Lưu Pocket Xuất PDF
Pocket_Image.png


RokuShin: Tập 35 Minh họa

Hoàn cảnh của mọi người[sửa | sửa mã nguồn]

Thứ hai, ngày 13 tháng Sáu


Matsudaira Kotori tự hào về anh trai Kenji của cô. Anh thông minh, tốt bụng và chu đáo. Dù có hơi bảo vệ em gái quá mức nhưng đó cũng có thể xem là một tính tốt. Kotori tôn trọng và kính trọng anh... cho đến năm đầu tiên theo học cao trung.

「Nghe này, Kou-niisan!」

「Sao vậy, Kin-chan? Có chuyện gì à?」

「Anh trai em đã hẹn hò với Emily-san!」

「Thằng đó vẫn chưa từ bỏ em ấy hả?」

Thật vậy, từ khi vào cao trung, hình tượng của anh trai trong mắt Kotori hoàn toàn bị phá hủy. Cô phát hiện ra anh trai đã tận dụng mọi ‘đức tính’ của mình để quyến rũ và dụ dỗ các cô gái. Thậm chí còn có tin đồn anh hẹn hò với nhiều cô gái cùng lúc!

Nhiêu đó quá đủ để cảnh tỉnh bất kỳ cô em gái nào, nhưng Kotori đặc biệt thất vọng hơn vì cô luôn xem trọng anh trai. Đó là một cú sốc lớn, và kết quả là giờ đây cô cực kỳ khắt khe với anh mình.

「Một số bạn cùng lớp của em đã nhìn thấy họ đi với nhau vào thứ Bảy tuần trước!」

「Có chắc đó là Mackenzie và Emily-san không?」

「Họ biết anh trai em, và ‘cao, tóc vàng và căng tròn’ thì chỉ có Emily-san chứ còn ai nữa!」

「Ừ, đúng rồi. Miêu tả như thế thì không thể nhầm lẫn với Theia được...」

Vừa nói, Koutarou vừa nghiêng người và vỗ nhẹ vào đầu cô công chúa nhỏ nhắn.

「Bỏ tay của anh ra khỏi em ngay lập tức!」 - cô yêu cầu.

Kenji và Emily gặp nhau vào đầu tháng Năm. Khi biết tin một người ngoại quốc xinh đẹp chuyển đến trường Harukaze, Kenji ngay lập tức lân la tới bắt làm quen. Cậu sau này biết chuyện của cô thông qua nhóm Koutarou và đã đồng ý giúp đỡ trong nhiệm vụ giải cứu. Kenji và Emily qua đó đã trở nên thân thiết. Có vẻ hiện tại hai người đã đủ thân để hẹn hò với nhau.

「Em muốn biết chuyện gì đã xảy ra với Kashiwagi-senpai!」 - Kotori than vãn – 「Em đã hy vọng rất nhiều khi mà anh ta nói rằng chị ấy có lẽ là người định mệnh!」

「Ồ, vấn đề là ở đó à…?」 - Koutarou lầm bầm.

「Ý em là Kashiwagi-san từ lớp của bọn chị hả?」 - Shizuka xen ngang.

Shizuka đột nhiên tỏ vẻ quan tâm. Là thành viên hội buôn dưa lê của Nhà trọ Corona, cô rất thích những câu chuyện phiếm – đặc biệt là chuyện nam nữ.

「Vâng, là chị ấy.」 - Kotori trả lời, với khóe mắt vẫn còn ướt – 「Em nghe nói họ đã thân nhau hơn trong chuyến đi tham quan năm ngoái.」

Tình cảnh này là một cơn ác mộng đối với Kotori. Cô thất vọng về anh trai, người mới đây thôi vẫn còn bày tỏ ý định hẹn hò nghiêm túc với Kashiwagi Shiori. Đó là lý do Kotori đã nuôi hy vọng Kenji sẽ bỏ đi cái thói lăng nhăng và trở nên nghiêm túc... chỉ để những hy vọng đó bị dập tắt khi cô phát hiện ra anh cô đang hẹn hò với Emily.

「Trong chuyến đi tham quan à…?」 -  Shizuka trầm ngâm.

Chuyến đi tham quan của trường là một khoảng thời gian quan trọng đối với Shizuka và Kashiwagi Shiori, cũng như những cô gái khác xung quanh Koutarou. Tuy nhiên, Kotori không phải kiểu người hiếu kỳ, và Nalfa thì đang bận mơ mộng về những chuyến đi tham quan nên không có thời gian để truy hỏi.

「Mọi người có thể không tin.」 - Koutarou xen vào – 「Nhưng Mackenzie thật ra là kiểu người nở muộn.」

「Cái gì!?」 - các cô gái đồng thanh thốt lên.

Bất ngờ trước phản ứng dữ dội ngoài dự liệu của các cô gái, Koutarou bất giác nhoẻn miệng cười.

「C-Chúng ta đang nói về Mackenzie-kun đúng chứ!?」 - Shizuka bối rối - 「Làm gì có chuyện cậu ta nở muộn! Cậu ta lúc này cũng cặp kè với một cô gái cơ mà!」

「Đó là vấn đề đấy, Ooya-san. Thằng đó chưa bao giờ tìm được một người tri kỉ. Nhìn thì cứ nghĩ tên đó nhanh nhạy và tự lập, nhưng thực ra Kenji khá khép kín trước các vấn đề riêng tư như thế.」

Đây là một khía cạnh của Kenji mà chỉ Koutarou biết. Kenji thông minh và quyết đoán, điều này thể hiện ở cách cậu ta thay bạn gái. Nhưng Koutarou từng thấy cậu bạn lưỡng lự. Một ví dụ dễ thấy nhất là cái lần Koutarou tuyên bố rằng sẽ từ bỏ bóng chày khi lên cao trung.

Khi biết chuyện, Kenji gần như chẳng biết phải làm gì. Cậu ta yêu bóng chày và muốn tiếp tục chơi, nhưng mọi chuyện sẽ không như ý nếu thiếu người bạn thân nhất. Kenji đã cân nhắc trong suốt hơn một tháng, suy đi tính lại cho đến khi quyết định tham gia câu lạc bộ kịch thay vì đội bóng chày. Koutarou tin đó là khởi đầu thực sự cho cái tính lăng nhăng của Kenji, và trước sự hà khắc của Kotori, Koutarou cũng cảm thấy có một phần trách nhiệm.


[pic]

「Anh đang nói rằng anh trai em thực sự quan tâm đến Kashiwagi-san?」 - Kotori ngập ngừng hỏi.

「Anh không biết.」 - Koutarou trả lời - 「Dù sao thì Emily-san cũng khá quyết đoán.」

Emily chưa bao giờ ngần ngại công khai tình cảm với Kenji, điều này khiến tình hình trở nên phức tạp. Hoàn toàn có khả năng cô mới là người đã mời Kenji. Cô có thể đã dắt mũi Kenji nhân lúc cậu đang lưỡng lự. Kotori khó lòng chấp nhận lý lẽ này nhưng Koutarou nghĩ thất bất công nếu đổ hết lỗi cho Kenji.

「Thành thật mà nói, Kin-chan, anh có thể hiểu nếu thằng đó phân vân giữa Emily-san và Kashiwagi.」

「Cũng đúng... Quả thực hai người đó không giống như các cô gái khác.」

Phức tạp hơn là cả Shiori và Emily đều có vẻ thực sự quan tâm đến Kenji. Không ai theo đuổi cậu ta vì vẻ bề ngoài. Họ quan tâm đến cậu ta vì bản chất bên trong.

「Vậy nên em có thể khoan nhượng một chút khi nói đến Kashiwagi và Emily-san không, Kin-chan? Tự thân tên đó chắc đã hiểu tình cảnh của mình rồi.」

「Kou-niisan...」

「Tất nhiên, miễn là tên đó biết chừng biết mực thôi.」

Koutarou sẽ ủng hộ Kenji miễn là cậu bạn nghiêm túc. Trong mắt Koutarou, Shiori và Emily đều là những cô gái tuyệt vời. Hơn nữa, dù không thể thừa nhận... bản thân Koutarou cũng đang ở trong tình huống tương tự. Tệ hơn nữa là cậu có tới 9 cô gái trong tầm ngắm, vì vậy cậu không có quyền chỉ trích Kenji.

「Em hiểu rồi.」 - Kotori miễn cưỡng thừa nhận - 「Em sẽ tiếp tục để mắt tới anh ấy.」

「Cảm ơn em, Kin-chan.」

「Sao anh lại cảm ơn em, Kou-niisan?」

「Hahaha. Anh là bạn thân của nó mà. Em nghĩ bọn anh quen nhau bao lâu rồi?」

「Heehee, đúng nhỉ. Em quên mất.」

May mắn thay, tâm trạng Kotori có vẻ đã khá hơn. Kotori là một cô gái tốt bụng, và trong thâm tâm, cô muốn tin tưởng anh trai của mình. Vì vậy, cô sẽ đặt lòng tin như lời khuyên của Koutarou.

「Nhân tiện, còn bên em thì sao rồi, Kin-chan?」 - Koutarou hỏi.

「Em?」 - Kotori hỏi ngược lại với đôi mắt mở to.

Thấy Kotori không hiểu câu hỏi của mình, Koutarou đành giải thích.

「Mackenzie bảo rằng em bây giờ cũng nổi tiếng lắm.」

「Cái đó… ưm…」

Hiểu ra dụng ý câu hỏi, Kotori đỏ mặt và quay đi chỗ khác. Tuy nhiên, đó là sự thật, như Koutarou đã nói, Kotori gần đây đã nhận được rất nhiều sự chú ý từ các nam sinh trong trường. Kotori đã dành toàn bộ thời gian cấp 1 và cấp 2 để lẽo đẽo bám theo Koutarou và Kenji. Nhưng kể từ khi làm bạn với Nalfa, Kotori theo tự nhiên hướng ngoại nhiều hơn. Kotori đã gặp và nói chuyện với những người mà cô chưa từng bắt chuyện trước đây, và vì thế độ nổi tiếng của cô tăng vọt.

「Anh nghe nói một số cậu con trai đã rủ em đi chơi.」 - Koutarou mỉm cười.

「V-Vâng, đ-đúng là có chuyện đó…」 - Kotori thừa nhận, trong khi vẫn nhìn sang chỗ khác.

「Nhưng cậu ấy đã từ chối hết!」 - Nalfa chen vào. Là bạn thân nhất của Kotori, cô luôn nắm rõ đời sống tình cảm của bạn mình.

「Nal-chan!」 - Kotori hét lên.

「Xấu hổ kìa.」

「Kou-niisan!」

「Em nghĩ đây có thể là lỗi của anh đó, Koutarou-sama.」

「Cái gì? Tại sao?」

「Bởi vì anh nên tiêu chuẩn của Kotori trở nên quá cao. Mấy ai có cửa khi đem ra so với một anh hùng thực sự.」

「Em nghĩ vậy hả? Nhưng Kin-chan biết rõ con người anh. Bao gồm cả tính xấu mà.」 - Koutarou nghiêng đầu thắc mắc.

Kotori là nhân chứng sống cho tất cả các trò hề ngu ngốc của Koutarou và Kenji kể từ khi hai đứa còn là những đứa trẻ. Nói đúng ra thì cậu đã hạ thấp tiêu chuẩn của Kotori mới phải.

「Anh không có mặt xấu nào cả, Kou-niisan! Anh là một chàng trai kiểu mẫu, và sẽ luôn như vậy!」 - Kotori tuyên bố.

「Ahaha, chị hiểu tại sao đám con trai đó bị từ chối rồi!」 - Shizuka bật cười.

Kotori ngay lập tức nhận ra rằng mình đã nói hớ. Mặt cô bé đỏ như gấc.

「Nếu Satomi-kun vẫn là chàng trai lý tưởng của em ngay cả khi em đã biết mọi mặt xấu của cậu ta, thì không có gì lạ khi những chàng trai khác đang gặp khó khăn trong việc lay chuyển trái tim em.」

Shizuka hiểu cảm giác của Kotori. Gạt chuyện tình cảm sang một bên, bản thân cô cũng có suy nghĩ tương tự. Cô quá yêu Koutarou bất chấp lỗi lầm của cậu. Thậm chí chúng chỉ càng làm tình yêu của cô sâu đậm thêm - và đó chính là điểm chung giữa Shizuka và Kotori.

「C-Cái đ-đó...」 - Kotori lắp bắp.

「Chị sai à?」 - Shizuka hỏi với một nụ cười ranh mãnh.

「Không phải, nhưng mà…」

「Thế thì tớ chỉ cần hủy hoại hình ảnh tốt đẹp của tớ trong mắt Kin-chan là được chứ gì?」

「K-Kou-niisan!」

「Ừ, nhưng mình khá chắc là chuyện đó không khả thi đâu, Satomi-kun.」

「Nếu muốn, tớ cũng có thể thành trai hư chứ bộ.」

「Vậy à, Satomi Koutarou?」 - Kiriha cất giọng thách thức - 「Cậu thực sự nghĩ rằng mình có thể trở thành trai hư mà không làm tổn thương ai hết?」

Kiriha không bao giờ có thể tưởng tượng được viễn cảnh Koutarou lại cố tình làm tổn thương người khác. Ý tưởng cậu làm người xấu thực sự rất phi lý.

「Ơ... Ồ, biết rồi! Tớ có thể buôn lậu vàng đó!」

Buôn lậu vàng là một tội ác cổ cồn trắng. Nó lợi dụng hệ thống chi phí thuế thu nhập, nhưng gần như không có nạn nhân.

「Auu... Oaaa!」

「Koutarou, Koutarou!」 - Sanae thốt lên – 「Yurika khóc rồi kìa!」

Tuy nhiên, thật không may, một nạn nhân hiếm hoi lại đang sống ngay trong phòng 106. Koutarou đã tận mắt chứng kiến hậu quả tàn khốc của nó, đồng nghĩa việc buôn lậu vàng cũng bất khả thi.

「Thôi bỏ. Vậy... còn có cái gì nữa không ta?」 - Koutarou cân nhắc.

「Master, sao anh không từ bỏ đi? Em không nghĩ anh làm nổi đâu.」 - Ruth khuyên.

「Kou-niisan, làm ơn đừng cố tình làm cho em không thích anh!」

「Nhưng chuyện này có vẻ vui mà.」

「Xin anh đó!」

「Ngăn anh ấy lại đi, Kotori!」

Koutarou và các cô gái tiếp tục trò chuyện cho đến khi mọi người tập trung tại căn hộ. Ngay khi cả đám tề tựu đông đủ, đã đến lúc vào chủ đề chính. Vấn đề hiện tại là xử trí như thế nào với Forthorthe, một chủ đề đầy đau đầu. Cuộc trò chuyện vì thế trở nên nghiêm trọng.

「Nhắc mới nhớ... tình hình ký túc xá thế nào rồi?」 - Harumi hỏi.

Harumi muốn biết về tình trạng của khu nhà học sinh mới đang được xây cho trường Kisshouharukaze. Kể từ khi tốt nghiệp, cô không còn qua đây thường xuyên và không hay biết việc xây dựng đã tiến triển ra sao.

「Ký túc xá gần như đã hoàn thành.」 - Koutarou giải thích - 「Em thấy họ đã bắt đầu xây dựng vỉa hè, cửa hàng tiện lợi và các tiện ích phụ trợ lân cận.」

Chỗ ở không chỉ bao gồm mỗi ký túc xá. Các học sinh sẽ cần nơi để ăn uống và mua nhu yếu phẩm. Trường cao trung Harukaze nằm trên đỉnh một ngọn đồi ở Thành phố Kisshouharukaze, vì vậy nó là một cấu trúc đơn độc. Để giúp các học sinh nội trú không phải xuống thành phố mỗi khi phát sinh nhu cầu, ủy ban đang làm việc để xây dựng một khu thương mại nhỏ gần đó — một dạng thành phố thu nhỏ với cơ sở y tế, bưu điện và nhiều dịch vụ khác.

「Ồ, biết rồi! Kotori và em hôm trước có quay một đoạn phim trong ký túc xá, Koutarou-sama!」 - Nalfa hào hứng nói.

「Anh có muốn xem đoạn phim không?」 - Kotori giơ máy ảnh lên. Cô gần đây đảm nhận vai trò hỗ trợ Nalfa như một trợ lý.

「Cảm ơn, Kin-chan. Vậy thì tuyệt quá.」

「Chờ em một chút.」

Kotori mỉm cười và nhấp vào các tập tin trên máy ảnh. Vì cô đã tự quay toàn bộ nên cô thuộc lòng tất cả vị trí dữ liệu và có thể tìm kiếm nhanh chóng. Cô thao tác như một chuyên gia thực sự.

「Cùng xem nào, Sakuraba-senpai.」

「Cảm ơn rất nhiều... ồ ra vậy. Giờ có một bến xe buýt ở đó à.」

Làm trợ lý cho Nalfa càng lâu, Kotori càng hiểu rõ cách vận máy quay. Cô có thể ghi lại những gì Nalfa muốn mà không cần phải quay lại nhiều lần. Harumi rất ấn tượng trước những cảnh quay thô, Kotori rõ ràng đã trở thành một nữ quay phim tài năng.

「Các con đường cũng phải mở rộng để xe tải di chuyển, vì vậy họ đã xây luôn trạm xe buýt tại đó.」 - Kiriha giải thích trong khi xem video cùng với Harumi.

Kiriha đã tự tay lên kế hoạch xây dựng, vì thế không ai biết về dự án rõ hơn cô. Kiến thức chiến lược về phòng thủ và quy hoạch đô thị đã giúp cô trở thành một tài sản vô giá.

「Nhân tiện, chuyện gì đã xảy ra với đống camera cài lén trong ký túc xá, Nal-chan?」 - Shizuka hỏi.

Nalfa ban đầu chuyển đến sống một ký túc xá đang được gấp rút hoàn thành, nhóm Koutarou sau đó đã phát hiện ra ký túc xá này đã bị cài lén camera và micrô bởi những kẻ có âm mưu nẫng tay công nghệ Forthorthe. Shizuka đang thắc mắc về chuyện đó.

「Bọn ta đã gọi chuyên gia đến gỡ bỏ hết rồi.」 - Theia giải thích - 「Công tác xây dựng ký túc xá cũng được chuyển cho một công ty khác. Chuyên gia cũng đã được cử đến kiểm tra lại cho chắc chắn.」

Là người chỉ đạo nhiệm vụ Forthorthe, Theia có cái nhìn đặc biệt sâu sắc về tình hình và cách xử lý. Tuy nhiên, Kiriha mới thực sự là người đứng ra dàn xếp. Họ cần những công ty mà họ biết là có thể tin tưởng, vì vậy quan hệ rộng rãi của Kiriha đã giúp ích rất nhiều. Với một số lượng lớn các doanh nghiệp đang thèm thuồng gói thầu, việc có các đối tác và nhà thầu đáng tin cậy đứng về phía họ đã trấn an phần nào.

「Vậy thì mừng quá. Có vẻ như không còn chuyện phải lo lắng nữa rồi.」 - Shizuka nở một nụ cười hài lòng. Bản thân là một chủ nhà, cô ghét ý tưởng xâm phạm không gian sống riêng tư của một ai đó.

「À ừ. Nhân tiện, đợt thuyên chuyển học sinh và nhân sự Forthorthe tiếp theo ra sao rồi?」 - Koutarou hỏi. Với vấn đề ký túc xá đã được giải quyết, cậu chuyển mối quan tâm đến những người sẽ đến ở vào mùa thu.

「Mọi thứ đang diễn ra suôn sẻ, mặc dù đã có một vài sự thay đổi.」 - Theia nói – 「Em nói rõ hơn được không, Ruth?」

「Tất nhiên, thưa Điện hạ. Bởi vì có quá nhiều tình nguyện viên, nhóm học sinh chuyển trường đầu tiên đã được chọn từ một nhóm ứng viên ít rủi ro.」

Lượng tình nguyện viên ban đầu đã giảm xuống bằng quay sổ xố và nhóm ứng viên cuối được chọn lọc kỹ lưỡng qua tính cách của họ. Tiếp theo, nhóm học sinh giao lưu đầu tiên của Forthorthe được chọn sau một loạt các bài phỏng vấn với cả chính phủ Forthorthe lẫn Nhật Bản. Phương pháp này có hơi thiên vị nhưng mục đích là để giảm thiểu mọi rắc rối tiềm tàng do quy trình vẫn còn mới mẻ đối với các bên.

「Tuy nhiên, đợt thứ hai đang được lựa chọn hoàn toàn bằng cách rút thăm. Do đó, đội ngũ nhân viên và đào tạo sẽ cần được tăng lên đáng kể.」

Tình hình lần này khác hẳn. Ngoài những người không đủ tiêu chuẩn vì hoàn cảnh bất thường (như hồ sơ tội phạm), bất kỳ ai cũng được phép đăng ký rút thăm để làm học sinh chuyển trường và người thắng cuộc được chọn ngẫu nhiên. Lần này sẽ có lượng người đến nhiều hơn đáng kể, đồng nghĩa bất cập theo đó cũng tăng lên. Forthorthe sẽ cử giáo viên riêng cùng với các học sinh để tạo điều kiện thuận lợi cho việc chuyển trường, nhưng họ sẽ cần thêm nhiều trợ giảng người Nhật để dạy họ ngôn ngữ và văn hóa địa phương.

「Ra vậy. Có nghĩa Nalfa-san được đến sớm vì em ấy là một cô gái ngoan.」 - Koutarou nhận xét.

Anh trai của Nalfa là một phóng viên được trọng vọng, dẫu Theia coi anh ta là kẻ thù không đội trời chung. Danh tiếng của anh đã giúp Nalfa rất nhiều, nhưng rốt cuộc thì cô được chọn cho đợt học sinh chuyển trường đầu tiên là nhờ thành tích của bản thân.

「Sướng nhé, Nal-chan. Kou-niisan gọi cậu là một cô gái ngoan đó.」

「Aa... Heeheehee...」

Nalfa gãi má và bẽn lẽn cười. Cô hiển nhiên là rất vui trước lời khen nhưng cô không biết phải đáp lại như thế nào. Koutarou chỉ khen cho chiếu lệ, thế nhưng cô lại kỳ vọng nhiều hơn thế. Cuộc trò chuyện vẫn tiếp tục, mặc cho Nalfa mặt đỏ bừng bay bổng trong trí tưởng tượng của mình.

「Nhật Bản cuối cùng đã thông qua việc tăng ngân sách an ninh, vì họ tin rằng bất kỳ tắc trách nào cũng sẽ gây ấn tượng xấu cho toàn Trái Đất.」 - Kiriha giải thích.

「Ừ, điều đó rất hợp lý.」 - Koutarou gật đầu đồng tình.

Chính phủ Nhật Bản quan tâm sâu sắc đến sự an toàn của những vị khách từ Forthorthe, do đó, ngân sách an ninh tăng cường đã được thông qua. Đó là một quá trình kéo dài sau một loạt thủ tục hành chính cần thiết, nhưng mọi thứ cuối cùng đã được chấp nhận.

「Về bản chất, Nhật Bản và Forthorthe đã chính thức đặt quan hệ ngoại giao và các bên cân nhắc lẫn nhau hết mức có thể.」 - Clan tóm tắt.

Nhận định của cô hoàn toàn đúng. Cả hai bên đã hành động kỹ lưỡng với tất cả sự thiện chí của mình. Tinh thần các bên lên cao và mọi thứ đều diễn ra suôn sẻ. Ngoại trừ một việc...

「Vấn đề là Ralgwin và tàn dư phe Vandarion. Không giải quyết chúng sớm thì kiểu gì cũng có chuyện.」 - Theia khoanh tay với vẻ mặt nghiêm nghị.

Thật vậy, bây giờ chúng là mối đe dọa lớn nhất đối với phái đoàn ngoại giao. Bất kể thiện chí giữa các quốc gia như thế nào, quân nổi dậy có thể hủy hoại tất cả chỉ bằng một màn thị uy không đúng lúc. Và Nhật Bản không phải nơi duy nhất, người lòng đất và Folsaria dễ cũng sẽ vướng vào mớ lộn xộn này.

「Về những phiến quân đang bám trụ, Maki-sama đã xác định được căn cứ của họ. Chúng ta sẽ sớm có thể tiến hành một cuộc tấn công.」 - Ruth báo cáo.

Cho đến nay, nhóm Koutarou vì thiếu thông tin nên không thể hành động. Nhưng mọi chuyện đã thay đổi nhờ Maki, cô đã lần ra vị trí căn cứ của Ralgwin vào ngày hôm trước. Giờ đây, nhóm có thể tập hợp nguồn lực và tung ra đòn phủ đầu để chấm dứt những trò hề của Ralgwin một lần và mãi mãi.

「Vậy trụ sở của chúng ở đâu, Maki?」 - Kiriha hỏi.

「Ở phía đông sườn núi trên đỉnh Kisshou có một cái hồ.」 - cô trả lời – 「Lối vào căn cứ của chúng là bên trong cái hồ đó.」

「Nó ở dưới nước!?」 - Sanae hét lên, mắt cô đầy phấn khích – 「Cứ như căn cứ bí mật trong Thunderbird!」

「Lối vào ở dưới nước à?」 - Koutarou gật đầu làm bộ – 「Bảo sao chúng ta không thể tìm thấy nó.」  

Căn cứ của Ralgwin cho đến gần đây vẫn là một bí ẩn đối với cả nhóm. Họ biết hắn đang ẩn nấp trên Trái Đất nhưng chỉ có vậy. Có khả năng hắn đang trốn trên một con tàu trong quỹ đạo Trái Đất, nhưng Theia không hề phát hiện bất cứ cổng dịch chuyển trái phép nào. Vì vậy, họ tin rằng Ralgwin đang đóng quân đâu đó trên mặt đất.

Tuy nhiên… họ vẫn không thể xác định được vị trí của hắn ta. Căn cứ của Ralgwin phải đủ to để một con tàu vũ trụ có thể ra vào, như vậy cổng của nó đáng lẽ phải rất lớn và khá lộ liễu – thế mà họ mãi vẫn không tìm ra. Nhưng mọi thứ đã trở nên hợp lý, bởi vì căn cứ của hắn nằm dưới nước suốt bấy lâu nay.

「Mình đã cân nhắc điều này nhưng có quá nhiều địa điểm tiềm năng để có thể thu hẹp phạm vi tìm kiếm.」 - Kiriha thừa nhận.

「Kể cả em cũng có giới hạn của mình, Kii. Chớ bận tâm.」 - Clan an ủi.

Kiriha đã tính đến khả năng có một căn cứ dưới nước trong nhiều cuộc tìm kiếm của mình nhưng có quá nhiều sông hồ và đầm lầy để kiểm tra — chưa kể đến các đại dương. Các thợ lặn vốn là nguồn lực hạn chế và họ không giỏi khoản ẩn mình. Nếu kẻ thù phát hiện ra, chúng hoàn toàn có thể chuyển địa điểm hoạt động. Tìm ra căn cứ mà không bị phát hiện là điều tối quan trọng, đó là lý do Kiriha đã chỉ định nhiệm vụ này cho Maki.

「Koutarou, chúng ta nên tấn công luôn thôi!」 - Sanae kết luận.

「Em chỉ muốn xem căn cứ bí mật dưới nước chứ gì?」 - Koutarou tỏ vẻ hoài nghi.

「Đúng rồi!」

「Ít nhất thì em thành thật... Tuy nhiên, anh đồng ý là chúng ta nên sớm hành động.」

Bỏ qua sự nhiệt tình quá mức của Sanae, Koutarou cũng tin đây là nhận định chiến lược nhất. Họ cần phải hành động trước khi Ralgwin nhận ra căn cứ của mình đã bị phát hiện.

「Chờ đã. Em muốn trì hoãn một vài ngày.」 - Theia phản đối.

「Sao vậy? Thường thì cô là người hăng máu nhất kia mà.」 - Koutarou châm chọc.

Theia nóng tính và thiếu kiên nhẫn, thế nên cô thường là người đầu tiên phát động tấn công. Koutarou bất ngờ trước chuyển biến bất thường này.

「Thật ra đây là lệnh của mẹ em.」

Theia đã nhận được chỉ thị từ Nữ hoàng Elfaria trong một buổi báo cáo thường kỳ của mình: cô và những người khác phải ngừng mọi hoạt động tấn công, kể cả khi phát hiện căn cứ của kẻ địch.

「Nếu là Elle thì cô ta chắc đang có kế hoạch gì đó.」

「Anh nói chính xác. Mẹ đã cử Nefilforan đến hỗ trợ chúng ta.」

「Nefilforan? Ý cô là…」

「Vâng, Công chúa Nefilforan.」

Elfaria đã đặc biệt yêu cầu nhóm Koutarou kiềm chế và đợi quân tiếp viện từ Forthorthe. Đáng chú ý là có cả Công chúa Nefilforan với võ kỹ xuất chúng, nổi danh kể cả trong các hoàng gia.

Tên đầy đủ của cô là Nefilforan Canon Glendad Aldousine Forthorthe, với biệt danh <Đại thương xuyên phá (Toán thương)>. Cô lớn hơn Theia hai tuổi và xuất thân từ hoàng tộc kiêu hãnh thiên về quân sự Glendad. Các công chúa Forthorthe thường coi nhau như đối thủ, nhưng Nefilforan có phần đặc biệt.

「Cô ấy là người như thế nào?」 - Koutarou hỏi.

「Cô ta là một chiến binh xuất sắc và là một chuyên gia dùng giáo. Cô ta sẽ thống lĩnh quân tiếp viện nên anh có thể hiểu cô ta mạnh đến nhường nào rồi đấy.」 - Theia trả lời.

「Khá giống cô nhỉ?」

「Em không ngại thừa nhận điều đó, nhưng xét về sức mạnh thuần túy, em không có cửa trước cô ta. Tuy nhiên, em có lợi thế về vũ khí tầm xa, nên trên lý thuyết thì cả hai ngang ngửa nhau.」

「Nếu một kẻ cực kỳ căm ghét thua cuộc như cô mà còn nhận định như vậy thì cô ấy chắc phải mạnh mẽ lắm.」

Glendad là một gia tộc có truyền thống về võ thuật, họ có xu hướng trở thành tướng lĩnh hơn là hoàng đế. Có thể nói, họ cảm thấy lãnh đạo quân đội có giá trị hơn là lãnh đạo nhân dân. Và Nefilforan cũng không ngoại lệ. Cô đã được huấn luyện kể từ khi còn bé và kỹ năng của cô là bằng chứng. Cô sử dụng thành thạo một cây đại thương thậm chí còn dài hơn cả chiều cao của mình.

「Cô ta cũng rất giỏi trong các vấn đề quân sự. Bản thân cô ta đã là một trung đoàn trưởng.」 - Theia tiếp tục.

「Hừm... không phải quân hàm của cô ấy ở ngay dưới tôi sao?」 - Koutarou hỏi.

「Quả đúng là vậy. Cách biệt duy nhất giữa hai người là quân hàm tướng.」

「Khá ấn tượng đối với một người còn trẻ như thế.」

「Cũng phải thôi. Cô ta có thành tích tốt và bản thân cũng đã làm việc chăm chỉ.」

「Có lẽ đó là sự khác biệt thực sự giữa hai người nhỉ.」

「Hở?」

「Tài năng thiên bẩm so với cần cù siêng năng.」

「À thì có lẽ vậy. Nhưng nói cho mà biết là em dễ thương hơn nhiều đấy nhé.」

「Ờ, tất nhiên. Cô vô cùng đáng yêu.」

Nefilforan là một chiến binh siêu phàm đã bắt đầu trui rèn bản thân từ tuổi thiếu niên. Và cô hiện đã leo lên đến chức trung đoàn trưởng, chỉ còn một bước nữa là trở thành một vị tướng. Thành quả này không đến từ sự thiên vị cho một hoàng tộc, mà đến từ sự chăm chỉ của chính cô. Cô xứng đáng với công lao của mình.

「Nhưng cô ấy không để lại nhiều ấn tượng cho tôi lắm...」 - Koutarou lầm bầm.

Dù rất cố gắng, Koutarou vẫn không nhớ nhiều về Nefilforan lúc còn ở ở Forthorthe. Cậu mơ hồ là đã gặp cô khi bản thân nắm quyền chỉ huy quân đội, nhưng nếu cô thực sự là chiến binh nổi bật như mô tả của Theia... Koutarou thắc mắc lý do tại sao không được chứng kiến màn thể hiện của cô nhiều hơn.

「Phần lớn là do lỗi của gia tộc Glendad.」 - Theia làm rõ.

「Đã có chuyện gì à?」 - Koutarou tò mò.

「Có thể nói là vậy. Như anh đã biết, gia tộc Glendad đã sản sinh ra vô số các tướng lĩnh. Mối quan hệ của họ với quân đội khá bền chặt.」

「Ồ, hiểu rồi. Thế nên họ đã bị mắc kẹt giữa Elle và quân đội.」

Nefilforan đang trên đường trở thành một vị tướng khi cuộc đảo chính cầm đầu bởi Vandarion nổ ra. Gia tộc Glendad bị chia rẽ trước vấn đề sẽ đứng về phía nào trong cuộc nổi dậy, khiến họ tê liệt trong phần lớn thời gian của cuộc nội chiến. Vì thế, Nefilforan đã phải ngồi ngoài cho đến khi tận phút chót.

「Đúng, đúng vậy.」 - Theia gật đầu hài lòng.

「Chính vì vậy, nhà Glendad đang khao khát bù đắp lại.」 - Clan nói - 「Anh đã mau chóng cuốn gói trở về Trái Đất nên không biết, nhưng Nefilforan-san đã tiên phong trong việc diệt trừ tàn dư Vandarion ở Forthorthe.」

「Bệ hạ Elfaria biết rõ là chúng ta thiếu lực lượng để tấn công một căn cứ.」 - Ruth bổ sung và trình ra dữ liệu về nhân lực Forthorthe hiện tại trên Trái Đất.

Các con số cho thấy rõ đội ngũ nòng cốt được cử đến chỉ để bảo vệ Theia và phái đoàn ngoại giao. Đó là điều không thể tránh khỏi vào thời điểm chưa thiết lập xong quan hệ với Nhật Bản, nhưng mọi thứ bây giờ đã khác khi luật pháp đang được hoàn thiện. Tuy nhiên, lực lượng trên Trái Đất không đủ để vừa bảo vệ phái đoàn và vừa tấn công một căn cứ quân sự.

「Trong khi Nefilforan-sama hiện có thể điều động vì người đã xử lý phần lớn tàn quân nổi loạn tại quê nhà. Vì vậy, Bệ hạ đã cử người đến Trái Đất để trợ giúp chúng ta.」

Ruth nhấn vào thiết bị đầu cuối đang dùng để thay đổi dữ liệu hiển thị. Cô chuyển sang trình chiếu thông tin về lực lượng của Nefilforan, một quân số đủ lớn để bổ sung lực lượng bảo vệ phái đoàn và tiến hành một cuộc tấn công áp đảo. Tóm lại, đây chính là lý do Elfaria yêu cầu nhóm Koutarou nhẫn nại. Họ cần phải chờ Nefilforan.

「Hiểu rồi... Elle vừa có ý giúp chúng ta vừa muốn cho gia tộc Glendad một cơ hội để cứu vãn thể diện.」

「Đúng. Với quy mô của quân đội đế quốc, Bệ hạ có thể dễ dàng điều động một đơn vị khác. Nhưng Glendad rất nghiêm túc với nhiệm vụ này, họ đích thân hậu thuẫn cho lực lượng Nefilforan. Một tình huống đôi bên đều có lợi cho Forthorthe.」

「Bằng cách làm vui lòng họ, Elle sẽ thu về một đồng minh quân sự khác trong cuộc chiến giải trừ quân bị...」

「Chính xác.」

「Đúng là một người sắc sảo.」 - Koutarou cười trừ. Cậu cảm phục trước kế hoạch thông minh của Elfaria trong sự bực tức xen lẫn ái mộ.

「Ừm... Em có thể nói một lời không, Koutarou-sama?」 - Nalfa lịch sự hỏi với vẻ mặt lo lắng.

「Chuyện gì vậy, Nalfa-san?」 - Koutarou định thần lại.

「Anh có chắc là em và Kotori có thể ở đây khi các anh chị bàn về các động thái quân sự và bí mật quốc gia không?」 - cô ngượng ngùng hỏi.

Toàn bộ cuộc trò chuyện này vượt ngoài tầm với của một cô gái bình thường như Nalfa. Cô sững sờ khi thấy nhóm Koutarou nói về chủ đề đó một cách tự nhiên như thể họ đang tán chuyện về bạn gái của Kenji.

「Cái gì, chỉ có vậy thôi hả?」 - Koutarou cười nhẹ nhõm.

Nalfa trông lo lắng đến nỗi Koutarou cứ tưởng đó là một vấn đề nghiêm trọng lắm. Cậu nhẹ nhõm vì chuyện không phải vậy nhưng Kotori có vẻ nghĩ khác. Cô bĩu môi và quay về hướng cậu.

「Đừng có mà cười trừ, Kou-niisan! Nalfa-chan và em hiển nhiên là phải lo lắng rồi.」

Kotori không bao giờ cư xử theo cách này với bất kỳ ai khác ngoài những người thân tình nhất, đặc biệt là Koutarou. Và cậu biết biểu hiện đó có nghĩa là cô đang rất nghiêm túc.

「Xin lỗi, Kin-chan. Nhưng thành thật mà nói... bọn anh không thấy đó là chuyện cần phải giấu em. Không phải các em đã biết nhiều bí mật của bọn anh rồi sao? Thế nên tất cả bọn anh đều tin tưởng các em.」

Nalfa và Kotori biết rất nhiều bí mật xung quanh Koutarou và các cô gái. Vấn đề bấp bênh nhất trong bối cảnh chính trị hiện tại là sự tồn tại của ma thuật, thế nhưng hai cô gái không hề hé răng nửa lời. Koutarou không nghĩ họ có lý do để giữ bí mật với hai cô bé năm nhất kia. Bây giờ cả hai có thể xem như là một phần của đội.

「Cảm ơn anh rất nhiều, Koutarou-sama!」

「Tuyệt quá nhỉ, Nal-chan?」

「Rất tuyệt vời luôn!」

Nalfa và Kotori tỏ ra vui mừng khôn xiết và hai cô gái cười với nhau. Thông tin trôi nổi trong phòng 106 ngay lúc này có sức mạnh thay đổi tương lai của Trái Đất, và bộ đôi đã lo lắng việc bản thân tiếp cận nó có thể vô tình gây rủi ro. Tuy nhiên, Koutarou đã trấn an hai cô bé.

「Nhưng Kou-niisan, anh phải hứa là sẽ đuổi bọn em ra ngoài khi anh nói về những chủ đề thực sự quan trọng, được chứ?」

「Như vậy thì bọn em sẽ cảm thấy thoải mái hơn.」

「Ừ, ừ. Anh chắc chắn sẽ đuổi hai đứa khi nói về bạn gái mới của Mackenzie.」

「Kou-niisan!」

Cuộc trò chuyện một lần nữa chuyển về những chủ đề vụn vặt hàng ngày. Sau cùng, những điều bình thường và bất thường tồn tại đồng thời trong căn phòng 106. Koutarou và những người khác tất nhiên nhận ra điều này nhưng tất cả họ đều lặng lẽ chấp nhận nó cho dù nó là gì. Họ muốn giữ sự bình thường, bất kể cuộc sống của họ trở nên bất thường đến mức nào.


Chế tạo vũ khí đi kèm với một số thách thức thực tiễn. Vấn đề chính là đảm bảo các nhu cầu cơ bản: nguồn điện, nguồn cấp nước, xử lý chất thải đáng và nhiều nhu cầu khác. Đây là những yêu cầu cấp thiết trước khi các thiết bị và phần cứng khác đi vào vận hành, và việc thiết lập được chúng là một kỳ tích đối với Ralgwin.

Trước hết, hắn không thể dựa vào bất kỳ công nghệ kỷ nguyên không gian của Forthorthe để tạo ra năng lượng. Mặt khác, những công nghệ này cũng không tồn tại trên Trái Đất nên các phản ứng khác biệt của nó rất dễ bị lần ra. Thay vào đó, hắn phải dựa vào nguồn năng lượng tại chỗ. Nhà máy sản xuất cũng cần nước sạch và môi trường yên tĩnh, cũng như cách thức hiệu quả để xử lý chất thải, vì sự ô nhiễm quá mức có thể sẽ thu hút tai mắt của Theia.

Về mặt chức năng, Ralgwin cần một nhà máy chạy bằng năng lượng Trái Đất nhưng phải sạch và hiệu quả hơn bất cứ thứ gì hiện có. Đó là một nhiệm vụ nan giải, nhưng bất chấp những trở ngại... Ralgwin cuối cùng đã có trong tay một khẩu súng trường linh lực cho riêng mình. Hắn đứng đó trầm trồ sau vài lần bắn thử.

「Thật thú vị... Nhắm bắn tự động nhanh hơn nhiều. Và khả năng lách qua các trường biến dạng thì quá đỗi tuyệt vời.」

Hôm nay là buổi tổng kiểm tra các vũ khí sản xuất tại nhà máy của Ralgwin. Mục đích là tìm ra các lỗi trong quá trình sản xuất. Ralgwin đã thực hiện hết bài thử nghiệm này đến thử nghiệm khác cho đến khi cảm thấy hài lòng. Dây chuyền sản xuất đang hoạt động trơn tru, và khẩu súng trường trong tay hắn là bằng chứng. Thật vậy, đây không phải là nguyên mẫu, mà là một vũ khí thành phẩm đã hoàn thiện. Và hiệu suất của nó vượt quá mong đợi của Ralgwin.

「Thời gian phản hồi được nâng cao là do súng trường đọc được linh khí và chuyển động theo ý ngài, Ralgwin-sama.」 - một kỹ sư giải thích.

「Vậy chuyện gì sẽ xảy ra nếu ta mệt mỏi và suy nghĩ không được thấu đáo?」

「Nó sẽ tự động mặc định ở chế độ ngắm bắn thường, không có bất lợi nào hết.」

「Trên cả tuyệt vời. Ta thích nó.」

「Tôi rất vinh dự, thưa ngài.」

Ralgwin thoạt nhìn thì có vẻ là người biết cảm thông, nhưng hắn nổi tiếng với sự trừng phạt tàn bạo nhắm vào những kẻ không đáp ứng được kỳ vọng. Vì vậy, tên kỹ sư đang giới thiệu khẩu súng cho Ralgwin thực sự nhẹ nhõm khi thấy hắn ta tỏ vẻ thỏa mãn.

Tuy nhiên Fasta không mấy hài lòng. Cô đã tự bắn một vài phát và đưa ra một đánh giá khắc nghiệt hơn.

「Nó có ít khả năng gây chết người hơn so với vũ khí hiện tại của chúng ta.」

Là một tay súng bắn tỉa, cô đặt yêu cầu cao về hỏa lực của vũ khí. Và theo đó, vũ khí linh lực thực sự rất yếu.

「Ta nghĩ khả năng bắn xuyên qua các trường biến dạng của nó đủ để bù đắp rồi.」 - Ralgwin phản bác.

「Nhiệm vụ của tôi là cân nhắc tới cả những kẻ địch trang bị giáp hạng nặng.」 - Fasta bác bỏ.

「Đừng lo lắng. Khi làm khẩu súng riêng của cô, ta chắc chắn sẽ cho thêm một khẩu súng phóng lựu bên dưới.」

「Cảm ơn nhiều. Nhưng nếu có thể, tôi thích một khẩu súng bắn tỉa hơn.」

「Tất nhiên rồi. Giờ thì… tên kia! Làm đi!」

「Đã hiểu, thưa ngài. Tôi đã chuẩn bị thay thế ngay lập tức, xin ngày cứ thoải mái tiếp tục buổi kiểm tra.」

「Tốt lắm.」

「Vậy tôi xin phép…」

Kỹ sư phụ trách buổi thử nghiệm cúi đầu chào Ralgwin và Fasta, rồi nhanh chóng rời khỏi trường bắn. Khi Ralgwin nói phải làm, ý hắn là ngay lập tức.

Sau khi kỹ sư rời đi, Ralgwin và Fasta tiếp tục thử nghiệm súng trường mới. Chúng sẽ đặt cược mạng sống vào đám vũ khí này trong giao chiến, do đó mọi sai sót cần phải được phát hiện ngay trước khi đem ra thực địa. Vì Ralgwin và người của hắn đã bị cô lập trên Trái Đất, nên chúng sẽ không có tiếp viện nếu có sự cố xảy ra trên chiến trường.

「Hừm. Dường như ý chí càng mạnh thì hỏa lực càng lớn.」 - Ralgwin lưu ý.

「Đó vừa là một lợi thế vừa là một bất lợi. Nếu ngài  trang bị cho một tổ đội tầm trung với những thứ này, họ sẽ không thể tận dụng được chúng.」 - Fasta lập luận.

「Hà khắc vậy, Fasta. Vũ khí này thật đáng kinh ngạc. Trong tay của một đơn vị được huấn luyện đặc biệt, nó sẽ hoạt động một cách tuyệt vời.」

Ít nhất, cả hai đều đồng ý rằng hiệu suất của súng trường linh lực thay đổi tùy vào người dùng - đó là một ưu điểm hoặc nhược điểm tùy thuộc vào cách nó được sử dụng. Nói một cách chính xác, vũ khí phản ứng với linh lực của tay súng, gọi đó là ‘ý chí’ cũng không hẳn sai. Một đội đặc nhiệm học cách sử dụng vũ khí mà không do dự sẽ đạt được hiệu quả tối đa từ chúng. Đây sẽ là một lực lượng tối quan trọng.

Kể cả những người lính giỏi nhất cũng không thể duy trì sự tập trung mãi, nhưng tiềm năng cho các lực lượng tấn công tập trung hoặc các đội phục kích là rất đáng kể — đặc biệt với khả năng xuyên qua các trường bảo vệ của linh lực. Trên thực tế, vũ khí linh lực là quá đủ để hạ gục một tên lính bình thường.

Nhưng Fasta để ý tới một tính năng khác của loại vũ khí này. Một điều mà chỉ cô mới có thể nhận ra.

「Ralgwin-sama, về chức năng ngắm bắn đọc suy nghĩ người dùng của súng...」

「Có vấn đề gì sao?」

「Không phải vậy. Tôi chỉ nghĩ nó giống với cách Thanh Hiệp sĩ đã làm... đọc suy nghĩ của kẻ thù để ra đòn.」

Fasta vẫn còn phiền não trước việc Koutarou né được một phát bắn tỉa của mình. Nhưng kể từ khi bắt đầu làm quen với công nghệ linh lực, cô dần mường tựa ra cách thức Koutarou sử dụng để có thể né được phát đạn.

「Hừm, một ý tưởng rất thú vị. Có vẻ như chúng ta đã tìm ra được một trong những bí ẩn của Thanh Hiệp sĩ.」 - Ralgwin trầm ngâm và gật đầu hài lòng.

Nếu một khẩu súng trường có thể tự nhắm bắn trước cả người dùng, thì điều tương tự cũng có thể được áp dụng để né một viên đạn. Một phát bắn tầm cực xa càng giúp Koutarou có thêm giời gian để phản ứng.

「Phải... nhưng chỉ mới có một.」

Mặc dù đã khám phá ra bí mật này, Fasta có vẻ không vui chút nào. Tuy nhiên, Ralgwin hiểu được lý do và gật đầu với vẻ mặt cau có hơn trước.

「Đúng vậy. Quá nhiều thứ vẫn còn bỏ ngỏ. Một công nghệ có thể tạo ra hình ảnh ba chiều chi tiết ngay tức tự, một loại chất độc sinh học không xác định, không có tác dụng phụ và dường như không thể truy xuất... và đó chỉ là phần nổi của tảng băng chìm.」

Ralgwin hoang mang trước ảo ảnh của Maki và chất độc của Yurika. Hiển nhiên chúng là ma thuật, nhưng Ralgwin và người Forthorthe chỉ nghĩ đó là một loại công nghệ mới. Truyền thuyết về Thanh Hiệp sĩ có đề cập đến ma thuật nhưng chúng không bao giờ nghĩ rằng nó thực sự tồn tại. Đó là một cái bẫy tư duy, là một sự chủ quan theo cách nào đó. Ngay cả những bộ óc lỗi lạc nhất của Forthorthe cũng không thể ngờ là Koutarou sở hữu đồng thời ma thuật từ quá khứ cùng với công nghệ tiên tiến của tương lai.

「Chúng ta vẫn không biết bằng cách nào họ bắn chìm các khẩu đại bác của chúng ta.」

「Theo đám bên bộ phận kỹ thuật thì có thể làm mềm mặt đất bằng các rung động... nhưng không phải từ khoảng cách đó.」

Ralgwin không biết rằng Yurika đã dịch chuyển thẳng đến chỗ những khẩu pháo. Cũng không một ai thấy cô sử dụng ma pháp sa lầy. Chuyện xảy ra với những khẩu pháo kia vẫn là bí ẩn lớn nhất trong chiến dịch của Ralgwin.

「Thật là một kẻ địch phiền phức...」

「Ngươi nói đúng, Fasta. Chúng ta sẽ cần phải chuẩn bị kỹ lưỡng và hành động hết sức thận trọng. Và trong cuộc chiến tiếp theo, ta muốn đó là một cuộc phục kích.」

Đối mặt với quá nhiều hiện tượng không thể giải thích, Ralgwin muốn hạn chế tối đa các yếu tố không chắc chắn. Nếu có thể kiểm soát tình hình và hạ Koutarou trước khi cậu có cơ hội sử dụng đám sức mạnh kỳ lạ, Ralgwin tin rằng hắn có thể giành chiến thắng. Sự hiếu kỳ đã giúp hắn khám phá ra một phần sức mạnh của Koutarou. Hắn trở nên cảnh giác hơn bao giờ hết với những sức mạnh còn lại. Mối đe dọa từ kẻ địch ngày càng hiện hữu hơn. Cũng giống như Koutarou, hắn cảm thấy đây sẽ là một cuộc chiến chông gai.




Cái tên Nelfiforan[sửa | sửa mã nguồn]

Thứ năm, ngày 16 tháng Sáu



Đệ ngũ Công chúa Fortorthe, Nefilforan, tới Trái Đất cùng đội quân của mình vào giữa tháng Sáu khi mùa hạ bắt đầu. Cô nổi danh với sức mạnh và thần thái dũng mãnh bất chấp thân phận con gái của mình. Bộ quân phục được thiết kế riêng trông rất ăn nhập với con người cô.

「Lâu không gặp, Ngài Veltlion. Ở đây hình như có thêm một vài gương mặt mới. Rất hân hạnh được làm quen. Ta là Nefilforan Canon Fortorthe, công chúa của Thánh Đế quốc Thiên hà Fortorthe giống như Theiamillis-san và Clariossa-san đây.」 - Cô chào nghiêm và tự giới thiệu.

Vì Nefilforan là hoàng thất nên lẽ ra Koutarou mới phải là người hành lễ, nhưng cô đã cất nhắc địa vị Tổng tư lệnh của Koutarou lên trước. Một minh chứng cho thấy sự gia giáo trọng lễ nghĩa của hoàng tộc Glendad.

「Nếu không nhầm thì là từ lúc tôi chính thức gia nhập Quân đội Fortorthe.」 - Koutarou lịch sự trả lời.

Cậu đang cố hết sức để ra dáng một hiệp sĩ. Nefilforan coi cậu như Thanh Kỵ sĩ và cậu cũng muốn hành xử sao cho xứng với cái danh hiệu đó. Cậu chân thành kính cẩn trước công chúa và những người lính phía sau, những người đã liều mình vì Fortorthe.

「Đúng vậy. Xin thứ lỗi vì lần đó ta đã không thể đến chào hỏi ngài đàng hoàng.」 – cô đáp.

「Xin đừng để bụng. Tình thế lúc đó rối ren quá mà.」 - Koutarou tỏ ra lịch sự.

Koutarou và Nefilforan đã từng gặp nhau. Khi cuộc đảo chính của Vandalion bước vào giai đoạn cuối, Koutarou đã đứng ra đảm nhiệm vị trí Tổng tư lệnh Quân đội Đế quốc. Trận chiến ở vành đai thiên thể diễn ra sau đó ít lâu. Mọi công chúa của Fortorthe – ngoại trừ Ceiléshu đang giữ vai trò nhiếp chính – đều tham ra. Koutarou đã được giới thiệu với Nefilforan trong cuộc họp chiến lược diễn ra trước đấy.

「Ta cũng xin lỗi… vì đã không đóng góp được gì nhiều.」 - Nefilforan rầu rĩ.

Nhà Glendad vẫn đang bị chia rẽ vào thời điểm đó, điều này làm dấy lên mối lo ngại về việc quản lý lực lượng nội bộ của gia tộc. Vì vậy, Nefilforan và kỳ hạm của cô đã bị đẩy xuống hậu tuyến, khiến đóng góp trong trận chiến của họ giảm đáng kể. Đây là một đòn giáng mạnh với gia tộc có truyền thống chinh chiến như Glendad, những người tự coi mình sánh ngang với gia tộc Pardomshiha và Wenranka vì đã dũng cảm đứng về phía Elfaria.

「Một kẻ đã phủi tay ngay sau cuộc chiến như tôi cũng không có quyền chỉ trích người.」

「Ngài…」

Lời của Koutarou làm Nefilforan sững sờ trong thoáng chốc. Cô nhanh chóng lấy lại sự bình tĩnh, nhưng biểu cảm đã thư thái hơn đôi chút.

「Ta đã rút ra được nhiều bài học từ những sai sót của mình và sẽ ứng dụng chúng vào trận chiến sắp tới của chúng ta.」 - Cô tuyên bố và đưa tay lên chào lần nữa.

Cô vẫn giữ hình ảnh nghiêm trang của bản thân. Về mặt này, cô khá giống Ruth. Nhưng Koutarou, ở phía đối diện, có thể thoáng trông thấy sự nhẹ nhõm trong mắt cô nàng.

「Rất vui được hợp sức cùng người, Công chúa Nefilforan.」

Nefilforan là một nữ tướng triển vọng, với lòng kiêu hãnh và sự chính trực. Nhưng chính vì vậy, cô thường che đậy những nỗi âu lo ở trong lòng. Dù hai người chỉ mới nói chuyện nhưng Koutarou đã có ấn tượng như vậy về cô.

Sau khi Koutarou và Nefilforan kết thúc cuộc trò chuyện, một nhân vật khác đã xuất hiện.

「Xin chào mọi người, đã lâu không gặp.」 - Cô lịch thiệp mở lời.

Khi nhận ra đối phương, vẻ mặt Yurika liền rạng rỡ.

「Nana-san! Chị về rồi à!?」 - Yurika mừng rỡ và chạy đến nắm lấy hai tay Nana.

Nana là người đặc biệt quan trọng đối với Yurika. Nana là sư phụ của Yurika, nhưng đồng thời cũng như một người chị gái. Hai người đã từng có một thời khăng khít bên nhau.

「Phải, chị đã xin làm hướng dẫn viên cho Công chúa Nefilforan. Dù gì đây cũng là lần đầu Điện hạ tới Trái Đất.」 - Nana vừa giải thích vừa vui vẻ nắm tay Yurika.

「Ồ, ra thế. Thật mừng là chị đã xin được, Nana-san.」

「Chị cũng vậy, Yurika-chan. Có vẻ như em đã cao hơn chút kể từ lần cuối hai ta gặp nhau.」

「Phải! Năm vừa rồi em cao hơn hẳn hai phân đấy!」

Sau đó, Yurika và Nana bắt đầu hàn huyên về những chuyện họ đã làm gần đây. Vì bộ đôi có rất nhiều thứ để kể nên Koutarou chỉ đứng ngoài và không dám xen vào cuộc vui giữa hai người.

「Nana-san đã được chỉ định làm phụ tá của ta.」 - Nefilforan quay sang trình bày với cậu.

「Ra là chị ta làm hướng dẫn viên cả phạm trù đó nữa à.」 - Koutarou gật đầu ra vẻ hiểu.

Nana là một nhân tố giá trị, cô biết cách ứng xử ở Nhật Bản cũng như trên chiến trường. Hơn nữa, cô còn từng là một ma pháp thiếu nữ thiên tài. Tiềm năng của cô là vô hạn.

「Tôi tin Nana-san sẽ vượt xa kỳ vọng của người, thưa Điện hạ.」 – Koutarou nhận xét.

「Ồ?」

「Chị ta rất đặc biệt.」

Koutarou biết rất rõ tài năng thiên phú của Nana. Cậu muốn được thấy vẻ mặt ngạc nhiên của Nefilforan khi công chúa tự mình chiêm nghiệm điều đó.


Trong lúc Yurika và Nana đang tâm sự, Nefilforan cũng tham gia trò chuyện với các cô gái khác. Họ bắt đầu bằng những lời tự giới thiệu đơn giản, nhưng mọi thứ cũng từ đó diễn biến theo một chiều hướng kỳ lạ…

「M-Ma thuật á!?」 - Nefilforan thốt lên.

「Tôi biết là rất khó tin nhưng đó là sự thật.」 - Koutarou trấn an.

「Không ngờ truyền thuyết về Signalteinn lại là thật… Khi nghe chuyện ngài tới từ tương lại, ta cứ nghĩ tất cả sức mạnh của nó là nhờ khoa học…」

「Phe Vandalion có vẻ cũng nghĩ vậy - coi Master là Thanh Kỵ sĩ giả mạo và mọi vũ khí cùng bộ giáp của anh ấy là sản phẩm của công nghệ.」 - Ruth giải thích.

Sự hiện diện của Ruth giúp Nefilforan thoải mái hơn. Gia tộc Pardomshiha luôn tận tụy với hoàng tộc Mastir, nhưng là một dòng dõi hiệp sĩ danh giá, họ cũng có quan hệ mật thiết với hoàng tộc Glendad. Hơn nữa, tính cách Ruth cũng nghiêm túc giống Nefilforan nên hai người dễ làm thân với nhau. Nghe Ruth giải thích một số khái niệm kỳ quái - như ma thuật - khiến chúng dễ nuốt trôi hơn.

「Heehee, sức mạnh thiếu nữ của tui cũng là một lý do giúp Koutarou mạnh như vậy đó!」 - Sanae tuyên bố.

「Sức mạnh… thiếu nữ?」 - Nefilforan băn khoăn hỏi lại.

「Sanae-sama có linh năng.」 - Ruth giải thích - 「Và cô ấy đã ở bên Master rất lâu đến độ anh ấy cũng có thể sử dụng linh mạch những lúc cần.」

「Phải! Nhưng đám linh mạch sẽ yếu dần nếu tui ở xa anh ấy quá lâu.」

「Anh xoay sở được trong quá khứ cũng là nhờ mọi người hết.」

「Nyahaa! Thế thì anh phải cảm ơn em nhiều nữa vào!」

「Anh sẽ luôn mang ơn em, Thiên thần Sanae!」

「Phải thế chứ!」

Tuy nhiên, điều khiến Nefilforan ngạc nhiên nhất không phải là ma thuật hay linh năng.

「Nếu nói đến quá khứ thì anh sống được qua ngày cũng là nhờ ta cả còn gì?」 - Clan xen vào.

「Ờ phải.」 - Koutarou công nhận.

「Vậy sao còn chưa ca ngợi ta?」

「Chẳng phải cô là người đã kéo hai ta vào mớ rắc rối đó sao?」

「Ư…」

Nefilforan bất ngờ nhất trước việc Koutarou thản nhiên cợt nhả với các công chúa. Quan hệ giữa cậu và Clan không có vẻ gì như hiệp sĩ và công chúa. Chính xác thì họ trông như những người bạn cũ. Và đáng báo động hơn nữa…

「Vậy thì em mới là người Koutarou cần cảm ơn nhất mới phải.」 - Theia xen vào.

「Cô á? Vì sao?」 - Koutarou ngờ vực.

「Bởi vì em là lãnh chúa của anh! Anh nghĩ ai là người đã rèn anh tác phong và kiếm thuật!? Và ai đã trao cho anh thanh kiếm và bộ giáp đó hả!?」

「Ồ phải… Tôi cũng suýt quên mất cô mới là khởi nguồn của mọi chuyện…」

「Hạ dân! Quỳ xuống ngay! Có vẻ như em phải rèn lại cho anh cách ứng xử rồi!」

「Muốn khịa nhau hả, đồ công chúa bạo lực?」

「Như vậy có hơi quá đáng rồi đó, Master…」

「Ngon thì nhào vô!」

「Hyaaaaa!」

Koutarou và Theia lao vào nhau đánh đấm túi bụi. Nefilforan sững sờ trước cảnh tượng đó… nhưng có vẻ giữa bộ đôi vẫn có tình yêu và sự kính trọng. Thay vì những mánh khóe, họ tận dụng kỹ năng của bản thân để lấn lướt đối phương. Cứ như họ chỉ đang vui vẻ quần thảo lẫn nhau. Những người khác cũng chẳng buồn ngăn họ lại. Ngay cả Ruth cũng chỉ mỉm cười quan sát.

「Cái quái gì…?」

Nefilforan hoàn toàn sửng sốt. Không chỉ vì màn tỉ thí giữa Koutarou và Theia, mà còn vì toàn bộ cảnh tượng này. Mối liên kết giữa Koutarou và các hoàng thất dường như sâu sắc hơn cô nghĩ.

「Lần đầu tiên trông thấy Satomi-kun và Theiamillis-san đánh nhau như vậy chắc hẳn bất ngờ lắm nhỉ. Đặc biệt là với một người Fortorthe.」 - Harumi khúc khích cười.

Cô đã chứng kiến nhiều người Fortorthe, kể từ Nalfa, sốc toàn tập trước hành vi giữa Koutarou và Theia. Cô không bất ngờ trước vẻ mặt ngạc nhiên của Nefilforan.

「P-Phải… bất ngờ thật.」 - Nefilforan ngắc ngứ.

Cô đã xem những video của Nalfa về Koutarou và Theia, bao gồm những đoạn họ gây gổ với nhau. Nhưng tận mắt chứng kiến lại là một trải nghiệm khác. Đặc biệt là khi cô nhận ra không ai có ý định can thiệp. Mối quan hệ giữa Koutarou với các công chúa quả là rất đặc biệt.

「Đó chỉ là cách Satomi-kun và Theiamillis-san thể hiện tình cảm của mình thôi, cứ để họ vậy đi.」 - Harumi tiếp tục – 「Trông thì nghiêm trọng thật. Nhưng không như chị đang nghĩ đâu.」

「Phải, ta có thể thấy điều đó. Quả thực là họ không có ý định triệt hạ lẫn nhau…」

「À đúng rồi, Nefilforan-san cũng là một chuyên gia về giao đấu mà nhỉ?」

「Ừ…」

「Chị có sao không vậy?」

「À ừ… chỉ là ta chưa từng thấy Theiamillis-san và Clariossa-san như thế này bao giờ…」


[pic]


Đây cũng là nguyên nhân khiến Nefilforan sững sờ. Là một quân nhân, cô hoàn toàn tin vào kỷ cương và phép tắc. Cô hiếm khi để lộ suy nghĩ nhưng chợt thấy mình đang dễ dàng mở lòng với Harumi. Và cô ngạc nhiên trước điều đó không kém gì vụ của Theia và Clan là bao.

「Bọn em đã cùng nhau trải qua bao gian nan thử thách, nên thật khó để không xem nhau như những người bạn… Chị chắc hẳn cũng có những người bạn như vậy đúng không, Nefilforan-san?」

「Đúng là thế, nhưng ta sẽ không biểu lộ nó ra ngoài.」

「Bọn em cũng từng như vậy.」 - Harumi mỉm cười– 「Có lẽ chỉ là vấn đề về thời gian mà thôi.」

Nhìn Harumi, Nefilforan chợt nhận ra một điều.

「Ồ, cô là người hiện đang kiểm soát Signalteinn đúng không?」 - cô hỏi.

「Phải, em kế thừa sứ mệnh đó từ Alaia-san.」

Mỗi khi Koutarou dùng Signalteinn, luôn có một cô gái tóc ánh bạc ở bên cậu và kiểm soát sức mạnh của thanh kiếm. Nefilforan giờ mới nhận ra đó là Harumi.

「Ra là mái tóc của cô vốn màu đen? Làm ta mới đầu không nhận ra.」

「Heehee. Em cũng đâu có nổi bật lắm.」

Koutarou có thể sử dụng ma thuật nhờ Signalteinn, vì vậy việc mái tóc Harumi có thể đổi màu không có gì quá bất ngờ. Công nghệ Fortorthe cũng có thể làm điều tương tự.

「Bên cạnh đó, Harumi-dono…」

「Harumi là được rồi ạ.」

「Sao ta có thể thất lễ với người kế thừa nghĩa vụ thiêng liêng của Nữ hoàng Alaia được.」

Harumi có khả năng kiểm soát Signalteinn nên cô có thể được xem là truyền nhân của Alaia. Thế nên Nefilforan tin rằng Harumi cũng vô cùng quan trọng với Fortorthe chẳng kém Koutarou.

「Vậy thì ‘thần’ sẽ gọi Điện hạ là Nefilforan-sama.」

「Xin đừng làm thế.」

Nefilforan không thể chấp nhận việc truyền nhân của Alaia - người có vẻ ngoài y chang cố nữ hoàng - lại đối xử với cô như bề trên. Cảm giác thật không phải.

「Không được ư? Fufufu.」

「Vậy thì hãy cho phép ta gọi cô là Harumi-san…」

「Còn em sẽ gọi chị là Nefi-san nhé.」

Nefilforan buộc phải nhượng bộ. Cô thà chấp nhận xưng hô thế này còn hơn để Harumi đối xử trịnh trọng với mình một cách thái quá. Dường như hài lòng trước kết quả này, Harumi khúc khích cười.

「Vậy, Harumi-san.」 - Nefilforan mở lời, chuyển cuộc trò chuyện sang một chủ đề quan trọng hơn – 「Sức mạnh Signalteinn khác biệt thế nào khi có và không có cô?」

Đây là một câu hỏi cần thiết cho một người chỉ huy. Không có gì đảm bảo Koutarou và Harumi sẽ luôn ở cùng nhau trong trận chiến. Có thể có những lúc Koutarou buộc phải chiến đấu mà không có Signateinn. Nefilforan cần biết cụ thể chiến thuật của họ để vạch ra kế sách hợp lý.

「Thực ra là chẳng khác gì đâu.」

「Thật sao? Nhưng nhìn thì có vẻ không phải vậy…」

「À thì, khi Satomi-kun chiến đấu một mình, Signalteinn sẽ tỏa ra mức năng lượng nhất định. Kiểm soát nó trong trận chiến sẽ rất khó nên em đã đảm nhận vai trò đó khi ở bên bạn ấy. Em có thể điều tiết để thanh kiếm chỉ sử dụng năng lượng khi cần thiết mà thôi.」

「Ra vậy. Vấn đề không phải ở sức mạnh, mà là ở phạm trù hiệu quả.」

「Đúng thế. Có lẽ đó là yếu tố gây nên cảm giác khác biệt chăng.」

「Ra đó là cơ chế của nó à. Hừm…」

Lời giải thích của Harumi khá dễ hiểu nhưng Nefilforan vẫn còn một số khúc mắc. Cô có cảm giác tùy vào từng tình huống thì góc nhìn sẽ thay đổi.

「Cô có phiền nếu lát nữa thể hiện cho ta xem không, Harumi-san?」

「Không hề gì. Đằng nào chị cũng sẽ thấy khi chúng ta chiến đấu cùng nhau thôi.」

「Xin cám ơn.」

「Giờ thì… Satomi-kun ơiii!」

「Có chuyện gì thế, Sakuraba-senpai?」

Nghe thấy Harumi gọi, Koutarou ngay lập tức dừng tay và quay về phía cô. Theia có thể nhân cơ đội này để hạ cậu nhưng cô đã không làm vậy. Đó sẽ là một kết cục quá nhàm chán cho cuộc chiến giữa họ.

「Đừng chỉ chơi với mỗi Theiamillis-san. Chơi với mình và Nefilforan-san đi.」 - Cô thủ thỉ.

Và thế là Koutarou và Theia ra dấu bằng mắt với nhau và buông nhau ra.

「Cứ đi đi.」 - Theia nói.

「Chúng ta có thể tiếp tục sau.」 - Koutarou đáp lại.

Cả hai đều biết rõ rằng Harumi không đời nào xen vào chuyện đấu đá của họ mà không có lý do.

「Cám ơn hai người vì đã hợp tác!」

「C-Chờ đã! Cô đang làm gì vậy, Harumi-san!?」


Diễn biến bất ngờ khiến Nefilforan bối rối trong thoáng chốc. Cô đang được trao cơ hội tỉ thí với huyền thoại sống của Fortorthe, Layous Fatra Veltlion. Dù có vẻ choáng ngợp, nhưng đây cũng là cơ hội tốt để cô đánh giá năng lực của cậu - lúc bình thường và khi cường hoá.

「Vậy cơ bản là… Người muốn biết tôi mạnh đến đâu và Thanh Kỵ sĩ mạnh đến cỡ nào ấy hả?」 - Koutarou hỏi.

Khi Nefilforan đề nghị được giao đấu hai lần, cậu lập tức đoán ra ý định của cô. Nếu cô có thể nắm rõ sức mạnh của cậu lúc bình thường và lúc sẵn sàng chiến đấu, cô sẽ biết cách yểm trợ cậu khi phòng thủ cũng như tận dụng cậu khi tấn công. Đây là một kiến thức nhất định phải có của một người chỉ huy.

「Đúng vậy. Ngài không phiền chứ?」

「Không hề. Tôi không được dùng vũ khí hả?」

「Không hẳn. Hãy coi yếu tố căn bản là phải có vũ khí phòng thân.」

「Được, vậy thì… Ruth-san, cho tớ mượn một thanh kiếm tập được không?」

「Ngay đây ạ, Master.」

Koutarou trang bị một thanh kiếm dài còn Nefilforan là một thanh trường thương, đây đều là vũ khí huấn luyện. Nhưng dù vậy, cả hai đều không có vẻ gì là đang chuẩn bị cho một trận đấu tập. Họ đều biết nếu không chiến đấu nghiêm túc thì trận tỉ thí này sẽ trở nên vô nghĩa, mặc cho họ có dùng vũ khí gì đi chăng nữa.

「Vậy luật đấu là gì, Công chúa Nefilforan?」

「Coi xem đây như một trận chiến thật. Kết thúc khi một trong hai ta dính một đòn có thể xem là chí mạng.」

「Đã rõ.」

Koutarou và Nefilforan đứng cách nhau khoảng mười mét trong phòng huấn luyện của Ảnh nguyệt hạm, căn phòng có kích thước ba mươi mét về cả hai hướng. Khi hai người đối mặt với nhau, nhiệt độ cả căn phòng có cảm giác như giảm xuống vài độ. Sự căng thẳng có thể cảm nhận được.

「Ta tới đây, Ngài Veltlion.」

「Xin người hãy nhẹ tay.」

「Ta không giỏi khoản đấy đâu!」

Vừa dứt lời, Nefilforan lao ngay về phía trước. Đối với những chiến binh tốp đầu như họ, trò chuyện cũng chỉ là cách để làm phân tâm. Một trận chiến giả có rất ít yếu tố can thiệp nên cô sẽ tận dụng mọi cơ hội để giành lợi thế.

「Hây!」

Với một tiếng thét mạnh mẽ, cô vung cây trường thương. Cây thương cung cấp cho cô hai phương án tấn công: đâm và quật; và cô đang mở màn bằng cách thứ hai, dùng hết sức quật nó vào Koutarou.

〔Ái chà! Cái danh trung đoàn trưởng của cô ấy đúng là không chỉ để trưng!〕〔

Koutarou có thể lĩnh hội thực lực của cô từ động tác đầu tiên. Nefilforan khá cao so với một nữ nhân nên cô có thể vung cây trường thương khổng lồ mà không mất chút thăng bằng nào. Cô thành thục vũ khí của mình một cách đáng kinh ngạc, rõ ràng đó là thành quả của một quá trình rèn luyện chuyên cần.

「Có khi mình sẽ gặp rắc rối thật rồi...」

Koutarou không thể lao lên trước đòn tấn công phủ đầu của Nefilforan. Đúng hơn là cậu đã chọn vậy. Khi đấu với lính cầm giáo, áp sát sẽ là phương án tốt nhất. Vũ khí dài thường thua thiệt khi cận chiến vì chiều dài quá khổ... nhưng không đời nào Nefilforan không biết điều đó. Koutarou đoán đòn phủ đầu là một cái bẫy. Thực tế cô chọn đòn quật thay vì đòn đâm chỉ càng làm tăng thêm sự đáng ngờ. Vì vậy, cậu siết chặt kiếm bằng hai tay và sẵn sàng nghênh tiếp cú bổ của cô.

「Haaa!」

Vũ khí của Nefilforan và Koutarou va vào nhau và tạo ra một tiếng vang lớn. Đòn của cô nhanh và mạnh nhưng Koutarou đã phòng bị sẵn và làm chệch hướng phần lớn lực. Tuy nhiên cậu vẫn bị đẩy lùi một chút về phía sau.

「Chậc...」

「Đỡ đòn hay lắm! Nhưng—"

Nhưng đòn tấn công của Nefilforan vẫn chưa hết. Theo đà của ngọn giáo bị đánh bật, cô xoay người và dùng vai mình để dồn ép Koutarou.

〔Không ngờ cô ấy chủ đích cận chiến bằng giáo!〕〔

Koutarou ngạc nhiên, thậm chí là mất cảnh giác. Cậu không ngờ cô công chúa sẽ chủ động lao vào cận chiến. Từ đầu đây đã là cái bẫy thực sự của cô và cậu đã sa vào nó.

「Không đời nào tôi lại để chuyện này kết thúc chỉ sau một đòn!」

Cậu vẫn đang thủ thế sau cú lao của cô công chúa nên khó lòng có thể phản công. Điều tốt nhất cậu có thể làm là cố đâm cô bằng lưỡi kiếm.

「Trượt ư!?」

「Hyaaa!」

Cú đánh chặn buộc Nefilforan ngừng một nhịp, Koutarou liền thoái lui. Cô quật một cú nữa về phía Koutarou nhân lúc đối phương mất thăng bằng nhưng cậu đã ở ngoài tầm đánh.

「Người cao tay thật, Công chúa Nefilforan. Tôi cứ nghĩ kết cục đã an bài rồi cơ.」 - Koutarou thú nhận, trán cậu ướt đẫm mồ hôi.

Đúng là suýt soát. Cậu thoát được âu cũng là nhờ may mắn và bản năng chiến đấu.

「Ngài cũng thiện chiến đúng như mong đợi của ta. Kiếm thuật của ngài rất tuyệt, Ngài Veltlion.」 - Nefilforan khen ngợi.

Cô cũng đang sững sờ chẳng kém Koutarou. Điều ngạc nhiên lớn nhất là cậu đã không mắc bẫy của cô. Chiến binh càng có kinh nghiệm, họ càng có xu hướng áp sát lính dùng thương. Phong cách chiến đấu đặc trưng của gia tộc Glendad bao gồm các chiêu thức đặc biệt để chống lại điều đó, Koutarou sẽ gặp rắc rối nghiêm trọng nếu cậu hành xử theo cách thông thường. Nhưng may mắn thay, cậu đã cảm nhận được nguy hiểm và chọn phương án án binh bất động.

〔Ra đó là Thanh Kỵ sĩ lúc có và không có bộ giáp... hể...〕〔

Nefilforan không khỏi cười thầm trong lòng. Là một người Forthorthe, cô nghiễm nhiên dành cho Thanh Kỵ sĩ sự tôn kính cao nhất — và Koutarou đã chứng tỏ mình xứng đáng với tất cả sự kỳ vọng đấy. Điều đó làm cô vô cùng hài lòng, nhưng bản tính nghiêm túc đã không để cô bộc lộ nó ra ngoài. Koutarou có thể đã nhận ra nếu cậu sử dụng linh năng, nhưng cậu đã chủ động hạn chế nó trong trận đấu này.

「Ngài đã chứng tỏ khả năng xử lý các đòn tấn công bất ngờ, vì vậy ta sẽ không dùng mấy thủ thuật rẻ tiền nữa.」

「Ra đó là mục đích của người?」

「Phải. Thế nên, từ thời điểm này trở đi... Ta sẽ tấn công ngài trực diện.」

Lập tức, Nefilforan thay đổi tư thế. Cô cầm ngọn giáo bằng cả hai tay và đưa lên ngang tầm Koutarou - một tư thế cho thấy cô sẽ tung ra đòn đâm.

「Nói thật là cách này sẽ có lợi cho tôi hơn đấy.」

「Có lẽ. Nhưng không đánh trực diện thì ta sẽ không thể chiêm nghiệm sức mạnh thực sự của ngài!」

Vừa nói, Nefilforan vừa hướng ngọn giáo về phía trước. Cô chỉ chờ một sơ hở để tấn công.

「Triển thôi!」 - Koutarou hô lên và bước ra trước.

Cậu vẫn cảnh giác với các đòn tấn công của Nefilforan nhưng đứng yên trước một bậc thầy dùng thương thì chẳng khác gì tự chuốc lấy thất bại. Cậu biết mình cần phải áp sát để nghênh chiến, kể cả khi việc tiếp cận là rất nguy hiểm.

「Haaa!」

Đúng như dự đoán, Nefilforan đã ra tay trước. Cô biết phạm vi của cây giáo như chính bàn tay của mình, và ngay lần thứ hai Koutarou lọt vào tầm với, cô liên tục tung ra những cú đâm.

「O-Oaa!」

*Keng*Choeng*Keng*

Koutarou khéo léo múa kiếm để chống lại các đòn tấn công dồn dập của Nefilforan. Những cú đâm của cô lao tới như một cơn lốc và cậu chỉ có thể làm chệch hướng chúng.

「Haaaa...」

Thấy Koutarou tập trung hoàn toàn vào việc chống đỡ, Nefilforan thở hắt lấy một hơi và chuyển sang một đòn quét tầm thấp. Thay đổi độ cao tấn công để đối thủ mất cảnh giác là một đòn tiêu chuẩn trong chiến đấu bằng thương.

「Ấy chà!」

May mắn thay, Koutarou đã có thể phản ứng kịp thời. Biết là không thể đỡ đòn bằng kiếm nên cậu đã nhảy lên để né...

「Ngài đi sai nước rồi!」

Nhưng cú nhảy là một sai lầm. Khi ở trên không, cậu hoàn toàn không phòng bị. Cậu không thể né tránh hay thoát khỏi đòn tấn công kế tiếp của cô, nên ngay khi tiếp đất... mũi cây trường thương của Nefilforan đã kề ở ngay trước cổ cậu. Nếu đây là một trận chiến thực sự thì Koutarou đã vong mạng.

「Tôi đầu hàng...」

Koutarou hạ kiếm xuống và thừa nhận thất bại. Nefilforan cũng theo đó thu giáo lại và dựng nó đứng thẳng bên mình. Từ đó, Koutarou mới có cơ hội chiêm nghiệm đô dài của cây thương — đỉnh của nó cao hơn hẳn cái đầu của công chúa.

「Ừ, đó là một sai lầm thậm tệ. Tôi đã nhảy theo bản năng.」 - cậu thừa nhận.

Trước một cây thương to tổ bố lao như điện xẹt, cậu không có nhiều sự lựa chọn. Tuy nhiên, thất bại dường như không làm cậu phiền lòng. Cậu thậm chí còn thấy thích thú. Trận đấu này làm cậu nhớ về những ngày tháng giao đấu với Flairhan.

「Thông thường, mọi thứ sẽ kết thúc trước khi đối thủ của ta chạm đất.」

「Tôi dù sao cũng từng có kinh nghiệm đối đầu với những tay thương. Thế nhưng người vẫn đánh tôi chết bỏ còn gì.」

Koutarou và Nefilforan bàn tán về trận đấu trong khi quay trở lại chỗ của nhóm Theia. Tuy nhiên, trận đấu của họ vẫn chưa kết thúc. Họ đơn giản chỉ đang thay đổi thiết bị trước khi bước vào hiệp hai.

「Nghĩ lại thì, thương là vũ khí ưa dùng của bộ binh hai ngàn năm trước nhỉ?」

「Phải, ngày nay thì là súng trường. Tôi đôi khi lại có cảm giác hoài cổ.」

「Điều đó hoàn toàn có thể hiểu được, thưa ngài.」

Nefilforan vẫn giữ sự nghiêm túc dẫu cả hai đã ở ngoài trận đấu. Cô làm Koutarou nhớ về Flairhan ngày càng nhiều hơn. Quả thực thú vị.

「Có vấn đề gì sao?」 – cô thắc mắc khi thấy cậu chợt mỉm cười.

「Tôi chỉ đang hoài niệm một chút thôi... Tôi từng quen một người rất giống cô, Công chúa Nefilforan. Một người cũng nghiêm túc y chang như vậy.」

「Nghiêm túc? Ý ngài là Phu nhân Pardomshiha xứ Yore?」

「Hahaha. Vậy ra cô cũng biết về cô ấy hả?」

Nefilforan vẫn mang một vẻ mặt nghiêm túc, nhưng Koutarou thì toàn cười đùa. Theia không lấy làm vui vì điều đó.

「Koutarou! Bị thua mà anh còn cười cợt cái nỗi gì?! Cô ấy hiện đang là kẻ địch của anh đấy!」

Trong bất cứ hoàn cảnh nào, Theia cũng đều muốn được thấy Koutarou chiến thắng – dù với tư cách một cô gái đang yêu hay là một thành viên của gia tộc Mastir kiêu hãnh bất bại.

「Làm gì căng? Cô có vậy khi đấu tập với tôi đâu.」

「Dĩ nhiên rồi! Em là chủ nhân của anh, không phải kẻ địch!」

「Công chúa Nefilforan cũng không phải là kẻ địch. Chưa kể cô ấy sử dụng thương. Điều này là không thể tránh khỏi.」

Trong một trận chiến giữa kiếm và thương, người dùng thương sẽ thắng miễn là thực lực hai bên ngang nhau. Đó là thường thức trên chiến trường - một thực tế không đổi suốt hơn hai nghìn năm qua. Và theo nghĩa đó, một người cả đời dùng thương như Nefilforan giành chiến thắng âu cũng là lẽ đương nhiên. Trong khi đấy, Koutarou chỉ dùng kiếm mới có hai năm.

「Không nguỵ biện! Em sẽ không tha thứ cho anh nếu để thua vòng hai.」

「Biết rồi, biết rồi…!」

「Chỉ nói một lần thôi! Bằng không thì nghe giả tạo lắm!」

「Ờ ờ...」

「Cái đồ, chết tiệt!」

Theia khó chịu với thái độ của Koutarou sau khi bị đánh bại nên đã làm một tràng thuyết giáo mong cậu thay đổi. Áo giáp của cậu tự động đóng mở nên cậu không cần hỗ trợ. Nhưng áo choàng và các trang bị lại là một vấn đề khác.

「Chắc là tôi không cần áo choàng và phù hiệu đâu nhỉ.」

「Cái đó là do em quyết định.」

「Nếu được thì tôi muốn có một chiếc khiên để chiến đấu với Công chúa Nefilforan.」

「Nhưng anh đã dùng khiên bao giờ đâu.」

「Ngày xưa từng rồi.」

「Anh đâu thể vừa dùng khiên vừa dùng song kiếm. Quan trọng hơn, anh quên dùng lời thoại em viết hôm trước rồi à.」

「Như ý người, thưa Công chúa...」

Nefilforan nhìn Koutarou và Theia đùa giỡn. Cô vẫn còn tò mò về mối quan hệ hiệp sĩ - công chúa, cũng như mối quan hệ nam nữ giữa họ. Cô không chắc làm thế nào hai mối quan hệ đó có thể tồn tại mà không mâu thuẫn với nhau. Shizuka, người đang ngay bên cạnh, dường như đã nắm được tình hình...

「Trời ơi, Theia-chan may mắn thật. Cô ấy là người duy nhất thân thiết với Satomi-kun đến vậy. Ước gì mình cũng được như cô ấy, nhưng chắc đành phải chịu thôi. Mình cũng có phải là công chúa đâu.」 - Cô thủ thỉ trong khi ngắm nhìn bộ đôi.

Shizuka đôi khi cũng tỉ thí với Koutarou nhưng chưa bao giờ đến mức như Theia. Đó luôn là những trận đấu tập. Không biết phải diễn tả ra sao, nhưng cô có chút ghen tị.

「Cô có thể cho ta biết thêm về mối quan hệ giữa Ngài Veltlion và Theiamillis-san không?」 - Nefilforan hỏi.

「Hai người đó hả? Ừm, họ bắt đầu là đối thủ của nhau. Sau đó thì thành bạn bè, rồi cuối cùng là lãnh chúa và bề tôi. Thế nên mọi thứ giữa họ phức tạp lắm.」

「Ra vậy. Ngài ấy và ta chỉ là hiệp sĩ và công chúa, điều đó chắc không thể giữa hai bọn ta rồi.」

Lần đầu tiên Nefilforan mỉm cười. Cảm nhận được ngụ ý trong nụ cười đó, Shizuka cười đáp lại và buột miệng hỏi...

「Người có hứng thú với Satomi-kun sao, Nefilforan-san?」

「Tất nhiên, ta là một người Forthorthe cơ mà.」

「Đúng thật nhỉ...」

Koutarou là người hùng của Forthorthe, trong cả quá khứ lẫn hiện tại. Cậu là một hiệp sĩ chuẩn mực và là một tượng đài phẩm hạnh cho cả đế chế thiên hà. Hiển nhiên cậu sẽ lọt vào mắt Nefilforan giống như cách cậu thu hút Nalfa.


Với giáp trụ đầy đủ GoL, cùng hai thanh kiếm giắt ở hông, Koutarou đã được trang bị đến tận răng. Năng lực chiến đấu của cậu theo đó đã tăng lên gấp nhiều lần. Nhưng thứ thu hút sự chú ý của Nefilforan là phù hiệu độc đáo cài trên tấm giáp ngực của cậu.

「Lẽ nào đó là phù hiệu của Công chúa Charl?」 - cô hỏi.

「Đúng rồi, phù hiệu này do đích thân Công chúa Charl ban tặng cho tôi.」

「Và hẳn là Vệ sĩ Siêu quan trọng của Công chúa Charl và Alaia sẽ bất khả chiến bại...」

Kể cả một Nefilforan kiên định cũng phải mềm lòng trước ước nguyện trong sáng ngây thơ của một đứa trẻ. Đó không hẳn là một nụ cười, nhưng ánh mắt cô đã trở nên dịu dàng và ấm áp hơn. Koutarou có thể cảm nhận nó từ linh khí của cô.

「Chính xác. Theia trang bị cho tôi thứ này chắc là để nhắc nhở tôi phải chiến đấu một cách nghiêm túc.」

「Tuyệt. Ta cũng muốn chiêm nghiệm sức mạnh huyền thoại của Thanh Kỵ sĩ.」

「Tôi sẽ không để người phải thất vọng đâu. Dù không hứng thú với mấy trò của Theia nhưng tôi đang có động lực hơn bao giờ hết.」

Dứt lời, Koutarou rút Signalteinn từ thắt lưng và vung hai, ba phát để tìm lại cảm giác. Thanh kiếm bắt đầu phát sáng một cách mờ nhạt – dấu hiệu cho thấy Harumi đang truy xuất sức mạnh của nó.

「Satomi-kun, mình nên dùng tới mức nào?」

「Nefilforan-san, Sakuraba-senpai có thể điều khiển và khuếch đại sức mạnh của thanh kiếm. Người nghĩ sao?」

Nefilforan chiến đấu với Koutarou để đánh giá sức mạnh của cậu và cậu không chắc Harumi sẽ có ảnh hưởng thế nào. Cậu nghĩ nên để công chúa quyết định vấn đề này.

「Hãy coi sự đóng góp của Harumi-san là một phần sức mạnh của thanh kiếm. Signalteinn dù sao cũng là một phần quan trọng trong hình tượng Thanh Kỵ sĩ.」 - cô quyết định.

「Vậy thì hãy làm như mọi khi, Sakuraba-senpai.」

「Được rồi, mình sẽ cố gắng hết sức.」

「Ê! Còn bọn tui thì sao?」 - Sanae mè nheo.

「Ta sẽ tận dụng cơ hội để tìm hiểu về điểm mạnh của mọi người sau.」 - Nefilforan giải thích.

「Thế thì tốt!」

Khắt khe mà nói, nếu Harumi được coi là sức mạnh cơ bản của Thanh Kỵ sĩ thì những cô gái khác đáng lý cũng phải như vậy. Tuy nhiên, trong thực tế, cả nhóm thường chia ra để chiến đấu. Sẽ thực tế hơn nếu chỉ sử dụng Harumi, người thường bắt cặp với Koutarou vì sức mạnh điều khiển Signalteinn của cô.

「Được rồi... Xin lỗi vì đã để ngài chờ đợi. Ta đã sẵn sàng.」

Nefilforan một lần nữa nâng giáo lên và hướng nó về phía Koutarou. Hiện cô cũng đã mặc giáp. Đó là một bộ đồ cường hóa có bề ngoài và cách thức hoạt động tương tự như của Koutarou, nhưng của cô được thiết kế thiên về chiến đấu. Vì không phải đảm nhận thêm vai trò điều khiển tàu vũ trụ, sức mạnh và hiệu suất của nó cao hơn. Nó rõ ràng được chế tạo để tối ưu cây trường thương to và nặng trong tay Nefilforan. Nói cách khác, cô đã được trang bị từ đầu đến chân.

「Chắc là mình cũng phải nghiêm túc thôi. Cuộc chiến này sẽ căng phết.」

Chỉ thoáng nhìn Nefilforan trong bộ giáp, linh tính đã mách bảo Koutarou rằng trận đấu sắp tới sẽ rất khác biệt. Không thể coi thường công chúa. Sự thiện chiến của cô vượt xa mong đợi của cậu.

「Ngài nhận ra sao?」 - cô hỏi.

「Tôi có thể cảm nhận được linh lực của kinh nghiệm trận mạc vương lại trong bộ giáp và thanh trường thương. Nói cách khác, chúng đã vượt qua bao gian nan thử thách cùng với người. Tôi sẽ tự bôi tro trát trấu vào mặt nếu nghĩ rằng mình có một trận đấu dễ dàng. Đặc biệt là sau trận đấu ban nãy.」

「Ra là ngài đã nhìn thấu được ta? Ta lại muốn tấn công trước khi ngài nhận ra cơ.」

Nefilforan thực sự đã luyện tập rất nhiều với bộ giáp và cây trường thương. Đó đơn giản là cách thức luyện tập của gia tộc Glendad. Hơn nữa, cô có rất nhiều kinh nghiệm thực chiến. Cuộc thập tự chinh đánh bại tàn quân Vandalion chỉ là một phần nhỏ trong số đó. Cô đã đối mặt với những sinh vật ngoài hành tinh cho đến các tổ chức tội phạm, dấu vết của từng cuộc chiến vẫn còn đọng trên áo giáp của cô. Thanh trường thương cũng thấm đẫm linh lực do được sử dụng thường xuyên giống như Signalteinn. Koutarou nghĩ nó có thể đủ mạnh để đánh bại một u linh.

「Quả nhiên, Điện hạ đúng là một đối thủ xứng tầm.」

「Ta dù sao cũng là đứa con gái kiêu hãnh của một hoàng tộc võ sĩ. Thanh danh đó không chỉ để trưng.」

*Keng*

Nefilforan vào thế chiến đấu. Cô đang rất sung sức và sẵn sàng tham chiến. Ánh mắt hừng hực của cô sánh ngang với khao khát chiến thắng của Theia.

「Tôi hiểu vị thế của người. Nhưng người thấy phù hiệu của tôi rồi đấy, tôi cũng phải bảo vệ danh tiếng của mình.」

「Cả hai ta đều phải gánh vác trọng trách nặng nề quá nhỉ.」

Dứt lời, nét mặt của Nefilforan thay đổi. Mọi dấu vết của sự dịu dàng đã được thay thế bởi lòng quyết tâm. Giờ đây cô không còn là một nàng công chúa nữa, mà là Trung đoàn trưởng Nefilforan.

「Sakuraba-senpai, làm thôi!」

「Được!」

Lần này người ra tay trước là Koutarou. Sau khi chỉ thị cho Harumi, cậu lao lên như tên bắn. Vì không thể biết Nefilforan mạnh cỡ nào khi được trang bị đầy đủ nên cậu không muốn để cô giành được thế chủ động.

〔Cô ấy thực sự rất ấn tượng...〕〔

Koutarou tập trung linh lực vào đôi mắt và có thể thấy rõ ý định tấn công của Nefilforan. Cậu mường tựa ra một đường thẳng. Không, một vài đường thẳng — mỗi đường đều rất mỏng, tập trung và loé sáng như loạt bắn của một khẩu pháo beam. Nefilforan rõ ràng sẽ tấn công dứt khoát. Cô có khả năng căn mục tiêu tốt và sự tập trung cao độ. Người duy nhất có thể tấn công quyết đoán tương tự mà Koutarou biết chỉ có Theia. Kể cả tay bắn tỉa hôm trước cũng không thể tạo ra một chuỗi đòn tấn công quyết tâm đến vậy. Điều đó cho thấy mức độ đe dọa của Nefilforan. Và trên thực tế, cô còn nguy hiểm hơn thế. Koutarou buộc phải chiến đấu nghiêm túc như khi đối đầu với Theia, nếu không cậu sẽ gặp rắc rối thực sự.

「Này… Koutarou có khi thua thật đấy.」 - Sanae nhận xét khi để ý thấy điều tương tự.

Trước nhận định của cô, các cô gái khác tỏ vẻ sốc tột độ. Người duy nhất không ngạc nhiên là Nana, người đã tự mình cảm nhận được điều đó.

「Ý cậu là sao, Sanae-chan!?」 - Shizuka luống cuống hỏi.

「Ừm, quỹ đạo của một trong những đòn tấn công tiềm năng của cô ấy hơi khác so với những đòn còn lại, và tui không nghĩ Koutarou có thể nhận ra. Anh ấy có thể đã để ý nếu cô ta không dùng thương.」

Linh nhãn của Koutarou là một phiên bản kém hơn so với Sanae và bản thân Sanae cũng chỉ lờ mờ nhận ra điểm bất thường. Nếu Koutarou không nhận ra bằng cách nào đó, cô có thể thấy trước thất bại của cậu.

「Cứ chờ xem anh ấy sẽ làm gì.」 - cô nói – 「Thật đáng để mong đợi.」

「Cậu có vẻ không quá lo lắng nhỉ, Sanae-chan.」

「Tui thấy vui vì Koutarou rất mạnh, nhưng anh ấy có điểm yếu thì có sao đâu? Chúng ta chỉ cần tự mình bảo vệ anh ấy là được mà!」

「Ừ… đúng vậy.」

Trận chiến giữa Koutarou và Nefilforan cuối cùng đã bắt đầu. Họ áp sát nhau trong chớp nhoáng và Koutarou liền vung kiếm xuống. Nefilforan di chuyển cây thương để chặn nó... nhưng Signalteinn được trợ lực từ ma thuật của Harumi và bộ giáp của Koutarou. Nó đáng lẽ không thể ngăn cản.

*Keng*

Tuy nhiên, trái với mong đợi của Koutarou, trường thương của Nefilforan vẫn chặn được đường kiếm. Cậu hoàn toàn bị sốc, nếu không muốn nói là rất ấn tượng.

「Oaa, Điện hạ!」

「Ta không bước vào trận chiến này mà không có sự chuẩn bị!」

Koutarou không phải là người duy nhất tận dụng sức mạnh của bộ giáp. Và Nefilforan đã dùng nó rất tài tình.

「Aha!」 - Cậu thốt lên khi nhận ra mánh khóe – 「Người đã thu hẹp trường biến dạng của mình!」

「Chính xác!」

Nefilforan đã tập trung trường biến dạng vào cây thương. Trường không gian thường bao bọc khắp người để bảo vệ cơ thể nhưng một lá chăn tiêu chuẩn sẽ không đủ sức để chặn Signalteinn. Nó quá rộng và mỏng manh nên Nefilforan đã tối đa hóa tiềm năng phòng thủ bằng cách tập trung nó vào một điểm cụ thể. Và cô đã chọn cây trường thương, như vậy cô chỉ có một lựa chọn là sử dụng vũ khí của mình để chặn. Đó là một canh bạc đầy rủi ro và là một kỳ tích về sức mạnh, nhưng cô đã thực hiện nó một cách dễ dàng và điệu nghệ.

「Hyaaaaa!」

Cô sau đó dùng sức của bộ giáp để xoay thật mạnh, đồng thời đẩy Koutarou ra xa bằng cán thương. Cô đã dồn được cậu về đúng vị trí mong muốn, cô liền lập tức ra tay.

「Đấu với một chiến binh thực thụ phải như vậy chứ!」 - Koutarou thốt lên.

Cậu dường như đang tận hưởng mặc cho tình hình bấp bênh. Điều đó khiến Nefilforan cảm thấy bàng hoàng.

「Ý ngài là ngài đã từng đối mặt với một người tương tự trước đây!?」 - cô vừa hỏi vừa tấn công.

Cô liên tục tung ra những cú đâm, nhanh hơn và mạnh hơn bao giờ hết. Koutarou cũng đáp trả tương xứng, cậu khéo léo chặn từng đòn trong khi trả lời cô.

「CEO của DKI từng có một robot có thể đánh chặn giống như người — bằng cách tập trung kết giới vào lưỡi kiếm của nó và đoán trước các đòn tấn công của tôi. Thực lòng tôi không nghĩ một con người có thể làm được điều này!」

Koutarou đang nói về Warlord của Elexis, thứ có khả năng tập trung lá chắn vào con dao ánh sáng của nó để tăng sức mạnh lên gấp nhiều lần. Sau đó, nó dự đoán các đòn tấn công của Koutarou và chặn chúng bằng con dao cường hoá. Cậu từng nghĩ chỉ có một cỗ máy mới có thể làm được điều kỳ diệu đến vậy nhưng Nefilforan đang chứng minh điều ngược lại. Cậu thấy phấn khích khi được chiêm ngưỡng sự ấn tượng đến từ hoàng gia Forthorthe.

「Satomi-kun, chúng ta có nên đổi chiến thuật một chút không!?」 - Harumi lên tiếng.

Cô đã nhanh chóng chuẩn bị một câu thần chú cường hóa, tin rằng Koutarou nên tập trung vào tốc độ thay vì sức mạnh để chống lại Nefilforan. Tuy nhiên, Koutarou chỉ lắc đầu.

「Thay đổi bây giờ sẽ rất nguy hiểm! Chờ cho đến em có khoảng cách cái đã!」

「Đ-Được!」

Koutarou lo sợ tốc độ tăng đột ngột sẽ khiến cậu mất thăng bằng trong một cuộc giao tranh cận chiến. Nó giống như việc đột ngột đổi số khi đang lái xe và Nefilforan chắc chắn sẽ tận dụng cơ hội đó. Vì vậy cậu muốn tạo thêm khoảng cách trước khi thử chiến thuật khác, nhưng...

「Đừng hòng!」

「Ái chà.」

Nefilforan đã nhìn thấu ý định của cậu nên gia tăng cường độ tấn công để níu chân cậu lại. Nếu để Koutarou có cơ hội, cậu sẽ thoát khỏi tầm đánh và Harumi sẽ thi triển một câu thần chú. Cô cần phải ra được đòn quyết định trước đó. Nếu cô muốn thắng, trận chiến phải định đoạt ngay tại đây và ngay lúc này... và đương nhiên cô rất muốn giành thắng lợi.

「Chậc… Không hay rồi...」

*Keng*Keng*

Koutarou quá bận bịu trước đợt tấn công dữ dội của Nefilforan. Cậu có thể nhìn thấy từng đòn tấn công đang đến nhưng chỉ có vậy. Tốc độ và độ chính xác của cô thật đáng sợ. Tiếp đó, Nefilforan bắt đầu xâu chuỗi các đòn tấn công lại với nhau khiến chúng gần như không thể đọc được. Cô đang dựa vào phản xạ và trí nhớ cơ bắp, điều này làm Koutarou phải vật lộn để theo kịp chỉ với kiếm thuật của mình.

Hết đòn này đến đòn khác xuyên qua hàng phòng ngự của cậu. Cậu đang dựa vào Harumi và bộ giáp để bảo vệ mình, nhưng lực cây thương trên tay Nefilforan quá áp đảo. Cứ đà này, cậu sẽ không trụ được lâu hơn. Cô đang bòn rút dần sức lực của cậu. AI của cậu đã đưa ra những cảnh báo về tình trạng của lá chắn.

「Cảnh báo: Trường nhiễu giảm 30% năng lượng. Tính toán cho thấy cuộc chiến này rất bất lợi. Đề nghị rút lui.」

「Ngươi chỉ cần tập trung vào phòng thủ là được!」

「Như ý ngài.」

Khi Nefilforan nghe thấy cảnh báo từ bộ giáp của Koutarou, cô quyết định đã đến lúc kết thúc trận đấu.

「Tóm được ngài rồi!」 - cô thét lên và cây trường thương lóe lên ánh sáng vàng.

Bộ giáp của cô đang tạo ra một dòng điện cao thế, rồi truyền nó trực tiếp vào mũi giáo. Koutarou đã xoay sở chặn được các đòn của cô cho đến nay, nhưng hiện giờ chỉ cần một chạm thôi cũng đủ định đoạt trận đấu. Một đòn trực diện chắc chắn sẽ làm sập lá chắn của cậu — và Nefilforan biết điều đó.

「Người đang cố giết tôi sao, thưa công chúa!?」

「Ngài biết đây là một trận đấu nghiêm túc mà!」

「Đúng! Đúng là tôi biết. Nhưng không nghiêm trọng thế này!」

Không thể chặn được nữa, Koutarou không còn lựa chọn nào khác ngoài việc thoái lui khỏi ngọn giáo của Nefilforan. Tuy nhiên, cô vẫn đuổi theo và dần thu hẹp khoảng cách giữa họ.

「Satomi-kun, hãy sử dụng kiếm đi!」

「Cảm ơn nhiều, Sakuraba-senpai!」

Thấy Harumi gọi, Koutarou liền đổi chiến thuật một lần nữa và đón ngọn thương của Nefilforan bằng kiếm của mình... nhưng không có bất kỳ cú sốc nào xảy ra. Harumi đã niệm chú để bảo vệ cậu khỏi nó.

「Hyaa!」

Nhìn thấy cơ hội, Nefilforan thả tay trái khỏi cây thương và vung nắm đấm về phía Koutarou. Chuyển đổi linh hoạt từ đòn đâm sang đòn đấm là một ngón đòn đặc trưng của của gia tộc Glendad. Vì cây thương gặp bất lợi trong cận chiến do phạm vi của nó nên gia tộc Glendad đã phát triển một vài kỹ thuật để bù đắp cho nhược điểm này. Nefilforan còn có bộ giáp hỗ trợ và tập trung trường nhiễu quanh bàn tay đang nắm chặt của mình. Nó sẽ không hiệu quả bằng tấn công bằng giáo, nhưng cú đấm của cô vẫn rất uy lực. Hơn nữa, cô còn cố ý tung đòn vào điểm mù của Koutarou.

「Ái chà, người có lắm chiêu thức quá nhỉ!」

Khi Koutarou nhận ra thì đã quá muộn. Cậu chỉ kịp để ý nhờ đọc được linh khí của Nefilforan. Bằng không, cuộc chiến có lẽ đã sớm an bài. Harumi ở quá xa để có thể can thiệp nên Koutarou đành phải tự bảo vệ mình. Nhưng nếu Nefilforan định chơi tất tay thì Koutarou cũng vậy.

「Còn đòn này thì sao!?」

Koutarou dồn linh lực vào nắm đấm trái của mình, nó bắt đầu tạo lửa với tốc độ bùng nổ. Sau tất thảy thì bộ giáp của Thanh Kỵ sĩ còn được trang bị một chiếc găng tay đặc biệt. Với nó, cậu có thể chuyển đổi linh lực thành lửa hoặc sét, và cậu đã chọn lửa để tấn công Nefilforan.

「Chậc, phải rồi! Còn chiếc găng tay huyền thoại!」

Trước ngọn lửa đang lao đến, ngay cả Nefilforan hiếu chiến cũng phải chùn chân. Sợ bị bỏng và bị khuất tầm mắt, cô theo bản năng nhảy lùi lại để bảo vệ bản thân — một cơ hội mà Koutarou không thể bỏ qua.

「Đỡ đòn này!」

Cậu lao theo cô. Giống như sai lầm mà cậu đã mắc phải trước đó, cô đang ở trên không và mất phòng bị, tuy nhiên...

「Không tệ, Ngài Veltlion! Nhưng ta vẫn chưa xong đâu!」

*Chíu*Chíu*Chíu*

Một vài phát beam bất ngờ bắn ra từ mũi giáo của cô. Bản thân vũ khí trông truyền thống nhưng thực chất lại là một món đồ công nghệ tiên tiến của Forthorthe. Khi cấp bách nó có thẻ trở thành một khẩu pháo beam. Đây là đòn tấn công kỳ lạ mà Sanae phát hiện trước đó, và đúng như cô tiên liệu, Koutarou đã không hề nhận ra.

「Oái!」

Cậu kích hoạt động cơ đẩy khẩn cấp để thoát khỏi phát beam trong gang tấc, nhưng cậu sẽ không làm được điều đó nếu không có sự giúp đỡ của Harumi. Cô đã niệm một câu thần chú hỗ trợ để cường hóa phản xạ của cậu.

「Sơ hở quá đó, Ngài Veltlion!」

*Chíu*Chíu*Chíu*

Đòn tấn công của Nefilforan vẫn chưa dừng lại. Trước khi Koutarou kịp làm gì, những phát beam khác tiếp tục lao về phía cậu. Tình thế trong thoáng chốc đã đảo ngược, Koutarou giờ đang bất lực ở trên không trước đòn công kích.

「May cho tôi là Ngân sắc Công chúa thời nay vẫn điêu luyện như thuở nào!」

「Hãy trỗi dậy theo lời kêu gọi của ta, hỡi tinh linh của không khí! Dựng nên một bức tường cuộn xoáy đẩy lùi mọi mũi tên và mọi kẻ thù! Phong Giới!」〔

Tóc của Harumi ánh lên màu bạc khi cô niệm phép và câu thần chú đã tạo ra một tấm khiên vững chắc cho Koutarou. Tuy nhiên, thay vì sử dụng nó để tự vệ... cậu đã giậm lên nó và thay đổi quỹ đạo của mình giữa không trung. Cậu lao vút qua những phát beam của Nefilforan, để mặc chúng đốt xém trần nhà của phòng huấn luyện.

〔Mình thua rồi.〕〔

Ngay lập tức, Nefilforan nhận ra thất bại của mình. Koutarou đã né được những phát đạn, nhưng thay vì rơi vào thế phòng bị, cậu hiện đang lao về phía cô với thanh kiếm được cầm chắc trên cả hai tay. Nefilforan vẫn đang giữ cây trường thương như một khẩu đại bác. Cô sẽ không thể chuyển sang tư thế phòng thủ kịp thời.

「…Ta đầu hàng, Ngài Veltlion…」

「Người thực sự rất mạnh, Công chúa Nefilforan. Nếu đây là trận đấu đơn thì tôi đã thua rồi.」

Koutarou dừng cú vung kiếm lại và hạ cánh ngay trước mặt Nefilforan. Nếu đây là trận chiến thực sự, cậu đã có thể kết liễu cô. Cô đã bị đánh bại và cô biết rõ điều đó. Thế nhưng...

〔Vui thật. Chàng trai này thật đáng kinh ngạc... Ngài ấy quả thực là Thanh Kỵ sĩ.〕〔

Nefilforan không quá buồn vì thất bại này. Cô muốn chiến thắng, nhưng trong thâm tâm, cô cũng đang cổ vũ cho Koutarou. Tất cả người dân Forthorthe đều giống nhau. Họ tin rằng Thanh Kỵ sĩ là người mạnh nhất vũ trụ. Bất kể kẻ địch có là ai, chàng sẽ luôn giành chiến thắng.


Đón chào Koutarou khải hoàn trở về là một Theia đầy tự mãn. Cô ngạo nghễ đứng khoanh tay, với hơi thở gấp gáp vì quá phấn khích... nhưng trông cô rất hài lòng.

「Làm tốt lắm, Koutarou! Em có lời khen đấy!」

「Làm gì mà ra vẻ gớm vậy?」

「Anh muốn em phải nhắc lại bao lần nữa hả? Chiến thắng của anh cũng là chiến thắng của em.」

「Xem đứa nào suốt ngày quật tôi xuống đất nói kìa...」

「Im đi! Đó là hai vấn đề hoàn toàn khác nhau.」

「Đúng là ích kỷ.」

Vẫn còn hưng phấn, Theia giúp Koutarou cởi bộ giáp. Cô nâng niu thanh kiếm, phù hiệu và áo choàng của cậu, và cẩn thận cất giữ chúng. Theo đó, áo giáp của Koutarou bung ra và cho phép cậu bước ra ngoài.

「Làm tốt lắm, người bạn cũ.」 - cậu nói.

「Thật vinh dự vì đã có ích cho Ngài.」 - Al trả lời trong khi trả bộ đồ về vị trí mặc định.

Koutarou đã chiến đấu bên bộ giáp của mình được hai năm trời. Dù biết là không cần thiết nhưng cậu thỉnh thoảng vẫn bắt chuyện với nó — đặc biệt là sau một trận chiến hay. Trong khi đó, Nefilforan cởi bỏ bộ giáp của mình và tiếp cận Koutarou từ phía sau.

「Ngài Veltion.」

「Công chúa...」

「Cảm ơn một lần nữa vì sự hợp tác của ngài.」 - cô nói và đưa tay lên chào.

「Người đã nhận được thứ mình muốn chưa?」

「Có chứ, những kinh nghiệm tham khảo rất hữu ích.」

Nefilforan giờ đã hiểu rõ Koutarou mạnh đến nhường nào, cả khi cậu là bản thân lẫn khi là Thanh Kỵ sĩ. Nếu chỉ có một mình, cậu mạnh tương đương một hiệp sĩ được đào tạo bài bản. Nhưng với bộ giáp... cậu thực sự là huyền thoại. Thông tin này sẽ là vô giá trong việc lập kế hoạch tác chiến và bảo mật trong tương lai. Tuy nhiên, trong đầu cô vẫn còn vấn vương một câu hỏi.

「Ta nhận ra một điều trong khi chiến đấu, Ngài Veltlion... Hình như ngài luôn có thể biết trước ngọn giáo của tôi sẽ đến từ đâu thì phải?」

Chỉ một người lính tinh tường như Nefilforan mới có thể lĩnh hội được điều này. Dù đã cẩn thận quan sát Koutarou để tìm cơ hội ra đòn, nhưng cậu luôn thay đổi tư thế và lưỡi kiếm để đón các đòn tấn công của cô. Cứ như thể cậu nắm cô trong lòng bàn tay. Cô buộc phải dựa vào tầm với và tốc độ của ngọn thương để chế ngự cậu, nhưng cô vẫn tò mò về cách thức cậu dùng để đọc vị chính xác các bước di chuyển của cô.

「Không phải lúc nào cũng vậy đâu.」 - cậu mỉm cười lắc đầu và thú nhận. Trên thực tế, số lần tấn công cậu không thể nhìn thấy là minh chứng cho kỹ năng của công chúa - 「Ban đầu tôi có thể đoán được hành động của người, nhưng sau đó thì không, thưa Công chúa Nefilforan.」

Koutarou chỉ có thể nhìn rõ những đòn tấn công ban đầu của Nefilforan. Linh khí của cô sau đó gần như trở nên vô hình. Khi cô chỉ dựa vào trí nhớ cơ bắp và tung ra các đòn tấn công không có nhiều ý thức. Vì thế chúng trở nên cực kỳ khó nhận biết. Đó là một điểm độc đáo làm cô khác biệt so với một chiến binh bẩm sinh như Theia. Điều này chỉ có thể đạt được thông qua sự chăm chỉ và nỗ lực hết mình.

「Tôi thực sự không thể phân biệt được giữa các đòn đánh cận chiến và tầm xa của người. Những phát beam đó suýt nữa đã hạ tôi rồi. Người sử dụng chúng vì nhận ra tôi đang đọc vị người phải không?」 - Koutarou hỏi với một nụ cười cay đắng.

Nefilforan đã tìm kiếm cơ hội để khai hỏa ngay từ đầu. Và bởi vì một cú đâm và một phát đạn đều đi theo một đường thẳng, Koutarou không thể phân biệt được chúng. Trên thực tế, cậu thậm chí còn không cân nhắc tới khả năng cây thương của cô là một vũ khí đa năng... Khi Nefilforan nắm được điểm bất thường ở giữa cuộc chiến, cô đã chọn cách tấn công bất ngờ làm đòn chốt hạ.

「Vậy mà cuối cùng ngài vẫn có thể né được nó.」

「Là nhờ có Sakuraba-senpai thôi. Đòn tấn công của người là lựa chọn thích đáng nhất rồi.」

Đó là cảm nhận thực sự của Koutarou. Cậu đã không hề nhận ra ý định của cô mãi cho đến khi mũi thương phát sáng. Cô thừa sức hạ cậu trong những hoàn cảnh bình thường, nhưng Koutarou đã có một sự hỗ trợ phi thường ở bên. Nefilforan hoàn toàn vượt trội hơn cậu về kinh nghiệm võ thuật và khả năng tác chiến.

「Ta thật vinh hạnh trước lời khen của ngài, Ngài Veltlion.」 - Cô nói với vẻ mặt hài lòng.

Gia tộc Glendad đã tôi luyện kỹ năng của họ trong nhiều thế hệ. Phong cách chiến đấu của họ phát triển theo thời gian và công nghệ, đó là cách mà khẩu pháo kiêm trường thương kia được ra đời. Nefilforan gần như đã trên cơ Thanh Kỵ sĩ với nó. Cô cảm thấy mình có thể ngẩng cao đầu với tư cách là một người nhà Glendad.

「Phải đó, đúng là hút chết. Mà em đã để ý cái đòn đó ngay từ đầu rồi!」 - Sanae khoe khoang.

「À, đó là ý của cậu khi nói rằng Satomi-kun có thể thua à.」 - Shizuka nhận xét.

「Nhưng anh ấy đã không thua! Eeheehee.」

Sanae hài lòng, nếu không muốn nói là tự hào. Mặc dù biết Koutarou có thể thua nhưng cô vẫn muốn cậu giành phần thắng. Cô hạnh phúc gấp bội vì sức mạnh của mình đã góp phần bảo vệ cậu.

「Ngài cũng làm ta ngạc nhiên không kém, Ngài Veltlion, khi nhảy lên không trung như vậy.」 - Nefilforan tiếp tục.

Cô không ngờ Koutarou sẽ né các phát đạn bằng cách nhảy lên không trung. Thủ đoạn đó đã khiến cô mất cảnh giác hoàn toàn, cuối cùng đã dẫn tới thất bại của cô.

「Ồ, vụ đó à? Tôi thường sử dụng kết giới làm bàn đạp ấy mà.」

「Ta hiểu rồi... Gia tộc Glendad luôn cố cập nhật phương thức chiến đấu mới nhất, nhưng có vẻ vẫn có những chiêu thức bọn ta cần phải học hỏi.」

Nefilforan cứ đinh ninh chiến thắng đã nằm trong lòng bàn tay mình khi sử dụng pháo beam, nhưng Koutarou đã tinh ranh vượt qua được nó. Một trường biến dạng hiển nhiên có thể tận dụng làm bàn đạp trong không trung. Nefilforan đã thua trong một trận chiến của sự linh hoạt. Tuy nhiên, đó không hẳn là một thất bại toàn tập. Thông tin cô thu thập được sẽ giúp ích trong tương lai, và cô tin rằng gia tộc cũng sẽ quan tâm đến nó.

「Đừng hiểu nhầm. Tôi chiến thắng không phải vì mấy kỹ thuật vượt bậc. Tất cả chỉ là tinh thần đồng đội mà thôi.」 - Koutarou mỉm cười và liếc nhìn về phía sau.

Hôm nay Harumi là người thực hiện nhưng Maki mới là người phát kiến. Đọc vị tâm trí, thấu hiểu tâm tư và đáp ứng chính xác điều cậu cần trong trận chiến... Đó là định nghĩa của tinh thần đồng đội - điều chỉ có thể thực hiện bằng cách tin tưởng lẫn nhau và tiến về phía trước, như hôm nay chẳng hạn. Đúng như Koutarou đã nói, chiến thắng hôm nay là công sức của cả nhóm. Harumi và Maki đều mỉm cười khi nghe cậu nói vậy.

「Ta rất vinh dự khi được trở thành một phần trong nhóm của ngài kể từ bây giờ.」

Nefilforan đã đến Trái Đất để hội quân với nhóm Koutarou. Cô muốn bản thân có thể hỗ trợ cậu giống như cách Harumi đã làm, kể cả khi đó không phải là một chuyện dễ dàng.

「Tôi rất mong được chiến đấu bên cạnh người, Công chúa Nefilforan.」

「Ta cũng vậy.」

Koutarou rất biết ơn sự giúp đỡ của cô. Bây giờ cậu đã biết khả năng của cô và bản thân cô còn sở hữu một trung đoàn. Đó là điều đáng hoan nghênh đối với nhóm Koutarou khi mà họ đang đối mặt với tình trạng thiếu nhân lực.

「Ồ, và... thưa Ngài Veltlion...」

「Vâng?」

「Xin lỗi vì thất lễ, n-nhưng, ừm... Ngài có thể chụp cùng ta một tấm được không?」

「Điện hạ!?」

「Nghe này, Koutarou. Nefi cũng là một đứa cuồng lịch sử như em. Cô ta chỉ có thể làm bộ làm tịch suốt thời gian qua là vì bản tính nghiêm túc mà thôi.」

「Có thật không? Hể. Mà, thưa Điện hạ, nếu một bức ảnh là thứ người muốn thì... chúng tôi tình cờ có được một nhiếp ảnh gia xuất sắc ngay tại đây.」

「T-Ta cũng hy vọng ngài và Harumi-san có thể ký lên lá cờ này của Alaia-sama...」

「Còn gì nữa không?」

「Vậy là được rồi... tạm vậy...」

「Vậy thì, Nalfa-san, em có phiền chụp ảnh cho bọn anh không?」

「Chắc chắn rồi!」

Nếu chỉ một bức ảnh kỷ niệm và vài chữ ký là đủ để đổi lấy sự giúp đỡ từ Nefilforan thì Koutarou rất sẵn lòng. Và thế là cậu và các cô gái có thêm một đồng minh mới mạnh mẽ trong hàng ngũ.


Theia đợi Nefilforan không phải vì lý do cá nhân; đơn giản là vì cô và cả nhóm không thể một mình đấu với Ralgwin. Theia ở Trái Đất chủ yếu làm nhiệm vụ ngoại giao nên cô không có binh lính hay nguồn lực dự bị cho một chiến dịch tấn công. Nếu không có trung đoàn của Nefilforan, một cuộc tấn công vào căn cứ của kẻ địch sẽ là điều không thể.

「Nhưng cô đâu được phép điều động lực lượng quân sự chính quy ở đây? Cô lấy cớ gì để biện minh cho sự xuất hiện của Công chúa Nefilforan vậy, Theia!」

Thật vậy, phái đoàn Forthorthe đến Trái Đất để thiết lập quan hệ hữu nghị. Do đó, việc đem theo trong một lực lượng vũ trang hạng nặng mà không có lý do chính đáng sẽ là một động thái không đẹp. Đây có thể bị xem là một cuộc xâm lược.

「Ừm, bọn em cũng chỉ chớp lấy cơ hội thôi. Vì sắp tới sẽ có nhiều học sinh và nhân viên chuyển đến học tập và làm việc nên việc tăng cường an ninh thì có gì sai?」

「Chính xác là vậy, Ngài Veltlion. Một nửa trung đoàn của ta được chỉ định bảo vệ các học sinh và giáo viên tương lai, nửa còn lại được giao nhiệm vụ canh gác cảng không gian.」

「Ồ, hiểu rồi. Như vậy có nghĩa là mọi ký túc xá chắc chắn sẽ được đảm bảo an toàn. Trong khi việc canh giữ cảng nếu để hoàn toàn cho Trái Đất lo liệu thì không được thỏa đáng...」

Trong Quân đội Đế quốc Forthorthe, một trung đoàn bao gồm 2,500 binh sĩ. Theo đó, một nửa trung đoàn của Nalfa sẽ được phân bổ và gửi đến các trường học và tổ chức khác nhau trên khắp Nhật Bản. Một nửa còn lại sẽ được gửi đến cảng không gian, đây là một cơ sở lớn với các nhu cầu và bảo mật riêng biệt. Cụ thể, cảng cần các phi công và tàu bay của Forthorthe để vận chuyển hàng hóa, con người và vật tư.

「Nhưng… tôi vẫn cảm thấy hơi phí phạm.」 - Koutarou cười gượng gạo.

Nghe thấy vậy, Nefilforan nhìn cậu với một biểu cảm nghi ngại. Cô tự hỏi phải chăng có điều gì đó trong kế hoạch không hợp ý cậu.

「Có vấn đề gì sao, Ngài Veltlion?」 - cô hỏi.

「Ý tôi là thật không hay khi để người làm nhiệm vụ canh gác, dù chỉ là trên giấy tờ đi chăng nữa. Thông thường các công chúa là những người được bảo vệ chứ không phải ngược lại.」 - cậu trả lời.

「Veltlion, anh quên là cả ta và Theiamillis-san đều là công chúa hả?」 - Clan chen vào.

「Dĩ nhiên là không. Hai người chỉ là...」

「Chỉ là gì?」

「Cũng không rõ nữa.」

「Sao mà không rõ!?」

「Nefi và gia tộc Glendad đang lo sợ đối thủ lâu đời của họ, nhà Wenranka, sẽ vượt mặt.」 - Theia giải thích – 「Em đã nói với anh rồi cơ mà?」

「Tôi nhớ. Nhưng cô không thể nghĩ ra một lý do hay ho hơn ngoài cái nhiệm vụ bảo vệ được à?」

「Bọn em buộc phải làm vậy bởi vì không có lựa chọn nào khác. Hơn nữa, em muốn thành thực nhất có thể.」

「Hóa ra là chính trị...」

Họ tất nhiên có thể nghĩ ra một lý do khác. Hay thậm chí còn có thể đưa 2,500 lính vũ trang đến Trái Đất một cách bí mật. Nhưng đó không phải là điều Theia muốn. Cô không muốn qua mặt Chính phủ Nhật Bản. Vấn đề chính trị không tránh khỏi lươn lẹo, nhưng cô và mẹ cô đều có niềm tin rằng trung thực bất cứ khi nào có thể vẫn là tốt nhất.

「Em rất vui vì anh đã hiểu.」 Theia tiếp tục - 「Bây giờ, chúng ta đã có một trung đoàn theo ý muốn. ‘Ta’ muốn nhân cơ hội này để tấn công căn cứ chính của tàn quân Vandarion trên Trái Đất.」

Lực lượng Nefilforan trên thực tế có một số nhiệm vụ trên Trái đất, nhưng tiên quyết nhất vẫn là xử lý Ralgwin. Theia đã kiên nhẫn suốt thời gian qua nhưng giờ cô đang rất háo hức muốn bắt tay ngay vào công việc.

「Đó là lý do tại sao ta triệu tập mọi người đến đây. Ta muốn tham khảo ý kiến và quan điểm của mọi người.」 - cô tuyên bố và lần lượt nhìn từng người.

Cô, Koutarou, Nefilforan, Nana và các cô gái khác hiện đang ngồi trong phòng họp của Ảnh nguyệt hạm. Vì đây là việc hệ trọng nên hôm nay Nalfa và Kotori không có mặt.

「Chúng ta biết được bao nhiêu về căn cứ của kẻ địch?」 - Nana là người đầu tiên lên tiếng hỏi.

Mối quan tâm hàng đầu của cô là vấn đề tình báo. Kế hoạch tấn công sẽ hoàn toàn phụ thuộc vào thông tin mà họ có trong tay.

「Ruth, phiền em.」 - Theia nói.

「Vâng. Mọi người hãy xem qua. Đây là dữ liệu bọn em thu thập dựa trên thông tin mà Maki-san lấy được.」

Ruth chạm vào bảng điều khiển trước mặt để hiển thị một số hình ảnh ba chiều. Ở giữa là mô hình 3D căn cứ của Ralgwin, được bao quanh bởi nhiều thông số kỹ thuật khác.

「Uầy, chúng ta đã có nhiều thông tin thế này sao?」 - Koutarou nhận xét - 「Nếu tớ nhớ không nhầm thì cậu đã nói là chỉ nhìn thấy khu vực xung quanh lối vào thôi mà nhỉ, Aika-san?」

Dữ liệu hiển thị vượt xa những báo cáo ban đầu của Maki sau khi khám phá ra căn cứ. Koutarou không chắc phần thông tin còn lại đến từ đâu, thế nên cậu đã quay sang hỏi Maki với vẻ mặt khó hiểu.

「Đúng vậy. Qua cánh cổng là tuyến đường thuỷ, và sau đó là một bến cảng... Mình cũng đã tận mắt thấy các khu bảo trì và kho hàng tại đấy.」 - Maki giải thích trong khi chỉ vào hình ba chiều.

Các khu vực cô đang nhắc đến chỉ là một phần nhỏ của bản đồ được trưng ra. Vẫn còn phân vân, Koutarou quay sang Clan để tìm câu trả lời.

「Cô đào đâu ra mớ thông tin này vậy?」

Nhắc đến điều tra chuyên sâu mà không bị phát hiện, Clan chính là chuyên gia. Koutarou đã đoán chính xác việc cô là người phát giác ra đám thông tin bổ sung.

「Ta sử dụng Ảnh nguyệt hạm và một số máy bay trinh sát không người lái. Nhưng vì chỉ sử dụng các phương pháp an toàn nhất để tránh đánh động nên vẫn còn bỏ ngỏ nhiều thứ lắm.」

「Thật không? Tôi thì thấy cái bản đồ này chi tiết lắm rồi đấy.」

「Phần khó khăn nhất của nhiệm vụ là xác định vị trí căn cứ. Một khi đã biết được vị trí, Ảnh nguyệt hạm thừa sức đảm đương phần còn lại. Sau cùng, công lớn nhất vẫn thuộc về Maki.」

Thông tin chi tiết mà Clan đã cung cấp đến từ những thành tựu công nghệ tiên tiến có mặt trên Ảnh nguyệt hạm. Các thiết bị quan trắc của cô vượt trội hơn bất kỳ chiến hạm lớp hoàng gia nào khác. Cô thậm chí còn có thiết bị quét lòng đất, do đó một khi đã biết vị trí căn cứ của kẻ địch, việc xác định kích thước của nó dễ như trở bàn tay. Cô biết cả nhóm sẽ phải đợi vài ngày trước khi Nefilforan đến nên đã tận dụng thời gian một cách khôn khéo. Kết quả thu được là các bản đồ chi tiết và các dữ liệu hiện đang được hiển thị — và tất cả những thông tin trên sẽ không tồn tại nếu không có Maki.

「Nhưng đúng như mong đợi, có rất nhiều thứ mà bọn ta không thể xác định từ bên ngoài.」 - Clan nói trong khi chỉ vào một số điểm trên mô hình.

Các điểm này chuyển sang màu xám như dấu hiệu của sự chưa chắc chắn. Công nghệ do thám của Forthorthe cực kỳ tân tiến và các phương pháp ngăn chặn nó cũng tương tự. Kể cả trên Trái đất, một thứ đơn giản như một bức tường kim loại dày — hoặc một vài bức tường — có thể cản trở việc quét một căn phòng từ bên ngoài. Do đó, Clan buộc phải suy đoán chức năng một số khu vực dựa trên kích thước, vị trí và các chi tiết khác. Ví dụ, một căn phòng cỡ trung bình với một số vách ngăn nhỏ xếp thành hàng rất có thể là một phòng vệ sinh. Cô chỉ có thể nhìn chi tiết bên trong một số địa điểm.

「Tình hình là vậy.」 - cô giải thích - 「Những khu vực chúng ta không thể nhìn thấy bên trong là những nơi đáng ngờ nhất.」

「Và cô đã tổng hợp tất cả những thứ này thành một bản đồ lớn?」 - Koutarou nhận xét.

Với nhiều thời gian và nguồn lực hơn, Ralgwin rất có thể đã thiết lập căn cứ để nó hoàn toàn không thể bị do thám từ bên ngoài kể cả với công nghệ Forthorthe. Tuy nhiên, việc xây dựng quá gấp rút nên hắn chỉ có thể bổ sung bảo mật cho những vị trí quan trọng nhất. Hắn chỉ có thể hy vọng rằng căn cứ sẽ không bao giờ bị phát hiện... thế nhưng Maki đã một tay xô đổ mọi thứ.

「Nhân tiện, cậu do thám kiểu gì mà hay vậy, Aika-san?」 - Koutarou không khỏi thắc mắc.

「Mình lẻn vào khoang chứa của một chiến hạm mà chúng đang sử dụng và ẩn mình tại đó. Con tàu không quá lớn nên đôi khi có đụng độ các thuyền viên nhưng mình đã xử lý bằng ma thuật.」 - cô giải thích.

Trước đó, nhóm Koutarou đã đối đầu với người của Ralgwin khi ở dưới lòng đất và nhiệm vụ của Maki sau trận chiến là bám đuôi quân địch. Kẻ địch quá hoảng loạn vì thất bại bất ngờ nên ưu tiên hàng đầu của chúng là rút lui nhanh chóng. Maki đã lợi dụng sự hoang mang đó và leo lên tàu địch mà không bị phát hiện.

Đó là một hành động mạo hiểm vì cô gần như bị mắc kẹt ngay khi con tàu khởi hành, nhưng Maki đã giữ cái đầu lạnh. Cô tìm thấy một chỗ trốn khuất trong hầm hàng, nơi may mắn là không có nhiều người qua lại. Thời điểm hành động cũng giúp ích cho cô vì không có nhiều biến động vật tư sau trận chiến. Tất cả những gì cô phải làm là ngồi yên chờ đợi. Cô thậm chí còn có phép thuật chàm để sử dụng khi thực sự cần thiết. Chừng này không có gì đáng gọi là khó khăn.

「Và sau khi cậu vào bên trong căn cứ thì sao?」 - Koutarou hỏi.

「Mình trốn bên trong một thùng vũ khí được vận chuyển thẳng đến kho căn cứ.」

「Liều thật đấy.」

「Thì làm như vậy sẽ tiện để vượt qua an ninh mà.」

「Cũng có lý...」

Maki đã thành công trong việc ẩn náu trên tàu chỉ với chút ít ma thuật, nhưng lẻn qua các trạm kiểm soát an ninh nghiêm ngặt sẽ là một thử thách khó khăn hơn nhiều. Là chuyên gia trong lĩnh vực này, Maki biết mình cần phải kiệm sức... có nghĩa cách hiệu quả nhất để lẻn vào bên trong phải không tốn ma lực. Trốn trong thùng hàng sẽ là một lựa chọn hoàn hảo.

「Nhưng mình chỉ có thể tiếp cận đến đấy. Để có thể tẩu thoát an toàn, mình đã rời đi ngay sau khi điều tra nhanh nhà kho và các khu vực bảo trì.」

「Ừ, để phần còn lại cho Clan có lẽ là lựa chọn đúng đắn.」

Maki sẽ phải tiêu tốn rất nhiều ma lực nếu muốn điều tra thêm, thế nên cô đã ưu tiên việc tẩu thoát trước. Tại thời điểm đó, nhiệm vụ xác định căn cứ của cô đã hoàn tất. Mục tiêu thứ hai của cô đơn giản là trốn thoát mà không bị phát hiện. Bị kẻ địch phát giác sẽ khiến toàn bộ kế hoạch đổ sông đổ bể. Trong trường hợp xấu nhất, Ralgwin sẽ từ bỏ căn cứ và chuyển toàn bộ hoạt động của mình đi nơi khác. Chưa kể không ai biết được hắn sẽ làm gì nếu bắt được Maki. Bản thân cô cũng không muốn bị tóm nên đã nhanh chóng kết thúc nhiệm vụ và rút về phòng 106 trong khi xóa dấu vết.

「Uầy, tui không nghĩ tui hay Theia có thể làm được điều tương tự kể cả với ma thuật đâu.」 - Sanae kinh ngạc nhận xét.

「Đồng ý.」 - Theia gật đầu.

「Tui chắc rằng mình sẽ nổi bật quá trời luôn. Teehee.」

「Đồng ý.」

「Đó không phải là thứ hai người nên lấy làm tự hào đâu.」 - Koutarou châm biếm.

「Bọn em chỉ đang nói về Maki tuyệt vời như thế nào thôi!」

Sự thận trọng và khôn khéo không hề hiện diện ở Sanae lẫn Theia. Cả hai đều không hợp với các nhiệm vụ lén lút. Những trận chiến hào nhoáng mới là phong cách của họ. Sự khác biệt đó làm họ dành sự tôn trọng cho Maki và thành tựu mà cô đạt được.

「Họ nói đúng. Cảm ơn vì đã hoàn thành nhiệm vụ, Aika-san.」

「Chuyện này có to tát gì đâu... Mình chỉ tình cờ giỏi về khoản này thôi.」

「Và thật tệ là tớ cứ lợi dụng điều đó. Chí ít cũng để tớ nói một lời cảm ơn với cậu. Hãy tự hào vào bản thân, Aika-san.」

「Ph-phải...」

Và rồi Maki nở một nụ cười rạng rỡ. Cô có thể biết là cậu hiện đang tự vấn về bản tính dè dặt của cả hai. Và nếu cậu đã sẵn sàng tiếp cận cô để ngỏ lời cảm ơn, thì cô rất sẵn lòng đón nhận nó. Ít nhất thì hôm nay, nụ cười của cô được lấp đầy sự tự hào.


「Bây giờ, chuyển sang chủ đề chính...」

Với thông tin cơ bản về nhiệm vụ đã được tóm lại, Koutarou thảo luận sang mục đích thực sự của buổi họp hôm nay: xác định chiến lược cho cuộc đột kích vào căn cứ của Ralgwin. Thời gian là yếu tố then chốt nên họ cần phải hành động nhanh chóng.

「Có ai có ý tưởng nào không?」 - cậu hỏi cả nhóm.

「Mình dám chắc Theia-chan muốn đánh trực diện kẻ địch.」 - Shizuka tình nguyện.

「Chính xác.」 - Theia gật đầu đồng tình - 「Một vị quân chủ thực sự sẽ nắm kẻ địch trong lòng bàn tay và hiên ngang nghiền nát chúng.」

「Ta đồng ý, Công chúa Theiamillis!」〔

「Ta biết ông sẽ hiểu mà, Alunaya-dono!」

「Chuẩn! Cô quả là một kẻ thống trị bẩm sinh, không khác gì ta!」〔

Alunaya lúc này đang ở dạng thú nhồi bông và ngồi vắt trên vai Shizuka. Ông hào hứng đồng tình với Theia, hai người họ có chung lý tưởng về hoàng gia và cách ‘đối nhân xử thế’. Tuy nhiên, kế hoạch của họ đã bị phản đối bởi một Kiriha thận trọng, cô có ý tưởng khác sau khi nhìn vào mô hình căn cứ của Ralgwin.

「Nhưng cửa trước của chúng ở dưới nước và bản thân cánh cổng cũng khá dày.」 - cô phân tích – 「Mình cho rằng sẽ khôn ngoan hơn hơn nếu đi theo đường ống xả.」

Kiriha thường là trọng tâm của các cuộc họp chiến lược như thế này, vì vậy nếu cô nói rằng họ nên đi theo đường ống xả thay vì cửa trước... thì dễ đó sẽ là kế hoạch chốt của cả nhóm. Đây là một gợi ý cực kỳ thiết thực. Tuy nhiên, Sanae dường như vẫn còn một số khúc mắc.

「Này, Kiriha, ống xả không phải là thứ mà cô muốn che đậy sao?」 - cô hỏi.

「Chắc chắn rồi.」

「Thế thì tại sao căn cứ này lại có nhiều ống xả vậy? Đó không phải là một ý tưởng tồi sao?」

Vì các đường ống là những điểm có khả năng bị xâm nhập, Sanae nghĩ rằng kẻ thù sẽ muốn tối thiểu chúng nhiều nhất có thể. Cô không khỏi thắc mắc tại sao căn cứ của Ralgwin lại có nhiều ống xả đến vậy. Một nhận định khá là sắc sảo.

「Thực ra thì ngược lại đó, Sanae.」 - Clan thay mặt Kiriha trả lời - 「Nếu chỉ có một ống xả, nó sẽ tạo ra một lượng nhiệt đáng kể. Nhưng bằng cách chia tải ra nhiều ống dẫn, lượng nhiệt thải sẽ cắt giảm đến mức không đáng kể.」

Cho dù trong không gian hay trong bầu khí quyển, các tín hiệu nhiệt vẫn là cách dễ dàng nhất để phát hiện ra các căn cứ đối phương. Ralgwin và người của hắn lại còn đang cố gắng chế tạo vũ khí linh năng, vì vậy lượng nhiệt thải ra từ căn cứ của chúng sẽ rất đáng kể. Nếu đóng quân ở một nơi xa nền văn minh, nhiệt tỏa ra sẽ càng nổi bật. Chính vì vậy, chúng phải giảm thiểu tín hiệu nhiệt một cách chiến lược bằng cách phân tán khí thải thành nhiều ống dẫn nhất có thể. Miễn là mỗi cái chỉ tạo ra nhiệt lượng như ô tô, lò hơi hoặc các nguồn nhiệt thông thường khác, căn cứ của chúng có thể hòa mình vào cả những vùng nông thôn hoặc vùng sâu vùng xa.

「Và giờ chính nó sẽ phản lại bọn chúng à?」 - Sanae nở một nụ cười nham hiểm.

「Chúng ta có thể tận dụng lợi thế này, chính xác là vậy.」 - Kiriha trả lời - 「Ralgwin rõ ràng biết mình đang làm gì khi thiết kế căn cứ theo hướng này, nhưng nó cho chúng ta rất nhiều lựa chọn để xâm nhập.」

「Chúng ta chỉ cần sử dụng một trong những lối này để đến chào hỏi thôi nhỉ?」

「Ý tưởng là vậy.」 - Clan trả lời - 「Nhưng vì có rất nhiều ống xả nên đây rất có thể là một cái bẫy.」

Cô cảnh giác trước kế hoạch này. Về lý thuyết thì nghe có vẻ hay nhưng họ vẫn chưa biết hết về căn cứ kẻ địch. Vẫn còn quá nhiều ẩn số.

「Đúng thật.」 - Koutarou đồng ý - 「Tôi sẽ không ngạc nhiên nếu chúng gài bẫy đâu.」

Xét đến sự xảo quyệt của Ralgwin, hắn rất có thể đã có phòng bị — đặc biệt là với các ống khí thải được kết nối với máy phát điện và nhà máy của căn cứ. Đó là những tài sản quan trọng và Ralgwin chắc chắn sẽ bảo vệ chúng.

「Tuy nhiên, việc gài bẫy vào các ống dẫn sẽ gây ức chế dòng khí thải... Khả năng cao là hắn đã cho lính đóng quân tại các điểm then chốt mà thôi.」 - Clan mặc nhiên.

「Hừm. Nghe có vẻ giống hắn ta thật.」 - Koutarou gật đầu tỏ vẻ am hiểu.

「Này Veltlion... chính xác vì lý do gì mà anh lại xoa đầu ta thế hả?」

「Cứ xem như tội phạm cùng một ruột đi.」

Như vậy câu hỏi của Sanae về các đường ống xả đã được giải đáp, nhóm chuyển sang nội dung thảo luận kế tiếp.

「Mình có thể hỏi một điều được không?」 - Harumi giơ tay lên.

「Chị cứ việc.」

「Cảm ơn, Clan-san. Mình muốn hỏi là nếu căn cứ ở dưới nước thì vì sao các ống xả lại ở trên bề mặt.」

Nước là một lựa chọn tốt hơn nếu xét về khả năng tản nhiệt. Nhưng dường như Ralgwin dựa hoàn toàn vào tản nhiệt lên mặt đất. Harumi lấy làm lạ.

「Có thể đây là cái bẫy tiềm năng khác. Tất nhiên kẻ địch có thể âm thầm tản nhiệt dưới nước. Nhưng với một nhà máy bên trong căn cứ, nhiệt lượng mà chúng tạo ra là rất lớn. Chúng không thể mạo hiểm làm tăng nhiệt độ của hồ bằng cách xả hết vào nó được.」

「Ồ, mình hiểu rồi... nghĩa là họ có thể đang sử dụng nhiều hệ thống làm mát.」

Một hồ nước nóng bất thường dễ dàng bị phát hiện bởi công nghệ hiện tại của Trái Đất. Vùng nước chỉ cần ấm hơn nhiệt độ không khí vài độ C cũng có thể quan sát bằng vệ tinh. Do đó, khuếch tán nhiệt qua nhiều điểm trên mặt đất sẽ an toàn và thiết thực hơn.

「Veltlion, tại sao anh lại xoa đầu ta lần nữa?」

「Như tôi đã nói, tội phạm cùng một ruột.」

「Đây là cách anh cảm ơn ta đấy à...?」

「Đâu dám.」

Sau đó, Koutarou bóp chặt các đầu ngón tay trong một động tác mà cậu thích gọi là ‘long trảo thủ’.

「Au! Chậc, anh thật là... hứm...」

Cậu coi kiến ​​thức sâu rộng về các cạm bẫy và thủ đoạn của Clan là những thứ làm hoen ố hình ảnh của cô. Vì hoàn cảnh nên cậu không thể thẳng thừng trách móc. Cậu biết điều đó sẽ làm cô phiền lòng, và hơn nữa, sự xảo quyệt của cô hiện đang có ích. Nhưng cậu cũng không thể nhắm mắt làm ngơ. Cậu đành thỏa hiệp bằng cách vỗ đầu khen ngợi và sau đó là một đòn long trảo thủ để trừng phạt.

「Cậu có nghĩ Satomi-kun đang chủ đích hành xử như bạn trai của cô ấy không?」 - Shizuka thì thầm với Kiriha.

Kiriha mỉm cười và thì thầm đáp lại - 「Trước đây thì mình không nghĩ vậy... Nhưng bây giờ thì không dám chắc. Có vẻ như cậu ấy đã biết ý thức hơn rồi.」

「Hi hi. Mình cũng nghĩ vậy.」

Kể từ khi lên năm ba, Shizuka cảm thấy thái độ của Koutarou đối với các cô gái đã bắt đầu thay đổi. Cảm nhận đó càng được củng cố khi cô nhìn thấy Koutarou ghẹo yêu Clan.

「Ừ, không còn nghi ngờ gì nữa...」

Kiriha có cùng cảm nhận. Đó là điều mà tất cả các cô gái đã cảm thấy bằng cách này hay cách khác. Họ nhận ra có một sự thay đổi đang xảy ra bên trong Koutarou. Và thay vì nói ra mặt, họ đơn giản chỉ theo dõi cậu trong khi sự thay đổi kia thành hình. Họ tạm thời sẽ kiên nhẫn. Sau tất thảy, họ biết bản thân đang đòi hỏi thái quá từ cậu.


Sau đó, Koutarou và các cô gái dành thời gian để phác thảo một kế hoạch chi tiết hơn cho cuộc đột kích. Cuối cùng họ đã chọn phương án đánh lạc hướng: Koutarou sẽ tiến đánh cổng trước và thu hút kẻ địch trong khi đợt tấn công thực sự sẽ phát động từ nơi khác.

「Và ta sẽ tấn công từ đường ống kỹ thuật này ở phía sau.」 - Nefilforan tình nguyện.

Các ống xả có kích cỡ chật hẹp nên chúng không thích hợp để một lực lượng lớn di chuyển. Đơn vị của cô sẽ cần một lối vào lớn hơn nhiều. Nhưng cô có một mục đích khác...

「Như vậy chúng ta sẽ trở thành mũi tấn công thực sự.」 - Theia tuyên bố.

Theia, một chiến binh bẩm sinh, ngay lập tức nhận ra ý định của Nefilforan là đánh lạc hướng kép. Với Nefilforan ở cổng sau và Koutarou ở cổng trước, Ralgwin chắc chắn sẽ nghĩ rằng mình đang rơi vào thế gọng kìm. Và nhân lúc kẻ địch bị phân tâm, nhóm Theia sẽ xâm nhập từ một địa điểm khác. Lực lượng của Nefilforan hy vọng sẽ giảm áp lực cho mũi tấn công chính bằng cách kéo lính gác rời khỏi các chốt an ninh quan trọng dọc theo các đường ống xả.

「Không phải kế hoạch này sẽ khiến Công chúa Nefilforan và trung đoàn gặp quá nhiều rủi ro sao?」

Koutarou lo Nefilforan đang tự chuốc nguy hiểm vào người. Kiriha đã ủng hộ việc xâm nhập qua các đường ống xả vì đường ống kỹ thuật được bảo vệ quá nghiêm ngặt. Nó không đủ lớn để một tàu chiến đi qua nhưng có các đường ray để vận chuyển hàng hóa ra vào căn cứ. Một trạm kiểm soát được đặt ngay ở lối vào và các hình ảnh quét sơ bộ cho thấy vũ khí được phân bổ đều quanh trạm. Nó còn kiêm chức năng như một lối thoát hiểm khẩn cấp nên mức độ phòng vệ chẳng kém gì cổng trước. Dù là để nghi binh, tấn công từ đây vẫn mang rất nhiều rủi ro nghiêm trọng.

「Xin đừng lo lắng, Ngài Veltlion. Đó là lý do ta đến đây mà.」

Bất chấp sự lo lắng của Koutarou, Nefilforan tự tin nhận nhiệm vụ. Cô đã từng trải qua vô số nhiệm vụ nguy hiểm trong quá khứ. Họ vẫn chưa nắm được sức mạnh tổng thể của kẻ địch nhưng cô đã có chuẩn bị. Nefilforan và trung đoàn của cô đến đây để chiến đấu. Họ sẵn sàng đánh đổi bằng mọi giá để giành lấy chiến thắng.




Cuộc đột kích[sửa | sửa mã nguồn]

Thứ bảy, ngày 18 tháng Sáu


Trong đêm khuya thanh vắng, Koutarou đứng bên rìa hồ trong rừng để đợi đồng đội hoàn thành công tác chuẩn bị. Công việc của cậu trong cuộc đột kích là tấn công căn cứ trực diện nhằm đánh lạc hướng... nhưng cậu không đơn độc.

「Xin lỗi các anh, Sun Ranger, vì lần này đã đẩy các anh vào thế khó.」

Koutarou xin lỗi năm Sun Ranger. Tất cả họ hiện được trang bị toàn thân và bộ đồ màu mè của họ nổi bật hẳn lên trong màn đêm. Họ đang hỗ trợ cuộc tấn công của Koutarou vào căn cứ kẻ địch cùng với quân đội hoàng gia dưới sự chỉ huy của Theia được gửi từ phái đoàn. Nhóm sau tham gia là điều hiển nhiên nhưng nhóm Sun Ranger không có lý do gì để tham gia vào nhiệm vụ này. Đây là vấn đề của Forthorthe... chính vì vậy nhóm Koutarou đã yêu cầu họ giúp đỡ.

「Ồ, đừng có lo. Vấn đề chính trị mà.」 - Red Shine Kenichi mỉm cười bên dưới chiếc mặt nạ của mình.

Thật vậy, Sun Ranger đã đồng ý tham gia để hợp pháp hóa nhiệm vụ. Trên giấy tờ, Chính phủ Nhật Bản đã phái Sun Ranger đến đây để điều tra một kẻ thù bí ẩn đang sử dụng công nghệ linh năng và họ đã yêu cầu sự trợ giúp từ Thánh Đế quốc Thiên hà Forthorthe. Hiến pháp và luật pháp của Nhật Bản không cho phép bất cứ cách thức ủy quyền nào khác —Forthorthe sẽ không thể tự phát động một chiến dịch quân sự hợp pháp trong bất cứ hoàn cảnh nào.

「Đừng chi ly làm gì. Coi như có qua có lại, đúng chứ?」 - Blue Shine Hayato nói thêm.

Sự hợp tác được thiết lập giữa Sun Ranger và Forthorthe là đôi bên cùng có lợi. Forthorthe cần sự giúp đỡ của Sun Ranger cho các hoạt động như lần này và Sun Ranger cần Forthorthe hỗ trợ chống lại các lực lượng không-thời gian và các tổ chức khủng bố quy mô lớn đang cố gắng ăn cắp công nghệ Forthorthe — một vấn đề vẫn đang diễn ra.

「Phải rồi. Ngay cả khi không có Ralgwin, chúng ta vẫn còn một trận chiến dài phía trước.」 - Koutarou thừa nhận.

Các nỗ lực nhằm đoạt lấy công nghệ Forthorthe vẫn đang gia tăng trên Trái Đất. Nhiều băng nhóm tội phạm đang cố gắng nhúng tay vào, đây sẽ tiếp tục là một vấn đề lâu dài tại Trái Đất cho đến khi trao đổi văn hóa đạt đến tình trạng tự do mua bán công nghệ không hạn chế.

「Phải, anh có quan hệ tốt với Forthorthe thì sẽ đỡ cho bọn này nhiều lắm. Cố gắng lên nhé, Baron-san?」 - Green Shine Kotaro nửa đùa nửa thật.

Forthorthe muốn thiết lập quan hệ ngoại giao với Trái Đất vì sợ ma thuật và công nghệ linh năng bị rò rỉ, nhưng trên tất thảy, sự quan tâm của họ đối với hành tinh xanh nhỏ bé bắt nguồn từ thực tế đây là quê hương của Koutarou. Nói cách khác, mối quan hệ của Trái Đất với Forthorthe phụ thuộc hoàn toàn vào mối quan hệ của Koutarou với các hoàng gia.

「Đừng tạo áp lực cho tôi như thế chứ.」 - Cậu cười gượng.

Koutarou chưa bao giờ có ý định kết thân với các hoàng gia của Forthorthe. Chuyện này chỉ vô tình xảy ra trong quá trình cậu cố gắng giúp đỡ bạn bè của mình. Cậu thấy mình đang rối bòng bong trước việc cố duy trì những mối quan hệ chính trị.

「Cậu sẽ làm được thôi, Baron-san. Chỉ cần thật lòng với nhau là mọi mối quan hệ đều sẽ khăng khít.」 - Yellow Shine Daisaku nói.

「Như mối quan hệ của chúng ta?」 - Pink Shine Megumi hỏi.

「Phải. Chúng ta không cần phải làm cái gì đó quá đặc biệt.」

「Đúng thật. Heehee...」

Daisaku và Megumi đã bắt đầu hẹn hò được một thời gian. Ban đầu, ba Shine kia không thể hiểu Daisaku nhìn thấy gì ở cô... nhưng sau khi hai người bắt đầu hẹn hò, Megumi đã thay đổi. Cô bớt dạn dĩ đi và trở nên khó đoán. Ở cô giờ đây có một sự dịu dàng trầm lắng mà những người khác chưa từng thấy bao giờ.

「Nhưng nói thật, em sẽ rất vui nếu anh chịu ăn kiêng một chút. Em muốn anh sống lâu và khỏe mạnh.」

「Anh chưa từng nghĩ về chuyện đó... Được rồi, để anh thử xem.」

「Cảm ơn, Daisaku-san.」

「Au, sướng quá nhỉ.」 - Kenichi thủ thỉ.

「Oẹ. Tiểu đường mất.」 - Hayato rên rỉ.

「Đủ rồi đó, hai người.」 - Kotaro mắng - 「Đến lúc chúng ta đi tìm nửa kia của mình được rồi đấy.」

Không như những Shine khác, Daisaku luôn biết Megumi là một cô gái ngọt ngào ẩn bên dưới những tính cách bên ngoài. Anh không có lý do gì để cố thay đổi con người cô. Miễn là cô tốt bụng, như thế là quá đủ. Nhờ đó mối quan hệ giữa hai luôn thành thực và cởi mở, Daisaku cảm thấy Koutarou sẽ ổn miễn là cậu có thể làm được điều tương tự với các công chúa.


Khi Koutarou thảo luận xong mọi việc với Sun Ranger, đội trưởng chỉ định cho nhiệm vụ lần này của lực lượng Quân đội Đế quốc tiến đến chỗ cậu. Anh là Orion, cấp dưới trực thuộc của Koutarou trong trận chiến sắp tới.

「Xin phép được có đôi lời, Ngài Veltlion?」

「Có chuyện gì không, Orion?」

Orion lớn hơn Koutarou vài tuổi nhưng họ đã cùng chung sức trong cuộc nội chiến ở Forthorthe. Họ nói chuyện với nhau như những người đồng đội cũ hơn là giữa người chỉ huy và phó chỉ huy.

「Người dân Forthorthe chưa bao giờ đòi hỏi bất cứ điều gì đặc biệt từ Ngài...」

「Thế mới khó. Chẳng biết thế nào là lẽ thường nữa? Anh còn nhớ lần nọ ta đi mua kem và đã gây ra một vụ ầm ĩ không?」

Sau thất bại của Vandarion, đế quốc bắt đầu những nỗ lực tái thiết. Koutarou khi đó vẫn còn ở Forthorthe và trong một lần đã bị bắt quả tang khi lẻn đến một cửa hàng kem, nơi này chỉ sau một đêm đã trở thành một địa điểm du lịch qua đêm. Ngoài ra còn một số ví dụ khác tương tự đã xảy ra khi cậu còn ở đó.

「Đó là minh chứng cho thấy Forthorthe yêu quý ngài đến nhường nào.」

「Nhưng hãy tưởng tượng các đối thủ cạnh tranh của cửa hàng đó sẽ gặp khó khăn thì sao...」

「Tôi nghe nói giám đốc điều hành của một công ty đối thủ đã tự mình đến đó mua kem.」

「Thôi nào...」

Khi Koutarou hiểu được tầm ảnh hưởng của mình với người dân Forthorthe, cậu quyết định khăn gói rời đi trước khi mọi thứ vượt quá tầm kiểm soát. Tuy nhiên, thời điểm đó, cậu đâu có ngờ rằng kế hoạch của cậu cuối cùng lại phản tác dụng và người dân càng quý mến cậu hơn.

「Ta không hợp làm anh hùng. Ta còn chẳng biết làm dáng ra sao cho phải.」

「Thế thì sao ngài không trở thành hoàng đế nhỉ?」

「Anh cứ đùa, Orion.」

「...Tôi đâu có nói đùa...」

「Hử? Anh vừa nói gì cơ?」

「Tôi đang nói rằng bất kể Ngài có kế hoạch gì trong tương lai, trước hết chúng ta phải giành chiến thắng trong trận chiến hôm nay cái đã.」

「Thật vậy. Hậu quả sẽ rất thảm khốc nếu chúng ta thất bại ở đây. Hãy cùng nhau gắng hết sức nhé.」

「Vâng, thưa ngài.」

Theia và Clan đã thông báo với người dân Forthorthe rằng họ sẽ mang Koutarou trở lại làm phò mã, điều này đặt ra một câu hỏi quan trọng rằng ai sẽ là hoàng đế kế nhiệm. Về mặt pháp lý, Koutarou có đầy đủ quyền thừa kế ngai vàng và việc kết hôn với một công chúa sẽ càng củng cố thêm vị thế ấy. Ngay cả khi cậu đã trút mọi trách nhiệm cho Theia khi bỏ về Trái Đất, Forthorthe sẽ không bao giờ quên món nợ với cậu. Các thần dân, hoàng gia và đặc biệt là Elfaria sẽ không để Thanh Kỵ sĩ và vương kiếm biến mất lần thứ hai.

「Nhiều trọng trách quá nhỉ, Satomi-kun.」 - Harumi nói với một nụ cười. Cô đã đứng sang một bên để không gây vướng víu, do đó mọi con mắt đổ dồn về phía cô khi cô lên tiếng.

「Thế nên hôm nay em rất trông cậy ở chị đấy, Sakuraba-senpai.」

「Hãy cùng nhau cố hết sức nhé.」

Harumi là thành viên cuối cùng trong đội của Koutarou, đám binh lính có mặt đang rất mê mẩn cô. Một cô gái tóc bạch kim sử dụng được sức mạnh của Signalteinn khiến họ nhớ đến một yếu nhân khác trong lịch sử của Forthorthe... đặc biệt là khi cô đứng bên cạnh Thanh Kỵ sĩ.


Ralgwin đã cẩn thận xây dựng căn cứ của mình với lối vào đặt ở phía nam cái hồ, nằm dưới bóng dãy núi. Koutarou và đội của mình đóng quân gần đó và đội thứ hai nằm ở phía đông nam.

「Vậy ra đây là các đường ống hử?」 - Theia nhận xét.

「Điện hạ, nếu đến gần hơn nữa thì người sẽ bị phát hiện trên cảm biến đấy.」 - Ruth nhắc nhở.

「Mình phát hiện thấy các dấu hiệu của cảm biến linh lực.」 - Kiriha nói thêm – 「Có vẻ như kẻ địch biết rõ điểm yếu của chính mình.」

「Chúng ta có nên sử dụng phép thuật của mình và chế độ tàng hình của các haniwa để vượt qua hệ thống giám sát của chúng không?」 - Maki hỏi.

「Lại đến lúc chúng ta tỏa sáng rồi, ho~」

「Bọn em đã làm rất tốt kể từ khi trở thành hiệp sĩ đó, ho~」

Các cô gái của phòng 106 đã được chia thành hai đội cho phép bao quát tất cả các điểm mạnh của họ: thể chất, công nghệ, ma thuật và linh lực. Theia, Ruth, Maki và Kiriha lần lượt đảm nhận các vai trò đó ở đây, trong khi Shizuka, Clan, Yurika và Sanae có vai trò tương tự với đội còn lại.

「Tốt nhất là nên vô hiệu hóa các cảm biến của địch nhưng vẫn để camera và mic trực tuyến.」 - Kiriha giải thích.

「Đã hiểu, ho~ Hãy giao việc này cho Hoả Kỵ sĩ Karama~」

「Và Miêu Kỵ sĩ Korama, ho~」

「Chị sẽ cử một drone nhỏ đi theo các em để đảm nhận việc hack.」 - Ruth đề nghị.

Sau đó, Theia và các cô gái tiếp cận một trong những ống xả ở phía đông căn cứ Ralgwin. Họ tính xâm nhập từ đó và tấn công bất ngờ từ bên trong. Tất nhiên, họ trước hết phải thâm nhập mà không để bị phát hiện - đồng nghĩa là vượt qua lớp bảo mật.

「Mình đi đây nhé.」

「Hoả Kỵ sĩ Karama sẽ bảo vệ chị, Maki-chan! Ho~」

「Đừng quên Miêu Kỵ sĩ Korama, ho~」

「Heehee, cảm ơn. Chị trông cậy vào hai đứa đấy.」

Maki lên đường với các haniwa và một drone nhỏ hình con thỏ. Được bảo vệ bởi cả ma thuật và công nghệ linh năng, cô không có gì phải sợ hãi trước các cảm biến của căn cứ. Cô còn di chuyển cẩn thận để tránh các thiết bị giám sát.

「Tại sao cảnh này giống như từ trong một câu chuyện cổ tích nào đó thế nhỉ?」 - Theia lẩm bẩm khi nhìn Maki rời đi.

Một pháp sư với cây quyền trượng trong tay đi xuyên qua rừng, đồng hành bên hai haniwa và một con thỏ cơ khí. Một cảnh tượng như bước thẳng ra từ một câu chuyện giả tưởng.


[pic]


「Trông chúng cứ như khiển linh sứ của Maki vậy. Thật thú vị.」 - Kiriha đồng tình.

Con thỏ trinh sát dẫn đầu và hai haniwa bay lượn ở hai bên. Chúng trông giống như một nhóm động vật đi theo để bảo vệ Maki.

「Em xin lỗi. Đó không phải là cố tình đâu...」 - Ruth nói với đôi má ửng đỏ. Cô chính là người đã chọn thiết kế ngộ nghĩnh cho drone.

「Ta có chê bai gì đâu, Ruth.」 - Theia trả lời - 「Ai cũng cần một thứ như vậy. Em biết là ta không có ghét nó mà?」

Với sự ám ảnh về bộ giáp của Thanh Kỵ sĩ, Theia không thể bắt bẻ gu thẩm mỹ về ma pháp thiếu nữ của Maki. Hiệp sĩ đoàn cá nhân của Koutarou trở thành một đơn vị không chiến đấu khiến Theia ngứa mắt nhưng cô không cần phải lo lắng về bản thân Maki.

「Mình hoàn toàn có thể hiểu. Nếu không có nó, mình đã không thể đợi hơn mười năm trời.」 – Kiriha vừa nói vừa lấy một thứ gì đó ra từ ngực và đưa nó cho Ruth.

Đó là một thẻ bài anh hùng đã cũ kỹ. Kiriha bị ám ảnh bởi nó, cô đã dành tình yêu và hy vọng của mình vào nó trong hơn một thập kỷ. Sau ngần nấy chuyện, làm sao cô có thể hạch họe được Ruth? Nhưng cô vẫn thắc mắc một điều, vì vậy cô đã đến gần và khẽ hỏi Ruth...

「Cậu vẫn chưa cho Koutarou xem nó à?」

Má của Ruth ngay lập tức đỏ ửng. Cô cúi gằm mặt, như muốn né ánh mắt của Kiriha. Cô bạn đã nói trúng tim đen.

「M-M-Mình vẫn chưa có cơ hội... V-Và nếu Master định sử dụng, mình muốn làm nó ấn tượng hơn chút...」

「Tệ quá nhỉ. Mình hy vọng cậu sẽ sớm có cơ hội.」

Theo quan điểm của Kiriha, Ruth là thành viên điềm tĩnh nhất trong nhóm — và cho đến nay là người nghiêm túc nhất. Kiriha đã nghi ngờ sau khi nhìn thấy con thỏ và Ruth đã vừa xác nhận lại tất cả. Ruth gặp khó khăn trong việc đưa drone hình con thỏ của mình vào trận chiến với Thanh Kỵ sĩ huyền thoại. Cô đang hy vọng có cơ hội thể hiện nó bên ngoài các cuộc chiến.

「Hai người, Maki đang ra hiệu cho chúng ta! Có vẻ như cô ấy đã vô hiệu hóa được thiết bị quan sát. Đi thôi nào!」

「Ừ.」

「V-Vâng!」

Gạt những mộng tưởng con gái của mình sang một bên, Ruth trấn an lại con tim. Hiện tại, cô ít nhất phải tiến bước như một thành viên cốt cán của Hiệp sĩ đoàn Satomi.


Đội Theia nằm ở phía đông nam so với vị trí của Koutarou, và đóng quân đối diện với họ ở phía tây nam của hồ là Shizuka, Clan, Sanae và Yurika. Họ đang chuẩn bị xâm nhập từ một lỗ thông hơi khác và hiện đang vấp phải vấn đề tương tự: vô hiệu hóa thiết bị quan sát. Tuy nhiên, người đảm nhận trách nhiệm của đội bên này lại là Clan.

「Được rồi, thế là xong. Chúng ta hãy di chuyển đến đó trong khi tránh camera giám sát và mic.」 - cô nói khi tắt nguồn cấp dữ liệu chiếu vào kính của mình.

Đối phó với hệ thống giám sát là sở trường của cô. Cô có các drone giống như Ruth nhưng của cô được trang bị các công nghệ độc quyền và các cánh tay máy. Cô đã yêu cầu Yurika sử dụng một số phép thuật để che đậy drone và sau đó gửi chúng đi để vô hiệu hóa các cảm biến căn cứ từ xa.

Kế hoạch cũng đã thành công mà không gặp trở ngại nào. Không do dự, cô kết nối một mạch phụ với cáp dữ liệu của cảm biến và sau đó bắt đầu gửi thông tin giả qua chúng. Công việc được thực hiện trong vài phút. Ba cô gái đang quan sát bất giác vỗ tay khi cô bạn dừng tay, nhưng có một điều khiến Sanae bận tâm.

「Này, bốn mắt, tại sao cô không vô hiệu hoá luôn micro và camera?」

Với mọi công nghệ có trong tay của Clan, Sanae thấy đó đáng lẽ phải là việc dễ như ăn kẹo.

「Bởi vì ai cũng có thể kiểm chứng thông tin từ chúng bằng các giác quan. Tuy nhiên, chúng ta hoàn toàn phụ thuộc vào dữ liệu từ các loại cảm biến khác.」

Ví dụ, con người không có cách nào để phát hiện ra điện từ. Các thiết bị được thiết kế để chuyển tiếp dữ liệu thuần túy đến người vận hành chúng, trong khi các thiết bị như camera và micro chuyển tiếp hình ảnh và âm thanh phải được thông dịch. Chúng cũng có thể được phân tích bởi AI, nhưng chung quy phải có một điều hành viên giám sát các nguồn cấp dữ liệu bảo mật.

Chính vì thế, chúng không được phép xáo trộn một cách bất cẩn. Nếu nguồn cấp dữ liệu hình ảnh hoặc âm thanh đột ngột bị cắt hoặc thay đổi, nó sẽ gây báo động. Hơn nữa, việc thay thế chúng bằng nguồn cấp dữ liệu giả tốn rất nhiều công sức do chúng chuyển tiếp không ở dạng dữ liệu thô.

「Hử? Tui không hiểu...」

「Hãy nghĩ theo cách này, Sanae-chan. Hầu hết các cảm biến đều đưa ra các con số nhưng camera gửi hình ảnh và micro gửi âm thanh đúng chứ? Vì người ta có thể nghe nhìn được chúng nên cậu không thể tọc mạch theo ý mình... đúng không, Clan-san?」

「Phải, chính xác.」

「Chậc, bốn mắt, tại sao cô không nói vậy ngay từ đầu?」

「Ta nghĩ mình đã giải thích đơn giản lắm rồi mà nhỉ... Dù sao thì cám ơn nhé, Shizuka.」

「Không có gì. Cậu và Yurika-chan đã xử lý hết mọi việc cho đến giờ, nên đây là điều tối thiểu mình có thể làm.」

「Này, Yurika.」 - Sanae gọi - 「Cậu có biết vì sao chúng ta không dừng camera và mic không?」

「Không. Shizuka-san giải thích thì mình mới biết.」

「Ấy, thế mới là bạn tốt của tui chứ!」


Khi hệ thống giám sát nằm dưới sự kiểm soát, Shizuka và các cô gái lén lút tiếp cận đường ống. Họ di chuyển chậm rãi trong điểm mù của camera và cố không gây tiếng động.

「Chúng ta làm gì bây giờ?」 - Sanae hỏi.

「Mở lỗ thông hơi để chui vào bên trong chứ sao.」 - Clan đáp.

「Làm sao? Để Shizuka-san giật nó ra hả?」 – Yurika hỏi.

「Ta cho là vậy...」

「Vậy cuối cùng cũng đến lượt mình hả? Bắt đầu thôi!」

Shizuka có hơi quá phấn khích - và quá ồn ào – xét trên hoàn cảnh, nhưng các cô gái không cần phải lo lắng nhờ có ma thuật của Yurika. Cô đã yểm thần chú để cản âm thanh, nghĩa là họ có thể di chuyển và nói chuyện bình thường.

「Uầy, thứ này chắc nóng lắm đó.」 - Yurika nhận xét.

「Đó là lỗ thông hơi mà.」 - Clan nói thẳng.

「Bốn mắt, nếu bên ngoài đã nóng thế này, chúng ta vào bên trong liệu có ổn không thế?」

「Không cần phải lo. Chúng ta có công nghệ cơ mà. Cô nhớ vụ Theiamillis-san tái nhập khí quyển bằng một trường biến dạng chứ?」

「Ồ, đúng rồi, vụ ngoài không gian nhỉ? Nếu lúc đó cô ấy không sao thì ở đây chắc cũng sẽ ổn thôi.」

Trong cuộc đảo chính, Theia, Koutarou và Yurika đã vô tình rơi vào bầu khí quyển của Hành tinh Alaia mà không có biện pháp bảo vệ nào. Họ phải chịu nhiệt độ cao hàng nghìn độ và gắng gượng sống sót bằng lá chắn của Koutarou và Theia với sự trợ giúp từ ma thuật của Yurika. Thế nên rõ ràng, Sanae nghĩ, chui qua một ống xả có đáng là gì so với vụ việc kia.

「Mình không bao giờ muốn trải qua điều đó một lần nữa đâu...」 - Yurika rên rỉ.

「Phải, cậu tí nữa thì đã bị thiêu rụi rồi nhỉ?」 - Sanae cười khúc khích.

「Clan-san, cậu có chắc là ổn không!?」

「Không thành vấn đề, chỉ cần một lớp lá chắn là được! Giờ thì hạ giọng xuống đi trừ khi cậu muốn cả đám bị phát hiện.」

「Auuu...」

Yurika là người duy nhất tỏ ra hoài nghi. Cô nhìn chằm chằm vào lỗ thông hơi với đôi mắt ngấn lệ.

〔M-Mình sử dụng thêm phép làm mát để đề phòng vậy! Phải!〕〔

Không phải Yurika không tin tưởng Clan, chỉ là cô luôn trải qua những vận rủi từ trên trời rơi xuống. Sự vắng mặt của Koutarou càng làm cô thận trọng hơn. Trái ngược lại, Shizuka bạo dạn không một chút lo âu. Không như những cô gái khác, cô không hề cảm thấy nóng chút nào - và cô ngờ ngợ biết được nguyên do.

「Oji-sama, có phải bác đang bảo vệ cháu khỏi cái nóng?」 - cô hỏi và nhìn vào con rồng nhồi bông trên vai mình.

「Phải. Ta có thể rơi thẳng vào dung nham mà không đổ một giọt mồ hôi. Tầm này có là gì!」〔

Alunaya nhe nanh cười tự mãn. Không hổ danh là Hỏa Long Đế, khả năng tự nhiên chống nhiệt và lửa của ông là vô song. Xét cho cùng thì ông còn có thể phun ra plasma siêu nóng.

「Ừ, Hỏa Long Đế mà bị thiêu chết thì nực cười quá nhỉ? Thanh danh của bác chắc sẽ cắm đầu xuống đất luôn.」

Shizuka mường tựa ra một viễn cảnh oái ăm và không khỏi đùa cợt về nó. Alunaya cũng lấy làm vui và cười đáp lại.

「Đúng nhỉ! Họa chăng nếu chuyện đó xảy ra, hãy giữ bí mật về nguyên nhân cái chết của ta nhé.」〔

Nụ cười của ông toát lên một sự tự tin tuyệt đối. Ông khá chắc kèo là không ngọn lửa nào giết nổi được mình. Nhưng Shizuka không nghĩ vậy xét trên bộ dạng hiện tại của ông.

「Nếu thế thì cháu cũng ngỏm củ tỏi luôn rồi.」

Dưới ảnh hưởng của Alunaya, Shizuka khá giỏi chống chịu trước nhiệt và lửa. Nhờ đó, cô xung phong đi đầu vào trong ống xả. Nhiệt được xả ra ngoài qua một tấm lưới sắt được lắp ở cuối đường ống nhưng Shizuka không gặp khó khăn gì với sức mạnh long tộc. Tuy nhiên, họ vẫn còn một việc cuối cùng cần phải làm trước khi chiến dịch bắt đầu... và đó là đợi Nefilforan và quân của cô vào vị trí tại đường hầm kỹ thuật phía sau.


「Một lần nữa, ta yêu cầu tất cả các ngươi phải hành động cẩn thận. Nếu chúng ta bị phát hiện ở đây, toàn bộ nhiệm vụ sẽ bị đe dọa.」 - Nefilforan tuyên bố.

Cô và lực lượng dưới trướng hiện đang giấu mình trong khu rừng tối khi tiếp cận đường hầm. Với ba đại đội bộ binh, cô có tổng cộng 480 lính dưới quyền. Kiriha và Nefilforan đã tính toán kỹ lưỡng và tin đây là con số vừa đủ để thành công.

Thật tình mà nói thì đó không phải là quân số tốt nhất. Nhưng nếu họ sử dụng thêm, khả năng bị phát hiện trong lúc tiếp cận mục tiêu sẽ gia tăng — dẫu họ đã bao hàm cả khoa học, linh lực và ma thuật. Kể cả lúc này, họ cũng đang di chuyển một cách vô cùng thận trọng để tránh bị chú ý.

「Điện hạ, chúng ta sắp đến làn ranh cuối rồi.」 - Nana thông báo.

Cô là đơn vị đặc biệt trong đội. Cô đến Trái Đất với tư cách là hướng dẫn viên của Nefilforan, và hiện đang đảm đương thêm vai trò phụ tá trong trận chiến này.

「Xin đừng gọi ta là Điện hạ khi đang làm nhiệm vụ, Nana-san.」

「Chết, thứ lỗi cho tôi... Bây giờ chúng ta đã vượt qua làn ranh cuối, thưa chỉ huy.」

Mặc dù phục vụ Nefilforan, Nana lớn tuổi và có kinh nghiệm chinh chiến nhiều hơn. Cô định bụng sẽ sử dụng kinh nghiệm của mình để hỗ trợ Nefilforan khi cần thiết. Cô có hơi lo lắng thái quá cho vị chỉ huy trẻ của mình - lý do hoàn toàn trái ngược với nỗi lo dành cho Yurika.

「Hiểu rồi. Vậy thì hãy bắt đầu tiến công theo kế hoạch.」

Nếu tất cả diễn ra theo đúng kế hoạch, họ sẽ bắt đầu tấn công khi đã vào vị trí. Và nếu bị phát hiện sớm, họ sẽ phát bứt tốc lao vào. Yếu tố quyết định giữa hai trường hợp là ‘làn ranh cuối’ như Nana đã gọi. Bây giờ họ đã vượt qua làn ranh mà không bị phát hiện, khả năng cuộc tấn công của họ thành công là rất cao ngay cả khi họ bị phát hiện từ đây. Tuy nhiên, Nefilforan vẫn muốn có lợi thế tấn công bất ngờ nên cô tiếp tục triển khai một cách thận trọng. Tính mạng của rất nhiều người đang bị đánh cược.

「Trông ngài có vẻ vui, chỉ huy.」

Cuộc tấn công của họ sắp sửa nổ ra, nét mặt của Nefilforan thoáng thay đổi. Nó tinh tế đến mức hầu hết mọi người sẽ bỏ lỡ. Nana chỉ nhận ra vì sự tinh ý của mình.

「Ơ, k-không phải...」

「Ngài không cần phải giấu. Satomi-san giữ một vị trí đặc biệt trong trái tim của mọi người dân Forthorthe, đúng chứ?」

「P-Phải, chắc ta đã lậm quá rồi... Ta muốn mình có thể phô bày những mặt tốt, trở nên có ích với ngài ấy và để lại chút dấu ấn riêng trong các cuốn sách lịch sử tương lai...」

Gia tộc Glendad kiên quyết bù đắp lại những thiếu xót của mình trong cuộc nội chiến, nhưng cá nhân Nefilforan quan tâm đến việc tạo ấn tượng tốt với Koutarou. Cô muốn lưu dấu trong chương dài về thành công của Thanh Kỵ sĩ trong biên niên sử.

「Ra là thế... cô ngưỡng mộ Satomi-san phải không?」 - Nana trầm ngâm.

Nefilforan biết mình sẽ không sánh bước bên Koutarou lâu dài nên cô muốn ngẩng cao đầu khi còn có thể. Thanh Kỵ sĩ giống như đỉnh cao của tinh thần hiệp sĩ, một hình mẫu cho tất cả mọi người. Bởi lẽ đó, Nefilforan coi cậu như một người anh trai hoặc sư phụ.

「Làm ơn, vậy là đủ rồi...」 - Nefilforan khẩn khoản.

「Ồ, tôi hiểu cảm giác của ngài mà. Bản thân tôi cũng có lạ gì chuyện đó đâu.」 - Nana trấn an.

Cuộc gặp gỡ đầu tiên với Koutarou đã để lại ấn tượng lớn cho Nana hơn mười năm trước. Cô phát hiện ra có người đang sử dụng phép chiêu hồn - một ma thuật nổi tiếng xấu xa - trên núi nên đã vội vã đến hiện trường. Cô đã lo sợ đến khả năng xấu nhất nhưng khi đến nơi thì chỉ thấy Koutarou đang gọi lên người mẹ quá cố của Kiriha để cô bé tạm biệt lần cuối. Cuộc gặp gỡ sâu sắc đó giúp Nana hiểu rằng ngay cả chiêu hồn cũng có thể dùng cho mục đích tốt, kể từ đó cô luôn tự hỏi phải chăng nên có những ngoại lệ trong việc cấm đoán sử dụng ma thuật cho mục đích cá nhân của Rainbow Heart.

「Tha cho ta đi, Nana-san. Chúng ta đang làm nhiệm vụ đấy.」

「Đúng nhỉ. Tôi xin lỗi, chỉ huy.」

「Nói thêm nữa sẽ ảnh hưởng đến nhuệ khí, thế nên hãy cố gắng tập trung từ đây.」

「Ừ. Hãy nói chuyện tiếp sau khi vụ việc lần này kết thúc.」

Nefilforan và Nana có thể nói chuyện riêng nhưng họ không được phép làm sao nhãng những người lính gần đấy. Nana là một cựu chiến binh nên cô hiểu rõ điều này, cô quay lại mục tiêu ban đầu bằng một sự nghiêm túc. Vẻ nghiêm nghị hiện lên trên khuôn mặt của cô lẫn Nefilforan.

「Như dự đoán, khu vực này được bảo vệ nghiêm ngặt thật.」

Người đầu tiên phát hiện ra kẻ địch là Nana. Các giác quan siêu phầm là một phần tài năng thiên phú của cô. Cô ra hiệu cho đồng đội dừng lại, rồi lẻn ra sau một cái cây gần đó để quan sát rõ đối tượng hơn. Phía trước là hai tên lính mặc quân phục đế quốc... nhưng chúng không phải là đồng minh. Đó là người của Ralgwin đang tuần tra vòng ngoài căn cứ.


[pic]


「Mày nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra với chúng ta?」 - một tên hỏi.

「Ai biết? Nhưng Ralgwin-sama là một nhà lãnh đạo xuất chúng, nên dù có làm gì thì ngài ấy cũng sẽ không làm nửa vời đâu.」 - tên kia đáp lại.

「Có lẽ chúng ta nên tẩu ngay khi biết tin thất bại của Vandarion-sama mới phải...」

「Để bị săn lùng như những người khác hả? Ralgwin-sama đúng là tài lắm cơ.」

「Haizzz... Thiệt tình, chúng ta rồi sẽ ra sao đây?」

「Chịu...」

Hai tên tuần tra vừa di chuyển vừa quan sát xung quanh. Nhưng may mắn nhờ sự cảnh báo sớm của Nana, lực lượng Nefilforan đã lặng lẽ ẩn mình từ xa. Do đó, hai tên lính tiếp tục đi tuần mà không bao giờ để ý đến họ.

「Phù... Tạm ổn rồi. Đội tuần tra tiếp sẽ không có mặt ở đây trong mười lăm phút nữa, đó là khoảng thời gian cho ta.」

Sau khi đội tuần tra đi qua, Nana rời khỏi cái cây và quay trở lại chỗ Nefilforan. Theo đó, Nefilforan lặng lẽ ra hiệu cho binh lính hành quân trở lại.

「Ta cứ nghĩ chúng ta đã bị phát giác rồi cơ. Bảo sao Ralgwin muốn có ma thuật đến vậy...」

Tình hình đã lắng xuống nhưng Nefilforan trông vẫn nghiêm nghị. Đội tuần tra hai người tuy nhỏ nhưng chúng giám sát khu vực bằng công nghệ Forthorthe và linh năng. Nefilforan có gần năm trăm người dưới trướng khiến họ trở thành một mục tiêu có thể nói là khá lớn. Thế nhưng họ đã qua mặt được lính tuần tra bằng sự kết hợp của khoa học, linh năng và ma thuật. Tuy nhiên, ma thuật mới là thứ đã tạo nên sự khác biệt, vì đây là lợi thế duy nhất họ có trước Ralgwin. Nefilforan rùng mình khi mường tựa ra viễn cảnh hắn nắm ma thuật trong tay.

「Những gì ma thuật có thể đạt được khi kết hợp với các công nghệ khác thực sự ấn tượng. Để đánh lừa cảm biến nhiệt, ta chỉ cần một câu thần chú làm giảm một vài độ thân nhiệt tỏa ra. Một sự bổ sung hoàn hảo cho bộ đồ nguỵ trang mà mọi người đang sử dụng.」

Như Nana đã nói, ma thuật hoạt động ăn ý với công nghệ Forthorthe và linh năng. Forthorthe đã phát triển những bộ đồ ngụy trang chuyên dụng dùng cho các nhiệm vụ ngầm, cho phép người dùng hòa lẫn vào môi trường xung quanh. Tuy nhiên, chúng có hai điểm yếu: chúng không hoàn toàn im lặng và không thể che giấu thân nhiệt của người dùng. Đó là lúc ma thuật của Nana trở nên có ích - bằng chứng là gần năm trăm người đã thoát khỏi tai mắt của đội tuần tra.

「Đáng sợ thật... chúng ta lại có thêm lý do phải thành công tại đây. Chúng ta không thể để ma thuật rơi vào tay kẻ xấu.」 - Nefilforan đồng tình với vẻ mặt nghiêm nghị hơn trước.

Ai biết được Ralgwin sẽ làm gì Forthorthe với công nghệ linh năng và ma thuật? Đặc biệt ma thuật không có bất kỳ phương pháp sản xuất hàng loạt nào nên tấn công bất ngờ chóng vánh là thế mạnh của các trận chiến ma thuật. Chỉ nghĩ thôi cũng đủ khiến Nefilforan lạnh sống lưng.

Đây không còn là vấn đề về niềm tự hào của gia tộc Glendad hay mong muốn cá nhân của Nefilforan nhằm gây ấn tượng với Koutarou. Ralgwin phải bị đánh bại bằng mọi giá. Sự kiên quyết hiện rõ trên mặt Nefilforan. Phần nữ tính trong cô nhường chỗ cho sự quyết tâm của một chiến binh.


Nefilforan chia quân thành ba nhóm. Đầu tiên là lực lượng xung kích, tập trung vào các đơn vị tinh nhuệ và hỏa lực chính. Tất nhiên, nhóm này bao gồm cả Nefilforan và Nana.

Nhóm thứ hai được giao nhiệm vụ bảo vệ lối vào đường hầm, vì có nguy cơ Ralgwin sẽ đánh trả bằng cách cho quân đi vòng quanh căn cứ để gọng kìm họ. Nhóm này gồm những người lính cường tráng được trang bị bộ đồ chiến đấu và các vũ khí lớn cố định nhằm bảo vệ lực lượng tấn công.

Nhóm thứ ba và cuối cùng là một đơn vị biệt kích sẽ ứng biến tùy theo diễn biến của tình hình. Mục tiêu ban đầu của họ là hỗ trợ lực lượng tấn công, nhưng họ được trang bị vũ khí phòng không và chống thiết giáp phòng trường hợp Ralgwin điều động chiến cơ hoặc vũ khí cơ động cỡ lớn. Họ là đơn vị đặc nhiệm đầy rẫy những chiến binh thiện nghệ.

「Satomi-san, đội Nefilforan đã vào vị trí. Chúng tôi cũng đã thiết lập xong vũ khí của mình.」 - Nana báo cáo với Koutarou, làm cậu có chút bất ngờ.

「Nhanh hơn dự kiến nhỉ.」 - cậu trả lời.

「Nefilforan-san và lính của cô ấy rất thành thục. Họ có thể lực tốt và nắm bắt khu vực này như trong lòng bàn tay.」

Theo dự tính của Kiriha, Nana đáng lẽ sẽ không liên lạc với Koutarou trong mười phút nữa. Điều này có nghĩa là tốc độ hành quân của Nefilforan đã vượt qua dự đoán của Kiriha. Bọn họ đã phải âm thầm di chuyển và mang theo vũ khí hạng nặng suốt dọc đường, điều này chứng tỏ họ vượt trội hơn những người lính đế quốc thông thường. Họ nằm ở một đẳng cấp khác hẳn.

「Cô ấy tuyệt thật đấy...」

「Ừ. Chính cậu cũng từng đấu với cô ấy rồi còn gì?」

「Quả thật. Dù sao thì cảm ơn báo cáo của chị.」

「Tôi sẽ liên lạc với cậu sau.」

Sau khi nhận tin từ Nana, Koutarou chuyển kênh để liên lạc với mọi người.

「Đây là Veltlion từ đội Thanh Kỵ sĩ. Trong hai phút nữa, chính xác là vào lúc 22:30, chúng ta sẽ triển khai tấn công. Tất cả hãy trực chiến và chờ đợi tín hiệu.」

Khi nói qua bộ đàm, Koutarou tự gọi mình là Veltlion. Đây là vấn đề về hình thức và sĩ khí vì đại đa số binh lính có mặt là người Forthorthe. Cậu muốn họ biết rằng Thanh Kỵ sĩ đang đứng về phía họ. Nó có tác động ngay tức thì đến những người lính xung quanh cậu. Trong khi vẫn cẩn trọng lặng lẽ quan sát xung quanh, biểu hiện của họ đã rạng rỡ hơn hẳn.

「Vậy chắc là ổn rồi...」

Truyền tin xong, Koutarou thở dài. Ngay lúc đó, phó chỉ huy dưới trướng gọi cậu kèm theo một nụ cười. Anh ta cố nói khẽ để những người lính khác không nghe thấy.

「Ngài có vẻ vẫn chưa quen với việc làm chỉ huy nhỉ.」

Đó là Orion, người mà Koutarou đã gặp trong cuộc nội chiến ở Forthorthe. Họ đã trò chuyện khá nhiều sau những trận chiến sát cánh bên nhau nên anh biết khá rõ con người của Koutarou. Chính vì thế anh mới bước ra và có đôi lời động viên cậu.

「Orion, một lần lỡ lời từ ta đồng nghĩa với sự hy sinh... Đúng hơn là ta không muốn mình quen với nó.」

Koutarou cảm thấy tương tự về Orion. Những lời này cậu sẽ không bao giờ dám bày tỏ với bất kỳ cô gái nào của phòng 106 vì sợ làm họ lo lắng. Cậu chỉ có thể chia sẻ nó với một chiến hữu.

「Dù sao đi nữa, tôi rất vinh dự được phục vụ dưới trướng của ngài.」

Orion biết Koutarou lưu giữ thông tin những người lính đã ngã xuống dưới sự lãnh đạo của cậu trong máy tính gắn trên bộ giáp. Danh sách đó không phân biệt đồng minh hay kẻ thù và Koutarou đôi khi nhìn vào nó. Orion chỉ có thể mờ hồ đoán ra lý do, và ý nghĩ rằng tên của mình có thể vào danh sách đó sau trận chiến này khiến anh sợ hãi... nhưng anh thực sự hạnh phúc khi biết rằng chàng trai đằng sau huyền thoại Thanh Kỵ sĩ thực sự rất tốt bụng.

「Ta mừng vì ít nhất có người nói như vậy... Nhưng chúng ta không nên nói thêm về vấn đề này nữa.」

「Tất nhiên, thưa ngài.」

Koutarou đã để ý thấy Harumi đang đến gần và không muốn cô nghe được cuộc trò chuyện giữa họ, cậu nhanh chóng dừng lại.

「Xin lỗi vì đã bắt hai người phải đợi.」 - cô nói và giơ chiếc túi trên vai cho Koutarou và Orion thấy.

Trên đó có hai biểu tượng, một chữ thập đỏ và một cây xanh, được sử dụng để nhận diện các nhân viên cứu hộ trên Trái đất và Forthorthe tương ứng. Ban đầu cô chỉ dùng hình chữ thập đỏ, nhưng khi Orion hỏi ý nghĩa của nó, cô nhận ra người Forthorthe không quen với biểu tượng này. Vì vậy, cô đã vội vã đi tìm một miếng vá cho túi xách và băng tay của mình. Hôm nay, Harumi đảm đương cả vai trò cứu hộ.

「Bọn em nhờ cả vào chị đấy, Sakuraba-senpai.」 - Koutarou nói.

「Mình sẽ cố hết sức!」 - cô nhiệt tình đáp lại.

Công việc của cô chủ yếu thường là hỗ trợ Koutarou nhưng không phải lúc nào cô cũng ở bên cậu. Chưa kể ma thuật của cô rất hữu dụng, bao gồm việc chữa trị những người bị thương, cô thấy mình có thể hỗ trợ hậu tuyến những lúc không giao tranh. Mang theo túi y tế với các vật dụng sơ cứu cũng sẽ cho phép cô tiết kiệm ma lực nhiều nhất có thể.

「Thưa ngài, thưa Harumi-san... Gần đến giờ rồi.」

「Hãy đếm ngược đi, Orion.」

Nói rồi, Koutarou rút Signalteinn ra khỏi bao. Cậu và lực lượng của mình sẽ phát động cuộc tấn công phủ đầu. Mục tiêu của họ là phá hủy cánh cổng dưới nước và từ đó tiến vào căn cứ. Koutarou bước lên một vũ khí di động lớn và dùng tay trái để đỡ người.

Vũ khí di động của Forthorthe thường hoạt động như xe tăng và trực thăng nhưng vũ khí này còn hoạt động như một tàu ngầm. Hiệu suất của nó có phần bị ảnh hưởng để đổi lấy các chức năng bổ sung, nhưng đội của Koutarou vẫn tin tưởng sử dụng nó cho phần nhiệm vụ dưới nước.

「Hãy cẩn thận, Satomi-kun.」

「Chị cũng vậy, Sakuraba-senpai.」

Harumi tạm thời không tham gia với Koutarou. Trận chiến mở màn chắc chắn sẽ là một cuộc hỗn chiến, nơi phép thuật tốn thời gian niệm chú của cô sẽ kém hiệu quả hơn bình thường, vì vậy cô sẽ án binh cho đến khi Koutarou và những người khác xâm nhập vào căn cứ. Đây là một biện pháp phòng ngừa. Do Harumi có thể điều khiển Signalteinn nên việc mất cô sẽ là một tổn thất cực kỳ nặng nề. Chính vì vậy, cô đã đồng ý với kế hoạch này mặc cho lòng đầy bất an.

「Còn mười giây.」 - Orion thông báo, anh bắt đầu đếm ngược theo lệnh.

Như thể đáp lại giọng nói của anh, máy phát của vũ khí di động bắt đầu quay tít và nhấc cỗ máy lơ lửng lên không trung.

「Năm, bốn, ba, hai, một... Triển khai chiến dịch!」

Máy phát phát ra tiếng gầm và vũ khí di động mà Koutarou đang bám vào bắt đầu cất cánh. Nó tăng tốc nhanh chóng để có thể vượt qua cổng căn cứ trong khoảng thời gian ngắn nhất có thể. Nếu không nhờ lực bám đã được bộ giáp cường hóa, Koutarou rất có thể đã bị thổi bay ngay tắp tự.

Vũ khí di động lao khỏi khu rừng và đâm sầm xuống nước với Koutarou vẫn còn bám ở bên trên. Một cú tông đầy bạo lực nhưng nhờ trường biến dạng của máy nên cậu không bị áp suất nước cuốn đi. Đây là một tính năng dành riêng cho vũ khí di động dạng lặn.

「Mọi người vẫn theo sau chứ!?」 - Cậu gọi qua điện đàm.

「Như đã định, thưa ngài! Chúng tôi đang theo theo sau ngài ở hướng tám giờ!」 - Orion đáp.

「Sun Diver cũng đang lướt đến từ hướng bốn giờ!」 - Kenichi cũng trả lời.

Đoàn hộ tống của Koutarou bao gồm một nhóm lính đế quốc của Theia và Đội Sun Ranger. Nhóm lính Forthorthe sử dụng một vũ khí di động tương tự như Koutarou, còn Sun Rangers thì sử dụng tàu ngầm riêng. Như đã quyết trong cuộc họp chiến lược, Sun Ranger sẽ đi theo đường chéo đến điểm hẹn.

〔Đáng lẽ mình nên đưa Sanae đi cùng.〕〔

Một nụ cười xuất hiện trên khuôn mặt Koutarou khi cậu liếc nhìn con tàu của Sun Ranger. Về cơ bản nó mới chỉ là hàng mẫu nhưng chức năng chiến đấu thì gần như đã đầy đủ. Tính năng cần phải cải thiện thêm chỉ là khả năng kết hợp. Dẫu được Đại Địa Nhân bí mật giúp đỡ, điều chỉnh để năm cỗ máy kết hợp liền mạch với nhau vẫn là một nỗ lực khó khăn.

「Thưa ngài, có dấu hiệu trên sóng âm! Có vẻ là vũ khí dưới nước của kẻ địch!」

「Như mong đợi! Mọi người, hãy tiếp tục như kế hoạch!」

「Đã hiểu! Triển khai tấn công!」

「Mở cổng phóng ngư lôi của Sun Diver! Ngư lôi linh lực đã được nạp!」

「Tiến lên!」

Koutarou sẽ đi tiên phong và phá cánh cổng kim loại. Hai con tàu còn lại sẽ đảm nhận nhiệm vụ bọc lót. Thoạt đầu thì đây có vẻ là một kế hoạch liều lĩnh nhưng Kiriha tin rằng nó sẽ thành công. Cô mặc định như vậy bởi vì kẻ địch căn bản đang mắc kẹt trên Trái Đất, chúng dễ không có nhiều vũ khí dưới nước — và có vẻ như cô đã đúng. Các con tàu được cử ra đánh chặn đều là những cỗ máy đa năng di chuyển chậm chạp dưới nước. Cách trang bị vũ khí dưới nước cũng không có nhiều. Kế hoạch của Kiriha là để Koutarou tấn công nhằm đe dọa kẻ địch, khiến chúng nhụt chí và gặp khó khăn trong việc đánh trả.


Lực lượng Ralgwin được cảnh báo về cuộc tấn công tại thời điểm vũ khí cơ động của Koutarou kích hoạt máy phát và bay lên không. Các vũ khí di động bay bằng công nghệ biến dạng không gian nên rất dễ bị phát hiện. Và khi người của Ralgwin quay camera về hướng phát ra tín hiệu... thứ đầu tiên đập vào mắt chúng là một bộ giáp màu thiên thanh sáng ngời.

「Chúng ta đang bị tấn công! Ở cổng trước! Đ-Đó là Thanh Kỵ sĩ!」

「T-Tại sao ngài ấy lại ở đây!?」

「Chúng ta xong thật rồi!」

Đám lính trong phòng chỉ huy ngay lập tức nhận ra bộ giáp xanh và rơi vào tình trạng hoảng loạn. Thanh Kỵ sĩ huyền thoại đã ở ngay trên đầu. Người anh hùng không chỉ tìm thấy căn cứ bí mật mà còn đang tấn công bọn chúng. Chúng đã hy vọng sẽ lấn lướt được Thanh Kỵ sĩ trong cuộc tấn công tiếp theo nhưng thế cục hiện đã đảo chiều.

Kể cả những binh lính chuyên nghiệp nhất cũng phát hoảng trong tình huống này. Bọn chúng đều đã xem đoạn phim về cuộc đối đầu cuối cùng giữa Thanh Kỵ sĩ và Vandarion, cảnh tượng lưỡi kiếm ánh sáng khổng lồ cắt xuyên qua Type Two đã để lại ấn tượng sâu đậm với cả những tên lính kinh nghiệm nhất. Mặc dù không nói một lời nào, Fasta trong thâm tâm đã chuẩn bị sẵn tinh thần để đón nhận thất bại.

「Chúng ta sẽ chết! Thanh Kỵ sĩ sẽ giết tất cả chúng ta!」

「Ralgwin-sama, chúng ta cần phải rút lui!」

「Bình tĩnh đi, đám ngốc! Thanh Kỵ sĩ sẽ không làm vậy đâu!」

Người bình tĩnh duy nhất trong phòng chỉ huy chỉ có mỗi Ralgwin. Hắn ban đầu rất bất ngờ khi thấy căn cứ của mình bị phát hiện, nhưng hắn biết Thanh Kỵ sĩ không ở đây để chém giết.

「Làm sao ngài biết được?! Thanh Kỵ sĩ có thể cắt xuyên toàn bộ căn cứ này làm đôi bất cứ lúc nào—」

「Như ta đã nói, tên đó sẽ không làm vậy đâu! Hắn là Thanh Kỵ sĩ! Hắn xuống tay với chú ta, Lãnh chúa Vandarion, chỉ vì không còn lựa chọn nào khác! Các ngươi đã bao giờ nghe nói Thanh Kỵ sĩ giết ai khác chưa!?」

「Ơ...」

「Thay vì giết, hắn đến đây để bắt giữ tất cả chúng ta! Thế nên chúng ta sẽ giành chiến thắng nếu thoát được khỏi đây!」

Bởi vì Koutarou là Thanh Kỵ sĩ, Ralgwin biết rõ cậu sẽ không lộ diện để giải quyết mọi thứ bằng vũ lực. Không, Thanh Kỵ sĩ được biết đến là người nhân từ với cả kẻ thù. Nếu hôm nay chẳng may có người chết, đó không phải là vì Thanh Kỵ sĩ muốn vậy. Cậu không bao giờ giết người nếu có thể trảnh được. Ngoại lệ duy nhất là Vandarion, kẻ đã bắt cậu xuống tay bằng cỗ máy Type Two phát tướng.

Nhưng còn có lý do khác để Thanh Kỵ sĩ không thẳng tay phá hủy căn cứ của Ralgwin. Nói một cách đơn giản, tấn công như vậy chưa chắc đã được việc. Ví dụ như Ralgwin vẫn có thể có một căn cứ dự phòng ở một nơi khác. Nếu Koutarou muốn xoá sổ hoàn toàn quân Ralgwin, cậu cần phải làm theo tiến trình. Cậu không thể bất cẩn tấn công vô tội vạ để rồi làm lọt lính và những bằng chứng quý giá.

Hơn nữa, cậu không thể thực hiện đòn tấn công làm thay đổi địa hình và xâm phạm chủ quyền của quốc gia khác. Điều đó không những bị cấm bởi hiệp ước thiên hà mà còn làm Forthorthe mất điểm trong quá trình thiết lập quan hệ hữu nghị với Nhật Bản. Bản thân Thanh Kỵ sĩ được miễn trừ khỏi luật pháp Forthorthe, nhưng cậu tôn trọng hòa bình của quê hương mình.

「Thanh Kỵ sĩ ở cổng trước chỉ là để đánh lạc hướng! Hiển nhiên quá còn gì! Chỉ cần nhìn vào tình trạng phòng chỉ huy này là biết!」 - Ralgwin nói.

Thanh Kỵ sĩ là một chiến binh vô đối, nhưng nếu đích thân xuất chinh, đồng nghĩa là cậu đang sử dụng sức mạnh thực sự của mình — tầm ảnh hưởng. Ralgwin thấy nó sặc mùi đánh lạc hướng. Thanh Kỵ sĩ đang cố gắng sử dụng tên tuổi, danh tiếng để thu hút mọi ánh nhìn khỏi chuyện xảy ra ở một nơi khác... Sự hoảng loạn trong phòng chỉ huy là bằng chứng quá đủ với Ralgwin.

「Thanh Kỵ sĩ đang cố làm cho tất cả các ngươi hoảng loạn trong khi hắn gửi lực lượng chính tấn công nơi khác! Nếu có thể đẩy lùi lực lượng đó, chúng ta sẽ cản được hắn! Thế nên hãy làm nguội cái đầu lại và vào việc đi!」 - Hắn tiếp tục.

Đối với Ralgwin, chiến thắng hiện giờ có nghĩa là chống đỡ cuộc tấn công của Koutarou đủ lâu để thoát thân. Hắn không còn lựa chọn nào khác ngoài việc từ bỏ căn cứ. Ở lại đồng nghĩa với việc bị bao vây và bị đánh bại. Vị trí căn cứ đã bị lộ nên kiểu gì cũng phải bỏ lại, Ralgwin dễ dàng đưa ra quyết định. Nhưng để tẩu thoát thành công, hắn và người của mình sẽ cần đẩy lùi lực lượng của Koutarou. Bằng không, chúng sẽ bị truy đuổi gắt gao.

「Chúng ta thực sự có thể thắng Thanh Kỵ sĩ không!?」 - một tên lính thốt lên.

「Suy nghĩ đó của ngươi chính là điều hắn đang muốn!」 - Ralgwin hét lên – 「Nếu có đủ quân số, hắn đã không làm mồi nhử thế rồi! Chúng ta vẫn đông quân hơn!」

Những tuyên bố của Ralgwin thoạt đầu nghe có lý nhưng hầu hết là do hắn mồm mép lươn lẹo. Trên thực tế, Ralgwin tin Koutarou đích thân đánh cổng trước là để ngăn người của hắn trốn thoát theo đường này. Tuy nhiên, nói thẳng ra sẽ chỉ tổ gieo rắc thêm nỗi hoảng sợ. Thay vào đó, Ralgwin cố dùng mọi cách để trấn an binh lính - kể cả có phải nói dối đi chăng nữa.

「Nghe này! Chúng ta cũng có vũ khí linh lực! Kẻ địch vẫn chưa biết chúng ta đã sản xuất chúng hàng loạt, vì vậy chúng ta có lợi thế ở đây!」

Miệng lưỡi của Ralgwin đã phát huy tác dụng, những lời mạnh bạo của hắn giúp phòng chỉ huy bình tĩnh trở lại. Sự bất an vẫn còn vương trong lòng đám thuộc cấp nhưng cơn hoảng loạn mê muội trước đó đã không còn nữa. Chúng giờ đã sẵn sàng để chiến đấu.

「Thật tuyệt vời, Ralgwin-sama.」

Fasta, người tình cờ có mặt tại phòng chỉ huy vào thời điểm đó, đánh giá cao Ralgwin. Nếu hắn không có mặt để trấn an cấp dưới, cuộc chiến có lẽ đã kết thúc trước khi kịp bắt đầu.

「Ta đã lường trước được tình huống này và biết mình phải làm gì để giúp thuộc hạ vực dậy... dù rằng ta chẳng hề muốn chuyện này xảy ra tí nào.」

「Thành thật mà nói, bản thân tôi cũng có chút dao động.」

「Đối mặt với một huyền thoại sống thì ai cũng vậy thôi. Không có gì phải xấu hổ cả. Nhưng nước đến chân rồi đấy.」

Ralgwin không lạc quan như vẻ bề ngoài. Một bước đi sai lầm có thể khiến hắn bị dao kề cổ.

「Kế hoạch tấn công của chúng ta là gì đây?」 - Fasta hỏi.

「Tạm thời, hãy cử một lực lượng tối thiểu ra chặn Thanh Kỵ sĩ. Như đã nói, hắn là mồi nhử. Lực lượng chính của chúng ở nơi khác nên chúng ta không thừa tài nguyên để đối phó với quân cò mồi.」

「Có các đường ống khí thải khá đáng quan ngại... Nhưng lực lượng lớn sẽ phải sử dụng đường hầm kỹ thuật nhỉ?」

「Hẳn vậy, Fasta. Ta muốn cô đích thân đến đó.」

「Rõ.」

Ralgwin muốn tận dụng tay súng bắn tỉa tài năng trên chiến trường lớn nhất có thể, và đường hầm kỹ thuật thuận lợi cho các đòn tấn công của cô hơn là hệ thống thông gió chật hẹp.

「Đừng dồn quân quanh từng ống! Chúng sẽ đến với số lượng nhỏ, hãy đánh chặn ở những khu vực rộng lớn hơn!」

Ralgwin nhanh chóng ra lệnh cho cấp dưới. Hắn đã luôn phòng sẵn kế hoạch trước khả năng căn cứ bị tấn công nên hắn chỉ cần điều chỉnh lại sao cho phù hợp với sự hiện diện của Thanh Kỵ sĩ và từ đó tiến hành. Tất nhiên, kịch bản lý tưởng là đánh bại người anh hùng, nhưng câu giờ đủ để tẩu thoát cũng đáng lắm rồi. Và thế là hắn lạnh lùng bắt đầu tính toán xem cần những gì để hiện thực hóa nó.


Ngay sau khi trận chiến bắt đầu, đường hầm kỹ thuật trở thành khu vực tranh chấp gay gắt. Đạn và beam bắn qua lại giữa hai bên, trong khi binh lính bị thương được đồng đội kéo về. 240 quân trong đội của Nefilforan đang cố gắng vượt qua đường hầm và họ đang giao tranh tại bãi tập kết phương tiện.

Đó là một cuộc tấn công ác liệt đúng như mong đợi từ lực lượng tinh nhuệ của Nefilforan. Khả năng bứt phá dù trong bất kể hoàn cảnh nào đã giúp cô chiến thắng vô số trận chiến trong quá khứ. Trên thực tế, lực lượng Ralgwin đã rất kiên cường khi cố thủ cho đến tận bây giờ. Đáng ngạc nhiên hơn là chúng còn đang dần chiếm được ưu thế.

「Chúng hồi phục nhanh hơn dự kiến…」 - Nefilforan càu nhàu.

Cô không hài lòng với tình hình hiện tại nhưng cô không để nó thể hiện ra bên ngoài. Cô đã hy vọng sẽ tiến sâu hơn vào đường hầm trong khi kẻ thù vẫn còn mất cảnh giác. Lý tưởng nhất là dồn ép qua được cánh cổng cuối. Tuy nhiên, kẻ thù đã tổ chức phản công nhanh hơn nhiều so với dự đoán. Bằng chứng cho thấy khả năng điều quân chắc tay của Ralgwin, nhưng mọi chuyện không dừng lại ở đó.

「Đúng như trong báo cáo... Quỹ đạo của đạn bị uốn cong và không thể bị chặn bởi các trường biến dạng. Đám vũ khí này thực sự đang làm chậm đà của chúng ta.」

Nefilforan lo lắng về những vũ khí linh lực mà Ralgwin đã trang bị cho binh lính của hắn. Chúng có rất nhiều biến thể, bao gồm súng lục, súng trường, lựu đạn và búp bê đất sét tự hành. Nhưng tất cả chúng đều có chung một tính năng đặc biệt: chúng có thể bắn những viên đạn lách qua các trường biến dạng thông thường.

Cuộc đọ súng rất đơn giản về mặt chiến lược. Ý tưởng là ẩn nấp và bắn, kể cả tại Forthorthe với nền công nghệ tiên tiến. Dẫu có những vũ khí lớn đủ mạnh để bắn xuyên qua các chướng ngại vật nhưng chúng không phổ biến. Tuy nhiên, công nghệ linh năng đã thay đổi cuộc chơi.

Nefilforan nhận được báo cáo về việc lính bị bắn sau chỗ nấp kín... và thậm chí phía sau các lá chắn. Kết quả là dù vũ khí linh lực kém hỏa lực so với vũ khí Forthorthe, chúng lại có độ sát thương lớn hơn. Cô gặp may vì Kiriha đã cung cấp cho lực lượng của cô một trường linh lực lớn để giảm thiểu hỏa lực từ địch. Nhờ vậy, mối đe dọa lớn nhất chỉ là quỹ đạo cong của đường đạn.

Nhưng mặt khác, Nefilforan và lính của cô giờ phải ở yên trong phạm vi của trường linh lực. Việc không thể di chuyển tự do đã kìm hãm tốc độ tiến công và sau đó là sức tấn công của họ.

「Chúng ta nên làm gì đâu, thưa Điện hạ?」 - Nana hỏi trong khi một vài phát beam bắn sượt qua đầu.

Nana đang lo lắng không kém. Cơ thể máy móc của cô hoạt động chủ yếu bằng linh lực nên cô biết rõ sức mạnh của nó. Hỏa lực địch không nhằm nhò nhưng chiều hướng của tình hình hiện tại rất đáng báo động.

「Ta tưởng đã nói với chị là đừng gọi ta như vậy rồi mà.」

「Tôi xin lỗi nhưng-」

「Nhiệm vụ của chúng ta không thay đổi! Xông lên nào!」

Nefilforan nhảy ra khỏi chỗ nấp và lao đến tiền tuyến của địch ở phía trước vài chục mét. Chúng đã dựng một chướng ngại vật tạm bợ bằng cách lật ngược các xe bảo dưỡng, và khoảng hơn chục lính địch đang xếp hàng phía sau. Đó là những kẻ đã ngăn cản bước tiến của Nefilforan, nếu bây giờ chúng nhận được viện trợ... thì đây có thể là dấu chấm hết. Nefilforan đã nhận ra điều đó và quyết ra tay ngăn chặn.

「Tiến lên nào, mọi người!」 - Nana kêu gọi binh lính và đuổi theo công chúa.

Nefilforan đã hành động với giả định rằng Nana và những người khác sẽ làm theo. Nếu họ bị tụt lại phía sau, Nefilforan sẽ gặp nguy hiểm. Họ không thể để điều đó xảy ra.

「Đừng quên bảo hộ trống loá!」 - Nana cảnh báo quân lính trong khi cả đội di chuyển.

「Cô ấy sẽ làm ảo thuật!」 - một trong số họ hét lên.

「Cô muốn chúng tôi cứ thế lao lên sao!?」 – một người khác lên tiếng.

「Các anh chỉ cần cắm đầu lao lên thôi!」 - cô đáp lại.

Không đến một giây sau, một ánh sáng trắng chói lóa tràn ngập khắp bãi đậu. Nana đã ném lựu đạn chói lên phía trước chếch về bên phải, giữa cô và Nefilforan. Đám lính địch đang chuẩn bị bắn công chúa nên đã nhìn đúng vào chỗ lựu đạn khi nó phát nổ. Bị mất tầm nhìn, chúng nổ súng loạn xạ.

Như vậy, chức năng định hướng của các vũ khí linh lực đã trở nên vô tác dụng. Khi đám lính không thể nhìn thấy mục tiêu, chúng cũng không thể truyền ý định tấn công vào vũ khí. Lực lượng Nefilforan cúi thật thấp và lao lên, với phần lớn đạn lạc bay thẳng trên đầu.

Nhờ đòn tấn công bất ngờ của Nana, họ đã có thể thu hẹp một nửa khoảng cách đến chướng ngại vật tạm thời. Nhưng một lựu đạn chói chỉ có thể giúp họ câu được từng đó thời gian. Lính địch đã sớm dụi mắt và nhắm bắn trở lại.

「Thêm phát nữa nè!」 - Nana thốt lên bằng một giọng đáng yêu và cô quăng tay giống như đã làm trước đó.

Quân địch thấy thế liền có chung một phản ứng...

「Lại là lựu đạn chói đấy!」

Chúng nhanh chóng nhắm và che mắt lại. Nhìn lựu đạn chói ở phạm vi này sẽ là một sai lầm chết người, phản ứng của chúng hoàn toàn có thể hiểu được. Đòn tấn công thứ hai của Nana có vẻ như đã bị vô hiệu hóa...

「Các ngươi nhầm to rồi.」 - Nana hạ giọng.

Trên thực tế, cô đã dắt mũi kẻ địch lần hai bằng cách ném một quả lựu đạn thường. Nó tạo một đường vòng cung tuyệt đẹp và rớt ngay phía bên kia của chướng ngại vật. Đám lính với đôi mắt nhắm nghiền còn không biết là nó đang đến.

*BÙM*

Chúng không có thời gian để phản ứng và đã phải lãnh toàn bộ vụ nổ.

「Gaaaaa!」

「Oaaaaaa!」

Dẫu không bị thiệt mạng nhờ trường biến dạng, chấn động đã thổi bay đám lính. Đòn tấn công quá bất ngờ khiến chúng không kịp định thần. Và sau đó...

Nefilforan vung cây đại thương và cùng lực lượng dưới trướng ập vào. Nhờ các chướng ngại vật nên họ không bị dính phải vụ nổ. Đòn tấn công thông minh của Nana đã mở đường cho họ và Nefilforan sẵn lòng tận dụng triệt để nó.

「Hãy dọn dẹp kẻ địch! Theo ta!」 - cô ra lệnh bằng một nhát vung.

「Rõ!」 - quân của cô đồng thanh.

Mặc trên người bộ giáp cường hóa giống như Koutarou, Nefilforan mạnh mẽ hơn bất kỳ con thú hoang nào. Chiếc trường thương của cô xé gió theo cú vung, càn quét đám lính đã xoay xở thoát được vụ nổ. Cô hạ nốc ao và đánh bay từng tên về phía đám đồng đội đã gục ngã của chúng. Quân của cô theo đó tiến đánh những tên lính địch còn sót lại.

「Xạ thủ ở phía sau mau lên đây!」

Nefilforan di chuyển tới cạnh lớp chướng ngại vật và quan sát. Bị mất tiền tuyến, binh lính địch đang co cụm ra sau những thùng container ở phía xa - chướng ngại vật mới của chúng. Kế hoạch của Nefilforan là đưa xạ thủ lên lớp chướng ngại vật cũ và dùng nó làm phòng tuyến trong khi cô và những người còn lại tiếp tục tiến lên trước.

「Tình hình ra sao rồi?」 - Nana hỏi ngay khi bắt kịp Nefilforan.

Là người ngoài cuộc ở đây, Nana chủ yếu đứng ra sau để yểm trợ và đảm bảo rằng mình không cản đường quân của Nefilforan. Cô thấp hơn họ hẳn một cái đầu nhưng những người lính sẵn sàng mở đường để cô đến gần chỗ công chúa. Cô đã giành được sự tin tưởng và tôn trọng của họ trong thời gian ngắn chiến đấu cùng nhau.

「Nhờ có người, chúng ta mới có thể tiến xa đến vậy mà không có thương vong. Nhưng kẻ địch có vẻ đã đề phòng hơn rồi.」

「Có nghĩa là từ đây tình hình sẽ trở nên phức tạp hơn...」

Cho đến nay Nana đã sử dụng tài năng của mình để hỗ trợ Nefilforan như một phụ tá. Ví dụ, cô đã lập mưu dùng kế lựu đạn chói giả khi nhận thấy hầu hết các đơn vị địch không đội mũ bảo hộ. Tuy nhiên, vì đã biết mánh khóe nên kẻ địch đã trang bị kỹ lưỡng hơn. Chiêu trò ban nãy sẽ không còn hiệu quả lần thứ hai, Nana sẽ cần phải sáng tạo hơn nữa.

「Sẽ ổn thôi. Cô là pháp sư cơ mà.」 – một người lính nói.

「Phải, cho chúng tôi xem trò ảo thuật khác đi!」 – một người khác hưởng ứng.

Binh lính khá thích thú với ý tưởng về ‘pháp sư’ Nana với những màn ảo thuật, mặc dù thực tế là cô vẫn chưa thi triển một câu thần chú nào. Họ chỉ đơn giản đang biểu dương cô và các chiến thuật hiệu quả như ma thuật đến từ cô.

「Đừng lười biếng!」 - Nefilforan gầm lên - 「Tất cả chúng ta đều cần phải gắng hết sức để vượt qua tình cảnh này!」

「Trời ạ, chỉ huy không biết thông cảm gì cả...」 - đám lính càu nhàu.

「Nhưng tôi lại rất muốn xem các anh thể hiện đấy.」 - Nana thủ thỉ.

「Được rồi, anh em! Hãy cho phụ tá xem chúng ta có thể làm những gì nào!」 - một người trong đám lính hô hào.

「Raaaaa!」 - số còn lại hò reo đồng tình.

「Đùa chứ...?」 - Nefilforan lắp bắp.

Nana nhỏ nhắn, đáng yêu và trông không có vẻ gì là một người lính kinh nghiệm. Vậy mà cô vẫn dễ dàng đạt được kết quả mong muốn. Nhờ cô mà sĩ khí đã lên ngút trời.

「Tôi nghĩ tất cả đều là nhờ sự tin tưởng của binh dành cho ‘cô’, Nefilforan-san. Cô giống như pháo đài của họ vậy.」

「Nana-san... Cô giỏi đối nhân xử thế nhỉ, dù là bạn hay thù.」

「Heehee, dù gì thì tôi cũng là một pháp sư mà.」

Đội Nefilforan đang có những tiến triển đáng kể nhờ sức mạnh của Nefilforan và bộ não của Nana. Tuy nhiên, hai cô gái vẫn rất thận trọng. Cả hai đều biết cuộc chiến mới chỉ bắt đầu.


Đội đầu tiên gặp phải vấn đề mà Nana và Nefilforan lo ngại là Theia ở phía đông.

Đội của Theia và Shizuka đóng quân ở hai bên căn cứ, họ giữ vị trí đợi đến khi Nefilforan phát động tấn công. Mục đích là nhân cơ hội để âm thầm xâm nhập. Thế nhưng Theia đã tỏ ra thiếu kiên nhẫn và rốt cuộc lẻn vào trong trước khi đội của Shizuka kịp hành động. Do đó, quân địch lúc này đang tập trung ở mặt trận phía đông nhiều hơn phía tây.

「Sự phản kháng của địch đang ngày càng cam go hơn.」 - Theia vừa nói vừa bứt rứt sợi tóc của mình. Đó là cảm nhận thật sự của cô sau nhiều lần đẩy lui quân địch.

Cô và những cô gái khác đã phá hủy tấm lưới chắn trên ống khí thải và len qua ống để vào bên trong căn cứ. Quá trình này đã gặp một vài trục trặc, cụ thể là Theia đã giẫm phải một bẫy mìn được gắn trong đường ống. May mắn là thiệt hại lớn nhất chỉ dừng ở mái tóc của cô. Tuy nhiên, sau một vài phút kể từ khi họ vào được căn cứ, Theia nhận thấy sự chống trả của quân địch đang gia tăng hơn.

「Chúng hẳn đã hồi phục sau cuộc tấn công bất ngờ. Hiệu suất sử dụng vũ khí linh lực của chúng đang được cải thiện, không còn nghi ngờ gì nữa.」 - Kiriha nhận xét trước sự quan sát của Theia.

Cô có linh cảm đó là nguyên nhân đằng sau những lớp viện quân. Với việc Koutarou và Nefilforan tấn công căn cứ từ phía bắc và phía nam, chuỗi chỉ huy của địch ban đầu bị xáo trộn. Nhờ đó, những gì tốt nhất chúng có thể xoay sở lúc đầu là các đợt phản công lẻ tẻ... nhưng giờ đây quân địch dường như đã nắm được thế trận. Dẫu là phiến quân, chúng vẫn từng là binh sĩ Forthorthe bài bản. Chúng biết cách xử trí những cơn khủng hoảng.

Tuy nhiên, việc lấy lại được sự bình tĩnh còn mang lại một hiệu quả khác dẫn tới làm gia tăng độ kịch liệt từ các cuộc tấn công của chúng. Các vũ khí linh lực trong tay địch hoạt động phụ thuộc vào linh lực của người dùng. Tâm trí của người dùng càng minh mẫn, vũ khí càng trở nên mạnh mẽ. Ngược lại, nếu người dùng sốc và bối rối (chẳng hạn từ một cuộc đột kích bất ngờ) thì sẽ làm giảm hiệu suất của vũ khí.

Chính vì thế, khi đám lính trấn tĩnh lại và tập trung tấn công, chúng thực sự trở nên mạnh hơn. Hiệu ứng kép đó là những gì Theia đã cảm nhận được.

「Chúng ta chỉ có một đội bốn mươi người. Nếu không tấn công, chúng ta sẽ bị nghiền nát.」 - Ruth nói.

Cô thường chú trọng sự an toàn trước hết bằng cách ưu tiên phòng thủ, nhưng hôm nay thì khác. Họ chỉ có thể mang theo số quân tối thiểu đi qua các ống xả và kế hoạch là phá hoại căn cứ để giảm nhiệt cho các đội khác — đặc biệt là đội Nefilforan, đội có khả năng gặp nguy hiểm nhất lúc này.

「Ta biết, ta biết.」 - Theia nói.

Cảm thấy các cuộc phản công đang mạnh dần, cô từ bỏ khẩu súng trường và thay đổi Chiến phục của mình. Cô trang bị Melee Black, đồng nghĩa rằng cô đang chuẩn bị để cận chiến. Về cơ bản, đây là một lớp xương máy ngoài cao 5 mét nên Theia trông như đang bị trói ở đằng trước con rô bốt. Melee Black đọc chuyển động của cô và sao chép chúng một cách hoàn hảo — cơ chế tương tự như bộ giáp của Koutarou, nhưng bộ đồ của Theia nằm hoàn toàn bên ngoài và lớn hơn nhiều. Về sức mạnh thuần túy, bộ giáp của cô bỏ xa bộ giáp của cậu.

「Đừng lo lắng. Tấn công là chuyên môn của ta và lần này ta sẽ bung hết sức.」 - cô tuyên bố và đấm hai tay vào nhau.

*Keng*

Melee Black bắt chước điệu bộ và những nắm đấm kim loại khổng lồ khiến nó càng đáng sợ hơn. Một cú đấm từ chúng sẽ làm đo ván bất kỳ tên lính địch nào. Đó là kiểu chiến đấu của Melee Black. Không như trận chiến trước nơi Theia phải kiềm chế bản thân, ở đây cô được phép thoải mái tung hoành.

「Theia-chan, hãy cho đám này biết chúng ta là ai, ho~」

「Bảo vệ chị khỏi vũ khí linh lực, ho~ Chính là chuyên môn của bọn này, ho~」

「Vậy hãy xuất kích nào.」

Hai haniwa lơ lửng trên không ở hai bên của Theia, sẵn sàng che chắn cho cô bằng trường linh lực và để mắt đến những điểm mù của cô. Máy phát của Melee Black đã tạo ra một lá chắn mạnh mẽ, giúp cô gần như bất khả chiến bại trước các đòn tấn công vật lý. Sự có mặt của haniwa càng tăng cường khả năng phòng thủ của cô hơn; có chúng ở bên, cô chẳng khác nào một pháo đài di động. Ruth, Kiriha và lính đồng minh xếp thành hàng nấp sau lưng Theia trong khi bắn trả.

「Lên thôi, Maki!」

Người duy nhất đứng trước Theia là Maki, mặc dù khá khó nhận ra. Cô đang sử dụng ma thuật và ẩn thân bằng các cách tàng hình hoặc cải trang thành quân địch. Căn bản cô đang đảm nhận vai trò phục kích, tấn công kẻ địch ở bất cứ nơi nào có cơ hội.

「Như ý người, thưa Điện hạ.」 - Maki cười đáp lại và rồi biến mất một lần nữa.

Cô sẽ không xuất hiện cho đến khi cuộc tấn công tiếp theo bắt đầu. Sau khi Maki tàng hình, vẻ tươi cười của Theia liền được thay thế bằng một vẻ mặt nghiêm túc.

*Ầm**Ầm*

Cô sải bước ngạo nghễ về phía trước nhưng Melee Black là một cỗ máy nặng nề. Mỗi bước chân của nó đanh tiếng sấm, gây ra những chấn động nhỏ trên mặt đất.

「Thưa điện hạ, một lực lượng địch gồm hai mươi lính đang áp sát — chạm trán trong vòng mười lăm giây nữa! Chúng sẽ tiếp cận từ hướng 10 giờ của người! Đội tiên phong là vũ khí di động mặt đất!」 - Ruth thông báo.

Chiếc drone nhỏ mà cô gửi đi trước Theia và Maki đã cảnh báo cô về lực lượng đang đến. Ai cũng biết là sẽ có kháng cự bởi vì họ đang đột kích vào căn cứ địch, và binh lính chắc chắn đang tràn vào để bảo vệ nơi này. Theia nhếch mép cười và mở đường đến điểm chạn trán.

「Hãy theo ta, mọi người! Nhưng nhớ hãy nấp đằng sau!」

「Chớ vội, Điện hạ. Kế hoạch sẽ đổ bể mất!」

「Tốt hơn là em nên theo kịp đi, Ruth!」

「Chờ đã, Điện hạ!? M-Mọi người, hãy theo công chúa!」

「Như người muốn, thưa tiểu thư!」

Ruth là sĩ quan chỉ huy của lính Forthorthe trong cuộc đột kích này nên họ răm rắp làm theo lệnh của cô và đuổi theo Theia. Về phần Ruth, cô ở lại phía sau và dùng máy tính của mình triệu tập sáu chiến cơ không người lái nhỏ nhằm bảo vệ các đồng minh — một chiến lược xứng danh Thủ hộ Kỵ sĩ (Hiệp sĩ Hộ vệ) của cô.

「Các ngươi hãy chống mắt lên mà xem bản thân mình đang cả gan đối đầu với ai!」 - Theia thét lên và phấn khích vung nắm đấm khi kẻ địch rẽ vào góc đường.

Trước mặt cô là một vũ khí di động tám chân đang càn lướt. Ruth đã gửi một cảnh báo mười lăm giây cho Theia, nhưng công chúa thiện chiến chỉ đơn thuần sử dụng trực giác của mình để căn thời điểm tấn công... và đối phương đã xuất hiện đúng như mong đợi của cô.

「Đã phát hiện kẻ thù. Bắt đầu bộ đếm tự động—」

「Quá chậm!」

*Bốp*

Theia thụi nắm tay phải xuống đầu con robot nhện, nơi đặt bộ phận cảm biến tổng hợp của nó. Uy lực của cú đấm ngay lập tức làm sụp trường biến dạng bao quanh vũ khí di động, và dập vào đầu cỗ máy. Thông thường cỗ máy vẫn có khả năng hoạt động sau một đòn như vậy... nhưng cuộc tấn công của Theia vẫn chưa kết thúc.

*Bùmmmmm*

Một tiếng nổ lớn làm rung chuyển mặt đất và một vỏ đạn lớn bắn ra từ cánh tay phải của Melee Black. Theia đã kích hoạt cơ chế giúp bổ sung một chút hỏa lực cho những cú đấm của cô, bằng cách kích nổ một đầu đạn đằng sau chúng để tăng thêm động lực. Đó quả là một cú đấm tên lửa.

Vũ khí di động hình nhện không tài nào chịu nổi lực bổ trợ. Tác động từ cú vung tay thiện nghệ của Theia không chỉ làm sụp đầu con nhện, mà còn đấm xuyên qua cơ thể và phá hủy máy phát của nó. Tiếp đó, Melee Black đá văng cỗ máy ra xa, khiến nó đâm vào tường trước khi ngừng di chuyển hoàn toàn.

「Mọi thứ diễn ra đúng như ta nghĩ! Hôm nay ta đang ở phong độ cao nhất!」

Theia khá hài lòng với kết quả thu được. Không giống như Nefilforan coi trọng chiến lược thực tế, những kiểu tấn công hoang dại này đến với Theia một cách tự nhiên. Tuy nhiên, cuộc tấn công ngẫu hứng đã thành công trong việc loại bỏ một vũ khí di động. Đó là một hành động liều lĩnh nhưng mục tiêu chính của cô là kết thúc cuộc chạm trán càng nhanh càng tốt — đồng minh của cô dù sao cũng đang gặp nguy hiểm.

「Bắn, bắn đi! Đừng để thứ đó lại gần!」 - quân địch kêu gào.

「Các ngươi đang gọi ai là ‘thứ đó’ đấy hả!? Ta là công chúa của các ngươi đấy!」 - Theia phàn nàn.

Đây là cái giá cô phải trả cho cuộc tấn công phô trương. Cô giờ trở thành mục tiêu chính của địch và cô lao mình ngay vào giữa làn đạn của chúng. Quân địch cũng đang sử dụng vũ khí linh lực, mối đe dọa lớn nhất cho cô. Một loạt đạn ánh sáng trút xuống đầu cô.

「Theia-chan, chị liều lĩnh quá đó, ho~」

「Một mình bọn này không bảo vệ chị nổi đâu, ho~」

Hai con haniwa nhanh chóng kích hoạt trường linh lực để chặn các phát đạn ánh sáng. Nhờ vào sức mạnh của linh lực, các haniwa có thể cảm nhận trước các đòn tấn công của địch giống như Koutarou mặc dù rất mờ nhạt. Nhờ đó, ban đầu chúng đã có thể cản phá một cách khéo léo...

Nhưng một khi đám lính bắt đầu bao vây Melee Black, tình hình trở nên tồi tệ. Với những phát bắn từ phía trước và hai bên, hai haniwa không thể cản hết. Nếu Theia ở với đồng minh, quân địch sẽ không bao giờ có thể đánh hội đồng cô. Hành động liều lĩnh trước đó đã đặt chính cô vào vị trí bấp bênh hiện tại.

「Điện hạ, xin hãy lùi lại!」

「Nghe rõ, Ruth!」

May mắn thay, cô nhận được sự hỗ trợ dưới dạng sáu chiến cơ của Ruth. Mỗi chiến cơ chỉ có kích thước khoảng vài chục cm nhưng chúng cực kỳ mạnh mẽ khi hoạt động cùng nhau. Ruth cử chúng theo đội hình, tấn công và đuổi đánh quân địch đang bao vây Theia.

「Mình cũng sẽ giúp một tay!」 - giọng của Maki từ đâu cất lên.

「Cảm ơn!」


[pic]


Ngay sau đó, trần nhà sụp đổ và chôn vùi Theia. Hay đúng hơn là trông có vẻ như vậy. Sự thật thì đó chỉ là ảo ảnh do Maki tạo ra. Nó là một mồi nhử cho phép Theia thoát lui nhân lúc địch bị phân tâm với ảo ảnh.

「Người có sao không, Điện hạ?」

「Khỏe re! Làm tốt lắm!」

Nhờ sự hỗ trợ của Ruth và Maki, Theia đã an toàn trở về nhóm. Khi cô đã yên vị, cả đội bắt đầu tiến công trở lại.

「Ơn trời... Xin đừng có làm những chuyện như vậy nữa, Điện hạ.」

「T-Ta có lý do chính đáng mà...」

Mặc dù Theia đã bình an quay trở về nhưng các thuộc hạ của cô vẫn rất lo lắng. Cô tin mình đã làm đúng nhưng tình hình không cho cô thời gian để bào chữa cho bản thân. Do đó, cô không còn lựa chọn nào khác ngoài việc phải hứng chịu những lời trách móc từ cấp dưới.

「Ngay cả khi đó là vì lợi ích của chúng em, hành vi liều lĩnh đó có hại cho tim lắm.」

「Rồi... Ta sẽ cẩn thận hơn trong tương lai.」

「Ồ, ra là ngài ấy có ý vậy...」

Tuy nhiên, may mắn một số binh lính đã hiểu được ý định của cô. Nhờ đó, những người khác đã tiết chế lời lẽ của mình. Sau cùng, công chúa đã hành động quả cảm vì họ. Và sau khi sống sót qua khỏi màn khiển trách, Theia quay trở lại với trận chiến trước mắt.

「Kẻ địch đông hơn mong đợi… Cứ đà này chúng ta sẽ không thể xử lý hết nổi…」 - Ruth lẩm bẩm.

Cô bắt đầu cảm thấy bồn chồn. Cô đang phải điều tiết cả drone lẫn binh lính, thế nên sự gia tăng của các đơn vị địch gây căng thẳng theo cấp số nhân cho cô trong việc quản lý tình hình. Cô giờ đang tập trung vào màn hình máy tính nhiều hơn là trận chiến thực sự. Thấy vậy, Kiriha quyết định xen vào giúp một tay.

「Hừm, thử cái này vậy.」

Cô tập trung vào trán của mình và một ấn kiếm màu xanh lá liền xuất hiện. Với nó, cô chuyển tiếp tầm nhìn của bản thân trực tiếp vào tâm trí Ruth.

「Mình sẽ là đôi mắt của cậu, vậy nên cứ tập trung vào máy tính đi.」

「Thật là một ý tưởng tuyệt vời! Cảm ơn nhiều, Kiriha-sama!」

Kiriha không chỉ trở thành đôi mắt của Ruth mà còn cảnh báo cô về những tình huống nguy hiểm tiềm ẩn được phát giác bởi sự tinh ý của mình. Ruth sau đó sẽ điều động drone và các binh lính sao cho phù hợp. Với sự trợ giúp của Kiriha, Ruth có không gian để thở hơn và thời gian phản hồi của cô cũng được cải thiện đáng kể.

Ấn kiếm vàng trên trán Ruth cũng truyền đạt những gì cô đang thấy cho Kiriha. Kiriha sử dụng thông tin đó để di chuyển an toàn như một lính do thám, để việc hoạch địch chiến lược cho Ruth lo liệu. Về mặt chức năng, họ đang sử dụng sức mạnh của ấn kiếm để bổ trợ cho nhau và thực hiện những việc mà hai người khó có thể thực hiện một mình.

「Nếu chúng ta bị kìm chân như thế này, những người khác chắc cũng không khá hơn là bao. Hy vọng mọi người đều ổn...」

「Lựa chọn duy nhất của chúng ta là tiếp tục tiến lên và tin tưởng vào họ. Chúng ta dù sao cũng có nhiệm vụ riêng cần phải hoàn thành.」

Kẻ địch đủ mạnh để các cô gái buộc phải dựa vào sức mạnh của những ấn kiếm, một điềm báo chẳng lành cho tình hình của các đội còn lại. Nhưng thực tế, Kiriha, Ruth, Theia và Maki không có thời gian để lo lắng cho những người khác. Họ có mục tiêu riêng - chiếm phòng chỉ huy của địch hoặc nhà xưởng. Nếu họ không thể đạt được sứ mệnh, trận chiến này sẽ không có hồi kết. Dẫu rất khó khăn nhưng Kiriha đã nói đúng. Họ không thể làm gì khác ngoài việc nỗ lực tiến lên và đặt niềm tin vào bạn bè.


Khi chiến trường được mở rộng và lực lượng Ralgwin bắt đầu tập hợp để phản công, một đội vẫn đang tương đối thảnh thơi. Đó là đội của Clan, mặc dù Shizuka và Alunaya mới là người dẫn dắt đội vào lúc này.

「Có vẻ như chúng vẫn chưa thể sản xuất hàng loạt các cảm biến linh lực. Chỉ cần một chút ngụy trang quang nhiệt là đủ để vượt qua.」 - Clan nhận xét.

Đáng ngạc nhiên là nhóm của họ vẫn chưa bị phát hiện - một kỳ tích chỉ có thể xảy ra nhờ vào công nghệ độc quyền của Clan và linh lực của Sanae. Clan cố xóa dấu vết cho nhóm, trong khi Sanae cẩn thận theo dõi và né tránh kẻ địch xung quanh. Họ vô tình gặp một vài cảm biến trên đường nhưng những tên lính đến điều tra chỉ biết gãi đầu cho qua chuyện.

Sự thành công cho đến tận giờ là minh chứng rõ nét cho tinh thần đồng đội của họ. Nhưng có một bên thứ ba cũng đóng vai trò quan trọng không kém...

「Những tên kia trông có vẻ khó nhằn nhỉ? Trên đầu chúng có mấy thứ màu mè lắm.」

「Nếu vậy, đã đến lúc chuyên gia tác chiến hóa học của chúng ta tỏa sáng tiếp rồi.」

「Auuuu... mình không phải là chuyên gia vũ khí hóa học...」

Đúng vậy, nhân tố quan trọng thứ ba chính là chuyên gia hóa học của tình yêu và lòng dũng cảm, Phép màu Yurika. ‘Hóa học’ của Yurika, thuật ngữ nhóm dùng để ám chỉ phép thuật của cô khi có đồng minh ở bên nhằm che giấu danh tính ma pháp thiếu nữ, lại cực kỳ thích hợp cho trận chiến này. Nguyên nhân đầu tiên là trong nhà kín gió. Thứ hai là căn cứ có nhiều phòng nhỏ và không gian hạn chế. Với hai lý do này, các đám mây độc và axit của Yurika khuếch tán lâu hơn và mau chóng vô hiệu hóa kẻ địch hơn.

Vì Yurika kiểm soát thuần thục các đám mây độc nên đồng minh của cô không cần sử dụng mặt nạ phòng độc hoặc thiết bị tương tự. Cô có thể nhắm chính xác vào bất kỳ kẻ địch nào đang tiếp cận, điều này đã dẫn đến một chiến lược thú vị: Sanae xác định vị trí của binh lính, Clan che giấu cả nhóm và Yurika sẽ vô hiệu hóa những kẻ đến gần. Bằng kế sách này, họ đã tránh bị phát hiện đến tận bây giờ.

「Nhưng kẻ địch có vẻ đã nắm được các mánh khóe của chúng ta rồi. Thứ đám lính đang đeo đó… Nó được gọi là gì nhỉ?」〔

Dù đang trong hình dạng thú nhồi bông trên vai Shizuka, Alunaya vẫn có đôi mắt rất sắc bén. Hoàng đế của loài rồng có thể phát hiện ra con mồi từ khoảng cách rất xa, quan sát đám lính chỉ cách đó vài chục mét chỉ là trò trẻ con. Tuy nhiên ông lại gặp khó khăn trong việc diễn giải thứ mình thấy bằng tiếng Nhật. Nhưng may là ông đã nhớ ra từ cần dùng...

「Đúng rồi! Mấy cái mặt nạ độc.」〔

Phía trước là ngã tư dẫn đến một số khu vực quan trọng của căn cứ. Nơi này đang được cảnh vệ bởi một toán lính với mặt nạ và bộ đồ chống độc thừa sức chặn đứng lượng độc và axit nhỏ. Sau khi tìm thấy một số lính bất tỉnh mà không hề có dấu hiệu ngoại thương, lực lượng Ralgwin đã nhận định rằng có khả năng vũ khí hóa học đang được sử dụng bên trong căn cứ và trang bị cho lính cảnh vệ các địa điểm quan trọng bằng các thiết bị chuyên dụng.

「Tuyệt!」

Yurika rất phấn khởi trước diễn biến này. Nếu axit và chất độc không còn tác dụng, cô sẽ không cần đóng vai một chuyên gia vũ khí hóa học nữa. Cô thích làm một ma pháp thiếu nữ của tình yêu và lòng dũng cảm hơn, và không muốn danh tiếng của mình bị tổn hại thêm.

「Cô đang cổ vũ cái gì vậy, Yurika? Mà, cũng không phải là ta không hiểu được lý do của cô...」 - Clan lẩm bẩm, cô vừa bực lại vừa ngượng.

Trong trường hợp của Clan, cô ghét cái danh tiếng mưu mô xảo quyệt luôn dựa vào bẫy để đánh lừa kẻ địch của mình. Vì thế, cô giờ đây chủ động tránh những chiến thuật đó. Tuy nhiên, đôi khi tình huống không cho phép, cô đành phải chịu điều tiếng và hy sinh vì lợi ích của nhóm. Thế nên thành thật mà nói thì cô cảm thông với Yurika.

Trong khi bộ đôi tỏ vẻ phiền muộn, Sanae và Alunaya lại đang rất phấn khích.

「Vậy là đến lượt tui và Shizuka rồi!」

「Ta tán thành!」〔

Sanae háo hức muốn đóng góp để nhận lời khen từ Koutarou, còn Alunaya đơn giản chỉ muốn chiến đấu.

「Đến đây, Sagrateinn!」 - Sanae thốt lên một cách rất kịch, đưa bàn tay ra và triệu hồi thanh kiếm từ hư không.

Sagurateinn ban đầu thuộc về Theia. Cô công chúa đã trao nó cho Koutarou và thanh kiếm theo thời gian đã ngấm linh lực từ cậu. Thanh kiếm vì thế rất hợp với Sanae, nhưng quan trọng hơn cả, cô nàng thích dùng nó để chiến đấu vì trông có vẻ ngầu.

「Chúng ta cũng lên thôi, Shizuka!」〔

「Đừng cố quá nhé bác.」

「Có 20 lính phía trước.」 - Clan thông báo - 「Chỉ bằng một nửa lực lượng của ta nhưng chúng đứng dàn trải nên khó có thể đánh bại tất cả cùng một lúc. Vũ khí hóa học cũng sẽ không có tác dụng vì trang bị của chúng.」

Viễn cảnh tốt nhất là hạ gục đồng thời tất cả lính địch để ngăn chúng báo động cho đồng minh, nhưng đó dường như là việc bất khả thi trong tình thế hiện tại. Họ sẽ phải tìm cách khác.

「Mình không sử dụng vũ khí hóa học đâu...」 - Yurika rên rỉ.

「Nào, nào, đừng dỗi... Mà, chúng ta sẽ làm gì đây?」 - Shizuka hỏi.

「Ta nghĩ chúng ta nên dành chút thời gian để hạ gục từng tên một.」 - Clan đề nghị - 「Mọi thứ cho đến nay vẫn diễn ra suôn sẻ, thế nên không cần phải vội.」

「Chúng ta chỉ cần lao vào tấn công như thường lệ hả?」 - Sanae xác nhận lại.

「Hiểu rồi.」〔

「Phải, nhưng mỗi người hãy mang theo bốn lính.」 - Clan nói thêm - 「Ta muốn bổ sung thêm hỏa lực cho mọi người.」

「Còn mình thì nên làm gì?」 - Yurika hỏi.

「Ở hậu tuyến để hỗ trợ ta.」

「Được!!!」

Shizuka và Sanae tiến lên trước, mỗi người đi cùng bốn binh sĩ. Clan và Yurika ở lại phía sau để hỗ trợ, họ cũng có tốp bốn lính riêng. Khi cận chiến rất dễ bị tổn thương nên họ cần binh lính đi theo để bảo vệ.

Hai mươi lính còn lại trong đội sẽ chiếm vùng trung gian giữa nhóm tiền tuyến và hậu tuyến, cung cấp hỏa lực để yểm trợ cho Shizuka và Sanae. Họ cũng đóng vai trò như một rào cản ngăn kẻ địch hoặc các đòn tấn công nhắm vào Clan và Yurika. Đây là một vị trí đa dụng nơi những người lính kỳ cựu sẽ tận dụng được kinh nghiệm của mình.

「Ta nhắc lại lần nữa, quân địch có thể chống lại linh lực, nên hãy cẩn thận.」

「Cảm ơn bốn mắt. Tui hiểu rồi.」

「Có thật không đó...?」

Không như Koutarou, Sanae không được đào tạo bài bản về kiếm thuật. Clan có chút lo lắng trước cách vung kiếm bừa của cô bạn. Tư thế của Sanae chỉ bắt mắt khi cô nàng tạo dáng đặc trưng của một nhân vật anime nào đó... Clan có lý do chính đáng khi cảm thấy bất an.

「Hãy bình tĩnh, Công chúa Clan, ta sẽ để mắt đến cô bé.」〔

「Ừ, cậu chỉ cần tập trung vào quân địch thôi, Clan-san. Như vậy sẽ giúp ích cho mọi người hơn đấy.」 – Nói rồi, Shizuka nhanh chóng đuổi theo Sanae.

Trong trường hợp của Shizuka, mặc cho kẻ địch sử dụng vũ khí nào đi nữa thì cũng không thể vượt qua được lớp phòng thủ của Alunaya. Điều đó cho phép cô thoải mái quan tâm tới sự an toàn của các đồng đội, giúp cô trở thành một bảo mẫu lý tưởng cho Sanae. Tuy nhiên, khi nhìn Sanae, Shizuka không khỏi cười trừ.

「Mình chắc cô ấy sẽ ổn thôi… Sanae-chan lúc nào cũng bất chấp mọi logic mà.」

Sanae có siêu năng lực mạnh hơn nhiều so với Koutarou, nên cô dễ dàng nhìn thấy trước các cuộc tấn công sắp tới. Nhưng vì không được huấn luyện, các chuyển động của cô rất thất thường và kém hiệu quả. Đôi khi cô bị trúng một vài tia laser cũng vì lý do đó, nhưng với linh lực tràn ngập khắp cơ thể, sát thương hoàn toàn bị vô hiệu.

Kể từ khi nhận ra điều này và cảm thấy mệt mỏi với việc né tránh, cô đơn giản cắm đầu lao thẳng vào quân địch. Nếu lính Ralgwin không sử dụng vũ khí linh lực, cô có lẽ đã gặp nguy hiểm nghiêm trọng. Thứ tưởng như là lợi thế của địch hóa ra lại là điểm yếu chí mạng khi đem đối đầu với Sanae.

「Thật vậy.」 - Clan thừa nhận – 「Nhỏ đúng là khắc chế với linh lực.」

「Vũ khí linh lực bình thường có lẽ sẽ không có tác dụng với Sanae-chan. Ngoài ra, mình không nghĩ binh lính đối phương có thể thoát thân nổi với những trang bị đang mặc.」 - Yurika nhận xét.

Ngay khi đến đủ gần, Sanae bắt đầu vung kiếm điên cuồng. Và đúng như Yurika đã dự đoán, đám lính mặc đồ bảo hộ không có cửa và lần lượt ngã xuống dưới tay Sanae. Trong khi đó, Shizuka cũng có tiến triển tương tự ở phía bên kia chiến tuyến. Với hỏa lực và khả năng phòng thủ của cả một pháo đài, không một tên lính nào đủ sức chống lại cô nàng. Yurika đã bắt đầu sử dụng một vài câu thần chú hỗ trợ, nhưng sớm hạ cây quyền trượng xuống khi cô nhận ra Shizuka không cần sự giúp đỡ.

「Hiển nhiên.」 - Clan thở dài - 「Kii chắc hẳn đã tính đến mọi chuyện khi phân bổ đội rồi.」

Shizuka, Yurika và Sanae gần như là một bộ ba vô song trên chiến trường. Điểm yếu lớn nhất của họ là Yurika, người khó có thể tự cầm cự khi cận chiến. Nhưng với có mặt của một chiến lược gia như Clan, đội của họ có thể di chuyển một cách thoải mái và an toàn xung quanh căn cứ nhờ chọn đúng chỗ ẩn nấp. Hơn nữa, do mục tiêu là chiếm phòng chỉ huy và xưởng vũ khí nên cả nhóm sẽ cần khả năng điều hướng và xác định vị trí của Clan. Clan để việc chiến đấu cho các cô gái khác lo liệu trong khi bản thân bắt tay vào nhiệm vụ chuyên biệt.


Sau khi Maki phát hiện ra căn cứ của Ralgwin, Ruth và Clan đã sử dụng vệ tinh và Ảnh nguyệt hạm trong quỹ đạo để do thám. Với công nghệ Forthorthe, họ có thể điều tra các cấu trúc bên dưới lòng đất – những điều này cũng áp dụng với chiều ngược lại. Các biện pháp bảo vệ chống lại công nghệ do thám cũng tồn tại. Do đó, mặc dù có thời gian và đã quét chi tiết được kích thước và cấu trúc chung của căn cứ, họ chỉ có thể xác định thành công mục đích sử dụng của một số căn phòng.

Koutarou và các cô gái đành quyết rằng phải kiểm tra từng các căn phòng còn lại cho đến khi phát hiện ra phòng chỉ huy và nhà xưởng. Đây cũng là một lý do dẫn đến cuộc bao vây từ nhiều phía. Lý tưởng nhất là họ có thể xâm nhập thẳng từ đường hầm kỹ thuật, nơi có khả năng cao sẽ dẫn tới nhà kho và nhà xưởng, nhưng Nefilforan đang bị chống trả quyết liệt. Điều đó buộc ba đội khác lần lượt điều tra các khu vực phía bắc, đông và tây của căn cứ.

「Phòng này cũng không phải hả? Chậc, đúng như Kiriha-san đã dự đoán...」 - Koutarou thở dài.

Thật không may, dù triển khai tấn công tốt, họ vẫn chưa xác định được phòng chỉ huy hay nhà xưởng. Ralgwin rõ ràng đã cho xây một số phòng giả để phòng bị trước các cuộc tấn công, và căn phòng mà đội Koutarou vừa tìm ra là một kho lương thực. Bản thân căn phòng không phải là một vị trí chiến lược và nó được xây theo cách khiến người ta khó nhìn thấy phần trung tâm.

「Đừng để nó làm nhụt chí, Satomi-kun.」 - Harumi nói với giọng bình tĩnh.

Trong khi lính đồng minh đang điều tra căn phòng, cô mở túi của mình để chữa trị cho Koutarou. Cậu không bị thương nặng nhưng cũng đã lãnh kha khá vết cắt và vết xước nhỏ từ các cuộc giao tranh trước đó.

「Kẻ địch đang cố làm bạn hoang mang. Bên cạnh đó, nếu bạn mất bình tĩnh thì binh lính cũng sẽ bị ảnh hưởng theo.」

「Em biết chứ, nhưng...」

「Hơn nữa, chúng ta không nhất thiết phải là người tìm ra nó. Đội Theiamillis-san hoặc đội Clan-san cũng có thể tìm thấy nó trước mà?」

「Vâng. Nếu chúng ta không thể tìm thấy, chắc phải chờ tin tốt từ họ rồi. Haizz...」

Koutarou thở dài thườn thượt sau khi bị Harumi nhắc nhở. Thật khó để chấp nhận nhưng cậu biết cô nói đúng. Nhiệm vụ lần này không phải của riêng cậu. Cậu cần có thêm niềm tin vào các cô gái và những người lính đi cùng.

「...Chúng ‘em’ cũng không ngại độc chiếm nhưng phút yếu lòng của ‘anh’ đâu.」

Harumi thì thầm những lời cuối vào tai Koutarou khi cô dán băng gạc lên má cậu sau khi khử trùng vết xước. Với nó, cô đã trị liệu xong cho cậu - về cả tinh thần lẫn thể chất.

「Harumi-san, cô có thể đến đây được không?」

「Vâng, tôi sẽ đến ngay!」

Với nụ cười trên môi, Harumi chạy đến chỗ một người lính bị thương khác. Cô nhanh chóng nổi tiếng với các binh lính người Forthorthe. Bằng ma thuật và bộ đồ cứu thương, cô có thể hồi phục một người lính sắp sửa kiệt sức. Dựa vào chẩn đoán chính xác từ một vị quân y, cô có thể tối ưu sức mạnh của mình. Nhờ cô nên đội Koutarou đang ở phong độ cao nhất, chưa một người lính nào bị mất khả năng chiến đấu.

「Sẽ hơi đau khi vết thương liền lại nhưng hãy cố chịu đựng nhé.」 - Harumi nói với bệnh nhân tiếp theo của mình.

「Đ-Được...」 – anh ta lắp bắp.

「Có vấn đề gì không?」 - cô hỏi.

「K-Không có gì...」

「Ồ?」


[pic]


Bản thân Harumi vẫn chưa nhận ra, nhưng lý do thứ hai đằng sau sự nổi tiếng của cô với quân lính chính là bộ tóc. Mỗi khi cô sử dụng ma thuật, mái tóc cô lại hừng ánh bạc.

「Thưa ngài, cô gái này thật ra là ai vậy?」 – Orion lên tiếng hỏi Koutarou khi Harumi chuyển sang điều trị bệnh binh khác. Đây là điều mà tất cả các binh lính đều muốn biết.

「Như ta đã nói, chị ấy chỉ là một cô gái bình thường được thừa hưởng sức mạnh Signalteinn từ Nữ hoàng Alaia.」

「Tôi thấy nó thật khó tin nếu chỉ có vậy…」

Lính tráng dưới quyền Theia biết rằng Harumi điều khiển ma lực của Signalteinn để yểm phép. Họ đã chiến đấu bên cạnh nhóm Koutarou kể từ khi cuộc nội chiến Forthorthe nổ ra. Kể từ đó, luôn có một câu hỏi khác đeo bám Orion, lẫn các binh sĩ…

「Có thực là người ấy không phải là bản thân Nữ hoàng Alaia?」

Cô sở hữu sự điềm tĩnh và già dặn trước tuổi, một thần thái của người lãnh đạo, minh chứng là hành động khiển trách nhẹ nhàng với Koutarou trước đó. Tuy nhiên, mái tóc rực rỡ ánh bạc mới là bằng chứng thuyết phục nhất trên tất thảy. Nó manh nha một lời đồn trong hành ngũ dưới trướng Theia – rằng Harumi đích thực là Nữ hoàng Alaia.

「Bản thân ta cũng không dám chắc.」 – Koutarou bày tỏ - 「Chị ấy đáng ra phải là một người khác, nhưng đôi lúc lại không có vẻ như vậy.」

Sau trận chiến với Vandarion, Alaia đã nói những lời từ biệt cuối cùng và nhẽ ra đã rời khỏi thế giới này vĩnh viễn. Do đã giải phóng khỏi khế ước với Signalteinn, linh hồn cô không còn vương lại ở kiếp đầu thai Harumi. Nhưng Koutarou đôi khi vẫn có thể thấy một sự giống nhau đến kì lạ. Cậu thi thoảng còn tự hỏi người bên trong cô thật ra là ai. Đó luôn là một bí ẩn đối với cậu.

「Nhưng có một điều ta dám chắc.」 – cậu nói tiếp.

「Và đó là?」 – Orion hỏi.

「Ta muốn chị ấy sống một cuộc đời bình thường, dù có là Sakuraba-senpai hay là Nữ hoàng Alaia đi chăng nữa. Nếu chị ấy thực sự là Alaia, ta không muốn nàng phải hy sinh cuộc đời vì Forthorthe một lần nữa.」

Harumi bị kiềm kẹp bởi cơ thể yếu đuối từ khi mới sinh ra, và Alaia bị kiềm kẹp bởi phận sự của một công chúa. Cả hai người không một ai được sống một cuộc đời theo ý nguyện… mãi cho đến tận bây giờ. Thế nên đối với Koutarou, dù cô có là ai đi chăng nữa, quyết tâm của cậu vẫn y nguyên.

「Quả là rất giống ngài. Cách nghĩ của ngài thật đáng ngưỡng mộ và tôi tin ngài nói đúng. Tôi… Chúng tôi cũng sẽ cố nghĩ theo cách đó.」

「Xin lỗi vì đã làm mọi người bận tâm vì chuyện này.」

「Làm gì có, thưa ngài. Ai cũng có lần đầu mà.」

Một tình cảnh khá là hiếu kỳ khi mà Koutarou dẫu mang danh Thanh Kỵ sĩ nhưng lại không hẳn biết mọi câu trả lời. Quả thật, có những chuyện mãi mãi là bí ẩn. Koutarou thành thật với anh cũng đủ để Orion thấy thỏa mãn. Nếu tương lai có cấp dưới nào đặt câu hỏi tương tự, anh sẽ truyền đạt lại y hệt.

「Xin lỗi đã bắt bạn phải chờ, Satomi-kun. Mình đã chữa trị xong cho mọi người. Xin hãy tiếp tục di chuyển.」 – Harumi quay lại và đưa tay lên trán chào như các binh sĩ khác.

「He he…」

Thấy vậy, Koutarou buột miệng cười khúc khích. Harumi ngơ ngác nhìn cậu.

「Có chuyện gì sao, Satomi-kun?」

「Em chỉ đang nghĩ kiểu chào đó không hợp với chị tí nào.」

「Satomi-kun, nếu đây là cung điện, bạn đáng tội khi quân rồi đấy!」

「Người có cần bọn thần bắt ngài ấy lại không, thưa công chúa?」

「Orion, anh đáng lẽ phải theo cấp trên của mình chứ!?」

「Tôi e là mình đã cải đạo sang Đội Harumi rồi, thưa ngài.」

Cuối cùng, Orion cảm thấy danh tính thật của người con gái đang đứng trước mặt không còn quá quan trọng. Cô có một tâm hồn dịu dàng, ân cần đáng ngưỡng mộ. Một người đáng để anh bảo vệ bằng mọi giá.


Đã 30 phút trôi qua kể từ khi Koutarou và đồng minh tiến hành tấn công. Ban đầu, quân Vandarion lúng túng vì bất ngờ, nhưng chúng sớm đáp trả sau khi lấy lại sự bình tĩnh. Dù sao, chúng có lợi thế tại đây. Nơi này là căn cứ của chúng và chúng đã có những chuẩn bị trước kiểu tấn công này.

「Ta nghĩ đã đến lúc cho những nước đi bạo dạn hơn…」

Ralgwin đang ngồi quan sát màn hình ba chiều hiển thị tình trạng cuộc chiến trong phòng chỉ huy. Tuy nhiên, hắn cảm thấy tình hình hiện giờ không thể duy trì lâu hơn được nữa.

「Điều đó liệu có cần thiết?」 – phụ tá của hắn lên tiếng – 「Chúng ta có hơi bị lấn át đôi chút, nhưng…」

Gã không nghĩ tình hình quá bất lợi. Lực lượng của Koutarou đang lấn lướt từng chút một nhưng đó không phải là thất bại toàn tập. Nếu phải nói thì hắn cho rằng cuộc chiến càng kéo dài thì lợi thế sân nhà của chúng càng hiện hữu hơn.

「Vấn đề ở đây không phải là thắng hay thua. Kể cả hôm nay có giành thắng lợi thì cũng vô nghĩa nếu chúng ta không thể triển khai kế hoạch.」 – Ralgwin giải thích.

Hắn vẫn giữ được sự điềm tĩnh suốt thời gian qua và thấy được giá trị chiến lược của trận chiến này. Như tên phụ tá đã nói, chúng vẫn có cơ hội chiến thắng. Nhưng trong kế hoạch vĩ mô, cuộc chiến này có thể khiến chúng phải trả giá bằng mục đích thực sự của mình — thắng một trận nhưng thua cả cuộc chiến theo đúng nghĩa đen.

Tàn quân Vandarion có hai mục đích chính. Đầu tiên là giết Thanh Kỵ sĩ để trả thù cho Vandarion. Còn lại là chinh phục Forthorthe. Và vì hiện tại đang bị cô lập trên Trái Đất nên tham vọng của chúng thực sự sẽ chết từ trong trứng nước nếu chúng để mất quá nhiều nhân lực. Ralgwin cũng tin rằng chúng cần phải làm sáng tỏ hoàn toàn sức mạnh bí ẩn của Thanh Kỵ sĩ thì mới có thể thống trị Forthorthe. Hắn đã có trong tay công nghệ linh năng và hắn không có ý định dừng lại ở đó.

Nói cách khác, mục tiêu quan trọng nhất lúc này không phải là đánh bại Thanh Kỵ sĩ và lực lượng dưới trướng, mà thay vào đó là sơ tán công nghệ linh năng và các kỹ sư của nó đến một căn cứ khác. Khổ nỗi là Thanh Kỵ sĩ đang chủ ý ngăn chặn chúng thực hiện ý định của mình — điều đó được thể hiện rõ trong việc cậu điều tra kỹ lưỡng từng căn phòng đã bị chặn khỏi máy quét quỹ đạo.

「Tôi hiểu ý của ngài... Nhưng chúng ta nên làm gì đây?」

Vẻ mặt của tên phụ tá đanh lại y như Ralgwin. Cuối cùng thì gã cũng hiểu được tầm nhìn từ chỉ huy của mình.

「Nghe này. Đầu tiên, chúng ta cần...」

Ralgwin đưa ra hết chỉ thị này đến chỉ thị khác, mỗi mệnh lệnh sau đều sốc hơn mệnh lệnh trước. Tuy nhiên, tên phụ tá răm rắp nghe lời mà không một lời thắc mắc, vì gã hiểu sự cần thiết trong những yêu cầu của Ralgwin.



Ván cược của Ralgwin[sửa | sửa mã nguồn]

Thứ bảy, ngày 17 tháng Sáu

Kiriha là người đầu tiên nhận thấy điều bất ổn. Cô đang chiến đấu bên cạnh Theia, Ruth và Maki ở phía đông căn cứ trong khi cả nhóm tiếp tục tìm kiếm phòng chỉ huy và các căn cứ linh năng. Thoạt đầu, họ có một lợi thế áp đảo nhờ cuộc đột kích bất ngờ, nhưng lợi thế đó giảm dần theo thời gian khi người của Ralgwin bắt đầu nắm được tình hình. Việc các cô gái có thể vào sâu trong căn cứ trước khi đám lính hồi phục hoàn toàn sẽ là chìa khóa cho chiến thắng của họ...

Hoặc là Kiriha đã từng nghĩ như vậy, nhưng tình hình chợt xoay chuyển.

「Thật kì lạ… Lực lượng của chúng không thể nào suy giảm nhanh đến vậy...」 - cô khoanh tay trầm ngâm khi quan sát cuộc chiến.

Theia vẫn khí thế như thường lệ và cô đang quăng quật kẻ địch với Melee Black. Những tên lính dám cả gan tấn công điểm mù của cô sẽ bị đám phi cơ của Ruth truy đuổi. Maki hỗ trợ cả hai từ trong bóng tối dựa vào diễn biến trận chiến. Bên cạnh đó còn có những nhóm lính can trường hỗ trợ cho các cô gái.

「Kiriha-sama, có chuyện gì sao?」 - Ruth hỏi. Vì mối liên kết thông qua ấn kiếm trên trán, cô sớm nhận thấy nỗi băn khoăn của Kiriha.

「Mình chỉ nghĩ rằng mọi thứ đang diễn ra quá suôn sẻ.」 - Kiriha trả lời.

Theo tính toán của cô thì kẻ địch lúc này đã hồi phục sau cú sốc ban đầu. Sức mạnh tổng thể của từng đơn vị đã gia tăng ngay khi được tổ chức lại, đối phương di chuyển và tấn công một cách hiệu quả hơn. Thế nhưng, Kiriha và các cô gái không gặp quá nhiều sự chống trả so với ban đầu. Lý do dường như rất rõ ràng.

「Kẻ địch ít hơn mong đợi.」 - cô giải thích.

「Cô có chắc là mình không tưởng tượng đó chứ?」 - Theia phản đối trong khi tiếp tục vung nắm đấm – 「Mọi thứ suôn sẻ không phải là nhờ vào sức mạnh vượt trội của chúng ta hay sao.」

「Xin đợi một chút, thưa điện hạ...」

Dẫu Theia tỏ ra tự tin, Ruth vẫn rất cẩn trọng. Cô nhanh chóng thu thập dữ liệu chiến đấu và khởi động một chương trình nhận dạng khuôn mặt để nắm rõ hơn lực lượng của đối phương.

「Cái gì thế này?! Kiriha-sama hoàn toàn đúng! Quân địch vài phút trước đông hơn hẳn!」

Kẻ địch đã vực lại tinh thần với trang bị và khả năng tác chiến đầy đủ. Tuy nhiên, nhóm Kiriha vẫn nắm chắc thế thượng phong — và lý do đã được phát giác. Lực lượng địch đang giảm dần. Và để ngụy trang, chúng từ từ rút bớt quân tiếp viện trong khi vẫn giữ nguyên lực lượng chính. Chúng đồng thời giữ cuộc chiến giới hạn trong không gian hẹp như hành lang nhằm hạn chế quân số. Do đó, rất khó để nhận thấy sự thay đổi nếu không chú ý kỹ lưỡng. Chỉ có người thận trọng và tinh ý như Kiriha mới sớm nhận ra điều này. Nếu là người khác thì đã mất nhiều thời gian hơn thế.

「Biết ngay mà...」 – cô cau có gật đầu khi nghe báo cáo từ Ruth.

Và rồi cô lại chìm sâu vào suy tư. Các con số chính xác không phải là trọng tâm vấn đề. Không, quan trọng hơn cả là lý do tại sao. Ralgwin có lợi gì khi giảm quân số của chính mình?

「Để mình bắt một tên lính và khai thác thông tin từ hắn nhé?」 – Maki, người hiện đang lẩn khuất, gợi ý qua radio.

Là chuyên gia sử dụng ma thuật chàm, cô có thể đọc vị người khác. Tuy nhiên, khác với việc đọc suy nghĩ theo thời gian thực, đào sâu vào ký tức sẽ tốn kha khá thời gian. Hơn nữa, nhóm Koutarou không muốn Maki dùng đến chiến thuật này trừ khi thực sự cần thiết. Giống như du hành thời gian, họ chỉ xem đây là phương sách cuối cùng khi không còn phương án thay thế. Maki tất nhiên cũng cảm thấy như vậy, nhưng cô không thấy có giải pháp nào trong hoàn cảnh hiện giờ.

「Không cần thiết đâu. Đây có lẽ...」 - Kiriha trả lời Maki và rồi chuyển kênh radio. Cô kết nối với Koutarou, Clan và Nefilforan trên tần số dành riêng cho các chỉ huy - 「Xin lỗi vì đã gọi đường đột. Lực lượng đối đầu với mọi người đã mạnh lên hay yếu đi trong vài phút đã qua vậy?」

「Không có gì thay đổi ở đây.」 - Nefilforan trả lời.

「Tình hình bên này dường như có chút dễ dàng hơn.」 - Clan tiếp lời.

「Bên này thì vẫn bận rộn lắm.」 – Koutarou chêm vào - 「Thực ra, chúng có vẻ đông hơn.」

「Hừm… Có vẻ như hắn đã tới chỗ cậu rồi, Koutarou.」 - Kiriha trầm ngâm.

「Hả? Cậu đang nói về cái gì vậy?」 – cậu hỏi lại với tiếng súng và tiếng kiếm vang lên đằng sau.

「Ralgwin đã từ bỏ việc bảo vệ căn cứ. Hắn có thể đang tập hợp lực lượng ở đâu đó gần chỗ cậu. Mình tin là chúng đang định tẩu thoát.」

Đó là kết luận của Kiriha. Ralgwin đang rút quân từ phía đông, bắc và nam của căn cứ và điều đến phía tây. Clan và Nefilforan có thể đã không nhận ra sự tình vì ngay từ đầu họ đã phải chống trả một lực lượng đông đảo. Xét trên tỷ lệ, việc giảm đi hai mươi lính trong một lực lượng năm mươi người là một sự suy giảm đáng kể hơn nhiều so với việc giảm hai mươi người của một lực lượng hai trăm mạng. Chưa kể trong trường hợp của Nefilforan, Ralgwin không thể mạo hiểm giảm bớt lực lượng quá nhiều vì sợ cô lăn xả vào căn cứ. Hắn thậm chí còn không thể rút nhân sự khỏi đường ống kỹ thuật.

Nhưng vì sao lại tập trung quân ở cánh phía tây gần vị trí của Koutarou? Và vì sao lại phải tốn công che giấu nó? Kiriha tin rằng câu trả lời cho những câu hỏi đó là mục đích đằng sau lệnh điều động này — Ralgwin đang tập hợp người của mình để trốn thoát. Chúng phải điều phối quân lực mới có thể mong phá được vòng vây. Thậm chí, hành động một ăn cả ngã về không này có thể khiến đối phương bị bất ngờ.

Về vị trí, Kiriha tin Ralgwin có ba lý do để chọn cánh phía tây. Hai lý do đầu tiên rất đơn giản: hắn muốn trốn thoát bằng tàu thông qua cổng dưới nước, và trong quá trình đó, hắn có thể có cơ hội phục thù bằng cách hạ gục Koutarou. Thứ ba – và cũng là lý do Kiriha xem là quan trọng nhất - cánh phía tây có lẽ là nơi đặt nhà máy và phòng thí nghiệm linh năng. Một lý do đơn giản vì hậu cần. Ralgwin đương nhiên sẽ chọn lối thoát gần nhất với hàng hóa mà hắn cố mang theo.

Bất kể vậy, đây vẫn là một chiến dịch nguy hiểm. Kẻ địch chắc chắn sẽ mất người, nhưng dường như chúng đã quyết đánh đổi mạng sống để bảo vệ công nghệ mới. Kiriha tin Ralgwin đã đưa ra quyết định này dưới tư cách của một chỉ huy và cô xem đó là một quyết định đúng đắn. Đây không phải là sự hấp tấp của một kẻ bị ám ảnh bởi chiến thắng, mà là tư duy tuyệt vời của một chỉ huy cấp cao. Cô tôn trọng điều đó.

Hơn nữa, việc hắn chọn cách dồn lực lượng nhắm vào Koutarou rất thông minh. Một người Forthorthe bình thường sẽ rùng mình khi nghĩ đến việc dấy quân chống lại Thanh Hiệp sĩ huyền thoại, nhưng Ralgwin lại là trường hợp bất thường... Cực kỳ toan tính và cực kỳ nguy hiểm. Hắn đã nhận ra ngay cả Thanh Hiệp sĩ cũng không thể tự mình chống trả cả một đội quân.


Sau khi vô hiệu hóa kẻ địch trước mắt, nhóm Koutarou liền di chuyển. Họ hiện đang tìm đường đến các tàu quân sự cập bến ở cảng trước. Nếu dự đoán của Kiriha chính xác thì Ralgwin sẽ đến đó hòng tìm đường thoát thân. Cả nhóm thiết đặt ra các biện pháp phòng thủ dọc hành lang phía sau trong khi di chuyển với hy vọng làm chậm hoặc ngăn cản Ralgwin và người của hắn — một chiến thuật Koutarou không học từ Kiriha, mà là kinh nghiệm từ hai nghìn năm trước.

「Nhanh lên mọi người! Nếu quân địch tới trước, chúng sẽ nắm được lợi thế!」

Mối quan tâm duy nhất của cậu là người của Ralgwin có thể đã đến bến cảng. Sẽ không có vấn đề gì lớn nếu chỉ có một vài binh lính, nhưng nếu đó là một đơn vị đầy đủ, chúng sẽ có lợi thế phòng thủ mà Koutarou đang nhắm đến. Mặc dù Kiriha đã sớm đánh hơi được kế hoạch của Ralgwin nhưng hắn vẫn là người chủ động ở đây. Kẻ địch có thể đã cử các đơn vị đến trinh sát và bảo vệ bến cảng, có nghĩa nhóm Koutarou cần phải nhanh chóng hành động trước khi quá muộn.

「Satomi-kun, nhìn về phía bên kia!」 – Harumi hét lớn khi cả nhóm tới gần bến cảng.

Cô là người đầu tiên phát hiện ra kẻ địch. Đó là một đơn vị gồm khoảng năm mươi đến sáu mươi lính, không quá khác biệt so với quân số của Koutarou. Cả hai đơn vị đang nhanh chóng tiến đến ngã ba dẫn đến bến cảng với nỗi lo chờ chực. Tuy nhiên, với tình hình này, một cuộc chiến là không thể tránh khỏi. Bên nào rẽ trước đơn giản sẽ bị bên còn lại tấn công từ đằng sau lưng.

「Không còn cách nào khác! Mọi người, chuẩn bị chiến đấu!」 – Koutarou tuyên bố và rút thanh Signalteinn từ bên hông.

Với việc không bên nào chiếm được vị trí phòng ngự thuận lợi tại bến cảng, hai đơn vị buộc phải đối đầu ngay tại hành lang hẹp. Đây có thể sẽ là một cuộc đụng độ khó nhằn.

「Baron-san, để cánh phải cho bọn tôi lo!」 - Red Shine, đứng ngay sau Koutarou, lên tiếng rồi lao lên trước với kiếm và khẩu súng trong tay.

「Sun Ranger, các anh lo liệu nổi không!?」

「Đây chính xác là chuyên môn của chúng tôi!」

Koutarou đang chỉ huy một đơn vị chỉ có tổng cộng 50 người, bao gồm cậu, Harumi, bốn mươi lính Forthorthe và Sun Ranger. Tuy nhiên, đóng góp của Sun Ranger cho đến giờ là không đáng kể. Rốt cuộc, thật khó để một tổ đội 5 người thể hiện khả năng trước một lực lượng gấp 10 lần họ. Nhưng cuộc đụng độ lần này thì khác hẳn. Mặc dù họ đang chống lại một lực lượng đông đảo nhưng hành lang hẹp chỉ cho phép khoảng một chục binh lính chiến đấu cùng một lúc – một tình huống lý tưởng cho Sun Ranger. Đúng như những gì họ đã được đào tạo.

「Daisaku!」

「Được!」

Yellow Shine ở đằng trước bắt đầu chạy. Anh ta to lớn nhưng đầy cơ bắp, nhanh chóng thu hẹp khoảng cách với lính Ralgwin chỉ trong vài giây. Tất nhiên, khi làm vậy, anh đã thu hút hầu hết hỏa lực của đối phương.

「Oaa!」

「Ổn không vậy, Daisaku-san?!」

「Cậu chỉ cần đứng nhìn thôi, Baron-san!」

*Ping* Ping* Ping*

Không viên đạn nào đến được đích. Kiriha đã cung cấp cho các Sun Ranger những trường linh năng cá nhân, và bản thân Daisaku cũng đã trang bị đầy đủ. Trường linh năng, thể chất và bộ đồ cường hóa – kết hợp với khả năng phòng thủ của vũ khí di động - anh ta gần như không thể bị ngăn cản. Một vài viên đạn và những phát beam không đủ để gây thương tích cho anh.

「Nhận lấy!」

*RẦM*

Anh lao thẳng vào chiến tuyến của kẻ thù và tông mạnh vào lớp lá chắn của chúng. Lá chắn của anh, đủ rộng và đủ mạnh để bảo vệ toàn bộ quân đồng minh, vượt trội về mọi mặt so với những lá chắn cá nhân yếu ớt mà Ralgwin chỉ mới bắt đầu sản xuất. Đây khó lòng có thể xem là một cuộc chiến công bằng. Nếu đám lính của Ralgwin kết hợp toàn bộ các lá chắn lại với nhau, chúng có thể có cơ hội chống lại Daisaku... nhưng đó là một chuyện bất khả thi. Thay vào đó, các lá chắn của chúng sụp đổ từng cái một trước Daisaku.

「Tới lượt cậu, Hayato!」

「Đã rõ!」

Tiếp đến là Blue Shine, anh bắt đầu nả đạn bằng một khẩu súng tiểu liên linh lực thay vì khẩu súng trường thường dùng của mình.

* Tạch* Tạch* Tạch* Tạch* Tạch*

Vì khẩu súng không bắn đạn vật lý nên có rất ít độ giật. Điều đó cho phép một tay bắn súng cừ khôi như Hayato thoải mái quét sạch hàng lính đầu đang tiếp cận họ.

「Kotaro!」 - Kenichi lên tiếng gọi mà không cần chờ xem kết quả từ cuộc tấn công của Hayato.

「Đợi mãi!」 - Green Shine lập tức đáp lại.

Kotaro sau đó ném một quả cầu nhỏ về phía đám nạn nhân vừa bị Hayato hạ gục. Đám lính phía sau vấp phải cơ thể của đám lính đầu và quả cầu của Kotaro đáp xuống ngay trước mặt chúng.

*Đoàng*

Nó phát nổ mà không tạo ra lửa hay khói. Vụ nổ khá nhỏ nhưng vẫn đủ nghiêm trọng nếu bị dính trực diện. Đám lính thế chỗ cho hàng lính đầu đã bị đánh gục, khiến đám lính sau càng bị cầm chân hơn. Kenichi sau đó di chuyển, anh dùng kiếm và súng lục xông vào những tên lính đang giậm chân tại chỗ.

「Haaaaa!」

*Đoàng*Đoàng*Bùm*Đoàng*

「Chết tiệt…!」

「Nhắm vào hắn!」

Hai tên lính đã xoay xở thoát được quả bom của Kotaro, hướng súng về phía Red Shine. Tuy nhiên...

*Chíu*Chíu*

「Oái!?」

「T-Từ đâu ra vậy!?」

「Đằng nay nè, các quý ông!」

Kenichi vẫn an toàn. Cuộc tấn công chớp nhoáng của Sun Ranger đã đánh lạc hướng kẻ địch, giúp Pink Shine đủ thời gian vào vị trí để sử dụng một khẩu súng trường linh lực. Megumi thật ra là một xạ thủ chỉ đứng sau Hayato. Cô thường làm công việc cứu thương và có xu hướng giữ khoảng cách với kẻ thù nhưng cô cũng đã trải qua huấn luyện và luôn sẵn sàng tham chiến.

「Kenichi-kun!」

「Biết rồi!」

Daisaku đề nghị che chắn để Kenichi rút lui. Lối tấn công táo bạo của họ đã loại bỏ một lượng lớn kẻ địch nhưng nó không bền vững. Kenichi sẽ gặp lâm nguy nếu anh không quay lại. Với sự bọc lót của các thành viên khác, Daisaku cũng có thể rút về một cách an toàn.

「Đúng là Sun Ranger... Họ mạnh thật.」 - Harumi nhận xét sau khi tự mình hạ một kẻ địch bằng ma thuật.

Các Sun Ranger di chuyển nhuần nhuyễn như một cỗ máy được bôi trơn. Nếu một đấu một thì không ai hơn được Harumi, nhưng cùng với nhau, họ không thể bị đánh bại. Hơn nữa, họ đã chiến đấu như những anh hùng thực sự. Mặc dù sẽ khiến rủi ro gia tăng nhưng Sun Ranger vẫn dựa vào các cuộc tấn công phi sát thương. Họ dù sao cũng phải làm gương cho lũ trẻ.

「Cho họ thấy khả năng của chúng ta thôi!」 - Koutarou hào hứng.

Pháo ánh sáng của GoL trên vai phải Koutarou đã giữ chân kẻ địch trong khi cậu dùng kiếm đánh bại chúng. Khả năng phối hợp của cậu và Harumi không hề thua kém Sun Ranger, vì vậy Koutarou cảm thấy hai người cũng nên đóng góp sao cho tương xứng.

「Ừ, hãy cùng nhau cố gắng!」 – Harumi cũng phấn khích không kém.

Cô không phản đối kế hoạch này. Vì Harumi thường khá dè dặt nên chiến đấu là cơ hội tốt để cô thể hiện sự gắn kết giữa mình với Koutarou. Và, như thể đáp lại mong muốn đó, ấn kiếm trên trán cô bắt đầu phát sáng. Ánh sáng bạc lan tỏa khắp mái tóc cô và rồi tuôn trào ra từ thanh kiếm trong tay Koutarou.

「Có vẻ nàng công chúa của chúng ta nóng lòng lắm rồi đó, Signalteinn!」

Koutarou dũng mãnh giương thanh kiếm trên cao, truyền nỗi sợ vào tâm trí kẻ thù. Người hiệp sĩ mặc bộ giáp thiên thanh cầm trong tay thanh kiếm ánh bạc... Bất kỳ người Forthorthe nào nhìn thấy nó cũng đều sẽ do dự.

「Cuộn trào đi hỡi tinh linh của nước! Quay cuồng lên hỡi tinh linh của gió! Trở thành nền tảng cho tinh linh băng nhảy múa! Hãy để làn nước lấp lánh, hãy để cơn gió buốt thổi bùng lên! Biến bề mặt thanh bình này thành mặt trời ánh bạc! Rạng rỡ lên, Mặt hồ phản chiếu!」

Harumi niệm một câu thần chú phủ băng khắp sàn. Đó là một thủ thuật đơn giản nhưng lại là một đòn chí mạng đối với đám lính đang tập trung vào Koutarou.

「Oái.」

「C-Cái quái gì vậy!?」

Vì Harumi vội vàng yểm câu thần chú, phạm vi mà cô triển khai chỉ có thể tóm được khoảng mười tên lính. Nhưng toàn bộ đám đó đều mất thăng bằng. Một số thậm chí còn trượt ngã. Không một ai có thể thoát khỏi những cú vung kiếm sau đó của Koutarou.

「Hay lắm, công chúa của ta!」

Koutarou hạ gục những tên lính mà không do dự. Cậu trước đó đã nhờ Harumi yểm ma pháp sóng xung kích lên Signalteinn và hiện đang dùng nó để đánh bay hết gã này đến gã khác. Từng tên lính đổ quật ra sàn và bất tỉnh.

「Được rồi, tiếp theo là ai đây!?」

Với thanh kiếm vẫn giương cao, Koutarou đang át vía kẻ thù. Một hành động trái ngược tính cách nhưng cậu biết thủ thuật này sẽ hữu hiệu khi ở tâm cuộc chiến — đặc biệt là sau màn trình diễn ấn tượng của cậu và Sun Ranger. Đây là một chiến thuật khôn ngoan và sự đe dọa đã mang lại kết quả. Các đơn vị còn lại của địch trở nên hỗn loạn và xả đạn vô thưởng vô phạt trong khi bắt đầu rút về sảnh.

Tuy nhiên, sự xuất hiện của một gã đàn ông đã ngăn cản tiến trình đó. Hắn ta chính là chỉ huy trẻ của phe địch, Ralgwin Vester Vandarion.

「Đừng có bắt nạt lính của tôi thế chứ, Ngài Veltlion.」

「Cuối cùng cũng lộ mặt rồi à, Ralgwin...」

Hắn có vẻ ngoài băm trợn gợi nhớ đến người chú của mình là Vandarion và một sự tàn nhẫn không thua kém. Đó là lý do binh lính tôn trọng hắn và chính nó đã giúp chúng thoát khỏi cóng chân. Chúng tin sự hiện diện của Ralgwin sẽ đem lại chiến thắng và hắn sẽ trừng phạt thật nặng nếu bất kỳ ai dám bỏ trốn. Hắn đã cùng lúc khơi dậy hy vọng và nỗi sợ hãi trong lòng đám lính.

「Ngươi nên hiểu tình cảnh của mình và đầu hàng đi, Ralgwin.」

Trong tình thế lúc này, cơ hội chiến thắng duy nhất của Ralgwin là đưa được binh lính và đồ tiếp tế đến bến cảng trước Koutarou... và hắn đã thất bại. Và nếu đụng độ với Koutarou tại đây, đám Theia cuối cùng sẽ kéo quân đến và tình hình sẽ trở nên rất tồi tệ. Trong trường hợp xấu nhất, lực lượng Nefilforan cũng sẽ xuất hiện. Điều đó sẽ dẫn đến một trận chiến tiêu hao, kể cả giành được chiến thắng, Ralgwin sẽ không còn đủ lực lượng để thực hiện mục đích của mình.

「Không thể được.」 – hắn tuyên bố.

「Ngươi muốn bị xóa sổ sao?」 – Koutarou hỏi thẳng thừng.

「Không – tôi vẫn còn lá bài chưa ngửa.」 – Ánh sáng vẫn hiển hiện trong mắt Ralgwin. Hắn chưa từ bỏ ý định thắng cuộc chiến này – 「Làm đi!」

*Đoàng* Đoàng* Đoàng* Đoàng*

Những tiếng nổ nhỏ vang vọng dọc hành lang, bao lấy cả ta lẫn địch. Dường như sảnh đang phát nổ. Toàn bộ căn cứ được xây trên một khung kim loại chắc chắn được gắn vào tường và trần nhà, đây là một cấu trúc thiết yếu dưới nước — và các vụ nổ đã phát ra tại các chốt giữ khung cố định. Căn cứ này được trang bị chức năng tự hủy nhằm tiêu hủy mọi bằng chứng trong trường hợp nó bị xâm phạm, và Ralgwin đã kích hoạt một cách có chọn lọc một phần của hệ thống để phá hủy các bức tường trong khu vực.

「Không ngờ ngươi lại làm đến vậy...」 – Koutarou bất giác ngạc nhiên và nhìn xung quanh.

Vì phạm vi vụ nổ nhỏ và những người có mặt đều được trang bị linh lực và từ trường bảo vệ nên không có ai bị thương. Một phần cũng nhờ những bức tường được thiết kế để rơi thẳng xuống khi các chốt bị phá hủy — một tính năng được tích hợp nhằm đảm bảo căn cứ sẽ sụp đổ khi kích hoạt chức năng tự hủy.

「Tôi cũng có muốn đâu. Tôi thà giành chiến thắng mà không cần dùng đến chiến thuật này. Thế nhưng dù cực đoan, đây lại là phương án đưa bọn tôi đến thắng lợi.」

Ralgwin đã cho phá bỏ các bức tường xung quanh để mở rộng chiến trường. Ngã ba hành lang giờ đây không còn gì ngoài một vài cây cột còn sót lại. Hắn đã tạo ra một căn phòng khổng lồ đầy chướng ngại vật và gạch đá, nhưng nhờ đó hắn sẽ thoải mái điều động thêm nhiều binh lính. Bằng cách này, hắn đã có được lợi thế về quân số như mong đợi khi triệu tập binh lính.

「Nhưng bây giờ ta biết khả năng của ngươi, ta tuyệt đối không thể để ngươi trốn thoát.」 - Koutarou tuyên bố và chĩa kiếm về phía Ralgwin.

Ralgwin đã vượt quá sự mong đợi của cả nhóm, hắn thậm chí còn nguy hiểm hơn những gì họ từng nghĩ. Nếu bây giờ để hắn trốn thoát, chẳng ai biết được hắn sẽ làm gì tiếp theo. Koutarou quyết tâm ngăn cản hắn để giành lấy chiến thắng.


Khi những bức tường biến mất hẳn, nhóm Koutarou thấy mình đang ở trong một không gian rộng mở. Bến cảng lúc này đã nằm trong tầm nhìn, đây là một phần trong chiến thuật của Ralgwin. Người của hắn có thể tiếp tục chất hàng lên tàu trong khi Ralgwin giữ chân nhóm Koutarou. Những con tàu sẽ lần lượt chở binh lính, kỹ sư và công nghệ linh năng quý giá trốn thoát.

「Ta cứ nghĩ ngươi sẽ cụp đuôi chạy trốn luôn chứ.」 - Koutarou nhận xét.

「Tôi không hề nói dối về việc muốn trả thù cho chú mình.」 - Ralgwin trả lời.

Mặc cho các đồng minh rút về phía sau, Ralgwin vẫn đứng đối mặt với Koutarou. Hắn đã lên kế hoạch đích thân bọc hậu và chờ thời điểm để rút lui. Dẫu ngoài mặt nói về sự trả thù, nhưng không thể có chuyện hắn suy tính nông cạn như vậy. Việc người chỉ huy rút lui trước sẽ giáng một đòn nặng nề vào sĩ khí - điều đó có thể khiến Ralgwin mất tất cả, và hắn biết rõ điều này.

「Ralgwin, ta không có ý định để ngươi rời khỏi đây. Nếu ngươi muốn ở lại chiến đấu, thế càng tốt cho ta.」

「Tình thế đã thay đổi, Ngài Veltlion. Nếu ngài muốn quyết chiến thì cứ tự nhiên.」

Thời gian đứng về phía Ralgwin. Hắn càng trì hoãn Koutarou và đồng minh thì người và hàng hóa của hắn sẽ trốn thoát càng nhiều hơn. Về cơ bản, mục tiêu của Ralgwin là cầm chân Koutarou. Cố gắng đánh bại cậu sẽ mang tới rất nhiều rủi ro nên hắn chỉ cần chiếm một cứ điểm và tấn công từ nơi an toàn.

「Rất sẵn lòng!」

Tuy nhiên, Koutarou và những người khác không có lựa chọn nào khác ngoài chiến đấu. Bị áp đảo về quân số, cơ hội chiến thắng duy nhất của họ là tập trung toàn lực để đột phá và đánh bại Ralgwin. Điều đó sẽ buộc đám lính còn lại đầu hàng.

「Tôi không mong gì hơn thế.」

Trước hơi nóng của cuộc chiến, Ralgwin vẫn giữ sự bình tĩnh. Hắn ra hiệu cho quân chia thành ba nhóm trước khi bắt đầu tấn công. Nhóm của Ralgwin sẽ đối đầu trực diện với Koutarou trong khi hai nhóm còn lại tấn công từ hai bên sườn. Ý định của hắn là bao vây và bóp nghẹt Koutarou.

「Hạ được ngươi thì mọi chuyện sẽ chấm dứt, Ralgwin!」

「Trừ khi lính của ngài trụ được đến lúc đó.」

*Tch!*

Chợt nhận ra tình hình, Koutarou gần như chôn chân. Vấn đề lớn nhất là sự khác biệt khả năng giữa cậu và các đồng minh. Koutarou có thể xông lên để giải quyết Ralgwin, nhưng làm vậy sẽ khiến đồng đội mất đi khả năng tự vệ. Và nếu để mất đồng minh, cậu sẽ bị bao vây hoàn toàn. Ngay cả Thanh Hiệp sĩ cũng không thể chiến thắng trong tình huống vô vọng như vậy. Tuy nhiên, nếu cậu không hành động sớm, Ralgwin và người của hắn sẽ có cơ hội trốn thoát.

「Baron-san, cứ lên đi! Ở đây để bọn tôi lo!」

「Red Shine!?」

「Đừng do dự làm gì! Thời gian gấp lắm rồi!」

「Ừ! Vậy thì tôi sẽ giao cho các anh đó, Sun Ranger!」

Những lời gan dạ của Kenichi đã tiếp thêm động lực cho Koutarou, nhưng trên thực tế, Sun Ranger không chắc là mình có thể cáng đáng nổi nhiệm vụ. Tuy nhiên, đây không phải lúc để tự vấn. Được ăn cả ngã về không, Sun Ranger sẽ không bao giờ chưa đánh đã hàng.

「Chúc may mắn, Sakuraba-senpai!」

「Bạn cũng vậy!」

Koutarou chọn đặt niềm tin vào đồng đội và xông lên trước. Harumi sẽ hỗ trợ cậu từ vị trí an toàn. Đây là màn trình diễn tốt nhất mà họ có thể thể hiện và là cơ hội tốt nhất để họ giành lấy chiến thắng trong tình cảnh hiện tại. Chơi liều thì sẽ ăn nhiều.

「Vậy ra Thanh Hiệp sĩ tự mình xông lên à! Thật thú vị!」 - Ralgwin nhếch mép cười và tuốt kiếm của mình.

Tất nhiên, đó không phải là một lưỡi kiếm bình thường. Nó được bao bọc bởi linh lực, giống như những thanh kiếm mà các haniwa đôi khi sử dụng trong cận chiến. Về mặt khách quan, Ralgwin hiện đang nắm mọi lợi thế nhưng đối thủ của hắn là Thanh Hiệp sĩ. Dẫu có tự tin, không có gì đảm bảo là hắn sẽ thắng. Kể cả có khả thi, hắn cũng sẽ phải chơi tất tay.

「Các ngươi không còn giá trị nữa! Dẹp đường!」

「Nhưng Ralgwin-sama – 」

「Các ngươi muốn ta nhắc lại hả? Đối phương là Thanh Hiệp sĩ đấy!」

「Đ-ã rõ, thưa ngài!」

Theo lệnh của Ralgwin, đám lính phía trước mở đường cho Koutarou. Ralgwin biết rằng cử người đánh chặn Thanh Hiệp sĩ sẽ chỉ tổ lãng phí nhân lực — hắn rút ra bài học cay đắng đó từ thực tiễn. Đám lính của hắn chỉ hữu dụng để bao vây lấy Thanh Hiệp sĩ sau khi hạ hết đồng minh của người anh hùng.

「Ngươi hẳn tự tin lắm nên mới muốn đọ kiếm với ta, Ralgwin… Hay là ngươi vẫn còn chiêu trò nào khác?」

Với Signalteinn trong tay, Koutarou chạy qua hai hàng lính tản ra và tiếp cận Ralgwin. Cậu có thể cảm nhận được thái độ thù địch nên đã phòng bị sẵn, nhưng đối phương không có bất kỳ động thái nào. Có vẻ chúng đã tin tưởng nhường cuộc chiến lại cho Ralgwin.

「Chính xác rồi đó, Thanh Hiệp sĩ. Rất ấn tượng.」

「Bằng không thì làm sao một kẻ thông minh như ngươi lại quẫn trí đến mức thách thức ta bằng một thanh kiếm.」

「Nói cho mà biết là tôi khá tự tin vào kiếm thuật của mình đấy.」

Bị bao vây bởi đám lính, Koutarou và Ralgwin đối đầu nhau. Đề phòng trước chiêu trò của địch, Koutarou chú tâm vào đối thủ và môi trường xung quanh. Chắc hẳn phải có lý do nên Ralgwin mới thách đấu tay đôi.

〔Có lẽ mình nên thử hắn xem sao...〕〔

Tuy nhiên, Koutarou không thể nhìn ra được sự bất thường nào. Ralgwin chỉ đang cầm kiếm và chuẩn bị cho trận chiến. Vì vậy, Koutarou quyết định sẽ tấn công nhử hắn.

「Bạn có chắc không? Chẳng phải hắn đang có âm mưu nào đó sao?」 – Harumi lo lắng hỏi thông qua Signalteinn.

「Chắc chắn mà, chị cứ lo phần bên chị đi nhé.」〔

「Cứ để đó cho mình.」〔

Sau cuộc hội ý ngắn ngủi, Koutarou tấn công Ralgwin. Cậu không dùng hết sức vì đề phòng có bất trắc xảy ra.

「Quyết chiến nào, Ralgwin!」

「Tới rồi à! Mong là nó hoạt động!」

Ralgwin bước tới để chặn Koutarou, thanh kiếm trên tay hắn phát ra thứ ánh sáng đáng ngờ. Ralgwin đang mặc bộ giáp cường hóa giống Koutarou và hai người lao vào nhau bằng tốc độ và sức mạnh siêu phàm.

*Keng*

Thanh kiếm phát sáng của Ralgwin va chạm với Signalteinn, khiến tia lửa bắn tứ tung. Hắn tỏ vẻ sung sướng trước kết quả này.

「Ha, hoạt động rồi! Mình có thể làm được!」

Dựa trên dữ liệu thu thập từ Signalteinn, hắn đã đưa ra giả thuyết rằng mình có thể chặn được thanh kiếm. Tuy nhiên không có cách xác thực nào ngoài thử nghiệm, và giờ hắn đã có đủ bằng chứng mà mình cần.

〔Cái gì? Làm thế nào hắn chặn được mình?〕〔

Koutarou rất bất ngờ, một phần vì thanh kiếm của Ralgwin nhưng chủ yếu là vì cử động của hắn. Khả năng phản xạ của Koutarou được tăng cường nhờ linh năng của Sanae nhưng Ralgwin thì không. Hơn nữa, cậu đã đọc được ý định tấn công của Ralgwin và vung kiếm để tránh nó... nhưng Ralgwin vẫn chặn được. Nếu không tận mắt chứng kiến, Koutarou sẽ mãi nghĩ đấy là một chuyện không tưởng.

「Giờ đến lượt tôi!」

Sau đó, Ralgwin tung đòn phản công. Dồn hết sức lực vào thanh kiếm của mình, hắn đẩy Koutarou bật ra và giơ tay trái lên.

*Bằng* Bằng* Bằng*

Một nòng súng lộ ra từ giáp tay của hắn và bắn ra ba viên đạn linh lực. Koutarou đọc được linh khí và né đòn... Hoặc cậu đáng lẽ nên làm vậy.

*Choeng*

「Ư!?」

Tuy nhiên, viên đạn cuối cùng đã trúng đích và găm vào giáp vai phải của Koutarou, nơi đặt khẩu pháo beam của GoL. Rất may Koutarou không bị thương, nhưng khẩu pháo đã bị phá hủy một cách gọn ghẽ.

「Như mong đợi, cách này có hiệu quả với ngài. Nếu miêu tả như người Trái Đất thì có vẻ tôi đã tìm được quả trứng vàng rồi.」

「Hiểu rồi… Ra là ngươi để đòn tấn công của mình cho máy móc lo liệu.」

「Ồ, ngài đã nhận ra rồi sao? Đúng vậy. Với bộ giáp này, AI có thể chiếm quyền điều khiển bất cứ lúc nào.」

Bộ đồ của Ralgwin không chỉ cường hóa thể chất, hắn đã lập trình để nó hoạt động độc lập và ghi đè các hành động của mình nếu cần thiết. Chính nó đã đánh lừa các giác quan siêu năng của Koutarou. Cậu có thể đọc vị các đòn tấn công của Ralgwin nhưng với bộ giáp thì không — bao gồm cả phát đạn cuối.

〔Nếu không đấu tập với Công chúa Nefilforan, mình có lẽ đã gặp rắc rối nghiêm trọng rồi...〕〔

Nhờ trận đấu với Nefilforan nên Koutarou mới biết được mánh khóe này, cô là người có những đòn tấn công vô thức gần như không thể bị nắm bắt. Nó đã dạy cậu không được phép dựa hoàn toàn vào linh nhãn, ngay cả khi đối thủ là con người.

「Vậy ra bộ giáp đó cũng là thứ đã chặn đòn tấn công ban nãy của ta.」

「Chính xác. Bộ giáp này sẽ tự động chặn những đòn tấn công mà tôi không thể phản ứng kịp. Máy móc tất nhiên phải phản ứng nhanh hơn người rồi.」

Nhờ đặc tính của linh lực, bộ giáp của Ralgwin có thể đoán trước yêu cầu của chủ nhân bằng cách đọc vị. Nếu cảm nhận được một cuộc tấn công sắp tới và Ralgwin không có ý định đánh chặn, bộ giáp sẽ can thiệp và di chuyển cánh tay thay cho hắn — một dấu hiệu cho thấy người của Ralgwin đã cố gắng áp dụng công nghệ linh năng không chỉ vào vũ khí.

「Tiết lộ bí mật như vậy, ngươi có chắc không thế, Ralgwin?」

「Bí mật có hai dạng, Ngài Veltlion: loại có thể xử lý và loại không thể làm gì. Và bí mật này nằm ở vế sau.」

「Ngươi nghĩ mình sẽ thắng được trận chiến này?」

「Không… Nhưng tôi tin nó sẽ trở thành một cuộc chiến tiêu hao, và như vậy là quá đủ trong tình hình hiện tại rồi.」

Ralgwin thành thực một cách tàn nhẫn. Koutarou không thể làm được gì nhiều trong tình hình hiện tại, bằng không Ralgwin sẽ có cơ hội tấn công đồng minh của cậu. Và nếu đồng đội thất thủ, Koutarou sẽ thành bị thịt. Dù mạnh đến đâu, cậu cũng không thể sống sót sau một cuộc tấn công từ mọi phía. Chiến thắng của Ralgwin dường như đã được định đoạt.

「Hơn nữa – 」

「Ư!」

Giữa lúc Ralgwin thao thao bất tuyệt, Koutarou cảm nhận được một đường tấn công đầy sát ý. Theo phản xạ, cậu di chuyển để né tránh...

*Rắc*

Nhưng cậu đã né không kịp. Đòn tấn công — một tia beam linh lực từ hư không — xuyên thủng máy tạo kết giới của GoL trên vai trái của cậu.

「Ồ, ngài vẫn tránh được cơ à? Đúng là huyền thoại không chỉ là một cái danh hão.」

「Ừ nhỉ, ta quên mất là ngươi có một tay bắn tỉa...」

Phát bắn gần như tức thời đến từ Fasta, tay súng bắn tỉa chủ lực của Ralgwin. Khẩu súng trường cô đang sử dụng có cơ chế tương tự như áo giáp của Ralgwin. Khoảnh khắc cô nhắm được mục tiêu và thể hiện ý muốn bóp cò, tia beam liền được bắn ra. Cơ bắp phải mất từ ​​0,2 đến 0,3 giây để phản hồi lại các tín hiệu từ não, nhưng vũ khí này đã giảm độ trễ đó về 0. Đó là lý do khiến Koutarou không kịp trở tay.

「Tiếp tục đi, Fasta. Nhắm bắn lúc bọn ta đang giao chiến.」

「Đã rõ.」

「Hừm, vụ này căng rồi đây...」 – Koutarou lẩm bẩm và giương kiếm lên một lần nữa.

Cậu xoay xở tránh được phát đạn chí mạng vừa rồi là vì đang nói chuyện với Ralgwin, nhưng liệu cậu có thể làm điều tương tự khi đang giao chiến? Koutarou không tự tin về câu trở lời cho lắm, vì vậy cậu quyết định gạt suy nghĩ ấy đi. Cậu không còn nhiều thời gian.


Không quá lời khi nói rằng kết quả của trận chiến này nằm trong tay thuộc cấp của Ralgwin và Koutarou. Nói một cách dễ hiểu, lính của Ralgwin hiện đang có lợi thế với số lượng gấp đôi và không gian để tận dụng. Hơn nữa, quân tiếp viện từ các khu vực khác của căn cứ cũng đang trên đường tới đây.

「Thành thực xin lỗi, Sakuraba- sensei. Cô chắc muốn hỗ trợ Baron hơn nhỉ.」

「Đừng nghĩ như vậy. Tất cả chúng ta, bao gồm Satomi-kun, sẽ gặp nguy hiểm nếu chúng ta thất bại. Hơn nữa, em có thể hỗ trợ bạn ấy từ đây.」

Ở chiều ngược lại, đội của Koutarou có Harumi và Sun Ranger. Sun Ranger là một lực lượng đặc biệt với sức mạnh đồng đội kết hợp với kinh nghiệm. Họ có những điểm mạnh của mình.

「Nhưng thật trấn an khi có cô ở đây, Sensei.」

「Kotaro-san, em không còn là hướng dẫn viên của các anh nữa.」

「Cô sẽ luôn là sensei đối với bọn này.」

Trong khi đó, sự hiện diện của Harumi góp phần nâng cao sĩ khí — cho cả những người lính Forthorthe lẫn Sun Ranger. Cô đã giúp họ mở mang kiến thức liên quan tới ma thuật nên ai cũng biết khả năng của cô.

「Harumi-dono, xin hãy tùy ý ra lệnh.」 – Orion khẩn nài.

「Nhưng...」 – Harumi lạc giọng.

「Tôi sẽ hỗ trợ hết mình nhưng người nên hiểu sự lãnh đạo của người mang ý nghĩa đặc biệt đối với bọn tôi.」

「Vâng, tất nhiên rồi… Em sẽ thử!」

Harumi có thể kiểm soát sức mạnh của Signatlin, và khi làm vậy, tóc của cô ánh lên màu bạc. Cô mang tới một hình ảnh gần gũi và thân thương trong thâm tâm của tất cả người dân Forthorthe... Thế nên cô thay Thanh Hiệp sĩ nắm quyền chỉ huy cũng là điều hiển nhiên. Trên thực tế, cô là ứng cử viên hợp lý duy nhất vì là thành viên duy nhất của Hiệp sĩ đoàn Satomi ngoài Koutarou có mặt tại hiện trường, nhưng sự bổ nhiệm này vẫn giúp tinh thần của binh lính dậy sóng.

Đầu tiên là Thanh Hiệp sĩ, và bây giờ có vẻ như Ngân sắc Công chúa cũng đã trở lại. Harumi rất khó chấp nhận quan niệm đó, nhưng nếu việc đảm nhận vai trò này sẽ truyền động lực cho những người lính đang xả thân vì nghĩa lớn thì cô sẽ sẵn lòng. Cô không nghĩ mình có thể tiếp thêm dũng khí cho họ theo cách khác.

「Ahem… Mọi người, chú ý! Dẫu ít hơn về quân số, nhưng chúng ta đang chiến đấu để bảo vệ Forthorthe trước những kẻ địch đang cố đẩy đế quốc vào một cuộc nội chiến lần nữa!」

Nếu bảo rằng Harumi trở nên thuần thục điều gì sau ngần ấy thời gian thì đó chính là cách hành xử như một công chúa huyền thoại. Cô nhập vai một cách tuyệt vời và thắp lên ngọn lửa cho từng người lính.

「Hãy bảo vệ Layous-sama! Tiến công!」

「Raaaaaaaa!」

Họ chỉ có bốn mươi người nhưng tiếng gầm vang hùng dũng của họ đủ để làm rung chuyển mặt đất. Họ biến tinh thần lên cao của mình thành sức mạnh quật khởi và tấn công theo lệnh của Harumi.


[pic]


「Kenichi-niichan, em không thực sự hiểu lắm, nhưng những người này có vẻ nóng máy rồi đó!」

「Có bao nhiêu thì dùng bấy nhiêu! Cứ đà này chúng ta sẽ có một trận ra trò rồi đây! Hayato, hãy kiểm soát binh lính và đừng để họ không lao lên quá xa! Daisaku, hãy di chuyển bên cạnh để đảm bảo họ được bảo vệ bởi trường linh năng!」

「Còn em thì sao?!」

「Kotaro, anh muốn em và Megumi bảo vệ Sakuraba-sensei! Cô ấy là chìa khóa của cuộc chiến này!」

「Hiểu rồi!」

「Để cô ấy cho bọn này, Kenichi-kun!」

Trận chiến bắt đầu với lực lượng hai bên tương xứng nhưng quân số của Ralgwin sau đó đã tăng lên gấp đôi so với Koutarou. Tuy nhiên, dẫu là một chọi hai, những người lính đã hăng hái tham chiến. Không đời nào có chuyện họ để quân Ralgwin đánh bại — đó là một tin vui với Koutarou, người vẫn đang đối mặt với Ralgwin.

「Cháy lên hỡi tinh linh của lửa! Quay cuồng lên hỡi tinh linh của gió! Kết lại để thiêu đốt thiên địa bằng cơn xích cuồng phong! Thiêu rụi tất cả thành tro bụi, Bão lửa!」

Harumi triệu hồi một cơn lốc lửa di chuyển theo ý muốn của mình và lệnh cho nó càn quét người của Ralgwin. Nó thậm chí phình to lên khi đánh xuống chiến tuyến của kẻ thù nhưng kích thước to lớn đã làm giảm thiểu đi thiệt hại. Cơn lốc chỉ hạ gục được một vài tên lính, nhưng nó có hiệu quả làm chậm chân toàn bộ đơn vị địch. Rốt cuộc, con người theo bản năng vẫn sợ lửa.

「Ngay lúc này, tiến lên!」

Orion nắm lấy cơ hội điều binh lính tiến lên trong khi nả đạn. Kẻ địch, vẫn còn bị phân tán sau câu thần chú của Harumi, đang di chuyển từ chỗ nấp này sang chỗ khác. Nhóm Koutarou hy vọng sẽ giữ vững được lợi thế phòng ngự hiện tại, nhưng có nhiều yếu tố mà họ không thể tiên liệu...

「Kẻ địch rút quân nhanh hơn mong đợi! Sun Ranger, các anh có thể làm gì đó không!?」 – Harumi thốt lên, mái tóc ánh bạc và gương mặt cô đầy hoảng hốt.

Cô đang quan sát đám lính đằng sau lưng Koutarou và Ralgwin khi chúng đưa người và hàng hóa lên tàu. Nếu chúng chạy thoát được, cuộc chiến này sẽ trở nên vô nghĩa. Kể cả với quy mô nhỏ hơn, Ralgwin vẫn có thể đưa người của mình đi nơi khác và thiết lập lại từ đầu.

「Thật sự xin lỗi, Sensei! Bọn tôi bận tay lắm rồi!」

「Kenichi-niichan, để bọn này đi nhé!?」

「Không, Kotaro! Em và Megumi phải giữ nguyên vị trí!」

Harumi muốn Sun Ranger ngăn không cho đám lính địch tẩu thoát nhưng họ hiện đang bận tay. Mặc dù sĩ khí đang lên cao, họ lại không có đủ nhân lực để vượt qua lực lượng kẻ địch. Nếu Sun Ranger để quân lính đế quốc tự chiến đấu, toàn đội có thể sẽ bị đánh tan tác.

〔Mình cũng không thể bỏ vị trí. Làm sao bây giờ!?〕〔

Dù không để lộ ra bên ngoài nhưng Harumi đang rất đau đầu trước tình hình. Cô biết ma thuật của mình có thể ngăn chặn địch nhưng cô không được huấn luyện chiến đấu bài bản và sẽ tự đặt mình vào tình thế nguy hiểm nếu hành động một mình. Cô còn là hỗ trợ chính của toàn đội, mất cô sẽ là một tổn thất lớn. Biết được điều đó, cô tự nguyền rủa sự yếu kém của chính mình. Cô ghen tị với Theia, người có thể chiến đấu một mình mà không cần lo lắng.

「Tệ quá rồi, Kenichi! Cứ đà này thì sẽ muộn mất, có cầm cự được cũng vô ích!」 - Blue Shine đã nhìn thấy thực tế nghiệt ngã. Họ cần một động thái táo bạo để lật ngược tình thế - 「Tôi có thể làm được.」

「Đừng, Hayato! Như vậy chẳng khác nào là tự sát!」

「Nhưng nếu không hành động, tất cả sẽ đổ sông đổ bể!」

Hayato biết rõ rằng đi một mình chẳng khác nào tự sát nhưng anh không còn cách nào khác. Có quá nhiều mối nan giải ở đây. Mùa thu tới sẽ có một làn sóng người Forthorthe đến Trái đất và anh lo sợ không biết chuyện gì sẽ đổ ập xuống đầu họ nếu để Ralgwin trốn thoát.

「Để đó cho tôi! Cậu không phù hợp với cận chiến, Hayato!」

「Nhưng cậu là thủ lĩnh cơ mà!」

「Thủ lĩnh thay thế có thể tìm sau nhưng cậu thì không thể cận chiến ngay lúc này! Đúng chứ!?」

「Tch..」

Không làm thì thôi, đã làm thì phải thành công. Đánh lẻ một mình không tránh khỏi bị bao vây và Hayato sẽ gặp bất lợi nghiêm trọng chỉ với khẩu súng của mình. Hơn nữa, Kenichi nghĩ người đồng đội sẽ đảm đương tốt vai trò lãnh đạo. Thế nên anh sẵn lòng tự tiến hành nhiệm vụ — với khẩu súng lục và thanh kiếm, anh là người lý tưởng nhất cho công việc này.

「Kotaro, ném cho anh vài trái bom!」

「Kenichi-niichan, anh nghiêm túc đó hả?」

「Hayato nói đúng! Nếu không ai hành động thì sẽ muộn mất!」

「Bình tĩnh, Kenichi-kun!」 - Daisaku hét lên trong khi dùng cánh tay để gạt kẻ thù.

「Daisaku!?」 Kenichi đứng hình trong giây lát, nhưng nhanh chóng hồi phục trở lại – 「Không còn thì giỡ nữa! Tôi cần phải đi ngay!」

「Không ai cần phải đi đâu hết. Hãy sử dụng cái này.」

Nói rồi, Daisaku ném cho Kenichi một thiết bị nhỏ, thuôn dài được bọc trong một chiếc hộp trong suốt. Nhìn thấy nó, Kenichi mở to con mắt.

「Đây là – 」

「Chẳng phải cậu đã bảo là không còn thì giờ nữa sao?」 – Daisuku nói bằng một giọng trầm lắng.

「Nói chí phải, Daisaku.」 – Kenichi gật đầu đáp lại với một cười cay đắng.

Sau đó, anh tháo chiếc hộp trong suốt ra và quay đầu nhìn về phía cổng.

「Ta xin lỗi. Đây là cuộc chiến đầu của mày và cũng là cuối cùng...」 – anh thì thầm xin lỗi một ai đó và rồi bấm nút.


Vì hiện đang nằm trong tầm nhắm của Fasta, Koutarou không thể ngừng di chuyển. Cậu quyết định dồn toàn bộ sức mạnh của mình — được hỗ trợ bởi bộ giáp, ma thuật và linh lực — vào một cú đánh. Ý tưởng là chế ngự và đầy lùi Ralgwin, như vậy dù hắn có đỡ được, Koutarou vẫn có thể tiếp tục di chuyển.

「Ngài nghĩ tôi sẽ đáp trả ngài bằng một màn đọ sức sao, Thanh Hiệp sĩ!?」

「Chắc là không rồi! Thế nên ta sẽ dùng cái này – 」

Và rồi, Koutarou chuyển một phần năng lượng của mình vào găng tay của Kiriha và bắn ra một quả cầu lửa.

「Chết tiệt! Là thứ đó hả?」

Ralgwin đẩy lùi nó theo phản xạ, một hành động chỉ có thể thực hiện nhờ vào thanh kiếm linh lực của hắn. Tuy nhiên, điều đáng ngạc nhiên hơn lại là sự việc xảy ra sau đó.

「Haaaaaaa!」

Koutarou hét lớn và chém xuống. Vừa dùng kiếm để làm chệch hướng quả cầu lửa, Ralgwin không thể dùng nó để tự vệ lần nữa. Hắn đã bị đánh bật ngược lại đúng như kỳ vọng của Koutarou, nhưng...

*BÙM*

Đó là khi một chuyện không ngờ đã xảy ra.

Một vụ nổ bất ngờ làm rung chuyển toàn bộ căn cứ. Khi sóng xung kích ập đến căn phòng mở nơi Koutarou và Ralgwin đang đối đầu, Koutarou từ bỏ ý định tấn công và nhảy trở về nơi an toàn. Tương tự, Ralgwin cũng cảm nhận được điều gì đó không ổn và kích hoạt lá chắn trước khi vội vàng truy hỏi cấp dưới.

「Fasta! Cái gì thế!? Chuyện gì vừa xảy ra!?」 – hắn hét lên.

「Tôi thấy một cột nước lớn!」 – cô trả lời – 「Hình như đã có thứ gì đó đã phát nổ trong con kênh!」

「Trong con kênh!?」

Trong khi Ralgwin vẫn còn mơ hồ, Harumi đã liên lạc với Koutarou qua Signalteinn để thông báo tình hình.

「Satomi-kun, Sun Ranger đã sử dụng tàu lặn của họ để phá con kênh dẫn ra bên ngoài. Không ai có thể thoát ra theo lối này được nữa.」〔

「Ra là như vậy!」

Một chút tin vui sau biết bao chờ đợi, giọng nói và biểu cảm của Koutarou trở nên rạng rỡ sau khi nghe tin. Con kênh mà Sun Ranger vừa cho nổ tung là con đường duy nhất để di chuyển từ bến cảng đến cổng trước của căn cứ.

「Kẻ địch chuẩn bị trốn thoát nhanh hơn mong đợi nên bọn mình không có nhiều thì giờ… Sun Ranger đã phải tất tay.」〔

「Quả là một hành động táo bạo...」

Phá hủy Sun Diver quả thực là một cái giá quá lớn đối với Sun Ranger. Việc phá hủy nó ngay trong nhiệm vụ đầu tiên sẽ cản trở họ trong tương lai gần, chưa kể nó là phần chân trong cỗ máy hợp thể của họ. Hy sinh này là một tổn thất to lớn đối với Sun Ranger nhưng nó là cần thiết - một minh chứng cho mức độ nghiêm trọng của tình hình trong mắt họ.

Ralgwin biết được tình hình từ cấp dưới của mình không lâu sau Koutarou. Chúng đã cử một drone đi điều tra và nó đã báo về những tin tức đắng ngắt.

「Ngài làm tới vậy cơ à, Thanh Hiệp sĩ...」 - Ralgwin rít lên.

「Ta không đưa ra chỉ thị đó.」 – Koutarou đáp.

「Vậy thì cấp dưới của ngài ranh mãnh thật đấy. Giờ thì tôi bị dồn đến đường cùng rồi.」

Theo trinh sát, vụ nổ đã làm sập con kênh và nó không còn có thể sử dụng được nữa. Một con cá có cơ may vượt qua nhưng chiến dịch rút lui của Ralgwin giờ đã thành công cốc.

「Nhưng có thể ngài vừa đâm đầu vào rọ đấy, Thanh Hiệp sĩ.」

「Nếu cản được mưu đồ của ngươi ngay tại đây, ta vẫn xem đó là chiến thắng.」

Với việc rút lui đã không còn khả thi, Ralgwin quyết định dồn toàn bộ binh lính và tài nguyên vào trận chiến trước mắt. Phương án đột phá qua đường ống kỹ thuật cũng mạo hiểm không kém, vì vậy thay vào đó hắn đã chọn ở lại và chiến đấu với Koutarou.

「Tôi ít nhất sẽ trả thù cho bác của mình.」

「Sao ngươi không chịu đầu hàng, Ralgwin?」

「Chỉ cần giết được ngài thì vẫn còn có cơ hội.」

Cái chết của Thanh Hiệp sĩ sẽ làm rung chuyển toàn bộ Forthorthe. Sự bất ổn mà nó gây ra sẽ là thời kỳ hoàng kim cho những kẻ nổi dậy hòng tìm cách lật đổ đế quốc. Nếu Ralgwin và những bí mật của công nghệ linh năng bị chôn vùi ở đây, thế hệ phiến quân trong tương lai khó có thể thành công... nhưng vẫn còn cơ hội, Ralgwin sẽ bám víu lấy suy tính đó.

「Suy nghĩ lại đi Ralgwin! Ta sẽ dùng hết sức để nghiền nát ngươi, giống như cách ta đánh bại bác của ngươi vậy!」

「Cứ thử xem nếu ngài có thể chống lại quân số này!」

Xét về cục diện trận chiến, Ralgwin vẫn có lợi thế hơn. Với toàn bộ binh lính giờ đã khả dụng, quân lực của chúng vượt trội hơn hẳn phe Koutarou. Hắn tin mình sẽ có cơ may áp đảo và giết được Thanh Hiệp sĩ.

「Ngươi sẽ hối hận vì đã xem thường ta, Ralgwin. Ta cảnh báo rồi đấy.」

「Ngài sẽ không còn sống được bao lâu đủ để khiến tôi hối hận đâu!」

Ralgwin ra tay trước. Hay đúng hơn là Fasta. Koutarou biết phát đạn của cô sẽ lao tới ngay khi cậu cảm nhận được ý định tấn công, nhưng miễn là cậu biết nó đang đến thì vẫn có cách để ngăn chặn. Cậu tập trung vào tay trái và tập hợp linh lực của mình dưới dạng một chiếc khiên. Găng tay Kiriha nguyên là một vũ khí được thiết kế để tạo ra quả cầu lửa và sét, nhưng đầu vào vẫn là từ linh lực. Bằng cách giữ thay vì giải phóng, cậu có thể dễ dàng tạo ra một chiếc khiên.

*Bụp*

Một chấn động giáng nặng xuống cánh tay trái Koutarou nhưng tất cả chỉ có vậy. Lá chắn linh năng đã bảo vệ cậu khỏi các thiệt hại thực sự.

「Đỡ hay lắm, Thanh Hiệp sĩ!」 – Ralgwin hét lên và lao lên trước – 「Đáng tiếc là ngài đã đến giới hạn rồi!

Vì Koutarou vừa chặn phát đạn của Fasta bằng tay trái nên cậu chỉ còn tay phải để cản cú chém của Ralgwin. Cậu nhanh chóng lùi lại và dùng kiếm của mình làm chệch hướng nó. Nhưng...

〔Chết tiệt, đòn tấn công của hắn vẫn còn!?〕〔

Vì cú vung kiếm ngược với chuyển động lùi nên nó không truyền được hết sức của Koutarou. Dù hất được lưỡi kiếm của Ralgwin nhưng nó không đủ để đánh bật hắn. Đây đáng ra là cơ hội để sử dụng khẩu pháo gắn vai GoL, nhưng than ôi, nó đã bị phá hủy. Koutarou phải tìm ra một phương án khác, và cần thật nhanh chóng.

「Chết đi, Thanh Hiệp sĩ!」

Ralgwin lại tấn công lần nữa và nếu cậu bị đẩy lùi thêm, Koutarou sẽ rơi vào tầm ngắm của Fasta. Một tình thế tiến thoái lưỡng nan.

「Dồn hết vào trường bảo vệ!」

「Tuân lệnh, thưa ngài.」

「Và tiếp theo là...」

*BÙM*

Koutarou dồn linh lực vào chiếc găng tay để tạo ra một quả cầu lửa và rồi cho phát nổ trước khi giải phóng nó. Vụ nổ khiến cậu văng sang phải. Cậu đã lợi dụng vụ nổ như một cơn gió và trường lực của mình như một cánh buồm.

「Ư, đau quá...」

「Cảnh báo: Tám mô tơ đã dừng hoạt động, sự cơ động giảm 8%.」

Koutarou để ý đến lời cảnh báo của bộ giáp trong khi dựa người vào thanh kiếm để giữ mình đứng thẳng. Thủ thuật cậu vừa thực hiện có cái giá của nó. Không chỉ khiến bộ giáp bị tổn hại, toàn thân cậu còn đau đớn và tầm nhìn bị thu hẹp. Nhưng kể cả vậy, cậu không có nhiều thời gian. Ngọn lửa cuồn cuộn từ vụ nổ tạo ra một lớp che chắn tạm thời ngăn các cuộc tấn công tầm xa nhưng cậu biết mình cần phải tiếp tục di chuyển.

「Ra là ngài thà lĩnh vụ nổ của mình thay vì lưỡi kiếm của tôi? Một lựa chọn khôn ngoan nhưng không dễ gì thực hiện. Tôi dần hiểu được lý do vì sao ngài đánh bại được bác của tôi...」

Mặc dù Koutarou đang choáng váng, Ralgwin cũng không hành động. Hắn cũng bị trúng vụ nổ và hắn biết Fasta đã mất dấu Koutarou vì ngọn lửa.

〔Quả là Thanh Hiệp sĩ. Dù mình có mọi lợi thế nhưng hắn vẫn làm khó được mình…〕〔

Ralgwin không có ý định đánh giá thấp Koutarou. Đó là điểm khác biệt cơ bản giữa hắn và Vandarion. Hắn biết nếu tấn công Koutarou bây giờ, hắn sẽ tự đẩy mình vào thế khó. Thanh Hiệp sĩ đã giương thanh kiếm lên một lần nữa và chỉ chờ cơ hội để tấn công.

「Tuy nhiên, ngài đã tự làm khó mình rồi. Kể cả Thanh Hiệp sĩ cũng không thể nào có một nguồn linh lực vô tận. Ngài còn sử dụng được cái mánh ban nãy bao lần nữa hả? Chưa kể bộ giáp của ngài có vẻ đã chậm lại. Tôi không nghĩ ngài đủ khả năng giở trò lần nữa! Tính sao đây hả, Thanh Hiệp sĩ!?」

「Ồ, cũng chẳng có gì. Tiếp tục tin tưởng và chiến đấu thôi mà.」

「Tiếp tục tin tưởng? Vào cái gì!? Đám lính của ngài đang cận kề cửa tử ở ngay đằng kia đấy!?」

Ralgwin rốt cuộc đã tấn công tiếp. Ngọn lửa đã tắt và Fasta đã nhắm bắn trở lại.

「Ta tin vào một điều to lớn hơn.」 - Koutarou chế giễu và bước lên trước để tiếp đòn.

Như thể đáp lại, Signalteinn bắt đầu sáng hơn theo mỗi bước chân của Koutarou. Đột nhiên, hai giọng nói truyền tới cậu thông qua thanh kiếm: Yurika và Maki.

「Được rồi, Satomi-san.」〔

「Chuẩn bị đã hoàn tất.」〔

Đây chính là tín hiệu mà Koutarou đang đợi chờ.

「Làm đi, hai người!」 – cậu hét lên.

「Rõ rồi!」〔

「Giải phóng trì hoãn!」〔

Các nữ pháp sư đều đang giữ thần chú ở chế độ chờ, và theo lệnh của Koutarou, họ liền giải phóng chúng.

「Đến nước này rồi ngài còn tính làm gì nữa đây, Thanh Hiệp sĩ!?」

「Chỉ một chút chiêu trò thôi. Đủ dùng cho lúc này.」

「Ư!」

Ngay lập tức, hai sự bất thường ập tới Ralgwin. Đầu tiên là một cảm giác tê dại khắp cơ thể, mặc dù nó không đủ mạnh để khuất phục hắn. Thứ hai là một cảm giác kì lạ ở cánh tay phải. Có điều gì đó không ổn, như thể có cát trong bộ giáp của hắn. Hai triệu chứng kết hợp lại đã khiến gã trở nên bị động.

「Haaaaaaaa!」

Koutarou tận dụng cơ hội và lao tới tấn công Ralgwin với thanh Signalteinn giơ lên cao. Tuy nhiên, khi áp sát lại gần, cậu cảm nhận được sát khí sẵn sàng đâm xuyên qua mình.

「Tay bắn tỉa!? Mà sao cũng được!」

Koutarou phớt lờ nó và vẫn vung kiếm. Một chùm beam lao về phía cậu ngay lập tức, nhưng...

*Keng*

Thứ duy nhất nó va phải là Signalteinn, đường đạn chệch hướng và văng xuống sàn.

「Gưưư!」

Thanh kiếm được điện hóa nhờ ma thuật của Harumi đánh xuống trực diện, bộ giáp của Ralgwin bốc khói và hắn bị đánh bay. Ralgwin lãnh thương tích đáng kể và không thể di chuyển.

「C-Cái quái gì vậy...」

Hắn không thể hiểu chuyện gì vừa xảy ra. Hắn biết đó là lỗi do sự tê dại và cảm giác kì lạ ở cánh tay, nhưng hắn vẫn không hiểu nguyên do gây ra hai triệu chứng đó.

「Ngươi quên rồi sao?」 – Koutarou nói – 「Bọn ta có chuyên gia cho những kiểu tấn công như thế này.」

「Ra là thế... Ngài đã phát tán một loại hóa chất yếu... trong cơ sở đóng này... trong khi bản thân sử dụng một phương pháp ngăn ngừa nào đó... Chết tiệt...」

Koutarou đang bị hiểu nhầm là có một chuyên gia vũ khí hóa học trong đội nhưng các chuyên gia thực sự ở đây không ai khác chính là các nữ pháp sư. Yurika và Maki đã sử dụng phép thuật diện rộng. Yurika gây ra cảm giác tê liệt, trong khi Maki điều khiển tâm trí mục tiêu để họ có cảm giác kỳ lạ ở cánh tay phải.

Cả hai đều mất thời gian để niệm chú và các cô gái phải cẩn thận làm giảm pháp lực vì chúng sẽ ảnh hưởng đến cả đồng minh lẫn kẻ địch trên một khu vực rộng lớn. Nhờ đó, quân của Koutarou sẽ được an toàn nhờ những lá bùa hộ mệnh. Trên thực tế, phần lớn đám lính Ralgwin chịu được tác động của thần chú. Chỉ khoảng một phần ba bị bất động hoàn toàn hoặc đánh rơi vũ khí. Còn lại thì chỉ bị ảnh hưởng một phần.

Tuy nhiên, trong một trận chiến giữa những người lính, một tác động nhỏ cũng đủ chí mạng. Tê liệt và khó chịu ở cánh tay thuận càng đặc biệt nguy hiểm trong tâm nhiệt của cuộc chiến. Ngoài ra còn có thêm sự hoang mang khi nhìn thấy đồng đội bị bất động một cách bí ẩn. Chưa kể phát bắn trượt của Fasta và sự thất thế của Ralgwin. Đám lính bên phe Vandarion lúc này đang rất rối bời.

Phép thuật của Yurika và Maki chỉ kéo dài trong khoảng ba mươi giây nhưng đó là ba mươi giây đầy tàn khốc. Đây là một cuộc tấn công hoàn hảo, và là một phần của một kế hoạch chu toàn.

「Thật ra thì hai người họ chỉ mở đường cho bọn này mà thôi!」

「Dù Theia-dono và Shizuka rất mạnh nhưng chúng ta không thể mạo hiểm tập trung hỏa lực vào họ một khi bước vào khu vực rộng mở bên ngoài hành lang. Biện pháp phòng thủ này là cần thiết.」

「Ừ, bị bắn thì ai mà chẳng sợ, kế hoạch như vậy là rất tuyệt.」

Tất nhiên, đó là kế hoạch của Kiriha và mục tiêu thực sự của cô là cho phép quân tiếp viện có cơ hội an toàn để tiếp cận Koutarou. Khi cô nhận ra Ralgwin đang cố gắng trốn thoát, cô đã hướng dẫn mọi người đến vị trí của cậu. Các cô gái vì thế đã nhanh chóng kết thúc các cuộc chiến và mở đường đi tiếp viện. Dù đối mặt với một số cuộc đụng độ nhỏ trên đường nhưng họ đã vượt qua mà không gặp chút bất trắc nào.

Tuy nhiên, động lực đó là không đủ để họ đưa quân lao thẳng vào bến cảng. Không gian đã được cơi nới nên họ sẽ không có chỗ ẩn nấp một khi ra khỏi hành lang. Họ buộc phải làm gì đó để ngăn chặn lực lượng Ralgwin và tạo cơ hội cho chính mình. Và phương án kết hợp phép thuật của họ vô tình tạo lợi thế cho Koutarou - hay đúng hơn là cản trở Ralgwin.

「Đừng lo, Koutarou! Đã có Sanae-chan ở đây!」

「Sanae, đi một mình nguy hiểm lắm! Pardomshiha!」

「Đã rõ! Các phi cơ sẽ được cử đến để hỗ trợ cô ấy!」

Kiriha đã nghĩ đến việc trang bị bùa hộ mệnh cho tất cả binh lính của mình phòng trường hợp Ralgwin đã có ma thuật trong tay, và chúng đã tỏ ra đặc biệt hữu hiệu bằng cách bảo vệ họ khỏi đòn tấn công từ đồng minh. Như vậy, kế hoạch của Kiriha đã thành công tốt đẹp. Cô không chỉ xoay xở để đưa đội của mình và Clan hội quân với Koutarou, mà còn đánh úp được Ralgwin. Tình thế đã đảo chiều gần như ngay lập tức.

「Ngài Veltlion, đây là Nefilforan. Bọn ta đã xử lý đơn vị bắn tỉa.」

「Đúng là một tin tuyệt vời. Cảm ơn cô.」

「Công việc của ta thôi mà.」

Tuy nhiên, người đã biến tất cả những điều này thành hiện thực là Công chúa Nefilforan. Cô đã giành được một chiến thắng sít sao trong đường hầm và sau đó gửi lực lượng dự phòng vào căn cứ để tiếp viện. Cô lệnh cho binh lính để mắt tới Kiriha và những người khác khi hướng về bến cảng. Cô cũng đã bảo vệ Yurika và Maki khi hai người thi triển thần chú.

Và không dừng lại ở đó, cô đã cho những người lính ưu tú nhất của mình tiến đánh nhóm quân của Fasta. Dù cuộc chiến vẫn đang diễn ra nhưng Nefilforan đã buộc kẻ địch phải rút lui khỏi bến cảng. Nhờ đó, Koutarou sẽ không cần phải lo bị bắn tỉa nữa.

「Kết thúc rồi, Ralgwin.」

「Có vẻ tôi không còn lựa chọn nào khác. Thậm chí còn không thể trả thù nổi cho bác mình...」

Ralgwin định bụng thừa nhận thất bại. Bộ giáp của hắn đã không còn hoạt động và Fasta thì đã rút lui. Dẫu cố chấp phản kháng, kết quả đã quá rõ ràng. Hắn không còn cơ hội để chiến thắng và hắn biết điều đó. Thế nên mặc dù rất ấm ức, hắn đành cam chịu số phận. Rốt cuộc, Ralgwin vẫn giữ được sự bình tĩnh của mình.

「Lệnh cho toàn quân. Đình chiến và – 」

Nhưng ngay khi hắn phát lệnh đầu hàng, một chuyện không ngờ khác lại xảy đến. Một làn khói xám đột nhiên bao trùm toàn bộ căn phòng, cướp đi tầm nhìn của Koutarou và những người khác.

「Gì thế này?! Clan, chuyện gì đang xảy ra vậy!?」

「Ta cũng không biết nữa! Cảm biến và ra đa của ta đang bị nhiễu!」

「Koutarou, chính là thứ đó! Nó đang đến! Cái thứ quay cuồng màu xám đáng sợ!」

「Cái gì!?」

Sanae đang nhắc đến vòng xoáy hỗn mang — cái vòng xoáy từng ám Dark Purple và Vandarion. Nó hấp thụ ác tâm để đổi lấy sức mạnh, khiến nó trở thành một thế lực tà ác cực kỳ nguy hiểm. Sanae đã cảm nhận được nó giữa làn sương mù đang che khuất tầm nhìn và cảm biến của cả nhóm. Cô lo sợ sẽ có một cuộc tấn công nào đó và Koutarou cũng đang lo lắng điều tương tự.

「Cẩn thận đấy, mọi người! Vòng xoáy đang ở quanh đây, nguy hiểm đang cận kề đó!」

Dẫu không thể nhìn thấy gì nhưng Koutarou đã sẵn tâm thế để lập tức hành động. Cậu có thể cảm nhận được sự hiện diện trong màn sương... nhưng không rõ đó là màn sương hay chỉ đơn giản là quân địch. Dù thế nào, cậu cũng cần phải đề phòng.

「Chuyện gì đang xảy ra vậy…?」

Khoảng một phút đã trôi qua kể từ khi xuất hiện, màn sương đang tan dần.

「Koutarou, nó đang tan biến!」

「Đừng nóng vội, Theia! Vội vàng sẽ chỉ tổ gây nguy hiểm cho cô mà thôi!」

「Em biết rồi! Kể cả em cũng không liều lĩnh trong hoàn cảnh này đâu!」

Kẻ địch không có động thái nào và sương mù dường như không làm hại Koutarou và các cô gái. Vòng xoáy hỗn loạn duy trì khoảng cách. Nhưng khi màn sương biến mất hoàn toàn, sự tình hiện ra trước mắt họ...

「Cái gì thế này!?」 – Koutarou thốt lên – 「Ralgwin và người của hắn đã biến mất!?」

「Không thể nào! Số lượng lớn như vậy làm sao có thể chui đi đâu được!?」 - Theia cũng thốt lên.

Tuy thật khó tin nhưng tại bến cảng lúc này chỉ còn có Koutarou, các cô gái và binh lính của họ. Koutarou ban đầu tưởng rằng mình nhìn nhầm nhưng sự hoang mang của các cô gái đã chỉ ra điều ngược lại. Rõ ràng là cậu không hề tưởng tượng... Ralgwin và đám lính của hắn thực sự đã biến mất.



Kẻ thắng cược[sửa | sửa mã nguồn]

Chủ Nhật, ngày 19 tháng Sáu


Koutarou và các cô gái đã kiểm tra phần còn lại của căn cứ sau sự biến mất của Ralgwin và phát hiện ra nhiều vấn đề. Đầu tiên, chỉ nhóm lính tại cầu cảng là biến mất cùng Ralgwin. Nhóm bắn tỉa của Fasta và đám lính vận chuyển vẫn còn ở đây – khoảng tầm hai đến ba trăm lính. Và chúng đã đầu hàng ngay sau khi Ralgwin biến mất. Chúng không thể tiếp tục chiến đấu mà không có chỉ huy. Hơn nữa, mọi vật tư cùng tài liệu nghiên cứu ở bến cảng đã biến mất theo Ralgwin.

Dựa trên tình tiết này, nhóm Koutarou kết luận rằng Ralgwin đã trốn thoát bằng cách nào đó. Đường thủy đã bị phá hủy nhưng Ralgwin rõ ràng vẫn còn con bài tẩy… Một phương án đủ khôn khéo để có thể di tản người và các kiện hàng của hắn. Khó có thể tin đây chỉ là một sự tình cờ.

「Câu hỏi đặt ra là chúng đã thoát bằng cách nào…」

Khi xong xuôi hết mọi chuyện, Koutarou và các cô gái quay lại phòng 106 với cảm giác đầy nghi hoặc. Nefilforan liên lạc với họ sau khi tiến hành một cuộc điều tra kỹ lưỡng. Kiriha đã báo cáo những phát hiện của mình cho những người còn lại trong nhóm nhưng cô vẫn không biết Ralgwin đã biến mất như thế nào. Cô trầm ngâm suy nghĩ với vẻ mặt đăm chiêu.

「Đó chắc hẳn là ma thuật đúng không?」 - Shizuka hỏi trong khi đang phục vụ trà.

Đám lính và vật tư đã biến mất ngay trước mắt và radar của mọi người. Điều đó chẳng khác gì ma thuật theo góc nhìn của một người nghiệp dư như cô.

「Nhưng nếu có người dùng phép, mình đáng lẽ phải cảm nhận được. Với lại không có bất kỳ dấu vết nào cho thấy ma pháp đã được yểm cả.」 - Maki đáp lại.

Cả nhóm đã lục tung căn cứ sau khi Ralgwin biến mất, Maki và Yurika với phép thuật, Clan và Ruth với công nghệ, còn Sanae và Kiriha bằng linh lực. Tuy nhiên, bất kể sử dụng phương pháp nào, các cô gái đều không thể lần ra manh mối về cách thức Ralgwin đã dùng để trốn thoát. Như Maki đã nói, không có bất cứ dấu vết gì hết.

「Ừ, để che giấu ma pháp qua mắt cả mình lẫn Maki-chan là chuyện cực kỳ khó.」 - Yurika lên tiếng.

Việc thi triển ma thuật sẽ để sót lại ma lực, bằng việc phân tích nó có thể biết được ma pháp nào đã được sử dụng. Có những thần chú che giấu vết tích nhưng chúng cũng lưu lại vết ma lực riêng. Và một Thượng đẳng Pháp sư như Yurika sẽ dễ dàng phát hiện ra cả những dấu tích nhỏ nhất… thế nhưng cô chẳng tìm thấy gì. Thế nên rõ ràng không thể nào có chuyện kẻ địch đã trốn thoát bằng ma thuật.

「Nếu không phải là ma thuật thì có khả năng là thứ Sanae đã nói. Cái thứ vòng xoáy mày xám. Ừm, là vòng xoáy hỗn mang nhỉ?」 - Koutarou hỏi.

Cậu và các cô gái đã đối mặt với nó vài lần trước đây. Trong trường hợp của Dark Purple, nó đã được triệu hồi bằng ma thuật, nhưng trong trường hợp của Tayuma thì nó bị thu hút bởi công nghệ linh năng. Còn với Vandarion thì nó nhập thể với Elder Dragon Type Two. Dường như sự hình thành của nó không mang lý do gì hết nhưng có một thực tế rõ ràng: nó không dựa trên khoa học, linh lực hay ma lực, mà là dựa vào tâm trí con người. Nhóm Koutarou vẫn chưa hoàn toàn hiểu được nó.

「Em cũng nghĩ vậy. Dù không có vẻ gì là linh lực nhưng nó thực sự mang điềm xấu.」 - Sanae gật đầu tán thành.

Sau khi trận chiến kết thúc và cả nhóm kiểm tra căn cứ, Sanae cũng không thể cảm nhận được chút dấu vết linh lực nào... nhưng có điều gì đó rất kỳ lạ về bản thân bến cảng. Không dám chắc là gì, Sanae chỉ có thể miêu tả đó là một điềm chẳng lành. Nó là dấu hiệu của vòng xoáy hỗn mang.

「Hơn nữa… Hừm…」

Sanae chợt im lặng. Cô đang phiền lòng trước một chuyện và không dám chắc có nên nói ra khi mà bản thân cũng chưa biết phải mô tả như thế nào. Đây là dấu hiệu cho sự trưởng thành của Sanae khi mà cô không còn bạ đâu nói đó nữa.

「Gì thế Sanae? Đừng ngại.」

「Em từng cảm thấy nó trước đây… dường như có sự hiện diện tương tự anh ở bên trong vòng xoáy.」

「Tương tự như anh?」

「Ừ. Nhưng lần này thì, dù giống… nhưng đó như thể một người khác. Anh mềm mỏng và không có khắc nghiệt như thế.」

  • <Koutarou phiên bản Alter hả :V>

Cô đã từng cảm thấy một linh khí tương tự như Koutarou bên trong vòng xoáy. Nhưng trong lần cảm nhận này, cô xác thực là có sự khác nhau. Cô đã đặc biệt chú ý đến nó.

「Khắc nghiệt? Em đang nói gì vậy? Hơn nữa em biết anh mà.」

「Em biết, em biết. Em cũng đã nói đó là một người khác còn gì.」

「Có thể một số người có linh khí giống nhau thì sao?」

「Hử, ừ… có lẽ là anh nói đúng.」

Khi bắt đầu nghĩ đó là một người khác, Sanae nhanh chóng mất hứng thú. Điều duy nhất thu hút cô là sự tương đồng với Koutarou. Nếu đó hoàn toàn là người khác thì với cô cũng không khác gì những người xa lạ.

「Tuy nhiên, điều này có thể rất quan trọng.」 - Harumi nói tiếp khi mọi ánh mắt đổ dồn về phía cô. Mọi người đều biết rằng mỗi khi cô lên tiếng, đó ắt hẳn là một chuyện quan trọng - 「Có lẽ đang có người lợi dụng vòng xoáy…」

Cho dù linh khí đối phương có giống với Koutarou, họ vẫn không dám chắc là có kẻ đứng đằng sau vòng xoáy hay không. Sanae đã cảm nhận được sự hiện diện kia nhiều lần nên bỏ qua sự tồn tại đó sẽ là một sai lầm nghiêm trọng.

「A, hẳn là vậy rồi! Thế nên chúng ta mới suốt ngày chạm mặt nó!」 - Kiriha đột nhiên thốt lên.

Cô đã thắc mắc suốt thời gian qua tại sao vòng xoáy hỗn mang cứ lẽo đẽo bám theo họ. Nếu suy xét cẩn thận thì vòng xoáy là một hiện tượng huyền bí. Nó không phải là ma lực hay linh lực, nó xuất hiện từ hư không. Nhưng thực tế mà nói, làm thế nào mà một hiện tượng huyền bí lại xuất hiện liên tục đến vậy? Câu hỏi này luôn quanh quẩn trong đầu Kiriha, nhưng nếu có ai đó dẫn lối cho nó thì mọi thứ đều trở nên hợp lý. Cách giải thích này có khả năng cao hơn so với việc nó chỉ xuất hiện tình cờ trước mặt họ.

「Điều đó có nghĩa… Kẻ này đã mang Ralgwin và người của hắn đi. Vì như vậy sẽ có lợi cho kẻ đó hơn.」 - Theia trầm ngâm.

「Mình không dám chắc vì đây chỉ đơn thuần là suy đoán… nhưng có khả năng là vậy.」 - Kiriha gật đầu.

Phòng 106 chợt rơi vào im lặng. Nếu Sanae, Harumi, Theia và Kiriha đều đúng, thì đâu đó ngoài kia có một nhân tố hùng mạnh với một mục đích không xác định. Nhóm Koutarou chỉ biết rằng kẻ ấy bằng cách nào đó có liên hệ với vòng xoáy hỗn mang. Đầu óc họ trở nên quay cuồng với vô số phỏng đoán kỳ quái.

「Thôi, bàn chuyện thế là đủ rồi!」 - Koutarou đột nhiên tuyên bố và vỗ tay ầm ĩ.

Cậu làm Clan ngồi bên cạnh bị giật bắn mình. Nhưng cô không phải là người duy nhất – tất cả các cô gái đều bị bất ngờ.

「Veltlion?」

「Mình đói rồi nên hãy đi ăn thôi. Bữa tối nay có gì vậy Ruth-san?」

Để chấm dứt cuộc họp, Koutarou đổi chủ đề sang đồ ăn. Ban đầu các cô gái không biết phải phản ứng như thế nào, nhưng họ mau chóng nhận ra ý định của cậu.

Ruth đáp lại bằng một nụ cười - 「Bất cứ gì anh muốn, Master.」

Về cơ bản, đó không phải là một câu trả lời, nhưng Ruth tin đó chính xác là những gì cậu muốn nghe — hay đúng hơn là những gì cậu muốn thấy. Các cô gái khác cũng ngầm hiểu và mỉm cười đồng loạt với cậu.

「…」

Thấy cậu bối rối quay lưng lại đi, họ biết mình đã trả lời đúng.

「Thực ra, giờ cậu nhắc đến nó thì mình cũng thấy đói.」 - Yurika cuối cùng đã lên tiếng.

「Nếu muốn nhanh thì em chỉ có thể làm yakisoba hoặc mấy món tương tự.」 - Ruth đề nghị.

「Tui ủng hộ yakisoba! Và đừng bỏ ớt xanh!」 - Sanae hét lên.

「Còn ta không thích ăn cà rốt!」 - Theia nói thêm.

「Vậy chỉ ăn mỗi thịt và bắp cải thôi à…」 Ruth thủ thỉ.

「Người ta nói món yakisoba đơn giản không có gì ngoài thịt và bắp cải là bài kiểm tra cuối cùng về kỹ năng của một đầu bếp.」 - Shizuka nhận xét.

「Có thật không? Mình nhớ từng làm món đó suốt khi còn ở Darkness Rainbow...」 - Maki ậm ừ.

「Vậy bữa tối nay cậu đảm nhận nhé, Maki-san?」 - Shizuka đề nghị - 「Mình sẽ giúp.」

Và thế là các cô gái bắt đầu thảo luận về thực đơn cho buổi tối, không khí u ám bao trùm căn phòng theo đó được xua tan.

「Satomi Koutarou, có vẻ như Maki sẽ làm yakisoba... Cậu ăn được chứ?」 <Kiriha>

「Cậu đã biết câu trả lời rồi mà.」

「Hiển nhiên. Vậy thì cho phép mình lên tiếng thay mặt mọi người... bọn em yêu anh.」<Kiriha>

「Đ-đó đâu phải là chủ đề chúng ta đang bàn luận…」

「Tùy ‘anh’ thôi. Heehee.」

「D-Dù sao đi nữa! Nalfa-san, chúng ta sẽ sớm ăn tối nhé!」

「Vâng!」

「Anh ta ‘chạy làng’ à?」 - Theia chế giễu.

「Cứ để vậy đi. Một người phụ nữ tốt luôn thấu hiểu cảm giác của đàn ông.」<Kiriha>

「Chúng ta sẽ níu kéo cậu ta lại bằng bữa tối đáng yêu do Maki nấu!」 - Yurika hét lên.

「Mình sẽ cố hết sức!」 - Maki đồng ý.

Chuyện xảy ra với phe Vandarion đã không còn được nhắc lại trong phòng 106 suốt ngày hôm đó. Cứ cố chấp chuyện đã qua không mang lại ích lợi gì. Lúc này, điều quan trọng hơn là họ phải trút bỏ ưu tư và tập trung vào nghỉ ngơi và hồi phục.

Koutarou vui vẻ quan sát các cô gái khi họ trò chuyện như thể mọi thứ vẫn bình thường. Dù không bao giờ dám thừa nhận, nhưng gần đây cậu luôn cảm thấy thoải mái nhất vào những lúc thế này. Các cô gái ít nhiều cũng biết được điều đó nhưng họ chọn không nói ra. Không cần thiết phải phá hỏng một khoảnh khắc hoàn hảo như vậy khi mà bản thân họ cũng đang rất thoải mái.


Sau khi bị bao vây bởi màn sương xám, Ralgwin và đơn vị của hắn được đưa đến một địa điểm khác. Không ai sửng sốt hơn bản thân Ralgwin trước diễn biến này. Hắn sẽ đỡ sốc hơn nhiều nếu đây chỉ là một chiêu trò của Thanh Kỵ sĩ, nhưng thực tế không phải vậy. Ngay khi thua trận thì màn sương xám bất ngờ ập đến… Và điều tiếp theo Ralgwin biết được là hắn đang ở một nơi khác hẳn. Hắn bấn loạn đến mức ban đầu hắn cứ ngỡ mình đã sang thế giới bên kia.

「Ta đang ở đâu!?」 - Hăn tự hỏi và nhìn quanh.

Nguồn ánh sáng duy nhất đến từ màn hình hiển thị trên bộ giáp của hắn, có vẻ như hắn đang ở trong một hang động nào đó.

「Ralgwin-sama, đã có chuyện gì xảy ra vậy!?」 - Fasta hỏi.

Vì nhiệm vụ đặc thù nên Fasta được trang bị một kính nhìn ban đêm và cô đang sử dụng nó để xác định vị trí Ralgwin. Tuy nhiên, cô cũng đang bối rối không kém. Vẻ mặt lạnh lùng bình thường của cô đang tái đi vì hoảng loạn.

「Đó cũng là điều mà ta đang muốn biết! Cô đã làm gì hả!?」

「Không, tôi có làm gì đâu!」

「Vậy thế này là sao!? Và chúng ta đang ở đâu!?」

Ralgwin đã bỏ đi ý nghĩ rằng đây là thế giới bên kia. Rõ ràng là đã có chuyện xảy ra và hắn không biết đó là chuyện gì. Không thể nào có chuyện Thanh Kỵ sĩ lại giở trò khi mà hắn đã đầu hàng. Ý tưởng là có một thuộc hạ đã sử dụng cổng dịch chuyển khẩn cấp lướt qua đầu Ralgwin, nhưng cách này sẽ dịch chuyển tất cả những ai có mặt tại cảng bất kể phe phái. Cứ như thể đã có ai đó đã cứu bọn chúng... một suy nghĩ có phần viển vông.

「Bình tĩnh nào Ralgwin.」 - một giọng nói điềm đạm vang lên từ bóng tối.

Tuy nhiên, nó chỉ tổ làm Ralgwin thêm kích động. Hắn quay lại và nhìn chằm chằm về hướng giọng nói phát ra với đôi mắt sắc lạnh... nhưng bóng dáng hắn phát hiện ở đó không có chút gì quen thuộc.

「Ngươi là thứ quái quỷ gì vậy!?」

Ở đây chỉ có người của Vandarion với hầu hết mặc quân phục tiêu chuẩn. Đơn vị đặc nhiệm như Fasta là ngoại lệ, nhưng họ vẫn mang trên người phù hiệu đế quốc hoặc huy hiệu hiệp sĩ của Vandarion. Tuy nhiên, nhân vật đội mũ trùm đầu này lại mặc một chiếc áo choàng che đi khuôn mặt và hầu hết quần áo bên dưới. Thế nhưng tiếng kim loại phát ra theo từng bước chân nghe có vẻ như là một bộ giáp.

「Giải thích thì phức tạp lắm. Ta sẽ cho ông biết sau. Hơn nữa, đó đâu phải là vấn đề lúc này.」

「Vậy để ta thay đổi câu hỏi. Ngươi là người đã cứu bọn ta? Mục đích của ngươi là gì!?」

「Phải thế chứ, Ralgwin.」

Kẻ đội mũ trùm đầu dường như đang mỉm cười, điều này càng khiến Ralgwin lo lắng hơn. Nếu Vandarion rơi vào tình huống tương tự, ông ta hẳn sẽ giận cá chém thớt và hạ thủ với tên trùm đầu kia rồi.

「Cợt nhả vừa thôi! Trả lời ta đi!」

「Ta đúng là người đã cứu ông. Ta làm vậy vì lý do riêng, với hy vọng hai ta có thể hợp tác cùng nhau. Nói ngắn gọn là ta cần sức của ông.」

「Thật đáng tiếc. Bọn ta lúc này không còn gì để trợ giúp ngươi nữa rồi.」

Ralgwin đã mất căn cứ và nhà máy, chưa kể hơn một nửa lực lượng của mình. Hắn đã tránh được trường hợp xấu nhất nhờ trốn thoát với vật tư và nhân lực tối thiểu, nhưng việc vực dậy gần như là không thể. Bước lùi không tưởng đó chắc chắn sẽ đẩy hắn xuống dưới sự kỳ vọng của nhân vật trùm đầu bí ẩn kia.

「Ông thua chỉ vì chưa khám phá đến một nửa bí ẩn xoay quanh Thanh Kỵ sĩ. Đó không phải là thất bại về quân sự.」

「Ta biết chứ! Nó là một canh bạc tệ hại nhưng ta buộc phải tham gia!」

Ralgwin nổi giận khi bị ném vào mặt sự thật hiển nhiên sau một thất bại cay đắng, nhưng tên trùm đầu đã giơ tay lên trấn an. Khi kẻ đó làm vậy, Ralgwin thoáng thấy thứ bên dưới lớp áo choàng - một chiếc găng tay xám xỉn màu. Đúng như hắn nghi ngờ, nhân vật bí ẩn đang mặc giáp.

「Như ta đã nói, Ralgwin, bình tĩnh. Đó là lý do ta đến gặp ông.」

「Ý ngươi là gì…?」

「Đi với ta và ta sẽ cho ông phân nửa câu trả lời còn lại mà ông đang tìm kiếm.」

「Cái gì!?」

「Ta sẽ cho ông biết cách để thu hẹp khoảng cách sức mạnh, và phần còn lại sẽ tùy thuộc vào ông.」

「…Ngươi là cái quỷ gì vậy?」

Tên đó biết Ralgwin đang theo đuổi thứ gì — hơn nữa lại còn có nó trong tay. Ralgwin vô cùng tuyệt vọng. Hắn biết rằng con đường này đầy gian nan. Rằng mình dễ sẽ bị lợi dụng và vứt bỏ. Ngoài ra còn cái cảm giác bức bối lúc kẻ bí ẩn này xuất hiện… Nó như là một lời cảnh báo. Như thể trực giác mách bảo hắn rằng kẻ bí ẩn này cực kì nguy hiểm.

「Sao còn phải đắn đo? Tiếp tục chiến đấu trong tình trạng hiện tại sẽ là dấu chấm hết cho ông. Nhưng nếu không muốn, ông có thể tự do theo ta.」

Dù bất mãn, Ralgwin biết tên này đang nói sự thật. Thanh Kỵ sĩ hiện đang có lợi thế áp đảo trong khi Ralgwin thì đã quá suy yếu. Hắn rất có thể sẽ gặp vận hạn trước khi kịp hồi phục hoàn toàn — và để tránh điều đó, hắn cần phải hạ quyết tâm, mặc cho nguy hiểm đến nhường nào đi chăng nữa.

「Được thôi.」 - Ralgwin nói - 「Hãy đưa ta đến bất cứ nơi nào ngươi muốn.」

Và như vậy Ralgwin đã thực hiện một bước đi nguy hiểm, đồng ý bắt tay với kẻ bí ẩn này để giết Thanh Kỵ sĩ và lật đổ hoàng gia. Vẫn chưa rõ liệu lợi ích hắn nhận được có tương xứng với rủi ro hay không, nhưng hắn không thể từ bỏ mọi công sức đã bỏ ra suốt thời gian qua.


[pic]


Cũng đã lâu rồi. Takehaya tôi trở lại cùng với tập 35 đây. Chúng ta vẫn đang theo đúng lịch trình 4 tháng thường thấy nhưng mọi việc có vẻ khó khăn hơn nhiều do virus corona.

May mắn thay, tôi không bị chậm trễ nhiều do  tình trạng khẩn cấp vì nó hoàn toàn phù hợp với tập 34 và 35. Dù sao thì tôi cũng có xu hướng làm hầu hết công việc ở nhà. Tuy nhiên, vẫn có ban biên tập cũng như các công ty in ấn và vận chuyển tham gia, vì vậy tôi rất lo lắng theo dõi những gì đã xảy ra. Tuy nhiên, nếu có bất kỳ vấn đề nghiêm trọng nào, cuốn sách này đã  không đến tay bạn ngay bây giờ, vì vậy tôi cảm thấy nhẹ nhõm khi biết tình trạng khẩn cấp đã được dỡ bỏ. Một lần nữa, vẫn còn quá sớm để chúng ta mất cảnh giác.

Bây giờ, đặt cuộc nói chuyện nghiêm túc qua một bên, thay vào đó, chúng ta hãy tập trung vào cuốn sách. Có hai sự phát triển chính trong tập này. Đầu tiên là sự ra mắt của công chúa mới của chúng ta kể từ Ceiléshu, và thứ hai là cuộc tấn công chung của Koutarou và Nefilforan vào căn cứ của Ralgwin.

Nefilforan là công chúa thứ năm của Forthorthe có vũ khí ưa thích là một cây đại giáo. Cô ấy thiện chiến như Theia, nhưng thay vì có tư chất thiên bẩm trong chiến tranh, sức mạnh và kỹ năng của cô ấy đến từ sự chăm chỉ. Nhờ đó, cô ấy có thể làm những điều mà ngay cả Theia cũng không thể - như cách cô ấy suýt đánh bại Koutarou. Hơn nữa, Theia là một thiện xạ trong khi Nefilforan thích cận chiến hơn. Cô ấy là một cô gái rất nghiêm túc, và điều đó được thể hiện qua quá trình luyện tập của cô ấy. (Theia có thể sẽ quá buồn chán để theo kịp nó.) Nefilforan cũng hòa thuận với Ruth, người có tính cách nghiêm túc tương tự. Nefi hơn Theia hai tuổi Forthorthe, điều này khiến cô ấy bằng tuổi Koutarou. Ngẫu nhiên, điều này thực sự có nghĩa là Theia và Ruth có phần trẻ hơn Koutarou, ngay cả khi họ học cùng lớp.

Khi Nefilforan đến cùng trung đoàn của cô ấy, Koutarou và những người khác cuối cùng cũng có thể tấn công tàn dư của phe Vandarion. Đột kích căn cứ của họ chỉ với đội an ninh được giao cho phái đoàn sẽ là quá khó,dù vậy họ vẫn chỉ có thể huy động một lượng lực lượng tối thiểu. Điều này là để đảm bảo rằng họ không đe dọa Trái Đất hoặc Nhật Bản — một chút cân nhắc về mặt ngoại giao. Tuy nhiên, họ cần tất cả sức mạnh có thể, vì họ không thể để kẻ thù chạy thoát. Nếu Ralgwin bỏ trốn, địa ngục sẽ lại mở ra ở một nơi khác. Đó là lý do tại sao mục tiêu là để nghiền nát hắn ta cho tốt trong một cú đánh quyết định.

Sau đó, một lần nữa, Ralgwin không có ý từ bỏ dễ dàng như vậy. Cuối cùng hắn ta cũng trang bị cho quân đội của mình vũ khí linh lực. Hơn nữa, hắn ta là một kẻ xảo quyệt. Như những ai đã đọc cuốn sách đều biết, Koutarou và các cô gái đang tham gia một cuộc chiến gay go. Đặc biệt, Harumi và Theia làm rất nhiều việc nặng. Harumi thậm chí còn có một hình minh họa màu!

Cuối cùng, một người nào đó xuất hiện. Sanae đã cảm nhận được sự hiện diện của anh ta  trước đây, nhưng cuối cùng anh ta cũng xuất hiện trong tập này - điều này sẽ chỉ làm tăng thêm sự hỗn loạn của cuộc chiến. Trong thế giới thứ 5.670.000.000 này, nơi Koutarou đưa ra tất cả các lựa chọn đúng đắn, cuối cùng anh ta nhất định phải xuất hiện. Câu chuyện chính của chúng ta có thể đã kết thúc ở tập 29, nhưng mọi thứ sẽ không thực sự kết thúc cho đến khi điều này được giải quyết. Một số bạn có thể đã biết anh ấy là ai, nhưng hãy giữ bí mật thêm một chút nữa (lol).

Tập 36 có lẽ sẽ tiếp tục câu chuyện. Có khá nhiều Hercules! Nội dung cho lễ kỷ niệm 10 năm, vì vậy câu chuyện chính sẽ tiếp tục một thời gian nữa để bắt kịp. Nhân vật bí ẩn nói rằng anh ta sẽ cung cấp cho Ralgwin phần còn lại của câu trả lời liên quan đến sức mạnh của Thanh Hiệp sĩ, vì vậy chúng tất nhiên sẽ đến đó. Ralgwin cũng có một núi vấn đề cần khắc phục khi hắn ta đã mất phần lớn binh lính và căn cứ của mình - chưa kể đến việc hắn ta bị Koutarou bám đuôi.

Ralgwin có một cơ sở dự phòng ở đâu đó ngoài kia. Hắn là kiểu người thận trọng luôn có dự phòng, nhưng với tình hình quá nghiêm trọng, hắn có thể không sử dụng nó. Không có khả năng nhân vật bí ẩn xuất hiện với tất cả những người lính biết về nó, vì vậy vị trí của nó có thể bị xâm phạm. Ralgwin sẽ phải tìm ra một lá bài khác để chơi, vì vậy hắn hoàn toàn đặt cược vào anh chàng bí ẩn kia. Trong khi đó, Koutarou và những người khác sẽ phải đuổi theo hắn ta sau khi hắn ta mất tích đột ngột. Bây giờ chúng ta có một trò chơi mèo và chuột nhỏ, vì vậy hãy theo dõi cho đến sau cùng.

Tôi có nhiều chỗ hơn cho lời bạt lần này, vì vậy đây là cơ hội tốt để nói thêm một chút về bản thân cuốn sách. Do định dạng mà Hobby Japan sử dụng, các trang sách có số lượng tăng lên là mười sáu. Điều đó có nghĩa là nếu không đủ 256 trang, bước tiếp theo là 272. Tôi tin rằng điều này được xác định bởi thông số kỹ thuật của máy in, kích thước của bìa cứng được sử dụng để vận chuyển, độ dày của giấy và các yếu tố khác. Nếu không, cần có ghi chú của người biên tập sau đó, vì vậy hãy thông cảm cho việc đó. [Lưu ý của người biên tập: Số trang cuối cùng được xác định phần lớn bởi cách sản xuất sách. Vui lòng tra cứu kích thước in offset và chữ ký nếu bạn quan tâm! ]

Bây giờ, lời bạt lần này dài mười bốn trang, nghĩa là chúng ta có thêm hai trang để sử dụng. Khoảng trống thừa thường dành cho lời bạt và quảng cáo. Vâng, lời bạt cũng có nghĩa là để lấp đầy không gian. Điều chỉnh độ dài của lời bạt và quảng cáo có ý nghĩa hơn là loại bỏ câu chuyện chính. Một lần nữa, nếu không đúng như vậy, vui lòng tham khảo bất kỳ ghi chú nào sau đây của người biên tập. Vì tôi có mười bốn trang để làm việc, nên tôi sẽ bắt đầu nghiên cứu ở đây. [Lưu ý của biên tập viên: Tùy thuộc vào hoàn cảnh, khối lượng có thể được điều chỉnh để phù hợp, nhưng chúng tôi cố gắng tránh ảnh hưởng đến câu chuyện vì hoàn cảnh sản xuất. ]

Tôi được yêu cầu viết ít nhất năm trang tài liệu cho lời bạt, có khả năng tránh lấp đầy phần sau của cuốn sách với hơn mười trang quảng cáo. Vì số lượng trang tăng lên theo gia số mười sáu, đó là những gì chúng tôi sẽ xem xét. Mười trang quảng cáo là rất nhiều, nhưng thật khó để yêu cầu một tác giả tự lấp đầy khoảng trống thừa đó. Tôi tin rằng những con số là những gì chúng đang có để tạo ra sự cân bằng nào đó. Nhưng một lần nữa, hãy tham khảo ghi chú của người biên tập. Tôi đang viết dựa trên trực giác. [Lưu ý của biên tập viên: Vì chúng tôi có không gian cho nó, chúng tôi cố gắng cung cấp cho người đọc thứ gì đó để thưởng thức ']

Đó là hiểu biết chung của tôi về mọi thứ. Tôi tự hỏi nó khác nhau như thế nào ở các nước khác. Tôi chắc chắn rằng số lượng trang khác nhau tùy thuộc vào ngôn ngữ. Mười sáu có thể là duy nhất đối với các nhà xuất bản Nhật Bản. Có thể các quốc gia khác làm việc theo bội số của mười hai hoặc gì đó. Có lẽ lời bạt này thậm chí sẽ còn kéo dài hơn nữa trong các ngôn ngữ khác! Mặc dù, có lẽ có những thay đổi khác bù đắp điều đó. Nhắc mới nhớ, tôi có các bản sao của Rokujouma bằng các ngôn ngữ khác, vì vậy có lẽ tôi sẽ thử đếm xem. Bằng cách so sánh các phiên bản, tôi có thể tìm ra các giá trị gia tăng. Điều đó nghe có vẻ thú vị, vì vậy tôi sẽ thử khi có thời gian vào một ngày nào đó.

Oh? Và chỉ như vậy, tôi đã vượt qua số trang cần thiết. Đây là một nơi tốt để dừng lại, vì vậy tôi kết thúc lời bạt ở đây bằng cách cảm ơn tất cả mọi người trong ban biên tập vì công việc của họ cho cuốn sách này, Poco-san đã làm rất tốt khi tôi hỏi liệu có thể có sự chuyển màu trên mái tóc của Harumi không trang bìa và tất cả các bạn độc giả trên toàn thế giới.

Chúng ta hãy gặp lại nhau trong lời bạt của tập 36.

Tháng 6 năm 2020

Takehaya



Chú thích[sửa | sửa mã nguồn]

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 34♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Phụ chương tập 13
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.