FANDOM


Chương 6: Những kẻ mang dấu ấnSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Ngày thi đấu trận chung kết. Thiên hạ bàn tán nhặng xị suốt từ sáng.

Hiệp hội giác đấu đã công bố kết quả chia cặp. Orba và Pashir sẽ không đụng độ. Nhiều người cho rằng như thế thật đáng tiếc.

“Luận về tốc độ thì Orba ăn đứt. Pashir chậm như bò ấy. Thiệt tình, nếu hai thằng đó mà đánh thật thì chỉ chớp mắt một cái là hết xừ trận.”

“Không đúng rồi, Pashir di chuyển gọn ghẽ, không có lấy một động tác thừa, còn Orba lại là kiểu di chuyển liên tục, khác hẳn mà. Mấy cái mánh vặt của thằng Orba sẽ chẳng làm gì được Pashir. Nhưng nếu trận đấu kéo dài, thằng Orba sẽ hết thể lực trước, khi ấy tha hồ mà ăn hành.”

Người ta bàn luận, tranh cãi về trận giác đấu ở khắp nơi, trên phố, ở quầy bán đồ ăn, trong sảnh tiệc tùng… Không chỉ có mỗi người dân thành Solon mà cả quý tộc cũng tham gia. Họ hăng hái tranh luận xem thằng nào sẽ sống sót, đặt cược nào là ngựa tốt, tranh quý, hay thậm chí là mười đứa nữ nô lệ, mải mê dùng trò cá cược để phô trương thanh thế.

Trong đó có một câu hỏi nổi lên. Giữa Orba và Pashir, trong trường hợp cả hai đêu sống sót, ai sẽ có vinh dự được mang danh hiệu ‘anh hùng giết rồng Clovis’?

“Nếu là đức Hoàng đế bệ hạ,” Một tên quý tộc nói với giọng kiêu căng. “Ăt hẳn Người sẽ muốn trao danh hiệu Clovis cho Orba. Trước sau gì thì hắn ta cũng là người anh hùng đã đánh bại Ryucown. Nếu Orba chiến thắng, thân phận nô lệ của y sẽ được xí xóa và chắc chắn sau đó y sẽ được phong chức đại úy. Có khi y còn được trao quyền chỉ huy cả đại đội quân đồn trú của Solon nữa.”

Lúc mặt trời dần ngả về tây, thời khắc của trận quyết đấu tới gần. Hoàng đế xuất hiện để đích thân trao chiếc mũ trụ hoàng kim cho nhà vô địch. Đội lính Cận vệ hoàng gia và nô lệ đi tháp tùng có khoảng ba mươi người, nhóm này chiếm hết nửa trên khu khán đài danh dự.

Ngoài ra còn có sự hiện diện của hoàng gia công chúa Ineli và đám bạn của cô. Vileena, công chúa của Garbera cũng có mặt cùng với Theresia, hầu gái trưởng của mình.

Một loạt các trận giác đấu đang được tổ chức dưới sân. Khi một cặp đấu kết thúc, một cặp khác được đưa vào lấp chỗ trống, cứ liên tục như thế. Tuy nhiên, khi ánh mặt trời chói chang dần yếu đi, những chỗ trống trên khán đài cũng dần nổi rõ lên.

Trận đấu cuối cùng kết thúc vào lúc chiều muộn. Tiếng vũ khí va chạm, tiếng kêu của các đấu sĩ bỗng nhiên lặng đi, đối nghịch với tiếng gầm thét dữ dội của đám đông đang trong cơn hưng phấn trên khán đài.

Sau một khoảng lặng ngắn, bốn chiến binh đã kiên cường vượt qua các trận chiến xuất hiện, cầm trên tay món vũ khí do mình tùy ý lựa chọn. Một kẻ mang giáo dài, một người cầm rìu chiến và Orba với thanh trường kiếm quen thuộc.

Cuối cùng cũng đến lúc rồi.

Orba thầm nhủ, đặt thanh kiếm lên ngang vai. Cậu dù không mong muốn nhưng vẫn phải dấn thân vào nơi đấu trường này , cuối cùng nó cũng đi đến hồi kết. Bước tiếp theo sẽ là tận dụng những gì Pashir đã tiết lộ để dồn ép Oubary và Noue, ngăn chặn âm mưu mà bọn chúng đang thực hiện với sự hậu thuẫn đến từ Zaat.

Lúc này đây, bọn chúng có lẽ đang được an toàn ngồi trên cao kia, ngắm nhìn, tận hưởng cảnh nô lệ chém giết lẫn nhau.

Đợi tao xong vụ này rồi sẽ đến lượt chúng mày.

Orba đang hừng hực khí thế, khác hẳn với mọi khi.

Người diễn xướng gọi to bốn cái tên rồi sau đó kính cẩn cúi chào hoàng đế. Bốn người được gọi tên cũng làm tương tự. Hoàng đế đưa mắt nhìn xuống. Đồng thời một người trong nhóm cận vệ tháp tùng dâng lên cho ông ta một chiếc mũ trụ màu vàng kim. Đôi cánh, biểu tượng của anh hùng Clovis, được gắn lên hai bên rìa mũ.

Đó chính là hiệu lệnh khai màn. Trận đấu bắt đầu cùng với cơn huyên nào nghiêng trời lệch đất trên khán đài.

Đối thủ của Orba là một thằng cha khổng lồ cao hơn hai mét. Đã vậy gã còn sử dụng trường thương. Sự khác biệt về tầm tấn công thật đáng ngại, cho dù chỉ tiến thêm một bước cũng phải dè chừng. Orba nhanh chóng bị dồn ép. Thương tích trong trận chiến với Gash vẫn còn đó.

Orba ngã ngửa ra sau trước đòn tấn công thứ ba của đối thủ. Cả đấu trường rồ lên. Gã khổng lồ tiếp tục xỉa giáo đâm tới. Orba lăn mình sang ngang, vòng ra bên mạng sườn đối thủ rồi nhảy lên tung một nhát chém. Lúc chân cậu chạm đất, đã thấy máu tuôn như suối trên cần cổ gã kia. Đường kiếm đã cắt chính xác vào động mạch cảnh của hắn

Tên khổng lồ đổ gục. Ở đằng kia, Pashir cũng không tốn nhiều thời gian để định đoạt trận đấu của mình. Gã có vẻ như đang giãn khoảng cách với đối thủ, một tên đấu sĩ dùng rìu chiến, rồi đột nhiên vung thanh kiếm lên quá vai rồi ném thật mạnh. Lưỡi kiếm đâm trúng ngay tim tên kia.

Trong một thoáng, toàn bộ năm mươi ngàn khán giả đều im bặt. Trận đấu còn chưa kéo dài đến một phút. Vileena, với đôi tay đan vào nhau như đang cầu nguyện, thở ra một cái nhẹ nhõm.

“Xem ra các cặp đấu không được cân tài cân sức.” Hoàng đế Guhl Mephius lẩm bẩm với vẻ lơ đãng, chớp chớp mắt với thái độ buồn chán không lẫn vào đâu được. Ông ta quay sang nói chuyện với hoàng hậu, người đang ngồi bên cạnh mình.

“Cả hai đều đấu thủ kia đều không phù hợp. Nàng nghĩ sao Melissa? Nàng có muốn xem trận chiến của những người ông đích thực không?”

“Thưa, có chứ.”Hoàng hậu Melissa tán thành với phong thái khiêm nhường phù hợp với tuổi tác nhưng lại trái ngược với vẻ bề ngoài của mình.

“Thật là khó chịu khi thấy trận đấu kết thúc như thế này. Pashir, Orba, hai người các ngươi sẽ giao đấu. Lễ trao mũ trụ Clovis sẽ được hoãn lại cho đến khi thắng thua ngã ngũ.”

Tất cả những người ngồi xung quanh đều kinh ngạc nhìn về phía hoàng đế.

Khu vực khán đài ồn ào hẳn lên khi nghe được tin này. Rất nhanh sau đó, những tiếng hô tán thành rộ lên. Cơn khát máu của khán giả vẫn chưa được thỏa mãn và trên hết, họ muốn được biết giữa hai đấu sĩ kia ai mới là kẻ mạnh hơn.

Cái gì!?

Orba đã vô thức ngẩng lên trừng mắt nhìn hoàng đế .Tình thế thay đổi đột ngột làm cho cậu choáng váng. Thanh kiếm trong tay cậu nồng nặc mùi máu tanh, vậy mà cậu phải vấy máu thêm nữa. Nạn nhân không phải ai khác mà lại là Pashir. Cơ bắp trên cánh tay cậu giật giật.

Mặt khác…

“Xin chờ một chút, thưa Bệ Hạ.” Simon đứng bật dậy, nói. “Như thế là trái với tục lệ hằng năm của Mephius. Giải đấu đã chọn ra được hai đấu sĩ, không có lí do nào để loại đi một người hết.”

“Đừng có bới lông tìm vết thế Simon.” Hoàng đế giơ tay chỉ xuống dưới sân đấu. “Ta thật lòng không xác định được kẻ nào xứng đáng được mang danh hiệu Clovis. Không có cách xác định nào dứt điểm hơn việc cho hai tên đó giao đấu, kẻ chiến thắng sẽ được trao chiếc mũ trụ vàng. Trong trường hợp kẻ chiến bại bị giết, chúng ta có thể cho Hiệp hội giác đấu chọn ra một người phù hợp để làm Felipe.”

Simon không cự cãi lại được. Fedom, người đang ngồi bên cạnh ông ta lại đang thở hồng hộc. Lão đang cân nhắc, muốn lên tiếng đưa ra đề xuất, có điều cứ khi nào nhổm dậy toan nói là lão lại ngồi phệt xuống, suy xét lại. Hoàng đế càng lúc càng trở nên độc đoán. Ông ta như một lưỡi gươm tuốt trần sẵn sàng xắt Fedom ra thành từng mảnh nếu lão không cẩn thận.

“Orba! Pashir! Hai người các ngươi quay lại cổng!” Một tên lính ra lệnh.

“Chậc.”

Orba nhổ toẹt một bãi nước bọt. Trong lòng cậu đang nóng như lửa đốt.

Lần nào cũng như thế. Bọn chúng cứ tùy tiện định đoạt vận mệnh và sinh mạng của người khác.

“Hah, cái đó đáng xem à nha.”

Pashir nói. ‘Đáng xem’, có lẽ ý gã là lúc cậu nhổ nước bọt với cái mặt nạ vẫn nguyên trên mặt. Tình thế xoay chuyển như vậy mà gã vẫn không sờn chí.

“Mày định vâng lời lũ chúng nó à?”

“Chính miệng hoàng đế đã tuyên bố, không ai cãi được đâu. Mày liệu hồn mà chuẩn bị đi.”

Pashir nói đoạn rồi ngoảnh lưng bỏ đi. Dẫu nung trên lưng gã cứ phập phù lên xuống. Orba vội vàng gọi giật gã lại.

“Khoan đã Pashir.”

“Hiện giờ tuy tao là thủ lĩnh, nhưng không một mất mát nào có thể ngăn cản cuộc nổi dậy. Thế nên mày không cần phải nương tay. Cứ đánh cứ giết cho thỏa thuê đi. Đây sẽ là trận giác đấu cuối cùng của cả tao lẫn mày.”

“Pashir.”

Cuộc trò chuyện bị cắt ngang khi một nô lệ chạy tới. Tên này hạ giọng nói trong khi làm bộ như đang lau mồ hôi và chăm sóc y tế cho Pashir.

“Hay là chúng mày đánh giả vờ đi? Cứ đánh như bình thường rồi thằng Orba hạ kiếm đầu hàng, thế là ổn. Thằng Orba nổi tiếng với đám khán giả lắm mà, nó sẽ được tha thôi.”

“Múa thế nào được rìu qua mắt thợ.” Pashir lắc đầu. “Dân Solon xem đấu giác đấu quen rồi. Lúc đánh nhau mà cố ý không giết đối thủ là bị phát hiện ngay. Chúng ta không được phép để cho bọn chúng nghi ngờ mối quan hệ giữa các nô lệ. Mày hiểu rõ mà. Bọn tao không còn lựa chọn nào khác ngoài giết nhau.”

Orba im lặng cúi đầu. Cậu và Pashir dẫu không chung ý tưởng nhưng cả hai đều ấp ủ những âm mưu long trời lở đất. Noue, Oubary, Zaat… không được tin tưởng bất cứ thứ gì xuất phát từ bọn chúng.

“Ta cùng thề đi.” Pashir nói với giọng điệu chấp-nhận-thực-tế. “Người thắng sẽ gánh vác trọng trách của người thua. Dù mày có chết, tao vẫn sẽ mang theo những cảm xúc của linh hồn mày. Tao thề sẽ lấy đầu Gil Mephius. Còn nếu người chết là tao thì mày sẽ là người tiếp nối tâm nguyện của tao, đem tự do đến cho nô lệ và san phẳng Mephius.”

Orba nhất thời không đáp, cậu cảm thấy như có một cục ứ nghẹn trong cổ họng.

Tiếp nối tâm nguyện…

Dĩ nhiên, Orba thù hận Mephius. Không biết bao nhiêu lần cậu đã mơ thấy mình vung gươm chém bay đầu bọn quý tộc kia. Tuy nhiên…

“Ừ…”

Orba gật đầu, nói với chất giọng nghe thật xa lạ.

Hai người chia ra mỗi người lùi về vị trí ở hai cổng đông và tây. Cô gái nô lệ Mira mang đến cho Orba một thanh kiếm khác và lau mồ hôi cho cậu. Cô đang run rẩy, mặt tái mét. Mặc dù mới chỉ gặp Mira được đôi ba lần nhưng Orba cũng thấy rõ ràng là cô gái này có cảm tình với Pashir. Cậu mở miệng toan nói nhưng không nghĩ ra được nên nói chuyện gì. Mira muốn Pashir dành được chiến thắng, nghĩa là Orba sẽ thua, và chết. Về phần Orba, cậu cũng không bận tâm gì. Cậu có lí do để tiếp tục sống, kể cả có phải đánh bại và giết chết Pashir.

Có ổn thật không?

Dòng suy nghĩ nọ giằng xé cõi lòng Orba. Cậu lắc lắc đầu. Không ổn chút nào. Tại sao lúc này cậu lại do dự? Đúng thế, nỗi thống hận mà cậu và Pashir dành cho Mephius cũng tương tự nhau, có khi của gã còn kinh khủng hơn. Mục tiêu của hai người cũng giống nhau, có thể trở thành đồng đội cùng chung vai chiến đấu trong một tương lai không xa.

Chết tiệt! Đừng có suy nghĩ vu vơ nữa!

Orba nắm lấy chuôi kiếm với một khí phách mới. Cậu bị thương khắp mình mẩy, tình thế rất bất lợi. Chút thể lực ít ỏi còn lại cũng đã bị bào mòn trong trận chiến vừa xong. Cậu còn phải chiến đấu trong nghịch cảnh thêm bao nhiêu lần nữa?

Chiến thắng càng lúc càng tuột xa khỏi tầm tay Orba. Lưỡi kiếm sẽ mãi không đi trúng đích nếu cậu cứ mải nghĩ đến chuyện tương lai trong lúc giao chiến.

Mình phải phân định thắng thua trong một đòn duy nhất.

Ý đã quyết, cậu sẽ dồn hết sức cho một đường kiếm duy nhất ngay khi có cơ hội. Thất bại là cầm chắc cái chết.

“Từ cổng phía đông: Orba ‘Hổ Sắt’! Từ cổng phía tây: Pashir ‘Thiện nghệ’!”

Hai người được gọi tên cùng tiến ra giữa sân đấu, người này tiến về phía người kia.

“Thế này là thế nào? Vừa rồi không phải là trận chung kết sao?”

Vileena nghẹn thở khi chứng kiến sự kiện bất ngờ này. Lời đáp của Theresia bị nhấn chìm trong tiếng hò reo của đám đông. Nhưng rồi cô cũng dần hiểu được ý Theresia sau một hồi đối thoại bằng ánh mắt. Giữa cơn lốc điên dại đó, hai đấu thủ dưới sân lại tỏ ra bình thản đến khác thường trước lúc lao vào giết nhau.

“Bắt đầu!”

Cả hai đồng loạt vung kiếm tấn công nhau rồi cùng nhảy lùi lại.

Tại đây, giải đấu giác đấu đỉnh cao của thành Solon, trận đấu định đoạt kẻ mạnh nhất đã được khai màn.

Một trận đấu vô tiền khoáng hậu trong suốt bề dày lịch sử Mephius.

Vừa khai cuộc, Orba đã ngay lập tức xông lên. Cậu ập vào Pashir, lưỡi kiếm hơi cà lên mặt đất. Pashir chùng gối vào thế tấn. Orba đạp đất, vòng sang một bên. Cậu nhảy tới thêm một nhịp nữa trước khi Pashir kịp phản ứng. Đây chính là kế sách của cậu, giải quyết trận đấu ngay trong khoảnh khắc này. Chân, tay , lưng – chỉ cần nhìn thấy kẽ hở trong thế phòng thủ của Pashir là cậu sẽ vồ ngay lấy nó, tung đòn kết liễu trước khi gã kịp hành động.

Thế nhưng Pashir lại từ bỏ việc theo dõi chuyển động của Orba mà thay vào đó lại đổ người, lăn mình ra phía trước. Gã khôi phục thế tấn chỉ trong nháy mắt rồi xoay người tung một nhát chém. Orba đã dí theo sát nút, tuy nhiên đường kiếm đó đã buộc cậu phải vung kiếm chặn đòn rồi nhảy lùi lại.

Những pha ăn miếng trả miếng liên tục không ngừng nghỉ suốt từ đầu trận càng làm tăng thêm cơn phấn khích hoang dại của khán giả. Và rồi…

…Trận đấu rơi vào trạng thái tĩnh theo đúng nghĩa đen. Cả hai đấu thủ đều đứng yên tại chỗ, dừng mọi chuyển động, cứ như thể màn giao tranh nhanh như điện xẹt vừa rồi chỉ là trò đùa.

Orba đứng nguyên với thế tấn quen thuộc, mắt dán chặt vào mọi động tĩnh của Pashir. Cánh tay cậu tê đi sau khi đỡ vài nhát kiếm, mồ hôi chảy ròng ròng trên mặt. Đòn đánh phủ đầu gần như đã rút cạn thể lực của cậu. Ý đồ đánh nhanh thắng nhanh đã bị Pashir bắt bài.

Nhào vô đi chứ Pashir! Xông vào! Xông vào đi!

Sẽ rất nguy hiểm nếu cậu hành động trước. Pashir vẫn đứng yên tại chỗ, đôi chân to lớn bám chắc xuống đất,, máu tuôn chảy trong từng thớ cơ, sẵn sàng tung đòn hủy diệt. Rất có thể Orba sẽ mất mạng nếu cứ xông bừa vào khi mà Pashir có thể ung dung phản kích đòn tấn công của cậu.

Vì thế nên Orba không tấn công mà chỉ trừng mắt nhìn Pashir qua chiếc mặt nạ, chờ gã ra tay trước. Cậu vẫn còn lợi thế tốc độ. Dĩ nhiên, để Pashir xông thẳng vào cũng rất nguy hiểm, đổi lại cậu sẽ có nhiều cơ hội phát hiện ra kẽ hở trong khâu phòng ngự của gã.

Nhưng Pashir không động đậy gì cả. Gã cứ đứng im như trời trồng, giơ kiếm bằng cả hai tay lên cao quá vai.

Rakuin no Monshou v02 247

Chậc.

Orba giậm gan bàn chân xuống đất. Cậu nhảy theo hướng ngược lại với hướng nhìn của mình. Đòn nhử đó vẫn không ép được Pashir hành động.

Làn gió buổi chiều tà thổi qua làn da dưới chiếc mặt nạ.

Khán đài bỗng nhiên trở nên im ắng. Hàng ngàn đôi mắt bám sát theo hai kiếm sĩ với tài nghệ khó lường. Bầu không khí hồi hộp, căng thẳng, khi mà kết quả có thể sẽ được định đoạt chỉ sau một cái chớp mắt. Tuy nhiên hai đấu thủ vẫn đứng im không động đậy một chút nào.

Thời gian dần trôi đi, mười…hai mươi…ba mươi giây… Một phút trôi qua. Rồi hai phút. Tất cả mọi người đều nín thở, nhưng việc này không kéo dài được lâu.

“Xử hắn đi!”

Sau năm phút, có gã nào đó hét lên. “Giết hắn!” một cô gái cũng gào lên theo.

“Hạ nó! Xử nó! Kết liễu nó!”

“Giết! Giết! Giết!”

Tất cả những người đang có mặt đều đồng loạt giậm chân cùng với một tràng những tiếng la ó bùng vỡ. Khán giả gào thét ầm ĩ với hi vọng rằng điều đó sẽ thôi thúc các đấu thủ hành động. Dẫu vậy, cả hai vẫn không có động tĩnh gì.

Orba cũng đang dần mất kiên nhẫn. Cậu cảm thấy thanh kiếm và áo giáp của mình chưa bao giờ nặng đến như thế. Chỉ đứng đó thôi mà cơ bắp cậu căng cứng. Lần giao chiến trước, cậu đã bỏ qua mọi thứ để dồn sức cho một đòn duy nhất, nhưng cậu không chắc liệu mình đã huy động được toàn bộ sức mạnh cho nó hay chưa.

Ra tay đi.

Orba cầu khấn từ sâu trong lòng.

“Đừng.” Gowen nói trong khi đang làm nhiệm vụ bảo vệ trên khu khán đài danh dự.

“Đừng có hấp tấp hành động. Cố lên, lần này mày phải kiềm chế cái thói xấu ấy.”

Pashir đã quan sát tất cả các trận đấu trước của Orba, rất có thể gã đã nhìn ra được cái thói quen đó rồi. Phản công là sở trường của Orba. Luận về thể hình hay sức mạnh thì cậu chỉ ở mức thường thường bậc trung so với các võ sĩ giác đấu khác và gặp phải rất nhiều bất lợi khi giao tranh trực diện. Thế nên cậu thường tìm cánh vòng sang bên mạng sườn đối thủ và nhử chúng tấn công trước. Một khi kẻ địch đã bị kéo vào địa phận của cậu, cậu sẽ nhắm vào điểm yếu của chúng mà ra đòn.

Chính vì thế mà Gowen cứ phải giáo huấn cậu hết lần này đến lần khác. “Đừng thể cái tính nóng vội đó dắt mũi mày.”

Hấp tấp nóng vội là một điểm trừ lớn đối với chiến thuật của Orba. Những chiêu thức giúp cậu khiêu khích đối thủ và chi phối cảm xúc của chúng mới là điểm cốt yếu.

Những chiêu thức này đã đem chiến thắng đến cho Orba trong suốt hai năm trời làm đấu sĩ. Cậu đã lập ra một vài miếng đánh theo kiểu lôi kéo kẻ địch bằng cách rút lui. Có lúc cậu sẽ chủ động ra tay trước, đôi khi lại chịu đỡ đòn, thỉnh thoảng cậu sẽ làm gì đấy để chọc tức đối thủ. Tuy nhiên chúng đều vô tác dụng với Pashir. Thế thủ chắc chắn của gã hoàn toàn không để lộ một khe hở nào. Chính vì hiểu rõ điều đó nên cậu mới không hành động.

Thời gian cứ thế trôi đi, bản thân Gowen cũng mất kiên nhẫn, ông nghiến chặt răng. Nhưng không chỉ có mỗi mình ông. Trên khán đài, trong cơn bão đầy những tiếng la ó của những kẻ ít nhất chỉ tò mò muốn biết ai sẽ chiến thắng trong trận đọ kiếm này, họ cũng thấy được cảm giác căng thẳng nặng nề giữa Orba và Pashir. Gương mặt bọn họ cứng đơ lại như thể chính bản thân mình đang ở dưới sân đấu.

Có ai đó lau đi dòng mồ hôi đang đọng thành giọt dưới cằm mình.

Như ánh nến sắp tàn, mặt trời buổi hoàng hôn tỏa ra những tia nắng cuối cùng, nhuộm đấu trường trong màu đỏ tươi.

Đột nhiên thế trận thay đổi.

“Ah!” Tất cả mọi người có mặt trong đấu trường cùng thốt lên.

Người vừa bước ra lao về phía kẻ địch là Pashir. Xem ra gã đã không chịu đựng nổi cuộc giằng co kéo dài bất thường này. Nhưng…

“Orba, KHÔNG!!!”

Gowen gào lên.

Phần 2Sửa đổi

Trên sân đấu trường, nơi có tầm quan trọng không kém gì so với bất cứ tượng đài nào, nơi đã tàn phai dần dần sau hàng thập kỉ dầu dãi nắng mưa, cơ thể Pashir chợt thổi bùng sức sống khi gã dướn chân trái lao lên. Gã tung ra một nhát đâm xé gió.

Cả thể chất lẫn tinh thần của hai đấu thủ đều đã phải chịu gánh nặng cùng cực. Với Orba, người đang chờ sẵn Pashir, hành động đột ngột này của gã chính là điều cậu mong mỏi nhất. Ánh mắt cậu rõ ràng là đang gào thét trong sung sướng và cậu đáp lại bằng những động tác tuyệt vời đến độ trông như đã được sắp đặt từ trước.

Orba gập chân lại, búng mình lên không, né gọn nhát kiếm đâm tới rồi bổ xuống, tung ra một chuỗi những chiêu thức cao cường. Tuy nhiên Pashir đã lường trước được diễn biến này.

Pashir đã tung hết sức cho đòn đâm đó nhưng vẫn thu một chân ở phía sau. Lợi dụng nó làm đòn bẩy, gã đẩy văng đường kiếm của Orba rồi chém bồi thêm một nhát bổ dọc với quỹ đạo cong theo một đường tròn hoàn hảo.

Soạt.

Tiếng của nhát kiếm, cùng với những tiếng gầm rú và hò reo lẫn lộn của đám đông vang khắp đấu trường. Orba lảo đảo thoái lui, áo giáp da bị rách ở phần ngực, máu tuôn xối xả.

Với Orba, vừa rồi hệt như kẻ địch đột nhiên biến mất ngay trước mắt cậu, theo sau là nhát chém không biết từ đâu ra theo đúng cách cậu vẫn luôn dùng với những người khác. Pashir đánh tới với sự hung tợn thú vật, không khoan nhượng. Hai đòn, ba đòn. Mắt Orba chỉ loáng thoáng theo kịp đòn tấn công, cậu bị buộc phải dựa vào khả năng phản xạ của cơ thể. Một nửa phần lí trí của cậu đã bị thổi tung.

Cái khắc ấn…

Orba tiếp tục bị bức lùi.

Nó đang cháy lên…

Trong lúc đảo vòng quanh Pashir, cậu thoáng thấy một vệt sáng mờ trên lưng gã. Khắc ấn nô lệ đóng trên lưng y đang cháy phừng phừng trong lửa.

Di nguyện, trái tim, hồn phách của những kẻ được cho rằng đã bị Pashir giết, giờ đây chúng đang hiện hữu trong hình hài ngọn lửa, sẵn sàng thiêu Orba ra thành tro bụi. Hay có thể đó là ác ý muốn linh hồn Orba nhập hội với chúng.

Tham gia với chúng tao, tham gia với chúng tao.

Những gương mặt xuất hiện, bay bay thành đám, thì thào với cậu.

Mày cũng căm ghét Mephius, mày cũng căm ghét Mephius,

Ấy vậy mà…

Ấy vậy mà… mày lại ‘ngờ vực’. Mày ‘do dự’.

Pashir tung ra một chiêu nhanh như sét đánh. Cú đòn đi quá sức chịu đựng của Orba, cậu vấp chân ngã vật ra sau.

Vì thế nên điều đó là bất khả thi với mày. Mày không làm được. Chúng tao không thể giao phó nó cho mày được.

Thế nên hãy gia nhập với chúng tao, bên trong Pashir.

Pashir có thể làm được. Pashir có thể thực hiện mong muốn của chúng tao và sẽ biến Mephius thành biển lửa.

“Dừng lại.”

Giọng Orba khàn vỡ. Cơ thể cậu không còn nghe lệnh cậu nữa. Không phải chỉ do những thương tích cậu đã gánh chịu. Ngay lúc này đây, nỗi oán hờn của những linh hồn kia không chỉ tuôn ra từ sau lưng Pashir mà còn từ sau lưng cậu nữa. Chúng lan tỏa, ứa ra khắp người cậu, vây lấy cậu. Hàng trăm linh hồn của những đấu sĩ Orba đã giết cứ như đang từ bỏ vật chủ của chúng, nhập làm một với ngọn lửa hắc ám đang cháy trên lưng Pashir.

Nếu mày không làm…

…thì vẫn còn Pashir làm thay cho chúng tao. Pashir sẽ thiêu rụi Mephius cho chúng tao.

Mày đi chết đi. Chết đi và nhập hội với chúng tao, trở thành một tia sáng trong ngọn lửa cháy bỏng trong khắc ấn của Pashir. Cháy lên cùng với Mephius đi, Orba.

O-r-b-a.

Pashir đã lật ngược được thế cờ, gã vung kiếm đâm xuống mà không hề đắn đo.

Orba ngước nhìn trong mê sảng, nhìn lưỡi gươm sắp sửa đâm vào mình.

Ngờ vực ─── Do dự ───

Orba không có nguồn sức mạnh nội tại nào để kháng cự chúng. Giả dụ nếu có một kiến giải nào đó thì đó là vì mọi điều nghi vấn, mọi sáng kiến hấp dẫn đều khởi nguồn từ trong tâm can cậu. Nơi lưỡi kiếm của Pashir, hàng ngàn khuôn mặt trong ngọn lửa nhấn chìm Orba. Đau đớn quá sức chịu đựng, như thể chính trái tim của cậu đang bị thiêu cháy.

Và rồi…

…Trước khi lưỡi kiếm xuyên qua lồng ngực Orba, ngay trước khi ngọn lửa kia nuốt chửng cậu…

…một vật gì đó màu vàng rung rinh chắn giữa cậu và thanh kiếm. Vật đó thoát ra khỏi vệt rách trên áo giáp lúc cậu ngã xuống, nhảy múa trong không trung. Cái huy chương gắn dây xích mà Orba tròng quanh cổ.

Nó cháy lên với ngọn lửa chói lòa.

Nó tỏa sáng rực rỡ, như thể nó đã tích tụ ánh lửa trong màn đêm.

“Urg.”

Pashir buộc phải rời mắt sang hướng khác.

Và ngay khoảnh khắc ấy, những thứ không thể lí giải được đang phong tỏa cậu biến mất. Orba nỗ lực lăn mình sang một bên, né nhát kiếm đang đâm xuống.

Vileena!

Thầm nhủ cái tên này trong lòng, Orba đá vào chân Pashir. Gã ngã chúi về phía trước nhưng đã ngay lập tức khôi phục thế tấn trong lúc cậu đứng dậy. Hai đường kiếm va chạm ở khoảng nằm chính giữa khoảng cách giữa hai gương mặt.

Ác ý kia đã không còn. Ngay từ đầu chúng vốn đã không tồn tại. Mà nếu có thì chúng phải bắt nguồn từ sau lưng Orba chứ không phải Pashir.

Tao sẽ không gánh vác chúng đâu.

Mặc kệ là mạng sống hay là linh hồn của kẻ nào đi chăng nữa.

Kể cả nếu núi xác chết đang tích tụ kia có nguyền rủa tao suốt đêm, cho dù lòng hận thù của chúng mày có kích động bao nhiêu lần, tao vẫn sẽ không để cho chúng mày, cho dù là ai, là cái thứ gì, hay bằng cách nào, chi phối tao…

Kiếm lại chạm kiếm. Riêng một cú đòn đó thôi đã là quá sức chịu đựng của Orba, người đang bị thương. Cậu đổ người.

“Oof.”

Cái mặt nạ sắt của Orba va vào mũi Pashir.

Người kiếm sĩ với cái mặt nạ vấy đầy máu và Pashir, kẻ cũng đang có máu chảy dài trên mặt, cả hai đều loạng choạng lùi ra sau. Vậy mà cùng lúc đó, tay cầm kiếm của cả hai người càng nắm chặt hơn.

Cả hai cùng lao vào tầm đánh của nhau và, gần như đồng thời, tung ra hai nhát kiếm. Theresia ngoảnh mặt đi trong vô thức trong khi bên cạnh bà, Vileena lại nắm chặt bàn tay, móng tay cắm sâu vào da thịt, khắc ghi khoảnh khắc này vào trong đôi mắt.

Một mảnh kiếm gãy bay lên không trung, xoay mòng mòng trước khi cắm phập xuống đất.

Thanh kiếm đã không còn nằm trong tay Orba. Lưỡi kiếm sáng đục của Pashir chĩa vào cổ cậu. Cậu đã vắt kiệt toàn bộ sức mạnh rồi, và cũng không có lí do gì để so kè với Pashir trong trận đối đầu này nữa.

Điều này Orba hiểu rõ hơn ai hết. Cậu dồn hết sức cho cánh tay phải, vung kiếm – kiếm gãy – hay có lẽ nào cậu cố ý làm cho nó gãy. Và rồi, cậu bước một bước sang trái, tránh được đòn tấn công đang lao tới, đồng thời tay phải tung một cú đấm trúng vào hàm Pashir. Tất cả diễn ra chỉ trong nháy mắt. Và Pashir ngã ngửa.

Pashir nằm đờ ra, gã đã bị đánh bất tỉnh, còn Orba, cả người nhấp nhô lên xuống, thở phì phò nặng nhọc.

Ánh lửa đỏ chói chiếu rọi lên kẻ chiến thắng.

Đại đấu trường Solon rung chuyển.

Xung quanh chợt trở nên tối tăm. Orba bị choáng ngợp bởi những tiếng rên rỉ hãi hùng từ trên cao kia khi những linh hồn được giải thoát khỏi dấu ấn trên lưng mình.

“Tha đi!”

“Giết đi!”

Tiếng của hai luồng ý kiến gần như ngang ngửa nhau. Orba không động đậy, như thể đang tê liệt vì do dự.

Và đấu trường lại rúng động theo một nghĩa khác. Hoàng hậu Melissa đã đứng dậy, tay giơ ra với ngón cái chĩa xuống.[1]

Dĩ nhiên, đó là dấu hiệu đòi giết.

Orba khập khiễng bước tới bên Pashir, giật thanh kiếm khỏi tay gã, tay vươn ra. Tuy nhiên, ngay khoảnh khắc ấy, cơ thể cậu chúi ra trước, đổ gục. Khái niệm thắng thua đã không còn tồn tại giữa hai kẻ đã ngã gục lên nhau kia. Hơn hết thảy, đó chính là minh chứng cho trận đấu ngoạn mục vừa diễn ra.

“Cứ như thế này, xem ra chúng ta không có lựa chọn nào ngoài việc chờ xem ai sẽ dậy trước để ra đòn kết liễu.” Hoàng đế cất lời. “Có điều, làm như vậy sẽ để lại dư vị không tốt đẹp gì. Một cái kết không trọn vẹn cho một trận đấu đỉnh cao. Người chiến thắng là Orba. Như vậy là được.”

“Công chúa───công chúa.”

Theresia vừa lay cả hai vai Vileena vừa thở hổn hển.

“Ngài ấy đã thắng. Orba-sama thắng rồi.”

“Ừ…đúng thế…”

Vileen cúi đầu xuống, mắt mở to. Gương mặt vừa nãy còn tái mét của cô nay đã lấy lại màu sắc. Mồ hôi nhễ nhại trên cổ cô. Cảnh tượng này không đến mức kinh hãi như cô tưởng. Nó mô tả sự tàn ác và bất hạnh của chiến trận, dẫu vậy cô vẫn cảm thấy có gì đó bắt rễ sâu trong lòng mình, khiến cho chính con người cô rung động.

“Đó là tấm huy chương mà công chúa điện hạ đã tặng cho Orba-sama phải không ạ? Orba-sama đã theo ý Người và đã đeo tấm huy chương đó. Thần dám chắc là tình bạn của công chúa đã ban cho ngài ấy chiến thắng.”

“Ừ…ừ.”

Vileena nắm lấy bàn tay Theresia, ngây ngô gật gật đầu như một thiếu nữ. Trái tim đang đập dữ dội của cô vẫn chưa chịu bình tĩnh lại. Cái trò giác đấu này đúng là lợi bất cập hại cho thể xác mà.

Đám đông khán giả tề tựu từ khắp nơi trong thành Solon, hay đúng hơn là từ khắp đất nước Mephius, cùng hô vang tên người chiến thắng. Cứ như thể đã quên tuốt khoảng bế tắc dài dằng dặc cùng với những hàng tràng những tiếng la ó, họ liên tục hét ‘Orba!’, hét to hết cỡ, hét mà không biết mệt.

“Một trận so tài đáng khen ngợi!”

Hoàng đế đứng lên phát biểu. Mọi người đều đồng tình. hướng sự hăng hái của mình về phía hoàng đế Guhl Mephius. Ông ta giơ tay lên, chờ đến khi tràng pháo tay xuống.

“Một trận đấu tuyệt vời, không làm hổ thẹn những trận chiến xưa kia. Người chiến thắng,kẻ giành được chiếc vương miện hoàng kim và, dĩ nhiên, cả những kẻ chiến bại, đều có vai trò là rường cột của Mephius và sẽ không bao giờ bị lãng quên. Khi chào đón hàng trăm người đến mỗi năm, chúng ta không được quên hàng ngàn người đã đổ máu, bỏ mạng. Thay cho cái chết bi thương, họ sẽ trở thành minh chứng sống cho niềm kiêu hãnh của chúng ta – nhân danh Long Thần, họ sẽ đem vinh quang về cho Mephius!”

“Vinh quang…”

“Vinh quang cho Mephius!”

Người dân đồng thanh hò reo.

Orba đang nằm vật ra đấy nhưng cậu vẫn nghe rõ giọng hoàng đế âm vang xuyên qua lưng mình.

“Đã phải mất công đến thế rồi…” Pashir nằm sấp mặt, rên rỉ. “Mày có giã cho tao nhát cuối cùng cũng có sao đâu. Nếu mày tưởng tao sẽ đi tòng quân thì mày quá ngây thơ rồi.”

“Ý mày là sao?”

Orba nói như thể cậu vừa mới tỉnh lại rồi chậm rãi đứng lên.

“Tao phải cố hết sức mới bước đi nổi. Tạm thời mày cứ nằm yên đó mà ngủ đi. Nếu kẻ thắng mà bị thương nặng hơn thằng thua thì thật quá ư là thảm hại.”

“Hừm.” Pashir khịt mũi.

Sau đó, lãnh đạo của Hiệp hội giác đấu và cũng là đại diện của giới quý tộc, Fedom, cất tiếng gọi.

“Nhà vô địch Orba, mời đi lối này.”

Cánh cổng bên dưới khu khán đài danh dự mở ra và Orba được đưa đến chỗ cầu thang. Fedom tỏa ra đầy vẻ cao ngạo. Cậu trao kiếm cho một người lính Cận vệ hoàng gia rồi lên cầu thang. Cậu sẽ sớm đến trước mặt hoàng đế, quỳ gối và đón nhận chiếc vương miện lên đầu mình. Tiếng đám đông hò hét tên Orba càng lúc càng lớn dần. Tuy nhiên…

“Khoan.”

Guhl Mephius đột nhiên khoát tay cản Orba. Đứng bên cạnh là Fedom với nét mặt hồ nghi, ông ta ra lệnh.

“Cái mặt nạ làm vướng chiếc mũ trụ của Clovis. Tháo nó ra.”

Orba dừng mọi hành động ngay tắp lự. Vileena, Ineli, cùng với kha khá người có mặt ở khu khán đài danh dự, những người đã biết đến đấu sĩ Orba mặt nạ, tất cả đều tỏ ra kinh ngạc.

“Sao?” Hoàng đế nhẹ nhàng nói. “Thế này là quá ngạo ngược. Không có một Clovis nào lại che giấu khuôn mặt hết. Tháo mặt nạ ra!”

“Xin hãy khoan đã, thưa Bệ Hạ.”

“Có chuyện gì, Fedom?”

“Chẳng là, tên này đeo mặt nạ không phải để thu hút sự chú ý của công chúng và trưng diện bề ngoài đâu ạ. Cái mặt nạ bị pháp sư nguyền rủa, không thể nào tháo ra nổi. Thần… ban đầu thần cũng không tin nhưng quả thật Orba chưa bao giờ tháo nó ra, kể cả lúc bình thường.”

“Oh?” Hoàng đế vuốt râu với vẻ hiếu kỳ.

Mọi người đều nhất thời lặng đi. Nhóm khán giả nghe lóm được cũng hứng thú theo dõi trong im lặng.

“Không thử sao mà biết. Hai ngươi.”

Hoàng đế búng tay một cái, ra lệnh cho hai lính Cận vệ đến chỗ Orba. Ông ta tính dùng vũ lực để tháo cái mặt nạ.

“X-x-xin hãy khoan đã, thưa Bệ Hạ.”

“Gì nữa đây? Mà sao ngươi trông khó coi thế Fedom?”

Mặt Fedom tái xanh lại, lão sùi bọt mép, bối rối.

“N-nó nguy hiểm lắm ạ. Lời nguyền của cái mặt nạ đó có thể rất đáng sợ. Người nào dám cố cưỡng chế tháo nó ra đều sẽ bị Orba giết chết.”

“Thế thì chỉ cần khống chế hắn thật chặt là được. Hay ý ngươi là lời nguyền kia, bằng cánh tay vô hình nào đó, sẽ vươn ra giết chết hoàng đế, là ta đây?

“C-c-c..”

“Có lẽ thế.” Fedom toan nói, nhưng lão chợt nhận ra mình đang vượt một lằn ranh nguy hiểm nên mới không thốt ra câu đó, không nói ra được. Hoàng đế Guhl Mephius là hậu duệ của hoàng đế khai quốc, con của loài người và Long Thần. Lão sẽ chuốc cái án tử vào thân nếu dám nói hoàng đế có thể bị nguyền rủa chết.

Vileena đã bắt đầu đứng dậy khỏi chỗ ngồi trong vô thức, tuy nhiên cô lại bị bàn tay của Theresia ép phải ngồi xuống. Cho dù cô không rõ lí do Orba làm như thế, nhưng nhìn thái độ là biết anh ta không muốn phải lộ mặt ở đây. Thế nên cô tính sẽ giúp anh ta một tay, ngặt nỗi cô lại không có cơ hội thành công. Orba đứng đó, đông cứng, cảm nhận rõ ràng mồ hôi lạnh đang túa ra trên lưng và phía sau chiếc mặt nạ. Cậu rùng mình khi nghĩ sau này sẽ đối mặt với Pashir như thế nào. Đương nhiên là lúc này cái mặt nạ không có sức mạnh nguyền rủa gì cả. Nếu có ai đó dồn hết sức mà kéo, nó sẽ bị tháo rời ngay tức thì.

Vậy là chúng sẽ làm tới à.

Orba suy nghĩ trong một khoảng ngắn trong lúc nhìn hai người lính Cận vệ hoàng gia chậm rãi áp sát mình. Cậu có thể đánh, đá ngã chúng rồi chuồn thẳng. Kế hoạch này không thật sự kín kẽ, và với tình trạng hiện giờ của cậu, cơ hội thành công là không cao. Mà nếu để lộ mặt ra ở đây thì đằng nào cũng chết.

Vileena đẩy Theresia sang một bên rồi toan đứng dậy. Cô định sẽ dùng đến vụ ‘cá cược’ hôm trước với hoàng đế. Orba hơi cong lưng lại, như thể cậu là con thú hoang sẵn sàng xé nát cổ họng của nhóm cảnh vệ đang áp sát mình, khi mà…

“Xin hãy khoan đã, thưa Bệ Hạ.”

Có ai đó vừa đứng bật dậy.

Orba ngoảnh lại, gương mặt bên dưới chiếc mặt nạ tỏ ra sững sờ khi nhìn thấy mặt người đó. Ineli Mephius đang cười và cúi mình trước hoàng đế.

“Anh ta từ chối tháo mặt nạ, như thế có gì không ổn ạ? Anh ta cuối cùng đã lập cho bản thân mình cái danh Orba, người anh hùng đeo mặt nạ. Sự lôi cuối khó lí giải nằm ở những bí ẩn được chôn sâu giấu kĩ. Con xin mạn phép nói nếu Người ép anh ta phải lộ mặt, những thứ vừa rồi sẽ thành ra xôi hỏng bỏng không. Và cũng rất có khả năng anh ấy sẽ thôi không đeo mặt nạ thêm lần nào nữa.”[2]

Suy nghĩ của Ineli được phe quý tộc chào đón bằng những nụ cười.

“Người nghĩ sao, thưa Phụ Hoàng?”

“Ta thấy cũng có lý.” Guhl nheo mắt trước sự cầu xin của cô con-gái-riêng-của-vợ. “Võ sĩ giác đấu Orba, nhà ngươi nên thấy vinh dự vì được con gái ta trao gửi tình cảm. À, mà nhớ cho kĩ, trong tương lai ta sẽ không chấp nhận bất cứ sự qua lại nào giữa hai người các ngươi.”

“Ôi Phụ Hoàng, Người nói gì kì vậy?”

Ineli đỏ mặt rồi ngoảnh đi chỗ khác. Những người xung quanh ồ lên cười. Như vậy, nàng Ineli bẽn lẽn đã chiến thắng. Cô nàng đã để ý thấy Vileena cũng không muốn Orba phải tháo mặt nạ và đem nó ra làm trò tiêu khiển trong cơn hứng khởi dâng tràn. Cảm giác tương tự như khi cô nàng nhìn cảnh một cô gái trẻ bị lột sạch đồ trước mặt mình.

Quan trọng nhất là Ineli đã đối phó được với Orba, kẻ đã dám bỏ qua không để ý đến cô nàng và trên hết là dám khiêu vũ với Vileena, làm cho kế hoạch của cô nàng bị hỏng bét. Ineli khoái trá khi nhìn cảnh tên đó phải đối mặt với hiểm nguy, say sưa trong cảm giác thỏa mãn bệnh hoạn khi ra tay cứu giúp hắn.

Sau cùng thì Orba vẫn quỳ gối trước mặt hoàng đế theo đúng như sắp đặt và đón nhận chiếc vương miện được đặt lên trên đầu mình. Cặp tai hổ có hơi vướng víu một chút và cái vương miện hơi bị lệch đi nhưng khán giả vẫn hò reo tên của cậu với những tràng pháo tay.

Rakuin no Monshou v02 263

Vileena thở hắt ra một cái nhẹ nhõm. Cô bỗng cảm thấy ánh mắt ai đó đang nhìn mình. Giữa những gương mặt đang ở trước mắt cô là Ineli. Nụ cười thanh nhã của cô ta thay đổi cái rụp. Vileena tức thì bị bối rối khi nhìn thấy luồng cảm xúc trong ánh mắt đó.

Căm ghét.

Chưa bao giờ Vileena bị thứ xúc cảm đó nhắm tới. Dĩ nhiên rồi, trước đây cô từng bị phụ vương và Theresia la mắng, từng bị người ta tỏ thái độ thù địch trong cuộc đua phi thuyền, ở pháo đài Zaim, Ryucown từng chĩa kiếm vào cô, dọa giết cô.

Tuy nhiên những điều đó lại không cần phải mô tả bằng từ ‘căm ghét’. Vileena thấy ớn lạnh với cái thứ có cảm giác như một ngọn lửa nho nhỏ trong tim cô ta đang công kích cô.

Ngay trên đầu đấu sĩ Orba, người đang trải qua lễ ban tước, ánh mắt của hai cô gái trẻ cứ dán vào nhau không rời, cứ như thể có một sợi dây kết nối chúng với nhau.


Phần 3Sửa đổi

Ngày cuối cùng của lễ hội, buổi tối.

Lễ duyệt binh và diễu hành của lực lượng không quân sẽ sớm được bắt đầu. Tuy nhiên, Zaat Quark lại không đoái hoài cho lắm với mấy sự kiện đó và khẩn trương đi vào sân đấu vắng tanh.

Lão đến để quan sát địa điểm nơi lịch sử sẽ sang trang. Bây giờ là chương của quyền lực đế quốc thống trị Mephius. Nhưng đến sáng mai, khi lão quay lại với cái cơ sở trống trơn này, nó sẽ trải qua một bước chuyển mình triệt để.

Đương nhiên là sự thay đổi đó không phải là thứ hữu hình. Tuy nhiên, viễn cảnh sau khi Mephius được giải phóng khỏi bàn tay của hoàng quyền và được thâu tóm vào trong tay lão lại khác hẳn; như ngắm nhìn một dãy núi từ đằng xa, của làn sương sớm thấm vào trong lớp đất mỏng, hay cả cảm giác lớp vải áo chạm vào da thịt lão khi lão khoanh tay vào nhau.

Ớ?

Zaat bừng tỉnh khỏi cơn mộng mị, đưa mắt nhìn hình bóng của hoàng tử Gil Mephius, người đang có mặt tại đấu trường. Tên này, cùng với một nhóm trông như là lính Cận Vệ hoàng gia dưới trướng mình, cứ đi qua đi lại hết chỗ này đến chỗ khác.

Có vẻ như gã đến đây giỡn chơi để giết thời gian với cái thái độ ‘ta đây có quyền’.

Đúng là đồ ngây ngô khờ khạo.

Zaat nhạo báng. Rằng chính hắn chứ không phải ai khác lại là kẻ đầu tiên trong danh sách người được kế thừa ngai vàng và rất có thể sẽ đặt dấu chấm hết cho tương lai của Mephius. Đến giờ phút này, hắn vẫn sống trong sự xa xỉ, hoang phí tùy theo ý thích. Rồi đây hắn sẽ phải nguyền rủa cái ngày mình được sinh ra trên đời, sớm thôi.

Zaat thậm chí còn định lên tiếng chào hắn lúc đi ngang qua nhưng lại thôi.

Ngày hôm qua có sự biến khi mà Orba và Pashir phải đánh nhau. Dẫu vậy, nhìn chung kế hoạch vẫn được tiến hành thuận lợi, không có gì cản trở. Pashir vẫn còn sống, âu cũng là may mắn. Để thúc đẩy kế hoạch, Noue – với sự giúp đỡ từ phía Oubary - đã cài người vào kích động đám kiếm nô. Theo như trong thư Noue gửi thì gã tay trong này đã liên hệ với Pashir. Thằng đó có tài, có sức hút, và quan trọng nhất là có lòng căm thù với Mephius.

Ngọn lửa của Pashir nhanh chóng lan ra những người xung quanh. Những đốm sáng nhỏ bé bị giam hãm trong chiếc đèn đã tụ tập lại với nhau mà không hề hay biết và bùng cháy.

Chừng nào thằng đó còn sống thì cuộc ‘khởi nghĩa’ của bọn kiếm nô vẫn sẽ diễn ra trơn tru.

Zaat Quark tin chắc vào nhận định của mình. Hắn hồ hởi chờ đợi thời khắc định mệnh đang tới gần.

Quay lại với Orba, cậu đã soi xét từng thước đất dưới sân đấu trường. Giờ đây cậu đang lên khu khán đài danh dự, khu vực dành riêng cho hoàng gia và quý tộc. Phần đông các chính khách đến tham dự đều đã đặt chỗ từ trước. Dĩ nhiên là cũng có chỗ ngồi dành cho hoàng tử Gil và công chúa Vileena.

Orba đứng trước chỗ ngồi của chính mình, với Kain đứng bên cạnh. Anh chàng này là chuyên gia súng ống, có thể sử dụng súng ngắn, súng trường và đủ thể loại hỏa khí. Orba hỏi.

“Từ vị trí nào nhắm vào chỗ này là đẹp nhất? Vị trí bắn tỉa đó phải được định đoạt sẵn từ trước và có mái che.”

“Từ trước à…hừm. Tao thấy như thế hơi khó đấy.” Kain nheo mắt lại, ngoảnh nhìn khắp các hướng. “Nhưng nếu bọn chúng muốn được công chúng để ý thì ở đằng kia có một vị trí rất dễ chiếm.”

Kain chỉ tay về một hướng duy nhất: các tháp canh được đặt ở khắp các góc đấu trường.

Lúc các trận giác đấu được tổ chức, các đội lính gác sẽ đứng canh trên chòi tháp, giám sát ở cả trong và ngoài đấu trường. Đại khái là có một phi thuyền đậu ở đây. Trong trường hợp đấu trường xảy ra sự việc bất thường, chiếc phi thuyền đó có thể nhanh chóng được cử đi tìm hiểu nguyên nhân.

Nếu toàn bộ cuộc nổi loạn của kiếm nô đã bị dàn xếp…

…thì việc chiếm các tháp canh này có là một phần trong kế hoạch của chúng không? Orba cân nhắc suy nghĩ rồi đưa ra đủ loại mệnh lệnh cho nhóm cận vệ có mặt trong đấu trường.

Trong đó, vai trò của đội phi thuyền là đặc biệt quan trọng. Orba dự định sẽ huy động toàn bộ lực lượng mười hai chiếc phi thuyền mà mình sở hữu.

“Không được để bị nhìn thấy cho đến khi nó bắt đầu. Hãy ẩn mình quanh đây, tại các địa điểm gần với đấu trường, sẵn sàng hành động. Liên lạc viên sẽ gửi ám hiệu. Đừng có làm hỏng thời cơ.”

Chẳng mấy chốc mà những công dân nóng tính của thành Solon cũng dần xuất hiện và Zaat cũng an tọa ở chỗ ngồi dành cho lão. Lúc ấy Gil và đội cận vệ đều đã biến mất.

Trong khoảng một giờ tiếp theo, giới quý tộc cũng dần đến. Zaat lấy làm khoái trá khi ngắm nhìn đám này tụ hội lại với nhau, không biết rằng chính bản thân mình cũng chỉ là một trong một bầy những con tốt.

Phải thêm hai tiếng đồng hồ nữa, khi mặt trời lên thiên đỉnh, Orba – đội trên đầu chiếc mũ trụ hoàng kim của Clovis – sẽ xuất hiện để dẫn đầu nhóm hai trăm kiếm nô. Ba con rồng Sozos bị nhốt trong cũi cũng sẽ được đưa ra bằng ròng rọc.

Đó chính là khoảnh khắc làm thay đổi lịch sử. Rất nhanh sau khi trận chiến nổ ra, nô lệ trong trại quản thúc rất có khả năng sẽ bắt đầu ra tay. Lão có một vài thuộc hạ trà trộn trong nhóm lính canh trại. Lửa sẽ bùng lên, khói sẽ bay mù mịt. Lính cận vệ hoàng cung đi hộ tống sẽ bị buộc phải đến đó và binh lực sẽ bị cắt giảm đi trông thấy.

Nô lệ trong đấu trường sẽ dùng nó làm tín hiệu để đồng loạt hành động. Chúng sẽ được bọn nô lệ có cùng chí hướng lẩn khuất trên khán đài hỗ trợ, vượt tường đến tham gia với bọn kiếm nô. Rồi nhóm nô lệ phục vụ cho chủ nô sẽ tận dụng thời cơ này để chĩa súng chĩa gươm phản chủ. Trong cơn hỗn loạn đó, Zaat dự định sẽ ra tay.

Tiếp theo còn phải tùy xem động thái của bọn nô lệ như thế nào, mặc dù…

Trong trường hợp đó, coi bọn nô lệ là đồng minh có lẽ vẫn tốt hơn. Zaat không muốn lực lượng của mình bị tiêu tan một cách tệ hại, có điều… giải phóng hoàn toàn bọn nô lệ, toàn bộ bọn chúng, đó lại là một chuyện khác hẳn. Nếu bọn chúng nổi dậy trên khắp đất nước, Mephius sẽ còn chìm sâu hơn nữa vào trong loạn lạc. Lão không muốn đất nước mà mình cai trị lại rơi vào tình cảnh như thế. Chính vì thế nên trong hoàn cảnh hiện tại, lão coi bọn chúng là đồng minh nhưng sẽ dùng đến máy chém để làm cho chúng câm họng. Thành phần như Pashir là đặc biệt nguy hiểm. Thằng đó phải bị bắt trước tiên.

Công chúa Vileena, có lẽ sẽ không có vấn đề gì nếu cô ta có thiệt mạng trong lúc rối ren.

Như thế ta sẽ trả được món nợ ân nghĩa với Noue. Nhưng mà… lũ Garbera láo toét đó! Nghĩ rằng ta sẽ dễ dàng hợp tác à, các ngươi rồi sẽ phải vỡ mộng. Ta có thể đưa Mephius lên vị thế thống trị tối cao của lục địa, chỉ cần đám hoàng tộc vô tích sự kia không còn.

Người người vẫn tiếp tục đến với đấu trường trong lúc Zaat mải mê suy nghĩ. Các chính khách đều đã có mặt, chỉ trừ hoàng đế và hoàng hậu.

Tên nào tên nấy đều phóng túng như heo nái với cái hứng thú cá nhân mà không biết nhục. Ta sẽ gửi các ngươi đến chỗ phù hợp, trong xiềng xích.

Không biết từ lúc nào mà Zaat đã thể hiện mình là nhà quý tộc duy nhất lo cho người nghèo, tất cả những người khác đều là lũ bẩn thỉu, tha hóa, cổ hủ, những kẻ đã chiếm lấy ngai vàng. Tuy nhiên, ý nghĩ nọ có đôi chút dao động khi lão giáp mặt Simon.

Lão chỉ dành sự tôn trọng cho mỗi mình Simon và chợt nghĩ đến việc chào đón người có thực lực như ông ta về làm cánh tay phải của mình.

Tiếc thay, ông ta không phải loại người dễ dàng gật đầu đồng ý.

Không, như thế lại càng xứng đáng. Lãnh chúa Simon không phải là kiểu người sẽ bỏ mặc đất nước trong cơn loạn lạc. Có thể sẽ tốn nhiều thời gian nhưng ta thấy có ngày ông ta sẽ về phe ta.

Zaat mải ôm ấp mối ảo tưởng rằng đất nước đã về tay lão rồi, thế nên mới không để ý thấy ở khu chỗ ngồi dành cho hoàng tộc không có mặt Gil Mephius, mà giả sử có để ý thì lão cũng không hơi đâu mà quan tâm.

Mặt khác, ở một khu chỗ ngồi riêng, sự vắng mặt của hoàng tử đang làm cho Vileena lo lắng.

“Ngài ấy vẫn còn ốm sao?”

Theresia, người ngồi bênh cạnh cô, cất tiếng hỏi. Bản thân Vileena cũng không biết. Hoàng đế, cũng như những thành viên hoàng tộc khác, không ai tỏ ra lo lắng gì hết. Ở trong hoàng cung Solon đã lâu, cô cũng tự nhiên hiểu được cái cách người ta nghĩ về hoàng tử.

Có lẽ anh ta cũng hoàn toàn đơn độc.

Cô chợt nghĩ, có khi nào đây chính là nguyên nhân khiến cho hoàng tử bỗng dưng đề xuất muốn cho Orba tham dự giải đấu? Có lẽ nào anh ta bày vẽ ra chuyện này chỉ vì muốn gây sự chú ý?

“Công chúa, xin mời dùng.”

Vileena lơ đãng cầm lấy chén trà lạnh trên khay của cô gái nô lệ. Tiếp theo đó, cô để ý thấy gương mặt cô gái đó lúc cô ta lui đi. Diện mạo xinh xắn đến đáng ngạc nhiên, da trắng, đôi môi đỏ hấp dẫn. Trên khu khán đài danh dự dành riêng cho hoàng gia và quý tộc này, chỉ có lính Cận vệ hoàng gia, cảnh vệ của đạo quân thường trực tại Solon cùng một vài nô lệ thuộc hạ của quý tộc là được phép ra vào. Xem ra cô gái này là nô lệ. Cô ta có thái độ khẩn trương, động tác cũng uyển chuyển.[3]

Hai tiếng đồng hồ dần trôi đi.

Đấu trường đã đầy ứ khán giả và quý tộc cũng đến đông đủ nhưng lại không thấy có dấu hiệu mở màn gì cả. Zaat nhíu mày. Đã bao nhiêu lần bọn quý tộc đưa mắt nhìn lên bầu trời đang nóng hừng hực kia rồi? Đám đông cũng bắt đầu hết kiên nhẫn và trở nên ồn ào.

“Thế này nghĩa là thế nào?” Hoàng đế đột nhiên nổi giận nói to. “Các ngươi định làm ô danh ta trong giờ khắc cuối cùng của lễ hội sao? Mau cho các trận đấu bắt đầu ngay lập tức!”

Mệnh lệnh được đáp lại bằng một tin trình báo bất thường. Một viên chức của đấu trường hộc tốc chạy tới chỗ hoàng đế với vẻ hoang mang trên nét mặt.

“Hoàng tử điện hạ bỗng nhiên đến và ngăn không cho đám nô lệ đi. Điện hạ cứ nói đi nói lại ‘chờ thêm chút nữa, chờ thêm chút nữa’.

Mọi người đều đưa mắt nhìn nhau, nửa sửng sốt, nửa kinh ngạc không thốt nên lời.

“Thằng đần độn đó đang nghĩ cái gì thế không biết? Cho người đến đem nó về đây ngay!”

“Thật tình,” Melissa vừa thở dài vừa phe phẩy cái quạt lớn của mình. “Bệ hạ, chuyện này nhất định sẽ khiến cho các phái đoàn nước ngoài coi thường hoàng tử.”

“Đây hẳn phải là sai sót gì đó.”

Simon lẩm bẩm, ông hoàn toàn ngạc nhiên.

Trong khi đó, Gil Mephius – Orba – đang ở bên dưới khu khán đài danh dự, phía bên kia cánh cổng.

Cậu đang thực hiện khâu kiểm tra cuối cùng. Việc căn thời điểm cho chiến thuật ngày hôm nay không được phép có sai sót, cho dù chỉ một chút ít. Cậu phải tiến hành thật cẩn trọng, một mặt tự tiện ra lệnh hoãn không cho bọn kiếm nô ra ngoài, mặt khác lại truyền chỉ thị mới cho thuộc cấp.

Trong kế hoạch của cậu, khâu cuối cùng là gọi Kain đến một phòng nằm sâu trong trại. Từ đây Kain sẽ đóng giả làm Orba và lãnh luôn vai Clovis.

Thân là ngôi sao trong màn cao trào của lễ hội, vẻ bề ngoài giản dị đơn giản là không được cho phép. Không một sự giản tiện nào được tha thứ. Orba đang mặc kín người một bộ áo giáp váng chóe. Cậu vốn dĩ phải đội chiếc mũ trụ hoàng kim có gắn cánh, biểu tượng của Clovis, ngặt nỗi cái mặt nạ làm vướng mũ thành ra khó đeo, thay vào đó cậu phải đeo thắt lưng với trang trí cánh được gắn hai bên hông.[4] “Nặng kinh khủng khiếp!” Kain nói. Chưa được đến mười phút mà cậu chàng đã muốn thò cái cằm ra rồi. “Như thế này thì tao không tài nào đóng nổi vai anh hùng đâu.”

“Cố chịu đi. Nhập tâm vào, ưỡn ngực ra, hoành tá tràng vào.” Orba cười cợt.

Cũng trong lúc này, Pashir đang đi tìm Orba vòng vòng quanh trại giam. Với vai trò là Felipe - trợ thủ của Clovis - gã cũng bị ép phải mặc một bồ đồ may riêng trong một căn phòng khác. Thay đồ xong là gã bỏ đi ngay lập tức. Gã muốn đi nghiền ngẫm lại kế hoạch mà mình sẽ lãnh đạo với Orba thêm một lần cuối cùng.

Pashir mặc một bộ áo choàng với phần đệm vai bằng da thuộc, đeo trên lưng bộ cung tên, biểu tượng của Felipe. Gã đi tìm kiếm xung quanh, cũng đi ngang quang đại sảnh nơi nhóm kiếm nô đang tụ tập. Nét mặt chúng nó đều cứng đơ lại vì căng thẳng. Đó là gương mặt của những người đàn ông quả cảm sẵn sàng hi sinh tại nơi đây, trong ngày hôm nay.

“Chúng mày có thấy thằng Orba đâu không?”

“Mày hỏi tao mới để ý, không thấy thằng đó đâu hết.”

“Nhân công của đấu trường gọi nó đi rồi. Như hình là họp hành đặc biệt gì đó liên quan đến vai Clovis.”

Nếu chỉ có thế…

“Đã thế thì mình có thể đợi đến khi nó về.”

Pashir nghĩ thầm. Tuy nhiên gã lại cảm thấy cái cảm giác bất an dai dẳng. Đáng lẽ giờ cả bọn phải ra ngoài kia rồi, thế mà vẫn chưa thấy có người đến gọi. Gã còn nghe tin Gil Mephius đã ra mặt, còn tranh cãi gì đấy với viên chức của đấu trường.

Pashir đi hết một vòng quanh trại. Vẫn không thấy Orba đâu hết. Cả Mira cũng đã biến mất được một lúc rồi. Gã thấy lo lắng, nhưng lại nghĩ chắc cũng sắp đến lúc đấu sĩ được gọi ra nên đành quay vòng lại. Có thể Pashir đã vô tình đến sai địa điểm, vì khi vừa mới đi ngang qua hành lang lớn, gã đột ngột dừng hẳn lại trước một cánh cửa. Bên trong vang lên giọng của thằng Orba. Nó đang nói chuyện với ai đó.

“…và với nó, chúng ta có thể giành được quyền kiểm soát đám nô lệ. Tiếp sau sẽ là phần việc của Shique và bọn còn lại.”

Cái gì???

Pashir ná thở, mở he hé ngưỡng cửa. Bên trong, gã nhìn thấy Orba và hoàng tử Gil đang đứng cạnh nhau. Orba mau lẹ ngoảnh sang nhìn về hướng Pashir, như thể đã phát hiện ra sự hiện diện của gã. Hai ánh mắt đụng nhau, và Pashir mở tung cửa ngay tức khắc.

“Cái *** mẹ chúng mày!” [5]

Pashir trầm giọng gầm gừ, nhưng nghe như con thú dữ.

“Cái *** mẹ chúng mày!”

Hai mươi phút sau.

Hoàng đế đã hết kiên nhẫn nổi với sự đợi chờ. Ông ta giận dữ đứng dậy.

“Đưa Gil đến đây cho ta! Có trói nó lại ta cũng không quan tâm. Nó định tiếp tục hành xử như một đứa trẻ ranh đến bao giờ nữa!?”

Hoàng đế nổi trận lôi đình, đã toan đích thân đi tóm cổ Gil, khiến Simon và Fedom phải đứng ra can ngăn. Ngay lúc đó, những cánh cổng cuối cùng cũng mở.

Đám đông vốn đã cực kì mất kiên nhẫn khi chờ đợi sự xuất hiện của người anh hùng nay lại trở nên cuồng nhiệt hơn bao giờ hết. Hoàng đế vừa hạ mình ngồi xuống ghế vừa thở hồng hộc. Tiếng hoan hô vang dội khi các chiến binh xuất hiện từ trong cổng, hết người này tới người khác.

“Công chúa, xem ra cuối cùng nó cũng bắt đầu.”

Theresia như ngời sáng. Vileena phấn khởi dướn ra trước thử tìm Orba. Nhưng cái đập vào mắt cô là một cảnh tượng rất ư là khác thường.

Orba, người đáng lí phải dẫn đầu nhóm đấu sĩ đang bước ra kia lại không có mặt. Ngược lại, người mà họ nhìn thấy ở giữa nhóm đó lại là –

Gil Mephius.

Không những vậy, đôi tay của hắn còn bị trói quặt ra sau lưng bằng dây thừng. Pashir đứng ở trung tâm của nhóm hai trăm kiếm nô đang tuần hành, tay cầm chặt sợi thừng.

“Này, hình như đằng kia là hoàng tử thì phải?”

“Cái gì thế này?”

“Trò này có ý gì đây?”

Người dân trên khán đài bắt đầu lo ngại bàn tán với nhau. Họ tin rằng chàng hoàng tử thích-gây-sự-chú-ý đã nghĩ ra chiêu trò nào đó để tự đưa mình tham dự vào trò chơi giác đấu.

Grr.

Zaat nheo mắt lại. Lão cũng nghĩ vậy. Cái này làm gì có trong kế hoạch, cơ mà lão có thể đánh hơi thấy thái độ nghiêm túc của bọn chúng. Và khi những tiếng thì thầm cứ lớn dần lên, lão là người duy nhất vỡ lẽ.

Hoàng tử bỗng nhiên nổi hứng đi kiểm tra bọn nô lệ và khiến mình bị bắt giữ. Cách này nhất định sẽ có hiệu quả cao hơn so với nhằm giữa lúc đánh nhau với rồng mà nổi dậy, dẫu vậy Zaat cũng không vui vẻ gì khi kế hoạch đã được dự trù sẵn từ trước bị thay đổi. Lão chắt lưỡi.

Thằng ôn vật điên rồ. Ắt hẳn số mệnh của nó phải đen đủi vô cùng tận thì mới có chuyện đi lượn lờ trước mũi một bầy nô lệ đang sắp sửa nổi loạn. Chà, không sao hết, miễn là vụ này làm cho mọi việc được trôi chảy hơn là được.

“Công chúa, đây là…”

Khi ánh mắt hai người chạm vào nhau cũng là lúc tiếng hét của Pashir vang vào trong tai cô.

“Nghe đây, hỡi lũ hoàng tộc và quý tộc Mephius Gil Mephius – hoàng thái tử, người thừa kế hợp danh của Mephius, hay nói cách khác là tương lai của Mephius đang nằm trong tay chúng tao. Giờ đây chúng tao không còn là nô lệ, cũng sẽ không còn bị ép phải chém giết nữa. Giờ thì mở đường ra cho chúng tao. Chúng tao sẽ trở thành những chiến binh tiên phong của tự do!”

“Thật hoang đường!”

Một cơn náo động đột nhiên nổ ra xung quanh Vileena. Cuối cùng họ mới nhận ra sự tình. Đây không phải là trò diễn. Lũ nô lệ đã bắt hoàng thái tử làm con tin. Một cuộc nổi loạn!

“Bệ Hạ, chuyện này rất hệ trọng…”

“Chúng ta nên-“

“Lũ ngu dốt! Không được hoảng loạn! Lính đâu, mau đi củng cố vòng ngoài! Không được để cho lũ ngu đần này muốn làm gì thì làm.”

Giọng nói của hoàng đế lất át cả tiếng lộn xộn của đám đông.

Còn nữa, nhiều cụm khói đen bắt đầu bốc lên từ phía các cổng bên dưới, ở hướng trại giam. Bọn nô lệ đã gây hỏa hoạn. Khán giả nhảy dựng lên khỏi ghế, chen lấn xô đẩy tìm đường chạy trốn khi nhìn thấy nó. Cơn hoảng loạn lan truyền trong đám đông với tốc độ chóng mặt. Tiếng la hét to đến mức phải bưng tai lại, những hàng người bỏ chạy theo mọi hướng trong loạn lạc.

Lính có vũ trang hối hả chạy xuống khu vực cổng. Trái tim của Zaat bắt đầu đập mạnh.

Nó bắt đầu rồi.

Hoàng đế đã ra lệnh đưa các phái đoàn ngoại giao phải nhanh chóng đi tìm nơi trú ẩn. Lính trên các tháp canh leo lên phi thuyền rồi di chuyển về hướng khu khán đài dành cho khách. Vào lúc đó, một người lính chìa tay ra hối thúc Noue Salzates lên phi thuyền nhưng bị anh ta từ chối, rồi lại hối thúc các vị nữ quý tộc đang có mặt lên phi thuyền.

“Oh? Vậy là chúng đã đến.”

Noue cười tủm tỉm, ánh mắt hướng lên trời. Những người khác cũng để ý thấy nó.

“Nhìn kìa!”

“Đó là mẫu hạm của quân đồn trú!”

Ba chiếc phi thuyền của đạo quân thường trực tại Solon xuất hiện trên bầu trời. Chiếc mẫu hạm vừa được sử dụng trong lễ diễu hành nay đang bay ở khu trung tâm. Hai chiếc còn lại là loại tuần hạm tốc độ cao dài 24 mét.

Tuy nhiên, với hoàng tử đang bị bắt làm con tin, họ không thể nổ súng mà chỉ có thể bay vòng vòng quanh đấu trường, trừng mắt đe dọa bọn nô lệ.

Đám nô lệ chống đối kia, không chỉ có mỗi Pashir mà cả hai trăm thằng lại đang hành động rất có trật tự, đến độ khó tin.

Lúc đội phi thuyền đến nơi, lính cảnh vệ hoàng cung với vũ trang đầy đủ toan tổ chức bao vây, bọn chúng chĩa kiếm vào gáy hoàng tử, ép phía bên kia phải khựng lại. Nó trông cứ như thể chính bọn chúng cũng là một phần trong đội quân tinh nhuệ của quốc gia, được hun đúc qua nhiều năm luyện tập và kỉ luật.

Hai phe cứ tiếp tục trừng mắt nhìn nhau vô ích. Trong khi đó, Oubary Bilan đã biến mất. Lão đã lẻn đi cùng với các phái đoàn kia.

Hoàng đế không thể kiên nhẫn thêm được nữa. Ông ta toan ra lệnh, ngay lúc ấy chiếc phi thuyền bắt đầu hạ độ cao. Dĩ nhiên là không ai ra mệnh lệnh nào như vậy cả. Simon bất lực gọi to, không giấu diếm sự ngạc nhiên của mình.

“Khoan đã!”

Những chiếc phi thuyền khác cũng đang rung lắc. Phần bụng tàu của chiếc mẫu hạm mở ra, phi thuyền cỡ nhỏ bay ào ra ngoài. Mỗi chiếc có hai người lái. Họ được vũ trang bằng súng gắn lưỡi lê, chắc hẳn vì họ đã để ý thấy hoàng tử Gil nên mới không trực tiếp hạ cánh xuống sân.[6]

Trong một thoáng, đôi mắt đang nhìn lên trên trời của cô phản chiếu ánh chớp lửa. Hơi thở của cô nghẹn ứ lại. Một vệt lửa bốc lên từ bên trong khoang một chiếc tàu của quân đồn trú. Nguyên nhân không phải vì lí do nào khác mà là do mẫu hạm bắn pháo và đến khi cô ngộ ra được thì một chiếc phi thuyền khác cũng bị nã đạn.

Cô nhìn thấy những vệt đỏ thẫm tan tác trong những mảnh vụn, phần mạn tàu chắc chắn đã bị thổi tung, thủy thủ đoàn bị ném ra khỏi khoang tàu. Đám quý tộc bắt đầu la hét, sợ hãi co rúm người lại. Cũng trong khoảng thời gian đó, binh lính trên những chiếc phi thuyền cũng đáp xuống gần đó, lưỡi lê tuốt trần.

“Công chúa!”

Theresia nắm chặt lấy tay Vileena.

Nhóm người này đều đeo mặt nạ che mặt bên dưới mũ trụ. Những tên lính vô cảm xúc chĩa súng, không nhắm vào ai khác ngoài những quý tộc đang có mặt trên khán đài danh dự.


Chú thíchSửa đổi

  1. Trans: đọc đoạn này tự nhiên thấy thèm xem phim Gladiator thế không biết..
  2. Trans: đoạn này định xưng hô là ‘chàng’ cơ, nhưng thấy hợp với tính ranh ma của Ineli nên lại thôi.
  3. Trans: đoán thử xem em này là ai???
  4. Trans: tại hạ mạn phép xin đưa ra 1 hình minh họa
    Rocks
  5. ở đây dịch hơi bậy chút. Nguyên văn: you fucker
  6. Trans: bản eng chỉ ghi là lưỡi lê, nhưng như thế thì lại có vẻ không hợp lý. Bọn kia có kiếm dài cơ mà, cái lưỡi lê bé tí làm ăn được gì?

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 2 - Chương 5♬   Rakuin no Monshou   ♬► Xem tiếp Tập 2 - Chương 7
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.