FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa

Sp2 0000a
Tác giả: 杉井 光 (Sugii Hikaru)

Minh họa: 植田 亮 (Ueda Ryo)

Sp2 0002

Mùa hè cuối cùng cũng đã đến.

Mafuyu, Chiaki, Senpai và tôi.

Cả bốn chúng tôi đã tụ họp lại với nhau và thành lập nên CLB Nghiên cứu Nhạc Đồng Quê,

và lần đầu tiên cùng nhau đón mùa hè đang tới.

Mafuyu vẫn chẳng thân thiện tí nào,

và những buổi luyện tập của ban nhạc vẫn loạn cào cào cả lên.

Vào một ngày nọ trước kì nghỉ hè là lúc mà hội trưởng của CLB chúng tôi, Kagurazaka-senpai đột nhiên nói,

“Pha chuẩn bị cho trại luyện tập đã sẵn sàng rồi.”

Tại sao lại đột nhiên nói về chuyện đó chứ!

Tự tổ chức một trại luyện tập như thế liệu có thật sự ổn không đấy?


Sp2 0003-5
Sp2 0006-8


Kagurazaka Kyouko: Cô gái sống vì tình yêu và cách mạng.

“Tôi luôn nghĩ về đồ bơi mỗi khi nhắc đến mùa hè, và người ta thường liên hệ đồ bơi đến một cuộc dạo chơi trên biển trong một kì tham gia trại luyện tập, đúng không?”

Hình như câu mà chị vừa nói có một tí vấn đề, phải không vậy?

Hơn nữa, không phải chúng ta đến đó để luyện tập sao?

“Oops, tôi lỡ bật mí ý định thật sự của mình mất rồi.”

Không thể nào có chuyện chị chỉ muốn ngắm bọn em mặc đồ bơi đâu, nhỉ?


Aihara Chiaki: Tay trống đến từ Đảng Võ Thuật.

“Lâu lắm rồi mình mới được đi bơi đấy! Mình phải đi mua một bộ đồ bơi mới thôi~”

Vậy hóa ra cậu cũng chẳng quan tâm lắm đến việc luyện tập sao.

“Mình biết mà, chúng ta cũng phải luyện tập nữa, đúng không?

Chúng ta có thể tập squat jump ở bãi biển vào buổi tối vậy.”

Cái kiểu luyện tập gì thế! Đó là lí do tại sao cậu lại bị cuồng thể thao đấy.


Ebisawa Mafuyu: Mang tính ương ngạnh hơn bất kì ai.

“Trại luyện tập......?”

Cậu không muốn đi sao?

“....... Tôi không biết nữa.”

Cô gái này vẫn chưa quen nói chuyện với những người còn lại trong ban nhạc lắm thì phải?

Và cô ấy cũng chẳng thật sự nói chuyện với tôi nữa.


Dù sao thì, mùa hè mà tôi đã luôn mong mỏi chờ đợi, cùng với một cảm giác bất an vừa trỗi dậy, cuối cùng cũng đã đến.

Chương 1: Tên thậtSửa đổi

“Tên đầy đủ của cậu là gì vậy?”

Mafuyu chợt hỏi tôi vào ngày cuối cùng của học kì, hình như là vào thứ Hai thì phải. Lúc đó, cánh cửa phòng học được để mở, và mảnh sân trường bên ngoài có thể dễ dàng nhìn thấy được. Tiếng kêu của lũ ve sầu đang vang vọng lại từ nơi nào đó, nghe có hơi khó chịu một chút.

Tôi đang dán mặt xuống sàn và loay hoay sửa con ốc bị lỏng dưới cánh cửa bằng một chiếc tuốc-nơ-vít trong tay. Ngỡ là mình nghe nhầm, tôi đứng dậy—

“Hả? Cậu vừa nói gì à?”

Trong căn phòng nhỏ hẹp đó, Mafuyu đang ngồi trên chiếc bàn dài bên cạnh bộ trống. Cô ấy đang xoa nhẹ chai trà ô long mà tôi vừa mua lên mặt mình. Có vẻ như cô ấy không giỏi chịu nóng lắm nhỉ? Không chỉ có khuôn mặt đỏ hơn bình thường – mà cả phần gáy luôn được che đi bởi mái tóc màu hạt dẻ, cũng như hai cánh tay hiện ra dưới ống tay áo ngắn của bộ đồng phục mùa hè, đều bị nhuộm bởi màu đỏ nhạt. Dù vậy, trông cô ấy vẫn chẳng đổ một tí mồ hôi nào cả. Đôi mắt màu xanh đại dương của cô ấy có vẻ hơi ngơ đi một chút.

“Tên của cậu. Tới giờ tôi vẫn chưa biết tên đầy đủ của cậu là gì cả.”

Tên đầy đủ của tôi á? Chúng tôi học chung một lớp, ngồi ngay bên cạnh nhau, và thậm chí còn tham gia cùng một câu lạc bộ nữa, và cô ấy thật sự không biết sao?

Nhưng… nghĩ cho kĩ thì, chẳng có lí do gì để nói rằng cô ấy có thể biết cả. Cô gái này chỉ vừa mới về nước thôi, nên chắc cô ấy cũng chẳng giỏi Kanji cho lắm.

“Mọi người đều gọi cậu là Nao này rồi Nao nọ - Tôi chẳng thể biết được tên cậu là gì cả. Naoki à?”

“Không, không phải,” cô ấy đọc nhầm rồi. “Ưm… Sao bỗng nhiên cậu lại hỏi về chuyện này?”

“Bởi vì lúc nào cậu cũng gọi tôi bằng tên cả! Tôi có cảm giác nó hơi không công bằng thôi.”

Không công bằng sao? Với tình hình bây giờ, dù có muốn tôi cũng chẳng thể đổi cách gọi cậu từ Mafuyu thành ‘Ebisawa-san’ được (hơn nữa, kiểu gì cô ấy cũng nổi giận nếu tôi làm thế thật). Và không phải nếu cô ấy cũng gọi tôi bằng tên thì sẽ bị hiểu nhầm sao? Nhưng như thế cũng không có nghĩa rằng chúng tôi chưa bị hiểu nhầm gì cả. [TN: Bản tiếng Anh skip những hậu tố (-san, -chan, etc…) nên mình sẽ chỉ dịch y hệt vậy thôi, nếu ai tìm được và đọc được raw có thể sửa lại hộ mình.]

“…… Là Naomi. Nghe nó hơi nữ tính, nên mọi người đều gọi tôi là Nao cả.”

“Vậy à. Naomi.”

“Sao?”

“Chỉ thử thôi mà. Cậu không thích sao?”

Không phải là tôi không thích, nhưng….. nghe như vậy có hơi xấu hổ một chút. Tôi đảo ánh mắt ra hướng khác, và tiếp tục quỳ xuống cạnh cửa.

“Naomi.”

“Cậu có thể dừng gọi một cách ngẫu hứng thế được không?”

“Không, lần này tôi có lí do để gọi cậu.”

Tôi ngẩng đầu lên, và thấy Mafuyu đang lắc nhẹ chai trà đang cầm trong tay.

“Chỉ là một việc đơn giản thôi mà, cậu tự làm đi.”

Khi vừa định nói câu đó, tôi nhớ ra rằng những ngón tay của cô ấy đang bị liệt.

Tôi đặt chiếc tuốc-nơ-vít xuống, rồi đến bên cạnh cô ấy để mở nắp chai. Cô ấy nhận lại chai trà mà không thèm cảm ơn gì, rồi uống một ngụm lớn. Biểu hiện cô ấy thay đổi ngay lập tức, và lè lưỡi ra với vẻ mặt bị kinh tởm.

“Sao vậy?”

“Đắng quá! Trà ô long gì mà chẳng có tí đường nào cả. Đồ ngốc, cậu mua loại này về làm gì hả?”

Không, bình thường chẳng ai cho đường vào trà ô long cả, không phải sao? À, mà khoan….. “Có phải đây là lần đầu tiên cậu uống trà ô long của Nhật không?” Tính ra thì, cô ấy đã sống ở nước ngoài từ nhỏ. Nếu tôi nhớ không nhầm, trà ô long có gốc từ Nhật Bản, dù rằng Trung Quốc sau này đã trở thành nơi xuất khẩu chúng nhiều nhật. Tôi cũng có nghe nói rằng ở vài nước, việc cho đường vào trà ô long là chuyện bình thường thì phải.

“Thứ tôi uống trong chuyến lưu diễn qua Trung Quốc ngọt hơn thế này! Thôi, tôi chịu không uống được nữa đâu.”

Mafuyu nhảy khỏi bàn, và đặt chai trà xuống bên cạnh tôi.

“Đây, nếu muốn thì cậu uống hết cũng được.”

Tôi không bỏ được ham muốn nhìn chằm chằm vào miệng chai nơi Mafuyu vừa uống xong, rồi đến đôi môi ướt vì trà của cô ấy. Sau khi cùng tham gia vào câu lạc bộ được khoảng nửa tháng, tôi đã biết được nhiều hơn về cô ấy, và một trong những thứ mà tôi biết được, chính là việc cô ấy hoàn toàn tỉnh bơ trước những thứ như thế này.

“Nhưng rõ ràng trà ô long mình mua ở Mỹ có vị ngọt hơn mà…”

Vừa lẩm bẩm một mình cô ấy vừa tiến đến góc phòng, và mở chiếc hộp đựng guitar một cách thành thạo bằng tay trái, và cũng từ đó cô ấy lấy ra cây Stratocaster ưa thích của mình. Cách cô ấy lên dây cũng cực kì độc dáo – cô ấy chỉ sử dụng tay trái mà thôi. Ngón trỏ cô ấy sẽ giữ nhẹ trên ngăn đàn, và những ngón tay nhỏ nhắn khác sẽ gảy dây. Tay phải của cô ấy chỉ dùng để nâng đỡ cây guitar mà thôi, và cô ấy thậm chí chẳng cần dùng đến một ngón tay nào trên bàn tay đó cả.

Sau cùng thì, có vẻ như 3 ngón tay trên bàn tay phải của Mafuyu đã bị liệt hoàn toàn. Theo như những bản chẩn đoán của một chuyên gia người Mỹ thì chúng sẽ cần một khoảng thời gian để có thể trở lại như bình thường. Và trong tương lại,cô ấy có thể sẽ phải đi nước ngoài để chữa chúng.

Nhưng….. dù sao đi nữa, Mafuyu cũng đã trở về từ Mỹ.

Về lại với ngôi trường nơi tôi đang học tập.

 

Những tin đồn được tung ra từ những tờ tạp chí cũng có tí đáng sợ.

Từ một tháng trước khi Mafuyu đi qua Mỹ, họ đã đăng đầy nhưng hình ảnh đầy màu sắc của Mafuyu lên trang bìa của mình. Nhất cử nhất động của một cô bé thần đồng piano, người bỗng dưng biến mất khỏi sân khấu quốc tế hai năm trước, đều được mọi người biết đến, những thông tin đó đều chẳng nhỏ nhặt gì, có lẽ là vì sự thật rằng cha cô ấy – Ngài ‘Ebisawa lừng danh’ – sẽ đi cùng với con gái mình. Và vì vậy, mọi người đều đã biết chuyện về những ngón tay của cô ấy.

Và rằng vào đầu tháng này, khi Mafuyu quay về Nhật cùng với cha cô ấy, có rất nhiều phóng viên đã đợi sẵn ở sân bay. Cô ấy đột nhiên biến mất khi cha cô đi lấy hành lí cho họ. Có tin đồn rằng cô ấy đã bị bắt đi bởi một nhóm thiếu niên ba người, và sau khi điều tra, các nghi phạm đều là thành viên của một CLB Nhạc Đồng Quê không rõ nguồn gốc.

Chúng ta bị miêu tả như vậy có sao không đấy……?

Sau đó, tôi đã gọi điện cho Ebichiri, để nhờ sự giúp đỡ của ông ấy trong việc giải thích toàn bộ sự việc cho giới báo chí – và ông ấy đã nổi giận đến bốc cả khói.

Sau nửa tháng thì những sự việc liên quan đến Mafuyu cuối cùng cũng đã dịu bớt.

Nghệ sĩ dương cầm Ebisawa Mafuyu đã luôn phải im lặng, nhưng bây giờ cô ấy đã có cây guitar của mình. Với cô ấy, guitar không phải là nơi mà cô ấy chạy trốn đến, mà đúng hơn, là một con đường khác để cô ấy tiếp tục tiến bước.

Sau khi đã sửa xong cánh cửa, tôi vặn lại nắp cho chai trà ô long. Đoạn đứng dậy, bước về phía Mafuyu, và lấy ra cây bass của mình.

 

“Vậy thật ra đã có chuyện gì đây? Tại sao Ebisawa lại gọi cậu trực tiếp là Naomi?”

Chiaki, người vừa đến trễ, ngồi trên chiếc ghế của bộ trống, rồi vừa tu ừng ực chai trà ô long còn thừa của Mafuyu vừa nói với vẻ bất mãn. Không ngoài dự đoán từ một “đai đen Judo” – Dù rằng cô ấy cũng chỉ mảnh mai cỡ Mafuyu, nhưng với ánh mắt nhìn thẳng vào tôi thế này, có cảm giác như tôi sẽ bị nắm lấy cổ ngay lập tức, mặc kệ việc cô ấy đang ngồi cách tôi khá xa.

Tôi cuối cùng cũng đã lấp lại được lỗ hổng phía dưới cánh cửa sau muôn vàn khó khăn, và cuối cùng chúng tôi cũng đã có thể sử dụng chiếc máy điều hòa trong phòng -  dù vậy, trong này đang có một luồn khí lạnh băng thổi qua, nên tôi nghĩ rằng điều hòa cũng không cần thiết lắm.

Sự việc bắt đầu cũng chỉ vì chai trà ô long. Chiaki nhìn thấy cái chai ngay khi cô ấy bước vào phòng. “Đây là của Nao phải không? Vậy mình uống hết nhé!” Chỉ nói nhiêu đó, cô ấy đã cầm nó lên và chuẩn bị uống hết một ngụm lớn. Nhưng ngay lúc đó, Mafuyu nói với một giọng giận dữ bất thường, “Tôi đưa nó cho Naomi!” Hai cô có cần phải làm thế không? Nếu muốn cãi nhau thì ra ngoài kia kìa!

“Này nhé! Từ khi còn nhỏ, Nao đã luôn bị bắt nạt vì cái tên quá nữ tính của cậu ấy, và chính vì vậy mà cậu ấy đã bị một vết thương tâm lí nặng. Chỉ cần vừa nghe ai đó gọi mình bằng tên thôi, là cậu ấy sẽ sợ hãi đến mức đái dầm vào buổi tối đấy!” Vớ vẩn! Đừng có tự dựng nên quá khứ của mình theo ý cậu chứ! “Đó là lí do tại sao mình đã làm cho mọi người phải gọi cậu ấy là Nao, vậy nên tại sao Ebisawa lại còn gọi cậu ấy bằng tên chứ?”

“Ai biết?” Mafuyu trả lời theo kiểu chẳng quan tâm tới chuyện đó là mấy. “Tôi sẽ gọi cậu ấy theo bất kì cách nào mà tôi thích.”

“Được! Thế thì mình sẽ gọi Ebisawa bằng Mafuyu!”

“Tôi đã bảo mọi người gọi mình như thế từ lâu rồi.”

“A, phải rồi.”

Đến bây giờ, Mafuyu vẫn cảm thấy khó chịu khi bị người người khác gọi mình bằng họ. Có vẻ như cô ấy vẫn chưa hoàn toàn giải hòa với cha của mình.

“Không được. Phải có một cái tên nào đó xấu hổ hơn cho cậu. Ebi-chan thì đã bị lấy mất rồi… Hmm, nếu tên cậu là Mafuyu….. thì Mafu-Mafu nghe thế nào?”

“Nghe kì cục vừa thôi. Mọi người sẽ chỉ nghĩ rằng cậu đọc sai tên tôi thôi.”

“Không đâu.”



Dùng chiếc trống cái như một cái bàn, Chiaki và Mafuyu tiếp tục châm biếm nhau liên tục. Tôi cảm thấy sự việc có hơi ngớ ngẩn, nên tiếp tục tập trung vào việc tune cây bass của mình. Khi tôi đã hoàn tất và chuẩn bị cắm cây bass vào dàn Amp, có vẻ như Mafuyu đã chán việc cãi nhau với Chiaki, người đang cô gắng xen “Mafu-Mafu” vào bất cứ lúc nào có thể. Cô ấy tiếp tục chú tâm vào cây guitar của mình.

Miệng ngậm lấy miếng gảy, cô ấy đưa những ngón tay vô lực của mình vào 2 vòng tròn nhỏ, và ngay sau đó, cô ấy vung mạnh xuống. Một chuỗi những âm thanh sắc bén trào ra từ dàn âm li Marshall như một dòng nước chảy xiết. Sự rung động làm tôi cảm thấy như thể cột sống của mình bị xuyên thủng, và cơ thể bất chợt run rẩy – Tôi cố giữ lại cây bass bằng bàn tay đã đầy mồ hôi của mình.


Mafuyu không hề sử dụng thiết bị chỉnh âm nào cả, nên âm thanh vang ra vẫn luôn là như vậy: cây guitar và dàn âm li – dạng âm thanh cơ bản nhất được tạo ra từ hai công ty Fender và Marshall. Đây là bản <Virtuoso Piano – Exercise #43> của Hanon – dù rằng vốn nó chỉ là một bản nhạc tẻ nhạt được dùng để luyện ngón, nhưng những nốt nhạc từ cây guitar của Mafuyu luôn làm tim tôi đập nhanh hơn bình thường.


Ngay lúc tôi quay lại với cây bass của mình, âm thanh từ chiếc cymbal bắt đầu luồn vào. Chúng tự hòa vào tiếng guitar của Mafuyu bằng những nốt móc kép, và tạo ra những âm thanh kim loại khô khốc. Tiếng trống bass bắt đầu chèn vào một cách mạnh bạo, như thể muốn nói rằng chúng mới là người dẫn đường. Hai chiếc dùi trống trong tay Chiaki đang di chuyển rất nhịp nhàng và nhanh gọn, như đôi cánh của chuồn chuồn nhảy nhót trong không trung vậy.


Mafuyu đột nhiên ngẩng lên, rồi đột ngột dừng lại. Tôi những tưởng Chiaki cũng sẽ dừng lại cùng với Mafuyu, nhưng cô ấy bằng cách nào đó đã quan sát được hơi thở của Mafuyu, và tiếp tục giữ được nhịp độ cho đến khi Mafuyu tiếp tục chơi lại. Vậy ra giờ hai người bọn họ tính tiếp tục cãi nhau bằng nhạc cụ sao? Dù sao thì, những buổi tập gần đây cũng luôn giống thế này…. Và tất cả là nhờ vị chủ nhiệm CLB luôn luôn đến trễ đó! Tôi nín thở và nhẹ nhàng gảy lên dây của cây bass. Tôi cố gắng chìm đắm vào giai điệu của mình, mặc kệ những tràng súng nổ đang diễn ra trước mặt.


Bỗng nhiên, một luồng khí nóng ào vào căn phòng, làm gián đoạn cuộc chiến đang diễn ra.


“Chào buổi sáng các đồng chí! Mọi người đều đã sung sức thế này rồi cơ à?”


Một bóng người cao, mảnh khảnh xuất hiện ở cửa. Đôi mắt sắc sảo, như đôi mắt của Queen of beats vậy. Mái tóc đen dài được cột lên vì đang trong mùa hè, càng làm cho chị ta ấn tượng hơn. Chị là chủ nhiệm của CLB Nghiên Cứu Nhạc Đồng Quê – Kagurazaka Kyouko-senpai.


Senpai chẳng thèm đeo cà vạt, và những chiếc nút áo phía trên được cởi ra hớ hênh đến nỗi tôi chẳng biết phải đặt mắt mình vào đâu cả. Chị ấy đang vác cây guitar của mình trên vai. Nhìn chị ấy đổ mồ hôi như thế, có lẽ chị ấy vừa mới đến trường bằng xe đạp của mình (nếu đến sớm hơn thì chị ấy đã để cây guitar của mình trong phòng, như tôi và Mafuyu vậy). Người này luôn luôn như thế, chị ấy còn chẳng cần phải trả tiền học phí nữa. Điều bí ẩn này hẳn sẽ được ghi lại thành một trong Bảy Điều Bí Ẩn của trường chúng tôi.


“Đồng chí Ebisawa hôm nay nhìn cũng chẳng vui vẻ lắm – thật tuyệt!”


Senpai khen Mafuyu rồi bắt đầu tiến về phía cô. Vì chẳng thể chạy đi đâu nữa, nên Mafuyu chỉ còn biết ngồi im cho Senpai ôm chầm  lấy rồi nựng nịu mình chẳng khác nào một đứa trẻ. Thay vì cảm thấy ghê tởm, Mafuyu nhìn có vẻ như đang xấu hổ hơn. Hơn nữa, cô ấy còn nhìn về phía tôi bằng ánh mắt cầu cứu, làm tôi cảm thấy khá là tội lỗi.


“A, đừng lo, chị cũng không quên em đâu, đồng chí Aikawa! Tóc em có vẻ ngắn hơn rồi nhỉ, Hmm, nhưng đằng nào cũng dễ thương như nhau cả.”


Cứ thế, senpai ôm lấy Chiaki và vuốt ve tóc cô ấy. Chiaki trông có vẻ rất vui, và cô ấy thậm chí còn vùi mặt mình vào ngực Senpai nữa. Đến đây thì, tí nữa là tôi đã nói “Xin lỗi vì đã làm phiền”, và im lặng bước ra khỏi phòng.


“Cậu trẻ, cậu là người đã sửa cánh cửa à?” Senpai đột nhiên chuyển đề tài sang tôi.


“Eh? À. V-vâng.”


Vì cánh cửa không thể đóng chặt lại được, nên tiếng ồn có thể thoát ra từ phía dưới. Hơn nữa, nó cũng làm giảm đi năng suất của chiếc điều hòa trong phòng.


“Âm thanh không bị lọt ra ngoài nữa thì đúng là tốt thật,” Senpai nhìn về phía cánh cửa và nhẹ nhàng nói, “Nhưng như thế cũng có nghĩa là trong phòng sẽ trở nên lạnh hơn vì máy điều hòa….”


Hả, không phải như thế thì tốt hơn sao? Cái lợi nhất của những câu lạc bộ âm nhạc chính là việc chúng ta có thể thoải mái dùng điều hòa vào mùa hè, không phải sao? Ngay sau đó, Senapi thả Chiaki ra rồi dựa vào tôi.


“Một trong những cảnh tượng đẹp nhất của mùa hè Nhật Bản chính là khi nhưng chiếc áo trắng của các cô gái trẻ trở nên trong suôt vì mồ hôi đấy. Thế nhưng, chính vì sự phổ biến của điều hòa, mà những cảnh tượng đẹp đẽ đó đang dần mất đi. Cậu trẻ, sao nào? Về việc chúng ta tập luyện mà không cần đến điều hòa……”


“Làm ơn, chừa em ra khỏi cái viễn cảnh đó đi! Trong cái phòng chật chội này có đến bốn người lận đấy!”


Đây là một trong những thứ mà tôi vừa tìm ra chỉ sau khi tham gia CLB bao gồm 1 nam và 3 nữ này….. và đó chính là: tin đồn Kagurazaka-senpai thích con gái là thật. Tôi thật sự nghĩ rằng chị ấy chỉ đùa thôi, nhưng mọi thứ mà con người này nói ra đều là thật cả.


“Hay là chúng ta tạt ướt người mình trước rồi bắt đầu tập?” Chiaki gợi ý.


“Không được! Làm như vậy sẽ hỏng hết đống nhạc cụ mất,” Mafuyu bỗng nhiên gạt đi một cách gay gắt.


“Đồng chí Aikawa, em không hiểu rồi. Mồ hôi không chỉ là nước và muối, mà còn là máu của giai cấp vô sản chúng ta, tất cả vì cách mạng!”


Chiaki nghiêng đầu – có vẻ như cô ấy chẳng hiểu Senpai đang nói gì cả. Chậc, tôi cũng vậy.


“Vậy đến một nơi nào đó mát mẻ hơn để tập thì sao? Em muốn đi biển!”


“Thế quái nào cậu tập ở biển được vậy….”


“Không, được đấy! Thật ra, tôi đã mượn sẵn một căn biệt thự rồi.”


Senpai đột nhiên nói, làm tôi quay ngược đầu lại vì sốc. Một căn biệt thự á?


“Một trại tập luyện mùa hè! Chúng ta sẽ khởi hành vào ngày 28 tháng 7, và sẽ ở đó ba ngày hai đêm. Vì tôi đã hốt được căn biệt thự này từ một người bạn, nên phí ở sẽ miễn phí – hơn nữa, căn biệt thự còn nằm bên cạnh bãi biển!”


Và cứ như thế, Senpai lấy ra một đống giấy A4 từ túi trước của chiếc hộp đựng guitar, thứ được làm trong bí mật. Dòng chữ “Chi tiết về Trại tập luyện của CLB Nhạc Đồng Quê” được ghi trên đó. Chân tôi dính cứng vào sàn vì những sự kiện đột ngột này.


“Woa, tuyệt thật! Nao, nhìn này, nhanh lên!”


Chiaki rời khỏi bộ trống và chuyền cho tôi một tờ. Tôi hoàn toàn không hiểu tại sao tờ thông báo lại phải in màu, nhưng cảnh tượng căn biệt thự đứng sừng sững trong bầu trời đêm trông có vẻ bắt mắt thật.


“Không, khoan…. Từ từ đã, đầy là lần đầu tiên em nghe về trại tập luyện đấy. Senpai đã có sự đồng ý của giáo viên chưa thế?”


“Chưa! Nói thẳng ra thì, chỉ có bốn chúng ta đi biển chơi mà thôi.”


Có được không….. nó thật sự có ổn không thế?


“Nếu chúng ta có sự cho phép của nhà trường trước khi chính thức tổ chức một cuộc tập huấn, thì giáo-viên-chịu-trách-nhiệm sẽ đi cùng, đúng không? Nếu vậy thì mọi chuyện sẽ trở nên rắc rối và phức tạp hơn nhiều. Cô Maki đúng là đẹp thật, và đúng là tôi có nguyện vọng được ngắm cô ấy trong bộ đồ bơi. Nhưng, lúc này thì, tôi chưa có hứng thú với những người hơn tuổi mình lắm.”


“Eh? Ah, urm, nói sao nhỉ —à khoan đã!”


Tôi đập tay lên miếng cymbal bên cạnh mà không cần đến một giây chần chừ. Chị ấy đang nói cái quỷ gì vậy chứ!


“Sao chị lại tự mình quyết định ngày đi thế?”


“Không phải lo. Những buổi học bơi của đồng chí Aikawa chỉ rơi vào ngày thứ Hai và thứ Sáu thôi, và tôi cũng đã tránh những ngày đi kiếm tra của Mafuyu rồi. Cậu trẻ chắc cũng không có kế hoạch đặc biệt gì trong hè đâu, nhỉ?”


“Cái gì cơ?”


“Cậu có kế hoạch gì trước rồi à?”


Không, em không có. Xin lỗi về điều đó nhé. Nhưng mà lại nữa, thế quái nào chị ấy có thể biết rõ về lịch của chúng tôi trong hè vậy chứ?


“Nao, cậu không muốn đi sao? Bọn mình sẽ được đi biển đấy? Biển ấy!~”


Chiaki nói với giọng phấn khởi và chân cô ấy đang đạp lên chiếc pedal của trống bass không ngừng. Tôi nhìn lại tấm hình của căn biệt thự. Trại tập huấn sao…. Không có người lớn đi cùng, và chúng tôi sẽ được tự do từ sáng cho đến tối – chúng tôi có thể tập, hay biểu diễn thử lúc nào cũng được, và thậm chí còn có thể chơi pháo hoa vào buổi tối nữa. Có vẻ thú vị nhỉ….. Không, chờ một chút đã!


“Senpai. Chị bảo mình đã mượn được một biệt thự, và như thế có nghĩa là chỉ có bốn chúng ta ở đó thôi, phải không?”


“Ừ! Không người quản lý. Không cần phải trả tiền. Dù bù lại, chúng ta phải dọn dẹp căn biệt thự."


“Và như thế cũng có nghĩa là chúng ta phải tự lo phần ăn uống của mình luôn?”


“Tất nhiên rồi.”


Dù rằng sâu thẳm trong tôi, tôi đã biết được kết quả, nhưng vẫn tiếp tục hỏi.


“…… Senpai, chị biết nấu ăn không?”


Senpai lắc đầu với nụ cười trên môi. Tôi thở dài. Chiaki hoàn toàn bất lực trong việc nấu nước, và với tình trạng của Mafuyu thì……


“Theo như tôi được biết từ đồng chí Aikawa, thì có vẻ như cậu khá rành rỏi về nấu nướng, khi mà cậu phải sống với cha mình từ lâu rồi. Tôi rất mong đợi đấy.”


Ah, sao cũng được. Đằng nào thì tôi cũng là người nấu cả ba bữa ăn ở nhà trong những ngày nghỉ này. Dù rằng số lượng người có tăng lên thành bốn, thì thời gian và công sức bỏ ra cũng sẽ chỉ như vậy mà thôi. Hơn nữa, nếu chúng tôi ăn ở biển, thì chỉ cần một hộp bento đơn giản cũng đã đủ ngon rồi.


À mà, thế chúng ta có bơi không nhỉ? Họ sẽ mặc đồ bơi sao? Tôi mới chỉ thấy Chiaki với bộ đồ bơi của trường mà thôi. Senpai thì có dáng người chuẩn, nên có lẽ chị ấy sẽ mang theo bộ nào đấy nổi bật chặng? Còn Mafuyu thì, cô ấy thậm chí còn chẳng thèm tham gia những tiết học bơi nữa….. Khoan đã, bình tĩnh lại! Chúng ta chỉ đến đó để tập luyện thôi, không phải đề bơi và tắm nắng!


Và, tôi chợt nhận ra — Mafuyu nãy giờ chưa nói một lời nào cả. Cô ấy đang ngồi trên bàn dán mắt vào tờ giấy, tay nắm chặt hai bên. Biểu hiện có vẻ như cô ấy đang băn khoăn về việc gì đó. Cây guitar trước ngực cô ấy có vẻ như sắp trượt xuống.


“…… Đồng chí Ebisawa? Sao vậy? Ngày khởi hành không tiện cho em sao?”


Mafuyu lắc đầu trả lời Senpai.


“Nếu không tiện, cứ nói với tôi về chuyện đó.”


“Không có gì đâu. Chúng ta tiếp tục tập thôi.”


Sau khi lẩm bẩm những lời đó, cô ấy nhét tờ giấy vào túi của hộp đựng guitar, rồi nắm lấy cần đàn cây guitar cùa mình.


Vậy đúng là có chuyện làm cho cô ấy khó chịu sao? Cô ấy không muốn tập luyện ở biển à?


Kagurazaka-senpai không hỏi gì thêm nữa, và chị ấy cũng lấy ra cây guitar của mình.


Tôi nhớ lại ngày hôm đó – những việc đã xảy ra khi Mafuyu trở về từ Mỹ. Tất cả những công đoạn để Mafuyu tham gia câu lạc bộ đều được thực hiện trong nhà vệ sinh nữ của sân bay Narita.


Lúc đó, tôi đã đứng ở ngoài canh chừng. Mafuyu đã có biểu hiện như thế nào khi cô ấy kí vào tờ đơn đăng kí CLB? Họ đã nói gì? Tôi hoàn toàn không có một chút manh mối nào cả.


Sau khi trở lại lớp, Mafuyu vẫn mang vẻ mặt khó gần đó, y hệt như lúc trước; và cô ấy trở nên bị động hơn bao giờ hết khi phải tương tác với những người khác trong lớp. Kể cả đám bạn học nữa – dù đều đã biết chuyện về ngón tay của Mafuyu, chúng vẫn tiếp tục hành xử y hệt như trước khi cô ấy đi sang Mỹ, và trêu cô ấy như trêu những con mèo hoang sợ hơi người.


Mọi chuyện xảy ra trước đó cứ như một ảo ảnh. Không có gì thay đổi cả. Khác biệt duy nhất chính là việc bây giờ Mafuyu bắt đầu tham gia các hoạt động của CLB cùng với chúng tôi.


“Naomi, cậu gảy nhẹ quá. Nghe khó chịu sao ấy.”


“Naomi, đừng để đoạn shuffle của tôi làm loạn nhịp chứ. Tập trung vào những nốt đen của mình đi.”


Trong lúc tập, Mafuyu toàn phàn nàn về tôi — dù rằng phần lớn lí do là vì tôi là người có kĩ thuật tệ nhất.



Trong hai tuần vừa qua, tuần suất trò chuyện giữa tôi và Mafuyu có tăng lên, dù hầu hết chủ đề đều là về âm nhạc. Vì vậy, tôi hoàn toàn không biết được gì về những suy nghĩ của Mafuyu khi cô ấy tập cùng với ban nhạc này.


Chương 2: Vấn đề giữa hai ngườiSửa đổi

Sáng hôm sau, Mafuyu đến lớp muộn hơn tôi một lúc và mang trên mình vẻ mặt phức tạp. Sau khi liếc nhìn qua tôi, cô ấy ngồi vào chỗ và dán mắt lên chiếc bàn từ lúc đó.

“Nao. Nao.”

Lớp trưởng Terada và đám con gái luôn theo đuôi cô ấy tiến lại gần tôi, hỏi,

“Nói “Chào buổi sáng” cho Công Chúa hộ tôi được không? Và rồi bảo cô ấy rằng phép lịch sự tối thiếu là phải chào hỏi mọi người vào buổi sáng.”

“Cậu tự đi mà nói.” Hơn nữa, bọn tôi đang ngồi bên cạnh nhau, nên chẳng phải Mafuyu đã nghe hết những gì cậu nói rồi, không phải à?

“Có vẻ như hôm nay tâm trạng của Công Chúa không được tốt lắm. Nói đúng hơn thì, bây giờ tôi chẳng thế nào nói chuyện với cô ấy cả.”

“Này, hai người lại cãi nhau à? Hay có chuyện gì vừa xảy ra nữa?”

Lí do mọi người gọi Mafuyu bằng “Công Chúa”, và cũng như lí do tại sao tôi phải đại diện cả lớp để nói chuyện với cô ấy – tôi sẽ bỏ qua việc giải thích những thứ này vì chúng có hơi dài dòng phức tạp một tí. Nói ngắn gọn thì, Mafuyu vẫn chẳng muôn giao tiếp với ai cả - vậy nên tại sao đám con gái đi cùng với Terada vẫn còn quan tâm đến cô ấy chứ? Không lẽ họ đều là thánh sống cả à? Chậc, mà tôi tôi cũng chẳng có vị thế để nói câu đấy.

Cuối cùng tôi cũng chẳng nói chuyện được với Mafuyu lần nào, một phần là vì bầu không khí u ám xung quanh cô ấy. Người đầu tiên lại gần được Mafuyu hôm đó lại là Chiaki, bằng cách nào đó, kịp trượt vào lớp trước khi tiếng chuông cất lên.

“Chào buổi sáng! Cả cậu nữa, Mafu-Mafu.”

Chỗ ngồi của Chiaki nằm ngay trước mặt tôi, nên cô ấy vỗ nhẹ vai hai đứa khi bước qua bàn của chúng tôi.

“Nghe này. Hôm qua mình có nói với mẹ về trại luyện tập rồi. Bà ấy bảo rằng vì mình không cần phải lo đến phí ở trọ, nên mình sẽ phải tự lo hết mọi chi phí còn lại. Thấy mẹ mình tệ bạc không?! Vì vậy nên Nao, nhớ chọn những món nào vừa ngon và vừa rẻ nhé!”

“Ah. Mình vẫn chưa nói gì với Tetsurou nữa. Cơ mà, chắc ông ta cũng sẽ chỉ lèm bèm về vụ đó khoảng nửa ngày thôi.”

Tetsurou là cha tôi, nhưng vì độ thiếu thốn kỹ năng sống của ông ấy, tôi giống một người giám hộ hơn. Dù chỉ là ba ngày hai đêm, nhưng tình trạng ở nhà tôi sẽ trở nên rất tệ nếu tôi không có ở đó.

“Mình bảo với mẹ rằng sẽ có cả Nao đi cùng nữa, và bà ấy đồng ý ngay. Còn Mafu-Mafu thì sao?”

Mafuyu giật nảy mình khi cuộc nói chuyện bị lái về phía cô ấy. Cô ấy giữ im lặng một lúc, mắt tiếp tục dán vào cạnh bàn. Và rồi nói câu đầu tiên của ngày hôm đó,

“....... Papa cấm tôi ở qua đêm bên ngoài.”

Chiaki và tôi nhìn nhau một lúc. Sau đó tôi quay lại nhìn Mafuyu.

Ra vậy. Ebichiri kiểu gì cũng sẽ trở nên cẩn trọng một cách quá mức trong những việc dính đến con gái ông ta như thế này. Ông ta hẳn sẽ không để cho đứa con gái mới-học-cấp-ba của mình ở lại qua đêm tại nơi khỉ ho cò gáy nào đấy đâu nhỉ? Có lẽ tâm trạng của Mafuyu là do chuyện này mà ra.

Thật sự thì, tôi cũng có hơi ngạc nhiên một tí, vì hôm qua Mafuyu trông có vẻ như chẳng quan tâm gì đến chuyến đi này cả.

“Thật à? Cha cậu nghiêm khắc thật đấy! Vậy chúng ta làm gì đây? Ba người còn lại sẽ đi cùng với nhau à?” Chiaki nhìn tôi hỏi.

“Không được!”

Tiếng hét của Mafuyu không chỉ làm cho Chiaki và tôi giật mình, mà còn làm cho cả lớp nhảy dựng cả lên và quay lại nhìn về phía này. Mafuyu đứng bật dậy, và không biết có phải vì nhận thấy ánh mắt của tôi đang nhìn về phía mình không, má cô ấy đỏ bừng.

Sau đó Mafuyu nghiến môi và ngồi xuống.

Tôi chẳng biết mình lại vừa làm gì khiến cô ấy nổi giận nữa. Và khi tôi đang tìm lời để nói thì đám con trai bắt đầu bu lại xung quanh.

“Hình như mình vừa mới nghe gì về trại tập luyện thì phải? Nao, tốt nhất là nên giải thích rõ ràng đi.”

“Phải đấy. Cậu có trách nhiệm phải giải thích mọi thứ cho tử tế vào.”

“Tôi chắc chắn sẽ không để một sự kiện đáng thèm muốn như cái trại luyện tập đó xảy ra đâu.”

Ah~ bọn nhiều chuyện này lại bắt đầu rồi đây. Có vẻ như bọn chúng đã lắng tai nghe cho bằng hết cuộc nói chuyện này rồi. Không lẽ các người dư thời gian đến vậy sao?

“Vậy bọn cậu tính đi đâu?”

“Biển! Và bọn mình sẽ ở tại một biệt thự nhìn giống như một căn nhà bằng bánh vậy!”

Chiaki trả lời trước khi tôi kịp cản lại. Và cùng lúc đó, tôi có thể cảm nhận được bầu không khí xung quanh đang trở nên nóng hơn bình thường.

“Biển? Cậu vừa nói biển à? CLB Nhạc Đồng Quê đang dự định đi biển cùng với nhau? Đùa à?”

“Kh-Khoan đã! Nao, tôi sẽ tham gia CLB ngay bây giờ.”

“Tôi sẽ cho cậu mượn camera, nên nhớ chụp lại vài tấm hình của họ trong bộ đồ tắm nhé!”

“Nao, xin cậu đấy, mướn tôi làm thằng chạy việc vặt cho CLB đi.”

Khi tôi chuẩn bị hùa đám con trai quá khích này đi thì tiếng chuông vào lớp cất lên. Và giáo viên bước vào lớp ngay sau đó.

 

“Đó là một vấn đề lớn đấy”

Hiếm khi nào cả bốn chúng tôi lại có mặt trong phòng tập ngay sau giờ học như thế này. Kagurazka-senpai khoanh tay lại và nói,

“Ebisawa Chisato sẽ bay đến Boston để ghi âm trong khoảng thời gian trùng với chuyến đi của chúng ta, nên tôi đã nghĩ rằng mọi việc sẽ ổn thôi.”

“Sao chị lại biết chuyện đó?” Mafuyu im lặng và cộc cằn của mọi khi bỗng nhiên ngẩng đầu dậy và hỏi.

“À, tôi có thể moi ra được bất kì thông tin nào, miễn là nó có liên quan đến những chiến hữu đáng quý của mình. Nên chúng ta cứ việc tập trung vào khoảng thời gian Ebisawa Chisato không có ở Nhật, và lên kế hoạch dựa theo đó thôi.”

Đúng là Senpai, sự chuẩn bị trước của chị ấy được dàn xếp tốt thật – dù tôi thấy nó chẳng liên quan gì đến tình yêu như chị ấy từng nói cả. Không, khoan đã! Senpai, chị định tổ chức chuyến đi này mà không có sự cho phép của Ebichiri à?

“Có xin phép cũng vậy thôi. Nếu ông ta biết rằng con gái của mình đang ngủ lại qua đêm ở đâu đó, ông ta chắc chắn sẽ hủy bỏ buổi thu âm của mình ngay lập tức và sẽ đến lôi Mafuyu về ngay.”

Tôi nhớ lại vụ việc tháng trước – ông bố đó thậm chí đã từng hủy bỏ một buổi hòa nhạc vào phút cuối cùng. Nếu ông ta nghe được việc con gái của mình ở lại qua đêm, ông ta thật sự sẽ hủy bỏ mọi buổi thu âm đã được lên lịch trước đó.

“Không sao cả.... ba người có thể đi cùng với nhau mà.”

“Không phải hồi nãy cậu vừa hét toáng lên ‘Không được!’ à?”

“C-c-cái đó là vì.....”

Mafuyu liếc nhìn tôi với khuôn mặt đỏ bừng. Sau đó lắc đầu dữ dội. Thật sự thì cô ấy đang muốn gì đây?

“Nếu bỏ đồng chí Ebisawa ở lại thì chúng ta cũng chẳng có lợi gì cả. Ban nhạc chỉ có thể luyện tập khi có cả bốn người mà thôi.”

Mafuyu cúi thấp đầu sau khi nghe những gì Senpai nói.

Tôi chợt nhận ra một chuyện: có lẽ vấn đề không nằm ở việc cha cô ấy có cho phép hay không, mà thay vào đó, là việc chính cô ấy không có hứng thú gì với việc tham gia cùng chúng tôi? Có vẻ như đó là cốt lõi của mọi việc, dựa trên biểu cảm của Mafuyu từ lúc chúng tôi bắt đầu bàn về chuyến đi cho đến giờ.

Chiaki vỗ tay và nói, “Mình biết rồi! Sao chúng ta không tổ chức trại tập luyện tại nhà của Mafu-Mafu luôn?”

Mafuyu bắn một tia nhìn lạnh băng về phía cô ấy, lạnh đến mức đủ để làm tiếng ve sầu im bặt hết cả. Kagurazaka-senpai không nói gì, chỉ xoa đầu Chiaki và nói, “rồi, rồi.” Chị ấy có vẻ như không muốn tsukkomi Chiaki cho lắm – vậy ra Senpai cũng có lúc khá là ân cần nhỉ.

“Có vẻ chúng ta hết cách rồi. Lần này tôi tính nhầm thật. Tôi sẽ cố gắng nghĩ ra cách nào đó, dù rằng chúng ta cũng không còn nhiều thời gian lắm.”

“’Cách nào đó’...... có nghĩa là sao?”

Chợt nhận ra nụ cười trên mặt Senpai, tôi có cảm giác xấu về chuyện này.

“Hmm? Bây giờ thì không nói được. Này, không phải tôi nói rồi sao? Tôi chỉ đi gieo hạt giống thôi. Và tôi cũng không biết được nơi nó được gieo, cách nó nảy mầm như thế nào, hay cả về màu sắc của bông hoa sẽ nở ra sau đó đâu.”

Nghe có vẻ giống lời của một bài hát nào đó, nhưng chị ấy chẳng có vẻ như đang đùa tí nào cả.

 

Vài ngày sau đó, tôi được chứng kiến những bông hoa nở rộ từ hạt giống mà Senpai đã trồng, và tôi chỉ còn biết chết đứng người trước kết quả.

Hôm đó là thứ Sáu. Học kì 1 chuẩn bị kết thúc, nên những lớp học phụ đạo đã cướp đi gần hết thời gian của tôi, đến nỗi tôi còn chẳng thể nào đến CLB nữa. Sau giờ học, mặt trời lúc chiều tối trông như bị nướng vậy. Khi về đến nhà, tôi nhìn thấy một chiếc xe ngoại nhập đỗ bên trong garage của nhà mình.

Mà khoan – hình như tôi đã thấy chiếc xe đó ở đâu rồi thì phải?

Có dự cảm không lành, tôi nhẹ nhàng mở cửa.

Ba tôi là một nhà phê bình âm nhạc chẳng ra đâu vào đâu, và ông ta còn đứng hạng 6 trong danh mục những người vô dụng nhất thế giới. Vì vậy, ngoài cổng và hành lang chất đầy những CD không được sắp xếp. Lạ một điều là, khi bước vào nhà một cách cẩn thận, tôi không nghe thấy tiếng nhạc cổ điển to khủng bố như mọi khi. Mà thay vào đó là tiếng trò chuyện. Có người nào khác ngoài Tetsurou đang ở nhà sao? Chắc cũng phải vài tháng rồi mới có người đến thăm như thế này.

“Tôi về rồ—i......”

Tôi mở cửa, và đứng như trời trồng trước cảnh tượng trước mặt.




Tôi mở cửa, và đứng như trời trồng trước cảnh tượng trước mặt.

“Con về rồi à, Nao? Pha hộ ta một cốc cà phê, và nhớ thêm vào một tí brandy nhé. À mà pha cho lão này một cốc trà rong biển nữa. Phải rồi, Ebichiri, sao ông cứ phải chọn bản <Variations on a Theme> của Joseph Haydn mỗi lần biểu diễn lại (TLN:encore=diễn lại, thường là khán giả yêu cầu một cá nhân/nhóm nhạc nào đó sau một màn trình diễn xuất sắc) vậy hả? Nghe buồn ngủ không chịu được. Lần sau có chọn thì chọn bản <Academic Festival Overture> ấy!”

Tetsurou vẫn như mọi khi: mặc quần bò dài và ngồi vắt chân một cách lười biếng trên ghế bành. Đối diện ông ta là Ebisawa Chisato, người đang mang một vẻ mặt khó chịu. Ông ta khoác trên người một chiếc áo len đen dày và mặc một chiếc quần tây được ủi cẩn thận. Dù bề ngoài có  hơi khác mọi khi, nhưng kiểu tóc vẫn y hệt như một cái bờm sư tử, thứ vốn thường hiện diện trên các bìa đĩa CD của ông ta – phải, đúng là Ebichi rồi.

“Xin lỗi vì đã làm phiền,” Ông ta chào tôi, nhưng tôi lại vô thức lùi lại một bước.

“H-haaa..... Xin chào.”

“Nao, mau đi pha cà phê đi.” Tetsurou giục nhưng còn chẳng thèm quay lại nhìn mặt tôi, làm tôi muốn phang một phát vào đầu ông ta thật. “Dù ông có là một khách mời đi nữa, ai lại đi cho phép ông tự chọn bản nhạc cho mình hả. Hay ý ông muốn nói là khi biểu diễn lại thì ông muốn diễn bài nào theo ý thích cũng được?”

“Nếu ông không thích, thì hoàn toàn có thể rời khỏi đó trước khi tôi biểu diễn. Đằng nào thì tiền vé cũng là do bên nhà xuất bản lo cho ông cả, không phải à?”

“Whoa, Nao, con nghe không? Nghe gì không? Lão già này thậm chí còn có thể nói câu đó với cả khán giả của hắn.”

Việc đó thì có liên quan gì đến tôi? Tôi chuồn vào nhà bếp mà không cần đắn đo đến một giây

Tôi cố gắng bình tâm lại trong khi chờ đợi nước được nấu sôi. Tại sao Ebichiri lại ở đây?

Dù rằng ông ta có là người quen cũ của Tetsurou đi nữa, tôi cũng chẳng thể tin được rằng cả hai người này từng cùng tốt nghiệp Nhạc Viện. Ebichiri toát ra phẩm chất của một nhà soạn nhạc đại tài, và hoàn toàn xứng đáng với từ “dày dạn”, vốn được dùng để miêu tả ông ta. Và ngược lại thì, nếu tôi có nói dối rằng Tetsurou đã phải học lại đại học cho đến bây giờ, có lẽ mọi người đều sẽ tin lời tôi nói và hướng những ánh mắt đầy thương hại về phía ông ta.

Khi tôi mang hai cốc cà phê đến thì cuộc tranh luận đã trở nên nóng hổi hơn cả hồi nãy.

“Ông vốn chỉ biết phá banh một tác phẩm ra và tự kỉ với từng mảnh vụn nhỏ của nó, thế nên cái thái độ ngạo mạn đó là sao? Thứ tôi muốn nhấn mạnh ở đây chính là sự liên kết trong nhịp điệu của bản nhạc! Quãng nghỉ giữa các phần thậm chí còn không đủ để cho tôi hắng giọng nữa kìa!”

“Im đi, lão chỉ huy ảo tưởng này! Ông chỉ cọp lại y hệt Furtwängler khi chơi bản <Symphony No. 4 in E minor> của Brahms thôi đúng không? Bộ ông nghĩ rằng cứ nhấn mạnh phần kết thế là nó sẽ trở nên tốt hơn à. Nao, cả con cũng cảm thấy vậy sau khi nghe xong đúng không?”

Này, đã bảo đừng có lôi tôi vào nữa rồi mà!

“Phải, ta cũng muốn nghe cả ý kiến của cậu nữa. Cậu là người đã viết bài phê bình về bộ ‘Complete Collection of Brahms’ Symphonies’ của ta, phải không?”

Tí nữa thì tôi đã hất cả ly cà phê lên người Ebichiri. S-Sao ông ta lại biết về chuyện này?

“Sao lại phải ngạc nhiên vậy? Ít nhất thì mọi người bạn thân của ta đều đã biết cả rồi. Bởi vì ta cảm thấy rất tự hào về nó.” (TLN: Câu này có lẽ là do Tetsurou nói.)

“Ehhhhhhhhhhhh?”

Tôi ngay lập tức ôm lấy cái khay và ngồi phịch xuống đất.

Lí do tôi giúp Tetsurou viết những bài phê bình hoặc những bài bình luận về CD chỉ là vì tôi muốn có thêm tiền bỏ túi mà thôi. Tất nhiên, để che giấu sự thật tôi đã cố gắng hết sức trong việc giả dạng cách hành văn của Tetsurou.

Chết tiệt! Đừng có để người khác biết chứ! Không phải độ đáng tin cậy của ông sẽ giảm nếu làm như thế à!?

“Cậu cũng là một nhà phê bình, nên có lẽ sẽ có một quan điểm khác với Hikawa, nhỉ? Hikawa luôn viết những bài phê bình lạc khỏi chủ đề chính – lão ta nghĩ rằng ta không cần phải chú trọng về việc sử dụng agogic accent và dynamic cùng một lúc.”

“Tôi đi lạc đề bao giờ hả!? Mỗi khi di chuyển ngón út, không phải ngón áp út cũng sẽ di chuyển theo cùng à? Thấy không, nó giống như vậy thôi. Ông đã làm rối tung lên những đoạn agogic accent và dynamic cùng với nhau. Nao, con cũng nói vậy đi.”

“Urm.... Agogic accent có nghĩa là gì?”

“Có lẽ là một phiên bản có nhịp điệu của dynamic,” Tetsurou trả lời.

“.... Vậy còn dynamic?”

“Phiên bản đặt mạnh cường độ của agogic accent,” là câu trả lời của Ebichiri. Trả lời thế thì bố ai hiểu được!? Thế có khác nào bảo rằng ‘tay phải nằm ở phía ngược lại với tay trái’ đâu – giải thích lòng vòng thế thì hai ông còn cố gắng giải thích làm gì!

“Eh.... cháu nghĩ rằng bản <Symphony no. 4> được chỉ huy bởi Eugene Ormandy nghe có vẻ hay hơn.....”

“Mmm. Ta đã thử chơi theo cái cách mà ông ta làm cho bộ dây (TLN: những người chơi nhạc cụ dây như violin, viola, cello,.... trong một dàn hợp xướng) chơi cao hơn một quãng tám – nó cũng khá là thú vị. Có vẻ như chỉ có bọn người Đức phàn nàn rằng nó không ‘mang vẻ Đức’ cho lắm.”

“Tôi cũng nghĩ thế! Cơ mà nghe có vẻ thú vị thật. Vậy ông đã từng thử cách chơi như thế rồi à? Tại buổi hòa nhạc nào? Ở Boston? Ông có thu lại không? Tiếc thật. Tôi có lẽ đã phê bình nhiệt tình nếu nó được phát hành trên CD.”

Tốt rồi, chuyển chủ đề thành công. Ngay khi tôi chuẩn bị chuồn khỏi phòng khách, một giọng nói gọi tôi lại.

“À, chờ một chút đã. Lí do tôi đến đây hôm nay là vì tôi có vài chuyện muốn nói với cậu.”

Cả người tôi đóng băng trong vòng 2 giây, trước khi từ từ quay lại.

“.....Eh?” Giọng tôi lạc đi.

“Hikawa, xin lỗi nhưng ông có thể để tôi và cậu ta một mình một lúc không? Tôi muốn nói chuyện riêng với cậu ta.”

“Này, khoan....” Tetsurou còn ngạc nhiên hơn cả tôi. “Từ từ đã, ông muo ốn bàn chuyện gì với Nao? Không lẽ ông muốn nó làm rể à? Không được. Đối với tôi Nao là một người có thể thay thế vai trò của một người vợ, biết không?”

“Tetsurou, bây giờ cứ im lặng và lượn đi......” “Tôi hiểu rồi, nên cứ biến sang một bên một lúc đi, Hikawa.”

Với hai người cùng bơ đi một lúc, Tetsurou chỉ còn biết nhặt lấy li cà phê và đứng lên với tâm trạng ủ rũ. Ông ta vừa đi vào bếp vừa huýt sáo bài <E Lucevan le Stelle>. Nếu tôi nhớ không nhầm thì phần lời có một đoạn như kiểu ‘Ta không muốn chết trong tuyệt vọng!’ thì phải..... Lão già này, ông ta luôn tìm được cách làm cho người khác cảm thấy khó chịu.

Nhưng thật sự thì, dù Tetsurou có trở nên phiền hà đến thế nào đi nữa, tôi cũng đã mong rằng ông ta đừng rời khỏi. Tôi ngồi trước Ebichiri, và cảm thấy lúng túng đến nỗi không dám ngẩng mặt lên. Ông ta muốn nói với tôi về chuyện gì đây...... Chuyện gì đó liên quan đến Mafuyu chăng? Tôi không thể nghĩ đến khả năng nào khác.

“Cậu—“ Ebichiri đặt chiếc cốc xuống và bắt đầu nói, “đã viết khá nhiều bài phê bình về ta. Cũng lâu rồi ta mới trở về Nhật, nên ta hoàn toàn không biết gì về chuyện này.”

 

“Vâng....”

Nhắc tới chuyện tại sao tôi luôn viết những bài báo về ông ta, vốn chỉ là vì Tetsurou ghét phải viết những bài phê bình nào có liên quan đến Ebisawa Chisato. Có vẻ vì khá nhiều người biết rằng họ từng là bạn học từ thời trung học cho đến đại học
P001
, nên có vẻ như ông ta nghĩ rằng việc viết một bài phê bình như thế khá là phiền toái. Để không nhận thêm những công việc liên quan đến Ebisawa Chisato nữa, ông ta đã đặt cho bạn mình nickname ‘Ebichiri’ và luôn phê bình một cách bông đùa. Thế nhưng, kế hoạch đó lại bị phản ngược, khi mà những bài phê bình đó luôn được đón nhận. Và vì ơn của ông ta, mà tôi thường được giao cho những bài viết về Ebichiri.

Gì thì gì, đây là lần đầu tiên tôi nói chuyện mặt đối mặt với người mình từng phê bình. Người tôi đầy mồ hôi lạnh do sợ hãi.

“Thật ra thì, ta vốn không có sở thích đọc những mục báo như thế. Nhưng vài ngày trước, ai đó đã gửi email cho ta vài bài báo. Ở cuối mỗi bài đều có tên của Hikawa Tetsurou, nhưng người gửi đã rất cẩn thận chỉ ra những điểm khác biệt giữa những bài phê bình của cậu và Hikawa Tetsurou.”

Sau đó Ebichiri nêu ra vài tựa đề của các bài báo và bài phê bình, và đúng thật là chúng đều do tôi viết cả. Tôi chỉ còn biết nhìn chằm chằm vào đầu gối mình và ngồi bất động.

“Không cần phải căng thẳng như vậy. Cậu viết tốt hơn cha mình nhiều.”

“Gì chứ, khỉ gió ông—“ vang lên giọng của Tetsurou từ trong bếp. Ông ta thính tai thật – bảo ông ta mặc kệ chúng tôi cũng chẳng có tác dụng gì. Dù sao thì, Ebichiri và tôi tiếp tục bỏ qua sự hiện diện của Tetsurou.

“Thế nhưng, trông không có vẻ như Tetsurou là người đã gửi cho ta những bài báo này..... Có phải là cậu không?”

“Eh? Không, cháu không làm gì cả.”

Ebichiri nghiêng đầu thắc mắc. Trong ông ta có vẻ khá ngạc nhiên. Nếu không phải Tetsurou, thì ai lại đi làm chuyện đó? Người nào đấy trong cộng đồng âm nhạc có quá nhiều thời gian rảnh à?

“Thôi bỏ qua. Ta đến đây là để nói chuyện với cậu, khi mà ta chẳng ở Nhật thêm bao lâu nữa.”

Eh? Đừng nói là chúng ta sẽ bàn về âm nhạc nhé? Không không, gì cũng được nhưng chừa cái đó ra— ngay khi tôi đang nghĩ vậy, Ebichiri nói với giọng hơi cứng nhắc,

“Chúng ta sẽ nói về chuyện phê bình sau. Thật ra..... ta muốn nói chuyện về Mafuyu.”

Ah— tất nhiên rồi.

“Um..... Cháu thật sự xin lỗi vì chuyện lần trước.”

“Không sao. Đằng nào nó cũng là quá khứ rồi. Hơn nữa, sau vụ việc đó, Mafuyu bắt đầu nói chuyện với ta thỉnh thoảng hơn.”

Ra vậy.... Cơ mà, nói thẳng ra thì, ‘thỉnh thoảng’ Mafuyu mới chịu nói gì đó. Nên nếu cô ấy chịu nói chuyện với bác thì đó đúng là thỉnh thoảng của ‘thỉnh thoảng’ luôn rồi.

“Thế nhưng, cho tới bây giờ, ta vẫn không thể hiểu được con gái mình đang nghĩ gì. Nhưng đúng là, con bé đã chịu đến bệnh viện để tiếp tục điều trị và không chạy khỏi nhà bất cứ khi nào mình muốn nữa, như con bé đã từng làm.”

“Không phải vậy thì tốt rồi sao?”

“Nhưng con bé sẽ lờ phắt đi khi ta hỏi rằng nó còn muốn chơi piano nữa không.”

Piano— à?

Đó là thứ mà Mafuyu đã đánh mất, mà lúc này, cô ấy vẫn chưa định lấy lại nó.

“Nếu ngón tay Mafuyu có thể hồi phục được, thì ta rõ ràng là sẽ mong con bé có thể quay lại giới âm nhạc với tư cách là một nhạc sĩ piano. Vì phần lớn lí do của căn bệnh là do vấn đề về thần kinh, nên nếu con bé mong muốn được chơi piano một lần nữa, thì có thể nó sẽ có thể hồi phục nhanh chóng hơn. Cậu cũng nghĩ vậy, phải không?”

“Eh..... Ah..... Không.....”

Tôi ngạc nhiên ngẩng đầu lên. Một biểu cảm chân thật hiện lên trên gương mặt cứng nhắc của Ebichiri.

“Thật ra thì, cháu cũng đã từng nói với Mafuyu rằng cháu muốn được nghe bạn ấy chơi piano một lần nữa.”

Ah, tôi ra rồi. Ebichiri gần như cúi sát đến trước mặt tôi.

“Mmm, thế nhưng, Mafuyu chưa từng— Ý cháu là, Mafuyu-san vẫn chưa hề trả lời cháu. Thậm chí không hề nói một lời về chuyện đó.” (TLN: Trong tiếng nhật, gọi tên mà không có hậu tố thế hiện một sự thân thiết hơn mức bình thường, nên từ đây về sau Nao sẽ gọi Mafuyu bằng Mafuyu-san mỗi khi nói chuyện với Ebichiri.)

Chút nữa là tôi đã gọi Mafuyu trực tiếp bằng tên riêng trước mặt Ebichiri. Ebichiri khoanh tay để trước ngực và thở dài.

“Ít ra tình trạng của cậu còn tốt hơn ta. Con bé sẽ nhốt mình trong phòng nếu ta đụng đến một chữ của vấn đề đó.”

“Vậy.... sao.”

Tôi nghĩ rằng nút thắt trong trái tim cô ấy, thứ bị thắt chặt hơn qua từng năm, sẽ không dễ nới lỏng ra như vậy.

“Ta thực sự nói với ý định tốt cho con bé, nhưng nó chưa bao giờ hiểu được cả.”

Tôi không thể không cảm thấy rằng lời nói đến từ các bậc cha mẹ luôn luôn giống hệt nhau. Thật ra không có một người làm cha mẹ nào lại không nghĩ đến con mình khi hành động cả.  Nhưng dù vậy đi nữa, họ không thể nào truyền tải được thông điệp đó cho con cái của mình. Tôi đã từng trải qua tình cảnh đó, khi tôi sáu tuổi. Sau khi li dị với Tetsurou, mẹ tôi đã nói một câu cũng từa tựa như thế trước khi rời khỏi nhà: “Đi với mẹ! Cũng chỉ là cho lợi ích của con thôi.” Đó là những gì Misako đã nói với tôi.

Tetsurou chẳng bao giờ nói gì giống vậy cả, và đó là một trong những lý do tại sao tôi tiếp tục ở lại ngôi nhà này.

“Tất cả những gì con bé kể cho ta, là...... về ban nhạc.”

Những lời của Ebichiri làm tôi giật mình ngẩng đầu dậy khi đang chìm trong suy nghĩ.

“Ta hỏi con bé về nhiều thứ trên trường, như nó có làm thân được với các bạn trong lớp không rồi này kia. Thế nhưng, tất cả những gì con bé nói lại là những chuyện về cậu.”

Tôi nuốt nước bọt. Những chuyện về tôi? Tôi thật sự không thể tưởng tượng được cảnh Mafuyu kể cho ai đó những chuyện có liên quan đến tôi.

“Có vẻ khá kì quặc khi hỏi cậu câu này, nhưng...... ở trường con bé như thế nào?”

“Eh? Cô ấy như thế nào à.....”

Dù tôi hiểu Ebichiri đang muốn hỏi về vấn đề gì, nhưng tôi lại không biết trả lời ông ta như thế nào.

“Mafuyu......-san và cháu không thân nhau đến mức đó. Trong lớp hai đứa ít nói chuyện với nhau lắm, mà dù có nói đi nữa thì cũng chỉ là về những thứ liên quan đến guitar hoặc ban nhạc mà thôi.”

“Vậy— sao? Lạ nhỉ. Cậu và Mafuyu lẽ ra phải khá là thân nhau chứ? Ý ta là, con bé đã đến nhà cậu ngay sau khi nó bỏ nhà ra đi, không phải sao?”

“Eh, ehhhh?”

Mafuyu và tôi trông gần gũi đến vậy sao? Cơ mà nói một cách khách quan thì, nhìn có vẻ giống vậy thật.

“Chính xác thì quan hệ giữa cậu và Mafuyu là như thế nào? Hay là có chuyện gì đó đã xảy ra vào ngày cậu và Mafuyu cùng bỏ nhà ra đi.....?”

“Cháu đã bảo bọn cháu chẳng làm gì rồi mà!?”

Ánh mắt của ông ấy bỗng trở nên cực kì đáng sợ và nó làm tôi nhảy ra núp đằng sau chiếc sofa như một phản xạ tự nhiên. Sau đó, Ebichiri tằng hắng và tiếp tục,

“Dù gì đi nữa, nếu là cậu thì con bé sẽ muốn nói chuyện hơn, đúng chứ?”

“Không..... không hẳn như bác đang nghĩ đâu ạ.”

Người tôi như lún vào chiếc sofa. Lúc nãy tôi đã nói dối một phần. Trong khoảng thời gian cả hai chúng tôi cùng bỏ nhà ra đi, Mafuyu ít nhiều đã kể cho tôi vài chuyện liên quan đến piano và về cha mẹ cô ấy. Có lẽ người đầu tiên mà Mafuyu từng chia sẻ những việc này là tôi, phải không nhỉ?

Đó là những thứ mà cô ấy chỉ có thể nói ra khi không ở cạnh cha mình. Vì vậy, có lẽ tôi không nên nói cho ông ta biết về những chuyện đó.

“Vậy sao... nếu vậy thì....” Ebichiri đảo ánh nhìn xuống li cà phê “Nếu vậy—có lẽ ta không thể nhờ cậu được rồi. Ta thật sự rất muốn biết Mafuyu đang nghĩ gì, nhưng là một người cha, thật sự rất xấu hổ để phải đi nhờ người khác làm hộ những việc như thế này.”

Vậy sao ông lại hỏi tôi làm gì? Không phải đây là chuyện giữa ông và con gái mình à?

Dù nghĩ trong đầu là thế, nhưng tôi không thể nói được gì khi nhìn thấy vẻ mặt buồn khổ của Ebichiri.

Ngay lúc đó, giọng của Tetsurou lại vang lên từ bếp.

“Ông có bị ngu không? Cách duy nhất để giải quyết tình huống đó là để con bé yên một thời gian, cho tới khi nó chịu nói chuyện lại thì thôi!”

Ebichiri lườm về phía cửa vào nhà bếp.

“Tôi đã bảo ông rồi – phải cho bọn trẻ một ít không gian riêng tư đi. À, phải rồi, hay là cưới con bé làm dâu cho nhà này? Con bé chắc hẳn sắp 16 rồi nhỉ? Cũng đến lúc tôi phải kiếm một người mẹ mới cho Nao rồi....”

“Tetsurou, im lặng đi!” “Hikawa, đừng có chõ mũi vào!”

Tetsurou khịt mũi, và lại tiếp tục huýt sáo. Giờ là bản <La Finta Giardiniera> của Mozart — ‘Dù em có từ chối tôi, thì trái tim tôi cũng sẽ không bao giờ thay đổi’. Chết tiệt, ông ta phiền phức thật.

Thế nhưng, tôi lại cảm thấy Tetsurou nói có vẻ đúng, và Ebichiri cũng phải nhận ra việc đó từ lâu rồi, nhỉ? Có lẽ nào ông ấy vẫn cảm thấy bất lực, dù biết rằng cách duy nhất là chờ đợi Mafuyu tự mở lòng mình. Tôi nghĩ rằng cha mẹ nào cũng thế thôi nhỉ?

Sự im lặng khó chịu đó cứ tiếp tục được một lúc, và tôi cũng chỉ còn biết liếc nhìn khuôn mặt của Ebichiri. Tôi nên nói gì đó chăng? Dù tôi có nói y hệt như Tetsurou, có lẽ ông ta vẫn sẽ cứng đầu gạt bỏ đi mà thôi. Hơn nữa, nếu ông ta đủ kiên nhẫn chờ đợi Mafuyu thì ông ta đã chẳng phải đến đây làm gì. À mà, ông ta cũng có thể lấy lý do rằng minh đến đây để khen ngợi những bài phê bình của tôi.

...... Hmm? Lý do?

“—Ah!”

Ebichiri ngẩng đầu dậy vì âm thanh kì lạ mà tôi vừa gây ra.

“Cậu muốn nói gì à?”

“Eh? Ah, không, không có gì.”

Tôi vội vẫy tay để chối phăng đi. Nhưng rồi lại nắm chặt tay mình, cúi đầu xuống và chìm vào suy nghĩ. Vậy ra đây là những gì đang xảy ra? Chị đang bảo em phải làm việc này à?

Tôi chần chừ trong giây lát, rồi nói,

“Um,..... Cháu sẽ thứ bắt chuyện với Mafuyu, nhưng có lẽ cháu vẫn sẽ không biết được cô ấy đang nghĩ gì. Cháu sẽ cho cô ấy biết rằng bác thật sự rất quan tâm đến cô ấy, hoặc cháu có thể thuyết phục cô ấy nói chuyện với cha mình. Vậy có được không ạ?”

Khóe môi của Ebichiri nới ra một tí và ông ấy gật đầu nhẹ hai lần,

“Cũng được.”

“Vậy sao? Nhưng.....” Tôi liếm môi trước khi nói tiếp. “Cháu không thể hỏi cô ấy ở trường được, vì đằng nào kì nghỉ hè cũng sắp đến rồi.”

“Hmm?”

“Mmm, có nghĩa là.... cháu đang nghĩ – nếu là ở trại tập luyện, thì cháu có thể tìm được cơ hội để bắt chuyện với cô ấy.”

Gương mặt khó chịu của Ebichiri rõ đến mức phũ phàng. Có phải một phần lí do tại sao những biểu hiện của Mafuyu quá dễ để nhận biết là vì cô ấy đã thừa hưởng lại từ cha mình không?

“Nhưng như vậy có nghĩa là ở lại qua đêm.” À, thì trại tập luyện là vậy mà. “Và ta đã nói từ trước rồi, các cô cậu chỉ là học sinh cấp ba, đúng không? Hơn nữa, những ngón tay của Mafuyu chỉ mang lại sự bất tiện mà thôi, và cả tình trạng tinh thần đang bất ổn nữa. Tham gia chỉ làm cho mọi thứ tệ hơn thôi”

“Đó là lí do..... cháu nghĩ rằng chúng ta không nên tiếp tục thúc đẩy cô ấy như thế này nữa – và hơn nữa, làm vậy có khi Mafuyu lại còn trở nên cứng đầu hơn. Nếu cô ấy có thể tham gia trại luyện tập này, thì có thể — cô ấy sẽ từ từ nói ra những cảm xúc thật của mình.”

Tôi lựa chọn từ ngữ một cách cẩn thận và bí mật liếc nhìn khuôn mặt cứng đờ của Ebichiri. Tôi cũng muốn tham gia trại luyện tập cùng với Mafuyu, và cô ấy cũng là thành viên cuối cùng mà chúng tôi đã cố hết sức để tìm được.

“Tại sao lại là một ban nhạc rock? Ta không thể hiểu được.” Ebichiri tiếp tục nói với thái độ khó chịu, “Ta có thể hiểu được tại sao con bé lại muốn bỏ piano một thời gian, nhưng tại sao nó lại chọn guitar điện?”

Tôi chìm vào im lặng. Tại sao cô ấy lại chọn chơi guitar điện? Tôi cũng không biết. Tôi từng nghĩ rằng vì nó là lối thoát cho cô ấy khỏi cây piano. Thế nhưng, bây giờ thì lí do đó có vẻ không hợp lí cho lắm.

Nhưng nếu vậy thì—

“...... Bác ghét nhạc rock sao?”

Ngay khi vừa hỏi xong thì tôi lại cảm thấy xấu hổ. Tôi thật sự vừa hỏi câu đó với một nhạc trưởng nổi tiếng đến mức gần như cả thế giới đều biết đến à? Thế nhưng, câu trả lời của Ebichiri còn đáng ngạc nhiên hơn.

“Ta không ngạo mạn đến mức có thể trả lời được câu hỏi đó.”

“.....Eh?”

“Dù là ‘rock’ hay ‘cổ điển’ đi nữa, thì chúng cũng chỉ là những cái mác được những công ty thu âm nhạc và những cửa hàng sử dụng để cho việc sắp xếp những kệ CD được thuận tiện hơn thôi. Ta nói có đúng không? Cậu cũng biết rằng việc phê bình một bản nhạc dựa trên người sáng tác là một điều tối kị, phải không? Dù rằng cũng đến từ cùng một thời đại, nhưng Beethoven sáng tác bản <The Symphony of Destiny> và Beethoven viết bản <Pastoral Symphony> là hai người hoàn toàn khác nhau. Nếu lý thuyết đó đúng trên một người đến từ một thời đại nhất định, thì nó còn đúng hơn đối với muôn vàn những bản nhạc được sáng tác bởi hàng ngàn người khác nhau. Cậu nghĩ rằng ta sẽ ngạo mạn đến mức có thể chỉ vào một dãy đĩa nào đó – thứ được sắp xếp bởi một công ty vô danh – và bảo rằng ta ghét tất cả chúng sao?”

Ờ thì..... Mọi chuyện đúng là như ông ta nói thật.....

“Ta chưa từng được nghe thể loại nhạc mà giới trẻ các cậu gọi là ‘rock’, nên có bàn luận thêm thì ta cũng chẳng thể nói được gì. Ta chỉ có thể nói rằng là – Ta không biết.”

Ông ta không biết. Con người đang muốn nói rằng – ông ta không biết con gái mình hiện giờ đang ở đâu sao?

Vậy ra đây chính là vấn đề.

Tôi đứng dậy và tiến về dàn âm thanh, sau đó đào bới tìm trong đống băng cassette. Chỉ có một chiếc được dán nhãn [7/6] mà thôi.

Đó là ngày mà ban nhạc chính thức được thành lập bởi bốn người chúng tôi.



Tôi đặt chiếc băng cassette vào máy và nhấn nút play.

Sau đó tôi có thể nghe được những âm thanh hỗn tạp bị trộn vào nhau: tiếng thở của Senpai, tiếng feedback của guitar,...

Tiếp theo là bốn nhịp trống báo hiệu của Chiaki. Tôi như một lần nữa bị cuốn về khoảng thời gian đó.

Tôi có thể nghe được tiếng trống bass. Bầu không khí nóng nực cùng với tiếng trống đầm ấm cùng hòa vào căn phòng bị hư mất điều hòa, và tay tôi không ngừng gảy lên nhịp điệu của bài hát.

Tôi nhắm mắt lại, và khung cảnh như hiện ra trước mắt: ánh sáng phản chiếu từ những miếng cymbal lấp loáng trong bóng tối; khuôn mặt ửng đỏ của Chiaki ngồi sau bộ trống; bên góc trái là mái tóc đen tuyền của Kagurazaka-senpai đang đung đưa theo điệu nhạc; phía bên phải là mái tóc màu hạt dẻ của Mafuyu, thứ trông có vẻ như đang tỏa ra một màu ánh vàng lung linh huyền ảo.

Những đoạn riff của Senpai như tách đôi biển cát của sa mạc – cây Stratocaster của Mafuyu ngay lập tức trả lời bằng cách chơi đoạn fanfare của bài hát.

Đó là <Kashmir> của Led Zeppelin.

Đây là bài hát đã thổi bùng lên ngọn lửa trong tim tôi, và đã gắn kết tôi với hai người nữa.

‘Ước gì Mafuyu có ở đây’ – là lời ước chân thành của tôi vào lúc đó, và là lý do giúp tôi tiếp tục phấn đấu.

Vào ngày 7 tháng 6, lời ước của tôi đã trở thành hiện thực. Đó là buổi tập đầu tiên của ban nhạc kể từ khi Mafuyu tham gia CLB Nhạc Đồng Quê. Không cần phải nói chuyện hay gì cả, chỉ một bài hát này thôi cũng đã đủ kéo chúng tôi lại gần nhau. Mafuyu có lẽ chưa từng nghe bài hát này, nhưng dù vậy đi nữa, trước khi đoạn prelude của Senpai kết thúc, Mafuyu liền lao vào bản nhạc. Sự dứt khoát và giai điệu mạnh mẽ của cô ấy đã làm tim tôi đập loạn nhịp, và làm cho cả căn phòng như bừng sáng.

Đây không phải là những âm thanh được chơi bởi một Mafuyu luôn rúc mình trong phòng để chơi những bản nhạc piano nữa. Dù vẫn luôn đầy gai nhọn đấy, nhưng chúng không còn xua đuổi những người muốn đến gần cô ấy nữa. Mà thay vào đó, chúng sẽ đâm sau vào trong tim họ, và truyền cho họ ngọn lửa nhiệt huyết của cô ấy.

Bốn chúng tôi là một. Trong một khoảnh khắc tôi và Senpai liếc nhìn nhau, tôi biết rằng chúng tôi đang có cùng suy nghĩ như nhau. Bàn tay trái và tay phải cuối cùng cũng đã tề tựu.

Với Mafuyu, đây không chỉ đơn giản là một nơi cô ấy dùng để chạy trốn.

Tôi chạm tay lên dàn loa và kéo ý thức của mình khỏi căn phòng tập đầy nóng nực đó, quay trở lại căn phòng khách của mình.

Giai điệu đã ngừng. Và chiếc băng cassette dừng lại với một tiếng ‘pa’. Tôi tiếp tục đứng yên trước dàn âm thanh mất một lúc. Bởi vì đến lúc đó tôi vẫn còn cảm thấy được mặt mình đang nóng bừng.

Tôi quay lại, và thấy Ebichiri đang tựa đầu vào hai tay, hơn nửa khuôn mặt của ông ấy bị che mất. Tôi thở dài. Không lẽ như vậy vẫn chưa đủ để thuyết phục sao? Tôi nghĩ rằng là một nhạc sĩ, ông ấy sẽ hiểu được một phần nào đó.

Đúng ngay lúc tôi đang rụt rè quay về chỗ ngồi của mình, Ebichiri nói với đôi mắt vẫn còn nhắm nghiền,

“..... Cậu là người chơi nốt D, G và A à? Phần bass có vẻ như không cần kỹ thuật rắc rối gì lắm.”

“Eh...... À, V-vâng, đúng ạ.” Ừ thì tôi chơi dở thật đấy, xin lỗi nhé.

“Không, có lẽ chơi vậy thì mới hợp được. Và hơn nữa, có vẻ như cây guitar của Mafuyu đã được tune lại sao cho hợp với cây khác thì phải..... Ta đoán vì thế nên đoạn hòa âm mới nghe hay đến vậy.”

Tôi mở tròn mắt. Đúng như Ebichiri nói, <Kashmir> có sử dụng kiểu tuning đặc biệt DADGAD của guitar. Ông ấy nhận ra điều đó chỉ qua một lần nghe thôi sao? Tôi thật sự nghĩ rằng ông ấy chỉ là một người cha ngốc luôn cố quá khi muốn bảo vệ Mafuyu, nhưng ông ta thật sự đã chứng minh rằng mình xứng đáng là một nhạc trưởng.

Sau đó, Ebichiri đặt tay xuống gần miệng mình, và nhìn chằm chằm vào dàn âm thanh một lúc. Tôi sợ hãi liếc nhìn khuôn mặt của ông ấy. Kế hoạch của tôi thất bại rồi sao....?

“Có phải..... đây mới là nơi thích hợp cho Mafuyu vào lúc này?”

Tôi nghe ông ấy tự nói với mình như vậy.

Và rồi Ebichiri thở dài lần nữa,

“Ta vẫn chưa thể yên tâm được, vì các cô cậu vẫn chỉ là học sinh cấp ba mà thôi. Này, hội trưởng CLB này có phải là một người đáng tin cậy không?”

“Eh? Ah, phải, chị ấy rất đáng tin cậy.” Giọng nói của tôi cao lên bất chợt. Cho dù họng tôi có bị xé banh ra đi nữa tôi cũng chắc chắn sẽ không nói với ông ấy rằng hội trưởng của chúng tôi chính là người giật lấy Mafuyu ở sân bay.”Không sao cả. Chị ấy thật sự đáng tin cậy. Không chỉ có được sự tin tưởng từ các giáo viên, chị ấy còn biết cách chăm sóc cho những người khác nữa. Hơn nữa, quan hệ giữa chị ấy và Mafuyu cũng khá tốt.”

Tôi tuồn một hai lời nói dối mà không hề chớp mắt – thật sự thì, chẳng có giáo viên nào lại tin tưởng Senpai cả.

“Vì là một hoạt động được lên kế hoạch vào phút chót, bọn cháu không xin được phép của nhà trường. Senpai còn là người tìm chỗ trọ nữa. Thế nhưng......”

“Nếu như ông vẫn còn lo lắng thì để tôi đi chung là được? Không chỉ đáng tin cậy, tôi còn chăm sóc được bọn nó khá tốt đấy.” Giọng nói của Tetsurou vang lên từ bếp, nhưng tất nhiên là tôi và Ebichiri bơ thẳng.

“..... Ta hiểu rồi. Chắc cũng không còn cách nào khác.”

“Ta sẽ để mọi việc liên quan đến Mafuyu lại cho cậu. Xin hãy nói với con bé về chuyện này.”

“V-Vâng.”

Tôi ngại ngùng bắt tay với Ebichiri. Sau đó cả người tôi lún vào chiếc ghế sofa – cảm giác như thể lưng tôi vừa tan chảy ra vậy. Vậy là tốt rồi.

Thế nhưng, câu nói tiếp theo của Ebichiri làm tôi nuốt gọn tiếng thở dài nhẹ nhõm của mình.

“—Phải rồi, nãy giờ cậu gọi Mafuyu bằng tên riêng cũng được vài lần. Có phải cậu luôn gọi con bé như vậy không? Quan hệ giữa cậu và con bé chính xác là như thế nào?”

Eh? Cái đ—!

 

Tôi cố gắng bịa ra đủ thứ lí do, và mất một lúc mới tiễn được Ebichiri ra về. Sau khi chắc chắn rằng chiếc xe ngoại nhập đó đã đi khỏi tầm nhìn, tôi lấy điện thoại ra và thấy một cuộc gọi đến từ Senpai. Cũng tới lúc chị ấy gọi rồi nhỉ?

“Vậy là Ebisawa Chisato đã về rồi à?”

Bên kia đầu dây, là giọng nói có phần hối lỗi của Senpai.

“Vậy ra đúng là chị đã gửi những bài phê bình đó cho Ebisawa Chisato à?”

Tôi không thể nào không thở dài khi hỏi.

“Mmm, nhưng tôi không nghĩ ông ta lại đến gặp cậu đột ngột vậy. Xin lỗi vì đã không báo trước.”

“Nah, không sao. Em cũng đã giải quyết ổn thỏa hết rồi. Có vẻ như cuối cùng Mafuyu cũng có thể tham gia trại luyện tập được.”

Tôi đột nhiên hối tiếc việc nói ra việc đó qua điện thoại cho chị ta, bởi vì sau đó là một sự im lặng đáng sợ. Ước gì tôi có thể thấy trực tiếp vẻ mặt của Senpai lúc này.

“..... Tôi nghĩ rằng mình nên chuyển hết cảm xúc lúc này vào một bài hát và hát cho cậu nghe ngay lập tức! Dù sao thì, cậu cũng đã đoán được ý định của tôi mà không cần tôi phải nói gì cả. Cậu không thấy việc đó khá ấn tượng sao?”

Không hề Senpai à, chị mới là người đáng ấn tượng đấy, cho việc nghĩ ra trò gửi những mục báo của em cho Ebichiri.

Cơ mà, chúng cũng chỉ là những hạt giống được Senpai gieo trồng mà thôi. Tôi chỉ tình cờ nhận ra được việc mình phải làm và lèo lái cuộc khủng hoảng này vào đúng vị trí của nó.

“Nếu đúng là như vậy rồi thì có lẽ tôi nên tập trung vào việc sáng tác của mình. Tôi hy vọng mình có thể viết được 6 bài hát original (TLN: gốc, tự viết) vào lúc kết thúc trại luyện tập. Dù sao thì, chúng ta cũng có những 50 phút biểu diễn lận.”

“...... Chị vừa nói 50 phút gì cơ?”

“Bởi vì chúng ta sẽ biểu diễn cùng với hai ban nhạc khác, nên chúng ta cần biểu diễn hết 50 phút.”

Urm..... Lại vụ gì nữa đây?

“Buổi diễn live của chúng ta đấy! Ngày chính xác vừa được quyết định cách đây không lâu. Là ngày 4 tháng 8.”

  • Tútttttt*, giọng của Senpai biến mất. Tôi vô thức  làm rớt điện thoại mình lên chiếc sofa.

Live? Có phải chị ấy vừa nói về một buổi diễn live không?

Chương 3: Lý do ở nơi nàySửa đổi

Tôi được nghe kể rằng từ trước khi lên mười sáu, Kagurazaka Kyouko đã tham gia vào ba nhóm nhạc.

Nhóm nhạc đầu tiên của chị ấy được thành lập vào năm thứ nhất ở trường sơ trung, cùng các thành viên khác trong câu lạc bộ. Tay chơi bass là một ông anh chỉ có thể chơi được mấy bài dùng một dây duy nhất, trong khi người chơi trống thậm chí còn không thể tách được nhịp giữa tay và chân mình. Để giải quyết vấn đề này, Kagurazaka Kyouko đã có một giải pháp cực kỳ khéo léo, đấy là nhờ ca sĩ đứng sang một bên để giúp chơi trống lẫy[1]. Thế nhưng, bà chị này lại càm ràm rằng nếu làm việc đó thì mình sẽ chẳng hát hò gì được. Vậy là, Kagurazaka-senpai đành tiếp quản vai trò ca sĩ thay cô bạn kia – chị ấy đã miệt mài tập luyện cho ba ca khúc của Green Days mà nhóm đã chọn cho buổi diễn. Ấy vậy mà, đến hôm trước lễ hội trường, cô bạn lại nói rằng mình cũng muốn tham gia với tư cách là ca sĩ – rồi vu cho Kyouko chơi xấu; đến buổi tổng duyệt chị ta chẳng thèm ló mặt. Người chơi bass và trống cũng hùa theo và đổ lỗi cho Kyouko. Ngày hội diễn được tổ chức, Kagurazaka Kyouko một mình cùng cây ghi-ta bước lên sân khấu, chơi màn độc tấu ca khúc Desperado của nhóm Eagles. Dù rằng hôm ấy màn trình diễn của chị ấy được đón nhận rất nồng nhiệt, đấy cũng là ngày ban nhạc kia giải tán.

Vào mùa hè năm hai sơ trung, chị ấy tham gia vào ban nhạc thứ hai. Đấy là một dàn  nhạc disco chỉ bao gồm các thành viên nữ. Kyouko tham gia nhóm vì tò mò trước tấm biển quảng cáo tuyển quân mà họ dựng lên ở khu nhà văn hóa chị ấy thường hay lui tới. Ban nhạc sử dụng câu khẩu hiệu “Micheal Jackson của dòng Gospel Rock” để tự quảng cáo cho mình, và chính khái niệm vừa độc đáo lại vừa thú vị đó đã tạo ấn tượng cho Kyouko. Thế nên, dù có phần hơi ngại vì khoảng cách tuổi tác với các thành viên khác, chị ấy vẫn đi ứng cử. Bất ngờ thay, chị ấy được mọi người trong nhóm cực kỳ yêu quý, họ quyết định tổ chức một buổi nhạc sống ngay lúc đó. Nhưng, trong một buổi kỷ niệm, mọi người mới biết rằng Kagurazaka Kyouko thường xuyên đến nhà của nhiều thành viên và ở lại qua đêm, thậm chí còn tắm rửa và ngủ cùng với họ. Vì chuyện đó, buổi tiệc trở thành một trận hỗn chiến, thậm chí cả các fan hâm mộ cũng bị kéo vào. Người duy nhất tránh được tất cả mấy chuyện này và còn tỉnh táo khi đó lại là đối tượng chính của toàn bộ vụ việc. Ban nhạc một lần nữa lại đường ai nấy đi vào ngay vào hôm sau.

Nhóm nhạc thứ ba được lập ra khi bà chị mới vào năm ba trung học. Chị ấy được mời gia nhập ban nhạc trong cửa hàng mình hay lui tới. Ba thành viên còn lại trong nhóm đều là nam giới, và tuổi của họ nói chung là hơn chị ấy rất nhiều – có một người đã kết hôn. Thế nhưng, vì đa phần các bài họ chơi đều thuộc dòng hard rock kiểu Anh mà chị ấy là một fan cuồng, nên chị ấy không ngần ngại mà nhảy vào luôn. Nhưng rồi sau ba tháng, ban nhạc đó cũng tan rã.

“……Thế ra Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc Đồng quê này đã là ban nhạc thứ tư của chị rồi sao?”


“Mà, đợi chút đã. Chị đừng cứ thế mà bỏ qua phần quan trọng rồi xem như chẳng có gì vậy chứ.” Ngồi đối diện Senpai, tôi vội hỏi, “Sao ban nhạc thứ ba lại tan rã?”

Vì tôi vô tình cất cao giọng nói, tất cả mọi người trong quán McDonalds – cả Chiaki ngồi bên cạnh tôi và Mafuyu ở chéo góc trước mặt – đều đổ dồn ánh mắt vào tôi.

“Hmm? Chị không thể kể cho các em về nhóm nhạc thứ ba được. À phải rồi, các em biết Cửa hàng Nhạc cụ Nagashima mà, đúng không? Chỗ chị đang làm việc ấy. Chủ cửa hàng vốn là một trong ba thành viên của ban nhạc, và chuyện đó có liên quan tới danh tiếng của anh ấy.”

Tôi chẳng thể nào không cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng mình. Rồi tôi nghĩ tới cây ghi-ta với giá trên trời của Senpai. Nghe Chiaki kể lại thì, Senpai đã xoay xở để có nó nhờ phát hiện ra điểm yếu của chủ cửa hàng và dùng nó để đe dọa anh ta. Chuyện này chắc không liên quan gì đến chuyện nhóm nhạc thứ ba tan rã đâu nhỉ?

“Tớ thì nghĩ nhiều về nhóm nhạc thứ hai hơn.” Chiaki cắn cắn đầu ống ly cola của cậu ấy và giận dữ nói, “Senpai à, chị đã động tay động chân vào hơi nhiều con gái rồi đấy!”

“Hừm, chị cũng đang suy nghĩ về vụ đó đây. Ha, hồi đấy chị làm bài về nhà của mình không kỹ lắm, nên chị chẳng biết chuyện một mối quan hệ đồng tính nữ cũng sẽ là vi phạm Đạo Luật Phân biệt Chủng tộc[2] đâu.” Chuyện này chẳng liên quan quái gì đến Luật Phân biệt Chủng tộc hết, phải không!? Chúa ơi, cái người này……tại sao mấy cuộc nói chuyện với bả  bao giờ cũng thành ra thế này vậy trời?

Bởi vì hôm nay năm ba phải học lớp phụ đạo và làm bài thi, nên chúng tôi không tổ chức chơi tập được. Vậy là, trên đường về nhà, bốn người chúng tôi quyết định tới tiệm McDonalds cùng nhau. Mặc dù Senpai bảo rằng chị ấy sẽ nói về buổi biểu diễn, thế nhưng mấy chuyện chúng tôi đang nói lại toàn mấy thứ tào lao chẳng ăn nhập gì với chuyện cần bàn. Với các thành viên của một nhóm nhạc mới thành lập thì đây quả là một việc đáng lo.

“Dù sao thì để nhóm nhạc của mình có thể từng bước vững chãi tiến tới thành công, chị đã quy ước ra ba chuyện. Thứ nhất, nếu chị có tham gia vào bất kỳ nhóm nhạc nào khác, chắc chắn chính chị sẽ là người thành lập nhóm đó.”

Và rồi Senpai nhìn tất cả chúng tôi một lượt. Đây là lần đầu tiên chị ấy tập hợp được cả bốn thành viên từ con số không. Vì Senpai vốn là một người theo chủ nghĩa lý tưởng hóa nên nói gì thì nói, tôi cũng không nghĩ là việc chị ấy gia nhập vào ban nhạc của ai đó lại là một ý tưởng hay.

“Thứ hai, về tỉ lệ nam-nữ của ban nhạc. Đầu tiên là 2:2, tiếp theo là 0:4, sau đó là 3:1 – và cả ba nhóm nhạc của chị đều chết yểu cả. Vì bản thân chị là nữ giới, lựa chọn còn lại duy nhất chính là lập một nhóm gồm ba nữ và một nam.”

“……Thế tức là chị mời em vào nhóm nhạc chỉ vì cái lý do ngớ ngẩn đó thôi sao?”

Senpai cau mày sau khi nghe tôi nói thế với vẻ sửng sốt trên mặt.

“Đấy không phải là lý do ngớ ngẩn, càng không phải là lý do duy nhất. Chị nói với em rồi mà, không đúng sao?”

Ừ thi, chị ấy nói cũng chẳng có gì sai. Vị này có vẻ nghiêm túc trong tất cả mấy chuyện vừa rồi, cơ mà tỉ lệ nam-nữ trong nhóm nhạc với sự tồn tại lâu dài của nhóm ấy lại liên quan đến nhau sao?

“Thứ ba, thành viên cuối cùng tham gia nhóm sẽ là người nghĩ ra cái tên cho nhóm.”

Senpai nhìn sang Mafuyu đang ngồi bên cạnh. Từ nãy tới giờ Mafuyu chỉ im lặng chăm chú nhìn gói khoai tây mà chẳng nói lời nào. Nhưng khi cô nàng nghe Senpai nói thế, cô ngẩng đầu lên thảng thốt.

“……Em-em á?”

“Ừ.” Senpai nắm lấy tay Mafuyu bằng cả hai bàn tay mình.

“T-tại sao?”

Mafuyu bối rối, cả tôi cũng thế. Tại sao Mafuyu lại được chọn là người đặt tên cho nhóm chứ?

Senpai lấy ra một gói khoai chiên.

“Đây là chị……” Senpai nhặt một miếng khoai tây và rồi đặt nó lên chiếc khay. “Rồi đến Đồng chí Aihara……” Chị ấy hơi liếc nhìn Chiaki, rồi lấy một miếng khoai nữa, đặt bên cạnh miếng đầu tiên. “Tiếp theo là tên trẻ trâu……” Chị ấy lấy ra miếng khoai tây thứ ba hơi ngắn hơn một chút. “Cuối cùng là Đồng chí Ebisawa” Senpai rút ra miếng dài nhất trong gói. Sau khi bỏ chút thời gian sắp xếp ba miếng kia, chị ấy dùng miếng khoai cuối cùng để thắt chúng lại với nhau.

“Thấy chưa, chúng ta hội ngộ ngày hôm nay là nhờ vào Đồng chí Ebisawa. Nhóm chỉ có thể thành lập được vì em đã tham gia cùng bọn chị. Thế nên – nếu chúng ta cần một cái tên, người quyết định sẽ là người ngồi ngay đây.”

Senpai đặt bốn miếng khoai thắt chặt với nhau trước mặt Mafuyu. Rồi chị ấy chỉ tay vào ba miếng khoai và cả miếng dài nhất kia và nói,

“Em sẽ là người đặt tên cho nhóm. Như thế, em sẽ không rời nhóm được. Miễn là em còn ở lại, ba người còn lại sẽ không bao giờ chia tách và tan rã.”

Senpai giữ ánh mắt nhìn thẳng vào mắt Mafuyu. Mafuyu cắn môi và cúi đầu xuống, tránh ánh mắt đi nơi khác.

“……Nhưng em –”

“Em có thể đặt bất kỳ tên gì em muốn. Cứ chọn bất kỳ từ ngữ nào em thích thôi.”

“Nếu chị nói thế thì em cảm thấy phiền lòng lắm ạ.”

“Tại sao?”

“Vì……em chỉ tham gia vì lời đề nghị của Naomi thôi.”

Chiaki nghiêm nghị nhìn tôi, nhưng tôi chỉ có thể đăm đăm dõi theo đôi môi nhợt nhạt của Mafuyu. Chuyện gì đang xảy ra không biết? Tại sao Mafuyu lại lo lắng thế?

“Thế nên, em không thể là người quyết định một chuyện quan trọng như thế được.”

“Chính vì đấy là chuyện quan trọng mà chị muốn Đồng Chí Ebisawa là người quyết định đấy.”

Senpai đưa mặt mình lại ngay sát Mafuyu và dịu dàng nói,

“Chị không đòi hỏi em phải nghĩ ra một cái tên ngay bây giờ đâu. Thế nhưng, chị phải thuê địa điểm cho buổi diễn của chúng ta, và cũng cần giải quyết chuyện áp phích quảng cáo và vé mời nữa. Vậy nên, nếu được, hãy cho chị một câu trả lời vào ngày mai, hoặc muộn nhất là trước khi khóa huấn luyện bắt đầu.”

“Nhưng em vẫn chưa quyết định mình có nên tham gia trại tập luyện hay không.”

“Em không muốn đi à? Tại sao chứ?"

Mafuyu lắc mạnh mái tóc màu hạt dẻ, ngắt lời Senpai. Chiaki và tôi trao đổi ánh nhìn với nhau trong thoáng chốc – nét mặt của cô ấy lộ rõ vẻ bối rối.

Hai hôm trước chúng tôi đã nhận được sự đồng thuận của Ebichiri, tuy nhiên Mafuyu vẫn chưa bày tỏ dự định gì về chuyện tham gia vào buổi huấn luyện. Senpai và tôi đã làm đủ mọi trò để thuyết phục Ebichiri, nhưng vì một vài lý do, nói ra chuyện này với Mafuyu là một việc thực sự khó khăn với chúng tôi; nên chúng tôi chưa bao giờ hỏi han cô ấy về ý định tham gia khóa huấn luyện.

Thế nên đây là lần đầu Mafuyu nói cho chúng tôi biết chuyện mình vẫn còn dùng dằng giữa đi với ở. Tôi cảm thấy hơi thất vọng. Cứ ảo tưởng rằng về âm nhạc chúng tôi đã có thể thấu hiểu lẫn nhau, ấy vậy mà hóa ra Mafuyu vẫn chưa cảm thấy đồng điệu với chúng tôi sao? Ngay cả với tôi, lúc nghe tiếng đàn của Mafuyu khi chúng tôi chơi bài Kashmir, lòng tôi cũng tràn đầy những cảm xúc……

Ngay khi Senpai vừa định nói gì đó, Mafuyu liền sầm sập đẩy cái ghế ra và đứng dậy.

“…… Mafuyu? Có –”

Phớt lờ tiếng gọi của tôi, Mafuyu xách chiếc case guitar[3] của mình lên vai, bước qua dãy bàn, và rồi biến mất xuống cầu thang trong khoảnh khắc.

Chuyện này khiến tôi – người vừa tính đứng lên – không còn cách nào khác đành ngồi phịch xuống ghế.

Thế khống nào, sao mọi chuyện lại thành ra như giờ chứ? Có ai nói gì làm cô ấy buồn lòng sao?

“…….Chà chà. Cô nàng này đúng là quá nhạy cảm mà.”

Senpai khẽ nói. Chị ấy tháo chiếc kẹp tóc, thả suối tóc đen suôn mượt chảy dài, rồi cất tiếng thở buồn

“Chị không có ý trách mắng gì cô bé đâu, nhưng có vẻ như cô bé đã để ý chuyện này rồi.”

Là – Là sao cơ? Senpai lại vừa nói gì sai à? Tôi chẳng hiểu chuyện gì đang diễn ra nữa.

“Nao à, những lúc thế này thì cậu đang làm gì ở đây vậy hả?”

Nắm đấm của Chiaki như trực chờ dộng thẳng vào mặt tôi.

"Đuổi theo cô ấy mau lên! Cứ ngồi đần mặt ra đây làm gì?”

“Ơ? Ơ? Tớ á?”

“Đi và đuổi theo cô ấy mau đi, tên ngốc! Hứ, cậu đúng là chậm hiểu quá!”

Chiaki đá thật mạnh vào đùi tôi. Ngay lập tức, tôi đứng lên và vội vã chạy xuống cầu thang.

Tôi bắt kịp Mafuyu ở lối vào bến tàu. Giữa biển người chen chúc bước xuống dưới hướng về sân ga, tôi nhìn thấy một mái tóc màu hạt dẻ, và một vật trông giống chiếc case guitar. Tôi vội vàng rút ra tấm vé theo mùa và bước qua cửa.

“Mafuyu!”

Cô ấy đã ở dưới chân cầu thang, đang rảo bước qua dãy ghế dài. Mafuyu quay đầu lại. Nơi khóe mi còn đọng lại hai hàng lệ.

“……Đừng đi theo tớ nữa.”

“Sao tự nhiên cậu lại giận dỗi thế?”

“Tớ không có giận dỗi gì hết”

Tất cả mọi người xung quanh đều đang nhìn tôi, khiến tôi cảm thấy có chút bồn chồn. Còn có cả những học sinh ở trường tôi nữa.

“Ừm……thế tại sao cậu lại làm vậy?”

Giọng của tôi như lạc mất trong âm thanh báo hiệu chuyến tàu sắp tới. Tôi tiếp tục bám theo Mafuyu và không chút do dự bước lên tàu.

“…… Đúng ra thì tàu cậu phải đi chạy theo hướng ngược lại, phải vậy không?”

“Ơ? Ừ thì, cậu nói cũng không sai……” 

Nghĩ lại thì, ba lô và cây bass của tôi vẫn còn đang ở McDonald. Tôi phải làm gì đây? Có nên quay lại không? Liệu hai người kia có còn đợi tôi trở về?

Tàu đã rời sân ga. Mafuyu ngồi vào một chiếc ghế trống ở ngoài rìa, ôm cây guitar lên hai đầu gối để không ai trông thấy mặt mình. Tôi đứng kế bên cô ấy, dựa lưng vào cánh cửa.

“Sao cậu lại đi theo tớ?”

“Ai biết. Tự nhiên tớ nổi hứng muốn nhảy lên tàu tới một nơi mình chưa đến bao giờ rồi đi loanh quanh ngắm cảnh đây đó thôi.”

“Ngu ngốc.”

Rồi sau đó, Mafuyu chẳng nói thêm lời nào. Để làm dịu bớt không khí đang căng thẳng, tôi bắt đầu kể một đống chuyện cười chẳng ra đâu vào đâu – thật lòng mà nói, tôi cho là mình càng sớm sửa được cái thói xấu này bao nhiêu thì càng tốt bấy nhiêu.

Khi toa tàu rung lắc và bắt đầu truyền sang cả người tôi, tôi cũng dần nhớ lại cuộc trò chuyện giữa mình và Ebichiri. Chúng ta chỉ có thể chờ đến khi Mafuyu muốn nói chuyện thôi. Người nói câu đó là – À, phải rồi……không phải là tôi, mà là Tetsurou.

Tuy nhiên đấy không phải điều mà tôi đang nghĩ tới. Bây giờ, tôi chẳng thể nào chờ thêm được nữa, chỉ muốn đẩy cây guitar mà Mafuyu cứ khư khư ôm chặt ra, rồi đưa mặt mình lại thật gần trước mặt cô ấy để hỏi xem thực sự trong lòng cô nàng đang suy nghĩ những gì.

Cũng từng có một lần tôi đã nói với cô ấy điều này: nếu có gì khiến cậu phiền lòng, chỉ cần nói ra tất cả.

Vậy là sau cùng thì Mafuyu không để tâm đến những lời tôi nói sao?

Khi đoàn tàu tới một trong số vô vàn điểm dừng, ở một ga nào đó, Mafuyu chợt đứng dậy. Cô ấy lướt ra ngoài ngay sau khi tiếng chuông báo tàu chuẩn bị rời bến vang lên, làm tôi suýt thì bị bỏ lại một mình.

Đây là một ga nhỏ và vắng người; gần như không thấy vị khách nào xuống tàu ở nơi này. Chẳng có bao nhiêu mái che ở sân ga, và những tia nắng chang chang của mặt trời sắp lặn ở đằng tây đang gay gắt phủ xuống lớp nhựa trên đường.

Nhìn qua bên kia hàng rào, tôi có thể trông thấy những mảnh đất nông nghiệp nho nhỏ xếp chằng chịt cạnh nhau, một con đường mòn rải đầy sỏi, và lác đác vài ngôi nhà thưa thớt.

Hở? Hồi trước khi tôi hỏi Mafuyu về nơi cô ấy sống –

“Mafuyu, nhà cậu ở gần đây à?”

Mafuyu vác cây guitar lên vai, quay lưng lại chỗ tôi. Rồi cô ấy quay đầu lại và nói,

“……Chỉ là bỗng dưng tớ muốn đáp xuống một nhà ga mình chưa biết thôi”

Sau khi khẽ thì thào những lời này, cô ấy bắt đầu tiến lại chỗ cửa xoay. Nhắc mới nhớ, chứng bỏ nhà đi trốn đã thành tật thâm căn cố đế của cô nàng rồi, phải không nhỉ? Có phải đây là cách cô ấy thường làm để bắt đầu một lần biến mất không? Tôi có thể dần dà thấu hiểu vì sao Ebichiri lại bảo vệ con gái mình chặt như thế.

Vì tôi phải lấy vé thay thế, tôi gần như mất dấu Mafuyu, cô ấy lao vù ra phía cửa xoay. Cuối cùng, tôi cũng đuổi kịp cô nàng trên con đường rải sỏi, giữa hai cánh đồng ngô. Thế nhưng, tôi không có đủ dũng khí để gọi tên cô ấy, thế là tôi trở lại những việc mình vẫn hay làm –  lặng lẽ bước sau Mafuyu chừng năm mét.

Sau một lúc chúng tôi cùng đi như thế, Mafuyu cuối cũng cũng dừng bước. Cô ấy đứng giữa một cây cầu bắc qua một dòng suối gần như đã cạn. Nguyên nhân bắt nguồn từ một giai điệu đơn độc, rè rè từ chiếc loa văng vẳng lại. Đây là tiếng của đài phát thanh – được bật lên ở nhiều nơi công cộng vào đúng năm giờ -  nhắc những đứa trẻ rằng đã đến giờ để về nhà. Giai điệu này cũng được phát trên loa ở một vài nơi nhất định trong thị trấn. Phần hai bản New World Symphony của Dvořák – có lẽ là bản nhạc được chơi xuyên suốt các thành phố trên đất Nhật Bản.

Ở phía xa hơn, một chiếc loa khác đang mở cùng bản nhạc. Chậm rãi, âm thanh kia dần dần quyện vào giai điệu đã phát trước ban đầu, tạo thành một bản liên khúc hòa hợp với nhau.

Mafuyu bám vào thành lan can ở bên cầu, thả tầm mắt dạo quanh khắp không gian, cảm nhận giai điệu đang bay xung quanh mình.

Cô ấy khẽ thì thầm khi tôi tới cạnh.

“……Tại sao cứ đến tối là đài phát thanh của Nhật lại chơi mãi một giai điệu cô độc hết ngày này qua ngày khác thế? Tớ đã đi hết cả đất nước này trong những buổi lưu diễn của mình, nhưng dù có đi tới đâu, tớ vẫn chỉ nghe mỗi một bản nhạc này.”

Tôi nghiêng đầu. Chuyện này đúng là lạ thật.

“Ở Mỹ hay các nước khác, đay là bản nhạc được phát trong các đám ma.” Cô ấy nói khi liếc nhìn dòng suối bên dưới.

Là thế sao? Có lẽ là do khác biệt về văn hóa chăng?

“Ừm, với người Nhật chúng ta thì…… bản nhạc này về sau được chuyển thể thành bản “Đường Về Nhà (家路)” và “Mặt Trời lặn trên đỉnh núi xa xa (遠き山に日は落ちて)”  vì nó mang lại cho người ta cảm giác đến giờ phải về nhà.”

“Thật sao?” Nghe vậy, Mafuyu nhắm nghiền đôi mắt, dỏng tai lắng nghe giai điệu du dương đang dần chìm vào không trung.

Có lẽ không mấy người biết rằng giai điệu này được chấp bút bởi Dvořák.  Và có lẽ lại càng ít người biết rằng khúc nhạc này thực ra là món quà, thay thế cho một bức thư gửi tới quê nhà ở Séc từ miền đất mới Hoa Kỳ, trong đó chứa chan nỗi nhớ mong mãnh liệt của ông đối với quê nhà.

“…….  Tại sao?”

Khi những âm thanh xung quanh chúng tôi dần quay lại với tiếng kêu của những chú ve sầu và tiếng xình xịch của chuyến tàu đằng xa, bất chợt Mafuyu khẽ hỏi.

“Tại sao……cậu lại mời tớ vào trong ban nhạc?”

“……Ơ?”

“Mà thôi quên đi. Không có gì đâu.”

Mafuyu bỏ cây guitar trên vai xuống, đặt nó tựa vào thành lan can.

P002

“Tớ chỉ vào câu lạc bộ đấy vì tớ thua cược với cậu thôi. Là lỗi của cậu cả đấy.”

“Đều là lỗi của tớ sao……?”

“Senpai có lẽ cũng có suy nghĩ như thế……Dù gì đi nữa, đấy cũng là chuyện ai cũng biết mà.”

Kagurazaka-senpai……nghĩ chuyện này thế nào cơ? Mà thế thì sao?

“Thế nên, tớ hoàn toàn chẳng có lý do gì để ở trong căn phòng đó.”

“Không phải – ” Có thật là không phải thế không……? Tới nửa chừng, tôi bèn rút lại lời mình định nói.

Nếu chỉ quan tâm tới kết quả, dường như đúng là cô ấy bị Senpai và tôi ép phải tham gia vào câu lạc bộ. Mặc dù chúng tôi đều cố không nghĩ theo hướng đó, Senpai có thể đã chú ý chuyện này, thế nên –

“Chính xác thì đấy là một điều vô cùng quan trọng mà chị muốn Đồng chí Ebisawa phải quyết định.”

 

Vậy ra đấy là lý do chị ấy nói như thế sao?

“Ở trong ban nhạc…… không vui à?”

Tôi cố lấy giọng nhẹ nhàng hỏi cô ấy.

“Tớ không biết nữa.”

Cậu nói không biết là sao!? Cái người không biết phải là tớ đây này!

“Nhưng tớ cảm thấy vô cùng hạnh phúc khi bốn người chúng ta có thể cùng chơi nhạc với nhau.”

“Không phải cậu thấy vui thì đấy là chuyện tốt sao?”

“Không.”

Tại sao? Lúc đầu tôi cũng muốn biết lý do, nhưng chẳng có đủ dũng khí để đặt ra câu hỏi. Mafuyu đặt chân lên lan can và hướng mắt nhìn xuống dòng suối. Trong thoáng chốc, tôi đã nghĩ là cô ấy thực sự định nhảy từ đây xuống.

“Cậu……không muốn tham gia trại huấn luyện à?”

Tôi đã gần như nói với cô nàng những lời mà tôi và Senpai đã nói để thuyết phục Ebichiri. Thế nhưng, chỉ để làm cô ấy cảm thấy biết ơn suông thôi thì có nói ra những lời đó cũng chẳng được mục đích gì.

Mafuyu tựa khuỷu tay lên lan can và lắc đầu.

“Dù tớ có đi theo mọi người đến cái chỗ gọi là trại tập luyện ấy – ”

“Không phải là cậu chỉ đi theo chúng tớ tới đó!” Tôi ngắt lời Mafuyu. “ Chúng ta sẽ tập luyện như một ban nhạc, thế nên dù chỉ một người trong chúng ta không có mặt thôi sẽ chẳng còn ý nghĩa gì nữa.”

“Liệu để tớ ở trong ban nhạc có ổn không? Tớ chẳng còn biết gì nữa.”

“Đây không phải vấn đề được hay không, cậu biết mà?” Tôi chẳng hiểu Mafuyu đang định nói gì. “Tớ muốn mời cậu vào ban nhạc vì tớ muốn thành lập một nhóm cùng với cậu.”

“C-cậu!”

Mafuyu ngẩng đầu lên nhìn tôi. Khuôn mặt cô ấy hơi ửng đỏ, và dường như không phải chỉ vì ánh chiều tà

“Chỉ vì cậu nói những lời như thế đấy!”

Cả người hơi run rẩy, đôi dòng lệ chảy tràn nơi khóe mắt, cô ấy đẩy tôi thật mạnh. Tôi bước lùi một bước. Thế là sao? Tại sao Mafuyu lại nổi cáu chứ?

Mafuyu xách guitar lên và bước qua chỗ tôi, hướng về chỗ chúng tôi vừa đi tới đây. Tôi vội vã đuổi theo cô ấy, nhưng chẳng dám bước cạnh bên, hay gọi với theo cô ấy từ phía sau.

Vì thế mà mất một lúc tôi mới nhận ra Mafuyu đang định quay lại chỗ nhà ga. Mãi sau đó nữa tôi mới nhớ ra khả năng nhớ đường của cô nàng tệ cỡ nào.

Mafuyu đứng lại giữa đồng cỏ mướt xanh rồi quay lại nhìn về phía tôi với vẻ mặt vô vọng – khi đó, mặt trời đã tà tà lặn xuống phía dưới đường chân trời.

“Đừng nói với tớ là cậu……”

“Tớ-tớ không có bị lạc! Chắc chắn nó ở hướng này mà!”

Nhìn Mafuyu đang đi theo hướng ngược hoàn toàn, tôi vừa kéo cô ấy lại vừa cố nén tiếng thở dài. Rồi tôi bắt đầu cất bước trên con đường rải sỏi. Nếu có ai đó ở bên bạn khi bạn đang phải đương đầu với khó khăn, bạn nên thẳng thắn nói ra những rắc rối của mình với người kia. Chuyện đó nghe thì có vẻ đơn giản, nhưng trong thực tế lại không dễ thực hiện chút nào. Thế nhưng, đấy là một trong những nguyên tắc cơ bản nhất trong cuộc sống này.

Khi chúng tôi về tới nhà ga thì cũng là lúc trời tối hẳn. Có nhiều vị khách khác cũng chuẩn bị lên tàu. Hai chúng tôi gần như chẳng nói với nhau câu nào, mà xét theo tình cảnh của chúng tôi khi nãy, tôi không thể cứ theo Mafuyu về tận nhà được. Tôi chỉ có thể đứng ở sân ga mà dõi mắt tiễn chân cô ấy. Rồi tôi lấy di động ra.

“Mafu-Mafu thế nào rồi?”

“À - Ừ, cô ấy vừa mới về nhà xong.” Tôi không biết lý do vì sao, nhưng lòng tôi bỗng như nhẹ nhõm hẳn khi thấy giọng của Chiaki vẫn như mọi ngày – và cả câu trả lời cực kỳ ngốc nghếch của tôi cũng vậy.

“Không, ý tớ không phải vậy……Thế cậu đuổi theo cô ấy chính xác là vì lý do gì hả?”

“Xin lỗi nhé, cái đấy thì tớ cũng chịu thôi. À, quên mất, cậu đang ở đâu thế? Đồ đạc của tớ vẫn còn ở McDonalds đấy.”

“Tớ xách đống đấy về cho cậu rồi.”

“À, xin lỗi vì đã làm phiền cậu nhé.”

“Tớ sẽ mang các thứ sang chỗ cậu. Gặp lại sau.”

Ngay lúc đó, con tàu hướng về nhà tôi tiến vào ga. Chiaki cúp máy mà chẳng thèm đợi tôi trả lời.

Nhà tôi và nhà Chiaki cách nhau chỉ tầm năm phút đi bộ.

Nói năm phút là tính thời gian đi từ nhà cô ấy đến nhà tôi theo lối đi thông thường; thế nhưng, nếu tính theo lối đi trực diện hơn thì có lẽ chỉ mất chừng hai phút. Cái gọi là “lối đi trực diện” là chỉ một đoạn đường phải băng qua một khu vực cấm có dây điện cao thế mắc bên trên, thu hẹp dần tới một con hẻm mà họa chăng chỉ có mèo chui lọt, rồi bước vào sân sau, cuối cùng là leo lên cây sồi cạnh tường nhà, và rồi đáp xuống ngay chỗ cửa sổ phòng tôi. Đấy là đoạn đường mà chỉ có mình Chiaki là người sử dụng.

Sau hàng tá rắc rối, cuối cùng đến tám giờ tối tôi cũng xoay sở để về tới nhà. Sau khi chắc rằng Tetsurou không có ở nhà, ngay lập tức tôi lên phòng mình trên tầng hai, lấy ra album “Trilogy” của Emerson, Lake và Palmer rồi đặt vào đầu đĩa CD, rồi ngả người trên giường sau khi nhấn nút play. Thế nhưng, trước khi đĩa nhạc chạy đến phần fugue, tôi bỗng nghe thấy tiếng đập từ cửa sổ phòng mình.

“Tớ vào được không -?” 

Cửa sổ phòng tôi đang mở cho phòng thông thoáng, nên Chiaki cứ thế nhảy vào trước khi tôi kịp đáp lời. Cô ấy đã thay trang phục sang áo cộc tay và quần soóc vải bò. Sau khi đặt ba lô và case guitar của tôi cạnh bên cửa sổ, cô ấy tùy nghi ngồi xuống chỗ giường tôi. Cứ như thể đây đã là nhà cô ấy vậy.

“Tại sao cậu cứ phải leo qua cửa sổ khi đang mang trên người cả mớ đồ như thế hả?” Leo lên cây như thế chắc là mất sức lắm, đúng không?

“Lẽ ra cậu nên mở đầu bằng việc nói cảm ơn tớ trước chứ, phải không?”

Cô nàng huých khuỷu tay vào lưng tôi. Hơi đau đấy.

“Xin lỗi. Cám ơn.”

“Hôm nay bác không có nhà à? Nếu biết trước chuyện này thì tớ đã đi theo lối cổng chính rồi.”

“Hừm, chắc ổng lại ra ngoài nhậu nhẹt hay làm gì đó rồi.”

“Thế à? Vậy chúng ta cũng làm bữa nhậu thôi! Chắc là có rượu sake trong tủ lạnh nhà cậu phải không? Kiếm ít thức ăn ra đây nhắm rượu đi nào.”

“Tớ không uống rượu đâu! Cậu đang nghĩ cái quái gì thế hả?”

Tôi trở mình trên giường và nhìn đăm đăm lên trần nhà. Ngay sau đó, Chiaki chậm rãi bước qua chỗ tôi. Cô ấy cúi đầu phía trên và nhìn vào mặt tôi.

“Nao cũng nên dần dà mà học cách nhậu đi là vừa! Trông Mafu-Mafu không phải kiểu người có thể uống được bia hay rượu đâu. Nếu trong mấy buổi tiệc kỷ niệm chỉ có mình tớ với Senpai đối ẩm với nhau thì sẽ cô độc lắm.”

“Là vì tớ vẫn chưa đủ tuổi thôi……Đợi đã, thế là Senpai cũng uống rượu sao?” Tôi vô tình ngồi dậy.

“Hừm. Sau khi ông nội mất, chẳng ai có thể độ với tớ về khoản tửu lượng – đấy là cho đến khi tớ gặp Senpai. Lần đầu tớ gặp được một người nội công thâm hậu hơn cả tớ đấy.”

Tôi cất tiếng thở dài ngao ngán. Không phải luật pháp đã quy định rằng chúng ta chỉ được uống rượu khi đủ hai mươi tuổi thôi sao?

“Tớ không biết vì sao, nhưng vì lý do nào đó, tớ cảm thấy việc mình gặp được Senpai giống như định mệnh vậy”

“Ừ, và chị ấy cũng là lý do cho việc cậu tập trống luôn……”

Cậu ấy có thể nâng khả năng chơi trống của mình lên đến trình độ hiện giờ, chỉ với duy nhất một mục đích chẳng lấy gì làm hay ho, đó là một chuyện phải nói là khá ấn tượng.

“Mục đích không trong sáng thì có làm sao? Được vui vẻ mới là quan trọng nhất. Giá mà Mafu-Mafu có thể nhìn mọi chuyện theo hướng đó”

“……Ơ?”

Tự nhiên Chiaki lại lôi chuyện của Mafuyu ra, làm tôi chỉ biết ngây người nhìn đăm đăm vào khuôn mặt cậu ấy.

“Hai cậu chưa bàn bạc gì về chuyện đó sao?”

“Hơ……?”

Dường như chúng tôi có nhắc đến vấn đề này, nhưng ngược lại, bảo là không nói gì thì cũng chẳng sai. Thật lòng mà nói, vì lý do hiện giờ cô ấy phải vào ban nhạc mà hiện giờ Mafuyu đang chật vật, và cô ấy cũng không biết nếu mình tham gia vào nhóm liệu có ổn không.  

“Có phải Mafuyu đang cảm thấy khổ sở vì phải ở trong ban nhạc này vì vài động cơ không lành mạnh khác đúng không? Chắc chắn là thế. Thêm vào đó, không như tớ, cô ấy là kiểu người sẽ quan tâm từng chi tiết vụn vặt nhất.”

“Ý cậu ‘động cơ không lành mạnh là sao’? Nó không lành mạnh chỉ vì cô ấy thua cược với tớ thôi à?”

Có thể đúng là nó không được trong sáng – nhưng liệu đó có phải là chuyện làm Mafuyu phiền lòng không? Lẽ ra người dễ cảm thấy phát ốm lên vì chuyện này phải là tôi chứ, không phải sao? Thế nhưng, Chiaki chẳng làm gì khác ngoài há hốc miệng và dòm lom lom vào mặt tôi – mất một lúc như thế. Sau cùng, cô nàng tựa trán mình lên đầu gối đang co lại và thở dài.

“Tớ biết cậu vốn dĩ là một tên chậm hiểu và tối dạ, nhưng tớ không nghĩ tình hình lại tệ đến mức này đâu đấy.”

Tất cả những gì tôi có thể làm là ép bản thân nuốt lại những lời định nói ra. Tôi chẳng có cơ gì mà vặn vẹo, bởi vì thực tế đúng như những gì Chiaki đang nói. Tớ thành thật xin lỗi về chuyện này! Nhưng vấn đề ở đây là, nếu Mafuyu không nói lấy một lời về chuyện đấy thì cậu bảo tớ hiểu bằng niềm à!?

“À, đấy là những gì tớ nghĩ. Ý tớ là, một vài thứ kéo dài tới mười năm hơn mà hắn còn chẳng nhận ra, làm sao mà hắn có thể hiểu được một chuyện mới chỉ được tầm ba tháng thôi chứ? "

“Ơ? Xin lỗi, nhưng ý cậu là sao?”

Chiaki lè lưỡi và gạt phắt lời tôi nói. Xin cậu đấy, tớ hoàn toàn mù tịt rồi! Trong khi tôi còn đang phân vân chuyện gì đang diễn ra, Chiaki đứng lên, dùng mấy ngón tay vuốt lại những nếp nhăn trên quần áo cho thẳng lại.

“Thôi được rồi, giờ tớ sẽ về nhà để cho tên đần chậm hiểu đó yên thân đây. Tớ cũng phải suy tính vài chuyện cho bản thân mình nữa.”

“Cậu nói suy tính vài chuyện là ý làm sao?”

“Cậu sẽ cảm thấy khó xử nếu Mafu-Mafu cứ tách mình ra khỏi nhóm nhạc, phải không? Nếu bị tình cảnh ép buộc, sẽ chỉ có ba chúng ta đi đến trại huấn luyện thôi đấy.”

Tôi khó nhọc gật đầu.

“Ừm. Tớ cũng cảm thấy khó xử thật. Tớ không muốn một chiến thắng mà chẳng có đấu tranh hay một trận thua mà chưa kịp ra trận chút nào đâu.”

Sau khi nói một đống những chuyện mà tôi chẳng hiểu đầu cua tai nheo ra sao, Chiaki leo qua cửa sổ và nhảy khỏi phòng. Đúng là trùng hợp, ngay trong khoảnh khắc ấy, khúc fugue được Keith Emerson trình diễn cũng vừa vặn kết thúc; bản nhạc đang dần tiến sang phần hai của khúc “The Endless Enigma[4]

  1. tiếng Anh là snare; còn gọi là trống con, một thành phần của bộ trống hiện đại. Chi tiết xem ở đây: https://vi.wikipedia.org/wiki/B%E1%BA%A3n_m%E1%BA%ABu:B%E1%BB%99_tr%E1%BB%91ng_th%C3%B4ng_d%E1%BB%A5ng
  2. Tiếng Anh: Immorality Act. Đạo luật cấm kết hôn giữa những người khác chủng tộc ở Nam Phi trong quá khứ.
  3. Đàn guitar và bọc đàn
  4. Đây là phần 2 của bản The Endless enigma (Bí ẩn không có hồi kết), bên trên là phần fugue. Link bản full của bài nhạc: https://www.youtube.com/watch?v=oBYPae7sd3k

Chương 4: feketerigóSửa đổi

Sáng nào cũng thế, chưa có một lần Chiaki thoát được cái dớp chỉ đến được lớp lúc suýt soát giờ vào học. Tuy nhiên, đó không phải do ngủ nướng hay không biết quản lý thời gian hiệu quả; ngược lại, đấy là vì ngày nào cậu ấy cũng luyện trống trong phòng câu lạc bộ đến cả sau khi chuông vào tiết đã điểm.

Thế nhưng, sáng nay, một chuyện hiếm thấy đã xảy ra, Chiaki thực sự đã đến muộn.

Lúc đến phòng câu lạc bộ để cất cây bass, tôi đã chẳng thấy Chiaki đâu. Sau khi chuông kêu, cô giáo vào lớp, vẫn không biết cô nàng đang ở chỗ nào. Từ trước lúc vào học, Mafuyu đã tránh mặt tôi, và tôi đã mong là bầu không khí căng thẳng giữa hai người chúng tôi sẽ phần nào hạ nhiệt khi Chiaki đến đây……có lẽ tôi không nên quá lệ thuộc người khác.

“Chào buổi sáng!”

Khi Chiaki mở cánh cửa (ở sau lưng tôi, chếch về bên phải) và bước vào lớp với tâm thế phấn chấn đến lạ thường, đã được mười phút từ khi tiết một bắt đầu. Cô giáo tiếng Anh còn khá trẻ và rụt rè đã sửng sốt đến mức đánh rơi cả viên phấn xuống sàn. Chiaki bước qua lối đi giữa dãy bàn của Mafuyu và tôi, rồi ngồi xuống chỗ của mình một cách tự nhiên. Ngoài ba lô đi học của mình, cô nàng còn mang theo một cái túi       ni-lông to sụ có tay cầm.

“Cô ơi, em có được ghi là đi muộn không? Hay là em đã bị đánh dấu là vắng mặt rồi a ?”

Cô giáo tiếng Anh của chúng tôi nhìn đồng hồ, hắng giọng hai tiếng rồi nhẹ nhàng nói, “Lần này tôi sẽ đánh dấu là em đến muộn, nhưng lần sau nhớ đừng sầm sập mà chạy vào lớp như thế.”

“Dạ vâng. Em xin lỗi ạ.”

Cậu ấy rút quyển sách giáo khoa khỏi cặp, và cùng lúc đó, quay đầu lại và lè lưỡi e thẹn. “Lẽ ra đêm qua tớ nên thức khuya một chút.”

“Cậu mang cái gì theo thế?”

“Hơ? À, tớ sẽ nói cho cậu sau.”

Ngay khi vừa hết tiết học, Chiaki mở chiếc túi cô ấy mang đến lớp và kéo thứ gì đó ra ngoài. "Tada!" Cô nàng hãnh diện khoe thứ đó với Mafuyu và tôi.

Mafuyu choáng váng, há hốc miệng. Mặt tôi lúc đó có lẽ cũng mang cùng biểu cảm như cô ấy.

Đó là một chiếc áo cộc tay màu trắng – và trên ngực áo là một hình vẽ dễ thương, được tạo nên từ những sắc màu tím và cam đầy tinh xảo.

<Ebisawa Mafuyu & LOLLYPOPS>

P003

Chính xác thì đó là dòng chữ được viết trên chiếc áo.

“Đây là……?”

Cuối cùng, phải khó nhọc lắm tôi mới ép mình nói ra được những lời đó.

“Cái gì đây á? Đương nhiên là áo đồng phục cho ban nhạc của chúng ta rồi! Tớ nghĩ thế này, nếu Mafu-Mafu vẫn chưa quyết được một cái tên cho ban nhạc, thì chúng ta sẽ sử dụng cái tên này.”

Chiaki tự hào nói. Cảm thấy không tin vào mắt mình, tôi kiểm tra lại cái tên lần nữa, rồi quay sang liếc nhìn Mafuyu – mặt cô ấy giờ đang trở nên trắng bệch.

“Ờ, chuyện là hôm qua tớ sang nhà Nao, thì thấy cậu ấy đang nghe EL&P, thế là tớ chợt nảy ra ý tưởng – tại sao nhóm mình không lấy cái tên như E&LP chứ?”

“T-tại sao tên tớ lại ở trên đấy?”

“Vì Mafu-Mafu là trưởng nhóm. Cũng giống như "Hajime Hana & The Crazy Cats"[1] ấy, thấy không.”

Chính xác thì cậu bao nhiêu tuổi rồi thế hả? Có phải đây là do cậu hay bia bọt với mấy ông chú ông bác trong nhà cậu không thế? Cũng có nhiều lần Chiaki nói chuyện hệt như một bà cụ non……không, đúng hơn thì, cậu ấy nói nghe còn già hơn cả họ nữa.

“Trưởng nhóm? T-tớ á? Tại sao?”

“Ơ? Cậu chưa nghe Senpai nói sao” Chiaki vừa hỏi vừa căng chiếc áo lên bàn. “Senpai từng nói rằng Câu lạc bộ Nghiên Cứu Nhạc Đồng quê thực chất là một đội quân cách mạng, có đúng không?”

“Nghĩ lại thì, chị ấy có nói……?”

Khi đang khẽ thì thầm với chính mình, ký ức của tôi dần trôi về miền quá khứ xa xăm. Kagurazaka-senpai là một nhà cách mạng tự phong. Còn chúng tôi, những người được chị ấy tập hợp lại, có vẻ như đã trở thành những đồng chí trong cuộc cách mạng này.

“Chị ấy nói tớ sẽ là chiến binh, Nao là thư ký, còn Mafu-Mafu là Lãnh đạo-Tối cao-sao cũng được”

“Tớ không biết chuyện đó.” Không hiểu sao nhưng Mafuyu lúc này trông như sắp khóc.

“Này……” Tôi ngắt lời, “Chẳng phải Senpai nên là trưởng nhóm sao?”

“Senpai là Tổng Thư ký. Đồng nghĩa với việc…… mặc dù ở trên giấy, có vẻ như người nắm giữ nhiều trọng trách nhất là lãnh đạo tối cao, nhưng trên thực tế, người quán xuyến mọi chuyện lại là Tổng thư ký. Đấy gọi là hệ thống chính trị 'Troika’.”

“Thế à?” “Cậu đang nhắc đến hệ thống của Liên Xô phải không?” “Tớ hiểu rồi.” “Hôm nay tớ đã học được một bài học mới đấy.”

Đám bạn cùng lớp quanh chúng tôi hào hứng gật đầu. Vì lý do nào đó, tôi đã không còn bị ảnh hưởng bởi trò đùa của mấy đứa đó.

“Thế nên, tớ quyết định điền tên của Mafu-Mafu vào tên ban nhạc”

“……Tớ không muốn thế.”

“Thế sao cậu không tự mình nghĩ ra một cái tên cho nhóm nhạc đi?”

Mafuyu ghì chặt vào chiếc bàn, không chịu buông tay.

“Aihara, tớ muốn cái áo đó.” “Á, cả tớ nữa. Cỡ L nhé.”

“Chỉ ba ngàn năm trăm yên một chiếc thôi, mức giá cho các cậu đấy.”

“Đắt thế!” “Chỉ là cậu vạch ra một mẫu trước rồi dùng màu vẽ phác thôi, có phải không?”

“Một ban nhạc kiếm tiền bằng việc bán đồ lưu niệm là chuyện bình thường mà”

Lúc Chiaki – được cả đám con trai vây quanh –đang trổ tài kinh doanh buôn bán, mặt Mafuyu càng lúc càng tái xanh lại. Tôi không biết liệu mình có nên nói gì đó với cô ấy không, và nếu phải nói thì sẽ nói gì.

Bỗng nhiên một tiếng ầm to lớn vang lên. Mafuyu bất ngờ đẩy ghế ra, khiến mọi người trong phòng kinh ngạc, quay lại nhìn cô ấy. Rồi Mafuyu lao vội ra khỏi phòng, như thể đang chạy trốn khỏi ánh nhìn chòng chọc của mọi người trong lớp học. Tôi định đuổi theo, nhưng Chiaki đã nhanh hơn tôi một bước.

“Đợi đã!”

Tiếng Chiaki vang lên từ ngoài lớp học. Tôi cũng theo bước chạy ra ngoài. Chiaki nắm thật chặt tay của Mafuyu, còn Mafuyu đang cố chống cự để thoát ra. Chết tiệt, vụ này rối tung rối mù lên rồi. Ngay khi tôi vừa định nhảy vào can thiệp thì –

“Mafuyu! Hãy nhìn tớ và nghe này!”

Giọng Chiaki.

Mafuyu bỗng ngừng vùng vẫy. Cô ấy tựa lưng vào bức tường chỗ hành lang, hơi xoay người về phía Chiaki; trong cả thời gian đó, cô nàng chẳng nói lời nào.

Còn tôi bây giờ không khác gì một tên bù nhìn – chẳng thể nói lời nào, lại càng chẳng thể làm gì để lại gần.

“Nghe tớ đi. Một nửa lý do tớ ở trong Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc Đồng quê là vì Senpai”

Chiaki nắm lấy hai bàn tay Mafuyu rồi nói tiếp.

“Phân nửa lý do còn lại thì cũng giống như cậu thôi, Mafuyu à. Cậu hiểu mà, phải không?”

Mafuyu ngẩng đầu kinh ngạc. Tôi chỉ thấy mỗi đằng lưng của Chiaki, nhưng không hiểu vì sao, tôi cảm thấy như cô ấy đang nở nụ cười hiền dịu.

“Chuyện đó không có gì sai cả đâu!”

“Tớ, tớ……”

Mặt Mafuyu đỏ ửng, nhưng cô ấy không thể nói hết những lời muốn nói, vì chuông báo tiết hai bắt đầu đã vang lên.

Mafuyu vội vã rời khỏi lớp sau khi giờ học kết thúc, và đến giờ luyện tập của ban nhạc cũng chẳng thấy cô ấy đâu. Rồi tôi nhớ ra là hôm nay cô ấy không mang theo cây guitar của mình.

“Em nghĩ chắc là mình nên đi tìm cậu ấy thử xem. Cậu ấy vẫn còn để giày trong tủ đồ mà.”

Khi tôi vừa định rời phòng tập, từ phía sau, Senpai nắm lấy vai tôi.

“Làm thế chẳng có tác dụng gì đâu. Đồng chí Aihara đã làm hết những gì có thể rồi. Giờ chỉ còn lại mấy vấn đề mà Đồng chí Ebisawa phải tự mình đối diện thôi.”

Tôi nhìn sang Chiaki. Cậu ấy đang ngồi giữa dàn trống, chăm chú nhìn chiếc áo cộc tay đang trải rộng trên đùi.

Những việc cô ấy cần làm –

Những gì Chiaki nói sáng nay –

Tôi ngồi xuống sàn. Hoàn toàn chẳng hiểu chuyện gì đang diễn ra. Lý do cô ấy ở trong ban nhạc ư? Thế là sao?

“Lần này……em có hơi thái quá không ạ?” Chiaki khẽ hỏi.

“Chúng ta hãy để chuyện đó cho các sử gia của tương lai quyết định. Còn bây giờ……”

Senpai lấy từ trong túi ra một mẩu giấy được gập làm đôi rồi mở ra.

“Hôm nay là ngày cuối……hạn đăng ký cho tiết mục biểu diễn live”

Tạm quên vụ tên của nhóm nhạc đi – chỗ chúng tôi cần điền tên của các thành viên trong nhóm cũng vẫn còn đang bỏ trống. Bất chợt, một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng tôi.

Nếu như – Mafuyu rời bỏ ban nhạc, như thế này. Chúng tôi sẽ phải làm gì đây?

Chiaki cầm chiếc áo cộc tay lên và nói “Tạm thời chúng ta điền cái tên này vào có được không ạ?” Senpai làm bộ mặt chua xót hiếm gặp và nói,

“Ừm……Các em biết đấy, chị thực sự rất vui vì Đồng chí Aihara không phải là người cuối cùng tham gia nhóm.”

“Senpai xấu tính quá!”

Đây là lần duy nhất tôi tuyệt đối đồng tình với Senpai.

“Chẳng phải cái tên này rất hợp với một nhóm nhạc dễ thương và loli-loli như của chúng ta sao?”

“Em có thể dùng cái tên đó sau khi chị rời nhóm……”

“Vậy bắt Nao mặc quần áo như con gái thì sao?” 

“Bước qua xác tớ đi đã”

Senpai cắm cây guitar vào chiếc âm li và dùng tiếng đàn phát ra để dừng cuộc nói chuyện ngớ ngẩn này lại.

“Chị sẽ nghĩ ra cách gì đó để đẩy lùi hạn nộp xuống trưa ngày mai. Chúng ta sẽ cùng đợi đồng chí Ebisawa ở đây vào sáng mai! Rồi chị sẽ nghỉ mấy tiết để đi nộp đơn đăng ký cho nhà văn hóa nơi chúng ta có tiết mục biểu diễn.

Rồi Senpai quay lại nhìn tôi.

“Chỉ là một cái tên cho đơn đăng ký của chúng ta thôi mà. Cho dù chúng ta có không tới kịp, chuyện đó cũng chẳng là gì cả. Nếu như lần này chúng ta chưa làm được gì, sẽ luôn có lần sau. Em đừng có trưng bộ mặt ấy ra chứ.”

“Ừ thì, chị nói không sai……” Chính xác thì cái gì đang trên mặt tôi cơ chứ?

“Mà quan trọng hơn, em đã tính toán dự trù xong phí tổn cần cho chuyến cắm trại huấn luyện chưa?”

“Ơ? À, em xong rồi.” 

Vì đồ ăn là khoản phí duy nhất của chúng tôi, tôi là người lãnh trách nhiệm về khoản tài chính của chuyến đi.

"Bốn ngàn năm trăm yên một người.”

"Whoa! Rẻ thế. Một chuyến đi ba ngày hai đêm mà mức giá chỉ thế thôi sao? Có tính cả phí đồ ăn vặt chưa vậy?" Chiaki nói. Muốn ăn vặt thì cậu tự đi mà mang chứ!

"……Đấy là mức phí nếu cả bốn người cùng đi, phải vậy không?”

Senpai bất ngờ lên tiếng hỏi. Tôi không nói gì, chỉ gật đầu. Chuẩn bị suất ăn cho nhiều người thì sẽ tốn ít tiền hơn, thế nên chắc chắn mức phí sẽ tăng lên nếu chỉ có ba chúng tôi tham gia.

"Vậy tức là vấn đề hiện giờ nằm ở chúng ta, hở?”

Senpai ngao ngán thở dài trong khi lên dây cho cây guitar của mình. Trong vụ cắm trại tập huấn lần này Mafuyu định sẽ thế nào nhỉ?

Cô ấy định không đi à? Nếu cô ấy không đến để luyện tập thì tôi làm sao hỏi cho ra nhẽ đây.

Nếu Mafuyu không đến thì chẳng còn ý nghĩa gì nữa!

"Ừm, cứ nói chuyện này mãi cũng không có ích gì. Bắt đầu buổi luyện tập thôi!"Senpai đứng lên và nói.

Vì lý do nào đó, động lực của tôi để nhấc cây bass lên và chơi đã chẳng còn.

Chính ngay tại đây, ngay lúc này, bộ ba nguyên tử để khởi xướng một ban nhạc rock – một người chơi guitar, một người chơi bass và một tay trống – đã có mặt đông đủ ở đây.

Với tình hình hiện tại, nếu chúng tôi có làm nhạc –

Dù có thể hơi trầy trật, chúng tôi vẫn có thể lập nhóm dù Mafuyu không có ở đây –

Senpai chăm chú nhìn khuôn mặt tôi một lúc rồi nói,

"Chị nghĩ chúng ta nên bắt đầu bằng vài bản cover trước. Chắc các em chơi được Hotel California phải không?"

Tôi gật đầu. Senpai bắt đầu khúc nhạc dạo êm ái trên cây guitar. Trước đây, khi ban nhạc mới thành lập, chúng tôi cũng thường sử dụng khá nhiều bài hát của nhóm Eagles để luyện tập. Và đến giờ, trong khi đợi mọi người đến phòng tập, chúng tôi thi thoảng cũng chơi một vài bản trong số những bài hát ấy. Chúng tôi đã chơi những bài hát này nhiều đến mức những ngón tay tôi như đã hoàn toàn lưu lại giai điệu ấy vào tâm trí.

Có thể Senpai đã nhìn thấu tâm can tôi rồi chăng?

Chuyện là, khi nhóm Eagles thu âm bài hát này, có mười ba đoạn hợp âm ghi ta xếp chồng lên nhau ở một phần của khúc dạo đầu. Senpai chẳng thể nào làm chuyện đó một mình. Dù chỉ có một vài phần ứng tác và vài đoạn solo, Senpai cũng không thể lặp lại tất cả những đoạn nhạc này chỉ với riêng đôi tay của chị ấy. 

Suýt nữa thì tôi quên không hát đoạn điệp khúc cùng với Senpai. Những gì tôi có thể làm là tạo ra những âm thanh bằng cây bass trong hư vô, và tự bản thân trải nghiệm sự trống rỗng bên trong tông giọng của chị ấy.

Cô gái ấy – Mafuyu, không có ở đây.

Buổi tập kết thúc vô cùng chóng vánh. Tôi đi xuống văn phòng để trả chìa và tình cờ gặp cô Maki đang đứng bên ngoài cửa.

"Ồ, Nao đấy à. Lại đây một chút."

“Hơ? Em á?”

Mái tóc của cô Maki được buộc lên, và như mọi ngày, cô mặc một chiếc áo đầm xếp li màu trắng cùng váy ngắn. Dù phục trang của cô mang sắc thái đầy trang trọng, thực tế cô Maki là một giáo viên rất thích bạo lực, nói ra thì có hơi khó để hòa hợp với hình ảnh một giáo viên âm nhạc của cô. Tôi thực lòng hy vọng rằng, trong tương lai, cô ấy sẽ thôi không xách tai tôi mà kéo đi vòng vòng nữa.

“Cô ơi, đằng kia là nhà vệ sinh nữ mà!”

Tôi cố hết sức bình sinh để cản lại sau khi nhận ra mình đang bị kéo đến một chỗ không thể tệ hơn.

“À, thế không được nhỉ."

Cô Maki kéo tôi đến một góc khuất chỗ cầu thang. Phía bên trên là tầng bốn – là một góc của phòng âm nhạc nơi gần như chẳng có học sinh nào đi qua lúc chiều muộn thế này. Cô ép tôi vào góc tường và dùng gót giầy dẫm vô chân tôi. Rồi cô bắt đầu màn tra khảo của mình.

“Mafuyu mới đến phòng giáo cụ xong.”

“Hơ……?”

Tôi hiểu rồi. Vậy là cô ấy đến phòng giáo cụ hở? Cô Maki từng là học trò của Ebichiri – Ebichiri cha của Mafuyu – khi ông ấy còn đang là giảng viên trường đại học. Có vẻ như từ hồi đó cô ấy đã có mối quan hệ rất thân thiết với Mafuyu.

“Tôi không biết tại sao, nhưng vì lý do gì đó mà cô bé có vẻ chán nản lắm. Hai cô cậu lại cãi cọ hay gì đó sao?”

“Dạ không, chẳng có chuyện gì mấy đâu……Á! Ối! Xin cô đừng đè cả người lên gót giầy ạ!”

“Tôi nói trước rồi đấy, nếu làm Mafuyu khóc thì cậu cứ liệu hồn mà chịu gãy tay, nhớ không hả?”

“Từ lúc quái nào thế!” Mặc dù đã nói thế nhưng không phải cô ấy dễ dàng để tôi đi.

“Có chuyện gì thế hả?  Hai cô cậu không hòa thuận với nhau sao?”

“Chúng em có trông có giống như đang hòa thuận với nhau không ạ?”

Cô Maki nhún vai.

“Vậy đúng là cậu chẳng biết gì thật…… Tất cả những gì cô bé nói đều là về cậu và cái Câu lạc bộ Nghiên cứu nhạc Đồng quê ấy.”

“Ơ? Không phải đâu, chỉ là……. "

Nếu chúng tôi hòa thuận với nhau thì mọi chuyện không đến nước này đâu nhỉ?

“Mafuyu vẫn còn trong phòng giáo cụ, thế nên đến gặp con bé ngay. Chỉ cần nói là tôi sai cậu đến nhắc cô bé nhanh chóng về nhà.”

“……Em hiểu rồi ạ.”

Ngay khi tôi vừa định bước lên cầu thang, cổ áo tôi lại bất ngờ bị túm thêm lần nữa.

“Oái!”

“Suýt thì tôi quên mất. Còn một chuyện nữa.”

Tôi quay lại và thấy trên mặt cô Maki là một nụ cười đang nở rộ.

“Tôi nghe bảo là mấy cô cậu định tổ chức đi trại huấn luyện phải không? Không thèm xin phép giáo viên phụ trách là tôi luôn hử?”

“Ơ?A! Aaaaaa!” Mafuyu xấu tính, cô ấy nói cho cô Maki sao? Chúa ơi…….sao cậu lại nói chuyện này cho cô ấy chứ!  

“Lại còn ở biệt thự cạnh bãi biển nữa cơ à? Các cô các cậu đúng là biết tận hưởng đấy nhỉ.”

Ánh mắt của cô Maki trở nên đáng sợ lạ thường. Tôi cố lùi lại trong cơn sợ hãi, thế nhưng cô ấy đang dẫm lên chân tôi, và còn nắm cà vạt nữa. Tôi đành bó tay chịu trói.

“Cậu có nghĩ là sẽ tốt hơn nếu có người lớn đi kèm không? Thật tình cờ là tôi mới mua một bộ quần áo đi biển mới vào hè năm ngoái, nhưng hồi đó tôi lại chưa có dịp được bơi thử đấy!”

“Ơ…….Nhưng mà – ”

“Đùa thôi. Thực ra thì hôm đó tôi bận việc nên không đi được. Hẳn là cậu đang cảm thấy nhẹ nhõm lắm chứ gì? Tận sâu trong lòng câu vừa mới thở hắt ra, có phải không cậu nhóc?”

“Hừ———“

Cơn đau sẽ vô cùng đáng sợ nếu bị dính đòn không đúng chỗ.

“Và rồi sao nữa? Còn Mafuyu thì thế nào? Cô bé nói là mình sẽ không đi, và Thầy Ebichiri cũng cấm cô bé không được đi đúng không?”

“À, không. Chúng em đã xin phép cha cậu ấy rồi ạ”

Vậy là ……cô ấy tỏ rõ quan điểm rằng mình sẽ không đi sao? Mặc kệ cơn đau vì bị cô Maki ghì chặt, tôi cảm thấy như lòng mình đang chìm dần xuống đáy biển sâu.

"Thế cậu định đi và bỏ lại Mafuyu một mình sao?”

“Không có chuyện đó đâu ạ……Em muốn thử trò chuyện với cô ấy, và mời cô ấy đi cùng. Mọi người sẽ rất phiền lòng nếu như cô ấy không cùng tham gia đấy ạ.” Mà nhắc mới nhớ, cô ơi, đến lúc cô thả em ra rồi mà, phải không cô?

“Mọi người sẽ thấy phiền lòng nếu Mafuyu không đi cùng à? Tại sao?”

“Tại sao á…….hơ?” Sao tự nhiên bà cô lại hỏi mình chuyện này chứ? “Vì cậu ấy là tay guitar của bọn em.”

“Đó không phải là ý của tôi!”

Không hiểu vì sao, giờ đây một nụ cười đáng sợ đang hiện hữu trên khuôn mặt cô Maki. Cô ấy dí mặt lại sát gần tôi, khiến tôi chỉ muốn quay đi mà không được, vì thế gọng kìm của cô ấy làm tôi chẳng xoay đi đâu được.

“Được rồi, cứ nói thẳng hết ra với Mafuyu……về nguyên nhân làm cậu thấy phiền nếu cô bé không đi.”

Tại sao – tôi thì thấy phiền chỗ nào chứ?

Những lời của cô Maki làm tôi hoàn toàn rơi vào im lặng.

“Nói mới nhớ, các cô các cậu đến đó đâu phải chỉ để đi bơi, có phải không? Bỏ chuyện guitar qua một bên, các cô cậu tính chuẩn bị trống chiêng, âm li âm leo các thứ kiểu gì hả?”

“……Ơ?” Gót giầy của cô Maki hơi lỏng ra trong khoảnh khắc, và tôi tận dụng ngay lúc đó để lướt ra xa khỏi cô ấy.

“Trang thiết bị trong phòng câu lạc bộ là tài sản của trường, nhớ không? Nếu buổi họp mặt câu lạc bộ của cô cậu là không chính thức thì không được mượn đồ đạc gì ở đấy đâu.”

Đúng như những gì cô ấy nói. Senpai tính làm gì nếu có chuyện xảy ra đây? Nhắc lại lần nữa, tôi không nghĩ là chị ấy là kiểu người không tính toán đến mấy vấn đề như thế này.

“Nói sao đi nữa, tôi đã hoàn thành trách nhiệm nhắc nhở cô cậu rồi! Nhà trường sẽ không cho phép học sinh của mình ở qua đêm bên ngoài mà không có người quản lý đâu, thế nên mở to mắt ra và chắc chắn là các cô cậu không bị các giáo viên khác bắt gặp đấy.”

Nói xong, cô Maki bước xuống cầu thang và bỏ đi. Đúng là cô ấy không phải kiểu người thích đi sâu vào nói từng chí tiết một.

Âm nhạc từng là một môn học được giảng dạy chính quy trong trường chúng tôi, thế nên toàn bộ tầng bốn được dùng để chứa các dụng cụ liên quan tới âm nhạc. Ở cuối cầu thang rẽ trái, là một cánh cửa được phủ bằng dạ đỏ; giống như kiểu cửa thường thấy ở các sân khấu biểu diễn. Đó là sảnh trình diễn mà chẳng mấy khi được sử dụng. Dọc hành lang, hướng về bên phải là các phòng kho nơi được dùng để chứa đủ các loại nhạc cụ khác nhau. Còn ở cuối hành lang, là một cánh cửa bằng kim loại, dẫn đến phòng âm nhạc nơi trước đây được dùng cho các tiết học nhạc lý thường ngày.

Tôi nghe thấy những giai điệu phát ra từ một cây guitar điện chưa được cắm vào âm ly; những âm thanh vọng ra từ căn phòng bên phải phòng âm nhạc – trong phòng nhạc cụ. Âm sắc của cây guitar mang một vẻ trầm bổng và hết sức nhẹ nhàng.

Đây là bài gì nhỉ……phần harpsichord[2] Bản Concerto Brandenburg số 5 phải không nhỉ? Chỉ bằng một cây guitar duy nhất, cô ấy đã hoàn toàn làm chủ được khúc hợp  âm rải[3] đầy biến ảo. Khi đang trầm ngâm lắng nghe tiếng guitar của Mafuyu, tôi lại liên tưởng tới sự yếu ớt tệ hại của bản <Hotel California> khi chỉ có ba người trong chúng tôi trình diễn.

Kết thúc bản nhạc, tôi có thể nghe thấy tiếng Mafuyu đang lên dây cho cây guitar. Dù biết vậy, tôi vẫn chỉ biết đứng chôn chân ngoài cửa, không thể di chuyển lấy một phân. Phải làm gì đây? Mafuyu thể nào cũng giận nếu tôi cứ ngang nhiên mở cửa mà bướcvào như thế

"...... Mafuyu?"


Cuối cùng, tôi đành thử gọi cô ấy bằng một giọng thật nhẹ nhàng. Tiếng đàn lên dây bỗng dừng lại. Những lời tôi muốn nói, bị giữ lại trong tâm trí cũng hoàn toàn biết mất theo âm thanh ấy.

Đơn giản chỉ vì – Mafuyu không nói câu nào để trả lời tôi hết.

Và tôi thì – tôi cũng chẳng biết phải nói gì thêm cả.

"Ờ……Ừm, Senpai nói là hạn đăng ký cho buổi trình diễn live……sẽ kết thúc vào ngày mai.”

Tôi ấn bàn tay mình vào bức tường và nói thật rõ từng chữ một.

"Vì chúng ta phải có tên của các thành viên trong ban nhạc, cũng như là tên ban nhạc nữa, thế nên…… nếu không sớm quyết định thì có thể chúng ta buộc phải dùng cái tên mà Chiaki đã nghĩ ra đấy."

Tôi cảm thấy trong nhịp thở của Mafuyu hơi có chút đổi thay khi nghe đến tên của Chiaki.

“Thế nên……”

Tôi cố gắng trong vô vọng để tìm được lời phù hợp…… Được rồi, mình sẽ bắt đầu từ chuyện đó vậy. Dù gì thì vụ đó mình cũng muốn hỏi cô ấy cho ra nhẽ.

“Về buổi trại huấn luyện, có chuyện gì làm cậu không muốn đi à?”

Thời gian như kéo dài vô tận cho tới khi tôi nghe được giọng cô ấy trả lời.

“Thực ra thì……không có chuyện gì đặc biệt cả đâu.”

Tiếng thì thầm của Mafuyu lọt ra từ phía sau lớp cửa mỏng manh. Tôi cảm thấy lòng mình nhẹ đi đôi chút khi có thể bắt chuyện được với Mafuyu, nhưng rồi cô ấy lại tiếp tục.

“Nhưng mà, tớ cũng chẳng có lý do thực sự gì để tham gia vào đó cả.”

“Cái……!”  Đủ lắm rồi đấy! Cậu nói thế là thế nào!? “Vậy thì vì sao cậu lại tham gia vào ban nhạc?”

“Tớ không biết nữa,” Mafuyu trả lời. “Tớ thực sự không biết nữa.”

Giọng nói của cô ấy lúc này nghe hệt như một đứa trẻ đang lạc lối. Tôi đành ngồi thụp xuống hành lang và cố suy nghĩ kỹ càng trong phút chốc.

“Nếu cậu tham gia buổi trại tập luyện, có lẽ cậu sẽ tìm ra lý do đó. "

Tôi trả lời Mafuyu như vậy. Ngay chính tôi cũng biết rằng câu trả lời đó ngô nghê đến cỡ nào – nghe cứ như thể lời của một đứa con nít mới vào tiểu học ấy. Thế nhưng, một khi tôi đã nói những lời đó ra thì chẳng thể nào rút lại được nữa.

“Chúng ta không chỉ luyện tập cùng với nhau thôi đâu. Mọi người sẽ cùng tắm biển, ăn uống và chơi pháo hoa với nhau nữa mà.”

Vui đến thế, sao cậu không thử một lần đi? Đấy chưa phải là một lý do đủ thuyết phục hay sao?

Tôi nhớ lại lời của cô Maki: Chỉ cần thực lòng nói cho cô bé biết chuyện gì đang khiến cậu thấy phiền lòng.

Dù rằng đấy là một chuyện liên quan tới bản thân tôi, khi đó tôi lại chẳng hiểu nổi chuyện đó là gì. Thế nên, để giải quyết vấn đề gần ngay trước mắt tôi nhất, tôi liền nói với Mafuyu,

“Vì cậu đã vào câu lạc bộ, chúng tớ muốn tổ chức một buổi trại huấn luyện cùng với cậu”

Không chỉ là luyện tập, mà còn vui đùa với nhau. Nói đủ thứ chuyện trên trời dưới bể với nhau.

“Và bởi vì sẽ không có giáo viên đi kèm, chúng ta có thể vui chơi thỏa thích! Còn nữa, sẽ chẳng có ai than phiền chúng ta, dù có ồn ào ra sao, vì chúng ta sẽ ở trong một khu biệt thự. Rồi thì, dù là cái này nghe có vẻ như tớ đang khoe khoang, nhưng tớ cũng sẽ chuẩn bị thật nhiều thức ăn ngon đấy! Ờ, và phí tổn sẽ không mắc lắm đâu – chỉ bốn ngàn năm trăm yên một người cho một chuyến đi ba ngày hai đêm thôi – ”

Tôi nhận ra rằng mình đang càng lúc càng nói nhanh hơn, và lại còn nói đủ những thứ ngớ ngẩn nhất trên đời.

“Vì thế, nên……”

Tôi chầm chậm thở ra một hơi luồng khí đang nghẹn lại trong cổ họng. Tôi cũng chẳng còn gì nhiều để nói nữa, có phải không?

Đấy là tất cả những gì mà bản thân tôi khi đó có thể làm.

“……Tớ sẽ đợi cậu ở phòng tập vào ngày mai.”

Sau đó, tôi nín lặng chờ đợi trong giây lát, nhưng chẳng có câu trả lời nào vọng ra từ bên trong cánh cửa.

Thở dài ngán ngẩm, tôi nghĩ rằng việc duy nhất tôi có thể làm lúc này là chờ đợi.

Tôi im lặng rời khỏi cửa. Khi quay lạ để xuống cầu thang, tôi có dừng lại đôi lần và quay lại nhìn. Dường như tôi có thể lờ mờ nghe thấy thanh âm của cây guitar mà Mafuyu đang chơi……nhạc củaDvořák……. nhưng có thể đấy chỉ là tiếng chuông buổi tối của một thị trấn xa xăm nào đó mà thôi.

Thật không may, tôi đụng mặt Chiaki ở nhà ga ngay sáng hôm sau, và không có cách nào khác đành phải đến trường với cô ấy trên cùng một chuyến tàu. Lúc đó là 6 giờ 40 phút sáng – thường thì tôi vẫn còn đang vùi đầu trong chăn ấm vào cái giờ này.

"Hôm qua cậu ngủ không ngon à?”

Trên chuyến tàu tròng trành lắc lư, Chiaki đang ngồi bên cạnh bất chợt dựa sát vào và nhìn tôi chòng chọc.

"Hở? Không! Tớ ngủ đủ giấc rồi mà!”

Tôi cúi đầu, dựa người vào cây bass và bịa ra một lời nói dối.

"Cậu đã nghĩ ra cái tên nào cho ban nhạc chưa?”

"Hừm…….tớ nghĩ là rồi.”

"Vậy là cậu thực sự không tin tưởng Mafuyu sao? Tớ thực sự thấy buồn cho cô ấy đấy."

Cậu thì khác gì tớ chứ? Cậu còn làm cả một cái áo đồng phục cơ mà. Tôi định cãi lại như thế, nhưng khi nghĩ khác đi một chút, tôi cho là có lẽ đấy là điều tốt nhất Chiaki có thể nói ra……phải không?

"Từ hôm qua đến giờ tớ đã nghĩ ra thêm được khoảng hơn chục cái tên nữa rồi”

"Thế thì cậu khác quái gì tớ đâu hả!” Chết tiệt, đúng là tốn công phí sức, tự nhiên lại cố công đi nghĩ khác đi để đánh giá cô ấy theo hướng tích cực hơn là sao. Rồi Chiaki lấy ra một cuốn sổ tay và, với một phong thái tự tin, cho tôi xem một danh sách dài cả dặm những cái tên thay thế cho nhóm nhạc. Tôi chẳng biết nói gì mà chỉ có thể thở dài khi thấy thế.

Lúc chúng tôi tới trường là tầm bảy giờ. Chiaki và tôi xuống văn phòng, nhưng chẳng thấy chìa khóa phòng tập trong hòm khóa. 

"Lạ nhỉ? Nao, hôm qua cậu đem chìa đi trả rồi đúng không?”

"Hừm……”

Trong khoảnh khắc, Chiaki và tôi trao đổi vài ánh mắt với nhau. Như vậy đồng nghĩa với chuyện một người nào đó đến trường sớm hơn chúng tôi và hiện giờ đã có mặt ở phòng tập.

Chỉ có thể xảy ra hai khả năng – Chiaki ngay tức thì quay người và chạy đi, suýt thì đâm phải một thầy giáo khi đang lao ra khỏi cửa. Cô ấy bèn lách sang một bên, tảng lờ lời than trách của thầy, rồi băng qua dãy hành lang,cô ấy hướng thẳng tới sân trường.

Chiaki thô bạo kéo mở cánh cửa của phòng luyện tập – và cùng lúc đó, hai vai cô ấy sụp hẳn xuống. Đang bám theo ngay sát, tôi liền ngó vào trong phòng và đụng phải ánh mắt của người đang bên trong đó.

Cái người bên trong ấy không phải là Mafuyu, mà là Kagurazaka-senpai – mà đợi chút, đúng chị ấy là Kagurazaka-senpai thật, nhưng th-thế quái nào mà áo cánh của chị ấy lại chỉ cài khuy có một nửa thế kia? Áo lót của chị ấy thì lộ ra, đã thế còn đang cởi váy ngắn nữa –

“Oái – !”

Chiaki hét lên một tiếng rồi đóng sầm cửa lại sau khi cho cái người đứng sau là tôi một chỏ. Aas, đau lắm đấy!

Sau một lúc, Senpai mở cửa và thò đầu ra bên ngoài.

“Xin lỗi nhé, chị không nghĩ là các em lại đến sớm thế này đâu. Hai em vào được rồi.”

Chiaki bước vào phòng không chút do dự. Còn tôi, tôi không thể không cảm thấy có đôi chút đáng sợ - ý tôi là, chẳng phải chỉ vài phút trước thôi Senpai còn đang thay quần áo ở trong đó, phải không?

Senpai đã chuyển từ đồng phục ở trường sang váy ngắn thêu hình làm từ vải bò và áo cộc tay có in ảnh của nhà cách mạng nước Cuba Che Guevara[4] – một bộ trang phục đậm chất nổi loạn.

“Sao chị lại thay đồ ở đây?”

“Hôm qua chị chẳng kể với các em rồi còn gì? Hôm nay là hạn chót. Chị phải nộp đơn đăng ký cho nhà văn hóa chỗ chúng ta biểu diễn. "

À, phải rồi! Chị ấy có nói chuyện này hôm qua. Thế ra, lý do chị ấy mặc đồng phục đến trường chỉ là để lên văn phòng lấy chìa khóa thôi à? Thế thì bà chị đến trường làm quái gì chứ?

“Nói lại thì, chị không nghĩ là các thành viên trong ban nhạc lại đến sớm thế này đâu. Chúng ta quả là một tập thể đoàn kết!”

Nói rồi, Senpai xoa xoa đầu Chiaki.

“Thế này đâu có thể coi là tất cả các thành viên được, phải không ạ?”

Chiaki ngẩng đầu và khẽ hỏi.

“Ừm, em nói phải.”

Senpai gật đầu, rồi lấy từ trong túi ra tờ đơn hôm qua. Rồi chị ấy kéo một cái bàn ra từ góc phòng, và đặt tờ đơn để mở lên trên. Trong đề mục ghi tên của các thành viên trong ban nhạc, bốn cái tên đã được điền trên đó.

 Aihara Chiaki (Trống). Ebisawa Mafuyu (Guitar). Kagurazaka Kyouko (Guitar, Vocal). Hikawa Naomi (Bass, Vocal).

Chỉ còn tên ban nhạc là đang bỏ trống.

Chẳng muốn nghĩ nhiều về nó, nên tôi chuyển sự chú ý của mình sang những mục khác trên tờ đơn ……Ơ?

“À, về phí thuê địa điểm thì sao ạ?”

Chúng tôi không thể trình diễn live miễn phí, thế nhưng tôi đã hoàn toàn quên khuấy mấy vấn đề liên quan tới chuyện tiền nong. Dù là sẽ có hai ban nhạc nữa cùng trình diễn, mức phí mà từng người chúng tôi phải đóng có lẽ vẫn khá cao. Thế nhưng, tất cả những gì Senpai đáp lại chỉ là một nụ cười mong manh.

“Em không phải lo chuyện đó đâu. Chúng ta là nhóm khách mời, thế nên không tốn xu nào cả.”

“Hơ?”

Cái gì cơ? Làm sao chuyện tốt lành như thế này có thể xảy ra được…… à, chắc lại là âm mưu của bà chị chứ gì? Tôi nghĩ chắc mình không nên hỏi gì thêm nữa thì tốt hơn, ghê bỏ xừ.

“Nếu như đồng chí Ebisawa không đến kịp thì – phải rồi, sao ta không dùng ngay cái tên <Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê> nhỉ?”

Senpai nhè nhẹ vỗ đầu cây bút trên đề mục tên nhóm nhạc.

Chiaki phản đối ngay lập tức, “Eo ơi – nghe chẳng đáng yêu tí nào.”

“Thật à ? Chị lại thấy thích cái tên ấy đấy.”

“Sao chúng ta không sử dụng cái tên <みんおん> nhỉ? Như thế chỉ có bốn chữ cái, dễ nhớ hơn nhiều.” [Note: Chỗ đó đọc là “Min-on”, giống K-On nhé, khác cái là đây là tên viết tắt cho câu lạc bộ của nhóm này thôi. Bên trên là chữ Hiragana, còn viết bằng Kanji theo dịch giả bên Eng sẽ là 民音]

“Cái đấy nghe cứ như tên của một quán rượu nằm ở khu ngoại thành ấy. Chị không lấy cái tên đó đâu.”

“Vậy thêm một dấu chấm cảm vào cuối cái tên thì sao. <みんおん!>"

Chiaki lấy cuốn sổ của mình ra lần nữa và bắt đầu đọc từng cái tên một trong danh sách mà cô ấy nghĩ ra; còn Senpai, chị ấy cũng lần lượt từ chối từng ấy cái tên với vẻ dịu dàng. Tôi ngồi lên một chiếc ghế đẩu, đặt cây bass tựa vào tường, hờ hững lắng nghe cuộc đối đáp qua lại giữa hai người họ.

Hồi trước – Mafuyu cũng từng đợi tôi ở nơi này. Vào cái ngày tôi đề nghị một cuộc thi đấu bằng guitar. Dù Mafuyu không đáp lời tôi, cô ấy vẫn cứ chờ đợi. Thế nên, lần này tất cả những gì tôi có thể làm là chờ đợi giống như cô ấy.

Nghĩ lại thì, về mặt nào đó có vẻ như Mafuyu và tôi chưa lần nào có thể thẳng thắn mà giãi bày quan điểm của mình với đối phương. Có những dịp chúng tôi có thể trò chuyện với nhau, nhưng cũng có nhiều lần việc đó là chuyện không tưởng – và với những lần thấu hiểu hoàn toàn sai lệch càng lúc càng chồng chất như thế, có vẻ như đến một ngày nào đó tất cả chuyện này sẽ trở thành một hiểu lầm vô phương cứu chữa hay gì đó thì sao?

Giả dụ chuyện là như thế, liệu tôi có nên thử hỏi cô ấy cho rõ ràng không

Đấy là nếu như Mafuyu –

Senpai và Chiaki đã để tôi yên tĩnh một mình khi thấy tôi đang đắm chìm trong dòng suy nghĩ của bản thân mà chẳng nói lời nào. Hai người họ đã bàn qua tán lại được bao lâu rồi nhỉ? Bỗng nhiên tiếng chuông của ngôi trường kéo tâm trí tôi về với thực tại. Tôi giật mình, vội vàng quay nhìn chiếc đồng hồ trên phòng. Âm thanh tôi vừa mới nghe là tiếng chuông trước khi vào tiết – còn năm phút nữa là giờ học bắt đầu.

Cả Chiaki và Senpai, đang trò chuyện bên chiếc bàn, cũng quay lại nhìn đồng hồ. Sau khi hồi chuông kết thúc là sự im lặng lạnh lùng thấu đến tận xương – chẳng có gì khiến chúng tôi cảm thấy như đang ở trong tháng bảy của mùa hè ấm áp cả.

"Cậu trai trẻ”

Senpai ra hiệu cho tôi. Tôi liền đứng lên, và rồi Senpai đặt cây bút vào tay tôi.

"Chúng ta không còn lựa chọn nào khác rồi. Chú là người thứ ba vào nhóm, nên thôi thì chú quyết định đi. "

“Ơ……”

Tôi nhìn chằm chằm vào mặt Senpai.

Mafuyu không tới, thế nên tôi sẽ là người –

“Nhưng mà……”

“Chỉ là một cái tên thôi, không cần nghĩ quá lên đâu. Dù nó là gì đi nữa thì cũng chẳng có gì thay đổi đâu mà.”

Có thật thế không? Tôi tự nhủ khi nhìn sang tờ đơn đăng ký.

Có lẽ Mafuyu sẽ không đến đây nữa nếu giờ này cô ấy còn chưa xuất hiện đúng không? Liệu tôi có nên dứt bỏ mối quan hệ của hai chúng tôi ngay tại đây……

Chỉnh lại tay cầm bút – tôi đã dành nguyên buổi tối hôm qua để suy nghĩ về chuyện này, trước khi đưa ra quyết định vào phút cuối. Nếu như chuyện đã đến nước mà chính tôi phải đặt tên cho ban nhạc, cái tên đó sẽ là <Blackbird[5]>

Tuy nhiên, cái tên đó sẽ hoàn toàn mất đi ý nghĩa nếu Mafuyu không có ở đây. Nó sẽ trở thành cái tên ép buộc tôi phải thừa nhận sự thật phũ phàng rằng chúng tôi sẽ không thể nào bay cao với đôi cánh đã đứt lìa.

Ngòi cây bút đã chạm vào mặt giấy. Ngay khi tôi đang định viết nét đầu tiên của chữ “B” thì –

Senpai bỗng ngẩng đầu lên. Chị ấy nhìn qua vai tôi, hướng mắt về phía cửa phòng luyện tập – và mỉm cười rạng rỡ.

Tôi nín thở và quay đầu lại nhìn.

Cánh cửa nặng nề được kéo ra, hé lộ một khe nhỏ mang bầu không khí của mùa hè ùa vào căn phòng .Chiaki nhào ra và mở toang cánh cửa. Mafuyu, người đang đứng bên ngoài, vừa định lùi lại một bước, thế nhưng Chiaki ngay lập tức nắm lấy cổ tay, làm cô ấy thu mình vì sợ.

Bên cạnh tôi, Senpai nói “Chào buổi sáng, Đồng chí Ebisawa.”

Về phần tôi – tôi chẳng nói được lời nào. Hàng loạt những lời muốn nói đều như nghẹn lại trong lồng ngực.

Cuối cùng, tôi đưa lại cây bút cho Mafuyu đang bị Chiaki lôi xềnh xệch vào phòng. Đấy là chuyện duy nhất tôi có thể làm.

Mafuyu nhìn cây bút một lúc, trước khi đưa tay trái ra nhận nó. Cô ấy vẫn còn đứng trân trân bên cánh cửa thêm một lúc lâu, mặc cho tôi đã rời khỏi chiếc bàn từ trước đó.

Và rồi, Mafuyu chậm rãi tiến lại gần chiếc bàn. Không chút ngại ngần, cô ấy viết từng chữ một vào ô còn trống trên đơn đăng ký.   

feketerigó

“Cái này đọc thế nào?” Chiaki khẽ hỏi

"Fe-ke-te-li-ko," Mafuyu thì thầm đáp. Cách đọc đó đúng là khác biệt. Tiếng nước nào đây?

“Có phải mẹ em nói giọng Hà Lan hay Đức gì đó phải không?”

Bất chợt nghe thấy câu hỏi của Senpai, Mafuyu và tôi cùng ngẩng đầu lên một lúc.

“……Làm sao chị biết? Trước đây mẹ em có nói là bà sinh ra ở Hà Lan.”

“Bởi vì trong tiếng Hungary, em ít khi đọc âm ‘g’ thành âm ‘k’. Nhưng mà sao cũng được, thế này nghe hay hơn nhiều.”

Senpai nhìn cái tên Mafuyu vừa viết vởi vẻ mãn nguyện. Nụ cười của chị ấy dịu dàng như thể những đám mấy trắng bồng bềnh trôi trên bầu trời vào sáng sớm.

“Em thích bài hát đó à?”

Mafuyu chần chừ một lúc trước khi gật đầu đáp lại câu hỏi của Senpai. Không hiểu sao, tôi cảm thấy như cô ấy vừa liếc trộm tôi khi đáp lại, làm mặt tôi nóng rực lên.

Bài hát đó là bài gì nhỉ? Cách đọc của từ <feketerigó>  không hiểu sao lại khiến tôi cảm thấy như vừa bay bổng lên trời xanh trong giây lát.

“Đó là một cái tên hay.”

Nói thế, Senpai gập tờ đơn lại và cho vào túi. Rồi chị ấy nhanh chóng bước tới gần Mafuyu và chọc nhẹ vào má cô ấy. Mặt của Mafuyu đỏ lên vì kinh ngạc, cô ấy liền lùi một chút

"À, đúng rồi. Đồng chí Ebisawa, cứ đưa bốn ngàn năm trăm yên của em cho tên trẻ trâu đằng kia nhé! Chị đã quyết định để mấy chuyện liên quan đến tiền nong rồi cho hắn lo liệu rồi."

Senpai nói trước khi bước ra khỏi phòng, và mặt của Mafuyu lại đỏ bừng lên.

Khi cánh cửa khép lại, Mafuyu lấy ra một phong bì từ túi áo ngực và dí nó vào mặt tôi.

“Oái!”

Tôi cố nắm lấy cái phong bì trước khi nó rơi xuống nền nhà. Bên trong đó là vài tờ tiền một ngàn yên và một đồng xu  năm trăm yên.

“Ế? Đây là ……” Cậu đâu cần phải đưa cho tớ bây giờ đâu! Và nói lại thì, như thế là như thế, phải không? Đúng là như thế  phải không? Tôi không tự tin lắm,bèn lén lút nhìn sang phía Chiaki đang đứng cạnh. Oa, vẻ mặt cô ấy đang rạng ngời vì hạnh phúc.

“Nhanh cất vào đi.”

Mafuyu nói thế rồi quay đi chỗ khác. Tôi cất chiếc phong bì vào trong túi của case guitar. Chỉ đến lúc này tôi mới nhận ra trái tim mình đang rộn ràng nhịp đập hân hoan. Không biết vì sao, nhưng tôi khộng thể giữ nổi bình tĩnh nữa. Cuối cùng tôi cũng có thể tham gia buổi trại huấn luyện với Mafuyu rồi! Giờ thì mọi người đã có thể cùng đi với nhau rồi!

“Mafuyu, bày lại cho tớ cách đọc tên ban nhạc của chúng ta đi. Tớ muốn cái tên đó rám lại trên da khi chúng ta đến bãi biển.”

Giọng nói vui tươi của Chiaki vang lên sau lưng tôi. 

“Tớ bị dị ứng với ánh mặt trời, mà tớ còn không biết bơi nữa.”

“À, thế thì chúng ta phải mang theo ô che rồi. Muốn đi mua đồ bơi cùng nhau không?”

“Đã nói là tớ không biết bơi rồi mà – ”

“Không phải lo. Tớ sẽ vác một cái thuyền bự chảng theo luôn.”

Chiaki đẩy sau lưng Mafuyu, hai người họ bước ra khỏi căn phòng.

“Naomi.”

Mới ra đến cửa, Mafuyu đột nhiên quay đầu lại và gọi tên tôi. Ánh nhìn của tôi đi xuyên qua vai của Chiaki, và chạm tới đôi mắt của Mafuyu.

“Liệu tớ có thể tìm ra không?”

Khi cô ấy hỏi tôi câu này, đôi mắtc ủa Mafuyu vẫn ánh lên như thể bầu trời phr đầy mây đen. Tự nhiên tôi thấy lồng ngực mình hơi thắt lại.

“Tìm ra cái gì cơ?” Chiaki đưa mặt lại gần Mafuyu để nhìn cô ấy. Mafuyu lắc đầu, và Chiaki quay lại chỗ tôi.

Nếu cậu tham gia buổi trại huấn luyện, có lẽ cậu sẽ tìmr a lý do – đấy là một câu nói cực kỳ vô trách nhiệm thốt ra từ chính miệng tôi. Lý do mà Mafuyu ở trong ban nhạc, cũng như những điều khiến cô nàng cảm thấy lạc lõng –

Ánh nhìn từ hai người họ như đang thất vọng về tôi. Tôi hít thật sâu rồi gật đầu.

“Cậu sẽ tìm được câu trả lời……có lẽ vậy”

Có cảm tưởng như ánh nhìn có phần khó chịu của Mafuyu đang dán chặt lên đầu mũi tôi. Không chịu được, tôi đành cúi đầu và nhìn chằm chằm xuống những ngón tay mình. Và rồi, tôi liền tiến lên một bước –

“Tớ hứa với cậu……” Vừa nói, tôi vưaf vươn tay mình về phía Mafuyu, “Nếu cậu không thể tìm được một câu trả lời thích hơp, tớ sẽ lắng nghe mọi điều cậu muốn nói.”

Đấy là lời tôi từng hứa cách đây không lâu.

Khuôn mặt Mafuyu ửng đỏ. Sau khi khoát tay xua nắm tay của tôi, cô ấy quay lại và chạy về phía khu giảng đường.

Chiaki nhìn tôi không hiểu chuyện gì đang xảy ra, rồi cũng chạy theo Mafuyu.

Tôi quay đầu nhìn lại căn phòng nơi chúng tôi cùng luyện tập.

Lý do Mafuyu ở đây –

Không hiểu vì sao, tôi cảm thấy rằng sẽ chẳng có ai có thể cho cô ấy một câu trả lời hoàn thiện. Đó là điều cô ấy phải tự tìm ra bằng chính khả năng của mình. Mọi người thấy đấy, chính bản thân tôi cũng không biết vì sao mình lại ở đây cơ mà. Thế nhưng, khi được tham gia cùng các thành viên khác trong nhóm nhạc, tôi sẽ không cất giữ những nghi ngờ dai dẳng trong lòng mãi đâu.

Tôi hướng ánh mắt về phía chiếc bàn trống trơn. Dường như cái tên Mafuyu viết nên, đã được khắc sâu trên mặt bàn vào khoảnh khắc Senpai kiểm tra thật kỹ bằng những ngón tay mình          

feketerigó. Một cái tên gắn kết tất cả chúng tôi lại với nhau.

Liệu chúng tôi có thể  tìm ra điều đó trong chuyến đi sắp tới không? Một thứ gì đó chắc chắn đang ở ngoài kia, ẩn chứa mối dây liên kết Mafuyu và tôi với nhau.

Tiếng chuông vào lớp cuối cùng đã điểm. Gay to, mình muộn học mất thôi. Tôi khóa cửa phòng tập lại và vội vàng chạy về lớp học.

Ở nơi nào đó, giữa những tán cây nơi sân trường, những chú ve sầu bắt đầu ngân nga khúc nhạc.

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Hajime_Hana
  2. Một loại đàn tiền thân của piano: https://vi.wikipedia.org/wiki/Harpsichord
  3. Thuật ngữ âm nhạc: Appregio, chơi bản nhạc thành từng nốt, thay vì các nốt ngân cùng một lúc.
  4. Che Guevara là người Ác-hen-ti-na nhưng lãnh đạo cách mạng Cuba
  5. Tên một bài hát của Paul McCartney, dịch ra tiếng Việt là Con chim màu đen. Đọc lại tập 1 để biết thêm chi tiết nguồn gốc cái tên này.

Chương 5: Ra bãi biểnSửa đổi

Cả người ướt đẫm mồ hôi, tôi đang ngồi gói ghém hành lý bên cạnh cây quạt điện, thì nhận được một cuộc điện thoại.

“Nao, màu nào đẹp hơn – xanh biển hay tím?”

Chiaki bất ngờ đặt cho tôi một câu hỏi chẳng đầu chẳng cuối. Qua điện thoại, tôi có thể nghe thấy tiếng nhạc của bài Le Grand Orchestre de Paul Mauriat vang lên bên cạnh. Xanh biển hay tím? Cái quái gì thế? Mà còn nữa, hai người họ gọi điện từ đâu vậy nhỉ?

“Cậu cũng biết rồi đấy, Mafuyu và tớ đang đi lựa đồ bơi. Tớ quyết định mua một bộ màu hồng.”

“A. Hai cậu đang ở trung tâm mua sắm à?”

“Phải đó. Bây giờ đang kỳ nghỉ hè, có đông người ở đây lắm. Chật cứng luôn ấy.”

Vậy là Mafuyu với Chiaki ra ngoài mua đồ bơi với nhau à? Tôi thấy hơi ngạc nhiên.

“Và Mafuyu vẫn chưa biết chọn gì. Nao, cậu chọn một màu đi.”

“Sao lại là tớ hả?”

"Vì Mafuyu nói là cô ấy không biết bơi! Thế nên đồ bơi của cô ấy chỉ để cho người khác ngắm thôi, và Nao phải là người chọn.”

“Tớ chẳng biết trong đầu cậu đang nghĩ cái khỉ gì nữa. Cậu có ở đấy thì tự chọn một màu đi!”

“À – Thôi quên đi. Được rồi, để tớ chụp lại một tấm ảnh cô ấy thử đồ bơi và gửi vào điện thoại cho cậu nhé.”

“ – Đ-đừng làm thế!” giọng của Mafuyu ở đằng sau. Nghe như thể cô ấy sắp òa khóc vậy.

Sau đó, cuộc gọi kết thúc. Cái khống gì thế?

Tôi cứ táy máy hết tắt lại mở chiếc di động của mình – chờ thư gửi đến mất một lúc lâu, làm tôi suýt thì quên mất việc phải tiếp tục sắp đồ. Một bức ảnh Mafuyu trong bộ đồ bơi à……liệu cậu ấy có gửi cho tôi không nhỉ? Không không không. Mình đang nghĩ cái quái gì thế này? Kiểu gì Mafuyu chẳng từ chối chuyện đó.

Nhưng nhờ có Chiaki mà tôi đã nhớ ra một chuyện – tôi chạy lại gần tủ đồ của mình và lôi ra chiếc quần soóc đi bơi của mình. Chẳng biết chúng tôi còn có thời gian để mà bơi khi đến đấy nữa không đây?

Bãi biển à? Đã ở đó rồi thì ai cũng mặc đồ bơi cả, phải không? Tự dưng, tôi lại lăn qua lăn lại trên giường mà chẳng vì lý do gì cả. Đến giờ tôi mới thấu hiểu cái cảm giác của hội bạn cùng lớp khi mấy đứa đấy bày ra đủ trò vào hôm trước. Sẽ chỉ có bốn người chúng tôi ở đó – chỉ có bốn người chúng tôi, trên bãi biển, và chúng tôi sẽ được ở trong một ngôi biệt thự. Tôi phải nói sao đây nhỉ? Chỉ biết nói là tuyệt vời đến không ngờ thôi.

Tôi nhanh chóng trở lại như trước rồi ngồi lại lên giường. Chỉ còn hai tuần nữa là tới buổi trình diễn live. Hiện giờ luyện tập là ưu tiên hàng đầu của chúng tôi.

Nói gì thì nói, mai là đến ngày đi rồi.

“Nao, ta đun nước nóng để tắm thế nào đây?”

“Chẳng phải mới hôm rồi tôi đã bày cho ông sao?”

“Nao, ta không thấy quần lót của mình đâu cả.”

“Tôi biết ông để ở chỗ quái nào được chứ?”

Buổi tối cùng ngày, tôi thử bắt Tetsurou làm một vài việc lặt vặt trong nhà. Dù chỉ đi có ba ngày hai đêm, nhưng nếu ổng không tự lo được cho mình khi không có ai ở nhà thì chuyện này sẽ trở thành một cơn đau đầu thực sự đối với tôi.

“Này, giờ vẫn còn chưa muộn đâu. Con thực sự sẽ không cho ta theo cùng à? Ta sẽ giúp được con rất nhiều đấy. Khả năng đặc biệt của ta là giúp các cô gái thoa kem chống nắng lên lưng đấy.”

“Ông có thể bắt đầu bằng việc bôi kem chữa bệnh cho cái chân bị nấm của mình đấy.”

“Nao, con quá trẻ con rồi. Đây không phải là bệnh nấm bàn chân. Đây là bệnh ecpet mảng tròn[1].”

“Im đi! Và đừng có lại gần tôi.”

Tetsurou co người lại, ngồi thụp xuống một góc phòng và lẩm bẩm vài thứ kiểu như “Ta không nhớ đã nuôi dạy một đứa trẻ như thế này……” Tôi để ông ấy lại một mình và lên phòng tôi trên tầng hai, kiểm tra lại mấy dây đàn mới thay trên cây bass một lần cuối cùng. Vì phải dậy sớm vào sáng mai, nên tôi cần tắm qua thật nhanh và đi ngủ ngay.

Hôm sau, chúng tôi hẹn nhau ở Tiệm Nhạc cụ Nagashima – chỗ Senpai đang làm thêm.  Nó nằm cách khá xa khu mua sắm nơi có bến tàu gần nhất. Cửa hàng nhạc cụ  tọa lạc trong một ngôi nhà ba tầng, trông tồi tàn như thể sẽ đổ sụp xuống ngay nếu xảy ra một cơn động đất.  Gần đây, cũng chỉ có một vài khách quen ghé qua; và đến đêm, cửa hàng sẽ trở thành một tụ điểm nơi các nhạc công gặp mặt và trò chuyện.

Lúc Chiaki và tôi đến vào lúc chín giờ, đã có một chiếc xe thể thao to màu trắng đỗ lại ở mặt tiền của cửa hàng. Kagurazaka-senpai thì đang khiêng dàn trống vào trong cốp xe. Còn Mafuyu, cô nàng ngồi ở ghế sau, cố nhoài người ra quan sát Senpai sắp xếp đống nhạc cụ. Thế nhưng, khi trông thấy tôi, cô ấy bèn co người lại bên trong.

“Chào buổi sáng! Này hai đứa, giúp chị chuyển mấy cái âm ly được không?”

Mồ hôi nhễ nhại trên trán Senpai. Chúng tôi có một chiếc xe thể thao khá lớn ở đây. Dù đã xếp chồng chất hết các nhạc cụ vào trong, trên xe vẫn còn vài khoảng trống.

“Ừm……Thế ai lái xe đây ạ? Không phải là Senpai đấy chứ ạ?”

Tôi vừa bưng cái âm ly vừa hỏi. Từ lúc biết được rằng chúng tôi sẽ ra biển bằng ô tô là tôi đã có cảm giác kỳ quái rồi. Senpai thực sự có thể kiếm được một cái bằng lái thật sao?

“Hở? Chúng ta có tài xế riêng mà! Lúc về anh ấy cũng sẽ đến đón luôn!”

“Hả?” Chẳng lẽ lại là anh chủ tiệm khốn khổ thật ư?

Ngay khi đó, vài tiếng uỳnh uỳnh vang lên trong cửa hàng, và rồi một chiếc âm ly của hãng Marshall, cao phải ngang người tôi bỗng hiện ra trước mắt. Đang khuân thứ đó ra ngoài cửa hàng là một người đàn ông cao lớn, khoảng tầm hai mươi tuổi. Một ánh nhìn sắc sảo ẩn đằng sau mái tóc lòa xòa trên trán – thậm chí tôi có thể cảm thấy ánh mắt của anh ấy ẩn bên dưới chiếc kính râm

“Hiroshi, em sẽ để cái âm ly lên xe. Anh đi lấy ba cây guitar và để nó ở dưới mấy cái ghế đi.”

“Rồi rồi.”

Anh chàng được gọi là Hiroshi nở nụ cười nhăn nhở khi nghe lời của Senpai.

“Ơ? Ớ!” Khi trông thấy mặt anh ấy, Chiaki bất chợt buông thõng cái âm ly của cây bass cô ấy đang khuân cùng với tôi. Phải xoay xở mãi tôi mới chuyển được cái âm ly to sụ ấy vào được trong cốp. Cái gì thế hả, ghê lắm đó biết không!

“Hamasaka Hiroshi? L-là anh thật sao ạ? Oa!"

“Không, hôm nay anh chỉ là một tài xế lái xe không hơn không kém của các em thôi.” Anh Hiroshi bỏ kính ra và nở nụ cười với Chiaki. Ừm, chính xác thì anh ấy là ai vậy nhỉ?

“Chiaki, anh này là bạn của cậu à?”

"Nao, cậu không biết anh ấy sao?”

"Ừm……em xin lỗi. Em không biết nhiều về các nhạc công người Nhật lắm.”

“Em không cần phải xin lỗi với bộ mặt kỳ cục thế đâu.” Hiroshi cười to rồi nói tiếp, “Em không biết anh cũng không sao, vì anh ở trong một nhóm nhạc underground[2] mà. Dù sao đi nữa, đến khi buổi diễn live kết thúc, chắc chắn em sẽ không thể quên được anh là ai đâu – dù em có cố tình quên đi chăng nữa.”

Chuyện này càng khiến tôi thấy tệ hơn, đến mức tôi chỉ biết cuộn mình trên chiếc ghế.

Cuối cùng tôi cũng hiểu rõ đầu đuôi mọi chuyện sau khi chắp nối lại lời nói của một Chiaki đang cảm hứng dâng trào và bài giới thiệu sơ sài của Senpai. Có vẻ Hiroshi là ca sĩ chính trong một nhóm nhạc có tên Melancholy Chameleon[3]. Anh ấy đã phát hành một số album thông qua một hãng thu âm độc lập, và dường như có liên quan đến một số chuyện phía sau hậu trường, đại loại như là thu âm ca khúc chẳng hạn. Nhìn chung, điều này đồng nghĩa với việc anh ấy là một nhạc công chuyên nghiệp. Anh ấy cũng là người đã mời chúng tôi làm ban nhạc khách mời, và hóa ra căn biệt thự chúng tôi sẽ sử dụng cũng thuộc sở hữu của anh ấy luôn. Tôi gần như chẳng thể ngẩng cao đầu sau khi nghe tất cả chuyện này.

“Thế sao anh lại trở thành lái xe của bọn em vậy ạ?”

Vươn người vào khoảng giữa ghế lái xe và ghế bên cạnh, Chiaki hỏi. Hàng ghế cuối cùng được gập lại để dành chỗ cho hành lý, thế nên, Chiaki, Mafuyu và tôi đành phải ngồi sát sạt nhau ở hàng ghế thứ hai.

“Tất nhiên là vì anh đã thua một ván cược với  Kyouko. Điều kiện ban đầu đặt ra là anh sẽ phải cho các em mượn căn biệt thự trong ba ngày hai đêm, làm anh cứ nghĩ đấy là một món cược quá hời rồi. Nếu biết trước chuyện này, chắc anh cũng không đồng ý đưa cả hội mấy đứa đến khu biệt thự ấy đâu.”

À, ra vậy……hóa ra chuyện là thể hở?

"Vậy Senpai đặt cược cái gì thế ạ?” Chiaki quay sang hỏi Senpai, người đang ngồi ở ghế bên cạnh.

“Chị nói rằng sẽ hiến dâng bản thân cho anh ta trong ba ngày hai đêm.”

""Senpai!""

Cả Chiaki lẫn tôi la lên cùng lúc.

“Quý trọng bản thân mình chút đi, xin chị đấy!”

Chiaki nắm lấy hai cánh tay Senpai và lắc lắc người chị ấy.

“Chị sẽ không để thua một người như Hiroshi đâu mà lo. Nghĩ lại thì, đáng lẽ ra chị không nên dừng ở mức ba ngày hai đêm – đáng ra phải ký hợp đồng hẳn hai năm với anh ấy chứ nhỉ.”

“Đừng nói chuyện ngu ngốc thế. Cái biệt thự đó đâu phải chỉ riêng của anh đâu. Anh trả góp cùng với một nhóm người khác nữa đấy.”

“Vậy anh chị cá cược kiểu gì thế ạ?” Tôi thử hỏi chị ấy cho ra nhẽ vì cũng tò mò muốn biết hai người họ thi cái quái gì mà chị ấy lại tự tin vào bản thân mình như thế.

“Một cuộc thi hát karaoke. Vì cậy mình hát hay mà nghĩ là mình có thể được điểm cao, anh ta đúng là quá ngu ngốc. Trên thực tế, chẳng có cửa nào cho anh ta thắng được chị cả, vì chị đã lừa được cả hệ thống tính điểm.”

Khiếp quá……Sao chị lại làm thế với một nhạc công chuyên nghiệp cơ chứ?

“Chết tiệt, em có thôi đi không. Lần tới anh sẽ không để thua đâu.Hiroshi vỗ mạnh hai bàn tay vào vô lăng.

“Thực ra thì……từ lúc anh để Senpai quyết định luật chơi thì anh đã thua rồi ạ. Em nghĩ lần sau nếu anh cẩn thận hơn một chút thì sẽ tốt hơn.”

Vì thương hại anh ấy, tôi không chịu được liền tặng anh một lời khuyên.

“Thật à……trước đây em từng bị bả lừa rồi phải không?”

“À thì……ơ……”

Cuối cùng, Hiroshi chẳng làm gì mà chỉ gượng nở một nụ cười nhăn nhở thoáng qua. 

Khi chiếc xe đến giao lộ, cuộc nói chuyện của chúng tôi cuối cùng cũng quay về vấn đề âm nhạc.

“Anh luôn giữ trong lòng một ước mơ cháy bỏng là được chơi guitar. Thế nhưng, Furukawa – à, nhân tiện nói luôn anh ấy là tay guitar của nhóm anh – nói rằng anh chơi quá tệ, thế là cấm anh đánh guitar luôn. Rồi ngược lại, có vẻ như ổng lại muốn trở thành ca sĩ chính, nhưng hát lại không hay đến thế. Vì vụ đấy mà bọn anh cũng hay đá đểu cái khả năng của người kia. Thỉnh thoảng, bọn anh cũng hay bí mật đổi vai trò trên sân khấu luôn.”

Anh ấy còn nói rằng các thành viên tham gia cùng họ sau này đều là những bạn hữu thân thích của họ. Nói như thế, họ không liên quan đến nhóm Melancholy Chamaleon phải không nhỉ? Tôi chợt cảm thấy nhẹ cả lòng. Dù chỉ là một nhóm nhạc underground, mấy người họ cũng là dân chuyên nghiệp, biểu diễn trước mặt họ quả có hơi đáng sợ.

“Dù các em chỉ chơi nhạc cho phần mở đầu, nhưng cứ thoải mái tự tin mà trình diễn đi nhé.”

“Anh nói thoải mái mà trình diễn là ý làm sao?” Senpai vặn lại “Không có chuyện đó đâu. Bọn em sẽ mê hoặc khán giả bằng màn trình diễn của mình.” Nhắc lại thì chị ấy và Hiroshi có mối quan hệ thế nào đây? Xung quanh Senpai và những mối quan hệ xã hội của chị ấy đúng là có đủ bí ẩn các loại. Có thật là chị ấy chỉ là một học sinh trung học lớn hơn tôi một tuổi nữa không biết.

“Anh luôn nói là mình muốn được đánh guitar, nhưng trong mấy buổi trình diễn không chính thức, người cầm mic lên và đứng hát lúc nào cũng là anh. Nếu thấy không đủ tự tin về trình guitar của mình, đáng ra anh phải tập trung vào phần guitar mới phải chứ?”

Lời Senpai nói ra càng lúc càng trở nên sắc sảo. Đáp lại, Hiroshi liền mở chiếc đài trên xe lên. Bất chợt một tiếng rầm vang lên từ loa. Tôi có thể nghe thấy những tiếng hò hét cổ vũ, những âm thanh làm nền, cả tiếng dùi trống gõ nhịp đếm ngược nữa.

Tiếp đến là tiếng đàn guitar đầy máu lửa nhưng cũng không kém phần ma mị của cây guitar Les Paul[4].

Sau đó là một chất giọng khàn khàn nghe như thể đắm chìm trong lớp men rượu nồng nàn.  

Đây là album biểu diễn live của Okuda Tamio – Umi eto (Đến nơi Bãi biển)[5]

Cảm giác như thể các nhạc cụ được xếp chồng chất trong khoang hành lý của chúng tôi đang phát ra những giai điệu hòa âm cùng bản nhạc phát ra từ đài phát thanh.

Dù bài hát đang nghe thuộc dòng nhạc rock đầy mãnh liệt, trong tôi một đợt sóng buồn ngủ cực kỳ dữ dội vẫn trào lên. Tại đêm qua tôi thức khuya để chuẩn bị đồ đạc chăng……?

Bên ngoài cửa kính của chiếc xế hộp thể thao là một lớp cách âm. Dưới ánh nắng hè, phần mui của những chiếc xe lướt qua chúng tôi sáng lên rực rỡ. Phía bên trên là bầu trời mùa hạ trải dài như vô tận. Đôi mắt của Mafuyu bên cạnh tôi cũng mang một sắc xanh hệt như màu của nền trời tôi đang nhìn ngắm.

Hai mắt nhắm nghiền, cơ thể tôi dần dần chìm đắm trong giọng hát của Okuda Tamio.

Khi tỉnh lại, khẽ nghiêng đầu sang bên, tôi có thể trông thấy khuôn mặt của Mafuyu đang ở sát trước mặt mình.

……Ế?

Chúng tôi nhìn nhau, và khuôn mặt cô ấy chợt đỏ bừng. Giật mình, tôi cuống cuồng ngẩng đầu lên – chỉ đến lúc đó tôi mới nhận ra mình đã tựa vào vai của Mafuyu khi đang say ngủ.

"...... X-xin lỗi.”

“Không sao. À, chúng ta đến nơi rồi đấy.”

Bất chợt, Mafuyu nhìn ra ngoài cửa sổ và khẽ thì thầm……chúng tôi đến nơi rồi sao?

“Này, nếu cậu dậy rồi thì xuống giúp bọn tớ chuyển đồ nhanh lên.”

Bất ngờ bị Chiaki kéo tai làm cơn buồn ngủ trong người tôi ngay tức khắc như bị đánh dạt đi đâu mất.

“……Oa……”

Tôi chỉ còn biết thốt lên vì kinh ngạc khi đặt chân ra khỏi chiếc xe.

Nằm giữa một khoảng rừng thưa thớt với vài tán lá mảnh mai là một tòa biệt thự tuyền máu trắng, đang tắm mình trong ánh mặt trời chiếu rọi qua những bóng cây. Xa xa phía mấy lùm cây sau biệt thự, tôi có thể trông thấy khu bờ biển.

Sau khi băng qua ngôi biệt thự và đi xuyên cánh rừng, nơi chúng tôi đang đứng là ở rìa  của một vách đá nhô ra biển. Tầng tầng lớp lớp những mỏm đá nhấp nhô trải dài ngút ngàn ra trước mắt. Bị những con sóng bào mòn, bờ biển trở nên lởm chởm và góc cạnh. Những cơn gió biển mang theo cái mùi đậm đà của nước, nhè nhẹ phả vào mặt chúng tôi; cảm giác thật là sảng khoái. Mà đợi chút, chúng tôi có thể bơi ở đây thật à?

"Nếu khu biệt thự này nằm ở gần một khu bãi biển cát, sẽ cực kỳ phiền toái cho bọn anh, vì thể nào cũng có hàng tá du khách tới lui ở đó" Hiroshi giải thích với chúng tôi như vậy. "Nhưng các em không cần phải lo, ở gần bờ đá cũng có cái hay của nó”

"Anh sẽ chỉ mấy đứa cách xuống bờ biển sau.” Nói rồi, Hiroshi đưa chúng tôi về lại chỗ để xe.

Khu biệt thự này giống hệt như một phòng thu âm. Từ ngoài cửa bước vào, chúng tôi có thể thấy ngay một cây đàn piano đứng, một bàn mix cho DJ, một chiếc chân đế cho microphone, những thiết bị thu thanh và kiểm định chất lượng – tất cả được bày biện ngay nơi sảnh chính. Hiroshi nói rằng anh đã hùn vốn cùng với vài người bạn nhạc công khác để mua lại căn biệt thự này. Trong suốt mùa hè, nơi đây được từng người luân phiên sử dụng, để chơi nhạc hoặc sáng tác vài bài hát. Tôi hiểu rồi, vậy ra đấy là lý do họ chọn một nơi hẻo lánh thế này ư? Tòa nhà nằm đơn độc lẻ loi giữa khu rừng cạnh con đường vắng; chẳng thấy một công trình xây dựng nào khác ở quanh đây.

Ghế xô-pha cùng những chiếc bàn trong sảnh được xếp dựa vào tường, làm chỗ này trở nên tương đối trống trải. Tuy nhiên, khi chúng tôi chuyển bộ âm ly với dàn trống vào trong, khoảng không gian rộng lớn ấy đã bị thu hẹp lại rất nhiều. Và thế là, chúng tôi chỉ có thể ăn uống phía bên ngoài hiên nhà. Trần nhà của khu sảnh chính được dựng cao lên, có thể nhận ra ngay nếu chú ý đến phần mái hơi nghiêng của tòa nhà. Dường như các phòng ngủ đều nằm ở tầng hai phía trên.

"Nhưng chúng ta có một vấn đề nho nhỏ ở đây……”

Khi chúng tôi đang giải khát bằng vài món đồ uống lạnh cùng với đống hành lý còn đang bừa bộn, Hiroshi bỗng nói,

“E hèm, vì mỗi lần đến đây bọn anh cũng hiếm khi ngủ lại, bọn anh chỉ xây mỗi ba phòng ngủ thôi.”

Chúng tôi nhìn nhau. Hiển nhiên, chẳng cần đếm cũng biết là trong nhóm nhạc có bốn người. Rồi tôi nhìn lên phía cuối cầu thang xoắn ốc – quả thực trên đó chỉ có ba cánh cửa mở ra dọc theo dãy hành lang đang vươn ra phía ngoài mái trần cao kia.

“Ơ……Chúng ta giải quyết chuyện này sao đây ạ?” Tôi nhìn Senpai và hỏi.

“Như thế, câu hỏi bây giờ đúng ra là – chị sẽ ngủ với ai, có phải không?”     

Không, không phải câu này.

“Rồi, nếu chị ngủ với Đồng chí Ebisawa hay đồng chí Aihara thì thể nào cũng sẽ gây tổn hại đến tình bằng hữu gây dựng bấy lâu nay mất thôi……Coi như chẳng còn cách nào khác rồi. Nào cậu nhóc!”

“ Chắc chắn là không!” “Senpai, chị nói chuyện gì mà lạ vậy!” “Đấy hẳn phải là quyết định tồi tệ nhất rồi đấy, không phải sao!”

Senpai trông có vẻ thực sự ngạc nhiên khi thấy cả ba chúng tôi phản đối trong cùng một lượt.

“Được rồi thế thì…… cậu nhóc, cậu sẽ quyết định xem mình ngủ với ai vậy.”

“Thôi đủ rồi! Dừng bày trò với mấy cuộc nói chuyện về chủ đề này được rồi đấy.”

Quyết định cuối cùng là tôi sẽ nằm ngủ ở ghế sofa trong sảnh.

Tiếp theo, Hiroshi chỉ chúng tôi cách xuống bờ biển, nơi chúng tôi có thể mua những đồ cần thiết và nhiều thứ khác. Đến khi chúng tôi hoàn thành mọi việc thì đã là buổi trưa. Thế nhưng, Hiroshi lại trở về xe và nói rằng đã đến lúc anh ấy phải về. 

"Ơ……em sẽ chuẩn bị ít đồ ăn, nên nếu anh không phiền, anh có thể ở lại ăn trưa với bọn em mà? "

Mặc dù anh ấy làm thế này vì thua cược với Senpai, anh ấy vẫn là người cho bọn tôi mượn căn biệt thự mà không lấy đồng nào, thậm chí còn lái xe đưa cả nhóm đến đây. Thế này cứ như chúng tôi đang đuổi anh ấy đi khi anh trở thành người thừa, và như vậy thì chẳng hay ho gì.

“À, không sao đâu. Anh sẽ phát ghen lên nếu còn ở đây thêm dù là một giây nữa thôi đấy.”

Hiroshi tựa tay lên cửa kính ở ghế lái, cười thật to và nói. Rồi anh đeo lại chiếc kính râm.

“Được rồi. Trưa ngày kia anh sẽ quay lại đón mấy đứa. Này, Kyouko, nhớ dọn dẹp phòng ốc cho cẩn thận nhé! Anh cho các em mượn chỗ này miễn phí, nhưng vẫn có điều kiện kèm theo nhớ chưa.”

Nói rồi, anh ấy khởi động chiếc xe.

“Hừm, em biết rồi, kẻ thua cuộc.”

Lời đáp của Senpai cũng không kém phần châm chọc.

“Cám ơn, Hamasaka.”

Chiaki cuồng nhiệt vẫy tay, chào chiếc xe thể thao đang dần rời xa chúng tôi. Mafuyu thì vẫn chẳng nói lời nào.  

“Rồi rồi……” Senpai quay sang nhìn tất cả chúng tôi. “Đồng chí Ebisawa, xin mời đồng chí phát biểu bài diễn văn mở đầu cho buổi trại huấn luyện của chúng ta.”

“……Ơ? E-em ạ?”

“Đương nhiên rồi! Em là Chủ tịch của Hội đồng Tối cao mà! Trách nhiệm của em là nói lời gì đó trong những dịp thế này.”

“Nhưng mà……”

“Em nói gì cũng được.”

“Ưm……”

Mafuyu cúi đầu rồi dùng đầu ngón chân vẽ vẽ vài vòng tròn lên cát. Chiaki và Senpai giữ tư thế đứng nghiêm, đợi Mafuyu trình bày bài diễn văn của mình. Bất chợt – có lẽ là do áp lực từ hai cô nàng kia - Mafuyu ngẩng đầu lên và nói,

“……B-buổi trại huấn luyện này sẽ tiếp diễn cho đến khi chúng ta về nhà.”

Thế sau khi trại huấn luyện kết thúc thì sao?

Chiaki ương ngạnh cứ nằng nặc đòi ăn trưa ngoài bãi biển.

“Có hàng tá những quyển sách kể rằng gió biển sẽ làm hương vị của món cơm nắm đậm đà hơn cả triệu lần!”

“Nếu chúng ta nấu cơm thì chắc phải hai giờ chiều mới xong. Làm ít bánh mỳ kẹp thay vào đấy có được không?”

“Hứ - thôi đành vậy. Lần này tạm thế đi.”

Cái mặt chảnh chọe vậy là thế nào!

“Sao chúng ta không thay quần áo trong lúc chờ nhỉ?”

“Đợi đã. Tự nhiên cậu muốn đi bơi là sao? Chúng ta ở đây làm gì hả?”

“Để bơi và tắm nắng chứ gì?”

Là để luyện tập rõ chưa! Ngay khi tôi định nói thật rõ lời đó ra, tôi trông thấy Kagurazaka-senpai từ nhà kho ra với một cái ô và một tấm thảm cuộn trên tay.

“Vậy các em mong chuyện đi bơi đến thế cơ à!?”

“Chúng ta có thể tập luyện sau khi mặt trời lặn, thế nên trong khi trời còn đang sáng thì chúng ta nên đi bơi. Có được không?”

Chẹp, chị nói cũng không sai – mà đợi chút, không thể để rơi vào bẫy của chị ấy được.

“Thôi được rồi, Đồng chí Ebisawa, thay quần áo đi. Chị sẽ bôi kem chống nắng lên khắp cả người em luôn.”

Nói tuột mục đích ra cho mọi người cùng nghe, Kagurazaka-senpai nắm lấy tay Mafuyu. Thế nhưng, Mafuyu lại lắc đầu.

“Em ghét biển.”

“Tại sao?”

“Và trước giờ em cũng chẳng bao giờ đi bơi cả. Em sợ lắm.”

“Không sao. Bờ biển chỗ này không nông lắm đâu, thế nên còn lâu cậu mới dẫm vào cái gì đấy – không có chuyện cậu dẫm vào mấy con nhím biển được đâu.”

Chiaki, sao cậu lại dọa cô ấy thế hả? Mafuyu vẫn ngồi nguyên trên ghế và lắc đầu. Tôi cũng hơi suy nghĩ đôi chút về chuyện này – đi bơi bây giờ thay vì bắt đầu luyện tập có vẻ cũng là một ý hay, vì như thế có thể giúp Mafuyu bình tĩnh hơn một chút. Thế nhưng, mọi chuyện có vẻ không dễ hiểu như thế.

“Nghĩ lại thì chúng ta đã cùng đi chọn đồ bơi với nhau,” Chiaki phồng má lên phàn nàn.

Senpai thở dài thườn thượt, rồi nói,

“Ừm, chị hiểu rồi. Nếu Đồng chí Ebisawa không muốn ra bãi biển thì chúng ta ra đấy cũng chẳng hay ho gì cả. Vậy thì bắt đầu luyện tập sau khi ăn trưa thôi. Chúng ta có thể để vụ đi bơi lại sau – khi cả người chúng ta đã đổ đầy mồ hôi vì luyện tập rồi.”

Chiaki liền chỉnh âm cho dàn trống trong sảnh chính, Senpai thì xem xét lại mấy thiết bị tạo hiệu ứng. Tôi thì vòng ra nhà bếp, được xây ở một khu nho nhỏ cạnh bên sảnh chính. Hơi buồn một chút, ở đây không có ga, chỉ có một bếp điện. Cũng may là có một cái chảo rán cỡ lớn tôi có thể dùng được nếu muốn làm trứng tráng.

Khi đang chờ rau xà lách ráo nước, tôi nghe thấy tiếng sóng biển vọng vào từ ống thông hơi. À, vậy ra căn bếp này hướng về phía biển. Không được nhìn thấy Mafuyu trong bộ đồ bơi đúng là một chuyện thật sự đáng buồn……Tôi nhớ lại cuộc nói chuyện với Chiaki. Cuối cùng, cậu ấy cũng không gửi cho tôi một tấm ảnh nào – họ mua đồ bơi loại gì không biết?

“……Cần tớ giúp không?” giọng Mafuyu  bất chợt vang lên sau lưng, làm tôi suýt thì đánh rơi đôi đũa nấu ăn xuống sàn.

“Ế? À, kh-không. Không cần đâu.”

“Sao cậu lại giật mình thế?”

Tớ không thể nói là mình đang mơ tưởng hình ảnh cậu trong bộ đồ bơi, phải không?

Vì Mafuyu không phải dùng bất kỳ thiết bị hiệu ứng nào, cô ấy đã hiệu chỉnh xong và bây giờ chẳng có việc gì để làm. Nhưng dù vậy, để chuẩn bị món bánh kẹp này thì cũng không có mấy việc cô ấy giúp được tôi.

“Ở nhà cậu cũng hay nấu ăn có phải không? Cha cậu có viết chuyện đấy trong một bài báo của mình.”

“Ừ. Tetsurou chẳng có tí kỹ năng sống nào cả.”

Thế quái nào mà ổng lại viết về thằng con nấu cơm ở nhà trong bài báo của mình không biết? Tôi thực sự chẳng hiểu được nữa, nhưng có thứ khác làm tôi thấy còn lạ hơn: tại sao một người viết toàn những thứ nhảm nhí như Tetsurou lại vẫn được nhà xuất bản giao việc cho không biết?

Rồi tôi vừa thái rau vừa nghĩ tới cuộc sống tuyệt vời của Mafuyu. Dường như tất cả những nghệ sĩ dương cầm bẩm sinh đều được nuôi nấng và dạy dỗ theo cùng cách đó – bằng mọi giá họ không được làm tổn thương những ngón tay mình, vì thế mà nhà bếp là nơi họ bị cấm đặt chân vào.

Khi cô ấy mất đi thứ đáng trân trọng nhất trong cuộc đời mình – chiếc đàn piano, không biết cô ấy đã phải trải qua cơn tuyệt vọng đến nhường nào? Hay có thể cô ấy còn không cảm thấy chút gì buồn bã nữa chăng?

“Nói vậy thì……tớ thực sự không biết mình nên làm gì nữa.”

Mafuyu nói rồi ngồi xuống nơi ngưỡng cửa nối giữa nhà bếp và sảnh chính. Có cảm tưởng như trong lời của cô ấy vẫn còn một ẩn ý sâu xa nào đó – cô ấy không chỉ đơn thuần nói về mấy việc ở trong phòng bếp.

Tôi nghĩ là – trong suốt thời gian qua hẳn cô ấy phải cô đơn lắm. Một nghệ sĩ dương cầm sẽ thấy cô đơn nhất không phải trong quá trình thu âm, càng không phải khi một mình luyện tập; cho đến khi ngồi ở trung tâm dàn nhạc, lắng nghe màn độc tấu bằng vi-ô-lông-xen của phần thứ ba trong bản giao hưởng số 2 của Johannes Brahms, người nghệ sĩ ấy mới thấy lòng mình trống trải nhất – đó là trích dẫn tôi từng đọc trong hồi ký của một người nào đó.

Thế nhưng, giờ đây Mafuyu không còn đứng một mình nữa, và tôi mong rằng cô ấy sẽ nhận ra điều này.

Dù vậy thì…… liệu chuyện đó có khả thi không? Liệu trong vỏn vẹn ba ngày, trước khi chuyến đi trại tập huấn này kết thúc, tôi có thể giúp cô ấy nhận ra không?

Nếu bạn hỏi trong ban nhạc ai là người phải hoạt động nhiều nhất – câu trả lời, không nghi ngờ gì nữa, chắc chắn là người chơi trống.

“Nhưng mà kể cả thế thì cậu cũng đâu cần phải vừa chơi trống vừa mặc đồ bơi đâu chứ! Đi thay quần áo nhanh lên!”

“Nhưng mà nóng quá!”

Sau khi ăn trưa rồi nghỉ ngơi một chút, chúng tôi bắt đầu buổi tập của mình. Ống thông hơi trong sảnh chính của tòa biệt thự chạy tương đối ổn, vì thế ở đây vẫn rất thoải mái mà chẳng cần tới điều hòa. Dù vậy, mồ hôi đã sớm chảy ướt đẫm người Chiaki – đang phải ngồi giữa dàn trống và vận động toàn thân. Cô ấy bèn đổi sang mặc bikini ở phía trên, nhưng vẫn mặc soóc bên dưới. Liếc nhìn qua dàn trống, tôi có thể trông thấy bộ áo bikini màu hoa anh đào và nước da bóng lẫy, ánh lên vì mồ hôi của cô nàng, khiến tôi không thể tập trung dù là một chút, làm tôi chơi sai mất vài nốt.

Trong khi luyện tập, hết lần này sang lần khác Senpai cứ dừng bản nhạc chúng tôi đang chơi lại. Rồi sau đó chị ấy nói: “Mọi người, cứ thay hết sang đồ bơi của các em đi!”

“Làm thế để làm gì mới được chứ ạ?”

“Nếu làm như thế, thông qua da thịt chúng ta có thể cảm nhận được hơi ấm của nhau”

Hóa ra đấy là suy luận à? Việc đấy thể nào cũng làm em chơi dở hơn, nên thôi em xin kiếu.

Thế nhưng, tôi biết Senpai sẽ không dừng việc tập luyện lại chỉ vì những lỗi tôi mắc phải.

Senpai giảm âm lượng cây guitar của mình, rồi đặt nó lên giá đỡ. Rồi chị ấy bước qua phía bên kia khu sảnh – lại gần chỗ Mafuyu đang dựa lưng vào ghế. Ánh mắt của Mafuyu chằm chằm hướng về phía Senpai trước khi quay sang nhìn cây đàn guitar Stratocaster trên tay.

"Đồng chí Ebisawa, hiện giờ em có hai lựa chọn…… "

Senpai giơ hai ngón tay lên, xòe ra trước mặt Mafuyu, khiến cô ấy thu chặt mình lại.

“Thứ nhất: thay sang đồ bơi, để chúng ta có thể cảm nhận hơi ấm của nhau thông qua da thịt……”

“……Không.”

“Hoặc thứ hai: dừng kiểu chơi một mình một nhịp chạy trước mọi người lại. Em đâu phải người duy nhất đang chơi nhạc ở đây.”

Mafuyu ngồi xuống ghế. Dù đã miễn cưỡng gật đầu, cô ấy không một lần nhìn thẳng vào mắt Senpai.

Senpai nhìn lên trán Mafuyu một lúc, rồi đột nhiên quay người lại.

“Nghỉ mười lăm phút để bình tĩnh lại đã.”   

Nói rồi, chị ấy mở cửa và bước ra ngoài hiên.

Tôi chẳng biết nói gì, mà cũng chẳng thể lại gần Mafuyu vào lúc này. Tất cả những gì tôi làm là hạ âm lượng cây bass xuống, đặt nó lên giá để đàn, rồi ngồi xuống chỗ tấm thảm nhỏ trên sàn.

"Này, Mafuyu……”

Tôi ngẩng đầu kinh ngạc khi nghe thấy giọng Chiaki. Cùng lúc đó, tôi trông thấy Mafuyu cũng đang dõi mắt về phía dàn trống với nét mặt không khác tôi là bao.

“Lần đầu tiên chơi nhạc cùng với chúng tớ cậu biểu diễn hay hơn bây giờ rất nhiều, cậu biết không?”

Nói thế chẳng phải là hơi thẳng thắn và phũ phàng quá sao? Nhưng đấy cũng là những cảm xúc trong lòng tôi, và tôi tin Mafuyu cũng hiểu được điều này.

Vào ngày 6 tháng 7, lần đầu tiên bốn người chúng tôi đã chơi nhạc cùng với nhau. Thế nhưng chúng tôi vẫn chưa thể tới được mức tiêu chuẩn như trong màn biểu diễn ca khúc Kashmir mà tôi đã cho Ebichiri nghe. Chính xác thì hồi ấy chúng tôi đã làm thế nào để vươn được tới ngưỡng đó nhỉ?   Bất chợt, một sự im lặng bao trùm lên bầu không khí nóng ẩm trong khu sảnh, làm tôi mơ hồ như nhớ lại sức nóng mình từng kinh qua ngày hôm đó.

Mafuyu và tôi nhìn nhau trong giây lát. Dù cô ấy ngay lập tức cúi đầu xuống, tôi biết rằng, Mafuyu, cũng như tôi, đang hồi tưởng  về khoảng thời gian đó, vì ánh mắt của cô ấy đang dán chặt vào cây bass của tôi – một cây bass độc nhất vô nhị được tôi sửa đi sửa lại hết lần này đến lần khác, để có thể hòa hợp với âm sắc trong cây guitar của Mafuyu.

Không, đúng ra tôi nên nói là……. không chỉ có mình tôi. Đúng hơn là vi ở đó có cả bốn người trong nhóm nhạc.

“Tớ biết rồi,” Mafuyu khẽ nói.

“Vậy thì……sao chúng ta lại không thể lặp lại màn trình diễn hồi đó của mình chứ?”

Chiaki bước lại gần và dán mặt mình lại sát mặt Mafuyu, nhìn chằm chằm vào mắt cô ấy. Mafuyu quay mặt đi, hướng tầm mắt ra ngoài cửa sổ.

“Khi ấy, tớ chưa –”

Mafuyu dừng lại giữa chừng. Hồi đó cậu chưa làm sao?

“Cậu chưa – nghĩ tới những điều khiến cậu phiền lòng?”

Chiaki quỳ xuống trước mặt Mafuyu và kết thúc câu nói còn bỏ lửng của cô ấy. Thấy Mafuyu gật đầu, Chiaki liền dấn thêm một bước.

“Cậu biết mà……khi đang chơi với ban nhạc, chỉ cần cậu quên những thứ khó chịu ấy đi là được thôi mà!”

Mafuyu không trả lời Chiaki. Thay vào đó, cô ấy lại nhìn xuống cây guitar của mình một lần nữa. Cô nàng lướt nhẹ bàn tay đang cầm miếng gẩy trên cây đàn, và một loạt những âm móc kép ở quãng tám cao phát ra, nghe hệt như tiếng rít khi cọ xát vào một lớp thủy tinh – đây là phần mở đầu bài He Man Woman Hater của nhóm Extreme. Khi tôi cho Mafuyu mượn cái CD, cô ấy có vẻ đặc biệt thích phần mở đầu pha trộn chất liệu organ baroque[6] của bài này. Không lâu sau đó, cô ấy đã luyện đến mức hoàn hảo đoạn nhạc này. Thế nhưng, điều đáng sợ ở đây nằm, ở chỗ trong khi giai điệu mở đầu của bản gốc của ca khúc này phải phụ thuộc vào các thiết bị tạo hiệu ứng bằng cách tận dụng những quãng nghỉ giữa các nốt chấm dôi, Mafuyu, chỉ bằng đôi bàn tay của mình, đã chơi hết các nốt nhạc của phần này. Tôi im lặng ôm lấy hai chân, đưa tâm hồn mình đắm chìm trong tiếng guitar réo rắt cuốn tôi đi.    

Chỉ riêng mình Mafuyu thôi đã đáng kinh ngạc biết bao rồi –

Lý do để tham gia vào ban nhạc, rồi cả những tâm tư bối rối trong lòng cô ấy – phải chăng chính tôi mới là người cần suy ngẫm mấy chuyện này? Có phải tiếng đàn lạc nhịp của Mafuyu bắt nguồn từ chuyện tôi không thể theo kịp cô ấy không?

Bỗng nhiên, một loạt những âm thanh chát chúa từ đâu lại hòa cùng tiếng guitar. Đó là Chiaki. Lúc tôi không để ý, cô ấy đã quay về chỗ ngồi bên dàn trống, đánh chân lên bàn đạp của mấy cái chũm chọe theo nhịp mười sáu phách để hòa âm cùng Mafuyu.  Tiếng guitar của Mafuyu trở nên dồn dập hơn, như thể đang nỗ lực phá bỏ đi những giới hạn của dòng nhịp ấy.

Tôi đỡ cây bass lên, vặn lớn âm lượng, chuẩn bị can thiệp vào cuộc chiến nảy lửa giữa hai người họ. Thế nhưng, tôi chẳng thể làm được. Nên vào bài ở đâu, sử dụng nốt nào bây giờ? Tôi không biết nữa.

Bởi vì mình không thể nào theo kịp nhịp độ của họ -

Tôi bất giác thở dài, bỏ lại cây bass xuống ghế xô-pha.

Những lời Senpai từng nói ngày trước lại văng vẳng bên tai tôi: Em đang không theo kịp ban nhạc! Em là linh hồn của ban nhạc. Em nói nghe thì dễ lắm, nhưng mà……

“Thôi, dừng lại!”

Lời của Senpai xen vào giữa tiếng guitar và tiếng trống. Dù chị ấy không dùng mic, giọng của chị ấy làm hai cô nàng kia ngạc nhiên, dừng hẳn màn biểu diễn của mình và quay đầu lại. Lúc chúng tôi không để ý, Senpai đã vào lại trong sảnh chính. Chị ấy đã cởi áo cộc tay bên ngoài ra, chỉ mặc độc chiếc bikini màu xanh che lấy phần cơ thể bên trên. Tôi che mặt đi theo phản xạ. Bà chị làm thật đấy à?

“À rồi, chúng ta bắt đầu với bài hát này đi. Đồng chí Aihara, hãy chơi tiếp đoạn nhịp mười sáu phách. Còn cậu trẻ, cậu còn đợi gì nữa hả? Nhanh lên và – ”

“Ừm, ớ? E-em cũng phải thay đồ bơi sao ạ?”

“Hở? Chị đang nói cây bass của em kìa.”

Ặc! Chết tiệt, cái vụ hiểu lầm này đúng là xấu hổ mà. Tại lúc nãy bà chị cứ bày trò ra đấy!

“Chị cũng chẳng cấm cản gì nếu cậu muốn chuyển sang mặc đồ bơi đâu.”

“Em nói thế bao giờ hả!”

P004

Tôi vội vàng luồn tay qua quai đeo của cây bass. Chiaki lại bắt đầu dậm lên bàn đạp. Nhịp điệu sục sôi nghe như thể có người vặn nhanh chiếc đồng hồ, làm không khí của sảnh chính trong giây lát trở nên căng thẳng.

“Đồng chí Ebisawa, lại đây một chút.”

Mafuyu hơi ngạc nhiên trước lời của Senpai. Chị ấy bảo Mafuyu bước sang phải tới trước chỗ âm ly của cây bass, hai tay Senpai huơ huơ thúc giục cô ấy. Rồi bất chợt, từ phía sau chị ấy ôm thật chặt lấy Mafuyu vẫn còn đang đeo cây guitar sau lưng.

“Ế? A-á!”

Mafuyu vừa vặn vẹo người vừa la lên. Senpai đang làm cái quái gì thế? Khi tôi vừa định chạy tới chỗ Mafuyu, Senpai lườm tôi bằng ánh mắt hung tợn như một loài thú dữ, khiến đôi chân tôi như thể bị mất kiểm soát.

Senpai vẫn cứ quàng tay trái ra ôm chặt lấy vùng eo mảnh khảnh của Mafuyu; trông chị ấy chẳng có vẻ gì là muốn buông tay ra cả.

“Cậu trẻ, đánh nhịp.”

Dù chị ấy có nói thế, tôi biết phải chơi gì bây giờ?

“Gì cũng được. Bọn này sẽ cùng với cậu.”

Tôi đảo mắt khỏi chỗ Senpai và trao đổi vài ánh nhìn với Chiaki. Ánh mắt cậu ấy như đang thúc giục “Đồ ngốc! Nhanh lên và chơi đi!”

Tôi đành chịu bó tay và chặn tiếng cây bass của mình. Đưa bản thân vào cùng nhịp với Chiaki, tôi bắt đầu chơi khúc nhạc mở đầu với chấm dôi gần như chẳng theo một thang âm nào, nghe như tiếng ai đó đang thụi vào bụng người khác vậy.

“Th-thả em ra!”

Senpai vẫn bám chặt lấy tay phải của Mafuyu, trong khi Mafuyu đang cố sức vùng vẫy hết mình. Có ẩn ý gì đằng sau tất cả những chuyện này à? Tôi tiếp tục màn trình diễn với một cảm giác bức bối trong lòng. Ngược lại, Chiaki rõ ràng đang hừng hực khí thế khi nhịp trống của cậu ấy dần trở nên gấp gáp hơn

“Chị không thả đâu. Nghe kỹ này.”

Giữa những phách nhạc, giọng nói điềm tĩnh của Senpai vang lên bên tôi

“Âm nhạc đã tồn tại từ trước ngày em ra đời, và sẽ vẫn ở đây dù sau này em có mất đi. Thế nên, em không cần phải lo lắng quá. Chỉ cần thư giãn và lắng nghe là được. Dù ngay lúc này, em không chơi nhạc, em vẫn sẽ nghe được những âm thanh mình đã chơi khi trước đấy.”

Mafuyu ngừng chống cự.

Trong khoảnh khắc ấy, tôi cũng nghe thấy âm thanh kia– tựa một dòng điện vừa mới chạy qua, tiếng guitar của Mafuyu như vang vọng, len lỏi vào giai điệu của Chiaki và tôi.

“Em có thể nghe thấy không?”

Không biết vì sao, tôi còn có thể nghe thấy cả tiếng thì thầm khe khẽ của Senpai bên tai Mafuyu nữa. Mafuyu gật gật đầu, mặt cô ấy đỏ bừng.

“Em muốn chơi chứ?”

Lần này, tôi không kịp thấy câu trả lời của Mafuyu cho câu hỏi nhỏ giọng kia của Senpai – chí ít thì, tôi cũng không chú ý đến cái gật đầu đáp lại của cô ấy. Nếu tôi không tập trung vào đôi tay, nhịp điệu sẽ trở nên hỗn loạn

“Hừm, nhưng thế này vẫn là chưa đủ đâu……” Senpai nói vẻ châm chọc rồi mượn miếng gẩy Mafuyu đang cầm trên tay phải. “Chị vẫn chưa thể để em chơi được.”

Senpai quay đi, nhưng càng giữ Mafuyu chặt hơn. Cùng lúc đó, tiếng đàn hư ảo từ guitar của Mafuyu càng lúc càng trở nên rõ rệt hơn. Tôi bỏ cái chặn tiếng ra, giải phóng những âm thanh thuần túy nhất trên cây bass …… Ngay ở đây! Guitar của Mafuyu chắc chắn phải vào ở khúc này. Từng nốt nhạc thấp dần của tôi sau đó réo gọi Mafuyu – như đang tiếp thêm sinh lực vào từng lớp cơ trong cô ấy.

“Chưa được……Chờ đã, sẽ đến khúc đó sớm thôi……”

Đáp lại giọng nói trầm trầm của Senpai, bàn tay thấm đẫm mồ hôi của Mafuyu bấm bấm lên cây guitar của mình. Âm thanh được thêu dệt ấy xen vào giữa Chiaki và tôi, nhịp điệu đang ngày càng chậm lại. Vẫn chưa đến lúc à? Đôi tay kia vẫn chưa di chuyển ư?

“Rồi, chút nữa……Hừm, bắt đầu nào……2,3,4”

Chiaki và tôi nín thở khi một âm thanh đầy hấp dẫn phát ra  từ âm ly của cây guitar. Phần còn lại của đoạn mở đầu bài He Man Woman Hater trở nên rõ ràng hơn, nghe như những phần còn thiếu đã được thêm vào đầy đủ.

Cảm thấy như có một cơn lạnh chạy qua người, tôi ngẩng đầu lên. Có ai đó đang ở trước cái âm ly – hình bóng người ấy ôm cây guitar dần trở nên rõ ràng hơn. Những ngón tay mảnh mai đang trình diễn một vũ điệu trên sáu sợi dây, trong khi những ngón tay hơi ngăm hơn đang giữ miếng gẩy, đánh từng nốt nhạc quanh chỗ tiếp âm[7] trên cây đàn. Tôi biết Mafuyu là người đang bấm những sợi dây bằng tay trái của mình, trong khi Senpai – ôm lấy cô ấy từ phía sau – là người gẩy đàn bằng tay phải. Nhưng……họ làm chuyện ấy kiểu gì thế nhỉ? Có phải đó đúng là Mafuyu và Senpai, hay là một người nào đó mà đến tên tôi còn chẳng biết?

Không, rõ ràng là tôi biết cô gái này. Khi vừa đánh cây bass vừa liên tục thổi bùng thêm nhiệt huyết cho cô ấy , tôi bỗng nhận ra mình đã biết tên nàng  – feketerigó.

Cô ấy đang ở ngay đây –

Cuối cùng, những nốt nhạc vừa dễ chịu vừa lạnh lùng dần chuyển tông sang đoạn hợp âm rải nhịp. Ngón tay của Senpai gẩy mấy sợi dây đàn một cách đầy mãnh liệt, Mafuyu đáp lại với âm thanh của ba nốt nhạc khác nhau, tạo một thanh âm tuyệt mỹ hòa hợp với giai điệu tinh xảo của Chiaki và tôi. Khi bản hòa âm dần biến tấu, chỉ trong thoáng chốc, như đang lao qua màn mưa xối xả, một loạt những liên âm ba vươn qua cả sự biến đổi trong từng gam nhạc. Tiếp ngay sau đó là loạt liên âm ba mạnh mẽ đến không ngờ, chấm dứt giai điệu này.

Và rồi, sảnh chính rơi vào một thoáng lặng im –

“Không, hmmmm~”

Tiếng la nhè nhẹ của Mafuyu làm tôi giật nảy mình. Tập trung chú ý, tôi đảo mắt nhìn qua xung quanh – Senpai, vẫn đang ôm lấy Mafuyu thật chặt từ phía sau, bỗng vén mái tóc tuôn dài bồng bềnh màu hạt dẻ lên, hơi nhè nhẹ cắn vào dái tai cô ấy. Bà chị đang làm cái quái gì thế không biết!?

“Senpai! Geez – ” Chiaki, lao tới định gỡ hai người họ ra, suýt thì đạp đổ luôn cả dàn trống khi định làm thế. Mafuyu sau cùng cũng được thả ra, và việc đầu tiên cô ấy làm là ra nấp ngay phía sau lưng tôi, và chằm chằm nhìn lại Senpai với nét mặt như sắp khóc, giống như một chú mèo bị đuối nước sắp chìm. 

“Em thật không thể lơ đãng thế khi ở cạnh chị được!”

“Xin lỗi xin lỗi. Tại chị không kiềm chế thêm nữa, thế là vô tình……”

“Vô tình con khỉ á!”

Tôi chẳng thể không căn vặn chị ấy cho được. Đầu chị nghĩ cái gì lúc đang tập thế hả!?

“Ý chị là, có một đôi tai trông cực kỳ ngon mắt đang đung đưa trước mặt chị, phải không? Cậu nhóc à, lẽ ra em phải hiểu ý chị chứ!”

“Ai biết chị định làm cái gì!? Đừng có lôi em vào cùng một giuộc với chị!”

“Senpai ngu ngốc! Em đã bảo là chị không được tùy ý làm những chuyện như vậy rồi mà!”

Phản ứng lại cơn giận của chúng tôi, Senpai trả lời giống như một đứa trẻ đang quậy phá, 

“Nhưng mà, bây giờ thì thoải mái thật đấy, các em biết không? Mà tất nhiên là chị không nói đến vấn đề sinh lý……”

“Chẳng cần thêm cái phần quái dị đấy vào đâu!”

Mafuyu la lên “Uu –” Dường như cô ấy chưa muốn rời khỏi chỗ đứng sau lưng tôi. Tôi vô cùng sửng sốt nhiên trước khuôn mặt đỏ bừng và đôi mắt đẫm lệ của cô nàng.

“Chị xin lỗi. Lần sau, chị hứa sẽ xơi cả tai của Đồng chí Aihara luôn. Nào nào, nhanh lên và về lại dàn trống đi.”

Bà chị quấy rối này. Sau khi bị chị ấy xoa đầu, Chiaki đành miễn cưỡng quay về chỗ ngồi bên dàn trống của mình. Còn Senpai thì chỉ cười xòa rồi bước lại chỗ cây guitar.

Tôi vẫn cảm thấy nhịp đập rộn ràng và hơi nóng lan tỏa xung quanh sảnh chính, cũng như còn vương lại bên trong mình.

Vậy ra…… đấy là cách làm sao?

Senpai khoác cây guitar Les Paul lên vai. Khoảnh khắc chị ấy cầm miếng gẩy trên tay – không một lời bàn tán, không một câu đếm nhịp. Chúng tôi chỉ trao đổi ánh nhìn một cách thoáng qua – cảm giác ấy như có một luồng điện vừa chạy qua người vậy. Và rồi, màn trình diễn kết hợp hoàn hảo bắt đầu. Nhịp trống dồn dập hòa cùng những đoạn riff[8] móc sáu một cách nhịp nhàng, và còn hơn thế nữa – dù không tập bài hát này nhiều, giai điệu của cây bass vẫn cứ tự nhiên mà trôi đi trên những đầu ngón tay của tôi. Đoạn guitar solo của Mafuyu như dệt nên một cây cầu bảy sắc từ khúc cao trào trong màn phối hợp. Senpai không dùng mic, nhưng chắc chắn giọng ca bài hát <He Man Woman Hater> đã truyền tới đôi tai chúng tôi một cách đầy sống động.

Tôi có thể cảm thấy hơi ấm ở sau lưng mình. Đó là Mafuyu. Cô ấy đang ở ngay đây. Trước khi kịp nhận ra, chúng tôi đã không còn bị cách chia bởi lớp cửa nặng nề và dày đặc thêm nữa. Cuối cùng, tôi cũng có thể hoàn toàn kết nối với cô ấy, thậm chí còn cảm thấy như đang nghe nhịp tim của cô ấy.

Thật buồn là chúng tôi đã không thu âm lại buổi tập ngày hôm đó.

Màn đêm buông xuống trong thoáng chốc.

Cuối cùng, chúng tôi đã không ra bờ biển vào hôm đó – chẳng có thời gian, vì gần trọn ngày hôm đó đã dành cho tập luyện. Ngay cả khi một người trong chúng tôi đòi nghỉ, Mafuyu vẫn khư khư ôm lấy cây guitar của mình chẳng muốn buông tay. Như muốn thổ lộ điều gì đó, cô ấy đi quanh dàn trống, rồi sau một lúc, lại gẩy một khúc nhạc ngẫu hứng trên guitar của mình. Ngay khi Mafuyu trình diễn trên cây guitar, Chiaki cũng sẽ bắt nhịp ngay với tiếng trống của mình; và việc luyện tập sẽ tiếp diễn thêm lần nữa……chuyện đó lặp đi lặp lại mãi tới tận lúc tối trời.

Khi  đêm về, nguồn sáng duy nhất của chúng tôi là một ngọn nến đặt trên một chiếc bàn ngoài mái hiên. Ánh nến phản chiếu lên khuôn mặt hơi cúi xuống đang tì lên cần đàn của Mafuyu. Cô ấy mới tắm xong thì phải? Mái tóc ươn ướt phủ lên tấm khăn vắt trên vai cô nàng. Một cơn gió mát lành rì rào thổi trong màn đêm khoan khoái.

Có phải cô ấy đang lo nghĩ điều gì đó? Tới khi tôi đặt tách trà Ô Long lên bàn, Mafuyu mới chịu ngẩng đầu lên.

"Tớ thêm đường vào rồi đấy.”

"……Cám ơn cậu.”

Sau khi nói lời cảm ơn tôi bằng một giọng nhẹ nhàng, Mafuyu đỡ lấy tách trà với bộ mặt hơi khó hiểu, rồi nhấp môi một chút.

“Món này uống ngọt có được không thế? Chẳng phải nếu cho thêm đường vào thì vị trà Ô Long sẽ mất ngon đi sao?”


Mafuyu bất ngờ ngẩng đầu lên, giương mắt nhìn tôi.

“Thế cậu đã thử bao giờ chưa?”

“Không, chưa.”

“Thế thì đừng có chê bôi trà Ô Long pha với đường! Cứ thử trước đi rồi hẵng nói gì thì nói.”

Mafuyu nhìn chăm chú vào tách trà Ô Long trong tay tôi. Tất nhiên là tôi không thêm đường vào tách của mình – liệu có thể gọi đây là khác biệt văn hóa chăng? Tôi im lặng ngồi xuống và uống ly trà của mình.

Sau khi đặt tách xuống, tôi liền để những cơn gió nhẹ tự do mơn man đôi tay và đôi chân nóng bừng của mình. Bên trong cơ thể, không hiểu sao những giai điệu náo nức ấy vẫn còn vang vọng mãi. 

Liệu Mafuyu có hiểu được những cảm xúc trong tôi lúc này không nhỉ? Tôi bèn đảo mắt nhìn nghiêng sang. Trông mặt cô ấy hơi cau có. Rồi đột nhiên, đầu tôi bị tấm khăn Mafuyu vừa phủ trên vai trùm lên kín mít.

“……Thế này là sao!?”

“Vì cái bộ mặt dương dương tự đắc của cậu đấy!” Cô ấy đang giận dữ. “C-cậu vẫn chưa thắng đâu! Người chiến thắng vẫn chưa được quyết định.”

Và rồi , Mafuyu lại quay sang nhìn lòng bàn tay mình lần nữa. Đúng là một cô nàng bướng bỉnh……

“Dù sao thì……mọi thứ đều ổn cả. Giờ tớ cảm thấy vô cùng dễ chịu,” tôi thở hắt ra.

“Tại sao?”

“Vì âm nhạc không bao giờ dối trá.”

Vì lý do nào đó……có cảm giác như chỉ cần chúng tôi tiếp tục chơi thứ âm nhạc như lúc này, sẽ chẳng có vấn đề gì trong tương lai hết. Mafuyu liền đạp vào bắp chân tôi mấy phát. Đau đấy! Cậu làm cái gì thế hả!

“Đừng có mà đắc ý!”

Mafuyu nhấc cây guitar lên và quay đi trong cơn giận. Nếu tôi bật cười ngay lúc này chắc cô ấy sẽ còn nổi khùng hơn nữa, đúng không? Thế là, để nén cơn buồn cười của mình, tôi liền kề tách trà Ô Long lên môi.

“Khi chơi guitar, tớ chỉ đơn giản là không nghĩ tới những việc khác thôi.”

“Vì cậu cảm thấy hạnh phúc thực sự khi đang chơi guitar phải không?”

Cô nàng im lặng trong chốc lát, trưng ra một bộ mặt chẳng lấy gì làm vui vẻ; sau cùng thì cô ấy cũng gật đầu nhẹ. Thế chẳng phải tuyệt vời sao? Tôi cho rằng đấy là lý do duy nhất cho chuyện đó.    

Cánh cửa kính được mở ra, và Chiaki bước vào, lau khô mái tóc bằng một chiếc khăn.

“Phải rồi, các cậu biết Senpai ở đâu không?” Chiaki hỏi sau khi ngồi xuống chiếc ghế cạnh chỗ tôi. “Chị ấy bảo tớ gọi sau khi bọn tớ tắm táp xong xuôi, nhưng không thấy chị ấy trên phòng.”

Chắc bà chị này lại đi đâu đấy rồi. Mà nói lại thì, ở đây chỉ có rừng, bờ biển và con đường mòn gần bên, cũng chẳng có mấy nơi chị ấy có thể đi.

“Thế tớ vào tắm trước chị ấy vậy nhé?”

“Không được! Nao phải cọ nhà tắm và giặt quần áo cho cả nhóm, nên cậu sẽ tắm cuối cùng!”

“Ừ ừ……”

……Tôi chấp nhận lời giải thích của cậu ấy……nhưng mà hình như có gì đó không ổn thì phải? Sao mọi việc cứ quẳng hết lên đầu tớ thế?

“Chính xác thì chị ấy đi đâu—"

Chúng tôi nhìn về phía hàng rào bao quanh hiên nhà, rồi hướng tầm mắt ra xa nơi khu rừng rộng lớn và tăm tối.ư

Tiếng sột soạt của lá cây bỗng vang lên phía sau ngôi biệt thự. Chiaki chạy lại chỗ rìa mái hiên và nhoài người ra ngoài.

“Senpai!”

Một bóng người xuất hiện từ màn đêm đen – là Kagurazaka-senpai. Chị ấy để xõa mái tóc mình thay vì buộc gọn lên như mọi ngày, khiến những đường nét trên hình bóng của chị ấy trông như mờ đi. Chị ấy đang đeo cây đàn trên vai, để phần thân đàn rung lắc tự do bên dưới.

“Chị đã ở đâu thế?”

“Ra ngoài bãi biển.”

Senpai nở một nụ cười yếu ớt và nói bằng giọng nhẹ nhàng. Bãi biển à? Nhưng chẳng phải ngoài đó đã tối rồi hay sao?

Khi tôi về ngồi lại chỗ mái hiên, trên tay là tách trà Ô Long của Chiaki và Senpai, chị ấy đã ngồi vào cái ghế đối diện chỗ chúng tôi ngồi lúc trước.

“Có chuyện gì sao ạ?”

“Hừm……”Senpai ngước nhìn bầu trời, phân vân không biết nên nói gì tiếp theo. “Một bài hát là không đủ. Nhưng vào những lúc thế này……”

Tôi ngồi đối diện Senpai, và trông thấy một bản phổ nhạc[9] trống trơn đặt bên cây nến. Chị ấy vẫn còn đang sáng tác à? Nhưng chúng tôi chỉ còn hai tuần nữa là đến buổi trình diễn thật sự rồi.

“Nếu như là một buổi tập ngẫu hứng thì năm mươi phút cũng sẽ trôi vèo qua như gió thoảng mà thôi, đúng không ạ?” Chiaki nói. “Không chỉ có mình Senpai ở đây, mà còn có cả Mafuyu nữa. Nếu tinh thần của chúng ta hưng phấn thì chơi trong năm mươi phút cũng dễ như ăn bánh thôi mà.”

Chắc chắn là Chiaki và Mafuyu có thể cứ thế mà chơi hết khúc này đến khúc khác, nếu như không có ai dừng họ lại.   

“Tất cả những gì chị làm là mang bản phổ nhạc ra đây.”

Senpai vươn người ra một cách ngại ngần.

“Chị cảm thấy là cần có một bài hát mang tiết tấu chậm vào khúc giữa. Chị nghĩ là nếu đến đêm ngâm mình xuống biển thì có thể nghĩ ra điều gì đó……nhưng kể cả sau khi xuống biển rồi chị cũng không thể nghĩ ra gì cả”

“Như thế nguy hiểm lắm đấy! Xin chị đừng làm thế thêm lần nào nữa!”

Chị ấy đúng là kiểu người sẽ nhảy ào xuống biển cùng với cây guitar khoác trên người, thế nên chuyện này đúng là có hơi đáng sợ.

“Bản thân chị lúc này đang có quá nhiều thứ cần lựa chọn đây.”

Chị ấy vừa nói vừa nhìn những giọt nước li ti đang lăn bên ngoài thành chiếc cốc thủy tinh. Nhiều lựa chọn quá à?

“Những việc chúng ta có thể làm bây giờ, và những việc chúng ta không thể……chị muốn thử cho bằng hết. Ý chị là, chẳng mấy khi chúng ta lại có được tới năm mươi phút cho màn trình diễn”

Tôi nghĩ về chuyện này trong giây lát. Đây là màn trình diễn live đầu tiên của chúng tôi, thế nên chẳng việc gì mà phải nghiêm trọng quá lên thế, đúng không?

“Sao ta không chơi thử mấy bài của The Eagles ấy? Em muốn thử chơi Desperado. Nếu chúng ta cover[10] một hay hai ca khúc trong màn trình diễn của mình cũng được phải không ạ?”

Dù luôn khởi động bằng các bài hát của The Eagles, nhưng tại sao trước giờ chúng tôi lại chưa từng chơi bài này nhỉ? Đây cũng là một bài tôi khá ưa thích……nhưng Senpai chỉ lắc đầu buồn bã

“Chúng ta sẽ không chơi bài hát đó.” Tôi thấy hơi ngạc nhiên trước chuyện Senpai thẳng thừng từ chối lời đề nghị của tôi.

“Tại sao chứ?”

“Chị không thể nói chính xác tại sao. Và cũng không thể nói là chị thích The Eagles cho lắm.”

“Ừm……” Thế thì……tại sao chúng ta vẫn luyện tập với các ca khúc của họ cơ chứ? Nhưng tôi cũng hiểu được phần nào sau khi nghe Senpai nói vậy. Sở thích của Senpai thiên nhiều về thể loại hard rock[11] thời kỳ đầu, khi guitar và bass còn song hành cùng với nhau. Ngược lại, The Eagles là một ban nhạc chuyên sáng tác những giai điệu êm dịu và dễ nghe, các ca khúc của họ cũng mang trong đó nét trưởng thành chín chắn. Ban nhạc rock ấy – ban nhạc đã phát hành hết đĩa đơn được giải này đến đĩa đơn được giải khác – có thể coi là một hình tượng đối lập hoàn toàn với những gì chị ấy ưa chuộng.

“Ca khúc đó nghe thế nào vậy ạ?” Mafuyu đang ngồi cạnh tôi bèn hỏi.

“Ừ thì……”

Tôi nhớ rõ là bài hát này nằm trong cái iPod mà tôi mang theo……nhưng tôi nhanh chóng nuốt ngay những lời mình định nói vào lòng. Phần mở đầu bài hát này được chơi trên piano. Vì vài lý do, có lẽ không cho Mafuyu nghe bài hát này là một ý hay.

Tôi mượn guitar của Mafuyu và dồn hết tâm trí để nhớ lại những nốt bấm mà mình không quen lắm. Tôi bắt đầu ca khúc Desperado. Tiếng cổ vũ tiếp ngay sau khi màn dạo đầu kết thúc.

Hỡi người liều lĩnh, sao người còn chưa tỉnh ngộ?

Những hàng rào người dựng lên đã ở đó quá lâu rồi[12]

Một cánh tay bỗng vươn ra nắm chặt lấy cần đàn, mặc kệ cho bàn tay trái của tôi vẫn còn trên đó. Chuyện này làm tôi thực sự thấy kinh ngạc. Tôi im lặng, ngẩng đầu lên, và thấy Senpai trước mặt mình. Chị ấy đã vươn tay ra trước bàn, từ phía bên kia, ngăn không cho tôi hát tiếp.

“……Senpai?”

Tôi chẳng thể nói được gì, vì vẫn còn đang sửng sốt – thay cho tôi, Chiaki khe khẽ rên lên một tiếng. Tôi không thể tránh khỏi ánh nhìn đau đáu trong mắt Senpai. Bóng tối nơi cặp mắt ấy như thể nuốt trọn lấy tôi.

Có chuyện gì……thế nhỉ?

“À, không có gì đâu. Xin lỗi."

Senpai gượng cười rồi thả tay ra. Tôi có thể chắc chắn điệu cười đó hoàn toàn là giả tạo.

“Chị không……muốn nghe thứ đó. Chẳng phải vì cậu nhóc hát dở, hay vì em chơi guitar không hay đâu.”  

“Nhưng đúng là cậu ta chơi tệ mà.”

Mafuyu khẽ nói. Xin lỗi vì chuyện ấy nhé! Quên đi, tớ không chơi nữa đâu. Bị dội ngay một gáo nước lạnh lên lòng tự tôn của mình, tôi dúi cây Stratocaster lại vào tay Mafuyu.

Senpai đứng lên. Mái tóc dài xõa xuống sau lưng.

"Chị sẽ quay lại sau khi tắm xong. Cậu trai trẻ, đến lúc cân nhắc xem mình sẽ ngủ với ai rồi đấy. "

“Đã nói là em sẽ ngủ trên ghế xô-pha dưới nhà rồi mà!”

Senpai cười to, vẫy tay, và rồi biến mất phía bên kia cửa kính. Hừ……

Vừa rồi có chuyện gì với Senpai thế nhỉ?

Trong khoảnh khắc, đôi mắt của chị ấy – dường như có vẻ gì đó cô đơn ánh lên nơi đôi mắt ấy.

Tôi lau dọn phòng tắm sau khi tắm táp xong xuôi. Về đống quần áo tôi phải giặt – chờ chút đã, mấy bà này tính bắt mình giặt cả đồ bơi của họ luôn à? Dành ra một giây mà nghĩ về chuyện tôi là đàn ông đi, có được không!?

Làm xong hết mấy việc vặt, tôi trở lại chỗ sảnh. Chẳng thấy ai ở chỗ để đống đồ với đàn guitar và âm ly. Bầu không khí có hơi lành lạnh. Dù giờ đang là mùa hè, vào ban đêm nhiệt độ cũng hạ xuống khá nhiều.

Nhắc lại tình hình thì, tôi phải nằm ngủ dưới ghế xô-pha, nhưng trong sảnh chính lại không có một cái gối hay chiếc chăn nào. Nếu cứ thế mà lăn ra ngủ thì thể nào tôi cũng sẽ bị cảm mất thôi. Chắc trong mấy phòng ngủ kia cũng phải có mấy cái chăn thừa chứ nhỉ?

Tôi hơi bối rối khi đi lên tầng hai – chẳng biết được ai ngủ phòng nào. À, sao cũng được. Dù gì thì mình cũng chỉ lên đây mượn cái chăn thôi mà.

Tôi gõ vào cánh cửa ở gần cầu thang nhất

“……Cửa không khóa đâu.”

Một giọng nói yếu ớt vang lên. Hừm, là Mafuyu à? Tôi cảm thấy hồi hộp lạ kỳ khi mở cửa ra.

“S-sao cậu lại ở đây?”

Trông cô ấy dường như cũng bối rối không khác gì tôi. Mafuyu đang ngồi trên giường, mặc một bộ đồ ngủ màu xanh lá. Bên trong căn phòng tối om. Cô ấy đang cuộn mình lại, ôm lấy chiếc gối ngủ và chằm chằm nhìn về chỗ tôi.

“Ừm…….cậu có cái chăn thừa nào không? Tớ muốn mượn tạm một cái chỗ cậu.”

Mafuyu gật gật đầu và chỉ về chỗ cánh cửa tủ chứa đồ. Rồi cô ấy đảo mắt nhìn sang màn hình chiếc di động cô ấy đang cầm……Ơ?

“Cậu mang di động theo à?”

Tôi nhớ là lúc trước hỏi thì cô ấy bảo không mang.

“Bố tớ muốn tớ mang nó theo. Nhưng thực ra thì tớ chẳng biết dùng thế nào cả.”

“À, tớ hiểu rồi.” Thế này đúng là kiểu của Ebichiri, lo lắng cho con gái quá đà đây mà.

“Mà tớ cũng chẳng biết lưu số điện thoại thế nào nữa……”

“Đợi chút đã.”

Tôi chạy xuống nhà để lấy điện thoại của mình. Rồi, sau khi quay lại, tôi liền ghi lại số điện thoại được Mafuyu cho và gọi thử. Chiếc di động của Mafuyu vang lên bản nhạc chuông mặc định.

“A-Á!”

Mafuyu hoảng hồn, suýt thì đánh rơi điện thoại của mình, nhưng tôi đã bắt được nó trước khi nó đập xuống nền nhà. Trên màn hình LCD của chiếc điện thoại hiện lên số của tôi.

“…….Để tớ lưu số này lại cho cậu nhé?”

“Ừm.”

Trong khi tôi trao đổi số và bày cho cô nàng cách lưu số vào điện thoại, một bản nhạc chuông được chơi bởi dàn nhạc nghe dồn dập vang lên.

“……Bố tớ gọi đấy,” Mafuyu bĩu môi.

Đây là bài gì nhỉ……opera của Gluck à? Là khúc nhạc của nhân vật Agamemnon trong Iphigénie en Aulide – À, cô con gái đáng yêu của tôi. Có vẻ như Ebichiri đã lưu số của mình vào điện thoại của Mafuyu, và cài đặt một bản nhạc chuông riêng cho số của mình. Tôi chưa thấy ông bố nào lại chiều con gái mình như ông ấy.

“……A lô?”

“Mafuyu? Mafuyu đấy phải không con? Con vẫn còn thức à? Ở đây cách đấy mười bốn tiếng……chẳng phải ở đấy đã mười hai giờ khuya rồi hay sao!?"

Mafuyu áp sát điện thoại vào tai để nghe. Giọng của Ebichiri vang ra từ loa ngay sau đó; ông ấy nói to đến mức tôi còn nghe thấy nữa. Bực thật, ông nói to quá đấy. Nếu biết ở đây đã là nửa đêm rồi thì hạ giọng xuống hộ chút đi. Mafuyu nhíu mày rồi ném chiếc di động về phía bên kia giường.

“Con chuẩn bị đi ngủ đây.”

Mafuyu khẽ giọng nói về phía chiếc điện thoại, bị ném lăn lóc tới tận cuối giường.

“Ngón tay con ổn chưa? Con có chườm đá lên không vậy? Con không xuống bãi biển nghịch nước đấy chứ? Gió biển không tốt cho da dẻ với tóc con đâu, thế nên con phải – ”

Để điện thoại xa tít như thế thì cô ấy nói chuyện với cha mình kiểu gì nhỉ?

“Ừm, con ổn.”

“Đừng nghĩ là chỉ vì giờ đang là mùa hè mà con đi ngủ không đắp chăn đấy. Chỗ con ở thế nào rồi? Có giường đệm đầy đủ ở đấy không? Các con không đắp chăn ngủ với nhau trên sàn chứ? Đ-đừng nói là con đang ở cùng phòng với thằng con của Hikawa đấy?”

Mafuyu trả lời ông ấy với vẻ giận dữ lộ rõ trên khuôn mặt,

“Ừm, bây giờ cậu ta đang ở bên cạnh con”

Giọng của Ebichiri trở nên khác lạ, nghe như tiếng một con mãnh sư đang gầm gừ nghiến răng vậy, thế là Mafuyu liền liệng cái gối vào điện thoại, đánh bật nó ra khỏi giường. Rồi cô nàng nhanh chóng tắt nguồn điện thoại, dù cô ấy trông có vẻ muốn dậm lên nó nhiều hơn. Căn phòng ngủ một lần nữa rơi vào tĩnh lặng.

“……Sau này sẽ rắc rối hơn, phải không?”

“Ai thèm quan tâm chứ. Tớ chẳng quan tâm ông ấy nghĩ gì."

Có vẻ như sẽ còn một đoạn đường khá dài để mối quan hệ giữa cha con Mafuyu hàn gắn lại.

"Nhưng sao ông ấy nghe được cậu trong khi cậu để điện thoại ở xa thế chứ?”

“Bố tớ đặt làm chiếc điện thoại này dành riêng cho tớ. Ông nói là sẽ rất nguy hiểm nếu cả hai tay tớ bị ràng buộc khi dùng điện thoại. Nên ông ấy muốn tớ có thể dùng điện thoại kể cả khi có đeo nó lên cổ hay đặt nó cạnh bàn đi nữa.”

À, giờ tôi hiểu rồi. Mafuyu chỉ có thể cầm điện thoại lên bằng tay trái, vì mấy ngón tay phải của cô ấy không cử động được ; nếu dùng điện thoại thì sẽ vướng cả hai tay. Nhưng chỉ vì cái lý do đấy mà tậu cả dàn mic với công suất như vừa rồi……thế có hơi quá không?

"Tớ nghĩ là nó còn cài đủ các chức năng phụ khác nữa – như là khả năng chống lại bọn quấy rối chẳng hạn."

Thay vì thấy thương hại Ebichiri, tôi nghĩ là Mafuyu còn đáng thương hơn – có kiểu cha mẹ như thế đúng là mệt thật. Dù thế thì bây giờ cũng chẳng phải lúc để tôi lo chuyện bao đồng nhà người ta – lần này, đến lượt điện thoại tôi đổ chuông. Tôi nhìn liếc qua màn hình, cân nhắc xem mình có nên từ chối cuộc gọi này không. Thế nhưng, mọi thứ có thể sẽ còn đau đầu hơn nếu tôi cứ lờ đi, thế nên tôi quyết định sẽ nhấc máy nghe.

“……Làm sao?”

“Ớ? À, không có gì đâu. Ta đã tự mình đun nước tắm, thậm chí còn đánh răng rồi đấy. Ta chỉ muốn Nao khen ngợi ta một chút thôi mà."

Nghe thấy cái giọng vui vẻ kỳ dị của Tetsurou, tâm trạng tôi rơi vèo cái luôn xuống tận đáy.

“Rồi, đi ngủ đi”

“Nhưng mà ngủ một mình thế này trống trải lắm. Ít nhất thì con cũng phải nói “chúc ngủ ngon” hay gì đó chứ!”

Đến nước này, tôi cũng tắt điện thoại mình luôn. Tôi tức đến mức chẳng biết mình phải nói gì sau đó.

Ngồi trên chiếc giường bên cạnh tôi, Mafuyu cũng bật tiếng cười khúc khích. Cuối cùng thì cô ấy cũng cười. Có lẽ mấy trò ngốc nghếch của Tetsurou cũng không đến nỗi quá tệ.

Có phải giờ là lúc thích hợp để nói với cô ấy về chuyện đó không nhỉ? Về những điều Ebichiri đã nói với tôi, và cả về chiếc đàn piano nữa……    

“Gì thế?”

Trông thấy ánh mắt tôi, Mafuyu liền trở lại vẻ mặt nghiêm túc thường ngày. Tôi nhanh chóng quay mắt nhìn đi chỗ khác. Mình nên bắt đầu sao đây nhỉ?

Ngay lúc đó, một loạt những tiếng chân vang lên ngoài cánh cửa. Ai đó xoay tay nắm, và tôi đứng như trời trồng vì kinh ngạc khi trông thấy cánh cửa bị đẩy mạnh ra.

Trong khoảnh khắc ngay sau đó, một thứ gì đó màu trắng che khuất tầm mắt tôi – thứ đó đập thẳng vào mặt tôi ngay sau đó, làm tôi ngã vật ra sau.

“Mai phục thành công - ế? Nao làm gì trong phòng Mafuyu thế?”

Câu hỏi của Chiaki. đặt lên vai chúng tôi. Tôi ngồi lên, nhìn vào cái thứ đang nằm trên bụng mình. Cuối cùng tôi cũng nhận ra thứ vừa bay thẳng vào mặt tôi đây là một cái gối.

“……C-chuyện gì thế?”

Giọng nói lộ rõ vẻ khó chịu của Mafuyu vang lên sau lưng tôi.

“Còn gì nữa chứ? Tất nhiên là thi ném gối rồi! Giờ là đêm của trại huấn luyện mà. Cậu định đi ngủ thật đấy à?”

“Buổi đêm là thời gian để ngủ.”

“Cậu nói cứ như trẻ con ấy! Này Nao, tránh ra!” Chiaki đang mặc một bộ áo ngủ rộng thùng thình. Cô ấy bước qua người tôi, nhặt cái gối lên. Rồi dùng thế võ Judo của mình, cô nàng bắt đầu đợt tấn công lên người Mafuyu, vung cái gối trên đầu Mafuyu. Xin cậu, làm ơn đấy, im lặng một chút thôi! Ngay lúc đó, Chiaki bất chợt quay người, và dùng cánh tay đỡ một cái gối khác đang bay đến.

“Đúng là chuyên gia Judo có khác nhỉ. Giống như em có mắt sau lưng ấy.”

Senpai, đứng bên cạnh cửa, một nụ cười đầy vẻ can trường nở trên khuôn mặt. Bất chợt tôi cảm thấy mệt mỏi lạ kỳ, và thứ duy nhất còn trôi qua đầu tôi lại là mấy cái kiểu “Vậy đồ ngủ của Senpai là màu xanh à”

“Senpai, đánh lén em như thế, chị chơi xấu quá!”      

Nhìn ai đang nói kìa. Không phải cậu cũng làm thế với tớ sao?

“Được rồi, thế là cậu trai trẻ định ngủ với đồng chí Ebisawa à?”

“Kh-không……” “Không phải thế!”

Mafuyu và tôi vặc lại cùng lúc, nhưng chúng tôi chẳng thể nói gì thêm được nữa. Vì Chiaki đã cầm cái gối lên, và dốc toàn lực dộng vào mặt tôi. “Hứ! Nao ngốc!”

Và thế là Senpai cũng vào trong phòng ngủ, đánh dấu mở màn chính thức cho cuộc thi ném gối. Mafuyu chỉ biết trốn ở phía bên kia chiếc giường – việc duy nhất cô ấy làm là phòng thủ và trả đũa, ném  mấy cái gối quay về hướng chúng được ném đi. Cô ấy ném cũng tương đối chính xác – dù mấy cú ném đều nhắm vào tôi cả.   

Chú thích:   

  1. Tên tiếng Anh của hai cái bệnh là athlete's foot và ringworm, một dạng nấm chân giống vảy nến. Phân tích ở đây: [1]http://stamfordskin.com/danh-muc-kham-da-lieu/benh-nam-da-24049
  2. biểu diễn và sản xuất âm nhạc ngầm, không dành cho đại chúng. Thể loại hay được chơi trong underground thường là rock, rap, EDM...
  3. Dịch sang tiếng Việt là Tắc kè hoa u sầu
  4. Một loại đàn guitar để chơi rock, có chất lượng tốt, đặt theo tên của Les Paul, người sáng chế, cũng là một nhạc công guitar nổi tiếng. Wiki, hình ảnh: https://en.wikipedia.org/wiki/Gibson_Les_Paul
  5. Bài này mình chịu, không thấy link đâu, chỉ thấy wiki về Tamio Okuda thôi: https://en.wikipedia.org/wiki/Tamio_Okuda
  6. Nhạc giao hưởng tầm thế kỷ 17,18: https://vi.wikipedia.org/wiki/Baroque
  7. Tiếng Anh là pickup, một công cụ đặc biệt của nhạc cụ điện tử dùng để chuyển âm thanh thành tín hiệu để thu âm hoặc thêm các hiệu ứng
  8. đoạn nhạc lặp đi lặp lại dùng để đệm cho các bài rock, có thể tìm hiểu thêm ở đây: https://www.youtube.com/watch?v=yQg97LtjPd4
  9. Tiếng Anh là score, là một bản gồm các khuông nhạc, ví dụ: http://www.austinsevenfriends.com/Bruce/Unity_song_score_page_2.jpgTrong truyện thì mấy khuông nhạc không có mấy cái nốt đâu, chỉ có trống thôi
  10. Hát lại một bài của người khác, nhưng theo phong cách khác
  11. Một thể loại rock thời kỳ đầu, nhấn mạnh vào giai điệu dồn dập: https://vi.wikipedia.org/wiki/Hard_rock
  12. Hai câu đầu bài Desperado, mình dịch lại cho hợp ngữ cảnh. Nguyên văn: Desperado, why don't you come to your senses?  You been out ridin' fences for so long now 

  

Chương 6: Để không bừng tỉnh khỏi giấc mơSửa đổi

Nghe thấy tiếng piano, tôi choàng dậy

Dù có thể nhìn thấy rõ những vân gỗ trên trần nhà cao cao bằng gỗ, nhưng trong một khoảnh khắc ngắn ngủi, tôi không chắc mình đang ở đâu. Tôi cố gượng ngồi dậy, nhưng suýt thì ngã khỏi ghế xô-pha. Cái chăn đang ở dưới sàn nhà – chắc vì nóng quá nên tôi đã đạp nó ra chăng?

Hở? Cuộc thi ném gối……hôm qua chúng tôi chơi đến lúc nào ấy nhỉ? Trí nhớ của tôi giờ là một mớ bòng bong, vì lúc bấy giờ tôi hoàn toàn kiệt sức. Tôi còn chẳng nhớ nổi chuyện mình đã quay về sảnh và nằm ngủ.

Tôi ngồi dậy trên xô-pha. Hướng tầm mắt ra xa phía bên kia sảnh, tôi trông thấy bóng lưng ai đó với mái tóc đen dài đang ngồi trước cây đàn. Là Kagurazaka-senpai. Những ngón tay mảnh khảnh của chị ấy lướt trên phím đàn piano nhẹ nhàng nhất có thể, trông chị ấy như đang viết trên mặt nước vậy. Giọng hát của chị ấy, hòa cùng với tiếng đàn, nghe dịu dàng hơn hẳn những ngày thường.

Tôi dán đôi mắt nhìn vào mái tóc dài kia, phất phơ bay theo từng giai điệu, cho đến khi kết thúc bài hát.

“……Chào buổi sáng! Em ngủ ngon thật đấy nhỉ. Mệt đến thế sao?”

Sau khi trình diễn xong ca khúc, Senpai đứng lên khỏi ghế rồi quay sang nhìn về phía tôi.

“Mặt em lúc đang ngủ trông dễ thương quá cơ. Chị cứ phải cân nhắc mãi không biết nên hôn em hay thụi em để dựng em dậy. Thế là, chị đành chọn cách gọi em dậy bằng giọng hát của mình.”

Thế không có lựa chọn nào bình thường hơn hay sao?

“Senpai, chị cũng biết chơi piano à?”

“Chị á? Không, không hẳn thế.”

Senpai im lặng đóng nắp đàn lại, rồi bước về phía này và ngồi xuống chiếc ghế xô-pha bên cạnh tôi.

“Thế nào?”

“Cái gì thế nào ạ?”

“Em nghe nãy giờ còn gì, có phải không?”

“……Một bài hát mới ạ? Bài chị mới nói tới hôm qua.”

Senpai gật đầu, tôi co chân lên ghế của mình, nuốt lại những lời mình định nói ra. Mình nên nói ra sao đây nhỉ?

“Không hiểu sao nhưng em cảm thấy……nó hơi rườm rà chăng?”

“Hở?”

“Giai điệu thì đúng là đẹp thật, nhưng nghe cứ như kiểu mấy bài hát ca ngợi trường học của mấy trường cấp hai ấy. Nếu đem biểu diễn trên sân khấu thì chúng ta chỉ có thể làm khán giả chán ngấy thôi.”

Senpai bật cười nồng nhiệt.

“Cậu nhóc à, mấy lời em nói nghe hay thật đấy……nhưng chị hiểu em muốn nói gì. Bài hát này không dùng được.” Senpai dựa vào ghế xô-pha và nhìn lên. “Chị đúng là ngốc khi lại đi vắt óc suy nghĩ về mấy chuyện kiểu này bây giờ. Chị cứ nghĩ là……bản nhạc sẽ hay hơn nếu Đồng chí Ebisawa là người chơi piano cơ.”

“Ơ……”

Liệu……có phải tôi đang nghĩ quá lên không nhỉ? Nhưng tôi không nghĩ là nên dùng piano để biểu diễn bài hát đó.

“Này cậu nhóc. Chị nghĩ là mình đã chọn được những thành viên đỉnh nhất cho ban nhạc rồi. Nhưng việc đó mang tới cho chị quá nhiều lựa chọn, và dần dà chị chẳng thể tìm được phong cách âm nhạc của riêng mình nữa. Thật mỉa mai làm sao. Thật đau đớn làm sao – chỉ vì chị không còn cô độc nữa; chỉ vì xung quanh chị có những người có thể làm được những việc mà bản thân chị đành lực bất tòng tâm.”

Cái gì đang xảy ra đây? Sao tự nhiên chị ấy lại nói những lời này ra vậy?

“Senpai, từ hôm qua chị cứ là lạ sao ấy.”

“Hở, thật à?”

Senpai nở nụ cười như thường lệ, dù trông nụ cười ấy hơi gượng gạo.

“Em đừng lo! Chị rất vui được cùng tham gia buổi trại huấn luyện với các em!”

Senpai đứng lên và nói bằng một giọng vui vẻ lạ thường.  

“Cậu nhóc, chị đói rồi. Đồng chí Aihara chắc cũng sắp quay về sau giờ tập chạy rồi đấy, thế nên nhanh mà chuẩn bị bữa sáng cho mọi người đi! Chị sẽ gọi Đồng chí Ebisawa dậy bằng nụ hôn của buổi bình minh.”

Ngay lúc tôi định chặn Senpai không cho chị ấy bước lên cầu thang, trên tầng hai một cánh cửa phòng bật mở. Mafuyu bước ra cùng với bộ quần áo ngủ của mình, dụi dụi đôi mắt vẫn còn ngái ngủ. Hú hồn hú vía.

“Hôm nay thể nào chúng ta cũng phải ăn cơm nắm ngoài bãi biển mới được!”

Chiaki nói ngay sau khi chúng tôi kết thúc giờ tập buổi sáng. Rồi rồi rồi, tớ biết rồi mà.

“Tớ biết kiểu gì cậu cũng đòi hỏi cái vụ này, thế nên tớ đã nấu cơm xong rồi. Tớ cũng đổ đầy trà vào phích rồi đây.”

“Oa, Nao à, cậu đúng là tuyệt vời đấy. Cậu có năng lực thần giao cách cảm hay gì đó à ? Sao cậu lại biết chuyện tớ muốn ăn trưa ngoài bãi biển thế?"

“Nhìn cậu xem, rõ rành rành ra đấy rồi còn gì. Cậu đã thổi phồng cái phao bơi rồi, đúng không?”

“Cậu nhóc à, chuẩn bị thêm trứng tráng đi. Mấy món em làm từ trứng đúng là đỉnh của đỉnh luôn đó!”

Senpai vừa nói vừa bắt đầu lôi mấy dụng cụ đi biển – có cả một cái ghế gập – từ nhà kho ra. Mấy bà  này hóng vụ đi chơi này lắm à……chẳng phải chính chị nói là một bài hát là chưa đủ sao?

“Đến giờ vui chơi thì chúng ta phải vui chơi thôi! Không phải chị cứ nhốt mình trong phòng rồi lăn ra ăn vạ thì cảm hứng sẽ tự dưng đến được!”

Đang chuẩn bị cơm trong nhà bếp, tôi nghe thấy tiếng chân hai người leo lên cầu thang; và không lâu sau đó, tôi nghe thấy tiếng họ đi xuống dưới.

“Nao, nhìn này!” Giọng ai đó gọi tôi từ phía sau.

Tôi ló đầu ra ngoài sảnh và đập vào mắt tôi là Chiaki và Senpai trong bộ đồ bơi của họ. Oaaa! Dù hôm qua tôi cũng đã thấy họ mặc một nửa bộ quần áo này rồi, trông thấy họ trong bộ đồ bơi hoàn chỉnh phải nói là mang tới một mức ảnh hưởng khác hoàn toàn so với trước.

Đồ bơi của Chiaki có một tấm xa-rông quấn quanh hông, trông có chút gì đó trẻ con; cô ấy còn vác theo cả một cái phao bơi khổng lồ, cùng một cái phao búp bê cá voi sát thủ nữa. Nếu đặt Chiaki đứng kế bên senpai, một người có ngoại hình chẳng thua gì siêu mẫu, sẽ thấy một sự đối lập……phải nói là một trời một vực (tính theo nhiều khía cạnh khác nhau). Thêm vào đó, ở phía sau tôi còn thấy cả dàn trống, mấy cái âm ly hãng Marshall và các thiết bị còn lại nữa – cái cảnh này trông chẳng thực tế chút nào.

“Này, tỉnh lại đi! Cậu không có gì để nói về chuyện này hay sao”

“Ờ thì…… nếu đám con gái các cậu mặc mấy thứ này trong buổi trình diễn chính thức của chúng ta thì sao?”

“Senpai, chị có nghe thấy cậu ta nói gì không?”

“Hừm, chúng ta có thể xem xét chuyện này.” Đừng quan trọng hóa lời em vậy chứ!

Chiaki quay đầu về phía Mafuyu đang chỉnh lại dây của cây đàn trên ghế xô-pha. “Mafuyu, cậu cũng nhanh thay quần áo đi.” Mafuyu liền lắc đầu.

“Chúng ta nên luyện tập thì hơn.”

Mafuyu đã rèn luyện điên cuồng trong buổi tập hôm qua. Ngày hôm nay cũng thế - cô ấy gạt phắt chuyện bỏ cây guitar ra từ sau bữa sáng. Có vẻ cô nàng không được vui, vẫn như mọi khi, nhưng tôi nghĩ đấy chắc là vì cô ấy không được chơi nhạc dù chỉ muốn thế. Chuyện đó thì cũng chẳng có gì là xấu cả.

“Mà nữa, tớ không biết bơi.”

“Nhưng cậu đã mua đồ bơi rồi mà!”

Chiaki dấn thêm một bước, dùng lời tấn công Mafuyu đang run rẩy.

“Hứ, Mafuyu chẳng bao giờ hòa hợp với ban nhạc hết!” 

Trông Mafuyu đầy sửng sốt. Cô ấy hết nhìn Chiaki Senpai rồi đến tôi.

Cậu chẳng cần phải nói đến mức phũ phàng như thế đâu – khi tôi còn đang nghĩ thế, Mafuyu bỗng bất chợt đứng lên.

“……Tớ hiểu rồi. Tớ sẽ trở lại sau khi thay đồ xong.”

Rồi cô ấy lên lầu và đi vào phòng mình.

“Nao, cậu cũng đi thay đồ đi chứ.”

Chiaki đạp vào lưng tôi.

“Ớ? Cả tớ nữa à?” Tôi cũng chẳng hứng mấy với chuyện bơi lội này.

“Tất nhiên rồi! Thế cậu nghĩ chúng ta tới bãi biển này làm gì hả?”

Senpai tiếp lời “Dù gì thì cậu cũng là đàn ông con trai mà, nhập bọn với tụi này chỉ cần mặc quần bơi thôi cũng chẳng sao đâu.”

“Kh- không đời nào! Em hiểu rồi; mấy người cứ ra ngoài đấy trước đi. Em sẽ mang cơm nắm ra sau khi thay đồ xong.”

Đám con trai như tôi thay đồ bơi cũng nhanh, và chúng tôi cũng chẳng phải bôi đủ thứ linh tinh lên da nữa.

Vì thế, tôi đã nắm cơm rồi gói trứng trong giấy nhôm xong trước cả khi Mafuyu bước ra khỏi phòng. Có thể cô ấy còn phải mất thêm chút ít thời gian nữa để thay đồ vì vấn đề với tay phải của mình cũng nên? Một cô gái đang thay đồ ở trên tầng trong khi bản thân thì đang chuẩn bị đồ ăn – không hiểu sao, tình huống này nghe chừng có hơi kỳ cục.

Đợi Mafuyu thay đồ xong thì hơi ngượng, nên tôi đành gọi với lên tầng hai. “Tớ đi trước đây!”, rồi mặc một chiếc áo chui đầu tôi mò xuống bãi biển.

Mafuyu đến sau một chút. Sau khi trông thấy bộ đồ bơi màu tím nằm dưới chiếc áo trùm đầu của cô ấy, tôi đã hiểu lý do vì sao hôm trước Chiaki lại khăng khăng thế. Đồ bơi hai người họ mặc có kiểu dáng giống hệt nhau; điểm khác biệt duy nhất là màu sắc.

“Nao, chụp ảnh cho bọn tớ đi!”

Chiaki nhào tới chỗ Mafuyu đầy sung sướng.

“Cậu nhóc à, chị phải làm sao bay giờ? Có một vấn đề phát sinh ở đây.”

Sau khi hết nhìn Mafuyu lại tới Chiaki, Senpai nói với tôi bằng giọng ngọt ngào. Chị ấy đang nằm cạnh tôi bên dưới tán ô che nắng.

“Có chuyện gì sao ạ?”

“Hai em ấy xinh quá đi mất. Đúng là đau đầu thật mà.”

Chị muốn em trả lời câu đó thế nào đây hả!? Ngủ thì cứ ngủ đi!

Chúng tôi trải một tấm thảm trên một bờ cát nhỏ nằm giữa những tảng đá, ngồi xuống để ăn trưa. Vì chỗ ngồi của chúng tôi ngồi khá chật, tôi có thể ngắm nhìn nước da trắng ngần của Mafuyu ở khoảng cách cực gần. Rồi đến làn da bánh mật của Chiaki, cả của Senpai nữa - ừm…… dù sao thì, tôi cũng là người duy nhất ngồi ăn trưa quay mặt ra vách đá. Thế nhưng, chẳng có chuyện mấy người bọn họ chịu để cho tôi yên.

“Nao, tớ muốn ăn mận khô, cậu gọt vỏ hộ tớ đi.”

“Cậu tự đi mà gọt!”

“Cậu nhóc, chị làm đổ hết trà lên đồ bơi rồi. Em lau cho chị nhé?”

“Chị tự đi mà lau!”

“Naomi, giúp tớ cuộn tảo biển với.”

“Cậu tự đi mà – ” Quên, đợi chút đã, Mafuyu chẳng thể tự làm việc đó được có phải không? Vì cô nàng chỉ còn một tay là cử động được mà thôi. Lúc làm cơm nắm, tôi có gói các thành phần lại giống như ở các cửa hàng tiện lợi hay làm – tách phần tảo biển và phần cơm ra riêng. Nếu mà biết trước vụ này, lẽ ra tôi nên gói luôn tảo biển với cơm nắm lại.

“Nao, cậu chiều Mafuyu quá rồi đấy! Cậu phải để bạn ấy tự làm những việc thế này chứ.”

Chẳng phải chính cậu cũng bắt tớ làm hết việc này đến việc khác hay sao!?

“Thế nên tớ sẽ ăn cái này – ” “Không được!”

Chiaki và Mafuyu chụp lấy miếng cơm nắm trên tay tôi cùng lúc, kết quả là cả hai người họ cùng va vào tôi và đè luôn tôi xuống dưới. Này! Chúng ta động chạm nhau cũng hơi nhiều chỗ, và nói thật là đau lắm đấy! Khi tôi còn đang vùng vẫy cật lực bên dưới người Chiaki, Senpai cầm luôn miếng cơm nắm và cho vào miệng.

“Một giải pháp hòa bình. Chị ngồi lên trên ba đứa luôn nhé?”

“Cho em xin. Chắc em bị đè chết mất.”

Tôi bò ra từ bên dưới người Mafuyu và Chiaki, rồi lui thật xa ra khỏi ba người họ để lấy lại hơi.

Tôi cũng chẳng nhớ là ngực Chiaki lại đầy đặn đến vậy, thế thì từ lúc nào mà chúng – mà không, mình đang nghĩ cái quái gì thế này!? Bình tĩnh lại. Hít thở sâu nào. Tôi vừa ngồi xuống vừa quay sang nhìn và thấy ngay cảnh Chiaki và Mafuyu đang lườm lườm nhìn nhau. Hình ảnh hai người họ trong bộ đồ bơi lại một lần nữa đập thẳng vào mắt tôi, và trong một thoáng, tôi gần như không quay về chỗ ngồi trên thảm được.

Sau bữa trưa, cả người chúng tôi đều ướt đẫm mồ hôi, thế là Chiaki liền kéo Mafuyu ra bãi biển.sau khi cả hai ăn xong. Khoác vẻ miễn cưỡng lên khuôn mặt, Mafuyu phản đối, “Nhưng tớ nói là tớ không biết bơi rồi mà!”

“Tớ bảo là không sao hết! Chỉ cần bám vào Torajiou là được!” Chiaki vừa nói vừa vỗ vỗ lên con búp bê cá voi căng phồng to sụ. Ra cậu còn đặt cả tên cho nó nửa hở……

“Nh-nhưng……lỡ tớ ngã thì sao?”

“Nao và tớ sẽ ở ngay bên cạnh cậu. Thế có được không?” Ê, thế là tớ phải đi cùng à?

“Ơ – ……”

“Hứ, cậu lại định gây mất đoàn kết trong nhóm nhạc lần nữa sao”

Cuối cùng Mafuyu cũng đành phải gật đầu, dù có vẻ hơi khó chịu. Có vẻ như hễ chúng tôi nhắc đến tình đoàn kết của ban nhạc thì có thể bắt cô nàng làm gì cũng được ấy.

Chiaki kéo chiếc áo choàng khỏi người Mafuyu. Còn Mafuyu thì cố bấu thật chặt vào con cá voi Torajirou, nhưng đến khi mấy đầu ngón chân cô ấy chạm xuống mặt biển, vẻ sợ sệt liền hiện rõ trên khuôn mặt.

Chiaki cáu kỉnh nói, “Sẽ càng nguy hiểm hơn nếu cậu cứ rụt hết cả chân cẳng lại như thế. Cậu sẽ ngã xuống đấy!”

“Nhưng tớ sẽ bị ướt mất……”

“Chúng ta đang ngoài biển, tất nhiên là phải bị ướt rồi!”

“Á, đ-đợi đã!”

Chiaki kéo Torajirou xuống biển mà chẳng chút do dự.

“Cả Nao nữa. Nhanh lên.”

Tôi vội vàng lao xuống nước, bơi đến mạn trái của Torajirou để giữ thăng bằng. Trong khoảnh khắc, tôi vô tình chạm vào bắp chân của Mafuyu – hốt hoảng rút tay lại thật nhanh, vì làm thế mà tôi suýt nữa thì chìm nghỉm. Tôi chẳng dám nhìn mặt cô nàng, nên việc duy nhất tôi có thể làm là nhìn chằm chằm vào đầu mũi của con búp bê.  Giữa làn nước mát của mặt biển tôi có thể cảm nhận tiếng tim đập thình thịch của chính mình.

P005

Mafuyu nhắm nghiền mắt, bám thật chặt vào cái phao cá voi. Đến mức cô nàng còn run bần bật mất một lúc mới thả chân xuống được. Mặt biển ở đây cũng chẳng nông là mấy; dù chúng tôi mới chỉ ra cách chỗ bãi đá một đoạn ngắn thôi, nước cũng đã ngập đến ngang vai. Vì chỉ đi mỗi đôi dép tông, thi thoảng tôi lại cảm thấy mặt đá gồ ghề sắc cạnh nằm bên dưới.

“Lạnh quá……” Mafuyu lầm bầm.

“Nhưng mà thoải mái thế còn gì, phải không?”

Chiaki ở bên kia chiếc phao đáp.

Mafuyu rụt rè mở mắt. Vì Chiaki đã bơi về phía trước không ngừng nghỉ, lúc này chúng tôi đã ở cách bãi biển một khoảng khá xa. Từ chỗ này, có thể trông thấy phần rìa của lớp tường ngăn biển[1], được tạo thành từ nhiều lớp đê chắn sóng xếp lại với nhau. Một vài đám mây dông đang dồn lại phía trên nơi ấy. Những ngọn sóng liên tục đẩy vào, hướng về bờ, nhưng chúng tôi vẫn ngược dòng và bơi càng xa hơn.

Trước mắt chúng tôi là một dải màu xanh đậm, và phía bên trên là một dải màu da trời. Ở ranh giới giữa hai dải màu kia – nơi đường chân trời – tràn một màu trắng xóa. Chân tay tôi tưởng chừng như đã hòa vào trong làn nước mát rượi của biển – chỉ còn tiếng tim đập là thứ duy nhất chứng tỏ tôi đang tồn tại.

“……Đẹp quá.”

Những từ đó được ngân lên nơi bờ môi Mafuyu. Từ lúc xuống nước, Mafuyu đã bấu thật chặt vào tay phải tôi. Có thể cảm thấy cơn run rẩy nơi bàn tay cô nàng dần dịu xuống.

Tôi vươn người lên bên mạn trái của chiếc phao cá voi và nhìn bao quát toàn mặt biển.

Vùng biển trải dài ra bất tận mang cùng một sắc với ánh mắt của Mafuyu.

Tôi đã ước giá như thời gian cứ ngừng trôi như lúc này.

Nếu bầu trời kia cứ trong veo như hiện giờ, Mafuyu và tôi có thể bơi đến bất cứ nơi nào chúng tôi ao ước.

Thế nhưng, những suy nghĩ bồng bềnh trôi nổi của tôi liền bị tiếng nói của Chiaki kéo lại về thực tại.

“Và tiếp sau đây, chúng ta phải để Mafuyu làm quen với việc tiếp xúc với dòng nước.”

“Hở? Á – ”

Chiếc phao búp bê rung lắc dữ dội, và một tia nước lạnh cóng bắn thẳng vào tai tôi. Tôi vội vàng nắm chặt tay Mafuyu, chống đỡ cho cô ấy.

“D-dừng lại đi!”

“Chẳng sao cả đâu, chỉ là nước biển thôi ấy mà!”     

Chiaki bắt đầu té nước khắp người Mafuyu. Nghe giọng Chiaki, cô nàng ắt hẳn là đang vui lắm. Mafuyu cứ nghiêng qua nghiêng lại để né những đợt tấn công từ Chiaki, làm tôi mất khá nhiều sức để giữ thăng bằng cho chiếc phao. Dù vậy thì, đến lần này Mafuyu cũng trả đũa lại Chiaki.

Sau khi vui đủ với trò bắt nạt Mafuyu, Chiaki từ phía bên kia chiếc phao cá voi

“Đến giờ chúng ta quay về bờ rồi chứ nhỉ?”

“Tớ muốn quay vào càng sớm càng tốt.” Giọng của Mafuyu nghe như thể sắp khóc tới nơi.

“Nao và tớ sẽ bơi về bờ trước. Hãy làm những gì có thể với Torajirou đi nhé!”

“C-cậu không được!”

Mặt cắt không còn giọt máu, Mafuyu bấu chặt lấy tay tôi, đến mức mấy đầu móng tay của cô nàng như đang cào sâu vào phía sau lòng bàn tay tôi vậy.

Kể cả sau khi chúng tôi đã nô đùa thỏa thích ngoài bãi biển, mặt trời vẫn còn tỏa nắng cao cao phía trên bầu trời. Sau khi tắm xong, Senpai yêu cầu chúng tôi “nghỉ ngơi một chút” trước khi chị ấy tự nhốt mình lại trong phòng. Tôi nhìn thấy chị ấy mang guitar theo mình, liệu có lẽ nào chị ấy vẫn cố sáng tác bài hát mới không nhỉ?

Thức ăn của chúng tôi sắp cạn, nên tôi quyết định đi mua một chút đồ.

Khi quay về ngôi biệt thự, cầm trên tay mấy túi đồ, tôi nghe thấy tiếng piano từ phía bên trong.

Piano à?

Sau khi băng qua khu rừng, từ ngoài hiên nhà tôi có thể trông vào trong sảnh. Ngồi bên chiếc piano là một dáng người với mái tóc thuôn dài màu hạt dẻ, đung đưa theo chậm rãi theo giai điệu nhẹ nhàng của bản đàn độc tấu.

Có lẽ do nghe thấy tiếng bước chân của tôi – Mafuyu đóng nắp đàn lại và đứng lên. Đôi tai cô ấy vẫn sắc sảo như mọi lần.

Cô nàng đang chơi bài hát gì thế nhỉ……?

Khi tôi mở cửa vào trong sảnh chính, Mafuyu lắc đầu quầy quậy, dù tôi chẳng hỏi cô nàng câu gì cả.

“C-cậu nghe nhầm rồi. Chẳng có gì cả đâu.”

Tôi đưa mắt nhìn quanh khu sảnh. Chiaki đang có gối ngủ trên ghế xô-pha. Tôi đoán cô ấy hẳn là đã kiệt sức sau buổi thể dục ban sáng, giờ luyện tập và còn cả đi bơi nữa. Sau khi thấy tư thế khi ngủ của cô nàng thảm thế nào (cô ấy sắp lăn thẳng xuống dưới sàn), tôi đẩy ngược cô ấy vào trong xô-pha và đắp một chiếc chăn lên bụng cô nàng. Dù mùa hè trời có nóng thế nào thì cậu cũng đừng có phơi rốn ra khi ngủ vậy chứ.

“Senpai……chị ấy vẫn ở trên à?" Tôi vừa để đống đồ mới mua vào tủ lạnh vừa hỏi Mafuyu.

"Tớ không nghe thấy tiếng guitar, nên chắc chị ấy ngủ mất rồi."

Tôi hiểu rồi, nghe như bây giờ đúng là lúc thích hợp để nghỉ ngơi một chút nhỉ. À, không đợi chút – có thể đây là cơ hội duy nhất để tôi trò chuyện cùng Mafuyu, vì như hôm qua Chiaki đã nhảy xổ vào phòng Mafuyu và phá đám chúng tôi. 

Khi tôi quay lại sảnh từ  căn bếp, Mafuyu đã ra phía ngoài hiên. Cô ấy đang chơi lại giai điệu vừa trình diễn trên piano bằng cây guitar Stratocaster của mình, dù chẳng nối lại với âm ly. Tôi nhấc cây bass lên, đi qua cửa kính cùng chơi với cô nàng.

"Là bài hát của Senpai đúng không?”

Mafuyu gật đầu.

"Đây là lần đầu nhóm chúng ta thử viết một bài hát về tình yêu, thế nên có lẽ cũng chẳng có mấy ý tưởng nên làm thế nào. Chúng ta nên sáng tác nhạc ra sao đây?"

“Tớ không biết là thế nào, nhưng không hiểu sao cứ có cảm giác tất cả mấy bài hát Kyouko viết chẳng hợp với giọng chị ấy chút nào.”

Tôi choáng váng, nhìn Mafuyu.

“……Sao cơ?” Mafuyu lắc đầu, vẻ bối rối hiện trên khuôn mặt.

Từ lúc nào mà cô ấy……bắt đầu gọi Senpai thẳng bằng tên nhỉ? Thế có nghĩa là……không tôi không nghĩ chuyện là như thế.

“Cậu nói là mấy bài đó không hợp……ý cậu là sao?”

“Tớ nghĩ là……”

Mafuyu nhìn về phía tầng hai và nói.

“Mỗi khi Kyouko viết nhạc, có vẻ như chị ấy đang sáng tác các bài hát cùng với hình ảnh một nam ca sĩ trong tâm.”

“Điều đó……”

Nghe Mafuyu nói thế, tôi bỗng nhận ra chuyện đó có thể không sai.  Senpai luôn cố tình hạ giọng xuống thật thấp mỗi khi chị ấy hát lên – nhưng tôi không để ý quá nhiều về việc này, vì tôi chỉ nghĩ đấy đơn thuần là cách mà chị ấy hát thôi.

“Thế nên……nếu bài hát có nhịp chậm, chị ấy sẽ không thể che đi bằng chất giọng của mình được nữa.”

Tôi kêu ồ lên và chẳng thể làm gì mà chỉ biết chằm chằm nhìn Mafuyu suốt một thời gian dài. Nghĩ kỹ hơn chút nữa, cô gái này đã lớn lên trong một thế giới đầy ắp những giai điệu từ lúc được sinh ra – có lẽ vì thế mà cô ấy đã nhìn ra những chi tiết nhỏ bé này nhanh đến thế chăng?

Thế nhưng Mafuyu không nói gì thêm nữa. Đến lượt tôi nói gì đó. Để ngăn không cho bài hát lặng yên này khỏi bị phá mất, tôi phải hỗ trợ cho giọng của Senpai. Nhưng tôi phải làm chuyện đó thế nào đây?

Tôi chẳng nghĩ được ý gì hay, dù đã ôm lấy cây bass một lúc lâu. Bỗng nhiên tôi như rơi vào một ảo ảnh, với bụi bám đầy trên hai vai, và tôi không thể di chuyển.

“Nhưng tớ nghĩ là piano sẽ còn khiến mọi thứ trở nên tệ hơn nữa kia.”

Tôi ngẩng đầu rụt rè khi nghe Mafuyu nói thế.

“……Cậu có nghe……bài hát lúc sáng à?”

“Có phải người chơi bài đó sáng nay là cậu không?”

“Không, là Senpai đấy.”

“Tớ hiểu rồi.”

Mafuyu đặt bàn tay phải tê cứng lên bàn. Dù cô ấy là kiểu người nghĩ gì thì sẽ biểu hiện hết ra ngoài, lúc này đây tôi chẳng thể đọc được cảm xúc nào trên khuôn mặt cô nàng. 

“Mafuyu, cậu có……ghét nó không? ”

Tôi thử hỏi cô nàng. Mafuyu quay lại nhìn tôi.

“Ghét gì cơ?”

“Piano ấy. Cậu mới chơi piano vừa nãy, phải không?”

“Tớ đã quyết định sẽ không nghĩ về những chuyện như thế thêm chút nào nữa.”

Như thế là cô nàng có nghĩ về những chuyện này cho đến mãi gần đây. Ý tôi là, cô nàng thậm chí còn chẳng thèm chọn âm nhạc làm môn tự chọn nữa là.

“Thêm nữa, trên khắp thế giới này, chứng tích cho việc tớ chơi piano vẫn còn đó. Chẳng có lý gì để tớ che tai mình lại và tảng lờ chuyện ấy cả.”

“Cách nhìn mọi việc như thế khá lạ thường đấy……”

“Vì bố luôn chơi đĩa nhạc của tớ khi ông ở nhà đấy. Tớ sẽ chẳng thể gượng dậy được nữa nếu không nghĩ theo cách đó.”

Ebichiri……quá lắm rồi đấy! Đấy chính là lý do con gái ông ghét ông đấy!

“Nếu thế, thì……” tôi cẩn thận lựa lời. “Nếu mấy ngón tay cậu có thể cử động lại được – ”

Tôi dừng lại giữa chừng, nhìn thoáng qua sắc mặt của Mafuyu. Cô ấy không giận dữ. Có lẽ là vậy.

“ – Liệu cậu có chơi piano lại không?”

“Bố tớ yêu cầu cậu hỏi thế à?”

“Hờ!” Tôi vô tình kêu lên một tiếng lạ lùng. Chết tiệt, bị phát hiện mất rồi.

“Bố nói rằng ông có tới nhà cậu, và cũng bảo rằng cậu tử tế hơn nhiều so với những gì ổng nghĩ.”

Vậy ra Ebichiri là người nói với cô ấy chuyện này! Nhưng mà như thế……cũng chẳng có gì không tốt cả. Ý tôi là, ổng hẳn cũng nói cho cô ấy lý do vì sao đột nhiên lại cho cô ấy tham gia buổi trại huấn luyện chứ. Ừm, nên làm gì nhỉ? Chuyện đã đến nước này thì cũng chẳng cần phải giấu giếm gì nữa, phải không?

“Hừm, đại loại thế. Nhưng cũng chưa hết đâu……”

Chính bản thân tôi cũng muốn được nghe tiếng piano của Mafuyu lần nữa. Tôi đã nói về chuyện này trước đây, nhưng lúc đó Mafuyu vẫn chưa đưa ra câu trả lời. Tôi nên nói gì lúc này đây?

"Cậu có muốn nghe tớ chơi piano lần nữa không? "

Lần này chính Mafuyu là người chủ động hỏi tôi câu đó, khiến tôi vô cùng kinh ngạc. Choáng váng chẳng nói nên lời, cuối cùng tôi đành đáp lại với một cái gật đầu im lặng.

“Nhưng mà……cậu đã nghe hết các CD của tớ rồi mà, đúng không?”

“Đấy đâu phải chuyện tớ muốn nói? Người ta đâu có thu âm mấy bản nhạc tớ thích chứ.”

“Ví dụ thử xem?”

“Mấy bài như bản sonata Les Adieux của Beethoven chẳng hạn. Cậu từng nói trong một buổi phỏng vấn trước đây rằng cậu thích bài đó, đúng không? Tớ muốn nghe bản thu hoàn chỉnh và rõ ràng nhất! Chất lượng của cuộn băng cậu đưa tớ nghe chẳng hay gì cả. Còn cả Waldstein nữa – dù cậu không thích bài đó lắm, tớ cứ thấy thiếu thiếu nếu cậu không phát hành bài đó trên đĩa CD. Còn bài Appassionata cậu cũng cần chơi thật hay mới được! Felix Mendelssohn à……ít ra thì cậu cũng cần thu lại loạt bài Lieder ohne Worte[2] của ông ấy chứ. À, ngoài mấy bài đấy ra tớ cũng muốn cậu cân nhắc mấy đoạn fugue cho piano nữa – Ơ, chờ chút……ý tớ không phải thế!”

Lúc không để ý, tôi đã vô tình ba hoa lải nhải mãi về những cảm xúc của mình, thậm chí còn bị Mafuyu cười châm chọc nữa. Hừ, tớ sẽ không nói gì nữa nếu cậu cứ làm thế đâu. Tôi im lặng cau có, và hướng ánh nhìn đăm đăm của mình vào cây bass.

“……Nhưng mà, tớ không có ở trong ban nhạc để chơi piano, phải không? Vì tớ là tay chơi guitar ở đây mà.”

Mafuyu thì thầm.

“Ế? À, không……”

“Thế thì tạm thời hãy thôi nói mấy chuyện này đi. Vì chính bản thân tớ cũng không rõ về mấy thứ ấy mà.”

Không hiểu sao, tôi cảm thấy dường như Mafuyu đang hiểu lầm gì đó. Nếu như, trong tương lai, chúng tôi sáng tác một ca khúc yêu cầu phần độc tấu, và vào lúc đó những ngón tay của Mafuyu đã hồi phục hoàn toàn, chẳng phải việc tôi muốn Mafuyu chơi piano cho bài hát ấy là chuyện đương nhiên sao? Mà không chờ chút, mình chẳng thể nói như thế được……

Vấn đề ở đây không nằm ở chuyện cô ấy định chơi guitar hay piano –

Tôi đành hỏi lại Mafuyu, “Vậy thì……cậu đã giải quyết được các vấn đề với ban nhạc chưa?”

“Hở?”

“Cậu phải hiểu rồi chứ……lý do cậu tham gia vào nhóm nhạc này ấy, đúng không?”

Đấy là lời hứa giữa tôi và Mafuyu. Thế nhưng, cô nàng lại lắc đầu

“Cậu đã tìm ra điều đó chưa? Chúng ta đã……”

“Chính cậu……!” Mafuyu bỗng nhiên lớn tiếng ngắt lời tôi. “Chính vì cậu chẳng hiểu gì hết!”

Tôi choáng váng

“Cậu bảo là……tớ không hiểu á?”

“Cậu chẳng hiểu tớ gì hết.”

Mafuyu nhìn tôi, hàng lệ trào dâng trong khóe mắt. Đương nhiên, tôi chẳng thể hiểu cô nàng rõ ràng như thế, và lần này càng không phải là ngoại lệ. “Nhưng mà……chuyện đấy thì liên quan gì đến chuyện chúng ta đang nói ở đây, phải không?”

Mafuyu bất chợt quay đầu hướng mắt về phía cánh rừng; thế nên tôi chỉ có thể nuốt lại nửa câu hỏi của mình.

“Vậy lý do cậu ở trong ban nhạc này là gì?”

“……Tại sao hở? Vì Chiaki và Senpai đã mời tớ tham gia.”

“Đấy không phải là ý tớ.”

Nếu ý cậu không phải thế, thì còn lý do nào để tớ tham gia vào nhóm nhạc nữa? Để chơi bass à? Để thổi bùng nhiệt huyết vào đôi tay và đôi chân này sao? Chỉ có thế thôi sao? Tại sao phải là Mafuyu? Tại sao lại phải là tôi chứ? Hẳn là có một lý do sâu xa hơn cho chuyện này –

Đúng thế. Không phải tôi ở đây chỉ với mục đích đơn thuần là chơi một nhạc cụ. Nếu có lý do để tôi phải tham gia vào ban nhạc, bất chấp sự khác biệt rõ rệt về kỹ năng với các thành viên khác, thì có lẽ là vì tôi có thể trông thấy những việc mà Senpai, từ góc nhìn của chị ấy, không thể quan sát được. Những việc mà chị ấy chẳng thể nhận ra nếu không cảm nhận bằng trái tim – những giai điệu chị ấy không thể nào tưởng tượng nếu không nắm giữ cây bass trên tay.   

“……A!”

Ngay lúc ấy, một bản nhạc bất chợt vang lên trong lòng tôi.

Tôi gần như có thể nghe thấy thành phẩm sau cùng khi hòa trộn âm nhạc của chúng tôi với giọng hát của Senpai. Tôi nhấc cây bass lên lần nữa. Vì giây phút ngẫu hứng chợt gợn lên trong lúc ấy, tôi bỏ lửng câu mình đang nói giữa chừng.

Trong khoảnh khắc ấy, tôi đã định nói một điều gì đó quan trọng – cực kỳ quan trọng – với Mafuyu. Lẽ ra tôi nên nói điều đó ngay lúc ấy. Nếu tôi làm vậy, có lẽ chúng tôi đã không vô tình lướt qua nhau.

Thế nhưng, bản thân tôi lúc ấy đang đắm chìm trong âm nhạc. Thử chơi đi chơi lại những giai điệu trong đầu, tôi gẩy mấy sợi dây bằng ngón tay mình. Liệu tôi có thể biến nó thành hiện thực không? Nếu không ghi âm và lắng nghe giai điệu ấy, tôi chẳng thể nào biết được. Chúng tôi có máy thu âm ở đây, nhưng Senpai và Chiaki đều đang ngủ. Hơn nữa, tôi sẽ thấy xấu hổ nếu mình làm hỏng, thế nên tôi muốn thử chơi một mình hơn.

“Có chuyện gì thế?”

Mafuyu bất ngờ hỏi tôi. Có lẽ cô nàng thấy việc tự dưng tôi bỗng bốc đồng thế này có phần kỳ quặc.

“Hừm……tớ muốn thử một việc gì đó. Nếu được, tớ mong có thể tự làm vài bản thu, nhưng tớ không muốn làm phiền hai người bọn họ.”

Mafuyu nhìn tôi bằng cặp mắt hơi ươn ướt. Khi đó, đáng lẽ tôi phải nhận ra vẻ trách móc lẫn tin tưởng ẩn hiện trong đôi mắt cô nàng. Mafuyu đứng lên khỏi ghế, đẩy cánh cửa kính mở ra. Tôi nghe thấy tiếng cô ấy đi lên rồi xuống cầu thang, và trước khi tôi kịp hiểu chuyện gì, cô ấy đã quay lại ngoài hiên.

“Dùng cái này đi.”

Mafuyu lấy ra một chiếc máy ghi âm từ một chiếc hộp bọc da màu đen đã sờn rách. Đây là một kỷ vật quý giá mà mẹ của Mafuyu đã để lại cho cô ấy – và là món đồ tôi từng giúp sửa.

 “……Có thật là tớ có thể mượn cái này của cậu không?”

“Bản thu âm nghe có thể không rõ mồn một được, nhưng nó có thể thu được một quãng âm tương đối lớn đấy.”

Vì đây chỉ là bản thu thử, như thế là hơn cả đủ rồi. Chiếc máy thu âm vẫn chưa hỏng hóc gì. Có vẻ như Mafuyu đã sử dụng rất cẩn thận, khiến tôi thấy vui vui trong dạ.

Tôi đặt cây bass trở lại trong bao, cho chiếc âm ly mini và máy thu âm vào trong túi, rồi trèo qua hàng rào chỗ mái hiên.

“Cậu đi đâu đấy?” giọng Mafuyu nghe như sắp khóc.

“Ơ? Ừm……tới nơi tớ sẽ không làm phiền đến ai, dù tớ có hát đi nữa.”

“V-vậy tớ cũng sẽ -”

Ừm, không được đâu. Sẽ thế nào nếu bản thử nghiệm của tớ trở thành một thất bại đây? Xấu hổ lắm luôn đấy!

“Vì cả hai người họ đều ngủ tít rồi, cậu nên ở lại đây thì hơn.”

Mafuyu chán nản ra mặt, nhưng tôi lại chẳng biết vì sao. Tôi đi ra ngoài căn biệt thự, băng qua dàn đồng ca những chú ve sầu, ra ngoài bãi biển.

Tôi quay trở lại ngôi biệt thự khi mặt trời gần khuất bóng.Cánh cửa mở ra vừa lúc tôi định vươn tay vặn mở.. Chiaki ló mặt ra ngoài, với vẻ mặt như muốn vồ lấy tôi, cô ấy nói,

“Nao, cậu quay lại rồi à? Hừ, cậu đi đâu thế hả? Tớ đói lắm rồi đấy!"

Chiaki hùng hổ kéo tôi vào trong. Tôi trông thấy Mafuyu đang ôm cây guitar của mình, ngồi buồn trên ghế xô-pha.

"Senpai vẫn tự nhốt mình trong phòng à?"

“Hừm, thế thì hai chúng ta chỉ còn có thể tự mình luyện tập thôi. Này, Mafuyu, bắt đầu thôi!”

Chiaki về chỗ dàn trống, xoay xoay hai chiếc dùi trống một cách nhẹ nhàng. Có vẻ như Mafuyu đã kiệt sức sau tất cả những việc hôm nay – cô ấy lảo đảo cố gượng đứng lên, nhưng rồi lại yếu ớt ngồi xuống lại chiếc ghế xô-pha. Nếu cậu mệt đến thế thì đi ngủ chút đi.

Khi tôi vào bếp chuẩn bị luộc ít rau, Chiaki bắt đầu chơi trống một mình. Tôi nghe thấy một loạt những nốt móc đôi trên chũm chọe, âm thanh hệt như tiếng vo ve của muỗi. Chỉ cần nghe phần chơi trống ngắn gọn đó thôi, tôi đã biết đấy là bài hát nào. Chắc là trong thoáng chốc Mafuyu cũng đã nhận ra rồi, đúng không nhỉ? Tiếp ngay sau đoạn trống nhịp là phần độc tấu guitar, nghe giống như ai đó đang chạy chân trần xuống từ một đỉnh núi đầy gai vậy.

“He Man Woman Hater”. Một cơn lạnh chạy dọc sống lưng làm tôi sởn cả da gà.

Quả đúng là một phép màu – để truyền tải những suy nghĩ của mình cho Mafuyu, tất cả những gì Chiaki cần chỉ là bốn nhịp trống mà thôi. Chính năng lực ấy đã tạo thành nền móng cho những buổi ứng tác của nhóm nhạc chúng tôi.

Màn biểu diễn của Mafuyu và Chiaki tưởng như kéo dài vô tận tựa một chiếc kính vạn hoa. Bất chợt tôi có cảm tưởng như họ đã thêm vào phần nhạc kịch mở đầu của “The Marriage of Figaro”, và khi giai điệu cuộn xoáy lại với nhau đến đỉnh, Chiaki chuyển sang bài “Paradise City” của Guns N’ Roses.

Tôi khẽ chạm vào chiếc máy thu của Mafuyu, đang được đặt trên tủ lạnh.

Mafuyu đã hoàn toàn đúng.Chính tôi mới là người cần suy nghĩ về lý do mình ở trong ban nhạc. Có lẽ tôi chẳng có khả năng đóng góp quá nhiều cho màn trình diễn, phải không? Nếu thế, tôi chỉ cần phải làm những gì mình có thể.

Tôi đã thu âm hàng tá lần và cũng nghe đi nghe lại cả chục lượt nữa. Thực lòng tôi cũng không biết liệu bài hát của mình có thành công không. Bản thân tôi cũng chẳng tự tin gì cho lắm.

Sau bữa tối, Chiaki nói rằng cậu ấy muốn chơi pháo hoa. Thậm chí cô ấy còn chuẩn bị cả loại pháo hoa bắn từ mặt đất – đúng là cô nàng chỉ kỹ tính mỗi lần dính đến mấy chuyện thế này mà.

“Đừng xòe tay vào chỗ pháo hoa đấy.”

Chiaki vặn lại ngay,

“Nhưng như thế này vui hơn!”

“Cái hồi ở tiểu học cậu cũng chơi kiểu đấy xong rồi gây ra một vụ cháy nhỏ rồi còn gì!”

Chúng tôi đang thuê căn biệt thự này từ người khác, nên nếu có gì xảy ra thì chúng tôi biết làm sao đây?

Mafuyu bị mấy trái pháo hoa xoay làm cho sợ đến gần phát khóc, còn Chiaki thì buộc đống pháo hoa cà lại với nhau tạo ra một chùm dày không tưởng. Khi chúng tôi chơi pháo hoa xong, đêm cũng đã khá muộn rồi.

Thêm một lần nữa, tôi bị ép phải đi tắm cuối cùng. Sau khi thay xong quần áo, tôi liền quay lại chỗ vừa chơi pháo hoa xong và dọn dẹp. Cái mùi nồng nồng của bột pháo vẫn còn quanh quất trong bầu không khí trước hiên nhà. Dù chỉ xuất hiện vào những đêm hè, cái mùi này đôi lúc cũng làm tôi cảm thấy vô cùng thích thú.

Cuối cùng, tôi đã không có cơ hội đưa cho Senpai bản thu của tôi, dù rằng suốt thời gian vừa nãy chiếc máy ghi âm vẫn nằm nguyên trong túi. Chết tiệt, là do Chiaki mà ra cả!

Tôi ngó nghiêng hết các bụi cỏ, nhìn xem có còn chút tàn pháo hoa nào dư không, khi bất thình lình nghe thấy tiếng cánh cửa bằng kính mở ra.

“Chị xin lỗi vì bắt em làm tất cả mọi thứ, cậu nhóc à.” 

Có vẻ như Senpai vừa mới tắm xong. Chị ấy mặc một chiếc áo dây cùng quần soóc. Vừa lau khô tóc bằng khăn tắm, chị ấy ngồi xuống bên cạnh bờ rào cạnh hiên nhà.

“Phòng tắm hết người chưa ạ?”

“Chưa đâu. Đồng chí Ebisawa vẫn còn trong đấy. Chắc chừng nào xong thì cô bé sẽ ra báo cho em.”

Sau khi té nước  khắp chung quanh, tôi quay lại ban công, với chiếc xô trong tay ; rồi tôi ngồi xuống cách Senpai một chút. Sao mái tóc ướt sũng của chị ấy lại dính vào bộ ngực hở ra thế kia!? Tôi chẳng dám nhìn chị ấy chút nào. Thế nhưng, Senpai lại chủ động tới ngồi gần tôi. Khi chị ấy ngồi cạnh tôi, tôi bỗng cảm thấy hơi hồi hộp.

“Không hiểu sao, chị cảm thấy như cậu nhóc chính là người chăm nom cho tất cả chúng ta trong buổi trại huấn luyện này.”

Senpai vắt tấm khăn tắm lên vai, nở một nụ cười uể oải. Câu vừa rồi nghe chẳng giống những thứ chị ấy hay nói chút nào, nên tôi cũng chẳng biết đáp lại ra sao.

“……Đừng để tâm chuyện đó. Em làm mấy chuyện đấy cũng quen rồi mà.”

À, phải rồi. Mình cũng không thể ngủ ngay lúc này được. Tôi hơi vươn người lên và lấy chiếc máy ghi âm ra từ túi.

“À……em cũng có ghi lại mấy cái này khi ra ngoài.”

“Hở?”

“Là bài hát của Senpai sáng tác. Chỉ là em hát lại cùng với phần đệm của cây bass thôi.”

Senpai đăm đăm nhìn tôi như thể đang nhìn một thứ gì đó vừa rực sáng lên, rồi bấm nút phát trên máy ghi âm. Tôi có thể nghe thấy tiếng cuộn băng quay vòng, cả những âm thanh nhịp nhàng ở xung quanh. Và rồi –

Là thanh âm của sóng. Và trên cái nền ấy vang  những hợp âm nhẹ nhàng và uyển chuyển của cây bass.

Một đoạn hợp âm đơn sơ được chơi theo điệu swing[3]

Tiếp đó là tới cái giọng cà lăm khàn khàn của tôi.

“……Em không hát hay được, nên có lẽ em không thể truyền tải được những xúc cảm trong bài hát ấy. Đây là phần mở đầu của bài “Green-Tinted Sixties Mind” của Mr.Big. Ca khúc sẽ bị hỏng mất nếu quá tập trung vào phần acoustic[4], thế nên em quyết định chỉ dùng bass cho phần hợp âm – ”

Senpai nhẹ nhàng đặt ngón tay lên môi tôi, làm tôi phải nuốt lại những lời mình định nói. Chị ấy cầm chiếc máy ghi âm trên tay kia, như thể muốn lắng nghe giọng hát của tôi bằng cả xúc giác trên tay của mình.

Khi hết đoạn điệp khúc chính, Senpai bất ngờ đứng lên và kéo tôi qua cánh cửa. Tôi chẳng thể làm gì, chỉ còn biết lấy tay lên che mặt. Đúng như mình nghĩ mà, mình làm mọi thứ rối tung rối mù hết rồi……Kể cả những con người tuyệt vời như Senpai cũng phải vắt óc để tìm ra cách biến đổi ca khúc này mà còn chẳng xong. Làm thế nào mà một người như tôi có thể nghĩ được –

“Cậu nhóc, giúp chị tua lại cuộn băng được không?"

Tôi khẽ kêu lên đáp lại. Khi tôi ngẩng đầu, Senpai đã ở trước mặt với cây guitar Les Paul trong tay.

“Ơ?”

“Chị muốn nghe lại một lần nữa, từ đầu luôn.”

Tôi sửng sốt trong giây lát, chỉ biết nhìn đăm đăm vào đôi mắt của Senpai – vẻ đam mê bừng cháy. Rồi tôi nhanh chóng bấm nút quay lại, tua đoạn băng về điểm bắt đầu, và bật thêm lần nữa.

Senpai thêm vào vài khúc nhạc ngắn giữa phần hát của tôi và phần bass. Thay vì gọi bằng cái tên hợp âm rải, mấy phần này nghe tựa như tiếng thì thầm của bãi cát bị những đợt sóng cuốn trôi. Tiếng guitar của Senpai nối kết những phần còn trống trong phần bass một cách tự nhiên, tạo ra một giai điệu đầy êm ái.

Khi bản nhạc kết thúc, chúng tôi lặng đi một lúc lâu. Âm thanh duy nhất có thể nghe là tiếng cuộn băng đang quay – và cả âm thanh ấy nữa, cũng bị ngắt đi bởi nút bấm bị nảy lên khi cuộn băng quay đến cuối. Đến khi cả tiếng chiếc máy ghi âm cũng tắt, những gì còn sót lại chỉ là tiếng sóng và tiếng côn trùng, cùng lác đác vài tiếng ầm ầm của một chiếc xe nào đó phái xa xa.

“Em phải là người hát bài này mới được.”

Senpai dịu dàng nói.

“…… Ớ? Nhưng mà……”

“Vậy ra đặc tính của bài hát này là như vậy à……nhưng tại sao chị lại không nhìn ra được nhỉ? Dù chính chị là người đã viết nên bài hát này.”

Senpai đặt cây guitar tựa vào bàn. Sau khi dụi dụi mắt bằng mấy ngón tay, chị ấy nhìn thẳng vào tôi. Có thể chỉ là ánh đèn ở phía sau thôi, nhưng đôi mắt chị ấy như hơi ươn ướt.

“Ừm……Senpai? Chị giận vì em cải biên lại ca khúc và hạ tông xuống ạ -?”

“Em đang nói gì thế hả? Chị không có giận đâu! À, hừ, em có thể thôi nói chuyện với chị bằng chất giọng em dùng khi đang hát được không? Im lặng một chút đi nào, không thì chị sẽ không kiểm soát được mình nữa mà nhảy vào ôm thật chặt lấy em mất thôi!”

Tôi im ngay tức thì. Trong khoảnh khắc, tôi cảm thấy cổ họng mình như khô cháy.

“Dù sao đi nữa, bài hát này thuộc về em. Em sẽ là người hát bài này trong màn biểu diễn chính thức của chúng ta, được không?”

Ánh mắt Senpai vẫn dán chặt lấy người. Tôi chỉ còn biết khẽ gật đầu.

Tôi khẽ thở dài. Cuối cùng Senpai cũng dứt tia nhìn của chị ấy khỏi tôi, thả tôi tự do trở lại.

“Sao chị không để ý sớm hơn nhỉ? Nếu dùng giọng của chị thì không được. Mà khoan đã, có thể chị cũng đã để ý chuyện này từ khá lâu rồi……?”

Bất chợt tôi nhớ lại những lời Mafuyu từng nói –

Thế……nghĩa là……là thế thật sao?

"...... Mafuyu, cô ấy……”

“Hở?” Senpai quay mặt đối diện với tôi. Đôi mắt chị ấy hơi đỏ lên.

Mình có nên thử hỏi hay là không nhỉ? Suy nghĩ ấy bất ngờ bộc phát trong tôi. Thế nhưng vì lý do nào đó, tôi không thể ngăn bản thân mình đặt câu hỏi được.

“Mafuyu từng nói gì đó giống vậy lúc trước. Rằng mỗi bài hát chị sáng tác ra đều được viết cho hợp với một giọng ca nam. Chuyện đó có thật không ạ?”

Nói xong, tôi ngẩng đầu nhìn Senpai. Lần này, trên khuôn mặt ấy là một vẻ thê lương thấy rõ, tựa như bầu trời đen đặc trước cơn giông bão. Rồi Senpai khẽ nở một nụ cười hòng xua vẻ buồn bã ấy đi, và thì thầm nói,

“Cô bé đúng là một cô nàng sắc sảo đấy." 

Senpai khẽ cười, ngẩng đầu lên nhìn ngắm biển sao trời mênh mông đang bắc ngang qua bầu trời đêm.

“Trong nhóm nhạc thứ ba của chị từng có một người. Chị từng nghĩ anh ấy sẽ là Paul McCartney của chị, nhưng – chị đã lầm”

Tôi không nhớ chính xác là khi nào, nhưng trước đây Senpai cũng đã từng nói một chuyện giống như thế này – rằng John Lennon có cho mình Paul McCartney, một người mà ông ấy có thể coi như “nửa kia” của mình. Và như vậy, Senpai cũng đang tìm kiếm Paul cho riêng mình.

Có ai đó – một chàng trai – đã từng đứng cạnh bên Senpai. Như thế là, đến tận bây giờ, những bài hát của Senpai vẫn bị ràng buộc bởi giọng ca của người đó sao?

“Dù sao đi nữa, cái người đó giờ đã không còn đây nữa rồi. Tất cả mọi người cuối cùng rồi sẽ rời bỏ chị, xa lánh chị mà thôi.”

Senpai vừa khẽ nói mấy lời ấy vừa ôm lấy đôi vai trần của mình. Tôi run rẩy vì cơn ớn lạnh kỳ quái mà mình cảm thấy. Nhìn từ một phía, mặt của Senpai trông như bị một vạt mây đen che phủ.

Ai rồi cuối cùng sẽ rời đi. Các nhóm nhạc Senpai từng tham gia cũng đều không còn nữa. Senpai từng nói những lời này nửa đùa nửa thật với một vẻ mặt vô tư lự, như thể chị ấy chẳng để tâm chút gì đến mấy chuyện này.

Nhưng nếu chị ấy không thực sự để tâm –

Chắc chắn giờ đây chị ấy sẽ không mang vẻ mặt này, phải không?

“……Sẽ không sao cả đâu.”

Nghe tôi nói thế, Senpai chậm rãi quay mặt về phía tôi. Đôi mắt chị ấy long lanh như mặt nước.

“Lần này sẽ không sao đâu mà. Chúng em sẽ không biến mất. Ý em là, đây là ban nhạc mà chính Senpai đã tự mình thành lập mà!”

“Đúng là thế, nhưng……mọi thứ quá trơn tru cũng khiến chị cảm thấy hơi lo lắng. Cái ý nghĩ những thành viên cùng trong ban nhạc sẽ rời bỏ chị, từng người từng người một – ý nghĩ sẽ bị bỏ lại một mình thêm lần nữa. Mỗi lần nghĩ đến những chuyện như thế chị lại cảm thấy lòng mình bất an. Sẽ không sao nếu chị không lo lắng mấy chuyện này, nhưng mà chị biết rất rõ – chị biết rằng mọi người có thể dễ dàng, cực kỳ dễ dàng, biến mất không một lời báo trước vào một ngày nào đó và không bao giờ trở lại. Chuyện đó đã xảy ra hết lần này sang lần khác, thế nên……”

"Sen...... pai.....?"

Kagurazaka-senpai im lặng đặt tay lên chiếc máy ghi âm đã tắt đặt ở trên bàn. Đôi tay chị ấy run lên nhè nhẹ.

“Thế là chị quyết định rằng mình vẫn phải tiếp tục tiến về phía trước. Dù là trại huấn luyện, hay là màn trình diễn live, chị sẽ tự mình quyết định mọi chuyện. Chị phải đi trước mọi thứ một bước…….để không giật mình tỉnh giấc khỏi giấc mộng đẹp này.”

Tôi chẳng thể nói thêm gì nữa.

Mọi người có thể dễ dàng biến mất vào một ngày nào đó không lời báo trước – đấy là điều mà chính bản thân tôi cũng từng trải qua. Một người luôn ở cạnh tôi đã biến mất khi tôi chỉ vừa lên sáu, bỏ lại tôi và người đàn ông đã từng là cha tôi, lại đằng sau. Người đàn ông ấy cũng sẻ chia tâm trạng không yên như tôi.  

Nhưng dù tôi biết  thế, tôi cungx chẳng nghĩ ra điều gì để nói với Senpai. Nếu sự tự tin có thừa của chị ấy, thứ đã kéo chúng tôi tiến về phía trước, chẳng là gì khác ngoài một màn kịch – một bộ mặt giả tạo – thì nguồn năng lượng nâng đỡ chúng tôi hoàn thành mọi việc quả là yếu ớt đến không ngờ.

"Lạ thật đấy nhỉ……” Nụ cười trên mặt Senpai hệt như nền trời trắng âm u báo hiệu hoàng hôn gần buông xuống. “Thế mà chị lại nói hết mọi thứ ra đấy. Có thể là vì chị đang thấy thoải mái trong lòng. Có lẽ lần này mọi chuyện thực sự sẽ trở nên tốt đẹp”

“……Sẽ không sao cả đâu.”

Tôi chỉ còn biết đáp lại bằng lời đó.

“Hừm, cũng phải thôi. Chị nghĩ là mình đã tìm được Paul McCartney cho riêng bản thân mình rồi.”

Người đứng bên cạnh Senpai……

“……Ý chị là……Mafuyu ạ?”

Senpai nhìn chằm chằm vào môi tôi đầy ẩn ý. Một biểu cảm kỳ lạ - dở khóc, dở cười –  xuất hiện trên khuôn mặt ấy trong khoảnh khắc.

Chỉ một thoáng sau, biểu cảm ấy chuyển thành vẻ kinh ngạc không nói nên lời.

"Đồng chí Aihara lúc nào cũng nói em là tên ngốc hết thuốc chữa và một kẻ tối dạ……”

Chết tiệt, đúng là cậu ấy có nói xấu sau lưng mình……Ừm, đợi đã, có phải tôi……vừa nói gì đó ngốc không tưởng được có phải không?

"Em đúng là kiểu người chẳng ai hiểu được nhỉ! Chị nên nói là em quá tối dạ hay là quá khôn ngoan đây? Em chỉ đang giả vờ rằng mình không biết thôi, có phải không?"

“Ơ, em xin lỗi, ý chị là – ”

"Paul McCartney là một người chơi bass, đúng chưa?”

“…….À……”

Lời nói của Senpai cứ văng vẳng mãi trong lòng tôi. Trong khoảnh khắc, tôi vẫn không hiểu được ẩn ý đằng sau những lời kia. Chỉ đến khi cảm nhận được hơi ấm từ nơi bàn tay của Senpai, lúc ấy tôi mới nhận ra.

P006

“Ừm, ơ……Nh-Nhưng mà……”

“Nhưng – sao?”

Senpai kề mặt lại gần hơn. Nụ cười của chị ấy đã trở lại vẻ tự tin như thường lệ. Còn tôi, lúc này tôi  xấu hổ vô cùng –.cảm giác như thể tất cả sức mạnh trong người đã hoàn toàn bị rút cạn.

“Nh-Nhưng em chơi bass không giỏi mà……”

“Ừ, chị biết chứ. Em phải luyện tập thật chăm chỉ hơn nữa để trở thành chỗ dựa cho chị đấy.”

“Em cũng không thể sáng tác hay được như Senpai……”

“Với một người dám chôm giai điệu từ chị rồi hoàn toàn biến nó thành một thứ gì đó của riêng cậu ta, em đúng là biết cách nói chuyện thật đấy nhỉ.”

“Ớ……Nh-nhưng mà……”

Tại sao mình lại bị dồn vào thế khó thế này? Càng lúc tôi lại càng thấy bối rối hơn.

“Nhưng đúng ra em phải làm thư ký hay gì đó phải không ạ? Nếu muốn thì em cũng có thể khoe khoang tự sướng được, nhưng tất cả những đóng góp của em chỉ đơn thuần là kéo được Mafuyu vào trong ban nhạc thôi. Sau đấy thì……”

“Chẳng phải lúc trước chị từng nói với em rồi sao? Ngay từ khi bắt đầu chị đã để ý đến em rồi.”

Đúng là chị có nói như thế……

Senpai càng giữ chặt hơn bàn tay đang co chặt lại thành nắm đấm của tôi.

“Chị đã tìm được em trong hàng trăm bài báo mà bố em đã viết, em biết mà? Nếu đó không phải là điều gì đặc biệt, thì tất cả những cuộc gặp gỡ định mệnh trên thế giới này sẽ chẳng là gì ngoài những biến cố tầm thường mà thôi.”

Senpai vừa nói vừa nhìn tôi từ một phía. Trái tim tôi như càng lúc càng đập mạnh.

“Khi chị yêu cầu em mời Ebisawa Mafuyu vào trong ban nhạc thì có thể đấy chỉ là cái cớ mà thôi. Thực tế là, chị có hàng tá những cách khác để đạt được mục tiêu ấy, dù chị có phải đích thân ra tay đi chăng nữa. Thế nhưng, chị muốn để em làm chuyện đó. Em hiểu chị muốn nói gì mà, phải không?”

Dĩ nhiên là tôi hiểu. Nếu như chị ấy không sử dụng tôi để mời Mafuyu tham gia vào Câu lạc bộ Nghiên cứu nhạc Đồng quê, mà làm ngược lại thì chuyện gì sẽ xảy ra…… ?Không, đợi chút, nhưng mà…….bà chị này nghiêm túc thật đấy à. Mặt của chị ấy đã ở gần đến mức sắp chạm đầu mũi tôi, và nét biểu cảm trên khuôn mặt ấy là của một kẻ nhiều mưu lắm kế, người đã đùa giỡn với tôi trong hai lòng bàn tay mình. Có thể cả những giọt nước mắt chị ấy bày ra trước tôi nãy giờ cũng chỉ là một màn kịch mà thôi!

Tâm trí rối bời, tôi chẳng thể rời mắt khỏi đôi môi Senpai thêm nữa.

"Chị……nghiêm túc thật à?”

Cuối cùng tôi cũng ép mình nói ra được những lời này.

"Lúc nào mà chị chẳng nghiêm túc.”

Senpai cất giọng ngọt ngào.

Ngay sau đó, tôi nghe thấy một tiếng ‘pa’ vang lên phía sau Senpai.

Tôi vội vàng tránh xa Senpai, vì vậy mà suýt thì ngã văng ra khỏi ghế. Dùng thành bàn làm điểm tựa, tôi đứng lên ngay. Đấy là vì tôi đã thấy cái bóng trắng của người nào đó đằng sau tấm cửa kính. Người ấy còn chẳng thèm đóng lại cánh cửa khép hờ. Với mái tóc xõa xuống sát người, cô nàng quay trở vào trong sảnh.

Là Mafuyu.

Xô cái ghế sang một bên, tôi ngay lập tức chạy vào từ ngoài mái hiên, khẽ lách người qua khe cửa kính hẹp và đến sảnh. Sao mình lại thấy lo lắng làm vậy nhỉ? Tôi cũng chẳng hiểu có chuyện gì nữa.

"Mafuyu?"

Nghe thấy tôi lớn tiếng gọi, cô gái mặc bộ đồ ngủ - lúc bấy giờ đang quay lưng lại với tôi – dừng bước chỗ cầu thang.

“……Phòng tắm không có ai rồi đấy. Cậu đi tắm đi.”

Giọng Mafuyu nghe đầy vẻ hằn học, và cô ấy còn chẳng thèm nhìn tôi lấy một lần. Tại sao chứ? Có phải cô ấy tình cờ nghe được cuộc nói chuyện giữa tôi và Senpai không?

“Ừm…….Mafuyu ơi – ”

Đầu lưỡi của tôi cứ xoắn hết lại trong miệng. Liệu mình đứng ra dừng bước cô ấy lại thì có sao không? Tôi không biết được. Tất cả những gì tôi biết là một bầu không khí lạnh thấu xương đang tạt thẳng vào mặt mình. Tại sao cô ấy lại giận chứ? Tại sao?

“Vậy ra tớ chỉ là cái cớ mà thôi.”

“……Hở?”

“Chẳng sao cả.”

Rồi Mafuyu chạy vù lên cầu thang, lao thẳng vào phòng mình và đóng sầm cửa lại. Tiếng cửa đóng vang vọng khắp trên lớp trần nơi sảnh.

Tôi chỉ còn biết đứng bên dàn trống và nhìn vô định vào cánh cửa im lìm đã nuốt chửng Mafuyu vào bên trong.

Cửa bên cạnh phòng Mafuyu khẽ mở, để lộ khuôn mặt đang ngái ngủ của Chiaki.

“Có chuyện gì thế? Có gì không ổn à?”

Tôi lắc đầu. Không dám nhìn thẳng vào Chiaki, tôi chỉ còn biết dán mắt lên cánh cửa phòng Mafuyu.

Tôi có thể nghe thấy tiếng chân bước, và cả tiếng xoẹt xoẹt của cánh cửa đang được đóng lại phía sau lưng. Nhưng tôi vẫn đứng chôn chân tại chỗ, chẳng thể quay đầu nhìn lại.

Chú thích:

  1. Tiếng Anh là Seawall, dạng tường chắn sóng biển và sóng thủy triều dạt vào các khu dân cư: https://en.wikipedia.org/wiki/Seawall
  2. Có một loạt thì đây là một bài: https://www.youtube.com/watch?v=7BFGi80d91A
  3. Swing là một phong cách trình diễn nhạc rock và jazz, tạo giai điệu và cảm giác nhẹ nhàng bay bổng cho người trình diễn và người nghe. Wiki: https://en.wikipedia.org/wiki/Swing_(jazz_performance_style)
  4. Phần nhạc chỉ dùng nhạc cụ thường, không dùng nhạc cụ điện tử

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 1♬   Sayonara Piano Sonata   ♬► Xem tiếp Tập 3

Chương 7: Nơi cô ấy tự khép mìnhSửa đổi

Hôm sau, đã gần mười giờ rồi mà Mafuyu vẫn còn trong phòng ngủ.

“Có vẻ là cô bé dậy rồi đấy. Chị mới nghe thấy tiếng em ấy thay đồ xong.”

Senpai uể oải nói. Này, giữa phòng chị và phòng cô ấy vẫn còn một phòng nữa nhé! Tai chị có thính mấy thì cũng có giới hạn thôi hiểu không!

“Dù có là ở cuối dãy hành lang ở trên khu giảng đường đi nữa thì chị cũng có thể nghe thấy tiếng con gái thay đồ!”

“Hừ! Hóa ra đấy là mấy chuyện chị làm lúc bùng học à?”

Senpai buồn bã vùi mặt xuống khi nghe Chiaki hằn học nói.

“Nhưng mà……cứ vào những lúc then chốt nhất thì chị lại không nghe thấy gì. Như lúc đó cũng thế. Nếu chị nhận ra Đồng chí Mafuyu đã tắm xong thì……”

Lúc đó à? Tôi không nghĩ là lúc đó Senpai còn ở trong trạng thái có thể lo nghĩ về bất cứ chuyện gì đâu.

Còn nữa, hôm qua chính tôi mới là người quay mặt về phía sảnh, mà còn chẳng thấy Mafuyu ở đó, tới tận khi nghe thấy tiếng cửa kính. Cảm giác giống như mình đã làm điều gì đáng xấu hổ vậy – nhưng nào tôi có làm gì sai để Mafuyu phải cáu thế đâu! Tôi chẳng làm gì cả, có đúng không?

“Tại sao Mafuyu lại giận thế?”

Chiaki vừa chỉnh lại độ căng cho trống lẫy vừa  lom lom dòm Senpai và tôi.

“Sẽ dễ giải quyết hơn nhiều nếu cô bé chỉ giận không thôi. Đằng này chắc là……không phải cô bé đang giận đâu.”

Senpai khẽ lắc đầu, rồi thở dài thườn thượt. Chẳng hiểu sao, chị ấy trông chẳng có vẻ gì là lo lắng đến thế cả. Cứ như là chỉ có mình mình là lo sốt vó lên, và chuyện này làm tôi chẳng thoải mái chút nào hết.

Ăn sáng xong, tôi quyết định leo lên tầng hai để làm cho ra nhẽ. Tôi gõ cửa phòng Mafuyu, không có một tiếng trả lời.

“……Mafuyu? Tớ mang bữa sáng lên đây.”

Tôi có thể cảm thấy sự hiện diện của cô nàng phía bên kia lần cửa; chỉ là cô ấy không chịu đáp lời mà thôi.

Lúc đó, Mafuyu có nói –

“Vậy ra tớ chỉ là cái cớ mà thôi.”

Thế là ít nhất thì cô ấy cũng nghe được mấy câu cuối cùng Senpai nói, và cho rằng mình chỉ là cái cớ để Senpai kéo tôi vào nhóm nhạc – không đợi đã, chuyện có phải thế đâu.

“Mafuyu, mở cửa ra đi mà, xin cậu đấy! Chúng ta cần một cuộc nói chuyện đàng hoàng”

Nếu mọi thứ cứ tiếp diễn thế này, Mafuyu sẽ bắt đầu nghĩ theo một hướng hoàn toàn sai.

Cửa phòng cô nàng vẫn im lìm khép chặt, tôi đành chịu thua và mang cái khay cơm nắm xuống cầu thang.

“Mafuyu ổn chứ?” Chiaki hỏi. Tôi lắc đầu.

“Chúng ta chẳng làm gì được đâu. Tập thôi.” Lúc Senpai nói thế, chị ấy đã cắm cây Les Paul vào âm ly, sẵn sàng biểu diễn.

Không hiểu sao……tôi cảm thấy như cái người này chẳng lo lắng gì cho Mafuyu hết. Có phải tôi đang nghĩ quá chuyện này lên không?

“Senpai không lo cho Mafuyu ạ?”

Chiaki cau mày.

“Tất nhiên là chị lo rồi, lo đến mức như sắp đứt từng khúc ruột luôn đấy chứ. Nhưng mà……chị cũng biết là mình chẳng thể làm gì nhiều được.”

“Hứ!”

Lần này, chính Chiaki mới là người chạy lên tầng.

“Mafuyu, có chuyện gì à? Tên Nao đần độn kia lại làm chuyện gì tồi tệ nữa sao?"

Tiếng của Chiaki vọng xuống tầng dưới. Cô nàng nói bằng một giọng trêu ngươi toàn được dùng mỗi lần muốn chọc tức tôi. Nhưng lần này, cái giọng ấy thực sự khó chịu – nghe cứ như có gì đấy kẹt lại trong xương sườn tôi vậy

Cuối cùng, Chiaki đành chán nản bước xuống nhà.

"Cô ấy còn chẳng thèm nói câu nào.”

Chiaki ngồi xuống ghế của dàn trống, hướng về phía chân dậm chũm chọe của trống và thở dài

"Hôm nay kết thúc trại huấn luyện……”

"Chúng ta vẫn còn chút thời gian trước khi Hiroshi đến đón mà.”

Nói rồi, Senpai nhẹ nhàng gảy một sợi dây trên cây đàn Les Paul. Có thể đúng là tôi hơi nghĩ quá lên thật, nhưng câu vừa rồi thực quá lạnh lùng.

"……Chúng ta tập bài gì bây giờ đây ạ? Một bài hát nữa của The Eagles hay sao? Mafuyu đâu có đây đâu.”

“Không. Chúng ta sẽ tập chơi bài mới.”

Senpai liếc nhanh qua tôi. Bài hát……hôm qua à?

Chiaki và Senpai bàn bạc cách họ muốn đưa phần trống vào bài, nhưng tôi chẳng có tâm trí nào mà chơ bass cả. Đây là lần đầu chúng tôi luyện tập bài hát này như một nhóm, và nếu như cứ tiếp tục và thử nghiệm bài hát ấy mà không có Mafuyu –

Lý do để Mafuyu ở đây không chừng có thể sẽ không cánh mà bay mất.

Tôi bụm miệng lại khi bất chợt một suy nghĩ nảy ra trong tâm trí.

Liệu đấy có phải là lý dó……đằng sau tâm trạng không thoải mái của Mafuyu không? Cô ấy cứ nhắc đi nhắc lại mãi chuyện không biết mình đang ở đây vì lý do gì. Nếu chuyện là như thế……

“Cậu nhóc?”

“……D-dạ?”

Tôi ngẩng đầu đáp lại tiếng gọi của Senpai.

“Chúng ta sẽ có một màn đồng diễn cho phần mở đầu bài hát, và “bam” một tiếng, chơi bốn dòng nhạc đầu tiên thật là trơn tru. Chúng ta sẽ dùng các hợp âm ấy cho cả phần B nữa. Ừ, đại loại là thế.”

Senpai khẽ gẩy dây đàn guitar, hướng dẫn cho tôi.

“Rồi tiếng chũm chọe sẽ lắng xuống, và chúng ta sẽ chuyển sang phần mở màn em mới thu âm vào băng hôm qua. Trong vòng lặp đầu tiên, sẽ không có phần guitar đâu. Như thế được chưa?”

Tôi miễn cưỡng gật đầu.

Mafuyu sẽ cảm thấy thế nào khi cô ấy nghe ca khúc này đây?

Suốt một lúc lâu, chúng tôi vẫn chưa thống nhất được vấn đề hòa âm phối khí cho bài hát. Sau cùng, Chiaki bất ngờ đề xuất “Sao chúng ta không bỏ phần trống đi nhỉ?” Tôi chẳng hiểu nổi ẩn ý của cô nàng khi đưa ra giải pháp thế này – nếu chỉ có mình Senpai chơi guitar làm nền thì sẽ vô cùng nhàm chán. Nhưng đấy là vì nếu như cả ba chúng tôi cùng chơi nhạc một lúc thì bài hát sẽ chẳng ra sao –

Senpai bỗng giơ cả hai tay lên, ngăn chúng tôi ngừng tập tiếp. Chúng tôi đã luyện phần mở đầu kia không biết bao nhiêu lần rồi. Chiaki thả chiếc dùi trống trôi tuột trên bề mặt cái chũm chọe, phát ra một âm thanh ken két chát chúa vang khắp cả tiền sảnh khu biệt thự.

“……Có chuyện gì thế ạ?”

“Đồng chí Ebisawa đã ra ngoài rồi.”

“Ế?”

Tôi ngước lên nhìn về phía hành lang tầng hai. Cô ấy chịu ra rồi sao? Nếu là thế thì lẽ ra chúng tôi phải nhận ra tiếng cửa phòng mở ra chứ.

"Cô bé thoát ra bằng đường cửa sổ đấy. Đúng là một cô nàng liều lĩnh mà. " Senpai nhanh chóng vặn nhỏ âm lượng rồi ngắt âm ly. Rồi, quẳng cây guitar lên ghế đệm, chị ấy lao ào ra cửa.

Ra bằng đường cửa sổ á? Đúng là ở phía bên kia căn phòng chỗ gần cửa sổ có một vài cái cây, thế nên dùng mấy cành cây để leo ra ngoài cũng không phải chuyện bất khả thi. Nhưng mà……thật á? Chiaki nhanh hơn tôi một bước, cô ấy đang leo lên cầu thang hướng tới tầng hai. Cả hai chúng tôi cùng chạy lên, làm cái cầu thang xoắn ốc như sắp gãy. Chiaki mở cửa phòng Mafuyu, nhưng đúng là chẳng có ai trong đó cả; chỉ còn một chiếc va li đang mở ở trên giường. Qua ô cửa sổ mở toang, chúng tôi có thể trông thấy những tán cây xanh đong đưa trong làn gió.

Chiaki thất vọng dựa lưng vào ngưỡng cửa, rồi nằm bệt xuống sàn.

“Sao cậu ấy lại làm mấy chuyện nguy hiểm thế này trong khi mấy ngón tay lại chẳng cử động được thế kia……”

Tôi có thể thấy như toàn bộ sức lực đang rời bỏ minh. Duỗi thẳng chân, tôi yếu ớt ngồi lại chỗ tay bám của hành lang.

Mafuyu định đi đâu thế nhỉ? Thậm chí cô ấy còn chạy cả chân trần ra ngoài nữa. Tệ quá……

Liệu cô ấy có biến mất mà không nói lời nào thêm lần nữa không?

“Tạ ơn trời là Senpai đã kịp nhận ra ."

Chiaki hướng mắt ra phía ngoài cửa sổ đang mở rộng và khẽ nói

Chị ấy hẳn là đã lo lắng cho Mafuyu theo cách của mình – có thể đấy là lý do chúng tôi lại chỉ tập mỗi bài hát mới, phải không? Vì tông giọng của bài hát ấy khá lặng, sẽ dễ để chị ấy phát hiện ra động tĩnh ở tầng trên.

Tạ ơn trời là chị ấy đã để ý việc này. Nhưng tôi thì chẳng để ý gì cả.

“Chính xác thì đã có chuyện gì thế? Mọi người định không nói gì với mình thật à?”

Tôi chỉ ngẩng khuôn mặt đang vùi giữa hai đầu gối lên sau khi nghe thấy những lời của Chiaki.

Chiaki cắn môi và chằm chằm nhìn tôi khẩn khoản.

“…...Nói thật thì……thực lòng tớ cũng chẳng biết nữa.”

“Sao Nao lúc nào cũng như thế chứ!?”

“Xin lỗi.”

Nhưng chính xác thì tôi phải bắt đầu từ đâu đây? Không hiểu sao tôi có cảm giác như, dù có là Chiaki chăng  nữa, mình cũng không nên kể cho cô nàng về phần tăm tối nhất trong trái tim của Senpai.

“Có lẽ Mafuyu cho là dù cô ấy có không ở đây chăng nữa thì nhóm nhạc vẫn sẽ ổn thôi.”

“Hừ, cái đó tớ cũng biết rồi.”

“Rồi thì……cô ấy nghe lỏm một cuộc nói chuyện giữa Senpai và tớ……chắc thế.”

Tôi kể cho Chiaki nghe chuyện xảy ra ngày hôm qua. Để không vô tình tiết lộ quá khứ đau thương của Senpai, tôi lựa từng lời mình nói hết sức tỉ mỉ.

“Thế là, Senpai định sử dụng Mafuyu hòng tiếp cận Nao à?”

“Không phải, như tớ nói rồi đấy, chuyện hoàn toàn không phải thế.”

Mafuyu có lẽ cũng nghĩ cùng một chuyện như Chiaki.

“Senpai đã có kế hoạch để mời Mafuyu; dù chuyện đó chị ấy có thể tự làm cũng được, chỉ là chị ấy muốn thông qua tớ mà thôi.”

Ừ, nếu như diễn đạt theo kiểu lý sự cùn của Chiaki thì việc này sẽ trở thành: Senpai sử dụng tôi để kéo Mafuyu vào nhóm nhạc, đồng thời cũng dụ dỗ để tôi tự chui vào luôn.

Mafuyu chẳng cần phải nghĩ quá lên về mọi chuyện làm gì. Giá mà tôi có cơ hội nói chuyện đàng hoàng với cô ấy về vấn đề này.

“Tớ nghĩ chắc là Mafuyu cũng biết rồi.”

“……Hở?”

“Thế nên có giải thích mọi chuyện với cô ấy cũng bằng không thôi, vì đấy có phải là vấn đề quan trọng đâu.”

.

Tôi nhìn nghiêng bóng dáng của Chiaki. Đằng sau khuôn mặt ấy là những tán cây, cành lá xào xạc trong cơn gió thoảng. Khoảng trống giữa những chiếc lá tách ánh mặt trời thành nhiều dải khác nhau.

“Lý do Mafuyu ở trong ban nhạc là vì Nao đấy! Cậu có hiểu không?”

Tôi do dự gật đầu. À, trước đây Mafuyu cũng từng nói một điều tương tự với tôi; cô nàng kể rằng cô ấy theo tôi vì Senpai đã mời tôi vào ban nhạc. Thế nhưng, Chiaki lại lắc đầu với vẻ buồn nản trên khuôn mặt.

“Hứ……chắc Nao không hiểu gì rồi.”

“……Không hiểu cái gì cơ?”

“Suy nghĩ mọi chuyện cho thấu đáo vào rồi tự mà tìm hiểu lấy đi! Nếu cậu mà không tự nhìn ra được là tớ lo lắm đấy.”

Ngay lúc định tiếp tục truy hỏi Chiaki về chuyện ấy, tôi nghe thấy tiếng gõ cửa ngoài cổng chính. Có ai đó đang gõ cửa. Tôi vươn người đứng dậy và chạy xuống dưới nhà.

Ra tới cửa, tôi trông thấy khuôn mặt mệt lả đi của Senpai.Mafuyu được chị ấy đỡ trên vai, mặt cô nàng xanh xao kiệt sức, hai mắt nhắm nghiền.

“Có chuyện gì thế ạ?”

Senpai cõng Mafuyu trên lưng, lết người qua cửa.

“Cô ấy ngất dưới đất, chắc là do thiếu máu đây mà. Đồng chí Aihara, dọn một chỗ trên xô-pha đi.”

Chiaki vội vàng đặt cây guitar sang chỗ khác. Senpai đặt cơ thể nhỏ bé của Mafuyu dọc theo xô-pha, rồi nâng hai chân Mafuyu lên cao hơn đầu bằng mấy tấm đệm. Cuối cùng, chị ấy nới lỏng cổ áo Mafuyu ra.

“Cậu nhóc, chắc là trong tủ lạnh có ít hồng trà đấy, phải không? Thêm chút đường vào rồi dùng lò vi sóng hâm lên. Lúc nào xong thì mang ra đây.”

“À, v-vâng.”

Khi tôi mang cốc trà ra nhà bếp, mắt của Mafuyu hơi khẽ mở ra – dù trông cô ấy vẫn còn chưa được khỏe. Senpai quỳ xuống ngang mặt Mafuyu, còn Chiaki chằm chằm nhìn cô ấy từ phía sau chiếc xô-pha.

“Em cứ cố sức chạy đi mà chẳng ăn gì buổi sáng, đúng không?”

Senpai vừa chạm nhẹ vào má Mafuyu vừa dịu dàng nói.

“Em muốn uống cái này không? Em sẽ cảm thấy tốt hơn nhiều sau khi uống đấy.”

Senpai đỡ lấy chiếc cốc từ tôi. Mafuyu cắn môi, quầy quậy lắc đầu khi chiếc cốc được đưa tới miệng. Senpai bèn chậm rãi cầm chiếc cốc đưa lên miệng mình và nhấp một ngụm trà. Rồi chị ấy kề môi lại gần môi Mafuyu – Này! Dừng lại ngay!


"...... Mmm, mmmmmm!"


Hai tay bị nắm chặt còn vai bị đè xuống, Mafuyu không còn cách nào khác đành phải chấp nhận cách mớm từ môi của Senpai; cô ấy thậm chí còn phát ra mấy tiếng từ cánh mũi nữa…… Á! Trong thâm tâm tôi biết rõ đây không phải là cảnh tôi nên đứng đó nhìn, nhưng tôi vẫn cứ ngó Mafuyu đăm đăm cho đến khi cô ấy uống trà xong.

“……Fuu.”

Senpai tách đôi môi ẩm ướt của mình khỏi Mafuyu. Rồi chị ấy liếm môi với vẻ say sưa thỏa mãn hiện rõ trên khuôn mặt.   

“Cám ơn em vì việc này!”

“Cái “Cám ơn em” này là thế nào hả!? Chính xác thì vào những lúc thế này chị nghĩ cái gì trong đầu vậy hả!?”

Tôi cáu kỉnh nói mà không thèm nghĩ, còn Chiaki thì lấy hai tay che đi khuôn mặt đỏ bừng của mình.

“Chị xin lỗi. Cuối cùng thì chị cũng có một cơ hội bày ra trước mắt mình!”

“Hứ! Senpai ngốc!” Chiaki la lên.

Mặt Mafuyu đỏ bừng. Cô nàng quay người đi, vùi mặt vào lưng ghế.

“Đây là trường hợp khẩn cấp……nên chị chẳng còn cách nào khác”

C-cái người này……tôi thực sự chẳng còn biết nói gì để trách chị ấy được nữa.

“Đừng lo, đồng chí Ebisawa. Cứ coi như em vừa bị một con chó hoang cắn phải rồi quên nó đi là được.”

“Chính chị là thủ phạm của trò này, chị không có quyền nói thế!”

“Này, nếu chị ấy quên chuyện này thì thể nào cũng tái phạm cho xem!”

“Cư xử cho phải phép đi!”

Thấy tôi đang nổi khùng lên, Senpai liền xoa xoa đầu tôi. Có phải chị ấy đang đùa giỡn để làm dịu bầu không khí căng thẳng trong này không nhỉ? Hay là khi nói mấy chuyện vừa rồi chị ấy đang thực sự nghiêm túc đây? Tôi cứ nghĩ mãi đến nhức cả óc về việc đó.

Ngay lúc ấy, điện thoại của Senpai để ở trên đàn piano bỗng rung lên.

“……Vâng? ……Hở? À, ừm. Cám ơn, em đã hiểu……Hừm, gặp anh sau.”

*Pa* Sau khi cất điện thoại, Senpai quay người lại và nhìn khắp sảnh.

“Hiroshi sắp đến rồi. Anh ấy mới qua giao lộ xong.”

Chiaki và tôi trao đổi ánh nhìn với nhau trong giây lát, rồi quay sang nhìn Mafuyu.

“Chúng ta thu dọn hành lý và dọn sảnh thôi! Đồng chí Ebisawa, em nghỉ ở đây một lúc. Cậu nhóc, chuẩn bị bento cho chúng ta. Hiroshi chắc cũng chưa ăn trưa đâu. Có vẻ là không có nhiều thời gian, thế nên chúng ta sẽ ăn trên xe luôn.”

Senpai đặt guitar của mình vào case, sau đó ra thu dọn đống chân đế.   

Tia nhìn của Chiaki như dán chặt vào mái tóc màu hạt dẻ của Mafuyu. Một lúc sau, Chiaki đứng lên, quay về phía dàn trống, và bắt đầu thu dọn mấy cái chũm chọe.

Cuối cùng thì cũng sắp sửa kết thúc rồi à? Trong tình cảnh như thế này ư?

Một lần nữa, tôi hướng ánh mắt tơi sau lưng Mafuyu. Tấm thân mảnh mai, yếu ớt của cô ấy vẫn im lìm bất động.

Cuối cùng, tôi cũng chẳng thể trò chuyện với Mafuyu về bất cứ thứ gì. Mafuyu và tôi vẫn chưa thể giao tiếp với nhau trôi chảy được.

Nhưng mà…….dù chúng tôi có thể truyền đạt suy nghĩ cho nhau thông qua lời nói chăng nữa, mọi chuyện liệu đã ổn chưa? Trước đây Chiaki từng nói “Thế nên có giải thích mọi chuyện với cô ấy cũng bằng không thôi, vì đấy có phải là vấn đề quan trọng đâu.”

Vậy ra tất cả là do mình không chịu để ý à?

Khi tôi nghe thấy tiếng xe chạy bên ngoài cửa, lúc ấy đã quá trưa.

“Hở? Sao trông chẳng có ai bị sạm da thế ta?”

Hiroshi thò đầu ra ngoài ghế lái chiếc SUV

“Chúng em đến đây đâu có để bơi; chúng em đến để tập mà.”

Senpai vừa mang mấy cái trống để ở thềm nhà xuống vừa đáp. Mafuyu vẫn còn nằm trên xô-pha, nên Chiaki liền lên phòng cô ấy để  mang hành lý xuống. Tôi mang đống hành lý của bốn chúng tôi xuống chất trên chiếc SUV. Ngay lúc tôi vừa định quay vào lấy nốt chỗ hành lý, Hiroshi bỗng kéo giật cổ áo tôi lại.

“A-anh cần gì ạ?”

“Có phải chú  làm cái gì đó không nên làm không thế?”

Anh ấy trông không hề đùa cợt chút nào, khiến tôi bối rối vô cùng..

 “Ơ…….sao anh lại hỏi thế ạ?”

“Không khí ở đây lạ lắm. Cả Kyouko còn trở nên hiền dịu thế này nữa mà.”

Anh ấy đúng là sắc sảo thật……đúng là một người (chắc là) đã biết Senpai từ lâu rồi có khác.

“Chúng em có một cuộc cãi vã nho nhỏ ấy mà.”

“À, cái đó thì đương nhiên, vì em là thằng con trai duy nhất ở đây mà! Từ đầu, anh đã nghĩ đây chẳng phải ý tưởng tốt nhất rồi mà.”

“Ừm……chắc không giống những gì anh Hiroshi đang nghĩ đâu ạ.”

“Không có gì xảy ra à? Nhưng tận ba ngày hai đêm cơ mà?"

Hiroshi đặt tay lên vai tôi khẽ hỏi.

"Ờm……chẳng có gì cả." Những thứ mà anh ấy đang nói đến có lẽ là……mấy cái ấy ấy phải không?

"Còn tệ hơn nữa cơ à? Chẳng bình thường chút nào hết.”

Tôi càng lúc càng rối, chẳng hiểu anh ấy định nói gì.

Vừa định đi ra khỏi cửa ngôi biệt thự, tôi suýt thì đụng phải Mafuyu đang mang trống tom. Cô ấy vừa mới dậy à? Trông cô ấy như vẫn còn mệt mỏi lắm.

“Tốt nhất là cậu cứ nghỉ tiếp đi.”

Tôi định bụng sẽ mở lời giúp cô ấy, nhưng Mafuyu chỉ im lặng lắc đầu. Mấy ngón tay cậu không cử động được mà lại vác đồ nặng thế kia thì nguy hiểm lắm đấy. Cậu có ổn thật không thế.

Sau khi chắc chắn rằng tất cả cửa nẻo đã khóa, điện đóm tắt hết, tôi khóa cửa chính lại và đưa chìa khóa cho Hiroshi. Lúc này đã một giờ chiều. Tuy nhiên, vì trên bầu trời phủ đầy mây, không khí vẫn tương đối mát.

Mafuyu ngồi vào giữa Senpai và Chiaki ở ghế sau, còn tôi ôm hộp bento ngồi lên trước cạnh ghế lái.

“Hiroshi à, cái biệt thự ấy hoành tráng thật đấy.”

Senpai nói với anh Hiroshi lúc chiếc xe băng qua khu rừng và giao với đường chính

“Em muốn đến đây cả năm sau nữa. Cả bốn đứa bọn em cùng nhau luôn”

Cả bốn chúng tôi – đến đây cùng nhau vào năm sau. Những lời ấy như ngân nga một giai điệu ở đâu đó trong trái tim tôi.

“Với anh thì cho các em mượn biệt thự lần nữa cũng được thôi, nhưng đừng hòng bắt anh làm tài xế cho lần sau. Tui không có nhiều thời gian đến thế đâu – tui còn phải vội vàng lao đến phòng thu sau khi đưa các vị đến đây nữa đấy”

“Anh chỉ cần nhờ ai đó giải quyết hộ chuyện này là được chứ gì.”

“Làm sao mà anh làm thế được chứ!”

Hiroshi dậm bàn đạp thật mạnh, và từ ngoài cửa kính xe, một luồng gió mát lành thổi vào. Qua những tán cây, tôi có thể trông thấy thấp thoáng bóng hình đường chân trời huy hoàng tráng lệ

“Anh đang làm tài xế cho ba cô nữ sinh cao trung, đúng không? Sao anh lại có thể yêu cầu ai khác làm việc này được chứ? Nếu có chuyện gì xảy ra thì anh biết làm sao? À mà nhân tiện, ở cùng với ba cô gái mà chẳng có chuyện gì xảy ra cả - thì cũng đáng xấu hổ thật đấy.”

Không hiểu sao, tôi có cảm giác ảnh đang ám chỉ mình. Anh ấy có để ý không nhỉ? Hiroshi hơi liếc nhìn tôi, cười rung cả vai. Ngay sau đó, anh ấy bật đài lên, và cuộc nói chuyện kết thúc như thế.

Giai điệu phát ra từ loa là những thanh sắc tuy giản đơn mà ấm áp  của keyboard – và cả âm thanh hết sức mạnh bạo của cây đàn guitar. Đây là bài Home Sweet Home của Mötley Crüe.

Hiroshi xoay vô lăng một góc thật dài. Cùng với khúc cua, không còn thấy hàng cây phía bên tay trái nữa, và hiện ra trước mắt là mặt biển, như đang thì thầm lời chào tạm biệt cuối cùng tới chúng tôi.

Khi chúng tôi về đến nhà, đã gần bốn giờ. Anh Hiroshi tốt tính đã đưa từng người chúng tôi về thẳng nhà mình. Senpai và Mafuyu đã xuống trước, thế nên chỉ còn tôi và Chiaki là hai người cuối cùng còn trên xe.

“À, anh chỉ cần thả cả hai đứa bọn em xuống đây thôi. Nhà chúng em ở gần nhau mà.” Chiaki vừa lấy hành lý từ cốp xe xuống vừa nói.

“Xin lỗi vì bắt anh chở cả hai đứa về nhà”

“Không sao đâu! Đằng nào anh cũng phải đi đường này mà, đang định xuống Tokyo” Hiroshi bỏ kính mát và nở một nụ cười nhăn nhở. Thế này đúng là làm khó cho anh ấy quá. Ý tôi là, anh ấy chỉ thua có một ván cược thôi mà.

“Hamasaka, anh sẽ đến buổi trình diễn live, phải không?”

Chiaki chui đầu qua cửa kính xe chỗ ghế lái và hỏi.

“Buổi biểu diễn live á? Chúng ta sẽ không biểu diễn cùng nhau đâu……. À, ý em là buổi trình diễn live của nhóm Melancholy Chameleon ấy à?”

“Vâng! Em có vé rồi ạ. Hai hôm trước em đã thực sự ngạc nhiên khi thấy anh đấy ạ.”

Chiaki là fan của anh ấy à? Tôi không quá hứng thú với mảng âm nhạc đương đại, nên tôi cũng chẳng có ý kiến gì.

"Em sẽ chắc chắn là anh nhìn thấy em từ trên sân khấu nhé. À, em cũng sẽ tung một chiếc khăn tay lên sân khấu nữa, anh nhớ bắt lại nhé!"

“Ưm!”

“Ừm, em cũng xin nhờ anh giúp đỡ cả trong buổi biểu diễn riêng nữa ạ! À, chúng ta sẽ còn gặp lại nhau trong các buổi tập nữa, phải không ạ?”

Rồi Hiroshi chuyển ánh nhìn từ Chiaki sang tôi.

“Em thật lòng vô cùng biết ơn anh ạ. Không hiểu sao em cảm thấy như mình chẳng dám ngẩng đầu lên nhìn anh nữa.”

“Quên chuyện đấy đi!” Hiroshi đập đập vài lần lên vai tôi.

“Có thể trông thấy Kyouko hát ngay trước mắt mình – như thế đã là quá đủ với anh rồi.”

Tôi nhìn chiếc SUV rời đi, rồi bỗng nghĩ đến một chuyện – mối quan hệ giữa anh ấy và Kagurazaka-senpai là thế nào đây? Dường như anh ấy biết về Senpai còn nhiều hơn tất cả chúng tôi, vậy chắc là ảnh đã gặp chị ấy khi bà chị còn là thành viên của một ban nhạc ngày trước hay gì đó à?

“Nao, tớ về nhà đây!”

Giọng của Chiaki vang lên phía sau, tôi quay đầu lại.

“Ừ, thứ hai tới nhé? Gặp cậu ở trường sau.”

“À……ưm”

Dù đang trong kỳ nghỉ hè, trường học vẫn mở vào các ngày làm việc, thế nên chúng tôi vẫn có thể dùng phòng của câu lạc bộ. Buổi biểu diễn live sẽ sớm được tổ chức ở đây à.

“Chắc cậu đang phải suy nghĩ về nhiều thứ lắm, đúng không?”

Nói xong câu đó, Chiaki chạy ngang qua giao lộ và biến mất.

Suy nghĩ à…… chắc là tôi phải suy nghĩ cái gì đó hở? Nhưng tôi không biết mình phải nghiền ngẫm về điều gì, nên có lẽ tìm ra điều đó là ưu tiên hàng đầu của tôi.

Vừa mở cửa bước vào, một chồng đĩa thu âm đổ ào xuống người tôi như một cơn bão tuyết, suýt thì ném văng tôi ra ngoài cửa. Tôi dẫm phải cái gì đó như cái hộp, và cảm thấy như có tiếng nứt vỡ bên dưới gót giày. Dù vậy, tôi cũng chẳng còn chút sức nào trong người nữa, nên tôi liền bò dọc hành lang như thể đang bơi, rồi tháo giày ra.

"Tôi về rồi đây……”

Đống quần áo trong phòng giặt đã chất thành một núi nhỏ, trông như một thứ gì đó đầy bí hiểm. Tôi mới chỉ rời nhà có hai ngày – sao mọi thứ đã trở thành thế này rồi? Phòng bếp chắc còn tệ hơn nữa, tốt nhất là tôi không nên ghé vào đấy bây giờ.

Dù vậy, tôi vẫn hơi ngạc nhiên, vì không nghe thấy một tiếng nhạc nào. Ra là Tetsurou đang ngủ dưới ghế trong phòng khách. Trông ổng cũng thoải mái đấy chứ, hờ.

Sau khi tắm xong lúc tối, tôi ngồi xuống giường, chằm chằm nhìn vào chiếc điện thoại. Một lúc sau, tôi băn khoăn không biết nên làm gì.

Tôi đã lưu lại số của Mauyu, nên tôi có thể gọi cô nàng bất kỳ lúc nào mình muốn.

Nếu thế, mình có nên gọi cô ấy ngay lúc này không nhỉ?

Có rất nhiều điều tôi muốn nói với cô ấy – những chuyện như là liệu cô nàng đã khỏi thiếu máu chưa, và cả những chuyện khác nữa. Tôi còn chưa nói với cô ấy về bài hát mới, và –

Trước khi kịp nhận ra, tôi đã bấm nút gọi tự bao giờ.

Đặt loa sát bên tai, tôi lắng nghe tiếng chuông kết nối trong giây lát. Tôi vừa định dập máy và ngắt cuộc gọi, bỗng một tiếng “beep” vang lên. Một tiếng thở nhẹ nhàng yếu ớt như mơn man bên tai.

“……A lô?”

Giọng Mafuyu nghe khàn khàn như thể phát ra từ đáy bể bơi. Thậm chí cả tiếng chó sủa ở đằng sau, dù xa hơn rất nhiều, nghe còn rõ hơn cả tiếng cô ấy nữa. Hình ảnh Mafuyu ném điện thoại xuống sàn và vùi mặt vào chiếc gối bỗng hiện lên trong suy nghĩ của tôi. 

“Ừm……người cậu ổn chưa?”

“……Tớ không sao hết.”

Trả lời lạnh lùng thế.

“Thật à……nhưng cậu còn chẳng ăn chút bento nào cả mà.”

“Tớ có ăn một ít vào bữa tối rồi.”

“Bố cậu……ở Boston à?"

" Ừ. Ông ấy sẽ không quay lại đây ngay đâu."

Tôi chẳng biết nói gì tiếp nữa. Sự im lặng, cùng với những âm thanh phát trên nền vẫn còn đó trong một lúc. Tôi thậm chí còn nghe rõ cả tiếng xe chạy phía ngoài nhà cô ấy nữa. Cái điện thoại đó khủng đến cỡ nào vậy? Không hiểu sao, sự im lặng trở nên càng nặng nề hơn.

"— Này......" "—Ừm......"

Tiếng nói của chúng tôi đè lên nhau. Và rồi, chúng tôi lại vướng vào tình trạng giống hệt như vừa nãy, chẳng ai nói câu nào. Mình đang làm cái khỉ gì thế này? Tập trung vào! Chẳng phải mình đã biết quá rõ về chuyện này rồi hay sao? Sự thấu hiểu lẫn nhau giữa hai chúng tôi quả là thiếu sót trầm trọng.

“……Là ngày hôm qua.”

Cuối cùng tôi cũng nói ra.

“Là về chuyện xảy ra vào đêm hôm qua. Tớ muốn nói chuyện nghiêm túc với cậu. Về những chuyện mà Senpai nói.”

Có một sự thay đổi nhẹ trong nhịp thở của Mafuyu.

“Cậu đã nghe thấy cả phải không? Cậu bắt đầu nghe từ đoạn nào thế?"

Nếu Mafuyu không chịu trả lời, dù tôi có tào lao trên trời dưới biển một mình cũng chẳng được tích sự gì. Tôi nhìn sang chiếc ba lô để trên sàn và chờ đợi.

"...... Kyouko....." Mafuyu đáp lại bằng giọng khàn khàn. “Chị ấy nói là đã để mắt đến cậu ngay từ đầu. Ý chị ấy là sao? Tớ không hiểu lắm.”

“Đấy là vì……”

Tôi dụi mắt và nghĩ ngợi trong thoáng chốc. Chuyện đó có quan trọng đến thế không? Tôi không hiểu cho lắm. Dù sao thì, tôi cũng giải thích cho cô ấy lại từ đầu – về chuyện có đôi lần tôi từng viết bài phê bình dưới tên của Tetsurou; chuyện Kagurazaka-senpai, chỉ nhìn vào mấy bài viết đó, cảm thấy có gì đó khác thường và cả chuyện chị ấy nhận ra tôi chính là người viết chúng.

"Vậy là Kyouko có để ý cả những chuyện như thế nữa. "

Sau khi nghe tôi giải thích xong, Mafuyu nói.

“Nếu là tớ thì……đảm bảo chẳng bao giờ tớ để ý đâu”

Cậu không để ý là chuyện bình thường mà. Chỉ là bà chị đó hơi quái dị thôi.

“Cậu nói gì thế? Đấy là chị ấy……”

“Kyouko đã luôn để mắt đến cậu phải không? Chị ấy còn lôi kéo tớ vào nhóm nhạc để có được cậu nữa mà.”

“Không phải thế!” Tôi hơi cao giọng. “Senpai luôn cũng luôn để tâm đến cả cậu nữa mà. Ngay từ đầu chị ấy đã định mời cậu vào nhóm nhạc. Tớ không nói dối đâu. Senpai từng nói thế này: vào một ngày mưa ẩm ương  tháng Năm, khi đang ở trên sân thượng của trường học, chị ấy nghe thấy một tiêng guitar vọng lên từ dưới sân. Cậu còn nhwos không? Quyển II của bản “The Well-Tempered Clavier" lúc cậu còn bỏ lại phần fugue và chỉ chơi phần mở đầu[1] ấy. Đấy là lần đầu tiêng Senpai chú ý đến cậu, rồi sau đó……”

“Chuyện đó tớ cũng biết rồi.”

Mafuyu bỗng xen ngang lời giải thích hấp tấp của tôi.

“Tớ biết là Kyouko……thực lòng rất thích tớ. Vì chị ấy là kiểu người chân thực không giả dối.”

“Ừ. Vì thế nên……”

“Nhưng tớ chẳng quan tâm đến mấy chuyện ấy chút nào hết.”

“Tại sao chứ?”

“Xin lỗi cậu. Chuyện này không phải lỗi của Kyouko, càng không phải lỗi từ cậu đâu. Chỉ là tớ……chẳng biết mình cần phải làm gì thôi.”

Tớ cũng chẳng biết mình nên làm gì như cậu đây.

“Tớ……chưa từng tính đến chuyện gia nhập một nhóm nhạc, và về nhạc rock tớ lại càng chẳng có chút hiểu biết gì hết cả. Dù Chiaki từng nói là tớ cứ như thế này là được rồi, nhưng…… nhưng tớ vẫn……”

…….Là tiếng nức nở à?

“Như tớ từng nghĩ, tớ biết là thế này không ổn. Tớ đã nhận ra chuyện đó từ tối hôm qua. Đơn giản là vì…… nếu không có cậu, nhóm nhạc sẽ chẳng là gì với tớ, cũng như sự tồn tại của tớ sẽ chẳng là gì đối với ban nhạc vậy”

“Tớ sẽ không rời nhóm nhạc đâu. Cậu đang nói về chuyện gì thế hả?

P007

Những lời Senpai nói bỗng trở lại ám ảnh tâm trí tôi lần nữa – “Mọi người có thể dễ dàng, cực kỳ dễ dàng, biến mất không một lời báo trước vào một ngày nào đó và không bao giờ trở lại.”

“Không phải thế……”

Giọng Mafuyu run rẩy.

“Bởi vì……cậu vẫn còn Kyouko, có phải không? Dù rằng……dù rằng tớ không còn đây nữa – ”

Nửa sau câu nói của Mafuyu nghe như thể bị nuốt trọn vào bóng tối. Phần cuối cùng của câu nói ấy giống như một lưỡi dao đâm thẳng vào trái tim tôi.

“……Xin lỗi cậu.”

Sau khi Mafuyu dập máy, tôi vẫn như nghe thấy những lời còn lại của cô nàng còn văng vẳng bên tai. Dường như chỉ cần hơi lắc vai một chút, tôi có thể cảm thấy mái tóc mềm mại, suôn dài màu hạt dẻ của cô nàng.

Tôi vẫn còn Senpai à……Thế nghĩa là sao? Cô ấy nói vậy là ý gì?

"Dù tớ không còn đây – ” Mafuyu đã nói như thế. Vậy thì chính xác đó là nguồn gốc của vấn đề.

Tôi không hiểu làm sao cô ấy lại đi lạc đến tình trạng ấy; thế nhưng, cuối cùng tôi cũng đã hiểu được hoàn cảnh của Mafuyu, và nhận ra cô ấy đang tự khép bản thân mình vào môt nơi như thế nào

Và còn nữa – việc này còn quan trọng hơn nhiều so với việc giao tiếp bằng lời vốn luôn là thiếu sót giữa chúng tôi

Nhưng nếu chuyện là như vậy……chính xác thì thứ còn thiếu giữa chúng tôi là gì? Và từ giờ tôi sẽ phải làm gì tiếp theo đây?

Chú thích:

  1. https://www.youtube.com/watch?v=cmkgl2G9qVo"The Well-tempered Clavier" có nhiều bản, chơi theo nhiều cung khác nhau, và bình thường đoạn fugue và mở đầu được chơi cùng nhau. Đây là phần ở cung Đô thăng trưởng.

Chương 8: Phía bên kia Địa CầuSửa đổi

Thứ Hai sau đó, Chiaki và tôi hẹn gặp nhau ở ga tàu điện trước khi cùng nhau tới trường. Trong suốt kỳ nghỉ, một vài giáo viên trực ban sẽ không đến trường  khi quá sớm, nên nhiều khả năng là chúng tôi sẽ không lấy được chìa khóa cho buổi tập vào buổi sáng. Vì thế, Chiaki chỉ còn biết bó tay với tôi – cái thằng chỉ thích nằm ườn trên giường – và đồng ý hẹn gặp muộn hơn một chút.

Sáng hôm ấy, chúng tôi lại không thấy chìa khóa phòng tập của câu lạc bộ trong hòm để chìa.

“…… Senpai lấy trước rồi à?”

“Chắc là chị ấy thôi."

Chúng tôi tự xác nhận chuyện này với nhau. Suốt mấy ngày cuối tuần, chúng tôi đã thử gọi cho Mafuyu, nhưng cô ấy chẳng chịu nhấc máy lần nào.

Hai chúng tôi đi ra phía sau khu phòng học. Vừa mở cửa bước vào, một loạt những khúc nhạc piano làm chúng tôi sững sờ; tôi lấy tay ôm lấy mặt mà chẳng cần suy nghĩ.

Giữa căn phòng chật chội, gần như có thể mường tượng ra hình ảnh cây đàn grand piano, và mái tóc dài màu hạt dẻ đang tung bay theo từng giai điệu trong bản nhạc. Thế nhưng, đó chỉ là ảo tưởng trong khoảnh khắc mà thôi – trong căn phòng này chỉ có một dàn trốngPhía bên trái, bên cạnh chiếc âm ly mini là người nào đó với mái tóc tết màu đen dài.

Kagurazaka-senpai đang ngồi trên một chiếc ghế đẩu, lắng nghe bản nhạc trên piano; chị ấy gần như nằm dài ra trên chiếc loa phát thanh. Hơi nóng lan tỏa khắp căn phòng vì điều hòa không được bật.

Bài hát – bài hát này là –

“……Hở? Chào buổi sáng, các đồng chí thân cận của chị”

Senpai quay lại chào chúng tôi với một nụ cười, dù dáng vẻ của chị ấy lộ rõ sự mệt mỏi. Chiaki đẩy cái người còn đang kinh ngạc là tôi sang một bên, bước vào phòng, ngồi xuống chiếc ghế cạnh bên dàn trống.

“Senpai, chị ổn chứ ạ? Trông chị không được khỏe cho lắm……”

“Ừm. Chị đã không ngủ để nghe bản nhạc này suốt từ đêm qua đến giờ. Chẳng có chút thời gian nào để nghỉ ngơi và thư giãn hết!”

Thế thì chỉ cần dừng chuyện nghe đi nghe lại là được? Tôi bước vào trong phòng lớp học, đóng cửa ra vào lại và bật điều hòa lên.

“Bài hát này là bài gì ạ? Đúng là không thể tin được luôn…… Có phải bài này được một người bình thường chơi không vậy?”

Chắc chắn là bài này được chơi bởi một người. Chỉ cần nghe thôi là tôi có thể đoán ngay – người biểu diễn bài hát ấy không ai khác chính là Mafuyu.

Senpai dí sát mặt lại gần chiếc loa, tiếp tục im lặng và lắng nghe bài hát, nên tôi đành thay chị ấy trả lời.

“Tên ca khúc này là Islamey. Là bản piano khó nhất thế giới." 

."Tớ hiểu rồi…….”

Nhưng có thật là bài hát này được chơi bởi Mafuyu không nhỉ? Tôi nhớ là cô nàng chưa bao giờ cho phát hành bài thế này cả.

“Mafuyu là người trình diễn bài này, phải không ạ? Chị kiếm bài hát này từ đâu thế ạ?”

“Cậu nhóc, em đúng là có thể nhận ra ngay đây là bản nhạc được chơi bởi Mafuyu nhỉ!”

Vì không có ai khác chơi nhạc theo phong cách đó mà thôi! Đây không phải là màn trình diễn Islamey nhanh nhất tôi từng nghe, nhưng……Dù sao đi nữa, Mafuyu đã cố gắng để người nghe có thể nhận biết rõ ràng phần nhạc được cô nàng sử dụng tay trái để chơi các nốt kết hợp lên xuống thang âm, trong khi vẫn giữ nhịp độ hoàn hảo. Vì “Islamey” thực chất là một điệu nhạc mang phong cách sôi động, cách Mafuyu trình diễn có thể coi như là cách biểu diễn chính xác của bài hát ấy

“Đây là một bản thu chưa được phát hành. Chị đã may mắn chạm được tay vào nó sau khi lẻn vào nhà của Đồng chí Ebisawa tối qua.”

“Chị đã làm cái quái gì thế hả!?” “Làm thế chẳng phải là phạm tội còn gì, đúng không!?”

“Chị đâu có lấy trộm nó đâu, được chưa? Đây là lần thứ hai chị chui được vào nhà Đồng chí Ebisawa, và lần này, chị đã thành công trong việc tìm ra phòng của em ấy. Dù thế chị không ngờ là trong lúc tức giận cô bé lại ném cái đĩa này vào chị như thế. Có vẻ như cô ấy cực kỳ ghét việc bị người khác trông thấy khi đang lắng nghe các bản piano, thế nên chị không nói gì nữa và thoát ra nhanh nhất có thể thôi.”

“Senpai, lẽ ra giờ này chị phải được tống vào khám rồi. Em sẽ mang cho chị ít thuốc bố khi đến thăm chị trong đấy.” Khóe mắt của Chiaki lúc này đã hơi ươn ướt.

“Cám ơn em. Em sẽ không yêu một ai khác trong khi chị đang thụ lãnh án tù của mình, được chứ?”

“Ưm!”

“Chuyện này chẳng có gì đáng cười hết á! Dừng làm trò hề đi, không em gọi cảnh sát thật đấy!”

“Haizz, cậu nhóc đúng là chẳng có tí tinh thần nghệ sĩ nào cả……”

Chuyện này thì liên quan gì đến chuyện có tinh thần nghệ sĩ hay không chứ! Senpai tảng lờ việc phản đối của tôi và cầm cây guitar đã được nối sẵn với âm ly lên. Sau khi dùng cạnh bàn tay để chặn tiếng cây guitar, chị ấy bắt đầu chơi từng nốt mà chẳng có chút âm điệu nào, dùng những nốt ấy nhẹ nhàng đệm theo những hợp âm của Mafuyu chơi trên chiếc loa. Âm thanh nghe như thể một lời hồi đáp sau khi lắng nghe ca khúc.

*Zun* - một âm thanh nặng nề vang lên, kèm theo sau là một hợp âm ba ngắn gọn và đầy tinh tế. Trống của Chiaki cũng bắt nhịp vào, mở đầu bằng một vài nhịp chũm chọe ride[1], kết hợp với trống lẫy một cách tao nhã. Khi giai điệu của khúc piano lên đến cao trào, cây guitar của Senpai như gầm lên đáp trả đầy mạnh mẽ; cùng lúc đó, Chiaki biến nhịp trống thành một đoạn nhịp mãnh liệt tập trung nhiều vào trống trầm.

Tôi hiểu rồi, giai điệu này nghe đúng là rất giống điệu nhạc nhảy của người Cáp-ca[2] – tuy không điêu luyện nhưng chan chứa đầy nhiệt huyết. Tôi bỏ case guitar đang khoác trên vai xuống, đặt nó dựa vào tường, rồi ngồi lên một tấm đệm dưới sàn. Nếu không có gì làm gián đoạn, các thành viên của nhóm nhạc nhày có thể tập cùng nhau không ngừng nghỉ trong vài giờ liền – à, tất nhiên đấy là nếu không tính tôi vào. Nhưng nhìn vào tình hình hiện tại…… tôi có nên tính cả Mafuyu vào không nhỉ? Chúng tôi đang trò chuyện về thứ gì đó nằm ngoài khả năng của tôi – liệu bọn họ có biết mệt không nữa?

Thôi sao cũng được. Bản thu bài Islamey của Mafuyu cuối cùng cũng dần đến phần kết. Tôi nghe bài hát ấy mà cứ đờ cả người ra – khúc nhạc này đã vội vàng cắt đi đoạn nhạc tiết tấu chậm ở khúc giữa (phần tôi thích nhất) và vào thẳng đoạn cuối cùng, trước khi quay trở lại đoạn đầu thêm lần nữa. Đ-đợi chút đã? Đây nào phải cách bản nhạc này nên được chơi đâu, đúng không?

“Gì thế này? Sao bài hát lại lặp đi lặp lại không ngừng thế?”

Tôi không biết làm sao, chỉ có thể tạm ngắt màn trình diễn của họ lại. Chiaki dừng cử động và chăm chú nhìn tôi với khuôn mặt đỏ bừng. Senpai bật cười và tắt chiếc âm ly mini đi.

“Chị không chợp mắt lấy một giây sau khi về nhà vào hôm qua. Sau khi cắt ghép và lấy mẫu của bản nhạc ấy, chị chuyển nó thành kiểu lặp đi lặp lại không ngừng. Bây giờ, chúng ta có thể sử dụng nó như một điệu nhạc disco rồi! Nhịp điệu trong các phần trình diễn của Đồng chí Ebisawa đúng là hoàn toàn khác biệt và cực kỳ phù hợp cho những chuyện thế này.”

“Thôi làm mấy trò kiểu này và đi ngủ đủ giấc giùm em cái! Trông chị kinh khủng lắm rồi đấy, chị biết không!?”

“Làm sao chị có thể ngủ được khi còn chưa có một cuộc nói chuyện đàng hoàng với Đồng chí Ebisawa đây?”


Tôi uể oải nằm dài người ra tấm đệm trên sàn.

Thế ra tôi là người duy nhất có dịp nói chuyện được với Mafuyu sau buổi trại huấn luyện hay sao?

“Rồi, thế có chuyện gì đây? Còn chưa tới một tuần nữa là tới buổi trình diễn live của chúng ta rồi……”

Buổi biểu diễn của chúng tôi sẽ được tổ chức vào thứ bảy này. Nếu mọi chuyện cứ tiếp tục thế này –

“Đồng chí Ebisawa thậm chí còn chưa luyện tập bài hát mới của chúng ta nữa. Nói gì thì nói, cứ thu âm bài đó bây giờ đi! Này cậu nhóc, chuẩn bị bắt đầu nhé!”

“……À, phải rồi”        

Chúng tôi tiêu tốn cả ngày hôm đó thu âm bài hát mới. Nhưng vì không có Mafuyu, chúng tôi vẫn chưa quyết định được được cách hòa âm cụ thể cho bản nhạc và đành dùng hết ba mươi phút của bản thu để thử các cách phối khác nhau.

“Tớ sẽ đưa thứ này đến cho cô ấy,” Chiaki nói. “Cái này là dành cho Mafuyu, phải không?”

“Em mang cuộn băng này đến đấy à? Ngoài mấy ông bảo vệ ra, trong sân nhà em ấy còn có hai con Doberman[3] nữa. Chị nghĩ em nên đột nhập vào bằng đường ống ngầm hay là cách nào đó khác sẽ an toàn hơn nhiều.”

“Chúng ta không thể đến thăm cô ấy theo cách bình thường và đàng hoàng hơn được hay sao!?”

“Đây là bản đồ vị trí của khu nhà biểu diễn. Chúng ta có một buổi tổng duyệt vào thứ Sáu, em nhớ nhắc cô bé đến nhé!”

Senpai hoàn toàn tảng lờ tôi, đưa cuộn băng, bản nhạc và tờ rơi của khu nhà biểu diễn cho Chiaki. Chiaki chỉ nhìn chăm chú vào tấm bản đồ được in trên tờ giấy.

“Thế là…… cô ấy có thể sẽ không đến đây dù chỉ một lần cho đến tận ngày thứ Sáu luôn ạ?”

“Ừm……chuyện đó cũng có thể đấy.”

“Sao cậu ấy lại có thể làm thế được chứ!”

Bỏ vụ tổng duyệt sang một bên, cô ấy thậm chí có thể sẽ không có mặt trong ngay buổi trình diễn chính thức nữa – cả ba chúng tôi đều biết đấy cũng là một khả năng, nhưng chúng tôi tránh không đề cập đến chuyện đó.

Liệu tôi có nên đi cùng không nhỉ? Chắc để Chiaki đi một mình thì sẽ tốt hơn…… có vẻ như chính mình là người đã làm Mafuyu nổi giận. Ngay khi tôi vừa mới nghĩ như vậy, Chiaki đã nắm ngay lấy cổ áo tôi; cô ấy nói “Nao, cậu cũng phải đi cùng nữa!”

“Ơ……Hơ…….”

“Cậu không muốn đi à?”

“Có vẻ như là……dù tớ có đi cùng cậu thì cô ấy cũng sẽ từ chối không gặp tớ chăng?”

“Tại sao chứ?”

“Không biết vì sao nhưng tớ cảm thấy có vẻ như mình đã chọc giận cô ấy hay gì đó……chắc giờ này cô ấy phải ghét tớ lắm.”

“Senpai, em cho tên này một đấm được chứ?” Chiaki quay sang Senpai để tham khảo ý kiến cái chuyện này.

“Nếu một nắm đấm là tất cả để chữa lành bệnh đần của tên nhóc này, chắc tất cả các nhà tâm lý học trên thế giới sẽ chẳng có việc làm nữa. Thôi thì hãy dừng lý do lý trấu, thực lòng với bản thân mình đi rồi nói tiếp. Nói gì đi nữa thì em cũng có lý do để gặp Đồng chí Ebisawa mà, đúng không?”

Senpai hướng mắt về một góc phòng. Theo ánh nhìn của chị ấy, tôi cũng quay nhìn hướng đó.

Ba lô của tôi được đặt ở ngăn dưới cùng của giá sách, và treo lủng lẳng bên trên đó là chiếc máy ghi âm tôi mượn từ Mafuyu. Nó đã ở đó từ sau buổi trại huấn luyện.

“À……chắc là thế thật ạ”

Nếu tình trạng của chúng tôi cứ mãi như thế này sẽ chẳng có chuyện gì được giải quyết hết. Tôi bước qua và xách ba lô lên.   

Mặc dù ga xe lửa gần nhà Mafuyu nhất nằm ở ngoài rìa thành phố, vẫn có khá nhiều lượt hành khách lên xuống tàu ở đây, vì nơi này là một ga trung chuyển, nối giữa hệ thống đường sắt của Nhật Bản với hệ thống đường sắt tư nhân. Trước nhà ga là một lối đi rộng rãi dành cho người đi bộ được lát gạch đỏ au, cùng một khu buôn bán với mái vòm phía trên. Tôi cũng đã tới nơi này mấy lần trước đây để mua vài cuốn sách. Ra khỏi nhà ga khoảng tầm trăm mét, những con phố trở nên thưa người hơn hẳn. Và khi chúng tôi bước tiếp, những ngôi nhà xung quanh chúng tôi dần hòa vào cảnh sắc của hoàng hôn.

Chúng tôi đã nghĩ rằng mình đi lạc mất rồi, nhưng hóa ra là những lo lắng ấy chỉ là thừa; nhà của Mafuyu to đến không ngờ, đến mức chúng tôi có thể nhận ra ngay mà chẳng cần phải kiểm tra lại bản đồ.  

Lúc đầu tôi cứ tưởng đó là một công viên cùng với những hàng cây tùng bách ở bên trong – nhưng sau khi so sánh mấy cây cột điện xung quanh với tấm bản đồ trên điện thoại của mình, Chiaki nói, "Ừm, nó đây rồi.” Giữa những tán cây, cuối cùng chúng tôi cũng trông thấy một cánh cổng vòm màu đen với những thanh rào nhọn chìa ra, và phía bên kia cánh cổng là một tòa nhà đồ sộ tựa như một viện bảo tàng. Vậy ra Ebichiri giàu đến thế cơ à……

"A, đúng là có chó trong sân nhà thật kìa! Mấy con Doberman ấy chẳng phải quá dễ thương hay sao? Kìa, chúng đang nhìn về hướng của chúng ta kìa!”

Chiaki thò tay vào giữa các chấn song cửa và nồng nhiệt vẫy tay về phía mấy bóng đen đang ngồi cạnh bên mấy luống hoa. Cậu đến đây vì cái khỉ gì thế hả?

Rồi chúng tôi tìm thấy một máy điện đàm nội bộ[4], cùng với nút chuông báo đi kèm,  trên khung cửa ở một bên cánh cổng.

“Liệu mấy con chó có chạy tới tấn công chúng ta bằng hàm răng của chúng nếu tớ bấm cái nút này không nhỉ?” Chiaki hỏi.

“Làm quái gì có chuyện đó được!?”

Nói là vậy, nhưng chúng tôi cũng chẳng dám bấm vào nút chuông trong một lúc lâu. Chúng tôi sẽ phải làm gì nếu người trả lời là Mafuyu đây? Tôi vẫn chưa sẵn sàng tinh thần cho chuyện đó, vẫn còn chưa biết nên nói gì với cô nàng khi chúng tôi sau cùng sẽ gặp nhau.

“Hê!” Cuối cùng, Chiaki là người bấm nút. Có cảm tưởng như mấy cái bóng trùi trũi của mấy con chó như hơi động đậy, khiến tôi theo bản năng liền ẩn mình phía sau khung cửa.

Chỉ một lúc sau, một giọng nữ vang lên từ máy điện đàm.

“…….A lô? Ai đấy?”

Đây – không phải là giọng của Mafuyu. Giọng của người phụ nữ này nghe chín chắn hơn rất nhiều.

“…… E-hèm, à……”

Chiaki gạt tôi ra và nói vào điện đàm,

“Chào buổi tối, em là Aihara. Em là…… bạn cùng câu lạc bộ với Mafuyu, ở trường cao trung của bạn ấy. Bạn ấy không đến buổi tập của câu lạc bộ vào ngày hôm nay. Chúng em nghĩ có thể bạn ấy không được khỏe nên muốn đến thăm bạn ấy. Chúng em cũng có vài thứ cần chuyển lại cho bạn ấy nữa.”

Chiaki nói tất cả điều đó trơn tru đến mức làm tôi cảm thấy vô cùng ấn tượng; chẳng có một chút bối rối hay lắp bắp nào. Cô nàng có nói dối về chuyện chúng tôi đến tìm Mafuyu vì nghĩ rằng cô ấy bị ốm, nhưng đúng là chúng tôi có thứ cần đưa cho cô ấy, nên có lẽ họ sẽ cho phép chúng tôi vào thôi. Chiaki chắc là đã tùy cơ ứng biến – còn với mình, mình đang làm gì ở đây thế này? Mình cũng phải khẩn trương lên mới được.

“Xin hãy đợi một chút.”

Sau khi người phụ nữ nói xong, điện đàm trở nên im lặng.

“Liệu Mafuyu có chịu ra không nhỉ?” Chiaki thì thầm.

“Tớ không biết.”

Một lần nữa, vì vừa mới nãy Chiaki không nhắc tới tên tôi, nên có thể……

Tôi ngồi xuống bên dưới cánh cửa. Dù mặt trời đã lặn xuống sau đường chân trời, mặt đường vẫn nóng như đốt lửa.

Bất chợt tôi nghe thấy như có tiếng ai đó bước chân trên vệ cỏ. Tôi liền đứng dậy ngay lập tức.

Một người đang băng qua khoảng sân rộng hướng về phía cửa. Đó là một người phụ nữ cao lớn với mái tóc ngắn; chị ấy mặc một bộ vét màu xám với quần dài. Chị ấy xoa đầu mấy con Doberman đang chạy lại gần, và bắt chúng ngồi xuống trước khi ra mở cửa.

“Xin lỗi vì đã bắt cô cậu phải đợi.”

Chị ấy còn trẻ - chắc tầm đâu đó khoảng hai lăm ba mươi tuổi. Mái tóc của chị ấy được cắt ngắn, tôn lên nét tươi trẻ và gọn gàng trên khuôn mặt. Chị ấy cũng đeo một cặp khuyên tai rất sang trọng. Chị ấy là ai vậy nhỉ? Họ hàng của Mafuyu à? Không, trông có vẻ là không phải thế.

Người phụ nữ bước ra từ một cửa nhỏ ở cạnh cổng lớn, rồi cúi đầu chào Chiaki và tôi.

"Tôi là người chịu trách nhiệm chăm lo cho đời sống hàng ngày của Nhạc trưởng Ebisawa và tiểu thư. Dù hai người đã không quản đường sá xa xôi để đến đây, tiểu thư của chúng tôi không thể ra gặp hai người được. "

“Bạn ấy không khỏe hay sao ạ?”

Chiaki bước về phía trước một bước, cau mày hỏi đầy vẻ lo lắng.

“Không. Tiểu thư của chúng tôi có yêu cầu tôi chuyển lời rằng cô ấy không được khỏe, nhưng tôi lo rằng đấy có lẽ chỉ là nói dối mà thôi.”

Dù thái độ của chị ấy cực kỳ nhã nhặn, những lời của chị ấy vẫn khá thẳng thắn.

“Nhạc trưởng Ebisawa lúc nào cũng nuông chiều tiểu thư nhà chúng tôi quá mức, kết quả là mỗi khi cô ấy nổi cơn giận thì chẳng còn chịu nghe ai nữa cả. Thay mặt cho tiểu thư nhà chúng tôi, tôi thành thực xin lỗi cô cậu. Nếu có gì hai người cần chuyển cho cô ấy, hai người có thể chuyển nó qua tôi cũng được.”

Chị ấy nói với vẻ trang trọng và nghiêm túc đến thế thì chúng tôi biết trả lời ra sao? Trong khi tôi còn đang lựa lời đáp lại, Chiaki đã đưa ngay cho chị ấy tờ rơi của nhà biểu diễn, bản nhạc và cuộn băng thu âm bài hát mới của chúng tôi.

“Hết rồi ạ? Bạn ấy có còn nói gì nữa không ạ?”

Từ giọng điệu của Chiaki, nghe như thể cô nàng định giữ chặt lấy người phụ nữ này.

“Không. Không còn gì nữa.”

“Chắc chị cũng nói tên em rồi, phải không ạ?”

“Đúng thế. Tôi đã nói với tiểu thư là có Cô Aihara cùng một chàng trai ghé qua thăm cô ấy.”

Chị ấy không nói tên tôi – có phải Mafuyu biết đấy là tôi rồi không nhỉ? Một lần nữa, tôi không nghĩ là còn thằng con trai nào khác lại đến tìm cô ấy cả, phải không? Thế nghĩa là……cô ấy thực sự không muốn gặp tôi ư?

“Ít nhất thì, Mafuyu có thể tự mình nói chuyện đó với chúng em qua điện đàm chứ, không phải sao?” Chiaki vẫn chưa bỏ cuộc.

“Tiểu thư nhà chúng tôi không có ý định rời khỏi phòng đâu.”

“Vậy thì để chúng em nói chuyện bằng giấy mực cũng được! Chị à, xin chị hãy chuyển lời nhắn của chúng em tới bạn ấy!”

“Chiaki à, thế là đủ rồi.”

Tôi nắm lấy vai và kéo Chiaki ra xa trước khi cô nàng lại gây thêm rắc rối gì cho người phụ nữ kia. Rồi tôi cúi đầu thật thấp và xin lỗi.

"Em thành thực xin lỗi. Ừm……chúng em không còn cách nào đành phiền chị chuyển mấy thứ này tới cho bạn ấy. Và còn nữa, xin chị báo với bạn ấy là sẽ có một buổi tổng duyệt vào thứ Sáu tới. Nhắc bạn ấy đến địa điểm được đánh dấu trên bản đồ vào ba giờ ngày hôm đó ạ”

“Được rồi. Tôi chắc chắn sẽ chuyển chúng đến cho Tiểu thư.”

Chị ấy không nở lấy dù chỉ là một nét cười nhẹ khi trả lời – thật đúng là một người kỳ lạ. Còn Chiaki, cô nàng đang nắm chặt lấy cánh tay tôi, khẽ rên rỉ gì đó, hệt như một chú cún con…… Dừng vụ này lại đi!

Ngay khi tôi vừa chuẩn bị cất bước trở lại chỗ ga tàu, kéo luôn cả Chiaki theo cùng –

“Xin đợi một chút.”

Tôi quay đầu đáp lại tiếng gọi, và trông thấy người phụ nữ với những bước chân nhanh nhẹn đang tiến lại gần chỗ chúng tôi.

“Không lẽ nào, có phải cậu là Cậu Hikawa Naomi phải không?”

“……. Ế? À vâng. Chính là em ạ”

Chiaki ngạc nhiên nhìn tôi, và rồi, quay sang nhìn người phụ nữ.

"Tôi hiểu rồi. Tôi xin lỗi vì đã gọi giật cô cậu lại bất ngờ như thế. Vì Tiểu thư lúc nào cũng kể chuyện về cậu Hikawa"

Mafuyu – cô ấy vẫn luôn nhắc đến tôi sao? Ừm, tôi nghĩ hình như Ebichiri cũng từng nói gì đó giống thế, nhưng chuyện đó là thật à?"

“…… Bạn ấy luôn nói về em ạ?”

“Đúng thế. Cô ấy nói rằng cậu rất ngu ngốc, không đáng tin cậy và suốt ngày ba hoa, rằng mỗi khi ở gần cậu là cô ấy lại trở nên giận dữ.”

Chị ấy đúng là chẳng biết lựa lời gì hết!

“Đúng thế, chuyện chính xác là như thế đấy ạ!” Chiaki xen vào.

“Nhưng mà, tiểu thư cũng hay dùng từ “không đáng tin” mỗi lần nói về ông chủ nữa. Thế nên, tôi nghĩ đấy chỉ là cách cô ấy muốn nói cô ấy yêu quý hai người đến mức nào thôi”

“Haa……?”

Không, đợi đã, chị đâu cần phải giải thích thế để an ủi em đâu? Nói gì thì nói, em chỉ là……

Trong khi tôi trông hoàn toàn thất vọng, người phụ nữ bất ngờ lấy một tấm thẻ tên mình rồi đưa cho tôi.

“Xin lỗi vì tới giờ tôi mới giới thiệu bản thân mình. Tên tôi là Matsumura. Xin đừng ngần ngại mà gọi cho tôi nếu có chuyện gì giữa cô cậu với tiểu thư nhà chúng tôi. Thực lòng mà nói, tôi cũng không chắc mình nên trò chuyện với tiểu thư ra sao mới là phải nữa. Tôi sẽ cảm thấy tự tin hơn nếu có cơ hội nói chuyện với cậu Hikawa và các bạn cùng trường với Tiểu thư.”

Chị Matsumara tiếp tục nói với chúng tôi bằng giọng đều đều không vấp váp và khuôn mặt vô cảm như vừa nãy. Chị ấy cũng đưa một tấm thẻ tên cho Chiaki nữa.    

Trên tấm thẻ chẳng ghi gì về chức vụ hay bất kỳ tên của công ty nào cả – chỉ có tên của chị ấy "Matsumura Hitomi" và số di động. Thế nghĩa là không có gì cho màn tự giới thiệu của chị, hở?

"Thật mừng được gặp hai người cô cậu."

Chị Matsumura cúi chào lần nữa trước khi quay trở vào trong dinh thự.

"…… Đúng là một người kỳ lạ nhỉ"

Chiaki đút tấm thẻ tên vào túi, thì thào đáp.

"Nhưng chắc là chị ấy đã được đào tạo qua lò võ hay gì đó rồi."

"Cậu có thể nhìn ra được à?"

"Ưm, vì chị ấy vẫn giữ vững trọng tâm cơ thể mình ngay cả khi di chuyển nữa. Chắc chị ấy là vệ sĩ riêng của Mafuyu cũng nên?"

Dù sao đi nữa, có ai đó để liên lạc cũng tốt, thậm chí tôi còn có thể qua chị ấy để biết về tình hình của Mafuyu nữa. Thế nhưng, chỉ còn sáu ngày nữa là tới buổi trình diễn live của chúng tôi rồi. Có thật là chúng tôi không thể làm gì khác không?

"Vậy là ngoài hai con Doberman, chúng ta còn phải triệt hạ người phụ nữ kia trước khi có thể gặp được Mafuyu à?"

Bằng một giọng nhẹ tựa lông hồng, Chiaki vừa nói một chuyện gì đó sặc mùi nguy hiểm.

"À – với tớ thế là đủ lắm rồi! Tớ sẽ phá cửa chính xông vào!"

Chiaki quay người lại. Tôi vội vàng nắm lấy vai để ngăn không cho cô nàng trở lại khu biệt thự.

"Thả tớ ra! Tớ là nhất đẳng huyền đai Judo, nên sẽ chẳng có vấn đề gì hết!"

"Không bao giờ!"

Một con Doberman được huấn luyện bài bản chắc chắn là sinh vật sống khỏe nhất hành tinh đấy!

"Nhưng lần này Mafuyu như thế là quá đáng lắm rồi!"

Chiaki bất ngờ nắm lấy cổ áo tôi, luồn một chân vào giữa hai chân tôi rồi tung một cú quét. Mông tôi va mạnh xuống mặt đường. Đau quá……

Khi tôi ngẩng đầu lên, tôi trông thấy Chiaki đang khoác một vẻ đầy nghiêm trọng trên khuôn mặt, những giọt nước mắt long lanh nơi khóe mắt cô nàng.

"Nhưng chúng ta là người cùng nhóm nhạc mà! Tất cả những gì Mafuyu và tớ cần làm để hiểu người kia sẽ làm gì tiếp theo chỉ là lắng nghe hai âm chặn tiếng ,với bốn âm chũm chọe và hai âm hi-hat mà thôi. Mức độ tương thông giữa hai chúng tớ đã đạt đến mức đó chỉ sau có một tháng chơi nhạc cùng nhau ! Nếu chúng tớ muốn, chúng tớ thậm chí có thể tập cùng nhau không nghỉ tới năm sáu giờ liền, thế nhưng Mafuyu……"

Chiaki quỳ xuống và thụi vào vai tôi – nắm đấm của cô nàng mới yếu ớt làm sao.

“Tất cả những gì Mafuyu nghĩ tới chỉ có Nao mà thôi! Như thế…… như thế chẳng phải quá bất công cho những người còn lại hay sao!?”

Cô ấy chỉ nghĩ về tôi mà thôi.

Cả cơ thể của Chiaki bỗng trở nên chới với, không còn sức lực. Tôi nắm lấy vai cô nàng, ngăn không cho cô ấy đổ sụp lên người tôi.

Tất cả những gì Mafuyu nghĩ tới chỉ có mình tôi – chuyện đó có phải là thật không? Có thể đúng là như vậy. Vấn đề thực tế chỉ tồn tại giữa tôi và Mafuyu mà thôi, thế nhưng vì vài lý do nó đã biến chuyển thành thứ gì đó khiến cô nàng feketerigó như mất đi cánh tay phải của mình, mang cô ấy đến bên bờ vực của sự điêu tàn – như thế số phận khắc nghiệt của Kagurazaka-senpai sẽ không có gì thay đổi.

Quả là…… đắng lòng thay.

“…….. Tớ xin lỗi.”

Bám vai tôi làm điểm tựa, Chiaki đứng lên và nói. Cô ấy vẫn cúi đầu thật thấp từ nãy tới giờ…… có phải Chiaki đang khóc không?

“Chẳng sao cả. Tớ không có khóc đâu.”

Chiaki lắc đầu một cách dữ dội. Cô ấy bỏ tôi lại đằng sau, bắt đầu quay lại phía nhà ga. Tôi vội vàng đuổi theo, nhưng vẫn còn do dự không muốn bước cạnh bên cô ấy.

“Chiaki, cậu ổn chứ?”

“Tớ không sao. Tớ là môn sinh nhất đẳng của Judo, nên tớ là một con người mạnh mẽ.”

Chuyện đó chẳng liên quan gì cả, phải không? Giọng của Chiaki nghe tuy vui vẻ nhưng lại chẳng tự nhiên chút nào. Cô ấy sải bước nhanh hơn, cách xa tôi chừng nửa bước chân, nhưng tuyệt nhiên chẳng quay đầu lại lấy một lần, không để tôi tiếp tục cuộc nói chuyện của mình.

Mafuyu cũng không có mặt ở câu lạc bộ vào ngày hôm sau. Chiaki và Kagurazaka-senpai thì vẫn sôi nổi thảo luận về các bài hát chúng tôi sẽ biểu diễn, cũng như các trang phục chúng tôi sẽ mặc lên sâ nkhấu. Thế nhưng, họ không nhắc gì tới Mafyuu nữa.

“Em muốn thiết kế áo cộc tay của feketerigó. Khoảng mười chiếc gì đó.”

“Nếu tất cả chúng ta cùng mặc một chiếc áo lên sân khấu trông sẽ ngớ ngẩn lắm, phải không?”

“Em sẽ là người mặc chiếc áo đó. Các thành viên còn lại của ban nhạc mỗi người sẽ có một chiếc, mấy chiếc còn lại sẽ được bán với giá tầm bốn nghìn yên một áo.”

“Nghe hay đấy. Chúng ta bắt đầu bằng việc thiết kế biểu tượng thôi nào.”    

Ôm ghì cây bass ở một góc phòng, tôi dõi mắt nhìn về phía Chiaki và Senpai, hai người họ đang cặm cụi lên ý tưởng cho biểu tượng trên chiếc áo với vẻ hào hứng đến lạ thường. Cái tên của ban nhạc là do Mafuyu nghĩ ra – làm sao họ có thể nói về nó mà chẳng cảm thấy gì thế được?

Cả hai bỗng trở nên im lặng. Họ buồn bã nhìn chiếc âm ly đặt bên phải cạnh lối vào – nơi Mafuyu vẫn thường hay đứng đó – việc này khiến lồng ngực tôi như càng thêm trĩu nặng

Tôi hiểu rồi. Lý dó hai người họ chỉ nói chuyện mà không đụng chạm gì tới nhạc cụ của mình là vì –

Đó là vì âm nhạc sẽ luôn hiện hữu mỗi khi tất cả chúng tôi ở bên nhau. Tất cả những gì Senpai phải làm là ra hiệu cho chúng tôi bằng ánh mắt; sau đó Chiaki sẽ xoay vòng vòng chiếc dùi trống; còn Mafuyu thì hơi cụp mí mắt xuống,  chăm chú nhìn vào những sợi dây đàn nơi bàn tay cô ấy. Và, buổi tập sẽ bắt đầu, rồi cứ thế tiếp diễn mãi, như thể khái niệm về thời gian hoàn toàn không tồn tại.

Còn tôi sẽ vắt kiệt sức, cố hết mình để không bị bỏ lại đằng sau cơn thức tỉnh của họ.

Nếu cuối cùng, Mafuyu không có mặt trong buổi tổng duyệt hay cả buổi biểu diễn chính thức nữa, chúng tôi biết phải làm gì đây ? Một nhóm nhạc thiếu đi một thành viên không phải thứ gì đó đơn giản như là bốn trừ một còn ba – thực tế thì như thế gần như bằng không. Liệu Mafuyu có hiểu điều đó không?  

Tôi không thể không dán mắt về phía Senpai. Liệu chị ấy có nghĩ ra một cách nào đó như những gì chị ấy vẫn hay làm không? Chị ấy là người luôn gieo rắc những mầm sống khác thường ở những nơi tôi chẳng bao giờ ngờ tới. 

Khi Senpai để ý thấy tôi đang nhìn, chị ấy nở một nụ cười nhẹ và vẫy tây về phía tôi.

Tôi mang ghế của mình lại bên dàn trống rồi ngồi xuống.

"Vâng?"

“Chị sẽ nói rõ quan điểm của mình – lần này chị sẽ không làm bất kỳ việc gì đâu." 

"Ế…….?”

Chiaki nhìn tôi, rồi lại nhìn Senpai, vẻ bất mãn hiện rõ trên khuôn mặt.

“Ưm……”

Chị ấy đang nói về chuyện của Mafuyu đúng không? Nhưng vì lý do nào đó, nhắc tên cô ấy vào lúc này là việc quá khó khăn với tôi.

“Chị sẽ không làm gì vì hai lý do. Thứ nhất, nếu Đồng chí Ebisawa không có mặt ở đây thêm một lần nào nữa, thì đây sẽ là chiến thắng của chị. Dù chiến thắng này thực sự đáng buồn và trống rỗng đến vô .”

“Thế chị thắng được gì?”

“Thực lòng mà nói, đấy không phải là kết quả chị mong đợi. Chiến thắng của chị không nên đánh đổi bằng mất mát của người khác. Nhưng đúng là chị chẳng còn lựa chọn nào khác trong chuyện này. Dù chị có là một nhà cách mạng kiêm nhạc công, nhưng đồng thời, chị cũng là một người phụ nữ đang yêu nữa.”

Cái người này đang nói chuyện quái gì thế nhỉ? Trong khi tôi còn đang sững sờ kinh ngạc, Chiaki cầm một chiếc dùi trống lên và chỉ vào ngực Senpai.

“Senpai, chị đã vướng vào quá nhiều mối tình rồi!”

“Làm sao em có thể trách chị được, từ khi sinh ra chị đã thế rồi mà! Tình yêu chiếm tới tám mươi phần trăm con người chị luôn đấy!”

“Thế hai mươi phần trăm còn lại đâu?”

“Ba mươi phần trăm là dục vọng, còn mười phần trăm là mê đắm.”

“Như thế chẳng phải tất cả đều là một hay sao!”

“…….Đã thế còn thừa ra hai mươi phần trăm nữa, đúng không?”

“Còn lý do thứ hai – đây không phải cuộc chiến của chị.” Đừng có vừa tự tiện trở lại chủ đề cũ lại còn tảng lờ câu hỏi của em đi như thế! “Nếu là vì thành bại cuộc chiến của chị, chị sẽ tìm tới tất cả các cách mà gieo trồng những mầm sống tiềm tàng ở bất cứ nơi nào trong khả năng của chị. Thế nhưng, lần này đây là cuộc chiến của em. Như hồi trước, chị cũng không phiền phụ em một tay nếu em cần hỗ trợ; tuy nhiên, chị sẽ không tự tiện làm bất cứ việc gì hết.”

Ánh mắt tôi rời khỏi hai chân Senpai, hướng xuống sàn.

“…….  Vì em chẳng phải là con người thi vị mơ mộng gì, chị có thể  dùng một vài từ ngữ đơn giản hơn để em hiểu có được không?

Thực ra, tôi cũng hơi lờ mờ nắm được những gì Senpai định nói.

Có thể đó là một chuyện đã được dự đoán từ trước, và còn là một chuyện cực kỳ quan trọng nữa. Senpai đặt hai tay lên vai tôi với vẻ đầy cứng cỏi rồi nói,

“Em hãy tự tìm ra một điều gì đó bằng chính bản thân mình”

Những lời của Senpai như dần dần thấm vào bên trong tôi, từ đầu đến chân.

Tôi chậm rãi gật gật đầu.  

“Tiểu Nao, ta viết xong mấy bài báo của mình rồi đây! Nhanh chuẩn bị bữa tối đi nào! Ta muốn thứ gì đó xa hoa một chút!”

Vừa về tới nhà, tôi đã thấy Tetsurou vội vàng lao về phía cửa. Nhìn ông ấy như thể sắp nhảy chồm lên người tôi, nên tôi liền tháo một chiếc giày rồi ném về phía ổng để phòng hờ.

“Cảm giác vui sướng của ta sẽ chẳng bao giờ tan biến chỉ vì những thứ thế này!”

Khúc mở đầu bản A Midsummer Night’s Dream của Mendelssohn vọng ra từ hướng phòng khách. Tetsurou luôn nghe bài hát ấy mỗi khi ông ấy hoàn thành một bài báo chính luận. Mắt ổng thâm quầng cả lại, còn trên mặt thì lởm chởm những râu, vì hôm qua bên nhà xuất bản đã bắt cóc và khóa kín ông ấy lại, ép phải viết cho xong.   

“……Ông vẫn ăn uống đầy đủ đấy chứ?”

“Mấy người đó giam lỏng ta trong nhà, đã thế còn cấm ta gọi phục vụ phòng nữa! Ta bị ép phải ăn cơm rang với thịt cua đấy.”

“Ồ, thế sao? Thế thì tôi sẽ làm cơm rang không thịt cua cho bữa tối nay vậy.”

“Lòng tốt của Nao làm ta cảm động đến rơi nước mắt đấy!”

“Rồi, thế tôi bỏ phần muối đi luôn nhé.”

“Sao con lại chỉ toàn nói ra những lời tàn nhẫn như vậy chứ? Con đã đón nhận nền giáo dục kiểu gì mà lại trở nên khó bảo thế này? Ta thực sự muốn nhìn mặt người đã nuôi dạy con trở thành con của ngày hôm nay!”

“Người đó không phải ông thì còn ai vào đây nữa!”

Lúc đầu tôi định kéo ổng ra cái gương cạnh bồn rửa mặt, nhưng như thế hẳn sẽ tốn rất nhiều sức lực, nên tôi đành bỏ ý định này.

Trong khi đang chuẩn bị bữa tối trong gian bếp, khúc nhạc trong phòng khách chuyển dần sang một bản nhạc đám cưới cực kỳ nổi tiếng, khiến tôi như chỉ muốn đào một cái hố để tự chôn mình. Thế quái nào mà tôi lại phải nghe mấy bài vui vẻ cùng với Tetsurou trong khi tâm trạng bản thân lại đang u ám thế này chứ!? Tại sao!? Nhanh lên và chuyển sang nhạc đám ma đi!

"Tại sao chúng ta lại ăn kim chi hầm[5] trong thời tiết nóng nực thế này chứ?"

Tetsurou càm ràm khi thấy tôi bày bữa tối lên bàn. Im đê. Vì chuẩn bị món hầm thì dễ hơn, thế thôi!

“Nếu ông không thích thì đừng ăn!” Vừa lườm Tetsurou chòng chọc, tôi vừa lấy cơm cho mình. Ông ấy đã chất đầy đậu phụ chiên và thịt bòv ào bát mình, và đang nhai từng miếng rõ to. Chẳng thể làm gì khác với ổng được. Một lần nữa, tôi vẫn luôn cảm thấy tò mò – ông già này luôn tẩy sạch mùi vị của tất cả thức ăn bằng rượu sake…… vị giác của ổng còn hoạt động không vậy?

“Con là con trai của Misako và ta, tại sao Nao lại có thể nấu ăn ngon thế nhỉ?”

“Đấy là vì cả hai người đều không biết nấu ăn thôi!”

Thi thoảng tôi cũng hơi lo lắng không biết liệu Misako sống một mình có được không.

“À, ra là thế sao? Ta hiểu rồi, vậy ra là thế. Ừ hừm, ta cứ hơi phân vân một giây liệu con có phải con ta thật không."

"Thi thoảng tôi cũng không biết mình có phải con của Tetsurou hay không đấy!"

"Đừng lo. Đấy nào phải lỗi của con đâu."

"Vì tất cả là lỗi của ông đấy, Tetsurou!"

Tôi thực không biết mình đang nói chuyện gì với ông ấy nữa.

Sau khi uống hết sake, Tetsurou bắt đầu chuyển sang whiskey, uống kèm với đồ nhắm rau hầm dưới đáy nồi.

"Mà nói lại thì, Misako và ta chia tay không phải vì chúng ta lừa dối gì nhau cả, thế nên chắc con không phải con rơi của người nào khác rồi."  

Thế quái nào mà ông ấy có thể nói những lời như thế trước mặt con đẻ mình cơ chứ ?

"Chúng ta từng yêu nhau say đắm đấy ! Ý ta là, con cũng biết mà, nhưng ta chẳng phải là người đáng tin cậy gì, và ta càng không biết đoán định tâm trạng của người khác nữa. Nhưng trùng hợp là Misako cũng là kiểu người chẳng bao giờ che giấu động cơ ngầm gì sau các hành động của cô ấy cả, thế nên chúng ta luôn luôn thẳng thắn với nhau"

"Thế sao? Cũng được đấy chứ? "

"Và vì con cũng giống như ta mà thôi, cứ lo nghĩ về mấy chuyện giữa con và những người phụ nữ thì cũng chẳng ích gì đâu! Quên chúng đi!"

"Tôi chẳng việc gì – "

"Nhưng con chẳng nói lời nào về buổi trại huấn luyện hết! Chắc chắn nếu ta cứ nhất mực đòi nghe kể chuyện thì thể nào con cũng sẽ chẳng nói gì – nhưng lần này ta còn chẳng hỏi lấy một câu! Vì con không nói gì cả, hẳn con đã làm điều gì đó không thể nói với cha mình được, phải không ? Chết tiệt, ông con trời đánh, con đã có ba ngày và hai đêm ở chung với ba cô nàng dễ thương trong một căn biệt thự cạnh bãi biển! Sao con không cho ta theo cùng chứ? Bài học môn giáo dục giới tính đúng ra phải kéo dài đến năm con mười tám mới phải!"

Tôi liền đổ nước lên đầu Tetsurou để làm ổng trật tự lại. Ông già này thỉnh thoảng lại sắc sảo đến không ngờ mà chẳng hiểu vì sao. Bực ghê.

Tôi chẳng muốn ăn uống gì mấy, nên sau cùng Tetsurou là người một mình xơi hết nồi kimchi hầm – nấu cho hẳn ba người. Rửa chén bát xong, tôi làm một cốc trà đại mạch, và ra phòng khách. Tetsurou đang ườn ra trên xô-pha, tay ôm ghì lấy chai whiskey. Bất ngờ ông ấy nói,

"…… Này, con có biết Misako đã nói gì khi bà ấy quyết định ly dị với ta không?”

“Sao tự nhiên ông lại nhắc chuyện này thế hả? Tôi làm sao mà biết được chứ!”

Hồi đó tôi mới vừa lên sáu, chẳng tài nào hiểu nổi mấy chuyện không liên quan trực tiếp tới mình.

“Bà ấy không nói gì cả. Và ta cũng thế.”

Hiếm khi nào phòng khách nhà tôi thiếu đi tiếng nhạc, vì thế, những lời của Tetsurou như còn vương lại trong không khí. Ông ấy nằm dài ra trên chiếc xô-pha đối diện với tôi, chằm chằm nhìn mấy giọt nước đọng trên thành cốc.

“Misako nói rằng bà ấy không muốn con phải nghe chúng ta nói về những thứ thế này, thế nên cuối cùng chúng ta đã không nói gì cả. Hôm ấy, ta đang nằm nghe nhạc Mendelssohn trên xô-pha, như mọi ngày ta vẫn hay làm. Bản nhạc đám cưới đang được phát khi Misako mới đi làm về. Ta gần như đã có thể trông thấy một tia chớp lóe lên ngay lúc ấy. Chúng ta đồng ý thỏa thuận với nhau ngay sau đó.”

Giọng của Tetsurou nghe tỉnh rụi đến mức khó mà tin được đây lại là một trò đùa say xỉn khác của ổng.

“Sáng hôm sau, chuyện đã trở thành ‘Anh đã dán tem xong chưa?’ ‘Rồi tôi sẽ mang cái này lên ủy ban quận’ – đại khái như vậy. Nếu đấy là trong đám cưới của chúng ta thì đó sẽ trở thành một cảnh tuyệt vời làm sao, nhưng thật đáng buồn thay, việc chúng ta đang làm lại là ly dị. A ha ha!”

Chẳng có gì đang cười cả…… mà hai người thậm chí còn chẳng thèm nghĩ rằng tôi sẽ ra sao nữa hả? Cũng may là tôi đã nghĩ đấy là việc chắc chắn xảy ra đấy.   

“Có nhiều thứ…… không thể chỉ dùng lời nói mà truyền đạt được.”

Nghe câu này của Tetsurou, tôi liền ngẩng đầu lên.

“Trong ngành của ta, đó là câu hàng ngày được nhắc đi nhắc lại. Mấy người đó được sinh ra phía bên kia địa cầu vào tầm hai ba trăm năm trước, cuộc sống của họ khác hoàn toàn so với chúng ta –thế nhưng, từng ca khúc họ viết ra vẫn làm lay động con tim ta, mãi tới tận bây giờ. Chỉ nói ra những gì đang nghĩ con sẽ không bao giờ thành công, vì năng lực của ngôn từ không thể nào vượt qua được những gì trái tim ẩn chứa. Oa, đúng là châm ngôn từ ta có khác! Phải lưu nó lại cho bài bình luận sau mới được."

"Ông chỉ bắt chước lời bài hát từ Chage và Aska[6] thôi!"

"Ai thèm quan tâm chứ, lúc này ta đâu có say đắm cô gái nào đâu! Nhưng nếu ta gặp được một cô nàng không kể bất kỳ chuyện gì, giống như Misako – chắc ta cũng phần nào ganh tỵ với Nao vì con vẫn còn cơ hội làm điều gì đó đấy."

Cơ hội làm điều gì đó…… hở ? Nói cách khác là tôi không còn có thể chỉ cam chịu rồi chê trách mọi chuyện thôi sao? Nhưng thế thì thay đổi được gì chứ? Liệu với tình hình như tôi hiện giờ thì biết gửi thông điệp gì tới Mafuyu đây?

Khi tôi vừa định đáp lời thì Tetsurou đã ngáy khò khò.

Tắm xong, tôi trở về phòng mình và ngồi lên giường. Chiếc di động đặt trên bàn học , và bên cạnh đó là chiếc máy ghi âm Mafuyu cho mượn.

Hôm đó tôi vẫn chưa đưa trả chiếc máy này cho chị Matsumura. Tôi không thể làm vậy.

Có cảm tưởng như nếu tôi nhờ ai đó đưa vật ấy lại cho Mafuyu, mối dây liên kết mong manh giữa Mafuyu và tôi sẽ hoàn toàn biến mất.

Nhưng tôi nên trả lời cho cô ấy vào lúc nào đây? Vì tôi cứ giữ mãi mà không chịu buông ra, như thế chẳng phải càng chứng tỏ tôi là một con người vô dụng hay sao?

“Có nhiều thứ không thể chỉ dùng lời nói mà truyền đạt được.”

Tetsurou đã nói như vậy. Và chuyện này có thể đúng là như thế - có quá nhiều thứ chẳng thể gửi đi bằng lời được. Nhưng tại sao việc đó lại xảy ra ngay bây giờ cơ chứ? Còn.chưa tới một tuần nữa là đến buổi trình diễn live rồi mà!

Tôi cầm điện thoại và gọi cho  Mafuyu. Sau khi phát hết ba lần, bản nhạc chờ bị gián đoạn và chuyển sang phần để lại tin nhắn thoại. Khi nghe thấy giọng máy thông báo để lại lời nhắn, một cơn tức giận bỗng chạy dọc người tôi.

“…..Mafuyu hả? Là tớ đây. Đừng quên là tớ vẫn còn đang giữ kỷ vật của mẹ cậu trong tay. Nếu cậu mà không đến tập, tớ không biết rồi sẽ có chuyện gì với nó đâu đấy! Còn nữa, tốt nhất là cậu phải đến cả buổi tổng duyệt nữa, và ngừng gây rắc rối cho tất cả chúng ta đi! Hết rồi!”

Tôi dập máy sau khi nói xong những gì cần nói.

Có thể cô ấy sẽ chẳng thèm nghe những gì tôi nói, nhưng không thể cứ im lặng mãi được.

Đầu tôi cảm thấy như lửa đốt. Dù giờ đã là đêm, nhưng không khí vẫn chẳng mát hơn gì. Thôi thì cứ đi ngủ đã. Phải vài phút sau tôi mới nhận ra mình đã nói “kỷ vật của mẹ cậu” trong tin nhắn thoại. Nằm lăn trên sàn gỗ, tôi cảm thấy như chỉ muốn chết đi vì xấu hổ. Mẹ cô ấy còn sống mà.! Sao mình lại có thể nói những lời như thế được chứ!?       

Chú thích:

  1. Một loại chũm chọe dùng cho dàn trống, giới thiệu trên wiki: [2]https://en.wikipedia.org/wiki/Ride_cymbal
  2. Vùng Cáp-ca: https://vi.wikipedia.org/wiki/Kavkaz. Điệu nhảy của người Cáp-ca là Lezginka: https://www.youtube.com/watch?v=rc95gbyNqig
  3. Một loài chó chuyên để giữ nhà: https://vi.wikipedia.org/wiki/Dobermann
  4. Tiếng Anh là intercom, thiết bị dùng để liên lạc giữa các phòng trong các khu dinh thự lớn, và giữa dinh thự với khách bên ngoài
  5. kimchi jjgae, một món của Hàn Quốc: https://en.wikipedia.org/wiki/Kimchi_jjigae
  6. Một bộ đôi ca sĩ nhạc sĩ người Nhật: https://en.wikipedia.org/wiki/Chage_and_Aska

Chương 9: Bài hát của loài chim hétSửa đổi

Nhà văn hóa nơi chúng tôi sắp biểu diễn nằm ở thành phố kế bên, chỗ trung tâm một khu dân cư yên tĩnh.

Nếu đi tàu đến đó, tôi sẽ phải chuyển tuyến rồi lại đi thêm một quãng nữa – nên thay vì vậy tôi quyết định nên đạp xe đến đó. Hôm đó là thứ Sáu, trên trời mây một màu xám xịt – đó là ngày diễn ra buổi tổng duyệt của chúng tôi.

Dọc con đường nằm kế bên quốc lộ, hướng về phía ngoại ô thành phố, có thể trông thấy những tòa nhà cổ kính và các kho hàng của hội đồng nhân dân mọc lên san sát. Nhà văn hóa nằm trong một tòa cao ốc có văn phòng ở tầng một, khu căn hộ ở các tầng trên. Ở ngay lối vào tòa cao ốc là một bảng thông tin, cùng rất nhiều áp phích và quảng cáo dán bên trên. Các hoạt động trong sự kiện đêm mai được viết bằng phấn với đủ sắc màu lên một tấm bảng nhỏ đặt trên một chiếc kiềng ba chân.    

Biển quảng cáo của nhà biểu diễn không lớn lắm, và in trên đó là tên của cửa hiệu Bright[1] được viết theo lối nét thanh nét đậm bằng phấn trắng.

Nhắc đến chuyện này, dù tọa lạc ở một nơi ít người qua lại, Bright thực tế lại rất nổi tiếng xung quanh đây. Tôi được biết là có khá nhiều nhóm nhạc đã đi cả một quãng đường dài tới Tokyo chỉ để ghé thăm nơi này.

Khi tôi đến Bright tầm lúc ba giờ, mặt trời vẫn còn tỏa nắng trên đỉnh đầu. Một vài chiếc xe lớn đang đậu ở bãi đỗ xe rải sỏi bên cạnh tòa nhà. Một vài chàng trai trẻ đang lòng vòng ở phái ngoài lối dẫn xuống tầng hầm, và qua kiểu tóc cùng phục trang của họ, có thể đoán họ không phải là người bình thường. 

Tôi nhận ra một người quen giữa mấy người kia, và thở phào một hơi nhẹ nhõm. Hiroshi đang mặc một bộ vét đen làm nổi bật vóc dáng một giọng ca khỏe khoắn của anh ấy; có thể dễ dàng nhìn thấy hình xăm con tắc kè hoa trên cánh tay của anh.

Một anh chàng với mái tóc dài đứng cạnh Hiroshi. Anh ấy đang cắn cắn đầu một điếu thuốc chưa đốt, băng đeo đầu che gần như kín mắt. Trên lưng của anh ấy là một cây guitar, và ngoại hình của anh ấy tỏa ra một vẻ đầy nguy hiểm – không hiểu sao, tôi cảm thấy như đã gặp anh ấy đâu đó trước đây.

“Yo! Em đến rồi à. Kyouko ở dưới hầm rồi đấy.”

Hiroshi cũng nhận ra tôi, anh vẫy tay gọi tôi lại. Tạ ơn trời, tôi chẳng có lòng dạ nào mà đi vào một nơi như thế một mình. Tôi cúi đầu bước sau Hiroshi, đi lướt qua chỗ các tay rocker khác. Bỗng anh ấy chỉ vào người đứng cạnh mình và nói.

“Anh này là Furukawa. Anh ấy là ca sĩ chính của chúng ta.”

“Này ông kia, chắc lần nào ông gọi tôi là ca sĩ chinh thì ông lại đang cười thầm trong bụng chứ gì? Thôi ngay mấy trò đùa nhạt nhẽo kiểu nói tôi là ca sĩ chính  “đểu” đi, được không?”

Giọng của anh tóc dài nghe như anh ấy không hề đùa chút nào; anh ấy còn đập đập vai Hiroshi nữa.

“À, thế có sao đâu, tôi cũng là tay chơi guitar “đểu

“Im đê”

P008

A…… có phải người này là……?

“Xin lỗi, có phải anh là……TAISEI không ạ?”

Ra đó là lý do vì sao tôi thấy anh chàng này quen quen – anh ấy từng xuất hiện trên một tờ tạp chí mà tôi đã viết bài bình luận. Đó là một tạp chí rất uy tín chuyên về nhạc cổ điển, nên việc họ xuất bản một bài phỏng vấn tay guitar thuộc một ban nhạc rock là điều cực kỳ hiếm thấy. Đấy là lý do vì sao anh ấy để lại ấn tượng sâu sắc trong tôi như vậy.

“Đấy là cái tên anh dùng khi chơi trong nhóm Melancholy Chameleon. Bây giờ, tên anh là Furukawa Taisei” TAISEI, mà không, Furukawa nhìn tôi bằng vẻ mặt buồn buồn

“Oi, chú không biết gì hết về anh, sao chú lại biết Furukawa thế?”

“Ế? À, vì tạp chí “Những người bạn của các nhạc sĩ” từng xuất bản một bài báo về anh ấy……”

“Đấy là một tạp chí về nhạc cổ điển, phải không? À, tôi nhớ ông cũng từng nói về chuyện này rồi nhỉ? Chẳng phải quá tốt cho ông hay sao, Taisei? Ông đã có thêm một fan hâm mộ từ một dòng nhạc khác rồi đấy!”

“Im luôn đê ông ơi. Chẳng phải đến giờ vào rồi sao?”

Anh Furukawa bước xuống cầu thang. Tôi dừng Hiroshi lại khi anh ấy vừa định đi cùng Furukawa.

“……Ơ, thế Mafuyu đến chưa ạ?”

“Hở?”

“Cô bạn là con lai……”

“À! Ý em là cô bé dễ thương nhất đó hả? Cô nàng lúc nào cũng giận dỗi phải không? Cô bé vẫn chưa đến đâu!”

“……Em hiểu rồi ạ……”

Khi xuống cầu thang, tôi không thể không ngẩng đầu nhìn lên bầu trời xám xịt phía trên, khiến tôi bàng hoàng trong thoáng chốc

Mafuyu không tham gia vào bất kỳ buổi tập nào ở trường, cũng chẳng thèm trả lời dù chỉ một cuộc gọi từ chúng tôi. Nói cách khác…… có thể nào hôm nay cô ấy sẽ không đến không?

“Đó là cô bé em nói là đã cãi nhau với em đúng không?”

Đang đi xuống cầu thang, bỗng Hiroshi cản tôi rồi quay lại hỏi.  Hình xăm con tắc kè hoa bóng loáng trước mặt làm tôi hơi sững sờ.

“……Ơ? À……Chúng em vẫn chưa đến ngưỡng gọi là cãi nhau đâu ạ……”

“Anh hiểu rồi. Thế trong lúc chú còn đang đắn đo thì để anh đến với Kyouko nhé?”

“Haa……?”

Tôi bước hụt, suýt nữa thì lăn vài vòng xuống cầu thang. Dựa người vào tường, tôi nhanh chóng đứng vững lại. Có thể nghe thấy hàng loạt những tiếng chân khác đang đi phía sau, nên tôi ghé sát mặt mình lại gần Hiroshi và khẽ nói,

“Ý anh là sao? Anh hỏi thế là thế nào?”

“Không có gì. Anh chỉ nghĩ là sẽ tốt hơn nếu kiểm tra vài thứ trước thôi.”

“Nhưng sao lại kiểm tra mấy cái đó từ em chứ? Mà nhân tiện, ờ……anh với Senpai có quan hệ gì thế ạ?”

“Hừm? Chú năm nay bao nhiêu tuổi ấy nhỉ? Chắc chưa đủ mười tám, phải không”

“Em mới năm nhất cao trung.”

“Hơ……thế thì anh chưa thể kể cho em được. Đợi lúc nào em lớn hơn một chút rồi hẵng hỏi lại anh câu đó!”

Hai người họ là gì của nhau nhỉ? Giờ thì tôi tò mò thật rồi đấy.

Sau khi bỏ lửng cuộc nói chuyện vừa rồi, chúng tôi thấy mình đang đi xuống những bậc cuối cùng của cầu thang, và trước mắt là một bức tường cách âm vững chãi. Điều này khiến tôi nhớ lại rằng đây là lần đầu mình đến một nhà biểu diễn. Quả là có hơi hồi hộp.

Tôi đi theo Hiroshi, khẽ lách người qua cánh cửa nặng nề của cửa hàng. Một mùi hôi hám của hỗn hợp khói thuốc, mồ hôi và đồ uống có cồn xộc thẳng vào mũi tôi.

Dù nơi này rất rộng, tôi chẳng cảm thấy dễ thở hơn chút nào. Cách cửa vào một khoảng nhỏ một vài chiếc bàn tròn và ghế nằm rải rác, còn nằm sâu bên trong nữa, là một quầy bar hơi cũ bên dưới những ánh đèn màu tím và đỏ. Ngoài ra, ở bên trái tôi là một khu vực chỉ có bê-tông, còn sân khấu nằm ở phía bên kia. Hình như họ đang thực hiện việc kiểm tra đèn sân khấu, lúc này đang rực rỡ chiếu sáng lên Kagurazaka-senpai, người đang nghịch mấy món đồ tạo hiệu ứng trên sàn diễn. Cả Chiaki cũng ở trên đó, giúp mọi người việc mang chân đế chiếc micro. Cả hai bọn họ đều mặc váy ngắn và áo bó cộc tay gần như lộ cả rốn ra. Họ đúng là quá bất cẩn mới mặc mấy bộ áo như vậy mà đứng ở trên cao thế…… nhưng thế cũng không sao, phải không?

“Các thành viên đến đủ chưa?Cái gì? Chưa á?”

Một người đàn ông mồ hôi nhễ nhại đội băng đeo đầu đang la lớn hỏi Senpai từ một bên sân khấu. Hình như anh ấy là người chịu trách nhiệm cho các thiết bị âm thanh.

“Cậu nhóc, lúc ở trên kia em có thấy cô bé không?”

Senpai nhìn xuống, tập trung vào việc của mình và hỏi tôi. Chắc là chị ấy đang hỏi về Mafuyu. Tôi im lặng lắc lắc đầu.

“Chị hiểu rồi”

Câu trả lời của Senpai nghe chẳng quan tâm chút nào.

Thế nhưng, Chiaki lại vội vã chạy qua chỗ tôi.

“Mafuyu chưa đến à? Để tớ gọi cho cậu ấy.”

“À, để tớ gọi cho.”

Chỉnh âm cho dàn trống chắc là việc tốn thời gian nhất, đúng không? Tôi vừa nghĩ vừa đưa cây bass cho cô ấy rồi lấy điện thoại và đi ra ngoài cửa hiệu, leo lên cầu thang, trở lại trên mặt đất. Sau khi ra ngoài, tôi cảm thấy cuối cùng mình cũng có thể hít thở bình thường.

Thế nhưng dù tôi đã gọi hàng đống cuộc, vẫn chẳng thấy Mafuyu nhấc máy. Tôi không biết liệu những lời cay đắng của mình có làm mọi thứ tệ đi không, nhưng lần này thậm chí đến tin nhắn thoại cô ấy cũng chẳng bật lên. Bàn tay cầm điện thoại của tôi run rẩy, tiếng chuông ngắt kết nối nghèn nghẹn trôi xuống cổ họng như tôi vừa vô tình nuốt phải mấy hòn sỏi vậy.

Liệu Mafuyu có không xuất hiện mà chẳng báo một câu không? Tôi không biết cô ấy cáu vì chuyện gì, nhưng mà……tha cho tớ đi!

Senpai và Chiaki sẽ nghĩ sao đây –

Bỗng nhiên nhớ ra một chuyện, tôi bèn mở ví mình ra, lấy ra một tấm thẻ tên rồi gọi vào một số khác – tôi bị nhầm số mất mấy lần khi nhập vào máy.  

“……A lô? Matsumura đây.”

Một giọng nói lạnh như băng ở đầu kia. Người phụ nữ từng nói rằng chị ấy là người chăm sóc cho Mafuyu. Tôi nhớ lại căn biệt thự hoành tráng Mafuyu đang ở, và mấy con Doberman trông cực kỳ dữ tợn, và vô thức lau lau bàn tay vã mồ hôi vào quần bò.

“E-hèm, em là Hikawa, người mới ghé thăm căn biệt thự vài ngày trước.”

“À. Tôi cũng xin lỗi vì chuyện hôm đó. Liệu tôi có thể được biết có chuyện gì với tiểu thư nhà chúng tôi không ạ?”

“V-vâng. Liệu em có thể biết Mafuyu ……Mafuyu-san – À, hôm nay là ngày tổng duyệt ạ……”

“Lúc trưa cô chủ nhà chúng tôi có ngồi cùng cây guitar trước cửa nhà. Tôi không chịu được tình cảnh đó, thế là tôi đưa cô ấy vào trong nhà –”

“Ế? Th – thế giờ cô ấy ở đâu rồi ạ?”

“Cô chủ đã tự nhốt mình trong phòng và từ chối không chịu ra ngoài.”

Tôi hơi choáng váng trong thoáng chốc, và rồi ngã dập người trên nền đất, thở ra một hơi nặng nhọc.

Thế là cô ấy……đã dự định là sẽ đến à? Nhưng liệu giờ này tôi có nên cảm thấy thoải mái hơn chỉ vì tin đó thôi không?

“Nói cách khác……như thế là hôm nay cô ấy không thể đến được ạ?”

“Cô chủ sẽ đi được  nếu tôi phá nát cánh cửa rồi dùng còng tay trói cô ấy lại.”

“Kh-không cần phải thế đâu ạ. Xin chị đừng làm thế.”

Này chị ơi……liệu chị có thể dừng nói mấy chuyện đáng sợ bằng cái giọng đều đều thế được không?”

“Xin lỗi cho tôi hỏi, nhưng có phải mai là buổi biểu diễn chính thức của ban nhạc rồi không?”

“Hơ? Vâng.”

“Nếu là như thế -”

Chị Matsumura dừng lại trong giây lát, như thể đang nghĩ xem mình nên nói câu tiếp theo như thế nào.

“Tôi thành thực xin lỗi, nhưng có lẽ tôi phải phiền một trong các cô cậu đến đây vào ngày mai để đón cô chủ của tôi. Tôi sẽ tìm cách gì đó để kiềm hãm cô ấy lại.”

Kiềm hãm à? Chị thậm chí còn không định thử thuyết phục cô ấy sao? Không hiểu sao, có cảm giác như chị ấy là người thực sự sẽ lấy dây trói Mafuyu lại hay làm gì đó tương tự Đáng sợ thật.

Hiểu khác đi thì – trách nhiệm thuyết phục Mafuyu sẽ là của tôi sao?

“…….Được rồi ạ. Cứ như thế đi ạ”

“Nói cách khác, buổi tổng duyệt hôm nay sẽ chỉ có ba chúng ta thôi.”

Quay lại tầng hầm, tôi kể cho họ về cuộc trò chuyện trên điện thoại. Trong khi Senpai tỏ ra bình thản trước lời nói ấy, Chiaki đứng trước dàn trống lại trông như có gì đó vướng lại trong cổ họng.

Trên sân khấu lúc này có rất nhiều người: nhân viên của Bright trong các bộ đồng phục màu lam, các thành viên trong ban nhạc của Hiroshi, và một nhóm nghệ sĩ khác, hơi lớn hơn chúng tôi một chút. Ai cũng đang bận bịu để đảm bảo hệ thống ánh sáng và âm thanh hoạt động trơn tru. Dù có điều hòa, hơi nóng vẫn tràn khắp căn phòng, đến mức dù chỉ đứng đấy và không di chuyển người ta cũng đã vã hết mồ hôi.

“Cậu nhóc, chúng ta chẳng còn mấy thời gian đâu, nên bắt đầu chuẩn bị đi! Sẽ có những người khác làm tổng duyệt trên sân khấu này sau chúng ta, nên thôi cà kê dê ngỗng đi!”

Tôi làm một bộ mặt như thể vừa uống phải cái gì đắng đắng và gật đầu. Rồi tôi vác cây bass lên sàn diễn. 

Không có Mafuyu ở đây, nên tôi cũng chẳng biêt mình phải đứng đâu trên sân khấu này. Bình thường khi bốn chúng tôi cùng tập với nhau, Senpai sẽ đứng ngay phía trước Chiaki, tôi sẽ ở bên trái Senpai, còn Mafuyu bên phải – bình thường thì lẽ ra là thế.

“Bắt đầu với trống trước. Nhanh lên!”

Qua hệ thống loa địa chỉ, đội hiệu ứng âm thanh đang la hét một cách đầy cáu giận. Chiaki bắt đầu vào một đoạn mười sáu nhịp bằng chân, khiến tôi phải tập trung chú ý vào đoạn nhạc.

“Đùa nhau à! Ông định xếp một ban nhạc thế này vào phần mở đầu hay sao?”

Vừa xong bài hát thứ ba, chúng tôi nghe thấy một tiếng la đầy giận dữ. Tôi nhảy lên vì sợ và quay sang nhìn về phía lối vào phòng nghỉ, nằm ở cánh gà bên trái sân khấu. Anh Furukawa đang gào lên với anh Hiroshi.

Phần mở đầu – hay cách khác là anh ấy đang nói về chúng tôi. Có phải chúng tôi động chạm gì đó không đúng vào anh ấy không? Các nhân viên đang đứng nhìn họ từ xa, vẻ mặt họ trông đầy bối rối.

“Tôi nói là có thành viên không đến hôm nay rồi mà, phải không?”

“Đấy là cái lý lẽ củ chuối gì thế hả? Chúng ta đang nói vụ tổng duyệt, và cô ta còn không có ở đây! Oi! Kyouko!”

Anh Furukawa dẹp Hiroshi sang một bên và lên sân khấu. Tôi lùi một bước theo phản xạ, suýt thì vấp phải đống dây điện trên sàn.

“Lúc trước tôi có nói chuyện này rồi, phải không? Tôi đếch quan tâm cho dù có là ban nhạc của cô, nhưng nếu tôi đã không vừa lòng với màn trình diễn trong buổi tổng duyệt của cô, đừng hòng tôi để cô lên sân khấu. Hay cô nghĩ là mình được cho cái quyền tự do coi thường chỗ này chỉ vì nó là một  buổi trình diễn theo hợp đồng bình thường sao?”

Anh Furukawa tỏ vẻ hống hách như một con chó điên. Nếu màn trình diễn của chúng tôi không làm anh ấy vừa lòng, chúng tôi sẽ không được lên sân khấu – ra họ đã thỏa thuận trước với nhau về chuyện này rồi sao?

“Đúng là em có đồng ý thế thật……” Senpai đặt cây guitar xuống, lau mồ hôi trước khi nói tiếp, “Thế thì sao? Anh muốn gì à?”

“Không gì hết! Nếu chỉ là thiếu đi một vài âm thanh này nọ thì chúng ta còn có thể đùa giỡn với nhau chơi được, nhưng đấy còn chẳng phải vấn đề duy nhất nữa! Nghe như thể các người cố tình phá hỏng mọi thứ ấy!”

“Em thích anh Taisei nhất đấy~! Vì anh lúc nào cũng nói sự thật mà.”

“Đừng có đánh trống lảng!”

Anh Furukawa chỉ ngón  trỏ ra trước ngực Senpai.

“Với kỹ năng của cô, kiểu gì cô chẳng có thể bù vào khoảng trống của người vắng mặt trong màn biểu diễn, phải không? Đằng này cô chỉ đứng đó mà chơi solo nhàn nhã thôi!”

“Người hôm nay vắng mặt ngày mai nhất định sẽ đến”

“Các người đã cãi nhau chứ gì? Tôi mới được nghe thôi đấy. Nếu ngày mai cô ta không đến thì các người tính thế nào đây hả? Vì bây giờ cô ta không có đây, tốt nhất là các người nên ở trong tâm thế ngày mai cô ta không đến trước khi lên sân khấu hiểu không!”

“Không có chuyện đó đâu.”

Senpai dùng lực đẩy Furukawa ra. Tôi có thể cảm thấy anh Hiroshi đứng sau tôi, đang kìm nén bản thân, nuốt lại những lời miệng anh ấy chỉ trực nói ra. Chuyện đó cũng đúng với cả tôi – tôi cũng chẳng thể nói bất cứ điều gì.

“Em thậm chí còn chẳng muốn xét đến khả năng cô bé sẽ không có mặt vào ngày mai nữa kia.”

“Cô đang nói cái quái gì……?”

“Thế nên……dù em có làm Hiroshi thất vọng chăng nữa, chúng em sẽ không lên sân khấu nếu cô bé không đến đây vào ngày mai.”

“Oi! Kyouko! Đừng nóng –”

Furukawa quay đầu lại và ngắt lời Hiroshi.

“Hiroshi, tôi cấm ông xen vào chuyện này!” Rồi anh ấy quay lại đối mặt với Senpai. “Cô đã nói như thế, được thôi! Cứ tiếp tục với cái màn tổng duyệt như hạch của cô đi! Tôi té ra ngoài giờ đây, vì cũng chẳng muốn nghe mấy thứ có thể làm hư tai mình! Xong thì nhớ báo!”

Furukawa dẹp những người quan sát ở đó qua một bên, băng qua cửa tiệm bằng những bước chân dài. Rồi anh ấy lấy vai đẩy cánh cửa cách âm rồi lao ra ngoài.

Sự im lặng uể oải và nặng nề chùng chình mất một lúc lâu.

“…… Senpai……”

Từ phía sau dàn trống, Chiaki gắng gượng nói 

“Xin lỗi, lúc nào chị cũng tự quyết định mọi chuyện mà chẳng hỏi ý kiến ai…… Nhưng các em có thể đồng hành với chị được không?”

Chiaki hướng mắt về phía tôi, nhưng tôi chẳng có đủ can đảm mà đồng ý; thay vào đó tôi chỉ biết cúi đầu và nhìn xuống đống dây rợ lằng nhằng duới chân mình. Ánh đèn sân khấu làm tôi chói mắt.

“Xin lỗi nhưng chúng em muốn tiếp tục phần tổng duyệt.”

Senpai hét về phía hệ thống âm thanh

Phần tiếp theo là bài hatgs của tôi , và nhạc cụ dẫn dắt cho giai điệu là cây bass. Dù thế, có cảm giác như các ngón tay của tôi bị dính chặt vào những sợi dây của cây bass vậy – chúng chẳng chịu di chuyển chút nào.

Nếu ngày mai Mafuyu không đến……

Đó là điều tôi không muốn phải nghĩ tới dù chỉ là một giây thôi.

Nhưng cô ấy thực sự đã không đến đây. Kể cả sau khi mặt trời đã đi một vòng quanh Trái Đất, và thời gian cũng đã nhanh chóng trôi tới đợt tổng duyệt cuối cùng, diễn ra cùng ngày với màn biểu diễn chính thức, Mafuyu đã biến mất.

Ngày hôm sau –

Lúc đó là bốn giờ chiều. Điện thoại tôi reo lên – là Chiaki. Tôi chỉ vừa mới đến Bright, còn đang để chiếc xe đạp ở một góc bãi đậu xe.  Tôi vội vàng lấy điện thoại từ túi quần sau ra.

“A lô? Có chuyện gì không?”

Từ trước cả khi Chiaki mở lời, tôi đã có linh cảm xấu về cuộc gọi này.

“Mafuyu…… họ nói Mafuyu biến mất rồi!”

Chiaki thở hổn hển trong điện thoại

“Cái……”

*Shaaa* Tất cả những gì tôi nghe thấy là thứ gì đó cọ vào quần mình.Mất một lúc lâu, tâm trí tôi trở nên hoàn toàn trống rỗng. Tôi còn chẳng nhận ra chiếc xe của mình đã đổ xuống sàn, và mấy bánh xe đang quay làm bẩn giầy mình.

“Cậu đang ở đâu? Nhà Mafuyu à?”

“Ưm. Chị Matsumura báo cho tớ đấy.”

Chiaki được giao nhiệm vụ đi đón Mafuyu. Chúng tôi định mượn dàn trống của Hiroshi cho buổi trình diễn chính thức, nên chúng tôi nhờ Chiaki mang dàn trống đến và đón Mafuyu trên đường – hay, nói đúng hơn là chúng tôi đã dự tính như vậy.

Nhưng Mafuyu biến mất rồi sao?

“Biến mất…… có chuyện gì thế?”

“Có vẻ như là…… cô ấy lại chạy trốn khỏi nhà lần nữa”

À, giờ thì tôi đã hiểu. Chạy trốn khỏi nhà. Lần nữa. Tự nhiên tôi lại cảm thấy suy nghĩ của mình trở nên bình thản đến lạ thường – vậy là Mafuyu lại biến mất mà không nói một lời nào.

Vậy……chúng ta làm gì giờ đây?

“……Bây giờ chúng ta làm gì đây?”

Chiaki lặp lại suy nghĩ của tôi với một giọng nghe như sắp khóc.

“Giờ cậu cứ đến Bright đi. Có vẻ như cậu chẳng làm gì nhiều được đâu. Anh Hiroshi và tay trống của anh ấy đang ở cùng cậu, phải không? Họ cũng phải tổng duyệt lại chứ.”

Không hiểu sao, giọng tôi nghe khàn khàn như thể phát ra từ một bản thu âm cũ vậy.

Sau khi ngắt cuộc gọi, tôi bắt đầu nghĩ làm sao để báo tin này lại cho Senpai và anh Furukawa.

Mafuyu biến mất. Tôi vẫn còn chưa thể truyền những lời mình muốn nói tới trái tim cô ấy. “Em hãy tự tìm ra một điều gì đó bằng chính bản thân mình” – những lời của Senpai lại văng vẳng bên tai. Nhưng tôi đã thử làm gì đó chưa? Tất cả những gì tôi làm là quan sát từ một phía, để mọi chuyện trôi qua trước mắt mình, giống như những gì tôi vẫn luôn làm. Tôi chính là người đứng gần nhất bên Mafuyu, gần đến nỗi chỉ cần vươn tay ra là có thể chạm vào cô ấy/

 

“Rồi đấy, thế các người tính sao đây?”anh Furukawa hỏi.

Tôi đi xuống tầng hầm và kể lại nội dung cuộc gọi cho anh Furukawa và Senpai, người đang căn chỉnh chiếc chân đế micro. Đây là câu đầu tiên tôi nghe được sau khi báo cho họ. Các nhân viên cửa tiệm, mặc những bộ áo màu xanh, đang đi lại trên sân khấu, và âm thanh của các nhạc cụ reo lên trong bầu không khí nóng bừng như lửa

Chúng tôi nên làm gì đây? Anh ấy hỏi chúng tôi muốn làm gì sao? Sao anh ấy lại hỏi chúng tôi như thế!? Tôi có thể cảm nhận rõ cơn tức giận và nỗi lo lắng của bản thân.

Mafuyu không đến đâu. Anh có cần phải hỏi thế không? Cứ nhanh chóng rồi đá bọn em xuống sân khấu đi! Senpai, cả chị nữa! Bảo anh ấy là hôm nay chúng ta không biểu diễn đi.

Thế nhưng, anh Furukawa không nói thêm gì nữa, mà chỉ chằm chằm lườm Senpai. Senpai cũng nhìn lại anh ấy và nói.

“Vẫn còn ba tiếng nữa mới tới màn biểu diễn chính thức mà.”

“Cô là trẻ nít à!?”

Furukawa hỏi đầy giận dữ; tôi cũng có cùng suy nghĩ. Senpai có phải trẻ con không vậy?

“Chúng tôi cũng có buổi tổng duyệt hôm nay đấy biết không! Nếu cho dù các người có đợi mà cô ta vẫn không đến thì các người định làm gì hả? Nếu chỉ đến tận gần sát giờ chúng tôi mới được báo là thời gian lên sân khấu bị đẩy lên thì sẽ rắc rối cho chúng tôi lắm đấy!”

Thế thì anh cũng có thể giải thoát cho chúng tôi khỏi cơn bĩ cực hiện giờ được mà! Tại sao anh lại hỏi mấy câu kiểu “chúng tôi phải làm gì thế” hả? Tôi chẳng hiểu anh ấy chút nào.

“Taisei, em biết. Nhưng dù thế thì –”

Kagurazaka-senpai ghì mạnh chiếc micro vào ngực. Tôi có thể nghe thấy những âm thanh chói tai vọng lại từ dàn loa sân khấu.

“Em vẫn muốn đợi. Có được không? Em sẽ làm bất cứ điều gì để đền cho anh, vì những rắc rối mà chúng em gây ra.”

“Cái này chẳng liên quan gì đến chuyện đền bù hay không cả! Tôi đếch quan tâm chuyện thành viên cuối cùng trong nhóm các người có đến hay không! Những lúc thế này, các người phải chuẩn bị sẵn sàng lên sân khấu chỉ với ba người, phải không? Tôi có thể dành cho các người thêm chút thời gian để luyện tập, và sẽ không sao nếu các người chịu đổi mấy bài các người định trình diễn đi. Tôi chẳng hiểu sao các người cứ bám dính lấy cô ta làm gì nữa!”

“Nhưng mà……nhóm nhạc này có phải của riêng em đâu. Em không làm thế được.”

Tôi có thể trông thấy rõ sự run rẩy trong ánh mắt Senpai khi nghe chị ấy nói vậy. Một Kagurazaka-senpai thường ngày luôn can đảm thực ra lại rụt rè thế này sao? Tôi thật chẳng thể nào tin nổi.

Từ cái đêm ở trại huấn luyện, tôi đã có linh cảm xấu rồi. Nhưng dù thế, khi sự thật phơi bày ra trước mắt, tôi vẫn cảm thấy tuyệt vọng đến không tài nào thở được.

Người đang đứng đây – chị ấy đã mất đi tất cả các thành viên trong các nhóm nhạc trước đây chỉ vì những chuyện thế này.

Và đấy là lý do vì sao con người hiện tại của chị ấy lại sợ mất đi Mafuyu đến vậy. Chị ấy sợ rằng rồi mình sẽ lại mất đi feketerigó hiện tại

Tôi không chịu được việc phải trông thấy Senpai trong tình cảnh thế này. Thế nhưng, tôi lại hoàn toàn vô dụng –

Một cơn gió bất chợt ào vào phòng. Anh Furukawa và tôi cùng lúc quay đầu lại, trông thấy Chiaki đang đẩy cửa lao vào. Theo sau cô ấy là Hiroshi cùng những người khác đang vác theo dàn trống được bọc trong lớp vải. 

“Nao, Senpai!”

Chiaki chạy tới chỗ tôi. Mắt cô ấy đỏ sưng lên vì khóc. Trên chiếc ao màu trắng có in biểu tượng của ban nhạc chung tôi lấm tấm đầy những giọt mồ hôi

“Mafuyu, cô ấy lại b-biến mất rồi…….”

Chiaki chẳng nói thêm được lời nào. Cô ấy nắm lấy chân đế micro, cúi thấp đầu xuống để lấy hơi.Tôi vẫn còn nhớ rõ khuôn mặt giận dữ của Chiaki lần đó. Cảnh tượng hôm trại tập luyện lại hiện ra sống động trước mắt tôi. Guitar của Chiaki và trống của Mafuyu tạo một sự kết hợp hoàn hảo – giống như tay với chân của một người hay là một luân khúc cứ ngân vang mãi mãi.

Nhưng dù có như thế, Mafuyu cũng đã biến mất. Không để lại dù chỉ một lời nào.

Thế là sao? Chúng tôi là gì với cô ấy đây? Mọi chuyện không thể kết thúc như vậy được! Chúng tôi đã đi xa đến thế, làm sao có thể kết thúc mọi chuyện theo cách này cơ chứ?

“Hiroshi, chúng em xin lỗi vì phí chuyến đi”

Senpai nói với Hiroshi khi thấy anh ấy mang dàn trống lên sân khấu.

“Không sao đâu! Nhưng các em liên lạc được với cô bé chưa?”

Chiaki và tôi nhất loạt lắc đầu. Sau khi thức dậy vào buổi sáng,, tôi đã gọi cho Mafuyu một tiếng một lần, không hy vọng gì nhiều, và tất cả những gì tôi nghe được chỉ là tiếng máy báo lạnh lùng “Xin lỗi, số điện thoại bạn vừa gọi hiện không liên lạc được.”

“Đồng chí Ebisawa…… có lẽ đang trên đường đến đây……”

Senpai thì thầm bằng một giọng yếu ớt, suýt nữa thì bị những tiếng ồn xung quanh chúng tôi khỏa lấp đi. Có phải đó là điều chị ấy tin tưởng không? Chị ấy còn chưa bỏ cuộc ư?

“Sao em vẫn còn khẳng định điều đó thế?”

Nghe thấy câu hỏi từ Hiroshi, Senpai nở một nụ cười như nắng ráng chiều.

“Vì feketerigó là ban nhạc của cả bốn người chúng em mà.”

Tôi không thể nhìn vào nụ cười ấy, nên chỉ còn biết quay mặt đi. Chiaki, từ nãy tới giờ chỉ biết nhìn xuống sàn, chậm rãi ngẩng đầu lên.

Ngay lúc ấy, tôi để ý thấy biểu tượng của nhóm nhạc in trên áo của Chiaki.

Bên trên chữ “g” của “feketerigó” là hình ảnh của một chú chim nhỏ màu đen.

“Đây là……”

Chiaki nặn ra một nụ cười khi để ý thấy ánh nhìn của tôi.

“T-tớ làm nhiều áo này lắm đấy. Có một chiếc cho Nao……và một cho cả Mafuyu nữa.”

“……Một con chim à?”

“Ể? À, ý cậu là cái này á? Senpai thiết kế đấy.”

Vậy ra đây đúng là hình một con chim thật.

Lông của chú chim ấy, từ đầu đến chân, đều tuyền một màu đen – chỉ trừ ra chiếc mỏ có màu vàng. Tôi biết loài chim này, nhưng tôi mới chỉ nhìn thấy chúng trong tranh mà thôi. Đấy là loài lẽ ra sẽ không thể nào tìm được trên đất nước này, nhưng đúng đó là loài chim tôi biết. Tại sao chứ?

Tôi quay lại nhìn Senpai. Ánh mắt chúng tôi chạm nhau.

“Chị chưa nói cho em à? Đấy là tiếng Hungary đấy. “fekete” là “màu đen”, còn “rigó” là “chim”. Ghép chúng lại với nhau chúng ta được con chim màu đen, hay là chim hét đấy”

Đột nhiên tôi cảm thấy sững sờ đến không thở được. Những âm thanh ồn ã trong nhà biểu diễn cứ xa dần, xa dần khỏi tôi. Cùng lúc đó, những lời Senpai nói trước đây, những cảm xúc hiện trên khuôn mặt của Mafuyu – tất cả đều trở nên càng lúc càng rõ nét trong tâm trí tôi.

“Em thích bài hát đó à?”

Mafuyu gật đầu đáp lại câu hỏi đó.

Chim hét. Senpai không biết, và Chiaki cũng không. Chỉ có Mafuyu và tôi mới biết được tầm quan trọng của bài hát ấy – bài hát với cái tên được Mafuyu chọn cho ban nhạc; bài hát đầu tiên hai chúng tôi chơi cùng với nhau, vào buổi bình minh nơi bãi phế liệu mờ sương ngày trước. 

feketerigó—

Tại sao cô ấy  lại chọn cái tên ấy chứ ? Tại sao tôi và Mafuyu lại lấy cùng chung một cái tên như thế?

“ – Cậu nhóc?”

Giọng của Senpai kéo tôi về với không khí ngột ngạt khó thở của nhà biểu diễn.Giọng của mọi người đang trò chuyện; tiếng bước chân và tiếng thở; tiếng lanh canh của chũm chọe; âm thanh vọng lại từ lớp kính; tiếng trả lời trên micro – những âm thanh quanh tôi đã trở lại như trước khi tôi đắm chìm bản thân vào miền ký ức, nhưng còn có thêm một âm thanh mà lúc trước chưa có ở đây.

Đó là tiếng tim đập

Tôi lần mò lấy điện thoại trong túi ra, rồi chạy ra ngoài cửa nhà biểu diễn. Lách qua khe cửa nhỏ, tôi vội vã chạy lên phái trên mấy bậc cầu thang nhỏ hẹp và tăm tối. Dù nghe thấy tiếng ai đó đang đuổi sau lưng, tôi chẳng có thời gian dừng bước và ngoảnh lại. Khi ra tới bãi đậu xe, tôi ngay lập tức gọi vào số của chị Matsumura.

“……A lô? Tôi là Matsumura đây.”

“Ừm, em là Hikawa ạ. Có một vài chuyện……em muốn hỏi chị”

Bình tĩnh và nói cho rõ ràng vào -! Tôi tự nhủ thế với bản thân mình

“Có mấy chuyện em muốn hỏi lại. Mafuyu……Mafuyu-san…… cô ấy –“

“Sao ạ?”

“ – Cô ấy có mang guitar theo cùng không ạ?”

Theo sau là hai giây đồng hồ im lặng

“Xin chờ một chút, và đừng ngắt máy. Tôi sẽ lên kiểm tra ngay bây giờ.”

Tôi vừa cầu nguyện thật lòng vừa đợi câu trả lời từ chị Matsumura. Nếu Mafuyu mang theo cây guitar khi cô ấy rời nhà –

“Xin lỗi đã bắt cậu đợi. Tôi không thấy guitar của cô chủ trong phòng. Tôi cũng đã tìm khắp các chỗ có thể nữa. Chắc là cô ấy mang nó theo rồi.”

“V-vâng!”

Câu trả lời của tôi nghe như tiếng ho. Chúng tôi vẫn còn nối kết với nhau – giai điệu gắn bó chúng tôi làm một vẫn chưa biến mất  Ngay khi tôi vừa định cảm ơn chị ấy và kết thúc cuộc gọi, chị Matsumura nói tiếp,

“Và còn nữa……”

“Dạ?”

“Chúng tôi đang dò tìm vị trí hiện tại của cô chủ. Chiếc điện thoại mà cô chủ mang theo có gắn kèm thiết bị định vị GPS nữa”

“Thễ là sao”

“Chúng tôi có thể dò ra vị trí của chiếc điện thoại thông qua vệ tinh.”

À…… tôi nghĩ mình đã nghe về mấy chuyện thế này trước đây. À phải rồi, chiếc điện thoại cao cấp này được đặt làm riêng theo đơn của ông bố chiều con của cô nàng, nên cũng chẳng có gì lạ nếu ông ấy kích hoạt một gói dịch vụ kiểu này.

“Nói cách khác……chị biết cô ấy ở đâu rồi ạ?”

“Không. Chúng tôi mới chỉ bắt đầu dò tìm vị trí của cô chủ sau khi cô ấy biến mất. Chúng tôi tìm được chỗ cô chủ vào lúc ba giờ chiều; nhưng hình như cô ấy đã thay đổi cài đặt trên điện thoại, và cho đến giờ chúng tôi vẫn chưa dò ra tín hiệu nào từ cô ấy.

Tôi cúi đầu chán nản. Mới gần đây thôi cô ấy thậm chí còn chẳng biết lưu số vào điện thoại thế nào nữa mà! Chết tiệt!

“……Em hiểu rồi. Nhưng mà……”

“Ít ra thì thế cũng tốt hơn là không có tin tức gì cả.”

Sau đó chị Matsumura nói cho tôi chỗ của Mafuyu tầm hai giờ trước. Tôi vẽ ra một tấm bản đồ trong tâm trí…… Không, không được. Tôi chẳng thể tưởng tượng ra cô ấy sẽ đi đâu chỉ bằng mỗi cái địa chỉ đó mà thôi.

“Tôi sẽ gọi cho cậu nếu có tiến triển gì thêm. Nếu cậu tìm ra cô ấy trước chúng tôi, xin hãy thay mặt tôi cho cô ấy một tát trước khi chúng tôi buộc phải làm vậy”

“Ơ, v-vâng. Cảm ơn chị nhiều ạ”

Tôi vội vàng kết thúc cuộc điện thoại

“…… Cậu nhóc? Có chuyện gì –”

Tôi quay đầu lại. Senpai, đuổi theo tôi từ lúc nãy, đang đứng chỗ cầu thang dẫn xuống tầng hầm. Chiaki đang ở ngay phía sau chị ấy.

“Có vẻ là Mafuyu đã mang cây guitar đi cùng với cô ấy.”

Vẻ mặt của Senpai cùng Chiaki giãn ra đôi chút khi nghe tôi nói vậy. Đúng thế. Nếu cô nàng mang guitar theo mình, chúng tôi vẫn còn cơ hội Thêm vào đó, cô ấy cũng mang theo cả di động –

Di động của cô ấy à?  Tại sao cô ấy lại mang di động theo mình cơ chứ? Để làm gì vậy nhỉ?

Tôi nhìn chiếc điện thoại trên tay. Đệch! Mình đúng là thằng đần  mới không để ý mấy cuộc gọi nhỡ lúc trước mà; mấy cuộc gọi ấy đều từ Mafuyu cả.  Thời gian cuộc gọi là – năm giờ chiều, không quá lâu trước đây, lúc tôi vẫn còn đang ở dưới tầng hầm. Đáng ghét! Tại sao chúng ta lại cứ bước qua nhau như thế này? Không, chờ chút đã – có một tin nhắn trong hộp tin nhắn thoại của tôi. Bằng những ngón tay run rẩy, tôi nhấn nút nghe tin nhắn.

Tiếng ồn – là tiếng gió, cùng cả tiếng động cơ xả khói nữa? Tôi còn nghe thấy cả một tiếng *garagara* rõ to nữa. Cả Senpai và Chiaki nhìn tôi khó hiểu, trong khi chiếc loa vẫn tiếp tục phát ra những âm thanh bập bõm.  

“……Là tớ đây. Xin lỗi.”

Lầ Mafuyu. Đúng là…… giọng của cô ấy rồi.

“……Tớ cảm thấy lạc lõng quá. Chiaki nói rằng cô ấy sẽ đến đón tớ, nhưng tớ chẳng biết phải làm gì nên đành bỏ trốn. Vì tớ không muốn phải ngại ngần thêm lần nữa.”

Cô ấy đang ngần ngại. Ngần ngại không biết có nên đến đây hay không ư? Tôi nắm chặt chiếc điện thoại trong bàn tay đầy mồ hôi, để không bỏ lỡ từng từ Mafuyu sắp nói.

“Nhưng……tớ xin lỗi. Như tớ nghĩ……tớ không đến đó được.”

Tôi cố sức kìm nén cơn giận chỉ muốn gào lên.

“Vì tớ đã làm ra những chuyện này, tớ không còn có thể trở về bên mọi người được nữa……Kể cả khi không có tớ ở bên, Naomi……cậu vẫn sẽ ổn thôi, phải không? Vì vẫn còn Kyouko, và cả Chiaki nữa……”

Mafuyu đang nói cái quái gì thế này? Đừng có lý do vớ vẩn với tôi!  Tất cả mọi người đều đang đợi cô ấy cả! Không có cô ấy, mọi thứ sẽ không thể bắt đầu – tại sao cô ấy thể hiểu nổi cái chuyện đơn giản thế chứ? Có phải vì đó là điều không thể truyền đạt bằng lời không?

“Thêm vào đó……càng lúc tớ càng cảm thấy việc đi lại khó khăn hơn, còn tay phải của tớ…… không thể cử động thêm chút nào nữa. Dù tớ có đến…… tớ cũng hcir trở thành gánh nặng cho mọi người thôi, nên……tớ xin lỗi.”

Tin nhắn thoại kết thúc như thế. Suýt nữa thì tôi bóp nát chiếc điện thoại trong nắm tay mình. Chiaki đứng một bên nhìn tôi đầy sợ sệt.

Tay phải cậu không thể cử động được nữa à? Nói cách khác là dù có đến đây cô ấy cũng không thể chơi guitar ư? Lúc đầu tôi cứ nghĩ chắc chắn Mafuyu sẽ hiểu nếu chúng tôi biểu diễn cùng nhau trên sân khấu kia, nhưng cô ấy còn không chơi guitar được nữa sao?

“Nao, cậu không sao chứ? Có phải là……từ Mafuyu không?”

Tôi  cắn môi và gật đầu.

“Cô ấy nói gì thế?”

“Cô ấy nói rằng mình không đến được. Rằng bây giờ tay phải cô ấy hiện không cử động được, và nếu có đến thì cô ấy sẽ chỉ là gánh nặng mà thôi.”

Trông thấy Chiaki càng lúc càng thất vọng như thế, ngay cả tôi cũng cảm thấy muốn òa lên khóc. Chuyện này là thế nào? Tại sao chứ? Tại sao mọi thứ lại thành ra thế này?

“…… Rồi sao? Em định làm gì đây, cậu nhóc?”

Tôi ngẩng đầu lên và trông thấy Senpai đang khoác lên một bộ mặt im lặng hoang tàn như vừa qua cơn lũ.

“Còn gì nữa? Tất nhiên là em phải đi tìm Mafuyu rồi!”

Tôi có thể không tìm được cô ấy, có thể tôi cũng chẳng kịp quay lại cho kịp giờ biểu diễn, nhưng những chuyện đó giờ chẳng còn gì quan trọng với tôi nữa. Chúng tôi là một con chim hét, và Mafuyu là chiếc cánh bên phải. Để có thể bay lên, chắc chắn chúng tôi phải tìm ra cô ấy -  dù cô ấy có thể chơi guitar hay không.

Tôi nghe đi nghe lại tin nhắn thoại của Mafuyu hòng tìm ra một vài đầu mối đằng sau giọng nói của cô nàng. Những manh mối ấy có thể sẽ dẫn tôi đến chỗ của Mafuyu. Tôi phải tìm được cô ấy, và rồi –

Rồi sao nữa? Với những điều không thể truyền đạt bằng lời nói, liệu có thứ gì khác tôi có thể dùng, để kết nối  chúng lại một lần nữa không? Tôi phải làm gì để tìm lại mối dây liên kết chúng tôi lại với nhau đây?

Điều kết nối chúng tôi lại –

Âm nhạc.

Điều gì đó bất chợt nảy ra trong tâm trí. Tôi bỗng nhớ lại những gì mình nghe thấy lúc trước.Còn một âm thanh khác, ngoài những lời đầy đau đớn của Mafuyu, thu hút sự chú ý của tôi – đúng vậy, là âm nhạc. Bản luân khúc những tiếng chuông ngân lên ở một nơi nào đó xa, rất xa.

Dvořák.

“……Nao? Có chuy ện gì không?”

Tôi chuyển ánh nhìn từ Chiaki sang Senpai.

“Senpai……chị từng nói rằng chị sẽ giúp em miễn là em yêu cầu phải không?”

Senpai gật đầu và nở một nụ cười nhẹ trên khuôn mặt – trông chị ấy như muốn nói “Chị đã chờ câu nói này từ rất lâu rồi.”

“Nhưng……em nghĩ yêu cầu này nói thật là hơi vô lý……”

“Chị sẽ là người xem xét điều đó – không phải em, cậu nhóc ạ.”

Đúng thế. Bên cạnh tôi đây là một con người cực kỳ vĩ đại, tại sao tôi lại không nhờ chị ấy giúp đỡ sớm hơn cơ chứ? Khi chị ấy nghe tôi nói xong, nét mặt của Senpai hoàn toàn không đổi. Chị ấy chỉ cầm lấy tay tôi rồi nhìn vào chiếc đồng hồ đeo tay.

“Chúng ta còn chưa tới hai giờ nữa. Chị không đủ thời gian để về nhà đâu.”

“Th-thế là chị không làm được ạ --?”

“Miễn là nhạc của The Eagles thì thứ gì cũng được có phải không?”

Tôi hơi kinh ngạc trong giây lát rồi gật đầu lia lịa. Nói cách khác, thế là chị ấy chịu giúp à? Nhưng liệu việc đó có thể được không? Tôi tự hỏi bản thân mình, và nghĩ rằng đấy chỉ là –  

Senpai lắc mái tóc rồi chạy đi. Không lâu sau, chị ấy biến mất vào sâu trong bãi đỗ xe. Rồi, tôi nghe thấy tiếng của động cơ vang lên, xa dần trong nháy mắt. Chị ấy di chuyển quá nhanh.

“Có chuyện gì thế? Chuyện vừa mới rồi là như thế nào? Senpai đi đâu thế?”

“Xin lỗi Chiaki, nhưng tớ không có thời gian giải thích bây giờ.” Tôi đặt cả hai tay lên vai cô nàng và nói tiếp “Có thể chúng ta sẽ không có thời gian duyệt lại, nên tất cả khâu chuẩn bị đành trông chờ vào cậu vậy…… Xin lỗi, nhưng liệu cậu có thể ở lại để làm mấy chuyện đó không?”

Chiaki mở to cặp mắt đẫm lệ và nói,

“……Cậu sẽ tìm được Mafuyu chứ?”

“Ưm. Tớ không biết liệu mình có kịp giờ không, nhưng  chắc chắn tớ sẽ mang cậu ấy quay lại.”

“Tớ hiểu rồi.”

Chiaki gật đầu.

“Cậu chắc chắn phải tìm được Mafuyu đấy. Có rất nhiều điều tớ chỉ muốn xả vào mặt cô ấy thôi.”

Tôi gật đầu đáp lại.

Tôi kiểm kê lại những việc cần phải làm. Liệu tôi có thể tìm được Mafuyu theo cách này không? Tôi không biết nữa. Nhưng tôi không nghĩ được gì khác, thế nên tôi chỉ có thể thử mà thôi. Chỉ còn chưa đến hai giờ nữa là tới màn biểu diễn của nhóm nhạc rồi – tôi ngẩng đầu ngắm nhìn bầu trời phủ đầy mây.

Chắc chắn tôi phải tìm được cô ấy – tôi phải tìm được Mafuyu, người vẫn đang sống bên dưới cùng một vòm trời với tôi.

Chú thích:

  1. Tên cửa hàng, Bright nghĩa là "Sáng". Ngoài ra thì chỗ biểu diễn của nhóm nhạc trong tập này được bản eng dịch là "shop" nên mình chuyển thành cửa hàng, cửa tiệm.

Chương 10: Kiss it GoodbyeSửa đổi

Tôi quay lại tầng hầm, chạy qua các nhân viên, tới chỗ bảng điều khiển hệ thống âm thanh. Rồi tôi hỏi Hiroshi, đang đứng ở bên, “Xin lỗi, nhưng em có thể nhờ anh một chuyện được không?”

Khi Hiroshi nghe xong đề nghị của tôi, mặt anh ấy khoác lên một vẻ như muốn nói “Hở?” Thế nhưng, người chịu trách nhiệm cho hệ thống âm thanh – một anh quấn băng đô trên đầu – dường như hiểu ra ngay ra điều tôi mong muốn. Anh ấy gõ nhẹ lên hộp thiết bị và hỏi,

“Vậy cái em muốn là đo chênh lệch thời gian giữa các âm thanh à?”

“Ừm, vâng. Nếu được thì…… xin anh làm càng chuẩn càng tốt ạ.”

“Đưa nguồn đây cho anh. Anh sẽ thử xem sao.”

“Oi, chờ chút đã! Tôi chẳng hiểu gì hết trơn à!”

“Ông có không hiểu thì cũng có sao đâu!”

Anh chàng kia cầm lấy điện thoại của tôi và nhanh chóng thu lại lời nhắn của Mafuyu.”

“ –Ồ? Chúng ta có một lời thú nhận cực kỳ sướt mướt và đáng xấu hổ ở đây…… Này đồng chí, làm con gái người ta khóc vậy là không tốt đâu.”

"Ahhhhhhhhhhhh!"

Tôi hoàn toàn quên khuấy mất – tôi đã để một người lạ lắng nghe những lời đau đớn của Mafuyu. Nhưng mà, giờ cũng chẳng phải lúc để nghĩ về những chuyện như thế. Hiroshi nắm lấy tay tôi khi tôi vừa định chạy ào về phía lối ra.

“Oi! Em nghĩ mình đang đi đâu thế hả? Các em vẫn còn chưa làm tổng duyệt nữa mà. Còn nữa, sao tự nhiên Kyouko cũng biến mất tăm thế hả?”

“Em sẽ tìm thấy Mafuyu bây giờ! Nhanh để em đi đi mà!”

“Chú biết cô bé ở chỗ nào à?”

“Tôi đang tính toán vị trí của cô bé. Nào đồng chí, nhanh nhanh cái chân và đi đi! Chú cũng phải kiếm một cái bản đồ nữa đúng không?” Anh chàng quấn băng đầu ngắt lời.

“Em xin lỗi! Chắc chắn em sẽ quay trở lại trước khi buổi biểu diễn bắt đầu!”

Tôi vội vã trao đổi vài ánh mắt với Chiaki, người đang đứng bên dàn trống, rồi phi ra ngoài cửa. Cảm ơn trời là anh Furukawa không có ở khu phòng nghỉ. Nếu ảnh mà biết chúng tôi đặt tất cả hy vọng vào một thứ ngớ ngẩn thế này, kiểu gì anh ấy cũng sẽ nổi khùng lên cho xem.

Thế nhưng ngoài cách này ra chúng tôi chẳng còn lựa chọn nào khác cả. Tất cả những chuyện này có thể chẳng được hiệu quả gì, chúng tôi có thể chẳng bao giờ chữa lành được chiếc cánh đã bị gãy kia – nhưng dù có thế, chúng tôi không thể cứ chịu đầu hàng số phận mà không làm bất cứ điều gì.

Tôi cật lực đạp chiếc xe của mình thật nhan, đi sang thị trấn cạnh bên – chỗ ga tàu điện gần nhà tôi nhất. Rồi, vội vàng vào một cửa hàng văn phòng phẩm, tôi lấy một cây thước, một chiếc la bàn, và tấm bản đồ lớn nhất mình có thể tìm được. Trước khi rời khỏi cửa hàng, tôi nhìn đồng hồ - giờ đã là năm giờ bốn lăm. Bóng tà dương của ngày hè đang dần bị thời gian nuốt hết. Tiếp theo là – hừm……chắc là văn phòng khu vực[1].  Chờ đã, cớ sao lại là văn phòng khu vực thêm lần nữa chứ!? Tôi không thể không hồi tưởng lại lần tôi và Mafuyu bỏ trốn cùng nhau. Kế hoạch mà tôi nghĩ ra hồi đó đúng là quá ngốc mà. Tôi lấy điện thoại ra, dùng điện thoại để kết nối với trang web của văn phòng khu vực.”

……Chờ chút. Tôi phải gọi số nào đây nhỉ? Tôi dừng đạp và đậu chiếc xe của mình trên một lối đi cạnh đường ray. Tôi cảm thấy vô cùng rối rắm chẳng biết phải làm gì. Nghĩ lại thì, tôi còn chẳng biết họ gọi khúc nhạc bật lên mỗi tối lúc năm giờ chiều kia là gì nữa mà! 

Thời gian cũng chẳng còn lại bao nhiêu, và tôi sẽ càng tốn thời gian hơn nếu cứ tiếp tục hốt hoảng và không làm gì cả. Tôi gọi đến số của văn phòng khu vực.

“Ừm, chào buổi tối, cháu muốn hỏi một số chuyện ạ. Về nhạc của Dvořák…… bản nhạc được chơi lúc năm giờ chiều hàng ngày ấy ạ……”

Rất lâu sau này, khi tôi nhớ lại tình cảnh lúc ấy, tôi nhận ra rằng mình đúng là đại ngốc mới đi hỏi một câu như thế. Chắc chắn là tôi đã làm người trực tổng đài phòng trung ương phải lắc đầu khó hiểu. Nhạc của Dvořák à…… ai mà hiểu được cái đó là gì chứ?

Cuộc gọi của tôi được chuyển đi vài lần sang các phòng ban khác, trước khi đến ban dân phòng.

“Ý cậu là bản nhạc đó à? Đấy là chương trình phát thanh phòng chống thiên tai thôi!”

Nghe như người ở đầu dây bên kia là một công chức đã làm việc lâu năm.

“Nếu có chuyện gì đó như động đất hay hỏa hoạn, chúng tôi sẽ phát thanh một thông báo khẩn cấp qua mấy cái loa đó! Thứ được chơi vào lúc năm giờ chiều hàng ngày chẳng phải chuông chủng gì đâu, mà là phát sóng thử đấy.”

Ế? Ra đó là lý do sau việc kia ư? Tôi không biết đấy……

“Ơ…… ừm, nếu vậy…… liệu cháu có thể biết mấy cái loa đó đặt ở đâu trong thành phố không ạ?”


Trái tim tôi như chìm sâu xuống đáy khi nghe thấy câu trả lời.

“Ở đâu hở……? Chắc là khoảng trên bốn mươi vị trí khác nhau?”

“Bốn mươi……”

Suýt nữa thì tôi ngất xỉu, nhưng tôi vẫn cố gượng để tiếp tục.

“Bác có thể cho cháu biết…… chỗ của tất cả các loa đó có được không ạ?”

Tất cả các trạm cứu hỏa trong thành phố, gần như tất cả các trường công lập, và cả các công viên nữa. Tôi trải rộng tấm bản đồ ra lề đường, đánh dấu tất cả các điểm có loa mà vị công chức đã chỉ cho tôi. Tôi có hơi tức giận giữa chừng khi làm công việc này. Chẳng bao giờ tôi lại nghĩ là có nhiều loa đến thế. Đáng ghét thật, gần sáu giờ rồi.

Ngay lúc đó, chuông điện thoại của tôi vang lên.

“Nao? Anh đây. Ông bạn làm hệ thống âm thanh đã phân tích số liệu xong và nhờ anh báo em đấy.”

“Nhưng sao anh lại – ” Chết tiệt, tôi lại ngốc tập tiếp. Anh ấy còn có thể nhờ ai để gọi cho mình ngoài Chiaki được nữa! Là lỗi của tôi khi không để lại số điện thoại mà vội vã rời đi như thế. Sau khi tôi ghi chép lại ba con số trên mép bản đồ, Chiaki hỏi,

“Được rồi, mấy cái số này để làm gì đây? Có cách để chúng ta biết Mafuyu ở đâu à? Đã muộn thế này rồi -”

“Tớ không biết nữa, nhưng mà……”

Tôi lây la bàn ra. Hẳn là vậy rồi, chẳng còn bao nhiêu thời gian nữa. Tôi vừa tập trung suy nghĩ, vừa nghiêng đầu kẹp điện thoại vào vai để giải thích,

“Ở nhiệt độ hiện giờ, vận tốc âm thanh trong không khí là khoảng 348 mét trên giây,”

“……Cái gì cơ?”

“Trong tin nhắn thoại, sau khi giọng nói của Mafuyu tắt dần, tớ có thể nghe thấy tiếng chuông của loa. Mấy tiếng chuông phát hàng ngày tầm năm giờ chiều ấy.”

Tôi không nhớ là vào lúc nào, nhưng tôi đã  từng nghe nhạc của Dvořák cùng với Mafuyu trước đây – phần luân khúc đoạn hai của bản New World Symphony đi với tốc độ tuyệt đối của âm thanh. Tôi thực sự biết ơn thói quen nuông chiều con gái của Ebichiri – một cái điện thoại bình thường sẽ chẳng bao giờ có thể bắt được tiếng phát thanh từ trong thành phố rõ ràng đến vậy. Lần này tôi phải cảm ơn cái điện thoại cao cấp vì chuyện này. 

“Tất cả các loa trong thành phố bao giờ cũng đồng loạt phát thanh cùng một thời điểm, nói cách khác, âm thanh từ các loa ở xa hơn sẽ mất nhiều thời gian hơn để tới được chỗ cậu, đúng chưa? Tất cả những việc tớ cần làm là căn đo khoảng lệch của thời gian giữa những lần chuông kêu, rồi nhân với vận tốc âm thanh, 348 mét trên giây. Làm thế tớ sẽ tính được sơ bộ khoảng cách từ Mafuyu đến mấy cái loa. Có ba chiếc loa khác nhau trên tin nhắn thoại, âm tới vào các thời điểm không đồng nhất với nhau, thế nên – ”

“C-cậu có thể tìm ra cô ấy chỉ với chừng ấy thôi sao? Nhưng thời gian giữa từng tiếng chuông ngắn thế cơ mà …… v-và…… cũng phải có nhiều loa lắm, đúng không?

“Ưm. Thế nên việc duy nhất tớ phải làm là tin vào Mafuyu thôi.”

Dùng chiếc la bàn, tôi vẽ hết vòng tròn này đến vòng tròn khác trên bản đồ. Tất nhiên vẫn còn đó những sai sót, vì tính toán của tôi dựa trên việc ước lượng thời gian chênh lệch, cùng với vận tốc của âm thanh. Tôi không đủ may mắn để dò được vị trí chính xác nơi ba đường tròn trùng khớp với nhau, thế nhưng, vẫn có một tia hy vọng – giao điểm của những đường tròn và con đường đó.

“…… Tin vào cô ấy ư?”

“Vì cô ấy có mang guitar theo và nói rằng đang bối rối không biết có nên gặp chúng ta hay không.”

Thêm vào đó, còn có nơi cuối cùng phát hiện được vị trí của Mafuyu mà chị Matsumura đã nói cho tôi.

“Nhưng biết chỗ đó thì để làm gì cơ chứ? Thông tin đó cũng đã từ hai tiếng trước rồi mà!”

“Nên ý tớ là – tớ giả định rằng cô ấy hướng thẳng tới nhà biểu diễn ngay sau khi chạy khỏi nhà mình.”

Tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài việc tin vào điều đó.

Bắt đầu từ nhà Mafuyu, tôi dùng ngón tay dò một lộ trình dọc theo tuyến đường quốc lộ, đi về hướng bắc. Vị trí cuối cùng được xác định của Mafuyu cũng nằm trên hướng đó.

Ngón tay tôi dừng lại nơi một vòng tròn đã vẽ lúc trước. Bên cạnh chỗ ngón tay chỉ là một đường màu xanh chạy ngang bản đồ - là một con sông.

Có phải đấy là chỗ Mafuyu đang ngồi không? Nếu cô ấy định sang thành phố kế bên theo đường này, việc cô ấy đi về hướng bắc tới chỗ con sông, rồi đi dọc theo dòng đó về hướng đông bắc là hoàn toàn có lý –

Đúng rồi. Cho dù ống nghe của cô ấy có tốt đến cỡ nào, để truyền được tiếng nhạc chuông rõ ràng đến thế, cô ấy phải đứng ở chỗ nào đó không có vật cản đường truyền của âm, phải không?

Nếu cô ấy ở bờ sông khi nãy thì mọi thứ hoàn toàn chuẩn xác.

Tôi gác máy cuộc gọi của Chiaki và nghe lại tin nhắn thoại từ Mafuyu.  Liệu có tiếng nước chảy nào để khẳng định lại giả thuyết của tôi không nhỉ? Đáng tiếc là, những âm thanh mà ống nghe thu được là quá yếu để tôi tìm hiểu được gì thêm, nên giờ đây mọi thứ tóm lại đều dựa vào may mắn cả. Dù sao đi nữa, các giả thuyết của tôi là chuyện đã xảy ra từ một giờ trước đây rồi. Có lẽ cô ấy đã quá mệt mỏi sau một quãng đường đi bộ dài và tìm chỗ nào đó để nghỉ chân rồi. Hoặc có thể cô ấy vẫn đang trên đường tìm tới nhà biểu diễn.

Lựa chọn duy nhất của tôi là tin vào điều thứ hai.

Sau khi cất tấm bản đồ và điện thoại vào túi, tôi gạt chân chống xe lên, chuẩn bị tiếp tục hành trình tìm kiếm của mình.

Lúc đạp xe dọc theo con đường nhỏ hẹp không có vỉa hè, nhiều chiếc ô tô chạy vượt qua chỗ tôi. Khi ấy, những đám mây xám trên nền trời dần tan biến, để lộ ra những tia nắng cuối ngày hè xiên xiên chiếu xuống chỗ tôi. Mặt trời ở hướng tây ánh lên một màu đỏ tươi tựa như màu máu.

Khi tôi tới được bờ đê chắn sông, cả người tôi đã đầm đìa mồ hôi. Tôi hì hục kéo chiếc xe đạp lên bờ dốc, hít thật sâu luồng không khí đang phả thẳng vào mặt.

Ở bên kia bờ dốc đầy cỏ dại là một con sông trải dài như vô tận. Vì tiết trời khô nóng, con sông trông có vẻ nhỏ hẹp hơn thường lệ, bóng nước dưới sông nhuốm ánh tà dương. Tôi lấy một tấm bản đồ ra, kiểm tra xem có đúng mình đang đi ngược dòng không. Vấn đề ở đây là…..liệu tôi có thể tìm thấy cô ấy không? Trên bản đồ, điểm giao nhau giữa ba vòng tròn chỉ đơn thuần là một khu tam giác rộng vài xentimet; nhưng trên thực tế, khu vực đó rộng lớn hơn nhiều. Có thể dễ dàng nhận ra có vài người đang nằm cạnh bờ sông, người khác thì dắt chó đi dạo, có cả những người chơi cầu lông nữa. Tôi không thể nào không suy nghĩ – sẽ tuyệt vời biết bao nếu như cả thế giới trước mắt tôi biến mất sau ánh hoàng hôn, chỉ còn lại mình Mafuyu và tôi.   

Nếu là như thế, tôi chắc chắn sẽ tìm ra cô ấy.

Mồ hôi trên người tôi dần khô lại, và những cơn gió bắt đầu có cảm giác hơi lành lạnh. Tay trái tôi vẫn nắm chặt tấm bản đồ, còn đôi chân vẫn không ngừng guồng cật lực.

Không có quá nhiều phong cảnh ấn tượng dọc bờ sông, chỉ có một phân xưởng của nhà máy sản xuất kim loại ở ngay cạnh triền đê. Tôi định tới khu tam giác được vạch ra trên bản đồ, nhưng con sông trước mắt tôi bất ngờ mử rộng hơn. Vì đang đạp xe dọc bờ sông, tôi buộc phải đi đường vòng. Men theo lối rẽ lớn, tôi băng qua một sân bóng chày và một sân bóng đá nằm bên tay trái.

Lúc đạp xe qua ngã rẽ và quay lại bờ sông, tôi dừng xe ở một bãi đầy cỏ dại. Khi tôi nhìn lên bờ sông phủ đầy đá cuội, cơn mệt mỏi ở đâu bỗng nhiên ập đến. Tôi liền ngồi xuống bên vệ cỏ.

Cô ấy phải ở đâu đó quanh đây chứ, đúng không? Tâm trí tôi bị những cơn gió thổi qua làm trống rỗng, và hơi nóng phả ra từ cơ thể - kết quả của chuỗi hoạt động cật lực tôi vừa mới thực hiện xong – cũng được những ngọn cỏ mát lạnh dưới chân hút sạch.

Tôi chỉ còn lại một giờ đồng hồ. Có lẽ tôi sẽ không thể tìm ra cô ấy nữa. Thế giới này quá rộng lớn đến vô vọng, trong khi tôi chỉ là hạt cát trong đó mà thôi – tôi cảm thấy mình như muốn khóc. Khi mối dây liên kết giữa hai con người biến mất, họ sẽ không có thể gặp lại nhau được nữa. Những gì còn sót lại chỉ là đêm đen, tĩnh lặng nhưng dần dần hiển hiện, xâm chiếm lấy trái tim tôi

Nó sẽ không còn quay trở lại – thứ đã kết nối Mafuyu và tôi lại với nhau sẽ không còn về bên tôi lần nữa.

Tôi lấy điện thoại ra, kiểm tra thời gian của tin nhắn thoại. Đã quá trễ để tôi có thể làm bất cứ điều gì, nhưng ít nhất tôi cũng phải gọi Mafuyu thêm lần nữa. Nhưng tất cả những gì tôi nghe thấy chỉ là những âm thanh vô hồn của tiếng chuông chờ điện thoại, từng tiếng từng tiếng một dần lẫn vòa đám cỏ. Tuyệt vọng, tôi vùi mặt vào giữa hai đầu gối – bàn tay nắm điện thoại rơi xuống đất. Khi tôi đếm số lần chuông kêu, cảm giác như thể mỗi tiếng chuông là một lần bản nhạc ấy cắt vào cánh tay tôi vậy.  

Thứ đã một lần đưa tôi và Mafuyu tới gần với nhau –

Âm nhạc.

Là âm nhạc – tôi đã nghe thấy nó.

Tôi chậm rãi ngẩng đầu lên, và trong giây lát, tôi đã nghĩ rằng đó chỉ là ảo giác mà thôi. Bỏ ngoài tai âm thanh điện tử vô tri vô giác đang rung lên trong lòng bàn tay, tôi lắng tai nghe tiếng gió khẽ thoảng qua mặt sông và bắt đầu tìm kiếm đến giai điệu yếu ớt kia.

Đúng là có tiếng nhạc – tôi thực sự có thể nghe thấy nó. Tôi trượt xuống vệ cỏ rồi đứng lên trên  khoảng đất trống chỗ bờ sông. Nhắm mắt lại, tôi chăm chú thưởng thức tiếng guitar. Các hợp âm G mở đầu nghe như nhịp tim của một chú chim, và giai điệu bay bổng trên nền hợp âm ấy giống như đôi mắt đang nhìn xuyên qua màn đêm của chú chim ấy vậy. 

Tôi đã từng nghe bài hát này trước đây. Đấy là bài hát đầu tiên gắn bó chúng tôi với nhau.

Blackbird

Tôi bắt đầu lao đi như điên dại trên bãi đất – trước khi bài hát kết thúc, trước khi mặt trời kịp lặn. Tôi chạy  trên thảm cỏ, đi ngược lại với chiều phát ra tiếng nhạc, cố gắng tìm người chơi bài hát ấy. Vừa tìm, tôi vừa ngắt những đóa solidago Canada, và còn dẫm lên cuống một vài bông hoa nữa

Tầm nhìn của tôi bất ngờ mở rộng khi ra đến rìa bãi cỏ. Dòng sông đã chén sạch bóng nắng của ánh chiều tà, và giờ đây đang thu dọn trong im lặng. Những cơn gió đêm hiu hiu thổi xen qua mái tóc tôi. Tôi nhìn quanh để tìm bài hát đó. Ánh sáng ban ngày dần dần biến mất, và mọi thứ xung quanh tôi dần chìm vào sắc xanh thăm thẳm của màn đêm

Ngay lúc đó, một tia sáng rọi qua khóe mắt tôi.

Tia sáng ấy đến  từ một nơi ngược dòng, cách xa chỗ tôi – trên một cồn cát được bồi đắp từ phù sa của dòng sông. Ở đó, một lọn tóc màu hạt dẻ ánh lên sắc vàng tươi duới những tia nắng cuối cùng của ráng chiều.

Tôi đá hòn sỏi cạnh chân mình và vội vàng chạy ngược dòng

"—Mafuyu!"

Người đang ngồi trên nền đất, chăm chú soi mình lòng sông kia bất ngờ ngẩng đầu lên khi nghe tiếng gọi từ tôi – đúng là Mafuyu rồi. Bóng gutar case của cô ấy trải dài ngược hướng với dòng sông. Cô ấy đang nắm chặt điện thoại của mình trên tay – chiếc điện thoại đang chơi bản hòa âm của bài “Blackbird”

“……Tại sao?”

Mắt của Mafuyu mở to vì kinh ngạc, cô ấy vừa nhìn tôi đang chạy đến bên mình vừa thì thầm nói.

“Tại sao……cậu lại ở đây?”

Tôi nuốt nước bọt và lấy hơi.  Hơi khom lưng xuống, tay chống lên đùi, tôi đáp lại,

“……Còn sao nữa!? Để tìm cậu, tất nhiên rồi!”

Những giọt nước mắt nóng hổi chảy ra nơi cặp mắt đỏ hoe của Mafuyu.

“……Tại sao cậu lại đi tìm tớ chứ? Đồ ngốc!”

Tôi không biêt mình nên tỏ ra tức giận hay kinh ngạc, hay chỉ đơn giản bật cười mà thôi. Cuối cùng, tôi đành chìa tay ra cho cô ấy.

“…….Đi thôi! Mọi người đang đợi cậu đấy…… Chúng ta sẽ lên sân khấu lúc bảy giờ.”

Mafuyu vòng tay ôm lấy đầu gối, và lắc đầu dữ dội

“Tớ không thể đi được.”

“Tại sao!?”

“Vì……tớ đã bỏ đi và biến mất, thế nên tớ không có quyền quay lại nữa. Mọi người cũng cảm thấy phiền nếu tớ ở đó, đúng không?”

Tôi ngẩng đầu lên nhìn bầu trời đang dần nhuộm lên sắc màu của màn đêm. Để truyền đạt những cảm xúc của tôi chỉ bằng lời nói là chuyện hoàn toàn bất khả thi. Nhưng dù vậy –

Tôi nắm lấy bàn tay phải của Mafuyu, cô nàng đang chôn những ngón tay của mình dưới cát. Mafuyu kinh ngạc nhìn lên.

“Thế nếu tớ nói rằng cánh tay phải của cậu cũng muốn nói điều tương tự với cậu thì cậu thấy sao?”

“Gì……gì cơ?”

“Chúng tớ thực sự sẽ cảm thấy mệt mỏi lắm nếu cậu không có ở bên! Đơn giản thế thôi. Nếu cậu không về cùng bọn tớ, chúng tớ sẽ không thể nào biểu diễn được bài hát nào nữa.”  

“Nhưng…… tay tớ hiện giờ……”

“Chuyện đó chẳng quan trọng! Cậu có đứng lên được không? Nào, tựa vào vai tớ.”

“Đ-đợ chút!”

Tôi đỡ Mafuyu đứng dậy một cách mạnh mẽ.

“Nếu cậu không chơi được bằng tay, hãy dùng răng mà biểu diễn! Mà nếu cả chuyện đó cậu cũng không làm được,  cũng phải lên sân khấu và nhảy múa! Chúng ta là một nhóm nhạc! Và hãy nhớ ai là người đã đặt cho nhóm cái tên này!”

“Đừng có mà tự quyết hết mọi chuyện!” Đôi mắt của Mafuyu như sắp chìm xuống đáy vực sâu. “Cho dù…… cho dù tớ có ở đó, tớ cũng chẳng thể làm được gì hết cả! Tớ thậm chí còn chẳng chơi guitar được –”

“Mấy chuyện đó chẳng có gì quan trọng cả! Cậu có không chơi được guitar thì vẫn còn piano mà!”

Tôi nắm thật chặt lấy cổ tay Mafuyu.

“Cậu đang nói gì thế hả?”

“Nếu không có Mafuyu thì không được! Cậu có hiểu không!?”

“Tớ không hiểu!”

Hai hàng nước mắt của Mafuyu lăn dài xuống đất theo những lời nói của cô nàng. 

“Chẳng phải tớ đã hứa với cậu trước buổi trại huấn luyện của chúng ta rồi sao? Tớ đặt cược cả cuộc đời mình cho chuyện đó, cậu biết mà? Đấy là lý do tớ nói những điều kiểu như tớ sẽ lắng nghe mọi điều cậu nói nếu cậu không tìm ra điều đó.” Lúc ấy cậu cũng đã đồng ý rồi còn gì? Nếu là như thế, đừng bỏ trốn!”

Tôi chẳng biết mình đang nói gì,

“Và tớ hứa với cậu, lần này, trong nhà biểu diễn chắc chắn cậu sẽ tìm ra. Dù cậu không chơi được guitar cũng không sao. Chỉ cần đứng trên sân khấu và lắng nghe chúng tớ biểu diễn thôi. Nếu sau đó cậu vẫn chẳng hiểu được, tớ sẽ ngoan ngoãn phục tùng cậu – tớ chẳng phiền gì nếu có phải ngửa tay cầm mũ xin ăn cho cậu suốt phần đời còn lại. Thế nên –”

Ngay lúc ấy tôi bỗng nhớ tới những lời cô Maki từng nói trước đây. Tại sao khi không có Mafuyu tôi lại bứt rứt không yên như thế?

“Thực ra……tớ đã định sống cả ba năm cao trung mà không tham gia bất kỳ một câu lạc bộ nào, chỉ dành thời gian hàng ngày để nghe các đĩa CD mà thôi. Nhưng vì Mafuyu xuất hiện……vì mong cậu sẽ ở bên tớ, tớ đã mua cây bass, chỉnh sửa rồi luyện tập. Thế mà cậu – cậu lại như thế này. Đừng biến mất như thế!”

Chính vì Mafuyu đã tới và tôi muốn giữ cô ấy bên mình. Tôi đã đi đến tận đây để đạt được điều đó. Thế nhưng, những lời tôi muốn nói đã bị khỏa lấp hơi thở nóng bừng bừng trong lồng ngực.

Bước chân lảo đảo, Mafuyu lại gần, nắm chặt lấy vai tôi. Rồi cô nàng ngẩng đầu lên và nhìn tôi bằng đôi mắt long lanh,nhìn xuống chỗ nào đó dưới cánh tay tôi và nói với giọng khàn khàn

“……Đồ ngốc. Cậu là đồ ngốc!”

“Thế thì cứ để tớ là một thằng ngốc đi! Cậu đi được không?”

Dù ánh nhìn của cô ấy vẫn còn dán chặt vào cánh tay tôi, cô ấy vẫn gật đầu.

Chúng tôi đi lên con đường mòn dành cho xe đạp. Tôi có thể cảm thấy hơi nóng từ người Mafuyu phả ra sau lưng, hai cánh tay cô nàng quàng qua hông tôi. Bàn đạp càng lúc càng nặng nề, bầu trời dần dần tối đen hơn trên mỗi đoạn đường chúng tôi đi. Tôi chẳng dám nhìn đồng hồ lấy một giây nào. Ghì thật chặt ghi đông, tôi nhìn vào đôi cánh tay đang ôm lấy hông mình hết lần này đến lần khác, để chắc chắn rằng Mafuyu vẫn còn ở bên mình

Mafuyu đang ở đây; và bây giờ, tôi đang đưa cô nàng đến đó.

Nhưng vấn đề chưa vì thế mà đã xong – cô ấy chỉ đang “ở đây”, cũng giống như những ngón tay phải kia vậy. Đó chỉ đơn thuần là sự hiện diện hữu hình mà thôi. Dòng nhiệt huyết đang cuồn cuộn chảy kia không tới khiến cô ấy không tài nào di chuyển được.  

Tôi không thể để mọi thứ kết thúc như vậy. Tôi không thể coi thế này là một ban nhạc được. Nếu thế -

Senpai và tôi – liệu chúng tôi có tới kịp không?

Tôi không biết nữa. Tất cả những gì tôi biết là mình có thể cảm nhận hơi thở của cô ấy phả vào hai tai mình. Một lần nữa, tôi nắm chắc tay ghi đông xe, giờ đã ướt đẫm mồ hôi, và truyền thêm sức lực vào bàn đạp.

Trời đã tối hẳn khi chúng tôi quay lại Bright. Bên khung cửa sổ tầng một, và cả lối vào cầu thang dẫn tới tầng hầm đều được thắp đèn sáng trưng. Chỗ này nhìn quả là bắt mắt khi so sánh với khung cảnh yên lặng có phần hơi u ám của khu dân cư xung quanh. Bên dưới ánh đèn, một vài người đang trò chuyện – hẳn họ là các khách mời đang đợi buổi biểu diễn bắt đầu? Tôi đậu xe vào một góc của bãi đậu đã chật kín xe, rồi liếc nhìn một chiếc đồng hồ trong văn phòng. Đã là bảy giờ mười rồi. Chúng tôi không đến kịp. Buổi biểu diễn đã bắt đầu chưa nhỉ?

“Chân cậu ổn không?”

“Tớ-tớ đi được,” Mafuyu nhảy khỏi ghế sau và đứng lên nền sỏi.

Chúng tôi đi lướt qua những vị khách đang tụ tập kia. Lúc chuẩn bị xuống cầu thang, Mafuyu bất ngờ dừng lại và tiếp tục chần chừ. Tôi nắm lấy tay cô ấy

“Nhanh lên!”

“Nhưng…….Đã……”

Đã sao!? Chiaki còn đang đợi chúng ta cơ mà! Tôi đã nói với cô ấy là chắc chắn sẽ mang Mafuyu trở về .Tôi hăm hở bước xuống cầu thang. Ở ngay lối rẽ là một chiếc bàn nhỏ, nơi các nhân viên đang bán vé cho buổi diễn. “À! Hai đứa……!” Một nhân viên gọi chúng tôi, và tôi đáp “Bọn em là nghệ sĩ biểu diễn!” Rồi tôi kéo tay Mafuyu và tiếp tục chạy xuống cầu thang.

Khi tôi đẩy cánh cửa cách âm nặng nề ở cuối chân cầu thang, một chùm tia sáng chói lòa và lấp lánh, cùng với nhịp điệu hùng tráng và sâu lắng hiện ra trước tôi

Bước vào bên trong, Mafuyu và tôi ngay lập tức bị ngăn cách khỏi thế giới bên ngoài bởi cánh cửa phía sau. Tôi có thể trông thấy các khán giả đang thả hồn theo điệu nhạc giữa bầu không khí ngột ngạt và nóng nực quanh chúng tôi. Cũng có khoảng tầm một trăm người ở đây…… mà không, phải hơn chứ nhỉ? Một người ngồi giữa đám đông, đắm mình trong ánh đèn rực rỡ trên sân khấu, cháy hết mình mặc kệ mồ hôi nhễ nhại –

"...... Chiaki?"

Phải cố lắm mới nghe thấy tiếng thì thầm của Mafuyu. Đúng thế, người đó chính là Chiaki. Hai chiếc dùi trống màu trắng trông như ngọn roi đang vẽ ra những vòng cung mãnh liệt và tuyệt mỹ trong không gian. Tôi có thể lờ mờ trông thấy khuôn mặt nóng bừng của Chiaki giữa bóng sáng lung linh sắc vàng từ dàn chũm chọe. Ẩn dưới điệu swing nhịp nhàng của dàn chũm chọe là giai điệu của trống trầm, nghe lay động tới tận con tim, thậm chí trào lên cổ họng chúng tôi.

Và rồi –

Chiaki nhìn thấy tôi.

Không, đúng hơn thì cô ấy không nhìn vào tôi. Vì lý do nào đó, tôi biết chắc chắn là vậy –

Cô ấy đang nhìn Mafuyu.

Nhịp trống bất ngờ biến đổi. Từ dàn trống của Chiaki vang lên một giai điệu đầy kích thích, leo lên tới cao trào trong chớp mắt, trước khi lao một mạch xuống thật sâu. Khúc nhạc khuấy động toàn thể khán giả, khiến họ khao khát muốn được lắng nghe thêm   

“Đấy là……” giọng của Mafuyu nghe hơi khàn khàn

Tôi cũng biết bài hát này. He Man Woman Hater – bài hát mà Mafuyu và Chiaki từng dùng để đấu với nhau tận hơn mười phút, một trận đấu cân não đến mức họ như sắp lao thẳng vào nhau vậy.Mafuyu dùng tay trái nắm lấy cánh tay tôi, cảm giác hơi giật giật. Cô ấy đang tìm một cây đàn sáu dây không tồn tại, nhằm đáp lại lời kêu gọi của Chiaki.

“Đi nào. Chiaki đang gọi chúng ta kìa.”

Chúng tôi đi men theo vách tường của nhà biểu diễn, băng qua từ sau đám đông, hướng về phía sân khấu rồi vào khu nghỉ sau khi tìm ra cánh cửa thông với nó; dù được gọi là khu nghỉ, chỗ này chẳng có gì khác ngoài một hành lang dẫn ra lối thoát hiểm, cùng với một vài ca-bin trên lối đi. Chúng tôi trông thấy mấy người đang thay đồ; họ đứng cùng nhau vai sát vai, và trông như đã sẵn sàng để lên sân khấu vào bất cứ lúc nào. Vừa nhìn thấy tôi, anh Furukawa nắm lấy vai rồi xô tôi thẳng vào tường

“Oi! Taisei!” anh Hiroshi định ngăn lại, nhưng anh Furukawa gạt tay anh ấy ra, rồi nắm lấy cổ áo và kéo tôi lại sát mình. Đầu tôi vẫn còn hơi choáng vì lực đập vào tường, nhưng, không hiểu sao, giọng của anh ấy nghe sắc lạnh đến lạ thường.

“Dừng bày trò đi, lũ nhặng! Các người nghĩ giờ là mấy giờ rồi hả?”

“…… Em xin lỗi……”

“Xin lỗi tôi thì được cái khỉ khô gì chứ? Đi mà xin lỗi tay trống của mấy người ấy! Cô ta đã phải câu kéo suốt thời gian vừa rồi bằng màn solo của mình đấy!”

Từ nơi đang đứng ở bên cánh gà, tôi nhìn lên sân khấu, giờ đây chói lòa dưới ánh đèn. Chiaki – cô ấy khuấy động bầu không khí của cả nơi này với đôi tay chuyển động liên hồi đến mức như sắp gãy lìa. Chỉ mình cô ấy mà thôi.

Chiaki đã làm tất cả chuyện này một mình

“Ơ, anh có thể cho em biết…… Kagurazaka-senpai đâu không ạ?”

“Tôi cũng đang muốn biết chuyện đó đây! Cô ta chạy đi đằng nào rồi hả?”

Chị ấy không ở đây – nói cách khác là Senpai không thể đến kịp rồi ư? Âm thanh lanh lảnh của dùi gõ vào thành trống nổi lên trên sân khấu; những tiếng trống trầm cũng chầm chậm tan dần. Nốt nhạc cuối cùng của màn trình diễn trống bị át đi bởi những tiếng tung hô của khán giả bên dưới. Đáp lại những tràng cổ vũ nồng nhiệt ấy, Chiaki xoay xoay dùi trống trên tay rồi hơi lảo đảo đứng lên.  Như bị một  sợi dây vô hình tròng qua cổ, cô ấy bước những bước không vững vào cánh gà rồi đổ gục vào ngực tôi.  

“……Nao, cậu – trễ --- quá ---”

“…… Tớ xin lỗi……”

“Mà tớ cũng muốn mắng Mafuyu một trận đây!” Mặc dù còn đang mệt mỏi phải tựa vào ngực tôi, Chiaki vẫn lườm Mafuyu bằng ánh nhìn tóe lửa. Mafuyu co người lại và bỏ guitar case xuống khỏi vai.

“Nói gì thì nói, lấy cho tớ cái gì uống trước đã!”

Chiaki nhận lấy chai nước từ Hiroshi, và tu một hơi cạn sạch. Khuôn mặt đỏ bừng của cô ấy vẫn chưa có dấu hiệu gì bớt nóng, nhưng cô ấy đã lo lắng quay lại nhìn lên sân khấu.

“Giờ cậu tính sao đây?”

“Thì tất nhiên là chờ Senpai quay lại rồi chứ còn sao nữa!”

“Thôi bỏ đi!” Anh Furukawa từ bên cạnh tôi nói với sang. “Cô đã khuấy động khán giả bằng màn solo của mình rồi. Các người đã làm tất cả những gì mình có thể rồi.”

“Em không muốn thế!” Chiaki bác lại anh ấy ngay lập tức, “Mafuyu, cậu cũng đi chuẩn bị dần đi, nhanh lên! Chắc chắn Senpai sẽ quay trở lại đây.”

Tôi lắc đầu, Chiaki vẫn chưa biết thỉnh cầu của tôi khó tới mức nào. Mafuyu cúi đầu và nhìn xuống bàn tay phải của mình.

“Thôi quên đi, tớ hiểu rồi. Tớ sẽ lên lại sân khấu kia một mình vậy. Mafuyu ngốc!”

“Oi! Chiaki!”

Tôi đuổi theo Chiaki và chạy lên sân khấu. Ngay lập tức một tràng cổ vũ của các khán giả bao lấy chúng tôi. Liếc nhìn một lượt quanh khu vực bên dưới, và tất cả những gì tôi trông thấy là một biển người với những khuôn mặt tôi chẳng nhìn được rõ ràng vì ánh đèn trên sân khấu. Người tôi sởn hết cả da gà – Chiaki…… suốt thời gian vừa nãy cô ấy đã phải chiến đầu một mình ở một nơi như thế này sao?  

Tôi có thể lờ mờ nghe thấy tiếng la hét của anh Furukawa, cùng với một vài người khác ở phía sau, nhưng đã quá muộn rồi. Tôi đang ở trên sàn biểu diễn, nhìn xuống hơn một trăm con người bên dưới. Liều thuốc mà Chiaki vừa đưa tới đã nhanh chóng ngấm vào từng mạch máu trong người họ. Ở trước mắt tôi – trên sân khấu chếch về bên cánh phải, đặt trên một giá đỡ – là cây bass Aria Pro II đang đợi tôi.

Tôi không còn đường quay lại. Dường như một thứ gì đó cũng đã ngấm vào máu thịt của tôi – cả người tôi nóng bừng lên. Khoảnh khắc tôi chạm vào cần của cây bass, có cảm giác như một luồng điện thuần khiết vừa chảy qua người tôi vậy. Dù hai cẳng chân vẫn còn run run trong cơn hồi hộp, tâm trí tôi lại thông suốt đến không ngờ. Chúng tôi phải làm gì đây? Senpai không có đây, còn Mafuyu thì vẫn cứ sợ sệt núp sau lưng tôi…… ước gì một trong hai bọn họ có thể lên sân khấu ngay lúc này. Chỉ có một mình, tôi không thể làm gì cả - tôi đã vắt kiệt sức để đưa được Mafuyu tới đây.

“……Nao, đợi đã…… tớ xin lỗi……”

Từ phía sau dàn trống, Chiaki vươn người ra và nói với tôi bằng một giọng khàn khàn

“Chân tớ còn yếu lắm. Chắc vừa rồi tớ chơi hăng quá…… Chờ tớ một chút nhé, giờ tớ chẳng dậm lên bàn đạp được. Ahaha, chúng ta có một rắc rối lớn ở đây đấy nhỉ.”

Tôi ngán ngẩm nhìn đôi chân rệu rã của Chiaki. Đã bắt đầu nghe thấy những tiếng la ó giục giã của đám đông bên dưới.

“Xin lỗi, tớ phải nghỉ thêm chút nữa.” Giọng của Chiaki nghe như sắp khóc. Cô ấy đã một thân xoay xở trên sân khấu, còn tôi thì sao? Liệu tôi có thể làm được điều tương tự không? Nhưng với tôi việc đó hoàn toàn không thể. Tôi chỉ biết ôm lấy cây bass và chẳng làm được gì khác, chỉ biết quay lưng lại với các khán giả gần mình.  Đây là một tình huống mà ngay từ đầu tôi đã không thể tự mình chống chịu. Tôi nhìn về phía rìa sân khấu, Mafuyu đang ngồi xổm bên cạnh một bức tường, nhìn tôi với vẻ đau đớn hiện trên khuôn mặt, còn Furukawa và Hiroshi thì đang trao đổi gì đó đằng sau cô ấy. Dường như cuối cùng anh Hiroshi cũng đành nhượng bộ. Anh ấy giơ hai tay lên quá đầu – và hai người họ lấy guitar từ case của mình ra.

À. Vậy ra mọi chuyện sẽ kết thúc ở đây sao?

Sau bao khó khăn vất cả, cuối cùng tôi cũng đưa được Mafuyu tới nơi này, thế nhưng tất cả đã là quá muộn. Khoảnh khắc tôi nhận ra điều đó; lúc tôi chạy ra khỏi nơi này; quãng thời gian tôi rong ruổi đi tìm cô ấy; cả khi chúng tôi quay về cùng với nhau nữa – tất cả đều đã là quá muộn

Ngay lúc ấy

Không khí bên trong khán phòng có một sự thay đổi bất thường.

Hai tai tôi bắt ngay lấy khúc biến chuyển khó nhận thấy ấy – đó là một luồng gió thoảng qua; mang theo một luồng sức mạnh đến trợ giúp cho người đang sắp gục ngã chính là tôi.

Tôi đứng vững lại, quay người đối mặt với các khán giả của mình. Đằng sau đám đông đang kinh ngạc là cánh cửa cách âm vừa mở toang. Người đang ở đó có mái tóc đen dài được buộc cao, đung đưa trong bầu không khí nóng như lửa – trông hệt như lông đuôi của một chú chim vậy

Một vài khán giả ở gần cửa đã để ý và quay lại nhìn. Hình bóng phía kia vẫy vẫy tay và ném một vật gì đó lên sân khấu. Tôi suýt thì không bắt được món đồ lung linh bay ra từ trong bóng tối phía trên đám đông kia. Âm thanh chói tai của tiếng cọ xát rít qua micro. Toàn bộ khán phòng lặng đi trong chốc lát, và rồi một khoảnh khắc trầm lắng bao phủ lên tất cả chúng tôi

“……Gì thế?” “Có chuyện gì à?” “Ai vậy?” “Hở? Cái gì cơ?”

Những tiếng xì xào bắt đầu xuất hiện. Thế nhưng, tôi chỉ tập trung nhìn vào vật ở trong tay mình – một cuộn băng với tên bài hát được viết rõ ràng trên đó.

Tôi hiểu rồi, ra là bài hát này!

Không hiểu sao, tôi có cảm giác như Senpai đã biết hết mọi chuyện từ lúc bắt đầu.

“……Senpai?” Chiaki thì thào. Tôi đặt cuộn băng vào máy thu của Mafuyu, lúc này được treo ngay bên dưới chiếc micro. Khoảnh khắc tôi nhấn nút Play, tiếng hò reo của tất cả lại một lần nữa vang lên. Đám đông tách ra làm hai, và người ở dưới kia bắt đầu sải những bước chân đầy kiêu hãnh lên sân khấu đắm chìm trong ánh đèn rực rỡ.

Senpai nhìn tôi, tới Chiaki và cuối cùng là Mafuyu. Rồi chị ấy nhẹ nhàng nở một nụ cười.

Ngay lúc ấy, một giai điệu của đàn piano bắt đầu.

Cuộn băng quay đều bên trong chiếc máy ghi âm phát ra những hợp âm giòn tan của piano, trong khi chiếc micro được kéo xuống phía đầu thu tiếng, dễ dàng đón lấy những âm thanh đó. Tôi ngay lập tức hiểu ngay chuyện gì đang diễn ra, và có lẽ Mafuyu cũng đã hiểu.

Dù rằng khúc nhạc đã được Kagurazaka-senpai chia thành từng mảng riêng, rồi chắp vá lại để thành một bài hát mới, tôi vẫn có thể nhận ra ngay khi bắt đầu lắng nghe giai điệu ấy – đây đúng là tiếng piano của Mafuyu rồi

Senpai vẫn xoay lưng về phía khán giả, để cho giai điệu của piano tiếp tục dòng chảy của minh. Cùng lúc đó, chị ấy nói với tất cả mọi người bằng một giọng nhỏ nhẹ nhưng dễ nghe –

“Các thành viên trong nhóm của chúng tôi vẫn chưa đông đủ hết ở đây.”

Chiaki nghiêng đầu bối rối. Còn Mafuyu, cô ấy ngẩng đầu lên nhìn Senpai với vẻ đầy kinh ngạc.

Thực vậy, không phải tất cả các thành viên của feketerigó đều đã ở cả đây. Dù thể xác của Mafuyu đúng là đang hiện diện tại nơi này,

Vì thế -

“Như mọi khi chúng ta hãy bắt đầu bằng một vài ca khúc của The Eagles, cho đến lúc mọi người đông đủ cả đi nào.”

Nhác trông thấy nguồn năng lượng đã quay trở lại nơi ánh mắt của Chiaki, Senpai xoay người và cầm lấy chiếc micro. Tôi nhẹ nhàng rải những hợp âm của cây bass họa theo tiếng đàn âm vang của Mafuyu.

Và rồi, giọng hát của Senpai bắt nhịp vào màn trình diễn tổng hợp –

The Last Resort

Đây là lời ca của một lữ khách đã đi khắp năm châu bốn bể, chỉ với tấm thân và linh hồn của mình.

“The Last Resort” là bài cuối trong album “Hotel California” của The Eagles. Đây là một khúc cầu nguyện cho các thổ dân châu Mỹ bản địa, mảnh đất nơi họ sinh ra đã bị chiếm đoạt, biến chất, dần dần dẫn đến diệt vong. Đó là một ca khúc mang nét chậm và buồn. Ấy thế nhưng, giai điệu đang được dùng để nâng đỡ cho cả bài hát ngay lúc này lại được chắp nối từ một vài đoạn nhạc lấy từ bản sonata của Beethoven – dù tôi chẳng biết liệu có mấy người ở đây nhận ra điều này.   

Có lẽ chắc chỉ có một vài trong chúng tôi thôi. Bản Sonata số 30 cung Mi trưởng – phần được sử dụng ở đây là phần cuối: Gesangvoll, mit innigster Empfindung [2], một tựa đề được viết bởi chính Beethoven bằng tiếng Đức.

Senpai đã phải mất bao lâu để tạo ra một thứ thế này đây nhỉ? Chị ấy đã lấy nguồn nhạc từ các CD của Mafuyu, sắp xếp các phần khác nhau lại mà không thay thổi nhịp điệu của từng phần, rồi biến nó thành một ca khúc của The Eagles. Đấy chính xác là những gì tôi nhờ chị ấy làm. Chuyện này nếu chỉ nói mồm nghe thì dễ, nhưng thực sự chị ấy đã làm việc đó cho tôi.

Và đấy là lý do Mafuyu lại ở đây vào lúc này.

Dù đấy chỉ là một chùm những nốt nhạc được kết nối lại với nhau, rồi chơi trên một chiếc máy ghi âm đã cũ treo trên giá để micro, Senpai, Chiaki, cả tôi nữa đều hiểu rằng Mafuyu đang ở đó.

Mafuyu chắc cũng đã nhận ra điều này rồi, phải không? Mảnh vườn của cô ấy trong trái tim của mỗi chung tôi. Dù cô ấy không chơi bất cứ thứ gì, mà chỉ lắng nghe từ xa, thế này chắc chắn đã là hơn một lý do để cô nàng hiểu được – hiểu được lý do mình ở nơi này.

Âm thanh nặng nề của chũm chọe dần dần biến mất, khi chúng tôi vào đoạn điệp khúc thứ hai; trống của Chiaki cũng tới ngay sau đó. Đám đông khán giả đang trầm tư, lắc lư theo điệu nhạc mang tới sắc màu tựa như màu của biển trong mắt Mafuyu vậy. Tiếng đàn của Mafuyu dần hướng thẳng tới vùng biển đó. Các hợp âm sáu của khúc biến tấu thứ tư khẽ lướt đi trên làn sóng. Khi phần nhạc có lời kết thúc, Senpai dùng cây guitar Les Paul để bước vào một màn phối hợp tương đối dài cùng piano của Mafuyu. Tiếng guitar của chị ấy hòa quyện với âm thanh của cây đàn piano, và từ đó, chúng tôi bước vào khúc biến tấu thứ sáu.

Thế nhưng, những bước chân của tôi dừng lại ngay ở đó.

Giai điệu trong bản piano của Mafuyu đã gần kết thúc, nhưng “The Last Resort” vẫn còn một chặng đường dài phía trước. Khi thang âm chuyển sang cung son trưởng, khúc cầu hồn của các thổ dân dần trở thành bản thánh ca bi tráng của chúng tôi –

Tôi bắt đầu cầu nguyện. Cuối cùng, bản piano của Mafuyu đã tới hồi kết, và chỉ còn đó giai điệu cây bass của tôi, cùng với tiếng guitar của Senpai, tạo ra một âm thanh như đang nhại theo loài chim mòng biển. Mafuyu đã không còn đó nữa. Một khoảng không vô định nứt ra trên nền nhạc của chúng tôi.

Giọng ca của Senpai lúc này nghe cũng chẳng khác gì một lời  cầu nguyện cả - tiếng hát ấy đong đầy niềm hy vọng dâng cao, giống như mang theo cả những lý do để sẵn sàng đổ máu. In the name of destiny and the name of God (Nhân danh vận mệnh và nhân danh Chúa trời)[3]. Một lời hát mới vô vọng và tàn nhẫn làm sao. Và rồi,mọi người bỏ rơi chị ấy – tiếng hát của Senpai vọng vào sâu thẳm hư không

Thế nhưng –

Bất chợt, tôi đã nhận ra điều này. Có người ở đó. Trên phần sau điệu nhạc của Senpai, cao hơn nhịp trống của Chiaki, chầm chậm bước vào – âm thanh ấy ở ngay bên tôi. Giai điệu nghe quá tự nhiên, như thể vừa đâm chồi từ chính cây bass của tôi, vươn mãi lên bầu trời vô tận, hòa quyện với tiếng guitar Les Paul của Senpai. Khi chơi phần nhạc đệm cho điệp khúc vào chiếc micro, tôi hơi nheo mắt và nhìn về phía bên kia sân khấu.

Đằng sau bóng hình dong dỏng cao của Senpai, tôi có thể trông thấy một vệt sáng mờ mờ. Một mái tóc màu hạt dẻ rực sáng lên dưới ánh đèn chói lọi trên sân khấu

P009

Trong khoảnh khắc, tôi phân vân không biết liệu đấy có phải chỉ là ảo tưởng trong tâm trí tôi mà thôi hay không, bởi vì hai tai tôi vẫn luôn nghe thấy những thứ mà lẽ ra chẳng có đó. Nhưng may mắn thay, lần này hoàn toàn chẳng phải nằm mơ. Senpai hát tới khúc nhạc cầu nguyện cuối cùng. Đây là khúc nhạc dành cho những kẻ đã cưỡng đoạt mảnh đất quê hương của người khác, mô tả sự vô vọng của những người con bị cướp đi nơi sinh ra của mình.

—They call it paradise 

I don't know why—

—You call someplace paradise,

kiss it goodbye—

(-- Có gì ở đó, mà họ gọi là thiên đường.

Tôi không hiểu vì sao --

--anh lại gọi nơi nào đó là thiên đường,

Hãy hôn chào tạm biệt --)[4]

Giọng hát du dương của Senpai nghe như thể bị hút vào trong màn đêm, chỉ còn lại tiếng guitar vẫn đều đều phát tiếp.Một cây guitar nên phần kết của bài hát, trong khi giai điệu của chiếc guitar còn lại vút lên trên bầu trời rộng lớn.

Một lần nữa, tôi nhìn sang bên kia sân khấu. Đây chắc chắn không phải là mơ nữa rồi – Mafuyu đang ở ngay đấy, gẩy từng nôt trên cây đàn Stratocaster bằng bàn tay phải nhỏ nhắn mảnh mai nhưng đầy biến ảo. Dàn chũm chọe đằng sau cô ấy phát ra những tiếng lanh canh sôi sục, khiến biển người bên dưới chúng tôi như vỡ òa ra thành tiếng gầm dữ dội.

Tôi gần như không nhớ chuyện gì đã xảy ra sau đó nữa.

Màn đối đầu solo trên guitar của Mafuyu và Senpai kéo dài thêm tầm năm phút nữa, nó còn có thể dài hơn nếu tôi không dừng họ lại. Chúng tôi không có thời gian để nghỉ ngơi sau ca khúc “The Last Resort” vừa rồi. Khán phòng bên dưới đang giậm thật mạnh xuống sàn, nóng lòng giục giã chúng tôi.

Chúng tôi không trò chuyện quá nhiều trên sân khấu, bởi từng giây từng phút với chúng tôi lúc này đều quý hơn vàng. Tất cả những gì chúng tôi tích lũy được trong hơn hai tháng vừa qua, giờ đây được bộc phát hoàn toàn dưới ánh đèn sân khấu chỉ trong một lượt ba mươi phút đồng hồ. Như thế có lẽ là đủ với đại đa số khán giả.

Khi thể hiện xong tất cả các ca khúc của mình, chúng tôi nhận được hàng tràng pháo tay tán thưởng khi xuống sân khấu. Lúc này, cả người chúng tôi đã ướt đẫm mồ hôi. Chiaki không còn đứng vững được nữa, tạ ơn trời là Senpai đã đến đỡ cô nàng trước khi cô ấy đổ gục xuống sàn.

Anh Hiroshi và các thành viên trong ban nhạc của mình, cả các ban nhạc khác gồm các tay chơi nhạc đã cứng tuổi nữa, tất cả đều nở nụ cười rạng rỡ trên môi. Người duy nhất vẫn mang vẻ nhăn nhó trên khuôn mặt không ai khác là anh Furukawa. Thế nhưng, ông anh khó tính này lại nói

“Oi. Dù mấy người chỉ chơi màn mở đầu, nhưng mà vì vài lý do này nọ mà mấy người bên dưới kia lại đang đòi phần hát lại[5] kìa.”

Anh ấy chỉ  tay về phía sân khấu đầy miễn cưỡng – đúng như anh ấy nói thật! Những tiếng vỗ tay và dậm chân nhịp nhàng của đám đông khán giả vươn tới chỗ chúng tôi, và nghe như thể mặt đất đang sôi sùng sục. Lúc này tôi chỉ muốn đầu hàng trước sự thoải mái sau cơn khó nhọc vừa rồi, thế nên tôi nở một nụ cười cáo lỗi và đáp

“Ưm…… nhưng có giới hạn cho thời gian của buổi biểu diễn mà……”

“Thôi phàn nàn ngay! Lên sân khấu bây giờ đi, không thì có khi cả cái nhà này đổ sập lên đầu chúng ta bây giờ.”

Anh Furukawa đá vào lưng tôi. Có vẻ như các nhân viên cũng chẳng có ý định muốn đem các nhạc cụ trên sân khấu xuống; họ chỉ quay lại nhìn về phía chúng tôi. Tôi đoán chúng tôi chẳng còn lựa chọn nào khác ngoài đồng ý.

Rồi tôi nhìn sang Senpai. Chị ấy đang để Chiaki giờ đã kiệt sức ngồi tựa vào đùi mình, nên chị ấy nói với tôi,

“Có lẽ chúng ta phải để đồng chí Chiaki nghỉ ngơi rồi. Hai em lên sân khấu đi!”

Hai chúng tôi…… cả hai chúng tôi ư? Nói cách khác là

Tôi nhìn sang Mafuyu. Đôi mắt cô nàng mang sắc màu tựa như nền trời mùa hạ, nước da trắng ngần của cô ấy ửng hồng.

“Nhìn này, đây là tên ban nhạc của chúng ta đấy!”

Senpai vỗ vào ngực Chiaki. In trên chiếc áo phông của cô nàng là biểu tượng của feketerigó.

“Vậy thì chỉ có thể có một ca khúc cho phần hát lại của chúng ta thôi.”

Mafuyu gật đầu trước khi tôi kịp nói gì thêm. Cô ấy bước lên sân khấu mà chẳng chút ngại ngần. Khi đó, tiếng vỗ tay và dậm chân theo nhịp dần tan ra thành hàng tràng pháo tay giòn giã. Chỉ đến khi trông thấy Mafuyu mang cây guitar trên vai mà không chút gì sợ hãi, tôi mới hiểu ra – cho dù các thể loại có khác nhau bao nhiêu chăng nữa, Mafuyu vẫn là một nhạc công chuyên nghiệp, vậy nên cô ấy đã quá quen với những chuyện thế này.

Vấn đề còn lại duy nhất là, chuyện đó không hề đúng trong trường hợp của tôi. Trong khi tôi còn do dự, Mafuyu khẽ liếc mắt nhìn thẳng vào mắt tôi. Rồi cô ấy sử dụng ngón cái và ngón trỏ để chơi bài hát đó – Blackbird.

Và như thế, tôi chẳng còn lựa chọn nào khác ngoài theo cô ấy lên sân khấu.

Ánh đèn sân khấu cùng với khuôn mặt của Mafuyu, tất cả đều ngời sáng chói lòa – tôi không còn để ý đến việc mình hát có hay hay không nữa.

Chú thích:

  1. Cái này bạn dịch tập 1 dịch là ủy ban huyện, mình thấy cái đó nghe không hay lắm nên đổi
  2. Khúc này tiếng Đức, tay trans Eng cũng không rõ lắm nên dịch đại khái là "Cantabile with Heartfelt Emotion" hay "Khúc ca bằng những cảm xúc từ tận đáy lòng"
  3. Một câu trong bài "The Last Resort" ở trên
  4. Mấy câu cuối của "The Last Resort"
  5. Tiếng Anh là Encore, tức là phần hát lại. Mình không rõ ở Việt Nam thì thế nào (ít khi đi nghe nhạc ở thính phòng) nhưng ở nước ngoài thì nếu một ca sĩ hay nhóm nhạc biểu diễn hay thì khán giả sẽ yêu cầu họ hát thêm một bài nữa sau màn biểu diễn của họ. Đó gọi là encore

Chương 11: Cầu vồngSửa đổi

Tôi còn nhớ Hiroshi từng kể về chuyện thi thoảng anh ấy và anh Furukawa lại đổi vai cho nhau để tạo thành một ban nhạc phá đám chuyên đi chọc cười khả năng tệ hại của người kia. Nhưng sau khi được trực tiếp nghe họ chơi trong khu nghỉ, tôi không thể không nghĩ về họ theo kiểu tsukkomi được – ai mà dám bảo thế là tệ cơ chứ!

Thực lòng mà nói thì tôi còn thích giọng của anh Furukawa hơn. Theo những gì Chiaki nói, những màn đệm hát cho giọng ca đầy chuyên nghiệp của anh ấy là một trong những lý do mà các buổi biểu diễn của Melancholy Chameleon lại thu hút nhiều sự chú ý đến thế.

Nói về chuyện này, điều làm tôi thất vọng nhất là màn biểu diễn chính – một nhóm nhạc gồm có bốn ông chú trung niên. Ban nhạc ấy gồm một bộ ba chơi piano và một người chơi guitar. Trong màn tự giới thiệu ở hậu trường, tôi được biết rằng nhóm nhạc được thành lập bởi một giáo viên tiểu học, một chủ cửa hàng bánh kẹo, một công nhân làm xây dựng và còn một người nữa. Ấn tượng của tôi rằng họ “chỉ là một nhóm nhạc nghiệp dư” đã tan đi trong khoảnh khắc, ngay từ những nốt mở đầu trong bài hát đầu tiên của họ. Dù nhạc của họ tuyệt vời đến khó tin như thế, vậy mà họ chỉ chơi nhạc vào thời gian rảnh thôi sao?

“Khi mấy ca khúc của em không bán được mà đi nghe nhạc của mấy cha già đó thì thể nào cũng xấu hổ muốn chết luôn.”

Hiroshi vừa cười cợt vừa thì thầm với tôi.

Ra đấy là lý do họ là màn trình diễn chính chứ không phải là nhóm các anh dù trong nhóm có tới hai nhạc công chuyên nghiệp hay sao? Các anh thực tế chỉ là món khai vị thôi à? 

“Mà không phải bọn anh gọi họ là mấy ông già mà không có lý do đâu. Lúc bắt đầu thì họ cũng nhiệt lắm đấy, nhưng về sau càng tiếp thì họ càng oải luôn. Mà vẫn hay lắm đấy, nên cứ chờ mà xem.”

À thì, đúng là lúc mấy ông chú luống tuổi ấy bắt đầu uống vodka đông lạnh dù vẫn đang ở trên sân khấu, còn phần sau màn trình diễn bị biến thành một mớ lộn xộn thì đúng là xem hay thật.

Chắc vì mọi người cũng cân nhắc chuyện chúng tôi vẫn còn là học sinh cao trung, bữa tiệc mừng sau buổi biểu diễn không được tổ chức trong một quán rượu. Thay vào đó, chúng tôi tới một nhà hàng Trung Hoa. Có tới hơn hai mươi người trên tầng hai của nhà hàng, dù một vài thực khách ở đấy chẳng có liên quan gì đến nhóm chúng tôi. Toàn bộ khung cảnh lúc đó là một bãi chiến trường, đã thế còn bị mấy ông chú lớn tuổi đã uống một ít trước khi đến đây làm cho càng nát hơn nữa. Có mấy tấm đệm và vài cái bàn con trong căn phòng trải tatami, làm nơi này trông giống một khách sạn hơn là một nhà hàng Trung Hoa. Kết quả là, chúng tôi có thư giãn hơi quá đà. Một vài người thậm chí còn đặt mấy tấm đệm cạnh nhau rồi nằm lên trên nữa.  

Trước khi bắt đầu buổi tiệc, tự nhiên Hiroshi và ba người còn lại trong nhóm anh ấy lại chơi oẳn tù tì với nhau. Có vẻ như họ đang quyết định xem ai sẽ là người lái xe, vì vị tài xế bất hạnh sẽ không được uống say. Vòng cuối cùng là cuộc đấu giữa Furukawa và Hiroshi, và anh Furukawa bực mình ra mặt vì thua cuộc.

Thế nhưng, Chiaki và Senpai quyết định cứ tảng lờ anh Furukawa. Như thể luật pháp của nước Nhật này đã bị xóa sạch bên trong tâm trí họ, hai người đó cũng mang rượu đến. Oi, ai đó dừng họ lại ngay đi chứ!

“Senpai, chị bắt đầu uống rượu từ bao giờ thế?”

Tôi ngập ngừng dò hỏi, khi thấy chị ấy nốc chai rượu gạo Thiệu Hưng[1] hết ly này đến ly khác[2]

“Người ta nói là ở châu Âu thời cổ ế, nếu đứa trẻ con nào mà khóc lóc ăn vạ giữa đêm thì cha mẹ chúng sẽ cho mấy đứa đó uống rượu gin!”

…… Tại sao chị lại nói cho em mấy phần kiến thức chung nghe mà phát sợ vậy cơ chứ!?

“Này, Kyouko à……” Hiroshi, đang ngồi cạnh Kyouko vừa uống vừa nói, “Ước mơ cả đời của anh là được cưới một nàng ít tuổi hơn anh – và tửu lượng cao hơn anh -  để trăm sự nhờ cô ấy chăm sóc cho anh suốt phần đời còn lại”

“Em xin lỗi, nhưng em đã có đủ người yêu rồi, tận ba người hẳn hoi nhé.”

Tôi không biết trong những lời chị ấy nói đâu là thật, đâu là đùa nữa.

“Mà nhân tiện……!”

Chiaki cũng đang ngồi cạnh Senpai, lúc đầu định so đo tửu lượng với mấy ông chú trung tuổi kia, nhưng lại bất ngờ đặt cốc xuống, kêu “hic!” một tiếng rồi đứng lên.

“Có vẻ như là mọi người không còn đả động tới chuyện này nữa, nhưng tớ vẫn muốn nói là hành động của Mafuyu hôm nay là không thể tha thứu được!”

Mafuyu, đang chậm rãi ngồi ăn salad cạnh tôi, rụt người lại trước lời vừa rồi.

“Đúng thế! Cô ấy đã gần đi tới chuyện phản bội lại các đồng chí của mình đến vậy cơ mà. Tội đó nặng lắm đấy!”

Senpai quỳ một chân xuống, nở một nụ cười tinh quái trên khuôn mặt.

“E-em xin lỗi!”

“Nếu một lời xin lỗi có thể giải quyết tất cả mọi chuyện thì đã chẳng cần đến Đội Điều tra Đặc biệt này làm gì!”

Chiaki vừa nói vừa đấm mạnh tay xuống mặt bàn. Sợ hãi, Mafuyu nấp ngay ra phía sau lưng tôi. Dù mấy cha nội trung tuổi kia không hiểu chuyện gì đang xảy ra, họ cũng nhảy vào góp vui bằng mấy câu kiểu “Phải đó, hãy trả giá bằng thể xác đê!”

“Chị có được nghe là Đồng chí Ebisawa không biết mình quan trọng thế nào trong tâm trí của chúng ta phải hông?”

“Nh-nhưng em……”

Rõ ràng là họ đang bắt nạt cô nàng. Nhưng nếu tôi mà xen vào thì thể nào cũng rắc rối to, thế nên tôi không còn biết gì khác ngoài im lặng.

“Thế…… mấy người muốn tôi phải làm gì đây?”

Giọng của Mafuyu nghe như sắp khóc. Lẽ ra cậu không nói như thế thì tốt hơn! Chiaki vươn người qua, như đang muốn dẫm lên bàn, rồi đặt một ly whiskey không trước mặt Mafuyu.

“Uống đê.”

Một chất lỏng màu nâu tràn ra ngoài chiếc bình thủy tinh. Đợi đã. Đấy là rượu Thiệu Hưng mà, phải không?

“Tớ-tớ không biết uống rượu.”

“Không sao. Tớ sẽ thêm đường vào cho.” Chiaki xúc một thìa đường to đổ vào ly rượu. Tôi chẳng hiểu làm như thế thì giải quyết được vấn đề ở chỗ nào.

“Chiaki, bình tĩnh, đừng bước vào trạng thái ông già của em như thế chớ!”

“Sao lại không được ạ? Rồi thì sau này em cũng sẽ trở thành một ông già thôi mừ!” Chém gió vừa vừa thôi! Cậu là con gái cơ mà! “Hứ! Nếu chúng ta tha cho Mafuyu lần này, chắc chắn sau này cô ấy sẽ lại làm gì đấy khiến ban nhạc này đi đến bờ tan rã thôi!”

Chuyện này chẳng có liên quan gì đến việc ban nhạc có tan rã hay không cả - Này, đợi đã! Trước khi tôi kịp cản lại, một Mafuyu trong cơn quẫn trí đã bịt mũi lại rồi đưa chiếc ly lên môi

Ngay giây sau đó, Mafuyu đổ gục xuống sàn với khuôn mặt đỏ bừng. Tiếng cổ vũ của mọi người vang lên ngay sau đó. Ôi, xin mấy người đấy, cô ấy không phải đang giả vờ đâu! Mấy tên sâu rượu chết tiệt này!

Tôi đưa Mafuyu với khuôn mặt nóng bừng tới nhà vệ sinh, và khi trở lại, khuôn mặt của cô ấy trông có vẻ hơi xanh xao hơn trước. Khi đưa cô nàng quay về chỗ ngồi của mình, suýt nữa thì tôi va vào ai đó ở lối hành lang. Ngẩng đầu nhìn lên, tôi trông thấy một cặp mắt xếch bên dưới chiếc băng đeo đầu – là anh Furukawa.  

“A, e-em xin lỗi…… Ưm, à hôm nay đúng là vất vả cho anh quá.”

“Các em còn phải cải thiện ở kha khá khoản nữa đấy!”

“Vâng.” Tôi rụt người lại. Khi đó, Mafuyu hơi ngần ngừ bên cạnh tôi.

“…… Cám ơn anh…… vì khi nãy.”

Mafuyu ngẩng đầu và khẽ nói về phía anh Furukawa. Tôi không hiểu cô ấy muốn nói gì, liền quay sang nhìn.

“Lúc nãy……anh ấy giúp tớ nối guitar với dây.”

Rồi tôi lại quay sang nhìn anh Furukawa lần nữa. Hiểu rồi, ra đó là lý do Mafuyu xuất hiện trên sân khấu bất ngờ như vậy. Anh Furukawa nhăn nhó và chăm chú nhìn vào tay của Mafuyu một lúc lâu rồi nói,

“Tay phải em không cử động được…… nhưng tình hình tệ đến mức nào thế?”

“Ơ……?”

“A-anh có thể thấy ạ?” Tôi thậm chí còn ngạc nhiên hơn cả Mafuyu nữa.

“Chỉ cần nhìn một lần là tôi nhận ra ngay ấy mà. Đừng xem thường một tay chơi guitar! Nếu em còn tiếp tục chơi theo cách như hiện giờ, sẽ không có tương lai cho em đâu.”

Mafuyu rơi vào im lặng khi nhìn bàn tay mình. Rồi cô ấy co người và lách qua chỗ tôi để quay về chỗ trước. Tôi vừa định đi theo, thì anh Furukawa nắm ngay lấy vai tôi.

“……Anh có cần gì không ạ?”

“Em có định ở trong nhóm nhạc đó mãi không?”

Furukawa làm bộ mặt nhăn nhó hỏi tôi. Tôi gật đầu một cách thiếu tự nhiên. Sao anh ấy lại hỏi thế nhỉ?

“Em nên rời đi vì lợi ích của nhóm nhạc.”

“Ơ? T-tại sao chứ?”

“Khả năng của em thua xa một trời một vực so với các thành viên còn lại!”

Oa! Bản thân tôi cũng tự biết chuyện này, nhưng khi nghe anh ấy thẳng thừng nói ra như thế thì vẫn đau đớn làm sao.

“Em cũng biết điều này, phải không?”

“Em biết, nhưng mà……”

Tôi nhìn xuống mấy ngón tay của mình.

Tôi mở lòng bàn tay trái, rồi nắm lại thật chặt,. Sau đó, tôi ngẩng đầu và nhìn anh Furukawa.

“…… Đây là ban nhạc của em.”

“Thế sao? Thế thì cứ làm những gì em muốn đi.”

Anh Furukawa đẩy mạnh vào vai tôi, gạt về phía mấy cái ghế. Vừa định đứng dậy, bất ngờ tôi nghe thấy anh ấy nói một câu nữa.

“Nếu các cô cậu còn làm ra mấy chuyện nhảm nhí đấy thêm một lần nào nữa, chắc chắn tôi sẽ cho các người ăn đấm đến lúc đo sàn thì thôi.”

Dù bị anh ấy chỉ trích nặng nề, tôi vẫn cảm thấy biết ơn vì câu nói cuối cùng này – như thế là chúng tôi vẫn còn có cơ hội vào lần sau.

“Vậy là còn lần sau nữa, hờ. Nói hay thật.”

Khi nghe câu nói đột ngột vừa nãy, tôi bất giác giật mình thảng thốt. Quay đầu nhìn lại, và đứng trên hành lang là Kagurazaka-senpai, cùng với Chiaki say xỉn đang đứng đằng sau.

“Mấy trò quấy rối tình dục trong kia đang đi hơi quá, nên chúng tớ chuồn ra ngoài!” Chiaki chạy qua và nắm lấy tay Mafuyu. Suýt nữa thì Mafuyu đã quay người vùng bỏ chạy vì sợ hãi .

“Đến lúc chúng ta làm một buổi họp mặt đánh giá rồi. Mafuyu, có muốn đến mấy thì cậu cũng không trốn được đâu”

“Ớ……”

Chiaki kéo Mafuyu đang rơm rớm nước mắt tới rìa cầu thang. Tôi chẳng biết liệu cô ấy đã tỉnh chưa hay vẫn say mèm.

Bốn người chúng tôi đứng lại với nhau ở lối xuống tầng một và bắt đầu buổi đánh giá của nhóm mình.

“Vì chúng ta là một đoàn quân cách mạng, sao lại không bắt đầu bằng việc tự đánh giá bản thân trước nhỉ? Cùng vây quanh Mafuyu và hét thật to những gì chúng ta đang nghĩ, nghe có được không? Đấy là việc người ta vẫn thường làm trong các sự kiện thể thao và các hoạt động tương tự đấy.”

“Đấy chỉ là trò bắt nạt không hơn không kém thôi!” Và Chiaki lấy cái ý tưởng quái quỷ đó ở đâu thế nhỉ?

“Trò đó xưa lắm rồi! Giờ này chúng ta đang ở trong thời đại của thế kỷ hai mốt. Các nhà cách mạng của thời kỳ hiện đại này phải tiến hành tự đánh giá như thế này này……”

“Hyaa!”

Kagurazaka-senpai đột nhiên khóa cả hai tay Mafuyu ra sau lưng, rồi bắt đầu cù vào nách cô ấy. Không may cho tôi là lại đang ngồi dưới họ hai bậc cầu thang – thế là bị Mafuyu đang vùng vẫy đạp trúng. Tí nữa thì tôi lăn vòng vòng xuống cầu thang.

“Y-Y-Ya!” Mafuyu vặn vẹo mãi trong vòng ngực của Senpai.

“Bài tập tự đánh giá bản thân vẫn chưa kết thúc đâu, Đồng chí Ebisawa, nên thôi chống cự vô ích đi!”

“Dừng lại ngay!”

Tôi không thể làm gì khác ngoài ngăn lại rồi tách họ ra. Lần này, Mafuyu trốn sau lưng Chiaki, người đang xoa xoa đầu Mafuyu để cô nàng bình tĩnh lại.

“Cậu nhóc à, khả năng đánh giá phê bình của em đúng là thiếu sót trầm trọng quá!”

“Chị chỉ muốn quấy rối tình dục cô ấy thôi, không phải sao!?”

“Nhưng làm vậy chắc chắn là rất phê mà, phải không? Tất nhiên, chị không nói câu này để ám chỉ tính dục hay gì cả……”

Senpai bỗng vươn người lại gần Mafuyu, và nhìn vào mặt cô nàng. Chị ấy không biết điểm dừng à? Tôi vừa định la lên, nhưng bất chợt tôi để ý đến nét buồn trong đôi mắt chị ấy nên đành im lặng.

Chỉ có duy nhất một điều mà chị ấy đang muốn chắc chắn – thật tuyệt vời khi cùng biểu diễn live với nhau, có phải không?

Đấy là điều mà ánh mắt Senpai đang muốn nói với tôi.

Tôi quay đầu lại và trông thấy Mafuyu đang rụt rè ló mặt ra từ đằng sau lưng Chiaki. Sau khi liếc nhìn bàn tay phải trong giây lát, cô ấy khẽ gật đầu.

Senpai thở dài một hơi nhẹ nhõm, điều mà trước nay tôi chưa từng tưởng tượng ra.

“Giờ thì……”

Senpai đứng ra giữa chúng tôi và chìa tay ra, úp lòng bàn tay xuống.

“Sẽ có cơ hội cho chúng ta vào lần sau.”

Chiaki là người đầu tiên đặt bàn tay phải của mình lên phía trên tay của Senpai.

Rồi tôi cũng chìa tay mình ra, trông như đang cố ôm lấy tay hai người họ vậy

Cuối cùng, Mafuyu cũng vươn bàn tay phải của mình ra – bàn tay ấy không có sức lực, những ngón tay không thể mở ra hoàn toàn được, xanh xao và mảnh mai đến không ngờ. Nhưng với chúng tôi. Đó là bàn tay phải mà chúng tôi không thể nào từ bỏ. Cô ấy đặt tay lên trên bàn tay của chúng tôi.

Khi bữa tiệc tàn thì cũng đã khá khuya. Một vài sâu rượu đã tính đi tăng hai trong khi họ vẫn còn bay bay. Hơn một tá người say xỉn đang tụ tập chỗ vỉa hè tối om trước cửa nhà hàng Trung Hoa, đứng đó không một cử động, như thể họ là mấy món phế thải từ nhà máy vậy.

“Tớ chóng mặt quá……”

Mafuyu than vãn, cô ấy yếu ớt tựa người vào vai tôi bên dưới ánh đèn đường mờ ảo. Dù cô ấy chỉ mới uống có một ly (và nhổ ra ngay lập tức sau khi uống xong) có vẻ như tác động tiêu cực của cồn bắt đầu có ảnh hưởng trên cô ấy.

“Cậu không được khỏe à?”

“Cũng chưa đến mức đó đâu.”

“Thế thì sao Mafuyu đi tăng hai cùng chúng ta chứ nhỉ!” Nhưng lời mời vô căn cứ của Chiaki bị từ chối ngay.

“Tớ về nhà đây.”

Mafuyu mang cây guitar – hay, nhìn giống như là cô nàng được cây guitar chống lưng hộ thì đúng hơn – và bước những bước liêu xiêu xuống mấy con phố về đêm. Đợi đã, cậu không định đi bộ một mình về nhà đấy chứ?

“Để tớ đưa cậu về! Dùng xe đạp đi sẽ nhanh hơn.”

“Gì cơ! Nao không đi cùng chúng tớ à?” Giọng Chiaki có phần bối rối. “Nhưng Senpai nói chị ấy cũng đi mà!”

“Tớ không uống được rượu. Mà còn nữa, Tetsurou thể nào cũng càm ràm nếu tớ về muộn cho coi.”

Dù rằng lý do không phải là ổng lo cho tôi mà đúng hơn là, ổng lo cho bữa sáng của mình vào ngày mai.

“À, tớ hiểu rồi.” Không hiểu sao, nụ cười của Chiaki có vẻ hơi gượng gạo. “Thôi thì mai gặp cậu sau!”

“Ừm, mai - ấy, nhưng mai là Chủ Nhật mà?”

Dù là đang trong kỳ nghỉ, các câu lạc bộ cũng chỉ hoạt động vào các ngày trong tuần.

“Cậu nói cái gì thế? Tớ sẽ ghé qua nhà cậu vào sáng mai trước khi về nhà, thế nên nhớ chuẩn bị ochazuke[3] cho tớ nhé!”

“…… Được rồi.”

Chiaki vừa định chui lại vào cái hội sâu rượu kia, họ đã bắt đầu di chuyển thành từng nhóm nhỏ, thì Mafuyu, nãy giờ vẫn nắm chặt tay tôi, bất ngờ gọi tên cô ấy.

“Ừ?”

“Cám ơn cậu vì hôm nay…… và xin lỗi.”

“Nhưng tớ chẳng làm gì cả.” Chiaki mỉm cười

Hoàn toàn không phải thế đâu. Ngay cả tôi cũng muốn cảm ơn cô ấy nữa.

Chính vì có Chiaki ở đây, vì cô ấy vẫn luôn chờ đợi chúng tôi –

“Thế…… Chiaki có buồn không”

Chiaki nghiêng đầu đáp lại câu hỏi của Mafuyu. Tôi quay đầu nhìn sang bộ mặt hơi chút xanh xao của Mafuyu.

“Bây giờ cậu có thể đồng hành cùng Kyouko. Nhưng chẳng phải trước đây cậu từng nói rằng cậu đã từng giống tớ à?”

“Tớ không buồn chút nào đâu. Nếu chúng ta không thể bước cùng nhau được thì còn đau đớn hơn thế nhiều.”

Tôi không biết Chiaki định nói gì, nhưng có lẽ Mafuyu đã hiểu. Cô ấy nở một nụ cười như mếu và gật đầu.

“Thế nên nếu cậu còn dám chơi cái trò trốn chỗ này trốn chỗ nọ nữa, tớ sẽ nhúng chìm cậu vào mấy chai vodka nhớ không!”

“Xin lỗi!” Mafuyu co rúm người vì sợ

Chiaki vẫy vẫy tay và rời xa chúng tôi. Sau đó, Mafuyu thở dài một cách không thoải mái. Trông cô nàng như không còn có thể đứng vững thêm một chút nào.

Tôi đưa Mafuyu về nhà bằng xe đạp của mình, nhưng chuyến đi hiện tại khó khăn hơn rất nhiều so với khi tôi chở cô ấy đến nhà biểu diễn lúc đầu giờ tối. Lần này, gần như cả người cô ấy ép sát vào người tôi và thêm vào đó, tôi cũng phải khuân theo guitar của cô nàng và cả bass của tôi nữa. Đã thế, tôi cũng chẳng thể nhìn rõ lắm vì giờ cũng khuya rồi.

Thứ duy nhất có vẻ tốt hơn trước là không khí bây giờ mát hơn nhiều so với đầu giờ tối.

Tôi quyết định đi chầm chậm trên một làn đường không có ô tô. Có thể nghe thấy tiếng kêu rả rích của côn trùng, tiếng ầm ầm của động cơ ô tô ở nơi xa xôi nào đó và cả âm thanh *jiri-jiri* của máy phát điện cho đèn xe đạp nữa.

“Naomi……”

Khi chúng tôi đi trên con đường cạnh bờ đê, Mafuyu nãy giờ im lặng bỗng nói với tôi.

“Hở?”

“Thực ra…… lúc tớ nói rằng cả bàn tay phải không cử động được tới tận dưới cổ tay, tớ đã không nói thật.”

“Tớ biết mà.”

“Làm sao mà cậu biết được!?”

Oi! Dừng lại đi! Đừng có húc đầu vào cái người đang ngồi phía trước cậu khi người đó đang đạp xe và chở cả hai chứ! Chiếc xe đạp mà tôi và Mafuyu đang ngồi cùng nhau vừa đi trên đường vừa lắc lư, uốn lượn như loài rắn.

“Vì cậu đã bám vào tớ thật chặt khi tớ đưa cậu đến nhà biểu diễn!”

“A……”

“……. Oi! Đừng có thả tay ra! Cậu mà ngã thì sao!”

Nguy hiểm quá. Chính xác thì cô ấy muốn gì đây!

“Vậy là cậu giả vờ tin vào lời nói dối của tớ dù đã biết hết mọi thứ rồi sao? Đồ ngốc!”

Bỗng nhiên cô ấy nổi nóng mà chẳng vì lý do gì cả. Chuyện gì đang xảy ra thế này?

Mặc dù, nói trắng ra thì, tôi chẳng dám chắc mười mươi rằng cô ấy có nói dối hay không – tôi chỉ có cảm giác là nhiều khả năng đấy là một lời nói dối mà thôi. Dù sao đi nữa, tất cả các khả năng đều sẽ không tồn tại nếu lúc đó tôi không ép Mafuyu phải đi cùng với mình.

“Cậu biết đấy, lúc tớ bảo cậu chơi nhạc bằng răng thì không phải tớ đùa đâu! Chắc chắn cậu có thể làm điều đó vì cậu giỏi như thế cơ mà, phải không?”

“Tớ làm thế kiểu gì được hả!?”

Tôi lại ăn phải một cú húc đầu nữa từ Mafuyu. Trời ạ, đau lắm đó.

“Cậu chỉ cần được nghe tớ chơi guitar là thấy thỏa mãn rồi phải không?”

“Ừ thì…… không chỉ guitar thôi đâu. Còn cả piano nữa…… chẳng phải tớ nói với cậu từ trước rồi sao?”

“Ý tớ không phải là thế……!”

Tôi có thể cảm thấy luồng khí phía sau lưng mình bỗng trở nên đáng sợ lạ thường, như thể có ai đó muốn bóp nát tôi ra vậy

“Nói thật, tớ không thích cách cậu chơi guitar lúc ban đầu đâu. Dù kỹ năng thì tốt đấy, nhưng mà……”

“Cậu chỉ ghen tỵ mà thôi!”

“Xì! Nhưng bây giờ nếu không có cậu ở đây thì mọi chuyện sẽ chẳng ra sao cả……”

Đây là suy nghĩ từ tận đáy lòng mà trước giờ tôi vẫn chưa thể truyền tải thành lời với cô nàng.

Lần thứ ba Mafuyu húc đầu vào người tôi trước khi nói,

“Nói lại lần nữa xem.”

“Hơ?”

“Nhưng bây giờ…… cái gì cơ?”

“Mọi chuyện sẽ chẳng ra sao nếu không có cậu ở đây……?” Cô ấy không hiểu ý nghĩa của những lời này à? “ Vì với cả Senpai và Chiaki nữa, guitar của cậu là –”

“Kyouko hay Chiaki, chuyện đó không quan trọng. Còn cậu thì sao?”

“…… Ế? Ừ thì, tớ thực sự thích phong cách chơi guitar của cậu hiện giờ! Không biết tại sao, nhưng nghe khác hẳn với hồi cậu còn chơi một mình. Cách chơi nhạc của cậu đã thay đổi rồi, có phải không?”

Mafuyu ghì trán vào gần vai tôi rồi rơi vào một khoảng im lặng kéo dài. Chúng tôi đã ra đến đường quốc lộ, chỉ còn một đoạn ngắn nữa trước khi băng qua cầu và tới nhà ga. Sau khi qua cổng của nhà ga, chúng tôi chỉ còn cách nhà Mafuyu một đoạn mà thôi.

“Tớ cũng thế.”

Tôi có thể nghe thấy tiếng thì thầm khe khẽ của Mafuyu phía sau lưng.

“Tớ yêu……Naomi……”

P010

Tôi phanh gấp ngay chỗ vạch kẻ đường cho người đi bộ. Mái đầu của Mafuyu khẽ đung đưa phía sau tôi.

Có phải cô ấy vừa mới…… nói điều gì đó kỳ lạ không nhỉ? Mà không đúng, hay chỉ là do tôi tưởng tượng thôi chăng?

“Này, Mafuyu.”

“Đừng có phanh gấp thế chứ! Cây guitar đập vào chân tớ rồi đây này.”

“Không, đợi đã…… vừa mới nãy –”

Một tiếng chuông điện thoại bỗng vang lên ngắt lời tôi. Từ điện thoại của Mafuyu. Cô ấy nhảy xuống khỏi ghế sau và lấy điện thoại ra khỏi túi. Ai đang gọi cô ấy thế nhỉ?

“…… Là Hitomi.” Mafuyu nhăn nhó nhìn vào màn hình điện thoại. Hitomi à? Là ai vậy nhỉ? Tôi nhìn vào màn hình và người đó bất ngờ xuất hiện trong tâm trí – chị Matsumura..

Tôi đã gọi cho chị Matsumura ngay sau màn trình diễn của chúng tôi để báo với chị ấy rằng tôi đã tìm thấy Mafuyu và chị ấy không cần phải lo gì cả. Nhưng giờ đêm cũng đã về khuya rồi – lẽ ra tôi phải gọi cho chị ấy lần nữa.

“…… Vâng?...... Ưm. Chúng em sẽ về tới sớm thôi. Giờ chúng em sắp tới ga tàu, và sẽ về ngay……. Ế? Hơ-hở?”

Giọng của Mafuyu càng lúc lại càng trở nên bối rối. Có chuyện gì thế nhỉ?

Sau khi cúp máy và cất điện thoại vào túi, Mafuyu ôm lấ cây guitar và nhảy phắt lên ghế sau xe đạp.

“Nh-nhanh lên! Đến nơi nào đấy đi, mà đến đâu cũng được!”

“Ớ? Ý cậu đến đâu cũng được là sao? Chúng ta đang quay về nhà cậu mà, không phải sao?”

“Tớ không muốn! Hôm nay không muốn về nhà!”

Tôi choáng váng. Ở ngay giao lộ, giữa đêm khuya thanh vắng, Mafuyu đang ôm chặt lấy tôi từ phía sau –

Và cô ấy còn nói là không muốn về nhà –

Không chờ chút, bình tĩnh đã nào. Có thể…… không phải là chuyện đó……

“Nhanh lên!”

Bị mấy pha húc đầu của Mafuyu thúc giục, tôi bắt đầu đạp xe chầm chậm. Khi chúng tôi băng qua ngã tư, một luồng sáng chói lòa từ đèn pha của một chiếc ô tô rọi thẳng vào người chúng tôi. Chiếc xe gầm lên rồi dừng lại – hơi chênh chếch ngay trước mặt chúng tôi.

Đó là một chiếc xe ngoại mà tôi khá quen thuộc, tôi cũng đã nhận ra lý do vì sao Mafuyu lại hoang mang đến thế. Cánh cửa cạnh bên ghế lái mở ra, và người bước ra khỏi xe không ai khác chính là –

“Giờ là mấy giờ rồi hả!? Đã m-muộn lắm rồi, mà…… con bé vẫn còn ở cùng với cậu sao!? Chuyện quái quỷ gì đang xảy ra ở đây thế hả!?”

Suýt nữa thì tôi ngã lăn ra khỏi yên xe vì sợ sau khi nhác thấy khuôn mặt đáng sợ đến không ngờ của Ebichiri đang sôi máu.

“Ơ? Tại sao ạ…….? Hơ, bác quay về Nhật rồi ạ?” Tôi tưởng ổng còn đang ở Boston chứ nhỉ?

“Ta mới về không lâu trước đây thôi!”

Whoa! Thật đúng là nhiều điều trùng hợp làm sao! Mafuyu lúc này đang ôm chặt và nép người phía sau lưng tôi. Tôi không biết đấy là vì kinh ngạc, vì sợ hãi hay vì mỏi mệt nữa, nhưng trước khi tôi nhận ra, tôi đã guồng chân đạp đi thật lực. Không lâu sau đó, tiếng gầm giận dữ của Ebichiri biến mất ở phía xa, và hơi ấm của Mafuyu là tất cả những gì còn lại phía sau lưng tôi.

Làn gió của đêm hè khẽ lướt qua tai tôi. Tôi gần như có thể nghe được những lời Mafuyu mới nói vừa rồi, thế nhưng tôi chẳng còn tâm trạng nào để hỏi cô nàng về chuyện đó thêm lần nữa. Có quá nhiều điều không thể truyền tải được bằng lời. 

Tôi đạp xe đi loanh quanh vài chỗ gần nhà Mafuyu, và sau cùng thì chở cô ấy về nhà.

Về mấy tràng la mắng inh tai của Ebichiri, ánh nhìn sắc lạnh như băng của chị Matsumura, và hai con Doberman gầm ghè nhe răng nghiến lợi trước tôi – tôi không nghĩ rằng mình cần đi vào chi tiết của mấy chuyện này.

Bị cơn mệt mỏi đánh gục, tôi ngủ gần như cả ngày Chủ nhật –

Và rồi cũng đến thứ Hai.

Đây là buổi họp mặt đầu tiên của chúng tôi từ sau ngày biểu diễn.

Tôi đã ngủ nướng hơi nhiều, thế nên tôi dừng lại ở một cửa hàng tiện lợi trên đường tới trường để mua một ít đồ uống lạnh coi như lời xin lỗi. Hai chiếc quai của case đựng bass cọ mạnh vào vai tôi, đã thế còn thấm đẫm mồ hôi vì cả người tôi đang bùng cháy dưới ánh nắng hừng hực của mặt trời. Đúng là chẳng thoải mái chút nào.

Khi cuối cùng cũng đến được chỗ mát hơn nhiều là góc sân ở phía sau trường, tôi có cảm giác như mình vừa hồi sinh lại vậy.

Ngay lúc ấy, tôi nghe thấy tiếng nhạc vang lên.

Khúc nhạc ấy tới từ phòng câu lạc bộ của chúng tôi. Cánh cửa phòng hơi hé mở vì bị vật gì đó chặn vào – tôi có thể nhận ra âm thanh dứt khoát của tiếng trống, giai điệu ngân nga của guitar, và giọng ca đầy nội lực của Senpai vọng ra từ bên trong căn phòng.

Tại sao họ lại vừa mở cửa vừa chơi nhạc nhỉ? À, tôi nhớ Senpai từng nói về chuyện làm cho áo cánh của họ dính vào da do ướt mồ hôi hay gì đó…… đừng nói là chị định làm trò đó thật đấy!

Tôi đi thẳng tới phòng câu lạc bộ, nhưng chợt dừng lại giữa chừng khi nhận ra ca khúc mà họ đang chơi. Đó là Desperado. Tôi chẳng thể sai vào đâu được.

Nhưng trước đây Senpai từng nói rằng chắc chắn chị ấy sẽ không bao giờ hát bài hát này rồi.

Tôi tựa người vào bức tường bê tông của phòng âm nhạc cũ, chăm chú lắng nghe giọng hát của Senpai.

Không biết vì sao, tôi nghĩ rằng giờ đây mình đã thấu hiểu được nguyên do chị ấy lại nói ra như vậy.

Ban nhạc đầu tiên của Senpai đã tan rã ngay sau cái ngày chị ấy một mình độc tấu ca khúc ấy trên sân khấu.

Đúng là có cả một câu chuyện dài đầy đau đớn đằng sau việc đó, thế nhưng ca khúc kia hẳn phải là một điều vô cùng đặc biệt đối với Senpai. Đấy là lý do chị ấy không còn hát bài hát ấy thêm lần nào nữa sau này.  

Và dường như tôi cũng đã nhận ra lý do vì sao bất cứ lúc nào mọi người chưa có mặt đông đủ thì chúng tôi lại tập luyện bằng những ca khúc của The Eagles. Mặc cho việc phải trải qua rất nhiều đợt thay đổi thành viên trong nhóm nhạc, các ca khúc của The Eagles vẫn luôn đồng nhất và thuần khiết hơn bao giờ hết. Dù có là một ca khúc được chơi bởi nhiều cây guitar với những giai điệu xếp chồng lẫn nhau chăng nữa, họ vẫn có thể lặp lại một cách hoàn hảo mỗi khi lên trình diễn trên sân khấu. Thêm vào đó, tất cả các thành viên của nhóm nhạc đều là ca sĩ, thế nên phần điệp khúc của họ đặc biệt phong phú vô cùng. 

Chỉ cần ai đó vắng mặt, người ta sẽ nhận ra ngay khoảng trống mà người ấy để lại – ban nhạc của họ là như vậy

Và lý do chúng tôi chơi những ca khúc ấy hết lần này tới lần khác là vì Senpai muốn xác nhận điều này –

…… Đợi đã! Mafuyu, đừng chơi lấn cả phần nhịp của bass như thế chứ! Thật đau đớn làm sao! Liệu họ có còn nhớ ra rằng tôi không có ở trong không?

Tôi nhớ lại những lời của anh Furukawa vào bữa tiệc chúc mừng, và càng cảm thấy lòng mình buồn hơn nữa.

“Em nên rời đi vì lợi ích của nhóm nhạc.”

Có lẽ anh ấy đã nói đúng về việc tôi là người duy nhất đang kéo cả mọi người đi xuống. Thế nhưng, đến cuối cùng, tôi cũng có thể nói điều đó một cách rõ ràng và đầy hãnh diện.

“Đây là ban nhạc của em.”

Tôi điều chỉnh lại chiếc quai trên vai mình.

Còn có Chiaki – và cả Mafuyu nữa.

Khi tôi bước vào căn phòng ấy, feketerigó sẽ được hồi sinh. Dù cho ca khúc chúng tôi sẽ hát có buồn bã, có thê lương đến mấy, Senpai cũng sẽ không bao giờ còn phải bước một mình.

Một lần nữa, tôi lại đắm chìm trong giọng ca bài hát “Desperado” của Senpai

Come down from your fences, open the gate 

It may be rainin', but there's a rainbow above you

(Hãy gỡ bỏ các hàng rào, hãy mở cửa ra

Ngoài kia trời có thể mưa, nhưng trên cao là cầu vồng rực rỡ)

Trước khi khúc ca của những kẻ liều mình[4] kết thúc, tôi cầm lấy tay nắm, và đẩy mở cánh cửa khép hờ. 

Chú thích:

  1. Tiếng Anh là Shaoxing Rice Wine hay Chinese Cooking Wine: Một loại rượu màu đen, có mùi thơm của Trung Quốc, vừa để uống, vừa để nấu ăn. Tìm hiểu ở đây: http://www.webtretho.com/forum/f216/chinese-cooking-wine-la-gi-a-326709/
  2. Đoạn sau thử dịch theo lối nói của mấy ông say, nên nghe có thể hoặc không hay hoặc không nghiêm túc lắm. (Mình thì không uống được rượu nên cũng chẳng biết nói sao)
  3. Cơm trộn với trà, và các thành phần khác, một món ăn nổi tiếng của Nhật Bản. Đọc thêm ở đây: http://www.duhocnhatban.edu.vn/van-hoa-nhat-ban/55-van-hoa-nhat-ban/322-com-tra-xanh-ochazuke.html
  4. Desperado là từ gốc tiếng Tây Ban Nha có nghĩa là kẻ liều mình




Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 1♬   Sayonara Piano Sonata   ♬► Xem tiếp Tập 3
Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.