Sonako Light Novel Wiki
Sonako Light Novel Wiki
Lưu Pocket Xuất PDF
Pocket_Image.png Print_page.gif


Minh họa[]


Vol 34 cover.jpg

Bóng tối lăm le[]

Thứ sáu, ngày 27 tháng 5

Như một phần trong kho vũ khí chiến lược cho cuộc đảo chính ở Forthorthe, Vandalion đã tạo ra một cỗ máy hình rồng khổng lồ bằng việc kết hợp công nghệ tân tiến của Forthorthe, công nghệ linh lực của người lòng đất và ma pháp của người Folsaria. Tuy nhiên, Vandalion lại không hoàn toàn nhận thức được điều này. Hắn cho rằng linh lực và ma pháp đơn giản là những thành tựu bậc nhất của DKI. Kể cả khi bắt cóc Green, người đã sử dụng dụng ma thuật tiên đoán để điều khiển con rồng, hắn chỉ đơn thuần tin rằng Elexis đã phát hiện ra một cá nhân phi thường trong việc vận hành công nghệ.

Vandalion và người của hắn không biết rằng công nghệ thực sư đằng sau những vũ khí mới nhất đến từ ma pháp và linh lực, và chính sự thiếu hiểu biết đó đã đóng vai trò dẫn đến sự thất bại chung cuộc của chúng.

「Rốt cuộc, chú của ta đã coi thường kẻ thù. Ông chưa bao giờ nhìn ra bức tranh toàn cảnh.」

「Trong cả thương trường lẫn chiến trường, ngài sẽ không bao giờ vươn lên đỉnh mà không nắm được hết tình cảnh của mình.」

「Đúng vậy. Sự thất bại của chú ta là điều không thể tránh khỏi, mặc dù đó không phải là lỗi của ông ấy.」

Ralgwin, cháu trai của Vandalion, cảm thấy thất bại của Vandalion là một lẽ đương nhiên. Sau cùng, ai có thể biết được bản chất thực sự của những ‘công nghệ mới’ mà DKI đã cung cấp? Nền khoa học Forthorthe đã tạo ra những thiết bị đầy sửng sốt, binh lính và người dân của họ sử dụng các thiết bị tương tự hàng ngày. Lá chắn và thiết bị dịch chuyển cũng giống như ma thuật với người dân bình thường ở Forthorthe vậy.

Thế nên, hiển nhiên Vandalion không thắc mắc gì về sức mạnh kỳ lạ của kẻ thù. Đó chính là sự ấu trĩ của hắn, không một ai tính toán đến những yếu tố bất thường như vậy. Tuy nhiên, Vandalion cũng có sự ngờ vực riêng. Bằng chứng là hắn đã để Ralgwin án ngữ tại Trái Đất. Valdarion đã nhận thấy sự kỳ lạ trong sức mạnh của nhóm Koutarou, nhưng chưa đến mức để hắn mở một cuộc điều tra toàn diện. Cho rằng những câu chuyện về nhóm Koutarou chỉ là tuyên truyền phóng đại sẽ hợp lý hơn nhiều.

「Nhưng ngài thật tuyệt vời khi nhận ra điều mà ngài ấy đã thất bại, Ngài Ralgwin. Như thiết bị che giấu linh lực đang nằm bám bụi trong nhà kho của ta chẳng hạn.」

「Sau khi chứng kiến cái chết của chú ta, có lẽ ai cũng sẽ nhận ra thôi. Một bài học đắt giá quá mà.」

Ralgwin, người ở lại Trái Đất, từ lâu đã tin rằng sức mạnh của Koutarou còn hơn những gì đã được thể hiện ra bên ngoài. Một thứ thậm chí còn tuyệt vời hơn. Một thứ hoàn toàn đi ngược lẽ thường. Hắn biết lý lẽ này nghe có vẻ nực cười, nhưng rõ ràng là nó không hề sai. Sự lụi tàn của Vandalion đã chứng minh điều đó. Vì vậy, Ralgwin đã vô cùng phấn khích khi nắm được bằng chứng cụ thể trong tay…  

Bằng chứng kia là một mảnh công nghệ linh lực được cung cấp bởi một người Trái Đất. Đổi lại, Ralgwin đã cho hắn một số công nghệ Forthorthe. Đó vừa là lời cảm ơn, vừa là để củng cố quan hệ mà hắn vừa tạo dựng. Ralgwin rất hiếm khi thể hiện sự biết ơn, sự việc này cho thấy rõ tầm quan trọng của mảnh công nghệ đối với hắn.

「Phải chăng thứ công nghệ mà ngài cho chúng tôi là một bài thử lòng khác, Ngài Ralgwin?」

「Một phần là vậy. Nhưng nó cũng thể hiện lòng biết ơn của ta. Đây là cơ hội quý giá cho cả hai bên.」

「Về công nghệ đó… Theo phân tích của chúng tôi, thì đúng là chúng tôi có thể sao chép lại nó với nguồn lực sẵn có.」

「Thật vui khi biết được điều này. Như vậy chúng ta sẽ có thể nắm được các vật liệu cấu trúc cần thiết. Tuy nhiên…」

「Tôi biết, chúng ta sẽ dùng công thức beta thay vì alpha.」

Ralgwin đã chia sẻ những bí mật về luyện kim cơ bản của Forthorthe. Kim loại ở Trái Đất hoàn toàn thua kém về độ bền lý thuyết do các tạp chất từ quá trình tinh chế. Các tạp chất này làm cho kim loại yếu hơn khi chịu lực, dẫn đến giảm hiệu suất và thậm chí là gãy – đây không phải vấn đề với các phương pháp từ Forthorthe.

Hóa ra, Trái Đất hiện có khả năng tái tạo thuật luyện kim Forthorthe theo hai cách: công thức alpha và công thức beta. Cách thứ nhất vượt trội hơn và có thể tạo ra kim loại mạnh nhất được biết đến trong vũ trụ, nhưng cách thứ hai vẫn có khả năng tạo ra kim loại mạnh hơn nhiều so với mọi kim loại hiện hành trên Trái Đất. Hiện tại, họ sẽ sản xuất theo cách thứ hai.

「Ta biết các ngươi không hài lòng khi bắt đầu với công thức beta, nhưng ta hi vọng các ngươi sẽ để tâm đến kế hoạch lâu dài.」

「Ồ, sao tôi có thể không hài lòng chứ. Tôi còn thấy việc hoàn thiện từng bước là rất đáng hoan nghênh.」

「Đúng là làm lớn quá chỉ tổ thu hút sự chú ý. Các bước nhỏ vẫn sẽ mang lại kết quả khả quan. Và nếu tiến triển bên ngươi đủ tự nhiên, chúng ta sẽ thoát khỏi tai mắt của các công chúa.」

Nếu có những tiến bộ đột ngột về công nghệ trên Trái Đất, chính quyền Forthorthe sẽ có lý do để nghi ngờ. Nhưng nếu phát triển một cách chậm và chắc thì chúng có thể thoát khỏi sự giám sát, đây chính là mục đích của Ralgwin. Hắn và đối tác Trái Đất vẫn sẽ độc quyền với cả công thức beta không hoàn hảo. Kim loại với độ bền cao luôn là nhu cầu trong hầu hết các ngành công nghiệp Trái Đất. Và với việc hầu như không tốn chi phí nghiên cứu, lợi nhuận của chúng còn cao hơn nữa.

「Hơn nữa, Ngài Ralgwin à, phát hành công nghệ theo hai giai đoạn có nghĩa là chúng ta có thể thống trị thị trường hai lần.」

Công thức beta chắc chắn sẽ bị sao chép. Nhưng khi chuyện đó xảy ra thì chúng chỉ cần chuyển sang sản xuất công thức alpha vượt trội hơn. Đó sẽ là một đòn giáng tàn nhẫn đối với các đối thủ cạnh tranh và đảm bảo sự độc quyền trong nhiều năm trời. Theo ước tính sơ bộ, chúng sẽ khống chế được thị trường trong cả thập kỷ tới.

「Hừm, ta đã không tính tới điều đó. Ngươi có một quan điểm hay đấy.」 - Ralgwin nói với một nụ cười mãn nguyện. Hắn hài lòng khi đối tác của mình hoá ra lại thông minh hơn mong đợi.

「Ngoài ra còn có một vài khúc mắc về năng suất. Việc tối đa hóa sản xuất ngay từ đầu khá là nan giải.」

Nếu chuyển sang sản xuất ồ ạt trước khi tinh chỉnh quy trình sản xuất, chúng sẽ phải trả chi phí thử và sai. Hơn nữa, những vật liệu sản xuất trong quá trình nghiên cứu sẽ kém chất lượng. Đó là lý do đối tác của Ralgwin muốn dành thời gian để hoàn thiện quy trình trước khi chuyển sang sản xuất hàng loạt. Chất lượng sản phẩm cuối cùng sẽ rất xứng đáng.

Từ góc độ kinh doanh, mọi thứ đã ăn nhập với nhau một cách tốt đẹp. Việc sản xuất hai giai đoạn sẽ thành công rực rỡ.

「Hừm, có lẽ ngươi cũng không cần ta giúp đỡ rồi.」

「Đừng lo, thưa Ngài Ralgwin. Tôi sẽ sớm cho ngài thấy sự đầu tư của ngài vào chúng tôi là đúng đắn.」

「Ồ? Các ngươi đã tìm thấy được gì rồi sao?」

「Vâng. Chúng tôi đã liên hệ được với chủ nhân gốc của thiết bị này.」

「Ồ ồ. Nói cụ thể hơn đi nào.」

「Tất nhiên rồi. Trước hết…」

Ralgwin vẫn chưa quen với Trái Đất và cư dân ở đây, thế nên việc để đối tác kinh doanh mới của hắn liên lạc với người bản địa mang lại một lợi ích không ngờ. Có vẻ như mối quan hệ hợp tác của chúng đã hái ngọt. Và như vậy, kế hoạch của Ralgwin - đúng hơn là cuộc xâm lược của hắn - đang dần tiến triển trong bóng tối.


Chủ Nhật với mèo và Ruth[]

Chủ Nhật, ngày 29 tháng 5

Bình thường phòng 106 là nơi tụ tập của một nhóm mười người, nhưng với sự tham gia của Nalfa và Kotori vào tập thể Nhà trọ Corona, sĩ số của họ đã lên mười hai. Dẫu Clan đã lắp đặt thiết bị trọng lực cho phép ngồi lên tường và trần nhà, số đầu người vẫn đủ khiến căn hộ nhỏ bé trở nên chật chội. Không biết là tốt hay xấu, một tai nạn xảy ra gần đây đã tạo ra lỗ hổng trên vách ngăn giữa phòng 106 và phòng 105. Giờ đây mọi người có thể di chuyển qua lại giữa căn hộ của Nalfa và Kotarou, nhờ đó diện tích đã tăng gấp đôi. Thế nhưng, hôm nay, các cô gái đều đang tập trung tại căn 106.

「Meo~」

「Dừng lại, Snoozy. Thế là không được.」 - Maki mắng.

「Méoo~」

「Auu~」 - Các cô gái đồng thanh hét lên

Mọi người đang chăm chú nhìn Snoozy, bé mèo đang gác chân trước lên Maki và ăn đồ ăn từ tay cô. Cô đang cầm món ăn yêu thích của nó nên nó cứ thế ngấu nghiến. Maki chỉ đang tốn công khi cố dạy nó cách ăn uống. Trong khi các cô gái thì bị bé mèo đói bụng hút hồn mất rồi.

「Mình có chút ghen tị khi mèo con quấn bạn như vậy đấy, Maki-san.」 - Harumi lên tiếng thay cho các cô gái.

Snoozy luôn bám theo Maki. Cứ như là nó đã nhận nuôi Maki chứ không phải ngược lại. Gần đây, nó còn dành nhiều thời gian bên Maki hơn là bên mẹ của nó.

「Dù có hơi khó chiều nhưng em ấy cũng tình cảm lắm… em ấy giúp em tìm được mục đích và sự cân bằng.」

Đổi lại Maki cũng rất quý bé mèo nên cô không hề khó chịu với sự sắp xếp này. Cô vui vẻ chăm sóc Snoozy mà không có lấy một lời than phiền.

「Ôi trời, cậu bớt cứng đầu và nhận nuôi em ấy luôn đi cho rồi.」 - Sanae nói.

「Heehee. Mình muốn em ấy được tự do, nên mình rất vui khi em ấy chọn ở lại.」 - Maki đáp.

Maki để Snoozy làm theo ý mình. Cô không nhốt nó trong căn hộ. Bất cứ khi nào bé mèo muốn ra ngoài, cô sẽ để nó tự do đi lang thang. Và khi nào nó trở về, cô sẽ cho nó vào nhà. Maki muốn tự bản thân Snoozy coi cô như gia đình của nó. Đó là cách nuôi mèo trong mộng của cô. Dù rằng cô luôn có thể biết được vị trí của Snoozy nhờ vào ma thuật.

「Hừ, sao khổ vậy. Tui thì muốn chơi với anh ấy mọi lúc cơ.」 - Sanae trầm ngâm.

「Ý cậu là với Satomi-kun?」 - Maki hỏi.

「Phải! Tui muốn giữ anh ấy mãi ở bên mình.」

「Thế thì cậu không cần phải lo lắng đâu. Đó là cách mọi chuyện diễn ra với mình mà.」

「Ừ, cậu nói đúng. Thì ra là như vậy hử?」

Snoozy có ý nghĩa rất lớn đối với Maki, vì vậy cô muốn nó chọn cô, giống như cách cô đã chọn Koutarou. Dù chỉ là một con mèo, nó cũng có quyền được quyết định số phận của mình.

「Nhân tiện, Dozy dạo này đang ở đâu?」 - Kiriha hỏi trong khi khéo léo trêu chọc Snoozy bằng một món đồ chơi. Bé mèo đã ăn xong nên giờ nó đang có hứng chơi đùa.

「Ồ, Dozy đang ở với cụ bà hàng xóm.」 - Maki giải thích.

「Bà cụ đang chăm sóc Dozy, nhưng Dozy thì lo lắng cho bà vì bà chỉ có một mình.」 - Sanae thêm vào.

Với sức mạnh linh năng, Sanae có thể phân biệt được cảm xúc của động vật. Và theo cảm nhận của cô thì Dozy ở quanh cụ bà là vì lo lắng cho bà.

「Thật là một con mèo ngoan ngoãn.」 - Kiriha nhận xét.

「Tui nghĩ Dozy chỉ là thích quan tâm đến người khác thôi.」 - Sanae nói.

「Câu nghĩ vậy ư? Vậy còn Snoozy?」 - Shizuka hỏi.

「Dozy biết là Snoozy đã có Maki. Nhưng nhóc phải chơi với ta kế tiếp đó!」 - Theia đáp lại.

「Meo!」

Chơi với Kiriha xong, Snoozy ngoe nguẩy đến chỗ Theia. Theia mau lẹ và phản xạ nhanh nên cô là một người bạn hoàn hảo với một chú mèo. Snoozy gần đây thích chơi đuổi bắt, nó từ từ tiếp cận Theia và khi đến đủ gần thì cô sẽ cố bắt lấy nó. Tất nhiên là Snoozy sẽ cố chạy thoát – đó là điểm hấp dẫn của trò chơi – nhưng nó luôn dò dẫm quay lại. Chơi với Theia quá vui để bé mèo có thể cưỡng lại.

「Kotori, cậu có thể bật đèn sáng lên một chút không?」

「Được… thế này được chưa?」

「Tuyệt, cám ơn cậu.」

Nalfa muốn chụp ảnh Theia và Snoozy, nên cô đã nhờ tới trợ thủ của mình, Kotori. Loạt video của Nalfa: <Biên niên sử Nhật Bản của Nalfa Laren> vẫn rất thịnh hành ở Forthorthe. Video mới nhất của cô về động vật Trái Đất đặc biệt nổi tiếng. Lượng người xem của cô ở mức cao nhất mọi thời đại và những bức ảnh hoặc video cô đăng về Theia và Snoozy luôn là điểm nhấn. Vì vậy, cô quyết định sẽ làm một tập đặc biệt về họ.

「Bắt được rồi!」

「Meo~」

Snoozy lần này đã không thể thoát khỏi tay Theia. Hình phạt của nó là một cái xoa bụng, mặc dù nó có vẻ không bận tâm cho lắm. Sau một vài hiệp đuổi bắt, bé mèo rốt cuộc chui lên lòng Theia để ngồi.

「Công chúa, trà đã sẵn sàng rồi.」 - Ruth thông báo.

Cô đã dự đoán chính xác thời điểm cuộc chơi của Theia và Snoozy kết thúc và phục vụ trà sao cho phù hợp. Như thường lệ, khả năng căn giờ của cô rất chuẩn chỉ.

「Cám ơn em, Ruth.」

「Meo?」

「Là trà đó, Snoozy. Lần trước em đã không thích nó rồi mà, nhớ không?」

「...Meo...」

Theia nhấp trà một cách tao nhã trong khi Snoozy cuộn tròn trong lòng cô. Bộ đôi trông thật đáng yêu khi bên nhau.

「Au, thật dễ thương... Ngoài Aika-san, mình thấy Snoozy thích cậu nhất đó, Theia-chan.」 - Shizuka thở dài nhận xét. Cô muốn Snoozy cũng yêu quý mình như Theia, nhưng có vẻ tình hình không suôn sẻ cho lắm.

「Mình nghĩ em ấy cũng thích bạn mà, Kasagi-san.」 - Harumi cười nói. Cô có thể thấy Snoozy rất ngưỡng mộ Shizuka.

「Nhưng em không muốn có thêm giun đất nữa đâu!」

「Mới hôm qua, nhóc đó còn tặng ta một con cào cào mà nó vừa bắt được.」

「Đúng là Bác rồng có khác, ho~」

「Hoả Long Đế muôn năm, ho~」

「Hahaha, ta vẫn còn ngon lành lắm!」

Vấn đề của Shizuka là Snoozy quá coi trọng cô. Bản năng tự nhiên mách bảo nó rằng cô rất mạnh, và vì thế nó xem cô như chúa tể sơn lâm. Bé mèo thường đến tỏ lòng kính trọng bằng những con mồi mới bắt được. Do đó, nó không chơi đùa với cô mà luôn giữ khoảng cách nhất định. Bất cứ khi nào Shizuka đến gần, nó sẽ lo lắng và khúi núi lùi lại. Alunaya - nguyên nhân thực sự khiến Snoozy trở nên khép nép – xem cách hành xử đó là phải phép, nhưng Shizuka chỉ muốn chơi đùa với bé mèo dễ thương mà thôi.

「May mắn thế. Ta chỉ ước là nó cho ta một chút không gian…」 - Clan lầm bầm và tỏ ra ghen tị với Shizuka.

Clan cũng thấy Snoozy đáng yêu nhưng cô là kiểu người hướng nội chẳng mấy khi tiếp xúc với động vật. Cô chỉ đơn giản muốn quan sát sinh vật dễ thương này từ xa. Thế nhưng Snoozy lại không quan tâm đến không gian riêng tư của cô. Nó đôi khi còn lén lút và cố làm cô bất ngờ.

「Ta không biết phải làm gì khi một sinh vật dễ thương như vậy cứ cố làm ta giật mình.」

「Nhưng nếu là Master thì người không thấy phiền đúng không, Clan-sama?」

「P-Pardomshiha! S-Sao cô có thể nói ra những lời như vậy!?」

「Ôi, Clan-sama... Teehee.」

Ruth biết ai là người quý giá nhất đối với Clan, nhưng chàng trai đang được nhắc đến thì lại không có mặt vào lúc này. Ít nhất... điều đó sẽ không xảy ra cho đến khi Ruth nhắc tới cậu ta.

「Cậu cần gì sao, Ruth-san?」 - Cậu chàng ló đầu qua tấm rèm che lỗ hổng giữa hai căn hộ.

Koutarou đang làm bài tập về nhà ở phòng 105 nên cậu không biết các cô gái đang thảo luận về chủ đề gì, chỉ nghe thoáng thấy Ruth nhắc đến mình.

「B-bọn ta chỉ nhắc về cậu thôi! Chứ có gọi cậu đâu!」

「Em xin lỗi, Master.」

「Tớ hiểu rồi.」

「Thế nên quay lại với đống bài tập của cậu đi, Veltlion!」

「Được rồi, tôi đang làm mà.」

Vì không được cần đến, Koutarou nhanh chóng mất hứng và rút về sau tấm rèm để quay lại làm bài tập. Thật ra Koutarou ban đầu làm bài tập ở phòng 106, nhưng sự xuất hiện của Snoozy đã kéo theo các cô gái tụ tập lại. Đây là chuyện luôn xảy ra vào cuối ngày nên Koutarou đã chuẩn bị sẵn tâm lý.

「…」

Clan nhìn cậu rời đi với đôi má phụng phịu. Biểu cảm của cô làm Ruth không khỏi mỉm cười.

「Heehee. Có vẻ như người thoát lần này, nhưng cũng đâu có tệ đúng không?」

「Ta không qua tâm tới cậu ta! Thiệt tình!」

Clan sẽ rất rối bời nếu Koutarou thực sự nghe được cuộc trò chuyện. Tuy nhiên, sự hờ hững của cậu đã làm cô bực bội. Ruth hiểu tình thế khó xử của Clan, nên cô mỉm cười đồng cảm.

Trên thực tế, phòng 106 không thích hợp cho việc học hành. Căn phòng luôn có vấn đề phát sinh, dẫn tới phân tâm và gián đoạn thường xuyên. Đó là lý do tại sao Koutarou phải làm bài tập ở phòng 105. Chính ra, Koutarou rất biết ơn Snoozy vì đã làm các cô gái bận rộn trong khi cậu làm bài tập.

*<YK: Nhà đông vợ nó khổ>

「Meo…」

Nhưng vì là một con mèo, Snoozy không phải lúc nào cũng hành xử như dự tính. Trước khi Koutarou nhận ra, Snoozy đã mò vào trong phòng 105.

「Meo~」

「Chẳng phải nhóc nên ở phòng bên kia và chơi cùng mọi người sao?」

「Meo~」

Snoozy rõ ràng không hiểu Koutarou, nhưng ngay cả khi nó hiểu thì nó cũng chẳng thèm lắng nghe. Mèo có thể rất ích kỷ, và mong muốn của Snoozy quá là rõ ràng. Nó đã lôi một món đồ chơi tới chỗ Koutarou và đang thúc nó vào người cậu.

「Thôi nào. Nếu muốn chơi, nhóc có thể chơi với mọi người mà.」

Snoozy nhìn Koutarou với đôi mắt to tròn đầy mong đợi. Một biểu cảm mà Sanae và Theia đôi khi dành cho cậu. Và tuy linh năng của Koutarou không là gì so với Sanae, cậu vẫn có sự nhạy cảm với động vật.

「Em biết anh cũng muốn chơi mà, nên chơi với em đi!」

Koutarou biết đó là điều Snoozy đang muốn nói, vì vậy, với một nụ cười gượng gạo, cậu miễn cưỡng nhặt món đồ chơi - quả bóng chày - lên.

「Nhóc nói cũng không sai đâu…」

「Meo!」

Thấy Koutarou cầm quả bóng chày, Snoozy cúi thấp người xuống đất. Mặc cho thân hình bé nhỏ, nó trông giống như một con mèo lớn đăng chuẩn bị săn mồi.

「Bắt này!」

「Meo!」 – Ngay khi Koutarou ném quả bóng, Snoozy xoay người và lao theo nó.

「Au!」 - Các cô gái, những người đang nhìn qua lỗ hổng ở bức tường đồng thời kêu lên.

〔Có vẻ mình không thể quay lại làm bài tập sớm được rồi…〕

Koutarou đang làm bài vật lý vốn không phải là thế mạnh. Do đó cậu cần tập trung để giải quyết bài tập, và cậu chẳng thể nào tập trung được khi có Snoozy và các cô gái ở quanh. Cậu đành cam chịu đặt bút xuống và bắt đầu chơi với bé mèo.

「Được rồi, Snoozy, nhóc là mèo của một ma pháp thiếu nữ, chúng ta cần nhóc ở trạng thái tốt nhất!」

「Meo~」

Mỗi lần Koutarou ném bóng, Snoozy lại đuổi theo. Trông thì như một chú chó, nhưng Snoozy lại vô cùng nghiêm túc trong cuộc rượt đuổi. Thật khó để biết nó đang chơi hay là đang đi săn. Quả bóng chày sẽ ở tình thế vô cùng nguy hiểm nếu nó là một con chuột nhỏ.

「Tiếp theo là một cú screwball!」

「Meo meo~」

Snoozy thích chơi với Koutarou vì cậu có rất nhiều cách ném khác nhau, cách di chuyển của quả bóng chày theo đó biến đổi khó lường. Dĩ nhiên Koutarou chẳng thể ném quá khó trong căn hộ nhỏ, nhưng cậu có thể xoáy bóng để nó nảy khỏi tấm tatami theo các hướng khác nhau. Điều này làm Snoozy luôn bị bất ngờ, giống như quả bóng có ý chí riêng vậy.

「Thật thông minh, Có lẽ mình cũng nên học cách ném như thế.」 - Shizuka ngẫm nghĩ.

「Mình không nghĩ em ấy sẽ mang bóng lại cho cậu khi vẫn còn bác rồng ở quanh đâu.」 - Sanae xen vào.

「Hahaha! Thứ lỗi cho sự hiện diện tráng lệ của bác!」

「Clan, nếu cô thích mèo đến mức thu thập dữ liệu về nó thì cô chơi cùng luôn đi.」 - Theia nói.

「D-Dữ liệu của ta không phải là vấn đề của cô!」

「Ồ, em muốn quay cảnh Koutarou-sama và Công chúa Clan chơi đùa với bé mèo cùng nhau! Làm ơn đi Điện hạ!」

「Thấy không? Kể cả người dân cũng muốn cô làm vậy kìa.」

「T-ta vẫn sợ lắm!」

Koutarou và các cô gái tiếp tục chơi với mèo thêm một lúc. Koutarou sẽ ném quả bóng cho một ai đó và Snoozy sẽ đuổi theo sau. Có những thời điểm, nó thậm chí còn leo lên vai Clan. Một buổi chiều vui vẻ cho cả mèo và người…

Nhưng không ai ngờ rằng sự trở lại của một nhân vật đã mang đến đám u ám bao trùm căn hộ.

Yurika trở về căn hộ vào khoảng 10 giờ tối đêm đó. Cô gần đây vừa mới bắt đầu đi làm thêm nên việc cô trở về tầm giờ này không có gì bất thường… nhưng biểu hiện của cô rõ ràng rất khác với ngày thường.

「Oaaaa! Satomi-saaan!」

Cô lao thẳng vào phòng với nước mắt lã chã rơi trên má. Snoozy giật mình liền chạy ra trốn sau lưng Maki. Koutarou cũng khá hoảng hốt và quay về hướng Yurika với vẻ quan tâm.

「Có chuyện gì thế!?」

「Chỗ làm của mình lại bị đóng cửa rồi!」

「Cái gì!?」

Yurika đã trải qua nhiều công việc bán thời gian, và tất cả chúng đều kết thúc đột ngột do nơi làm việc của cô bỗng dưng đóng cửa. Và có vẻ công việc mới nhất cũng không ngoại lệ, có nghĩa là cô lại mất việc mà không nhận được tiền lương một lần nữa.

「Câu lại nhận một công việc quái gở nữa hả!?」

「Không, mình không có! Nó chỉ là một cửa hàng ở phố mua sắm chuyên bán đồ nhập khẩu!」

Sau khi vô tình làm việc cho yakuza và một tập đoàn tội ác, Yurika đã rút ra bài học: không có cái gọi là kiếm tiền dễ. Các nhà kho đáng ngờ và các cơ sở ngầm chính xác là rất khả nghi. Vì vậy, với nỗ lực tìm kiếm công việc lương thiện, Yurika đã để mắt đến phố mua sắm. Cô đã nghĩ các cửa hàng địa phương tại đây quá nhỏ để dính líu đến tội ác lớn. Mức lương cũng hợp lý nên không có mùi nguy hiểm. Yurika do đó đã tự tin chọn công việc tại một cửa hàng hàng nhập khẩu. Nhưng sự tự tin đó chỉ kéo dài vỏn vẹn ba ngày.

「Cậu đùa à!? Lần này thì cậu đã làm gì?」

「Mình không làm gì cả! Và các lần trước mình cũng có làm gì đâu! Nó chưa bao giờ là lỗi của mình!」

「Ồ, đúng nhỉ. Xin lỗi, vậy rốt cuộc đã có chuyện gì?」

「Họ đã buôn lậu vàng thông qua các mặt hàng nhập khẩu!」

「Buôn lậu vàng?」

Koutarou mơ hồ trước khái niệm này. Cậu có thể hình dung đó là hành động mua vàng giá rẻ từ nước ngoài và mang về Nhật Bản để bán lại, nhưng cậu cảm thấy chi phí thực hiện còn lớn hơn lợi nhuận mang lại. Do đó, cậu quay sang Kiriha mong một lời giải thích.

「Nếu giá trị của kim loại quý được đưa vào Nhật Bản đủ cao, cậu phải trả một số khoản thuế nhất định đối cho chúng.」

「Nghĩa là chúng ta bị đánh thuế ở đây dù mang vàng tới từ nơi khác?」

「Đúng vậy. Và buôn lậu vàng thực chất là lợi dụng điều này.」

「Hả? Là sao?」

「Nhập khẩu vàng phi pháp sẽ tránh được việc nộp thuế. Tuy nhiên, đám buôn lậu sau đó sẽ bán vàng qua các kênh chính quy để nhận khoản hoàn lại từ thuế chúng đáng ra phải trả khi nhập khẩu.」

「Đợi đã, vậy nếu chúng ta nhập lậu và bán lại, chúng ta sẽ chiếm được tiền thuế sao?」

「Đúng vậy. Đây là một cách dễ dàng để gian lận tiền thuế, đám tội phạm cổ cồn trắng thường dùng cách này để khởi nghiệp.」

*<Tội phạm cổ cồn trắng: tội phạm không sử dụng bạo lực để thực hiện các hành vi cho mục đích lợi ích tài chính>

「Mình không biết đó…」

Koutarou vô thức ngao ngán. Cậu chỉ đơn giản nghĩ tội phạm là kẻ làm tổn thương người khác hoặc ăn cắp trực tiếp từ họ. Cậu chưa bao giờ nghĩ tới việc có người lợi dụng hệ thống nhà nước để vụ lợi cả.

「Đúng vậy, giao dịch vàng số lượng lớn dễ dẫn tới sự chú ý. Từ đó dễ bắt được các cá nhân thực hiện, đơn cử trong trường hợp này là nơi làm việc của Yurika.」

Buôn lậu không phải là chuyện dễ. Rất khó để tuồn vàng vào trong nước mà không bị phát giác, chưa kể tới chuyện buôn bán nó trong bí mật. Chính vì vậy các vụ buôn lậu lớn thường được tiến hành bới các tổ chức chứ không phải cá nhân, và chủ của Yurika không phải là một doanh nghiệp như vậy.

「Cảnh sát thật sự quá đáng quá mà…」

「Đừng để bụng như thế, Yurika. Họ chắc là đang trong một cuộc điều tra lớn nên họ phải nghi ngờ tất cả mọi người mà thôi.」

Koutarou nghĩ cậu cuối cùng đã hiểu tại sao Yurika lại không vui. Cậu cho rằng cảnh sát đã thẩm vấn cô quá mức về mức độ dính líu của cô trong vụ án này, và sự nghi ngờ của họ đã làm cô bực bội.

「Không! Vấn đề là họ chẳng hề nghi ngờ gì mình cả!」

「Hể…?」

Tuy nhiên, hóa ra Koutarou đã đoán sai. Câu gần như đã rớt cả hàm khi nghe Yurika chia sẻ câu chuyện của mình.


「Oa, món katsudon (cơm thịt cốt lết) này thật tuyệt! Cảm ơn các anh sĩ quan!」

「Cậu nghĩ sao, đồng sự?」

「Dù phân tích kiểu gì đi nữa… thì không đời nào cô gái này được giao cho bất cứ việc gì quan trọng.」

「Ừ, tôi cũng nghĩ vậy. Cô bé chỉ là một nhân viên bán thời gian bị vướng vào vụ lộn xộn này thôi. Đây cũng chỉ là ngày thứ ba cô bé đi làm mà.」

「Được rồi, cô bé, cháu có thể về nhà sau khi ăn xong. Xin lỗi vì đã giữ cháu ở lại muộn như thế này. Chúng tôi chỉ thực hiện chức trách của mình mà thôi.」

「Thôi nào, các sĩ quan! Các chú không thể nghi ngờ cháu hơn một tí được sao!? Làm ơn đi!」


Thực ra Yurika buồn vì cảnh sát chẳng hề nghi ngờ cô. Nếu cảnh sát nghĩ cô là một công dân gương mẫu thì đã không nói làm gì… nhưng thực tế là họ đã cho rằng chẳng ai tin tưởng mà cho cô gia nhập đường dây cả.  Khác nào họ đang gọi cô là đứa bất tài, Yurika cũng có sự kiêu hãnh của mình dù nó có nhỏ thế nào đi nữa.

〔Tuy nhiên, mừng là không có chuyện gì xảy ra.〕

Koutarou thở phào nhẹ nhõm mặc cho Yurika đập tay xuống bàn trà trong đau khổ. Cậu mừng vì Yurika đã không làm gì sai, cô chỉ là không may mắn thôi. Thế nên cậu muốn làm gì đó để cô an ủi cô.

「Này, Yurika…」

「Mình không phải là một kẻ bất tài, nghe không hả!? Mình có thể làm người xấu nếu muốn – hơ? Gì cơ?」

Nghe thấy Koutarou gọi, Yurika từ từ quay sang nhìn cậu. Nước mắt vẫn chảy dài trên khuôn mặt cô, điều đó làm tim Koutarou thắt lại. Cậu ghét phải nhìn thấy cô như thế.

「Sao cậu không dừng việc làm thêm đi?」

「Không được! Thế thì mình sẽ không thể mua truyện tranh nổi!」

「Nếu cậu cần tiền thì tớ có thể hỗ trợ.」

「Cái gì?! Thật sao?! V-vậy thì mình sẽ dừng luôn!」

Koutarou đã có sẵn kế hoạch chăm sóc Yurika. Cậu vẫn còn tiền lương từ Theia nên cậu không có vấn đề gì về tài chính. Cậu từng có ý định ngừng hỗ trợ khi cô trưởng thành để khuyến khích sự tự lập của cô, nhưng cậu cũng muốn cô có thể tập trung vào việc học khi cả đám chuẩn bị cho đại học. Dù không thừa nhận nhưng đây là cách để cậu đảm bảo sẽ không bao giờ thấy vẻ mặt thất vọng của Yurika khi cô mất việc một lần nữa. Những sự cố này không phải lỗi của cô và cậu thà chăm sóc cô còn hơn phải thấy cô đau khổ.

「Đổi lại, mình mong cậu sẽ dành thời gian đó cho việc học.」

Cậu cũng cân nhắc tới tình trạng bỏ bê việc học của cô gần đây, vậy nên kế hoạch này là một mũi tên trúng hai đích.

「Cái giiiì?! Nhưng như thế thì khi nào mình mới đọc được những quyển truyện định mua!?」

「Ngốc à! Nó cũng giống như lúc cậu đi làm thôi!」

「Khônggg! Đừng ác với mình như thế, Satomi-saaan!」

Khi Yurika nhận ra rằng sự sắp xếp này đồng nghĩa với việc phải học nhiều hơn, cô liền đổ xô tới và bám vào Koutarou một cách tuyệt vọng.

「Miễn bàn.」

Nhưng không như ban nãy, nước mắt không thể lay động được cậu. Cậu biết đây là những giọt nước mắt mè nheo, và hơn nữa, việc học là cho bản thân cô.

「Satomi-saaan, cậu không thể cho mình một chút thời gian dành cho anime và manga sao? Làm ơn đi mà?」

「Cậu sẽ có thôi. Tớ không cần phải cho.」

「Hơ?」

「Ngẫm lại mà xem. Tất cả thời gian cậu dùng để đi làm sẽ thành thời gian rảnh. Theo đó cậu sẽ có thêm hơn một tiếng đồng hồ.」

「Nghĩ lại thì, khoảng thời gian thay đồ, làm tóc và bắt tay vào công việc... Ừ, cậu nói đúng! Ít nhất là một tiếng đồng hồ!」

Sau khi nói chuyện với Koutarou, Yurika cuối cùng đã ngừng khóc. Không như cô nghĩ, cậu không hề xấu tính, mà còn có ý giúp đỡ cô.

「Và về tiền lương … Do cậu chỉ phải học bài, mình sẽ trả cho cậu một nửa số tiền so với công việc làm thêm, nên là 400 yên một giờ.」

「Cậu không thể trả cao hơn một tí à! Cậu là người hào phóng cơ mà, Satomi-san!」

「Tớ thấy việc mua được một quyển truyện chỉ với một tiếng học bài là quá hời rồi.」

「Hừm… Cậu nói phải. Được rồi, vậy mình sẽ cố gắng học hành!」

「Nếu cậu có thể nâng cao điểm số, tớ sẽ tăng lương cho cậu.」

「Tuyệt! Đợi đã, vậy nếu điểm mình tụt xuống thì sao?」

「Thì tiền lương của cậu cũng vậy.」

「Cáiiiiii gì?! Tại sao cậu có thể xấu tình thế hả!?」

「Cứ nghĩ đó là công việc đi. Cậu phải nỗ lực vì nó chứ.」

「Ư, Satomi-san, cậu nghiêm khắc quá…」

Sau khi công việc mới cho Yurika được quyết định, cô lại hớn hở trở lại. Koutarou cảm thấy nhẹ nhõm dù bản thân cậu không hề nhận ra. Thế nhưng không may là Shizuka đã nhìn thấy cậu mỉm cười.


RokuShin Vol 34 1.jpg


「Heehee, cuối cùng cậu cũng chịu lấy cô vợ đầu, cái đồ láu cá. Cậu bướng bỉnh quá đó, biết không hả?」 - Cô vừa cười khúc khích vừa thúc cùi chỏ vào cậu.

Cô tỏ ra hào hứng một cách thái quá. Cứ như thể đây là một sự kiện cô đã hằng trông đợi.

「Không phải vậy, Ooya-san.」

「Không phải ở chỗ nào, Satomi-kun. Không chỉ để cô ấy sống cùng, cậu giờ còn chu cấp cho cô ấy nữa.」

Để hiện thực hóa ra thanh ‘đế vương kiếm’ thật sự, Shizuka và các cô gái đã mạo hiểm cả linh hồn vì Koutarou. Tuy mọi thứ đã bình yên trở lại nhưng họ không thể biết tương lai sẽ như thế nào. Các cô gái sẵn lòng dâng hiến những điều mà các cặp vợ chồng lâu năm cũng phải lưỡng lự, và Koutarou biết điều đó. Không đời nào cậu có thể hắt hủi bất cứ ai trong số họ. Một khi đã chấp nhận cảm xúc của bản thân, cậu không còn cách nào khác là chấp nhận các cô gái cùng một lúc. Hay ít nhất đó là cảm nhận của Shizuka, và cô đã nghĩ Yurika là người may mắn đầu tiên. Chính vì thế, cô đã trêu trọc Koutarou.

「C-cậu hiểu nhầm rồi! Nhìn đi, cậu ấy vừa mới mất việc và đó còn chẳng phải là lỗi của cậu ấy! Mình không thể bỏ mặc thế được!」

「Ra đó là cách cậu lẩn tránh nó à, hừm? Hee hee hee...」

「Mình là vợ Satomi-san sao!? Chúng ta sẽ có tuần trăng mật chứ!?」

「Cứ mơ đi!」

*Cốp*

「M-Mình xin lỗi, Satomi-san…」

Dĩ nhiên Koutarou không muốn dính tới ý tưởng này. Cậu là người nghiêm túc và chân thành tin rằng chỉ nên có một người bạn đời. Cậu tin một người đàn ông thực sự chỉ nên có một vợ và có thể đưa ra sự lựa chọn của mình. Dù mơ hồ hiểu rằng lựa chọn sẽ rất khó khăn nhưng điều đó không làm lung lay niềm tin của cậu. Koutarou cứng nhắc như thế đó.

「Đừng lo, Satomi Koutarou.」 - Kiriha, người đang lắng nghe câu chuyện, tươi cười nói.

「Hả? Về cái gì?」

「Mình không phiền nếu chỉ là một tình nhân đâu. Mình yêu cậu và biết rằng cậu cũng yêu mình. Luật hôn nhân trên mặt đất không liên quan tới mình.」

Nụ cười của cô đầy trấn an nhưng lời nói thì lại hết sức đáng báo động. Nó thổi bùng ngọn lửa của các cô gái khác trong phòng 106.

「À, nếu thế em sẽ là hồn ma ám anh!」 - Sanae xen vào.

「Sanae-chan, ít nhất cũng nên đề nghị lấy vai trò nội trợ chứ…」 - Nửa kia của cô nhắc nhở.

「M-mình… sẽ là người chăm sóc vật cưng cho Satomi-kun.」 - Maki bẽn lẽn tuyên bố.

「Meo~」 - Snoozy tán thành.

「Vị trí của em sẽ tùy thuộc vào Điện hạ.」 - Ruth nói.

「Vậy ý em là em sẽ cản ta nếu ta chọn ai đó không phải là Koutarou sao, Ruth?」 - Theia hỏi.

「Dĩ nhiên rồi Điện hạ.」

「Ta ấn tượng là cô có thể nói với cái bộ mặt thẳng tưng như vậy đó Pardomshiha...」 - Clan lầm bầm.

「Vậy còn chị, Sakuraba-senpai?」 - Shizuka hỏi.

「Mình… mình sẽ tin tưởng và đi theo Satomi-kun.」 - Harumi đáp lại.

「Thật người lớn…」

「Còn bạn thì sao, Kasagi-san?」

「Em thích xây một căn nhà ở nơi yên tĩnh và sống hạnh phúc bên gia đình của mình…」

「Ra vậy. Một cuộc sống bình yên nghe thật là tuyệt vời.」

Các cô gái hào hứng nói về tương lai. Vẫn đang hừng hực tuổi trẻ, họ tràn đầy hi vọng và mộng mơ… Nhưng dù hoài bão có khác nhau thì họ đều có một điểm chung: một tương lai mà cả đám ở bên nhau. Không chỉ với Koutarou mà còn với tất cả mọi người. Các cô gái giờ chia sẻ một mối liên kết sâu sắc với nhau thông qua con ấn ở trên trán. Ý tưởng về cuộc sống không có nhau chưa bao giờ xuất hiện trong suy nghĩ của họ.

「Teehee. Kou-niisan gặp khó rồi. Anh ấy vẫn nghĩ mình cần phải lựa chọn nhưng các chị thì đã có lựa chọn riêng. Mình không nghĩ rằng anh ấy có thể phá vòng vây mà các chị ấy đã dựng lên đâu.」

「Anh ấy tốt bụng quá mà… Mình cũng nghĩ các chị ấy trên cơ trong vấn đề này.」

Kotori và Nalfa nhìn nhau và cười. Họ không biết làm thế nào mà mối quan hệ giữa Koutarou và các cô gái lại trở nên phức tạp đến vậy, nhưng họ không nghĩ Koutarou có thể chọn lấy một người. Tuy nhiên, điều đó không ngăn nổi cái tính thật thà của Koutarou. Cậu giống như Don Quixote chiến đấu với những chiếc cối xay gió - đó là trận chiến mà dù cậu có cố đến mấy thì cũng không bao giờ thắng nổi. Kotori và Nalfa hơi thấy tội cho cậu, dẫu rằng hai cô bé vẫn khúc khích cười.


Khi Ruth nói là sẽ đi mua sắm, Koutarou nhanh chóng đề nghị đi cùng. Câu tuyên bố rằng yếu phẩm cho mười hai người là quá nhiều để Ruth tự đi một mình, nhưng sự thật là cậu chỉ đang cố trốn khỏi cuộc trò chuyện không mấy thoải mái. Đi mua sắm là một cái cớ hợp lý.

「Vào 1 giờ chiều, chúng ta có cuộc họp với nhóm các nhà lập pháp lưỡng đảng liên quan đến phụ lục về các ngoại lệ đặc biệt đối với công nghệ y tế. Vào 2 giờ chiều sẽ có cuộc họp báo thường kỳ. Và vào 3 giờ chiều sẽ là buổi trao đổi văn hóa giữa Nhật Bản, Trái đất và Forthorthe. Sau khi kết thúc, chúng ta sẽ kiểm tra cảng không gian đang được xây dựng.」

Có bạn đi cùng rõ ràng không làm Ruth bận tâm. Hơn thế, cô lấy làm vui vì có thời gian riêng tư với Koutarou. Cậu sẽ hộ tống Theia và Clan đến một số cuộc hẹn vào ngày hôm sau nên cô muốn tóm tắt công việc cho cậu mà không bị làm phiền. Việc kiểm tra cảng không gian vào ngày mai sẽ đặc biệt quan trọng, vì họ sẽ đến một khu vực mở đòi hỏi an ninh cao hơn bình thường.

「Có vẻ như Theia và Clan sẽ rất bận rộn đây.」

Theia và Clan đều đang theo học tại Kisshouharukaze, nhưng thỉnh thoảng họ phải nghỉ để làm nhiệm vụ chính thức. Lịch trình của họ luôn bận rộn và kín kẽ… Nhưng đó là lựa chọn của họ. Bất chấp nghĩa vụ của mình, họ vẫn muốn trở thành học sinh cao trung bình thường nhất có thể.

「Em nhờ cậy vào anh đấy, Master.」

「Cậu có thể giao hai nàng công chúa cho tớ, Ruth-san. Tớ sẽ bảo vệ họ.」

Mặc dù sức mạnh đến từ vay mượn nhưng Koutarou có cách kết hợp độc đáo của các loại hình sức mạnh, điều đó giúp cậu trở thành một vệ sĩ xuất sắc. Trách nhiệm trông chừng hai công chúa đã làm chật kín thời gian biểu của cậu, nhưng cậu chưa bao giờ ca thán đến nửa lời.

「Nếu có thể, Master, em muốn anh bảo vệ trái tim họ.」

「Tớ sẽ… cố hết sức」

「Vâng, làm ơn. Heehee.」

Mặc dù tình chị em giữa cô với Theia đã bền chặt hơn, nhưng Ruth vẫn luôn cố hết sức để chăm sóc hai nàng công chúa. Nói cách khác, cô luôn đặt mình xuống cuối. Cô liên tục nhắc nhở Koutarou hãy bảo vệ Theia và Clan, lý tưởng nhất là cả về thể chất lẫn tình cảm.

〔Mình cũng cần bảo vệ Ruth-san nữa…〕

Tuy nhiên, Koutarou biết rằng cả Theia và Clan cũng sẽ rất đau khổ nếu có chuyện xảy ra với Ruth. Đồng nghĩa là cậu sẽ phải đảm bảo sự an toàn cho cô nếu muốn hai công chúa được hạnh phúc.

〔Nhưng không chỉ vì Theia và Clan…〕

Dù khó có thể bày tỏ nhưng Koutarou cũng muốn bảo vệ Ruth vì lợi ích của chính mình. Sự hiện diện của cô trong cuộc đời có sức ảnh hưởng to lớn với bản thân cậu. Con ấn trên trán cô là một phần lý do, dẫu không có nó cũng không làm thay đổi cảm nhận của cậu là bao. Ruth quan trọng với cậu không phải vì con ấn, con ấn sinh ra là vì hai người coi trọng lẫn nhau. Koutarou không biết phải làm sao nếu không có cô.

「Hử?」 - Koutarou vô tình nhìn Ruth khi cậu đang nghĩ về cô, và trang phục của cô đã lọt vào tầm mắt cậu.

「Cậu hôm nay ăn mặc khác nhỉ, Ruth-san?」

Ruth thường thích trang phục nhẹ nhàng để không lấn át Theia. Theo quan điểm của cô thì một người hộ vệ không nên qua mặt công chúa của mình.

「Anh nhận ra à?」

「Ừ, nó dễ thương hơn bình thường…」

Bộ đồ hôm nay của cô không nhẹ nhàng chút nào. Với thời tiết đã ấm áp hơn, cô chọn lựa đồ ngắn hơn bình thường. Tông màu xanh lam nhạt xen trắng cũng bắt mắt hơn nhưng vẫn mang phong thái của Ruth. Kiểu dáng thiên về thời trang của nó cũng rất dễ thương, nhưng Koutarou thấy nó rất phong cách mà không quá cầu kỳ.

「Nó, ừm… nó rất hợp với cậu.」

「Th-thật sao?」

Koutarou cứ nhìn chằm chằm làm Ruth đỏ bừng mặt. Cô hạnh phúc một phần vì được cậu để ý, một phần ngượng ngùng vì bị nhìn chằm chằm, và một phần xấu hổ vì được khen ngợi. Cô phấn khích đến mức muốn nhảy múa, nhưng bản tính khiêm tốn đã ngăn cô lại.

「Ừ… Nghĩ lại thì cậu luôn ăn mặc chỉnh tề bởi vì lúc nào cũng phải làm việc. Mình cảm thấy đây là lần đầu mình thấy cậu mặc thường phục… nó rất đẹp.」

「Master…」

「Tớ không biết đây là phong cách của cậu đó, Ruth-san.」

Ruth thường chọn trang phục để tôn Theia lên, nhưng hôm nay cô đã chọn bộ đồ hoàn toàn cho bản thân. Koutarou đã biết cô hơn hai năm, nhưng thực sự đây là lần đầu tiên cậu thấy cô ăn mặc như vậy. Cậu thấy rất ấn tượng.

「Em muốn mặc một bộ đồ có tông màu xanh…」

「Tại sao?」

「Để hợp với anh, Master…」

Đối với Ruth, việc trở thành đội phó của Satomi Hiệp sĩ đoàn cũng quan trọng như việc trở thành bầy tôi của Theia. Màu xanh lam là một màu quan trọng đối với cô. Hơn nữa... cô từng mơ về việc mặc một bộ trang phục giống hệt. Trong giấc mơ của mình, cô đã chủ động thân mật với Koutarou, cô mua bộ đồ này với hy vọng có thể làm được điều tương tự.

「T-Tớ hiểu rồi…」

Bây giờ đến lượt Koutarou đỏ mặt. Nghe được lý do Ruth chọn phông màu này là vì mình, cậu vừa hạnh phúc vừa bối rối. Cả cậu lẫn Ruth đều không biết nói gì tiếp, hai người cứ đứng im lặng một lúc.

「À-ừ, chùng ta đi mua sắp thôi nhỉ, Ruth-san!」

「Vâng, Master. Đ-đi thôi.」

Cứ chằm chằm nhìn nhau trong khi hai bên đều bối rối chỉ tổ khó xử hơn. Cách dễ dàng nhất Koutarou có thể nghĩ ra để thoát khỏi tình cảnh này là trở lại với công việc chính. Và thế là họ đi đến phố mua sắm như thể không có chuyện gì xảy ra - một sự nhẹ nhõm thực sự cho cả hai.

「Và về lịch trình ngày mai…」 - Ruth bắt đầu quay lại chủ đề mà cô vốn muốn thảo luận với Koutarou.

「Về ngày mai thế là đủ rồi.」

「M-master?」

「Chúng ta có thể làm việc sau.」 - Koutarou đáp lại trong khi nhìn thẳng về phía trước, mặt cậu vẫn còn đỏ bừng.

「Vâng… Tất nhiên rồi.」

Ruth bối rối trong giây lát nhưng cô đã sớm hiểu ra khi nhìn thấy biểu cảm của Koutarou. Nước mắt cô suýt nữa thì tuôn rơi nhưng cô đã cố kìm lại. Cô không muốn làm hỏng khoảnh khắc này.

「Kiriha-san ban nãy có nói rằng không phiền khi làm tình nhân của anh, thì em cũng không phiền khi ở bên anh như một đội phó đâu…」

Cô ôm lấy tay Koutarou và nhẹ nhàng dựa vào người cậu. Họ cứ thế bước đi, mặc cho nhịp tim gấp gáp đang làm đôi chân hai người trở nên chậm rãi hơn.

「Thành thực, tớ không nghĩ có đội trưởng và đội phó nào lại hành động thế này đâu. Có cảm giác như công tư lẫn lộn vậy…」

「Đó là kiểu đội phó mà em muốn trở thành mà.」

Khoác tay vào nhau, cả hai tiếp tục tiến về phía trước trong làn gió ấm đầu hè. Mặc dù khá là nóng nhưng không một ai có vẻ bận tâm. Đầu óc hai người đang mải nghĩ chuyện khác mất rồi.

「Cậu có biết là cậu còn khó đối phó hơn là Kiriha-san không thế, Ruth-san?」

「Em biết. Nhưng mà, Master, con gái đơn giản là cũng có những yêu cầu nhất định.」

「Cái gì? Ý cậu là tớ cũng không được phép vừa làm vừa chơi?」

「Trước đây em sẽ không phản đối, nhưng giờ thì em đã thay đổi quan điểm rồi.」

「Có vẻ tớ vào tròng rồi hử?」

「Em thật may mắn khi có một đội trưởng nhạy bén và biết điều như anh, teehee...」

Cứ như vậy, bộ đôi vừa đi vừa trò chuyện tầm phào cho đến tận phố mua sắm.


Cuộc tấn công bất ngờ[]

Chủ Nhật, ngày 29 tháng 5

Ruth là một người ngoài hành tinh - đó là điều ai cũng biết ở Thành phố Kisshouharukaze. Cô đã xuất hiện trên TV cùng với Theia một vài lần, do đó danh tính của cô không còn là một bí mật. Tin tức này ban đầu đã gây ra khá nhiều nhốn nháo dọc theo con phố mua sắm, nhưng đó là chuyện của cách đây vài tháng.

「Đây, Ruth-chan, cầm theo một ít cá này. Cho cháu đó.」

「Thật hả bác!?」

「Nếu bác nhớ không nhầm thì Theia-chan thích ăn nó lắm.」

「Cảm ơn bác rất nhiều!」

Sự ồn ào đã lắng xuống từ lâu và mọi thứ đã trở lại bình thường. Hai năm đã qua đóng một vai trò quan trọng trong đó. Mọi người trong khu phố đều biết Ruth tốt bụng, tận tâm và đoan trang. Cô nói tiếng Nhật thành thạo và vẫn là một học sinh nước ngoài theo học tại một trường học địa phương dù cho có là người ngoài hành tinh hay không. Về bản chất, ngoài cú sốc ban đầu về nguồn gốc của mình, cô chỉ là một cô gái bình thường.

Đúng là có những người khó chấp nhận điều đó hơn những người khác, nhưng sự hoang mang của họ là điều đương nhiên. Bên cạnh đó cũng có những người đụng nước béo cò. Rốt cuộc ai lại muốn bỏ lỡ cơ hội kinh doanh tiềm năng với một vị khách người Forthorthe?

「Thật tuyệt phải không, Ruth-san?」

「Vâng!」


RokuShin Vol 34 2.jpg



Nhưng ngoài vẻ hào nhoáng và tư lợi, hầu hết mọi người trên phố mua sắm vẫn đối xử với Ruth như họ vẫn thường làm. Đó dường như là một điềm tốt cho mối quan hệ giữa Nhật Bản và Forthorthe. Ruth hoan nghênh lòng tốt của họ, vừa như một hàng xóm vừa như một người của công chúng.

「Fufufu... Em nghĩ chúng ta nên đổi món sang làm pizza tối nay.」

「Ý tưởng tuyệt vời đấy, Ruth-san.」

Koutarou nhìn vào túi đồ. Ban đầu họ dự định làm đồ ăn Trung Hoa cho bữa tối, nhưng vì mua sắm hời cộng thêm những phần quà miễn phí mà hôm nay nhận được, kế hoạch của họ đã thay đổi. Chỉ cần thêm một vài nguyên liệu nữa, họ sẽ có đủ để làm bánh pizza.

「Chúng ta sẽ cần mua một ít thịt xông khói và bột mì.」

「Cậu định làm từ công đoạn nhào bột ư, Ruth-san?」

「Em tính làm vậy. Cả nước sốt nữa.」

「Cậu nghĩ chúng ta có đủ cà chua không?」

「Chúng ta vẫn còn cà chua dự trữ trên Ảnh Nguyệt Hạm (Hazy Moon).」

「Hiểu rồi, ra là cậu đang tính sử dụng hết đám nguyên liệu đó.」

「Heehee, đúng vậy.」

Ruth tỏ ra hăng hái khi được đi cùng Koutarou, cậu đi theo để xách đồ cho cô. Và họ tạt qua càng nhiều cửa hàng, lượng đồ cậu phải xách càng lớn. Ta có thể thấy Ruth thường thích ghé qua các cửa hàng địa phương trên phố mua sắm. Nhiều người thích mua sắm hiệu quả sẽ đến siêu thị nơi bày bán tập trung mọi thứ, nhưng cách mua sắm ấy khiến Ruth cảm thấy như đang trở lại Forthorthe. Trong khi đó, đến phố mua sắm để thăm các cửa hàng riêng lẻ, chào hỏi những chủ cửa hàng và mỉm cười với những người hàng xóm là một trải nghiệm hoàn toàn độc đáo tại Thành phố Kisshouharukaze.

「Được rồi, em nghĩ vậy là đủ.」

Ruth kéo Koutarou đi khắp nơi từ cửa hàng rượu lớn đến cửa hàng tiện lợi nhỏ. Giữa các điểm dừng, họ lại phải tốn hơn nửa giờ để chắt lọc danh sách.

「Được rồi, đã đến lúc về nhà.」

「Nhưng Master... anh còn nhìn thấy đường không thế?」

「À thì tớ vẫn nhìn được qua những khe hở.」

Để mặc Ruth mua sắm thả ga nên giờ trước mặt Koutarou là một đống đồ tạp hóa khổng lồ. Nhìn từ phía trước, đám đồ tạp hóa cứ như thể mọc ra từ đôi chân của Koutarou và đang đi lại. Nhờ linh năng của Sanae, cậu không quá bận tâm đến cân nặng. Vấn đề thực sự nằm ở tầm nhìn của cậu đã bị thu hẹp lại thành những khe hở nhỏ giữa các gói hàng trên tay. Tuy nhiên, cậu vẫn có thể vận đủ linh lực để đảm bảo bản thân không đụng vào bất cứ ai trên đường.

「Master, hãy tạm dịch chuyển lên Ảnh Nguyệt Hạm.」

「Đừng lo. Tớ có thể xử lý được.」

「Không được! Nguy hiểm lắm!」

Koutarou bước về phía trước với những bước đi vững chắc và tự tin, nhưng Ruth thì tỏ ra lo lắng. Cô biết cậu chỉ có thể né tránh khéo léo những người trên phố vì cậu có thể cảm nhận được linh khí của họ - điều đó có nghĩa là cậu vẫn cần phải để ý tới những nhô đất trên đường, biển báo và những chướng ngại vật vô tri khác.

「Với lại, Master, em không thể nhìn thấy khuôn mặt của anh...」

「Ruth-san...」

「D-Dù sao, chúng ta cũng nên di chuyển đến một nơi nào đó riêng tư hơn!」

「V-Vâng.」

Cách dễ nhất để đưa đống tạp hóa về nhà là cổng trung chuyển qua Ảnh Nguyệt Hạm. Nhưng vì họ không thể để người khác nhìn thấy công nghệ Forthorthe được vận hành, họ cần phải tìm một nơi vắng vẻ để sử dụng nó. Vì vậy, họ đi vào một con hẻm phía sau một dãy cửa hàng.

Con hẻm này chỉ thi thoảng được sử dụng bởi xe tải giao hàng. Xung quanh hầu như không có người nên Ruth nghĩ đây sẽ là nơi lý tưởng để thiết lập một cổng trung chuyển. Tuy nhiên, thật không may, nó cũng là nơi hoàn hảo để ai đó theo dõi họ...


Ngay lúc này, quả thật đang có người quan sát. Nhiệm vụ ban đầu của hắn chỉ đơn giản là theo dõi Koutarou và Ruth mà không bị phát hiện, tên điệp viên đã bám theo chuyến mua sắm của hai người bằng cách giữ khoảng cách và hòa vào đám đông. Tuy nhiên, nhiệm vụ đã thay đổi. Khi điệp viên báo cáo về việc Koutarou và Ruth hiện đang ở một mình, một mệnh lệnh mới được đưa ra: ám sát bộ đôi.

「Khoảng cách là, ừm... 4,192 mét? Mình không thể quen nổi với các phép đo của Trái Đất...」

Mục tiêu thay đổi đột ngột, nhưng điệp viên được chuẩn bị cho 「điệp vụ「 này thực chất là một tay bắn tỉa chuyên nghiệp. Hắn đã chiếm một vị trí trên đỉnh một tòa nhà gần đó với một khẩu súng trường của Trái Đất. Cách sử dụng có hơi khác một chút so với những khẩu súng Forthorthe mà hắn đã từng sử dụng, nhưng vụ ám sát sẽ thuận tiện hơn nếu vũ khí giết người là một khẩu súng Trái Đất. Cũng giống như âm mưu nhắm vào Nalfa, mục tiêu chính của nhiệm vụ lần này là gây hiềm khích giữa hai hành tinh.

「Đoán chừng đây là dấu chấm hết của danh gia vọng tộc Pardomshiha...」

Ruth hiện đang nằm ngay chính giữa của ống nhắm. Đối tượng ám sát lý tưởng của tay bắn tỉa là một người Forthorthe. Tuy nhiên, có hai lý do khác khiến tay bắn tỉa nhắm vào Ruth. Thứ nhất là hắn khó nắm bắt chính xác vị trí của Koutarou do đám tạp hóa mà cậu đang mang. Thứ hai là tác động đến từ cái chết của Ruth.

Sau khi xem xét kỹ lưỡng các sự kiện trong cuộc nội chiến Forthorthe, tàn dư Vandarion đã đi đến một kết luận thú vị. Ngoài ma thuật và linh năng, những thứ mà chúng vẫn chưa nắm bắt hoàn toàn, chúng tin rằng mối đe dọa lớn nhất không phải là Thanh Kỵ sĩ hay đứa con gái hiếu chiến của nữ hoàng, mà là Ruth - chuyên gia quản lý dữ liệu của đối phương, người điều hành thực sự đằng sau hậu trường.

Bất cứ khi nào phe Elfaria hành động, Theia thường quyết định mục tiêu, trong khi Kiriha sẽ đưa ra chiến lược để đạt được chúng. Clan thường hỗ trợ trong quá trình triển khai, nhưng Ruth mới là người thực sự đưa các chiến lược đó vào thực tiễn. Cô có thể tổng hợp quân lực và vũ khí, cũng như tính toán thời tiết, địa hình và đội ngũ.

Do đó, bằng cách nhắm vào Ruth, phe Vandarion tin rằng chúng sẽ hạ gục được đầu não của Koutarou và quân đoàn. Người ngoài sẽ dễ bị đánh lừa bởi sự hào nhoáng của Thanh Kỵ sĩ và Công chúa trong nhóm, nhưng Ruth về cơ bản là hệ thần kinh của nó.

「Ở khoảng cách này, ngay cả Thanh Kỵ sĩ cũng không tài nào biết trước được...」

*Cạch*

Lính bắn tỉa thực hiện những điều chỉnh cuối cùng và chuẩn bị khai hỏa. Trên tay hắn thực ra là một khẩu súng trường phản vật chất, một vũ khí cực kỳ mạnh với tầm bắn bình thường từ hai đến ba km. Tuy nhiên, khẩu súng trường đặc biệt này đã được nâng cấp nhờ công nghệ Forthorthe, vì vậy tầm bắn thực tế của nó vượt xa một trời một vực so với hầu hết các loại vũ khí trên Trái Đất. Điều đó làm tên bắn tỉa không lo lắng bị phát hiện, bởi không một ai cảnh giác xa đến vậy. Một lính chuyên nghiệp Forthorthe còn có thể nhưng chắc chắn nó không áp dụng với các quân nhân đóng ở ngoại ô Trái Đất.

Như vậy đồng nghĩa rủi ro duy nhất là các thiết bị và năng lực mà Koutarou và Ruth hiện đang có trên người, nhưng khoảng cách quá xa giữa họ và tay bắn tỉa đã làm giảm bớt mối lo ngại đó. Tên lính bắn tỉa khá tự tin rằng hắn sẽ có thể hành động trót lọt và cao chạy xa bay, bỏ mặc đám truy đuổi tìm kiếm trong vô vọng.

「Bắn tỉa bằng vũ khí nội địa à... Thật là một nhiệm vụ kỳ lạ, nhưng mình cần phải đề phòng cho đến khi xong chuyện.」

Tay bắn tỉa đặt ngón tay lên cò súng và nín thở. Hắn đã tính đến tốc độ và hướng, nhiệt độ và phạm vi của gió. Điểm ngắm bắn được đặt chếch lên trên bên trái đầu của Ruth một chút - một phát đạn chắc chắn đi xuyên vào giữa hai mắt của nạn nhân. Tên bắn tỉa sẽ chỉ mất vài giây để ổn định cơ thể và sau đó là bắn.

〔Xin lỗi, nhưng đây là kết thúc cho cô.〕

Tay bắn tỉa chậm rãi kéo cò súng. Hành động chỉ diễn ra trong một khoảnh khắc, nhưng đó là khoảnh khắc dài nhất đối với hắn. Chính lúc đó, một điều kỳ lạ đã xảy ra...

*Đoàng*

「Gì!?」

Ngay khi tay bắn tỉa khai hỏa, Ruth biến mất khỏi ống ngắm của hắn - nói cách khác, vụ ám sát đã thất bại. Các viên đạn bắn từ súng trường phản vật chất di chuyển với tốc độ đáng sợ 1,000 mét/giây, đồng nghĩ chỉ mất có bốn giây để di chuyển hết bốn cây số giữa họ, nhưng Ruth đã biến mất. Tên bắn tỉa giật mình nhả súng và quay sang nhìn máy tính hỗ trợ. Hắn xem đoạn hình được máy tính ghi lại và…

「Hả!?」

Thước phim lưu lại khiến hắn choáng váng hoàn toàn. Thanh Kỵ sĩ đã bất ngờ kéo Ruth ra khỏi đường đạn tốc độ cao. Cứ như thể riêng điều đó chưa đủ sốc, nguồn cấp dữ liệu trực tiếp còn cho thấy một điều còn sửng sốt hơn thế.

Thanh Kỵ sĩ đang nhìn về hướng này!

Nó rõ ràng như ban ngày. Thanh Kỵ sĩ hiện đang nhìn thẳng vào tên bắn tỉa trong khi một tay ôm bảo vệ Ruth.

*BỤP*

Đúng theo dự tính, một lỗ nhỏ xuất hiện trên mặt đất ngay bên cạnh Koutarou. Viên đạn cuối cùng cũng đã tới đích nhưng tay bắn tỉa không còn quan tâm đến nó nữa. Hắn gần như chết đứng tại chỗ do vẫn còn choáng váng trước sự việc không tưởng.


Koutarou đã phát giác tên bắn tỉa khi hắn nín thở - một hành động khiến sát khí của hắn trở nên rõ ràng. Linh năng của Koutarou cho phép cậu nhìn thấy quỹ đạo tấn công nhắm thẳng vào trán của Ruth. Nó đến từ một khoảng cách rất xa nhưng rõ ràng là một đòn chí tử.

「Ruth-san!」

Koutarou không ngần ngại ném đống tạp hóa sang một bên và với tay bắt lấy Ruth. Khi cậu làm vậy, sát khí càng gia tăng. Đòn tấn công sắp sửa xảy ra.

「Hãy kịp đi mà!」

Đó là tất cả những gì Koutarou có thể làm để kéo Ruth ra khỏi tầm ngắm. Cậu biết mình chỉ có vài giây quý giá để cứu cô trước một cường độ sát khí như thế này, rõ ràng đòn tấn công sắp tới của kẻ thủ ác sẽ rất chính xác.

「M-Master!?」

May mắn cho cả hai là Ruth không phản kháng. Dù bất ngờ trước hành động đột ngột của Koutarou, cô vẫn để cậu làm theo ý mình. Ý tưởng từ chối cậu thậm chí chưa bao giờ xuất hiện trong đầu cô.

「Chúng ta đang bị tấn công!」

「Gì cơ ạ!?」

Ruth bị sốc nhưng Koutarou tạm thời phớt lờ và cậu ngay lập tức bắt đầu tìm kiếm nguồn gốc của sát khí. Hình chiếu của một cuộc tấn công thay đổi dựa trên vũ khí. Các thanh kiếm tạo ra các vòng cung còn hơi thở rồng giống như hình nón. Đòn tấn công này là một đường thẳng hoàn hảo - một quỹ đạo độc nhất chỉ áp dụng với các vũ khí tầm xa tân tiến. Koutarou lần theo nguồn gốc của nó và...

「Ở đằng kia!? Nó xuất phát từ mãi tận đó ư!?」

Cậu phát hiện kẻ tấn công trên nóc một tòa nhà cách đó hơn bốn km - một khoảng cách ấn tượng khi mà kỷ lục thế giới về bắn tỉa xa nhất chỉ là hơn ba km rưỡi. Koutarou không biết cụ thể điều đó, nhưng kể cả vậy, cậu vẫn thấy khoảng cách này xa đến mức khó tin. Cậu có linh cảm về thủ phạm đứng đằng sau.

*BỤP*

Đó là khi một cái hố có kích thước vài cm xuất hiện trên đường nhựa ngay cạnh nơi họ đang đứng. Đạn bắn tỉa thường di chuyển với tốc độ khoảng một nghìn mét mỗi giây và viên này chỉ mất hơn bốn giây để tiếp cận họ. Koutarou thấy biết ơn, nhờ nó mà cậu có đủ thời gian để phản ứng và cứu Ruth.

「M-Một tên bắn tỉa!?」 - cô thảng thốt.

「Ruth-san, đó là người của phe Vandarion!」 - Koutarou tuyên bố.

Cậu không nghĩ có một ai khác chịu trách nhiệm cho vụ tấn công. Dù cậu không cảm nhận được bất kỳ linh lực hay năng lượng nào từ viên đạn nhưng nó lại đến từ một khoảng cách không tưởng. Đây chắc chắn là thành quả của công nghệ Forthorthe, và phe địch duy nhất phù hợp với điều kiện đó chính là đám tàn quân của Vandarion.

「Chúng ta sẽ di chuyển!」

「Kyaa!」

Koutarou bế Ruth lên và bỏ chạy. Cậu biết họ cần phải kiếm chỗ núp, nhưng vì đang đối đầu với một khẩu súng phản vật chất, họ cần nhiều hơn thế để che chắn hoàn toàn cho bản thân.

*BỤP*

Ngay sau khi hai người bỏ chạy, một lỗ thứ hai mở ra trên đường phía sau lưng họ. Đó là nơi họ vừa mới đứng, đồng nghĩa là cả hai đều có thể đã bị giết nếu cứ đứng yên tại chỗ.

〔Suýt soát. Chờ đã, phải chăng hắn muốn chúng ta chạy trốn!?〕

Với phát thứ hai, Koutarou đã nắm được ý định của tay bắn tỉa. Khi nhận ra rằng bản thân bị nhắm bắn, theo bản năng, cậu sẽ chạy theo cùng hướng mà mình đã kéo Ruth ban đầu. Đó là phản ứng hợp lý và thiết thực. Ngay cuối con phố là một chiếc máy bán hàng mà họ có thể dùng để ẩn nấp, và họ thì vẫn đang nằm trong tầm bắn. Cậu muốn đến nơi an toàn nhưng nếu phát bắn thứ hai của tay bắn tỉa là một nỗ lực buộc cậu phải hành động thì sao.

Koutarou không thể gạt bỏ được ý nghĩ đó, thế nên cậu đã nhanh chóng thay đổi kế hoạch. Cậu ngừng chạy và đặt Ruth xuống.

「Kiếm của ta, tới đây!」

*BỤP*

Khi cậu làm vậy, một phát đạn đáp ngay xuống trước máy bán hàng tự động.

〔Biết ngay là bẫy mà!〕

Trong lần bắn thứ hai, tay bắn tỉa đã cố gắng dồn ép họ đến chỗ ẩn nấp gần nhất. Bởi lẽ nếu biết trước đối tượng sẽ chạy đến đâu, hắn có thể ngắm bắn và hạ gục nạn nhân trước khi họ đến được đích. Đó là một chiến thuật mạo hiểm đòi hỏi kỹ năng tuyệt vời mới có thể thực hiện ở khoảng cách này, nhưng tay bắn tỉa này có thừa khả năng.

〔Có nghĩa là tiếp theo, hắn sẽ…〕

Cậu chuẩn bị sẵn tinh thần, và đúng như dự đoán, bốn hình chiếu đường thẳng nhắm về phía họ. Vì bị Koutarou nhìn thấu cái bẫy của mình nên tên bắn tỉa đang chuyển sang cắt đường thoát của họ.

「Trông cậy vào bọn mày đó, Signalteinn! Sagurateinn!」

Nhờ mạch linh lực được Sanae truyền vào cơ thể, khả năng thể chất của Koutarou vượt xa người bình thường. Nhưng ngay cả vậy, cậu không thể né tránh chính xác các đợt bắn tỉa trong khi phải dẫn theo Ruth mà không có áo giáp. Cậu đành chọn cách phòng thủ bằng hai thanh kiếm vừa mới xuất hiện theo lệnh của mình và chúng đang che chắn cậu bằng một lớp ánh sáng màu vàng ma thuật.

*BỤP**BỤP**BỤP*

Ba phát bắn ngăm vào đường nhựa xung quanh họ, nhưng phát thứ tư đã bắn trúng đích.

*CHOANG*

Nó va vào lớp lá chắn và phá hủy nó, nhưng tác động đủ để làm thay đổi quỹ đạo của viên đạn. Nó sượt qua má Koutarou nhưng cậu và Ruth không bị thương tổn nào. Khả năng đọc trước đòn tấn công của Koutarou trên thực tế đã bảo vệ họ hơn là lớp rào chắn. Nếu không có nó, họ đã gặp rắc rối nghiêm trọng.

「Được rồi!」

Sau loạt đạn, Koutarou một lần nữa nắm lấy Ruth và chạy trốn. Các phát bắn dường như đã dừng lại sau khi tấm khiên ma pháp bị phá vỡ, rất có thể là do tay bắn tỉa đã hết đạn. Hầu hết các loại súng phản vật chất đều có khả năng nạp đạn hạn chế để đổi lấy tầm bắn và hỏa lực.

「Master, em đang gửi một drone không người lái tới chỗ tay bắn tỉa!」

Khi họ đến được nơi an toàn, Ruth bắt đầu phản công. Cô chạm vào chiếc vòng tay của mình khi vẫn còn trong vòng tay của Koutarou, rồi lệnh cho một drone chiến đấu nhỏ đến mái nhà nơi tên bắn tỉa đang đóng chốt. Không cần Koutarou nói, Ruth tự linh cảm ra vị trí của tay bắn tỉa khi cặp kiếm của cậu xuất hiện. Khi các thanh kiếm được triệu hồi, dấu ấn trên trán Ruth bắt đầu phát sáng và tâm trí của hai người được kết nối với nhau.

「Trông cậy vào cậu đấy, Ruth-san.」

Ruth đã điều drone không người lái của mình từ cổng dịch chuyển của Ảnh Nguyệt Hạm, nên khi Koutarou trả lời thì nó đã quét mái nhà để tìm kẻ địch. Trong khi đó, Koutarou tiếp tục di chuyển. Họ đang chống lại một khẩu súng phản vật chất, vì vậy đứng yên sau một máy bán hàng tự động sẽ không bảo vệ nổi họ. Ai biết được tay bắn tỉa còn có những mánh khóe nào khác? Koutarou đặt an toàn lên trên hết.

「Ừm... Master...」

「Chúng ta phải tiếp tục chạy, Ruth-san! Bám chắc vào nhé!」

「Ừm, được ạ, nhưng...」

Má của Ruth đỏ bừng. Được Koutarou bế khiến cô xấu hổ ra mặt, nhưng đó không phải là lý do duy nhất.

「Cậu bị đau sao?」 - Koutarou hỏi.

「Không, ừm... Em sẽ nói với anh sau, nên tạm thời...」

Ruth cúi gầm mặt và nép vào người Koutarou để bám lấy cậu. Bởi vì tâm trí của hai người hiện đang đồng nhất thông qua dấu án trên trán cô, Ruth nhận ra được nhiều thứ ngoài thông tin về kẻ thù. Cô có thể cảm nhận được cảm xúc mãnh liệt của cậu. Lúc này đây, cậu toàn tâm toàn ý không muốn đánh mất cô.


Tất cả các tay súng bắn tỉa đều được huấn luyện cách di chuyển sau khi thực hiện một lượt bắn. Bởi vì quỹ đạo đơn giản của vũ khí, vị trí sẽ dễ bị bại lộ và bị đối phương phản công. Đó là lý do tại sao các tay súng được dạy cách bắn và di chuyển, cả trên Trái đất lẫn Forthorthe.

Forthorthe thậm chí còn có nhiều phương tiện hơn để phát hiện các cuộc tấn công và đáp trả. Ruth đã sử dụng một phương pháp như vậy bằng cách ngay lập tức gửi một drone không người lái đến vị trí của tay bắn tỉa. Thủ sẵn một kế hoạch tẩu thoát để tránh bị phản công là một yếu tố sinh tồn quan trọng đối với một tay bắn tỉa.

「Ta rất vui vì cô đã toàn thây quay trở về, Fasta. Cô là tay bắn tỉa giỏi nhất mà bọn ta có.」 - Ralgwin vừa cười vừa nói.

Nhiệm vụ đã thất bại nặng nề nhưng hắn không một lời quở trách. Chú của hắn hẳn đã nổi cơn tam bành và trút cơn thịnh nộ vào mặt cấp dưới nếu tay trắng trở về - nhưng Ralgwin thì không. Theo nghĩa đó, hắn cho thấy mình là một nhà lãnh đạo vượt trội hơn.

「Tôi chịu trách nhiệm về sự thất bại của nhiệm vụ lần này. Tôi sẽ chấp nhận bất kỳ hình phạt nào.」 - lính bắn tỉa trả lời bằng một giọng cứng rắn.

Tay lính bắn tỉa bỏ mặt nạ khi nói chuyện với thủ lĩnh của mình, để lộ ra khuôn mặt trẻ trung nữ tính. Tuổi thật của cô không rõ ràng nhưng cô đủ trẻ để được gọi là một cô gái. Tuy nhiên, bất chấp điều đó, cô tỏ ra lạnh như băng. Cô biết Ralgwin luôn điềm tĩnh, nhưng cũng biết nụ cười của hắn có thể chứa đầy dao ngăm. Những lời của hắn không thể đoán định theo nghĩa đen.


RokuShin Vol 34 3.jpg


「Nào nào... Hãy bình tĩnh, Fasta. Ta đã biết kế hoạch sẽ thất bại trước khi cử cô đi rồi.」

「Cái gì cơ...?」

Fasta bị sốc trước những lời của Ralgwin. Xem xét thái độ cẩn trọng của hắn, cô cứ nghĩ hắn muốn cô thành công.

「Thế nên ta mới gửi cho cô thiết bị tàng hình linh lực.」

Thật vậy, Fasta đã có thể an toàn trở về là nhờ thiết bị tàng hình mà Ralgwin đã đưa cho cô. Sau khi bắn cả bảy phát súng, Fasta đã hành động theo kế hoạch và trốn khỏi hiện trường. Cô đã rời đi từ lâu trước khi drone của Ruth lên đến sân thượng. Cuộc tẩu thoát của Fasta phụ thuộc vào việc xuống đường càng sớm càng tốt. Drone của Forthorthe rất giỏi trong khoản truy đuổi, và với khả năng điều phối xuất sắc của Ruth, chiếc drone của cô còn vượt trội hơn cả những drone cấp độ quân sự.

Tuy vậy, drone Forthorthe vẫn là công nghệ độc quyền không thể được phép sử dụng ở nơi công cộng trên Trái Đất. Ruth lẽ ra đã có thể chặn đường thoát của Fasta nếu bắt tại trận trên mái nhà, nhưng cô không thể đuổi theo Fasta vào thị trấn. Thế nên khi Fasta đi xuống đường, Koutarou và Ruth buộc phải tự thân truy đuổi, và Fasta đã tận dụng điều đó. Cô biết việc tìm kiếm của họ sẽ chậm và không chính xác, và thiết bị tàng hình sẽ cho phép cô thoát thân mà không gây ra sự chú ý.

Trên thực tế, nếu Ralgwin mong đợi nhiệm vụ thành công thì ngay từ đầu hắn đã không gửi cho cô thiết bị tàng hình. Ruth có thể đã chết và Koutarou sẽ không còn cách nào để truy đuổi sát thủ. Fasta sẽ có thừa thời gian để ung dung tẩu thoát.

「Thế thì tại sao ngài lại cử tôi đi làm một nhiệm vụ mà ngài biết chắc là sẽ thất bại...?」

「Đối phương của cô là Thanh Kỵ sĩ đó, Fasta. Lord Vandarion là minh chứng cho thấy hắn không thể bị đánh bại bởi những cách thông thường. Thay vào đó, mục tiêu lần này của chúng ta chỉ đơn giản là thu thập dữ liệu về hắn. Cái chết của đứa con gái nhà Pardomshiha chỉ là quà khuyến mãi mà thôi.」

「Tôi hiểu rồi...」

Fasta cuối cùng cũng hiểu động cơ của Ralgwin. Hắn đơn giản chỉ muốn biết Thanh Kỵ sĩ sẽ phản ứng như thế nào trước một tay bắn tỉa, và việc hạ gục một mục tiêu quan trọng trong quá trình ấy giống như một mũi tên trúng hai con chim. Kế hoạch này quả thực rất ra dáng Ralgwin, Fasta thầm nghĩ. Và vì kế hoạch không hẳn đã thất bại nên cô sẽ không bị trừng phạt.

「Tuy nhiên, ta phải thừa nhận là ta không bao giờ nghĩ rằng hắn sẽ có thể né được đạn từ một tay súng bắn tỉa...」 - Ralgwin trầm ngâm với vẻ mặt ghê tởm.

Đó là phần duy nhất trong báo cáo của Fasta khiến hắn bất ngờ. Hắn cứ nghĩ Koutarou cùng lắm chỉ cản được những phát bắn của Fasta. Hắn đã từng xem ​​những thước phim về khả năng phòng thủ mạnh mẽ của Koutarou và cả những màn đánh lạc hướng thông minh bằng hình ảnh ba chiều, nhưng lần này, Koutarou đã né đạn theo đúng nghĩa đen. Một chiến công như vậy không phải là bất khả thi khi xảy ra ở một cự ly tương đối gần nếu căn nhịp tốt và có con mắt nhạy bén trong việc chớp họng súng, nhưng Koutarou đã tránh được một phát bắn tỉa không có cảnh báo trước. Điều đó quá đủ để chọc tức bất kỳ kẻ thù nào.

「Ralgwin-sama, tôi có thể nêu ý kiến được không?」 - Fasta lên tiếng.

「Nói đi.」 – hắn chấp thuận.

「Tôi không có bằng chứng cụ thể nên đã không đề cập từ sớm... nhưng tôi không nghĩ Thanh Kỵ sĩ đã né được đạn sau khi tôi nổ súng. Có vẻ như anh ta đã di chuyển trước cả khi tôi kịp bóp cò.」

Đó đơn thuần là linh cảm của Fasta, thế nên cô không ghi vào trong báo cáo chính thức - nó nghe như một cái cớ. Tuy nhiên, giờ cô đã hiểu ý định thực sự của Ralgwin đối với nhiệm vụ lần này, đây dường như lại là một thông tin quan trọng.

「Trước cả khi cô bóp cò?」 - Ralgwin hỏi lại với ánh mắt sắc lạnh.

Hắn có nghe nói rằng con rồng cơ khí của Vandarion đã sử dụng một loại công nghệ có khả năng tiên đoán tương lai. Đó được cho là công nghệ của DKI, nhưng theo báo cáo vừa rồi của Fasta thì có vẻ nhóm Koutarou cũng nắm trong tay công nghệ này.

「Vâng, tôi cũng thấy khó tin vào mắt mình. Thế nên tôi muốn hỏi về dữ liệu phân tích: Liệu điều đó có đúng không? Thanh Kỵ sĩ thực sự đã di chuyển trước khi tôi khai hỏa?」

Fasta đã sử dụng một máy tính hỗ trợ trong nhiệm vụ để ghi lại mọi hành động của cô và những dữ liệu khác. Phân tích những dữ liệu này sẽ xác định liệu linh cảm của Fasta có đúng hay không.

「Sao hả, điều hành viên?」 - Ralgwin quay sang hỏi một cấp dưới khác trong phòng.

Bản thân hắn cũng tò mò muốn biết câu trả lời và kiên nhẫn chờ đợi điều hành viên lấy dữ liệu từ nhiệm vụ cho tất cả mọi người cùng xem.

「Thật khó tin... nhưng có vẻ như cô đã đúng, Fasta. Thanh Kỵ sĩ thực sự đã di chuyển trước.」

Bằng cách so sánh mốc thời gian trên đoạn phim với phát bắn của Fasta, rõ ràng là Koutarou đã hành động trước.

「Thật là một con quái vật... Vậy thì chúng ta phải đánh bại anh ta bằng cách nào?」 - Fasta thẫn thờ.

Nếu đối phương di chuyển khi phát súng được bắn hoặc ngay sau đó thì không nói. Nhưng đằng này, Koutarou đã ra tay trước. Đáng lẽ chỉ mình Fasta mới biết chính xác khi nào cô sẽ bóp cò. Đó không phải là thứ ta có thể đoán định bằng cách nhìn vào một ai đó. Hơn nữa, lẽ ra cậu ta không thể nhìn thấy cô từ khoảng cách vài cây số như vậy.

「Đừng có hoảng.」 - Ralgwin thận trọng - 「Chúng ta đang nói về một anh hùng huyền thoại. Đây là điều chí ít mà hắn có thể làm được.」

「Nhưng – 」

「Bình tĩnh nào, Fasta. Một khi chúng ta phát giác được bí mật về sức mạnh của hắn, chúng ta sẽ có thể sử dụng nó cho bản thân.」

Trái ngược hoàn toàn với Fasta đang hoang mang và chán nản, Ralgwin lại tỏ ra thích thú. Sức mạnh bí ẩn của Thanh Kỵ sĩ từng khiến hắn bao lần uất ức, nhưng giờ đây, hắn đang từng chút một khám phá ra sự thật. Thiết bị tàng hình linh lực là bước đi đúng hướng đầu tiên. Thế nên, trong mắt Ralgwin, tiến triển này không có gì đáng nản lòng. Trên thực tế, đây là bằng chứng cho thấy bọn chúng cần phải tiếp tục.

「Làm tốt lắm, Fasta. Thất bại này không thuộc trách nhiệm của cô. Cô đã thể hiện xuất sắc lắm rồi.」

「Cảm tạ...」 - Fasta bày tỏ.

Với cảm xúc lẫn lộn ở trong lòng, cô miễn cưỡng nhận lời khen ngợi. Cứ như thể cô đang chiến đấu với một hồn ma bóng quế. Một đối thủ không thể đánh bại.

「Chiến thắng của chúng ta chỉ là vấn đề thời gian. Chúng ta có một số phương án để khám phá.」 - Ralgwin tuyên bố.

「Thật vậy ư?」

「Hahaha... Cứ chờ xem. Cô sẽ sớm có lý do để ăn mừng.」

Không như Fasta, Ralgwin cảm thấy hắn đã nắm thóp được Thanh Kỵ sĩ. Dù có trong tay bao nhiêu quân bài tẩy, cậu cũng chỉ là một con người. Và nhờ nhiệm vụ của Fasta, Ralgwin giờ đây đã có thêm cái nhìn cụ thể hơn về sức mạnh của cậu. Quả thực, vấn đề chỉ nằm ở thời gian. Một nụ cười tự mãn thoáng qua trên môi hắn.


Kiriha đưa ra giả thuyết rằng kẻ thù đã nhắm vào tính mạng Ruth sau khi xác định cô là mục tiêu ưu tiên cao nhất của chúng. Tàn quân Vandarion là lực lượng cuối cùng trên Trái đất. Chúng đã bị cô lập khỏi lực lượng chính và lực lượng này đã đầu hàng ở Forthorthe. Các cuộc giao tranh nhỏ vẫn diễn ra trên khắp thiên hà, nhưng không có ai đến tiếp viện hay tiếp tế cho Ralgwin và người của hắn ở một nơi xa xôi nằm ngoài rìa vũ trụ. Hắn cũng bị cắt khỏi mạng lưới thông tin. Điều đó có nghĩa là mối đe dọa lớn nhất của hắn bây giờ là một người có lợi thế hơn mình về tình báo.

Không có sự hỗ trợ của quân đội, Ralgwin và người của hắn đã biến tướng thành một tổ chức khủng bố. Chúng hoạt động ở quy mô tương đối nhỏ và phải dồn toàn lực cho một phần nhỏ nhu cầu. Các cuộc tấn công lớn đòi hỏi những sự chuẩn bị sâu rộng. Chúng sẽ phải liên minh chiến lược với những kẻ cùng chí hướng, đồng thời giữ lợi ích của mình trong tầm kiểm soát với nguồn cung hạn chế.

Toàn bộ hoạt động của chúng có thể đổ sông đổ bể nếu một ai đó chúi mũi xen ngang và đó chính xác là thứ mà Ruth rất giỏi.

Cô là một điều hành viên tình báo từ xa siêu hạng, chuyên gia thu thập, quản lý và phân tích tất cả các loại thông tin. Việc phát hiện ra các mạng lưới thương mại, quỹ đen, kênh thông tin, tay chân thân tín hoặc thậm chí là căn cứ sẽ là một đòn chí mạng. Nói cách khác, trong một cuộc chiến âm thầm như thế này, Ruth là kẻ thù lớn nhất của chúng.

「Các kỹ năng của Ruth đều có giá trị hơn hẳn trong tình hình hiện tại. Nếu mình là thủ lĩnh của kẻ địch, mình cũng sẽ nhắm vào cô ấy trước.」 - Kiriha giải thích.

「Cậu đánh giá mình cao quá rồi.」 - Ruth phản đối.

「Haha, không đúng! Hiển nhiên thân tín của ta phải là người tốt nhất trong vũ trụ rồi!」 - Theia tự hào tuyên bố.

Cô phấn khích, thậm chí lấy làm hạnh phúc như thể chính mình được khen ngợi. Thực tế, cô nàng đang như trên mây vì người bạn thời thơ ấu đã trở thành một thành viên quý giá ở trong đội. Nhưng đó không phải là tất cả. Theia cũng đã lên kế hoạch để bảo vệ Ruth.

「Ngoài ra còn vấn đề về thiết bị tàng hình linh lực nữa.」 - Clan nói thêm, nhanh chóng chuyển hướng sang khía cạnh kỹ thuật của vấn đề.

「Ý cô là gì?」 - Theia hỏi.

「Thiết bị tàng hình của phe Vandarion kém hơn so với thiết bị của đám haniwa phải không?」

「À, phải rồi. Chúng ta có nhắc tới chuyện đó... Có đúng không, haniwa?」

「Một đám cổ hũ, ho~」

「Đó là công nghệ lạc hậu từ vài thập kỷ trước rồi, ho~」

「Hiểu rồi chứ? Như vậy kẻ địch càng có lý do để nhắm tới Pardomshiha, chúng muốn cân bằng thế cục bằng cách làm suy yếu mạng lưới tình báo của chúng ta.」

Phát hiện và truy vết kẻ thù không chỉ phụ thuộc vào mỗi công nghệ. Họ vẫn cần một điều hành viên lành nghề có khả năng điều khiển các thiết bị liên quan và diễn giải các thông tin mà họ cung cấp. Vì vậy, nếu phe Vandarion đi sau về mặt công nghệ, thì cách dễ nhất để vượt qua phe Elfaria là hạ thủ điều hành viên của họ, Ruth.

「Nhắc mới để ý, chúng ta quả thực sẽ gặp rất nhiều rắc rối nếu không có cô ấy. Ai sẽ đi sắm sửa mọi thứ đây?」 – Sanae chen vào.

「Ruth-san là người duy nhất biết mọi thứ trong tủ lạnh!」 - Yurika nói thêm.

Nhận xét của bộ đôi nghe thì có vẻ lạc quẻ, nhưng đúng là Ruth chịu trách nhiệm quản lý nguồn thực phẩm trong căn hộ. Bởi lẽ cô là người giỏi nhất. Với đông người ra vào căn hộ, việc giữ cho bếp núc luôn sẵn sàng không phải là một việc vặt đơn thuần. Một vài ngày mà không có Ruth sẽ là thảm họa cho căn phòng 106. Kiriha và Harumi sẽ phải cùng nhau làm việc gấp đôi mới có thể cải thiện được tình hình.

「Quan trọng hơn, điều này có nghĩa là Ruth-san cần được bảo vệ.」 - Koutarou nói với vẻ mặt nghiêm túc - 「Cả Kiriha-san, Sakuraba-senpai, và những người khác nữa.」

Một trong những nỗi sợ tồi tệ nhất của cậu đã trở thành hiện thực. Nếu kẻ thù cố tình nhắm vào các đầu não chủ chốt, nhóm của họ sẽ tan tác. Chúng đã nhắm tới Ruth, và Koutarou không thể ngồi yên khi biết rằng những cuộc tấn công như vậy sẽ còn tiếp diễn. Kiriha, Harumi và Clan cũng không phải là những người duy nhất đối mặt với rủi ro. Loại bỏ những nhân tố này là cách dễ dàng để làm tê liệt cả nhóm, nhưng sự thật thì tất cả các cô gái đều đang gặp nguy hiểm. Vì vậy Koutarou cảm thấy cần phải suy nghĩ lại và tăng cường phòng thủ.

「Heehee...」

Biết được những băn khoăn của cậu, Ruth không khỏi mỉm cười. Cô hiểu cảm xúc của cậu hơn bất cứ ai vì kết nối từ cuộc tấn công ban nãy giữa hai người, và mong muốn bảo vệ Ruth của Koutarou giờ đang hướng về tất cả mọi người. Đó là một điều tuyệt vời. Nó đã giúp cô giữ được sự bình tĩnh và hy vọng ngay cả khi tính mạng đang bị đe dọa, và cô rất hạnh phúc khi được chia sẻ niềm vui này với những cô gái khác.

「Ồ! Mình có một ý tưởng!」 - Shizuka giơ tay lên. Tuy có cùng nỗi lo với Koutarou, cô nàng đã nghĩ ra được một kế hoạch - 「Tại sao chúng ta không ghép đôi, một người thiên về đầu óc với một người thiên về chiến đấu?」

Họ vẫn sẽ phải chuẩn bị kỹ lưỡng một hệ thống phòng thủ mới, nhưng họ không thể làm gì trong lúc này nếu không có các biện pháp phòng ngừa cơ bản. Đó là lý do Shizuka đã đề xuất một hệ thống cặp đôi, ghép những thành viên mạnh hơn trong nhóm với những người yếu hơn để không ai ở một mình và thiếu sự bảo vệ.

「Trên hết, mỗi khi đi đến một nơi nào đó có khả năng bị bắn tỉa, chúng ta cần phải trang bị các lớp chắn cấp quân sự. Nếu có thể, ta cũng muốn lớp bảo vệ phải kháng được linh năng và ma thuật.」 - Theia đề xuất.

Bị phục kích bất ngờ là một chuyện, nhưng ngay cả cô cũng không thể phòng thủ trước hỏa lực lớn liên tục. Họ cần có sự chuẩn bị đầy đủ từ trước, như vậy họ sẽ có thể thủ sẵn ngay khi cần đến.

「Chúng ta nên hạn chế di chuyển trừ những trường hợp bắt buộc cho đến khi có các biện pháp phòng thủ chính thức.」 - Harumi nói thêm, một kế hoạch thận trọng đúng với tính cách cẩn thận của cô.

「Tóm lại, kể từ hôm nay, chúng ta không được phép ở một mình, luôn trang bị lá chắn và không nên ra ngoài trừ khi thực sự cần thiết.」 - Maki kết luận, tổng kết lại những điểm mà mọi người đã liệt kê.

Có một giới hạn nhất định để một nhóm có thể tự mình thực hiện, nhưng trong khi tổng hợp các nguồn lực và lập các kế hoạch khác thì những biện pháp cơ bản này vẫn tốt hơn là không làm gì.

「Ừ. Quan trọng nhất, đừng tự ý rời đi vì một lý do khó hiểu nào đó như trong mấy bộ phim kinh dị.」 - Koutarou cảnh báo, và nhìn chằm chằm về phía những cô nàng đặc biệt bất cẩn trong nhóm.

「Em đã luôn tự hỏi tại sao họ lại làm vậy! Luôn có người tự ý đi một mình dù biết là rất nguy hiểm.」 - Sanae gật đầu đồng tình.

Tuy nhiên, trên thực tế, cô lại là một trong những thành phần mà Koutarou lo lắng nhất. Sanae dễ bốc đồng và thường để cảm xúc lấn át. Có khả năng cô tự ý đi đánh lẻ mà không nhận thức được hành động của mình.

「Cốt truyện nó phải thế.」 - Yurika giải thích - 「Bằng không thì sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra hết.」

Tình cờ thay, đây lại là cô gái mà Koutarou cực kỳ quan ngại. Cô thậm chí còn tệ hơn Sanae về khoản tự quản thúc bản thân. Koutarou có thể dễ dàng tưởng tượng ra viễn cảnh cô bị lạc và chỉ có một mình. Mọi người, ngoại trừ Sanae và Yurika, đều đồng ý rằng họ sẽ phải để mắt đến cô.

「Để mặc Shizuka một mình cũng không sao đâu. Có ta liên tục bảo vệ đây rồi.」

「Nhưng trọng lượng của cậu ấy sẽ tăng vọt nếu ông phải chặn một viên đạn từ một khẩu súng phản vật chất đúng chứ?」 - Koutarou hỏi lại.

「Cháu không muốn vậy chút nào!」 - Shizuka gằn giọng.


Vụ bắn tỉa đã tạo ra những nỗi lăn tăn trong lòng Koutarou và các cô gái, những gợn sóng nhỏ rồi cũng sẽ trở thành những cơn sóng lớn. Koutarou đã thấy trước vùng nước thô bạo đang ập tới và do đó quyết định giải quyết mọi việc trước khi quá muộn. Cậu tin rằng Ruth trở thành đối tượng thủ tiêu là vì cậu và các cô gái đã phụ thuộc quá nhiều vào khả năng thiên phú của cô. Ruth đã đạt nhiều công trạng và kết quả là cô trở nên nổi bật trong mắt kẻ thù. Cậu thầm nghĩ nếu bản thân cố gắng thêm một chút, có lẽ cậu sẽ đánh lạc hướng được sự chú ý của đối phương. Để làm được điều đó...

「Clan, tôi muốn học cách sử dụng máy tính Forthorthe.」

Ý tưởng đầu tiên của cậu là tự học công nghệ Forthorthe. Ít nhất thì cậu muốn có đủ kiến thức để giảm bớt phần nào gánh nặng cho Ruth và cho phép cô tập trung sự chú ý vào những việc khác như bảo vệ bản thân.

「Sao tự dưng đột ngột vậy, Veltlion?」

「Ruth-san đang là mục tiêu vì cậu ấy xử lý tất cả thông tin tình báo của chúng ta, phải không?」

「Ừm, có thể coi là vậy.」

Clan cũng là một phần không thể thiếu trong mạng lưới tình báo của họ, nhưng chuyên môn của cô chủ yếu là giải mã và xâm nhập. Ruth xử lý hầu như mọi công đoạn khác, vì vậy Clan không thể tranh cãi với nhận định của Koutarou.

「Có nghĩa là nếu tôi có thể đóng góp nhiều hơn thì Ruth-san sẽ được an toàn hơn.」

「Cậu… thấu đáo một cách bất ngờ đấy.」

Clan nhìn xuống, và rồi cười với Koutarou. Cô không biết liệu Koutarou thực sự có thể làm thay một phần công việc cho Ruth hay không – bởi Ruth quá đỗi thành thạo máy tính. Nhưng rõ ràng là Koutarou muốn giúp, và Clan không thể từ chối thiện chí của cậu. Luôn có khả năng cậu sẽ làm cô ngạc nhiên. Ống chân không trong tay cô là bằng chứng cho điều đó.

「Nhưng nghe này, Clan, tôi không muốn cản trở công việc của cô. Tôi đến để hỏi xem cô có biết ai có thể dạy tôi không.」

Koutarou ban đầu tính nhờ vả Clan. Cô rõ ràng là biết cách sử dụng máy tính, nhưng cô lại bận kinh khủng. Kể từ khi quan hệ ngoại giao được thiết lập giữa Trái Đất và Forthorthe, cô đã phục vụ như một cố vấn kỹ thuật bên phía Forthorthe. Vì không muốn gia tăng khối lượng công việc cho cô, Koutarou chỉ đơn giản đến để xem liệu cô có thể đề bạt một ai đó cho mình.

「Một người dạy máy tính cho cậu? Chờ chút...」

Clan nhanh chóng tìm kiếm các ứng viên đủ tiêu chuẩn và xem xét kết quả với vẻ mặt nghiêm túc. Một danh sách tên và khuôn mặt đang cuộn xuống trên màn hình của cô.

「Tôi thật lòng đấy, Clan, vì vậy tôi rất mong – 」

「Em sẽ dạy anh, Master.」

Ngay lúc đó, Ruth bước vào phòng và tình nguyện đảm nhận công việc. Ruth luôn tỏ ra dè dặt nên hiếm khi cô lên tiếng, và càng hiếm hơn khi cô xen vào một cuộc trò chuyện như thế này.

「Tớ không muốn tạo thêm gánh nặng cho cậu, Ruth-san.」

Lời đề nghị của cô rất hấp dẫn, nhưng do hoàn cảnh của Ruth không khác là bao so với Clan, Koutarou không đành lòng chấp nhận.

「Em sẽ dạy cho anh, Master.」 - cô cười đáp lại.

Nó không khác gì nụ cười dịu dàng mà cô luôn mang, nhưng Koutarou có thể cảm thấy một sự quyết tâm khác thường đằng sau đó. Chưa kể một áp lực tỏa ra từ cách cô nhấn mạnh lời của mình.

「N-Nếu cậu đã có lòng thì...」

Choáng ngợp trước sức ép kỳ lạ đến từ Ruth, Koutarou chột dạ gật đầu. Cậu vẫn còn e dè trước kế hoạch này, nhưng cậu hiện giờ lực bất tòng tâm, không tài nào có thể phản kháng.



Ý định của mọi người[]

Thứ Hai, ngày 30 tháng 5

Trước khi Elfaria trở thành nữ hoàng của Forthorthe, cô đã là một nhà khảo cổ học thành danh. Một trong những thành tựu lớn nhất của cô là phát hiện và nhân giống một loài thực vật được cho là đã tuyệt chủng, Rubustori. Trà làm từ lá của nó được lịch sử ghi nhận là món đồ uống ưa thích của Nữ hoàng Alaia, và nhờ có Elfaria, thức uống này giờ đây đã được biết đến và yêu thích trên khắp Forthorthe.

「Tôi cảm thấy thư thái khi uống loại trà này.」 - Nana đặt chiếc cốc của mình trở lại đĩa và nhận xét.

Cô cười với Elfaria ở phía bên kia bàn. Elfaria là người đã pha ấm trà, và hai người sau đó đã cùng nhau thưởng thức tiệc trà chiều.

「Nữ hoàng huyền thoại Alaia uống nó cũng là vì lý do đấy.」 - Elfaria mỉm cười giải thích.

Nụ cười tôn lên sự trẻ trung của Nana và vẻ trưởng thành của Elfaria, hai người họ trông như một cặp mẹ con quấn quýt bên nhau. Nếu có ai dám chỉ ra sự thật đấy, Elfaria chắc chắn sẽ nổi điên trong khi Nana chỉ đơn giản là cười. Cô rất thích tính cách của Elfaria và thích bầu bạn với nữ hoàng.

「Ra vậy. Ngay cả Ngân sắc Công chúa cũng từng thưởng thức loại trà này à?」

「Đúng thế, mặc dù Theia lại có vẻ không quan tâm cho lắm.」

「Ôi trời...」

Nana và Elfaria đã thân nhau đến mức thường xuyên có tiệc trà như thế này mỗi khi hai người nghỉ tay khỏi công việc. Nana ở Forthorthe với tư cách là một nhà ngoại giao từ Folsaria. Elfaria không biết gì về ma thuật và những người sử dụng nó, vì vậy Nana có rất nhiều thứ để giải thích cho cô. Những buổi tiệc trà đơn giản là một cách để ngắt những cuộc thảo luận kéo dài thường xuyên của họ.

「Không biết bây giờ Công chúa Theiamillis và Công chúa Clan đang làm gì...」

Khi chủ đề chuyển sang Theia, Nana không thể không nghĩ về Trái Đất. Elfaria nheo mắt và nở một nụ cười ấm áp đậm tình mẫu tử.

「Đây là giai đoạn vô cùng khó khăn nhưng ta chắc hai đứa đang nỗ lực hết mình.」

Ngay cả với con tàu vũ trụ nhanh nhất, Trái Đất vẫn cách Forthorthe tới mười ngày đường. Nana và Elfaria do đó chỉ có thể suy đoán về tình trạng hiện giờ của bọn trẻ. Trái Đất và Forthorthe dù sao cũng đã phải trải qua nhiều chuyện. Forthorthe đã thiết lập quan hệ ngoại giao với Nhật Bản, và có nhiều điều cần giải quyết khi hai nền văn hóa giao thoa. Theia và Clan chịu trách nhiệm phần lớn trong việc xử lý những thử thách đó, như vậy cả hai đều không tránh khỏi bận rộn. Tuy nhiên, Elfaria vẫn không lo lắng. Cô biết Koutarou đang ở bên và sẽ bảo vệ cho hai nàng công chúa. Cô tin tưởng vào cậu như tin tưởng mặt trời sẽ luôn mọc.

「Có vẻ như người rất coi trọng Satomi-san, thưa Bệ hạ.」

Elfaria không nói ra nhưng Nana có thể cảm nhận rõ điều đó dựa trên cách Nữ hoàng nói về Koutarou.

「Tất nhiên rồi. Anh ấy đã cứu Forthorthe tận hai lần cơ mà.」

「Và cứu cả Bệ hạ nữa?」

「Đúng thế. Vì vậy nên ta không thấy lo. Chỉ cần bọn trẻ có thể tận hưởng, mọi thứ đều sẽ ổn.」

「Bệ hạ, phải chăng đối với người, Satomi-san là...」 - Nana dừng lại ở đó. Nói thêm nữa sẽ chỉ tổ làm Elfaria phiền lòng.

「Nó là gì?」 - Elfaria hỏi.

「Không có gì đâu, thưa Bệ hạ. Tôi chỉ nghĩ Satomi-kun giống như một tấm lưới an toàn.」

「Fufufu... Đúng là ta tin tưởng đến mức giao con gái và những người khác cho anh ấy chăm lo.」

Đây cũng là lý do Nana đã nói khác đi ý của mình. Cuộc sống thật phức tạp. Đôi khi mọi thứ không diễn ra theo như dự định, và đôi khi có những câu hỏi tốt hơn là nên bỏ ngỏ.

「Nhưng... không phải cháu cũng vậy sao, Nana-san?」

「Thật vậy. Satomi-san là người tôi có thể giao phó Yurika-chan.」


RokuShin Vol 34 4.jpg



Elfaria và Nana tiếp tục trò chuyện thêm một lúc. Ngay khi họ đang chuẩn bị thu dọn và trở lại làm việc, một bên thứ ba bước vào phòng.

「Xin lỗi vì đã làm gián đoạn người, thưa Bệ hạ.」

「Ồ, ta không phiền đâu, Ceilēshu-san. Tuy nhiên, điều gì đã đưa con đến đây? Có chuyện gì không?

Ceilēshu là Đệ nhất Công chúa của Forthorthe, từng đảm nhận vai trò nhiếp chính khi Elfaria vắng mặt trong cuộc nội chiến. Cô đã về nhà để chăm sóc người cha bệnh tật của mình một thời gian, nhưng kể từ khi cha cô bình phục thì cô cũng đã quay trở lại cung điện để phò tá cho Elfaria.

「Không có gì nghiêm trọng nhưng có một vấn đề mà người cần để mắt tới.」 - cô giải thích.

「Chà, Nana-san, có vẻ như ta phải đi rồi...」

「Thực ra, thần cũng muốn mời Nana-san lắng nghe. Điều này cũng liên quan đến Trái Đất và Folsaria.」

「Là vậy sao?」 – Nana tỏ ra quan tâm.

「Vậy thì ngồi đi, Ceilēshu-san.」 - Elfaria yêu cầu - 「Chúng ta có thể nói chuyện ngay tại đây.」

「Đội ơn người... Thần xin mạn phép vậy.」

Ceilēshu ngồi xuống bàn và bắt đầu gõ vào vòng tay của mình. Khi cô làm vậy, Elfaria rót trà cho cả ba người họ.

「Của con đây, Ceilēshu-san.」 – Nữ hoàng vừa nói vừa đưa một chiếc chén trà cho công chúa.

「Cảm tạ Bệ hạ. Bây giờ, xin hãy cho phép thần đi thẳng vào vấn đề.」 - Ceileshu bắt đầu công việc mà không thử một ngụm trà từ Elfaria.

Hiển nhiên một phần là do vấn đề cấp bách. Nhưng thực tế là vì Ceilëshu không chịu được đồ uống nóng.

「Thần muốn bắt đầu với một báo cáo về tàn quân của Vandarion.」 - cô tiếp tục.

「Đã có chuyện xảy ra trên Trái Đất sao?!」 - Nana hỏi ngay lập tức, cô rướn người về phía trước với một cái nhìn sắc bén.

Do Ceilēshu đã đề cập rằng vấn đề có liên quan đến cả Trái Đất và Folsaria, Nana thực sự lo lắng.

「Không, không phải lần này.」 - Ceilēshu trấn an cô - 「Đây là báo cáo về đám tàn quân ở Forthorthe.」

「Tôi hiểu rồi... Xin lỗi vì đã làm gián đoạn.」 - Nana xin lỗi và quay lại chỗ ngồi.

「Đừng lo lắng. Ta hiểu sự lo lắng của cô.」

Ceilēshu biết tại sao Nana lại lo lắng. Nana không phải là người duy nhất có bạn bè ở xa xôi nên Ceilēshu khá là thông cảm. Cô không hề bận tâm đến sự gián đoạn và tiếp tục trình bày một cách tự nhiên.

「Việc giải giáp lực lượng chính của Vandarion đang được tiến hành theo đúng kế hoạch.」

Trận chiến quyết định của cuộc nội chiến Forthorthe đã diễn ra trong suốt đêm giao thừa trên Trái Đất. Sau thất bại của Vandarion, phần lớn quân đội của hắn đã đầu hàng và hiện đang trải qua quá trình giải giáp suốt nhiều tháng trời. Như Ceilëshu đã báo cáo, không có bất kỳ trục trặc nào trong quá trình giải giáp, nó tốn nhiều thời gian đơn giản chỉ vì quy mô của công việc.

「Đối với những cuộc giao tranh nhỏ hơn vẫn đang diễn ra trên khắp đế chế...」

Gần đây, Elfaria và Ceilēshu đã thảo luận về việc phải đối phó như thế nào với những tàn quân Vandarion vẫn đang tiếp tục phản kháng. Không còn Vandarion và Granado, hệ thống chỉ huy của chúng về cơ bản đã bị phá vỡ. Điều đó có nghĩa là những lực lượng còn sót lại là đám bất hảo, tự tung tự tác theo từng nhóm nhỏ vẫn được tổ chức dưới trướng các chỉ huy có uy tín.

Những tàn quân ở gần thủ đô đã nhanh chóng bị loại bỏ, nhưng những thành phần ở xa hơn trong các hệ mặt trời khác thì khó kiếm hơn. Đúng như tên gọi của nó, Đế quốc Thiên hà Thần thánh Forthorthe trải dài cả một thiên hà. Đế quốc rất nhiều khối kinh tế độc lập ở xa hệ mặt trời Forthorthe. Bởi vì phạm vi của Forthorthe quá rộng lớn, rất khó để thực thi quyền cai trị ở những vùng xa nhất của thiên hà. Những lực lượng cố thủ này đã tận dụng điều đó.

「Tuy nhiên, phần lớn chúng vẫn nằm dưới sự kiểm soát.」

「Ta nghe nói Nefilforan-san đã nỗ lực rất nhiều để giải quyết sự tình, nhưng không ngờ các kết quả còn tốt hơn cả sự kỳ vọng của ta.」

「Thật vậy. Chỉ trong tháng này, bao gồm cả thời gian di chuyển, cô ấy đã giành lại được tám căn cứ, một tiến triển thực sự đáng kể.」

Công bằng mà nói thì các lực lượng cố thủ không đủ lớn mạnh để gây ra bất kỳ rắc rối thực sự nào cho Đế chế Forthorthe vĩ đại. Nhưng về nguyên tắc, Forthorthe không thể tiếp tay cho các thế lực phản quốc chiếm đóng trên lãnh thổ của mình. Tuy nhiên, phần lớn quân đội Forthorthe vẫn đang bận rộn giải giáp lực lượng chính của Vandarion. Điều đó đã buộc Nefilforan và quân đội dưới quyền chỉ huy của cô phải xử lý những kẻ nổi loạn còn lại.

「Nefilforan? Đó không phải là...」

Nana đã nghe đến cái tên này trước đây nhưng không phải là dưới tư cách một quân nhân. Thế nên cô mới thấy khó hiểu. Tuy nhiên, Elfaria đã mỉm cười và vui vẻ giải thích.

「Đúng rồi, Đệ ngũ Công chúa đến từ Gia tộc Glendad. Cô ấy là một Trung đoàn trưởng được biết đến với cái tên Đại thương Xuyên phá.」

Tên đầy đủ của cô là Nefilforan Canon Glendad Aldousine Forthorthe. Gia tộc Glendad luôn vượt trội về nghệ thuật quân sự. Trên thực tế, trong lịch sử, đây là nơi đã sản sinh ra nhiều tướng tài hơn là các hoàng đế. Nefilforan chỉ còn thiếu một bước nữa là trở thành một vị tướng. Cô là một biểu tượng cho lòng dũng cảm tại Forthorthe. Cô đã được đào tạo về nghệ thuật chiến tranh từ khi còn là một đứa trẻ và tự hào giữ vững danh tiếng lâu đời của gia tộc mình.

Như biệt danh đã thể hiện, cô chuyên về sử dụng giáo. Theo truyền thống, nữ giới Forthorthe khi tham gia chiến trường thường chọn vũ khí dài để khắc phục nhược điểm về chiều cao trước các đối thủ nam giới. Nefilforan đã làm điều đó đến cùng cực, vũ khí ưa thích của cô là cây đại thương. Động lực sinh ra từ cú vung của cây thương này thừa sức quật ngã bất kỳ một chiến binh bình thường nào, nhưng Nefilforan thì không. Cô đã rắn rỏi và càng rắn rỏi hơn thông qua tập luyện. Không như một thần đồng bẩm sinh như Theia, Nefilforan là một bậc thầy đã xây dựng kỹ năng của mình thông qua sự chăm chỉ tuyệt đối.

Là một công chúa của một đế chế công nghệ tiên tiến, Nefilforan không chỉ sử dụng mỗi thương. Cô được trang bị đầy đủ các loại tính năng, như điện tích và tia laze, cho phép cô thích ứng với mọi tình huống chiến đấu. Gia tộc Glendad thậm chí đã phát triển một loại võ thuật đặc biệt để tận dụng các tính năng này. Dù chuyên về cận chiến, Nefilforan cũng không thua thiệt khi đấu tầm xa. Là một gia tộc hoàng gia, Glendad từ chối bị lu mờ bởi bất kỳ hiệp sĩ bình thường nào. Họ thường thi thố với những người lính Wenrankan, những hiệp sĩ được coi là mạnh mẽ nhất.

「Nhưng cô ấy đã không xuất hiện trong cuộc nội chiến mà nhỉ?」 - Nana hỏi.

「Đó là vì xuất thân của Glendad. Cho đến khi âm mưu của Vandarion bị bại lộ, họ buộc phải đứng về phía quân đội.」 - Elfaria giải thích.

Bởi vì gia tộc Glendad đã sản sinh ra nhiều thế hệ tướng lĩnh, họ có thâm niên rất cao trong quân đội. Điều đó khiến các Glendad chia rẽ về việc họ nên đứng về phía quân đội hay Elfaria. Tựu chung, sự ủng hộ vẫn nghiêng về phía quân đội vì gia tộc Glendad chống lại các chính sách giải trừ quân bị của Elfaria. Phải cho đến khi Ceilēshu trở thành nhiếp chính, họ mới có thể đưa ra quyết định cuối cùng, đó là lý do gia tộc này hầu như không tham gia vào cuộc nội chiến.

「Trói tay Glendad có lẽ là một phần trong chiến lược của Vandarion.」 - nữ hoàng nói tiếp.

「Hiểu theo khía cạnh đó... thì bệnh của cha ta cũng là một cách để Vandarion đẩy Gia tộc Sarioon ra khỏi cuộc chiến.」 - Ceilshu bổ sung.

Tên đầy đủ của cô là Ceilēshu Kua Sarioon Falcmuse Forthorthe. Tên riêng của cô, Falcmuse, có nghĩa là <mùa hoa nở>. Gia tộc Sarioon đã thành danh trong lĩnh vực nghệ thuật và có nhiều quy tắc như Gia tộc Mastir và Schweiger. Về mặt chính trị, họ là những người đứng giữa và được coi là có khả năng tạo ra sự cân bằng tốt. Đó là lý do không một ai phản đối việc Ceilëshu lên làm nhiếp chính khi Elfaria vắng mặt.

Cha của Ceilēshu luôn gìn giữ thanh danh của Gia tộc Sarioon nhưng do đổ bệnh nên ông không thể làm được gì. Vandarion đã nhân cơ hội đó để hành động, nhưng rồi DKI đã can thiệp và bổ nhiệm Ceilēshu lên làm nhiếp chính. Gần đây, cha của Ceilēshu đã bình phục. Nhóm Koutarou đã giữ đúng lời hứa và đã chăm sóc ông bằng các công nghệ linh lực và ma thuật tốt nhất.

「Đoán chừng là các Glendad muốn thể hiện để bù đắp cho việc họ án binh bất động trong chiến tranh.」 - Nana điềm nhiên nói.

Khi Forthorthe bị kìm kẹp trong nanh vuốt của cuộc nội chiến, hoàng tộc nổi danh dũng cảm nhất lại không thấy đâu. Hơn nữa, gia tộc đối thủ của họ là Wenranka đã nhanh chóng đứng về phía Elfaria. Điều đó giờ đây đã thúc đẩy họ hành động, nó cũng là lý do họ phái đi niềm tự hào của gia tộc, Nefilforan trẻ tuổi.

「Ta cũng nghĩ vậy. Trên hết, các Glendad khá là câu nệ. Bị Vandarion lừa là một sự sỉ nhục mà họ sẽ không thể sớm gột rửa. Họ chắc cũng đang mặc cảm vì đã nghi ngờ ta.」 - Elfaria xác nhận.

Nefilforan đã đạt được vô số công trạng hiển hách nhưng Gia tộc Glendad vẫn tìm mọi cách để ủng hộ cô. Điều đó cho thấy họ ghét cay ghét đắng tàn quân của Vandarion và tất cả đều muốn nhổ rễ tận gốc cho đến lực lượng cố thủ cuối cùng . Một lý do rất cá nhân.

「Tôi hiểu rồi. Lúc này, họ không có lựa chọn nào khác ngoài việc chiến đấu hết mình.」 - Nana gật đầu cái rụp.

Động tác trông có vẻ trẻ con, nhưng trên thực tế, Nana là một ma pháp sư thiên tài có khiếu chính trị. Cô hiểu chính xác điều Nefilforan đang phải chứng minh, cũng như lý do Elfaria để mặc như vậy. Một mối quan hệ hai bên đều có lợi. Đó là điều Nana có thể suy ra được, chính sự sắc bén này đã giúp cô trở thành sứ giả của Folsaria.

「Nhưng đa phần các thành trì lớn đều đã bị khuất phục, Nefilforan hiện không còn mục tiêu nào.」 - Ceilēshu giải thích.

Tất cả các lực lượng thù địch có quy mô đáng kể đều đã được giải quyết cho đến thời điểm hiện tại. Tuy vẫn còn các toán quân lẻ tẻ nhưng chúng đã chuyển sang hoạt động ngầm như những kẻ khủng bố. Loại bỏ chúng không phải là chuyên môn của Nefilforan, vấn đề đó thuộc trách nhiệm của một lực lượng khác.

「Hừm... Ra đây là lý do con đến tham khảo ý kiến ​​của chúng ta, Ceilēshu-san?」 - Elfaria hỏi.

「Vâng, thưa Bệ hạ. Chúng ta cần quyết định xem cách tốt nhất để sử dụng lực lượng Glendad khi mà phần lớn các mối đe dọa từ phiến quân đã bị loại bỏ.」

「Chúng ta cần lính đóng quân ở mọi khu vực, kể cả có phải điều động một số quân của chúng ta đi chăng nữa...」

Đã nhiều tháng trôi qua kể từ khi cuộc nội chiến kết thúc, nhưng cuộc sống tại Forthorthe vẫn chưa trở lại bình thường vì đám tàn quân ẩn nấp trong bóng tối của Vandarion. Kẻ địch có xu hướng sử dụng chiến tranh du kích, do đó Elfaria tin rằng họ cần giám sát quân sự trên khắp thiên hà để đảm bảo sự an toàn cho dân chúng.

「Ý người là mọi khu vực?」 – Nana hỏi lại.

Cô cảm thấy có ẩn ý đặc biệt trong cách dùng từ của Elfaria, và Elfaria liền đáp lại bằng một nụ cười..

「Đúng rồi đó. Ta đang nghĩ đến việc gửi Nefilforan-san đến Trái Đất.」

「Đến Trái Đất?!」

「Tàn quân Vandarion trên Trái Đất đang nhắm tới công nghệ linh lực và ma thuật. Ta tin sức mạnh của Nefilforan-san sẽ đóng góp lớn trong việc ngăn chặn chúng.」

Elfaria nghĩ rằng tốt hơn hết là nên kết thúc nhanh chóng cuộc chiến trên Trái Đất. Nếu phe Vandarion xoay xở chạm tay vào được một phần nhỏ ma thuật hoặc công nghệ linh lực và đưa nó trở lại Forthorthe, đó sẽ là một cơn ác mộng chính trị. Đảm bảo điều đó không xảy ra - nói cách khác, ngăn chặn cái ác từ trong trứng nước - là một chuyện hệ trọng. Cách tốt nhất để đạt được điều đó là tấn công trực tiếp vào thành lũy của kẻ địch và điều động Nefilforan sẽ là lựa chọn tối ưu nhất.

「Do đó, ta muốn nhờ cô làm hướng dẫn viên cho cô ấy, Nana-san.」 - Ceilëshu mở lời.

「Tôi đã ngờ là cô sẽ yêu cầu như vậy mà, Công chúa Ceilēshu... Ngay từ đầu, cô đã nói rằng vấn đề có liên quan tới Trái Đất và Folsaria.」

「Vẫn nhạy bén như mọi khi, Nana-san.」

Dù đột ngột nhưng Nana ủng hộ ý tưởng này. Tốc chiến tốc thắng sẽ giảm thiểu thương vong. Vì vậy, cô rất đồng tình với kế hoạch.


Các buổi học sử dụng vi tính Forthorthe của Koutarou bắt đầu một ngày sau lời đề nghị nhận dạy của Ruth. Bên cạnh Koutarou, Harumi, Maki và Shizuka cũng quyết định tham gia. Kiriha đã tự mày mò học từ trước, trong khi Sanae và Yurika đã cố gắng hết sức... nhưng bỏ cuộc ngay từ ngày đầu tiên.

「Ruth-san, cậu có thể giải thích permissions (quyền) cho tớ được không? Tớ không chắc mình đã hiểu được hết.」 - Koutarou ngập ngừng hỏi.

「Để đó cho em, Chủ nhân! Đầu tiên, anh hãy nghĩ xem có những ai sử dụng máy tính của Thanh kỵ hạm!」 - Ruth ríu rít đáp lại.

「Để xem... Thi thoảng thì có cậu, tớ, Theia và Clan nhỉ? Cả Elle nữa, cô ta là người đã cài toàn bộ đám chiêu trò vào nó mà. Đoán chừng là cỗ máy này đôi khi cũng dùng để phục vụ hoàng gia nữa, đúng không?」

「Và ai là người có thể làm bất cứ điều gì họ muốn với Thanh kỵ hạm?」

「Chà, xem cái cách cô ta chất đầy nó bằng những mánh gian lận... thì chắc là Elle?」

「Đúng vậy! Bệ hạ là người có thẩm quyền cao nhất trên chiến hạm! Người đã tham gia từ giai đoạn thiết kế Thanh kỵ hạm nên không một ai hiểu rõ con tàu hơn người! Thân là nữ hoàng, tất nhiên là người có thể làm bất cứ điều gì mình muốn với con tàu! Chính vì vậy, Bệ hạ có master permissions (quyền quản trị)!」

「Hả? Tớ cũng có cái quyền đó mà?」

「Đúng vậy, Chủ nhân! Nhưng anh không biết rõ về con tàu như Bệ hạ!」

「À thì... cũng đúng thật.」

「Đó là lý do AI xác nhận tất cả lệnh đầu vào của anh trước khi nó thực thi, thưa Chủ nhân!」

「Đúng là nó suốt ngày than thở...」

「Nói cách khác, anh có master permissions với sự hỗ trợ của AI!」

「Nghĩa là tớ có tài khoản của Elle đi kèm theo một cây gậy chỉ đường hả?」

「Đúng, đúng vậy! Về phần Điện hạ - 」

Ruth hào hứng với vai trò giảng dạy của mình. Cô đã chuẩn bị sách giáo khoa, các bài thực hành vi tính và các công cụ hỗ trợ khác trên một thiết bị có giao diện kiểu điện thoại thông minh để Koutarou và những người khác có thể dễ dàng sử dụng.


RokuShin Vol 34 5.jpg

「Ruth trông có vẻ tận hưởng quá nhỉ?」 - Theia quan sát từ xa.

Tuy nhận xét là vậy nhưng bản thân Theia cũng đang tỏ ra thích thú. Cô rất vui khi thấy Ruth có động lực và trở nên bạo dạn, đặc biệt là khi người bạn của cô bình thường rất hay dè dặt.

「Nhỏ thấy vui vì trở nên hữu dụng cho Veltlion chứ sao.」

Clan thì khác, cô trông không vui một chút nào. Cô ghen tị vì Koutarou tỏ ra cởi mở và thành thật với Ruth. Nhận ra điều này, Kiriha khẽ cười.

「Rõ ràng Satomi Koutarou đang học cách sử dụng vi tính là vì Ruth. Người yêu dấu đang làm việc chăm chỉ vì cô ấy, và cô có thể giúp đỡ người mình yêu thực hiện điều đó. Cô ấy trở nên phấn khích như vậy cũng đâu thể trách được?」

Ruth có thể sẽ vô cùng bối rối nếu nghe thấy những gì các cô gái khác nói về mình, nhưng may mắn thay, cuộc trò chuyện của họ không bao giờ đến được tai cô. Đối với buổi học hôm nay, Ruth đã sử dụng phòng họp của Ảnh nguyệt hạm làm lớp học. Đó là một không gian đủ lớn để các cô gái không tham gia tụ tập lại ở phía cuối phòng để thưởng trà trong khi những người khác làm việc.

「Ruth-san suýt tí nữa thì đã bị giết. Thấy cậu ấy hạnh phúc là mình thấy vui rồi.」 - Yurika nói.

Thực tế đây không phải là vụ ám sát đầu tiên trong đời của Ruth. Tuy nhiên, đây lại là lần đầu cô đối mặt với một tay bắn tỉa, nó để lại một dư chấn thực sự. Suýt bị sát hại ngay giữa thị trấn vào ban ngày đều có thể gây ám ảnh cho bất cứ ai. Mọi người cảm thấy nhẹ nhõm khi cô bạn vẫn có thể giữ nụ cười trên môi.

「Nhưng cô ấy hẳn vẫn đang còn rất sợ hãi. Thế nên tạm thời chúng ta cứ để cô ấy vui vẻ như thế đi.」 - Sanae nói thêm.

Sự thật đúng là vậy. Mặc dù Ruth lúc này trông vui vẻ là thế, nhưng cô nàng vẫn còn rúng động trước những chuyện đã xảy ra. Sanae hiểu điều đó hơn bất cứ ai nhờ khả năng đọc vị linh khí. Cô và những cô gái khác cần phải cho Ruth không gian và thời gian để hồi phục trở lại.


Các buổi học vi tính của Ruth luôn kéo dài trong một tiếng đồng hồ. Cô tin rằng việc học phải điều độ và không nên nhồi nhét quá nhiều. Hôm nay cũng không ngoại lệ, cô đang chuẩn bị kết thúc buổi dạy của mình sau một giờ học.

「Chúng ta sẽ tiếp tục vào ngày mai.」

「Cảm ơn cậu một lần nữa vì đã bỏ chút thời gian bận rộn của mình để dạy tớ, Ruth-san...」

「Ồ, không có gì đâu.」

Khi giờ học kết thúc, mọi thứ quay lại bình thường với cả nhóm. Ruth hơi tiếc nuối khi buổi học kết thúc nhưng rồi sớm tươi cười trở lại. Dù sao thì cô vẫn còn buổi dạy ngày mai để chuẩn bị. Cô sẽ lại có thể tận hưởng niềm vui một lần nữa.

「Thôi thì mình xin phép rời đi trước!」 - Ruth tuyên bố, rồi ngâm nga rời khỏi phòng họp.

Các học sinh của Ruth tiễn cô nhưng một người trong số họ có vẻ lo lắng.

「Chuyện này không ổn tí nào...」

Mỗi mình Koutarou đang khoanh tay trầm ngâm. Maki nhận ra sự kỳ lạ. Có vẻ vì đang vui vẻ nên Ruth đã không để ý tới vấn đề.

「Satomi-kun, có chuyện gì thế?」

「Tớ cảm thấy như tất cả những gì tớ làm chỉ tổ tạo thêm việc cho Ruth-san...」

Koutarou bận tâm vì thực tế cậu đã khiến Ruth bận rộn hơn trong khi mục tiêu ban đầu của cậu hoàn toàn ngược lại. Cậu chỉ tính nhờ một chuyên gia dạy cho mình, nhưng Ruth nhất quyết tự mình đảm nhận công việc. Không chỉ tốn thời gian giảng dạy, cô còn mất thêm thời gian để soạn giáo án. Rốt cuộc, nỗ lực làm giảm bớt gánh nặng cho cô của Koutarou đã phản tác dụng. Điều đó khiến cậu vô cùng phiền lòng.

「Cái đó thì em không chắc đâu. Ruth gần đây có tâm trạng rất tốt. Em nghĩ việc này có lợi cho cô ấy.」 - Theia cười nói.

Ruth luôn suy nghĩ thấu đáo nhưng chính điều này làm cô hay suy nghĩ thái quá do thường chú trọng tiểu tiết. Tuy nhiên, cô gần đây không có thì giờ để lo lắng, bởi vì cô đang có rất nhiều niềm vui. Nhờ vậy, cô thậm chí còn ngủ ngon giấc hơn trước.

「Cô ấy gần đây cũng làm việc hiệu quả hơn nên khối lượng công việc không ảnh hưởng là mấy.」

Bản tính cầu toàn của Ruth được thể hiện ngay trong công việc, cô thường dành nhiều thời gian hơn mức cần thiết cho mọi nghiệp vụ. Nhưng Theia nhận thấy gần đây Ruth đã quản lý bản thân tốt hơn, nhờ đó cải thiện hiệu suất tổng thể của mình. Những buổi dạy học này đã làm thay đổi thói quen của Ruth và cho cô lý do để kiểm tra lại khóa biểu của mình. Đúng là các buổi học mất thời gian, nhưng Ruth thích thú với việc chuẩn bị và đầu tư cho nó như một sở thích cá nhân.

「Nhưng mà điều tôi muốn là giảm nguy cơ bị tấn công bởi bắn tỉa hoặc các trường hợp tương tự... Và tình cảnh này chẳng giúp ích gì cho điều đó cả.」

Động cơ thực sự của Koutarou khi học sử dụng máy tính Forthorthe là bảo vệ Ruth. Cô bị ám sát là vì nhóm Koutarou dựa dẫm quá nhiều vào khả năng của cô. Cậu đã nghĩ mình có thể giảm áp lực đó bằng cách san sẻ gánh nặng công việc cho Ruth, nhưng kế hoạch đã phản tác dụng. Điều này khiến Koutarou vô cùng khó chịu, và Harumi có thể nhìn thấy điều đó trên khuôn mặt cậu.

「Bình tĩnh nào, Satomi-kun.」 - cô khẩn khoản.

「Sakuraba-senpai?」

「Mình nghĩ việc bạn để ý và cố gắng vì Ruth-san đã giúp trấn an bạn ấy rồi.」

「Chị thực sự nghĩ như vậy ư?」

Cậu coi kế hoạch của mình là một thất bại, vì vậy thật khó để nhìn nhận nó từ góc độ của Harumi. Cậu cảm thấy thiếu thuyết phục.

「Nếu không thì Ruth-san làm sao có thể cười đùa vui vẻ như thế?」

「Chị nói cũng đúng, nhưng mà...」

Koutarou có thể thấy sự hân hoan ở Ruth, nhưng điều đó là chưa đủ đối với cậu. Cậu vẫn muốn bảo vệ cô.

「Trong ngắn hạn, chúng ta đành phải chấp nhận rằng chúng ta sẽ không giúp được gì cho bạn ấy cả, Satomi-kun.」

Harumi khẽ nheo mắt. Sự thật, cô cũng có suy nghĩ như Koutarou. Cô cảm thấy ưu tư vì không thể làm gì cho Ruth trước những mối hiểm nguy đang rình rập. Nhưng cô vẫn chưa từ bỏ hy vọng.

「Sakuraba-senpai...」

「Ruth-san quá đặc biệt. Chúng ta có thể học mọi thứ, nhưng như vậy vẫn không đủ để giảm bớt gánh nặng cho bạn ấy.」

Dù Koutarou và các cô gái cố hết sức thì rốt cuộc cũng chỉ giảm được 1% khối lượng công việc của Ruth. Cô đơn giản là quá tài năng. Ruth biết điều đó nhưng cô vẫn thấy vui vì tấm lòng của Koutarou và những người khác. Với cô như vậy là quá đủ.

「Tất cả những gì chúng ta có thể làm bây giờ là hỗ trợ Ruth-san. Học máy tính là một cách để thực hiện điều đó. Bạn ấy thấy vui là được rồi, đúng không? Thế nên ngay cả khi chúng ta không giúp được gì nhiều, nó vẫn đáng giá. Mình dám chắc bạn ấy cũng nghĩ về cậu giống y như vậy suốt.」

Bản chất cuộc chiến của họ chỉ mới thay đổi gần đây, trong khi trước đó, Ruth đã phải phụ thuộc vào Koutarou mà không thể làm gì để đáp lại. Bây giờ cô đã có cơ hội để tỏa sáng, Harumi nghĩ rằng hai người họ thật ra chỉ đổi chỗ cho nhau mà thôi.

「Ruth-san cũng từng cảm thấy như vậy?」

Koutarou cuối cùng cũng hiểu. Ruth đã rất cố gắng để trở thành một đội phó, không lý nào cô lại không phiền muộn về sự bất lực của bản thân. Cô không giỏi chiến đấu như Theia và cũng không có tài thao lược như Kiriha. Cô không thể chế tạo robot, sử dụng ma thuật hay điều khiển linh lực. Khoản giỏi nhất ở cô là sử dụng các máy bay chiến đấu không người lái, nhưng cô sẽ không bao giờ có thể kề vai sát cánh bên cạnh Koutarou trên chiến trường. Chính vì vậy, cô luôn khao khát tìm được một điều gì đó mà bản thân có thể làm, và cô cảm thấy một sự liên đới đặc biệt khi chứng kiến ​​Koutarou đang trải qua những cảm xúc tương tự.

「Một khi chúng ta có thêm nhân sự vào mùa thu, Ruth-san sẽ bớt gánh nặng hơn. Vì vậy, hãy tiếp tục hỗ trợ bạn ấy cho đến lúc đó, Satomi-kun.」

Họ đang mong đợi một đợt trao đổi học sinh và nhân sự Forthorthe khác vào mùa thu, có nghĩa là nguồn lực của họ sẽ tăng lên theo cấp số nhân. Điều đó đương nhiên sẽ làm giảm khối lượng công việc của Ruth, do đó vấn đề chỉ là thời gian. Hầu hết lý do khiến cô bận rộn lúc này đơn giản là vì đại sứ quán Forthorthe thiếu nhân sự. Nhưng tình hình sẽ chỉ kéo dài cho đến mùa thu, vì vậy Koutarou và những cô gái khác chỉ cần giúp Ruth cầm cự cho đến lúc đó.

「Và nếu chúng ta tiếp tục học tập, chúng ta có thể giúp đỡ bạn ấy nhiều hơn về lâu dài.」

「Chị nói đúng. Chúng ta cần đối mặt với sự thật và làm những gì bản thân có thể làm… Em sẽ cố hết sức.」

「Tốt lắm!」

Vì sốt ruột muốn bảo vệ Ruth, Koutarou cứ nghĩ rằng mình cần phải làm điều gì đó thật phi thường cho cô. Nhưng Harumi đã giúp cậu nhìn thẳng vào vấn đề. Vì thế, sự tôn trọng mà cậu dành cho cô càng tăng lên. Harumi như một nàng công chúa lộng lẫy có khả năng chỉ đường dẫn lối cho người khác, giống như Alaia đã từng làm.

「Đừng lo lắng quá, Veltlion. Ta sẽ chuẩn bị một AI để hỗ trợ anh. Bằng cách đó, anh sẽ có thể giúp Pardomshiha đôi chút.」

Trí tuệ nhân tạo ở Forthorthe tiên tiến hơn nhiều so với trên Trái Đất, thế nên họ có những Al được thiết kế để hướng dẫn và hỗ trợ. Với một AI hợp lý, ngay cả một người nghiệp dư như Koutarou cũng có thể sử dụng máy tính thành thạo. Clan nghĩ rằng nó sẽ giúp cậu tăng tốc trong giai đoạn đầu học tập cho đến khi tự bản thân cậu sử dụng được máy tính. Clan có thể tạo AI trong tích tắc, nhưng cô sẽ mất một thời gian để dạy nó cách điều hành đặc biệt cho Thanh kỵ hạm và Ảnh nguyệt hạm.

Tuy nhiên, Koutarou im lặng một cách kỳ lạ trước lời đề nghị của cô.

「Có chuyện gì vậy?」 - cô hỏi lại.

「Tôi chỉ đang nghĩ xem tôi nên làm gì để có thể giảm bớt gánh nặng cho cô...」

Ruth là một chuyện, nhưng Harumi, Clan và Kiriha cũng đã làm rất nhiều việc nặng nhọc cho cả nhóm mà không có người hỗ trợ. Họ cũng cần mọi sự trợ giúp nhất có thể trong khi chờ đợi thêm nhân sự vào mùa thu. Cho đến lúc đó, Koutarou và những người khác sẽ phải làm những gì họ có thể làm, dù cho có nhỏ và gián tiếp đi chăng nữa. Ánh mắt của Koutarou vô thức hướng về chỗ ba cô gái mà cậu đang nghĩ đến. Lúc này tất cả bọn họ đều đang vui vẻ cười, nhưng cậu biết họ đã phải chịu rất nhiều áp lực.

〔Không, không chỉ họ... Sanae, Yurika, Theia, và cả Aika-san và Ooya-san nữa.〕

Koutarou sau đó nhìn toàn bộ các cô gái. Khi trở thành những người không thể thay thế, bọn họ đã giữ một vị trí đặc biệt trong trái tim cậu. Cậu muốn giảm bớt gánh nặng cho tất cả để họ có thể sống một cuộc đời bình yên.

「Ta á, sao tự dưng ga lăng quá vậy.」

「Đồ ngốc, tôi đang nghiêm túc đấy — 」

「Đỡ này!」

*Bộp*

「O-Oái!」

Koutarou bị cắt ngang bởi một cú va chạm đột ngột từ phía sau lưng. Cậu phải dựa tay vào một cái bàn gần đó để giữ thăng bằng.

「Nè!」

Người đó không ai khác ngoài Sanae, cô đang bám lấy Koutarou với cánh tay bắt qua cổ cậu. Cô nhanh chóng trèo lên lưng và bắt cậu phải cõng mình.

「Nghe này, thật nguy hiểm khi nhảy lên người anh mà không báo trước như vậy đó!」

Sanae leo lên người Koutarou đã là một chuyện thường ngày nên cậu không tức giận vì nó. Cậu phàn nàn là do cô nàng suýt tí nữa thì đã xô ngã cậu. Tuy nhiên, Sanae vẫn cười khúc khích.

「Eeheehee, em là kiểu người khi cần thiết thì phải lao vào làm luôn mà lị.」

「Nói vớ vẩn gì thế? Cần thiết là sao?」

「Là như lúc này đó, thiệt tình.」

「Nghiêm túc đó, em đang nói về cái gì vậy? Ý em là gì mới được?」

「Không quan trọng! Em thích thì làm thôi!」 - cô tuyên bố, rồi bám chặt hơn và áp mặt vào má cậu.

Các giác quan mách bảo cô rằng hành động này là cần thiết. Lý do hay ý nghĩa thực sự không quan trọng. Cô đơn giản là tuân theo cảm xúc của chính mình.


RokuShin Vol 34 6.jpg


「Ồ...」

「Hừ...」

「Hiểu rồi...」

Và nếu Sanae nghĩ điều đó là cần thiết thì những cô gái khác cũng vậy. Sự phô trương của Sanae đã truyền tải thông điệp tới tất cả. Koutarou là người duy nhất chẳng hiểu chuyện gì, điều này khiến cậu có đôi chút hoang mang.


Khi Ruth quay trở lại phòng họp cùng với các haniwa, cô chứng kiến ​​Koutarou và Theia cùng lúc bật nhảy. Hai người lao về phía nhau một cách khoa trương ở ngay giữa không trung.

「Cái tên hiệp sĩ vô lại!」

「Im đi, cái đồ ván giặt!」

「Chủ nhân?」

「Hử? Ồ, Ruth-san.」

*BỐP*

Nhân lúc Koutarou bị phân tâm, Theia tung cước thẳng mặt và đá cậu lăn qua khắp phòng. Đà bật nhảy theo đó cũng bị triệt tiêu, cho phép cô tiếp đất một cách duyên dáng trên sàn với tư cách là người chiến thắng tuyệt đối. Hai haniwa bay tới chỗ Koutarou đang nằm gục và nhảy nhót trên đầu cậu.

「Aniki thua rồi, ho~」

「Ho~ Mà sao hai người lại đánh nhau?」

「Không có lý do cụ thể... Chỉ là buồn chán thôi, chắc vậy.」

「Thật kinh khủng. Bản thân anh cũng hiểu điều đó cơ mà? Anh nên biết cách đối xử với con gái hơn đi.」 - Theia mắng.

「D-Dù sao thì, Ruth-san! Bọn này có thể giúp gì cho cậu?」 - Koutarou vội vàng cố thay đổi chủ đề.

Cậu biết tranh luận với Theia là một ý kiến ​​tồi, nhưng cậu cũng thực sự muốn biết lý do đã đưa Ruth trở lại phòng họp. Thông thường, cô sẽ tiếp tục làm việc cho đến khi chuẩn bị bữa tối.

「Em sẽ để các haniwa giải thích.」 - cô đáp.

「Ho~ Tệ lắm, ho~」

「Maguz... Kasumi Raiga đã liên hệ với chúng ta, ho~」

Kasumi Raiga là thủ lĩnh phe cực đoan của người lòng đất. Hắn cuối cùng đã chịu thất bại trước những người bên bảo thủ, và do đó bị tước bỏ quyền lực và bị quản thúc tại gia cho đến khi hình phạt của hắn được chính thức quyết định. Tuy nhiên, chính gã đàn ông này giờ lại muốn đàm phán với Koutarou. Ngay sau khi nhận được báo cáo, các haniwa đã bỏ những chiếc xe điều khiển từ xa của mình và chạy lên Ảnh nguyệt hạm.


Kasumi Raiga[]

Thứ Hai, ngày 30 tháng 5

Maguz, hay Kasumi Raiga, không phải là một cái tên thường được nhắc tới trong các cuộc nói chuyện của nhóm Koutarou. Hắn là cựu lãnh đạo bên phe cấp tiến của Đại địa nhân, chịu trách nhiệm về cuộc chiến khốc liệt chống lại phe bảo thủ. Xung đột của họ chỉ mới được giải quyết vào cuối năm ngoái, vì vậy Koutarou và các cô gái vẫn phải đề phòng.

「Hắn đang có âm mưu gì vậy?」 - Koutarou hỏi Kiriha trong lúc cậu lật tung tấm chiếu tatami trong phòng 106.

Bên dưới tấm chiếu đặc biệt có thể coi như là một lối vào này là một đường hầm dẫn xuống lòng đất.

「Về mặt lý thuyết, hắn đã bị giam giữ và đang chờ ngày xét xử.」 - Kiriha giải thích.

「À, tất nhiên rồi. Họ chưa thể phán xử tên cầm đầu khi chưa lên lịch hầu tòa cho những kẻ khác mà.」

Nói một cách dễ hiểu, số phận của Raiga đã được định sẵn. Với tư cách là kẻ khơi mào chính của cuộc nội chiến, hắn gần như chắc chắn bị xử tử. Tuy nhiên, sự hợp tác của hắn rất quan trọng trong việc kết án các thành viên phe cấp tiến khác. Tòa án dựa vào Raiga để phân biệt ai là kẻ sẵn sàng tham gia vào mục đích của hắn và ai là người đã bị ép buộc. Kẻ trước là trọng tội trong khi người sau là nạn nhân, và người lòng đất sẽ phán quyết tương xứng cho từng cá nhân. Chính vì vậy, phiên tòa xét xử Raiga đang bị trì hoãn.

「Đúng vậy. Có thể nói rằng lời khai của hắn là thứ sẽ cho chúng ta bức tranh toàn cảnh hơn.」

Là kẻ chủ mưu, có những thứ chỉ Raiga mới biết. Người lòng đất vẫn đang thẩm vấn để hiểu được toàn bộ âm mưu của hắn. Vì vậy, họ vẫn chưa thể loại bỏ được Raiga. Nếu cho xử tử ngay bây giờ, những bí ẩn còn lại sẽ bị chôn xuống mồ cùng với hắn.

「Nhưng giờ hắn lại đang cố liên lạc với chúng ta...」

「Thật vậy. Chúng ta phải nhanh lên. Dù không rõ điềm lành hay điềm gở nhưng chắc chắn đây là một việc hệ trọng.」

Koutarou kéo cần để mở cửa sập nằm dưới tấm chiếu tatami. Bên dưới là một hành lang bê tông - một đường hầm dẫn đến thế giới dưới lòng đất. Một luồng gió lạnh thoát ra từ lối hành lang vừa mới mở, Koutarou nhìn sang Kotori và Nalfa.

「Kin-chan và Nalfa-san, hai em hãy đợi ở đây. Không có lý do gì để các em dính vào vấn đề này.」

Koutarou định bụng đi cùng với các cô gái, ngoại trừ Kotori và Nalfa. Cả hai đều không có quan hệ gì với người lòng đất, vì vậy Koutarou không muốn kéo hai người vào vòng nguy hiểm. Kotori, tuy nhiên, dường như lại có một suy nghĩ khác.

「Kou-nisan, anh không có -」

Cô lo lắng cho Koutarou. Cô không hề biết cậu là một người dính vào nhiều rắc rối đến vậy. Thực tế, Kotori muốn Koutarou cũng nên ở lại. Cô sợ rằng sớm muộn gì cũng sẽ có chuyện khủng khiếp xảy ra.

「Anh rất vui vì em đã lo lắng cho anh, nhưng đây là chuyện cá nhân. Anh không thể để mặc nó.」 – cậu bình tĩnh giải thích.

Đại địa nhân là hậu duệ các nhà giả kim thuật của Maxfern, những kẻ đã bị trục xuất xuống Trái Đất bởi Koutarou và Clan bằng Đạn đẩy Siêu Không-thời gian khi hai người ở Forthorthe cổ. Vì lẽ đó, cậu cảm thấy có trách nhiệm với vị thế lúc này của bọn họ. Cậu không thể gạt nó đi và để Kiriha một mình xử lý. Như cậu đã nói, đây là chuyện cá nhân.

「...Kou-niisan ...」

Dù đã biết Koutarou là một anh hùng và tận mắt chứng kiến ​​điều đó, sự thật này vẫn chưa thể ngấm vào đầu Kotori, Koutarou trông vẫn giống như xưa. Anh xa lánh mọi người hết lần này đến lần khác, và trong sâu thẳm Kotori biết rằng đó là cách anh tự bảo vệ trái tim tổn thương của mình. Tuy nhiên, điều này... Nó khác hẳn. Koutarou bảo cô ở lại không phải để xa lánh cô. mà là để cô được an toàn. Vì lợi ích của chính Kotori. Một cảm giác thật sự khó chịu.

「Nalfa-san, làm ơn hãy chăm sóc Kin-chan.」

「Layous-sama... Tất nhiên rồi! Xin anh hãy cẩn thận!」

Là một người Forthorthe, Nalfa ở một vị thế hơi khác. Cô tất yếu coi Koutarou là một anh hùng – là Thanh hiệp sĩ - và do đó, không có gì lạ khi thấy anh hành quân vào trận chiến hay anh dũng đâm đầu vào hiểm nguy. Tuy nhiên gần đây, một cái gì đó đã bắt đầu thay đổi. Bây giờ cô đã biết anh, những hoài nghi tương tự như Kotori đang chớm nở trong lòng cô. Nhưng vì chúng vẫn chưa nở rộ nên cô vẫn có thể tiễn anh bằng một nụ cười từ tận đáy lòng.

「Hahaha, đừng lo lắng. Bọn anh chưa chắc đã phải chiến đấu cơ mà.」

Koutarou cười với hai cô gái trước khi nhảy xuống đường hầm. Trông cậu thật kiên quyết và dũng mãnh... đúng như một anh hùng huyền thoại. Một phong cách thật lẫm liệt, nhưng Kotori và Nalfa đều không nghĩ vẻ ngoài đó phù hợp với Koutarou mà họ biết.

Sanae có thể đọc cảm xúc của người khác nhờ linh khí của họ. Do đó, cô biết Kotori và Nalfa đều lo lắng cho Koutarou và cậu cũng quan tâm đến hai cô gái. Vì vậy cô khẽ cất tiếng gọi cậu – ít nhất là khẽ theo quan điểm của Sanae.

「Này, Koutarou...」

「Chuyện gì?」

「Anh hoàn toàn có thể đưa hai cô bé đi cùng cơ mà.」

「Nếu là vào hai năm trước khi chúng ta còn đấu đá lẫn nhau thì anh đã làm vậy rồi.」

Koutarou và những cô nàng xâm lược đã từng đấu đá nhau tơi tả, nhưng họ không đến mức hạ sát lẫn nhau. Clan và Maki ban đầu không có ý định nương tay đến vậy, nhưng họ vẫn tránh những hành động khiến mình trở nên nổi bật. Tuy nhiên, thời gian trôi qua và kẻ địch của họ đã thay đổi, Koutarou và các cô gái bây giờ đang trong hoàn cảnh mà kẻ thù của họ không ngần ngại xuống tay để đạt được mục đích. Chúng sử dụng mọi phương thức nếu cần thiết. Điều đó có nghĩa là ngay cả một học sinh chuyển trường vô tội của Forthorthe và những người bạn thời thơ ấu của Koutarou cũng có thể gặp nguy hiểm. Chính vì vậy, Koutarou muốn Nalfa và Kotori ở lại dưới sự bảo vệ của các vệ binh Forthorthe và Folsari đang trông coi căn hộ.

「Cũng đúng thật... Em xin lỗi.」

「Hôm nay em bỗng dưng nhu mì quá vậy, Sanae.」

「Cảm xúc của họ nghiêm túc quá nên em chỉ muốn giúp thôi.」

「Cô bé Sanae ngày nào cũng đã trưởng thành hơn rồi à?」

「Đã hai năm rồi đấy. Ngay cả bộ ngực của em cũng đã to hơn hẳn!」

「Riêng cái tính đó vẫn không thay đổi hả? Mà chúng ta đang lạc đề rồi đấy.」

Nalfa và Kotori tiếp tục đè nặng trong tâm trí Koutarou, nhưng cậu không có thời gian để nói chuyện phiếm. Lúc này, cậu cần tập trung vào vấn đề trước mắt. Sanae cũng hiểu điều đó nên cô liền im lặng khi Koutarou quay sang phía Kiriha.

「Cậu có nghĩ Raiga có liên hệ với Ralgwin và những tàn quân khác của phe Vandarion không?」 – cậu hỏi.

Khả năng đó là lý do khiến họ vội vã đi xuống lòng đất. Trong trường hợp xấu nhất, Raiga và Ralgwin đã bắt tay với nhau. Kể từ lúc Raiga yêu cầu đàm phán, Koutarou không gạt đi nổi cái cảm giác bất an.

「Phe cấp tiến có phần hơi im tiếng trước chuyện này... nhưng chúng ta không thể lơ là.」 - Kiriha nhăn nhó đáp lại.

Dù có quy mô nhỏ hơn nhiều so với những gì đã xảy ra ở Forthorthe nhưng Raiga đã tự mình lãnh đạo một cuộc đảo chính. Hầu hết phần còn lại của phe cấp tiến đã bị tước vũ khí, nhưng cũng giống như ở Forthorthe, đối phương vẫn còn tàn quân. Kiriha lo sợ rằng tàn dư phe Vandarion sẽ tiếp cận được tàn dư phe cấp tiến, vì vậy cô đã chủ động giám sát hành động gần đây của chúng. Mối quan tâm lớn nhất của cô là điều gì sẽ xảy ra nếu hai bên trao đổi công nghệ với nhau.

Cô đã giăng mạng lưới khắp nơi nhằm đề phòng các phe cố liên lạc với nhau, nhưng tình hình cho đến nay vẫn im ắng. Thông tin liên lạc duy nhất của Raiga là gửi tin nhắn lên mặt đất cho Koutarou và Kiriha thông qua cha của hắn, Kouma. Dường như hắn và Ralgwin vẫn chưa quen biết nhau, nhưng Kiriha vẫn tỏ ra nghi ngại trước một kẻ cẩn trọng và xảo quyệt như Ralgwin. Nhiều khả năng là hắn đã lọt qua mạng lưới giám sát của cô.

「Nếu Raiga không liên hệ với Ralgwin, thế thì sao hắn lại liên lạc với chúng ta?」 - Theia hỏi.

Chính điểm này khiến nhóm Koutarou bối rối. Nếu Raiga và Ralgwin bắt tay với nhau, đây rất có thể là một cái bẫy. Nhưng trong trường hợp ngược lại, Raiga chẳng có lý do gì để liên lạc với họ cả.

「Hắn là con trai duy nhất của Kouma, và trước khi xảy ra cuộc đảo chính, mình đã từng coi hắn là bạn.」 - Kiriha giải thích – 「Nhưng trong mắt hắn, mình là kẻ địch. Hắn chỉ tiếp cận mình để tạo điều kiện cho cuộc đảo chính, thế nên thật khó tưởng tượng hắn sẽ cầu xin sự tha thứ hay vì một lý do cá nhân nào đó.」

Gia tộc Kiriha lãnh đạo Đại địa nhân và cha cô là người đứng đầu phe bảo thủ. Điều đó khiến cho Trưởng tộc Daiha và Kiriha trở thành hai mục tiêu chính của Raiga trong cuộc đảo chính. Kiriha và Raiga biết nhau qua cha của họ vì Kouma là trợ lý của Daiha, thế nên hai người luôn thân thiện với nhau. Tuy nhiên, khi Raiga cố gắng giết Kiriha, điều đó cho thấy rõ lòng tốt của hắn chỉ là giả tạo.

「Như vậy về bản chất, đây là một cái bẫy hoặc một nỗ lực hăm dọa.」 - Kiriha suy tư.

Ngay cả cô cũng không dám chắc chuyện gì đang xảy ra. Thật khó để tưởng tượng rằng Ralgwin đã bí mật liên lạc với Raiga qua mắt được cô và sự hợp tác của chúng đã đủ gắn kết để tạo ra một cái bẫy. Mạng lưới giám sát của Kiriha gồm những công nghệ linh năng tối tân nhất, vì vậy nếu Ralgwin có khả năng vượt qua được nó thì hắn liên lạc với Raiga để làm gì?

「Đoán già đoán non cũng vô ích. Cứ đi gặp cái gã Raiga và để xem hắn sẽ nói gì. Cứ cho đó là một cái bẫy và rằng chúng ta sẽ bị tấn công là xong.」 - Shizuka đề nghị.

Những người khác đồng tình với kế hoạch của cô. Họ quyết định sẽ đến gặp Raiga, nhưng là với một thái độ cẩn trọng. Dù sao thì hắn vẫn là kẻ địch nên phòng bị thừa còn hơn là thiếu.


Koutarou biết Kasumi Kouma. Họ đã gặp nhau lần đầu tiên cách đây 11 năm, và gặp lại sau đó vào năm ngoái trong cuộc nội chiến của người lòng đất. Khi danh tính của Maguz phát giác, Kouma rơi vào trạng thái trầm cảm. Con trai của ông là kẻ chủ mưu bên địch mà ông không hề hay biết. Vì quá đau buồn, Kouma trở nên tiều tụy đến mức trông như bị ốm… nhưng có vẻ như ông đã bình phục. Ông không còn hoạt bát như lúc Koutarou gặp lần đầu hơn một thập kỷ trước, nhưng lúc này ông trông tràn đầy năng lượng và khỏe mạnh hơn so với tuổi của mình.

「Bác Kouma!」

「Kiriha-sama, mừng cháu đã trở về!」

Khi Kouma nhìn thấy Kiriha, ông liền cười rạng rỡ. Ông đã chăm sóc Kiriha trong suốt một thời gian dài và coi cô như cháu gái của mình.

「Bác hình như tăng cân hơn chút đỉnh nhỉ.」

「Con nhỏ này! Kể từ khi cháu làm sáng tỏ bí ẩn về nguồn gốc của Đại địa nhân, bác đâu có thời gian để ăn.」

「Vậy ạ? Cháu xin lỗi vì đã làm bác vất vả rồi.」

「Đừng lo. Nó xứng đáng để bõ công mà.」

Kiriha cũng coi Kouma như một người ông. Ông là người giám hộ mà cô có thể tin tưởng và là người cố vấn đã hướng dẫn cô trở thành một nhà lãnh đạo. Ông quan trọng với cô cũng như Koutarou và Daiha, vì vậy cô cũng rất vui khi nhìn thấy ông. Sau khi chào hỏi Kiriha, Kouma cúi chào Koutarou và những người khác.

「Koutarou-sama, Theiamillis-sama, cảm ơn hai người đã luôn chăm sóc Kiriha-sama.」

「Xin chào, Kouma-san.」

「Ta mừng là ông vẫn khỏe.」

「Chào các thành viên còn lại của nhóm. Đã lâu rồi không gặp.」

Mọi người đáp lễ với Kouma. Kể từ trận chiến quyết định dưới lòng đất, bọn họ thỉnh thoảng nhìn thấy ông trong các cuộc họp. Tuy nhiên, các cuộc chạm mặt đã tăng lên đáng kể kể từ khi Forthorthe thiết lập quan hệ ngoại giao với Trái Đất. Đặc biệt là Koutarou và Theia, hai người hiện giờ gặp ông gần như hàng tuần.

「Giờ đi thẳng vào vấn đề, về cuộc gọi mà bọn cháu đã nhận được...」

「Ừ, hãy để dành cuộc trò chuyện phiếm sau vậy.」

Kouma luôn chọc nghẹo Koutarou về việc khi nào cậu mới tới rước Kiriha mỗi khi có cơ hội. Tuy nhiên, hôm nay ông đã quyết định bỏ qua màn trêu chọc của mình. Dù sao, họ đang có nhiều công việc quan trọng hơn để thảo luận.

「Mọi người xin hãy vui lòng đi hướng này.」 - Kouma nói, ra hiệu cho tất cả bọn họ vào tòa nhà của mình.

Nhà Kasumi đã phục vụ nhà Kurano trong nhiều thế hệ, và ngôi nhà này chính là chứng nhân lịch sử. Nó đã chứng kiến nhiều giai đoạn thời gian, có cả tốt lẫn xấu, và điều đó cũng được phản ánh trong thiết kế của căn nhà. Ví dụ, một phần tầng hầm được ghép thành tù giam. Đó là nơi Raiga hiện đang bị giam giữ.

「Sự thật là bác cũng không biết chính xác là nó đang muốn gì nữa.」 - Kouma giải thích trên đường đi - 「Raiga chỉ bảo là muốn nói chuyện với các cháu. Bác không thể phớt lờ yêu cầu của nó sau những gì nó đã làm. Thế nên bác mới gọi cho cháu.」

「Bác đã làm đúng. Sự hợp tác giữa hai phe cấp tiến của người lòng đất và của Forthorthe là điều mà chúng ta đều lo sợ.」 - Kiriha trấn an.

Căn nhà Kasumi rộng lớn và phải mất ba lượt đi dọc một hành lang dài trước khi họ đến cầu thang dẫn xuống tầng hầm. Về mặt chiến lược, không có cơ sở vật chất quan trọng nào trong ngôi nhà có thể dễ dàng tiếp cận từ lối vào chính vì lý do an toàn.

「Mấy đứa... nghe bác đây, từ thời điểm này trở đi, mấy đứa nhớ hãy cảnh giác.」 - Kouma cảnh báo.

Bất chấp mọi thứ, Kouma vẫn coi Raiga như người trong nhà. Nhưng ông cũng biết hắn là một kẻ địch nguy hiểm đối với Kiriha và Koutarou. Dù đau lòng khi đưa ra một lời cảnh báo như vậy về con trai mình, nhưng ông không thể đẩy Kiriha và những người khác vào nguy hiểm vì định kiến ​​cá nhân.

「Được rồi, mọi người. Làm thôi.」

Theo tín hiệu của Koutarou, các cô gái đã chuẩn bị sẵn sàng bằng nhiều cách thức phòng thủ khác nhau. Drone, haniwa, phép thuật, và linh năng... Những biện pháp có phần cực đoan khi cả đám chỉ phải đi gặp một người, nhưng Koutarou đã nói thà rằng cả đám có thể cười xòa nếu chúng thực sự không cần thiết, còn hơn là chẳng thể cười nổi khi một chuyện nghiêm trọng xảy ra.

「Bọn mình đã sẵn sàng rồi, Satomi-kun.」 – Harumi báo cáo, cô là người cuối cùng hoàn tất việc chuẩn bị.

Ma thuật cổ của cô mang lại sự linh hoạt tuyệt vời trong nhiều tình huống, nhưng những câu thần chú lại tốn nhiều thời gian. Cô đã sử dụng một số phép lên cả nhóm và bản thân, ma pháp cuối cùng cho cô khả năng phát hiện tất cả các nguồn kim loại trong nhà Kouma. Đó là một biện pháp phòng thủ cho phép cô nhận biết sớm các cuộc phục kích hay tấn công, vì hầu hết vũ khí đều được làm từ kim loại.

「Được... Vậy thì đi thôi, Kouma-san.」

「Tốt lắm. Ngay lối này.」

Kouma bước xuống cầu thang dẫn tới tầng hầm với vẻ mặt nghiêm nghị khác thường. Ông vẫn không biết con trai mình đang nghĩ gì, và bản thân thì lại đang dẫn Kiriha đến thẳng chỗ hắn. Ông không nghĩ là có tình huống nào căng thẳng hơn thế. Koutarou và những người khác theo sát phía sau ông. Có lẽ bị ảnh hưởng bởi sự lo lắng của Kouma, cả nhóm trông khá căng thẳng.


Căn phòng nơi Raiga bị giam rất đơn sơ. Bản thân tù giam được xây nên từ nền móng cách đây hơn năm trăm năm, và nó được tạo hình từ những thanh gỗ già chắc chắn. Thảm trải sàn bằng tatami. Phía sau là một phòng tắm nhỏ. Đã có một vài cải biến hiện đại hơn nhưng cấu trúc cơ bản và cảm giác của căn phòng vẫn không thay đổi theo thời gian. Raiga ngồi ngay ngắn ở giữa phòng giam của mình, như thể đang chờ khách đến thăm.

「Cô đã đến rồi à, con gái của Kurano.」

「Đã lâu rồi không gặp, Raiga.」

Raiga và Kiriha nhìn nhau qua song gỗ. Đây là lần đầu tiên họ gặp nhau kể từ sau cuộc đảo chính. Họ sẽ có cơ hội gặp lại nhau trong phiên tòa xét xử Raiga, nhưng điều đó có thể phải tới tận năm sau.

「Tôi không chắc mình thấy được gì từ biểu cảm của anh, nhưng có vẻ như anh không hề hối lỗi.」

「Tôi nổi dậy biết rõ rằng mình sẽ phải đối mặt với cái chết nếu nhận thất bại. Thế nên dĩ nhiên tôi không hề hối hận.」

「Đó là phần làm tôi khó hiểu, Raiga. Nếu vậy thì tại sao anh lại yêu cầu nói chuyện với chúng tôi?」

「Tôi hiểu sự bối rối của cô. Dù sao thì tôi cũng là Maguz cơ mà.」

Raiga có vẻ thích thú, ấn tượng đó càng được củng cố bởi vẻ mặt tự mãn và cách ăn nói nhẹ nhàng của hắn. Hắn hiếm khi có cơ hội nói chuyện với người khác trong trại giam, thế nên hắn có chút vui mừng khi nhìn thấy Kiriha, nhưng trên hết, hắn ngạc nhiên trước hành động của chính mình. Ngay cả hắn cũng thấy kì lạ khi bản thân cho gọi Kiriha và bạn bè của cô tới đây. Hai bên đáng ra là kẻ thù của nhau.

「Thật ra tôi gọi cô đến đây là vì chúng ta có chung một kẻ thù.」 – hắn ta tuyên bố.

「Ý anh là gì?」 - Koutarou hỏi.

「Một trong những vị khách đến thăm tôi đã báo lại rằng những người từ Forthorthe đã liên hệ với trại của bọn tôi.」

「Từ Forthorthe?!」

Koutarou không thể không phản ứng lại. Cậu thừa biết cái gọi là trại của Raiga chính là phe cấp tiến, và hơn nữa, cậu biết rằng không có sứ giả Forthorthe nào liên hệ chính thức với hắn ta. Điều này chỉ có một ý nghĩa duy nhất.

「Bình tĩnh nào. Nếu tôi định nhắm vào mấy người thì tôi đã làm từ lâu rồi.」 - Raiga trấn an.

Hắn hiểu được sự ngờ vực của Koutarou và cố gắng hết sức để loại bỏ chúng. Trong mắt hắn bây giờ có một sự hòa nhã mà trước đây chưa từng có. Đây là Kasumi Raiga thực sự, chứ không phải Maguz.

「Vậy anh cần gì ở chúng tôi?」 – Kiriha hỏi.

Phản ứng của cô không cực đoan như Koutarou nhưng cô vẫn cẩn thận quan sát Raiga. Cô đã chuẩn bị sẵn để công kích ngay lập tức tùy thuộc vào động thái tiếp theo của hắn. Tuy nhiên những điều hắn sắp sửa nói ra lại nằm ngoài dự tính của cô.

「Tôi đang nghĩ đến việc hợp tác với mấy người. Cụ thể hơn, tôi sẽ cung cấp cho cô thông tin nếu cô hứa là sẽ đánh bại bọn chúng.」

「Cái gì!?」 - Kiriha thốt lên, sự bàng hoàng hiện rõ trên gương mặt cô - 「Tuy anh đã nói vậy, nhưng anh thừa hiểu là tôi không thể đơn giản chấp nhận đề nghị của anh đúng chứ.」

Cô nhanh chóng lấy lại bình tĩnh và nhìn chằm chằm vào Raiga bằng một ánh mắt không dao động. Cô vẫn chưa nắm được mục đích của hắn ta.

「Tôi thừa nhận là tôi chưa từ bỏ việc xâm chiếm mặt đất, nhưng đó chính xác là lý do tôi không thể cho phép đám người Forthorthe làm điều đó.」

Dù đã bị đánh bại và bị bắt, Kasumi Raiga vẫn không từ bỏ lý tưởng của mình. Hắn tin rằng Đại địa nhân là những người thống trị hợp pháp của thế giới, và một liên minh với phe Vandarion sẽ đi ngược lại quan điểm đó. Hắn từ chối nhượng bộ mặt đất cho bất kỳ ai, chính vì vậy hắn ta đã liên lạc với nhóm Kiriha.

「Người Forthorthe rất là mạnh đó, Raiga.」 - cô nói.

「Chúng rất mạnh về chiến đấu, đúng vậy.」 - Raiga thừa nhận - 「Nhưng tôi không tin đám người đó phù hợp để cai trị.」

Raiga thực chất tin rằng kẻ mạnh tồn tại là để thống trị kẻ yếu. Tuy nhiên, định nghĩa của hắn về sức mạnh bao gồm cả trí khôn ngoan và tài lãnh đạo - những thứ mà hắn chưa cảm nhận được từ Ralgwin. Điều đó làm hắn thấy thiếu thuyết phục.

「Điều gì làm anh nghĩ như vậy?」 - Kiriha hỏi, cô tò mò về cách nghĩ của Raiga.

「Bởi vì trại của chúng tôi phần lớn đã bị giải thể. Nếu bọn chúng liên lạc với chúng tôi một năm trước khi chúng tôi đang ở đỉnh cao quyền lực thì tôi có thể hiểu... Nhưng nếu chúng tìm kiếm chúng tôi bây giờ, mục đích của chúng chỉ có thể dừng ở mức phá hoại và tàn sát.」

Raiga cảm thấy tàn quân Vandarion không có tầm nhìn cho tương lai. Vốn dĩ lập liên minh không có gì sai, nhưng Raiga không tin là những kẻ này có kế hoạch dài hơi. Phe cấp tiến đã không còn mạnh như trước. Trong khi đề xuất của chúng lại không có gợi ý nào về mục tiêu dài hạn.

「Tôi e rằng anh nói đúng... Chúng đang nhắm đến một cuộc chiến đẫm máu.」 - Kiriha thở dài.

Cô cảm thấy Raiga đã phán đoán đúng. Phe Vandarion có hai mục tiêu: lật đổ các hoàng tộc Forthorthe, và trả thù Koutarou và đồng đội. Cô không nghĩ là chúng đã dự trù những việc sẽ làm sau đó. Chúng đối lập với Elexis, người luôn dự tính trước tương lai.

「Vậy thì càng có thêm lý do để tôi từ chối. Mục tiêu của chúng tôi là thống trị, không đơn thuần là tàn phá.」

Tàn phá chỉ là một công cụ trong mắt Raiga, không phải là mục đích. Là một người mưu cầu sự cai trị, mục tiêu của hắn là tái lập trật tự từ sự hỗn loạn và thiết lập quyền thống trị của mình. Hắn không thể phá hủy mặt đất đến mức không còn gì để cai trị, như vậy là vô nghĩa. Tuy nhiên, với công nghệ của Forthorthe, điều đó hoàn toàn có thể thực hiện.

「Hơn nữa, xem xét dân số tương đối ít ỏi của Đại địa nhân... nếu không có cách kiểm soát người Forthorthe, chính chúng ta cũng có thể sẽ bị xâm lược.」

「Thật vậy. Địa Long không còn nữa...」

Đó là mối quan tâm lớn thứ hai của Raiga. Đại địa nhân là một dân tộc thiểu số. Những cư dân trên bề mặt mặc dù yếu hơn rất nhiều, nhưng lại có số lượng vượt trội để áp đảo người lòng đất nếu muốn. Đại địa nhân đã đánh mất vũ khí lớn nhất của mình - Địa Long - khiến họ không còn có quân bài chiến lược để tự vệ.

「Kể cả tôi cũng không mạo hiểm sự an nguy của Đại địa nhân nếu không thu được lợi lộc gì từ nó.」

Mong muốn thiết lập sự thống trị cho người lòng đất của Raiga vốn sinh ra từ tình yêu. Không điều gì có thể ngăn cản hắn đánh đổi để giành lấy vinh quang, nhưng nếu không có vinh quang, hắn sẽ không bao giờ làm bất cứ điều gì đe dọa đến sự tồn vong của người lòng đất. Hắn không muốn hủy hoại mái nhà và những người mà hắn yêu thương.

「Dường như tôi đã lầm... Có vẻ anh đã thay đổi một chút rồi, Kasumi Raiga.」

Đôi mắt của Kiriha khẽ dịu lại. Raiga là một đối thủ nguy hiểm, nhưng cô có thể thấy là hắn không có ý định chiến đấu.

「Cái kết của Tayuma đã khiến tôi suy nghĩ nhiều thứ.」

Raiga vẫn tin vào sự thống trị bằng sức mạnh, nhưng chứng kiến ​​Tayuma bị sức mạnh nuốt chửng đến mức biến thành một con quái vật… Nó quá đỗi khủng khiếp. Gã đã giẫm đạp lên chính thuộc cấp của mình. Điều đó đã khiến Raiga ngộ ra rằng kể cả một đầu lĩnh cũng không được phép tự tung tự tác mà không lãnh trách nhiệm.

「Hơn nữa, tôi thừa nhận thất bại của mình trước cô. Cô đánh bại tôi, và do đó, tôi sẽ chấp thuận sự cai trị của cô.」


RokuShin Vol 34 7.jpg


Những người cấp tiến cuối cùng đã chịu thua trước những người bảo thủ. Điều đó đồng nghĩa là phe bảo thủ mạnh hơn, và theo quan điểm của mình, Raiga buộc phải thừa nhận quyền thống trị của họ. Đây cũng là một nguyên nhân khiến hắn không thể chấp nhận lời đề nghị của Ralgwin, ngay cả khi nó có thể cứu mạng hắn khỏi án tử hình.

「Không nói tới quan điểm của anh, Raiga, tôi tôn trọng niềm kiêu hãnh và tình yêu của anh dành cho Đại địa nhân.」

Cách nhìn của Raiga rất nguy hiểm. Lòng kiêu hãnh hơn người của hắn chỉ tổ đổ thêm dầu vào lửa. Nếu để hắn tự do, hắn chắc chắn sẽ tập hợp một phe cánh mới và giở trò với mặt đất. Nhưng bất chấp điều đó, tình yêu của hắn dành cho quê hương là thật lòng. Kiriha phải công nhận điều đó.

「Cô là người chiến thắng. Vì vậy, hãy làm bất cứ điều gì cần thiết để bảo vệ đất nước của chúng ta, Kurano Kiriha.」

「Tôi đánh giá cao sự hợp tác của anh, Raiga. Hãy nói cho tôi tất cả những gì anh biết.」

Đây là phương sách cuối cùng của Raiga. Chiến thắng hay không, Kiriha vẫn là kẻ thù của hắn. Nhưng nếu không có sức mạnh của cô, Đại địa nhân sẽ bị cuốn vào một cuộc chiến khủng khiếp mà họ không có mảy may cơ hội chiến thắng. Để tránh điều đó, để bảo vệ người dân, Raiga gạt cảm xúc cá nhân của mình sang một bên và bắt đầu nói.


Bắt đầu từ những đốm lửa[]

Thứ Hai, ngày 30 tháng 5


Raiga đang bị giam lỏng chờ xét xử nên hắn không còn đích thân cầm đầu phe cấp tiến. Cũng vì lý do đó mà hẳn không được thông báo về những động thái mới nhất của chúng. Tất cả thông tin hắn có được đều từ những người đến thăm nên những gì nắm được cũng tương đối mơ hồ.

「Thì tôi đang bị quản thúc tại gia mà.」

「Nhưng phe cấp tiến vẫn muốn anh nắm được thông tin. Anh là đầu lĩnh mà chúng cảm bắt buộc phải báo cáo lại.」

Raiga, biệt danh Maguz, đã sử dụng tài trí và sự lươn lẹo của mình để lãnh đạo phe cấp tiến trong thời kỳ hoàng kim. Từng là người chỉ đường rẽ lối cho tổ chức, hắn vẫn được coi là một nhân vật quan trọng. Phe cấp tiến không nỡ rũ bỏ cựu lãnh đạo của mình, vì vậy chúng đã tuồn thông tin cho hắn mỗi khi có thể qua những người đến thăm. Đó là biểu hiện của sự kính trọng, và là một cách để níu kéo một đảng phái đang rệu rạc.

「Một người đến thăm tôi nói rằng phe cấp tiến đã liên lạc với một công ty trên mặt đất.」

「Bọn này chỉ biết đến Bell Tesla Electronics thôi. Tôi ngờ rằng vẫn còn uẩn khúc nhưng không có chứng cứ rõ ràng.」

「Bell Tesla? Tôi không đươc cho biết tên của công ty, nhưng dựa vào những đầu mối thì đó không phải là một công ty nước ngoài, cũng không phải mới thành lập.」

「Dù là ai thì chúng cũng nắm trong tay công nghệ linh lực lỗi thời, công ty này hẳn được thành lập từ khá lâu rồi. Có vẻ nguồn tin của anh khá đáng tin cậy.」

Vì Raiga đang bị giam lỏng, hắn không thể trực tiếp gặp người của phe cấp tiến. Thay vào đó, chúng phái những người đưa tin, hầu hết là những người cùng quan điểm sẵn sàng tuồn thông tin cho chúng. Nhưng để tránh bị rò rỉ nên những người này chỉ được cung cấp từng mẩu thông tin nhỏ. Đó là cách Raiga biết được phe cấp tiến đang hợp tác với người trên mặt đặt những không biết cụ thể là ai.

「Tôi cũng được báo lại rằng họ đang xây dựng một căn cứ địa mới với sự hỗ trợ từ công ty mặt đất đó.」

「Chúng đã tiến xa đến vậy rồi ư? Hèn gì chúng có thể qua mặt được tôi.」

Kiriha biết rằng tàn dư của phe Vandalion đang tìm cách liên lạc với những kẻ cực đoan của Địa Nhân cũng như Folsaria. Cô đã giăng một mạng lưới lớn để bắt thóp được những hành động đó nhưng rốt cuộc lại chậm mất một bước. Đó không phải là lỗi tại cô, mà do sự may mắn của Ralgwin. Hắn đã sớm tìm ra thứ mình cần nên đã có thể ẩn náu trước khi Kiriha thiết lập xong mạng lưới.

「Lúc đó tôi cũng chẳng nói gì nhiều vì không đủ thông tin để đưa ra quyết định. Nhưng sau đi nghiền ngẫm, tôi nhận thấy rủi ro quá là lớn.」

「Ô hô, vậy nếu anh kết luận kế hoạch đó có nguy cơ thấp thì chúng ta lại sắp có thêm một vụ đảo chính nữa hả?」

「Không. Dù gì tôi cũng không thể đụng tay vào vụ này. Tôi ở đây để trả giá cho những gì mình đã làm mà.」

「Nghĩa là anh sẽ im lặng nếu kế hoạch không có gì nguy hại tới bọn anh.」

「Phải. Nhưng bọn đó đang hành động quá chóng vánh khiến tôi không thể im lặng được nữa.」

Dù Ralgwin có giở trò gì thì Raiga cũng không có ý định vượt ngục. Nhưng nếu Ralgwin theo đuổi một lý tưởng cao cả hơn là chỉ chém giết và tàn phá thì Raiga cũng đã cân nhắc đến việc âm thầm hỗ trợ từ phía sau. Và nếu Ralgwin không có tài cán gì thì Raiga cũng không chẳng việc gì phải can dự và báo cho Kiriha biết. Nhưng với tiến độ hiện tại, Raiga cho rằng Địa Nhân sẽ phải hứng đạn lạc từ tham vọng của Ralgwin và hẵn không muốn vậy.

「Và anh đã chọn bán đứng đồng minh. Đúng là một quyết định khó khăn.」

「Quả thật… Tôi dằn vặt lắm chứ, nhưng tôi không thể đưa Địa Nhân vào một trận chiến không thể thắng.」

Một nụ cười đượm buồn thoáng qua trên môi Raiga. Phản bội lại những người đã tin tưởng mình không phải là chuyện dễ, nhưng hắn không thể làm gì khác từ sau khung sắt. Liên lạc với Kiriha gần như là đường sống duy nhất. Hắn không thể ung dung khi đồng bào đang đâm đầu vào lụn bại.

「Hiểu rồi. Vậy tôi cũng không có gì để nói nữa.」

「Đã vậy… Tôi cũng lần ra được nguồn tin mà tôi nhận được. Chúng đến từ Uraga Toushi, một người mang danh trung lập hướng tả.」

「Uraga? Ông ta ư…」

Uraga là một cư dân lòng đất đã tránh xa cả hai phe bảo thủ và cấp tiến. Ông ta ủng hộ việc không nên vội vã đi đến quyết định. Nhưng tất cả sự kiên nhẫn và trung lập đó chỉ là vẻ ngoài. Thật ra ông là một người thấm nhuần tư tưởng cấp tiến. Và giờ Raiga đã bị giam giữ, ông ta liền đảm nhận vai trò lãnh đạo phe cấp tiến từ trong bóng tối.


Mục tiêu chính của nhóm Koutarou là đánh bại và giải giáp quân của Ralgwin, nhưng ngăn chặn sự rò rỉ công nghệ linh năng và ma thuật cũng quan trọng không kém. Dù ở mặt đất hay ở Forthorthe, việc nắm trong tay linh năng hay ma thuật quá sớm sẽ đẩy xã hội vào bất ổn. Chỉ cần một cá nhân hoặc tổ chức độc quyền cũng đủ khiến kinh tế lao đao và kéo theo khủng bố. Đó sẽ là một thảm hoạ toàn cầu.

Tuy nhiên, ngăn chặn vĩnh viễn là điều bất khả thi. Lý tưởng nhất vẫn là từng bước giới thiệu những công nghệ mới sao giảm thiểu sự xáo trộn. Tóm lại, nhóm Koutarou đang cố ngăn chặn một cuộc chạy đua vũ trang số. Việc ngăn công nghệ Forthorthe tới Trái Đất quá sớm cũng vì lý do tương tự.

「Vậy nên trước mắt, chúng ta cần theo dõi tên Uraga này và tìm ra căn cứ mới của phe cấp tiến.」 - Harumi chốt lại.

Sau cuộc nói chuyện với Raiga, nhóm Koutarou đi lên phòng khách của dinh thự Kasumi. Cả bọn đang họp bàn cách xử lý những thông tin vừa mới nhận được.

「Như vậy là tốt nhất.」 - Theia đồng ý - 「Miễn là có Kirha thì phe cấp tiến sẽ không thể huy động được nguồn lực hiện có để chế tạo vũ khí cho Ralgwin. Hiển nhiên là vậy. Chúng sẽ cần một dây chuyền sản xuất mới, có lẽ đây cũng là mục đích chúng xây cất căn cứ mới.」

Có nhiều cách để lấy thông tin từ Uraga. Họ có thể bắt giữ và thẩm vấn hắn, hoặc điều tra máy tính và vật dụng cá nhân. Harumi đã gợi ý cách ít rủi ro nhất: theo dõi từ xa và lần theo những nơi hắn tới.

May là với sự hỗ trợ của ma thuật, nhóm Koutarou có thể dễ dàng tránh được công nghệ linh lực nằm trong tay Uraga. Vì hắn là đầu mối duy nhất nên trước mắt họ muốn chọn phương án an toàn. Như Theia đã nhận định, căn cứ mới của phe cấp tiến có khả năng phục vụ như một nhà máy. Bằng cách lần theo Uraga, hắn rốt cuộc sẽ dẫn họ tới căn cứ. Do đó, cả đám chỉ tạm theo dõi hắn, Koutarou cũng cho rằng đây là giải pháp tốt nhất cho tình thế hiện tại.

「Để chế tạo vũ khí linh lực, chúng cần những vật liệu phù hợp để sản xuất bộ chuyển đổi và bộ ngưng tụ.」 – cậu phân tích.

「Vậy chúng ta có thể giả định là tên Uraga này sẽ bắt mối với những gia tộc có trong tay những thứ đó.」

Công nghệ linh lực được chế tạo từ những vật liệu đặc thù dưới lòng đất. Không nhiều gia tộc nắm trong tay những vật liệu này nên Koutarou quả quyết rằng Uraga bắt buộc phải liên lạc với một trong số đó.

「Mình cũng nghĩ vậy.」 - Kiriha gật đầu đồng tình.

「Còn về việc ai sẽ đảm trách việc theo dõi…」

Nói rồi, cô điểm mặt từng người và động não tìm ra tổ hợp nào sẽ là tối ưu nhất cho nhiệm vụ trước mắt.

「Ây, ây! Tui, tui, tui! Tui sẽ làm! Tui muốn làm! Vụ này trông y như một bộ phim điệp viên ấy!」 - Sanae lập tức giơ tay.

Cô nàng nghe thì có vẻ thiếu nghiêm túc, nhưng thực tế khá là nhiệt tình. Tuy vậy, Koutarou chỉ lắc đầu.

「Không được, Sanae.」 - Cậu nói.

「Cái gì? Tại sao vậy? Em hứa sẽ cẩn thận mà! Thôi nào!」

Dù giọng điệu trẻ con, Sanae vẫn hiểu mức độ nghiêm trọng của tình hình. Cô biết rõ vấn đề trước mắt và nóng lòng muốn được góp sức.

「Đừng hiểu lầm anh, Sanae. Anh không nói vậy vì nghĩ em không cẩn thận.」

「Thế sao em không được đi chứ?」

「Em hoàn toàn không hợp với nhiệm vụ này. Em sẽ bị phát hiện ngay nếu sử dụng năng lực. Cứ nghĩ thế này đi, em sẽ phải đối đầu với một đống haniwa đấy.」

「Ho~ Sanae-chan lúc nào cũng nổi bật trong mắt bọn này, ho~」

「Chị mạnh quá mà, ho~」

Với Koutaoru, vấn đề nằm ở thực tiễn chứ không phải vì lý do cá nhân. Linh khí mạnh mẽ của Sanae quá dễ bị phát hiện bởi công nghệ linh lực. Nếu không chủ động kìm hãm, cô còn phát đủ linh lực để nhìn thấy bằng mắt thường.

「Sẽ có lúc để em toả sáng, giờ bọn anh cần em đảm nhận vai trò hỗ trợ thôi.」 - Koutarou giải thích.

「Boo… Anh hứa đấy nhé?」 - Sanae bĩu môi

「Ờ rồi, anh hứa mà.」

「Tốt.」

Sau khi hiểu tình hình, Sanae miễn cưỡng rút lui. Sức mạnh khổng lồ của cô là trường hợp cá biệt, nhưng bất kể ai có nhiều linh lực cũng sẽ gặp vấn đề tương tự. Chẳng hạn như Koutarou sở hữu nhiều linh lực nhờ Sanae, và Shizuka là từ Alunaya.

「Nếu vậy.」 - Kiriha nhẩm tính - 「Mình tin Harumi và Ruth sẽ là lựa chọn hợp lý nhất.」

Maki thường là lựa chọn hàng đầu cho các nhiệm vụ bí mật, nhưng lần này tài năng đặc biệt của cô lại là trở ngại. Chưa kể cô cũng có tương tối linh lực trong người. Như vậy chỉ còn hai pháp sư khác ở trong nhóm và Kirha nhận định rằng Harumi sẽ có lợi thế hơn hẳn.

Trong khi đó, Ruth được chọn vì cô là một kỹ thuật viên không dựa vào linh lực. Công nghệ linh lực đặc biệt hiệu quả với sinh vật sống, nhưng lại khó chống lại máy móc. Vì đây là một nhiệm vụ đột nhập, những robot có để vượt qua hệ thống giám sát linh lực sẽ là một tài sản rất quý giá. Một người mạnh cỡ Sanae sẽ có thể phát hiện robot, nhưng kể cả những trang bị cấp quân sự từ Địa Nhân cũng không thể. Clan có thể hợp với nhiệm vụ này nhưng cô không đủ bền bỉ để thực hiện nó.

「Chờ đã, tớ cũng đi.」 - Koutarou nói.

Cậu hiểu kế hoạch của Kirha. Một đội hai người sẽ là lý tưởng nhất, nhưng cậu cảm thấy Harumi và Ruth thiếu khả năng tự phòng vệ. Cả hai đều không phải kiểu người chiến đấu trên tiền tuyến và họ sẽ gặp rắc rối trước những đối thủ quá hung hãn, Koutarou muốn bảo vệ họ, đặc biệt là sau vụ bắn tỉa nhắm vào Ruth. Cậu rất lo lắng.

「Mình hiểu cảm giác của cậu, nhưng mình thà để Maki đi còn hơn. Dù thực lòng mình cũng không muốn dùng cậu ấy.」 - Kirha lắc đầu.

Với ma thuật, Kirha thấy Maki sẽ đảm nhận vai trò vệ sĩ tốt hơn cho nhiệm vụ lần này. Nhưng vẫn có một thực tế không thể chối cãi là càng nhiều người tham gia thì càng dễ bị phát hiện. Đúng thật là Koutarou có năng lực chiến đấu hơn người và có thể bảo vệ các cô gái khi có giao tranh, nhưng đến nước đó thì nhiệm vụ đã thất bại rồi. Cặp đôi lý tưởng để tránh bị phát hiện hoàn toàn chỉ có Harumi và Ruth.

「Nhưng…」

「Xin hãy tin bọn em, Master. Bọn em sẽ thành công và trở về.」

Koutarou vẫn muốn phản đối nhưng nụ cười của Ruth đã ngăn cậu lại. Tình huống này đã từng xảy ra và cậu biết là mình đang đứng trước một cuộc tranh luận không thể thắng.

「Có vẻ cuối cùng cậu cũng đã hiểu nỗi lo lắng bao lâu nay của bọn mình, Satomi-kun.」 - Harumi cười khúc khích.

Và đó là cú chốt hạ. Khi nhận ra sự bồn chồn không yên này là thứ cảm xúc mà cậu đã bắt các cô gái phải chịu đựng, Koutarou không thể phản đối được nữa. Cậu biết sẽ thật không phải nếu cứ làm quá lên một rắc rối mà cậu đã khiến các cô gái trải qua như cơm bữa.

「Sakuraba-senpai, Ruth-san… hãy cẩn thận đấy, được chứ?」

「Đừng lo, Master. Kỵ sĩ đoàn của anh là đệ nhất vũ trụ cơ mà.」

「Nếu bất trắc xảy ra thì bọn mình sẽ dùng năng lực của thanh kiếm để tẩu thoát. Không sao đâu.」

Những trận chiến của họ đã thay đổi đáng kể. Họ đã đối mặt với vô vàn thách thức và nguy hiểm, nhưng cũng như các cô gái vẫn tin tưởng ở cậu… giờ cậu phải tin tưởng họ. Cậu tự nhủ bản thân và quyết định sẽ tiễn họ bằng một lời chúc phúc.


Harumi được chọn cho nhiệm vụ vì hai lý do: ma thuật và sự cẩn trọng của cô. Sự cẩn trọng sẽ có ích trong mọi tình huống, còn ma thuật sẽ đặc biệt hữu hiệu vì cô biết dùng ma pháp cổ ngữ.

「Từ trong ta, hỡi tinh linh của tâm trí, tinh linh của sự sống! Hỡi vòng luân hồi của những vì tinh tú, hãy để mặt trăng mờ ảo thêu lên một tấm liệm thần bí! Hãy che giấu bọn ta, Tinh Diện Sa!」

Ma thuật hiện đại của Yurika và Maki có những thần chú có thể che giấu linh lực nhưng chúng không chuyên sâu mà chỉ đi kèm như một tác dụng phụ. Trong khi ma thuật cổ của Harumi có thể sử dụng để cải tiến câu chú, cho phép cô tạo những ma thuật hiểu quả hơn nhiều.

「Thế nào rồi các haniwa?」 - Cô liền hỏi sau khi niệm chú xong.

「Thật tuyệt vời! Ngay cả cảm biến cấp quân sự cũng chỉ bắt được tín hiệu rất yếu ở cự li gần thôi, ho~」

「Chỉ cần giữ khoảng cách thì không ai có thể phát hiên ra chị đâu, ho~ Thật phi thường, ho~」

Harumi đã khai triển một ma thuật giúp che giấu linh lực của họ trong một khoảng thời gian dài, và việc chú trọng thời gian đã khiến khả năng che giấu giảm đôi chút. Linh lực của họ vẫn toả ra, nhưng rất yếu nên chỉ có thể bị phát hiện ở cự li gần. Trong trường hợp bất trắc, cô có thể niệm một câu chú thứ hai ngắn hơn chuyên về che giấu – đây là một ưu điểm khác của ma thuật cổ. Và khi Harumi chuẩn bị xong xuôi, Ruth cũng bắt đầu việc của mình.

「Kích hoạt ngụy trang quang nhiệt. Khi khoá được mục tiêu, bắt đầu truy vết dự động theo phương án 14-B.」

「Như ý người, thưa tiểu thư.」

Cô cho phóng một máy bay không người lái. Nó nhỏ hơn loại cô thường dùng để giảm thiểu tín hiệu nhiệt và khó bị lần ra hơn. Về cơ bản, nó đánh đổi hỏa lực và cơ động cho khả năng tàng hình và do thám. Đây là loại drone lý tưởng cho nhiệm vụ lần này: theo dõi Uraga và truyền thông tin lại của Ruth và Harumi. Hai người sẽ theo đó mà điều tra.

「Chuẩn bị chu đáo lắm, ho~」

「Bảo vệ phái đẹp là vinh dự của mọi hiệp sĩ, ho~」

Korama và Karama cũng đi theo với tư cách là vệ sĩ và chuyên gia tư vấn. Bản thân chúng cũng có thiết bị tàng hình linh lực nên sẽ là sự bổ sung quý giá cho đội. Kinh nghiệm lâu năm với loại hình công nghệ này của chúng có thể giúp ích Ruth và Harumi. Cặp haniwa đang vô cùng phấn kích vì được gánh vác hai trọng trách trên. Chúng còn mang theo cả thanh katana linh lực và đại bác linh lực của mình.


Các thành phố của Địa nhân được xây dưới lòng đất nhưng trần hang phía trên lại vô cùng cao. Nhờ đó, Ruth hoàn toàn có thể đưa drone của mình lên quá tầm mắt. Nó đã khoá mục tiêu và hiện đang truy vết theo đối tượng. Harumi và Ruth tụt lại ở phía sau, ở một khoảng cách an toàn. Nhiệm vụ cho đến giờ vẫn đang diễn ra suôn sẻ.

Uraga Toushi trạc tuổi Kasumi Kouma. Gã công khai mình theo trung lập cánh tả và không tham gia vào cuộc đảo chính của Raiga. Uraga không nổi bật vì hắn luôn giữ cho mình vỏ bọc của một công dân bình thường. Thực tế, gã nổi tiếng với công việc của mình hơn là quan điểm chính trị. Gã sống bằng nghề nuôi thuỷ sản và được nhiều người kính nể vì đã thực hiện được điều đó dưới lòng đất.

Hắn còn là một người bạn thân tín của Kouma, và do vậy cũng quen mặt Raiga. Uraga biết Raiga từ khi còn là một thằng nhóc, và hiện tại vẫn thỉnh thoảng ghé qua dinh thự Kasumi để thăm tù. Hắn khoác lên mình vẻ đạo mạo của một người bạn cũ thân thiện đến thăm một chàng trai trẻ từng lạc lối. Nhưng đằng sau đó, Uraga lại là một tay cộm cán của phe cấp tiến. Hắn lợi dụng lòng tin của mọi người để xúc tiến mưu đồ chính trị của mình, việc viếng thăm Raiga cũng không nằm ngoài mục đích đó. Hắn thường là người đưa tin đến cho cựu lãnh đạo của phe.

「Kouma-san chắc sẽ sốc lắm.」 - Harumi buồn bã nói.

Kouma đã trải qua nhiều cú sốc. Phát hiện ra chính con trai mình đã phát động đảo chính và phải trả giá bằng án tử tưởng chừng đã quá đủ… Nhưng hoá ra ông còn bị một người bạn cũ phản bội và lợi dụng. Nghĩ đến việc một người tốt bụng và đáng thương như Kouma lại phải chịu đau khổ khiến Harumi muốn rớt nước mắt.

「Bác Kouma cũng tinh lắm đấy, ho~ Bác đã đưa Uraha vào tầm ngắm được ít lâu rồi, ho~」

「Bác chỉ giả bộ làm ngơ vì hắn là bạn với Raiga thôi, ho~」

Harumi thấy yên tâm phần nào khi biết được Kouma đã dự trù trước được tình huống, nhưng cô tin rằng nỗi đau sẽ không vì thế mà mất đi. Cô vẫn buồn thay cho Kouma. Với ký ức kế thừa từ Alaia, Harumi đã trải nghiệm qua vô số sự khổ đau và phản bội. Cô trở nên cực kỳ thấu cảm. Tấm lòng ấy quá đỗi rộng lớn với một cô gái bình thường như cô.

「Xin đừng lo, Harumi-sama. Kouma-sama đã phải trải qua rất nhiều sóng gió để đạt đến như ngày hôm nay. Trên hết là bác ấy rất kiên cường.」

Ruth mặt khác lại xuất thân từ gia tộc võ đạo. Cô có thể hiểu rõ hơn những gì Kouma đang phải trải qua. Sự tranh đấu giữa phe cấp tiến và phe bảo thủ không hề mới, mà đã dai dẳng nhiều thập kỷ, và lần nào Kouma cũng đều can dự. Đây không phải trở ngại đầu tiên của ông và hẳn cũng không phải là cuối cùng. Bằng sức mạnh và kinh nghiệm, ông mới có thể giữ mình cho đến ngày hôm nay.

「Bạn nói phải… Có vẻ mình còn phải phấn đấu nhiều hơn.」

Kouma là bậc cha chú của Harumi và đã sinh tồn qua bao chông gai thử thách. Ông không đơn thuần là một gã trung niên bình thường như vẻ bên ngoài. Harumi có chút xấu hổ vì đã đánh giá sai về ông.

「Nếu chị còn nghĩ vậy, Harumi-sama, thì chúng em biết thế nào đây?」 - Ruth cười nhạt.

Trí tuệ và tầm nhìn của Harumi vượt xa lứa tuổi, và ký ức của Alaia chỉ càng làm cô trưởng thành và thế tục hơn. Nếu cô còn phải phấn đấu nhiều thì Ruth không dám nghĩ đến con đường dài phía trước của mình. Tuy nhiên, Ruth không có nhiều thời gian để suy ngẫm…

「Harumi-chan, Ruth-chan! Uraga đang đi vào một toà nhà khác, ho~」

「Có vẻ như đây là nơi chúng tiến hành thỏa thuận, ho~」

「Ôi trời. Chúng ta phải bắt tay vào việc thôi, Ruth-san.」

「Vâng. Trò chuyện có thể để sau.」

Trước mắt, các cô gái phải tập trung vào nhiệm vụ. Nụ cười thân thiện của họ biến mất và thay bằng vẻ mặt nghiêm trọng. Tùy vào tình huống mà họ có thể phải thâm nhập vào toà nhà để bám theo Uraga. Mọi việc đến giờ vẫn suôn sẻ, nhưng thực tế, nhiệm vụ chỉ mới bắt đầu.


Trong khoảng một tuần qua, Uraha chỉ đến những nơi hắn có mối quan hệ làm ăn. Trông thì có vẻ bình thường, đặc biệt với một dân kinh doanh như hắn. Nhưng đó cũng chỉ là vỏ bọc. Nếu công khai đến các căn cứ bí mật của phe cấp tiến thì chẳng khác nào hắn tự chỉ điểm bản thân.

「Đó có vẻ là nhà kho của một hãng nấu rượu lâu năm, ho~」

「Họ đang hợp tác để mở một nhà hàng, hẳn đó là lý do hắn tới đây, ho~」

Mỗi khi Uraga dừng chân tại đâu đó, các haniwa sẽ giới thiệu cho hai cô gái về địa điểm đấy. Là cư dân bản địa nên chúng nắm rất rõ về thành phố dưới lòng đất. Chúng có nhiều thông tin sơ lược về doanh nghiệp và cư dân, và những thông tin đó giúp Ruth vạch ra hành động tiếp theo.

「Harumi-sama, em sẽ tiến hành thám thính.」

「Thật tốt quá.」

Ruth thiết lập một kênh âm thanh từ chiếc máy bay không người lái tới vòng tay của mình. Phương pháp của cô là dùng tia laser để phát hiện dao động từ tấm cửa kính và dịch mã thành sóng âm. Đây là kỹ thuật ưa dùng của cô vì nó có thể thực hiện từ xa và khó có thể bị phát hiện.

「Mẻ rượu mùa này rất tốt. Khách hàng liên tục gửi lời khen.」

「Năm nay đánh dấu ba thế kỷ trong ngành của chúng tôi, nên bọn tôi phải đặt hết tâm huyết vào sản phẩm chứ. Tuyệt hảo quá phải không? Hahahaha!」

「Ông tự tin quá nhỉ, nhưng hiển nhiên là vậy rồi.」

「Được nghe những lời đó từ cứu tinh của công nghệ thực phẩm, tôi rất lấy làm vinh dự.」

Đoạn âm thanh thu được còn hơn mong đợi. Mọi từ ngữ đều rất rõ ràng. Vì nhà kho chỉ có một căn phòng duy nhất, giọng của Uraga và đối tác truyền tới tấm cửa kính Ruth đang nghe lén mà không gặp chút trở ngại nào.

「Nghe như chuyện làm ăn bình thường.」 - Harumi nhận xét sau khi lắng nghe đoạn hội thoại.

Âm thanh thu được ám chỉ Uraha thật sự tới đây vì công việc. Họ có thể nghe được tiếng nói, tiếng khui thùng, tiếng rót rượu và cụng ly. Dường như mục tiêu đang kiểm hàng.

「Đúng vậy thật.」

Cũng nghe thấy mọi thứ như Harumi, Ruth đồng tình là cuộc hội thoại nghe có vẻ bình thường, nhưng vẻ mặt cô vẫn nghiêm trọng. Thấy thế, Harumi nghiêng đầu tò mò.

「Có vấn đề gì sao, Ruth-san?」

「Chỉ là… em thấy có gì đó không ổn…」

Ruth gõ vào vòng tay để chạy một phần mềm phân tích âm thanh. Cô không khỏi cảm thấy hoài nghi.

「Là sao?」

「Âm thanh đó… quá rõ ràng.」

Không có gì bất thường trong đoạn hội thoại hay âm thanh họ nghe thấy. Đó là điều cả hai cô gái đều đồng thuận. Nhưng bản thân âm thanh đó lại quá chi tiết – điều chỉ dân chuyên như Ruth mới nhận ra.

「Biết ngay! Những gì ta vừa nghe thấy đều được phát ra từ một cái loa!」

Khi AI phân tích xong, Ruth đã xác thực được nghi vấn của mình. Với công nghệ hiện tại của Trái Đất, không thể tránh khỏi việc mất âm thanh khi ghi âm lại. Thiết bị chất lượng cao có thể phát lại với độ chân thực vượt trội nhưng sự khác biệt vẫn rõ ràng nếu đem đi đối chiếu. Chiêu trò đã bị đôi tai tinh tường của Ruth bắt bài và được xác nhận lại bởi trình phân tích. Hơn nữa, có vẻ đoạn hội thoại đã được chỉnh sửa, những đoạn cắt trở nên rõ ràng dưới dạng dữ liệu sóng. Chung quy, mọi kết quả đưa đến một kết luận.

「Có nghĩa là đoạn hội thoại thật sự đang bị che đậy bởi âm thanh từ chiếc loa?」

「Dễ lắm. Em sẽ cố giải mã đoạn hội thoại thực sự xem sao.」

Vẻ mặt Harumi và Ruth vẫn rất nghiêm trọng nhưng giọng nói có phần nhẹ nhõm hơn. Họ đã không thu được kết quả gì sau mấy ngày trời, nhưng đây có thể là manh mối đầu tiên. Cả hai đều rất trông mong vào nó.


Không mất quá lâu để Ruth giải xong đoạn hội thoại thực sự trong nhà kho. Và từ đó, cô và Harumi có thể khẳng định vai trò của Uraga trong phe cấp tiến. Hắn phụ trách việc hậu cần cho căn cứ.

Uraga sống bằng nghề nuôi thuỷ sản nhưng luôn có những con cá quá lớn hoặc quá nhỏ so với nhu cầu thị trường. Và thay vì tiêu huỷ, Uraga đóng góp chúng cho phe cấp tiến. Hắn cũng trích 10% lợi nhuận từ các nhà hàng của mình, một khoản đủ nhỏ để qua mắt thiên hạ. Không chỉ có vậy, hắn dùng đủ mọi chiêu trò để tuồn nhu yếu phẩm cho phe cấp tiến, và đây cũng chính là chủ đề thảo luận của hắn khi đến nhà kho này.

「Phát hiện phản ứng từ radar linh lực, ho~」

「Chúng ta cần cảnh giác cao độ, ho~」

Sau khi lật tẩy công việc bí mật của Uraha, Harumi và Ruth lần theo kế hoạch của hắn tới một bất động sản tư nhân lớn ngoài rìa thành phố. Tuy vậy, Uraga lại không có ở đây. Họ tìm ra nơi này sau khi theo dấu một chiếc xe vận tải.

「Chúng em không biết gì về nơi này, ho~」

「Và bọn em biết hết mọi thứ mà Ane-go biết, ho~」

Hai haniwa có quyền truy cập vào mạng lưới thông tin của Kiriha. Là lãnh đạo tương lai của Địa Nhân và là chỉ huy lực lượng xâm nhập mặt đất, cô là người có quyền truy xuất cao nhất ở xứ lòng đất này. Nếu cơ sở này không có trong dữ liệu của cô thì khả năng cao nó là cơ sở bất hợp pháp.

「Vậy ra đây là căn cứ bí mật của kẻ địch… Ruth-san, mình niệm lại ma thuật đây.」

「Em cũng sẽ kiểm tra lại máy bay không người lái.」

Cơ sở này được canh phòng nghiêm ngặt hơn nhiều so với nhà kho. Cổng được trang bị hệ thống an ninh linh lực và chốt canh phòng đặt xung quanh vài trăm mét. Nơi đây chẳng khác gì một trại quân đội. Dựa vào quan sát và thực tế thiếu hụt thông tin, hai haniwa tin đây là căn cứ mới của phe cấp tiến. Do đó, Haurmi và Ruth tỏ ra cẩn trọng hơn.

「Chỉ mong chúng ta sẽ tìm được đầu mối trên mặt đất của bọn chúng…」

「Tìm được đầu mối càng nhanh, chúng ta sẽ càng sớm thoát được khỏi nơi này.」

「Đúng là vậy.」

Trong khi Harumi và Ruth đều có năng lực phù hợp cho nhiệm vụ, tính cách bộ đôi lại không được như vậy. Hai cô gái không thích việc nghi ngờ người khác hay làm mấy trò lén lút. Họ đều sẵn sàng làm hết mình vì mục tiêu, nhưng họ muốn làm xong càng nhanh càng tốt.

「Chúng ta sẽ đi vào phạm vi radar sau 30 mét nữa, ho~」

「Hai mươi… mười… đã vào trong, ho~ Mọi thứ đều diễn ra như mong đợi, ho~」

Harumi, Ruth và hai haniwa bạo dạn bước qua cổng trước. Tất nhiên, cả đám hiện đang sử dụng ma thuật ẩn thân của Harumi và nguỵ trang quang học của Ruth. Sự kết hợp tuyệt vời đó đã giúp họ đi vào căn cứ một cách dễ dàng.

「Phù… Ơn trời.」

「Dù biết mọi chuyện rồi sẽ ổn nhưng chúng ta vẫn không khỏi lo lắng nhỉ, Harumi-sama?」

「Mình đúng là không hợp cho chuyện này.」

「Fufufu, em cũng cảm thấy như vậy.」

「Chúng ta cũng không thể nói thẳng với Satomi-kun…」

「Đúng thật. Nói ra có khi Master lại đòi đi theo bằng được ấy chứ.」

Trao cho nhau một nụ cười, Harumi và Ruth thận trọng hành động. Kẻ địch có thể xuất hiện bất cứ lúc nào, họ cần phải vô cùng cẩn thận.


「Biết ngay, ho~ Cảnh vệ ở đây được trang bị hơn hẳn lính gác thông thường, ho~」

「Có vẻ vũ khí và giáp của chúng thuộc cấp quân sự, ho~ Tất cả đám vũ khí đó lấy từ đâu ra vậy?」

「Chúng ta cần phải điều tra cả vấn đề này…」

「Áp sát thận trọng thôi, Ruth-san.」

「Vâng. Em muốn dừng lại chỗ bụi cây đằng kia để thu thập thông tin.」

「Ý kiến hay đấy.」

Khi đến gần toà nhà, cả đám đã bao quát nắm được khả năng bảo mật ở đây. Tuy nhiên, Ruth vẫn đề phòng và muốn thu nhập thêm thông tin trước khi đột nhập vào trong. Theo chỉ dẫn của Ruth, cả nhóm nấp sau mấy bụi cây trong khi cô tiến hành do thám.

「Hệ thống giám sát ở đây chỉ tập trung ở vùng bên ngoài.」

「Mình không cảm nhận được ma lực. Ma thuật có lẽ không hiện hữu tại đây.」

「Đâu đó vẫn có phản ứng linh lực, ho~」

「Dường như có nhiễu loạn không gian bên trong toà nhà. Ruth-chan, chị có thể xác nhận được không?」

「Để xem… Đúng là có nhiễu loạn không gian thật, nhưng rất nhỏ. Có thể là do trang bị cá nhân hoặc một công nghệ linh lực tân tiến nào đó. Dù gì chúng ta cũng phải điều tra xem.」

Phản ứng nhiễu loạn không gian này hiện là đầu mối lớn nhất của họ. Đó là chỉ dấu của Công nghệ Forthorthe, dù họ vẫn chưa dám chắc. Phản ứng khá nhỏ nên vẫn có nhiều khả năng khác. Yurika cũng gây ra nhiễu loạn không gian khi dùng phép dịch chuyển, hay Sanae khi giải phóng tối đa sức mạnh của mình. Thực tế thì phản ứng này sẽ xảy ra nếu có cách thức để bẻ cong không gian. Họ cần thêm thông tin trước khi có thể đưa ra kết luận.

「Có vẻ chúng ta hiện đang có hai nhiệm vụ.」 - Harumi giơ hai ngón tay lên và nói.

「Đầu tiên là định vị được nguồn gây nhiễu không gian. Và tiếp đó là xâm nhập vào hệ thống máy tính và tìm ra công ty nào trên mặt đất đang cộng tác với chúng.」

Đột nhập vào toà nhà để tìm ra nguồn nhiễu loạn không gian là một công việc nguy hiểm, nhưng cũng khá nhanh gọn vì họ đã biết vị trí tương đối của nó. Dù sao họ cũng cần đột nhập vào trong để tìm danh tính công ty trên mặt đất, nhưng họ không có đủ thời gian hay nhân lực để bao quát toàn bộ căn cứ. Thay vào đó, họ sẽ lùng sục qua mạng lưới máy tính. Kế hoạch của Harumi là làm xong hai nhiệm vụ trên trước rồi sẽ tính bước tiếp theo sau.

「Em nghĩ kế hoạch đó cũng ổn, Harumi-sama, nhưng chiếm quyền hệ thống an ninh của chúng trước sẽ an toàn hơn.」

「Ồ, fufufu… Hiển nhiên. Lớp an ninh mà được giải quyết thì chúng ta sẽ có thể thoải mái hành sự.」

Chiếm quyền hệ thống bảo mật của căn cứ sẽ khiến việc xâm nhập trở nên dễ dàng, an toàn và nhanh chóng hơn, xét trên cả mặt vật lý lẫn kỹ thuật số. Cơ bản là Ruth đang gợi ý lùi một bước để tiến hai bước.

「Cách này cũng đỡ làm Master phải lo lắng nhất.」

「Bạn nói phải… Satomi-kun chắc đang lo phát ốm lên rồi.」

「Harumi-sama, chúng ta đã phải chờ đợi và lo lắng nhiều rồi, nhưng có vẻ làm người bị lo lắng cũng không dễ dàng gì.」

「Khó thật đấy. Khi ở ngoài thực địa thì chúng ta đều muốn hết mình vì mọi người… nhưng vì mọi người, ta cũng không thể làm liều. Không ngờ là lại khó khăn đến nhường này.」

Hai cô gái lần đầu tiên hiểu được cảm giác bước vào chiến trận và để người thân thương ở lại phía sau. Họ thường chỉ đóng vai trò hỗ trợ nên đây là một cảm giác vô cùng mới. Họ sẽ nhớ rõ những xúc cảm này cho những lần tới tiễn Koutarou và Theia ra trận.


Cơ sở này có mạng lưới riêng không thể bị xâm nhập từ bên ngoài. Các cô gái cần một điểm kết nối để hack vào.

「Thế nhưng để vào được bên trong và truy cập vật lý tức là phải qua mặt được hệ thống giám sát trước… Chúng ta gặp phải vấn đề nan giải rồi đây.」 - Harumi cau mày.

Kế hoạch là chiếm quyền mạng lưới giám sát trước khi đột nhập, nhưng hoá ra là họ chỉ có thể hack vào hệ thống từ bên trong. Quả là một tình huống tiến thoái lưỡng nan. Họ có thể tiến hành đột nhập trực tiếp, nhưng cách thức này có nguy cơ bị bại lộ rất cao. Họ cũng có thể tìm cách lẻn vào từ cửa chính, nhưng kể cả với ma thuật và công nghệ hiện đại cũng khó lòng vượt qua sự canh phòng cẩn mật tại đó.

「Vậy là đến chuyên môn của em rồi.」

「Chuyên môn của bạn sao?」 - Harumi tò mò hỏi.

「Đây này.」

Ruth lấy ra từ trong balo một thứ to bằng chai nhựa. Trong lúc Harumi quan sát, nó bắt đầu động đậy trong lòng bàn tay Ruth.

「Ôi trời, là một con robot ư?」

「Vâng. Đây là một con bot do thám bán tự động. Và nhờ Clan-sama, nó có thể truy cập vào mọi mạng lưới điện tử.」

Khi con robot ngừng động đậy, nó trở nên giống với một con thỏ hơn. Nó được thiết kế để di truyển trên mặt đất và ẩn nấp để thu thập thông tin. Clan cũng cài thêm một tính năng - một bộ truyền phát không dây có thể kết nối mọi máy tính trong phạm vi. Như vậy, Ruth và Harumi có thể đột nhập vào mạng lưới của căn cứ từ bên ngoài.

「Chúng em có thể lẻn vào thay vì con thỏ này mà, ho~」

「Phải đó, ho~ Đây là cơ hội để bọn em toả sáng, ho~」

「Nhưng Harumi-sama và chị cần hai đứa bảo vệ cơ mà.」

「Nếu chị đã nói thế thì bọn em không cãi lại được rồi, ho~」

「Bảo vệ các tiểu thư là nhiệm vụ của hiệp sĩ, ho~」

Lý do Ruth đưa ra để thuyết phục đám haniwa là cô cần chúng ở lại làm vệ sĩ, nhưng cô còn có một lý do khác. Trong tình huống xấu nhất, chúng không thể tự huỷ như con thỏ kia. Ruth biết mình cần có kế sách cho tình huống xấu nhất. Con bot do thám có cài chức năng phát nổ và sẽ không để lại dấu vết gì… và sau cùng nó cũng chỉ là máy móc, Ruth không bao giờ có thể để hai haniwa hi sinh theo cách đó.

「Giờ thì mọi người hãy tập trung các biện pháp phòng thủ và ngụy trang vào con bot này.」

「Tất nhiên rồi, như vậy sẽ hiệu quả hơn, nhưng… Fufufu…」

「Harumi-sama?」

「Bạn là người chọn thiết kế này phải không, Ruth-san?」 - Harumi cười đùa.

Cô không biết nhiều về công nghệ của Forthorthe, nhưng cô biết robot có muôn hình vạn trạng. Chắc hẳn có những mẫu tối giản và thực dụng hơn cho nhiệm vụ nhưng Ruth đã chủ động chọn thiết kế này. Harumi cảm thấy thích thú.

「V-Vâng, đúng là…」 - Ruth ngượng cười thừa nhận.

Cô là ái nữ của một gia tộc hiệp sĩ lâu đời – danh tiếng đó cũng đi kèm với sức nặng. Vì vậy, cô cảm thấy ngượng ngùng khi bị chỉ ra sự nữ tính của mình. Nhưng Harumi không có ý gì khi nói vậy.

「Đâu cần phải xấu hổ.」 - Cô trấn an Ruth - 「Là mình thì mình cũng sẽ chọn nó thôi.」

「Thật chứ ạ?」

「Phải. Mình cũng khá thích những thứ dễ thương như vậy.」

「R-Ra thế…」

Ruth cũng mỉm cười đáp lại Harumi. Sự trấn an của Harumi đã giúp cô thoải mái hơn và cô cảm thấy biết ơn vì có đàn chị làm cộng sự trong nhiệm vụ lần này.

「Nhưng mình cũng phải thừa nhận… nếu Satomi-kun đi cùng thì có lẽ mình sẽ chọn thứ gì trông mạnh mẽ hơn.」 - Harumi thú thật.

「Em cũng nghĩ thế.」 - Ruth gật đầu đồng tình.

「Nó phải là thứ xứng đáng với Ngài Thanh Kỹ sĩ chứ lại.」

「Về mặt công khai là vậy… Fufufu.」

Trong lúc Ruth bật cười, con thỏ máy trên tay cô bắt đầu chuyển động. Nó nhảy đi như một con thỏ thật và tới chỗ Harumi. Cô sẽ yểm một số ma pháp vào nó trước khi bắt đầu nhiệm vụ.

「Thật thú vị. Yểm ma pháp lên một con thỏ máy nghe cứ như truyện cổ tích ấy.」 - Harumi vừa cười khúc khích vừa giơ tay về phía con thỏ và bắt đầu niệm chú.

Vì con bot do thám nhỏ hơn hai haniwa nên nó cần rất ít ma lực để che giấu. Với lượng ma lực còn lại, Harumi có thể niệm bổ sung ma pháp tàng hình và hấp thụ sóng điện từ. Sau khi xong xuôi, con thỏ phát sáng bảy sắc cầu vồng trong mắt Haurmi. Ruth cũng có thể thấy được những hào quang đó nhờ vào ấn kiếm trên trán cô.

「Giờ thì nó giống y như một thứ bước ra từ truyện cổ tích rồi nhỉ, Ruth-san.」

「Một con thỏ máy với hào quang cầu vồng hoá ra lại là một sự kết hợp tuyệt đẹp.」

「Bọn em cũng có thể làm được mà, ho…」

「Ho~ Thôi bỏ đi người anh em! Chúng ta không đọ lại được độ dễ thương ấy đâu, ho~」

Hai cô gái và hai haniwa nhìn con thỏ rời đi. Nó nhảy từ chỗ nấp này sang chỗ nấp khác như một con thỏ thật sự, để lại một dải sáng nhạt màu cầu vồng phía sau. Với các ma pháp cường hoá, nó thoát được mọi sự giám sát trong khi tiếp cận toà nhà. Nó ẩn mình tốt đến độ ma thuật của Harumi dường như trở nên dư thừa.

「Harumi-sama, chú thỏ con, à ừm, con bot do thám đã phát hiện ra một thiết bị đầu cuối rồi ạ.」

「Oaa, mới chỉ có vài phút thôi mà.」

「Nó đang kết nối với điểm truy cập trong khi triển khai những tấm gương.」

「Gương á?」

「Em đang cố chỉ sử dụng laser. Em không muốn gửi tín hiệu trong khi ở hang ổ của kẻ địch.」

Con bot do thám đã chọn một chiếc máy tính nằm gần cửa sổ khuất tầm nhìn từ cửa phòng, một vị trí lý tưởng. Có nhiều cách để truyền tin một khi con thỏ chuyển mã xong, nhưng laser vẫn là cách an toàn nhất. Đây là ánh sáng hội tụ và sử dụng bước sóng không thể nhìn thấy bằng mắt thường, nó gần như không thể bị phát hiện. Con thỏ đang triển khai những tấm gương trong khi hoàn tất quá trình chuyển mã sao cho có thể truyền được giao thức laser ra bên ngoài. Sau khi tín hiệu được kết nối, Ruth có thể truy cập vào máy tính một cách an toàn từ bụi cây bên ngoài.

「Được rồi, kết nối đã ổn định. Chúng ta đã thành công.」

Ngay khi kết nối đã được thiết lập là đến giai đoạn sau của kế hoạch: liên lạc với Clan.


Clan hiện không ở gần vị trí các cô gái. Cô đang ở trong nhà của Kouma cùng với nhóm Koutarou và sẽ hỗ trợ bộ đôi từ xa.

「Clan-san, nghe rõ trả lời. Bọn mình vừa kết nối được với một máy tính ở trong căn cứ.」 - Harumi nói qua vòng tay của mình.

「Vậy cuối cùng cũng đến lượt ta rồi nhỉ? Chờ một lúc, ta sẽ xâm nhập cho.」 - Cô trả lời.

Clan căn bản có hai vai trò trong nhiệm vụ lần này. Đầu tiên là thâm nhập vào mạng lưới của căn cứ địch, thiết bị laser do Ruth thiết lập phục vụ cho mục đích đó. Sau khi thâm nhập xong, họ sẽ có toàn quyền kiểm soát căn cứ địch, bao gồm cả hệ thống an ninh.

「Lạ thật… Hệ thống của chúng được phòng thủ tốt hơn ta tưởng.」 - Clan vừa làm vừa cảm thán.

「Để em giúp người, Clan-sama.」 - Ruth lên tiếng.

「Cứ tự nhiên, Pardomshiha.」

Clan đang gặp phải phương thức phòng thủ kỹ thuật số vượt xa tiêu chuẩn của Địa Nhân. Có nghĩa cô sẽ mất nhiều thời gian để xâm nhập hơn, nhưng với sự trợ giúp của Ruth thì họ chẳng mấy mà xong.

「Phần mềm cơ bản đúng là của Địa Nhân, nhưng hiệu năng của máy tính thì thật bất thường.」 - Clan nhận xét.

「Nghĩa là chúng đã nhận được hỗ trợ công nghệ bằng các linh kiện mới?」 - Ruth hỏi.

「Ta nghi là vậy. Nâng cấp máy tính có sẵn sẽ dễ dàng hơn nhiều so với thay mới toàn bộ và đối mặt với nguy cơ lỗi tương thích.」

Clan ngờ rằng có sự dính líu của công nghệ Forthorthe. Cô không nghĩ phần mềm bảo mật của Địa Nhân có thể chạy ổn định trên phần cứng của Forthorthe, nên cô đoán rằng tàn dư của phe cấp tiến đã cải tiến hệ thống máy tính sẵn có bằng những linh kiện siêu việt. Tăng cường khả năng vi xử lý, RAM các kiểu sẽ giúp các thiết bị của chúng vượt mặt cả những siêu máy tính trên mặt đất… Nhưng cách duy nhất để phe cấp tiến tiếp cận được những công nghệ tối tân đó là thông qua phe Vandalion.

「Phỏng đoán cũng vô ích. Gác lại sau và tập trung vào việc vô hiệu hoá hệ thống an ninh cái đã.」 - Clan đề nghị.

「Vâng, phải khẩn trương lên.」 - Ruth đồng ý.


Sau khi Clan vào được hệ thống, công việc thứ hai của cô là vô hiệu hoá an ninh của căn cứ, giúp Ruth và Harumi đột nhập vào bên trong và điều tra nguồn nhiễu loạn không gian. Tiếp đó, nhiệm vụ của cô sẽ là giữ bộ đôi khỏi các mối nguy hiểm. Việc này dễ như trở bàn tay đối với Clan. Cô có thể điều chỉnh hệ thống an ninh và khiến camera, robot tuần tra và các bộ phận khác trông như vẫn làm việc.

Đối phó với linh gác sẽ phức tạp hơn chút, nhưng Clan đã phát hiện ra một bảng bố trí an ninh trên thiết bị mà cô đang truy cập. Và với những thông tin này, cô dễ dàng xác định những tuyến tuần tra và khu vực bị thiếu nhân lực. Cô dùng nó để điều hướng Harumi và Ruth đi theo tuyến đường an toàn nhất. Cứ đà này, họ sẽ đến được đích mà không phải chạm mặt với bất kỳ lính gác nào dọc đường.

「Nhìn sơ qua thì có vẻ Raiga đã đoán đúng. Nơi này còn mới toanh luôn. Vẫn có những lỗ hổng an ninh chúng ta có thể lợi dụng.」 - Clan thông báo cho các cô gái.

Cô đã xem xét toàn bộ căn cứ suốt nãy giờ. Hóa ra ghi chép bảo mật chỉ có từ nửa tháng trước – hẳn đây là lúc căn cứ được xây cất. Cải tiến kể từ đó vô cùng ít ỏi, tạo nên một cảm giác rằng kẻ địch đang khá nóng vội. Không chỉ mỗi mảng an ninh mà cả căn cứ này cứ như được dựng lên một cách tạm bợ.

「Đây có lẽ là lý do khiến Raiga lo lắng.」 - Harumi nói.

「Có vẻ phe Vandalion không đoái hoài gì tới Địa Nhân.」

「Đúng vậy.」 - Ruth đồng ý.

「Phe cấp tiến đã lụn bại, nhưng người của Vandalion vẫn thúc giục chúng hành động. Rủi ro là vô cùng lớn. Thế mà Raiga có thể nhận ra điều đó dù đang ở trong tù… Hắn quả là một đối thủ đáng gờm.」

Nếu tàn quân Vandalion chỉ hỗ trợ phe cấp tiến thì đã không thành vấn đề. Nhưng đằng này chúng lại muốn đẩy nhanh tiến trình và không đoái hoài tới một ai. Mọi thứ sớm muộn sẽ đổ sông đổ bể… Và Raiga không hứng thú với việc trở thành bàn đạp của người Forthorthe. Chúng có thể gây ra đổ máu và hoảng loạn nếu bắt tay với nhau nhưng lý tưởng mà Raiga theo đuổi không nhỏ nhen đến thế. Harumi và Ruth giờ mới ngộ ra chân tướng sự việc.

「Ruth-san, Raiga có nói là tàn quân Vandalion không hề có tầm nhìn tương lai… nhưng bạn có nghĩ mục đích thực sự của chúng là đẩy phe cấp tiến vào cảnh tự diệt?」 - Harumi ngần ngại hỏi.

「Em e rằng khả năng cao là vậy.」 - Ruth miễn cưỡng thừa nhận - 「Vơ vét mọi công nghệ từ Địa Nhân rồi qua cầu rút ván… nghe có vẻ giống hành động của phe Vandalion lắm.」

Cả hai cô gái tiến xuống hành lang theo chỉ dẫn của Clan với vẻ mặt nghiêm nghị. Họ đã nhận ra số phận của Địa Nhân giờ phụ thuộc hết vào nhiệm vụ này. Đây là một công việc có tính chất nghiêm trọng và đòi hỏi họ phải cẩn thận từng bước. Thế nhưng đột nhiên…

「Dừng lại, ho~」

「Có người ở đằng sau ngã rẽ, ho~」

「Hình như là đám lính gác bình thường.」 - Clan xác nhận.

「Cũng gần đến giờ thay ca rồi nên chắc chúng không đến chỗ này đâu. Cứ ở yên vị tại chỗ.」

「Hiểu rồi, Clan-san. Bọn mình sẽ chờ ở đây.」

Các cô gái thận trọng cao độ nên kẻ địch khó lòng phát giác. Nhưng họ cũng không thể chủ quan. Dù đang án binh, họ vẫn ẩn mình trong bóng tối với phép nguỵ trang quang nhiệt.

「Đúng như dự đoán, chỉ là thay ca thôi. Chúng đã đi về trạm gác.」

「Hành lang đã thông, ho~」

「Đến lúc tiếp tục rồi, ho~」

Harumi và Ruth bước ra khỏi bóng tối và tiếp tục di chuyển, trong khi duy trì sự cảnh giác. Vài phút sau, họ đã đến được vị trí của mục tiêu – nguồn của nhiễu loạn không gian.

「Là chỗ này.」

Harumi bước vào và nhìn ngó xung quanh, nhưng không phải để tìm nguồn nhiễu loạn. Cô đang xác định đường thoát thân. Căn phòng không có cửa sổ và chỉ có một lối ra vào duy nhất là con đường mà họ đã đi qua. Ở một nơi kín cổng cao tường như vậy, họ không nên ở lại lâu.

「Trông có vẻ như một nhà kho.」

Không gian bên trong gần như trống rỗng. Các thùng chứa được đóng hộp và xếp chồng lên nhau rải rác khắp nơi cho thấy đây là một kho lưu trữ, và câu hỏi đặt ra là vì sao họ lại phát hiện nhiễu loạn không gian tại đây.

「Haniwa-chan, hai em có chắc tín hiệu phát ra từ đây không?」 - Harumi không khỏi băn khoăn.

「Chắc chắn, ho~ Tín hiệu giờ vẫn còn nè, ho~」

「Hình như nó nằm gần bức tường ở phía sau, ho~」

「Có vấn đề gì sao, Harumi-sama?」

「À… Mình cứ nghĩ nếu chúng được tiếp nhận công nghệ Forthorthe thì đây phải là một phòng thí nghiệm hay gì đó.」

「Đúng thật. Tại sau lại có nhiễu loạn không gian trong một kho chứa nhỉ?」

Nếu phe cấp tiến nhận được một công nghệ tối tân từ phe Vandalion, nó đáng ra phải được nghiên cứu… chứ không phải bỏ xó ở đây. Điều đó khiến các cô gái thấy kỳ lạ.

「Chị nghĩ sao về chuyện này, Harumi-sama?」

「Công nghệ quá tân tiến nên chúng đã tạm thời gác lại việc nghiên cứu chăng. Hay phòng nghiên cứu của căn cứ vẫn chưa hoàn thành… Dù sao thì… có một chuyện rất lạ đang xảy ra tại đây. Chúng ta cần đặc biệt cẩn trọng.」

Trên đường tới nhà kho, Harumi và Ruth đã tìm được các bằng chứng cho thấy kẻ địch đang sắp sửa tấn công. Họ bắt gặp binh lính đang tập luyện, rồi đến những xe tải chứa đầy quân trang và vũ khí. Phe cấp tiến dường như đã sẵn sàng cho một cuộc chiến. Việc nhận viện trợ từ phe Vandalion rõ ràng đã diễn ra thường xuyên nên ít có khả năng phe Vandalion cho chúng một công nghệ ngoài tầm xử lý.

Trong trường hợp đó, nhiễu loạn không gian trong nhà kho chỉ có thể xuất phát từ một trong hai lý do: nó được cất giữ chờ phòng thí nghiệm được xây, hoặc nó chỉ là một thiết bị linh lực không xác định nhưng vô cùng mạnh mẽ. Do không biết đâu là nguyên nhân, nên theo chỉ đạo của Harumi, họ sẽ cần tiến hành một cách thận trọng.

「Đã rõ. Em sẽ sử dụng mọi thứ có trong tay. Harumi-sama, xin chị hãy dùng ma thuật.」

「Mình nghĩ cách này sẽ hiệu quả hơn.」

Harumi mỉm cười và đưa lòng bàn tay phải hướng lên trời. Nó khác hẳn với cử chỉ chắp hai tay khi niệm phép của cô. Và đúng lúc Ruth định bụng hỏi xem cô đang làm gì…

「Tới đây, Signalteinn!」

Dứt lời, ấn trên trán Harumi toả sáng rực rỡ và thanh kiếm chói lòa xuất hiện trên tay cô. Ma lực trắng tuyền toả ra từ cơ thể và nhuộm mái tóc cô thành màu trắng bạc không lẫn đâu được. Signalteinn ràng buộc với cả chín cô gái, nhưng Harumi vẫn là người có mối liên kết mạnh mẽ nhất với nó.

「Được chiêm ngưỡng cảnh Harumi-sama cầm thánh kiếm… Quả là phức đức với một người Forthorthe như em.」

「Đáng tiếc rằng mình chỉ là một cô gái bình dị thôi. Fufufu.」

Với một nụ cười trên môi, Harumi vung thanh kiếm rực sáng theo phong cách truyền thống như Koutarou. Một cú chém điêu luyện, rõ ràng là cô đã phải dày công tập luyện. Alaia đã rời khỏi Harumi nhưng vẫn để lại năng khiếu kiếm thuật cho cô. Linh hồn của họ dẫu sao cũng là một.

「Xin đừng nói thế! Chị là…」

「Xác nhận giọng nói của Ruthkania Nye Pardomshiha. Chuyển từ chế độ chờ sang chế độ chiến đấu.」

*Brừm…*

Có hơi xúc động nên Ruth đã vô tình cao giọng. Và một thứ gì đó đã phản ứng lại – chính là nguồn của nhiễu loạn không gian ở cuối phòng.

「Nó có phải thứ mình đang nghĩ không?」

「Vâng! Đó là một vũ khí cơ động!」

Mới nhìn qua thì nó chỉ là một cái hòm cao hai mét. Nhưng sau khi kích hoạt bởi giọng nói của Ruth, nó bắt đầu chuyển động và gạt những đồ vật xung quanh ra xa. Thay đổi hình dạng xong, nó trông như một con nhện khổng lồ với đủ mọi loại vũ khí.

「Là bẫy!」

Ruth hiểu ra được sự thật ngay khi trông thấy vũ khí cơ động. Chính trang bị của nó đã kích hoạt cảm biến của hai haniwa. Và nó được đặt ở đây để tiêu diệt bất cứ kẻ nào cả gan tới điều tra. Đó là một cạm bẫy được giăng ra giả như căn cứ bị phát hiện.

「Nhưng thế này thì không còn nghi ngờ gì nữa! Căn cứ này có liên kết với Forthorthe!」

Cau mày nhìn vũ khí cơ động, Harumi nắm Signalteinn trong hai tay và tiến lên một, rồi hai bước. Họ đã sập bẫy nhưng sự hiện diện của một vũ khí tự hành tại đây là bằng chứng đanh thép xác thực thông tin của Raiga – phe cấp tiến đã liên lạc với phe Vandalion. Như vậy họ đã nắm được thóp kẻ địch… Ít nhất là cho đến khi Harumi và Ruth thoát được cạm bẫy này.

「Phát hiện mật độ năng lượng cao! Nó sắp sửa khai hỏa!」 - Ruth la lên.

「Ruth-san! Bạn hãy lo phần phòng thủ!」 - Harumi đáp trả.

「Harumi-sama… V-Vâng ạ!」

Ruth chần chừ một thoáng khi thấy Harumi lao vào kẻ địch, nhưng cô sớm định thần lại sau khi nhớ ra thứ Harumi cầm trên tay. Harumi không có năng lực đặc biệt nhưng ma thuật cổ của cô rất hợp với Signalteinn. Với nó, cô thậm chí có thể mạnh ngang ngửa Koutarou.

「Tới đây, hỡi tinh linh của gió! Hội tụ vào trong thanh kiếm của ta và phô diễn sức mạnh của Lôi Đế!」

Harumi vừa niệm phép vừa lao về phía trước. Không còn bị kiềm hãm bởi thể trạng yếu kém, động tác của cô vừa uyển chuyển vừa mạnh mẽ. Nhưng kẻ địch của cô cũng đã hành động. Vũ khí cơ động bò thoăn thoắt quanh phòng với những cái chân dài như thể không gặp bất cứ trở ngại nào. Trong khi áp sát các cô gái, nó nhắm bắn khẩu pháo beam ở phần thân trên với một bệ đỡ vững chãi được chống bằng cả tám chân, nó khai hỏa vào Harumi.

「Harumi-sama, cứ xông lên đi ạ!」

Giữa Harumi và chùm pháo đang lao tới là sáu chiến cơ nhỏ. Theo lệnh của Ruth, chúng gộp thành hai nhóm theo đội hình tam giác. Mỗi nhóm tạo ra một trường nhiễu giúp bảo vệ Harumi và Ruth bằng hai lớp rào chắn.

*Vúttt... Choeng*

Nhưng những nỗ lực đó vẫn không đủ để ngăn cản chùm beam, dẫu năng lượng của nó đã giảm đáng kể.

「Ho~ đừng quên bọn ta, ho~」

「Ván này là dễ, ho~」

Khi trường nhiễu của các tiêm kích bị bất hoạt, Karama và Korama triệu một một trường linh lực để bảo vệ các cô gái. Lớp lá chắn linh lực bình thường sẽ không thể chặn được phát pháo beam, nhưng hỏa lực cỡ này không còn là gì đối với chúng.

「Đến đó thôi!」 - Ruth hét lên và tiếp cận vũ khí tự thành.

Cô sau đó lệnh cho tiêm kích bỏ đội hình tam giác và hợp lại thành một vòng tròn. Cả sáu phi cơ khai hoả đồng thời, laser của chúng bắn vào con nhện máy cùng một lúc.

*Choeng*

Vũ khí tự hành vẫn đang nhắm vào Harumi, nhưng khi nhận ra mình bị tấn công, nó chuyển ưu tiên sang phòng thủ bằng một trường nhiễu. Đám tiêm kích không đủ mạnh để gây thiệt hại, nhưng đòn đánh lạc hướng của chúng đã giúp Harumi áp sát vũ khí tự hành.

「Như rồng thiêng cuộn gió, hãy tiêu diệt kẻ thù của ta! Lôi Long Trảo!」

Harumi niệm xong phép đúng lúc vào được phạm vi tấn công. Signalteinn bừng ánh sáng trắng khi cô dùng hết sức chém thanh kiếm xuống con quái vật máy. Harumi không có thể chất như Koutarou nhưng bù lại cô có ma thuật, sự uyển chuyển và chính xác. Nhát chém của cô xuyên qua một cái chân trước mà vũ khí tự hành đã nâng lên để đỡ đòn, và tiếp tục cắt lên phần đầu chứa đầy cảm biến và các bộ phận trọng yếu. Harumi sau đó giải phóng toàn bộ ma lực trong thanh kiếm.

*Bùm!*

Ngay sau đó, ánh sáng tràn ngập căn phòng. Cô có thể sử dụng ma pháp tầm xa nhưng đã quyết định chốt hạ bằng một ma pháp tầm gần. Điều hướng ma lực thẳng vào đối thủ giúp đòn tấn công mạnh hơn rất nhiều. Cách này hiển nhiên cũng rủi ro hơn nhưng Harumi đã đặt niềm tin vào Ruth và các haniwa. Và lòng tin đó đã được đền đáp. Tia sét Harumi giải phóng vào đầu con nhện đã gây đoản mạnh toàn bộ cỗ máy bằng một luồng điện cao thế. Những tiếng nổ nhỏ phát ra và vũ khí tự hành đổ sập tại chỗ.

「Phù…」

Thấy kẻ địch bất động hoàn toàn, Harumi mới thở dài nhẹ nhõm và tra thanh kiếm bạc vào vỏ. Dẫu có lòng tin vào bản thân và bạn bè, thực chiến vẫn làm cô lo lắng. Dù sao thì vạn sự khó lường.


RokuShin Vol 34 8.jpg


「Chị vất vả rồi, Harumi-sama!」 - Ruth vừa ngỏ lời vừa rạng rỡ chạy tới bên.

Không như Harumi, Ruth tỏ ra phấn khởi trước trận chiến vừa rồi. Cô nghĩ chiến thắng của Harumi rất oanh liệt và đòn kết liễu thật phi thường. Hạ một vũ khí cơ động bằng một đòn duy nhất là một thành tích đáng nể.

「Đây là lần đầu mình dùng nó, may là đã thành công.」

「Heehee, chị không cần phải khiêm tốn quá. Thanh kiếm này vốn phải được dùng như vậy, và nhìn chị ra tay thực sự rất mãn nhãn.」

Đây cũng là một lý do làm Ruth phấn khích. Cô cuối cùng đã mường tựa ra được hình ảnh Signalteinn khi nó nằm trong tay Alaia, thanh vương kiếm của Forthorthe thường chỉ được sử dụng bởi thiên tử đã khế ước với nó. Tuy nhiên, lời ca ngợi của Ruth khiến Harumi xịu mặt.

「Thanh kiếm này vốn thuộc về Satomi-kun. Đáng ra nó phải được sử dụng khi hai bọn mình chiến đấu cùng nhau mới phải.」 – cô phụng phịu.

Cả Harumi và Alaia đều đã trao Signalteinn lại cho Koutarou và cả hai đều nguyện sẽ bảo vệ cậu. Đổi lại, Koutarou sẽ bảo vệ mọi người. Sự sắp đặt đó là tuyệt đối.

「Em biết chứ, Harumi-sama, em biết, nhưng… em không khỏi phấn khích khi được tận mắt chứng kiến sức mạnh thực sự của Nữ hoàng Alaia.」

Ruth hiểu lý lẽ của Harumi, bản thân cô cũng có riêng một ấn kiếm trên trán. Nhưng là con dân của Forthorthe, cô không khỏi vui sướng khi được chứng kiến hiện thân sức mạnh của Nữ hoàng Alaia.

「Cả Alaia-san và mình đều muốn thấy Satomi-kun mạnh mẽ hơn.」

Harumi và Alaia đều vì tình yêu mà đã giao phó Koutarou thanh vương kiếm. Chính vì vậy cô khó lòng chấp nhận suy nghĩ rằng thanh kiếm thuộc về bản thân. Đó là quan điểm cô không thể nhượng bộ.

「Harumi-sama, chị đừng có dỗi. Em cũng muốn chứng kiến một Master mạnh mẽ nhất!」

Ruth không khỏi gượng cười trước sự ương bướng bất thường của Harumi nhưng cô cũng có thể đồng cảm. Chính con tim thuần khuyết ấy đã giúp vị nữ hoàng trụ vững suốt hai ngàn năm.

「Thật chứ?」

「Bằng không thì em nỗ lực vì kỵ sĩ đoàn của anh ấy để làm gì.」

「Phải, tất nhiên rồi… Xin lỗi nhé, Ruth-san. Lần tới…」

Harumi biết Ruth không có ý gì xấu, chưa kể là trái tim họ còn được kết nối với nhau. Nhưng ngay lúc tâm trạng cô cảm thấy khá hơn thì…

*Vụt*

Signalteinn đột nhiên biến mất khỏi tay cô. Với ấn trên trán vẫn còn đó, cô ngay lập tức biết là đã có chuyện chẳng lành.

「Satomi-kun đang chiến đấu ở đâu đó!」

Thanh kiếm biến mất là do Koutarou đã triệu hồi nó. Harumi có thể cảm nhận được năng lượng trào dâng trong thanh kiếm. Điều này chỉ xảy ra khi Koutarou dùng nó để tham chiến.

「Harumi-sama, Clan-sama vừa nhắn tin! Có vẻ như dinh dự Kasumi đang bị tấn công!」

「Thật hả!? Ra vậy… Đây là một cái bẫy để chia nhỏ lực lượng của chúng ta!」

Harumi cuối cùng đã hiểu ra sự thật. Đây chính là ý định từ đầu của phe Vandalion. Phe cấp tiến đang lụn bại không phải là một đồng minh xứng tầm… không, thay vào đó chúng đang lợi dụng phe cấp tiến. Ralgwin đã đoán chính xác rằng chỉ cần một chút công nghệ Forthorthe làm mồi câu là phe cấp tiến sẽ sa lưới. Hắn đã mượn tay phe cấp tiến để dụ nhóm Koutarou xuống lòng đất.

Cho tới giờ thì kế hoạch đó đã thành công. Vấn đề còn lại chỉ là tấn công như thế nào. Lý tưởng nhất sẽ là công kích lúc Koutarou và các cô gái tách nhau ra, và đó là mục đích thực sự đằng sau nhiễu loạn không gian. Nó chỉ là một mồi nhử, và Harumi và Ruth đã cắn câu.

「Ruth-san, mau trở về hội quân với nhóm Satomi-kun! Kẻ địch sẽ sớm bao vây nơi này!」

Không ngoại trừ khả năng vũ khí tự hành đã phát báo động trước khi bị phá huỷ. Hoặc nó đã kích hoạt từ lúc được khởi động. Có thể kết luận là kẻ địch đã phát giác việc nhà kho bị xâm nhập.

「Harumi-sama, xin hãy niệm phép gắn ảo ảnh của chúng ta vào các tiêm kích! Em sẽ dùng chúng để câu giờ!」

「Hiểu rồi! Mình làm ngay đây!」

Nhà kho này chỉ có một lối thoát, đó hiển nhiên là nơi kẻ địch sẽ tấn công. Đây quả là một cái bẫy chu toàn nhưng các cô gái đã đi trước kẻ địch một bước. Họ đã hạ gục vũ khí tự hành trong một đòn duy nhất nên đã có thêm thời gian. Tuy nhiên, khoảng thời gian đó có đủ giúp họ trốn thoát hay không sẽ quyết định thành bại của chiến dịch này.


Cuộc tấn công tại Dinh thự Kasumi[]

Thứ Tư, ngày 8 tháng 6

Tàn dư phe Vandarion đã bị ngăn chặn bởi hàng phòng thủ kiên cố của phòng 106. Nhà trọ Corona từng là một khu chung cư khiêm tốn nhưng giờ đây nó là một phần của đại sứ quán liên thiên hà. Được thiết chặt bằng nhiều biện pháp bảo vệ khác nhau kết hợp với lính canh và máy bay tàng hình tuần tra suốt ngày đêm. Mức độ an ninh tương đương căn cứ quân sự nên tấn công trực diện sẽ là vô nghĩa. Chiến thuật khả dĩ nhất là tách Koutarou và đồng minh ra khỏi nhà trọ.

Đó là lúc vai trò của Đại địa nhân được thể hiện. Nếu có thể lợi dụng phe cấp tiến, người của Vandarion sẽ dễ dàng dụ được Koutarou ra mặt. Đây cũng chính là mục đích khi Ralgwin tiếp cận người lòng đất.

Mục đích lật đổ nền tảng xã hội hiện hành của phe cấp tiến giúp họ trở thành một đồng minh lý tưởng cho một số phe phái nếu ở trong hoàn cảnh khác, nhưng cuộc đảo chính thất bại gần đây và việc thủ lĩnh bị bắt giữ đã khiến tổ chức này mất đi sự ổn định và khó kiếm được liên minh bởi vì mức độ rủi ro quá lớn. Raiga chắc chắn sẽ chấp nhận bán mình cho phe Vandarion ngay khi có cơ hội…

Nhưng đó thực chất là âm mưu của Ralgwin. Một khi tin đồn về những rắc rối bên dưới lòng đất đến tai nhóm Koutarou, chắc chắn cậu sẽ buộc phải hành động và rời khỏi Nhà trọ Corona, Ralgwin chỉ cần phải chờ đợi. Hắn đã bí mật đưa quân xuống dưới lòng đất để chờ thời cơ.

「Vậy ra đây là mưu tính của ngài…」- Fasta nhận xét.

「Chính xác là vậy.」- Ralgwin trả lời.

「Sẽ thật tuyệt nếu chúng kéo đến căn cứ bí mật thêm một hai đứa nữa. Nhưng chắc là ta không thể đòi hỏi quá nhiều.」

Bên ngoài dinh thự Kasumi là một ngọn đồi phủ rừng, đây là nơi tập kết của Ralgwin và binh lính. Chúng đang bình tĩnh quan sát tình hình để chờ cơ hội tấn công.

「Tình hình thế nào rồi, Fasta?」- Ralgwin hỏi.

「Bọn chúng đang co cụm trong một căn phòng ở phía sau, chúng có vẻ đang âm mưu điều gì đó.」

「Ừ thì bạn bè của chúng đang lẻn vào căn cứ của kẻ địch, chúng chắc hẳn đang bàn tính kế hoạch gì đó đễ hỗ trợ.」

Fasta, lính bắn tỉa giỏi nhất của Ralgwin, là một đặc vụ trinh sát tài ba. Chính điều đó đã giúp cô trở thành một sát thủ chết người, và cô hiện đang vận dụng tài năng của mình để quan sát những diễn biến bên trong dinh thự Kasumi. Lúc này cuộc tấn công vẫn chưa bắt đầu, nên cô chỉ đang sử dụng các phương pháp theo dõi kín đáo - các thiết bị đo lường và giám sát cỡ nhỏ, nhằm tránh bị phát hiện từ xa. May mắn cho cô, dinh thự Kasumi là một công trình chủ yếu làm bằng gỗ, vì vậy có rất nhiều thông tin mà cô có thể thu thập ngay từ phạm vi này.

「Ngoại trừ nhóm đột nhập thì tất cả bọn chúng đều đang tụ tập trong căn phòng đó.」- cô báo cáo với Ralgwin.

「Có nghĩa đây là thời điểm quyết định đối với chúng… các ngươi, sẵn sàng chiến đấu và chờ lệnh của ta!」- hắn ra lệnh.

Trong khi Harumi và Ruth theo dõi Uraga, Koutarou và những người khác đi làm việc riêng trong khi chờ đợi kết quả. Họ thay phiên nhau ăn, ngủ trưa, tập luyện và chờ đợi phản hồi, vì vậy hiếm khi có hơn hai hoặc ba người trong phòng họp dã chiến. Tuy nhiên, cả đám ngay lúc này đang tụ tập ở trong phòng, điều này cho thấy đã có biến - khả năng là cuộc chiếm cứ nhắm vào căn cứ bí mật của phe cấp tiến. Nếu tình hình trở nên trầm trọng, họ thậm chí sẽ rời dinh thự Kasumi để đi hỗ trợ. Đồng nghĩa cơ hội hoàn hảo nhất để Ralgwin ra tay là nhân lúc nhóm Koutarou đang tập trung vào Ruth và Harumi.

「Ralgwin-sama, vũ khí di động mà chúng tôi thiết lập trong kho đang gửi tín hiệu! Nó đã tham chiến!」

「Vậy thì chúng ta sẽ di chuyển sau 10 giây nữa! Bắt đầu đếm ngược!」

Vũ khí di động có độ trễ khoảng vài giây trong việc xác định mục tiêu và tấn công, cộng thêm khoảng thời gian nhóm Koutarou tiêu tốn để định thần và phản ứng lại. Họ chắc chắn sẽ bị thu hút khi thấy một vũ khí Forthorthe xuất hiện trong căn cứ của phe cấp tiến... đây là thời điểm hoàn hảo để mở một cuộc tấn công. Ralgwin hành động không một chút do dự.

「Năm... Bốn... Ba... Hai... Di chuyển.」

「Tất cả các đơn vị, được phép nổ súng! Không được để chúng biết thứ gì đang tấn công chúng!」

Đám lính xuất phát theo lệnh của Ralgwin. Chúng đóng quân trên ngọn đồi phía sau dinh thự Kasumi cách đó khá xa. Tất cả đồng loạt lên xe và sẵn sàng di chuyển, chúng tính bắt đầu cuộc tấn công theo cách chớp nhoáng. Các phương tiện gây khó khăn cho việc tiếp cận lén lút, vì vậy một cuộc phục kích ngay lập tức bị loại bỏ. Thay vào đó, chúng sẽ nổ súng ngay khi có thể bằng các tháp pháo hạng nặng, điều này sẽ không thể thực hiện được nếu đi bộ hành quân.

「Hãy tấn công ngay khi vào được tầm bắn!」

Động thái đầu tiên của chúng là bắn phá bằng pháo ánh sáng, một chiến thuật khá phổ biến trong các trận chiến trên bộ ở Forthorthe. Với sự phổ biến rộng rãi của công nghệ, tên lửa phần lớn không còn được ưa chuộng với bộ binh và tia laser đơn giản là không hiệu quả trong bầu khí quyển. Vì thế, pháo tụ ánh sáng luôn là vũ khí khai cuộc.

「Kẻ địch đã kích hoạt hệ thống phòng thủ và đang bắn trả!」

Cả hai bên hiện đang bắn nhau bằng pháo ánh sáng nhưng có một sự khác biệt cơ bản. Ralgwin và người của hắn sử dụng pháo ánh sáng kết thành từ hạt kim loại nặng quá nhiệt, còn các phát bắn từ dinh thự Kasumi được tạo ra từ linh lực. Do bản chất của chúng khác nhau nên mỗi bên gặp rất nhiều khó khăn trong việc phòng thủ trước vũ khí của đối phương.

「Các ngươi chậm chân rồi! Bọn ta sẽ kết liễu các ngươi!」

Nhưng sự phản công dữ dội không đủ làm Ralgwin dao động. Tổn thất ban đầu nằm trong phạm vi dự liệu của hắn. Hắn chỉ quan tâm là mọi thứ vẫn đang diễn ra theo đúng kế hoạch.


Nhóm Koutarou đã phát hiện ra Ralgwin ngay khi hắn phát lệnh nổ súng. Trên thực tế, Ralgwin đang có lợi thế vì hắn đã đóng quân dưới lòng đất từ trước nên không gây ra biến dạng không gian như khi sử dụng cổng dịch chuyển. Koutarou và các cô gái có thể đã gặp rắc rối nghiêm trọng nếu Kiriha không lường trước một cuộc tấn công. Cô đã xem xét đến khả năng tàn dư phe cấp tiến sẽ cố giải cứu Raiga, và những biện pháp phòng ngừa bổ sung của cô đang phát huy hiệu quả.

「Phát hiện phản ứng năng lượng cao! Nó đến từ ngọn đồi đúng như em đã dự đoán, Kii!」

Để đột kích dinh thự Kasumi có một số hướng tấn công tiềm năng, Kiriha đã dự đoán rằng kẻ địch sẽ tiếp cận từ ngọn đồi phía sau dinh thự, và nhờ vào sự sáng suốt này của cô, mọi người đã chuẩn bị sẵn để ứng phó.

「Triển khai trường linh lực! Mở cổng pháo và bắn trả」 - Kiriha ra lệnh ngay sau khi nghe Clan báo cáo.

Bình chân trước một cuộc tấn công sẽ khiến họ chìm sâu vào rắc rối. Kiriha quyết định sử dụng đến những tài nguyên phòng bị sẵn của mình. Với một trường linh lực di động và pháo ánh sáng mang đến dinh thự Kasumi từ trước, cô đang dựa vào chúng để câu giờ cho Koutarou và những người khác vào vị trí.

「Ahhahaha! Hỏa lực bên cánh phải yếu vậy! Mấy người tính làm trò hề hả?!」 - Sanae cười chế nhạo.

Cô phụ trách đợt bắn phá phủ đầu bằng vũ khí linh lực, loại vũ khí này bị ảnh hưởng nhiều bởi người sử dụng nên nó mang lại lợi thế đáng kể cho Sanae. Cô có thể tấn công theo bất kỳ hướng nào mình muốn mà vẫn điều hướng cho phát bắn đến trúng mục tiêu. Hơn nữa, Sanae cũng có thừa năng lượng để sạc cho vũ khí linh lực và đồng thời thay đổi đặc tính của chúng thành phi sát thương nếu muốn.

Phe Vandarion buộc phải cho rút về những binh lính bị Sanae đánh bất tỉnh.

「Tin xấu, Kiriha-san! Bức tường phía này bị bắn phá dữ dội quá! Nó sẽ sớm không chịu nổi mất!」- Shizuka báo cáo bằng một giọng chói tai từ phía sau biệt thự.

Gia tộc Kasumi được ca ngợi là một tộc chiến binh kiêu hãnh, nhưng gia trang của họ đã không còn được sử dụng để làm cứ điểm trong hàng trăm năm. Những bức tường đá có tuổi đời hàng thế kỷ không còn đủ sức chống đỡ như xưa kia, và thật không may, trường linh lực không có mấy hiệu quả trước tác động vật lý. Nó chỉ làm suy yếu các chùm đạn của kẻ thù, vốn vẫn đang dồn dập nả vào bức tường phía sau. Như Shizuka đã cảnh báo, bức tường sụp đổ chỉ còn là vấn đề thời gian.

「Yurika, khi cậu đến sân sau, hãy gia cố bức tường đá!」- Kiriha gọi.

「À-ừ! Nhưng mình không nghĩ là nó sẽ chịu được lâu đâu!」- Yurika đáp lời.

「Không sao! Chỉ cần cầm chân chúng là được!」

Lực lượng Ralgwin sẽ nhắm tới việc đột nhập vào dinh thự ở một vị trí ngoài tầm bắn phá của Sanae. Mục tiêu của chúng có lẽ là ám sát Koutarou và các cô gái, nên chúng sẽ áp dụng phương án di chuyển nhanh giết gọn.

Koutarou, Theia và Shizuka đã ở phía sau dinh thự. Là lực lượng chính của nhóm, họ di chuyển ngay lập tức khi cuộc tấn công bắt đầu. Yurika với khả năng sử dụng ma thuật linh hoạt thì đóng quân trong dinh thự để chi viện cho bất cứ nơi nào cần theo tiên liệu của Kiriha, hiện giờ đó là sân sau. Họ phải chắt chiu từng giây từng phút quý báu.


「Hể, cuối cùng cũng đến lượt ta」- Theia nói với một nụ cười không sợ hãi.

Thiea hiện tại cao gần năm mét nhờ Melee Black, một phụ kiện cho chiến phục của cô. Như tên gọi, nó là một thiết bị tập trung vào cận chiến. Tay và chân của nó được thiết kế như vũ khí chiến đấu tầm gần. Nói một cách chính xác thì nó là một thứ lai căng giữa bộ đồ chiến đấu và một vũ khí di động.

*Ầm!*

Khi Theia tự tin đấm tay vào lòng bàn tay còn lại, cánh tay robot của Melee Black bắt chước động tác của cô. Nó được tạo ra để đáp ứng một số phương án tấn công, nhưng vũ khí lớn nhất của nó là sự cục súc. Một động tác đơn giản như đấm vào lòng bàn tay thôi cũng tạo ra một chấn động nặng nề.

「Thiea, cô sẽ thiếu sự cơ động… nhưng cứ để tôi bọc lót cho.」

「Anh mà cũng biết nhường cho em thể hiện á? Thật là hiếm thấy đó nha, Koutatou.」

「Sakuraba-senpai hiện không có ở đây nên tôi không thể chiến đấu hết sức được. Chưa kể...」

「Chưa kể gì?」

「Chưa kể là… Tôi đã quyết định sẽ đặt niềm tin vào mọi người hơn. Như cách tôi để Sakuraba-senpai và Ruth-san thực hiện nhiệm vụ một mình.」

「Hể ~ có vẻ như cuối cùng anh cũng đã ngộ ra rồi à! Cứ ngồi đó mà xem! Em sẽ cho anh thấy chủ nhân của anh vĩ đại đến nhường nào!」

Những lời của Koutarou ngay lập tức thúc đẩy nhuệ khí của Theia. Adrenaline bơm qua các tĩnh mạch làm cô càng trở nên tự tin hơn. Và như thể đáp lại điều đó, một ấn kiếm đỏ bắt đầu phát sáng trên trán cô. Sức mạnh của nó lan tỏa khắp cơ thể Theia, phần dư thừa thì được truyền trực tiếp vào Melee Black.

「Satomi-kun, cậu không có điều gì tương tự muốn nói với mình sao?」 - Shizuka cười đùa trong khi thực hiện một vài động tác kéo giãn cơ nhẹ nhàng.

「Đừng trẻ con thế, Ooya-san. Cậu còn mạnh hơn cả tớ.」

「Coi nào, mình cũng sợ bị bắn mà?」

「Thôi được… thế thì một chầu anmitsu có được không?」

「Đó là một buổi hẹn hò! Cậu đừng hòng nuốt lời đấy nhé?」

「Rồi rồi, biết mà.」

「Tốt!」

Shizuka duỗi người một lần cuối và nhìn lại bức tường đang bị bắn phá. Cô trông có vẻ đang rất nóng lòng muốn tham chiến. Và cũng giống như Theia, ấn kiếm trên trán cô sáng rực lên. Một chiến lực kinh hồn đang cuồn cuộn chảy trong cô và nụ cười hiền dịu thường ngày sẽ không còn được thấy cho đến khi trận chiến kết thúc.

「X-Xin lỗi! Mình đến rồi đây!」 - Yurika rên lên thảm thiết trong khi cố chạy hết sức về phía cả nhóm.

「Cậu xử lý nó ngay được chứ?」 - Koutarou hỏi.

「Tu sửa Vật thể! Hiệu chỉnh: Diện tích hiệu quả, lớn!」

Không thèm dừng lại để lấy hơi, Yurika liền niệm một câu thần chú nhằm tạm thời gia cố vật chất. Nhờ ma pháp này, cấu trúc suy yếu sẽ cầm cự lâu hơn một chút. Yurika giơ cây trượng phát sáng của mình chạm vào tường, và một luồng sáng màu cam bắt đầu chảy vào nó.

「Nó sẽ cho chúng ta thêm được một ít thời gian!」

「Làm tốt lắm, Yurika! Bây giờ, tớ muốn cậu hỗ trợ Theia và Ooya-san! Phần còn lại thì cậu cứ tùy cơ ứng biến!」

「Cái…」

Yurika tròn mắt sau khi nghe chỉ thị của Koutarou. Phần đầu tiên cô có thể hiểu được, vì đối phương sẽ nhắm chủ yếu vào Theia và Shizuka nên họ cần ma thuật phòng thủ của cô để giữ an toàn. Nhưng Yurika hoàn toàn ngây người trước phần chỉ thị thứ hai của Koutarou.

〔Phần còn lại thì tùy cơ ứng biến...?〕

Trước đây chưa một ai nói điều đó với cô. Yurika luôn làm theo kế hoạch của người khác - thường là của Kiriha, Theia hoặc Koutarou. Cô chỉ được phép tự quyết khi mọi kế hoạch khác thất bại hoặc những khi cô chỉ có một mình. Nhưng Koutarou vừa trao cho cô quyền tự do hành động, và điều này khiến cô vô cùng hoang mang.

「Cậu có làm được không, Yurika?!」

Vì Harumi vắng mặt, Koutarou không thể phát huy hết sức mạnh của Signalteinn. Cậu sẽ cần huy động mọi sự giúp đỡ trong cuộc chiến này và sẽ không có thời gian để ra lệnh khi tình hình trở nên nguy cấp. Theia có những điểm mù nghiêm trọng khi ở trong bộ Melee Black quá khổ, vì vậy tất cả sự tập trung của cậu sẽ đổ dồn để bảo vệ cô. Koutarou cần Yurika tự hành động theo ý mình.

「M-Mình có thể làm được! Cứ để đó cho mình!」

Yurika gật đầu với một ánh mắt quyết tâm. Cô rất vui vì Koutarou đã đặt niềm tin vào cô khi cậu cần cô nhất, và cô sẽ không bao giờ phản bội lại niềm tin ấy. Ấn kiếm phát sáng trên trán cô như một lời hứa ngầm cho điều đó. Và rồi Yurika nắm chặt lấy Angel Halo và tự hào đứng ra bên cạnh Koutarou.


Ralgwin và lực lượng của hắn đã phá được cổng sau của dinh thự không lâu sau khi Yurika đến sân sau. Dẫu được gia cố bởi ma thuật, bức tường vẫn không đủ vững chắc để chịu được cú đâm của một xe quân sự. Cú đâm cạy cánh cổng một khoảng trống đủ lớn cho phép bộ binh và vũ khí cơ giới vào bên trong khuôn viên.

Tổng cộng lực lượng tấn công của Ralgwin bao gồm 32 tên lính và hai vũ khí di động hỗ trợ. Ban đầu đây là một trung đội đầy đủ 40 người nhưng cuộc bắn phá lên đồi của Sanae đã hạ gục 4 người và bốn người khác phải ở lại để hỗ trợ các đồng đội bất tỉnh. Tuy nhiên, điều này vẫn nằm trong dự liệu của Ralgwin và hắn thúc ép tiến công.

Đối đầu với lực lượng của hắn ở cổng sau là Koutarou, Theia, Shizuka, Yurika và 8 cận vệ của Kouma. Chênh lệch số lượng là gần ba chọi một, nhưng xét đến năng lực cá nhân thì thật khó phân định. Tuy nhiên, người của Ralgwin được trang bị vũ khí cấp quân sự, có nghĩa từng người trong số chúng đều có hỏa lực sánh ngang Theia. Nhóm Koutarou cần phải hết sức cảnh giác.

「Kính chào Lord Layous Fatra Veltlion. Tôi là Ralgwin Vester Vandarion của gia tộc Vandarion. Thật sự rất hân hạnh được gặp ngài.」

Trước sự ngạc nhiên của mọi người, Ralgwin đã đích thân chỉ huy cuộc tấn công. Hắn ta được biết đến với sự thận trọng và trí tuệ của mình, vì vậy thật khó tin khi hắn đang đặt chân lên tiền tuyến.

「Ralgwin... Ta không ngờ là ngươi lại dám xuất đầu lộ diện đấy.」

「Tôi cho rằng đã đến lúc tôi và ngài phải đối mặt với nhau. Ngài biết đấy, tôi mang ơn chú mình.」

Nói cách khác, Ralgwin ở đây để báo thù. Vandarion rốt cuộc đã bị nuốt chửng bởi hỗn mang nhưng chính Koutarou là người đã đẩy hắn đến số phận đó. Vì vậy, Ralgwin không đơn giản chỉ muốn Koutarou chết. Không, Koutarou không được phép chết dưới tay một sát thủ vô danh... Ralgwin muốn đường đường chính chính đoạt mạng cậu.

「Ta không có ý định chết ở đây, Ralgwin. Ta có nghĩa vụ phải hoàn thành và các món nợ ân tình cần phải trả.」

Nói rồi, Koutarou rút Signalteinn ra khỏi bao kiếm ở thắt lưng. Cậu trông nghiêm túc hơn nhiều so với bình thường. Khi khoác lên mình bộ giáp thiên thanh và cầm thanh kiếm bạc, cậu cần hiên ngang như một hiệp sĩ mẫu mực... vì các cô gái và vì những người đồng đội mà cậu đã kề vai sát cánh hai nghìn năm trước.

「Tôi công nhận những chiến công đã đưa ngài đã trở thành huyền thoại…. nhưng nó lại là nỗi đau xát muối cho bất cứ ai dám chống lại ngài.」

Ralgwin sau đó giương súng trường. Xuất thân từ một gia tộc hiệp sĩ nhưng hắn không có ý định đấu kiếm với Koutarou. Hắn biết mình sẽ không có phần thắng, và hắn cũng không phải kiểu người đặt thể diện lên trên tính mạng. Ralgwin chỉ muốn trả thù bằng mọi giá.

「Ngươi chắc hẳn tự tin vào khả năng chiến thắng lắm nên mới đích thân ra trận như vậy…」

Koutarou thấy đó là phần đáng lo ngại nhất. Xem xét hành vi của Ralgwin trước đây, thật khó để tưởng tượng hắn sẽ xuất đầu lộ diện nếu không hoàn toàn tin tưởng vào khả năng thành công của mình. Nếu Ralgwin đủ gan bước ra tiền tuyến, hắn ắt phải có âm mưu nào đó.

「Tất nhiên. Tôi không thể lãng phí tài nguyên vào những cuộc tấn công không có kết quả.」

「Vậy ra cuộc nói chuyện này chỉ là màn dạo đầu thôi hả?」 - Koutarou bất ngờ vung Signalteinn bằng tay phải.

*Vụt*

Khi cậu làm vậy, thứ gì đó bên cánh trái bị đánh bay - đó là một tên sát thủ đang rón rén lại gần bằng ngụy trang quang học nhân lúc Koutarou và Ralgwin nói chuyện. Và màn ám sát hụt như một phát súng khai cuộc.

「Bắt đầu tấn công!」

Ralgwin ngay lập tức cắt ngắn cuộc trò chuyện với Koutarou và ra lệnh cho cấp dưới tấn công. 30 người, kể cả Ralgwin, nhanh chóng đồng thời tác chiến. Một số nấp ra sau những vật cản có sẵn, một số tiến quân cùng với vũ khí di động hạng nặng. Bản thân Ralgwin đã kiếm được một chỗ nấp và dùng khẩu súng trường của mình để khai hỏa.

〔Đáng lẽ hắn không thể phát hiện ra sát thủ thông qua lớp ngụy trang, nhưng hắn đã ra tay ngay khi anh ta ở trong tầm bắn. Hắn cũng có thể phản ứng với đường đạn với tốc độ đáng kinh ngạc... Thanh Hiệp sĩ chắc hẳn phải có khả năng nhìn thấy thứ mà chúng ta không thể. Tuy nhiên, đó không phải là âm thanh hay sóng điện từ... Phải chăng hắn sở hữu công nghệ dưới lòng đất này, hay một thứ gì đó khác hẳn?〕

Ralgwin không đơn thuần tham chiến để chỉ huy, hắn còn muốn trực quan cách Koutarou phản ứng trước những cuộc tấn công khác nhau.

「Bắn phân tán! Ngắm vào các đồng minh của Thanh Hiệp sĩ nữa!」

Tấn công trực tiếp Koutarou có vẻ không mang lại hiệu quả, trên thực tế đó dường như còn là điều Koutarou muốn. Thế nên Ralgwin quyết định chỉ cần bắn chế ngự Koutarou trong khi hướng mục tiêu vào các cô gái. Như vậy chúng có thể hạ từng người một, để sau đó tập trung và áp đảo Koutarou cũng không muộn. Ralgwin dù sao cũng muốn làm mỏng nguồn nhân lực thân cận của Koutarou nên đây cũng là cơ hội tốt.

「Koutarou, kẻ thù đang áp đảo!」

「Bên đây có chút…!」

Chiến thuật mới của Ralgwin đã phong tỏa được Koutarou. Theia đang sử dụng Melee Black để dồn ép đối phương, nhưng bộ khung cồng kềnh của nó khiến cô có một số điểm mù. Nếu kẻ địch bao vậy hoặc nhắm vào các khớp nối của bộ đồ, cô sẽ gặp rắc rối lớn. Và dù đội cận vệ của Kouma rất mạnh, họ cũng chỉ có vài người.

Họ bị áp đảo trước quân lực của Ralgwin và có thể dễ dàng bị lấn lướt. Đồng nghĩa Koutarou buộc phải để mắt đến cả họ và Theia cùng lúc, điều này khiến cậu hoàn toàn rơi vào thế bị động.

〔Điểm yếu lớn nhất của Thanh Hiệp sĩ đơn giản là bản chất Thanh Hiệp sĩ của hắn...〕

Ralgwin cười khi nhận ra tình hình đang nghiêng về phía mình. Một bài phân tích kĩ lưỡng đã chỉ ra một số điểm yếu của Koutarou và Ralgwin có ý định khai thác chúng để làm lợi thế.

*Bằng**Bằng*

「Chậc!」

Trong khi bận bảo vệ Theia và các cận vệ của Kouma, Koutarou gặp khó khăn trong việc bảo vệ bản thân trước hỏa lực của kẻ thù. Cậu sẽ né tránh các đòn tấn công trực diện, nhưng cậu phải cản các đường đạn hướng đến đồng minh. Như vậy, Ralgwin và người của hắn có thể hạ Koutarou bằng cách nhắm vào Theia và những người khác. Trong mắt Ralgwin, việc Koutarou không muốn bỏ rơi đồng minh là một điểm yếu chí mạng.

「Satomi-kun, Theia-chan! Các cậu ổn chứ?!」 - Shizuka gọi.

「M-Mình đến đây!」 - Đến lượt Yurika lên tiếng.

Tình cảnh của cả hai cũng éo le không kém. Chiến thuật tấn công của Shizuka là tận dụng sức bình sinh và khả năng phòng thủ kiên cố để nhảy thẳng vào phòng tuyến của kẻ địch nhằm phân tán đội hình của chúng. Tuy nhiên, sự xuất hiện của một sát thủ ngay đầu cuộc chiến đã làm sai lệch kế hoạch đánh úp của Shizuka. Lúc cô xử lý xong tên sát thủ thì kẻ địch đã bắt đầu tấn công. Chúng ngay sau đó tập trung hỏa lực vào Yurika, khiến Shizuka không còn lựa chọn nào khác ngoài việc che chở cho nàng ma pháp thiếu nữ. Điều đó khiến Shizuka rơi vào thế chống đỡ y như Koutarou. Nhưng vì Ralgwin và người của hắn chủ yếu tập trung vào Koutarou và Theia nên hai người có thêm chút thời gian để xoay xở, và họ tận dụng nó để hỗ trợ những người khác.

「Bọn này vẫn ổn!」 - Koutarou hét lên trả lời - 「Nhưng Yurika phải tấn công thì chúng ta mới thắng được!」

「N-Nhưng mà...!」 - cô lắp bắp.

「Nếu tình hình này cứ tiếp tục thì chúng ta sẽ thua vì bị chênh lệch lực lượng! Ai đó cần phải tấn công!」

Một sự thật không thể phủ nhận là nhóm Koutarou đang bị áp đảo về quân số. Trước một kẻ địch được trang bị hỏa lực nặng tương tự như Theia, họ sẽ thua trong một cuộc đọ súng thuần túy. Họ cần một thứ khác biệt để lật ngược thế cờ. Shizuka thì đang bận tay phòng ngự nên Yurika sẽ phải đảm nhận vai trò này.

「Cậu ấy nói đúng đó, Yurika-chan! Giờ là lúc để chúng ta thể hiện! Chiến đấu như một ma pháp thiếu nữ đi nào!」

「Chiến đấu như một ma pháp thiếu nữ… đ-được rồi, mình sẽ làm!」

Yurika đang bất an, bởi vì bình thường cô chỉ cần phải làm theo sự chỉ dẫn của người khác. Nhưng lời động viên của Shizuka khiến cô nhớ đến những người hùng của mình: những ma pháp thiếu nữ mà cô đã xem trên tivi và cả Nana nữa. Khi cô tự hỏi liệu Nana sẽ làm gì trong tình huống hiện tại, câu trả lời đã quá rõ ràng. Nana không bao giờ run sợ trước kẻ thù dù chúng có hùng mạnh đến đâu. Mặc cho dáng người nhỏ nhắn, Nana vẫn luôn ngẩng cao đầu.

「Ta là công chúa của tình yêu và lòng dũng cảm, Ma pháp thiếu nữ Rainbow Yurika! Ta sẽ bảo vệ hòa bình của thế giới này!」

Với một lời tuyên bố bạo dạn, Yurika đổi hướng và chạy khỏi Koutarou và đám đông kẻ thù. Cô không phải là chiến binh như Nana nhưng cô có cách chiến đấu của riêng mình. Ngẩng cao đầu như Rainbow Nana là điều duy nhất mà cô muốn. Với điều ước đó ở trong lòng, cô nắm chặt cây trượng của mình bằng cả hai tay.


Khi cô gái trong bộ trang phục bóng bẩy nhất bỏ chạy, đám lính đang nhắm vào cô tạm thời mất dấu vết. Tất nhiên không phải vì cô quá nhanh. Cô chỉ đơn giản là thoát khỏi tầm ngắm trong giây lát. Tuy nhiên, những tay lính được huấn luyện vẫn giữ bình tĩnh và tìm kiếm cô một lần nữa. Việc truy vết cô rất dễ dàng nhờ bộ trang phục màu hồng tươi nổi bật. Nhưng ngay trước khi những tên lính có thể tiếp tục khai hỏa... một quả lựu đạn lăn tới chân cô gái.

*Bùm*

Mặt đất rung chuyển vì tiếng nổ lớn và sau đó cô gái biến mất. Tất cả những gì còn lại là một hố bom và một đám mây bụi cuồn cuộn tại nơi cô từng đứng.

「Ngu ngốc! Nghĩ gì mà lại đi mặc cái bộ trang phục đó? Được rồi, mọi người, hãy rút về một đoạn!」

Đội trưởng xác định rằng cô gái kia đã chết và chuẩn bị tạo khoảng cách với mục tiêu còn lại của họ - một chuyên gia cận chiến. Cô nàng không còn phải bảo vệ cô gái trong bộ trang phục lòe loẹt nữa nên chắc chắn sẽ chuyển sang tấn công. Đội trưởng nghĩ rằng họ có thể sử dụng đám mây bụi từ quả lựu đạn để rút lui... nhưng có điều gì đó rất lạ. Một số thuộc hạ phớt lờ mệnh lệnh của hắn ta và đứng yên tại chỗ.

「Tôi nhắc lại! Rút về nhanh!」

Bỏ lỡ mệnh lệnh trong lúc hỗn loạn là một chuyện thường gặp trên chiến trường. Trước những vụ nổ và vô số yếu tố gây phân tâm, một chỉ huy giỏi luôn phải đảm bảo người của mình tuân theo nhiệm vụ. Đội trưởng lặp lại mệnh lệnh của mình với toàn đội...

「…」

Nhưng một số lính vẫn không phản ứng. Nhiều binh sĩ kháng lệnh hai lần liên tiếp là điều bất thường, bất kể nguyên nhân là gì. Không thể gạt đi cái cảm giác bất an, đội trưởng lên tiếng lần thứ ba.

「Các người đang làm -!」

*Hự*

Và rồi những tên lính bất động đột nhiên đổ gục xuống đất như những con rối bị cắt dây.

「Nhóm đằng kia! Đưa bọn họ rút về!」

「Tuân lệnh!」

Đội trưởng này không phải là loại người bỏ rơi binh lính. Hắn cắt cử một toán lính đi hỗ trợ những thuộc hạ đã ngã xuống, nhưng kế hoạch của hắn đã phản tác dụng...

*Hự*

「Cái gì!?」

Ngay khi đám lính đến được chỗ đồng đội gục ngã, chúng liền bất tỉnh ngay tại chỗ. Chỉ huy cuối cùng cũng hiểu ra được vấn đề.

「Không ai được phép di chuyển, bằng không sẽ gặp kết cục như họ đấy! Chúng ta đang bị tấn công!」

Một số binh sĩ khác tính đến giúp nhưng đội trưởng nhanh chóng ngăn lại. Hắn sau đó cố gắng phân tích tình huống trong đầu.

〔Họ đột ngột bất tỉnh... Chuyện gì đã xảy ra? Không có gì ngoài một quả lựu đạn và sau đó là một đám mây bụi. Chờ đã, quả lựu đạn đó... Ai là người đã ném nó?!〕

Đội trưởng mở to mắt khi nhìn vào đám mây bụi dai dẳng. Không có gió nên không có gì lạ khi đám bụi lâu tan... nhưng vẫn có điều gì đó rất mờ ám.

「Đừng hít vào! Đám mây đó là một dạng khí độc!」

Trên thực tế, toàn bộ tình huống thật kỳ lạ. Vì lựu đạn là chất có nguy cơ gây cháy nổ, chúng thường chỉ được ném theo lệnh của chỉ huy. Ít nhất, cảnh báo trước phải được đưa ra trước khi lựu đạn được ném đi.

Nhưng đội trưởng chưa từng ra lệnh và cũng không một ai đưa ra lời cảnh báo. Vậy thì quả lựu đạn dưới chân cô gái đến từ đâu? Nó chỉ là một hình ảnh ba chiều? Đánh lạc hướng để ngụy trang một drone phun ra khí độc ở giữa đám mây bụi kia? Tiểu đội trưởng rùng mình khi nghĩ đến những khả năng. Hắn đã nghe Ralgwin nhắc đến một đồng minh của Thanh Hiệp sĩ sử dụng hình ảnh ba chiều theo những cách ranh ma như vậy. Bản thân Vandarion cũng từng rơi vào những chiêu trò tương tự.

「Đừng để vẻ ngoài đánh lừa! Cô ta còn nguy hiểm hơn những gì thể hiện ra đó!」

Đội trưởng không thể phủ nhận mình đã bị lừa. Hắn hoàn toàn bị thu hút bởi bộ trang phục lố bịch của cô gái và quả lựu đạn giả. Để rồi hạ thấp cảnh giác dẫn đến mất lính. Hắn nghiến răng khi nhận ra mình đã bị lừa bởi một cô gái trẻ, nhưng bất hạnh của hắn còn lâu mới kết thúc.

「Thưa ngài, đám bụi đó đang di chuyển!」

Có lẽ bởi vì lúc này đã bị tên đội trưởng nhìn thấu, đám mây bắt đầu xoay và di chuyển về phía những người lính như thể nó có lý trí riêng. Tên đội trưởng ra lệnh cho cấp dưới của mình tản ra trong khi bản thân cũng lùi lại.

「Đừng hít phải đám khói đó! Nếu không – 」- Đột nhiên tầm nhìn của tên đội trưởng trở nên đen kịt.

〔Cái gì? Mình có hít tí khói nào đâu…?〕

Hắn ta đã nhận ra thủ đoạn của kẻ địch và đang giữ khoảng cách với đám khói bụi đáng nghi, vì thế hắn không thể hiểu chuyện gì đã xảy ra.

「Đừng lo lắng. Khí gas sẽ chỉ đánh gục các anh một lúc thôi.」 - cô gái trong bộ trang phục lòe loẹt ló dạng từ trong đám khói.

Khi đội trưởng nhìn thấy cô, hắn hiểu ra mọi chuyện.

〔Khí gas thật thì không có màu và đám bụi kia chỉ là một hình chiếu ba chiều...〕

Trang phục lòe loẹt, vụ nổ, và đám khói bụi đều là đánh lạc hướng. Cô giả vờ rằng mình đã bị giết bởi quả lựu đạn và sau đó trốn vào trong đám bụi để phát tán một loại khí vô hình. Thời điểm đội trưởng cho rằng cô đã chết, thì mọi chuyện đã quá muộn đối với hắn ta.

「C-Cậu biết không, Yurika-chan, tớ thực sự nghĩ rằng cậu có lẽ là thành viên đáng sợ nhất trong nhóm của chúng ta đó...」

Cô gái còn lại giờ chỉ việc xử lý những người lính tránh được khí gas. Tên đội trưởng chỉ kịp cảm thán trước chiến thuật đáng kinh ngạc kia trước khi bất tỉnh vì khí gas.

「M-Mình lại thắng nhờ xài độc nữa rồi…」

Vấn đề duy nhất là cô nàng hào nhoáng này không muốn được biết đến như một chuyên gia chiến tranh hóa học.


Sau khi Yurika và Shizuka hạ gục tổ đội trước mặt, cục diện trận chiến bắt đầu xoay chuyển. Hai cô gái sau đó chuyển mục tiêu sang nhóm lính dưới quyền chỉ huy trực tiếp của Ralgwin.

「Ngươi không nghĩ rằng đã đến lúc bỏ chạy như mọi khi rồi sao?」 - Koutarou hỏi.

「Tôi không nghĩ tình thế hiện tại cho phép ngài lên giọng như thế đâu.」 - Ralgwin trả lời.

Người Koutarou giờ đã bầm dập và mình mẩy đầy máu. Cậu kiên định bảo vệ đồng minh của mình, và như Ralgwin đã chỉ, Koutarou đang ở trong tình trạng rất tệ. Theia và các vệ sĩ của Kouma cũng không khá hơn là bao. Mọi người ai cũng đều trông rất tả tơi nhưng không một ai bỏ cuộc.

「Bọn ta giờ đã đạt được mục đích, Ralgwin! Đây chính là thời điểm mà bọn ta đang đợi chờ!」 - Theia tuyên bố với một nụ cười kiên cường.

Duy trì phòng ngự thật ra là một phần trong kế hoạch của họ. Vì quân địch đông hơn đáng kể, Koutarou và Theia sẽ cầm cự trong khi Shizuka và Yurika tiêu diệt quân địch. Và bây giờ cả nhóm đã hội quân, cuối cùng đã đến lúc để họ phản công. Chờ đợi đối với một người thiếu kiên nhẫn như Theia thật sự rất khó chịu. Theia đã cố cắn răng chịu đựng để chờ thời cơ và bây giờ cô nàng đã được sự cho phép của Koutarou.

「Quẩy lên, Theia!」

「Tất nhiên rồi. Công chúa Theiamillis sẽ xuất kích! Tiến lên nào, hiệp sĩ của ta!」

Theia lao về phía trước trong khi vung rộng tay, và Melee Black đã sao chép động tác của cô một cách hoàn hảo

*RẦM*

Nắm đấm khổng lồ của Melee Black đã thổi bay vài tên lính địch cũng như vật cản mà chúng đang ẩn nấp đằng sau. Một cú đấm từ người khổng lồ cao năm mét tự nó đã là một vũ khí chết người. Sức mạnh tuyệt đối đằng sau những đòn đánh nặng nề dư sức để hạ gục bất kỳ ai chẳng may dính đòn.

「Cái sức mạnh gì vậy…」

「Hể, em siêu quá đúng không?」

「Tôi không có khen cô.」

Mới một lúc trước thôi, đòn tấn công kiểu này vẫn còn là một chuyện không tưởng. Họ hầu như không thể di chuyển khi ở trong thế phòng ngự. Theia là một mục tiêu quá lớn đến mức Koutarou phải cố hết sức mới có thể bảo vệ cô. Nhưng bây giờ hỏa lực của địch đã bị áp chế. Theia đã có thể tự do xung kích.

Tuy nhiên Ralgwin không có ý định để Theia hạ gục hắn ta.

「Quân tiếp viện của công chúa đang tiến đến từ cánh phải... vẫn chưa sẵn sàng sao Fasta?」

「Quá trình hiệu chuẩn đang được tiến hành nhưng vẫn còn sai số khoảng 5%.」

「Như vậy là đủ rồi! Bắt đầu đi!」

「Đã hiểu!」

Nếu có thể ám sát dù chỉ một thành viên của Hiệp sĩ đoàn hàng đầu của Forthorthe – Thanh hiệp sĩ đoàn – Ralgwin chắc chắn trận chiến sẽ có lợi cho hắn. Cơ hội để tấn công bất ngờ như thế này là rất hiếm, do đó Ralgwin  muốn tận dụng cơ hội này để loại bỏ một trụ cột tinh thần hoặc một chuyên gia thu thập thông tin của kẻ thù.

「Veltlion, ta đang thu được phản ứng năng lượng cao từ ngọn đồi!」 - Clan gọi điện qua bộ đàm.

「Sao lại là lúc này cơ chứ?!」 - Koutarou hét lên.

Sau khi hạ gục tên lính trước mặt, Koutarou sử dụng màn hình của áo giáp để phóng to hình ảnh ngọn đồi. Hình ảnh xuất hiện trong tầm nhìn ngoại vi của Koutarou để không che khuất tầm nhìn chiến đấu. Koutarou lệnh cho GoL bắn phá những kẻ địch đang cố tấn công Theia trong khi bản thân xem xét nguồn cấp dữ liệu.

「Ở đó có một đám đại bác, Clan!」

「Ta cũng thấy rồi! Chúng là vũ khí vây thành dùng để tấn công pháo đài!」

Các phản ứng năng lượng cao mà Clan phát hiện được đến từ pháo binh đang sạc đạn. Đám pháo binh này bao gồm các khẩu pháo beam cơ động có thể bay lơ lửng trên không, tiện bề vận chuyển mỗi khi không sử dụng. Chúng sau đó được hạ xuống mặt đất để có độ ổn định và chính xác khi khai hỏa. Đây là loại pháo lớn nhất được sử dụng bởi bộ binh Forthorthe - và hiện có 4 trong số chúng đang được nạp đạn và hướng về Koutarou cùng đồng đội.

「Kiriha-san, chúng ta không thể thổi bay chúng được sao?!」 - Koutarou hỏi qua bộ đàm.

「Chúng nằm ngoài tầm bắn của các khẩu pháo linh lực và mình đã gửi Sanae đến chỗ cậu rồi.」

Bốn khẩu pháo được bố trí gần đỉnh đồi cách xa hơn 1 km, quá xa để những khẩu pháo phòng thủ linh lực có thể bắn trúng. Sanae có thể tăng phạm vi bắn nhưng cô đang trên đường di chuyển đến chiến trường chính để hỗ trợ.

「Còn bên cô thì sao, Clan!? Cô có ý tưởng nào không!?」 - Koutarou hỏi một cách tuyệt vọng.

「Tất cả những gì chúng ta có thể làm bây giờ là nâng tối đa trường phòng ngự linh lực cho mục tiêu mà chúng khóa bắn mà thôi!」 - Clan hét lên, đến mức khản cả cổ.

「Bọn chúng đang nhắm vào ai!?」

「Anh! Toàn bộ 4 khẩu pháo đang nhắm vào anh đó!」

「Chết tiệt!」

Cuộc tấn công tầm xa khiến Koutarou và đồng đội bất ngờ. Việc duy nhất họ có thể xoay sở là triển khai khẩn cấp lá chắn linh lực xung quanh dinh thự, nhưng nhiêu đó chẳng thấm tháp là bao so với kích thước của những khẩu đại bác. Điều đó có nghĩa là tất cả những gì Koutarou có thể làm bây giờ là cố gắng tránh xa những người khác.

「Tất cả các lực lượng, rút lụi trở lại khu vực an toàn được đánh dấu trên bản đồ!」 - Ralgwin ra lệnh.

「Đại bác đã sạc đầy! Sẵn sàng khai hỏa, thưa ngài!」 - Fasta đưa tin.

「Chúng ta sẽ hết cơ hội nếu kế sách này thất bại! Làm đi, Fasta!」

「Bắn!」

*BÙMMM*

Bốn khẩu đại bác khai hỏa gần như đồng thời. Chúng bắn những chùm beam có đường kính vài chục cm, và chúng được bắn song song để đảm bảo mục tiêu không thể chạy thoát.

〔Mình không thể tránh nổi…!〕

Koutarou biết ngay là mình đang gặp rắc rối. Cậu có thể cảm nhận được quỹ đạo của chùm beam do Fasta bắn, và cậu không thể tìm thấy cách nào để thoát khỏi nó kịp thời. Một đòn tấn công thực sự hiểm độc - Ralgwin đã nghiên cứu thời gian phản ứng của Koutarou, tốc độ và nhiều dữ liệu khác để có thể dồn cậu đến đường cùng.

Và kế hoạch chắc ăn nhất mà hắn nghĩ ra để đánh bại Koutarou là sử dụng đồng thời nhiều khẩu pháo beam. Bằng cách làm lệch đích đến một chút, hắn có thể bao quát một khu vực rộng chỉ với một đòn tấn công. Elexis cũng từng đưa ra kết luận tương tự nhưng chưa bao giờ sử dụng kế sách này vì sợ những tổn thất ngoài dự kiến.

Ralgwin không có sự dè dặt như vậy nhưng hắn vẫn có vấn đề cần phải cân nhắc. Vì kích thước quá khổ nên các đại bác cần phải được hiệu chỉnh cẩn thận. Fasta đã tự mình giám sát quá trình này, nhưng điều tốt nhất cô có thể nói là: 「Nó sẽ thành công, nhưng cũng có thể không.」. Những lời đó khiến Ralgwin bất an, nhưng cuối cùng hắn đơn giản cho rằng không có cách tối ưu để giết một huyền thoại. Hơn nữa, bây giờ không phải lúc để chần chừ. Hắn phải ra tay.

*VÚT*

Bốn chùm beam chuyển động gần như song song. Chúng được trải đều để bao quát khu vực có đường kính khoảng hai mét. Ralgwin biết Koutarou có thể phản ứng trước những viên đạn như cậu đã làm trong vụ bắn tỉa, nhưng chùm beam di chuyển nhanh hơn nhiều. Koutarou gần như không thể thoát khỏi phạm vi hiệu quả của chúng kịp thời. Tuy nhiên, thật bất ngờ, chùm beam thậm chí không bao giờ chạm nổi tới vị trí của cậu...

「Chết tiệt! Chắn đạn đi, Yurikago (Cradle)!」 - Clan thét lên.

「Như người muốn.」 - Al của cô liền đáp lại.

*BÙMMM*

Theo lệnh của Clan, Yurikago lao thẳng vào đường đạn. Con tàu lãnh trọn bốn chùm beam, một vụ nổ lớn phát ra phá hủy khả năng bay và khiến nó cắm đầu xuống đất. Nhưng nhờ hy sinh Yurikago, Koutarou đã được cứu.

「Chậc, tàu của công chúa sao!」

Ralgwin tặc lưỡi không vui trước diễn biến này, nhưng hắn mau chóng lấy lại sự tập trung. Trận chiến vẫn chưa kết thúc.

「Cảm ơn nhé, Clan!」

「Đừng mất cảnh giác! Các khẩu pháo đang sạc lại khi chúng ta nói chuyện đấy!」

「Cái gì!?」

Koutarou vẫn chưa hết nguy hiểm. Trong khoảng 10 giây nữa sẽ có một loạt pháo khác... và lần này Clan không có sẵn con tàu thứ hai để lãnh đạn thay cho cậu. Yurikago cũng sẽ mất nhiều thời gian hơn thế để tái khởi động. Koutarou có thể sử dụng vài giây quý giá để tìm chỗ nấp, nhưng khả năng cao là bất cứ chướng ngại vật nào cũng sẽ bị thổi bay cùng với cậu. Và với việc nhóm bị chia tách, Koutarou thậm chí còn không thể tập hợp các cô gái để cường hóa khả năng phòng thủ. Cậu đã ở nằm trong bẫy của Ralgwin.

〔Nếu đã vậy, mình sẽ phải đến đủ gần Ralgwin trước khi đại bác khai hỏa. Hay là mình sử dụng phép thuật để ẩn nấp?〕

Koutarou cố vắt óc nghĩ cách. Ralgwin hiện đã rút lui, sẽ khó lòng để cậu đuổi theo hắn kịp. Koutarou có thể sử dụng Signalteinn để vô hiệu hóa các dấu hiệu nhiệt và điện từ và làm mất dấu bản thân... nhưng liệu cậu có thể làm tất cả điều đó với chút thời gian còn lại? Cậu nắm chặt thanh kiếm của mình, định bụng thử xem sao... nhưng đó là khi một chuyện kỳ lạ đã xảy ra.

Khi cả đám chưa biết phải làm gì, Yurika lại là người nảy ra ý tưởng.

「Làm ơn chờ đã! Để đó cho mình! Shizuka-san, cậu có thể cho mình mượn ma lực được không!?」

「Mình không biết cậu đang định làm gì, nhưng cứ tự nhiên! Truyền hết cho cô ấy đi, Oji-sama!」

Yurika không giải thích gì thêm nhưng Shizuka không để tâm. Nếu đã không có thời gian để giải thích thì cũng không có thời gian để do dự. Shizuka thà nặng thêm vài trăm kí còn hơn là mất Koutarou.

「Đã hiểu!」

Alunaya vừa dứt lời, một lượng lớn ma lực bắt đầu đổ vào Yurika thông qua ấn kiếm trên trán cô. Nguồn ma lực khổng lồ của Hỏa Long Đế đã bổ sung ma lực cho Yurika trong nháy mắt.

「Triệu gọi - Niệm trước - Dịch chuyển tức thời!」

Yurika luôn có ma pháp dự trù sẵn miễn là cô có đủ ma lực để sử dụng. Bằng cách nhảy xuyên thời - không, cô trong chớp mắt có thể dịch chuyển từ nơi này sang nơi khác - và cô hiện đang dùng nó để dịch chuyển bản thân tới vị trí các khẩu đại bác. Cô sau đó liền dùng một câu thần chú khác.

「Đầm lầy thối rữa – Bổ sung: Khu vực hiệu quả, Lớn!」

Câu chú này đã biến một phần mặt đất thành vùng đầm lầy hôi thối. Đây là một câu thần chú mạnh mẽ nhằm đánh chìm một mục tiêu và phân hủy chúng, nhưng Yurika có một mục đích khác.

「Đã sạc xong!」 - Fasta báo tin.

「Bắn nhanh! Không cho chúng kịp trở tay!」 - Ralgwin ra lệnh.

「Đã hiểu! Khai - Kyaaa!」

Khi Fasta bóp cò, ghế của xạ thủ nghiêng hẳn sang một bên. Cô không biết chuyện gì đang xảy ra và theo bản năng, cô phải gồng mình lên.

「Chuyện gì thế!? Đang có chuyện gì vậy!?」 - Ralgwin hỏi.

「Tôi không biết. Ghế ngồi của xạ thủ đột nhiên di chuyển...」 - Fasta tỏ vẻ hoài nghi.

「Di chuyển ấy hả!?」

Yurika là người duy nhất biết rõ sự tình. Các khẩu đại bác công thành chỉ có thể bắn chính xác khi chúng được thiết lập trên mặt đất bằng phẳng và kiên cố. Vậy điều gì đã xảy ra khi mặt  đất bên dưới chúng đột nhiên biến thành một vũng lầy? Hơn nữa, đây không phải là một bãi lầy thông thường. Các bộ phận không được bảo vệ của khẩu pháo ngay lập tức bắt đầu tan chảy. [Đầm lầy thối rữa] thường được sử dụng để chống lại con người, nhưng hóa ra nó có hiệu quả tương đương đối với các thiết bị lớn.

「Fasta, rời khỏi đó ngay! Ta không biết chuyện gì đã xảy ra nhưng cả 4 khẩu pháo đều đã bị lật nghiêng! Sẽ không thể tấn công thêm trong tình trạng như vậy!」 - Ralgwin thông báo cho cô.

「Đã rõ!」 - cô chấp hành theo.

「Chúng ta sẽ rút lui! Hội quân ở điểm F!」

「Tuân lệnh!」

Với con bài tẩy đã không còn khả dụng, Ralgwin chấp nhận thất bại và ra lệnh rút lui. Lực lượng của hắn đã rút từ trước nhằm chuẩn bị cho đòn tấn công bằng pháo beam. Về phần Yurika, cô đã cạn ma lực và chỉ có thể đứng nhìn Fasta rút lui sau đó. Tuy nhiên, sống sót sau cuộc phục kích của Ralgwin đã là thắng lợi đối với Koutarou và đồng đội.


RokuShin Vol 34 9.jpg


Sau cuộc tấn công thất bại tại dinh thự Kasumi, Ralgwin trở về căn cứ. Tuy nhiên, tâm trạng của hắn không chua chát như người ta mong đợi từ một thất bại như thế. Vì không thu được chiến thắng chiến lược nào ở vụ việc lần này nên Fasta không thể hiểu nổi.

「Cô trông có vẻ bối rối, Fasta.」 - Ralgwin nhận xét.

「Thành thực mà nói, tôi không hiểu tại sao ngài có vẻ hài lòng như vậy, Ralgwin-sama. Lần này đâu có như những lần khác.」

「Ồ?」 - Ralgwin ậm ừ và dò xét nhìn cô. Hắn cứ nghĩ câu trả lời đã quá rõ ràng.

「Ta chưa nói với cô hả?」

「Về cái gì ạ?」

「Cuộc tấn công vào Thanh Hiệp sĩ của chúng ta chỉ nhằm đánh lạc hướng thôi.」

「Đánh lạc hướng? Để làm gì?」

「Thu thập các kỹ sư từ dưới lòng đất. Những hành động khác mà chúng ta đã làm dưới đó đơn giản chỉ để che mắt chiến dịch thực sự.」

Thông qua đầu mối trên mặt đất, Ralgwin đã tiếp xúc với Đại địa nhân. Và không chỉ mỗi phe cấp tiến, Ralgwin thậm chí đã tìm thấy những thân thích còn sống sót của một phe cánh đã tan rã từ lâu. Hầu hết bọn họ vẫn tiếp tục công việc kỹ sư của mình, và mục tiêu thực sự của Ralgwin là bắt cóc họ. Tuy nhiên, lén lút xuống lòng đất với một mục đích bất chính nhất định như vậy sẽ thu hút sự chú ý của phe bảo thủ.

Vì vậy, để che giấu mục đích thực sự, Ralgwin đã cố tình dàn cảnh liên lạc với phe cấp tiến. Hắn rất ngạc nhiên khi đích thân Raiga là người đã đáp lời, nhưng một khi mọi người biết rằng phe Vandarion có liên hệ với phe cấp tiến, họ sẽ cho rằng mục đích ngầm của chúng là lập một liên minh. Từ đó, Ralgwin đã có thể bắt cóc một số kỹ sư trong khi phe bảo thủ bị phân tâm. Tách lẻ nhóm Koutarou, tấn công vào dinh thự Kasumi và mọi hành động khác đơn giản chỉ là mục tiêu phụ và để đánh lạc hướng. Nói cách khác, Ralgwin đã hoàn thành chính xác những gì đã đặt ra và hắn không quan tâm đến những mất mát khác.

「Đây là lần đầu tiên tôi nghe về vụ này...」

「Thứ lỗi. Ta đã định nói với cô. Dù sao thì vụ bắt cóc đã thành công và chúng ta đã thu được nhiều hơn so với mong đợi.」

「Ý ngài là ngài đã có trong tay công nghệ linh lực cấp quân sự?」

「Phải, và nó hoạt động rất tuyệt vời. Nó đã che giấu toàn bộ trung đội của chúng ta.」

Ngoài việc bắt cóc các kỹ sư, người của Ralgwin còn thu thập được một số công nghệ tiên tiến mà những người này đang nghiên cứu. Sẽ mất thời gian để buộc các kỹ sư chế tạo vũ khí và các thiết bị, nhưng công nghệ thì đã có thể sử dụng ngay. Một chiến lợi phẩm trên cả tuyệt vời.

「Vậy mọi thứ đã diễn ra tốt đẹp...」

「Đúng thế. Ban đầu cứ ngỡ nó nằm ngoài tầm với nhưng các mảnh ghép đang dần kết hợp lại với nhau. Chỉ riêng công nghệ này đã là một đóng góp to lớn trong việc thanh trừng Thanh Hiệp sĩ.」

Ralgwin đã chuẩn bị dành nhiều năm để có được công nghệ này. Giải mã bí ẩn đằng sau sức mạnh kỳ diệu của Thanh Hiệp sĩ tưởng chừng như một giấc mơ viễn vông, nhưng chỉ trong vài tháng, chúng đã khám phá ra mảnh ghép đầu tiên. Hắn không biết còn lại bao nhiêu mảnh nữa nhưng mọi thứ đều rất đáng để kỳ vọng.


Yurika đã giành được thắng lợi lớn trong trận chiến tại dinh thự Kasumi, nhưng cô hiện đang có tâm trạng rất tệ sau khi cả nhóm quay trở về phòng 106. Lý do? Một phút lỡ lời của Koutarou.

「Sao cậu có thể nói điều khủng khiếp như vậy, Satomi-san!?」 - cô khóc lóc.

「Tớ xin lỗi. Mọi người đã quá căng thẳng. Tớ chỉ tính pha trò một chút để làm dịu tâm trạng thôi mà.」 - Koutarou xin lỗi.

「Có một số việc không thể đem ra đùa, bất kể là vì lý do gì!」

「Hả?」 - Sanae xen vào - 「Anh ấy đâu có nói sai. Cậu là một cô gái chơi bẩn đã kéo kẻ thù của chúng ta xuống đầm lầy dơ dáy để giành chiến thắng.」

「Sanae-chaaan!」

Koutarou không có dụng ý gì khi bình luận về chiến thắng của Yurika: 「Như mong đợi từ cô gái chơi bẩn của chúng ta.」. Các cô gái khác phá lên cười khi cậu nói vậy, lập tức xua tan bầu không khí căng thẳng sau trận chiến. Đúng là trò đùa thực sự đã làm tâm trạng dịu đi, nhưng Yurika vẫn rất tức giận.

「Mình không chơi bẩn! Mình thích mấy kiểu lãng mạn hơn cơ!」

「Biết rồi, biết rồi. Cậu có thể yêu đầm lầm và chất độc nhưng cậu không có bẩn được chưa.」

「Cậu có thật sự nghĩ như vậy không thế, Satomi-san?」

Yurika nhìn Koutarou bằng ánh mắt nghi ngờ. Trước miệng lưỡi không xương của cậu, cô không khỏi hoài nghi.

「Tớ nói thật. Chính ra thì cái ý tưởng cậu có suy nghĩ bẩn thỉu mới nực cười làm sao.」

「...」

「Này, Yurika! Cậu đang có suy nghĩ bậy bạ phải không!?」

「M-Mình không có!」

Yurika lắc đầu quầy quậy. Cô cố phủ nhận, để ngăn mọi người hiểu nhầm.

「Mình hiểu cảm giác của cậu, Nijino Yurika, nhưng cậu đã giành được một chiến thắng hiển hách. Công trạng đó quá đỗi ấn tượng, mình e rằng cậu phải chịu đựng thôi.」 - Kiriha khẽ cười và nhấp một ngụm trà.

Sau đó, cô liếc nhìn chiếc đồng hồ trên tường. Đã gần nửa đêm.

「Bạn ấy về trễ nhỉ? Mình hy vọng mọi thứ đều ổn.」 - Harumi nói ra những suy nghĩ trong lòng của Kiriha.

Koutarou và những người khác thật ra đang chờ đợi một thành viên trong nhóm, và sự trở về của cô sẽ quyết định sự thành bại cuối cùng của chuyến đi xuống lòng đất lần này. Dù tin tức cô mang về có tốt hay xấu thì mọi người ở Nhà trọ Corona vẫn sẵn lòng chờ đợi hết đêm. Cô rất quý giá đối với bọn họ. Không ai nói một lời, cả nhóm sau đó quay đầu về phía cửa trước khi nó được mở ra...

「Mình về rồi đây.」 - Maki nhẹ nhàng lên tiếng.

Không khí căng thẳng trong căn hộ dịu đi hẳn trước sự xuất hiện của cô, nhưng cô bối rối không biết tại sao.

「Hể? Có chuyện gì thế mọi người?」 - cô bước vào phòng trong và dò hỏi.

Cũng chưa được bao lâu kể từ khi Maki xem Nhà trọ Corona như một mái nhà. Cô vẫn chưa hiểu hết sắc thái của một gia đình, và cô không bao giờ nghĩ mọi người đã lo lắng trước sự vắng mặt của cô.

Tuy nhiên, không ai cần phải giải thích cho cô. Đó là điều mà cuối cùng cô sẽ tự mình hiểu ra. Thay vào đó, Koutarou đã đẩy cuộc trò chuyện sang một hướng khác và tất cả các cô gái cũng hùa theo cậu.

「Thực ra, Aika-san, bọn mình không thể quyết định xem có nên ăn trước hay không. Nhưng cậu đã về rồi nên hãy bắt đầu thôi.」 - Koutarou nói.

「Ừ, ăn đi! Em đồng tình!」 - Sanae hào hứng,

「Đồng ý! Mình sắp chết đói rồi!」 - Yurika phụ họa.

「Ta đuối lắm rồi á.」 - Theia cảm thán.

「Ư… Nhưng cân nặng của mình… Mà thôi kệ đi, ngày mai ăn kiêng bù là được!」 - Shizuka xác định tư tưởng.

「Mình cũng muốn ăn cái gì đó… tự dưng lại nổi hứng.」 - Kiriha bổ sung.

「Bản thân mình cũng có cảm giác thèm ăn. Có lẽ là vì mình đã khỏe mạnh hơn.」 - Harumi nhận xét.

「Tín hiệu tốt đấy, chị nên thử ăn nhiều loại thức ăn hơn xem thế nào.」 - Clan khuyến khích.

「Cô cũng phải ăn uống lành mạnh vào, biết không hả?」 - Koutarou xen vào.

「Còn cậu thì sao, Maki-san?」 - Ruth hỏi.

「M-Mình cũng sẽ tham gia. Không hiểu sao vừa về đến nhà lại có cảm giác đói.」 - cô trả lời.

Theo thời gian, Maki dần chấp nhận gia đình mới của mình. Không bao lâu nữa, cô sẽ cảm thấy tự nhiên như ở nhà.

「Nhân tiện, Maki.」 - Kiriha gọi - 「Mọi chuyện thế nào rồi?」

Chỉ cần nhìn qua là Kiriha có thể đoán được, nhưng dù sao cô cũng cần phải hỏi. Vì điều này liên quan đến tương lai của Đại địa nhân, nên Kiriha muốn nghe trực tiếp từ Maki.

「Thành công rồi. Mình đã tìm thấy một nơi có lẽ là căn cứ bí mật của tàn quân phe Vandarion.」 - Maki nở một nụ cười đắc thắng và ngồi xuống chiếc đệm ở bàn trà - chiếc đệm của riêng cô.

「Hiểu rồi... Có nghĩa canh bạc của chúng ta đã thành công.」 - Kiriha thở phào nhẹ nhõm, nét mặt cô rạng rỡ hẳn lên.

Đối với cư dân Nhà trọ Corona, mục tiêu thực sự của họ là xác định vị trí căn cứ của Ralgwin. Khi Kiriha lần đầu nghe Raiga kể về việc phe Vandarion liên hệ với phe cấp tiến, cô không tài nào gạt đi được sự hoài nghi trong đầu rằng điều gì đã khiến một người thận trọng như Ralgwin liên lạc với phe cấp tiến khi không có gì đảm bảo là Raiga sẽ phản hồi? Hắn chắc phải có lý do. Lời đề nghị liên minh phải chăng chỉ là một kế nghi binh? Hay là một cái bẫy để dụ cô và những người khác? Hoặc tệ hơn là cả hai? Kiriha không thể xác định được ý định thực sự của Ralgwin vào lúc đó, chính vì vậy cô dự trù một cuộc tấn công.

Ralgwin không phải loại người bỏ qua cơ hội khi nó xuất hiện và việc nhóm Koutarou rời khỏi Nhà trọ Corona sẽ là một cơ hội vàng. Kiriha đã biết trước là sẽ cuộc tấn công nhắm vào dinh thự Kasumi, dù vậy cô đã chọn không tăng cường lính canh để không làm Ralgwin chột dạ. Cô biết Ralgwin sẽ không xuất đầu lộ diện trừ khi tình hình có lợi cho hắn. Đó cũng là lý do Kiriha đồng ý cử Harumi và Ruth xâm nhập vào căn cứ mới của phe cấp tiến.

Nếu Koutarou và đồng đội không phân tán lực lượng, Ralgwin có thể đã không ra tay. Kiriha có lý do chính đáng để dụ hắn xuất hiện, cũng vì lẽ đó nên Maki đã đứng ngoài toàn bộ cuộc chiến. Công việc của cô là bám theo Ralgwin khi hắn rút lui khỏi chiến trường. Hắn đã có trong tay công nghệ linh lực nhưng vẫn chưa biết gì về sự tồn tại của ma thuật. Điều đó giúp Maki trở thành một đặc vụ lý tưởng.

Vì cùng lý do này, Kiriha đã ngăn Maki tham gia nhiệm vụ xâm nhập căn cứ. Kiriha muốn đảm bảo cô bạn sẽ ở vị trí thuận lợi để bám theo Ralgwin nếu hắn ta xuất hiện. Miễn là Maki sẵn sàng và chờ đợi, cô chắc chắn sẽ tìm ra được câu trả lời mà Kiriha cần... nhưng đó chỉ là khi mọi thứ diễn ra hoàn hảo, đây thật sự là một canh bạc.

Cô không thể biết trước liệu Ralgwin có tấn công hay không và khi nào thì hắn sẽ tấn công, họ sẽ phải chống đỡ Ralgwin bằng lực lượng và vũ khí tối thiểu có tại dinh thự Kasumi. Đó là một viễn cảnh nguy hiểm. Họ cũng phải phòng ngự cho đến khi Maki sẵn sàng, điều này không có lợi cho phong cách chiến đấu của Shizuka và Theia. Và cuối cùng, ngay cả khi mọi thứ khác diễn ra theo đúng kế hoạch, vẫn có khả năng Maki ra về tay không.

Nhưng may mắn thay, canh bạc của Kiriha đã thành công. Đòn nả đại bác đồng thời của địch khá bất ngờ nhưng đội vẫn giành được chiến thắng trong gang tấc. Yurika đã cứu một màn thua trông thấy và Maki không để nỗ lực của mọi người trở nên lãng phí. Cô đã quyết tâm tìm ra căn cứ và sau đó an toàn trở về phòng 106.

「Làm tốt lắm, Aika-san.」 - Koutarou khen ngợi cô.

「Tất cả là nhờ có cậu đã tin tưởng vào mình, Satomi-kun.」 - cô trả lời.

「Và bây giờ tớ đã biết nỗi khổ khi phải làm người đợi chờ...」

「Thế mà mình luôn phải mang cảm giác đó suốt đấy.」 - Kiriha xen vào.

「Ừ, tớ đã ngộ ra rồi. Cảm ơn vì tất cả những gì cậu đã làm, Kiriha-san.」

「Hể, nghe cậu nói vậy cũng xứng để bỏ công.」

「Vậy liệu lời cảm ơn của bọn mình có xứng đối với cậu không, Satomi-kun?」 - Maki hỏi.

「Thành thật mà nói, đối với tớ...」

Koutarou trở nên lạc giọng. Cậu thì thầm nhỏ đến mức chỉ Maki đứng gần bên mới có thể nghe thấy.

「Ôi trời, fufufu….」

Maki mở to mắt trong giây lát khi nghe Koutaou nói, nhưng cô nàng không thể ngừng khúc khích cười. Thấy vậy, Kiriha vẫy cô lại gần.

「Koutarou đã nói gì?」 - cô hỏi.

「Satomi-kun nói – 」

「Đừng kể cho cậu ấy chứ!」

「 - rằng cậu ấy cảm thấy hạnh phúc miễn là có thể nhìn thấy nụ cười của mình.」

「Vị tha thế, Satomi Koutarou.」

「…tha cho tớ đi mà…」

Bị bại lộ, Koutarou ngại ngùng quay mặt đi. Tuy nhiên, thật đáng tiếc vì khi làm như vậy, cậu đã lỡ mất nụ cười rạng rỡ của Kiriha.

「Koutarou.」 - Sanae lên tiếng - 「Nè, Koutarou, anh đang làm gì vậy?」

「Không có gì. Chỉ đang suy nghĩ vu vơ thôi.」 - cậu trả lời.

「Vậy thì anh qua đây giúp em đi! Chúng ta đang bàn xem nên ăn cà ri hay ramen cho bữa ăn đêm đó.」

「Em thích ăn gì?」

「Cà ri.」

「Tệ quá, anh thích ăn ramen cơ.」

「Cái gì!? Nghĩa vụ của anh là phải theo phe em chứ!」

「Mình thì thích cà ri hơn, Higashihongan-san.」 - Maki xen vào.

「Thiệt không!? Vậy thì vứt Koutarou đi. Qua đây với mình nào, Maki.」

「Ồ, anh thoát nghĩa vụ dễ dàng thế sao.」 - Koutarou càu nhàu.

「Đừng lo lắng. Thay vào đó, mình sẽ chiêu nạp cậu, Satomi Koutarou.」

「Tớ không theo phe phái nào hết!」

「Thôi nào, đừng ngại ngùng thế chứ.」

Đêm còn dài ở phòng 106. Trận chiến còn lâu mới kết thúc. Koutarou và các cô gái bây giờ cần phải lên kế hoạch cho hành động tiếp theo nhằm chống lại Ralgwin, nhưng chuyện đó có thể đợi đến ngày mai. Đêm nay sẽ là một đêm nghỉ ngơi vô tư cùng nhau. Chính mối ràng buộc như một gia đình – sẽ giúp họ vượt qua cuộc chiến sắp tới.



RokuShin Vol 34 10.jpg

Dù không phải là tháng Ba nhưng cũng chúc mừng năm mới mọi người <TN: ý ổng nói Tết âm đó>. Lần này, Rokujouma no Shinryakusha!? tập 34 đã được phát hành suôn sẻ. Lần này tôi có ít giấy để viết lời bạt lắm nên xin được ngắn gọn.

Trong tập này, chúng ta thấy được lực lượng của Ralgwin đã chạm tay được tới công nghệ linh lực của thế giới lòng đất. Mục tiêu của nhóm Koutarou cũng hơi khác, vậy nên có thể nói cả hai phe đã thẳng lần này. Trận chiến tới của họ có thể sẽ là quyết định.

Một trong những điểm nhấn của tập này là được thấy Harumi trở nên nghiêm túc. Tôi chắc rằng một số các bạn có thể không muốn cô ấy chiến đấu, nhưng như Harumi đã khẳng định, cô chỉ như vậy khi không có Koutarou ở bên. Chúng ta hẳn sẽ không thấy lại cảnh đó sớm đâu. Một điểm nhấn nữa chính là ma thuật mới của Yurika, một sự bổ sung rất thích hợp cho mấy ma pháp acid và hơi độc. Rất hiệu quả những cũng không đẹp đẽ gì cho cam. Có lẽ đã đến lúc để Yurika từ bỏ và gia nhập Darkness Rainbow, dù gì hình tượng ma pháp thiếu nữ của cô đã tụt không phanh rồi.

Trong khi đó, Theia và Shizuka không có nhiều cơ hội để tỏa sáng lần này. Theia thậm chí còn mang ra một số thiết bị mới nhưng cũng không được chú ý nhiều.

Như những ai đã đọc xong sẽ biết, lần này chủ yếu là trận chiến phòng thủ. Những cô gái phe công sừng sỏ của chúng ta không có quá nhiều việc phải làm, nhưng điều đó sẽ thay đổi vào thời gian tới. Rất mong được thấy Theia đưa thiết bị mới của mình vào sử dụng.

Nói về tập 35, một cô công chúa mới cũng sẽ bước vào: Nefilforan, người được gửi đến Trái đất theo lệnh của Elfaria. Nefilforan là một bậc thầy về võ thuật và được ca ngợi là một thiên tài trong trận chiến, mặc dù cô ấy chuyên về cận chiến hơn là thiện xạ như Theia. Cô ấy giống Shizuka hơn theo khía cạnh đó. Danh hiệu cá nhân của cô ấy, Aldousine – Quán Thương, có nghĩa là cây thương xuyên thấu. Bạn đoán ra rồi đấy, THẬT tình cờ đó lại là vũ khí ua thích của cô ấy.

Rồi, tập tiếp theo sẽ nỗi tiếp chỗ mà tập này đã dừng lại, có thể sẽ là một cuộc tấn công vào căn cứ của Ralgwin. Nefilforan thực sự nên có cơ hội để phô diễn đạo cụ và thể hiện toàn bộ sức mạnh của mình.

Có lẽ cô ấy và Theia có thể sánh vai cùng nhau chăng. Thật đang mong đợi đó!

Tình cờ nữa, tôi có một số tin tức thú vị về bộ truyện này. Một phiên bản tiếng Anh kỹ thuật số đã được ra mắt cách đây vài năm và gần đây đã có một chiến dịch huy động vốn từ cộng đồng để phát hành bản in. Mục tiêu đặt ra là 50.000 USD để xuất bản một nghìn bản từ tập 1 đến tập 31 trong mười cuốn tập gộp.

Thành thật mà nói, tôi nghĩ rằng đạt được mức đó sẽ khá khó khăn nếu xét đến độ phổ biến thấp của bộ truyện nàyở nước ngoài. Vì vậy, tôi đã rất ngạc nhiên khi biết rằng họ đã gọi vốn được hơn gấp ba lần so với mục tiêu ban đầu và mang về 165,000 USD. Đó là một kết quả ngoạn mục. Tôi nghĩ rằng hầu hết những người ủng hộ cũng đã đọc bộ truyện bản kỹ thuật số rồi, vì vậy họ đang ủng hộ nó hai lần. Tôi và ban biên tập thật sự vô cùng biết ơn.

Có vẻ như Kẻ xâm lược của Rokujouma!? đang tiếp cận đượcnhững người hâm mộ cuồng nhiệt trên toàn thế giới. Cuốn sách này cũng được xuất bản bằng tiếng Đài Loan, Hàn Quốc, Thái Lan và Trung Quốc với phạm vi tiếp cận ở hơn một chục quốc gia. Tôi sẽ làm việc chăm chỉ để đáp ứng sự mong đợi của tất cả người hâm mộ ở nước ngoài cũng như ở Nhật Bản. Tôi mong được tiếp tục các bạn tiếp tục ủng hộ.

Tôi nghĩ rằng chỉ cần lấp đầy tất cả không gian tôi có, vì vậy hãy kết thúc mọi thứ ở đây. Tôi muốn cảm ơn tất cả mọi người trong ban biên tập đã làm việc hết sức; Poco-san với những tấm hình minh họa mà không một lời phàn nàn bất chấp sự bổ sung đột ngột của cả một cái máy; và những người hâm mộ của tôi trên toàn thế giới.

Hẹn gặp lại mọi người trong lời bạt tập 35

Tháng Một, 2020

Takehaya



Chú thích[]

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 33♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 35