. Flein cũng tuốt kiếm ra, thanh kiếm mỏng tới mức tưởng chừng sẽ gãy nếu mang đi đánh nhau.

Cả hai nhanh chóng thu hẹp khoảng cách và vung vũ khí vào nhau. Cú thọc của Mikadzuchi bị thanh kiếm mỏng chặn lại, Flein lập tức phản đòn, chém vào đối phương. Chị ấy tránh được phản chiêu trong đường tơ kẽ tóc và không quên vung nganh cây gậy – Flein đã nhảy lên tránh được nó.

Những pha hành động nối tiếp nhau, có vẻ như chị Mikadzuchi đang bị áp đảo.

“Hoho, gì thế này! Chủ guild đứng top mà thế thôi sao?!”

“Sao ngươi có được sức mạnh này? Đồ cầm thú!”

Họ thét vào mặt nhau, tung hết sức.

Tên Flein phấn khích hò hét trong khi Mikadzuchi nhận từng đòn của hắn, vẻ mặt lộ rõ đau đớn.

Đều là người chơi với nhau, tôi tự hỏi sự khác nhau của cả hai đến từ đâu. Cả sức mạnh và tốc độ của Flein đều tỏ ra vượt trội so với chị Mikadzuchi, bù cho lợi thế về kĩ năng và tầm đánh vũ khí của chị ấy. Nếu cứ tiếp tục, tôi e vũ khí của một trong hai sẽ bị hỏng mất. Và ngay lập tức, điều tôi lo sợ đã xảy đến.

“Haa——Cái——?!!!”

“Xong rồi nhé. Thật đáng thất vọng, nhưng ít ra tôi sẽ dùng chiêu này để kết liễu cô. ——《Killing Edge》!”

Cây gậy của Mikadzuchi đã hỏng, chị ấy đã mất đi vũ khí của mình. Cây kiếm mỏng của Flein mà bền hơn vũ khí của Mikadzuchi quả là một điều bất ngờ, nhưng bất ngờ hơn nữa chính là tên của art hắn sắp dùng.

Ánh sáng đen toả ra từ thanh kiếm, lan rộng khắp nơi rồi biến mất trong không khí. Ngay lập tức, lưỡi kiếm chém đến cổ của chị Mikadzuchi.

“《Enchant》——Speed!”

“?!!”

Trong khoảnh khắc, phép tăng tốc được thi triển giúp chị ấy thoát chết trong tíc tắc.

Art của đối phương bị tránh chỉ bằng cách lăn người về sau, lưỡi kiếm chém xuống cùng những tia sáng hiệu ứng văng ra tung toét.

“…cô ta tránh được sao.”

Flein trông phấn khích tột độ, nhíu lông mày lườm tôi. Chắc hắn đã biết việc tôi làm. Hắn biết tôi đã can thiệp vào trận chiến của hai người hắn. Lúc này tôi vẫn cố tỏ ra tự nhiên nhất có thể.

“Kukuku… ahahahaha—— tránh được rồi! Cô ta tránh được một cú tất sát rồi!”

Đặt một tay lên trán, Flein cười the thé, vang vọng khắp hang động. Mồ hôi lạnh túa khắp người tôi khi hắn có thể chuyển mục tiêu sang tôi bất cứ lúc nào vì đã can dự vào cuộc chiến của hắn. Flein vẫn tiếp tục cười, như thể phấn khích.

“Thật vậy sao, hiểu rồi. Ra đây là lý do đám 【Chó săn Fosch】 theo đuổi cô ta ư. Cô gái này thú vị đấy! Cường hoá chỉ số cho người khác cơ đấy! Cô ta sẽ giúp lũ thất bại kia vượt qua tôi mất!”

Flein nhìn chằm chằm vào tôi một cách hạnh phúc, nhưng Mikadzuchi đã đứng dậy, chắn tầm nhìn hắn.

“Trận chiến của chúng ta chưa xong đâu.”

“Ah? Phải rồi. Ohh, cô tránh được chiêu ấy trồi nên tôi sẽ không dùng nó nữa đâu. Lần tới hãy tái đấu nhé. Giờ các người có thể đi được rồi.”

Nói đoạn, Flein quay ra cánh cửa duy nhất của phòng boss. Mãi đến khi hắn đi khỏi——

“Tên cuồng PK kia… lần tới gặp ngươi bọn tôi sẽ không khách khí nữa đâu.”

Tôi lại dính phải một tên phiền phức khác rồi sao. Kết thúc đi nào – tôi thầm hét lên trong đầu mình như vậy.

Trước khi đi khỏi, Flein đã nói về khá nhiều điều; cuộc đối đầu của chúng tôi vậy là kết thúc.

Chú thích Sửa đổi

[1] Nhiệm vụ R (Raid quest).

[2] Air Reduction Ring.

[3] Tấn công đa tầng.

[4] Cột hơi nước.

[5] Cảm biến tham lam.

[6] Cá mập hai đầu.

[7] Múa kiếm.

[8] Làm yếu.

[9] 《Cường hoá nguyên tố》 ——Vũ khí!


Trans: Huy Hoang Nguyen

Sau khi tiêu diệt con boss chúng tôi chạm trán với một người chơi PK tên là Flein, cả bọn đều đã kiệt sức nhưng những lo lắng trong lòng, không ai nói ai, có lẽ đếu đã tan biến sạch. Chúng tôi đều nhất trí với nhau là đã đến lúc phải rồi khỏi hầm ngục.

Chúng tôi sử dụng con đường ngắn nhất để lên tới mặt đất, không tốn nhiều thời gian lắm, và đắm chìm trong không khí mát mẻ, tự do của buổi chiều tà.

“Haa, mệt quá đi ~”

Tôi và Lyly ngồi bệt xuống mặt đất, cả hai hoàn toàn kiệt sức. Magi-san nở một nụ cười gượng bởi tôi biết chị ấy cũng đang mệt lắm. Cloude và Mikadzuchi đang trao đổi điều gì đó với nhau và Sei-nee tiến đến bên cạnh tôi.

“Chị xin lỗi nhé. Mọi chuyện trở nên thật kì lạ.”

“Không sao, đâu phải lỗi của chị đâu chứ. Mà, đúng là rắc rối cứ liên tiếp nhau kéo tới không thôi…”

Nãy giờ lu bu nhiều chuyện quá nên chúng tôi chưa có thời gian kiểm tra vật phẩm nhận được nữa. Tôi cũng không quan tâm lắm về nó khi mở menu lên để xem, ”Hàà”và thở dài đầy chán nản.

“Đúng là không phải lúc nào cũng nhận được đồ hiếm nhỉ.”

“Em không nói thì chị cũng quên khuấy đi là chúng ta vừa đánh bại Twin-Headed Shark. Mọi chuyện cứ rối tung cả lên.Nếu Yun-chan không nhận được nó thì về phần chị cũng không đặt quá nhiều hi vọng đâu.”

Sei-nee ngồi xuống bên cạnh tôi và với một tia sáng nhỏ nhoi mang tên”hi vọng”, mở menu ra để kiểm tra.

“………..!”

“Sei-nee, có chuyện gì thế?”

“…Chị làm được rồi Yun-chan! Là hàng hiếm của con boss đó! Thứ nguyên liệu gia tăng sức mạnh mà chị luôn mong ước! Nó đây rồi!”

Sei-nee phấn khích dùng hai tay ôm chầm lấy cổ tôi mà lắc lấy lắc để. Mọi người xung quanh đều quay lại nhìn nên tôi cũng ngại lắm chớ, nhưng mà chị ấy đang vui thế này mà đẩy chị ấy ra thì lạnh lùng quá.

“Lyly-kun này, em có thể giúp chị cường hóa cây trượng này với nó không?”

Tôi khẽ thở dài khi Sei-nee cuối cùng cũng buông tôi ra và chạy ra chỗ khác với khuôn mặt cười toe toét, thật chẳng giống chị ấy bình thường chút nào. Cloude tiến tới và ngồi xuống thế chỗ chị ấy.

“Nếu không nhờ có cậu thì party này sẽ không thể tồn tại, tôi có thể nói rằng bằng một cách nào đó cậu, dù muốn dù không, thực sự đem lại may mắn cho mọi người.”

“Hê, thô lỗ quá đấy, Cloude.”

“Hừm, anh hiểu mà. Tuy thế anh vẫn không thể tin được rằng một lời thỏa thuận như vậy lại xảy ra.”

Hắn ta nói thế và mỉm cười với tôi, sau đó quay sang nhìn Sei-nee đang phấn khích lại gần Magi-san và Lyly để bàn bạc về việc tăng cường sức mạnh cho món vũ khí của chị ấy.

“Gì vậy? Cái âm mưu của hai người đấy, thế cuối cùng nhóc đã làm gì hả?”

“Bí mật.”

Tôi đáp lại câu hỏi của Mikadzuchi, người đang đứng nhìn xuống tôi và Cloude. Tôi đâu phải thánh đâu mà có thể thao túng được hệ thống rớt vật phẩm chớ.

Thực ra trước khi đánh boss, chúng tôi đã ra lệnh cho những con linh thú của mình đến bên cạnh Sei-nee để động viên chị ấy, trong đó phải kể đến chú mèo may mắn tên là Socks của Cloude, nó hẳn đã ban cho chị ấy chút may mắn của nó. Tôi cũng không biết liệu điều đó có ảnh hưởng đến tỉ lệ xuất hiện drop hiếm không, nghe có vẻ hơi mê tín một chút nhưng cuối cùng tôi đã nhờ Cloude giúp mình chuyện đó.

Không cần biết lời chúc phúc của con mèo có hiệu quả gì hay không nhưng, hiện giờ chẳng phải Sei-nee đang rất vui vẻ với món vật phẩm rớt ra từ con boss sao. Chỉ cần biết kết quả như vậy là đủ rồi.

“Vậy thôi chúng ta giản tán ở đây nhé. Cũng đã đến lúc em đăng xuất rồi.”

Sau vụ này có lẽ tôi sẽ tiếp tục ẩn thân và tiếp tục công việc chế tạo dược phẩm. Tôi đang nghĩ thế thì nghe thấy Magi-san hét to tên tôi ở giữa những người thợ thủ công.

“Yun-kun ơi. Bọn chị NHẤT ĐỊNH, nhất định sẽ dọn dẹp sạch sẽ cái mớ rác rưởi như tình hình tuyển dụng của các guild hiện nay, EM NHẤT ĐỊNH PHẢI ĐỢI CHỊ NHÉ.”

“H-hiểu rồi mà. Em cũng rất mong tới ngày đó đấy.”

Đang chuẩn bị đăng xuất thì lần này tới phiên Sei-nee chặn tôi lại.

“Không cần phải vợi đâu, em có thể cho chị nói với em vài lời được không? Đừng lo, sẽ không mất nhiều thời gian của em đâu.”

“Được thôi, em đang nghe đây.”

“Hay chúng ta vừa đi vừa nói nhé?”

Fufufu, Sei-nee mỉm cười duyên dáng.

Sau khi chia tay với Mikadzuchi, Magi-san và những người khác, tôi cùng với Sei-nee đi về phía cổng của thị trấn thứ nhất.

Khi chúng tôi đang sải bước trên con phố chính thì Sei-nee đột ngột mở miệng nói.

“Yun-chan nè, em đang lo lắng cho Myu-chan sao?”

“Taku nói chị nghe à?”

“Yup” “Em ấy dạo này có vẻ hơi buồn”- chị nghe Taku kể vậy. Thế nên chị mới lo rằng "Không biết Yun-chan có lo lắng quá về vụ này không”. Nhưng mà em biết không, Myu-chan sẽ ổn thôi. Em gái của chúng ta rất mạnh mẽ mà.

Nếu vậy thì tại sao chị ấy lại nói điều này với tôi mà không phải là Myu? Tôi đang vặn óc suy nghĩ thì đã thấy trước mắt là cổng phía Tây rồi, Sei-nee dẫn tôi đi qua nó. Bây giờ sau lưng tôi là bức tường thành của thị trấn.

Còn trước mặt tôi là nơi các cuộc đấu tập PVP vẫn diễn ra hằng đêm.

Và Myu đang đứng ở trung tâm sàn đấu.

Ngay giữa trận chiến sinh tử với rất đông người chơi đang chiến đấu với nhau, em ấy trông thật nổi bật với khả năng chiến đấu kết hợp kiếm thuật và ma thuật cùng lúc.

“Nhiêu đây là chưa đủ! Phải mạnh hơn nữa! Như vầy chưa thấm tháp vào đâu so với con boss cả! Người kế tiếp!”

“Vậy giờ anh sẽ là đối thủ của em, cùng nhau cố gắng nhé!”

“Được thôi! Nếu em có thể thắng Taku-san trong PVP thì lần tới con boss sẽ không là cái đinh gì cả!”

Myu là người cuối cùng còn trụ lại trong trận chiến royale và tiếp tục bắt đầu một cuộc đấu PVP mới, con bé còn không chịu ngồi xuống nghỉ một chút nữa. Đối thủ của em ấy lần này là Taku, cả hai bật cười khanh khách, đó là dấu hiệu để bắt đầu trận đấu, sau đó vũ khí của hai bên chém vào nhau chan chát.

Em ấy đang chiến đấu với một nụ cười trên môi.

Trận đấu diễn ra với các đòn đánh, đỡ rất điêu luyện bởi hai người có trình độ cao. Tôi đang xem thì Sei-nee quay qua nói với tôi.

“Yun-chan nè, sau khi tận mắt chứng kiến một Myu như thế, liệu em có còn lo lắng nữa không?”

“Có vẻ như em đã lo bò trắng răng rồi. Bây giờ em cảm thấy rất nhẹ nhõm là đằng khác.”

Đúng là Myu, khi tôi tưởng em ấy sẽ phải thất vọng và chán nản thì tinh thần em ấy vẫn kiên định như sắt đá, con nhóc xem ra vẫn luôn nhìn nhận mặt tích cực của sự việc và đã đi tập luyện để nâng cao các kĩ năng chiến đấu của mình với những người chơi khác. Em gái bé bỏng của tôi siêng năng thật đấy.

Sau khi trận chiến kết thúc, mệt mỏi rả cả người, cả hai người họ nằm vật ra trên nền đất của vùng đồng bằng rộng lớn mà ngấng mặt lên trời ngắm sao đêm. Lúc này Myu bắt gặp ánh mắt của tôi. Em ấy ngay lập tức bật dậy và lấy lại sức sống của mình, kêu lên.

“Yun-oneechan và Sei-oneechan?!”

“E-em trông vẫn còn khỏe quá nhỉ. À, ừm... A-anh chỉ muốn nói thế thôi, bây giờ anh đăng xuất và chuẩn bị cho ngày mai đây…”

“Sei-oneechan, bắt Yun-oneechan lại!”

“Lẹ lên Sei-nee!”

Sei-nee đang đứng kế bên tôi ngay lập tức ôm chặt lấy hai cánh tay của tôi lại để tôi không thể chạy đi đâu được nữa. Tôi đã có cảm giác rất xấu về việc này kể từ khi mắt tôi và Myu giao nhau, lẽ ra lúc đó nên xoắn cho mau, bây giờ thì không thể rồi.

Taku cũng nhảy vào tham gia và giờ số lượng 'kẻ địch' bao vây tôi đã lên tới con số 3.

“Yun-oneechan cũng lo đánh đi chứ. Đừng có chạy, mạnh mẽ lên!"

"Cả một vấn đề đấy má. Oay, ngay từ đầu các người phải gạch tên tôi ra khỏi danh sách thành viên mà tìm ai đó mạnh hơn đi chứ."

Tôi cố gắng đi giật lùi để chạy trốn nhưng Sei-nee đang đứng chắn ở đằng sau lưng tôi và đẩy tôi tiến lên, cả Myu cũng đang kéo tay tôi đi theo con bé.

"Làm nóng người bằng vài trận đấu tập PVP nho nhỏ nào!”

“Cho chị xem em có thể chiến đấu như thế nào Yun. Thật ra chị cũng chưa được mục kích nhiều lắm khả năng của em. Bây giờ có cơ hội rồi thì em cứ thể hiện hết mình nhé.”

OSO v04 283

“Nhắc mới nhớ, Yun-chan, chẳng phải lúc nãy em sử dụng một kĩ năng [Enchant] mới mà bọn chị không biết sao? Tí khi PVP nhớ làm thử lại lần nữa nhé?”

Có vẻ như tôi lọt vào một cái động toàn những kẻ khoái đánh đấm rồi.

Trong khi PVP, Myu quệt mồ hôi chảy ròng ròng trên trán với vẻ hài lòng, Taku vui vẻ rượt tôi chạy khắp nơi và Sei-nee cho tôi ăn hành dễ dàng ngay cả khi đang sử dụng vũ khí phụ của chị ấy (vũ khí chính là cây quyền trượng đang ở chỗ Lyly). Lần này chính tôi mới là người nằm vật xuống đất vì kiệt sức.

Bây giờ đến cử động tôi còn không nổi, nhưng mà nhờ việc này mà các sense tấn công và các sense liên quan đến né tránh của tôi đã tăng cấp đáng kể.

Cảm giác bản thân đã trở nên mạnh hơn không tệ chút nào nhỉ.

“Được rồi, có lẽ thỉnh thoảng mình sẽ lại tập tiếp vậy.”

Nói vậy thôi chứ tôi không chơi dại giống hôm nay nữa đâu. Tôi đọc lệnh đăng xuất với tâm trạng mệt mỏi như thế.

Sự kiện thủ công đang ngày càng đến gần. Hơn nữa, có rất nhiều thứ cần phải chuẩn bị cho cái raid quest mà chúng tôi vừa tìm được. Mọi chuyện có vẻ đang ngày càng trở nên thú vị rồi đây.



—Cửa sổ trạng thái—


Tên người chơi: Yun.

Vũ khí: Cây cung của nữ tu hắc ám.

Vũ khí phụ: Dao làm bếp của Magi-san.

Trang bị: CS No.6 Ochre Creator (Giáp trong, giáp ngoài, bao tay, thắt lưng).

Phụ kiện trang sức đang trang bị: giới hạn 2/10.

  • Nhẫn sắt (1)
  • Ngọc nhẫn thế (1)

SP sở hữu: 23

【Bow Lv36】 【Longbow Lv8】 【Hawk Eyes Lv47】 【Speed Increase Lv28】 【See-Through Lv12】 【Magic Talent Lv44】

【Magic Power Lv48】 【Enchant Arts Lv22】 【Dosing Lv28】 【Earth Element Talent Lv19】

Chưa trang bị:

【Alchemy Lv32】 【Synthesis Lv33】 【Engraving Lv2】 【Swimming Lv13】 【Crafting Knowledge Lv34】

【Taming Lv8】 【Linguistics Lv18】 【Cooking Lv26】


Tình hình hiện tại:

  • Phát hiện ra một Raid Quest
  • Sự kiện của Guild Thủ công đang đến gần.
  • Lọt vào tầm ngắm của Flein, một kẻ PK.


Tới những người lần đầu biết tới tôi, những người đã biết tới tôi được một thời gian, xin chào, là tôi Aloha Zachou đây.

Xin gửi tới những bạn đang cầm quyển sách này trên tay, gửi tới A-san phụ trách biên tập, tới Yukisan-sama lúc nào cũng vẽ nên những bức minh họa tuyệt vời cho cuốn sách này và cả những bạn đã đọc bản web novel trước khi nó được xuất bản lời chân thành cảm ơn của tôi.

Đồng thời, Only Sense Online bản truyện tranh đã được đăng dài kì trên Age Premium, tôi rất biết ơn Hani Kuraun-sama người phụ trách vẽ tranh cho phiên bản này.

Lần này, mạch truyện trong tập 4 sẽ được tôi tiếp tục trong tập 5.

Vì phải xây dựng lại bản light novel này tử bản web novel, có một số phần đã bị cắt đi, một số khác được viết lại và những phân cảnh mới. Ngồi ngẫm lại tôi không khỏi chợt nghĩ ‘mọi thứ đều đã thay đổi cả rồi ha’ cùng một cái nhìn xa xăm.

Cho cả cuốn 4 và 5, tôi đã liên hệ với biên tập viên rất nhiều lần về cách điều chỉnh lại cốt truyện và cái gì sẽ thu hút nhất, cũng khá là phiền toái, nhưng đó sẽ là một kí ức đẹp. Cảm ơn anh rất nhiều vì đã đồng ý về những buổi thảo luận.

Như lần trước, và những lần trước nữa tôi sẽ kết thúc phần nói chuyện trang trọng ở đây. Lần này tôi cũng có chút chuyện để chia sẻ, và cũng như lần trước, nó nói về game.

Tôi đã xem livestream của một số game trên niconico douga, và nảy ra được kha khá ý tưởng. Dù thế, không phải lúc nào tôi cũng có thể dùng hết chúng trong truyện của mình.

Tôi đã thử đưa chúng vào,nhưng thường không thích hợp. Một trong số đó là một game tên 'NecroDancer'. Nó là một loại game phá cách khi mà bạn phải chiến đấu trong lúc hòa theo giai điệu của BGM, khá thú vị đấy chứ.

Trên tiểu thuyết thì sẽ rất khó để thể hiện âm thanh và BGM, và giai điệu sẽ không giống nhau vì tưởng tượng của mỗi người kể cả khi dùng các khoảng trắng, vì thế cho thêm yếu tố âm nhạc vào đối với tôi là bất khả thi. Thế nên tôi đã bỏ ý tưởng ấy giữa chừng.

Lần tiếp theo tôi thấy “bất lực” là khi tôi xem game quản lý giả lập, ý tôi là mấy game kiểu như 'SimCity' và 'Banished' ấy. Trong những game như thế này, bạn có thể tùy nghi phát triển và quản lý các thành phố, có thể coi người chơi là thượng đế của thế giới đó.

Những game quản lý thế này khá giống với game online ở chỗ chúng thiếu mục tiêu cho người chơi, nhưng để kết hợp những yếu tố này có lẽ tôi sẽ phải viết lại từ đầu mất. Ngoài ra, để thêm vào một lượng lớn các yếu tố bất ổn như thiên tai vào truyện, tôi sẽ phải làm cho chúng trở nên đơn giản nhất có thể. Nếu nói như thế, ta cũng có thể xem【Atelier】 một hệ thống trò chơi quản lý đã được đơn giản hóa.

Và cứ thế tôi tìm kiếm thêm ý tưởng từ các game, các buổi livestream chỉ là một phần trong số vô vàn những game thú vị ngoài kia. Tôi tận hưởng niềm vui trong lúc tìm cách nghĩ ra một loại game chưa từng có và nghĩ đó là cách tốt nhất để thư giãn bản thân.

Và từ giờ trở đi, xin hãy tiếp tục giúp đỡ Aloha Zachou tôi nhé.

Cuối cùng, một lần nữa tôi xin gửi lời cảm ơn sâu sắc tới những bạn đã mua cuốn sách này.

Hẹn gặp lại các bạn vào một ngày không xa.

Aloha Zachou



Chú thíchSửa đổi


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 3♬   Only Sense Online   ♬► Xem tiếp Tập 5


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.