Lưu Pocket Xuất PDF
https://i.imgur.com/qVXrCVu.png


Mở đầu[sửa | sửa mã nguồn]

Có những điều tốt nhất không nên thấy vẫn hơn. Bà nội quá cố của tôi thường nói thế, và tôi phải thừa nhận bà có lý.

Tôi bị những điều kỳ bí hấp dẫn từ thuở còn thơ. Mãi cho đến khi vào đại học tôi mới biết được rằng thế giới này thực sự đôi lúc bị kéo lại rất gần đến thế giới bên kia. Cho đến nay vẫn chưa thể khẳng định được thực sự ma có tồn tại hay không, và câu chuyện tôi sắp kể ra đây cũng chỉ là một phần trong số những câu chuyện liên quan đến nó.

Và với câu chuyện này, chính là câu chuyện giữa nó, và chính tôi.

Đôi mắt của nó lập lòe trước những kẻ xa lạ, phun ra những từ với một gương mặt đầy ấn tượng, những hình ảnh ấy phủ lên ý niệm về thế giới mà tôi vẫn hằng tin tưởng. Mỗi khi nền nhà hơi rung một chút lại khiến tôi thấy lo, tôi cứ luôn ngoái đầu lại sau mỗi khi nghe thấy âm thanh nào đó, và tôi cứ luôn cảm thấy sợ hãi có một ai đó thập thò ở bóng tối ngoài khung cửa.

Có thể những điều nó nói bao gồm những sự thật về thế giới bên kia. Nó bao gồm những sự thật mà chắc chỉ đúng với cô hồn dã quỷ.

Giờ đây, mãi đến khi nó biến mất, tôi đã thực sự biết rõ hay chưa?

Như bà nội nói, đó là một thế giới tôi không nên biết. Những chuyện ấy không dành cho người đang sống.

Tuy nhiên…

Tuy nhiên, tôi muốn nói về chúng.

Tôi muốn nói hết tất cả mọi điều về chúng.

Bởi nếu tôi giữ im lặng, nó sẽ không thể an nghỉ.

Bởi vì nó, tồn tại ở ranh giới của bóng tối, cố gắng cưỡng lại ngưỡng cửa của bóng đêm, sẽ không thể an nghỉ.

Phải, tôi muốn nhắc lại một lần nữa.

Từ đây trở đi, sẽ là một câu chuyện vốn dĩ không nên biết đến.


Bí ẩn 1: Ngôi nhà hạnh phúc[sửa | sửa mã nguồn]

Dòng chảy[sửa | sửa mã nguồn]

Chương 1[sửa | sửa mã nguồn]

Mẹ à!

Nếu như ma thực sự tồn tại.

Liệu ai chứng minh được rằng chúng tồn tại mà không thể bị phản bác không?

Con cho rằng không thể có điều đó, dù nhân loại có phát triển đến mức độ nào đi nữa. Hay nói cách khác, không một ai, ở bất kỳ đâu có thể đưa ra một luận cứ không thể bàn cãi rằng chúng thực sự tồn tại.

Từ điểm này có thể thấy những tranh cãi về sự tồn tại của ma quỷ thực sự vô nghĩa. Đó là lý do tại sao người chiến thắng trong những cuộc tranh luận như thế này là những người chỉ đơn giản xem chuyện ma như là câu chuyện giải trí mà thôi. Dĩ nhiên con thuộc số này, và có thể gọi thẳng con là một kẻ ghiền truyện kỳ bí.

Mẹ hẳn không biết, nhưng thế giới này đầy những nghịch lý. Con giờ bằng này tuổi rồi vẫn còn hăng say đi tìm nguyên nhân của những truyện kinh dị. Con biết con sẽ bị người ta chế giễu, nhưng thực sự thế giới vẫn tồn tại nhiều điều không giải thích được.

Phải.

Chẳng hạn như chỗ trọ con đang ở.


Tòa kiến trúc cũng phải 30 năm tuổi này nằm cạnh đập Tamagawa, hẳn phần nào vì nó ở một vị trí “đắc địa” thế nên giá thuê phải nói là rất rẻ. Khi tôi đến Tokyo vào mùa Xuân để tìm một căn hộ với giá cả phải chăng thì tôi tìm được nơi này.

Từ nhà tôi đạp xe đến tiệm tạp hóa gần nhất mất khoảng 10 phút. Căn hộ trông hết sức tối tăm và bị che khuất bởi lùm cây bụi dày, và xung quanh không có đèn đường nên cứ đến tối là nơi này tối đen như mực. Tuy nhiên tôi lại thích căn hộ cũ này. Nó được xây như kiểu một nhà nghỉ trên núi, với tầng trệt dùng để làm gara, hai tầng tiếp theo thì vô cùng rộng rãi, quá xa hoa với một người chỉ sống một mình. Cái bếp mini thì khá là chật chội, nhưng bù lại có phòng khách theo kiểu Nhật, một phòng tắm, và cả gác xép nữa. Theo như tin đồn tôi nghe được thì một kiến trúc sư đã xây nó thành một nơi làm việc riêng tư. Tôi thích ngay từ cái nhìn đầu tiên. Hơn thế nữa ở Tokyo Musashino này kiếm được một chỗ thuê trọ có nhà tắm với giá chỉ 30000 yen là một mức giá rẻ giật mình kèm theo một câu chuyện khó có thể bỏ qua được như quà khuyến mãi.

“Những lời nguyện cầu ở căn nhà này đều linh ứng.”

Tay cò nhà giới thiệu chỗ này cho tôi nở một nụ cười đầy tự tin.

Vị kiến trúc sư thiết kế ngôi nhà này vốn là một người có tiếng. Một người vẽ minh họa khi đến trọ ở đây trở nên bận bịu và sau đó dọn đến chỗ khác gần thành phố hơn. Rồi một cặp vợ chồng trẻ vừa chuyển nhà tháng rồi đã cho ra đời một cháu bé bụ bẫm nên giờ chỗ này vẫn còn trống. Em may mắn lắm đấy.

Sau khi nghe những lời như thế thì ai mà không nhanh chóng ký hợp đồng kia chứ?

Thời cơ hiếm có đâu dễ mất? Giờ này tôi cảm thấy mình ngon hơn hẳn lũ bạn học, vốn phải trả tiền thuê gấp đôi và giờ đang sống trong mấy cái chuồng thỏ ọp ẹp. Dù gì đi nữa tôi vẫn cảm thấy mình may mắn đến thế nào trong lần đầu tiên ra riêng.

Và trong vòng chưa đầy một tháng tôi đã nhận ra ngay mình sai lầm đến thế nào.

Mỗi đêm tôi đều nghe thấy âm thanh ở đâu đó. Thứ âm thanh kẽo kẹt khó chịu này cứ y như có một ai đó đang cố gắng mở một cánh cửa cũ. Tôi tự trấn an mình rằng có khi đó chỉ là một chỗ khuyết trong kiến trúc, nhưng ngay sau đó tôi thấy lạ bởi nó luôn xảy ra vào lúc hai giờ sáng. Khi tôi cố gắng di chuyển từ phòng ngủ của mình tới phòng khách thì âm thanh lập tức ngừng lại. Lúc đó tôi nghĩ rằng có khi âm thanh đó phát ra từ trên đầu nên tôi lên tầng 3 kiểm tra gác xép nhưng ở đó hoàn toàn không có gì có thể phát ra thứ âm thanh tôi đã nghe. Tôi đã định sắp xếp lại chỗ này sao cho ngăn nắp hơn, nhưng lúc này tôi chỉ có cái bàn và kệ sách. Xung quanh tôi các cửa sổ đều đã đóng nên chẳng có gì có thể tạo ra âm thanh được cả. Tiếp sau đó tôi kiểm tra toilet và nhà tắm nhưng vẫn chẳng tìm thấy gì hơn. Thế là lúc đó tôi cứ ngỡ mình đang hoang tưởng nên lăn ra ngủ tiếp. Tuy nhiên ngay sau đó âm thanh ấy lại xuất hiện. Kẽo kẹt, âm thanh của một cái gì đó cạo vào cánh cửa gỗ. Đó không phải là mèo chuột gì, mà là một âm thanh cực kỳ quái gở, kiểu như một cái gì đó đang được kéo ra từ bóng tối sau một thời gian dài bị giam giữ.

Rồi âm thanh đó vang vọng khắp nhà cứ như chúng đang xuyên thủng lỗ tai tôi. Kết quả là tôi luôn để đèn sáng và mang nút bịt tai khi ngủ. Nhưng vấn đề không dừng lại ở đó.

Hai tuần trước đây.

Tôi gặp phải một vấn đề nghiêm trọng.

Tôi tìm thấy ký hiệu số 7 được một vật gì đó sắc nhọn khắc lên tường dưới chân cầu thang.


Ngay lập tức tôi kiểm tra cửa nẻo quanh nhà nhưng không hề có dấu vết của một ai đó đột nhập vào. Lúc đó tôi cực kỳ hoảng sợ, vết khắc cực kỳ lớn nhưng tôi cứ buộc mình phải nghĩ rằng hẳn là mình không để ý thôi. Vài ngày sau tôi tìm thấy vết khắc số 6 được khắc trên bệ cửa sổ gần bồn tắm. Và cách đây một tuần tôi tìm thấy số 5 ở gần toilet. Giờ thì dù có vô tâm đến đâu đi nữa tôi cũng không thể phớt lờ đi được rồi.

Có một cái gì đó trong căn nhà này!!!

Rõ ràng đang có sự đếm ngược.

Tôi ngay lập tức bay khỏi nhà. Tôi không thể tiếp tục sống ở đây. Tôi vẫn chưa thân với ai ở trường đại học nên những ngày qua tôi vật vờ ở các quán karaoke và quán net. Tôi không dám nói điều này với bất kỳ ai. Tôi cũng chẳng biết một nhà sư hay thầy pháp nào cả. Bất chợt tôi nhận ra có thể những người ở Ikaigabuchi chính là những người phù hợp nhất để thảo luận về chuyện này. Những người bạn cùng sở thích truyện kỳ bí với tôi hẳn sẽ tin tôi.

Và thế là…

Có vẻ như họ không phải là những kẻ đáng ngờ…

Đâu, chúng ta là những kẻ đáng ngờ đấy chứ.

“Hở?”

Một giọng nói vang lên từ đâu đó khiến tôi giật mình.

Khi tôi nhìn lên thì bắt gặp gương mặt của Karasu, và nhỏ này đang vẫy tay.

“Ê, Nagi”

Tôi kiểm tra giờ trên điện thoại.

Giờ là 10:30 tối, vẫn còn 30 phút nữa mới bắt đầu buổi offline lúc 11 giờ.

“Ngay lúc cậu bắt đầu giải thích sự cố về ngôi nhà nguyện ước cho mẹ cậu đấy”

“Đó chỉ mới đoạn đầu thôi”

Tôi gắt, bực bội cho hết mớ sách vở vào cặp.

“Xin lỗi, xin lỗi mà. Mà cậu biết đấy, rình mò là thói quen của bọn tớ rồi”

Karasu nở một nụ cười dễ thương.

Đây là một nhà hàng nhỏ gần đường Itsuki Ichikai.

Những thành viên mê những điều kỳ bí trên diễn đàn tôi thường lui tới có một buổi offline khẩn cấp ở đây. Dĩ nhiên Karasu không phải tên thật, chỉ là cái nick online, cũng như tôi, Yamada Nagito có nick là Nagi thì nhỏ là Karasu. Đây là lần thứ 3 chúng tôi gặp nhau, mà tôi vẫn chưa thể biết tên thật của nhỏ. Tuy nhiên nhỏ là một thành viên cốt cán của diễn đàn Ikaigabuchi, và với một kẻ chỉ mới thập thò vào diễn đàn hồi đầu xuân như tôi thì nhỏ đúng là một đàn chị thực thụ.

Nhỏ vẫn xuất hiện với hình thức như thường lệ, một cái váy tím dài chấm gót, và chỉ có một bộ đồ lót đen, hay nói cách khác nhỏ này để ngực trần. Bầu ngực đó cứ như muốn tót ra ngoài trình diện vào bất kỳ lúc nào càng khiến cho nhỏ thêm quái gở. Khổ nỗi đây lại là kiểu diện thường nhật của nhỏ.

“Cậu đến sớm quá nhỉ, thế hôm nay dọn hàng sớm à?”

Tôi hỏi.

Chắc vậy. Thầy bói không có khách hàng thì cũng chẳng có gì làm.

Nhỏ cởi áo khoác ngoài rồi ngồi đối diện tôi.


“Mà nói thật với cậu chứ.”

Vừa nhìn tôi nhỏ vừa nghịch cái vật hình đầu lâu che trước ngực

“Nhà cậu không hề liên quan đến việc này đâu.”

“Sao?”

“Là gì nhỉ? À… ừ… thần hồn nát thần tính thôi”.

“Thần hồn nát thần tính?”

“Một kiểu hay gặp trong khoa học nhận thức ấy mà. Nếu cậu cứ nghĩ rằng mình đang sợ hãi thì cậu sẽ thấy những khuôn mặt đáng ngờ trên trần nhà, kiểu vậy đó. Tại mỗi ngày cậu cứ nghe âm thanh cào cửa nên cậu bắt đầu thấy những con số vốn dĩ luôn nằm sẵn trong nhà cậu.”

“Th… thật á?”

“Tớ nói thật đấy. Ý là cậu đến Tokyo từ vùng Shizuoka cực kỳ hẻo lánh, và đây cũng là lần đầu tiên cậu ở một mình, đúng chứ? Thế rồi cậu lại ở một mình trong căn nhà gỗ cũ nên cũng đâu có gì đáng ngạc nhiên đâu. Tớ cũng từng sống ở một căn nhà thường xuyên kêu kẽo kẹt như thế nên tớ hiểu cảm giác của cậu mà. Âm thanh kiểu đó khó chịu lắm.”

Nhỏ vừa nói vừa ra hiệu cho phục vụ mang bia.

“Mà này, nếu mọi thứ đúng là do tớ làm quá lên thì tớ biết nói gì với những người cùng dự offline khác đây? Liệu tớ có bị ban khỏi site tuyệt vời này chỉ vì một đêm ngốc nghếch không?”

“Ôi, đừng có lo mà.”

Nhỏ cười to.

“Chúng ta chỉ là một nhóm nhỏ thích gặp gỡ và chia sẻ những câu chuyện kỳ bí thôi”.

“Nhưng liệu có thật sự đơn giản như vậy không?” Tầm chục người đến dự đấy.

Rồi Karasu nhìn tôi đầy ngạc nhiên.

Cậu không để ý sao?

Để ý gì cơ?

Buổi offline này chứ sao, cũng tầm ba chục mạng góp mặt đấy.”

“… Hả !!!”

Tôi vội vã truy cập thông báo offline của Ikaigabuchi qua điện thoại.

Rồi mở topic “Yêu cầu điều tra ngôi nhà nguyện ước” và giật mình.

“Ừ phải, sao bỗng dưng số người tăng đột ngột thế? Nhiều người hứng thú với ngôi nhà nguyện ước đến thế sao?”

“Không may là chẳng phải ai cũng thế. Cậu thấy không, ngay đến ”Suu” và “Zippo”, vốn dĩ không hề động đậy nếu đó chỉ là chuyện kinh dị bình thường cũng mò đến đấy.

… Chuyện kinh dị ư?

Nhỏ bật cười trước thái độ của tôi rồi chụp cái điện thoại trên tay tôi, nghịch nó trong ít phút rồi chỉ cho tôi thấy màn hình.

“Đây nè, theo tớ thì chính người post thứ tư, Yoishi, mới là nguyên nhân thu hút mọi người đến đây.”

“Yoishi là ai?”

“Chịu.”

Karasu cười nụ và móc ra một điếu xì gà rồi nhẹ nhàng châm lửa bằng một cái bật lửa cũ. Sau khi phà ra một hơi khói thì nói bằng một giọng trầm.

“Tất cả những ai từng gặp Yoishi đều chết trong vòng 7 ngày sau đó”

“Cái gì?”

“Còn nữa, Yoishi không phải là người sống. Những buổi offline có mặt Yoishi đều kết thúc trong kinh hoàng. Chuyện gì đã xảy ra ở đó?”

“Cái… cái gì thế?”

“Một cái gì kiểu như truyền thuyết đang lan tỏa khắp Ikaigabuchi. Vẫn chưa một ai thực sự gặp Yoishi, chẳng ai biết Yoishi già hay trẻ, nam hay nữ. Tuy nhiên bất kỳ ai đã từng gặp Yoishi đều im lặng, sau đó cả topic biến mất. Những người tham dự sau đó không hề vào Ikaigabuchi, hay là…”

Là sao?

“Chết cả”

Giọng nhỏ cứ như nước lạnh xối vào cổ họng tôi. Còn Karasu vui vẻ cầm lấy cốc bia và thoải mái nốc cạn.

“Oa, ngon quá!!!”

Với một giọng vô tư.

“Nhưng đó… chỉ là tin đồn, đúng không?”

Tôi hỏi, và nhỏ cười, chắc vậy.

“Tức cho dù “ngôi nhà nguyện ước” chỉ là đồ dỏm thì vẫn còn có Yoishi. Thành ra mọi người kéo đến đây cho vui ấy mà nên cậu đừng quá áy náy.

Nghe nhỏ nói, tôi có cảm giác vui buồn lẫn lộn.

Cho đến hôm nay, ngay lúc này, tôi vẫn một mình vật lộn với nỗi sợ, không dám quay trở về nhà. Và tôi cứ hy vọng rằng buổi gặp mặt hôm nay sẽ nhận được vài ý kiến đáng giá từ những thành viên Ikagabuchi kỳ cựu, để rồi khi biết rằng toàn bộ chỉ là hiểu nhầm thì nỗi sợ của tôi vẫn chưa hoàn toàn tan biến hết.

“Mà nếu Yoishi hứng thú với vụ này thì có khả năng ngôi nhà nguyện ước là thật lắm chứ?”

“Ai biết được. Tớ chỉ hứng thú với việc xem sự xuất hiện của Yoishi sẽ biến một câu chuyện kinh dị mà tớ chẳng hứng thú sang một hướng quái gở hơn như thế nào thôi”

… Chả hứng thú.

Nếu cậu vẫn còn vướng bận thì có thể lên trang Ikaigabuchi để yêu cầu khảo sát mà. Dù tớ vẫn tin rằng cậu sẽ bị cười cho thối mũi thôi.

Nhỏ cười to, và nốc cạn ly bia.

Đúng là trang Ikaigabuchi thường kiểm tra những khu vực bị ma ám khắp cả nước mà không cần quan tâm đến độ nổi tiếng của nó.

Các khu vực bị ma ám sau khi điều tra sẽ được xếp hạng từ A đến D. Tiêu chí đánh giá khá là kỳ quặc, chẳng hạn những khu vực bị ma ám nổi tiếng như Masakado Kubiduka và Iwainari chỉ là hạng D, hạng có mức độ nguy hiểm thấp nhất. Có giả thiết cho rằng những khu vực này đang ở “thế quân bình”, ở đó ma và người tôn trọng lẫn nhau.

Tuy nhiên những khu vực hạng A lại ít khi được biết đến. Đó là hiện trường của những vụ án mạng vốn đầy những ám ảnh về sự cuồng dại và ghen tuông, những nơi xảy ra cái chết của những người ảo tưởng cuồng tín và tương tự. Người ta nói rằng những nơi đó giống như những lưỡi tầm sét đối với các linh hồn bất mãn với xã hội, những linh hồn mất đi bản ngã, trở thành một hỗn hợp những cảm xúc thù hận, và không thể nào cứu rỗi được nữa.

Karasu nhìn tôi chăm chú trong khi tôi mải nghĩ đến những điều đó.

Này, Nagi.

“Gì?”

“Cậu có dấu hiệu của một cuộc gặp gỡ.”

“Hử?”

“Và đó là… với một cô gái.”

“… Giỡn?”

Khi nghe những lời nói đó, mặt tôi bỗng giãn ra.

“Tiết lộ cụ thể tí cho tớ được không?”

“Hừm…”

Nhỏ bắt đầu nghịch nghịch cái vật hình đầu lâu phía trước ngực rồi nói tiếp.

“Biết nói thế nào nhỉ, đó là một cuộc gặp gỡ đặc biệt. Kiểu như hai linh hồn trước đây vốn chia lìa giờ lại tái hợp. Nhưng mà…”

Nhỏ vừa nói vừa nhìn tôi, cái nhìn như muốn xuyên thủng tôi để đến một thế giới khác.

“Thật khó để có thể khẳng định được rằng việc cậu gặp cô gái ấy sẽ làm cậu hạnh phúc.”

“Vậy tức là sao?”

“Và hơn thế nữa… Hơ? Chẳng phải cô ấy đã chết rồi sao?”

“… Ê!!!”

Phải chăng đó là trạng thái lên đồng?

Cậu chắc lại đùa với tớ thôi. Tôi nghĩ vậy, nhưng tôi vẫn nhớ mỗi lần gặp nhau nhỏ lại dự đoán một điều gì đó về tôi. Lần trước nhỏ có nói tôi sẽ gặp may mắn với xe đạp và hậu quả là tôi bị một chiếc xe đạp tông phải trên đường về nhà. Lần khác nhỏ có nói tôi có duyên với vàng, lúc đó tôi vui lắm, nhưng hóa ra tôi lại dẫm phải một chiếc đinh màu vàng ngay khi về đến nhà. Hay nói cách khác, nhỏ có biệt tài nói những điều không may theo cái cách không ai dám tin rằng đó là điềm rủi, vốn dĩ là một kỹ năng quan trọng cho một thầy bói. Tôi ngờ như thế lắm chứ.

Karasu này, nếu cậu là một thầy bói vậy sao cậu không nói với khách hàng của mình cách phòng tránh điềm rủi nhỉ?

Tôi hỏi.

Nhưng việc có coi đó là điềm rủi hay không lại phụ thuộc vào khách hàng kia mà.

Nhỏ lè lưỡi, rồi thét gọi nhân viên phục vụ đi ngang qua: “Cho thêm cốc bia nữa em ơi”.

Tôi ngồi đó, nhìn nhỏ đầy bực bội, còn chuông cửa cứ liên tục kêu, rồi những kẻ khả nghi lần lượt từng người một lũ lượt vào quán. Trông cái cách họ đến sau khi nhìn thấy Karasu tôi đoan chắc rằng đây cũng là những người đến dự buổi offline.

“A, Karasu đây mà. Vẫn đẹp như ngày nào nhỉ!!!”

“Lâu mới gặp cậu đấy, Maru.”

“Tớ vui quá!!!”

“Ý trời cả đấy.”

Khi những câu chuyện còn tiếp diễn thì chỗ ngồi của tôi ở phía cuối nhà hàng giờ đã bắt đầu rộn rã. Thi thoảng tôi có thấy vài ba gương mặt quen thuộc, nhưng hầu hết đều là những người tôi chưa bao giờ gặp. Tôi cũng hay đi offline mỗi khi lên Tokyo, và cứ mỗi lần đi là một lần biết thêm những gương mặt mới khiến tôi nhận ra rằng thế giới những điều kỳ bí thực sự rất rộng lớn.

Đồng hồ chỉ mới điểm qua 11 giờ một chút mà số người yêu thích những điều kỳ bí đến dự buổi offline đã vượt qua con số ba chục. Tôi chọn nhà hàng này vì ban đầu tôi nghĩ chỉ có tầm 10 người đến dự, nhưng giờ thì quá tải mất rồi. Mỗi khi phục vụ đi ngang qua nhìn tôi mỉm cười đầy ẩn ý khiến tôi xấu hổ.

“Còn ai đến nữa không?”

Tôi hỏi nhỏ Karasu, vốn đang sôi nổi tám với bạn bè, và mặt nhỏ hơi đỏ khi trả lời tôi, giờ thì mọi thứ trượt ra ngoài tầm kiểm soát mất rồi.

“Còn vài ba kẻ đến mà không báo trước nữa kia, nên chắc vẫn còn vài người nữa.”

Thiệt là mệt mỏi mà.

Có khi cả Yoishi đáng sợ cũng đến nữa.

Nhỏ nói một cách nhẹ nhàng, nhưng mà…

Mọi thứ càng lúc càng rắc rối.

“Thế Yoishi là ai nhỉ?”

Đúng như dự đoán, chưa đầy một giờ sau buổi offline vốn dĩ bàn về “căn nhà nguyện ước”.

Những người kỳ cựu say mê chuyện kỳ bí tập trung trong nhà hàng nhỏ này bắt đầu nhìn quanh với hy vọng tìm thấy được Yoishi.

“Cũng đã đến lúc giới thiệu lẫn nhau rồi ấy nhỉ!!!”

Đó là giọng nói của một người đàn ông trung niên có bộ mặt đỏ dừ với nickname “Professor”.

Chỉ cần nhìn số cốc bia vung vãi xung quanh bàn của ông ta cũng đủ biết ông ta uống say cỡ nào. Và rồi một làn sóng đồng thuận từ những người khác “ừ, được đấy” bắt đầu đứng lên chào cả hội từng người một. Giờ thì cũng quá nửa đã ngà ngà, lúc này họ ít giống những người yêu thích truyện kỳ bí mà giống như những bợm nhậu hơn.

“Đầu tiên, tôi là Professor. Lĩnh vực kỳ bí yêu thích của tôi là những câu chuyện từ những người vốn đã trải qua những nỗi đau về sắc tộc” (post-trauma ethnicity – Người dịch tạm dịch là những nỗi đau sắc tộc)

“Thứ hai, tôi là Rabbit. Tôi thích những truyền thuyết dân gian về ngài Ryoumen Sukuma.”

“Thứ ba là tôi, Harley! Tôi rất hứng thú với những thứ có liên quan đến Oopart (out of place artifact – những đồ vật không rõ nguồn gốc. Người dịch). Hiện tại tôi đang khảo cứu về bản thảo Voynich.”

Sao lại có thứ tự một hai ba ở đây? Rồi cả Rabbit và Harley cũng hùa vào nữa nhỉ?

Những người có sở thích truyện kỳ bí khá là vui tính, và cứ thế từng người một tự đứng lên giới thiệu với một giọng sang sảng. Có vẻ như tôi phải gánh chịu những cái nhìn chẳng mấy thiện cảm từ những thực khách còn lại trong nhà hàng.

“Thứ bảy là em, Karasu.”

Khi nhỏ vui vẻ đứng dậy thì nổi lên một tràng pháo tay, và để đáp lại nhỏ cúi chào khắp mọi nơi, thế là tôi chào thua. Ngẫm mới thấy mỗi cuộc offline của Ikaigabuchi đều như thế cả, cứ như đặc điểm nhận diện của những thành viên trang này.

“Ê Nagi, tiếp là cậu đấy.”

Karasu thúc tôi. Tôi tần ngần đứng dậy.

“À, em là người thứ 8, em tên Nagi, hiện đang là sinh viên đại học.”

“Thế cậu thích lĩnh vực kỳ bí nào?”

“À, những điều kỳ thú… nhưng hiện thời là những gì liên quan đến ma quỷ.”

Khi tôi nhẹ nhàng đáp trả những câu hỏi dành cho mình thì mọi người bắt đầu gào lên: “Rụt rè quá đấy! Uống thêm nữa đi!”, thế là một ai đó gọi bia cho tôi. Mà tôi chỉ mới 18, đâu đã đủ tuổi uống đâu, nên đâu có uống được.

“Đừng lo, đừng lo, tớ uống cho. Chỉ cần cậu làm bộ uống là họ vỗ tay ngay ấy mà”

Karasu cười to lấy tay phát vào mông tôi một cú.

Và khoảng hơn 30 người lần lượt tự giới thiệu theo cách như thế.

Rồi cũng đến lúc chấm dứt.

Không một ai ở đây có nickname Yoishi cả.

“Ô, vậy người đó không đi rồi.”

“Tớ đến chỉ để muốn gặp Yoishi thôi.”

Hay có ai đó mạo danh nhỉ?

Từng người một nói, nhưng việc nhiều người chưa từng gặp nhau ngoài đời thực cũng khiến cho việc xác định người nói dối trở nên khó khăn hơn.

“Thôi thì chúng ta đã ngồi lại đây với nhau hôm nay sao chúng ta không thảo luận về “ngôi nhà nguyện ước” nhỉ?”

Tôi mở lời, nhưng Suu cướp lời ngay.

“Tôi nghĩ thế này.”

“Một thành viên kỳ cựu của Ikaigabuchi, nếu tôi nhớ đúng thì anh ta vốn là chủ một tiệm rượu có sở thích sưu tầm mấy thứ như tay tengu hay mai kappa.”

“Yoishi có khi là clone của Krishna đấy”

Tôi thở dài, nhưng giật mình khi nghe cái tên đó.

“Hừ, có lý.”

Một ai đó đáp trả.

“Nếu chúng ta tóm lược lại những tin đồn xung quanh Yoishi, kiểu như những ai tiếp xúc với Yoishi đều có một kết cục thê thảm. Yoishi không phải người sống. Những ai từng gặp Yoishi đều chết 7 ngày sau hay đại loại. Nhưng thực sự chúng ta đâu đã nghe ai chết, và có khi một topic thình lình biến mất chỉ vì Krishna bí mật tham gia điều tra một khu vực rùng rợn nào đó chăng? Tôi nghĩ vậy đấy.”

“Tôi hiểu rồi” . Ngay cả Karasu gật đầu.

“Dạo này Krishna cũng ít ra mặt nên điều này không phải là vô lý đâu.”

“Đợi… đợi đã”

Tôi xen vào, “Krishna, admin của Ikaigabuchi đúng không? Đã ai gặp anh ta chưa?”

“Ồ, anh ta lúc nào chả xuất hiện trong mấy buổi offline kia chứ”

“Nhưng hôm nay anh ta không đi sao?”

“Muốn gặp anh ta à?”

“Hẳn nhiên rồi.”

Lý do tôi hứng thú với Ikaigabuchi ngay lập tức chính là ấn tượng về sự xuất chúng của người có tên Krishna. Tất nhiên ngay từ đầu tôi cũng phần nào hứng thú với những chuyện kỳ bí, nhưng sự hấp dẫn của Ikaigabuchi với tôi lại hoàn toàn khác.

Ngay lúc đọc những dòng chữ quái gở ở đầu trang: “Những thứ quấy nhiễu con người cũng quấy nhiễu cả ma quỷ”. Ngay từ đầu, Ikaigabuchi là một trang có mục đích làm êm đẹp mối quan hệ giữa người và ma. Hầu hết mọi người đều không nhìn thấy ma, chính vì vậy dù chúng ta không hề cố ý thì chúng ta vẫn làm phiền ma còn nhiều hơn việc chúng quấy nhiễu chúng ta. Đối với tôi đây là một cái nhìn mới, và khá quái gở. Và khi tôi đọc kỹ hơn về những khu vực kinh dị đã biết trên Ikaigabuchi thì niềm tin của tôi còn chắc chắn hơn. Mỗi bài viết đều tràn ngập sự tôn kính với ma, thể hiện sự tôn trọng đối với cả người sống và kẻ chết.

Tôi cứ luôn tự vấn mình rằng tại sao con người ta cứ sợ ma? Có lẽ một số con ma hay đùa giỡn với người, còn số khác lại can ngăn “ngừng lại đi” rồi nhảy vào can ngăn, có lẽ chưa ai nghĩ đến điều đó. Có lẽ lệnh ấy được những con ma tuân thủ triệt để, thành thử ra đại đa số con người sống yên lành mà không bận tâm mấy đến những hiện tượng siêu nhiên.

Đoạn văn ấy làm tôi giật mình.

Những câu chữ ấy thuyết phục được tôi, khi tôi mới đến Tokyo và chưa có người bạn nào. Tôi đã nhận ra rằng người ta giao tiếp với nhau bằng sự thẳng thắn, điều đó giúp cho tôi có thêm niềm tin mình sẽ sống được ở Tokyo này, nơi mà nhiều người nói mối quan hệ giữa người với người đang yếu đi và nhạt nhòa, ở đó người ta tránh tiếp xúc với nhau càng nhiều càng tốt. Đó là lý do thật sự tại sao tôi bắt đâu tham gia vào trang này.

Tôi bắt đầu bị người tên Krishna đó hấp dẫn bằng những tin tức cập nhật về những điều kỳ thú, về những hiểu biết sâu, và rộng của anh ta về những chuyện kỳ bí. Những từ ngữ và câu văn người đó nói đều tỏa ra sự thật từ trong đó. Đó là những thứ tôi thiếu, và những điều ấy đã lấp đầy tâm hồn tôi vào thời điểm đó. Với tôi Krishna như một người cha, một người anh của tôi ở cái đất Tokyo này vậy.

Và nếu có thể…

Tôi muốn đích thân Krishna tìm hiểu về “ngôi nhà nguyện ước”

“Krishna bao… bao nhiêu tuổi? Anh ấy là người thế nào?”

“Cậu cà lăm rồi kìa Nagi”. Bình tĩnh nào, uống cái coi

Không bận tâm đến Suu và những người khác, tôi nhấn mạnh câu hỏi.

“Hãy cho em biết đi. Làm thế nào để gặp được anh ấy?”

Tuy nhiên đáp trả lại câu hỏi của tôi là cả một sự im lặng từ ba mươi mấy con người.

“Nhiều khả năng anh ta sẽ chẳng bao giờ đi offline nữa đâu.”

“Sao lại thế?”

“Có vài ba chuyện đã xảy ra.”

“Vài ba chuyện là sao?”

“À thì… từ từ cậu sẽ biết. Giờ cứ thong thả đã.”

Tôi chỉ nhận được những câu trả lời mơ hồ như thế.

Người phá vỡ sự im lặng đang tràn ngập trong nhà hàng là Zippo, tôi nghĩ đó là một lập trình viên.

“À… tôi không đồng ý.”

“Về điều gì?”

Karasu hỏi, Zippo nhấc gọng kính lên rồi chậm rãi trả lời.

“Việc Yoishi và Krishna là một người.”

“Ý anh là sao?”

“Vì tôi có quen người đã từng gặp Yoishi ở một buổi offline.”

“Thế á?”

Toàn bộ đồng thanh gào lên.

“Đó là người thế nào? Trai? Gái? Mấy tuổi? Buổi off nào?”

Cả loạt câu hỏi đổ xô tới, Zippo lặng lẽ trả lời.

“Buổi off đó cách đây nửa năm, với mục đích điều tra một bệnh viện bỏ hoang ở quận Tama.”

“Và Yoishi trông như thế nào?”

“À… tôi cũng chịu.”

“Anh không biết sao?”

Karasu hỏi tiếp, và Zippo nhấp một ngụm trước khi trả lời.

“Vì bạn anh nằm viện rồi.”

“Nằm viện ư?”

“Chấn thương tâm lý.”

Và như vậy sự kích động ban nãy một lần nữa nhường chỗ cho sự im lặng.

Kiểu như có một thứ gì đó nặng nề đã đáp xuống chỗ ngồi vậy.

“Nhập viện vì chấn thương tâm lý? Có phải do Yoishi không?”

Suu hỏi, Zippo lắc đầu.

“Tôi chịu, nhưng sau khi tỉnh lại thì anh ta chỉ nhắc mỗi Yoishi. Đó là lý do tôi có mặt ở buổi offline này, vì tôi muốn hỏi trực tiếp người đó chuyện gì đã xảy ra ở buổi offline ấy.”

Khi Zippo ngừng nói thì mọi người lại chìm vào im lặng.

Và nhà hàng lại một lần nữa rộ lên bằng những câu chuyện vè Yoishi. “Ngẫm mới thấy” giờ đã trở thành câu cửa miệng khi có người nhắc tới Yoishi.

Tóm lại mọi thứ như thế này.

Dường như Yoishi không thường xuất hiện ở Ikaigabuchi. Mặc dù ít xuất hiện nhưng mỗi khi đăng nhập thì Yoishi post ở hầu hết mọi topic, thể hiện ý kiến ở tất cả mọi vấn đề bất kể điều gì. Dựa trên thời điểm đăng nhập thì có thể hình dung Yoishi như một kẻ nghiện những điều kỳ bí với việc ngồi máy liên tục 24h/ngày. Kiến thức về những hiện tượng siêu nhiên của người đó có thể coi là đối thủ của Krishna, nhưng những bài post của người đó không hề chung quan điểm về sự tôn trọng đối với ma vốn là đặc trưng của Krishna. Có thể mô tả Yoishi như thế này – một người đã chết đang lang thang trên mạng.

Có khi tin đồn về việc Yoishi không phải là người sống lại đúng đấy.

Jersey nói, anh ta vốn là một tác giả viết cho tạp chí.

“Nhớ lúc trước có một topic thế này. Tôi là ma đấy, bạn có gì cần hỏi không?”

“À, bài post mà mọi cách kiểm tra IP, PC và host đều không cho kết quả nên người ta bắt đầu nghĩ rằng điều đó là thật chứ gì.”

“Tôi nghĩ đó lại là một dạng thức siêu nhiên có thể đồng bộ hóa được với máy tính và các thiết bị số khác. Bởi cậu biết đấy, sóng não cũng là tín hiệu điện yếu mà.”

“Cậu cũng nghe khá nhiều chuyện về những con ma viết online chứ.”

“Thế hóa ra Yoishi…”

Suu tóm tắt:

“Chúng ta không thể thấy, nhưng người đó vốn dĩ đã ở đây chăng?”

Những lời nói đó khiến tôi lạnh sống lưng.

Tôi nhìn vào những cửa tiệm còn sáng đèn.

Không chỉ mình tôi, mà nhiều người khác cũng cảm thấy lạnh gáy.

Và từ đó mọi người tránh đề cập đến ma quỷ. Dần dần mọi người chia ra thành các nhóm nhỏ gồm những người chung sở thich.

Là người tổ chức buổi offline này, tôi muốn hướng mọi người về chủ đề ban đầu, nhưng tôi đoan chắc chẳng còn ai nhớ đến chuyện về ngôi nhà của tôi nữa. Hơn thế nữa Suu đang kể một câu chuyện vô cùng hấp dẫn, không thể bỏ qua được. Một chiếc hộp mua từ cửa hàng đồ lưu niệm không thể mở ra được, truyện ma liên quan đến tờ tiền giấy được tìm thấy sau lưng một bức tranh treo tường tại một khách san nọ hay một cô gái tươi cười nói chuyện với con búp bê – mỗi thứ đều khiến cho bạn không dám ngủ một mình vào ban đêm.

Những câu chuyện kỳ bí liên miên bất tận đã khiến cho mọi người quên bằng thời gian đang trôi.

Rồi buổi offline cũng kết thúc vào lúc một giờ sáng.


Chương 2[sửa | sửa mã nguồn]

Đợi đã nào.

Tôi chạy theo Karasu, nhỏ vừa đứng vẫy taxi vừa ngoái nhìn Ikaigabuchi đang rã thành từng tốp nhỏ.

“Còn vụ nhà tớ thì sao, ngôi nhà nguyện ước ấy!”

Và bà thầy bói vô dụng tỉnh queo vẫy tay.

“Không sao không sao, đó chỉ là, à à … thần hồn nát thần tính thôi. Rồi gì nữa nhỉ? Tớ còn định nói với cậu thêm điều gì đó mà… quên mất rồi, hahaha”.

“Quên là cớ làm sao?”

“Đừng lo, cậu sắp gặp gỡ một ai đó đấy, chào cậu”.

Nhỏ vỗ mạnh lên lưng tôi rồi chui tọt vào chiếc taxi vừa mới đỗ.

Tôi trơ mắt ếch nhìn chiếc taxi chạy xa dần.

“Hừm”

Tôi đang phân vân không biết có nên quay lại nhà trọ hay không.

Về ngôi nhà đó “ngôi nhà nguyện ước”

Tôi đi đến nhà ga bằng đường chính, lôi theo cả chiếc xe đạp rẻ tiền mà tôi mua online với giá rẻ để tiện đi học.

Về đêm, Tokyo vẫn tràn ngập người. Cũng vì khu gần ga tôi đang ở vốn gần với khá nhiều trường đại học thành ra dù ngày hay đêm tôi thấy lượng người cũng chả khác nhau mấy. Ngay lúc tôi lờ mờ thấy được nhà ga thì thiếu tí nữa tôi va phải một cặp nữ sinh, tôi liền xin lỗi họ. Một người trong số họ lườm tôi với hàm ý “thằng điên nào đấy?”, còn người còn lại thì mỉm cười và nói “tôi xin lỗi”. Tôi lại xin lỗi họ lần nữa. Dù chỉ có thế nhưng tim tôi lúc này tràn ngập niềm vui. Hẳn rồi, một cuộc gặp gỡ định mệnh đang chờ tôi phía trước, và là một cô gái nữa chứ, chắc sẽ thú vị lắm đây. Có khi sự kiện quái gở trong căn nhà trọ tôi đang ở chỉ làm nền cho hạnh phúc sắp tới của tôi thôi. Tương lai có khi tôi nhìn lại những chuyện ngày ấy và cười vui vẻ.

Nghĩ như vậy tôi thấy mình đỡ bị ám ảnh hơn.

Thế thì tôi cũng chẳng cần phải dọn đi nữa. Cái giá phải trả cho việc dọn nhà của một kẻ không hề nhận được sự hỗ trợ từ gia đình hẳn là chẳng dễ chịu gì.

Buổi offline thú vị phết, mình không thể cứ than thở mãi được.

Tôi lầm bầm, và cuối cùng thắng xe.

Tôi quyết định quay xe lại và trở về nhà sau vài ngày lang bạt.

Chẳng ai đến buổi offline nhắc gì về ngôi nhà nguyện ước cả. Tức nếu nhìn ở một khía cạnh khác nó vốn dĩ chẳng phải là chuyện ma. Cũng thật xấu hổ cho mình khi mở một topic như thế, nhưng cuối cùng mọi thứ đều ổn thỏa cả, nhỉ?

Chuyện gì sẽ xảy ra nếu tôi cố lôi bằng được mọi người về nhà mình và lòi ra chẳng có con ma nào ? Lúc ấy tôi sẽ bị biến thành trò cười mất.

Sau những lập luận đầy logic đó. Tôi ngẩng mặt lên đón làn gió đêm mát lành và nhấn mạnh pedal. Tôi giờ lại có thể huýt sáo rồi.

Tuy nhiên…

Tôi nhận thấy ngay khi tôi quay trở lại đường chính từ con đường dẫn đến nhà ga.

Một cảm giác kỳ quặc nhói lên ở bàn chân trái tôi. Kiểu như giẫm phải kẹo cao su vậy. Thế là tôi dừng xe lại cởi giày ra kiểm tra.

Khi tôi nhấc chân trái lên, nhìn vào chiếc giày, và đờ ra như hóa đá.

Tất cả những cảm xúc tốt đẹp ban nãy biến đi sạch, máu trong tôi như đông đặc lại.

Bởi ở phần lòng bàn chân.

Chình ình một số 4.


Khốn kiếp, chuyện quái quỷ gì thế này?

Quá trình đếm ngược vẫn còn tiếp diễn.

Tôi nhảy lò cò đẩy xe đạp đi khiến người đi đường ai cũng ngoái nhìn nhưng tôi chả thèm để tâm đến họ.

Ngay sau khi phát hiện ra lập tức tôi ném quách chiếc giày có số 4 đi. Tôi không thể nào mang thứ quái dị đó được. Cảm giác lạnh cóng và nhói như gai đâm xuyên qua vớ tôi, nhưng tôi mặc kệ.

Tại sao, và lúc nào, số 4 đó được khắc lên đế giày tôi vậy?

Chuyện gì sẽ xảy ra khi quá trình đếm ngược kết thúc? Và làm thế nào để tôi có thể thoát ra được nỗi ám ảnh kinh hoàng này?

Tôi không biết, nhưng trước mắt tôi cứ chạy, chạy và chạy.

Những người ăn mặc sang trọng nhìn tôi và cười, nhưng tôi không để tâm. Tôi chỉ muốn đến một nơi nào đó thật ấm áp.

Ở đâu???

Nơi ấy ở đâu?

Sau khi chạy qua những trục đường chính thì ngay lập tức tôi tìm thấy một cửa tiệm bán hàng giảm giá mở cửa đêm, thế là tôi nhảy vào. Tiệm đang phát một bản nhạc nền ngu ngốc, các sản phẩm ở đây đều có giá rất rẻ, và tôi cứ lặp đi lặp lại lời bài hát đang chơi đó. Một cô gái sang trọng né tôi khi nhìn thấy tôi đứng đó, dựa lưng vào dãy hàng nước hoa và lảm nhảm một mình. Một nhân viên cửa tiệm đến hỏi “anh không được khỏe à?”, và lúc ấy tôi mới nhận ra bàn chân trái vốn chỉ mang vớ của tôi giờ đang run bần bật. Tôi để ý mới thấy vớ của tôi bị cắt và thấm máu, chắc đạp vỡ mảnh nào đó sắc nhọn mà không để ý. Tôi mua băng cá nhân, vớ, một đôi giày rẻ tiền rồi chùi sạch vết thương trong nhà tắm. Tôi chùi sạch lòng bàn chân, băng bó vết thương, mặc vớ vào và mang giày. Đôi giày mới mua giống như kiểu đồ tái chế và mang chẳng thoải mái lắm, nhưng rõ ràng đỡ hơn đi chân trần. Tôi biết là mình đã tiêu hoang, nhưng ít ra tôi cũng cảm thấy an tâm hơn. Tôi sợ phải ở một mình trong nhà tắm nên quay lại tiệm, thở một hơi thật sâu và bắt đầu đi lòng vòng như đang window-shopping vậy.

Mình nên làm gì giờ?

Tôi chưa tìm được câu trả lời.

Thi thoảng tôi nhận thấy mình đang đứng nhìn trân trối vào một tủ kính triển lãm, rồi nhân viên ban nãy lại đến hỏi tôi “anh sao thế” nên tôi đành rời khỏi tiệm. Không còn cách nào khác tôi đành quay lại net café mà tôi đã từng trú ngụ, nhưng ở đó giờ đã đầy người. Tôi nhìn vào quán karaoke bên cạnh đó nhưng dòng người xếp hàng giờ tràn cả ra đường. Tôi vật vờ đi qua vài nơi nữa nhưng tình thế vẫn chẳng khá hơn. Ngẫm lại mới nhớ hôm nay là đêm thứ bảy. Sẽ chẳng có chỗ trống nào cho tôi cho đến khi chuyến tàu điện đầu tiên khởi hành đâu.

Nhưng tôi chẳng thể nghĩ ra được mình nên đi đâu cả.

Tôi đạp xe lang thang trong khu nhà ga, gặp những cái nhìn đầy nghi hoặc từ phía cảnh sát nên với chút tỉnh táo còn sót lại tôi quyết định vòng ra đường chính. Thực sự tôi nghĩ rằng sẽ dễ chịu hơn nếu mình bị tống giam.

Tôi bị ánh đèn pha xe hơi trên đường Itsukaichi quét qua. Ngày thường trong mắt tôi chúng chỉ là những thiết bị hao xăng, nhưng giờ đây chúng là cả một niềm an ủi lớn lao. Tôi cảm thấy an tâm hơn khi nhìn thấy những thứ có thể giải thích được bằng khoa học.

Tuy nhiên…

Có vẻ như tôi đã chạm đến giới hạn mất rồi.

Thế này đâu khác gì kẻ không nhà đâu.

Tôi không có ai thân thiết ở Tokyo, thành ra khi đêm xuống tôi chẳng biết nên đi đâu cả. Thêm nữa tôi chẳng còn nhiều tiền. Tôi buồn bã nhìn trời, trời không mây, cũng chẳng có sao. Có cảm giác như một chiều không gian khác giờ được trải rộng ra kiểu như một tấm vải vẽ được căng ra vậy.

Có lẽ sáng mai tôi nên gọi điện mượn chị gái ít tiền rồi quay trở về Shizuoka. Việc thừa nhận Tokyo thực sự quá sức với tôi là một điều cực kỳ xấu hổ, nhưng mọi thứ giờ đã xoay chuyển theo hướng không lường được. Tôi dám chắc ai trong trường hợp như tôi đều vậy cả. Mẹ à, con xin lỗi mẹ, mẹ đã hỗ trợ con rất nhiều để con có thể học ở Tokyo.

Bất thình lình…

Tôi thấy một ánh sáng rất mạnh ở phía cuối khu phố đêm.

Khi tôi nhìn kỹ tôi nhận ra mình đã quay trở lại nhà hàng cũ.

“Ra thế… nhà hàng này mở cửa 24/24 nhỉ”.

Chỉ điều đó đủ để tôi cảm nhận được sự trợ giúp của hơn một triệu đồng minh, và đầu gối tôi hầu như khụy xuống khi cơ thể được thả lỏng.

Thức uống ở đây rẻ hơn ở Net Café, và do là đêm thứ bảy nên ở đây khá nhiều người. Lý ra tôi nên ở lại đây ngay từ đầu.

Hahaha!!!

Tôi cười khô khốc, trông tôi lúc này có vẻ như rất khó tiếp cận.

Dù gì đi nữa tôi cũng quyết định gửi xe đạp vào bãi gửi xe của nhà hàng, rồi ngay lúc định tiến vào trong tôi giật bắn.

Có một cảm giác quái đản thôi thúc tôi không nên tiến lại gần hơn.

Bên ngoài cửa kính bự chảng của cửa hiệu.

Và bên trong một bụi cây.

Là một cô gái trong bộ trang phục đen tuyền.

Dù là mùa xuân nhưng cô vẫn mặc áo khoác dài màu đen, mái tóc đen dài chấm ngang lưng, váy và giày của cô cũng màu đen. Tuy nhiên làn da lại trắng một cách bất thường. Cô được đêm đen bao bọc nên trông chỉ có khuôn mặt cô lướt trong không khí.

… Cô… cô ta đang làm gì thế kia?

Cô gái đứng giữa bụi cây, ấn sát gương mặt vào cửa kính như cố nhìn vào bên trong.

Một cảnh tượng quái gở đến mức khiến tôi lùi lại.

Nhưng rồi cô gái dần quay mặt lại đối diện tôi. Một gương mặt trắng ngần, và các đường nét vô cùng cân đối. Cô gái hoàn hảo đến mức tôi ngỡ rằng cô được tạo tác, kiểu như một cô búp bê bị bỏ rơi bên ngoài. Cô tạo cho tôi một ấn tượng như vậy đấy.

Một cô gái màu đêm.


Bất thình lình, những từ ngữ ấy nhảy ra trong đầu tôi.

Chính màu mắt của cô, có vẻ như phần nào do ánh sáng, nhưng nó làm cho tôi cảm thấy con ngươi trong đôi mắt của cô rất lớn, để rồi dưới hàng lông mi cong vút, phía dưới một mái tóc được cắt thẳng thớn là một cái nhìn đầy u tối.

“… Có phải cô là”?

Tôi mở miệng.

“… Yoishi?”

Cô gái im lặng gật đầu.

Yoishi không phải người sống.

Những ai đã từng gặp Yoishi đều chết trong vòng 7 ngày sau đó.

Những buổi offline mà Yoishi góp mặt đều kết thúc trong kinh hoàng.

Những truyền thuyết mà tôi đã nghe thi nhau nhảy ra trong đầu tôi khi tôi nhìn cô gái.

7 cái cốc xếp hàng trước mặt Yoishi, từ café đá, cola, rồi nước cam, trà Nhật, kiểu như cô đang tạo ra cho mình một quầy nước riêng vậy.

“À thì, chẳng phải mỗi lần em uống một cốc ư?”

Tôi nói bằng một giọng gây hấn, nhưng cô đáp trả.

“Chỉ cần tôi uống hết thì sẽ chẳng có vấn đề gì”

Và cô lần lượt nhấp từng cốc một.

Đầu tiên là nước cam, sau đó là café đá, đến trà Nhật, cola rồi tiếp tục với thứ tự đó thêm vài lần nữa, thi thoảng thêm trà Rooibos (Hồng trà Nam phi – ND), trà đen và trà chanh (melon soda là một thứ thức uống đặc trưng của Nhật, ND tạm dịch là trà chanh, bạn nào có ý kiến hay hơn vui lòng góp ý). Tôi không biết thứ tự như vậy có ý nghĩa gì không, nhưng nhìn cô làm như thế tôi cảm thấy như đang chứng kiến một nghi thức tôn giáo quái gở nào đó.

Tôi nhìn kỹ một lần nữa cô gái có cái nickname Yoishi.

Có vẻ như vẫn chỉ là một học sinh cấp ba. Thực sự chỉ khi xung quanh sáng hơn tôi mới nhận ra cô gái này rất đẹp. Tuy nhiên ánh mắt của cô mới là vấn đề, đôi mắt đen như hạt huyền ấy có cái nhìn nửa hư nửa thực, nó khiến cô hoàn toàn cách biệt hẳn với thế giới hiện thời. Không giống như kiểu một cô công chúa cao sang, mà như một phù thủy học việc hơn.

Này.

Tôi gọi cô gái mặc đồ đen trong khi cô đang bận bịu với những cốc nước.

“Tại sao em không đến buổi offline?”

“Tôi cũng có mặt ở đó mà.”

“Không phải, khi mọi người có mặt đông đủ có thấy em đâu?”

“Tôi có mặt ở chỗ đó trong suốt buổi offline đấy.”

Yoishi chỉ về hướng cửa sổ, nơi tôi tìm thấy cô. Hay nói cách khác lúc đó cô đang ở bụi cây ngoài cửa sổ.

… Ở đó? Với gương mặt dán chặt vào cánh cửa ư?

“Tức… từ 11 giờ cho đến giờ, em toàn ở đó ư?”

Ừ, cô gật đầu. Và khi tôi nhìn kỹ vào gương mặt cô, tôi bất chợt nghĩ.

“Cô bé này… ”

Phải chăng đó là biểu hiện của thứ mà mọi người gọi là tâm thần đây sao?

Giờ đã hơn 2 giờ sáng. Đứng ghé mặt vào cửa sổ liên tục trong 3 tiếng từ 11h đêm hẳn làm các nhân viên ở đây khó chịu. Khi tôi quay lại nhìn cô gái thì một người phục vụ khác người ban nãy đang đứng nói chuyện với Yoishi. Gương mặt của cô phục vụ nhăn nhó đầy khó chịu, hơn cả lúc họ nhìn tôi lúc ồn ào tối qua. Tôi đứng dậy, cứ như thấy một điều gì đó kinh khủng và bước về phía họ, nói “tôi đến quầy bar lấy nước” thế rồi tiến thẳng tới quầy lấy một ly. Tôi không biết tại sao mình lại cảm thấy khó chịu đến vậy. Có lẽ vì tôi cảm thấy mình đang bị cười nhạo, do là một kẻ mê những điều kỳ bí.

Tôi cho đá vào đầy cốc rồi ấn vào nút café.

… Giờ thì mình sẽ làm gì tiếp đây?

Tôi tự nhủ khi nhìn café nóng làm tan chảy đá trong cốc.

Tôi không thể về nhà, vì sự đếm ngược vẫn còn tiếp tục. Thêm vào đó tôi đụng phải cô gái quái gở nhất của “Ikaigabuchi”. Rồi thì vì vài lý do tôi với cô ta ngồi một mình ở nhà hàng vào ban đêm. Nói một cách nào đó như thế tôi không phải một mình, nhưng ở chung với một cô gái bí ẩn với một loạt những tin đồn không hay ho gì khiến tôi có một thứ cảm xúc phức hợp.

“Anh thích café dở à?”

Yoishi nói khi thấy tôi trở về chỗ ngồi.

“Sao?”

“Tôi hỏi anh thích café dở ư?” Café ở đây dở ẹc.

Tôi nhìn vào 7 cái cốc bày trước mặt cô và nhận thấy cốc café còn lại nhiều nhất.

“Trước khi làm gì cần phải có đầy đủ thông tin đã.”

Kiểu ăn nói sặc mùi logic của Yoishi làm tôi bực mình nên ngay lập tức tôi đáp trả lại.

“Vậy cho anh biết tại sao hôm nay em đến buổi offline đi.”

“Vì tôi thấy hứng thú.”

“Hứng thú về ngôi nhà nguyện ước? Tại sao lại hứng thú về nó? Âm thanh chắc do chỗ nào đó bị cũ mòn, còn vết khắc chắc do nhầm lẫn hử?”

Tôi nói chính xác những gì Karasu đã nói với một vẻ hết sức bực mình, rồi Yoishi chỉ nói “thế thôi” mà không hề tỏ ý chê bai.

“Vậy tại sao…”

“Khi tôi đọc về topic của anh trên forum tôi cảm thấy có chút bất thường.”

Giọng nói nhỏ như tiếng muỗi kêu của cô khiến tôi nổi da gà.

“Có vô số những câu chuyện bất thường khắp internet, nhưng hầu hết đều là bịa đặt. Còn hàng thật thì có một mùi rất đặc trưng.”

Khi nghe những từ ấy thì có cái gì đó trào lên từ dạ dày tôi.

Cảm giác một kẻ tâm thần tin lời mình thực sự chẳng hay ho gì, nhưng thực sự lúc này tôi rất hạnh phúc vì ít nhất cũng có một người nghiêm túc lắng nghe nỗi sợ của tôi. Thực sự nơi ấy là thật, tôi đang hoảng loạn, vết khắc ở đế giày đã chứng minh điều đó.

“Này, rốt cuộc là sao? Có thật là nơi ấy có ma không? Em có khả năng nhìn thấy chúng, đúng không? Em có ý gì khi nói về những mùi đặc trưng?”

Tôi không thể dừng các câu hỏi của mình lại được. còn Yoishi thì nhìn vào ly nước cam và bình thản trả lời

“Câu đầu tiên trước, nhiều khả năng không phải ma đâu”

“Hả?”

“Câu tiếp, tôi không hẳn thấy được mọi thứ. Câu cuối cùng, cảm giác thôi. Những điều bất thường luôn tạo cho tôi một cảm giác không ăn khớp.”

Yoishi thay đổi tư thế ngồi rồi nói tiếp.

“Những hiện tượng kỳ lạ vẫn cứ xảy ra, và những người liên quan đến chúng luôn sợ hãi. Khi tiến hành điều tra anh thường tìm thấy ở đó hay có người tự tử. Tôi không nói tất cả những câu chuyện kiểu “tất-cả-đều-khớp” là giả cả. Tuy nhiên những chuyện ma thú vị nhất vượt trên tất cả những thứ đó. Nó tạo một cảm giác như một thứ gì đó đã bị bỏ qua. Thứ duy nhất có thể lấp đầy khoảng trống ấy chính là lý thuyết về thế giới bên kia.”

“Tức… tức hiện tại cái gì đang xảy ra ở nhà anh vậy chứ? Tại sao lại có những con số, lại còn đếm ngược nữa? Khi quá trình đếm ngược kết thúc thì chuyện gì sẽ xảy ra với anh?”

Tôi không tự chủ được đứng phắt dậy và hét to.

“Chuyện gì sẽ xảy ra với tôi đây?”

Nhà hàng im lặng, tất cả mọi người có mặt đều nhìn chằm chằm vào tôi.

Cảm thấy xấu hổ, tôi ngồi xuống. Tuy nhiên tôi không thể đoán được cái gì đang xảy ra, và cũng chẳng biết mình nên làm gì nữa. Tôi gãi đầu, cảm thấy hơi xấu hổ về chính mình, trong khi Yoishi bình thản nói tiếp.

“Chính anh post lên cơ mà”

Tôi ngước nhìn lên và bắt gặp một tia sáng bí ẩn trong con ngươi tối và lạnh của Yoishi.

Tôi gật đầu và giải thích những gì đã xảy ra.

Tôi run rẩy giải thích quá trình đếm ngược giờ đã là số 4, và nó đượct khắc trên đế giày mà tôi đã vứt đi.

Làm thế nào có thể khắc được chứ? Phải chăng anh bị cái gì đó ám trên đường về nhà?

Tôi gần như sắp khóc khi hỏi, rồi tôi lại giật mình.

Cặp mắt đen của Yoishi bỗng lóe ra một tia sáng.

Rồi cô chỉ tay vào mũi tôi và nói “nhắm mắt lại”

“Hơ?”

Gương mặt xinh xắn của cô gần tôi đến mức khiến tim tôi đập loạn nhịp. Cô nhìn thẳng vào mắt tôi.


“Sao anh phải nhắm mắt lại vậy?”

“Cứ làm đi.”

Tim tôi đập dồn, và làm đúng theo lời cô nói, tôi nhắm chặt mắt lại. Rồi cảm thấy có một cái gì đó ùa vào.

“Bắt đầu hình dung nào.”

Môi cô mấp máy như ra lệnh.

“Anh đang đứng ở trước cổng nhà mình”

Giọng nói lạnh lẽo nhưng tử tế của cô kéo tôi giờ đây đang đứng ở trước nhà.

“Hình dung càng chi tiết càng tốt.”

Như bị những ngôn từ ấy điều khiển, tôi hình dung mình đang đứng trước ngôi nhà đó trong bóng tối.

Đen đặc – Đó là hình dung của tôi về nơi ấy.

Mái ngói đỏ nâu, căn nhà nghỉ trên núi, căn gác lửng mà kiến trúc sư đã xây cho riêng ông. Bức tường xỉn màu vô cùng đúng chuẩn và đầy dây leo cho đến tầng hai, sơn trắng bị tróc khỏi khung cửa sổ bằng gỗ. Tầng một hoàn toàn là gara, còn tầng hai và ba được phân ra để tạo thành phòng ở. Bếp không có, tôi thuê với giá 30000 yen. Rồi ban đêm xuất hiện những âm thanh kỳ quặc, để rồi sáng sớm một con số được khắc ở đâu đó…

Chân tôi bắt đầu cảm thấy run rẩy, nhưng tôi kìm nén lại bằng hai tay mình.

“Khi anh đã hình dung hoàn chỉnh, hãy đặt tay lên nắm đấm cửa.”

“…Được.”

“Nào, mở cửa ra.”

Tôi mở cửa, đôi giày của tôi vứt bừa bãi trên tiền sảnh. Khi tôi vội vã bỏ chạy ra khỏi nhà hẳn tôi đã đá văng từng chiếc giày trên đường tháo chạy. Nhưng chân tôi không dám bước vào sâu hơn. Tôi cảm thấy có ai đó trong căn nhà này, mà nó vốn dĩ đâu có ai kia chứ? Tuy nhiên luồng khí trong nhà lại khiến tôi cảm nhận có một ai đó. Không, tôi không muốn bước tiếp nữa đâu, dù đó chỉ là trong hình dung của tôi.

Có vẻ như nhận thấy được sự do dự của tôi. Yoishi thì thầm.

“Đừng lo sợ. Từ từ mà vào. Cởi giày ra như thường lệ và bước vào trong. Khi anh vào nhà rồi thì hãy mở hết các cửa ra, thứ tự sao cũng được. Mở hết ra, từng cái một.”

“…Cửa sổ ư? Sao lại là cửa sổ?”

Tôi thấy lạ, nhưng quyết định làm theo. Tôi bắt đầu với cánh cửa sổ phòng khách, tháo chốt và mở toang. Rồi sau đó đến căn phòng kiểu Nhật mà tôi dùng làm phòng ngủ rồi đến căn phòng kiểu Nhật kế phòng tắm, mở. Vào nhà tắm, mở. Rồi sau đó tôi tiến lên tầng ba. Có hai cánh cửa sổ trên tầng ba, một cái kế bàn học còn một ở ngoài hiên, tôi tháo chốt và mở nốt.

“… Xong rồi đó.”

“Giờ hãy đóng hết các cửa theo thứ tự ngược lại.”

“Hử?”

“Đóng chúng theo thứ tự, từ cái anh vừa mới mở ấy.”

Không còn sự lựa chọn nào khác, tôi làm như cô bảo.

Cửa sổ trên tầng ba kế bàn học, cửa sổ ngoài hàng hiên, sau đó xuống tầng hai, nhà tắm, toilet, căn phòng kiểu Nhật, phòng khách.

Tôi đóng hết tất cả lại.

“Tốt, xong rồi đấy, mở mắt ra đi.”

Nghe giọng Yoishi tôi mở mắt ra và ánh sáng từ cây đèn huỳnh quang tràn vào mắt tôi. Trước giờ tôi không hề chú ý đến chúng, nhưng bản nhạc pop nhà hàng đang phát giờ tràn vào tai tôi. À phải, tôi đang ở trong nhà hàng. Tôi dụi mắt thật mạnh, còn Yoishi thì hỏi.

“Thế nào?”

“Ý em là sao, làm thế để làm gì chứ?”

“Có ai trong những căn phòng ấy không?”

Tóc tôi dựng đứng khi nghe những lời ấy.

“Có!!!”

Ở trên cầu thang giữa tầng hai và tầng ba dường như có một người đàn ông trung niên mặc bộ quần áo màu xám tro đứng đó, không cử động, với một gương mặt vô hồn. Ông ta giương mắt lên nhìn tôi làm việc. Tôi không hề nhìn thẳng vào ông ta, nhưng ông ta chưa bao giờ lọt ra ngoài tầm mắt tôi cả.

“… Có, đúng không?”

Đôi mắt đen của Yoishi tỏ ra có một chút thích thú

“Anh có quen người đó không?”

… Anh không rõ, chưa gặp bao giờ.

Không… không lẽ nào? Hình dung được một người tôi chưa bao giờ gặp. Căn nhà đó vẫn còn choán đầy tâm trí tôi, và giọng nói thích thú của Yoishi vang vọng.

“Anh sợ à?”

Tôi nhìn thấy mặt Yoishi ở sát mặt tôi đến mức tôi có thể cảm nhận được hơi thở của cô.

“Lúc này anh cảm thấy sợ ư?”

“…Sợ?”

Tôi có cảm giác như đôi mắt của cô sẵn sàng ăn bằng sạch những nỗi sợ của tôi.

“Nói tôi nghe, người đó thế nào?”

Tôi hít một hơi dài và giải thích cụ thể trong khi cố giữ cho mình đừng run rẩy.

“Mặc cái áo màu xám, cũ mòn. Tôi không nhớ rõ có cà vạt hay không. Bộ đồ xem chừng hơi rộng, nhưng chắc do người đàn ông ấy quá gầy. Tóc ông ta màu trắng, nhưng tôi không thể nhớ rõ khuôn mặt được. Tóc mọc dài, không cắt tỉa, và mang một đôi giày đen.”

Yoishi vừa xoa cằm, vừa “hừm hừm”

Sau một lúc im lặng và nhìn không tập trung lắm, cô lại nhìn kỹ tôi.

“Này, sao chúng ta không đi một chuyến nhỉ?”

“Cái gì?”

“Đến nhà anh, ngay bây giờ.”


Chương 3[sửa | sửa mã nguồn]

AAA, sao mọi chuyện lại thành ra thế này chứ?

Đêm trăng tối nay rất đẹp, tuy nhiên tôi đang phải nhấn pêđan đạp trối chết.

Tôi băng qua khu dân cư để đến nhà ga phía nam gần nhà hàng rồi tiếp tục chạy dọc con rạch về phía Tây. Con rạch nhỏ tên là Shimokawa này là một trong số những con rạch hướng về phía đập Tamagawa. Con rạch ngoặt về hướng đông bắc và hướng thẳng về phía tôi đang ở. Mỗi lần xóc xe vì đường xấu thì thân hình của Yoishi ép sát vào tôi hơn do ngồi đằng sau. Tôi có thể cảm nhận được sự mềm mại của bộ ngực cô qua lớp áo tôi đang mặc, và cũng đôi lần tôi cứ ngỡ chúng tôi đang là một cặp đẹp đôi.

Tuy nhiên thực tế phũ phàng lại khác, đó là một cô gái tâm thần trong bộ trang phục đen tuyền. Bàn tay ôm ngang hông tôi lạnh bất thường. Chẳng phải thường thân nhiệt của cô gái luôn cao hơn sao? Tôi cứ ngỡ thân thể con gái bao giờ cũng mềm mại, ấm nóng và có mùi dễ chịu kia chứ. Tuy nhiên tôi hầu như không cảm nhận được thân nhiệt từ Yoishi vốn đang ngồi trên ghế sau xe đạp. Nếu chỉ có tôi là người duy nhất thấy được cô hẳn tôi cũng không mấy ngạc nhiên. Đó là thực tiễn xa rời so với những cuộc hẹn hò đạp xe thong dong ban đêm.

Khu dân cư càng lúc càng xa, và giờ trước mắt tôi là những cánh đồng trải dài. Ánh sáng từ thành phố mờ nhạt dần, mùi cỏ ngày càng nồng hơn. Nhà tôi đã gần lắm rồi.

Khu này hẻo lánh quá nhỉ.

Im coi.

Tôi trả lời Yoishi như thế sau vài giây im lặng.

Tôi không có ý gì đâu, chỉ không ngờ ở Musashino vẫn có những khu hẻo lánh thế này thôi.

Vì thế giá thuê nhà mới rẻ chứ sao.

Tôi trả lời với chút cảm giác tự ti.

Nhà cửa ngày càng trở nên thưa thớt, và sau khi băng qua vài khu đền thì chúng tôi đến một khu vực cây cối dày đặc. Tiếp tục dấn theo con đường hẹp đó sẽ dẫn đến nhà tôi.

Thực sự anh không muốn đến đây vào ban đêm đâu.

Khi tôi nói thế cho kẻ ở sau lưng nghe thì…

Chuyện chỉ xảy ra vào ban đêm thì phải đến vào ban đêm chứ sao nữa.

Yoishi nhanh nhảu đáp lại.

Chúng tôi lại rơi vào im lặng, cho đến khi Yoishi hỏi tiếp.

Anh có mơ ước gì không?

Hơ?

Chẳng phải vì anh đã chọn sống trong “ngôi nhà nguyện ước” sao?

Cũng vì chẳng còn bao nhiêu tiền nên mới thế thôi.

“Không có gì đặc biệt, chỉ mong công việc kinh doanh của gia đình khấm khá lên, thế thôi”

Tôi trả lời.

“Anh nghĩ về gia đình ư, ngạc nhiên thật đấy.”

Yoishi trả lời mà không hề có sự đồng cảm nào.

Thực tế lúc nào lại chả phũ phàng? Tôi tính đáp trả như vậy, nhưng lúc đó tôi đã nhìn thấy ngôi nhà sau rặng cây đen kịt.

Kia kìa!

Ừ.

Nhìn lại một lần nữa tôi mới thấy ngạc nhiên tại sao tôi có thể thuê được một căn nhà như thế. Giờ nhìn kỹ lại thì dù thế nào đi nữa nó vẫn cứ giống một căn nhà ma vậy.

Khi tôi đưa xe đạp vào gara thì Yoishi nhảy xuống ngay từ yên sau. Khi cô bật công tắc đèn trên cột trụ gần đó thì đèn trên trần gara bật sáng. Chỉ cần thế thôi cũng đủ để xua tan nỗi sợ của tôi rồi. Yoishi bắt đầu đi loanh quanh, ngắm ngôi nhà từ nhiều phía khác nhau.

“Một ngôi nhà thật hoành tráng”

Cô nói, rồi dấn lên phía trước tôi. Cô leo cầu thang để tiến lên tầng trên. Không còn sự lựa chọn nào, tôi đành đặt một chân lên cầu thang, nhưng không thể dấn thêm được nữa. Còn Yoishi thì nhanh chóng leo lên cầu thang và mở cửa không cần xin phép rồi nhòm vào bên trong. Ôi trời, giờ tôi mới nhớ ra tôi quá hoảng sợ phi ngay ra khỏi nhà mà quên không khóa cửa. Tức là vài ngày qua nhà luôn trong tình trạng không khóa, tôi thật quá bất cẩn mà.

Tôi chỉ đứng dưới chân cầu thang mà nhìn lên. Thực sự điều này rất đáng xấu hổ, nhưng tôi đã trải qua nỗi sợ rồi. Giống như một con chim sợ cành cong vậy, chỉ khi dám chắc an toàn nó mới dám đậu.

Thế nào?

Tối lắm.

Hẳn.

Và chỉ thế, Yoishi đi ngay vào bên trong. Tôi cảm thấy sợ hãi khi bị bỏ mặc dưới chân cầu thang nên nhanh chóng theo sau Yoishi. Khi tôi mở cổng vào thì bên trong điện đã sáng. Yoishi đứng ngay cạnh công tắc đèn và nhìn quanh từ trần nhà cho đến bốn bức tường. Ánh sáng thật tuyệt, sự sáng sủa làm tôi cảm thấy bình tĩnh hơn, chỉ đến lúc tôi nhận ra được những điều quái gở xảy ra quanh mình cũng là thực.

Khi tôi tính bỏ giày ở bậc thềm thì đôi bốt cao của Yoishi đã được xếp ngay ngắn. Cô bé này cũng ngăn nắp đấy chứ, nhưng đột ngột tôi khựng lại.

Chúng tôi vẫn chưa thực sự giới thiệu bản thân cho nhau nữa.

À, dù không liên quan mấy, nhưng mà.

Tôi quay sang Yoishi và nói.

Nick online của anh là Nagi. Tên thật là Yamato Nagito. Anh mới trở thành tân sinh viên đại học vào mùa xuân này.

Cô không hề quay lại nhìn tôi, chỉ gật đầu và nói.

Tôi là Yoishi.

Đó là nickname đúng không?

Không, họ của tôi là Mitsurugi, mà cũng chẳng quan trọng mấy.

Mitsurugi Yoishi?

Cô bé này vẫn tiếp tục lối hành xử quái gở đó. Lấy tên thật làm nick online rồi lại còn chẳng hề quan tâm đến họ của mình.

Số 6 trong toilet đúng không?

Để chứng tỏ việc giới thiệu này chỉ tổ phí thời gian Yoishi hỏi câu đó, thành ra tôi đành lấy tay chỉ về phía cuối hành lang lầu 2. Yoishi yên lặng đi đến đó. Không hề do dự cô mở cửa, bật đèn và quan sát.


Tôi im lặng bước theo.

Trông như số 6, đúng không? Không phải thần hồn nát thần tính chứ?

Tôi nói sau lưng Yoishi.

Anh cũng biết thần hồn nát thần tính à?

Cô trả lời với một giọng kể cả.

À, ý anh là ai mê những điều kỳ bí mà chẳng biết điều đó cơ chứ.

Một lời nói dối trắng trợn, bởi tôi mới biết được điều đó vừa nãy.

Khi anh nhận được những thông tin đặc biệt ở một trạng thái tinh thần hưng phấn thì bộ não vốn trong trạng thái kích thích khi thấy những hình ảnh vô nghĩa sẽ xây dựng nên những hình ảnh kỳ lạ – khoa học nhận thức định nghĩa như vậy về triệu chứng thần hồn nát thần tính. Nhưng đây rõ ràng là một số 6, tôi công nhận vậy.

Yoishi nói mà không hề quan tâm đến những gì tôi mới nói ban nãy, trong khi ngón tay vẫn rà theo vết khắc.

Dù gì việc anh có thần hồn nát thần tính hay không cũng chẳng giải quyết được gì. Nếu thực sự số 6 này do một ai khác tạo ra hay một cái gì đó đang lởn vởn trong nhà này chỉ càng làm mọi việc tồi tệ hơn thôi.

Số 5 chỗ bồn tắm à?

Sau khi quan sát xong số 6 thì Yoishi băng qua đại sảnh để xem xét phòng tắm, bật đèn và mở cửa. Cô ghé mặt sát với vết khắc trên cửa sổ. Khi tôi theo sát Yoishi bỗng phát hiện ra một thứ mùi rất lạ.

Thực sự thứ mùi này đã làm tôi thấy khó chịu từ lúc gặp Yoishi – Nhưng khi đứng cùng nhau ở một không gian kín thế này thì nó trở nên rõ ràng hơn bao giờ hết.

Em có dùng nước hoa à?

Yoishi lắc đầu.

Nhưng từ em tỏa ra cái mùi này…

Và tôi chợt nhận ra đây là thứ mùi gì.

Tôi đã từng ngửi thấy nó trong vài căn phòng ở trường cấp hai.

Một thứ mùi chua loét, kiểu như có cái gì đó đang thối rữa.

À thì… anh biết hỏi một cô gái điều này thì khá thô lỗ.

Tôi quẹt mũi khi hỏi.

Lần cuối em đi tắm là lúc nào?

Yoishi ngay lập tức quay lại nhìn tôi đầy giễu cợt rồi sau đó nhìn lên trần nhà, kiểu như tìm lại một ký ức ở đâu đó rất xưa. Lúc đó tôi có một cảm giác rất tệ.

Em… em còn phải nghĩ tới điều đó nữa ư?

Tôi không nhớ chính xác lắm, mà hình như tháng trước thì phải.

Cái… cái gì? Đi tắm! Tắm ngay!

Đây chẳng phải phòng tắm sao?

Ý anh không phải vậy! Em không tắm gội gì cả ư?

Điều đó liên quan gì đến chữ số đếm ngược chứ?

Yoishi hoang mang hỏi tôi, nhưng tôi đã từng nghe đến các cô gái ở bẩn, và tôi cũng từng biết Hoàng gia Pháp vốn dĩ nổi tiếng vì tội lười tắm gội, nhưng đây là nước Nhật kia mà. Thế mà vẫn tồn tại một nữ sinh cấp ba cả tháng không tắm ư?

Điều anh nói thật vô lý!

Cô nói tỉnh queo, rồi lại quay sang quan sát bệ cửa sổ.

Đây chính xác là một số 5.

Rồi cô quay sang hỏi tôi số 7 đâu? Cô gái này hình như ngoài những thứ bất thường ra chẳng quan tâm đến điều gì khác nữa cả. Tôi thở dài và chỉ chỗ.

Nó nằm ngay dưới chân cầu thang dẫn lên tầng 3.

Đó cũng là nơi người đàn ông trung niên mà tôi không hề quen biết xuất hiện trong trò chơi tưởng tượng mà tôi và Yoishi đã trải qua ban nãy. Tôi không muốn đi đến đó nên tôi hất đầu, ngụ ý “ở đó đó”. Yoishi im lặng bước tới rồi tựa người vào tường.

Hừ.

Trông giống số 7 thật, đúng không?

Tuy nhiên Yoishi không trả lời ngay, mà móc túi lấy ra một cái bật lửa mini để quan sát kỹ số 7 và khu vực xung quanh nó.

Có gì lạ à?

Đây rõ ràng là số 7, nhưng có điểm không đúng.

Tôi tính mở miệng “điều gì không đúng”

Nhưng bất thình lình Yoishi nôn mửa. Cô không làm bất kỳ động tác nào kiểu như đưa tay che miệng để ghìm lại mà lại khoanh tay đứng thẳng, tư thế đó khiến tôi phải giật lùi một bước. Tôi nhận thấy hẳn cô đã quen với việc nôn mửa thế này rồi.

Bãi nôn rơi từng giọt.

Từng bãi nước lấp lánh, và đó chính là những gì còn sót lại của ly nước cam mới uống ban nãy.


Cô gái này làm sao thế nhỉ?

Không hề tắm, và mửa ngay giữa lộ.

Yêu thích những điều kỳ bí, mặc áo khoác dày giữa mùa xuân, một cô gái không bình thường chút nào.

Tuy nhiên tôi cũng có thể thấy rằng trông như cô đang cố gượng.

Này, em không sao chứ?

Tôi chạy đến chỗ cô, xoa lưng, cô đuối sức gật đầu và lấy tay chùi miệng.

Tôi đã thấy nghi ngờ từ khi anh post bài đó lên. Tại sao sự đếm ngược lại bắt đầu với số 7 kia chứ?

Hơ?

Thường đếm ngược phải là 10, rồi 9 chứ nhỉ?

Làm sao anh biết được chứ?

Ý anh thế này, ma đáng sợ bởi không ai biết được họ nghĩ gì. Vậy làm sao anh biết được tại sao quá trình đếm ngược lại bắt đầu từ số 7 chứ?

Sai rồi, những chuyện bất thường không hề có quy luật, nhưng phía bên kia luôn cố gắng sao cho mọi việc khớp với phía bên này.

Yoishi vừa nói vừa bước tiếp lên cầu thang. Tôi không còn cách nào khác đành lẽo đẽo theo sau.

Như muốn chứng minh rằng cố số 8 hay 9 gì đó ở đâu đây thì Yoishi bật đèn trên tầng 3 và bắt đầu quan sát kỹ từng bức tường. Trông cô khi bò xuống sàn hay bám sát vào tường vừa buồn cười lại vừa kỳ quặc. Sau đó Yoishi tự lảm nhảm với chính bản thân mình và không hề trả lời tôi nên tôi chào thua và quay lại tầng 2. Tôi mở nước trong vòi để chảy xuống xô rồi ném miếng giẻ vào. Dù gì đi nữa đây cũng là nhà tôi, và dù tôi không thể nào quên được gương mặt của người đàn ông trung niên mà tôi thấy trong nhà hàng thì tôi cũng cố gắng không nghĩ về ông ta nữa trong khi ra sức chùi bãi nôn.

Ôi, sao mùi nôn khó chịu thế kia chứ? Nhiều lúc nó cũng khiến bạn muốn nôn theo luôn. Còn chán hơn khi chính bản thân người nôn hầu như chẳng quan tâm đến bãi bom mình để lại, kiểu như việc của mình là thằng hầu dọn dẹp những thứ cô ta thải ra không bằng.

Này, em không ăn gì à? Toàn là chất lỏng thôi.

Tôi khó chịu hỏi, nhưng sau khi Yoishi quay trở lại từ tầng 3 chỉ lầm bầm rằng không có số 8 hay 9 nào. Tôi cắt ngang thái độ thất vọng đó.

Đã bảo là không có rồi mà.

Nhưng cô phớt lờ và bắt đầu khảo sát những bức tường ở tầng 2. Tôi bực mình quan sát cô trong khi xách xô nước và miếng giẻ xuống tầng 2. Sau đó tôi nhìn đồng hồ và hỏi.

Này, em ở ngoài đường giờ này mà gia đình không lo lắng sao?

Dĩ nhiên đây là một vấn đề quan trọng, vì giờ đã hơn 3 giờ sáng.

Nếu tôi là phụ huynh của cô ta hẳn tôi đã không kìm được cơn giận dữ.

Anh hy vọng là em đã gọi về nhà trước khi ra ngoài vào giờ này. Ý anh là anh biết anh có lỗi trong chuyện này, nhưng bố mẹ em hẳn đang lo lắm. Hồi còn ở nhà anh cứ nghĩ bố mẹ lúc nào cũng phiền phức, nhưng khi đi xa anh mới nhận thấy mình nhớ những điều đó.

Tuy nhiên Yoishi không hề nghe một chữ nào tôi nói.

Tôi nhận thấy cô hoàn toàn đứng yên một chỗ.

Gì thế em?

Tôi hỏi, nhưng Yoishi không hề di chuyển. Cô đứng đó như một bức tượng. Tôi đứng sau lưng Yoishi và nhìn xem cô đang nhìn cái gì.

Rồi Yoishi nôn mửa, đúng vị trí người đàn ông trung niên đang đứng, ở vị trí mà tôi đã hình dung.

Đợi… đợi đã. Em đang nhìn đi đâu thế?

Khi tôi đặt tay lên vai cô thì cô run nhẹ, như một lời nguyền bị phá bỏ.

Rồi cô nói nhỏ như muỗi kêu: “ra vậy”

Khi cô quay lại thì gương mặt cô lúc này lộ vẻ hân hoan. Tôi có thể biết được điều đó do thoáng thấy một chút sắc đỏ hiện trên gương mặt tái xanh vốn có.

Này, anh có để ý không?

Gì cơ?

Nhưng Yoishi không trả lời, thay vào đó cô quay gót và đi về hướng tiền sảnh.

Này… này… đợi đã nào.

Chúng ta ra ngoài thôi.

Cô nhanh chóng mặc đôi bốt đen cao và bước thẳng ra cửa. Tôi vội vã xỏ giày đuổi theo cô. Tôi cố không nhìn vào bên trong khi tắt đèn, đóng cửa, và lần này thì có khóa đàng hoàng. Tôi tiến sát Yoishi ngay khi cô đi xuống cầu thang.

Khi chúng tôi đi gần đến chiếc xe đạp trong gara thì Yoishi nhìn tòa nhà một lần nữa rồi nói.

Căn nhà này thật thú vị!

Em đang nói cái gì thế?

Ở đoạn cầu thang dẫn lên tầng ba tồn tại một “hư vô”.

Lúc đó, tôi cảm nhận được một cơn rùng mình ớn lạnh chạy dọc châu thân.

Ra thế…

Tôi giờ đã hiểu sự quái gở mà tôi cảm nhận được trong căn nhà này. Đúng, căn nhà này luôn tồn tại một điều gì đó bất thường. Và đó là khu vực chỗ cầu thang mà tôi không thể nào chạm tới. Hốc dưới cầu thang thực sự không thể tiếp cận được dù ở bên trong hay ngoài căn nhà. Tôi có nghe nói chỗ đó chẳng mấy khi mở ra, hay nói cách khác tôi không thể biết được bên trong đó là gì.

Và hãy nhìn đây.

Yoishi chỉ tay vào hòm thư dưới chân cầu thang dẫn lên tầng 1.

Tên tôi được viết trên một miếng giấy có kích cỡ như một tấm danh thiếp, và có ba nét ngang đè lên, cứ như muốn tẩy xóa tên tôi vậy.

Không thể nhầm lẫn được.

Một số 3.

Quá trình đếm ngược vẫn tiếp diễn.

Yoishi cúi sát mặt ngay sát vết khắc và mỉm cười “nơi này là thật” nhưng tôi nói với một giọng trống rỗng.

Anh chịu hết nổi rồi.


Sa ngã[sửa | sửa mã nguồn]

Chương 4[sửa | sửa mã nguồn]

Căn hộ mới thật tuyệt vời.

Sàn nhà sạch bóng, giấy dán tường mới, nhà tắm hầu như vô trùng.

Không cần thiết phải so sánh nhà mới với nhà cũ, căn nhà mà những người từng thuê trước đó sau này đều dọn đi cả, nhờ đó tôi cũng đã học được một bài học đắt giá là không nên quá bủn xỉn khi thuê nhà. Ở đây thậm chí còn xa trường đại học hơn, nhưng lại gần khu dân cư. Chỉ cần bước vài bước tôi có thể đến được tiệm tạp hóa, và rất nhiều ngọn đèn đường. Chính Karasu đã giới thiệu cho tôi căn hộ mà đèn cũng sáng ngay cả ban đêm này.

Từ những gì tôi nghe được thì chủ nhân căn hộ này là một người quen của Karasu, nhỏ cũng thuê một phòng ở đây nữa. Một nỗi bực mình nho nhỏ của tôi chính là căn phòng tôi đang ở đây là nơi ngày trước nhỏ hay quăng vào đó những thứ “dụng cụ hành nghề” như bùa trừ tà, nhưng làm sao tôi dám có ý kiến kia chứ. Giá thuê tăng vọt lên 50000 yen, nhưng 6 tatami 1K cộng thêm gác xép và bồn tắm trong khu đông dân cư chỉ có thể nói là quá hời.

Thời điểm này đã là một tuần sau đêm khảo sát với Yoishi.

Giờ đang là trưa chủ nhật, một ngày hiếm hoi không phải đi làm thêm hay đi nghe giảng.

Tôi mở cửa sổ và nằm ườn trong phòng để đón những cơn gió mát lành.

Tuần trước trôi qua nhanh quá.

Đầu tiên tôi than thở với chị hai, mượn chị ít tiền và nhanh chóng chuyển ngay đến đây. Tôi không muốn trở lại căn nhà đó thêm lần nào nữa, mà thực sự việc thuê người vận chuyển đồ cũng đâu có dễ dàng gì nhưng cũng đáng bỏ tiền ra lắm chứ. Tường mỏng đến mức tiếng chuông điện thoại ở phòng bên mà cứ ngỡ của phòng mình, điều đó làm tôi có cảm giác mình đang sống giữa những người sống, ngoài ra có thể chào hỏi người khác khi tình cờ gặp nhau trong nhà, rồi khi mở cửa sổ có thể nghe những âm thanh mặc cả từ những người bán cần trúc. Nói tóm lại ở đây đầy ắp sự sống, vốn dĩ là một điều vô cùng quan trọng với tôi. Sau khi tôi bị đe dọa đến mức khủng hoảng thần kinh thì tôi cần cảm giác được vỗ về khi sống giữa cộng đồng.

Từ đó tôi không hề gặp Yoishi thêm lần nào nữa.

Đêm đó tôi đèo cô trở lại nhà hàng rồi chia tay. Ngoài việc cô là một nữ sinh trung học có tên thật là Mitsurugi Yoishi thì tất cả những điều khác về cô hoàn toàn bí ẩn. Tôi có nói chuyện với cô thêm một lúc khi đến ga nhưng tôi không tài nào tìm ra được điều gì đã xảy ra trong căn nhà đó. Cô không hề cố giải thích, còn tôi cũng chẳng vội vã muốn biết.

Tuy nhiên tôi có một linh cảm bất thường rằng chắc chắn có gì đó rất xấu ở đó. Mỗi tối tôi đều nghe được những âm thanh quái gở, và thậm chí còn bị ám ảnh bởi con số đếm ngược, nhưng điều làm tôi tin tưởng nhất chính là câu nói của Yoishi “Nơi này là thật”. Tức đó không phải nơi dành cho tôi. Ngay lập tức tôi tin vào điều đó. Nếu lập luận như vậy thì chính cô là nguyên nhân khiến tôi có thể quyết định tìm một nơi ở mới ở một nơi thanh bình như thế này, nhưng…

Câu nói “khi lưỡi dao không còn kề cổ bạn thì bạn sẽ lấy lại bình tĩnh” luôn đúng.

Sau khi để những nỗi ám ảnh lại sau lưng thì thực sự tôi cảm thấy có đôi chút tò mò.

Cô đã lưu ý thấy điều gì?

Sự đếm ngược là sao?

Yoishi thực ra là ai? Thật khó có thể giải thích, nhưng trông cô khác hẳn với những người nghiện những điều kỳ bí thông thường. Kiểu như không hề cảm thấy run rẩy khi cận kề nguy hiểm, hay không thể cảm nhận được những cảnh báo tránh xa khỏi những khu vực nguy hiểm. Hay nói cách khác, không thể có cảm nhận nào khác về cô ngoài một kẻ liều mạng. Mỗi lần cô nói một điều gì đó, tôi có cảm nhận những gì tôi tin tưởng, thế giới tôi đang sống dần sụp đổ.

Thi thoảng tôi lại ghé vào Ikaigabuchi, nhưng Yoishi không hề xuất hiện.

Và dĩ nhiên chẳng có ai để tâm tới chủ đề tôi đã mở, và nó bị đẩy xuống sâu đến mức tôi chẳng buồn lôi nó lên lại nữa. Krishna xuất hiện ở khá nhiều topic khác nhau, nhưng không hề động đến những gì liên quan đến tôi và Yoishi. Thực sự tôi rất muốn viết ra, nhưng tôi thấy tự chứng minh mình như thế là vô nghĩa, và chính tôi cũng còn mập mờ về những gì đã xảy ra nên tôi quyết định giữ nguyên cuộc sống bình thường.

Cuộc sống vẫn cứ trôi đi.

Giá thuê nhà tăng kèm theo đó tôi nhận được nhiều ánh sáng hơn, và nhiều sự ấm áp hơn. Tuy nhiên học bổng cấp cho tôi không đủ trang trải nên tôi phải làm việc bán thời gian ở một nhà hàng Ý gần ga. Tôi cũng muốn hoàn trả lại toàn bộ chi phí chuyển nhà mà tôi đã mượn của chị nên tôi đi làm vào những ngày không có tiết. Tôi làm việc đến kiệt lực và nở nụ cười mệt mỏi khi gặp người quen để có thể sống được ở thành phố này.

Một tuần đã trôi qua, rồi một ngày nọ.

Tiết học đầu tiên đã hết, tôi nhét toàn bộ sách vở vào cặp rồi chợt nhận ra có một cô gái tôi không quen đang nhìn tôi chăm chú.

Cô gái khá lùn, nhưng ngực đủ to để nổi lên qua lớp áo. Cô có mái tóc ngắn và có gương mặt như của một học sinh cấp hai, gương mặt đó khá hợp với gọng kính đỏ.


Ai đây nhỉ?

Tôi nhìn cô, còn cô ngần ngừ một chút rồi cũng tiến lại.

Cô lôi một cái gì đó ra khỏi túi rồi nhét trở lại. Tôi nhìn thấy đó là một mẩu giấy. Cô gái bước về phía tôi, đứng thẳng nghiêm trang và nãy giờ không hề lấy mẩu giấy ra khỏi túi. Cô nhìn tôi với cái nhìn như muốn ăn tươi nuốt sống (nhưng gương mặt trẻ con của cô khiến phần “ăn tươi nuốt sống” chẳng chính xác lắm), sau đó tặc lưỡi bỏ đi.

Ê ê, này!!!

Tôi không thể cưỡng lại nỗi ý muốn gọi cô gái trở lại.

Bạn muốn gì thì nói đi chứ!!!

Cô gái tóc ngắn quay người lại và nói “đồ ngốc”.

Ngốc ư?

Mặc dù khá hiền, nhưng tôi không phải là người chấp nhận để cho một cô gái không quen biết sỉ nhục.

Sao bạn thô lỗ thế? Bạn tên gì? Lớp nào?

Tôi hỏi tới tấp, nhưng cô gái chỉ quát lên “Im”.

Tất cả là do lỗi của cậu!!!

Cô chỉ ngón trỏ be bé về phía tôi.

Tất cả tại những thằng ngu như cậu khiến cho mọi thứ trở nên thế này. Tự biết mình là ai đi chứ, ngốc tử!!!

Ngốc tử? Cậu…

Rồi sau đó cô gái hỏi một tràng dài.

Vai có đau không? Tai có nghe những âm thanh lạ không? Tối ngủ được không?

Cô gái này là trợ lý bác sĩ chắc? Trường này cũng có khoa Y sao?

Trong lúc tôi đang hoang mang thì cuối cùng cô cũng lôi mẩu giấy ra khỏi túi và chĩa ra ngay trước mũi tôi. Tôi không kịp chụp lấy trong khi đó cô gái lẩn nhanh như sóc và khi tôi cầm được mẩu giấy trên tay thì cô gái đã rời khỏi lớp.

… Chuyện quái gì thế này?

Trong lớp giờ đã chẳng còn ai, tôi ngơ ngẩn nhìn vào mẩu giấy trên tay.

Ra là một tấm danh thiếp tự làm.

Trên đó ghi: “Chủ tịch câu lạc bộ nghiên cứu những hiện tượng phi tự nhiên – Kurimoto Shina”

Trụ sở của câu lạc bộ này nằm ở khu nhà phía Tây

Đêm đó, tôi nằm mơ.

Trong giấc mơ, tôi vẫn còn cư ngụ trong căn nhà cũ.

Căn nhà nghỉ ba tầng gần dòng kênh.

Lúc này đây, tôi đang nhìn vào chính tôi, kiểu như linh hồn tôi giờ đã tách rời khỏi thể xác và đang trôi nổi quanh đây, rồi nhìn xuống cái thằng “tôi” đang sống bình thường đó. Thằng “tôi” dưới kia không hề nhỉn thấy tôi nên vẫn cứ sống bình thường. Có vẻ như tôi đang nhìn lại về quá khứ. “Tôi” lúc đó sống khá vô tư, vẫn chưa hề cảm thấy sợ hãi do những âm thanh quái gở ban đêm. Tôi muốn cảnh báo cái thằng “tôi” kia, nhưng đây vốn chỉ là một giấc mơ nên tôi không làm gì được. Tất cả những gì tôi có thể làm chỉ là quan sát.

Ngay sau đó tôi thấy Yoishi ngồi bên cạnh “tôi” . Hai người chúng tôi ngồi trên bộ sofa cũ mà tôi xoay sở có được sau khi chuyển lên thành phố trọ học. Hai chúng tôi không hề nói gì với nhau mà tiếp tục sống theo kiểu cách của riêng mình: “tôi” vừa ngáp vừa xem TV còn Yoishi im lặng đọc một cuốn sách cũ.

Do chỉ là giấc mơ nên tình huống xảy ra kiểu gì cũng được, nhưng tôi cứ cảm thấy kỳ quặc. Tuy nhiên tôi cũng thừa nhận rằng nếu tôi và cô sống chung thì người này sẽ không làm phiền người kia.

Rồi cũng đến lúc “tôi” chán xem TV, đứng dậy vươn vai đánh răng rửa mặt. “Tôi” tính học một chút nhưng thay vào đó lại quyết định đi ngủ. Khi tôi quan sát chính mình như một kẻ ngoài cuộc tôi chợt nhận ra mình là một kẻ đáng chán đến mức nào. Tôi khoác lác rằng có thể vực dậy sự xuống dốc trong việc kinh doanh của gia đình. Thế là tôi cãi bố, cãi chị, rời bỏ vùng Shizuoka hẻo lánh để lên phố, nhưng ngoài việc lởn vởn ở các trang web chuyên về những hiện tượng kỳ quặc thì thất bại trong việc vào học lớp mong muốn. Thêm vào đó còn chưa hề viết một bức thư nào cho mẹ, người mà tôi đã hứa sẽ viết thư ngay khi đặt chân đến Tokyo. Cuối cùng tôi dọn đến một ngôi nhà bị ma ám vì giá thuê rẻ và gặp một con bé tâm thần. Tôi muốn tự tát vào mặt mình một cái quá.

Khi tôi thở dài và tiếp tục quan sát thì “tôi” nhanh chóng chui vào phòng ngủ, tắt đèn. Rõ ràng có mặt Yoishi ở đó nhưng có vẻ như “tôi” không hề thấy cô. Yoishi biết đèn đã tắt nên gấp sách lại và nhìn vào khoảng không.

Tôi trôi đến chỗ Yoishi, định bụng sẽ bật đèn lại cho cô.

“Đến lúc rồi !”

Giọng nói của Yoishi khiến tôi có một cảm giác rất xấu.

Và rồi, trong bóng đêm, với nguồn sáng duy nhất là ánh trăng. Tôi nghe thấy thứ âm thanh đó.

Từ một nơi nào đó phát ra âm thanh khi có cái gì đó bị cào vào.

Một giai điệu nguy hiểm chạy dọc qua vùng ranh giới giữa “bên này” và “bên kia”.

Kiểu như một cái gì đó cố gắng đục thủng lớp phong ấn giữa hai bên, khi nghe thấy âm thanh đó cơ thể tôi từ từ đông cứng lại. Kiểu như bạn đang xem một chương trình nói về những hiện tượng siêu nhiên trên TV, khi người ta sắp đặt camera trong phòng mà người ta tin rằng sẽ có ma xuất hiện ở đó.

Giấc mơ này không phải tệ lắm ư?

Tôi cần phải thức dậy càng sớm càng tốt.

Vì nếu tôi cứ tiếp tục…

Tôi sẽ chứng kiến “thứ gì đó” khắc số lên căn nhà này.

Tôi cố gắng đánh thức bản thân mình dậy. Tôi vẫy vẫy các chi để cố chạm được vào một vật gì đó nhưng tôi không thể tự đánh thức mình khỏi giấc mơ được. Kiểu như thân thể tôi bị tóm gọn bởi một bàn tay đen ngòm từ thế giới khác vậy. Tiếng thở hồng hộc của tôi vang vọng khắp phòng, và cảm thấy vô cùng tuyệt vọng khi bị nhốt trong một căn phòng không lối thoát, dù đó chỉ là trong mơ – tôi nhận thấy lúc này đây mình ngồi cạnh Yoishi.

Trên chiếc sofa cũ, tôi và Yoishi ôm nhau.

Tôi sử dụng cả hai bàn tay để khám phá thân nhiệt của Yoishi, tôi đùa nghịch thân thể cô. Đó là điều tôi muốn, mà cũng không hẳn là như thế. Ý là một thằng con trai 18 tuổi như tôi hẳn nhiên hứng thú với cơ thể con gái rồi, nhưng khát khao của tôi không méo mó đến như thế. Tôi không phải loại giải tỏa dục vọng bản thân bằng cách chuyển mình thành một dạng tồn tại không thể nhìn thấy được. Tôi dám chắc tôi có đầy đủ lý do cho việc đó.

Tuy nhiên Yoishi không hề tỏ ra sợ hãi.


Phải nói rằng lúc này cô vô cùng kích động. Những biểu hiện của cô rất nguy hiểm. Lý do cố tạo ra âm thanh của tôi càng lúc càng vụn vỡ. Tôi liếm láp thân thể Yoishi, sờ nắn ngực cô qua lớp áo. Những ngón tay tôi khao khát thân thể cô. Tôi kéo váy cô lên để lộ cặp đùi trắng ngần. Đôi mắt Yoishi hầu như nhắm nghiền. Môi côi hở ra nhè nhẹ và tôi có thể thấy hàm răng trắng của cô. Ngừng lại, ngừng lại, ngừng lại đi. Tôi thét gào từ bên trong chính cơ thể mình, nhưng tôi không thể kìm hãm được dục vọng quái đản của chính mình.

Tuy nhiên ngay lúc tôi đặt tay mình lên bờ vai cô…

Tôi thiếu tí nữa đã gào lên. Bàn tay vốn dĩ là tay tôi giờ đã là bàn tay dài, gầy guộc của một người đàn ông trung niên. Ống tay của ông ta xám xịt và cũ mòn. Tôi đang mặc một bộ vest cũ, và có vẻ như tôi ngửi thấy mùi nước hoa Cologne loại cũ. Tôi duỗi bàn tay run rẩy của mình ra để cảm nhận lại gương mặt mình, đôi môi mình, mũi mình. Và kết quả tôi thu về thì đó không phải là chính tôi nữa. Đó hẳn là một người hoàn toàn khác, và tôi biết đó là ai.

Chính ông ta!!!

Người đàn ông mà tôi đã nhìn thấy qua khóe mắt, rồi cuối cùng gương mặt của tôi biến dạng nhó không theo ý tôi. Măt tôi giờ hướng về cửa sổ phía trước, hướng về phía mặt trăng – còn đôi mắt của tôi nhìn chăm chú về phía người đàn ông đang phủ phục phía trên Yoishi.

Ngay lúc đó.

Tôi mất hết ý thức.

Sau một cơn run rẩy dữ dội, tôi thức giấc.

Tôi đang ở trong căn hộ mới với ánh sáng rực rỡ tỏa ra từ cây đèn.

Bên cạnh tôi là chiếc bàn café với hộp cơm trống rỗng đựng bữa ăn tôi mua về từ tiệm tạp hóa và một chai trà oolong đang uống dở. Bên gối là một mớ sách vở giáo trình đại học vứt bừa bãi. Có một tấm màn che rẻ tiền che lối ra ban công, nó rung nhè nhẹ khi có gió đêm lùa qua những khe hở nhỏ.

Tôi thở thật sâu.

Tim tôi vẫn còn đập mạnh.

Tôi về nhà sau giờ làm, ăn một ít rồi lăn quay ra ngủ.

Dám làm tôi sợ ư? Tôi không biết dồn sự tức giận của mình vào một đối tượng cụ thể nào nên đành chụp lấy cái chai. Tôi uống khoảng một phần ba chai hay sao mà vẫn còn trà oolong trong chai. Tôi cảm thấy khát khô cả cổ, lúc này trà oolong ấm cũng làm tôi thấy đỡ hơn. Khi uống xong tôi thấy bình tĩnh hơn, tôi vừa gãi đầu vừa thở ra một hơi dài.

…Bình tĩnh nào. Chỉ là mơ thôi mà. Đã hai tuần rồi còn gì. Có gì lạ khi nỗi sợ vẫn còn đâu đó trong tim chứ? Vì thế nên mình mới mơ thấy vậy, chỉ có thế thôi.

Tôi nói chuyện với chính mình như để tự trấn an, nhưng tim tôi không ngừng đập mạnh. Tay tôi vẫn còn cảm nhận được thân thể mềm mại của Yoishi.

Và lúc đó tôi nhận ra rằng có gì đó đang vang lên trong đầu tôi.

Kiểu như tiếng chuông điện thoại từ phòng bên vậy, kiểu rung như khi tôi để điện thoại trong túi, âm thanh tuy nhỏ nhưng như âm thanh báo động. Điều… điều gì làm phiền chứ. Tôi quay đầu nhìn căn phòng trống hoác do tôi chưa kịp sắm sửa nội thất thì thấy giấy dán tường trắng đập ngay vào mắt. Trước và sau khi tôi ngủ mọi thứ vẫn chẳng hề thay đổi. Tuy nhiên tiếng chuông trong đầu tôi vẫn cứ reo vang.

Cái quái gì thế?

Tôi đứng dậy và nhìn khắp phòng một lần nữa. Không có gì khác thường cả, chỉ là tôi vẫn chưa lại hồn sau cơn ác mộng ban nãy, chỉ thế thôi. Tôi cố gắng nghĩ như thế rồi tôi thấy nó, một cái thang dẫn lên căn gác xép nhỏ dựng sát tường. Ánh sáng trên gác xép yếu hơn nên trên đó hẳn tối hơn một chút. Bỗng nhiên một cơn ớn lạnh ập đến tôi.

Tại sao tôi lại thuê căn nhà có gác xép cơ chứ?

Khu vực tăm tối ấy, nơi làm tôi có cảm giác cứ có ai đó nhảy xổ ra luôn làm tôi bất an. Tuy nhiên dường như sự cảnh báo trong đầu tôi bắt nguồn từ gác xép. Tôi cố thu hết can đảm để nhìn lên, và âm thanh báo động trở nên to hơn. Tôi nuốt khan và bật công tắc đèn gác xép vốn nằm sát thang. Tôi đặt chân lên thang, trèo từng bước một. Rồi cuối cùng tôi cũng đủ dũng cảm nhìn quanh gác xép.

Dĩ nhiên trên đó làm gì có ai. Thứ duy nhất ở đó là một cái túi ngủ rẻ tiền mà tôi mua thay chăn và vài quyển sách nằm lăn lóc.

Hahah!!!

Tôi cười nhẹ nhõm, ngay lúc tôi tính trèo xuống thì tôi chợt thấy nó. Ở phía xa túi ngủ, bên phía tường đối diện, tôi thấy cái gì đó, những vết khắc. Hai đường thẳng được tạo thành một cách thô bạo.

Tôi gào không thành tiếng khi ngã từ thang xuống. Vai và đầu gối tôi va mạnh vào sàn phát ra một âm thanh khá to nhưng tôi không quan tâm. Bằng cách nào đó tôi vớ được cái ví và điện thoại di động rồi bắn ra khỏi nhà.

Đó không chỉ là những đường kẻ. Không phải, mà chính là…

Số hai.

Chính là số hai.


Tôi đã phải chuyển nhà, nhưng quá trình đếm ngược vẫn tiếp diễn.

Tôi chạy qua những khu phố đêm và lao vào một cửa tiệm tạp hóa chỉ để được thấy ánh sáng. Vừa chạy tôi vừa nhấn điện thoại để vào Ikaigabuchi, lướt forum từ đầu đến cuối. Tôi không cần quan tâm ai nữa, Karasu, Suu hay Yoishi cũng được, tôi muốn tìm một ai đó tôi biết. Và rồi tôi cũng tìm ra topic “Chiều không gian bí ẩn” – Isejingu” vừa mới được lập khoảng 30 phút trước. Người mở là Yoishi. Tôi phớt lờ những thảo luận nghiêm túc về cách làm thế nào có thể thấy Yata no Kagami ở Koutaijingu và post vào đó.

Ê Yoishi, giúp anh với.

Những người nghiện những điều kỳ bí cười tôi khi cuộc tranh luận của họ bất thình lình bị cắt ngang, nhưng tôi lờ tịt.

Yoishi, em đang theo dõi topic đúng không? Nói với anh đi. Hắn vẫn đang theo đuổi anh.

Nhưng dĩ nhiên Yoishi không hề trả lời, và những người nghiện Isejungu trở nên bực mình. Ngay sau khi đến cửa tiệm tôi tranh thủ vào Ikaigabuchi từ bãi đỗ xe. Tôi cố gắng post bài ở những topic mà Yoishi có khi cảm thấy thích thú để có thể liên lạc ngay với tôi. Nhưng nếu tôi cứ post kiểu đó liên tục thì tôi sẽ bị cả forum kết án là spammer mất. Nếu tôi bị ban thì tôi sẽ khó có cách nào liên lạc với cô được thành ra tôi bắt đầu đáp trả: “Không, mình không phải spammer đâu. Thực sự mình đang gặp chuyện”, nhưng người ta cứ cho rằng tôi đang spam. Rồi người ta bắt đầu gọi tôi là “wannabe” khiến tôi bực mình vặc lại “mấy người chỉ là lũ rác rưởi nghiện những điều kỳ bí” và cuộc cãi vã lan rộng. Cuộc chiến càng lan rộng tôi càng rơi vào vị thế kiểu 100 đánh 1. Ngay đúng lúc tôi ngỡ rằng thế giới đã quay lưng lại với tôi, lúc tôi dự tính nện điện thoại xuống nền gạch.

Cậu là Nagi à?

Một ai đó viết.

Khi tôi nhìn tên người post thì hóa ra đó là Krishna.

Cái tên đó như một điều kỳ diệu ban xuống cho tôi, khiến tôi gần như đổ gục xuống mặt đất. Tôi cố trả lời nhưng các ngón tay run rẩy khiến tôi không thể thực hiện được điều đó.

Trong khi tôi vẫn còn xúc động thì Krishna post tiếp.

Và…

Nói rằng.

“Đến nơi trên tấm danh thiếp tôi đã đưa cậu chiều nay”


Chương 5[sửa | sửa mã nguồn]

Giờ đã quá 2 giờ sáng.

Tôi để xe đạp lại và cuốc bộ đến trường đại học.

Cổng trước giờ đã đóng, còn bảo vệ nhìn tôi đầy nghi hoặc. Để thoát khỏi cái nhìn cú vọ của mấy bác bảo vệ tôi đánh vòng sang bên phía trái và đi dọc hàng rào đến dãy cây Cử (một loại cây lớn, tán rộng tương tự cây Bàng ở Việt Nam – ND) ở phía trái. Từ đây đi thêm một đoạn sẽ đến khu nhà phía Tây, nơi câu lạc bộ nghiên cứu những hiện tượng siêu nhiên đặt trụ sở.

“Kurimoto Shina – Krishna”

Tôi thật quá bất cẩn.

Tôi chẳng để ý gì cả.

Hóa ra admin Ikaigabuchi Krishna là sinh viên chung trường với tôi.

Và thật khó tưởng tượng cô gái có gương mặt trẻ con đó lại là Krishna.

Tôi đi thẳng tới căn phòng xa nhất và sốc ngay khi đẩy cửa bước vào. Vẫn còn sinh viên nói chuyện ở trong phòng. Tôi cảm thấy có chút bực bội do kiểu như ở đây có người 24/24 vậy, nhưng tôi nghĩ với sinh viên như thế là thường và cảm thấy có đôi chút xấu hổ vì chứng sợ ma của mình. Khi tôi đến phòng câu lạc bộ nghiên cứu những hiện tượng siêu nhiên trên tầng ba thì chân tôi cứ nặng như đeo chì. Đến khi tôi thấy ánh sáng bên trong cửa kính mờ đục tôi mới gõ cửa, và khi nghe giọng nói quen thuộc từ bên trong tôi đáp lại.

“Em là Nagi, Nagi Yamato.”

“Cửa không khóa.”

“Xin phép.”

Khi mở cửa bước vào tôi nhận ra rằng căn phòng khoảng 10 tatami với bốn bức tường bê tông này gần như trống rỗng.

Có một chiếc tủ bằng thép dựa vào tường.

Và ở giữa phòng là một chiếc bàn làm việc khá lớn.

Có bốn chiếc ghế quanh bàn, và ba đã có người ngồi.

Ở ngay chính giữa…

Là cô gái có gương mặt trẻ con đưa cho tôi tấm danh thiếp ở lớp học trưa nay.

Gọng kính đỏ trông vẫn kỳ quặc như thường lệ, nhưng cô đang mặc một thứ trông như một bộ đồ miko màu đen trông rất hơp với cô. Tôi không hứng thú lắm với những thứ như thế, nhưng ít nhất giờ tôi cũng có thể hiểu được tại sao có nhiều người mê loli hay cosplay, vốn dĩ là một thứ rất đáng sợ.


“Dạ, chị là Krishna phải không?”

Tôi hỏi, cô gái gật đầu với một thái độ khinh khỉnh.

“Tôi muốn cậu rời khỏi căn nhà đó càng nhanh càng tốt.”

“Hơ?”

“Karasu không nói gì với cậu à?”

“Không hề”.

Krishna tặc lưỡi một cái rồi nói “vào đi”.

Tôi nhìn quanh phòng một lần nữa – kế bên admin bé nhỏ của site chuyên về những chuyện kỳ bí là một người phụ nữ mặc bộ đồ tây trắng khá đơn giản khoảng tầm nửa sau 25 trông chẳng giống sinh viên chút nào và một người đàn ông trung niên hói đầu mặc một bộ đồ nhà sư thì nhìn đằng nào cũng thấy rõ không phải sinh viên.

“Ơ… hơ… à…”

Tôi không biết nên chào họ như thế nào nên tôi đứng chết trân ở cửa phòng, thành ra Krishna nhẹ hất đầu ra hiệu cho tôi “ngồi đó”. Thế là tôi ngồi xuống cái ghế đã chuẩn bị sẵn cho tôi, ngay lúc đó nhà sư trung niên ngồi sau lưng tôi chụp ngay vai tôi bằng bàn tay rắn chắc của ông.

“Ơ… này, cái gì thế?”

Lúc này Krishna đẩy gọng kính lên và nói:

“Tại sao cậu lại cố tình muốn nhìn thấy “bên kia”?”

Rồi sau đó cô tiếp tục nói một tràng xối xả:

“Đúng chứ? Chỉ cần chúng ta không quan sát họ, họ cũng không thể thấy chúng ta. Có thể cậu thích những điều kỳ bí, vì tò mò những chuyện ít ai biết vốn là chuyện bình thường của con người. Tuy nhiên “phía bên kia” cũng có chuyện của họ. Việc “không thể thấy” được họ không thể coi là một cái cớ được. Dù con người không thể thấy nhưng lại có thể cảm nhận được họ. Điều này khá kỳ lạ, nhưng cậu nên biết rằng có những thứ cậu nên tỏ thái độ “kính nhi viễn chi” thì hơn.

Dưới cái nhìn nghiêm khắc đó hẳn đến lừa cũng hiểu được lời cô nói.

“Tức về cơ bản, em đã bị ám ư?”

Tôi hỏi đầy sợ hãi.

“Với tốc độ này giờ cậu đã lún sâu lắm rồi.”

Cô càng lúc càng trở nên nghiêm khắc. Điều đó khiến tôi tê cóng.

“Krishna.”

Người phụ nữ mặc đồ trắng cất tiếng. Cô không trang điểm, và trên tay cầm một món nữ trang có hình dáng khá kỳ lạ.

“Nó đã vào bên trong được một chút rồi.”

“… Cái? Cái gì bên trong kia?”

“Ngồi đây liệu kéo nó ra khỏi đó được không?”

“Để tôi thử xem.”

Hai người họ kết thúc đoạn đối thoại bất thường đó.

“Krishna, đợi đã. Hai người này là ai?”

Tôi vừa hỏi vừa cố thoát khỏi sự kìm kẹp của nhà sư.

“Hai điều tra viên của Ikaigabuchi đấy”

Krishna nói không chút giấu giếm.

“Điều tra viên ư?”

“Sẽ giải thích sau. Im lặng ngồi yên đó.”

“Vô tác dụng rồi. Vật chủ không ở đây”.

Tôi nghe một giọng nữ từ đâu đó xa lắm.

“Chúng ta phải tới căn nhà đó thôi”

“Đúng thế !”

Giọng người đàn ông trung niên và Krishna hòa lẫn vào nhau vang vọng, cứ y như một bản ghi âm mất đi vài đoạn.

Tôi bắt đầu sụm xuống. Nhà sư đúng là mạnh thật, nhưng đó không phải lý do duy nhất. Cảm giác cứ như trước giờ tôi chưa hề chú ý rằng mình đang ở tình thế ngàn cân treo sợi tóc. Nhưng giờ một khi tôi đã nhận ra thì cơ thể cố cho tôi thấy thực ra mình đã đuối đến cỡ nào. Tôi cảm thấy kiệt sức, rồi dần chìm vào đáy sâu vô vọng.

“Cậu không di chuyển được à? Thế thì đừng cố.”

Krishna nói với một giọng tử tế đầy bí ẩn, rồi ngay sau đó tối bất tỉnh.

Thực sự tôi chẳng nhớ gì giai đoạn sau đó. Tôi chỉ nhớ là mình được đưa lên một chiếc xe hơi và đường khá là xóc. Sự tỉnh táo trở lại với tôi khi tôi cảm nhận được hơi lạnh phả qua da mình, kiểu như muốn vắt tôi khô kiệt. Cơ thể tôi vẫn còn khá nặng nề và cơn choáng làm tôi uể oải nhưng bản năng buộc tôi phải gào lên, nơi này quá tồi tệ.

Khi tôi hoàn toàn nhận thức được thì tôi đã ở phía trước ngôi nhà đó.

Người đàn ông trung niên vừa cõng tôi trên lưng vừa bước lên cầu thang dẫn lên tầng hai.

Không, không. Tôi không muốn quay trở lại đây nữa đâu.

Tôi muốn gào thật to, nhưng thực tế ngay đến động đậy ngón tay tôi cũng không làm được. Người đàn ông trung niên mặc kệ tôi cứ cõng tôi đứng trước lối vào ngôi nhà cùng với Krishna và người đàn bà mặc đồ trắng. Krishna dễ dàng mở cửa. Tôi cứ ngỡ mình đã khóa cửa cẩn thận rồi, nhưng cửa mở dễ dàng mà không cần đến chìa khóa. Bên trong phát ra ánh sáng nhờ nhờ.

“Ai đó?”

Giọng Krishna sắc lạnh.

Tôi cố ép buộc mình phải nhắm mắt lại.

Không, tôi không muốn thấy đâu.

Tôi không quan tâm ai bên trong, cũng chẳng muốn dây vào ai cả. Tôi quyết định đầu hàng ngay lúc này, ngay bây giờ. Nếu tôi có thể thức dậy an toàn vào sáng mai tôi sẽ chạy thẳng về Shizuoka. Cuối cùng tôi không thể sống một mình ở Tokyo quỷ ám này. Tôi lên Tokyo trọ học chỉ muốn xoay chuyển tình thế kinh doanh bi đát của gia đình, nhưng tôi quá nhát gan để có thể ở một mình. Tôi nên sống ở vùng hẻo lánh với gia đình và bạn bè thì tốt hơn. Cuối cùng bố và chị, những người chống đối, lại hoàn toàn có lý. Ôi, mẹ đã giúp đỡ tôi nhiều nhưng nghĩ về mẹ càng khiến tôi thêm xấu hổ. Rõ ràng con đã cố gắng, cố hết sức, nhưng với những chuyện không tưởng như thế này làm sao con có thể làm được gì hơn chứ?

“Vào trong nhà nhớ khép cửa lại”.

Giọng một ai đó từ trong nhà.

Tôi nhận ra giọng nói đó. Lạnh lẽo, rõ ràng, và đầy quyết đoán.

“Nếu muốn biết chuyện gì đã xảy ra thì hãy làm như thế”

Đúng – giọng nói đó.

Yoishi.

Tiếng thì thầm của tôi vang vọng khắp không gian thinh lặng.

Yoishi?

Giọng nói vô cảm “Chào buổi tối” của Yoishi hòa lẫn với giọng ngờ vực của Krishna.

“Có chìa dự phòng để dưới ống thoát nước nên tôi dùng để vào nhà”.

“Ta vào thôi”.

Nghe giọng Krishna thì người đàn ông trung niên cõng tôi tiến vào. Ông ta tháo giày ra rồi đi vào phòng khách, sau lưng là Krishna và người phụ nữ đồ trắng. Khi tôi nhìn qua vai người đàn ông trung niên tôi thấy Yoishi đã ngồi sẵn phía dưới căn phòng khách trống hoác với một ngọn nến đặt trong một cái cốc rỗng. Thứ ánh sáng nhờ nhờ từ đó mà ra.

“Em là ai, và làm gì ở đây?”

Giọng Krishna nghe như quát, nhưng Yoishi trả lời bằng giọng vô cảm.

“Im lặng. Nếu chị mang anh ta đến đây hẳn chị đã hiểu điều gì đã xảy ra trong căn nhà này.”

“Yoishi… Ra thế”.

Krishna rên rỉ.

“Em là Yoishi, cô bé hay post bài trên Ikaigabuchi.”

Yoishi tiếp tục im lặng, nhưng Krishna tặc lưỡi nói tiếp.

Chị không có vấn đề gì khi em có hứng thú với các sự kiện kỳ bí. Nhưng giữa ham thích và chạm đến ranh giới lại là một chuyện khác hẳn. Em hẳn cũng nhận ra em đang đứng giữa một lằn ranh mờ nhạt.”

“Đừng lo”.

Yoishi bình thản đáp trả trước câu nói nghiêm khắc của Krishna.

“Chỉ riêng về điều đó tôi tin mình biết rõ.”

…Ồ, không hề nao núng trước Krishna.

Vì thế con gái thật đáng sợ. Chị tôi cũng vậy, và khi mẹ tôi nổi giận thì còn hơn cả bố tôi.

Tuy nhiên giọng Krishna lại tỏ ra khá cô đơn.

“Chị biết, chị biết. Chị cũng đã từng gặp những đứa trẻ như em. Vì thế chị mới nói vậy. Những người từng chạm đến được bóng đêm sâu thẳm đều mong muốn lôi kéo người khác vào bóng tối ấy dù họ không hề có ý đó. Điều đó… vô cùng nguy hiểm.”

Người đàn ông trung niên nhấc tôi ra khỏi vai và đặt tôi trong tư thế ngồi dựa sát tường, tôi chẳng thể làm gì hơn ngoài việc ngồi nghe họ nói. Cơ thể vô lực của tôi cứ như đang bị ai đó lôi đi, và tôi hoàn toàn cảm thấy mình như đang chìm dần vào hố sâu tuyệt vọng. Cái gì đã xảy ra, đang xảy ra, và sẽ xảy ra cứ như đang muốn đẩy tôi đi trượt đường ray cuộc sống của tôi, còn tôi chẳng thể làm được gì hơn. Tất cả những gì tôi có thể làm là lắng nghe cuộc đối thoại quái dị này, và chỉ là người quan sát cho những hành động quái dị đó. Tuy nhiên vượt trên óc tò mò muốn biêt sự thật thì nỗi sợ hãi muốn chạy trốn của tôi càng lớn hơn. Tôi muốn đến một nơi sáng sủa hơn càng sớm càng tốt.

“Krishna.”

Ngay lập tức nhà sư chen vào giữa hai cô gái.

“Bắt đầu rồi”

Cùng với câu nói ấy, thứ âm thanh kia bắt đầu vang lên.

Âm thanh ấy phát ra từ một nơi nào đó trong căn nhà này.

Két két két két.

Thứ âm thanh đó như lấn át tất cả, chỉ mình nó vang vọng. Két két két két, những thứ gì đó đang nghiền nát vào nhau. Có một cái gì đó đang được khắc lên ở đâu đó. Đó là thứ âm thanh to nhất tôi từng nghe thấy, kiểu như nó muốn nghiền nát nơi này từ bên ngoài vậy. Tôi sợ hãi ngoái đầu nhìn lại đằng sau. Trong khoảng không gian tràn ngập thứ âm thanh quái gở đó tôi chỉ muốn khóc cho thỏa.

“Xin ngừng lại đi. Hãy tha thứ cho tôi.”

Ngay lúc tôi nức nở gào lên thì Yoishi nói:

“Tuyệt vời”

Giọng nói vui vẻ của cô vang đến tai tôi khiến tôi phát khùng.

“Tuyệt vời ư? em có điên không thế? Hẳn em đã đến mức hết thuốc chữa nên mới lén lút đi vào một căn nhà ma ám chỉ bằng một cây nến rồi ngồi đó. À, anh hiểu rồi, chính là như thế, em kết bạn với ma quỷ. Thế thì tốt lắm, em hãy nhắn với bạn em đừng dọa anh nữa được không? Anh xin lỗi vì đã xâm phạm nhà họ mà anh không hay biết. Trước khi dọn đi anh có dọn dẹp sạch sẽ rồi nên đừng có ám anh nữa, hãy tránh xa anh ra. Ý anh là nhắn với bạn em rằng đừng có theo đuổi anh tới tận nhà mới của anh và thôi trò đếm ngược đi. Anh không biết họ có hằn thù gì với thế giới nhưng anh đâu liên quan gì đến điều đó nên em hãy bảo họ ngừng lại đi mà.”

Dĩ nhiên cơ thể tôi không thể cử động được và miệng tôi cũng thế. Nhưng tôi van xin Yoishi bằng tất cả những gì tôi có thể.

Tuy nhiên Yoishi đâu có hiểu.

“Này, sợ à?”

Tôi nghe một âm thanh vui vẻ một cách bí ẩn bên cạnh mình. Có vẻ như Yoishi đã đến bên cạnh tôi nhưng tôi không thể mở mắt ra được. Vì thế tôi hét lên với cô bằng linh hồn của mình.

“Dĩ nhiên phải sợ rồi, sợ lắm chứ. Thân thể anh không thể cử động được mà anh không rõ lý do, rồi thì một thứ âm thanh quái gở cứ vang lên trong đầu cộng với việc quanh anh toàn ma quỷ và những kẻ tâm thần. Đúng vậy, chỉ toàn những kẻ tâm thần trong ngôi nhà này. Một admin tâm thần chuyên sưu tầm và sửa chữa các bài viết quái gở, một phụ nữ tâm thần cầm một thứ vũ khí quái gở còn xa mới hợp với tuổi và một lão hói tâm thần có thói quen rèn cơ bắp. Và cả em nữa, một con bé tâm thần có mái tóc đen dài. Rồi còn có cả vài con ma không bao giờ xuất hiện nhưng cứ khoái chơi trò khắc số. Thôi dẹp tất cả đi cho. Mấy người hẳn đang vui với cuộc hẹn khẩn cấp này lắm nhỉ? Mấy người chỉ chờ tôi đi ra quần thôi chứ gì. Ngừng mấy thứ này lại đi. Anh biết anh đã sai rồi. Anh không muốn ở đây nữa đâu. Anh không muốn thấy những con số ấy nữa đâu. Tiếp là số một, còn tiếp nữa? Chuyện gì sẽ xảy ra? Anh không muốn biết đâu. Ý anh là nếu muốn giết anh thì cứ làm đi. Đừng có dồn anh vào đường cùng như vậy.”

Tuy nhiên.

Bỗng dưng âm thanh ngừng bặt tự lúc nào.

Thế giới tăm tối của tôi khi tôi nhắm chặt mắt lại giờ hoàn toàn yên lặng.

Chuyện gì? Chuyện gì đã xảy ra vậy?

Tôi cảm thấy lo sợ mọi người đã đi hết, nhưng tôi cũng sợ nếu tôi mở mắt ra tôi sẽ thấy “một thứ gì đó”.

Nhưng tôi không thể cứ như thế này mãi. Tôi mệt mỏi lắm rồi. Tôi sẵn sàng bất chấp tất cả đấy. Muốn giết tôi thì cứ giết đi. Tôi không muốn bị săn đuổi và bị dồn vào đường cùng như thế này đâu. Hãy đặt dấu chấm hết cho tôi đi.

Tôi mở cặp mắt ngấn lệ của mình ra nhưng chỉ thấy căn nhà không có gì thay đổi, và tất cả mọi người đang đứng đó.

Krishna đứng phía trước cánh cửa vào phòng ngủ.

Người phụ nữ mặc đồ trắng đứng giữa phòng khách với hai mắt nhắm nghiền.

Nhà sư lơ đãng đứng kế bên tôi, còn Yoishi nhìn tôi đầy vô cảm.

Mọi người đứng đúng vị trí mà tôi đã thấy trước khi tôi nhắm tịt mắt lại. Tôi ngước cặp mắt đầy lệ của mình nhìn Yoishi rồi cô gật đầu. Sau đó cô nhìn xuống dưới.

Tôi nhìn theo cô.

Xuống dưới chân mình.

Một vạch sâu được hình thành kiểu như muốn cắt ngang khoảng trống giữa hai chân tôi.


“Óa óa óa óa”

Tôi hét lên và đẩy thân thể nặng nề của mình tránh xa khỏi đó nhưng mông tôi không thể cử động được nên tất cả những gì tôi có thể làm chỉ là dao động nhẹ tại chỗ ngồi. Tuy nhiên tôi muốn tránh chỗ này càng xa càng tốt.

Điều xảy ra hẳn ai cũng có thể đoán được.

Chính là số một.

“Số một, hết rồi. Tôi mệt mỏi lắm rồi, tôi muốn về nhà, trở về với Shizuoka”.

“Nagi, bình tĩnh”

Krishna nói. Chẳng biết tự lúc nào cô gọi tôi là Nagi, nhưng trong những nỗ lực vô vọng muốn tránh xa khỏi chỗ ngồi tôi phớt lờ điều đó. Tôi muốn tránh xa những con số.

“Ở đây có ý nghĩa gì chứ? Chuyện gì xảy ra tiếp đây? Chuyện gì xảy ra với tôi đây?”

“Nagi, bình tĩnh lại nào”

Krishna nhắc lại lần nữa, rồi thì một cú như trời giáng đập vào lưng tôi. Dám cá là lão hói mắc dịch, rồi sau đó người phụ nữ mặc đồ trắng nói gì đó mà tôi không hiểu. Toàn những giai điệu tôi chưa hề nghe thấy bao giờ, với những từ ngữ đủ khiến tôi phát cuồng.

Nhưng trong khi tôi cứ cố cử động trong vô vọng thì một chiếc váy đen dài chắn ngang lối.

Đó là Yoishi, vẫn ăn mặc quái gở như mọi lần.

“Tránh”

Tôi run rẩy nói, nhưng lần này tôi không thấy ánh sáng trong đôi mắt đen như hạt huyền của Yoishi nữa mà thay vào đó là một cái nhìn đầy thích thú khi cô chìa tay ra cho tôi.

“Đưa tôi thứ đó.”

“… Thứ đó?”

“Thứ mà anh đang cầm đấy.”

Cô nói, và tôi nhìn kỹ vào vật tôi đang cầm trong tay.

Đó chính là chiếc chìa khóa vào căn nhà này. Tôi để chìa khóa trong túi và đang cầm ngược nó. Rồi tôi thấy ở phần đầu chìa khóa là gỗ vụn. Tôi vẫn chưa hiểu lắm cho đến khi vài mảnh gỗ vụn trên chiếc chìa khóa rơi ra, rơi xuống số một cắt ngang hai chân tôi một cách nguy hiểm.


“Sa…”

“Không thể nào.”

“Sao lại có thể như thế.”

“Chính là nó.”

Yoishi thì thầm.

“Chính anh là thủ phạm tạo ra những con số đó, luôn là anh đó”

Những từ đó…

… Trước khi ngất tôi thấy trước mắt mình chỉ toàn một màu trắng dã.


Chương 6[sửa | sửa mã nguồn]

“Nói cách khác đúng là thần hồn nát thần tính đấy.”

Buổi chiều năm ngày sau đó.

Krishna và tôi đang ngồi nói chuyện trong phòng của câu lạc bộ nghiên cứu những hiện tượng phi tự nhiên.

“Hay nói cách khác đó là sự tự kỷ ám thị. Căn nhà đó khiến người ta hoang mang”.

Tôi và Krishna ngồi đối diện nhau dưới ánh chiều tà.

“Căn nhà đó… khiến cho người ta hoang mang ư?”

Tôi lặp lại như một thằng ngu, và Krishna gật đầu.

“Trong quá khứ Ikaigabuchi cũng điều tra một số trường hợp tương tự – chính kết cấu căn nhà là thủ phạm đẩy tâm lý con người thường xuyên rơi vào tình trạng căng thẳng. Trên thế giới cũng có vài căn nhà như thế, một số đã trở thành hiện trường của những vụ giết người, và một số khác lại thôi thúc người sống trong căn nhà đó thực hiện hành vi phạm tội. Hiện vẫn chưa có bằng chứng khoa học nào cho điều này nhưng tôi luôn cho rằng nó có tồn tại. Tâm lý con người thực sự là một cái gì đó mơ hồ và dễ bị điều khiển bằng cách này hay cách khác.”

“Đợi… đợi đã. Ý chị là gì?”

“Về cơ bản, căn nhà đó không phải để cho người ở.”

Tôi cảm thấy có một bàn tay lạnh cóng bóp nghẹt tim mình.

“Tôi không định nói cái tên đó ra. Nhưng người kỹ sư thiết kế căn nhà này đã từng nhận được một giải thưởng kiến trúc hồi còn học đại học. Người ta đánh giá ông ấy rất cao.”

Ánh mặt trời chiếu sáng Krishna, mái tóc dài đen nhánh của cô sáng lấp lánh khi cô tiếp tục nói.


“Ông ấy là một người vô cùng nghiêm túc, có khi quá sức nghiêm túc. Ông ấy là loại người luôn đau đáu trong mình câu hỏi “những tòa nhà có ý nghĩa gi” – và ông ấy đã mất ngủ nhiều đêm chỉ vì câu hỏi đó. Ông ấy luôn yêu mến nụ cười của người chủ đất nên ra sức làm việc. Tuy nhiên những nỗ lực của ông bỗng chốc đổ sông đổ biển khi người chủ khác muốn ông thay đổi kiểu thiết kế, và thế là ông bất lực nhìn công sức mình bỏ ra bị phá bỏ dưới danh nghĩa “trùng tu”. Mỗi gia đình mỗi sở thích khác nhau. Điều đó không thể tránh khỏi, nhưng ông ấy không thể chịu đựng nổi điều đó.”

- Nếu người ta chăm sóc nó khi còn sống hẳn căn nhà sẽ tồn tại được đến trăm năm.
- Và đôi lúc con người cũng phải thay đổi để phù hợp với ngôi nhà chứ.

“Ông để lại những lời nói đó và rút hẳn vào trong nhà nghỉ của mình. Gia đình ông đã yêu cầu tìm kiếm nhưng không thể tìm thấy, sau đó vài năm người ta tuyên bố rằng ông đã chết. Đó là chuyện đã xảy ra cách đây ba mươi năm trước. Căn nhà nghỉ đó là công trình cuối cùng của ông, và thi thoảng được thêm mắm dặm muối thành “ngôi nhà nguyện ước” mà cậu đang ở.”

Krishna chỉ tay từ cửa sổ tầng ba về phía khu dân cư.

“Sau cuộc cách mạng văn hóa thời Minh Trị thì đất nước này cũng vứt bỏ luôn truyền thống. Tôi dám chắc rằng một trong số những truyền thống bị vứt bỏ bao gồm cả căn nhà đó. Những căn nhà lợp ngói càng ngày càng hiếm, và những căn nhà được sử dụng qua nhiều thế hệ lại càng hiếm hơn. Sự sản xuất và tiêu thụ hàng loạt chính là đặc trưng cho thời đại chúng ta hướng tới. Chúng ta không còn được thừa hưởng những tinh hoa nữa, mà lại tin rằng cứ mỗi vài thập kỷ ta lại được tái sinh. Thôi thì thời đại sản xuất và tiêu thụ thì chỉ thế. Nhưng tôi nghĩ rằng đó là một yếu tố quan trọng khiến cho con người sống ở đất nước này càng lúc càng mờ nhạt.”

Những lời nói ấy khiến tôi phải suy nghĩ.

Bố tôi cũng từng nói những điều tương tự.

“Để có một cái cây to khỏe cần khoảng ba mươi năm. Còn ngành công nghiệp gỗ Nhật Bản lại đang đứng ở một vị thế nguy hiểm do cứ phải nhập gỗ chất lượng kém. Không phải là ông lo lắng cho công việc của mình, mà ông sợ rằng rồi đây kiểu suy nghĩ chúng ta dễ dàng có được một số lượng vô hạn gỗ kém phẩm chất sẽ ăn sâu bám rễ vào trong tư tưởng của người dân đất nước này. Ngày xưa người ta phải cầu thần rừng, vừa đốn cây vừa cảm tạ và cẩn thận xây nhà bằng những thớ gỗ đó. Khi phải xây lại nhà họ luôn cố gắng để gỗ có thể tái sử dụng được. Tòa nhà Houryuji vẫn đứng vững ngàn năm sau khi trải qua nhiều trận động đất đấy thôi. Kỹ năng thấu hiểu từng chi tiết nhỏ nhặt của gỗ của người thợ mộc ngày ấy thực sự đáng nể, nhưng họ cũng nói rằng chính sự tử tế của mẹ thiên nhiên mới thực sự quan trọng.”

Tôi cứ luôn than thở tại sao tôi lại sinh ra trong một gia đình làm nghề mộc chứ.

Tôi sẽ phải chăm sóc những ngôi nhà sau khi mình trưởng thành ư? Tôi đã bao giờ nghĩ đến cảm nhận của những người đã tạo nên những tòa nhà ấy chưa? Tôi cứ luôn nghĩ đến những cảm xúc khi cái ngày mà điều ước của “ông ta” trở thành hiện thực, khi thành phố lớn này lúc nào cũng đầy rẫy những nơi đang xây dựng và trùng tu?

Theo như Krishna, tất cả mọi thứ đều do sự thiết kế căn nhà đó vốn được thực hiện dựa trên ý niệm của kiến trúc sư. Khi một người bạn kiến trúc sư của Krishna đến nhìn qua anh ta thấy rằng trông thì đơn giản thế nhưng những kỹ thuật sử dụng thực sự rất phức tạp. Anh ta còn nói rằng chính việc tạo ra những âm thanh cọt kẹt đặc thù của căn nhà này giúp cho nó linh động hơn để chống chọi với động đất và gió bão, cùng với một số nghịch ngợm khiến cho căn nhà phải kêu cọt kẹt.

“Khoảng trống đặc thù phía dưới cầu thang ấy chính là trong tâm của căn nhà làm cho nó vững chãi. Cái bếp, vốn dĩ được sử dụng nhiều nhất lại hầu như bị bỏ quên. Phòng khách được cố ý thiết kế đế tham gia vào đời sống thường nhật của người sở hữu. Đây đúng là căn nhà được xây dựng một cách linh động.”

Krishna lầm bầm và dùng tay đẩy gọng kính đỏ của mình lên.

“Bình thường nhà luôn được xây vì người sở hữu nó, nhưng trường hợp này thì không. Người ta tự nhiên cảm nhận được rằng căn nhà này được xây vì một mục đích nào đó khác hơn vì chính họ, và chỉ chừng đó là đủ để khiến tâm lý người sở hữu trở nên hoang mang. Thế điều gì sẽ xảy ra với một cậu bé mới chân ướt chân ráo lên Tokyo quyết định thuê trọ ở đó?”

“Hay nói cách khác, chuyện này không hề liên quan gì đến ma quỷ?”

“Đúng, tinh thần cậu thực sự mệt mỏi hơn rất nhiều so với những gì cậu nghĩ đấy, một mình lên thành phố trọ học. Lúc đầu thì sợ, nhưng cậu có thể phớt lờ. Nhưng khi sức chịu đựng đã đạt đến giới hạn thì người ta sẽ làm gì?

Đôi mắt to tròn của Krishna nhìn tôi chăm chú.

“Họ tìm một lý do nào đó để thoát khỏi nỗi sợ.”

“Tạo ra một lý do nào đó ư?”

“Phải, họ tạo ra một lý do nào đó cho những âm thanh họ nghe được. Hay nói cách khác chính cậu vô thức khắc những con số lên tường nhà vào ban đêm.”

“Nhưng…”

Tôi á khẩu, Krishna tiến tới sát tôi hơn.

“Nghĩ đi Nagi, sự sợ hãi đến từ đâu nào? Nó đến từ một nơi nào đó không ai rõ. Vì thế con người mới phải học. Họ nghiên cứu những thứ không thể giải thích được để thoát khỏi sự sợ hãi. Kiến thức của con người được hình thành từ chính những nỗ lực như thế. Nấu nướng được tạo ra từ nỗi sợ đói, quần áo được tạo ra do nỗi sợ nhiệt độ bên ngoài cơ thể, những tòa nhà và những vũ khí được tạo ra do sự sợ hãi kẻ thù. Mọi thứ đều bắt nguồn từ chính nỗi sợ của con người. Cậu cứ nghĩ rằng âm thanh cậu nghe mỗi đêm vốn không thể giải thích được do dù cậu có cố gắng đến thế nào đi nữa cậu không thể tìm được nguyên nhân tạo ra thứ âm thanh đó. Dĩ nhiên làm sao cậu có thể biết được chính thiết kế của căn nhà đã tạo ra những âm thanh đó chứ. Thế cậu sẽ làm gì? Cậu bị dồn vào đường cùng, thành ra cậu tự tạo cho mình một lý do nào đó cho thứ âm thanh cậu nghe được. Nói cách khác đó chính là sự tự kỷ ám thị.”

Có thể như thế ư?

Không, chính là như thế đó. Nếu không làm thế nào số bốn lại nằm ở phần đế giày mà tôi lúc nào cũng mang theo? Tôi mang nó, nên thủ phạm không ai khác ngoài chính tôi.

Nửa dưới cơ thể tôi run rẩy. Khi tôi biết rằng có một cái “tôi” khác hành động mà tôi không kiểm soát được thì điều đó làm tôi khiếp sợ. Hay nói cho đúng ra tôi không thể hiểu được hết chính bản thân mình.

“À…”

Krishna ngồi xuống trở lại và thở dài.

“Một phần cũng là lỗi của tôi khi không để ý đến căn nhà đó dù tôi biết rằng nó ở ngay trước mũi mình. Xin lỗi cậu…”

Cô vừa nói vừa cúi đầu làm tôi phát hoảng.

“Không không sao mà. Tất cả tại em quá hoảng sợ, cũng tại em không dám chuyển đi ngay vì sợ tốn tiền. Chị ngẩng đầu lên đi.”

Tôi vội vã nói.

“Hừ… đúng là lỗi tại cậu thật.”

Cô gật đầu.

Không có một lối tắt nào để thực hiện những điều ước cả.

Tôi rên rỉ nhưng không dám cãi.

Tuy nhiên tôi nhận ra rằng có một câu hỏi vẫn chưa có lời đáp.

“Hơ, đợi đã, vậy tại sao đó lại là các chữ số đếm ngược?”

“Ơ, cậu vẫn chưa biết à?”

Tôi hỏi, rồi chẳng rõ tại sao trong mắt cô ánh lên một tia sáng kỳ lạ.

“Tôi cũng chịu, nhưng tôi ngờ rằng cái cậu khắc lên tường đầu tiên là một chữ thập kia.”

“Một chữ thập chứ không phải số 7 ư?”

“Đúng, đó chính là số 10 (chữ thập tượng trưng cho số 10 trong tiếng Nhật – xem hình vẽ dưới – ND). Cũng không loại trừ khả năng đó không phải là một con số, vốn dĩ điều này chẳng quan trọng lắm khi chính nỗi sợ của cậu buộc cậu phải khắc cái gì đó lên tường coi như đó là nguồn phát ra thứ âm thanh cậu nghe được. Tuy nhiên đó cũng chính là lúc mọi thứ bắt đầu, một sự trùng hợp thú vị đã xảy ra, ở vị trí cậu khắc đầu tiên ấy vốn dĩ ngay từ đầu đã tồn tại một đường rạch. Trong vô thức, cậu rạch một chữ thập, nhưng khi cậu thức giấc thì chữ thập và đường rạch kết hợp lại với nhau tạo thành số 7. Và đó chính là lúc một thứ khác xuất hiện trong tâm thức cậu – một “con ma”.


… À à.

Ra đó là lý do tôi cảm thấy vô cùng hoang mang khi thấy con số ấy. Cảm giác đối mặt với một thứ gì đó ngoài sức tưởng tượng, không thể giải thích nổi.

“Rồi sau đó cậu tiếp tục khắc các con số lên tường để ứng hơp với thứ âm thanh cậu nghe được khi đang ngủ. Chữ số đếm ngược xuất phát từ một điều gì đó trong tiềm thức cậu. Nếu đếm về phía những số lớn hơn thì mọi thứ sẽ tiếp diễn đến vô hạn, trong khi bản thân cậu lại mong muốn điều này rồi sẽ dừng lại.

Sau đó trong ánh mắt của Krishna phát ra một tia nhìn nguy hiểm.

“Nhưng cậu quá ngây thơ. Nếu quá trình đếm ngược kết thúc nhiều khả năng cậu sẽ chấm dứt luôn cuộc sống của mình. May mà chúng tôi đến kịp thời.”

Và lần đầu tiên, cô nhìn tôi cười nhẹ.

“Được chứ? Nếu cậu đã chịu đựng quá đủ thì mong cậu đừng vì tò mò mà tiến vào lãnh địa của ma quỷ. Khi sống giữa cộng đồng người mong cậu hãy tôn trọng tất cả những sinh vật đang sống. Đó vốn dĩ là khẩu hiệu chính của Ikaigabuchi mà.”

Chính Krishna nói những điều nghiêm túc ấy hoàn toàn khớp với một Krishna mà tôi đã hình dung.

Mặc dù…

Thay vì như một người anh hay một người cha thì trông cô MOE hơn rất nhiều.

Và như thế một vấn đề vừa phức tạp vừa rối rắm đã được giải quyết.

Theo như Krishna nói thì cô đã nhận ra ngay từ bài post đầu tiên chính ngôi nhà là thủ phạm gây nên những khủng hoảng tâm lý cho người thuê nhà. Trong một nỗ lực nhằm để mọi thứ trong tầm kiểm soát cô đã nhờ Karasu, nhưng Karasu lại quá bất cẩn và sau đó bị chuốc cho say mèm, thành ra thông điệp quan trọng đó không đến được với tôi, từ đó mọi thứ dần leo thang cho đến lúc này.

Nhưng dù sao điều tốt đẹp nhất là mọi thứ đã hoàn toàn được giải quyết.

“Tôi cũng muốn cảnh báo cậu một điều”.

Krishna nói điều này trước khi tôi rời nhà.

“Có vẻ như cậu vẫn chưa thực sự nắm rõ khu vực này. Có lẽ điều tôi sắp nói ra đây không đúng lắm với vị thế của admin một site chuyên về những điều kỳ bí, nhưng cậu đừng quá tin vào những chuyện như thế này. Hãy kết bạn ở Tokyo, tìm một cô bạn gái và xây dựng cho mình một vị thế xã hội vững chắc trong khi lướt những trang chuyên về những điều kỳ bí chỉ để cho vui, đó mới là con đường đúng. Đặc biệt hãy tránh mặt cô gái có tên Yoishi đó đi”.

… Nghe có lý.

Như Krishna đã nói, Yoishi không bình thường. Nói thẳng ra đôi chân của cô bé này vô hình trung đã gắn chặt vào phía bên kia. Hẳn đó cũng chính là lý do những truyền thuyết huyền bí xung quanh cô vượt qua cả sự tập trung cao bất thường của cô dành cho những hiện tượng kỳ bí.

Ánh mặt trời hoàng hôn tuyệt đẹp trải xuống tôi khi tôi bước ra khỏi tòa nhà phía Tây.

Một màu cam rực rỡ chiếu đến tận tâm can tôi.

Rầm.

Sau sự kiện đã qua tôi thấy mình quá mẫn cảm, và gần như sắp khóc khi trút bỏ được trạng thái khủng hoảng để quay trở về với cuộc sống bình an. Tôi cố gắng kìm chế mình không khóc. Ở đây có quá nhiều sinh viên, ngoài ra còn một số học sinh cấp ba học dự bị đại học ở đây cũng đang từ cổng đi về phía khu nhà phía Tây. Vả lại đây cũng là lúc học sinh trung học đang trên đường về nhà. Dù gì tôi cũng không muốn làm bẽ mặt chính mình, một sinh viên đại học.

Nhưng lúc đó…

Tôi nhận thấy một trong số họ đang nhìn mình.

Mái tóc đen dài, thân hình mảnh mai và làn da trắng ngần. Trông cô vô cùng rực rỡ trong bộ đồng phục đang mặc, và dù chỉ đứng đó thôi nhưng trông cô như đến từ một thế giới khác vậy.

“Ê… sao lại?’

Tôi ngay lập tức nhận ra cô gái đó là ai, và không thể ngăn mình không chạy về phía cô ấy được.

“Này, em chẳng phải là Yoishi sao?”

Và cô gái nhìn tôi bằng đôi mắt đen như hạt huyền ấy.

“À, là anh.”

Kiểu trả lời như mới bị đánh thức thế kia khiến tôi nhận ra rằng cô không hề nhìn tôi.

Yoishi đang mặc đồng phục đi học, và có lẽ với một nhan sắc thế kia cô trở nên nổi bật hơn hẳn. Dù thế nhưng trông cô vẫn khá xa cách với cuộc sống đời thường…

“Này, trùng hợp thế. Em học dự bị đại học ở trường này ư? Năm thứ mấy rồi?”

Tôi mỉm cười bắt chuyện với cô.

“Liên quan gì đến anh?”

Yoishi lạnh lẽo đáp trả.

Ánh nhìn kinh ngạc và đầy sức sống khi khảo sát những hiện tượng kỳ bí giờ đã hoàn toàn biến mất.

“Lâu lắm tôi không đến trường – mà lý ra tôi không nên đến thì hơn.”

Cô nói đầy bực bội, và tôi để ý rằng thứ mùi khó chịu mà trước đây tôi ngửi thấy giờ đã không còn, có vẻ như cô đã chịu tắm gội. Tôi nhìn kỹ cô, mái tóc suôn dài và bộ đồng phục được giặt ủi cẩn thận cùng với một cà vạt đen khiến cô hoàn toàn tương phản với hình ảnh mà tôi đã gặp trước đây, rồi tôi nói:

“Tốt rồi”.

“Cái gì?”

“Vẻ ngoài của em ấy, em trông sạch sẽ hơn, và bộ đồng phục này rất hợp với dáng em”.

Tuy nhiên Yoishi quay lưng lại với tôi và nói rằng tôi thật vô lý.

Tôi muốn khen cô, nhưng hóa ra lại làm cô bực mình.

“Nếu không có gì nữa thì tôi đi nhé.”


Cô quay gót, nhưng tôi vội vã ngăn cô lại.

“Em đang nhìn về phía ấy, em muốn tìm Krishna ư?”

“… Krishna.”

Có vẻ như cô có đôi chút phản ứng khi nghe từ ấy, ánh sáng đã trở lại trong đôi mắt hạt huyền của cô.

“Ra vậy… Ikaigabuchi ở đây.”

Cô ngay lập tức trở nên vui vẻ hơn khi nghe nhắc đến những gì liên quan đến kỳ bí.

Tôi có cảm giác nếu cứ tiếp tục phát triển câu chuyện theo hướng này tôi sẽ phát khùng mất.

“Anh cũng nợ em nữa. Anh cũng đã nghe nhiều về ngôi nhà đó. Anh không thể ngờ được rằng vẫn có những căn nhà khiến tiềm thức người khác bị rối loạn. Thực sự khi biết sự thật có làm anh hơi hoảng một chút.”

Tôi đang rất phấn khích khi đã được giải phóng khỏi nỗi sợ. Tôi nói thật nhiều, gồm tất cả những gì tôi đã nghe được từ Krishna, về kiến trúc sư thiết kế căn nhà đó, về nỗi ám ảnh của ông, và cả những vấn đề về nước Nhật hiện đại nữa.

Tuy nhiên Yoishi hầu như chẳng bận tâm mấy.

Cô nhìn tôi và nói “tốt rồi” và đi tiếp với một thái độ không mấy biểu cảm.

Điều đó làm tôi cảm thấy cô đơn nên tôi đuổi theo cô, ngôn ngữ cơ thể của cô làm tôi có đôi chút bực bội.

“Gì nữa? Trông em hơi thất vọng, có gì làm em bận lòng à?”

Khi tôi nói điều đó tôi sực nhớ ra.

Ngày hôm ấy, trong căn nhà đó, cô nói rằng.

“Anh có để ý không?”

… Phải rồi, lần đó cô đã để ý được điều gì?

Tôi hỏi cô điều đó, và cô ngừng lại.

Cô chầm chậm quay người và hỏi ngược lại tôi.

“Anh thực sự muốn nghe lắm ư?”

Tôi cảm thấy tôi như bị nuốt chửng bởi đôi mắt đen nhánh đó, cái nhìn lạnh lẽo đó.

Và tôi cảm nhận được một cái gì đó bên trong thôi thúc tôi ngừng chuyện này lại đi.

“Anh vẫn còn có thể quay lại mà.”

Yoishi nói vậy.

“Họ nói với anh rồi đấy – Nếu anh cố tình liếc nhìn sang phía bên kia thì phía bên kia cũng thấy anh đấy.”

Krishna cũng nói thế, điều đó khiến tôi nổi da gà.

Nhưng…

Tôi không rõ tại sao.

Lúc đó, trong tôi xuất hiện một trạng thái kích động rất quái gở, thôi thúc tôi muốn nhìn thấy cái thế giới mà cô đã thấy, tôi muốn được đứng ở nơi cô đã đứng, dù tôi biết rằng những lời cô nói dần xô đổ cái thế giới mà tôi đang sống.

“Anh sẽ nghe. Nói anh biết đi.”

Khi tôi nói thế Yoishi chợt trở nên đau đớn, hay đó chỉ là do tôi tưởng tượng ra?

Tuy nhiên…

Phải về sau tôi mới biết lúc đó cô đang phân vân.

Một câu chuyện về những điều kỳ dị về một người đàn ông trong bóng đêm tuyệt vọng.

Ranh giới giữa “bên này” và “bên kia” – cuôc hành trình xung quanh “Ikaigabuchi” cũng chính thức bắt đầu từ đó.

Một lúc sau Yoishi gật đầu và bắt đầu nói.

“Tôi cứ luôn nghi ngờ tại sao nó lại được đặt tên là “ngôi nhà nguyện ước” nhỉ?”

“Tại sao ư? Bởi vì…”

“Tiêu đề thiếu mất chủ ngữ. Nguyện ước của ai kia?”

Những từ ngữ đó khiến tôi ớn lạnh.

Và tôi bắt đầu hối tiếc vì quyết định của mình.

Yoishi thì thầm – như một bà hoàng bị nhốt chặt vào lâu đài tăm tối trong suốt mấy ngàn năm qua.


“Người kiến trúc sư đó đã biến mất dù ông thích những căn nhà có kết cấu kỳ lạ. Sự đếm ngược bắt đầu từ số 7. Khoảng không gian bí ẩn dưới gầm cầu thang. Ngôi nhà nguyện ước. Chỉ có đúng một câu trả lời khớp tất cả lại với nhau.”

Cơn ớn lạnh của tôi không vì thế mà giảm đi.

Cô muốn nói gì? Điều đó là gì?

Cặp mắt u tối của Yoishi sáng lên khi cô nói những lời ấy.

“Vị kiến trúc sư vẫn còn tồn tại trong ngôi nhà đó.”

“Đợi… đợi đã.”

Dĩ nhiên, ông ta không thực sự sống. Nhưng lúc đó mọi thứ kết nối lại với nhau. Tại sao lại có khoảng không hư vô dưới gầm cầu thang, tại sao căn nhà đó có tên là ngôi nhà nguyện ước, và tại sao quá trình đếm ngược bắt đầu từ số 7”.

“Này, như thế đâu đã giải thích được gì? Số 7 vốn dĩ là số 10 nhưng do một sự trùng hợp anh viết số 10 ngay phía trên một đường rạch mà thôi.”

“Sai”.

Lời nói của cô làm thế giới của tôi dao động.

“Đúng là ban đầu anh viết số 10. Nhưng lúc đầu ở đó vốn dĩ chẳng có đường rạch nào. Một ai đó cố ý thêm đường rạch vào để biến số 10 thành số 7.”

“Sao… sao em lại nói vậy.”

“Vì tôi tận mắt thấy mà.”

“Hả?”

“Sau khi anh khắc số 10, một ai đó đã thêm một đường rạch vào để chuyển thành số 7.”

“Thế… lúc Krishna nói rằng không hề có ma trong căn nhà đó.”

Yoishi quay mặt nhìn về tòa nhà phía Tây với vẻ buồn bã.

“Không có niềm vui nào hơn là được sống vô tư”

…Hả?

“Đó là sự tử tế của chị ấy, và cũng là thứ tôi không có.”

… Hahaha.

Hahahahahahahahaha.

Nếu tôi không cười lên hẳn tôi phát điên mất.

“Em đang nói dối, đúng không? Em bịa ra tất cả những chuyện này, đúng không? Hay có khi nào đó là một chuyện ma mà em đọc được ở đâu đó?”

Tôi cười to, nhưng lại thầm mong điều đó là sự thật.

Yoishi nhìn tôi bằng cái nhìn thương cảm với đôi chút đau khổ.

“Mọi thứ đều là thật, bởi vì…”

Tôi không thể đáp trả, Yoishi bồi thêm đòn quyết định.

“Khi anh bị điều khiển, tôi thấy một người đàn ông tôi chưa bao giờ gặp đứng tặc lưỡi trên cầu thang.”

Thế giới xung quanh tôi đang thay đổi…

Quanh tôi chỉ còn âm thanh từ giọng nói ngọt ngào nhưng lạnh lẽo của Yoishi.

“Chào mừng đến thế giới bên kia.”


Bí ẩn 2: Tự chịu trách nhiệm[sửa | sửa mã nguồn]

Nguyện ước[sửa | sửa mã nguồn]

Chương 7[sửa | sửa mã nguồn]

Bóng tối ẩm ướt và không đáy, như nước vậy.

Một nhà văn Mỹ chuyên viết truyện kinh dị có tác phẩm đã được dịch ra tiếng Nhật từng viết như thế. Tôi đọc được tác phẩm “Sự tuyệt vọng của Baumkuchen” do ông viết trong thư viện trường cấp ba, và thực sự đó là một tác phẩm hay. Tôi không có thói quen đọc sách nên để tôi phải thừa nhận điều đó hẳn cuốn sách này phải là một tuyệt tác, và cũng hiếm khi tôi không thể rời mắt khỏi quyển sách như vậy. Khi tôi lên Tokyo trọ học tôi cố gắng tìm kiếm nhiều hơn những tác phẩm của nhà văn này nhưng chẳng tìm được gì. Rồi cũng đến lúc tôi biết được rằng đó là tác phẩm duy nhất của nhà văn này được dịch sang tiếng Nhật, và từ đó biết được cả một tin buồn.

Ngay trong lúc tôi đang đọc tác phẩm của ông ở trường cấp ba thì ở nước Mỹ xa xôi, tác giả đã ngã từ trên con đập cao xuống và chết luôn tại chỗ vì say rượu.

Họ nói chuyện xảy ra vào một đêm mưa. Người này nói đó là một vụ tự sát, còn người khác lại cho đó là một tai nạn, nhưng với một độc giả của ông tôi lại cảm thấy hứng thú hơn với buổi tối mà ông đứng trên con đập trước khi chết.

Bóng tối vô cùng tận, đáy nước vô cùng tận.

Hay do ông không thể cưỡng lại được ham muốn khám phá độ sâu của bóng đêm?

Tôi nghĩ vậy.

Khi tôi chôn chân đứng giữa bóng tối vô cùng tận.

Phải, bóng tối cũng như nước vậy.

Bóng tối ẩm ướt bao quanh tôi, che phủ lấy tôi, ngăn cản thứ ánh sáng yếu ớt từ cây đèn pin trong tay tôi. Và đặc biệt hơn cả là tôi đang ở trong một bệnh viện bỏ hoang nằm trên ngọn núi trốn giữa trời mây.

“… Thấy không? Chúng ta nên về thôi. Ý anh là những mảnh kính vỡ rất nguy hiểm, tường thì sắp nứt, còn có thể có những tên cướp khát máu đang sống ở đây nữa.”

Tôi cố gắng nói tất cả những lý do mà tôi có thể nghĩ ra, nhưng…

“Chẳng có khu vực ma ám nào an toàn cả.”

Mitsurugi Yoishi nói với một cảm xúc chưa từng có.

Cô đang mặc đồng phục học sinh và đi theo dấu đèn pin cô đang cầm trên tay.

Chiếc cà vạt đen và áo sơ mi trắng trong bộ đồng phục mùa hè của cô như tan biến đi một nửa vào bóng đêm. Nếu chúng tôi đang ở một nơi khác hẳn đây sẽ là một sự kiện vui nhộn, nhưng vẻ đẹp như băng giá của cô khiến mọi thứ trở nên đáng sợ.

Giờ đã hơn hai giờ sáng.

Mitsurugi Yoishi và tôi đến khảo sát một bệnh viện bỏ hoang nằm trên một triền núi ở Hachioji.

Cửa kính cửa sổ hầu như bị đập vỡ nát, còn vải lót sàn nhà rách bươm là những gì còn sót lại của phòng khám. Những poster trên tường đã bị bào mòn và rách đi một nửa, còn nếu bạn chiếu đèn vào đó trông chúng giống như một cô gái đầy máu đang đe dọa bạn. Tệ nhất là ở đây vốn dĩ chẳng có ai nhưng tôi lại cảm thấy có rất nhiều người quanh đây.

“Có khá nhiều tin đồn quái gở về bệnh viện bỏ hoang này.”

Yoishi vui vẻ nói trong khi nhiệt độ khu vực này vẫn tiếp tục hạ thấp.

“Anh có thể nghe được tiếng ì ầm của máy móc trong tầng hầm mặc dù khu này không hề có điện. Anh có thể thấy được những hồn ma y tá đang vất vưởng quanh đây, hay một chiếc xe lăn không người đang rượt theo anh…”

“Thôi ngừng lại đi mà.”

“Nhưng ở giữa đống rác rưởi đó có một tin thú vị.”

Giọng của Yoishi vang lên đầy sức sống trong bóng tối.

“Đó là tin đồn về số người đến bệnh viện này thay đổi.”

“Số lượng… thay đổi ư?”

Tôi hỏi lại.

“Chẳng phải nó khá kỳ dị sao? Kiểu như ban đầu bốn người bỗng chốc lại thành năm? Anh nghe mấy thứ này mãi rồi.”

Tôi vặc lại, nhưng cô lại vui vẻ thì thầm.

“Tin tôi nghe được là… số người lại giảm dần.”

Tôi rùng mình, kiểu như câu chuyện chuyển sang hướng tôi không hề trông đợi.

“Nếu ban đầu anh có bốn người thì chỉ còn lại ba. Nếu ban đầu năm thì còn bốn. Khi vào bên trong bệnh viện thì những người khác hoảng hốt vì người còn lại biến đâu mất. Tuy nhiên khi ra ngoài bệnh viện thì ai nấy đủ cả.”

Tôi nghe thấy một tiếng vút nhẹ trong bóng tối.

Nhắc mới nhớ, tôi có nghe được những âm thanh không phải do chúng tôi tạo ra khi chúng tôi bước đi.

“Điểm thú vị trong câu chuyện này chính là điểm khác biệt trong các ý kiến. Khi người ta hỏi người biến mất ấy đã đi đâu thì họ trả lời rằng họ luôn đi cùng mọi người. Nhưng người ta lại không thấy người biến mất ấy. Vậy họ biến đi đâu? Và đi với ai?”

Tôi càng lúc càng cảm thấy rét run.

Trong khoảnh khắc, tôi không biết mình đang đứng ở đâu nữa. Lý ra tôi đang đứng trên sàn bêtông, nhưng tôi cứ cảm thấy dưới chân mình giờ đây là bóng tối mịt mùng. Và tôi hoàn toàn không dám chắc người tôi đang nói chuyện là Yoishi nữa kia.

“Ôiiii, tại sao tôi lại đến đây kia chứ?”

“Tôi cứ ngỡ mình đã nhận được một bài học. Nhưng tại sao tôi lại tiếp tục sa ngã?”

Tôi đã học được một bài học xương máu. Khi giọng của cô trở nên đầy sức sống tôi có cảm giác như mọi thứ đang dần dịch chuyển. Niềm tin của tôi, thế giới quanh tôi bắt đầu bị xé toang, và tôi dần cảm thấy mình bị lôi vào một cái hố sâu thẳm.

Tôi vừa chiếu đèn xuống chân vừa theo bước Yoishi, vốn không hề có dấu hiệu ngừng lại.

Rồi mọi thứ bắt đầu rạn vỡ.

Về những khu vực kinh hoàng nên tránh.

Mọi thứ bắt nguồn từ một thread trên site chuyên về những điều kỳ bí Ikaigabuchi.

Admin Krishna xóa ngay thread đó, nhưng không biết vì vô tình hay hữu ý mà tôi kịp thời đọc được nó. Tôi lưu ý mấy điểm quan trọng sau:

  • Ở sâu trong núi Hachioji.
    * Có một bệnh viện bỏ hoang.
    * Bất kỳ ai vào bệnh viện đó sau đó đều nhập viện vì chấn thương tâm lý.

Rồi tôi chợt nhớ ra chính trong buổi offline mà Yoishi tham dự ấy người ta có đề cập đến một chuyến khảo sát một bệnh viện bỏ hoang. Một chuyện gì đó đã xảy ra ở đó, rồi có một người lầm bầm gọi tên “Yoishi”, và giờ họ vẫn đang phải điều trị chấn thương tâm lý. Mitsurugi Yoishi chuyên post những bài về những điều ma mị, nhưng tai nạn xảy ra đã khiến cô trở thành “kẻ bị nguyền rủa”. Sau đó một đồn mười, mười đồn trăm, tam sao thất bản khiến cô trở thành một hồn ma báo oán online.

Bất kỳ ai gặp cô đều chết sau 7 ngày.

Chỉ cần nói chuyện với cô ta cũng đủ khiến bạn bị nguyền rủa.

Những câu chuyện về cô cứ thế được dịp phát huy, từ một cô gái khát máu đến một kẻ cụt tay… Tất cả chúng làm tôi bực mình.

Tôi đã nói chuyện với cô vài lần về vụ việc trước đó khiến tôi cho rằng cô không đến mức như những lời đồn đã thêu dệt. Cô chỉ là một nữ sinh trung học bình thường rất hiểu biết về những hiện tượng kỳ lạ. Dĩ nhiên cô cũng có những phút hơi bị khùng vậy.

Thế là tôi nghĩ rằng.

Nếu tôi có thể biết chính xác việc gì đã xảy ra có khi thanh danh của cô sẽ được vãn hồi lại một chút.

Sau buổi học ngày hôm đó tôi lao nhanh tới cổng Tây vào khoảng hơn ba giờ chiều, đây cũng là lúc sinh viên học dự bị đại học tan trường. Tôi không nghĩ Krishna sẽ tiết lộ điều gì nên cách tốt nhất là hỏi trực tiếp cá nhân có liên quan.

“Ê, Yoishi!”

Lúc đó một cô gái tóc đen da trắng xuất hiện, còn tôi đang gọi cô khi đang đứng dưới cột đèn đường.

“Đợi đã, anh chỉ muốn hỏi em vài điều thôi mà.”

Tôi nói khi chạy đến chỗ Yoishi, còn cô ném lại cho tôi một cái nhìn đầy bực bội.

“Cặp mắt của cô vẫn đen nhánh như hai hạt huyền vậy”. Tôi nghĩ thế.

“Em đã từng đến buổi offline của Ikaigabuchi bàn về việc điều tra một bệnh viện bỏ hoang ở Hachiouji à?”

Cô im lặng một lúc như đang hồi tưởng về một người bạn thuở thơ ấu rồi gật đầu.

“Có.”

“Chuyện gì đã xảy ra với những thành viên khác cùng đi vậy?”

“Đó là một buổi offline nên tôi không giữ liên lạc với ai cả.”

“Em biết không, một người trong số họ nhập viện vì chấn thương tâm lý đấy.”

Tôi thuật lại với cô những gì Zippo đã nói ở buổi offline trước đó.

Một người anh ta biết đã cùng đi với Yoishi.

Và sau đó anh ta nhập viện, miệng cứ lầm bầm “Yoishi”.

Sau đó cô nghiêng nhẹ đầu về một bên.

“Em sao vậy? Chuyện gì đã xảy ra ở đó?”

“Gì… Tôi chỉ nghe nói đó là một điểm ma ám và đến đó điều tra thôi.”

“Không phải, nhưng em đã biết đó là một nơi nguy hiểm vậy sao không ngăn họ lại?”

“Họ không phải là kiểu người chịu dừng lại khi tôi nói “nơi đó là thật” đâu.”

“… Hừm.”

Đúng vậy thật.

Nghe nói thế tôi lại càng muốn đi hơn.

Nhưng không, không phải chuyện này. Tôi biết cô là một người đặc biệt. Cô có một điểm khác biệt căn bản với những người yêu thích chuyện kỳ bí bình thường. Cô hẳn đã biết rằng bệnh viện đó thực sự là một nơi nguy hiểm. Biết rõ điều đó mà không hề can ngăn, kiểu người gì vậy chứ?”

Rồi sau đó cô nói cứ như đọc được suy nghĩ của tôi vậy.

“Người ta phải tự chịu trách nhiệm khi đến tìm hiểu một nơi bị ma ám. Trên thế giới đâu cũng vậy cả.”

Cô nói lạnh lẽo, còn tôi trở nên bực mình.

“Em không hề quan tâm ư? Vì thế mọi người mới coi em như một kẻ tâm thần vậy đó.”

Tôi độp lại.

Còn cô nhẹ thở dài.

“Anh làm sao có thể ngăn dư luận được, nhất là ở trên mạng.”

Cô nói, và tiếp tục bước đi.

Dĩ nhiên tôi bắt đầu nghĩ rằng đó là một việc vô ích. Tôi cảm thấy lo lắng cho cô và muốn hỗ trợ cô, nhưng hành vi của cô quá thô lỗ. Tuy nhiên khi tôi nhìn vào lưng cô tôi lại cảm thấy một cảm giác buồn bã cứ trào dâng. Cô như một người lữ hành cô đơn trên con đường của mình. Trông như cô đang mang trên mình gánh nặng của những nỗi đau và những điều bất hạnh trên thế giới vậy.

Chúa ơi, sao con có thể bỏ mặc được chứ.

Tôi lại đuổi theo cô.

Rồi lại tiếp tục cuộc nói chuyện.

“Vậy hãy nói cho anh biết chuyện gì đã xảy ra ở đó đi. Anh sẽ post bài đó lên.”

Rồi Yoishi ngừng lại nhìn tôi đầy tò mò.

“Tôi không hiểu tại sao anh lại làm thế.”

“Im lặng và nói anh nghe nào.”

Tôi lặp lại lần nữa.

Phía sâu trong đáy mắt cô có cái gì đó đang động đậy.

“Anh thực sự muốn biết ư…?”

Cái nhìn vô hồn của cô làm tôi khiếp đảm.

Một cái gì đó sắp sửa mở ra phía trước cặp mắt u tối dường như có thể ràng buộc mọi thứ ấy. Lúc đó tiếng chuông cảnh báo an toàn cứ buộc tôi hãy dừng lại. Ngừng lại đi, ai đó hét lên. Tôi cảm thấy một câu chuyện vô vọng sắp sửa bắt đầu.

“Nếu thực sự anh muốn biết đến thế…”

Yoishi tiếp tục, vẫn nhìn về nơi xa xăm.

“Sẽ nhanh hơn nếu anh đi với tôi.”

“Đi đâu? Đến bệnh viện ấy ư?”

Yoishi gật đầu và nhướng mày.

“Thực ra tôi vẫn chưa thực sự hiểu hết về nơi ấy.”

“Cái gì?”

“Trong đầu tôi vẫn chưa thể đưa ra một chứng cớ xác đáng này để buộc tôi phải đi. À, ra thế. Chuyện này cũng hiếm gặp.”

Tôi câm nín, chân tôi bắt đầu run rẩy, nhưng cô vẫn nói tiếp.

“Từ giờ trở đi, phần ai nấy lo.”

… Và thế là tôi và Yoishi đáp tàu đến nơi.

Ra vậy, giờ tôi mới hiểu thế nào là phần ai nấy lo. Cố gắng giúp cô trong khi tôi không nhận ra được vị thế của mình, chính điều đó dẫn tôi đến việc vất vưởng ở một nơi quái gở như thế này.

Trong bóng tối dày đặc.

Chúng tôi đang đi xuống tầng hầm bệnh viện, trên một hành lang dài, ẩm thấp và tối đen.

Hơi thở của tôi càng lúc càng nặng nhọc, nhiều khả năng do không khí bẩn thỉu ở nơi đây. Tim tôi đập mạnh đến mức như muốn xé toang lồng ngực, và rất nhiều lần tôi nghĩ rằng mình không thể đi tiếp được nữa.

Nhưng tại sao tôi vẫn cứ tiếp tục?

Tại sao tôi không thể nắm tay Yoishi rồi bảo “anh về đây?”

Lúc đó.

Tôi lại nghe một tiếng vút nhẹ lần nữa.

Tôi giật lùi lại, cứ như có thứ gì đó đang bóp nghẹt trái tim tôi.

“Âm… âm thanh gì thế? Anh nghe nó nãy giờ?”

Tôi hỏi, nhưng Yoishi bình thản trả lời: “Chịu”, rồi đi tiếp.

“Chịu… mà anh nghe thấy nó đúng không? Âm thanh có to không?”

Tôi tiếp tục xua đèn xung quanh.

“Đây”.

Giọng Yoishi từ phía trước.

Tôi nhìn về phía cô và nhận ra cô đang đứng trước một căn phòng. Tôi tiến đến gần hơn và nhìn thấy cây đèn pin trong tay cô đang chiếu vào tấm bảng ghi “Phòng lưu trữ dữ liệu số hai”.

“Có gì trong này?”

“Một người đã biến mất ở đây.”

“… Hơ?”

Tôi nuốt nước bọt và hỏi tiếp.

“Nói cách khác, tin đồn về việc có người biến mất…”

“Là thực.”

“Trời ơi, sao em không nói sớm hơn chứ!”

Tôi nạt cô, cảm thấy vô cùng bực bội, nhưng mọi thứ dần trở nên rõ ràng hơn. Nói cách khác người bạn đã nhập viện của Zippo chính là người đã biến mất. Dĩ nhiên ở một mình trong một nơi quái dị như thế này ai mà không bị chấn thương tâm lý kia chứ. Với lại hai khớp gối của tôi đã muốn khuỵu khi nghĩ đến việc đứng ở đây. Ê đợi đã, vậy tại sao anh ta lại lầm bầm “Yoishi” vậy chứ? Và tại sao cô lại nhận được những lời đồn như vậy chứ?

Rồi sau đó Yoishi lắc nhẹ đầu.

“Anh sai rồi.”

“… Hơ?”

“Chính tôi mới là người biến mất”.

Giọng nói của cô khiến tôi sởn da gà.

“Tôi luôn đi chung với họ, nhưng khi ra khỏi bệnh viện họ lại cho rằng tôi đã biến mất. Chúng tôi kiểm tra kỹ lại cho đến khi rời khỏi bệnh viện, nhưng những hồi ức của chúng tôi chỉ khớp cho đến căn phòng này. Sau đó chúng tôi rời khỏi bệnh viện với những ký ức khác nhau. Với họ, tôi không có mặt, còn với tôi thì tôi luôn nhớ mình đi chung với họ suốt quãng thời gian đó. Thế… hóa ra lúc đó tôi đi chung với ai?”

Tôi nhìn nghiêng một bên mặt Yoishi vốn đang vui sướng kể về chuyện đã thực sự xảy ra.

Và nghĩ rằng lẽ ra mình không nên đến đây.

“Tại sao ký ức của chúng tôi không khớp nhau, và tại sao điều đó lại xảy ra chính là điều tôi muốn biết.”

Yoishi tiến đến cánh cửa với vẻ dè dặt rồi quay lại nhìn tôi lần nữa.

“Này, anh sợ à?”

Cô hỏi, nhìn vào mắt tôi.

“Cảm giác sợ hãi như thế nào vậy?”

Sau câu nói đó, cô biến mất vào căn phòng.

Còn lại một mình tôi tần ngần đứng trong bóng tối.

“- Phải rồi, dĩ nhiên là anh sợ lắm chứ. Vì thế nên giờ anh về đây, chúc may mắn.”

Nếu tôi có thể nói được như thế mọi thứ sẽ đơn giản biết bao.

Tuy nhiên khi nỗi sợ hãi của con người bước qua một giới hạn nào đó thì chân họ dường như trở nên mất cảm giác. Như vậy muốn thoát ra được khỏi dòng chảy này, hành động có thể làm khiêu khích những thứ vốn không thể nhìn thấy lại là một vấn đề hoàn toàn khác. Hơn thế nữa, Yoishi lại là một nữ sinh trung học. Thành ra nếu giờ tôi bỏ chạy thì sẽ chẳng bao giờ gột rửa được cái tiếng “thằng hèn” khi để lại một cô gái trẻ một mình trong bệnh viện bỏ hoang.

Tôi không còn cách nào khác là đi qua cánh cửa vốn đã được mở hé.

Bên trong còn tối hơn. Nếu có thể đo được mật độ của bóng tối hẳn mật độ ở đây sẽ rất dày đặc. Khi chiếu đèn tôi cảm nhận được phòng này rộng khoảng 15 – 16 tatami. Ở giữa phòng đặt một cái bàn, trên đó đủ loại dụng cụ tôi chưa từng thấy bao giờ đang văng tung tóe. Ở góc phòng là những cái tủ ngã chỏng chơ với đầy những mảnh kính vỡ, các giấy tờ kẹp trong những tập hồ sơ lưu trữ cũng văng tung tóe.

Tôi có cảm giác mình đá phải cái gì đó khi chiếu đèn, ra đó là một lon bia. Tôi nhìn quanh thấy những tàn tích còn sót lại của thuốc lá và túi snack. Nhiều khả năng đó là hàng thải của những con người vô tâm mà Krishna vốn dĩ rất thất vọng. Có khi ở đây là một địa điểm cho những người thích chơi trò thử lòng can đảm vào cuối tuần.

“Chỗ này chắc rất nổi tiếng nhỉ.”

Tôi nói, và một giọng nói chán chường đáp trả từ phía xa căn phòng. “Có lẽ”.

Tôi chiếu đèn về phía đó và phát hiện Yoishi đang đứng kế một cái tủ, cô chiếu đèn vào tủ, chiếu sáng một đơn thuốc nhưng rồi cô không làm gì nữa và bước về phía tôi.

“Trước đây chúng ta đã từng tìm kiếm thứ này rồi.”

Yoishi chiếu sáng một cuốn vở đã cũ mòn.

“Cái gì đây?”

Tôi chiếu sáng nó và mở ra, và nhận ra đó là một cuốn nhật ký. Chữ viết kín đặc từng trang, chủ yếu bằng kiểu chữ hiragana. Thi thoảng có những hình ảnh về ngôi nhà và xe cộ được vẽ bằng chì màu, từ đó tôi nhận ra rằng cuốn vở này hẳn là của một bệnh nhi. Tôi tiếp tục xem xét thì nhận ra nhật ký dừng lại khi viết được chừng nửa trang giấy vào thời điểm 16/8/1991. Bên cạnh đó là những dòng chữ thật lớn:

“Hãy chữa lành bệnh cho em”.

Những từ ấy như đâm sâu vào tim tôi.

“Khớp tên, hẳn cái này của đứa trẻ đó”.

Yoishi đưa cho tôi một xấp giấy trong khi tôi đang nhìn trân trối vào cuốn vở vàng.

Đó là một cuốn bệnh án về tiền sử bệnh của một đứa trẻ 8 tuổi.

Và phía cuối có mấy chữ được viết vô cảm: “Vô phương cứu chữa.”

“Em ấy chết rồi.”

Tôi lẩm bẩm, và Yoishi gật đầu.

Sau đó cô chiếu đèn lên bức tường đối diện và vui vẻ lặp lại những gì tôi đã nói.

“Phải, số của đứa trẻ đó là phải chết mà.”

Tôi gần như á khẩu khi nhìn lên bức tường.

Ở đó.

Bằng nét chữ hiragana, cũng kiểu chữ như trong cuốn vở.

“Nếu chữa được cho em, em sẵn sàng làm tất cả những gì các người yêu cầu”

Nét chữ trên tường quá lớn, mỗi chữ to bằng hai đầu người, và được viết ở một độ cao ngay đến một người lớn cũng không dễ tiếp cận.

“Đứa bé ấy… viết những dòng này ư?”

“Ai biết được?”

Yoishi vừa nói vừa chiếu đèn loang loáng từ bức tường này sang bức tường khác.

“Nhưng vấn đề không nằm ở chỗ ai viết.”

“… Thế vấn đề là gì?”

Tôi nghĩ vậy, nhưng nhiều khả năng như thế sẽ làm vấn đề trở nên quái gở hơn nên tôi ngăn mình không hỏi cô cho đến khi bước ra chỗ sáng sủa hơn. Thấy không, tôi cũng biết rút kinh nghiệm mà.

Nhưng đúng lúc đó.

Đèn tắt phụt.

Mọi thứ chìm trong bóng tối. Tôi giật bắn.

“Này… này, sao em lại tắt đèn đi”.

Nhưng tôi nhận ra ngay.

… Không chỉ Yoishi cầm đèn pin, mà cả tôi cũng vậy, phần tôi rõ ràng không hề đụng chạm vào công tắc.

Thành ra, để mọi thứ trở nên tối đen như thế…

Tôi lại nghe âm thanh vút từ đâu đó phát ra.

Có vẻ như âm thanh đó vừa thật xa, vừa thật gần ngay bên tai tôi. Nghe cứ như không khí đang nứt toác ra, kiểu như một bức tường vô hình đang nứt ra vậy. Cùng lúc đó tôi ngửi thấy một thứ mùi khác lạ, thối rữa, thứ mùi của một dòng sông nhung nhúc cá chết.

“Yoishi này…”

Tôi nói với một giọng run rẩy, nhưng không ai trả lời.

“… Này, thôi trò đó đi…”

Tôi cố sức ấn công tắc đèn pin vừa gào lên, rồi lúc đó.

Cạch cạch cạch.

Những âm thanh sắc lạnh vang lên bên tai tôi.

Chính là… nó… Lời đồn về thứ âm thanh phát ra như bị một thứ nhựa dẻo bao bọc lại.

Lúc đó bất thình lình có người nắm lấy tay tôi.

Tôi muốn gào lên, nhưng thay vào đó lại đứng như trời trồng.

“Im lặng”.

Vì tôi nghe thấy tiếng thì thầm của Yoishi.

Lúc đó bóng tối và sự tĩnh lặng lại quay trở về nơi này.

Không…

Ở ranh giới của cái thế giới lặng yên ấy đầy những áp lực, tôi biết có một cái gì đó đang căng ra, tôi có thể nghe được một dòng thác âm thanh. Có ai đó ở đây chăng? Hay côn trùng? Tôi cố tự trấn an mình như vậy, nhưng tôi có cảm giác mình biết rõ âm thanh đó là gì. Ít nhất nó cũng chẳng phải động vật, mà là một cái gì đó như cảm xúc tuyệt vọng phức hợp của một con người.

Tôi cũng có thể nói rằng từ phía xa hành lang nó đang tiến dần về phía căn phòng này.

Tôi muốn khóc lắm rồi.

Tôi chính thức thừa nhận mình là một thằng hèn. Nếu tôi có thể an toàn rời khỏi đây tôi sẽ chẳng bao giờ đến những nơi kinh dị nào nữa. Tôi sẽ không bao giờ bị thế giới quái gở của Yoishi mê hoặc nữa. Tôi sẽ viết cho xong bức thư gửi mẹ, và sống một cuộc đời đúng nghĩa sinh viên, thuận thảo với gia đình, chăm chỉ làm việc và học tập. Đúng rồi, tôi lên Tokyo với mục đích xoay chuyển tình thế làm ăn bết bát của doanh nghiệp gỗ gia đình. Thế mà tôi lại hứng thú với một site chuyên về những điều kỳ bí để rồi bị trừng phạt bằng cách bị đày đến tận nơi đây. Đây hẳn là sự trừng phạt dành cho tôi khi vẫn chưa thể viết xong bức thư gửi mẹ. Tôi đã sai rồi, từ nay về sau tôi sẽ sống đàng hoàng hơn. Nên tôi xin đấy, xin đấy. Tôi không biết điều gì xảy ra nữa rồi, nhưng hãy trở về lại thế giới bên kia đi mà.

Tuy nhiên như muốn hủy diệt lời khấn nguyện của tôi.

“Biến đi”.

Yoishi gào lớn, rồi cái bàn ngay sát bên tôi tạo ra một âm thanh kinh khủng.

Có vẻ như Yoishi đã đá vào vật gì đó. Một cái gì đó đã vỡ ra, thế là một âm thanh cực lớn vang vọng khắp bệnh viện bỏ hoang yên tĩnh. Lúc đó thân thể tôi lại có thể cử động được. Đèn sáng trở lại, bóng tối bị đẩy lùi. Rồi tôi thấy…

Tôi chợt thấy.

Ở phía cánh cửa khép hờ mà tôi đã bước vào ban nãy.

Một đôi giày với quai buộc màu xanh.

Rồi thì phía trên đôi giày cũ mòn đó là một cẳng chân gầy guộc, thối rữa, trắng nhách và run rẩy – đôi chân của một đứa trẻ.

“Óa óa óa…”

Tôi gào to, và Yoishi cũng vậy.

“Không phải là không thể đâu”.

Cô nắm tay tôi và gào to.

“Điều đó là vô nghĩa. Không cần thiết.”

Cô vẫn tiếp tục gào lên những điều gì đó.

Làm sao một cô gái nhỏ nhắn như thế lại có thể gào to như vậy? Tiếng gào của cô che chở tôi. Nhưng giọng nói của cô cứ như đang khích động một thứ gì đó tôi không thể thấy. Hằng hà sa số những thứ tôi không thấy được đang bắt đầu chuyển động.

Tiếp sau đó Yoishi bắt đầu chạy ra ngoài hành lang. Có khi đó là một thách thức với một thứ gì đó mà tôi không biết, hay cô đang cố gắng bỏ chạy không biết chừng.

“Đợi… đợi đã nào!”

Chuyện quái gì đang xảy ra thế này. Tôi nghĩ vậy khi lao theo cô chạy ra ngoài.

Tôi đứng trước cánh cửa cô đá sập và văng vào một góc.

“Ê Yoishi, đợi anh với!”

Tôi chiếu đèn dọc hành lang nhưng cô không hề đợi tôi.

“Khốn kiếp, được lắm.”

Hồi còn học phổ thông tôi là thành viên của đội bóng rổ, thậm chí còn ở vị trí trung phong. Vì thế tôi khá tự tin vào tốc độ của mình.

Tuy nhiên Yoishi còn nhanh hơn. Không hề có dấu vết gì của tốc độ chậm rì của cô trước đó. Mái tóc đen dài của cô như tung bay khi cô chạy như một vận động viên chạy nước rút và khoảng cách với tôi cứ thế tăng dần. Với lại có vẻ như cô không hề thấy, hay cố ý làm thế mà những tấm bình phong, những chậu cây trong bệnh viện cứ thế ngã rạp. Kết quả đó làm tôi nhớ lại mấy trò chơi tôi từng chơi hồi còn học tiểu học, giúp tôi thoáng quên đi một chút mình đang ở trong một nơi bị ma ám. Dĩ nhiên tôi hối hận ngay sau đó, nhưng ngày đó đám trẻ chúng tôi rất sợ bác đầu hói đang giận dữ rượt theo sau, cảnh đó thực sự rất hài hước. Sự hưng phấn ngày đó trở lại với đôi chân tôi và nó chính là vị cứu tinh mà tôi cần. Tôi đá văng bất kỳ những vật cản nào ngáng chân và ngáng vai tôi để tôi tiếp tục chạy. Sự phấn khích giờ đã vượt qua được nỗi sợ hãi. Tôi chạy dọc hành lang, trèo lên cầu thang và ngoặt rất nhanh ở tầng một. Tôi đuổi theo Yoishi đang chạy phía trước tôi một đoạn.

“Ê Yoishi!”

Tôi đá văng cánh cửa vào bệnh viện và chạy ra bên ngoài.

Tuy nhiên bên ngoài vắng tanh.

Tôi chỉ nghe âm thanh côn trùng bên tai mình, và nhận thấy mình đang đứng ở bãi giữ xe, với cỏ mọc cao quá đầu.

Dưới ánh trăng sáng, tôi đặt hai tay lên gối và lấy lại nhịp thở. Tim tôi như muốn vỡ ra do lâu lắm không chạy thục mạng như thế. Chưa bao giờ ánh trăng làm tôi thấy nhẹ nhõm đến vậy. Khi tôi dần lấy lại bình tĩnh thì một đôi vớ đen và giày đen xuất hiện trước mắt tôi.

Khi tôi nhìn lên thì bắt gặp Yoishi đang cúi mặt nhìn xuống.

“Tại sao em chạy trước anh vậy?”

Tôi mắng, thở hồng hộc, nhưng Yoishi rít lên.

“Đáng tởm.”

“… Nói lại lần nữa xem.”

“Nơi này thật đáng tởm.”

Dưới bóng đêm mịt mùng, cô nhìn trừng trừng về khối bê tông trước mặt.

Rồi nôn mửa.

Bất thình lình cô nôn mửa ở bãi đỗ xe.

Bãi nôn của cô được ánh trăng chiếu rọi.

Tôi chôn chân đứng tại chỗ, và nghĩ rằng “Hình ảnh này cũng dễ thương đấy chứ.”


Chương 8[sửa | sửa mã nguồn]

“Krishna, chị có ở đó không?”

Thời điểm bây giờ đã là 10 tiếng sau khi tôi rời khỏi bệnh viện ma ám đó.

Tôi đang gõ cánh cửa của trụ sở câu lạc bộ nghiên cứu những hiện tượng phi tự nhiên – tổng hành dinh của Ikaigabuchi.

“Có ai không?”

Tôi gõ nhiều lần nhưng vẫn không ai trả lời.

“Lạ nhỉ, bà này luôn có mặt giờ này mà.”

Tôi nhìn qua lớp cửa kính mờ đục của căn phòng tối, cố kìm một tiếng ngáp.

Phải đến khi mặt trời mộc tôi mới về đến căn hộ của mình ở Musashino từ bệnh viện ở Hachiouji

Hôm nay tôi muốn đánh một giấc càng lâu càng tốt, vì thế phải có một lý do nào đó để tôi làm sinh viên gương mẫu, đến trường ngay tiết Một như thế này.

Từ bệnh viện, chúng tôi trở lại đường cao tốc rồi quay về ga Hachiouji. Ngay lúc bắt được chuyến tàu đầu tiên thì cơn mệt mỏi ập đến khiến cả hai chúng tôi ngủ vùi. Tôi cố tỉnh lại khi tàu thông báo đã đến ga Mitaka và vội vã nhảy xuống, Yoishi chẳng biết vì sao cũng nhảy theo. Sau đó cô cứ nửa tỉnh nửa mê đi theo tôi về căn hộ và gục ngay trên hành lang. Dĩ nhiên tôi bảo cô dậy mà đi về nhà đi. Tôi thậm chí còn bẹo má cô nhưng cô vẫn cứ không cử động, y hệt như đồ điện tử hết pin vậy.

Và tôi chẳng còn cách nào khác để cô ngủ lại căn hộ của mình, đưa cô cái chăn duy nhất mà tôi có, còn bản thân tôi đành vác xác đến trường đại học như một kẻ bị đá ra khỏi chính căn hộ của mình. Tôi tính ngủ một chút ở tiết đầu “Giới thiệu về Luật”, nhưng khi nghĩ lại về những điều đã xảy ra cho mình đêm qua thì tôi không thể nào bắt mình chui vào cõi mộng được. Bí ẩn về chuyện thành viên biến mất vẫn chưa được giải thích, và tôi cũng chẳng rõ tại sao Yoishi gọi nơi ấy “đáng tởm” nữa.

Khi nghĩ về những chuyện đó tôi mất cơ hội ngủ một giấc. Thế là tôi học giờ kế tiếp “Ngoại ngữ 2”, mà cũng chẳng thể nào ngủ được. Tóm lại không chợp mắt được phút nào, tôi lê bước đến câu lạc bộ khảo sát những hiện tượng phi tự nhiên khi có chuông báo giờ ăn trưa.

“Có Krishna trong này không vậy?”

Tôi gõ cửa, nhưng không ai trả lời.

Dù vậy tôi thoáng nghe âm thanh gì đó ở bên trong.

“Giỡn chắc?”

Tôi nhớ có một ai đó post trên forum về một ai đó gây tiếng động trong phòng.

Tôi cảm thấy lo lắng và đặt tay lên nắm đấm cửa, để rồi nhận ra cửa không hề khóa. Tôi cảm thấy nghi ngờ và bước vào bên trong.

Tôi hít một hơi và đẩy cửa.

Và khi tôi nhìn thấy điều xảy ra ở bên trong…

Tôi bị chấn dội.

Lùi lại một bước.

Trong phòng là một cô gái với cây nến buộc trên đầu qua một dải băng đô.

Cô mặc áo choàng trắng, tay trái cầm một hình nộm còn tay phải là cái búa.

Trong miệng cô ngậm năm chiếc đinh mũ.

“Ấy ồi ứ ì.”

Cô gái nói.

Hẳn ý cô là “thấy rồi chứ gì”.

Tuy nhiên do ngậm đinh nên âm thanh phát ra hoàn toàn khác.

“K… Krishna”?

Tôi ấp úng, và cô gái mặc áo choàng trắng với gọng kính đỏ lấy đinh ra khỏi miệng rồi nói “thấy rồi chứ gì”. Giọng cô trong trẻo như chuông ngân vậy.

“Em có gõ cửa mà.”

“Biết rồi.”

Krishna nói bằng một giọng giận dữ.

“Thật không may tôi đang ngậm mấy cây đinh này nên không trả lời được. Thành ra tôi nghĩ “Thôi kệ”, nhưng rồi cửa mở. Nhờ cậu mà thí nghiệm bí mật tôi định làm coi như xong. Làm gì có ai mở cửa khi không có người hồi đáp chứ? Chỉ có trộm thôi. Thế cậu muốn trộm cái gì đây hử?”

Phải, cô gái nhỏ nhắn với kiểu nói hoạnh họe này.

Chính là Kurimoto Shina, hay Krishna, admin của site chuyên về những điều kỳ bí lớn nhất nước.

Thực sự thì chị ấy già hơn tôi, nhưng trông chị cứ như một nữ sinh cấp hai đang làm part-time ở một miếu thờ. Tuy nhiên thực sự chị đã hai mươi tuổi, sinh viên đại học năm ba thành ra mặc dù trông cứ như loli nhưng bạn đừng để bị lừa bởi những gì bạn thấy. Sở hữu một hiểu biết đáng kinh ngạc về thế giới những điều kỳ bí và một uy tín lớn đã khiến chị trở thành đối tượng được nể phục trên Internet.

“Em xin lỗi, em chỉ muốn hỏi chị vài điều.”

Tôi nói.

“Tôi chẳng có gì để nói với cậu cả.”

Cô nhanh chóng đáp trả.

“Tôi đã nói cậu đừng đến đây nữa, đúng vậy không? Hôm qua, rồi hôm kia nữa tôi cũng nói vậy nhưng có vẻ như cậu vẫn không chịu nghe. Hay khả năng tiếp thu của cậu đi vắng rồi?”

“Không hề.”

Tôi cúi đầu và bước vào phòng.

Tôi nhìn khắp phòng một lượt và bắt đầu cảm thấy bực mình. Màn tối phủ khắp tường và những dây trừ tà (Shimenawa – http://en.wikipedia.org/wiki/Shimenawa – ND) treo khắp phòng. Mỗi góc phòng đều được rắc muối và ở trung tâm căn phòng là một ngọn nến to đang cháy sáng.

“Em không dám chắc, nhưng mà…”

Tôi nhìn quanh và hỏi.

“Chị đang muốn rủa ai chết à?”

Cô giật phăng ngọn nến ra khỏi đầu và gào lên đáp trả.

“Đồ ngốc! Trông tôi giống một kẻ hay trù ếm lắm hay sao? Đây là nghi thức giải ếm đấy. Hay nói cách khác là hoàn lại lời nguyền. Vì vài lý do khác nhau mà một số linh hồn hung hăng đi bôi tro trát trấu vào Ikaigabuchi. Tôi đang tập hợp những ác cảm của họ vào trong hình nhân này và đốt đi – hay nói cách khác là tro hóa nó. Nghi thức này không thể để một ai khác nhìn thấy, nhưng do cậu…”

“Không thể nhìn thấy… Vậy chuyện gì sẽ xảy ra với người vô tình chứng kiến nó?”

“Người đó sẽ hóa thành tro bụi.”

“… Hơ.”

Krishna im lặng nắm tóc tôi và kéo tôi về phía cô. Sau đó cô đập vào lưng tôi bằng thứ gì đó có vẻ như một cây gậy gỗ có khắc các ký tự. Có vẻ như đây là một nghi thức trừ tà.

“… Ối, ối, đau.”

“Tôi mới là người phải chịu đau này. Tôi phải dành ra một ngày nhìn về phía mặt trời và kiếm những thứ dụng cụ đắt tiền này. Cậu nghĩ tôi đã phải bỏ ra bao nhiêu thời gian và tiền bạc cho việc này hử?”

Thế thì đừng quên khóa cửa khi làm việc gì đó quan trọng chứ.

Tôi muốn nói thế lắm, nhưng dù lưng tôi có bị gậy phang liên tục tôi cũng thấy mình may mắn bởi có thể cảm nhận được bộ ngực của Krishna ở khoảng cách gần đến vậy. Tôi biết ngực cô khá to, nhưng khi ở khoảng cách gần đến vậy do cô nắm đầu tôi kéo tới tôi mới cảm nhận được hết nó lớn đến cỡ nào. Tôi muốn cảm nhận cảm giác mềm mại ấy lâu hơn nữa nhưng sau khoảng hai mươi mấy cú đập cô đột ngột buông ra.

Hơ? Tôi ngẩng đầu lên, thấy cô nhíu mày nhìn tôi đầy hoài nghi.

“Cậu vừa mới đến một nơi nguy hiểm đúng không?”

“… Sao?”

“Rất kỳ lạ. Lý ra ở đây vốn chỉ có hai người chúng ta, nhưng tôi cảm nhận đươc sự hiện diện của rất nhiều người khác.”

“Này… chị đừng nói những điều quái gở như vậy chứ.”

“Cậu đã đi đâu?”

Krishna đi qua đi lại.

Gọng kính đỏ của cô đẩy sát mặt tôi.

“Đừng nói với tôi rằng cậu vẫn còn gặp gỡ cô gái tên Yoishi đó chứ.”

… Chết bà.

Từ sau vụ việc lần trước Krishna đã coi Yoishi như kẻ địch. Ừ thì cô đã cho tôi một câu trả lời không liên quan gì đến ma quỷ, nhưng ngay sau đó Yoishi khiến mọi nỗ lực của cô đổ sông đổ biển nên diễn biến như thế cũng chẳng ngạc nhiên lắm. Nhưng sau đó cô mắng tôi một trận vì vẫn còn tiếp xúc với Yoishi.

Tôi từng nghĩ mình nên bịa ra một chuyện gì đó cho xong, nhưng mà…

Dự cảm của chị ấy quá tốt, còn tôi thì nói dối quá dở.

“Tôi không giận đâu, nên cậu cứ nói đi.”

Krishna mỉm cười, tôi cảm thấy nhẹ nhõm hơn một chút.

Tôi kể lại chuyện đêm qua tôi và Yoishi đến bệnh viện bỏ hoang ở Hachiouji và được Yoishi xác nhận rằng câu chuyện về số người giảm xuống là thực. Khi tôi tìm thấy một quyển vở ở tầng hầm và tìm thấy những chữ viết tay cực lớn trên tường với nét chữ tương tự. Dĩ nhiên tôi làm gì dám khai chuyện Yoishi ngủ như chết trong nhà mình, nhưng tất cả những điều còn lại tôi nói rõ đến từng chi tiết.

“… Hiểu rồi.”

Khi tôi thú tội xong, nụ cười của Krishna biến mất để lại một gương mặt nghiêm trọng.

“Cậu đã đến bệnh viện đó.”

“… Dạ.”

“Và đi cùng với Mitsurugi Yoishi, không ai khác.”

“… Dạ.”

“Sau đó cậu bắt gặp một thứ gì đó rồi bỏ chạy về nhà.”

“… Vâng.”

“Cậu thật là…”

Cô gằn từng tiếng.

“Ngu hết thuốc chữa.”

Bất thình lình cô nắm cổ áo tôi và ấn tôi xuống một cái ghế. Sau đó Krishna chụp lấy cây bút và tờ giấy trên bàn rồi vẽ một đường thẳng ở giữa.

“Được rồi, nghe cho thủng đây. Bên này lằn ranh là nơi chúng ta sống. Hay nói cách khác là phía bên này sông Nại hà. Còn ở phía bên kia là một thế giới khác ở bên kia sông Nại hà. Hiểu biết về một thế giới khác đồng nghĩa với việc bước chân qua lằn ranh đó. Khi cậu cố tình liếc trộm thì họ luôn có thể thấy được cậu.”

Lần nào gặp tôi cô cũng ca bài thuyết giáo này nên tôi cứ cho vào tai này ra tai kia.

“Thế này, khi cậu đến gần một ai đó có linh lực thì linh lực của cậu cũng tăng theo, đúng không? Mà nói kiểu đó cũng chẳng thật chính xác. Khi cậu thấy một hiện tượng bất thường thì lúc đó cậu đã nhìn vào thế giới bên kia, và cảm giác “tò mò” thực sự rất nguy hiểm. Nếu cậu cảm nhận được điều đó tức cậu đã tương tác với ma quỷ, và điều đó vô cùng nguy hiểm. Kiểu như cả đời cậu luôn có cảm giác một ánh mắt vô hình nào đó luôn nhìn mình chòng chọc. Ở một nước Nhật quá độ như thế này khoa học vẫn chưa đủ sức đâu, thành ra sẽ chẳng một tổ chức nào có thể giúp được cậu cả. Cậu sẽ chịu nỗi đau ấy một mình, mệt mỏi dần, và chết.”

Mặc dù những câu ấy làm tôi ớn lạnh nhưng tôi vẫn nói với Krishna.

“Nhưng… nếu chuyện ấy thực sự xảy ra thì chị sẽ giúp em chứ?”

“Cậu…”

Thế rồi mặt cô đỏ dừ lên và nạt.

“Đồ ngốc! Đừng xem tôi như một siêu anh hùng mà cậu thấy trên TV chứ. Tất cả những gì tôi làm chỉ là thừa nhận sự tồn tại của thế giới bên kia và báo động cho người khác. Nếu một sự kiện bất thường nào đó xảy ra thì việc tôi có thể làm được là huy động những người chuyên nghiệp ở khu vực đó mà thôi, tức thực tế tôi chẳng thể giúp được gì cả. Mà cậu quên cái bệnh viện đó đi, đừng gặp Yoishi nữa, và đừng thò mặt đến đây nữa.”

Krishna nói với hy vọng kết thúc được cuộc đối thoại này theo hướng có lợi cho mình. Tuy nhiên tôi là kẻ không dễ dàng đầu hàng.

“Vậy hãy cho em biết một chuyện. Có phải Yoishi chính là nguyên nhân gây ra vụ tai nạn 6 tháng trước đây không? Cho dù em ấy là người biến mất nhưng tại sao bạn anh Zippo lại phải nhập viện chứ?”

Sau đó Krishna nhìn tôi chăm chú.

“… Ra thế.”

Cô lầm bầm, rồi thở dài rõ to. Sau đó cô ngồi xuống ghế, nhìn lên trần nhà, gãi đầu rồi nói.

“Cậu đang cố minh oan cho Mitsurugi Yoishi.”

“Dạ, ờ… biết nói thế nào nhỉ?”

Thực sự đó không phải lý do duy nhất. Phần khác do tôi cũng bị tính tò mò ảnh hưởng, đến mức tôi không thể nào tránh được những thứ đã làm tôi hoảng sợ. Nhưng tôi cũng cảm nhận được rằng mọi thứ đang diễn biến theo hướng có lợi cho tôi, vì thế tôi tiếp tục nói tiếp.

“Dù thế nào đi nữa em vẫn không nghĩ rằng Yoishi chính là nguyên do. Nhưng những dòng chữ trên tường, người biến mất rồi Yoishi nói “đáng tởm” – Em không thể nào hiểu được tất cả những điều đó.”

Krishna gật đầu.

“Dĩ nhiên tôi cũng chẳng hiểu nhiều về bệnh viện đó.”

Những lời giải thích của admin của site về chuyện kỳ bí nổi tiếng nhất khi đang mặc bộ đồ miko khiến tôi choáng váng.

“Nơi đó có quá nhiều lời đồn. Những bệnh viện bỏ hoang kinh dị nói chung đều có điểm bất thường, nhưng bệnh viện này lại có quá nhiều những chuyện kể xung quanh nó. Có người trực tiếp thấy những con ma ngồi xe lăn, có những âm thanh không giải thích được, có những hồn ma y tá, hồn ma trẻ con. Có những người bị lạc, trong khi những người khác tuy về được đến nhà nhưng âm thanh đã “trao gửi” lại bệnh viện. Giờ thì có người biến mất nữa – càng nhiều thông tin mọi chuyện càng trở nên không thể giải thích nổi… Thực sự tôi chưa hề nghe chuyện này bao giờ.”

Nhắc mới nhớ.

Yoishi từng nói điều tương tự.

Tình thế như thế này rất ít gặp, đến nỗi cô vẫn chưa thể có cho mình câu trả lời.

“Tôi biết khá nhiềuu về những tin đồn về những khu vực quái gở, nhưng những khu vực kinh dị đều có xu hướng chung kết nối mọi việc lại chỉ bằng duy nhất một đầu mối. Chẳng hạn ở tàn tích lâu đài Hachiouji có khá nhiều người chứng kiến hồn ma chiến binh đang di chuyển do lâu đài bị thất thủ trong quá khứ. Hay ở khu gần Meoto Iwa có rất nhiều tư liệu về những cặp ma nam nữ. Hay nói cách khác những tin đồn luôn có một cơ sở xác tín nhất định. Vấn đề nằm ở chỗ bệnh viện bỏ hoang này lại thiếu điều đó, kiểu như một cái cây có nhánh cây mọc um tùm, và khả năng phát triển của nó vô cùng đáng sợ. Tôi đã từng biết khá nhiều nơi kinh dị, nhưng vẫn không tài nào đoán ra được sự thực về nơi này.”

Đến Krishna cũng có thứ không biết.

Một cảm giác ngạc nhiên mới mẻ ngập tràn lấy tôi, giờ tôi cảm nhận được thế giới những điều kỳ bí sâu đến thế nào, và rồi…

“Hơn thế nữa.”

Krishna nhíu mày.

“Những chữ trên tường không hề có ý tốt.”

“Không có ý tốt ư? Tại sao?”

Tuy nhiên Krishna không trả lời mà lại đặt ra một câu hỏi.

“Đầu tiên cậu nghĩ rằng ma là gì?”

“Ma ư?”

Tôi bặm môi và nói những điều đầu tiên nảy ra trong đầu.

“Những thứ thu hút nhiều sự chú ý nhất, như mấy thứ trắng trắng thò tay ra phía trước.”

“À, tấm vải trắng và khăn tay trắng. Có thể đoán được…”

Krishna đứng lên và lấy một album cũ từ trên kệ.

“Thứ này thì sao?”

Một phần ba tấm ảnh là đất đai trải dài, phần còn lại là bầu trời trong xanh. Có vẻ như đó là một nơi nào đó ở Hokkaido. Một con đường bê tông chạy dài, còn hai bên đường cỏ mọc đầy. Với một bức ảnh có đủ trời xanh mây trắng thì tấm ảnh này dư chuẩn để trở thành một áp phích quảng cáo du lịch.

“Trông thế nào?… Chào mùa hè ở Hokkaido hay đại loại thế?”

“Nhìn kỹ hơn đi.”

Ngón tay xinh xắn của Krishna chỉ vào một điểm trên bầu trời xanh.

Một đám mây tích mưa nằm gần như song song với mặt đất, và xa hơn phía trên là mây ti tích.

“Hơ?”

… Mây tích mưa và mây ti tích xuất hiên cùng lúc ư?

Khi nhận ra điều đó, tôi bất giác nổi da gà.

… Không phải!

Đó không phải là một đám mây ti tích, mà là một gương mặt.

Vô số những gương mặt trống rỗng, trắng dã trôi hờ hững trên bầu trời.

“… Óa óa óa.”

Tôi nhảy dựng khỏi ghế, còn cô chỉ cười và gập quyển album lại.

“Theo như thầy tôi thì những người vẫn còn tâm nguyện chưa hoàn thành chết đi sẽ vẫn tồn tại dưới một dạng thức khác. Có lúc chỉ là một cánh tay, lúc khác lại chỉ là một con mắt. Người ta nói rằng họ hiếm khi mang hình dạng con người. Rồi theo thời gian họ gần như quên bẵng tâm nguyện của mình. Nói cách khác họ trở nên trống rỗng, trôi vật vờ… Tuy nhiên những thứ trống rỗng và vật vờ ấy có thể kết hợp lại.”

“Kết hợp… với nhau ư?”

“Phải, chó này, mèo này, người này, tóm lại những linh hồn trống rỗng ấy có thể kết hợp được với bất kỳ thứ gì và chúng sẽ tiếp tục phát triển. Thầy tôi nói thứ lớn nhất từng thấy cũng ngang ngửa với núi Phú Sĩ đấy. Hằng hà sa số những oán hồn đang vật vờ trên biển.

Tôi hình dung ra nó và không khỏi hoảng sợ.

Một cụm lớn những linh hồn có đủ đầu chó, đầu mèo, người. Hằng hà sa số những oán khí dọc ngang bầu trời. Vậy bầu trời tôi ngắm… gồm rất nhiều thứ đó ở khắp mọi nơi. Có khi những đám mây đang lững lờ trôi chẳng phải mây cũng nên.

“Ai biết được, nhưng dù thế nào đi nữa những thứ trôi nổi ấy rồi cũng tiêu biến theo thời gian. Có những người từng thấy những hồn ma chiến binh, nhưng tôi chưa bao giờ nghe có ai thấy người neanderthan. Có lý do cho chuyện này, nhưng phải mất khá nhiều thời gian để họ có thể biến mất. Nói cách khác vẫn còn vô số những dạng thức của ma tồn tại trên thế giới này… và vấn đề ở đây là nếu họ đến những nơi bị ám, vốn dĩ như những thanh nam châm thì sẽ dừng lại đó. Chẳng hạn như những nơi có quá nhiều ám khí hay hiện trường những vụ án mạng với quá nhiều cảm xúc căm ghét… Họ có xu hướng tập hợp lại ở những nơi như thế, để rồi trở thành…”

À, cuối cùng thì tôi đã hiểu.

Ra đó chính là quá trình khai sinh ra những điểm bị ma ám.

Hôm qua, cảm nhận thấy rất nhiều người. Cảm giác có vô số người đang nhìn mình.

Cảm giác đó vẫn còn vấn vương trên da thịt tôi, và khi tôi nhớ lại cảm giác đó tôi cảm thấy có một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng.

“Và trở lại vấn đề những chữ cậu thấy trên tường.”

Krishna đẩy gọng kính lên và tiếp tục.

“Tôi không biết thằng ngu nào làm thế, nhưng một ai đó viết trong cuốn vở “Hãy chữa bệnh cho em” cộng với “Em sẽ làm tất cả những gì các người muốn”. Nó trở thành một lời giao tiếp. Hay nói cách nào khác nó có một ý nghĩa nào đó.”

Tôi nuốt khan, rồi Krishna hỏi.

“Ở một nơi hẹn hò của những con ma không mục đích, chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu đưa ra một mục đích nào đó?”

Tôi rùng mình.

“Họ luôn cố tìm một mục đích nào đó. Vì họ là ma, họ phải tìm ra một điều gì đó có ý nghĩa.”

Trong đầu mình tôi hình dung ra hằng hà sa số những linh hồn quay đầu lại nhìn tôi cùng lúc. Vô số những gương mặt mà tôi có thể hình dung ra do ảnh hưởng của bức ảnh đã xem ban nãy… nhưng chúng lại nhập nhằng với cái nhìn từ ánh mắt đen như hạt huyền của Yoishi.

“Cậu muốn minh oan cho cô bé. Tôi tôn trọng động cơ của cậu.”

Krishna nói, khi đang nhìn vào một nơi nào đó xa xăm.

“Nhưng có những thứ con người không nên thấy.”

Tôi cảm thấy tim mình như đông cứng.

“Trong thực tế bên này và bên kia đã được thiết kế để tách ra khỏi nhau. Cô gái tên Yoishi đó dễ dàng bước qua ranh giới giữa hai bên, đó là một điều vô cùng nguy hiểm. Những từ của cô bé đó hàm chứa những gì mà người ta không được phép biết. Không… phải nói chính xác là trong tâm khảm họ nhận ra được, nhưng họ chọn cách quên đi, và như thế họ vẫn còn là con người. Những từ của Yoishi ẩn chứa những điều đó.”

Những từ của cô…

Tôi cảm thấy giờ tôi có thể hiểu được tại sao những lời nói của Yoishi làm tôi hoang mang đến thế.

Dù Krishna nói những điều tương tự và khiến tôi vui hơn nhưng khi cô nói ra những điều đó tôi cảm nhận thấy thế giới như co thắt lại. Kiểu như những điều tôi tin tưởng đang đứng trên bờ sụp đổ… tôi không rõ mình đang đứng ở đâu. Lần trước, và lần này, tôi cảm nhận được điều đó.

“Thật không may, những đứa trẻ như thế thật khó cứu rỗi.”

Trông Krishna lúc này thật cô đơn.

Và tôi nghĩ rằng.

Hẳn ngày xưa cô rất muốn cứu người, nhưng cuối cùng cô không làm được. Có thể Yoishi giống một ai đó cô quen trong quá khứ, và trong trường hợp tôi sai…
Tôi không còn hứng thú gì hỏi thêm nữa.

Tôi có thể hiểu được phần nào giới hạn của bản thân. Định lực, sự quả cảm hay kiến thức của tôi không là gì cả khi so sánh với admin này. Cả Yoishi nữa, dù tôi có cố can ngăn đến đâu cô vẫn cứ đến những nơi bị ma ám. Thật ngu xuẩn khi cứ tiếp tục đi theo cô.

Để minh oan cho cô…

Là một điều gì đó ngoài khả năng của tôi. Một lần nữa tôi lại nhận ra điều đó.

“… Cảm ơn chị về tất cả.”

Tôi bất lực đứng dậy, đeo cặp lên vai, lúc đó Krishna đưa tôi một cái túi màu trắng.

“Đây là muối thô đã được Susanoo no Mikoto (Thần biển và bão tố trong Thần đạo Nhật bản – ND) thanh tẩy được lấy từ đền Imamiya. Để thứ này trước cửa phòng cậu trong một tuần. Nếu xảy ra chuyện gì bất thường hãy báo tôi ngay lập tức.”

Dạ. Tôi trả lời và mở cửa.

“À, còn chuyện này.”

Krishna nói với theo.

“Cậu không mang theo thứ gì từ bệnh viện đó về nhà đấy chứ?”

Tôi cười khi bước chân ra hành lang.

“Em không bất cẩn đến thế.”

Tôi đáp, và đóng cửa lại.

Sau khi bước ra khỏi cửa tôi bước dọc theo hành lang tối. Hai tay ôm đầu.

Tôi muốn nói với chị mọi thứ, nhưng sự ngu xuẩn của mình khiến tôi không thể mở lời.

Tôi mở cặp và lấy ra một cuốn vở.

Trên đó có dòng chữ. “Hãy chữa lành cho em”.


Phủ mờ[sửa | sửa mã nguồn]

Chương 9[sửa | sửa mã nguồn]

Khi tôi quay trở về căn hộ của mình thì Yoishi đã đi rồi.

Cô hẳn đã thấy chiếc chìa khóa tôi để trên bàn, vì cô đã khóa cửa và để chìa khóa như ở vị trí thường lệ.

Khi tôi vào căn hộ tôi bắt đầu đặt muối thô mà Krishna đã đưa ở thềm nhà rồi hít một hơi. Tôi tự nhủ với chính mình rằng mai sẽ gặp lại Krishna và thú thật với cô về việc tôi đã lấy cuốn vở đó.

Khi tôi bước vào phòng khách thì chăn đã được gấp gọn. Hẳn cô đã được nuôi dạy tử tế, tôi nghĩ vậy, nhưng rồi tôi cảm thấy lo lắng khi nghĩ đến kiểu cách ăn mặc thường trực của cô.

Cô sống ở đâu mới được chứ? Hiện học lớp mấy, có tham gia câu lạc bộ nào không, học giỏi môn gì? Có thói quen gì, có nuôi thú không hay thích đọc sách gì?

Tôi hầu như chẳng biết gì về Yoishi cả.

Tôi không rõ cô sống ở đâu, số điện thoại và địa chỉ email liên lạc cũng không nốt.

Để có thể liên lạc được với cô tôi chỉ còn cách post lên forum Ikaigabuchi. Chúng tôi hầu như chả liên quan gì đến nhau nhưng đã nhiều lần từng cùng nhau vào sinh ra tử.

“Hừ, mình nghĩ vớ vẩn gì thế? Chắc tại mình mệt quá rồi.”

Tôi quyết định đi ngủ.

Thân thể tôi nặng như chì.

Chỉ mới hơn bảy giờ một chút, nhưng tôi thay bộ đồ đã mặc từ hôm qua và đi rửa mặt. Tôi đánh răng và cảm thấy có đôi chút thoải mái hơn. Tôi nằm dài xuống nệm nhưng ngay lập tức bật dậy. Không phải tôi bị quyến rũ bởi mùi hương của một nữ sinh trung học đâu nhé.

Cái gối bốc mùi.

Một thứ mùi chua loét bốc ra từ cái gối. Với việc lúc này tôi đang muốn ngủ thì điều đó khác gì một cơn ác mộng đâu. Con bé này… lần sau mình mà gặp lại hẳn phải buộc nó đi tắm. Sau khi lấy chăn quấn chặt gối cho đỡ mùi thì tôi lại nằm xuống, nhưng mùi vẫn còn nồng khiến tôi khó ngủ.

Ngủ không xong, tôi quyết định tiếp tục thăm dò thêm về bệnh viện bỏ hoang ở Hachiouji. Tôi từng kiểm tra từ máy tính của mình, nhưng chưa dùng đến điện thoại, để rồi kết quả khiến tôi bàng hoàng. Dù cho đã dùng đến site search riêng cho điện thoại, mà cũng có thể do công cụ tìm kiếm quá hữu hiệu, lượng kết quả choáng ngợp cũng đủ khiến tôi mất bình tĩnh.

“Nơi này nổi tiếng thật.”

Tôi mở trang đầu tiên.

Hầu hết các kết quả tìm kiếm đều dẫn đến các forum, hay những trang chuyên về những điều kỳ bí. Tuy nhiên ở mỗi nơi đều có một thread giống nhau.

Đó chính là “bệnh viện nguyện ước.”

Tôi từng nghe nói cụm từ này ở đâu đó rồi, tôi cố nhớ, và nhận ra đó là một câu mà người ta đã quăng vào mặt tôi. Đồ ngốc, không có một lối tắt nào để hoàn thành nguyện ước cả. Tôi lẩm nhẩm những câu mà Krishna đã nói và mỉm cười khi nhìn qua các bài post. Tôi cảm thấy mình giống như một thuộc cấp dễ bảo…

“Chiều cao tôi tăng này!” , “Tôi có bạn gái rồi”, “Bệnh của tôi đỡ hơn rồi”, hay “tôi đã có việc làm”, “tôi đã trúng số.”

Mỗi forum đều có vài ba bài post kiểu như vậy.

Tôi đứng dậy và tiếp tục đọc.

Có vẻ những từ được viết trong cuốn sổ và trên tường – “Hãy chữa lành cho em” và “Em sẽ làm điều gì các người muốn nếu em lành bệnh” chính là nguyên nhân gây nên hàng loạt những tin đồn. Thậm chí có cả một wiki với những thông tin đó nên tôi vào xem.

. Có một căn phòng tài nguyên ở tầng hầm bệnh viện bỏ hoang.

. Có dòng chữ viết trên tường ghi rằng: “Em sẽ làm điều gì các người muốn nếu em lành bệnh.”

. Nói **** sẽ chữa cho em, nói ba lần, vào bức tường đó.

. Nói điều ước của bạn, “Đổi lại em hãy cho tôi %%%%”.

. Sau đó hãy trả một cái gì đó trong bệnh viện về đúng vị trí ban đầu của nó.

. Nói lại lần nữa với bức tường, “**** đã chữa xong”.

. Điều ước của bạn sẽ thành hiện thực.

Tóm lại là như thế.

“Đáng tởm”.

Tôi gào lên.

Khi tôi đọc những trang tương tự khác tôi dần cảm thấy thất vọng.

Tôi tìm thấy một số người chỉ đi phá lung tung, một số khác đốt hồ sơ bệnh án, số khác thì đi tiểu ngay cạnh đó, và một số khác nữa tạo dấu hiệu hòa bình bằng những lon bia.

“Ra vậy, hèn gì Krishna giận dữ đến thế.”

Cô hay nói.

“Gần đây người Nhật nhanh chóng mất dần sự tôn kính với những gì vô hình.”

Về mặt truyền thống, người Nhật xưa rất tôn kính thần thánh. Đó là điều cốt yếu dẫn đến Thần đạo, hay nói cách khác nước Nhật có rất nhiều vị thần. Với tư duy “khi chết, bạn sẽ thành thần” nên có rất nhiều lễ hội tôn vinh thần thánh trên khắp cả nước cho dù bạn ghét nó đến đâu thì mỗi năm vẫn cứ phải tham dự vài ba lễ hội như vậy. Với những người Nhật đương thời như chúng tôi thì sự tôn kính đó tuy có suy giảm đôi chút nhưng tôi vẫn không vì thế mà ghét cách người Nhật bày tỏ sự tôn kính đối với những gì không thể thấy. Dĩ nhiên ở vùng hẻo lánh quê tôi chúng tôi rất tin tưởng vào thần núi, thành ra việc chúng tôi tin vào những vị thần đại loại như thần mặt trời chẳng hạn thì vốn không lạ gì.

Rồi tôi quay sang nhìn vào cái túi để cạnh cánh cửa phòng khách.

Tôi nhào tới và lôi từ đó ra một quyển vở. Đó là một cuốn nhật ký chưa đầy những dòng chữ của một cậu bé tám tuổi mà giờ hẳn đã không còn trên cõi đời này. Tôi mở những trang giấy đã ố vàng và đọc lại từ đầu.

Đầu tiên cậu bé đến bệnh viện chỉ để kiểm tra định kỳ. Cậu rất mong ngóng được mau chóng về nhà. Nhưng cậu càng phải trải qua nhiều xét nghiệm hơn khiến cậu phải ở lại lâu hơn, những từ ngữ của cậu dần mất đi sức sống. Những gì cậu bé viết sau đó những gì cậu mong muốn được làm sau khi ra viện như đi xe đạp, chơi bóng đá, đi chơi với gia đình, đi câu cá và chơi điện tử. Cậu bé viết những thứ mà những đứa trẻ thường hay làm. Khi ghi chép đã đến được nửa quyển vở thì cậu bé chỉ mong ngóng được về nhà. Cậu viết rằng những buổi xét nghiệm thường đau. Cậu viết về chứng bệnh của mình. Tôi nín thở về những dòng tâm sự nặng nề của bệnh nhi.

Rồi tôi chợt nhận ra.

Tại sao trong bóng tối, tôi nắm chặt quyển vở ấy đến thế.

Vì tôi đã từng trải qua những cảm xúc như của cậu bé ấy.

Ngày bé tôi từng bị suyễn cấp tính.

Khi lớn lên thì bệnh cũng tự khỏi, nhưng lúc ấy những triệu chứng xảy ra khiến tôi hoảng hốt. Có cảm giác như không khí xung quanh tôi dần bị rút đi vậy. Tôi có cảm giác đơn độc dưới biển sâu không đáy, cứ như tôi bị tước đi khả năng thở vậy. Nỗi tuyệt vọng mù quáng ấy trải khắp thân thể tôi. Khi tôi ngủ và căn bệnh hoành hành tôi chạy đến khóc với bố mẹ. Và lúc điều đó xảy ra tôi tìm được một thứ dễ chịu hơn bất kỳ bác sĩ hay thứ thuốc nào – vòng tay của mẹ. Vòng tay ấm áp ấy xoa nhẹ lưng tôi, cho tôi cảm giác bình yên và căn bệnh của tôi ngừng phát tác.

Tôi đặt tay lên trang cuối cuốn sách.

“Hãy chữa lành cho em”

Tôi có mẹ, nhưng tôi không chắc cậu bé này tìm được một ai để xoa dịu nỗi đau không?

Cậu bé có nơi nào an toàn để tìm đến không?

Có lẽ đó chính là lý do tôi mang cuốn vở đó theo mình.

Đau đớn đến chết và tiếp tục đau đớn ở một địa điểm bị ma ám. Tôi không thể nào tha thứ cho điều đó.

Tuy nhiên tôi thở dài.

Tôi không biết nên làm gì với cuốn vở. Nếu tôi muốn giải quyết tấn gốc vấn đề thì cách tốt nhất là chùi sạch những từ ngữ trên tường, nhưng tôi không đủ can đảm quay về nơi đó.

“Ôi… mình đúng là một thằng hèn vô dụng.”

Tôi gãi đầu, và rồi.

Bất thình lình chuông điện thoại reo vang.

Tôi nhảy dựng lên và trả lời ngay mà không kiểm tra xem ai gọi.

“Yo! Nagi bé nhỏ!”

Giọng nói vui vẻ, vô tư từ đầu dây bên kia khiến tôi cứng lại.

“Là ta, ta đây mà. Dạo này cậu thế nào?”

“D… dạ chào chị?”

Đó là Yamada Akira, chị ruột tôi.

“Chào chị là ý gì? Chị đã bảo phải nói chị biết hè này cậu có định về nhà không thôi.”

Ngày trước chị có tham gia băng nhóm nên giờ vẫn giữ cách nói trịch thượng đấy.

“À, dạ… chuyện về nhà. À à, khoảng dịp lễ hội mùa hè được không (Obon)? Khoảng tháng 7 ấy?”

“Này.”

Giọng chị ngân nga trong điện thoại khiến tôi rùng mình.

“Nói ngày chính xác coi, chị còn phải đi làm mà, cậu biết đấy. để chi trả chi phí cho chuyến đi của cậu, được chứ?”

Akira, lớn hơn tôi bốn tuổi, tốt nghiệp hai năm cao đẳng ở một trường gần nhà ở Shizuoka và hiện cũng đang làm việc cho một công ty gần nhà. Tôi cãi chưa bao giờ thắng chị và có lẽ nếu có động thủ tôi cũng thua nốt. Do sự cố trước đó nên giờ tôi đang mắc nợ chị. Nói chính xác tôi đang ở vị thế thấp nhất trên hệ thống phân cấp.

“Bố mẹ giờ đang đợi thằng con vô dụng vác xác về đấy. Cậu giờ lớn rồi, tỏ chút lòng tôn kính người lớn tuổi đi.”

“… Em biết.”

“Hừm, câu trả lời chán phẻo ấy là ý gì thế?”

“Em xin lỗi, em hiểu mà.”

“Vậy thì khoảng tháng 7 hử?”

“Dạ. Tuần sau em có lịch thi, lúc đó em sẽ báo chị chính xác ngày.”

“Hừ, tuần sau chứ gì. Nếu cậu không gọi thì cậu chết với chị.”

“Dạ.”

“À, còn nữa.”

“Dạ?”

“Nhà ta sẽ phụ trách ngọn lửa lớn của lễ hội năm nay nên cậu liệu mà về nhà trước lễ hội đấy.”

Rồi chị cúp máy. Tôi nhìn vào màn hình LCD trên điện thoại thấy báo 1 phút 37 giây và thở dài.

Chị tôi, Akira, chỉ trong một phút ba bảy giây đã thay đổi hoàn toàn không khí trong phòng. Thật đáng sợ.

Tôi lại nhìn lên trần nhà.

Giờ hai tay tôi đầy việc. Tôi quá bất cẩn thò tay vào quá nhiều chuyện để rồi giờ đây chúng chiếm trọn tâm trí tôi. Tôi cố kiếm một chỗ ở rẻ và phải trốn khỏi đó, thiếu tiền chị khi chuyển nhà, cũng chẳng chú ý tập trung khi đi học, mà cũng chẳng định nghiên cứu sâu về những hiện tượng kỳ bí như Krishna. Giờ thì tôi lại chẳng biết nên xử lý như thế nào với một cuốn vở mang về từ một địa điểm bị ma ám.

Thoáng chốc tôi nghĩ đến Yoishi, gương mặt trắng ngần và cau có đấy.

Cô đẹp ngoài sức tưởng tượng, nhưng thái độ vô cảm như người máy kia khiến cô như một con búp bê.

Hẳn nhiên tôi không thể kiểm soát được cô.

Tôi lăn qua lăn lại rồi ngủ thiếp đi lúc nào không rõ.

Tôi đang đứng ở một nơi mờ đục, trắng dã.

Ở đó Yoishi đang cười, một biểu hiện trước nay tôi chưa hề thấy.

Hay thật, ra em còn có thể cười cơ đấy.

Tôi nói vậy, nhưng có vẻ như cô không hề nghe thấy. Không để ý đến tôi, cô tiếp tục vui vẻ làm mình trở nên bẩn thỉu hơn. Cô đang nghịch một thứ gì đó có vẻ như đang trượt dần xuống dưới. Tôi cứ ngỡ đó là một con chó hay cái gì đó đại loại nhưng khi tôi nhìn xuống dưới chân cô khiến tôi thất kinh. Đó là một con rắn.

Mà tôi cũng chẳng biết đó có phải là con rắn hay không, vì thân nó rất dài, và phía cuối thân là một gương mặt, gương mặt trông giống như mặt Yoishi. Gương mặt bình thường, u tối, vô cảm của cô đang hiện hữu ở đó. Để rồi Yoishi, con người, cứ đá vào đó và mỉm cười thỏa mãn. Rồi cả hai cùng nói. Tại sao, tại sao… đánh người là xấu. Tôi nói thế, nhưng Yoishi, con người, chỉ cười. Còn Yoishi, con rắn thì im lặng, kiểu như muốn nói “đáng xấu hổ”. Yoishi, con người, nói rằng chẳng sao đâu, đứa trẻ này vốn hư rồi, thế là Yoishi, con người lại tiếp tục đá. Không sao đâu, tôi hư mà. Yoishi, con rắn nói thế và tiếp tục chịu đau đớn từ những cú đá. Tôi cứ gào lên “dừng lại đi”. Nhưng tôi càng gào thì họ càng chìm dần vào những hành động đó.

Để rồi Yoishi, con rắn vỡ bụng, mà dòng máu đó từ đó trào ra.

Tôi mở mắt ra.

… Giấc mơ gì thế này?

Đèn trong phòng vẫn sáng. Tôi mơ màng nhìn vào điện thoại để xem giờ, bây giờ là một giờ sáng. Tôi chỉ mới ngủ được 6 tiếng, cổ họng tôi rát bỏng nên tôi đứng dậy vào bếp kiếm chút nước.

Tôi nghe một âm thanh quái gở phát ra từ hành lang căn hộ. Có cái gì đó đang bị kéo lê. Phải nhà hàng xóm không? Tôi tính mặc kệ nhưng bỗng có một tiếng phụp như một cái gì đó bị va vào. Sau đó là im lặng tràn ngập.

“… Giờ thì sao nữa?”

Tôi sợ hãi mở hé cửa, ghé mắt nhìn ra ngoài hành lang và shock.

Hiện hữu một hồn ma.

Không phải…

Mitsurugi Yoishi, trông như một hồn ma, mặc đồng phục đứng đó.

“Na… này, em đang làm gì thế?”

Tôi đứng trong phòng nói vọng ra, nhưng cô không trả lời.

Tôi không còn cách nào khác là mở cửa ra, và hiện hữu ở đó Yoishi đang đứng đó.

“Anh đang hỏi em có việc gì ở đây không?”

Khi tôi lặp lại lần nữa thì cuối cùng Yoishi cũng nhận ra tôi. Đôi mắt hạt huyền của cô quay về phía tôi và lầm bầm “ra là anh”.

“Ra là anh là ý gì? Đừng có làm như em vô tình gặp phải anh khi em đang đứng trước cửa phòng anh chứ. Từ lúc nào em…”

Lúc đó tôi bỗng dưng nhận ra.

Yoishi ướt mem từ đầu đến chân, áo cô ướt đẫm đến mức tôi có thể thấy rõ nội y, điều này làm tôi muốn quay mặt đi ngay lập tức. Nhưng ngay lúc đó tôi thấy một thứ nước màu nâu chảy xuống từ váy cô.

Và hôi kinh khủng… mùi hôi nhất từ trước đến giờ tôi từng ngửi thấy.

“Em vừa mới dọn cống xong hay sao thế?”

Tôi vừa hỏi vừa bịt mũi.

“Tôi chưa bao giờ làm việc đó cả.”

Cô trả lời với một vẻ mặt vô cùng nghiêm túc. Chúa ơi, muốn bắt chuyện với con bé này đúng là vô phương mà. Nhưng dù gì đi nữa gào vào mặt nhau ngoài hành lang sẽ làm kinh động hàng xóm láng giềng nên tôi đành để cô vào trong. Khi tôi đóng cửa lại mùi càng bốc lên nồng nặc. Tôi ngay lập tức quyết định rằng mình không thể làm được gì hơn với đống mùi ngoài hành lang nhưng nơi này cần phải được tẩy uế khẩn cấp trước khi mùi lan vào phòng khách.

Thế là tôi chụp lấy cổ áo cô và lôi xềnh xệch cô vào phòng tắm. Tôi tròn mắt khi thứ nước màu nâu ấy rơi từng giọt từ trên tóc, trên áo cô.

“Anh sẽ đi kiếm đồ thay cho em, giờ hãy tắm đi.”

Tôi nói sau khi đẩy cô vào phòng tắm và đóng sầm cửa lại.

Tôi nghe tiếng lầm bầm “ghét tắm” từ bên trong, nhưng…

“Anh không quan tâm, tắm đi. Kỳ cọ ít nhất ba lần đấy.”

Tôi vừa gào vừa bắt đầu mở hộp cactông mà tôi chưa hề mở từ hồi dọn đến đây.

Dù bây giờ đang là đỉnh điểm của mùa hè nhưng nếu cứ như thế cô sẽ cảm lạnh mất. Nhưng vấn đề to hơn chính là cái mùi hôi như nước cống này. Tôi lục tận dưới đáy hộp cactông tôi tìm được một cái áo phông gửi từ nhà lên. Nhưng khi tôi đến phòng tắm cửa mở toang, và thứ mùi hôi nồng nặc đó ngập tràn trong không khí.

“Anh đã bảo rửa…”

“Tôi đã tìm ra được bản chất của bệnh viện bỏ hoang ấy rồi.”

Yoishi nói, cặp mắt mỏi mệt giờ đây rạng ngời.

Ơ, tại sao.

Tôi buộc Yoishi phải ngồi vào bồn tắm và đang gội đầu cho cô bằng vòi sen. Tôi phun nước nóng lên đầu cô vài lần nhưng thứ nước màu nâu đó cứ chảy ra mãi.

Có vẻ như Yoishi đã một mình quay trở lại bệnh viện đó. Cô quay trở lại ngay sau khi thức dậy vào giữa trưa, nhưng việc khảo sát kéo dài mãi đến sáu giờ chiều cô mới rời khỏi đó, lúc đó trời tối mù. Đèn pin của cô hết pin, và sau khi đi lang thang trong vùng núi thì cô ngã xuống sông.

“Sao không gọi taxi hay gì đó?”

Tôi nói, còn cô chìm vào yên lặng.

“… Đừng nói với anh rằng họ từ chối em chứ.”

“…”

… Đúng là cô ướt nhẹp thế này thì cũng khó trách họ.

Hẳn là sau đó cô đi bộ đến nhà ga, và phớt lờ những cái nhìn của những người qua đường cô đến thẳng đây. Tôi thở dài mường tượng Yoishi ướt nhẹp đi lang thang trên con đường không một bóng người.

“Thôi được rồi, Yoishi à.”

Tôi vừa nói vừa phun nước nóng lên đầu Yoishi.

“Trong thế giới này, việc chăm chút về ngoại hình rất quan trọng. Ai cũng nói không nên đánh giá con người qua vẻ ngoài, nhưng ấn tượng đầu tiên lúc nào cũng quan trọng cả. Đó vốn dĩ là một bước xuất phát tốt. Nên ít nhất em nên tắm mỗi ngày. Nếu em muốn đến nhà một ai đó, hãy đến vào giờ bình thường. Anh nói điều này với em vì có vẻ như trông em chẳng quan tâm mấy đến thời gian, nhưng giờ đã là một giờ rưỡi sáng, giờ này những người bình thường đều đã ngủ cả.”

Nhưng Yoishi vẫn cứ không nghe.

Cô nhắm mắt lại trông như đang nhìn về một nơi xa xăm nào đó.

Mọi thứ bắt đầu trở nên gượng gạo, nhưng thứ nước màu nâu đó dần trở nên trong suốt hơn. Thế là tôi cho dầu gội đầu lên đầu cô và bắt đầu gội. Bọt nổi đầy lên, phòng tắm giờ đây đầy mùi dầu gội.

“Vậy em đã tìm thấy gì ở bệnh viện đó?”

Khi nghe tôi hỏi thế Yoishi trả lời, mắt vẫn nhắm nghiền.

“Tôi không liên quan gì về tai nạn đã xảy ra ở đó cả.”

“Ý em là, chuyện về bạn của Zippo sao?”

Yoishi gật nhẹ đầu.

“Thế còn chuyện em biến mất nghĩa là sao?”

“Tôi không muốn nhắc tới chuyện đó!”

… Không muốn nói sao?

Thế tại sao em lại đến đây?

Tôi vừa nghĩ thế vừa gội đầu cho cô.

“Có một con ma online.”

Cô nói một điều vô nghĩa.

“Anh đã bao giờ đọc những câu chuyện kinh dị theo kiểu tự chịu trách nhiệm chưa?”

“Ý em là những truyện nói rằng “nếu tiếp tục đọc bạn hãy tự chịu trách nhiệm lấy.”

Có một câu chuyện kinh dị online khá nổi tiếng vì người ta cho rằng nó sẽ nguyền rủa những ai đọc nó. Có vài ba loại như bị nội dung truyện ám ảnh, hay bị nhập vào nếu hiểu được nội dung của nó, kiểu vậy. Nhưng tôi chẳng tin lắm.

“Mấy thứ đó khiến cho người ta tin, đúng không?”

Tôi nói, nhưng cô bắt đầu giải thích: “không hẳn tất cả đều thế”.

“Ma rất nhạy cảm với những thứ có thể quan sát được họ.”

Cách nói của cô khiến tôi nổi da gà.

“Nếu anh nói về ma, ma sẽ tụ tập. Nếu họ biết anh có thể thấy, họ sẽ đến. Tất cả mọi câu chuyện đều có đề cập đến những điểm đó. Tôi có nói rằng những câu chuyện thú vị luôn tồn tại những điểm bất thường – đó chính là lý do. Nếu một ai đó nói lên sự thực về ma thì những từ ngữ ấy sẽ trở nên kỳ quặc. Suy cho cùng sự thực về phía bên kia thì con người làm sao hiểu được. Thành ra mặc dù câu chuyện vẫn có những điểm chưa hoàn thiện thì thực ra nó đã hoàn chỉnh rồi.

Mỗi lần nhắc đến chuyện ma bao giờ cô cũng nói một tràng dài.

“Anh không hiểu lắm, nhưng mà…”

Tôi vẫn hỏi tiếp.

“Bệnh viện bỏ hoang thì liên quan gì đến những câu chuyện ma tự chịu trách nhiệm chứ?”

“Nếu anh biết sự thật anh sẽ bị ám, cũng kiểu đại loại thế.”

Nghe những từ ấy, toàn thân tôi nổi da gà.

Hay nói cách khác, ý của cô nhắc tôi không được hỏi nữa. Krishna lúc nào cũng nói nếu nhìn trộm sang phía bên kia thì phía bên kia cũng nhìn thấy lại. Cả hai đều nói cùng một vấn đề, nhưng hiệu quả lại hoàn toàn khác hẳn.

“Về cơ bản…”

Yoishi thêm vào.

“Người nhập viện chẳng liên quan gì đến tôi. Tôi chỉ cần đoán ra được điều đó là ổn.”

Cô nhắm mắt lại và chìm vào yên lặng.

Sau đó cô không hề trả lời tôi thêm câu hỏi nào nữa.

… Tóm tắt lại.

Cô cảm thấy có vài phần trách nhiệm về chuyện đã xảy ra trong quá khứ. Một người nào đó đi cùng với cô đến một địa điểm bị ám sau đó đã nhập viện. Cô biết đó là một nơi nguy hiểm. Cô không thể ngăn được họ mà cũng muốn hiểu rõ sự thật nên cùng đi đến đó để tìm hiểu sự thật nhằm thỏa mãn bản thân.

Tôi không thể hiểu được bản chất thực sự của bệnh viện này cũng do quá bận, chẳng biết điều đó tốt hay xấu. Tôi thích thú gội đầu cho Yoishi trong khi đám bọt cứ liên tục sinh ra trông như một đám mây dày.

Không có gì phải xấu hổ khi tôi thừa nhận rằng mình rất thích dọn dẹp. Tôi thích cảm giác nhìn một thứ bẩn thỉu trở nên sạch sẽ. Những người xung quanh tôi cho rằng tôi hâm, nhưng tôi cứ như cái máy hút bụi ấy. Sử dụng bàn chải đánh răng để loại bỏ những vệt dầu mỡ. Tôi cảm thấy phấn khích khi chứng kiến vật dụng trở về nguyên trạng. Thấy chưa, thứ này đẹp đến nhường này kia mà, cảm giác như vậy đấy. Cũng na ná như chuyện vịt con xấu xí vậy, chú vịt con xấu xí đã trở thành một thiên nga đẹp đẽ, tôi thích những điều ấy. Nói cách khác cái đầu bẩn thỉu của Yoishi là một thách thức thú vị đối với tôi.

Cuối cùng tôi phải gội đầu cho cô những ba lần. Sau đó tôi sấy khô tóc cô và cảm thấy hối tiếc nhà mình không có dụng cụ uốn tóc vì tóc của Yoishi suôn mượt. Tôi đặt khăn tắm lên đầu cô và lau khô.

Em thấy không. Chỉ cần tắm rửa sạch sẽ em trông xinh hẳn ra.

Tôi đung đưa tấm gương qua lại trước mặt Yoishi để cô có thể thấy mặt mình trông như thế nào.

Khi ánh mắt hai chúng tôi cùng gặp nhau trong gương thì tim tôi bỗng dưng loạn nhịp.

Yoishi với mái tóc ướt, sạch sẽ đẹp đến đáng kinh ngạc. Làn da mượt mà, bờ vai thon mảnh, đôi mắt đen trong veo, sáng ngời đẹp như bầu trời đêm. Trông cô có vẻ như hơi bần thần, nhưng làn môi cong vút của cô có một sức quyến rũ khó cưỡng.

Bạn có thể cho rằng đó là một viên ngọc thô.

Tuy nhiên thay vì “cảm ơn” thì Yoishi cong môi nói.

“Anh hữu dụng đấy chứ.”

Tôi suýt tí nữa thì bật lại “em đùa đấy à?”

Tôi ngửi thấy một thứ mùi gì đó kỳ quặc. À, ra là bộ đồng phục. Giờ tôi mới để ý cô vẫn mặc bộ đồng phục lấm bùn đó. Tôi muốn cởi phăng nó ra và vệ sinh toàn thân thể cô, nhưng điều đó hoàn toàn nằm ngoài khả năng của tôi.

“Em tự làm tiếp nhé. Em có thể dùng xà phòng đằng kia.”

Tôi đứng dậy, nhưng thứ mùi khó chịu kia càng nồng hơn. Kiểu như mùi cá ươn ở nhà máy gần sông vậy. Lạ nhỉ, phòng tắm có mở máy hút kia mà, nên lý ra chỉ có mùi xà phòng mới phải chứ.

Rồi Yoishi bất thình lình nói.

“Anh có lấy thứ gì từ bệnh viện về không?”

“… Sao?”

Cô đứng lên, rồi bắt đầu đi đến một chỗ nào đó.

Rồi nôn mửa.

Cô lại nôn mửa.

Có nhà vệ sinh cạnh đó, nhưng bãi nôn của cô giờ sáng lấp lánh trên sàn nhà.

“Ê này Yoishi!”

Tôi muốn gào lên thế, nhưng thay vào đó lại kinh hoàng chấn dội.

Tấm gương tuy còn mờ đục nhưng vẫn đủ cho tôi thấy phía bên kia phòng tắm.

Trên hành lang, một đôi giày màu xanh da trời.

Cặp chân giờ đây trắng nhách, vốn dĩ được cắt ra từ một cơ thể thối rữa.

Không giống như tôi đứng chôn chân tại chỗ. Yoishi gào lên

“Cút ngay!”

Không phải một tiếng thét nữa, mà đã là một tiếng rống, tôi nhảy dựng lên.

Vẫn còn đầy nước dãi, Yoishi quay lưng về phía tấm gương – đối diện với hành lang.

“Nà… này… Yoishi!”

Tôi sợ hãi nhìn về phía Yoishi đang nhìn, nhưng chẳng có ai ở đó cả.

Chỉ còn lại bãi nôn của Yoishi trên hành lang.

“Ê này, đợi đã…”

Nhưng cô không hề dừng lại, tiếp tục dậm chân đi ra cửa.

Nước chảy ra thành dòng từ đầu tóc và quần áo cô. Cô bước vào phòng khách. Dẫm lên trên tấm thảm tôi mới mua cô tiếp tục tiến thẳng tới cái túi tôi vốn đã quăng sang bên và bắt đầu lục lọi.

“Đây rồi.”

Cô lôi từ túi xách tôi ra một quyển vở và nhìn tôi.

“Ra chính anh đang giữ nó.”

Tôi không biết phải giải thích thế nào, Yoishi lại nhìn tôi chăm chú.

“Tôi đến đây vì thứ đó.”


Chương 10[sửa | sửa mã nguồn]

“Này, đến đâu tiếp?”

Tôi gào lên, vừa gào vừa ấn pedal đạp trối chết.

“Một nơi nào đó không người ấy.”

Yoishi nói khi đang yên vị ở ghế sau xe đạp.

Trên tay cô cầm quyển vở đó, giờ đã được bọc lại bằng giấy báo.

“Ra đó là lý do em từ bệnh viện đến thẳng nhà anh.”

“Phải… Tôi theo dấu thứ này.”

Sau đó Yoishi đi thẳng từ phòng khách xuống bếp và bốc một nắm muối còn sót lại trên bàn đổ hết lên đầu và lên bộ đồ ướt mem của mình. Sau đó cô đột ngột nói: “Tôi mượn về đọc nhé”, sau đó bọc quyển vở bằng giấy báo và đi khỏi nhà. Tuy nhiên ánh nhìn của cô lúc đó rạng lên rực rỡ. Cô vừa mới phong ấn lại một thứ rất nguy hiểm, vì chính ánh nhìn đầy vui thích của cô khiến tôi hiểu vật đó nguy hiểm đến thế nào.

“Ra cuốn vở đó rất nguy hiểm.”

“Đây chính là căn nguyên của mọi việc.”

“Căn nguyên ư? Nhưng đó chỉ là một quyển nhật ký thôi mà.”

“Đúng, nhưng mọi người đều cố trao cho nó một ý nghĩa.”

“Ý nghĩa…”

Đột nhiên tôi nhớ ra Krishna có nói một điều tương tự.

“Này, sao chúng ta không liên lạc với Krishna nhỉ?”

Nhưng Yoishi bác bỏ ngay điều đó.

“Không thể để cho bất kỳ ai nhìn thấy cuốn vở này nữa.”

Những từ ngữ đó khiến tôi nổi da gà, và bất thình lình cô chỉ tay về phía trước.

“Rẽ góc kia”

“Sao?”

“Có một nơi tôi muốn dừng lại.”

Tôi theo lời cô và rẽ vào một con hẻm hẹp bên cạnh đường chính.

Đó là một tiệm tạp hóa nhỏ, đã đóng cửa. Hiển nhiên thôi, giờ đã quá nửa đêm rồi, nhưng nó tĩnh lặng đến mức khiến tôi không chắc ban ngày tiệm có mở cửa hay không. Ánh đèn đường chỗ này cứ nhờ nhờ. Tôi cố chọn những lối đi có nhiều người qua lại nhưng tại sao chúng tôi lại rẽ vào đây chứ?

“Này, chúng ta đi đâu đấy?”

“Phía trước có một ngôi đền.”

“Em muốn phong ấn nó ở đấy ư?”

“Không.”

Cô nói một cách tự nhiên.

“Tôi muốn lấy một đoạn dây trừ tà ở đó.”

Lấy một đoạn dây trừ tà?

Tuy nhiên đúng như Yoishi nói, mái ngói cong cong của ngôi đền đập vào mắt chúng tôi.

Ánh sáng phát ra từ chánh điện xua đi bóng tối trên con đường đầy cây cối rậm rạp.

Tôi chạy xe vào con đường hẹp dẫn đến bãi đỗ xe, Yoishi nhảy ngay xuống. Cô chạy dưới mái ngói để hướng đến cây bạch quả (một loại cây họ Cử) cạnh đền chính. Tôi đậu xe, chạy về phía cô và nhanh chóng quan sát xung quanh.

“Em có chắc là em được phép làm vậy không?”

“Em có muốn bị nguyền rủa hay phải nhận lãnh cơn giận của các thần không? Chọn đi.”

… Cả hai đều không.

Yoishi hẳn đã nhận ra việc kéo một đoạn dây trừ tà hoàn toàn vô ích. Thế là sau đó cô lại chạy đến nhà kho cạnh đó và lôi ra một cái móc câu. Trước khi tôi kịp can ngăn cô đã cắt lấy một đoạn dây trừ tà. Trong suốt quá trình đó tôi cứ cầu nguyện liên tục. Xin lỗi, xin lỗi, con bé đó bị tâm thần mà. Nó không có ý xấu đâu, chỉ hơi chập một tí thôi.

“Chẳng có thần thánh gì ở đây cả, anh đừng có lo.”

Cô vừa nói vừa vung vẩy cuốn vở vốn dĩ đã được bọc bằng giấy báo ở tay trái, và cầm móc câu ở tay phải.

“Vậy em cần dây trừ tà làm gì?”

“Những niềm tin mà con người tích tụ lại do cầu nguyện từ lâu nay cũng có một sức mạnh tương đương.”

Đây không phải lần đầu tiên tôi không hiểu được ý cô.

Dù thế nào đi nữa tôi cũng miễn cưỡng đi theo Yoishi, giờ đã quay trở lại bãi đỗ xe.

Khi hai chúng tôi cùng ngồi xuống tôi lao đi ngay, như muốn chạy trốn.

Tôi tăng tốc, cho xe hướng về khu mua sắm ở trên đường chính với tốc độ tối đa.

Tuy nhiên…

Tôi bắt đầu có một cảm giác kỳ lạ. Kiểu như trung tâm mua sắm giờ đã không còn là chính nó nữa – Phải rồi, kiểu như số cửa hiệu lại tăng lên. Ngay lúc chúng tôi đến nơi thì mọi cửa hiệu đều đã đóng. Tuy nhiên tôi cảm thấy rằng trước đây chỉ một vài trong số chúng có bảng hiệu, còn giờ bảng hiệu nhìn đâu cũng thấy. Không, không chỉ thế. Tôi có thể thấy được thứ ánh sáng yếu ớt phát ra từ cửa sổ của một vài tòa nhà. Tôi có thể thấy được có người bên trong. Nhiều hoạt động đến mức tôi có cảm tưởng các cửa hiệu sẽ mở cửa bất kỳ lúc nào.

“Nhanh nữa lên.”

Yoishi thì thầm bên tai tôi.

Không đợi cô phải nhắc, tôi ấn pedal với tất cả sức lực.

Một cái gì đó không đúng. Những điều bất thường luôn xảy ra quanh tôi – không, phải là sắp xảy ra mới phải.

Tôi thấy nhiều người ở những khoảng không gian hẹp giữa các ngôi nhà.

Tôi cảm nhận được họ đang nhìn mình, nhưng tôi không dám nhìn lại. Tôi cảm thấy những cánh cửa mà tôi đi ngang qua có vẻ như đã mở ra. Tôi cảm thấy khu vực sau lưng tôi sáng dần lên. Nhưng tôi cương quyết phớt lờ tất cả. Tôi cắm đầu ấn pedal liên tục.

“Trả nó lại đây.”

Bất thình lình tôi nghe thấy một giọng nói. Tôi có cảm giác như vô số những cánh tay vô hình hướng về phía tôi. Xin lỗi, xin lỗi, xin lỗi, tôi liên tục lặp lại điều đó trong tim mình như đang cầu xin sự tha thứ. Cơ thể tôi ra mồ hôi như tắm. Tôi tiếp tục tăng tốc độ đạp xe về phía cuối khu phố mua sắm tưởng chừng dài vô tận và thoát ra được trục đường chính.

Lúc đó.

Ánh sáng chiếu khắp nơi. Tôi có thể nghe được tiếng còi đinh tai. Một chiếc xe tải đang tiến về phía tôi từ bên hông.

“Ứ… óa óa óa.”

Tôi gấp gáp quay đầu nhưng vẫn không kịp. Tôi không thể nào thoát ra được.

Chúng tôi sẽ bị tông – ngay lúc đó chiếc xe đạp cũ kỹ của tôi thể hiện một tốc độ mà trước giờ tôi không thể hình dung nổi. Có cảm giác như thời gian đã ngừng lại, và khi tôi quay lại nhìn Yoishi như một nỗ lực níu kéo sự sống thì thấy mái tóc suôn dài của cô tung bay, rồi trọng tâm xe xuống thấp đến mức thiếu tí nữa tôi đặt một nụ hôn lên mặt đường.

“Đạp đi.”

Những từ đó đưa tôi về thực tại, và tôi nhấn pedal với tất cả những gì đang có.

Cả hai bánh đều trượt, nhưng phút cuối đụng được nhựa đường nên kịp thời lấy lại thăng bằng.

“U oa oa oa oa oa”

Ngàn cân treo sợi tóc.

Chiếc xe tải lại một lần nữa ấn còi và chạy vượt qua chúng tôi.

Áp suất không khí do xe tải tạo ra thổi mạnh vào chúng tôi, nhưng chúng tôi vẫn giữ được thăng bằng. Tôi không thể nghĩ được gì trong mộc lúc lâu, còn Yoishi hoàn toàn im lặng.

Ông bà tổ tiên ơi…

Tôi cảm tạ tất cả những vị thần mà tôi có thể nhớ ra được.

Chúng tôi bước qua một hàng rào hỏng, và tôi nhận thấy mình đang đứng trên một mảnh đất ướt với cỏ mọc um tùm.

Không gian xung quanh tối mịt. Lúc này trăng đã bị mây che khuất nên chúng tôi không thể thấy rõ mặt nhau.

Nền đất mềm nhão, khu vực bốc mùi bùn sình nồng nặc. Bên tai tôi chỉ toàn tiếng côn trùng kêu.

Chúng tôi đang ở phía bắc Musashino, ở một bãi thải giờ chẳng ai dùng nữa.

Tôi nhìn quanh, á khẩu khi Yoishi cắn chặt chiếc đèn pin và đặt một hòn đá lượm được vào giữa quyển vở. Cô cột tất cả lại bằng sợi dây trừ tà cô vừa mới cắt được.

“Em tính làm gì vậy?”

“Nhấn chìm nó.”

Cô trả lời như thể đó là điều hiển nhiên vậy.

Tôi nhìn quanh bãi đổ chất thải đen kịt này.

Có một cái hồ hình vuông với mỗi cạnh khoảng ba mươi mét đang chìm trong bóng tối.

“Này.”

Tôi nói trong khi côn trùng vẫn tiếp tục rỉ rả.

“Chúng ta có nhất thiết phải làm vậy không?”

Gương mặt trắng ngần của Yoishi được phản chiếu dưới ánh đèn nhìn sang một phía khác.

“Cậu bé đâu liên quan gì, đúng không? Cậu bé chết vì bệnh. Vậy tại sao phải để cậu ấy chìm xuống ở một nơi hẻo lánh thế này chứ?”

“Anh chỉ cảm thấy thương hại hắn ta thôi.”

“Em đã đọc nhật ký chưa. Cậu ấy chỉ muốn có một cơ thể khỏe mạnh. Nhưng…”

Mắt tôi giờ đã quen dần với bóng tối, và cái hồ trước mặt tôi hóa ra là một bãi sình.

“Nhưng cậu ấy sẽ bị nhấn chìm ở một nơi hoang vu thế này ư…?”

“Những ai đã rơi vào bóng tối phải được trả về với bóng tối.”

“… Sao?”

“Tất cả những tên tội phạm đều có một lịch sử có liên quan đến tội ác, chẳng hạn như họ đã bị cha mẹ mình bạo hành hồi còn bé, hay đã được nuôi dưỡng trong một môi trường tội ác. Họ bị tổn thương đến mức linh hồn họ vỡ tan, để rồi rơi vào bóng tối. Khi đã rơi vào bóng đêm sâu thẳm thì việc quay lại là không thể.”

Yoishi nói không ngừng nghỉ, còn tôi chỉ lắng nghe.

Làm gì đây? Tôi nên làm gì đây? Yoishi nhanh chóng tiếp tục công việc dang dở. Trong hành động của cô không hề có chút do dự. Trong ánh mắt của tôi giờ chỉ toàn lưng cô. Kiểu như tôi đang chứng kiến cảnh cô tự cột chính mình vậy. Cô đang loại bỏ phần cái tôi bẩn thỉu của cô, như giấc mơ tôi thấy…

Khi con người Yoishi đá con rắn Yoishi.

“Ngừng lại đi.”

Trước khi tôi kịp nhận ra thì tôi đã nắm lấy tay Yoishi rồi.

“Nghĩ cách khác được không?”

“Không có cách nào khác cả.”

“Như thanh tẩy hay trừ tà chẳng hạn.”

“Đây không phải thứ dành cho họ.”

Tôi không thể chịu được giọng nói quyết đoán đó.

“Sao em có thể khẳng định chắc chắn thế?”

Tôi nhìn vào gương mặt trắng ngần của cô.

“Chưa thử sao biết được?”

“Tôi biết chứ.”

Cô chỉ vào đôi mắt đen huyền của mình, trong đó còn u tối hơn cả môi trường xung quanh.

“Những ai đã từng một lần biết đến bóng tối sẽ bị rơi vào vòng xoáy của nó.”

Tôi á khẩu.

Tôi nhớ tới ông tác giả đã từng biến mất ở con đập vào một đêm mưa. Tôi cứ ngỡ đó chỉ là thứ chủ nghĩa lãng mạn chỉ tồn tại trong tiểu thuyết, cứ ngỡ đó chỉ là tưởng tượng ngô nghê của một học sinh cấp hai. Nhưng khi người nói lại là cô tôi cảm nhận trong đó một sức nặng vô hình.

Tuy nhiên…

Tuy nhiên, tôi lắc đầu.

Tôi muốn hỏi rằng để bị bóng tối nuốt chửng thì có sao không.

Biết bản chất của bóng tối có ý nghĩa gì? Chìm xuống đáy con đập có ý nghĩa gì? Rồi thì con người cũng chết, lúc đó hãy tận hưởng niềm vui với bóng tối. Tôi yêu thích những điều kỳ bí, cảm thấy phấn khích bởi những điều chưa thể giải thích nổi khiến tôi nhận thấy thế giới sâu thẳm đến dường nào. Nhưng cũng giống như bố tôi khi ông cầu nguyện thần núi mỗi khi đốn gỗ, sự tồn tại của những gì không thể thấy, một thế lực siêu nhiên vượt trên con người – gọi là thiên nhiên hay gì cũng được – cần phải được tôn trọng.

Tôi học được điều đó từ mẹ mình. Khi tôi còn bé, tôi con rúm lại vì sợ hãi căn bệnh của mình chẳng biết khi nào phát tác. Một ngày nọ khi mặt trời chưa mọc, tôi bị đánh thức và được đưa đến đỉnh Eboshi. Chúng tôi dò dẫm trong bóng đêm để lên núi, tôi một tay nắm chặt tay mẹ, tay còn lại dụi cặp mắt buồn ngủ của mình. Tôi nhớ rằng chúng tôi không thể thấy chân núi khi trời còn tối và tôi vô cùng sợ hãi bởi những hình thù quái dị của chưa thể giải thích nổi. Tôi leo núi trong hoảng sợ, bám chặt lấy bàn tay mẹ như muốn níu giữ cho mình chốn bình yên duy nhất. Tôi không hiểu tại sao mẹ lại dẫn tôi lên núi. Nhưng khi chúng tôi đến đỉnh, mẹ lấy ngón tay chỉ về phía mặt trời mọc thì tôi phát ra một âm thanh không phải là tiếng nói nữa. Bóng đêm đã bị xua tan, và hình ảnh ánh sáng chiếu rọi khắp mọi nơi khiến trong lòng tôi rộ lên một cảm giác tín ngưỡng. Điều thần kỳ đã tạo ra sự sống, tạo ra thế giới. Tôi đã được chứng kiến bằng chứng của lời tiên tri đầy sức mạnh ấy, đó là chúng tôi đã được ban cho sự sống.

Khi tôi đang nghĩ vẩn vơ…

“Một ngày nào đó em hãy đến Fujieda nhé.”

Tôi nói.

“Anh sẽ dẫn em ngắm mặt trời mọc ở đỉnh Eboshi. Nếu em vẫn còn muốn nói thì hãy cứ nói đi.”

Đôi mắt Yoishi mở to đầy ngạc nhiên.

… Á á.

Tôi ngốc quá, ngốc quá.

Tôi nghĩ vậy, nhưng ngôn đã xuất mất rồi.

Tôi ưỡn ngực ra.

“Thế đó.”

“Những gì anh nói chẳng có tí logic nào cả.”

Cô thở dài, và tôi chẳng thể bắt lỗi cô được gì cả.

“Dù gì đi nữa tôi cũng chẳng nhấn chìm cậu bé đâu.”

Tôi lấy quyển vở từ tay Yoishi, và ôm nó thật chặt.

Yoishi yên lặng nhìn tôi một lúc rồi nói.

“Anh cứ làm những gì anh muốn đi.”

Cô lạnh lẽo nói, rồi quay lưng đi thẳng.

Tôi biết.

Tôi biết mình là một thằng hèn không thể cứu rỗi. Tôi biết chứ.

Và thế đó. Tôi phớt lờ lời cảnh báo của Yoishi và đưa quyển vở quay lại nhà mình, để rồi trong vòng chưa đầy một tuần lễ những sự kiện kỳ lạ liên tục xảy ra, cái này nối tiếp cái kia.

Chẳng hạn như một buổi sáng trời mưa.

Trên chuyến xe bus tới trường đại học tôi chợt thấy.

Khi tôi đang nắm tay vịn trên xe tôi thấy có gì đó ở phía xa.

Một người đàn ông mặc “kamishimo” (một bộ đồ dành riêng cho tầng lớp samurai xưa – ND) đã bạc màu, đứng ở đó, kiểu như trong những bộ phim dã sử. Ông mang một “hakama” trắng viền xanh da trời càng khiến ông trở nên nổi bật nhưng hầu như chẳng ai chú ý đến ông ta. Tất nhiên ngày nay cosplay làm người ta nổi giận nên tôi nhìn đi hướng khác. Tuy nhiên khi xe đến trạm dừng và tôi lại ngoái nhìn về phía đó thì ông ta đã đi mất. Tôi cứ ngỡ ông ta đã bỏ đi nhưng khi tôi nhìn quanh thì thiếu tí nữa tôi ngất xỉu, lúc này ông ta đã đứng trên nóc của một căn nhà gần khu phố chính. Ông ta thờ ơ bước đi trên đỉnh hàng rào trên nóc tòa nhà.

Và rồi trong giờ học.

Tôi nghe âm thanh huýt sáo, một âm điệu nhẹ nhưng cô đơn được gió mang đến tai tôi. Tiếng chuông gió chăng, tôi ngỡ là vậy, nhưng rồi tôi chợt nhận ra âm thanh đó không hề được phát ra từ bên ngoài mà đến từ trong lớp học, hay chính xác hơn ở sát bên cạnh mình. Tôi hốt hoảng ngoái nhìn nhưng chẳng ai thổi sáo cả. Hay nói cách khác nếu có ai đó thổi sáo trong giờ học thì giáo sư sẽ phát cáu lên mất. Tôi cố gắng kìm hãm trái tim đập mạnh của mình bằng cách hít thở sâu vài lần. Tuy nhiên tiếng sáo vẫn cứ văng vẳng. Giai điệu không quá dài để nhớ, nhưng không quá ngắn để có thể bỏ qua. Giai điệu đó vẫn cứ văng vẳng trong đầu. Tôi cảm thấy hoảng sợ bịt tai lại. Lúc đó tôi cảm thấy lưng mình nổi da gà. Tôi vẫn còn nghe thấy nó, vẫn còn nghe thấy rõ dù đã bịt tai lại. Khi tôi nhận ra rằng âm thanh đó phát ra từ bên trong đầu mình thì tôi bịt mồm lại để ngăn mình hét lên, và chuồn khỏi lớp học.

Trong giờ nghỉ trưa điều đó lại xảy ra khi tôi đang chơi bóng rổ với vài người bạn trong phòng thể dục.

Khi tôi nhận bóng và dẫn bóng qua lãnh thổ đội bạn thì tuyển thủ đội đối phương, cũng là thành viên đội tuyển trường nhanh chóng che chắn. Ngay lúc đó khóe mắt tôi thấy có một ai đó giơ tay lên. Thế là tôi chuyền một đường bóng xuyên thủng hàng phòng ngự của đội bạn nhưng lúc đó lại có tiếng còi hết đường biên ngang. Đồng đội tôi hỏi “cậu làm gì thế?”

“Hơ, chẳng phải cậu chạy về hướng đó sao?”

Tôi hỏi lại lần nữa, nhưng đồng đội tôi trả lời không phải hướng đó.

Tôi vừa chơi vừa hoang mang, nhưng trong trận đấu đó tôi đã hai lần chuyền hỏng khi thấy một ai đó qua khóe mắt mình, điều đó càng khiến đồng đội tôi bực mình.

… Cái gì đang diễn ra thế này?

Tôi ngờ rằng có một điều gì đó không đúng ở đây, và lang thang bên ngoài phòng thể dục. Tôi đến vòi nước bên cạnh cổng vào, mở vòi và uống một ngụm. Sau đó tôi ngồi vào băng ghế bên cạnh và ngẩng đầu lên. Bầu trời trong xanh quá, nhưng dù trời trong xanh thế tôi cảm thấy có một cái gì đó u ám, kiểu như thế giới tôi đang thấy bỗng dưng mờ đục. Như trong một bức ảnh cũ, đó là một thế giới chẳng liên quan đến tôi. Kiểu như tôi vừa mới chào tạm biệt thế giới mà tôi đã sống bấy lâu nay.

“Mình ngờ rằng do thứ đó lắm à.”

Cuốn vở vẫn còn nằm ở nhà tôi.

Cuối cùng tôi mang cuốn vở đó về nhà, nhưng tôi cột chặt nó bằng sợi dây trừ tà của Yoishi vì quá sợ và ném nó vào tận sâu trong tủ. Tạm thời cuộc sống của tôi sau đó khá tĩnh lặng và không có gì xảy ra… nhưng tôi phần nào vẫn còn lo lắng về điều đó. Có lẽ đó là lý do tôi hay thấy những điều bất thường.

Lúc đó có một người ngồi kế bên tôi.

Tôi vô thức nhích sang một bên để nhường chỗ.

Nhưng khi ánh mắt tôi thấy đôi giày đã cũ mòn tim tôi đập loạn nhịp.

Cơ thể tôi đông cứng, tôi không thể di chuyển.

Tôi không nhớ rõ tại sao tôi vẫn còn thở được.

Âm thanh biến mất, và thế giới lại bị bao phủ bởi một màn sương trắng.

Tôi vẫn tiếp tục ngồi cạnh thứ đó.

“Trời đẹp thật.”

Sau một quãng thời gian dài như cả thế kỷ thì có người đến bắt chuyện với tôi.

Tôi ngẩng đầu dậy và nhìn thấy đó là Ishikawa, bạn học chung lớp ngoại ngữ với tôi, đang mỉm cười.

Cậu ta là kiểu sinh viên điển hình trong một trường đại học điển hình.

“Cậu ổn chứ…?”

“À, ừ…”

Cơ thể tôi giờ đã có thể di chuyển. Khi tôi nhìn sang bên cạnh thì ở đó chẳng ai ngồi cả. Tôi nắm tay lại và mở ra, di chuyển được. Tuy nhiên lòng bàn tay tôi đầy mồ hôi.

“Mới xong việc à?”

“Không.”

“Trông như cậu bị thiếu ngủ.”

Hahaha, Ishikawa cười to. Cậu ta có khả năng rất cao trong việc tạo được cho mình một công việc tốt, một công ty tốt và những mối liên hệ tốt nên khi tôi nhìn cậu ta tôi cảm thấy những nỗi lo của mình mới nhỏ mọn làm sao.

“Ê Nagito, nghe này.”

Cậu ta ngừng lại một chút trước khi nói tiếp.

“Có thể điều chỉnh được đấy.”

Những từ ngữ đó khiến tôi buồn nôn. Tôi cảm thấy có thứ nước bẩn thỉu nào đó rưới vào họng mình. Cảm giác buồn nôn ngập tràn cơ thể tôi, tôi cố hết sức chạy ra khỏi đó.

Lúc tôi đứng lên tôi nhìn kỹ mặt Ishikawa thì trông khác hẳn. Một cái gì đó đen tuyền, không giống người chút nào. Tôi sắp chịu hết nổi rồi, tôi đã chịu đựng đến giới hạn rồi. Tôi nghĩ vậy.

Lúc đó bầu trời nhiều mây hơn. Tôi cứ ngỡ mây đã tan đi và nhìn lên, nhưng hóa ra bầu trời vẫn trong xanh và đầy nắng. Bầu trời trong xanh ấy trải dài ra đến vô tận, nhưng tối đen, như khoảng không gian xung quanh tôi đột ngột tối đen đi vậy. Với cảm giác đó tôi vẫn tiếp tục chạy, chạy ra khỏi trường đến tòa nhà phía tây.

Do đã cắt đứt với Yoishi nên chỉ còn một người khác để tôi nương tựa.

Krishna!

Tôi đến trước căn phòng và đập cửa nhưng không ai đáp trả. Tôi nhìn qua lớp kính mờ đục và lắng nghe nhưng cảm thấy bên trong không có người. Tôi dựa vào tường và lôi điện thoại ra rồi gọi vào số Krishna, số điện thoại viết lên tấm danh thiếp. Quãng thời gian chờ cô nhấc máy cứ dài như vô tận, tôi vừa đợi vừa điều hòa nhịp thở.

“… Xin chào?”

Tôi chỉ muốn khóc khi nghe thấy giọng nói đó.

“Krishna, em gặp chuyện rồi.”

“Sao? Cái gì đã xảy ra?”

“Em nghĩ có ai đó đang ám em.”

Lúc này tôi nhất định sẽ nói hết.

Tôi đã lấy từ bệnh viện một cuốn vở nhưng tôi giữ kín điều đó. Yoishi muốn ném nó đi nhưng tôi lại mang nó về nhà và giờ cuộc sống của tôi đang dần sụp đổ.

Tôi nói hết mọi thứ với cô và van vỉ.

“Em xin chị, hãy cứu em.”

Phía bên kia đầu dây, Krishna yên lặng.

Tôi đã chuẩn bị sẵn tinh thần để nghe mắng “cậu thật vô vọng”. Tôi không quan tâm mình sẽ bị giũa như thế nào, hay bị sỉ nhục như thế nào. Chỉ trông chị ấy có thể đưa ra một giải pháp nào đó.

“À, tôi chỉ có thể nói thế này thôi”.

Tôi nghe giọng Krishna lấp lửng.

“Đó là tôi không thể giúp được cậu.”

“Hơ? Tại sao?”

“Vì lúc này tôi đang ở Aomori.”

“… Hơ?”

Để ý mới thấy giọng cô như ở nơi nào xa lắm.

“Đợi đã… sao chị lại đi Aomori?”

“Để chữa cột sống.”

“Tại sao chị lại đến tận Aomori để chữa cột sống chứ…?”

“Nói thì dài dòng nên thôi. Mà thầy tôi muốn nói chuyện với cậu.”

“Thầy chị ư?”

À à, Krishna từng đề cập đến một lần rồi… chị ấy đang ở với người đó ư?

Trong lúc tôi đang bấn với những suy nghĩ của mình.

“Chào! Một ngày tốt lành.”

Tôi nghe một giọng nam vui vẻ ở phía đầu dây bên kia. Tôi cứ ngỡ mình sẽ nghe một giọng nghiêm nghị, cứ như giọng bà lão cơ đấy, thành ra tôi hơi hụt hẫng.

“Đầu tiên ta muốn kiểm tra tình trạng của cậu, gần đấy có nước chứ?”

“Nước ư?”

Tôi nhìn quanh và thấy một xô nước ở cuối hành lang.

“Dạ có.”

“Được rồi, giờ hãy rửa tay, và rửa sau cổ đi.”

Tôi làm ngay khi vừa được bảo.

“Xong rồi.”

“Tốt lắm, giờ trong khi cậu tẩy rửa cơ thể mình nhớ đừng làm gì cánh tay trái nhé.”

Tôi cũng tuân theo.

“Nhẹ nắm tay lại, và lặp lại câu chú ta nói cho cậu bảy lần.”

Tôi liên tục gật đầu và lẩm nhẩm câu nói đó 7 lần.

“Xong rồi chứ? Giờ thì viết “鬼の字” (chú quỷ) bằng ngón tay phải lên tất cả những ngón của bàn tay trái rồi thổi mạnh vào. Khi làm vậy hãy chú ý lắng nghe.”

Tôi không hiểu, không hề hiểu, nhưng vẫn nhất mực làm theo.

Bàn tay mở của tôi ướt đẫm mồ hôi, còn ngón tay thì cứ giật vì quá căng thẳng.

“… Giờ thì.”

Giọng ông ta bất thình lình hạ thấp.

“Ngón nào đang run rẩy?”

… Ummm

Ngón giữa của tôi đang run rẩy.

Tôi bảo ông ta ngón giữa, và người đàn ông ở đầu dây bên kia chìm vào yên lặng.

“Dạ… alo.”

… Đừng có bất thình lình im lặng thế chứ, đáng sợ lắm.

“Này, bác có nghe cháu nói không? Ngón giữa tệ lắm hay sao chứ?

Tôi gào to, và ở phía đầu dây bên kia vang lên một giọng bất ngờ.

“Biến”

… Ê ê.

“… Alo? à, Nagi!”

“… À, Krishna”

“Cậu nghe tôi không? Cậu ổn chứ?”

Tôi choáng trong một lúc sau khi nghe tiếng hét BIẾN! trong điện thoại.

Tôi đổ sụp xuống.

“… Lão khọm kia đâu rồi?”

Tôi hỏi trong lúc cảm nhận một cơn giận dữ đang trào dâng.

“Thầy đang dùng linh lực để nhìn thấu cậu lúc này đấy.”

Krishna nói ở đầu dây bên kia.

“Chúng tôi không có ảnh nên tất cả những gì chúng tôi có thể làm là thu thập thông tin và đưa ra ước đoán. Chúng tôi vẫn không thể nào đoán ra được cái gì đang ám cậu, và tại sao.”

“Thầy chị có thực sự đáng tin không thế?”

Tôi hỏi, và Krishna cười nhẹ.

“Chịu, có thể những hành vi của thầy ấy hơi quái gở, nhưng tôi đoan chắc rằng những ý kiến của thầy ấy chưa bao giờ sai.”

Tôi không hiểu lắm, nhưng cách cô nói làm tôi bực mình. Phải chăng tôi đang ghen vì sự tin tưởng quá lớn của chị? Hay vì tiếng thét BIẾN! như nói rằng đó không phải chuyện của ông. Tôi không hiểu nên quyết định không tin tưởng ông ta.

“Vậy còn ngón tay run rẩy thì sao?”

Đó là một lời nguyền kiểu Nhật từ… Nó giúp cho thầy có thể biết được loại ma quỷ nào đang ám cậu.

“Vậy ông ấy nói biến nghĩa là gì?”

“Thầy nói thầy không dám tin nữa – nhưng ngón giữa không phải ma quỷ thông thường đâu.”

“Không phải ma quỷ thông thường… tức là sao?”

“Theo ý kiến tôi có thể là thần đấy.”

“… Hơ?”

“Một vị thần hùng mạnh hay ác thần, dù trường hợp nào đi nữa đó không phải là một vị thần không mục đích được.”

Ơ, thế tại sao lại ám em – Tôi tính hỏi thế, nhưng sực nhớ ra.

Đêm đó tôi và Yoishi đột nhập vào ngôi đền và cắt đi một đoạn dây trừ tà. Nhưng đợi đã, tôi đâu có cắt nó, và tôi đã xin lỗi rất nhiều lần. Tôi biết tội danh này thật khó có thể bỏ qua, nhưng thế này thì đi quá xa rồi.

“Dù thế nào đi nữa chúng tôi sẽ sớm về Tokyo. Chắc phải tối mới đến nên hãy lấy giấy ra ghi lại những gì tôi sắp nói đây.”

Tôi lục túi nhưng chẳng có tờ giấy nào, thành ra tôi mượn đỡ cây bút và tờ giấy từ một nữ sinh cạnh đó.

Khi tôi nói sẵn sàng với Krishna ở đầu dây bên kia.

“Đầu tiên, hãy ném cuốn vở đi.”

Cô nói thế.

“Ở một nơi mà không có người nào đặt chân đến được. Bãi rác thải cậu và Yoishi từng đến chắc được đấy.”

Nhưng tôi vẫn còn một chút băn khoăn.

“Em phải làm vậy thật ư?”

“Tôi hiểu cảm giác của cậu. Nhưng chính nó là căn nguyên của mọi sự.”

“Tại sao… Tại sao cậu bé đó?…”

“Nhiều khả năng vô số linh hồn đang tích tụ trong cuốn vở đó.”

Tôi cảm thấy những từ ngữ đó đang kết nối dần lại những mảnh vụn thông tin.

“Tôi từng nói với cậu rồi, ma quỷ mất đi mục đích đang cố tìm cho mình một mục đích. Tôi không biết chữ trên tường do ai viết. Nhưng những chữ đó đã tạo ra cho ma một mục đích nhất định, và nhiều khả năng chính nó là nguồn cơn mọi thứ.”

… Ra thế, hóa ra mọi sự là như vậy.

Đó là lý do tại sao Yoishi nói nên ném nó đi.

Và Krishna nói những chữ đó vô cùng tồi tệ.

Tôi cố gắng kìm nén những lời phản bác chuẩn bị buột ra khỏi miệng.

Cậu bé ấy, cũng như tôi, cậu bé đang đau đớn. Cậu bé cần được giúp đỡ, cậu bé chỉ muốn cười đùa và chạy nhảy mà thôi.

“Nagi, nghe này. Cậu bé đã chết rồi.”

Cô la lên.

“Cậu bé không còn trên thế giới này nữa. Khi nào cậu vẫn còn thương hại cậu bé đó cậu sẽ không thể nào xua đuổi được con ma đang ám cậu đâu.”

Tôi.

Tôi phải.

Tôi sẽ…

Tôi muốn cãi lại nhưng khi tôi mở lòng bàn tay trái ra tôi thấy ngón giữa còn run dữ dội hơn.

“Dạ, chị Krishna.”

Tôi nói với một giọng run rẩy.

“Ngón giữa run dữ dội lắm.”

“Hơ…?”

Lúc này trong điện thoại chợt tràn ngập tạp âm.

Bất thình lình tôi nghe thấy một âm thanh như một thứ gì đó trồi lên mặt nước.

“Hơ… Alo?”

“Alo…”

Ở một nơi nào đó xa xăm tôi nghe được giọng Krishna, nhưng giờ đã không còn là một cuộc đối thoại nữa.

Tạp âm, rồi những âm thanh bùng bục. Trộn lẫn vào đó là một giọng nói nhỏ rí. Vô số những giọng người đang hợp lại…

“Đừng cố lắng nghe…”

Krishna bất thình lình gào lên.

“Đừng… đừng nghe ư. Thế em phải làm gì đây?”

Rồi điện thoại ngắt.

“K… Krishna?”

Tôi cố gọi lại nhiều lần nữa, nhưng không tài nào liên lạc được


Chương 11[sửa | sửa mã nguồn]

… Tôi phải làm gì đây?

Mặt trời đã lặn, tôi cố bám vào những giọt ánh sáng cuối cùng, nhưng tôi chẳng biết mình phải đi đâu đây.

Dù sao tôi cũng phải đến chỗ có người – càng nhiều người càng tốt.

Và thế là tôi cố lê thân tới giảng đường ở phía bên kia sân.

Tuy nhiên…

Bước chân tôi dừng lại ở phía trước tấm cửa kính dẫn vào giảng đường.

Bên trong giảng đường, thật kỳ quặc khi có khoảng 100 sinh viên đang ngồi học, còn giáo sư thì đang viết gì đó trên bục giảng. Tôi có thể nghe thấy tiếng ghi chép sột soạt và tiếng phấn nghiến kin kít trên mặt bảng. Giảng đường im ắng với những âm thanh vốn dĩ rất đặc trưng của nó.

Tôi không thể vào lớp được.

Tôi cảm thấy xấu hổ. Tôi cảm thấy xấu hổ với gia đình. Tôi vò đầu bứt tai. Tôi lên Tokyo trái ý gia đình, và giờ đây còn đang phải mắc nợ chị. Học phí là một khoản tiền mà nhà tôi đâu dễ trả? Còn tôi đang làm gì đây? Tôi bị những chuyện kỳ bí quyến rũ, đến những nơi vốn dĩ tôi không nên đến và vứt bỏ mọi thứ một cách nửa vời, để rồi bị ám. Những thằng ngu rồi sẽ sống một cuộc sống ngu dốt.

Tôi có thể quay về không?

Quay về nơi vốn dĩ tôi thuộc về.

Yoishi đã nói, Krishna đã nói, lý ra tôi nên vứt quyển vở đó đi, nhưng tính trẻ con trong tôi cản lại, nó cứ gào lên rằng điều đó không đúng đâu. Một phần trong tôi muốn ném nó đi, còn phần khác muốn giữ nó lại, lại còn cả cái thằng tôi thiếu quyết đoán nữa. Chính những cảm xúc phức hợp ấy hành hạ tôi, tôi đã làm phiền quá nhiều người, và chính tôi càng ngày càng dạt xa ra khỏi con đường vốn dĩ tôi phải đi. Những ý niệm trong đầu tôi cứ đấu tranh liên miên không dứt, chúng đánh nhau, đâm nhau, xé toạc lẫn nhau ra. Một cuộc chiến thảm khốc đang diễn ra và cuối cùng tất cả các ý niệm đều tan biến. Cuối cùng tôi ngừng lại, không suy nghĩ nữa, và thằng tôi trống rỗng ấy đang nhìn chằm chằm vào lớp học – và thấy trong đó một thằng tôi khác.
Vị trí tôi hay ngồi – tuốt phía xa bên phải dãy thứ năm tính từ hàng đầu.

Tôi đang ngồi đó.

Với một cái nhìn vô tư lự, có vẻ chán nản. Tôi đang ngồi học.

Lúc đó tôi cảm thấy một cái gì đó bên trong mình sụp đổ.

. Mọi thứ đảo ngược rồi ư?

. Tôi là con ma, còn thằng ngồi trong kia mới là thực?

Tôi không còn khả năng phân biệt được đâu là thực tại nữa. Tôi cảm thấy như có một cái gì đó đang được tạo thành sau khi bộ phim kết thúc. Thực tại của tôi liên kết với thế giới chỉ bằng một sợi chỉ mảnh, muốn cắt nó quá dễ dàng. Như người bạn của Zippo ấy, một ngày nào đó sợi chỉ của anh ta bị đứt, và anh ta không còn đường quay lại nữa.

Tôi yếu ớt quay người đi khỏi giảng đường và ngồi xuống băng ghế đá.

Tôi lấy hai tay ôm đầu. Tôi có thể nghe thấy âm thanh xe cộ, còn những hàng cây tối, những bảng thông báo, những chậu hoa trước mặt tôi cứ như những dụng cụ do người khổng lồ làm ra.

Quang cảnh bình thường của nơi nay hoàn toàn biến mất hẳn.

Cuối cùng tôi cũng hiểu được điều đó kinh khủng đến thế nào. Tôi thấy shock, tôi không còn biết mình đang đứng ở đâu. Tôi nhận ra rằng mình hoàn toàn vô nghĩa. Lúc đó tôi thậm chí còn không thể khóc, bởi điều đó nghĩa lý gì đâu. Một thứ vô nghĩa làm một điều vô nghĩa để được cái gì? Hư vô chỉ sản sinh ra hư vô mà thôi.

. Cảm giác sợ hãi như thế nào vậy?

Yoishi từng hỏi tôi như thế.

Yoishi, giờ tôi đã hiểu.

Đây chính là nỗi sợ, sợ đánh mất nơi mình đang sống.

… Chính nó.

Tôi ngẩng đầu lên, và thấy trước mặt mình một gương mặt trắng ngần.

Mái tóc đen, dài của Mitsurugi Yoishi đang tung bay trong gió, và đôi mắt đen láy của cô đang nhìn vào tôi.

“Cứ thế này anh sẽ chết.”

Buổi tối, hình ảnh cô nữ sinh cấp ba trong bộ đồng phục nổi bật hơn hẳn trong sân trường đại học.

Những sinh viên đại học đi ngang qua đều liếc nhìn chúng tôi một cái.

“Tại sao anh lại muốn mang theo bóng tối của người đó – để rồi phải khổ đau đến thế?”

Đôi mắt đen như hạt huyền của Yoishi thiếu hẳn sự trống rỗng thường nhật.

Thay vào đó là một thứ ánh sáng muốn biết một điều gì đó trên cả “nỗi sợ”.

“Tại sao…”

“Tại sao ư…”. Tôi có biết đâu, chính vì thế tôi mới đau khổ đến như vậy. Tôi không thể trả lời được câu hỏi đó ngay lúc này. Vì thế tôi cứ nói mà không hiểu tại sao.

“… chẳng phải như thế là bình thường ư?”

“… sao?”

“Nếu nhìn thấy một ai đó mang vác nặng… chẳng phải ta thường dừng lại giúp đỡ sao?”

“Ngay cả khi điều đó quá sức của anh?”

Những từ đó khiến tôi cứng họng.

Tôi không biết. Chính vì điều đó tôi mới can thiệp vào quá nhiều chuyện một cách nửa vời. Thế tốt nhất tôi không nên thò mặt vào chứ gì? Phải vậy không?

“Quá sức anh ư… chết tiệt.”

Tôi vò đầu bứt tai.

“Không phải anh cố tình can thiệp vào tất cả mọi việc. Vì anh có một nguyên tắc…”

“Nguyên tắc?”

“Vì nếu chúng ta làm việc một cách tự nguyện… chỉ có thể cho bạn mình mà thôi.”

Tôi ngạc nhiên khi mình có thể thốt ra những lời nói đó.

Thực sự cậu bé đã chết kia đâu phải bạn tôi. Tôi còn không biết cậu bé trông như thế nào chứ nói gì đến bắt chuyện với cậu ta. Nhưng tôi chia sẻ nỗi đau của cậu bé. Tôi cũng ở trong trạng thái đau khổ tương tự. Một đứa trẻ cảm nhận được tử thần kề bên thì điều ước của cậu bé đó không phải là chuyện dành cho một ai khác nữa rồi. Hãy chữa lành cho em. Khi tôi lần đầu tiên nhìn thấy dòng chữ đó nó đã khắc sâu vào tâm khảm tôi rồi.

Anh không thể làm được gì cho em, nhưng anh có thể ở cạnh em.

Vì thế tôi có thể mang quyển vở theo mình. Mẹ luôn ở cạnh tôi hàng giờ liền, nắm lấy tay tôi cho đến khi cơn đau dứt hẳn là bến đỗ bình yên duy nhất của tôi. Chỉ cần có một người bên cạnh thôi thì có thể vươt qua được mọi điều. Tôi muốn nói với cậu bé điều đó.

“… Anh thật ngốc.”

Tôi bắt đầu khóc.

“Ngốc quá”. Tôi lặp lại.

“Đúng, điều đó thật thiếu logic.”

Yoishi thì thầm, rồi bất thình lình lôi điện thoại di động từ trong túi ra.

Tôi cứ ngỡ cô sẽ gọi điện cho một ai đó, nhưng bất ngờ sau đó cô di chuyển ngón tay với một tốc độ kinh hoàng.

Tôi cứ ngỡ cô đang nhắn tin cho ai đó, nhưng tốc độ các ngón tay thật quá nhanh. Yoishi tiếp tục ấn phím không ngừng nghỉ, cứ như một con búp bê bị hỏng chỉ có thể làm đi làm lại duy nhất một động tác. Một giọt mồ hôi xuất hiện trên trán cô, vướng vào tóc cô, mà cô vẫn đứng đó không di chuyển, đứng thẳng với hai chân dang ra một chút. Chỉ có ngón tay của cô cử động với một tốc độ không tưởng tượng nổi.

Tôi nhìn, há hốc mồm.

Mọi thứ vẫn tiếp diễn khoảng một giờ nữa.

Bóng tối giờ đã phủ trùm quanh chúng tôi, thỉnh thoảng có bảo vệ đi tuần ngang qua, lúc đó tôi chỉ có thể cúi đầu nói “Đợi em ấy thêm chút nữa đi ạ.”. Trông các ngón tay của cô di chuyển cứ như nói lên tính khẩn cấp của vấn đề.

“Này, em không sao chứ?”

Tôi hỏi, và cô gật nhẹ đầu.

“… Em đang làm gì thế?”

Nhưng cô không trả lời, thay vào đó nói một câu vô nghĩa: “thật tiện lợi.”

“Nhưng thế này thì mọi thứ sẽ được giải quyết.”

Và sau đó.

Đôi mắt Yoishi trợn ngược và cô bất tỉnh nhân sự.

Đêm hôm đó.

“Cậu ổn chứ?”

Krishna gào lên và xông vào phòng tôi, ngay khi thấy Yoishi nằm trong chăn thì miệng cô há hốc.

“Ơ… ối… cậu.”

“… Dạ?”

“Cậu, với một nữ sinh cấp ba… cậu nghiêm túc đấy chứ! Cậu mang một nữ sinh cấp ba về phòng là ý gì hả! Rồi cô bé lại còn.. ng… ngủ trong chăn cậu nữa!”

Mặt cô đỏ dừ lên khi đang gào.

Phải chăng chị ấy rất kém khi đề cập đến những chuyện như thế?

Sau đó Karasu đến.

Thay khăn ướt trên đầu Yoishi xong cô bắt đầu giải thích.

“Khi tôi đến lấy đồ của mình thì thấy Nagi cõng cô bé này về và gào lên “cô ấy ngất rồi, ngất rồi.” Tôi nhìn kỹ thì thấy cô bé này đang bị ốm nhẹ. Phòng tôi và nhà kho lại chẳng có chăn nên tôi cho cô bé uống thuốc và để cô bé nằm đây.”

Mọi thứ như thế đấy. Tôi ngồi thẳng lưng và nhìn Krishna đầy hậm hực.

“Tôi… tôi xin lỗi. Cậu ổn chứ?”

Cô nói thế, và Krishna đặt cái túi du lịch vào một góc phòng rồi nhìn tôi. Tôi cảm thấy có một chút bất cân xứng giữa đầu và vai cô.

“Em không biết… Nhưng Yoishi nói rằng như thế mọi thứ sẽ được giải quyết.”

“Nói gì cơ?”

“Em không rõ em ấy làm gì, và thực sự không hiểu được tại sao em ấy làm thế.”

Krishna ngồi xuống thở dài. Có vẻ như cô đã lao bổ về đây từ Aomori. Tôi cảm thấy có lỗi về điều đó.

“Em xin lỗi. Em làm phiền chị nhiều quá.”

Tôi cúi đầu thật thấp còn cô nói đầy vẻ trách móc “dĩ nhiên rồi”.

“Mọi sự thật lạ lùng. Tôi không thể gọi điện cho cậu được nữa, điện thoại của chúng tôi bỗng dưng hỏng – Nhưng tôi cũng muốn truyền đạt lại cho cậu lời thầy tôi nói. Kết quả của kiểm tra linh lực cậu.”

Cô lôi ra một tập giấy dày và bắt đầu đọc.

“Đầu tiên – kết quả của phép “Shishoushikibetsunodaji”, cậu nói rằng ngón giữa bị run. Ngón giữa, như chúng tôi đã nói qua điện thoại hẳn là một vị thần cao cấp hay một ác thần, nhưng sau đó cậu nói ngón giữa ấy còn tự cử động nữa, đúng chứ? Nếu cậu nói điều đó sớm hơn hẳn chúng tôi đã cho cậu nghe kết quả khác.”

“Ý chị là sao?”

“Một con ma sống.”

“… Hơ?”

“Không, đợi đã.”

“Ma sống? Tức khi sự ghen tị và ghét bỏ trở thành dạng linh hồn…”

“Đúng nó rồi đấy. Người khơi mào ra nó cũng hẳn không nhận ra được điều đó. Một kiểu cản trở linh lực khá phiền phức đây.”

Krishna nói tiếp, nhưng tôi không hiểu.

“Nói cách khác? Em đã phải chịu đựng điều đó còn kẻ gây ra điều đó sống vui vẻ mỗi ngày ư?”

“Ừ đúng thế.”

Tôi bất thình lình trở nên giận dữ. Tôi đã phải chịu đựng quá nhiều sự thất vọng và hoảng sợ rồi nên tôi bực mình là lẽ dĩ nhiên.

“Là ai? Để em cho hắn một đấm.”

Tôi nói còn Krishna nhún vai, “chẳng dễ đâu.”

“Cứ tự nhiên đấm vào mặt những kẻ yêu thích những điều kỳ bí trên khắp cả nước đi.”

“… Khắp cả nước ư?”

“Nói chính xác hơn là những người ở Tokyo và phụ cận. Bởi lời đồn về “bệnh viện nguyện ước” lan truyền với một tốc độ nhanh chóng mặt ở Tokyo. Hay nói cách khác mỗi người cảm nhận được một chút hy vọng từ thông tin ngu xuẩn ấy thì những nguyện ước của họ sẽ trở thành một hồn ma sống, tất cả chúng tụ hợp lại dưới mái nhà là bệnh viện đó và chúng trở thành một đám linh hồn cực lớn.”

“Vậy người đàn ông mặc kamishimo mà em thấy…”

“Hẳn là một con ma trôi nổi trong khu vực đó. Với một đám linh hồn thì dạng có vị thế nhất là dạng còn lưu lại được nhiều ký ức nhất. Tôi có nói ma lững lờ trên bầu trời khi họ mất đi mục đích của mình, nhưng về cơ bản thủ phạm chính của vụ này chính là một linh hồn cực lớn. Con ma trôi nổi to lớn đó kết hợp với những hồn ma sống tạo ra một huyền thoại về “những điều ước có thể thành hiện thực”, và trở nên hùng mạnh ngang ngửa với các vị thần.”

Tôi kinh ngạc trong khi Krishna lật trang tiếp tục đọc.

“Và thêm nữa, có một thiết bị giúp khuếch đại những linh hồn sống đó.”

“Thiết bị ư?”

“Mạng Internet.”

Krishna đẩy gọng kính đỏ của mình lên bằng ngón giữa và nhìn tôi chăm chú.

“Ôi, điều này nghe thật ngu ngốc – chính những lời đồn thổi về bệnh viện đó ở trên mạng. Không phải là quăng một điều gì đó ngẫu nhiên vào bệnh viện ở vị trí nào đó là đủ để nguyện ước toại thành, và thực sự chẳng có nguyện ước nào của ai trở thành sự thật cả. Tuy nhiên ở một nơi có nhiều xúc cảm như thế thể nào mà chẳng tồn tại một hai hồn ma kia chứ. Thế là họ đến đó với những điều ước ích kỷ của họ và cuối cùng bị tổn thương bởi chính những điều đó. Hạng người gì vậy chứ?”

… Rác rưởi.

Mọi thứ dần sáng tỏ.

Dần dần, cảm giác hy vọng càng tăng đến mức bùng nổ. Họ đến đó, vượt qua nỗi sợ để rồi chẳng có gì xảy ra cả. Điều ước chưa bao giờ thành sự thật. Tôi cảm thấy xấu hổ vì đã quá tin vào những chuyện đó – nhưng có những kẻ không muốn chấp nhận rằng chỉ có mình bị lừa.

“Phải – chính những cảm giác tiêu cực đó đã tụ hợp lại để tạo thành dòng chữ trên tường. Những nguyện ước méo mó đó đã chuyển hóa thành ác tâm, và có khi còn kinh khủng hơn nữa. Thế là ra đời huyền thoại về “bệnh viện nguyện ước.”

Ra đây là lý do Yoishi nói “đáng tởm.”

Ra đây là lý do Yoishi nói ma tồn tại ở trên mạng.

Đến đây thì tôi đã hiểu, nhưng vẫn còn nhiều bí ẩn khác chưa được giải thích. Kiểu như tai nạn ở bệnh viện năm ngoái. Tại sao chỉ mình Yoishi biến mất trong mắt người khác, và có sự không trùng khớp về ký ức? Phải giải thích điều đó thế nào đây?

Tôi hỏi, và Krishna nhìn tôi đầy nghi hoặc. Hẳn cô đang lo về trạng thái tinh thần của tôi, nhưng tôi vẫn cứ van nài.

“Nói em biết đi. Ý em là nếu những điều đó vẫn chưa được giải quyết thì khéo em chết vì shock do những hình dung của mình mất.”

“À, ừ… trí tưởng tượng của cậu cũng phong phú thật đấy.”

Cô nạt tôi và tiếp tục giải thích.

“Rất đơn giản, vì Yoishi đã đi cùng với những hồn ma sống.”

Những từ đó khiến tôi nổi da gà.

Trong bóng đêm vô tận ấy…

Tôi hình dung Yoishi đi cùng với những hồn ma sống thích thú với những ý nghĩ kinh hoàng.

“Những người bạn đi cùng Yoishi hẳn đã đến nơi cho rằng sẽ hoàn thành nguyện ước của mình. Nói cách khác khi họ thấy dòng chữ trên tường họ nghĩ cần thêm gì nữa để điều ước của mình trở thành hiện thực. Điều ước ám ảnh họ quá lớn, hẳn là Yoishi đã thấy được điều đó.”

Krishna nhìn Yoishi đang ngủ với một cái nhìn đầy ganh tị.

“Cô bé có thể thấy được những hồn ma.”

“Thế người bạn của Zippo luôn lảm nhảm Yoishi…”

“Hồn ma sống là một đám những ý thức xấu xa của con người không muốn người khác biết. Nhìn cô bé nói những điều đó với cậu mà xem.”

Tôi nhớ những điều mà Krishna đã nói cách đây khá lâu.

Yoishi dễ dàng vượt qua ranh giới ấy.

Lời nói của Yoishi chứa đầy những bí ẩn mà người thường không nên biết.

Nên những câu nói của cô luôn khiến tôi, người đứng ở phía bên này, dao động.

Tôi may mắn vẫn còn đứng được ở phía bên này, nhưng…

Khả năng tôi không thể quay trở lại thế giới này vẫn còn bỏ ngỏ.

Và người bạn của Zippo thì không thể nữa rồi…

“Dù thế nào…”

Krishna nói, gãi đầu.

“Trong trường hợp này chúng ta cũng có một phần lỗi. So với những chuyện kinh dị cũ cần có thời gian để chuyển đổi và phát triển thì những chuyện kỳ bí bây giờ được phát tán rất nhanh trên mạng, thế là chúng bùng nổ với một tốc độ chóng mặt. Không có một gốc rễ nào đằng sau chúng cả. Đó chỉ là một post vớ vẩn của một ai đó rồi từ đó gây ra phản ứng dây chuyền và trở thành một bãi đáp để từ đó có thể triệu hồi một hồn ma thật. Người ta nói rằng bóng tối không rõ nguồn gốc chính là nỗi sợ thực sự đối với thế giới những điều kỳ bí – nhưng trong trường hợp này mọi thứ khởi nguồn từ việc xuất hiện dấu hiệu khi có sự tập hợp lại.”

“Dấu hiệu đó chính là hàng chữ trong quyển vở ư?”

Tôi hỏi, và Krishna buồn bã gật đầu.

“Đó là cảm xúc bị dồn nén của cậu bé.”

… Hãy chữa lành cho em.

Những từ ngữ cô đơn ấy lại một lần nữa xuất hiện trước mắt tôi.

Muốn chơi bên ngoài, muốn ra viện, muốn đi học, muốn được ăn nhiều, muốn chơi game.

Rồi cậu bé chỉ có thể ước những điều đó trong cay đắng.

“Những từ ngữ thuần khiết nhưng đầy sức mạnh, người Nhật xưa gọi đó là sức mạnh của ngôn ngữ.”

Krishna kết luận.

Im lặng ngập tràn khắp phòng, trong phòng giờ đây chỉ còn tiếng rù rì của tủ lạnh.

“Nhưng mà.”

Krishna nói tiếp, còn chúng tôi ngồi đó trong im lặng.

“Phải chăng việc đó có thể giải quyết được mọi thứ?”

… Đúng vậy.

Thực sự bản thân tôi cũng nghi ngờ. Liệu có khả thi không khi thanh tẩy một linh hồn thần thánh? Yoishi đã làm gì trên chiếc điện thoại của cô? Sao trông cô lại có vẻ thỏa mãn như thế trước khi bất tỉnh, nói rằng “thật tiện lợi” vẫn còn làm tôi băn khoăn.

“Đúng”, Krishna vừa nói vừa nhìn về gương mặt ngủ như chết của Yoishi.

“Cô bé nói cô bé đã giải quyết hết mọi thứ, đúng không?”

“Dạ”

“Hừ…”

Đẩy gọng kính vốn dĩ đã trượt xuống lên lại, cô thở dài.

“Rồi chúng ta cũng sẽ biết cả thôi. Thực sự tôi cũng không cảm thấy có nhiều điều lạ lùng ở cậu, và cá nhân tôi cũng thấy tò mò về cái cách Mitsurugi Yoishi thanh tẩy mọi thứ nữa.”

Tôi dần cảm thấy mệt mỏi vì cứ mãi suy nghĩ về những điều phức tạp. Thân thể của tôi mỏi nhừ, còn trí óc thì vẫn chưa được thông suốt. Tôi có thể ngủ ngay bất kỳ lúc nào.

“Nagi à, nếu cậu muốn ngủ thì qua phòng tôi.”

Karasu cười to, còn tôi ngáp dài do cảm thấy nhẹ nhõm.

“Cậu sẽ không thể chịu nổi nếu ngủ chung phòng với một nữ sinh trung học, đúng chứ? Tuổi trẻ mà.”

Cô… cô… cô ta nói cái gì thế?

Tôi muốn phản bác, nhưng Krishna nói trước.

“Cậu… cậu không đươc thế Nagi! Thật… thật thô bỉ… cậu không được!”

Mặt cô đỏ dừ khi nói những lời đó, Karasu giúp cô hạ hỏa rồi đến ngồi cạnh Yoishi. Cô thay mặt khăn và mỉm cười.

“Ra Yoishi là cô bé này đây. Trông cô bé ngủ mới dễ thương làm sao.”

Karasu thì thầm với một cái nhìn trìu mến, nhưng…

Thôi thì nếu từ bỏ thói quen nôn mửa và chịu khó tắm mỗi ngày thì tôi cũng đồng ý.

“Nagi này.”

Krishna nói từ sau lưng tôi.

“Cậu đã làm quá nhiều rồi.”

“Tôi sẽ chịu trách nhiệm đưa quyển vở đó về nơi nó thuộc về. Tôi sẽ không bất kính với nó, được chứ?”

Bất thình lình tôi cảm thấy muốn khóc.

Nên tôi quay mặt đi hướng khác và gật đầu liên tục.

Sau đó mỗi ngày cơ thể tôi ngày một nhẹ nhàng hơn.

Những chuyện lạ thường không còn xảy ra nữa. Tôi không còn gặp người đàn ông trong trang phục võ sĩ, cũng chẳng còn nghe thấy tiếng sáo, không thấy những kẻ kỳ dị và hơn tất cả thế giới trước mặt tôi đầy vẻ rạng ngời để tôi có thể lang thang đây đó.

Nhiều ngày sau, khi tôi đã hồi phục được khá nhiều thì trên con đường đến phòng của Krishna ở khu nhà phía Tây tôi đi ngang qua trường dự bị. Tôi nhìn những học sinh cấp ba đi ngang qua và nhớ về Yoishi.

Sáng hôm sau, khi tôi và Karasu quay lại phòng tôi thì Yoishi đã đi rồi. Không để lại một bức thư hay gì cả, nhưng chăn đã được gấp gọn. Tôi sợ hãi đánh hơi, nhưng chỉ còn mùi xà phòng vương lại trong phòng mà thôi. Đó cũng là lần cuối tôi gặp cô.

… Ít nhất tôi cũng muốn nói lời cảm ơn cô.

Đó là suy nghĩ của tôi, tôi đứng đợi Yoishi ra nhưng không thấy. Cuối cùng tôi bỏ cuộc và hỏi một học sinh ngẫu nhiên về Mitsurugi Yoishi.

“Hẳn bạn ấy vẫn còn trong thư viện.”

Tôi nghe thế. Cô là một học sinh có vấn đề và ít khi đến trường. Từ cô tỏa ra một khí chất cô không muốn tiếp xúc với học sinh khác, vốn dĩ là một điều tôi có thể hình dung ra được.

Thế là tôi nhanh chóng chạy đến thư viện thành phố vốn chỉ cách chỗ tôi năm phút đạp xe.

Tôi băng ngang qua quầy lễ tân và nhìn quanh những dãy ghế rồi tìm thấy Yoishi ngồi gần ô cửa sổ ở phía xa. Cô đang đọc một quyển sách khá dày.

“Chào, em đang đọc gì thế?’

Tôi gọi, và cô trả lời không nhấc đầu lên.

“Bản chép tay của Kurten.”

“Ai vậy? Một tác giả nào đó à?”

Tôi hỏi khi ngồi đối diện với cô, còn cô lắc đầu.

“Một tên sát nhân hàng loạt nổi tiếng người Đức. Phương thức giết người của hắn bất thường đến nỗi người ta không thể bắt giam được hắn cho đến khi hắn tự thú.”

“Cách thức Kurten xuất tinh khi giết người thực sự rất thú vị.”

Tôi liếc nhìn vào và thấy chủ yếu những hình ảnh gớm ghiếc đen trắng chỉ khiến tôi muốn nhìn ra chỗ khác.

“Thôi thì.”

Tôi lầm bầm và nói những gì tôi muốn nói.

“Anh không biết em đã làm gì nhưng cơ thể anh thấy nhẹ nhàng hơn. Anh không còn thấy những thứ quái đản nữa. Krishna đã giải quyết vụ quyển vở rồi. Dù thế nào đi nữa em đã giúp anh quá nhiều. Anh cảm ơn em.”

Tôi cúi đầu.

“Thế là tốt rồi.”

Cô lầm bầm, chụp lấy túi và quyển sách và đứng lên.

Cô cẩn thận trả lại quyển sách về kệ và bước ra cửa.

… “Thế giờ em làm gì?”

Tôi muốn hỏi cô điều đó, nhưng lần này tôi kìm lại được. Krishna nói tôi không hề biết cách học hỏi, nhưng điều đó chưa hẳn đúng. Tôi vẫn còn khả năng để tiến lên. Tôi biết rõ tôi tiến xa được đến đâu. Và lần này tôi đã nhận được một bài học đau thương nên tôi cố kìm hãm mình nhìn cô bước đi xa dần.

Tuy nhiên đi được một đoạn có vẻ cô đã nhớ ra điều gì đó rồi đột ngột quay người lại.

Cô đến gần tôi, tựa vào tôi rồi thì thầm vào tai tôi.

“Anh không nên vào những site liên quan đến bệnh viện đó trong một khoảng thời gian.”

“… Hơ?”

“Tạm biệt.”

Và chỉ với câu nói đó, cô đi khuất.

Tôi ngơ ngẩn đứng đó trong một lúc.

Nhưng sau đó một nỗi tò mò vô cùng mạnh mẽ trồi lên.

Không không, ngừng lại đi. Tôi vốn là loại người cứ hăng hái xông lên khi người ta bảo không được đi. Tôi vốn dĩ đã như thế trong suốt cuộc đời mình. Và dĩ nhiên tôi có thể hình dung được rằng mình sẽ hối tiếc vì đã làm điều đó. Nhưng… tôi nhận ra rằng mình đã móc điện thoại ra khỏi túi. Chỉ một chút thôi, chỉ liếc nhìn một chút thôi, và nếu cảm thấy có nguy hiểm tôi sẽ bỏ chạy ngay. Tôi dặn mình thế.

Ngay lập tức tôi vào mạng và search ngẫu nhiên “Hachioji”, “bệnh viện bỏ hoang”, “nguyện ước”. Một loạt những trang trước đó tôi đã vào xuất hiện và tôi mở ngay trang đầu tiên.

Tuy nhiên…

“Cái quái gì…?”

Tôi vô cùng ngạc nhiên, và mở những trang kế tiếp.

“… cũng thế.”

Mỗi site đều có một thread về bệnh viện bỏ hoang giờ đã không còn ai post bài. Thời điểm không ai post thêm gì nữa đứng lại từ một tuần trước. Thời gian hoàn toàn khớp với thời điểm Yoishi sử dụng điện thoại.

“Con bé viết mấy dòng này ư?”

Cảm thấy sợ hãi, tôi tiếp tục đọc.

Và ngay dòng đầu tiên tôi đã hiểu ra.

Tất cả chúng đều bắt đầu từ một dòng chữ nổi tiếng.

“Chỉ một mình bạn phải tự chịu trách nhiệm khi đọc những dòng này. Hãy hiểu rõ điều đó trước khi tiếp tục.”

Kiểu truyện kinh dị tự chịu trách nhiệm quá nổi tiếng trên mạng đây mà.

Họ nói rằng một khi đã đọc thì chính bản thân cũng được trải nghiệm những hiện tượng bất thường, và ở đó có một cái gì đó không ăn khớp. Một số cho rằng chính những dòng chữ chứa đựng những từ có khả năng triệu hồi hồn ma, và số khác lại cho rằng những từ đó được viết ra để gọi đến những linh hồn bảo vệ.

Tôi đọc thêm một đoạn và đã hiểu ra ngay lập tức. Ai đọc nó cũng thấy rằng đây chính là một câu chuyện tựa như bệnh viện bỏ hoang vậy.

“… Một ý tưởng đúng chuẩn nhỉ?”

Để loại bỏ những tin đồn về bệnh viện bỏ hoang thì tốt nhất hãy biến nó thành một nơi bị nguyền rủa.

Đó là câu chuyện về một cô gái vốn gắn bó mật thiết với “bệnh viện bỏ hoang” để rồi sau đó bước dần vào con đường của sự điên rồ.

Tôi bị thu hút vào ngay từ những dòng đầu tiên. Những từ ngữ chứa đầy sự thật, và sự mô tả về việc sụp đổ tính cách đầy thuyết phục. Những chuyển đoạn rất thật, và câu chuyện kinh dị mà cô gái kể ra, câu chuyện thực sự với những cảm giác kỳ quặc được viết với một phong cách nó sẽ dẫn tới một cảm giác bất an. Yoishi có thể viết được như vậy sao? Tôi ngạc nhiên, nhưng tôi vẫn muốn đọc cho đến hết.

Trong thư viện, vào buổi chiều tà, tôi nắm chặt điện thoại di động để đọc một câu chuyện. Việc cô sử dụng hiragana để mô tả sự sụp đổ ý thức thực sự kinh khủng, như Algernon vậy. Dù tôi nghĩ thế nhưng tôi vẫn nín thở đọc tiếp. Tôi cảm thấy lạnh gáy khi tiếp tục đọc. Và rồi khi cô gái đối mặt với định mệnh của mình, bước xuống tầng hầm bệnh viện…

Bất ngờ màn hình điện thoại của tôi bị che lại.

Khi tôi nhìn lên thì Yoishi đã ở cạnh đó từ bao giờ, lấy tay che màn hình điện thoại.

Cái nhìn u tối và sâu thẳm đó chiếu vào tôi…

“Anh không nên đọc đoạn kết.”

Đó là những từ ngữ kinh khủng nhất tôi từng được nghe.


Bí ẩn 3: Ghi chép của Quạ[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Những dòng chữ được viết từ đoạn này trở đi, nói một cách đơn giản, đều là ký ức cả.


Bạn biết đấy, chẳng phải bạn cảm thấy thoải mái hơn khi có thể viết ra được những điều mà bạn không thể nắm bắt được ư? Cơ bản đây chỉ là một bản ghi chú để tôi sắp xếp lại những gì mà tôi không thể nghĩ ra nổi dù có cố đến thế nào đi nữa. Nói một cách bình dân đó chỉ là một bản ghi nhớ mà thôi.


Thành ra nếu bạn đọc được những dòng chữ này vì bạn nghi ngờ có uẩn khúc trong cái chết của tôi thì điều đó là vô nghĩa, tôi nghĩ vậy. Dù bạn có tiếp tục đọc đi nữa bạn sẽ không thể tìm thấy được một lời giải thích logic nào xung quanh “cái chết” của tôi đâu. Vì thế có thể cho rằng ghi chép này có thể hiểu rộng như một “lời trăn trối”, nhưng rõ ràng tôi đang viết ra những dòng chữ này tức tôi đâu đã chết – Tôi không hề muốn chết – Tôi đang sống một cuộc sống hạnh phúc đến mức tôi đang lượn một vòng ngắm nghía các cửa hiệu để tìm cho mình một bộ đồ mùa hè dễ thương vừa mới nãy, rồi liếm môi khi thấy bánh nướng của cửa tiệm I Bischero trong khu Ginza và tôi không thể đè nén sự phấn khích khi nghĩ đến buổi offline tối nay. Vậy tại sao tôi lại phải viết nó ra? Tôi chỉ có thể gọi đó là giác quan thứ sáu mà thôi. Tôi không hề có ý định tự sát, nhưng tôi cảm nhận được sự hiện hữu mạnh mẽ của cái chết – đó là cách giải thích duy nhất của tôi.


“À à, hiểu rồi. Cô Karasu là thầy bói nhỉ. Cô đã bao giờ thấy cái chết của chính mình chưa?”


Vài người hỏi tôi điều đó, nhưng điều này không hẳn đúng. Nói chung bói toán là một sự kết hợp giữa sự lạnh lẽo – “ngụy trang cho sự lừa bịp” và sự nhiệt thành – khi dùng “những hiểu biết đặc quyền của người cõi trên”. Đó chỉ là một liệu pháp kỳ quặc kết hợp giữa hai điều trên cộng thêm kỹ năng giao tiếp và truyền đạt nữa. Và bạn biết không, quên vụ cái chết của tôi đi. Tôi thậm chí còn không đoán được mình kết hôn khi nào nữa – à, ừ, chuyện đó, vụ lập gia đình ấy. Đó chính là điểm khởi đầu của ghi chép này.


Bạn biết không, sắp đến tuổi mà sẽ khó khăn khi tôi bán mình với tư cách một cô gái trẻ đẹp. Ý tôi là tôi vẫn muốn lập gia đình chứ. Tôi biết số phận mình không may mắn đến mức sẽ xuất hiện một chàng bạch mã hoàng tử vào một ngày đẹp trời nào đó, nhưng thi thoảng tôi đã từng hy vọng sẽ có lúc mình gào vào mặt Chúa trời rằng “khi nào hạnh phúc sẽ đến với con”, dù chỉ là một cuộc gặp gỡ mà thôi. Và – đúng là thừa nhận điều này thì ngượng lắm, nhưng một ngày nọ tôi quyết định đăng ký vào một trong số những thứ mà chúng ta gọi là web hẹn hò đấy. Thì họ khuyến mãi cho tôi tháng đầu mà. Bạn phải thử mới biết được chứ. Thế là trong quá trình đăng ký tôi khai hết những thông tin cá nhân của mình rồi ngía qua profile của những người khác. Thế rồi tôi cứng đờ, thở dốc. Yêu cầu chiều cao á, trình độ học vấn, lại còn cả tuổi tác nữa chứ? Hơ? Cái gì đây? Đây đâu phải thứ tôi trông đợi! Bạn nghĩ rằng tôi sẽ xuất hiện trong mớ hỗn độn ấy ư? Chẳng phải giá trị bản thân bạn cần phải được đề cao nhiều hơn sao? Kiểu như tôi sẽ cố gắng trở thành vua hải tặc hay trở thành đệ nhất cao thủ hay tôi sẽ bay lên sao Hỏa chẳng hạn. Và không chỉ nói chuyện phiếm, bạn biết đấy, anh chàng khi nói những điều đó sẽ nheo mắt lại và cố gắng biến những điều đó thành hiện thực. Tôi sẽ không hứng thú nếu bạn không phải là kiểu người như thế! Nếu không tôi sẽ chẳng thấy thú vị khi ở bên bạn đâu! Thế là tôi vò đầu bứt tai đầu hàng, dẹp chuyện lập gia đình đi vậy. Thế giới của tôi trở nên tối đen – và điều đó xảy ra.


[Ô, xin chào! Anh chính là anh chàng đẹp trai mà em mong đợi đây!]




[Giấc mơ của anh là bá chủ thế giới. Anh yêu cảm giác tuyệt vọng của con người. Như thi thoảng người ta gào lên “Đồ quỷ dữ” vậy, hahaha]




[Hơ? Xin chào, xin chào? Thế này có quá phô không?]


Dĩ nhiên đây không phải là một cuộc đối thoại, chỉ là chat thôi – tôi nhớ là vậy. Nhưng tôi đã nói từ đầu, đây chỉ là ký ức của tôi, chỉ là một bản ghi chép, ghi nhớ mà thôi. Chỉ là một thứ mà tôi đã ghi nhận lại từ góc nhìn của mình. Nói cách khác khi tôi đang ngồi thừ ra do thất vọng về những trang web hẹn hò thì tôi bắt đầu chat với một kẻ tự xưng mình là ác quỷ.


[Hơ hơ, anh là ác quỷ à? Đẹp trai thật không?]


Tôi gõ vào bàn phím, vô cùng nghi ngờ.


[Hẳn, hẳn rồi! Khi anh còn bé thì ai ai cũng ngưỡng mộ, nói rằng anh đã đưa họ đến tự do thật sự ở vườn địa đàng, và rồi anh đưa họ đến vương quốc ánh sáng.]


[Thế có khi nào anh là người được đồn là hoàng tử địa ngục, kẻ đã từng được gọi là Lucifer?]


[Không không không – chà, nói thế nào được nhỉ. Ngoại hình thì em hãy thử hình dung một chàng trai bạch diện thư sinh, tóc vàng, và đôi cánh vàng. Thế đấy, dễ mà!]


[Chứ không phải một lão hói cố gắng làm cho mình đẹp hơn sao?]


[Ối ối ối, làm gì có!]


… Tôi cảm thấy định mệnh của mình cứ buộc mình đụng phải những kẻ có vấn đề. Thằng cha này giống ác quỷ hơn Lucifer, nhưng từ đây cho đến giờ làm việc tôi vẫn còn thời gian. Cũng đã khá lâu tôi mới chat nên tôi tiếp tục cuộc nói chuyện, nếu hắn là một kẻ phiền nhiễu thì tôi chỉ việc chặn lại.


[Thế quý anh ác quỷ muốn gì nào?]


[À, có thể cho rằng đó là một thứ gì đó đã quên lãng và chìm khuất ở phía sau. Em biến mất mà không đưa lại cho tôi thứ gì đó. Tìm em khó thật đấy!]


[Hừm, thế là em đã gặp anh già trước đây chăng?]


[Anh không già! anh đẹp trai lắm, cảm ơn em! Em vui lòng dẹp bỏ hình ảnh lão hói ra khỏi đầu hộ!]


[Anh biết không, em đã từng hình dung Lucifer như trong tác phẩm Les Tres Riches Heureus du Duc de Berry (Một quyển sách tuyển tập những tác phẩm hội họa của Kitô giáo vào thời phục hưng - ND), nhưng lúc này tôi chỉ có cuốn sách viết về ác quỷ của Sato Arifumi do Kodansha xuất bản.]


[Ê... đợi đã, anh ta hói mà!]


[Anh cũng biết à, bất ngờ nhỉ... Thế - cái gì kia? Em đã gặp anh ở đâu rồi á? Em đã giao cái gì cho anh, linh hồn em ư? Em đã giao kết với anh khi nào?]


[À à, về chuyện đó thì thật là phiền nhiễu. Anh chẳng biết truyền thuyết ác quỷ mong muốn có được linh hồn bắt đầu từ khi nào. Anh buồn lằm nhé, anh có bao giờ mong muốn điều ấy đâu.]


Trong khi chat tôi nhìn vào URL của site mà tôi đang kết nối. Đó là một trang mà tôi chưa hề nghe nói tới. Và lịch sử lướt web của tôi cho thấy rằng tôi nhảy sang đấy từ trang web hẹn hò – hay tôi đã click nhầm vào một banner vớ vấn nhỉ?


[Thế anh sẽ cho em một gợi ý.]


Bất thình lình lão quỷ già nói.


[Lúc đó em vẫn còn là một nữ sinh cấp ba tinh khôi.]


[Cái gì?]


[Chẳng phải lúc đó lớp em có một tin đồn rất quái dị sao? Về “người đàn ông mặc đồ xanh” ấy.]


À à, tôi có nhớ mang máng. Kiểu như nếu bạn trả lời ba câu hỏi từ người đàn ông mặc đồ xanh thì bạn sẽ chết không lâu sau đó. Tôi nhớ câu chuyện như thế được truyền tai vòng vòng khắp lớp.


[Đúng, đúng rồi. Anh chính là “người đàn ông mặc đồ xanh” đó đây.]




[... Xin chào?]


[Đây đây.]


[Em vẫn còn nhớ, đúng không? Và nếu anh nhớ chính xác anh cũng có hỏi em ba câu hỏi nữa. Nhưng em đã tinh quái đào thoát được! Điều đó làm anh vô cùng bực mình, và anh đã tìm em từ đó đến giờ!]


[À à, có cảm giác như tôi dần nhớ lại rồi.]


Trong đầu tôi bắt đầu dựng lại những ký ức xưa. Có cảm giác như nó đi kèm với một thứ cảm xúc đắng cay nhưng tôi chẳng nhớ rõ lý do. Ê… mà đợi đã? Nếu anh ta nói thế tức là…


[Anh – anh có liên quan gì đến cái chết của Haruka?]


Và lần này người đàn ông đó không trả lời nữa.


Bất thình lình dạ dày tôi trào lên thứ gì đó đắng đắng. Một cảm giác vô cùng khó chịu, cứ như cơn ác mộng ngày xưa bắt đầu quay trở lại ám ảnh. Và không chỉ có thế – như có một bàn tay vô hình điều khiển tôi phá vỡ câu thần chú chữa lành vết thương vậy. Tôi tự vấn chính mình.


[Mẹ tôi, bạn trai tôi lúc ấy, cả cái chết của họ nữa ư?]


[Em nói toàn những điều bất ngờ.]


Khá lâu sau đó lão già mới hồi đáp.


[Tất cả những gì anh làm chỉ là đưa ra câu hỏi, vì thế anh không đáng bị chỉ trích bởi số phận không may của những người khác. Nếu không muốn trả lời thì cứ việc, thế thôi.]


[Đó chính là một phần trong câu chuyện kinh dị “Người đàn ông mặc đồ xanh”, đúng không? Nhưng điều thực sự đáng sợ chính là chuyện xảy ra sau đó. “Có thể bạn không cần trả lời, nhưng khi câu hỏi đã đưa ra thì coi như xong, vì đó là câu hỏi bị buộc phải trả lời.]


[Đúng là như vậy, nhưng em đã thoát. Anh chưa bao giờ quên điều đó, cũng như chẳng bao giờ tha thứ cho chuyện đó, nên anh có mặt ở đây để hỏi về chuyện đó. Phương pháp này, nếu truyền bá rộng rãi ra sẽ bắt đầu đe dọa đến sự tồn tại của anh.]


Ngườn đàn ông viết, nhưng thật lạ – tôi chẳng nhớ gì cả.


Thực sự tôi chỉ nhớ mang máng về truyền thuyết về “người đàn ông mặc đồ xanh” từng làm chấn động trường cấp ba. Nhưng mãi cho đến lúc nó lại được đề cập thì tại sao việc nó có liên quan đến cái chết của người khác – nói cách khác đó là Haruka, mẹ tôi, và bạn trai tôi lại không được ai nhớ tới. Tại sao? Cả ba người đó chết như thế nào? Tại sao tôi không thể nhớ chính xác chứ? Một điều gì đó rất quan trọng hẳn đã xảy ra, nhưng trí nhớ của tôi trở nên mòn vẹt và tủn mủn như có một ai đó xé nó ra thành từng mảnh vậy.


Tôi nhìn chằm chằm vào màn hình laptop, cắn móng tay, và cố nhớ lại.


Đúng rồi… Tôi đã từng gặp “người đàn ông mặc đồ xanh” một lần. Tôi cũng nhớ tôi đã bị hỏi ba câu hỏi. Và rồi khi tôi tìm ra được những câu hỏi đó tôi đang ở trên bờ vực của sự tuyệt vọng – nhưng vào lúc tôi nghĩ đến điều đó thì một cảm xúc khó chịu ập đến, khiến cho tóc gáy tôi dựng đứng lên.


Thật tệ. Tôi có cảm giác như mình không nên tiếp tục nhớ lại nữa, nên tôi gõ vào bàn phím, cố gắng chấm dứt cuộc nói chuyện này – nhưng nó không cho tôi logout. Tôi cố gắng đóng cửa sổ trình duyệt nhưng cũng vô vọng nốt.


[Vô ích thôi. Anh đã tìm thấy em rồi.]


Những con chữ của ông ta xuất hiện trở lại, nhảy múa.


[Dù cho em có tắt máy đi nữa, hay phá hủy nó thì lần sau em kết nối mạng tôi vẫn sẽ xuất hiện dưới chân em. Kiểu như em đã bị đánh dấu vậy. Thế thì em đã thoát khỏi tôi như thế nào? Em đã làm gì? Em sẽ nhớ lại chứ?]
[Nhưng ông biết đấy. Nếu tôi không thể nhớ lại được thì cũng chịu thôi.]


[Không thể nhớ lại, không thể nhớ lại ư! Chính xác, loài người có khả năng đó, và vì thế ta ghét tất cả các người. Các người sống dựa trên một hệ thống thiếu tin cậy gọi là sự ghi nhớ, để rồi quên đi những thứ vốn chẳng thú vị gì. Hay trong những trường hợp khác các người giữ lại bằng cách viết lại chúng bằng những thông tin không chính xác. Với ta đó là cả một vấn đề. Em biết không, kiểu như nhiễu vậy? Có nghĩa Chúa tạo ra thế giới này không phải đấng toàn năng. Luôn có những kết quả vượt ngoài tiên đoán. Một khi chuyện đó xảy ra thì ta phải loại trừ điều đó. Nếu chuyện này được phát tán rộng rãi thì toàn thế giới sẽ trở nên hỗn loạn mất -]


Và rồi tôi đóng laptop.


Sau đó tôi đứng lên, vào bếp, lấy một điếu xì gà bạc hà rồi châm lửa. Tôi mở quạt thông gió và thong thả hút thuốc, rồi quay trở lại bàn sau môt quãng thời gian thư giãn, để rồi ngay lúc tôi mở laptop-


[Thật thô lỗ, thật thô lỗ mà! Chúng ta đang chuyện dở, rồi bất thình lình!]


Hắn vẫn còn ở đó nên tôi lại tắt máy lần nữa.


Thật sự có vẻ như chúng tôi vẫn còn kết nối với nhau. Tôi chẳng biết hắn có phải là một con quỷ thật không hay chỉ là một chủng virus mới, nhưng tóm lại laptop của tôi đã bị bắt làm con tin.


“Chúa ơi, toàn bộ thông tin khách hàng của mình đều nằm trong laptop nữa chứ.”


Lần cuối tôi backup dữ liệu là lúc nào vậy trời? À à, nửa năm về trước thì phải – thậm chí còn lâu hơn, có khi năm trước không chừng. Người ta bảo sự vô trách nhiệm sẽ quay trở lại hành hạ bạn vào những lúc như thế. Tôi khoanh tay lại. Dù sao đi nữa tôi cũng chẳng thể quăng máy mình đi được, và nếu hắn ta xuất hiện mỗi khi tôi nối mạng thì sẽ vô cùng phiền phức. Với những kẻ rình mò cần có những hành động dứt khoát. Tôi nghĩ vậy nên ngồi xuống ghế và mở laptop lên.


[Vậy tôi cần phải làm gì đây?]


[Em chỉ cần nhớ lại em quên đưa tôi cái gì. Và cách thức em sử dụng để thoát khỏi tôi.]


[Nhưng kết quả sau đó là tôi sẽ chết, đúng chứ? Kết quả đó, sau khi tôi đã rất cố gắng nhớ lại chẳng phải rất đau khổ sao?]


[Đau khổ ư? Chính anh mới phải vậy chứ! Em có biết anh phải tốn biết bao công sức mới tìm thấy em không!]


Aaa, mệt quá đi. Tôi nghĩ vậy, nhưng tôi chẳng còn lựa chọn nào hơn là phải lắng nghe. Laptop của tôi đang trong tình trạng “thập tử nhất sinh”, mà cũng chẳng biết tốt hay xấu khi giờ đây tôi đã có người để nói chuyện, và có khi mọi thứ sẽ tốt hơn nếu cuộc đàm đạo cứ tiếp tục rồi phía bên kia chấp nhận kết quả. Sư phụ trừ tà của tôi cũng từng nói câu tương tự vậy. Sau rốt trừ tà cũng chỉ là một hình thức tín ngưỡng mà thôi. Và một khi tôi đã có thể thoát khỏi được hắn ta một lần trong quá khứ thì ít nhất về logic cũng sẽ có lần thứ hai chứ.


Và thế là tôi bắt tréo chân ngồi trước laptop, nhắm mắt lại hồi tưởng thời điểm đó.




Haruka nhỉ – Tôi nghĩ rằng tên thật của nhỏ là Toonoki Haruka.


Haruka là một cô gái ngoan. Một cô gái rạng ngời, kiểu lớp nào cũng có một người như thế, các bạn cả nam lẫn nữ đều biết. Nhỏ có mái tóc sáng màu, bồng bềnh, khi cười xuất hiện lúm đồng tiền rất duyên, kiểu người có thể sưởi ấm trái tim bạn, kiểu người mà bạn nghĩ rằng đã nhận được rất nhiều yêu thương.


Nhưng – ấn tượng sau cùng của tôi về Haruka là một thi thể mất đầu.


Một ngày nọ, nhỏ nhảy từ sân thượng xuống, rồi cái đầu rời ra. Một phần của cái đầu vẫn còn gắn với mái tóc sáng màu ấy, cùng với một đống bầy nhầy hai màu đen đỏ vương vãi khắp nơi chính là hình ảnh lúc nhỏ chết. Vụ này được kết luận là tự sát, nhưng – nếu tôi nhớ chính xác thì tin đồn về “người đàn ông mặc đồ xanh” bắt đầu rộ lên sau khi Haruka chết.


Họ nói rằng Haruka đã bị làm phiền bởi “người đàn ông mặc đồ xanh” thường xuất hiện trong giấc mơ của nhỏ. Người đàn ông mặc đồ xanh ấy hỏi ba câu hỏi, và họ đồn rằng Haruka đã trả lời ba câu hỏi đó thế rồi bị tước đoạt mạng sống.


Dĩ nhiên đó chỉ là kiểu tin đồn thất thiệt mà đâu đâu cũng có, kiểu những câu chuyện bí ẩn mà bạn lúc nào cũng được nghe giữa các cô gái xinh xắn. Lúc đó tôi vẫn chỉ là một đứa trẻ có cái nhìn thành kiến với thế giới nên nếu bạn có hỏi thì tôi sẵn sàng trả lời rằng lúc đó tôi chả thèm tin lấy một chữ. Dĩ nhiên tôi bị ảnh hưởng nặng nề từ cái chết của Haruka, nhưng tôi vẫn mỉm cười và cười vào mặt lũ bạn cùng lớp vốn sợ rúm ró khi nghĩ rằng họ sẽ chết nếu trả lời câu hỏi – thế thì đừng có trả lời, vậy thôi.




Và khi nhớ đến đây – Tôi cảm thấy toàn thân lạnh cóng. Bàn tay tôi đầy mồ hôi.


[Tiếp đi.]


Đó là dòng chữ xuất hiện trên màn hình LCD của laptop. Tôi tặc lưỡi, hít một hơi thật sâu và tiếp tục hồi tưởng.



Nửa năm sau –


Đúng là ngày hôm đó, cái ngày tôi thấy mẹ mình trong thành phố. Đó là buổi chiều của một ngày nóng bức mà chỉ việc đứng yên một chỗ đã khiến bạn đổ mồ hôi, và tôi đang ở phía trước một ga tàu điện, tôi rời trường sớm – rồi thấy mẹ tôi ở giữa một đám đông đang cười rộ. Lúc đó quan hệ giữa hai mẹ con vốn rất căng thẳng nên tôi không hề gọi bà, nhưng tôi để ý thấy sau lưng mẹ mình là một người đàn ông ăn vận rất kỳ quặc.


Từ đầu đến chân ông ta là một bộ complet màu xanh sáng, áo, cà vạt, giày đều màu xanh cả. Rồi ngay lúc tôi nghĩ rằng gu thời trang của gã này tệ quá! thì tôi đồng thời cảm nhận được một cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống. Nhắc mới nhớ, “người đàn ông mặc đồ xanh” trông như thế nào? Người đàn ông tiến đến mẹ tôi từ phía sau và gọi bà trước cửa tiệm burger. Mẹ tôi ngạc nhiên quay đầu lại rồi trả lời một hoặc hai câu hỏi của ông ta. Tôi có một cảm giác vô cùng tồi tệ nên bắt đầu chạy lại. Tuy nhiên đám đông hôm đó đông bất thường nên tôi không thể đến gần hơn được, để rồi khi tôi đến nơi thì người đàn ông mặc đồ xanh đã đi rồi. Giữa cảnh tượng được bao phủ bởi hơi nóng hầm hập ấy, mẹ tôi đứng nhìn trân trối. Tôi hỏi “ai thế?” nhưng bà chỉ đáp lại bằng một nụ cười mơ hồ.


Lại một lần nữa người đó không cho tôi biết những thông tin quan trọng. Thật trẻ con – à mà lúc đó tôi cũng chỉ là một đứa nhóc. Ý nghĩ đó quét qua tôi làm tôi cảm thấy mình thật ngu ngốc khi lo lắng cho bà, rồi tôi bỏ lại bà ở đó.


Phải – ý nghĩ đó là cuộc nói chuyện cuối cùng của tôi và mẹ chưa bao giờ hiện diện trong đầu tôi lúc đó.


Không lâu sau, mẹ tôi treo cổ.


Khi tôi đang ở trường thì mẹ buộc dây vào tay vịn cầu thang trên cầu thang dẫn lên lầu hai, và do mẹ đang treo lủng lẳng ở đó nên đó là cảnh tượng đầu tiên tôi thấy khi tôi về đến nhà. Không hề có dấu vết phạm tội, cũng như lời trối đã được tìm thấy nên mọi thứ được kết luận là một vụ tự sát – gia đình chúng tôi vốn dĩ không nói chuyện nhiều với nhau nên cả bố và anh trai tôi chẳng biết điều gì làm mẹ buồn phiền cả. Nhưng chỉ một mình tôi dự lễ tang với một cảm xúc nào đó chắn ngang cổ họng.


-Có thật đó là một vụ tự sát không? Người đàn ông mặc đồ xanh đã nói gì đó với mẹ tôi. Đó có phải là “ba câu hỏi”? Và những câu hỏi đó là gì? Haruka và mẹ chết đều do trả lời những câu hỏi đó ư? Rốt cuộc “người đàn ông mặc đồ xanh” là thế nào vậy?


Tôi nghĩ về mọi thứ một lúc lâu-


Khoảng thời gian đó tôi bắt đầu bắt chuyện với những cô bạn của Haruka.


“Này, người đàn ông mặc đồ xanh đó hỏi Haruka chuyện gì vậy? Ba câu hỏi nào thế?”


Tôi hỏi quanh, nhưng chẳng ai muốn nói về điều đó, và chẳng ai trả lời câu hỏi của tôi cả. Dần dà “người đàn ông mặc đồ xanh” trở thành một chủ đề mà không ai trong lớp muốn nhắc đến. Nói về nó tức có liên quan đến nó. Gương mặt tái xanh của đám bạn cùng lớp trong mắt tôi như lũ chết rồi.


-Có lẽ “người đàn ông mặc đồ xanh” là một dạng khác của “tử thần” chăng?


Khi tôi nghĩ vậy tôi bắt đầu tự mình lục soát các tư liệu. Tôi đến khá nhiều thư viện để tìm kiếm tất cả mọi thứ có dính tới “tử thần” rồi lên mạng tìm những chi tiết về “người đàn ông mặc đồ xanh” cũng như “ba câu hỏi/cái chết”. Tuy nhiên những câu chuyện như thế chẳng tồn tại ở đâu cả. Có vài câu chuyện kinh dị na ná thế, nhưng có vẻ như chúng chỉ là một mớ những tin đồn thất thiệt được gom lại với nhau dưới cái nhãn truyện kinh dị mà thôi.
Tôi tìm kiếm khắp nơi, lạc mất rồi cuối cùng quyết định mở một chủ đề ở một diễn đàn chuyên về những chuyện kỳ bí mà tôi thường lui tới.


[Ba câu hỏi – Chủ đề về người đàn ông mặc đồ xanh.]


Một title nhìn thể nào cũng thấy đáng ngờ, nhưng tôi nghĩ có khi mình sẽ thu về được một số thông tin. Nhưng cái mà tôi thu về toàn spam, và tôi chẳng thể thu được bất kỳ thông tin nào về “người đàn ông mặc đồ xanh” cả.


Mù tịt thông tin, rồi lại nửa năm trôi qua-


Tôi sống một cuộc sống u buồn cho đến khi tôi có bạn trai.


Anh là một sinh viên đại học mà tôi gặp khi đi làm thêm, rồi anh tỏ tình với tôi, nhưng đầu tiên tôi từ chối. Tôi cảm thấy vẫn chưa thực sự giải quyết được gì nên tôi sợ lôi thêm người khác vào đống bầy hầy này. Tuy nhiên anh vẫn dịu dàng, trong sáng và vô cùng quyết tâm – và rõ ràng để tránh động chạm những ký ức không hay thì chúng tôi không hề động đến từ “chết”. Dần dà anh đã giúp tôi nhớ lại thế nào là một cuộc sống bình thường. Tôi dần mở lòng mình với anh và bắt đầu hẹn hò với anh, đó là những ngày ấm áp làm tôi cảm thấy muốn khóc chẳng rõ lý do, những tháng ngày mà đã lâu tôi không hề được trải nghiệm, nhưng-

Phải, lý ra tôi không nên hẹn hò với anh.


Một buổi chiều cuối tuần – tôi mơ một giấc mơ. Tôi nghĩ đó là giữa buổi thi giữa kỳ, chiều hôm đó tôi về nhà sớm, nhưng lúc đó tôi chẳng muốn học, nằm dài trên giường rồi ngủ thiếp đi. Trong giấc mơ “người đàn ông mặc đồ xanh” tôi thấy hôm đó đang chầm chậm bước đi.


Tim tôi đập dồn, và trong giấc mơ, tôi đứng lại.


Tôi không muốn nghe nói đến hắn ta thêm nữa. Đó là cảm xúc thật của tôi, tôi nghĩ vậy. Để cuộc sống của mình bị ảnh hưởng bởi một sự tồn tại mơ hồ hoàn toàn sai, tôi nghĩ vậy. Tôi có thể đứng đợi người đàn ông mặc đồ xanh đi ngang qua, và ngay lúc tôi thu mình lại để trốn đằng sau thứ gì đó thì tim tôi ngừng đập và đập mạnh lần nữa.


Người đàn ông mặc đồ xanh đang bám theo một ai đó. Và tôi nhận ra đó chính là bạn trai mình.


-Đ… đợi đã, cái gì kia? Anh ta đâu có liên quan gì trong chuyện này, đúng không?


Tôi gào lên một tiếng kêu vô nghĩa và cố gắng đuổi kịp họ. Nhưng chân tôi di chuyển chậm chạp kiểu như nó bị dính chặt xuống đất vậy, và như ngày hôm đó, một bức tường người dày đặc cản đường tôi. Giữa đám đông ấy tôi thấy “người đàn ông mặc đồ xanh” nói chuyện với bạn trai tôi. Bạn trai tôi quay lưng lại với vẻ ngạc nhiên mà tôi đã đoán trước.


-Không. Đừng trả lời mà.


Tôi nấc, gào lên, và cuối cùng tôi cũng đã nhận ra. Tôi bắt đầu hẹn hò với anh chỉ để tránh khỏi nỗi buồn và sự cô đơn. Tôi cứ ngỡ mối quan hệ này chỉ là vui buồn lẫn lộn ngay cả khi tôi tìm thấy hơi ấm trong mối quan hệ ấy. Nhưng anh giúp tôi nhận ra rằng thế giới quanh tôi vẫn đầy sắc màu. Anh đã tháo ra được những nút thắt trong tâm trạng của tôi, và anh đã cứu tôi.


“Nếu em thấy anh có vấn đề gì thì cứ nói thẳng với anh!”


Tôi gào lên và cuối cùng cũng bắt kịp, để rồi chụp lấy gấu áo của người đàn ông mặc đồ xanh.


Và rồi.


Lần đầu tiên, tôi nghe thấy giọng nói của người đàn ông mặc đồ xanh.


Giọng trầm mà tôi đã từng nghe ở đâu đó đang hỏi bạn trai tôi.


“□□□□□□?” “□□□□□□?” “□□□□□□?”


-Ba câu hỏi?


-Những câu hỏi mà người ta cho rằng trả lời sẽ chết.


Tôi cứ ngỡ cuối cùng mình cũng đã nghe được – nhưng cơn choáng đã kéo tôi đi và tôi thức giấc.


Tôi đang nằm trên giường trong phòng mình. Mặt trời vẫn nằm cao trên bầu trời, ánh sáng của nó chiếu vào phòng tôi. Tôi vẫn chưa thay đồng phục và đang nằm lăn qua một bên với ánh mắt đầy lệ. Cảm giác còn vương lại trong giấc mơ vẫn chưa trôi đi, tim tôi đập dồn. Dù còn choáng hay không thì ngay lập tức tôi bật dậy, gọi điện cho bạn trai.


Nhưng anh không nhấc máy. Tiếng chuông điện thoại reng những mười lăm lần, và tôi ngắt điện thoại ngay khi chuyển sang chế độ thư thoại. Không, có khi anh ấy vẫn đang trong lớp học. Hay có thể anh đang đi đâu đó. Tôi dặn mình thế, nhưng tôi nhớ lại trường hợp của Haruka, của mẹ và tôi lo đến cứng cả người lại. Kiểu như muốn trốn thoát, tôi quay lại mở ngăn kéo bàn học mình và lôi ra cỗ bài Tarot. Tôi hứng lên mua thứ này khi đang đi tìm tư liệu về tử thần. Lần đó tôi cũng đã học cách sử dụng chúng.


Tôi điều tiết lại nhịp thở và xếp các quân bài Tarot theo dạng Major Arcana (http://windypeco117.wordpress.com/y-nghia-cac-la-bai/major-arcana/) . Nghĩ thật nhiều về anh, tôi lại hỏi bộ Tarot. Tuy nhiên tương lai gần của anh – quân bài xuất hiện khiến tôi phải sốc. Tôi xào lại bộ bài Tarot lần nữa, và lần này xếp theo kiểu Minor Arcana (http://windypeco117.wordpress.com/y-nghia-cac-la-bai/minor-arcana/) , rồi lần này chính tay tôi phá hủy thứ kết quả tôi tìm thấy được. Sau đó tôi thử nhiều kiểu khác như Celtic Cross, Hermit’s Lamp và Carterhough (http://windypeco117.wordpress.com/cach-boi-bai/cach-trai-bai/) nhưng kết quả đều như nhau. Tôi bắn ra khỏi phòng.


Tarot chẳng qua chỉ là một sự an ủi.


Bạn có thể gán cho một lá bài một nghĩa bất kỳ, và nó tồn tại chỉ để làm dịu đi phần nào những nỗi lo âu. Tôi cố buộc mình nghĩ như thế, nhưng tôi không thể nào xua đi được việc cả năm kết quả bói bài Tarot liên tiếp đều giống nhau. 22 lá theo Major Arcana, 56 lá theo Minor Arcana. Nói cách khác chỉ với hai cách xếp trên khả năng trùng nhau vốn đã là 1/1232. Liệu – liệu chăng có một điều gì đó là đúng tuyệt đối?


Trường đại học của bạn tôi ở thị trấn bên cạnh, nên trong khi đứng đợi xe bus thì tôi vào trang web huyền bí tôi hay lui tới như một cách để xoa dịu sự bất an. Lâu lắm tôi mới lại ghé topic “Người đàn ông mặc đồ xanh” mà mình đã tạo ra. Ngoài những bài spam vô nghĩa, những post quảng cáo cho các website người lớn thì-


Phía dưới tất cả, tôi chợt thấy.


[Tôi thấy người đàn ông mặc đồ xanh.]


Tôi như ngừng thở khi thấy sáu chữ đó.


Khi tôi nhìn thời điểm post bài thì chỉ mới cách đây năm phút trước.




[-Ô?]


Khi tôi hồi tưởng đến đây thì con quỷ già viết.


[Có người trong diễn đàn đó biết ta sao?]


[Tôi... tôi nghĩ vậy.]


[Thú vị lắm. Tiếp tục đi.]




… À à, do ông cắt ngang nên tôi chẳng nhớ tôi hồi tưởng lại đến đâu nữa.


Phải rồi, có khi người đó vẫn còn ở đó. Thế là tôi phản hồi lại topic.


[Ở đâu? Bạn thấy người đó ở đâu? Bạn là ai?]


Trong khi đợi bus thì tôi refresh trang liên tục. Cuối cùng xe cũng đến và tôi nhảy ngay lên xe. Khi ngồi xuống ghế tôi không thể chịu đựng được nữa và post tiếp.


[Trong trường hợp của tôi thì hắn ta xuất hiện trong giấc mơ của tôi. Tôi cũng đã thấy hắn trong thế giới thực.

Trong cả hai trường hợp hắn đều nói chuyện với người mà tôi quen. Và tất cả họ đều đã chết. Chuyện gì đây? Hắn ta là ai?]


Tôi viết, và hai tay nắm chặt lấy điện thoại di động như cầu nguyện.


Có cảm giác như cả ngàn năm đã trôi qua khi đợi phản hồi, nhưng thật ra chưa tới một phút sau. Câu trả lời xuất hiện hầu như ngay lập tức.


[Họ đã trả lời câu hỏi của hắn chưa?]


Tim tôi đập dồn, và trước khi tôi kịp nghĩ nên trả lời thế nào thì post tiếp sau xuất hiện.


[Nếu như vậy tôi không nghĩ rằng họ có thể cứu được đâu.]


Tôi viết.


[Bạn có biết nội dung câu hỏi không?]


[Tôi biết chứ.]


[Nói tôi biết đi. Câu hỏi như thế nào? Có cách nào cứu được người bị hỏi sau khi trả lời không?]


[Có, nhưng tôi không khuyến khích cách ấy đâu.]


[Còn tốt hơn là chết. Nói tôi nghe đi.]


Thế rồi-


Một post khó hiểu xuất hiện.


[Này, bạn sợ à?]


… Sao


[Bạn sợ sao, ngay lúc này?]


[Cảm giác sợ như thế nào vậy?]


Tôi cảm thấy ớn lạnh bởi những post liền nhau như thế.


-Người này là ai?


Dĩ nhiên tôi sợ chứ! Bạn bị lậm à? Hay người này là một kẻ tâm thần chuyên tung những tin đồn về những chuyện kỳ bí khắp mọi nơi? Ý tôi không phải là tôi có quyền nói về người khác, nhưng kiểu người post ở forum này vào giữa trưa thế này nhiều khả năng là một kẻ bệnh hoạn luôn nghĩ đến những chuyện kỳ bí – và trong lúc tôi đang phân vân có nên tiếp tục cuộc nói chuyện này hay không thì những từ sau xuất hiện.


[Tôi phải đi thôi.]


-Hả? Đi ư?


[Tôi phải làm bài tập về nhà.]


… Bài-bài tập về nhà? Thế là sao? Có phải học sinh tiểu học không? Tôi bị một học sinh tiểu học trêu chọc ư? Không-không quan trọng, ai quan tâm đến việc đó có phải là học sinh tiểu học hay không chứ. Dù cho đó là những chuyện thất thiệt đi nữa, chỉ cần có câu trả lời thì tôi cần phải biết. Hai người tôi quen đã chết vì “người đàn ông mặc đồ xanh” rồi. Dù cho đó có phải là học sinh tiểu học hay không, đây chính là sợi dây duy nhất thòng xuống tận địa ngục. Trong thế giới tăm tối này, nơi mà tôi thậm chí không thể nhấc được chân mình lên, với bóng tối trải rộng khắp mọi nơi chỉ có mỗi một sợi dây này. Nếu nó bực mình và biến mất trong thế giới Internet này thì đúng là kết thúc thật rồi-


Tôi nghĩ vậy, rồi trả lời với những ngón tay run rẩy.


[Tôi sợ]. [Tôi sợ lắm.]


Tôi cố nín khóc và post tiếp.


[Nên, xin bạn. Hãy cho tôi biết nội dung câu hỏi, và làm cách nào để được cứu.]


Thế rồi-


Câu trả lời đến từ phía bên kia Internet.


[Câu hỏi đầu tiên của người đàn ông mặc đồ xanh, “tôi tên gì?”]


-Tên ư?


[Câu hỏi kế tiếp, “Con tôi tên gì?”]


-Con ư? Thế là thế nào? Người mặc đồ xanh đó có con ư?


[Rồi cuối cùng, chính đây mới là trò bịp, nhưng người mặc đồ xanh sẽ hỏi trong hộp có gì. Đừng để bị lừa.]


… Trò bịp? cái hộp? Đừng để bị lừa – Mà tôi có hiểu gì đâu. Tôi hoàn toàn không hiểu, nhưng được rồi, đã rõ. Thiếu tí nữa là tôi lỡ trạm, nên tôi hối hả hét giật và ấn chuông báo xuống trạm liên tục rồi nhảy xuống đường. Sau đó tôi chạy ngay đến trường đại học. Tôi gọi lại bạn trai mình. Sau vài tiếng chuông tôi nghe thấy âm thanh quen thuộc “chào em”. Lúc đó trong mắt tôi ngập đầy nước mắt.


“… Aaaah, anh vẫn còn sống! Ơn Chúa!”


“Em làm sao thế?”


“Không có gì, không có gì đâu. Anh nghe em nhé. Nếu anh yêu em hãy nhớ những gì em nói. Ngay cả khi chuyện đó xảy ra trong mơ, nhớ nhé.”


“Này này, bình tĩnh nào.”


“Nghe đi! Nếu có ai đó anh không quen hỏi “tên tôi là gì” thì đừng nêu tên ai cả. Nếu họ hỏi “con tôi tên gì?” cũng đừng nói tên ai. Rồi sau đó-“


“Làm thế nào em biết được?”


Những từ ngữ của anh làm tim tôi cứng lại vì đau đớn.


“Ý anh là trong giấc mơ của anh, khi anh lơ đãng trong lớp học thì có người hỏi anh câu đó, một người đàn ông mặc đồ xanh hỏi “tên tôi là gì?”


“Anh – anh đã nói gì?”


“Gì, tên anh chứ sao, Iida Kimihiko.”


“T-tại sao? Sao anh lại nói tên mình với người lạ chứ?”


“Đó đâu phải người lạ.”


… Cái gì?


“Bởi vì người đàn ông mặc đồ xanh ở sau lưng anh…”


Khi những từ tiếp theo của anh chuẩn bị đến tai tôi thì một thứ âm thanh rất lớn chạy dọc ống nghe.

Tiếng một ai đó gào lên, rồi bị át bởi tiếng kim loại loảng xoảng. Tiếng một thứ gì đó liên tục rơi xuống nền đất tiếp tục vang lên. Tai tôi nghe được rất nhiều tiếng kêu thét.


Chiếc điện thoại vẫn áp vào tai tôi…


Thân thể tôi nặng dần, cứng dần, và đông lại.


Tôi không thể làm gì được. Tôi không thể cưỡng lại được… đám bùn đen đặc, sâu hoắm đó.


Tất cả những gì có ở đó – chỉ là sự tuyệt vọng vô cùng.


Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

Âm thanh vang vọng qua ống nghe ấy-


Là một phần của tòa nhà trường đại học, hiện đang được nâng cấp khả năng chống động đất bất thình lình đổ sập.


Sinh viên tập trung rất đông ở sân trường đại học mà Kimihiko học, và trong lúc tôi tìm đường chen lấn qua đám đông thì tôi nghe thấy “Có sinh viên bị kẹt dưới đó” “Cấp cứu đâu?” “Nhanh giúp cậu ấy đi” nhưng tôi còn nghe thấy cả “Quá trễ rồi”. “Cậu ta không thể nào sống được đâu”.


Rồi chính tôi – nhìn xuyên qua rừng người, nhìn thấy…


Kẹt giữa một đống những ống thép màu nâu đỏ chính là đôi giày của Kimihiko. Cái quần quen thuộc, rồi xung quanh đó nền đất nhuốm một thứ chất lỏng màu nâu đỏ. Tôi có cảm giác buồn nôn và không tiến lên bước nào được nữa rồi bị đẩy lẫn vào đám đông bởi các nhân viên cứu hộ và lãnh đạo trường đại học đang dẫn đường cho họ.


Sau đó tôi chẳng nhớ gì nữa. Đầu tôi nóng bừng, và có cảm giác choáng ngợp kiểu như tất cả các âm thanh cùng nhau hòa quyện lại. Tôi chẳng biết thời gian trôi qua bao lâu – nhưng tôi vẫn cứ ở đó, tay tôi vẫn nắm chặt cái điện thoại đang kết nối với Kimihiko. Khi tôi tỉnh lại thì tôi đã đứng trên khu vườn trên sân thượng tòa nhà gần ga mà tôi với Kimihiko hay lui tới, nhìn trân trối xuống phía trường đại học.

Quang cảnh phản chiếu trong mắt tôi toàn màu trắng mờ cứ như tôi đang mơ vậy. Cơn gió sớm đầu hè thổi tung tóc tôi, và cảm giác gió quét qua quần áo tôi khiến cuối cùng tôi có thể nói lại được.


“… Cái gì… Tại sao… Sao chuyện này lại xảy ra chứ? Người đàn ông mặc đồ xanh là thế nào? Chuyện gì đã xảy ra và tại sao lại xảy ra được?


Tôi xoa mặt mình, nắm thật chặt hàng rào sắt quanh sân thượng và cứ lặp lại mãi câu hỏi đó mà chẳng quan tâm nó dành cho ai. Có khi tất cả mọi thứ chỉ là một giấc mơ. Có khi chỉ do tôi hiểu nhầm, tôi chỉ cần quay trở lại trường đại học sẽ thấy Kimihiko mỉm cười đợi tôi. Đôi giày ấy, chiếc quần jean ấy có lẽ của một ai khác – Tôi cố tự động viên mình như thế nhưng chân tôi không hề di chuyển.


Tôi nghe tiếng đập cánh sau lưng mình, và ngẩng đầu lên.


Vài con quạ đậu trên hàng rào sắt của sân thượng. Đôi mắt của chúng hướng trực tiếp vào tôi, và chúng kêu cứ như nhạo báng vậy. Tiếng kêu của chúng làm tôi cứ ngỡ rằng chúng muốn thông báo với tôi việc gì đó quan trọng, mà có lẽ chúng cũng hiểu rằng sẽ không thể nào truyền đạt được.


“Hãy… nói tôi biết…”


Tôi nhìn lũ quạ và nói.


“Nếu các bạn biết… chuyện gì đã xảy ra. Nếu bạn biết.”


Hãy nói tôi nghe.


Nhưng ngay lúc tôi gào lên điều đó – Tôi nghe thấy.


“Tôi tên gì?”


Giọng nói lạnh lẽo đến mức khiến tôi run cầm cập.


Tôi chầm chậm quay người lại, và trước mặt tôi là một màu xanh rạng ngời đến mức có cảm giác như nó xuyên thủng mắt tôi.




… Đúng rồi.


Hôm đó – Tôi bị hỏi như thế.


Tôi đã gặp “người đàn ông mặc đồ xanh”, và đã bị hỏi câu hỏi đó.


[... Tiếp chứ?]


Những dòng chữ nhảy múa qua đường truyền Internet.


[Cái ta muốn biết là chuyện xảy ra sau đó.]


Bất ngờ những dòng chữ dao động nhè nhẹ.


-Nhớ lại có thật sự ổn không?


Lúc này đây tôi hoàn toàn bị phía bên kia điều khiển. Tôi cảm giác như mình đang ở trên một chuyến xe thẳng hướng địa ngục. Tuy nhiên chuyến xe đó chạy trên một đường ray vô hướng. Lối thoát không có, hay chính xác hơn tôi chẳng có cửa thắng trong cuộc đối thoại này ngay từ đầu.


“Kẻ ở phía bên kia có thật là…”


Cùng với những cảm giác tồi tệ bắt đầu dâng lên từ chân-


Những ký ức về ngày hôm đó ùa về tâm trí tôi không gì ngăn cản được.




Xanh, da trời, xanh cobalt, xanh lam.


Thứ đó xuất hiện trong một thế giới được bao phủ bởi làn sương trắng mờ. Vest, sơ mi, cà vạt, quần, và cái mũ che hết mắt – một người nào đó toàn xanh đứng ở đó, kiểu như bị bầu trời nuốt chửng vậy.


“Ô… ông…”


Có cảm giác như thời gian đã dừng lại vậy, và tôi nghe tiếng của ông ta như tiếng của một ai đó.


“Tên tôi là gì?”


Một cảm giác thân thuộc, hoài niệm, và bằng cách nào đó giọng nói của ông ta khiến tôi bất an. Và với nụ cười lạnh-tới-tận-lõi ấy – ông ta vui vẻ đặt câu hỏi.


“Ô… Ông… Ông là…”


Và rồi người đàn ông mặc đồ xanh chậm rãi nhấc mũ lên để lộ khuôn mặt bên dưới.


Phải rồi – ở đó.


Một tay cầm mũ, mái tóc đen dài của một cô gái đang tung bay.


Chính là tôi đó.


Hoàn toàn bị màu xanh bao phủ, kẻ đứng đó mỉm cười chính là “tôi” không nghi ngờ gì nữa.


Tôi có cảm giác muốn nôn mửa, nhưng tôi kìm lại được, và cuối cùng đã hiểu ra. Giọng nói quen thuộc đến cùng với cảm giác kỳ quặc khi nghe bản thu âm giọng nói của chính mình. Kiểu như bóng của bạn hành động khác hẳn bạn, kiểu như một cái gì đó không nên nổi loạn đã nổi loạn. Tôi cảm thấy sự kinh hoàng khi chứng kiến điều không thể đó.


“Con tôi tên gì?”


Trước thái độ của tôi, người mặc đồ xanh đằng hắng hỏi tiếp.


Tuy nhiên gương mặt ấy.


… !?


Trên gương mặt của người mặc đồ xanh đó, thay vì gương mặt tôi lại chính là gương mặt người mẹ quá cố của tôi.


Ra thế – tôi nhớ rồi. Cảm giác tuyệt vọng tôi đã quên vào cái lần đó giờ đây đang dần được tái hiện.


Bạn hỏi tên của chính bạn. Mẹ bạn hỏi tên bạn. Trong cả hai trường hợp câu trả lời đều là “tên bạn”. Đó là lý do ai cũng trả lời tên của mình trước câu hỏi của người mặc đồ xanh.


Và lần này người mặc đồ xanh lấy ra một thứ gì đó từ túi ngực áo vest. Nhưng tôi biết ngay mà chẳng cần phải nhìn đến nó. Tôi nhớ câu hỏi cuối cùng về một cái hộp.


“Trong hộp có gì?”


Thứ người mặc đồ xanh đưa ra với câu hỏi như đã biết – là một cái hộp sứ bóng bẩy màu trắng dùng để đựng tro cốt. Gương mặt của người mặc đồ xanh thay đổi, các cơ dần rữa ra, và khung xương trắng hếu dần hiện rõ.


-Tử thần.


Chính nó là thủ phạm. Rõ ràng là một tử thần. Va “ba câu hỏi” nhằm buộc tôi nói ra tên mình theo ba cách khác nhau. Tuy nhiên tôi không thể nào đoán ra tại sao mọi thứ phải vòng vèo như thế. Ý nghĩa của bộ đồ xanh, nó đến từ đâu, và tại sao chỉ mỗi mình tôi thấy thì tôi chẳng hiểu, nhưng trong bất kỳ tình huống nào tôi cũng hiểu rằng một khi tôi trả lời câu hỏi này thì kẻ kế tiếp bị đưa đi là chính tôi. Tôi đứng trên nền bằng hai chân run rẩy và cắn chặt môi. Tôi cắn chặt răng, và ngang ngạnh không trả lời câu hỏi.


Còn hơn cả nỗi sợ – thân thể tôi run lên vì tức giận.


Tôi luôn nghĩ rằng đối mặt với cái chết luôn là thanh thản đón nhận thất bại. Bạn biết đấy, như việc nghe thấy một giai điệu thư thái từ một thế giới ánh sáng vô tận, hay có thể thấy dòng Nại Hà sương trắng phủ dày. Nhưng thay vào đó tôi vô cùng thất vọng khi đó lại là một cách thức vòng vo và bẩn thỉu thế này. Trong hũ tro đó có lẽ có tên tôi. Thằng khốn này đang muốn tôi nêu tên mình ra bằng những cách thức khác nhau. Như thế quá hạ cấp, đốn mạt. Tôi muốn đấm hắn dù chỉ một cái, thế rồi tôi bất ngờ để ý.


○○由貴子 (Yukiko).


Đó là tên tôi, nhưng có một kỳ tự không đúng.


Tên tôi đúng ra phải là ○○由起子. Dù thế nào đi nữa tôi phải lớn lên thành một cô gái có thể tự mình tỉnh dậy bằng sức mạnh của chính mình, tên của tôi ẩn chứa hy vọng ấy. Tôi nhớ mẹ, nhớ nụ cười dạt dào tình thương của bà khi giải thích điều đó cho tôi. Lúc mà tôi và mẹ vẫn chưa xảy ra chuyện gì.


… Tại sao tôi và mẹ càng lớn càng xa cách?


… Tại sao khi lớn lên tôi lại xa cách với mẹ mình?


Đó là vào ngày tôi biết được mẹ vẫn còn giữ những lá thư của người yêu cũ. Ném đi tình cảm của người khác chưa bao giờ là một việc dễ dàng, mẹ tôi nói thế, nhưng tôi không thể nào thôi nghĩ rằng hành vi đó là sự phản bội gia đình mình. Nhưng mãi đến khi tôi đọc bức thư đó trong tang lễ của mẹ tôi mới nhận ra người yêu cũ của mẹ qua đời đã lâu. Ông ta đã trở thành một dạng tồn tại không thể nào ảnh hưởng đến gia đình tôi được nữa. Có lẽ mẹ không nỡ ném nó đi vì ông ta đã qua đời. Có lẽ mẹ nghĩ rằng nếu mẹ ném đi bằng chứng về cuộc sống của ông ta thì ông ta mới thực sự đã chết.


Những suy nghĩ đó bất ngờ quét qua tôi – khiến thế giới quanh tôi trở nên mờ đục.


Khi bạn vẫn còn sống bạn không thể viết lại được những chuyện buồn bằng chuyện vui. Nhưng người chết không thể sống lại. Con không thể nói chuyện với họ được – Mẹ từng bảo tôi thế.


“Này, tên kia…”


Cơn giận dữ sôi trào trong tôi, rồi tôi mở miệng.


“Nếu ngươi là thần chết thì đừng có ghi sai tên người khác chứ!”


Tôi.


Tên tôi.


Tên tôi, cái tên mẹ cẩn thận lựa chọn đặt cho tôi.


Tên tôi, khi tôi gào lên cái tên chính xác của tôi, lúc đó…


Màu sắc ấy len lỏi vào thế giới mờ đục, trắng dã này.


-Màu đỏ ư?


Đó là màu của một cái balô.


Có một cô gái nhỏ đeo balô tuyền một màu đỏ sau lưng.




[-Cô ta.]


Ngay lúc người đàn ông ở phía bên kia mà hình LCD gõ phím.


… Ra thế.


Tôi cũng lầm bầm.


-Ra mọi thứ là vậy.


Tôi đã bắt đầu nhớ lại được mọi việc. Tôi đã hiểu được tại sao ký ức của mình bị nhòe đi.


“Thiếu tí nữa.”


“Ông lại hỏi tên tôi lần nữa, đúng không?”


Tim tôi ngập tràn cảm xúc với sự thật màu đỏ ấy.


Phải – Tôi đâu đã quên.


Câu chuyện của tôi vốn đã bị hủy hoại rồi.


“Ngày hôm đó, lúc ông không thể nghe thấy “tên tôi” – thì ông muốn tôi nhớ lại cái tên mà tôi đã niêm phong và muốn tôi nói ra, đó là điều ông muốn tôi làm – đúng không?”




“Đừng để bị lừa.”


Những từ ngữ của lần mà người đó đã post lên site huyền bí ngày hôm đó chợt xuất hiện trong óc tôi. Và những từ ngữ đó hòa quyện với hình ảnh cô gái nhỏ mang balô đỏ.


Phải, người post dòng đó trên forum đã nói.


Hãy cẩn thận với câu hỏi cuối cùng.


Cái hộp. Tên viết trên cái hộp.


Tên tôi bị viết sai.


… Cố ý cả.


Người đàn ông mặc đồ xanh viết sai tên tôi là có ý đồ.


Hay có khi… một tử thần có thể làm như thế? Có chắc đó là tử thần không? Thế này là thế nào? Còn – cô bé học sinh tiểu học đó là ai, và tại sao cô bé biết?


Rồi tôi thấy người đàn ông mặc đồ xanh quay đầu lại, xác nhận sự có mặt của cô bé không mời mà tới kia, thái độ lập tức thay đổi.


Và, im lặng chấp nhận cái nhìn như muốn ăn tươi nuốt sống kia, cô bé cử động.


Cô bé đưa bàn tay phải nhỏ nhắn của mình lên chỉ vào một điểm.


Ở đó – trên đỉnh hàng rào sắt sân thượng. Vốn trước đây chỉ có vài con giờ đây đã đủ số quạ để phủ đen cả bầu trời, nhìn tôi như muốn mang tôi sang bên kia thế giới. Hẳn chúng đã quan sát tôi từ nãy giờ. Thay vì chen ngang chúng chỉ đơn giản đứng nhìn. Người đàn ông mặc đồ xanh là cái gì, cô bé nhỏ nhắn này là ai, chuyện gì đã xảy ra, chúng hiểu hết, mà chúng chỉ đứng nhìn thôi. Kiểu chúng đã, đang và sẽ làm, chúng sẽ tiếp tục quan sát hàng mớ những suy tư dần tan biến trong dòng chảy vô tận của thời gian.


Bạn không được phép nói điều đó. Nếu nói ra sẽ trở thành một phần của chúng.


-Thế… thế tôi nên làm gì đây?


Tôi nên làm gì, trở thành một phần của chúng ư?


Thế rồi tôi có cảm giác như mình đã nghe thấy tiếng chuông gió vốn đã được đặt ở đâu đó mà giờ đây chìm vào quên lãng.


Có phải đó là giọng cô bé hay không – chỉ duy nhất thứ đó tôi không còn nhớ. Nhưng những từ đó cứ như tiếng chuông gió bất thình lình vang trong đầu tôi.


“Hãy từ bỏ tên mình đi”.


-Từ bỏ tên tôi ư? Tại sao tôi phải từ bỏ tên mình chứ?


Nhưng thật kỳ lạ, tôi hiểu ngay đó là điều chính xác cần làm, lối thoát duy nhất của tôi. Nếu không làm vậy tôi sẽ bị săn đuổi liên tục cho đến chết. Nhưng-nhưng điều đó là không thể. Tên của tôi, chỉ thuộc về tôi mà thôi. Đó là bằng chứng tôi được sinh ra ở thế giới này, nó mang theo lời nguyện cầu và hy vọng. Vứt bỏ nó đồng nghĩa với việc tôi phải vứt bỏ một thứ mình yêu quý. Nếu tôi vứt bỏ cái tên tức tôi đã vứt bỏ bản ngã chính mình. Tôi sẽ cắt bỏ mối liên hệ với gia đình, bạn bè và những người thân yêu mà tôi đã tạo dựng từ lâu nay.


Tôi sụt sùi than vãn, nhưng cô bé mang balô chỉ lặng lẽ nhìn tôi.


Cô bé cứ để mặc gió đùa với mái tóc mình, một mái tóc đen dài đến lạ. Dù chúng tôi đứng khá xa nhau nhưng tôi vẫn có thể diễn tả được gương mặt của cô bé đẹp đến thế nào. Đẹp, đẹp tuyệt trần – không, như thế vẫn chưa đủ. Cô bé cứ như một con búp bê tuyệt phẩm của một nghệ nhân nổi tiếng đã đặt toàn bộ trái tim và tâm hồn mình vào đó như một tuyệt tác cuối đời. Một nghịch cảnh quái lạ, một thứ bạn có thể nghĩ rằng không thể tồn tại trên thế giới này, chính là đôi mắt của cô bé. Gương mặt của cô cứ như ân sủng của Thượng đế, còn đôi mắt cứ như món quà của quỷ dữ hoàn toàn tương phản đến mức áp chế được vẻ đẹp của cô bé.


Tôi có cảm giác như tôi bị đôi mắt đen láy mà cô bé đang nhìn tôi nuốt chửng, rồi cô bé gật nhẹ đầu.


“… À”.


Khi tôi nhận ra tôi có cảm giác như gió lạnh đã cắt qua da thịt mình. Nó không xuất phát từ người mặc đồ xanh, mà chính từ đôi mắt của cô bé mang balô đỏ ấy. Khi nhận ra được điều đó thì dòng nước mắt mà tôi cố kìm chế nãy giờ cứ thế trào ra. Tôi cố kìm nén vì khóc chính là biểu hiện của đầu hàng, nhưng giờ đây tôi không thể kìm nén được nữa.


-Cô bé đó vốn dĩ chẳng có tên. Cô bé đã ném đi từ lâu lắm. Dù… dù cho cô bé còn quá nhỏ, chỉ khoảng sáu bảy tuổi mà thôi. Nhưng cô bé đã bị buộc phải trải qua một sự cố buộc cô bé phải từ bỏ tên mình, và xuất hiện để bảo tôi nên làm gì.


“Tên tôi là gì?”


Rồi người mặc đồ xanh lại hỏi tiếp với vẻ bực tức.


Tôi xoay sở trụ vững trên đầu gối cứ như mình sắp ngã vậy, rồi nhìn sang cô bé tóc đen cứ như cầu xin được hỗ trợ. Cô bé vẫn đứng đó, chỉ về lũ quạ.


Khi khóc, tôi nghĩ đến nụ cười của mẹ.


-Nếu chết, mọi thứ sẽ kết thúc. Chỉ cần con còn sống con sẽ tìm thấy được hạnh phúc. Con có thể giữ lại cái tên trong tâm hồn mình rồi đưa nó cho ai mong muốn nó.


Tôi gật đầu-


Và thế là cái tên trong tim tôi bị cắt vụn. Ngày hôm đó tôi tuyên bố.


Tôi là Karasu-


Tôi biết mọi thứ, mà tôi vẫn cứ phải di chuyển từ bên này và bên kia trong bóng tối mà không cần phải nói, Karasu.



Đó là phòng tôi.


[Ahh – lại thất bại rồi.]


Khi tôi hồi tưởng xong hắn chỉ để lại những từ ngữ ấy, có vẻ như đi kèm với nó là một nụ cười cay đắng rồi biến mất khỏi mạng. Tôi lấy tay lau một lượng lớn mồ hôi rồi đóng trình duyệt lại. Nó tắt không vấn đề gì. Tôi cố mở lại trình duyệt và xem lại history nhưng chỉ có trang web hẹn hò chứ chẳng có gì khác.


Tôi dụi mắt, há miệng đầy bực mình. Tôi lấy một điếu xì gà với bàn tay run rẩy rồi đặt lên môi. Không cần châm lửa, tôi ngồi phịch xuống ghế và nhìn lên trần nhà.


-Ôi, thật là. Ôi chao.


Từ ngày đó đến nay tôi vẫn sống, khi phải từ bỏ tên thật của mình. Đó là lý do tôi quên tất cả mọi thứ liên quan đến cái tên ấy.


“Một bản ghi nhớ – chỉ là một bản ghi nhớ mà thôi”.




Sau khi tôi viết ra những dòng ấy tôi dừng tay lại.


Trên màn hình LCD của máy tính bảng chính là những dòng chữ mà tôi đã khắc ghi.


Tôi nhanh chóng quét qua nó và bất thình lình cảm thấy kỳ lạ. Cùng lúc đó tôi chẳng biết vì lý do gì mà mình phải viết ra một bản ghi nhớ thế này, và cảm thấy kinh hoàng. Trước giờ tôi có bao giờ viết nhật ký đâu, nên tôi nghĩ đến việc xóa nó đi – nhưng cuối cùng tôi lưu lại và cất nó vào một folder riêng tư. Sau đó tôi tắt máy và cho vào túi.


Tôi chỉ có một mình trên taxi, đi xuyên qua thành phố tối tăm.


Tôi liếc qua các bảng hiệu bên đường, nhìn lơ đãng vào tấm biển phía trước ga và nghĩ nếu tôi không vứt bỏ tên mình liệu tôi có chết giống như Haruka, mẹ và Kimihiko không?


Tôi chịu, liệu có phải họ chết vì người mặc đồ xanh xuất hiện hay chính do người mặc đồ xanh xuất hiện khi cái chết của họ đã được báo trước. Tôi không thể đoán được. Nói mà không biết tôi đang ở đâu, có phải đang sống không thi thoảng khiến tôi thấy choáng. Chẳng hạn có thật những người bên ngoài chiếc taxi này tồn tại thực hay không? Hằng hà sa số những chiếc đèn sáng trưng thi thoảng cứ như đang chiếu sáng những con cá nhiệt đới vậy, còn người cứ như lũ Neon Tetra (một loài cá nước ngọt – ND) đang bơi trong bể kính. Bể kính của những giấc mơ vô tận.


Đâu – nhắc mới nhớ chứ. Tôi đã không còn nằm mơ từ lâu lắm. Nhưng đó là do tôi không ngủ sâu được, và cho dù tôi có thể cảm nhận được những thứ gọi là giấc mơ thì tôi cảm thấy mất mát, kiểu như những cảnh đó về cơ bản đã bị cắt bỏ như cái giá phải trả khi tôi thức dậy ở thế giới bên này.


Nhưng thi thoảng-


Khi tôi thức dậy tôi cảm nhận được dấu vết của thứ gì đó.


Đó là tiếng kêu. Tôi nhận ra đó là tiếng kêu của hằng hà sa số những con quạ ở đâu đó.


Kiểu như chúng đang cố báo cho tôi một điều gì đó quan trọng mà giọng của chúng sẽ không thể nào hiểu được, có lẽ đã được ghi khắc vào thế giới giấc mơ trắng tinh khôi của tôi, rất sâu và sắc nhọn. Có lẽ đó là sự căm thù của những con quạ đã chết thay tôi chăng.


Cuối cùng dù cho người mặc đồ xanh đó là quỷ dữ, tử thần hay một con ma lang thang thì tôi vẫn chẳng thể nào biết được. Dù thế tôi dám chắc hình dạng thật sự của người mặc đồ xanh chính là thời khắc báo tử, và cái tên đó cứ như một chứng nhận không tem. Tôi không biết tại sao dạng tồn tại đầy bất công ấy đang lởn vởn trên thế giới này, nhưng có vẻ như một khi bạn đã khắc ghi tên mình thì nó hoạt động-


Và do tôi đã khắc ghi một cái tên giả-


Thế thì khi thời điểm đó đến tôi phải đối mặt với cái chết kiểu gì đây?


Tôi chẳng biết do vẫn chưa chết, nhưng chẳng biết tại sao tôi nghĩ rằng đó chẳng phải cái chết đẹp đẽ gì. Ở tang lễ của mình tôi chẳng thể tạo ra được một gương mặt dễ thương cho mọi người nhìn ngắm, và người ta nói rằng đừng nhìn – không, có khi đó là một tang lễ mà thậm chí cái xác của tôi còn chẳng giống như một cái xác nữa kia.


Kiểu như tôi đã được đặt vào trong một tình thế mà có cái gì đó đợi chờ cái chết của mình từ rất lâu, kiểu như chờ ăn mòn cái chết của tôi vậy.


Và ngay lúc đó tôi bất thình lình nghĩ đến một từ.


Lucifer Blue.


Chẳng phải đó tên gọi của thứ ánh sáng trắng xanh hay được dùng để chiếu sáng thủy cung sao?


Ra thế.


Tôi cười lạnh, và chỉ ngón tay về phía những con người ở phía bên kia cửa kính, di chuyển cứ như những con cá nhiệt đới. Đầu ngón tay tôi chạm vào cửa kính, và tôi một lần nữa cảm nhận được họ không thể chạm đến tôi được.


Từ góc độ của họ, có khi tôi, kẻ ngồi phía bên kia cửa kính mới giống như con cá.


Và phải chăng họ cũng chỉ tay ra. Những ngón tay mà tôi không thể nào thấy được. Ừ thì từ phía họ, họ cũng chẳng thể thấy tôi được.




“Xin chào! Quý khách đi một mình sao?”


Ngay khi tôi bước chân vào nhà hàng, địa điểm buổi offline thì một cô hầu bàn xinh xắn cười chào tôi.


“Hừ, à…”


Tôi nhìn quanh cửa tiệm, với thứ nhạc pop vui vẻ – à à, có ai đó đến trước rồi.


Thành viên mới của site chuyên về những điều kỳ bí Ikaigabuchi mà ai cũng nghĩ là đồ yếu ớt đang ngồi đó một mình và đang cắm cúi viết vào giấy.


Tôi cố gắng lẻn ra sau lưng cậu ta, người chủ trì buổi offline hôm nay thì-


Bất ngờ một cơn gió lạnh thổi bạt qua tâm hồn tôi.


Với cảm giác cái chết đâu đây, bất ngờ khung cảnh của ngày đó chợt tái hiện.


Lúc đó, xuất hiện trên sân thượng, cô bé mang balô đỏ.


Vẻ đẹp thiếu sự sống ấy, sự cô đơn ấy đang hiển hiện mờ ảo trước mắt tôi.


“-À, ra là như thế đó”.


Nếu cô bé đó thực sự tồn tại, và đang sống ở đâu đó.


Và có thể đang cố gắng vẫy vùng ở phía bên kia một mình trong bóng tối.


Tôi nuốt những từ đó rồi lặng lẽ nhắm mắt lại.


Những con quạ luôn biết tất cả, và chúng chẳng bao giờ nói ra.


Vì thế chúng là điềm xấu, và đẹp. Bởi chúng có thể thấy được những từ ngữ chúng nói ra mang lại điều gì. Bởi cuối cùng người này chẳng thể nào làm thay đổi được vận mệnh của người khác. Bởi vì chúng biết rằng nói ra điều chúng biết sẽ tội lỗi đến thế nào.


Điều đó – bắt đầu từ hôm nay – trở thành châm ngôn sống của tôi.


… Gì? Chẳng phải bói toán là sự kết hợp giữa lạnh lùng và nhiệt thành sao, một kiểu trị liệu kỳ quặc chứ sao?

Phải, đúng thế, chính nó.


Nhưng, nhưng tôi đã nói ra, phải không? Thật chứ?


Điều đó có nghĩa là đôi khi cũng có ngoại lệ, hẳn rồi-


Vì bạn biết đấy, thế giới là một mớ hỗn mang, với vô cùng tận những điều thú vị.



Ghi chú[sửa | sửa mã nguồn]


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
 ♬   Phenomeno   ♬ 


Lưu Pocket Xuất PDF
https://i.imgur.com/qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.