FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaSửa đổi

Năm nhất và Học sinh chuyển trường Sửa đổi

Thứ 4, ngày 6 tháng 4


Hôm nay, thứ tư, ngày 6 tháng 4, là ngày đầu tiên của năm học mới tại trường cao trung Kisshouharukaze. Kỳ nghỉ xuân đã kết thúc và học sinh đang háo hức bắt đầu một kỳ học mới tại lớp mới. Nhưng bầu không khí năm nay có chút khác biệt so với năm ngoái. Các học sinh vẫn sát cánh bên bạn bè đi tới trường như trước đây nhưng có một tin đồn đang lan rộng. Rằng có một chuyện vô cùng lớn lao đang đợi họ tại học kỳ này.

「Mọi người trông háo hức quá nhỉ…」

Ma pháp thiếu nữ sắc chàm Aika Maki với chuyên môn trong việc thao túng tâm trí nên có thể dễ dàng đọc vị mọi người. Cô có thể cảm thấy sự phấn khích và tò mò từ những học sinh khác. Đó là những cảm xúc dễ đoán trong lễ khai giảng của trường. Maki mỉm cười và hướng mắt nhìn trường cao trung Harukaze đang thoải mái tọa lạc ở lưng đồi. Ngôi trường, bị che khuất một nửa tầm nhìn bởi khu rừng lân cận, hiện đang được bao quanh bởi những giàn giáo xây dựng. Nó đang ở giữa quá trình cơi nới.

「À thì, những người ngoài hành tinh sẽ chuyển tới học tại trường chúng ta cơ mà…」

Shizuka ngước nhìn mái trường cùng Maki. Học sinh tới trường đang háo hức là vì hôm nay các học sinh chuyển trường từ Forthorthe sẽ bắt đầu học tại Harukaze. Chuyện này nằm ở tầm cỡ khác hẳn so với việc một thần tượng hay một vận động viên trẻ chuyển tới học. Họ là những người ngoài hành tinh thân thiện thực sự. Điều này không chỉ là sự thay đổi đối với ngôi trường, mà còn đối với toàn thế giới. Kể từ hôm nay, người Trái Đất sẽ sinh sống bên cạnh những vị khách từ ngoài vũ trụ. Một sự kiện thay đổi cả thế giới theo đúng nghĩa đen.

「Dù rằng người ngoài hành tinh đã học bên cạnh họ suốt hai năm trời rồi.」

「Fufufu, Điện hạ nói đúng. Tưởng tượng sự ngạc nhiên của họ mà xem…」

Không nhiều người theo học tại trường biết rằng mình đã đồng hành cùng người Forthorthe mấy năm trời. Thực tế, thế giới sẽ không thay đổi là bao nhưng chỉ riêng điều đó đã khiến sự bất ngờ càng gia tăng. Nghĩ đến đó thôi, cả Theia và Ruth đều bật cười.

「Ta có hơi lo, không biết ta có thể thân với những người ở đất nước này không nữa…」

Trái ngược Theia và Ruth, Clan lại đang rất bất an. Cô sẽ chính thức nhập học vào năm nay, sự thay đổi có ảnh hưởng tới cuộc đời đang khiến cô lo lắng.

「Uầy, liên quan gì với người dân đất nước này chứ? Là do cô kém giao tiếp với người khác thì có.」

「Có thể đúng là vậy, nhưng mà…」

Bị Koutarou chỉ điểm, Clan đan hai bàn tay lại với nhau và khổ sở cúi gập đầu. Bình thường cô sẽ cãi lại nhưng hôm nay cô biết rằng cậu nói đúng. Một cảm giác không thoải mái chút nào.

「Satomi Koutarou, cậu nói sai rồi. Cậu không nên nói như thế với cô ấy.」- Kiriha mỉm cười, khẽ quở trách.

Cô biết Clan lo sợ không chỉ vì trường học và cô muốn Koutarou hiểu được điều đó.

「Hừm…」

Koutarou nhìn Clan và động não trong giây lát. Cậu cố nặn ra một vài lời động viên trong khi mong rằng mình sẽ không quá động chạm.

「Chớ có lo, Clan. Đồng phục hợp với cô lắm, tôi chắc cô sẽ hòa nhập với lớp sớm thôi.」

「Cái- Đ-ó không phải là điều ta quan tâm!」

Clan đỏ mặt và rảo bước vượt qua những người khác. Do thông thường, cô đi rất chậm rãi và thảnh thơi nên hành động đó đã cho mọi người thấy rõ là cô đang rất xấu hổ.

「Ngọt hơn rồi đó, Satomi Koutarou.」

Kiriha vui vẻ mỉm cười và nhanh chóng đuổi theo Clan. Nhìn hai cô nàng tăng tốc, Koutarou cảm thấy nhẹ nhõm vì đã chọn đúng lời để nói.

〔Trước đây, những lúc như thế này mình sẽ nói mà không thèm suy nghĩ … Nhưng sao giờ đây mình lại suy tư nhiều đến vậy? Và lại còn cảm thấy vui vì có hiệu quả nữa chứ?〕

Koutarou bất ngờ trước hành động của mình. Cậu bắt đầu nhận thấy sự khác biệt so với bản thân trong quá khứ với hiện tại và tự hỏi làm cách nào mà cậu lại thành ra như vậy. Tuy nhiên, nó không hề xấu. Cậu thấy sự thay đổi này mang tính tích cực.

「Gần đây, bạn mở lòng hơn hẳn nhỉ, Satomi-kun.」

Harumi ngước nhìn Koutarou đang chìm trong dòng suy nghĩ và dịu dàng mỉm cười. Nhìn nụ cười của cô, Koutarou nhận ra rằng mình đã đến đúng nơi cần đến.

「Nói sao nhỉ? Em giờ đã bắt đầu nhận ra sự quan trọng của mọi người, em sao có thể nói những lời làm tổn thương cô ấy được.」

Về cơ bản, đó là kết luận Koutarou đã đúc kết sau khi sắp xếp lại cảm xúc của chính mình. Dù muộn nhưng cậu đã nhận thức rõ hơn suy nghĩ và cảm nhận của các cô gái. Vậy nên nếu muốn trêu chọc Clan, cậu sẽ chọn một tình huống thoải mái hơn.

「Ra vậy… Đó là một cách nghĩ tuyệt vời đấy.」

「Em sẽ sớm tốt nghiệp nên phải tập ra dáng người lớn thôi.」

「Vậy bạn có câu nệ với mình không thế, Satomi-kun?」

「Tất nhiên rồi. Chị là sinh viên đại học duy nhất của nhóm cơ mà, senpai.」

「Chuyện đó… làm mình có chút cô đơn.」

Từ năm nay, Harumi sẽ là sinh viên đại học. Nhưng vì hôm nay không có lớp nên cô quyết định đi bộ tới trường cùng với bạn bè của mình. Nội hôm nay, cô sẽ đi loanh quanh để đề phòng trường hợp cần tới ma lực của cô.

「Em nghĩ Harumi nên nghỉ ngơi lấy một năm chứ bệnh tật như thế làm chị bỏ lỡ nhiều thứ lắm.」

「Cậu ấy nói phải, Sakuraba-senpai! Chị nên tăng cường thể chất trong khi tận hưởng niềm vui! Và chờ một năm thôi, chúng ta sẽ học đại học cùng nhau!」

Sanae và Yurika cảm thấy Harumi nên dành thời gian cho bản thân. Lớn lên với cơ thể yếu đuối đã làm cô đánh mất một khoảng niên thiếu quý giá. Chưa kể cô đã tốn nhiều công sức suốt những năm tháng học cao trung, hai người cho rằng cô xứng đáng có một kì nghỉ.

「Cha mẹ mình thật ra cũng nói tương tự. Họ khuyên mình nên bảo lưu lấy một năm và làm những gì mình thích để tăng cường thể trạng.」

「Họ tin tưởng chị quá nhỉ? Mà, cũng tự nhiên thôi…」<Clan>

「Bọn này dĩ nhiên cũng tin tưởng vào chị. Cảm ơn chị vì đã tới giúp hôm nay.」<Theia>

「Em xin lỗi vì đã làm tốn thời gian quý báu của chị, Harumi-sama…」<Ruth>

「Không phải lo. Mình vui vì được ở đây cùng mọi người mà.」<Harumi>

「Đừng nghĩ em sẽ dễ dãi với chị, Sakuraba-senpai. Em không có nói là để chị làm gì tùy thích đâu đấy.」<Koutarou>

「Dĩ nhiên không rồi. Nếu bạn làm thế thì mình đâu thể theo học Đại học Kisshou .」<Harumi>

Koutarou và những người khác sẽ là học sinh năm ba bắt đầu từ hôm nay nhưng có một sự thay đổi lớn tác động tới cuộc đời học sinh của họ. Harumi đã tốt nghiệp và học lên hệ đào tạo cao hơn nhưng Clan sẽ nhập học thay vị trí của cô. Với những rắc rối tiềm tàng liên quan tới người Forthorthe và khoảng thời gian họ ở Trái Đất, Harumi sẽ cố gắng ghé thăm trường thường xuyên. Koutarou vui mừng trước sự sắp xếp đó và những người khác chào đón sự giúp đỡ của cô.

Dù nhóm Koutarou không bất ngờ về tin tức liên quan tới người Forthorthe, một ngạc nhiên khác lại đang chực chờ họ ngay tại trường.

「Này, Kou!」

「Ừ, Mackenzie đó hả?」

Kenji cất tiếng gọi Koutarou từ phía sau. Cậu bạn thường gặp Koutarou và các cô gái trên đường tới trường. Hôm nay, cậu ta có vẻ tới trễ nhưng đó không hẳn là chuyện bất thường. Koutarou quay lại chào đón như mọi khi và chính lúc đó, cậu chợt nhận ra có sự khác biệt so với các cuộc gặp gỡ trước đây.

「Chào buổi sáng, Kou-niisan!」

Có một cô bé đang đi bên cạnh Kenji và đang đẩy xe đạp cùng cậu bạn. Kenji đi với gái không phải chuyện bất ngờ nhưng hiếm khi cậu ta đi cùng một cô gái không phải là bạn gái của mình.

「Kin-chan!」

「Lâu lắm không gặp nhưng em thấy anh vẫn mơ màng như mọi khi!」

「Oa, em từ năm nay sẽ theo học cao trung nhỉ, Kin-chan?」

「Đúng thế! Xin anh chiếu cố, senpai!」

Cô gái Koutarou gọi là Kin-chan là Matsudaira Kotori, em gái của Kenji. Koutarou đã quen cô bé gần như cùng lúc với Kenji. Xét về tính cách, cô bé nhút nhát và dễ bị cô đơn nên cô thường bám dính lấy Kenji và Koutarou mỗi khi đi chơi lúc cả đám vẫn còn nhỏ. Dù bộ ba bắt đầu tách rời nhau khi hai thằng con trai bước vào cao trung, cô bé vẫn luôn ngưỡng mộ Koutarou như một người anh của mình. Ai cũng gọi cô là McKinley. Chỉ có Koutarou gọi cô là Kin-chan. Cô bé không ngại khi cậu đặt một biệt danh riêng cho cô.

「Đồng phục hợp với em lắm, Kin-chan.」<Koutarou>

「Thật sao? Em cứ lo là nó sẽ không vừa vì em đang phát triển mà…」

「Nếu nhỏ quá thì anh sẽ mua bộ mới cho em.」<Mackenzie>

「Nói hay lắm Mackenzie, đúng là anh trai tuyệt vời nhất thế gian. Luôn hào phóng với em gái mình...」<Koutarou>

Vol 30 color 1

Trong lúc Koutarou và anh em Matsudaira chào nhau, các cô gái phòng 106 quây lại quanh họ. Em gái Kenji nhập học là một chủ đề thu hút cả đám.

「Lâu lắm mới gặp, Mackinley.」

Theia đã từng gặp Kotori lúc thăm đền nhân dịp năm mới. Kenji là một người anh cưng chiều em và luôn thích thú khoe ảnh của cô em gái mình. Các cô gái do đó đều có cảm giác như đã quen biết cô.

「À ừm… cảm ơn chị đã luôn chăm sóc anh trai em…」

「Có chuyện gì thế? Trông em có vẻ xanh xao.」

Kotori dường như cảm thấy bất tiện ra mặt khi các cô gái khác xúm vào, giọng run rẩy của cô bé càng bộc lộ rõ điều đó. Như tìm kiếm sự giúp đỡ, cô lén lút ngước nhìn Koutarou và Kenji.

「À không… em chỉ…」

「Hử?」

「Lùi lại đi, Theia.」

Nhận ra Kotori không thấy thoải mái, Koutarou nắm gáy Theia và kéo cô nàng lại. Bị túm gáy, Theia trừng mắt nhìn Koutarou.

「Này, đừng có nắm đầu ta! Đó không phải cách đối xử với con gái!」

「Chắc là cô không biết nhưng Kin-chan dễ xấu hổ lắm. Đừng có mà vồ vã như thế, không là con bé ghét cho đấy.」

Kotori quả thực là rất nhút nhát và hay xấu hổ. Lớn lên bên cạnh Koutarou và Kenji, hai thằng con trai thẳng tính, cô không thường phải nói chuyện với người lạ. Cô luôn lùi lại phía sau và để mọi chuyện cho hai người giải quyết. Kết quả là cô không quen bắt chuyện với người lạ.

「Sao anh nói như thể ta là một người thô lỗ thế hả!」

「Thì đúng là thế mà. Nhìn là biết ngay.」

「Thế cơ à? Vậy thì ta sẽ cho anh biết thế nào mới là thô lỗ nhé?」

「Được thôi. Cho tôi thấy cô có những gì nào, hử?」

May mắn thay, Theia nhanh chóng chuyển sự chú ý vào Koutarou nên Kotori mới cơ hội để thở. Nhưng cô vẫn chưa thể thoải mái được vì vẫn còn những ánh mắt từ các cô gái khác đang nhìn chằm chằm vào cô. Vẻ mặt căng thẳng cho thấy sự lo sợ của cô bé.

「Xin lỗi vì ồn ào. Họ không có ý xấu gì đâu.」- Kiriha xin lỗi.

Kotori không biết Kiriha nhưng Kiriha mang một thần thái điềm đạm, ánh nhìn dịu dàng và giọng nói đầy quả quyết. Cách hành xử gia giáo và thái độ điềm tĩnh của cô đã trấn an Kotori.

「Kou-niisan đã luôn giúp đỡ em nên em hiểu anh ấy không có ý xấu… em chắc Theia-san cũng tương tự…」

「‘Luôn’ ấy hả? Em đã quen Koutarou-kun từ lâu rồi à?」

「Vâng! Từ tiểu học, em đã suốt ngày bám theo Nii-san và Koutarou-niisan rồi!」

Đó là một chủ đề kỳ diệu. Khi nhắc tới Koutarou, Kotori luôn rất mau lời. Cô thường gặp khó khăn trong các chủ đề nói chuyện nhưng bàn luận về người bạn thân của cô lại là một lựa chọn an toàn. Nếu là nói về Koutarou, cô có thể trò chuyện với bất cứ ai. Và một khi cô đã mở lời, sự căng thẳng sẽ dần giảm bớt đi. Một nụ cười khé nở trên đôi môi của cô bé. Nhìn thấy nó, Kiriha tiếp tục duy trì cuộc nói chuyện.

「Nhưng Koutarou-kun thô lỗ và trẻ con lắm mà nhỉ? Em có ổn không đó?」

「Em nghĩ anh ấy là người cân bằng lại với sự bảo vệ thái quá của anh trai em. Hơn nữa, anh ấy là kiểu người biết điểm dừng.」

「Quả thực là vậy nhỉ? Cậu ấy tử tế một cách bất ngờ.」

「Chính xác! Vào sinh nhật thứ mười của em, anh ấy chạy khắp phố để mua một cuốn sách mà em thích… Em vẫn trân trọng nó cho tới ngày hôm nay!」

Nhờ tài ăn nói của Kiriha, cô đã giúp Kotori cởi mở hơn một chút. Cô bé đang vui vẻ hồi tưởng về quá khứ. Dù xấu hổ nhưng cô không hề ghét nói chuyện với người khác. Miễn là có điểm chung, cô sẽ tận hưởng cuộc trò chuyện. Cô bé luôn như vậy mỗi khi nhắc tới Kenji hay Koutarou.

「Thế nào, Kou? Kotori dễ thương, đúng chứ?」

「Phải, tiếc là mày lại anh trai của con bé.」

「Đừng có mà đụng vào con bé đó, nghe chưa? Bằng không thì phải thực lòng vào.」

「Thế mày muốn tao phải làm sao?」

「Tao không cần biết, nói chung là tao không tha cho cái loại nửa vời.」

「Dừng lại đi! Nghe mà thấy xấu hổ bỏ xừ!」

Vol 30-1

Và thế là, buổi giới thiệu của Kotori trước dàn gái phòng 106 đã diễn ra một cách tốt đẹp. Koutarou và Kenji đánh giá cao cô bé vì đã có thể trò chuyện với người khác mặc cho tính cách xấu hổ của mình. Dù ban đầu vẫn còn e ngại nhưng đến lúc tới được cổng trường, cô bé đã có thể tự nói chuyện với những cô gái khác, dẫu vẫn còn dè dặt. Trong số đàn chị hơn tuổi, Kiriha và Harumi là những người đặc biệt tốt bụng và đon đả cô bé vào cuộc nói chuyện của họ về Kenji và Koutarou, bản thân Kotori dường như vẫn còn câu nệ. Nhờ khởi đầu tốt đẹp nên cuộc trò chuyện mới dần trở nên trôi chảy. Shizuka sau đó đưa ra chủ đề về các clb sau giờ học và cả đám hiện đang thảo luận về lựa chọn thú vị của Koutarou trong vấn đề này.

「Em đã rất ngạc nhiên khi được biết Kou-niisan tham gia hội đan len, nhưng nghĩ lại thì rất là hợp lý.」

「Em hiểu Satomi-kun quá nhỉ, Kotori-chan? Ồ, Kotori-chan này, em đã chọn clb chưa? Sao không vào hội nấu ăn của bọn chị nhỉ?」

「Hội nấu ăn à?」

「Em có giỏi khoản nấu nướng không?」

「Em có đọc vài cuốn sách dạy công thức nhưng không có nhiều kinh nghiệm thực hành.」

「Em thích đọc sách à?」

「Vâng ạ. Em có cảm giác là mình cần phải đọc mọi cuốn sách ít nhất là một lần…」

「Thế thì để chị cho em biết một chuyện! Hội nấu ăn có những cuốn sách dạy nấu ăn không còn xuất bản nữa được truyền lại cho các thế hệ đó.」

「Em muốn nghe thêm về chúng!」

Kotori chỉ có thể tán gẫu với Shizuka một cách tự nhiên cho đến khi đi qua cổng trường, sau đó cô bỗng dưng đơ người lại. Nguyên do là có một người cô không quen đang tiến về phía họ.

「Chào mọi người!」

Người vừa mở lời chào tên là Matsuzaka Kenichi, giáo viên thể chất mới của trường. Với nụ cười tươi rói, anh chào tất thảy mọi người rồi tiến tới chỗ Koutarou.

「Có hơi đột ngột nhưng đi theo thầy một chút có được không, Satomi-kun?」

「Có chuyện gì ạ?」

「Thầy muốn hỏi em một số chuyện liên quan đến lễ khai giảng hôm nay ấy mà. Đi cùng thầy lên văn phòng được chứ?」

Kotori không biết anh nhưng Koutarou thì có. Matsuzaka Kenichi thật ra là thủ lĩnh của Sun Ranger, Red Shine. Nếu anh tới nhờ vả Koutarou thì chắc hẳn đã có chuyện.

「Được. Nhưng chỉ mình em thôi ạ?」

「Thật ra thì nếu có thêm Theia-san và Kiriha-san nữa thì càng tốt.」

Họ đang bàn về Forthorthe nên Kenichi muốn Theia, nhà ngoại giao của Forthorthe, và Kiriha, cố vấn, tham gia thảo luận cùng. Koutarou quay về phía các cô gái nhưng Theia, Ruth và Kiriha đã bước lại gần.

「Nghe thầy nói rồi đấy. Gặp mày sau nhé, Mackenzie.」

「Được thôi. À này, muốn tao xách cặp lên lớp hộ không?」

「Chắc chắn rồi. Và… do chúng ta sẽ học cùng trường từ bây giờ nên hẹn gặp lại em sau nhé, Kin-chan.」

「Vâng. Gặp lại anh sau.」

「Chào mọi người nhé.」

Sau lời chào tạm biệt, Koutarou và ba cô gái theo Kenichi đi vào bên trong. Những người còn lại tiếp tục đi về lớp.

「Cậu lại bỏ mặc ta lần nữa…」

Clan là người duy nhất bất mãn trước sự sắp xếp ấy. Cô luôn tự hào rằng bản thân chính là cộng sự của Koutarou nên cô không thích bị cho ra rìa như thế này. Dù cô hiểu được lý do ba cô gái kia đi theo Koutarou nhưng cô vẫn muốn cậu mở lời rủ cô đi cùng.

「”Lần nữa”? Cậu quen Kou à, Clan-san?」

「À-ừ, bọn này gặp nhau đôi ba lần thông qua Theia-san. Ohohoho!」

Kenji và Kotori chỉ được nghe kể rằng Clan là chị họ của Theia và là một học sinh sẽ chuyển trường tới đây. Do bất cẩn thốt ra những lời mâu thuẫn nên Clan hiện đang phải né tránh câu hỏi của cặp anh em. Về khoản nhút nhát, Clan không hề thua kém Kotori và sự bẽn lẽn đang đè lên sự tức giận hướng về Koutarou của cô.

Toàn bộ Sun Squad, bao gồm cả Giáo sư Roppongi, đang chờ nhóm Koutarou trong văn phòng hướng dẫn. Như mong đợi, tất cả đều đang tỏ ra lo lắng vì lễ khai giảng diễn ra ngày hôm nay. Nói cách khác, hôm nay là ngày các học sinh Forthorthe chính thức nhập học tại trường cao trung Kisshouharukaze. Do Sun Ranger là lực lượng đặc nhiệm được ủy thác xử lý những kẻ xâm lược cho tới khi các nhà lập pháp đưa ra được những chính sách phù hợp, họ sẽ lãnh mọi trách nhiệm liên quan tới người Forthorthe - bao gồm cả việc nhập học. Vì đây là một vấn đề ảnh hưởng lớn tới quan hệ ngoại giao giữa Nhật và Forthorthe nên sự bất an của họ là một điều dễ hiểu.

「Thư thái chút đi. Anh sẽ không thể kịp trở tay nếu cứ như thế mãi.」

「Tôi biết nhưng nói thì dễ hơn làm.」

Hai năm trước, Sun Ranger chẳng khác gì một trò hề. Nhưng giờ đây, họ đã có cơ sở vật chất và trang thiết bị đàng hoàng. Sự thay đổi chóng mặt về tính chất công việc và địa vị khiến họ không thể không cảm thấy lo sợ. Hình mẫu lý tưởng của họ chính là Koutarou, người đã chinh chiến qua bao chiến trận và Kenichi đã mời cậu tới đây là để xin tư vấn.

「Những lúc như thế này, cậu xử lý ra làm sao, Baron-san?」

「Trong trường hợp của tôi… bảo vệ mọi người là từ bảo vệ bạn bè mà ra. Nên tôi chẳng suy nghĩ nhiều cho lắm.」

Tại Forthorthe quá khứ, Koutarou đã chiến đấu để bảo vệ Alaia, Charl và Clan nhưng đồng thời cậu cũng chiến đấu để bảo vệ lý tưởng của Theia. Theo dòng thế sự, cậu vô tình bảo vệ luôn cả Forthorthe. Mục đích ban đầu của cậu không lớn lao đến thế, tất cả đều khởi đầu từ những thứ nhỏ nhặt.

「Vậy thì chúng ta sẽ tập trung vào việc bảo vệ học sinh mới đến từ phía bên kia vũ trụ.」

「Được thôi. Đó sau cùng là trách nhiệm của một giáo viên mà.」

「Haha, cậu nói phải. Ừm, cụ thể hơn. Xin hãy nhìn đây – những thông tin này được chuyển giao vào sáng nay.」

Kết thúc những lời trao đổi mang tính cá nhân, Kenichi chuyển sang vấn đề chính và trao cho Koutarou tệp tài liệu chứa thông tin của học sinh chuyển trường.

「Ra là một cô gái… và tên cô ấy là Nalfa Laren…」

Koutarou và những người khác đến lúc này mới biết tên học sinh chuyển trường. Ngay cả Theia cũng không được biết trước. Mọi thứ phải được giữ kín kẽ cho tới khi có thông báo chính thức nhằm đảm bảo an toàn cho các học sinh. Nếu không bị lộ thân phận, các học sinh chuyển trường sẽ không phải lo bị lạm dụng dưới bất kỳ hình thức nào. Nhưng hôm nay là ngày đầu đi học trở lại, thông tin này sẽ sớm được tiết lộ.

「…Nalfa Laren?」

Cái tên thu hút sự quan tâm của Koutarou. Nalfa có nghĩa là “trước ban mai” và Laren mang nghĩa “cầu vồng”. Tên cô gộp lại có ý nghĩa “cầu vồng bắc ngang trời trước ánh bình minh”. Một cái tên rất đẹp nhưng không phải là hiếm đối với người Forthorthe.

〔Đây đáng lẽ là lần đầu tiên mình nghe tên cô ta, nhưng mà…〕

Koutarou không thể gạt đi cái cảm giác như đã nghe cái tên này trước đây. Tuy nhiên, kí ức của cậu không bật ra được điều gì. Nhưng cảm giác kì lạ đó một lần nữa ghì chặt lấy Koutarou khi cậu nhìn thấy bức ảnh của cô.

〔Tại… sao mình lại có cảm giác như đã từng thấy cô ấy trước đây?〕

Một cảm giác déjà vu đến kì lạ. Dù căng não đến mức nào, cậu cũng không thể ngẫm ra nổi. Cậu dám chắc là mình không thể quên một cô gái như thế. Mái tóc màu cầu vồng của cô rất đặc trưng. Dẫu màu tóc đó không khó để tái tạo bằng nền khoa học tân tiến của Forthorthe, một cô gái mang mái tóc sắc cầu vồng chắc chắn sẽ in sâu vào trong tâm trí của Koutarou. Và vì thế, cậu đi đến kết luận là bản thân trên thực tế chưa từng gặp cô trước đây.

「Này, Koutarou.」

Trong khi Koutarou đang lạc trong dòng suy nghĩ, khuôn mặt Theia đột nhiên xuất hiện trước tầm nhìn của cậu. Cô tỏ ra không vui và chọc ngón tay mình vào mũi của cậu.

「Anh say mê nhầm cô gái rồi đấy.」

「Tôi không có bị mê hoặc.」

「Vậy thì là gì?」

「Tôi có cảm giác như đã thấy cô ấy trước đây, nhưng có lẽ chỉ là tưởng tượng.」

Koutarou đặt tệp tài liệu xuống bàn và dùng hai tay ép hai bên má của Theia lại.

「Thật ra, em cũng có cảm giác như đã từng gặp cô ta, nhưng không nhớ là ở đâu.」

Theia với đôi má bị ép gặp khó khăn trong việc nói thành lời nhưng vẻ mặt bất mãn của cô đã biến mất. Có vẻ cô không ghét bỏ lắm cái hoàn cảnh hiện tại.

「Em nghĩ là mình biết lý do đấy ạ, thưa Điện hạ.」

「Thật sao!?」

Tuy không khó chịu nhưng trước lời của Ruth, Theia thoát khỏi sự kìm kẹp của Koutarou và tò mò liếc nhìn vào thông tin trên tay Ruth.

「Có vẻ Nalfa-sama là em gái của nhà báo Danesford Laren.」

「Danesford…? Chờ đã, cái tên nhà báo ra vẻ ta đây của Tờ Kinh tế Mastir ấy hả!?」

Cái tên khơi gợi những kí ức tồi tệ của Theia. Trong giai đoạn cuộc chiến với Vandarion vẫn còn diễn ra, Danesford Laren là nhà báo đã liên tiếp đặt câu hỏi trong cuộc họp báo nhằm lật tẩy danh tính của Koutarou. Anh là phóng viên của Thời báo kinh tế Mastir, tờ báo chuyên viết về nền kinh tế Forthorthe, người đã thả bom Theia bằng hàng loạt câu hỏi về thân phận của Koutarou khiến cô nàng buộc phải nói hớ. Về sau, anh giành được giải thưởng cho những đóng góp vào nền báo chí trong giai đoạn này, và hiện đang được xem là một phóng viên nổi tiếng tại Forthorthe. Có lời đồn rằng những danh tiếng của anh đã giúp cô em gái được chấp nhận trở thành học sinh chuyển trường.

「Do Điện hạ biết ngài Danesford nên có thể thấy chút nét tương đồng từ Nalfa-sama chăng?」

Các thành viên trong gia đình có nét giống nhau không phải là chuyện hiếm. Hoặc có thể Nalfa đã từng tham gia họp báo cùng anh trai mình. Ruth nghĩ Theia và Koutarou cảm thấy sự thân thuộc từ cô gái là vì một trong hai lý do trên.

「Ta không nghĩ mình sẽ ưa nổi cái cô Nalfa này…」

「Không phải tên anh trai mới là người cô ghét à?」

「Nếu cô ta có chút gì giống hắn thì em cũng không thích cô ta.」

「Sẽ ổn thôi… Có lẽ vậy. Cô bé chắc sẽ để tâm tới Nhật Bản hơn là cô đấy.」

Theia không xem trọng Daneford vì những câu hỏi xoay cô như chong chóng của anh tại những cuộc họp báo. Koutarou cho rằng Theia đang giận cá chém thớt lên Nalfa. Nhưng Nalfa đâu phải là một nhà báo. Cô giống một nữ du khách đến Trái Đất để thăm thú hơn. Có nhiều thứ để cô gái quan tâm hơn là Theia nên Koutarou nghĩ Theia không cần phải quá lo lắng.

「Kenichi-dono, địa chỉ của cô ấy để trống này.」

Trái ngược với Theia và nỗi lo cá nhân của cô nàng, Kiriha đang tập trung vào công việc. Cô đã tìm ra một sai sót lớn trong đám giấy tờ và lên tiếng hỏi Kenichi.

「Là do độ trễ đấy. Người nào sẽ đi tới đâu chỉ mới được quyết định vài giờ trước tại Forthorthe nên thông tin vẫn chưa được gửi cho chúng tôi.」

「Vậy chúng ta có thể giả định là cô bé sẽ ở trong kí túc hoặc trong trường được chứ?」

「Gần như là vậy. Tôi đã đặt lời để ít nhất có sẵn một phòng trống.」

「Cô bé sẽ chuyển tới khi nào?」

「Bọn tôi dự định thực hiện sau lễ khai giảng.」

「Được rồi, thế thì chúng ta sẽ hành động theo giả định đó.」

Kiriha ghi chú lại tường trình của Kenichi và tiếp tục đọc mớ giấy tờ. Mỗi khi lướt qua những điểm cần lưu ý, cô sẽ hỏi Sun Ranger để xác minh lại. Cách làm việc một mạch của cô khiến Theia và Koutarou không thể mở lời xen vào.

「Chúng ta chẳng có việc gì để làm à?」

「Đúng vậy. Chẳng biết chúng ta tới đây làm gì nữa. Chỉ biết làm loạn lên thôi à.」

Hai người cũng xem qua tập tài liệu nhưng họ không thể nắm được vấn đề như Kiriha. Trong khi đó, Ruth đã xin bản sao mềm và dùng chúng để phân tích. Koutarou và Theia chỉ còn biết ngồi uống trà và chờ đợi.

「Ổn mà, Baron-sama! Tiếp theo chúng ta sẽ bàn chi tiết về phương án bảo vệ, khi đó ‘ngài’ và Công chúa Hắc ám-sama sẽ được tỏa sáng!」

Megumi, người đã mang trà ra tiếp, mỉm cười bắt chuyện với họ. Dù lúc này đang hẹn hò với Daisaku, cô nàng có vẻ vẫn còn quyến luyến Baron Demon lắm. Cô đã chăm chú nhìn Koutarou từ đằng xa căn phòng suốt toàn bộ thời gian.

「Thế thì tuyệt, Megumi-san, chị cho tôi xem sơ đồ tầng lầu của nhà thể chất có được không?」<Koutarou>

「Dĩ nhiên! ‘Em’ sẽ đi lấy ngay!」

「Xin lỗi vì đã làm phiền trong lúc em đang bận nhưng Ruth, em có thể cho ta dữ liệu các vũ khí không sát thương trên các chiến cơ được không?」<Theia>

「Tuân lệnh.」

Nhờ Megumi, Koutarou và Theia đã kiếm được việc để làm. Biểu cảm vô tự lự ban nãy của bộ đôi đã biến mất khi cả hai bắt tay vào việc.

「Aaaa, Baron-samaaa… Ngài vẫn bảnh bao như mọi khi…」

「Kenichi-niichan, Megumi-neechan lại lên cơn rồi kìa.」

「Daisuku, làm ơn đi.」

「Rõ. Nào, Megu-chan, đi lối này. Hãy ngồi đây và ngắm nhìn Baron-san nhé.」

「Vâng ạ~ Em sẽ là một cô gái ngoan!」

Giờ thì tới lượt Megumi không có việc gì để làm. Hay chính xác hơn là trong tình trạng này, cô chẳng thể làm được gì nổi. Phải tới khi nhóm Koutarou rời khởi văn phòng, cô mới hồi phục trở lại.

Khoảnh khắc hiệu trưởng bước lên sân khấu để giới thiệu các học sinh chuyển trường từ Forthorthe, toàn bộ phòng thể chất rơi vào im lặng. Mọi người dán mắt lên bục và khắc khoải chờ đợi các học sinh mới. Chỉ trừ Sun Ranger và nhóm khách trọ của Corona.

〔Không có chút sát khí nào. Có vẻ sẽ ổn thôi…〕

Thông qua siêu năng mượn từ Sanae, Koutarou có thể cảm nhận được mọi dạng cảm xúc trôi nổi khắp phòng thể chất trước màn ra mắt của những học sinh mới. Tò mò, phấn khích, lo sợ. Nhưng không có một cảm xúc đáng chú ý nào như thù địch hay khát máu. Dựa vào đó, có vẻ không có ai khả nghi bên trong phòng thể chất.

「Ở đây không có vấn đề gì. Clan, Ruth-san, bên đó sao rồi?」

「Ta không phát hiện bất kì biến dạng không gian hay sóng hấp dẫn từ giao thức siêu không gian nào cả.」

「Master, có sự gia tăng nhẹ của sóng điện từ trường nhưng có thể là do số lượng giao thức qua điện thoại tăng. Em không tìm thấy mệnh lệnh mã hóa nào kiểu như dành cho vũ khí tự hành.」

「Tạm thời, chúng ta có thể an tâm rằng không có dấu hiệu buổi lễ sẽ bị tấn công.」

Clan và Ruth đảm nhận nhiệm vụ quét những yếu tố nằm ngoài khả năng của Koutarou nhưng họ cũng không thấy chút báo động nào.

「Satomi-kun, mình đã đi một vòng quanh nhà thể chất nhưng không cảm nhận được chút ma lực nào. Mình sẽ đi thêm vòng nữa cho chắc.」

「Cảm ơn chị, Sakuraba-senpai.」

Harumi chịu trách nhiệm quan sát ma thuật trong khu vực. Do cô không còn là học sinh của trường nữa nên cô phải hoạt động ở bên ngoài. Nhưng trong tầm kiểm soát của cô không thấy bất cứ mối nguy hiểm nào.

「Biết là không nên nói nhưng mà chờ đợi một kẻ địch không biết là có tới hay không còn tệ hơn là đợi một kẻ địch biết chắc là sẽ tới.」- Shizuka phàn nàn.

「Mình hiểu cảm giác của cậu. Nó cứ nhức nhối thế nào ấy.」- Yurika đồng tình.

「Phải, có cảm giác là kẻ tấn công luôn có lợi. Còn người phòng thủ thì phải ôm đồm cả đống việc!」- Sanae thốt lên.

Ba người hiện đang dùng vị thế của học sinh để làm vỏ bọc. Họ lẻn vào trong đám đông và để mắt tới mọi sự khả nghi. Tuy nhiên, họ cảm thấy căng thẳng vì phải liên tục quan sát.

「Nhắm vào học sinh chuyển trường lúc này không còn ý nghĩa gì nữa. Nếu chúng muốn ra tuyên bố thì lễ đón tiếp tối nay sẽ hiệu quả hơn. Bắt cóc học sinh chuyển trường trước toàn thể sự chú ý như lúc này cũng khó khăn hơn nhiều. Nhưng mọi người vẫn phải tập trung đó.」

「Cố gắng lên, Yurika. Kẻ địch sẽ nhắm vào lúc cậu sơ hở đấy.」

Kiriha và Maki tận dụng vẻ ngoài chín chắn và ngồi kế bên các bậc phu huynh. Vai trò của họ cũng giống Shizuka, Yurika và Sanae nhưng từ một góc nhìn khác.

「Hình như là ổn rồi đó, Theia.」- Koutarou báo hiệu cho Theia.

「Được rồi, em sẽ cho Nalfa lên sân khấu.」

Theia hiện đang ở bên cạnh Nalfa. Không chỉ vì cô là nhà ngoại giao của Forthorthe, kĩ năng chiến đấu thượng thừa của bản thân còn giúp Theia trở thành một cảnh vệ vô cùng xuất xắc. Năm anh em Sun Ranger đứng gần đó cũng vì lý do tương tự. Nhưng khi Koutarou xác nhận rằng tình hình an toàn, Theia nghĩ đã tới lúc để Nalfa xuất hiện. Cô cho Sun Ranger ra tín hiệu thông báo cho hiệu trưởng.

「Giờ là lúc mà mọi người đã luôn mong chờ! Chúng ta hãy chào đón học sinh chuyển trường từ Thánh Đế quốc Ngân hà Forthorthe, Nalfa Laren-san!」

Hiệu trưởng khéo léo kết thúc bài diễn thuyết của mình và cho mời Nalfa. Ngay sau đó, Kenichi và Hayato hộ tống cô lên sân khấu.

Nalfa Laren rõ ràng là một cô gái ưa nhìn. Dáng người cô thanh mảnh với làn da mềm mại. Vẻ ngoài cô thoát tục và đầy mong manh, cứ như thể chỉ chạm thôi cũng đủ làm cô tan vỡ. Nhưng nổi trội hơn cả là mái tóc dài của cô. Thoạt nhìn, nó có màu vàng ánh bạc hoặc bạch kim, nhưng dưới ánh sáng, nó óng ánh lên nhiều sắc màu. Có thể mái tóc ấy không quá đặc biệt đối tại Forthorthe nhưng nó lại độc nhất khi ở Nhật Bản. Thật là lạ khi nhìn thấy một cô gái như vậy trong bộ đồng phục học sinh điển hình. Và khi cô bước lên sân khấu...

「Kyaaa!」

  • RẦM*
Vol 30 color 2

Chỉ sau vài bước chân, cô bỗng vấp ngã và chới với ra sàn. Cô lăn một đoạn và nằm dài trên sân khấu. Koutarou sau đó miêu tả nó là “cú ngã huyền thoại của Yurika”.

「Auauau…」

「Em có sao không, Nalfa-san?」

「Em không sao. Kenichi-sensei. Cảm ơn thầy.」

「Sao bỗng dưng em lại ngã ra vậy?」

「Suỵt, Hayato! Nói nhỏ thôi!」

Hai Sun Ranger nhanh chóng chạy ra đỡ Nalfa dậy. May mắn là cô không bị thương và cô bước tới chỗ hiệu trưởng như chưa hề có chuyện gì xảy ra. Có vẻ cô đang hành động theo thói quen thường ngày. Nhưng sự kiện đó khiến toàn thể học sinh chỉ biết thẫn thờ. Sau cú ngã thảm họa, học sinh bắt đầu nhìn Nalfa theo chiều hướng khác. Cô không còn là một sinh vật bí ẩn như trước nữa, giờ đây, cô trông chẳng khác nào một cô gái bình thường. Tác động là rất lớn. Koutarou và Sanae có thể nhìn thấy mọi diễn biến theo thời gian thực thông qua linh nhãn của mình.

「Em ổn chứ, Nalfa-san?」

「Vâng. Xin lỗi vì đã làm ồn ạ.」

「Tốt. Vậy thì cho thầy giới thiệu lại một lần nữa. Đây là Nalfa Laren-san!」

「Chào mọi người. Mình là Nalfa Laren, học sinh chuyển trường từ Forthorthe. Mình mong được kết thân với mọi người.」

Có lẽ chính vì thế, khi Nalfa giới thiệu bản thân và cúi đầu chào, toàn bộ tòa nhà thể chất hân hoan hẳn lên. Không khí căng cứng vì sự mong đợi và tò mò đã bị thổi bay.

Vol 30 color 3

Nalfa chỉ giới thiệu một cách ngắn gọn và khái quát nhưng hiệu trưởng sau đó đã giải thích tình hình về việc chuyển trường xuyên thiên hà của cô. Tất cả học sinh chuyển trường Forthorthe đều là tình nguyện viên đã thông qua sự đánh giá của chính phủ Forthorthe và Nhật Bản. Những ứng cử viên thích hợp sẽ được di chuyển đến bảy mô hình thành phố theo nhóm bốn người, có nghĩa là có tổng 28 học sinh chuyển trường người Forthorthe. Cách họ xoay xở sinh sống trên Trái Đất sẽ xác định cách xử lý của các học sinh chuyển trường khác trong tương lai, tiến triển trong mối quan hệ song phương giữa Nhật và Forthorthe và những vấn đề trọng đại khác. Nói cách khác, Nalfa đứng trước toàn thể học sinh và ban giám hiệu trường Harukaze hôm nay đóng một vai trò rất quan trọng. Để đảm bảo học sinh hiểu được điều đó, hiệu trưởng đã cảnh báo một lượt để họ cư xử một cách phải phép nhất.

Nhưng khi nghe hiệu trưởng thuyết giảng, nhiều học sinh bắt đầu tò mò một vấn đề khác – con số học sinh chuyển trường. Họ được nghe là sẽ có bốn học sinh chuyển trường từ Forthorthe nhưng chỉ có mỗi Nalfa là bước lên bục. Trong khi ba học sinh còn lại không thấy đâu. Tất nhiên mọi chuyện đều có lý do của nó. Trên thực tế, có tới ba học sinh chuyển trường Forthorthe đã sinh sống tại thành phố Kisshouharukaze.

「Bản thân thầy cũng lấy làm ngạc nhiên,」- hiệu trưởng giải thích -「Nhưng có vẻ Theiamillis-san và Ruthkania-san hóa ra lại là người Forthorthe.」

「Hai năm qua được học bên cạnh mọi người là một quãng thời gian tuyệt vời, bọn ta cũng rất trông đợi năm học cuối này. Xin đừng phân biệt đối xử với bọn ta.」

「Xin lỗi vì đã giấu thân phận suốt bấy lâu nay. Tất cả chỉ là để tránh sự hỗn loạn không cần thiết, vậy nên hy vọng mọi người tha thứ cho bọn mình.」

「Và ngoài ra, chúng ta còn có chị họ của Theia-san, Clariossa-san, nhập học. Cô ấy đã sống ở Trái Đất được một thời gian dài nhưng từ năm học tới thì mới theo học Cao trung Harukaze.」

「Chào mọi người. Ta rất trông đợi năm học tới bên mọi người. Hy vọng mọi người đối xử với ta như là với Theiamillis-san.」

Khi Theia, Ruth và Clan bước ra làm rõ thân phận của mình, họ đã lấp đầy ba vị trí thiếu còn lại. Họ quyết định không nhắc tới thân thế hoàng gia của mình nhưng cũng không thực sự có ý định che giấu nó. Tình hình đã đủ hỗn loạn rồi nên họ đơn giản chỉ im lặng chờ cho sự hoang mang trôi qua đi. Tuy vậy, một số học sinh đã đoán được gia cảnh của Theia dựa trên những vở kịch cô từng viết. Chỉ còn vấn đề thời gian trước khi những lời đồn lan truyền khắp toàn trường.

「Với bốn cô gái này theo học năm nay, trường cao trung Kisshouharukaze đã có một nước đi táo bạo. Thành thực mà nói thì thầy không ngờ là trường ta sẽ là những người tiên phong cho một chuyện lạ thường đến vậy. Thầy chắc các em học sinh cũng có suy nghĩ giống thầy. Tuy nhiên, cuộc đời là như thế đó. Nó không bao giờ diễn ra giống như chúng ta mong đợi. Vì vậy, hãy cùng dắt tay nhau tiến vào kỷ nguyên mới đầy thú vị này nhé!」

Cân nhắc mọi yếu tố, trường Harukaze có một vị thế đắc lợi. Theia căn bản là một người nổi tiếng tại trường. Mọi người đều biết tới cô, từ tính cách cho đến tài năng; thân thế là một người ngoài hành tinh chỉ đứng sau đó. Nếu phải nói thì chính vì biết cô nên học sinh dần có thiện cảm hơn với người Forthorthe nói chung. Cô và Ruth đã tạo nên sự khác biệt và Nalfa cùng Clan hưởng lợi từ đó. Không một ai – học sinh lẫn ban giám hiệu – có thành kiến hay tỏ ra sợ hãi trước họ.

Và trong tương lai, thành phố Kisshouharukaze và trường cao trung Kisshouharukaze sẽ trở thành trọng điểm trong mối quan hệ Forthorthe-Nhật Bản, dù rằng chỉ một số ít người nhận ra điều đó. Trớ trêu thay, đó lại là những kẻ theo đuổi công nghệ Forthorthe và những người phản đối ngoại giao với người ngoài hành tinh. Một ví dụ như vậy hiện đang ở ngay trong phòng thể chất và quan sát mọi diễn biến. Sau khi chụp vài bức ảnh, hắn rời đi. Vì hắn tới đây chỉ để do thám nên Koutarou và những người khác không chú ý đến hắn. Linh khí của hắn chứa sự tò mò và mưu mô hơn là sự thù địch, nhờ đó, hắn dễ dàng hòa vào đám đông các đại diện báo chí khác. Ngay lúc này đây, niềm hy vọng và mối nguy hiểm đang tranh đấu lẫn nhau tại trường Harukaze và không một ai biết được chiến thắng sẽ thuộc về bên nào.

Trong khi chờ giáo viên chủ nhiệm gọi vào, Nalfa đứng ngoài hành lang và ngước nhìn tấm biển lớp đặt trên cửa, [1-A].

「Au, mình muốn được học cùng lớp với Layous-sama cơ… Tiếc quá…」

Nalfa muốn vào lớp 3-A cùng với Thanh Kỵ sĩ và Công chúa Theiamillis. Là một cô gái đương tuổi và là em gái của một nhà báo, cô vô cùng hiếu kì muốn biết được cách hai người sinh sống trên Trái Đất. Nhưng xui thay, cô chỉ đủ tuổi để vào năm nhất (lớp 10).

「Nhưng chán nản cũng chẳng được ích gì! Như anh trai đã luôn nói ‘Nếu không có đường đi thì ta tự xây đường thôi’!」

Dù Nalfa không được vào học lớp 3-A như mong đợi nhưng trường Harukaze vẫn có nhiều sự kiện toàn trường sẽ liên khối theo sắp xếp bảng chữ cái. Nói cách khác, lớp 1-A sẽ bắt cặp với lớp 2-A và 3-A. Nếu nhẫn nại và chờ đợi thời cơ, cô vẫn có cơ hội được gặp họ. Nalfa đã học được điều đó từ anh trai của mình và đang dự tính áp dụng những hiểu biết về nhà báo từ anh trai vào thực tế.

「Nalfa-san, em vào đây được chứ?」

「Vâng ạ!」

Ngay khi cô vừa hạ quyết tâm, giáo viên chủ nhiệm đứng tuổi gọi cô vào lớp. Với một lời đáp rõng rạc và trái tim đập liên hồi vì phấn khích, Nalfa tự tin cất bước tiến về phía trước…

  • CỐP*

「Kya!」

…Ngay trước khi cánh cửa trượt mở ra hoàn toàn. Cô hoàn toàn ổn nhưng nước mắt cứ chực trào rơi trong khi cô lấy tay xoa trán.

「Em có sao không, Nalfa-san?」- Giáo viên chủ nhiệm lo lắng hỏi.

「E-m ổn. Em có hơi chút hậu đậu ấy mà…」- Nalfa cười trừ đáp lại.

Đó là sự thật. Nalfa luôn vụng về. Từ khi còn nhỏ, cô đã luôn trượt ngã vô cớ và đập đầu vào vật gì đó. Anh trai cô thường lấy chuyện này để trêu chọc cô, rằng “đầu óc suốt ngày để ở trên mây” và “kiếp trước mày chắc là một con ma chuyên đi xuyên tường”. Nalfa dĩ nhiên không thích nghe những lời châm biếm đó nhưng sau hai sự cố tương tự xảy ra hôm nay, cô không tài nào phủ nhận được lời của anh trai mình.

  • <YK: Yurika và Sanae điểm danh nào>

「Nếu không làm sao thì em đi lại đây nhé? Cô sẽ giới thiệu em với cả lớp.」

「Vâng ạ!」

Nalfa bước vào lớp 1-A với cái trán và đôi má đỏ ửng, dù lý do đằng sau lại hoàn toàn khác biệt. Ngay lúc cô bước chân vào lớp, toàn bộ ánh nhìn tập trung về hướng cô. Nó nhắc cô nhớ tới buổi họp trước khi cô rời khỏi Forthorthe. Một cảm giác không dễ chịu chút nào. Có lẽ cách hành xử giữa các hành tinh không khác biệt nhau là mấy.

「Xin chào mọi người. Mình là Nalfa Laren từ Thánh Đế quốc Thiên hà. Rất vui được gặp mọi người.」

Mặc cho trán và má vẫn còn đỏ ửng, cô bình tĩnh giới thiệu bản thân và cúi chào cả lớp. Dẫu tỏ ra xấu hổ vì đã cụng đầu vào cửa, cô lại hành động khá chững chạc và can đảm so với tuổi. Ở điểm này, cô giống với anh trai của mình, Danesford, người không chịu nhân nhượng thậm chí trước cả hoàng gia.

「Trời ơi, bạn ấy xinh đẹp y như Theia-senpai vậy!」

「Một nữ sinh chuyển trường đến từ ngoài hành tinh! Đúng là ông trời có mắt!」

「Mái tóc đẹp làm sao… Không biết chúng ta có định nhập khẩu sản phẩm dưỡng tóc từ họ không nhỉ?」

「Người Forthorthe đều giống cô ấy à? Mình bắt đầu mất tự tin rồi đấy…」

Nhanh chóng sau màn giới thiệu của Nalfa, học sinh bắt đầu rôm rả. Cả đám đều là năm nhất, dù có một số thành phần quen nhau từ trung học cơ sở, phần lớn chỉ mới gặp nhau. Tuy nhiên, điều đó chẳng là gì nếu đem so với việc vượt cả thiên hà để tới đây du học. Cả đám đã trò chuyện với nhau từ trước khi giáo viên đưa Nalfa vào lớp, nhưng mấy câu hỏi kiểu như “bạn đến từ trường trung học nào?” nay đã lỗi thời. Câu hỏi thăm của thế kỉ 21 từ giờ sẽ là “cậu đến từ hành tinh nào?”.

〔Có hơi khác so với tưởng tượng của mình… Mình cứ nghĩ họ sẽ nhìn mình như một sinh vật kỳ lạ cơ... Nhưng tình hình lại khả quan hơn nhiều à?〕

Khi Nalfa ngẩng đầu lên, cô nhận ra cả lớp đang rất náo nhiệt. Thay vì nhìn cô như một sinh vật kì lạ, đám bạn học dường như chỉ xem cô như một học sinh chuyển trường mới. Cánh con trai thì ăn mừng còn cánh con gái thì thở dài thườn thượt.

Nguyên nhân chủ yếu là do Nalfa giống hệt người Trái Đất. Máy thông dịch của cô quá hoàn hảo khiến chẳng ai nghĩ rằng tiếng Nhật không phải ngôn ngữ mẹ đẻ của cô nếu cô không nói ra. Trên hết, sự xuất hiện thường xuyên của phái đoàn Forthorthe trước công chúng đã khiến dư luận dần quen mặt người Forthorthe. Họ đi dạo quanh thị trấn, ăn uống tại các cơ sở địa phương và trò chuyện với người dân thị trấn bất cứ khi nào có cơ hội. Các đoạn phim về những hành động đó đã lan truyền trên mạng như cháy rừng, vì vậy, người Trái Đất đã nhanh chóng làm quen với sự xuất hiện và bộ dạng của người ngoài hành tinh. Elfaria và Theia đã thực hiện các biện pháp để đảm bảo rằng người dân sẽ coi người Forthorthe như những người bình thường chứ không phải những quái nhân.

「Xem nào, Nalfa-san… Em ngồi ở chiếc bàn kia nhé?」

「Vâng ạ.」

Nalfa đi tới chỗ ghế ngồi trống mà giáo viên đã chỉ định. Học sinh dán mắt nhìn cô cho tới khi cô đi qua chỗ mình. Chỗ ngồi của cô nằm ở phía cuối lớp học, điều đó khiến những người khác khó nhìn chằm chằm vào cô. Giáo viên chủ nhiệm của họ đã cân nhắc trước sự tình này.

「Nalfa-san chỉ mới tới Nhật Bản nên Matsudaira-san, em ngồi kế bên nhớ chỉ dẫn và giúp đỡ bạn ấy hòa nhập với môi trường nhé?」

「E-m ấy ạ!?」

「Em không muốn sao?」

「Dạ-không, ý em không phải vậy…」

Giáo viên chủ nhiệm cũng đã chủ ý xếp Matsudaira Kotori ngồi kế bên vị trí của Nalfa. Cô chưa từng gặp cô bé trước đây nhưng giáo viên trước đã ghi chú về tính cách xấu hổ của cô bé trong sổ học sinh. Thế nên, bằng cách đặt hai cô gái ngồi cạnh nhau, cô giáo mong Nalfa sẽ có người giúp đỡ để hòa nhập với cuộc sống ở Nhật Bản và Kotori sẽ có người bạn giúp cô vượt qua tính cách rụt rè. Không cần phải nói, đây đâu có phải lần đầu tiên cô dạy học.

「Vậy hãy chăm sóc cho bạn ấy nhé.」

「Dạ, vâng ạ…」

「Rất vui được gặp bạn, Matsudaira-san.」

「Ừm, c-ứ gọi mình là Kotori.」

「Thế thì rất vui được gặp bạn, Kotori-san.」

「Mình cũng thế, Nalfa-san.」

Kotori run rẩy trước sự kiện bất ngờ. Cô đã kém giao tiếp với người lạ rồi, thế mà nay lại còn là một người ngoài hành tinh. Cô chưa bao giờ lo sợ như lúc này. Bản năng của một giáo viên kỳ cựu cũng khó lòng giúp cô vượt qua được nỗi sợ ấy.

Phẩm giá của một thằng anh lâm nguy!? Sửa đổi

Thứ 4, ngày 6 tháng 4

Dẫu lễ khai giảng đã kết thúc êm đẹp, Koutarou chưa về nhà ngay. Cậu còn một cuộc họp với người Forthorthe và Sun Ranger ngay sau đó. Cuộc họp phải tới hơn 5 giờ chiều mới kết thúc.

「Hử, cái gì đây?」

「Ồ, cái gì nè?」

Chào đón Koutarou và Sanae khi trở về phòng 106 là một cột trụ trong suốt với đường kính 50cm và dài khoảng vài mét. Nó kéo dài từ phòng trong ra ngoài cửa trước. Sanae nhanh chóng cởi giày và dọc theo cột trụ để đi về phía đầu bên kia.

「Đứng ngoài đó nguy hiểm lắm đấy, Veltlion.」

「Biết ngay là cô bày trò mà.」

Koutarou xếp lại giầy của mình và Sanae cho ngăn nắp trước khi đi vào trong phòng, nơi cậu bắt gặp Clan đang đứng bên cạnh một cỗ máy kỳ lạ kết nối với một ống nhựa. Sanae đang hiếu kì quan sát từ một góc và rồi lên tiếng hỏi.

「Bốn mắt, cô đang làm gì vậy?」

「Phải nói là ta đang kiểm tra mới đúng… Đây là pháo bắn bóng bàn.」

「Pháo bắn bóng bàn là cái quái gì thế?」

「Cái tên đã nói lên còn gì. Nó là một khẩu pháo ta chế tạo dựa trên công nghệ Trái Đất giúp gia tăng tốc lực quả bóng bàn lên mức tối đa rồi bắn.」

Clan chỉnh lại kính và giới thiệu Koutarou và Sanae về cỗ máy kỳ cục. Cỗ máy đúng như tên gọi của mình. Pháo bắn bóng bàn là một khẩu pháo dùng để bắn bóng bàn.

「‘Tốc lực tối đa’ nghĩa là sao?」

「Hiện tại, nó bị giới hạn ở mức 1000 km/h. Mọi tốc độ lớn hơn thế đều bị hàng rào âm thanh cản lại… Thế nên ta đang tìm cách giải quyết vấn đề ấy.」

Chỉ còn 200km/h so với tốc độ âm thanh là Clan đạt được mục tiêu. Khẩu pháo của cô đã bắn quả bóng bàn ra với một tốc độ gần như không tưởng nên tìm cách để gia tăng tốc độ của nó là một vấn đề nan giải. Và đó chính là thử thách Clan đang cố giải quyết.

「Bị cản bởi hàng rào âm thanh? Cái gì cơ?」

「À thì… Nói đơn giản, khi quả bóng đi quá nhanh, không khí trước mặt nó sẽ bị nén và tạo lực cản đẩy lại quả bóng. Quả bóng khi đó sẽ cần một lượng lớn động năng để vượt qua lực cản ấy. Lực cản sẽ lớn nhất tại mức tốc độ của âm thanh, hay còn biết đến là hàng rào âm thanh.」

Những tàu bay nhanh nhất mới phải đối mặt với hàng rào âm thanh nhưng Clan lại đang thách thức nó bằng những quả bóng bàn. Một thử thách vô cùng gian nan. Kể cả một tên dốt khoa học như Koutarou cũng biết điều đó.

「Nghe có vẻ quả bóng bàn sẽ bị bẹp dí ấy nhỉ.」

「Đó chính xác là điều sẽ xảy ra. Nhìn này.」

「Quả bóng nát be bét…」

「Đây là kết quả khi ta bắn chúng với tốc độ 1100 km/h mà không có biện pháp đối phó.」

「Có nghĩa là chúng đối đầu trực diện với hàng rào âm thanh hả?」

「Vì thế, ta mới cần nghĩ cách để vượt qua nó.」

「Bóng bàn đâu có hợp làm việc này…」

Trên thực tế, bắn quả bóng bàn vượt qua tốc độ âm thanh là một vấn đề đơn giản đối với công nghệ Forthorthe. Bằng cách bảo vệ quả bóng bàn bằng lá chắn và cẩn thận điều khiển trọng lực và sức cản, quả bóng có thể bay với bất kỳ tốc độ nào. Tuy nhiên, thách thức ở đây là Clan đã chọn sử dụng theo công nghệ Trái Đất. Nhiệm vụ nghe có vẻ bất khả thi nhưng lại thu hút sự thích thú từ Koutarou.

「Có vẻ vui. Tôi sẽ giúp một tay.」

「Cậu hào hứng một cách không ngờ đó.」

Phản ứng của cậu làm Clan ngạc nhiên. Cô cứ tưởng cậu sẽ cười cô vì đã làm chuyện vớ vẩn.

「Tôi không ghét mấy thứ như thế này. Nó giống mấy dự án nghiên cứu mùa hè thôi mà.」

「Nhắc mới nhớ, cậu thích mấy trò đi bắt bọ mà nhỉ?」

Bắt giữ bọ cánh cứng cũng là một hành động ngớ ngẩn chẳng kém nhưng Koutarou lại có sở thích như thế. Thế nên, cậu không thấy tác hại nào từ việc Clan táy ngoáy công nghệ Trái Đất. Cũng giống những người lắp ráp mô hình nhựa cho vui, Clan tạo ra phát minh mới âu cũng là một sở thích.

「Em cũng tham gia! Em muốn thấy quả bóng bàn bay với tốc độ siêu thanh!」

「Nó bay nhanh quá thì em không thể nhìn thấy nó đâu đấy, không biết à?」

「Cùng lắm thì nhìn cái lỗ trên tường là được chứ gì!」

Sanae cũng tương tự. Cô yêu thích những dự án ngớ ngẩn như thế này. Và thế là cả ba người bắt tay làm quả bóng bàn nhanh nhất mà thế giới từng chứng kiến.

Sau khi lắp xong khẩu pháo bắn bóng cùng nhau, Koutarou và hai cô gái ngồi xuống bên bàn trà và thảo luận về tiến trình.

「Pháo trong mấy bộ anime toàn có mấy vòng xoáy nhỉ? Cô không làm mấy thứ như thế sao?」- Sanae hỏi.

「Vòng xoáy? Ý em là đường khương tuyến trong nòng súng?」- Koutarou hỏi lại.

「Đúng rồi đó.」

「Ý tưởng không hề tệ.」- Clan đánh giá -「Đặt rãnh xoắn lên quả bóng sẽ khiến nó bay mượt hơn và giảm bớt lực cản.」

「Nhưng chẳng phải làm vậy sẽ gây ra vấn đề thoát khí đẩy và khiến tình trạng trở nên tồi tệ hơn mà cô đã nhắc trước đó sao?」

「Ta đang cố tạo một số loại nòng súng với đặc điểm khác nhau. Sau đó, chúng ta sẽ so sánh kết quả và chọn ra thiết kế tối ưu nhất.」

「Oa, nghe giống một nhà khoa học phết nhỉ.」

「Ta là một nhà khoa học hẳn hoi đó!」

Koutarou tiếp tục chém gió với Clan và Sanae suốt một hồi. Đến khi đặt chén trà xuống, cậu mới nhận ra có một người đã nhập hội cùng họ. Cô đang cầm một cuốn tạp chí mở trong lòng bàn tay và mang một vẻ mặt chăm chú khác thường.

「Yurika, cậu đang làm gì thế?」

「Mình lại làm hỏng gì nữa à!?」

Do bị la mắng gần như suốt ngày, Yurika tưởng câu hỏi của Koutarou là một lời buộc tội. Cô hạ cuốn tạp chí xuống và rưng rưng nước mắt nhìn cậu.

「Không, ý tớ không phải vậy. Tớ chỉ muốn biết cậu đang làm gì thôi.」

「Ồ… giật hết cả mình.」

Nhận ra không vướng phải rắc rối nào, Yurika thở dài nhẹ nhõm. Nụ cười quay trở lại trên khuôn mặt Yurika, cô tự hào chìa tấm bìa cuốn tạp chí đang đọc ra cho Koutarou xem.

「Nè.」

「Cậu kiếm việc làm thêm hả?」

Tạp chí trong tay cô thực chất là một danh mục các công việc bán thời gian mà phòng thương mại địa phương đã thu thập. Vì đó là những công việc địa phương đại trà nên tiền công không được hấp dẫn cho lắm, nhưng được cái ở gần đây và không có tính cạnh tranh cao. Nó là cách hoàn hảo để Yurika tìm kiếm một công việc bán thời gian.

「Mình hết tiền rồi nên đang nghĩ tới chuyện kiếm việc.」

「Ừ, cậu mua cả đống manga thế cơ mà.」

Sau khoảng thời gian ở Forthorthe, Yurika có hẳn một danh sách phát hành mới phải mua ngay khi trở về. Kết quả là toàn bộ số tiền tiết kiệm của cô bay sạch và giờ không còn tiền để mua thêm truyện tranh nữa. Để bù đắp lại số tiền thiếu hụt, cô nàng đang cân nhắc đi làm thêm.

「Hay là cậu trợ cấp cho mình đi, Satomi-kun.」

「Tự bươn chải đi.」

Koutarou và Yurika đã trải qua vô số truyện cùng với nhau, bao gồm cả chuyến đi tới Forthorthe. Nếu có thứ gì đó thực sự cần thiết, Koutarou sẽ không ngần ngại dang tay trợ giúp cô. Nhưng truyện tranh nằm ngoài phạm vi đó. Để cô tự thân vận động âu cũng là để tốt cho cô.

「Biết ngay cậu sẽ nói vậy nên mình đang tìm rồi.」

「Lựa chọn đúng đắn đấy.」

「Nè, nhân tiện nói về tiền trợ cấp thì em muốn cái khoản lớn hơn kia, Koutarou!」

Sanae vẫn nhận lương từ Koutarou. Khoản tiền này đã được duy trì từ khi cô vẫn còn là một hồn ma và nó không đáng là bao. Cô chỉ nhận 300 yên một tuần, nhưng số lượng không quan trọng, thứ cô muốn là được Koutarou trả lương. Và Koutarou cũng không ghét điều đó. Bởi lẽ nó không khác mấy so với việc Theia trả lương cho cậu.

「Em được cha mẹ cho tiền rồi còn gì? Vẫn chưa đủ ư?」

「Tất nhiên là đủ. Nhưng em nghĩ sự thỏa hiệp là một phần của mối quan hệ lành mạnh!」

「Ra đó mới là điều em nhắm tới à.」

「Veltlion, nếu cậu có tâm thì đóng góp vào quỹ nghiên cứu của ta nữa nhé.」

「…Tôi lại đánh cả hai bây giờ…」

Do cuộc nói chuyện không còn nhắm tới mình nữa, Yurika quay trở lại với danh mục công việc. Đối với cô, thiếu tiền mua truyện là một vấn đề cực kỳ quan trọng và cô cần có một giải pháp cấp thiết.

〔Coi nào… Công việc này trả… 20,000 yên một ngày á!? Lại còn trả theo ngày!?〕

Công việc đó nằm trên một trang danh mục công việc lương cao nhưng cô không tìm ra được đầu mối nào khi cố gắng tìm kiếm công ty trên điện thoại. Tìm kiếm bằng số điện thoại cung cấp cũng không có tác dụng. Danh sách nằm dưới mục [Công việc vặt] và nó là công việc lau chùi kho hàng nhưng không có giải thích về mức lương. Manh mối duy nhất là con chữ “giữ bí mật” in to và đậm ở cuối dòng quảng cáo. Nó quá đủ khả nghi để Yurika suy ngẫm lại.

〔Hy vọng không phải kiểu công việc mình không nên làm. Satomi-san sẽ thất vọng lắm, nhưng… Mình vừa có thể kiếm được 20,000 yên mà không lo ảnh hưởng tới việc học! Auuuu… Làm sao đây!?〕

Mức lương cao quá là hấp dẫn nhưng cô vẫn ngần ngại trước chữ in đáng ngờ kia. Một cô gái đang yêu như cô có nhiều giới hạn và có những giới hạn không thể vượt qua. Do đó, cô ấp ủ một kế hoạch.

〔Phải rồi! Mình chỉ cần đưa cho họ địa chỉ Nhà an toàn! Còn mình có thể dùng tên giả!〕

Phòng trường hợp đây là một công việc khả nghi, Yurika quyết định nhận công việc bằng một cái tên giả. Cô không được phép dùng ma thuật cho việc cá nhân, nhưng thân phận Thượng đẳng Pháp sư Rainbow Heart vẫn mang cho cô nhiều lợi thế. Cô được tự do sử dụng nhà an toàn, tên giả và những cơ chế an toàn khác. Dù lần này chúng được sử dụng cho mục đích cá nhân, che giấu thân phận của cô cũng góp phần giúp ích cho Rainbow Heart.

〔Mình cũng cần dùng ma thuật để bảo vệ bản thân trong cuộc phỏng vấn và nếu nhận được việc… Chắc là được phép thôi, mình bảo vệ bản thân cơ mà!〕

Một trong những điều luật cốt yếu của Rainbow Heart là ma thuật không được phép sử dụng cho việc cá nhân nhưng nó cho phép sử dụng để bảo vệ sự an toàn của mọi người.

「Giờ thì, xem nào… Towano Yuria… nữ giới… mười bảy tuổi…」

Yurika dùng bút chì điền danh tính giả mà cô thường dùng trong Rainbow Heart lên đơn xin việc. Đây có thể coi là một hành động lạm dụng chức vụ Thượng đẳng Pháp sư nhưng mà mức lương 20,000 yên một ngày thật sự là quá hấp dẫn. Nó cũng sẽ giúp cô không sao nhãng việc học hành quá lâu nên cô tự thuyết phục bản thân đây là một việc làm đúng đắn và nộp đơn xin việc của mình.

Trong một ngày học, Kotori và Nalfa đi ra sân sau của trường để dùng bữa trưa. Nalfa sẽ bị vây quanh bởi những học sinh khác nếu họ ăn trưa tại lớp học. Vì thế, họ đánh bạo tạm thời trốn ra sân sau.

「Nii-san và Kou-niisan thường chạy tới những nơi như thế này, mẹ mình cũng vì thế mà hay nổi giận…」

「Kou-niisan?」

「Ồ, ý mình là Satomi Koutarou-san. Anh ấy là bạn thuở nhỏ của mình và anh trai.」

Kotori là người hay xấu hổ nhưng cô đã dần quen với Nalfa. Việc ghép cặp của giáo viên chủ nhiệm đã góp công lớn cho tiến triển này. Với bản tính chăm chỉ và có trách nhiệm, Kotori cũng đang thực hiện tốt công việc của mình. Nhờ thế, cô và Nalfa nhanh chóng trở thành bạn. Đúng như giáo viên chủ nhiệm đã mong đợi.

「Bạn là bạn thuở nhỏ của Koutarou-sama!? Thiệt hả!?」

「À-ừm. Anh trai mình gặp Kou-niisan tại tiểu học, còn mình chỉ toàn lẻo đẽo đi theo thôi…」

Koutarou cũng đóng vai trò lớn giúp hai cô gái trở nên khăng khít. Đối với người Forthorthe như Nalfa, Koutarou vừa là một hiệp sĩ hiện đại vừa là một huyền thoại sống. Kotori là bạn thuở nhỏ của Koutarou nên rõ ràng biết mọi chuyện về cậu chàng và Nalfa muốn biết bằng được những bí mật đó. Cô cứ như thể vừa mới đào trúng một mỏ vàng vậy. Và vì Kotori thích nói về Koutarou nên hai cô gái có nhiều thứ để bàn luận với nhau.

「Nhưng làm sao cậu lại biết Kou-niisan, Nalfa-chan?」

「À, ừm… Mình không thể kể chi tiết nhưng nói ngắn gọn thì Koutarou-sama đã cứu Theiamillis-sama và gia đình, nên ngài ấy nổi tiếng ở Forthorthe lắm.」

Danh phận Thanh Kỵ sĩ, đấng cứu thế của Forthorthe, của Koutarou vẫn đang nằm trong vòng bí mật, vậy nên Nalfa chỉ giải thích ngắn gọn nhất có thể. Vì sự thân tình với Kotori, Nalfa nghĩ rằng tốt hơn hết nên nói ra sự thật thay vì đưa ra một lời nói dối nửa mùa để khỏi phải mất công đính chính sau này.

「Ra là vậy… Quả là rất giống việc Kou-niisan sẽ làm. Anh ấy luôn tốt bụng như vậy.」

「Ồ, kể thêm cho mình biết đi!」

May mắn là Kotori đã chấp nhận câu chuyện của Nalfa. Cô đã biết Koutarou quen Theia từ trước khi thân phận người ngoài tinh của Theia được tiết lộ nên không quá bất ngờ nếu có những chuyện đã xảy ra giữa hai người họ. Theia cũng là một thành viên của phái đoàn Forthorthe, do đó, không khó đoán Theia có liên hệ tới chính trị. Như anh trai của mình, Kotori khá là sắc sảo, Nalfa nhờ đó đã tránh được kha khá câu hỏi.

「Mình nên kể từ đâu đây?」

「Từ lần đầu bạn gặp Koutarou-sama ấy!」

「Lần đầu gặp anh ấy à? Thiệt tình, là lúc nào ấy nhỉ…」

「Kotori, cho mình ghi lại câu chuyện của cậu nhé?」

Nalfa lôi ra một máy ảnh từ trong túi. Cô bị cấm mang theo công nghệ Forthorthe nên trong tay chỉ có một máy ảnh của Nhật. Nó có thể chụp hình lẫn quay phim và là một mẫu máy ảnh thuộc dạng đắt đỏ.

「Được thôi, nhưng cậu lưu lại để làm gì?」

「Mình sẽ tải nó lên mạng để giới thiệu bạn bè trên Trái Đất với mọi người ở quê nhà. Dĩ nhiên là bao gồm các câu chuyện về Koutarou nữa.」

「Forthorthe cũng có mạng Internet ư?」

「Bọn mình gọi nó là mạng lưới liên ngân hà.」

「Vậy ra bạn là vlogger à, Nalfa-chan.」

「Heehee, chắc vậy.」

「Được rồi. Chờ mình một chút.」

Vol 30-2

Kotori là một cô gái hiện đại nên cô không phản đối việc quay phim nhưng cô muốn mình trông dễ thương khi lên ảnh. Cô lôi ra một chiếc gương nhỏ để kiểm tra lại tóc tai và đồng phục của mình. Phải mất mấy phút điều chỉnh, cô mới cảm thấy ưng ý. Cất gương đi, Kotori quay lại về phía Nalfa.

「Xin lỗi nhé.」

「Không sao, mình hiểu mà. Mình cũng là con gái đó.」

「Heehee. Về chuyện lần đầu tiên mình gặp Kou-niisan…」

「Ừ, bạn nói rõ hơn đi.」

「Mình nhớ hồi đó mình vẫn còn…」

Kotori bắt đầu thuật lại quá trình cô gặp gỡ Koutarou. Nalfa quay phim cô bạn và chỉ thỉnh thoảng cắt lời mỗi khi không hiểu rõ một ngôn từ nào đó. Ánh nắng xuân mềm mại rưới lên người hai cô gái, cùng với đó là làn gió nhẹ nhàng thoảng qua sân. Một buổi trưa rất đỗi đáng yêu.

「Kể cả những ngày đội bóng chày của Nii-san và Kou-niisan không có buổi luyện tập, hai người họ vẫn luôn đuổi theo quả bóng. Mình nhớ mẹ mình hay phàn nàn rằng bộ đồng phục sẽ bị vấy bẩn ra làm sao.」

「Ừm… bóng chày là gì vậy?」

「Ồ, đó là một môn thể thao đồng đội rất nổi tiếng tại đây. Có hai đội chơi với nhau, hoặc là đánh bóng hoặc là ném bóng… Ừm, có rất nhiều luật nhưng tóm lại thì đội đánh bóng tốt nhất sẽ thắng.」

「Oa, một môn thể thao của Trái Đất… có lẽ mình nên làm một video giới thiệu nó cho mọi người nhỉ?」

「Ahaha, nghe có vẻ vui đấy!」

Cả hai tận hưởng bữa ăn trưa đáng yêu của mình và có lẽ sẽ tiếp tục như vậy nếu cuộc trò chuyện từ bên ngoài không lọt vào tai bọn họ.

「… Mackenzie-senpai…」

Đôi tai Kotori vểnh lên khi nghe đến tên của anh trai mình. Có hai cô gái đang đi ngang qua. Không có vấn đề gì bất thường từ hai người đó, chỉ trừ cuộc trò chuyện giữa họ.

「Mình thích kiểu người như Mackenzie-senpai. Có lẽ mình nên tỏ tình với anh ấy.」

「Từ bỏ đi. Cùng lắm, cậu chỉ trở thành một cô tình nhân của anh ta thôi.」

「Gì cơ? Đám lời đồn đó là sự thật à?」

「Cậu đùa à? Anh ta thay gái như thấy giấy vệ sinh ấy. Và nếu không muốn cậu làm bạn gái thì anh ta sẽ gây chuyện và đá cậu đi.」

Nghe thấy những lời đó, Kotori thần người ra và bất động trong một lúc. Phải tới khi cặp đôi kia rời khỏi sân, cô mới bừng tỉnh lại. Chỉ mới một phút trôi qua nhưng đó lại là khoảng thời gian Kotori bỏ ra để sắp xếp lại những lời vừa nghe được. Cô thực sự sốc.

「A-nh trai của mình!? Có nhiều bạn gái!? Th-ật là… tục tĩu!」

「Kotori, bình tĩnh đã!」

「Ồ, mình đang rất là bình tĩnh đây! Chưa bao giờ mình bình tĩnh như thế này luôn!」

「Bạn đi đâu thế!? Chờ chút cái đã!」

Mọi việc diễn ra cho đến giờ hoàn toàn rời bỏ khỏi tâm trí Kotori, cô đi một mạch thẳng tiến tới lớp 3-A. Dù là người hướng nội nhưng cô cũng có những hình mẫu lý tưởng của mình. Cô không thể nào chấp nhận người anh của mình bắt cá lắm tay. Cô cần làm rõ sự tình này ngay lập tức.

Đã được vài ngày sau khi cô em gái bắt đầu cuộc đời học sinh tại trường cao trung Harukaze, Kenji đang rất phấn khích. Ban đầu, cậu ta lo rằng cô bé sẽ không hòa nhập và không kiếm được bạn, nhưng sau nhiều chuyện đã xảy ra, cậu mới ngớ rằng mình đã lo bò trắng răng.

「Tao đã có cô bé chuyển trường lo hộ rồi, Kou ạ.」- Kenji hớn hở cười trong khi húp cốc cà phê sữa.

Kenji thường toát ra một khí chất sắc sảo và lạnh lùng nhưng ngay lập tức trở nên ấm áp mỗi khi có mặt cô em gái. Cậu ta lúc này trông chẳng khác một người cha chiều con. Nhờ đó, Koutarou có thể biết cậu bạn đang nói về Kotori dù tên cô bé không được nhắc tới.

「Có chuyện gì đã xảy ra giữa Kin-chan và học sinh chuyển trường à?」

Koutarou trên thực tế có nhận các báo cáo về động thái của Nalfa, nhưng trừ trường hợp nguy cấp, cậu cố không xâm phạm vào đời tư của cô. Kiriha là người giữ liên lạc, nên nếu có vấn đề gì, cô sẽ cung cấp thông tin cho cậu. Koutarou tỏ ra cân nhắc nhất có thể là vì Nalfa là một cô gái.

「À thì, có vẻ Kotori được chỉ định là người chăm sóc cho học sinh chuyển trường và hai đứa chúng nó trở nên thân nhau lắm.」

「Con bé đã có bạn rồi cơ à? Tuyệt thật.」

Koutarou cũng lo cho tính nhút nhát của Kotori nhưng cậu mừng cho cô bé và Nalfa khi biết được tin này.

「Chính xác. Con bé đã có bước chân đầu tiên vào cuộc đời cao trung. Phần còn lại là nó có thể hòa nhập với bạn bè khác trong lớp hay không, nhưng mối quan hệ với học sinh chuyển trường cũng giúp đỡ em nó khá nhiều, có vẻ mọi thứ sẽ ổn thôi.」

「Thế thì tốt quá. Đôi khi vấn đề tự dưng lại được giải quyết nhỉ?」

「Ừ, nhưng còn một chuyện, Kou ạ. Đám con trai ấy.」

「Hả, mày lo là đám con trai sẽ tiếp cận con bé luôn á? Làm anh thì phải tin tưởng vào em gái một chút đi.」

「Tao biết, nhưng mà.」

Kenji vô cùng xúc động vì em gái mình đang hòa nhập tốt tại trường học. Gần đây vì quá lo lắng cho em gái nên cậu không còn dành nhiều thời gian gái gú nữa. Kenji luôn lo sợ viễn cảnh đám con trai theo đuổi Kotori, nhưng như Koutarou đã nói, cậu ta cần có niềm tin ở em gái mình. Giải quyết được nỗi lo đó, Kenji bắt đầu bình tĩnh lại đôi chút.

「Nè, nếu mày hẹn hò với Kotori thì tao không còn phải lo lắng cho con bé nữa, Kou ạ.」

「Mày nói thì đơn giản lắm, nhưng cả Kin-chan và tao đều có vấn đề phải lo.」

「Thế thì gạt chúng sang một bên và làm tới thôi.」

「Mày tuyệt vọng tìm kiếm sự bình yên cho bản thân thế cơ à.」

「Tao biết.」

Thực tế thì mọi nỗi lo của Kenji sẽ biến mất hết nếu Kotori và Koutarou hẹn hò với nhau. Nếu điều đó xảy ra, cậu ta sẽ không còn phải lo lắng cho hai người họ nữa. Cậu có thể cưng chiều cô em gái tùy thích và tin tưởng giao phó cô cho Koutarou bảo vệ. Đó là một diễn biến trong mơ đối với Kenji, nhưng than ôi, lý tưởng đó chẳng bao giờ có thể thành hiện thực.

「Nii-san! Matsudaira Kenji!」

「Hở?」

Một giọng thân thuộc nhưng bất thường xướng tên Kenji từ cửa lớp học 3-A. Kenji quay về hướng tiếng nói và tỏ ra sửng sốt.

「Nii-san!」

「Kotori!?」

Đó là Kotori, nhưng trời ơi… Không thể tin được. Trông chẳng giống cô bé chút nào. Hành động xông vào lớp học của cô bé khiến Kenji khó lòng chấp nhận nổi. Cô gái này là ai và điều gì đã biến cô em gái của cậu trở nên như thế này?

「Nii-san, có đúng là anh có rất nhiều tình nhân không đó!?」

Cô thốt ra những lời khó tin. Không chỉ Kenji mà toàn bộ lớp học đều sững sờ, chỉ trừ một người duy nhất.

「Hừm, chuyện có vẻ thú vị rồi đây.」- Ngoại trừ Kurano Kiriha.

「A-i nói em chuyện đó, Kotori!?」

「Em nghe lời đồn ở khắp trường! Xấu hổ đến phát chết đi được!」

Đó là sự thật. Kenji là một thằng đào hoa và các cô nàng đều thích nói chuyện với cậu ta. Và đó cũng là nguồn cơn của những lời đồn không hay nhưng các thành viên lớp 3-A đều hiểu rõ con người của Kenji. Các cô gái phòng 106 cũng vậy. Họ tin tưởng Kenji với tư cách là bạn của Koutarou và không thèm để tâm tới những lời đồn. Tuy nhiên, sự việc hiện tại đang khiến những bạn cùng lớp bắt đầu xì xào.

「Em gái của cậu ta à?」

「Thật hả…?」

「Chờ đã, lời đồn là thật à?」

「Bất ngờ thật!」

「Thiệt hử? Không biết cậu ta lừa bịp bao nhiêu cô gái rồi?」

Cơn nổi đóa nho nhỏ của Kotori đã khiến họ dần nghi kị Kenji. Bị em gái nhiếc mắng như vậy thì chắc chắn phải có vấn đề rồi.

「C-hờ chút đã, Kotori! Đây là sự hiểu nhầm!」

「Tất nhiên anh sẽ nói thế rồi! Làm gì có chuyện anh lại đi thừa nhận cơ chứ!」

「Bình tĩnh đã! Hơn nữa, gọi họ là tình nhân có hơi quá! Anh đã kết hôn đâu!」

「Nghĩa là anh không phủ nhận là có qua lại với nhiều cô gái!?」

「Ý anh không phải vậy! Anh luôn chỉ có một bạn gái! Một bạn gái duy nhất thôi!」

「Phải, bất cứ cô nào đứng trước mặt anh chứ gì? Thật thô bỉ!」

Cuộc đôi co giữa Kotori đang giận quá mất khôn và Kenji, người đang cố giải quyết sự hiểu nhầm, ngày càng căng thẳng. Cả lớp đang dán mắt vào cặp anh em nên chẳng một ai để ý tới cô gái thứ hai lặng lẽ bước vào trong lớp.

「A, may quá… tìm thấy bạn rồi, Kotori.」

Đó là Nalfa, cô nàng đã đuổi theo cô bạn tới đây. Cô hiện giờ là một người nổi tiếng nhất tại Nhật Bản, nhưng ngoài bộ tóc ra, cô chỉ là một cô gái bình thường. Cô không nổi bật bằng sự bất đồng giữa cặp anh em phía bên kia lớp học. Tình hình có thể sẽ khác nếu cô cất tiếng gọi Kotori nhưng cô đã bị thu hút bởi một thứ khác. Và đó là cặp đôi mang ý nghĩa vô cùng đặc biệt đối với cô lẫn mọi người dân Forthorthe…

「Oẳn tù tì!」

「Oẳn tù tì!」

Nalfa nhấc máy ảnh lên và quan sát Koutarou và Theia chơi oẳn tù tì thông qua ống kính. Sau một vài ngày theo học tại đây, cô đã quen với dạng trò chơi này. Tuy nhiên, nó vẫn còn khá mới lạ đối với phần lớn người Forthorthe nên có lẽ cô phải đăng kèm chú thích nếu tải thước phim này lên mạng.

「Nhìn sang phải!」

Là người thắng tại vòng này, Koutarou chỉ tay sang phải. Theia đáp lại liền quay đầu sang trái. Koutarou tỏ ra cau có còn Theia thì cười sảng khoái.

〔Đây có phải… một trò chơi kết hợp với oẳn tù tì không nhỉ? Ta sẽ thua nếu nhìn sai hướng? Ồ, hiểu rồi, ta không được nhìn theo hướng mà người thắng chỉ.〕

Nalfa có chút tò mò nhưng vẫn tiếp tục ghi hình. Cô có thể tìm hiểu chi tiết sau. Lúc này, điều quan trọng nhất là phải bắt được thước phim về Koutarou và Theia.

「Oẳn tù tì!」

「Oẳn tù tì!」

Theia thắng hiệp hai và chỉ ngón tay.

「Nhìn xuống!」

「…Ư!」

Dường như Koutarou đã nhìn theo hướng chỉ theo phản xạ. Thấy thế, Theia đấm tay lên trời ăn mừng. Trong khi Koutarou chỉ biết rũ vai. Nalfa nhanh chóng nắm được trò chơi và biết rằng Theia vừa giành được chiến thắng. Nhưng phần thú vị nhất của trò chơi lại còn ở sau đó.

「A!」

「Ư, được rồi…」

Theia rướn người lại gần Koutarou và há mồm bé nhỏ của mình ra. Koutarou sau đó miễn cưỡng dùng đũa đưa một gì đó vào miệng cô. Nalfa liền nhận ra phần thưởng đặt cọc của trò chơi – miếng thịt gà rán cuối cùng.

「Măm măm… ngon đó.」

「Cô sao mà giỏi mấy trò như thế này vậy.」

「Anh nên đề cao chủ nhân của mình đi. Em giỏi ở mọi khoản trò chơi.」

「Rồi rồi, người tuyệt vời lắm, thưa Điện hạ.」

「Vậy mới phải chứ.」

Một hình ảnh không tưởng nổi. Hành động của hai người quá đỗi dân dã đối với Forthorthe. Nalfa và anh trai cô luôn tranh nhau quà vặt suốt ngày. Nhưng nếu một công chúa và hiệp sĩ của cô làm điều tương tự lại là một vấn đề hoàn toàn khác.

〔Mình chưa từng thấy Công chúa Theia dễ thương đến vậy… Và Layous-sama thì dễ dãi… Đây đích thị không phải điều có thể mong đợi từ mối quan hệ giữa công chúa và hiệp sĩ.〕

Koutarou hiện đang ngồi cạnh cuốn truyện tranh mở trên bàn còn Theia thì đứng đằng sau bá cổ Koutarou trong khi dựa đầu vào vai cậu. Hai người dường như đang đọc truyện cùng nhau. Hơn hết, trông có vẻ đây là chuyện thường ngày đối với họ. Như thể họ làm những chuyện này suốt. Hai người cứ như một đôi bạn thân.

〔Nhìn có vẻ… Công chúa Theia chắc chắn sẽ mang được Layous-sama trở về Forthorthe… Hai người không có vẻ gì là sẽ xa nhau…〕

Nalfa thẫn thờ nhìn cặp đôi. Hai người đang thảo luận với nhau theo từng trang truyện được lật bởi Koutarou. Đọc truyện kiểu này hiển nhiên sẽ tốn thời gian hơn nhưng không ai trong số họ để tâm. Ánh nắng xuân lả lướt xuyên qua cửa sổ rọi vào cặp đôi, chỉ là một buổi ăn trưa giữa Kim sắc Công chúa và Thanh Kỵ sĩ nhưng sao cảnh tượng lại mê mẩn đến thế.

Vol 30-3

Shizuka sau đó nhận ra Nalfa đang đứng cạnh cửa ra vào với máy ảnh trong tay.

「Theia-chan, hình như cậu có khách.」

「Hử?」

Đáp lại, Theia rời khỏi Koutarou và bước tới chỗ Nalfa. Nalfa cảm thấy có chút tiếc nuối khi thấy hai người tách nhau ra.

「Em xin lỗi vì đã quay hình người mà không chào hỏi… Em là Nalfa Laren, một học sinh chuyển trường được chọn từ Forthorthe.」

「Ta là Theiamillis. Em tính trở thành một nhà báo giống anh trai mình à?」

Theia nhìn vào lòng bàn tay Nalfa. Cô nàng đang cầm một máy ảnh của Nhật khá là đắt đỏ. Thế nên Theia mới nghĩ Nalfa có ý định trở thành nhà báo.

「Chỉ là em có sở thích ghi hình thôi… Nếu được thì em muốn trở thành nhiếp ảnh gia hoặc nhà làm phim hơn.」

「Hửm, nếu như vậy thì ta và em có thể sẽ thân nhau đấy. Rất vui được gặp em.」

Không như các phóng viên suốt ngày hỏi những câu hỏi nhảm nhí, nhiếp ảnh gia thường chỉ lưu lại những khoảnh khắc đáng nhớ. Theia thật ra vẫn còn thù hằn Daneford. Nhưng sau câu trả lời thành thật của Nalfa, cô nghĩ hai người có thể thành bạn.

「Em rất cám ơn người, thưa Điện hạ!」

「Suỵt!」

「Ơ, à… em xin lỗi, Theia-sama.」

「May thay là có vụ ồn ào đằng kia nên có lẽ không có ai nghe thấy đâu.」- Theia ám chỉ cuộc cãi vã giữa hai anh em nhà Matsudaira.

「Như anh đã nói, tất cả chỉ là hiểu nhầm!」

「Em làm sao có thể tin anh khi mà anh thay người yêu như thay áo, Nii-san!」

「Ch-uyện đó…」

「May mắn cho em là ta rộng lượng hơn cô bé đó đấy.」- Theia quay lại nói với Nalfa -「Đừng để bản thân mang vạ.」

「Em sẽ cẩn thận hơn trong tương lai.」

Nalfa vô thức đối đáp với Theia như với một công chúa. May mắn là tiếng ồn xung quanh đã khỏa lấp nên không một ai để ý nhưng Nalfa biết là không thể mãi ăn hôi như vậy. Cô tự nhủ bản thân không được mắc sai lầm một lần nữa.

「Nhân tiện, em đến đây làm gì thế?」

「Em đuổi theo Kotori nhưng khi thấy người và Layous-sama, em theo phản xạ ghi hình lại ạ…」

「À thì, nhớ tránh ghi lại cảnh hai người kia ra nhé.」

「Vâng ạ. Em sẽ để hai người ấy ra khỏi lăng kính.」

「Thế thì được. Mà em đã ở đây rồi, sao không quay Koutarou nhỉ? Em cũng muốn có thước phim về anh ta, đúng chứ?」

「Tôi á? Nhưng tôi nghĩ mình cần ra giúp Mackenzie. Tên đó nhìn tôi bằng ánh mắt cầu cứu nãy giờ rồi kìa.」

「Kệ hắn đi.」

「Nếu được thì em không chỉ muốn quay người và Layous-sama, mà cả Clan-sama và Ruth-sama nữa. Người xem sẽ rất vui nếu được thấy tất cả mọi người.」

「Cũng đúng. Một bức chụp cả nhóm sẽ ổn chứ?」

「Vâng ạ!」

「Xin lỗi nha, Mackenzie. Mày phải chịu đựng thêm một lát nữa rồi.」

「Cái thằng vô tâm!」

「Hãy nhìn thẳng vào em khi nói chuyện, Nii-san!」

Cuối cùng, sự xuất hiện của Nalfa tại lớp 3-A chỉ tổ khiến Kenji phải khốn khổ lâu hơn. Koutarou bị phân tâm, nên cho đến khi chuông reo và Kotori và Nalfa về lớp, cậu không có lấy một cơ hội ra mặt giúp đỡ thằng bạn. Chí ít thì mọi chuyện đã chấm dứt trước khi vượt ra khỏi tầm kiểm soát.

Công việc làm thêm và Ghi âm Sửa đổi

Thứ tư, ngày 13 tháng 4

Sau sự cố với Kotori và Kenji vào bữa trưa hôm trước, Nalfa thỉnh thoảng lại tạt qua lớp 3-A. Mục đích của cô là ghi lại hình ảnh của Koutarou và những người Forthorthe khác, nhưng ngoài ra, cô còn thu lại cuộc sống học sinh tại trường Harukaze như một nét căn bản trong nền văn hóa Nhật. Đúng như Kotori đã nói, cô đang hoạt động như một blogger du lịch, diễn giải từng chút một cuộc sống hàng ngày tại Nhật mà mình đã tiếp thu được.

  • CỘP*

「Auuu…」

Và hôm nay, Nalfa vừa vô tình bắt được một cảnh quay đẹp. Cô lùi lại trong khi quay thước phim, nhưng nhờ cái tính lơ đãng của mình, cô không may vấp phải dây diện và ngã ngửa về phía sau. Koutarou thấy thế liền vội vàng chạy tới chỗ cô.

「E-m ổn chứ? Nghe có vẻ đau lắm…」

「Em không sao, Koutarou-sama. Em sinh ra đã luôn hậu đậu nên gặp mấy chuyện này suốt. Em quen rồi.」

「Hừm… Nếu em vẫn còn có thể tiếp tục quay phim mà không làm rớt máy quay như vậy thì chắc không sao rồi.」

「Vâng!」

Không ai thực sự để tâm việc quay phim khắp trường của Nalfa. Bạn cùng lớp của cô cho rằng cô quay phim để gửi về cho bạn bè và người thân ở quê nhà và việc Koutarou trở thành trung tâm trong thước phim đơn giản là vì cậu là một người bạn.

「Theia-sama, hãy quay sang hướng này!」

「Được, chờ đã, Nalfa, coi chừng kìa!」

「Master!」

「Để tớ lo!」

「Kyaaa!」

  • KÉTTT*

「Đừng có đi ra lòng đường, con nhỏ kia!」

「C-Cháu xin lỗi!」

「Em đi thì phải nhìn đường chứ! Em suýt tự đâm đầu vào chỗ chết đấy!」- Koutarou lo lắng liền quát nạt.

「E-Em xin lỗi vì đã vụng về!」- Nalfa xin lỗi.

「Trời ạ. Không khéo chúng ta đau tim mà chết trước cả cô bé mất.」- Theia thở dài.

Vấn đề duy nhất trong việc quay phim của Nalfa là cô đôi khi đâm đầu vào nguy hiểm theo đúng nghĩa đen. Điều đó khiến đối tượng quay phim là Koutarou và những xâm lược luôn luôn phải lo lắng. Những sự cố như suýt bị xe quệt như vừa nãy đã trở thành một chuyện thường này. Vì lẽ đó nên Koutarou trở nên nặng lời hơn với cô mỗi khi có chuyện – quả thực là rất phiền phức.

「Có thể thật kì lạ khi mình nói ra điều này,」- Yurika đánh giá -「Nhưng mình không nghĩ có ngày gặp một ai đó ẩu đoảng đến vậy.」

「Tui cũng thế.」- Sanae đồng tình.

「Ít ra thì giờ cậu đã biết người khác nghĩ gì về cậu rồi, Yurika nhỉ?」- Maki hỏi.

「Hể… mọi người đã nghĩ về mình như vậy à?」

「Không phải là ‘đã’, mang là ‘đang’ ấy.」

「Cái gì cơ, thật sao!?」

Ngay cả người vụng về như Yurika còn thấy Nalfa còn tệ hơn cả cô. Xui xẻo bám theo cô như một con cún lạc nhưng Nalfa lại còn bàng quan trước môi trường xung quanh. Sự khác biệt lớn nhất đó là nếu có một cái hố to đột nhiên xuất hiện trước mặt họ, Yurika ít nhất sẽ cố tránh nó, còn Nalfa sẽ bước thẳng vào chiếc hố luôn. Nguy hiểm không cần mò tới chỗ cô – cô sẽ tự giác đi tìm nó.

「Harumi, ta nghĩ là mình đã biết được nguyên do cô bé thành ra như vậy rồi.」- Clan nói.

「Có thông tin gì trong tập tài liệu à?」- Harumi hỏi.

「Cô bé là con gái một gia đình giàu có – chính xác là cháu gái của Chủ tịch đáng kính hiện tại của Tòa báo Kinh tế Mastir.」

「Ý bạn là…」

「Phải. Trước khi tới đây, cô bé thuộc dạng thiên kim tiểu thư được người khác đùm bọc.」

「Nếu mình không nhầm thì có ai đó đã nói rằng anh trai cô bé là một nhà báo sắc sảo…」

「Và cô bé chẳng giống anh trai một chút nào đâu, Sakuraba-senpai. Nói tóm lại, cô bé được bảo bọc y như Clan trong lần đầu chúng ta gặp ấy.」

「Này, Veltlion, sao cậu lúc nào cũng chĩa mũi dùi vào ta thế hả? Đúng là cô bé được bao bọc nhưng…」

Được nuôi nấng với mọi đặc quyền trên thế gian, Nalfa đã lớn lên trái ngược với những đứa trẻ đầu đường xó chợ. Đến cả Clan cũng công nhận điều đó nên Koutarou cho rằng người thân chắc hẳn đã rất nuông chiều cô. Có lẽ cũng vì lý do này nên họ đã gửi cô tới Trái Đất với hy vọng cô sẽ có thêm kinh nghiệm sống.

Trong khi nhóm Koutarou tỏ ra cáu kỉnh trước sự ngây thơ của Nalfa, tâm trí Kiriha lại đặt tại một nơi khác. Cô đi theo sau cả nhóm và trầm ngâm về một mâu thuẫn.

〔Có điều gì đó rất kì lạ trong ngày 6 tháng 4… Không ngờ nó lại là…〕

Kiriha lấy một bức thư từ trong túi – bức thư này là nguồn cơn của sự mâu thuẫn trong đầu cô. Cô hiển nhiên tin tưởng vào bức thư này, bởi vì nó là bức thư do chính tay cô viết ra.

Vol 30-4

Bức thư đến vào ngày hôm qua. Nó có dấu bưu điện vào mùng 6 nhưng phải đến ngày 12 mới đến nơi. Cân nhắc độ trễ tiêu chuẩn của dịch vụ bưu điện, có vẻ bức thư đã được gửi vào khoảng mùng 5. Kiriha cảm thấy kì lạ khi nhận được bức thư, đặc biệt là dòng chữ viết tay của chính cô bên ngoài phong bì. Cô ngay lập tức hiểu ra là có một chuyện rất quan trọng và nó có liên quan tới thời gian nên cô mới giao bức thư tại một ngày cụ thể như vậy. Do đó, mặc cho cảm xúc kì lạ khi cầm bức thư trên tay, cô cẩn thận mở nó ra.

Bên trong phong bì là một bức thư khác, được gấp và niêm phong bởi một tờ ghi chú nhỏ. Chữ viết tay trên tờ ghi chú cũng là của cô nhưng nội dung của nó cực kì quái lạ. Tờ ghi chú nói rằng trong đêm mùng 5 tháng 4, kí ức của cô cũng như của những người khác đã bị thay đổi và rằng sự thay đổi không có tác hại nào hết. Đồng thời, nó nhấn mạnh mục đích của sự thay đổi này là để họ có thể thoải mái và tận hưởng trong một khoảng thời gian. Cuối cùng, tờ ghi chú giải thích rằng bức thư niêm phong chứa thông tin về chuyện đã xảy ra và cách thức để gỡ bỏ sự thay đổi. Tuy nhiên, điều này chỉ được phép thực hiện trong trường hợp thực sự nguy cấp. Bằng không, bức thư phải được giữ kín. Nó chỉ được sử dụng như một giải pháp cuối cùng trong tình cảnh nguy cấp.

Sau khi đọc dòng ghi chú, Kiriha tính lờ đi phần chỉ dẫn và mở lá thư niêm phong. Như vậy, cô sẽ nắm được sự tình và chia sẻ sự thật với những người khác nếu tình hình trở nên nghiêm trọng. Trong khoảng thời gian đó, cô sẽ tạm thời giữ bí mật. Nhưng vì Kiriha hiểu rõ bản thân hơn bất cứ ai nên cô đã dùng một người đặc biệt để phòng trước hành động hiện tại của chính cô. Ở cuối tờ ghi chú là tái bút được viết bởi Koutarou.

〔Tái bút – Kiriha-san, nếu cậu mà mở bức thư ngoài trường hợp nguy cấp, tớ sẽ tịch thu thẻ bài Kabutonga và trả chuỗi hạt lại cho cậu.〕

  • <YK: nói cách khác là trả lại của hồi môn đấy>

Kiriha đông cứng người lại. Dù chỉ là một lời đe dọa sáo rỗng nhưng cô không thể mạo hiểm. Koutarou hiểu rõ ý nghĩa của những món đồ này nên mới đem chúng ra để đe dọa cô, nói cách khác, cậu đang hàm ý rằng “Đừng có mở nếu em còn yêu anh”. Và Kiriha làm sao nỡ phụ lòng tin của người yêu dấu của mình.

〔Anh đúng là buộc em vào thế bí mà… Thiệt tình…〕

Kiriha dõi theo Koutarou đang đi phía trước bằng ánh mắt vừa yêu vừa hận. Vì cô đã được giao phó bức thư và được chỉ dẫn phải che giấu sự thật với mọi người nên từ giờ cô có trách nhiệm giải quyết hoặc giải thích mọi yếu tố thiếu nhất quán có thể phát sinh do ký ức bị thay đổi. Những điều kỳ lạ cô nhận thấy cho đến giờ chỉ mới ảnh hưởng đến cô: cô bị thiếu mười mẩu văn phòng phẩm và phong bì phù hợp từ bàn làm việc, và có những bản ghi cho thấy một số cảm biến năng lượng tâm linh đã được sử dụng mà bản thân cô không nhớ có liên quan, Nhưng mọi chuyện giờ đã trở nên hợp lý. Hai vấn đề trên sau cùng cũng không quá lớn... Nhưng khi nghĩ về số lượng những mâu thuẫn khác có thể xảy ra với cả mười người họ, cô bắt đau đầu. Thâm tâm cô hiểu rằng công việc che đậy tình hình được giao cho mình là vì cô là người đáng tin cậy nhất, nhưng chỉ có nhiêu đó không đủ để cô cảm thấy khá hơn. Cô quyết định sẽ bắt Koutarou trả nợ. Phần tái bút đặc biệt kia chứng tỏ cậu đã hiểu rõ tình yêu của cô dành cho cậu, do đó, cô cảm thấy mình từ nay có quyền thể hiện tình yêu ấy. Koutarou xứng đáng phải nhận mấy vố xao lòng từ cô.

Ngay khi thức dậy vào buổi sáng, Nalfa sẵn sàng cho một ngày mới và cầm lấy chiếc máy ảnh lăn lốc của mình. Cô sẽ ghi lại đường tới trường của mình và đôi khi sẽ đuổi theo những thứ thu hút sự chú ý. Tất nhiên, thứ duy nhất thỏa mãn tính tò mò của cô lúc này chính là Thanh Kỵ sĩ Layous Veltlion, hay còn là Koutarou.

「Nalfa-san, cẩn thận!」

「Cái gì - Á!」

Nalfa hoàn toàn lạc mình trong việc quay phim, đến mức cô suýt rơi xuống rãnh cống. Koutarou thấy vậy liền lao tới bắt lấy tay cô. Cô khá nhẹ nên chỉ bằng một cú giật từ cậu đã làm cô nàng mất thăng bằng và ngã chúi vào người cậu. Cô đâm sầm vào người Koutarou nhưng cậu đã bắt được và giữ cô thẳng người lại. Cậu tỏ ra quan tâm tới sự an nguy của cô hơn cả bản thân mình.

「Phù… May quá…」

Sẽ không hay nếu để học sinh chuyển trường bị thương nên công việc hàng ngày của Koutarou là phải để mắt mỗi khi cô nàng quay phim.

「Em xin lỗi, Koutarou-sama.」

「Em ổn chứ, Nalfa-san?」

「Vâng, em đang khá hạnh phúc.」

「Hạnh phúc?」

「Mọi cô gái ở Forthorthe đều mơ ước một lần được Thanh Kỵ sĩ cứu mà.」

Do hai người đang đứng gần nhau nên Nalfa thì thầm những lời cuối vào tai Koutarou. Thanh Kỵ sĩ không phải một cái tên cô có thể tùy ý sử dụng, nhưng nhờ nó nên cô đang nở một nụ cười rạng rỡ ở trên môi.

「Ế-!」

Koutarou vội vàng thả Nalfa ra… nhưng không phải là do cô gọi cậu là Thanh Kỵ sĩ. Mà bởi vì cậu nhận ra mình đang ôm một cô gái chỉ vừa mới gặp mặt mấy ngày trước.

「Au, tiếc quá…」

Nụ cười rạng ngời của Nalfa dần trở nên nhăn nhó nhưng cô nhanh chóng vượt qua được nó và nhấc máy ảnh lên để tiếp tục quay phim. Cô hết sức tận tâm, một nhiếp ảnh gia sẵn sàng thu mình ra đằng sau ống kính mặc cho mọi hiểm nguy.

「Nhớ cẩn thận đó, nghe chưa?」

「Vâng ạ!」

Nalfa hay lơ đãng nhưng cô không hề có ý xấu. Koutarou biết cô không cố tình tạo ra rắc rối. Cậu không thể trách cứ cô vì đã để xui xẻo ập vào người được. Tuy vậy, cô nàng vẫn kiên trì quay phim. Cậu chỉ có thể cảm thấy bất an khi tiếp tục quan sát cô.

「Lo quá đi…」

Lời lẩm bẩm vô thức của Koutarou lọt vào tai của thằng bạn thân đang đi ngay bên cạnh.

「Mày thì sướng rồi, Kou. Chí ít thì mày còn có thời gian để lo nghĩ cho người khác…」

Kì lạ thay, Kenji hôm nay lại đang đi một mình. Cho đến gần đây, cậu vẫn thường đi học cùng với cô em gái. Koutarou có thể đoán ra được sự tình.

「Kin-chan vẫn còn giận à?」

「Con bé chưa bao giờ giận đến thế. Nó coi tao như cặn bã luôn.」

Kenji vẫn chưa được tha thứ. Kotori đã biết được mọi tin đồn xoay quanh đời sống tình cảm tại trường của anh trai và đã xông vào lớp 3-A để đối chất với cậu ta. Kenji, mặc dù cố gắng biện minh, đã không cho cô một câu trả lời thỏa đáng, hai người vì thế đã rơi vào tình trạng khó xử.

「Kin-chan là người ngay thẳng mà. Thôi cố gắng lên.」

Bản chất là người nhút nhát, Kotori rất dễ dao động và duy tâm. Cô lãng mạn hóa con người và đặt tình yêu ở vị trí trang trọng nhất. Cô tin vào thứ tình yêu thuần khiết và chân thành có trong những câu truyện cổ tích... thế nên khi biết chuyện anh trai yêu dấu của mình thực sự là một kẻ ăn chơi, mọi giấc mơ của cô đã tan tành mây khói.

「Đừng lạnh lùng vậy chớ, Kou! Thằng bạn thân của mày đang khốn khổ khốn nạn đây! Mày không thể giúp được gì à!?」

「Xin lỗi nha. Lần này thì tao chịu thôi. Tao biết mày đang tìm “kim cương thô” nhưng Kin-chan sẽ không giờ tin vào điều đó nếu mày nói với con bé đâu.」

Không như Koutarou, Kenji có vẻ ngoài ưa nhìn, một tính cách cuốn hút và là một con người hòa đồng. Nhờ đó, cậu ta luôn nổi tiếng với đám con gái, kể cả những cô nàng không được tốt đẹp cho lắm. Tuy nhiên, Kenji tương đối cảm tính và thường không mất nhiều thời gian để xem qua một cô gái có hợp với mình hay không. Đó là lý do tại sao hầu hết các mối quan hệ của cậu ta thường ngắn ngủi. Cậu chàng cũng lãng mạn như Kotori theo cách riêng của mình. Cậu ta chỉ đang cố tìm một cô nàng tâm đầu ý hợp mà thôi. Và Koutarou biết điều đó. Nhưng cậu không nghĩ Kotori sẽ lắng nghe Kenji, còn chưa nói đến sự tin tưởng.

「Vậy thì mày nói hộ tao! Con bé tin vào mọi điều mày nói mà, Kou!」

「Xin lỗi, nhưng đây là cuộc chiến của mày. Mày tự làm thì tự chịu thôi.」

Kenji không có lỗi khi đi tìm cô bạn gái lý tưởng nhưng cậu ta chắc chắn có lỗi vì đã để chuyện này kéo dài… hơn hai năm. Giải thích lúc này chẳng khác nào một lời bào chữa. Koutarou muốn giúp đỡ Kenji nhưng cậu không nghĩ điều đó có khả thi.

「Thế thì tao sẽ nói xấu mày với Kotori!」

「Thích thì chiều. Không mối quan hệ nào của tao khiến Kin-chan nổi giận đâu.」

「Không công bằng! Mày suốt ngày cũng có dàn gái bao quanh cơ mà!」

「Chĩa mũi dùi vào người khác là chuyện không hay đâu, Mackenzie. Tốt hơn là dập đầu xin lỗi cô bé đi.」

Đó là lời khuyên tốt nhất Koutarou có thể nói với Kenji lúc này. Nói chuyện phải trái với Kotori bây giờ là chuyện không tưởng, thế nên xin lỗi là lựa chọn thực tế nhất với Kenji. Người thuần khiết như Kotori có lẽ sẽ chấp nhận lời xin lỗi.

Nhưng chính lúc đó, một chuyện không ngờ đã xảy ra.

「‘Anh’ thiệt là tệ hai, Satomi-kun. Anh và em có một mối quan hệ nồng thắm đến vậy cơ mà. Kotori-san mà biết chắc sẽ vô cùng sốc luôn ấy chứ.」

Trước khi Koutarou có thể định thần, Kiriha đã bước ngay bên cạnh cậu. Cô ôm lấy cánh tay và dựa dẫm vào người cậu, ngước nhìn lên bằng ánh mắt thỏ nai và đôi má hồng hào.

Điều cô nói hoàn toàn đúng sự thật. Cô – thực tế là toàn bộ các cô gái ở nhà trọ Corona – đều có mối quan hệ sâu đậm với Koutarou. Kotori chắc chắn sẽ bị sốc nếu biết được điều này, đây là một chuyện đương nhiên nếu xét đến những khó khăn mà cả đám đã phải trải qua. Thế nhưng Kiriha đang thể hiện một cách thái quá. Từ cách cư xử của cô nàng, có vẻ Kiriha đang âm mưu điều gì đó.

「Kou, thằng khốn! Mày nói thì hay lắm nhưng mày cũng khác gì tao đâu!」

「Kiriha-san, cậu đang âm mưu gì vậy!?」

「Nhưng em nói sự thật đó chứ —」

「Cậu cố tình đó hả!」

「Được rồi! Tao sẽ kéo mày xuống hố cùng tao, Kou ạ! Ngày mai, mày sẽ được gặp một Kotori hoàn toàn khác!」

Sự quấy rầy của Kiriha – màn trả thù của cô nàng – đã khiến tình hình chệch theo hướng ngoài mong đợi. Nếu cứ thế này, Koutarou có thể sẽ bị ăn cục bơ cùng Kenji mất… nhưng có vẻ mọi chuyện không diễn biến theo chiều hướng đó.

Đây là lần đầu tiên Kotori ghé thăm căn hộ của Koutarou nhưng cô không hề cảm thấy lo lắng. Cô đã qua chơi nhà Koutarou nhiều lần trước khi cậu chuyển ra ngoài ở và cô cũng từng thấy phòng của cậu. Phòng cậu sử dụng nhiều vật trang trí như xưa nên cô có cảm giác như đang ở nhà.

「Anh vẫn còn giữ cái giá này à, dù những đồ trên đó đã có chút thay đổi…」

「Ừ, khi sống một mình thì ưu tiên cũng thay đổi theo mà.」

「Fufu, có lẽ đúng thật vậy.」

「E-m rất hân hạnh được tới đây, Koutarou-sama...」

Trái ngược với Kotori, Nalfa lại đang tỏ ra run rẩy, vừa vì phấn khích vừa vì lo sợ. Trong mắt cô, Koutarou là một huyền thoại chứ không phải là một người bạn thuở nhỏ. Quay phim Koutarou ở ngoài công cộng thì không sao nhưng đây là lần đầu cô bước vào “tư dinh” của cậu. Lo sợ là điều không thể tránh khỏi.

「Không cần phải lo lắng,」- Theia nói -「Căn phòng này đầy người ra vào, em cứ coi nó là một phần đại sứ quán cũng được.」

「V-âng ạ…」

Một yếu tố khác khiến Nalfa cảm thấy căng thẳng chính là Theia, người đang ngồi kế bên Koutarou như thể đó là đặc quyền của cô. Dù đang để duỗi chân và trong bộ dạng thiếu thanh nhã, cô vẫn là một công chúa của Forthorthe. Trước mặt Koutarou là quá đủ rồi, nay lại còn phải đối mặt với người hiệp sĩ huyền thoại cùng với công chúa của chàng cùng một lúc… Thế này thì thật quá mức chịu đựng. Dù xuất thân từ một gia đình giàu có, Nalfa vẫn chỉ là một thường dân. Cô không khỏi cảm thấy áp lực.

「À phải rồi. Em nghe rằng chị cũng đến từ Forthorthe, Theia-san.」

「Đúng thế. Ta đã tiếp xúc với Koutarou khi viếng thăm nơi này vì một lý do cá nhân. Và bọn ta thân nhau kể từ đó.」

「Lý do cá nhân? Vậy… lúc chúng ta lần đầu gặp nhau, chị cũng đang phải lo chuyện tư ư?」

「Dạng như vậy đấy. Koutarou đã chăm sóc ta được một khoảng thời gian rồi.」

Kotori đã từng gặp Theia và Ruth trước đây. Cô bất ngờ khi biết tin hai người là người ngoài hành tinh, nhưng nhờ mối thân tình từ trước và sự thật rằng Koutarou là bạn của hai người, cô không cảm thấy lo lắng khi ở bên cạnh họ. Dù rằng mọi chuyện có thể sẽ khác nếu cô bé biết được thân phận công chúa của Theia.

「Kotori-sama, Nalfa-sama, uống trà đi.」

「Cảm ơn chị, Ruth-san.」

「E-m rất hân hạnh.」

「Có chuyện gì thế, Nalfa-chan? Cậu trông có vẻ không khỏe.」

Vì địa vị của Theia vẫn được giữ bí mật nên Kotori không thể hiểu lý do Nalfa tỏ ra luống cuống. Thông thường, cô bạn sẽ say sưa quay phim mọi thứ trông thấy từ đằng sau ống kính, nhưng hiện tại, cô chỉ đảo mắt nhìn xung quanh. Điều đó khiến Kotori tò mò.

「À ừm… Đây là lần đầu mình vào một căn phòng của con trai nên…」

「Cậu không cần phải lo về Kou-niisan. Anh ấy thẳng tính giống như mình vậy.」

「Mình biết nhưng… Mà quan trọng hơn, chẳng phải bạn có chuyện muốn hỏi sao?」

「À, phải rồi!」

May cho Nalfa, Kotori tới chỗ trọ của Koutarou là vì có lý do riêng. Kotori có chuyện muốn tham khảo ý kiến cậu. Chợt ra mục đích của mình, cô nhanh chóng gạt vấn đề của Nalfa sang một bên và quay lại chủ đề chính.

「Kou-niisan, nếu anh không bận tâm, chúng ta nói chuyện với nhau được chứ?」

「Không cần hình thức thế đâu. Là chuyện gì nào?」

「Là về anh trai em.」

Kotori muốn nói chuyện về Kenji. Do tính cách xấu hổ nên cô không có nhiều người để tâm sự ngoài gia đình của mình. Chưa kể, đó không phải đối tượng cô có thể trao đổi với các thành viên khác trong gia đình. Vậy nên cô tới cầu cạnh Koutarou. Họ là bạn thuở nhỏ và cô biết cậu sẽ nghiêm túc đưa ra lời khuyên cho cô.

「À, chuyện đó à…」

Koutarou chỉ biết cười cay đắng. Cậu hiểu rõ chuyện gì đang và sẽ xảy ra. Kenji sẽ phải thành tâm xin lỗi và thế là xong chuyện. Koutarou hai năm trước có lẽ đã nói toạc móng heo ngay tắp tự nhưng sau khi thấu hiểu được thứ sinh vật gọi là “con gái”, cậu biết rằng trước hết phải lắng nghe Kotori cái đã.

「Được rồi, nói cho anh nghe.」

「Cảm ơn anh… Kou-niisan, anh trai em lạc lối từ lúc nào vậy? Anh ấy từng là một người hào hiệp và trượng nghĩa lắm cơ mà…」

Kotori luôn lấy làm tự hào khi có một người anh như Kenji. Cậu thông minh và tốt tính, giỏi thể thao lẫn thành tích học tập. Cậu quan tâm tới người khác và luôn điềm đạm. Chưa kể lại có vẻ bề ngoài đẹp mã. Trong mắt Kotori, anh trai cô như một nam thần bước ra từ hoạt hình hay truyện tranh vậy. Nhưng thế quái nào, ngay khi bước vào cao trung, cậu đã trở thành một thằng sở khanh. Một diễn biến quá đỗi đắng lòng.

「Anh của em vẫn hào hiệp trượng nghĩa đó chứ.」

「Một quý ông sẽ không bao giờ đối xử với bạn gái một cách như thế!」

「Nào nào… Bình tĩnh đã, Kin-chan.」

Koutarou cười ngượng và đặt tay lên vai Kotori để ngăn cô rướn lại gần vì quá phấn khích. Thật hiếm khi thấy cô bé xúc động đến vậy, nhưng điều đó chứng tỏ chuyện này quan trọng với cô đến nhường nào.

「Em không bình tĩnh nổi! Em không yên lòng khi có một người anh là một tên sở khanh…」

「Đồng tình.」

「Theia!」

「Xin lỗi, ta lỡ miệng.」

「Kin-chan, Mackenzie thông minh, đúng không?」

「Ừm, phải ạ…」

「Cậu ta không khỏi nhìn vào con người của các cô gái dẫu bản chất họ có ra làm sao. Và để hiểu một ai đó thì rất tốn thời gian.」

「Chuyện đó…」

Kotori đã không nghĩ tới chuyện đó. Cô chỉ mới biết Kenji đã hẹn hò hết cô này rồi lại đến cô nọ. Cô đã không dừng lại để suy xét đến nguyên nhân. Cô tự động xem anh trai mình có tội thay vì cô gái mà Kenji đang hẹn hò.

「Cậu ta rất nổi tiếng, đúng chứ? Không như thằng con trai trung bình như anh, cậu ta được nhiều cô gái để ý tới. Nhưng không phải ai cũng có ý đồ tốt.」

「Nhưng điều đó không có nghĩa là anh ấy có quyền theo đuổi mọi cô gái mà anh ấy gặp.」

「Đấy chính là điểm khác biệt trong quan điểm của cả hai đó. Điều anh muốn em hiểu là căn bản thì cả hai có chung lối suy nghĩ. Nếu em đặt trong hoàn cảnh của cậu ta thì em sẽ làm gì đây.」

Kotori chìm vào im lặng và bắt đầu suy ngẫm lại lời của Koutarou. Cậu nhìn nhận vấn đề theo một góc nhìn khác hẳn và thật khó để cô hiểu được nó ngay. Trái tim cô vẫn đang còn lộn xộn. Trông thấy cô như vậy, Koutarou nhận ra là phải thêm một thời gian thì cô bé mới có thể tha thứ cho Kenji.

「Ừm… anh đã từng có bạn gái chưa, Kou-niisan?」

Không thể tìm được câu trả lời, Kotori quay sang Koutarou. Cô coi cậu như người anh trai thứ hai nên cảm nhận và đánh giá của cậu có giá trị lớn tới cô.

「Chưa, nhưng anh có một vài cô gái trong đời mà anh trân trọng.」

Cùng lúc đó, Theia và Ruth đồng thời nhìn về hướng Koutarou. Hai người họ hứng thú với điều cậu sắp đề cập tới.

「Vậy… anh tính sẽ làm gì?」

「Anh chưa biết được, nhưng anh muốn tìm cách mang lại hạnh phúc cho tất cả bọn họ.」

Nghe được câu trả lời, Theia và Ruth quay lại với công việc đang làm dở. Ruth pha nước trà mới và cùng Theia thưởng thức trong im lặng. Vị trà ngon và các cô gái không còn cần phải tham dự cuộc nói chuyện.

「Những cô gái đó… Họ yêu anh vì chính con người anh, mặc tốt xấu thế nào. Em hiểu tầm quan trọng của nó đúng chứ, Kin-chan?」

「Vâng, em hiểu.」

Kotori gật đầu chắc nịch. Cô biết tình cảnh gia đình của Koutarou. Kenji đã kể cho cô đôi lần. Cô bé vui mừng vì cậu cuối cùng cũng đã mở rộng trái tim để đón nhận tình yêu.

「Xin lỗi, có vẻ những lời khuyên của anh không có mấy giá trị với em rồi.」

「Không, chúng giúp em nhiều lắm.」

「Thật sao? Anh mừng quá.」

Câu trả lời của Koutarou không phải điều Kotori đang tìm kiếm nhưng nó đã cho cô thấy hướng đi. Hạnh phúc của những người ta yêu thương… Cô thử nhìn nhận lại mâu thuẫn với Kenji một lần nữa rồi lấy đó làm kim chỉ nam.

Sau khi hỏi ý kiến Koutarou, Kotori rời khỏi phòng 106 để sắp xếp lại dòng suy tư. Còn Nalfa thì tiếp tục ở lại. Cô bạn có chuyện muốn nói với Koutarou. Kotori dĩ nhiên có lo lắng cho cô bạn nhưng sự vắng mặt của cô sẽ tiện hơn cho cuộc trò chuyện của cả hai.

「Koutarou-sama à, thật ra em đã gửi thước phim quay được tại lễ khai giảng về quê nhà và anh trai em đã tải nó lên mạng liên ngân hà, và… nó trở nên được ưa chuộng.」

Nalfa lôi máy ảnh ra sau khi Kotori đi khỏi. Cô đã lịch sự cất nó đi để không làm phiền màn tâm sự giữa Kotori và Koutarou.

「Ồ? Thước phim về gì vậy?」

「Chỉ là những cảnh quay thường nhật về cuộc sống tại Nhật và ừm… cảnh anh và Công chúa Theia chơi trò ‘Nhìn đằng kia kìa’.」

Nalfa đã chỉnh sửa các thước phim thành một chuỗi phim ngắn và đăng tải lên hệ thống mạng dưới cái tên [Phóng sự Nhật của Nalfa Laren]. Thực tế, anh trai mới là người đã đăng tải lên hộ cô và chuỗi phim mới chỉ có ba tập. Tập một giới thiệu toàn cảnh về Nhật, tập hai giới thiệu về trường cao trung Kisshouharukaze và tập ba là cảnh chơi đùa giữa Koutarou và Theia.

Vì đây là hình ảnh thực tế đầu tiên từ quê nhà Thanh Kỵ sĩ tại Forthorthe, những thước phim chỉ trong vòng vài phút đăng tải đã có được số lượng lượt người xem vô cùng lớn. Tập phim nổi tiếng nhất là thước phim Koutarou và Theia chơi đùa với nhau, nó giúp người xem hiểu hơn mối quan hệ giữa hai người. Người dân phát cuồng vì nó. Mối quan hệ công chúa – hiệp sĩ của Theia và Koutarou đã được biết đến rộng rãi tại Forthorthe trong thời kì nội chiến nên người dân vô cùng thích thú khi được chiêm ngưỡng sự dễ thương của bộ đôi đằng sau lớp ngoài hào nhoáng kia. Các anh hùng bàn phím thỏa sức tung hoành khắp đất nước, họ yêu cầu có thêm nhiều thước phim về Kim sắc Công chúa và Thanh Kỵ sĩ. Các máy chủ bị điêu đứng vì những lệnh làm mới và các bình luận.

Nói tóm lại, màn ra mắt với tư cách là nhà làm phim của Nalfa đã đạt thành công vang dội.

「Tuyệt vời. Em giờ chắc nổi tiếng không kém anh trai mình rồi.」

「Koutarou và ta làm tâm điểm thì tất nhiên phải vậy rồi.」

「Hehee, em nghĩ mình còn phải cố gắng nhiều hơn nữa. Mọi sự chú ý đổ dồn vào Thanh Kỵ sĩ và Điện hạ, chứ có phải em đâu.」

Có lẽ người quay phim không còn quá quan trọng. Người dân quá tập trung để ý tới cặp đôi – đặc biệt là Thanh Kỵ sĩ. Mọi người ai cũng muốn được thấy chàng và thấy quê hương kì lạ của chàng. Và nếu có thêm công chúa thì càng tốt. Căn bản, thời điểm đăng tải và nội dung đã giúp thước phim của Nalfa trở nên nổi tiếng, kỹ năng làm phim của cô không có đóng góp đáng kể.

「Nhưng sẽ có ngày em bắt họ phải nhớ tới tên em!」

「Chí khí lắm! Thế thì em phải quay phim mỗi ngày rồi!」

「Nhưng… nhớ cẩn thận đó nhé, nghe chưa?」

「Vâng, em sẽ cố hết sức!」

Nalfa chưa thể ăn mừng vì thành công của mình. Cô biết người xem đón nhận phim của cô là vì nhân vật, chứ không phải người quay phim. Cô mường tựa được điều đó và anh trai cô cũng từng cảnh báo cô nhiều lần. Thay vì trở nên tự phụ, Nalfa càng có thêm động lực. Cô muốn người xem khen ngợi tài năng của mình và được biết tới rộng rãi như anh trai. Đây chỉ là bước đầu tiên. Cho đến khi kĩ năng của cô thỏa mãn được nhu cầu người xem, cô phải nhanh chóng chọn lựa đúng đối tượng. Như thế mới có một khởi đầu tốt.

Nalfa quyết định đi về nhà sau 5h chiều. Tầm khoảng một tiếng nữa là sẽ hết ngày và cô dự tính trở về kí túc xá trước khi trời tắt nắng.

「Cảm ơn vì đã đón tiếp em hôm nay.」- Nalfa nói.

「Đi về nhớ cẩn thận.」- Koutarou đáp.

「Nhớ bảo trọn… Không, đúng hơn là hẹn ngày mai gặp lại.」- Theia nói thêm.

「Cảm ơn người. Em rất mong chờ ngày mai.」- Nalfa đáp.

「Nalfa-chan, chị sẽ đi cùng em cho tới trường.」

「Yurika, cậu đi đâu thế?」

「Đi làm thêm.」

「Ồ, công việc mà cậu nhắc hôm trước đó hả?」

「Phải. Sắp sửa đến giờ làm rồi nên mình nghĩ sẽ đi cùng với Nalfa-chan.」

Yurika đề nghị hộ tống cô. Sun Ranger hay thường mặc bộ com lê đen nhưng khi thấy Yurika mặc chúng có cảm giác vững dạ hơn nhiều. Yurika là Yurika nhưng cô còn là Thượng đẳng Pháp sư của Rainbow Heart. Điều đó giúp Koutarou cảm thấy an tâm hơn.

「Thế thì tốt. Nhờ cậu đó, Yurika.」

「Được! Đi nào, Nalfa-chan.」

「Cảm ơn lòng tốt của chị!」

Và thế là hai cô gái rời khỏi phòng 106. Nalfa đi về hướng kí túc xá mới xây trong sân trường và điểm đến của Yurika là một nhà kho ngoài rìa thành phố không cách xa ngôi trường là mấy. Họ bước đi trên tuyến đường quen thuộc và cảm thấy thích thú khi bóng của mình đổ về phía ngược lại so với thường ngày.

「Ừm, Yurika-san…」

「Vâng?」

「Chị cũng là thành viên kỵ sĩ đoàn của Koutarou-sama, đúng không?」

「Đúng thế. Dù nó giống như bổ nhiệm tạm thời hơn à…」

Không có chuyện gì để làm, hai người bắt chuyện với nhau. Nalfa có chút tò mò về Yurika, một trong những bạn đồng hành của Koutarou. Cô chỉ biết đôi chút về Yurika thông qua những cảnh quay tại Forthorthe nên đây là cơ hội trời cho để tiếp cận người thực.

「Nghĩa là chị cũng mạnh lắm nhỉ, Yurika-san?」

「Ừm…」

Yurika nhanh chóng điều chỉnh để đưa ra một câu trả lời phù hợp, có những chuyện cô có thể và không thể nói. Cô suy xét và cẩn thận chọn lựa từ ngữ.

「Dù không được như những người khác nhưng chị mạnh hơn người thường đấy.」

「Biệt tài của chị là gì? Chị chiến đấu bằng súng? Hay là bằng kiếm và khiên như một hiệp sĩ?」

「Chị, ừm… giỏi về axit và độc.」

Vì không thể nói toạc ra là mình thông thạo ma thuật, Yurika cố gắng trả lời tốt nhất có thể.

「Ngạc nhiên thật. Em không thể đoán được là chị giỏi những thứ đó đấy, Yurika-san.」

Nalfa hiển nhiên không biết rằng Yurika đang nhắc tới ma thuật. Cô cứ nghĩ Yurika là chuyên gia vũ khí hóa sinh, một hình thức chiến tranh hiện đại. Nếu có sự sắc bén của dân làm báo như anh trai thì có lẽ cô đã nhận thấy điều không ổn, tuy nhiên, Nalfa chỉ là một nhà làm phim mới vào nghề. Cô không một chút mảy may nghi ngờ Yurika.

「Em cũng thấy thế, đúng chứ!? Chị thật ra cũng không thích chúng nhưng Satomi-san và những người khác cứ bắt chị phải ru ngủ này nọ với đám người phía bên kia bức tường. Chị muốn chiến đấu theo phong cách dễ thương hơn cơ!」

「À thì, hiếm khi có ai đó giỏi những việc mà họ muốn làm mà.」

「Nhưng em giỏi việc mình muốn làm đấy thôi, Nalfa-chan?」

「Không hẳn. Sau cùng, Koutarou-sama toàn nổi giận với em.」

「Ra là số đời không dễ dãi cho cả chị… lẫn em à?」

「Em e là không.」

Yurika và Nalfa tiếp tục trò chuyện trong khi đi dọc con đường tới trường. Vì đây là cuộc nói chuyện tư, Nalfa không quay phim lại nhưng cô vẫn có niềm vui cho riêng mình. Hai cô gái xúi quẩy có nhiều điểm chung dần làm thân với nhau.

Yurika làm thêm tại một nhà kho nhỏ ngoài rìa thành phố. Công ty thương mại bên cạnh là của sếp cô nhưng nơi làm việc thực tế lại là nhà kho. Cô chịu trách nhiệm xuất nhập, theo dõi để ngăn người thiếu thẩm quyền ra vào và dọn dẹp nhà kho. Thỉnh thoảng, cô cũng bị gọi lên trụ sở công ty để dọn dẹp và làm những công việc lặt vặt khác đúng như quảng cáo đã đăng tải.

「Yuria-chan, mang trà lên đây nhé?」

「Ba cốc có đủ không ạ?」

「Được.」

「Tới ngay đây ạ!」

Tại nơi làm việc, Yurika dùng bí danh là “Towano Yuria”. Đây là tên giả mà Rainbow Heart đã cho cô. Lo sợ công việc lương cao này đáng ngờ, cô đã không cung cấp thông tin thật của mình cho chủ. Cô cũng đang sử dụng ma thuật để ngụy trang và bảo vệ chính mình. Cô không muốn gặp bất cứ rắc rối nào.

「Trà của chú đây!」

「Cảm ơn, Yuria-chan.」

「Ồ, Yuria-chan, nhóc có thể sắp xếp lại nhà kho trong lúc rảnh không? Hàng mới sẽ về tối nay đó.」

「Cứ để cho cháu.」

May mắn thay, hóa ra đây là một công việc đứng đắn. Tiền lương và công việc chính xác như quảng cáo. Những người đàn ông lớn tuổi tại nơi làm việc đều có vẻ bề ngoài đáng sợ nhưng họ không hề gây sự. Thêm vào đó, nhờ sự trưởng thành sau hai năm đã qua. Yurika đã học được cách làm những việc vặt, cô đã xoay sở để không mắc bất kỳ sai lầm ngớ ngẩn hay làm xấu mặt bản thân nào. Nói tóm lại, mọi thứ đang diễn ra suôn sẻ. Cô thậm chí còn bắt đầu nghĩ rằng mình có thể sớm loại bỏ thuật ngụy trang.

「Giờ thì đi dọn dẹp thôi…」

Yurika đi đến nhà kho. Công ty thương mại này không phải là lớn và nhà kho của họ đã phản ánh điều đó. Cô cần phải sớm sắp xếp lại kho, nếu không sẽ thiếu chỗ cho đợt hàng tiếp theo. Đôi khi, có nhiều hơn một lô hàng đến trong cùng một ngày.

「Chiếc hộp này lách cách, nên để ở phía sau.」

Yurika đặt các hộp các tông bên cạnh chớp cửa kim loại lên xe đẩy tay và đẩy chúng ra phía sau nhà kho. Tựu chung có ba loại hộp: những chiếc hộp trông có vẻ chứa những thứ thô cứng cọ xát vào nhau, những hộp nặng có cảm giác như chứa đầy bột và những hộp phát ra tiếng kim loại, vô tình cũng nặng chẳng kém. Với ba loại hộp khác biệt, kể cả Yurika cũng không thể nhầm lẫn. Cô thậm chí còn làm việc rất tốt, không như lúc tải hàng lên Aokishi. Nhìn chung, có vẻ như cô đã tìm thấy công việc phù hợp với mình.

「Ngon lành. Còn gì tuyệt hơn làm việc chăm chỉ cả ngày và nhận một mớ tiền lương.」

Ngoài một chút sai sót trong ngày đầu tiên, công việc hiện đang được thuận buồm xuôi gió. Yurika cảm thấy bản thân đã có tiến bộ và tỏ ra hài lòng với sự sắp xếp này. Riêng tiền lương, cô sẽ nhận được một phong bì chứa 20.000 yên bên trong khi về nhà tối nay. Cô thực sự bắt đầu ước rằng đây không chỉ là một công việc ngắn hạn.

Sun Rangers nhận thấy có chuyện đáng ngờ vào sáng sớm hôm sau. Một tín hiệu không xác định, phát ra từ một thứ không phải là đồ đạc của Nalfa, xuất hiện bên trong phòng cô.

「Chúng tôi chặn sóng.」- Kenichi giải thích -「Và phát hiện ra có ‘bọ’.」

「Thế nên các anh mới cho gọi chúng tôi à?」- Koutarou đáp.

Đằng sau văn phòng ký túc xá là một trong những căn cứ bí mật của Sun Ranger. Họ đã đóng quân ở đây để tiện theo dõi ký túc xá nơi Nalfa sẽ ở. Đó cũng là nơi Sun Rangers và Koutarou đang gặp nhau. Cậu đã mang Kiriha, Ruth, Maki và Clan đi cùng, tất cả họ đều là những chuyên gia về thu thập thông tin và rất là tài trí.

「Phải. Nalfa-san sẽ sớm rời trường. Tới khi đó, chúng tôi sẽ vào điều tra căn phòng của cô ấy, nhưng chúng tôi nghĩ sẽ an toàn hơn nếu nhờ sự trợ giúp từ cậu.」

「Quyết định khôn ngoan đó.」- Clan gật đầu và điều chỉnh lại gọng kính -「Chúng ta vẫn chưa biết được bên nào đứng sau vụ nghe lén này mà.」

Thiết bị nghe lén bản chất đã là một sự rắc rối. Họ chỉ có thể loại bỏ chúng để ngăn chặn việc nghe lén. Nó sẽ không giúp nhóm Koutarou tìm ra được thủ phạm và mục đích của chúng, như vậy sẽ không thể ngăn chặn những sự cố tiếp theo. Họ sẽ càng gặp rắc rối hơn nếu đó không phải loại máy nghe lén thông thường. Nếu có sự can thiệp từ ma thuật, linh thuật hoặc người Forthorthe, điều đó có nghĩa là thủ phạm tiến bộ hơn so với mong đợi của nhóm Koutarou và họ cần phải có biện pháp phòng ngừa bổ sung trong tương lai. Và đó chính là lý do Sun Rangers đã tốn thêm thời gian để gọi hỗ trợ.

「Kiriha-san, chúng ta nên bắt đầu từ đâu bây giờ?」- Koutarou hỏi.

「Hãy điều tra căn phòng như Kenichi-dono đã gợi ý. Ưu tiên xác định cấp độ công nghệ chúng ta đang phải đối phó. Chúng ta chưa nên tháo gỡ nó vội.」

Sun Rangers đã chặn tín hiệu nhưng điều đó không loại trừ hết mọi khả năng, chẳng hạn như thiết bị kia là một ma pháp cụ. Tín hiệu có thể là một thành phần phụ trợ, hoặc thậm chí chỉ là một mồi nhử. Kiriha nghĩ họ cần giữ nguyên hiện trạng và tiến hành một cuộc điều tra kỹ lưỡng.

「Chờ đã, không phải chúng ta nên phá hủy sau khi tìm ra nó ư?」

「Satomi-kun, nếu đặt địa vị mình trong quá khứ.」- Maki xen vào -「Thì thiết bị nghe lén dù nguy hại nhưng đồng thời cũng hữu dụng. Nếu để yên thiết bị nghe lén tại chỗ, kẻ lắp đặt nó sẽ tin rằng nó vẫn chưa bị phát hiện, từ đó sẽ trao cho ta lợi thế.」

「Chính xác.」- Kiriha bổ sung -「Ví dụ như ta sẽ dễ dàng bơm thông tin sai lệch cho chúng.」

「Hiểu rồi. Kiriha-sama tính đánh lừa kẻ địch, đúng không?」

「Phải. Với sự trợ giúp của Clan-dono, điều này không thành vấn đề.」

「Em muốn ta chèn sóng à?」

「Như vậy càng tốt.」

Loại bỏ thiết bị nghe lén sẽ không khắc phục triệt để vấn đề. Đối phương có thể sẽ tìm cách theo dõi khác. Thay vào đó, họ cần có một chút mánh khóe. Lý tưởng nhất là họ sẽ tạo ra âm thanh giả để cung cấp cho thiết bị. Với cách này, quyền riêng tư của Nalfa sẽ được bảo vệ và kẻ địch sẽ nghĩ mọi thứ đều đang hoạt động bình thường. Bằng không, họ có thể lợi dụng máy nghe lén để tung tin thất thiệt và dụ kẻ địch ra mặt. Họ có thể loại bỏ thiết bị nghe lén sau.

「Vậy chúng ta bắt đầu từ đâu đây?」- Koutarou hỏi.

「Đến đất diễn của bọn này rồi, ho! Bọn này sẽ hợp lực với Clan-chan, ho!」

「Bộ cảm biến ma lực mà bọn này hợp tác phát triển với Maki-chan cuối cùng đã có đất hữu dụng, ho!」

Các haniwa trên đỉnh đầu Koutarou đang đeo một cái gì đó như kính trượt tuyết. Những tinh thể bên trong chúng sẽ rung động khi bắt gặp ma lực và bằng cách dùng tia laze theo dõi sự rung động, chiếc kính có thể phát hiện ra lượng ma lực dù rất nhỏ. Nó không chính xác như phép dò ma lực của Maki nhưng vẫn đủ dùng cho một cuộc điều tra sơ bộ. Các haniwa đã có thể tự mình phát hiện ra điện từ và linh năng. Chưa kể các khả năng phòng thủ của bản thân và sự hỗ trợ từ Clan. Chính vì thế, chúng đã được gửi đi trước để do thám căn phòng.

「Thế nào cũng được… nhưng sao hai đứa dạo này toàn lấy đầu anh làm tổ thế hả?」

「Thay đổi không khí thôi, ho! Để tới một cái đầu mới, ho, ho!」

「Aniki, chúng ta là một! Ho!」

「Không hiểu lắm nhưng nhờ cả vào hai đứa đó.」

「Cứ để cho bọn này lo, ho!」

「Bọn này đi đây, ho!」

Haniwa trôi nổi trước mặt Koutarou và đưa tay chào. Thật khó để đọc được biểu cảm của chúng nhưng Koutarou cho rằng chúng đang phấn khích. Quan hệ giữa haniwa và Koutarou không quá thân tình nhưng cậu quyết định không phàn nàn về việc chúng cưỡi trên đầu mình.

Haniwa có khả năng che giấu vượt trội trong chế độ tàng hình hai lớp. Đầu tiên, tính năng này làm chúng trở nên vô hình và vô hiệu hóa bức xạ điện từ và nhiệt mà chúng phát ra. Thứ hai che giấu năng lượng tâm linh của chúng.

「Kích hoạt Chế độ Ẩn thân cấp II, ho!」

「Tất cả hoạt động bình thường, ho! Không có báo cáo về dấu hiệu chặn từ cảm biến ma lực, ho!」

Hai haniwa kích hoạt chức năng tàng hình cao cấp nhất và bò tới phòng Nalfa. Bay lượn sẽ tiêu tốn một lượng linh lực đáng kể, vì vậy chúng không thể sử dụng nó trong chế độ Tàng hình Cấp II và hiện đang bò trên mặt đất. Để bù đắp cho điều đó, chúng cố nhảy lặng lẽ nhất có thể.

「Bọn này đã tới được trước cửa, ho!」

「Bọn này không cảm nhận thấy cảm biến hoạt động nào, ho!」

Các haniwa không phát hiện ra bất kỳ máy nghe lén hay máy quay nào kể từ đoạn cầu thang. Ký túc xá mới xây của trường Kisshouharukaze được xây dựng theo các quy tắc xây dựng tiêu chuẩn của Trái Đất. Nó không quá nổi bật và trông giống mọi tòa ký túc xá khác. Hành lang sẽ là khu vực đông đúc một khi có nhiều học sinh đến ở, vì vậy những thứ như thiết bị theo dõi hay máy quay đều rất dễ bị phát hiện. Thủ phạm có lẽ đã bỏ qua những khu vực chung, vì thế các haniwa mới không tìm thấy bất cứ điều gì.

「Thế càng tiện. Pardomshiha, hãy cho máy bay không người lái tới cửa trước.」

「Tuân lệnh.」

Vì hành lang đã được xác thực là an toàn nên các máy bay không người lái đã có thể tiếp cận gần mục tiêu hơn. Ruth nhanh chóng điều chỉnh vị trí của chúng theo chỉ thị của Clan. Mục đích của họ tất nhiên là thu thập thêm thông tin.

「Một mình bọn này là ổn rồi, ho!」

「Chị có thể rút con hàng đó về, ho!」

「Này, đừng có thế chứ. Loài người bọn chị nhút nhát lắm.」

「Nếu Ane-san đã muốn thế thì đành vậy, ho!」

「Bọn này sẽ thân thiện với đám rô bốt khác, ho!」

Khi các máy bay không người lái đến nơi, máy quay của chúng phát hiện ra các haniwa. Các haniwa đang đứng ở trên một thùng các tông rỗng mà chúng đã mang theo. Korama đứng trên vai Karama và chậm rãi mở căn phòng bằng chìa khóa dự phòng.

  • CẠCH*

Dù đã cẩn thận không gây ra tiếng động, chúng không thể ngăn tiếng ổ khóa vang lên. Tiếng động khiến hai haniwa lạnh toát mồ hôi. Phải mất tầm một phút sau, chúng mới dám cử động trở lại.

「Bọn này đang đột nhập vào phòng Nalfa-chan, ho!」

「Chúng ta cứ như người xấu ấy, ho!」

Korama cẩn thận xoay nắm cửa còn Karama đẩy cánh cửa ra. Chúng hợp tác với nhau để giảm thiểu tiếng ồn nhất có thể và lén lút chui vào bên trong như những kẻ trộm mèo chuyên nghiệp. Chúng để hé cửa bằng một cục chặn cao su và từ từ tiến sâu vào trong.

「Như mong đợi, không có thiết bị quan sát cánh cửa, ho!」

「Có vẻ chúng không tính làm tới mức đó, ho!」

Các haniwa vừa giữ cảnh giác vừa bước chân vào phòng ký túc. Chúng quét căn phòng bằng các cảm biến, tìm kiếm mọi tín hiệu mà Sun Rangers đã không thể phát hiện, như ma lực, linh năng hoặc sóng hấp dẫn. Chúng đang tìm kiếm những thứ có khả năng được sử dụng để liên lạc, vì vậy laze và những phương pháp khác cũng được đưa vào tầm tìm kiếm.

「Có hai máy quay lén và hai máy ghi âm, cả bốn dường như phát tín hiệu qua bức xạ điện từ, ho!」

「Không có dấu hiệu ma lực, linh lực hay sóng hấp dẫn, ho! Không tìm thấy cảm biến âm thanh hay laze, ho!」

「Phù… Có vẻ chỉ là những công nghệ phổ biến trên Trái Đất.」

Clan thở dài nhẹ nhõm. May mắn là không còn gì đáng chú ý ở trong phòng. Ngoài ra, cũng không có dấu hiệu của những công nghệ đặc biệt, cho thấy nhóm Koutarou đã cẩn thận quá mức.

「Tuy vậy, rắc rối vẫn còn đó. Biết là chỉ có bốn thiết bị nhưng chúng được cài khi nào chứ? Quyết định cho Nalfa-san tới đây sống chỉ được đưa ra sau lễ khai giảng…」- Kenichi cau mày nhận xét.

An ninh của ký túc xá vô cùng chặt chẽ. Họ sẽ phát hiện máy nghe lén ngay khi thiết bị đó phát sóng và họ đã đặt máy quay ở khắp tòa nhà. Thật khó tin là có một kẻ nào đủ trình để qua mặt các lớp bảo vệ và đột nhập vào được phòng Nalfa.

「Độ khó để đột nhập vào kí túc và cấp độ công nghệ được sử dụng không ăn khớp với nhau. Nghĩa là đám thiết bị này được lắp đặt từ lâu lắm rồi. Có lẽ là từ lúc nơi này đang còn xây dựng.」- Kiriha nói.

Suy nghĩ của cô rất đơn giản. Thiết bị nghe lén và máy quay trộm đã được cài đặt trước khi hệ thống an ninh được lắp đặt và chúng gần đây mới được kích hoạt. Nói cách khác, thủ phạm không hề vượt qua các lớp an ninh. Chúng đã ra tay từ trước nên không cần phải dùng đến những công nghệ đặc biệt.

「Kenichi-dono, như anh đã nói thì quyết định nơi ở của Nalfa chỉ đưa ra sau lễ khai giảng, thế thì thay vì chờ đến khi biết được căn phòng cụ thể, có lẽ nên giả định rằng chúng đã cài đặt thiết bị trước cho mọi phòng.」

「A, vì thế nên căn phòng này chỉ có bốn thiết bị!」

「Chính xác. Do không biết nên tập trung ở đâu nên chúng đã phải dàn mỏng nguồn lực.」

Nalfa đã tự chọn phòng cho mình sau khi nhập học nên không có cách nào để đoán trước được nơi cô sẽ ở. Thế nên sẽ hợp lý hơn nếu cho rằng thủ phạm đã giăng mạng lưới khắp cơ sở.

「Kenichi-dono, hoặc một ai đó từ công ty xây dựng chịu trách nhiệm xây kí túc xá đã cấu kết với gián điệp, hoặc có khả năng là bản thân công ty ấy là kẻ đứng đằng sau. Tôi muốn anh xem qua mọi thước phim từ máy quay giám sát sân trường. Chúng có thể đã bắt hình được kẻ đã kích hoạt thiết bị trong phòng Nalfa.」

「Quả là Black Rose-san! Tôi sẽ làm ngay!」

Dù chỉ có bốn thiết bị nhưng để cài đặt chúng cho từng phòng sẽ tốn một khoảng thời gian rất đáng kể. Ký túc xá lại còn nằm ở khu vực hạn chế, vậy nên chỉ có một số ít người được phép đi vào đây. Hơn nữa, các thiết bị trong phòng Nalfa chỉ mới kích hoạt vào tối hôm qua. Ngay cả khi các thiết bị được kích hoạt không dây, kẻ chịu trách nhiệm vẫn sẽ phải nắm được vị trí phòng của cô. Đồng nghĩa rằng hắn ta khi đó phải ở gần kí túc xá và có khả năng đã bị máy quay thu hình lại. Từ hai đầu mối ấy, Koutarou và những người khác hy vọng có thể thu hẹp danh sách nghi phạm.

「Tội cho đám kẻ xấu. Mọi kẻ ngây thơ đều sẽ là mồi ngon cho sự sắc sảo của Kii.」- Clan cười đểu.

「…」

「Cái mặt đó là sao, Veltlion? Cậu đang tính trêu ta và so sánh ta với đám kẻ xấu đó hả!?」

「Tại sao ‘thần’ phải làm thế, hôm nay người kiều diễm đến thế cơ mà. Tôi tớ như thần chỉ đang tỏ lòng ngưỡng mộ đối với người thôi.」

「Ta sẽ không rơi vào lời nói ngon ngọt của cậu đâu! Ta thừa biết cậu đang nghĩ gì rồi!」

Sun Rangers đã xác định được thủ phạm một vài giờ sau đó bằng cách sử dụng các phương pháp mà Kiriha đề xuất. Thông tin họ nắm được sẽ được gửi đến nhóm Koutarou ngay sau giờ học.

Mối làm ăn bí ẩn Sửa đổi

Thứ 5, ngày 14 tháng 4

Sun Ranger đã cử người đi thực hiện nhiệm vụ sau cuộc họp với Koutarou sáng hôm đó. Họ đã lập ra một danh sách nghi phạm tiềm năng dựa trên các tiêu chí của Kiriha. Hóa ra, có khá nhiều người đã vào công trường sau giờ làm và các nhân viên của Sun Ranger đang liên lạc với từng người về tìm hiểu nguyên do. Phần lớn những người này là công nhân làm thêm giờ nhằm cố gắng bù đắp sự chậm trễ trong lịch trình thi công. Sự chậm trễ và thời gian biểu của các công nhân đã được ghi lại rõ ràng nên tất cả đều đã được làm sáng tỏ. Nhưng có một số người dường như không có lý do hợp lệ để đến công trường sau giờ làm và đó là đội ngũ trang trí nội thất.

「Đúng là khả nghi thật. Bằng cách giả làm người trang trí nội thất, chúng đã có thể cài đặt thiết bị trong bất cứ căn phòng nào chúng muốn.」- Koutarou cảm thán sau khi biết chuyện.

「Hơn nữa, có vẻ công ty của chúng chỉ là một công ty ma.」

Đội ngũ trang trí nội thất đến từ bốn nhà thầu phụ khác nhau và các nhà thầu này đều là công ty ma của ba công ty thương mại. Các Sun Ranger không thể một mình kiểm tra hết cả ba công ty nên họ đã nhờ nhóm Koutarou hỗ trợ điều tra. Nhóm Koutarou bao gồm những người Sun Ranger đã gặp vào sáng hôm nay: Koutarou, Kiriha, Maki, Clan và Ruth.

Họ bắt tay vào việc ngay lập tức và đến trụ sở công ty mà họ được yêu cầu kiểm tra.

「Một công ty thương mại?」- Maki hỏi -「Dù đáng nhẽ phải thuê thợ trang trí nội thất sao?」

Maki hiện đang nhìn trộm qua bìa báo và điều tra công ty thương mại. Khi mặt trời bắt đầu lặn, trụ sở và bất động sản của nó chìm dần trong bóng tối. Màn đêm khiến nơi này trở nên đáng sợ hơn.

「Không chỉ có vậy đâu.」- Kiriha giải thích -「Dường như mọi hoạt động của nó chỉ là để che đậy một tổ chức tội phạm đằng sau. Đối tượng thực sự của chúng là vũ khí và thuốc phiện, 」

「Và giờ chúng muốn bổ sung công nghệ Forthorthe vào danh sách?」

「Nói tóm lại, chúng là một công ty thương mại ngầm.」

Maki lén nhìn tòa nhà một lần nữa. Một tổ chức tội phạm chắc chắn sẽ có trong tay những thiết bị nghe lén và máy quay trộm. Và bằng cách lợi dụng các mối quan hệ với ngành xây dựng, chúng đang cố tiếp cận công nghệ Forthorthe thông qua Nalfa. Từ đó, chúng sẽ bán nó kiếm lợi nhuận và gây hỗn loạn khắp thế giới. Maki không có động tĩnh gì là vì ý muốn của Koutarou. Nếu không thì cô đã ra tay ngăn chặn tội ác của chúng từ lâu rồi.

「Chúng ta sẽ thu thập bằng chứng cho những hành động phi pháp của chúng chứ, Master?」

Luật pháp đã bảo hộ lên công nghệ độc quyền của Forthorthe nên không một ai được phép nắm giữ nó trong tay bằng bất kỳ hình thức nào ngoại trừ những kênh hợp pháp. Công ty thương mại này chắc hẳn biết rõ những việc đang làm là bất hợp pháp, vì vậy nếu Koutarou và các cô gái đi vào từ cửa trước và thông báo lục soát nơi này, có nguy cơ cao là bằng chứng sẽ bị phá hủy trước khi họ tìm ra chúng. Ví dụ phổ biến nhất là nút bấm khẩn cấp trong phòng tổng thống cho phép xóa sạch mọi dữ liệu trong máy tính. Vì vậy, để tránh điều đó xảy ra, nhóm Koutarou và các cô gái cần phải tiếp cận một cách lén lút.

「Đúng rồi đó. Việc này nhờ cậu cả đấy, Ruth-san.」

「Dĩ nhiên rồi, Master. Cứ để em lo.」

「Clan, nhờ cô nữa đó.」

「Hôm nay cậu tốt tính thế.」

「Tôi có thể chọc cô sau nếu cô làm hỏng chuyện.」

「Ư… Cậu không phải lo về chuyện đó.」

Và thế là Koutarou và các cô gái tiếp tục theo dõi tòa nhà và khu vực xung quanh. Vẫn còn quá sớm để lẻn vào. Họ đang chờ cho đến khi mặt trời lặn hoàn toàn và các nhân viên về gần hết mới hành động.

Tầm 8h tối, công ty thương mại có những động tĩnh khả nghi. Ba chiếc ô tô xuất hiện trước cổng văn phòng và ba người đàn ông đô con bước vào mỗi xe. Có vẻ chúng đang tính đi đâu đó.

「Clan.」

「Biết rồi.」

Clan đã sẵn sàng ngay lúc Koutarou huých cô. Cô gọi ba máy bay chiến đấu không người lái nhỏ từ tàu của mình và cho chúng bám đuôi từng chiếc xe. Tìm ra nơi chúng sẽ đến chỉ là một mục tiêu nhỏ nhưng vẫn là một điểm đáng lưu ý. Clan chỉ thị xong đám máy bay không người lái thì ba chiếc xe cũng bắt đầu rời đi…

「Hãy trông văn phòng trong khi bọn ta đi vắng, Yuria-chan.」

「Vâng ạ! Mọi người đi vui vẻ!」

…để lại phía sau một cô gái tăng động đang vẫy tay chào chúng. Khi thấy cô, cả đám Koutarou đứng hình.

「Con ngố này! Cô ta đang nghĩ gì vậy!?」- Koutarou thẫn thờ.

「Y-Yurika!? Tại sao một thượng đẳng pháp sư của Rainbow Heart lại ở trước trụ sở của yakuza!?」- Maki há hốc mồm.

Cô gái đang đứng trước trụ sở quả thực là Yurika. Hơn nữa, cô đang mặc một bộ đồ màu đen và có sắc thái y như những người đàn ông lực lưỡng vừa lái xe rời đi. Cô trông như một yakuza nhưng lại có phần hài hước hơn. Chỉ có Koutarou và Maki thốt lên sửng sốt nhưng Clan và Ruth trông cũng sốc không kém. Kiriha luôn là người bình tĩnh nhưng ngay cả cô cũng không thể kìm nổi sự bất ngờ.

「…Có vẻ đây là nơi cô ấy làm việc.」- cô bình luận.

「Hài, biết cô gái là một người kỳ cục nhưng không ngờ lại tệ đến vậy…」- Clan thở dài.

「Có lẽ nào Yurika-sama không hề biết mình đang làm việc cho yakuza?」- Ruth hỏi.

Bắt gặp Yurika ở đây là một sự kiện bất ngờ đến nỗi cả đám thẫn thờ mất gần nửa phút. Nhưng bọn họ nhanh chóng quay lại với thực tại khi thấy Yurika đang có ý định quay vào bên trong. Koutarou nhanh chóng gọi điện cho cô.

Vol 30-5
  • RING**RING*

「Alo?」

「Yurika!」

「Ồ, Satomi-san? Có chuyện gì à?」

Yurika dừng tay ngay trước cửa và giọng cô cất lên từ điện thoại không có một chút gấp gáp hay nguy hiểm nào.

「Mình đang làm việc nên nói ngắn gọn thôi.」

Một câu trả lời hoàn hảo khi cân nhắc tới việc cô vẫn đang trong giờ làm. Koutarou biết điều đó nhưng không hiểu sao lại cảm thấy bực hơn. Điều đó phản ánh rõ trong giọng điệu của cậu.

「Yurika, quay đầu lại và bước thẳng về phía trước ngay.」

「Cái gì cơ?」

「Cứ làm theo lời tớ đi.」

「Được rồi…」

Yurika không hiểu Koutarou đang yêu cầu cô làm gì nhưng vẫn ngoan ngoãn làm theo. Cô ngay lập tức quay đầu và bắt đầu bước đi như chỉ thị.

「Yurika, đằng này!」

「Satomi-san! Cậu làm gì ở đây vậy?」

Koutarou cất tiếng gọi khi thấy cô đã đến gần và Yurika đáp lại bằng cách gọi tên cậu và vẫy tay chào. Hiển nhiên, đó không phải điều Koutarou mong muốn.

「Chớ to mồm! Cứ lại đây đã!」

「Được…」

Yurika gãi đầu gãi tai và chạy tới chỗ cả nhóm. Cô không hiểu tại sao Koutarou và những người khác lại tới chỗ cô làm và lại còn bắt cô giữ im lặng.

「Cậu đang nghĩ gì vậy hả!?」

「Gì cơ? Ừm, mình đang làm việc thôi.」

Cô cũng không hiểu vì sao mình lại bị mắng. Cô cứ tưởng mình đã làm được việc tốt khi kiếm được một công việc ngoài giờ và tự kiếm ra tiền. Vì thế, cô cảm thấy rối bời khi hoàn cảnh bỗng dưng chống lại cô.

「Nghe rõ này, Yurika. Đây là trụ sở của người xấu.」

「Hể-! Mọi người ở đây tốt bụng với mình lắm. Họ còn trả lương cho mình và công việc cũng không hề vất vả.」

「Đây là trụ sở của yakuza. Chúng hoạt động buôn bán tại đây để che đậy ‘công việc’ thật của chúng. Và theo bọn tớ biết được thì một trong số đó là nghe lén phòng trọ của Nalfa. Vì vậy, bọn này tới đây để điều tra, giờ cậu đã hiểu bọn này ngạc nhiên cỡ nào khi thấy cậu ở đây rồi đấy.」

「Cái gì!!!!?」

Sau lời giải thích rõ ràng của Koutarou, kể cả đầu đất như Yurika cũng nắm được sự tình. Cô biết Koutarou sẽ không nói dối cô những chuyện nghiêm trọng như thế này. Và sau khi sắp xếp lại tình hình, cô nhận ra hành động của mình. Dù không cố ý nhưng cô đã tiếp tay cho cái ác.

「Th-ật sao? Mọi người chắc không?」

「Bọn này tới đây để kiểm tra này.」

「Có ba công ty trong danh sách khả nghi.」- Theia giải thích -「Một trong ba – hoặc cả ba – có dính dáng tới vụ này. Bao gồm cả công ty mà cậu đang làm việc.」

「Nhưng không hẳn 100% là họ có liên quan, đúng không? Lão Ngũ, cậu trẻ, chú tống tiền, chú con bạc, Shima-san… Họ đều là người tốt! Họ đối xử tốt với mình lắm! Chắc hai công ty kia mới là công ty xấu xa!」

「Hy vọng là vậy, Yurika ạ. Thật sự đó…」

Những cái tên Yurika bất chợt nhắc tới chỉ càng khiến Koutarou và những người khác thêm phần nghi ngờ nhưng họ chọn không đôi co với cô. Họ cứ thế giữ im lặng và bắt đầu điều tra với sự hợp tác của Yurika.

Việc đầu tiên là kiểm tra nhà kho mà Yurika đảm nhận. Do bây giờ đã sau giờ làm nên không có vẻ là họ sẽ bắt gặp ai trong khi tiến hành điều tra. Đây là nơi thuận lợi để họ bắt đầu công việc của mình.

「Công việc của cậu tại đây là gì vậy?」

「Mình sắp xếp hàng hóa nhập kho. Những hộp lạch cạch để phía sau, hộp xào xạc để ở giữa và hộp lách cách thì để trên đầu.」

「Cái của nợ gì thế?」

「Mình không biết bên trong có gì nhưng chúng có thể phân biệt được nhờ âm thanh.」

Yurika dẫn cả nhóm về phía cuối nhà kho, nơi mà theo lời cô chứa những chiếc hộp một cách ngăn nắp.

「Karama, Korama.」

「Bọn em làm liền, Ane-san! Ho!」

「Cứ để cho bọn em, ho!」

「Ta cũng sẽ giúp.」

Các haniwa và Clan tiến tới những chiếc hộp, các công cụ của họ đều đã sẵn sàng. Haniwa sử dụng cảm biến để điều tra còn Clan thì dùng máy bay không người lái để quét.

「Ra sao rồi?」

「Hộp lạch cạch chứa đầy súng, ho!」

「Hộp xào xạc chứa thuốc cấm chưa qua tinh chế, ho!」

「Và hộp lạo xạo là hàng điện tử. Chủ yếu là các thiết bị bị cấm bởi Chính phủ Nhật… Ồ, có cả thiết bị nghe lén và máy quay trộm.」

「Ưuuu!」

Ngay khi biết được mặt hàng bên trong những chiếc hộp mà cô đã sắp xếp, Yurika bật khóc. Thực tế quá đỗi khắc nghiệt với cô.

「Huhu, Satomi-san… Mình thực sự đã làm tay sai cho kẻ xấu sao…」

「Bình tĩnh, Yurika. Cậu vô can. Cậu chỉ vô tình bị dây vào chuyện này thôi.」

「Nhưng, nhưng, nhưng… Mình là Thượng đẳng pháp sư Rainbow Heart, thế mà lại đi giúp kẻ xấu buôn súng và thuốc phiện, chưa kể lại còn tiếp tay cho tội ác cấp độ vũ trụ nhắm vào học sinh chuyển trường… Oaa!」

Không dễ dàng gì khi bị những người mà chúng ta tin tưởng phản bội nhưng sự thật mất lòng. Những chuyện như thế này xảy ra như cơm bữa. Điều khiến Yurika sốc thực sự là chính cô đã phản bội lại tư cách ma pháp thiếu nữ của mình. Dù vô ý nhưng cô biết rằng Nana sẽ không bao giờ mắc phải sai lầm như cô. Hơn nữa, cô thực sự đã bị 20,000 yên che mờ lý trí.

「Satomi-san, m-ình không xứng làm ma pháp thiếu nữ, đúng kh-…?」

「Nếu cậu cứ khóc thế mãi thì đúng rồi đó.」

「Cậu đ-híc-ang giận đó à, Satomi-san?」

「Tớ sẽ giận nếu cậu tiếp tục khóc như vậy.」

「Cậu có nghĩ mình – híc – bù đắp được sai lầm này không…?」

「Ai biết? Quan trọng là cậu phải có cố gắng. Một ma pháp thiếu nữ chắc chắn sẽ làm như vậy.」

「!」

Yurika đã ngồi sụp xuống và giàn giụa nước mắt nhưng khi nghe thấy lời động viên của Koutarou, cô đột nhiên bật dậy và lau nước mắt đi. Cô chợt nhớ ra là có những người cô không được phép phản bội. Cô không thể phản bội sự tin tưởng của họ.

「Vậy thì mình sẽ cố hết sức!」

「Thế mới phải chứ.」

「Được rồi! Lối này, mọi người! Mình sẽ dẫn mọi người tới văn phòng!」

Yurika sau đó đứng lên đảm nhận vai trò dẫn đắt những người khác. So với màn khóc lóc nằm đất ban nãy, cô như một người khác hẳn.

「Satomi Koutarou, cậu ngày càng chín chắn hơn rồi. 」

Kiriha bước tới bên Koutarou trong khi hai người đứng cách cả nhóm một đoạn về phía sau. Cô đang nở một nụ cười dịu dàng trên môi.

「Hử? Ý cậu là sao?」

「Gần đây… ‘anh’ đã cố rút khoảng cách với bọn em mà không hề có cảm giác gò bó. Điều đó khiến em thật sự hạnh phúc.」

「Lần này không phải vậy… Tớ chỉ không muốn cô ấy khóc thôi.」

「Lần này thôi à? Fufufu…」

Ngăn Yurika khóc là ưu tiên hàng đầu nhưng điều Kiriha nói không hề sai. Cô mỉm cười rạng rỡ khi nghe được câu trả lời của cậu.

「Kiriha-san, cậu đừng có tiểu tiết thế được không? Cậu làm tớ ngại đó.」

「Vậy để em hỏi anh một câu hỏi khác… Anh không muốn Yurika khóc chỉ vì cô ấy là Yurika thôi sao?」

Ánh mắt Kiriha chợt đanh lại. Đây là một câu hỏi quan trọng đối với cô. Koutarou im lặng trong giây lát để tìm câu trả lời.

「Không. Dù là ai, kể cả cậu hay những người khác, tớ cũng sẽ làm tương tự thôi.」

「Hiểu rồi.」

Ánh nhìn của Kiriha dịu đi. Sự thay đổi phảng phất đến mức Koutarou không nhận ra nổi, nhưng Kiriha ổn với điều đó.

「Thế thì em phải tìm cách mắc lỗi để anh dỗ dành tương tự rồi.」

「Này này…」

「Fufufufu…」

Kiriha ôm lấy cánh tay của Koutarou. Cái ôm giống như cái cách cô trêu cậu trước mặt Kenji nhưng dường như mục đích khác hẳn. Koutarou không khỏi thắc mắc.

「Này, Kiriha-san…」

「Hử?」

「…À, không có gì.」

「Nếu cậu đã nói vậy, thì đuổi theo Yurika thôi.」

「Ừ.」

Koutarou muốn hỏi Kiriha về sự khác biệt đó nhưng cậu có cảm giác cô sẽ lảng tránh câu hỏi của mình. Cậu nhận ra đây là một chuyện cậu phải tự tìm hiểu lấy. Và trên hết, nếu giữ im lặng, cậu sẽ được tận hưởng nụ cười rạng ngời trên khuôn mặt Kiriha thêm một lúc nữa.

Ngoài Yurika, văn phòng chỉ còn lại 2 nhân viên. Gọi là “nhân viên” có phần không đúng lắm, chúng là những yakuza thực sự. Chúng hiện đang nhấm nháp bia và xem trận cầu trên ti vi. Nhờ đó, chúng trở thành những con mồi dễ xơi cho Maki.

「Say giấc nồng. Bổ sung: Đa đối tượng.」

Cô yểm một phép ru ngủ cực mạnh để loại bỏ cả hai trong vòng vài giờ hoặc cho tới khi cô giải trừ phép. Không còn ai cản đường, nhóm Koutarou sẽ có dư dả thời gian để điều tra.

「Có vẻ ổn rồi đó…」

Hai gã đàn ông dần chìm vào trong giấc ngủ sâu. Lon bia rỗng trên tay chúng rớt xuống sàn nhà và vang lên một tiếng nhưng không đủ để đánh thức bộ đôi. Ma pháp của Maki đã hoạt động một cách hiệu quả.

「Cảm ơn, Aika-san.」

「Không đáng gì.」

「Được rồi, mọi người bắt tay vào việc thôi. Đừng để lại bằng chứng là chúng ta từng ở đây.」 - Koutarou chỉ thị.

「Yurika, những tên rời đi lúc nãy… Chúng đi đâu vậy?」 - Maki hỏi.

「Ừm, hình như Lão Ngũ nói là có chuyện quan trọng cần phải làm tối nay.」

「Chuyện quan trọng à?」 - Kiriha lẩm bẩm.

Cô sau đó tiến tới một cái bàn lớn nằm ở cuối phòng, ở đây có thể thấy rõ con dấu băng đảng yakuza trên bức tường đằng sau đó. Rõ ràng đây là bàn của ông trùm – người mà Yurika gọi là Lão Ngũ.

「Clan-dono, chị có thể kiểm tra máy tính này được không?」

「Để đó cho chị.」

Kiriha bỏ qua phần công nghệ trong khi điều tra những tài liệu trên bàn. Do hành động trộm công nghệ Forthorthe là một vấn đề cực kì nhạy cảm, Kiriha không nghĩ tên trùm sẽ để cho đám đàn em đụng tay vào. Rủi ro và trách nhiệm của việc này quá lớn. Thế nên, tên trùm chắc chắn đã tự tay xử lý.

「Đúng như chúng ta đã nghi ngờ, công ty này có dính líu với vụ nghe lén.」

Thứ thu hút sự chú ý của Kiriha là một bản phác thảo căn phòng của Nalfa. Nó vẽ những vòng tròn cho thấy phạm vi hiệu quả của thiết bị do thám và những tính toán cần thiết cho việc tiếp âm.

「Kii, chị tìm thấy một email khả nghi.」

Clan nhanh chóng hack được máy tính. Bảo mật yếu kém của tổ chức tội phạm chỉ là trò chơi đối với cô. Cô đã truy cập vào được hệ thống thư điện tử và đang đọc những tin nhắn gần đây. Và ở đó, cô tìm thấy những tình tiết khả nghi – những bức thư trao đổi với một bên thứ ba không rõ danh tính.

「Có vẻ sẽ có hai vụ giao dịch thực hiện trong tối nay. Một là giao dịch thuốc phiện, cái thứ hai mới là vấn đề thực sự. Cái này rõ ràng là vụ mua bán trang thiết bị Forthorthe.」

「Cái gì cơ!?」

Kiriha vô cùng sửng sốt và điều đó hiển hiện ngay trên mặt cô. Chuyện này không thể là sự thật được. Không, đây là một chuyện bất khả thi. Hiện giờ, hạm đội hộ tống Theia đang neo đậu trên quỹ đạo. Không ai có thể đáp xuống Trái Đất mà không bị họ phát hiện. Kiriha không thể nghĩ ra được cách nào để đưa vũ khí và công nghệ Forthorthe xuống mặt đất, do đó, cô đang vô cùng hoang mang trước thông tin này.

「Vụ mua bán thuốc phiện xảy ra trước là để chúng thu tiền vốn à…」

Một công nghệ đơn giản của Forthorthe cũng sẽ tốn cả khối tiền. Đó là thị trường một người bán nên người có nó trong tay sẽ có quyền ra giá tùy ý. Tên trùm chắc hẳn đã đi kiếm vốn cho cuộc làm ăn này.

「Nhưng chị thấy điều đó kì quái lắm, Kii ạ. Tại sao kẻ từ Forthorthe lại muốn tiền Trái Đất cơ chứ…?」

Clan nói đúng. Làm sao bên thứ ba nắm trong tay công nghệ Forthorthe đã là một vấn đề lớn, nhưng chúng lại còn muốn lấy tiền Yên Nhật trong vụ mua bán nữa. Vụ việc bắt đầu nghe có vẻ như một vụ lừa đảo nhắm vào đám yakuza, nhưng chỉ một phần nhỏ khả năng đây là sự thật đã quá đủ để báo động.

「Chúng ta làm gì đây, Master?」

「Để việc điều tra nơi này lại cho Sun Ranger, chúng ta sẽ đi xem vụ giao dịch.」

Koutarou quyết định ưu tiên hàng đầu là ngăn chặn vụ buôn bán vũ khí tiềm tàng này. Nếu nó chỉ một vụ lừa đảo thì cả đám có thể thở phào nhẹ nhõm. Nhưng nếu công nghệ Forthorthe thực sự chuẩn bị đem ra giao dịch, nó cần phải bị ngăn lại. Và lúc này, Koutarou và các cô gái là những người duy nhất có khả năng làm được điều đó. Nếu bên thứ ba có thể chạm tay vào công nghệ Forthorthe thì chúng có lẽ đã sở hữu hoặc thậm chí đang bảo vệ những công nghệ này.

Đã đến nước này, Koutarou buộc phải tập hợp các xâm lược gia của phòng 106. Sự nghiêm trọng của tình hình đòi hỏi sự góp mặt của tất cả mọi người. Bởi lẽ họ có khả năng phải đối đầu với những người Forthorthe có trang bị đầy đủ.

「Yurika, Yurika, tui nghe nói là cô làm tay sai cho kẻ xấu. Như vậy chẳng phải bôi tro trát trấu vào hình ảnh pháp sư thiếu nữ của tình yêu và công lý sao?」 - Sanae hỏi.

「Auuu… Satomi-san, mình sẽ bị bắt sao?」 - Yurika ứa nước mắt hỏi Koutarou.

「Ai biết? Cậu bị chúng nó lừa nên chắc sẽ được giảm nhẹ tội.」 - cậu đáp.

「P-hải rồi nhỉ!」 - cô trấn tĩnh lại.

「Thu tiền từ các vụ lừa đảo thẻ tín dụng như công việc ban đầu chúng giao cho cô có thể khiến cô gặp rắc rối. Cảnh sát có thể sẽ không tin cô hoàn toàn vô tội và bị lợi dụng nhỉ…?」 - Clan lẩm bẩm.

「Có thể nói là cậu gặp may khi tình hình chuyển biến thế này đó, Yurika. Một trong những điều kiện tuyển dụng là phải sống một mình, nên ai mà biết chúng sẽ làm gì để bịt miệng cậu một khi chuyện trở nên xấu đi, nhỉ…?」 - Maki thì thầm đáp lại.

「Clan-san, Maki-chan, đừng nói một chuyện đáng sợ thế chứ!」 - Yurika khẩn nài.

Do cả nhóm đã tụ tập lại nên sự căng thẳng trong căn phòng đã giảm đi đôi chút. Koutarou vui khi thấy mọi người tỏ ra vui vẻ, cậu quyết định chưa vội đưa ra chỉ thị cho tới lúc họ đến đích.

Đích đến của họ là địa điểm diễn ra giao dịch. Họ được các nhân viên của Sun Ranger chở tới nơi bằng một chiếc xe tải, nguyên do chủ yếu là vì họ sẽ bớt nổi bật nếu đi trên một phương tiện Trái Đất thay vì phương tiện Forthorthe.

Hiện tại, cả nhóm chia đều nhân sự sang hai chiếc xe tải. Chiếc xe đầu bao gồm Koutarou, Yurika, Sanae, Maki và Clan; xe thứ hai có Harumi, Shizuka, Ruth, Theia và Kiriha. Nhưng dù đi trên hai xe khác nhau, hai bên vẫn giữ liên lạc thông qua bộ đàm.

「Chúng ta biết Yurika không phải người xấu nhưng ai biết được cảnh sát sẽ nghĩ ra làm sao?」 - Theia nói to suy nghĩ.

「Yurika-chan, mình nghĩ bạn nên góp sức giải quyết vụ việc này.」 - Shizuka gợi ý - 「Như vậy bạn sẽ có ấn tượng tốt hơn đó.」

「Mấy cậu thật xấu tính! Tại sao nói chuyện cứ như mình đang gặp rắc rối vậy!?」

Nhuệ khí cả nhóm đang lên cao. Ngoại trừ Yurika tội nghiệp, cô vẫn còn đau đáu với khoảng thời gian ngắn ngủi làm kẻ xấu. Cô không biết chuyện gì sẽ xảy ra với mình sau khi chuyện này kết thúc và điều đó khiến cô lo lắng. Thấy vậy, Harumi liền mở lời với cô.

「Fufu, bạn không cần phải lo, Yurika-san. Bình tĩnh và nhìn xung quanh đi. Vẻ mặt của Satomi-kun vẫn như mọi khi mà, đúng chứ?」

「Ừm, vâng… em nghĩ vậy…」

「Nếu em gặp rắc rối thì em có nghĩ vẻ mặt Satomi-kun lúc này có như vậy nữa không?」

「A…」

Nếu Yurika thực sự gặp rắc rối, một người sốt sắng như Koutarou sẽ không nói chuyện một cách tỉnh bơ như thế. Nói cách khác, cậu không nghĩ Yurika sẽ bị bắt tù dù chỉ trong giây lát. Những người khác cũng vậy. Họ chỉ trêu chọc cô cho vui, điều mà họ sẽ không bao giờ làm nếu cô gặp chuyện. Và chỉ cho đến khi Harumi tốt bụng nói ra, Yurika mới nắm được tình hình.

「Kiriha-sama… Nếu Yurika-sama thực sự bị bắt thì cậu nghĩ Master sẽ làm gì?」

「Nếu là Koutarou, cậu ấy sẽ lờ đi luật pháp và lý lẽ và cứu cậu ấy bằng được thì thôi.」

「Th-ật vậy sao, Satomi-san…」

Nghe Kiriha nói vậy, Yurika quay sang nhìn Koutarou. Cô muốn biết coi đó có phải sự thật hay không.

「Còn lâu. Không có chuyện tớ dọn dẹp rắc rối cho cậu. Tự xử đi, tớ không tới cứu đâu.」

Koutarou trả lời bằng một lời cay đắng nhưng không dám nhìn thẳng vào mặt cô. Tâm trạng trước đó của cậu đã tiết lộ cho Yurika biết suy nghĩ thật trong đầu cậu.

「Cậu không thể xả thân vì mình sao, Satomi-san…」

Nước mắt tụ lại trên bờ mi của cô. Phải, cô hiểu dụng ý thực sự của những lời đó. Koutarou sẽ không bỏ rơi cô dù bất cứ lý do nào. Nước mắt của cô là những giọt lệ hạnh phúc.

「Đã bảo là tớ sẽ không tới cứu cậu rồi mà.」

「Ừ, dĩ nhiên rồi… Hehee…」

Hạnh phúc, nhẹ nhõm, tin tưởng và yêu thương… Những cảm xúc ấy đang thể hiện rõ trên ánh mắt cô. Koutarou cảm thấy xấu hổ nên nhìn ra chỗ khác một lần nữa.

「Đ-ược rồi, mọi người! Khởi động thôi nào! Sắp tới nơi rồi đó!」

「Được!!!」

Các cô gái khác hiển nhiên đã nhìn thấu cậu. Nụ cười của họ vì thế vẫn giữ nguyên mặc cho cậu cố tỏ ra nghiêm túc. Ánh mắt của họ cũng chứa đầy tình yêu và sự tin tưởng. Tình hình đang chống lại Koutarou. Đây sẽ là một chuyến đi dài.

Koutarou và các cô gái rời khỏi xe tải xuống một bên đường lợp bóng cây. Đích đến của họ vẫn còn cách một quãng nữa nhưng họ nghĩ rằng tiếp cận mục tiêu bằng cách đi bộ sẽ tốt hơn. Họ không muốn những chiếc xe tải thu hút sự chú ý.

「Korama, Karama, đằng đó ra sao rồi?」 - Koutarou hỏi thông qua bộ đàm.

Ban đầu, Clan cử máy bay không người lái theo đuôi các ô tô đã rời khỏi trụ sở chính của công ty thương mại. Nhưng sau vụ buôn bán ma túy, họ đã chuyển sang sử dụng haniwa kết hợp với phép thuật ngụy trang. Như vậy sẽ giảm nguy cơ bị phát hiện bởi vì công nghệ Forthorthe không có khả năng phát hiện linh năng hay ma lực. Và vì ma thuật chàm – ma thuật thao túng tâm trí như một phần cơ thể của Maki , cô biết nhiều tà chú hữu ích cho những nhiệm vụ lén lút và bí mật.

「Aniki, tiếp tục tiến về phía nam từ vị trí của anh và tiếp cận từ phía tây tòa nhà, ho. Có cửa ra vào ở phía nam và đó là nơi những chiếc xe đậu, ho.」

「Chúng tập trung canh chừng ở phía nam nơi có đường chính, nhưng cứ tầm mười phút, hắn lại đi vòng kiểm tra phía bắc, ho. Nên hãy cẩn thận, ho!」

Haniwa báo cáo thông tin về tòa nhà bỏ hoang nơi cuộc giao dịch diễn ra, bao gồm cả hình ảnh trực tiếp. Vì đang sử dụng đường dây liên lạc dựa trên linh năng nên thước phim không được sắc nét cho lắm nhưng họ không phải lo bị chặn.

「Đã hiểu. Hai đứa cứ tiếp tục theo dõi đi nhé.」

「Rõ, ho!」

「Cứ trông cậy ở bọn này, ho!」

「Kiriha-san, chúng ta nên tập trung tìm hiểu danh tính của bên thứ ba thay vì ngăn chặn vụ giao dịch, đúng chứ?」

「Phải. Sun Ranger sẽ chế ngự đám yakuza một khi chúng rời đi, thế nên ngoại trừ trong tay chúng có thứ gì đó quá nguy hiểm, còn không chúng ta có thể mặc kệ. Thay vào đó, chúng ta cần biết danh tính của bên thứ ba đang tiếp cận bọn chúng.」

Đấy chính là mục đích chủ yếu của họ trong tối nay – lật mặt kẻ chủ mưu. Thay vì chặn cuộc giao dịch, họ cần ưu tiên tìm ra danh tính và nguồn gốc đứng sau vụ rò rỉ công nghệ. Từ đó, họ sẽ biết được mức độ và phạm vi ảnh hưởng của thỏa thuận ấy. Tất nhiên, giao dịch của đám yakuza cũng không phải một chuyện có thể bỏ qua. Đã có Sun Ranger lo liệu vấn đề này. Các đặc vụ đã vào sẵn vị trí, họ đã tóm gọn hai tên yakuza ngủ tại văn phòng và đã cho người trà trộn vào cuộc giao dịch.

「Được rồi… chúng ta sẽ lắng nghe vụ làm ăn từ một khoảng cách và để xem ai sẽ xuất hiện.」 - Koutarou nói.

「Kế hoạch nghe được đấy.」 - Kiriha xác nhận.

「Giống trốn tìm thế? Mình không giỏi khoản này lắm…」 - Shizuka than thở.

「Ta cũng vậy. Ta không giỏi mấy trò trốn chạy.」

Shizuka và Alunaya không thích thú với kế hoạch mà Koutarou và Kiriha đề ra. Shizuka vô cùng hứng hởi vì cứ nghĩ sẽ được đuổi bắt mấy tên kẻ xấu nhưng ai ngờ lại phải ẩn nấp. Alunaya cũng có chung suy nghĩ. Do thân hình đồ sộ, ẩn nấp chưa bao giờ là thế mạnh của ông. Thế nên, dù lý do có khác nhau, cả hai đều không vui vẻ với tiến triển kiểu này.

「Đến lúc cậu tỏa sáng rồi nhỉ, Clan-san?」

「Thề đấy… Chỉ mình cô là thật sự trông mong từ ta thôi, Maki.」

「Mình nghĩ Satomi-kun lúc này cũng kỳ vọng vào cậu mà. Nhỉ Satomi-kun?」

「Miễn bình luận.」

「Gừ… Chắc ta phải động tay rồi.」

Koutarou và những người khác trang bị một số phương thức bảo vệ trước khi đi vào rừng. Cuộc giao dịch sẽ diễn ra tại tòa nhà bỏ hoang nằm phía bên kia cánh rừng. Giờ hẹn của vụ làm ăn đã đến gần kề.

Đi đến tòa nhà thêm được 200 mét, hai haniwa nhập bọn với nhóm Koutarou. Từ đây, họ sẽ di chuyển cùng với nhau. Lén lút là yếu tố ưu tiên nhất lúc này nên chia nhóm sẽ chỉ tổ khiến họ dễ bị phát giác hơn.

「Bên thứ ba đến chưa?」 - Koutarou liền hỏi khi thấy hai haniwa trở lại.

「Chưa, ho. Chỉ có một đám già đáng sợ, ho.」

「Nhưng không mau đến thì chúng sẽ muộn mất, ho.」

「Hay là chúng đã biết chúng ta ở đây nên đã hủy vụ giao dịch?」 - Clan hoang mang.

「Nếu vậy thì đám yakuza đã tấn công rồi.」 - Theia đáp - 「Ta không nghĩ chúng đi bộ tới đây, nhưng chắc có uẩn khúc gì đó…」

Chỉ còn vài phút nữa là đến giờ hẹn. Nếu bên đối tác đến bằng ô tô, nhóm Koutarou sẽ nhận ra ngay nhờ ánh đèn pha chạy dài trên đường. Nhưng không gian vẫn tối đen như mực, khiến cả nhóm trở nên căng thẳng,

「Chúng ta không thể đợi chúng mãi được. Hãy lại gần và tìm nơi quan sát như kế hoạch thôi.」 - Kiriha gợi ý.

「Ane-san, bọn em đã tìm được nơi đẹp lắm, ho!」

「Lối này, ho! Mọi người theo em, ho!」

Bất an trước tình hình hiện tại, cả nhóm không thể tay không và ra về. Thay vào đó, họ tiến về phía trước và cẩn thận đi theo hai haniwa trong khi chúng canh phòng xung quanh.

「Tạm trốn đi. Tên cảnh vệ đang đi tuần khu vực này đó…」

Đi được 50 mét nữa thì Clan dừng cả nhóm lại. Mọi người nhanh chóng ẩn mình đằng sau cây cối và bụi rậm. Chỉ trừ một người…

「G-ì vậy!?」

「…Bạn chủ nhà-san, đằng này!」

Thấy Shizuka chôn chân tại chỗ, Koutarou liền kéo cô nàng vào trong bụi rậm nơi mình đang trốn. Cậu kéo cô ngồi sụp xuống vào lòng mình.

「Kya!」

「Suỵt, Bạn chủ nhà–san… Yên lặng nào…」

「Ế, hả, à… đúng rồi nhỉ…」

Ngay sau đó, một gã đô con mặc com lê và đeo kính râm xuất hiện từ góc tòa nhà. Hắn vừa vặn với bộ đồ một cách hoàn hảo, không như Yurika.

「Thiệt tình, không ngờ có ngày mình làm ăn với người ngoài hành tinh…」

「A, là chú thu nợ,」 - Yurika thì thầm với những người khác - 「Chú ấy để ý tiểu tiết lắm, nên chúng ta hãy tạm ở yên một lúc…」

「Hử? Cái gì vậy? Hừm… Mình tưởng tượng à. Gần đây gặp nhiều rắc rối quá nên mình đâm ra căng thẳng quá rồi…」

Nghe lời khuyên của Yurika, Koutarou và những người khác quyết định giữ nguyên vị trí ẩn nấp chờ cho tới khi gã đàn ông đi khỏi. Nhưng có vẻ họ đã lo bò trắng răng. Trước khi gã đàn ông kịp rời đi, một âm thanh khẽ rít lên từ trên đầu.

「Cái của nợ gì kia!?」

Nghe thấy âm thanh và ngước lên nhìn, tên đòi nợ há hốc mồm và nhanh chóng chạy vòng ra phía trước tòa nhà. Ngay sau đó, vòng tay của Clan bắt đầu rung dữ dội. Chiếc vòng tay đang cảnh báo về nguồn gốc của âm thanh, nhưng vì họ đang hoạt động bí mật nên Clan đã để chế độ rung.

「Phản ứng nhiễu không gian!? Có sự xuất hiện của tàu chiến!」

Nếu tên đòi nợ không chạy khuất bóng từ lâu thì hắn có lẽ đã nghe thấy tiếng của cô. Họ gặp may vì hắn đang vội.

「Một tàu chiến!? Cô chắc chứ!?」

「Không sai đâu, Veltlion! Đây là phản ứng đặc thù của động cơ đặt trong các tàu chiến của Quân đội Đế quốc!」

「Không thể nào! Tàu chiến của Quân đội Đế quốc làm gì ở đây!?」

Koutarou buông Shizuka ra và vội vã rời khỏi nơi ẩn nấp và nhìn lên trời. Ở đó, cậu thấy một tàu chiến đang từ từ hạ cánh. Tuy đang tận mắt chứng kiến, Koutarou vẫn khó có thể tin vào mắt mình. Hạm đội của Theia đã kiểm soát hoàn toàn bầu khí quyển Trái đất. Chưa kể, tàu chiến này không mang bất kì vũ khí quân sự nào. Nói cách khác, nó không thuộc hạm đội của Theia. Đáng ra không một ai có thể vượt qua mạng lưới giám sát bao quanh Trái đất và hạ cánh xuống đây mà qua mặt được Theia. Điều này thật sự không thể tin được.

「Master, em đã tìm ra câu trả lời rồi! Con tàu chiến này thuộc hạm đội của Vandarion!」

「Hạm đội của Vandarion?」

Dựa trên hình dáng và các dấu hiệu, Ruth dễ dàng định danh được tàu chiến. Con tàu không đến từ hạm đội Theia, mà đến từ một kẻ thù cũ của họ, Vandarion. Với mảnh thông tin quan trọng đó, Kiriha diễn giải tình hình.

「Thì ra là vậy! Chúng từng cử một hạm đội tới đây để vây bắt Theia-dono và Elfaria-dono, và chắc đã để lại một số quan sát viên! Nói cách khác, chúng không hề lọt qua hạm đội của Theia! Chúng đã có mặt tại đây từ trước đó!」

Sự canh gác của Hạm đội Theia trên bầu khí quyển Trái Đất dẫu chặt chẽ đến đâu cũng không thể biết được mối đe dọa ở ngay bên dưới mũi họ suốt từ đầu. Chúng đã tự do di chuyển trên mặt đất trong nhiều tháng nay và đã triển khai một số kế hoạch. Cuộc gặp với đám yakuza có lẽ chỉ là một phần trong số đó. Điều ấy cho thấy tình hình nguy hiểm hơn nhiều so với sự mường tựa của nhóm Koutarou.

Sau khi vượt qua cú sốc ban đầu, cả nhóm tiến hành quan sát theo kế hoạch. Họ sửng sốt khi biết rằng vẫn còn tàn dư của hạm đội Vandarion, nhưng họ cần phải tìm hiểu thêm xem đám thuộc hạ của Vandarion đang âm mưu điều gì.

「Master, em đã phái một máy bay do thám nhỏ bám vào con tàu chiến rồi.」 - Ruth báo cáo.

Máy bay không người lái chỉ to khoảng mười centimet. Cô đã cho nó gắn vào chiếc tàu chiến, đặt nó ở chế độ ngủ để có thể đánh thức nó sau đó và thu thập dữ liệu. Bằng cách này, họ có thể theo dõi con tàu ngay cả khi mất dấu. Nếu may mắn, nó thậm chí có thể dẫn họ trực tiếp đến trụ sở của kẻ địch.

「Cảm ơn cậu. Phần còn lại là của chúng ta đó. Clan, tình hình thế nào rồi?」

「Chờ thêm chút đã… Sanae, sao rồi?」

「Tui có thể thấy chúng, Bốn mắt ạ!」

Koutarou và những người khác đã xâm nhập vào tòa nhà bỏ hoang thông qua một bức tường đổ nát và lẻn lại gần căn phòng lớn nơi cuộc giao dịch sẽ diễn ra. Để nắm được tình hình bên trong căn phòng, họ đã đẩy một dây cáp có máy quay và micrô siêu nhỏ ở đầu qua một vết nứt ở trên tường. Nó cho họ một góc nhìn bao quát về căn phòng, vì vậy họ lùi lại một khoảng cách an toàn hơn để quan sát từ xa.

「Pardomshiha, cô xử lý âm thanh. Còn ta sẽ xử lý hình ảnh.」

「Vâng ạ. Để đó cho em.」

Nhóm còn có thể sử dụng chiến cơ không người lái và haniwa để theo dõi nhưng họ lo sợ kẻ địch sẽ phát hiện ra âm thanh hoặc tín hiệu phát ra. Để ngăn điều đó, họ đã chọn một cách tiếp cận do thám cổ điển hơn. Công nghệ này yếu kém hơn so với các lựa chọn khác của họ nhưng miễn là được thiết lập an toàn, nó sẽ không gây ra sự chú ý và cung cấp cho họ sự giám sát cần thiết.

「Bất ngờ thật. Không ngờ các ngài lại di chuyển trên không…」

「Đó là cách dễ dàng nhất để chứng minh bọn tôi không phải là kẻ giả mạo. Miễn là duy trì độ cao thấp, đó là cách di chuyển an toàn nhất hiện tại rồi.」

Clan đang chiếu hình lập thể từ nguồn cấp dữ liệu cho nhóm Koutarou quan sát tại một khoảng cách an toàn. Ruth cũng đang cho phát âm thanh đi kèm. Lúc đầu, hình ảnh và âm thanh bị nhiễu và vỡ nét nhưng với những phù thủy công nghệ như Clan và Ruth, họ có thể làm sắc nét mọi thứ ngay lập tức. Những người còn lại có cảm giác như đang xem phim vậy.

「Tôi không cho là vậy. Nói về an toàn thì chúng ta nên giải quyết sớm vụ làm ăn này tại đây.」

「Tôi cũng nghĩ vậy.」

Có hai người đàn ông đang nói chuyện trong phòng. Một là Lão Ngũ, trùm hiện tại của băng đảng yakuza, và người còn lại là chỉ huy của tàu chiến vừa mới đến. Chúng nói chuyện một cách lịch sự nhưng cả hai đều tỏa ra khí thế của một con dã thú bị kìm hãm. Có lẽ vì cùng một dạ nên cả hai mới nhanh chóng hợp tác với nhau.

「Nhận diện khuôn mặt hoàn tất. Đó là Ngài Ralgwin Vester Vandarion của Vandarion Kỵ sĩ đoàn. Hắn là cháu của kẻ địch của chúng ta, Marswell Daora Vandarion, và kẻ đứng tư trong Kỵ sĩ đoàn của hắn. Hắn là một trong những kẻ đã mất tích!」

Clan đã có thể nhận diện người đàn ông Forthorthe thông qua hình chiếu. Thì ra hắn là cháu trai của Vandarion. Do tuổi đời mới có ba mươi nên hắn chưa lên được cấp tướng, nhưng với vị trí của mình, hắn rõ ràng là một thuộc hạ đáng tin cậy của Vandarion. Thế nên hắn mới được giao trọng trách giám sát Trái đất.

「Hiểu rồi…」 - Theia thì thầm - 「Nghĩ lại thì có lý thật. Nhờ có đồng minh mạnh nên chúng ta mới lật ngược thế cờ một cách vẻ vang, Vandarion chắc cũng đã dự tính làm điều tương tự nếu tình hình chuyển biến xấu.」

「Elle nhanh chóng thiết lập ngoại giao âu lại là điều tốt à… Nếu mọi người không tới đây thì những tên này sẽ có ngày lộng hành.」

Koutarou cảm thấy ớn lạnh. Họ chỉ tình cờ phát hiện ra tàn dư của lực lượng Vandarion trên Trái đất là nhờ sự nhanh chóng trong việc thiết lập quan hệ ngoại giao với Nhật Bản của Elfaria. Nếu cô không làm điều đó, những kẻ này có lẽ đã có thoải mái thời gian để điều tra nhóm Koutarou. Từ đấy, chúng sớm muộn sẽ khám phá ra ma thuật và linh năng. Koutarou không dám tưởng tượng ra đám Vandarion sẽ làm những chuyện kinh khủng nào với họ sau đó.

「Bọn tôi mang theo công nghệ liên lạc bằng sóng hấp dẫn. Đây là giao thức phổ biến tại quê nhà tôi và nó giúp liên lạc ở khoảng cách xa mặc cho những vật cản. Chúng tôi mang ba thiết bị như đã hứa và tặng kèm theo một thiết bị giải mã.」

Rachewin đang mời chào công nghệ liên lạc cho đám yakuza. Ba thiết bị không phải là nhiều nhưng chúng có thể tháo dỡ và nghiên cứu. Và ngay khi đám yakuza phát hiện ra bí mật của giao thức sóng hấp dẫn, một thứ chưa được biết đến trên Trái đất, nó sẽ có giá trị không thể tưởng tượng nổi. Chúng thậm chí có thể sử dụng nó để chặn các tín hiệu của Forthorthe nếu muốn. Đó là một công nghệ cơ bản của Forthorthe.

「Và đây là số tiền đã hứa. Một nửa trả bằng ngân phiếu – một tỷ yên tròn – và một nửa trả bằng vũ khí.」

「Tuyệt vời!」

Về phần đám yakuza, chúng trả bằng tiền mặt tích góp được và một kho vũ khí, chủ yếu là những khẩu súng bị ném thành chồng xếp cạnh một núi đạn. Trông chúng cứ như đang chuẩn bị cho chiến tranh vậy.

「Đây là hàng tặng kèm cho các ông. Chúng tôi thấy số lượng vũ khí các ông đề nghị có hơi thua thiệt, do đó chúng tôi đã tăng gấp đôi số đạn dược và cho thêm một khẩu phóng tên lửa.」

「Cảm ơn ông đã cân nhắc, Lão Ngũ-dono.」

Rachewin ra lệnh cho cấp dưới vận chuyển tiền mặt và vũ khí lên tàu chiến. Trong khi đó, đám yakuza di chuyển các thiết bị liên lạc lên xe của mình. Vụ trao đổi diễn ra một cách nhanh chóng mà không gặp chút bất trắc nào.

「Thôi nhé, chúng tôi rút đây, Lão Ngũ-dono.」

「Được. Tôi mong đợi được làm ăn với các ngài lần nữa. Mong rằng hai bên sẽ có mối quan hệ lâu dài.」

「Hi vọng là thế. Giờ thì, hẹn gặp lại sau…」

Sau khi những kẻ đứng đầu vụ giao dịch nói lời tạm biệt, người của Vandarion và đám yakuza lên phương tiện của mình. Một vụ giao dịch kinh doanh nhanh gọn và êm thấm. Sau đó, chúng rời khỏi khu vực, tàu chiến cất cánh lên trời còn những chiếc ô tô đen của yakuza thì đi xuống phố. Nhóm Koutarou may mắn đã không bị phát hiện. Phần còn lại sẽ phụ thuộc vào máy bay không người lái của Ruth trong việc tìm ra nơi chiếc tàu chiến hạ cánh. Mọi chuyện cho đến giờ đã diễn ra một cách suôn sẻ. Sự nhẹ nhõm hiện rõ ngay trên khuôn mặt của Koutarou và những người khác, ngoại trừ Harumi, cô đang có vẻ trầm ngâm.

「Hừm.. Satomi-kun, nói chuyện một chút được không?」

Cô cảm thấy có điều gì đó rất bất thường trong vụ làm ăn họ vừa chứng kiến.

「Có chuyện gì à, senpai?」

「Tại sao tàn dư của phe Vandarion lại cần vũ khí Trái Đất? Chúng cần tiền địa phương để sinh sống tại đây thì còn có thể hiểu được, nhưng chẳng phải chúng có vũ khí tối tân hơn sao?」

Đó là phần cô không thể hiểu. Quân đội Forthorthe, dù chỉ là một biệt đội tàn dư, đáng ra không có nhu cầu, thậm chí không thèm có vũ khí Trái Đất yếu kém hơn. Chưa kể, chúng lại còn là những vũ khí tương đối phổ biến với hỏa lực chẳng mấy ấn tượng. Vì Koutarou và hầu hết các cô gái là người Trái Đất nên ý tưởng về một vụ mua bán vũ khí có phần đáng sợ. Nhưng đúng như Harumi đã chỉ ra, có điều gì đó rất kỳ quặc.

「Chị nói đúng… Tại sao chúng lại cần vũ khí Trái Đất cơ chứ?」

Theia đặc biệt bối rối. Không có điểm nào có thể hiểu được trong việc giảm hỏa lực. Có lẽ chúng đã trải qua quá nhiều trận chiến đến nỗi gặp khó khăn trong việc duy trì vũ khí Forthorthe và cần thêm vũ khí dự phòng? Theia cố gắng phân tích tình hình và một vài khả năng chạy qua tâm trí cô nhưng không có cái nào cảm thấy đúng cả.

「Lý do rất đơn giản.」- Clan tuyên bố.

Có vẻ như cô đã phát hiện ra điều đó và đang nhìn chằm chằm vào Koutarou.

「Tại sao cô lại nhìn tôi?」

「Kh-ông có gì…」

Cô trải qua mọi khung bậc cảm xúc trước khi thở dài cam chịu và chán nản giải thích.

「Ta nói nó rất đơn giản là vì chúng chỉ một lý do duy nhất để dùng tới vũ khí Trái Đất: chúng tính thực hiện một vụ ám sát và muốn nó trông như một hành động đến từ người Trái Đất.」

Clan đã từng cố giết Theia theo cách tương tự. Cô giới hạn bản thân trong việc sử dụng các tài nguyên được tìm thấy trên Trái Đất nhằm ngụy tạo bằng chứng để bảo vệ mình và đổ lỗi cho người Trái Đất. Nhờ đó, cô mới có thể nhìn thấu âm mưu của đám tàn dư phe Vandarion.

「Tại sao cậu lại xoa đầu ta?」- cô ngước lên nhìn Koutarou và hỏi.

「Không có lý do gì cả. Đầu cô ở gần nên tôi muốn xoa nó thôi.」

「…Cậu vô lễ như mọi khi.」

「Nếu tôi tỏ ra lịch sự, chẳng phải sẽ rắc rối lắm à?」

Có rất nhiều chuyện để nói về chủ đề này nhưng Koutarou đã tạm thời bỏ qua nó. Đây không phải là thời điểm thích hợp, đặc biệt là với tình hình đã leo thang đến mức khẩn cấp.

Kiriha đi vào chi tiết - 「Tàn dư phe cánh Vandarion rõ ràng là muốn lật đổ hoàng gia Forthorthe. Trước đó, chúng sẽ cần nắm được bí mật sức mạnh của chúng ta lấy từ Trái Đất. Và một khi đã chuẩn bị xong xuôi, chúng sẽ âm mưu lật ngược thế cờ giống như Theia-dono từng đã làm. Tình hình sẽ dễ dàng hơn cho chúng nếu mối quan hệ giữa Trái Đất và Forthorthe trở nên căng thẳng, vậy nên chúng chỉ có một mục tiêu duy nhất: Nalfa.」

Để lật ngược thế cờ giống như Theia đã từng làm, chúng sẽ cần tới công nghệ linh năng hoặc ma thuật, mặc dù chúng vẫn chưa biết về sự tồn tại của hai thứ công nghệ này. Nhưng chúng sẽ khó bề hành động tại một hành tinh nằm dưới sự giám sát liên tục từ Forthorthe. Vì vậy, để khuyến khích Forthorthe rút lui, chúng đã lên kế hoạch giết một công dân Forthorthe và đổ tội cho người Trái Đất.

「Chờ đã, sao cậu biết đó là Nalfa-san?」- Koutarou hỏi.

「Nếu muốn tạo ra ngòi nổ, một chính trị gia sẽ tốt hơn một hộ vệ hoặc một người lính và một thường dân vô tội sẽ tốt hơn một chính trị gia. Và nếu nạn nhân lại là một cô gái trẻ, thì tốt hơn hết. Một sinh viên chuyển trường, người mạo đi xuyên thiên hà để thúc đẩy hòa bình và tình bạn là mục tiêu lý tưởng, thực tế là vậy. Và thực hiện nó ở đây trong thành phố Kisshouharukaze, về cơ bản ngay dưới mũi Theia-dono, sẽ có giá trị gây cú sốc tối đa có thể」

Nếu biết sớm hơn, họ có thể đã ngừng vụ thỏa thuận này ngay từ đầu. Họ thất bại là vì đã quá tập trung vào bản thân vụ làm ăn mà không cân nhắc tới hậu quả của nó. Tuy vậy, để có thể nhìn nhận toàn cảnh của vấn đề không phải là một chuyện dễ dàng, đặc biệt là trong hoàn cảnh căng thẳng như hoạt động lén lút đòi hỏi sự tập trung cao độ ban nãy. Nếu phải nói thì họ chỉ có thể nhận ra bản chất là nhờ trực giác thiên tài của Harumi, chứ không phải khả năng quan sát của Kiriha.

「Hiểu rồi! Nếu vậy thì Nalfa-san sẽ là đối tượng hoàn hảo!」

Phải tới khi Kiriha nói toạc ra, Koutarou mới hiểu được ý của cô. Nalfa là người trẻ nhất trong số những người Forthorthe sống trên Trái đất và lại còn là một học sinh chuyển trường dân sự. Cô đại diện cho sự thiện chí của người Forthorthe. Nếu phe Vandarion có thể loại bỏ cô và đổ lỗi cho những người Trái Đất bài ngoại, nó chắc chắn sẽ phủ bóng tối lên mối quan hệ hứa hẹn giữa Forthorthe và Trái đất. Nó sẽ giúp phe Vandarion có không gian hành động để thực hiện các âm mưu nhằm lật đổ hoàng gia. Điều đó có nghĩa là với số vũ khí có trong tay, giết Nalfa sẽ là bước tiếp theo của chúng.

「Chết tiệt, quay lại ngay! Nalfa-san sẽ gặp nguy hiểm nếu chúng ta không nhanh lên! Kẻ địch có lẽ đã bắt đầu ra tay rồi!」

Trong trường hợp xấu nhất, tàn quân của phe Vandarion sẽ thực hiện điều này ngay lập tức. Vì chúng đã đưa vũ khí lên tàu chiến nên chúng sẽ không mất nhiều thời gian để đến trường và hoàn tất công việc. Chúng thậm chí có thể biết lịch trình của Nalfa nhờ vào máy nghe lén của đám yakuza. Và nếu đó là những gì đang diễn ra, Koutarou và những người khác cần phải nhanh chóng lên. Tính mạng của Nalfa phụ thuộc vào họ. Tàu chiến của địch đã khởi hành mất rồi.

Nalfa lâm nguy Sửa đổi

Thứ 5, ngày 14 tháng 4

Cuối buổi học ngày hôm đó, Kotori rủ Nalfa tạt qua nhà mình chơi. Bố mẹ Kotori sau đó đã mời cô ở lại dùng bữa và Nalfa lần đầu tiên được chiêm nghiệm cuộc sống gia đình tại Nhật. Đó là một trải nghiệm đáng nhớ đối với học sinh chuyển trường người Forthorthe và cô dĩ nhiên đã lưu lại chúng qua từng thước phim. Sau khi biên tập lại một chút, cô đăng tải nó lên hệ thống mạng liên ngân hà cho phần còn lại của Forthorthe xem.

「Thật tiếc là mình phải về sớm… Ở kí túc xá cô đơn lắm.」

Sau khoảng thời gian vui vẻ tại nhà Matsudaira, Nalfa có chút tiếc nuối khi phải quay về kí túc xá nơi cô chỉ có một mình. Cô cứ khắc khoải ngoái đầu nhìn ngôi nhà mặc dù nó đã khuất tầm mắt.

「Phải rồi. Nalfa-chan vẫn là người duy nhất sống tại kí túc xá nhỉ?」

「Đừng có lo. Bọn anh sẽ dẫn em về.」- Kenji nói.

「…Có lẽ điều đó càng khiến cậu ấy thêm lo hơn đấy.」

Ánh mắt sắc lạnh của Kotori đâm thẳng vào Kenji, người đang mỉm cười với Nalfa. Nếu ánh mắt có thể giết người thì có lẽ Kenji đã nằm trên thớt rồi. Và càng đau đớn hơn khi nó còn đến từ cô em gái bé bỏng của cậu. Một cái nhìn thôi cũng đủ khiến cậu phải câm lặng.

「A-nh xin lỗi…」- cậu lí nhí một cách đáng thương.

「Này Kotori, bạn vẫn không định tha thứ cho anh trai à?」

Nalfa bắt đầu cảm thấy thương hại Kenji khi thấy đôi vai cậu gần như xụ xuống đất. Cậu đã có lòng khi đề nghị đi theo hộ tống vì lo lắng cho hai cô gái một mình đi ra ngoài vào ban đêm. Hơn nữa, cậu đã nhận lỗi và thành tâm hối lỗi. Cậu thậm chí còn hứa rằng sẽ cẩn trọng hơn trong những mối quan hệ với các cô gái. Do đó, Nalfa cảm thấy đã tới lúc Kotori thứ lỗi cho anh trai của mình.

「Chưa được. Kou-niisan vẫn chưa quở trách anh ta.」

Không may cho Kenji, cậu đã phạm thêm một sai lầm ngớ ngẩn nữa nên đã làm mất lòng Kotori. Nếu không vì chuyện đó, cô có lẽ đã tha thứ cho Kenji. Cậu đã vạ miệng ngay sau cuộc nói chuyện giữa Kotori và Koutarou và đúng lúc cô đang dần thay đổi thái độ đối với cậu.

「Mình vẫn không thể tin được là anh ta dám lấy Kou-niisan ra để gánh tội! Anh ta thậm chí còn bảo Kou-niisan còn tệ hơn ảnh về khoản gái gú!」

Một chút khẩu nghiệp đã đẩy Kenji vào tình cảnh nước sôi lửa bỏng một lần nữa. Đúng là Koutarou được bao quanh bởi các cô gái nhưng thực tế lại không hẹn hò với một ai cả. Giữa họ có một làn ranh mà cậu vẫn đang từ chối vượt qua. Bản thân Kotori đã xác nhận điều đó với cả Koutarou lẫn các cô gái. Hơn thế, Kotori biết Koutarou gặp khó khăn trong việc chấp nhận người khác. Vấn đề của Kenji thì khác hoàn toàn và cậu không có quá khứ bi kịch để bào chữa cho điều đó. Tóm lại, Kenji đã tuyệt vọng lôi Koutarou ra để thế mạng và tôn bản thân lên. Từ góc nhìn của Kotori thì sự tình là như vậy.

〔À thì, Layous-sama là mẫu hình đàn ông lý tưởng… Chàng giữ trọn lời hứa với bạn bè và clb kịch, thậm chí từ chối cả Công chúa Alaia huyền thoại để quay trở về. Kotori chắc không nhận ra tiêu chuẩn của cậu ấy cao đến mức nào đâu…〕

Nalfa có thể nhìn thấy hai mặt của vấn đề. Kotori vẫn chưa nhận ra là bản thân đã mong đợi quá nhiều từ anh trai và cánh đàn ông nói chung. Trên thực tế chỉ có một số lượng ít ỏi đấng nam nhi đáp ứng được tiêu chuẩn của cô nàng. Nghĩa là đó không lỗi của Kenji khi không cố gắng trở nên tốt đẹp hơn. Nalfa hiểu được điều đó nhưng không có đủ tự tin để thuyết phục Kotori. Dẫu rằng cô bạn đặt cho người khác một tiêu chuẩn quá cao nhưng trái tim cô lại đặt đúng chỗ. Vì vậy, Nalfa quyết định để mặc cô bạn. Ít nhất là cho đến khi cô nàng bình tâm trở lại.

「Koutarou-sama à…? Nhân tiện, Kotori nè, nếu bạn có câu chuyện thú vị nào về Koutarou-sama thì chia sẻ cho mình với?」

Trong khoảng thời gian đó, Nalfa nghĩ rằng họ nên chuyển chủ đề. Thay vì bám riết vấn đề của Kenji, Kotori chắc sẽ vui hơn khi nhắc tới Koutarou. Như vậy cô bạn sẽ thôi đeo bám Kenji và có thể trở nên phấn chấn hơn.

「Câu chuyện về Kou-niisan? Hừm, coi nào…」

Quả thực, ngay khi Nalfa bắt đầu hỏi về Koutarou, vẻ mặt Kotori rạng rỡ hẳn lên. Suy nghĩ cay đắng về Kenji nhanh chóng biến mất và thế chỗ bằng những hoài niệm về Koutarou.

「Ồ, biết rồi! Để mình kể về cái lần Kou-niisan và mình đi câu cá!」

Khi đã quyết định được câu chuyện sẽ kể, cơn giận hoàn toàn biến mất và nụ cười thường thấy quay trở lại với Kotori.

「…」

Thấy thế, Kenji chắp tay lại và lặng lẽ cảm ơn Nalfa. Cô thoáng cười và nháy mắt đáp lại.

〔Ồ, cô bé cứu mình rồi… Phải cảm ơn sau mới được.〕

Nghĩ vậy, Kenji thở dài nhẹ nhõm. Nalfa thường trông có vẻ ngây thơ nhưng cô lại có mặt trưởng thành không ngờ tới như lần này chẳng hạn. Kenji vô cùng cảm kích trước điều đó.

「Anh trai phần lớn luôn ở bên bọn mình, nhưng hôm đó, mình vô tình gặp Kou-niisan khi anh ấy đi câu cá.」

「Thế nên bạn đã đi theo?」

「Phải, dù mình biết rằng mình chỉ tổ ngáng đường thôi.」

「Hồi nhỏ bạn nghịch ngợm lắm sao?」

「Ý mình không phải vậy. Hồi nhỏ mình bám Kou-niisan lắm.」

「Thế thì khó cầm cần câu được rồi, teehee…」

「Hehe, đúng thế. Và rồi nhé…」

Đi theo sau hai cô gái, Kenji không còn tỏa ra khí chất của một tên ăn chơi ngầu lòi thường thấy. Không sai khi nói rằng cậu ta như một người khác hẳn khi có Kotori ở bên.

〔Hử? Cái gì thế?〕

Nhưng Kenji bỗng dưng cảm thấy có gì đó khả nghi nên liền rời mắt khỏi em gái. Hiện giờ, cậu cùng hai cô gái đang rảo bước trên con đường dọc sông. Con đường phẳng dễ di và cứ một vài mét lại có một cột đèn đường, con đường nhờ đó sáng trưng mặc cho đang đêm khuya thanh vắng. Hoặc đáng lẽ phải vậy. Có một vài ánh đèn quanh cây cầu ở phía trước đã tắt ngấm. Tuy nhiên, Kenji vẫn nhìn thấy một số người đang tụ tập ở đó. Ở khoảng cách này, Kenji ngày thường sẽ không thể phát giác, nhưng hiện tại, cậu đang trong trạng thái người làm anh nên con mắt trở nên nhạy bén với xung quanh hơn.

「…Kotori, Nalfa-san, chúng ta đi đường khác thôi.」

Dẫu con đường dành riêng cho người đi bộ này tương đối an toàn nhờ ánh sáng đèn đường, côn đồ đôi khi vẫn lợi dụng nó. Kenji cho rằng côn đồ đang phục sẵn ở phía trước nên gợi ý cho cả đám đi đường vòng. Kotori và Nalfa đều là những cô gái xinh đẹp, Nalfa lại còn là nhân vật nổi tiếng dưới vai trò là học sinh chuyển trường người Forthorthe. Kenji cảm thấy có trách nhiệm phải ngăn hai người dính vào rắc rối và chọn giải pháp thận trọng hơn. Rời khỏi đây sẽ thích hợp hơn là đâm đầu vào rủi ro.

〔Có điều gì đó không ổn lắm… Chúng ta nên rời khỏi đây.〕

Hơn nữa, Kenji có một linh cảm xấu. Cậu không biết tại sao nhưng trực giác đang cảnh báo cậu. Nếu phải miêu tả thì cảm giác giống như việc dùng nhầm bút màu cho một bức tranh trong quyển tập tô vậy. Một điều gì đó rất không phải đang diễn ra.

「Nii-san! Anh làm gì vậ—」

Cơn giận đã che mờ lý trí của Kotori nhưng Nalfa đã ngăn cô bạn lại sau khi nhìn thấy bộ mặt nghiêm trọng của Kenji.

「Chờ đã, Kotori! Có chuyện gì sao, Kenji-san?」

「Em có thấy mấy người trốn ở cây cầu kia không? Anh không biết họ là ai nhưng chúng ta nên đi đường vòng cho an toàn.」

「Em hiểu rồi. Đi thôi, Kotori.」

「À ừm, được rồi…」

Nhờ sự can thiệp của Nalfa, Kotori chấp nhận làm theo lời đề nghị của Kenji. Dừng lại và suy xét bình tĩnh, cô nhận ra anh trai mình đã nói đúng. May là có Nalfa ở đây, không thì tình hình đã trở nên tồi tệ hơn.

「Mấy kẻ đó là ai vậy? Chúng đuổi theo chúng ta sao?」

Dự cảm của Kenji trở nên tồi tệ hơn. Ngay khi cậu cùng hai cô gái đổi hướng, nhóm người ẩn mình trong bóng tối ở phía trước bắt đầu di chuyển.

〔Chúng có việc gì với chúng ta sao? Hay là chúng nhắm vào Nalfa-san? Nhưng từ khoảng cách này…〕

Kenji cảm thấy bối rối. Cậu vẫn đang ở cách xa cây cầu nên cậu không thể nhận dạng được nhóm người ở phía trước và chúng đáng lẽ không thể nhìn thấy vẻ ngoài của Kotori và Nalfa. Và ở khoảng cách này, vẫn còn quá sớm để chúng đi ra chặn đường bọn họ. Nếu muốn gây chuyện, chúng chỉ cần đợi mục tiêu kế tiếp xuất hiện, đặc biệt là khi nhóm Kenji đã đổi hướng. Thấy chúng nhanh chóng áp sát lại gần, Kenji không thoát khỏi cái suy nghĩ rằng chúng đang nhắm vào cậu và các cô gái.

「Nii-san, chúng ta làm gì bây giờ?」 - Kotori hỏi.

「Lại đi đường khác thôi. Để xem chúng có thực sự là đang theo đuôi chúng ta hay không.」

「Chắc chúng đang nhắm vào em.」- Nalfa nói -「Bằng không chẳng có lý do nào chúng lại đuổi theo hai người…」

「Hy vọng không phải vậy. Thành thật mà nói, anh hoàn toàn ổn nếu vụ này kết thúc bằng việc anh bị ăn đấm.」- Kenji đáp lại.

Kenji hy vọng là họ chỉ đang phải đối mặt với thằng bạn trai của một cô gái nào đó bị cậu khước từ mà thôi. Như vậy còn tốt chán so với việc chúng nhắm vào một trong hai cô gái – đặc biệt là Nalfa. Trường hợp xấu nhất là lũ người kia đã đứng trực để phục kích Nalfa, nói cách khác là chúng đã biết trước việc cô sẽ đi qua lối này. Điều tra thời gian biểu của Nalfa và tiếp cận cô tại thời điểm tai hại nhất không phải hành động của một đám đầu đường xó chợ. Không, nếu sự tình này cứ tiếp diễn thì họ đang phải đối đầu với những kẻ còn nguy hiểm hơn thế nhiều.

  • ĐOÀNG*ĐOÀNG*ĐOÀNG*

「Gì vậy!? Tiếng súng sao!?」

Ngay khi nhóm Kenji rẽ sang một con đường khác, một âm thanh như tiếng súng liền vang lên từ con đường dọc sông. Tuy nhiên, do cả đám chưa từng nghe thấy tiếng súng thật bao giờ nên họ không dám chắc cho lắm. Họ hoang mang nên dừng lại và nhìn về hướng âm thanh phát ra. Ngay lúc đó, hai người đàn ông mặc áo đen lạ mặt đột nhiên xuất hiện từ góc phố mà cả nhóm vừa mới rẽ qua.

「Các người là ai!?」 - Kenji tra hỏi.

Cậu liền cho rằng hai người này thuộc đám người luẩn quẩn ở quanh cầu nên liền đứng ra trước để che chắn cho Kotori và Nalfa.

「Bình tĩnh, Kenji-kun! Bọn tôi không phải kẻ địch của cậu, bọn tôi làm việc cho chính phủ! Tạm thời, tôi cần cậu dẫn học sinh chuyển trường chạy trốn! Đi càng xa càng tốt! Chúng không chỉ nhắm vào cô bé mà cả đám bọn cậu đó!」

Kenji nhận ra mình đã nhầm. Cả hai người đàn ông đều đang bị thương, máu từ bên dưới bộ đồ đen đang chảy xuống mặt đường. Họ cũng đã rút súng và bắn trả lại tại góc phố. Có vẻ họ tới đây để bảo vệ cậu và các cô gái, nhờ đó Kenji đã định hình được hoàn cảnh.

〔Trời ạ, tiếng súng thật à! Nếu có sự can dự của chính phủ, đám người kia chắc đang cố phá bĩnh mối quan hệ giữa Nhật và Forthorthe!〕

Mục tiêu chính của kẻ địch rõ ràng là Nalfa. Nhưng kể cả không bắt được cô, chúng vẫn có thể kích động công luận bằng cách giết bạn bè vô tội của cô. Việc còn lại là tìm cách để đổ tội cho người Forthorthe. Dẫu không có được hiệu quả như giết chết một người nổi tiếng như Nalfa nhưng như thế là quá đủ để công chúng nổi giận. Tóm lại thì cả nhóm hiện đang gặp nguy hiểm.

「Chết tiệt, chúng ta rời khỏi đây thôi! Kotori, Nalfa-san!」

「V-âng.」

「Đã rõ.」

Kotori và Nalfa ngay sau đó bắt đầu chạy và Kenji nhanh chóng đuổi theo sau. Họ không biết hai người áo đen là ai và không hoàn toàn tin tưởng bộ đôi, nhưng tiếng súng và máu đã cho họ thấy được vấn đề đang diễn ra… Tình hình rất nghiêm trọng, không phải lúc để do dự. Kể cả vụ đấu súng không liên quan tới họ, họ cũng phải sớm đi tới chỗ an toàn.

Kenji là một chàng trai thông minh và đã phải đương đầu với khó khăn đôi ba lần. Cậu đã gặp đủ dạng người và rơi vào nhiều tình huống khác nhau, trực giác của cậu vì thế đã trở nên nhạy bén với nguy hiểm. Chính trực giác đó đã mách bảo cậu né tránh đám người quanh quẩn gần cây cầu. Cậu đã cảm thấy sự khả nghi từ chúng thậm chí trước cả khi nhìn thấy mặt. Nhờ vậy, cậu đã có thể kéo em gái và Nalfa ra khỏi nguy hiểm.

「Tên nhóc lanh lợi đó…」

Ralgwin Vester Vandarion, kẻ đứng đầu tàn dư của phe cánh Vandarion, chỉ mới tầm 30 tuổi nhưng hắn có khí chất của một chiến binh ngạo nghễ. Hắn đã kinh qua nhiều trận chiến và hiểu rõ sự nguy hiểm từ việc khinh thường đối thủ. Hắn không có ý định xem nhẹ Kenji dù cậu chỉ là một dân thường đi chăng nữa. Sự thật, hắn đánh giá cao Kenji vì đã có thể trốn thoát cùng hai cô gái.

「Hừ, thằng nhóc khéo còn khó chịu hơn đám hộ tống của chính phủ Nhật Bản nữa ấy chứ nhỉ?」

「Đây không phải chuyện đùa đâu, Ralgwin-sama.」

「Ta biết. Cử thêm một đội nữa để dồn ép chúng. Thêm hai đội khác để ngăn chúng trốn vào khu dân cư.」

「Như vậy chúng ta sẽ huy động đến mức trung đội… Có đáng huy động đến mức này chỉ để bắt ba thường dân?」

Vol 30-6

Trong quân đội Forthorthe, một tiểu đội có 10 người. Do một tiểu đội đã đuổi theo nhóm Kenji nên gọi thêm 3 tiểu đội nữa sẽ nâng quân số lên 40 – bằng hẳn một trung đội. Đó là một con số nhân lực đáng kể, đủ để khiến người phụ tá ngập ngừng. Với tình cảnh bị cô lập trên Trái Đất, hành động cử nhiều binh lính thế này mang rất nhiều rủi ro cho bè phái Vandarion.

「Chính ngươi đã nói đây không phải chuyện để đùa còn gì. Hơn nữa, tên nhóc kia là bạn của Thanh Kỵ sĩ. Coi thường hắn sẽ là một hành động ngu xuẩn, chúng ta cần phải cân nhắc khả năng Thanh Kỵ sĩ tới ứng cứu nữa.」

「Hiểu rồi ạ… Vậy nên chúng ta cần giải quyết sớm, trước khi điều đó xảy ra.」

Trước khi Ralgwin quyết định tấn công Nalfa, hắn đã cho điều tra Thanh Kỵ sĩ, Koutarou, và mối quan hệ của cậu. Với những thông tin có trong tay, hắn quyết định tập kích Nalfa khi cô trở về từ nhà Matsudaira. Nhà Matsudaira nằm khá xa so với ngôi trường được canh phòng cẩn mật và căn hộ của Koutarou. Nalfa dễ bị tổn thương nhất là khi qua lại những nơi này. Nhưng do hành tung của chúng đã bị lộ, quân tiếp viện sẽ sớm được cử tới. Đây sẽ là cơ hội duy nhất để chúng phá hoại mối quan hệ giữa Forthorthe và Nhật Bản.

「Nói thật, Thanh Kỵ sĩ là kẻ đã giết ông bác của ta, nếu được thì ta muốn tự tay xé xác hắn ra.」

「Nhưng do ngài kiềm chế được bản thân nên chiến thắng sau cùng sẽ thuộc về ngài, Ralgwin-sama.」

「Thật bức bối. Ông bác để lại cho ta bài tập về nhà nhạt nhẽo quá…」

Khả năng điều quân khiển tướng của Ralgwin không thể sánh bằng Vandarion và tài trí cũng không bằng Granado. Cùng lắm, hắn chỉ bằng ¾ tài năng của mỗi người nhưng hắn được đảm nhận chiến dịch Trái Đất là vì bản thân sở hữu cả hai cái tài đó. Với số lượng ít ỏi nhân sự và tiếp tế, một vị tướng linh hoạt như Ralgwin sẽ vô cùng thiết yếu. Theo đó, hắn chẳng khác Kenji là mấy.

「Nhưng chắc mày cũng tới giới hạn rồi, tên nhóc ạ.」

Hay nói chính xác hơn thì vị thế của Kenji cũng giống Ralgwin. Cậu bị cô lập khỏi gia đình và phải hoàn thành một nhiệm vụ quan trọng với một lượng tài nguyên ít ỏi – bảo vệ Nalfa và cô em gái. Nhưng không như Ralgwin, Kenji đã rơi vào hoàn cảnh tuyệt vọng này mà không có lấy một lời cảnh báo hay sự chuẩn bị. Vì vậy, cậu đang trong cảnh ngàn cân treo sợi tóc và gặp nhiều nguy hiểm hơn cả hắn. Không sớm thì muộn, 40 tên lính sẽ dồn cậu vào góc tường.

Kenji và các cô gái đã chạy cắt đuôi được một quãng dài nhờ trực giác của Kenji giúp cả đám chủ động hơn, cộng thêm hiểu biết về đường sá của cả nhóm. Họ cũng đã biết điều và tắt điện thoại của mình. Nếu có thể thì Nalfa muốn gọi cho người quản lý các học sinh chuyển trường và Kenji muốn gọi cho Theia. Nhưng Kenji hơn ai hết hiểu rõ rằng mỗi giây lãng phí có thể đưa họ vào chỗ chết. Họ mong muốn được cầu cứu nhưng họ cũng biết là sóng điện thoại sẽ làm lộ vị trí của mình. Họ có thể sẽ bị tóm trước khi kịp kết thúc cuộc gọi. Vậy nên Kenji kiềm chế lại và chọn phương án ngắt nguồn điện thoại. Cậu thay vào đó đặt cược vào việc chạy tới nơi an toàn nhanh nhất có thể.

「Chết tiệt, đường này cũng bị chặn rồi!」

「Kotori, quay lại đi!」

「Vâng!」

Không may, tình hình đã chuyển biến xấu. Mọi chuyện ban đầu đi theo kế hoạch. Sau khi rời khỏi bờ sông, họ dùng con đường chỉ người dân địa phương biết đến để di chuyển vào trung tâm thành phố. Nhưng đi được nửa chừng thì kẻ địch bắt kịp họ. Đến khi Kenji nhận ra kẻ địch lợi dụng quân số thay vì may mắn và hiểu biết địa thế, để đuổi theo họ thì đã quá muộn. Họ đã bị dồn vào chân tường và không thể quay đầu lại. Cả nhóm chỉ có thể tiếp tục di chuyển về phía trước và dần bị dồn ra phía con sông, Họ không biết điều gì đang đợi chờ ở phía trước nhưng mọi dấu hiệu đều cho thấy một điềm báo không hay.

「Nii-san, đằng này!」

「Hiểu rồi! Nalfa-san, chúng ta sẽ trốn ở đây!」

「Vâng ạ!」

Ngay lúc ba người nghĩ rằng đã cùng đường thì Kotori phát hiện ra một cái hố bên bờ sông. Chiếc hố dẫn đến một kênh xả, nay đã bị bỏ hoang sau một vài lần bảo trì bờ đê. Có vẻ như những đứa trẻ địa phương đã biến nó thành một căn cứ bí mật nên nó được lót bằng những chiếc hộp và ghế. Cái hố dẫn vào bên trong đã được ngụy trang bằng bụi cây, khiến những người cao hơn đầu một đứa trẻ sẽ khó lòng phát hiện ra. Cô bé Kotori nhỏ nhắn chỉ vô tình vấp phải nó lúc đang lom khom chạy. Đám lính chắc chắn sẽ không thể tìm thấy nó.

「Hai đứa lùi vào sâu hết cỡ đi!」

「Kotori, tới đây!」

「Được!」

Kenji và hai cô gái trốn sâu trong phòng trong khi cẩn thận quan sát bên ngoài thông qua miệng hố để tránh bị bên trên phát hiện.

〔Tệ rồi… Chúng ta có chỗ trốn, nhưng giờ không còn đường thoát luôn…〕

Một vài người của Yandarion đã đi ngang qua. Tất nhiên, chúng mặc quần áo và sử dụng vũ khí Trái đất, vì vậy Kenji không thể biết được chúng là binh lính ngoài hành tinh. Nhưng dù sao, với kẻ địch đang ở ngay bên ngoài, Kenji và các cô gái không có cách nào để rời đi một cách an toàn.

〔Trong phim ảnh thì trường hợp này thường có máy bay không người lái dò nhiệt từ trên trời, vì vậy sẽ an toàn hơn nếu chúng ta ẩn nấp dưới này. Còn lại thì tùy số phận thôi…〕

Kenji cẩn thận lùi xa khỏi miệng hố. Nếu không thể rời khỏi đây thì cậu chẳng việc gì phải quan sát thêm.

「Nii-san, tình hình ra sao rồi?」

「Không khả quan lắm. Chúng ta sẽ bị tóm ngay nếu rời khỏi đây, tạm thời cứ trốn tại đây cái đã.」

Kenji kéo một chiếc ghế gần đó, ngồi xuống và thở dài. Cậu không còn có thể làm gì được nữa. Cậu không được huấn luyện chiến đấu, chứ đừng nói là dùng vũ khí. Kẻ địch lại còn đông hơn rất nhiều. Phá vòng vây là một việc quá xa vời, họ bây giờ chỉ có thể cầu nguyện cho kẻ địch không tìm thấy họ.

「Xin lỗi. Tất cả đều là lỗi của mình…」 - Nalfa xin lỗi.

「Không phải đâu, Nalfa-chan! Là lỗi của những kẻ tấn công chứ!」 - Kotori phản biện.

「Kotori nói đúng.」 - Kenji nói - 「Hơn nữa, anh không có dạy Kotori bỏ rơi bạn bè bao giờ.」

「Thanh Kỵ sĩ đệ nhị có khác… Anh thật đáng tin cậy.」 - Nalfa nhận xét.

「Hầy, đó chỉ là một vai diễn trên sân khấu thôi. Anh thực tế chỉ hàng giả.」 - Kenji cười ngượng.

Koutarou chỉ đóng vai Thanh Kỵ sĩ vào năm nhất cao trung. Kenji thế vai trong vở kịch làm lại vào những năm kế tiếp. Cậu đã vô cùng sốc khi biết vở kịch dựa trên một câu chuyện có thật tại Forthorthe nhưng không thể lấy đó làm lý do để đổ lỗi cho Nalfa. Không đúng, một Thanh Kỵ sĩ sẽ không bao giờ bỏ rơi những người bạn của mình.

〔Nếu mày ở trong vị thế của tao thì mày sẽ không bao giờ bỏ mặc Nalfa-san, đúng chứ Kou?〕

Với suy nghĩ đó, Kenji âm thầm vực bản thân dậy. Dù khó khăn nhưng cậu lấy đó làm động lực để mình vươn lên cao hơn. Dẫu mang mặc cảm rằng bản thân chỉ biết mỗi việc đuổi theo người bạn chí cốt nhưng cậu muốn trở thành một người bạn thân xứng đáng với Koutarou.

「Không ai bắt đầu đã là người thật. Anh là ai không quan trọng bằng ai sẽ trở thành ai, vậy nên anh hãy tin tưởng bản thân cho tới lúc đó. Cho tới khi đến cuối con đường.」

「Nalfa-san…」

Thấy nụ cười của cô, Kenji thầm nghĩ…

〔Rõ ràng là không thể trông mặt bắt hình dong. Cô bé này chắc chắn đang ẩn giấu một điều gì đó rất mạnh mẽ sâu thẳm bên trong…〕

Không may, dòng suy nghĩ của cậu đã bị cắt ngang.

「Tôi tìm được đám nhỏ rồi! Chúng đằng này!」

「Lôi chúng ra khỏi đó!」

「Chúng ta không xử chúng à?」

「Tất nhiên là có, nhưng phải làm hoành tráng vào và quay phim lại.」

「Đáng sợ thiệt… Ralgwin-sama có khác…」

Xui xẻo thay, họ sớm bị đám Vandarion phát hiện. Trên thực tế, nhóm Kenji đã trì hoãn đám lính được một lúc khá lâu mặc cho những trang thiết bị hiện đại của chúng. Tuy nhiên, vận may đã cạn và họ hiện đang bị bao vây. Lối thoát duy nhất đã bị chặn nên họ không còn đường để chạy. Họ đã cùng đường.

「Ra đây mau!」

「Nếu nghe lời thì chúng tao sẽ không giết bọn mày vội!」

Nghe thấy tiếng quát tháo của đám lính, Kotori và Nalfa run lên vì sợ. Đặc biệt là Kotori, cô bé gần như phát khóc vì chưa từng thấy điều gì bạo lực đến thế.

「Kotori, Nalfa-san… Lùi lại đi.」

Kenji rời khỏi chiếc ghế và đứng ra trước hai cô gái. Mặc cho tình cảnh hiểm nghèo, Kenji vẫn quyết tâm bảo vệ hai người tới cùng.

「Nii-san… Anh không phải Thanh Kỵ sĩ thật sự, thế nên đừng tỏ ra ngầu làm chi…」

「Đây là việc con trai nên làm? Dù không phải Thanh Kỵ sĩ nhưng anh vẫn là anh trai của em.」

Kenji sẽ bảo vệ em gái và người bạn của cô bé. Dù không phải là Thanh Kỵ sĩ, cậu vẫn có thể thế vai nếu cần thiết. Cậu tin vào điều đó và có niềm tin vào bản thân. Vậy nên, giả mạo hay không, cậu vẫn giống người thực trong mắt Kotori. Nó trao cho cô sự can đảm và sức mạnh để cô mỉm cười trong hàng nước mắt.

「Hai người không cần phải lo nữa đâu.」

Nalfa cũng đang mỉm cười nhưng với ẩn ý hoàn toàn khác với Kotori. Cô rạng ngời tự tin rằng họ đã được cứu.

「Nalfa-san?」

「Người ấy đã ở đây rồi.」

Đích thị vậy, nụ cười của Nalfa rạng rỡ là vì cô tin tưởng vào một điều lớn lao hơn cả Kenji.

「Nalfa-chan, cậu đang nói tới ai cơ?」

「Là cậu con trai tin vào bản thân và tự mình trở thành một hiệp sĩ chân chính. Người anh hùng huyền thoại—」

  • BÙM*

「Oaaa!」

「Ch-uyện gì vậy!?」

Một tiếng nổ nhỏ và theo sau đó là tiếng kêu thất thanh vang lên từ bên ngoài. Dường như một ai đó đã xuất hiện và bón hành cho đám lính tụ tập ở bên ngoài miệng hố. Và người đó chính là…

「Mackenzie, mày làm tốt lắm. Nhờ mày nên tao mới tới kịp..」

「Layous Fatra Veltlion, người con trai thường được biết đến là Thanh Kỵ sĩ.」- Nalfa thì thầm.

Quả thực, giọng nói vọng vào từ bên ngoài nghe rất đỗi thân quen với Kenji và Kotori.

「Nhân tiện, nếu mày xin lỗi Kin-chan lúc này, đảm bảo con bé sẽ tha cho mày đấy.」

「Kou!?」

「Kou-niisan!?」

Nó thân quen là đúng rồi. Đó là giọng của thằng bạn chí cốt của họ, Satomi Koutarou. Một người vô cùng quý giá đối với cả hai. Đến mức dù muốn, họ cũng chẳng bao giờ có thể quên nổi.

Sanae là người đã định vị vị trí của Kenji và hai cô gái. Do họ đã tắt điện thoại để tránh bị lộ tung tích nên nhóm Koutarou buộc phải dò tìm thông qua linh khí. Sanae có thể khoanh vùng và ngay khi đến đủ gần, kể cả Koutarou cũng có thể cảm nhận được linh khí của bộ ba. Cậu ngay lập tức tăng tốc và là người đầu tiên tới được hiện trường.

「Sakuraba-senpai, em nghĩ ta nên xem lại cách bay này…」- Koutarou lẩm bẩm.

「Vậy ư? Nhưng đây là cách sử dụng ma lực hiệu quả nhất rồi.」- Harumi đáp lại thông qua ma lực từ thanh kiếm.

「Cưỡi, hay đúng hơn là đứng trên Signaltin thế này làm em cảm thấy mình đang làm điều không phải.」

「Được rồi, mình sẽ chuẩn bị cho bạn một chiếc dép đặc biệt cho lần tới.」

「Ý em không phải vậy…」

「Hơn nữa, mình muốn thử nó để mình có thể làm trò này nữa… Ha!」

「Oa!」

  • BÙM*

「Oái!」

「Ch-uyện gì vậy!?」

Vụ nổ mà Kenji và các cô gái nghe thấy phát ra từ thanh Signaltin khi bị đâm xuống đất. Thanh kiếm giải phóng ra toàn bộ ma lực sử dụng cho việc bay và thổi bay đám lính gần đó.

「…Hấp!」

Koutarou hạ cánh ngay sau đó. Do thanh Signaltin bỗng dưng tăng tốc lao xuống đất nên cậu đã rơi xuống từ cách đó vài mét. Hiển nhiên là với ma thuật và linh năng cường hóa, cơ thể cậu không bị tổn thương. Hơn nữa, ma lực giải phóng từ Signaltin đã thổi tung cát bụi, biến chúng làm khiên chắn cho cậu khỏi làn đạn ngay sau đó. Harumi đã nghĩ ra chiến thuật này phòng những trường hợp Koutarou không mặc giáp như lúc này đây. Dụng ý của cô là cho Koutarou di chuyển trên Signaltin, rồi cho thanh kiếm lao lên trước để tấn công và tạo một lớp khí bảo vệ cậu, kế hoạch đó đã thành công tốt đẹp.

「Đám lính không chết đó chứ?」

Sau khi Koutarou hạ cánh, thanh Signaltin liền thu về cánh tay đang giơ ra của cậu.

「Đừng lo, chúng chỉ bất tỉnh thôi.」

「May quá…」

「Ừ. Quan trọng hơn… Mackenzie, mày làm tốt lắm. Nhờ mày nên tao mới tới kịp.」

Koutarou chỉnh lại tư thế nắm Signaltin trong khi cất tiếng gọi xuống miệng hố. Cậu có thể cảm thấy linh khí dao động của hai người, nhờ đó biết được sự sửng sốt của họ.

「Nhân tiện, nếu mày xin lỗi Kin-chan lúc này, đảm bảo cô bé sẽ tha cho mày đấy.」

「Kou!?」

「Kou-niisan!?」

Có vẻ nguồn cơn của sự bàng hoàng đó là tới từ bản thân Koutarou. Giọng nói và linh khí cho thấy họ sốc đến mức nào khi nhìn thấy cậu.

「Kou, có chuyện gì —」

「Hai người đừng có lại gần đây! Chờ đến khi tao xử lý mớ bòng bong này đã!」

Thấy cả đám tính chạy lại tới chỗ mình, Koutarou liền ngăn họ lại.

「Nii-san, tạm chờ tại đây đi.」

「À ừm…」

Dù không nắm được tình hình và đang rất lo lắng cho Koutarou nhưng họ quyết định nghe theo lời cậu. Tuy phật ý nhưng nếu họ ra ngoài lúc này chỉ tổ khiến tình hình trở nên nghiêm trọng hơn. Có vẻ một số kẻ địch đã bị hạ nhưng vẫn còn đó khá nhiều. Kẻ địch lúc này đang tụ tập về một chỗ nên mối nguy hiểm còn lâu mới hết.

〔Coi nào… còn lại gần khoảng bốn mươi tên địch. Lần này chúng chơi tất tay à?〕

Koutarou không cần tới thấu thị để có thể nhận ra kẻ địch đang áp sát lại gần. Chúng đang hiển hiện ngay trước mắt sau khi đám bụi bị gió thổi đi.

「Tên nhóc kia, một mình mày thì có thể làm được gì chứ!?」

「Mày mới là thằng ngu đó! Tên đó là Thanh Kỵ sĩ đấy!」

Vẫn còn hơn 30 tên lính, phần lớn đang dồn quân để khép vòng vây. Trong khi số còn lại thì đang kéo những đồng minh bị đánh bại ra chỗ an toàn.

〔Chúng hành động không hề do dự. Trên hết, chúng ưu tiên di tản người bị thương. Đám này biết rõ chúng đang làm gì…〕

Thông qua phản ứng của kẻ địch, Koutarou có thể biết được đám lính này rất chuyên nghiệp và bài bản. Là lực lượng Vandarion cuối cùng và bị cô lập ở trên Trái Đất, tổn thất nhân lực là một tổn thất vô cùng lớn. Thế nên chúng ưu tiên giải cứu đồng đội đã ngã xuống trong khi Koutarou vẫn còn một mình và lực lượng còn lại sẽ canh chừng cậu.

「Đội trưởng, chúng ta vẫn chờ sao?」

「Đừng bắn vội. Đợi Thanh Kỵ sĩ tấn công rồi hãy tập trung hỏa lực vào hắn.」

Chúng biết nếu hành động độc lập thì không bao giờ có thể đánh bại được Koutarou, vì vậy kế hoạch của chúng là hợp tác và tập trung hỏa lực. Đội trưởng của đám lính hiểu rõ khả năng phòng thủ của Koutarou sẽ thấp nhất khi cậu tấn công nên hắn đã hạ lệnh cho lính chờ lệnh cho tới khi Koutarou di chuyển.

「Kế hoạch thông minh đó…」- Koutarou nhận ra âm mưu của kẻ địch -「Nhưng lần này, nó phản lại các ngươi rồi.」

「Ngươi đang lẩm bẩm cái gì vậy!?」- một tên lính gần đó thốt lên.

「…Chúng ta lên nào, Sakuraba-senpai!」

「Ừ. Mình để cho bạn lo phần còn lại.」

Cầm thanh kiếm bằng cả hai tay, Koutarou lao về phía trước. Để giữ cho Kenji và các cô gái an toàn, cậu cần phải hạ gục càng nhiều kẻ thù càng tốt.

「Thanh Kỵ sĩ đang lao tới! Bắn!」

Dự đoán rằng Koutarou sẽ tấn công, tên đội trưởng đã lệnh cho lính tấn công. Theo sự dẫn dắt của hắn, tổng cộng hai mươi tên lính đồng loạt nổ súng. Tiếng súng máy và súng trường khai hỏa cùng lúc dồn vang như tiếng sấm. Nhưng không một viên nào trong số hàng trăm viên đạn đó có cơ hội chạm tới Koutarou.

「Ngưng lại!」

Theo lệnh của Harumi, Signaltin phát ra một luồng sáng trắng bện lại thành một tấm khiên màu vàng bao quanh lấy Koutarou và làm chệch hướng những viên đạn đang lao tới.

「Không thể nào! Hắn có mặc giáp đâu cơ chứ!」

Tên đội trưởng hoảng hốt. Hắn đã đọc dữ liệu thu thập về Koutarou và biết được rằng cậu thường mặc áo giáp có trang bị trường nhiễu. Tuy nhiên, Koutarou lúc này không mặc giáp và đáng ra không có phòng bị. Tuy nhiên, hắn không thể gây một chút xây xước nào cho cậu.

「Đội trưởng, không thấy phản ứng nhiễu không gian hay điện từ trường! Đó không phải trường nhiễu hay trường điện từ!」

「Vậy công nghệ bí ẩn đó là gì!?」

「Tôi không biết, thưa ngài!」

Bàng quan trước cơn mưa đạn, Koutarou vung Signaltin. Không có người lính nào trong tầm với của cậu nhưng năm người đứng trước trong số chúng bị sóng xung kích từ lưỡi kiếm của cậu thổi bay.

「Lại cái gì nữa thế!?」

「Tôi vẫn không biết! Không có phản ứng nhiễu không gian hay điện từ trường!」

「Sức mạnh đó từ đâu ra mới được chứ!? Thế này thì Ngài Vandarion không thua mới lạ!」

Tên đội trưởng bực tức nghiến răng. Koutarou chỉ có một mình nhưng chúng không tài nào đánh bại được cậu. Kế hoạch ban đầu quả thực là một phần nguyên do. Ý định của chúng là ám sát Nalfa bằng vũ khí Trái đất, thế nên chúng chỉ mang chừng đó vũ khí và kết quả là phải dùng chúng để chiến đấu với Thanh Kỵ sĩ. Đám vũ khí này không đủ sức để phá vỡ lớp phòng thủ bí ẩn của cậu. Nếu chúng có vũ khí Forthorthe trong tay thì tình hình có lẽ đã khác. Nhưng nếu đã giả định thì chúng cũng phải tính đến các đồng minh của Koutarou. Dù là theo cách nào, đánh bại cậu là một chuyện không tưởng, do đó, tên đội trưởng đã nhanh chóng từ bỏ các giả thuyết và đưa ra quyết định của mình.

「Toàn đội, bắn chặn Thanh Kỵ sĩ và lùi lại!」

Sau khi ra lệnh, tên đội trưởng cũng nhanh chóng bắt tay thực hiện. Kế hoạch của hắn là rút khỏi đây. Dù được ra một cách vội vàng nhưng đó là một quyết định khôn ngoan. Đội trưởng biết là không có cơ hội chống lại Koutarou, thế nên chiến thắng duy nhất là ám sát thành công Nalfa. Và để làm được điều đó, chúng phải chia ra. Điểm yếu lớn nhất của Koutarou là chỉ có một mình. Cậu sẽ không thể ngăn chặn cả ba chục tên lính cố gắng vượt qua mình cùng một lúc, điều đó có nghĩa dồn quân và hội đồng Koutarou mới khiến chúng gặp bất lợi.

「Đừng có hòng thoát thân!」

Koutarou mạnh dạn bước về phía trước để truy đuổi những tên lính đang trốn chạy. Mục đích của cậu là bắt một cặp lính nếu có thể, vừa giảm số lượng của địch vừa thu thập được thông tin. Nhưng tàn dư phe Vandarion là một con thú hoàn toàn khác khi rút lui.

「Đừng có nhắm vào thân Thanh Kỵ sĩ! Nhắm vào chân ấy! Ném lựu đạn về phía học sinh chuyển trường! Chúng ta không được chiến đấu trong lợi thế của hắn!」

Sự chỉ huy của tên đội trưởng tỏa sáng kể cả khi rút quân. Dưới sự chỉ huy của hắn, những tên lính đã cầm chân Koutarou bằng hỏa lực kết hợp bắn phá bằng lựu đạn và tên lửa. Chúng không còn cố giết cậu nữa, mà chỉ cố làm cậu bận rộn. Vụ nổ mà chúng gây ra đã phá hủy địa hình, khiến Koutarou khó tăng tốc. Linh nhãn có thể giúp cậu nhìn xuyên qua khói bụi nhưng không thể giúp cậu giữ vững bước chân. Hóa ra đây lại là một cuộc tấn công khá phiền phức. Và tệ hơn nữa, trong khi cậu bị giữ chân, một số binh lính bắt đầu tấn công dồn dập về phía cái hố nơi Nalfa và những người khác đang ẩn náu. Kẻ địch đã không cần phải đánh trúng, chúng chỉ cần trói chân Koutarou là được rồi.

「Chết tiệt, mấy tên này mạnh quá!」

Koutarou chỉ còn biết lấy thân mình chặn giữa đám lính và cái hố. Cậu sau đó mở rộng phạm vi ma pháp phòng vệ của mình để cố giữ an toàn cho bạn bè. Và nhân lúc Koutarou buộc vào thế thủ, kẻ địch đã có cơ hội cứu những đồng đội đã ngã xuống và rút lui theo trình tự. Đó là một lời nhắc nhở đơn giản rằng dù Koutarou có mạnh đến đâu, cậu cũng không thể tự mình giành chiến thắng. Đây không phải là một cuộc cãi vã hay một trận oánh lộn. Đây là chiến tranh.

「Một mình mình chắc chỉ đến mức này thôi à…」

「Ohoho, giờ anh đã hiểu giá trị thực sự của bọn này rồi hả?」

Đúng lúc Koutarou nhận ra rắc rối đang phải đối mặt, một giọng nói quen thuộc gọi cậu từ trên cao. Quân tiếp viện đã đến.

「Theia! Đúng lúc lắm!」

「Đây chỉ là hàng thế chỗ thôi.」

Một chiến cơ không người lái nhỏ hạ cánh xuống bên cạnh Koutarou. Nó tương tự loại mà Ruth thường sử dụng, nhưng nó có một lớp sơn vàng xen đỏ trang nhã cũng như có một số bộ phận trang trí. Vẻ ngoài của nó được cách điệu để giống với các bộ giáp từ xa xưa.

「Ra đó là con hàng mới mà cô đã tạo à?」

「Đúng! Dù không đẹp như em nhưng dưới sự điều khiển của em, nó sẽ trông vô cùng lộng lẫy!」

Theia đang điều khiển chiếc chiến cơ từ xa. Nó được cô chế tạo trong thời gian rảnh rỗi nhưng lúc này lại vô tình tỏ ra hữu dụng. Sử dụng nó sẽ tốn ít thời gian hơn nhiều so với việc trang bị Combat Dress và tự thân ra trận. Sử dụng một chiến cơ từ xa cũng là một cách lách luật tiện lợi để một công chúa tham chiến.

「Master, xin lỗi vì đã bắt anh phải chờ.」

「Mackenzie-san và những người khác giờ đã an toàn.」

Sự xuất hiện của máy bay chiến đấu từ Theia cũng báo trước sự xuất hiện của các cô gái khác. Lý do cho sự chậm trễ của họ là vì tốc độ và thời gian họ cần để chuẩn bị. Họ không thể theo kịp Koutarou, người đã bay tới hiện trường bằng Signaltin ngay khi biết được tin.

「Kou-niisan!」

「Kou, có chuyện gì xảy ra ở đây vậy!?」

Được Ruth và Maki bảo vệ, Kenji, Kotori và Nalfa rời khỏi hố. Kenji và Kotori không thể theo kịp tình hình và hoang mang trước những sự kiện đang diễn ra một cách chóng mặt. Bao quanh hai người là những người bạn, những người mà họ cứ ngỡ là người bình thường, đang được trang bị đầy đủ, hoang mang âu cũng là lẽ đương nhiên.

「Ồ, toàn bộ các siêu sao của Satomi Kỵ sĩ đoàn đang ở đây! Tuyệt vời quá!」

Trái ngược với Kotori và Kenji, Nalfa đang cao hứng. Cô đã ôm khư khư chiếc máy quay kể từ lúc Koutarou đến hiện trường và đang vui vẻ quay phim. Trong kính ngắm của cô là Thanh Kỵ sĩ đang cầm Signaltin, Kiếm sĩ Sắc chàm đứng bên cạnh, các chiến cơ không người lái của Theia và Ruth bay vút trên trời và một cô gái bí ẩn đang bay mà không cần bất kỳ sự trợ giúp nào. Ngoài ra còn có một cô gái cầm một cây trượng lớn, một võ sư đủ dũng cảm để chiến đấu bằng tay không và một cô gái tóc đen với đôi mắt sắc sảo và hai con haniwa lơ lửng bên cạnh. Đứng sau cùng và theo dõi tiến trình của trận chiến là Clan và một cô gái có mái tóc bạc. Họ là Kỵ Sĩ đoàn Satomi, hay còn được biết đến là Thanh Kỵ sĩ của Theiamillis. Nhìn thấy họ sát cánh bên nhau là một giấc mơ trở thành sự thật đối với Nalfa. Cô đơn giản là không thể kiềm nổi sự phấn khích của mình.

「À thì, phức tạp lắm.」 - Koutarou cố giải thích với Kenji.

「Giải thích đi, Kou! Highashihongan-san đằng kia rõ ràng đang bay kìa!」

「Xin chào, Bốn mắt-kun!」

「Tao kể cho mày sau. Giờ bọn tao phải giải quyết đám này đã.」

「‘Giải quyết’ á? Đừng trêu tao…」

Có các cô gái bảo vệ Kenji, Kotori và Nalfa, Koutarou giờ đã có thể thoải mái di chuyển. Quay lưng lại với cả nhóm, cậu sải bước lao về phía trước không một chút do dự. Maki cầm một đại kiếm, Sanae bay vòng trên không trung, Shizuka hơi thoáng mất tập trung trong dạng bán long và vũ khí tự động của Theia và Ruth đang theo ngay sau cậu. Ngoài vũ khí tự động, không ai trong đội hình ấy mang bộ dạng của người đang chuẩn bị tham chiến. Kenji cắm rễ tại chỗ, nửa bối rối nửa lo lắng.

「Đừng lo, Mackenzie. Bọn này mạnh lắm đó.」

Trong khi đó, Koutarou đang mỉm cười. Cậu biết họ sẽ không thể thua một đội bốn mươi lính bộ binh. Trái ngược hoàn toàn với Kenji đang hoang mang, cậu đang tràn trề sự tự tin.

Vol 30-7

Ngoài trường hợp ngàn cân treo sợi tóc, động lực của Sanae bị ảnh hưởng phần lớn bởi mức độ vui vẻ của sự tình. Và vì Kenji, Kotori và Nalfa đã được an toàn, đã đến lúc để bày trò, cô đang vô cùng hứng hởi.

「Maki, hãy cho mọi người biết chúng ta là cặp đôi ma pháp thiếu nữ mới nào! Ồ, đúng rồi! Là Ma pháp Hiệp sĩ chứ nhỉ!」

「Ý hay đó, nhất là khi Yurika đang có vẻ muốn trở thành Lão Lục của băng đảng yakuza.」

Sanae hào hứng mặc đồng phục xanh dương xen trắng của Satomi Kỵ sĩ đoàn được tô điểm bằng màu tím cá nhân của cô. Với Maki đứng bên cạnh trong bộ trang phục tương tự điểm khuyết màu chàm, họ thực sự trông như một cặp ma pháp thiếu nữ.

「Mình không có trở thành yakuza à!」- Yurika phản đối.

「Thì cậu cũng có giống một ma pháp thiếu nữ đâu…」- Maki đáp lại.

「Uầy, cứ nhận đại đi, Yurika. Vừa làm Lão Lục vừa làm ma pháp thiếu nữ cũng được mà!」- Sanae khuyến khích.

Yurika, người vẫn đang mặc bộ đồ công sở và kính râm, nổi bật như ngón tay cái thì đứng kế bên Maki và Sanae. Maki nói đúng, một bộ dạng chẳng tí chất ma pháp thiếu nữ gì cả.

「Mình không muốn thế! Được rồi, mình sẽ chứng minh rằng mình là một ma pháp thiếu nữ thực sự!」- Yurika thốt lên.

「Có vẻ cậu lên tinh thần rồi nhỉ!」- Maki đáp.

「Tốt hơn là thế」- Sanae bổ sung - 「Cậu ta không dốc hết sức thì chúng ta sẽ gặp rắc rối to!」

Không màng tới bộ trang phục của mình, Yurika ngay lập tức thực hiện nghĩa vụ của ma pháp thiếu nữ và yểm phép phòng thân cho Koutarou và những người khác. Dù không cố tình nhưng cô đã từng trở thành đàn em của yakuza. Để chuộc lỗi, cô biết mình cần phải tỏa sáng tại đây và hiện đang năng nổ hết sức.

「Còn mình thì không thực sự muốn dốc hết sức tí nào… Nhưng giờ không phải lúc để lo lắng.」

「Shizuka, thay vì cố kìm nén sức mạnh, ta nghĩ cháu nên dùng nó để giải quyết sớm vụ việc hơn đó.」

「Cháu cũng vừa nghĩ vậy, Oji-san.」

Dẫu Shizuka yêu thích võ thuật, cô lại không thực sự quan tâm đến việc chiến đấu, đặc biệt là trong một cuộc chiến sẽ làm cô tăng cân nghiêm trọng. Nhưng đây là trường hợp ngoại lệ. Bạn bè của cô suýt tí nữa thì đã bị giết, vì vậy tâm trạng cô bùng phát một cách bất thường . Cơn giận dữ của cô và ma lực của Alunaya dâng trào, biến cô thành hình dạng bán long dữ tợn. Cô nàng hiện đang hừng hực khí thế.

「Chuẩn bị tham chiến nào, mọi người. Có vẻ kẻ địch cũng đang nghiêm túc đấy.」- Koutarou đột ngột hối thúc mọi người.

Một số vũ khí di động đã xuất hiện từ hướng cậu nhìn. Mỗi chiếc có kích thước hàng mét và dễ có khả năng bay lượn và bắn liên thanh. So với máy bay chiến đấu không người lái của Ruth và Theia, chúng lớn hơn, mạnh hơn và được bọc thép tốt hơn. Chúng giống những cỗ xe tăng lai chiến cơ. Nhóm Koutarou sẽ cần nhiều hơn là ma pháp phòng thủ để có thể bảo vệ bản thân khỏi những cỗ máy này. Tuy nhiên, thực tế là phe Vandarion đưa đám vũ khí này ra hòng tìm đường rút quân đã cho thấy chúng đề cao Thanh Kỵ sĩ và các đồng minh đến mức nào.

「Con tàu chiến ban nãy có lẽ là thứ đã chở bốn mươi tên lính. Nhưng chúng còn mang theo 6 vũ khí cơ động… Chắc chắc chúng có một tàu khu trục trốn quanh đây.」- Theia quan sát.

「Có một số chiến hạm thuộc hạm đội của Vandarion chưa xác định được vị trí.」- Ruth trả lời -「Không quá bất ngờ khi thấy một trong số chúng có mặt tại đây.」

「Thay vì chọn phương án quay trở về, chúng lại chọn ở lại và tiếp tục điều tra hành tinh này… Đám này có thể trở thành những kẻ địch phiền phức đây.」

Theia lo ngại rằng họ có thể đang phải chống lại một lực lượng lớn hơn họ tưởng, nhưng cô đã tạm thời gạt nó khỏi đầu. Trước khi đào sâu hơn vào vấn đề, cô cần phải chăm sóc sáu vũ khí di động vừa mới xuất hiện kia.

「Ruth, cho đám chiến cơ của chúng ta làm tường! Bảo vệ nhóm Koutarou để họ tiến lên trước!」

「Tuân lệnh, my princess!」

Ruth cho mười hai chiến cơ lập thành đội hình ngôi sao ở phía trước Koutarou và những người khác. Và không lâu sau đó, vũ khí di động của kẻ địch đã hành động. Chúng chia thành hai nhóm ba cỗ máy, tạo thành hai hình tam giác xếp chồng lên nhau. Chúng không có điểm mù theo cách này và có thể bắn 360 độ; đó là một đội hình được thiết kế để tối đa hóa cả công lẫn thủ. Và ngay khi vào vị trí, chúng bắt đầu oanh tạc bằng pháo ánh sáng.

「Kích hoạt hệ thống phòng thủ!」

Nhìn thấy dấu hiệu của một cuộc oanh tạc sắp tới, Ruth dựa trên một thuật toán phòng thủ mà cô đã viết dựa trên dữ liệu mọi cuộc chạm trán trước đây và điều động các máy bay chiến đấu. Trường nhiễu của một chiến cơ, với kích thước chỉ hơn một mét, sẽ không thể chặn được pháo ánh sáng lớn nòng. Để bù đắp cho điều đó, cô đã nhóm các chiến cơ lại với nhau thành bộ ba để tăng sức mạnh cho các lớp lá chắn. Bằng cách sắp đặt bốn nhóm chiến cơ, cô có thể làm chệch hướng các tia beam bắn tới. Dù chỉ làm chệch được vài độ nhưng vài độ đó là quá đủ để đảm bảo ma pháp của Yurika và trường linh lực của haniwa xử lý phần còn lại. Trong hai năm qua, Ruth đã từ một điều hành viên giỏi trở thành siêu hạng, đặc biệt là cho đội của cô. Cô biết cách sử dụng các lá chắn của mình để bổ sung cho người khác và có thể đạt được những điều mà không một ai có thể làm được. Và chính nhờ có cô mà nhóm Koutarou có thể tiếp cận vũ khí di động một cách an toàn, ngay cả khi đang bị tấn công.

「Pardomshiha gần đây làm những chuyện không thể tin được như chơi vậy…」

「Ruth thuộc một dạng thiên tài khác Clan-dono. Cậu ấy giỏi trong lĩnh vực thu thập và phân tích thông tin. Do đó, quy mô và thời gian trận chiến càng lớn thì tài năng của cô ấy càng có đất diễn.」

「Ruth-chan biết chúng ta có thể và không thể làm gì, ho!」

「Nhưng đổi lại, chúng ta phải cố hết sức mình, ho! Thế nên đừng có trơ ra đó, ho!」

Sức mạnh thực sự của Ruth là cho phép các đồng minh của cô tối đa khả năng của mình. Cô về cơ bản có thể đánh thức tiềm năng thực sự của họ và giúp họ tận dụng được chúng. Nghe qua thì có vẻ thừa thãi nhưng sức mạnh đó tạo ra một sự khác biệt đáng kể trong những cuộc chiến đấu sóng còn và có quy mô lớn.

「Mình nghĩ Vandarion đúng ra nên nhắm vào Ruth-san và Kiriha-san trước tiên. Ông ta quá ám ảnh với Satomi-kun nên mới dẫn tới thất bại.」 - Harumi nói.

Và cô không hề sai. Trong các trận chiến của họ ở Forthorthe, Kiriha là chiến lược gia trưởng của cả nhóm còn Ruth luôn là người hiện thực hóa kế hoạch của Kiriha. Hai người họ, những chủ chốt của toàn đội, đáng lẽ phải là mục tiêu chính của Vandarion. Nhưng Vandarion đã bị Koutarou, người luôn xông pha lên trước, che mắt và bỏ qua bộ đôi. Không tính đến ảnh hưởng của vòng xoáy hỗn loạn, giữa hai bên có một khoảng cách rất lớn. Và lúc này, nhiệm vụ của Ruth là đưa Koutarou và những người khác áp sát đám vũ khí di động một cách an toàn. Từ đó, họ sẽ có thể tự lên sàn diễn và thỏa sức tấn công.

Khi lại gần được sáu vũ khí di động, Sanae nhảy lên không trung phía trên đầu cả nhóm bằng linh năng của mình. Sau đó, cô xòe bàn tay phải ra và...

「Tới đây, Saguratiiiiin!」

Đôi mắt cô sáng ngời khi cô cất lời triệu gọi kiếm. Một dấu ấn màu tím hình thanh kiếm, dường như đóng vai trò là đèn hiệu, liền xuất hiện trên trán cô. Trong khoảnh khắc tiếp theo, một thanh kiếm phát sáng tuyệt đẹp xuất hiện trước mặt cô. Sanae vươn tay ra và nắm lấy thanh kiếm vàng lơ lửng giữa không trung.

「Đây rồi! Đã tới lúc mình tỏa sáng!」

Sanae luôn tự coi mình là một ma pháp thiếu nữ, nhưng thực tế lại là một siêu năng lực gia. Tuy nhiên, do đã trao một phần sinh mệnh cho Signaltin và Saguratin, cô nhận lại khả năng sử dụng một chút ma thuật. Bây giờ, cô có thể triệu hồi Saguratin và thần giao cách cảm với các cô gái khác thông qua dấu ấn trên trán. Và vì chỉ quan tâm tới chuyện dùng được ma thuật, thế nên cô không màng tới giới hạn ít ỏi của nó. Cô giờ đã chính thức là một ma pháp thiếu nữ, và đó cũng là lý do tại sao hôm nay cô hào hứng đến vậy.

「Saguratiiiiin, sạc nào!」

Nằm trong tay Sanae, thanh Saguratin phát ra ánh sáng màu tím. Nó càng bừng sáng hơn khi tiếp nhận thêm nguồn linh lực từ cô.

Sức mạnh của kiếm đến từ một khế ước hình thành trên tiền đề rằng Koutarou sẽ sử dụng nó. Vì vậy, kể cả Sanae, một trong những người lập khế ước, cũng không thể sử dụng hết sức mạnh của Saguratin. Cùng lắm cô chỉ có thể sử dụng được tầm một phần mười sức mạnh, yếu hơn nhiều so với tiềm năng thực tế và thậm chí chẳng bằng đại đao mà Maki hay sử dụng. Nhưng với linh lực cường hóa từ Sanae, điều đó đã thay đổi. Thanh kiếm rực sắc tím trong tay cô cũng mạnh mẽ tương đương đại đao của Maki, và còn mạnh hơn đôi chút so với cây cung linh năng mà Sanae thường sử dụng.

「Sanae-chan Siêu công kích!」

Cơ thể nhỏ bé của Sanae thường không thể cân nổi trọng lượng và động lượng từ một thanh kiếm lớn như Saguratin, nhưng cô đã sử dụng linh lực để kiểm soát và giữ thăng bằng cho thanh kiếm trong khi vung nó lên quá đầu. Khi cô làm vậy, linh lực xung quanh thanh kiếm khuyếch đại, làm lưỡi kiếm như được kéo giãn ra. Cô sau đó lộn một vòng và vung Saguratin xuống.

  • VÚT*

Lưỡi kiếm khổng lồ làm từ linh lực, rộng hai mét và dài gần mười mét, chém vào một trong những vũ khí di động với tốc độ đáng sợ. Cỗ máy không thể nhận ra linh lực nhưng sau khi phân tích dữ liệu hình ảnh mà nó nhận được từ máy quay của mình, nó đã xác định đòn tấn công kia là một loại kiếm ánh sáng và triển khai trường nhiễu. Các vũ khí di động có lá chắn đủ bền để chống lại các khẩu pháo ánh sáng của chính chúng, do đó, để xuyên qua được lớp lá chắn sẽ cần đến một đòn tấn công cực kỳ mạnh mẽ.

「Thiên Trảm!!!」

Tuy nhiên, lưỡi kiếm linh năng của Sanae đã chém qua lá chắn. Một đòn tấn công linh năng giống như một đòn tấn công từ một con ma, rất thuần khiết. Không gian uốn cong không thể ngăn chặn được nó. Và do đó, lưỡi kiếm màu tím dễ dàng cắt đôi vũ khí di động.

「…Mình tốn sức vào đối thủ vô giá trị rồi.」

Với mục tiêu đã bị tiêu diệt, Sanae đáp xuống mặt đất một cách duyên dáng và nhanh chóng tra kiếm vào bao. Đã thực hành hành động này hàng trăm lần trước đây, cô trông như một kiếm sĩ bậc thầy bước ra từ một bộ anime. Nhưng nhân lúc Sanae khựng lại để biểu diễn, một vũ khí di động khác xuất hiện phía sau cô.

「Au, dễ thương quá! Cậu mặc bộ đồ đó hôm nay là vì biết sẽ được dùng kiếm à?」

  • RẮC*

Tuy nhiên, khoảnh khắc vũ khí di động thứ hai chuẩn bị khai hỏa, một nắm đấm lãnh đạm đã đấm một lỗ xuyên qua lớp lá chắn và bản thân cỗ máy. Cái bóng trải dài ra từ vụ nổ theo sau đó là của Shizuka, người tình cờ đang đứng ở đó trong bộ quần áo thường ngày.

「Phải! Nếu Maki và tui mặc đồng phục giống nhau thì rất ra dáng siêu ma pháp thiếu nữ, đúng chứ?」

Sanae nắm lấy gấu váy và xoay một vòng để khoe bộ đồ với Shizuka. Cô trước đó mặc đồng phục học sinh nhưng bây giờ cô trông chẳng khác nào một ma pháp hiệp sĩ.

「Mình rất vui được hợp tác cùng nhau, Sanae-san…」

Tiếp theo, năm Maki tấn công một vũ khí di động khác. Hai trong số họ đã bị bắn hạ nhưng ba người còn lại khép vòng vây và đồng thời vung kiếm. Đáng ngạc nhiên, cả ba biến mất sau đó. Khoảnh khắc tiếp theo, một Maki thứ sáu xuất hiện bên trong trường nhiễu.

「Nhưng mình không chắc lắm với cái tước hiệu ‘Ma pháp Kỵ sĩ’ đâu, hehe…」

Maki thứ sáu mới là một người thực sự còn năm người kia chỉ là ảo ảnh. Các ảo ảnh đã được phép thoải mái tấn công, và nhân lúc vũ khí di động hạ lá chắn để bắn trả, Maki đã lẻn vào. Và giờ cô đang rời khỏi đó sau khi đã đâm bộ nguồn của vũ khí di động bằng kiếm của mình.

「Nè, ta không để tâm nếu cậu tự gọi mình là ma pháp hiệp sĩ đâu!」

Theia hiện đang chiến đấu gián tiếp chống lại một vũ khí di động khác thông qua chiến cơ không người lái màu đỏ thẫm của cô. Nhưng do động cơ của vũ khí di động vượt xa chiến cơ của cô về công suất nên gần như tất cả các đòn tấn công của cô đều bị chặn bởi trường nhiễu. Hoặc đáng lẽ phải như vậy. Tuy nhiên, vì lý do nào đó, mỗi khi Theia bắn một trong những khẩu súng của mình, viên đạn đều đi xuyên qua lá chắn của vũ khí di động.

「Nó nghe có vẻ quân sự hơn là các ma pháp thiếu nữ phổ thông khi xưa.」

Hiệu ứng đó đến từ con ấn hình kiếm màu đỏ phát sáng trên trán của Theia. Là một trong những người lập khế ước, Theia cũng nhận được khả năng điều khiển lượng ma lực dư thừa từ Signaltin và Saguratin. Tuy cô không có tài với ma thuật, nhưng ma lực đã được chuyển hóa thành sức mạnh thô. Cô không để tâm tới điều đó. Cô là một thiện xạ bẩm sinh, nên sức mạnh thuần khiết là tất cả những gì cô cần.

Vol 30-8
  • CHÍU*

Được tăng cường bởi ma lực của Theia, phát beam đỏ nhạt mà cô bắn ra đâm xuyên qua vũ khí di động. Trường nhiễu của nó đã bị đánh sập nên chùm beam đi xuyên qua lớp giáp bọc thép nặng nề của cỗ máy như một con dao nóng cắt qua miếng bơ.

  • XOẸT*

「A, thế tốt hơn đó. Đạp lên Signaltin thì có hơi quá.」

Sử dụng máy bay chiến đấu của Theia làm bàn đạp, Koutarou lao tới vũ khí di động thứ năm. Tuy không mặc áo giáp khiến cậu gặp khó khăn trong di chuyển trên không nhưng nhờ có máy bay của Theia tình cờ đứng đúng vị trí nên Koutarou đã lợi dụng nó.

「À phải. Harumi Nhanh-gọn-nhẹ cũng ngầu phết nhỉ?」

Harumi Kiếm Ngự Bão là cái tên Theia đã đặt cho chiêu thức mới của Harumi, một chiêu thức kết hợp giữa tính cơ động, tấn công và phòng thủ, gọi tắt là Harumi Nhanh-gọn-nhẹ.

「Ưm… Có nhất thiết phải gọi nó như thế không?」

Bản thân Harumi không thích thú lắm với cái tên này và tỏ vẻ khổ sở trước sự khăng khăng của Theia. Cô thích một cái tên nào đó lãng mạn hơn, như [Ngôi sao băng của Harumi].

「Có chứ.」

「Đừng lo, Sakuraba-senpai. Em sẽ thắng mà không cần Nhanh-gọn-nhẹ!」

「Cả bạn nữa sao, Satomi-kun!」

Trong khi nghe Harumi phàn nàn, Koutarou vung Signaltin xuống vũ khí di động trước mặt. Dẫu đang bĩu môi nhưng Harumi vẫn điều khiển thanh kiếm một cách hoàn hảo, ngay khi thanh kiếm va chạm với trường nhiễu, cô liền giải phóng một lượng lớn ma lực. Ánh sáng năng lượng khổng lồ được chuyển hóa thành nhiệt năng và Signaltin dễ dàng thiêu đốt trường nhiễu và vũ khí di động đằng sau nó.

Như đã thể hiện, nhóm Koutarou không mất quá nhiều thời gian để phá hủy gần hết vũ khí di động chỉ trừ một cái. Tuy nhiên, trong mắt Kenji, vụ việc cứ như đã kết thúc chỉ trong chớp mắt.

「Mình không biết là Kou lại mạnh đến vậy…」

Và trong khoảnh khắc đó, Kenji nhận ra một bộ mặt khác của Koutarou mà mình không hề biết. Không chỉ dễ dàng đẩy lùi bốn mươi binh lính đã gài bẫy Kenji, Kotori và Nalfa, Koutarou và những người bạn còn phá hủy đám vũ khí di động như không có gì.

Dường như nỗi lo lắng dành cho người bạn thân nhất của Kenji hoàn toàn không có cơ sở. Kenji không thể tưởng tượng được Koutarou đã trải qua những gì để có thể trở nên mạnh mẽ đến như vậy.

「Kou-niisan là… Cứ như vở kịch trở thành sự thật vậy…」

Kotori cũng cảm thấy tương tự. Trên thực tế, điều khiến cặp anh em ngạc nhiên nhất là họ đã không nhận ra sự thay đổi của Koutarou trong suốt hai năm qua. Đó mới là thứ khiến họ bàng hoàng. Nếu họ biết được chút đỉnh về hoàn cảnh đang diễn ra thì có lẽ họ đã không bị sốc đến vậy.

「Không phải ‘chàng’ ấy đã mạnh mẽ như vậy từ ban đầu. Chàng khi xưa cũng chỉ là một cậu con trai bình thường.」

Phải nhờ tới Nalfa, người vẫn đang hăng hái quay phim, câu hỏi trong đầu họ mới được trả lời. Cô biết những thành tựu Koutarou đã giành được tại Forthorthe và lại còn có cơ hội được biết thêm về cậu sau khi đến Trái đất. Nhờ đó, cô đã nắm bắt được cuộc sống mà Koutarou đã trải qua và con đường mà cậu đã đi để đến được hiện tại.

「Nhưng chàng không thể lờ đi bất hạnh ở trước mắt. Chàng luôn tiến bước và cố vượt qua nó.」

「Phải… Nghe giống Kou thật.」

「Chàng đã như vậy kể từ khi mất mẹ…」

Kenji và Kotori hiểu được dụng ý của Nalfa. Dù hai người không nhận ra rằng Koutarou đang trở nên mạnh mẽ hơn nhưng một phần con người cậu rõ ràng không hề thay đổi. Cho dù xông pha biển lửa hay là bị sự cô đơn giày vò, Koutarou vẫn luôn tiến về phía trước với hai cánh tay dang rộng.

「Dù rằng cậu ta mới là người cần được giúp đỡ… Tên Kou đần đội.」

「Phải…」

「Sau vô số bước chân ngắn, chàng đã đưa bản thân đi được một quãng đường dài… Kết quả là người con trai mà mọi người đang thấy trước mặt đây – Thanh Kỵ sĩ, Layous Fatra Veltlion, chàng hiệp sĩ đã có công cứu Forthorthe tới hai lần.」

Koutarou chưa bao giờ có ý định trở thành anh hùng, nhưng cậu mang theo kỳ vọng và ước mơ của những người khác khi bước về phía trước. Có vô số người mạnh mẽ hơn cậu nhưng sức mạnh của Koutarou đến từ những hy vọng và ước mơ kia. Mọi người ủng hộ cậu. Họ muốn cậu giành chiến thắng và điều đó trở thành nguồn cảm hứng để cậu tiến bước. Đấy là cách mà cậu trở thành một người hùng.

「Thanh Kỵ sĩ…? Em đang nói cậu ta thực sự là Thanh Kỵ sĩ trong vở kịch?」

「Phải, ngắn gọn thì đúng là thế.」

「Tên ngốc đó… Nhập vai thì chỉ nên diễn ở trên sân khấu. Kou, mày tối dạ đến mức nào mà lại đi làm người hùng thật sự thế hả? Tao cần phải dạy mày cách kiềm chế rồi…」

Kenji không khỏi hồi tưởng lại những vết sẹo từng nhìn thấy ở Koutarou trong chuyến tham quan của trường vào năm thứ hai. Koutarou chỉ bước về phía trước vì lợi ích của những người xung quanh. Và bởi vì những người đó trở nên đặc biệt với cậu, Koutarou đã đặt cược cả cuộc sống của mình vì họ. Những vết sẹo là kết quả cho những hành động ấy, bằng chứng cho thấy cậu đã sống không màng vụ lợi như một anh hùng.

「Nhưng chính vì không kiềm chế nên ai cũng yêu quý Kou-niisan. Em nghĩ khuyên anh ấy có ích gì đâu.」

「Có lẽ những người chiến đấu bên cạnh chàng cũng nghĩ tương tự…」

「Ừ phải. Chắc là vậy rồi, Nalfa-san.」

Trong lúc Kotori, Nalfa và Kenji dõi theo Koutarou với đủ mọi loại cảm xúc, cậu đã hạ nốt vũ khí di động cuối cùng. Koutarou đã trở thành anh hùng với những trả giá nhưng những vết sẹo mang trên người là biểu trưng cho sức mạnh mà cậu đã đạt được trên con đường ấy. Kenji và các cô gái có thể nói rằng Koutarou đã trở thành thế này là bởi vì cậu đã sống thật với chính mình. Quả thực vậy, đây là kết quả của việc không ngừng tiến bước về phía trước, dù chỉ là những bước tiến nhỏ.

Koutarou và các cô gái không mất quá nhiều thời gian để hạ tất cả sáu vũ khí di động, nhưng nó vẫn đủ dài để bốn mươi tên lính rút lui. Koutarou muốn bắt sống ít nhất một người, vì vậy để tất cả kẻ địch trốn thoát là một mất mát không hề nhỏ.

「Veltlion! Trong hai con tàu chiến, chiếc chở đám lính đang rút lui! Cái còn lại không có người lái và đang lao tới tấn công! Mục đích của nó chắc là kìm chân chúng ta!」

「Chúng dùng một tàu chiến để đoạn hậu à? Táo báo thật. Nếu mọi chuyện không được như ý muốn, chúng có thể mất luôn con tàu đó!」

「Cách nghĩ của chúng giống cậu thật, Veltlion.」

「Nà. Nếu chúng nghĩ giống tôi thì đã không ra mặt rồi. Tôi nghi ngờ là chúng có kế hoạch nào đó, thế nên đừng có mất cảnh giác.」

Trong khi Koutarou và những người khác đang chiến đấu với vũ khí di động, đám lính đã lên một tàu chiến và hiện đang rút lui. Hơn nữa, chúng đã gọi một tàu chiến thứ hai tới giữ chân nhóm Koutarou. Nó lớn hơn và chắc chắn hơn bất kỳ vũ khí di động nào, chưa kể hỏa lực lại còn rất đáng gờm. Chiến đấu với nó sẽ rất khó khăn.

「Chúng sợ cậu, Satomi-kun. Chúng đang chống lại Thanh Kỵ sĩ huyền thoại cơ mà.」 - Maki nói.

Cô cho rằng kẻ địch đang sợ hãi và hành động này là dấu hiệu của sự tuyệt vọng, kẻ địch sẽ làm mọi cách để ngăn chặn Koutarou. Vì từng trải qua một cảm giác tương tự nên cô hiểu được suy nghĩ trong đầu của chúng ngay lúc này.

「Các ngươi đối đãi ta như Thanh Kỵ sĩ kể cả ta không mặc giáp à? Ta không ấn tượng đến mức đó đâu.」

「Dù có giáp hay không, cậu đã là một huyền thoại thực sự với những chiến công lập được rồi.」- Kiriha nói -「Chúng chiến đấu cẩn trọng với cậu là điều đương nhiên.」

「Nhưng nếu chúng đã nghiêm túc thì chúng ta nên chơi lớn luôn nhỉ?」- Theia hỏi.

Khi nhắc tới “chơi lớn”, cô đang ám chỉ một cuộc bắn phá từ Hazy Moon, hiện đang ở trên quỹ đạo. Ruth, tuy nhiên, lại phản đối ý tưởng này.

「Oanh tạc từ quỹ đạo vào vùng dân cư là hành động vi phạm hiệp ước ngân hà đó ạ.」

Nếu Hazy Moon tấn công tàu địch từ vị trí hiện tại, lựa chọn duy nhất là một cuộc bắn phá từ quỹ đạo – một hành động đi ngược lại hiệp ước mà Forthorthe đã thực hiện với các nước láng giềng khi bước vào kỉ nguyên vũ trụ. Nó cũng sẽ gây ra các vấn đề cục bộ ở trên Trái Đất khi mà các luật liên quan đến Forthorthe của Nhật Bản đã được thông qua trước đó. Vì vậy, trong ngắn hạn, họ sẽ không thể tấn công trực tiếp bằng Hazy Moon trừ khi đó là phương án cuối cùng.

「Hài… Chắc chúng ta cần bình tĩnh lại rồi. Hazy Moon, đưa súng ánh sáng kháng hạm cho ta!」

Thay vào đó, Theia quyết định triệu tập vũ khí lớn nhất mà cô có từ con tàu. Theo cách này, cô có thể lấy cớ là dùng súng cầm tay để tự vệ, một lời bào chữa khá là hời hợt.

「Như người muốn, my princess.」

Tuân theo mệnh lệnh của Theia, Hazy Moon tạo ra một khẩu pháo lớn với nòng dài vài mét từ lỗ không gian. Theia đã liên kết nó với hệ thống ngắm bắn thuộc máy bay chiến đấu của mình và nhắm vào chiếc tàu chiến. Một dấu ấn hình thanh kiếm xuất hiện trên trán cô và khẩu pháo lớn bắt đầu đỏ rực. Cô đang thu thập năng lượng dư thừa từ Signaltin và Saguratin để tăng sức tấn công, giống như đã từng làm trước đó.

「Ta sẽ nhắm vào con tàu chở lính!」

「Đừng có phá hủy nó đấy, Theia!」

「Anh nghĩ mình đang nói chuyện với ai thế hả!?」

Ngay khi chuẩn bị hoàn tất, Theia bóp cò không chút do dự. Mục tiêu của cô là chiếc tàu chiến mang theo đám lính đang rút lui. Nó chỉ vừa mới cất cánh nên cô định bắn tỉa hệ thống điều khiển bay để buộc nó phải hạ cánh khẩn cấp xuống lòng sông cạn. Tất nhiên, đó không phải là một nhiệm vụ đơn giản, nhưng tài thiện xạ của Theia vô cùng phi thường. Phát beam của cô bay thẳng vào trung tâm khoang máy tính ở mặt dưới của chiếc máy bay.

「Lại là thứ đó sao!? Koutarou, thứ xoáy xoáy có mặt tại đây đó! Thứ xoắn tít kinh tởm ấy!」

「Gì cơ!?」

Khi đánh trúng con tàu, phát beam của Theia đã tiếp xúc với thứ gì đó màu xám. Một chớp sáng ngay lập tức bùng lên. Kết quả là, thứ màu xám co lại phần nào nhưng ánh sáng đỏ cũng biến mất khỏi phát beam, biến nó thành một phát bắn bình thường. Ngay sau đó, nó mất đi vẻ rực rỡ và màu sắc, và bị nuốt chửng bởi bóng tối xám xịt. Bóng tối sau đó ngày càng lớn hơn và bắt đầu cuộn xoáy. Vòng xoáy xám là một nguồn năng lượng hỗn mang khủng khiếp sẽ gia tăng sức mạnh cho con người thông qua ác tâm và đây không phải lần đầu tiên nhóm Koutarou nhìn thấy nó.

「Tặc, sao bỗng dưng nó lại xuất hiện vậy!?」

Theia tặc lưỡi trong thất vọng. Cô không chỉ đánh mất cơ hội để bắt kẻ thù mà tình hình còn có vẻ trở nên nghiêm trọng hơn.

「Nhưng gì thế này…? Nó không mạnh như bình thường.」

Sanae bối rối nghiêng đầu sang một bên. Cô biết sự xuất hiện của vòng xoáy mang điềm báo xấu và nó đã trở nên mạnh mẽ hơn sau khi hấp thụ phát beam. Nhưng có một điều gì đó rất khác với khi họ chiến đấu với Vandarion hay Dark Purple. Vòng xoáy mà họ đã thấy trước đây có sức mạnh áp đảo xung quanh nhưng Sanae không cảm thấy bất cứ thứ gì giống như vậy đến từ vòng xoáy trên chiếc tàu chiến kia.

「Có khả năng là nó không có đủ sức mạnh ý chí không, Sanae?」- Kiriha hỏi qua bộ đàm -「Đó là nhiên liệu để nó chuyển hóa thành sức mạnh, đúng chứ?」

「Có lẽ… Nó dường như chỉ đang cố giúp đám lính trốn thoát. Còn tàu chiến thứ hai thì không có gì cả. Có lẽ nó chỉ là ý chí tàn dư của Vandarion…」

Cái mà Sanae gọi là thứ xoắn tít ghê tởm, là vòng xoáy hỗn mang, nó hấp thụ dã tâm của con người và giải phóng ra sức mạnh để thay đổi thực tại. Vandarion, kẻ mang dã tâm vô đáy, đã nhận được sức mạnh khủng khiếp từ nó. Nhưng đối thủ mà nhóm Koutarou đang đối mặt lúc này dường như không có ý chí. Chúng đã từ bỏ cuộc chiến và đang rút lui. Sanae và Kiriha cùng kết luận rằng tình huống hiện tại không có lợi cho sức mạnh bóng tối của vòng xoáy.

「Vấn đề thực sự là tại sao nó lại xuất hiện… Hy vọng Sanae đúng về việc nó chỉ là tàn dư của Vandarion.」

Kiriha vẫn còn hoài nghi nhưng cô đã gạt chúng sang một bên. Bây giờ, cô cần tập trung vào việc tìm ra cách đối phó với vòng xoáy.

「Master, có phản ứng năng lượng cao xuất phát từ đối tượng B! Chúng đang khai hỏa!」

Ruth thông báo là tàu chiến thứ hai đang lao đến. Tàu chiến là tàu vũ trụ quân sự đa năng nhưng vai trò chính của chúng là đưa quân ra mặt trận. Do đó, chúng được trang bị vũ khí cần thiết để xâm nhập vào lãnh thổ của kẻ thù và cơ cấu để hạ cánh an toàn. Chúng không thể sánh bằng những con tàu phục vụ chủ yếu để chiến đấu nhưng vẫn có đủ hỏa lực để tiêu diệt lính bộ. Khẩu pháo của nó sẽ sớm được khai hỏa.

「Tệ rồi! Mọi người tập hợp lại! Nếu chúng ta tản ra thì -」- Koutarou lên tiếng.

「Master!」- Ruth cắt ngang -「Nó không nhắm vào chúng ta, mà nhắm vào thành phố!」

「Cái gì cơ!?」- Theia hét lên.

Ruth đã phân tích mục tiêu tấn công của tàu chiến dựa trên góc nòng súng của nó, và dự đoán của cô khiến Koutarou và những người khác phải nao núng. Để cầm chân họ và trốn thoát an toàn, kẻ thù đã chọn tấn công thành phố. Thành phố rộng lớn nhưng không một chút phòng bị. Nó không thể chống chịu trước một khẩu pháo của Forthorthe. Một phát bắn sẽ giết chết hàng chục người, thậm chí hàng trăm người. Chỉ mình điều đó là quá đủ để châm ngòi một làn sóng chống lại người ngoài hành tinh, vì vậy nhóm Koutarou phải từ bỏ việc đuổi theo kẻ địch và làm mọi cách để ngăn chặn tàu chiến. Đó là một cuộc tấn công buộc nhóm Koutarou phải lựa chọn.

「Không, chúng không nhắm vào thành phố. Thứ chúng muốn là tôi.」

Koutarou giải phóng sức mạnh của Signaltin và sử dụng nó để bay lên trời. Cậu sẽ lấy thân mình ra chặn phát beam và bảo vệ thành phố.

〔Tàn dư phe phái Vandarion… Chúng tàn độc y như xưa và thủ đoạn gấp nhiều lần!〕

Koutarou đã nắm được mục tiêu thực sự của kẻ địch. Kế hoạch của chúng có ba phần. Đầu tiên là hạ gục Koutarou và những người khác bằng tàu chiến không người lái. Thứ hai là phá bĩnh mối quan hệ giữa Nhật Bản và Forthorthe. Và người thứ ba là Koutarou. Nếu cậu liều mình chặn loạt oanh tạc thì càng tốt. Bằng không, chúng có thể sử dụng cảnh quay Thanh Kỵ sĩ bỏ rơi Trái đất để cứu lấy mạng mình cho mục đích tuyên truyền. Chính vì vậy, chúng mới cố tình cho cậu thời gian để lựa chọn giữa việc lao người ra trước nòng súng hoặc không, cả hai lựa chọn đều có lợi cho chúng. Chúng hoặc có thể ám sát Koutarou hoặc phá hoại hình tượng Thanh Kỵ sĩ.

「Koutarou, cậu không làm được đâu! Vòng xoáy cho chúng mượn sức mạnh! Một mình cậu không thể chặn nổi đòn tấn công đó! Cậu sẽ chết đấy!」 - Kiriha cố cảnh báo.

「Thật không may… nhưng tớ không thể lấy đó làm lý do được.」

Koutarou đã lao thẳng vào bẫy của kẻ thù dẫu hiểu rõ hành động của mình. Nhưng cậu không hề do dự. Cậu đơn giản đã chọn một bước đi nhỏ để ngăn chặn thảm kịch lớn sắp xảy ra trước mắt.

〔Kẻ địch là ai không quan trọng, quan trọng là người chúng ta không được phép phản bội… Đó là lời mình đã từng nói với Alaia bệ hạ…〕

Koutarou không thực sự quan tâm bản thân sẽ gặp bất trắc gì. Cậu không màng tới sự dính líu của vòng xoáy hay tính mạng của mình. Cậu chỉ nghĩ tới việc chặn lấy khẩu pháo để bảo vệ thành phố và những hy vọng cùng những ước mơ mà mọi người đã đặt lên vai mình cho tới tận ngày hôm nay.

Trong lúc quay phim, Nalfa có thể thấy một điều gì đó không đúng đang diễn ra. Cảm giác ấy lần đầu tiên thôi thúc cô là khi vòng xoáy xám xuất hiện. Linh tính mách bảo cô rằng sự tồn tại của nó không ăn nhập, giống như cảm giác khi nhận thấy UFO hoặc một con ma trong một bức ảnh. Cảm giác đó thu hút sự chú ý của cô hơn cả pháo ánh sáng của chiếc tàu chiến.

〔Mình không muốn quay cảnh Koutarou-sama bị đánh bại bởi thứ đó…〕

Nalfa, tuy nhiên, không nhận ra là bản thân đã ngay lập tức coi vòng xoáy kia là kẻ thù. Không, cô chỉ đang cầu nguyện cho sự an nguy của Koutarou. Cô không muốn quay một thước phim bi kịch. Cô muốn ghi lại một ngày vui vẻ của Koutarou khi chơi đùa với bạn bè hơn là những khoảnh khắc cuối cùng đầy kịch tính của Thanh Kỵ sĩ.

〔Chàng không cần phải chiến thắng oanh liệt như trong phim. Chỉ cần chàng quay trở về an toàn là đủ, Koutarou-sama… Còn nếu chàng bị thương, chỉ mong đó chỉ một vết thương ngớ ngẩn mà chúng ta có thể cười xòa cho qua. Bằng không, em… chúng em sẽ không thể chịu nổi.〕

Nalfa tiếp tục cầu nguyện trong khi lăn máy ảnh. Đó thực sự là điều ước duy nhất của cô và lời cầu nguyện khiêm nhường ấy đã kích hoạt một thứ gì đó.

  • lấp lánh*

Nếu Kenji và Kotori nhìn Nalfa lúc đó, họ sẽ thấy cô phát sáng một ánh cầu vồng yếu ớt. Nhưng cả hai người họ đang bận ngước nhìn Koutarou và bản thân Nalfa cũng đang tập trung vào chiếc máy ảnh của mình. Vì thế cả ba người đều không nhận ra.

〔Nalfa…? Ánh sáng quanh cô bé là gì vậy?〕

Nhưng Kiriha, người đang theo dõi mọi thứ từ tuyến sau, đã nhìn thấy nó. Tuy nhiên, ngay cả cô cũng không hiểu ý nghĩa của ánh sáng lung linh mà Nalfa đang phát ra.

Tàu chiến hiện đang hoạt động mà không có người lái, có nghĩa là có giới hạn trong phạm vi kiểm soát mà vòng xoáy có thể tác động lên nó. Vòng xoáy là một sự rạn nứt trong trật tự vũ trụ, nhưng nó vẫn cần vật dẫn là ý chí con người để tạo ra sức mạnh. Nhưng Ralgwin, người điều khiển tàu chiến từ xa, lại đang giữ một cái đầu lạnh. Như vậy, ý chí mà hắn đổ vào vòng xoáy rất mờ nhạt, cũng như sức mạnh hắn nhận lại được. Kể cả có dã tâm tàn dư Vandarion hỗ trợ, tà ý và ý chí hiện đang được truyền vào và tạo ra từ vòng xoáy chỉ bằng một phần nhỏ những gì Vandarion đã thể hiện trong trận chiến quyết định với Koutarou, nhưng điều tương tự cũng đúng với Koutarou.

Hồi đó, Signaltin và Saguratin đã tập hợp không chỉ sức mạnh của những nữ xâm lược, mà còn sức mạnh của các đồng đội cũ của Koutarou và những hy vọng và lời cầu nguyện của những người dân mong muốn cậu giành chiến thắng. So với khi ấy, Signaltin không còn tỏa sáng như thế nữa. Với ý chí của cậu và các cô gái kết hợp với nhau, họ vẫn có thể dễ dàng đánh bại vòng xoáy hỗn mang nhưng Koutarou lúc này rõ ràng đang ở thế bất lợi, khi mà sức mạnh vòng xoáy được truyền trực tiếp vào khẩu súng ánh sáng.

〔Chỉ mong là mình giới hạn được thiệt hại cho thành phố…〕

Koutarou giương Signaltin và hút sức mạnh từ lưỡi kiếm nhiều nhất có thể. Quyết tâm của cậu là không thể lay chuyển. Cậu thậm chí không có thời gian để mặc giáp và đang chống lại một khẩu pháo lớn chỉ với một thanh kiếm phòng thân. Khả năng cao là lớp phòng thủ của cậu sẽ không thể trụ vững. Phát beam có thể là đòn chí mạng và ngay cả khi sống sót, cậu sẽ bị thương nặng. Dù thế nào, cậu cũng sẽ bị đánh bật khỏi trận chiến và phải để các cô gái lo liệu phần còn lại. Cậu đã chọn lấy phương án tốt nhất của mình, gia tăng sức phòng thủ và lấy thân mình chặn trước đường bắn của phát beam để bảo vệ thành phố, và bây giờ việc còn lại là cầu nguyện.

「Làm gì đó đi, Saguratin!」 - Sanae thốt lên.

「Mọi người, yểm ma pháp phòng hộ cho Satomi-kun!」 - Harumi hô hào.

Sanae giải phóng một luồng hộ pháp linh năng mạnh mẽ trong khi các nữ pháp sư cố gắng giúp Koutarou bằng phép thuật phòng thủ, nhưng sau cùng, chúng không đáng là bao khi đối mặt với khẩu súng ánh sáng được cường hóa. Người duy nhất thực sự có đủ sức che chắn cho Koutarou là Alunaya lại ở quá xa và sẽ không bao giờ đến kịp. Với mọi yếu tố đang chống lại mình, dường như số phận của Koutarou đã định. Cậu sắp chết, và bất chấp hoàn cảnh tuyệt vọng đó, không một ai trong số các cô gái có thể làm được gì. Tất cả đều rơi vào hoảng loạn nhưng đã quá muộn. Khoảnh khắc ấy đã đến với họ.

  • CHÍU*

Phát beam bắn ra từ tàu chiến nhuộm một màu xám u ám, nhưng nguyên do không phải là vì thiếu hỏa lực. Thay vì đó, nó cho thấy nhiệt độ của các hạt cấu thành nên chùm ánh sáng đã giảm xuống, đó đơn giản chỉ là hiệu ứng hình ảnh khi phát beam bị biến đổi bởi một ngoại lực. Dòng ánh sáng màu xám len lỏi về phía Koutarou như thể nó có một ý chí riêng.

「Koutarou! Bay né đi!」 <Sanae>

「Oji-san, hãy làm gì đó đi!」 <Shizuka>

「Ruth, cho đám chiến cơ chặn lên trước đi!」 <Theia>

「Em đang cố! Nhưng chúng sẽ -」 <Ruth>

「Alaia-sama, làm ơn hãy bảo vệ Satomi-kun!」 <Harumi>

「Satomi-kun, nếu chết thì cho mình đi theo với!」 <Maki>

「Không có cậu thì mình sống sao đây, Satomi-san!」 <Yurika>

「Veltlion, đừng có bỏ rơi ta lần nữa!」 <Clan>

「Chúng ta không kịp mất! Tại sao lại là lúc này!?」 <Kiriha>

Tất cả chín cô gái hét lên cùng một lúc, giọng hoảng loạn của họ chồng lên nhau khó có thể phân biệt được. Nhưng cảm xúc đằng sau đó chỉ có một, tất cả bọn họ đều đang lo lắng cho sự an toàn của Koutarou. Nhưng than ôi, dù lo lắng đến thế nào cũng không đủ để cứu cậu. Tuy nhiên, trong khoảnh khắc tiếp theo, một điều kỳ lạ đã xảy ra.

「Hơ, chuyện gì đây!?」 - Sanae hoang mang.

「Không cần biết là gì, hãy dùng nó để bảo vệ Koutarou!」 - Theia hét lên.

Đột nhiên, ánh sáng bỗng bùng phát từ các cô gái. Màu sắc đa dạng, tương ứng với các con ấn trên trán của họ. Và thông qua những dấu ấn, chín cột sáng đã truyền đến Signaltin.

「Đây là sức mạnh của mọi người sao!?」

Trong khi Koutarou ngạc nhiên trước hiện tượng kỳ lạ ấy, cầu vồng ánh sáng chảy ra từ Signaltin quấn lấy cơ thể cậu thành chín lớp bện lại với nhau để chặn phát beam. Chính xác hơn, ánh sáng màu cầu vồng đã triệt tiêu bóng tối âm u của đòn tấn công, tiêu biến nó thành một chùm sáng bình thường và làm nó lệch hướng lên trên. Mọi người đều ngạc nhiên, kể cả Kiriha...

〔Chín sắc màu… Chúng giống ánh sáng phát ra từ Nalfa. Là ngẫu nhiên… hay tất nhiên? Nó có liên quan tới kí ức bị mất của chúng ta không?〕

Nhưng nhờ có một chút hiểu biết về tình huống này nên cô bớt bối rối hơn những người khác. Điều đó cho phép cô lấy lại khả năng phán đoán sớm hơn và cô nhanh chóng hét lên với Koutarou và những người khác.

「Mọi người, phản công thôi! Đừng để nó bắn phát thứ hai!」

Koutarou giờ đang được bảo vệ bởi cầu vồng ánh sáng còn những nữ xâm lược thì đang bừng bừng sức mạnh. Họ cuối cùng đã có cơ hội phản công. Nhưng phải nhanh chân lên. Nếu họ chờ đợi quá lâu, tàu địch sẽ lại nổ súng. Họ không thể bỏ lỡ cơ hội này.

「Nhắm vào thành phố sao!? Các ngươi không xứng làm binh sĩ, lũ khốn! Và các ngươi còn dám làm hại Koutarou yêu quý của bọn ta!?」

Người đầu tiên di chuyển, như mong đợi, là Theia. Cô cho chiếc chiến cơ điều khiển từ xa đỏ thẫm của mình lao vào tàu chiến trong khi liên tục khai hỏa. Thông thường, pháo ánh sáng với kích thước và hỏa lực của một chiến cơ sẽ không thể gây tổn hại cho một con tàu chiến thực thụ, nhưng lúc này đây, Theia và chiến cơ của cô đang được bao bọc bởi một ánh sáng đỏ ma thuật. Nó dễ dàng giúp khẩu pháo chiến cơ nhỏ con có đủ sức để đâm xuyên qua và ngắt máy phát trường nhiễu của tàu chiến. Đó là một màn trình diễn tuyệt vời của Theia với Combat Dress.

「Đối tượng B đã giải phóng một lượng lớn vật thể bay – chúng là tên lửa!」

Giống Theia, Ruth cũng đang chiến đấu bằng những máy bay chiến đấu không người lái. Nhưng trong trường hợp của Ruth, cô kiểm soát nhiều đơn vị bay cùng một lúc như một thể thống nhất. Sự kiểm soát của cô, vốn đã đẳng cấp, nay trở nên điêu luyện hơn khi cô và máy bay của mình chìm trong luồng sáng vàng. Chúng nhảy múa bên cạnh nhau, đánh chặn và bắn hạ tất cả các tên lửa tốc độ cao một cách đầy ăn ý.

「Shizuka, Maki, lên thôi! Tới lúc để bộ ba ma pháp kỵ sĩ tấn công rồi!」 - Sanae cất lời.

「Ồ, mình cũng là ma pháp kỵ sĩ luôn hả?」 - Shizuka hỏi.

「Fufu, nói về ma lực, không một ai hơn được cậu đâu, Kasagi-san!」 - Maki khúc khích cười.

Nhờ khả năng phòng thủ của Ruth, ba người họ đã có thể tiếp cận tàu chiến mà không phải lo lắng. Với trường nhiễu của con tàu đã bị phá hủy, họ bạo dạn áp sát lại gần để tung ra những đòn tấn công mạnh nhất. Cùng với nhau, ba cô gái, Sanae với Saguratin màu tím, ma thuật chàm của Maki và bán long Shizuka cùng ngọn lửa đen của mình đã phá hủy một lượng lớn vũ khí của tàu chiến.

「Chúng ta nên nhắm vào động cơ đẩy ở đuôi tàu. Nhưng hạ con tàu không cẩn thận có thể sẽ gây thiệt hại cho thành phố, do đó, lựa chọn tốt nhất sẽ là dùng điện áp cao thế để ép nó sập điện tạm thời.」 - Kiriha đưa ra lời khuyên.

「Được rồi, Yurika-san!」 - Harumi hét lên.

「Em sẽ ra đòn cùng lúc với chị, Sakuraba-senpai!」 - Yurika hét đáp lại.

Với trí thông minh sắc sảo trở nên nhạy bén hơn nhờ ánh sáng xanh lá bao trùm xung quanh, Kiriha ngay lập tức đưa ra một kế hoạch tối ưu để hạ con tàu địch. Harumi và Yurika sau đó sử dụng phép thuật của mình để biến nó thành sự thật. Tia sét khổng lồ vừa trắng vừa xanh dương tạo ra từ sức mạnh kết hợp của hai người trực tiếp tấn công tàu chiến. Theo kế hoạch, đòn đánh sẽ tạm thời làm sập hệ thống và buộc các thiết bị khẩn cấp tiến hành hạ cánh an toàn cho con tàu.

「Ta đã xâm nhập vào con tàu nhân lúc nó tái khởi động.」 - Clan thông báo.

「Cô đúng là thiên tài mỗi khi dính tới những chuyện mờ ám như thế này nhỉ.」 - Koutarou chọc nghẹo.

「Câm miệng! Sao cậu không thể khen ta lấy một lần nhỉ, kiểu như độ nữ tính của ta chẳng hạn!?」

「Ồ, nhưng Điện hạ hôm nay quả là rất kiều diễm mà-」

「Đã nói là câm miệng lại!」

Giống như Kiriha, trí thông minh của Clan được tăng cường nhờ ánh sáng màu cam xung quanh cô. Cô trước đây đã có thể xử lý một máy tính theo bản năng, nhưng trong trạng thái này, cô hoạt động như thể nó là một phần cơ thể của mình. Và như vậy, cô nhanh chóng chiếm quyền điều khiển của con tàu bằng cách xen vào giao thức sóng hấp dẫn của nó.

「…Chờ đã, cái gì đây!? Veltlion, con tàu đã bị thiết đặt để tự phát nổ!」

「Chúng tính xóa sạch bằng chứng sao!」

Khi tiếp quản con tàu, Clan nhận ra một vấn đề rất nguy hiểm và gấp gáp. Tàu chiến đã được thiết lập để phát nổ sớm, vụ nổ sẽ biến nó và mọi thứ xung quanh nó thành bình địa. Koutarou và Clan chỉ có thể giả định rằng đây là cách kẻ địch che giấu dấu vết của mình, một đánh đổi mà chúng đã chọn khi nhận ra rằng không còn đường chiến thắng.

「Cô xử lý nó đi nhé!」 - Koutarou hét lên.

「Còn cậu!?」 - Clan hỏi lại.

「Mọi người sẽ chết nếu tôi không xử lý cái vòng xoáy!」

「Đã hiểu!」

Mặc dù hiểu mối hiểm họa của con tàu tự hủy, Koutarou vẫn ưu tiên vòng xoáy hỗn mang. Nếu vòng xoáy gia tăng sức mạnh cho vụ nổ, nó sẽ biến một tai ương thành một thảm họa. Cậu cần phải loại bỏ nó trước vì sự an toàn của mọi người và các cô gái sẽ lo liệu chiếc tàu chiến. Cậu chắc chắn họ có thể xử lý ổn thỏa, cậu có niềm tin với từng người trong số các cô gái.

「Sanae, em đi cùng với anh!」 - cậu gọi.

「Đánh phối hợp hả!?」 - cô thích thú đáp lại.

「Chuẩn!」

Với Sanae ở bên cạnh, Koutarou bay về phía vòng xoáy. Dựa trên những kinh nghiệm trước đây, cậu sẽ cần cả Signaltin và Saguratin để loại bỏ nó. Ma thuật của nó sẽ cần phải được loại bỏ, và linh năng tà ác bên trong sẽ cần phải được giải trừ giống như điều đã xảy ra với Vandarion.

「Hehe, tình yêu của chúng ta sẽ được thử thách!」 - Sanae khúc khích.

「Anh không nghĩ chuyện đó sẽ xảy ra đâu.」 - Koutarou đáp lại.

「Em không nói kiểu tình yêu đó; em đang nói về tình yêu lớn hơn kia!」

「Ừ, anh có cảm giác bị thử thách thật.」

「Đúng chứ? Nhưng chớ lo! Em biết tình yêu anh dành cho Sanae-chan lớn hơn cả thế gian mà!」

Vòng xoáy như thể đang rút chạy khỏi cầu vồng đang tăng tốc về phía nó. Có vẻ nó biết rằng với tình trạng thiếu hụt sức mạnh ý chí hiện tại khó lòng có thể đối đầu với Koutarou. Để bảo toàn cho đến khi con tàu tự hủy, lựa chọn tốt nhất của nó là thoát thân. Tất nhiên, Koutarou và Sanae sẽ không để nó trốn thoát dễ dàng. Họ đuổi theo nó bằng sức mạnh ma thuật và linh năng, và nhanh chóng thu hẹp khoảng cách. Vòng xoáy dường như cảm thấy khó chịu, liền bắt đầu tấn công vào họ bằng sức mạnh thuần túy của hỗn mang.

「Sanae, bám ra sau lưng anh!」

「Thế chứ! Đây chính là tình yêu!」

Năng lượng hỗn mang ngưng tụ thành những viên đạn đen đặc u ám. Sắc cầu vồng của Koutarou sẽ chặn chúng hiệu quả hơn là sắc tím của Sanae, vì vậy cô xoay một vòng tao nhã di chuyển ra phía sau và vui vẻ bám vào lưng cậu. Chỉ ngay sau đó, những viên đạn hỗn mang đã tấn công họ. Lá chắn cầu vồng ở phía trước Koutarou, tuy nhiên, lại rất cứng cáp. Nó không chỉ chặn đạn, mà còn tiếp tục tỏa ra thứ ánh sáng ấm áp rực rỡ. Làn sóng hắc ám của năng lượng hỗn mang đã không có cơ hội chống lại nó.

「Được rồi! Giờ thì đi theo em, Koutarou!」

Nhận thấy nguy hiểm đã qua, Sanae rời khỏi lưng Koutarou và bắt đầu bay trở lại. Cô lao về phía vòng xoáy với Saguratin cầm sẵn bằng hai tay. Koutarou bay ngay sau cô.

「Đừng bất cẩn, Sanae!」

「Đôi khi không ngoái đầu lại cũng là một dạng của tình yêu đó!」

「Ý em là sao!?」

Như thể đã nhận ra những viên đạn năng lượng của nó không có tác dụng, vòng xoáy chạy trốn khỏi Koutarou và Sanae. Thật mệt mỏi khi nó cứ đột nhiên đổi hướng và di chuyển ra sau các vật thể nhưng tất cả hành động đó chỉ là những cố gắng vô ích. Nó không thể thoát khỏi linh nhãn của Sanae.

「Làm thôi, Koutarou!」

「Ừ!」

「Tuyệt kĩ: Ái thần trảm – nhát chém chữ V!」

  • VÚT*

Sanae đánh từ bên phải và Koutarou đánh từ bên trái, các đòn tấn công hoàn hảo của họ hợp với nhau theo hình chữ V. Bị cắt trúng, vòng xoáy nhanh chóng co rút lại vì bị rò rỉ ma thuật và linh năng.

「Thế nào, Sanae?」

「Ừm… Nó biến mất hẳn rồi. Ổn rồi đó.」

Sanae tiếp tục nhìn chằm chằm vào vòng xoáy một hồi lâu sau khi nó trông như đã biến mất bằng linh nhãn của mình. Nó vẫn tồn tại ngay cả sau khi bị thu nhỏ đến mức không còn nhìn thấy bằng mắt thường. Nhưng tại kích thước đó, nó nổ tung khi bị rọi bởi ánh sáng cầu vồng.

〔Nhưng đó là của Koutarou… đúng không nhỉ?〕

Ngay trước khi vòng xoáy teo tóp biến mất, Sanae nghĩ mình đã cảm nhận được linh khí quen thuộc của một ai đó ở phía bên kia.

「Có chuyện gì à?」 - Koutarou hỏi.

「À, không có chi. Chắc là do em tưởng tượng thôi.」 - cô đáp.

Chắc chắn rồi. Rốt cuộc, người mà cô cảm nhận được đang ở bên cạnh cô cơ mà. Không thể có chuyện một người đứng ở cả hai phía của vòng xoáy cùng một lúc được. Sẽ dễ dàng hơn cho cô nếu coi đó chỉ là một sự nhầm lẫn. Và như vậy, với công việc đã hoàn tất, Sanae và Koutarou quay lại để xem tình hình bạn bè của mình. Vụ nổ đã sắp sửa xảy ra.

  • BÙM*

Tàu chiến đã hạ cánh trên bờ sông và tự hủy. Tuy nhiên, đó chỉ là một vụ nổ khá nhỏ. Nó rơi rớt các bộ phận ra khắp nơi nhưng phần lớn con tàu vẫn còn nguyên vẹn. Các sân bóng chày và bóng đá xung quanh trở thành một mớ hỗn độn, nhưng thiệt hại chỉ dừng ở mức đó.

「Mọi người có sao không!?」 - Koutarou cất tiếng.

Mặc dù vụ nổ tương đối nhỏ, nhưng cậu không chắc các cô gái đã ở đâu khi nó phát nổ. Cậu muốn biết họ có an toàn hay không.

「Mình không ổn chút nào! Chẳng biết sau vụ này, mình sẽ tăng bao nhiêu cân nữa!」 - Shizuka phản hồi ngay tắp tự.

「Nhờ Shizuka và Yurika nên chỗ bọn mình ổn rồi.」 - Kiriha xác nhận.

May mắn thay, tất cả đều ổn. Sau khi Clan tấn công vào các hệ thống của con tàu và buộc nó hạ cánh, Shizuka và Yurika đã đột nhập vào trong. Họ ban đầu cố gắng tháo dỡ thiết bị tự hủy nhưng vì hết thời gian nên họ buộc phải để nó phát nổ. Đó là một đề xuất nguy hiểm nhưng Yurika đã sử dụng một câu thần chú dịch chuyển tức thời để ném thiết bị tự hủy ra xa trong khi Shizuka sử dụng ma lực của Alunaya để che chắn cho mọi người.

Vol 30-9

「Thế thì tốt rồi!」 - Koutarou thở dài nhẹ nhõm.

「Thật tệ hại! Mình tăng cân cả tấn rồi nè!」

「Bên tớ xong xuôi rồi, Shizuka, bọn tớ đang quay về chỗ bọn cậu đây.」

「Thế thì tốt.」 - Kiriha nói - 「Kenji và Kotori đang cần nghe lời giải thích đó.」

「Biết ngay mà… Tớ về ngay đó, bảo họ đợi đi.」

「Hiểu rồi. Mình sẽ nhắn lại.」

Kết thúc cuộc trò chuyện, Kiriha ngắt liên lạc. Koutarou thở dài. Trận chiến đã kết thúc nhưng cậu biết mình còn có hẳn một cuộc chiến khác ở trước mắt.

「Anh sẽ kể sự thật cho họ à?」 - Sanae hỏi.

「Chắc là vậy. Dù giấu thì cuối cùng họ cũng sẽ tìm ra thôi.」 - Koutarou đáp.

「Đúng thật.」

「Trời ơi, tính sao đây ta…?」

Cậu nhận ra không còn có thể giữ bí mật với Kenji. Cậu sẽ tiết lộ mọi chuyện cho người bạn của mình. Ít nhất, đó là điều cậu muốn, nhưng cậu không có chút ý tưởng phải bắt đầu giải thích từ đâu. Câu chuyện về cách cậu trở nên như hiện tại quá dỗi dài dòng và liên quan đến những chuyện cậu không chắc là có thể diễn giải nổi, Nghĩ đến đó thôi cũng đủ khiến đôi vai cậu chùng xuống.

「Anh kể từ đầu chí cuối theo trình tự không được sao? Em biết sẽ tốn thời gian, nhưng bây giờ không kể thì sớm muộn anh cũng sẽ phải kể, đúng chứ? Bốn mắt-kun là bạn thân của anh cơ mà.」

「Ừ, em nói có lý.」

Koutarou biết Sanae nói đúng. Kể cả bây giờ cậu tóm lược lại cho Kenji thì rồi sẽ có một ngày cậu sẽ phải thuật lại tất cả chi tiết. Nếu đã vậy thì thà cậu kể toàn bộ câu chuyện còn hơn. Như vậy sẽ tiết kiệm được thời gian về lâu về dài.

「Nè Sanae, đôi khi em sáng dạ phết.」

「Hehe, nhớ là phải khen em đó!」

「Em giỏi lắm.」

「Ehehehe!」

Sau cùng, tàu chiến mang theo bốn mươi binh sĩ Vandarion đã thoát thân, khiến cho tình hình xung quanh vụ chạm trán trở nên phức tạp. Tuy nhiên, Nalfa và anh em Matsudaira đã an toàn. Đấy đã là chiến thắng đối với Koutarou rồi. Cậu và Sanae có thể nở nụ cười tự hào để trở về bên những người bạn của mình.

Sự thật và quả bóng bàn Sửa đổi

Chủ nhật, ngày 16 tháng 3

Đúng như mong đợi, Koutarou tốn kha khá thời gian. Cậu không có khiếu kể chuyện, trong khi lại có nhiều chuyện phải kể. Câu chuyện bắt đầu từ trưa nhưng vẫn không có dấu hiệu dừng lại cho tới khi hoàng hôn buông xuống.

「Rất vui được gặp anh, ho! Cuối cùng chúng ta đã có thể nói chuyện với nhau, Mackenzie, ho! Em là Karama!」

「Đây có lẽ là lần đầu tiên anh thấy bọn này, ho, nhưng bọn này đã luôn ở ngay cạnh anh! Em là Korama!」

「Kou, làm sao bọn này có thể di chuyển được vậy!? Chúng rõ ràng là haniwa, nhưng cơ thể chúng lại uốn cong và ngọ nguậy được!」

「Tao cũng có biết đâu. Quan trọng là có những kẻ tới Trái Đất là vì những công nghệ bí ẩn như lũ nhóc này. Nếu những công nghệ này lọt về Forthorthe thì nhóm của Theia sẽ gặp rắc rối vô cùng!」

「Bọn này nổi tiếng lắm đó, ho!」

「Bọn này không được phép rơi vào tay địch, ho!」

Có nhiều điểm trong câu chuyện của Koutarou khiến Kenji không tài nào tin nổi nhưng cậu không thể bác bỏ khi hai con haniwa biết nói đang bay vòng vòng trước mặt mình. Chúng không khác là bao so với sự xuất hiện của người Forthorthe. Cứ đà này, cậu thậm chí có thể chấp thuận cả chi tiết ngoài sức tưởng tượng nhất – Yurika là một mahou shoujo. Nhưng chủ yếu là do tính cách cởi mở của Kenji, chứ không phải tài ăn nói của Koutarou.

「Ra là có lệnh đình chỉ xuất khẩu công nghệ à? Điều đó cũng giải thích cho sự cố với Nalfa ngày hôm trước.」

「Cơ bản là vậy. Có những kẻ muốn lợi dụng cô ấy để lách luật đình chỉ.」

「Như vậy thì quả thực sẽ rất rắc rối. Tuy vậy, tao không ngờ là quân lính Forthorthe lại có mặt tại đây khi mà Forthorthe chỉ vừa mới tiếp xúc với Trái Đất.」

Koutarou và những người khác đã khám phá ra sự bắt tay giữa tổ chức ngầm từ hai phía, Forthorthe và Nhật Bản, nhưng nếu chúng giết được Nalfa, vấn đề đó không còn quan trọng nữa. Công chúng chỉ thấy một cô gái vô tội người Forthorthe đã bị vũ khí Trái Đất giết hại. Vụ việc đó sẽ chia tách mối quan hệ giữa hai đất nước, phá vỡ các quy ước đã ký kết giữa hai bên như lệnh cấm trao đổi công nghệ. May mắn là tình cảnh ấy đã không xảy ra nhưng cả hai bên đã ngấp nghé rơi vào hỗn loạn.

「Chính trị phức tạp lắm… Nhưng Mackenzie này, có vẻ mày thông thạo mấy thứ mưu đồ như thế này nhỉ?」

Koutarou ngạc nhiên trước khả năng thích ứng của Kenji trước những vấn đề đầy cảm tính. Cậu bạn không có vẻ là người biết điều nên Koutarou cứ tưởng Kenji sẽ coi lời của cậu là một mớ bòng bong.

「Tao ở clb kịch mà, quên hả? Tao xem cả đống phim để làm tư liệu đấy.」

Những bộ phim Kenji từng hóa thân đã giúp nhận thức của cậu mở mang hơn. Trong điện ảnh, những mối họa tận thế và chính trị là những yếu tố phổ thông. Cậu có thể nghĩ ra một số tựa phim tương tự hoàn cảnh của cậu ngay lúc này, nhờ chúng mà cậu đã có một điểm nhìn xác thực.

「Mackenzie, mày hiểu được thì càng đỡ cho tao phải giải thích nhiều. Mày giải thích lại cho Kin-chan hộ tao luôn nhé.」

「Mày đúng là một thằng bạn tệ hại. Lúc nào cũng ném rắc rối sang cho tao.」

Kotori hiện không ở cạnh hai người. Kế hoạch ban đầu là Koutarou sẽ kể cho Kenji trước để đảm bảo câu chuyện lọt tai được cô em, nhưng cuối cùng, Koutarou ném trách nhiệm thuật lại câu chuyện cho Kenji. Koutarou cho rằng như thế sẽ dễ dàng và tránh sự hiểu lầm hơn. Nghe mọi chuyện từ anh trai sẽ tốt hơn là nghe từ cậu.

「Chẳng phải hai đứa làm lành rồi sao? Mày giải thích sẽ tốt hơn tao nhiều. Còn nói gì nữa?」

「Mày đúng là biết cách xát muối… Xì, làm anh thì còn biết làm gì đây?」

Kenji gãi đầu và thở dài. Quả thực những sự kiện gần đây đã cải thiện mối quan hệ giữa cậu và Kotori. Cậu đã dùng cả tính mạng để bảo vệ Nalfa và Kotori ngưỡng mộ cậu vì điều đó. Koutarou cho rằng Kenji có thể tận dụng lý do này để dành thời gian trò chuyện và xóa bỏ những khó xử giữa hai người. Kenji đành miễn cưỡng đồng ý.

「Tao chỉ mong mày không bị ép phải lập mấy lời hứa kì cục, Mackenzie ạ.」

「Mày còn nói nữa à. Khi nói về tình yêu… thì Kotori thuộc loại mộng mơ thái quá.」

Kenji thở dài một lần nữa và vịn người vào hàng rào trên tầng thượng. Kotori đã bắt cậu hứa phải giữ mối quan hệ với các cô gái được lành mạnh – điều kiện tối thiểu để cô tha thứ cho cậu. Đây chẳng khác nào sự trừng phạt đối với Kenji. Cậu cho rằng phải hẹn hò nhiều cô gái thì mới biết ai thực sự tâm đầu ý hợp với mình. Trong khi, Kotori lại cho rằng những cặp xứng đôi vừa lứa sẽ được định mệnh se duyên. Đó là điểm hai anh em không thể đồng tình với nhau.

「Nhưng nói thật, lần này tao theo phe Kin-chan.」

「Dĩ nhiên rồi – mày là hiện thân lý tưởng của con bé cơ mà. Nếu tao cho nó biết mọi việc thì nó lại lấy mày ra để làm ví dụ cho sự đúng đắn của nó.」

Mối quan hệ giữa Koutarou và các cô gái giống một câu hỏi hóc búa. Nếu một người trong số họ biến mất, bức tranh tổng thể sẽ không còn. Định mệnh đã đưa họ đến với nhau và tình yêu đã gắn kết họ. Kenji nói đúng, đó chính là sự lãng mạn Kotori thần tượng. Koutarou không thể quyết định được người yêu có hơi chút vấn đề nhưng Kotori có thể bỏ qua vì cách đối xử quân tử của cậu với tất cả các cô gái. Đối với Koutarou thì là thế. Nhưng điều đó sẽ khiến cô hà khắc với Kenji hơn.

「Nhưng dù sao… nhờ vậy mà tao mới hiểu ra, Kou ạ.」

「Mày chấp nhận bỏ cuộc rồi hả?」

「Không phải vậy. Tao đang nói về mày và các cô gái kia cơ. Tao đã luôn thấy thật kì lạ. Rằng làm sao mấy cậu ấy lại có thể thân thiết với mày trong khoảng thời gian ngắn đến vậy.」

「Họ chẳng làm gì hết. Sự đời đưa đẩy cả thôi.」

「Tao biết, và đó chính xác là điều Kotori muốn.」

Kenji hơn ai hết biết độ khó khăn để bước vào cuộc đời của Koutarou. Ngày xưa, Koutarou chỉ chấp nhận mỗi Kenji và Kotori. Nhưng chỉ trong hai năm ngắn ngủi, chín cô gái khác đã xuất hiện. Kenji coi đó là điềm lành nhưng luôn tò mò muốn biết sự tình. Tuy nhiên, sau khi đã tường tận mọi chuyện đã xảy ra trong suốt hai năm qua, tất cả đã trở nên có lý. Koutarou đã vượt qua bao cam go cùng với từng người một. Vậy nên, Koutarou không thể chọn lấy duy nhất một người. Mối quan hệ qua lại giữa họ đã quá mạnh mẽ. Nhận ra điều đó, Kenji quyết định sẽ không hối thúc cậu bạn thân của mình nữa.

「Vậy là tao chỉ cần lo cho Kotori thôi à…?」

Kenji khẽ cười trong khi ngước lên nhìn bầu trời hoàng hôn. Hôm qua, cậu vẫn còn lo lắng cho Kotori và Koutarou. Nhưng hôm nay cậu nhận ra rằng mình đã lo lắng cho Koutarou vô ích. Cậu nên để mặc cậu bạn cho các cô gái lo và tập trung vào Kotori. Đây là một tiến triển đáng ăn mừng nhưng Kenji có đôi chút buồn bã vì lý do nào đó.

  • <YK: vợ cả tính từ chức ư!? L>

「Xin lỗi, nhưng mày không dễ thoát vậy đâu, Mackenzie.」

「Hử? Ý mày là sao, Kou?」

「Do mày là bạn thân nhất của tao, những người tốt như Nalfa-san hay những kẻ xấu như những gã hôm trước sẽ còn tiếp tục nhắm vào mày.」

「Trời ạ, đời sẽ dễ sống hơn nếu mày vứt bỏ cái câu chuyện về anh hùng huyền thoại này đi đấy… Tao phải làm sao với mày đây? Hay tao phải làm gì hả? Cứ thế này, đời tao bao giờ mới được yên.」

「Lỗi là của tao. Như ít nhất, tao cam đoan sẽ bảo vệ mày và Kin-chan… như cách bọn mày từng bảo vệ tao.」

「Kou, tao không lo về chuyện đó. Tao biết mày giỏi mấy vụ đó rồi.」

Koutarou giờ đã nằm ngoài tầm với của Kenji nhưng thay vào đó là một mớ vấn đề mới. Viễn cảnh có phần nguy hiểm nhưng Kenji rất vui – niềm vui đủ khỏa lấp nỗi buồn vì không còn có thể giúp người bạn thân của mình nữa.

Vol 30-10

Forthorthe cho phép tự do báo chí giống Nhật Bản nhưng mục đích của Nalfa không phải kiểm tra mức giới hạn của nó. Cô không muốn bài báo của mình gây tổn hại tới ai nên đã cẩn thận chỉnh sửa từng thước phim thu thập được trước khi tải lên hệ thống mạng thiên hà. Nhưng có một số cá nhân không vui vì điều đó.

「Bọn này bị kiểm duyệt thật sao, ho?」

「Bọn này không được trình diện trên mạng liên ngân hà sao, ho!?」

Hay đúng hơn là hai cá thể bé nhỏ - Korama và Karama. Hai đứa khóc lóc bắt đền Nalfa ngay lần lần kế tiếp cô ghé thăm căn phòng 106. Hai đứa đã mong ngóng được xuất hiện trong chuỗi phóng sự của Nalfa.

「M-ình xin lỗi nhé, các bé haniwa. Mình muốn tránh để lộ mọi thông tin liên quan tới công nghệ của Người lòng đất.」

Nalfa xin lỗi vì đã làm chúng thất vọng nhưng cô không muốn Forthorthe biết nguồn gốc các haniwa là từ Trái Đất. Chúng đôi khi xuất hiện trong các bản tin khi còn nội chiến nhưng người dân chỉ nghĩ chúng là những con rô bốt đặc chủng kì lạ. Chúng do đó không để lại ấn tượng cụ thể. Nhưng nếu Nalfa tung thước phim về chúng trên Trái Đất, những người lanh lợi sẽ nhận ra mối liên hệ. Cô không muốn đối mặt với rủi ro.

「Au, ra là thế, ho… Chắc không còn cách nào khác, ho.」

「Phải, ho! Hơn nữa, ho, bọn này đã từng xuất hiện trên các bản tin của Forthorthe rồi.」

Trái ngược với mong đợi của Nalfa, các haniwa đón nhận thông tin một cách rất bình tĩnh. Dường như chúng chỉ cần được lên phim và không nhất thiết phải là thước phim do Nalfa quay.

「Các thước phim của Nalfa-san rất nổi tiếng nên chúng có một tầm ảnh hưởng vô cùng lớn.」- Koutarou nói -「Mấy đứa tạm tha cho cô bé đi, kiểu gì sau này mấy đứa cũng được lên phim thôi.」

「Thiệt hả, ho!?」

「Có chắc không thế, ho!?」

「Dĩ nhiên,」- Nalfa nói -「Rô bốt sẽ sớm trở nên thông dụng với cả bên, khi đó mình sẽ nhờ hai bạn làm khách mời.」

「Ngon, ho!」

「Em không thể chờ được, ho!」

「Master, nói về độ nổi tiếng… các thước phim về trận chiến hôm trước mà Nalfa-sama đã quay thu hút một lượng lớn sự quan tâm tại Forthorthe.」

「Không phải cậu cũng nói tương tự với cái video mới nhất sao?」

「Cái này nổi hơn ạ!」

「Thật hả?」

「À ừm, có thể nói là vậy ạ. Nhờ ơn Koutarou-sama… nên nó khá là ổn.」

「Fufu, không cần khiêm nhường đâu, Nalfa-sama. Thước phim đó đã kiếm được hơn 1,8 tỉ lượt người xem trong ngày đầu tiên và hiện đang nhanh chóng cán tới mốc 10 tỉ.」

  • <YK: subscribe to Nalfa-chan :V>

Thước phim Nalfa mới đăng lên là một phần của chuỗi phim [Thời sự Nhật Bản của Nalfa Laren]. Nó nhanh chóng trở nên nổi tiếng. Đoạn phim trình chiếu cảnh Satomi Kỵ sĩ đoàn lâm trận và kết cục của trận chiến. Theia đã nhanh chóng chạy tới kiểm tra tình hình của Koutarou, một chút bất đồng nhỏ đã biến tướng thành một cuộc loạn chiến với đỉnh điểm là Theia phải băng bó cục u trên trán Koutarou do chính cô tạo ra. Mối quan hệ đặc biệt và quá đỗi dễ thương giữa họ là một chủ đề nóng trong cộng đồng người Forthorthe, đặc biệt nữ giới chiếm phần lớn lượng người xem. Các chuyên gia ước tính có đông người dân xem đi xem lại thước phim.

「Nhờ sự phổ biến của chúng, Nalfa-sama đã nhận một lượng lớn tiền boa.」

「Lớn đến thế nào cơ?」

「Tính ra đơn vị tiền tệ của Nhật thì khoảng 3,8 tỷ yên ạ.」

「Đến thế cơ á?」

Koutarou hớ người. Ở Forthorthe, các thước phim trên hệ thống mạng thiên hà nhận được tiền boa dựa trên lượng người xem. Số tiền boa được cộng dồn từ các thước phim đã đăng của Nalfa đã lên một con số đáng kể. Cô đã trở nên giàu có chỉ trong khoảng thời gian ngắn tới Trái Đất.

  • <YK: đùa nhau chứ, thằng Koutarou đã lắm tiền rồi, giờ gái của nó lại còn…>

「Thật tuyệt, Nalfa-san!」

「C-ó hơi xấu hổ khi phải thừa nhận, nhưng chuyện cũng đã rồi…」

Nalfa đỏ mặt và cúi gằm xuống. Cô biết người xem chủ yếu tập trung sự chú ý vào Koutarou và Theia. Các thước phim ban đầu cô đăng lên cũng chẳng khác là bao. Vì thế nên Nalfa cảm thấy không thoải mái khi mình lại là người được khen ngợi.

「Ông trời đúng là thiên vị! Tại sao giữa mình và Nalfa-chan lại có khác biệt đến thế!?」

Có vẻ ngoài các haniwa vẫn còn một người tỏ ra bất mãn trước sự tình. Yurika đang vô cùng sầu khổ. So với Nalfa, tình cảnh của Yurika phải nói là quá đắng.

「Đó là hậu quả do cậu đã chọn một công việc mờ ám.」- Koutarou quở trách.

Yurika đã vui mừng khôn siết khi nhận một công việc ngoài giờ với mức lương 20nghìn yên một ngày, để rồi nhận ra là mình đang làm việc cho yakuza. Trước khi chạm được tay số tiền mong mỏi, trụ sở của chúng đã bị đánh sụp.

「May là Sun Ranger đã đột kích và di chuyển tất cả mọi người trước rồi đấy.」- Theia châm chọc.

「Cậu không ném thiết bị tự hủy vào văn phòng của chúng nhằm tiêu hủy chứng cứ là mình từng làm việc ở đó đấy chứ?」- Koutarou nghi ngờ.

「D-ĩ nhiên là không! Chỉ tội nó là nơi vắng người duy nhất mà mình nghĩ được!」

Đó chỉ là một chuyện nhỏ trong mớ hỗn độn gần đây nhưng Yurika không khỏi ứa nước mắt khi biết Nalfa kiếm được cả tỉ yên sau một đêm.

「Satomi-san, cậu giàu nứt đổ vách còn gì, làm ơn chăm sóc mình đi.」

「Tớ chỉ là thằng bần cùng trên Trái Đất thôi, Yurika ạ.」

Yurika bám lấy Koutarou với đôi mắt đẫm lệ. Koutarou cố đẩy cô ra nhưng cô nàng bám chặt quá.

〔Với mình thì Yurika-san mới thực sự là người hạnh phúc ở đây…〕

Nếu Koutarou thực sự muốn, cậu thừa sức thoát khỏi Yurika. Và trong khi nghĩ tới điều đó, Nalfa cảm thấy có chút ghen tị. Cô sẵn lòng đánh đổi toàn bộ số tiền của mình để thế chỗ cho Yurika ngay lúc này.

Sau một cuộc điều tra kỹ lưỡng, Kiriha kết luận rằng tàn dư phe Vandarion không chủ đích gây thiệt hại bằng cách cho tàu bay công kích tự hủy. Shizuka và Yurika có thể bảo vệ mọi người không chỉ vì sức mạnh hơn người của bản thân, mà còn nhờ quy mô vụ nổ tương đối nhỏ.

「Kii, căn cứ vào đâu mà em kết luận vậy?」

「Em có ba lý do cơ bản, đầu tiên là các mảnh vỡ của tàu bay cho thấy nó không được bảo trì bài bản.」

Phần còn lại của phi thuyền phát nổ cho thấy nó không phù hợp với các nhiệm vụ có người lái. Các chi tiết lỗi có ở khắp mọi nơi, bất kỳ phi hành đoàn nào dám bay trên tàu đều có nguy cơ tử vong trước khi kịp tham chiến.

「Tại sao lại thành ra như vậy…?」

Koutarou băn khoăn nghiêng đầu sang một bên. Một con tàu như thế quả là ứng cử viên lý tưởng để điều khiển từ xa nhưng cậu không thể hiểu tại sao phe Vandarion lại để con tàu trong tình trạng đó ngay từ đầu.

「Chúng có lẽ đã không còn phụ tùng thay thế sau quãng thời gian dài xa cách Forthorthe.」- Kiriha giải thích -「Chắc chúng đã tháo dỡ con tàu này để bảo trì cho những con tàu khác, thế nên chúng mới dùng nó để làm mồi nhử.」

Nếu kẻ địch có một vài con tàu gặp trục trặc và không có bộ phận sửa chữa cần thiết, thay vì để mất tất cả, việc hy sinh một con tàu để cứu những cái còn lại sẽ hợp lý hơn. Và đó chính xác là điều chúng buộc phải làm vì chúng hiện đang ở rất xa quê nhà. Điều đó biến nó trở thành con tàu hoàn hảo để gửi đi trong một nhiệm vụ không người lái một đi không trở lại.

「Nó ngay từ đầu đã là một con tốt thí à? Có nghĩa tất cả đều nằm trong kế hoạch chứ không phải chúng thay đổi mục tiêu khi thấy tình hình chuyển hướng bất lợi.」- Clan sửng sốt.

「Thiết bị tự hủy rõ ràng được đặt trên con tàu một cách có chủ ý. Nhưng nó dẫn tới một câu hỏi khác. Sức công phá của vụ nổ không đủ gây thiệt hại tới các khu vực xung quanh.」- Kiriha nói.

Và đó là lý do thứ hai để cô không nghĩ phe Vandarion dự tính xa đến vậy. Bằng cách nghiên cứu phần còn lại của văn phòng yakuza, cô đã nắm bắt được sức công phá của vụ nổ. Nhờ đó, cô đã có thể xác định rằng vụ nổ chỉ đủ sức phá hủy một tòa nhà. Nó chưa từng có khả năng phá hủy cả một thành phố.

「Kì lạ thật. Tớ cứ nghĩ đó là kế hoạch dự phòng trong trường hợp chúng thất bại trong việc ám sát Nalfa-san chứ. Thật vô lý khi giảm sức công phá của vụ nổ.」- Koutarou nói.

Cậu khoanh tay và bắt đầu suy nghĩ. Mục tiêu của chúng là giết Nalfa bằng vũ khí Trái đất và khiến dư luận Forthorthe chống lại người Trái Đất. Đó là một động thái tuyệt vọng. Và nếu mọi kế hoạch đều thất bại, có vẻ chúng sẽ dùng đến kế sách gây thiệt hại trên diện rộng trong thành phố để làm xấu đi mối quan hệ Nhật Bản-Forthorthe. Nhưng chúng đã hành động ngược lại và chỉ sử dụng một lượng kích nhỏ để con tàu của mình tự hủy. Nó thậm chí còn không đủ sức để phá hủy hết con tàu, chứ đừng nói những bằng chứng bỏ sót lại. Koutarou không thể lý giải nổi.

「Lý do thứ ba của mình sẽ trả lời cho điều đó. Sau khi thu thập mọi mảnh vỡ, bọn mình chỉ ghép lại được 80% con tàu.」- Kiriha nói.

「Ý cậu là sao?」- Koutarou hỏi.

「Nghĩa là đã có ai đó lấy đi 20% còn lại.」

「Thế nên vụ nổ mới yếu đến vậy!? Chúng biết là nếu phá hủy con tàu hoàn toàn sẽ khiến công nghệ không thể nào phân tích được.」

「Chính xác. Mục đích thật của chúng là đánh đổi một chi phí nhỏ để gián tiếp trao công nghệ Forthorthe cho Trái Đất. Và vì chúng ta không biết ai đang giữ những mảnh vỡ kia, chúng ta không có cách nào lùng ra được chúng.」

Con tàu tấn công đã bị rút ruột phần lớn phụ tùng, nó không còn có thể thực hiện một nhiệm vụ bình thường. Vậy thì cách hiệu quả nhất để sử dụng con tàu vô dụng đó là gì? Câu trả lời của phe Vandarion là lợi dụng nó để phân phát công nghệ Forthorthe nhằm phục vụ các mục tiêu sau này của chúng trong trường hợp vụ ám sát bất thành.

「Kẻ địch của chúng ta rất điềm tĩnh. Chúng thận trọng và khôn ngoan, tính toán một cách chiến lược mọi yếu tố để đạt được mục đích. Chúng dù thuộc phe Vandarion nhưng cách hành động lại khác hẳn.」- Kiriha nói.

Nếu cuộc chiến nổ ra, những kẻ khủng bố và các cơ quan tình báo từ khắp nơi trên thế giới sẽ có mặt ngay tại hiện trường trong chớp mắt. Nắm được một mảnh vỡ từ một con tàu ngoài hành tinh chẳng khác nào vớ được vàng, và bất cứ ai may mắn có được một trong đó chắc chắn sẽ mang nó về tổ chức của mình. Nhờ Yurika dịch chuyển quả bom nên bán kính phân tán đã bị giới hạn lại nhưng khoảng 20% con tàu không nằm trong số đó. Nó có khả năng sẽ rơi vào tay kẻ xấu, một viễn cảnh đáng sợ. Dù là các bộ phận bị lỗi hoặc trục trặc, chúng vẫn là một phần của công nghệ Forthorthe có khả năng tiết lộ một cơ số bí mật nếu được nghiên cứu cẩn thận.

「Vậy tên này giống một Elexis hoàn toàn xấu xa à…」- Koutarou lẩm bẩm.

「Rắc rối rồi đây… Ai ngờ công nghệ, dù chỉ giới hạn, bị rò rỉ như thế này…」- Clan càu nhàu.

Không biết được các mảnh vỡ rơi đi đâu và rơi vào tay ai, nhóm Koutarou không có cách nào để ngăn chặn được điều đó. Họ không thể ngăn thế lực xấu xa sử dụng những công nghệ khám phá ra phục vụ chiến tranh. Trái Đất có thể sẽ rơi vào cảnh hỗn loạn, mối quan hệ với Forthorthe có thể sẽ bị tan vỡ. Quả thực, kế hoạch này hiệu quả hơn nhiều so với việc phá hủy cả thành phố.

Pháo bắn bóng bàn do Clan tạo ra nhằm mục đích giải trí cuối cùng đã bước vào giai đoạn bắn thử nghiệm. Cô đã dựng một số nguyên mẫu và đã quyết định sử dụng một cái nòng dài tám mét, đẩy những quả bóng bàn bằng khí nén trong khi rút không khí từ phía trước mặt. Cô tin đây sẽ là cách bắn nhanh nhất và hôm nay là ngày cô thử nghiệm điều đó. Khẩu pháo nhựa trong suốt, cứng cáp đang tỏa sáng oai vệ dưới ánh sáng mặt trời buổi chiều.

「Veltlion, chuẩn bị xong rồi đó.」

「Được rồi, vậy thì bắt đầu thôi.」

「Sanae, cô lo liệu ở bên đó nhé.」

「Đã rõ rồi, bốn mắt! Không khí ra lối này! Và vào lối này!」

  • BRỪM*

Không khí bên trong nòng súng được rút hết và bắt đầu tích trữ trong bể phía sau. Chính sự khác biệt về áp lực đã mang lại cho những quả bóng bàn một tốc độ đáng sợ.

「Nòng súng và bể khí đã đạt đến giá trị điều kiện. Không có vật cản trong tầm bắn. Koutarou, Sanae, Clan-dono, hãy lùi lại để giữ an toàn.」- Kiriha báo cáo.

「Lẹ lên nào, Clan.」

「Chờ chút đã!」

「Heehee, nhanh lên, bốn mắt, không là bọn này bỏ mặc cô đấy!」

Sau khi hoàn tất mọi công việc, Koutarou, Clan và Sanae rút về đằng sau tấm ván an toàn.

「Được rồi,」- Clan thông báo -「Sẵn sàng để bắn.」

Công đoạn chuẩn bị đã hoàn tất và mọi người đã ở vị trí an toàn. Kiriha khởi động bảng điều khiển và mở nắp an toàn để có thể nhấn vào nút khai hỏa bất cứ khi nào nhận được lệnh. Nếu mọi chuyện suôn sẻ, ngay khi cô nhấn nút, quả bóng bàn sẽ được phóng ra với một tốc độ kinh hồn.

「Clan-dono, đếm ngược đi.」- Kiriha đề nghị.

「Tới nào!」- Sanae phấn khích.

「Mong là nó sẽ vận hành tốt.」- Koutarou thở dài.

「Bắt đầu này – Năm!」- Clan bắt đầu đếm ngược.

Bắn quả bóng bàn với tốc độ vượt qua cả rào cản âm thanh là một việc làm vô nghĩa. Nhưng trông Clan tỏ ra thích thú, Koutarou cũng có phần phấn khích theo.

「Bốn! Ba! Hai! Một!」

「Bắn」

  • BỤP*

Chấp hành theo lệnh, van bể khí mở ra, giải phóng một lượng khí nén vào nòng pháo nơi hiện đang là một vùng chân không. Nó đẩy quả bóng bàn thoát ra khỏi họng pháo.

「Nhanh đến mức không nhìn thấy luôn.」- Koutarou cảm thán.

「Quả bóng cứ như bị biến mất vậy.」- Sanae bổ sung thêm.

「Âm thanh cũng không nổi bật. Không để lại chút ấn tượng nào cả.」- Clan quan sát.

「Nhưng kết quả lại khá thú vị đấy, cả ba ạ. Tốc độ của quả bóng sau khi rời khỏi nòng đo được là 2,482 km/h – trên Mach 2.」- Kiriha thông báo.

「Vậy thì thành công to rồi!」- Clan phấn khởi.

Cô hớn hở cười trong khi đấm nắm tay vào không khí. Một cảnh tượng đầy sức sống khác hẳn tính cách thường ngày của cô. Trông cô vô cùng đáng yêu. Đến mức Koutarou, thanh niên chuyên phá đám, suýt bật ra lời khen ngợi.

「Một kết quả mĩ mãn. Xin chúc mừng, Clan-dono.」

「Bốn mắt, cô làm được rồi!」

「Cảm ơn, Kii, Sanae. Tất cả là nhờ có sự trợ giúp từ mọi người.」

「…Đây mới là cách công nghệ nên được sử dụng」

Sau cùng, Koutarou đã kiềm chế bản thân không mở lời khen sự đáng yêu của Clan. Một phần là do tính cách kiệm lời và phần còn lại là do cậu đang quan tâm tới một vấn đề khác.

「Ý cậu là sao?」- Clan hỏi.

「Ý tôi là mang lại nụ cười cho người khác ấy.」

Đó là kết luận Koutarou đã đưa ra sau cuộc đối đầu với con tàu công kích. Bắn quả bóng bàn với tốc độ cao chỉ nhằm mục đích mua vui… Nó giúp người khác cảm thấy vui vẻ. Cũng tương tự như PAF của Clan, thiết bị được cô tạo ra để giúp đỡ Harumi. Nó sẽ không mở ra một kỷ nguyên công nghệ mới nhưng lại có tiềm năng trợ giúp mọi người ở khắp mọi nơi. Nói cách khác, nó có sức mạnh lan truyền những nụ cười. Koutarou muốn Clan tiếp tục sáng chế ra những thứ như vậy.

「Quả thật. Đó có lẽ là phần thưởng tuyệt vời nhất.」

Clan cũng nghĩ tương tự. Thay vì tạo nên một thứ làm thay đổi cả thế giới, cô thích tạo ra những thứ giúp con người được hạnh phúc hơn. Và càng tuyệt hơn nếu đó lại là những người bạn của cô.

「Đáng tiếc là không phải ai cũng cười nổi.」

「Này, đứa nào làm vỡ cửa sổ nhà tao!?」

Không may, pháo bắn bóng mang tới một kết quả ngoài mong đợi. Cú bắn quá đà đã làm vỡ cửa sổ của căn nhà đằng xa. Chủ căn nhà tỏ ra vô cùng tức tối.

「C-hỉ là ta tính toán nhầm thôi! Tai nạn! Tại nạn ấy mà! Ta không cố tình đâu!」

「Tốt hơn là cô nên đi giải thích với ông ta.」

「Ư… à hèm, Veltlion. Nếu được thì cậu sẽ đi cùng ta chứ?」

「Hài… Chắc là vậy rồi. Đi thôi, Clan.」

Dù cảm thấy nhẹ nhõm nhưng Clan tò mò muốn biết tại sao Koutarou lại đi cùng với cô. Bình thường, cậu sẽ nói đây là vấn đề riêng của cô. Không phải cô ghét cái tiến triển này. Cô thật ra đang rất vui, thế nên, cô quyết định thu hết sự can đảm. Có lẽ bây giờ cậu sẽ không phản đối.

「…」

「…」

Bước bên cạnh Koutarou, cô chậm rãi đưa cánh tay ra và nắm lấy bàn tay cậu. Koutarou có đôi chút bất ngờ nhưng cậu không nói một lời nào. Cậu thầm nghĩ bây giờ cô vẫn dễ thương y chang như ban nãy.

Lời bạt Sửa đổi

Lâu rồi không gặp. Là tác giả Takehaya đây. Lần này tôi được dành cho một không gian lớn nên có thể viết bao nhiêu tùy thích. Tôi thậm chí còn có thể cho các bạn biết ramen hôm nay tôi vừa ăn ngon đến thế nào cơ. Tóm lại là tôi có nhiều điều muốn nói với các bạn lắm.

Đây là tập thứ 30 của Rokujoumal shinryakusha!? Trong số hàng ngàn tiểu thuyết được bán ra thì chỉ có một số ít tác phẩm chạm được đến con số này và chúng đều được xuất bản từ các nhà xuất bản lớn.Có thể được bước chân vào danh sách đó một phần là nhờ sự hỗ trợ không ngừng của những độc giả như bạn. Tất nhiên, tôi cũng đặc biệt nợ ơn Poco-san, tất cả mọi người trong ban biên tập và xuất bản, đội ngũ sản xuất anime, diễn viên lồng tiếng, và nhiều người khác nữa. Nếu bất cứ ai ở trên lười biếng dù chỉ một chút, tôi không nghĩ rằng chúng ta sẽ không thể đến được đây. Tôi nghĩ rằng chúng ta chỉ có thể ở đây vì phép màu mà tất cả mọi người đã cùng nhau làm được. Gửi đến mọi người, cảm ơn các bạn từ tận đáy lòng. Hãy tiếp tục giúp tôi đi về phía trước.

Bây giờ phần quan trọng đã xong, tôi muốn chuyển sang thảo luận về những gì thực sự đã xảy ra trong tập này. Có rất nhiều việc, đặc biệt là xây dựng phần trước.

Đầu tiên là học sinh chuyển trường của chúng ta từ Forthorthe cuối cùng cũng xuất hiện, Nalfa Laren-san. Cô vô cùng phấn khích khi được chuyển đến trường trung học Kisshouharukaze, và có tiềm năng (hay có khi đã vượt qua rồi ấy chứ) với Yurika về độ vụng về. Với một chiếc máy ảnh trong tay, cô ấy đánh không chú ý đến xung quanh và khiến bản thân gặp nguy hiểm nhiều lần. Cô ấy thì không quan tâm, tuy nhiên Koutaroi và các cô gái lại vô cùng tức giận. Kết quả là cuộc sống hàng ngày của mọi người trở nên căng thẳng hơn một chút. Và trên hết, có vẻ như Nalfa có một số bí mật. Điều đó cuối cùng có thể trở thành một vấn đề, nhưng lần này tôi quyết định tập trung vào nhân vật của cô ấy. Tôi hy vọng mọi người thích nó.

Ngoài ra, McKinley – tức là Kotori, người đã bị bỏ tên trước đó, chính thức ra mắt. Cô bé là em gái của Mackenzie, nhưng họ thực sự đối lập nhau. Cô ấy nghiêm túc, rụt rè và đặc biệt lãng mạn. Cô ấy luôn lý tưởng hóa Kenji như một người anh trai, vì vậy hãy tưởng tượng sự ngạc nhiên của cô ấy khi cô ấy bắt đầu học trung học và nghe những tin đồn về anh ấy. Nó hoàn toàn phá hỏng hình ảnh của cô về anh ta, dẫn đến một cuộc khủng hoảng lớn đối với Kenji như một người anh trai. Dù sao cũng là do gieo nhân nào gặp quả đấy thôi, nhưng tiêu chuẩn cao của Kotori cũng có lỗi ở đây. Nói đúng ra, cô và anh trai đều khá lãng mạn, nhưng Kenji có cách tiếp cận thực tế hơn nhiều đối với mọi thứ. Kotori thì nghiên nhiều hơn về phía mơ mộng, vì vậy không ai có thể nhìn thấy trực tiếp về vấn đề này. Tất nhiên, là một nhà văn, tôi cũng có một chút mơ mộng. Xin lỗi, Kenji, nhưng tôi ở bên Kin-chan chuyến này. Nhưng đừng lo! Chúng ta

sẽ sớm thấy được sự thay đổi của bộ đôi anh em. Dù họ có bất đồng quan điểm nhưng con tim họ luôn hướng về một nơi.

Ở mội diễn biến khác, chúng ta thấy rằng lần này Kiriha đã bị đặt vào một tình huống khó xử. Kết quả sau cùng từ biến cố kinh khủng ở tập trước giờ chỉ nằm trong tay mỗi mình cô trong khi những người khác thoải mái quay lại cuộc sống thường nhật. Lần này sẽ không còn ai chú ý đến, nhưng một khi Nalfa phát sáng và mọi người nảy sinh thắc mắc thì Kiriha sẽ là người phải giải quyết. Cả Koutarou lẫn Kiriha đều tiên liệu trước được việc này khi họ viết bức thư. Không biết mọi việc rồi sẽ như thế nào đây...

“Vậy tức là anh kêu em chịu đựng mọi khó khăn một mình à?”

“Đ-Đâu phải thế...”

Nhưng cuối cùng, Kiriha đã đồng ý. Và đó là tình huống mà cô đang mắc phải ở hiện tại, theo đuổi sự thật trong khi giữ bí mật với Koutarou và những người khác. Tương lai Kiriha còn đóng một vai trò quan trọng hơn nữa. À, Nalfa dường như đang tính soán ngôi hậu đậu nhất từ Yurikia, trong tập này Yurika thật sự đã thể hiện được rất nhiều. Dù tập này Yurika đã đạt đến một đẳng cấp thảm hại mới. Nhưng gần đây cô vẫn đang được xây dựng tốt hơn, rồi sẽ có lúc cô nhường lại vị trí này cho Nalfa . Xin hãy mong chờ đến lúc cô tỏa sáng. Yurika đang cố gắng rất nhiều.

Và bây giờ, sau khi đọc hết tập này, tôi chắc chắn bạn có thể tưởng tượng ra những gì sắp xảy ra trong tương lai. Không chỉ có những vấn đề cá nhân mà tôi đã đề cập ở trên, mà cả những vấn đề của các thế giới khác nhau tiếp xúc. Sự ra đời của công nghệ mới luôn có những hậu quả kinh tế xã hội. Và không chỉ chúng ta có công nghệ Forthorthian đến Trái đất, chúng ta còn có công nghệ năng lượng tâm linh và ma thuật đạt đến Forthorthe. Những người có được nó sẽ muốn độc quyền nó, nhưng sẽ có rất nhiều người khác không muốn điều đó. Họ thậm chí có thể sử dụng bạo lực để cố gắng và ngăn chặn nó xảy ra. Điều đó cho ta thấy rằng mọi việc đang dần chuyển biến nguy hiểm đi. Trên hết nhóm ở nhà trọ Corona giờ đã là năm ba. Thực sự có rất nhiều vấn đề cần phải lo đến. Koutarou cùng đồng đội cần phải xoay sở để mọi việc đi đúng hướng vừa phải lo học để có thể tốt nghiệp.

Khi chúng ta hướng về chủ đề của tương lai, thì giờ đây có lẽ là thời điểm tốt để bàn về tập tiếp theo. Nếu chúng tôi theo kịp tốc độ hiện tại, tập 31 sẽ được bán vào mùa xuân năm 2019. Bây giờ, bạn có nhớ lại về tập đầu tiên của Rokujouma hay không!? Nó được bán vào mùa xuân năm 2009 ... đúng vậy! Tập tiếp theo sẽ đúng vào kỷ niệm 10 năm của bộ truyện. Sự thật mà nói,

tập 30 rơi điểm chuẩn đó sẽ có tác dụng tốt hơn, nhưng ồ. Có lẽ tôi nên nghỉ ngơi nhiều hơn (ha!).

Như tôi đã đề cập trước đó, có một số người đã nói về việc làm một cái gì đó cho lễ kỷ niệm mười năm. Tập sẽ chứa ba câu chuyện về những kẻ xâm lược “Rokujoumal? Hercules! hãy đọc nó! HJ Bunko”, sẽ nhận được minh họa ở dạng sách. Nhưng trọng tâm thực sự nên nằm ở nửa sau của cuốn sách, đây sẽ là nội dung hoàn toàn mới. Tôi đang lên kế hoạch bắt đầu loạt truyện “Koutarou đang hẹn hò với X” và tôi đã suy nghĩ rất nhiều về việc ai sẽ là người lên sàn đầu tiên. Chúng tôi đã đưa ra ý tưởng về một cuộc thăm dò độ nổi tiếng, đó chính xác là cuộc bầu chọn mà chúng tôi đã xem xét cho một dịp đặc biệt kỷ niệm mười năm. Chúng tôi đã nhận đường những phản hồi tích cực. Và Sakuraba Harumi-senpai rất nổi bật. Ngay cả khi cô ấy không giành được vị trí cao nhất, cô ấy chắc chắn sẽ đứng thứ hai hoặc thứ ba. Chúng tôi không thể sai khi bắt đầu với cô ấy, vì vậy Harumi sẽ là ngôi sao của phần đầu tiên.

Thực tế là chúng ta sẽ lén lút nhìn vào một thế giới khác, nơi Koutarou quyết định bắt đầu hẹn hò với Harumi sau khi vào đầu năm thứ ba trung học. Về cơ bản, nó sẽ là một ngày 6 tháng 4 khác với ngày trong tập này. Một nơi mà Koutarou và Harumi giờ là một đôi. Tôi tưởng tượng ra trong số 5.670.000.000 thế giới, ở đó ràng buộc phải có ít nhất một nơi thực sự xảy ra. Chúng ta sẽ cùng nhau nhìn vào cuộc sống hạnh phúc của họ, vì vậy bạn có thể mong đợi điều đó.

Tôi đã nói chuyện với biên tập viên của mình, S-kun, về việc liệu điều này có đủ để ăn mừng kỷ niệm mười năm hay không. Chúng tôi đã đồng ý rằng đó là chưa đủ và bắt đầu nảy ra ý tưởng. Những gì chúng tôi quyết định là có một phiên bản đặc biệt của tập 31 bên cạnh phiên bản thường. Phiên bản thông thường sẽ là cuốn sách thông thường, nhưng phiên bản đặc biệt sẽ đi kèm với một đĩa CD drama. CD drama cũng sẽ là một phần của loạt ”hẹn hò với X”, nhưng nó sẽ không nói về Harumi. Mà sẽ là về Alaia! Bối cảnh thiết đặt trong một thế giới song song, nơi Công chúa Bạc không còn lựa chọn nào khác ngoài việc theo Blue Knight trở về nhà, vì vậy câu chuyện sẽ kể về mối quan hệ sâu sắc của cô với Koutarou ở Nhật Bản ngày nay.

Tôi đã thực sự viết chương Alaia cho CD drama và nó đã được chuyển cho Yasukawa Shougo, người viết kịch bản cho anime, được chuyển thành định dạng kịch bản. Vì vậy, tại thời điểm bạn đọc điều này, CD drama có lẽ đang được thực hiện. Vì đây là quy trình thông thường, tôi tin rằng nó sẽ có cùng chất lượng mà bạn đã mong đợi. Tôi hy vọng bạn mong chờ nó. Có một phiên bản kỹ thuật số của phiên bản đặc biệt với CD drama, mặc dù điều đó có thể đến vào một ngày sau đó. Tôi hy vọng rằng, không quá nhiều bất tiện cho bất cứ ai.

Tôi vẫn còn một số dòng, vì vậy tôi muốn tiếp tục ... Nhưng nói gì đây? Ồ, tôi biết rồi. Tôi đã nhắc tới điều này một lần trong tập Hercules! Nhưng tôi đã muốn giải thích một chút về sự khác biệt giữa ma thuật ngôn ngữ hiện đại mà Yurika và Maki sử dụng và ma thuật ngôn ngữ cổ đại mà Harumi

sử dụng. Điều này đã được thiết lập một thời gian trước, nhưng bây giờ nghĩ lại thì nó không bao giờ thực sự xuất hiện trong mạch truyện chính (ha!).

Nếu một ngôn ngữ cổ và các nhà ngôn ngữ hiện đại sử dụng cùng một câu thần chú, thì các nhà ngôn ngữ hiện đại sẽ có thể sử dụng nó nhanh hơn trong khi người dùng ngôn ngữ cổ sẽ có thể sửa đổi nó nhiều hơn. Hơn nữa, ma thuật ngôn ngữ cổ đại không yêu cầu các công cụ trong khi ma thuật ngôn ngữ hiện đại đòi hỏi phải có ma pháp trượng và trang phục. Phép thuật ngôn ngữ cổ đại không có quy tắc cụ thể tại chỗ, và nó kích hoạt bằng cách đọc những từ đặc biệt và sử dụng cử chỉ đặc biệt. Thực sự, tất cả các phép thuật mà Harumi và Alaia sử dụng đều là tùy cơ ứng biến. Nhưng vì điều đó, một tài năng caster ngôn ngữ cổ đại đóng một vai trò lớn trong phép thuật mà họ có thể sử dụng. Rất ít người đủ tài năng để sử dụng nó một cách tự do.

Và đó, nơi mà ma thuật ngôn ngữ hiện đại xuất hiện. Nó có các quy tắc được phân định rõ ràng, và việc triển khai được thực hiện thông qua các câu chú và cử chỉ đơn giản. Câu chú của Yurika và Maki không thể tùy biến, nhưng được học từ sách thần chú. Chúng có thể được điều chỉnh theo từng trường hợp với các công cụ sửa đổi, nhưng các công cụ sửa đổi được sử dụng giống như cách các phép thuật được sử dụng với các câu thần chú và cử chỉ đơn giản hóa. Trong đó nằm ở lỗ hổng của ma thuật ngôn ngữ hiện đại. Phép thuật nghi lễ là một ngoại lệ cho điều này, nơi điều chỉnh có thể được thực hiện khi đang triển khai. Nhưng vì nó không phải là một kỳ công dễ dàng để đánh bật ma thuật nghi thức ở giữa một cuộc chiến, nên phép thuật được chọn là vô cùng quan trọng. Ví dụ, hãy nói vềmột câu thần chú mà có tác dụng để giữ cho nó không giết chết đối thủ. Mặt khác, vì ma thuật ngôn ngữ cổ đại bị coi thường, nên bất kỳ phép thuật nào cũng có thể tự do sửa đổi để trở nên không chết người. Nó không yêu cầu cùng một loại kế hoạch trước, nhưng sẽ khó thực hiện hơn trong thời điểm này.

Sự khác biệt lớn khác giữa hai trường là các công cụ. Với ma thuật ngôn ngữ cổ đại, cơ thể caster là công cụ duy nhất họ cần. Mana bên trong được huy động thông qua ý chí và kỹ năng. Ngược lại, ma thuật ngôn ngữ hiện đại đòi hỏi phải sử dụng ma pháp trượng và trang phục để hỗ trợ trong việc sử dụng phép thuật. Điều đó là bởi vì, để đơn giản hóa các câu thần chú, một phần của quy trình cần thiết để kích hoạt chúng đã được tích hợp sẵn vào trong thanh trượng. Đối với một caster ngôn ngữ cổ đại, một caster ngôn ngữ hiện đại có lẽ chỉ trông giống như họ chỉ làm một nửa công việc vì các công cụ của họ làm nửa kia. Điều đó ít nhiều giải thích tại sao ma thuật ngôn ngữ hiện đại lại nhanh và dễ sử dụng đến vậy. Nhưng nếu một caster thấy mình không có các công cụ thích hợp trong tay, họ sẽ gặp rắc rối. Đó là cái giá của sự tiện lợi.

Nhưng lý do ma thuật ngôn ngữ hiện đại xuất hiện ngay từ đầu là vì ma thuật ngôn ngữ cổ đại phụ thuộc quá nhiều vào một tài năng cá nhân. Sau khi được gửi đến một thế giới khác, người Folsari biết rằng họ sẽ cần càng nhiều công dân của họ có thể sử dụng phép thuật càng tốt để sống sót. Cuối cùng, về cơ bản, họ đã sử dụng ngôn ngữ ma thuật để giúp mọi người sử dụng dễ dàng hơn. Sự tăng tốc trong việc đọc thần chú cuối cùng là sản phẩm phụ của điều đó, mặc dù đó không phải là ý định hoàn toàn. Một tác dụng ngoài ý muốn khác là sự thiên vị tối cao của pháp sư.

Vì bản chất liên quan đến ma thuật ngôn ngữ cổ đại, Harumi bị mắc kẹt ở tuyến sau khi tham chiến. Phải mất rất nhiều thời gian và sự tập trung để sử dụng phép thuật, vì vậy nó cũng sẽ

nguy hiểm cho cô ấy bất cứ nơi nào khác. Đây không phải là vấn đề đối với Yurika và Maki, tuy nhiên, người có thể nhanh chóng sử dụng phép thuật ngay cả trên chiến tuyến. Yêu thích Maki, câu thần chú mất trí nhớ ngắn hạn của cô, là một ví dụ tốt về điều này.

Nhìn tổng thể, ma thuật ngôn ngữ cổ đại và ma thuật ngôn ngữ hiện đại đều có ưu và nhược điểm, vì vậy, nó không giống như là tốt hơn. Nếu có bất cứ điều gì, tôi nghĩ Koutarou và đồng đội là tốt nhất vì họ có cả hai. Nếu tôi phải đề cập đến một sức mạnh cụ thể, tôi nghĩ rằng tôi đã đề cao phong cách chiến đấu của Maki, mặc dù vậy. Nó sẽ có thể sử dụng các đòn tấn công vật lý và phép thuật cùng một lúc mà không cần phép thuật ngôn ngữ hiện đại. Harumi, trong khi đó, là người sử dụng phép thuật cổ xưa duy nhất của nhóm. Điều đó đã kết thúc hoãn bất kỳ lời giải thích nào về nó, nhưng điều đó làm cho cô ấy đặc biệt theo cách riêng của mình. Tôi cho rằng nó cũng đáng nói rằng Theia, ngay cả sau khi thực hiện hợp đồng với thanh kiếm, có rất ít tài năng về phép thuật. Tất cả những gì cô ấy có khả năng là chuyển đổi mana của mình thành sức mạnh thể chất, đó là tất cả những gì khác với những gì Alunaya làm. Vì vậy, có thể khó nhận ra nhưng Harumi thực sự là một thiên tài ma thuật.

Tôi được yêu cầu lấp đầy không gian này và tôi nghĩ cuối cùng tôi cũng đã làm được điều đó. Điều đó có nghĩa là đã đến lúc nói lời tạm biệt, vì vậy hãy cho phép tôi kết thúc với những lời cảm ơn thông thường.

Tôi muốn gửi lời cảm ơn chân thành đến tất cả mọi người ở ban biên tập; với Poco-san với cuộc sống đã bị tôi làm khó hơn với các thiết kế nhân vật mới; và cuối cùng cho tất cả các bạn độc giả vì đã tiếp tục hỗ trợ hơn ba mươi tập.

Chúng ta hãy gặp lại nhau trong lời bạt của tập 31 cho Kẻ xâm lược Rokujouma !? Sinh nhật lần thứ mười.

Tháng 10 năm 2018 Takehaya


Chú thíchSửa đổi

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 29♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 31
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.