FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaSửa đổi


Sayonara Piano Sonata Volume 3 Color 2


Cuộc thi hợp xướng

Mặc dù mùa hè đã kết thúc song sức nóng của ngôi trường vẫn chưa hề tiêu tan.

Chẳng những vậy, học kì hai của chúng tôi còn đầy rẫy các sự kiện phấn khích tới mức cực kì khó chịu.

Vào tháng chín là cuộc thi hợp xướng.

Trong một ngôi trường đã từng coi âm nhạc là môn học chính khóa, mỗi lớp lại có những động lực tham gia khác nhau.

Hơn nữa, chẳng hiểu vì lý do gì Kagurazaka-senpai, Mafuyu và Chiaki lại đem kết quả thắng thua trong cuộc thi hợp xướng ra cá cược nhằm giành lấy quyền được đi hẹn hò (?) với tôi…

Lớp tôi còn đương đầu với lớp Senpai, những người đã chiến thắng cuộc thi năm ngoái, trong một cuộc chiến thông tin khốc liệt lạ kì một cách vô ích.

Sayonara Piano Sonata Volume 3 Color 3


Ngày hội thể thao

Sức nóng của cuộc thi hợp xướng tiếp tục lan sang ngày hội thể thao diễn ra vào tháng mười.

Chuyện ngày hội thể thao chỉ toàn những sự kiện khắc nghiệt khiến cho hết người này tới người khác bị thương đã trở thành một truyền thống.

Quá nửa số học sinh chẳng thể bình an vô sự đứng vững cho tới lễ bế mạc.

Ngay cả một sự kiện đáng lẽ chẳng tác động gì tới điểm số của các lớp như cuộc thi chạy tiếp sức giữa các câu lạc bộ cũng được đem ra để quyết định sự thành bại của ban nhạc chúng tôi, xoay quanh đó còn là những thủ đoạn đáng ngờ, nó càng khiến chúng tôi thêm sôi sục.

Sayonara Piano Sonata Volume 3 Color 4


Lễ hội văn hóa

Nhưng vẫn còn quá sớm để cho ngọn lửa ấy bị dập tắt.

Cuối cùng là lễ hội văn hóa tháng mười một.

Ngoài làm bếp trưởng cho quán cà phê goth loli của lớp, tôi còn là người chịu trách nhiệm biên soạn các bài hát cho ban nhạc.

Tôi cảm thấy hơi áp lực trước khối lượng công việc được giao.

Hơn nữa màn trình diễn live trong lễ hội văn hóa chắc chắn là một sự kiện quan trọng đối với ban nhạc chúng tôi.

Tôi không được phép gục ngã.

Thêm vào đó, tôi còn chẳng thể dành toàn tâm toàn ý cho lễ hội văn hóa được.

Các bạn hỏi vì sao ư...

Sayonara Piano Sonata Volume 3 Color 5


Là vì tên này đã tới.

Không chỉ là một thần đồng violin, cậu ấy còn là người Mafuyu...ừm...thế nào nhỉ?

Cậu ấy cũng đã từng hỏi tôi một câu tương tự.

“Naomi là gì của Mafuyu?”

Mở đầuSửa đổi

Bằng một cách tình cờ, tôi đã nhìn thấy những chữ cái được khắc bên trong thân đàn.

Trước đây tôi đã từng hiệu chỉnh cây Stratocaster của Mafuyu nhưng hồi đó tôi không hề nhận ra sự tồn tại của những chữ cái ấy. Cũng bởi vì những chữ cái được khắc bên trong thân đàn sẽ không lộ ra trừ khi bạn tháo bỏ những con vít.




“Mình cũng muốn điều chỉnh lại âm thanh cho cây đàn của mình.”

Mafuyu đã nói như vậy trong một buổi luyện tập của ban nhạc chúng tôi. Vào lúc đó, chúng tôi đã hoàn thành màn biểu diễn live đầu tiên của mình và kì nghỉ hè cũng đã kết thúc. Tôi đang hào hứng thảo luận về âm sắc và những thiết bị tạo hiệu ứng với Kagurazaka-senpai, còn Mafuyu thì cứ tiếp tục chọc cần đàn vào lưng tôi trong khi dỏng tai nghe cuộc trò chuyện. Tôi không biết tại sao trên mặt cô nàng lại tỏ vẻ không vui nữa.

“...Vậy cậu muốn hiệu chỉnh lại cây ghi-ta à? Hay ý cậu là cậu muốn dùng thiết bị tạo hiệu ứng?”

“Mình thực sự chẳng hiểu nổi mấy thứ ấy đâu. Cứ giúp mình điều chỉnh nó đi, Naomi.”

Tuy không có gan sửa một cây ghi-ta cổ đáng giá ba triệu yên nhưng tôi vẫn tháo nắp sau để nhìn qua. Và đó là lúc tôi nhìn thấy thứ nằm bên trong cái hốc vuông phía sau bộ thu tiếng/*Bộ thu tiếng (pickup): thiết bị thu tiếng ghi-ta để truyền sang amply*/.

“Hình như ở đây có khắc gì đó.”

“...Là tiếng Nga sao?”

Chiaki hỏi, cô ấy thò mặt nhòm vào. Tôi cũng nhận ra nó trông giống như những kí tự trong bảng chữ cái Cyrillic/*Cyrillic: Bảng chữ cái được sử dụng ở các nước Đông u, Trung Á*/. Ngay lúc đó, Mafuyu giật lấy cây ghi-ta từ tay tôi.

“C, các cậu không được nhìn nó.”

“Ể? S, sao cơ?”

“Đậy lại! Cậu không cần phải lo tới những những thứ bên trong!”

Tại sao cô ấy lại lúng túng đến vậy? Có phải tôi tôi đọc được bảng chữ cái Cyrillic đâu.

“Mafuyu cũng biết những chữ bên trong cây ghi-ta sao?” Chiaki hỏi.

“M, mình không biết.”

“Senpai cũng biết đọc tiếng Nga nhỉ? Mà hẳn là chị đã đọc rất nhiều sách viết bằng tiếng Nga nữa.”

“Nga là đất nước của những cuộc cách mạng, nhưng nếu em nghĩ vậy nghĩa là chị biết đọc gần như tất cả mọi thứ thì...em nhầm to rồi!”, Senpai trả lời.

Mafuyu giật lấy chiếc tuốc-nơ-vít từ tay tôi rồi đóng nắp và cố vặn mấy cái vít trở lại vị trí của mình. Tuy nhiên, vì những ngón tay phải của Mafuyu vẫn chẳng thể cử động được mấy, vậy nên cô ấy rất chật vật khi phải đặt những con vít vào đúng vị trí. Tôi không thể nhìn cô nàng hì hụi thêm nữa, vậy là tôi giúp Mafuyu làm công việc đó.

“Bên trong đó khắc cái gì vậy?” Tôi cố hỏi cô ấy. Mafuyu chỉ nhận lấy chiếc ghi-ta đã được lắp trở lại từ tay tôi và ôm chặt lấy nó, như thể đang cố nhét cây đàn vào trong người mình vậy. Sau một thoáng đắn đo, cô ấy khẽ nói.

“Đó là một cái tên. Tên của người đã tặng cho mình chiếc ghi-ta này.”

Người đã tặng ghi-ta cho cô ấy sao.

“Vậy là có người đã tặng cây ghi-ta này cho cậu à…” Chiaki nhẹ nhàng chạm lên cần đàn.

“Người đó hẳn phải rất hào phóng khi tặng cậu một cây ghi-ta tốt như vậy…”

“Cậu ấy đã nói một người mới chơi tốt nhất nên bắt đầu bằng một cây đàn tốt...”

“Chị vốn nghĩ đồng chí Ebisawa đã tự mình học ghi-ta cơ, nhưng thì ra là đã có người dạy em sao...Đó là người như thế nào vậy?”

“Ể? Ừm…”

Rốt cuộc đến cuối cùng Mafuyu vẫn không giải thích rõ ràng mọi chuyện, cô nàng chỉ chịu tiết lộ một chút đỉnh. Tôi cũng nghĩ cô ấy đã tự mình học ghi-ta...nhưng mà, tại sao ngay từ đầu Mafuyu lại bắt đầu học ghi-ta cơ chứ? Là một nghệ sĩ dương cầm chuyên nghiệp, một người đã được bao bọc trong âm nhạc cổ điển kể từ khi được sinh ra, hẳn phải có chuyện gì đó cực kì bất ngờ đã xảy đến với Mafuyu khiến cô ấy đột nhiên cầm lấy cây ghi-ta điện.

“Đừng hỏi mình mấy câu hỏi ấy nữa!”

Mafuyu bỗng nhiên dẫm mạnh xuống chân tôi. Này, Senpai mới là người hỏi mấy câu ấy chứ!

“Hãy dạy mình cách dùng những thiết bị tạo hiệu ứng đi. Mình muốn những giai điệu mình tạo ra cũng trở nên sống động giống như của chị Kyouko trong buổi diễn live kế tiếp.”

“Ừm, được rồi…”

Thực ra thì, tôi thật sự thích thứ âm thanh thuần khiết từ cây ghi-ta của Mafuyu được phát ra qua những chiếc ampli mà không qua sự điều chỉnh bởi bất cứ thiết bị tạo hiệu ứng nào...Tôi không nghĩ cô ấy cần phải so bì với Senpai ở khoản đó đâu nhỉ? Hơn nữa, chúng tôi chỉ vừa hoàn thành buổi biểu diễn live của mình không lâu trước đó…

Prologue



“Vậy màn trình diễn live tiếp theo của chúng ta là bao giờ vậy ạ? Em muốn được biểu diễn lại càng sớm càng tốt!”

Thôi nào, cả Chiaki nữa sao? Senpai ôm lấy vai Chiaki và Mafuyu như thể bảo hai người không cần hấp tấp.

“Không có nhiều ban nhạc mời chúng ta cùng họ lên sân khấu, vậy nên màn biểu diễn tiếp theo của chúng ta sẽ diễn ra vào dịp lễ hội văn hóa.”

Lễ hội văn hóa sẽ được tổ chức vào nửa cuối của học kỳ hai, tháng mười một, nghĩa là còn khoảng ba tháng nữa.

“Đó sẽ là lần đầu tiên chúng ta tự mình lên biểu diễn, vậy nên khoảng thời gian ba tháng chuẩn bị cũng rất xứng đáng.”

“Em không nghĩ là mình sẽ nghe được những câu đó từ một người đã đột nhiên sắp xếp cho chúng ta tham gia vào buổi biểu diễn live được tổ chức sau đó ba tuần.” Tôi không thể không vặn lại chị ấy.

“Cậu nhóc, trước đây em đã tham gia đua thuyền bao giờ chưa?”

Senpai vươn ngón tay và ấn lên trán tôi. Tại sao chị ấy lại tự nhiên hỏi câu đó chứ?

“Chưa ạ…”

“Ừm...Trong giai đoạn đầu tiên của cuộc đua, mọi người sẽ chèo theo nhịp nhanh và khua ngắn. Thế nhưng tất cả sẽ thay đổi khi con thuyền đã đạt tới một tốc độ nhất định, sau đó thì, mọi người sẽ chèo chậm lại và khua rộng.”

“Thì sao ạ?”

“Ban nhạc của chúng ta cũng giống như vậy!”

Bà chị này lại vừa thốt ra mấy thứ nghe rất hay ho để lừa phỉnh mọi người. Nhưng tôi lại chẳng có lấy một cơ hội chiến thắng khi ý nghĩ ‘A, thì ra là vậy’ lóe lên trong đầu mình. Và vậy là...Tôi chỉ có thể đồng ý với những gì mà chị ấy nói. Chết tiệt thật!

“Chúng ta đã tới giai đoạn lao đi với tốc độ cao.”

Senpai nắm lấy cây ghi-ta đang nằm trong một góc phòng khác và khoác nó lên vai. Với tấm lưng quay về phía chúng tôi, chị ấy tiếp tục.

“Nhưng nếu chúng ta chỉ biết tăng tốc thì cũng không tốt. Rất nhiều tình huống rắc rối có thể xảy đến trước kì lễ hội văn hóa, vậy nên những gì chúng ta nên làm lúc này là để mình làm quen với cảm giác chèo thuyền và tiến về phía trước một cách vững chãi.”

Nói rồi Senpai quay đầu lại và giơ ngón trỏ lên một cách đáng yêu.

“Không chỉ là tốc độ, mà còn cả tình bạn giữa bốn người chúng ta nữa.”

Chiaki gật đầu ngay tắp lự, trong khi Mafuyu chờ một lúc rồi mới lặng lẽ gật đầu.

Rất lâu sau, khi tôi nhớ lại những lời này...Hẳn là khi đó Senpai đã có một linh cảm, vì thật ra, có rất nhiều chuyện rắc rối đã xảy ra sau đó. Ba tháng sau đó có lẽ là khoảng thời gian điên khùng nhất trong cuộc đời tôi, không chỉ là những vấn đề cá nhân, hay những thứ mà cả ban nhạc phải đối mặt.

Nghĩ lại thì, tất cả những rắc rối ấy bắt đầu từ khi…

Vào lúc kỳ nghỉ hè kết thúc, Tetsurou đưa cho tôi hai tấm vé.

Chương I - Cuộc Thi Hợp Xướng Của Nữ HoàngSửa đổi

Nghĩ lại chuyện này, bố tôi, Tetsurou, lúc nào cũng đưa tôi những món đồ, mặc dù hiếm khi nào tôi cảm thấy vui mừng với những thứ mà mình nhận được. Tetsurou là một nhà phê bình âm nhạc. Và cái nghề nghiệp kỳ quặc đó cũng đồng nghĩa với việc ông ấy sẽ nhận được vô số đĩa CD, sách hay tạp chí mà không cần phải bỏ tiền mua chúng...vậy là bất cứ món đồ mà ông ấy không dùng đến đều sẽ được đưa lại cho tôi.

Cũng chẳng sao nếu như ông ấy chỉ đưa cho tôi ‘những thứ đó’, nhưng độ chây lười của Tetsurou lại không phải chuyện đùa.

Chuyện ấy xảy ra vào ngày cuối cùng của kỳ nghỉ hè. Khi tôi trở về nhà sau giờ luyện tập cùng với ban nhạc, Tetsurou đã nở nụ cười vô cùng gượng gạo và nói.

“Nao, ta có thứ này cho con. Một thứ rất tuyệt vời.”

“Tôi không muốn!”

“Ít nhất thì con cũng nên hỏi ta đó là cái gì chứ!”

“Vậy nói tôi nghe đi! Dù sao tôi cũng dám cá là nó cũng chẳng có gì tốt đẹp đâu!”

“Thái độ thờ ơ kiểu gì vậy chứ. Nếu như đó là thứ Nao thực sự muốn thì sao?”

“Thứ tôi muốn ư...ví dụ xem?”

“Ví dụ như...đúng rồi, một bà mẹ mới, trẻ đẹp dịu dàng thì sao?”

“Chỉ có mình ông muốn điều ấy thôi.”

Nhắc đến chuyện đó...Tetsurou không chỉ đã qua cái tuổi tứ tuần, thậm chí ông ấy còn đã từng li hôn. Hàng xóm của chúng tôi vẫn xem ông ấy giống như một sinh viên đại học phải vĩnh viễn làm lại bài thi tốt nghiệp. Một người như ông không thể nào kết hôn đâu! Sao ông không đối mặt với sự thật đó đi?! Đến lúc để ông làm vậy rồi đó!

“Ta nghĩ sẽ thật không hay nếu như cứ để Nao làm tất cả những công việc giặt giũ, nấu nướng, dọn dẹp...vậy nên ta đã rất tích cực tham gia vào những nhóm hẹn hò ở các khách sạn để tìm cho con một người mẹ mới!”

“Thay vì thế tất cả sẽ được giải quyết nếu như ông chịu làm việc nhà!” Tất cả những gì ông làm chỉ là vật vờ ở nhà mà thôi. Thậm chí ông còn chẳng chịu viết bài báo của mình nữa!

“Con thật quá đáng, Nao. Tại sao con lại nói như thế? Ta vẫn chăm chỉ làm việc cả ngày để có thể chu cấp cho con mà.”

“Thế để tôi hỏi ông câu này...vậy chuyện ông chơi PS2 suốt cả ngày là thế nào hả, mà nhân vật của ông đã đạt đến cấp ba mươi rồi sao?”

“À...Ừm, đó là vì hôm nay ta đang nghiên cứu âm nhạc của Sugiyama Koichi/*Sugiyama Koichi (1931): nhạc trưởng, nhà soạn nhạc người Nhật đã biên soạn phần âm nhạc cho series trò chơi Dragon Quest*/. Dù sao thì, ông ấy cũng là một trong những người tiên phong phổ biến âm nhạc hiện đại đến với Nhật Bản!”

Tôi lập tức tắt phụt cái máy PS2, ngay sau đó tiếng hét của Tetsurou liền cất lên cùng với vẻ mặt kinh hoàng của ông ấy.

“Ta chỉ vừa mới lên cấp sáng hôm nay! Chết tiệt, sao con lại tắt nó!”

“Nhấc mông đi làm việc đi!”




Tôi đang chuẩn bị bữa tối thì Tetsurou lười biếng bước vào trong bếp. Có lẽ ông ấy đã được đánh thức bởi mùi súp miso. Ông ấy lên tiếng.

“Được rồi...quay trở lại chủ đề lúc trước.”

Chúng ta không cần quay trở lại chủ đề đó đâu! Chết tiệt! Tại sao ông ấy lại cứng đầu vậy chứ?!

“Nao, cầm lấy.”

Những thứ đang vung vẩy trước mặt tôi trong khi đang nấu ăn là...mấy tấm vé. Ngay khi tôi sắp sửa gạt chúng sang một bên, tôi liếc nhìn thấy những chữ ‘Nhạc trưởng: Ebisawa Chisato’. Và rồi tôi nhận ra động cơ của ông ấy, hứng thú của tôi ngay lập tức tịt ngóm.

“Là...công việc của ông, phải không…?”

“Ừm, đúng. Đó là lý do tại sao ta đưa chúng cho Nao.”

Nhạc trưởng nổi tiếng thế giới, Ebisawa Chisato. Người đặt cho ông ấy cái biệt danh khiếm nhã ‘Ebichiri’ không ai khác ngoài Tetsurou, người bạn cùng lớp với Ebisawa Chisato từ thời cấp ba và hồi ở Đại học m nhạc. Mọi người thường giao cho Tetsurou công việc bình phẩm các album hay các buổi hòa nhạc của Ebichiri, có lẽ bởi vì họ nghĩ hai người họ có quan hệ rất tốt. Tuy nhiên, dường như Tetsurou lại không quá thích thú với việc đánh giá âm nhạc của bạn mình, vậy nên hành động tiếp theo ông ấy sẽ làm khi gặp phải tình huống như thế này là...có thể các bạn sẽ thấy giật mình trước những gì mình sắp được nghe...đẩy công việc đó sang cho tôi. Đây cũng là lần đầu tiên ông ấy nhờ tôi đánh giá một buổi hòa nhạc.

“Không, tôi không làm được! Ông tự làm đi.”

“Ta cũng không muốn. Ta đã nhận công việc này mà không hỏi xem nhạc trưởng là ai. Xin con đó!”

Thêm nữa...tại sao lại có đến hai vé?

“Ta đang định sẽ tham dự buổi hòa nhạc với một vài người đẹp, vậy nên ta đã xin họ cho ta hai tấm. Con biết không, chúng là ghế VIP đấy?! Mỗi tấm trị giá tới bốn mươi ngàn yên/*hơn tám triệu đồng theo thời giá hiện tại*/! Trời, Nao thật may mắn khi có thể có được một buổi hẹn hò xa xỉ như vậy! Thế nên xin con đấy! Sẽ thật không hay nếu như bỏ trống ghế VIP, vậy nên hãy chắc chắn rằng con sẽ đưa ai đó đi theo cùng với mình. Ta cũng sẽ chi trả cho buổi tối ở khách sạn nữa!”

“Này Tetsurou! Đợi đã!”

Thế nhưng tất cả những gì Tetsurou làm chỉ là lẩm bẩm những thứ ngớ ngẩn ‘Metal slime, metal slime’ trong khi quay trở lại với thế giới của Dragon Quest.

Chết tiệt! Ông sẽ không được ăn tối nữa! Nhưng mặc cho cơn giận dữ của mình, tôi vẫn nhét hai tấm vé mà Tetsurou đã đưa vào trong túi.

Tôi chẳng thể làm gì khác được, bởi vì tôi cũng khá thích những màn biểu diễn của Ebichiri. Và không những được thưởng thức miễn phí, tôi còn nhận được một ít nhuận bút từ bài báo đó nữa. Có lẽ thế.




Ngày hôm sau là lễ khai giảng. Vì nghĩ tốt hơn tôi nên mời một ai đó cùng mình tới xem buổi hòa nhạc, vậy nên tôi đã mang những tấm vé ấy theo.

Khi đặt chân tới lớp trong ngày đầu tiên của tháng chín trong năm học đầu tiên của bậc trung học, tôi cảm giác như những người bạn cùng lớp với mình đã thay đổi hoàn toàn. Kiểu như, một số trở nên rám nắng, trong khi những người khác lại nhuộm tóc.

“Tại sao Nao lại không hề bị cháy nắng một chút nào cơ chứ?”

“Đúng rồi, không phải các cậu đã ra biển tổ chức trại luyện tập sao?”

Mấy đứa trông chẳng thay đổi mấy tiến về phía tôi chất vấn.

“Mục đích của trại luyện tập là để luyện tập!”

Đó là trại luyện tập của Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê...mặc dù chúng tôi cũng có đi bơi một chút.

“Thay vì thay đổi diện mạo, hẳn là cậu ấy đã thay đổi ở những chỗ chúng ta không thể thấy.”

“Đúng rồi. Kì nghỉ hè năm nhất đáng ra phải là lúc có những sự phát triển...ở nhiều khía cạnh khác nhau!”

“Vậy...Nao đã phát triển cùng với ai?”

“Chúng ta đang nói đến chuyện ba cô gái và một tên con trai cùng nhau tham gia vào một trại luyện tập. Hẳn là đã có chuyện gì đó xảy ra rồi đúng không?”

Mấy tên trong lớp cũng ít nhiều cũng ghen tị vì chuyện tôi là đứa con trai duy nhất trong số bốn thành viên của câu lạc bộ, nhưng tôi thật sự ước rằng ít nhất họ cũng có thể hiểu chuyện gì đã xảy ra trước khi cuống cuồng tị nạnh với tôi...Chẳng những tôi phải làm tất cả những chuyện nấu nướng, giặt giũ mà còn có rất nhiều chuyện rắc rối đã xảy ra.

“Thật không thể tha thứ được! Nói thật ngay! Cậu đã có tiến triển với Ebisawa rồi đúng không?”

“Là Ebisawa, đúng không?”

“À...Dù lúc này các cậu có đang tưởng tượng ra cái gì thì nó cũng không xảy ra đâu.”

“Tránh ra. Đừng có mà đứng chắn đường.”

Đột nhiên từ phía sau đám đông cất lên giọng của một cô gái, nó khiến cho đám con trai chạy tan tác như đàn chim hoảng loạn.

Mái tóc màu hạt dẻ, làn da trắng trẻo và cặp mắt xanh to tròn...Tất cả đều cảm giác khá xa rời với thực tại. Vậy nên ngay cả khi đã bốn tháng trôi qua kể từ ngày Mafuyu chuyển tới trường chúng tôi, tôi vẫn khó lòng tin vào mắt mình khi nhìn thấy cô ấy mặc bộ đồng phục trường mình.

“C, chào…”

Tôi bật ra một câu chào khá gượng gạo. Mafuyu quay đầu lại nhìn tôi tức giận, rồi khẽ gật đầu và nói nhẹ như bong bóng, “...Chào.”

“O, oa, Công Chúa vừa mới ban cho cậu ta một lời chào kìa!”

“Mình thật không thể tin vào chuyện này được!”

Mafuyu phóng ánh mắt dữ dằn về phía những tên đang làm loạn cả lên, rồi ngồi xuống chiếc bàn nằm ngay bên cạnh tôi của cô ấy.

“Đây. Đại khái thì mình cũng ghi nhớ tất cả chúng rồi.”

Mafuyu lấy từ trong cặp mình ra một vài chiếc đĩa CD. Chúng là những album của The Smashing Pumpkins/*The Smashing Pumpkins: ban nhạc alternative rock của Mỹ, hoạt động từ năm 1988 cho đến nay | wikipedia*/ mà tôi đã cho cô ấy mượn ngày hôm qua. Vì cô ấy là tay ghi-ta trong ban nhạc của chúng tôi, cô ấy đã nghiên cứu rất nhiều thể loại ban nhạc rock.

“Thế nào?” Đợi đã, cô ấy chỉ mất đúng một ngày để ghi nhớ tất cả chúng sao?

“Mình không thực sự thích chúng lắm, nhưng mình có thể dùng chúng để tham khảo.”

Cuộc trò chuyện của chúng tôi chấm dứt tại đó.

Nhưng cho dù vậy, tất cả những điều này đã có thể coi là một tiến bộ vượt bậc. Trở lại khi cô nàng vừa mới chuyển tới đây, Mafuyu đã cư xử hệt như một con mèo bị thương sợ ra khỏi cái lỗ mà mình đang ẩn nấp. Sau khi mùa xuân kết thúc, chúng tôi đã dành một mùa hè ở bên nhau và chinh phục buổi biểu diễn live đầu tiên của mình, tất cả những chuyện ấy đã rút ngắn khoảng cách giữa hai đứa tôi lại đôi chút.

Dù ngoài mặt, có thể nó chỉ trông như rốt cuộc cô ấy cũng đã sẵn lòng chào hỏi tôi vào buổi sáng. Đám con trai đang nhòm ngó từ xa cũng đang tích cực bàn tán. “Vậy hai người đó đã tiến xa tới mức nào chứ?” “Nếu buổi sáng họ đã chào nhau rồi thì có lẽ họ cũng chúc nhau ngủ ngon nữa…” Im ngay, mấy người thật phiền phức!

Sau đó...Tôi kiểm tra xem những tấm vé có còn trong túi mình không.

Tôi không nghĩ việc này sẽ có tác dụng, nhưng tôi vẫn cố hỏi.

“À đúng rồi, Mafuyu, trong số tất cả những bản giao hưởng của Dvořák/*Antonín Leopold Dvořák (1841-1904): nhà soạn nhạc người Séc thuộc dòng nhạc cổ điển lãng mạn*/, cậu thích bản nào?”

Đám bạn cùng lớp xung quanh chúng tôi cau mày. Cũng không thể trách họ được...Đó không phải một câu hỏi mọi người nghĩ mình sẽ được nghe thấy trong một lớp trung học vào buổi sáng.

“Tại sao cậu lại hỏi vậy chứ?” Mafuyu nghiêng đầu thắc mắc.

“À...ừm, cứ coi đó là một bài khảo sát đi.”

“Bản số ba và bản số năm.”

Khó nhằn thật, nhưng xem ra tôi vẫn còn hy vọng.

“Thế còn Tchaikovsky/*Pyotr Ilyich Tchaikovsky (1840 - 1893): một nhà soạn nhạc người Nga thời kỳ Lãng mạn*/ thì sao?”

“Bản giao hưởng Manfred.”

“Hai người quả đúng là cha con. Ngay cả sở thích cũng giống nhau.”

“Cậu đang nói gì vậy?”

Tôi nhẹ nhàng lấy ra hai tấm vé và đặt trước mặt Mafuyu. Những bản nhạc sẽ được biểu diễn là bản Overture 1812, Bản giao hưởng Manfred của Tchaikovsky và Bản giao hưởng Số Năm của Dvořák...thêm nữa Ebichiri sẽ là người chỉ huy. Nét mặt của Mafuyu cứng đờ ra khi vừa nhìn thấy chúng.

“...Cậu đang nghĩ gì thế?”

“Ừm...Tetsurou đã cho mình những thứ này, và...có hai tấm vé, vậy nên mình đang cố mời ai đó đi cùng với mình.”

“Thật ngớ ngẩn. Tại sao mình lại muốn xem buổi hòa nhạc của Papa chứ?”

Nói rồi Mafuyu quay ngoắt về phía bảng. Cô ấy thật sự rất ghét cha mình, vậy nên tôi đã biết mời cô ấy chỉ là chuyện tốn công vô ích.

“Cậu ta thất bại rồi~” “Cậu ta đã bị từ chối~” “Hóa ra chẳng có chuyện gì xảy ra giữa hai người họ cả!” “Nao, cậu đúng là có gan mới dám rủ cô ấy đi hẹn hò ngay trong lớp đấy.” Đám bình luận viên này đúng là phiền phức mà!

“Vậy nghĩa là đối tượng của Nao thực ra lại là Aihara sao?”

“Ừ, đó hẳn phải là Aihara rồi. Cô nàng gần như chẳng khác nào vợ cậu ấy cả!”

“Ai đang nhắc tới mình đấy?”

Cánh cửa phía sau chúng tôi đột nhiên mở ra, một giọng nói vọng vào bên trong. Đám bạn cùng lớp quanh tôi giật mình nhảy dựng lên.

“Chào buổi sáng! Nao, nghe này. Mình đã quên mất chuyện hôm nay là ngày bắt đầu học kỳ hai! Vì chúng ta thường tới trường muộn hơn trong suốt cả kỳ nghỉ hè, vậy nên rốt cuộc hôm nay mình đã ngủ tới tận chín giờ. Tại sao cậu không đánh thức mình hả?!”

Chiaki bước ngang qua tôi và Mafuyu rồi ngồi xuống chiếc ghế trước mặt tôi. Đúng là một cựu thành viên của câu lạc bộ Judo, Chiaki thường buộc mái tóc ngắn sang một bên bằng một sợi dây chun. Trong cặp cô ấy có nhét dùi trống và vài cuốn tạp chí cũ được gia cố bằng băng keo, vậy nên cô ấy có thể tập chơi ở một chỗ trống trên mái nhà hay đâu đó.

“Ồ? Cái gì thế này?” Cặp mắt sắc bén của Chiaki đã nhìn thấy những tấm vé trên bàn tôi.

“Một buổi hòa nhạc. Cậu có muốn đi không? Nhưng mà nó là hòa nhạc cổ điển…”

“Liệu những người xung quanh có bỏ qua cho mình nếu như mình ngủ gục và nói mớ không?”

Vậy thì đừng có ngủ!

“À, vậy ra nhạc trưởng là cha của Mafuyu à? Đây là biểu diễn live đúng không? Họ có trình diễn những thứ như màn cổ vũ của Ebichiri hay điệu nhảy của Ebichiri không?”

Tôi không thể không thở dài, tôi thật chẳng biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu như đưa Chiaki đi cùng với mình nữa…




Vì hôm đó là lễ khai giảng nên chúng tôi đã có một tiết chủ nhiệm rất dài vào buổi chiều. Nữ thủ tướng của lớp chúng tôi, lớp trưởng Terada, bước lên trên bục rồi đi thẳng vào vấn đề.

“Tiếp theo, chúng ta sẽ thảo luận đến chủ đề của ngày hôm nay.”

Terada đẩy cặp kính lên, còn đại diện cho các nam sinh (tức đầy tớ của Terada) bắt đầu đi phát tài liệu.

“Sẽ có một cuộc thi hợp xướng diễn ra vào cuối tháng này, vậy nên chúng ta phải chọn ra một nhạc trưởng, một người đệm đàn và những người khác trong dàn cán bộ.”

Nghĩ lại thì, tôi nhớ đúng là có chuyện ấy. m nhạc đã từng được giảng dạy như một môn học chính khóa ở trường chúng tôi, vậy nên hàng năm nhà trường có truyền thống tổ chức một cuộc thi hợp xướng giữa các lớp. Đó cũng là một sự kiện rất lớn. Tại bất cứ một ngôi trường bình thường nào khác, có lẽ những sự kiện như vậy sẽ được tổ chức trong nhà thể chất hay đâu đó, nhưng ở trường chúng tôi, cuộc thi hợp xướng sẽ được tổ chức trong một nhà hát có thể chứa được tất cả các học sinh và giáo viên.

Tôi liếc nhanh qua những thông tin về cuộc thi hợp xướng được in trên tài liệu. Bản nhạc bắt buộc là Ave verum corpus của Mozart. Một lựa chọn rất hợp lý. Bài hát đó ngắn và lại dễ nhớ.

“Vì lớp của chúng ta đã chọn Nao làm nhạc trưởng, tất cả những gì chúng ta cần làm là quyết định xem ai sẽ là người đệm đàn.”

“Cậu ấy nói đúng…”

“Nao là người duy nhất có thể đảm nhiệm việc này!”

“Này, đợi chút đã!”

Khi ngỏng đầu lên, tôi nhận ra tất cả mọi người trong lớp đều đã nhìn mình.

“Cậu không sẵn lòng làm nhạc trưởng sao?” Terada nói với tôi bằng giọng hăm dọa, như thể cô ấy là người đại diện cho tất cả mọi người vậy. “Không phải cha cậu là một nhà phê bình âm nhạc à?”

“Hai chuyện đó chẳng liên quan gì đến nhau hết! Quyết định theo cách nào dân chủ hơn đi!”

“Được. Nao, hãy kể tên ba nhạc trưởng cậu yêu thích nhất”, Terada nói.

“Tại sao chứ?”

“Đó là một phần trong quá trình dân chủ.”

Gì vậy chứ? Tôi chẳng hiểu gì cả, nhưng không ai trong lớp dám cãi lại Terada.

“Hừm...Eugene Ormandy, Geogre Szell và Charles Munch.”

“Được rồi...Terada đặt tay lên bục và quét một lượt khắp cả lớp. “Nếu có bất cứ ai ngoài Nao có thể kể tên hai nhạc trưởng khác hoặc nhiều hơn thì hãy giơ tay lên.”

Một sự im lặng giáng xuống lớp chúng tôi như thể đã mười hai ngàn năm đã trôi qua kể từ thảm họa bụi phóng xạ. Đừng nói tới chuyện giơ tay, còn chẳng có ai nhúc nhích một ly nào cả.

“...Vậy chuyện này đã được quyết định. Nao sẽ là nhạc trưởng.”

Tôi nói không nên lời trước tuyên bố tàn nhẫn của Terada, cảm giác như tôi có thể nghe thấy âm thanh của nền dân chủ sụp đổ xung quanh mình vậy.

“Rồi tiếp theo, ứng cử viên cho vị trí đệm đàn.”

Ngay khi cô ấy vừa dứt lời, tất cả mọi người trong lớp đều thận trọng quay đầu lại nhìn vào chiếc bàn bên cạnh tôi. Ban đầu tôi cũng bối rối trước những gì đang diễn ra nhưng rồi cũng mau chóng hiểu được.

Nếu chúng tôi suy nghĩ xem trong lớp mình ai là người biết đánh piano, người đầu tiên xuất hiện trong đầu chỉ có thể là...Mafuyu. Bởi vì cô ấy đã giành chiến thắng trong cuộc thi piano quốc tế được tổ chức ở Đông u khi mới mười hai tuổi...cô ấy nữ thần đồng dương cầm trẻ tuổi nhất.

Tuy nhiên, vì một lý do nhất định cô ấy đã không còn muốn chơi piano nữa, một lý do mà tất cả mọi người ở đây chứ không phải chỉ mình tôi đều hiểu rất rõ. Nguyên nhân gây ra chuyện này có lẽ là do vấn đề về mặt tâm lý nhưng ngón giữa, ngón nhẫn và ngón út bên tay phải của Mafuyu đều không thể cử động một cách bình thường.

Tuy nhiên trước đây Ebichiri từng nói rằng, tình trạng của Mafuyu đã tiến triển đáng kể kể từ khi cô ấy gặp tôi và tôi cũng đã từng nhìn thấy Mafuyu lén chơi piano lúc ở trại luyện tập.

Vậy nên...vấn đề trong lòng cô ấy còn nghiêm trọng hơn nhiều so với vấn đề thể chất. Chuyện xảy ra trong một buổi hòa nhạc ở Anh Quốc...khi Mafuyu sắp sửa chơi nốt đầu tiên trong bản sonata của Chopin thì những ngón tay của cô ấy không thể nào cử động được. Mafuyu vẫn chưa hoàn toàn bình phục sau những tổn thương từ sự cố đó, vậy nên ngay cả khi đây chỉ là một cuộc thi của trường thì có lẽ cô ấy cũng không thể nào chơi piano trên sân khấu được…

Đó là lý do tại sao không một ai dám đề xuất để cô ấy chơi piano.

Tất cả mọi người chỉ lặng lẽ quan sát nét mặt của Mafuyu. Rốt cuộc, chẳng ai được đề cử được bất cứ người nào vào vị trí đệm đàn cả.




“Ồ? Vậy ra em là nhạc trưởng của lớp ba năm nhất sao?”

Vì một lý do nào đó, Kagurazaka-senpai mỉm cười vô cùng hạnh phúc trong khi nói những lời ấy. Thật ra chị ấy là người đầu tiên trong số chúng tôi tới phòng luyện tập, vậy nghĩa là có thể chị ấy đã tham gia vào những tiết học trong buổi sáng. Ý tôi là, chị ấy là một trong những học sinh vô ý thức thường xuyên bỏ tiết nguyên cả ngày và chỉ tới trường sau khi tan học.

“Lớp Senpai là lớp hai năm hai đúng không? Lớp chị đã chọn được nhạc trưởng chưa?”

“Ừm, chị đã được chọn làm nhạc trưởng ngay tắp lự...giống y như năm ngoái. Chị đã ngứa ngáy muốn thi thố lắm rồi đấy.”

“Senpai không hát ư? Sao vậy ạ?” Chiaki hỏi.

Tôi cũng tò mò chuyện ấy. Senpai là giọng ca chính trong ban nhạc chúng tôi, vậy nên không phải sẽ tốt hơn nếu chị ấy đứng hát thay vì làm nhạc trưởng sao?

“Niềm vui em cảm nhận khi được những khán giả sau lưng mình tán dương là một trải nghiệm độc nhất vô nhị! Công việc duy nhất trên đời này cho phép em trải nghiệm điều đó là làm nhạc trưởng. Chị nhớ...Ebisawa Chisato đã từng nói điều gì đó tương tự như vậy trong một bài phỏng vấn của mình.”

“Bởi vì ông ta là một kẻ tự phụ.”

Mafuyu lẩm bẩm, cô ấy đang lau chùi cây ghi-ta của mình bằng một tấm giẻ. Qua giọng điệu của cô nàng, có vẻ như Mafuyu thật sự thấy khó chịu với cha mình chứ không phải chỉ đang cố chỉ trích ông ấy.

“Chị nghĩ mình có thể sẽ khá thân thiết với cha em đấy. Liệu chúng ta có thể mời ông ấy tới xem cuộc thi hợp xướng được không? Ông ấy sẽ sẵn lòng tới đây nếu như không vướng vào lịch trình của mình chứ nhỉ?”

“Chắc chắn là không!”

Mafuyu từ chối đề nghị của Senpai với một vẻ đáng sợ trên gương mặt.

“À, nói đến chuyện đó…” Cuộc trò chuyện về Ebichiri nhắc tôi nhớ đến buổi hòa nhạc, vậy là tôi rút hai tấm vé ra. “Senpai, chị có thích đi xem cái này không? Mặc dù đó chỉ là vé mời miễn phí mà thôi…”

Nụ cười đang nở trên gương mặt Senpai bỗng biến mất khi chị ấy tóm lấy tấm vé từ tôi. Chuyện gì vậy? Có phải chị ấy có công chuyện vào hôm diễn ra buổi hòa nhạc không? Hay những bản nhạc quá nặng đô so với sở thích của chị ấy? Bản giao hưởng số năm của Dvořák không phải vấn đề quá lớn, nhưng có lẽ Manfred không phải dành cho tất cả mọi người…

“Có hai tấm vé...vậy nghĩa là em cũng sẽ đi cùng à?”

“Ể? À, vâng, là vì Tetsurou đã lại một lần nữa đẩy công việc của ông ta sang cho em. À, ừm...chị không phải cố gắng nếu như chị không muốn đâu.”

“Không. Chắc chắn chị sẽ thu xếp công việc trong ngày hôm đấy! Chị có thể coi đây là một lời mời đi hẹn hò, đúng không?”

“Ể?” Hở? Cái gì cơ?

“Chưa đầy một tháng kể từ cái đêm cuồng nhiệt đó...chị không bao giờ tưởng tượng được là cậu nhóc sẽ lại chủ động mời mình. Chị rất muốn biến niềm hạnh phúc của mình thành những lời lẽ bất tận thủ thỉ vào tai em, nhưng vì lúc này còn những người khác ở quanh đây, ta hãy để điều ấy cho buổi tối hôm đó nhé.”

Xin chị đừng nói những điều như vậy, bằng không những người đang không hiểu chuyện gì đang diễn ra kia sẽ hiểu lầm mất! Mà chị nói cái đêm cuồng nhiệt đó là có ý gì chứ…

“...Cho buổi tối hôm đó?”

“Bởi vì buổi hòa nhạc được tổ chức ở Tokyo đúng không? Màn trình diễn có lẽ sẽ kết thúc vào khoảng tám giờ tối và Ebichiri thường sẽ đáp lại lời kêu gọi một màn encore của khán giả. Và sau buổi hòa nhạc bọn chị cần đi ăn tối, vậy nên thay vì quay trở về nhà ngay sau đó, tốt hơn là bọn chị nên ở lại qua đêm.”

“Không được!” Mafuyu đột nhiên đứng bật dậy.

“Trời...Senpai! Chị đang nói cái gì vậy!”

Chiaki cũng đứng lên. Theo phản xạ tôi lùi lại một bước.

“Chị khá thích nhìn vẻ ghen tị đáng yêu của hai em đó!”

Senpai ôm lấy Chiaki, người đang bước về phía chị ấy, và đặt một nụ hôn lên trán cô nàng.

“Đừng nghĩ chỉ thế này là em sẽ bỏ qua cho Senpai!” Chiaki vẫn còn đương hằm hằm mặc dù đang được ôm trong vòng tay của Senpai. Tôi đã quen chứng kiến cảnh tượng ấy, vậy nên cũng không quá bất ngờ. Senpai thật sự rất thích bỡn cợt với những cô gái và Chiaki tham gia vào ban nhạc này cũng bởi vì Senpai. Cho dù Senpai chỉ đang nói đùa đi chăng nữa thì cô ấy vẫn có lý do để nổi giận. Nhưng...ừm, tại sao Mafuyu cũng tức giận cơ chứ? Cô ấy thậm chí còn đang lườm tôi đầy bực bội nữa kìa…

“Em đang ghen tị với chị sao, đồng chí Ebisawa? Hay lẽ nào...em cũng muốn đi cùng?”

Senpai ôm Mafuyu từ phía sau, rồi giơ tấm vé ra ngay trước mặt Mafuyu. Mafuyu nhanh chóng quay đầu đi chỗ khác, mặt đỏ bừng lên.

“Vậy...chị sẽ tham gia buổi hòa nhạc cùng với cậu nhóc, đúng không?”

“...Không được.”

“Em nghe thấy em ấy nói gì rồi đó, cậu nhóc.”

Senpai ném tấm vé trả lại cho tôi. Có vẻ như Senpai rất thích thú khi tình thế thay đổi kì quặc thế này.

“Vé là của em, vậy nên em nên quyết định mình sẽ đưa nó cho ai. Tuy nhiên...có vẻ như đồng chí Ebisawa và đồng chí Aihara đều không sẵn lòng đi thì phải?”

“Kyouko, chị thật quá quỷ quyệt.”

Mafuyu phản đối, cô ấy tiếp tục vùng vẫy trong vòng tay của Senpai. Mafuyu là người duy nhất trong trường gọi Senpai bằng tên, và bởi vì họ lúc nào cũng ôm nhau như thế này, những hiểu lầm về Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê ngày càng trở nên trầm trọng hơn.

Thế rồi tôi đột nhiên nghĩ đến một chuyện...Nếu tôi đưa vé cho Mafuyu và dùng buổi hòa nhạc làm cái cớ để một lần nữa thuyết phục cô ấy thì có khi đó sẽ là một cơ hội tốt để đưa mối quan hệ giữa cô ấy và cha mình tốt đẹp trở lại nhỉ?

Nhưng...với tình thế lúc này, sẽ hơi kỳ quặc nếu như tôi đưa vé cho Mafuyu…

“Thế này thì sao? Tấm vé sẽ dành cho người chiến thắng trong một cuộc thi nào đó mà tất cả chúng ta đều tham gia.”

Một nụ cười dữ dằn hiện ra trên khóe miệng Senpai.

“Nếu là như thế, chắc chắn Senpai sẽ chiến thắng!”

Chiaki kêu ca. Tôi cũng nghĩ giống như cô ấy. Senpai yêu mấy thứ như đánh cược và thi thố, nhờ những mưu mô tinh vi của mình, trước giờ chị ấy chưa bao giờ để thua một lần nào cả.

“Chị có thể tự khiến mình gặp bất lợi! Đồng chí Ebisawa và đồng chí Aihara có thể cùng nhau lập thành một đội, còn chị sẽ chỉ có một mình. Chị cũng cho phép cậu nhóc đứng về phe hai em đấy. Một chọi ba. Vậy thì sao?”

Có chút kì lạ khi những điều kiện lại tốt đến thế, đúng không? Senpai hẳn rất tự tin vào bản thân mình khi đưa ra một điều kiện như vậy. Ngay khi tôi sắp sửa thốt ra điều gì đó, Mafuyu đột nhiên ngẩng đầu lên rồi nói.

“Được.”

“Chị thật sự rất vui mừng đấy, đồng chí Ebisawa.”

Senpai hôn nhẹ lên trán Mafuyu. Mặt Mafuyu lập tức đỏ tưng bừng, cô nàng mau chóng đẩy cặp môi của Senpai ra.

“Nếu Mafuyu đồng ý thì em cũng theo!”

Ừm, hai cậu, bình tĩnh đã! Đừng chấp nhận thi đấu khi còn chưa biết các cậu sẽ thi gì chứ!

“Vậy chúng ta sẽ thi gì?”

“Thế này thì sao...một cuộc thi chịu đựng trong phòng tắm hơi và chúng ta có thể đụng chạm lẫn nhau?”

“Chị chỉ muốn sờ soạng hai cô ấy thôi!”

“Cậu nhóc cũng có thể tham gia mà, được chứ?”

“Em hiểu rồi, em có thể chắc chắn rằng chị sẽ không chạm tới họ...Không đợi đã, đó không phải là vấn đề ở đây! Em là một thằng con trai đó!”

Bà chị này chắc chắn có thể thu xếp một phòng tắm hơi cho cả nam lẫn nữ, vậy nên đó thật sự là một đề nghị đáng sợ.

“Nếu em phản đối trò tắm hơi, vậy thì một cuộc thi ăn và chúng ta có thể đụng chạm lẫn nhau thì sao?”

“Thi ăn thì đụng chạm vào người khác để làm gì chứ? Mà chị thôi chăm chăm đến chuyện cố gắng sờ mó người khác đi!”

“Vậy thì...vì chúng ta đang nói tới bốn người ở đây nên mạt chược sẽ là lựa chọn tốt đấy.”

“Em không biết luật của trò mạt chược”, Mafuyu lập tức thừa nhận.

“Đơn giản thôi. Người ít điểm nhất sẽ phải cởi đồ.”

“Đừng có dạy cậu ấy những thứ vớ vẩn!”

“Vậy luật của em là người thắng phải cởi đồ sao? Chị cũng chẳng quan tâm nếu em cứ khăng khăng với chuyện cởi đồ đâu.”

“Em không có cởi đồ. Và xin chị đừng có quên mục đích ban đầu của cuộc thi!”

Sau khi đưa ra một tràng dài những đề xuất khiếm nhã, cuối cùng Senpai cũng nói với thái độ nghiêm túc.

“Vậy thế này thì sao. Bởi vì chúng ta là bốn nhạc công đang thi đấu với nhau, hãy quyết định người thắng cuộc bằng âm nhạc!”

Senpai nhìn vào mặt tôi, Chiaki và Mafuyu...Xem xét lại thì, tất cả những trò hề điên khùng kia có lẽ chỉ là một phần trong kế hoạch của Senpai để buộc chúng tôi phải miễn cưỡng chấp nhận đề xuất của chị ấy.

“Vậy người thắng cuộc sẽ được quyết định thông qua cuộc thi hợp xướng!”




Lời đồn đại về cuộc đối đầu đã lan ra khắp lớp tôi ngay ngày hôm sau.

“Mình nghe kể mấy người các cậu sẽ thi đấu với Kagurazaka-senpai và Nao sẽ phải cởi đồ nếu như để thua hả?”

“Cậu cởi đồ làm gì chứ? Chắc chắn người cởi đồ phải nên là Aihara hay Ebisawa!”

Có vẻ như họ đã nhận được vài thông tin kỳ quặc...Còn với Terada, cô ấy nhìn tôi bằng cặp mắt rưng rưng và nói.

“Mình thực sự rất vui khi thấy Nao tích cực đến thế với chuyện làm nhạc trưởng.”

Không, cậu nhầm rồi. Tôi không có một tí động lực nào hết.

Luật của cuộc thi rất đơn giản. Lớp của Senpai sẽ đấu với lớp của chúng tôi và người chiến thắng sẽ là lớp có điểm số cao hơn. Có tất cả hai mươi tư lớp trong trường, nhưng dù vậy họ chỉ công bố kết quả của năm lớp dẫn đầu…‘Không thể nào có chuyện cả hai lớp chúng ta đều nằm ngoài bảng xếp hạng được, bởi vì chắc chắn lớp của chị sẽ nằm trong top năm’...đó là điều mà Senpai đã quả quyết.

“Vậy nghĩa là Kagurazaka-senpai sẽ cởi đồ nếu như chúng ta giành chiến thắng sao?” Một trong số những tên ngốc thốt lên khuấy động tất cả những đứa xung quanh cậu ta.

“Mọi người, hãy cho mình mượn sức mạnh.”

Tất cả đám con trai nhất loạt giơ nắm tay lên trời đáp lại tiếng gọi của Chiaki. Thôi nào! Mấy người các cậu phấn khích vì chuyện gì cơ chứ? Tuy nhiên, tôi lại là người kinh ngạc nhất khi Mafuyu nói, “Tôi sẵn lòng làm người đệm đàn trong lúc chúng ta luyện tập.”

“Công Chúa...có thật là được không?”

Terada lo lắng hỏi từ trên bục. ‘Công Chúa’ là biệt danh mà Terada đã nghĩ ra cho Mafuyu sau rất nhiều khó khăn, và giờ những cô gái khác trong lớp cũng gọi Mafuyu bằng cái tên đó. Có thể trông như họ làm thế vì nể trọng Mafuyu, nhưng thật ra đó là cách để họ trêu chọc cô nàng.

“Không sao. Dù gì tôi cũng chẳng thể hát được.”

Mafuyu vừa nói vừa liếc về phía tôi.

“Nếu chỉ là trong lúc luyện tập thì không sao. Tôi có thể làm được nếu như người biên soạn bản nhạc ấy là Naomi.”

Tôi gật đầu mà chẳng hề suy nghĩ. Mafuyu thật sự đã nói rằng cô ấy muốn chơi piano...Có phải cô ấy rất muốn giành chiến thắng không?

Sẽ không khó để biên soạn một bản nhạc piano cho bài hát bắt buộc và Mafuyu cũng có thể chơi được nó mặc dù bị giới hạn về số ngón tay vẫn còn khả năng cử động mà cô ấy có nếu như tôi bỏ đi một vài nốt. Dù sao cô ấy vẫn giỏi hơn nhiều những người không hề có kinh nghiệm chơi piano trước đây.

“Quyết định thế đi. Chúng ta sẽ đưa ra phần còn lại của kế hoạch sau khi đã chọn ra được bài hát tự chọn cho mình.”

Mafuyu đồng ý với đề xuất của Chiaki.




Sau giờ học ngày hôm đó, chúng tôi cử hai người tới lớp Kagurazaka-senpai để thu thập thông tin xem địch thủ của chúng tôi đã chọn bài nào làm bài hát tự chọn, nhưng...chỉ có một trong số họ quay trở về.

“Để cho mình có thể trốn thoát, cậu ấy...u~…”

Tên gián điệp còn sống sót bụm miệng không nói gì thêm nữa. Diễn quá đà rồi đó!

“Nhưng mà...không sao đâu! Cậu ấy là một người hết mực trung thành, vậy nên không cần biết cậu ấy có bị họ tra tấn thế nào đi chăng nữa, cậu ấy cũng sẽ không bao giờ tiết lộ ra lớp chúng ta đâu!”

“Họ có thể đoán ra điều đó từ huy hiệu của cậu ta…”

“Ồ, ra thế. Chúng ta tiêu rồi!”

Tên gián điệp của chúng tôi phát khùng lên sau màn tsukkomi của tôi. Cậu bị chậm tiêu hả?! Ngay cả khi không có huy hiệu, vẫn có khả năng có ai đó đã nhận ra mặt cậu ta!

“Vậy hai cậu đã tìm ra bản nhạc họ chọn là gì chưa?” Terada hỏi.

“Chưa. Bọn mình đang tranh luận về đồng phục nữ sinh. Tên đó đã phản đối lại quan điểm của mình về đồng phục cổ động, vậy nên mình không thể không cãi lại. Và bọn mình đã bị tóm như thế.”

“Mấy người đúng là vô dụng hết mức mà.”

“Cả hai người không cần quay về đây làm gì hết!”

Sau khi nghe được hành động ngốc nghếch của họ, động lực của tôi, thứ ngay từ đầu vốn đã thấp sẵn rồi, thậm chí còn tụt thê thảm hơn nữa.

Cuốn băng về cuộc thi hợp xướng năm ngoái đã giáng cho chúng tôi một đòn cú đòn không hề nhẹ. Người chiến thắng năm ngoái là lớp một năm nhất, hay nói cách khác, lớp của Kagurazaka-senpai.

Người mặc bộ tuxedo chỉn chu với mái tóc búi cao không phải ai khác ngoài Kagurazaka-senpai. Bản nhạc tự chọn của họ là hợp khúc Kikoeru của Niimi Tokuhide. Những tiết tấu khác nhau của bài hát rõ ràng không lẫn đi đâu được, thêm vào đó là sự phối hợp tỉ mỉ. Chúng tôi đã bị nó mê hoặc mặc dù đang xem băng video trong khi ngồi trên chiếc ghế cứng ngắc và không hề thoải mái của lớp học.

“Chẳng trách họ giành được giải nhất…”

“Người ta nói họ là lớp năm nhất đầu tiên từng chiến thắng cuộc thi.”

Đám bạn cùng lớp với tôi lặng lẽ bàn tán trong bóng tối. Có vẻ như chúng tôi chẳng có lấy một cơ hội chiến thắng nào cả. Ừm, dù sao thì ngay từ đầu chuyện Senpai chiến thắng với tôi cũng chẳng phải vấn đề.

Để tự khiến mình gặp bất lợi, Senpai đã đề xuất cuộc đấu một chọi ba. Có thể chúng tôi trông như có lợi thế gấp ba lần chị ấy, nhưng vì cuộc thi là đối đầu giữa hai lớp, chúng tôi chẳng kiếm được chút lợi thế thật sự nào từ việc đó cả. Cái cách Senpai ngụy biện vô cùng đáng ngưỡng mộ ấy vẫn chẳng hề thay đổi, và nó đã đưa chị ấy vào một vị thế thuận lợi trên chiến trường.

Tôi khẽ thở dài. Lúc đó, tôi có thể cảm nhận được một ánh mắt đang nhìn chòng chọc vào má mình...Mafuyu đang chăm chú nhìn tôi chằm chằm từ bên cạnh.

“Ư, ừm...Chuyện gì thế?”

Từ lúc đoạn băng kết thúc cho tới khi những bóng đèn trong lớp được bật sáng trở lại, Mafuyu vẫn nhìn tôi.

“Cậu thực sự nghĩ rằng chúng ta không thể chiến thắng sao?”

Cuối cùng Mafuyu cũng cất lời khi những người bạn cùng lớp bắt đầu rời khỏi phòng nghe nhìn.

“Nhưng...cậu cũng vừa xem băng rồi, đúng không?”

“Màn trình diễn đó...trông ấn tượng hơn nhiều so với thực tế.”




“Những gì đồng chí Ebisawa nói không hề sai~”

Đó là điều Kagurazaka-senpai đã thừa nhận trong buổi luyện tập của ban nhạc ngày hôm đó.

“Có một vài kĩ thuật giúp tăng cơ hội chiến thắng cuộc thi hợp xướng. Ví dụ như, các em có thể chủ động nhấn mạnh vào nội lực của giọng hát, chọn một bản nhạc nhiều tông, khua đũa một cách quá đà...rồi kiểu kiểu thế.”

“Em hiểu…”

“Thêm nữa, tất cả các giám khảo đều không có kinh nghiệm về âm nhạc!” Chiaki nói thêm. Vậy ra đó là lý do tại sao Mafuyu lại nói rằng nó trông ấn tượng hơn nhiều so với thực tế sao? Bởi vì đó là một màn biểu diễn để lừa phỉnh dân ngoại đạo à?

“Không phải.”

Mafuyu lắc đầu trong khi tiếp tục chỉnh âm cho cây đàn của mình.

“Đó là là một màn biểu diễn đề lừa phỉnh ‘những người ngoại đạo bị buộc phải trở thành giám khảo nhưng lại không sẵn lòng thể hiện sự thiếu chuyên môn của mình’.”

...Tôi hiểu rồi. Bất cứ dân chuyên nghiệp nào dù mới vào nghề cũng có thể phân biệt màn biểu diễn là tốt hay dở, tuy nhiên các giám khảo lại đang đi tìm ‘những lý do’ để quyết định xem liệu mình nên đánh giá màn biểu diễn ấy cao hay thấp. Và đó là điều mà Senpai mưu mẹo của chúng tôi đã nhắm tới với chiến thuật của mình.

“Chị sẽ chọn một chiến thuật khác nếu như tiêu chí đánh giá dựa trên khảo sát học sinh. Nhưng vì chỉ có đúng bốn giám khảo, vậy nên sẽ tốt hơn nhiều nếu lựa chọn một bản nhạc theo sở thích của họ.”

“Nhắc mới nhớ, so với lớp của Senpai, bản nhạc tự chọn của các chị thực sự rất dè dặt.”

Tôi đã nghĩ họ sẽ chọn một bản nhạc rock, nhưng bản nhạc họ chọn lại nghe giống một màn đồng ca hơn nhiều. Điều đó khá là thất vọng.

“Một trong những giám khảo năm ngoái là giáo viên môn xã hội học, một người ủng hộ mãnh liệt cho sự tự do.”

Tôi thở dài. Senpai đúng là đã cân nhắc tới ngay cả những chi tiết nhỏ nhặt nhất...Bài hát họ biểu diễn, Kikoeru, được sáng tác trong thời kỳ Chiến tranh Vùng Vịnh, đó là một bài hát ủng hộ hòa bình và bảo tồn thiên nhiên. Nó hẳn là một bản nhạc rất sâu sắc với giáo viên môn xã hội học.

“Vậy...năm nay lớp chị sẽ hát bài nào?” Chiaki hỏi.

“Bọn chị đã lựa chọn một bản nhạc rock.”

“Ể? Bài nào vậy ạ?”

“Đó là bí mật. Việc hỗ trợ cho đối thủ của chị đã kết thúc tại đây.”

Senpai nắm lấy cây ghi-ta của mình và đứng dậy.

“Hãy bắt đầu buổi luyện tập của chúng ta nào! Chúng ta không thể chỉ tập trung vào cuộc thi hợp xướng được, lễ hội văn hóa cũng sắp tới rồi.”




Senpai là người duy nhất trong số bốn thành viên của Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê đi xe đạp tới trường. Vậy cũng có nghĩa là chúng tôi có thể sử dụng khoảng thời gian đi bộ tới nhà ga sau giờ luyện tập để thảo luận kế hoạch cho cuộc đấu.

“Hạn chót để chúng ta quyết định bản nhạc tự chọn là khi nào nhỉ? Cuối tuần này à? Vậy thì chúng ta phải tích cực suy nghĩ hơn nữa~”

Chiaki đung đưa chiếc cặp của mình trong khi bước đi giữa con phố mua sắm. Cặp mắt cô ấy bừng bừng thứ nhiệt huyết mà chỉ một thành viên trong các câu lạc bộ thể thao mới có, điều đó khiến tôi cảm thấy mệt mỏi.

“Giám khảo năm nay là những ai?”

Mafuyu hỏi từ bên cạnh tôi.

“Năm nào hiệu trưởng và cô Maki cũng là những giám khảo cố định. Còn ai khác nữa nhỉ…”

Cô Maki là giáo viên môn âm nhạc và cũng là cố vấn của Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê. Đó là lý do tại sao Chiaki lại hỏi, “Vậy nghĩa là chúng ta có thể mua chuộc cô Maki, đúng không?”

“Vấn đề là, nếu như có thể làm được chuyện đó thì chị Kyouko vẫn sẽ đi trước chúng ta một bước”, Mafuyu đáp lời. Họ tiếp tục tích cực trao đổi ý kiến và phớt lờ sự hiện diện của tôi cho dù tôi đang đi giữa hai người họ.

“Nao!”

Bỗng có ai đó đột nhiên dẫm vào chân khiến tôi suýt thì ngã.

“Cậu lúc nào cũng mơ mộng hết! Cậu có thể hăng hái hơn trong chuyện này được không?! Cậu thấy để thua Senpai cũng được à?”

Chiaki dí mặt lại sát gần mặt tôi. Chúng tôi đang đứng giữa con phố đông đúc ngay trước ga và ánh mắt của những người qua đường thật sự không hề dễ chịu chút nào.

“Nhưng mình không nghĩ chúng ta có thể chiến thắng.”

“Vậy là cậu muốn tới buổi hòa nhạc cùng với chị Kyouko sao?”

Mafuyu tiến ra trước mặt tôi và gặng hỏi với ánh mắt gay gắt.

“Không, đó không phải điều mình đặc biệt muốn…”

“Nói cho rõ đi!”

“Tại sao Mafuyu lại bận tâm tới tất cả những chuyện này chứ? Mình có thể hiểu tại sao Chiaki lại khó chịu, nhưng…”

“Ồ? Vậy là cậu biết tại sao mình bực bội sao?”

Chiaki hỏi với giọng thật coi thường. Tôi gật đầu mà chẳng hề tự tin chút nào. Đó là vì Chiaki thích Senpai, và khi nghe Senpai nói rằng chị ấy muốn đi hẹn hò với tôi...ngay cả khi Senpai chỉ có đùa mà thôi, Chiaki vẫn không hề thích điều đó, là vậy đúng không? Chiaki nhăn trán thở dài sau khi nghe tôi giải thích.

“Mafuyu, đối thủ của chúng ta không phải là Senpai, mà là sự đần độn của tên ngốc này.”

“Mình cũng nghĩ như vậy.”

Mafuyu đồng tình không chút do dự. Ngay lập tức, cô ấy nhìn tôi như thể muốn nói gì đó. Nhưng rồi sau đó cô ấy liền quay mặt đi và mau chóng rảo bước tiến về phía nhà ga. Chiaki cũng quắc mắt với tôi trước khi đuổi theo Mafuyu.

Tôi tiếp tục đứng như trời trồng thêm một lúc lâu vì bối rối. Khi tôi cuối cùng cũng nhận ra mình phải đuổi theo bọn họ, tôi chạy xuống cầu thang nhưng đoàn tàu đã đóng cửa mất rồi.

Kiệt sức, tôi ngồi xuống một băng ghế trên sân ga. Bỗng nhiên có một giọng nói cất lên từ phía sau tôi.

“Xem ra đó sẽ là một chiến thắng dễ dàng dành cho chị nhỉ.”

Tôi tí nữa ngã khỏi ghế. Ngoảnh đầu lại, tôi nhìn thấy Kagurazaka-senpai đang đứng sau lưng mình với nụ cười ma mãnh nở trên gương mặt.

“...Tại sao chị lại ở đây?”

Không phải chị ấy đã về nhà trên chiếc xe đạp của mình rồi sao?!

“Chị đang định thu thập thông tin về kế hoạch chiến đấu của các em, nhưng có vẻ như đó là một nước đi không cần thiết.”

Senpai thở dài rồi ngồi xuống bên cạnh tôi.

“Dù sao thì, Senpai đã chiến thắng ngay khoảnh khắc chị đề xuất ý tưởng về một cuộc thi rồi, đúng không? Bất lợi ba chọi một chẳng có nghĩa lý gì cả. Bọn em vốn chẳng có cơ hội chiến thắng!”

Ngay khi tôi vừa nói xong, Senpai nhìn tôi chằm chằm với vẻ hơi sửng sốt hiện lên trên gương mặt.

“Cậu nhóc, xem ra em đã hiểu lầm chị rồi~”

“Em hiểu sai chỗ nào chứ?”

“Em hẳn đã hiểu rất rõ rằng chị chỉ tham gia những trận chiến mình sẽ chiến thắng. Nhưng một phương châm khác của chị là...chị sẽ không bao giờ tham gia một trận chiến khi nó không thể coi là một trận chiến.”

Senpai đặt tay lên đùi tôi.

“Chị tham gia trận chiến này bởi vì chị tin rằng cậu nhóc, đồng chí Ebisawa và đồng chí Aihara xứng đáng là những đối thủ của mình. Cuộc đối đầu này không hề vô ích và chị cũng không muốn một chiến thắng vô nghĩa.”

Tiếng loa thông báo tàu sắp tới phát đi khắp ga. Senpai nhẹ nhàng nhích người ra và đứng dậy.

“Tuy nhiên...em hiện tại không thể nào đối chọi với chị được. Quên chuyện lấy một chọi ba đi...ba người các em cộng lại thậm chí còn chẳng bằng một nửa chị nữa. Thật đáng tiếc.”

Tôi thẫn thờ lắng nghe tiếng đoàn tàu tiến vào ga cũng như tiếng bước chân của Senpai khi chị ấy leo lên cầu thang biến mất khỏi tầm mắt tôi. Tuy nhiên, suốt một lúc lâu tôi vẫn không thể nhấc người lên khỏi băng ghế.

Chị ấy tin chúng tôi là những đối thủ xứng đáng.

Nhưng tôi hiện tại…




Ngày hôm sau, đến lượt lớp chúng tôi sử dụng phòng âm nhạc sau giờ học. Vì chúng tôi vẫn chưa quyết định được bài hát tự chọn cho mình, chúng tôi bắt đầu luyện tập bài hát bắt buộc.

K618 Ave verum corpus là một trong những kiệt tác của Mozart. Đó là một bài hát đơn giản rất dễ luyện tập theo từng đoạn khác nhau. Thế nhưng nhiệm vụ gom những tiếng soprano, alto, tenor và bass rồi kết hợp chúng thành một bài hát duy nhất không phải một việc đơn giản. Để một tay mơ như tôi nắm được những kĩ thuật hòa âm đã chẳng phải điều dễ dàng, thêm vào đó là chuyện hơn ba mươi giọng ca trước mặt tôi cứ tự hát theo ý mình...Cầm cây đũa trong tay, tôi bắt đầu thấy mình không biết phải làm gì nữa.

“Nao!”

Chiaki, người đang đứng ở hàng đầu tiên cùng với những người trong nhóm alto, nhướng mày.

“Này! Nếu như nhạc trưởng chỉ cần đứng đó và vẫy tay từ trái qua phải như một cái máy đếm nhịp, vậy thì mình cũng biết cách điều khiển đấy!”

“Điều duy nhất ở cậu đáng để nhắc đến là kiến thức âm nhạc của cậu! Vậy nên hãy làm tốt hơn thế đi!”

“Đúng rồi, cứ thế này cậu sẽ không thể nào trở thành người kế nghiệp cha mình được đâu!”

Oi! Đừng vơ tôi vào cùng một giuộc với ông ta! Tôi đặt cây đũa lên giá. Tôi khá bực rồi đó. Này, tôi thật sự thấy rất phiền nếu như các cậu cứ đổ hết sự lệch lạc này cho tôi đấy!

Trong thoáng chốc, một khoảng lặng lúng túng bao trùm phòng âm nhạc, và người cuối cùng cũng phá vỡ sự im lặng ấy là Chiaki.

“Thế này thì sao...bọn mình sẽ đi ra ngoài.”

Ể? G, gì cơ? Đám bạn trong lớp đồng loạt xôn xao sau khi nghe những lời của Chiaki, nhưng Chiaki quay mặt về phía chiếc piano và nói tiếp.

“Mafuyu, xin cậu hãy dạy dỗ tên ngốc này thật đàng hoàng. Bọn mình sẽ ra ngoài hành lang luyện tập những đoạn riêng của mình.”

Có vài người phản đối và nói rằng họ không muốn rời khỏi phòng âm nhạc với điều hòa không khí dễ chịu, nhưng lớp trưởng Terada đã đồng ý với đề nghị của Chiaki. Vậy là đám bạn cùng lớp với tôi bắt đầu lục tục rời khỏi căn phòng đi ra bên ngoài hành lang, bỏ lại tôi hãy còn đang bất ngờ cùng Mafuyu, người vẫn ngồi bên cạnh chiếc piano.

Chuyện gì đang xảy ra ở đây vậy? Chiaki đang mưu tính chuyện gì chứ?

Tôi cố hết sức để không chạm mắt với Mafuyu và ngồi xuống trước giá đỡ.

Tôi có thể nghe thấy tiếng đám bạn cùng lớp đang cất tiếng hát phía bên kia cánh cửa kim loại nặng nề của phòng âm nhạc. Nhưng không chỉ có họ, tất cả các lớp khác cũng đều đang luyện tập. Giọng ca của hàng trăm con người hòa lẫn với nhau, tạo nên một thứ âm thanh hỗn độn mù mờ.

“...Cậu vẫn muốn làm nhạc trưởng chứ?”

Mafuyu nhẹ nhàng hỏi tôi.

“Mình không phản đối chuyện đó…”

Chỉ là mọi người dường như đang có những kì vọng lạ lùng vào tôi, cũng giống như Kagurazaka-senpai ngày hôm qua. Tôi ghét điều ấy. Họ nghĩ chúng tôi có thể đánh bại những người chiến thắng năm ngoái chỉ bởi vì tôi là một người phê bình âm nhạc sao? Nhạc trưởng không phải một phù thủy!

“Mình có thể hiểu những cảm xúc của cậu…”

Từ chỗ tôi, cô ấy bị chắn bởi chiếc nắp của cây đàn piano, vậy nên tôi không thể nhìn xem nét mặt của Mafuyu đang trông như thế nào khi cô ấy lẩm bẩm những lời đó.

“Mình nghĩ...chẳng cần đến một nhạc trưởng trong một dàn hợp xướng gồm toàn dân ngoại đạo.”

“...Ừm, cậu nói đúng.”

“Nhưng tại sao chứ?”

“À, không ai còn tâm trí để chú ý tới cây đũa của mình khi họ đã quá bận rộn với việc cố gắng tập trung vào bản nhạc trước mặt. Vậy nên họ dựa vào người đệm đàn để dẫn dắt họ, nhưng ngay cả người đệm đàn cũng…”

Tôi ngắt câu nói của mình lại giữa chừng.

Tất cả những gì tôi đã nói cho đến lúc này đều chính xác. Những người không có căn bản về âm nhạc sẽ không thể vừa hát vừa bắt kịp với nhạc trưởng, và một người đệm đàn thiếu kinh nghiệm cũng chỉ biết chơi piano theo nhịp của mình, vậy nên một nhạc trưởng là tuyệt đối không cần thiết. Tuy nhiên…

Một lần nữa tôi bước lên chiếc bục dành cho nhạc trưởng và nhìn thẳng vào mắt Mafuyu. Cứ như thể đôi mắt cô ấy đang hỏi tôi, ‘Cậu nghĩ tại sao mình lại tình nguyện trở thành người đệm đàn?’.

Đúng vậy. Người đệm đàn của chúng tôi không được chọn chỉ bởi vì cô ấy ‘trước đây đã từng học piano’, điều có lẽ là lý do để chọn người đệm đàn cho gần như tất cả các lớp khác.

Người đệm đàn của chúng tôi không phải ai khác ngoài Mafuyu.

Chúng tôi có Mafuyu và tôi, một thứ vũ khí mà lớp của Kagurazaka-senpai không hề có.

Tôi nhẹ nhàng nhấc cây đũa khỏi giá. Đôi vai của Mafuyu cũng khẽ đáp theo động tác của tôi.

Tôi từ từ vẩy nốt đầu tiên như thể đang cố xâu kim giữa không trung vậy. Bài hát chỉ dài bốn mươi sáu ô nhịp, nhưng mỗi ô và nhịp vẫn uyển chuyển, mặc cho vẻ nghiêm trang của những âm điệu…

Giai điệu của chiếc piano tiếp tục cất lên. Tôi hoàn toàn điều khiển được nhịp độ và gần như có thể nắm được từng nốt nhạc trong tay mình vậy...Vì giai điệu này là thứ tôi đã biên soạn nên dành riêng cho Mafuyu nên nó được tạo lên chỉ với những hợp âm ba đơn giản nhất. Những âm thanh tinh tế phối hợp hoàn hảo với những cử động nhỏ nhất của ngón tay tôi. Tôi thậm chí còn nghĩ mình có thể cảm nhận được hơi thở của Mafuyu. Bài hát tiếp tục vang lên trong tai tôi, giai điệu chính chuyển sang cung La trưởng khiến nó trở nên u ám hơn đôi chút, rồi sang Fa trưởng.

Những tiếng cầu nguyện trong trẻo như pha lê vọng lại từ nóc cao của tòa thánh điện và được hấp thụ bởi cây đũa trong tay tôi, thứ đang chỉ tới một nơi xa xăm. Không gian xung quanh chúng tôi cuối cùng cũng trở lại với tĩnh lặng.

Khi bản nhạc kết thúc, tôi nhìn chằm chằm vào tấm bảng đen của phòng âm nhạc suốt một lúc lâu. Tôi có thể cảm thấy sức lực trào ra khỏi cơ thể mình.

Tôi từ từ bước xuống khỏi bục và tiến về phía chiếc piano. Gương mặt của Mafuyu hơi ửng lên. Cô ấy đánh mắt sang chỗ khác khi nhận ra tôi đang nhìn cô ấy.

“Mình xin lỗi, Mafuyu...Và cảm ơn cậu.”

“Tất cả những gì mình làm...chỉ là chơi theo sự điều khiển của cậu thôi.”

Tôi tập trung vào bàn tay phải đang được đặt trên những phím đàn piano của Mafuyu...bàn tay của cô ấy không giống với bàn tay của bất cứ ai khác.

Mafuyu đã sử dụng bàn tay đó vì tôi…

“A! Mình không làm thế vì cậu đâu!”

“À...không, chắc chắn cậu không làm thế vì mình rồi, vậy thì...tại sao chứ? Bởi vì cậu muốn tấm vé đó sao?”

“Không! C, cậu và chị Kyouko…”

Mình và Kagurazaka-senpai ư? Có vấn đề gì với việc hai chúng tôi cùng nhau tới dự buổi hòa nhạc sao? Nhưng đang nói dở thì gương mặt của Mafuyu đỏ bừng lên, và trong thoáng chốc cô ấy không nói thêm bất cứ điều gì khác.

“Trời ạ! Đồ ngốc!”

Đến cuối cùng cô ấy cũng chỉ nói vậy và bắt đầu không ngừng vỗ mạnh lên cánh tay tôi. Ngay khi tôi sắp sửa tóm lấy cổ tay ngăn cô ấy lại, Mafuyu gạt tay tôi đi, mặt đỏ bừng. Mafuyu nhìn qua người, ra phía sau lưng của tôi…

Tôi giật mình quay lại. Cánh cửa phòng âm nhạc đã được hé ra mà chúng tôi không hề hay biết tạo thành một khe hở tí ti, và tất cả đám bạn cùng lớp của tôi đang nhòm qua cái khe ấy.

“Trời! Kết thúc rồi à?”

“Trận cãi vã giữa hai người ngắn quá mà!”

“Chán thế!”

Đâu phải chúng tôi đâu làm cho mấy người xem!

Chiaki đạp mạnh vào mông tôi. Đến khi chúng tôi quay trở lại luyện tập, thời gian cho lớp chúng tôi sử dụng phòng âm nhạc cũng không còn lại nhiều, nhưng buổi tập ngày hôm đó khiến tôi cảm giác như cuối cùng mình cũng đã có thể chạm được tới vạt áo tuxedo của Kagurazaka-senpai.

Sau khi buổi luyện tập kết thúc, Mafuyu và tôi lại thấy chỉ có mình hai đứa đi tới thư viện nhạc để trả cây đũa và những bản nhạc.

“Mafuyu, cậu có thể đệm đàn lúc biểu diễn thật được không?”

Tôi lặng lẽ hỏi Mafuyu câu ấy trong khi xếp những bản nhạc trở lại những chiếc giá trong nhà kho tối tăm. Mafuyu nhìn chằm chằm vào mặt tôi, rồi cúi đầu.

Cô ấy không thể làm được sao? Những vết sẹo không thể xóa mờ của Mafuyu được sinh ra khi cô ấy đang đứng trên sân khấu, vậy nên ngay cả khi cô ấy có thể chơi piano trong lúc luyện tập, nếu chúng tôi nói đến chuyện để cô ấy chơi dưới ánh đèn sân khấu…

Nhưng...tiếng piano của cô ấy đóng vai trò quan trọng trong việc dẫn dắt lớp chúng tôi trong suốt cả bài hát. Chắc chắn chúng tôi phải dựa vào màn đệm đàn của Mafuyu để phối hợp dàn đồng ca với cách điều khiển của tôi.

Thế rồi tôi bỗng nhiên nghĩ ra một chuyện…

“Vậy...thế này thì sao. Ít nhất…”

Mafuyu lắng nghe đề nghị của tôi với vẻ bất lực trên gương mặt. Sau khi lưỡng lự nhiều điều, cuối cùng cô ấy cũng nói với tôi bằng giọng khàn khàn.

“...Mình có cần làm vậy không?”

“Ừm, có!” Tôi bình tĩnh gật đầu.

“Vậy nghĩa là cậu không muốn tham dự buổi hòa nhạc cùng với chị Kyouko à?”

“Không, không phải thế.” Chẳng hiểu vì lý do gì, Mafuyu đặc biệt tập trung vào chuyện ấy. Với tôi, ai là người nhận tấm vé đó cũng không phải vấn đề. Chỉ là…

“Mình muốn đánh bại Senpai. Mình muốn cho Senpai thấy những thứ cậu và mình có thể làm cùng nhau, vậy nên mình chắc chắn sẽ cần đến sự giúp sức của cậu.”

Mafuyu cắn môi, đôi mắt nhìn xuống sàn.

Vậy là vẫn không được nhỉ...Ngay khi tôi sắp sửa xin lỗi Mafuyu, cô ấy đột nhiên ngẩng đầu lên và nói.

“...Mình hiểu rồi...Mình sẽ thử.”

Tôi nắm lấy tay cô ấy và lắc một cách phấn khích.

Với chuyện này, cuối cùng chúng tôi cũng thể ngang bằng với Senpai, cho dù chỉ là ở bản nhạc bắt buộc. Vậy vấn đề còn lại là...bản nhạc tự chọn.

Senpai đã nói rằng chúng tôi là những đối thủ xứng đáng của chị ấy. Senpai tin tưởng vào tôi, Chiaki tin tưởng vào tôi, và cả Mafuyu nữa.

Tôi sẽ không để chị ấy nói với chúng tôi đó là ‘một chiến thắng dễ dàng’ nữa.




Trước buổi luyện tập của ban nhạc ngày hôm đó, tôi quyết định đi một chuyến tới phòng chuẩn bị âm nhạc để hỏi cô Maki vài câu...hay có thể nói tôi đang đi điều tra các giám khảo.

“Mua chuộc tôi cũng vô ích thôi.”

Cô Maki nói với tôi câu này ngay khi tôi vừa đặt chân vào trong phòng. Cô ấy mặc một chiếc áo blu trắng và váy bó, mái tóc buộc cao. Giáo viên âm nhạc của chúng tôi trông giống hệt như một giáo viên hoàn hảo bước thẳng ra từ ảo tưởng của đám con trai, nhưng thực tế thì, cô ấy là một người phụ nữ thô bạo luôn làm theo ý mình.

“Bởi vì tôi sẽ phải chiều theo sở thích của cô trưởng khối! Và tôi thậm chí còn phải nói những câu như, ‘Ara, cô Hayase có khả năng cảm thụ âm nhạc thật tuyệt vời! Ô hô hô hô hô~’. Đúng là phiền phức…”

Hình ảnh xuất hiện trong đầu tôi là gương mặt của một giám khảo khác, cô Hayase, khối trưởng của khối lớp năm hai. Cô ấy trông giống như một quý bà giàu có thảnh thơi, nhưng thật ra lại là một phụ nữ trung niên cực kì nghiêm khắc.

“Xin cô đừng tiết lộ những câu chuyện phức tạp trong đó cho học sinh của mình mà không cần kiêng dè gì như thế!”

“Nhưng em tới đây vì mấy câu chuyện phức tạp bên trong đó, đúng không? Em đang cố mua chuộc tôi để có thể đánh bại Kagurazaka.”

Tôi đã từng nhắc gì đến chuyện mua chuộc sao? Thêm nữa, vậy nghĩa là chi tiết về cuộc đấu giữa chúng tôi và Senpai đã tới tai của các giáo viên rồi à?

“Không, em chỉ tới đây để tìm hiểu sở thích âm nhạc của các giám khảo thôi.”

“Bao nhiêu?”

“Ể?”

“Em định trả tôi bao nhiêu?”

Oi! Bà cô này! Cô vừa nói sẽ không nhận đút lót từ em và giờ đang đòi em hối lộ cô sao?! Tôi nắm chặt lấy đầu gối kiềm chế cơn giận và thốt ra vài lời.

“Đổi lại, em sẽ mang cho cô món bánh su kem được bán trong cửa hàng bánh ngọt bên cạnh ga.”

“Tôi sẽ lấy bốn chiếc!”

Chết tiệt, bà cô này đang lợi dụng tình hình để đòi hối lộ đây mà…

“Em cũng biết hiệu trưởng của chúng ta là một người theo đạo Cơ Đốc, đúng không? Ông ấy là người đã chọn bản nhạc bắt buộc, vậy nên em sẽ không phạm sai lầm nếu như chọn một bản phúc âm hay thứ gì đó tương tự đâu. Những năm trước, giám khảo được lựa chọn bởi học sinh có khuynh hướng cho điểm cao với nhạc rock và pop. Còn cô Hayase, sở thích của cô ấy khá khó nắm bắt. Cô ấy thích những bộ phim điện ảnh và phim dài tập, vậy nên các em có thể thử điều tra theo hướng đó.”

“Nhưng làm thế nào bọn em có thể điều tra cái đó chứ? Bằng cách hỏi trực tiếp cô ấy sao? Trước giờ em chưa bao giờ học bất cứ tiết nào của cô ấy cả, và cũng chưa từng nói chuyện với cô ấy lần nào.”

“Ai biết? Tự mình nghĩ đi. Kagurazaka đã đi hỏi cô ấy rồi đó.”

A! Vậy là cô Maki cũng đã nói điều tương tự với Senpai sao? Xem ra chúng tôi đã đi chậm hơn chị ấy một bước rồi.

“Ừm, tôi thèm bánh rồi! Giờ thì nhờ hết cả vào em đấy, Nao!”

Vì bực mình với cô Maki vì món hối lộ nặng nề, cuối cùng tôi chỉ mua đúng một cái bánh kem xốp và cắt nó thành bốn phần trước khi đưa cho cô ấy. Tất nhiên tôi bị cô ấy cho một trận ra trò.




Không phải những thông tin của cô Maki là hoàn toàn vô dụng. Ít nhất chúng tôi cũng biết mình phải tập trung sự chú ý vào cô Hayase.

Tôi lững thững tới phòng giáo viên cố gắng tìm cô Hayase. Tuy nhiên Kagurazaka-senpai đã ở trong văn phòng ngay trước bàn của trưởng khối năm hai rồi.

Tôi nép mình phía sau bức tường nhìn trộm họ. Cô Hayase đang giữ Kagurazaka-senpai lại và thuyết giáo chị ấy. Chẳng có gì ngạc nhiên cả. Kagurazaka-senpai là một học sinh vô kỷ luật hầu như không tham gia các tiết học. Vậy nên có lẽ chị ấy thỉnh thoảng lại được gọi lên phòng giáo viên để các giáo viên thuyết giáo đúng không? Nhưng khi nghe kĩ hơn, tôi nhận ra cuộc trò chuyện của họ không hiểu sao đã biến thành “Đúng rồi, đúng rồi! Là bài hát đó! Tôi không nhớ tên bài hát đó, nhưng trước đây tôi đã từng nghe nó trong phim…” “À...vậy thì có lẽ là…” Khả năng khiến người khác nói chuyện của Senpai đúng là đáng sợ…

Rồi tôi nghĩ ra một chuyện…

Tất cả những gì tôi cần làm chỉ là bám sát Senpai và từ từ lắp ghép những thông tin mà chị ấy thu thập được, đúng không?

Không...vậy nghĩa là chúng tôi sẽ có những bước tiến triển tương đương với Senpai. Nếu như chúng tôi muốn đánh bại Senpai, chúng tôi phải vượt xa chị ấy.

Đến khi tôi suy nghĩ xong tất cả những điều ấy, cuộc trò chuyện giữa Kagurazaka-senpai và cô Hayase đã kết thúc mất rồi. Sao có thể thế được?! Tôi thật sự đã để lỡ những chi tiết quan trọng nhất vào thời khắc quyết định này!




“Có vẻ như lớp một năm hai đã quyết định bản nhạc tự chọn rồi.”

Tin tức đó đến với chúng tôi cuối giờ học ngày hôm sau. Có vẻ như lớp một năm hai cũng rất nỗ lực vì cuộc thi. Không chỉ phòng vệ trước gián điệp của chúng tôi, thậm chí họ còn tập trung chỉ trích cậu ta khi cậu ta tới phòng âm nhạc thu thập thông tin. Mặc cho tất cả những việc đó...cậu ta vẫn có thể mang về cho chúng tôi những thông tin quý giá.

“Mình nghe thấy tiếng vỗ tay theo nhịp. Họ cùng một lúc vừa vỗ tay vừa hát, vậy nên đó không phải là bản nhạc bắt buộc, đúng không?”

“Bài hát đó như thế nào?”

Chiaki bóp cổ tay gián điệp cố vắt kiệt thông tin từ cậu ta.

“M, mình không biết gì nữa. Đó là tất cả những gì mình đã nghe được.”

“Nếu họ đã quyết định được bài hát tự chọn thì hẳn là họ đã đăng ký với Hội Học Sinh rồi. Chúng ta có thể tìm ra nếu như kiểm tra chỗ đó?”

Một tia sáng lóe lên từ cặp kính của Terada ngay khi cô ấy nghe được lời gợi ý đó từ một trong số những tên con trai trong lớp.

“Được rồi! Đi đi!”

Sayonara Piano Sonata Volume 3 P053

Terada thật đáng sợ! Tay gián điệp của chúng tôi liền ngay lập tức phóng ra khỏi lớp sau mệnh lệnh của cô ấy và quay trở lại trong vòng năm phút.

“Đúng là điên khùng! Phòng Hội Học Sinh đã biến thành một bãi chiến trường! Cuộc thi càng đến gần thì sát khí của học sinh lại ngày một lớn hơn.”

“Đó không phải chuyện quan trọng. Cậu đã có trong tay tin tức gì rồi?”

Giọng của Terada cực kì nặng nề. Cảm giác như thể cô ấy đang ép tay gián điệp của chúng tôi trả lời bằng cách giẫm cả giày lên đầu cậu ấy vậy.

“Rồi thưa sếp! Có một tập giấy đặt trên bàn trông giống như những tờ đơn đăng ký. Mình đã cố hết sức để chụp lại một bức ảnh bằng điện thoại di động.”

Mọi người đang rất nỗ lực hành động (theo một cách sai lầm) cho cuộc thi hợp xướng lần này, vậy thì lớp chúng tôi sẽ còn làm trò điên khùng gì khi ngày hội thể thao đến gần đây? Tôi rùng mình trước suy nghĩ ấy. Nhưng tôi vẫn nhìn vào màn hình điện thoại.

Điều đầu tiên đập vào mắt tôi là cái bàn bựa bộn giấy tờ và đồ văn phòng phẩm vương vãi tứ tung. Một mảnh giấy quen thuộc được kẹp bên dưới bìa của tờ quảng cáo cuộc thi...đó là tờ giấy ghi lại những bài hát tự chọn. Tôi có thể nhìn ra những chữ ‘2-1’ trong chỗ điền tên lớp, nhưng…

“Chúng ta không thể nhìn thấy tên bài hát bởi vì nó bị che mất rồi! Cậu đúng là vô dụng!”

Tên gián điệp của chúng tôi chỉ biết run rẩy trước những lời lẽ nặng nề và lạnh lùng của Terada. Bìa của tờ quảng cáo đã đè lên chỗ ghi tên bài hát tự chọn.

“Đợi đã. Chúng ta vẫn có thể nhìn được phần rìa.”

Mafuyu, người cũng đang cùng tôi nhìn vào màn hình, lên tiếng. Trán chúng tôi gần như chạm cả vào nhau.

“Trên đó viết gì vậy? Chất lượng ảnh tồi quá.”

“Có lẽ là viết theo lối tốc ký.”

Mafuyu quay ngang và nheo mắt nhìn màn hình. Rồi cô ấy nói bằng giọng nhỏ nhẹ.

“Chữ được viết trên đó là...Queen.”

Queen?

Một giọng kì lạ thoát ra khỏi cổ họng tôi.

Tia lửa bắn tứ tung. Lập tức rất nhiều suy nghĩ trong đầu tôi tự xếp thành hàng.

“Cậu biết nó là gì sao?”

Tôi gật đầu đáp lại câu hỏi của Mafuyu.

Ban nhạc, Queen.

Họ là một ban nhạc rock huyền thoại của Anh Quốc, nổi tiếng với những giai điệu hay và bắt tai cũng như những điệp khúc đa âm sắc...nếu chúng tôi muốn chọn một bản nhạc rock làm bài hát tự chọn, một bài hát của Queen chắc chắn sẽ là lựa chọn tốt nhất.

Một lần nữa tôi nhớ lại những lời của cô Maki…

Hiệu trưởng thích những bài phúc âm và giáo viên đại diện cho học sinh thường đánh giá cao những bài rock và pop. Kagurazaka-senpai hẳn cũng nắm được những thông tin tương tự với tôi và hẳn cũng đã thu thập được thêm thông tin từ cuộc trò chuyện với cô Hayase. Và lúc trước Senpai đã nói rằng, năm nay họ sẽ đi theo hướng nhạc rock.

Kết hợp tất cả những điểm ấy...và giả sử họ chọn một bài hát của Queen…

‘Mình đã nghe họ vỗ tay theo nhịp.’

“...Mình biết rồi.”

“Ể?”

“Mình biết bản nhạc Senpai đã chọn.”

Chiaki cũng nhìn tôi chằm chằm.

“Một bài hát của Queen, vỗ tay theo nhịp và có cảm giác của một bài phúc âm...Chỉ có một bài hát phù hợp tất cả những tiêu chí ấy và có thể sử dụng cho cuộc thi hợp xướng.”

Chiaki cũng đã nhận ra bài hát đó, hai người chúng tôi cùng lúc thốt ra tên bài hát.

“Somebody To Love.”




“Liệu chúng ta chọn cùng một bài với họ có được không?”

Mafuyu hỏi tôi câu ấy khi chúng tôi đang ngồi trên một băng ghế trên sân ga đợi chuyến tàu trở về nhà.

Ngay sau khi suy luận ra bài hát mà lớp Kagurazaka-senpai đã chọn, lớp ba năm nhất lập tức đăng kí bài hát tự chọn của mình cho Hội Học Sinh. Không còn bài nào khác ngoài Somebody To Love. Sau khi cân nhắc rất nhiều, tôi quyết định cách duy nhất chúng tôi có thể thật sự chiến thắng là lựa chọn cùng một bài hát tự chọn với lớp của Senpai.

“Họ sẽ trực tiếp so sánh chúng ta với lớp của Senpai nếu như chúng ta biểu diễn cùng một bài hát với họ.”

Chiaki rõ ràng cũng cảm thấy không thoải mái với chuyện đó. Tôi cố tình phớt lờ vẻ mặt của họ và trả lời.

“Khi nói tới khoản ca hát, thực ra lớp của Senpai tốt hơn lớp chúng ta. Chúng ta sẽ không thể đấu với họ về mặt này. Tuy nhiên…”

Tôi cũng không quá chắc chắn, vậy nên tôi không thể nhìn thẳng vào mặt họ. Tôi chỉ nhìn chằm chằm vào bàn tay để mở của mình.

“Nếu là như vậy, không cần biết bài hát chúng ta chọn là gì đi chăng nữa kết quả vẫn không thay đổi. Do đó, chúng ta phải sử dụng những vũ khí mà chỉ chúng ta mới có.”

“Những vũ khí?”

Trong bài Somebody To Love, lời hát chính được chia thành sáu phần điệp khúc. Mặc dù nghe giống như một bản phúc âm, nó vẫn là một bản nhạc rock cổ điển.

“Chúng ta có một tay bass, một tay ghi-ta và một tay trống trong lớp.”

Chiaki nhìn tôi chằm chằm với cặp mắt trợn tròn.

“...C, chúng ta ư?”

Tôi gật đầu.

Senpai đã nói bất lợi của chị ấy là lấy một chọi ba, vậy nên chúng tôi cần tận dụng tất cả ưu thế đó mà không do dự. Chiaki, Mafuyu và tôi là tất cả những gì chúng tôi cần để hình thành một ban nhạc rock. Đó là thứ vũ khí độc nhất của chúng tôi mà lớp Senpai không hề có.

“Nhưng...Xếp chuyện những cây ghi-ta sang một bên, ban tổ chức chắc chắn sẽ không cho phép chúng ta đặt một dàn trống trên sân khấu đâu! Chúng ta sẽ làm thế nào đây?”

“Mình có hai dàn trống điện tử mini ở nhà, ta hãy sử dụng chúng. m lượng vẫn sẽ vừa đủ vì chúng ta có một dàn loa. Cậu sẽ chơi trống giống như bình thường, vậy nên sẽ rất dễ dàng.”

Đoàn tàu đã tới trước khi chúng tôi nhận ra. Tiếng đoàn tàu tiến vào ga nghe như thể cố nghiền nát những cảm xúc đang trào lên trong lòng tôi vậy. Tôi gạt cảm giác ngột ngạt đó sang một bên và đứng lên cùng với hai cô gái. Tôi đứng trên vạch an toàn và quay đầu lại nhìn về phía Chiaki hãy còn đang ngạc nhiên, cũng như Mafuyu, người trong mắt vẫn ánh lên vẻ lo lắng.

“...Let’s rock!”




Đúng là một ngôi trường đã từng dạy âm nhạc như một môn học chính khóa, bầu không khí trong trường thật sự rất náo nhiệt vào ngày diễn ra cuộc thi hợp xướng. Buổi sáng nhà trường cho phát những bản nhạc kinh thánh của Haydn, mái hiên của thính phòng được đặc biệt chỉnh sửa cho cuộc thi hợp xướng với tên sự kiện được in vắt ngang qua nó...Thay vào đó giá mà họ chuyển trực tiếp một phần kinh phí của cuộc thi hợp xướng sang hỗ trợ cho những câu lạc bộ thì tốt biết bao.

Đã được một tiếng đồng hồ kể từ khi cuộc thi bắt đầu. Lớp chúng tôi đang nép sát vào nhau như trong một gói cá ngừ phía cánh gà bên phải sân khấu và mở hé những tấm rèm, nhìn trộm khán giả qua khe hở hẹp. Gương mặt của những giáo viên ngồi hàng đầu đều tỏ ra không hề thoải mái. Họ hẳn đã phát mệt vì phải nghe bài Ave verum corpus sau khi đã xem đến gần chục lần rồi.

“Cô Maki ngủ mất rồi…”

Ngay sau khi tôi nói vậy, Mafuyu thì thầm vào tai tôi.

“Vậy hãy đánh thức cô ấy bằng chiếc đũa của cậu đi.”

Cho dù cậu không nói mình cũng sẽ làm như vậy. Tôi quẹt bàn tay lên quần dài lau mồ hôi.

Thứ tự của những màn biểu diễn được quyết định một cách ngẫu nhiên, và lớp của Senpai đã được sắp xếp biểu diễn sau chúng tôi ba lớp. Với chúng tôi ấy là một điều tốt...vì có thể tinh thần của họ sẽ đi xuống sau khi nghe màn trình diễn của chúng tôi.

“Nao này, cậu đã xem tờ chương trình chưa?”

Chiaki hỏi sau khi trở lại từ hậu trường.

“Tờ chương trình họ mới phát sáng nay á? Chưa.”

Vì căng thẳng nên tôi không có thời gian xem nó.”

“Mình hiểu rồi...Thôi bỏ đi, cũng chẳng có gì đâu. Dù sao cũng quá trễ để làm bất cứ điều gì rồi.”

“...Cái gì cơ?”

“Họ sẽ xong sớm thôi.”

Tôi đang chưa hiểu Chiaki có ý gì, nhưng những tiếng vỗ tay lác đác và tiếng lớp biểu diễn trước chúng tôi bước xuống khỏi bục đã xua tan đi sự khó chịu trong lòng tôi.

Dưới ánh sáng của những chiếc đèn sân khấu, các học sinh của lớp ba năm nhất bắt đầu lần lượt bước lên sàn diễn. Tôi sẽ là người cuối cùng bước lên sân khấu.

Cầm cây đũa trong tay mình, tôi đột nhiên nghĩ, Ebichiri hẳn cũng đã cảm nhận nỗi cô đơn này cả ngàn lần rồi đúng không? Làm nhạc trưởng đúng thật là một công việc khó khăn, tôi không bao giờ muốn làm nhạc trưởng thêm lần nào nữa.

Nhưng...lần này là ngoại lệ.

Người dẫn chương trình giới thiệu lớp chúng tôi và bài hát tự chọn, rồi thông báo tên của nhạc trưởng và người đệm đàn. Tôi quay đầu nhìn sang một trong những thành viên của Ủy ban Tổ chức Sự kiện. Thứ cậu ta đang cầm trên tay là...cây ghi-ta bass của tôi.

“Bọn mình thực sự rất xin lỗi vì đã yêu cầu một chuyện như vậy.”

Chúng tôi đã phải rất vất vả mới có được sự cho phép từ ban tổ chức để kết hợp ghi-ta và trống vào màn biểu diễn của mình. Một vài người tốt bụng trong Ủy ban Tổ chức Sự kiện đã biết về cuộc thi đấu của chúng tôi với Kagurazaka-senpai và đã bí mật giúp đỡ.

“Sau khi bài hát bắt buộc kết thúc mình xin trông cậy cả vào cậu.”

“Cố lên!”

Sau khi gật đầu với nhau, tôi bắt đầu bước lên sân khấu ngập tràn ánh sáng.

Tiếng hò reo cổ vũ vang lên từ bên cạnh. Chờ đã, màn biểu diễn vẫn còn chưa bắt đầu mà, tại sao họ đã phấn khích lên rồi? Những lớp khác không hề nhận được sự đối xử như chúng tôi. Tôi thậm chí còn nghe thấy ai đó hét ‘Hãy đánh bại Kagurazaka!’. Tin tức về cuộc đối đầu đã lan xa đến đâu vậy chứ? Đứng trước sân khấu, tôi giơ tay dập tắt tiếng ồn của khán giả.

Tôi nhìn về phía chiếc piano và trông thấy gương mặt trắng bệch của Mafuyu phía sau chiếc nắp đã được mở lên của cây đàn piano màu đen. Cô ấy vẫn chưa ngồi vào vị trí của mình mà chỉ nhìn chăm chăm vào những phím đàn. Chuyện này có vẻ không ổn.

Ánh mắt và những tiếng hò reo của khán giả khiến cho những ngón tay của Mafuyu không thể nào cử động được nữa.

“Nao…”

Đúng lúc đó, khi tiếng ồn ào của khán giả đã từ từ lắng xuống, tôi nghe thấy giọng Chiaki cất lên từ trên bục cao nhất của sân khấu. Cô ấy hướng ánh mắt cầu xin và trách móc về phía Mafuyu, như thể đang cố nói với tôi, ‘Nghĩ ra cách gì đi!’.

Cô ấy nói đúng. Tôi là người đã đề nghị Mafuyu đệm đàn, vậy nên tôi phải làm gì đó.

Tôi bước về phía chiếc piano. Đôi vai của Mafuyu giật nảy lên. Rồi cô ấy ngồi xuống.

“Mình...không sao.”

Mafuyu lẩm bẩm. Tuy nhiên đôi tay cô ấy vẫn đặt cứng ngắc trên chiếc piano.

Tôi đổi vị trí đứng của mình sang bên cạnh chiếc piano, đứng chắn trước tầm nhìn của Mafuyu về phía khán giả.

Cô ấy không cần phải chú ý tới khán giả. Người duy nhất cô ấy cần nhìn là tôi mà thôi.

“Ừm. Sẽ ổn thôi.” Tôi cẩn trọng cân nhắc từng câu nói trước khi thốt ra thành lời. Cùng lúc ấy, tôi cẩn thận không để Mafuyu thấy mình đang nắm chặt lấy cây đũa đến thế nào. “Đây chỉ là luyện tập thôi. Nó cũng giống như cách Mozart khởi động trước màn biểu diễn thực sự vậy. Không phải chuyện gì to tát đâu.”

Sau một lúc, Mafuyu ngẩng đầu lên nhìn tôi. Rồi cô ấy nhìn về phía những chiếc rèm bên cánh gà sân khấu. Cây Stratocaster đang nằm trên giá đỡ, chờ đợi bầu không khí điên cuồng sẽ xuất hiện sau đó.

Mafuyu nhìn tôi một lần nữa rồi gật đầu. Đôi mắt cô ấy đã lấy lại được tinh thần...và trong đó, chỉ có hình ảnh phản chiếu của tôi.

Ngay khi tôi nhẹ nhàng nâng đũa lên, tôi cảm giác như mọi người trong hội trường đều nín thở.

Tiếng đàn nghe như thể có ai đó đang hạ xuống từ trên bầu trời, đặt từng bước nhẹ nhàng trên những bậc cầu thang trong suốt...làm thế nào cô ấy có thể tạo nên âm thanh đó chỉ bằng một cây đàn piano cơ chứ? Tôi không biết nữa. Tôi bắt đầu bước lùi về phía bục. Mafuyu ngày càng xa tôi hơn. Dàn hợp xướng dần dần hiện ra trước tầm mắt tôi và tất cả những gì tôi làm là nhẹ nhàng khẽ vẫy cây đũa hướng dẫn họ...tiếng hát như bắt đầu tuôn ra và trào lên từ một cái đài phun nước.

Hẳn là có ai đó cũng đã nhận ra điều ấy đúng không? Tiếng piano của Mafuyu kết thúc ở những âm điệu yếu nhất và dần dần tan biến...như thể chỉ gửi đi những âm thanh cao quý. Ngoài tôi và Mafuyu ra không còn ai khác nhận ra điều ấy sao? Đó là điều mà chúng tôi đã đồng ý với nhau khi hai đứa ở một mình. Ave Verum Corpus vốn được sáng tác cho dàn hợp xướng, bộ dây và đàn organ, vậy nên tiếng piano sẽ phá hỏng giai điệu của bài hát. Do đó, Mafuyu và tôi đã quyết định rằng tiếng piano sẽ biến mất trong cuộc thi chính thức mà không để ai nhận ra cả. Tất cả những gì Mafuyu phải làm là chơi đoạn mở đầu cho chúng tôi, đó cũng là điều mà tôi đã nhờ Mafuyu. Không còn bất cứ âm thanh nào phát ra từ chiếc đàn piano nữa. Ngoài những giọng hát, tất cả những gì còn lại chỉ là những âm thanh hư ảo của bộ dây. Liệu những người khác có thể nghe thấy những âm thanh ấy không?

Sayonara Piano Sonata Volume 3 P063

Ngay sau khi những đầu ngón tay của tôi hút lấy những tiếng du dương kéo dài cho tới giây phút cuối cùng, tiếng reo hò cổ vũ òa lên từ phía sau tôi. Những âm thanh tưởng tượng của bộ dây đã biến mất, và thứ thay thế chúng là những giọt mồ hôi nóng hổi túa ra sau lưng tôi. Tôi nhìn qua tất cả những gương mặt đỏ bừng của những người bạn cùng lớp, mọi người đều mang vẻ mặt không thể nào tin nổi. Tôi đếm từng bước mà thành viên Ủy ban Tổ chức Sự kiện đang chạy về phía mình trong khi tận hưởng sự tán dương của khán giả từ phía sau.

Senpai cũng đã nói trước đó, niềm vui khi được cảm nhận những tiếng cổ vũ vang lên từ phía sau là đặc quyền chỉ mà người nhạc trưởng mới có. Tôi nhớ chị ấy đã mượn những lời này của Ebichiri thì phải? Tôi hiểu rồi, đây hẳn là điều mà ông ấy đã nói. Ngay lúc này đây...tôi đang được tự mình trải qua niềm hân hoan ấy, nhưng…

Ném cây đũa đi, tôi cầm lấy cây ghi-ta bass từ tay thành viên Ủy ban Tổ chức, rồi quay mặt về phía khán giả. Dưới ánh đèn sân khấu, tôi có thể nghe thấy tiếng cổ vũ từ từ biến thành tiếng reo hò. Xem ra tất cả mọi người đều bất ngờ...Từ trong sâu thẳm tôi thật sự vẫn là một tay rock.

Tôi vẫn thích đối diện với khán giả hơn.

Trong khóe mắt tôi là Mafuyu, người đã rời khỏi vị trí mà không gây ra bất cứ tiếng động nào. Cô ấy cầm cây ghi-ta của mình lên và bắt đầu chơi bằng miếng gảy của mình. Tiếp đó, là tiếng trống điện tử inh ỏi của Chiaki hòa theo với giai điệu của bài Somebody To Love.

Ngay sau khi tôi bắt đầu chơi ghi-ta bass, tôi cảm nhận được những rung động chạy khắp cơ thể. Tiếng ghi-ta bass quen thuộc ập vào trong bụng và giọng hát bắt đầu tự nhiên cất lên từ cổ họng tôi. Đoạn điệp khúc đa âm sắc của hơn ba mươi hai con người ùa tới từ sau lưng. Đó là một bản nhạc rock tuyệt vời. Ý nghĩ về việc chiến thắng cuộc thi bị thổi bay khỏi tâm trí tôi. Nhưng thật tiếc...chúng tôi thiếu đi những thanh âm từ cây ghi-ta của Senpai.

Có một khoảng lặng ngắn ở giữa bài hát. Những tiếng bè kì lạ ẩn dưới nhịp vỗ tay bắt đầu trào lên, hết tiếng này tới tiếng khác, lớp này chồng lên lớp khác. Cuối cùng, sau một tiếng nổ lớn, màn trình diễn đi tới hồi kết. Điều duy nhất tôi có thể nhìn thấy là ánh sáng lấp lánh phản chiếu từ những giọt mồ hôi bay quanh mình. Tôi không biết Senpai ở đâu. Liệu chúng tôi đã có thể khắc ghi màn biểu diễn của mình vào trong trái tim chị ấy hay chưa?




Sau khi giam mình trong phòng vệ sinh mười lăm phút, tôi vẫn không thể đưa thân nhiệt mình trở lại bình thường. Khi chúng tôi kết thúc bài hát của mình, ngoài những tiếng vỗ tay vang dội, tôi cũng nghe thấy những tiếng nguyền rủa và reo hò hòa lẫn vào nhau. Cảm giác như những thanh âm ấy vẫn còn đang vang vọng trong tai tôi. Trái tim tôi vẫn cứ đập thình thình suốt một hồi lâu.

Màn biểu diễn của lớp một năm hai sắp sửa bắt đầu, nhưng chân tôi không còn chút sức lực nào để có thể đứng dậy. Tôi tự hỏi, ‘Liệu có phải mình đang sợ phải nghe màn trình diễn của họ hay không?’ Sao tôi có thể không sợ chứ? Tôi đã nghĩ chúng tôi biểu diễn rất tốt và tôi muốn lạc quan với cơ hội chiến thắng của của mình...nhưng vì một vài lý do kì lạ nào đó, tôi không thể nào tin tưởng vào điều đó được. Người chúng ta đang nói tới ở đây là Kagurazaka-senpai...Ngay cả khi họ biểu diễn cùng một bài hát sau chúng tôi, ngay cả khi họ thiếu tiếng đệm của ghi-ta bass và trống...Liệu họ có thật sự sở hữu một thứ vũ khí bí mật nào hay không?

Tôi có trốn ở đây lâu hơn nữa cũng vô ích! Tôi đấm tay xuống đầu gối và cuối cùng cũng đứng dậy. Điều tôi muốn nghe là màn hợp xướng của lớp Senpai. Senpai sẽ trình diễn nó như thế nào?

Tôi bước vào hành lang và đẩy mở cánh cửa đôi nặng nề của nhà hát. Màn biểu diễn đã đi đến đoạn điệp khúc cuối cùng của bài Ave Verum Corpus và đang tan dần vào trong bóng tối. Tôi ngước lên sân khấu và ngạc nhiên trước những gì mình đang chứng kiến. Mái tóc dài buộc thành hai bím, tôi nhận ra tấm lưng của Kagurazaka-senpai ngay tức khắc. Chị ấy đang đứng giữa sân khấu và đối diện với chị ấy là dàn đồng ca của lớp, những cái bóng xám xếp hàng ngay ngắn trên sân khấu bậc thang.

Ngay cả khi không có chiếc khăn trùm, nhìn bộ quần áo mà những cô gái đang mặc người ta cũng có thể dễ dàng nhận ra trang phục của họ là trang phục của các bà sơ. Vậy là nhà trường thật sự cho phép họ ăn mặc như vậy sao. À, tôi nghĩ trường cũng khá thoải mái với những quy định.

Khi tôi trở lại chỗ ngồi của mình, đám bạn cùng lớp quanh tôi thì thào, “Cậu đã ở chỗ nào vậy nhạc trưởng?”

“Sẽ rất tệ nếu họ yêu cầu chúng ta một màn encore!” “Mình thực sự rất mong có thể hát thêm lần nữa!” “Ừ…”

Sau khi tôi ngồi xuống vị trí của mình, một cánh tay vươn ra từ phía sau tôi, và rồi một thứ gì đó xuất hiện trước mắt tôi. Ồ, là tờ giới thiệu chương trình của cuộc thi hợp xướng. Tôi quay đầu lại...người đã đưa nó cho tôi là Chiaki.

“...Sao vậy?”

“Bài hát mà lớp Senpai đã chọn không phải là Somebody To Love.”

Trong thoáng chốc, tôi không thể hiểu Chiaki vừa nói gì nữa. Tôi chỉ bàng hoàng nhìn vào tờ chương trình từ cô ấy, âm thanh của chiếc piano bắt đầu vang lên trên sân khấu.

Tôi quay mặt trở lại sân khấu và lắng nghe tiếng hát của họ.

Nó bắt đầu bằng tiếng hát khẽ khẽ ca ngợi Đức Mẹ Đồng Trinh...không có tiếng đệm đàn, chỉ là một giai điệu đơn giản. Tôi cuối cùng cũng nhận ra sai lầm của mình…

Bài thánh ca thanh tao bị chen vào bởi âm thanh đột ngột của piano. Sau đó là những giai điệu cuồng nhiệt tạo nên từ tiếng vỗ tay và giẫm chân. Giai điệu lúc trước kết hợp với nhịp điệu này...có lúc cộng hưởng lẫn nhau, có lúc lại hét lên đối nghịch…

Đó là...một trong những bài hát xuất hiện trong bộ phim Sister Act...

Hail Holy Queen.

Nhịp của bài thánh ca đã được đẩy lên cho bài hát này, và bản thân bài thánh ca cũng được phối lại để tạo nên thành quả cuối cùng. Trong bộ phim, bài hát này nhằm thổi bùng lên ngọn lửa nhiệt huyết của các sơ và khiến thế hệ trẻ một lần nữa quay lại với nhà thờ. Và giờ, trong thực tế, nó đang dán chặt ánh mắt của chúng tôi vào sân khấu. Tôi không tài nào thở nổi. Tại sao tôi không nhận ra từ trước chứ? Chữ ‘Queen’ mà Mafuyu đọc được không phải tên ban nhạc, mà là chữ cuối cùng trong tên bài hát. Tại sao tôi không nhận ra đó có thể vừa là một bài thánh ca vừa là một bản nhạc rock chứ? Tại sao chứ? Sau cùng, vẫn có thể tạo nên một bản nhạc rock chỉ bằng giọng hát, tay và chân…

Khi Senpai quay người lại, mái tóc của chị ấy hất mạnh như lông đuôi của một con chim. Chị ấy bắt đầu giơ tay lên đầu kêu gọi tiếng vỗ tay từ các khán giả, cả hội trường chìm đắm trong bầu không khí ấy. Màn đồng ca của lớp chị ấy và những tiếng vỗ tay bị lu mờ trước màn biểu diễn độc tấu đầy mạnh mẽ của Senpai. Bài hát kết thúc với những tiếng hò reo cổ vũ có thể sánh ngang với một trận tuyết lở. Mặc cho thất vọng, tôi vẫn vỗ tay lớn nhất có thể.

Không cần tới kết quả chính thức để biết ai là người chiến thắng. Tôi thấy thương cho lớp nào biểu diễn sau lớp của Senpai (và thật ra, một số người đã ra về ngay sau màn biểu diễn của Senpai). Cuối cùng, lớp chúng tôi đứng thứ hai. Chiaki đã lên sân khấu nhận giải thưởng thay cho tôi khi tôi đã hoàn toàn kiệt sức. Nhưng sức lực của tôi vẫn chưa quay trở lại ngay cả khi Chiaki đánh tôi rõ mạnh bằng cuộn giấy chứng nhận.




Hai ngày sau khi cuộc thi kết thúc…

Tối Chủ Nhật. Chúng tôi đã hẹn gặp nhau bên cạnh cổng soát vé của một nhà ga đông đúc ở Tokyo. Tôi đã lo rằng mình sẽ không thể trông thấy chị ấy, nhưng những nỗi lo âu ấy chẳng để làm gì cả. Kagurazaka-senpai xuất hiện gần cầu thang trong một bộ đầm tím lộng lẫy. Mặc dù cách tôi khoảng hai trăm mét, chị ấy vẫn nổi bật giữa đám đông. Bên dưới chiếc khăn choàng ren, tôi có thể nhìn thấy rõ tấm lưng chị ấy lộ ra với đường xẻ sâu của bộ đầm khiến trái tim tôi đập lỡ một nhịp. Mái tóc chị ấy được buộc thành búi thanh lịch, làm chị ấy trông như một người nổi tiếng được mời tới một bữa đại tiệc. Ngược lại, tôi đang mặc một bộ lễ phục tầm thường, vậy nên tôi thấy hơi xấu hổ.

Và đó không phải điều ngạc nhiên cuối cùng. “Xin lỗi chị tới trễ. Ta đi thôi.” Ngay khi vừa nói hết lời, Senpai quàng tay ôm lấy tay tôi, gần như khiến tôi ngã nhào.

“Em có vẻ căng thẳng. Đây không phải lần đầu tiên em tham dự một buổi hòa nhạc cổ điển đúng không?”

“Chị nói không sai…” Nhưng đây là lần đầu tiên tôi tham dự cùng với một cô gái.

“Vậy thì, chị phải ngạc nhiên hơn em chứ!”

Senpai bắt đầu nói chuyện về cuộc thi khi chúng tôi lên đường tới nhà hát. Nhưng vì sự kiện đó đã bằng một chuyện mà tôi cảm thấy thật hổ thẹn, tôi hi vọng không ai nhắc tới nó nữa.

“Em không hài lòng với kết quả sao? Cả cách lựa chọn bài hát tới màn biểu diễn của các em đều rất tốt. Chị chưa bao giờ nghĩ các em sẽ đem một bài hát của Queen tới cuộc thi hợp xướng.”

“Không, chị biết đấy...có rất nhiều chuyện đằng sau đó.”

Tôi chưa bao giờ kể cho Senpai lý do chúng tôi chọn biểu diễn bài Somebody To Love, bởi vì đó là một hiểu lầm vô cùng xấu hổ.

Theo như một trong những thành viên của Ủy ban, có một sự chênh lệch rất lớn giữa điểm số của người thắng cuộc và á quân. Và không chỉ hiệu trưởng đã cho điểm rất cao cho bài thánh ca, từ phản ứng và bầu không khí của khán giả, chiến thắng đã thuộc về lớp của Senpai, chuyện đó đã quá rõ ràng. Chúng tôi đã hoàn toàn thất bại trước họ.

“À, em biết đấy…”

Senpai siết chặt lấy tay tôi và nói.

“Chị nghĩ có một lý do đơn giản hơn cho chiến thắng của bọn chị, nó không liên quan gì tới việc màn biểu diễn tốt hay dở cả. Nhịp của bài Somebody To Love là nhịp 6/8 đúng không? Đó là một bài hát rất sôi động, nhưng tiết tấu đó rất khó để khán giả có thể vừa lắc lưa sang trái sang phải theo nhịp trong khi vừa ngồi trên ghế! Chị cũng đã từng cân nhắc sử dụng bài hát đó cho cuộc thi.”

Tôi liếc nhìn gương mặt của Senpai và thở dài.

“Hửm? Có chuyện gì vậy?”

“Không, không có gì đâu ạ.”

Vậy là những tính toán của tôi vẫn là chưa hoàn chỉnh...Phải bao lâu nữa tôi mới có thể đuổi kịp con người này đây?

Khi nóc nhà hát xuất hiện giữa những tòa nhà, Senpai đột nhiên lên tiếng.

“Nhưng các em thực sự là những đối thủ mạnh! Chị rất mừng khi có thể đối đầu với các em.”

Senpai dừng bước trong thoáng chốc và nhìn chằm chằm vào mặt tôi với một nụ cười khả nghi nở trên gương mặt.

“Thêm nữa, tối nay chị đang trong tâm trạng cực kì tốt vì đã giành chiến thắng trước các em. Em có thể làm bất cứ điều gì em thích, vậy em đã đặt phòng khách sạn rồi chứ?”

“Không không không không…”

Khi nào thì bà chị này nghiêm túc khi nào thì không vậy trời?




Tất cả những chỗ ngồi trong nhà hát đều đã có chủ. Đúng là Ebichiri nổi tiếng thế giới, khán giả hầu hết toàn những người hâm mộ lớn tuổi ăn vận đẹp đẽ. Tôi không thể nhìn thấy bất cứ người trẻ tuổi nào ở quanh đây. Trong khi hít thứ mùi hương của đêm hè và hương thơm của nước hoa, tôi nhớ rằng mình ở đây là để đánh giá buổi hòa nhạc, vậy nên tôi rút cuốn sổ tay của mình ra. Thế rồi tôi đi trước tìm số ghế trên hàng ghế VIP phía trước, tay nắm lấy tay Senpai kéo chị ấy theo.

Tôi cuối cùng cũng tìm thấy hai ghế trống, nhưng lại rất ngạc nhiên trước những gì mình nhìn thấy sau đó.

Bên trái hai chiếc ghế trống là, Mafuyu trong bộ váy liền màu hồng phớt, và bên phải là Chiaki, người thật sự đang mặc bộ đồng phục của mình, có lẽ cô ấy còn không buồn cân nhắc xem mình sẽ tham dự vào sự kiện nào nữa.

...T, tại sao? Tại sao cả hai người họ lại ở đây?

“Ôi trời, thật là trùng hợp!” Senpai cất lời. Trùng hợp cái con khỉ! Chuyện này vượt xa sự trùng hợp rồi!

“Nhanh lên ngồi xuống đi. Buổi hòa nhạc sắp bắt đầu rồi.”

Mafuyu khẽ nói với giọng có một chút không vui. Sau khi bắt tôi ngồi xuống chiếc ghế bên cạnh Mafuyu, Senpai duyên dáng ngồi xuống bên cạnh Chiaki.

“Mafuyu là người đã yêu cầu mấy tấm vé này! Cậu ấy thực sự đã lấy được chúng!”

Tôi cảm thấy đau đầu. Tôi hiểu rồi...Hẳn là cô ấy có thể làm như vậy rồi, vì cô ấy là con gái của Ebichiri cơ mà. Nhưng khăng khăng giành lấy vé cho hai ghế sát sườn chúng tôi...Cô ấy vô lý đến thế nào chứ?! Cậu thật sự phải làm như vậy sao?

“Có lẽ em ấy không muốn chúng ta đi một mình với nhau.”

Senpai liếc qua tôi, nhìn vào gương mặt của Mafuyu với một nụ cười toe toét trên mặt. Mafuyu lặng lẽ gật đầu với gương mặt đỏ bừng. Chuyện gì đang diễn ra ở đây vậy? Tôi chẳng hiểu gì cả! Khi nghĩ lại tất cả những rắc rối mà chúng tôi đã phải trải qua trong cuộc thi và đủ thứ khác nữa, chẳng phải sẽ dễ dàng hơn nhiều nếu như cô ấy làm thế này ngay từ đầu sao?

“Cậu nhóc, không phải như thế này mới hoàn hảo sao?” Senpai đưa vai lắc người tôi. “Cuối cùng tất cả đều là người chiến thắng. Sẽ thật tốt nếu như mọi cuộc chiến đều kết thúc như thế này!”

Dù tôi nghĩ rằng Senpai mới là người duy nhất thật sự chiến thắng ở đây, nhưng mà...à, sao cũng được!

“Nhắc tới chuyện đó, đã quá trễ để chúng ta gọi cho khách sạn và yêu cầu đổi sang phòng suite cho bốn người chưa?”

“Nao thực sự đã đặt phòng khách sạn rồi sao?!” Chiaki nhảy lên.

“Đ, đợi đã, đừng nói dối họ chứ, Senpai! A, úi úi úi, dừng lại Mafuyu! Đau! Cậu không thể bẻ ngón tay con người như thế đâu!”

Trong khi chúng tôi khơi lên chút hỗn loạn, dàn nhạc đã hoàn tất việc chỉnh âm. Ebisawa Chisato cuối cùng cũng xuất hiện trên sân khấu giữa những tiếng vỗ tay rào rào.

Chương II - To the Memory of an AngelSửa đổi

Sau một quãng giải lao ngắn, buổi biểu diễn tiếp tục với bản nhạc thứ ba trong buổi tối hôm đó, bản giao hưởng Manfred. Bản giao hưởng Manfred là bản giao hưởng dài nhất mà Tchaikovsky từng biên soạn, tuy độ dài của bản nhạc có thể khác nhau tùy thuộc vào nhạc trưởng nhưng thông thường nó sẽ kéo dài khoảng một tiếng đồng hồ. Chương đầu tiên bắt đầu rất chậm rãi và vô cùng u ám, thêm vào đó là cách chỉ huy từ tốn và kiên quyết của Ebichiri khiến cho những khán giả đang lắng nghe bản nhạc thật sự rất mệt mỏi. Ngồi cách tôi một ghế, Chiaki đã ngủ gục trên đôi vai của Kagurazaka-senpai.

Ban đầu tôi đã thầm nghĩ, ‘Tại sao họ lại chơi nhạc chậm đến thế cơ chứ? Không phải khán giả có thể sẽ kịch liệt chỉ trích họ vì điều đó hay sao?’ Nhưng tới chương thứ ba, không hiểu sao bầu không khí còn ngột ngạt hơn cả lúc trước, tôi bị kéo vào trong những tiếng nhạc trầm tư. Thế rồi khi màn biểu diễn bước sang chương cuối cùng mang âm hưởng quân ngũ khắc khổ, tôi thật sự đã phải ngồi thẳng dậy chấn chỉnh lại tư thế của mình.

Ebichiri vẫy hai cánh tay và nâng bản giao hưởng lên những nốt rất cao, thế rồi, bằng một cú vung đũa, ông ấy kết thúc đoạn nhạc mạnh mẽ nhất ở ngay khúc cao trào.

Sau một thoáng thẫn thờ khiến tôi cảm giác như thể mình đang đứng trên một vách đá nguy hiểm nhìn xuống vực...

Và rồi có một tia sáng rọi xuống từ trên bầu trời, đó là một đoạn nhạc thanh tao được chơi bởi đàn organ. Tôi cảm giác giật giật như có điện chạy khắp sống lưng, da gà nổi khắp mình mẩy.

Tôi đã từng nghĩ bản giao hưởng Manfred là một khúc nhạc buồn tẻ, nhưng vào lúc ấy, tất cả những suy nghĩ đó đều đã thay đổi. Trước giờ tôi chưa từng biết đến phong cách biểu diễn nào giống như vậy, người nhạc trưởng đã mang cả bản nhạc tới hồi cao trào của nó trong một âm hưởng buồn bã và đầy nghệ thuật.

Bản nhạc kết thúc như thể thấm dần vào trong không khí. Nhưng suốt một lúc lâu không có bất cứ tiếng vỗ tay nào, ngay cả một tiếng ho cũng không có. Chỉ đến khi Ebichiri buông cây đũa của mình xuống, khán giả cuối cùng cũng giật mình bừng tỉnh. Bắt đầu từ những tiếng vỗ tay lác đác ở đây đó, thế rồi cả thính phòng chìm trong một cơn lốc tán dương cứ ngày một lớn dần. Trước khi kịp nhận ra tôi cũng đã đứng dậy vỗ tay rồi.

Tôi liếc sang bên cạnh. Mafuyu đang ngồi trên ghế vỗ tay với vẻ mặt không lấy gì làm vui vẻ.

“Thực sự ấn tượng đấy.”

Tôi có thể lờ mờ nghe thấy Kagurazaka-senpai cất lời.

“Chị chưa bao giờ biết bản giao hưởng Manfred lại hợp với đàn organ đến thế. Cảm giác như trong những tiết tấu kia có ẩn chứa một thứ gì đó...Vậy ra tất cả đều là dành cho chương cuối cùng sao?”

Khán giả vẫn không ngừng tán thưởng ngay cả sau khi Ebichiri đã bước xuống khỏi sân khấu. Dàn giao hưởng cũng tiếp tục điều chỉnh nhạc cụ. Điểm đặc biệt trong buổi hòa nhạc của Ebichiri luôn là những màn encore của ông ấy, lúc nào chúng cũng biến thành một màn trình diễn thú vị và độc đáo. Vì muốn sắp xếp lại những suy nghĩ của mình nên tôi đem cuốn sổ và cây bút ra.

Sau khi quay trở lại sân khấu, Ebichiri dang tay ra hiệu cho khán giả yên lặng. Những âm thanh huyên náo từ các khán giả cũng dần dần lắng xuống.

“Tôi rất biết ơn vì mình đã có vinh dự được gặp các bạn tại đây trong buổi tối hôm nay.”

Ebichiri nói với vẻ nghiêm nghị. Ông ấy lúc nào cũng nói câu này trước màn encore của mình. “Tự đại”, Mafuyu ngồi bên cạnh tôi khẽ lầm bầm. Tôi cũng hơi đồng tình với cô ấy.

“Hôm nay chúng tôi đã mời tới đây một vị khách đặc biệt, một nghệ sĩ độc tấu. Đáng lẽ cậu ấy không nên xuất hiện ở đây tối hôm nay, vậy nên với những quý vị trong ngành công nghiệp âm nhạc, xin quý vị hãy cố gắng công bố chuyện này càng ít càng tốt, bằng không tôi sẽ gặp vài rắc rối với công ti thu âm mất.”

Vài tiếng cười ồ rộ lên từ bên dưới sân khấu. Một nghệ sĩ độc tấu chỉ xuất hiện trong màn encore sao? Trước giờ tôi chưa bao giờ nghe thấy chuyện nào như vậy cả.

“Tôi tin rằng mọi người đều đã biết rất rõ cậu ấy, nhưng tôi nghĩ mình vẫn nên giới thiệu cậu ấy một cách đàng hoàng. Xin mọi người hãy chào đón Julien Flaubert.”

Tuyên bố của Ebichiri khiến các khán giả trở nên huyên náo. Tôi nhớ trước đây mình đã từng nghe thấy cái tên này ở đâu rồi thì phải, thế nên tôi cuống cuồng lục lọi trong trí nhớ của mình. Rốt cuộc tôi lại không thể nghe được những gì Mafuyu nói từ ghế bên cạnh.

Julien. Julien Flaubert…

Tiếng ồn ào trong thính phòng lại một lần nữa biến thành những tiếng vỗ tay nồng ấm. Tôi choáng váng và mau chóng ngẩng đầu lên.

Từ bên hông sân khấu xuất hiện một dáng người bé nhỏ đang kẹp dưới cánh tay một cây vĩ cầm. Người ấy bước qua những thành viên trong dàn nhạc giao hưởng và tiến về phía chiếc bục dành cho nhạc trưởng nằm chính giữa sân khấu.

Ban đầu khi chỉ có thể nhìn thấy nửa người phía trên, tôi đã nghĩ đó là một cô gái. Người ấy có một cặp mắt to, đôi môi đỏ mọng và mái tóc vàng óng lấp lánh dưới ánh đèn sân khấu.

Tuy nhiên, nghệ sĩ violon nhỏ nhắn đang đứng bên cạnh Ebichiri này lại đang mặc một bộ tuxedo. “Yuri?”, Mafuyu lẩm bẩm. Cuối cùng tôi cũng nhớ ra cậu ấy là ai.

Julien Flaubert

Nghệ sĩ violon được biết đến rộng rãi với biệt danh ‘Yuri’ còn hơn cả tên thật của cậu ấy. Đó là biệt danh của cậu ấy trong thời gian theo học Nhạc viện Moscow, một điều được mọi người nắm rất rõ ngay cả ở Nhật Bản. Cậu ấy luôn luôn được tán dương vì sở hữu ‘dáng vẻ của một thiên thần’ hay ‘kỹ thuật cao siêu như thể Yehudi Menuhin/*Yehudi Menuhin (1916-1999): một trong những nghệ sĩ violon vĩ đại nhất thế kỉ 20 | wikipedia*/ tái thế’, vân vân. Cậu ấy là một nghệ sĩ violon nổi tiếng với những người hâm mộ cuồng nhiệt trên khắp thế giới. Họ nói rằng số lượng bán ra của các tạp chí sẽ tăng lên gấp nhiều lần mỗi khi hình ảnh của cậu ấy được công bố. Cậu ấy thường xuyên xuất hiện trên bìa của những tạp chí âm nhạc cổ điển và đó cũng là cách tôi biết tới cậu ấy. Cậu ấy lúc nào cũng mang vẻ đứng đắn và nghiêm túc trên những bức ảnh tạp chí, thế nhưng từ cậu ấy lại toát lên vẻ ngây thơ tựa như một nữ sinh sơ trung bình thường (mặc dù là một cậu con trai). Cậu ấy chỉ cao tầm Mafuyu mà thôi. Tôi nhớ cậu ấy nhỏ hơn tôi một tuổi thì phải?

Julien đứng trên chiếc bục dành cho nhạc trưởng cúi đầu lịch thiệp. Động tác của cậu ấy khiến cho tất cả những người trong khán phòng phải im lặng.

Không ai phát ra một tiếng động nào. Julien nâng cây vĩ lên, nhưng tôi không nhìn thấy Ebichiri động đậy điều khiển. Những chiếc kèn clarinet và oboe cất lên một câu hỏi nghiêm túc và cây vĩ cầm của Julien đáp lại với một màn độc tấu. Thế rồi, tiếng đệm của dàn nhạc giao hưởng bắt đầu chầm chậm giang rộng đôi cánh của mình.

Bài hát này là…

Bản concerto dành cho vĩ cầm của Alban Berg/*Alban Maria Johannes Berg (1885 – 1935): Nhà soạn nhạc người Áo*/.

Bản concerto tinh tế To the Memory of an Angel được biên soạn để tưởng nhớ một cô gái đã vĩnh biệt trần thế, đó cũng là bản nhạc cuối cùng của Berg trước khi ông qua đời vì nhiễm độc máu. Màn độc tấu của cây vĩ cầm cùng dàn nhạc giao hưởng hòa quyện với nhau tạo nên một âm thanh buồn bã, những giai điệu tựa như đang khe khẽ nức nở.

Tôi còn không thể nhận ra cuốn sổ đã trượt khỏi tay mình.

Tôi thật sự cảm giác như có một ai đó đang đứng trên cao cất lên những tiếng khóc than.

Nhịp điệu tương đối nhanh mãnh liệt của chương thứ hai kể câu chuyện về cô gái và nỗi đau của cô ấy khi phải vất vả chống chọi với bệnh tật. Khúc nhạc mạnh mẽ như thể được nạo ra từ cơ thể mảnh mai của Julien, và cuối cùng được bao bọc trong cái chết đã thanh tẩy mọi thứ. Thế rồi khúc nhạc hòa làm một với điệu nhạc khoan thai bình thản.

Màn độc tấu vĩ cầm bắt đầu đi tới nốt cao nhất và cùng lúc đó hấp thụ lấy tất cả những âm thanh của dàn nhạc giao hưởng. Khi bản nhạc cuối cùng cũng kết thúc và âm nhạc lặng lẽ tan biến, bên trong thính phòng đã không còn chút sự sống nào. Bầu không khí hoàn toàn khác hẳn với bầu không khí sau bản giao hưởng Manfred.

Cậu trai trẻ đứng giữa sân khấu hạ cây vĩ xuống cùng với chiếc đàn violon của mình. Sau khi cậu ấy nở nụ cười dịu dàng tựa như của một thiên thần với các khán giả của mình, bầu không khí trong khán phòng liền tan chảy ngay lập tức.

Những tiếng tán thưởng của khán giả chẳng khác nào một trận lở tuyết bất tận.

Tôi cũng ngơ ngác vỗ tay. Và rồi tôi nhận ra không phải cậu ấy đang nở nụ cười với tất cả các khán giả mà là với một người đặc biệt.

Là tôi sao? Không chờ đã…

Tôi nhận ra sự thật bất ngờ ấy và nhìn sang ghế bên cạnh...Mafuyu đang chìm sâu xuống ghế với một vẻ lơ đãng hiện trên gương mặt.




Tetsurou thật sự đã rất cố gắng khi chuẩn bị cho tôi một bó hoa để tặng Ebichiri. Mặc dù phải nói là, không chỉ vô cớ chọn hoa thủy tiên, ông ấy còn nói với tôi, ‘Nghe cho kĩ này Nao. Trong ngôn ngữ của những loài hoa, thủy tiên mang ý nghĩa tự phụ! Hãy chắc chắn là con sẽ nói với lão ta điều đó khi con tặng lão bó hoa này!’. Đúng là ngớ ngẩn.

Sau khi buổi hòa nhạc kết thúc, tôi bảo các cô gái hãy đợi tôi ngoài sảnh. Ngay khi tôi sắp sửa bước tới phòng chờ nằm phía sau sân khấu, Mafuyu đã nắm lấy vạt áo tôi kéo nhẹ.

“Sao vậy?”

“...Mình sẽ đi cùng cậu.”

Tại sao chứ? Ý tôi là, Ebichiri cũng đang ở trong phòng chờ ấy đúng không? Không đời nào Mafuyu lại muốn tới đó chỉ để gặp ông ấy đâu nhỉ? Thế rồi tôi nghĩ tới Julien. (Có vẻ như) Lúc đó Flaubert đã nhìn chằm chằm vào Mafuyu…

Hẳn là có lý do cho việc đó, đúng không? Lẽ nào họ quen biết nhau sao?

Các thành viên của dàn hợp xướng đứng đầy trong hành lang dẫn tới phòng chờ cùng với những nhạc cụ cỡ lớn. Vì dàn nhạc vừa biểu diễn là Dàn nhạc Giao hưởng Boston, những cuộc chuyện trò tôi nghe được xung quanh mình đều là tiếng Anh. Tôi bối rối không biết phải làm gì nữa.

Đúng lúc đó, một trong những thành viên của dàn nhạc đã phát hiện ra Mafuyu đang nép mình sau lưng tôi và bước về phía hai đứa sau trong khi thốt lên một tiếng gì đó nghe giống như ‘Ô!’. Chúng tôi mau chóng bị cả dàn nhạc giao hưởng bao vây. Đó là bằng chứng cho thấy Mafuyu rất nổi tiếng trong giới chuyên nghiệp.

“À, ừm…”

Mafuyu đẩy tôi sang một bên khi tôi cố gắng nói chuyện với họ bằng tiếng Nhật. Cô ấy bắt đầu trao đổi với một người trung niên chơi kèn săn bằng chất giọng Anh Mỹ vô cùng chuẩn xác. Sau đó cô ấy quay lại nhìn tôi và chỉ về phía cuối hành lang với vẻ mặt không vui rồi nói.

“Ông ấy nói Papa thấy đám phóng viên thật phiền phức, vậy nên ông ta đang trốn trong căn phòng đó.”

Ra vậy...Đúng là một người vừa mới quay trở về từ Mỹ, tiếng Anh của cô ấy thật sự rất ấn tượng. Chẳng hiểu sao, tôi lại càng thấy mình thấy vô dụng hơn.

Một thành viên trong dàn nhạc giao hưởng đưa chúng tôi tới một căn phòng chờ nhỏ hơn nằm sâu trong hành lang. Ngay khi tôi sắp sửa đặt tay lên nắm đấm mở cửa, cánh cửa đã đột ngột bật ra từ phía bên trong. “Mafuyu!” Một bóng người bé nhỏ với giọng nói đầy phấn khích lách qua khe cửa và bỗng nhiên ôm chầm lấy tôi.

“...Oaaaa?!”

“Mafuyu, mình rất nhớ cậu!”

Mũi tôi chạm vào một mái tóc vàng mềm mại. Ngay khi tôi nhận ra người đó chính là Julien Flaubert, cậu ấy đã ghì chặt lấy tôi bằng hai cánh tay mảnh dẻ của mình và vùi mặt vào sâu trong ngực tôi rồi. Từ mái tóc cậu ấy tỏa ra một mùi hương hoa hồng thoang thoảng...không đợi đã! Tôi bỗng nhiên trở nên lúng túng và mau chóng đẩy cậu ấy ra.

“C, cậu đang làm gì vậy?”

“A, xin lỗi. Mình nhầm người.”

Julien nhìn mặt tôi và hờ hững nói, thế rồi cậu ấy kiễng chân khẽ hôn nhẹ lên má tôi. Tôi vẫn đứng như trời trồng khi cậu ấy chuyển sự chú ý sang Mafuyu.

“Mình nhớ cậu rất nhiều, ma chérie!”

Điều còn khiến tôi ngạc nhiên hơn là Mafuyu không hề hét ầm lên hay đánh cậu ấy, ngay cả khi cậu ấy đang ôm chặt lấy cô nàng. Cô ấy chỉ tỏ ra đôi chút không vui trong khi yên lặng để cậu ấy hôn nhẹ lên má mình. Người Pháp quả đúng là ấn tượng...với bộ óc chỉ còn hoạt động đàng hoàng được một nửa, đó là tất cả những gì tôi có thể nghĩ ra.

Sayonara Piano Sonata Volume 3 P080


Mafuyu nhận ra ánh mắt của tôi, gương mặt cô nàng đỏ bừng lên. Cô ấy đẩy Julien ra.

“...C, cậu tới Nhật Bản khi nào vậy?”

“Ngày hôm qua. Mình có kế hoạch ở lại Nhật Bản một thời gian, vậy nên chúng ta có thể gặp nhau hằng ngày rồi. Trước màn encore hôm nay, mình đã nghe nhạc trưởng Ebisawa nói rằng Mafuyu cũng sẽ tới xem, vậy nên mình đã đề nghị…”

Một tiếng ho đột ngột cất lên. Cuối cùng tôi cũng trông thấy Ebichiri đang ngồi trước chiếc bàn trang điểm nằm sâu trong phòng.




“Cháu đến đây thay cho Hikawa đúng không? Vậy có nghĩa cháu sẽ là người viết bài phê bình đó nhỉ? Hừm...Ta sẽ rất trông đợi nó đấy.”

Ebichiri nói với vẻ mặt nghiêm túc. Ông bác làm cháu phát sợ với những kỳ vọng của ông bác đó…

Bốn người chúng tôi ngồi xuống những chiếc ghế sofa trong phòng chờ, mặt đối mặt. Tôi ngồi ngay trước mặt Ebichiri, trong khi đó Mafuyu ngồi bên cạnh tôi. Và vì lý do gì đó nào đó, Julien lại tùy ý ngồi phía sau tôi và Mafuyu, trên lưng ghế sofa. Cậu có thể ngồi xuống đàng hoàng được không? Cậu đang khiến tôi thật sự cảm thấy không thoải mái đó.

“Bài phê bình ư? Cậu ấy sẽ viết sao?”

Julien đột nhiên nắm lấy tóc tôi và vươn người qua đầu nhìn thẳng vào mặt tôi, việc đó khiến tôi chút nữa ngã bổ chửng. Ngay cả ở một khoảng cách gần như vậy, cậu ấy vẫn trông giống hệt với một cô gái. Đôi môi màu hồng đào của cậu ấy hiện ra ngay trước mắt tôi, tôi hồi tưởng lại những gì vừa xảy ra lúc trước. Tôi mong rằng cậu ấy sẽ giữ khoảng cách với mình.

“Cậu thật thô lỗ, Flaubert. Ngồi xuống đàng hoàng đi! Có thể người cậu vừa mới vò đầu trông rất trẻ, nhưng cậu ấy là một nhà phê bình âm nhạc. Cậu ấy là đối thủ của chúng ta.”

Julien đột nhiên biến mất khỏi tầm mắt tôi. Ra vậy...Cậu ấy đang đứng bên cạnh chiếc ghế sofa và nhìn chằm chằm vào Ebichiri với cặp mắt trợn tròn, thế rồi cậu ấy quay đầu về phía tôi nhìn trân trân. Chỉ khi nhìn kỹ tôi mới nhận ra cậu ấy rất mảnh khảnh và nhỏ con. Thật ra cậu ấy còn thấp bé hơn cả cả Mafuyu nữa.

Tôi nghĩ cậu ấy sẽ ngồi xuống bên cạnh Ebichiri, nhưng không tài nào ngờ được, cậu ấy lại ngồi xuống bên cạnh tôi. Chiếc sofa chỉ có hai chỗ ngồi, vậy nên Mafuyu, Julien và tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài nép sát vào nhau. Chuyện gì thế này? Cậu ấy đang đùa tôi sao?

“Vậy sao? Vậy thì mình thực sự xin lỗi! Rất vui được gặp cậu, nhà phê bình. Cậu biết rồi đó, mình là một nhạc công violon. Mình rất vui nếu cậu có thể gọi mình là Yuri.”

Cậu ấy vừa tự giới thiệu vừa đưa tay ra. Nội dung có phần hơi kỳ lạ, nhưng tiếng Nhật của cậu ấy khá thuần thục...Cậu ấy đã học nó từ Ebichiri sao? Tuy nhiên, trong ánh mắt của Julien có một vẻ gì đó rất lạ lùng, tôi không chắc đó là gì nữa. Thù địch? Xem thường? Cẩn trọng? Hay có thể là tò mò? Nét mặt của Julien trông như thể pha trộn tất cả những cảm xúc ấy, nhưng cùng lúc đó lại trông như không có cái nào cả.

Tôi do dự một lúc trước khi gượng gạo bắt tay. Tôi thấy có gì đó không đúng. Tại sao tôi lại có cảm giác như vậy chứ?

“Đối thủ của mình, tên cậu là gì?”

“...Ể? A, a. Tên mình là Hikawa. Hikawa Naomi.” Mặc dù cậu ấy nhỏ hơn tôi, cậu ấy nói chuyện với tôi bằng một giọng rất bình thường, như thể đang nói chuyện với một người bằng tuổi vậy. Bất giác tôi cũng đáp lại rất lễ độ.

“Mình có thể gọi cậu là Naomi không?”

Tôi choáng váng. Mafuyu, người đang ngồi bên cạnh tôi, trông như thể cũng muốn nói điều gì đó. Ngoài mẹ tôi, người tôi vẫn gặp mỗi tháng một lần sau cuộc ly hôn, người duy nhất gọi tôi trực tiếp bằng tên thật chỉ có Mafuyu.

Tuy nhiên, cách Julien phát âm tên của tôi nghe khá khác so với cách phát âm của Mafuyu, có lẽ là do cái tên ‘Naomi’ cũng có cả trong tiếng Anh sao? Nó nghe không giống với tên tôi.

“Yuri…” Mafuyu, người đang ngồi đầu bên kia của chiếc sofa, đột nhiên lên tiếng. “Không được.”

“Ý cậu là sao?” Julien hỏi trong khi vươn người qua vai tôi nhìn sang Mafuyu.

“Cậu không thể gọi cậu ấy như thế được.”

“Tại sao vậy?”

“Chỉ là không được thôi.”

Tại sao vậy chứ? Tôi lúng túng trước những gì đang diễn ra xung quanh mình. Hơn nữa, tại sao cả Ebichiri cũng trông tức giận đến vậy chứ?

“Ừm, à...Mọi người gọi mình là Nao, vậy nên nếu có thể, xin cậu hãy cứ gọi mình như thế.”

“Vậy Naomi chơi loại nhạc cụ nào?”

“Hãy nghe những gì mình nói, được chứ?!”

“Yuri ngốc!”

“Nhưng mình nghĩ sẽ thật không hay khi rút ngắn tên người khác, hay gọi họ bằng một cái tên khác!”

“Không phải cậu cũng vừa bảo mình gọi cậu là Yuri khi cậu giới thiệu bản thân mình sao?!”

Julien đứng lên khỏi chiếc ghế sofa với cặp mắt rơm rớm và nép mình phía sau lưng Ebichiri. Cậu ấy đặt tay lên chiếc ghế sofa như một con mèo rồi nói.

“Nhạc trưởng, tại sao cậu ấy lại dữ dằn với màn vặn vẹo của mình thế?”

“Vậy chưa là gì cả. Nói chuyện với bố cậu ta còn mệt mỏi hơn nhiều. Và cậu ta chỉ trở nên như vậy bởi vì xung quanh cậu ta có rất nhiều những người như thế thôi.” Và ông bác cũng là một trong những người đó đấy, Ebichiri!

“Vậy nghĩa là cậu ấy rất thích hợp để làm một nhà phê bình sao?” Julien đáp lại. Chính xác thì trong mắt hai người những nhà phê bình là gì vậy hả? Những nhà phê bình không chỉ có đi bắt bẻ những nhạc công vốn đã rất khó để trò chuyện, mấy người hiểu không hả?

“Nhưng lớp da trên những ngón tay trái của cậu rất thô ráp, vậy nghĩa là cậu có chơi một loại nhạc cụ nào đó, đúng không?”

Tôi giật mình. Julien tiến về phía tôi và nâng tay trái tôi lên.

“À…”

“Naomi là tay ghi-ta bass trong ban nhạc của mình”, Mafuyu nói. Cả Julien và tôi đều hơi bất ngờ với chuyện ấy, vậy nên cả hai cùng nhìn chằm chằm vào gương mặt của Mafuyu. Tôi thoáng trông thấy vẻ không vui hiện lên trên gương mặt của Ebichiri.

“Ừm? Vậy cậu là bạn của Mafuyu sao?” Julien vừa nói vừa bắt đầu nghịch nghịch những ngón tay tôi. Tôi nhận ra phản ứng của cậu ấy có chút kỳ lạ. Cậu ấy không hề ngạc nhiên với việc Mafuyu đang ở trong một ban nhạc sao? Hay là cậu ấy đã biết chuyện đó từ trước rồi? Mối quan hệ giữa hai người họ là như thế nào vậy? Nhưng có lẽ giờ không phải lúc thích hợp để tôi hỏi Julien câu ấy…

“Cậu chơi ghi-ta bass có giỏi không?”

“Không hề.” “Cậu ấy chơi dở tệ.”

Cha con nhà Ebisawa trả lời cùng một lúc khiến tôi chìm trong hố sâu tuyệt vọng. Tại sao hai người lại phải đồng thanh trả lời cơ chứ?! Tôi biết mình chơi ghi-ta bass rất dở mà!

“Mình biết mà. Những ngón tay này không quen với việc tạo nên âm nhạc. Thay vào đó, chúng tồn tại để bẻ cong sự thật.”

Tôi nhanh chóng hẩy tay Julien ra. Chuyện gì vậy chứ?! Tại sao những lời lẽ của cậu ấy lại đầy oán hận như vậy? Chúng tôi chỉ vừa mới gặp nhau và tôi cũng không nghĩ mình đã làm gì để khiến cậu ấy phải bực bội.

“...Cậu ghét những người phê bình âm nhạc sao?” Tôi thử hỏi. Cũng có rất nhiều nhạc công giống như vậy.

“Ừm. Đúng.”

Tựa như mặt trời ló rạng sau cơn mưa nặng hạt, một nụ cười rạng rỡ xuất hiện trên gương mặt Julien khi cậu ấy trả lời tôi một cách thẳng thừng. Tôi hiểu rồi. Vậy là cậu ghét họ hở...Tôi gần như muốn mỉm cười trong khi nói những lời ấy để cho cậu ấy thấy rằng tôi cũng đồng tình câu trả lời vừa rồi.

“Ồ, vậy nghĩa là cậu chưa được nghe những thứ mà mấy người đó đã gây ra cho Mafuyu yêu quý của mình ư?”

“A…”

Tôi không biết nói gì cả.

“Yuri, thôi đi.”

Mafuyu nói với giọng nghiêm khắc và lấy thân mình che trước mặt tôi.

“Nhưng trước đây Mafuyu đã bảo rằng cậu cũng ghét mấy người đó mà?”

“Nhưng cậu không cần nói những chuyện như vậy với Naomi.”

“Cậu cũng từng nói về việc trói đám phê bình đó lại và phơi khô họ dưới ánh mặt trời để cậu có thể đem họ làm phân bón cho những cây nho. Hồi đó, mình đã nghĩ Nhật Bản toàn những người đáng sợ…”

“Mình chưa bao giờ nói như thế!” Mafuyu đứng dậy, mặt đỏ bừng.

“Flaubert mới là người đã nói câu đó.”

Ebichiri thở dài. Người Pháp toàn những tay đáng sợ…

“À, vậy sao? Nhưng mình nhớ Mafuyu đã nói rằng như vậy sẽ khiến những quả nho có vị rất dở và biến nó thành một ý tưởng tồi.”

“Yuri cũng chính là người đã nói câu đó! Trời ạ! Đồ ngốc!”

Mafuyu đứng dậy và vươn người qua vai tôi vỗ mạnh xuống đầu Julien. Ebichiri và tôi nhìn nhau bất lực. Hai người có thể làm bất cứ điều gì mình muốn, nhưng hai người có thể làm ơn đừng để tôi mắc kẹt giữa trận cãi vã của hai người được không?

Để ngăn bản thân mình khỏi vô tình biến thành nạn nhân cho những cú tát của Mafuyu, tôi đưa cánh tay lên che đầu và chạy khỏi ghế sofa. Cùng lúc đó, ngay khi Mafuyu sắp sửa đánh Julien bằng tay phải, cậu ấy đã nhanh chóng tóm lấy tay cô nàng và đan những ngón tay của họ lại với nhau.

“...Cậu hẳn vẫn còn nhớ là những kẻ đó chỉ toàn viết những điều vô lý sau khi cậu không thể chơi piano được nữa, đúng không? Và gần đây, sau khi chuyện liên quan tới những ngón tay của cậu bị lọt ra ngoài, những kẻ đó lại chỉ trích cậu một cách bất công về việc thiếu chuyên nghiệp, nói rằng cậu đang chạy trốn khỏi sân khấu.”

Tôi bàng hoàng đứng đó nhìn hai người họ. Tôi không ở vào vị trí có thể nói bất cứ điều gì, nhưng...tôi chưa bao giờ nghĩ những nhà phê bình sẽ bàn tán về những ngón tay của Mafuyu một cách trơ trẽn đến vậy.

“Cậu vẫn còn tiếp tục liệu trình hồi phục chức năng chứ? Mặc dù có vẻ chúng cũng khá hơn nhiều rồi…”

Tuy nhiên, Mafuyu không hề tức giận và cô ấy cũng không gạt phăng tay Julien đi. Tất cả những gì cô ấy làm chỉ là khẽ gật đầu và lẩm bẩm.

“Cậu không cần phải lo lắng. Tự mình sẽ lo liệu chuyện này.”

Tôi bất lực nhìn chằm chằm Mafuyu từ bên cạnh.

Kể từ khi gặp Mafuyu, tôi đã gián tiếp hỏi cô ấy về chuyện những ngón tay rất nhiều lần. Tôi biết những ngón tay của cô ấy không thể cử động vì vấn đề tâm lý, nhưng tôi chưa bao giờ được nghe bất cứ điều gì cụ thể từ Mafuyu về việc cô ấy có còn muốn tiếp tục chơi piano nữa hay không.

Tự mình sẽ lo liệu chuyện này...Mafuyu đã bảo như vậy, đó cũng là lần đầu tiên tôi nghe thấy cô ấy nói thế.

Không phải vậy nghĩa là cô ấy sẽ thử làm thứ gì đó ‘để quay trở lại chơi piano’ sao?

Nếu quả thật là như vậy, thế thì...tại sao cô ấy không nói với tôi?

Có phải vì người đã đặt ra câu hỏi ấy là Julien không? Là bởi vì cả hai người bọn họ cùng sống trong một thế giới sao? Là bởi vì họ cùng chìm đắm dưới một ánh hào quang, cùng sống giữa những lời tán dương và cả sự chỉ trích? Là bởi vì họ cảm nhận chung một nỗi cô đơn à? Có phải đó là lý do tại sao cô ấy có thể nói những lời đó với cậu ấy hay không? Nếu là như vậy thì…

Có vẻ như Ebichiri đã nói gì đó với tôi, Julien cũng nói gì đó trong lúc đang nhìn vào mặt tôi chằm chằm. Tuy nhiên, tôi lại không thể nhớ được mình đã đáp lại họ những gì. Tại sao tôi lại có mặt ở chỗ quái quỷ này cơ chứ? Tôi không ngừng tự hỏi câu ấy trong cái đầu đã trống rỗng một nửa của mình.




“Thật sao? Vậy cậu ấy thực sự là con trai à...Thật đáng tiếc.”

Chỉ còn vài người ở lại trong sảnh. Kagurazaka-senpai nói những điều ấy trong khi ấn tay lên trán và lắc đầu. Senpai tiếp tục gặng hỏi tôi về giới tính của Julien ngay khi tôi nhắc đến chuyện đã gặp cậu ấy. Bình thường bà chị này nghĩ cái quái gì vậy chứ?

“Chị sẽ làm gì nếu như cậu ta là con gái?”

Chiaki, người đã trở nên buồn ngủ trong khi chờ đợi tôi, vừa hỏi vừa nhẹ nhàng huých lên eo Senpai.

“Hửm? Chị nghĩ mình sẽ bắt đầu học nói tiếng Pháp…”

“Yuri có thể nói tiếng Nhật và cậu ấy còn thuần thục hơn cả em nữa.”

Mafuyu khẽ cất lời từ phía sau tôi. Đúng là cậu ấy rất thông thạo tiếng Nhật.

Một khoảng lặng ngắn trùm lên cả bốn người. Chiaki tiếp tục nhìn chằm chằm vào tôi.

“...Ừm, có chuyện gì vậy?”

“Cậu không bắt bẻ chị ấy sao?” Chiaki hỏi tôi và chỉ vào Senpai.

“...Đâu phải mình tồn tại trên thế giới này chỉ để bắt bẻ mấy câu ngớ ngẩn được thốt ra xung quanh mình đâu.”

“Chị cũng không sống trong thế giới này chỉ vì tình yêu đâu...Các em biết đó, chị chưa bao giờ quên cuộc cách mạng của mình. Pháp là cũng là một đất nước cách mạng, vậy nên chị chắc chắn rằng mình sẽ có lợi khi học hỏi nhiều hơn về người Pháp.”

“Đó là điều chị chỉ vừa mới nghĩ ra một giây trước thôi, đúng không?”

“Ô! Nao đã quay lại rồi!” Chiaki nói với vẻ đồng tình. Đừng có vui vẻ với điều đó. Mình chỉ vô tình thốt lên thôi.

Tôi sẽ quên sạch nội dung của buổi hòa nhạc nếu như cứ tiếp tục với cuộc trò chuyện ngớ ngẩn này mất. Tôi bắt đầu bước về phía cửa ra của nhà hát. Tốt hơn tôi nên sớm quay trở về để bắt đầu bản thảo của mình.

“Chờ đã! Nao, cậu thật quá đáng! Senpai và mình đã chờ cậu rất lâu, vậy mà cậu đã định về nhà rồi sao?”

Chiaki chạy theo tôi với những tiếng hét và những tiếng bước chân. Thế rồi tôi nghe thấy thêm hai tiếng bước chân nữa...Mafuyu cũng đã đuổi theo tôi cùng với Kagurazaka-senpai ở ngay bên cạnh. Cuối cùng, cả bốn chúng tôi cùng nhau bước ra khỏi cổng chính.

Sau khi băng qua hàng cây cao trồng xung quanh nhà hát rộng lớn, tôi có thể nhìn thấy những dãy đèn đường được lắp trên bức tường cách âm của đường cao tốc Tokyo. Đã khá muộn rồi. Tôi không hề nhận ra điều này trong khi ngồi nghe những bản nhạc, phần encore thật sự rất dài khi họ đã chơi toàn bộ bản concerto.

Mặc dù đó là một bản nhạc khó hiểu vì có những giai điệu phức tạp, tôi đã bị nó hút hồn, và điều đó khiến tôi mất cảm giác về thời gian.

“Naomi…”

Mafuyu gọi tôi. Tôi ngoảnh đầu lại nhìn cô ấy.

“Cậu giận à?”

“...Tại sao cậu lại hỏi mình như vậy?” Giận sao? Tôi á?

Để đáp lời tôi hỏi ngược lại Mafuyu. Cô ấy liền tỏ ra khó xử.

“Chị muốn biết mối quan hệ giữa Julien Flaubert và đồng chí Mafuyu là như thế nào! Anh bạn trẻ cũng vậy, đúng không?”

“Mình cũng tò mò chuyện đó…”

Gương mặt Mafuyu đỏ lừ vì bị bủa vây bởi hàng loạt những câu hỏi. Cô ấy đứng nguyên tại chỗ, trông có vẻ hơi sợ hãi. Tôi ngoảnh đầu lại và thấy cô ấy đang nhìn mình mong chờ được giúp đỡ.

“À, ừm…” Tôi cũng tò mò chuyện đó. “Cậu ấy là bạn của cha cậu sao?”

Mafuyu lẩm bẩm điều gì đó trước khi khẽ gật đầu.

“Mình nhớ đã nhìn thấy cậu ấy trên bìa của vài tạp chí thời trang. Cậu ấy và Ebichiri đã từng đi lưu diễn ở Mỹ, đúng không?”

Vậy ra ngay cả Chiaki cũng biết đến Julien sao? Tôi không bao giờ ngờ được là những tạp chí thời trang cũng viết bài về cậu ấy nữa đấy.

“...Đó là từ rất lâu trước đây rồi, khi đó Papa còn chưa phải nhạc trưởng chính của Dàn nhạc giao hưởng Boston.”

Vậy nghĩa là...cậu ấy cũng đã từng đi lưu diễn với Mafuyu sao? Tôi nhớ cậu ấy đã nói gì đó kiểu như, ‘Mình sẽ nhờ cậy vào gia đình Ebisawa trong thời gian ở Nhật Bản’...

Mafuyu tiếp tục nhìn chằm chằm lên mặt tôi. Cô nàng liền xua tay khi tôi nhận ra ánh mắt của cô ấy.

“C, cậu ấy không thường xuyên ở cùng mình...và mình cũng rất bận.”

“Nhưng hai cậu đã ngồi chung một chuyến bay và ở trong cùng một một khách sạn nhỉ?” Chiaki nói.

“Ừm, đúng vậy…”

“Cậu ấy vào phòng tắm nam hay phòng tắm nữ?”

“Khách sạn ở Mỹ không có những thứ như vậy đâu, đúng không?”

“Ồ đúng rồi, trước đây em và Yuri đã từng biểu diễn cùng nhau chưa? Có vài bản nhạc được biểu diễn chỉ với piano và violon thôi, đúng không?”

“Cũng đã có kế hoạch cho chuyện đó, nhưng chưa cái nào thành hiện thực cả…”

“Vậy là cậu trai đó ở đây là để đặc biệt gặp đồng chí Ebisawa nhỉ? Hai người thực sự có một mối quan hệ rất sâu sắc đó.”

“Ể? Ư, ư…”

Sayonara Piano Sonata Volume 3 P091


Mafuyu càng lúc càng căng thẳng khi hai cô gái còn lại liên tục dồn ép bằng đủ thứ câu hỏi. Tôi bước sau họ vài bước, và khi tôi đương nhìn chằm chằm vào mái tóc dài của Mafuyu trong lúc cô nàng đang bước đi, tôi bỗng nghĩ tới cây vĩ cầm của Julien. Tôi nhớ lại cặp mắt trong trẻo, làn da trắng, đôi môi màu đỏ nhạt và những ngón tay mảnh dẻ mát lạnh đã nắm lấy tay tôi.

A...đúng. Những ngón tay.

Lúc ấy có gì đó thật sự không bình thường. Cũng giống như cách Julien nhận ra lớp da thô ráp trên tay trái tôi vậy, tôi cũng nhận ra làn da trên ngón tay trái của cậu ấy cũng đã chai sạn đi. Tất nhiên, điều đó cũng chẳng lấy gì làm lạ nếu cân nhắc tới chuyện cậu ấy là một người chơi violon. Nhưng không hiểu sao, tôi cảm giác như những đầu ngón tay của cậu ấy không mảnh mai như của những nghệ sĩ vĩ cầm.

Tại sao vậy chứ?

“Ư, ừm…”

Mafuyu bỗng nhiên dừng bước và ngoái đầu lại, làm tôi chút nữa va vào cô ấy.

“Cậu biết đấy, thực sự giữa mình và Yuri không có gì đặc biệt hết. Bọn mình chỉ là bạn bình thường thôi...Giữa bọn mình t, thực sự không có gì cả.”

Tôi sững sờ. Tại sao cô ấy lại nói với tôi điều đó?

Gương mặt của Mafuyu đỏ lừ như thể khói sắp sửa bốc lên từ da dẻ của cô ấy vậy. Rồi cô ấy quay đầu đi và mau chóng bước về phía nhà ga.

Kagurazaka-senpai cười thầm rồi tóm lấy cánh tay của tôi và Chiaki, đuổi theo Mafuyu.




Khi tôi và Chiaki về đến ga nhà mình cũng đã quá mười giờ. Tokyo thật sự ở rất xa.

Ngay cả sau khi những cánh cửa toa tàu đã mở ra, tôi vẫn ngồi yên trên ghế với vẻ mặt thẫn thờ. Chỉ sau khi Chiaki dẫm mạnh xuống chân tôi, tôi mới nhận ra chúng tôi đã về đến nơi. Tôi mau chóng rời tàu.

“Sao cậu lại ngẩn ngơ vậy? Vẫn nghĩ về chuyện giữa Mafuyu và Yuri à?”

Khi chúng tôi bước qua cổng soát vé, Chiaki hỏi tôi, gương mặt cô ấy đầy vẻ ranh ma.

“À...Ừm, đại khái vậy.”

Đó là lần đầu tiên tôi thấy có người nói chuyện với Mafuyu như thế. Nghĩ lại thì, Mafuyu là người đã đi tìm cậu ấy (mặc dù đã biết Ebichiri cũng sẽ ở đó nhưng cô ấy vẫn làm). Mặc dù ý định của tôi khá khác với Senpai, tôi vẫn rất tò mò về mối quan hệ giữa hai người bọn họ.

“Không phải Mafuyu đã nói họ chỉ là bạn thôi sao?”

“Ừm...Đúng là như vậy, nhưng…”

Không hiểu sao, tôi cảm giác như lúc đó Mafuyu cư xử rất kì lạ. Cô ấy vô cùng bối rối và liên tục nhấn mạnh rằng Julien chỉ là một người bạn của mình, cô ấy làm như vậy vì xấu hổ sao?

“Cậu nói vì xấu hổ là có ý gì?”

“Cậu không ở đó nên cậu sẽ không hiểu đâu, Mafuyu hoàn toàn bình thường với việc Julien ôm hôn cô ấy...Có thể họ thực sự là một cặp.”

Không chờ đã, hồi đó họ vẫn chưa đủ lớn mà nhỉ? Và Julien cũng đã ôm tôi nữa mà.

Chiaki dừng lại trước một trạm xe buýt gần như trống không và nhìn chằm chằm vào tôi với vẻ mặt thẫn thờ.

“...Sao vậy?”

“Cậu thực sự nghĩ...những gì cậu vừa mới nói ra sao?”

Chờ đã, ánh mắt cậu thật sự rất đáng sợ đó! Tại sao chúng lại sáng như mắt mèo vậy hả?

“Ừm...Ừ.”

Hồi Chiaki vẫn còn tập Judo, có một lần tôi đã tham gia vào một trong những cuộc thi mà cô ấy tham dự. Vào lúc đó, mọi người đều nói rằng cô ấy ‘chắc chắn sẽ vào tới vòng chung kết quận’. Tôi liền nhớ lại những động tác hoàn hảo của cô ấy mà mình đã chứng kiến trong cuộc thi đó khi Chiaki áp sát tôi với tốc độ nhanh như chớp và khóa tôi lại. Trước khi tôi có thể hoàn toàn hiểu được chuyện gì đang xảy ra, trong nháy mắt bầu trời đêm đã vụt qua trước mắt tôi. Lưng tôi đập mạnh xuống con đường nhựa. Tôi có thể cảm thấy không khí trong phổi mình bị thúc ra khỏi miệng và sau đó là cơn đau tê dại chạy dọc sống lưng tôi.

“Đau...quá…”

Cậu đang làm gì vậy?! Tôi cau mày. Rồi, ngay khi tôi sắp sửa đứng dậy, chân của Chiaki lướt qua tóc tôi...có vẻ như cô ấy đang cố đá nát đầu tôi vậy.

“Cậu đang cố giết mình sao?!”

“Cậu thật đúng là không thể tin nổi mà! Nao ngốc! Có lẽ cậu nên đi chết đi!”

Tôi hoảng sợ núp mình trong bụi cây ven đường. T, tại sao cô ấy lại tức giận thế chứ?

“Mình không thể chịu nổi nữa rồi! Mình phải đấm cậu! Bằng không, thật đáng buồn cho Mafuyu!”

“Tại sao chứ? Xin lỗi, mình sẽ xin lỗi trước, nhưng có chuyện gì với Mafuyu vậy?”

“Cậu nói sẽ xin lỗi trước là sao hả? Ra đây ngay! Cú quật đó là dành cho Mafuyu, giờ cú quét này là cho mình!”

Không đời nào tôi lại ngoan ngoãn nghe theo yêu cầu ấy cả. Tôi tiếp tục núp trong bụi ôm đầu. Bỗng nhiên tôi nghe thấy ai đó bước đi trên cỏ, và rồi, tôi thấy mình bị túm gáy kéo dậy. Tôi ngóc đầu lên và nhìn thấy cặp mắt bừng bừng lửa giận của Chiaki.

“Nghe cho thật kĩ này. Nếu cậu dám nói trực tiếp với Mafuyu những gì cậu vừa mới thốt ra thì tốt hơn cậu nên sẵn sàng cho cú khóa tay của mình đi!”

“V, vâng…”

Tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài quỳ gối trên nền đất và ngoan ngoãn đáp lại cô ấy.

Sau khi trút cơn giận của mình lên đầu tôi mà chẳng hề kiêng dè, Chiaki huỳnh huỵch bỏ đi với những bước chân như của một con khủng long. Chết tiệt, tối nay đúng là một buổi tối đáng sợ. Thế quái nào mà tối nay mọi người lại hành động kì lạ thế chứ?




Ngày thứ hai của tuần kế tiếp, tôi lại bị buộc phải đối diện với cuộc sống học đường thường nhật khá khó chịu. Mafuyu luôn lảng đi nhìn chỗ khác mỗi khi ánh mắt chúng tôi chạm nhau, còn Chiaki lúc nào cũng nhìn tôi chằm chằm. Còn với Senpai, chị ấy cực kì vui vẻ khi nhìn thấy chúng tôi cư xử như vậy. Phải nói thêm là, đám bạn cùng lớp của tôi cực kì cao hứng vì kết quả rất tốt của chúng tôi trong cuộc thi hợp xướng. Và thay vì bình tâm trở lại sau tất cả những niềm phấn khích ấy, họ bắt đầu tập trung sự chú ý sang ngày hội thể thao và hăng hái chuẩn bị cho nó. Nói thật lòng, với tôi, chỉ ở trong lớp thôi cũng đã đủ mệt rồi, thêm vào đó, tôi vẫn phải luyện tập cho màn biểu diễn live trong ngày hội trường nữa, nó lại càng vắt kiệt sức lực của tôi hơn.

Thế rồi, chuyện đó xảy ra vào ngày thứ tư. Ngay khi tôi vừa trở về nhà sau giờ luyện tập cùng ban nhạc, Tetsurou đã lao ra khỏi phòng khách. Tôi cảm giác trong chuyện này có gì đó không hay.

“Nao, Nao! Con có quen ai trong ngành công nghiệp âm nhạc không? Không, đúng không?”

“...Ông đang nói chuyện gì vậy?”

“Công ty M đã gửi cho con một bức thư!”

Tôi nhìn vào chiếc phong bì màu xanh dương mà Tetsurou đã nhét vào trong tay mình. Nó đến từ công ty mà Tetsurou đang làm việc. Thế nhưng trên bức thư lại có đề tên ‘Hikawa Naomi’...Tại sao chứ?

“Nghe ta này, Nao...nói trắng ra thì, thế giới âm nhạc rặt một lũ lêu lổng, bủn xỉn và biến thái. Tốt nhất con không nên dính líu tới những kẻ đó!”

“Tất cả những từ đó đều dùng để ám chỉ ông, đúng không?”

“Ta, ta không biến thái! Ta đã sinh con ra đàng hoàng mà, không phải sao?!”

“A~, đủ rồi! Thôi đi, đồ bủn xỉn lêu lổng!” Và hơn nữa, xin lỗi tất cả những người trong ngành công nghiệp âm nhạc ngay! “Chờ đã, tại sao phong bì đã bị mở rồi?”

Tôi giật lấy phong bì từ tay Tetsurou.

“À...trong những bài viết của ta, ta luôn viết về chuyện những món ăn của Nao ngon như thế nào, vậy nên vài nữ nhân viên văn phòng...chủ yếu là hai mươi tám tuổi...có thể đã viết thư hâm mộ gửi cho con. Ta cần phải kiểm tra.”

Coi như đây là tôi năn nỉ ông...lần tới, cứ đưa lá thư chết tiệt đó cho tôi luôn là được…

Tôi ngồi xuống chiếc sofa trong phòng khách và kiểm tra bên trong phong bì. Trong đó, chỉ có một chiếc vé và một tấm thiệp mời đơn giản mà không có tên người gửi. Tôi nghĩ đó có thể là sự kiện âm nhạc cổ điển nào đó, nhưng thay vào đó, dường như đó lại mà một buổi trình diễn live nhạc rock. Liếc qua sân khấu của sự kiện, dường như địa điểm cũng không quá rộng rãi.

“Ta từng nghĩ họ đã vô tình gửi bức thư này cho con thay vì cho ta.” Tetsurou thò đầu lên qua đầu tôi và nói, “Nhưng xem ra nó thực sự là thứ dành cho con.”

“Ừ, ừm...Nhưng…”

Tôi không biết ai gửi nó cho tôi. Ban nhạc sẽ biểu diễn là một ban nhạc nổi tiếng ngay cả tôi cũng biết mặc cho sự thiếu hiểu biết của mình về J-pop. Trên tấm vé viết rằng đó là một buổi biểu diễn dành riêng cho người hâm mộ của họ, vậy tại sao công ty lại gửi cho tôi một thứ như vậy?

“Tôi có nên gọi điện cho biên tập viên hỏi thử không?”

“Ta đã gọi rồi. Cậu ấy nói một thành viên trong ban nhạc đã nhờ họ chuyển cho con.”

“Ể? Nhưng tôi không thể nghĩ ra ai sẽ làm như thế cả.”

Những nhạc công nhạc pop chuyên nghiệp duy nhất mà tôi biết là anh Hiroshi và anh Furukawa, tôi đã gặp cả hai người họ khi biểu diễn chung hồi mùa hè. Chúng tôi thỉnh thoảng vẫn gặp nhau ở live house, lẽ nào có ai đó đã gián tiếp biết đến tôi thông qua họ ư...Không, không thể như vậy được, đúng không?

“Sao cũng được, con cứ đi xem là được, đúng không? Đó không có vẻ gì là một trò chơi khăm cả. Cứ việc bỏ chạy nếu có ai đó ném cho con một công việc.”

Tetsurou nói câu vô trách nhiệm ấy trước khi cắp mông trở lại với dàn âm thanh. Tôi thầm nghĩ, ‘Một vị phụ huynh bình thường sẽ nói, ‘cái này trông khả nghi đấy, vậy nên con hãy từ chối lời mời đó đi!’’ Không phải thế sao?

Tuy nhiên, họ là một trong những ban nhạc Nhật Bản gần đây được đánh giá cao với những màn biểu diễn live, thế nên tôi cũng bị kích thích. Và vì rất khó để có được một tấm vé tới một buổi biểu diễn dành cho câu lạc bộ người hâm mộ, tôi nghĩ mình cứ nên đi xem thử nhỉ? Mặc dù có chút cô đơn khi tới đó một mình vì tôi chỉ có một tấm vé, nhưng nếu có hai tấm nghĩa là tôi sẽ lại phải trải qua một cuộc chiến giành vé điên khùng khác...Tôi xin kiếu.




Tôi tới Yoyogi tối thứ bảy hôm đó. Ý nghĩ một mình tới một nơi như thế này vào buổi tối càng ngày càng ít đáng sợ hơn kể từ sau màn biểu diễn của chúng tôi tại live house. Mặc dù, nói thật lòng thì, trở nên quen thuộc với những chuyện như vậy có phần hơi đáng ngại.

Nằm hai bên đường là những cửa hàng quần áo đã đóng cửa. Khi đang bước dọc theo con phố, tôi phát hiện ra một đám đông đang tập trung bên dưới một tòa nhà mới nằm ở góc đường. Có lẽ là nó nhỉ? Nhắc đến chuyện đó, cái live house con con ấy vẫn chưa cho tất cả những người đang đứng ngoài cổng và xung quanh cầu thang vào trong sao? Không phải vậy là cản trở những người đi bộ khác à?

Vì đây không phải một buổi biểu diễn công khai nên không có bất cứ biển hiệu hay thứ gì khác đặt bên ngoài cả. Tôi đối chiếu lại tên tòa nhà với tên sân khấu được viết trên tấm vé rồi đi xuống cầu thang dẫn xuống tầng hầm. Khi nhìn thấy vé của tôi, người phụ nữ soát vé ngoài cửa khẽ nở nụ cười và đính một bông hoa giả màu xanh dương lên trước túi ngực. Cái gì đây? Tất cả những người tham dự buổi biểu diễn này đều cần đính một bông hoa trên áo sao? Nhưng tôi không thấy bất cứ ai khác có hoa cả. Tôi lúng túng bước xuống cuối cầu thang.

Tôi chưa bao giờ quen với cảm giác đẩy mở cánh cửa cách âm nặng nề.

Bầu không khí bên trong live house cảm giác như bị nhiễm điện vậy. Một dàn trống được đặt trên sân khấu đen bóng sao cho chúng tôi chỉ có thể lờ mờ nhìn thấy những đường nét màu xanh của nó. Các khán giả ép sát vào nhau như trong một hộp cá ngừ chờ đợi màn biểu diễn bắt đầu. Tôi vẫn nghĩ mình không thật sự thích hợp với một nơi như thế này. Tôi cầm lấy một cốc ginger ale/*ginger ale: một loại nước ngọt có ga có vị gừng*/ từ quầy bar và tự mình ngồi xuống một chiếc ghế đẩu đặt gần cuối khu ghế ngồi dành cho khán giả.

Đoàn người phía sau bắt đầu đẩy tôi về phía sân khấu và tăng thêm độ dày của bức tường người. Vậy thì đây là ban nhạc như thế nào? Ai đã mời tôi tới đây, với mục đích gì? Tôi ôm đầu gối nửa mong chờ, nửa khó chịu.

Những bóng đèn tối mờ đi…

Một tiếng gầm lớn như thể giật đứt tóc khỏi da đầu tôi vang lên từ trên sàn diễn. Tôi trông thấy trên sân khấu có bóng vài người, và thứ chui vào tai tôi sau đó là tiếng đáp lại cao vút của ghi-ta. Tôi quỳ trên ghế để có thể nhìn rõ hơn những gì đang diễn ra trên sân khấu.

Những chiếc đèn chiếu nhất loạt sáng lên, tiếng hò reo cổ vũ liền nổ ra ngay tức thì. Một giai điệu mạnh mẽ ập thẳng vào mặt tôi.

Giọng ca chính hát bằng giọng cao vút, rất to và rõ ràng, nhưng thỉnh thoảng lại chen vào một tiếng hét điếc tai. Tôi nhớ trước đây mình đã từng nhìn thấy người này ở trên vô tuyến hay ở đâu đó. Ban nhạc ấy rất xứng đáng với danh tiếng của một trong những ban nhạc hàng đầu J-pop. Giai điệu chặt chẽ mà uyển chuyển tạo nên những tiết tấu khiến tôi bất giác rời khỏi ghế và bước một hai bước tiến lại gần sân khấu.

Những thành viên ban nhạc ăn vận theo tông màu đen. Những bộ trang phục cầu kỳ và phong cách hoàn toàn phù hợp với họ, chúng thật sự khiến họ trông rất bắt mắt trên sân khấu. Mặc dù vậy, họ không hề kiêng dè với những ca từ của mình, giọng ca chính chẳng hề do dự khi chèn những từ tục tĩu vào trong câu hát của mình, điều đó khiến tôi thấy thật thô thiển.

“Cái tên đầu tiên mà chúng tôi nghĩ ra cho ban nhạc là ‘HoleBrother’, bởi vì trước đây tất cả thành viên trong ban đều đã ngủ với quản lý!”

“Oi, trước giờ tôi chưa bao giờ nghe thấy cái tên đó cả!!” Tay ghi-ta bass đáp lời. Chết tiệt, chuyện đó thật gớm ghiếc. Tuy nhiên khán giả lại rất thích thú với cuộc trao đổi giữa họ...Tôi nghĩ họ chỉ nói những thứ như vậy trong một buổi biểu diễn không chính thức mà thôi.

Cho đến tận khi kết thúc, màn biểu diễn live của họ vẫn rất ấn tượng, và đã đến lúc cho màn encore. Tôi đã thỏa mãn tới mức chuyện ai mời tôi tới đây cũng không còn là vấn đề nữa.

Nhưng rồi…

“Ngày hôm nay chúng ta có một vị khách mời đặc biệt tại đây, một người sẽ xuất hiện trên sân khấu với tư cách một tay ghi-ta! Nhưng vì vị khách của chúng tôi không nên có mặt ở một nơi như thế này, vậy nên chúng tôi phải giữ bí mật danh tính của người đấy!”

Tôi cảm giác như mình đã được nghe câu này ở đâu đó trước đây rồi thì phải? Trong khi tôi vắt óc cố tìm ra lời giải đáp cho câu hỏi đó, những chiếc đèn sân khấu lóe lên một cách ngẫu nhiên trong chốc lát rồi tập trung tất cả ánh sáng sang bên trái sân khấu. Một bóng người thấp bé xuất hiện.

Dựa trên diện mạo có vẻ như đó là một nữ sinh sơ trung hoặc cao trung...ấy là những ấn tượng đầu tiên của tôi về người đó. Người đó mặc một bộ đồ goth lolita màu đen, có lẽ là để phù hợp với phong cách của ban nhạc. Chiếc váy bồng cực kì ngắn, cộng với đó là chiếc áo hở vai. Trong tay người đó là một cây Stratocaster cổ đầy những vết xước. Mặc dù gương mặt người đó được che lại sau tấm màn treo trên mũ, mái tóc màu sâm-panh vàng óng trông như đang cháy rừng rừng khi những chiếc đèn sân khấu rọi những tia sáng của mình lên trên đó…

Chết tiệt, chờ đã!

“Julien…?”

Bộ trang phục không thể lường trước được của vị khách đặc biệt khiến đám đông phấn khích gào lên như sấm, nuốt trọn những tiếng lẩm bẩm bất giác của tôi. Tôi chắc chắn người đó là Julien. Nhưng tại sao Julien lại ở đây? Và tại sao cậu ấy lại giả gái? Chờ đã, liệu người trên sân khấu có đúng thật là cậu ấy không?

Tay trống nâng dùi lên không và gõ chúng với nhau, đếm ngược bốn nhịp.

Đột nhiên, một tràng những tiếng nhạc heavy metal vang lên từ dàn trống khiến tôi rùng mình. Cùng lúc đó, giọng ca chính bắt đầu gào lên một chuỗi những tiếng rít mãnh liệt, như thể đang cố gắng nhai nát cái micro vậy.

Giai điệu của cây đàn ghi-ta khơi mào cho một cơn cuồng loạn bằng sự sắc bén của một tia sét xuyên thẳng qua bóng tối của live house...đó là Julien. Những ngón tay mảnh dẻ trượt lên trượt xuống trên những sợi dây đàn với một tốc độ kinh ngạc. Dường như Julien đang gảy những sợi dây thần kinh của khán giả chứ không phải là những sợi dây đàn ghi-ta nữa. Kết quả là một chuỗi những âm thanh rất độc đáo. Đầu gối tôi run lên không ngừng, tôi không thể giữ mình đứng thẳng được nữa.

Kể từ trước tới giờ, tôi chưa bao giờ thật sự chú ý tới dòng nhạc có tên death metal rock. Ý nghĩ ‘sử dụng giọng hát làm nhạc đệm’ và để ghi-ta tự do nhảy múa điên dại với giai điệu của mình là một thể loại rock mà tôi không bao giờ có thể tưởng tượng ra được. Tuy nhiên, đó lại là thứ âm nhạc đang cất lên xung quanh tôi lúc này. Và cho dù có bị tiếng nhạc cuốn trôi, trong tai tôi tiếng đàn từ cây ghi-ta của Julien vẫn trong vắt như pha lê.

Quả đúng là có những khi âm nhạc có thể truyền tải sự thật tốt hơn bất cứ lời lẽ nào.

Tôi hiểu rất rõ điều đó. Nó cũng hệt như giai điệu đã khiến tôi run lên khi ấy.

Đúng vậy. Đó là những âm thanh từ cây ghi-ta của Mafuyu.




Khi nhìn thấy đóa hoa giả trên ngực tôi, nữ quản lý trẻ tuổi xinh xắn gật đầu và dẫn tôi tới phòng chờ. Tôi hiểu rồi, bông hoa thật ra là tấm vé bước vào trong hậu trường.

“Ừm...Chị có thể nói với Julien là em gặp cậu ấy ngoài này cũng được…”

“Không sao đâu, đừng lo lắng.”

Nói rồi, chị ấy đẩy tôi vào trong phòng.

Thay vì một căn phòng chờ, đây giống như một phòng kho chật chội chất đầy những chiếc ampli, trống cùng thiết bị chiếu sáng và được tân trang lại với vài chiếc bàn và ghế gấp. Căn phòng sặc mùi mồ hôi, mùi kim loại và những thứ mùi lẫn lộn khác. Julien vẫn mặc chiếc áo không tay bằng da màu đen. Cậu ấy đang ngồi giữa bốn thành viên khác trong ban nhạc, những người đã thay từ bộ đồ biểu diễn sang quần áo thường ngày. Không hiểu sao, đây giống như...Mặc dù có hơi kỳ lạ khi tôi lại nghĩ như vậy, nhưng...Cậu ấy trông giống như một cô gái bị bao vây bởi bốn người đàn ông vạm vỡ đáng sợ đã lột đồ của cô ấy ra vậy. Trông cậu ấy thật lạc lõng.

“Naomi!”

Julien đẩy văng chiếc ghế ra và chạy về phía tôi.

“Cậu đây rồi! Tuyệt quá!”

Khi thấy cậu ấy sắp sửa ôm chầm lấy tôi thêm lần nữa, tôi đẩy mặt cậu ấy ra. Bình tĩnh lại nào, anh bạn người Pháp.

“Cậu là người Yuri đã mời sao?”

“Cậu ấy là ai vậy?”

Những thành viên trong ban nhạc lần lượt bước đến cạnh tôi. Cảm giác ấy thật đáng sợ, tất cả bọn họ đều trông cực kỳ to khỏe.

“À, cậu ấy là người yêu quý của người yêu quý của em”, Julien trả lời, cậu ấy quay mặt lại đối diện với tôi.

“Vậy nghĩa là cậu ấy là người yêu quý của người yêu quý của người yêu quý của tôi sao?”

“Vậy thì...nghĩa là cậu ấy là người yêu quý của người yêu quý của người yêu quý của người yêu quý của tôi!”

“Từ khi nào tôi lại là người yêu quý của cậu thế, tên bóng này?!”

“Không phải cậu cũng bóng sao?! Yuri là một anh chàng đó!”

“Ra ngoài giải quyết chuyện này với tôi ngay!”

“Đúng như những gì tôi muốn!”

Vậy là, giọng ca chính và tay ghi-ta tóm lấy cổ áo nhau rồi bước ra ngoài hành lang, họ vừa đi vừa lườm nhau trừng trừng. Có chuyện quái gì với cái ban nhạc này thế…? Tay trống, người trông giống với một người thường lo lắng cho những người khác, đẩy cái ghế bên cạnh tôi và giục tôi ngồi xuống. “Đừng để tâm tới họ, hai kẻ đó là những tên ngốc.” Vấn đề là, tôi có thể lờ mờ nghe được những tiếng ồn ào và tiếng gầm tức giận vọng tới từ ngoài hành lang...với tình hình đó tôi không thể nào thư thả ngồi nói chuyện phiếm được!

“Xin lỗi Yuri. Mấy em tốt hơn nên tạm lánh đi. Có vẻ như họ thực sự đã dùng tới nắm đấm rồi.”

Tay bass, người đang quan sát tình hình ngoài hành lang, cau mày nói.

“Minh xin lỗi, Naomi. Hãy ra ngoài thôi.”

“Hở? Ể?”

Julien nắm lấy cánh tay của tôi và chạy ra khỏi phòng qua cánh cửa nối tới sân khấu. Tôi nghe thấy tiếng hét ‘Tôi sẽ giết cậu’ và ‘Tôi sẽ thông cậu!’ cất lên từ phía sau.




“Mình đã gặp mọi người tại khách sạn mà mình đã nghỉ lại qua đêm trong buổi biểu diễn ở Los Angeles.”

Julien ngồi trên một chiếc ghế đẩu bên cạnh tôi, cậu ấy cất lời trong khi uống một ngụm nước từ chiếc cốc giấy. Tiếng ồn ào của quán McDonald’s đông nghịt và tiếng nhạc J-pop khá trái ngược với sự om sòm lúc trước.

“Ca sĩ của nhóm, anh Gata, đã xông vào phòng mình trong lúc say rượu. Mình nghĩ, có lẽ anh ấy chỉ vào nhầm phòng thôi. Sau đó anh ấy lại đột nhiên tóm lấy chiếc violon của mình và gảy nó như thể đó là một cây ghi-ta. Thế rồi trong cơn tức giận mình đấm anh ấy ngã ra sàn, tuy nhiên sự cố đó đã giúp chúng mình trở thành bạn bè.”

Tôi buông một tiếng thở dài. Tôi không biết phải nghĩ thế nào về mấy người này nữa.

Toàn bộ những gì tôi đang làm ở đây lúc này thật sự không thể nào tin nổi. Hẳn có gì đó sai sai khi rốt cục tôi lại ngồi bên cạnh một thần đồng vĩ cầm...người thường xuyên xuất hiện trên những trang bìa tạp chí...lắng nghe cậu ấy kể lể những chuyện ngớ ngẩn trong khi ăn khoai tây rán.

Tại sao Julien lại muốn gặp tôi? Và tại sao cậu ấy lại mời tôi tới buổi biểu diễn?

“Đúng rồi, mình có rất nhiều câu hỏi cho cậu, nhưng đầu tiên…”

“Ừm, được.”

“Tại sao cậu vẫn giả gái?”

Trước khi chúng tôi rời live house, cậu ấy đã vào phòng tắm thay trang phục. Tôi đã nghĩ cậu ấy sẽ đổi sang một bộ quần áo bình thường, vậy nên tôi không ngờ sẽ nhìn thấy cậu ấy bước ra khỏi phòng tắm trong một chiếc quần soóc bằng vải jeans và áo phông, giống hệt bộ đồ Kagurazaka-senpai vẫn thường mặc. Cậu ấy đeo một cặp kính râm màu cam và trưng ra mái tóc vàng óng. Có lẽ tất cả mọi người đều sẽ tin sái cổ nếu như tôi bảo với họ cậu ấy là thành viên mới nhất của Hello! Project/*Hello! Project: một nhóm nữ idol*/. Điều đó khiến tôi thật sự rất xấu hổ khi ngồi với cậu ấy.

“À...ý cậu là cái này sao? Giả trang sẽ giúp mình an toàn hơn.”

Tôi hiểu rồi. Dù sao cậu ấy cũng là một người nổi tiếng...Nhưng vẫn còn có những cách khác mà đúng không?

“Chẳng phải cậu vẫn còn những điều khác muốn hỏi mình sao?” Julien hỏi, cậu ấy vừa nghiêng đầu vừa khẽ kéo trễ cặp kính râm.

Có lẽ tôi sẽ phát điên nếu tiếp tục nói chuyện với con người này mất. Nếu tôi phải miêu tả cảm xúc của mình ngay lúc này, tôi sẽ nói cảm giác này giống như thể tôi đã đánh rơi thứ gì đó mà không hay biết và cũng đã đi một quãng xa khỏi đó rồi, nhưng vì lý do nào đấy, tôi vẫn rất quan tâm về vật mình đã bỏ lại phía sau.

Nhưng tôi có rất nhiều câu hỏi cho cậu ấy.

Và điều tôi tò mò nhất là…

“...Cậu đã học ghi-ta cùng với Mafuyu à?”

“Không...”

Chẳng hiểu sao Julien trả lời rất tự hào. Cậu ấy lắc đầu và nói tiếp.

“Mình là người đã dạy Mafuyu cách chơi đàn. Và thêm nữa, mình cũng là người đã tặng cho Mafuyu cây ghi-ta mà cậu ấy đang chơi.“

Tôi điếng người mất một lúc. Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng chuyện có thể như vậy.

Và hơn nữa...cậu ấy là...thầy của Mafuyu sao? Thật hả?

Tôi đột nhiên nhớ tới cái tên được khắc bên trong cây Stratocaster của Mafuyu. Ồ đúng rồi. ‘Yuri’ là biệt danh của Julien khi cậu ấy đang học ở Nhạc viện Moscow, vậy nên có lẽ nó được viết bằng tiếng Nga.

Mặc dù không một ai trong chúng tôi có thể đọc được cái tên đó, Mafuyu vẫn chủ động che nó đi. Vậy nghĩa là, cô ấy không muốn bất cứ ai khác biết về mối quan hệ giữa mình và Julien sao…?

“Tình cảm cha con giữa Mafuyu và nhạc trưởng Ebisawa chẳng lúc nào được tốt đẹp cả...thêm vào đó cậu ấy cũng rất khó chịu khi không thể chơi piano được nữa. Mình cũng đã từng trải qua giai đoạn tương tự như vậy khi mình còn là một đứa trẻ, và đó là lý do tại sao mình bắt đầu bí mật học ghi-ta. Mình đã nghĩ Mafuyu có thể sử dụng biện pháp giống mình để tìm cho cậu ấy một nơi để chạy trốn.”

Julien đột nhiên đánh mắt tránh khỏi tôi.

“Mặc dù vậy Mafuyu vẫn chưa thể tìm thấy nó…” Julien lẩm bẩm, cậu ấy nhẹ nhàng xoay nước cam trong chiếc cốc giấy.

“...Đó không phải nơi để cô ấy chạy trốn!”

Julien ngẩng đầu lên. Tôi cũng rất ngạc nhiên khi mình đã thốt lên điều ấy.

Nhưng tôi đang nói ra những suy nghĩ thật sự của mình, vậy nên tôi tiếp tục lặp lại một lần nữa...

“Mafuyu không hề chạy trốn tới thế giới của ghi-ta.”

“...Tại sao cậu lại nói vậy?”

Tại sao ư? Bởi vì...Không phải chỉ cần nghe thôi cũng đã đủ hiểu ngay rồi sao. Tôi đã hiểu ngay tức khắc và Ebichiri hẳn cũng đã nhận ra điều này khi ông ấy nghe bản thu âm ngày hôm đó. Nhưng tôi không thể diễn tả nó thành lời được.

“Vậy vai trò của cậu là gì, Naomi?”

“...Hử?”

“Đây là lý do mình mời cậu tới buổi biểu diễn...vậy thì mình có thể hỏi cậu câu ấy. Cậu là một nhà phê bình, vậy tại sao cậu lại ở bên cạnh Mafuyu?”

“Đừng có gọi mình là một nhà phê bình!”

“Nhưng nhạc trưởng Ebisawa đã cho mình xem những bài báo mà cậu đã viết!”

Ebichiri, ông bác đã làm chuyện thừa thãi rồi…

“Những bài viết của cậu thực sự là những bài phê bình.”

“Cảm ơn cậu vì lời khen.” Mặc dù có lẽ cậu ấy còn chẳng đang khen ngợi tôi nữa.

“Không chỉ xem thường bọn mình, cậu còn gom những tác phẩm của bọn mình vào những thể loại khác nhau, rồi liệt kê ra cái hay cái dở ở chúng để kiếm tiền từ đó. Sao một người như cậu có thể ở bên cạnh Mafuyu được?”

“Chờ đã…” Với cậu những nhà phê bình là thế nào vậy chứ? Và cậu biết đấy, những bài báo của tôi cũng viết không được hay cho lắm! “Nghe này, tại sao cậu lại bận tâm đến việc đó cơ chứ?”

“Bởi vì mình yêu mến Mafuyu!”

Julien nhấn mạnh vào câu nói đó, cậu ấy nhìn tôi với một nụ cười nhàn nhạt nở trên khóe môi.

Cậu ấy...yêu mến Mafuyu.

Vậy ra hai người các cậu đúng là một cặp sao? Bọn họ đã quen với việc trở thành chủ đề trong cuộc bàn tán bởi vì cả hai đều là những thần đồng. Cả hai đã phải trải qua cùng một sự dày vò, cùng một nỗi đau dữ dội mà sự cô đơn trên sân khấu mang tới cho mình. Và nếu hai người họ gặp nhau ở Mỹ trong tình cảnh như thế…

Tất cả những gì tôi cần làm chỉ là hỏi. Nhưng không hiểu vì lý do gì, tôi lại không thể tài nào làm điều đó được. Thay vào đó, chính Julien mới là người đã khơi lên tôi câu hỏi vẫn nằm sâu trong lòng tôi.

“Naomi, mối qua hệ giữa cậu và Mafuyu là như thế nào vậy?”

Câu hỏi của Julien xuyên thẳng vào tim tôi.

Mối quan hệ giữa tôi và Mafuyu...là như thế nào? Trước giờ tôi chưa từng suy nghĩ đến chuyện đó. Chúng tôi tình cờ gặp nhau, sau đó cùng nhau bỏ trốn, cùng nhau tìm kiếm giấc mơ của mình. Và trước khi tôi kịp nhận ra, Mafuyu đã ở bên cạnh tôi rồi. Cho dù cậu có hỏi đi chăng nữa, tôi thật sự không thể giải thích được…

Julien khẽ nghiêng đầu.

“Một câu hỏi khó trả lời sao?”

“...Là.”

“Cậu không thể nói hai người chỉ là những thành viên trong cùng ban nhạc được! Bởi vì mình đã được nghe điều đó từ Mafuyu rồi.”

“Ừm…”

Tôi vo tròn tờ giấy gói bánh kẹp thành một quả bóng. Tôi không thể nghĩ ra bất cứ điều gì cả.

“Cậu không thể trả lời ngay cả khi cậu là người kiếm tiền bằng cách thêu dệt lên những lời dối trá hay sao?”

Julien nói thẳng thừng cùng với một nụ cười như thiên thần nở trên gương mặt. À, nếu như muốn bắt bẻ từng tiểu tiết thì tôi không phải một nhà phê bình thật sự mà chỉ là một học sinh trung học đã từng viết vài ba bài báo để kiếm chút tiền túi. Tôi còn chẳng tức giận nếu có ai đó coi thường những nhà phê bình. Hơn nữa, nhà phê bình âm nhạc duy nhất mà tôi biết lại là người thật sự còn vô dụng hơn nhiều những gì Julien có thể tưởng tượng ra được.

Vậy nên tất cả những gì tôi làm chỉ là lặng lẽ gật đầu. Cứ việc xem thường tôi nếu cậu muốn.

Vậy mà Julien lại đột nhiên nhìn tôi bằng cặp mắt rưng rưng và nói.

“...Mình thực sự hối hận.”

Cậu hối hận cái gì chứ?

“Mình thực sự muốn chơi và thu âm thật nhiều bản nhạc với Mafuyu. Mình ước mình có thể cùng với cậu ấy đi lưu diễn ở Mỹ và châu u mãi mãi. Thế mà mình lại không phải người bên cạnh Mafuyu khi cậu ấy đau khổ nhất. Người mà cậu ấy cần không phải là mình.”

Ánh mắt của Julien trôi về một khoảng không trống rỗng giữa không trung. Dường như cậu ấy đang nhìn xuyên qua đại dương, về phía bầu trời u ám xa tít tắp của vùng Bắc Mỹ. Giọng nói yếu ớt của cậu ấy giống như giọng của một thiên thần đang giang đôi cánh sắp sửa biến mất vào thinh không. Nó làm tôi nhớ tới đoạn kết trong bản hợp tấu violon của Alban Berg.

“Tiếng đàn của Mafuyu thực sự, thực sự rất đặc biệt, tuy nhiên mình lại không thể bảo vệ được cậu ấy. Nhưng mình không hiểu. Tại sao? Tại sao cậu lại có thể làm điều đó?”

Julien đột nhiên nắm lấy cổ tay tôi và đưa mặt sát lại gần mặt tôi.

“Tại sao Naomi lại có thể chơi ghi-ta bass bên cạnh Mafuyu…”

Bàn tay mảnh dẻ trắng trẻo của cậu ấy yếu ớt đập xuống bàn tạo nên một tiếng bụp. Đôi hàng mi dài của cậu ấy từ từ cúp xuống. Thế rồi cậu ấy cúi đầu không nói lấy một lời. Tôi thầm nghĩ…‘Cậu ấy đang khóc sao?’

Cuối cùng tôi cũng hiểu được chuyện gì đang diễn ra trong đầu Julien.

Tôi đang ở vị trí đáng lẽ phải thuộc về cậu ấy. Giai điệu của bản hợp tấu violon bỗng nhiên xuất hiện rõ mồn một trong đầu tôi. Nếu Mafuyu và Julien không bị âm nhạc làm tổn thương, họ đã thu âm những bản nhạc ấy từ lâu rồi…

Một giấc mơ không thể vượt qua đại dương, mà thay vào đó lại bị sóng biển nhấn chìm.

“Mình xin lỗi…”

Julien nghiêng đầu và nở nụ cười thẹn thùng.

“Cho dù mình có nói những điều ấy với cậu cũng không được gì đúng không?”

Bởi vì cậu chỉ là một nhà phê bình, không hiểu sao tôi cảm giác như Julien sẽ nói tiếp như vậy. Nhưng đó chỉ là tưởng tượng xuất phát từ trong suy nghĩ thấp kém của tôi mà thôi.

“Nhạc trưởng Ebisawa cũng đã nói với cậu rồi đúng không? Có vẻ như Mafuyu sẽ lại chơi piano.”

“Ê~...”

Câu nói đó khiến tôi vô cùng ngạc nhiên và làm tôi gần như quên hết tất cả những gì Julien vừa mới nói nãy giờ. Mafuyu lại chơi piano sao? Thật ư? Tôi nhớ chúng tôi đã đả động một chút tới vấn đề đó sau buổi hòa nhạc, nhưng...những ngón tay của cô ấy thật sự đã ổn rồi sao?

“Cậu ấy đang từ từ bình phục. Nhờ trị liệu phục hồi chức năng, cậu ấy có thể tập piano gần như mỗi ngày.”

“N, nhưng cô ấy…” Mafuyu không hề kể với tôi bất cứ điều gì cả. Tại sao vậy? Lúc trước cô ấy đã nói rằng những ngón tay của cô ấy không thể cử động là do vấn đề tâm lý. Và cô ấy vẫn không thể sử dụng cả hai tay khi chơi piano trong cuộc thi hợp xướng. Vậy nghĩa là sau đó đã có chuyện gì xảy ra sao? Có gì đã xảy ra và dẫn đến sự thay đổi đó sao?

Tôi nhìn chằm chằm vào cậu trai trước mặt mình...cậu trai ấy xinh xắn đến khó tin.

Là vì...cô ấy đã gặp Julien sao?

“Và vậy là, bọn mình đã quyết định sẽ thu âm một album mới.”

Tôi không nói được gì hết.

Không chỉ quay lại chơi piano, cô ấy thật sự sẽ quay trở lại với ngành công nghiệp âm nhạc sao? Cô ấy sẽ quay trở về với thế giới đã tàn nhẫn hãm hại mình sao?

“Kế hoạch cho màn quay trở lại của cậu ấy là biểu diễn một bản song tấu cùng với mình. Mafuyu cũng đã đồng ý với chuyện đó rồi.”

“Cùng với cậu…?”

Tôi hiểu rồi...ra là như vậy.

Ebichiri từng nói rằng những ngón tay của Mafuyu có thể hồi phục nếu như cô ấy có thể tìm thấy lý do để chơi piano một lần nữa. Lý do để Mafuyu chạm tới cây đàn dương cầm thêm lần nữa, phải chăng là vì cô ấy đã lại một lần nữa đoàn tụ với Julien?

“Đó là lý do tại sao...mình thực sự khó chịu với nó.”

Julien lẩm bẩm. Tôi nhìn chằm chằm vào cậu ấy và hỏi.

“...Tại sao vậy? Không phải mong muốn của cậu là lại được chơi violon cùng với Mafuyu sao? Thêm vào đó, cô ấy sẽ biểu diễn cùng với cậu…”

Cậu ấy nở nụ cười yếu ớt.

“Đó là lý do mình đang cảm thấy khó chịu! Cậu sẽ không hiểu đâu, Naomi.”

Nụ cười cô đơn của cậu ấy trông như một bức tranh toát lên ảo ảnh ngưng đọng thời gian.




“Cảm ơn cậu. Hôm nay mình đã rất vui.”

Khi chúng tôi ra khỏi cửa hàng McDonald’s, Julien cảm ơn tôi với một nụ cười rạng rỡ nở trên gương mặt. Đó là những tình cảm thật lòng của cậu ấy, chứ không phải chỉ nói cho lịch sự thôi đâu nhỉ?

“Và thêm nữa...Mình cũng đã nói những điều rất quá đáng với Naomi, đúng không?”

Tôi giật mình nhảy dựng lên và đứng đờ ra trên con phố đông đúc dẫn thẳng tới nhà ga. Tôi cảm giác như có ai đó đụng vào lưng mình.

“Vậy ra cậu cũng biết sao...?”

“Ừm. Nhưng...Mình không nghĩ mình đã làm gì không phải với cậu, vậy nên mình sẽ không xin lỗi đâu.”

Nói rồi Julien vươn tay về phía tôi nhưng tôi chỉ phớt lờ nó. Dù có hơi trẻ con nhưng tôi không thể làm khác được. Tôi chỉ là một học sinh trung học, vậy nên không đời nào tôi lại không tức giận sau khi nghe những gì cậu ấy nói.

“Mình vẫn sẽ không bao giờ có thể cho phép Naomi ở bên cạnh Mafuyu đâu.”

“Cậu biết không...có nói với mình điều ấy vô dụng mà thôi.”

“Nhưng mình vẫn không cho phép! Sao một tên ngốc như cậu có thể ở bên cạnh cậu ấy cơ chứ?”

“Ừm…”

“Mình có thể nói mình yêu mến Mafuyu nhiều thế nào cả trăm lần, hay chơi hàng trăm bản nhạc để thể hiện tình cảm của mình dành cho cậu ấy. Nhưng còn cậu thì sao?”

“Chờ đã...cho dù cậu có nói như vậy…”

“Liệu cậu có nghe mình nếu như mình bảo cậu hãy rời xa Mafuyu không?”

Tại sao cậu cứ lái cuộc trò chuyện theo hướng đó chứ?! Tha cho tôi đi!

“...À...Mafuyu là tay ghi-ta của ban nhạc bọn mình và không có ai khác có thể chơi những giai điệu giống như cô ấy.”

“Mình có thể!”

Tôi nói không nên lời trước lời tuyên bố thẳng thắn của Julien.

“Kĩ thuật ghi-ta của mình cũng giỏi hơn cậu ấy. Cậu vừa mới nghe mình chơi lúc nãy rồi, đúng không?”

“Ừm...ừ.”

Cậu ấy nói đúng. m điệu từ cây ghi-ta của Julien nghe không khác với âm điệu của Mafuyu trước khi cô ấy tham gia vào Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê...cùng một thứ âm điệu mà tôi ghét cay ghét đắng khi cô ấy chiếm phòng luyện tập cho riêng mình. Tuy nhiên giai điệu của cậu ấy chau chuốt hơn nhiều.

Vậy nên, mặc dù không thích Julien, tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài đồng ý rằng kĩ thuật ghi-ta của cậu ấy thật sự ở trình độ cao hơn Mafuyu.

“Này, cậu sẽ từ bỏ Mafuyu nếu như mình nói rằng mình sẵn lòng chơi ghi-ta cho cậu chứ?”

“Cậu nghĩ gì vậy hả...Cậu không có thời gian rảnh để làm điều đó đúng không?”

“Nếu như nó khiến cậu rời xa Mafuyu thì chẳng có gì hết.”

Tôi điếng người và đứng bất động giữa vệ đường. Người khách bộ hành phía sau huých vào vai tôi, gần như khiến tôi ngã nhào. Cậu ấy nghiêm túc đấy à?

“Đó là khi cậu thực sự yêu một ai đó.”

Thật sao...Vậy đó là khi yêu một ai đó sao?

“Mình sẽ thay Mafuyu ở bên cạnh Naomi. Vậy thì sao?”

Julien vừa nắm chặt lấy cổ tay tôi vừa nói. Cậu ấy làm tôi bối rối.

“Ừm...không thể nào.” Ở rất nhiều khía cạnh khác nhau.

“Vậy nghĩa là cậu không sẵn lòng để Mafuyu rời đi sao?”

‘Vậy nghĩa là’ là thế nào chứ...Julien nở một nụ cười toe toét trên mặt...chứng tỏ rõ ràng rằng cậu ấy đã hiểu nhầm câu nói của tôi. Mà cũng không phải tôi còn sức để nói lại cậu ấy nữa.

“Cậu là một nhà phê bình, đúng không? Vậy tại sao khi đến lúc để cậu lên tiếng cậu lại không nói vậy?”

Chết tiệt tên khốn này. Sao cũng được, cứ việc nói những gì cậu thích.

“Ừm. Mình hiểu rồi. Vậy thì, tạm biệt, địch thủ của mình.”

Julien thong thả nghiêng người sang bên theo một cách đáng yêu và vẫy tay.

“Cảm ơn cậu vì đã tới nghe màn biểu diễn hôm nay của mình. Bọn mình sẽ còn vài lần biểu diễn nữa ở Nhật Bản, vậy nên mình có thể gửi vé cho cậu được không? Mình rất mong được gặp lại cậu.”

Tôi gật đầu với vẻ mặt cứng đờ.

Cây ghi ta của cậu ấy và những vật dụng cá nhân vẫn còn để trong live house, vậy nên Julien quay người bước ngược với hướng đi về phía nhà ga. Tấm lưng bé nhỏ và yếu ớt của cậu ấy dần dần hòa vào những người khách bộ hành dưới dãy đèn đường rồi khuất khỏi tầm mắt tôi.

Tôi ngồi xuống hàng rào chắn bên vệ đường và thở dài. Quả đúng là mệt mỏi.

Thật lòng mà nói, cậu ấy đúng là một người không thể tưởng tượng nổi. Trong suốt cả cuộc trò chuyện, nỗi bực tức trong tôi đã suýt nữa bộc phát, nhưng thay vì tức giận với Julien, tôi lại tức giận với bạn thân mình hơn, bởi vì tôi là một kẻ vô dụng không thể bác bỏ những lời lẽ của cậu ấy.

Nhưng cậu ấy nói cậu ấy vẫn muốn gặp tôi.

Thật ra, không phải là tôi thật sự căm ghét Julien, và nếu có thể, tôi ước mình được gặp lại cậu ấy. Nhưng tôi lại vừa mới bị cậu ấy thuyết giáo gay gắt, vậy làm thế nào tôi có thể đối diện với cậu ấy trong lần gặp lại sau đây?




Khi trở về nhà, tôi phát hiện ra Tetsurou đang nằm trên sofa, chân vắt lên thành ghế theo hình chữ V. Ông ấy đang đóng mở chúng theo giai điệu của bài Radetzky March. Khi nhìn thấy tôi, ông ấy thều thào, “Nao, ta đói”. Tôi nhớ đã nói với ông là hôm nay tôi sẽ về trễ và ông nên tự nghĩ cách ăn tối rồi mà nhỉ…

Nhưng tôi đã biết những chuyện như thế này sẽ xảy ra, vậy nên tôi ném cho ông ấy chiếc túi giấy mình đã mua về từ cửa hàng McDonald’s.

“...Đây là bữa tối của ta sao?”

“Đúng. Tôi đã mua nó ở Yoyogi, vậy nên nó thực sự rất ngon.” Mặc dù vị của chúng giống hệt nhau trên khắp cả nước.

Có lẽ trên đời này chẳng có gì thảm hại hơn một ông lão trung niên, với một công việc tự do, vừa nhét món khoai tây rán nguội ngoắt vào mồm vừa chảy nước mắt dòng dòng. Ngay cả tôi cũng muốn phát khóc khi chứng kiến cảnh tượng ấy. Tetsurou nhét đồ ăn vào miệng như một con sóc và lẩm bẩm.

“Ta đã làm việc vất vả trong mười sáu năm và đổ dồn vô số tình cảm, để nuôi nấng Nao trở thành một người như ngày hôm nay...Hãy nói cho tôi biết, Misako, tôi đã làm sai ở đâu…”

“Có lẽ là bắt đầu từ cuộc hôn nhân...mẹ đã nói vậy đấy.”

Tôi vẫn gặp mẹ mình ăn trưa khoảng một tháng một lần, và phần lớn thời gian, phân nửa cuộc trò chuyện của chúng tôi chỉ toàn nói xấu về Tetsurou.

“Cũng đâu phải ta có thể làm gì khác được đâu!”

Tetsurou đột nhiên nổi xung và quăng túi khoai rán xuống sàn.

“Ta chẳng thể kiếm được nhiều tiền với công việc viết bài phê bình! Ta nghèo, còn Misako cứ than vãn với ta sau khi bà ấy bắt đầu công việc của mình, vậy nên ta không có lựa chọn nào khác ngoài kết hôn với bà ấy!”

Tại sao ông lại đột nhiên tức giận chứ? Cuộc kết hôn đó đã kéo dài trong tám năm trời, đúng không? Và hơn nữa, ông nói mình không thể kiếm nhiều tiền khi làm một nhà phê bình là sao hả? Ông có thể mua được một căn nhà, và cũng đâu phải ông không thể ăn uống đàng hoàng hay gì cả. Tôi nghĩ ông nên xin lỗi những con người phải làm lụng vất vả thật sự đi!

“Phu phu. À, ta đã kiếm được những khoản tiền khác ngoài những gì ta được trả bình thường cho những bài phê bình của mình! Nói một cách văn hoa thì, ta là tay lưu manh trong ngành công nghiệp này.”

“Ngay từ đầu nó đã chẳng phải điều hay rồi!” Và nói trắng ra thì, ông là một tên tội phạm, đúng không? “Nghe này…”

Tôi sắp sửa thốt ra một câu nào đó, nhưng rồi lại ngay lập tức nuốt lại những lời của mình. Liệu tôi hỏi Tetsurou điều này có được không? Và liệu ông ấy có trả lời nghiêm túc nếu như tôi hỏi không?

Vấn đề là, tôi không còn ai khác để cùng nói chuyện về vấn đề ấy cả.

“...Tetsurou, tại sao lại có người muốn trở thành một nhà phê bình?”

Tetsurou chớp mắt nhìn chằm chằm vào tôi, rồi nuốt trôi món khoai rán trong miệng bằng một cốc whiskey.

“Có chuyện gì vậy? Tại sao con lại đột nhiên hỏi ta chuyện đó?”

“Có người đã hỏi tôi như vậy và tôi không thể nào nghĩ ra được câu trả lời.”

“Trước đây Misako cũng đã hỏi ta một câu tương tự, nhưng đó đã là từ rất lâu trước đây.”

Tetsurou uống hết cốc rượu whiskey của mình trong hai hớp.

“Và câu trả lời của ông là gì?”

“Hửm? À.”

Ánh mắt của Tetsurou buông xuống sàn…

“Để ta nói với con điều này. Sau cùng thì, lý do mọi người làm việc là vì như thế ‘họ có thể khiến ai đó khác vui vẻ’. Nếu con không thể làm cho người khác ngoại trừ bản thân mình cảm thấy vui vẻ, con sẽ chẳng thể kiếm được chút tiền nào cả. Ta nói vậy đúng không?”

“...Ừm.”

“Nhưng ngay cả sau khi ta tốt nghiệp đại học, ta vẫn không biết làm thế nào để khiến ai khác vui vẻ. Và vì ta đã học lịch sử âm nhạc, ta nghĩ công việc duy nhất còn lại cho mình là trở thành một giáo viên. Nhưng ta không hề có ý định dạy dỗ con cái của người khác, vậy nên ta đã hỏi giáo sư của mình theo một cách nghiêm túc nhất, ‘Làm thế nào em có thể khiến người khác vui?’. Và câu trả lời của ông ấy là, ‘Tài năng duy nhất trò có là lừa gạt người khác, vậy nên trò hãy cố gắng đi theo hướng đó, Hikawa’. Vào lúc đó ta bỗng nhiên được truyền cảm hứng. Nếu ta viết những bài báo với ý định lừa người đọc, những người không bị ta đánh lừa sẽ thấy vui vẻ khi nghĩ về những người bị mắc lừa. Không phải ta cũng có thể kiếm tiền từ công việc đó sao?”

Tôi điếng người. Bất giác tôi chen vào.

“Ông cũng đã nói những điều ấy với mẹ sao?”

“Ừm. Đó là những lời đã khiến Misako nghĩ, ‘Anh ấy đúng là vô dụng. Anh ấy sẽ chẳng thể nào sống một mình được’. Và bà ấy đã từng nói với ta rằng, những lời đó đã khiến bà ấy nhận ra chúng ta không còn lựa chọn nào khác ngoài kết hôn.”

“Và nếu tôi cảm thấy mình không còn lựa chọn nào khác ngoài rời khỏi căn nhà này thì đó cũng là bởi vì tôi đã nghe thấy những lời đó từ ông…”

“Nao, đừng làm vậy...Con đang nói ra những lời suy nghĩ trong lòng mình đấy.”

À, quả là vậy...Và ngay cả khi đó là điều mà tôi chỉ vừa nghĩ tới một giây trước, tôi cũng không thể không nghĩ lại.

Từ lâu tôi đã biết rằng mình đã hỏi nhầm người. Tôi không thể phàn nàn một tiếng nào nếu Tetsurou bị Julien và Mafuyu đánh tới chết.




Lại một tuần mới, và một chuyện cực kỳ hiếm gặp đã xảy ra khi tôi bước vào trong lớp hôm thứ hai...Mafuyu đã thật sự tới bắt chuyện với tôi.

“Mình nghe kể cậu và Yuri đã gặp nhau.”

“Ê, Ể? À, ừ, đúng vậy...Nhưng sao cậu biết?”

“À…”

Ánh mắt của Mafuyu lảng đi chỗ khác. Dường như cô ấy đang che giấu một điều gì đó. Đám bạn cùng lớp tập trung quanh chúng tôi tò mò.

“À, đúng rồi. Mình nhớ cậu ấy đã nói cậu ấy sẽ ở lại trong nhà Mafuyu một thời gian nhỉ?”

“Hở, à, ừ...cậu ấy đã quyết định sẽ không làm vậy, nên giờ cậu ấy đang sống ở khách sạn.” Không hiểu vì lý do gì, Mafuyu lại trở nên lúng túng khi nói với tôi điều đó. “T, thật đấy! Nhưng...thỉnh thoảng bọn mình cũng có gặp nhau vì một vài lý do.”

Lý do Mafuyu gặp Julien...À, tôi hiểu rồi. Julien đã nói rằng có cậu ấy có kế hoạch cho ra mắt một album cùng với Mafuyu. Cô ấy đang ám chỉ tới nó đúng không?

“À, ừm...hai cậu đang luyện tập cùng nhau à?” Tôi cố hỏi cô ấy. Gương mặt của Mafuyu đột nhiên đỏ bừng lên.

“C, cậu biết chuyện đó rồi sao?”

“Ể? À, ừ. Cậu nên nói với mình là những ngón tay của cậu đã khỏi rồi mới đúng…”

“Đ, đừng nói về chuyện đó nữa! Đủ rồi! L, lúc này mình mới là người đang hỏi chứ!” Mafuyu đập xuống bàn. Những người quanh chúng tôi cũng giật mình trước hành động bất ngờ của cô ấy. Ngay cả tai của cô nàng cũng đỏ bừng lên.

“Tại sao cậu lại gặp Julien? H, hai người các cậu có gì quan trọng cần làm sao?”

“À, ừm…”

Tôi không biết trả lời thế nào nữa. Hay đúng hơn, tôi không có tâm trạng để làm vậy. Có vẻ như Julien đã nói thật. Mafuyu đã sẵn lòng quay lại chơi piano một lần nữa...và còn ra cả album nữa.

Tôi chưa bao giờ nhận ra những ngón tay của cô ấy đã bình phục tới mức cô ấy có thể luyện tập cùng với người khác.

Không chờ đã, chẳng phải đây chuyện đáng chúc mừng sao? Từ lâu tôi đã ước mình có thể lại được nghe Mafuyu chơi piano. Nhưng tại sao tôi không thể nói được điều gì khi Mafuyu nhìn mình chằm chằm và gặng hỏi về những gì đã xảy ra giữa tôi và Julien?

“Hãy cho mình một câu trả lời đàng hoàng đi, Naomi.”

Mafuyu đột nhiên đưa mặt lại gần sát mặt tôi, khiến tôi ngạc nhiên đẩy lui ghế về phía sau, tim tôi đập loạn lên. Chiếc ghế vấp phải cái gì đó làm tôi chút nữa đã ngã ngửa xuống sàn.

“Cặp ấy lại gây gổ à?” “Họ đang cãi lộn.” “Có vẻ như lần này Công Chúa yêu quý của chúng ta rất nghiêm túc rồi đấy.” “Đi chết đi, Nao!”

Tôi không có thời gian để nghe những gì đám bạn cùng lớp của mình đang thì thào.

“Có phải Yuri là người đã mời cậu không? Hay là…”

“Hả? À, ừ.”

Sau khi dành thời gian ổn định lại nhịp thở, tôi ngồi xuống ghế và cố gắng biến những suy nghĩ của mình thành lời nói.

“Vài ngày trước, mình đã nhận được một tấm vé tới live house từ một người không rõ danh tính. Mình không biết người gửi là ai, và chỉ đến khi mình tới xem buổi biểu diễn mình mới đoán được ra…”

“Cậu đã nghe Yuri chơi ghi-ta rồi sao?”

“Ừm.” Tôi do dự không biết mình có nên nói với cô ấy hay không, nhưng cuối cùng tôi vẫn kể với cô ấy. “Giai điệu từ cây ghi-ta của cậu ấy cũng hệt như của cậu vậy. Nó giống như...giai điệu từ cây ghi-ta của cậu trước khi cậu gia nhập Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê.”

Một vẻ lúng túng xuất hiện trên mặt của Mafuyu. Cô ấy khoanh tay trước ngực và hừm một cái quay mặt đi.

“Và rồi cậu ấy nói với mình rất nhiều điều...kiểu như cậu đã học ghi-ta từ cậu ấy thế nào...rồi chuyện cậu chơi piano và cả những chuyện khác…”

“...Gì khác nữa?”

“Ừm…” Tôi nghĩ kể ra những điều còn lại thì quá nguy hiểm.

“Những thứ cậu không thể nói sao?”

Đừng nói như vậy! Mọi người sẽ hiểu nhầm chúng ta đấy! Thấy chưa? Không hiểu sao đám con trai đã phát rồ lên rồi kìa!

Đúng lúc đó, Chiaki mở phăng cánh cửa rồi vừa hét lên ‘Chào!’ vừa bước vào trong lớp. Tôi chưa bao giờ cảm ơn sự xuất hiện của cô ấy như tôi lúc này.

“Ô hô, có chuyện gì đang diễn ra ở đây vậy? Hai người các cậu đang bận chuyện gì sao?”

Chiaki chen vào giữa Mafuyu và tôi (mặc dù cô ấy sẽ không thể trở về chỗ của mình nếu như không làm như vậy). Tiếng chuông vang lên ngay sau đó. Ơn trời, tôi được cứu rồi.




“Hừm...Ngay cả sau khi bị cậu ấy thuyết giáo nặng nề như vậy, tất cả những gì em làm là quay trở về nhà trong trạng thái phờ phạc mà không phản pháo lại sao? Đúng là thảm hại. Em biết không, chị đã nghĩ mình đã chữa trị cho cái tên thất bại bẩm sinh trong người em rồi chứ, cậu nhóc.”

Lúc này đã là sau giờ học và chúng tôi đang ở trong phòng luyện tập của Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê. Senpai đang ngồi bắt chéo chân trên chiếc ghế đẩu, và không hiểu vì lý do gì, tôi bị bắt phải quỳ gối trước mặt Senpai để giải thích cho chị ấy nghe những chuyện đã xảy ra hôm thứ bảy. Chiaki và Mafuyu cũng đang ngồi bên cạnh lắng nghe. Tại sao chứ? Tại sao tôi lại phải kể hết mọi chuyện cơ chứ? Tôi không nói với Mafuyu một điều gì cả, nhưng tôi lại kể với họ về việc Julien đã dùng lời lẽ tấn công mình như thế nào.

“Hãy tạm quên đi chuyện về những nhà phê bình, hay chuyện cậu nhóc sinh ra đã là kẻ thất bại, hay những chuyện như thế đi. Có một chuyện chị không thể nào tha thứ cho em được!”

“...Chuyện gì cơ?”

“Tại sao em không chụp ảnh khi cậu ấy giả gái hả?”

“Ai thèm quan tâm đến cái chuyện chết tiệt ấy chứ?”

Tôi không thể nào phục vụ từng mong muốn của mấy người được!

“Mặc đồ goth loli nghe có vẻ rất tuyệt đấy! Senpai, tất cả chúng ta hãy mặc đồ goth loli trong lễ hội trường đi!”

Và thế là, Chiaki bắt đầu nói về những chuyện vớ vẩn.

“Chị hiểu rồi. Chúng ta cũng có thể để cậu nhóc giả gái nữa! Đó là chuyện mà trước giờ chị chưa bao giờ nghĩ tới!”

“Và tên thật của Nao nghe cũng rất nữ tính nữa!”

Chờ chút đã...giờ mấy người các cậu đang nói chuyện gì vậy? Tôi sắp sửa đứng lên cãi lại họ, nhưng rồi đột nhiên nhận ra Mafuyu đang ngồi ủ rũ trong góc phòng, không nói bất cứ điều gì cả. Cô ấy mau chóng nhìn sang chỗ khác khi nhận ra ánh mắt của tôi.

Giống như cách Mafuyu tò mò về những gì Julien và tôi đã nói chuyện với nhau, tôi cũng tò mò về những gì cô ấy đã nghe từ cậu ấy. Hơn nữa, tôi không hề hay biết cậu ấy đã nói gì với Mafuyu nữa.

“Này...cậu ấy đã nói gì về mình vậy?”

Tôi không thể không hỏi. Tuy nhiên Mafuyu lại quay đầu đi và bắt đầu lên dây cho cây ghi-ta của mình. Kì lạ thật. Tôi lại làm cô ấy giận nữa sao? Sao lại thế chứ?

“Nhưng ít nhất thì Nao cũng phải hơi khó chịu với cậu ấy đúng không? Cậu ấy đã nói những điều gay gắt về cậu và công việc của bố cậu. Cậu nên bộc lộ sự tức giận của mình và nói ‘Đừng có coi thường những nhà phê bình chúng tôi!’ hay gì đó đại loại thế!”

Chiaki đột nhiên quay trở lại chủ đề lúc trước.

“Ngay cả khi không làm vậy, chị vẫn sẽ coi trọng em, cậu nhóc! Em còn nhớ không? Chị đã có thể tìm ra em chỉ bằng cách đi theo ánh hào quang từ những bài viết của em giữa một biển câu chữ!”

Senpai cũng quay trở lại động viên tôi. Tất cả những gì tôi có thể làm là rụt đầu lại.

“Này nhà phê bình. Cái tên Hikawa Naomi đã bị vấy bẩn rồi. Vậy mà em vẫn còn định giữ im lặng sao?”

“Nhưng em không phải một nhà phê bình…”

“Nhưng không phải cậu là một nhà phê bình sao? Đó là những gì cậu đã nói với mình…” Mafuyu lẩm bẩm. “Cậu chỉ giỏi nghĩ ra đủ thứ lý do kỳ quặc và lệch lạc, thế mà cậu vẫn lặng người trước những lời nói của Yuri.”

“Hở~? Mình nói vậy lúc nào chứ?”

Mafuyu đột nhiên đứng dậy.

“C, cậu quên rồi sao?!”

Mặt cô ấy lập tức đỏ lừ. Bất giác tôi đưa tay lên che mặt. Đừng có cầm ngược cây đàn ghi-ta của cậu...đáng sợ lắm đấy! Trước đây tôi đã từng nói với cô ấy tôi là một nhà phê bình à? Khi nào chứ? Tôi đã nói với cô ấy những điều như vậy khi nào nhỉ?

“Đó là khi...mình ở đây một mình…”

Mafuyu nhận ra Chiaki và Senpai cũng đang nhìn mình chằm chằm khi cô ấy nhăn nhó cất lên những lời đó. Ánh mắt của cô ấy cúp xuống sàn nhà. Cô ấy dựa cây ghi-ta vào tường rồi bước ngang qua tôi đi ra khỏi phòng.

Hai người còn lại lập tức phóng ánh mắt lạnh lùng về phía tôi. Chiaki nhìn tôi bằng cặp mắt rơm rớm đầy trách móc, trong khi đó Senpai nhìn tôi với ánh mắt châm chọc trong khi quan sát những gì đang diễn ra.

Cô ấy nói ‘C, cậu quên rồi sao?!’ là có ý gì. Tôi không tài nào nhớ ra được. Khi đó cô ấy ở đây một mình...vậy nghĩa là đó là chuyện mà cả Senpai và Chiaki đều không biết. Có phải chuyện đó xảy ra khi chúng tôi đặt cược quyền làm chủ căn phòng này vào cuộc đấu của mình không?

“...A.”

Tôi quay đầu nhìn về phía cánh cửa cách âm đã đóng chặt. Mafuyu đã biến mất, vậy nên tôi lao vọt ra khỏi phòng. Tôi nhớ rồi! Chết tiệt, làm thế nào tôi có thể quên chuyện đó được chứ?!

Ngay cả khi đó là điều tôi đã nói.

Tôi bắt kịp cô ấy...cô gái có mái tóc màu hạt dẻ buông dài sau lưng...ở trong góc cầu thang.

“C, chờ đã, Mafuyu! Mình xin lỗi. Mình nhớ rồi. Mình thực lòng xin lỗi!”

Mái tóc dài của Mafuyu run lên. Cô ấy đứng lại bên cạnh bức tường, nhưng không hề quay lại đối diện với tôi. Cũng giống như hồi tháng Năm, chúng tôi không có đủ thời gian để nói chuyện, vậy nên chúng tôi chẳng thể biết người kia đang nghĩ gì,

Hồi đó, tôi đã vô tình nhắc đến chuyện Mafuyu đã bị những nhà phê bình chỉ trích nặng nề như thế nào khi còn ở Mỹ và khiến cô ấy tức giận chạy ra khỏi phòng. Và cũng giống như lúc này đây, tôi đã lao ra khỏi phòng đuổi theo xin lỗi cô ấy. Hồi đó khi tôi tìm thấy cô ấy, cô ấy đã nói với tôi, ‘Chẳng có lý do gì cậu phải xin lỗi cả’, và tôi đã đáp lại…

‘Mình cũng là một nhà phê bình...Đó là lý do tại sao, mình đủ tư cách để xin lỗi cậu, đúng không?’

Ngay cả khi tôi là người đã nói ra những lời ấy.

Mafuyu chống tay lên tường và từ từ quay đầu lại. Vẫn còn một chút giận dữ trong mắt cô ấy, nhưng cơn giận đã giảm đi đáng kể vì vẻ xấu hổ trên gương mặt Mafuyu.

“...Cậu phải chịu trách nhiệm cho những gì cậu đã nói.”

“Mình đã suy nghĩ lại rồi…”

Nhưng...tại sao cô ấy lại giận dữ thế? Những lời luyên thuyên của một tay phê bình nửa mùa thật sự quan trọng với cô ấy đến vậy sao?

“K, không phải thế!”

Mafuyu đấm lên ngực tôi với bàn tay siết chặt. Lúc đó, tôi đã thầm nghĩ, ‘Oa, vậy ra đúng là thế thật!’. Mafuyu thật sự đã có thể nắm chặt tay phải thành nắm đấm. Tôi vui mừng đến nỗi muốn ôm chầm cả hai tay mình quanh nắm tay của cô ấy. Thế nhưng tôi lại chẳng thể cử động được vì cơn đau trước ngực sau cú đấm của cô ấy.

“C, cậu đã trở về nhà một cách nhu nhược mà không cãi lại lấy một lời, mặc cho những câu mắng nhiếc nặng nề mà Yuri đã nói với cậu. Không phải vậy sao?”

“Ừm…”

“Yuri...Cậu ấy muốn mình t, từ bỏ cậu…” Mafuyu không thể nói tiếp câu của mình. Thay vào đó, cô ấy bắt đầu đấm vào ngực tôi thêm lần nữa. Chính xác thì cậu ấy đã nói gì với Mafuyu? Mafuyu lắc đầu quầy quậy. Cô ấy không có ý định tiếp tục nói tiếp câu ấy.

“Cho dù cậu không thể đánh bại Yuri ở bất cứ lĩnh vực nào ngoại trừ phê bình âm nhạc, vậy mà cậu vẫn để cậu ấy coi thường cậu trong khoản đó. Và rồi cậu đã chạy trốn khỏi cậu ấy khi không thể chiến thắng trong một cuộc chiến bằng ngôn từ!”

Đó thật sự là những lời lẽ nặng nề...nhưng Mafuyu nói đúng. “Ừm, đó là lỗi của mình, nhưng...ngay cả khi mình đã để thua cậu ấy trong một cuộc chiến ngôn từ, tại sao cậu lại bực bội về chuyện đó thế chứ?

“Tất nhiên là mình tức giận rồi! Cậu phải cùng mình tiến lên, bởi vì với mình cậu là…”

...Tôi là gì của Mafuyu…?

Cô ấy lại một lần nữa nuốt lại câu nói của mình.

Không thể nào đâu nhỉ? Ý tôi là, nếu Julien đã nói với cô ấy về việc cậu ấy muốn tôi từ bỏ Mafuyu, n, nhưng...Chờ đã, không thể như vậy được đúng không? Nếu thật sự là như vậy…

Tôi thở dài bối rối.

Nhưng Mafuyu nói đúng. Hôm thứ bảy ấy tôi đúng là vô dụng. Ngay cả khi những bài phê bình ấy đều là do Tetsurou bắt tôi làm, tôi vẫn nghiêm túc tiếp cận công việc ấy...gõ chúng ra từ bàn phím của mình, tôi luôn luôn tự hỏi làm thế nào để mình có thể viết lên một bài báo hay nhất, để những từ ngữ của mình lay động những độc giả.

Nhưng cho dù vậy, tôi không thể nghĩ ra bất cứ lời nói nào phản bác lại Julien.

Sử dụng vẻ mặt ngây thơ đáng yêu và lời lẽ của mình, con người ấy vẫn cứ thế mà khẳng định, ‘Một người vô dụng như cậu không có quyền được ở bên cạnh Mafuyu.’

Tôi bất giác siết chặt nắm tay.

“Mafuyu, cậu có thể liên lạc được với Julien không?”

Mặc dù không vui cho lắm, Mafuyu vẫn gật đầu.

Vậy tôi sẽ thử! Là một người chỉ có tài dùng chữ và là một người đã dành hơn nửa cuộc đời mình để lắng nghe những bản nhạc do người khác tạo nên, điều duy nhất tôi có thể làm là…

Tôi sẽ cho cái tên chơi violon ngây thơ và gần như là một phép màu ấy trông thấy những thứ đã tạo nên con người tôi.




Bright là sân khấu đầu tiên mà ban nhạc chúng tôi biểu diễn live. Live house nằm ở thị trấn bên cạnh và tôi có thể đạp xe tới đó trong khoảng một tiếng đồng hồ. Nó nằm ở một khu dân cư yên tĩnh nằm hơi xa một chút so với nhà ga, nhưng tên của nó rất nổi tiếng với những người trong cuộc, và ngày qua ngày, số lượng khách hàng ngày một tăng thêm,

Hôm nay cũng vậy. Khi tôi tới live house đã có một đám đông rất lớn tập trung quanh đầu cầu thang dẫn xuống tầng hầm của tòa nhà. Bình thường, những ban nhạc mới sẽ hùn tiền lại và cùng nhau chia sẻ sân khấu, phân bổ thời gian cho từng ban nhạc biểu diễn sau khi đã đủ số tiền thuê nguyên cả ngày. Bởi vậy, khách hàng luôn giết thời gian ở bên ngoài chờ đợi đến giờ ban nhạc yêu thích của mình biểu diễn trước khi vào bên trong (nhưng cá nhân tôi lúc nào cũng thích được nghe tất cả các màn biểu diễn hơn, vì vé vào cửa dù thế nào đi nữa cũng vẫn giống nhau).

Một sự kiện có tên gọi ‘Câu lạc bộ Bright’ đang được tổ chức vào ngày hôm đó. Live house đã mời rất nhiều những nhạc công disco cho sự kiện này và họ đã chơi nhạc dance không ngừng nghỉ, đó là lý do tại sao những bộ trang phục hip-hop, thứ tôi thường không hay mặc, đang thống trị phong cách thời trang tại đây. Giữa những mái đầu dây thừng và những cái quần thụng, tôi nhận ra một bóng dáng bắt mắt của một người bé nhỏ và mau chóng bước về phía cậu ấy.

“Naomi!”

Gương mặt Julien liền sáng lên ngay tức khắc. Cậu ấy đẩy mấy anh chàng quanh mình đang cố bắt chuyện với cậu ấy ra.

“Xin lỗi, người tôi đang chờ đã tới đây rồi.” Cậu ấy xin lỗi và chạy về phía tôi. Tôi không thể không vỗ tay trán và thở dài.

“Nhìn xem, sao cậu lại giả gái nữa…?”

Julien đang mặc một chiếc áo sơ mi xếp ly ngắn màu kem, đi cùng với một cái váy, và thậm chí còn tự diện cho mình kẹp tóc và hoa tai nữa. Chẳng trách mấy anh chàng kia bị cậu ấy hấp dẫn.

“Mình đã nói với cậu từ trước rồi. Đó là cải trang.”

Xin đừng có uốn éo và làm dáng với bộ đồ ấy trong khi nói như vậy.

“Xin lỗi vì đã bắt cậu phải đợi. Cậu tới đây có khó không?”

“Không hề. Có người đã chở mình tới đây.” Julien vừa cười vừa trả lời tôi.

“Chắc là cậu cũng vô cùng bận rộn, vậy nên cảm ơn vì cậu đã tới.”

Live house thường không hay tổ chức những bữa tiệc disco, vậy nên tôi thật may mắn khi Julien có thời gian rảnh để tới đây. Bằng không, cậu ấy sẽ không thể nào chấp nhận lời mời của tôi được.

“Mình chưa bao giờ nghĩ Naomi sẽ mời mình tới một sự kiện. Mình thực sự rất vui.”

“Không, ừm...Thực ra, mình tới đây để trả thù.”

Tôi lẩm bẩm trong khi đưa một tấm vé cho Julien. Rồi tôi bắt đầu bước xuống cầu thang.

“Trả thù ư?”

Mặc dù cầu thang khá hẹp, Julien vẫn khăng khăng bước bên cạnh tôi.

“Ừm, bởi vì vài ngày trước mình đã bị cậu thuyết giáo rất nặng nề.”

“U~...Và vậy nghĩa là cậu sẽ đưa mình tới một tầng hầm tối tăm và cậu sẽ nhẫn tâm bỏ mình lại đó sao?”

“Chuyện đó sẽ chẳng bao giờ xảy ra hết!”

Tôi thật sự ước gì những lời lẽ của cậu ấy có thái độ tốt hơn.

Sau khi mở cánh cửa cách âm nặng nề, chúng tôi chen vào trong một bầu không khí nóng nực đầy những nhịp điệu. Những bóng đèn cocktail nhảy múa xung quanh chúng tôi, và dưới ánh sáng lờ mờ soi đường, chúng tôi có thể lờ mờ nhìn thấy mép sân khấu. Ở vị trí của dàn trống là một bàn mix nhạc. Và thứ khiến chúng tôi để ý sau đó, là một rapper đang rap với giọng thô lỗ.

“Oaa. Đây là lần đầu tiên mình đi nghe disco.”

Julien thì thầm vào tai tôi, nhưng tôi không thể nghe rõ cậu ấy nói được. Những người đàn ông và phụ nữ đều phô ra da thịt vì bầu không khí nóng nực và đang nhảy múa điên cuồng trong bóng tối đã ngăn cản nửa dưới tầm mắt chúng tôi.

“Nao, nhóc lại mang một cô gái khác tới đây sao?”

Tôi quay lại và thấy một người đàn ông trung niên béo ú đeo một cái băng đô. Cái áo phông nhân viên của Bright gần như rách toạc ra nhờ cái bụng bự tổ chảng của ông ấy.

“C, chào bác.”

Ông ấy là người phụ trách những thiết bị âm thanh. Sau khi tới đây vài lần, tôi đã dần dần trở nên thân thiết với ông ấy. Khi ông ấy nhìn chằm chằm vào Julien ông ấy nói thẳng thừng.

“Gì thế này? Nhóc lại đổi bạn gái nữa sao? Phải có giới hạn cho chuyện này chứ...Nhóc đã làm rất nhiều cô gái phải khóc rồi đấy. Khi nào nhóc mới định dừng lại đây?”

“Không phải như vậy. Bác thấy đấy…”

Tôi gần như hét lên “Đây là một tên con trai”, trong khi Julien nhìn tôi đầy thích thú.

“Vậy là cậu còn làm những người khác ngoài mình phải bật khóc nữa sao?”

“Mình làm cậu khóc khi nào?!”

“Vẫn còn một lúc nữa mới đến lượt Tomo lên sân khấu. Nhóc đã yêu cầu cậu ấy làm gì đó cho mình đúng không? Nhóc lại bí mật làm gì à? Sao cũng được. Ta sẽ chờ đợi nó.”

“A, c, cảm ơn bác.”

Người đàn ông trung niên lê cái thân hình đồ sộ của mình về phía quầy bar. Ồ đúng rồi, trong sự kiện này, các DJ sẽ tự mix nhạc của mình với nhau khi biểu diễn. Đó là lý do ông ấy lại rảnh rang đến thế.

“Tomo mà hai người đang nhắc đến là ai?” Julien hét vào tai tôi. Chúng tôi không thể nào nghe thấy nhau nói nếu như không làm như vậy.

“Anh ấy là một DJ mình mới gặp ở đây. Anh ấy sẽ lên sân khấu sớm thôi.”

“Vậy cậu đang định cho mình xem anh ấy biểu diễn sao?”

Tôi gật đầu. Anh Tomo là một trong những người bạn cũ của Kagurazaka-senpai. Chúng tôi chỉ biết nhau khoảng hai tháng, nhưng anh ấy vẫn chấp nhận yêu cầu vô lý của tôi. Anh ấy quả đúng là một người tốt bụng.

Với điều này tôi sẽ dạy cho Julien một bài thích đáng.

Khi chúng tôi lấy đồ uống và tự mình ngồi xuống bàn, người dẫn chương trình bắt đầu liến thoắng cái gì đó nhưng tôi không thể nghe thấy được. Khán giả tập trung bên dưới sân khấu ồ lên reo hò. Những bóng đèn sân khấu chớp loạn lên rồi đột nhiên, một anh chàng rám nắng đội mũ lệch xuất hiện trên sân khấu. Anh ấy ngồi phía sau bàn mix nhạc, đó là anh Tomo.

Tôi vẫy tay với anh Tomo, nhưng có lẽ anh ấy không nhìn thấy tôi, anh ấy tập trung sự chú ý của mình vào chiếc bàn mix trước mặt.

Nhịp 6/8 bắt đầu vang lên. Rapper lẩm bẩm một chàng những tiếng lầm bầm vào micro, và giai điệu đơn điệu kéo dài suốt một hồi lâu. Tôi liếc sang bên cạnh nhìn vào mặt Julien...cậu ấy chầm chậm nghiêng về phía sân khấu, cặp mắt dán chặt vào màn biểu diễn. Sau một tràng dài những tiết tấu nghe như lặp đi lặp lại, Tomo bắt đầu trộn thêm những tiếng trống timpani. Tiếp đó anh ấy trượt những tiếng gảy pizzicato của bộ bass dây. Đó chính xác là những gì tôi mong đợi từ anh ấy. Tôi rất ngưỡng mộ trước màn phối của anh Tomo.

Và rồi…

Giữa những tiếng piano đơn sắc trong trẻo, giai điệu chói tai của trống điện tử bắt đầu trào lên từ bên dưới. Tôi biết Julien sẽ nín thở ngạc nhiên bởi tiếng piano đơn sắc trong trẻo ấy. Cậu ấy nên nhận ra nó. Đó không chỉ là khúc ca từ chương thứ ba trong bản hợp tấu dương cầm số 5 của Beethoven, Emperor Concerto...mà nó còn được chơi bởi Mafuyu.

Julien nhìn tôi với đôi mắt lấp lánh. Tôi lặng lẽ lắc đầu và chỉ lên sân khấu. Đó không phải là điều ngạc nhiên duy nhất tôi dành cho cậu ấy...màn trả thù của tôi chỉ vừa mới bắt đầu. Vào khuông nhạc cuối cùng của giai điệu piano chính, giai điệu mê đắm của violon đột nhiên chen vào những phách yếu. Julien đứng lên khỏi ghế và gần như kêu lên. Tôi không nghĩ có bất cứ ai trên thế giới này lại biết giai điệu này rõ hơn cậu ấy.

“Đó là mình…”

Tiếng lẩm bẩm yếu ớt của Julien bị nhấn chìm bởi tiếng nhạc giao hưởng đang lớn lên dần dần. Đó là khúc nhạc trong chương thứ ba của bản concerto dành cho violon ở cung D trưởng của Beethoven, và người đang độc tấu khúc nhạc ấy không phải ai khác ngoài chính Julien. Tôi có thể nhìn thấy rõ những ngón tay trên bàn tay trái của cậu ấy dò dẫm xác nhận, cố gắng nắm chặt lấy cây đàn yêu quý hiện đang không ở đó. Sau một khúc nhạc mẫu ngắn từ cây piano của Mafuyu và cây violon của Julien, hai cây đàn bắt đầu đan vào nhau theo tiết tấu của disco. Có những lúc chúng rượt đuổi nhau, có lúc lại chồng lên nhau. Hai giai điệu lao đi trong live house ngập tràn bóng tối, giữa những tia sáng và bầu không khí nóng nực.

Trong đầu tôi, Mafuyu đang ở ngay bên cạnh mình. Thật ra, tôi chưa bao giờ nghĩ mình sẽ giúp Julien hoàn thành ước mơ phi thực tế của cậu ấy, tất cả những gì tôi đã nghĩ chỉ là ‘Mình phải dạy cho cậu ta một bài học thích đáng về âm nhạc, giống như những gì mình đã làm với Mafuyu’. Nhưng vào lúc đó, khi những tiếng đàn của Julien và Mafuyu vây quanh chúng tôi, tôi có thể nhìn thấy có gì đó sáng lấp lánh từ trong khóe mắt của Julien.

Cậu ấy là người có thể khiến Mafuyu chơi piano thêm một lần nữa.

Điều đó khiến tôi thật sự cảm thấy bực bội. Đúng thế, tôi cảm thấy bực bội. Mong muốn từ tận trong thâm tâm của tôi là được nghe Mafuyu chơi piano một lần nữa, nhưng tất cả những gì tôi có thể làm được chỉ là biến những cảm xúc ấy của mình thành những lời lẽ méo mó. Đó là điều duy nhất tôi có thể làm, mặc dù tôi là người ở bên cạnh cô ấy suốt thời gian qua. Tuy nhiên, Julien lại là người đã cùng trải qua những nỗi cô đơn và sự hấp dẫn giống như Mafuyu đã từng. Tôi thật sự đã giúp cậu ấy chạm tới những thứ chôn sâu trong trái tim của Mafuyu và điều đó khiến tôi thật sự cảm thấy cay đắng.

Tôi đang làm cái quái gì thế chứ? Tôi đã định sử dụng bản nhạc này để dạy cho Julien một bài học, nhưng thay vào đó tôi mới là người được dạy dỗ. Tôi đúng là một thằng ngốc.

Dù vậy, mọi thứ vẫn hoàn hảo tới mức hai bản nhạc Beethoven được biểu diễn bởi Mafuyu và Julien có thể lấy nước mắt của khán giả dưới sự phối hợp của anh Tomo. Vậy nên ngay cả sau khi giai điệu ấy đã bị nhấn chìm trong những thanh âm quen thuộc của nhạc disco, vẫn có những lúc tôi không thể không nhìn về phía Julien. Tôi không biết cậu ấy đang nói gì với mình mặc dù đang lắng nghe những tiếng lòng của cậu ấy.




Sau khi màn biểu diễn của anh Tomo kết thúc cũng là lúc dành cho giờ giải lao, vậy nên vài giai điệu thư giãn bắt đầu được phát qua loa.

“Này mấy nhóc, sao cả hai trông căng thẳng vậy? Không hết mình tận hưởng buổi biểu diễn à!”

Khi anh Tomo nhìn thấy tôi và Julien đang gục đầu trên bàn, anh ấy trưng ra vẻ mặt khó chịu và bước về phía tôi với một trai whiskey trên tay.

“Không, đó là vì âm nhạc quá tuyệt vời. Chỉ nghe thôi cũng đã rút cạn rất nhiều sức lực của em rồi”, Julien trả lời.

“Aha ha ha. Mấy nhóc chỉ mới trải qua một nửa sự kiện thôi! Vẫn còn bốn người nữa sẽ lên sân khấu, vậy nên tốt hơn hai nhóc nên nghe cho bằng hết, được chứ? Này Nao, thế nào hả? Đây là yêu cầu của nhóc đúng không? Trời ạ, một tuần trước nhóc đột nhiên tìm tới anh với bản thu âm đó và nhờ anh phối chúng lại cho nhóc. Giai điệu bị lạc mất nửa tông, nhịp cũng không ổn định. Xem nó làm anh khổ sở thế nào đi.”

“Vâng...Em thực sự rất biết ơn anh. Tác phẩm của anh còn vượt xa cả mong đợi của em.”

Tôi vẫn vừa nằm gục trên bàn vừa nói. Để đáp lại anh Tomo đá vào đùi tôi mấy lần.

“Tại sao nhóc lại thiếu sức trẻ đến vậy mặc dù hãy còn đang là một học sinh trung học hả? Nếu đã mang bạn gái tới đây thì hãy ra nhảy với cô ấy hay gì đó đi!”

“Không, cậu ấy là con trai. Hơn nữa, cậu ấy là người đã chơi một trong hai bản nhạc em đã đưa cho anh.”

Anh Tomo há hốc miệng bất động suốt một lúc lâu. Julien mau chóng đứng dậy và nói.

“Em chưa bao giờ nghĩ bản concerto của mình lại trở nên như vậy! Thật là tuyệt vời!”

Cậu ấy nắm lấy bàn tay của anh Tomo và lắc lên lắc xuống.

“Ơ, a, ừ…”

Anh Tomo rụt người lại sắp sửa bỏ trốn.

“Tại sao anh lại bỏ chạy? Em đã làm gì sao…”

“Không...nhưng em không giận sao?”

“Giận ư? Tại sao chứ?”

“Em là một nhạc công thuộc dòng nhạc cổ điển, đúng không? Em không giận khi anh quậy tung bản thu âm của em theo cách đó sao?”

“Tại sao em lại giận chứ? Đó là một màn biểu diễn tuyệt vời! Không có lý do gì để em phải tức giận cả.”

Anh Tomo buộc phải nuốt lại những lời mình sắp sửa nói ra. Tôi cũng hiểu cảm xúc của anh ấy. Dù vậy, anh chàng DJ kì cựu đang bị đặt vào tình trạng xấu hổ vì nụ cười ngây thơ và mãnh liệt của Julien.

Julien muốn hỏi thêm về công việc DJ, nên anh Tomo ngồi xuống nói chuyện với chúng tôi.

“Căn phòng của anh chỉ rộng sáu chiếu/*sáu chiếu: khoảng 10m2*/ và sàn nhà gần như bị phá hủy trước sức nặng từ đống bản thu âm. Anh đã dành gần như tất cả thu nhập của mình vào những bản thu âm ấy. Mỗi khi có thời gian rảnh, anh lại ngồi nghe những bản thu âm của mình hay lướt internet tìm kiếm những tư liệu có thể dùng cho ca khúc của mình. Tuy nhiên, chỉ một phần nhỏ trong số những bản thu âm ấy có thể dùng cho màn trình diễn của anh. Có lẽ chín mươi phần trăm số bản thu âm không thể sử dụng được trên sân khấu, và với những thứ có thể sử dụng được, anh thường chỉ lấy mẫu một vài giây trong suốt cả bài. Nói thế nào nhỉ? Có những lúc anh thực sự cảm thấy có lỗi với những người đã tạo nên tất cả những ca khúc và âm thanh ấy.”

“Vậy là âm nhạc của em là một trong những bản thu âm có thể sử dụng trong cả trăm bản sao?”

Julien nhìn vào khuôn mặt của Tomo một cách mãn nguyện.

“...Nhưng anh đã phối nó rất dở đúng không? Anh trích ra một vài phần, cho chúng lặp đi lặp lại và đẩy nhịp điệu lên. Thêm nữa, mặc dù bản nhạc gốc rất dài, nhưng cuối cùng tất cả những đoạn anh sử dụng tới lại chỉ không quá ba mươi giây.”

“Không sao đâu.” Julien vừa đặt tay mình lên trên tay của anh Tomo vừa đáp. Rõ ràng anh Tomo đang không biết phải phản ứng lại như thế nào. Chết tiệt, tên người Pháp này quá tự do động chạm rồi!

Vẻ mặt cứng đờ của anh Tomo gần như tan chảy với câu nói sau đó của Julien.

“Bởi vì em có thể cảm nhận được sự trân trọng trong âm nhạc của anh!”

“À, à…”

“Ngay khi nghe nó là em đã nhận ra ngay. Lý do anh sử dụng bản nhạc của em là bởi vì anh thực sự thích tiếng violon của em đúng không?”

Anh Tomo xấu hổ quay đầu đi và uống cạn chai whiskey trong đúng một ngụm. Bất cứ ai cũng sẽ làm giống như anh ấy khi ở trong tình thế này…

Anh Tomo đứng dậy. Anh ấy nói mình sẽ lên sân khấu biểu diễn lần nữa, và anh ấy hi vọng chúng tôi có thể tiếp tục lắng nghe màn trình diễn của mình.

“Anh sẽ chơi nhạc của Jimi Hendrix trong màn biểu diễn tiếp theo. À đúng rồi, anh đang sử dụng cái đàn synthesizer cũ mèm mà nhóc rất ghen tị ấy. Nếu nó không hỏng vào cuối màn biểu diễn, anh đang định đưa nó cho Kyouko. Rồi nhóc có thể mượn nó từ em ấy và nghịch ngợm với nó.”

“Ể?! Thật sao ạ?!”

Đàn synthesizer của anh Tomo là loại đời cũ và đã rất nát rồi. Nhưng anh ấy đã tích lũy trong đó một bộ sưu tập hiệu ứng âm thanh đồ sộ, và vì anh ấy không ngừng nói về chuyện sẽ thay nó...tôi đã lén tự hỏi liệu anh ấy có sẵn lòng đưa nó cho tôi hay không.

“Gặp anh sau!”

Julien vẫy tay tiễn Tomo đi.

m nhạc chầm chậm vẫn tiếp tục vang lên. Tuyệt, có vẻ như chúng tôi vẫn có thể chuyện trò lâu hơn. Julien ngồi xuống chiếc ghế bên cạnh tôi và thở dài trước sự kém cỏi của mình.

“Mình chưa bao giờ biết rằng có một thứ âm nhạc như thế.”

Đúng vậy. Thế giới này rất rộng lớn. Những dòng chảy âm nhạc chảy xuyên qua những lục địa rộng lớn trước khi tập trung lại tại đây, chính ngay tại nơi này.

“Naomi, có phải đây là lý do cậu đưa mình tới đây không? Để mình có thể nghe thứ âm nhạc này à?”

“Ừm.”

Julien dường như hơi ngạc nhiên. Thật ra, đó không chỉ là lý do duy nhất tôi mời cậu ấy tới đây. Tôi giải thoát cho cái cổ họng khô khốc của mình bằng thứ trà Ô Long đã gần như tan hết đá.

“...Không phải tất cả chỉ có thế. Đây là màn trả thù của mình cho lần gặp nhau lần trước của chúng ta.”

“Trả thù ư?”

“Đúng thế. Một lời phản pháo từ một nhà phê bình kém cỏi để đáp lại một thần đồng violon.”

Cuối cùng tôi cũng có thể nhìn thẳng vào mắt Julien...cặp mắt đang sáng lên lấp lánh trong háo hức và tò mò. Vậy thì, tôi nên bắt đầu thế nào đây? Tôi hít sâu một hơi và thở ra.

Sayonara Piano Sonata Volume 3 P139


Tôi đi thẳng vào vấn đề.

“Theo quan điểm của mình, những nhà phê bình cũng có phần giống các DJ.”

Julien khẽ run lên trước những lời của tôi. Tôi hít một hơi sâu trước khi tiếp tục.

“Một nhà soạn nhạc sẽ biên soạn bản nhạc còn những người biểu diễn sẽ truyền đạt nó tới khán giả. Mặt khác, một DJ trích xuất, kết nối, sắp xếp và chơi đè những bản nhạc gốc ấy để tạo ra một sản phẩm hoàn toàn khác. Trước đây cậu không bao giờ biết sự tồn tại của thứ âm nhạc ấy, đúng không? Nhiệm vụ của một nhà phê bình bản chất cũng giống như vậy.”

Tôi nhìn vào lòng bàn tay đang để mở của mình.

“Những nhà phê bình nằm trong nhóm nhà văn chuyên nghiệp. Nói cho cùng, ngay cả khi một nhà phê bình có vẻ giống như một học giả, họ cũng chỉ là những người viết ra một thứ gì đó cho độc giả thưởng thức, làm cho độc giả vui vẻ và cùng lúc đó kiếm chút tiền từ nó. Bọn mình…”

Tôi vẫn còn do dự đôi chút khi gộp mình vào chung với những nhà phê bình âm nhạc khác, vì tôi vẫn chưa viết được bài nào ấn tượng cả. Nhưng tôi tiếp tục những gì mình muốn nói…

“Với những bản nhạc được biên soạn bởi những nhà soạn nhạc khác nhau làm tư liệu cho bài viết, bọn mình trích xuất, kết nối và sắp xếp lại những đoạn nhạc. Rồi bọn mình thêm vào trong đó những lời ngợi khen và chỉ trích của riêng mình để tạo nên một bài báo thú vị cho độc giả. Có lẽ đây là lĩnh vực âm nhạc mà Julien không thể hiểu được đúng không? Tuy nhiên, quan trọng là cậu hiểu được bọn mình sẽ không thể viết bất cứ thứ gì nếu như bọn mình không tôn trọng nguyên tác.”

Tôi lại nhìn vào mặt Julien một lần nữa. Cậu ấy nhìn lại tôi với vẻ bối rối trong ánh mắt.

Cậu ấy có hiểu những gì tôi vừa nói không?

“Ít nhất, đó là những thứ áp dụng cho mình. Có thể có vài tên khốn ngoài kia không hề tôn trọng những bản nhạc mà chúng đánh giá, coi những bản nhạc ấy như những bản thu âm chúng có thể dẫm nát dưới chân mình. Và mình cũng đồng ý với cậu điều đó, tốt nhất đám phê bình ấy cứ biến mất khỏi thế giới này đi. Nhưng khi đọc qua một bài viết, cậu có thể dễ dàng nhận ra liệu người phê bình có tôn trọng tác phẩm mình đang đánh giá hay không. Có thể cậu nghĩ rằng những lời dối trá ấy thật rẻ tiền và bọn mình sẽ thêu dệt nên những lời dối trá bao nhiêu tùy thích, nhưng không phải tất cả đều như vậy.”

Những lời của tôi ngừng lại đột ngột.

Giờ thì cậu ấy đã hiểu rồi, đúng không? Liệu những câu từ của chúng tôi có thật sự sở hữu một thứ sức mạnh nào đó không? Nếu trong lòng Julien coi tất cả những gì tôi vừa mới nói chỉ là một đống những lời giả dối, có thể tôi sẽ thật sự đấm thẳng vào mặt cậu ấy.

“...Mình hiểu chuyện ấy.”

Julien đột nhiên cất lời.

Tôi nghiêng đầu. Julien nheo mắt như thể có một tấm màn đèn sáng rực rỡ sau lưng tôi.

“Mình biết Naomi không nói dối mình.”

Cậu ấy nhẹ nhàng đặt tay lên nắm đấm mà tôi đã bất giác siết chặt tay lại.

“Bởi vì cậu đã rất nỗ lực để đáp lại những lời mình đã nói trong lúc giễu cợt. Lúc này mình thực sự rất căng thẳng, mình không thể nhìn thẳng vào cậu vì mình cảm thấy rất có lỗi.”

Nhưng cậu vẫn nhìn thẳng vào mình suốt từ nãy tới giờ.

“Mình nên làm gì? Hẳn mình đã làm những việc thực sự rất quá đáng với cậu, đúng không? Và mình đã nói rằng mình sẽ không bao giờ xin lỗi...Mình nên làm gì đây? Mình phải làm gì để cậu tha thứ cho mình?”

“À, ừm…” Tôi đẩy bàn tay lạnh như băng của Julien ra. “Không sao hết. Mình làm tất cả những việc này không phải để nghe một lời xin lỗi từ cậu. Thêm nữa, cũng chẳng phải mình đang tức giận hay gì cả. Chỉ là…”

Tôi không thể giữ im lặng về việc mình đã thấy chua chát thế nào. Sau nhiều lời khích lệ từ Mafuyu, cuối cùng tôi cũng đã có thể thắp lên một ngọn lửa hay lòng tự hào bé xíu chẳng mấy đáng kể đang ngự trị trong trái tim tôi.

Do đó, chỉ cần tôi có thể truyền đạt những lời nói của mình tới với Julien vậy là được rồi.

Không, thật ra, đó không phải những gì tôi thật sự suy nghĩ tới…

Có lẽ...Tôi chỉ muốn lắng nghe bản nhạc đó.

Tôi muốn nghe Julien và Mafuyu chơi nhạc cùng nhau.

Tôi cảm thấy khó chịu đến kì lạ khi tưởng tượng họ thật sự chơi cùng nhau, nhưng âm nhạc của Beethoven, kết quả từ sự cộng hưởng giữa màn biểu diễn của Mafuyu và của Julien, vẫn còn đang vang vọng trong tai tôi.

Bầu không khí của live house đột nhiên nóng lên, âm nhạc lại bắt đầu trở nên dồn dập. Những lời liến thoắng của người dẫn chương trình lại càng nhanh hơn, và tôi nhìn thấy ai đó đội mũ lưỡi trai đứng bên dưới những ánh đèn chiếu đan xen, đó là anh Tomo. Anh ấy không chỉ phối nhạc, anh ấy thật sự đang đấm lên bàn phím. Từ những tiết tấu bất tận trong giai điệu, tới tiếng gầm của động cơ phản lực, âm thanh của thác nước và tiếng gào khóc của kẻ gây rối. Ánh sáng tím chiếu khắp tầng hầm, khiến cho nơi đó sáng lên như trong biển lửa. Julien thỉnh thoảng hét lên, và thậm chí còn đưa cánh tay lên che mặt. anh Tomo thật sự đang cố mô phỏng lại những âm thanh thực tế của một trận chiến chỉ với đúng một chiếc đàn synthesizer…

m thanh tiếp sau đó là tiếng quay của động cơ trực thăng, tiếng kêu rải rác của những con chim, và theo sau nữa là một tiếng còi điếc tai. Đó là Quốc ca Mỹ. Những tiếng còi ô tô chói tai dường như đang bắt chước giai điệu đơn giản của bài The Star-Spangled Banner, nghe như thể đến từ một chiếc radio cũ. Vậy ra đó là những gì anh ấy ám chỉ khi nói rằng mình sẽ biểu diễn nhạc của Jimi Hendrix…

Anh Tomo phấn khích nhảy chân trần lên chiếc đàn synthesizer và bắt đầu đạp xuống bàn phím của chiếc máy như thể đang nhảy tap dance. Tôi chưa bao giờ nghĩ sẽ được nhìn thấy điều đó trong một sự kiện disco. Mặc dù đám đông òa lên hò reo đáp lại hành động của anh ấy và Julien hét lên phấn khích bên cạnh tôi, tôi là người duy nhất cầu cho cái đàn synthesizer sống sót cho đến phút cuối.




“Trời tối rồi. Muốn mình đưa cậu ra ga không?” Tôi hỏi Julien. Tuy nhiên, câu trả lời của cậu ấy là, “Mình đã gọi xe rồi nên không sao đâu.” Nhưng rồi...tôi nghĩ không phải mình đã đạp xe tới đây sao?

Bước đi trên con đường lổn nhổn, chúng tôi tiến về phía bãi đỗ xe đang chứa chiếc xe đạp của tôi. Sức nóng còn lại của mặt đất bốc lên từ bên dưới chúng tôi. Một dòng khán giả không ngớt bước chân ra khỏi live house, tất cả bọn họ đều đã kiệt sức sau khi hết mình tận hưởng buổi trình diễn.

“Naomi, cậu có thường xuyên nghe loại nhạc này không?”

“Hửm...Cũng thỉnh thoảng.”

“Thật đáng ghen tị. Mình muốn tới thêm nhiều nơi giống như live house này.”

Là một nghệ sĩ violon nổi tiếng, hẳn rất khó để cậu ấy tới những nơi mình muốn. Thật ra tôi chưa bao giờ nghĩ rằng cậu ấy sẽ thu xếp thời gian cho mình.

“Mình sẽ cố hết sức để được rảnh rỗi mỗi khi Naomi mời mình.”

Nói rồi, Julien nở nụ cười bẽn lẽn.

“Hôm nay cậu đã khiến mình phải câm nín, vậy nên lần tới sẽ tới lượt mình. Cậu cứ đợi đó!”

Tốt hơn là đừng...Tại sao chúng ta không kết thúc mối hận thù của mình ở đây ngay lúc này chứ?

“Nhưng mình không thể ở lại Nhật Bản quá lâu được. Đó là lý do tại sao...mình thực sự ghen tị.”

“Cậu ghen tị ư?”

“Mình ghen tị với Naomi, và cùng lúc ấy, mình cũng ghen tị với Mafuyu nữa. Sẽ thật tuyệt nếu như chúng ta có thể ở bên nhau mãi mãi…”

“Nghe này...tình cảm mình dành cho cô ấy không như những gì cậu tưởng tượng đâu.” Tôi cố gắng nói. “Mafuyu...cô ấy thực sự mà một tay ghi-ta rất ấn tượng. Mình thích tiếng ghi-ta của cô ấy, và đó là lý do tại sao mình muốn cùng với cô ấy gây dựng một ban nhạc…”

“Hửm? Thật sao?”

Julien nghiêng đầu và nheo mắt lại nhìn tôi với vẻ tinh ranh. Nó khiến tôi phát bực. Tôi đã nói với cậu sự thật rồi đấy!

“À, sao cũng được. Hôm nay mình sẽ xem như đó là sự thật. Tuy nhiên, mình vẫn không thể để cậu ở bên cạnh Mafuyu được.”

“Lại nữa sao? Chúng ta có thể thôi nói về chuyện đó được không…”

“Nhưng mình không muốn. Đó là lý do tại sao...Mình đã nói từ trước rồi đúng không? Rằng mình sẽ giành lấy vị trí ở bên cạnh Naomi từ tay Mafuyu. Mình nghiêm túc về chuyện đó đấy. Cậu nghĩ thế nào hả?”

Tôi lắc đầu quầy quậy. Có quá nhiều vấn đề trong lời đề nghị của cậu. Với đôi chút thất vọng hiện trên gương mặt, Julien lẩm bẩm, “Mình hiểu rồi…” Nhưng chỉ trong vài giây, cậu ấy đã quay trở lại với nụ cười rạng rỡ của mình.

“Mình nghĩ cuối cùng mình cũng đã hiểu lý do tại sao Mafuyu và Naomi ở bên nhau.”

“...Thật sao?”

Mình còn hoàn toàn không hiểu gì hết...ngay khi tôi sắp sửa nói hết câu, Julien cười phá lên.

“Mafuyu và mình thực sự rất giống nhau. Bọn mình có thể dễ dàng trò chuyện, cả hai đều đã ở trong thế giới âm nhạc kể từ khi còn bé. Cách suy nghĩ của bọn mình cũng không có sự khác biệt, và chuyện đó cũng đúng với sở thích của chúng mình nữa. Bach, Beethoven và Mendelssohn. Xa hơn nữa, còn có Prokofiev, Scriabin và ngay cả Schoenberg…”

Julien liệt kê những nhạc sĩ Mafuyu thích. Nói vậy...có vẻ như Julien cũng đã chọn rất nhiều bản nhạc của Bach cho màn độc tấu của mình nhỉ?

“Đó là lý do tại sao mình hiểu. Bởi vì Mafuyu và mình cùng thích một người.”

“Hửm?”

Thật ra, hẳn phải có gì đó rất tương đồng giữa hai người họ nếu như cả hai cùng thích Scriabin và Schoenberg. Thấy tôi gật đầu không ngừng, Julien cười dữ tới mức ai vai cậu ấy bắt đầu run lên. Cậu ấy gần như lăn lộn dưới đất...điệu cười của cậu ấy thật nực cười. Có chuyện gì chứ? Có gì buồn cười thế sao?

Đúng lúc đó, tôi nhìn thấy đèn pha của một chiếc xe đang tiến đến từ phía đầu bên kia của con đường hẹp.

Julien vẫy tay với chiếc xe đang đi tới rồi đột nhiên quay đầu lại nhìn tôi.

“À. Mình có một yêu cầu, Naomi.”

“Gì?”

“Mình đã bảo cậu hãy gọi mình là Yuri đúng không? Mình cảm thấy rất xấu hổ khi cậu gọi mình là Julien.”

“À, ừm. Chắc chắn rồi…”

Không đợi chút, chờ đã. Cậu là ai mà dám nói thế chứ?

“Mình cũng xấu hổ lắm, được chứ? Vậy nên hãy thôi gọi mình là Naomi đi.”

“Không đời nào.” Cậu ấy thè lưỡi. “Thật bất công nếu Mafuyu là người duy nhất có thể gọi cậu bằng tên riêng.”

Thật bất công ư? Trước khi tôi có thể phản bác lại, cậu ấy đã đá văng mấy hòn sỏi và chạy về phía chiếc xe. Bóng dáng lờ mờ của cậu ấy biến mất phía sau cánh cửa đóng chặt của ghế phụ.

Mình nghĩ...hôm nay mình đã giành chiến thắng rồi nhỉ? Trong khi lắng nghe tiếng ống xả của chiếc ô tô đang chạy xa dần, tôi đột nhiên nghĩ, ‘Khi nào cậu ấy sẽ phản công nhỉ?’. Tôi không biết cậu ấy sẽ làm gì với mình nữa.

Thế rồi tôi nhận ra mình thật sự đang mong chờ cuộc gặp lần tới với cậu ấy. Tôi ngạc nhiên trước những suy nghĩ của mình.




Tôi đang ở trong tình trạng vô cùng nghiêm túc khi nhận ra mình phải báo cáo cuộc đấu với Julien cho những thành viên khác trong ban nhạc. Senpai hẳn rất hào hứng với nó và ánh mắt của Mafuyu sẽ rất khó chịu nếu như tôi không nói gì cả…

Nhưng đó chỉ là tôi nghĩ quá lên thôi. Ngày hôm sau, một sự cố khác đã trở thành căn nguyên cho cơn đau đầu của tôi lúc ở trường.

“Mọi người, nhìn đây. Đây là bức ảnh Julien đang giả gái. Cậu ấy nép mình rất thân mật bên cạnh cậu nhóc và họ còn vui vẻ thì thào trò chuyện nữa. Và trong bức ảnh này...họ đã thực sự nắm tay nhau…”

“Chị đang làm gì thế hả?!”

Khi tôi tới phòng luyện tập sau giờ học, tôi tức điên lên trước cảnh Senpai tự hào trải những bức ảnh của chị ấy trên bàn, từng tấm từng tấm một. Chiaki thích thú nhìn vào những bức ảnh, trong khi đó Mafuyu nhìn chúng chằm chằm, rõ ràng đang tức giận. Những ngôi sao trong những bức ảnh ấy không phải ai khác ngoài tôi và Julien khi cả hai chúng tôi ở Bright.

“Chuyện này...S, sao chị lại có trong tay những bức ảnh này? Senpai cũng ở đó sao?”

“Tại sao chị phải làm những việc của một tay bám đuôi chứ? Chị đâu có nhiều thời gian rảnh rỗi. Chị biết rất nhiều người ở live house, vậy nên sau khi đoán được em sẽ đưa cậu ấy tới đó, chị đã nhờ họ chụp ảnh giúp mình.”

“Chị đúng là một tên tội phạm mà!”

“Thật ra. Mặc dù là một cậu con trai, cậu ấy trông cực kì đáng yêu. Đây đúng là cái tội của cậu ấy.”

“Chị đừng có cố đổi chủ đề!”

“À đúng rồi, DJ Tomo đã kể cho chị nghe cách em khuất phục Julien. Xem ra em đã dồn vào trong đó rất nhiều tâm huyết nhỉ? Em lại một lần nữa đánh cắp trái tim chị rồi đó, cậu nhóc!”

Senpai đặt tay lên vai tôi, rồi nở một nụ cười khe khẽ khi tôi còn đang tức tối, cơn giận của tôi lập tức tan biến. Quên chuyện đó đi. Dù sao thì nói chuyện với chị ấy cũng chỉ vô ích.

“Senpai, Senpai. Em muốn bức này, bức này và bức này.”

“Chắc chắn rồi. Em cứ tự nhiên in bao nhiêu bức em muốn.”

“Không được!”

Mafuyu giật lấy những bức ảnh từ tay Chiaki và sắp sửa bóp nát chúng, nhưng Chiaki đã giật chúng lại ngay. Senpai can thiệp bằng cách ôm cả hai người họ thật chặt. Tôi đưa tay bóp đầu khi đầu tôi bắt đầu thấy đau. Quyết định để mấy cô gái này lại một mình, tôi nắm lấy cây ghi-ta bass của mình và lặng lẽ rời khỏi phòng.

Tôi sẽ phải luyện tập chăm chỉ hơn nữa, vậy thì tôi mới có thể đương đầu với màn báo thù của Julien giống như một nhạc công.

Chương III - Nhóm Tiết TấuSửa đổi

Như tôi đã nói tới lúc trước, trường chúng tôi sở hữu một nhà hát đồ sộ có thể chứa tới hơn một ngàn người.

Kích thước của nhà hát rất lớn, và đôi khi những ban nhạc đến từ thị trấn thậm chí còn sử dụng nó làm sân khấu cho những buổi biểu diễn của mình. Trường chúng tôi rất tự hào về cơ sở này.

Vậy mà Kagurazaka-senpai đã nói thế này trong khi đang ngồi trên hàng ghế dưới cùng khoanh tay trước ngực nhìn xuống dưới.

“Thế này không được. Sân khấu này không thích hợp.”

“Tại sao chứ?”

Cậu nam sinh năm nhất và tôi đồng thanh cất tiếng hỏi. Cậu ấy là một trong những thành viên năm nhất của Ủy ban Tổ chức Lễ hội trường, người đã theo chân chúng tôi tới đây từ trước.

“Bởi vì bọn mình là một ban nhạc rock!” Chiaki đã vươn đầu lên từ phía sau trả lời trước khi Kagurazaka-senpai kịp đáp lại. “Cứ thử nghĩ đến cuộc thi hợp xướng mà xem...khán giả còn chẳng thể nào đứng dậy tận hưởng buổi biểu diễn, đúng không?”

Tôi quay mặt về phía sân khấu và quan sát những hàng ghế khán giả được sắp xếp theo hình cái bát. Đúng như cậu ấy đã nói. Nếu những giai điệu nhạc rock khiến khán giả trở nên cuồng nhiệt và bắt đầu lắc lư, chỉ một hành động đôi chút bất cẩn thôi cũng có thể dẫn đến một tai nạn không may như có người bị ngã, bị thương hay thậm chí còn mất mạng.

“Ừm, vì phần lớn đèn chiếu được lắp đặt trong ở nhà thể chất, tôi nghĩ tốt hơn ta nên tổ chức buổi biểu diễn của chúng tôi ở đó.”

Một tháng đã trôi qua và lễ hội trường cũng đang tới gần.

Vì nhà thể chất và nhà hát đều được sử dụng làm sân khấu cho lễ hội, vậy nên không cần phải lo lắng đến chuyện không thể chứa hết tất cả các vở kịch hay chương trình biểu diễn ca nhạc.

À...đó là chỉ khi Senpai và Chiaki không đưa ra bất cứ yêu cầu vô lý nào.

“Ừm...nhưng nhà thể chất đã được đăng ký cho màn biểu diễn của Câu lạc bộ Kịch và màn biểu diễn của các lớp. Hơn nữa, chỉ mới ngay ngày hôm qua, Câu lạc bộ Karate cũng đã xen vào trong lịch trình vì họ muốn tổ chức một màn trình diễn võ thuật, vậy nên lịch biểu diễn của sân khấu bên ấy đã chật kín rồi. Chúng ta không thể tổ chức tất cả những màn biểu diễn ca nhạc ở đây sao?”

Cậu nam sinh từ Ủy ban Tổ chức lễ hội trả lời Senpai bằng thái độ lễ phép, rồi quan sát chị ấy với vẻ mặt nhút nhát. Có lẽ cậu ấy đã mắc kẹt với nhiệm vụ phải đi theo chúng tôi cho đến khi mọi thứ được quyết định, có khả năng Ủy ban Tổ chức lễ hội đã đoán trước rằng Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê sẽ gây ra một vài rắc rối. Xin hãy thứ lỗi cho bọn mình...Tôi thầm chắp tay xin lỗi trong lòng.

“Nói một cách rõ ràng hơn thì, sân khấu là một chảo lửa nhiệt huyết và tôi không thể nào kiểm soát nó được. Chắc chắn các khán giả sẽ nhảy cẫng lên vì phấn khích và một số thậm chí còn sẽ đổ xô đến trước sân khấu nữa! Và nếu như có bất cứ người nào bị thương thì đó sẽ là cả một vấn đề đối với Ủy ban, đúng không?”

Cậu nam sinh từ Ủy ban chỉ có thể trả lời ậm ừ “À, ờ...” khi Kagurazaka-senpai tiếp tục gây áp lực. Chị ấy đã khôn khéo biến yêu cầu cá nhân của mình thành một vấn đề an toàn công cộng và về căn bản buộc cậu nam sinh từ Ủy ban phải chấp nhận đề nghị của mình như một biện pháp để phòng tránh một tai họa nào đó. Senpai vẫn mưu mẹo như thường.

“Em, em sẽ thảo luận chuyện này với những người khác trong Ủy ban.”

Cậu nam sinh từ Ủy ban cuối cùng cũng phải chạy trốn khỏi chúng tôi. Và trong lúc nhìn theo tấm lưng của cậu ấy, tôi cầu cho cậu ấy sẽ gặp được điều may mắn hơn trong tương lai.

“À đúng rồi, chị sẽ tới văn phòng Hội Học sinh một lát”, Senpai vừa nói vừa khoanh tay trước ngực.

“Để làm gì chứ ạ?”

“Tất nhiên là để kiểm tra các câu lạc bộ đang sử dụng nhà thể chất rồi. Từ giờ trở đi, chúng ta phải tìm cách để chen được vào trong danh sách.”

Senpai chạy đi mất, mái tóc của chị ấy lắc lắc như cái đuôi của con gà trống. Tôi thở dài một tiếng trong khi nhìn chị ấy đi khuất. Có thể chị ấy trông giống với một người làm việc chểnh mảng, nhưng khi đã ấp ủ cho mình một âm mưu hay gì đó, chị ấy sẽ hành động rất nghiêm túc. Tôi tự hỏi không biết chị ấy sẽ trở thành con người như thế nào khi bước ra ngoài xã hội đây.

“Mọi thứ sẽ bận bịu lắm đấy!”

Chiaki thích thú nói. Trong suốt những ngày tháng bận rộn này, cứ sau giờ học là tôi còn không có thời gian để thở nữa. Mặc dù cuộc thi hợp xướng đã kết thúc, ngày hội thể thao đang tới rất nhanh và sau đó là cả lễ hội trường. Những ngày tháng trung học tất bật với đủ loại hoạt động sẽ còn kéo dài cho tới tận tháng mười một.




Chiaki và tôi tiến về phía phòng chuẩn bị âm nhạc nằm phía cuối hành lang khác. Ở đó, Mafuyu đang tìm kiếm những bản nhạc có thể được sử dụng cho màn biểu diễn của chúng tôi trong dịp lễ hội trường. Cô ấy đang phải làm việc vất vả cũng bởi vì những lời bướng bỉnh của Kagurazaka-senpai, ‘Chị không muốn biểu diễn một bài hát trên sân khấu đến lần thứ hai. Những con người thú vị chúng ta đã tập hợp nhau lại thành một nhóm, vậy nên chị muốn thử được đắm chìm trong âm nhạc cổ điển’.

Tuy nhiên, ở phía cuối hành lang có một người đã nhìn thấy Chiaki cùng với tôi và bắt đầu bước về phía hai đứa. Người đó dừng lại trước mặt tôi và Chiaki rồi giang tay ra ngăn cản chúng tôi tiến về phía trước. Người đang đứng trước mặt chúng tôi lúc này không phải ai khác ngoài giáo viên môn âm nhạc trong bộ váy ngắn, cô Maki.

“Tốt nhất...tạm thời các em nên để Mafuyu lại một mình.”

“Có chuyện gì đã xảy ra vậy ạ?”

“Ừm…”

Cô Maki trỏ ngón tay cái về phía cánh cửa phòng chuẩn bị. Chúng tôi không cần cô ấy phải giải thích nhiều hơn nữa.

Những tiếng piano bất tận đang tuôn ra từ bên trong căn phòng.

Ba người chúng tôi đứng giữa hành lang suốt một lúc lâu, lắng nghe điệu nhạc đang truyền qua cánh cửa gỗ và uốn lượn quanh đôi tai mình. Đoạn nhạc gấp gáp mà nhẹ nhàng nghe như tiếng bước chân giữa một đám đông.

“...Mình đã nghe thấy bản nhạc này ở đâu rồi.”

Chiaki lẩm bẩm.

“Là Limoges.”

Đó là chương thứ mười hai trong bản Picture at an Exhibition của Modest Mussorgsky/*Modest Petrovich Mussorgsky (1839 - 1881): nhà soạn nhạc người Nga | wikipedia*/. Đó là một tổ khúc piano chứa đựng những yếu tố phong phú được truyền cảm hứng từ những bức vẽ của một người bạn quá cố.

Rimsky-Korsakov/*Nikolai Rimsky-Korsakov (1844 - 1908): nhà soạn nhạc người Nga, là thành viên của nhóm Năm cây đại thụ cùng với Mussorgsky | wikipedia*/ đã phục dựng lại tác phẩm ấy và điều đó đã kích thích trí tưởng tượng của các nhạc công trên khắp thế giới, sinh ra đủ những biến thể khác nhau cho những bản nhạc giao hưởng. Tôi chưa bao giờ thích bản nhạc này vì bản gốc nghe rất thô và tôi cũng chưa từng mua nó. Tuy nhiên, ý kiến của tôi về bản nhạc đã phải thay đổi sau khi nghe thấy tiếng piano cất lên từ phía bên kia cánh cửa.

Nhưng trước đây Mafuyu chưa bao giờ thu âm bản nhạc này cả. Tôi bất giác bước đến bên cánh cửa gỗ, áp trán lên đó và chăm chú lắng nghe những âm thanh vọng ra từ bên trong. Tiết tấu của giai điệu đang cất lên từ bên trong căn phòng chậm rãi hơn nhiều so với nhịp độ thông thường của những bản Limoges được chơi bởi những nghệ sĩ dương cầm khác. Có một chút thất vọng hòa lẫn bên trong giai điệu nhẹ nhàng và điêu luyện ấy.

Tôi cảm giác như mình đã có thể trông thấy đích đến nằm ngay trước mặt sau khi lần theo con đường trong khu chợ.

Những bước chân vội vã đột nhiên bị ngăn lại bởi một giai điệu nặng nề và đặc sệt. Tôi bàng hoàng bất động trước lối vào tối tăm.

Đó là chương thứ mười ba Catacombæ.

Tiếng tim đập cùng tiếng thở của tôi dội ngược trở lại bên trong bầu không khí lạnh lẽo.

Những âm thanh yếu ớt của đàn piano mang đến một cảm giác trống rỗng.

Thật không thể tin được. Tôi vẫn không thể tin vào nó ngay cả khi đã tận tai nghe thấy.

Mafuyu đang chơi piano và cô ấy không hề chơi sai một nốt nào cả.

Những ngón tay của Mafuyu thật sự đã…

Không lâu sau đó, những tia sáng hoàng hôn bắt đầu lờ mờ chiếu xuyên qua thứ mùi của nấm mốc, mùi của hài cốt, mùi của cái chết và mùi bụi bặm vẫn còn đang quanh quẩn. Đó là Promenade, chương thứ mười bốn…

Ngay lúc ấy, tiếng nhạc phát ra từ cây đàn piano bỗng nhiên ngừng lại. Tôi sửng sốt rụt đầu khỏi cánh cửa, có tiếng bước chân gõ xuống sàn. Cánh cửa phòng đột nhiên bật tung ra.

Gương mặt của Mafuyu liền đỏ lừ ngay khi ánh mắt cô ấy chạm phải ánh mắt tôi. Cô ấy tức giận nói.

“Đ, đừng có mà đứng đó nghe nữa!”

“Ể, à, mình xin lỗi...Vậy nghĩa là bọn mình có thể vào trong nghe à?”

“...K, không!”

Vậy là bọn mình không thể vào trong và bọn mình cũng không thể đứng bên ngoài sao? Vậy cậu muốn bọn mình làm thế nào chứ? Sau khi quay trở vào trong phòng, Mafuyu đóng sầm cửa lại. Thế rồi chúng tôi nghe thấy tiếng khóa cửa. Ể? Này!

“Tại sao cậu lại tự khóa mình trong phòng chứ?” Tôi lập tức gõ cửa. “Cho bọn mình vào! Mình cần lấy đủ loại bản nhạc trong đó!”

“Không được!”

Tại sao chứ? Mafuyu phải tức giận như thế chỉ bởi vì có người đã nghe thấy cô ấy chơi piano hay sao? Ngay khi tôi sắp sửa hét vào cánh cửa thì bỗng nhiên có người đã nắm cổ áo kéo tôi lại.

“Guê!” Tôi bất giác phát ra một âm thanh kỳ quặc.

“Em không được làm loạn ở đây. Tạm thời cứ để cô bé lại một mình cái đã.”

Nói rồi, cô Maki bắt đầu bước về phía cầu thang và lôi tôi theo cùng. Tay chân tôi khua khoắng loạn xạ vì sắp sửa ngạt thở. Chiaki buồn bã nhìn cánh cửa phòng chuẩn bị thêm một lúc rồi cũng đi theo chúng tôi.

“Thực ra, Mafuyu đã tập piano trong phòng chuẩn bị được một vài ngày rồi, lúc nào cô bé cũng cư xử giống như vừa nãy cả. Có vẻ như sau khi xem xét rất nhiều bản nhạc cô bé đã nổi lòng. Và trước khi tôi kịp nhận ra, cô bé đã ngồi xuống chơi piano mà hoàn toàn phớt lờ đi sự hiện diện của tôi ở ngay bên cạnh.”

Cô Maki hạ giọng nói trong góc cầu thang. Chiaki và tôi nhìn nhau.

“Những ngón tay của cậu ấy...thực sự đã bình phục rồi sao? Là thật ạ?” Chiaki hỏi.

“Hai em đã nghe chuyện đó rồi à?”

Tôi khẽ gật đầu. Đó đúng là một màn biểu diễn hoàn hảo! Lúc nào tôi cũng nghĩ mình sẽ chẳng bao giờ có thể nghe Mafuyu chơi piano thêm một lần nào nữa, thế nên tôi đã rất ngạc nhiên khi nghe được thông tin ấy từ Julien. Thế nhưng tác động từ việc đó thậm chí còn mãnh liệt hơn khi tôi được nghe màn biểu diễn vừa rồi của cô ấy.

“Dường như sự suy nhược của cô bé là do vấn đề tâm lý...Có lẽ là thế? Cho nên tôi nghĩ vẫn hãy còn quá sớm để vui mừng khi thấy những ngón tay của Mafuyu đã bình phục trở lại. Nhưng dù sao thì, xem ra cô bé đã có kế hoạch quay trở lại với vòng tay của cây đàn piano. Tuy nhiên, do nhạc trưởng Ebisawa có thể sẽ làm ầm lên vì sung sướng nếu như cô bé luyện tập ở nhà, thế nên tạm thời cô bé chỉ có thể luyện tập ở trường.”

Đó là vì vẫn còn những nút thắt trong mối quan hệ giữa Mafuyu và Ebichiri, và hơn nữa, Mafuyu thật sự là một cô nàng cứng đầu.

Nhưng tôi chưa bao giờ nghĩ cô ấy sẽ hồi phục được tới mức này.

“Chuyện này khá rắc rối, thế nên tạm thời đừng làm phiền cô bé.”

“M, Mafuyu bắt đầu trở lại luyện tập piano từ lúc nào vậy ạ?”

“Hửm? Tôi nghĩ là, tháng trước thì phải?”

Vậy đúng là cô ấy chỉ bắt đầu luyện tập kể từ sau khi gặp lại Julien nhỉ? Nếu quả là như vậy thì tất cả đều rất hợp lý.

Ngay cả các bác sĩ cũng đã nói chúng tôi chỉ có thể chờ đợi...và Julien là người mà chúng tôi đang chờ.

Trước khi bước xuống cầu thang, cô Maki đanh mặt bảo chúng tôi không được tới gần phòng chuẩn bị nếu như có tiếng đàn piano vọng ra từ trong đó. Nói rồi, cô ấy bỏ tôi và Chiaki ở lại trong góc cầu thang. Tôi dựa người lên những bậc cầu thang.

“Mafuyu...đúng là tuyệt vời.”

Chiaki lẩm bẩm, cô ấy ngước lên nhìn những bậc thang. Chúng tôi không còn nghe thấy tiếng nhạc vọng xuống từ bên trên mình nữa.

“Nao này, cậu không vui sao? Cậu biết đấy, Mafuyu đã lại có thể chơi piano lại được rồi.”

“Không, mình rất vui. Mặc dù vui nhưng…”

“Thôi nào! Nói thật lòng đi.”

Chiaki tóm lấy cổ tôi và liến thoắng. Tôi giãi bày những cảm xúc thật của mình.

“Mình thấy khó chịu. Ngay cả mình cũng thấy mình là một tên đại ngốc.”

“Ý cậu là sao?”

Suốt cả ngày hôm nay tôi toàn bị tóm cổ lôi đi...Khi Chiaki tiếp tục gặng hỏi, tôi kể cho cô ấy nghe tất cả những gì trong lòng mình...về việc Mafuyu đã thay đổi thế nào chỉ bởi vì cô ấy đã gặp lại Julien và về chuyện tôi không thể làm được bất cứ điều gì.

Đến khi tôi kể hết cho cô ấy nghe tất cả mọi điều, Chiaki thả tôi ra và nhìn chăm chăm về hướng cửa sổ.

“...Vậy sao?”

Giọng nói bồn chồn của cô ấy buông xuống chân.

“Vậy là Nao cảm thấy khó chịu vì cậu không thể làm được bất cứ điều gì cho Mafuyu à?”

“Ừm...ừ.”

Có chuyện gì với Chiaki vậy? Tấm lưng cô ấy trông thật nhỏ bé.

Tôi cảm giác như Chiaki sẽ bật khóc ngay khi tôi đặt tay lên tay cô ấy vậy.

“Đúng thế...đúng là rất đau khi người đó lại ở ngay bên cạnh chúng ta.”

Dường như Chiaki chỉ đang lẩm bẩm một mình. Tôi ngẫm lại những lời cô ấy vừa nói trong chốc lát, và đến khi tôi sắp sửa cất tiếng trả lời, Chiaki đã mau chóng quay đầu lại.

“Rồi, vậy cậu sẽ làm gì?”

Ánh mắt cương quyết lúc bình thường của Chiaki đã quay trở lại. Cô ấy gửi lời chào tới cái bụng của tôi bằng một cú đấm chắc nịch đáp thẳng xuống cái thụp. Úi! Tôi đưa tay ôm bụng và lảo đảo mấy bước về phía sau.

“...Mình sẽ quay trở về nhà và trùm chăn nghe London Calling.”

“Đồ ngốc. Cậu tự nghe đi.”

Lần này cô ấy tặng cho cái đầu tôi một cú vỗ. Vậy cậu muốn mình làm gì chứ?

“Mình còn phải nói nữa sao? Luyện tập.”




Khái niệm ‘nhóm tiết tấu’ vốn bắt nguồn từ thuật ngữ nhạc jazz nhằm mô tả sự kết hợp của piano, ghi-ta bass và trống. Những nhạc cụ này không cần phải biểu diễn độc lập mà thay vào đó chỉ cần giữ cho nhịp độ của bài hát không bị vấp. Với ban nhạc của chúng tôi, nhóm này bao gồm có tôi và Chiaki.

Theo đánh giá chung, chất lượng của một ban nhạc không được quyết định bởi tài năng của ca sĩ hay tay ghi-ta, mà là sự chuẩn xác trong nhóm tiết tấu. Một trong những ví dụ tiêu biểu nhất là một ban nhạc như Green Day/*Green Day: ban nhạc rock của Mỹ được thành lập năm 1986 | wikipedia*/.

“...Vậy...tại sao mình lại phải chống đẩy chứ?”

“Bởi vì cậu không đủ thể lực! Này, không được nghỉ!”

Chiaki giậm chân lên chiếc pê-đan trống bass, những giọt mồ hôi của tôi nhỏ xuống sàn căn phòng luyện tập đã được điều hòa nhiệt độ của Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê. Tôi không nói quá đâu, nhưng số lần chống đẩy tối đa tôi có thể thực hiện chỉ là con số mười.

“Nghe này. Không phải Nao đã kiệt sức vào cuối màn biểu diễn live ở live house sao? Khi cả ban chơi cùng nhau, lúc nào Mafuyu cũng lao đi trước chúng ta cả, vậy nên chúng ta cần làm tốt hơn.”

“Giờ cậu nhắc tới chuyện đó...Đúng là mình thực sự rất yếu.”

“Ít nhất cậu cũng nên luyện tập cho tới khi có thể một tay nâng được một cái ampli ghi-ta.”

“Sao mình có thể nhấc cái đó lên được chứ?”

“Mình có thể đấy.”

Oa! Cô ấy thật sự biểu diễn cho tôi xem kìa. Đặt nó xuống, nguy hiểm lắm đấy.

“Không được nghỉ. Mục tiêu của cậu là ba mươi cái chống đẩy.”

Chiaki lại đè tôi xuống sàn. Làm ơn tha cho mình khỏi chuyện này đi.

“Xem ra cậu vẫn không đủ kiên trì. Giờ mình sẽ ngồi lên lưng cậu.”

“Không đời nào, cậu nặng lắm! Mình sẽ bẹp dí mất!”

Tôi vùng vẫy không ngừng trong khi bị Chiaki đè dưới mông cô ấy. Cánh cửa ra vào được mở ra he hé, và qua khe hở nhỏ, chúng tôi có thể trông thấy một cặp mắt màu ngọc bích đang rụt rè nhòm trộm vào trong phòng. Ngay khi vừa nhận ra điều đó, Chiaki liền lập tức đứng bật dậy.

“Mafuyu, cậu đang làm gì vậy?”

“À, à…”

Chiaki nắm lấy tay Mafuyu kéo cô ấy vào trong phòng. Tôi được cứu rồi. Tôi đứng lên phủi bụi đất khỏi đầu gối.

“...X, xin lỗi...vừa rồi.”

“Ừm, vì lần này cậu đã thành thực nên mình sẽ bỏ qua cho cậu.” Tại sao Chiaki lại tỏ ra cao ngạo như vậy chứ? “Nhưng có người đã đắm chìm với chiếc piano của mình trong khi ban nhạc chúng ta có việc quan trọng cần làm. Tình bằng hữu trong ban đã ngay lập tức bị Mafu-Mafu xoá bỏ.”

“Mình không có đắm chìm với nó!” Mafuyu cố hết sức nói dối.

“À vậy thì, mình sẽ giao cho Mafuyu một nhiệm vụ liên quan tới ban nhạc.”

“...Việc gì?”

“Ngồi lên lưng Nao.”

“Tại sao chứ?” “Sao lại thế?!”

“Bởi vì cậu vẫn có thể tập ghi-ta ngay cả khi đang ngồi trên lưng Nao! Cậu biết đó, mình còn phải đánh trống nữa.”

“Đó không phải vấn đề ở đây.”

Với đôi mắt nheo lại thành một đường kẻ, Chiaki chọc cây dùi vào cổ họng tôi.

“Được rồi, cậu vẫn còn ba mươi cái nữa, kiên trì lên. Hãy cho mình mấy cái chống đẩy đàng hoàng đi, hãy bắt theo nhịp trống của mình.”

Thật đáng sợ! Tôi rơi bịch xuống sàn mà không cần suy nghĩ thêm đến lần thứ hai. Chẳng khác nào thái độ áp đảo của cô nàng thể thao bên kia, Mafuyu làm giống như Chiaki hướng dẫn và cẩn thận ngồi lên lưng tôi.

“Min! On! Fight! Min! On! Fight!”

Chiaki bắt đầu hét lên những tiếng cổ vũ kì quặc trong khi đánh trống theo nhịp bốn. Chuyện gì vậy chứ? Cô ấy là kẻ chuyên đi bắt nạt à? Hơn nữa, Mafuyu còn đang dồn toàn bộ trọng lượng cơ thể lên lưng tôi…

Hửm? Cô ấy không nặng như tôi nghĩ. Hay đúng hơn, cô ấy nhẹ đến bất ngờ. Cơ thể cô ấy thật sự mảnh khảnh đến thế sao? Nghĩ lại chuyện đó, chẳng phải tôi đã từng cùng với Mafuyu leo lên đồi trong khi mang theo cả hành lý của hai chúng tôi à? Chống đẩy chẳng đáng là gì so với việc đó hết.

Nhịp trống bỗng nhiên dừng lại.

“Mình thấy bực rồi đó! Tại sao Nao lại chống đẩy với vẻ mặt bình thản như vậy chứ?!”

Bởi vì cậu đã yêu cầu!

“Khi mình ngồi lên lưng cậu thì cậu lại trông rất khổ sở. A, chết tiệt. Mafuyu, cậu nặng bao nhiêu?”

“Ể, ừm…” Tôi không thể nghe được tiếng trả lời thì thầm của cô ấy.

“Thật không thể tha được! Cả mình cũng sẽ ngồi lên người Nao nữa!”

“Tại sao chứ?! Đừng, mình chết mất!” “Không sao, đừng có động đậy nữa!” “C, chúng ta đang ngã này!”

Tôi không thể thở nổi dưới sức nặng cộng dồn của cả hai cô gái. Nhưng đúng lúc đó, Kagurazaka-senpai vừa vặn mở cửa, và khi chị ấy nhìn thấy tình cảnh của tôi, mắt chị ấy trợn tròn.

“C, cứu em…”

Khi nghe thấy tiếng năn nỉ thảm hại của tôi, một nụ cười nham hiểm xuất hiện trên gương mặt Senpai.

“Chị nên ngồi ở đâu đây? Trên đầu em sao?”

“Không, đợi đã, đừng có làm vậy!” Tại sao chuyện lại thành ra như thế này chứ?!




Khi trở về nhà, tôi không hề trông thấy bóng dáng Tetsurou đâu cả, và khi tôi nhìn vào bên trong tủ giày, giày của ông ấy cũng không có ở đó. Vậy thì khả năng cao là ông ấy đang ở bên ngoài uống rượu cùng bạn bè (Tetsurou thường mang dép xăng-đan mỗi khi đi ra khỏi nhà). Ơn trời, vậy là tôi không phải chuẩn bị bữa tối. Tôi đã chẳng còn hứng thú ăn uống sau khi phải trải qua kiểu tra tấn kỳ quặc ấy. Chưa kể đến chuyện, lưng tôi vẫn còn đang ê ẩm…

Sau khi thay quần áo trong phòng ngủ trên tầng hai, tôi lại lấy cây ghi-ta bass của mình ra. Những lời Chiaki đã nói với tôi ngày hôm nay hãy còn đang văng vẳng trong tâm trí.

‘Vậy là Nao cảm thấy khó chịu vì cậu không thể làm được bất cứ điều gì cho Mafuyu à?’

Mafuyu, Kagurazaka-senpai rồi anh Furukawa, những người mà chúng tôi đã cùng biểu diễn trên một sân khấu hồi tháng trước…

Và hơn bất cứ ai khác là Julien.

Sau khi suy nghĩ về vô số những nhạc công nổi bật tôi đã tiếp xúc và thứ âm nhạc mà mình đã được nghe từ họ, tôi thấy trong lòng mình tồn tại một thứ cảm xúc phức tạp. Tôi hiểu mình trẻ con thế nào, nhưng trộn lẫn với cái tính trẻ con đó là một cảm giác bất lực.

Nếu chuyện này cứ thế tiếp tục, rốt cuộc tôi sẽ trở thành một người chỉ vô tình nằm trong trong ban nhạc. Và cuối cùng tôi thậm chí còn kéo cả ban đi xuống. Anh Furukawa đã từng nói thẳng trước mặt tôi rằng, ‘Cậu nên vì ban nhạc mà rời khỏi đó’. Và câu trả lời của tôi trước câu nói ấy chẳng hơn gì một trò cười.

Tôi nên làm gì đây? Tiếp theo tôi nên làm thế nào? Tôi không biết nữa.

Không phải chỉ tới khi gặp Julien tôi mới nhận ra điều đó.

Tôi hiểu câu hỏi mà mình cần phải trả lời.

Liệu tôi có thể trở thành chỗ dựa vững chắc nhất cho Mafuyu được hay không?

Không chỉ là cho tay ghi-ta Mafuyu mà còn cả nghệ sĩ dương cầm Mafuyu nữa, liệu tôi có thể tiếp tục ở bên cạnh cô ấy và giữ lấy vị trí của trái tim đưa máu cùng sức sống tới cho cô ấy hay không?

Tiếng piano của Mafuyu thật tươi sáng và trong trẻo, còn nhịp điệu thì mạnh mẽ và sống động. Một vài nhạc trưởng đã từng biểu diễn với cô ấy trước đây cũng nhận xét rằng tiếng piano của cô ấy ‘mạnh mẽ như một dòng sông không ngừng xói vào khe vịnh’. Lý do lối chơi của Mafuyu bị chỉ trích nặng nề là bởi có rất ít dàn nhạc giao hưởng có thể chấp nhận được nội lực bên trong phong cách của cô ấy. Thế rồi những ngón tay của Mafuyu đã trở nên bất động, và tiếng đàn piano của cô ấy đã biến mất trước khi Mafuyu có thể tìm thấy cho mình một nơi cô ấy thật sự thuộc về.

Tôi đã từng nghĩ cô ấy sẽ không bao giờ trở lại với cây đàn piano yêu quý, nhưng không phải như vậy. Có lẽ Mafuyu chỉ đang tìm kiếm nơi đó mà thôi.

Một người có thể ở bên cạnh cô ấy, gần gũi với cô ấy, lại vừa hỗ trợ cho bản nhạc của cô ấy...một vị trí vĩnh viễn tồn tại.

Liệu mình...có tư cách đứng ở vị trí đó hay không?

Có lẽ lúc này Yuri là người duy nhất có thể vươn tới vị trí đó.

Nhưng tôi phải bước xa đến thế nào trước khi có thể tới được nơi ấy?

Tôi bật dàn âm thanh lên và nhét một chiếc đĩa CD vào trong đó. Những ngón tay của tôi tìm kiếm một đoạn bass lặp đi lặp lại đơn giản có thể đồng hành với màn độc tấu của Mafuyu trong bản Rhapsody on a Theme of Paganini của Rachmaninoff/*Sergei Vasilyevich Rachmaninoff (1873 - 1943): nhạc trưởng, nhà soạn nhạc, nghệ sĩ piano người Nga cuối thời kì Lãng mạn | wikipedia*/. Tiếng đàn piano của Mafuyu dẫn dắt dàn nhạc giao hưởng một cách trật tự khi nhanh chóng thay đổi tiết tấu của đoạn variation.

Tôi dần dần để lạc mất tiếng ghi-ta bass của mình. Tôi không thể nào bắt kịp với tốc độ của cô ấy.

Trong tâm trí tôi là hình ảnh Mafuyu đang ngồi trước cây đàn piano trong khi xuất hiện trên sân khấu của Feketerigó. Và phía trước đôi cánh vươn cao toát lên ánh đen, tôi nhìn thấy dàn trống sáng lên mờ mờ cùng mái tóc nâu của Chiaki. Khi tôi quay đầu lại, tôi còn nhìn thấy tấm lưng của Kagurazaka-senpai nữa. Chị ấy đang đứng nắm chặt chiếc micro trên giá, đối diện với những khán giả cuồng nhiệt.

Ban đầu là tiếng hợp xướng piano vươn lên trong lặng lẽ, theo sau đó là tiếng trống cẩn thận hòa vào trong phần đệm giữa những đoạn nhạc. Kế đến, là tiếng ghi-ta trong trẻo xếp chồng lên, và cuối cùng là giọng ca khàn khàn có thể thấm vào những nơi sâu thẳm trong con người của Senpai.

Nhưng còn tôi đang đứng ở đâu?

Làm thế nào tôi có thể đứng trên sân khấu ấy cất lên giai điệu của mình?

Tôi không biết nữa. Nơi đó ở quá cao, quá xa và quá lấp lánh với tôi.

Bản nhạc của Rachmaninoff kết thúc, dàn âm thanh trên đầu giường tôi cũng ngừng chạy. Tôi bị kéo trở về thực tại, trở lại với căn phòng của mình. Tôi nhận ra mình đã ngồi trên giường chìm đắm trong những suy nghĩ ấy với cây ghi-ta bass trong tay.

Tôi nên làm gì đây?

Giọng nói của Chiaki lại một lần nữa vang lên trong đầu tôi, ‘Mình còn phải nói nữa sao? Luyện tập’. Cô ấy nói đúng.

Tôi thật sự muốn cắm cây bass của mình vào một chiếc ampli và luyện tập với âm lượng lớn nhất có thể! Nhưng thời gian tôi có thể dành ra trong phòng luyện tập ở trường cũng có giới hạn, và ở đó tôi còn bị phân tâm bởi những giai điệu của Senpai và Mafuyu. Và ngay cả khi Tetsurou không ở nhà, tôi cũng không thể sử dụng dàn loa trong phòng khách vì như vậy sẽ làm ảnh hưởng tới hàng xóm.

Nếu là như thế…

Tôi kiểm tra thời gian trên đồng hồ. Vẫn chưa tới tám giờ, vậy nên tôi vẫn có thể làm được. Sau khi cất cây ghi-ta bass vào trong vỏ, tôi nhảy lên xe đạp rời khỏi nhà.




Cổng phía nam của một nhà ga khá lớn nằm cách nhà tôi khoảng hai mươi phút đi xe đạp, tòa nhà có cửa hàng nhạc cụ Nagashima nằm bên trong chỉ cách cây cầu vượt vài bước, nằm giáp ranh giữa khu phố mua sắm và khu dân cư.

Đây là chỗ làm việc của Senpai và tôi cũng đã có nhiều dịp mua hàng tại đó. Ở đây có ba phòng thu âm khá bé và chật chội trên tầng ba, nhưng bởi vì Senpai biết được điểm yếu của người quản lí cửa hàng (mặc dù chị ấy gọi đó là đặc quyền của nhân viên), anh ấy cho phép những thành viên của Feketerigó được sử dụng những phòng thu âm ấy miễn phí nếu như không có ai sử dụng.

Tôi cũng thấy tội cho anh quản lí, nhưng là một học sinh không lấy làm dư giả, tôi rất mừng vì đặc quyền này.

“Hử? Nao?”

Khi tôi bước vào trong cửa hàng, một nơi đến ngay cả lối đi lại cũng xếp đầy những cây ghi-ta, anh quản lí thò mặt lên từ phía sau một cuốn tạp chí âm nhạc. Có vẻ như anh ấy đang một mình trông coi chỗ này. Mái tóc được buộc qua loa sau gáy khiến anh ấy trông giống dân hippie, và vẻ ngoài của anh ấy càng khiến nơi này trông giống như đang trên bờ phá sản. Ngày hôm nay cũng chẳng có bất cứ vị khách nào.

“Các em đã hẹn gặp nhau từ trước à? Cô bé đã lên trên đó rồi”, anh quản lí nói và chỉ lên trên trần nhà.

“...Hử? Anh đang nhắc đến...Senpai ạ?”

“Không. Chi-chan cơ.”

Khi mở cánh cửa cách âm nặng đến nực cười, tôi được chào đón bởi tiếng trống sung mãn. Thế nhưng nhịp trống bỗng nhiên dừng lại.

“...Nao?”

Chiaki đang ngồi phía sau dàn trống trên trán lấp lánh mồ hôi. Khi nhìn thấy tôi, cô ấy há hốc miệng và đớ người ra. Tôi cũng giống y như vậy. Tại sao Chiaki lại xuất hiện ở đây chứ? Tất cả những gì chúng tôi đã luyện tập lúc trước còn chưa đủ với cô ấy sao?

“Này? Có chuyện gì đang diễn ra ở đây thế này?”

Chiaki tiến về phía tôi. Gương mặt cô ấy toát lên vẻ rạng rỡ. Mặc dù đã là tháng mười, cô ấy vẫn chỉ mặc áo phông và quần soóc. Bộ đồ trông rất giống với bộ cô ấy đã mặc trong thời gian ở trại luyện tập mùa hè của chúng tôi. Hơn nữa, trong mấy phòng thu âm này thật sự rất nóng bức và ngột ngạt.

“Ể? Cậu thực sự đến đây để luyện tập sao?” Cô ấy cất tiếng hỏi khi nhìn thấy bao ghi-ta của tôi.

“Ừ, ừ...Mình muốn luyện tập cùng những chiếc ampli.”

“Các em phải ngừng luyện tập nếu như có bất cứ vị khách nào xuất hiện đấy.” Nói rồi, anh quản lí đẩy tôi vào trong phòng thu và đóng cửa lại. Mùi thuốc lá bốc lên từ những bức tường hòa lẫn với mùi mồ hôi. Và chẳng hiểu vì lý do gì, Chiaki lại đang vui vẻ lắp đặt ampli cho cây ghi-ta bass của tôi.

“Đúng là trùng hợp. Mình thực sự rất bất ngờ đấy. Mình cảm thấy không thoải mái vì hôm nay vẫn chưa luyện tập đủ. Nao cũng tới đây bởi vì cậu thấy số lần cậu chống đẩy ngày hôm nay vẫn còn ít đúng không?”

“Không, mình đã quá đủ với vụ chống đẩy rồi. Hơn nữa, mình có làm phiền cậu không?”

“Không hề. Chúng ta cùng ở trong nhóm tiết tấu mà, vậy nên chúng ta chơi cùng nhau thì sẽ tốt hơn.”

Nhưng nếu có thể, tôi hi vọng được tập luyện riêng với cây ghi-ta bass của mình…

“À thôi, bắt đầu nào! Cứ coi mình như một cái máy đếm nhịp và hãy chơi cây ghi-ta bass của cậu!”

Sau khi bắt đầu luyện tập, tôi nhận ra đúng như những gì Chiaki đã nói, ghi-ta bass và trống không phải đối thủ của nhau. Cũng giống như tiếng bước chân và nhịp tim đập, hai món nhạc cụ cộng hưởng với nhau cùng tiến về phía trước. Những nốt móc đơn, móc đôi và móc ba...Chiaki hỗ trợ cho những âm thanh run rẩy gượng gạo của tôi bằng những bước đi vững chắc của cô ấy.

Cảm giác ấy thật khó tin. Khi nghĩ lại chuyện này, có lẽ đây là lần đầu tiên chỉ có tôi và Chiaki cùng nhau chơi nhạc. Bình thường, tiếng ghita của Kagurazaka-senpai (như những tia nắng mặt trời) hay tiếng ghi-ta của Mafuyu (giống như kết tinh của luồng khí lạnh trong một đêm ngập tràn ánh trăng) sẽ hòa với tiếng nhạc của chúng tôi.

Thú vị hơn là, so với tiếng trống của Chiaki lúc cô ấy chơi một mình, tiếng trống lúc này tươi vui hơn nhiều...Tôi có thể nghe rõ ràng từng nhịp từng nhịp của cô ấy. Mỗi lần tôi đưa ngón tay truyền sức sống cho cây ghi-ta bass của mình, những tiếng bước chân thoải mái cũng sẽ đáp lại. Tôi gần như có thể nắm được ánh sáng lờ mờ của cặp chũm chọe trong tay mình.

Sayonara Piano Sonata Volume 3 P167


“...Đợi chút, Chiaki. Nghỉ một lát đã.”

Chúng tôi đã luyện tập không ngừng nghỉ trong không biết bao nhiêu lâu nữa, và nhờ có cái cổ tay ê ẩm, thật khó để tôi nhấc ngón tay ra khỏi những sợi dây đàn xin Chiaki dừng lại. Những giọt mồ hôi nhỏ xuống từ trên tóc tôi.

“Cậu biết không, Mafuyu vẫn có thể chơi tiếp được đó.”

Chiaki mặt đỏ bừng nói khích, cô ấy vui vẻ duỗi tay duỗi chân.

“Thôi, mình xin. Mình không thể làm thế được.”

Tôi uống một ngụm từ chai nước của mình. Cuối cùng tôi cũng hiểu tại sao Mafuyu lúc nào cũng chơi không ngừng nghỉ mỗi khi chơi nhạc cùng với Chiaki, cứ như thể cô ấy bị cắn bởi một con nhện tarantula hay gì đó vậy.

Bởi vì ‘những cái chân’ cứ tự mình di chuyển. Chúng tôi không có cách nào để dừng lại được.

Với nụ cười nở trên gương mặt, Chiaki đứng lên khỏi ghế và giật lấy chai nước từ tay tôi rồi dốc vào miệng. Nước trào qua khóe miệng cô ấy chảy xuống cổ, xuống xương quai xanh.

“Phù!”

Sau khi thở phù một tiếng, Chiaki tháo kẹp tóc và lắc đầu. Vài sợi tóc dính lên đôi môi ươn ướt của cô ấy. Vì một lý do lạ lùng nào đó, tôi vội vàng đánh mắt nhìn đi nơi khác.

“Cũng đã lâu rồi mình mới thấy chơi trống vui như vậy.”

“...Không phải lúc nào cậu cũng vui vẻ sao?”

“Hửm?”

Chiaki bối rối nhìn tôi, cô ấy duỗi duỗi cổ tay trong khi vẫn nắm cặp dùi trống.

“Không hẳn. Thực ra mình khá căng thẳng khi có Senpai hay Mafuyu ở bên.”

Tôi sửng sốt nhìn vào mặt Chiaki.

“Hai người đó...Nói thế này không hay nhưng, họ thực sự là những con quái vật. Mình cảm thấy không thoải mái khi chơi trống sau lưng họ. Có những lúc mình thầm nghĩ, ‘Liệu mình có thể thực sự ngồi đây hay không?’”

Tôi chầm chậm ngồi xuống cái ghế đẩu cập kênh và thẫn thờ nhìn chằm chằm vào gương mặt của Chiaki. Dường như cô ấy đang nhìn về một nơi xa xôi nào đó.

Vậy là cô ấy cũng cảm thấy như thế sao?

“Mình biết, Senpai đã mời mình vào trong ban mà không hề kỳ vọng vào mình như là một tay trống, và mình cũng chẳng thể làm gì được cả. Nhưng một ngày nào đó, mình hy vọng chị ấy sẽ nói với mình, ‘Bọn chị không thể nào không có em’.”

Tôi không thể nói gì được. Chiaki đã ở bên cạnh Senpai từ trước tôi rất nhiều và đã bị giai điệu của Senpai thu hút. Tuy nhiên cũng giống như tôi, Chiaki biết mình không có khả năng đáp lại những giai điệu của Senpai, và cô ấy đã dính chặt lấy Senpai cũng chính bởi vì biết điều đó.

...Nó cũng giống hệt như tôi lúc này. Tuy nhiên, cô ấy không hề lảng tránh hay chạy trốn khỏi bất cứ thứ gì. Cô ấy không ngừng lại chỉ vì cảm thấy mình vô dụng. Cô ấy không hề bị nó đánh gục.

Chiaki tuyệt vời thế đó.

“...Chiaki vốn đã là tay trống không thể thay thế của bọn mình rồi mà.”

Tôi cố nói thật lòng.

Một thoáng cô đơn lóe lên trong đôi mắt của Chiaki. Thế rồi, cô ấy mỉm cười thẹn thùng và nói.

“Cảm ơn cậu. Mình hi vọng rồi đến một ngày Senpai cũng sẽ nói với mình điều đó.”

“Có lẽ Senpai cũng nghĩ như vậy đấy. Cậu đã thực sự rất ấn tượng rồi, Chiaki. Nghĩ đến chuyện cậu đã tiến tới xa tới mức này chỉ vì tình cảm cậu dành cho Senpai…”

Chiaki đột nhiên vươn tay ra và ấn mũi dùi lên xương quai của tôi.

“S, sao vậy?”

“Nao, cậu vừa nói một chuyện rất lỗ mãng đó.”

“Ể, tại sao?”

“Đó không phải chỉ là vì mình thích Senpai. Mình không đơn giản đến mức sẽ gắn bó với ban nhạc chỉ vì mỗi một lý do ấy đâu.”

“Ừ, ừm...M, mình xin lỗi.”

Ừ...mối quan hệ giữa Chiaki với Mafuyu cũng đã tiến triển, thêm nữa cô ấy lúc nào cũng thích thể loại hard rock và chưa bao giờ lùi bước khi chúng tôi có sự bất đồng trong việc phối nhạc.

“...Nhưng bất hạnh lớn nhất của mình có lẽ là việc ngay từ đầu người mà mình thích lại ở trong cùng một ban nhạc với mình.”

Chiaki bỗng nhiên yếu ớt dựa người lên tường và lẩm bẩm.

“Mình thực sự thấy thỏa mãn với những gì đang diễn ra lúc này. Ngay cả khi mối quan hệ giữa bọn mình không hề tiến triển chút nào...chẳng phải lúc này bọn mình ở bên nhau như thế này cũng đã là rất tốt rồi sao? Mình không biết mình nên làm gì nữa. Hơn nữa, có lẽ mối quan hệ giữa bọn mình sẽ không thể nào hàn gắn lại được nếu mình cố gắng đưa nó lên mức tiếp theo, và bọn mình sẽ không bao giờ có thể quay ngược mọi thứ trở lại theo cách vốn có nữa. Nếu là như vậy, có lẽ mình sẽ giữ mọi thứ ở nguyên như hiện tại…”

Không biết vì sao, nhưng tôi có thể ít nhiều hiểu được những cảm xúc của cô ấy. Nếu như người chúng tôi đang nói đến là Senpai thì cho dù họ có làm gì đi chăng nữa mọi chuyện vẫn sẽ chẳng thể nào kết thúc, vì cả hai cùng là con gái. Không, Senpai có lẽ sẽ nghĩ ra cách nào đó để giải quyết vấn đề ấy. Tôi thật sự không thể biết liệu Senpai có nghiêm túc với những gì mà chị ấy nói hay không, nhưng ít nhất, lúc này họ cũng có thể ở bên nhau.

Nhưng vậy không được. Tất cả sẽ chẳng đi đến đâu cả nếu như Chiaki cứ hài lòng với tình hình hiện tại. Sẽ đến một ngày Senpai cuối cùng cũng vượt xa cô ấy, và sau đó, Chiaki sẽ không thể nào bắt kịp Senpai nữa.

Tôi cũng như vậy.

Tôi ở bên cạnh Mafuyu, ở gần hơn rất nhiều so với Julien.

Nhưng tình trạng hiện tại chỉ là do vô tình diễn ra mà thôi.

Đúng lúc ấy, Chiaki bắt đầu đánh trống trên vai, trên trán và trên ngực tôi bằng cặp dùi của mình. Ui ui! Tôi nhấc cánh tay lên cố gắng che chắn cho bản thân, nhưng rốt cục cô ấy lại tàn nhẫn gõ lên cả chúng nữa.

“C, chờ đã, Chiaki, đau lắm đấy! Tại sao cậu lại đánh mình? Có chuyện gì vậy?”

“Chẳng sao cả! Này, hết giờ giải lao rồi, tiếp tục thôi! Chúng ta sẽ không bao giờ đuổi kịp họ nếu như tất cả những gì chúng ta làm chỉ là nghỉ ngơi đâu.”

Chiaki đột nhiên la lên với tôi. Thế rồi cô ấy ném chai nước vào tôi và quay trở lại với vị trí phía sau dàn trống. Có chuyện quái gì vậy chứ?”

“Không phải Senpai đã nói với cậu rồi sao? Chúng ta sẽ biểu diễn nhiều tổ khúc trong dịp lễ hội trường! Và không có thời gian cho hai chúng ta nghỉ ngơi đâu, vậy nên chúng ta phải luyện tập những đoạn variation chúng ta sẽ chơi trong lúc chuyển bài nhiều hơn nữa.”

“Ừ, ừm.”

Sớm hôm nay, khi Senpai trở lại từ văn phòng Hội Học sinh, chị ấy đã nói với chúng tôi rằng chị ấy đã lấy được quyền sử dụng nhà thi đấu. Tuy nhiên, vậy nghĩa là Ủy ban Tổ chức lễ hội sẽ phải sắp xếp lại tất cả thời gian biểu một lần nữa, vậy nên chúng tôi không biết mình sẽ được phân bổ bao nhiêu thời gian. Bởi vì chuyện này, Senpai đã đề nghị chúng tôi sẽ chơi những bản nhạc dài để tận dụng hết khoảng thời gian hữu hạn mà chúng tôi có. Mặc dù những đoạn hát và những màn độc tấu ghi-ta sẽ được tách thành những phần khác nhau, nhưng sẽ không có thời gian để cho nhóm tiết tấu chúng tôi dừng lại nghỉ ngơi, vậy nên khả năng cao là Chiaki và tôi sẽ phải là những người duy trì sức nóng cho màn biểu diễn.

“Trong tiếng bass của Nao không có chút lôi cuốn nào cả!”

“Ừm…”

Tôi cũng đã thoáng nhận ra điều ấy, nhưng đó vẫn là một trong những lời chỉ trích thành thật và nặng nề nhất mà tôi từng nhận từ người khác. Ra vậy, là thiếu sức lôi cuốn sao…

“Cậu biết không, cậu phối hợp với mình nhiều quá. Có thể sẽ an toàn hơn nếu như cậu nương theo trống bass, nhưng như thế cậu sẽ không bao giờ trở thành tâm điểm chú ý được. Cậu hãy chèn thêm những đoạn nhạc khi mình ngừng lại. Hiểu chứ?”

“...Mình hiểu.”

“Vậy hãy bắt đầu từ đoạn intro!”

Sau khi xoay một vòng quanh bàn tay phải của Chiaki, chiếc dùi đáp thẳng xuống chiếc trống floor tom. Tôi cũng tuôn ra một tràng những nốt trầm theo sau nhịp trống, nghe như thể đang đào sâu xuống đất. Sân khấu chật chội một lần nữa bị nhấn chìm trong những nhịp tim rạo rực.

Khi người ta nói ‘mất khái niệm về thời gian’, họ thật sự là có ý đó.

Chúng tôi tiếp tục chơi, dù cho có ướt nhẹp mồ hôi hay còn không có thời gian để thở. Khi tôi bừng tỉnh, tôi nghe thấy tiếng ai đó đang hát. Tôi tự hỏi không biết trước đây tôi đã nghe thấy giọng hát ấy ở đâu, và rồi tôi nhận ra, người ca sĩ ấy chính là tôi chứ không ai khác. Tiếng ghi-ta bass và tiếng trống tạo nên ‘hình bóng’ của một ban nhạc, chúng tôi có thể mở rộng nó ra bằng trí tưởng tượng của mình, mường tượng ra tất cả các nốt nhạc. Tôi không thể nào không cất tiếng hát. Chúng tôi còn không biết bóng đèn đỏ đã sáng lên báo hiệu hết giờ từ khi nào. Chỉ đến khi anh quản lí thận trọng bước vào dừng chúng tôi lại và tắt nguồn điện, khi đó chúng tôi mới nhận ra mình đã kiệt sức...chúng tôi lập tức ngồi sụp xuống sàn.

Tôi vẫn có thể mơ hồ cảm nhận được độ rung của những sợi dây trên ngón tay mình...cảm giác ấy thật tuyệt diệu.




Những ngày sau đó, Chiaki và tôi quyết định tới cửa hàng nhạc cụ Nagashima mỗi ngày sau giờ học để luyện tập. Vì Senpai đi xe đạp tới trường, còn Mafuyu sống ở hướng đối diện nên chúng tôi là những người duy nhất lên chuyến tàu của mình để về nhà.

“Hãy bí mật luyện tập và làm họ bất ngờ nào!”

Chiaki phấn khởi nói với tôi. Tuy nhiên…

“Gần đây em và cậu nhóc rất hay có mặt tại phòng thu âm.”

“Ể? Ý, ý chị là sao?”

Chiaki giả vờ tảng lờ khi Senpai nhắc tới chủ đề này. Nhưng Senpai là nhân viên ở đó, vậy nên cũng chẳng có gì lạ nếu như chị ấy biết chuyện ấy.

“Nghĩ đến chuyện hai người các em đang giấu diếm chuyện đó với chị và đồng chí Ebisawa...hai em thật lạnh lùng.”

“Bởi vì bọn em định sẽ làm tất cả bất ngờ vào lúc chúng ta biểu diễn thật, sau khi bọn em đã tích cực tập luyện bí mật!”

“Sao cũng được. Chị sẽ dùng khoảng thời gian này để làm thắm thiết thêm tình bạn giữa mình và đồng chí Ebisawa.”

“Ể?”

Mafuyu, người đã lén nhìn trộm chúng tôi trong khi đang gảy bập bùng cây đàn ghi-ta của mình ở trong góc phòng, tự dưng bất ngờ nhảy lên. Tóc cô nàng lập tức dựng đứng.

“Có thể các em không biết chuyện này, nhưng gần đây đồng chí Ebisawa đã tới khóc lóc với chị. Trong khi ôm lấy chị, em ấy đã than thở về việc cậu nhóc đã phớt lờ em ấy thế nào, vậy nên chị không còn lựa chọn nào khác ngoài an ủi em ấy.”

Hở? Chị ư?

“Kyouko ngốc! Em không có làm thế!”

Mafuyu đứng dậy, mặt đỏ bửng. Đừng có nhìn mình! Mà đừng lo, mình không tin một chữ nào của Senpai đâu.

Senpai kết thúc chủ đề vớ vẩn ấy bằng cách ôm chặt lấy Mafuyu và vỗ nhẹ lên vai cô nàng. Rồi chị ấy quay sang đối diện với tôi và nói.

“Chị rất mừng khi tất cả đã phấn khích lên rồi.”




Thế nhưng những gì xảy ra sau đó đã dội một gáo nước lạnh lên đầu chúng tôi.

Sau giờ học ngày thứ Sáu. Vì ngày hội thể thao sắp tới gần, Chiaki và Mafuyu được yêu cầu tham gia vào buổi luyện tập cho cuộc thi sắp tới giữa các lớp, điều đó cũng đồng nghĩa với việc chỉ sau khi kết thúc họ mới có thể tham gia hoạt động của câu lạc bộ. Vì không có gì để làm, tôi quyết định đi một chuyến tới phòng chuẩn bị âm nhạc tìm kiếm vài bản nhạc cổ điển mà chúng tôi có thể sử dụng cho màn trình diễn của mình.

Đến khi tôi trở lại cùng một đống những bản nhạc được chọn vu vơ, tất cả mọi người đều đã tập trung trong phòng tập. Có vẻ như Chiaki và Mafuyu cũng đã chạy ù từ chỗ luyện tập về tới phòng câu lạc bộ...họ vẫn mặc nguyên bộ đồng phục cổ vũ màu xanh dương và xanh nõn. Thế nhưng bầu không khí trong căn phòng lại vô cùng nặng nề, dường như màu sắc của những bộ trang phục cũng vì thế mà nhạt đi. Chuyện gì đang xảy ra ở đây vậy?

“Có vẻ như chúng ta chỉ được phân bổ hai mươi phút cho màn biểu diễn của mình thôi…”

Chiaki lên tiếng với tâm trạng khổ sở.

“C, cái gì cơ?”

“Mình đang nói về khoảng thời gian mà chúng ta có thể sử dụng nhà thể chất trong dịp lễ hội trường ấy. Họ nói màn biểu diễn của Câu lạc bộ Kịch và Câu lạc bộ Karate đã chiếm hết thời lượng rồi, vậy nên họ chỉ có thể dành cho chúng ta tối đa hai mươi phút thôi.”

“Hai mươi…”

Tôi không nói được nên lời. Nếu chúng tôi có thể biểu diễn bốn đến năm bài hát trong hai mươi phút thì cũng được thôi, nhưng năm mươi phút còn trôi qua cái vèo trong buổi biểu diễn live hồi mùa hè.

Không đời nào tôi và Chiaki có thể thể hiện kết quả của đợt tập luyện đặc biệt trong khoảng thời gian ngắn ngủi ấy. Mọi người cũng chuẩn bị nhạc cụ của mình mất nhiều thời gian hơn thường lệ, có lẽ bởi vì tất cả chúng tôi đều chán nản trước thông tin tồi tệ này.

“Chúng ta chẳng thể làm gì nhiều chỉ với hai mươi phút. Nó sẽ kết thúc ngay khi chúng ta vừa kịp hâm nóng bầu không khí.”

“...Chị Kyouko, chúng ta không thể làm gì được sao?”

Mafuyu nhìn sang Kagurazaka-senpai, người đang co một chân ngồi ôm gối trên chiếc bàn dài trong phòng.

Tuy nhiên, Senpai không đáp lại. Chị ấy không nói bất cứ câu nào cả. Tất cả những gì chị ấy làm là áp trán lên đầu gối.

“Chị Kyouko?”

“Hửm? À, không có gì đâu. Xin lỗi. Chị vừa...nghĩ ra điều gì đó.”

Senpai hẳn đã phải chịu một cú sốc rất lớn khi được nghe giải pháp của các thành viên trong Ủy ban. Tuy nhiên tôi hiểu Senpai, có lẽ chị ấy đã nghĩ ra cách gì đó để vượt qua tình trạng bế tắc này rồi…

“Mắt chị đang bị hút vào bộ đồng phục cổ vũ của các em ấy. Em nghĩ sao, cậu nhóc? Ta hãy mặc chúng trong màn biểu diễn của mình nhé.”

“Xin chị đừng có nghiêm túc với chuyện đó!”

Tôi bất giác đấm lên tường. Senpai không vui nói tiếp.

“Chị đang nghiêm túc suy nghĩ đến chuyện đó đấy. Chị nghĩ họ sẽ tới đây sớm thôi.”

“Chị đang nói đến ai cơ chứ?”

“Đối thủ của chúng ta.”




Khi tiếng chuông trường vang lên lúc năm giờ chiều, dấu hiệu chính thức đánh dấu giờ tan học, đột nhiên có người gõ mạnh lên cánh cửa phòng tập của chúng tôi. Nhưng lúc đó chúng tôi đang tập luyện, vậy nên cả căn phòng đang chìm trong tiếng nhạc rock. Nếu như tôi không dựa người lên đó, chúng tôi sẽ không thể nào nhận ra có người đang gõ cửa.

Tôi nhấc tay lên dừng màn biểu diễn của chúng tôi lại. Đó là trách nhiệm của tôi khi là một thành viên trong nhóm tiết tấu...âm nhạc sẽ dừng lại rất nhanh chóng nếu như thiếu đi tiếng ghi-ta bass hay tiếng trống.

“...Có ai ở đó à?”

Senpai vừa hỏi vừa lau mồ hôi. Tôi gật đầu rồi mở cửa.

“Chào mọi người, xin lỗi vì đã làm phiền…”

Người đầu tiên bước vào trong phòng chào chúng tôi bằng một giọng nghe rất ngớ ngẩn, đó là một học sinh năm hai cao dong dỏng với bộ mặt tức cười. Tôi đã vài lần bắt gặp anh ấy trong văn phòng của Hội Học sinh...thật ra anh ấy cũng là một thành viên trong Hội Học sinh. Bốn người khác theo chân anh ấy bước vào trong khiến cho căn phòng trở nên chật chội.

“Được rồi, Kagurazaka, đúng như chúng ta đã thỏa thuận, tôi đã đưa họ tới đây rồi. Mấy người có thể bàn bạc vấn đề của mình ở đây.”

Anh hội viên Hội Học sinh vẫy tay một cách vô trách nhiệm. Tình hình xem ra có chút đáng sợ bởi phía sau anh ấy, có hai anh chàng to bè trong bộ võ phục karate. Thêm vào đó còn có hai...cô gái (?) mặc trang phục kinagashi/*kinagashi: một loại kimono của nam dùng để mặc hàng ngày*/, với những cặp daisho/*daisho: cặp kiếm một lớn một nhỏ được mang bởi các samurai trong thời kì trung đại*/ đeo trên thắt lưng. Tôi không hiểu chuyện gì đang diễn ra nữa, còn Mafuyu thì sợ hãi nấp sau lưng Chiaki.

“Chờ đã, tại sao chúng ta lại bàn bạc ở một nơi như thế này chứ?”

Một trong hai cô gái trong bộ trang phục của những lãng khách hỏi với vẻ không vui.

“Không phải tôi đã giải thích rồi sao?”

Anh hội viên Hội Học sinh trả lời với giọng thoải mái đến khó chịu.

“Bởi vì ta không được phép chạm tới khoảng thời gian dành cho màn biểu diễn của các lớp! Thêm vào đó, sau khi tính đến cuộc thi hóa trang, sẽ chỉ còn lại hai tiếng đồng hồ chia cho Câu lạc bộ Kịch, Câu lạc bộ Karate và Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê. Vậy nên mọi người hãy tự thỏa thuận với nhau nếu như có vấn đề với khoảng thời gian mà chúng tôi đã phân bổ.”

Ồ, thì ra hai samurai đó tới từ Câu lạc bộ Kịch...vậy là họ đã tới đây trong bộ phục trang của mình. Trước đó tôi cũng bất ngờ với vẻ ngoài của họ.

“Gặp lại sau nhé, Kagurazaka.”

Anh hội viên Hội Học sinh nhẹ nhàng vẫy tay và bước ra khỏi phòng tập, đẩy các samurai và cặp đôi karate sang bên cạnh. Nói cách khác, những thành viên trong Hội Học sinh và Ủy ban Tổ chức Lễ hội đã đẩy vấn đề về thời gian biểu cho chúng tôi. Sao họ có thể vô trách nhiệm đến thế cơ chứ?

“Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê nên biểu diễn trong nhà hát!”

Tay dong dỏng đeo đai đen nói với vẻ khó chịu trong khi ngồi xuống chiếc ampli bass.

“Như vậy thì tất cả sẽ được giải quyết. Mọi việc chỉ trở nên phức tạp vì có mấy người chen ngang từ phía sau.”

“Ngay từ đầu Câu lạc bộ Karate mới là những người chen ngang…”

Một trong hai thành viên của Câu lạc bộ Kịch nói khẽ và được chào đón bởi ánh mắt dữ tợn từ tay mang đai màu da cam. Cảm giác như cậu ta cũng liếc mắt về phía tôi nữa. Nỗi sợ hãi bắt đầu trào lên trong tim tôi.

Thế nhưng Kagurazaka-senpai đã đẩy tôi sang bên cạnh và đứng trước mặt tay mang đai đen.

“Vậy Câu lạc bộ Karate sẽ chịu trách nhiệm cho những tai nạn có thể phát sinh trong màn biểu diễn của chúng tôi chứ?”

“Chuyện đó thì liên quan gì tới chúng tôi? Chúng tôi đã quyết định sẽ biểu diễn hơn một trăm đòn thế khác nhau và sau màn biểu diễn của chúng tôi là buổi nói chuyện của một sự phụ. Nếu Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê muốn tham gia cùng thì mấy người sẽ phải kết thúc màn biểu diễn của mình trong vòng mười phút.”

“Chờ đã đừng có tự ý mà quyết định chứ. Chúng tôi đã chọn xong kịch bản cho mình rồi đó!”

Một lãng khách chen vào.

“Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê và Câu lạc bộ Kịch phải kết thúc tất cả trong vòng bốn mươi phút! Ngay cả như vậy, chúng tôi vẫn rất eo hẹp về mặt thời gian sau khi đã cho đi khoảng thời gian chúng tôi cần để chuẩn bị!”

“Cái gì? Các người định đùa tôi à!”

“Các người nói các người muốn sử dụng nhà thi đấu từ trước á! Chúng tôi đã chuẩn bị cho màn biểu diễn của mình kể từ năm ngoái đấy!”

“Tại sao các người cũng không biểu diễn trong nhà hát luôn đi? Các người có thể nhét một lượng khán giả lớn hơn vào trong đó đấy.”

“Sân khấu đó không được thiết kế để diễn kịch! Nếu cậu đã không biết thì đừng có mà phát biểu! Thêm nữa, tại sao thay vào đó các người không biểu diễn trong trung tâm thi đấu thể thao ấy?”

“Thế khán giả của chúng tôi sẽ đến từ đâu chứ?!”

“Dù sao cũng có ai hứng thú đâu.”

“Cô vừa nói gì?! Cô muốn đánh nhau hả?”

Làm thế quái nào mà mấy người lại cãi lộn trong phòng tập của chúng tôi vậy chứ? Tôi không thể tìm ra một cơ hội nào để can ngăn họ lại, thế nên tôi nhìn quanh phòng một lượt để xem liệu có ai có thể cứu chúng tôi hay không. Đúng lúc ấy tôi nhìn thấy Kagurazaka-senpai đang đứng ngay bên cạnh mình liếm môi một cái. Ôi trời, con người này thật sự đang rất thích thú với bầu không khí hiện tại.

Ngay khi Senpai sắp sửa tham gia vào cuộc đấu khẩu, cái chũm chọe sau lưng chúng tôi đột nhiên va vào nhau.

Tôi phản ứng chậm mất một giây so với tay từ Câu lạc bộ Karate và người lãng khách, những người sắp sửa lao vào nhau...tất cả chúng tôi đều quay đầu lại.

“Đừng có gây lộn trong phòng tập của chúng tôi! Giờ không phải lúc để cãi cọ. Ít nhất chúng ta cũng nên tìm ra xem mỗi câu lạc bộ cần bao nhiêu thời gian!”

Chiaki bực bội đứng lên từ phía sau dàn trống.

Hai thành viên của Câu lạc bộ Kịch cuối cùng cũng chịu ngồi xuống sau khi Chiaki trỏ vào dùi trống vào họ.

“Chúng tôi chắc chắn cần đến tám mươi phút, và đó là chỉ cho phần biểu diễn. Để chuẩn bị những đạo cụ lớn sẽ cần thêm mười phút nữa.”

Rồi Chiaki hướng ánh mắt sang tay đeo đai đen.

“Chúng tôi cần bốn mươi phút cho màn biểu diễn của mình.”

Đúng là không còn một chút thời gian trống nào cả...ngay cả khi chúng tôi có bỏ đi phần biểu diễn của Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê đi chăng nữa. Đó là chúng tôi còn chưa tính đến khoảng thời gian cần thiết để chuẩn bị và thu dọn.

“Thế Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê muốn bao nhiêu thời gian?”, một thành viên của Câu lạc bộ Kịch khoanh tay trước ngực bực tức hỏi.

“Với chúng tôi thời gian không bao giờ là đủ cả, cho dù chúng ta nhân chúng lên vô hạn lần đi chăng nữa. Nhưng nói khiêm tốn thì, chúng tôi cần ít nhất một tiếng đồng hồ.”

Kagurazaka-senpai thốt ra một câu châm chọc khác. Hai thành viên của Câu lạc bộ Karate liền trưng ra vẻ mặt kiêu ngạo và lầm bầm.

“Chắc chắn không thể nào chấp nhận được. Chết tiệt, một trong số hai người nên từ bỏ đi.”

“Vì chúng ta đang nói chuyện về nhà thể chất, thế nên các câu lạc bộ văn hóa nên biến cả đi.”

“Cái gì cơ? Tôi không hiểu một từ nào trong những lời cậu vừa thốt ra hết!”

Lại có thêm một cuộc cãi lộn vô nghĩa khác. Tôi lén liếc xéo về phía Senpai, vẻ mặt chị ấy đang tràn đầy năng lượng. Bản năng nói với tôi rằng, ‘À, chị ấy sắp sửa lên tiếng rồi’.

“Thế này thì sao…”

Tuy không hét lên nhưng giọng nói của chị ấy vẫn rất uy lực. Những người đang cãi vã liền dừng lại và yên lặng nhìn sang chị ấy. Senpai tiếp lời.

“Ta hãy quyết định bằng một cuộc thi.”





Các hoạt động của câu lạc bộ có thể đại khái chia thành hai mảng, thể thao và văn hóa. Nếu đi sâu hơn, vài người thậm chí còn sử dụng hai mảng này để phân biệt tính cách của con người nữa.

Tuy nhiên Câu lạc bộ Kịch và các câu lạc bộ âm nhạc không chỉ nằm gọn trong bất cứ mảng nào giữa hai mảng đó. Rõ ràng, họ thuộc về mảng ‘văn hóa’ nhiều hơn là mảng ‘thể thao’, nhưng vì hoạt động của câu lạc bộ, các thành viên thường phải trải qua quá trình tập luyện thể lực có thể sánh ngang với những câu lạc bộ thể thao. Đó không phải chuyện có thể coi thường.

Cũng chẳng có gì ngạc nhiên khi Câu lạc bộ Karate lại đồng ý với lời đề nghị của Senpai, thế nhưng ngay cả Câu lạc bộ Kịch cũng đã chấp nhận nó. Mặc dù theo lí mà nói, tình huống này khá bất ngờ.

“Hãy giải quyết chuyện này trong ngày hội thể thao. Vô tình lại có một sự kiện rất thích hợp là cuộc thi chạy tiếp sức giữa các câu lạc bộ. Dựa trên kết quả cuối cùng, những câu lạc bộ có thứ hạng cao hơn sẽ được lấy một khoảng thời gian từ những câu lạc bộ xếp thấp hơn. Đơn giản chứ?”

Này, đợi chút…

“Mấy người là câu lạc bộ văn hóa đúng không? Không phải cuộc thi chạy tiếp sức được tổ chức riêng cho những câu lạc bộ văn hóa và câu lạc bộ thể thao sao?”

Một thành viên của Câu lạc bộ Karate nhún vai hỏi.

“Đừng có lo. Đồng chí Aihara đây là một thành viên trong Ủy ban Thể thao.”

Senpai vỗ đầu Chiaki, người đang đứng bên cạnh chị ấy.

“Chúng tôi rất linh hoạt trong những chuyện như thế này. Những câu lạc bộ khác có thể phàn nàn nếu Câu lạc bộ Karate tham gia vào cuộc đua dành cho các câu lạc bộ văn hóa, nhưng sẽ không ai nói gì nếu như Câu lạc bộ Kịch và Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê tham gia vào cuộc đua dành cho các câu lạc bộ thể thao.”

“Có thể mấy người đồng ý với chuyện đó, nhưng đừng có quyết định thay cho Câu lạc bộ Kịch.”

“Chúng tôi cũng đồng ý.”

Cô nàng lãng khách bình tĩnh nói. Đai đen, đai cam và tôi đều lấy làm ngạc nhiên trước tuyên bố của cô ấy.

“Mấy người đang xem thường việc luyện tập của Câu lạc bộ Kịch rồi đó! Một hiệp đấu Karate chỉ kéo dài khoảng ba phút hay gì đó thôi đúng không? Mỗi màn biểu diễn trên sân khấu của chúng tôi là một cuộc chiến kéo dài cả tiếng đồng hồ!”

Câu nói đó không khác nào một lời khiêu khích từ cô ấy, và nó đủ để khiến tất cả mọi người đều đi đến đồng thuận.

Và sau khi mấy người đó rời đi, Mafuyu, người đã nấp phía sau Chiaki suốt thời gian qua, kéo lấy tay áo Senpai.

“Chúng ta cần bao nhiêu người cho cuộc thi chạy tiếp sức?”

“Chính xác bốn người. Bởi vì đó là một cuộc đua tiếp sức một ngàn sáu trăm mét!”

“...E, em cũng sẽ tham gia sao?”

Mafuyu lúc nào cũng chỉ ngồi ngoài quan sát trong những tiết thể dục, vậy nên rõ ràng cô ấy rất ngạc nhiên trước câu nói của Senpai.

“Ngay từ đầu đồng chí Ebisawa đã là nguyên nhân khiến họ chấp nhận đề nghị của chị nhanh đến thế.”

Senpai vỗ yêu lên đầu Mafuyu.

“Nhưng em...sẽ kéo mọi người chậm lại mất.”

Cả mình cũng rất chậm chạp đấy…

“Không phải lúc nào chị cũng nói thế này sao? ‘Trận chiến đã kết thúc trước khi nó kịp bắt đầu’.”

Senpai đặt tay lên tay của Chiaki và vai của Mafuyu, rồi nhìn thẳng vào họ với một nụ cười khe khẽ nở trên gương mặt.

“Đừng lo lắng. Họ đã thua ngay khi đồng ý thi đấu rồi.”




Sau khi chào tạm biệt Senpai trên đường trở về nhà, ba chúng tôi tiến về phía nhà ga. Tôi hỏi Chiaki.

“Cậu vẫn tập chạy vào buổi sáng đúng không?”

“Ể? Ừ, khoảng sáu cây số. Nhưng mình đã từng chạy mười hai cây.”

Cậu đúng là một con quái vật mà, tôi thầm nghĩ. Đoạn tôi nói tiếp.

“Cậu bắt đầu lúc mấy giờ?”

“Sáu giờ ba mươi...Chờ đã, có chuyện gì vậy chứ? Nao định tham gia cùng mình sao? Thật đấy hả?”

“Ừm. Có lẽ mình không thể chạy nguyên cả quãng đường đó cùng với cậu được, nhưng mình sẽ cố hết sức để dậy sớm.”

“Oa! Nếu ngày mai trời mưa thì đó sẽ là lỗi của Nao đấy!”

Thôi ngay. Cậu nói gì cũng được.

Ngay lúc đó, Mafuyu đang đi phía bên kia cũng kéo tay áo tôi.

“...Là vì cuộc thi chạy tiếp sức sao?”

“Đó cũng là một trong những lý do.”

Quan trọng hơn, sẽ thật xấu hổ nếu như cả Mafuyu và tôi đều thở hổn hển trong lúc biểu diễn. Nhưng điều đó thật quá xấu hổ để tôi nói ra thành lời. Mafuyu nhìn chằm chằm vào bao ghi-ta đeo trên lưng tôi và lẩm bẩm với giọng gần như không thể nghe được.

“Cùng...Chiaki à…”

Và ngày hôm đó đã kết thúc như vậy. Tôi cũng ngạc nhiên khi mình có thể dậy sớm vào sáng thứ hai của tuần kế tiếp.

Sáu giờ ba mươi phút sáng. Tôi tới trường cùng với Chiaki cho buổi tập buổi sáng của mình. Chúng tôi chạy vào phòng giáo vụ lấy chìa khóa phòng tập để cất nhạc cụ trước khi bắt đầu chạy, thế nhưng chìa khóa không có trong hộp. Hử?

Rồi Chiaki và tôi nhìn thấy một chuyện không thể tin nổi xảy ra trong phòng tập.

“Chào buổi sáng…’

Mafuyu đang thẹn thùng khởi động phía sau dàn trống. Đó là lần đầu tiên tôi nhìn thấy cô ấy trong trang phục thể thao. Mặc dù nói thế này có hơi kì lạ vì tôi đã từng nhìn thấy cô ấy mặc đồ bơi, nhưng đôi chân của cô ấy thật sự rất mảnh mai, mảnh mai đến mức có phần đáng ngại.

“C, có chuyện gì ở đây vậy?”

“Mình cũng sẽ tham gia tập chạy.”

Ể~?

“Bởi vì mình không thể để thua được!”

Mafuyu đứng dậy với gương mặt đỏ bừng. Cô ấy vừa nói vừa nhìn Chiaki.

Đúng vậy, đây là cuộc đấu mà chúng tôi không thể thua. Thời gian biểu diễn của chúng tôi sẽ giảm xuống con số không nếu như chúng tôi thua cuộc. Nhưng tôi không bao giờ nghĩ được rằng Mafuyu lại sẽ bị thôi thúc đến vậy.

“Mình tự hỏi liệu cậu có thể theo kịp bọn mình không nhỉ?” Chiaki vừa trêu chọc nói vừa đưa mặt lại gần sát mặt Mafuyu.

“...Mình sẽ cố hết sức.”

Khi chúng tôi bắt đầu chạy, Chiaki chuyển sang chế độ huấn luyện viên ma quỷ...có lẽ là vì dòng máu thể thao trong người cô ấy đang sôi sục lên. Đôi mắt của Chiaki trông thật sự rất đáng sợ khi cô ấy lớn tiếng động viên Mafuyu, người đang thở hồng hộc. Thêm nữa, tiếng cổ vũ ‘Min! On! Fight!’ của cậu xấu hổ lắm đấy, cậu có thể thôi hò hét được không? Tuy lúc này vẫn là sáng sớm, nhưng chúng ta đang ở gần trường và xung quanh còn có người đang đi lại nữa!

Không lâu sau, Mafuyu đã kiệt sức và sắp tới giới hạn của mình. Cô ấy bị bỏ xa tới mức không còn nhìn thấy tấm lưng của Chiaki đâu nữa. Nếu mọi người thắc mắc tại sao tôi lại biết điều đó thì ấy là vì tôi cũng bị bỏ lại phía sau. Thật xấu hổ, tôi biết mà.

“Cậu có thể...c, chạy trước đi, sau khi ngồi nghỉ...mình sẽ...ổn thôi…”

Mafuyu nói nhát gừng, cô ấy ngồi xổm xuống vệ đường. Tấm lưng cô ấy nhấp nhô lên xuống dữ dội mỗi lần hít thở. Tôi khá lo lắng khi nhìn thấy cô ấy như vậy.

“Cậu có sao không?”

“Mình...ổn.”

Cô gái này vốn đã mong manh yếu đuối trước cả khi có sự cố với những ngón tay của mình. Tôi nhớ lại lúc cô ấy trốn khỏi nhà.

“Mình sẽ vừa chạy vừa cõng cậu sau lưng thì sao?”

“Đồ ngốc, chẳng phải vậy thật vô nghĩa sao?”

“Không phải đâu. Ý mình là, Mafuyu thực sự rất nhẹ, nên mình nghĩ...nếu như mình vừa chạy vừa cõng cậu, vậy thì việc luyện tập của mình sẽ hiệu quả hơn.”

Tuy nhiên tôi lại nhanh chóng phản đối ý tưởng đó ngay khi vừa hình dung ra trong đầu. Cảnh tượng đó thật quá xấu hổ. Cuối cùng Mafuyu cũng nắm chặt lấy cánh tay tôi, nhấc người đứng dậy.

“Cậu nói nghiêm túc đấy à? Sao cậu lại muốn làm thế chứ? Là vì cậu đã thấy Chiaki cố gắng đến thế nào sao?”

“Không chỉ vậy đâu.”

Tôi chờ Mafuyu dựa lên lưng mình trước khi bắt đầu bước đi. Cô ấy nhẹ quá, đáng lo thật.

“Chiaki đã từng nói chỉ cần được ở trong cùng một ban nhạc với người mà cậu ấy thích thì cậu ấy đã mãn nguyện rồi. Nhưng vậy thôi chưa đủ.”

Có thể duy trì tình hình hiện tại sẽ dễ dàng hơn…

Nhưng tôi ước mình có thể biến căn phòng ấy thành một nơi tràn ngập niềm đam mê, một nơi rung động, nơi có thể chắp cánh cho âm nhạc của Mafuyu. Nhưng nói ra điều đó thật xấu hổ, vậy nên tất cả những gì tôi làm là lặng lẽ bước đi trong khi cõng Mafuyu trên lưng.

“...Chiaki quả thực đã nói với cậu điều ấy sao?”

Mafuyu hỏi ngay sát bên tai tôi.

“...Ừm. Có lẽ cậu ấy đang nói tới Senpai.”

“Đồ ngốc.”

Sức nặng của Mafuyu đột nhiên biến mất khỏi lưng tôi. Cô ấy chạy đi mất.

“Này, bắt đầu chạy đi! Chiaki sẽ càng ngày càng bỏ xa chúng ta nếu như cậu không nhanh lên đấy.”

Nói rồi, Mafuyu bắt đầu chạy. Từ phía sau lưng cô ấy, mái tóc màu hạt dẻ đang bay phấp phới trong gió cứ ngày một trở nên nhỏ bé hơn. Chuyện gì đang diễn ra vậy? Có chuyện gì với cô ấy vậy chứ? Tôi chạy theo sau cô ấy.

Hiển nhiên, chẳng mấy chốc Mafuyu lại thở không ra hơi và để tôi bắt kịp từ phía sau. Lần này, cô ấy chống tay lên mặt đường, thở dốc, “Đừng lo cho mình, chạy đi! Cậu phải đuổi kịp Chiaki!”

Cuối cùng Mafuyu bị Chiaki mắng xối xả và bị bắt phải chạy mặc cho những bước chân đã lảo đảo, cô ấy thật sự đã chạy vượt chúng tôi cả một vòng. Với sự hỗn loạn mà mình đã gây ra, tôi ngờ rằng không ai có thể đoán được chúng tôi đến từ câu lạc bộ nào.

Sau giờ học, Kagurazaka-senpai gạt phăng tất cả ý định tập luyện của ban nhạc và vui vẻ thảo luận về kế hoạch thi đấu.

“Chị đã quyết định thứ tự chạy rồi. Người chạy đầu tiên sẽ là đồng chí Aihara...bởi vì đôi chân đó giống với đôi chân của các vận động viên điền kinh nhất. Đặt Câu lạc bộ Kịch sang một bên, có thể Câu lạc bộ Karate sẽ cố ngăn cản chúng ta trong cuộc đua. Sẽ là hay nhất nếu như chúng ta có thể trả đũa bằng cách khiến họ ngã sõng soài mà không cần động vào người họ, kiểu như sử dụng một đòn Phantom Throw.”/*Phantom throw: theo người dịch bản tiếng Anh, từ này ám chỉ một lỗi trong trò chơi Street Fighter 2, nhưng hiện mình không có khả năng kiểm chứng.*/

“Senpai, judo không phải ma thuật, vậy nên không có bất cứ đòn nào như thế đâu.”

“Tiếp theo sẽ là đồng chí Ebisawa. Em nên cố gắng tỏ ra dễ thương nhất có thể, vậy thì thành viên của Câu lạc bộ Karate sẽ không động đến em. Như vậy sẽ giúp chúng ta duy trì vị trí dẫn đầu. Rồi kế tiếp là cậu nhóc...Ừm, tất cả những gì em cần làm là chạy. Người chạy cuối cùng sẽ là chị. Khi cuộc đua đến giai đoạn này, có lẽ chúng ta đã không còn dẫn đầu nữa, nhưng bởi vì chị sẽ không cần phải lo lắng về phía sau, chị sẽ dễ dàng hơn khi đuổi theo từ phía sau.”

Này, đó hoàn toàn là một kế hoạch điên rồ! Sao chị ấy có thể lạc quan thế chứ? Xem ra chị ấy còn không cân nhắc đến trường hợp chúng tôi bị thua nữa. Như thường lệ, tôi vẫn không nói được gì.

“Thêm vào đó, bọn chị đã quyết định thể lệ thi đấu.”

Senpai trải một bản phô-tô của tờ cam kết trước mặt chúng tôi, và trên đó, là những câu chữ cường điệu quá mức, ‘Câu lạc bộ Kịch (hay còn gọi là bên A), Câu lạc bộ Karate (hay còn gọi là bên B) và Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê (hay còn gọi là bên C) đã đồng ý với những điều khoản sau…’ vân vân. Trong đó đầy những thuật ngữ chuyên môn và thậm chí còn có dấu của Ủy ban Tổ chức Lễ hội và Hội Học sinh ở cuối.

“Tại sao phải quy củ thế này chứ ạ…”

“Chúng ta không thể làm lôi thôi chuyện này được. Sẽ là cả một vấn đề nếu chúng ta phải tranh luận về tính hợp pháp của những quy định và điều kiện sau khi kết thúc cuộc đua. Chị đã để bản gốc ở chỗ Hội Học sinh. Giống như đã viết trong bản cam kết, người chiến thắng có thể lấy mười phút biểu diễn cho mỗi cách biệt trong thứ tự xếp hạng. Ví dụ, nếu chúng ta về thứ tư, Câu lạc bộ Kịch đứng thứ sáu, thời gian biểu diễn của chúng ta sẽ tăng thêm hai mươi phút, trong khi đó thời gian của họ sẽ bị giảm một lượng tương ứng. Bọn chị cũng đã đồng ý rằng những điều kiện khác sẽ được giữ nguyên giống như những gì đã được quyết định ban đầu và không có gì được thay đổi.”

“C, chờ đã. Giống như điều kiện ban đầu sao? Chúng ta được phân bổ bao nhiêu thời gian?”

“Hửm? Nó được viết rất rõ ràng ở đây mà nhỉ? Dựa theo thời gian biểu được lên kế hoạch bởi Ủy ban Tổ chức lễ hội, Câu lạc bộ Kịch sẽ bắt đầu màn biểu diễn lúc ba giờ và kéo dài trong một tiếng đồng hồ. Sau đó chúng ta sẽ bắt đầu lúc bốn giờ và biểu diễn cho tới bốn giờ hai mươi. Rồi cuối cùng, Câu lạc bộ Karate sẽ bắt đầu lúc bốn giờ hai mươi và tiếp tục cho tới năm giờ.”

“Vậy là chúng ta sẽ không được biểu diễn nếu thứ hạng của chúng ta thấp hơn hai câu lạc bộ còn lại…”

“Em không cần phải nhấn mạnh những gì có thể xảy ra nếu chúng ta thua đâu, vì ngay từ đầu chúng ta đã không có gì để mất rồi.”

Nói rồi, Senpai vỗ mạnh lên lưng tôi.

“Nói thật lòng, chúng ta đang ở vào vị trí bất lợi nhất với sự phân bổ hiện tại. Câu lạc bộ Kịch bắt đầu đầu tiên, vậy nên họ có thể bắt đầu việc chuẩn bị của mình trong thời gian diễn ra cuộc thi hóa trang, và vì một vở kịch không thể bị ngắt giữa chừng, họ rất tự tin về việc xơi gọn hai mươi phút của chúng ta. Và Câu lạc bộ Karate xếp cuối cùng, nghĩa là họ sẽ không có bất cứ phàn nàn gì nếu họ cần phải kéo dài màn biểu diễn. Thêm vào đó, vì chúng ta là một ban nhạc, sẽ không khó để thương lượng độ dài của màn biểu diễn. Chắc chắn họ sẽ yêu cầu chúng ta biểu diễn những ca khúc của mình trong khoảng thời gian giới hạn.”

“Thật quá đáng”, Chiaki vừa nói vừa gõ lên cặp chũm chọe.

“Các em thấy đó, chúng ta không thể thua. Chúng ta chỉ có thể chiến thắng mà thôi. Không phải sao?”

Nhưng rồi Kagurazaka-senpai không giải thích thêm. Kể từ hôm đó, Senpai lúc nào cũng tới muộn trong giờ tập luyện của cả ban nhạc và thường xuyên có mặt quanh các giáo viên và thành viên Ủy ban Tổ chức Lễ hội ở những nơi như phòng giáo vụ, văn phòng Hội Học sinh và phòng nghe nhìn. Có lẽ chị ấy đang bí mật có một âm mưu gì đó.

Chúng tôi quyết định phớt lờ những gì đang diễn ra. Hàng ngày Chiaki, Mafuyu và tôi tập trung tại phòng tập từ sáu giờ để tập chạy buổi sáng sau đó luyện tập cùng ban nhạc.

Tại sao Mafuyu lại muốn tham gia tập chạy chứ? Là vì cô ấy muốn bắt kịp một người nào đó sao?

Còn với tôi, câu trả lời đã hết sức rõ ràng. Tôi muốn bắt kịp Mafuyu.

Bởi vì tôi muốn đứng trên một sân khấu mà không bị ảnh hưởng bởi thời gian để Mafuyu được lắng nghe âm nhạc của mình mãi mãi. Tôi muốn cô ấy biết rằng nhóm tiết tấu là những người đáng tin cậy xứng đáng với niềm tin của cô ấy, lúc nào cũng ở bên cô ấy, không ngừng chuyển động.

Đó là lý do để tôi chạy.

Trong lúc tôi chào đón những cơn gió thu mát lạnh lướt qua mặt mình trong lúc chạy, một giai điệu tuôn ra từ trong tâm trí tôi.

The highway's jammed with broken heroes on a last-chance power drive

Everybody's out on the run tonight, but there's no place left to hide

Together, Wendy, we can live with the sadness

I'll love you with all the madness in my soul…




Nhiều tiếng súng vang lên khắp sân thể thao đang chìm dưới những tia nắng chói chang.

Mặt trời đang nằm chót vót trên không cũng đã bắt đầu ngả về phía đường chân trời phía Tây, và dưới ánh nắng mặt trời, năm thành viên của Ủy ban Thể thao đang vẽ lại những vạch kẻ trắng của đường chạy điền kinh. Tôi gần như có thể ngửi thấy mùi mồ hôi chảy ra thấm vào mặt đất.

Mười ba tháng mười, ngày hội thể thao.

Buổi chiều đánh dấu sự kết thúc của cuộc thi cổ động khốc liệt, và những gì sắp diễn ra là một cuộc chiến tiêu hao. Các bạn nghe đúng rồi đó...một cuộc chiến tiêu hao.

“Có ai có thể thay thế cho những người tham gia đường chạy bốn trăm mét không? Bốn người đã bị thương trong trận chiến kị binh.

“Bọn mình vẫn còn cuộc thi chạy đường dài sau đó nữa, vậy nên không phải bọn mình!”

“Đừng có lấy cớ, đi ra đi! Cậu vẫn có thể chạy nếu như hãy còn đủ hai chân!”

Terada, bà trùm của lớp ba năm nhất, lạnh lùng ban lệnh. Không ai dám chống đối lại cô ấy cả.

“Sếp, chúng ta thiếu nhân lực phòng thủ cho cuộc thi đẩy cột!”

“Đến phòng y tế và đem những người chỉ bị thương nhẹ quay lại đây!”

Cô ấy khá vô tâm và quyết đoán. Tôi nhớ Senpai đã nói ngày hội thể thao của trường mỗi năm đều như vậy...cuộc chiến kị binh và cuộc thi đẩy cột luôn được tổ chức hai lần, một vào buổi sáng và một vào buổi chiều (dành cho nam và nữ), đó là cuộc chiến sinh tử lúc nào cũng kết thúc với những người bị thương. Ủy ban Thể thao nghĩ cái quái gì vậy cơ chứ?

Tiếng loa rè rè phát đi thông báo yêu cầu những người tham gia cuộc thi chạy tiếp sức giữa các câu lạc bộ tập hợp, thế nên tôi cẩn thận lẻn ra khỏi khu vực đã được chia cho lớp ba năm nhất.

Kagurazaka-senpai, Chiaki và Mafuyu đang chờ trong góc phía nam của khu thi đấu, cả Chiaki và Mafuyu đều đã thay bộ đồ cổ vũ của mình. Ba người bọn họ không mặc đồ thể dục, mà thay vào đó họ đang mặc chiếc áo phông của Feketerigó mà Chiaki đã may từ lâu.

Đúng, lúc nào cũng như vậy. Senpai lúc nào cũng bí mật thực hiện kế hoạch của chị ấy.

Thế rồi một tiếng hét phát ra từ những chiếc loa.

“Mình là Inoue từ Câu lạc bộ Phát thanh…” “Còn mình là Oota từ đội điền kinh. Chúng mình là những bình luận viên sẽ phân tích sự kiện hôm nay.”

Tại sao chúng tôi lại phải có bình luận viên và phân tích viên cho ngày hội thể thao của một trường trung học nhỉ? Mà đối tượng khán giả là ai mới được cơ chứ? Mà các thành viên trong Ủy ban Thể thao đã đi quá xa với phần bình luận của mình rồi.

“Oota, sự kiện tiếp theo sẽ là cuộc thi chạy tiếp sức giữa các câu lạc bộ. Ban đầu đây là cuộc thi giữa những câu lạc bộ thể thao. Tuy nhiên, có vẻ như hai trong số những câu lạc bộ sẽ tham gia lại không thực sự liên quan tới thể thao.”

“Đúng thế. Ừm, bởi vì Câu lạc bộ Kịch sẽ biểu diễn một vở kịch có cảnh đấu kiếm thế nên có thể coi họ cũng có liên quan tới Câu lạc bộ Kiếm đạo. Còn với Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê, mình không chắc chắn lắm, nhưng mình nghĩ các nhạc công sẽ đập vỡ cây đàn ghi-ta trong khi biểu diễn rock, vậy nên cậu có thể xem đó là một dạng võ thuật.”

Xin đừng có nói ra bất cứ thứ gì xuất hiện trong đầu cậu, bình luận viên Oota.

“Và kể từ năm nay một điều luật mới sẽ được bổ sung vào trong cuộc thi chạy giữa các câu lạc bộ, các câu lạc bộ sẽ phải mặc những trang phục tương ứng trong suốt cả cuộc đua.”

Đó là vũ khí bí mật của Kagurazaka-senpai. Tôi quan sát những người tham gia đang dần dần tập trung trong khu vực thi đấu, cụ thể thì, tôi đang tìm những thành viên của Câu lạc bộ Kịch và Câu lạc bộ Karate.

Rõ ràng, các thành viên của Câu lạc bộ Karate đang mặc võ phục karategi. Nhưng họ cũng đi chân trần.

Câu lạc bộ Kịch thậm chí còn tệ hơn. Vì họ không có trang phục, họ phải tuân theo quy định được đặt ra bởi Ủy ban Thể thao, đồng nghĩa với việc họ phải mặc những gì mình sẽ mặc trong buổi biểu diễn, cũng có nghĩa là kinagashi và đeo daisho trên thắt lưng.

Nói thật lòng, cả hai bên đều mặc những trang phục không thật sự thích hợp cho việc chạy. Oa, một số trong những thành viên của Câu lạc bộ Karate đang nhìn về phía chúng tôi đầy hung tợn. Họ hẳn đang rất tức giận. Đứng trong cùng một hàng với chúng tôi, nữ samurai từ Câu lạc bộ Kịch phóng ánh mắt về phía Kagurazaka-senpai trong khi lẩm bẩm rõ thành tiếng, “Thật ti tiện. Các người thật biết cách tạo rắc rối cho chúng tôi đó.” Senpai thì giả vờ ngây ngô.

Các thành viên trong Ủy ban Thể thao cũng có mặt khi Senpai đề xuất ý tưởng này, và rõ ràng, các thành viên của Câu lạc bộ Karate có mặt trong Ủy ban đã kịch liệt phản đối. Nhưng vì ngày hội thể thao có thể được coi như một lễ hội, và vì không liên quan tới điểm số cho cuộc thi giữa các lớp, những ý tưởng có thể gia tăng bầu không khí hào hứng sẽ được ưu tiên. Thêm vào đó, những câu lạc bộ khác tham gia vào sự kiện như bóng đá, bóng chày và điền kinh lại không bị ảnh hưởng bởi ý tưởng được đề xuất, vậy nên họ sẵn sàng đồng ý với nó.

Senpai biết chuyện đó sẽ xảy ra…

“Nhưng người chạy thứ hai của Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê là cô ấy. Cậu biết không, cô Công Chúa được nâng trứng hứng hoa, chưa từng tham gia vào bất cứ tiết thể dục nào…”

Tôi bị bất ngờ. Biệt danh của Mafuyu thật sự đã lan xa tới thế sao? Thêm vào đó, đừng có nói những điều hạ thấp tinh thần của chúng tôi trước khi cuộc đua bắt đầu!

Nhưng quả thật Mafuyu đúng là trở ngại đã hoàn toàn phá hỏng tất cả những lợi thế mà Senpai đã giành lấy cho chúng tôi. Câu lạc bộ Karate và Câu lạc bộ Kịch có lẽ đã cử ra những người chạy nhanh nhất của họ, nhưng chúng tôi chỉ có bốn thành viên trong câu lạc bộ.

Mafuyu buộc mái tóc màu hạt dẻ lên theo kiểu đuôi ngựa và đứng trước mặt quay lưng về phía tôi. Rồi cô ấy ngoái đầu lại. Cặp mắt xanh dương chứa đựng một sự quyết tâm chân thành.

“Chắc chắn mình sẽ chuyền gậy cho cậu.”

Mafuyu nói trong khi nhìn chằm chằm vào tôi.

“Nhất định mình sẽ chuyền nó cho cậu.”

Tôi nuốt nước bọt và gật đầu. Tôi có hơi choáng ngợp trước quyết tâm của cô ấy.

Đúng vậy. Giờ không phải lúc để phàn nàn. Điều duy nhất còn lại lúc này là chạy.

“Và. Đây. Là. Các. Tuyển. Thủ!”

Inoue hét lên trong khi bình luận về những gì đang xảy ra. Chẳng biết vì lý do gì, những người tham gia lại đang chạy vào sân điền kinh theo tám hàng bốn người mà thiếu đi nhạc nền. Mùi đất, mùi vôi thiêu cháy lỗ mũi tôi. Những băng rôn cổ động phấp phới trước mắt chúng tôi, những cơn gió mang theo cả tiếng hò reo cổ vũ.

Cuộc thi chạy tiếp sức một ngàn sáu trăm mét được chia thành bốn vòng, và được tổ chức trong đường chạy bốn trăm mét lớn đến không tưởng của trường chúng tôi. Đó là một cuộc đua khắc nghiệt kéo dài khoảng năm phút. Những tuyển thủ tập trung trước hàng ghế VIP.

Những tuyển thủ chạy đầu tiên tự tiến vào vị trí, trong khi người phát lệnh mang súng hiệu vào sân, tôi quay lại hỏi Senpai.

“...Tại sao chị không nói cho bọn em biết kế hoạch của chị từ trước chứ?”

‘Những người tham gia phải mặc trang phục tương ứng của mình’...thông báo từ Ủy ban Thể thao chỉ được chuyển tới cho chủ tịch của các câu lạc bộ, tức Senpai. Chúng tôi chỉ biết tới quy định mới này kể từ ngày hôm qua.

Senpai trả lời với một nụ cười yếu ớt.

“Chị đã quan sát cảnh ba người các em sáng nào cũng chạy vã mồ hôi từ trên mái nhà. Cảnh tượng đó lung linh tới mức chị không thể kể cho các em nghe mánh khóe của mình được.”

Hóa ra sáng nào chị tới trường à? Thế sao chị không tham gia vào các tiết học của mình chứ?

“Hơn nữa, cũng không phải đó là một kế hoạch vĩ đại hay gì cả. Khi tiếng súng hiệu vang lên, chúng ta chỉ có thể giành chiến thắng bằng cách dựa vào chính con tim và đôi chân của mình thôi.”

“Ý chị là không có gì khác một khi cuộc đua đã bắt đầu sao?”

Tôi hỏi yếu ớt. Ý tôi là, tôi đang lo lắng. Tôi có thể cảm nhận được ánh mắt của Mafuyu từ phía sau đang nhìn chằm chằm qua vai tôi.

“Ừ, không có thêm kế hoạch nào đâu. Tất cả chỉ còn thế thôi.”

Nói rồi, Senpai lén cho tôi xem một vật trong tay chị ấy.

Đó là một chiếc đĩa mini với nhãn ‘Offenbach 天国と地獄/*tengoku to jigoku - thiên đường và địa ngục*/’. Đó là một bản nhạc rất nổi tiếng nhưng lại chỉ được mọi người nhớ tới như tiếng chuông được sử dụng trong quảng cáo của chuỗi cửa hàng bánh Bunmeido. Dù sao thì, đó là một bản operetta/*operetta: một thể loại opera ngắn, vui vẻ, nhẹ nhàng*/ nổi tiếng được đưa vào danh sách những bản nhạc tiêu chuẩn được sử dụng trong ngày hội thể thao...Chờ đã, nó làm gì ở đây vậy chứ? Không phải họ sẽ sử dụng nó trong các sự kiện sao?

“Ừ, chị đã lén đánh tráo thứ này với vài bản nhạc rock.”

Trong khi tôi ngạc nhiên ngẩng đầu lên nhìn Senpai, tiếng súng hiệu đã vang lên, và đúng lúc đó tiếng trống nền cũng bắt đầu. Tôi quay đầu lại ngạc nhiên.

Những gì tôi nhìn thấy là vạch xuất phát bị cắt thành từng đoạn bởi cơn gió đầy màu sắc khi các thí sinh chạy vọt qua. Tôi nhìn chằm chằm vào thân hình bé nhỏ của Chiaki khi nhóm tuyển thủ đang chen nhau tới gần góc cua đầu tiên.

Thứ đang được chơi trên loa phát thanh là tiếng ghi-ta thuần khiết và hoàn hảo có thể khiến người ta bật khóc, theo sau đó là tiếng piano mê đắm và hòa chung vào đó là tiếng trống trầm trầm nghe như dần dần tăng thêm độ rung của mặt đất. Chiếc micro thu được cuộc nói chuyện giữa hai thành viên trong Ủy ban Thể thao đang ngồi ở vị trí dành riêng cho họ.

“...Ể?” “Chúng ta phát bài này sao?”

Theo sau đó là tiếng hát khàn khàn nghe như cố tình nghiền nát cuộc trò chuyện ấy ra thành từng mảnh. Đó là Bruce Springsteen.

...Born to Run.

Cơ thể tôi bất giác run lên. Sao có thể chứ? Bản nhạc này đã hiện lên trong tâm trí tôi trong suốt hai tuần qua, mỗi khi chúng tôi tập chạy buổi sáng.

“Hẳn là bản nhạc này. Chị đoán đúng chứ?”

Senpai lẩm bẩm từ sau lưng tôi. Tôi quay lại theo phản xạ và nhìn chằm chằm vào gương mặt chị ấy.

Chị ấy có thể nhìn thấu mọi thứ sao? Hay đó là bản nhạc được chơi trong tâm trí chúng tôi mỗi khi chúng tôi muốn truyền đạt những cảm xúc của mình khi chạy? Tôi nghĩ điều thứ hai có lẽ gần với sự thật hơn.

Tôi ngước lên nhìn bầu trời không mây. Một niềm tin mãnh liệt vào sức mạnh của rock and roll đang trào lên trong lòng tôi khiến huyết quản tôi sôi sục.

Tôi tìm kiếm Chiaki trong lúc đánh mắt khắp đường chạy và phát hiện ra cô ấy khi người dẫn đầu tới góc cua thứ nhất, cô ấy xếp thứ ba, một vóc người nhỏ bé trắng trẻo cùng cái băng đội đầu màu hồng phấp phới trong gió. Tôi bất giác siết chặt tay. Một nhóm tuyển thủ đang theo sát phía sau Chiaki và trong số họ có một người mặc bộ karategi.

Câu lạc bộ Kịch đâu rồi? Tôi không thể tìm thấy bộ trang phục nổi bật của họ đâu cả. Sao có thể thế được? Đâu rồi…

Tuyển thủ dẫn đầu và xếp thứ hai gần như ngang nhau, và tôi bị sốc trước những gì mình đã thấy. Người xếp thứ hai chính là cô gái đến từ Câu lạc bộ Kịch đã nói với chúng tôi bằng giọng đe dọa. Tôi không nhìn thấy cô ấy sớm hơn vì còn đang mải tìm kiếm ở phía sau.

Vậy ra đó không chỉ là nói miệng, cô ấy thật sự có năng lực. Bình luận viên Inoue hét lên phấn khích, “Câu lạc bộ Kịch! Câu lạc bộ Kịch đang xếp thứ hai và đang bám rất sát!”

Một tiếng gào xé toạc mặt đất rộ lên quanh chúng tôi. Tuyển thủ đang dẫn đầu cuộc đua của Câu lạc bộ Bóng đá đã ngã...có vẻ như chân cậu ấy đã bị vướng phải thanh kiếm đeo bên hông của thí sinh từ Câu lạc bộ Kịch hay gì đó. Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng khi tôi nhìn thấy đám bụi đất bị cú ngã xới tung lên. Có khả năng những người phía sau cũng có thể bị vướng vào đống lộn xộn đó…

Có ai đó lách khỏi đám đông hỗn loạn mà không hề do dự và lao về phía trước.

“Chiaki!”

Mafuyu la lên. Đó đúng là Chiaki. Cô ấy chạy thẳng về phía trước, phớt lờ tiếng bước chân của những nam sinh đang áp sát mình. Như thể giọng hát mạnh mẽ của Bruce Springsteen đã đẩy cô ấy đi từ phía sau...Tôi gần như có thể nhìn thấy những giọt mồ hôi của cô ấy văng lên tung tóe.

Bộ đồ màu xanh biển của tuyển thủ từ Câu lạc bộ Điền kinh cuối cùng cũng đè lên bóng dáng nhỏ bé của Chiaki ở góc cua thứ ba. Mafuyu đứng lên và ngoái đầu lại nhìn tôi. Tôi có thể cảm nhận được cô ấy đang choáng ngợp trước áp lực của cuộc đua. Chúng tôi không bao giờ ngờ được Chiaki lại gần như ngang bằng với người đáng chú ý nhất.

“Mình sẽ chờ cậu!”

Tôi thốt lên câu nói đó bằng tất cả ý chí của mình.

“Đừng quan tâm tới những người phía sau cậu! Và cũng đừng lo lắng về những người phía trước! Cậu có bị những người khác vượt qua cũng không sao! Tất cả những gì cậu cần làm là chạy về phía mình!”

“M, mình hiểu rồi!”

Mafuyu đỏ mặt lắc lắc mái tóc đuôi ngựa và bắt đầu chạy ra sân.

Tiếng cổ vũ lại một lần nữa vang lên. Tôi rướn người nhìn góc cua thứ tư. Hai người dẫn đầu đã húc phải cùi trỏ của nhau. Chiaki nhẹ cân hơn nên gần như bị đẩy ra khỏi đường chạy bên trong, nhưng nửa thân trên của thành viên của Câu lạc bộ Điền kinh cũng phải chao đảo.

Chiaki là người trở lại nhanh hơn, nhưng sức mạnh của Câu lạc bộ Điền kinh thật sự là một cái gì đó, đặc biệt là khi chạy trên đường thẳng. Họ đã lấy lại vị trí dẫn đầu vài mét trước khi Chiaki chuyền cây gậy cho Mafuyu. Cơn gió màu hổ phách cắt ngang tầm mắt tôi...Mái tóc của Mafuyu tung bay trong gió trước tốc độ của cô ấy.

“...Xin lỗi em không thể dẫn đầu được.”

Chiaki thở hổn hển và ướt đầm mồ hôi lảo đảo bước về phía chúng tôi rồi ngã gục lên ngực Senpai.

“Không, em đã làm quá tuyệt vời rồi. Còn vượt qua cả mong đợi của chị nữa.”

Senpai ôm chặt lấy Chiaki. Tôi muốn nói gì đó an ủi Chiaki, người đang khổ sở cắn môi, nhưng tôi không thể nói bất cứ điều gì cả.

Tôi quay đầu lại và nhìn thấy mái tóc màu hạt dẻ nhẹ nhàng phấp phới trong gió phản chiếu những tia nắng mặt trời dọc theo rìa đường chạy. Tôi đấm lên hai đầu gối đang run rẩy của mình khi nhìn thấy Mafuyu bị vượt qua bởi những thí sinh khác, lần lượt từng người một. Không cần phải bực bội!

Câu lạc bộ Điền kinh đã tích lũy được một khoảng cách đáng kể...khoảng một nửa vòng sân so với người xếp thứ hai. Ngay khi đó, một bóng người mặc karategi màu trắng đục đã áp sát Mafuyu. Tôi bị sốc, tên đó đang với tay về phía mái tóc của Mafuyu.

Theo phản xạ tôi đứng bật dậy. Mẹ kiếp, hắn đang cố làm cái gì vậy chứ?! Mafuyu lạc sang làn ngoài của đường chạy khiến tay từ Câu lạc bộ Karate tóm trượt.

Trong đầu tôi chỉ toàn những lời cầu nguyện. Xin hãy trở về an toàn với bọn mình, dù có thế nào cũng được! Khi Mafuyu bị vượt qua lần thứ ba thì các thí sinh cũng đã tới gần khúc cua thứ ba.

“Em nghĩ mình nên ở đâu chứ hả, cậu nhóc? Ra đường chạy ngay!”

Tôi bị bất ngờ tới đớ người trước giọng nói đột ngột của Senpai. Ồ đúng rồi, tôi đang làm cái gì vậy chứ? Tôi là người tiếp theo mà.

“Em là con trai, vậy nên có lẽ Câu lạc bộ Karate sẽ không nương tay với em đâu. Cẩn thận đấy.”

Chị ấy đấm vào lưng tôi…

“Em không cần phải nghĩ ngợi gì cả. Chỉ cần em chuyền cây gậy cho chị là chúng ta sẽ chiến thắng.”

Nói rồi, chị ấy đẩy tôi ra đường chạy. Một vài cây gậy khác màu lướt qua tôi khi những thí sinh chuyền gậy cho người kế tiếp. Đội bóng chày, Câu lạc bộ Kịch, theo sau là Câu lạc bộ Kiếm đạo. Tiếp đó là Câu lạc bộ Karate…

Ngay lúc ấy, tôi nhận ra người chạy thứ ba của Câu lạc bộ Kịch cùng người thứ ba của Câu lạc bộ Karate đang đứng ngay bên cạnh nhìn nhau. Hai người họ gật đầu.

Chuyện gì vậy? Họ đáng ra phải là kẻ thù chứ?

Tuy nhiên, hai người bọn họ đã biến khỏi tầm mắt tôi ngay sau khi nhận được cây gậy tương ứng.

Tôi nhìn thấy Mafuyu ở góc cua thứ tư. Dải băng buộc đầu của cô ấy đã tuột mất, mái tóc rối tung vì bị gió thổi, nhưng cô ấy vẫn đang chạy về phía tôi.

Tôi lùi lại bước vài bước trong khu chuyền gậy để bắt kịp với bước chạy của cô ấy. Rồi, tôi bắt đầu tăng tốc. Mafuyu ngày một gần hơn, với mỗi bước chạy của cô ấy khoảng cách giữa chúng tôi lại rút ngắn đi một cánh tay. Khi cảm nhận được ngón tay mình chạm phải thứ gì đó lành lạnh tôi đã ở trên không, đúng lúc ấy, tôi nghe thấy tiếng của màn độc tấu saxophone trong bài Born to Run.

Những vạch kẻ trắng lao vụt qua dưới chân tôi với tốc độ khó tin. Ngay lập tức tôi đã tới góc cua và cảm nhận lực li tâm lôi mình khỏi đường chạy. Cơn gió ập tới ùa vào trong mũi, đốt cháy những nơi sâu nhất trong tâm trí tôi.

Tôi nhìn thấy một tấm lưng mặc áo karategi. Đó là tay đeo đai cam. Khoảng cách giữa chúng tôi đã thu ngắn lại chỉ còn một cánh tay. Hắn ngoái đầu lại và nhìn thấy tôi, mặt hắn méo xẹo. Hẳn là rất đau đớn khi phải chạy chân trần, kiểu chạy của hắn trông thật thiếu tự nhiên. Ít nhất tôi cũng phải áp sát Câu lạc bộ Kịch sau khi đã vượt qua hắn. Đó là vị trí mà tôi mong muốn khi chuyền gậy cho Senpai.

Tôi không còn nghe thấy tiếng bước chân của mình khi chạy tới góc cua thứ hai nữa, tất cả những gì tôi nghe được là tiếng tim đập thình thịch, tiếng gió rít thổi qua tôi, và tiếng ghi-ta của Springsteen. Tấm lưng mặc bộ karategi bẩn ngày một gần hơn. Hắn chạy lảo đảo, nửa thân trên run lên. Tôi chắc chắn hắn sẽ rời khỏi làn chạy bên trong nếu như trong lúc cua trọng tâm bị lệch ra ngoài. Và nếu vậy, tôi phải giữ sức cho tới khi chuyện đó xảy ra…

Một cơn gió thổi một mẩu đá nhỏ văng vào mặt tôi và khi tôi tập trung trở lại, tôi nhìn thấy một khe hở nhỏ xuất hiện ở làn trong. Thí sinh từ Câu lạc bộ Karate đã lượn ra phía bên ngoài.

Chỉ đến khi tôi lách vào trong khe hở đó tôi mới nhận ra đấy là một cái bẫy. Nhưng đến lúc ấy thì đã quá muộn rồi.

Tên khốn mang đai cam nhấc khuỷu tay và vươn chân gạt vào bắp chân tôi. Mọi thứ trước mắt tôi chao đảo, cơ thể xoay nửa vòng.

Tiếng tim đập, tiếng gió, tiếng ghi-ta, tất cả đều bị nhấn chìm bởi tiếng chà xát. Má phải của tôi bị tấn công bởi một cảm giác bỏng rát không thể tưởng tượng nổi, theo sau đó là cơn đau và cái gì đó âm ẩm. Tay phải tôi bất giác nắm chặt lấy cây gậy không buông.

Tay đeo đai cam và tôi mắc vào nhau thành một mớ hỗn độn trong khi lăn khỏi đường chạy tiến về phía ghế ngồi của khán giả. Sau đó là một tràng những tiếng la hét.

Đầu óc tôi từ từ trở nên mơ hồ. Tôi nuốt cái vị kim loại khó chịu xuống cổ họng. Và ngay khi sắp ngẩng đầu dậy, tôi cảm giác đầu mình chạm phải thứ gì đó.

Tên khốn đeo đai màu cam đang nằm trên lưng tôi. Buông ra! Buông tôi ra!

“Này, các cậu ổn chứ? Cậu đang chảy máu kìa!” “Cứu thương!”

Tôi nghe thấy một vài giọng nói, nhưng tôi phớt lờ tất cả. Đừng có chạm vào tôi, cuộc thi chạy tiếp sức vẫn còn tiếp tục. Tuy nhiên, tên khốn đeo đai màu cam đã nắm chặt lấy cổ tay tôi ngay khi tôi sắp sửa nhấc người lên khỏi mặt đất.

“...M, mày!”

Các người thật sự làm mọi cách để ngăn cản tôi bằng những thủ đoạn ti tiện của mấy người sao? Các người bị ngu à?! Tôi chỉ có thể nhìn thí sinh của Câu lạc bộ Kịch chạy ngày càng xa mình hơn. Nhưng với một kẻ đang nằm trên người mình, tôi không thể thốt ra tiếng nào. Tôi chỉ có thể bò trên mặt đất, kéo lê tên khốn mang đai cam đi theo cùng với mình. Tôi phải đưa mình quay trở lại với đường chạy ngay cả khi tôi chỉ nhích được từng centimet. Chân tôi không còn sức nữa và tôi cũng không thể hất bỏ sức nặng trên lưng mình đi. Tôi không thể đứng dậy.

“Tránh ra!” Tôi tức tối gào lên bằng giọng yếu ớt. “Cuối cùng thì cả hai chúng ta đều sẽ thua đó, tránh ra!”

Tên khốn mang đai màu cam đáp lại bằng cách kẹp chặt cổ tay tôi hơn. Đồ mất dạy…

“Nao, đứng lên.”

Tôi nghe thấy giọng nói khổ sở của Chiaki. Đầu óc tôi đột nhiên tỉnh táo. Tôi nhận ra gì đó.

Tất cả đều là kế hoạch của Câu lạc bộ Karate để đồng quy vu tận với Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê. Bởi vì chúng tôi chỉ có hai mươi phút thời gian biểu diễn, chúng tôi sẽ mất tất cả nếu chúng tôi xếp cuối và Câu lạc bộ Kịch giành bất cứ vị trí nào cao hơn thứ sáu. Vậy thì, họ có thể đá chúng tôi ra khỏi nhà thể chất. Sau đó, tất cả những gì họ phải làm là lên kế hoạch chi tiết và chuyển phần thời gian không sử dụng cho Câu lạc bộ Karate. Vậy là họ đã bí mật hình thành một liên minh và âm mưu tất cả những chuyện này. Chết tiệt, chúng tôi...chúng tôi thật sự sẽ để thua bọn họ sao?

Tôi không thể hất tên khốn đeo đai màu cam đang bám chặt trên lưng mình như một con zombie đi được. Tất cả những gì tôi có thể làm là nghiến răng và trượt đi như một con sên. Ở rất xa chúng tôi, Câu lạc bộ Kịch đã chuyền gậy cho người cuối cùng…

“Nao…”

Giọng Chiaki xuyên thẳng vào trong tâm trí tôi.

“Chưa quá muộn đâu, đứng lên! Min! On! Fight! Mìn! On! Fight!”

Tôi nhấc cái đầu nặng trịch lên đón nhận giọng nói đã tóm lấy tôi và chạm tới trái tim tôi.

Đúng vậy, tôi vẫn đang mang cả Chiaki, Mafuyu và Senpai trên vai mình. Tôi phải tiếp tục chạy. Sức nặng của kẻ ti tiện này không là gì so với sức nặng của trách nhiệm trên vai tôi…

“Min! On! Fight!”

Tiếng cổ vũ của Chiaki vừa vặn đè lên tiếng hét của Springsteen.

Tôi dốc hết sức lực nhấc vai và đẩy mình lên khỏi mặt đất. Tôi thấy đau nhói khi có một cơn gió thổi qua mặt, nhưng trong khoảnh khắc ngắn ngủi, tôi có thể cảm nhận được giọng hát đang buông xuống mi mắt mình.

——Someday girl——I don't know when——We're gonna get to that place——Where we really wanna go, and we'll walk in the sun...... But till then, tramps like us—Baby we're born to run.

Ta sinh ra là để chạy.

Tôi đạp chân xuống nền cát đẩy trọng lượng cơ thể tiến về phía trước và bắt đầu lao đi như điên. Suốt từ nãy tới giờ, tôi chưa bao giờ thả cây gậy trong tay mình ra cả. Tôi thấy có gì đó tóm lấy lưng mình, nhưng không đó không còn phải vấn đề nữa. Những vạch trắng chạy dài dưới chân tôi ở cuối khúc cua. Tôi có thể nhìn thấy một bóng người với mái tóc đen đang đứng gần nơi những đường thẳng ấy hội tụ. Máu và mồ hôi chảy xuống mắt, nhưng tôi cố hết sức để giữ cho chúng mở.

Tôi nhấc gậy lên và vươn cánh tay chuyền nó cho Senpai. Một cảm xúc vang dội truyền qua tay tôi. Và ngay tức khắc, một lực điên khùng giật lấy cây gậy từ tay tôi. Đầu gối tôi gục xuống đất giữa đám mây bụi.

Tôi có thể lờ mờ nhìn thấy mái tóc phất tung lên không trung giống như cái đuôi lông vũ của một con chim hoang dã vỗ cánh bay vọt khỏi tôi.




Ngay sau đó tôi được lập tức đưa tới phòng y tế, vậy nên tôi không biết chi tiết. Nhưng theo những lời bình luận và qua các bức ảnh, rõ ràng sự cố đó đã gây ra một vụ náo loạn.

Tereda, bà trùm của lớp ba năm nhất, là người thiếu đi sự cảm thông, vậy nên tôi bị buộc phải rời khỏi giường bệnh để tham gia sự kiện đẩy cột cuối cùng vào buổi chiều. Hơn nữa, trong suốt cả sự kiện ấy, tôi bị giao nhiệm vụ khó khăn nhất, giữ cột. Đúng là một điều kì diệu khi tôi vẫn có thể đứng trên đôi chân của mình trong suốt buổi lễ bế mạc.

Nhà trường cho chúng tôi nghỉ ngày hôm sau để có thể dưỡng sức. Vì cơ thể đau nhức khắp người, tôi dành nguyên cả ngày ở trên giường.




Phải đến tận hôm thứ ba cơ thể tôi mới vừa đủ bình phục để có thể tạm chơi ghi-ta bass.

Khi bước chân vào trong lớp học, tôi thấy tất cả đám con trai trong lớp đang được phủ kín bằng băng cứu thương và gạc y tế trông cực kì bắt mắt. Có lẽ tất cả đều đã bị vắt kiệt sức bởi bạo chúa Tereda.

Tôi không chắc liệu nó có đáng để hi sinh hay không, nhưng tôi nghe kể rằng đội các lớp ba (các nhóm cho ngày hội thể thao được thành lập bằng cách gộp những lớp có cùng số thứ tự của tất cả các khối lại với nhau để tạo thành tám đội) đã giành được giải nhất...trong khi đó vị trí thứ hai thuộc về đội các lớp một trong đó có lớp của Kagurazaka-senpai. Các cán bộ của lớp chúng tôi rất hài lòng với kết quả ấy, cứ như thể họ đó coi là màn đáp trả cho cuộc thi hợp xướng. Còn với tôi, tôi đã trải qua cả ngày hôm đó trong tình trạng mệt lử.

“...Trường chúng ta có chính sách đổi lớp không…”

Một trong những tên con trai lẩm bẩm trong giờ nghỉ trưa, nó khiến tôi nhận ra một sự thật kinh hoàng rằng, ngày hội thể thao của hai năm tiếp theo có lẽ cũng sẽ điên khùng giống như năm nay…

Còn với Mafuyu, cô ấy rất bận tâm về vết rách trên má tôi.

“Cậu cảm thấy khá hơn chưa? Chiaki bảo cậu đã bị sốt.”

“À, ừ. Úi! Đau. Tạm thời đừng có chạm vào vết thương của mình.”

Thậm chí ngày hôm qua Chiaki còn tới nhà chăm sóc cho tôi. Tuy gọi là ‘chăm sóc cho tôi’ nhưng thật ra cô ấy chỉ mua bữa trưa từ cửa hàng tiện lợi để thỏa mãn cho Tetsurou, người không ngừng than vãn, ‘Ta đói, ta đói’. Một sự giúp đỡ tuy đơn giản nhưng nó cho phép tôi ngủ đàng hoàng.

“Ừm, nhưng Nao đã rất cố gắng!”

Chiaki vui vẻ đấm vào vai tôi. Dừng lại. Đau lắm đấy.

“...Ừm, mình không biết kết quả chi tiết, vậy chính xác chuyện gì đã xảy ra trong cuộc đua? Chúng ta có bao nhiêu thời gian biểu diễn?”

Mặc cho tốc độ của Senpai, chúng tôi vẫn không thể rút ngắn khoảng cách giữa mình và Câu lạc bộ Kịch, và kết quả là họ đã tới đích trước. Tuy nhiên Chiaki và Mafuyu vẫn im lặng sau khi nhìn nhau. Vậy chính xác chuyện gì đã xảy ra chứ?

“Hỏi chị Kyouko ấy.” Mafuyu lạnh lùng trả lời. “Chị Kyouko hẳn thèm giải thích phát điên lên được.”

“Ừ. Senpai sẽ rất thất vọng nếu bọn mình kể tất cả cho cậu nghe.”

Tôi chỉ có thể chờ đợi đến khi giờ học kết thúc, tôi tự hỏi chuyện quái gì đã xảy ra vậy.

Với ngày hội thể thao đã kết thúc, trường chúng tôi bắt đầu dồn sự tập trung sang lễ hội văn hóa. Dù là trong những dãy hành lang hay dưới sân trường, khắp mọi nơi đều vang lên những tiếng cưa, tiếng đinh đóng vào ván gỗ và mùi sơn lảng vảng trong không khí.

Trong khi cùng nhau tiến về phía phòng tập, ba người chúng tôi bắt gặp Kagurazaka-senpai ở trước cửa phòng. Trước khi tôi kịp nói bất cứ điều gì, Senpai đã đưa tay phải tóm chặt lấy tôi và vuốt ve vết thương trên mặt. Chị ấy nhìn tôi với cặp mắt hơi rơm rớm...Ể? Ừm, chuyện gì đang diễn ra ở đây vậy?

“Chị vẫn không thể quên khoảnh khắc mình nhận lấy cây gậy từ tay em. Đó quả thật là một cảm giác tê tái. Em thực sự đã vì chị mà hứng chịu rất nhiều tổn thương.”

“Không, em không có đặc biệt làm điều ấy vì Senpai đâu...Úi, Mafuyu, đau lắm! Đừng có nhéo mình! Cả cậu cũng dừng lại đi, Chiaki!”

Mafuyu bắt đầu véo cái má bị thương của tôi, vậy nên Chiaki cũng tham gia cùng, và bắt đầu chọc lên nó. Tôi ngồi sụp xuống giữa ba cô gái và đưa cánh tay che chắn bảo vệ mặt mình.

“Mấy cậu đang làm gì vậy? Xin đừng làm những chuyện như vậy với mình. Mình đang bị thương đấy, các cậu biết không hả?”

Vẻ không vui hiện rõ trên gương mặt của Mafuyu, còn Chiaki thì, ‘Bleh’, lè lưỡi với tôi. Còn với Senpai, chị ấy chỉ vừa cười vừa mở cửa và đẩy tất cả vào trong phòng.

“Không phải chị đã nói rồi sao? Chúng ta xếp hạng sáu trong cuộc thi chạy tiếp sức.”

Senpai hờ hững nói trong khi lấy cây ghi-ta Les Paul của mình ra khỏi vỏ. Tôi nghĩ Câu lạc bộ Karate xếp cuối, nhưng không phải vậy nghĩa là chúng tôi đứng thứ bảy sao? Tôi đã vượt qua ai đó sao? Sau khi ngã á?

“Vậy...ai xếp thứ bảy? Không thể nào là Câu lạc bộ Kịch được, đúng không?”

“Câu lạc bộ Kiếm đạo xếp thứ bảy...Tôi phải khen ngợi họ vì sự ngoan cường của mình. Câu lạc bộ Kịch xếp thứ năm.”

À, tôi hiểu rồi. Mưu mô của Senpai đã đảm bảo chúng tôi chắc chắn vượt qua được Câu lạc bộ Kiếm đạo, vì họ phải chạy trong đồ bảo hộ của mình. Về sau tôi mới biết được rằng tuyển thủ chạy cuối cùng của họ đã vô tình đánh rơi gậy. Cũng không thể trách họ được, vì khi chạy họ còn phải đeo cả găng bảo hộ nữa.

Vậy nghĩa là chúng tôi giành được hai mươi phút từ Câu lạc bộ Karate, nhưng bị mất mười phút bởi Câu lạc bộ Kịch, kết quả là tổng thời gian tăng thêm mười phút.

“Giành được thắng lợi này là nhờ sự giúp sức của tất cả mọi người, chứ không phải của riêng tôi.”

Kagurazaka-senpai dang rộng hai cánh tay và ôm mái đầu của Chiaki và Mafuyu lại bên mình, hôn lên má họ. Đó là lần duy nhất tôi thấy Mafuyu tỏ ra thẹn thùng chứ không hề kháng cự. Không đợi đã. Tại sao chị ấy lại vui thế chứ? Nụ cười của chị ấy cho thấy chúng tôi đã thật sự giành được một chiến thắng vĩ đại và toàn diện.

“À...ngay cả như vậy, không phải chúng ta chỉ được biểu diễn trong ba mươi phút sao?”

“Không không không.”

Sau khi nối ghi-ta của mình vào ampli, Senpai quay lại và ra dấu chữ V với tôi.

“Là hai tiếng.”

“...Cái gì cơ?” Chị ấy vừa nói cái gì vậy?

“Em thấy đó, vì Câu lạc bộ Karate về cuối cùng, thời gian biểu diễn của họ đã giảm xuống còn không, vậy nghĩa là thời gian của họ sẽ được chia sẻ giữa chúng ta và Câu lạc bộ Kịch. Ồ đúng rồi, các em nên xem lại tờ cam kết. Đây.”

Senpai cho chúng tôi xem bản phô-tô và chỉ vào một dòng nhất định.

‘Chúng tôi đồng ý rằng những điều kiện khác sẽ được giữ nguyên giống như quyết định ban đầu và sẽ không có gì được thay đổi.’

“...Dòng đó thì có liên quan gì chứ?”

“Em vẫn không hiểu sao? Những điều kiện khác không thể thay đổi. Nghĩa là, Câu lạc bộ Kịch chỉ có thể sử dụng thời gian họ lấy được từ Câu lạc bộ Karate sau khi màn biểu diễn của chúng ta kết thúc.”

“A…”

Tôi ngạc nhiên há hốc miệng. Trò ma mãnh gì thế này? C, Câu lạc bộ Kịch thật sự đồng ý với chuyện đó sao?

“Đó là lý do tại sao chị đã làm bản cam kết này và có Hội Học sinh chứng kiến tất cả mọi chuyện. Câu lạc bộ Kịch đã khiếu nại rất nhiều. Khoảng thời gian họ nhận được thêm sẽ trở nên vô dụng với họ nếu như họ không thể kết hợp với thời gian biểu diễn ban đầu. Nhưng vì chúng ta nằm kẹp giữa hai khoảng thời gian, vậy nên nếu như lịch trình được tiến hành như kế hoạch ban đầu thì cũng chẳng có nhiều khác biệt cho chúng ta. Chị không hề nhượng bộ cho họ.”

“Ừm...vậy chuyện là như thế sao? Không đời nào Câu lạc bộ Kịch lại cứ thế chấp nhận, đúng không?”

“Không bao giờ. Thực ra, chị đã đặt phòng nghe nhìn lúc ba giờ chiều cho Câu lạc bộ Kịch. Không nhiều người biết rằng căn phòng đó cũng có đầy đủ thiết bị chiếu sáng. Thực ra, chị đã cân nhắc đó là kế hoạch dự phòng trong trường hợp chúng ta thất bại, nhưng chị không nói với các em vì không không muốn làm các em nhụt chí. Vả lại chỗ đó cũng không rộng rãi như trong nhà thể chất.”

Tôi nhớ đến chuyện mình đã nhìn thấy Senpai ở rất nhiều nơi. Vậy là chị ấy thật sự quan tâm cả những chuyện như thế sao?

Không, chờ đã…

“Nhưng...Ý, ý em là, thứ hạng của họ cao hơn chúng ta đúng không? Họ không nói gì đó kiểu như ‘Tại sao thay vào đó Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê không sử dụng phòng nghe nhìn đi’ ư?” Chị ấy đã bày trò ma quỷ gì mà khiến họ chấp nhận nhượng bộ như thế?

“Ừm, họ cũng đã nói với chị như thế. Nhưng rồi họ đã thôi ngay lập tức khi chị bắt đầu lẩm bẩm về việc họ đã cấu kết với Câu lạc bộ Karate để ngăn em chạy. Sự cố đó thực sự đã cho chúng ta một đòn quyết định còn hơn cả mánh lới của chị.”

Vậy là chị ấy biết cả sao…? Chị ấy nhạy bén thật.

“Đó là lý do tại sao những vết thương này chính là huân chương chiến công của em. Chị rất tự hào về chúng.”

Senpai lại nhẹ nhàng vuốt má tôi lần nữa khiến tôi run cả người.

Chị ấy đúng là một người đáng sợ. Hành động của tất cả mọi người đều nằm trong lòng bàn tay chị ấy. Ơn trời là chúng tôi lại đứng cùng một phe.

Tôi cuối cùng cũng hiểu toàn bộ kế hoạch của Senpai. Chúng tôi chỉ cần đánh bại ít nhất một trong hai câu lạc bộ kia để đá văng cả hai ra khỏi nhà thể chất. Bởi vì khoảng thời gian bị lấy được quyết định bởi thứ hạng, khả năng cao là câu lạc bộ về cuối sẽ mất tất cả thời gian. Và như vậy, Senpai có thể sử dụng cái bẫy mà chị ấy đã đặt trong tờ cam kết để thương lượng với bên còn lại...yêu cầu thêm thời gian trao đổi để thay đổi lịch biểu diễn. Thế nhưng cho dù chị ấy có mưu mẹo đến thế nào, chị ấy có lẽ cũng không thể ngờ được mọi thứ lại diễn ra như thế này. Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê đã giành được chiến thắng toàn diện mà không mất bất cứ thứ gì.

...Vậy nghĩa là...Ờ. Một chiến thắng vang dội? Nghĩa là thời gian biểu diễn của chúng tôi sẽ là…

“Như vậy, chúng ta là những người duy nhất còn trụ vững trên mảnh đất rực lửa này. Và cũng đồng nghĩa…”

Senpai lại ra dấu chữ V.

“Chúng ta có toàn bộ hai tiếng đồng hồ.”

“Hai…”

Tôi mất một lúc để hiểu những gì Senpai đã nói.

“...Hai tiếng đồng hồ? Không dừng?”

“Tất nhiên. Giống như chúng ta đã lên kế hoạch ban đầu. Ý chị là, chúng ta vẫn còn trẻ.”

“Không, không đời nào, không thể thế được. Chúng ta có phải ban nhạc chơi thuốc phiện đâu! Hai tiếng á?!”

“Em rất mong ngóng nó đấy!” “Chúng ta biểu diễn một vở opera thì sao?” “Em ghét opera. Em thích tổ khúc hơn.”

Ba người, nghe tôi này!

“Đúng rồi, để có thể chơi hai tiếng liên tục...Nao, lại đây. Hãy bắt đầu từ việc chống đẩy…”

“Đúng, đúng. Và lần này, em sẽ phải luyện tập cho tới khi có thể chống đẩy với cả ba người bọn chị ngồi trên lưng.”

“Đừng có đùa với em! Thêm nữa, chúng ta thực sự sẽ dùng toàn bộ hai tiếng đồng hồ đó sao?”

Một tràng những tiếng loạt soạt vang lên ngay sau đó. Mafuyu đặt một đống bản nhạc mà cô ấy đang ôm trước ngực lên chiếc ampli bass nằm giữa chúng tôi. Có vẻ như cô ấy đã mượn tất cả chúng từ phòng chuẩn bị âm nhạc.

“Có cả đống bản nhạc mình muốn chơi. Hai tiếng chưa đủ đâu.”

Ba cô gái bắt đầu lựa chọn những bản nhạc dựa trên sở thích của mình, trong khi đó, tôi chỉ có thể đờ đẫn nhìn chằm chằm vào cảnh tượng ấy.

Tôi liếc nhìn tấm lịch treo trên tường. Chỉ còn một tháng nữa là tới lễ hội trường.

Chương IV - Những Cái Tên Được Kết NốiSửa đổi

Có vài khung hình minh hoạ được in trên bìa album.

Ba trong số những khung hình nổi bật nhất có tựa là THE GNOME, THE SAGE và THE OLD CASTLE...thế nhưng cả ba đều trống không. Nằm phía dưới bên trái là một khung hình bổ sung nhưng lại chứa tiêu đề của cả album.

Pictures at an Exhibition.

Tôi thở dài tháo tai nghe, rồi cất chiếc đĩa trở lại vỏ trước khi xếp chồng nó lên trên núi CD Pictures at an Exhibition đủ mọi phiên bản.

Tôi muốn hét lên tuyệt vọng. Tại sao lại phải có nhiều biến thể của cùng một bài hát đến vậy cơ chứ?

“Cho phép ta được giải thích. Modest Petrovich Mussorgsky, một trong rất nhiều những nhạc sĩ đã cố gắng truyền bá âm nhạc quốc gia Nga, là một người luôn luôn bỏ dở những bản nhạc mình đang biên soạn nửa chừng. Cứ xem những bản opera của ông ấy làm ví dụ...gần như tất cả chúng đều là những tác phẩm dang dở. Tuy nhiên, những ý tưởng âm nhạc của ông ấy lại rất sáng tạo và đầy màu sắc. Và rất nhiều người đã bị thu hút bởi những tác phẩm của ông ấy cũng chính vì chúng ‘không hoàn hảo’. Kiệt tác của ông ấy, Pictures at an Exhibition, đã khơi dậy trí tưởng tượng của vô số các nhạc công trong quá khứ và hiện tại, đó là lí do giải thích tại sao lại tồn tại rất nhiều biến thể khác nhau của bản nhạc này!”

“...Tetsurou, tại sao ông lại xông vào trong phòng tôi khi chưa được sự cho phép vậy?”

“Ta chỉ đang tự hỏi...nếu ta không ăn nói như một nhà phê bình âm nhạc trong một thời gian, liệu đến một ngày nào đó tất cả những kiến thức ấy có biến mất hay không?”

“Sao cũng được, đi ra.”

“Hãy cứ thoải mái dựa dẫm vào ta nếu như con băn khoăn về âm nhạc, được chứ? Bởi vì dù sao ta cũng chẳng thể giúp đỡ được việc nhà.”

“Nếu đã biết vậy thì ít nhất ông cũng tự giặt quần áo của mình đi!”

“Ta còn không biết sự khác nhau giữa bột mì và bột giặt...con thấy vậy cũng được sao?”

Tôi ném cái gối của mình vào Tetsurou đuổi ông ấy ra ngoài, rồi quay trở lại chiếc bàn và bắt đầu nghiên cứu các bài hát trong những chiếc CD, lần lượt từng bài một.

Phiên bản piano được biên soạn bởi Rimsky-Korsakov, phiên bản giao hưởng nổi tiếng nhất của Ravel, phiên bản lâu đời hơn nhiều của Henry Wood, bản hòa âm của Tomita Isao. Đó chỉ là một số ít trong số những biến thể khác nhau của Pictures at an Exhibition.

Cuối cùng, tôi lại trở về với bản nhạc mình đang nghe lúc trước...phiên bản biểu diễn live của Emerson, Lake và Palmer. Có trời mới biết tôi đã nghe nó bao nhiêu lần rồi.




Người đầu tiên lên tiếng là Mafuyu. Chuyện diễn ra trong giờ sinh hoạt câu lạc bộ của chúng tôi sớm hôm đó. Mafuyu chọn lấy một bản nhạc từ trong tập giấy khổng lồ và mở nó ra.

“Một trong những ca khúc chủ đề chính của Pictures at an Exhibition là Promenade. Nếu chúng ta thêm ca khúc chủ đề đó vào giữa những bài hát của mình, chúng ta có thể tạo nên một bản kết hợp hoàn chỉnh.”

“Pro...Cái bài pro gì gì đó nghe như thế nào vậy?” Chiaki nghiêng đầu hỏi Mafuyu. Mafuyu lặng lẽ cầm lấy cây ghi-ta của mình và chơi mẫu bản nhạc chủ đề ở cung Si giáng.

“A, trước đây mình đã từng nghe thấy nó rồi.”

“Đồng chí Ebisawa chưa từng phát hành bài Picture at an Exhibition nhỉ?” Kagurazaka-senpai hỏi. Rõ ràng chị ấy đang ám chỉ tới phiên bản piano của bài hát. Mafuyu khẽ gật đầu sau một thoáng im lặng.

“Vậy thì chị rất mong chờ nó. Chắc chắn chị phải được nghe phiên bản của Mussorgsky do đồng chí Ebisawa biểu diễn, ngay cả khi nó được chơi bởi một thứ nhạc cụ khác. Được rồi, cậu nhóc, cảm ơn em trước nhé…”

“Hở?”

“Chị sẽ để việc biên soạn lại cho em.”

“Tại sao chứ?”

“Chị không thể tin nổi là em lại hỏi tại sao nữa.”

Senpai nhích về phía tôi và đưa ngón tay nâng cằm tôi lên. Đôi mắt đen láy của chị ấy xuất hiện ngay trước mắt tôi trông tựa như một bầu trời đêm không sao. Tôi còn chẳng thể cử động được gương mặt, chứ đừng nói tới bất cứ phần nào khác trên cơ thể.

“Em là nửa còn lại của chị, Paul yêu dấu của chị à. Còn cần bất cứ lý do nào khác nữa sao?”

“Ể...Ư, ưm…”

Sayonara Piano Sonata Volume 3 P215


“Chị không ngờ là em còn không biết điều đó đấy. Chị nghĩ mình chẳng còn lựa chọn nào khác ngoài khóa em trong một căn phòng khách sạn để cho em biết chị trân trọng em đến nhường nào.”

“Trời...Senpai!” “Không được!”

Chiaki thực hiện một pha kẹp cổ hình tam giác và kéo chị ấy xa khỏi tôi. Cùng lúc đó, Mafuyu cũng lôi tôi từ phía sau và kéo tôi đến bên cạnh cánh cửa ra vào. Đau. Tại sao gần đây mọi người lại chẳng buồn bận tâm đến cái cổ của tôi cơ chứ…

“Giờ không phải lúc cho những chuyện như thế này! Lễ hội trường chỉ còn cách một tháng nữa thôi!”

Senpai có hơi thất vọng sau khi bị Chiaki trách móc, nhưng chị ấy lập tức nghiêm túc trở lại.

“Xin lỗi, chị đã suy nghĩ kĩ càng rồi. Vậy tất cả chúng ta hãy cùng tới khách sạn nào.”

“Chẳng phải chị đã dùng trò đùa đó từ tháng trước rồi sao?”

“Ừ, ừm.”

Có vẻ như Chiaki cũng đã tiến bộ đáng kể...Xin cậu hãy tiếp tục thay mình bắt bẻ Senpai đi.

“Nhưng em không hề ghét bài Pictures at an Exhibition đúng không, cậu nhóc?”

“Hửm? Không hẳn…” Chị đừng có đột ngột quay ngược trở lại chủ đề như thế chứ. “Em cũng không thực sự ghét nó.”

Tôi sẽ là người biên soạn nó sao? Tôi cầm lấy bản nhạc từ tay Mafuyu và nhìn chằm chằm xuống sàn.

“Vậy quyết định thế đi. Nhờ em biên soạn một bản phối dài đến phát bực, nhưng cũng phấn khích tới mức khán giả của chúng ta còn không có thời gian để thở nữa.”

Tôi ôm đầu đáp lại yêu cầu vô lý của Senpai.

Khi về tới nhà, tôi lục lọi trong bộ sưu tập nhạc của Tetsurou và lôi ra tất cả những phiên bản của bài Pictures at an Exhibition mà mình có thể tìm được. Sau đó, tôi còn mang cả chiếc đàn synthesizer ra nữa. Đó là cái đàn mà anh Tomo đã tặng lại cho Senpai và sau đó chị ấy đã cho tôi mượn trong một khoảng thời gian không xác định. Tôi thử chơi bản nhạc chủ đề Promenade bằng nhiều kiểu giai điệu khác nhau.

Promenade.

Bản nhạc chủ đề gợi lên hình ảnh về một người lững thững bước qua một buổi triển lãm. Nó xuất hiện cả thảy sáu lần trong suốt toàn bộ bản nhạc, trong nhiều đoạn variation khác nhau và mang đến một cảm giác đồng điệu kì lạ cho bài hát.

Đó là điều mà Mafuyu đã ám chỉ. Chỉ cần bản Promenade hãy còn xuất hiện giữa những ca khúc của chúng tôi, bất cứ bài hát nào cũng có thể được thêm vào buổi triển lãm.

Lập luận của cô ấy nghe có hơi gượng ép, nhưng nói chung tôi cũng đồng tình với quan điểm đó...giai điệu ấy sẽ để lại một ấn tượng khó phai trong tai người nghe. Thế nhưng tôi cũng không biết tại sao nó lại nghe dễ chịu đến vậy mặc cho sự đan xen giữa các nhịp 5/4 và 6/4 cùng những tiết tấu mạnh mẽ khác thường.

Chưa nhắc đến chuyện tôi thật sự không thích biến thể piano của ca khúc Promenade do Mussorgsky biên soạn. Số tông nhạc được duy trì cùng một lúc nhiều đến mức vô lý, điều đó khiến bản nhạc nghe chẳng khác nào một bản giao hưởng bị buộc biên soạn lại để trở thành một bản nhạc dành cho piano. Đặc biệt là đoạn cuối cùng.

Nếu tôi biên soạn nó, tôi sẽ sử dụng đàn organ hay những nhạc cụ tương tự để chơi những tiếng khóc vang giống như cái cách được sử dụng trong bài GNOMES với sự hòa âm của ghi-ta bass và trống…

Thế rồi tôi nhận ra một điều...những giai điệu tôi mong muốn trong đầu đang được truyền đi qua chiếc tai nghe. Tôi đã bất giác bật đi bật lại album của Emerson, Lake và Palmer.

Tôi thở dài sau đó tắt nhạc và ném chiếc CD lên trên bàn. Núi CD Pictures at an Exhibition mất thăng bằng và đổ nhào xuống giường tôi.

Vậy không được. Nếu cứ đà này, có lẽ tôi sẽ chỉ đi sao chép lại màn biểu diễn của họ mất thôi.

Tôi nắm lấy chiếc điện thoại di động gọi cho Senpai, thế rồi cuối cùng lại quyết định thôi.

Tôi sắp sửa nói với chị ấy rằng mình không thể nghĩ ra cái gì cả...nhưng điều đó nghe thật xấu hổ.

Tất cả những bản nhạc trước đây được biểu diễn bởi Feketerigó đều do Senpai biên soạn. Vậy tại sao lần này Senpai không biên soạn bài hát ấy nữa? Tại sao chị ấy lại muốn tôi làm điều đó? Phải chăng chị ấy cho rằng tôi thích hợp với việc biên soạn những ca khúc nhạc cổ điển chỉ bởi vì tôi là con trai của một nhà phê bình âm nhạc ư? Nếu chị ấy nghĩ như vậy thì chẳng phải Mafuyu sẽ là một lựa chọn thích hợp hơn nhiều sao?

Tôi nên làm gì đây? m nhạc của EL&P cứ tiếp tục vang lên trong tai tôi.




Ngày thứ tư, chúng tôi có một vị khách hiếm ghé thăm nhà. Đến khi tôi kết thúc quãng thời gian luyện tập ở cửa hàng nhạc cụ Nagashima thì cũng đã là tối muộn, và khi tôi kiệt sức trở về nhà, tôi trông thấy một chiếc ô tô ngoại nhập cỡ lớn đang đậu trong chỗ để xe nhà mình.

“Ồ...”

Tôi nhận ra chiếc xe ấy ngay tắp lự bởi đây đã lần thứ tư tôi nhìn thấy nó rồi. Và trong thoáng chốc, tôi đã nghiêm túc cân nhắc đến chuyện ngủ qua đêm ở nhà Chiaki.

Tôi lặng lẽ mở cửa, và thứ chào đón tôi là tiếng nhạc của Shostakovich/*Dmitri Dmitriyevich Shostakovich (1906 - 1975): một trong những nhà soạn nhạc quan trọng của thế kỉ 20 | wikipedia*/ to điếc tai và thỉnh thoảng là tiếng cãi cọ lạ lùng của hai người đàn ông trung niên.

“...Đó là lý do tại sao tôi nói rằng phần tẩu pháp nên tiếp tục kéo dài cho đến tận chương trình bày! Ông còn định nhấn mạnh vào những tiếng đàn đến mức nào chứ? Ông đang mù quáng tuân theo bản giao hưởng của Shostakovich...các nhạc cụ bị tản mát khắp nơi nơi! Cái này khác xa với những tiêu chuẩn của bản gốc.”

“Đó là tất cả những gì Dàn nhạc giao hưởng London cần làm để khiến bản nhạc này trở nên thành công! Cũng đâu phải họ chỉ làm như vậy trong khi biểu diễn nhạc của Shostakovich. Điểm mấu chốt chính là sự xung đột giữa những tiếng đàn trong phần quan trọng nhất ở chương cuối…”

“Đừng có ngạc nhiên nếu như người nhạc công dẫn dắt cả dàn nhạc cân nhắc đến việc từ chối xuất hiện sau khi tranh cãi với ông. Đó là lỗi của ông khi cứ khăng khăng giữ tông giống như Dàn giao hưởng Hoa Kỳ.”

“Đừng có mà giả vờ như thể ông biết tất cả mọi thứ!”

“Tôi có thể biết hai người đang cãi cọ chuyện gì được không…?”

Ebichiri và Tetsurou...những người sắp sửa nhảy vào cãi lộn...bỗng giật mình khi tôi bước chân vào trong phòng khách. Hai người họ mau chóng chỉnh trang và ngồi trở lại ghế sofa. Tiếng nhạc khoan thai của bộ dây rõ ràng mà đặc sệt đang phát ra từ những chiếc loa. Tôi lập tức nhận ra ngay đó là một màn biểu diễn live được chỉ huy bởi Ebichiri.

“Xin lỗi ta vì đã làm phiền vào lúc muộn thế này.”

Ebichiri chào tôi với vẻ mặt méo mó. Tôi khẽ gật đầu đáp lại.

“...Ừm, bác có muốn một cốc cà phê không?”

Tôi khá chắc chắn rằng Tetsurou chưa hề mời vị khách của chúng tôi uống nước.

“À, không cần đâu. Thực ra ta tới đây là để nói chuyện với cháu.”

...Lại nữa sao?

“Ừm, nhưng nhà cháu sẽ thật thất lễ nếu không mời bác thứ gì đó. Tốt hơn cháu vẫn nên mời bác một ly nước.”

Tôi chuồn vào trong bếp cố gắng trấn tĩnh bản thân trong lúc rửa tay. À, Ebichiri là một người bận rộn, vậy nên tôi không nghĩ ông ấy sẽ đến đây chỉ để cãi lộn với Tetsurou. Vậy nghĩa là, ông ấy ở đây để nói chuyện về một vấn đề nào đó có liên quan tới Mafuyu. ‘Nhưng chính xác thì đó là việc gì? Mình đã làm gì không phải sao?’ Tôi cố gắng lục lọi trí nhớ trong lúc bật bếp đun nước.

“Thằng bé quả là một đứa chu đáo. Ông dám chắc nó là con mình chứ? Có khi nào nó là con của Misako và một người đàn ông khác không?”

Ebichiri, cháu có thể nghe rất rõ những gì ông bác nói đấy. Trong một vài việc nhất định ông ấy ngờ nghệch đến ngạc nhiên...điều có thể nhận thấy rất rõ qua Mafuyu.

“Xin lỗi vì đã làm ông thất vọng, nhưng thằng bé mang năm mươi phần trăm gen của tôi.”

Tetsurou, xin ông đừng có trả lời ông ấy bằng một câu kinh tởm thế đi.

Như một màn trả đũa nho nhỏ, tôi đem cho hai người họ hai cốc cà phê đặc khủng khiếp, thế nhưng cả hai người ấy vẫn uống như thể chẳng có chuyện gì. Chả vui tẹo nào cả!

Sau khi đặt cốc xuống, Ebichiri nhìn tôi với vẻ nghiêm nghị và nói.

“Cảm ơn cháu vì lần trước. Ta thực sự rất vui về chuyện đó.”

“...Ể? Hở? Bác đang cảm ơn cháu vì chuyện gì vậy?” Tôi không nhớ mình đã làm gì xứng đáng với lòng biết ơn của ông ấy.

“Cháu đã đưa Mafuyu tới buổi hòa nhạc đúng không? Đó là lần đầu tiên con bé tới dự một buổi hòa nhạc của ta. Con bé đã theo cháu tới đó, đúng không?”

“À. Vâng…”

Vậy ra đó là điều mà ông ấy muốn cảm ơn tôi. Nhưng tôi đâu có mang cô ấy tới đấy, Mafuyu đã tự lấy vé vì một lý do nào đó đấy chứ.

“Ta cũng hơi ép Flaubert phải biểu diễn tại buổi hòa nhạc ấy, nhưng dường như nhờ vậy mà Mafuyu khá vui...Nhắc đến chuyện đó, kể từ lúc ấy ta cũng đã nói chuyện với Flaubert vài lần.”

“Ể? À, vâng.”

“Ngay cả cậu ấy cũng nói về cháu suốt. Cháu...đúng là một người khó lường.”

V, vậy sao?

“Này, chờ chút đã. Có phải Flaubert mà mấy người đang nhắc tới là Julien Flaubert không? Chuyện quái gì vậy? Nao, con thực sự đã gặp cậu ấy sao? Ở đâu vậy? Giờ cậu ấy đang ở đâu?”

Tetsurou đột nhiên vươn người lại gần tôi, mắt ông ấy mờ đi trước viễn cảnh tiền bạc.

“Con có thể kiếm cho ta một buổi phỏng vấn riêng với cậu ấy được không? Tổng biên tập đang truy lùng ta vì việc đó, ngay cả những bức ảnh thôi cũng được! Chết tiệt, ta không nên khoe khoang về chuyện có thể kiếm được một buổi phỏng vấn nhờ vào những mối liên kết và những quan hệ của mình mới phải.”

“Thôi ngay đi, Tetsurou!” “Đừng có mang công việc bẩn thỉu của ông vào cuộc trò chuyện này!”

Tetsurou lại một lần nữa bị cả hai chúng tôi nạt, nhưng lần này ông ấy không lùi bước.

“Này! Đừng có đùa với ta! Các người nghĩ cái gì cho phép ta nuôi nấng Nao thành một người tốt như ngày hôm nay chứ…”

“Không phải ông nói ông là một tay lưu manh trong ngành này sao?” “Bởi vì ông là tên lưu manh trong ngành công nghiệp âm nhạc.”

“Là một tay lưu manh trong ngành công nghiệp âm nhạc không phải một công việc lếch thếch, được chứ?! Chúng ta không đứng sau lưng giật dây để làm những chuyện xấu xa như điều khiển người đứng giữa phụ trách việc giới thiệu các tài năng cho các dàn nhạc. Và chúng ta cũng không làm gián điệp cho các trường Đại học m nhạc. Là thật đấy! Nao, tại sao con lại nhìn ta với ánh mắt lạnh nhạt như thế chứ?!”

Vô dụng thôi, Tetsurou. Giọng ông đã bắt đầu nghe là lạ rồi đó. Im lặng và thôi đi…

“Ư~, con thật quá đáng, con lại đối xử với ta như với một tên khả nghi!”

Nói rồi, Tetsurou cầm lấy cốc của mình và chạy vào trong bếp với hai hàng nước mắt. Ebichiri buông một tiếng thở dài khi nhìn thấy tình trạng thảm hại của Tetsurou rồi nhấp một ngụm cà phê.

“À, chỉ cần ảnh của Flaubert thôi cũng đã đủ để cho một tạp chí bán đắt như tôm tươi rồi, vậy nên ta có thể hiểu tại sao họ lại gắng sức xác định vị trí của cậu ấy đến thế...Ta nghĩ cháu cũng đã biết chuyện này rồi, nhưng xin cháu đừng tiết lộ bất cứ điều gì về cậu ấy cho bất kì ai khác.”

Tôi gật đầu. Có lẽ Yuri không thích bị đeo bám bởi giới truyền thông Nhật Bản và trở thành chủ đề của những bài báo vô căn cứ.

“Có thể cháu đã nghe chuyện này từ Flaubert hay Mafuyu rồi, nhưng để chắc chắn ta nghĩ mình vẫn sẽ nói cho cháu biết...Mafuyu đang chuẩn bị cho sự trở lại của con bé.”

Tôi tiếp tục nhìn vào cái cốc trên tay Ebichiri.

Sự trở lại của cô ấy.

Mafuyu đang từ từ quay trở lại với cái thế giới hào nhoáng nhưng lạnh lùng đó.

“Xin cháu hãy giữ kín chuyện này, vì Mafuyu rất ghét truyền thông. Những điều con bé đã gặp phải chẳng phải chuyện gì vui vẻ và ta cũng không có ý định để con bé bị quấy rầy. Tuy nhiên ngành công nghiệp này là một thế giới bé nhỏ, vậy nên ta biết mãi mãi giữ kín chuyện này là điều khá bất khả thi. Thật ra, có vài người cũng đã để mắt tới sự trở lại của con bé rồi.”

“...Vâng.”

“Ta không biết chuyện quái gì đã xảy ra, nhưng những ngón tay của con bé đã gần như bình phục hoàn toàn, đó đúng là một điều kì diệu. Đầu tháng trước, những ngón tay của con bé bỗng nhiên không còn bị tê nữa. Các bác sĩ cũng lấy làm ngạc nhiên, tuy nhiên chứng bất động trên những ngón tay của con bé là do vấn đề tâm lý...thế nên nhiều khả năng là con bé cũng đã bình phục cả về mặt tinh thần nữa.”

Cô Maki cũng đã nói với chúng tôi điều tương tự hồi đầu tháng Mười.

Và tôi nghĩ sự trở lại của Yuri chính là lý do lớn nhất cho sự thay đổi đó.

“Mặc dù tạm thời con bé vẫn chưa thể tổ chức hòa nhạc, nhưng con bé sẽ phát hành một album. Công ti thu âm đã sẵn sàng cho việc đó rồi. Album đánh dấu sự trở lại của con bé có lẽ sẽ là bản sonata dành cho violon của Beethoven.”

Vai tôi giật giật.

Nói chung, một bản sonata dành cho violon được viết cho cả piano và violon, và nó sẽ bao gồm rất nhiều chương.

Tôi hiểu rồi...ra là như vậy.

Nhưng tôi không thể không hỏi ông ấy điều mà mình đã biết trước câu trả lời.

“...Cô ấy sẽ biểu diễn cùng với Yuri phải không ạ?”

Tôi ngạc nhiên khi thấy giọng mình lạnh nhạt đến thế nào. Tôi không thể nào nhìn mặt Ebichiri được nữa.

“Tất nhiên rồi, bởi vì ý tưởng đó đã không thể trở thành hiện thực từ hồi còn ở Mỹ. Những nhà sản xuất đã rất nỗ lực theo đuổi sự thành công của hai đứa nó và dường như cả hai đứa cũng rất cố gắng trong chuyện này.”

Sự kết hợp ấy sẽ rất nổi tiếng. Có rất nhiều điều để nói về nó, và ngay cả tôi cũng muốn nghe màn biểu diễn của họ. Đó đúng là một tin mừng. Vậy thì?

Tại sao ông ấy lại tới đây gặp tôi?

“Do đó, ta muốn hỏi cháu...cháu thấy đó, ta chưa bao giờ thấy Mafuyu tập luyện piano ở nhà.”

“...À.”

Vậy ra ông ấy tới đây là vì chuyện đó à? Ông bác hẳn đã biết câu trả lời ngay cả khi không cần hỏi cháu rồi nhỉ?

“Ta nghĩ con bé tập luyện ở phòng chuẩn bị âm nhạc của trường hay đâu đó?”

Nhưng tôi không nghĩ việc luyện tập ấy là đủ, họ nói rằng những nghệ sĩ dương cầm chuyên nghiệp cần phải dành ít nhất sáu tiếng đồng hồ một ngày để chơi piano, bằng không họ sẽ chết như cá thiếu nước. Hiểu được điều đó, có lẽ cô ấy đang luyện tập còn nhiều hơn ở nơi nào đó mà cả Ebichiri lẫn tôi đều không hề hay biết.

“Ta hiểu…”

Ebichiri thở dài một tiếng và thả lỏng nét mặt.

“Vậy cũng tốt. Không, có thể cháu thấy kì lạ khi ta lại cư xử thế này, nhưng...ta vẫn không thể nào tin được. Mafuyu đã sẵn lòng ngồi xuống bên cây đàn piano thêm một lần nữa.”

À, cháu cũng thấy vậy.

“Cháu nghĩ tất cả là nhờ vào Yuri nhỉ?”

“Không…”

Vì một lý do nào đó mà Ebichiri nhìn chằm chằm vào mặt tôi. Có vẻ như ông ấy đang lưỡng lự trước những gì mình sắp nói. Sau khi im lặng một hồi lâu, cuối cùng ông ấy cũng hướng ánh mắt nhìn xuống đầu gối mình.

“....Ta không biết nữa. Con bé không bao giờ kể cho ta nghe nó đang suy nghĩ gì cả.”

Cô ấy đã bộc lộ với tôi khá nhiều điều, nhưng chúng chỉ là một mẩu nhỏ trong toàn bộ cả bức tranh. Ngay cả đến bây giờ, tôi cũng không thể hiểu rõ được cô ấy. Tôi nghĩ mình chỉ đơn giản là quá ngốc nghếch mà thôi.

“Tuy nhiên, con bé đã bắt đầu nói chuyện với ta kể từ sau khi chuyển tới trường cháu.”

Một nụ cười khe khẽ hiện lên trên đôi môi của Ebichiri trong lúc ông ấy tiếp tục lẩm bẩm.

“Ta vốn đã định chuyển con bé tới một ngôi trường trung học trực thuộc Đại học m nhạc, với hi vọng rằng con bé sẽ được khích lệ bởi những cây đàn piano xung quanh mình. Nhưng Mafuyu đã kịch liệt phản đối ý tưởng đó. Nghĩ lại chuyện này, ơn trời là ta đã không ép con bé phải chuyển tới đó. Ta nghĩ...ta thực sự rất mừng khi con bé đã vào học trong trường cháu.”

Tôi lặng lẽ gật đầu. Khi nghe được những lời đó từ ông ấy, lòng tôi cũng tĩnh lại.

“Nhưng trong thời gian sắp tới, có lẽ con bé sẽ thường xuyên vắng mặt ở trường.”

Tôi bàng hoàng ngẩng đầu lên khi nghe thấy điều ấy.

“Con bé sẽ ngày càng trở nên bận bịu hơn với những buổi luyện tập piano cũng như công việc thu âm. Và mặc dù hiện giờ con bé vẫn đang từ chối phỏng vấn, nhưng đó không phải chuyện có thể kéo dài mãi được. Nếu như con bé tiếp tục từ chối tất cả các buổi phỏng vấn thì chuyện sẽ lại như lúc trước…”

Vẻ khó xử hiện lên trên gương mặt của Ebichiri. Và có lẽ tôi cũng đang mang vẻ mặt tương tự.

“Lần này chính con bé là người muốn làm điều đó, nhưng ta cũng không biết như vậy là tốt hay xấu. Có thể con bé sẽ còn không có thời gian để tới trường nữa.”

Không hiểu sao, tôi có thể cảm thấy tim mình đang đập từ tận dưới chân.

Mafuyu sẽ không còn tới trường nữa. Nhưng không phải cũng giống lần trước sao...Và lần này cô ấy là người đã đưa ra quyết định ấy.

Mặc dù chuyện ấy rất có khả năng sẽ xảy ra nhưng những suy nghĩ đó lại chưa một lần nào xuất hiện trong tâm trí tôi. Và khi cô ấy quay trở lại với cái thế giới ấy, tôi sẽ không còn được trông thấy cô ấy nữa.

Mafuyu sắp sửa đi mất rồi.

Sau đó, tất cả những gì tôi làm chỉ là lơ đễnh trả lời những câu hỏi của Ebichiri. Tôi không biết ông ấy đã rời khỏi nhà mình lúc nào, nhưng khi tỉnh lại, tôi thấy mình chỉ còn lại một mình trong phòng khách, ngồi sụp trên chiếc sofa. Những thanh âm của bộ dây phát ra từ bản thu âm mà Tetsurou đang nghiên cứu nghe thật xa xăm.




Ngày hôm sau, tôi hướng thẳng tới phòng chuẩn bị âm nhạc ngay khi vừa tan học. Cô Maki chỉ vừa mới cho tôi mượn chìa khóa lúc trước nhưng cũng đã cho phép tôi xem qua tất cả các bản nhạc trên kệ.

Bộ sưu tập của Tetsurou bao gồm nhiều thể loại hơn, nhưng không ai có thể tìm được những bản nhạc khác (ngoại trừ chính Tetsurou) bởi vì ông ấy không bao giờ dọn dẹp phòng ốc tử tế cả.

Tôi xòe những tờ giấy chép nhạc lên mặt bàn và đặt cây ghi-ta bass lên đầu gối, rồi bắt đầu xem xét đống bản nhạc. Thế nhưng tôi lại chẳng hề muốn cử động cái tay phải đang cầm cây bút chì kim.

Tôi ném cây bút chì đi.

Công tác chuẩn bị cho lễ hội trường của các lớp bắt đầu từ bốn giờ ba mươi, nhưng tôi định trốn, vì Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê sẽ luyện tập trong phòng thu lúc bốn giờ ba mươi. Tôi vốn định sẽ nghĩ ra thứ gì đó trước khi bắt đầu buổi luyện tập, nhưng trong đầu tôi chẳng có gì khác ngoài chuyện Mafuyu chơi piano.

Tôi bỗng nhiên nảy ra một ý...nếu như tôi để Mafuyu giúp mình chơi piano hay sử dụng chiếc đàn synthesizer trên sân khấu…

Không phải vậy thì tôi sẽ có thể giữ Mafuyu ở bên cạnh mình hay sao? Nếu như tôi để cô ấy chơi piano như một phần của ban nhạc thì sao?

Tôi đã ghi lại những ý tưởng của mình lên giấy chép nhạc trong lúc mày mò với chiếc đàn synthesizer lúc còn ở nhà. Cái đàn ấy đã được chăm chút bởi chính bàn tay của anh Tomo, vậy nên nó chứa đủ loại hiệu ứng âm thanh...gần như tất cả những âm thanh được sử dụng trong các bộ phim đều có thể tìm thấy trong mình thiết bị đó.

Nếu chúng tôi có thể sử dụng đàn synthesizer trên sân khấu, nếu Mafuyu sẵn lòng chơi piano cho tôi...nếu là như vậy thì bất cứ bài hát nào...hay thậm chí những thứ quá sức như thêm phần ghi-ta vào trong bản Pictures at an Exhibition của EL&P…

Tôi lắc đầu và xé tờ giấy chép nhạc ra thành những mẩu giấy vụn, rồi vo tròn và ném chúng đi.

Cũng đến lúc tôi nên gạt bỏ chuyện EL&P lẫn tiếng đàn piano của Mafuyu rồi.

Ngay cả khi Mafuyu đã định quay lại chơi piano thêm lần nữa, cô ấy sẽ không bao giờ sẵn lòng biểu diễn piano dưới ánh đèn sân khấu chỉ vì tôi cả. Đó là chuyện mà tôi đã biết từ lâu rồi mà, phải không? Tôi còn không nên nghĩ đến việc giữ cô ấy ở lại bên mình nữa...Mặc dù tôi vẫn chưa hỏi Mafuyu xem cô ấy định như thế nào.

Thế rồi, dòng suy nghĩ của tôi đột nhiên dừng lại. Tôi không thể nghĩ thêm được nữa.

Tôi nghe thấy tiếng mở cửa, và khi quay đầu lại, hai mắt tôi bắt gặp một đôi mắt màu xanh dương.

“A…”

Tôi vội vàng đứng dậy. Mafuyu lặng lẽ bước vào nhìn đống bản nhạc, sổ tay và những chiếc bút chì lộn xộn trên bàn. Rồi cô ấy hỏi.

“...Xin lỗi, mình làm phiền cậu rồi à?”

“À không, dù gì mình cũng chẳng có tiến triển nào cả. Câu định tập piano à?”

Mafuyu gật đầu gượng gạo. Tôi đang ngồi trên chiếc ghế đánh piano, vậy nên tôi thu dọn đống bản nhạc rồi đứng dậy định đi đâu đó khác. Ở cùng với Mafuyu làm tôi cảm thấy hơi căng thẳng.

Mafuyu tóm lấy vạt áo sơ mi của tôi ngay khi tôi sắp sửa rời khỏi đó.

“...Ừm, sao cậu lại cản mình?”

“Cậu không cần phải đi.”

“Nhưng!”

“N, nghe này, không phải mình đang cố tình giấu giếm cậu chuyện mình chơi lại piano đâu.”

Mafuyu dùng những bản nhạc của mình để che đi nửa dưới gương mặt đỏ lừ, rồi cô ấy ngước lên nhòm trộm nét mặt tôi.

“Mình đã định nói với cậu sau khi luyện tập được một thời gian và chơi tốt trở lại. Nếu có thể, mình muốn kể với cậu sau khi những bản thu âm đã được hoàn thành.”

“...Cùng với Yuri à?” Tôi cũng chẳng hiểu tại sao mình lại hỏi Mafuyu câu ấy nữa.

“À, ừm. Ừ, nhưng…”

“Không, không có gì đâu. Mình cũng không bận tâm gì đâu”, tôi nói dối. “Đây là nơi duy nhất trong trường cậu có thể luyện tập nhỉ. Mình sẽ trở về lớp sau khi đã chọn xong các bản nhạc.”

“Cậu có thể ngồi một bên nghe mà.”

Không đời nào tôi có thể rời đi sau khi nghe cô ấy nói vậy. Khi tôi ngồi xuống bàn, Mafuyu bắt đầu chơi khúc Hanon theo nhiều quãng tám. Tôi nhìn chằm chằm vào tấm lưng của Mafuyu khi cô ấy ngồi trước cây đàn piano. Nhìn mái tóc màu hạt dẻ của cô ấy đung đưa theo giai điệu bình thản khiến tôi bị một cảm giác khó tả đè nặng trong lòng.

Điều đầu tiên xuất hiện trong đầu tôi khi tôi nghĩ về đặc điểm của nghệ sĩ dương cầm Ebisawa Mafuyu là sức lực đồng đều mà cô ấy sử dụng trên tất cả những ngón tay của cả hai bàn tay. Một nhà phê bình nào đó đã từng ví nó với ‘những viên trân châu được nuôi tới chính xác cùng một kích cỡ’. Tôi không thích cách ông ấy miêu tả nó, nhưng tôi hiểu ông ấy đang muốn nhắc tới điều gì.

Sau khi nghe cô ấy chơi ở một khoảng cách gần đến như vậy, tôi nhận ra bàn tay phải của cô ấy hơi yếu hơn khi chơi những nốt cao. Đó là những nốt ở ba ngón tay mà Mafuyu đã từng mất.

Tuy nhiên, tôi chỉ có thể nhận ra điều đó vì tôi đặc biệt chăm chú lắng nghe chúng. Nếu tôi đắm chìm theo dòng chảy âm nhạc như thứ đồ chơi cử động bằng dòng nước và trôi theo những quãng tám đang lên cao nhanh chóng, chắc chắn tôi sẽ không thể nào nhận ra cô ấy đã nghỉ mất hai năm rưỡi.

Đúng lúc ấy, Mafuyu đột nhiên ngừng tập.

“S, sẽ tốt hơn…”, Mafuyu ngoảnh lại nhìn tôi, “Nếu như cậu đừng có nhìn mình chằm chặp như thế. Vậy thì mình khó chơi lắm.”

“Ể…”

Thế...mình đi vậy. Nói rồi, tôi bước ngang qua Mafuyu nhưng lại thấy cô ấy một lần nữa níu lấy vạt áo mình.

“Cậu không cần phải đi.”

Chuyện gì vậy chứ? Mình không biết cậu muốn gì ở mình nữa. Tôi thở dài rồi quay trở lại bàn và xoay ghế lại ngược hướng với hướng của Mafuyu. Lần này, cô ấy chơi những đoạn nhạc yêu cầu đôi tay nhỏ nhắn của mình vươn tới quãng mười.

Tiếng đàn piano của cô ấy vẫn hay như như trước đây. Việc cô ấy nghỉ chơi piano trong thời gian dài có thể được nhận ra khi chơi một hay hai đoạn nhạc, nhưng…

Mafuyu sẽ sớm rời đi.

Nhận ra sự thật ấy khiến tôi cảm thấy một áp lực nặng nề và thực tế hơn bất cứ câu nào Mafuyu vừa mới nói. Lần này, cô ấy không còn một mình chạy trốn đến một nơi nhất định nào đó nữa...cô ấy đang bay trở lại với thế giới mà mình đã từng thuộc về với đôi cánh lành lặn.

Vậy tôi đâu còn lý do gì để níu chân cô ấy lại chứ.

Không có phải không? Chẳng có lý do nào cả phải không? Chẳng phải đó là sự thật hay sao?

Nếu như Mafuyu rời đi...ngay cả khi tôi ước mình được ở bên cạnh cô ấy...nhưng nếu như Mafuyu thật sự rời đi, thì tôi…

“...Naomi?”

Tôi bất ngờ giật mình đứng dậy theo phản xạ. Tôi ngoảnh đầu lại và thấy Mafuyu đang đứng sau lưng mình...cô ấy đã ra đứng đó mà tôi chẳng hề hay biết. Mafuyu ngó đầu nhìn những tờ giấy chép nhạc trong tay tôi.

“Ể? À. à...Ừ, ừ?” Tôi vô tình thốt lên bằng giọng lạ lùng.

“Việc biên soạn của cậu không có tiến triển nào à?”

Tôi vội vã che đi những tờ giấy chép nhạc trống không, ngay cả khi việc ấy đã là quá trễ.

“...Ừm.”

“Mình có thể giúp gì cho cậu được không? Mình có thể chơi bất cứ bài hát nào mà cậu muốn.”

“Ể, à, không…”

Tôi thật sự rất vui khi Mafuyu sẵn lòng làm việc ấy vì mình, nhưng tôi sẽ lại càng cảm thấy tồi tệ hơn khi một lần nữa nhớ ra cô ấy đã lại có thể chơi piano.

Nói đến việc đó, chẳng phải tất cả những gì tôi cần làm chỉ là hỏi thôi sao? Nếu cô ấy trở lại làm một nghệ sĩ dương cầm chuyên nghiệp, và nếu cô ấy tiếp tục biểu diễn…

Cô ấy định sẽ thế nào với ban nhạc của chúng tôi?

Nhưng tôi không thể nào cất tiếng hỏi được. Tôi sợ câu trả lời của Mafuyu.

“Mình có thể chơi bản nhạc gốc, hay thậm chí là bản phối của Rimsky Korsakov nếu như cậu muốn. Ngay cả một khúc ngẫu hứng cũng được.”

“À không…” Tôi thở dài. Lúc này tôi chẳng thể tập trung vào bản Pictures at an Exhibition, nhưng tôi cũng không thể mãi mắc kẹt ở đây được.

“Mình vẫn chưa suy nghĩ xong xuôi, mình vẫn chưa hiểu lúc này mình nên làm gì.”

“Chị Kyouko đã nói rằng trước đây có một ban nhạc rock đã từng biểu diễn Pictures at an Exhibition. Nhưng mình nghĩ cậu cũng đã biết chuyện ấy rồi nhỉ?”

“Cậu đang nhắc tới Emerson, Lake & Palmer sao? Họ chính là lý do khiến mình dậm chân tại chỗ!”

“Dậm chân tại chỗ?”

“Không cần biết mình có làm gì đi nữa, cuối cùng bản phối của mình luôn trở thành bản sao chép phiên bản Pictures at an Exhibition của họ.”

“Và như thế là không được sao?”

Tôi ngạc nhiên nhìn vào gương mặt của Mafuyu.

“Mình nghĩ là...không nhỉ?” Tôi cầm lấy bản nhạc gốc của bài Pictures at an Exhibition. “Bởi vì mình không hiểu âm nhạc quốc gia Nga. Trước đây mình đã từng giành cả một đêm để nghiên cứu về nó, nhưng cũng chỉ vì mình đã nhận công việc viết về chủ đề ấy. Và cũng không phải trước đây mình đã từng thật sự nghiêm túc nghiên cứu về việc soạn nhạc. Nó...Nó chỉ là thứ được sinh ra để bắt chước những gì mình được nghe từ những người khác...làm thế nào mình có thể biên soạn ra một thứ hay ho được cơ chứ?”

“Làm sao cậu biết được nếu như cậu còn không thử?”

Tôi lắc lắc cái đầu đang cúi gục.

“Đây chẳng hơn gì một bản đạo nhạc kém cỏi. Mình không biết tại sao Senpai lại giao phó công việc này cho mình. Cậu có muốn thử không, Mafuyu? Không chỉ đã từng chơi nó trước đây, cậu cũng nắm rõ về Mussorgsky hơn hẳn mình đúng không?”

Tôi vừa nhìn chằm chằm vào hai lòng bàn tay vừa cất lên những suy nghĩ trong lòng mình, nhưng rồi tôi nhận ra Mafuyu đang siết chặt nắm tay lại. Và điều chào đón tôi khi ngẩng đầu lên là gương mặt đầy giận dữ của Mafuyu. Cô ấy nói.

“Chuyện đó chẳng liên quan gì đến việc cậu có gì trong tay cả! Cậu phải là người biên soạn bản nhạc này!”

“Không phải mình đã nói với cậu rồi sao? Bất cứ thứ gì mình biên soạn ra cuối cùng đều chẳng hơn gì phiên bản rock của giai điệu gốc. Ý mình là, đó là tất cả những gì mà mình đã nghe từ trước cho tới giờ! Mình mới chỉ nghe rất ít những bản nhạc cổ điển.”

“Không phải vậy là được rồi sao?!”

Mafuyu vỗ mạnh lòng bàn tay lên những tờ giấy chép nhạc hãy còn trắng tinh và khiến tôi chút nữa bất ngờ ngã khỏi ghế. Tôi ngồi thẳng dậy nhìn cô ấy.

“Cậu thực sự không biết tại sao chị Kyouko lại giao cho cậu công việc ấy à?”

Đôi mắt xanh navy của Mafuyu nhìn trừng trừng vào tôi, và tất cả những gì tôi có thể làm chỉ là lơ đễnh lắc đầu đáp lại.

“...Mình thực sự không...biết…”

Bởi vì mình còn không thể biết khi nào Senpai đang đùa và khi nào chị ấy nghiêm túc nữa. Mafuyu cúp mắt xuống. Đôi vai của cô ấy run lên không ngừng.

“Đó là vì...Vì cậu mà mình…”

Ngực tôi bỗng nhiên cảm thấy đau thắt...Vì tôi không thể đường hoàng nói lên những lời mình muốn...Khi tôi hít một hơi thật sâu cánh cửa phòng đột nhiên mở tung ra như thể có người đã đập lên nó.

“À, họ đây rồi! Cả hai người!”

Có hai người đang đứng trước cửa...Chiaki và lớp trưởng Terada. Trông thấy hai người họ khiến tôi quên hết tất cả mọi thứ, kể cả những gì mình sắp sửa nói ra và lí do tôi ở trong căn phòng này.

“...Sao hai cậu lại mặc bộ đồ ấy chứ?”

Cả Chiaki và Terada đều đang mặc những chiếc váy màu đen nữ tính với rất nhiều diềm xếp nếp...giống như bộ đồ mà Yuri đã mặc trong màn biểu diễn live của cậu ấy. Thậm chí hai người họ còn đội cả bờm nữa.

“Các cậu không biết chuyện gì đang diễn ra bởi vì lúc nào các cậu cũng trốn tránh buổi chuẩn bị cho lễ hội trường, đúng không? Lớp chúng ta đang dựng một quán cà phê kiểu Gothic.”

“Xin lỗi, trước giờ mình chưa từng nghe thấy chuyện này.”

“Và Nao sẽ là bồi bàn”, Terada thêm vào.

“Giờ là chuyện mới đấy!”

“Đó là lỗi của cậu vì đã không có mặt vào lúc bỏ phiếu! Lại đây, bọn mình sẽ đo quần áo cho cậu. Mặc cái này vào ngay!”

Cô ấy ném vào mặt tôi một thứ màu đen. Khi mở nó ra, tôi nhận ra đó là một cái tạp dề ngắn và một chiếc áo vest. Vậy ra tất cả trang phục đều đã sẵn sàng rồi à…

“Thêm nữa, thưa Công Chúa, người cư xử như thể mình chẳng liên quan gì tới những chuyện đang diễn ra...cậu cũng sẽ là hầu bàn.”

“Ể~?!”

Mafuyu cũng ngạc nhiên giống tôi khi Terada nhét vào tay cô ấy một một váy goth lolita.

“Nao, cậu sẽ thay đồ ngoài hành lang. Bọn mình sẽ giúp Công Chúa thay đồ trong này.”

“Bộ váy này không phải thứ cậu có thể tự khoác lên mình trong lần thử đầu tiên đâu, vậy nên hãy để bọn mình dạy cậu cách mặc nó.” Đôi mắt của Chiaki đột nhiên sáng rực lên. Tôi bị đẩy ra ngoài hành lang trước khi có thể kịp nói bất cứ điều gì.




Nhờ có thêm những vướng bận ấy mà chúng tôi bị buộc phải hủy bỏ những buổi luyện tập của ban nhạc. Sau giờ học, chúng tôi phải trang trí nội thất cho quán cà phê và phải suy nghĩ thực đơn. Mỗi khi nào có thời gian, tôi lại trải những tờ giấy chép nhạc ra nhìn chằm chằm vào chúng rồi lại chìm trong thất vọng. Ngay cả khi tôi tới phòng tập, tôi cũng chỉ có thể tập một mình. Chúng tôi không thể luyện tập cùng nhau vì tôi vẫn chưa hoàn thành bản phối.

Tôi nghĩ mình thật thảm hại khi thấy đôi chút nhẹ nhõm với tình hình hiện tại. Chắc chắn tôi sẽ không nghĩ ngợi quá nhiều nếu như không phải nói chuyện với Mafuyu. Mà thật ra, nếu không phải vì cô ấy thì có lẽ tôi chỉ đang trốn chạy khỏi tất cả những chuyện này,

Hình như lớp một năm hai sẽ biểu diễn vở Romeo và Juliet trong nhà thể chất. Senpai là một trong những diễn viên chính của vở kịch, vì cực kì bận rộn với những buổi tập nên chị ấy chỉ có thể tới luyện tập cùng ban nhạc từ sau sáu giờ chiều. Thêm vào đó, Mafuyu và Chiaki bị mắc kẹt với công việc giúp đỡ lớp chúng tôi chuẩn bị, vậy nên họ cũng không thể đến tập được.

“Em cảm giác vai Juliet không hợp với Senpai chút nào…”

“Đó là lý do tại sao kịch bản của bọn chị dựa trên West Side Story/*West Side Story: vở nhạc kịch lấy cảm hứng từ vở Romeo và Juliet của Shakespeare | wikipedia*/. Cuối cùng Juliet do chị thủ vai sẽ không chết. Thay vào đó, cô ấy sẽ đem lại sự kết thúc cho mối thù hận giữa nhà Montague và nhà Capulet.”

Ra vậy. Đó là điều mà tôi hoàn toàn hiểu rất rõ. Đúng là một Juliet đáng sợ.

“Và chị đã tận dụng cơ hội này để nhờ các bạn cùng lớp giúp chúng ta điều khiển ánh sáng trong màn biểu diễn live, vì ban nhạc chúng ta sẽ trình diễn ngay sau đó.”

Tôi thật sự biết ơn vì điều đó.

“Vậy nên tất cả những gì còn lại là chờ em hoàn thành bản phối của mình. Em có thể hoàn thành nó trong tuần này không?”

“U~!”

Senpai tóm lấy cổ áo tôi ngay khi tôi vừa định lẻn ra khỏi phòng tập.

“Ồ đúng rồi, hiệu ứng của màn biểu diễn có thể sẽ mãnh liệt hơn rất nhiều nếu như em có thể thay lời của bài Promenade hay Great Gate of Kiev bằng những lời lẽ lớn lao. Sử dụng thánh ca của Nhà thờ Cơ Đốc Nga thì thế nào?”

“Tại sao chị cứ làm khó em thế…”

“Bởi vì mặc dù rên rỉ và phàn nàn, đến cuối cùng em vẫn luôn đáp lại kỳ vọng của chị. Em lúc nào cũng vậy, cho dù là cuộc thi hợp xướng hay ngày hội thể thao. Đó là điều chị thích ở em, cậu nhóc.”

Xin chị đừng nói với em những điều như vậy ở khoảng cách gần như thế trong khi kẹp đầu em dưới cánh tay chị!

“...Tại sao…”

Tôi muốn hỏi Senpai Mafuyu có ý gì khi nói ‘Cậu thực sự không biết tại sao à?’. Nhưng khi đối diện với Senpai, người đang trông như thể sẽ cắn tôi trong khi nở nụ cười của loài dã thú, tôi nuốt lại câu hỏi của mình. Mà hỏi chị ấy để làm gì cơ chứ?

Tôi có thể đáp lại yêu cầu của chị ấy không, hay tôi sẽ thất bại? Câu trả lời hẳn chỉ là một trong hai cái đó.

Đến cuối cùng, bốn người chúng tôi không thể tìm được thời gian để luyện tập cùng nhau. Cảm giác thật buồn khi trở về nhà mà không có bất cứ tiến triển nào, vậy nên tôi quyết định đi một chuyến tới thư viện.

Nhưng mà thánh ca của Nhà thờ Cơ đốc giáo Nga được cất ở đâu cơ chứ? Chúng được phân vào mục tôn giáo à? Hay văn học nước ngoài? Nghĩ đến chuyện đó, ngay từ đầu cũng chẳng có vẻ gì là tôi có thể tìm thấy những cuốn sách như thế ở trong thư viện trường cả. Không có nhiều người ở đó, vậy nên tôi bước đi vô định giữa những kệ sách trong khi ánh mắt liếc qua những hàng gáy sách dài bất tận.

Tôi muốn đáp lại kỳ vọng Senpai dành cho tôi, nhưng tôi không có thời gian. Nếu tất cả những gì tôi có thể làm là vật vã nguyên tại chỗ trong khi vắt óc về một thứ tôi cho rằng là không thể, vậy có lẽ tốt hơn tôi nên đi xin lỗi Senpai ngay bây giờ!

Tôi chỉ là một học sinh trung học bình thường đã từng nghiên cứu một chút về lịch sử âm nhạc và nhạc lý. Và tôi chỉ mới chơi ghi-ta bass từ bốn tháng trước.

Vô tình, tôi đi ngang qua một bóng người nhỏ nhắn đang đứng trước một trong những kệ sách văn học nước ngoài. Tôi gần như la lên bất ngờ. Khi Mafuyu nhận ra tôi, cô ấy cũng ngớ người trong giây lát, cánh tay cô ấy đang với tới một cuốn sách trên giá.

“Tại sao…” Tại sao cậu lại tới thư viện? Tôi sắp sửa cất tiếng hỏi cô ấy nhưng vội lập tức ngậm chặt miệng lại. Nói chuyện trong thư viện là việc tuyệt đối cấm kị.

Mafuyu nhanh chóng đặt cuốn sách trở lại giá và lắc đầu nguầy nguậy, rồi cô ấy mau chóng bước ngang qua tôi rời khỏi thư viện. Tôi còn chẳng có lấy một cơ hội ngăn cô ấy lại nữa.

Tôi cảm giác như cô ấy đã tránh mặt mình kể từ cái ngày hôm ấy. Nghĩ lại chuyện này, tôi đã nói rất nhiều điều đáng thất vọng với Mafuyu trong phòng chuẩn bị âm nhạc ngày hôm đó. Không chỉ đổ thừa chuyện trì trệ trong việc phối nhạc của mình sang chuyện nọ chuyện kia, tôi còn thêu dệt lên rất nhiều lý do khác nữa…

Hơn thế, tôi lại không thể hỏi Mafuyu điều quan trọng nhất.

Liệu có phải cô ấy sẽ không còn tới trường nữa không? Đó là điều mà Ebichiri đã nói...Những ngày gần đây Mafuyu đã thường xuyên nộp đơn xin nghỉ. Có lẽ cô ấy đang bận bịu với công việc thu âm.

Chẳng hiểu sao tôi cảm giác như Mafuyu đang dần dần trôi xa khỏi tôi trước khi tôi có thể bày tỏ những điều mà mình muốn nói.

Tôi liếc về phía chiếc giá sách mà Mafuyu đang tìm kiếm lúc trước. Tôi không biết đó chỉ là trùng hợp hay không, nhưng cô ấy cũng đang tìm kiếm văn học Nga. Những cuốn sách được đánh thứ tự trong hàng ‘ta’. Chekhov, Turgenev...Fyodor Dostoyevsky…? Tolstoy? Không chờ đã, không phải tất cả những cuốn sách trên giá đều là tiểu thuyết. Có một vài cuốn sách về nhà cách mạng yêu thích của Senpai, Trotsky. Mafuyu đang định đọc những thứ như vậy sao? Tôi không nhớ là trước đây mình đã từng nhìn thấy cô ấy đọc những cuốn sách thuộc thể loại này.

Tôi nghĩ mình thật sự không hiểu Mafuyu chút nào cả. Bất cứ khi nào chúng tôi nói chuyện với nhau tất cả đều xoay quanh âm nhạc.

Thế nhưng sắp tới chúng tôi sẽ không còn có thể nói chuyện phiếm với nhau như vậy nữa.

Mafuyu đã chiếm một vị trí lớn không thể tưởng tượng được trong trái tim tôi.

Liệu Mafuyu có còn tiếp tục ở lại Feketerigó như một tay ghi-ta của ban nhạc hay không...tất cả những gì tôi cần phải làm chỉ là hỏi. Nhưng tôi sợ câu trả lời của cô ấy. Không đời nào tôi có thể mở miệng hỏi cô ấy được.

Liệu cậu có thể...ở lại đây, bên cạnh mình không?




Cuối tuần đã đến. Sau giờ tan học ngày thứ sáu, tôi không hề tới phòng tập. Thay vào đó tôi hướng thẳng về nhà. Tôi không tới phòng tập vì chẳng có bất cứ tiến triển nào cả...những tờ giấy chép nhạc vẫn cứ trống không. Tôi thật đáng xấu hổ. Tôi không thể đối diện với Mafuyu, Senpai hay Chiaki được.

Ngay cả sau khi đã do dự khá lâu, tôi vẫn gửi một tin nhắn chẳng hề thuyết phục chút nào tới chiếc điện thoại của Chiaki, ‘Xin lỗi, mình bị đau bụng. Mình sẽ về nhà trước’. Tôi ôm đầu ngồi sụp xuống ngay cửa ra vào nhà mình khi cô ấy đáp lại bằng câu ‘Cậu biết đấy, cậu luôn giả ốm rất tệ’.

Tôi khá lo lắng về việc mình sẽ trả lời như thế nào trước những cuộc điện thoại từ ba người ấy, vậy nên tôi giấu mình trong chăn, cắm tai nghe và phang vào tai mình bài London Calling của The Clash cho tới khi lăn ra ngủ.

Tôi được đánh thức bởi tiếng chuông điện thoại di động và lảo đảo kiểm tra đồng hồ. Chín giờ. Nhưng tôi chẳng biết là sáng hay tối nữa. Chờ đã, có ánh sáng lọt qua tấm rèm cửa, vậy hẳn đang là buổi sáng. Tôi bị tấn công bởi một tiếng ong ong kì lạ khiến tôi gần như bỏ lỡ tiếng chuông điện thoại. Và tại sao đầu tôi lại đau thế chứ? Mất một lúc tôi mới nhận ra mình vẫn còn đang đeo tai nghe. Tôi mau chóng gỡ cái tai nghe đang không ngừng phát ra giọng ca của Joe Strummer/*Joe Strummer: ca sĩ trong ban nhạc The Clash | wikipedia*/.

Tôi nhìn vào số điện thoại gọi tới. Không phải ba cô gái trong ban nhạc, mà là một số lạ. Nó bắt đầu bằng số 03...Từ Tokyo sao?

Ngay khi vừa bắt máy tôi được chào đón bởi một giọng nói trong trẻo.

“....Naomi? Là Naomi phải không? Tuyệt, cuối cùng mình thì cũng đã gọi được cho cậu!”

“...Yuri?”

Không đời nào tôi có thể quên được cái giọng ngọt như mía lùi của cậu ấy. Nghĩ lại thì, tôi đã cho cậu ấy số điện thoại của mình. Nhưng tại sao cậu ấy lại gọi điện cho tôi?

“Hôm nay cậu có rảnh không, Naomi?”

“...Ể?”

“Hôm nay là ngày nghỉ đúng không? Cậu có thể tới Shibuya trước ba giờ chiều được không?”

“Hả? À, ờ…”

Tôi lơ mơ trả lời cậu ấy trong khi đưa nắm đấm day day thái dương cố gắng đánh thức mình dậy. Shibuya? Hôm nay ư, rồi sao nữa?

“Chúng ta đã thỏa thuận với nhau rồi đúng không? Lần tới mình sẽ là người mời cậu, vậy thì mình mới có thể đáp trả được.”

“À, ừ.”

Tôi vẫn cảm giác như trước mắt mình bị chắn bởi thứ gì đó mờ mờ. Yuri đang tìm tôi sao? Vậy là cậu ấy đang nói chuyện nghiêm túc chứ không phải chỉ bất chợt nói chơi đâu nhỉ? Mà cậu ấy nói đáp trả là có ý gì?

Tâm trạng chán nản của tôi cũng ít nhiều có liên quan tới Yuri, nhưng đó không phải lỗi của cậu ấy. Và thật hiếm khi nào cậu ấy lại mời tôi đi chơi.

Có lẽ gặp gỡ một ai đó mà tôi có thể trò chuyện về âm nhạc ngoài những thành viên trong ban cũng không phải ý kiến tồi. Nhưng cuối cùng nó có thể thành ra cậu ấy sẽ chỉ lắng nghe tôi rên rỉ và than vãn, và tôi không muốn để Yuri nhìn thấy mình trong tình trạng ấy…

“Ừm...mình sẽ đợi cậu ở đâu lúc ba giờ?”

“Cậu sẽ tới sao? Mình thực sự vui lắm đấy! Phòng thu 3L ở Spain-zaka, cậu biết nó ở đâu không?”

“À...mình sẽ tìm nó trên mạng là được.” Trước giờ tôi chưa từng tới Shibuya.

“Hẹn gặp cậu lúc ba giờ, và đừng đến trễ đấy.”

“Ở đó có gì vậy?” Vì địa điểm là một phòng thu, đó hẳn là là chuyện liên quan tới ban nhạc nhỉ?

“Bí mật. Mình muốn làm cậu ngạc nhiên.”

Tôi biết cậu ấy sẽ nói vậy mà. Cậu ấy là kiểu người như vậy.

“Ồ đúng rồi, mình có một câu hỏi cho cậu. Mình gặp cậu cũng không sao, nhưng về trang phục của cậu…”

“Ừm, đừng lo lắng. Mình sẽ mặc những thứ thật đáng yêu mà cậu chắc chắn sẽ thích.”

Mình không có ý đó! Nhưng cậu ấy cứ thế ngắt máy. Tôi giữ điện thoại và khởi động máy tính. Tôi tìm ‘Phòng thu 3L’ và tìm thấy ngay thông tin mà mình mong muốn. Vì không quen thuộc lắm với Tokyo, tôi in bản đồ ra. Cộng thêm một chút thời gian trong trường hợp đi lạc, tôi ước chừng mình sẽ phải rời khỏi nhà lúc buổi trưa.

Đáng ra tôi nên xem kết quả tìm kiếm kĩ hơn. Nếu làm như vậy, chắc chắn tôi sẽ biết tại sao Yuri lại muốn gặp mình ở đó.




Spain-zaka là một con phố nhỏ đầy rẫy những cửa hàng nằm dọc hai bên đường. Có nhiều quán cà phê, cửa hàng bách hóa và cửa hàng thời trang đến phát bực, ngoại thất của tất cả các cửa hàng đều theo phong cách Nam u phổ biến. Nơi này đông đúc đến bất ngờ, có lẽ cũng bởi vì lúc này đang là trưa thứ bảy. Tôi chẳng bao giờ nghĩ mình sẽ đổ mồ hôi vào tháng mười, nhưng sức nóng tạo nên từ đám đông quả là quá bí bức.

Tôi mất một lúc mới định vị được tòa nhà cổ với những chữ cái ‘Phòng thu LLL’ viết trên tường. Bên cạnh hàng chữ đó là biểu tượng của một công ty thu âm, nó khiến tôi rùng mình đôi chút. Chờ đã, vậy ra đây thật sự là một phòng thu chuyên nghiệp sao?

Một người phụ nữ mặc đồng phục phía sau quầy tiếp tân dẫn tôi vào trong tòa nhà khi tôi rón rén báo tên. Phòng thu số 7. Chúng tôi bước qua một dãy hành lang với một căn bếp nhỏ và mở cánh cửa cách âm nằm tận cùng bên trái.

“Cậu Hikawa đã tới rồi ạ.”

Nói rồi, cô tiếp tân giục tôi vào trong.

Một bàn mix nhạc lớn khủng khiếp, lớn nhất tôi từng nhìn thấy, chiếm một nửa không gian phòng điều khiển, căn phòng trông như buồng lái của một con rô-bốt khổng lồ bước thẳng ra từ phim hoạt hình. Ngồi trên chiếc ghế trước bàn mix nhạc là một anh chàng đeo kính râm thể thao với bộ ria lưa thưa. Anh ấy toát lên phong thái tự do, vậy nên tôi đoán anh ấy có thể là một nhà sản xuất âm nhạc hay gì đó. Anh ấy liếc nhanh về phía tôi. Mặc dù đeo kính râm, tôi vẫn có thể nhận ra rằng anh ấy chẳng lấy gì làm vui vẻ.

Đứng bên cạnh anh ấy là một người đàn ông trung niên to béo gần như xé toạc chiếc áo thun polo của mình. Có lẽ người đó là kĩ thuật viên phòng thu. Ông ấy nhoẻn miệng cười rồi tiến lại gần khi nhận ra sự có mặt của tôi.

“Cháu hẳn là con trai của Tetsurou nhỉ? Rất vui được gặp cháu.”

“Ừm...Sao bác biết ạ?”

“Hừm, ngày trước, ông ấy đã từng nhiều lần bảo vệ ta. Mặc dù chính xác thì ông ấy đã làm những gì lại là lại điều mà ta thực sự không thể nào tiết lộ được.”

Đúng là một tên lưu manh trong ngành công nghiệp âm nhạc mà. Không chờ đã, Yuri đâu rồi?

Khi tôi còn đang tròn mắt nhìn quanh, cánh cửa dẫn vào phòng điều khiển đột nhiên mở tung ra, một người bé nhỏ chạy vào.

“Naomi!”

Yuri sắp sửa lao tới ôm tôi, nhưng nhà sản xuất đã mau chóng đứng dậy và tóm lấy cổ áo cậu ấy kéo ra.

“Đừng có ngớ ngẩn, quay trở lại phòng thu âm ngay! Có thể hiện giờ chỉ là lúc ghi âm thử, nhưng không có thời gian để cho cậu chơi đùa đâu! Cậu không phải là người duy nhất đang ghi âm ở đây!”

“Ư~…” Yuri vùng vằng trong nước mắt. Cậu ấy không phải người duy nhất đang ghi âm sao?

Tôi nhìn qua tấm kính cách âm đặt trước tấm gương. Phía bên kia ô cửa sổ là một phòng thu âm rộng lớn có rất nhiều mi-crô, và ở giữa căn phòng là một cây đàn piano màu đen với nắp đã được chống lên…

Mái tóc màu hạt dẻ của cô ấy đung đưa khe khẽ. Cô ấy nhìn về phía tôi.

“...Mafuyu?”

Đó là Mafuyu. Đúng thật là Mafuyu đang ngồi trước cây đàn piano trong bộ váy màu vàng nhạt. Ánh mắt tôi chạm phải ánh mắt của cô ấy, và rất nhiều cung bậc cảm xúc khác nhau lóe lên trên gương mặt Mafuyu trước khi cô ấy định thần trở lại. Rồi bỗng nhiên, cô ấy quay mặt đi.

“Mafuyu đã nói rằng cậu ấy muốn cậu tới đây.”

Tôi không thể tin vào những gì Yuri vừa nói nữa. Tôi quay qua quay lại nhìn hai gương mặt đang nằm hai bên tấm cửa kính.

“Cậu ấy muốn cậu nghe bản nhạc mà bây giờ bọn mình sẽ thu âm.”

Mafuyu...Cô ấy thật sự muốn tôi lắng nghe bản song tấu của mình cùng với Yuri sao?

Đôi mắt màu xanh dương lại một lần nữa nhìn tôi qua ô cửa kính dày. Ánh mắt ấy dường như đang hỏi tôi một điều gì đó, nhưng nó lại bị khuất sau tấm lưng của Yuri khi cậu ấy quay trở về phòng thu.

Sau khi gật đầu với tôi, Mafuyu quay trở lại với cây đàn piano. Yuri cũng nâng cây violon của mình lên, một nụ cười ngắn ngủi lóe lên trước khi cậu ấy cầm lấy cây vĩ.

Với tâm trí rối bời, tôi thầm nghĩ, ‘Mình hiểu rồi, vậy ra đây là màn trả đũa mà Yuri đã nói tới sao?’

Lúc trước tôi đã mời Yuri đi chơi để cho cậu ấy nghe bản concerto kết hợp giữa cậu ấy và Mafuyu. Nhưng lần này, đến lượt Yuri ra đòn.

Tôi đã tạo nên âm nhạc bằng thế giới tưởng tượng của chiếc đàn synthesizer...và với sự giúp đỡ từ những người khác, không hơn không kém.

Tuy nhiên, Yuri lại có thể cùng với Mafuyu tạo nên ‘hình thái thật sự’ của bản nhạc đó.

“Này, anh bạn trẻ Hikawa.”

Nhà sản xuất âm nhạc mang râu nhẹ nhàng nói với tôi.

“Đừng có đứng đó nữa, ngồi xuống đi. Cậu tới đây để quan sát đúng không? Đừng có gây ra bất cứ rắc rối nào cho chúng tôi đấy.”

Tôi ngồi sụp xuống cái ghế đã được kĩ thuật viên âm thanh chuẩn bị.

“Lần một.”

Cặp mặt của Yuri và Mafuyu...những cặp mắt xanh cùng màu...biến thành đá lạnh ngay khi giọng nói ấy được truyền tới phòng thu. Tôi chưa bao giờ nhìn thấy ánh mắt ấy của họ. Cả hai người đều chẳng hề bị ánh sáng rọi xuống từ trên bầu trời đè nén, mà cũng chẳng hề thiêu cháy thành tro. Họ chỉ nhìn về phía đại dương trải dài bất tận trước mặt.

Yuri đâm mũi cây vĩ về phía bầu trời. Tiếng nhạc lập tức xuống thấp sau một đoạn ngắn lên cao chót vót. Cùng lúc ấy, Mafuyu cũng đáp lại với những cảm xúc trái ngược của sự u ám và lòng nhiệt huyết, tạo nên một khúc hòa âm bằng những tiếng đàn tuôn ra từ cây piano của cô ấy. Những tiếng hỏi đáp tuôn ra giữa hai người bọn họ rồi tan vào nhau ở nốt La thứ. Chương đầu tiên là một khúc nhạc nghe như thể có ai đó đang lần mò trong bóng tối. Đôi bàn tay của Yuri kéo khúc nhạc về phía ánh sáng.

Bản nhạc này là…

Bản Opus 47 của Beethoven, bản sonata số 9 dành cho violon ở cung La trưởng…Kreutzer Sonata.

Giữa lúc thần trí tôi đang bị nhấn chìm bởi những âm thanh đang khắc ghi sự hiện diện của mình trong lòng tôi, tôi đột nhiên nhớ tới một bài bình phẩm cũ mà Tetsurou đã từng viết.

Có vô số những bản concerto song tấu được viết cho dương cầm và vĩ cầm...đức vua và hoàng hậu của những nhạc cụ cổ điển. Trước khi Beethoven xuất hiện, tất cả những bản concerto ấy đều được sáng tác với chủ đạo là cây dương cầm, và cây vĩ cầm chỉ như một món đồ trang trí, một ‘bản nhạc đệm trong bản concerto dành cho dương cầm’.

...Đó là những lời của Tetsurou. Tôi nghĩ đây là điều mà tất cả những nhà soạn nhạc đều hiểu rất rõ, về căn bản giai điệu của hai món nhạc cụ ấy không cân xứng với nhau, vậy nên chẳng có cách nào để giao thoa cả hai cây đàn khi chúng là chính mình cả. Ngay cả một thiên tài như Mozart cũng không thể đưa nữ hoàng lên đứng ngang hàng với đức vua trong bản concerto dành cho violon của mình.

Ý tưởng về việc kết hợp hai món nhạc cụ cuối cùng cũng đã bị vứt bỏ vào thời của Beethoven. Và trong bản Kreutzer Sonata, hình thái cuối cùng của một bản concerto dành cho violon được sáng tác bởi Beethoven, ‘cuộc chiến’ giữa piano và violon đã thành hình.

Vào lúc ấy, rốt cục tôi cũng hiểu ra ý nghĩa ẩn sau những lời ấy.

Cảm giác thất vọng mang đến bởi bầu không khí tù túng cứ trêu ngươi nhịp búa của cây đàn piano. Rồi khúc nhạc violon bắt đầu nhảy múa như thể bị đang bị nhấn chìm trong những lưỡi lửa. Một giai điệu đều đều không ngừng truyền tới tai tôi, cho dù có đôi khi bị ngắt quãng thành nhiều đoạn và có những lúc bị đạp vụn ra như bụi. Có những khi ở trên tôi, lại có lúc nằm bên dưới. Sức nóng từ từ tăng thêm, thấm vào trong tai tôi trước khi cuối cùng xé toạc vết thương và bùng lên thành một khúc nhạc cảm động. Cảm giác như có ai đó đã lấy đi thính giác bên trong ý thức tôi để đáp lại tiếng nhạc ấy. Nhưng mặc dù vậy, tôi không thể rời mắt khỏi khung cảnh phía bên kia ô cửa sổ...cảnh Yuri và Mafuyu đang chơi nhạc bằng tất cả những gì mà mình có.

Sayonara Piano Sonata Volume 3 P247


Cả hai người họ đang đứng ở cùng một nơi, một nơi ở cao hơn nhiều so với tôi.

Đó là nơi tôi không thể vươn tay chạm tới, một nơi được ngăn cách bởi một bức tường hư ảo.

Đã bao lâu rồi kể từ lần cuối tôi phải rơi nước mắt khi đang lắng nghe một bản nhạc? Một cảm giác nóng hổi chảy xuống hai má tôi, thế nhưng, cái con người khôn ngoan bên trong tôi lại đang bình thản suy nghĩ như một kẻ ngốc, những gì mình cảm nhận vào buổi sáng mẹ rời khỏi nhà cũng chẳng thể sánh bằng những cảm xúc mình đang phải trải qua lúc này.

Tại sao Mafuyu lại muốn tôi nghe bản nhạc này?

Kể từ bây giờ, người ở bên cạnh cô ấy...sẽ không còn là con người đang cho cô ấy mượn đôi bờ vai, không phải con người đang ủng hộ cô ấy bằng cơ thể kiệt quệ của mình nữa. Cô ấy đã tìm thấy một người có thể chiến đấu bên cạnh cô ấy dưới cùng một bầu trời. Cô ấy còn muốn gì ở tôi sau khi tôi đã nghe hết bản nhạc này? Tôi không biết nữa.

Nhưng có một điều mà tôi đau đớn hiểu rất rõ...Tôi sẽ chẳng bao giờ có thể chạm được tới Mafuyu đang ngồi phía bên kia ô cửa kính thêm một lần nào nữa. Điều đó khiến tôi thật sự rất đau khổ. Những giọt nước mắt đang đốt cháy cổ họng tôi.

Đến cuối chương thứ nhất, những giai điệu độc lập của hai người họ sải cánh qua cơn giông bão hướng về phía khe hở nằm giữa những tầng mây. Và trong lúc bay vút lên, chúng tấn công và dày vò lẫn nhau, để rồi cuối cùng bị cắt lìa bằng một tiếng nổ.

Yuri thận trọng hạ cây vĩ của mình xuống giữa những thanh âm hãy còn sót lại vẫn đương lay động cả những bức tường cách âm. Mafuyu cũng khẽ nhấc tay lên khỏi những phím đàn. Tôi bất giác đứng dậy. Tôi biết Mafuyu sắp sửa nhìn về phía mình, nhưng tôi không có đủ tự tin để đón nhận ánh mắt của cô ấy.

Tôi đẩy tấm lưng của người kĩ thuật viên âm thanh sang một bên và lao về phía cánh cửa. Hai người phía sau tôi dường như đang nói gì đó. Tôi lấy cả người húc cánh cửa mở tung ra và lảo đảo phi về phía hành lang.

Đến khi bị bủa vây bởi bầu không khí khô khốc của thế giới bên ngoài, cuối cùng tôi cũng hiểu ra rằng hơi ẩm trên má mình không phải chỉ là một ảo giác. Tôi phi ra khỏi tòa nhà và lao qua những đám đông của Spain-zaka. Khi tôi hít một hơi thật sâu, tất cả những gì tôi có thể cảm nhận là cái áo sơ mi ướt đẫm mồ hôi đang dính chặt sau lưng mình. Cảm giác như cơ thể tôi sắp sửa tan ra dưới cái nóng.

Nhưng tôi không thể nào dừng lại được.

Nếu tôi dừng lại...Nếu nhịp tim và hơi thở của tôi ổn định trở lại, trong tai tôi bản Kreutzer Sonata của Mafuyu và Yuri sẽ lại một lần nữa vang lên không ngừng. Và không chỉ có vậy, những khúc biến tấu của chương thứ hai và cả điệu tarantella của chương thứ ba cũng sẽ hiện lên trong tâm trí tôi, cho dù tôi còn chẳng hề nghe chúng. Và chúng sẽ xé nát con người tôi ra thành từng mảnh.




Hẳn là khi trở về nhà tôi phải trông chẳng khác nào một kẻ thân tàn ma dại, bởi vì khi Tetsurou đi ra chào đón tôi bằng cách hét lên ‘Nao, ta đói’, ông ấy đã lẳng lặng bước trở lại phòng khách sau khi nhìn thấy bộ mặt của tôi.

Tôi nhốt mình trong phòng và thả người xuống giường cái thụp. Trong lúc nằm đó, tôi đột nhiên bị đè nặng bởi cảm giác hối hận. Tôi đang làm cái quái gì vậy chứ? Tôi đã lao ra khỏi tòa nhà ấy mà không hề nói bất cứ điều gì, trước cả khi tôi có thể hỏi Mafuyu và Yuri bất cứ câu hỏi nào. Tôi còn ngồi tàu đi tuyến Yamanote vài vòng nữa. Mafuyu đã gọi cho tôi mấy lần, nhưng tôi không có đủ dũng khí để nhấc máy. Tôi còn chẳng hề nghĩ đến chuyện chuyển điện thoại sang chế độ im lặng hay tắt máy, thay vào đó tôi cứ để tiếng nhạc chuông Blackbird vang lên trên tàu mấy lần liền. Vì thế mà những hành khách khác cứ nhìn tôi chằm chằm đầy khó chịu, điều đó càng làm tôi cảm thấy tồi tệ hơn.

Tôi đúng là một tên ngốc.

Ơn trời, ngày mai cũng là ngày nghỉ. Bằng không tôi sẽ chẳng biết làm thế nào để đối diện với Mafuyu nữa.

Tôi sẽ phải giải thích rõ ràng với Mafuyu. Sau khi nói với cô ấy điều đó và xin lỗi cô ấy…

Rồi thì sao?

Tôi cứ lấy điện thoại di động ra mở lên gập xuống mấy lần và do dự suốt một hồi lâu. Nhưng rốt cuộc tôi lại chẳng thể bấm nút.

Tôi nghe thấy tiếng có người gõ cửa phòng mình. Tetsurou cất tiếng hỏi.

“...Nao, muốn ăn mì cốc không?”

Tôi khẽ gục gặc trong khi vẫn gục đầu trên bàn. Ông ấy chẳng thể nào nhìn thấy tôi làm hành động ấy, nhưng dù sao tôi vẫn nghe thấy tiếng mở cửa. Một cốc mì ăn liền bốc khói nghi ngút xuất hiện trước mắt tôi.

“Con có thể nói chuyện với ta nếu là về chuyện âm nhạc”, Tetsurou lẩm bẩm. “Xin lỗi vì ta là một người cha vô dụng. Ta không thể giúp con nhiều hơn được.”

‘Không, ông vẫn còn khá hơn tôi.’ Tôi thầm nghĩ.

Bởi vì ông lúc nào cũng nhận ra khi mỗi khi tôi thất vọng.

Tetsurou rời đi mà không nói thêm gì cả. Tôi lặng lẽ cầm cốc mì bằng cả hay tay. Cảm giác ấy thật ấm áp! Nhưng tôi không có tâm trạng để ăn nó.

‘Tại sao mọi chuyện lại thành ra thế này?’ Tôi nghĩ.

Tôi nhớ lại những câu mà trước đây Yuri đã từng hỏi mình.

“Tại sao cậu lại muốn ở bên cạnh Mafuyu?”

“Naomi, mối quan hệ giữa cậu và Mafuyu là gì?”

Mối quan hệ giữa hai chúng tôi là gì? Thêm nữa, Mafuyu và tôi…




Tôi gần như đã hoàn toàn chìm trong vũng lầy, nhưng rồi lại được kéo ra ngoài quay trở lại với thực tại bởi một thứ mà tôi đã nghe thấy mấy lần, tiếng đập uỳnh uỳnh lên ô cửa sổ phòng tôi.

Sáng chủ nhật, có một bóng người đứng chắn ngang những tia nắng mặt trời đang len lỏi qua tấm rèm cửa. Tôi có thể nghe thấy những âm thanh đùng đục của tiếng nắm tay đập lên ô cửa kính. Tôi rúc vào trong chăn đếm những tiếng gõ suốt một hồi. Ai vậy chứ? Phải chăng là Mafuyu? Không, không thể nào là cô ấy được.

Tôi lảo đảo tiến về phía cửa sổ rồi kéo rèm mở cửa ra. Một cặp dây đai quần bằng vải bò và một chiếc áo sơ mi màu vàng mù tạt xuất hiện trước mắt tôi. Ngước mắt lên, tôi trông thấy một cặp mắt đang nhìn mình chằm chặp bằng ánh mắt ương ngạnh.

Ra là Chiaki…

“...Thay vào đó cậu đã nghĩ là Mafuyu à?”

Chiaki hỏi tôi với vẻ mặt hết sức nghiêm túc. Tôi mau chóng đánh mắt lảng đi.

“Không…”

“Vậy mình vào đây.”

Bị áp đảo đến lạ lùng bởi thái độ áp đặt của cô ấy, tôi lùi lại một bước. Chiaki cởi giày và bước vào qua cửa sổ. Cô ấy đóng cửa lại rồi dựa người lên nó. Chiaki cúi đầu không nói lấy một lời.

Tôi bước trở lại giường và ngồi xuống. Tại sao Chiaki lại ở đây?

“Ừm, cậu đang bực bội với những chuyện đã xảy ra hôm thứ sáu à? Mình xin lỗi, mình…” Ý tôi là, cô ấy đã nhìn thấu lời nói dối của tôi. Tuy nhiên, Chiaki lại lắc đầu.

“Đó không phải lý do mình tức giận.”

Không phải ư…

Vậy đúng là cô ấy đang giận nhỉ?

“Mình đã nghe Mafuyu kể rồi”, Chiaki nói tiếp.

Tôi cảm giác như có đá lạnh vừa rơi vào trong lồng ngực mình. Chiaki ngẩng đầu lên nhìn tôi chằm chằm như thể cô ấy đang cố nhìn vào trong trái tim của tôi vậy.

“Mafuyu...Cậu ấy đã rất lo lắng cho cậu. Cậu ấy không biết tại sao cậu lại bỏ đi mà không nói một lời nào và đã nghĩ tới đủ những chuyện điên rồ. Cậu ấy vốn muốn tới nhà cậu, nhưng cuối cùng thay vào đó lại tới nhà mình, bởi vì cậu ấy không dám làm vậy.”

Vậy là Mafuyu…

Cô ấy đã định tới nhà tôi sao? Hôm qua ư? Lúc ấy hẳn đã là tối muộn rồi.

“...Chuyện gì đã xảy ra vậy?”

Chiaki gần như tra hỏi tôi.

Tôi thở dài rồi hít một hơi thật sâu trong khi nhìn trân trân vào hai lòng bàn tay với cái đầu cúi gục. Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng Mafuyu sẽ tới tìm mình sau khi tôi đã chạy trốn.

“Tại sao cậu lại bỏ chạy?”

Giọng Chiaki nghe như thể vọng tới từ một nơi rất xa.

Tôi cần phải trả lời cô ấy. Tôi không thể cứ chạy trốn mãi được.

“Yuri đã nói…”

Giọng của tôi nghẹn lại trong cái cổ họng khô khốc. Đau thắt.

“Yuri đã nói rằng đó là màn trả đũa của cậu ấy. Cậu ấy là một nghệ sĩ vĩ cầm hiếm có, và cậu ấy đã chơi nhạc cùng với Mafuyu, vậy nên...kể từ bây giờ có lẽ họ sẽ tiếp tục cùng nhau tạo nên rất nhiều những bản thu âm ấn tượng. Và vậy thì, Mafuyu sẽ không còn thời gian cho ban nhạc. Nhưng một kẻ như mình…”

Tôi không biết mình đang nói chuyện gì nữa, nhưng nét mặt của Chiaki đã trở nên dịu dàng hơn khi cô ấy lắng nghe những lời của tôi...điều đó khiến tôi muốn khóc.

“Một kẻ như mình, một kẻ chẳng giỏi chơi nhạc, sẽ vĩnh viễn mắc kẹt tại cùng một nơi. Vì thế, Mafuyu và mình có lẽ sẽ…”

Không còn bên nhau nữa.

Ngay cả khi tôi chỉ lẩm bẩm những gì đang xuất hiện trong đầu mình, tôi nghĩ đó là lý do lớn nhất cho tất cả mọi chuyện. Có lẽ tôi sẽ chẳng bao giờ lại được ở bên cạnh Mafuyu nữa...Chỉ nghĩ tới điều ấy thôi cũng đã khiến tôi gần như phải rơi nước mắt.

Từ bao giờ mà tôi đã bắt đầu yêu quý cô ấy nhiều đến vậy?

Ngay từ đầu tôi đã ở bên cạnh cô ấy và bị kéo vào những niềm vui nỗi buồn của Mafuyu cũng chính bởi vì tôi ở rất gần cô ấy. Bởi vì tôi muốn làm gì đó cho cô ấy...Bởi vì tôi muốn dõi theo cô ấy.

Tại sao chỉ đến giờ tôi mới nhận ra điều ấy, vào thời khắc quan trọng như thế này?

“...Nao, cậu thật tồi tệ.”

Chiaki lầm bầm. Câu nói ấy thấm qua những vết sẹo đã gần bình phục trên khuôn mặt tôi.

“...Ừm, mình biết.”

“Không, cậu chẳng biết gì cả.”

Tôi ngẩng đầu lên...Nét mặt của Chiaki tựa như bầu trời mùa thu. Cuối cùng cô ấy cũng nở nụ cười, nhưng ẩn sau đó là một chút cô đơn.

“Cả hai cậu đều là những kẻ tồi tệ, nhưng Mafuyu còn tệ hơn cả cậu. Cho dù đã biết mà cậu ấy vẫn đẩy việc này sang cho mình.”

Nói rồi, Chiaki rút từ trong túi ra một thứ gì đó và nhét vào trong tay tôi.

Đó là một mảnh giấy được gấp lại làm nhiều lần. Tôi giở ra và nhận ra đó là một tờ giấy chép nhạc. Những nốt nhạc chép tay được viết gọn gàng khơi lên trong tôi một cảm giác bồi hồi và ngọt ngào...nhưng cũng đầy cay đắng. Trước đây tôi cũng đã từng được cảm nhận cảm giác ấy khi nhận lấy bản nhạc của Senpai từ tay Chiaki...khi trái tim tôi bị đá văng đi.

Và giờ, nó…

“Hãy tập cái này trước ngày mai...Mafuyu đã bảo mình nói với cậu thế đấy. Tại sao mình phải chấp nhận những công việc như thế này chứ…”

Chiaki giật tóc biến nó thành một đống rối bù, một nụ cười buồn bã hiện lên trên khuôn mặt trong khi cô ấy nói tiếp.

“Nhưng mình nghĩ chẳng thể nào khác được…‘Yêu’...là một điều đau khổ đúng không?”

“Hở...À, à...Ừm.”

Chiaki mở cửa sổ và ngồi xuống khung cửa. Mái tóc đang được giữ bởi một cái kẹp của cô ấy đung đưa trước cơn gió đương thổi tới. Tôi nhìn qua vai cô ấy hướng về phía bầu trời xám xịt. Chiaki tiếp tục lẩm bẩm.

“Mình nghĩ ‘ghét’ là điều dễ dàng hơn nhiều, bởi vì tất cả những gì chúng ta phải làm là tránh xa nhau. ‘Yêu’ là điều đau khổ, bởi vì khoảng cách giữa chúng ta sẽ chẳng bao giờ nhỏ hơn con số không được cả. Và mình cũng không biết phải làm gì nữa.”

Tôi sững sờ nhìn chằm chằm vào khuôn mặt nghiêng nghiêng của Chiaki với bản nhạc trong tay.

“Khoảng cách...nhỏ hơn con số không?” Cô ấy đang nói về Mafuyu và tôi sao?

“Đúng vậy, bởi vì hai người các cậu đều không nói với nhau những điều quan trọng nhất, mặc dù quả thật là ngay từ đầu các cậu đã ở bên cạnh nhau rồi. Hai người các cậu chẳng bao giờ chịu giãi bày cho nhau nghe những cảm xúc của mình cả. Là vậy đấy!”

Chiaki tiếp tục ngước mắt nhìn lên bầu trời ngày thu, nét mặt đầy buồn bã.

“Đó là lý do tại sao cậu không thể tiến đến gần hơn được. Nhưng mà, thật đau khổ khi không biết phải làm gì.”

Vậy ra cô ấy nói không thể rút ngắn khoảng cách giữa hai người xuống dưới con số không là có ý đó.

Tại sao Chiaki lại hiểu những cảm xúc trong lòng tôi đến thế?

“Ồ đúng rồi…”

Khi Chiaki ngoái đầu lại, nụ cười trên gương mặt cô ấy cũng đã quay trở về, trở về với nụ cười vui vẻ mà cô ấy luôn mang.

“Mình chỉ cho cậu thoát lần này thôi đấy, bởi vì cậu sẽ chẳng thể nào chơi ghi-ta bass được nếu như mình bẻ gãy tay cậu sau khi trừng phạt cậu bằng đòn Juji Gatame/*Juji Gatame: đòn khóa tay trong võ Judo*/, hiểu không?”

...Chiaki, nụ cười trên gương mặt cậu thật sự rất đáng sợ đó, cậu biết không?

“Được rồi, mai gặp lại cậu ở trường. Nếu ngày mai cậu nổi hứng và không tới luyện tập cùng ban...Để mình cho cậu nếm thế khóa chân số bốn thì sao nhỉ? Ý mình là, cậu vẫn có thể chơi ghi-ta bass ngay cả khi chân cậu bị bẻ làm đôi mà.”

Chiaki lẹ làng nhảy qua bục cửa sổ sau khi thốt ra với tôi những lời đe dọa. Tôi nhìn cô ấy leo xuống khỏi cái cây mà không hề gặp phải bất cứ rắc rối nào, rồi hướng sự chú ý của mình trở lại với bản nhạc.

Đây là thứ Mafuyu đã viết cho tôi. Cho tôi sao?

Đó là phần bass của một bài hát nào đó. Nhìn vào cách phân nhịp, nó có thể áp dụng cho đàn cello hoặc hai cây ghi-ta bass. Chúng tôi quả là rất kém khi phải truyền đạt những cảm xúc của mình...những lời lẽ của chúng tôi chẳng những không thể đi vào trong lòng đối phương, chúng còn chẳng thể đến đủ gần để chạm tới đó. Thế nhưng những cảm xúc của chúng tôi luôn luôn được kết nối bởi âm nhạc.

Đó là lí do tại sao tôi cần phải cầm lấy cây ghi-ta bass đang nằm bên cạnh giường mình.

Đó là nơi tôi có thể trở về, không cần biết chuyện có tồi tệ thế nào đi chăng nữa.




“Nao, có vẻ như cậu không nhận ra mình là một thành viên của lớp ba năm nhất nhỉ.”

“Cậu không nghe thấy những gì chúng ta đã bàn bạc trong buổi họp lớp sao? Không phải chúng ta đã nói chúng ta sẽ đến sớm để trang trí lớp à?”

Tôi đã cố gắng đến trường sớm hơn một chút vào ngày thứ hai, nhưng lại bị trách móc bởi đám bạn cùng lớp đã đến trường từ sáng sớm để trang trí phòng học.

“X, xin lỗi…”

“Cậu cũng không hay tham gia những buổi luyện tập cho ngày hội thể thao nữa.”

“Nghe đây Nao. Người duy nhất có thể chịu đựng sự tàn bạo của lớp trưởng và đám con gái trong lớp chúng ta là cậu, bởi vì cậu đã được huấn luyện khi ở trong Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê. Vậy nên bọn mình sẽ giao lại cho cậu nhiệm vụ chuẩn bị các món ăn trong ngày chính thức diễn ra lễ hội.”

“...Vậy mấy người các cậu sẽ làm gì?”

“Bọn mình còn bận với những công việc quan trọng khác!”

“Kiểu như chụp hình các cô hầu bàn, giao bán những bức ảnh và đánh giá chúng.”

“Mấy tên kia, đủ rồi đó!” Khi nhìn thấy Terada đang bực bội, đám con trai vội vàng nhặt lấy dụng cụ của mình và quay trở lại với những vị trí làm việc nằm rải rác khắp lớp.

“Nghe đây, Nao!”

Terada vừa đấm mạnh lên ngực tôi vừa nói.

“Cậu sẽ ở trong bếp cả ngày vì mọi người đều biết cậu giỏi nấu nướng thế nào. Cậu có thể luyện tập trong phòng kinh tế gia đình vào hôm trước khi tổ chức lễ hội. Mình không nghĩ cậu có chút ít thời gian nào để nghỉ ngơi đâu.”

“Không chờ chút, không phải mình là bồi bàn sao?” Chẳng phải lúc trước họ đã bắt tôi mặc đồ bồi bàn hay sao?

“Công việc của cậu cũng bao gồm cả chụp ảnh với những vị khách của chúng ta trong trang phục bồi bàn, vậy nên cậu sẽ phải chạy vào trong lớp khi có bất ai cứ yêu cầu chụp ảnh.”

“Để làm gì chứ…”

“Cậu có gì phản đối sao?”

“Không…” Tôi lầm bầm. Tôi không thể phàn nàn vì tôi không thật sự tham gia vào bất cứ hoạt động nào của lớp cả.

Nhưng tôi phải cảm ơn lịch trình bận bịu của chúng tôi. Tôi thoáng trông thấy Mafuyu đang thiết kế chiếc bìa gỗ dùng cho thực đơn của lớp cùng với Chiaki và những cô gái khác.

Chúng tôi còn chẳng bao giờ có cơ hội để chạm mắt chứ đừng nhắc tới việc nói chuyện với nhau. Nhưng vậy vẫn còn tốt hơn vì tôi không biết mình sẽ thế nào khi nói chuyện với cô ấy nữa. Chúng tôi không thể cứ tiếp tục như thế này mãi được, mặc dù, ấy là vì chỗ ngồi của cô ấy ở ngay bên phải tôi.

Khi tiếng chuông vang lên, đám bạn cùng lớp của tôi nhanh tay thu dọn những công việc hãy còn dang dở vào trong các tủ đồ. Những món đồ cỡ lớn được chuyển xuống phía cuối lớp học.

Mafuyu quay trở về chỗ ngồi của cô ấy ở bên cạnh tôi. Tôi không dám ngẩng đầu lên và thậm chí còn hi vọng rằng cả lớp cứ ồn ào mãi. Chiaki, người đang ngồi trước mặt tôi, quay đầu lại liếc nhanh về phía tôi rồi nhún vai đầu hàng.

Sự huyên náo của lớp học dần dần lắng xuống và tiếng ghế lạch cạch cũng từ từ biến mất.

“Naomi…”

Một giọng nhỏ xíu vọng tới tai tôi, nhưng tôi không thể nào nghe rõ được. Tôi nhìn chằm chằm xuống bàn và thốt ra câu trả lời.

“...Ừm.”

“Cậu đã tập nó chưa?”

Tôi nhìn vào cái túi trên chiếc bao đựng cây ghi-ta bass của mình. Trong đó là bản nhạc mà Chiaki đã đưa cho tôi ngày hôm qua.

“...Ít nhiều. Nhưng vẫn chưa…”

“Được rồi, hết giờ học hãy tới phòng tập.”

Mafuyu nói loáng thoáng. Trái tim tôi cảm giác như đã tan chảy, sôi lên và gần như trào ra ngoài tai. Hẳn là cô ấy đang tức giận. Cô ấy vẫn chịu nói chuyện với tôi sao?

Tôi còn có thể ở bên cạnh Mafuyu nữa không?

Tôi nuốt nước bọt và gật đầu.

Tôi chạy quanh lớp trong suốt giờ nghỉ trưa. Mafuyu ngồi bên cạnh thỉnh thoảng lại nhìn về phía tôi bằng ánh mắt trông như chất chứa cả một bầu trời đêm. Dường như cô ấy muốn nói với tôi rất nhiều điều, nhưng tôi lại gần như ngạt thở với ánh mắt của cô ấy.

Tôi chán nản bước dọc theo hành lang và suy nghĩ một mình, ‘Nếu như mình nói chuyện thành thực với cô ấy thì tất cả sẽ ổn thôi. Mình sẽ xin lỗi rồi hỏi cô ấy một cách thật đàng hoàng, trước khi...bày tỏ những tình cảm của mình với cô ấy’.

Mọi chuyện sẽ không thành ra như thế này nếu như tôi có thể làm được như vậy.

Tôi đã chạy ra khỏi lớp, giờ thì sao? Mafuyu có thể sẽ xuất hiện phòng tập nếu như tôi trốn trong đó giết thời gian (mặc dù gần đây, cô ấy hiếm khi nào khóa mình trong căn phòng đó vào giờ nghỉ trưa).

Tất cả những gì Mafuyu đã nói với tôi là hãy tới phòng tập sau giờ học, đó là thỏa thuận duy nhất giữa hai chúng tôi. Và vậy thì, kẻ thảm hại này quyết định sẽ làm đúng như vậy và trì hoãn giải quyết vấn đề ấy. Nếu là như vậy, thì tất cả những gì tôi còn lại chỉ là nơi đó.

Sân thượng.




“Sau cùng thì chị đã đúng. Nơi duy nhất em có thể chạy tới là nơi này. Gần đây em không lên đây, nhưng chị đã có cảm giác rằng em sẽ tới. Có vẻ như chị đã lựa chọn đúng khi giăng bẫy ở đây.”

Kagurazaka-senpai, người đang dựa vào hàng rào nghe chiếc walkman của mình, bỏ tai nghe ra và nở nụ cười quyến rũ với tôi khi chị ấy nhận ra sự xuất hiện của tôi.

“Ồ không, đừng. Chị sẽ không để em chạy trốn đâu.”

“O, oa!”

Tôi quay ngoắt lại và ngay khi tôi sắp sửa bỏ chạy, Senpai đã tiến tới từ phía sau ôm lấy tôi ngăn tôi làm vậy.

“Không phải em có gì cần nói với chị sao?”

“À, ừm...Hyaa!” Đừng có phả hơi thở của chị lên vành tai em nữa!

“Chị cũng không giận vì em đã không thể hoàn thành bản phối trong tuần trước đâu.”

Tôi cứng đờ trong vòng tay của Senpai.

“Chị chỉ cảm thấy thất vọng khi trông thấy em chìm xuống vực thẳm trong lòng mình mà không nói lấy một lời nào cả, cậu nhóc. Trời, em và Mafuyu quả là quá giống nhau. Nhìn hai người thật bực quá mà.”

Mafuyu và tôi giống nhau sao…?

“Cả hai người cứ đến với nhau vì những lý do tương tự, nhưng rồi lại bước qua nhau cũng bởi vì những lý do ấy. Là người ngoài, chị thấy hai người các em đáng yêu đến khó tin.”

Chị có gọi em là đáng yêu cũng được, nhưng em không có tâm trạng đề nghe những thứ như vậy.

“Đúng rồi, thực ra chị không có tâm trạng để nói những điều như thế này. Ngày biểu diễn live của chúng ta đang tới gần, nhưng chúng ta thậm chí còn chưa quyết định được bài hát cho mình nữa. Nhìn hai người các em thật khó chịu, chị không thể mê mẩn hai người mãi được.”

“Đó là vì…”

Tôi gần như sụp xuống sàn nhà, vậy nên tôi nắm chặt lấy cánh tay của Senpai.

“...Em thực sự phải là người biên soạn bài hát đó sao? Tại sao chứ? Senpai giỏi hơn em mà…”

“Chị giỏi hơn á?”

“Chị giỏi sáng tác ra những bài hát tuyệt vời hơn em nhiều đúng không? Chị khác với em. Em không giỏi biên soạn…”

Senpai đặt ngón tay của mình lên môi tôi ngăn tôi tiếp tục. Tôi vặn nửa người trên quay đầu đi. Senpai bỗng đưa một trong hai chiếc tai nghe của mình vào trong tai tôi, rồi đặt chiếc còn lại vào tai chị ấy. Đoạn chị ấy ấn chiếc walkman cũ của mình vào tay tôi.

“...Cái gì vậy ạ?”

“Báu vật của chị.”

Senpai vừa lẩm bẩm vừa đặt đôi bàn tay mềm mại của mình lên tay tôi trước khi nhấn nút chạy.

Tiếng sóng biển, tiếng bước chân trên nền cát, tiếng của chiếc ampli mini. Một nốt đôi lờ mờ nhưng nhẹ nhàng. Tôi bất giác nín thở.

Kế đến, tôi nghe thấy một giọng hát khe khẽ.

“Đây là…”

Tôi ngẩng đầu lên và gần như bị hút vào trong cặp mắt của Senpai. Chúng tôi gần nhau đến mức da thịt gần như chạm cả vào nhau. Nhưng thứ duy nhất kết nối chúng tôi chỉ là một sợi dây tai nghe dài mảnh.

“Em còn nhớ, đúng không?”

Tôi ngạc nhiên gật đầu. Làm sao tôi có thể quên được? Đây là cuốn băng mẫu tôi đã ghi âm hồi chúng tôi ở trại tập huấn...cuộn băng chứa đầy giọng hát và những tiếng ghi-ta bass hãy còn non nớt của tôi.

“Đây là bài hát em đã đánh cắp từ chị.”

Những móng tay của Senpai nhẹ nhàng cào lên cánh tay tôi.

“Em không biết khi đó chị đã sốc thế nào đâu nhỉ?”

Những tiếng thì thào buồn bã của Senpai đè lên giọng hát của tôi. Tôi không thể nào thở nổi.

“Nó rất đơn giản, cậu nhóc. Đơn giản hơn nhiều những gì em đang nghĩ trong đầu. Em có sức mạnh để biến một giai điệu thành hình. Và sức mạnh đó của em là điều mà chị còn thiếu…”

Senpai cắm sâu những móng tay của mình lên cánh tay tôi.

“Đó là lý do tại sao chị giao công việc này cho em. Đơn giản vậy thôi.”

“Nhưng, nhưng em…”

“Chị biết em sẽ nói gì. Lần này, đối thủ của em không chỉ có chị, mà còn là Modest Petrovich Mussorgsky, Keith Emerson, Greg Lake và Carl Palmer. Và em không có cơ hội nào để chiến thắng. Chị nói đúng không?”

Tôi do dự trong chốc lát rồi gật đầu. Theo quan điểm của Senpai thì quả đúng là như vậy. Nhưng nếu hỏi tôi, vấn đề chỉ đơn giản là ‘Tôi không tự tin vào khả năng biên soạn của mình’.

“Ừm, chị hiểu rồi.”

Senpai bật cười và rút tai nghe khỏi tai tôi. Bài hát đang chơi nửa chừng trong thế giới của tôi biến mất, và trong thoáng chốc, tôi cảm giác như mình đã bị bỏ lại dưới một bầu trời đêm không sao.

Một cảm giác khó chịu tấn công và làm tôi đông cứng từ bên trong khi Senpai bước lùi lại một bước. Chị ấy đã từ bỏ rồi sao? Senpai đã từ bỏ việc giao phó công việc này cho tôi rồi sao? Tại sao tôi lại thấy thất vọng như vậy chứ? Có phải vì đây là điều tôi vẫn hằng mong muốn hay không?

“Chị sẽ không bao giờ từ bỏ.”

Senpai thoáng nở nụ cười nham hiểm, rồi rút thứ gì đó từ trong túi áo khoác và nhét nó vào trong tay tôi.

Tôi nhìn vào vật thể ấy và không nói được gì.

“Cái gì...đây ạ?”

“Hửm? Không phải đã quá rõ ràng rồi sao? Một cái bánh bao sốt cốt lết, tất nhiên rồi. Em biết đấy, cho chiến thắng. Mặc dù chị cũng chẳng cầu mong rằng em sẽ chiến thắng.”

“À, đúng thật…”

Đó đúng là một cái bánh bao sốt cốt lết được bọc trong bao ni lông. Nhưng ‘cầu mong chiến thắng’ là sao?

“Bởi vì đồng chí Ebisawa đã hẹn gặp em hôm nay sau giờ học, đúng không? Em ấy đang làm đúng như những gì em đã làm trước đây, giống như cái hồi em nói muốn dạy cho em ấy một bài học vì em ấy không chịu chấp nhận những gì mà em nói.”

“A…”

“Hai người đúng là rất giống nhau mà. Và đó là lý do, cậu nhóc…”

Senpai bỗng nhiên trở nên dịu dàng và đặt bàn tay lên trên ngực ngay cạnh trái tim tôi.

“Chị hi vọng em ấy sẽ dạy cho em một bài học thật đáng nhớ.”




Những tiết học buổi chiều của chúng tôi bao gồm hai tiếng thể dục, vậy nên giờ học đã kết thúc mà cuối cùng tôi không hề chạm mặt Mafuyu. Khi tôi kiệt sức hướng về phía phòng thay đồ, tôi nhìn thấy các cô gái đã thay đồ xong, họ đã bắt tay vào việc khâu khăn trải bàn và thiết kế tờ bướm. Mặc dù vậy tôi không thấy Mafuyu ở đó.

“Cậu ấy đã tới phòng tập rồi”, Chiaki nói. “Nhanh chân lên, Nao ngốc! Tốt nhất là cậu hãy bị Mafuyu đá đít đi!”

“...Ừm, mình hiểu rồi. Giờ mình sẽ tới đó và nhận lấy cú đá từ cô ấy đây.”

Chiaki ngạc nhiên nghiêng đầu khi nghe thấy câu trả lời đó của tôi. Nhưng rồi cô ấy lại một lần nữa bực tức và quay ngoắt đi.

‘Một ngày nào đó mình sẽ phải xin lỗi Chiaki thật đàng hoàng’. Tôi thầm nghĩ.

Nhưng giờ thì…

Khi tôi ra tới sân trường, không hiểu sao khu nhà âm nhạc cũ trông u ám hơn thường lệ. Tôi có thể lờ mờ nghe thấy tiếng ghi-ta đang chơi đoản khúc của Beethoven truyền qua cánh cửa cách âm. Mặc dù tôi đã sửa cánh cửa ấy, phần cách âm vẫn không hoàn hảo, âm thanh vẫn lọt ra từ trong phòng.

Cũng giống như ngày hôm đó.

“...Mafuyu?”

Tôi la lên gọi. Đoản khúc của Beethoven dừng lại trong thoáng chốc.

Không có câu trả lời. Tôi cố kéo cửa mở ra, nhưng nó đã bị khóa.

Ánh mắt tôi buông thõng xuống chân khi tôi không biết phải làm gì. Đó cũng là lúc tôi nhận ra một cái lỗ đen nho nhỏ đã được khoan bên dưới một trong những cái bản lề của cánh cửa cách âm. Ở đó là chiếc giắc nối cáp đã được trang bị cho màn thi đấu lúc trước. Vậy là đã năm tháng kể từ màn đối đầu ấy rồi nhỉ. Cảm giác ấy vẫn thật khó tin.

Dường như thời gian tôi đã ở bên cạnh Mafuyu còn lâu hơn vậy rất nhiều, nhưng tôi nghĩ đó chỉ là ảo tưởng của tôi vì chúng tôi ít khi nào trò chuyện cùng nhau.

Vị thần âm nhạc hẳn sẽ tức giận nếu tôi đổ trách nhiệm này lên ông ấy nhỉ?

Nhưng xin người, xin hãy cho con, một kẻ không giỏi bày tỏ bản thân, một cơ hội.

Tôi mở chiếc vỏ bao đựng ghi-ta và rút ra một sợi dây cáp. Tôi cắm một đầu vào cây ghi-ta bass của mình và đầu còn lại vào bên dưới chiếc bản lề. Cảm giác có luồng điện nhè nhẹ chạy qua cơ thể tôi ngay khi tôi vừa cắm cáp vào giắc nối.

“...Cậu sẵn sàng chưa?”

Cuối cùng tôi cũng nghe thấy tiếng Mafuyu vọng ra từ phía sau cánh cửa cách âm. Tôi dựa người lên cánh cửa vào đáp lại.

“Ừm.”

Tôi không tự tin rằng mình có thể theo kịp nhịp độ của cô ấy, vì tôi chỉ có một đêm để chuẩn bị việc này, và quan trọng hơn, tôi còn không biết bài hát chúng tôi đang chơi là bài gì. Ai sẽ là người bắt đầu trước?

Gin. Tiếng đàn trả lời cho thắc mắc của tôi truyền tới từ sau ót cùng với tiếng thở của Mafuyu.

Thanh âm lờ mờ tuôn ra từ những sợi dây đàn ghi-ta khiến tôi bất giác nín thở. Tiếng violon và viola chơi những quãng tám dài đè lên nhau, một cây violon khác chen vào giữa những quãng nghỉ ngắn, chơi những nốt lặp.

Tất nhiên, tất cả những âm thanh đó được tạo nên không từ đâu khác ngoài cây ghi-ta của Mafuyu. Giai điệu ấy nghe vô cùng trong trẻo và thoải mái, thật khó để tưởng tượng rằng những âm thanh ấy lại được tạo nên từ đôi tay của chỉ một cô gái. Tôi gần như đã bỏ lỡ thời điểm vào bài. Những tiếng bước chân lạnh thấu xương của đàn cello từng bước từng bước tiến về phía tôi, giữa những tiếng treble trong suốt như băng đá. Đó là một khúc nhạc đầy lo âu.

Đó là một bộ tứ tấu đàn dây, nhưng hòa âm của chúng khác xa với những gì mà tôi vẫn quen thuộc. Cơ thể tôi run lên với bản hòa âm khó hiểu mang phong cách Đông u. Tôi biết giai điệu này, trước đây tôi hẳn đã từng nghe thấy nó rồi. Từ cello tới viola, và rồi từ viola tới cây violon thứ nhất. Tôi dò tìm trong đầu trong khi chịu đựng giai điệu khó chịu. Đó có lẽ là âm nhạc Séc, nhưng đó không phải là của Smetana hay Dvorak. Nếu là như vậy…

Cuối cùng tôi cũng nhận ra. Janáček/*Leoš Janáček (1854 - 1928): nhà soạn nhạc người Séc*/.

Đó là lúc tôi thật sự cảm giác như mình bị giật bởi một luồng điện, khiến tôi không thể nào tìm được giai điệu cho riêng mình. Màn độc tấu ba giai điệu của Mafuyu cào lên gáy tôi. Tôi nhận ra rồi.

Đó là tứ tấu số một của Janáček, Kreutzer Sonata.

Mặc dù có cùng tựa đề với bản sonata số 9 dành cho violon của Beethoven nhưng không hề có dấu vết của bản Kreutzer trong giai điệu của bản nhạc này. Bởi vì những gì kết nối hai bản nhạc đã tách biệt nhau một trăm hai mươi năm là thứ hoàn toàn không liên quan tới âm nhạc.

Tôi tuyệt vọng nắm chặt cây ghi-ta bass và cố tìm một thời điểm nào đó để mình có thể vào bài. Chỉ đến khi ấy tôi mới nhận ra rằng đó là thứ mà Mafuyu muốn tôi lắng nghe, chứ không chỉ là bản nhạc cô ấy đã biểu diễn live cùng với Yuri ở trong phòng thu âm ấy.

Cây ghi-ta của Mafuyu không hề quan tâm đến tiếng bass của tôi mà chỉ tiếp tục tiến về phía trước, thêu dệt lên những giai điệu. Tôi không thể nào đuổi kịp cô ấy...không đời nào tôi có thể vươn tới bên cạnh cô ấy cả. Tấm lưng của Mafuyu cứ ngày một nhỏ dần.

Nhưng tôi không thể đứng im được.

Nếu tôi ước được ở bên cạnh Mafuyu, điều duy nhất tôi có thể làm là chạy.

Tôi dò dẫm với cây ghi-ta bass của mình mà không có một chút manh mối nào. Những chủ đề rời rạc và lác đác của bộ tứ làm tôi thêm thất vọng, khiến cây ghi-ta bass tiếp tục trượt ra khỏi nắm tay yếu ớt của tôi. Không lâu sau, Mafuyu đã dựng lên một cây cầu hợp âm rải chót vót bắc ngang qua những con sóng giận dữ của những giai điệu lặp đi lặp lại. Và rồi cô ấy tiếp tục bỏ rơi tôi như vậy. Giai điệu tiếp tục trào lên và trở nên trong suốt trước khi cuối cùng biến thành một đám mây mù và hoàn toàn biến mất.

Tôi thở dài rồi buông nắm tay ướt đẫm mồ hôi ra khỏi cây ghi-ta bass và áp gáy lên cánh cửa. Tôi chẳng làm được gì cả. Tôi chỉ biết nhìn chằm chằm vào bức tường của ngôi trường, bởi vì những giọt nước mắt sẽ tuôn ra từ đôi mắt của tôi nếu như tôi khép chúng lại.

Chẳng hiểu vì lý do gì, tôi biết cơ thể của Mafuyu cũng đang ở bên kia cánh cửa.

Mặc dù cô ấy đang ở rất gần tôi, tôi lại nghĩ ra đủ những chuyện vô lý và thậm chí còn chạy trốn trước khi Mafuyu có thể lên tiếng. Tôi phải làm thế nào mới có thể xin lỗi cô ấy đây? Tôi nên nói gì bây giờ…

Cánh cửa sau lưng tôi bỗng nhiên mở ra khiến tôi ngã dúi dụi. Đầu tôi đập xuống nền.

“Trời, cậu chẳng theo kịp gì cả…”

Tôi hướng ánh mắt của mình về phía phát ra tiếng nói. Mafuyu đang đứng sau cánh cửa, nhìn thẳng vào mắt tôi trong khi trán tôi vẫn còn dính xuống đất. Điều đó khiến cô ấy nuốt lại những lời của mình. Cô ấy chạy đến bên tôi và quỳ xuống trong khi nhòm vào mặt tôi với cặp mắt rơm rớm.

“...X, xin lỗi, cậu ổn chứ?”

“Ể? À, m, mình không sao.” Tôi gượng gạo lùi ra sau một chút, mông và tay tôi vẫn nằm trên mặt đất. Đoạn tôi phủi bụi đất khỏi quần và nói, “Mình không sao, thật đấy. Ừm.”

Tôi lại không thể nói được gì, vậy nên tôi đánh mắt không nhìn vào gương mặt của Mafuyu nữa. Tôi thấy mình thật vô dụng và thảm hại.

Tuy nhiên, Mafuyu vẫn ở bên cạnh tôi không nói gì, ở một khoảng cách mà chúng tôi có thể chạm vào nhau nếu như tôi nhích lên dù chỉ một chút.

Không lâu sau, sự im lặng buộc những câu từ phải bật khỏi cổ họng thoát ra qua miệng tôi.

“...Mình xin lỗi. Cậu đã cố gắng đưa mình tới đây, vậy mà, mình lại làm hỏng hết cả. Và bản Kreutzer này nữa. Cậu đã đặc biệt chuẩn bị nó cho mình, nhưng mình lại chẳng thể nhận ra gì cả...Mình thực sự xin lỗi.”

Cuối cùng tôi cũng nói ra điều ấy. Tôi hít ba hơi thật sâu để định tần trở lại, rồi từ từ hướng đôi mắt về phía Mafuyu. Cặp mắt xanh dương của cô ấy phản chiếu vẻ mặt xấu hổ của tôi rõ mồn một.

Mafuyu cúp mắt nhìn xuống và lắc đầu.

“Cậu không phải xin lỗi mình vì điều đó đâu.”

Giọng nói lạnh lùng của cô ấy làm cổ họng tôi đông cứng.

“Thay vào đó cậu nên xin lỗi Yuri. Cậu ấy rất lo lắng về chuyện ấy. Còn với mình…”

Mafuyu, người đã cúi đầu suốt khoảng thời gian vừa qua, áp trán lên ngực tôi. Một cảm giác nóng rực bùng lên nơi trán cô ấy chạm vào ngực tôi, trái tim của tôi bắt đầu đập loạn lên như một con thú. Cơ thể tôi không thể nào nhúc nhích được.

“Từ lâu mình đã biết là cậu ngốc nghếch, đần độn, chậm chạp và chẳng để tâm gì tới những cảm xúc của mình cả.”

Tôi thật sự muốn khóc khi cô ấy nhắc tôi nhớ về những thiếu sót của mình.

“Tuy nhiên, chỉ cần cậu nhận ra bài hát này là Kreutzer, vậy là được rồi.”

Mafuyu để giọng nói thất vọng của mình rơi xuống ngực tôi, từng từ từng từ một.

Tôi còn chẳng nhận ra một điều đơn giản như vậy. Tôi chẳng bao giờ nghĩ đến chuyện có thể cô ấy đang tìm những cuốn sách được viết bởi Tolstoy khi tôi gặp bắt gặp cô ấy trong thư viện.

Tác giả người Nga vào thế kỉ mười chín Lev Tolstoy đã viết một cuốn tiểu thuyết được gợi cảm hứng từ bản sonata số 9 dành cho violon của Beethoven. Cuốn tiểu thuyết được phú cho tựa đề trùng với tên bản sonata của Beethoven đã tìm đường trở lại đôi tay của các nhạc công sau cả thế kỷ. Janáček đã dùng cuốn tiểu thuyết đó để khơi nguồn cảm hứng cho một chuỗi những tác phẩm đầu tiên của mình và đặt tên chúng theo tên cuốn sách. Phần lớn các tác phẩm của ông đều đã bị quên lãng theo năm tháng, và tứ tấu số 1 là bản nhạc duy nhất còn lại thừa hưởng cái tên không may ấy.

Kreutzer Sonata.

Một trăm hai mươi năm tách biệt, chúng chỉ được kết nối với nhau bởi cùng một cái tên. m nhạc - tiểu thuyết - âm nhạc.

Những điều kì diệu như vậy vẫn thường xuất hiện trên đời. Đó là cách âm nhạc kết nối số mệnh của những con người thuộc những thời đại và quốc gia khác nhau. Tôi ngờ rằng Janáček cũng đã sợ rơi vào cái bóng của Beethoven khi ông ấy sáng tác bản Kreutzer cho riêng mình. Ông ấy chỉ mượn một vài câu trong khi vẫn cho Beethoven thấy sự tôn trọng lớn nhất của mình. Đó là cách âm nhạc được chắp nối. Gần như tất cả âm nhạc chúng ta có trong tay đều là những tàn dư được tìm thấy phía cuối dòng chảy âm nhạc.

Và vậy nên…

“Cậu không cần phải e sợ Mussorgsky.”

Mafuyu ngẩng đầu lên. Chóp mũi của chúng tôi gần như chạm vào nhau.

“Tất cả những gì cậu cần làm là nghĩ ra bản nhạc rock của mình. Ngay cả khi tác phẩm ấy được sao chép từ những người khác, thứ âm nhạc ấy vẫn thuộc về cậu. Mình...Chiaki, chị Kyouko và mình...tất cả bọn mình đều muốn chơi bản nhạc do cậu sáng tác.”

“...Ừm.”

m nhạc của tôi.

Không cần biết nó có được sao chép từ người khác bao nhiêu đi nữa, không cần biết tôi xoàng xĩnh thế nào đi nữa, ngay cả khi tôi chẳng dám nhìn và quay đầu bỏ chạy…

Tôi không thể biến mất khỏi nơi này.

“Cậu…”

Mafuyu ấn mạnh cả hai tay lên ngực tôi, khiến tôi lảo đảo về phía sau. Tôi chống tay xuống nền đất sau lưng giữ mình ngồi vững.

“Cậu chơi rất dở! Hãy luyện tập đàng hoàng và mau chóng hoàn thành bản phối của cậu đi, được chứ? Cậu còn chẳng thể bắt kịp mình tẹo nào cả.”

“Ừ, ừm…”

Tôi chìm sâu trong thất vọng khi cô ấy thuyết giáo tôi ngay trước mặt mình.

“Cậu đã suy nghĩ đàng hoàng chưa? Hay cậu vẫn còn đang mắc kẹt?”

“Mình đã nghĩ về nó một chút, nhưng…” Tôi mập mờ lẩm bẩm. Tôi rụt cằm lại khi gương mặt của Mafuyu lại áp sát mình. “Khi mình mày mò với chiếc đàn synthesizer ở nhà cố biên soạn, lúc nào mình cũng kết thúc bằng một bản phối sử dụng đàn keyboard. Nhưng bản phối đó không thể dùng được cho màn biểu diễn live của chúng ta, vậy nên không…”

“Nhưng cậu có mình mà.”

...Ể?

Mafuyu ấn tay phải lên ngực tôi. Khác với đôi tay của Kagurazaka-senpai, bàn tay của Mafuyu không chỉ mềm mại mà cái chạm của cô ấy cũng thật lạ kì.

“Bởi mình đã lại có thể cử động tay phải lại rồi.”

Trong thoáng chốc, tôi không thể hiểu cô ấy đang cố nói điều gì nữa. Tôi cúi đầu nhìn vào bàn tay phải mảnh mai của cô ấy, rồi nhìn chằm chằm vào mặt Mafuyu và lẩm bẩm với một cảm giác khó tin.

“Ý cậu là...Cậu sẵn sàng chơi sao? Không, nhưng...đây là một màn live đúng không?”

“Mình không thể đem nó ra làm cái cớ được nữa. Mình sắp sửa trở lại...nơi ấy.”

Tôi có thể cảm nhận được có gì đó nghẹn lại trong cổ họng mình. Một ngọn lửa buốt giá đang cháy trong cặp mắt xanh dương của Mafuyu.

Mafuyu sắp sửa một lần nữa quay trở lại với sân khấu...đó là lần đầu tiên tôi thật sự nghe thấy điều ấy từ chính miệng cô ấy. Sau khi tôi chống người đứng dậy, tôi vẫn có thể cảm nhận được những cảm giác còn vương lại khi mái tóc màu hạt dẻ của cô ấy lướt qua mặt tôi.

“K, khi đó…”

Mafuyu ôm ngực nói với vẻ mặt khổ sở.

“Cậu đã tự ý giúp mình rất nhiều. Tất cả những gì mình làm lần này cũng chỉ giống như những gì cậu đã từng làm, vậy tại sao cậu vẫn còn than phiền cơ chứ?”

“M, mình xin lỗi.” Mình không có than phiền. Mình chỉ khó có thể tin được ngay thôi.

“Hãy hoàn thành bản phối của cậu nhanh nhất có thể, và mang cả cái đàn synthesizer đó tới trường, cậu nghe mình nói chưa hả?”

Tôi gật đầu như điên mấy lần.

Mafuyu đã trao cho tôi bàn tay phải mà cô ấy đã từng đánh mất.

Tôi nắm chặt lấy bàn tay của cô ấy, và khi tôi đứng dậy tôi có thể cảm nhận được sức mạnh chảy qua cánh tay mình.

Tôi không thể nào tự mình đứng lên được, nhưng Mafuyu đang ở đây.

Câu hỏi tôi đã cố cất lên vài lần nhưng vẫn không thể thốt ra thành lời đang vần vũ trong miệng tôi một lần nữa...liệu Mafuyu có còn ở bên cạnh tôi nữa không? Hay cô ấy sẽ bay tới thế giới ấy và không bao giờ trở lại nữa? Không cần biết câu trả lời có thế nào, với tôi nó cũng không còn là vấn đề nữa.

Tôi ước được ở bên cạnh Mafuyu. Ngay cả khi tôi không thể bắt kịp cô ấy…

Tôi vẫn có thể tiếp tục chạy về phía trước.

Chương V - Khúc Ca Của Chim HoétSửa đổi

Ba tuần trôi qua trong nháy mắt.

Công tác chuẩn bị cho lễ hội đã đi đến những giai đoạn cuối cùng, bầu không khí khẩn trương thấm vào trong ngôi trường tựa như cơn đau cơ thấm vào cơ thể sau khi vận động mạnh. Thậm chí nhiệt độ sau giờ tan học còn cảm giác như đã tăng thêm một, hai độ.

“Chúng ta thực sự sẽ biểu diễn trong bộ trang phục này sao?”

Tôi hỏi lại Senpai một lần nữa trong khi đang đứng bên rìa sân khấu của nhà thể chất. Không gian phía sau tôi bị chiếm bởi những chiếc trống, ampli và đèn chiếu sáng, còn trước mặt tôi, ngay giữa sân khấu là Senpai đang đứng trước micro.

“Tất nhiên rồi. Cả bốn người chúng ta sẽ bùng cháy trên sân khấu!”

Senpai liếc về phía Mafuyu, người đang đứng bên trái sân khấu, rồi nhìn sang Chiaki đang đứng phía sau dàn trống, vẻ mặt của chị ấy hơi thờ ra. Cả hai người họ đều đang mặc những chiếc váy màu đen với rất nhiều diềm xếp, và bởi vì Mafuyu mang trong mình dòng máu châu u, bộ váy trông rất hợp với cô ấy.

Còn về phần mình, tôi đang mặc một chiếc vest đen đi cùng tạp dề ngắn...một bộ trang phục thông thường đối với một bồi bàn.

Và cuối cùng là Kagurazaka-senpai. Trang phục của chị ấy theo phong cách Italy thế kỷ mười bốn...Một chiếc váy trắng nhiều lớp lộng lẫy cùng một chiếc khăn choàng đỏ tươi. Nói đơn giản thì, đó là bộ trang phục Juliet của chị ấy. Chúng tôi đang khoác lên mình những bộ trang phục này bởi vì Senpai đã nói chúng tôi nên lên sân khấu trong những bộ đồ mình sẽ mặc trong các sự kiện của lớp.

“Chúng ta sẽ không phải mất thời gian để thay đồ, thêm nữa chúng ta còn có thể quảng bá cho màn biểu diễn live của ban nhạc trong các sự kiện của lớp nữa. Đúng là một kế hoạch tuyệt vời.”

“Ừm...Em nghĩ chị nói đúng.”

“Thực ra, chị chỉ muốn nhìn thấy hai em ấy trong những bộ trang phục của mình thôi, vì cả hai đều trông đẹp đến mê hồn!”

“Em chẳng có hứng thú với những ý định thực sự của chị đâu!”

Vậy ra đó là lý do tại Senpai muốn chúng tôi mặc những bộ trang phục trình diễn của mình mặc dù đây mới chỉ là một buổi diễn tập sao? Màn biểu diễn chính thức vẫn còn cách cả tuần nữa.

Những tấm màn đen được phủ lên tất cả những ô cửa sổ trong nhà thể chất, khiến cho sân khấu trông vô cùng rực rỡ dưới những ánh đèn chiếu. Sau khi Chiaki đã hoàn tất việc điều chỉnh trống lẫy, cô ấy bắt đầu chơi những điệu fill-in để khởi động.

“Oa, đánh trống trong bộ váy thùng thình này cũng khá khó khăn đấy”, Chiaki cau mày nói.

Senpai bước về phía dàn trống và suy ngẫm.

“Liệu chúng ta có thể nghĩ ra cách nào đó để phô ra những đường cong đáng yêu trên đôi chân của Chiaki cho khán giả thấy rõ được không…?”

Sao có thể như thế được chứ? Và giờ đâu phải lúc để đắn đo về những việc như thế, đúng không?

“Họ có thể nhìn thấy nếu như chúng ta chuyển sang sử dụng những chiếc trống trong suốt. Vậy thì sao ạ?”

“Ý hay đó. Chị sẽ kiểm tra lại nhà kho của cửa hàng nhạc cụ Nagashima. Vấn đề duy nhất là, đôi khi, những thứ nằm bên dưới váy em cũng sẽ hoàn toàn phô ra trước mắt khán giả ở những góc độ nào đó, bởi vì em là một tay trống…”

Tôi quyết định phớt lờ hai cô gái đang nghiêm túc bàn luận về những chuyện ngớ ngẩn như vậy và bắt đầu tiến về phía những bảng mạch dây được lắp đặt cho những thiết bị tạo hiệu ứng thì bỗng nhiên Mafuyu lên tiếng từ phía bên kia sân khấu.

“Naomi, chiếc đàn này chỉ có thể chứa được mười sáu bộ giai điệu cho màn biểu diễn thôi sao? Thêm nữa, mình không biết làm thế nào để đồng bộ bộ nhớ giữa những thứ này.”

Vừa nói cô ấy vừa chỉ vào hai chiếc đàn synthesizer đang được xếp chồng lên nhau.

Sayonara Piano Sonata Volume 3 P277


“À, chờ chút. Mình sẽ qua đó ngay.”

Tôi có một cảm giác thật lạ lùng khi nhìn thấy Mafuyu đứng trước những phím đàn.

Mafuyu đã quay trở lại với nơi này và một lần nữa chơi piano dưới những ánh đèn sân khấu. Đó là điều mà tôi chưa bao giờ nghĩ sẽ xảy ra trước khi mùa hè kết thúc.

“...Sao vậy?” Mafuyu nhận ra tôi đang thẫn thờ nhìn chằm chằm vào mặt cô ấy. Tôi mau chóng đánh mắt về phía bảng điều khiển.

“Đây là mẫu đời cũ, vậy nên dung lượng bộ nhớ không được lớn lắm. Chúng ta sẽ thiết lập ba giai điệu chính ở máy bên trên.”

“Không có cách nào để đồng bộ với chiếc bên dưới sao?”

Sau khi giới thiệu những chiếc đàn synthesizer cho Mafuyu, tôi nhận ra mình thật sự đang ở vào vị trí có thể chỉ dạy cho Mafuyu rất nhiều điều. Có thể tình huống này chỉ là tạm thời, nhưng tôi mong rằng vận may ấy sẽ tiếp tục kéo dài vĩnh viễn. Không có nhiều điều tôi có thể làm được cho Mafuyu.

“Cũng đến lúc để mấy cậu bắt đầu chơi thử rồi đó! Mấy người xếp sau các cậu đã hối bọn mình rồi.”

Một thành viên của Câu lạc bộ Phát thanh kêu lên với chúng tôi qua thiết bị phát thanh tạm thời được lắp đặt bên dưới sân khấu. Tôi giơ nhanh ngón cái với Mafuyu khi Senpai đeo chiếc đàn ghi-ta lên lưng và bước về phía chiếc micro. Đoạn tôi cũng chạy về phía cây ghi-ta bass đang nằm bên trái sân khấu của mình.

Ngoái đầu lại, tôi thấy cây ghi-ta của Mafuyu đang được khoác trên lưng cô ấy và chỉ được đỡ bằng sợi dây đeo trên vai. Tôi đã nghĩ đó là một ý tưởng khá điên khùng, nhưng tôi muốn những khán giả trông thấy Mafuyu đứng trên sân khấu với tư cách của một tay ghi-ta. Cô ấy sẽ phải mau chóng thay đổi nhạc cụ...chuyện đó hẳn rất khó cho cô ấy.

Nhưng tôi chắc chắn đó sẽ là màn trình diễn tuyệt vời nhất của chúng tôi.

Những chiếc đèn pha hắt chân tối mờ đi đánh dấu một sự thay đổi trong khung cảnh. Những ánh đèn duy nhất còn sót lại là những bóng đèn xanh chuyển động vòng vòng sau lưng chúng tôi ở phía cuối sân khấu.

Và rồi âm thanh của vô số những bong bóng khí đang nổi lên từ dưới đáy nước trào ra. Những tiếng kim loại của đàn celesta mơ hồ phát ra giữa những con sóng, và rồi đột nhiên, cảm giác như tôi đang ở giữa bộ phim Fantasia của Disney. Đó chính xác những gì tôi mong đợi từ chiếc đàn synthesizer được chăm chút bởi anh Tomo...Nó có thể mang tới đủ những khung cảnh khác nhau của cuộc sống, cho dù có là một buổi sáng tuyết rơi hay đại dương giận dữ trong cơn bão lớn.

Thế rồi giai điệu tươi sáng của piano chiếu xuyên qua bóng tối.

Đó là đoạn nhạc chủ đề, Promenade.

Tiếng gầm nặng nề uốn mình từ cây Les Paul của Senpai không ngừng leo lên cao khi cây ghi-ta của chị ấy cắm ngập răng vào tiếng đàn organ của Mafuyu. Đoạn tẩu pháp chỉ vừa mới bắt đầu những bước chạy của mình nhưng nó đã khác xa với thứ âm nhạc mà Mussorgsky đã hình dung. Và khi tới quãng cao nhất, bản nhạc bắt đầu dang rộng đôi cánh.

Phiên bản Picture at an Exhibition của tôi còn chẳng thể được coi là âm nhạc nếu như thiếu đi những ngón tay của Mafuyu...sống lưng tôi run lên khi tôi nhận ra điều đó. Để đuổi kịp cây ghi-ta của Senpai, nhịp trống đệm của Chiaki chìm sâu vào trong đoạn tẩu pháp với những tiếng chũm chọe nổ ra vô số lần. Tôi hòa theo nhịp điệu của Chiaki, kìm nén sự phấn khởi trong lòng khi tôi khắc từng nhịp từng nhịp tim vào trong tâm trí mình.




Sau khi giờ học kết thúc, bốn người chúng tôi tới quán McDonald’s tổ chức một buổi họp...một điều chúng tôi đã không làm trong suốt một thời gian dài. Lễ hội trường chỉ còn cách một tuần nữa, vậy nên chúng tôi cảm giác như mình không nên lãng phí bất cứ khoảng thời gian còn lại nào mà chúng tôi có. Và bởi vì tất cả chúng tôi đều suy nghĩ như vậy, không đời nào chúng tôi lại có thể về thẳng nhà sau khi tan học được.

“Hãy bán áo thun Feketerigó và đĩa CD màn biểu diễn live của chúng ta ở ngay ngoài cửa nhà thể chất.”

Và ở đây chúng tôi có Chiaki với bộ óc kinh doanh của mình đã được bộc lộ hoàn toàn. Trước đây cô ấy đã từng nhắc đến chuyện bán áo thun một lần rồi. Cô ấy thật sự nghiêm túc với chuyện đó sao?

“Chúng ta có thể nhân cơ hội này để bán áo thun ‘Ebisawa Mafuyu và LOLLYPOPS’ như một món hàng hiếm.”

“K, không được!”

Mafuyu huých phải khay của mình khi cô nàng đứng lên phản đối.

“Chị đang cân nhắc đến chuyện thu lại màn biểu diễn live của chúng ta vào đĩa DVD. Ý chị là, chúng ta sẽ mặc mấy bộ đồ diễm lệ ấy cơ mà.”

Senpai cũng đang mơ mộng. Không chờ đã, có thể chị ấy đang thật sự nghiêm túc với chuyện đó. Phải nói thêm là, nếu chúng tôi muốn buôn bán bất cứ thứ gì trong dịp lễ hội trường, đầu tiên chúng tôi phải được sự cho phép của Hội Học sinh, vậy nên hiện thực hóa ý tưởng của Chiaki là điều khá bất khả thi.

“Ồ đúng rồi. Đồng chí Ebisawa.”

Senpai đột nhiên lên tiếng với vẻ mặt nghiêm túc. Mafuyu nghiêng đầu đáp lại.

“Những ngón tay của em thực sự không sao chứ? Đến khoảng giữa buổi diễn tập của chúng ta thì em đã ngừng chơi và đó không phải là một lỗi kĩ thuật.”

Nét mặt của Mafuyu cứng đờ ra. Vậy là Senpai cũng đã nhận ra điều đó sao?

Chuyện đó xảy ra vào giữa màn diễn tập của chúng tôi. Sau khi nghe thấy chuyện chúng tôi đang diễn tập trên sân khấu trong những bộ trang phục chính thức, rất nhiều câu lạc bộ thể thao đã đổ xô tới nhà thể chất đề xem chúng tôi biểu diễn (về mặt nào đó, Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê cực kì nổi tiếng trong trường). Chúng tôi đang biểu diễn ca khúc thứ mười bốn của mình, Con mortuis in lingua mortua, thì một luồng sáng đột nhiên rọi vào trong nhà thể chất tràn ngập bóng tối và những tiếng thì thào của các linh hồn. Sau đó, một nhóm người ồn ào bước vào trong hội trường.

Mặc dù vậy chúng tôi không hề ngưng màn biểu diễn của mình lại. Chiaki và tôi vẫn tiếp tục chơi theo nhịp độ mà mình đã luyện tập vô số lần...chúng tôi không hề chậm lại.

Nhưng tôi biết những ngón tay của Mafuyu đã cứng đờ. Đoạn biến tấu của bài Promenade đang truyền tải đi những ngôn từ của cái chết đã dừng lại giữa không trung. Mafuyu chỉ quay trở lại khi chúng tôi chơi tới bài Baba-Yagá.

“...Em không sao.”

Mafuyu cắn chặt đôi môi đang khẽ run rẩy.

“Chị chắc chắn rằng nhà thể chất rồi sẽ chật cứng người, vậy nên em có thực sự ổn không?”

Mafuyu không đáp lại. Thay vào đó, cô ấy chỉ gật đầu mấy lần. Nhưng điều đó chỉ càng khiến tôi thêm bận tâm, bởi cô ấy đã từng làm tổn thương chiếc cánh bên phải của mình giữa sự hào nhoáng của sân khấu.

“...Em không thể tiếp tục bỏ chạy nữa.”

Mafuyu làm chúng tôi ngạc nhiên với giọng quả quyết của mình. Ngay cả Chiaki cũng không dám nhìn thẳng vào đôi mắt của Mafuyu, nhưng cô ấy vẫn nhìn chăm chăm về phía Mafuyu với vẻ mặt đầy lo lắng.

“Đáng ra em phải nói chuyện này từ lâu rồi mới phải.”

Hai bàn tay của Mafuyu ôm quanh chiếc cốc giấy rót đầy hồng trà pha đá. Đôi mắt cô ấy dính chặt vào cái ống hút.

“Em sẽ một lần quay trở lại làm một nhạc công piano, và gần đây em cũng đang chuẩn bị cho các bản thu âm. Và nếu tình hình cho phép, em sẽ trình diễn hòa nhạc nữa.”

“Vậy là...Đồng chí Ebisawa sẽ trở lại với thế giới hào nhoáng nhưng lạnh lùng đó à?”

Senpai hỏi trong khi nắm chặt lấy tay phải của Mafuyu. Không hiểu sao, câu hỏi của Senpai lại chính là câu hỏi tôi đang nghĩ trong đầu. Ồ đúng rồi, tôi nhớ Tetsurou đã từng viết câu ấy trong một bài phê bình của ông ấy, ‘một thế giới lung linh giữa những tia sáng lạnh lẽo’.

Mafuyu gật đầu.

“Vậy còn ban nhạc của chúng ta thì sao?”

Chiaki thận trọng hỏi. Đôi vai của Mafuyu khẽ giật nảy...cánh tay tôi cũng cứng đờ theo. Đó là câu hỏi mà tôi đã chẳng thể nào thốt ra được và từ lâu đã quyết định sẽ không nghĩ đến nó nữa. Vậy mà Chiaki lại bật ra câu hỏi ấy thật dễ dàng.

“...Mình hi vọng được tiếp tục chơi trong ban.”

Mafuyu vừa đáp vừa nhìn chằm chằm vào đôi tay mình.

‘Mình hi vọng’. Không phải ‘Mình sẽ’.

Đáng ra tôi nên vui mừng khi nghe được câu trả lời ấy từ Mafuyu, nhưng kẻ bất an trong tôi lại quyết định xới lên những hạt giống lo âu có thể tìm thấy ở bất cứ ngóc ngách nào trong trái tim mình. Tôi lẩm bẩm câu hỏi của mình mà không nhìn vào mặt Mafuyu.

“Nhưng chẳng phải cậu sẽ rất bận rộn sao? Ý mình là, với những hoạt động như ghi âm, biểu diễn hay đại loại thế.”

Ngay cả khi tôi đang nhìn chằm chằm vào hai đầu gối, tôi vẫn biết cả ba cô gái đều đang hướng về phía tôi.

“Mình không biết. Nhưng mình sẽ cố hết sức…”

Tôi cảm giác như giọng nói của Mafuyu đang từ từ tan biến.

“Cho dù lúc này cậu nói vậy, nhưng cậu sẽ làm thế nào khi cậu đi lưu diễn hay khi cậu bận bịu với những hoạt động khác?”

“Mình sẽ…”

“Bình tĩnh lại nào, cậu nhóc.”

Chỉ khi Kagurazaka-senpai ấn mạnh xuống vai tôi mới nhận ra mình đã đứng bật dậy. Mafuyu thu người ngước lên nhìn tôi.

“Đồng chí Ebisawa đã nói với chúng ta là em ấy ‘hi vọng được tiếp tục’.”

Senpai ấn mạnh ngón tay lên ngực tôi.

“Không có gì đảm bảo hơn thế nữa. Và chỉ cần em ấy muốn thì sẽ chẳng có vấn đề gì cả. Không cần biết có chuyện gì xảy ra đi chăng nữa, bất cứ lúc nào bọn chị cũng sẽ vui vẻ trao cho em sức mạnh của mình để giúp em nhận ra mơ ước của em.”

Nụ cười của Senpai như thể đã nhấn chìm nỗi sợ hãi trong tôi.

“Giống như cậu đã làm lúc trước.”

Tôi nuốt lại những lời mình sắp sửa thốt ra và ngồi xuống ghế.

Chúng tôi có thể trao cho cô ấy sức mạnh của mình bất cứ lúc nào. Có thật như vậy không?

Nếu những ngón tay mỏng manh của Mafuyu lại một lần nữa bất động vì lý do không may nào đó...Tôi sẽ chẳng thể nào giúp gì được cho Mafuyu cho dù có ở bên cạnh cô ấy đi chăng nữa.

Thật chán nản khi phải nói ra điều này, nhưng người có thể giúp cô ấy lúc đó sẽ không phải là tôi.




Tối hôm đó Yuri gọi điện thoại cho tôi. Tôi vừa mới tắm xong và đang ngồi trước máy tính sắp xếp dữ liệu cho chiếc đàn synthesizer. Nhưng khi vừa bắt đầu chưa lâu, tôi đã nhận được một cuộc điện thoại.

“Naomi? Mình xin lỗi. Mình thực sự rất bận. Có một kẻ từ tạp chí nào đó đã phát hiện ra nơi mình đang sống, vậy nên mình phải chạy trốn khắp nơi. À, đúng rồi. Mình đã quyết định sẽ mang theo bên mình một chiếc điện thoại di động, vì mình nghĩ mình sẽ ở lại Nhật Bản một thời gian. Cậu hãy nhớ số của mình nhé? Những chiếc điện thoại di động của Nhật Bản quả là tuyệt vời! Chúng thật nhỏ và nhẹ!”

Tôi không biết mình phải đáp lại thế nào khi nghe thấy giọng nói đầy hạnh phúc của Yuri nữa. Chúng tôi chưa từng liên lạc với nhau kể từ sau lần gặp trước đó tại phòng thu âm ở Shibuya...bởi vì tôi không có cách nào liên lạc với cậu ấy được. Tôi thật sự băn khoăn không biết liệu mình có nên nhờ Mafuyu chuyển lời nhắn đến cho cậu ấy hay không, nhưng không hiểu sao tôi cảm giác nếu mình làm như vậy thì có hơi nhỏ nhen.

“Ừ, ừm…”

Tôi hắng giọng. Bình tĩnh lại nào.

“...Mình thực sự xin lỗi về chuyện lần trước.”

“Ể? À, à, ừm, không sao. Mình không để bụng đâu. Nhưng có vẻ như Mafuyu thực sự rất thất vọng đấy, vậy nên cậu phải xin lỗi cậu ấy, được chứ? Cậu đã làm lành với cậu ấy chưa?”

Cậu ấy cũng nói y hệt như Mafuyu vậy…

“Mình nghĩ là rồi. Khi đó, ừm…”

Thật khó để tôi giải thích cho Yuri. Nói đơn giản thì, tôi ghen tị với cậu ấy. May là chúng tôi chỉ nói chuyện qua điện thoại, vì nếu như chúng tôi thu xếp gặp mặt trực tiếp tôi sẽ quay đầu bỏ chạy mất.

“Cậu có giận mình không, Naomi?”

“Không, không có. Không có đâu. Tất cả đều là lỗi của mình, mình đã hiểu nhầm tất cả. Mình thực sự xin lỗi…”

“Màn biểu diễn của mình và Mafuyu khiến cậu không vui sao?”

“Không, không phải thế. Sao có thể…” Giữa chừng tôi lại nuốt lại những lời của mình. Thật ra về mặt nào đấy, đó chính xác là lý do tôi đã bỏ chạy, bởi vì bản Kreutzer của họ đã đâm thấu trái tim tôi.

“...Naomi?”

Giọng Yuri tràn đầy lo âu.

Có lẽ tôi nên nói cho cậu ấy nghe sự thật. Tôi đã mệt mỏi với việc lúc nào cũng chạy trốn khỏi mọi chuyện rồi.

“Ừm, thì…”

Tôi nhắm mắt và siết chặt hai nắm tay đang nằm trên đầu gối tôi. Thế rồi, tôi thả lỏng người và tập trung tất cả sự chú ý vào cơ thể mình.

“Thật ra...mình thực sự ghen tị với cậu.”

“...Với mình ư?”

“Ừm…Bởi vì cậu là người duy nhất có thể sánh ngang với cây đàn piano của Mafuyu.”

“Chờ đã, nhưng Mafuyu đã kể với mình là các cậu sẽ biểu diễn trên sân khấu trong dịp lễ hội trường, không phải vậy sao? Vả lại Mafuyu sẽ chơi đàn synthesizer nữa, đúng không?”

“Ể...Ừ.”

Ồ đúng rồi, Mafuyu đã nói cô ấy sẵn lòng sử dụng nó.

“Vậy tại sao cậu lại ghen tị với mình chứ? Này, mình nghĩ giờ mình mới là người nên cảm thấy khó chịu đây này. Mình lúc nào, lúc nào cũng ghen tị với cậu đấy, cậu biết không?”

“Ể? Ờm…”

Tại sao? Tại sao những lời của cậu lại truy ngược lại mình cơ chứ?

“...Nhưng lí do Mafuyu sẵn lòng thêm một lần nữa ngồi xuống trước mặt cây đàn piano là vì cô ấy muốn chơi nhạc cùng với cậu...và lí do giúp cô ấy có thể cử động lại được những ngón tay của mình cũng là vì cậu đã quay trở lại.”

“...Mình á?”

Nghe xong Yuri thoáng chìm vào yên lặng. Ừm...có chuyện gì vậy?

“...Này, Naomi, mình muốn cậu trả lời mình thật lòng.”

“Ừ, ừm.”

“Cậu có thương Mafuyu không?”

Tay tôi vô tình trượt đi, chiếc điện thoại rơi xuống sàn nhà.

“Vừa rồi là tiếng gì vậy? Tai mình đau quá!” Yuri nói, gần như phát khóc, khi tôi nhặt điện thoại của mình lên.

“X, xin lỗi. Ừm, cậu đang nói gì vậy…”

“Mình hỏi cậu có thương Mafuyu không.”

Tôi ngã phịch xuống giường vùi mặt vào gối và đắn đo trước câu hỏi ấy suốt một hồi. Tôi đạp chân dưới tấm chăn rồi nằm dài trên giường kiệt sức. Suốt thời gian ấy, chiếc điện thoại vẫn không hề rời khỏi tai tôi. Tôi thậm chí còn nghe thấy Yuri gọi tên mình mấy lần.

Tôi không thể bỏ chạy nữa. Tôi phải cho cậu ấy một câu trả lời. Tôi nắm chặt lấy chiếc điện thoại.

“...Đúng như cậu vừa nói.”

“Mình hiểu.”

Không hiểu sao, tôi có thể nhìn thấy đôi vai của cậu trai trông như thiên thần ấy run lên khi Yuri cố hết sức kìm nén tiếng cười của mình.

“Vậy thì mình hiểu rồi. Hôm nay Naomi đã nói rất nhiều điều quá đáng với mình, nhưng nếu cậu đã có tình cảm với Mafuyu thì chẳng thể trách được. Mình sẽ bỏ qua cho cậu.”

“Cậu đang nói chuyện gì vậy…” Trời, tay mình cầm điện thoại đến phát tê rồi.

“Nhưng mình không thể giao Mafuyu cho cậu được. Không bao giờ. Mình sẽ không cho phép chuyện đó đâu.”

“Cũng đâu phải cô ấy thuộc về cậu chứ.”

À, không, chờ đã. Tôi do dự mất mười lăm giây rồi hỏi cậu ấy câu quan trọng nhất.

“Mình có một câu hỏi cho cậu. Cậu với Mafuyu, ừm...có quan hệ thế nào vậy?”

“Hửm? À, bọn mình đều đã từng nhìn thấy gương mặt nhau lúc ngủ và bọn mình cũng từng đã đổi quần áo cho nhau nữa. Mối quan hệ của bọn mình có lẽ là như thế đấy.”

Mối quan hệ như thế là thế nào chứ...Nhưng nghĩ đến chuyện đó, không phải tôi cũng đã từng nhìn thấy gương mặt lúc ngủ của Mafuyu sao? Nhưng tôi không đề cập thêm nữa, cuộc trò chuyện dường như ngày càng trở nên phức tạp hơn.

“Mặc dù bọn mình ở bên nhau suốt, nhưng không giống như những gì Naomi lo lắng đâu.”

Tôi hiểu rồi. Tôi thở phào nhẹ nhõm, nhưng vẫn cố hết sức không để Yuri biết được.

“Nhưng mà Mafuyu cũng đâu thuộc về Naomi, đúng không?”

“Ừm, cậu nói không sai. Không chờ đã, cậu nói vậy…”

“Cậu thương Mafuyu đúng không?”

Thật ư? Vậy sao? Tôi nghĩ là đúng.

“Cậu đã thổ lộ với Mafuyu chưa?”

“Sao mình có thể nói ra điều đó được cơ chứ?”

“Tại sao lại không?”

“Cậu hỏi mình tại sao lại không à…”

Tôi đang nghĩ, ‘Bởi mình không biết sẽ xảy ra chuyện gì nếu mình nói với Mafuyu những điều như vậy nữa’.

“Khó khăn đến vậy sao? Cậu định mãi mãi không nói cho cậu ấy biết à?”

“Đừng nói chuyện nghe đơn giản thế, mình…”

“Naomi, nghe mình này…”

“Hửm?”

“Mình yêu cậu.”

Tôi bất giác đánh rơi điện thoại thêm lần nữa.

“Cẩn thận! Mỗi lần cậu làm thế thực sự rất đáng sợ đấy! Cảm giác như điện thoại của mình cũng vỡ luôn vậy!”

Khi tôi nhặt điện thoại lên Yuri nói nghe có vẻ bực bội.

“X, xin lỗi. Không, không phải thế. Ừm, cậu vừa nói gì?”

“Cậu thấy chưa? Nói ra rất dễ dàng, đúng không?”

Tôi mở miệng định nói gì đấy nhưng thay vào đó lại cứng đờ ra. Sau một lúc, cuối cùng tôi thở dài mặc dù cảm giác như tôi sắp nôn luôn rồi.

“Cậu có thể thôi chọc ghẹo mình được không? Mình đã tới giới hạn rồi.”

“Mình đâu có định trêu cậu…”

Yuri buông tiếng thở dài. Cậu ấy thật sự có vẻ ngạc nhiên trước những lời của tôi.

“Nói cho cậu biết, mình đã nói điều ấy với Mafuyu rất nhiều lần rồi.”

“Oa…” Tôi không thể chịu thêm được nữa. Đầu tôi sắp nổ tung rồi.

“Cậu muốn biết Mafuyu trả lời quá đáng thế nào không?”

“Ừm, Yuri, mình xin lỗi. Mình chịu thua. Tha cho mình đi.”

Yuri cười khẩy. Tên khốn. Ngày nào đó, mình sẽ trả bằng hết cho cậu tất cả món nợ nhục nhã này.

“Vậy mình sẽ quay trở lại chủ đề chính!”

“Ồ, ồ, ừm…” Nhắc đến chuyện đó, mà ngay từ đầu tại sao cậu ấy lại gọi điện cho tôi chứ?

“Mafuyu đã mời mình tới lễ hội trường. Mình cũng rất muốn tới tham dự, nhưng mình bận diễn tập với một dàn nhạc trước giờ mình chưa từng hợp tác, vậy nên mình sẽ không thể đến được. Nhờ cậu nói với cậu ấy là mình xin lỗi.”

“Tại sao cậu lại không tự mình nói với cô ấy…”

“Đừng có bực! Bởi vì mình không thể nói được, mình có chuyện muốn nhờ cậu. Cậu có thể ghi lại màn biển diễn và gửi nó cho mình được không? Xin cậu đó?”

“...Được rồi.”

Tôi cúp máy. Kiệt sức, tôi lại một lần nữa ngã gục xuống giường. Tôi cảm giác như mình vừa phải chịu một giáng hết sức nặng nề, vậy nên chẳng đời nào tôi có thể gượng dậy sớm được.




“Tại sao chúng ta lại ăn tối bằng sashimi-don/*sashimi-don: cơm sushi ăn cùng cá sống*/ vào tháng mười một chứ? Ta muốn ăn món nào đó nóng hổi.”

Tetsurou không ngừng phàn nàn trên bàn ăn tối.

“Tôi không còn sức để nấu nướng nữa.”

Tôi tẩm miếng cá ngừ trong một lớp nước tương dày. Sao tôi có thể nấu nướng sau cuộc điện thoại đã vắt kiệt sinh lực của mình ấy chứ?

“À thì, sao cũng được...Nhưng không phải đây là súp miso còn thừa lại từ hồi sáng hay sao…”

Ông không cần ăn nếu như có gì muốn phàn nàn đâu.

Mặc cho tất cả những điều mình vừa nói, Tetsurou vẫn ăn nhanh gấp đôi tôi. Trong lúc rót cho mình một cốc whiskey sau bữa tối, ông ấy đột nhiên nhớ ra gì đó và hỏi.

“Ồ đúng rồi, về Mafuyu con nhà Ebisawa…”

“...Hửm?”

“Ta nghe nói là con bé sẽ biểu diễn piano trên sân khấu trong dịp lễ hội trường phải không?”

“Sao ông biết chuyện ấy?” Tôi không nhớ mình đã từng kể cho ông nghe chuyện này. Hay Ebichiri đã nói cho ông ấy? Không đời nào, Mafuyu sẽ không bao giờ kể những chuyện như thế cho cha mình cả.

“Không, ta đã nghe được từ một tên bạn lưu manh trong ngành. Tin tức ấy đã lan ra rồi...con biết đấy, vì Ebichiri Mafuyu rất nổi tiếng.”

“Ông nói đúng, nhưng tại sao giờ ông lại hỏi tôi chuyện đó?”

Khi Mafuyu và cha cô ấy từ Mỹ trở về Nhật Bản, họ đã khuấy lên một vụ náo động trong giới truyền thông. Nhưng sau khoảng một tháng, giới truyền thông đã ngừng đưa tin về chủ đề ấy, vậy nên Mafuyu và tôi đã hoàn toàn không hề bận tâm tới khả năng tin tức ấy đã được lan truyền.

Không chờ đã, Ebichiri...Ông ấy vẫn còn quan tâm đến chuyện đó sao?

“Bởi vì, dựa trên những chuyện xảy ra hồi tháng sáu, xem ra bàn tay phải của Mafuyu đã không thể cứu vãn được nữa rồi đúng không? Không ai biết tình hình chi tiết và Mafuyu cũng không nói bất cứ điều gì...vậy nên mọi người đều tưởng rằng con bé đã nghỉ rồi. Thế là tin tức không còn giá trị nữa. Nhưng rồi Julien Flaubert đã tới Nhật Bản, đúng không? Điều đó đã thu hút sự chú ý của mọi người, bởi vì toàn bộ ngành công nghiệp âm nhạc đều biết tin cậu ấy và Mafuyu sẽ biểu diễn cùng nhau trong album quay trở lại của con bé. Vậy nên, kết quả là có rất nhiều người muốn biết liệu Mafuyu có chơi piano trong màn live của mấy đứa hay không.”

“À...ra vậy.”

Tôi biết rất rõ về thế giới âm nhạc...xã hội khép kín của nền âm nhạc cổ điển Nhật Bản nhỏ bé đến bất ngờ. Hơn nữa Yuri cũng đã nói rằng giới truyền thông đã có thông tin về chỗ ở của cậu ấy.

Chuyện này sẽ khá rắc rối cho Mafuyu. Không hiểu sao, tôi bắt đầu lo lắng về màn diễn live tại lễ hội trường. Tôi mong sẽ không có chuyện gì xấu xảy ra.

“Từ những gì ta biết, có vài công ty sẽ vui vẻ cắm ngập răng vào bất cứ thông tin nào có liên quan tới Ebisawa Mafuyu.”

“Chờ đã. Tetsurou, ông định đem Mafuyu ra làm công cụ kiếm tiền sao? Đừng có mà làm thế!”

“Này này, chuyện gì vậy? Con nghĩ mình là một hiệp sĩ hay gì sao? Cha của con sẽ rất đau khổ nếu như con quan tâm tới đám con gái đó.”

“Tôi đang rất nghiêm túc đấy!”

“Con biết đó, ta đã viết vô số những bài báo thô bỉ và tồi tệ để kiếm tiền nuôi con.”

“Hãy mang những lời ấy theo ông xuống mồ đi! Nghe này, giờ Mafuyu đang phải đối mặt với quãng thời gian khó khăn nhất đời mình, vậy nên đừng có đem cô ấy vào bài viết của ông!”

Tetsurou đáp lại bằng vẻ mặt ngớ ngẩn. Lão khốn này, ông ấy định đến lễ hội trường đó hả?

“Thực ra, ta rất có hứng thú với quán cafe goth lolita mà lớp con tổ chức.”

“Sao ông biết chuyện đó?!”

“Hề hề hề, đừng có xem thường những tay lưu manh trong ngành.”

“Ông đang ở trong cái ngành nào vậy chứ hả?”

“Đùa thôi, Chiaki đã kể cho ta nghe. Con bé đúng là một cô bé ngoan...con bé còn biết những đôi chân mang tất của các nữ sinh trung học là điều ta thích nhất nữa.”

“Đừng có mà vác mặt tới đó! Cấm ông xuất hiện! Tôi sẽ gọi cảnh sát nếu ông làm thế đấy!”

“Nao, thật không tốt khi con cứ giữ rịt lấy tất cả các cô gái cho riêng mình, ngay cả khi con là người phụ trách quán cafe ấy đi nữa. Cũng đâu phải con sẽ mất gì nếu như chúng ta chia sẻ đâu.”

“Tôi sẽ phải ở trong bếp...Không chờ đã, đừng có đánh lạc hướng tôi!”

Tetsurou phớt lờ tôi đang tức giận và chạy đi cầm lấy chiếc máy ảnh kĩ thuật số của mình. Rồi ông ấy bắt đầu hào hứng lau ống kính máy ảnh. Chết tiệt, tôi sẽ ném ông ra khỏi trường nếu như trông thấy ông ngày hôm đó.




Những người dẫn chương trình phụ trách kênh phát thanh của trường luyên tha luyên thuyên trong khi giúp khách tham quan định hướng trong lễ hội...Tôi đoán ngay cả những DJ disco thực thụ cũng phải rùng mình sau khi nghe tất cả những thông báo ấy. Có ba sân khấu trình diễn là nhà thể chất, nhà hát và phòng nghe nhìn, và những màn biểu diễn bao gồm kịch, phim tự đóng, kịch câm, nhạc giao hưởng, manzai và rakugo.

Những hành lang trong trường chật kín khách tham quan, bằng một phần ba số học sinh mặc đồng phục. Những nhân viên phục vụ của quán ramen và những người mang biển quảng cáo di động treo đầy quảng cáo khắp người đang hét rõ to, một đứa trẻ đi lạc đang khóc toáng lên, còn những thành viên trong Ủy ban Lễ hội với biểu tượng trên tay áo đang tái mặt chạy đôn chạy đáo trong lúc trao đổi qua bộ đàm.

Ngôi trường đã biến thành một bãi chiến trường vào ngày diễn ra lễ hội.

Nếu nghĩ đến bầu không khí sôi sục trong suốt cuộc thi hợp xướng, cũng chẳng có gì ngạc nhiên khi ngày hội trường lại thành ra như vậy. Tuy nhiên chúng tôi lại không ngờ được rằng đồ ăn thức uống của mình lại bán hết sạch chỉ trong buổi sáng.

“Quản lí, mình đã mua được bánh mì và thịt xông khói, nhưng mình quên xin hóa đơn rồi.”

Một học sinh chạy vào phòng kinh tế gia đình và thả bụp hai cái túi siêu thị đầy ụ xuống bàn.

“Đừng có gọi mình là quản lí. Thêm nữa chia thịt xông khói làm hai phần.” Tôi mau chóng đáp lời trong khi nhanh tay cắt hạt lựu hành tây cho món bánh mì kẹp xúc xích.

“Hồng trà cũng gần hết rồi. Cậu nên hỏi lại bọn mình trước khi đi mua đồ chứ!” “Chúng ta có thể pha loãng bằng nước không?” “Cứ thêm nhiều đá vào!” “Không được, đó là trà nóng.” “Không sao, họ sẽ không bao giờ phát hiện ra đâu.”

Chắc chắn họ sẽ nhận ra! Đừng có làm thế. Chúng ta không phải những cửa hàng mờ ám chặt chém mọi người.

“Quản lí, có khách hàng muốn được chụp ảnh cùng bồi bàn.”

“Lại nữa hả? Nhưng hiện giờ mình đang bận lắm!”

“Không sao, chụp ảnh cũng là một phần công việc của cậu mà. Giờ đi đi!”

Sau khi bị đá vào mông, tôi thả con dao xuống và chạy ra khỏi phòng kinh tế gia đình. Tôi không biết đó là ý tưởng của ai, nhưng ngoài việc phục vụ đồ ăn thức uống, lớp chúng tôi còn mang đến cho khách hàng cơ hội chụp ảnh với những bồi bàn nam và nữ (tất nhiên, họ sẽ phải trả tiền). Nhờ vậy cửa hàng chúng tôi đã trở thành một trong những địa điểm nổi tiếng nhất trong lễ hội trường. Tất nhiên, phần đông khách hàng ở đó là vì những bồi bàn nữ trong trang phục goth lolita, nhưng thỉnh thoảng cũng có một khách hàng nữ yêu cầu được chụp ảnh với các bồi bàn nam, và tôi sẽ được gọi tới để có mặt trong bức ảnh đó, mặc dù tôi đã bận túi bụi với tất cả những công việc trong nhà bếp. Tôi không đếm nổi số lần mình phải chạy đi chạy lại giữa lớp học và phòng kinh tế gia đình. Họ muốn tôi lăn quay ra đó sao?

Cửa ra vào của lớp chúng tôi được trang trí bằng những miếng xốp được làm trông giống như một cái cổng bằng gạch. Để tăng thêm hiệu ứng, những miếng xốp còn được phủ lên một lớp thường xuân...dường như như mọi người đã dồn rất nhiều công sức vào nó. Sau khi nhìn thấy một hàng dài người đang chờ đợi ngoài cửa quán cafe, đầu tôi càng thấy đau nhức. Hôm nay mới chỉ là ngày đầu tiên của lễ hội trường...Chẳng phải chủ nhật ngày mai sẽ càng điên loạn hơn sao?

“Chào mừng...Ồ, là Nao.”

Tôi gần như va phải Terada, người đang mặc một bộ váy hầu bàn bồng bềnh, khi tôi chen vào trong lớp học náo nhiệt.

“Lại đây, khách hàng đang đợi cậu đó. Chụp ảnh thôi nào.”

Sau năm phút, rốt cuộc tôi cũng được buông tha khỏi những chiếc đèn chớp máy ảnh. Tuy nhiên, ngay khi tôi sắp sửa quay trở về phòng kinh tế gia đình, có người đã tóm lấy cánh tay tôi.

“Nao, nghe này. Sớm hôm nay có một khách hàng thực sự rất quái dị.”

Đó là Chiaki. Cô ấy đang đeo bờm thay cho những chiếc kẹp tóc thông thường, vậy nên tôi gần như không nhận ra cô ấy.

“Một khách hàng quái dị.”

“Ừm.” Chiaki liếc về phía lớp học. Mafuyu đang đứng bên trái những chiếc bàn, nhận yêu cầu từ các khách hàng. Cô ấy là người duy nhất trông không có vẻ đến từ Nhật Bản. Nhưng đó không chỉ vì màu tóc, nước da hay hay vóc dáng cơ thể hoàn toàn thích hợp với việc mặc váy...ngay cả thần thái xung quanh cô ấy cũng trông đặc biệt khác lạ.

“Một người đàn ông trung niên đã tới đây tìm kiếm thông tin về Mafuyu. May mắn là lúc đó cậu ấy không ra phục vụ khách hàng.”

“Cả mình cũng bị hỏi nữa.”

Terada bỗng nhiên nhảy vào cuộc trò chuyện giữa chúng tôi.

“Mình đã bị hỏi về những gì cậu ấy thường mặc, rồi liệu cậu ấy có tham gia vào những tiết học nhạc hay không, hay những câu kiểu như vậy. Đúng là kinh khủng quá đi mất. Thêm nữa, có vẻ như người đã tiếp cận mình không phải người đã nói chuyện với Chiaki. Mình đã bị tiếp cận bởi hai người đàn ông trung niên và một anh tre trẻ trông giống như sinh viên đại học. Thật kinh tởm khi có nhiều kẻ biến thái đến vậy ở quanh đây.”

Vậy là có nhiều người cùng dò hỏi tin tức về Mafuyu sao? Không phải chỉ có một à?”

“Chúng ta nên làm gì bây giờ? Chúng ta có nên giữ Mafuyu tránh xa lớp học hay không?”

“Ừmm…”

Nhưng Mafuyu là nữ hầu bàn ngôi sao của chúng tôi, và thật sự có cả đống người muốn được chụp ảnh cùng với cô ấy…

“Bọn mình đã cấm bọn họ vào quán cafe của chúng ta bởi vì bọn họ có mang theo máy ảnh.”

Terada thì thầm sau khi nhìn nhanh khắp quán, đúng là lớp trưởng tài năng của chúng tôi.

“Họ toát lên cảm giác rất đáng ngờ. Một trong số họ mặc cái áo khoác thùng thình, còn người kia, cái người trông khá trẻ ấy, mặc một cái áo khoác thể thao và đi xăng đan.”

Tôi đớ người. Áo khoác thể thao? Đi cùng xăng đan?

Tôi nhìn về phía Chiaki. Có vẻ như cô ấy cũng đã nhận ra.

“Có phải người mặc áo khoác thể thao ấy cũng mang theo một cái máy ảnh không? Ừm, không cạo râu, đi một đôi xăng đan massage chân và trông như một kẻ thất nghiệp, đúng không?”

Terada trợn tròn mắt sau khi nghe câu hỏi của tôi.

“Đúng rồi...Cậu biết tay đó à?”

“Sao có thể như thế được? Mình không biết bất cứ ai phù hợp với miêu tả đó cả, và chắc chắn trong gia đình mình cũng không có ai như vậy hết.”

Tôi bất giác thốt ra những lời kì quặc. Chiaki thở dài lắc đầu ngán ngẩm. Vậy là Tetsurou thật sự đã tới đây sao?! Lại còn hỏi han về Mafuyu nữa? Tôi đã nói với ông ta hết lần này tới lần khác, nhưng lão khốn này vẫn định viết bài báo chết tiệt đó ư? Tôi chắc chắn sẽ đoạn tuyệt quan hệ cha con nếu ông ta làm những chuyện như vậy.

“Hãy gọi lại cho mình nếu như có bất cứ chuyện gì xảy ra.”

Tôi rời khỏi lớp học sau khi gật đầu với Chiaki. Không hiểu sao chuyện này làm tôi có cảm giác không hay.




Một tiếng hò reo như sấm rền nổ ra bên trong nhà thể chất khi tôi đang băng qua sân trường tiến về phía đó. Tôi đã gần như lầm tưởng đó là một trận động đất.

Đã là ba giờ chiều, vậy nên vở diễn Romeo và Juliet của lớp một năm hai cũng vừa mới kết thúc. Khi tôi bước chân vào trong nhà thể chất qua cánh cửa sau, tiếng cổ vũ của khán giả vang lên trong tai tôi nghe rõ mồn một.

Chúng tôi đã biến một trong những phòng kho trở thành phòng chuẩn bị cho riêng mình. Rất nhiều những vật dụng lớn và đắt tiền như ampli và dàn trống đã được cất trong đó, còn những thứ như thang gấp, cáp nối dài, xe đạp cũ, tủ chạn và thậm chí là cả một cái tủ lạnh đã được chất thành đống bên cạnh bức tường. Bên trong căn phòng còn có những thứ trông như đạo cụ của Câu lạc bộ Kịch...có thể là vậy, hoặc chỉ là đống đồ bỏ đi cỡ bự.

Tôi sắp sửa tháo dàn trống để di chuyển nó dễ dàng hơn thì Kagurazaka-senpai đã tràn đầy cảm xúc bước vào phòng với gương mặt đỏ bừng bừng. Chiếc váy dài khiến chị ấy đi lại khá khó khăn.

“Xin lỗi, chị tới trễ! Màn cúi chào khán giả đã tốn của chị chút thời gian.”

“Có bao nhiêu khán giả vậy ạ?”

“Đủ để làm ngập nhà thể chất bằng nước mắt của họ. Hãy mau chóng bắt đầu màn biểu diễn của chúng ta thôi...Đồng chí Ebisawa và đồng chí Aihara đâu rồi?”

“Họ chưa thể rời đi vì hãy còn đang có quá nhiều yêu cầu chụp ảnh. Nhưng họ sẽ đến đây sớm thôi.”

“Chị nữa, chị cũng muốn xếp hàng để được nhìn cận cảnh hai em ấy trong những bộ trang phục hầu bàn.”

Khi chúng ta lên sân khấu thì chị có thể nhìn tất cả những gì mình muốn!

Thế nhưng hai cô gái vẫn chưa xuất hiện ngay cả sau khi lớp một năm hai đã hoàn tất công việc dọn dẹp. Hơn nữa, tôi cũng đã chuyển xong những chiếc ampli và dàn trống lên sân khấu. Chúng tôi được bố trí ba mươi phút cho việc dọn dẹp và chuẩn bị...Nhưng nếu họ không tới đây sớm thì sẽ đến lúc bắt đầu màn biểu diễn của chúng tôi.

“Em sẽ quay về lớp xem chuyện gì đang diễn ra.”

Tôi lao ra khỏi cánh cửa sau ngay khi vừa hét lên với Senpai, người đang bận quay đi chỗ khác thiết lập hệ thống phát thanh.

Sau khi bước qua một dãy cầu thang, tôi tiến vào trong bãi đỗ xe và nghe thấy giọng bực tức của Chiaki.

“Đừng có đi theo chúng tôi nữa! Xin tránh ra, chúng tôi đang vội! Không phải Mafuyu đã nói rằng cậu ấy không muốn rồi sao?”

Họ đang ở trong sân trường. Tôi chạy nhanh hơn băng qua góc tòa nhà.

Ở đó, tôi trông thấy lưng của bốn gã đàn ông trong những chiếc áo khoác cộc và áo măng tô, thêm vào đó tôi có thể lờ mờ trông thấy hai người mặc váy đen. Đó là Chiaki...và nấp sau cô ấy là một mái tóc màu hạt dẻ.

Chiaki đang cố hết sức bảo vệ Mafuyu khỏi những gã đàn ông kia, mặc dù họ đã bị dồn vào những cái cây bên cạnh hàng rào. Mấy kẻ đó là ai? Tất cả bọn họ đều cầm máy ảnh trên tay. Đó là những kẻ lúc trước đã tới quán cafe của chúng tôi để dò la tin tức về Mafuyu sao?

“Tôi nói rồi, tất cả những gì tôi muốn chỉ là hỏi Mafuyu một vài câu hỏi.”

Một trong số những gã đàn ông đưa mặt lại gần Chiaki và nói với giọng đáng ghét.

“Hở, những ngón tay của cô đã bình phục rồi sao? Điều gì khiến cô muốn biểu diễn piano trên sân khấu ngày hôm nay?”

“Chúng tôi đã nghe chuyện cô sẽ ra mắt một CD cùng với cậu Yuri. Khi nào nó sẽ được phát hành? Hai người có thường xuyên gặp nhau không?”

“Xin cô hãy trả lời, mọi người đều mong chờ sự trở lại của Mafuyu.”

Tôi liền chạy về phía họ ngay lập tức. Đó là đám truyền thông! Giống hệt như Tetsurou đã nói.

“Cô đã không biểu diễn piano trên sân khấu kể từ buổi hòa nhạc ở London hai năm trước.”

“Cô đột nhiên quyết định sẽ không tiếp tục buổi hòa nhạc ấy nữa, và sau đó cũng không có một lời xin lỗi chính thức nào cả. Cô giải thích như thế nào về chuyện này?”

“...Mafuyu!”

Tôi hét lên từ phía sau đám phóng viên, sau đó bọn họ cũng ngạc nhiên quay đầu lại. Nét mặt của Chiaki dãn ra khi cô ấy đã có thể thả lỏng đôi chút, còn Mafuyu, người đang thu mình phía sau Chiaki, cũng ngẩng đầu lên. Tôi tách mấy kẻ đang bao vây họ ra rồi nắm lấy cánh tay của Mafuyu và Chiaki.

“Đi thôi. Senpai đang chờ đấy.”

“Này, đợi chút đã.”

Một tay phóng viên thô lỗ đặt tay lên vai tôi. Tôi hất nó đi, đoạn vừa bước nhanh về phía nhà thể chất vừa kéo hai cô gái đi theo cùng mình.

“Này, thôi nào. Chúng tôi không tới đây để chơi đâu!”

Mấy giọng nói thô tục lại đuổi theo chúng tôi. Tôi biết Mafuyu đã sắp sửa tới giới hạn của mình, Chiaki đã đang phải đỡ cô ấy di chuyển rồi, đám phóng viên ấy sẽ đuổi kịp chúng tôi ngay thôi.

“Cô có biết sự cố ở London đã trở thành chuyện khá nghiêm trọng không? Cô đã biến mất khỏi giới âm nhạc mà không hề tổ chức một buổi họp báo công khai nào. Nếu có thể xin hãy cho chúng tôi biết thật chi tiết.”

Chuyện quái gì vậy?! Bọn họ vô cảm đến thế ư? Tại sao bọn họ lại hỏi Mafuyu những câu hỏi ấy? Qua bàn tay của Mafuyu, tôi có thể cảm nhận được cô ấy đang run rẩy lo lắng.

“Chuyện đó có liên quan gì tới cha của cô không? Có thật là mối quan hệ giữa cô và ông ấy không được tốt không? Chuyện ấy bắt đầu sau khi cha mẹ cô ly hôn à?”

“Chúng tôi nghe kể rằng cô đã đi tìm mẹ mình trong lúc cô đang biểu diễn tại Đức. Có thật là như vậy không?”

Bàn tay của Mafuyu giật giật. Tay tôi đột nhiên run lên ngăn tôi bước tiếp.

“Mafuyu!”

Chiaki khổ sở kêu lên. Mafuyu ngồi sụp xuống nền đất trải nhựa của bãi đỗ xe, bàn tay cô ấy nắm chặt lấy tay áo tôi. Đám phóng viên đã đuổi kịp và vây kín lấy chúng tôi.

“Tôi sẽ gọi cảnh sát nếu mấy người không dừng lại đấy!”

Giọng Chiaki cũng run lên, nhưng đám phóng viên chỉ nhìn nhau rồi nhún vai. Cơn tức giận ẩn trong trái tim tôi bùng lên. Chuyện quái gì với đám người này vậy? Tại sao họ cứ phải dày vò Mafuyu như thế?

“Chúng tôi còn chưa làm gì cô ấy cả! Tôi đã nói với mọi người rồi, chúng tôi chỉ muốn có vài câu trả lời từ cô ấy thôi.”

“Chúng tôi sẽ không làm mất nhiều thời gian của mọi người đâu. Tại sao chúng ta không tới một chỗ nào đấy mọi người có thể thư giãn, rồi chúng ta sẽ phỏng vấn ở đó. Và đúng rồi, hãy chụp vài bức ảnh nữa.”

“Các người…”

Khi tôi siết chặt nắm đấm, hai cánh tay của Chiaki đã giơ ra trước mắt tôi.

“Nao, hãy đưa Mafuyu chạy đi! Nhanh lên!”

“Nhưng…”

“Cậu đừng lo, cứ đi đi!”

Chiaki di chuyển như một cơn lốc màu đen...tôi nhìn thấy nửa thân dưới của cô ấy nhưng không thể nhìn ra cô ấy đã làm gì sau đó. Tôi không chắc cô ấy đã dùng người húc bọn họ, hay đá văng họ đi. Tôi chỉ biết rằng hai tay phóng viên đang đứng hai phía đối diện tôi đã ngã gục vì một tác động nào đó lên cơ thể họ.

“U~...Ô” “Cái…”

Tôi đỡ Mafuyu dậy rồi cõng cô ấy trên lưng mình và bắt đầu chạy. Tôi cảm giác cô ấy nặng hơn nhiều so với lần trước tôi cõng cô ấy...có lẽ là vì tay chân cô ấy đã hoàn toàn cứng đờ lại rồi. Tôi có thể nghe thấy những tiếng gào tức giận của đám phóng viên phía sau mình, nhưng tôi bỏ mặc chúng và leo lên cầu thang. Chúng tôi lách người qua khe hở phía cửa sau. Tôi thật sự lo lắng cho Chiaki nhưng vẫn quyết định sẽ để mối bận tâm ấy lại phía sau...trước tiên, tôi phải đưa Mafuyu về phòng chuẩn bị đã. Mafuyu nằm bẹp trên lưng tôi trong tình trạng suy sụp, hơi thở của cô ấy rối loạn và đầy khó nhọc, nó càng khiến tôi cảm thấy thật sự lo lắng.

“Cậu nhóc?”

Tôi đụng phải Senpai ở trong dãy hành lang trước phòng kho. Có vẻ như chị ấy đang trên đường từ sân khấu quay trở lại.

“Có chuyện gì vậy…”

Chỉ đến khi trỏ về phía cánh cửa tôi mới nhận ra cổ họng mình đã trở nên khô khốc. “Chiaki, cậu ấy…”, đó là những lời duy nhất tôi có thể bật ra từ trong miệng mình.

Senpai ngay lập tức quay ngoắt lại và lao về phía cánh cửa sau. Cùng lúc đó Chiaki cũng loạng choạng bước vào tòa nhà, hai người họ đụng phải nhau. Bờm và váy của cô ấy đều đã rối tung hết cả.

“Đồng chí Aihara, em không sao chứ?” Senpai vừa hỏi vừa đỡ lấy cơ thể của Chiaki.

“E, em không sao. Họ không theo em tới đây đâu.”

Bốn người chúng tôi rút vào trong phòng chuẩn bị. Tất cả những món đồ lớn đã được chuyển lên sân khấu rồi, vậy nên tất cả những gì còn lại trong phòng chỉ là những cây ghi-ta và hai chiếc đàn synthesizer xếp chồng lên nhau. Tôi đem một trong những món đạo cụ cỡ lớn ra làm một cái ghế tạm và đặt Mafuyu ngồi xuống đó. Toàn thân cô ấy vẫn run lẩy bẩy, đôi môi trắng bệch.

“Mafuyu, cậu ổn chứ? Mafuyu!”

Tôi ghé sát tai cô ấy cất tiếng gọi. Mafuyu gật đầu đáp lại, nhưng đôi mắt vẫn còn đương thẫn thờ...phản ứng của cô ấy rất ít ỏi, cái cằm của cô ấy trông như cũng đương run run vì toàn thân đang run rẩy.

“Có vẻ như đám người đó đã lảng vảng quanh quán cafe của chúng ta.”

Chiaki cất lời khinh bỉ.

“Họ đột nhiên tiếp cận khi bọn mình đi qua chỗ trống trải. Đám người đó thật ghê tởm.”

“Vậy họ sao rồi?”

“Sau khi đá họ mình đã bỏ chạy ngay lập tức, vậy nên mình không biết. Có lẽ họ đã vào ngồi trong hàng ghế của khán giả rồi.”

Đôi vai của Mafuyu run lên sợ hãi.

“Xin lỗi, nếu như mình cẩn thận hơn thì…”

Đó không phải là lỗi của Chiaki. Đám người đó mới là những kẻ có lỗi.

“...Mình đã biết mà.”

Tôi còn chẳng nhận ra Mafuyu đã lẩm bẩm những lời ấy. Khi tôi ngoảnh đầu quay lại, cơ thể Mafuyu đã không còn run lẩy bẩy nữa, thế nhưng cô ấy vẫn ghì chặt lấy cổ tay tôi. Cặp mắt cô ấy dính chặt vào một điểm dưới sàn.

“Đám người đó biết chuyện về Mama.”

Giọng cô ấy nghe như tiếng rên của người chết, nó khiến tôi phải rùng mình. Tôi quỳ xuống bên cạnh nhìn thẳng vào mắt cô ấy, thế nhưng cô ấy đã nhắm chặt mắt lại tránh chạm mắt với tôi.

“Tại sao chứ? Mình đã quên đi chuyện đó rồi mà. Mình đã quyết định quên chuyện đó…”

Những lời nói trống rỗng của Mafuyu rơi từng chữ từng chữ lên những nếp gấp trên chiếc váy màu đen.

“Mình đã thực sự rất bình tĩnh vào cái ngày mình gặp Mama. Mình thậm chí còn nghĩ, ‘Ồ, mình không bao giờ ngờ được rằng mình lại bình tĩnh đến vậy. Mình hẳn là một con người hết sức lạnh lùng’. N, nhưng…”

Đúng lúc đó…

Tiếng thông báo lớn đến điếc tai cất lên từ hệ thống phát thanh của trường…“Ba giờ ba mươi phút, Câu lạc bộ Nghiên cứu Nhạc đồng quê ‘Feketerigó’ sẽ tổ chức buổi biểu diễn live tại trường đầu tiên của mình ở trong nhà thể chất.” Tiếng thông báo tựa như một chất xúc tác...tôi có thể nghe thấy tiếng reo hò cổ vũ và tiếng bước chân của khán giả ngay cả khi có một bức tường ngăn cách giữa họ và chúng tôi.

Bắt đầu rồi. Tôi có thể cảm nhận được nhà thể chất đang rung chuyển. Mafuyu nắm chặt lấy cổ tay tôi hơn khiến tôi nhận ra một điều kì lạ.

“Mình chẳng bình tĩnh chút nào cả. Khi mình sắp sửa bước lên sân khấu vào ngày biểu diễn thứ hai...mình đã nghe thấy nó...tiếng vỗ tay…”

Mafuyu đáng ra phải nắm chặt lấy cổ tay tôi bằng tay phải của mình, thế nhưng nắm tay của cô ấy lại thật yếu ớt. Tại sao vậy? Bởi vì chỉ có ngón cái và ngón trỏ của Mafuyu là đang níu quanh cổ tay tôi...còn ngón giữa, ngón nhẫn và ngón út của cô ấy đều đã yếu ớt lả sang bên cạnh.

“Mafuyu! Những ngón tay cậu…”

Mafuyu lắc đầu thật mạnh như thể muốn xé toạc nó ra khỏi cơ thể mình.

“Không sao, giờ ổn rồi. Mình không sao đâu.”

“Sao mà cậu không sao được?! Vừa rồi…”

Senpai và Chiaki cũng đã nhận ra điều ấy. Senpai cắn môi dựa người vào tường, trong khi ấy Chiaki mau chóng chạy về phía Mafuyu và ôm lấy hai đầu gối cô.

“Mafuyu, c, cậu không sao chứ? Cậu có muốn tới phòng y tế không?”

“Mình không sao. Mình ổn. Nghỉ ngơi một chút là mình khỏe thôi.”

Những ngón tay trên bàn tay phải của Mafuyu đang giật giật một cách kì lạ. Ổn? Cậu thế này mà nói là ổn sao?

“Giờ không phải lúc để lo lắng cho buổi biểu diễn. Hãy mau đưa bác sĩ tới đây.”

Senpai nói bằng giọng bình tĩnh, nhưng ngay lập tức, Mafuyu đã nắm chặt lấy vai tôi và lảo đảo đứng dậy.

“Đừng gọi bác sĩ!”

“Phản đối vô hiệu. Chúng ta phải chữa trị cho em…”

“Em sẽ nghĩ ra cách nào đó! Xin chị, em thực sự không sao đâu mà. Xin chị đừng hủy buổi biểu diễn.”

“Tại sao em lại cứ phải nhất quyết làm vậy chứ…”

Tôi chưa bao giờ trông thấy Senpai cứng họng như vậy, thế nhưng tôi cũng nghĩ giống hệt chị ấy. Tại sao cô ấy lại cứ phải nhất quyết làm vậy chứ?

“E, em muốn ở đây, em muốn ở lại trong ban nhạc! Thế nên xin chị!”

“Nếu là như vậy thì cậu đừng nên ép buộc bản thân mình nữa!”

Chiaki nắm lấy vai của Mafuyu lắc mạnh. Tiếng lao xao và tiếng bước chân của khán giả ngày một lớn hơn. Chúng tôi còn bao nhiêu thời gian trước khi buổi biểu diễn bắt đầu? Làm sao mà chúng tôi có thể tiếp tục buổi biểu diễn được chứ? Mafuyu đã lâm vào tình cảnh này rồi…

“Chúng ta có thể tổ chức buổi diễn hôm nay cũng nhờ vào nỗ lực của mọi người. Em không muốn tất cả mọi thứ đều chỉ vì em mà bị phá hủy.”

“Chị không có ý định nghe em luyên thuyên về nghị lực của mình đâu.”

Senpai chen vào những lời lẽ thừa thãi của Mafuyu bằng câu nói cực kì lạnh lùng của mình.

“Mười phút. Chị sẽ hủy bỏ buổi biểu diễn nếu như đến lúc đó những ngón tay của em vẫn chưa bình phục.”

Nói rồi Senpai nắm lấy cây ghi-ta của mình rời đi. Tấm lưng chị ấy trông thật ủ rũ.

“Nếu thiếu đi một thành viên thì màn biểu diễn của chúng ta cũng thật vô nghĩa. Chị sẽ đi kiểm tra sân khấu rồi trở lại ngay thôi.”

Nhìn qua vai của Chiaki, tôi dõi theo tấm lưng của Senpai cho đến khi nó bị nuốt chửng bởi cánh cửa đang khép lại.

“Mafuyu, liệu có điều gì...mình...mình có thể giúp được gì cho cậu được không?”

Mafuyu lắc đầu buông tay tôi ra. Cô ấy còn khó có thể đứng dậy ngay cả khi đã có trợ giúp của hai chiếc đàn synthesizer bên cạnh.

“Hãy đợi mình trên sân khấu...Mình sẽ tự nghĩ ra cách nào đó.”

Chiaki nhìn tôi rồi nhìn Mafuyu. Cô ấy muốn nói gì đó nhưng cuối cùng lại quyết định thôi. Thay vào đó, cô ấy chỉ cúi đầu và cắn môi thất vọng. Mặc dù vậy, không lâu sau cô ấy đã lại ngẩng đầu lên và ấn mạnh nắm đấm của mình lên ngực tôi.

Xin cậu hãy nghĩ ra cách nào đó, không hiểu sao, qua nắm tay của cô ấy, Chiaki đã truyền đạt tới tôi những lời lẽ ấy mà cô ấy không thể cất ra thành lời. Đoạn Chiaki ra khỏi phòng mà không ngoái lại dù chỉ một lần.

“Naomi, cả cậu nữa…”

Mafuyu nói trong khi đặt hai tay lên bảng điều khiển của chiếc đàn synthesizer.

“Đi đi. Mình không sao, mình sẽ…”

“Sao cậu có thể hồi phục được trong tình trạng hiện tại của mình cơ chứ?”

Mafuyu ngạc nhiên ngẩng đầu lên. Ngay cả tôi cũng bất ngờ trước giọng nói nghe thật lạnh lùng của mình. Đôi mắt của cô ấy trực khóc òa lên.

“Cậu đang nghĩ gì vậy hả? Tại sao cậu cứ phải khăng khăng làm thế? Cậu là kẻ ngốc à? Đáng lẽ ra cậu phải hiểu rất rõ về tình trạng cơ thể mình chứ!”

Thế nhưng tôi không thể không nghĩ, ‘Chuyện quái gì đang xảy ra với mình vậy? Tại sao mình lại tức giận đến thế?’ Đó là vì tôi biết mình không thể làm được gì cho cô ấy. Mafuyu đã tự mình đứng lên vì lý do nào đó mà tôi không hề hay biết, nhưng giờ cô ấy lại ngã quỵ ngay trước mắt tôi ở một nơi mà tôi không thể với tới được. Tôi thật là...thảm hại.

Nhưng tôi không thể ngăn mình lại được. Tôi tiếp tục.

“Lúc này cậu có không còn chơi piano nữa cũng không sao cả. Chúng ta sẽ không giải tán ban nhạc chỉ vì một chuyện như thế đâu, còn nữa, cậu đang ép mình chơi piano trước mặt mọi người…”

“Cậu…”

Mafuyu kêu lên ngắt lời tôi.

“Chính cậu là người đã nói với mình...cậu muốn mình chơi piano trên sân khấu. Nhưng, nhưng vào lúc đó mình đã không thể làm như vậy, thế nên mình đã rất thất vọng với chính bản thân mình.”

Tôi...đã nói thế ư? Tôi đã bảo cô ấy chơi piano vì tôi ư?

Không khí trong cổ họng tôi ứ lại thành cục. Đúng rồi, tôi đã nói những lời ấy...khi chỉ có hai người chúng tôi ở một mình với nhau trong phòng tư liệu âm nhạc. Đó là lúc chúng tôi biểu diễn bài Ave verum corpus...khi tôi nghe thấy tiếng đệm tuyệt diệu của đàn piano đã hòa lẫn vào giọng hát và phần điều khiển. Vào lúc ấy, tôi đã nói với Mafuyu rằng mình thật sự hi vọng được nghe thấy tiếng piano của cô ấy trong màn biểu diễn chính thức chứ không phải chỉ trong lúc luyện tập. Nhưng tôi không bao giờ nghĩ…

“Thế nhưng mình vẫn mong được vì cậu mà chơi đàn piano. Mình đã thực sự định sống trong một thế giới tách biệt với cây đàn piano nếu như cậu không bao giờ xin mình chơi đàn, nhưng rồi…”

Tất cả là vì...tôi.

“Và rồi, những ngón tay của mình…đã từ từ có thể cử động lại.”

Mafuyu tiếp tục với giọng thất vọng.

“Chuyện đó đã xảy ra từ sau cuộc thi hợp xướng. Tất cả đều vì cậu.”

Cổ họng tôi khẽ run lên. Tôi không thể cất lời. Những ngón tay của cô ấy bình phục không phải bởi vì cô ấy đã gặp lại Yuri, mà là...vì tôi sao? Mafuyu đã lại một lần nữa ngồi xuống trước cây đàn piano bởi vì tôi đã bảo cô ấy ‘Xin cậu hãy vì mình mà chơi piano’...Sao có thể như vậy được?

“Mình có phải gắng gượng cũng không sao hết, bởi vì cậu đang ở đây. Lúc này, không cần biết thế nào, mình sẽ…”

Mafuyu bấu chặt lấy những phím đàn và vất vả đứng dậy. Cánh tay mong manh của cô ấy...cánh tay cô ấy sẽ dùng để vì tôi mà đàn lên một lần nữa, ngay cả khi có phải chơi dưới ánh sáng tàn nhẫn của những chiếc đèn...đang run lên không ngừng. Tôi thấy thật đau khổ khi chứng kiến cô ấy như vậy.

Tại sao lại là tôi?

Tôi ước mình được ở bên cạnh Mafuyu mãi mãi, và tôi ước mình sẽ đem đến cho cô ấy sức mạnh mỗi khi cô ấy đau khổ. Thế nhưng phân nửa lí do tại sao Mafuyu lúc này đang phải chịu khổ sở lại là vì tôi, và nửa còn lại là vì chính bản thân cô ấy. Nếu như những gì cô ấy nói quả đúng là sự thật, vậy thì lúc này tôi nên làm gì đây?

“Vậy mà cậu chưa bao giờ đáp lại mình cả. Cậu đã nói, rất nhiều lần, rằng cậu muốn nghe mình chơi đàn piano. Và bởi vậy, mình đã cố gắng để cho cậu được nghe nó. Mình thậm chí còn ghi âm lại tất cả những bản nhạc của Beethoven để cậu có thể lắng nghe tiếng piano của mình. Mình muốn nói với cậu rằng những ngón tay của mình đã bình phục, và giờ tất cả sẽ ổn thôi. Nhưng mình không bao giờ biết rằng...mình thật...yếu đuối. Rằng mình sẽ thành ra thế này chỉ bởi vì…”

Những móng tay trên bàn tay trái của Mafuyu đâm sâu vào tay phải trong khi cô ấy cất lên tất cả những lời đó. Thậm chí những đầu ngón tay của cô ấy cũng trắng bệch đi vì cái nắm tay rất chặt của chính mình.

“...Mafuyu”, tôi cố hết sức thốt ra thành tiếng từ trong cái cổ họng khô khốc của mình. “Bình tĩnh.”

Đó là điều duy nhất tôi có thể nói được...một câu nói mà chính tôi cũng nghĩ là hoàn toàn ngu xuẩn và lạc lõng.

“Tại sao cậu lại làm nhiều điều như vậy vì một người như mình chứ?”

Không chờ đã, đó không phải những gì tôi muốn nói.

“...Xin lỗi, trước giờ mình chưa từng nhận ra chuyện ấy.”

Rằng Mafuyu đã một lần nữa trở lại.

“Chính mình cũng chưa bao giờ nhận ra điều đó cả.”

Hai hàng mi ươn ướt khẽ cụp xuống, Mafuyu tiếp tục với giọng nói khàn khàn của mình.

“Mình chưa bao giờ nghĩ rằng mình sẽ lại muốn chơi piano vì một ai khác cả.”

“Mình đã đánh mất tất cả mọi thứ”...Mafuyu lẩm bẩm. Những lời của cô ấy rơi xuống lớp vỏ đen sứt sẹo của chiếc đàn synthesizer.

“Mình không biết nữa. Mình không biết mình nên làm gì. Mình không biết mình nên trở về đâu. Mình chưa bao giờ chơi piano vì ai khác cả.”

‘Sao có thể như vậy được’...tôi muốn thốt lên những lời ấy thế nhưng rồi vẫn nuốt lại những câu nói của mình.

Khi chúng tôi cùng nhau chạy trốn khỏi gia đình, Mafuyu đã nói với tôi rằng kí ức cuối cùng về cây piano thân thương của cô ấy là quãng thời gian cô ấy sống chung cùng với mẹ mình. Khoảng trống không thể khỏa lấp ấy đã khiến Mafuyu bất động trước nỗi sợ hãi của mình. Vậy mà đám phóng viên chết tiệt ấy đã gợi lại những kí ức về quãng thời gian mà cô ấy đã không thể nào quay trở về được nữa.

Mafuyu vươn những ngón tay về phía lớp vỏ của cây đàn synthesizer. Cô ấy quay sang đối diện với tôi, gương mặt đầm đìa nước mắt.

“...Đi đi. Chị Kyouko và Chiaki đang chờ cậu mà.”

Giọng nói của Mafuyu nghe chẳng khác nào tiếng băng rạn nứt.

“Mình...mình sẽ nghĩ ra cách nào đó...Nhưng nếu mình không thể làm kịp, vậy hãy cứ tiếp tục mà không có mình. Những bài hát còn lại vẫn có thể biểu diễn chỉ với ba người mà…”

Tôi nhấc nắm tay của mình lên đấm mạnh xuống chiếc đàn synthesizer chặn đứng câu nói của Mafuyu. Tôi không thể nghe cô ấy nói thêm được nữa. Mái tóc màu hạt dẻ của cô ấy khẽ run lên, đôi mắt xanh tràn đầy lo âu ngước lên nhìn tôi hốt hoảng.

“Mình không muốn thế.”

Giọng của tôi lạnh lùng nhưng rõ ràng.

“Mình chắc chắn sẽ không bước ra khỏi căn phòng này và bỏ cậu lại đây một mình đâu.”

“Tại sao chứ? N, nhưng có thể mình sẽ không bao giờ có thể chơi piano lại nữa.”

“Không...Chuyện đó chẳng liên quan gì tới piano hay ban nhạc cả.”

Tôi nhìn thẳng vào đôi mắt của Mafuyu, chúng trông như thể sắp sửa chìm sâu xuống đáy đại dương vậy, tôi nói.

“Mình đã quyết định sẽ vĩnh viễn ở bên cạnh Mafuyu.”

Chúng tôi vẫn thường kết nối với nhau chỉ bằng âm nhạc.

Nếu đúng là như vậy, chuyện gì sẽ xảy ra nếu có người không thể cất lên tiếng hát hay không thể tiếp tục chơi đàn? Điều duy nhất mà chúng tôi có thể làm khi đó là ở nguyên tại chỗ. Tôi không muốn tiếp tục như thế.

Đó là vì tôi thương Mafuyu. Tôi muốn ở bên cạnh cô ấy ngay cả khi chúng tôi đánh mất đi thứ âm nhạc của mình.

Những cảm xúc ấy của tôi biến thành vô số bong bóng và tan biến trên mặt đại dương giữa hai chúng tôi. Gương mặt trắng bệch của Mafuyu hơi ửng lên một chút sắc đỏ. Cô ấy cúi đầu cố gắng che đi vẻ lúng túng.

“Nhưng, ngay cả khi cậu quyết định ở lại đây…”

Mình không thể làm được gì cho cậu ngay cả khi mình ở bên cạnh cậu ư? Có thật là như vậy không?

“Mình chưa bao giờ chơi cho cậu nghe một giai điệu nào thành công cả. Mình nên làm gì bây giờ? Mình không biết nữa.”

Tôi nên làm gì? Tôi phải làm gì để giúp Mafuyu một lần nữa chơi piano?

Tôi không thể giúp đỡ Mafuyu nếu như tôi chỉ biết đứng bên cạnh cô ấy. Tôi không thể nói được gì. Tất cả những gì tôi có thể làm chỉ là đứng đó thẫn thờ bất động. Tay tôi không thể nào chạm tới nơi cô ấy cần đến sự giúp đỡ của mình…

Ngay lúc đó, giai điệu ấy, bóng tối, tiếng gió hú, mùi của những giọt mưa lại một lần nữa xuất hiện trong tâm trí tôi.

Chuyện ấy…

Chuyện ấy đã từng xảy ra trước đây rồi.

“...Cậu đã từng đàn cho mình nghe rồi mà.”

“...Ể?”

“Trước đây Mafuyu đã từng chơi piano cho mình rồi mà.”

Cặp mắt xanh của cô ấy khẽ run lên bối rối như thể chúng đang tan chảy. Cô ấy nhắm mắt lại.

Mafuyu đã thật sự quên chuyện đó rồi sao?

Tôi vẫn còn có thể hồi tưởng rất rõ ràng về sự huyền diệu ấy. Tôi liếc về phía cây ghi-ta bass của mình đang nằm trên chiếc giá ở bên cạnh. Phần cơ thể ấy của tôi hãy còn lưu lại tại nơi này cũng chính bởi vì Mafuyu đã đàn cho tôi.

Có lẽ đó chỉ là một ảo ảnh của thính giác. Hay chỉ là thứ phép màu được tạo nên bởi tiếng gầm của biển, những thanh âm vang vọng và màn sương mù dày đặc. Thế nhưng thứ tôi đã nghe được chính là tiếng piano của Mafuyu.

Nếu quả đúng là như vậy thì tôi nên làm gì? Làm thế nào tôi có thể giúp Mafuyu nhớ lại đây?

Tôi có thể làm được.

Trước khi kịp nhận ra, tôi đã mở cặp mắt nhắm chặt. Thế giới trước mặt tôi được khép kín bởi những bức tường bê tông bẩn thỉu của nhà kho tối tăm. Tôi, Mafuyu, cây ghi-ta bass và chiếc đàn synthesizer đang dựa sát vào nhau dưới ánh mắt của đống đồ bỏ đi bên cạnh bức tường.

Tôi có thể thật sự làm được không? Tôi có thể gợi lên những kí ức của cô ấy không?

Tôi không biết nữa, nhưng điều duy nhất tôi có thể làm là thử.

“...Mafuyu.”

Mafuyu vẫn cứ cúi gục khi tôi cất tiếng gọi tên cô ấy.

“Mafuyu, lùi lại đi. Mình muốn chuẩn bị vài thứ.”

Cô ấy nghiêng đầu sau khi nghe được câu nói của tôi. Hai mắt cô ấy vẫn còn đang sưng lên vì khóc.

“...Tại sao chứ?”

Tôi lặng lẽ kéo Mafuyu ra xa khỏi chiếc đàn synthesizer, rồi quỳ xuống kê một chồng bản nhạc xuống dưới một trong những chiếc chân đàn. Góc nghiêng có lẽ cũng gần gần như thế này.

Kế đến, tôi nhìn khắp phòng và đẩy chiếc tủ lạnh đổ nghiêng xuống và ủn nó tới bên cạnh chiếc đàn synthesizer. Tôi dựa chiếc xe đạp chổng ngược lên cánh cửa, đẩy đổ tủ chạn cùng chiếc đồng hồ để bàn xuống sàn. Sau cùng, tôi lôi chiếc tủ ngăn kéo ra đặt trước những phím đàn.

“Cậu ngồi xuống đi.”

Mafuyu nhìn chằm chằm vào tôi với cặp mắt rưng rưng.

“Cậu đang làm gì vậy, Naomi?”

“Cậu đừng hỏi nữa. Cứ ngồi xuống đi đã.”

Tôi đẩy vào lưng Mafuyu ấn cô nàng ngồi xuống chiếc tủ, đoạn tôi đứng phía sau cô ấy bật công tắc của chiếc đàn synthesizer. Tôi có thể thật sự làm được điều này hay không? Trong thoáng chốc, tôi đã nghĩ những gì mình đang cố làm thật hết sức nực cười.

Nhưng…

Nếu đó thật sự là một nơi đặc biệt.

Nếu đó thật sự là mong ước lớn nhất của Mafuyu…

“Cậu nhắm mắt lại đi.”

Tôi thì thầm.

Tôi vươn cánh tay qua vai Mafuyu với về phía bàn phím, rồi dò dẫm xung quanh với chiếc bảng điều khiển để định vị công tắc hiệu ứng âm thanh.

Bắt đầu từ tiếng mưa rơi.

Những giọt nước mưa nhẹ nhàng đáp xuống những cái xô thủng lỗ chỗ, lên nóc những chiếc xe cũ nát và lên những chiếc tủ chạn đã gãy.

m thanh ấy đè lên tiếng gầm lờ mờ của những con sóng biển.

Tiếng những con sóng truyền qua rừng cây bất tận.

Tiếng xào xạc của lá rừng.

Tiếng hú của cơn gió đang thổi qua những rặng núi.

Tiếng đoàn tàu chạy ngang qua ở xa xa.

Những hiệu ứng âm thanh được cất giấu bên trong cỗ máy đang hiện ra trong bóng tối ngay trước mi mắt tôi và lần lượt lần lượt từng cái một, truyền qua tay tôi, trải ra thế giới bất tận bên ngoài. Chúng tôi không còn nghe thấy tiếng huyên náo của khán giả nữa, chỉ còn lại một sự im lặng được tạo nên khi thời gian ngưng đọng xung quanh chúng tôi.

‘Cửa hàng bách hóa đúng tâm nguyện’.

Đó là bãi rác nơi chúng tôi đã gặp nhau lần đầu tiên, cũng là nơi chúng tôi đã tìm thấy những thứ mình đã đánh mất. Nhưng mặt khác, đó cũng là nơi nằm ở tận cùng thế giới, nơi những mảnh giấc mơ được tích tụ.

Đó là ước muốn đã từ rất lâu của tôi. Khi đó tôi đã ước, tôi ước mình có thể lại được nghe thấy tiếng đàn piano của Mafuyu thêm một lần nữa. Và lúc đó, Mafuyu đã đáp lại mong ước ấy của tôi, tôi đã được nghe một đoạn tẩu pháp trong cái đêm hôm ấy. Sức mạnh diệu kì đã cho phép tôi tìm lại được cây ghi-ta bass của mình là The Well-Tempered Clavier quyển 1 của Bach.

Trong khi đang cầu nguyện, tôi bật chiếc đàn synthesizer còn lại. Những ánh đèn trên bảng điều khiển sáng lên, một loạt những tiếng rè rè xuất hiện giữa tiếng xào xạc của khu rừng.

Mafuyu đang nhìn tôi chằm chằm với cái đầu nghiêng nghiêng mà tôi chẳng hề hay biết. Vẫn còn vài giọt lệ đọng lại trên gương mặt nghiêng nghiêng của cô ấy. Cả hai chúng tôi đều đã mở mắt nhưng thứ ma thuật kia vẫn chưa kết thúc. Chúng tôi vẫn đang ở nơi tận cùng thế giới, nơi có cửa hàng tạp hóa diệu kì ấy.

“Giờ cậu đã nhớ ra chưa?”

Mafuyu nhẹ nhàng gật đầu.

“Vậy thì…”

Tôi cẩn thận chọn lựa trong đầu những lời nói của mình, và chầm chậm nói ra từng từ từng từ một. Tôi phải nói ra trước khi ma thuật này tan biến.

“Mình hi vọng cậu sẽ lại tiếp tục chơi piano. Mình ước gì được nghe Mafuyu biểu diễn.”

“...Nhưng mình không biết mình nên chơi gì nữa.”

Mafuyu đáp lời, cô ấy tựa đầu lên ngực tôi. Đôi mắt cô ấy tựa như một chú chim nhỏ lạc hướng sau khi bị tách khỏi đàn.

“...Cậu quyết định đi, Naomi.”

Nhưng tôi cũng không biết cô ấy nên chơi bài nào nữa. Đoạn tẩu pháp của Bach vừa mới kết thúc trong tâm trí tôi và hừng đông sắp sửa ùa tới.

Thế rồi tôi để cho màn hình tinh thể lỏng của chiếc bảng điều khiển dẫn dắt những ngón tay mình trong khi tôi tìm kiếm câu trả lời trên những phím đàn.

Và rồi hiệu ứng âm thanh cuối cùng cất lên.

Một tiếng thét đang kêu gọi Mafuyu. Sau đó là tiếng vỗ của một đôi cánh vang lên giữa rừng cây khi một con chim chuẩn bị cho chuyến hành trình về phía rạng đông. Đôi tay Mafuyu liền gõ lên những phím đàm, giải phóng những âm thanh sắc lạnh của đàn piano.

Có lẽ là do nốt Son được chơi liên tiếp, tôi cảm giác như nhịp tim của hai đứa đã hòa lại với nhau không thể tách biệt. Mafuyu nâng niu từng dấu vết còn sót lại của những gợn sóng trên những phím đàn đen trắng với những ngón tay của mình...những ngón tay trên cả hai bàn tay...trong khi hòa với tiếng mưa đang ngớt dần.

Blackbird...

Lớp màn sương bị xé thành từng mảnh.

Ánh sáng của buổi bình minh.

Bài hát sắp sửa thoát ra khỏi miệng tôi biến mất ngay trên khóe môi.

Suốt thời gian qua, bài hát này vẫn luôn tồn tại giữa hai chúng tôi.

Và cho tới khi ma thuật này biến mất, thứ duy nhất tôi muốn nghe là âm thanh của chiếc piano.

Sayonara Piano Sonata Volume 3 P319


Một lúc sau, nốt nhạc sau cùng rốt cuộc cũng đã biến mất sau khi tan ra trên mặt nước. Con chim hoét đã tự mình vút lên khỏi nhánh cây bay lên bầu trời cao. Mưa đã tạnh và gió cũng ngừng. Chúng tôi càng ngày càng xa rời đại dương hơn.

Gáy của Mafuyu vẫn tựa chắc lên ngực tôi.

Chúng tôi đã trở lại...giữa căn nhà kho lộn xộn, nơi những chiếc đàn synthesizer đang sốt ruột phát ra những tiếng gầm gừ rối loạn. Tôi có thể lờ mờ nghe được tiếng trò chuyện và tiếng bước chân của những khán giả vọng qua những bức tường.

Chúng tôi đã trở về.

Suốt một lúc, tôi không biết phải nói gì nữa. Mafuyu đang lặng lẽ nhìn chăm chăm xuống đôi bàn tay của mình, cô ấy hết nắm chúng vào rồi lại mở ra như để khẳng định lại hơi ẩm của trận mưa vừa mới bao quanh chúng.

“...Mafuyu?”

Tôi nhẹ nhàng gọi tên cô ấy.

Mafuyu không quay đầu lại. Thay vào đó, cô ấy nhấc tay khỏi những phím đàn và đặt chúng lên cánh tay tôi, rồi nắm chặt cổ tay tôi bằng cả năm ngón tay trên bàn tay phải. Tôi không thể tin được. Trong lòng tôi trào lên một niềm hân hoan, nhưng những gì tới trước đó là một cơn đau nhói mạnh hơn rất nhiều. Nhưng tôi vẫn chưa thể nhấc tay ra được.

Có lẽ Mafuyu vẫn chưa hoàn toàn bình phục, thế nhưng cô ấy đã trở lại với nơi này.

Ơn trời. Tôi chỉ có thể nói ra những suy nghĩ trong đầu bằng những tiếng thì thào khàn đặc.

“...C, cảm ơn...cậu…”

Mafuyu lắp bắp đáp lời.

“Ừm.”

Tôi nghĩ mình cũng nên nói gì đó, nhưng đó là một nhiệm vụ quá đỗi khó khăn với tôi. Tôi chẳng thể nào mau chóng nghĩ ra điều gì để nói cả.

“...Hay có lẽ...mình nên xin cậu chơi gì đó cho mình nhỉ?”

Vì thật hiếm khi nào Mafuyu hỏi tôi yêu cầu bài hát nào. Chán thật, đáng ra tôi nên xin cô ấy chơi Diabelli Variations vì nó không nằm trong bất cứ CD nào của cô ấy cả…

“Ngốc!”

Cô ấy đưa móng tay cào lên cổ tay tôi...Cũng hơi đau một chút.

Mafuyu đứng dậy ngoảnh đầu quay lại trong khi vẫn còn đang đứng trong vòng tay tôi. Khi cô ấy ngẩng lên nhìn tôi, gương mặt chúng tôi gần như chạm vào nhau.

“Nếu là Naomi...cậu có thể xin mình...bất cứ lúc nào mà.”

Nói được nửa chừng thì gương mặt của Mafuyu đã đỏ tưng bừng. Cô ấy thậm chí còn ẩn cả hai tay lên ngực tôi nữa, nó gần như khiến tôi ngã ngửa về phía sau.

“B, bất cứ lúc nào...vậy nghĩa là…” Tại sao cô ấy lại nói như vậy? Bởi vì đó là tôi ư? Chỉ đến khi đó tôi mới nhận ra mình đã nói với cô ấy những điều cực kì kinh ngạc. Tôi đã nói mình sẽ vĩnh viễn ở bên cạnh cô ấy...và cô ấy chắc chắn đã nghe thấy những gì tôi nói. Vậy nghĩa là...Mafuyu, cô ấy...không, nhưng, không thể nào đâu, đúng không?

“M, mình đã nói là mình sẽ chơi mà!”

Mafuyu lại một lần nữa ấn cả hai tay lên ngực tôi.

“Cậu là người đã mang mình quay trở lại với nơi này! Không phải cậu nói cậu muốn nghe tiếng piano của mình sao? Tại sao cậu lại cư xử như thể cậu chẳng biết gì thế?”

“M, mình xin lỗi…”

“Đồ ngốc! Ngố ạ!”

Mafuyu đẩy tôi sang một bên và quay mặt về phía chiếc đàn synthesizer. Cô ấy tắt máy để chuẩn bị mang nó đi.

“Một người như cậu thì hãy cứ ngờ nghệch mãi đi! Tất cả những gì cậu cần làm chỉ là lật bản nhạc và chơi ghi-ta bass thôi! Giờ hãy giúp mình khiêng đầu bên kia, chúng ta sẽ chuyển nó lên sân khấu!”

“À, à, ừm.”

Sau khi quàng dây đeo của cây bass qua vai, tôi mau chóng bước đến đầu bên kia chiếc đàn synthesizer. Mafuyu hướng gương mặt đỏ bừng của mình nhìn ra chỗ khác không vui.

“...Liệu mình có thể?”

Tôi hỏi thử.

“Cậu có thể gì cơ?”

Mafuyu dịu dàng hỏi khi cô ấy nhấc cây đàn synthesizer lên.

“Liệu mình có thể mãi mãi chơi ghi-ta bass cho cậu và giúp cậu lật bản nhạc được không?”

Đó là điều duy nhất tôi có thể nghĩ ra sau khi đã suy nghĩ nát óc. Bởi vì tôi thương Mafuyu...và tôi muốn nói cho cô ấy nghe điều đó thật nhiều lần, nhưng tôi lại không thể nào cất ra thành tiếng.

“Cậu là tay bass của mình, không phải sao?”

Đó là câu trả lời của Mafuyu.

Tôi hiểu rồi. Trong thâm tâm tôi thở phào nhẹ nhõm.

Lúc này, thứ duy nhất kết nối chúng tôi lại với nhau là âm nhạc. Những giọt nước mắt trên gương mặt của Mafuyu đã hoàn toàn tan biến và cô ấy đã trở lại với con người lúc thường với những lời lẽ chua cay của mình.

Điều đó khiến tôi cảm thấy dễ chịu hơn nhiều...Tôi thật đúng là kẻ vô dụng.

Khi Mafuyu đẩy mở cánh cửa, một tiếng cổ vũ hòa với tiếng bước chân như sấm rền chào đón chúng tôi.

Người đang dựa lên bức tường hành lang là một cô gái trong bộ váy goth lolita xếp nếp màu đen...là Chiaki. Cô ấy siết chặt nắm tay quanh hai chiếc dùi trống và chầm chậm ngẩng đầu lên.

Cô ấy liếc nhanh về phía tôi bằng ánh mắt lạnh lùng rồi chuyển sự chú ý sang Mafuyu.

Ba chúng tôi chẳng nói gì với nhau suốt một hồi. Tiếng ồn ào của khán giả thấm qua những bức tường nghe không khác gì một cơn gió hiu hiu đang thổi tới. Chiaki bước ra khỏi bức tường. Và khi thấy cô ấy làm vậy, tôi nhấc cây đàn synthesizer ra khỏi đôi tay của Mafuyu để mang nó một mình.

Chiaki từng bước từng bước tiến về phía chúng tôi, rồi ôm cả hai tay quanh cánh tay phải của Mafuyu. Mafuyu bối rối nhìn xuống cánh tay của mình, đoạn nhìn sang Chiaki.

“...Bởi vì Mafuyu lúc nào cũng đột nhiên biến mất.”

Chiaki lẩm bẩm, hai vai cô ấy buông thõng xuống. Dường như cô ấy cũng sắp sửa bật khóc.

“Và Nao là người duy nhất biết cậu đang ở đâu. Lúc nào cũng vậy.”

“...Mình, mình xin lỗi.”

“Mình mong là cậu nhận ra mình đã bực bội đến nhường nào.”

Mafuyu gật đầu. Chiaki áp trán lên trán của Mafuyu.

“Nao, cậu không thể nuông chiều Mafuyu như thế được. Giờ cậu ấy đã có thể cử động cả hai cánh tay rồi đúng không? Hãy để cậu ấy tự mang nhạc cụ của mình.”

“Ể...À, ừm.”

Tôi nhẹ nhàng chuyển cây đàn synthesizer nặng nề cho Mafuyu. Liệu cô ấy có thể mang nó không? Tôi không thể không lo lắng khi nhìn vào những cánh tay mảnh mai của cô ấy.

“Và thêm nữa, tới đây.”

“Ể? S, sao?”

Chiaki xách tai kéo tôi ra xa khỏi sân khấu. Trong thoáng chốc đầu óc tôi trở nên trống rỗng khi nhìn thấy một người đang ngồi xổm dựa vào bức tường bên cạnh cánh cửa.

“...T, tetsurou?”

Áo khoác thể thao màu xám, tóc rối bù và một vết bầm gần mắt...người này không phải ai khác ngoài Tetsurou! Nhưng tôi lại cố thuyết phục bản thân mình một điều ngược lại, rằng ông ấy không hơn gì ngoài một ảo ảnh. Không chờ đã...tại sao Tetsurou lại ở sau hậu trường?

“Ồ? Ồ ồ?! Cuối cùng con cũng ra rồi? Này nhóc, con không thể để khán giả của mình chờ đợi được đâu. Nhìn xem, mọi người đã mất kiên nhẫn rồi đó, vậy nên đi đi!”

“T, tại…” Giọng tôi nghẹn lại. “Tại sao ông lại ở đây?”

“Ta đã nói là ta sẽ tới xem mà, đúng không? Một người cha không thể tới tham dự vào lễ hội trường mà con trai mình tham gia hay sao?”

Tetsurou hờ hững nhún vai.

“T, Tetsurou, lẽ nào ông…”

Có phải ông ấy ở đây là để viết bài về Mafuyu không…

Thế rồi tôi nhận ra vài sợi dây treo trên tay ông ấy, và nối với chúng là những chiếc máy ảnh...bốn cái, tất cả đều trông rất đắt tiền đính kèm những chiếc ống kính cỡ lớn.

“...C, chúng để làm gì vậy?”

“Hửm? À, thì…” Tetsurou gãi đầu. “Con thấy đó, ta đã thấy bốn gương mặt thân quen ngoài cửa. Họ là đám kí sinh trong ngành và họ làm ta phát bực, vậy nên ta đã cho họ một trận và tịch thu máy ảnh của họ.”

Vậy ra đó là lý do đằng sau vết bầm cạnh mắt ông ấy sao? Xin ông đừng có đánh lộn trong ngôi trường của con mình chứ…

“V, vậy chuyện gì đã xảy ra với họ?”

“Không gì nhiều. Có lẽ là đang khóc lóc bỏ về nhà?”

Tôi không biết phải nói gì nữa. Vậy ra đó là lý do ông ấy lảng vảng quanh lớp tôi dò hỏi những chuyện về Mafuyu à?

“Con đừng có xem thường tay lưu manh trong ngày công nghiệp âm nhạc này! Rồi ta đi đây…”

Đoạn, Tetsurou vẫy tay và mở cánh cửa sau. Ông ấy định cứ bỏ đi như thế sao? Không phải ông ấy nói mình tới đây để xem à?

“Ta ở đây để ngắm goth lolita! Ai thèm quan tâm đến tiếng ghi-ta bass dở tệ của con chứ? Giờ thì, đi đi, mọi người đang chờ con đó!”

Nói rồi ông ấy vô tâm đóng cánh cửa lại, chỉ có vậy.

Tôi không thể không tự hỏi…

Ông ấy biết Mafuyu bị đám phóng viên nhắm tới sao? Vậy nên ông ấy thật sự tới đầy chỉ để ngăn họ lại...vậy thì ông ấy có thể bảo vệ Mafuyu.

Tetsurou thật sự chủ động bảo vệ cô ấy ư? Một người hoàn toàn vô dụng như ông ấy thật sự đã làm những việc như thế sao? Đó là một kết luận khá ngớ ngẩn...nhưng…

“Nao, nhanh lên!”

Tôi bị kéo trở lại thực tại khi Chiaki túm lấy tay áo tôi. Tôi trông thấy Mafuyu đang ôm cây đàn synthesizer cao gần ngang mình chầm chậm bước theo hành lang với những bước loạng choạng. Chiaki kéo tay tôi cùng với cây ghi-ta bass sau lưng, đuổi theo Mafuyu.

Và trước mặt chúng tôi…

Giữa những ánh đèn chiếu sáng chúng tôi từ tất cả các hướng, có một bóng người đang đứng giữa những tiếng reo hò, trêu chọc khán giả bằng mái tóc dài và gấu váy. Tôi không thể nhận ra nét mặt của chị ấy vì chúng tôi đang bị những ánh đèn chiếu rọi vào, nhưng tôi chắc chắn về điệu cười Kagurazaka-senpai đã mang vào lúc ấy.

Mọi người đang chờ chúng tôi.

Tôi đã đuổi kịp Mafuyu và thoáng chạm mắt với cô ấy. Hai chúng tôi cùng lúc gật đầu. Không sao cả, tất cả mọi người đều đã ở đây rồi.

Vậy thì...đi thôi!

Chiaki buông tay tôi ra và bước một hai bước lên phía trước.

Còn tôi, tôi đuổi theo cô ấy, bước theo con đường trải dài về phía ánh sáng.



Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 2♬   Sayonara Piano Sonata   ♬► Xem tiếp Tập 4
Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.