FANDOM


Tập 2Sửa đổi


Chú thích Sửa đổi

Seikoku no Ryuu Kishi v1 008-0

Mở đầu Sửa đổi

Vương quốc hiệp sĩ Lautreamont. Hay còn được biết với cái tên Đất nước của những Huấn long sư

Về phía bắc là đế chế Zepharos còn phía nam là Vương quốc Chevron

Kẹp giữa 2 thế lực này là một đất nước nhỏ bé, với dân số chưa đến 5 triệu, nhưng lại có một Học viện vô cùng đặc biệt

「Học viện Phi Long Ansarivan」

Hướng dẫn và huấn luyện luyện các thanh thiếu niên , những người có giao ước với rồng, một học viện cho Huấn long sư

Phần 1 Sửa đổi

Rồi.... Tôi xin được giới thiệu thành viên mới của Hội học sinh tới toàn thể mọi người

Rebecca tuyên bố với một giọng dõng dạc tới tất cả học sinh trong hội trường.

Chủ tịch hội học sinh, Rebecca Randall, với biệt danh cao quý 'Hồng Nữ Vương', giờ trông giống một tuyệt tác bằng cẩm thạch, rực rỡ và tráng lệ, thu hút mọi ánh mắt từ các Học viên

Đầu tiên, phụ trách ban kỉ luật, Silvia.

Sau khi Silvia trả lời long trọng, cô bước lên trước từ một bên cánh gà.

'Băng Thanh Công Chúa'

Đúng như ấn tượng ban đầu từ biệt hiệu, đôi mắt màu thiên thanh lạnh như băng của Silvia kết hợp với mái tóc vàng óng ánh càng làm tô điểm cho làn da trắng như tuyết của cô.

Tôi là Silvia Lautreamont và đây là lần đầu tiên tôi gia nhập Hội học sinh. Dù tôi còn trẻ, thiếu kinh nghiệm và còn phải học hỏi nhiều thứ nhưng tôi thề tôi sẽ nỗ lực hết sức để duy trì kỉ luật của Học Viện Phi Long chúng ta. Tôi rất mong mọi người sẽ giúp đỡ mình trong tương lai.

Sự khiêm tốn từ lời nói của cô tạo ra nhiều tiếng thì thầm giữa các học sinh.

Bản chất kiêu ngạo gắn chặt Silvia ngày thường lúc đó đã biến mất.

Silvia duyên dáng cúi đầu và đám đông vỗ tay nhiệt liệt, tuy nhiên, do những tiếng vỗ tay hào hứng, bản thân Silvia cũng không thể nào không cảm thấy bối rối.

Có lẽ vì xấu hổ, Silvia vội vã chạy về ra phía màn sân khấu.

"Bài phát biểu của cậu thật tuyệt vời." Ash nói.

Ash, người giờ cũng đã trở thành thành viên của Hội học sinh cùng lúc, đang đứng ở sân khấu mỉm cười lém lỉnh với Silvia, người vừa chạy ra khỏi sân khấu vì sự nhút nhát của mình.

"Có gì hay đâu chứ ..."

Có lẽ bởi vì cô không quen với việc được khen ngợi, Silvia đỏ mặt vì xấu hổ và cúi gầm xuống đất. Sau một lúc khuôn mặt đang nở mũi vì được khen của cô đột nhiên cứng đờ, và cô gắt gỏng hỏi Ash:

"Đó không phải là vấn đề cậu cần quan tâm! Tại sao cậu không lo việc của mình đi! Cậu cũng chuẩn bị lên sân khấu kế tiếp mà. Có chắc là mình sẽ ổn không?"

"Đó ... Đó là ..."

Đối với Ash khét tiếng với danh hiệu "Đệ nhất Phá hoại" của Học viện, tất nhiên, đây là lần đầu tiên cậu lên sân khấu trong tình huống này. Cậu ta sẽ nói dối nếu nếu nói rằng mình không căng thẳng.

"... Tôi ghen tị với cô đấy, công chúa. Trong từ điển của cô không hề có từ 'căng thẳng'."

"Đừng có ngớ ngẩn. Tôi cũng cảm thấy căng thẳng mà!"

Ash, bị sốc bởi thái độ quả quyết của Silvia, không thể ngăn mình co rúm lại và lùi về phía sau.

"Ah, xin lỗi. Trông cô không có vẻ gì là lo lắng nên tôi ..."

"Là con gái của vua cha, tôi đã được dạy để tham gia nhiều nghi lễ, tôi không hề sợ sân khấu, tuy nhiên, thế không có nghĩa là tôi không hề lo lắng."

"Vậy à? Tôi có lẽ đã cảm thấy an tâm hơn rồi đấy."

Sau khi nhìn thấy Ash đột nhiên bật cười, Silvia ngạc nhiên.

"Vậy là ngay cả Công chúa điện hạ cũng biết lo lắng nhỉ. Ah ... vậy thì sẽ không sao nếu những người bình thường như tôi cũng cảm thấy lo lắng . Sau khi biết về điều này, tôi đột nhiên cảm thấy nhẹ nhõm. Cảm ơn cô nhiều lắm!"

"C- Có gì đâu, không cần phải cảm ơn tôi, vì điều nhỏ nhặt như vậy."

Silvia xấu hổ quay mặt đi.

"Vâng, bây giờ, xin giới thiệu thành viên tiếp theo. 'Đệ nhất Rắc rối chân nhân' của trường, người đã thay đổi bản thân, Trưởng ban Thường vụ, Ash Blake. "

Một bầu không khí sôi nổi ồn ào xuất hiện trong hội trường ngay sau tuyên bố của Rebecca.

"Nói cách khác, 'Thường vụ' nghĩa là phụ trách mọi thứ. Vì vậy, Dù chúng ta gặp bất cứ khó khăn gì thì cứ tự do thảo luận với Ash."

Trước không khí ngày càng sôi. Ash không thể không cảm thấy xì-troét trước cảnh tượng ấy.

Nhìn từ giữa sân khấu ra toàn bộ hội trường, tổng cộng bốn trăm học viên lúc này, từ Cơ bản đến các khóa học Cao cấp, choáng ngợp tầm mắt của cậu..

"Chết tiệt ..."

Tất nhiên, ngay trước thời điểm này, cậu có thể thư giãn nhờ vào sự giúp đỡ của Silvia, nhưng sau khi đứng trên sân khấu, một cảm giác căng thẳng bất ngờ xuất hiện . "..."

Ash đột nhiên lo lắng về cái băng quấn quanh cánh tay trái của mình.

Trên cánh tay trái của Ash, các đường nét 'Seikoku" đã in sâu.

Bất kỳ Huấn long sư nào cũng phải có dấu ấn này, nhưng diện tích của 'Seikoku' của Ash là vô cùng lớn, nó bao phủ gần như toàn bộ cánh tay trái của cậu.

Bởi vì điều này, hàng ngày Ash luôn quấn băng quanh 'Seikoku' để tránh bị nhìn thấy.

Sáng nay, cậu thậm chí còn cẩn thận hơn bình thường trong việc gói băng của mình.

Mặc dù vậy, trước đám đông bên dưới, trong người cậu chợt xuất hiện một cảm giác khó chịu - nỗi sợ rằng 'Seikoku' của cậu sẽ bị nhìn thấy bởi mọi người qua quần áo và lớp băng kia.

"Này.... Mạnh mẽ lên."

Ngay lúc đó, giọng nói nhẹ nhàng của Silvia nghe như đang thì thầm vào tai cậu.

Ash vờ quay đầu lại một cách ngẫu nhiên và phát hiện ra rằng Silvia đang nhìn chăm chú mình.

"... Công chúa?"

Silvia, đặt tay lên ngực, mạnh mẽ gật đầu.

- Công chúa cũng đang động viên mình ...!

Mặc dù đó chỉ là một hành động nhỏ nhưng đã khiến Ash đột nhiên cảm thấy thoải mái hơn.

Cậu quay lại nhìn các học sinh.

"Vâng... Tớ chỉ vừa trở thành thành viên của Hội học sinh. Tên tớ là Ash Blake. Thành thật mà nói, tớ không biết phải làm gì ...... Nhưng dù ... dù có phải làm gì đi chăng nữa, tớ sẽ làm việc hết sức mình, vì vậy hãy mong các bạn hãy ủng hộ tôi! "

Sau khi bày tỏ hết cảm xúc của mình ... Ash cúi đầu.

Trong khi vẫn duy trì tư thế của mình, một giây trôi qua, hai giây sau đó.

Cả hội trường vẫn im lặng như tờ!

--Liệu mình, một thằng đầy tai tiếng, dù có cố bày tỏ bản thân đến thế nào đi nữa, vẫn không thể khiến bản thân mình được người khác thừa nhận sao? ...

Khi cậu bắt đầu cảm thấy hối tiếc-

Chợt Ash nghe thấy những tiếng vỗ tay lớn.

"Công chúa ...?"

Đúng vậy. Silvia, đứng ở bên màn sân khấu, khởi xướng bằng cách bắt đầu vỗ tay.

Rebecca cũng bắt đầu vỗ tay theo.

Được dẫn dắt bởi hai người ... Am thanh của những tiếng vỗ tay từ từ lan tỏa đến mọi ngóc ngách của hội trường.

Ash nhìn quanh hội trường. Những người bạn tốt nhất của cậu, Raymond và Max, đã mỉm cười với cậu ta trong khi vỗ tay và reo hò.

"Mọi người!"

Trong một chớp mắt ... Những tiếng vỗ tay nhiệt tình, lớn tương tự như từ bài phát biểu của Silvia.

Phần 2 Sửa đổi

Một Ash nhẹ nhõm quay lại vào phía màn sân kháu.

"Hmm ... Cũng ổn."

Chỉ trong một khoảnh khắc, Silvia lại trờ về thái độ lạnh nhạt của mình. Tuy nhiên, Ash quyết định coi nó như là một lời khen ngợi.

"Tất cả là nhờ vào cô đó, Công chúa ... Eco chưa có mặt à?"

Bằng hữu của Ash, Eco, vẫn chưa xuất hiện, khiến cậu lo lắng.

Nhân vật chính của buổi lễ này là không chỉ có Ash và Silvia.

Trước đó vài ngày, trong lễ kỷ niệm ngày sinh của cô rồng trẻ Eco, ở "Tiệc Bằng Hữu", Rebecca đã hôn lên má Ash, Silvia, và Eco, với lý do đó là Nghi lễ kết nạp.

Kể từ khi cô chấp nhận nụ hôn của Rebecca ... Eco đã trở thành một thành viên của Hội học sinh.

Vì vậy, ngay sau khi Silvia và Ash đã có bài phát biểu của mình, Eco phải là người cần được chuẩn bị sẵn sàng phía sau bức màn sân khấu

... Tuy nhiên, cô đã biến mất không một dấu vết.

"Đúng vậy, Cô ấy đến trễ quá. Hy vọng rằng Cosette sẽ không làm 'trò lố' nào với cô ấy ..."

Silvia cau mày.

Cosette đã được phái đến Ansarivan từ cung điện, để phục vụ như là hầu gái của Silvia. Vì Ash quá bận nên anh đã nhờ Cosette chăm sóc hộ Eco.

"Chị sẽ lo trang phục của em." Sau khi biết được rằng Eco sẽ lên sân khấu, Cosette hào hứng xung phong.

Nhưng đó là hai giờ trước.

"Lựa chọn trang phục có mất nhiều thời gian đến thế cơ à?"

"Cosette chắc chắn sẽ phát điên lên trong khi thay áo Eco như một con búp bê. Thật tội nghiệp cho cô ấy."

"Cô nói như thể mình là nạn nhân thế?"

"Xin đừng làm tôi nhớ lại chuyện kinh khủng đó..."

Silvia trông rất buồn cười khi cô giơ tay che mặt.

Phần 3 Sửa đổi

Trong khi Ash và Silvia đang trò chuyện ... Rebecca tiếp tục diễn thuyết để câu thời gian.

"... Ngày hôm đó, Silvia với đôi mắt đầy tình cảm đã nói với tôi:" Em sẽ làm hết sức. Ngoài ra ... Xin vui lòng gọi em bằng tên của em, ít nhất là trong Hội học sinh, không coi em là công chúa hoàng gia của vương quốc hiệp sĩ. '"

Rebecca đã mô tả một cách sinh động cho đám đông 'mọi thứ' diễn ra trong 'Tiệc Bằng Hữu'.

"... Lúc đó, tôi cảm thấy như mình như đang được tỏ tình vậy. À mà này, các bạn yêu quý, mặc dù Silvia trông giống như một người khù khờ, trên thực tế cô ấy đã nhắm được một hai chàng rồi đấy nhé-"

"Hội trưởng! Vậy là đủ rồi!"

Silvia giơ nắm tay cô trong sự tức giận, nguyền rủa từ bức màn phía sau sân khấu.

Tiếng cười vang dội từ khắp khán phòng.

Tại thời điểm này…

-Bang!

Cánh cửa chính hội trường được mở toang bởi ai đó.

Mọi người đều quay đầu của mình lại nhìn phía sau cánh cửa.

Cô nàng Rebecca phấn khởi, tự hào tuyên bố:

"Các bạn học sinh thân mến, thành viên mới thứ ba của chúng tôi, Eco, cuối cùng đã xuất hiện!"

Eco bước từng bước oai vệ và các học sinh chia thành hai phần để dọn đường cho cô.

Theo bước chân của cô, "Cốc, Cốc"[1] một âm thanh lạnh giá được vọng lên trong hội trường.

Cosette lẽo đẽo theo sau Eco. Cô mặc trang phục hầu gái bình thường của mình và hành động như đoàn tùy tùng của Eco.

"C-cái gì đó?"

Ash ló đầu ra khỏi bức màn phía sau sân khấu, bị sốc.

Silvia cũng choáng váng.

Rebecca, từ phía bên, nhìn tự hào về Eco khi cô tiến về phía sân khấu, bắt đầu màn giới thiệu:

"Như tất cả các bạn đã biết, Eco, bằng hữu của Ash, được sinh ra vào tháng trước. Tôi không biết tại sao, nhưng cô ấy có hình dạng của một con người mặc dù cô ấy là một con rồng, cho nên chúng ta có thể giao tiếp với cô ấy. Vì vậy, chúng tôi quyết định để Eco trở thành linh vật của hội học sinh và chân thành chào đón cô đến tham gia! "

Trên sân khấu, Eco nhìn xung quanh toàn trường.

Đám đông cảm nhận rõ ý chí mạnh mẽ đằng sau đôi mắt hồng ngọc sáng chói cô.

Mái tóc màu bạc-hồng của cô nhẹ nhàng và thanh lịch.

Trên hai bên đầu của cô là biểu tượng của bộ tộc rồng ... Đó là những cái sừng của cô ấy. Nhưng vì Eco vẫn là một con rồng trẻ nên hình dạng chiếc sừng của cô không nhọn mà trông như "răng tròn ' hơn.

Cô mặc một chiếc váy màu đen sang trọng mặc cho cơ thể nhỏ nhắn của mình.

Seikoku no Ryuu Kishi v2 p021

"Có phải ... Eco?"

Ash vô thức thì thầm và lẩm bẩm.

Ngoại hình của Eco là không chỉ đẹp mà toàn bộ cơ thể của cô phát ra một một thần thái thật tao nhã. Thậm chí nếu có ai nói rằng cô là một nàng công chúa thì không có lý do nào khiến ta không tin điều đó.

Trên thực tế, các học sinh dường như bị choáng ngợp bởi vẻ đẹp của Eco.

"Chỉ cần nói lời chào tới tất cả mọi người Eco! Chỉ cần làm chính xác như tôi đã dạy em và sẽ không có bất kỳ vấn đề."

Ash nghe rõ mồn một những lời thì thầm của Cosette với Eco.

"Ar ... có chắc không?"

Eco ngây thơ hỏi.

"Tất nhiên rồi. Tôi, Cosette, hứa với em rằng đây sẽ là một cơ hội tuyệt vời để ngay lập tức đánh cắp trái tim của tất cả mọi người."

Cosette mỉm cười.

Ash, bối rối bởi lời nói của cô, chợt cảm thấy mắt giật liên hồi.

"Được rồi."

Eco, không hề biết chàng Ash đang lo lắng ở bên dưới, ngoan ngoãn gật đầu, "huff ..." cô hít sâu.

Tất cả mọi người, không có ngoại lệ, giờ đều đã nín thở và tập trung sự chú ý vào từng cử động của Eco.

Eco tạo dáng, hai bàn tay lên cao, như thể để đe dọa ...

"Gàoo!"

Cô phát ra một tiếng gầm trước học sinh toàn trường.

Nếu bảo cô ấy vừa gầm thì cũng không đúng; Miêu tả chính xác có thể là như đọc trực tiếp từ một kịch bản hơn. (:v của ai thì mấy thím biết rồi)

Một khoảnh khắc im lặng ngắn ngủi, rồi hội trường đã sớm tràn ngập tiếng cười.

"Ta ... Tại sao mọi người lại cười?"

Phản ứng của đám đông làm cô choáng váng

Phần 4 Sửa đổi

Nhà Apollo[2] là khu ký túc xá nơi các nam sinh khóa Cao cấp sống.

Phòng của Ash nằm trên tầng thứ ba.

Eco đã chiếm lấy căn phòng khoảng một tháng.

Mặc dù cô ấy là một con rồng ... Một cô gái xinh đẹp được nhận vào ký túc xá nam đã gây ra một sự náo động nhất thời trong nha Apollo. Tuy nhiên, kể từ khi cô sống ở đây được một tháng, nhiều người đã trở nên quen với nó.

Chỉ ngay sau khi cô bước vào phòng ... Eco giận dữ dẫm xung quanh.

"Thật quá quắt! Họ thực sự dám cười một con rồng cao quý như vậy! ... Đây là một tội lỗi không thể tha thứ! Đây là lý do tại sao ta ghét những con người ngu ngốc và khờ khạo!"

"Cô không thể đổ lỗi cho họ ... cách chào của cô quá khác biệt. Một con rồng sẽ không bao giờ có tiếng gầm kiểu gào" Gàoo ". Đúng không?"

Khi nụ cười mím môi của Ash bị phát giác, Eco trừng mắt giận dữ nhìn cậu.

"Đó là lỗi của Cosette! Cô ta đã nói dối ta! Cô ấy nói với ta rằng một con rồng phải chiếm được trái tim của tất cả mọi người và đó sẽ là cách hiệu quả nhất!"

"Được rồi ... Thôi hiểu rồi."

"Ngươi thì biết gì?"

"Đơn giản mà nói. Cosette thấy rằng cô thường hành động kiêu ngạo nên cô ấy đã tốt bụng giúp cô bằng cách nghĩ ra kế hoạch này. Nếu không nhờ lời khuyên của cô ấy ... Tôi dám chắc rằng khoảng tám mươi phần trăm cơ hội cô sẽ đi lên sân khấu với thái độ tự kiêu của mình và phun ra những thứ như "Lũ người ngu ngốc và khờ khạo ...!" Hoặc những câu vô nghĩa đại loại thế. "

"Thì ..."

Có vẻ đã bị Ash nói trúng tim đen ... Eco đột nhiên trở nên không nói nên lời.

"Vì vậy, để tránh những cảnh khó xử đen tối đó. Cosette giúp cô theo cách riêng của mình. Và kết quả là?"

"Kết quả là ta trở thành trò cười cho con người!"

"Không, cô sai rồi, mọi người không coi cô như một trò đùa để cười."

"Vậy tại sao họ lại cười nhạo ta?"

"Không, cô vẫn sai. Mọi người đều nghĩ rằng đó là một việc hết sức thú vị và cảm thấy cô thật thân thiện. Mặt khác ... Bộ váy đó hợp với cô lắm đấy."

"Hả ...?"

Má Eco nhanh chóng chuyển sang màu đỏ như thể có một ngọn lửa bùng cháy.

" Cô có ... có sao không?"

"Không, không có gì!"

Eco giận dữ quay mặt đi khiến Ash không thể không mỉm cười. Đột nhiên anh hào hứng với tay về phía Bằng hữu Eco của mình .

"Cô ngượng đấy ư? Haha. Có vẻ như cô, cũng, có một chút dễ thương đấy."

Mái tóc mềm mại của cô tạo ra cảm giác thật dễ chịu và Ash mê mẩn chúng đến nỗi không thể dừng lại.

"Ngươi......"

Trong khi đối mặt bầu không khí kỳ lạ do chàng Ash đang say sưa mê mẩn tạo ra... mắt Eco đột nhiên xuất hiện một ngọn lửa rợn người.

Bằng cách nhìn kỹ bạn sẽ nhận thấy rằng cô bắt đầu lắc mạnh nấm đấm của mình.

"Dường như ... Ngươi vẫn chưa biết vị trí của mình nhỉ."

"Ê, Eco, có gì ngồi xuống ăn miếng nước uống....."

"Ta đã cảnh báo. không phải sao? Thay vào đó ngươi lại coi ta như một CON VẬT-"

Eco bước một bước đầy sát khí về phía trước.

"Ta là chủ nhân của người! Bây giờ hãy mau quỳ xuống đất mau!"

"Uwa!"

Trong khoảnh khắc anh va chạm với Eco ... Cậu đột nhiên cảm thấy chóng mặt.

Trong chớp mắt Ash áp mặt xuống sàn.

Eco kéo cao váy của mình và nhấc chân lên cao trong không khí.

Mặc cho kích thước nhỏ và tinh tế, bàn chân nhỏ đó chứa một sức mạnh mà chắc chắn là không khác gì một con rồng bình thường.

Xương sống của Ash đột nhiên cảm thấy ớn lạnh.

"Chờ một chút! À này. cô chắc đói rồi nhỉ?"

"Đừng lo lắng. Trước buổi lễ, Cosette đã cho ta ăn rồi."

Mưu kế này, mượn đồ ăn để dụ dỗ, đã thất bại.

"Vì cô đã no ... Cô phải nhánh trong trả lại bộ váy chứ nhỉ! Mặc một chiếc váy như vậy trong khi nổi khùng sẽ làm quần áo bị nhàu!"

"Ngươi không cần phải lo. Hơn nữa chiếc váy này là của ta."

"Không thể nào! Cô không thể lấy những thứ của người khác và cho đó là của riêng mình!"

"Cosette giới thiệu nó với ta. Ta nghe nói rằng chiếc váy này ban đâu là của Silvia nhưng cô ta đã không còn mặc vừa nó."

"Lại là bà nội Cosette đó..?" Trước khi Ash có thể kết thúc câu nói của mình ... Eco đã bước trên lưng anh.

'Nát'! "[3]

"Im đi! Ta muốn ngươi bị nghiền nát!"

"Cô đã nghiền nát nó ... Một lúc rồi đấy."

Tác động mạnh đến nỗi thật khó để tưởng tượng ra thứ trên lưng chỉ là bàn chân nhỏ bé của một cô gái.

Một lượng lớn mồ hôi chảy ra từ trán cậu ấy tới vùng cổ.

"Ngươi vừa nói gì vậy?"

"Huff!"

Eco bắt đầu quay và xoáy bàn chân của mình để vẽ một vòng tròn trên lưng của Ash.

Ash nghe rõ tiếng tụng kinh từ cột sống của mình.

"Xương sống của tôi! Cột sống của tôi! Ah! Ah! Ah ......!"

"Thế nào? Bây giờ ngươi biết nơi vị trí của mình là?"

Trong khi đang dần mất đi ý thức, Ash cứ ngỡ cậu đang ở trong một cơn ác mộng đầy trớ trêu..

Phần 5 Sửa đổi

Vào năm của thánh, 1365, nửa tháng đã trôi qua trong tháng Taurus.

Sau cuộc tấn công Necromancia ... Học viện Phi Long Ansarivan cuối cùng cũng sẵn sàng cho sự mở cửa trở lại của nhà trường.

"Sự khởi đầu ~ A.S.B.1365.5 ~" được đóng lại.

Chú thích Sửa đổi

  1. Tiếng bước chân
  2. Vị thần Apollo:https://vi.wikipedia.org/wiki/Apollo
  3. Tiếng xương gãy


Chương 1: Hiệp sĩ Bạc Sửa đổi

Phần 1 Sửa đổi

Cậu đã nghe về nó chưa?

Gần đây…một người anh hùng đã ngăn con quái vật Necromancia không cho nó phá hủy thành phố Ansarivan. Người dân ở đó đồn rằng, anh ta khoác lên mình một bộ Ark bạc.

Nếu không nhờ chàng anh hùng đó…Thành phố giờ này có thể đã chỉ còn là tàn tích. Tệ hơn nữa có thể là cả quận…À không. Không hề ngạc nhiên nếu cả thành phố Ansarivan này đều bị san phẳng.

Thế nhưng, đến nay không một ai có thể biết danh tính thật vị dũng sĩ ấy.

Vì anh ta mặc một bộ Ark, thế nên chắc chắn anh ấy là một Ark-Dragner.

Mục đích của anh không phải khoe khoang sức mạnh của mình và anh không hề mưu câu khen thưởng.

Ahh! Anh ấy thật là một chàng trai đáng ngưỡng mộ và hào hiệp! Hiệp sĩ của tất cả Hiệp sĩ không ai khác ngoài anh!

Vậy ta hãy gọi chàng là ‘Hiệp sĩ Bạc’ nhé.

Từ bây giờ…Chúng tôi trân trọng tuyên bố thành lập HSBFC( Hiệp sĩ Bạc Fan Club)!

Bất cứ ai có hứng thú gia nhập đều được hoan nghênh.

Chủ tịch HSBFC Jessica Valentine (Khóa Cao cấp năm nhất)

Phần 2Sửa đổi

“Thế ra đây là âm mưu từ đầu của ngươi à?”

Ash cảm thấy Eco đang nhìn chầm chầm từ phía sau, thế nên anh quay lại và gật đầu trả lời

“Phải, vì tôi phụ trách Thường vụ mà.”

Một chiếc bảng lớn nằm đối diện phòng hội đồng ở hàng lang tầng trệt của Học viện. Trên bề mặt của nó là một mớ áp phích trái phép lộn xộn. Ash cảm thấy chóng mặt ngay khi nhìn thấy chúng.

Ngay sau “Lễ Kết Nạp” kết thúc Ash lập tức nhận được lệnh từ Rebecca.

Trong giờ giải lao ở Học viện…Ký túc xá nữ có vẻ đã thành lập một câu lạp bộ tên là HSBFC. Có tin đồn rằng những tấm áp phích, dùng cho việc tuyển thành viên của họ, được dán trái phép khắp nơi.

Bất kì hoạt động nào không được Hội học sinh thông qua đều được xem là trái phép và không thể bỏ qua.

Công việc đầu tiên của Ash với tư cách Trưởng ban Thường vụ là xóa tất cả các tấm áp phích trái phép.

Giờ học buổi chiều sắp bắt đầu trong khoảng ba mươi phút nữa. Để tiết kiệm thời gian vàng bạc cho bữa trưa quý gia của mình, Ash đang điên cuồng xé toạt những tấm áp phích.

“Ngươi thật vô vọng!  Bọn Hội học sinh nghĩ chúng là ai thế chứ! Trên hết…Ta mới là chủ nhân hợp pháp của ngươi. À không? Thế ai cho phép ngươi nhận lệnh từ người khác ngoài ta thế hả?!”

“Tôi nghĩ cô đã nhầm lẩn về vai vế ở đâu rồi. Tôi mới là chủ nhân của cô…Mà cô tới đây chi vậy?”

Đến lúc này, chàng Ash ngu xuẩn mới chợt thắc mắc với vẻ mặt sửng sốt.

Sẽ có những giờ học bắt buộc sau buổi Khai giảng nên họ đã tách ra trước khi anh rời khỏi ký túc xá nam. Eco vẫn nói chuyện với giọng điệu thường ngày thế nên Ash, chẳng mảy may, bắt đầu tám chuyện với cô.

“Cosette đâu? Chẳng phải tôi nói cô rồi sao, trong giờ học của tôi, cô phải tìm cô ấy mà?”

“Ngư-ơi…Ngươi vẫn chưa hiểu hả? Ngươi thật sự là tên đại ngốc!”

Eco phùng má và chạy xoắn xít quanh Ash.

Váy cô chợt bị tốc lên cao làm lộ cặp đùi trắng hồng.

Nhìn dáng vẻ mảnh khảnh và dễ thương của Eco khiến tim Ash như lệch nhu5o. Thế rồi, anh cuối cùng cũng nhận ra sự khác lạ.

Eco không mặc trên mình bộ thường phục, mà thay vào đó là bộ đồng phục của Học viện.

“Chờ đã! Tại sao cô lại mặc đồng phục?”

“Cosette biết ta muốn đi thăm trường…Thế nên cô ấy đã cho ta mượn cái này!”

“Ồ, Cosette tốt ghê nhỉ…Chờ đã! Đây là trường cho các Huấn long sư! Tại sao một con rồng như cô, lại ở đây?!”

“Ta chỉ thích thú và muốn biết ngươi thường làm gì ở Học viện này tgi6u. Cosette bải ta rằng không phải lo lắng bị phát hiện khi đã mặc bộ quần áo này.”

Nụ cười ác quỷ hào hứng của Cosette chợt xẹt qua tâm trí Ash.

“Thế…khi nào lớp tiếp theo bắt đầu?”

“Cô định vào lớp luôn à!?”

“Hmph. Ta chỉ muốn vào lớp thôi! Và ngươi éo có quyền ý kiến ý còi ở đây nhá!”

“Bịch!” Cô giẫm chân mạnh xuống đất đầy đe dọa trong khi ưỡng ngực về phía trước.

“…Oimeoi.”

Có vẻ như Eco đã nhất quyết và không gì có thể làm xoay chuyển ý định của cô nàng.

Thảm thương thay, Ash chỉ có thể khóc thầm trong khi xé mấy tấm áp phích chướng mắt còn lại.

Phần 3Sửa đổi

Khi tiếng chuông vừa vang lên, Ash và Eco vẫn đang ở hành lang tại tầng trệt.

“Chết tiệt! Giờ phải chạy nhanh đến lớp ngay!”

Ash bỏ chạy trong khi kéo Eco theo phía sau.

“Ngươi không nên cuống lên như vậy trước mặt một cô rồng quý tộc!”

Chiều nay có tiết học Thần ngôn. Đây là môn học bắt buộc đặc biệt của Học viện Phi Long Anasarivan. 

Loài rồng có thể tiết ra một loại bảo ngọc vô cùng đặc biệt, với phép thuật, còn được gọi là Long Quang Thạch.

Chỉ với Long Quang Thạch, Thần ngôn mới có thể được kích hoạt. Hiện nay nó được con người sự dụng rộng rãi trong đời sống, chủng tộc không sở hữu ma thuật như nguồn nhiệt và ánh sáng.

“Dù sao thì…Tôi chưa từng thấy cô tiết ra viên Long Quang Thạch nào.”

Rất nhiều breeder mang Long Quang Thạch của Bằng hữu của họ theo bên mình, 

Đó không chỉ là minh chứng cho quan hệ tốt đẹp với Bằng hữu của họ, mà còn có tác dụng như một chiếc bùa. Khi học gặp nguy hiểm…nó có thể đáp ứng vừa đủ yêu cầu để kích hoạt Thần ngôn của họ.

Bất ngờ, lời nói bâng quơ của Ash khiến Eco đỏ mặt.

“Tsk!...Ngươi nên cẩn thận lời nói của mình trước khi bị ta đấm cho vỡ mồm! Làm sao ta có thể đưa thường xuyên cho ai đó thứ đáng xấu hổ như thế chứ!”

Ash không thể ngăn mình khỏi cảm giác ngạc nhiên lúc đó.

“Xấu hổ? Sao lại thế?”

“N-Những thứ thấp kém như thế…Làm sao ta có thể nói chứ!”

“Thấp kém? Long Quang Thạch hình thành khi phép lực dư thừa bị kết tinh. Thậm chí khi nhìn thấy nó…tôi nghĩ cũng chả thành vấn đề…!”

“Ngươi chưa từng thấy con rồng nào tiết ra Long Quang Thạch của chúng à?”

“Ai bảo thế!? Tôi thấy rồi nhé!”

Ash đáp lại bình tĩnh.

“Cái gì!”

Eco trông như thể vừa hứng một cú sốc, hệt như bị sét đánh.

“Làm sao có con rồng đáng kinh tởm như thế chứ!”

“Sao lại không. Đây là Học viện Phi Long. Những việc như thế là bình thường ở phường.”

Eco đứng chết lặng.

“Ngươi vừa nói gì…Đó là sự thật sao?”

“Mmm. Thật. Với vài con rồng, nếu cô yêu cầu, chúng sẽ tiết ra một cách hào phóng cho cô. Còn không, sau những kỹ thuật thực hành, cô có thể thấy nó vương vãi khắp trên mặt đất.

“Th-Thứ như thế có thể xảy ra ư! Thế thì tội lỗi thuộc về bọn người ngu xuẩn và dốt nát đã thuần hóa loài rồng. Phẩm hạnh của Long tộc đã bị sỉ nhục đến mức này sao. Tình hình này thật nghiêm trọng…Loài rồng sắp bị suy đồi mất.”

“Cô không nghĩ mình vừa phóng đại vấn đề sao! Làm sao có thể như thế?”

“Tiết ra thứ đó, khi con người yêu cầu, hay tiết ra mọi lúc mọi nơi…thật đáng thương! Dù ta không phủ nhận mình có thể đối mặt với nó…ít nhất là khi bất cẩn không thể nín lại thôi…”

“Không thể nín lại? Sao lại dùng từ đó? Cuối cùng thì, Long Quang Thạch thực ra chỉ là…”

Ash cảm thấy rùng mình từ tận sâu trong tim.

Vì Eco đã vô ý buộc miệng nói ra từ đó…Ash có thể sẽ vui hơn nếu anh không phải nghe điều không cần thiết đó.

--Liệu giờ đây mình có thể bình tĩnh đối mặt với mấy viên Long Quang Thạch đó nữa không …?

Ash nhìn trống rỗng vế phía Eco.

Có thể cô đã hiểu lầm. Eco hét lên giận dữ.

“Ta…ta sẽ không bao giờ có chuyện nhịn không nổi đâu!”

Phần 4 Sửa đổi

Cả hai hối hả chạy thật nhanh vào phòng phép thuật số hai để rồi nhận ra rằng Angela-sensei vẫn chưa đến lớp.

Các học viên trong lớp giờ vẫn đang buôn chuyện vô cùng hào hứng.

Ash đột nhiên cảm thấy cơ thể rã rời, nhưng đây là một vận may đối với anh.

Ts.Angela Cornwell, người có quyền hành cao nhất trong các nghiên cứu về Long tộc, đã cho thấy sự thích thú kỳ lạ đối với cô rồng nhỏ Eco.

Gần đây Angela đã khiến Ash và Eco phải khốn đốn không ít lần.

Nếu họ vô ý trễ lớp học…Cô ta chẳng biết chừng sẽ nhân cơ hội mà giáng xuống đầu họ một đống rắc rối thậm chí có khi còn nắm đầu lôi thẳng về phòng giải phẫu.

Ash nhìn dáo dác giả vờ như đang tìm đứa bạn nào đó.

Khoảnh khắc ấy, ánh mắt anh dừng lại ở Silvia.

Silvia đang ngồi một mình cạnh bức tường.

Cô không thể kết bạn vì gia thế Hoàng gia và mặc khác là bản tính khó khăn của cô.

Dù cô đã nhận nhiều tràng pháo tay nồng nhiệt từ toàn thể học viên ở buổi lễ sáng nay, đó là một tín hiệu hiếm có, nhưng để hòa nhập vào cuộc sống như những học viên khác…Đó không phải là chuyện một sớm một chiều.

Ash cảm thấy khoảng cách với Silvia đã gần thêm một chút vào tháng trước vì hàng loạt sự kiện trời ơi đất hỡi.

--Mình nên ngồi cạnh cô ấy…

Khi Ash vừa định làm hành động liều lĩnh ấy.

“Này!”

Bất ngờ ai đó kéo lấy tay áo anh.Anh ngỡ ngàng và thoát khỏi dòng suy nghĩ.

“Eco…Có chuyện gì sao?”

“Câu đó ta nói mới đúng! Ngươi nhìn gì mà thẫn thờ quá vậy?”

“K-Không có gì…Tôi đâu có thẫn thờ gì.”

Ash nhanh chóng nhìn tản đi khỏi chỗ Silvia.

Eco lập tức tỏ thái độ bất bình.

Có thể vì cô đã thấy sự quan tâm của anh với Silvia vừa nãy. Thế nhưng. Lý do tại sao cô lại buồn nhỉ?

Khi Ash hoàn toàn chìm trong bối rối, thằng bạn ăn hại của anh Raymond Kirkland vẫy tay.

“Yo, Ash, bên này!”

Raymond đã ngồi từ trước, ở hàng cuối cạnh cửa sổ, nơi tuyệt hảo đồng thời là “điểm mù” của tầm quét giáo viên.

“Angela-sensei vẫn chưa đến.”

“Tiết này đã chuyển thành giờ tự quản. Có vẻ cuộc họp Hội đồng trường chiều nay đã kéo dài thêm so với dự tính…Chà, mà tiên sư thằng nào lại quan tâm vụ đó nhỉ.”

Với Raymond, mỗi khi hắn nhìn thấy một cô gái đẹp như Eco, hắn sẽ bắt đầu trò thở gấp.

“Eco cũng ở đây à! Em thật sự rất dễ thương ở buổi lễ sáng nay…Urgh.”

Nhận hoàn toàn cú đấm tử thần từ Eco, mặt Raymond mỉm cười rạng rỡ như  sắp gần đất xa trời.

Ash nhanh chóng cản cô từ đằng sau.

“Này…này…Làm cái quái gì thế hả? Đánh người vô cớ sao!”

“…Ta cũng chẳng biết nữa? Nhìn mặt hắn là thèm đánh rồi.”

Cuối cùng thì…Ash phải cách ly hai đứa này ra bằng cách ngồi giữa Raymond và Eco.

“Này. Ash…Tình hình sao rồi?”

Thận chí sau khi hấp thụ cả đòn nắm đấm sắt, Raymond đã lập tức đội mồ sống dậy và tra tấn Ash.

“Để quên mắt ở nhà à? Tất nhiên là nhỏ tự đến rồi.”

“Đồng phục đẹp nhỉ…Chú có chắc không muốn đổi em ấy lấy Brigid của đằng này không?”

Nhìn ánh mắt sặc mùi biến thái của Raymond, Ash chỉ có thể lắc đầu và thở dài ngán ngẩm.

“Bác muốn bị Brigid thông tới chết à? À, mà sao không thấy thằng Max?”

Ash vừa nhận ra rằng Maximillian Russell, người đáng lẽ ra đang ngồi cạnh Raymond đã biến mất.

“Ohh. Tên Max hình như đang bận xé mấy tấm áp phích thì phải?”

“Ehh-Eh?”

Max phụ trách kế toán và là thành viên sáng giá của Hội học sinh. Nhưng, làm những việc như gỡ áp phích trái phép, có thể nói không thuộc trách nhiệm của cậu ta.

“Chú biết tính hắn mà?”

“Haha…Không thể tưởng tượng nổi.”

Ash cuối cùng cũng nhận ra.

Max là người vô cùng ám ảnh về vệ sinh. Thí dụ nhé, khi hắn thấy ai đó với bộ dạng lết thết dù chỉ là một tí hắn sẽ lập tức lao đến và “dọn dẹp” luôn tên xấu số đó. Tính cách hắn đại loại như kiểu “đôi mắt của chàng không bỏ sót dù chỉ một hạt bụi” khiến người xung quanh cũng phải đau đầu. Vậy nên, tất nhiên, hắn sẽ “bao đồng” cả vụ mấy tấm áp phích.

“À mà còn, Raymond, có việc tao cần hỏi chú.”

“Gì thế?”

Ash, nhìn vào vẻ mặt bối rối của Raymond, bắt đầu thắc mắc về câu hỏi trong lòng anh từ tận khi sáng.

“Thằng “Hiệp sĩ bạc”, nó là cái vẹo gì thế?”

“Hả? Chú đùa anh à?”

Raymond, bất ngờ lên giọng, khiến Ash ngỡ ngàng.

Tụi xung quanh thì nhìn họ với ánh mắt tò mò.

Raymond, sao khi ho hen một cách bất thường để rửa giọng, thì thầm vào tai Ash.

“Cậu-u…Tấm áp phích chẳng phải đã nói rõ rồi sao? ‘Hiệp sĩ Bạc’ là thằng anh hùng đã bảo vệ khu phố và ngăn nó bị phá hủy bởi cuộc tấn công của Necromancia. Tóm lại là…”

Raymond trầm giọng xuống và nói ra từ quan trọng nhất.

“Là chú đấy!”

“Eeh…Tao sao!? Là tao hả? Thế đéo nào?”

Ash nhìn chết điếng vào tên Raymond đang lộ rõ trên mặt vẻ không hài lòng.

“Vì chính chú là người đã thông Necromancia đó!”

“Vấn đề là…Liệu tao có xứng đáng danh hiệu bá đạo như ‘Hiệp sĩ Bạc’ gì gì đấy không? Dù sao thì…Ai là người tạo ra cái danh hiệu này vậy?!”

“Đây là tên lấy từ một cuốn tiểu thuyết. Một cuốn tiểu thuyết shojo (dành cho nữ) tên là Biên Niên Sử Thiên Long Hiệp Sĩ, nhân vật chính còn được biết đến với cái tên ‘Hiệp sĩ Bạc’. Được tụi coi gái chết mê chết mệt.”

“Ầu…”

“Từ nhân chứng tận mắt, ở Quảng trường Thánh Durham[1], chàng Dragner đã cưỡi lên mình Necromancia đã mặc một bộ Ark. Sự hào nhoáng của anh tưởng chừng sánh ngang tựa ‘Hiệp sĩ Bạc’ kiểu như thế.”

“Bộ giáp lần đó mà Eco tạo ra chắc chắn là màu bạc…”

“Không cần xoắn, may mắn thay, Học viện đã bưng bít thông tin này, chỉ vài người biết chú là tên hiệp sĩ đó thôi.”

Raymond đột nhiên trông có vẻ khá tự mãn.

“Nếu bí mật bị lộ ra…Không biết chuyện gì sẽ xảy ra nhỉ.”

Raymond lãnh đạm đáp lại câu hỏi của Ash.

“Có thể chú sẽ có thể gặp cuộc tình đầu tiên cũng là cuối cùng của cuộc đời mình. Nghe đồn trong kỳ nghỉ lễ thành viên bang HSBFC đã lên đến gần một trăm người!”

“Thật hả?!”

Ash không thể ngăn mình thốt lên thật to…

“Điều Raymond nói không phải là đùa đâu!”

Chủ nhân giọng nói từ đằng sau Ash là Max.

Max, với dáng vẻ lo lắng, như thường lệ. So với Ash và đồng bọn dù đang mặc đồng phục vẫn tỏa ra khí chất của những kẻ lôi thôi, cậu ta luôn ngăn nắp và chỉnh chu như một cậu sinh viên mới chuyển tới.

Kẹp nách Max lúc này là một sấp các tấm áp phích. Xét về độ dày…có thể lên đến một trăm tờ.

“Tôi không thể chịu nổi nữa. Bọn người này thật biết cách gây rắc rối.”

Max thở dài khi anh bằng cách nào đó giờ đang đứng ở giữa Ash và Raymond.

“Thế nhưng, từ khi HSBFC bị đưa vào tầm ngắm của Rebecca, bọn họ nên cẩn thận thì hơn. Mọi chuyện như thế này sắp đến hồi kết. Đúng chứ? Hơn nữa hoạt động này sẽ không thể duy trì mãi được.”

Sau khi Ash lạc quan chia sẻ quan điểm của mình…Max lập tức trừng ánh mắt viên đạn xuyên qua cặp kính của hắn.

“S-Sao liếc ghê thế?”

“ Có vẻ thím vẫn chưa biết tình cảnh mình hiện giờ nhỉ? Nghe này, hiện tại, người ta đã xác nhận rằng có khả năng lớn để các kỹ năng trở thành Breeder có thể truyền cho thế hệ con cháu. Trong khi ‘Hiệp sĩ Bạc’ hùng mạnh đến nỗi đánh bại của Necromancia. Thêm vào đó, anh lại khoác lên mình bộ Ark, minh chứng sống rằng anh ta là một Ark-Dragner.”

“…Thì sao?”

 Max, hệt như Raymond, bắt đầu trầm giọng.

“Nếu ai đó biết thím là ‘Hiệp sĩ Bạc’…HSBFC sẽ săn lùng ‘sữa đặc’ của thím.”

“Từ khi nào mà em lại trở thành bò đẻ breeder vậy?”

“Bình tễnh. Thành viên HSBFC vốn cũng là Breeder. Nếu họ có mang con của Hiệp sĩ Bạc, sẽ có khả năng rất cao con họ sẽ trở thành Ark-Dragner như cha chúng. Dù do Cuộc chiến Xenoglavia, những người trẻ tuổi ao ước trở thành một Dragner đã giảm dần… nhưng trở thành Ark-Dragner là một đẳng cấp hoàn toàn khác.”

Nghe có vẻ như đang đùa, nhưng với những thính giả đang nghe, giọng Max chẳng có một tí đùa cợt trong đó.

“Nếu là vậy, tao thề sẽ giúp mành đến cùng. Tao không thể chịu được thằng Ash lại có số hưởng với bọn con gái!”

“Raymond, có vẻ anh em mình cần nói chuyện nhỉ.”

“Không. Tao đồng ý với thằng Ray.”

“Mày nữa à…Max!”

“Thế có nghĩa chú méo quan tâm nếu bọn HSBFC biết bí mật của chú đúng chứ?”

Ash im lặng.

“Chà, tao…tất nhiên tao không muốn họ biết. Trở nên nổi tiếng với tụi con gái, với những ý định đen tối, có vẻ không vui lắm nhỉ.”( :v dối lòng)

“Hmm. Ta cảm thấy không hài lòng một chút nào.”

Eco cáu kỉnh bất ngờ cằn nhằn.

“Nói thật nhá…Lý do ngươi đánh bại Necromancia chỉ vì nhờ bộ Ark ta đã tạo ra cơ mà? Nhưng người được mọi người chú ý chỉ là tên Hiệp sĩ…Đó là lý do tại sao ta luôn bảo con người thật ngu xuẩn và dốt nát!”

“Điều Eco nói chắc chắn là đúng.”

Ngay khi họ đang bận buôn dưa lê với Max…

“Xin lỗi vì đã làm gián đoạn giờ học của các bạn thân mến!”

Cánh cửa lớp học đột nhiên bị mở toang với một tiếng “Đùng!” bởi một nhóm nữ học viên, mặc trên mình bộ đồng phục của Học viên, và bắt đầu dáo dác nhìn khắp lớp học.

Hành động xông vào bất ngờ của họ khiến mọi người chết lặng. Tất cả sự chú ý bắt đầu đổ dồn vào nhóm người đáng nghi bên dưới.

Họ có khoảng hai mươi người.

Tên chỉ huy bí ẩn của nhóm nữ học viên bắt đầu bước lên phía trước bục giảng và cặp mắt cô bắt đầu quét khắp căn phòng.

Ash không thể rời mắt khỏi cô.

Dáng vẻ của cô toát lên nét quý phái.

Mái tóc xoăn màu vàng cam đầy tao nhã phủ trước bờ ngực cô. Trong khi đôi mắt lá liễu của cộ ánh lên lấp lánh những ngọn lửa mãnh liệt.

“Tớ là Hội trưởng của HSBFC, Jessica Valentine!”

Sau màn tự giới thiệu…Jessica nhìn tất cả học viên với vòng hào quang quý phái toát lên từ đằng sau.

“Những bạn, đã thấy áp phích của chúng tớ, tớ nghĩ các bạn đều đã biết mục tiêu của chúng tớ đúng chứ? Chúng tớ đang tìm kiếm danh tính ‘Hiệp sĩ Bạc’=sama. Ngày hôm đó trong khi Necromancia đang tấn công, là một ngày nghỉ của trường, thế nên bọn này chắc chắn rằng lúc đó có rất nhiều học viên chứng kiến cuộc chiến ở Quảng trường Thánh Durham. Trong phòng này chắc chắn phải có ít nhất một hay hai nhân chứng…”

“Cô không nghĩ là mình đã đòi hỏi quá nhiều rồi sao?”

Silvia xen ngang vào bài diễn văn của Jessica với giọng nói cứng rắn và nghiêm túc.

“Ôi trời. Tôi cứ tự hỏi ai đang nói, hóa ra là người à tiểu thư[2]-sama.”

Câu trả lời của Jessica khiến mặt Silvia tối sầm lại.

“Tôi không nói với cô dưới tư cách là công chúa, mà với quyền hạn ban kỷ luật của Hội học sinh chuẩn bị cảnh cáo cô đây! Cô không nhận ra mình đang vi phạm kỷ luật của Học viện à?!!!”

“Ha! Nếu người không nói với tôi với tư cách là Công chúa thì tôi chả phải bất kính gì khi cãi nhau với người đúng chứ?”

Sự quả quyết của Jessica cho thấy thái độ không một chút nhượng bộ của cô khiến mọi người ngạc nhiên.

“Cô nghĩ thái độ đó chấp nhận được à?”

“Kỷ luật của trường so với ‘ước mơ’ của tôi chả là cái đinh gì cả!”

“Chà, nếu thế, cô có thể mở lòng cho mọi người biết ước mơ mà cô nói đến không? Tôi đang lắng nghe đây.”

Jessica đột nhiên ngước mặt cao lên và dõng dạc như thể đã chuẩn bị từ trước.

“Tôi muốn sinh cho ‘Hiệp sĩ Bạc’-sama một đứa trẻ!”

Không khí im lặng ngượng ngùng bao trùm lấy căn phòng.

Rõ ràng mọi người đang cảm thấy đáng sợ trước thông báo thẳng thừng của cô ấy.

Một học viên bình thường thuộc đám đông theo cô phá bỏ bầu im lặng.

“Hội trưởng! Bài diễn thuyết của cậu vi phạm quy định số 127!”

“Hmm…Quả không hổ là Hội phó Lynette-san. Cảm ơn vì đã nhắc nhở tớ kịp thời. Hãy làm ơn cho phép tớ rút lại câu thông báo vừa rồi nhé.”

“Rút lại thông báo được chấp nhận!”

Sau khi anh nghe đoạn hội thoại tung hứng nhịp nhàng của Jessica và Lynette, Ash lầm bầm.

“T-Tin đồn đó…”

Raymond cố trấn an Ash.

“Kháng cự bất cẩn là tự sát đấy…Ash. Tao nghe là gia đình Valentine là một gia đình quý tộc lâu đời đấy.”

Nhìn thấy nụ cười của Raymond,Eco bắt đầu nó to.

“Trời. Ta không chịu nổi bọn mi thêm chút nào nữa. Thằng ‘Hiệp sĩ Bạc’ đó là…”

“C-Ch-Chờ đã! Eco!”

Ash nhanh chóng bịt mõm cô từ đằng sau.

“Mmm…!”

Eco giãy đành đạch bằng cả thân người. Trong con mắt những người khác, trông hệt như Ash đang ôm cô từ đằng sau và không cho cô đi. Cơ thể mỏng manh và dễ thương của cô khiến Ash đỏ mặt, nhưng, vẫn, thà chết không để cô đi.

Chẳng phải hiếm khi học viện chịu giúp tôi giữ thông tin sao? Nếu danh tính tôi bị lộ, ở một nơi thế này, tất cả những cố gắng ấy sẽ đổ sông dổ bể.

“Quay lại vấn đề. Công chúa Silvia, chúng tôi thực sự đang lập danh sách những người ở tại hiện trường vụ tấn công.”

“Thế thì sao…?”

“Công chúa. Tên của cô đang đứng đầu danh sách. Có thể cô đã biết danh tính thật của ‘Hiệp sĩ Bạc’ rồi. Đúng chứ?”

“C-Cô. Cô đang nói xàm gì vậy?!”

Có vẻ như con người thẳng thắng của Silvia khá tệ trong khoản nói dối.

Silvia rõ ràng đang run rẩy trước ánh mắt rực lửa của Jessica.

Sẽ là nói dối nếu cô nói mình không biết, vì lúc đó người cưỡi Lancelot cùng cô chính là tên ‘Hiệp sĩ Bạc’.

“Này…Ash? Có vẻ tình hình gay rồi đây.”

Ash đã đứng dậy từ trước và đến giải nguy cho Silvia trước khi Raymond kịp dứt lời.

Tất cả ánh mắt lập tức đổ dồn về Ash.

Silvia cũng nhìn Ash với vẻ mặt đầy kinh ngạc. Có thể chỉ là tưởng tượng, nhưng cô giờ đã thở phào nhẹ nhõm.

“Này. Tôi nhớ cậu là thành viên Hội học sinh…”

Ash ngang tàng cắt lời Jesssica.

“Cô có thể rời lớp chúng tôi ngay lập tức không? Đừng làm mất thời gian học của chúng tôi thêm nữa.”

Cả lớp im bặt.

Sự quả quyết của Ash khiến khiến mọi người phải thốt lên.

Không may thay, Jessica vẫn chưa chịu thua.

Ngược lại…Cô nàng còn đang mỉm cười.

So với biểu cảm đáng sợ của cô thì nụ cười này thậm chí còn ghê rợn hơn.

“Tên cậu là Ash, đúng chứ? Một tên đàn ông không một chút uy danh nhưng vẫn tham gia Hội học sinh…Này, Hội phó Lynette? Tên cậu ta cũng nằm trong danh sát những người đã ở Quảng trường đúng không?”

Lynette, như thể đã thuộc lòng cả danh sách, trả lời không chút do dự.

“…Ash Blake, năm nhất Khóa Cao cấp. Có người đã xác nhận cậu ta có mặt gần Quảng trường!”

Sau khi nghe bản báo cáo của Lynette, Ash bắt đầu đổ mồ hôi như mưa.

“Nói về việc này, người ta gọi cậu là ‘Chàng trai có thể cưỡi mọi con rồng’. Liệu có phải…cậu đã cố cưỡi Necromancia?”

“…!”

Bị ánh mắt rực đỏ kia chiếu thẳng vào mình khiến Ash không nói được gì.

“’Hiệp sĩ Bạc’ –sama là một chàng trai Ark-Dragner đầy quý tộc, và cậu…chỉ là một Breeder ở đáy xã hội. Một tên nhãi nhép như cậu thậm chí còn không đáng xách dép cho ‘Hiệp sĩ Bạc-sama! Oh Hohoho!”

May mắn thay Jessica tự đắc với suy nghĩ ấy. Cô chẳng mảy may biết một chút nào của sự thật.

“Chưa nói đến Bằng hữu của cậu…hee hee. Thật buồn cười. Cô ta hóa ra là một đứa trẻ. Thậm chí buổi lễ sáng nay có cái kết thật sự kỳ quái.”

“Ngươi-Ngươi vừa nói gì…!”

Sau khi nghe điều đó Eco hiển nhiên nổi trận lôi đình và cố đứng dậy để phản đối nhưng…

“Ngươi! Đừng có cản ta.”

Ash lập tức dang tay chặn cô lại.

“Cô nghĩ mình là ai thế…”

Dù miễn cưỡng nhưng Eco đã chịu im lặng.

Tất cả thành viên HSBFC đều run sợ trước sức nặng từ thần thái Ash lúc này.

Dù Ash là giờ đã là một thành viên của Hội học sinh…Trước đây anh không có gì nổi bật ngoại trừ danh hiệu ‘Đệ nhất Phá hoại chân nhân’ của Học viện.

Và đó còn là cái tên rơi từ trên trời xuống.

Jessica không chút biến sắc. Cô nàng là người duy nhất tỏ ra không một chút sợ hãi.

“Ash, bềnh tễnh tình yêu! Cô ta là quý tộc đấy!”

Raymond cảnh báo nhưng Ash chẳng thèm quan tâm điều đó.

“Công chúa bố còn dám cứng huống chi là quý tộc!!!”

“Ờoo… bỏ mịa xin lỗi anh, em quên mất chuyện đó….”

Raymond nhìn xa xăm với vẻ mặt hụt hẫng.

“Làm sao cô dám xúc phạm Bằng hữu của tôi hả…? Ý gì đây? Nếu muốn xin lỗi…Tôi nghĩ bây giờ còn kịp đấy!”

“Hah! Tép riu như cậu mà dám ra lệnh cho tôi à!”

Ash và Jessica.

Không ai chịu nhường ai và trừng mắt nhìn nhau.

Ngay khi sự căng thẳng đã đến mức đỉnh điểm.

Cánh cửa lớp bất ngờ mở toang.

“Chà…Có vẻ em đang ở đây nhỉ…Jessica.”

Mọi người trong phòng lúc này đều bí hút hồn bởi sự choáng ngợp của người vừa xuất hiện và im lặng.

Chỉ có một và chỉ một người không làm thế đó là Jessica.

“Rebecca! C-Chị…Chị không được can thiệp!”

Jessica vẫn cho thấy thần kinh thép của mình thậm chí trước mặt Rebecca.

“N-Này, con nhỏ Jessica ấy…Cô bị bị tưng rồi à? Lại còn dám gọi Rebecca bằng tên nữa chứ.”

Raymond, đối diện chàng Ash đang chết lặng, bình tĩnh rút ra cuốn sổ tay và lật xoàng xoạt.

“Theo tin tình báo…Hai người bọn họ có vẻ là bạn thưở nhỏ cùng quê.”

“Chú vẫn như ngày nào. La liếm tất cả chuyện của tụi con gái.”

“Hmm…Chú sai rồi, Ash. Chỉ giới hạn ở ‘hot girl’ thôi nhé, ok?”

Raymond cười tự đắc mặc kệ cuộc đấu khẩu của Rebecca và Jessica bên dưới.

“Chính tôi muốn hỏi chị đấy Rebecca. Tại sao chị lại ở đây?”

“Tôi đến đây để tìm thành viên của Hội học sinh…Có vẻ như em vẫn ngu ngốc như ngày nào nhỉ, Jessica.”

“Chị đến đúng lúc lắm! Mọi người nghe cho rõ đây! Chúng tớ đã có bằng chứng rằng Hội học sinh đang ém đi thông tin vê cuộc tấn công Quảng trường Thánh Durham! Hội học sinh che đậy tất cả thông tin về vụ lùm xùm đó sao? Chằng phai họ đã biết danh tính ‘Hiệp sĩ Bạc’-sama từ đầu rồi đúng không?”

“Thậm chí nếu đúng là vậy chị cũng chẳng có lý do nào để nói cho em, chị khuyên em nên biết thân biết phận thì hơn!”

“Em không có y làm phiền lớp. Em chỉ muốn kêu gọi mọi người giúp đỡ trong việc thu thập thông tin của ‘Hiệp sĩ Bạc’-sama thôi!”

“Vẫn như xửa nhỉ. Toàn biện minh vớ vẩn…”

“Em, đại diện cho HSBDC, yêu cầu Hội học sinh công khai thông tin đó!”

Sau câu tuyên bố gan lì của Jessica, Rebecca bắt đầu lộ rõ bộ mặt đáng sợ.

“…Từ đầu chị đã không muốn gây rắc rối cho em rồi, vì em dù sao cũng là bạn lúc nhỏ của chị, nhưng có vẻ giờ chị phải xử lý theo cách khác nhỉ.”

Dưới ánh nhìn sắt nhọn của cô ấy Jessica tưởng chừng thấy mình nên bỏ cuộc và lùi bước.

Với Ash lúc này, có vẻ như, phía sau Rebecca đang là vòng hào quang sáng rực màu đỏ thãm.

“Cá-Cái gì…Hội học sinh thậm chí còn định dùng vũ lực để giải quyết kìa…”

Jessica không thể ngăn mình khỏi co cụm và lùi lại vài bước.

“Tệ thật. Thế mà tôi còn định tha cho cô đấy.”

Rebecca, với nụ cười đầy duyên dánh, thì thầm vào tay Jessica.

“Yikes!”

Jessica đột nhiên toát mồ hôi, lưng cô chợt cong lại.

Cô cúi gầm mặt và lao khỏi căn phòng. Hội phó, Lynette, và khác thành viên HSBFC khác nhanh chóng theo sau.

“Được rồi. Silvia của Ban Kỷ Luật, Thư Ký Max, và trưởng Ban Thường vụ Ash. Ba người được nhắc tên hãy lập tức trình diện ở phòng của Hội học sinh ngay. Một cuộc họp khẩn sẽ được tổ chức. Hết.”

Rebecca rời đi sau khi hoàn thành thông báo.

“Họp khẩn…có chuyện gì sao?”

Ash hỏi, như Max cũng bối rối như anh.

“Hội trưởng không những đích thân đến thông báo tụi bây, mà cô ấy còn chọn thời điểm giữa tiết như vậy…chắc chắn không phải việc đơn giản rồi.”

Đang ngồi giữa Ash và Max, Raymond làm vẻ mặt lo lắng không thường thấy và lẩm bẩm.

“Chán vãi. Không ngờ cu Ash cũng được vào Hội học sinh…Đemacia. Sao tao luôn bị ra rìa thế này?”

“Raymond…”

“May thay, bố vẫn còn Eco! Này Eco, sao hai ta không đi làm một tách trà nh…? Urgh!”

Với sức mạnh kinh người, nấm đấm thép của cô đấm văng Raymond đi.

“Im ngay! Rõ ràng ta cũng là thành viện của Hội học sinh…Con nhỏ đó lại không thèm nhắc đến ta và lờ đi tiểu thư rồng quý tộc này sao? Ta sẽ không bao giờ tha thứ cho con nhỏ đó!”

Sau khi Ash nhìn về phía Raymond, người hiện giờ đã kẹt trong tường, anh bắt đầu an ủi Eco.

“Cô là Linh vật của Hội. Làm gì có quyền đi họp chứ.”

“Không được à!? Vì các người đã làm tổn thương lòng tự trọng của một con rồng…Ta có chết vẫn phải tham gia nó!”-Eco khóc thét lên.

Phần 5Sửa đổi

Phòng của Hội học sinh nằm ở tầng trên cùng của tòa nhà Học viện thuộc tháp Trung tâm.

Ash, Silvia, Max và Eco đang cùng đi đến Hội học sinh.

Max đang rảo bước nhanh đi đầu trong khi bộ ba Silvia, Ash và Eco đang đi cùng nhau.

“Đội hình” này là hoàn toàn tình cờ, như bị kẹp giữa hai cô nàng Eco và Silvia đã đủ lý do khiến Ash lo lắng. (:v)

“Sao đi mãi chưa tới nữa…?” Ash thậm chí đang nghĩ như thế.

Vì vẫn đang trong tiết nên không có bất kỳ học sinh nào ở hành lang.

Nhưng vì cuộc họp Hội đồng vẫn chưa kết thúc nên, các lớp giờ giờ không khác gì những cái chợ.

Thậm chí dù học viên của Ansarivan có tinh thần tự giác cao, mấy cái chợ này chắc chắn xôm tụ đến khó tả, thậm chí cả hành lang giờ đây đã tràn ngập tiếng cười nói.

“Nhân tiện…Có hai thành viên chúng ta chưa được gặp mặt mà nhỉ.”

Trong khi đang bước lên cầu thang. Ash hỏi vọng lên từ sau lưng Max.

“Ahh…Hội phó và Thư ký ấy hả? Tao nghĩ bọn họ không tham gia cuộc họp này đâu.”

Sau khi nghe câu trả lời của Max, Silvia đáp lại.

“Không thể làm ngơ như thế được. Họ có  còn ý thức rằng mình thuộc Hội học sinh nữa không vậy? Mọi công việc liên quan đến phúc lợi xã hội cho mọi người đều cần nỗ lực tối đa…Đây là những gia pháp của gia đỉnh Lautreamont đấy!!! Bọn Hội phó và Thư ký đó nghĩ mình là ai mà dám làm thế hả?”

“H-Hãy để thần giải thích đã….Ahem!”

Max, người vẫn chưa thân với Silvia, nói chuyện đầy phép tắc, thế nên anh không thể ngăn mình ho khặc khụ một cách kỳ lạ.

“Hội phó là một người nổi tiếng chỉ biết chọc phá người khác, nhưng khả năng của người đó với tư cách là một Dragner đã được mọi người công nhận. Đó là lý do Hội trưởng làm ngơ chuyện đó. Điều ấy có thể thông cảm được.”

Chắc chắn. Silvia giờ đang cảm thấy không hài lòng một chút nào.

“Làm sao một người thiếu ý thức và xấc xược như thế chứ! Chỉ vì khả năng được Hội trưởng công nhận mà tên Hội phó đó có thể làm gì tùy thích sao?”

“Rồi, rồi, trong trường hợp này vì Hội trưởng đã gật đầu rồi, có tra tấn Max cũng vô dụng thôi.”

Ash nhẹ nhàng trấn tĩnh Silvia, nhưng đồng thời anh cũng đồng ý với cô.

“Thế còn tay Thư ký là người thế nào?”

Ngay sau câu hỏi của Ash, Max trả lời với một giọng lầm bầm.

“Thư ký…Tóm lại, là người hoàn toàn không thể thương lượng. Dù sao thì, thím sẽ biết khi gặp mặt sớm hay muộn thôi.”

Trong lúc đang trò chuyện. Họ cuối cùng cũng đã đến văn phòng Hội học sinh. Thế nên vấn đề về Hội phó và Thư ký phải tạm gác qua một bên.

Phần 6 Sửa đổi

Ban đầu Ash cảm thấy khá lo lắng, anh sợ rằng Rebecca sẽ không vui khi Eco không mời mà đến, nhưng rốt cuộc, Rebecca không phàn nàn về bất cứ điều gì.

Nhìn loanh quanh, đúng như lời Max, ghế của Hội phó và Thư ký đều đang trống. Thế nên công việc của Thư ký được giao lại cho Max.

Dù Ash cảm thấy tò mò về Hội phó cũng như Thư ký, nhưng cuối cùng thì đây không phải lúc thích hợp để hỏi những việc như vậy.

Cuộc họp Hội đồng trường được kéo dài và các lớp hiện đang trở thành những mớ hỗn độn, trong trường hợp này, không khó để nhận ra một vấn đề quan trọng đã xảy ra.

Có vẻ như nó thực sự liên quan đến cuộc tấn công của Necromancia đúng chứ?

Dù anh không  hề có ý định làm tất cả mọi thứ vào lúc đó…nhưng chỉ có làm thế mới ngăn không xảy ra những sự cố nghiêm trọng hơn.

“Tôi tin rằng mọi người đều đã nghe về lời đồn…”

Những thành viên đang ở đó đều nín thở lắng nghe lời Rebecca.

“Gần đây, với căn cứ là ký túc xá nữ, một tổ chức tên là HSBFC đang tích cực hoạt động ngầm.”

“Xin lỗi?”

Cậu trả lời bất ngờ khiến Ash gần như té ngửa khỏi ghế. Lúc đầu anh tự hỏi không biết chuyện gì khẩn cắp hay cấp bách đến nỗi phải tổ chức họp nhưng lại không mảy may nghĩ đến hội HSBFC quái gở kia….

Khi nhìn phản ứng mọi người lúc này, có thể thấy ánh mắt Silvia và Eco giờ hoàn toàn trống rỗng. Chỉ có Max có vẻ đã quen với nó trong khi Rebecca tiếp lời.

“Xoắn gì sao?”

Ánh mắt của Rebecca khiến Ash lập tức vội vàng chỉnh lại tư thế.

“Uh…Vì chị đã nó là cuộc họp khẩn…Nên em tưởng nó là vấn đềhệ trọng nào đó.”

“Thư giãn đi, chúng ta vẫn chưa bàn vấn đề chính mà. HSBFC chỉ là vấn đề phụ cần bàn.”

“Em hiểu…”

Ash  gật đầu ra dấu đã hiểu. Đúng lúc đó, Silvia đột nhiên giơ tay.

“Có vấn đề gì sao, Silvia?”

“Em có chuyện chưa hiểu. Khi Hội trưởng đuổi Valentine đi…”

“Oh, em cũng muốn nghe về việc đó.”

Ash đồng thanh với Silvia.

Rebecca chỉ nói vài từ mà đã khiến cô nàng ngốc nghếch Jessica đó bỏ chạy là điều khiến mọi người vô cùng tò mò về những điều mà cô đã rỉ tay Jessica.

“Oh, việc đó ấy à.”

Rebecca nhún vai với nụ cười nụ cười méo mó.

“Như các bạn biết…Tôi và cô ấy đã chơi thân với nhau từ khi còn nhỏ. Không, sẽ không nói  quá nếu như bảo chúng ta như một gia đình. Từ khi còn nhỏ cô ấy đã coi tôi như một đối thủ…Tóm lại, cô ấy rất ghét thất bại.”

“Như một gia đình…? Em nghe là nhà Valentine là một gia đình quý tộc lâu đời.”

Sau khi Ash nói ra tin nóng từ tên Raymond, Rebecca không thể ngăn mình cười phá lên.

“Oh…Thật sự là một tin đồn thú vị. Gia đình của họ đã phục vụ cho nhà Randall như những quản gia từ nhiều thế hệ. Cũng như nhà Shirley phục vụ Hoàng gia Paladin.” Rebecca với mắt nhìn xa xăm, lầm bầm.

“Cô ấy…hầu gái?”

Thân hình quyến rũ và từ hầu gái của cô chẳng ăn nhập tí nào khiến Ash ngỡ ngàng.

“Vậy nên, tôi đã hù cô ấy…’Nếu em còn muốn quẩy khô máu…Đừng trách chị nói cho mọi người biết gia cảnh của nhà Valentine đấy’.”

Nhìn đôi mắt của cô trông hệt như khi cô đang dạy dỗ cô em gái bé bỏng của mình.

“Thế nhưng tại sao cô ấy lại nói dối về dòng dõi quý tộc của nhà Valentine?”

Silvia có vẻ như không thể hiểu nỗi suy nghĩ của Jessica.

“Jessica ngày qua ngày luôn mơ mộng, cô ấy luôn có thần thái của một quý tộc, thế nên đến giờ cô ấy vẫn tin chắc rằng gia đình mình từ một phân tộc của Hoàng gia…Thế nên các bạn chỉ cần coi đó là căn bệnh thường gập ở tuổi thiếu niên[3].”

“Vậy ra là thế à…”

Mấu nối cuối cùng cũng được gỡ bỏ khiến Ash cảm thấy nhẹ nhàng hẳn.

Cùng lúc sau khi biết Valentine là hầu gái, Ash chợt vô thức tưởng tượng ra hình ảnh Jessica đang mặc bộ đồ hầu gái.

Cô gái ương ngạnh đến méo thể tin được đó với thần thái quý phái…khi mặc lên mình bộ đồ hầu gái để phục vụ chủ nhân, không hiểu sao lại không tệ một chút nào… Ash không thể ngăn mình khỏi mơ màng về hình bóng yêu kiều của Jessica ấy.

“Hey…Ngươi đang nghĩ cái gì trong đầu thể?”

Khi anh tỉnh dậy…Một cơn đau nhói lên bên má của anh.

Eco, bằng một sức mạnh nào đó, vừa vả vào mặt Ash.

“Không, không có gì, tôi đâu có nghĩ gì đâu…”

Mặt Ash giờ đã đỏ gấc.

“Chắc lại nghĩ những thứ bậy bạ rồi chứ gì?”

 “Urgh. Tôi cũng nghĩ thế.”

Thậm chí cả Silvia, giờ đã hùa theo Eco, tra khảo Ash.

“Tôi nghĩ khoảng tám mươi phần trăm cậu ta đang tưởng tượng Jessica mặc đồ hầu gái” (Oimeoi thánh nữ cmnr).

Sau khi cô nàng Rebecca tinh nghịch nói thẳng thừng suy nghĩ của mình…Ash đột nhiên tái lại.

“L-Làm sao chị biết?”

“Ầu. Tôi chỉ đoán thế thôi? Vừa rồi chỉ là trực giác của phụ nữ…”

Rebecca mỉm cười đầy thỏa mãn.

Ash cảm thấy sát khi đang rạo rực từ đằng sau và nhanh chống quay ngoắt lại.

“Ngươi quên những thứ ta dạy rồi à…? Mới đó mà ngươi đã lại tơ tưởng đến con ả khác rồi sao…Không thể tin được! Ngươi không nghĩ mình quá thiếu ý thức sao?”

Nắm đấm Eco đang run lên.

“Làm sao cậu có thể có những suy nghĩ dê xồm như thế về nữ sinh khác chứ…Thật đáng hổ thẹn! Mọi kẻ thù của phụ nữ đều đáng bị nếm mùi búa sắt tử thần!” (skill mới của Silvia???)

Silvia đồng thời cũng đang nổi trận lôi đình.

“Ch-Chờ đã! Chỉ là tôi bị phân tâm một chút thôi mà! Hơn nữa, sao lại nổi giận với tôi vì những điều đó chứ?”

“Ta sẽ giẫm chết ngươi!”

“Vì những quy tắc không được phá vỡ!”

Thiên cước của Eco và Thiết thủ của Silvia đập vào Ash cùng một lúc.

“…”

Sau khi Ash lồm cồm bò lại ghế của mình, cuộc họp tiếp tục như không có chuyện gì xảy ra.

“Hội trưởng…Em muốn hỏi.”

Silvia cất lời.

“Có chuyện gì thế, Silvia?”

“Như chị vừa nói Jessica luôn coi chị là đối thủ…Kỹ năng cô ấy tuyệt vời đến thế sao? Jessica Valentine là cái tên lần đầu tiên em nghe đấy…”

Silvia có đủ lý do để nghi ngờ.

Rebecca không chỉ là một Ark-Dragner mà còn là Hội trưởng Hội học sinh.

Cô ấy không nghi ngờ gì chính là Dragner hùng mạnh nhất của cả Học viện Phi long Anasarivan này. Thậm chí các giáo viên dạy kỹ năng thực hành còn thừa nhận thất bại khi nhắc đến Rebecca.

Để ganh đua với Rebecca. Dù bạn nghĩ thế nào, nó chắc chắc không hề dễ.

“Jessica…thực ra, luôn cố gắng hết sức hoàn thiện bản thân, nhưng cô ấy luôn làm việc vô ích hoặc quá cố chấp khi làm những thứ vô nghĩa. Tuy nhiên Chị không phủ nhận rằng cô ấy là một trong những người ‘có thể vượt qua mọi khó khăn nếu nỗ lực’….”

Để nhận được lời khen từ rebecca, dù kết quả cô ấy đến đâu, có thể cô ấy là người thực sự có tài.

“Tóm lại. HSBFC mà Jessica đang đứng đầu, muốn phơi bày danh tính của ‘Hiệp sĩ Bạc’. Nếu mục tiêu của họ chỉ là thế chúng ta có thể xí xóa. Nhưng điều họ muốn không chỉ làn hư thế, nếu cho họ cơ hội, họ chắc chắn sẽ ‘hấp đến chết’ để lấy ‘trung tình’ ‘Hiệp sĩ Bạc’ của chúng ta.”

“T-tinh…!”

Silvia bất ngờ đỏ mặt. Chuyển động của cô loạng choạng. Nhìn dáng vẻ ngượng ngùng của cô lúc này, Ash không thể không cảm thấy lúng túng.

“Bọn chúng thích thứ đó à? Nó ngon không?”

Không như Silvia…Eco chỉ thắc mắc.

“Không đâu. Cô không cần biết những thứ đó.” Ash bảo.

“Kể cả ngươi cũng biết, với tư cách là chủ nhân, chẳng phải rất vô lý  nếu ta không biết sao!”

“Lý do cái vẹo gì thế?!!!”

“Hừm, thậm chí nếu ngươi không chịu nói, ta vẫn còn dragweiss nhé!”

Eco, lập tức rơi vào trạng thái hôn mê, nhắm nghiền mắt lại.

Với loài rồng, sở hữu bề dày lịch sử lớn hơn loài người, họ có thể tra cứu thông tin tận nhiều thế kỷ trước.

“Cá….Cái gì!”

Chỉ sau vài giây…Mặt Eco đỏ bừng như thể ăn phải ớt hiểm.

Cùng lúc đó cô nổi giận.

“Ngươi đùa nhau à!?-Có nhiều ả lại muốn…tinh…của… ngươi sao? Đó là tại sao ta lại bảo…loài người thật ngu ngốc và dốt nát!”

Eco có vẻ xấu hổ và quá ngượng để nói ra “từ cấm” đó. Thật hiếm khi thấy Eco đỏ mặt hệt y như đúc Silvia như thế.

Seikoku no Ryuu Kishi v2 p064

Eco có vẻ xấu hổ và quá ngượng để nói ra “từ cấm” đó. Thật hiếm khi thấy Eco đỏ mặt hệt y như đúc Silvia như thế.

“Hừm….Có vẻ như từ ‘dâm dục’ cần bổ sung thêm vào sau chỗ ‘ngu ngốc và dốt nát’”.”Bọn người các ngươi thật kinh tởm!”

“Lũ người ngu ngốc, dốt nát và dâm dục!”

“Cô không cần nói lại đâu! Điều đó khó nói lắm!”

“Thế thì ngươi nên quỳ xuống và xin lỗi. Ta sẽ bỏ từ ‘dâm dục’ đi. Ta sẽ coi ngươi là đại diện của toàn nhân loại. Cơ hội ngàn năm có một đấy ngươi biết chưa hửm!?”

“Tôi sẽ không đại diện cho ai hết!”

Ash tức giận phàn nàn, nhưng Rebecca giả vờ ho và “Ahem”.

Bất ngờ trở lại hiện tại, mồ hôi toát ra liên tục từ bên trong của Ash.

Dù đang họp, Ash và Eco, cả hai người bọn họ vẫn điềm nhiên đấu võ mồm nãy giờ.

“E-Em xin lỗi…Này lại đây và ngồi xuống đi.”

“Hừm. Dám ra lệnh cho ta à…!”

Eco muốn cứng đầu từ chối, nhưng nửa chừng cô im lặng. Khi nhìn vào khuôn mặt Rebecca…Trông cô ấy như vừa thấy một con “gấu mẹ” giữa rừng vậy.

Giống như Eco, ánh mắt của Ash cũng từ từ chuyển về phía Rebecca. Đối mặt với cô, Ash cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng.

“Cậu hài lòng chưa?”

Thậm chí dù Rebecca đang mỉm cười…Ánh mắt cô không hề có dù một chút vui vẻ trong đó.

“E-Em hiểu rồi…”

Eco miễn cưỡng ngồi xuống ghế của mình. Có thể bản năng dã thú của cô đã khiến cô nhận ra Rebecca mang một sự khiếp đảm mà đến cả ‘khoa học vẫn đang nghiên cứu’.

“Trở về vấn đề chính, về HSBFC, trong mọi trường hợp, chúng ta sẽ chú ý và quan tâm hơn để ngăn họ không tìm ra danh tính của ‘Hiệp sĩ Bạc’.”

Dưới ánh mắt của Rebecca, mọi người gật đầu ủng hộ.

“Nhưng may thay thứ họ biết duy nhất lúc này là ‘Hiệp sĩ Bạc’ là một Ark-Dragner, điều mà ta phải cảm ơn Eco đã làm bộ Ark đó. Thế nên HSBFC sẽ khó có thể nhắm đến Ash, người còn chưa thành Dragner. Thậm chí tôi, đến giờ vẫn chưa thể hiểu tại sao Eco có thể làm thế.”

“Hmmm. Có thể? Thật tốt khi thấy cô hiểu tầm quan trọng của nó!”

Cơn sợ hãi lúc nãy đã qua…Eco bắt đầu trở lại tính cách bướng bỉnh của mình.

“Tóm lại…Jessica không phải là người dễ bỏ cuộc, thế nên mọi người cần cẩn trọng trong mọi tình huống. Dù sao thì, bí mật gia cảnh của nhà Valentine, hãy giúp tôi giữ kín nó. Sau cùng thì đó cũng là bí mật từ khi vào học viện của cô ấy. Sẽ rất ác nghiệt với cô ấy nếu nó bị phơi bày…Giờ về việc chính.”

Rebecca đặt khuỷu tay lên bàn với những ngón tay đan vào nhau, và nhẹ nhàng gác lên chiếc cằm xinh xắn của cô.

Ash nhận ra Rebecca đang lo lắng về một điều gì đó.

Vấn đề Rebecca đang đối mặt khó nhằn đến mức nào?

“Vấn đề là…Tôi đã nhận được một bức điện…Đệ nhất Công Chúa của Lautreamont, Veronica Lautreamont, sẽ ngự giá Ansarivan trong một tuần.”

Sau khi nghe tin, mọi người đều bắt đầu nhận ra sự nghiêm trọng của vấn đề. Họ đều trở nên nghiêm nghị và im lặng, nhưng ngay sao đó…

“Khônggggg….!”

Silvia rên  lên một cách bất thường.

“Có gì sao, Silvia?”

Rebecca đang lo lắng cho Silvia, nhưng cô không trả lời.

“An-Anee-ue c-chị ấy là…một bạo chúa….”

 Biến sắc của Silvia bắt đầu khiến mọi người giật mình.

“Chị ấy thực sự sẽ đến Ansarivan này sao?”

Silvia run rẩy và tái nhợt như thể sắp đến ngày tàn của thế giới. Cô ấy chui và trốn dưới bàn, run sợ với hai tay ôm đầu.

Silvia, người luôn năng nổ, thực ra có một con người nhút nhát bên trong---Thậm chí dù Ash đã biết điều này, khó có thể tưởng tượng nổi Silvia sẽ có thể thành ra thế này.

“Cô có sao không, công chúa?”

Khi anh cúi xuống gầm bàn, Ash chợt nhớ ra biệt hiệu của Đệ nhất Công Chúa Veronica Lautreamont.

Cô ấy được gọi là 「Thiết Huyết Valkyrie」.


“Huyền thoại của Hiệp sĩ Bạc ~A.S.B.1365.5~” khép lại

Chú thích Sửa đổi

  1. (聖ダーラム) Durham trong truyện được đặt theo tên thành phố ở vùng Đông bắc Anh
  2. Nguyên tác là (王女) Ōjo-sama
  3. Nguyên tác là Chuunibyou (中二病) : căn bệnh atsm thường thấy ở tuổi mới lớn


Tiến độ dịch thuật

100% hoàn thành
(ước tính)

   

Hoàn thành

Chương 2: Thiết Huyết Valkyrie Sửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Buổi sáng hôm sau, Ash có tiết Sinh trong TKB.

Eco, như thường ngày, cũng lẽo đẽo đến lớp theo anh trong bộ đồng phục. Nhưng vì bài giảng quá khó hiểu nên…

“Huff…Puff…”

Cô đã nằm gục trên bàn từ lúc nào.

“…Hay nói cách khác, nguyên tố của những Strada là hệ Phong, của Asia là hệ Phong/Thổ và Hydra là Thủy.”

Người đang đứng trên bục giảng, thuyết trình trước lớp, là giáo sư Angela. Bà ấy vốn là một nhà nghiên cứu và có một mối quan tâm khá cực đoan đối với Eco, thế nên Ash không bao giờ mong bà ấy có cơ hội tiếp cận Eco…

“Vậy, theo các em nguyên tố của các Maestro là gì?”

Cô Angela bỗng nghiêm giọng hỏi trong khi dán mắt vào sơ đồ lớp trên bàn.

“Câu này…Hãy để công chúa trả lời nhé.”

Thậm chí dù vừa được cô Angela gọi tên, Silvia vẫn hướng đôi mắt thẫn thờ nhìn ra bên ngoài cửa sổ.

“Công chúa? Có chuyện gì sao?”

Cô Angela tiếp tục gặng hỏi, nhưng Silvia vẫn im lặng.

“Geez…Jessica Valentine. Trả lời đi.”

“Vâng ạ!”

Jessica, người vừa được gọi tên, đứng bật dậy khỏi ghế.

“Nguyên tố của Maestro thuộc hệ Quang.”

Jessica dõng dạc trả lời, nhưng cô Angela đáp lại bằng một nụ cười mỉa mai.

“Phải… rất đúng ý tôi, nhưng không may thay mới chỉ đúng một nửa. Nguyên tố của Maestro đúng là Quang, nhưng không những thế, các Maestro còn được kế thừa toàn bộ nguyên tố cơ bản của nó từ khi sinh ra. Nói cách khác…Một Maestro từng là Strada sẽ  có cả Quang lẫn Phong nguyên tố…”

“Này, Ash. Công chúa bị sao thế?”

Raymond, người chẳng thèm mảy may chú ý bài giảng của cô Angela, chất vấn Ash.

Ash đáp lại bằng một cái thở dài.

“Cô…cô ấy đã như vậy từ khi nghe thấy Thiết Huyết Valkyrie[1] sẽ hạ giá ở Ansarivan. Cứ như vừa chịu một cú sốc lớn khủng khiếp vậy…”

Raymond lộ rõ vẻ lo lắng.

“’Thiết Huyết Valkyrie’ là chị ruột của công chúa mà phải không? Thế thì biểu hiện đó khi nhận được tin là sao nhỉ?”

“Về việc đó… Tớ cũng chả rõ lắm…”

“Thế hai cậu có cần tôi mách cho không ?”

Bỗng ai đó chen ngang cuộc nói chuyện của hai người khiến Ash chết lặng.

“Cosette? Sao chị lại ở đây?”

Cosette, ngồi ngay ngắn ở một băng ghế trống, vẫn mặc trên mình bộ đồng phục hầu gái phục vụ Hoàng gia như thường ngày. Đúng thật là khó có thể không chú ý đến chị ta.

“Hehehe.  Vì công chúa điện hạ đang suy sụp, nên tôi phải âm thầm bám theo hộ giá, trước đó tôi cũng đã xin phép Angela-sensei rồi.”

“Đây mà gọi là ‘âm thầm bám theo’ ư? Mà thôi bỏ đi, điều em muốn biết hiện giờ là lý do khiến cậu ấy trở nên như vậy kìa.”

“Cậu quan tâm đến em ấy như một người bạn hay một người đàn ông?”

Ash bỗng cảm thấy hai má mình nóng rang.

“C-Chị… Sao lại nói về chuyện đó!? Vì công chúa và em đã sát cánh bên nhau như những chiến hữu hơn nữa cả hai còn là thành viên trong Hội học sinh.  Em hoàn toàn có lý do bình thường để quan tâm đến cậu ấy.”

“Cậu chắc chứ? Vậy thì cứ coi là thế đi. Hehe.”

Cosette, sau khi nở một nụ cười đầy tinh quái, bắt đầu quay lại vấn đề chính.

“Veronica Điện hạ là một chiến binh lừng danh. Ngài ấy là một người cực đoan, và đó cũng là lý do khiến Công chúa điện hạ bị ép phải tập luyện rất nhiều từ khi còn nhỏ.”

“Tập luyện…bộ nó kinh khủng lắm sao?”

“Thực ra… Không hề phóng đại nếu nói rằng em ấy sống ngày qua ngày không khác gì địa ngục. Công chúa không chỉ bị nhận xuống hồ mà còn bị đưa lên những tàn tích để khảo sát, tập trèo lên tường thành rồi bị đưa đến những khu rừng ma ám để học sinh tồn trong hoang dã…”

Ash chết lặng.

“Thế có khác nào là bị chị ta bắt nạt đâu chứ…”

“Tôi cũng có lần tình cờ đóng vai con ma trong khu rừng đấy.”

“Ôi đạo hồi! Sao chị có thể đồng lõa với chị ta được chứ!?”

“Có thể một phần rụt rè trong một góc tâm hồn của Silvia là do Veronica (và cả bà Cosette này nữa)…”. Ash thầm nghĩ.

“Vì những bóng tối của quá khứ. Điện hạ Veronica đã trở thành một biểu tượng của sự kinh hoàng trong mắt công chúa…”

“Em hiểu…”

Ngoài sự hiếu chiến, có vẻ Veronica còn có nhiều vấn đề về tính cách khác. Ash, vì là một thành viên trong Hội học sinh, cũng phải tiếp đón bà chị công chúa “khó khăn” ấy.

Chỉ cần tưởng tượng đến thế, đầu Ash đã bắt đầu ong ong.

Raymond nghiến răng lầm bầm.

“Danh hiệu ‘Thiết huyết’ có phải để trưng đâu chứ. Thế nhưng, Ash… Tớ cũng thích những phụ nữ mạnh mẽ lắm.”

“Đừng lo, anh không bao giờ quan tâm chú thích loại nào đâu.”

“…Strada, Asia và Hydra… Chúng cần điều kiện gì để tiến hóa thành Maestro?”

Thậm chí dù nãy giờ Ash đang căng đầu tìm cách… Bài giảng của Angela trên kia, tất nhiên, vẫn không hề ngắt dù chỉ một nhịp.

“Ash. Trả lời câu hỏi đi.”

“Vâng ạ? Em sao?”

Bị gọi đột ngột, Ash có một chút bối rối.

Tiếng thở dài sắt hơn cả dao mổ của cô Angela vang lên. Chỉ cần bị cô ấy liếc bởi ánh mắt ấy đã đủ khiến ta cảm giác như chính mình đang bị trói chặt trên một chiếc bàn mổ chỉ chờ bị “xực”.

Mặt khác, ánh mắt đáng sợ ấy, đồng thời, cũng đã quét qua cô nàng Eco đang khò khò bên kia.

Một cơn ớn lạnh chạy dọc sóng lưng của Ash. Từ chỗ của mình, cậu rụt rè đứng dậy.

“D-Dạ… em không biết.”

“Chính xác.”

“Xin lỗi c… Hả? Chính xác?”

Angela nở một nụ cười đầy tinh quái.

“Đúng thế. Về những điều kiện để loài rồng tiến hóa thành Maestro, vẫn còn rất nhiều luồng quan điểm trái chiều về vấn đề này trong giới học giả; sự thật đằng sau đó vẫn còn là một dấu chấm hỏi.”

Cô Angela đóng sầm cuốn sổ và bắt đầu lướt nhìn cả lớp.

“Những văn kiện cổ đã viết rằng tất cả mọi con rồng rồi cũng sẽ trở thành Maestro trong quá trình trưởng thành. Thế nhưng, từ khi phục hồi khỏi cuộc tuyệt chủng, khả năng tiến hóa của một con rồng bình thường thành Maestro đã giảm đáng kể. Dù thế, theo lý mà nói, mọi con rồng đủ tiêu chuẩn đều có thể trở thành Maestro.”

Cả lớp lập tức bắt đầu xôn xao.

Đây cũng là lần đầu Ash nghe thấy việc này.

“Đó là lý do sự tồn tại của các Breeder được đưa vào diện nghi vấn. Tại sao, trong thời hiện đại, phần lớn loài rồng lại chết trước khi chúng có thế trở thành Maestro…? Phải chăng chính những bàn tay của các Breeder mới là chìa khóa cho việc tiến hóa thành Maestro.”

Tiếng chuông trường, báo hiệu lớp học giải tán, vang lên giữa lúc đó.

Silvia, được Cosette dìu đi, loạng choạng bước ra khỏi lớp. Trong lúc đó, trong lòng Ash bắt đầu dấy lên một cảm giác bồn chồn.

“Công chúa không sao đâu, đúng không…?”

Còn sáu ngày nữa là đến ngày của chuyến ngự thăm của Công chúa Veronica…

Dù Silvia vẫn chưa thể bình tĩnh trở lại, nhưng thời khắc chuyến viếng thăm của công chúa Veronica vẫn bắt đầu cận kề.

Tại sao Veronica lại chọn đúng lúc này để đến Ansarivan cơ chứ?

“Với dân chúng, chuyến viếng thăm này là do ‘nhằm tuần tra Thành phố Ansarivan vừa bị tấn công’. Nhưng theo tin đồn, cô chị Veronica đến đây với tư cách là đại diện của Phân đội Diều hâu của Binh đoàn Kị sĩ Hoàng gia[2].”

Cuộc thanh tra có lẽ chỉ là bình phong. Lý do thực sự là để tìm hiểu kỹ tình trạng của thành phố cũng như thực lực của Necromancia – theo như dự đoán của Rebecca.

Thực ra, Veronica đã nhúng tay vào nhiều cuộc xung đột giữa các bộ tộc trên khắp lục địa và đã có rất nhiều kinh nghiệm trong việc ngăn chắn chiến tranh nổ ra.

Người ta còn bảo rằng chị ta đã tham gia cuộc viễn chinh đầu tiên từ khi mười hai tuổi.

Dù không được chọn để trở thành Breeder; nhưng Veronica, vẫn không đầu hàng số phận bất công bị gán ghép cho mình từ khi sinh ra, mà trở nên cực kỳ mạnh mẽ và dũng mãnh hơn bất kỳ ai khác trên chiến trường.

Chị ta luôn là tiên phong và dẫn đầu tiền tuyến, lạnh lùng chém phăng lớp lớp kẻ thù.

Còn có người bảo rằng dù nhát kiếm cô giáng hướng nào cũng sẽ có ba chiếc đầu bị văng lên không trung.

Mưu trí và dũng mãnh.

Hào quang chiến thắng luôn bao quanh con người chưa từng bị ép vào thế bí ấy.

Không có bất kỳ một kiếm sĩ nào có kỹ năng sánh ngang cô gái ấy.

Danh tiếng của Veronica đã vang xa khi cô hạ được một con Xà thần chỉ với một thanh đơn thủ kiếm. Thậm chí những danh thi cũng thi nhau đưa những chiến công của cô vào những lời thơ. Xà thần là loài bò sát cực kỳ hung hãn. Một số người cho rằng nó có họ hàng với Asia.

Và thế là Veronica nổi danh được mọi người đặt cho một danh hiệu ‘Thiết huyết Valkyrie(Nữ Chiến thần)’.

Theo như lời Rebecca, mọi người đều đã phải cau mày khi nghe cái tên Veronica đang chuẩn bị đến xứ Ansarivan này.

Veronica, nhằm mục đích xóa sổ ngọn lửa chiến tranh trên cả lục địa này, đã hiến dâng cả tuổi thanh xuân cho chiến trận. Thế nhưng cô vô tình lại trở thành nguyên nhân của nhiều vấn đề khác.

Veronica vô thức đã gây thù với nhiều thế lực thù địch.

Bọn tàn dư của những cuộc nổi dậy vẫn đang khao khát mạng sống của cô. Và chẳng thể ngạc nhiên về việc cô có thể bị ám sát bất kỳ lúc nào.

Và vì ngay sau cuộc tàn phá của Necromancia, một nhiệm vụ khó nhằn lại rơi xuống đầu thì khỏi nói cũng biết những lãnh đạo của Ansarivan chắc chắn đang vò đầu bứt tai ngay lúc này.

Phần 2Sửa đổi

Tiếng chuông báo buổi trưa vang to.

Dẫn đầu bởi ngài Thị trưởng cùng Hiệu trưởng, rồi những nhân vật quan trọng trong Hội đồng thành phố, Ban giám hiệu Học viện và cả Hội học sinh… 

Là cả một nhóm chờ đón chuyến thăm của Veronica với hơn hai mươi người xếp hạng dài nơi lối vào học viện.

“Đích thân công chúa Veronica… không biết đã bao năm từ lần trước ngài ấy viếng thăm nơi đây rồi nhỉ?”

Giáo sư Angela Cornwell, người đã thay đổi xì tai áo choàng thí nghiệm trắng hàng ngày bằng một bộ váy trang trọng, cũng tham gia vào đoàn đón tiếp.

Angela, người mới đây vừa trở thành giảng viên của chúng tôi, chính là một nhân tài của quốc gia được trao mọi quyền hành trong việc thực hiện các nghiên cứu.

Dù tất cả nhân vật máu mặt của Ansarivan giờ đều đang đứng đây, để đón cô công chúa kia, nhưng con số này đúng thật vẫn còn rất nhỏ. Thông thường, cũng không có gì đáng phàn nàn nếu như huy động tất cả mọi người dân để tổ chức một buổi lễ chào đón hoành tráng.

Thế nhưng, Veronica nổi tiếng vì phương châm giản dị trong mọi việc của mình. Thậm chí mọi người còn được chỉ thị trực tiếp rằng phải hủy tất cả mọi lễ nghi rườm rà, nên học viện vẫn hoạt động như thường ngày.

Hội học sinh đại diện bởi Rebecca, Max, Ash, cũng như Eco. Không chỉ thế, thấp thoáng gần đó còn có cả Maestro Cú Chulainn và Maestro Ariarhod.

Cú Chulainn là Bằng hữu của Rebecca và còn đích thực là Maestro dũng mãnh nhất của Học viện.

Bộ lông xám bạc của cậu ta lấp lánh rực rỡ cùng thân hình to lớn đồ sộ khiến không một trang bị phi hành nào có thể vừa với “cậu nhỏ” này. Chính đặc điểm đó khiến bất cứ ai cũng phải nhìn chầm chầm vào nó với vẻ mặt thán phục.

Ariarhod là Bằng hữu của Max, và dù cũng là một Maestro thuộc giới quý tộc, nó vẫn là một chú rồng non. Khác với Cú Chulainn oai vệ kia, nó toát lên một cảm giác khiến người ta không khỏi vuốt ve nựng yêu anh chàng.

“Này, Eco, cô thực sự… Thì là, cô, cũng muốn đón Công chúa Veronica sao?”

“Sao hả? Có ý kiến gì với chính quyền à?”

Eco chen chân vào đám đón tiếp với cương vị linh vật của Hội học sinh và mặc lại chiếc váy đen mà cô từng mặc trong lễ khai giảng trước đó. Có vẻ như cô nàng đã bắt đầu khá thích chiếc váy này rồi đây.

Mà bỏ chuyện đó qua một bên, vấn đề hiện tại khiến mọi người lo lắng hơn nhiều lúc này chính là Silvia.

“Còn Công chúa, cậu ấy thực sự sẽ không đến đây sao?”

Sau khi nghe câu hỏi của Ash, Rebecca nhún vai và thở dài.

“Em cũng thấy rồi đấy, nếu như em ấy sợ hãi đến thế, chúng ta không thể ép em ấy tham gia cái lễ này được, đúng chứ? Dù sao con bé đã chịu nhiều tổn thương do Veronica gây ra mà.”

“Em cũng không ngờ cô ấy lại sợ chị mình đến thế…”

“Ai sợ chứ?”

Người vừa cắt ngang cuộc nói chuyện của Ash không ai khác chính là Silvia.

“Công chúa…!”

Hội đồng thành phố cùng Ban giám hiệu lập tức nghiêng người cúi chào sự xuất hiện của Silvia.

Siliva với tư cách là một Công chúa đạo mạo trả lời “Cảm ơn vì sự chăm chỉ của mọi người” và tiến đến gần họ.

“Cậu chắc là mình ổn chứ?”

Ash lập tức hỏi gặng tiếp lời, còn Silvia thì nở một nụ cười đầy tự tin đáp lại.

Không chỉ thần sắc cô được cải thiện, mà cả mái tóc cũng bóng mượt hơn bao giờ hết. Dù vẫn mặc bộ đồng phục nhưng giờ cô thậm chí còn tỏa sáng hơn bình thường.

“Cậu nghĩ mình đang nói chuyện với ai đấy? Tôi là Silvia Lautreamont! Đúng là tôi đã lộ bộ mặt xấu xí đó cho cậu thấy, nhưng giờ ổn cả rồi.”

“Thật vậy sao?...Vậy thì yên tâm rồi.”

Dù thật đáng kinh ngạc khi cô ấy trông có vẻ quá tốt so với tưởng tượng… nhưng đến hiện giờ, những lời đó là quá đủ với anh.

Trong khi Ash tự nghĩ thầm như thế… Rebecca bắt đầu giảng đạo Silvia với một giọng nghiêm khắc.

“Sao em có thể bất cẩn như thế? Silvia, là một Dragner, làm sao em có thể đón chị mình mà không có Lancelot hả?”

Lancelot cũng là một Maestro, và là Bằng hữu của Silvia. Nhờ có cuộc tấn công của Necromancia vài ngày trước mà Ash giờ đã quen thuộc với  chú rồng này.

“Xin lỗi chị vì em không báo trước chuyện này… nhưng Anee-ue, chị ấy không thực sự thích Lancelot cho lắm.”

Câu trả lời của Silvia khiến Rebecca không khỏi chau mày.

“Liên quan đến việc Veronica không được chọn trở thành một Breeder đúng không?”

“Vâ… vâng kiểu như thế đấy ạ.”

Sau khi đánh mắt nhìn về phía Silvia, người vừa trả lời một cách mơ hồ, vì lý do nào đó Rebecca nở một nụ cười hiền hậu.

“Nếu thế thì, bỏ qua vậy.”

“…?”

Ash không thể hiểu những suy nghĩ trong đầu của Rebecca.

Vào lúc đó, những người lớn xung quanh bắt đầu xôn xao…

“Thấy rồi!”

“Ooooh! Là công chúa Veronica….!”

“Ngài ấy có thể tạo ra một cỗ máy khổng lồ đến thế sao!”

“Nhìn giống những phi thuyền của Đế quốc quá…!”

Ash, cũng giống họ, không thể ngăn sự tò mò của mình nhìn lên bầu trời xanh ngát.

Một thứ kỳ lạ chắc chắn không phải của tự nhiên đang dần ló dạng ở đường chân trời xanh thẳm.

Chỉ trong tích tắc, từ một chấm đen nhỏ, hình dáng nó dần hiện rõ.

Chiếc tàu bay đó được hộ tống bởi bảy Dragner.

“…Không thể nào!”

Quá kinh hãi, Ash không thể ngăn mình hét to.

So với những con rồng đang bay song song, người ta có thể dễ dàng ước lượng kích cỡ khủng khiếp của con tàu kia. Trái ngược với vật thể đang bay khổng lồ kia thậm chí những chú rồng, đóng vai trò như những ngự lâm quân, giờ đây chỉ như những hạt đậu nhỏ bé.

Rebecca, đang đứng bên cạnh Ash, lạnh lùng ngước nhìn nói.

“Đó là tàu bay cá nhân của Công chúa Veronica–– Phi thuyền ma thuật ‘Silvanus’.”

Phần 3Sửa đổi

Silvanus.

Được hoàn thành bởi Công chúa Veronica bằng việc tập trung vô số nhà khoa học bị đi đày của Đế quốc Zepharos và chế tạo thành công phiên bản Beta của con tàu.

Silvianus, giờ trông như thể vừa nuốt trọn cả một khoảng khộng rộng lớn, chầm chậm đáp xuống trước bờ tường của Học viện. Tựa như một chú chim sà xuống cạnh một bờ hồ phẳng lặng, cú đáp cánh thật nhẹ nhàng.

Thiết kế của con tàu ma thuật chủ yếu dựa trên dạng khí động học, khiến người ta không khỏi cảm thánh nó như một chú Maestro không có cánh.

Những đường kẻ đẻ cùng những lớp giáp trắng xóa tạo nên một vẻ đẹp khiến người ta sững sờ.

Gắn chi chít trên thân con tàu là vô số các cửa sập cho đại bác.

Ash nhìn trân trân vào con tàu tráng lệ ấy.

Tuy anh đã nghe nhiều về Silvanus nhưng đây là lần đầu anh chứng kiến nó tận mắt.

“Cái thứ này chắc chắn là rất nặng… Làm sao nó có thể bay được chứ?”

Nhìn thấy Ash đang sững sờ, Silvia giải thích:

“Con tàu ma thuật này sử dụng Long Quang Thạch làm nhiên liệu. Anee-ue, dù không thể trở thành một Breeder, vẫn có thể sử dụng phép thuật của Long tộc và Công nghệ Kỹ thuật Cơ khí từ Đé quốc để xây dựng nên Silvanus.”

“Vậy, cơ bản là nó sử dụng năng lực Thần ngôn để có thể bay được như thế…!”

“Ừm có thể nói là vậy.Nhưng thứ duy nhất có thể dùng làm nguyên liệu cho nó là loại Long Quang Thạch đặc chủng có tên gọi Hoàng Kim Thạch, một loại nhiên liệu được sản xuất nhỏ giọt.”

“Hoàng kim?”

“Hóa thạch của loài rồng bị chôn sâu dưới lòng đất, sau khoảng một nghìn năm, có thể sản xuất ra những viên pha lê với năng lượng khổng lồ.”

“Tôi thậm chí không biết gì về việc này đấy…”

“Nhưng có một điểm, Silvanus, so với một tàu bay của không quân Đế quốc, không chỉ nhỏ hơn về kích cỡ, mà khả năng phòng thủ nó còn có vài vấn đề. Những chỗ giáp phòng thủ yếu có thể bù đắp bởi một Dragner. Cậu cũng thấy họ rồi đúng không?”

Silvia nói đúng. Vì hiện giờ, bảy Dragner đang hộ tống đúng là đang hạ cánh nhẹ nhàng xuống sân.

Ngoài bảy Dragner, chỉ có người dẫn đầu mang một bộ Ark. Trông anh ta có vẻ là Đội trưởng đội hộ tống.

“Veronica chuẩn bị ra khỏi phi thuyền rồi. hai anh chị trật tự chút đi.” Rebecca nhắc nhỏ với giọng quở trách.

Ash và Silvia đành im lặng.

Cả đám đông tập trung nhìn cánh cửa của Silvanus từ từ mở ra cùng tiếng các khớp quay hoạt động, và rồi một chiếc càng đáp chầm chậm từ động hạ xuống.

Dưới ánh nhìn trầm trồ của tất cả mọi người––

Thiết Huyết Valkyrie, đơn thân độc mã bước xuống cùng chính những tiếng bước chân của mình, từng nhịp bước chạm đất của cô như thể búa đóng vào chiếc đe sắt,

Ash há hốc mồm, đôi mắt anh dán chặt vào hình bóng của Veronica.

Dù gọi là Công chúa, nhưng đúng là cô ấy trông như một Chiến thần(Valkyrie)….Ash thầm nghĩ.

Chắc chắn việc cô ấy là chị của Silvia không khiến anh ngạc nhiên một chút nào, hai người họ giống nhau như đúc.

Mái tóc vàng hoe rực rỡ và làn da trắng nõn nà của họ thật tương đồng.

Thế nhưng, không khí đầy uy quyền tỏa ra từ dáng người cao thon ấy thậm chí còn rực rỡ hơn cả Silvia.

Thứ đặc biệt nhất chính là đôi mắt của cô.

Như một con đại bàng đã nhắm con mồi của mình từ trên cao.

Đôi mắt sắc như gươm. Nó khiến người ta cảm thấy tim mình như bị xuyên thủng nếu không may lọt vào tầm mắt cô.

Phất mạnh chiếc áo choàng đỏ, Veronica dõng dạc nói:

“Cảm ơn mọi người đã dành thời gian đón tiếp tôi. Thật làm phiền mọi người quá!”

Giọng nói của cô mạnh mẽ tựa như một chiếc roi chắc nịch.

Khi chiếc áo choàng được vén lên lập tức để lộ ra phần áo giáp bao quanh hai tay cô. 

Chắc chắn chúng được rèn từ những thanh thép nặng nề và đã được đánh bóng rực rỡ. Chỉ khi đó Ash mới vỡ lẽ rằng tiếng bước chân bất thường lúc nãy chính là âm thanh của đôi hài thiết giáp [3]của cô.

Đeo bên hông là một thanh trường song thủ kiếm. Có lẽ nó đã nhuốm máu vô số cuộc nổi loạn cùng con rắn thần kia.

Veronica, dẫn đầu bảy thị vệ, bắt đầu tiến về phía này.

Một nhóm dẫn đầu bởi Thi trưởng hoảng sợ và toang quỳ gối hành lễ, nhưng Veronica nhăn mặt và phất tay lệnh họ dừng lại.

“Làm ơn đừng cử hành nhiều quy tắc rườm rà và quá khoa trương như thế. Mà quan trọng hơn… Silvia đâu rồi?”

Với tốc độ của đôi mắt tựa diều hâu của mình, cô nhanh chóc quét hết những khuôn mặt trong đám đông.

“Lâu rồi không gặp chị. Anee-ue.”

Silvia đáp lại lời gọi của Veronica và bước lên phía trước.

“Ta đã không gặp nhau trong bốn năm, hai tháng và mười hai ngày rồi, em gái yêu dấu.”

“Từ ngày em rời cung điện, và bắt đầu đến Ansarivan để nhập học…Chúng ta đã không gặp nhau từ lúc đó.”

Giọng điệu của Silvia trôi chảy và bình tĩnh hơn những gì anh nghĩ.

Ash khẽ thở dài đầy nhẹ nhõm.

Thế nhưng-

Ngay sau đó, Thiết huyết Valkyrie lộ rõ bản chất đúng với biệt hiệu của ả.

“Chị thật sự rất thất vọng, Silvia!”

Veronica giơ cánh tay phải của mình lên.

Ngay khi anh tưởng chừng như Silvia đã nhận trọn cái tát ấy, trong tích tắt Ash đã chứng kiến một cảnh tượng không thể tin nổi.

Silvia dễ dàng tránh được bàn tay của Veronica, và nhẹ nhàng nhảy bật lùi năm thướt về sau. Tư thế lộn nhào trong không trung của cô, rồi tiếp đất thật tuyệt vời.

Dù có nói thế nào… Đó không còn là kỹ nghệ mà một người bình thường có thể đạt được.

“Chị bị điên à, Anee-ue?”

Silvia cười khiêu khích.

Ít nhất là với Ash, đây là lần đầu anh nhìn thấy nụ cười đó của cô.

“Ngươi dám đem ta làm trò cười sao… Có vẻ như hôm nay ngươi ăn trúng gan hùm rồi nhỉ, con bé ngụy danh kia!”

Sau một thoáng im lặng như tờ… Ash thốt lên đầy hoảng hốt.

“Ngụy danh!?”

“Whew… Tôi đã biết trước là sẽ thế này mà.” Rebecca, người đang đứng cạnh Ash, nhẹ nhàng thì thầm.

Có vẻ như Rebecca, đã nhìn thấu mọi thứ từ trước.

“Tee hee. Chỉ có cách đó thần mới đấu lại nổi Veronica Điện hạ mà thôi.”

Anh đã thật sự nghĩ chính Silvia đã làm những cử chỉ tinh nghịch đó cho đến khi cô tháo chiếc mặt nạ cùng bộ tóc vàng giả ra, khuôn mặt đó.

Và người phía sau chiếc mặt nạ chính là––

“Cosette?”

Ash ngu người.

Seikoku no Ryuu Kishi v2 p087

“Thật đáng tiếc khi một cô gái như ngươi không quy phục dưới trướng ta. Ngươi nghĩ sao về đề nghị đó Cosette? Không bao giờ quá muộn đâu. Hãy quy phục ta!”

Hai mươi người trong nhóm chào mừng dẫn đầu bởi Thị trưởng cũng nín thở im lặng bởi sự việc bất ngờ này.

“Đúng là không gì có thể lọt qua được mắt của Veronica Điện hạ.”

Cosette, mặt đối mặt với Thiết Huyết Valkyrie, không chỉ không chút e sợ mà còn nở một nụ cười hạnh phúc.

“Đó là vì ta không cảm nhận được sự sợ hãi từ người! Silvia mà không nể sợ ta thì không còn là Silvia nữa!”

“Hehe… Thần sẽ ghi nhớ điều đó.”

Câu trả lời xấc xược của cô khiến mặt Veronica tối sầm lại.

“Thật đáng tiếc khi một cô gái như ngươi không quy phục dưới trướng ta. Ngươi nghĩ sao về đề nghị đó Cosette? Không bao giờ quá muộn đâu. Hãy quy phục ta!”

Cosette trả lời với thái độ không chút do dự.

“Người duy nhất thần phục vụ––chỉ có Công chúa Silvia-sama.”

“Con bé tóc vàng rụt rè đó? Nó có gì tốt cơ chứ?”

“Mọi thứ của ngài ấy đều tốt cả ạ.”

Cosette trả lời với một chút bối rối, và đồng thời khiến mọi người xung quanh chết lặng.

“Tsk… Vớ vẩn thế đủ rồi.  Ngươi nên khai ra mau… Silvia đang ở đâu?”

“Công chúa…”

Trong lúc mặt Cosette cứng lại, cố lảng tránh câu hỏi kia––

“E…Em ở đây!”

Silvia trong bộ đồng phục xuất hiện từ phía sau nhóm chào mừng.

Lần này chắc chắn chính là Silvia thật sự. Bằng chứng chắc chắn nhất chính là việc cô ấy khiến tất cả mọi người gần như tuyệt vọng với đôi chân run rẩy của mình.

“Công chúa điện hạ sẽ ổn chứ…?”

Ash lầm bầm đầy lo lắng.

“Cứ bình tĩnh, ít nhất mạng sống em ấy sẽ an toàn.”

Rebecca thốt ra những lời đáng sợ ấy với khuôn mặt bình tĩnh đến đáng lo ngại.

“Chị… Chị lui đi, Cosette.”

“Vâng, thưa Công chúa.”

Sau khi nhận lệnh từ Silvia, Cosette rời đi với khuôn mặt lộ rõ vẻ nghiêm trọng.

Phần 4Sửa đổi

Giờ đây tất cả ánh mắt của những người tham gia đoàn chào mừng và nhóm hộ vệ đã đổ dồn về phía cuộc gặp mặt chính thức giữa Đệ nhất và Đệ tứ Công chúa.

“Có gì không ổn sao, cô em gái bé bỏng của ta? Nhìn lại đầu gối của em xem, run rẩy đến thế sao?”

“E-Em không… run. Đích thân Silvia Lautreamont em xin kính chào chị từ tận đáy lòng… Chào mừng chuyến thăm của chị Anee-ue.”

“Tsk. Với ta, ngoài ngực và mông của em, chẳng có vẻ gì em đã trưởng thành hơn cả.”

Lách cách… Âm thanh của đôi giày thiết giáp lại vang lên khi Veronica bước đến gần.

“Ta sẽ nói lại một lần nữa, Silvia, em làm ta cảm thấy thật thất vọng!

-BỐP!

Một âm thanh tàn bạo khô rát vang lên tỏa ra khắp tứ phía.

Nấm đấm sắt của Veronica vung thẳng về phía Silvia kết thúc bằng một cái tát ngay giữa mặt cô.

“Hic…!”

Silvia không thể ngăn mình lảo đảo, nhưng cô ấy cuối cùng cũng đứng thẳng dậy, thế nhưng nơi vừa hứng trọn cú tát sưng húp lên.

Veronica lạnh lùng liếc Silvia và với một giọng thô rát cô nói:

“… Ta đã nghe báo cáo từ cuộc tấn công. Cả Rebecca Randall đã anh dũng bảo vệ thành phố lẫn nhân vật bí ẩn đã mưu trí cưỡi lên trên con Necromancia đều thật sự rất đáng khen.”

Ash ngạc nhiên.

Vì người đã cưỡi Necromancia không ai khác chính là Ash!

“Nhưng còn em đã làm được gì? Thậm chí dù có ai đó thấy Lancelot bay lượn trên bầu trời, nhưng em đã bay vòng vòng bất lực trên bầu trời, đúng chứ?”

Silvia không nói nên lời và chỉ có thể tiếp tục run rẩy.

Ash giận run người và nghiến chặt nắm đấm của mình.

THông tin không chính xác đó có vẻ đã truyền đến tai Veronica. Có thể mọi người chỉ quan tâm đến việc Ash đã cưỡi con Necromancia đi, thay vì chi tiết về cuộc chiến trước đó, điều mà mọi người chắc chắn đã lãng quên.

Vấn đề là ở một sự thật hiển nhiên mà không ai biết rằng, chính Silvia và Ash đã cùng vai kề vai chiến đấu.

Và nếu không có sự hỗ trợ của Silvia, Ash không thể một tay đánh bại Necromancia.

Ash áy náy rằng tuy thế Veronica chắc chắn đã không biết điều này, và thế nên cô tiếp tục nói.

“Chấp nhận hình phạt đi, Silvia.”

Mọi người đang chứng kiến… không ai không khỏi tái mặt đi.

Veronica rút toang thanh trường kiếm thắt bên hông.

Trước khi có ai kịp ngăn cản, một ánh chớp bạc đã lóe lên trước mắt tất cả mọi người.Dù dáng vẻ to lớn như một thanh song thủ kiếm, Veronica vẫn có thể dễ dàng vung nó với chỉ một tay.

Tiếng gió rít lên.

Bất kể bao nhiêu giọt máu đã thấm vào nó trong quá khứ… thanh trường kiếm, vẫn tỏa sáng tựa hào quang, chém thẳng về phía Silvia.

“-!”

Thanh kiếm xẹt ngang ngực Silvia đầy lạnh lùng.

“Công chúa!”

Ash sợ hãi hét to.

“Silvia-sama!”

“Veronica-sama mất trí rồi!”

“Làm sao chuyện vô lý này có thể xảy ra chứ!”

“Quân y, mau gọi quân y đến đây!”

Những thành viên ban chào mừng bắt đầu lần lượt nháo nhào.

Từ khi nó xảy ra, những người duy nhất không lên tiếng và vẫn bình tĩnh đến lạnh lùng chính là Rebecca, Cosette và Angela.

Silvia, người vừa hứng trọn nhát chém khập khiễng, cuối cùng ngã bệch xuống đất.

Không thể tin được, không một giọt máu.

Và ngay lúc đó bộ đồng phục của cô bỗng dưng toạt ra thành từng mảnh nhỏ kể cả lớp áo lót nhẹ nhàng rơi xuống––Như thể chúng vừa sựt nhớ ra rằng mình đã bị chém tan.

Seikoku no Ryuu Kishi v2 p002-003

“Hả…?”

Silvia cứng người trong chốc lác bối rối nhìn xuống.

Hóa ra vết chém của Veronica chỉ cắt đi phần áo của Silvia.

Đôi vai trắng như tuyết, cùng bờ ngực nõn nà, và một hình xăm in giữa chúng–– “Seikoku’––tất cả chúng bị phơi bày ra giữa ban ngày.

“Kyaaa…!”

Silvia đỏ mặt hét to đến khan cổ, và dùng cả hai tay, che lấy ngực của mình.

“Công chúa!”

Ash không thể đứng nhìn thêm được nữa và lao đến bên cô. Anh nhanh chóng cởi áo khoác của mình và khoác lên người Silvia.

“…?”

Khoảnh khắc anh nhìn thấy Seikoku của Silvia, Ash bỗng dưng cảm nhận được một thứ gì đó rất lạ, dù hơi bối rối, nhưng đây không phải lúc lo lắng về những việc đó.

Veronica trừng mắt lạnh lùng nhìn hành động đó của Ash và tra lại kiếm vào bao.

“Có gì phản đối không Silvia? Nếu em gặp phải tình huống tương tư trên chiến trường… Liệu em có thể hét để giấu đi sự ngượng ngùng đó không?”

Silvia không thể trả lời vì những giọt lệ đã thấm đẫm hai bờ mi của cô.

“Nhìn đi, đây chính là bản chất của ngươi. Thậm chí dù mang danh Dragner, nhưng ngươi chỉ là một con bé tóc vàng ăn hại. Tốt hơn là ngươi nên theo đuổi thứ hạnh phúc của một phụ nữ tầm thường ấy!”

“…Ngài làm thế là có ý gì?”

Những lời quở mắng Silvia của Veronica khiến Ash điên tiết.

Cơn giận mà anh cố nén lại trong lòng từ nãy đến giờ bùng nổ.

Thậm chí dù anh đang đối mặt với Đệ nhất Công chúa, anh cũng không thể cho phép mình đứng nhìn thêm chút nào nữa.

“Này- này…Ash?”

Ash bước từng bước đầy sát khí về phía trước khiến Max phải nhanh chóng khẽ thầm từ đằng sau để ngăn anh lại, thế nhưng đôi tai Ash vô thức lờ đi chúng.

Đúng ra mà nói người đáng lẽ ra phải ngăn Ash lại đầu tiên phải là Rebecca nhưng không hiểu cô nàng đang âm mưu điều gì hay có thể cô chỉ đang chờ xem màn kịch này sẽ đi đến đâu… mà cô vẫn im lặng.

Ash lạnh lùng nói với Veronica.

“Tôi không cần biết Đệ nhất Công chúa cô hùng mạnh đến mức nào… Thế nhưng, nếu cô đã không có mặt trong cuộc tấn công đó, thì cô lấy cái quái gì để lên mặt đứng đây dạy đời nãy giờ thế hả!”

Khoảnh khắc anh nói ra những lời đó một thanh kiếm sắc nhọn kề sát vào cổ Ash.

“Uhh…!”

Ash kinh ngạc. Người vừa chĩa kiếm về phía anh chính là tay Dragner mà anh đoán là Đội trưởng đội hộ tống.

Người đàn ông với khuôn mặt khá ưa nhìn, và không có gì quá đáng nếu bảo hắn khá đẹp trai. Chỉ khi nhìn thấy cặp mắt sắc lạnh khó có thể đọc được dù chỉ một chút cảm xúc của hắn ẩn sau bộ Ark, Ash cảm thấy như thể mình đang bị quan sát bởi quỷ dữ.

“Glenn! Ngươi định làm gì thế? Hắn ta chỉ là một học sinh bình thường cơ mà.”

“Xin lỗi. Thưa Công chúa điện hạ.”

 Nhận lệnh từ Veronica, gã Ark-Dragner Glenn đó ngoan ngoãn bước sang một bên.

Lúc Ash thoát khỏi thanh gươm đó cũng là lúc anh toát mồ hôi hột.

May mắn thay thanh kiếm đã chĩa vào anh chỉ là một thanh kiếm bình thường. Nếu lúc đó hắn rút ra một Thần khí cá nhân của Ark-Dragner, và thậm chí dù chỉ vận một ít phép lực, đã đủ khiến anh giờ đã lên nóc tủ ngắm gà rồi.  

“Lâu rồi không gặp Công chúa Veronica-sama.”

Sau một hồi chờ đợi, Rebecca cuối cùng cũng lên tiếng. Cô đứng trước Ash và kính cẩng cúi chào.

“Ồ. Chẳng phải là em sao Rebecca? Tại sao em còn chơi đùa ở cái học viện này? Ta nhớ đã bảo em nhanh chóng rời khỏi đây và gia nhập Binh đoàn Dragner rồi kia mà…”

Câu trả lời tao nhã của Rebecca làm tan đi áp lực từ Veronica.

“Thần nhớ mình đã nhiều lần từ chối gia nhập Binh đoàn Dragner vì giờ thần chỉ muốn tận hưởng vai trò là một học viên.”

“Hừm. Rõ ràng em sẽ chẳng có thể học thêm điều gì từ cái học viện này nữa… Thật chẳng thể hiểu nổi. Mà nhân tiên, tên này cũng thuộc Hội học sinh à?”

Cú liếc bất thình lình của Veronica khiến Ash dựng tóc gáy.

“Vâng, đúng thế ạ.”

“Có vẻ em đã tuyển được một người đầy máu lửa nhỉ.”

“…Thần có thể trình tấu một chuyện được không ạ?”

Veronica trịnh trọng gật đầu đồng ý với yêu cầu của Rebecca, có vẻ cô không có gì không hài lòng về yêu cầu đó.

Ghé sát vào tai của Veronica, Rebecca khẽ thì thầm một điều gì đó.

Đôi mắt Veronica chợt sáng rực.

Ánh như từ đôi mắt cô, khiến thậm chí cả Cú Chulainn, Arianrhod và cả Eco cùng những con rồng khác cũng cảm thấy sợ hãi.

Đúng là có những tin đồn đó trong vương quốc––

Rằng lý do Veronica không được chọn là một Breeder trong Lễ Nhận Rồng đó là Long Mẫu cảm thấy cặp mắt của cô bé Veronica bảy tuổi quá ư là đáng sợ––

“Hừm… Có vẻ như ta thậm chí còn chẳng cần làm gì. Đỡ phải tốn công tìm hắn. Glenn, bắt hắn lại cho ta!”

“Vâng, thưa Công chúa.”

Sau khi Veronica ra lệnh, tên Glenn lập tức hành động.

“C-Các ngươi làm gì thế!”

Chỉ trong chớp mắt, Ash đã bị khóa chặt bởi Glenn và bị nách hắn kẹp chặt.

“Này… bỏ ta xuống!”

Trong khi cảm nhận được sự lạnh lẽo từ bộ Ark, Ash vùng vẫy tay chân cố gắng thoát ra.

Nhưng Ash càng giãy giụa… cánh tay Glenn đang giữ cơ thể anh càng siết chặt. Đó là thứ sức mạnh khiến mọi người phải kinh ngạc và có thể nó chính là nhờ bộ Ark đã cường hóa sức mạnh cánh tay của hắn.

“Ta có một núi câu hỏi trong lòng và rất muốn cậu giải đáp đây.”

Veronica điềm tĩnh rời khỏi đoàn chào mừng đang sững sờ, đa số họ hiện giờ đã sợ xanh mặt. Cô phất áo choàng và rảo bước về phía tòa nhà của Học viện. 

Phần 5Sửa đổi

Veronica có vẻ không phải lần đầu viếng thăm Ansarivan, mà như thể đã quen thuộc với cảnh quan nơi đây, cô đi thẳng đến và mở toang cánh cửa phòng khách.

––Từ đầu, chỉ có ba người đang ở trong phòng lúc này. Veronica, Glenn và Ash.

“Các ngươi hãy đi và ‘dọn dẹp’ hết khuôn viên trường cho ta.”

Sau khi nhận lệnh từ đội trưởng Glenn của mình, sáu vệ sĩ hộ tống còn lại hành lễ và lui đi.

‘Dọn dẹp’ ở đây không đơn thuần như nghĩa của nó, mà là tìm và loại bỏ mọi kẻ đáng nghi hay những vật mã hóa. Thậm chí Ash cũng hiểu điều này.

Đây là lần đầu Ash đến phòng khách.

Dù gì thì, Ansarivan cũng là một Học viện đặc biệt cho các Huấn Long sư, thế nên tất nhiên luôn có những quý tộc trong và ngoài nước viếng thăm nơi đây. Thế nên với căn phòng khách này, chỉ có từ ‘lộng lẫy’ mới có thể diễn tả hết được vẻ đẹp thiết kế của nó.

Thậm chí đồ nội thất, như ghế bành, bàn, thảm, hay kệ sách, đều nhập từ Vương quốc Chevron.

Không may thay, Ash hiện giờ không thể tận hưởng không khí thượng lưu xa hoa này.

“Glenn, bỏ thằng nhóc lên ghế đi.”

“Vâng, thưa Công chúa.” Tên Glenn, trả lời không chút cảm xúc.

Ash bị kéo lê đến chiếc ghế gần đó và được ra hiệu ngồi lên nó.

“Nhân tiện, trói hắn lại luôn đi.”

“Vâng, thưa Công chúa.”

“Tên khốn chỉ biết ‘Vâng, thưa Công chúa’ kia! Mau thả ta ra-“

Dù Ash cố hết sức chống cự kẻ địch, nhưng hắn dù gì cũng chính là Đội trưởng đội hộ tống, thế nên anh, tất nhiên không có cửa chơi khô máu với hắn.

Chỉ với một sợi dây và vài kỹ thuật trói, Ash đã nhẹ nhàng dính chặt vào chiếc ghế, và anh thậm chí còn không thể đứng dậy.

“Cô muốn gì!?”

Thanh gươm sắc lạnh chìa sát gáy của Ash.

“Tên quỷ nhỏ, ngươi đang nói chuyện với Công chúa Điện hạ Veronica Lautreamont đấy nhé, khôn hồn thì hãy giữ mồm giữ miệngđi.”

Verinica quở trách Glenn.

“Đừng làm khó cậu ta, theo như Rebecca, cậu ta có vẻ là người đã cưỡi Necromancia, là dũng sĩ đã cứu toàn Ansarivan, người mà chúng ta phải cảm tạ đường hoàng đấy.”

“Đây mà gọi là đường hoàng ư?!”

Ash kích động đến mức khiến bản thân gần như ngã nhào xuống đất cùng chiếc ghế. Vì trong khi trói vô cớ như thế, mà họ vẫn bảo rằng đó là cách đối xử đường hoàng với anh.

Không may thay, lời phàn nàn của Ash hoàn toàn bị bơ toàn tập.

“Nhưng, Veronica-sama, tên học viên này thật man rợ và thô lỗ.”

“Glenn, trong thế giới này, chỉ có chiến tích và kết quả mới quyết định mọi thứ, vậy thì cần gì phải chú tâm vấn đề lịch sự chứ?”

“Vấn đề là––“

“Ngươi có ý kiến gì với mệnh lệnh của ta sao?”

Đôi mắt của Veronica bỗng bừng bừng sát khí khiến thậm chí một người dũng mãnh như tên đội trưởng kia cũng phải im bặt.

“Xin Điện hạ tha thứ. Tất cả là do miệng mồm thần quá xuẩn ngốc.”

Vào lúc Glenn ráo riết xin lỗi––

Cánh cửa bị đạp toang, và theo sau là những tiếng ồn.

“Dừng lại! Các ngươi. Các ngươi dám làm thế với nô lệ của ta à?!”

Thật không ngờ, chính Eco là người đã xông vào. Có lẽ cô ấy đã chạy suốt trên đường đến đây vì hai gò má đỏ bừng kia.

“…Eco?”

“Hử? Này nhóc đừng bảo ta rằng ngươi là nô bộc của con bé này ấy nhá?”

Khi anh nghe thấy Veronica nhấn mạnh từ ‘nô bộc’ Ash lắc đầu lia lịa phản đối.

“T-Tôi không phải nô bộc của cô ấy!”

“Hửm. Có vẻ mọi việc không đơn giản như vậy nhỉ…”

“Về mối quan hệ của hai đứa chúng nó… Tôi sẽ giải thích cho ngài sau.”

Người vừa xuất hiện đằng sau Eco không ai khác ngoài Angela.

Cạnh Angela còn có Rebecca với nụ cười chua xót.

“Rắc rối vẫn không ngừng bám lấy cậu nhỉ. Ash.”

Và thế là-

Cuộc gặp với Veronica chuẩn bị bắt đầu mà không có sự hiện diện của Thị trưởng, Hội đồng hay Ban giám hiệu.

Phần 6Sửa đổi

Thậm chí dù đang ở trong phòng khách, Veronica vẫn không tháo dỡ giáp trụ của mình. Điều này khiến Ash liên tưởng đến những Valkyrie trong truyện cổ tích.

“Cái áo giáp đó… chẳng phải nó rất nặng sao?”

Ash ngẫu hứng hỏi nhưng Veronica đáp lại anh bằng một ánh nhìn lạnh lùng.

“Đúng là câu hỏi vớ vẩn. Giáp trụ là một vẻ đẹp!  Ngoài tắm và ngủ, ta luôn tự nhắc mình mang bộ giáp này càng lâu càng tốt.”

“Ôi đạo hồi…”

Quăng thẳng rổ bơ vào mặt Ash đang ngu người, Veronica nhìn về phía nhóm còn lại.

“Chúng ta ngồi xuống đó đi.”

Theo lời mời của Veronica mọi người tiến đến ghế sofa. Angela, Rebecca, và Eco lần lượt ngồi xuống đối diện phía Veronica.

“Hự…Thế còn tôi?”

Nhìn thấy chiếc ghế sofa bằng lụa êm ái, thứ mà khỏi nói cũng biết chắc chắn ngồi sẽ thoải mái hơn, nhưng Ash có vẻ là người duy nhất vẫn còn bị trói ở cái ghế.

Ash cảm thấy sự phân biệt đối xử vì tại sao anh phải bị trói như một tên tù nhân như thế.

“Ôi chết, ta quên mất sự hiện diện của cậu. Glenn, đem hắn lại luôn đi.”

“Vâng, thưa Công chúa.”

Glenn nhấc bổng Ash cùng với chiếc ghế, và đưa cả hai đến cạnh ghế sofa. Rồi lặng lẽ đi về phía cửa và mất dạng.

“Chà… Ta chắc là mọi người đều biết rằng mục đích ta đến Ansarivan không phải chỉ để giả vờ khóc lóc chia buồn.”

“Có phải chuyến đi của ngài nhằn điều tra sự có Necromancia đúng không?”

Đôi mắt của Angela rực cháy xuyên qua cặp kính dày những tia sáng thích thú với nguồn thông tin mới kia.

“E hèm, ta cho rằng mình phải thị sát khu vực sự cố diễn ra để có thể tò, ra chân tướng những việc khộng nằm trong bản báo cáo. Giờ, xin không làm phí phạm thêm thì giờ. Ta có thể cảm phiền mọi người kể lại chi tiết cuộc tấn công không nhỉ?”

“Vậy để thần nói trước.”

Rebecca người có mặt trong cuộc chiến bắt đầu thuật lại tình hình lúc đó.

Phần 7Sửa đổi

Sau khi nghe lời kể thuật lại của Rebecca, Veronica thở dài.

“Chà… Vậy có nghĩa hiện tại chúng ta vẫn chưa thể biết danh tính thực của thủ phạm sao? Chỉ duy nhất ngoài việc, nếu như điểu ghi trong bảng ghi từ Dragweiss của Eco là thật, thì con Necromancia đó là từ ma thuật cơ giới. Nói thẳng ra, thì nó chính là sản phẩm của phép thuật và cơ khí. Cơ khí luôn là niềm tự hào của lũ Đế quốc Zepharos, thế nên có thể đầu não chính là thành viên của Quân đội Đế quốc… Rebecca, ý em thế nào?”

“Thần cũng nghĩ Đế quốc là nghi phạm lớn nhất, nhưng… thần không biết liệu có phải là may hay không may thay, nhưng lãnh địa của Đế quốc không bao gồm môi trường sống của loài rồng.”

“Vậy vấn đề là gì?”

“Vấn đề lá cuộc tấn công có thể nói là từ một con “rồng”. Trừ khi chúng ta tìm được chứng cứ xác thực, nếu không thậm chí dù chúng ta viện cớ ngoại giao để điều tra Đế quốc, thì cũng sẽ vô ích. Đối phương sẽ chắc chắn phủ nhận, để chặn đứng mọi lời buộc tội, rằng ‘những vấn đề với lũ rồng là chuyện của riêng Kỵ binh hoàng gia Lautreamont’.”

“hừm. Điều Rebecca nói không phải là không hợp lý… Có vẻ chúng ta cần tiếp tục tìm them manh mối, nhưng, dù sao-“

Veronica bất thình lình nhìn Ash.

“Người anh hùng đã giải quyết mối nguy hại đó… là thằng nhóc này sao?”

“…”

Vì đang bị trói chặt vào ghế khiến anh không thể nào trốn khỏi đò.

Ash hít sâu, dồn hết dũng cảm, và nhìn thẳng ngược lại vào mắt Veronica.

“Hừm, ra dáng đàn ông đấy.”

Veronica cười xếch trong khi tán dương anh.

“Người quá lời rồi.”

“Chà, dù sao tôi cũng muốn nghe trực tiếp từ cậu. Điều làm tôi băn khoăn nhất trong bản báo cáo chính là cách cậu đánh bại con quái vật.”

“C-Cái đó…”

Trong lúc Ash không biết mình nên bắt đầu từ đâu, thì Eco bỗng nhiên thét toáng lên.

“Nếu ngươi muốn hỏi câu đó… Sao lại quên ta đang ở đây!?”

“Hửm… vậy ta sẽ nghe từ cô, Hạt đậu nhỏ[4] à.”

“Tên ta là Eco, Eco!”

“Với một nhóc tì như cô, Hạt đậu nhỏ là đủ rồi, nếu vẫn chưa chịu, tôi không phiền gọi cô là Bọ nước[5] đâu!”

“N-Ngươi đúng là xấc láo! Làm sao ngươi dám gọi một con Rồng cao quý như ta là bọ nước chứ!”

Eco nhảy cẩng lên đầy giận dữ, khiến cho bộ váy dễ thương trên người cô nhăn nhúm.

“Xin thứ lỗi vì đã chen ngang, thưa Công chúa  Veronica. Cô bé chính là Bằng hữu của Ash Blake và cũng là người lập công đầu trong việc đẩy lui Necromancia––Eco Tiểu Long Nữ.

Để giúp Eco bớt quá khích, Angela từ tốn giải thích.

“Ồ. Nhóc tì này à?... Hiểu rồi, nhìn kỹ thỉ, trên đầu nhóc cũng có sừng mà nhỉ?”

Mắt Veronica chợt sáng hẳn lên.

“Vậy mau biến hình và cho ta xem nào?”

“Hử? Biến thành gì?”

Eco trừng mắt nhìn Veronica.

“Còn phải hỏi, tất nhiên là bộ Ark rồi. Tôi nghe nói vì cô đã làm cho thằng nhóc này một bộ Ark… Chỉ nhờ đó mà hắn có thể đánh bại con Necromancia mà.”

“Cái gì!... L-L-Làm cho hả?”

Eco nhảy dựng lên.

Cả khuôn mặt lẫn hai tai cô đỏ phừng.

“B-Bớt giỡn đi! Đó chỉ là hang thay thế chữa cháy thôi. T-Tại sao ta lại phải làm một bộ Ark cho hắn chứ!”

“Phản ứng của cô thú vị đấy. Sao cô lại phải một mực phủ nhận hắn đến vậy hả?”

Veronica, trông có vẻ như thực sự tận đáy lòng, đang rất tò mò và bỗng nhiên cảm thấy hứng thú về vấn đề này. Ánh mắt cô dò xét khắp người Eco.

Nở nụ cưởi nhếch môi, Angela giải thích:

“Với long tộc, việc trao một bộ Ark chính là bằng chừng cho sự trung thành với chủ nhân, cũng đồng nghĩa với việc kết hôn của loài người. Dù thế, nhưng Eco vẫn chưa chịu công nhận Ash là chủ nhân cũa mình. Chưa kể đến tính cách của cô bé…”

“Nhắc mới nhớ… Nhóc còn bảo chủ của mình là “nô lệ” nữa mà phải không? Cũng hơi thất vọng khi biết hắn chính là người hùng vĩ đại đã cứu cả thành phố, ta cứ ngỡ hắn phải là người tuyệt vời lắm… Nhưng cuối cùng, ngươi, Ash, lại thậm chí không thể thuần hóa Bằng hữu của chính mình sao?”

“Ể…”

Bị xem thường, Ash cảm thấy có chút nhoi nhói sâu thẳm bên trong. Chưa kể anh vừa bị một tuyệt sắc giai nhân kia xem như một kẻ vô dụng, khiến anh thậm chí còn cảm nhận một khía cạnh mới về định nghĩa của sự đau đớn.

“Quên việc đó đi, ta một lần nữa ra lệnh cho cậu lập tức cho ta thấy bộ Ark mà cậu đã mặc khi đánh bại Necromancia. Và them nữa, không được bất kỳ ai giúp đỡ, hay cho ta thấy cậu có thể tự cởi trói khỏi đó.”

Nghe đến đây, Ash đã hiểu tại sao Veronica muốn anh bị trói lại.

Tất cả chỉ dành cho thời khắc này.

Có thể chị ta nghĩ rằng, khi Ash bên trong bộ Ark, chỉ là trò trẻ con để anh tự thoát khỏi mấy sợi dây kia.

Veronica thậm chí còn đã lấy chức vị Công chúa để hạ lệnh.

Tình thế này không phải dễ để Eco và Ash từ chối.

“Cô làm được không, Eco?”

Ash lo lắng, nhưng Eco lại tràn đầy tự tin nói:

“Sao chứ, tất nhiên là ta làm được! Bộ Ark đó đã hoàn thành rồi. Thế nên ta có thể triệu hồi nó cho ngươi bất cứ lúc nào!”


Phần 8Sửa đổi

Eco đứng bất động chính giữa gian phòng và tựa như một nữ tu sĩ, cô khép dần mắt lại trong khi niệm chú.

"Almete, Gorjal, Peto, Espaldar…"

Thậm chí với cả Ash, đây là lần đầu tiên anh chứng kiến tận mắt Eco tạo ra một bộ Ark.

"Brafoneras, Faldaje, Escarcelas …"

Veronica, suốt từ nãy vẫn tỏ ra điểm tĩnh, thì giờ đây đang chứng kiến cả quá trình với vẻ mặt lo lắng.

Rebecca, vẫn nghiêm nghị, lặng lẽ quan sát Eco.

Kể cả Glenn, người luôn che giấu cảm xúc, cũng bắt đầu dán chặt ánh nhìn về phía Eco.

“Bufetas, Hombreras, Brazales, Codales, Antebrazos, Manoplas[6]… "

Về phía Angela, cô nhanh chóng lấy giấy và bút rồi loáy hoáy ghi lại mọi chi tiết đang diễn ra. 

"Quijotes, Guardas, Grebas, Escarpes…"

Vấn đề duy nhất là, dù đây là một buổi lễ vô cùng trang nghiêm, nhưng vì duy chỉ có Ash là bị trói vào chiếc ghế, nên anh không hề có bất kỳ mẩu lo lắng nào.

“-Espolón!"

Sau khi Eco hoàn tất từ cuối cùng, một luồng sang trắng bao trùm khắp căn phòng kéo theo một tiếng sấm rền vang lên.

Cùng lúc đó Ash cảm thấy cơ thể được bao phủ bởi một luồng phép thuật mạnh mẽ.

––Hệt như lúc đó…!

Ash nhớ lại cuộc chiến với Necromancia.

<Seikoku> trên tay trái anh phát sang và đau nhói.

Khi cơn đau đạt đến đỉnh điểm… cơ thể Ash đã được bao bọc bởi một bộ Ark bạc.

Nhẹ tựa tơ hồng, một bộ Ark tạo ra từ phép thuật.

Dừng như không thể kháng cự lại luồng sức mạnh phép thuật giải phòng từ bộ Ark, các dụng cụ trói, dây thừng cùng cả chiếc ghế tất cả đều nổ toang.

“Ồ… Cái này người phương Đông hay gọi là “Đi với Phật mặc cà sa, đi với ma mặc áo giấy” đúng không nhỉ, bộ Ark thực sự hợp với cậu đấy. Glenn, ý ngươi thế nào? Nó giống một bộ Ark không?”

Glenn trịnh trọng trả lời câu hỏi của Veronica:

“Vâng, không thể lẫn vào đâu được ạ. Thần cảm nhận được năng lực phép thuật đặc biệt mà chỉ bộ Ark thực sự mới có thể có, và có vẻ nó thuộc Quang Nguyên tố. Chỉ là…”

“Chỉ là?”

“Không hề phòng đại khi nói ra bộ giáp này không hoàn toàn chứa đựng cảm xúc của người tạo ra nó.”

Không hổ danh là chỉ huy đội cận vệ, quan điểm của Glenn hoàn toàn chính xác.

“Ngươi đâu thể trách ta được!”

Eco chống chế với Glenn.

Không thể chối cãi về việc Eco vẫn là một chú rồng non và không có đủ sức mạnh để tự tạo một bộ Ark thực sự.

Mặt khác cô đã có thể dung từng phần riêng biệt của những bộ giáp khác nhau, để thích hợp với cơ thể Ash, từ một số lượng khổng lồ các bản vẽ lưu trữ trong Dragweiss, và tập hợp chúng lại. Nhờ đó, mà bộ Ark hiện tại mới được tạo ra.

“Nhưng… Ta không hiểu, thậm chí dù đây vẫn chưa là bộ Ark hoàn chỉnh, thì nó giúp gì được cơ chứ?”

Angela đáp lại câu hỏi đơn giản của Veronica.

“Thực sự… Cậu ta có một biệt tài. Dù tôi vẫn chưa biết nguyên nhân… nhưng cậu ta có biệt danh là “Chàng trai có thể cưỡi mọi chú rồng” trong trường này. Và theo tôi biết, cậu ta là người duy nhất có thể cưỡi Bằng hữu của người khác lẫn bản thân.”

“Hiểu rồi. Vậy là khả năng thiên bẩm cùng bộ Ark chưa hoàn chỉnh đã giúp cậu ta đánh bại Necromancia đúng chứ?”

Nhìn thấy khuôn mặt vui vẻ của Veronica khiến Ash cảm thấy vô cùng tức giận.

“Sự thật không phải thế! Nếu không vì Công chúa-sama đã cưỡi Lancelot hỗ trợ tôi, tôi sẽ không bao giờ có thể nhảy lên lưng Necromancia! Nhưng ngài… Cách ngài đối xử với Công chúa!”

Thế nhưng Veronica, thậm chí dù đã nghe thấy mồn một lời của Ash, vẫn bất động.

“Nói cách khác… Silvia chỉ đóng vai trò là ‘người vận chuyển’.”

Những nhận xét của Veronica về Silvia vẫn thật cay độc.

Và ngay lúc đó bộ Ark tan thành vô vàn tinh thể ánh sang và biến mất.

Nhìn thấy cảnh đó, Veronica nhếch môi để lộ một nụ cười tàn nhẫn.

“Thế ra là có giới hạn thời gian à? Vì nhược điểm đó nên nó khôn thể được gọi là một vũ khí, mà trông chỉ bằng một món đồ chơi để giải trí không hơn không kém.”

Giọng điệu của Veronica thổi bừng ngọn lửa tức giận trong Ash.

“Đây không phải một màn giải trí! Dù chúng chỉ được triệu hồi tạm thời. Nhưng đó vẫn là bộ Ark mà Eco đã tạo ra!”

“Ngươi là thằng ngốc à? Vũ khí mà chỉ tồn tại được vài phút, nếu không gọi là giải trí, thì gọi là gì?”

“Ơ…”

“Mà… Ngươi có vẻ khá thân với Silvia. Hai ngươi là một cặp à?”

Đụng phải câu hỏi thẳng thừng như thế khiến Ash đỏ bừng. Thêm nữa, nghe được từ “cặp” từ chính miệng Veronica nói ra là một điều thật sự vô cùng bất ngờ.

“T-Tôi. Làm sao chúng tôi là một cặp được chứ!”

“Hừm. Phản ứng lạ, dễ khiến người khác nghi ngờ… Bản thân ta rất nghi ngờ ngươi!”

Veronica đứng bật dậy khỏi chiếc ghế dài và đứng trước mặt Ash.

“Chà, ta đã quyết định! Ash, hay gì cũng được, ta ra lệnh ngươi tạm thời làm thuộc hạ của ta! Glenn. Bắt thằng nhóc này cho ta!”

“Vâng, thưa Công chúa.”

Glenn không để Ash bất kỳ cơ hội nào để phản kháng và kẹp nách anh mang đi.

“Glenn, chuẩn bị quay về Silvanus.”

Veronica phũ áo choàng và rời khỏi căn phòng. Trong khi Glenn, vác Ash đang kháng cự dữ dội, theo sau.

"Thiết Huyết Valkyrie ~A.B.S.1365.5~" kết thúc.

Chú thích Sửa đổi

  1. Valkyrie (tiếng Bắc Âu cổ: Valkyrja) là tên gọi của những tiểu nữ thần phục vụ vị thần tối cao Odin mà đứng đầu là Brynhildr. Trong văn học Bắc Âucổ, Valkyrie còn được dùng để gọi những người phụ nữ trinh tiết xinh đẹp đã chết.
  2. 骑士王室鹰派 dịch tạm là Đơn vị Diều hâu của Kỵ sĩ Hoàng gia
  3. Giáp chân, hay giày sắt, thường không thấy ở các bộ giáp
  4. Hạt đậu nhỏ: là biệt danh thường dùng để gọi những cậu bé hay những cô bé dễ thương có tính tình tomboy (giống con trai)
  5. Bọ nước: Loài giáp xác nhỏ lơ lửng trong nước làm thức ăn cho các động vật biển.
  6. Thần chú bao gồm các bộ phận của bộ giáp trong tiếng TBN, theo thứ tự là nón giáp, giáp cổ, giáp ngực, giáp lưng, giáp lưới, váy giáp (faulds - là phần giáp giống dạng hình váy của lính trung cổ để bảo vệ "cái mà ai cũng biết" đấy :v), giáp đùi, ...


Chương 3: Veronica và SilviaSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Vào lúc chiếc phi thuyền ma thuật Silvanus cập đến bến Ansarivan-

Cánh tay phải đắc lực của, Milgauss, pháp sư triệu hồi Necromacia, Anya, đã bị bỏ lại đằng sau ở quận Danebury. Một thành phố của thương nghiệp ngay bờ tây Ansarivan. Hiện tại, cô đang một mình trơ trọi giữa dãy dãy những toà nhà san sát trong khi tự vấn lại lòng mình.

Dù có một cái tên “Tập đoàn thương mại Rosetta” treo trước cửa… nó thực ra là một tổ chức ma. Nói cách khác…là một trong những căn cứ bí mật đặt dưới sự chỉ huy của Milgauss và Cục tình báo Đế quốc Zepharos.

Bề ngoài, không gian bên trong thực sự mang một cảm giác của một công ty buôn bán, bàn ghế và những kệ sách đều được sắp xếp gọn ghẽ và ngay ngắn.

Nhưng hiện tại lại chỉ có mỗi Anya trơ trọi giữa căn phòng.

“ ‘Kỵ sĩ Bạc’ ư…?”

Lật xấp hồ sơ trong tay, Anya lầm bầm lẩm bẩm.

Gần đây cô đã tập trung vào việc thu thập thông tin về người anh hùng mang tên ‘Kỵ sĩ bạc’ ấy.

Đối với Milgauss và Anya, tên anh hùng một tay đánh bại Necromancia này đã trở thành một mối đe doạ.

Vấn đề là, thật không ngờ, chỉ có vài dấu vết còn sót lại cùng những bản báo cáo sơ sài khiến cuộc điều tra rơi vào thế bế tắc.

Đến giờ, mọi thông tin liên quan đến danh tính thật của người gọi là ‘Kỵ sĩ Bạc’ ấy vẫn còn là một ẩn số. Sau cùng, khi đó mọi người dân đều chìm trong hoảng loạn nên kết quả này cũng không có gì quá bất ngờ.

Những người đã quan sát và nắm chính xác tình hình nhất, có lẽ, không ai khác ngoài Milgauss và Anya, những người đã chứng kiến toàn bộ diễn biến của trận chiến.

Và kết quả… Có lẽ những tin đồn đang nổi lên và lan truyền hiện tại đa số chỉ là hư cấu, vì họ không thể tìm được bằng chứng nào có giá trị.

Không. Có một bằng chứng đanh thép đã in sâu vào trí nhớ của Anya.

“Tên ấy…. Hắn cũng đã tham dự Lễ hội Phi long… Có nghĩa hắn cũng là một học viên của Học viện chăng?”

Nhưng chuyện là vì vài trở ngại, mà Anya đã do dự khi báo cáo tin này cho Milgauss.

Nếu cô thông báo cho ngài ấy, đồng nghĩa với việc thừa nhận sai sót của bản thân.

Nếu một gã cô đã không thể xuống tay, hoá ra là “Kỵ sĩ Bạc”… Chuyện này… dù trời có sập đi chăng nữa Anya cũng không thể hé nửa lời cho người khác được.

Anya tiến về phía cửa sổ, ngước nhìn bầu trời cao.

Seikoku no Ryuu Kishi v2 p113

“Migauss-sama…”

Vài ngày trước, Milgauss đã nhận được mật hàm từ Bộ trưởng Sở Tình báo của Đế quốc.

Bên trong là mệnh lệnh yêu cầu ngài ấy trở về Đế quốc. Sở Tình Báo chắc hẳn đã bắt đầu có hứng thú với con Necromancia đó.

“À đúng rồi, mình còn phải hoàn thành bản báo cáo trước khi Milgauss-sama quay trở lại…”

“Không ổn rồi! Có chuyện không hay xảy ra rồi, Shamara!”

Một trong những thành viên đột nhiên lao thẳng vào phòng.

Anh ta có một làn da nâu màu lúa mạch và mái tóc đen sẫm.

Một người đàn ông Tantalos điển hình.

“Tớ đã bảo cậu bao nhiêu lần rồi hả? Giờ tớ có tên là Anya! Đừng có dùng cái tên đó để gọi tớ!”

“X-Xin lỗi…Anya.”

“Là Anya-sama.”

“Vâng… Anya-sama.”

Chàng trai kia quỳ xuống cũng đã được một lúc. Dù nhiều chuyện đã xảy ra trong quá khứ, nhưng Anya hiện tại đang làm tộc trưởng của tộc Tantalos. Và dù anh ta có thân thuộc thế nào với cô, vẫn nên có tôn ti trật tự theo vai vế, bằng không khó có thể kiểm soát những người khác.

“Vậy có chuyện gì không ổn à?”

“L-Là về chuyện người tên “Thiết huyết Valkyrie” vừa đến Ansarivan, mọi thứ đang rối tung lên vì tin này.”

“Sao?!”

Mắt Anya mở to.

‘Thiết Huyết Valkyrie’- Đệ nhất Công chúa của Vương quốc Hiệp sĩ Lautreamont.

Công chúa Veronica. Cái tên đã làm rung chuyển cả lục địa này.

Veronica đã tạo ra vô số cuộc xung đột vũ trang trên khắp thuộc địa khiến cho tổn thất của quân du kích gia tăng không ngừng trong suốt thời gian qua.

Trong số đó có rất nhiều chiến binh người Tantalos.

Không hề phóng đại khi coi ả ta là kẻ thù của tất cả người dân xứ Tantalos này.

“Veronica định ở lại trong bao lâu?”

“Theo nguồn tin chính thức. Năm ngày…”

Nếu hoả tốc không ngừng nghỉ cô có thể đến đó trong ba ngày. Với Anya, người được huấn luyện giữa núi rừng khắc nghiệt, đoạn đường đó thực sự khá ngắn. Từ lâu hàng phòng vệ của Ansarivan đã nổi danh cực kỳ yếu ớt và có thể dễ dàng bị xuyên thủng. Nếu cô đánh liều một phen… có thể cô có cơ hội để tự tay ám sát ả công chúa Veronica-sama đó. Nhưng… Anya nhanh chóng từ bỏ ý định vừa nãy.

Vì cô chợt nhớ ra mệnh lệnh của Milgauss-sama trước khi trở về Đế quốc.

“-Trong thời gian ta đi vắng, hãy thăm dò thật kỹ nhất cử nhất động của tên Ark-Dragner đã đánh bại Necromancia.”

Không chỉ với Anya mà còn với toàn bộ tộc Tantalos. Mệnh lệnh… Tất cả đều phải coi mệnh lệnh của ngài Milgauss là tuyệt đối và không thể xem thường.

Milgauss chỉ ra mệnh lệnh theo dõi. Thậm chí dù có là cơ hội trời ban Anya cũng không thể lỗ mãn tấn công Veronica.

“Ừ thì…chuyện đó…”

“Chuyện gì?”

Nhìn vào vẻ mặt đắn đo của chàng trai trẻ, Anya bắt đầu cảm thấy có chuyện gì đó không hay đã xảy ra.

“Chuyện là…ờ thì… sau khi nghe đến cái tên ‘Thiết Huyết Valkyrie’… Tất cả những người còn lại đều đã bỏ đi đến Ansarivan.”

“Cậu nói gì cơ?!”

Anya lắc mạnh mái tóc thẳng dài, đá văng chiếc ghế ra xa.

“Những người còn lại”, mà anh chàng đó đang nói đến, là những người Tantalos đã theo Anya xuống núi phò tá Milgauss. Họ cũng là những thuộc cấp của Anya.

“Tớ, tớ đã cố ngăn họ lại! Nhưng Valery, Micha cả Segi nữa… Họ không chịu nghe lời khuyên của tớ.”

“Bọn chúng đúng là quá lỗ mãn mà!”

Từ khi Milgauss trở về Đế quốc, Anya đã để Velery nghỉ ngơi. Đó là vì cô biết những người bạn nóng nảy đó không phù hợp với hoạt động tình báo.

Những người còn lại khi nghe được cái tên ‘Veronica’, đã lập tức bị cảm xúc lấn át, Anya cũng có thể hiểu được điều đó.

Vấn đề đó là mù quáng chọc giận Vương quốc của những Kỵ sĩ không phải là một nước đi khôn ngoan.

Đế quốc Zepharos, dù có nền Cơ khí kỹ thuật hùng mạnh không ngừng tăng cường quân đội trong suốt 50 năm qua, vẫn chưa thể đạt đến thứ sức mạnh để xưng bá cùng Long tộc.

Họ vẫn luôn phải chấp nhận điều đó.

Ít nhất là đến khi Necromancia được chính thức được phổ biến ––

“Ta sẽ đến Ansarivan ngay lập tức!”

“Ể ể ể! Anya…-sama cũng muốn tham gia cuộc ám sát sao?”

“Ngược lại đấy. Tớ cần phải chặn họ lại!”

Anya ngẩng khuôn mặt lộ rõ sự cương quyết đanh thép trong khi lao thẳng ra khỏi căn phòng.

Phần 2Sửa đổi

“Ban đầu mình khăng khăng sẽ không có chuyện này, nhưng nó trông hợp đến nực cười nhỉ.”

Ash, người bị áp giải lên phi thuyền Silvanus, lần đầu tiên trong đời khoác lên mình trang phục của một quản gia.

Bộ lễ phục tút-xê-đô màu đen, và cả chiếc nơ trắng hiện giờ đang được thắt trên cổ anh tạo ra một cảm giác thật khó tả.

Chỉ có một ngoại lệ chính là cánh tay trái vẫn được quấn băng như thường lệ của anh. Đúng hơn thì anh dùng nó như một minh chứng cho sự phản kháng yếu ớt còn lại đối với Veronica. Còn hơn là cho chị ta thấy ‘Seikoku’(Long ấn) của mình.

“Ash-kun. Cậu thay đồ xong rồi sao?”

Một giọng nói vui vẻ phát ra từ sau cánh cửa.

Trong khi Ash sững sờ trước rương ngó nghiêng khắp nơi, chủ nhân giọng nói kia từ từ mở cánh cửa và bước vào phòng thay đồ.

Trong bộ đồng phục hầu gái, ngay sau khi Veronica quay về chiếc tàu ma thuật, cô đã được giao nhiệm phụ chăm sóc cho Ash.

Ngay khi nhìn thấy nụ cười đầy vui vẻ của cô nàng hầu gái, Ash lại chợt nhận ra cảm giác Déjà vu kinh khủng.

“À phải rồi! Ash-kun! Bộ đồng phục này rất hợp với cậu đấy.”

“Dù nhận được một lời khen như thế. Tôi vẫn không hiểu cô thấy nó đẹp ở điểm nào.”

“Hử ~? Tại sao à? Vì cậu rất điển trai đấy!”

Nàng hầu gái bất chợt vì lý do nào đó trượt chân và ngã xuống.

“Cẩn thận!”

Ash lao đến, giơ thẳng tay, nhưng cô nàng hầu gái đáng thương còn bay đến với tốc độ nhanh hơn anh tưởng khiến Ash mất thăng bằng.

“Đau!”

Trong khi bắt đầu cảm nhận được sự kích thích lan toả ra từ cơ thể mềm mại căng phồng của nàng hầu gái, đến nỗi mặt anh đỏ bừng lên, cả hai người họ cùng nhau ngã uỵch xuống sàn.

“Đau…đau…”

Ash, người đang cố lồm cồm đứng dậy, nhận ra tay trái mình đang ôm trọn lấy bộ ngực ấm áp của cô hầu gái kia. Anh bàng hoàng không chỉ do ngạc nhiên vì không ngờ ngực cô lại mềm mại đến thế mà còn vì kích cỡ của nó to đến nỗi một bàn tay anh vẫn chưa đủ để ôm trọn lấy nó.

Cùng lúc đó, một mùi hương quyến rũ bắt đầu tấn công vào cánh mũi khiến hai má của Ash nóng bừng lên.

“X-Xin lỗi!”

“Không, không… tất cả là lỗi của tôi…”

Ash nhanh chóng đứng phắt dậy và đưa tay kéo nàng hầu gái kia lên. Cô hầu gái ấy, vì lý do nào đó bỗng trở nên vô cùng đáng yêu khi đỏ mặt vào khoảnh khắc chạm vào bàn tay anh.

Và chính lúc đó, một lần nữa, khuôn mặt của Ash lại ghé sát bờ môi người hầu gái.

“Ự. Cô có thể vui lòng cho tôi biết tên họ được không…?”

“Tên tôi là Primrose Shelley. Người hầu trên Silvanus này. Xin hãy cứ gọi tôi là Prim… Thế nghe đáng yêu hơn nhiều nhỉ.”

Họ Shelley của cô ấy nghe có một chút quen thuộc đối với Ash.

“Tôi có một điều muốn hỏi… Cô có phải là họ hàng của Cosette Shirley-san không vậy?”

“À!”

Prim đột nhiên nở một nụ cười toe toét. Hai tảng thịt khổng lồ kia lắc qua lắc lại kêu lên “lóp lóp”.

“Cậu biết Cosette-chan à? Nó là em gái của tôi đấy!”

“Hiểu rồi… Hai người thật sự giống nhau thật.”

Thảo nào lúc nãy anh lại có cảm giác Déjà vu.

Thứ duy nhất là… Prim gợi cho anh cảm giác trưởng thành hơn so với Cosette. Đặc biệt là cơ thể của cô ấy, trong khi anh chợt nhớ lại cảm giác của lòng bàn tay mình vừa mới đây, tâm can Ash như bị giằng xé dữ dội.

“Phải, mọi người đều bảo thế, nhưng… Tôi thì không được như Cosette-chan với kỹ thuật điêu luyện. Lúc nào tôi cũng hậu đậu hết á.”

Sau khi Prim thút thít, cô dùng viền của chiếc tạp đề, chùi lấy chùi để nước mắt.

“Dù sao thì, Ash-kun, cậu là kouhai đầu tiên của tôi! Nên tôi sẽ cố gắng hết sức để chỉ bảo cậu!”

Nhìn thấy nắm đấm đầy ý chí chiến đấu của Prim, Ash ngượng ngùng giải thích…

“Chị hiểu lầm rồi. Em không đến đây để làm việc!”

“Ể. Vậy sao?”

Prim kinh ngạc trong chốc lát.

“Em là học viên của Học viện Phi long! Chỉ là cái cô Công chúa thô lỗ và vô lý ấy dùng vũ lực bắt em lên đây mà thôi…”

“Vậy thế thì, liệu cậu có thể là…một breeder?”

“Ừ hừm… Cơ bản thì đúng vậy đấy ạ.”

Chưa kể còn là một dị nhân trong số đó. Ash tất nhiên không thể nói điều đó ra ngoài.

“Ôi thánh thần ơi! Thế mà tôi lại gọi ngài là ‘Ash-kun’… thật không thể tha thứ mà! Xin hãy cho phép tôi được gọi ngài là ‘Ash-sama’ trong tương lai! Nếu ngài không nhận sự hối lỗi này! Tôi sẵn lòng tự sát ngay tại đây đấy ạ!”

“Ể hhhh!? Cứ gọi em bằng bất cứ cái tên nào chị muốn! Đừng có chết thật đấy nhé!”

Ash cố trấn an tinh thần cô nàng trong tuyệt vọng.

“… Thật là, chính tôi đã tự biến mình thành một trò cười trước mặt ngài. Dù sao thì. Lý do gì khiến Ash-sama phải làm quản gia trên chiếc tàu ma thuật này thế?”

Câu hỏi tưởng chừng đơn giản của Prim khiến Ash không thể ngăn mình thở dài.

“Em cũng đang muốn biết tại sao đây…”

“–– Nếu muốn biết tại sao… Vậy ta có thể hào phóng cho cậu câu trả lời đấy.”

Chủ nhân giọng nói trang nghiêm phát ra từng hướng cửa ấy không ai khác ngoài kẻ chủ mưu.

“Công chúa!”

Prim hoảng hốt, nhưng vẫn kịp nghiêm chỉnh cúi chào.

Trái ngược cô nàng, Ash không thể ngăn mình hét to:

“Ý kiến không tồi. Tôi đang muốn cô nói cho nghe đây!”

“Ta sẽ nói cho cậu –– Vì như thế thật thú vị.”

Ash không thể tin vào tai mình.

“Hình như tôi vừa nghe thấy từ ‘thú vị’ thì phải…?”

“Nếu không thích tôi có thể đổi thành từ ‘giết thời gian’ nếu cậu không thích.” Ash ngã khuỵu.

“C-Chỉ vì lý do đó… mà tôi bị đẩy đến nước này sao?”

“Chính xác.”

Sau câu trả lời lạnh lùng, Veronica nhìn về phía Prim.

“Prim, từ lúc này, hãy huấn luyện tên nhóc này thành một thuộc hạ và giáo dục hắn cho thật tốt vào. Rõ chưa?”

“Vâng thưa Công chúa!”

Quay lưng lại về phía Prim, như thể cố tình tạo ra âm thanh chạm vào nhau của những lớp giáp, Veronica đi thẳng ra ngoài không thèm ngoảnh lại.

“C-Chuyện gì sẽ xảy ra tiếp đây trời?”

Trong khi lờ đi những cảm xúc lúc này của Ash, Prim nắm và cầm lấy bàn tay Ash rồi bảo:

“Được rồi, Ash-sama, bắt đầu vào việc thôi!”

Sau đó đứng dậy tạo một tư thế đầy đắc thắng và lon ton chạy lên trước dẫn đường ––

“Đợi! Hướng đó là bức tường!”

“Hả?”

Lờ đi lời cảnh báo của Ash, cô nàng Prim tội nghiệp lao thẳng vào giữa bức tường.

Phần 3Sửa đổi

Quét dọn, lau sàn, nấu nướng… Ash, người luôn túc trực bên cạnh Prim, đành miễn cưỡng làm đủ mọi loại công việc vặt trên tàu.

Chỉ có điều, Prim thậm chí còn hậu đậu hơn Ash tưởng. Ví dụ nhé, cô ấy có thể vấp ngã ngay cả khi xung quanh không hề có vật cản, làm vỡ cả một xấp vát, đổ xô nước ngập cả hành lang… và rất nhiều việc đáng xấu hổ khác.

Và thế là, đã thành lệ, mỗi khi Prim chuẩn bị bắt tay vào làm việc gì đó––

“Để em giúp cho!” Ash sẽ nói ngay.

Ash sẽ làm thay cả phần cho bà chị này.

Hai người họ đôi khi khiến nhiều người lầm tưởng không biết ai mới thực sự là senpai ở đây.

Có cả núi việc cần phải hoàn thành. Đến tận tờ mờ đêm, và cũng chỉ đến lúc này, Ash mới có thể nhận ra màn đêm đã buông xuống.

Theo lời Prim, con tàu giờ đang ở trang thái nghỉ đợi lệnh, nên thường thì đồng nghĩa sẽ ít công việc hơn. Nhưng khối lượng công việc trên tàu lại không ngừng tăng lên.

Chiếc chiến hạm khổng lồ này đang chở trên mình cả tá phi hành đoàn và hàng hóa––Việc khiến Ash đến giờ vẫn khó có thể tin được.

Phần 4Sửa đổi

Chỉ sau khi Veronica dùng bữa tối xong mới là lúc Ash có thể nghỉ ngơi.

Nhận bữa tối của mình tại bếp, anh quay về phòng nghỉ cho người hầu. Căn phòng trống vắng lúc này khiến Ash có chút ngạc nhiên.

“Chà. Thế này cũng không quá tệ.”

Ash tìm thấy một chỗ ngồi thoải mái và bắt đầu nhâm nhi bữa ăn của mình.

Thực đơn tối nay có bánh mì óc chó, vịt hầm rau, cải bắp và xá lách ngô. So với ở nhà hàng cho học viên ở học viên cũng không khác gì mấy.

Vị cũng không đến nỗi nào, nhưng nó cũng không ngon đến nỗi khiến người ta phải rớt nước mắt tận hưởng.

Ash chợt nhớ lại hình ảnh bữa tối của Veronica.

Những món Veronica ăn lúc nãy cũng giống thế này. Có vẻ như cô ấy, thay vì lo về khẩu vị, chú trọng cân bằng dinh dưỡng nhiều hơn.

––Suy nghĩ về ăn uống thế này khiến Ash chợt nhớ về Eco.

“Không biết Eco ở nhà có chịu ăn không nhỉ…?”

Loài rồng thường ăn năm bữa một ngày.

Dù rằng được sinh ra với hình hài một cô bé mảnh khảnh đáng yêu, Eco cũng không phải ngoại lệ. Đến lúc này Ash thậm chí chả còn hơi sức đâu để có thể lo cho Eco, nên điều duy nhất anh có thể làm lúc này là trông chờ vào sự giúp đỡ của Cosette và Rebecca.

Sau khi xử xong bữa tối Ash bắt đầu nhìn xung quanh phòng chờ.

Chiếc giá sách đặt tựa vào tường chất đầu những cuốn tiểu thuyết và sổ tay. Dù gì giờ cũng đang hãy là giờ nghỉ, thế nên Ash quyết định ghé đến gần xem thử vài cuốn mà anh cảm thấy thủ vị. Cuối cùng, anh vô tình tìm được một tựa sách khuấy động trí tò mò của mình.

“Đây là… quyển ‘Biên niên sử Thần Long Kỵ sĩ của Trời xanh’ ?”

Trên giá sách có từ tập một đến tận tập chín. Bộ truyện này có vẻ cũng khá nổi tiếng. Những cuốn này có kích cỡ có thể nằm gọn trong cặp sách và thuận tiện di chuyển, bía ngoài cũng có vẻ chọn những cô gái trạc tuổi xuân xanh.

Vậy… Hiệp sĩ Rồng trên ảnh minh họa ngoài bìa này là tên Hiệp sĩ Bạc mà ai cũng nói đến đó sao.

“Chết tiệt. Tất cả là tại mày đấy, cuốn sách kia.”

Dù đang nóng giận và bắt đầu chửi rủa….Ash vẫn mở ra đọc thử. Vì anh cũng chả thấy cuốn nào thú vị hơn, có còn hơn không vậy.

Soái ca nam chính là Kane, một học sinh hiền lành ít nói bình thường ở trường, nhưng mỗi khi đêm xuống, anh lại vác lên mình chiếc mặt nạ Kỵ sĩ Bạc chiến đấu với cái ác. Alisha, nữ chính, mặt khác, là bạn thanh mai của Kane. Cô lúc nào cũng nghĩ Kane là một cậu bạn vô dụng tầm thường.

Ở đầu truyện; Alisha không may bị vướng vào một vụ bắt cóc để rồi sau đó, anh hùng ‘Hiệp sĩ bạc’ đã xuất hiện và giải cứu cô thành công, đồng thời chiếm lấy cả con tim thổn thức của cô.

Tất nhiên, cô nàng không hề biết Kane và Hiệp sĩ Bạc là cùng một người.

“Hừm… Không ngờ nó cũng khá hấp dẫn đó chứ.”

Trong truyện, những nỗ lực che dấu danh tính của Kane có thể khiến người ta bật khóc. Ash cũng thấy mình đâu đó trong đây.

Ở đoạn nửa sau của câu truyện, Kane bị dính vào một cuộc chiến khá cam go với một con rồng bí ẩn. Và thật không ngờ, sau đó anh đã phát hiện con rồng kia đã bị Đế quốc dùng công nghệ của chúng cường hóa cơ thể sinh học ban đầu trở thành một con Rồng Cơ khí.

Đối mặt với một kẻ thù hùng mạnh như vậy, Kane phải chiến đấu như thế nào đây? ––Ash dần bị hút hồn vào cốt truyện hấp dẫn và lật xoành xoạch từng trang sách. Cuối cùng…Kane đã dùng phép thuật băng và làm đóng băng thiết bị điều khiển của con rồng, giảm nhiệt độ thấp đến làm lỗi mức nguồn năng lượng lõi của nó, và ép các thiết bị ngừng hoạt động.

Và thế là, mọi chuyện kết thúc tốt đẹp.

“Chà… lâu lâu đọc sách cũng không đến nỗi nào.”

Ngay khi Ash đang định với tay lấy tập hai ––“Ash-sama! Hóa ra cậu ở đây!”

Prim lao vào căn phòng trong khi thở hỗn hển cùng cơ thể xây xát.

“Prim-san? Có chuyện gì vậy? Sao chị cuống cả lên thế?”

“C-C-C…Công chúa Điện hạ triệu hồi cậu!”

Ash, với khuôn mặt ngạc nhiên, đứng phắt dậy.

“Cứ nghĩ mình cuối cùng đã được nghỉ tay! Thật là… Vậy em phải đi đâu đây?”

“À…” Prim có vẻ hơi chần chứ.

“À…?”

“Là phòng tắm! Tôi sẽ dẫn cậu đến đó!”

“Chờ đã!... Chuyện gì thế này!?”

Sao anh phải đến phòng tắm? Ash tin chắc có điều gì đó rất đáng ngờ.

“Thôi nào, Ash-sama. Lệnh của Công chúa là tuyệt đối! Đi thôi!”

Prim kéo lấy tay Ash và chạy.

“Chờ đã, bức tường!”

“Ui da…”

Một tiếng “bang” lớn kêu lên, và giờ cơ thể Prim lại chào đón một vết bầm mới.

Phần 5Sửa đổi

“Vào đi, Ash.”

Giọng nói cứng rắn của Veronica vang lên từ bên kia tấm kính mờ.

“Công chúa Điện hạ đã cho phép rồi, dũng cảm lên nào.”

Dù Prim mỉm cười thúc nhẹ cậu, Ash, dù thế, vẫn đứng yên như trời trồng.

Veronica đang ở giữa phòng tắm với bộ giáp đã được cởi bỏ. Bằng chứng rõ nhất là từng đường cong cơ thể đang ẩn hiện sau lớp kính mờ ngăn giữa phòng tắm và phòng thay đồ ngay lúc này.

Khỏi cần nói… đó là một cơ thể không một mảnh vải che.

“Nhưng… em là đàn ông đó…”

“Còn đợi gì nữa đây cậu kia? Muốn bị chém đầu à?”

Giọng Veronica một lần nữa vang lên từ đằng sau lớp kính. Chẳng còn là trò đùa nếu anh thực sự bị tóm cổ và chặt đầu ngay tại một nơi như thế này.

“Xin hãy đi lối này.”

Bốn hầu gái đã túc trực sẵn trong phòng thay đồ.

“Nhanh lên, nhanh, Ash-sama! Cởi y phục ra mau.”

Prim giục Ash từ đằng sau.

“Chờ tí đã! Em chưa chuẩn bị tinh thần…”

“Ash-sama, ngài trẻ con quá đấy! Chỉ cần dùng kỹ thuật lột đồ của tôi, bất kể ai cũng sẽ trần như nhộng ngay lập tức! Giờ thì-!”

“U qua! Prim-san, sao chị lại tự cởi đồ mình thế!”

Với cặp ngực đầy đặn ụp ngay trước mắt anh, cơ thể Ash lập tức như chết cứng.

“Aa. Nhầm tí mà…Tee hee.”

“Làm quái gì có chuyện nhầm đồ mình với người khác cơ chứ?”

Dù đã cố lảng mắt đi, nhưng anh vẫn khẽ phàn nàn.

“Này! Prim, đừng có xen vào!”

Bốn cô nàng hầu đẩy Prim sang một bên và bắt đầu xúm vào tóm lấy Ash.

“Thứ lỗi cho chúng tôi, Ash-sama, tất cả chỉ vì lệnh của Công chúa Điện hạ thôi!”

“Ể…Để tôi tự cởi được mà…?”

“Ngài hãy ngoan ngoãn đi nào!”

Những cánh tay từ bốn phía bắt đầu sờ soạng và túm chặt lấy quần áo của Ash. Vì họ đều là nữ giới, thậm chí dù Ash có kháng cự, anh cũng không thể dồn lực quá thô bạo… Kết quả, trước khi Ash kịp quyết định, bộ lễ phục tút-xê-đô và áo thun đã bị lột trần, quần áo lót cũng bị quẳng sang bên.

“Ư…”

Sau khi lớp băng trên tay trái anh cũng chịu số phận bị lột ra không thương tiếc bởi những nàng hầu, Ash, giờ đã hoàn toàn khỏa thân, bị giải vào phòng tắm.

Phần 6Sửa đổi

“Haa…”

Nép vào một góc của chiếc bồn tắm rộng lớn, Ash thở một hơi thật sâu.

May thay chiếc bồn tắm hoàng gia này có cả chức năng biến làn nước ấm trong vắt thành từng cụm hơi trắng mờ. Dù rằng phòng tắm hiện giờ được bao phủ bởi hương thơm ngát của ngàn đóa hoa dịu nhẹ đến mức có thể ru ngủ bạn bất cứ lúc nào, nhưng sự thật rằng anh đang ngâm mình trong cùng một làn nước ấm cùng Veronica chỉ càng làm tình hình căng như dây đàn.

Tin tốt duy nhất là vì bồn tắm khá lớn, anh vẫn trong tầm cự ly an toàn với Veronica. Nếu họ quá gần sẽ khó cho anh để không bị cơ thể mịn màng đó của cô hút hồn.

Veronica, người không hiểu tâm trạng của Ash lúc này, bắt đầu mở lời.

“Có chuyện gì à? Trông cậu không được vui nhỉ.”

“Thế cô nghĩ là do ai…” Ash nói bằng giọng quở trách.

“Thôi nào, đây là phòng tắm đấy, thư giãn tí đi?”

“Sao có thể!? Dù gì, tại sao cô lại có thể thảnh thơi đến thế? Tôi có nghe ‘Thiết huyết Valkyrie’ lừng danh có vô số kẻ thù cơ mà.”

Nghe lời châm chọc từ phía Ash, Veronica, dù vậy, không hề có dù một chút phản ứng.

“Một câu hỏi ngu ngốc. Cậu vẫn chưa nhận ra mình đang ở trong pháo đài an toàn nhất xứ Ansarivan này à?”

“À…hiểu rồi.”

Chiến hạm ma thuật Silvanus.

Trang bị tận răng hàng tá pháo hạng nặng, và có thể di chuyển lẩn trốn nếu gặp nguy hiểm. Chưa kể. Con thuyền lúc này còn được bảy dragner hộ tống.

Đội trưởng đội Cận vệ Glenn thậm chí còn là một Ark-Dragner. Lý do thật sự khiến Veronica không chọn ở trong khách sạn cao cấp ở thị trấn chính vì nghĩ không đâu an toàn hơn con thuyền này.

Giữa lúc đó, qua lớp kính mờ, một hầu gái thông báo cho Veronica:

“Đệ Tứ Công chúa xin yết kiến.”

“Sứ giả đi đã lâu rồi… Mà thôi. Cho con bé đến trình diện ở phòng tắm ngay đi.”

“Vâng thưa Công chúa.”

Ngay khi nhận lệnh của Veronica, cô hầu gái lập tức biến mất.

“Đệ tứ…”

Ash lắp bắp quay mặt sang nhìn.

Dù có vẻ anh đã từng nghe đến nó, nhưng trong chốc lát anh vẫn chưa thể nhớ chủ nhân của cái tên đó. Và ngay khi bắt đầu có linh cảm xấu về chiếc cửa kính kéo mở, danh tính của cô gái thứ ba đã được hé lộ.

“X-Xin phép…Anee-ue.”

Giọng nói khiến Ash chết cứng.

“Công chúa?”

Silva đang đứng ở lối vào phòng tắm…không một mảnh vải che thân!

Cụm từ “Đệ Tứ Công chúa” và khuôn mặt Silvia cuối cùng cũng khớp lại trong bộ nhớ của anh.

Dù tầm nhìn bị hạn chế bởi làn hơi… Nhưng vẻ đẹp rạng ngời của Silva không chỉ vì thế mà có thể bị màn sương che khuất.

“Cá…! Giọng nói này… Ash đó à!?”

Có vẻ như Silvia vẫn chưa nhận ra Ash cũng đang ở đây. Điều này cũng dễ hiểu, vì cô cũng đinh ninh rằng chỉ có nữ giới trong căn phòng tắm này.

Trên cơ thể Silvia lúc này thậm chí không có một chiếc khăn che.

“S-Sao cậu lại vào đây!?”

Ngay lập tức, sau khi nhận ra Ash đang có mặt, Silvia tức tưởi khuỵu xuống.

“Chà, chà, Ash-sama. Đúng là trùng hợp mà.” Cosette lập tức xuất hiện từ đằng sau Silvia.

Tất nhiên tình huống không như dự tính, như chị ta vẫn điềm tĩnh dùng khăn che lấy thân thể Silvia.

Sau khi Prim nhìn thấy khuôn mặt Cosette, chị ta bỗng tỏ ra vô cùng mừng rỡ.

“Aaaa, Cosette!”

“A. Là Prim?”

Ash lờ đi hai chị em đang ôm chầm lấy nhau mặc cho tình cảnh lúc này, và hỏi Veronica:

“Sao lại…? Sao Công chúa lại ở đây?”

“Có vấn đề gì để ngạc nhiên ở đây à? ‘Việc chị em tắm chung’ vô lý lắm ư?”

“Ự… Thì chị em tắm chung không có gì lạ. Vậy, tôi xin phép không quấy rầy cuộc gặp của hai chị em cô. Giờ xin phép-“

“Đừng nhanh nhảu thế chàng trai. Tôi cho phép cậu tham gia đấy.”

Dù bảo là “cho phép”, nhưng trắng ra là ý ra lệnh “thách chú dám đi đấy”. Ash cảm thấy như một lực kéo vô hình bắt đầu trói lấy chân tay anh lại.

“Silvia. Em ngại ngùng gì thế? Chưa tắm thân cũng không sao đâu. Mau vào đây và tận hưởng bồn tắm thoải mái này đi.”

“V-V…Vâng ạ.”

Silvia quấn lấy chiếc khăn quanh cơ thể và rón rén ngồi xuống bồn nước.

Có thể cô ấy rất phòng vệ trước Veronica vì Silvia giữ một khoảng khá xa. Mặt khác lại ngồi gần hơn về phía Ash.

“Em sợ gì chứ? Xích lại đây nào.” Veronica chêm lời.

“V-Vâng…”

Silvia nhích gần hơn một chút. Dù thế, cô vẫn cách Veronica khoảng ba mét. Hiện giờ cô gần như đang ở giữa, lựa chọn hoàn hảo, Ash và Veronica.

Veronica, trông có chút không vui, ngừng quấy rầy Silvia, bắt đầu đổi chủ đề và nói thẳng:

“Silvia. Chị gọi em đến đây để bàn về hôn ước.”

“…Cái gì?” Silvia có vẻ vẫn chưa hiểu điều mình vừa nghe.

Trong chốc lát, Ash cũng có vẻ vẫn chưa hiểu nghĩa của từ “hôn ước” ở đây.

“Em đã 16 tuổi rồi đấy. Trong vương quốc tuổi này là đã kết hôn cả rồi.”

“T-Thế thì… nếu nói vậy, Anee-ue chị…”

“Ý em là gì đây?”

“Ế…!”

Bị ánh liếc đại bàng của Veronica lườm lấy, cơ thể Silvia run lên bần bật.

“Chị còn bận chuyện quân đội. Nhưng hơn ai hết…chị luôn lo về Hoàng gia của chúng ta. Em vẫn chưa nhận ra sao? Vì anh trai Julius đã bị kết án, tương lai hoàng gia hiện giờ vô cùng u ám. Dù là chị cả lớn nhất cho việc thừa kế ngai vàng, nhưng chị chỉ thích luyện binh. Người như chị không thích hợp cho vị trí Quân vương của cả Vương quốc.”

“Anee-ue có thể mà….”

“Chị tin đây chính là con người thật của mình, điều đó không bao giờ có thể thay đổi.”

“Nhưng, ngoài chị, còn có Mirabel và Cassandra Anee-ue nữa!”Silvia đáp ngay.

“Silvia. Chúng ta đang nói về em. Mirabel và Cassandra không liên quan đến chuyện này.”

“Sao có thể…”

“Nghe chị này Silvia; Em cần tạo ra một đứa trẻ khỏe mạnh càng sớm càng tốt. Không thể để Hoàng gia tuyệt tôn thế này được.”

“…!”

Kiểu hội thoại thế này khiến mặt Silvia lập tức đỏ bừng.

Dù chỉ nghe, nhưng Ash cũng không khỏi cảm thấy bối rối.

“Chị đang nói cái gì thế, Anee-ue!”

“Nếu em phàn nàn… thì đến mộ Julius mà làm… Mà khoan. Hắn còn chẳng có nổi một ngôi mộ. Bỗng nhiên để mất mạng vì những chuyện vớ vẩn như thế. Nếu hắn mà còn sống…”

Ngay khi nhắc đến cái tên “Hoàng tử Julius”, Silvia không thể ngăn bản thân lên tiếng bảo vệ danh dự của anh mình.

“Xin chị đừng nói xấu về onii-sama! Anh ấy chắc chắn có lý do riêng không thể nói ra!”

Veronica nhìn Silvia bằng ánh mắt đầy thương cảm.

“Hừm… Nhắc mới nhớ, hình như em từng rất thân với Julius. À phải rồi, chị muốn mai mối cho em, người đó cũng là bạn thân của Julius đấy.”

Đôi mắt Silvia mở to.

“Liệu có phải…”

“Đúng, anh ta là Glenn McGuire thuộc đội kỵ sĩ của chúng ta.”

Cái tên khiến Ash thực sự sốc.

“Cô đang nói cái quái gì thế hả?”

Ash, không thể nén nhịn thêm, đứng bật dậy làm tung tóe mặt nước dưới chân.

“Làm sao có thể, chỉ vì hắn là một Ark-Dragner, mà cô chọn một tên lạ mặt từ trên trời rơi xuống để đính hôn với Công chúa Điện hạ… Thật vớ vẩn!:

Dù Ash đang nổi trận lôi đình; Veronica vẫn không hề nhượng bộ, thay vào đó trừng mắt ngược lại anh.

“Này nhóc. Ai cho ngươi quyền lên tiếng can thiệp chuyện của ta?”

“Thì, tôi…”

“Hay… phải chăng ngươi có mối quan hệ mờ ám gì với Silvia?”

Mắt Veronica nổi long lên sòng sọc.

“K-Không có!”

Ash lập tức chối phăng nhưng Veronica vẫn chế nhạo anh lạnh lùng.

“Nếu thế, ngươi không có quyền ngăn cản.”

“Ơ…”

“Hơn nữa, phiền ngươi che phía trước lại được không? Ngươi đang khiến Silvia không biết nhìn vào đâu đấy?”

Veronica nói đúng về việc mắt Silvia như đang chơi trốn tìm. Hơn nữa, dù Veronica đã ngâm mình trong nước từ rất lâu trước đó, nhưng người đỏ mặt tía tai hơn lúc này là Silvia.

“-Uquaa!”

Chỉ khi đó Ash mới sựt nhớ mình đang khỏa thân và lập tức ngụp thẳng xuống mặt nước.

Phần 7Sửa đổi

Ngày hôm sau bắt đầu bằng Cuộc thi Hoàng gia tổ chức giữa những học viện.

Cái thứ “được gọi” là Cuộc thi Hoàng gia này, nói trắng ra, chỉ là một cuộc thi giữa những học viên khóa cao cấp diễn trò bằng những kỹ năng của bản thân cho Công chúa Veronica.

Mỗi khi có Hoàng tộc và Quý tộc đến thăm... Tổ chức những cuộc thi thể thao thế này đã được xem là một truyền thống quý báu của Học viện Phi long.

Dù trong lúc Ash bị bắt cóc bỏ dĩa để theo hầu Veronica, khâu chuẩn bị cho Cuộc thi Hoàng gia vẫn diễn ra bình thường trong đấu trường.

Kể cả Veronica, người trước giờ vẫn khắt nghiệt và ghét phô trương, cũng không từ chối truyền thống này và hứa sẽ tham gia cuộc thi.

Trò chơi chính cùa sự kiện này–– Là Mộc cầu Phi long.

Một trò chơi cưỡi rồng khá đặc biệt: Maestro, Strada, Asia và cả Hydra…. Bốn chủng loại rồng khác nhau nằm ở các vị trí khác nhau trong cùng một trận đấu.

Veronica thì đang quan sát đấu trường từ hàng ghế VIP, hôm nay, có vẻ cô ta vẫn bận trên mình bộ giáp hạng nặng đó.

Chỉ huy Glenn McGuire, vẫn mang trên mình bộ Ark riêng biệt, như một chiếc bóng lúc nào cũng kè sát cạnh cô ta. Sáu cận vệ khác thì đang vây quanh Veronica theo đội hình vòng tròn.

Trên khán đài đã chật ních bởi học viên và cả những người dân Ansarivan từ lâu.

Nếu có bất cứ kẻ nào dám nghĩ đến việc ám sát Veronica, chỉ cần đơn giản lập mưu trà trộn vào đám đông khán giả. Có lẽ đây cũng chính là lý do cho khuôn mặt đầy sát khí lúc này của Glenn và những người bạn.

“Ơ…”

Sang nay Ash cũng luôn túc trực bên Veronica, nhận nhiệm vụ như một quản gia. Sau chỉ một đêm Veronica vẫn bất đắt dĩ mà khuyến mãi cho anh nhiệm vụ mới này.

Ngoài ra, đêm qua Ash ngủ tại phòng khách của chiến hạm. Cũng khá lâu rồi anh không ngủ cùng phòng với Eco.

“Có gì sao? Lo cho Bằng hữu của mình à?”

Veronica trò chuyện hết sức cởi mở với Ash, như đã nhìn thấu tâm trạng anh.

Thậm chí cả khi tiếng hò hét trên khán đài vang tận mây xanh, giọng cô vẫn khảng khái và rõ ràng.

“Ừ thì…cũng có một chút.”

“Lo gì chứ? Chẳng phải đã có thành viên nhóm Dragon Scotia giúp chăm sóc rồng trong học viện rồi sao?”

“Không được, Eco không có tôi là không xon––“

Trong khi Ash đang giải thích nửa chừng…

“Tìm thấy ngươi rồi––“

Eco hét to trong khi lao đến bên anh.

Dù đội hộ tống dưới sự chỉ huy của Glenn lập tức thủ thế, nhưng có lẽ họ cũng đã nhận ra người đang đến đây thuộc diện có thể được đặc cách không sử dụng vũ lực.

Veronica cũng giơ tay ra hiệu họ dừng lại.

“Sao cô lại quậy… ở đây luôn à!?”

Khi Eco sắp đến nơi, cô lập tức nhảy cóc tới, biểu diễn một cú nhảy nhào lộn vẽ nên một đường cong tuyệt đẹp giữa không trung để thực hiện một cú không cước.

“Hự!”

Một cú đạp trời giáng đập thẳng vào bụng, khiến Ash đau đớn hét to và ngã khuỵu xuống ngay tại chỗ.

Eco trừng mắt nhìn Ash đang đau đớn không hiểu lý do.

“Tốt hơn hết nhanh chân nhanh tay lên… Ngay đi! Làm sao ta có thể tham gia trận đấu nếu không có ngươi chứ!”.

Ash có hơi ngạc nhiên nhìn Eco.

“Tham gia… Cô định tham gia cuộc thi này luôn sao?”

“Tất nhiên! Dù sao trông cũng thú vị mà!”

“Câu hỏi ở đây là…làm sao cô tham gia được chứ?”

“Hu?”.

Lần này đến lượt Eco ngây người.

“Thí sinh phải cưỡi một con rồng mới đủ điều kiện dữ thi… Thế quái nào tôi cưỡi được cô chứ?”

Veronica người vẫn đang nghe cuộc nói chuyện của hai người họ nãy giờ mỉm cười.

“Ồ. Vậy ra cũng có lúc ‘chàng trai có thể cưỡi mọi loại rồng’ không thể trổ tài sao.”

“Chính là vì có nhiều vấn đề mà vật lý vẫn chưa thể giải quyết đấy!”

“Ý ngươi coi thường ta sao? Ai bảo ngươi cưỡi ta? Ta cưỡi ngươi cũng được! Nhanh, bò ra đất mau!”

Ash, sửng sốt, hét:

“Dù ai cưỡi thì chúng ta cũng vô phương cứu chữa rồi! Làm sao một Con người bình thường như tôi có thể đấu lại lũ rồng kia chứ? Chớp mắt cái tôi có khi đã bị chúng giẫm bẹp dí tơi tả trên sân rồi!”

“Ể… hay là ta cho ngươi thử dùng bộ Ark––“

“Tôi chưa từng nghe có tên Ark-Dragner nào lại bò lồm cồm trên đất. Hơn nữa, cuộc thi nghiêm cấm dùng phép thuật đấy!”

Và hai người họ tiếp tục cuộc tranh cãi. Cuối cùng… Eco có vẽ đã buông xuôi. Cô nàng có vẻ thất vọng và chán nản.

“Haa…Sao mình lại được sinh ra trong hình dạng này chứ?”

“Eco.”

“Đừng chán nản hỡi cô bé ‘Eco’ gì gì đó.”

Thật bất ngờ, Veronica lại cố động viên Eco.

“Sao chứ… ta chẳng cần con người các ngươi thương hại.”

“Nghe ta nói cái đã. Long tộc là một chủng loài thông thái và có truyền thống lịch sử xa xưa hơn nhân loại gấp nhiều lần” Veronica lý giải.

“… Ý cô là gì?”

“Nói cách khác ‘cô’, người được sinh ra trong hình dạng con người, chắc hẳn phải có lý do nào đó. Thậm chí dù lý do đó giờ vẫn còn là bí ẩn, sẽ có một ngày sự thật được hé lộ.”

“Cô…”

Trong khi Eco nhìn chăm chăm về phía Veronica, tiếng còi bắt đầu trận đấu vang lên.

Những kỵ sĩ mặc trên mình bộ long phục, cưỡi trên lưng những Bằng hữu của riêng mình, nhanh chóng tản đội hình.

“Ồ. Cả Silvia cũng tham gia à! Ồ… đối thủ là đội Rebecca sao? Trận này đáng xem đây.”

Veronica lầm bầm trong khi biểu lộ một khuôn mặt vui vẻ khác thường ngày––

“Kyaaa!”

Silvia bị húc bay khỏi vòng đấu bởi Cú Chulainn được Rebecca cưỡi trên lưng.

Phần 8Sửa đổi

“Công chúa!”

Khoảnh khắc Ash nhìn thấy Silvia rơi khỏi lưng Lancelot và đập mạnh xuống sàn đấu, anh lập tức lao thẳng ra ngoài.

Nhảy qua khu vực khán đài thẳng đến đấu trường. Với tốc độ chớp nhoáng băng qua đám đông rồng dự thi đến nơi Silvia đang nằm.

Trận đấu bị tạm hoãn vì Silvia đã bất tỉnh.

Veronica, nhìn Ash chạy đến với bộ dạng hớt hãi, lẩm bẩm:

“Thằng nhóc đó… hắn không hề do dự lao thẳng qua đám rồng. Cũng có tí can trường đấy.”

“Hửm. Thế có gì lạ sao?”

Eco cắt lời Veronica.

“Vì hắn có vẻ nhát gái lắm cơ mà.” Veronica cười khoái trá.

Eco, không ngần ngại, hỏi tiếp:

“Ý cô là sao? Tốt hơn hết nói cho rõ đầu đuôi vào!”

“Sao cơ?”

“Hắn lúc nào cũng ở cạnh ta cả ngày. Làm sao có thể nhát gái được cơ chứ!”

“Hừm… Sống cùng một bé gái như cô thì làm sao bảo hắn miễn nhiễm được với nữ giới chứ? Khi hắn thấy ta khỏa thân chưa gì đã ngượng chín cả mặt đến độ đó nữa cơ.”

Eco đỏ mặt nghiếm răng canh cách.

“C-Cô nói gì cơ?! Sao lại có khỏa thân ở đây?”

“Chuyện người lớn thôi… Một bé gái như cô không có lý do để tìm hiểu đâu.”

“Cô thật biết chọc điên ngươi khác chỉ bằng cách để họ nhìn mình đấy!” Eco hét to.

Trong khi Eco nhảy đành đạch tức giận… Glenn khẽ nói vào tai Veronica.

“Tên nhóc có vẻ đang định đưa Công chúa Silvia-sama về trường… Chúng ta chỉ yên vị ở đây sao ạ? Silvanus cũng đâu thiếu bác sĩ giỏi.”

“Cứ để cậu ta đi.”

Veronica mạnh mẽ đứng dậy, nhìn toàn bộ đám đông.

“Mọi người nghe rõ đây!”

Tiếng nói đầy uy lực vang vọng khắp đấu trường, cùng lúc, đám đông im phăng phắc. Hệt như một vở kịch được duyệt trước, mọi người giờ đây đều đổ dồn sự chú ý vào Veronica.

“Cú va chạm của Cú Chulainn lúc nãy hoàn toàn hợp lệ. Tất cả chỉ vì sự non nớt của em gái ta. Trận đấu vẫn chưa mãn cuộc, tiếp tục đi nào!”

Tiếng pháo tay như sấm dậy vang lên từ bốn phía và trận đấu vẫn tiếp tục.

Phần 9Sửa đổi

“Ơ…”

Giây phút cô mở mắt… chiếc đèn chùm quen thuộc như đang chào đón cô trở về.

Đây là ký túc xá nữ–– Tầng cao nhất của Epona, bên trong căn phòng Hoàng gia––cũng là phòng riêng cùa Silvia.

Làn gió se lạnh khẽ ùa vào từ cửa sổ.

Bên ngoài, hoàng hôn đỏ rực cũng đang từ từ buông xuống.

“Sao mình lại…?”

Silvia có chút hoảng hốt.

Không lâu sau khi trận đấu bắt đầu, Cú Chulainn đã lao vào và chấn động mạnh khiến mình ngã khỏi lưng Lancelot––

Silvia vẫn nhớ như in tai nạn đó, nhưng những chuyện sau đó lại hoàn toàn trống rỗng.

“-Ơ!”

Cô nhìn xuống cơ thể, nhận ra mình không còn mặt bộ Long phục mà thay vào đó, là một chiếc áo ngủ pyjama.

Ai đã giúp mình nhỉ?

“Cô không sao chứ… Công chúa Điện hạ?”

Đột nhiên nghe thấy giọng nói của người đàn ông nào đó khiến Silvia không khỏi nép mình về phía sau.

“…Sao cậu lại ở đây?”

Silvia có mơ cũng không thể ngờ người đang mỉm cười bên cạnh giường lại chính là Ash.

Dù giờ trên người anh không phải một bộ đồng phục thường ngày mà là lễ phục của quản gia với ống tay trái lấp ló một phần nhỏ quấn băng. Thường ngày anh luôn cố giấu đi ‘Seikoku’(Long ấn) của mình… nhưng giờ đây, nó đã không còn quan trọng.

Tại sao một tên con trai lại có thể ở ký túc xá nữa nơi cấm đàn ông lẻn vào?

Không kể đây là khuê phòng của Silvia Lautreamont!

“Ồ, cô cuối cùng cũng tỉnh dậy rồi à, Công chúa?”

Vào lúc này, Cosette mới ló mặt ra từ phòng bếp và lập tức bị Silvia tra hỏi.

“Cosette. Chuyện này là sao?! Sao Ash lại trong phòng em?!”

“Nói vậy hơi khiếm nhã đấy ạ. Ash-sama đã vất vả cõng Công chúa về phòng đấy.”

“Gì cơ? Ash… Cõng em?”

Gặp phải cái trừng mắt giận dỗi của Silvia… khiến Ash không khỏi rùng mình.

“Đừng có giận tôi. Ban đầu… tôi cũng định mang cô đến phòng y tế, nhưng vì cuộc thi hoàng gia đang diễn ra… Nên cũng có nhiều người khác bị thương…”

“Phòng y tế hôm nay không khác nào một bệnh viện dã chiến cả.”

Cosette chêm vào một nụ cười gượng.

“Ngay khi bác sĩ chẩn đoán Công chúa chỉ bị thương ngoài gia, họ đã đuổi cô ra khỏi phòng y tế. Họ bảo có là công chúa cũng vậy thôi, hiện tại, không thể điều trị đặc biệt cho cô được.”

Hai người họ cố giải thích tường tận câu chuyện, nhưng có vẻ như thế vẫn chưa đủ khiến Silvia hài lòng.

“Kể cả khi chuyện đó là thật… Cớ gì cậu phải cõng tôi chứ?”

“Tất nhiên là vì tôi lo cho Công chúa Điện hạ rồi!”

Nghe Ash khảng khái đáp–– Con tim Silvia như lệch nhịp khiến lồng ngực cô thắt lại.

“Haha…”

Không hề chú ý đến cảm xúc Silvia lúc này… Ash chợt cười phá lên.

“Có gì đáng cười sao?”

“Không có gì. Chỉ là khi nghĩ đến việc dù Lancelot có cừ cỡ nào, giao tranh trực diện với Cú Chulainn quả thật hơi quá khó.”

Điều Ash nói là sự thật.

Maestro Cú Chulainn chắc chắn là chú rồng dũng mãnh nhất ở Học viện này.

Mệnh lệnh đánh phủ đầu Cú Chulainn của Silvia, không chỉ vô cùng nóng vội, mà còn khiến Lancelot bị thương.

“He he. Vì Công chúa muốn chứng tỏ bản thân trước Veronica-sama cơ mà.”

Nghe Cosette thốt ra điều mà mình đang lo lắng nhất… Silvia lập tức đỏ mặt.

“I-Im đi! Mọi chuyện không phải như chị nói đâu!” Dù Silvia chối phăng, nhưng Ash và Cosette vẫn mỉm cười.

Suy nghĩ của cô đều bị nhìn thấu.

“Haa… Quả thật là do tôi không xứng để trở thành chủ nhân của Lancelot.”

Silvia cảm thấy hổ thẹn và không khỏi thốt lên những lời đầy chán nản.

“Cô không cần phải tự ti như thế…”

Ash, dù hơi bất ngờ, vẫn cố trấn an nhưng lại khiến cảm xúc của cô càng trỗi dậy mãnh liệt.

“Cậu im đi! Tôi thật sự không thể trở thành chủ nhân của Lancelot mà! Lancelot đáng ra nên giao cho anh ta chứ không phải tôi!:

“Này… ý cô là sao chứ?” Ash nói với ánh mắt ngạc nhiên như đang chất vấn Silvia.

Silvia chợt nhận ra mình đã lỡ lời.

Cô đã vô tình để lộ bí mật mình đã giữ kín từ lâu.

“K-Không có gì! Chẳng có gì quan trọng đâu! Cứ quên điều tôi vừa nói đi!”

Vào lúc đó, bỗng có tiếng gõ cửa nhẹ bên ngoài.

“Công chúa Silvia. Cô có khách.”

Giọng nói từ bên kia cánh cửa là của một phụ nữ trung niên. Quản giáo của ký túc xá Epona.

Hiếm khi quản giáo lại đích thân dẫn khách theo như thế.

“Khách ư?... Cho hỏi ai vậy ạ?”

Chẳng lẽ là Anee-ue… Silvia chợt rùng mình, nhưng cái tên thốt ra từ miệng của người quản giáo không như cô tưởng.

“Glenn McGuire-sama.”

“Cái-!”

“Glenn… Cái tên mặt vô cảm ấy à?” Ash thốt to rồi đứng bật dậy khỏi chiếc ghế.

“Xin lỗi đã làm phiền. Công chúa Silvia.” Glenn nói trong khi bước vào phòng.

Anh ta sau đó quỳ xuống và hành lễ rất trang nghiêm.

“…Glenn-dono, Anh đến đây có việc gì chăng?” Silvia nói với vẻ mặt điềm tĩnh.

Cô nhìn xuống chỗ Glenn từ giường mình.

-Khi Silvia còn bé… Glenn và anh trai cô––Hoàng tử Julius–– thường cùng cô chơi đùa.

Julius và Glenn không chỉ là bạn thân… mà còn là đối thủ của nhau.

Có tin đồn rằng, lúc hai người còn học ở Ansarivan, họ vẫn luôn tranh nhau thứ hạng top. Vào lúc đó Glenn vẫn còn là một con người nhân hậu và đáng yêu––nhưng cảm giác như anh ta lúc này đã trở thành một con người hoàn toàn khác vậy.

Vẻ điển trai vẫn còn đó, nhưng khó có thể cảm nhận được cảm xúc gì từ khuôn mặt ấy. Có chăng, khi nhìn vào khuôn mặt anh, tựa như đang ngắm nhìn một bức điêu khắc bằng băng vậy.

Có lẽ cảm xúc của anh đã đông lại cái ngày Julius thực hiện tội ác sát long đó.

Mỗi khi nhìn khuôn mặt Glenn… Silvia lại cảm thấy buồn bã.

“Glenn-dono… Nếu Anee-ue cử anh đến. Xin hãy nói thẳng đừng vòng vo.”

“Veronica nhờ tôi đến thăm công chúa và kiểm tra sức khỏe của người.”

“Nếu thế, anh đã thấy rồi đấy, tôi không sao hết. Vậy liệu đã đủ chưa nhỉ?”

Dù cô không cố ý, nhưng Silvia theo bản năng vẫn thốt ra những lời lẽ lạnh giá.

“…Rõ. Tôi sẽ báo rõ cho Veronica. Còn một tin của Veronica-sama mà tôi cần truyền đạt.”

“Anh cứ nói.”

Cảm thấy một áp lực vô hình đang đè nặng trong lòng, cùng lúc đó, Silvia giục anh ta nói ra.

Tin nhắn từ Veronica chắc chắn không thể là điều tốt lành gì.

“Trưa ngày mai; Veronica-sama sẽ tham dự lễ tưởng niệm trên đường phố.”

“Vậy à…”

Ban đầu lý do chính thức của chuyến viếng thăm Ansarivan của Veronica là bày tỏ lời chia buồn với những người tham gia buổi tái khởi công Quảng trường Thánh Durham. Chỉ là những rắc rối liên tiếp Silvia vừa mắc phải khiến cô hoàn toàn quên đi việc này.

“Vậy tôi sẽ đi cùng Anee-ue đến chia buồn với những nạn nhân. Đúng thế không?”

“Không. Người không cần tham gia.”

“Gì cơ?”

Câu trả lời bất ngờ khiến Silvia sửng sốt.

“Mệnh lệnh của Veronica-sama là: ‘Ngày mai Người hãy đi đến nhà thờ Thánh Valleria để xin rửa tội.’”

“Rửa tội ư? Tại sao?”

“Thứ lỗi cho thần được nói thẳng… Veronica cảm thấy tức giận vì sự kém cỏi đáng xấu hổ của Người.”

Việc ‘đáng xấu hổ’ vừa nhắc đến ấy có lẽ muốn ám chỉ hành động ngã khỏi yên rồng trong trận đấu. Cuối cùng, Veronica vẫn cho rằng hành động của Silvia đơn thuần là sự liều lĩnh dại dột.

Như thể vẫn chưa đủ, Glenn tiếp tục nói tựa sát muối vào vết thương cô:

“Thêm vào đó, trong buổi cầu nguyện, Ngài không được mang theo hầu gái.”

“…Ra là thế? Vậy trong khi đường phồ chật ních người trẩy hội tham gia buổi tưởng niệm của anee-ue, thì tôi phải đóng vai một bà xơ tự cầu nguyện. Ý của anee-ue là thế đúng chứ?”

Glenn đáp lại dù chẳng màn đến một Silvia đang tự giễu chính mình:

“Thần chỉ là bồ câu đưa tin. Vậy xin phép người, thần xin lui.”

Silvia bỗng vội vàng cản Glenn lại trước lúc anh đi.

“Gượm đã, Glenn-dono!”

“… Người có điều gì căn dặn thần ạ?”

Ánh mắt lạnh băng đó nhìn thẳng về phía Silvia.

“Glenn-dono… Chuyện là… Anh có nghe anee-ue nói gì về hôn ước không?”

“Ngài ấy từng có nhắc đến ạ.”

Glenn đáp lại lạnh lùng không một cái chớp mắt.

“Thế à?”

Dù kết hôn là việc hệ trọng cả một đời người… thái độ của Glenn thật quá dửng dưng, thậm chí phải nói là vô cảm.

“…Không còn chuyện gì nữa đâu. Anh có thể lui được rồi.”

Glenn kính cẩng cúi đầu và ngay khi định rời khỏi––

“Đây là lần đâu tôi thấy một con bồ cầu đáng khinh như thế đấy.”

Đột nhiên, từ bên cạnh, Ash cố ý nói to khích Glenn.

“Nói gì thì nói. Thái độ đó, anh không thấy mình hơi quá đáng sao? Anh sắp kết hôn với công chúa đấy… Đó không phải quyết định của anh sao?”

Ash thẳng thừng nói ra câu hỏi mà Silvia vẫn giấu kín trong tim mình.

Silvia ngạc nhiên đến nỗi quên cả việc ngăn anh lại.

Glenn dừng bước, trừng mắt nhìn Ash.

“Tôi là kỵ sĩ của Công chúa Veronica. Tuân lệnh của Điện hạ là lẽ sống của tôi.”

Đến lúc này Silvia mới định thần lại, cô nhìn Ash đầy ngạc nhiên đầy bỡ ngỡ.

“Ý anh là sao? Vậy anh sẽ trung thành với cô ta? Dẫu có yêu cầu anh tự sát… Anh cũng không phản đối chăng?”

“Tất nhiên!”

Glenn đáp ngay, không có chút do dự trong lời nói anh.

“Anh chỉ là một con rối… Cả lý trí bản thân cũng không có ư?”

Ban đầu Glenn đáp lại câu hỏi về việc sống chết của bản thân nhẹ tựa lông hồng, nhưng sự thay đổi trong thái độ này rõ ràng là do những lời mỉa mai của Ash. Lần này, anh xoay cả thân người lại và bước thẳng đến trước mặt Ash.

“… Ngươi tên Ash Blake, đúng chứ? Có thể ngươi có công cứu lấy thành phố này, nhưng đừng tự mãn quá nhóc, vì cuối cùng, ngươi chỉ là hạng tốt thí mà thôi.”

Ash nghiêm mặt vì lời sỉ nhục của Glenn.

“Ý anh là sao? Có nghĩa mọi cố gắng của Eco và tôi điều không đáng gì sao?”

“Tôi không hề phủ nhận no. May mắn cũng là một phần của sức mạnh. Nhưng––“

Vào khoảnh khắc đó, đôi mắt của Glenn như muốn ăn tươi nuốt sống Ash.

“Hãy nhớ mình đang ở đâu.”

Để lại đằng sau lời nói tựa ngàn cân ấy, Glenn quay đầu lại và bỏ đi ra khỏi căn phòng.

“Thằng khốn…”

Ash tỏ ra vô cùng giận dữ trừng mắt nhìn cánh cửa đã đóng. Dù đang là tâm điểm sự chú ý của mọi người, Ash vẫn không tỏ ra dù một chút sợ hãi. Mặt khác, anh tựa như đang rực đỏ trong ngọn lữa của sự phẫn nộ.

Nhưng trái hẳn Ash, Silvia không bị ai chú ý đến, nhưng cơ thể cô như run lên từng hội, ngón tay và cả đầu gối cô mềm nhũn lại.

Một Glenn dịu dàng và nhân hậu trong quá khứ không thể nào có đôi mắt hung tợn đó. Điều này không chỉ khiến lòng cô thêm nặng trĩu và còn cảm thấy hoài nghi cảnh tượng vừa chứng kiến.

Phần 10Sửa đổi

“Chết tiệt… Hắn nghĩ mình là ai chứ.”

Trong khi xả cơn bực trong lòng, Ash đi hết chỗ này đến chỗ khác trong căn phòng.

Ước chừng… anh tức giận vì vẫn chưa nói hết lý lẽ với Glenn.

Nhưng có vẻ anh chưa từng nghĩ ‘mình có thể áp đảo Glenn hoàn toàn’.

Thấy thái độ nóng nảy của Ash, tâm trạng của Silvia cũng dịu đi đôi phần.

“Cậu cứ ngồi xuống đã. Nhìn cậu kìa, nhảy tưng tưng như khỉ ấy, cả tôi cũng bắt đầu cảm thấy sốt ruột theo đây này.”

“Xin lỗi…”

Dù Ash ngoan ngoãn ngồi xuống chiếc ghế cạnh giường bệnh, nhưng cơn nóng giận kia vẫn khó có thể xua tan hoàn toàn.

“Công chúa… Cô không cảm thấy giận dữ sao? Nói gì thì nói. Thái độ của hắn thật quá trịch thượng!” Ash, lắp bắp.

“Phải. Quả có chút lạnh lùng… Nhưng. Nhiều năm trước con người anh ấy không phải thế.”

“Là sao?”

“Trước đây anh ấy hệt như người anh thứ hai của tôi vậy. Lúc ấy Glenn-dono ấm áp tựa mùa xuân… Một quý ông vui vẻ và lịch lãm… Anh ấy đối tốt với tôi như em gái ruột của mình vậy.”

“Vậy chuyện gì đã xảy ra?”

“Anii-ue bị kết án cũng đã được mười năm rồi. Những điều đó là của quá khứ trước đó… Lúc tôi khoảng bốn năm tuổi. Dù những ký ức khi còn trẻ của tôi khá mông lung, nhưng ít nhất, tôi vẫn nhớ rõ Anii-ue và Glenn-dono đã yêu thương tôi nhiều đến nhường nào.”

“Hiểu rồi…”

Ash tỏ ra có chút ngượng ngùng.

Việc Anii-ue phạm tội không chỉ làm tổn hại danh dự Hoàng gia Lautreamont mà còn tạo ra một cú sốc lớn với người bạn thân của anh.

“Nếu không nhờ Anee-ue cản lại, e rằng Glenn-dono đã rời khỏi Đất nước Kỵ sĩ này rồi… Tôi có nghe, khi Anii-ue bị hành hình, Glenn-dono đã hoàn toàn suy sụp.”

“Thật sao?”

“Theo lý mà nói… Có thể coi Anee-ue là người cứu rỗi Glenn-dono. Cùng lúc đó, có thể nói chỉ có Anee-ue có đủ tình yêu để hàn gắn vết thương của một kỵ sĩ hùng mạnh như Glenn-dono.”

Đôi mắt của Silvia hướng về phía khung cửa, ngắn nhìn bầu trời đêm rộng và cao.

“Sức mạnh ấy lớn đến nổi có lẽ tôi sẽ không bao giờ có thể vượt qua được…”

“Công chúa Điện hạ.”

Tiếng gõ cửa bất ngờ vang lên. Silvia, người vẫn còn đang tổn thương vì những sự việc mới đây, cuộn tròn vào chăn. Ban đầu họ nghĩ rằng Glenn quay lại, nhưng…

“Chị vào đây.”

Người mở toang cánh cửa thực ra lại là Rebecca.

“Hội trưởng!”

Rebecca tiến đến cạnh giường ngắm nhìn khuôn mặt của Silvia, bắt đầu giải thích.

“Lúc đó, chị đã không kìm chế được. Nhìn em lao đến với sát khí đó, chị bỗng có cảm giác muốn phô diễn tài năng thật sự. Tất cả vì sự trẻ con của chị mà.”

Silvia hoảng sợ, cô rụt rè nép mình dưới lớp chăn.

“Nếu xét người có lỗi… em mới chính là người sai ở đây. Thật đáng hổ thẹn khi em chỉ lo về việc chứng tỏ bản thân trước chị Veronica mà lệnh Lancelot lao đến bất ngờ như vậy…”

“Em không cần xin lỗi đâu… Trong trò chơi, tai nạn là chuyện khó tránh khỏi, dù sao chị cũng không bị thương gì cả.”

“Vậy ư? Thật may quá.”

Nhìn thấy nụ cười khanh khách ấm áp của Rebecca…Silvia thở phào nhẹ nhõm.

“Dù sao thì… Sao chị lại đích thân đến đây thế?”

“Aaa! Phải rồi, thật ra, chị đến tìm Ash.”

“Em sao?”

Ash khá sốc chỉ biết ngồi nhìn Rebecca.

“Ừm, khoảng 7:00 sáng mai, sẽ có một cuộc họp khẩn, tất nhiên là về lễ tưởng niệm sắp tới đây của Công chúa Veronica.”

“Em biết rồi, nhưng em không dám chắc Công chúa Veronica có nói lời nào cho phép em tham gia…”

Ash đáp lại ngay, nhưng Rebecca cắt ngang lời anh bằng một nụ cười tinh ranh.

“Tí nữa quên cậu đã là người hầu của Công chúa Veronica rồi nhỉ, trông cũng ra dáng rồi đấy.”

Ash, trong khi nhìn xuống bộ dạng của mình lúc này, làm một vẻ mặt đau khổ.

“Em đang chờ được ném bộ quần áo này đi đây… mà còn Eco thì sao.”

Để trấn an sự lo lắng của Ash, Rebecca cười đáp:

“Đừng quá lo lắng về chuyện đó, sinh hoạt của Eco sẽ được Hội học sinh hỗ trợ hoàn toàn. Dự tính ban đầu của chị là hy vọng Cosette có thể lo liệu cho cô bé nhưng…”

“Xin thứ lỗi, nhưng hiện tại, chỉ riêng vấn đề của Công chúa đã quá sức với tôi.”

Đứng tựa vào tường, Cosette lấy hết lòng mình xin lỗi.

Ash lúng túng.

“Hử? Vậy ai đang nhận săn sóc Eco?”

“Hiện giờ chúng ta đang tạo ngoại lệ cho Angela-sensei giúp chăm sóc cô bé.”

Vừa nghe câu trả lời của Rebecca… mặt Ash tím lại, anh đứng bật dậy.

“Thế khác nào giao trứng cho ác?! Lỡ như bà ta lại tìm cách mổ xẻ Eco thì sao!”

“Đừng lo. Chị nghĩ Angela-sensei có lẽ đã thay đổi rồi.”

“Chị chắc chứ…?”

“Đừng lo. Nếu Eco gặp nguy hiểm, ‘Seikoku’(Long ấn) của em sẽ thông báo ngay đúng không.”

“C-Chị nói phải.”

“E-Em cò điều này muốn hỏi.”

Silvia ngập ngừng chen vào giữa cuộc nói chuyện. Thật ra, cô đã thắc mắc điều này từ lâu.

“Sao Hội trưởng lại không cho em đến cuộc họp ngày mai luôn vậy?”

Im lặng hồi lâu, Rebecca quyết định nói thẳng:

“Công chúa Veronica đã nói với chị rằng ngày mai em được lệnh phải đến nhà thờ để sám hối đúng chứ? Thế thì làm sao chị có thể giao việc Hội học sinh cho em được?”

“Không thể…”

“Nếu phản đối… Em phải chứng tỏ năng lực của mình mạnh hơn Công chúa Veronica đấy.”

Rebecca, như thể đang hả hê, đặt điều hết sức vô lý. Sau đó cô rời đi không quên dẫn theo Ash.

"Công chúa vs Công chúa ~ A.B.S.1365.5 ~" khép lại.

Chú thích Sửa đổi


Chương 4: Avdocha Đoạn TộiSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Tờ mờ sáng, Ash đã khoác lên mình bộ đồng phục và tất tả chạy từ phi thuyền ma thuật Silvanus thẳng đến trường.

Vì anh đã được sự đồng ý của Veronica tối hôm trước, những người lính cận vệ đang gác đều không làm khó dễ Ash.

Trên đường đến đó Ash cũng không chạm mặt Đội trưởng Glenn. Tất nhiên, Ash cũng chẳng mong gì có chuyện đó.

Chạy nhanh qua cầu thang, cuối cùng anh cũng đến được văn phòng Hội học sinh.

“Xin phép.”

Anh mở toang cánh cửa không chút do dự nhưng ngay lúc đó… một vật thể bay thẳng vào vòng tay anh như một quả đạn pháo.

“Ồ!... Eco?”

Cơ thể Eco mềm mại làm sao.

Hôm qua có lẽ cô đã đến ngủ nhờ phòng Rebecca. Một mùi hương dễ chịu xông vào cánh mũi anh. Hương thơm đó không hề tạo cảm giác chán ngán mà ngược lại, như thức tỉnh tinh thần anh trở lại.

“Có gì sao?”

Thái độ của Eco làm Ash có thấy có chút bối rối. Cảm giác như thể giữa một chú thú cưng và chủ xa ngày không gặp nhau, đến lúc hai người gặp nhau, nó đã nhảy ngay vào lòng người chủ quen thuộc của nó.

Điều anh không hiểu ở đây… Là liệu Eco cũng có những cảm xúc như thế? Họ mới chỉ không gặp nhau một đêm… Nhưng cô ấy bỗng trở nên ngoan ngoãn như thế này sao?

“Ngươi chậm chạp thật đấy…”

Eco vùi mặt vào ngực Ash như không bao giờ muốn thả ra. Không những cô không cho anh đi mà dường như cái ôm kia lại ngày càng chặt thêm. Thân nhiệt toàn thân của cô từ đó mà chuyển toàn bộ sang cơ thể Ash.

Nếu thế này… có lẽ anh nên để thế này thêm một chút nữa. Ngay sau suy nghĩ đó vừa dứt, Eco túm chặt lấy cà vạt Ash và kéo anh ghé sát lại mặt mình.

“K-Khoan. C…Cổ tôi gãy mất…!”

Ash vội chèn tay vào khoảng giữa cà vạt và cổ vừa đủ chỗ trống để có thể hô hấp. Ít nhất, giờ anh đã thoát khỏi vòng nguy hiểm vì bị ngạt thở.

Nhưng mới sáng sớm mà sao Eco bị sao vậy?

Má thì đỏ ửng lại còn rơm rớm nước mắt nữa kia.

Ash đang vẫy dụa nhưng Eco không hề dừng lại.

“Húp…”

Kêu lên một tiếng thật dễ thương… đôi chân Eco bắt đầu quấn quanh chân anh.

Một chiếc chân đang mang quần tất của cô lướt nhẹ lên bắp đùi anh. Khoảnh khắc làn da mềm mại ấy vừa chạm đến đũng quần, anh cảm thấy như một dòng điện xẹt dọc qua người.

“Không… nóng quá đi… không chịu nổi nữa…”. Eco thở gấp.

Cô kéo mạnh cà vạt của Ash trong khi cố nhướng người cao hơn nữa.

Đôi môi cô bắt đầu hở nhẹ tiến đến gần gò má của Ash ––

“U quaa!”

Cô thò nhẹ lưỡi khẽ liếm lên má Ash. Như một chú rồng muốn làm nũng với chủ nhân của nó vậy.

“…Aa?”

Vào lúc này…Ash chợt nhận ra––trong cổ họng Eco toát ra một hương thơm tựa hoa hồng.

“Cô… cho tôi xem bên trong cái nào!”

“Vậy… được chưa?”

Eco lập tức nhảy tót xuống và nói.

Eco ngày thường sẽ không có chuyện ngoan ngoãn vâng lời Ash như thế. Thế nhưng, sáng nay, có vẻ như cô đã trở thành một con người hoàn toàn khác vậy. Má cô thì vẫn ngày càng đỏ hơn trong khi nhìn thẳng vào khuôn mặt Ash.

Trong khi vẫn đang bối rối bởi ánh nhìn của cô bé … Ash chợt nhận ra Eco bắt đầu xốc nhẹ chiếc váy con trước mặt mình.

Seikoku no Ryuu Kishi v2 p004-005

“…Hả?” Chắc chắn là Eco đã hiểu lầm câu nói “bên trong” của Ash.

Nhưng trong chốc lát Ash đã không thể hiểu chuyện gì đang xảy ra.

“Cô…!”

Ash gần như ngã ngửa về đằng sau.

Thứ đang ôm lấy làn da trắng ngần của Eco khiến tất cả sự phòng thủ của Ash gần như tê liệt. Chiếc quần lót ấy, được điểm rất nhiều hoạ tiết ren, vốn là một mẫu của người lớn!

Anh chợt định thần… ngay lập tức giữ chặt hai tay Eco lại.

“Đồ ngốc, cô đang làm gì vậy! Ý tôi không phải cái váy. Là bên trong miệng cô ấy!”

“Ừm… biết rồi…”

Eco ngượng ngùng từ từ hé miệng.

Đằng sau hàm răng trắng như ngọc trai là một chiếc lưỡi hồng.

“Thì ra là do mày!”

Trên lưỡi Eco vẫn còn một mẩu kẹo.

Một mùi hương Ansal cực nồng từ nó bắt đầu xông vào cánh mũi anh.

Dù Ansal có vẻ vô hại với loài ngườ, nhưng nó lại tạo ra cảm giác say khướt cho loài rồng. Giống với việc uống rượu của con người… Mùi hương Ansal khiến loài rồng cảm thấy cực khoái.

“Thôi nào. Nhả ra mau!”

“Ưm…”

Eco thở ra một hơi nóng hừng hực, rồi bỗng giữ chặt lấy cà vạt của Ash.

Dù chỉ là một bé gái nhỏ, nhưng sức mạnh của cô không thua kém một con rồng đích thực.

Ash, bất lực, đành thả cho cô bé túm lấy mình––Eco, trong khi đó, lợi dụng việc Ash đang bất động, dùng đôi môi đang khẽ hở của mình…

Ngay lập tức, chiếc lưỡi Eco xông thẳng qua hàng phòng thủ yếu ớt kia.

“…!”

Hai chiếc lưỡi dính chặt cuộn tròn vào nhau.

Cơn sốc cực độ khiến đầu óc Ash trở nên trống rỗng như thể đã dừng hoạt động.

“Tee hee…”

Trong khi đó, viên kẹo dần trôi vào cuống họng Ash.

Bằng cổ họng, Ash vẫn cảm thấy hơi nóng hừng hực lan toả từ cơ thể Eco từ viên kẹo vừa được truyền sang kia, vốn giờ đã tan quá nửa.

Ash chỉ kịp lắp bắp.

“Cô… sao….”

Mặt anh nóng ran tựa như đang bị một ngọn lửa vô hình thiêu đốt.

Trước đó, Ash chỉ tập trung vào viên kẹo truyền môi kia. Thế nên chỉ đến lúc này anh mới nhận ra môi hai người đang khoá chặt vào nhau. Sau đó Eco dần dần thả anh ra, rồi nở một nụ cười tinh quái.

Nghĩ lại thì… Chẳng phải đó là nụ hôn đầu của cả anh lẫn Eco sao?

“Ưm….”

Bỗng, tựa như một con rối vừa bị đứt hết dây, Eco ngã khuỵu xuống.

Khuôn mặt cô sà vào vòng tay Ash và chìm vào cơn mê. Có vẻ như Eco say xỉn nhà ta cuối cùng cũng đã chịu yên giấc.

“Thật là… cô chỉ biết khiến người khác đau đầu thôi.”

Ngay khi Ash vừa thở phào nhẹ nhõm––Một giọng nói lạ vang lên…

“… Xét về phương diện giữa nhân tộc và long tộc thì hành vi của cậu không đứng đắn lắm đâu nhé.”

“Uquaaa!”

Giọng nói điềm tĩnh bất chợt đó khiến Ash hơi giật mình.

-Ực!

Viên kẹo của anh cũng chợt trôi xuống cuống họng.

“….Rebecca! Chị ở đó bao lâu rồi?”

Rebecca ung dung khoanh tay trước ngực, bước qua cửa. Khuôn mặt nở một nụ cười có chút không hài lòng.

“Còn phải hỏi à? Tất nhiên… từ lúc Eco chạy khỏi phòng rồi.”

“Thế chẳng phải nhìn thấy từ A đến Z rồi sao? Vậy mà chị đứng ngoài cuộc không giúp nhau thế à!”

“Ờ thì cảnh tượng cũng thú vị quá! À mà, Ash này, cho cậu biết đồ lót Eco đang mặt là của tôi đấy.”

“Sặc…!”

Vừa dứt lời, Ash không khỏi nhớ lại hình ảnh chiếc quần lót của Eco lúc nãy…

Từng đường viền như đã hằn sâu vào tâm trí anh, hình như nó được làm từ lụa? Anh còn nhớ lớp bên trên thậm chí còn lấp lánh nữa kia––Giữa lúc đang lạc trong cơn phiêu du miền tưởng tượng, Ash bỗng bi kéo về thực tạo.

“A! Không phải thế! Em muốn biết chuyện tại sao trong miệng Eco lại có viên kẹo đó.”

“Aa. Ý cậu là thế à? Đó chỉ là đồ ăn vặt mà tôi chuẩn bị trước thôi. Khi Eco thấy tôi cầm lên mút, cô bé có đến và xin ăn ké. Nhìn khuôn mặt háo hức đó… làm sao tôi có thể nỡ lòng từ chối chứ?” “Rebecca, chị biết rằng cây Ansal sẽ gây tác dụng xấu cho Eco mà vẫn cho cô bé ăn ư?”

“Hử?... Chuyện này tôi mới biết đó chứ.”

Rebecca nở một nụ cười nham hiểm trong và quay về phòng.

Seikoku02 169

Phần 2Sửa đổi

Rebecca nhìn quanh một lượt tất cả những thành viên đang có mặt.

“Vậy giờ ta bắt đầu họp thôi. Trừ Silvia sẽ tạm vắng mặt hôm nay… vậy chỉ còn 3 người sao?”

Đúng thật. Hiện tại. Chỉ có bộ ba Rebecca, Max và Ash đang ngồi xoay quanh bàn họp. Nhân tiện… Eco thì đang nằm ở chỗ ghế dài.

Hội phó và Thư ký cũng không có vẻ gì sẽ tham dự cùng họ sáng nay.

“Ừm… thế này có chút cô đơn nhỉ?”

Rebecca nhìn Ash đầy hàm ý sau câu nói ấy.

“Có chuyện gì sao Ash? Cô đơn vì không có Silvia ở đây à? Chẳng lẽ Rebecca onee-san này với cậu vẫn chưa đủ sao nhỉ?”

“Làm quái gì em lại nghĩ như thế chứ?!”

Ash cuống lên. Max, ngồi ngay bên cạnh anh, tuy cũng có chút bất ngờ, nhưng ngay lập tức chen ngang sau đó:

“Hội trưởng. Chúng ta không có nhiều thời gian đâu. Xin đừng ghẹo Ash nữa và bắt đầu cuộc họp thôi.”

“Hừm. Cũng phải ha. Tại chỉ cần nhìn Ash… chị chỉ muốn trêu cậu ấy thôi.”

Rebecca, cười nhạt, rồi quay lại nội dung chính.

“Nhưng mọi người đã biết, lễ tưởng niệm của Công chúa Veronica sẽ được tổ chức chiều nay. Và… chúng ta sẽ là những người đại diện Học viện tháp tùng Công chúa.”

Ash cảm thấy có chút bất an.

“Những người tham gia cùng Công chúa sẽ gồm Max, Ash, Eco và cả chị. Đây chính là lệnh trực tiếp từ Công chúa Veronica. Chúng ta không có quyền khoái thác.”

Đúng như anh nghĩ… cảm giác bất an này đã thực sự trở thành sự thật.

“Công chúa Veronica có rất nhiều kẻ thù. Nếu có người muốn ra tay, chắc chắn chúng sẽ lợi dụng cơ hội này. Thậm chí dù đã có bảy cận vệ chịu trách nhiệm an ninh nhưng chúng ta không được vì thế mà sao nhãn. Chúng ta, dù mới chỉ là những Dragner non kém, cũng phải trong tư thế sẵn sàng hi sinh bảo vệ khi Công chúa bị đặt vào vòng nguy hiểm:

“Xin lỗi. Em có một câu hỏi…”

Ash rụt rè giơ tay ra hiệu.

“Sao thế Ash?”

“Rebecca-san. Chị không những là một Ark-Dragner mà còn là tinh anh của Học viện. Trong khi, Max, tuy đúng là Dragner nhưng vẫn rất mạnh, còn em, em mới chỉ là một Breeder thôi mà.”

“Cậu đang nói nhảm gì thế? Chẳng phải cậu còn có cả biệt danh ‘Hiệp sĩ Bạc’ kia sao?”

“…Đó đâu phải là thứ danh hiệu em muốn. Có cho không em cũng chẳng nhận nữa là.”

“Nhưng tôi lại nghĩ rất hợp đấy chứ…Mà quay lại chủ đề chính… Tiếp theo mới là tin then chốt đây.”

Sau khi lái cuộc họp về ban đầu… Rebecca chợt trầm ngâm và chuyền xấp tài liệu trong tay cho cả Ash và Max.

Đó là những tờ lệnh ‘Truy nã’.

Cả trang giấy chi chít những dòng thông tin về tên tội phạm gồm cả tính cách và nhân dạng.

Chưa kể tiền thưởng truy bắt người này lên đến cả triệu Eccle[1]. Quá nhiều so với một tên tội phạm bình thường.

“Gần đây, chúng ta nhận được tin một băng đảng do ‘Avdocha Đoạn Tội’ đứng đầu đã trà trộn vào Ansarivan. Vì thế mong tất cả hãy đề cao cảnh giác.”


Phần 3Sửa đổi

Kế hoạch phục hồi Ansarivan đang được tiến hành thuận lợi. Những tiếng ồn, tiếng thúc giục những công nhân vang lên từ khắp các toà nhà được xây lại và tu sửa san sát nhau khiến cả Quảng trường Thánh Durham như náo nhiệt hẳn lên.

Nào là tiếng hét chỉ đạo của giám sát viên.

Hay tiếng hô đầy mạnh mẽ của những người thợ máy vạm vỡ.

Cả tiếng búa tiếng đe thay nhau gõ nhịp.

Cuộc tấn công của ác long Necromancia tính đến nay đã trôi qua tròn hai tuần.

Cả quảng trường đã bị san bằng thành một bình địa rộng lớn, dẫu thế, đến hôm nay, công cuộc tái thiết vẫn diễn ra thật kiên cường.

Chiếc chiến cơ ma thuật Silvanus từ từ hạ xuống bên trên quảng trường.

Ngay sau khi được hộ tống an toàn xuống mặt đất từ con thuyền… Veronica, ngay lập tức, hô to bằng một giọng dõng dạc, ra hiệu cho toàn bộ người dân:

“Hỡi những thần dân của Vương quốc! Xin hãy nhận lòng biết ơn sâu sắc này của ta vì sự cần cù mà mọi người đã đổ ra!”

Như thể đã nhận ra vị nữ anh hùng Veronica…Bốn bề bắt đầu như vỡ oà bởi những tiếng reo hò.

“Trời ạ. Chính là Công chúa Veronica Điện hạ đấy!”

“Thật không ngờ Điện hạ đã đích thân ngự giá đến một chốn tồi tạn như thế này…”

“Nhìn bộ giáp đã thấy sự oai phong của Ngài ấy rồi!”

Mọi người đều nán công việc lại vì xúc động và bồi hồi. Thế nhưng, Veronica, ngược lại, nghiêm nghị nhìn họ và…

“Ai ra lệnh cho mọi người dừng lại?! Không cần quan tâm đến sự có mặt của ta. Lập tức quay lại công việc mau!”

Từng tiếng nói của Veronica tựa như những cơn động đất! Đến nỗi, cả những con Asia được cử đến hỗ trợ khu vực xây dựng còn phải run lên cầm cập.

“Tuân lệnh. Công chúa!”

Dù những người công nhân đều đô con với thân hình chắc nịch đầy tự tin nhưng đối mặt với tình huống như lúc này khiến họ ai ai cũng không khỏi hoảng sợ, loay hoay quay lại làm việc.

Cảm giác như thể đây là một giám sát viên nghiêm khắc đến đây để đốc thúc hơn là một chuyến viếng thăm tưởng niệm. Ash, lúc này đang đứng cạnh Veronica, không khỏi nở nụ cười cay đắng.

Rebecca, Max, Ash và cả Eco, bốn người họ vẫn đang theo sát kế hoạch đề ra giữa buổi họp ban sáng, đồng hành cùng Veronica với tư cách những học sinh đại diện.

“Hừm… Có gì đó lạ lắm.”

Eco từ nãy đến giờ không hiểu sao vẫn đang loay hoay kiếm tìm thứ gì đó.

Cô ấy vừa phát hiện gì đó bằng trực giác của loài rồng ư? Nếu thế thì có thể chuyện này nghiêm trọng rồi đây, không chừng có thể là kẻ thù của Veronica đã mò đến đây.

“Eco? Có gì khả nghi sao?”

Ash, ngập ngừng hỏi Eco nhưng cô chỉ đáp lại bằng một vẻ mặt nhăn nhó.

“Quầy bánh crepe mất tiêu rồi.”

“….hu?”

“Đã bảo là, ta không nhìn thấy quầy bán bánh crepe đâu hết!”

Ash chết điếng. Thứ Eco thích ăn nhất không gì khác ngoài món bánh crepe bán ở quầy hàng rong trong Quảng trường này.

“Cô bảo xem… người bán thứ bánh crepe ấy sẽ bán gì giữa cái khu công trường này?”

“Huhu… bánh crepe của ta…”

Eco thất vọng đến nỗi khuôn mặt tối sầm lại, nước mắt thì bắt đầu ứa ra từ hai bên mắt.

“Thật là… Không thể chịu nổi cô luôn đấy. Hẳn chủ tiệm phải chuyển quầy sang con phố khác rồi. Tí nữa tôi dẫn cô rảo một vòng tìm sau… được chứ?”

“Thật sao?”

Nghe đến đó, Eco lập tức mỉm cười toe toét.

“…!”

Nụ cười ấy của cô rực rỡ tựa một vườn hồng khiến Ash không khỏi nhìn chằm chằm không chớp mắt.

“Có gì sao?” Nhận ra Ash đang nhìn mình, Eco hỏi.

Chỉ khi nghe câu hỏi ngập ngừng của Eco… Ash mới bắt đầu tỉnh táo trở lại… giật nảy mình, anh chỉnh giọng.

“À ừm. Không. Không có gì đâu…”

Tóm lại. Trò mua chuộc của anh đã thành công và hẳn Eco sẽ tạm thời không nghịch ngợm gì thêm. Sau cùng thì anh vẫn đang nhận nhiệm vụ của vệ sĩ bảo vệ cho Veronica cùng trọng trách nặng nề trên vai. Nếu nhiệm vụ bị Eco làm hỏng thì cái đầu của anh dù muốn cũng khó nằm yên trên cổ như trước. Đổi đống bánh crepe lấy một cái đầu lành lặn… Đúng là còn lời chán.

“Hừm. Tận dụng sức mạnh của Asia sao? Hiếm thấy một breeder lại chọn làm kỹ sư dân sự như ông đấy nhỉ?”

“A-À. Hẳn là thần may mắn thôi ạ!”

Trong lúc Ash đang cố trấn an Eco, chuyến thăm của Veronica vẫn thuận buồm xuôi gió.

Ngoài khu vực Quảng trường, những toà nhà bên cạnh cũng chịu hư hại bởi cuộc tấn công khiến ở đây cũng tập trung số lượng lớn thợ mộc cùng làm việc.

Người thợ mộc mà Veronica đang trò chuyện cùng là một breeder cùng một chú Asia đang thồ theo một chiếc xe kéo bên cạnh.

Dù có thân hình to con nhưng trước vẻ đáng sợ kinh khủng toả ra từ Veronica khiến ông trông có vẻ khá lo lắng khi nói chuyện. Không hiểu sao cảnh tượng này thực sự rất buồn cười.

––“Avdocha Đoạn Tội”

Theo báo cáo; cô ta là người mang dòng máu của tộc Tantalos. Từ khi còn nhỏ đã kinh qua nhiều trận đánh du kích ở vùng núi. Sau này, cô ta bắt đầu xuống vùng hạ du và dính líu đến nhiều vụ khủng bố trên khắp lục địa, nổi tiếng với những hành động vô tổ chức.

Nhưng rồi năm năm trước, giữa thủ phủ của Đế đô Fontaine, sau cuộc ám sát Veronica diễn ra bất thành, không ai nhìn thấy cô ta xuất hiện thêm một lần nào nữa.

Vài bản phân tích cho rằng nước đi này có thể là để chuẩn bị một cuộc trả thù nhắm đến Veronica. Tất nhiên. Độ đáng tin cậy của những thông tin này vẫn chưa được xác minh nhưng họ vẫn phải chuẩn bị sẵn sàng cho tình huống xấu nhất.

Ash định thần lại và nói khẽ vào tai Eco.

“Này, Eco.”

“… gì đấy?”

“Giả sử tôi phải đối phó với tình huống gì đó nguy hiểm… cô có thể làm gấp cho tôi một bộ Ark không?”

“À thì. Ngươi muốn thứ đồ chấp vá đó đến vậy sao? Thế thì ta không có ý kiến, nhưng phải có điều kiện kèm theo đấy––“

“Rồi, rồi, cô muốn ăn bao nhiêu bánh crepe… tôi đều sẽ mua tất.”

Ngoại trừ đống bánh crepe ansal đó… Ash, nghĩ thầm trong bụng giữa lúc tiếng chuông từ nhà thờ vang lên.

Tiếng chuông ấy báo hiệu giờ đã là một giờ chiều.

“Trễ thế rồi sao…?”

Tiếng chuông ngân dài khiến hình bóng khuôn mặt Silvia bất giác hiện lên trong tâm trí Ash.

Khu vực gần Quảng trường Thánh Durham này có nhiều hơn một nhà thờ.

Có lẽ lúc này Silvia đang theo lệnh Veronica cầu nguyện ở Nhà thờ Thánh Valeria để rửa tội.

Nghĩ về những cảm giác mà Silvia đang phải chịu đựng từng phút từng giây khiến tâm trạng Ash có chút không vui, ngay lúc ấy…

Bỗng nhiên. ––Đoàng!

Một tiếng nổ vang trời rung chuyển cả khu vực.

“C-Chuyện gì thế?”

Ash, kinh hãi, nhìn về phía bên kia Quảng trường thành phố.

Một đám khói đen nghịt bốc lên tận trời xanh.

“Đừng nói là…!”

Tình huống tồi tệ nhất thoáng qua trong tâm trí Ash.

Nơi đám khói đen kia đang bốc lên, không đâu khác, mà chính là tháp đồng hồ của Nhà thờ Thánh Valeria.

Cùng lúc vụ nổ xảy ra, đám đông tụ tập nơi Quảng trường cũng bắt đầu la hét và trở nên hỗn loạn cực độ.

Dù gì, chỉ vài ngày trước họ đã phải hứng chịu một cuộc tấn công của Tử long Necromancia. Thế nên phản ứng lúc này đây hẳn dân chúng ai cũng đang vô cùng sợ hãi.

“––Công chúa, xin hãy trở về Silvanus đi ạ.”

Lúc này, giọng nói của Glenn cất lên.

“Cũng phải.” Veronica nói, trong khi điềm tĩnh đáp lại bằng một cái gật đầu không chớp mắt.

Ash không thể nén nổi sự giận dữ ngắt lời:

“Cô không thấy chỗ nhà thờ ấy sao? Công chúa có thể còn ở trong đó––“

Thế nhưng, đáp lại Ash chỉ là một giọng nói lạnh lùng:

“Đừng lo. Từ lúc này, ta tuyên bố, Silvianus sẽ trở thành Sở chỉ huy Tác chiến trong Chiến dịch này. Tất cả các ngươi hãy về đó cùng ta.”

Kể cả khi cô em gái ruột thịt có thể đang bị đe doạ bởi một vụ đánh bom, chính thái độ điềm nhiên lúc này của Veronica không khỏi khiến người khác bất bình.

Phần 4Sửa đổi

Silvia vừa đặt chân đến Nhà thờ Thánh Valeria.

Theo lệnh của Veronica, cô không được dẫn theo cả hầu gái của mình, Cosette.

Tượng thánh Valeria được trưng bày phía cuối điện thờ. Valeria là một trong Thập nhị Tông đồ phục vụ nữ thần Rosa Maria. Theo kinh thánh Rosa Maria, Valeria không chỉ là một nữ thần hiện thân cho lòng trắc ẩn mà còn là biểu tượng của người bảo vệ công lý.

Hiện giờ, ngoài Silvia còn có rất nhiều người khác đang lui tới nhà thờ. Tuy nhiên đa số họ trông có vẻ là du khách. Có thể nói những người như Silvia–– những trường hợp thực sự đang gặp phải một vấn đề nào đó–– chỉ là thiểu số.

“Nữ thần Valeria. Xin hãy tha thứ cho hành động bất cẩn của con.”

Silvia khuỵ gối trước điện thờ và bắt đầu cầu nguyện.

“Hỡi nữ thần Valeria…”

Lúc này, bên phải Silvia còn một ngươi khác vẫn đang mải mê cầu khấn gì đó.

Giọng nói ấy thật quen thuộc.

“Xin hãy ban phúc để con có thể mang trong mình giọt máu của ‘Hiệp sĩ Bạc’-sama…”

“Cô cầu nguyện kiểu gì thế hả?!!”

“Kyaaa!”

BỊCH. Người ấy thốt lên bất ngờ trước tiếng doạ nạt của cô và ngã phịch về phía sau.

Silvia quan sát thật kỹ khuôn mặt cô ta.

“… Biết ngay là cô mà, Jessica Valentine!”

Jessica đứng phắt dậy, trừng mắt đáp trả Silvia.

“Ôi trời. Nhìn cô kìa… Không ở chỗ Công chúa sao? Tôi cứ ngỡ cô sẽ được vi hành cùng Công chúa Veronica trong buổi lễ kỷ niệm hôm nay chứ.”

“Ờ… rất tiếc phải báo cô biết tôi sẽ không tham gia cùng chị ấy hôm nay!”

“C-Cô. Mắc gì cô phải giận dữ đến thế chứ?”

“Thôi bỏ đi! Quan trọng hơn… Tại sao cô lại ở đây?”

Jessica tất nhiên không thể hiểu tại sao Silvia lại cọc cằn đến thế.

“À thì. Tôi chỉ mong thần Valeria ban phước để mình có thể mang thai mẹ tròn con vuông thôi…”

“Nữ thần Valeria là người bảo vệ những luật lệ cơ mà! Cô thờ nhầm thánh rồi đấy!”

“Hửm. Khác với nhiều người, tôi không quan tâm đến tiểu tiết đâu.”

“Thế quái nào chuyện này lại bảo là tiểu tiết chứ?”

“Hửm… Nếu cô cứ chấp nhất những việc nhỏ nhặt như thế…. Có lẽ cô sẽ chẳng bao giờ sánh được với Công chúa Điện hạ đâu!”

Silvia, cảm thấy điểm yếu của mình lại bị khơi dậy, không khỏi đùng đùng nổi giận.

“Cô nói gì cơ? Kẻ ngoài cuộc như cô hiểu gì mà nói!”

“Liếc sơ đã thấy–– cả tính tình phóng khoáng của hai người cũng quá chênh lệch nhau”

“Ư! Thật đáng xấu hổ… sao cô dám mang nỗi đau người khác ra làm trò hề vậy hả!”

“Ôi trời. Thế ra đó là nỗi đau của cô sao? À mà phải ha… So về vị trí trong hoàng gia, cô với Veronica-sama quả là một trời một vực. Chưa kể tính tình phóng khoáng rồi năng lực Dragner thì còn thua xa cả ‘Hiệp sĩ Bạc’-sama; Tốt hơn hết cô nên học cách trở thành một người phụ nữ đi, noi gương một tiểu thư Quý tộc như tôi chẳng hạn?”

“Cô nói gì cơ…?”

Silvia không thể chịu đựng nổi đến mức lý trí cô như dần mờ đi. Cô cảm thấy như thể Jessica đang ám chỉ rằng cô nên nhanh chóng thành hôn với Glenn. Kể cả khi theo lý mà nói, Jessica không thể nào biết được hôn ước này của cô với Glenn, Silvia cũng chẳng còn quan tâm đến chi tiết nhỏ nhặt đó.

“Ha! Một người hầu cỏn con của gia tộc Randall cũng dám dạy đời tôi sao? Cả chân của tôi cũng bị cù phát khóc rồi đây này!”

Khuôn mặt Jessica hết đổi sang đỏ, trắng rồi lại đỏ.

“Không lẽ… Rebecca đã nói cho cô biết….?”

“Đừng lo, theo lệnh của Hội trưởng tôi sẽ không nói ai khác biết. Nhưng tôi khuyên cô tốt nhất nên kiềm chế lại một chút và bớt cái thói vênh váo hống hách ấy đi.”

Môi Jessica như run lên, mắt đỏ hoe liếc nhìn Silvia dữ dội.

“Vậy tôi hỏi cô… Cô có dám chắc mình chưa từng nói dối không?”

“T-tôi…”

Chính Silvia cũng luôn sợ rằng ai đó sẽ nhìn thấy con người nhút nhát bên trong nên đã luôn cố gắng tỏ ra mạnh mẽ. Là một công chúa của Vương quốc Hiệp sĩ Lautreamont này, cô luôn cố hết sức tạo nên một hình ảnh lý tưởng của một công chúa thực thụ.”

Liệu hành động đó có bị coi là dối trá?

“Ôi ôi. Không lẽ trúng tim đen ai kia rồi sao?” “K-Không. Không phải thế…”

Ngay khi Silvia chuẩn bị lý do để bác bỏ-

-Bùm!

Một tiếng nổ vang lên từ phía trên.

Cả nền đất rung chuyển trong khi bụi, cát và đá vụn rơi lã chã từng phía trần nhà thờ xuống nền đất.

Xét theo tình hình này… Có lẽ một vụ nổ vừa xảy ra ở tầng trên.

“Kyaaa!”

Silvia hoảng sợ đến nỗi bất giác ôm chầm lấy Jessica.

Có thể Jessica cũng đang cảm thấy sợ hãi, nên đồng thời quàng tay quanh người Silvia rồi ôm lấy cô thật chặt.

Tiếng thét của Silvia và Jessica như một ngòi nổ, kéo theo sau đó là hàng loạt tiếng thét của những vị khách khác.

Chỉ là một vụ nổ nhưng so với khung cảnh liêng thiêng của Nhà thờ vừa lúc nãy, tất cả như đã biến thành một địa ngục trần gian.

Vào lúc này… Một bóng đen mập mờ xuất hiện giữa khung cảnh đáng sợ ấy.

“Ai đó?”

Mắt Silvia mở to.

Mái tóc đen cùng đôi mắt sáng rực tựa quỷ dữ.

Khoác trên mình một bộ quần áo thường thấy của dân bản địa chỉ đủ che vài chỗ cần thiết cố tình để lộ ra làn da nâu rám nắng.

Hệt như một vở kịch trường, người phụ nữ đó bắt đầu tuyên bố:

“ ‘Đánh kẻ chạy đi không đánh người quay lại ư!’ Thật nực cười! Lý trí mỏng manh của con người luôn là nguồn gốc của cái ác và tất cả những con chiên mang trên mình tội lỗi như các người sẽ không bao giờ có thể tránh khỏi cái chết!”

Phặt! Người phụ nữ vung mạnh chiếc roi trong tay––

“Các người cứ gọi ta là ‘Avdocha Đoạn Tội’!” Bằng một giọng lớn tiếng và đanh thép, ả nói.

Silvia như chết điếng người.

Cô nhớ lại cái tên đó.

“Làm sao… người này chính là ‘Avdocha’ đó ư?”

Silvia biết rõ về cái tên của tên tội phạm cực đoan này. Trước đây từ rất lâu… cô nhớ mình đã từng thấy cái tên này trong ‘danh sách truy nã’ vài lần.

Tiền thưởng cho đầu cô ta lên đến một triệu Eccle.

Thế nhưng, người phụ nữ trước mặt cô lúc này lại mang một khuôn mặt còn búng ra sữa, thân hình nhỏ nhắn đi kèm với một bộ dạng của một con nhóc chưa trưởng thành khiến khó ai có thể tin đây là một tên khủng bố dày dạn kinh nghiệm chiến trường. Hoàn toàn khác hẳn tấm hình trong bảng cáo thị.

Nhưng người phụ nữ kia vẫn đang điềm tĩnh quan sát cả thảy đám đông khách tham quan.

Bởi ả vẫn đang đứng trên lưng một con Xà thần!

Bên dưới ánh mắt to láy đang trợn tròn mà chỉ Basilisk mới có ấy… là––

“Ể…!”

Cả Silvia và Jessica giật bắn người.

Nỗi sợ hãi tột độ khiến đôi tay họ siết chặt nhau.

–– Basilisk!

Tuy loài quái vật này có vẻ ngoài giống hệt thằn lằn nhưng kích cỡ của chúng lại chẳng giống một con thằn lằn bình thường một chút nào. Nhiều người tin rằng nó có họ hàng gần với Asia, nhưng xét về đặc điểm bên ngoài cơ thể không có vẻ gì sinh vật này sở hữu trí tuệ của loài rồng cả.

Bắt… Thuần hoá rồi sau đó cưỡi nó dễ dàng như cưỡi ngựa như thế, dù là ai, đây cũng không thể là một con người tầm thường.

Khả năng duy nhất còn lại đó chính là… người phụ nữ đang đứng trước mặt cô không ai khác ngoài “Avdocha Đoạn Tội”––

“Kể từ giây phút này, các ngươi sẽ trở thành con tin của ta! Đừng có suy nghĩ gì đó ngu ngốc, ta hứa sẽ tha mạng cho các ngươi! Ngược lại… nếu có kẻ dám chống đối… đừng trách ta để các người làm mồi cho cậu bé này nhé!”

Như làm theo mệnh lệnh của Avdocha, Basilisk gầm lên một tiếng dữ dội.


Phần 5Sửa đổi

Không khí trên buồng chỉ huy tàu bay Silvanus căng như dây đàn.

Phi hành đoàn, dẫn đầu là thuyền trưởng đều đã vào vị trí; Họ đều sẵn sàng có thể cất cánh bất kỳ lúc nào.

“Huhu… Kể cả ta cũng không thể dung thứ cho hành động này được, Glenn nhỉ.”

Veronica cười ngặt nghẽo ỡ chỗ ngồi của chỉ huy.

“Vâng thưa Veronica-sama.”

Glenn nghiêm nghị gật đầu đáp lại.

Ngoài đội trưởng đội cận vệ Glenn đang đứng cạnh Veronica lúc này, sáu cận vệ khác đang cùng rồng của họ chịu trách nhiệm bảo vệ Silvanus.

Theo lệnh của Veronica, Rebecca, Max, Ash và Eco–– những thành viên của Hội học sinh–– đều đã tập trung đông đủ trong buồng lái.

“Này… tại sao cô lại có thể điềm nhiên như thế chứ? Nhà thờ Công chúa đang ở vừa bị tấn công đấy!”

Ash, không thể kìm chế nổi cảm xúc, hỏi vặn.

Veronica, từ chỗ ghế chỉ huy, thản nhiên bắt chéo hai chân mỉa mai:

“Cậu thật quá non nớt đấy Ash. Trong cuộc tấn công của Necromancia, cảm xúc cậu luôn bất ổn như thế sao? Nếu thế, hẳn lần trước chỉ do ai đó ăn may mà thôi–– Trước hết hãy suy nghĩ thật chín chắn nếu không cả cái mạng đó của cậu còn không giữ nổi đâu.”

“Cô nói gì cơ?”

“Veronica-sama!”

Vào lúc này, một sĩ quan thông tin chợt quay sang nhìn Veronica, ngắt lời Ash.

“Có tín hiệu từ Nhà thờ Thánh Valeria ạ!”

Bên cạnh bàn tay của sĩ quan ấy, viên Long Quang Thạch cạnh chiếc máy liên lạc phép thuật đang sáng rực.

“Kết nối đi.”

“Rõ!”

Chiếc máy truyền tin phép thuật nhấp nháy thêm một lúc trước khi chiếu ra một màn hình giữa khoảng không.

“––!”

Ash nín thở. Dù anh đã biết sự tồn tại của loại thần ngôn này nhưng chứng kiến tận mắt nó làm việc thì chưa bao giờ. Công nghệ này hẳn là được học hỏi từ Đế quốc.

Dù lúc đầu có nhiều hạt nhiễu nhưng hình ảnh trên màn hình kia chắc chắn là khung cảnh bên trong Nhà thờ Valeria–– Chính bức tượng Nữ thần Valeria trên điện thờ kia đã nói lên điều đó.

Chỉ có điều, màn hình không hề chiếu cảnh con tin. Tất nhiên, điều đó không thể chứng tỏ gì về việc Silvia vẫn chưa bị chúng bắt giữ… Ash lo lắng siết chặt nắm đấm của mình.

Vào lúc đó… Giữa màn hình chiếu bỗng xuất hiện gương mặt của một người phụ nữ.

『 "Tên ta là  'Avdocha Đoạn Tội?’. À mà khoan đã, chẳng phải hai ta đã quá quen thuộc nhau ri62i sao, thế nên bỏ qua phần giới thiệu nhé… Veronica?』Ả ta mở lời bằng một giọng điệu hống hách nhưng không kém phần mạnh mẽ.

“Phải nhỉ. Ngươi muốn gì thì nói nhanh đi?”

Veronica đáp lại bằng một thái độ điềm tĩnh xứng đáng với vị thế Hoàng gia.

“Cô ta là… ‘Avdocha Đoạn Tội’ đó sao?”

Mắt Ash mở to không nói nên lời.

Nhìn khuôn mặt non choẹt ấy khiến cả Rebecca, Max lẫn Eco cũng đều cảm thấy không khác gì Ash. Tất cả đều thể hiện rõ sự kinh ngạc xen lẫn hoài nghi.

Vì so với vẻ bề ngoài và tờ cáo thị họ nhận được lúc trước… đây rõ ràng là hai nhân vật khác nhau.

Tấm chân dung trong tờ cáo thị rõ ràng là một phụ nữ hung tợn tầm hai mươi tư cùng vẻ mặt cứng cỏi toát lên khí chất của một quân nhân miền rừng núi…

『 "Trước tiên để ta tặng cho ngươi thứ này đã!"』

Màn hình bất chợt chuyển sang một nhân vật khác.

Mỗi điện thờ theo đạo Rosa Maria đều được trang hoàng lộng lẫy cùng biểu tượng chiếc cánh vật tổ như chiếc thánh giá thập ác dang rộng đôi cánh. Tuy nhiên, giờ đây trên chiếc thánh giá mang cánh ấy là một người nào đó đang bị treo lơ lửng.

Ash và những người còn lại im bặt không chỉ vì thú vui bệnh hoạn của Avdocha mà còn…

“Jessica…?”

Rebecca, người đã biết cô gái ấy từ lúc nhỏ, thẫn thờ lầm bầm.

Không sai, người đang bị trói trên chiếc thánh giá ấy chính là––Hội trưởng HSBFC––không ai khác, chính là Jessica Valentine. Trông có vẻ cô ấy chỉ vô tình bị bắt làm con tin.

“T-Thật quá quách mà!”

Môi Ash như run lên.

Jessica hiện giờ gần như chỉ còn lớp áo lót che thân.

Ngoài đồ lót và chiếc tất chân tất cả quần áo đều bị chúng xé nát một cách tàn bạo.

Jessica nhục nhã gắng gượng cố kìm lại những giọt nước mắt.

Không những thế, trên chiếc bụng trần của cô ấy có vẻ còn có một dòng chữ ngoằn ngoèo nào đó:

- Đầu của Valkyrie!

Seikoku02 190

“Đó. Nó được viết bằng máu sao…?”

“Không. Trông không giống máu. Có lẽ là thứ gì đó giống son môi thì đúng hơn.”

Rebecca xoá tan sự lo lắng trong lòng Ash.

“Hửm… dùng con tin như chiếc khiên người bắt ta dâng đầu ư. Cô thật tham lam đấy.” Veronica nhẹ nhàng bảo.

Thậm chí kể cả khi chứng kiến cách chúng đối xử với Jessica độc ác thế nào, Veronica vẫn không có vẻ gì mảy may quan tâm.

Lần này, màn hình bắt đầu lùi dần về sau, toàn cảnh điện thời bắt đầu hiện ra.

“… Gì kia?”

Ash nghiêm mặt.

Quanh cả điện thờ giờ đây là vô sô những vật thể màu đen khiến người ta không khỏi liên tưởng đến những máy móc thuộc lĩnh vực “cơ khí”. Dù chúng đều là những vật thể kỳ lạ mà anh chưa hề bắt gặp, rõ ràng, toát lên từ chúng là một cảm giác nguy hiểm mà một vật dụng trang trí ở nhà thờ sẽ không thể có.”

Từ màn hình, giọng nói kia của Avdocha lại cất lên:

『 "Các người cũng nhìn thấy rồi đấy, bọn ta đã cài bom khắp nhà thờ này rồi. Chúng đều là những quả bom cơ học do Đế quốc sản xuất. Một khi kích hoạt, đảm bảo cái nhà thờ này sẽ tan thành cát bụi. Chưa kể, báo cho các ngươi biết, ta vốn không phải là người biết kiên nhẫn đâu nhé. Mỗi lần chiếc chuông nhà thờ này được rung… ta sẽ hành quyết một con tin."』

“Ngươi nói gì cơ…?!”

Ash siết chặt cứng nắm đấm của anh.

Cô ta đang doạ cứ mỗi giờ sẽ giết một người sao.

Tính đến lần rung chuông tiếp theo… chỉ còn vỏn vẹn năm mươi phút.

『 "Hehe... Ta rất mong đợi được nhìn cái đầu đó của ngươi rơi khỏi chiếc cổ xinh đẹp ấy đấy Veronica ạ."』

Nói đến đó tín hiệu chợt ngắt.

Có vẻ như là do bên phía Avdocha.

“Điện hạ. Chúng ta phải làm sao đây?”

Rebecca hỏi nhưng Veronica chỉ đáp lại bằng một nụ cười nhếch môi.

Một nụ cười nhếch môi lạnh lùng khiến Ash dựng tóc gáy.

“Ta không bao giờ thương lượng với bọn khủng bố. Nếu tình trạng xấu nhất xảy đến ta sẽ dùng pháo chính của Silvanus thổi tung chỗ nhà thờ ấy.”

“Hả…”

Nghe thấy câu tuyên bố vô tình ấy, Ash cảm thấy choáng váng.

Dù biết Silvia vẫn đang ở đó. Cô ta…

“Cô đúng là…!”

Ash cuối cùng đã hiểu tại sao người ta lại đặt biệt danh cho con người ấy là ‘Thiết huyết Valkyrie’.

Phần 6Sửa đổi

–– Lùi thời gian lại một chút…

Gần một trăm tín đồ khác đang bị bắt làm con tin cùng Silvia. Tất nhiên, vì hết chuyện này đến chuyện khác bất ngờ ập đến nên lúc này họ vẫn đang run rẩy cố hiểu xem rốt cuộc chuyện gì đang xảy ra.

Ngoài thủ lĩnh bọn khủng bố lúc này là ‘Avdocha Đoạn Tội’.

Hiện giờ còn có khoảng chín tên lính khác đang bao vây xung quanh.

Cả chín người bọn chúng đều sở hữu thân hình vạm vỡ to lớn và đều ăn mặc trang phục thổ phỉ; Mỗi tên đều đeo một chiếc mặt nạ hình đại bàng trên mặt và mang theo roi da và cả dao găm shamshir hình bán nguyệt, thứ vẫn thường thấy ở những thổ dân miền cao. Cả chín tên trông có vẻ rất trung thành với Avdocha, trái với dáng vẻ hoang dại kia, chúng đều răm rắp nghe theo chỉ thị như những người lính trong quân đội thực thụ.

Mục tiêu của Acdocha là tiêu diệt Veronica. Thế nên cô ta hẳn sẽ lợi dụng một trăm con người ở đây để đạt được mục đích ấy.

“Chúng ta đành bó tay ở đây sao?”

Một công chúa Hoàng gia như mình… có thể làm được gì đây? Ngay khi Silvia nghĩ thế, suy nghĩ loé lên đầu tiên trong tâm trí cô là liệu có nên tuyên bố về thân phận thật của mình.

“Chỉ cần mình tuyên bố thân phận thật, liệu chúng ta có thể đề nghị chúng thả những người còn lại…”

Điều này không sai, cô chắc chắn có thể dùng giá trị từ một công chúa để trao đổi với chúng.

Nếu cô có thể dùng tự do của bản thân để đánh đổi sự an toàn cho dân chúng… Chẳng phải đây là một món hời sao?

“Tôi sẽ không cho phép cô làm điều đó!”

Bất ngờ thay, Jessica lúc này lại đang cố ngăn cản Silvia. Nghe từng lời Silvia tự lầm bầm suốt tự nãy giờ, bằng một giọng trầm ngâm, cô quyết định thuyết phục Silvia tử bỏ ý định đó.

“Một khi biết cô chính là em gái Công chúa Veronica không ai có thể biết chúng sẽ làm gì cô đâu.”

“Cô có hiểu không, vấn đề ở đây là… Nếu chỉ mình tôi phải hy sinh đổi lại tất cả đều được cứu––“

“Đừng xem thường người khác như thế! Tôi không bao giờ muốn bán đứng cô để đổi lấy tự do cho bản thân cả! Vì tôi, tôi chính là Jessica Valentine!”

Lúc này, Avdocha, người nãy giờ vẫn đang bận sắp xếp công việc cho lính của mình, bất ngờ quay sang nhìn Silvia và Jessica.

“Chà, chà, chà… Có vẻ vài cô bé vẫn còn tâm trạng buôn chuyện giữa lúc tính mạng nguy ngập như thế này nhỉ. Gan thật đấy.”

Ả nắm lấy dây cương của basilisk và di chuyển đến gần hai người họ. Từng bước chân nặng nề đập xuống nền đất tạo ra một áp lực khủng khiếp; Silvia đang run rẫy tột độ.

Thế nhưng, ngược lại, Jessica.

Cô ấy đã đứng phắt dậy.

“Tôi chính là Jessica Valentine!”

“Và…?”

“Đừng coi thường ta bằng ánh mắt đó, ta chính là một quý tộc nổi tiếng! Ít nhất hãy tỏ ra tôn trọng một chút… Cô có thể hứa sẽ không đụng đến những con tin khác không?”

Hành động anh hùng đó khiến Silvia nhận một cú đánh trời giáng.

Trong tình cảnh thế này… Mà cô ta vẫn có đủ tự tin để mạo nhận làm quý tộc ư…!

Avdocha quay lại chỗ ngồi sau lưng basilisk, mắt nheo lại thành một khe nhỏ.

“Quý tộc ư? Ta chưa từng nghe đến danh của gia tộc Valentine cả… Dù sao thì.  Nhưng khá khen cho hành động liều lĩnh dại dột đó của ngươi; À, ta cũng vừa có công việc phù hợp cho ngươi đây! Bắt con bé đó lại!”

Hai trong số đám lính của Avdocha tiếng đến không nói một lời bắt giữ Jessica từ cả hai phía rồi cứ thế kéo lê cô đến chỗ Avdocha.

Theo suy nghĩ lạc quan của Silvia đang có lúc này trong đầu, giờ mọi chuyện sẽ không còn đáng lo ngại như trước nữa.

Thế nhưng thứ thảm kịch diễn ra trước mắt toàn bộ con tin lúc này mới thực sự bắt đầu.

Đầu tiên, quần áo của Jessica đều bị xé toạc và ném sang một xó. Tiếp đến, đích thân Avdocha rút ra một thỏi son và viết lên chỗ bụng cô dòng chữ ‘Đầu của Valkyrie!’

Jessica từ đầu chí cuối không thốt ra một lời dù hai hàng nước mắt đang lăn dài không ngừng trên má. Cô chỉ nghiếng răng và chịu đựng tất cả, không hề khó để có thể hiểu những thứ cảm mà cô đang phải trải qua lúc này.

Cuối cùng, Jessica bị giải ra chỗ bệ thờ và trói trên cây thập giá.

“Jessica… Tôi đã hiểu lầm cô. Thực sự. Cô còn cao quý hơn cả những quý tộc thực thự.”

––So với tôi. Một kẻ như tôi… thật yếu đuối và thảm hại.

Cô đã có thể dùng khả năng của một Dragner để chống lại chúng… tất nhiên không phải Silvia không hề suy nghĩ đến việc này; vấn đề là, chừng nào còn những con tin ở đây, không có cách nào triệu hồi Lancelot trong nhà thờ này.

Không gian của nhà thờ quá bé để Lancelot phát huy sức mạnh.

“Chết tiệt… tại sao mày…. Mày lại vô dụng đến thế chứ?!”

Ngoài việc ngồi đó run rẩy như những con tin khác thêm vào đó không thể làm gì hơn, Silvia chỉ biết khắc sâu từng nỗi căm hận chính bản thân ấy vào sâu trong tim.

Phần 7Sửa đổi

“ ‘Avdocha Đoạn Tội’? Sao có thể…!” Anya lầm bầm.

Anya, trong lốt một cô gái bán hoa đang lẫn vào đám đông một trăm con tin trong nhà thờ.

Để ngăn những cấp dưới có thù oán với Veronica nhúng tay vào, Anya cũng đã thâm nhập vào Ansrivan. Cô vốn chỉ định đến nhà thờ Thánh Valeria này để thu thập thông tin nhưng không may bị kéo vào cả âm mưu khủng bố này cùng Avdocha.

Cái tên ‘Avdocha Đoạn Tội’ đã trở thành huyền thoại khắp miền rừng núi. Từ sau khi chị ta mất tích trong một chiến dịch từ đó không hề có tin đồn nào về chị ấy nữa. Nhiều người nghĩ có lẽ người này đã chết…

Anya từ nhỏ đã nghe thấy cái tên người này và vô cùng ngưỡng mộ. Avdocha đã rời làng rồi tạo nên vô vàng chiến tích lừng lẫy.

Tất nhiên, đây cũng là lần đầu Anya gặp được chị ta.

Trước đây cô cùng lắm chỉ có thể thấy chân dung chị ta qua từng tờ cáo thị.

Vẻ đẹp đến ngây ngất trên tờ cáo thị truy nã thật hoàn hảo xứng đáng với cái tên ‘Avdocha Đoạn Tội’ cùng số tiền thưởng kỷ lục ngây ngất không kém, một triệu Eccle.

Nhưng có nhìn thế nào, người thật quả có chút khác biệt.

––Mình không ngờ chị ta lại có một cơ thể nhỏ bé như thế… Theo lý mà nói… tuổi thật của chị ta chắc cũng đã tầm hai mươi rồi mà. Anya nghĩ thầm.

Cả con basilisk hung hãn đã bị thuần hoá và giờ đang ngoan ngoãn chịu sự sai khiến của chị ấy, đây chính là minh chứng xác thực nhất chứng minh chị ta chính là Avdocha. Vì với những huyền thoại anh hùng của Avdocha, một con basilisk chỉ là chuyện muỗi.

Thế nhưng, từ góc nhìn của Anya, còn nhiều điều bất hợp lý ở đây.

–– Tổ chức một cuộc khủng bố như thế này… thật quá liều mạng.

Ở thế giới này… rất nhiều đội quân nổi loạn đã điên cuồng lao vào chiến đấu bất kể mạng sống. Kể cả tộc Tantalos, từ rất lâu rồi, cũng đã nổi tiếng là những chiến binh cảm tử.

Tuy nhiên, xét theo lời đồn vang vọng khắp nhiều ngọn núi, Avdocha chắc chắn không phải loại người liều mạng như thế.

Không chỉ dẫn người của mình thắng hết trận đánh này đến trận đánh khác mà cuối cùng cô vẫn sống sót–– Chính vì thế, Avdocha mới trở thành một huyền thoại.

Thậm chí cả tin ‘hy sinh khi chiến đấu’ ấy được đồn ra, người ta vẫn giữ suy nghĩ rằng ‘ có lẽ cô ấy vẫn đang trốn ở đâu đó ngoài kia’. Đây là phần khiến hình ảnh Avdocha thêm phần đáng sợ và thêu dệt thêm vào những chiến tích của chị ta.

Với những hào quang như thế trong quá khứ, không thể nào con người này lại làm những việc thế này…

Anya cảm thấy thay vì nghĩ vẩn vơ, tốt hơn hết cô nên tự lo cho an toàn của bản thân lúc này.

––Phải… Thực ra, chị ta định sẽ làm gì tiếp theo đây?

Vì Avdocha đã canh giờ cho những quả bom kia, họ sẽ chết nếu cứ bình chân như thế này mất.

Chưa kể cứ mỗi lần chuông rung… Một con tin sẽ bị giết…

Sẽ thế nào nếu cô tự phơi bày thân phận là một người tộc Tantalos–– Nhưng nghĩ đến đó… Anya chợt phũ bỏ ý định ấy.

Chị ta là một chiến binh dày dạn.

Không thể nào con người đó có thể coi Anya là đồng minh chỉ vì cùng màu da được. Hành động ngu ngốc lúc này chỉ khiến bản thân nhận một bài học đau đớn như người tên Jessica Valentine đó thôi.

Dù nhận được sự giúp đỡ của Milgauss nên lời ra tiếng vào của người dân miền núi đã giảm bớt nhưng vẫn có rất nhiều gia đình Tantalos đã bỏ nhà và xuống miền đồng bằng này. Điều này dẫn đến việc rất nhiều người, dù không phải thổ dân miền núi, vẫn có cùng màu da với Anya.

Hơn nữa còn có cả tin đồn:

Công chúa Veronica đang xây dựng một binh đoàn gồm những người ngoại tộc và âm mưu sử dụng một hệ thống quân sự khác cho họ ngoài Binh đoàn Kỵ sĩ để dùng cho nhiều mục đích khác.

Hơn nữa, trong đội quân ấy sẽ gồm rất nhiều người miền núi.

––Mình không được bất cẩn nếu không muốn bị tình nghi là đồng bọn của đội quân ngoại tộc ấy….

Dù đang giả trang làm một cô gái bán hoa… nhưng người phụ nữ ấy vẫn là Avdocha. Biết đâu chừng chị ta có thể nhận ra Anya là người trong quân ngũ rồi cũng nên.

––Nếu thế… tốt hơn hết vẫn là tiếp tục hoà vào đám đông con tin và đợi chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo.

Quyết định thế, Anya ôm gối còn đầu gục xuống. Bằng cách này chị ta sẽ không thể dễ dàng nhìn thấy mặt Avdocha.

Nếu tránh làm hành động gì khả nghi, dù chuông có rung bao nhiêu lần, Anya cũng khó có thể xui rủi đến mức bị chọn để hành quyết. Dù gì, có đến tận một trăm mạng người ở đây cơ mà…

Nhưng ông trời lại thích trêu ngươi. Bên cạnh Anya lúc này còn một người mẹ khác đang bế con bằng đôi tay run cầm cập. Như thể cảm nhận thấy sự sợ hãi của mẹ mình, khuôn mặt đứa bé như chực chờ sắp khóc thét lên.

- Ngoan nào bé con…!

Anya phù má làm trò dỗ đứa bé.

“Chaaa…♪”

Hẳn hành động đó của cô thật buồn cười và may thay đứa bé đáp lại bằng một nụ cười tít mắt.

Thở phào nhẹ nhõm trong lòng, nhưng cùng lúc đó cô bắt đầu hận bản thân.

- Mình đang làm cái quái gì thế này…?

Phần 8Sửa đổi

Rebecca bất chợt đề xuất cho Veronica:

“Vậy Công chúa sẽ cử người đến đàm phán sao ạ?”

Veronica cũng có vẻ thích thú với đề nghị này, quay sang nhìn Rebecca.

Thậm chí dù đối phương là Veronica, Rebecca vẫn không hề nao núng, mạnh mẽ phát biểu ý kiến của mình:

“Vạn bất đắc dĩ chúng ta mới nên dùng pháo chính của Silvanus. Theo thần nghĩ tốt hơn hết nên để con bài tẩy này lại và chỉ dùng khi không còn cách nào khác.”

“Được, vậy cứ theo ý em đi.”

“Xin cảm tạ, Điện hạ.”

“Vấn đề ở đây là ai sẽ là Sứ giả?”

Rebecca nở một nụ cười tự tin đáp lại Veronica.

“Nền Cộng hoà của Ansarivan từ thời cổ đại đã được giữ vững nhờ Hội học sinh, vì thế thần nghĩ chúng ta nên gửi một thành viên của Hội đến đó. Nếu chỉ là một học sinh bình thường thần nghĩ chúng sẽ lơ là phòng bị hơn.”

Bài hùng biện ấy của Rebecca khiến Ash cảm thấy chột dạ.

Vì Silvia đang bị bắt làm con tin, cả hội phó lẫn thư ký lại chẳng thấy tăm hơi đâu thế nên lựa chọn còn sót lại chỉ còn là bộ ba Rebecca, Max và Ash.

Tất nhiên, mọi người đều hiểu rõ Rebecca là cái tên thích hợp nhất cho nhiệm vụ này, nhưng––

“Thần xin đề cử Ash Blake làm sứ giả.”

Rebecca đưa ra một lời đề nghị táo bạo.

“Hả?”

Ash ngỡ anh vừa nghe lầm.

“Đó… Rebecca-san, chị nghiêm túc chứ?”

Ash không nói nên lời còn Eco lập tức nhảy xổ vào cắt ngang.

“Ngươi nói cái gì thế hả? Sao có thể để tên này vào nơi nguy hiểm đó một mình chứ?”

Đối mặt với cơn giận lôi đình của Eco, Rebecca chỉ đáp lại bằng nụ cười tinh ranh.

“Vậy ra bé con cũng lo cho Ash sao?”

Eco bỗng đỏ mặt.

“N-n-nó… Làm quái gì có chuyện đó chứ? Ý ta là ngươi không có quyền ra lệnh cho nô lệ xác thịt của ta!”

Ngay khi những lời ấy vừa dứt… Không khí trong phòng điều khiển bỗng im bặt.

Thậm chí cả những sĩ quan liên lạc lẫn hoa tiêu đang quan trắc tàu cũng lén liếc nhìn Ash hệt như đang quan sát một tên khả nghi nào đó.

“Chờ! Đừng có nói những thứ vớ vẩn dễ gây hiểu nhầm như thế chứ!”

‘Nô lệ Xác thịt’ mà Eco nói ở đây là những người sẵn sàn dâng chính thịt của cơ thể mình cho người chủ sắp chết đói. Nhưng tất nhiên, những sĩ quan kia lại không hiểu theo nghĩa đó.

Tuy nhiên hiện giờ Ash không có thời gian để giải thích rõ ràng đầu đuôi cho mọi người chỉ vì họ nhìn Ash với những cặp mắt hoài nghi như thế.

Cuối cùng, Veronica bất ngờ phá vỡ bầu không khí im ắng ấy.

“Ừm… ta không ngờ ngươi thật ra lại là ‘nô lệ xác thịt’ của Eco. Quả thật cũng có khí chất đấy.”

“Đã bảo là hiểu lầm rồi mà!”

Veronica nhìn Ash đã chảy cẩng lên thanh minh trong tuyệt vọng.

“Có gì đáng phải xấu hổ sao? Nô lệ xác thịt chẳng phải những con người dám hi sinh chính da thịt của mình cho chúa công đang sắp chết đói ư?”

“Bởi thế tôi mới bảo chỉ là hiểu lầm thôi m… hả?!”

Ash bị choáng.

“Ngươi đúng thật quá kỳ lạ đấy. Nếu còn tầng nghĩa khác… sao ngươi không nói ra cho mọi người ở đây cùng mở mang xem nào?”

Veronica nghiêm mặt như thể cô ta đúng thật chỉ biết mỗi cái nghĩa ấy.

Suy nghĩ của Eco và Veronica có vẻ giống nhau về mặt nào đó.

“À, không, đúng như ý cô rồi! Ý từ ‘nô lệ xác thịt’ của Eco đúng là vậy đấy!”

Sau khi Ash tận dụng cơ hội trời cho này để thanh minh… bầu không khí trong phòng điều khiển cuối cùng cũng chịu lắng xuống. Ash thở dài nhẹ nhõm sau khi thoát được khỏi những cặp mắt sắt lạnh ánh nhưng vẫn đề chính ở đây vẫn còn đó.

“Tóm lại, nếu ta không cho phép thì không ai được mang hắn đến nơi đó hết!”

Eco vẫn cứng đầu cãi lại.

Không giống cô ấy, Rebecca trông vẫn rất bình thản.

“Theo lẽ mà nói, đúng thật nhiệm vụ này phải là việc của Hội trưởng––“

“Vậy sao cô không tự mình đi đến đó rồi giải quyết đi!”

“Vấn đề ở đây rằng chuyện ấy là không thể, thử nghĩ xem, bọn khủng bố chắc chắn đã biết Rebecca Randall là một Ark-Dragner. Dù có là sứ giả đi đến đó thì chúng cũng sẽ không ngu đến nổi cho phép chị vào đó đâu.”

Điều Rebecca nói không hẳn là vô lý. Nếu Ash là bọn khủng bố hẳn anh cũng sẽ không dại gì mà niềm nở chào đón Rebecca.

“Vậy Ash, em nhắm mình đủ sức không? Có giới hạn thời gian nhưng thực lực hiện giờ của em vẫn ngang tầm một Ark-Dragner. Dù gì. Em vẫn là ‘Hiệp sĩ Bạc’ mà nhỉ.”

“Chị đừng có đùa chứ! Trách nhiệm này quá lớn với em rồi!! Dù gì… em cũng chỉ là một thằng học viên quèn thôi mà.”

“Vấn đề là…”

“Đừng lo. Nếu tình hình xấu đi, Eco sẽ bảo vệ em mà. Chị nói đúng không, Eco?”

“Đừng có áp đặt người khác như thế nhé!”

“Ồ! Thế ra ý em là mình không đủ mạnh để bảo vệ Ash sao? Bộ Ark do em làm ra mỏng manh đến thế sao?”

“Ta, ta không nói thế! Đừng có xem thường bộ Ark do ta làm ra chứ!”

“Vậy, em có thể bảo vệ Ash không?”

“Tất nhiên!”

Eco ưỡng ngực tự hào.

Ash thì chỉ có thể cười nhạt.

Khả năng của Rebecca quả thật quá ngoại hạng. Anh không biết nên gọi đây là may mắn hay xúi quẩy nữa nhưng Eco đã rơi vào chiếc bẫy Rebecca giăng mà không hề hay biết.

“Đừng lo, Ash. Kể cả Eco có thể bảo vệ em, chị cũng sẽ không đành lòng để em lao vào hang cọp một mình đâu.”

Rebecca, bỗng nở một nụ cười hiền từ, đưa tay khẽ đặt lên vai Ash.

“Hử?”

Khoảng cách giữa họ giờ đây gần đến nổi có thể nghe rõ mồn một từng hơi thở của đối phương. Dù đang trong tình trạng khẩn cấp nhưng Ash cũng không khỏi đỏ mặt. Một mùi hương đầy kích thích phà ra từ cơ thể Rebecca.

“Chị sẽ đợi thời cơ đến để đột kích vào nhà thờ. Chỉ là chị sẽ đi theo đường khác. Với bộ Ark, đột nhập vào nhà thờ từ bên dưới chỉ là trò trẻ con.”

“Bên dưới?”

Ash lúc đó không hiểu lắm ý cô.

“À. Hiểu rồi!”

Thế nhưng ngay sau đó Ash chợt nhận ra kế hoạch của Rebecca.

Đầu tiên cần có Ash vào nhà thờ với tư cách sứ giả để câu thời gian.

Rebecca, trong lúc đó, sẽ dùng đường hầm phía dưới để xông vào nhà thờ.

Cuối cùng họ sẽ dùng Thần ngôn để thổi tung nền nhà thờ và đánh phủ đầu Avdocha.

“Hội trưởng! Hãy để em tham gia vào chiến dịch này!”

Max nói to.

Lúc Necromacia tấn công thành phố, Max đã không làm được gì và trở thành gánh nặng của đội. Có lẽ cậu ta muốn chuộc lại thanh danh với chiến dịch lần này.

Rebecca ngay lập tức bác bỏ.

“Xin lỗi nhé Max. Lần này em không giúp gì được đâu.

“… Vâng ạ?!”

Max, vụt tắt như ngọn nến trước cơn gió, đứng bất động.

Ash hiểu rõ tại sao Rebecca làm thế và cô không hề có ý đối xử với cậu ta phũ phàng như thế.

Max, người vẫn còn ở cấp độ Dragner, chỉ có thể phát huy năng lực khi cưỡi rồng tham chiến. Thế nhưng trận đánh lần này chỉ thực hiện trong không gian hẹp và một con rồng tham gia sẽ rất vướng víu.

Lúc ấy chỉ có những Ark-Dragner có thể sử dụng Thần ngôn đặc biệt từ bộ Ark mới thực sự hiệu quả trong chiến đấu.

Rebecca nói đúng, dù thời gian có chống lại anh, Ash vẫn có đủ năng lực hoàn thành nhiện vụ.

Nhờ có sức mạnh từ Eco Ash tin mình có thể đánh liều một phen.

Vì khả năng này của mình, anh nhất định phải hoàn thành trách nhiệm đặt lên bản thân lúc này.

Ash đã quyết định.

“Em sẽ đi. Dù gì… Công chúa vẫn đang đợi chúng ta đến cứu mà nhỉ.”

“Tốt lắm. Phải thế mới đúng chứ.” Rebecca mỉm cười cảm kích.

Cô, sau đó, quay sang phía Veronica.

“Người thấy kế hoạch này khả thi chứ, Điện hạ?”

Veronica ngồi trên ghế chỉ huy lúc lắc chân trong khi nở nụ cười hài lòng.

“Tốt, tốt lắm Rebecca. Vậy ta sẽ dùng chiến thuật này của em nhưng ta không muốn để một người tài năng như em lao vào đó một mình, ta sẽ cho Glenn đi cùng em.”

“Sức mạnh của Chỉ huy Glenn quả là thứ thần đang cần.” Rebecca chấp nhận ngay lập tức.

Nhưng Glenn có vẻ không đồng ý.

“Veronica-sama, thần là đội trưởng đội cận vệ, nếu thần đi thì người––“

“Ngươi có ý gì sao? Glenn?” Veronica thì thầm vào tai Glenn.

Cô ta hẳn đang bảo hắn phải đích thân cứu Silvia, người trong tương lai sẽ là hôn thê của hắn đây mà–– Ash nghĩ.

Như chứng minh cho suy đoán của Ash lúc nãy, Glenn chợt nhăn mặt khó chịu.

Tên Glenn ấy, từ khi đến vùng đất Ansarivan này luôn giữ khuôn mặt số một ấy. Biểu hiện thay đổi đến mức này thì đúng là đáng kể.

Nhưng có nói thế nào đi chăng nữa Glenn vẫn là bầy tôi trung thành của Đức vua.

“… Vâng thưa Điện hạ.”

Sau khi kính cẩng cúi chào… Hắn lại quay trở lại cái bản mặt đơ đơ như bình thường.

Ash tất nhiên chưa bao giờ đồng tình với cái hôn ước lố bịch ấy, nhưng giờ không phải lúc để cãi cọ.

“Này, Eco, thoả thuận thế này nhé?”

“Sao hả?”

Ash ghé sát vào tai Eco thì thầm.

Vì đối phương sở hữu những quả bom do chính Đế quốc chống lưng nên dù gì anh cũng phải tìm ra một chiến thuật thoả đáng để đối phó.

“… Cô làm thế được chứ Eco?”

Đúng như Ash nghĩ, sau khi nghe hết chiến thuật do anh đề ra, Eco tỏ ra đăm chiêu.

“Hả? Làm sao ta biết được chứ?”

“Không đâu. Chắc chắn cô làm được mà.”

Ash nở một nụ cười đầy tự tin.

“…?”

Eco đơn giản không ngờ Ash có thể mỉm cười giữa lúc thế này và trở nên bối rối.

“Ta đã từng đấu với Necromancia rồi mà? Ít nhất đối thủ lần này chỉ là người thường. Dù gì cũng không khó khăn như lần trước đâu.”

“Ừ thì… có thể.”

“Tôi trông cậy cả vào màn trình diễn của cô đấy, Eco.”

Rồi, anh khẽ vỗ vai Eco.

“B-Biết rồi. Nhưng ta có điều kiện––”

“Crepe đúng không? Nếu mọi thứ ổn thoả… tôi sẽ mang về cho cô cả quầy luôn.”

Eco khẽ ngước lên nhìn Ash.

“… Ngươi vẫn còn nhớ ư?”

“Tất nhiên rồi. Cô là Bằng hữu của tôi mà đúng không nào.”

Ash cũng có phong thái này sao …!”

Dẫu Eco bướng bỉnh quay hoắt mặt đi ngay sau đó… Đôi tai cô ngược lại, đỏ ửng cả lên trước suy nghĩ ấy.

Phần 9Sửa đổi

Bước xuống từ Silvanus, Ash bước qua Quảng trường Thánh Durham giờ đã được sơ tán rồi hướng thẳng đến nhà thờ Thánh Valeria.

Trên đường đi, anh chợt nhớ lại chiếc kẹp cà vạt.

Đó là vật mà sĩ quan thông tin đã đưa cho anh trước lúc đi.

Bên trong chiếc kẹp dù nom có vẻ bình thường này, là một mảnh nhỏ Quang Long Thạch sẽ truyền tất cả âm thanh đến phòng chỉ huy trên tàu Silvanus.

Nói cách khác, đây là một thiết bị liên lạc siêu nhỏ.

Đến lúc này, Ash mới chợt nhận ra loại máy móc tân tiến đến thế này thực sự có tồn tại.

Ai có thể ngờ anh lại phải làm cả việc này chứ? Nghĩ đến đó khiến Ash không khỏi cười cay đắng.

Nhưng phân tích của Rebecca rất hợp lý; Anh không thể phủ nhận bản thân chính là người phù hợp nhất cho công việc này. Dù chỉ là một học viên tầm thường, không tiếng tăm nhưng cùng lúc đó Ash cũng sở hữu sức mạnh của một Ark-Dragner thực thụ.

“Quên chuyện đó đi. Dù gì ván cũng đóng thành thuyền rồi.”

Nghị thế, anh đút tay vào túi quần rồi cứ thế chậm rãi bước đi.

Rebecca và Glenn hẳn lúc này đã đến khu cống ngầm bên dưới nhà thờ.

Khi Ash chỉ còn cách khoảng 20 mét nữa so với cổng nhà thờ––

––Chíu!

Một âm thanh chói tai xẹt qua và đập vào màng nhĩ anh, sau đó va một tiếng “bốp” vào hòn đá trên nền đất phía sau.

“…?”

Chỉ tròn vài giây sau Ash mới nhận ra có người vừa bắn mình!

“Chúng là người vừa bắn sao…!”

Trên cửa sổ tầng hai nhà thờ là hai tay bắn tỉa. Chúng có vẻ đều được vũ trang, thậm chí anh còn nghi ngờ hẳn hai khẩu bắn tỉa kia cũng là của Đế quốc không chừng.

Avdocha thực sự câu kết với quân đội Đế quốc sao? Hay không chừng họ chỉ dùng lại vũ khí thu được từ cuộc chiến với Đế quốc…?

Bỏ đề tài nguồn gốc những thứ vũ khí đó qua một bên. Nếu họ thực sự muốn giết, hẳn phát đạn đó đã có thể kết liễu anh từ trước rồi.

Nhận ra mình vừa bước nửa chân vào cửa tử, Ash chợt túa mồ hôi lạnh. Nhưng đến nước này, anh không thể chùn bước.

Vì Silvia vẫn đang là con tin trong nhà thờ kia––

Đừng sợ… mình có Eco yểm trợ mà.”

Sau khi tự động viên bản thân như thế, anh hét to về phía tay bắn tỉa:

“Tôi là Ash Blake đến đây với danh nghĩa Hội học sinh! Xin hãy để tôi thương lượng vài điều với chủ nhân của các anh!”

Dù cả Ash cũng không nghĩ lời mình có chút thuyết phục gì nhưng hẳn cái tên ‘Hội học sinh’ của thành phố Học viện này sẽ có chút trọng lượng với chúng.

Vì Avdocha cũng là một người chỉ huy có tố chất chính trị nên hẳn cô ta sẽ ít nhiều biết về điều này.

“…”

Vẫn chưa có lời đáp. Tuy nhiên. Một tên lính bắn tỉa đã biến mất khỏi chỗ cửa sổ và bằng tất cả suy nghĩ lạc quan, Ash hi vọng rằng chúng sẽ dè chừng cái tên Hội học sinh ấy.

Chà… giờ thì các người sẽ làm gì tiếp đây?

Ash, tay vẫn trong túi quần, điềm tĩnh chờ đợi kết quả.

Sau vài phút

một tiếng động chói tai vang lên––“Kéttt…” Cánh cửa từ từ mở ra.

Phần 10Sửa đổi

Vừa bước chân qua ngưỡng cửa, Ash nhanh chóng bị ba tên lính bịt kín mặt mũi bao vây. Sau khi bị lục soát kỹ tất cả đồ dùng trong người, anh được chúng dẫn vào điện thờ. May mắn thay, bọn lính không nhận ra chiếc kẹp cà vạt cũng đồng thời khiến Ash khẽ thở phào nhẹ nhõm.

“Ồ… vậy ra nhóc là sứ giả của con mụ đó sao?”

Trước điện thờ là Avdocha, người hiện giờ đang cưỡi lên lưng một con basilisk, lườm xuống nơi Ash đang đứng.

Dù chính miệng Avdocha gọi anh là tên nhóc… Không lẽ ả ta không nhận ra chính mình trông còn trẻ con hơn nhiều sao? Nhưng linh tính mách bảo Ash không nên bắt bẻ đối phương mình lúc này thì hơn.

“Tôi là đại diện từ Ban Thường vụ của Hội học sinh. Ash Blake.”

Trong khi giới thiệu tên, Ash đồng thời lặng lẽ đảo mắt nhanh một vòng xung quanh.

Jessica giờ đã bán khoả thân vẫn bị trói vào chiếc cột thánh giá có đôi cánh trên điện thờ.

Vì không thấy cử động gì phản ứng khiến Ash ngỡ rằng cô đã chết. Nhưng, sau khi nhìn kỹ hơn một lần nữa, anh có thể nhận ra rõ ràng từng nhịp thở từ phía lồng ngực Jessica. Có lẽ cô nàng chỉ tạm thời bất tỉnh nhân sự mà thôi.

Có điều dòng chữ đỏ trên bụng cô trông còn hãi hùng hơn cả lúc trên màn hình chiếc.

Trong khi đó… những con tin khác đang xếp hàng gọc hai bên tường vẫn im thin thít.

Ash nhận ra Silvia ở góc phòng. Nhờ có bộ đồng phục học viện quen thuộc, tìm ra vị trí của cô với Ash không quá khó khăn là bao.

“…”

Vẻ mặt của Silvia vô cùng kinh ngạc khi nhìn thấy Ash.

Trấn an Silvia bằng một cái khẽ lắc đầu, anh quay lại về hướng Avdocha.

“Thường vụ ư? Có vẻ ta đang bị người khác xem thường quá rồi nhỉ.”

“Thế nếu Hội trưởng vào đây thương lượng… cô dám chắc mình sẽ cho chị ta vào chứ? Hẳn cô cũng biết Hội trưởng chúng tôi là một Ark-Dragner rồi đúng chứ?”

Avdocha cười phá lên.

“Hehe… Mồm mép ngươi cũng khá đấy. Vậy nói đi… ngươi đến đây thương lượng việc gì? Yêu cầu bên ta rất đơn giản: Đầu Veronica. Chỉ cần ngoan ngoãn dâng đầu ả lên ta hứa sẽ lập tức thả người. Bằng không bọn ta sẽ cho nổ cả cái nhà thờ này. Đơn giản vậy thôi. Hay là không nhỉ?”

“Cô thật sự nghĩ bọn tôi sẽ chấp nhận kiểu yêu sách đó sao? Ngài ấy là ‘Thiết huyết Valkyrie’. Nếu không còn cách nào khác, con người ấy hẳn sẽ không do dự dùng pháo chính của Silvanus thổi tung cái thánh đường này cùng tất cả con tin thành tro bụi đâu.”

Ngay khi Ash vừa dứt lời, chỗ những con tin bắt đầu nhốn nháo.

“Hắn nói gì cơ?”

“Vậy ra Veronica-sama định sẽ bỏ mặc chúng ta sao…!”

“Coi mạng người là cỏ rác hay sao thế!”

Avdocha đánh một ánh liếc lạnh lùng về phía những con tin đang hoảng sợ ấy.

“Câm mồm!” Rồi thét bằng một giọng làm rung chuyển cả mặt đất.

Không khí nhanh chóng im ắng trở lại.

“Vậy ra chuyến này ngươi đi chỉ muốn kích động bọn con tin kia thôi sao? Ta chưa thấy tên sứ giả nào ngu ngốc như thế đấy.”

“Tôi chỉ nói sự thật. Nếu tiếp tục chần chừ… các người sẽ mất mạng vô ích đấy!”

“Thế ra ngươi nghĩ lời đe nẹt đó sẽ khiến ta sợ sao?”

“Không. Tôi dù sao cũng đã nghe nhiều về những gì cô đã làm… Đó là lý do tôi không thể hiểu tại sao người như cô lại thực hiện cuộc khủng bố này?”

Avdocha không trực tiếp trả lời mà chỉ đơn giản đổi chủ đề.

“Thôi được… để ta kể cho ngươi nghe một chút về chuyện quá khứ.”

“Sao cơ?”

Diễn biến bất ngờ này khiến Ash cảm thấy lúng túng.

“Thực ra. Bọn ta đang tìm cô em gái thất lạc từ lâu của ta.”

“Em gái?”

“Phải, nhưng ta vẫn chưa rõ con bé sống chết ra sao. Cũng vì biến loạn vùng núi ngày đó mà bọn ta đã mất liên lạc với nhau.”

Cô ta đang muốn người khác động lòng cảm thông sao? Hay thực ra đang âm mưu gì khác?

“… Thế chuyện gì xảy ra sau đó?”

Ash cố giữ một khuôn mặt bình thản dù đang cầu mong cô ta tiếp tục bài kể chuyện của mình.

“Điều ta muốn nói. Về chuyện này… Có vẻ con mụ Veronica ấy có đến tận ba cô em gái. Vì thế ta muốn mụ phần nào cảm giác được nỗi đau chị em chia cắt.”

Ash dựng tóc gáy.

Chết tiệt. Tình hình tệ rồi đây.

Ash cuối cùng đã hiểu tại sao Avdocha cố ý mở ra đề tài chị em lúc nãy.

Cô ta muốn Veronica cũng phải nếm trải cảm giác đau đớn ấy.

Nếu phát hiện ra Silvia, hẳn Avdocha sẽ không tha cho cô ấy.

Không may thay, vẫn chưa thấy dấu hiệu Rebecca và Glenn sẽ phá vòng vây vào nhà thờ.

- Bên cô sao rồi Eco…?

Cảm giác tuyệt vọng dâng trào bên trong khiến Ash tập trung tất cả suy nghĩ vào dấu ấn Seikoku trên cánh tay trái của mình.

Thông qua Seikoku, Eco và Ash có thể liên lạc với nhau.

- Eco… Nghe rõ chứ?

Nhưng Eco không trả lời.

Phần 11Sửa đổi

––Khiển Long Xưởng cơ––

Một nơi không gì khác ngoài không gian rộng lớn được loài rồng sử dụng để tạo ra những quân trang cho chủ nhân của họ. Thậm chí dù Eco cũng chỉ biết vài điều về không gian này nhưng chắc chắn cảnh vật hiện tại không khác thế giới thực là bao.

Nếu thế giới thực còn gọi là thế giới vật chất thì nơi đây hẳn có thể được so sánh như một thế giới tâm linh. Nơi những thành viên long tộc không còn chịu ảnh hưởng từ cơ thể mà có thể vượt xa mọi giới hạn tưởng tượng. Chỉ cần tập trung một chút, ngay cả việc bay lơ lửng giữa không trung cũng không thành vấn đề––

Khi Ash vừa bước vào nhà thờ, Eco đã đưa linh hồn mình đến nơi Khiển Long Xưởng cơ này. Trong lúc đó cơ thể thật của cô lại đang được bảo vệ tại phòng điều khiển trên Silvanus nên vấn đề về an toàn cho cơ thể không còn đáng lo lắng.

Phía dưới, sàn nhà trải dài bở những viên gạch trắng đen xen kẽ đều khắp.

Còn trên tường là vô vàng những quân trang được tổ tiên cô truyền lại sắp xếp lộn xộn không theo bất kỳ một trật tự nào nhất định khiến nơi đây tựa như một viện bảo tàng nhuộm màu đen trắng.

“Chào mừng ghé thăm Khiển Long Xưởng cơ.”

Như thường lệ. Người phụ nữ tên Navi ấy xuất hiện bắt chuyện với Eco.

“Lại là chị à…”

Eco với vẻ mặt chán ngán nhìn Navi.

Nói thật, Eco không giỏi trong khoản đối phó với bà chị này.

Hôm nay Navi có vẻ chọn mặc một bộ váy đỏ sậm và ngồi chễm chệ trên một chiếc ghế kiểu cổ điển.

Có thật khi lớn mình sẽ giống mụ không nhỉ? Eco ghét cay ghét đắng mỗi khi nhìn thấy chị ta. Thậm chí cả cặp sừng trên đầu kia cũng trông không giống chút nào với của Eco lúc này, đều sắc bén và nhọn hoắc.

“Chẳng phải đây là lần thứ hai chị em ta gặp nhau rồi sao? Làm sao cuộc nói chuyện từ tốn của hai ta khiến em cảm thấy mệt mỏi được chứ?”

“Hừm! Tôi thậm chí còn không muốn tới nơi này nữa cơ!”

Eco nhanh nhảu cắt ngang lời châm chọc của Navi.

Tất cả những gì mình biết là mỗi khi gặp người phụ nữ này lại khiến đầu mình đau như búa bổ. Eco bực dọc.

“Em thậm chí không có chút hứng thú nào trong việc chế tác sao? Như trước đây chị có nói rồi đấy; Rồng là những thợ rèn bẩm sinh. Thự sự em không muốn giúp anh chàng ấy–– Ash Blake–– tạo ra một bộ Ark nguyên bản sao?”

Má của Eco bỗng nóng rực.

“Đ-Đừng có nhảm nhé, tại sao tôi phải giúp tên đó chứ…!”

“Chà… Chị thì nghĩ anh ấy là một chàng trai tuyệt vời ấy chứ! Ngay cả việc có thể khiến bất kỳ con rồng cũng phải cúi đầu đã khiến anh ấy trở nên thật quyến rũ rồi. Cả em nữa… Mau chóng lớn lên và biến thành ‘chân thể’ sau đó cho anh ta cưỡi lên mình… Có khi sau đó còn nghiện luôn ấy chứ.”

Chân thể?”

Eco bỗng cảm thấy chột dạ.

“Ý chị là sao? Nói cách khác… hình dạng hiện tại này… chỉ là cái lốt nguỵ trang sao? Chưa kể… nếu thế tại sao tôi lại được sinh ra với hình dạng này?”

Một nụ cười tinh quái nở trên khuôn mặt Navi.

“Vì cơ thể người ấy cũng thực sự là một phần của em.”

“...?”

“Nhưng em nói gì cũng là một con rồng và là Bằng hữu của Ash Blake. Vì thế chị cũng rất mong rằng em có thể sớm ‘thức tỉnh’ đấy.”

“Lạ thật. Cứ mỗi lần nghe chị nói… thì cứ như thể ruột gan tôi bắt đầu nóng sôi lên cả.”

“Hehe… Thế thì xin lỗi nhé. Tại chị thích trêu em quá ấy mà. Quay trở lại vấn đề chính. Em đến đây để hoàn thành nhiệm vụ… hay là không nhỉ?”

“Hừm… Phải. Tên đó nhờ tôi chuẩn bị một bộ Ark đặc biệt để chống lại mấy quả bom của bọn Đế quốc.”

“Thế ra anh ấy định dùng sức mạnh phép thuật để chống lại cơ giới sao? Vậy… bắt đầu thôi.”

Dù rất khó chịu trước thói quen huyên thuyên của Navi…

Nhưng tình hình lúc này không cho phép cô tiếp tục phung phí thời gian vào những cuộc nói chuyện vô bổ. Thế nên Eco bắt đầu nhắm nghìm mắt lại và triệu hồi một lượng lớn bản thiết kế được tổ tiên để lại.

Con số đã vuột ngưỡng một ngàn.

Điều Eco cần làm lúc này, là cắt ra từng phần thích hợp với Ash trong số đó để lắp ráp lại trở thành một bộ Ark mới thích hợp để chống lại bom của Đế quốc.

Dù chỉ là ‘cắt và lắp ráp’ nhưng hành động này vẫn tốn một lượng lớn phép thuật để hoàn thành. Đồng thời sẽ đặt một gánh nặng khủn khiếp lên chú rồng non Eco bé nhỏ.

Nhưng dù vậy. Vì Ash, lúc này vẫn đang trong vòng vây kẻ thù, và cả những chiếc bánh crepe ưa thích đang đợi cô ở phía trước, Eco chỉ có thể cố gắng hết sức mình…

Phần 12Sửa đổi

Anya, lúc đang lẫn vào giữa đám đông, nhận ra một hình bóng quen thuộc, cô trợn tròn mắt trong khi suy nghĩ đang bâng quơ ở một phương trời nào đó.

- Tên ấy-!

Chính là gã ‘Kỵ sĩ Bạc’ đã cưỡi lên lưng Necromancia––

Người có thể tương lai sẽ trở thành kẻ thù của Milgauss––

Hắn không chỉ đến nhà thờ với vai trò sứ giả mà còn tuyên bố tên thật của mình.

“Đại diện Ban Thường vụ Hội học sinh Ash Blake ư… ? Ta sẽ nhớ rõ cái tên này.”

Thậm chí dù bỗng nhiên xúi quẩy rơi vào cuộc khủng bố này của Avdocha khiến bản thân trở nên vô cùng tuyệt vọng nhưng, may thay, cũng nhờ trà trộn vào trong thế này cô mới có thể biết được danh tính thật của Ash một cách dễ dàng.

Giờ, điều duy nhất còn lại lại phải sống sót ra khỏi cái nhà thờ này, bằng không mọi thứ cũng đều vô nghĩa. Không chỉ mỗi lần chuông rung, một người sẽ bị hành quyết… mà cả Veronica cũng đang giương nòng pháo phục sẵn bên ngoài.

Vậy nhiệm vụ ưu tiên lúc này là phải ra khỏi nơi nguy hiểm này an toàn.

Chỉ cần có biến ngoài dự liệu cảu Avdocha, cô sẽ tận dùng thời cơ tẩu thoát.

Trong lúc chờ cơ hội đến, cô phải chuẩn bị sẵn sàng…

“Chaaa…~ ♪”

Vấn đề ở đây là… Anya giờ đang phải bế một đứa bé.

–– Ngài ấy là ‘Thiết huyết Valkyrie’. Nếu không còn cách nào khác, con người ấy hẳn sẽ không do dự dùng pháo chính của Silvanus thổi tung cái thánh đường này cùng tất cả con tin thành tro bụi đâu.

Sau khi nghe những lời đó của Ash, bà mẹ của đứa bé, giờ đang nằm bên cạnh cô, đã sợ đến mức bất tỉnh.

May mắn thay nhờ có phản xạ tốt mà Anya đã kịp tóm lấy đứa trẻ và chỉ vừa kịp ngăn thảm hoạ ập cùng tiếng khóc thét của đứa bé.

“Mình phải làm gì đây…”

Sau khi lẩm bẩm cùng một tiếng thở dài, một cảm giác tê dại bỗng lan toả khắp ngực khiến cơ thể cô như có một luồng điện chạy xẹt qua.

Hoá ra đứa bé vừa với tay nghịch ngực Anya.

–– N-Ngực của mình. Cả Milgauss-sama còn chưa bao giờ được đụng vào nó nữa mà!

Đứa bé có thể đói và đang muốn uống sữa. Tất nhiên Anya thì không thể có sữa lúc này trong khi mẹ đứa bé vẫn còn đang bất tỉnh đằng kia.

- Làm mẹ kiểu gì vậy trời! Sao có thể ngất xỉu chỉ vì nghe tin dữ như thế chứ, hẳn là cô ta đã quen sống trong những ngày tháng yên bình quá lâu rồi đây mà!

Trong lúc đang bận nguyền rủa thầm, đứa bé bắt đầu xe xe đầu ngực cô.

Bất ngờ bị phục kích bởi bàn tay lạ, ngay sau đó đầu ngực cô lại bắt đầu bị khuôn mặt đứa bé áp sát và bắt đầu ngọ nguậy.

So với ngực mẹ nó có vẻ của Anya bé hơn nhiều. Thế nên có thể đứa bé đang có chút rắc rối về sự khác nhau này chăng?

Cuối cùng, xuyên qua lớp áo, đứa bé bắt đầu cắn nhẹ đầu nhũ hoa của Anya.

“… Aaa!”

Một cảm giác kỳ lạ lan toả… khiến Anya bất giác khẽ rên thành tiếng.

Tiếng rên đồng thời khiến cô ngượng chín mặt.

“Ai cho nhà ngươi được voi đòi tiên thế hả!”

Anya khẽ khiển trách đứa bé và giật phắt nó ra khỏi ngực mình.

Bất ngờ, đứa bé bắt đầu thút thít…

“Hu hu… hic……….Oaoaoaoa!”

Và bất ngờ khóc thét lên.

Anya tái mặt, vội vã tìm mọi cách dỗ đứa bé, nhưng tất cả đều thất bại. Không thể trách cô được vì vốn cô có bao giờ trông trẻ con đâu chứ.

- Chết tiệt… Lỡ như Avdocha…

Thế nhưng, chỉ năm giây sau, nỗi lo của Avdocha đã thực sự trở thành sự thật.

“Ồn ào quá… Một bà mẹ của Vương quốc Kị sĩ không thể dạy bảo nỗi con mình sao?”

Anya, lúc này vẫn đang lẩn trong đám đông, dựng đứng cả người.

“Nếu cảm thấy ồn ào… thế sao cô không thả phụ nữ và trẻ em ra đi nhỉ?”

Chàng trai tên Ash ấy đứng ra bảo vệ nhưng Avdocha chỉ cười khinh bỉ đáp lại.

“Làm sao ta nỡ nhỉ? Mà, tiếng chuông đầu cũng sắp được rung lên rồi. Ta vốn nổi tiếng là người đúng giờ; thế nên cứ lấy đứa bé làm nạn nhân đầu tiên đi.”

“Cô đùa với tôi à? Cô có còn là con người không thế? Đứa bé đó hoàn toàn vô tội!”

“Thế trên chiến trường ngươi có nghĩ xem kẻ thù bao nhiêu tuổi không? Chỉ cần một phút bất cẩn, chẳng ngạc nhiên nếu một tên như ngươi sẽ có ngày bị chết dưới tay một đứa nhóc năm tuổi đâu!”

“Thậm chí dù vậy––“

Như thể chặn họng không để Ash nói thêm lời nào, con basilisk bất ngờ gầm lên một tiếng rung trời dữ tợn.

“Gàoooooo….”

Nghe tiếng gầm ấy khiến Avdocha bật cười, như thể để đáp lại nó….

“Hừm. Thế ư…”

“Có gì vui chứ?”

“Hehe… Nó bảo đứa bé đó còn chẳng đủ dính răng… Vậy nên. Giải cả bà mẹ và đứa bé ra đây!”

Sau khi Avdocha ra lệnh, hai tên lính đeo mặt nạ lập tức làm theo.

–– K-Không thể nào! Anya hoảng hốt.

Vậy Avdocha muốn cho cô và đứa bé này thành bữa trưa của con thằn lằn có cánh kia…

Một, rồi hai bước. Tên lính chen qua dòng người, ngày càng áp sát chỗ cô.

Vì vẻ mặt đằng sau đã bị chiếc mặt nạ che lấp khiến nhiều người sợ hãi.

“Uuu…” Đám đông run lên.

Anya sợ hãi đến nỗi sắp bật khóc.

Thậm chí dù đã chơi đùa với Thần chết không biết bao lần, dù đã là một cựu binh, cô vẫn không thể chịu đựng nỗi áp lực nặng nề từ sát khí của Avdocha. Tâm trí cô lập tức trở nên trống rỗng.

Đám lính đã đến rất gần.

“Mình chết chắc rồi…!”

Ngay khi Anya quyết định từ bỏ tất cả––

“Chờ đã!”

Giọng nói vang to lan khắp nhà thờ, chủ nhân của giọng nói đó ngay lập tức bước ra đứng chặn trước mặt Anya.

Thứ đầu tiên đập vào đôi mắt của Anya chính là một mái tóc vàng óng ả.

Một người mang trên mình đồng phụng của Học viện phi long đang tuyên chiến với Avdocha để bảo vệ Anya cùng đứa trẻ.

“Ta chính là Đệ tứ Công chúa thuộc

Hoàng thất Lautreamont, Silvia. Ta yêu cầu ngươi, với tư cách Hoàng gia, phải lập tức thả người mẹ và đứa trẻ này.”

Phần 13Sửa đổi

Giọng nói từ trong nhà thờ, bằng chiếc máy vô tuyến sử dụng phép thuật trong tay Max, vang lên rõ mồn một khắp phòng điều khiển trên tàu bay Silvanus.

『“Ta chính là Đệ tứ Công chúa thuộc Hoàng thất Lautreamont, Silvia. Ta yêu cầu ngươi, với tư cách Hoàng gia, phải lập tức thả người mẹ và đứa trẻ này.”』

Khoảnh khắc Silvia để lộ thân phận thật… Max chết lặng.

“Điện hạ đang nghĩ cái quái gì thế…?!”

Sao lại cầm đèn chạy trước ô tô[2] như thế chứ? Cô rõ ràng vừa trao cho Avdocha một con bài tẩy.

“Hừm. Con ngốc này…”

Veronica thì thầm nhưng không thể hiện vẻ mặt gì khó chịu.

Đúng hơn, cô ấy đang mỉm cười.

Phần 14Sửa đổi

“Cô là công chúa của đất nước này đấy! Việc Silvia chủ động phơi bày thân phận thật của mình, tất nhiên khiến Ash vô cùng sửng sốt. Dù tận sâu trong lòng anh còn có những suy nghĩ khác.

Rằng trong tình huống ấy, để cứu cả bà mẹ lẫn đứa trẻ kia, trừ khi Silvia xuất hiện bằng không, tất cả sẽ đều kết thúc.

“Hừm…  Ai mượn ngươi ra đây? Nếu chịu ngoan ngoãn ngồi im đi… Thì hẳn ngươi đã chẳng bị ai đụng đến rồi nhỉ.”

Avdocha thúc dây cương của basilisk tiến đến gần Silvia.

“T-Ta thân là Công chúa! Làm sao có thể ngồi yên nhìn người dân của ta bị hãm hại được chứ!”

“Hehe… Thật khiến cho người khác cảm động, thế tại sao ngươi lại run rẩy đến thế kia?”

“Vì máu chiến của ta đang sôi lên đây!”

Dù không trực tiếp nhận mình thua cuộc nhưng Ash hiểu rõ Silvia rõ ràng đang cố tỏ ra mạnh mẽ.

“Vậy cơ à. Thế để ta xem ngươi dũng cảm đến mức nào?”

Trên gương mặt Avdocha bỗng nở một nụ cười ác quỷ trong khi ả duỗi tay ra hiệu thuộc hạ hành động. Một tên trong số chúng rút một con dao bán nguyệt ra rồi kính cẩng dâng lên cho Avdocha.

“Dừng tay!”

Ash ngay lập tức lao đến bên để bảo vệ Silvia nhưng bị bọn lính khác chặn lại, khoá tay từ đằng sau.

“Bọn khốn! Bỏ ta ra!”

Dù anh có vùng vẫy mạnh cỡ nào, cánh tay bọn lính cũng không hề lay chuyển. Thậm chí dù có là ‘Học viên cá biệt đệ nhất của Học viện’ cũng khó lòng chống lại một quân nhân chuyên nghiệp.

“Hehe… Ngươi nên cảm thấy may mắn vì đang được ngồi xem ở hàng ghế VIP đấy.”

Avdocha nói cùng một nụ cười nham hiểm, sau đó thúc con basilisk của ả chầm chầm tiến tới.

Khoảng cách đến chỗ Silvia đang ngày một gần hơn.

Cuối cùng, đứng đối diện Silvia, con basilisk dùng chiếc lưới dài liếm lấy khuôn mặt cô.

“…Êuuu!” Ngay cả Silvia cũng không khỏi thốt lên.

Dù rõ ràng nỗi sợ có vẻ đã chiếm lấy tâm trí cô ấy.

“Nhìn ta này Silvia!” Avdocha thét to.

Như thể đã chuẩn bị tinh thần, Silvia dang rộng hai tay.

Rồi. Tuyên bố:

“Được chết như một kỵ sĩ… là điều ta luôn hằng ao ước!”

“Đáng khen cho sự can trường của nhà ngươi!”

Avdocha giơ cao lưỡi dao.

“Dừng lạ––“

Tiếng thét của Ash, dẫu vậy, không ngăn được con dao tàn nhẫn kia.

––Xẹt! Lưới dao như xé toạt không trung.

Giết.

Silvia sẽ bị giết mất.

Ash tuyệt vọng.

Phần 15Sửa đổi

“…?”

Silvia vẫn đang đứng đó.

Cơ thể cô tuyệt nhiên không dính một giọt máu.

Điều kỳ lạ là… cả Silvia cũng không cảm thấy chút đau đớn.

Ngay sau đó–– Silvia chợt nhận ra bộ quần áo bó sát cơ thể đã không còn trên người cô.

Từng mảnh nhỏ của bộ đồng phục lơ lửng như những bông tuyết đang khiêu vũ giữa không trung.

Silvia cảm thấy mình thật nhục nhã.

“… Tại sao lúc nào cũng như thế này!”

Avdocha không chém vào da thịt hay xương tuỷ Silvia–– mà chính là…

Độc nhất bộ quần áo của cô, tựa như lớp vỏ táo vừa bị lột bỏ, khiến cả cơ thể trần như nhộng của cô bị phơi bày.

Trùng hợp thay. Trước đây Veronica cũng đã từng làm điều tương tự.

Cơ thể cô, giờ chỉ còn vài lớp vải cũng như đồ lót rải rác, khiến cơ thể cô nửa khoá thân và nửa bán khoả thân.

Silvia dùng tay che lấy ngực, ngồi phịch xuống rồi co lại như một quả bóng. Cô biết rõ giờ đây ánh mắt của Avdocha đang quét lấy từng chỗ trên cơ thể loã lồ lúc này của cô.

“Công chúa của ta! Chẳng phải ngươi muốn chết như một kỵ sĩ sao? Niềm kiêu hãnh lúc nảy đâu rồi? Mới chỉ khoả thân trước nhiều người mà đã trở nên giống hệt một người đàn bà hay những con nhóc tầm thường rồi sao? Ngươi làm ta buồn nôn thật đấy! Thế mà dám to mồm đòi làm kỵ sĩ sao! Trời ạ. Giết ngươi còn chẳng đáng tay ta nữa là!.”

“Ta… ta…!”

Bị Avdocha sỉ nhục liên tục khiến cảm xúc cùa Silvia như bùng nổ.

Cùng lúc đó, cả người cô như rung lên dữ dội. Rung lên vì chiến khí đang dâng trào khắp cơ thể.

“… Ả ta nói đúng. Mày ngượng vì điều gì? Như vậy có khác gì một người đàn bà tầm thường hay một đứa con nít ngây thơ chứ? Thế mà mày còn dám tự nhậm mình là một Kỵ sĩ… Thật khiến người khác nực cười! Cảm giác hối hận này… Mày chỉ cần chấp nhận nó. Rằng tự chính bản thân đã không thể nhìn ra thiếu sót này. Rằng đó là lý do anee-ue lúc nào cũng quở mắng mày như thế….”

“––Hãy tỉnh táo lại đi nào… Silvia Lautreamont! Mục tiêu của mày là gì? Một kỵ sĩ xuất sắc ư? Phải đó chính là một trong những ước mơ từ khi còn bé của mày. Nhưng mục tiêu đó thật úa tầm thường. Mau động não đi nào. Mình là Silvia Lautreamont! Đâu là đích đến chỉ có mình, Silvia mới có thể vươn đến? Để chứng tỏ cho họ thấy tương lai chỉ mình Silvia này có thể nắm giữ!”

Vào lúc đó… Tâm trí Silvia như được những vị thần khai sáng và câu trả lời bất ngờ xuất hiện.

“Ôi trời… Avdocha. Hẳn ta phải cảm ơn ngươi rồi.”

Ash cực sốc khi nhìn thấy khuôn mặt đột nhiên chuyển sang vui vẻ của Silvia.

Thậm chí cả Avdocha, người đã quay lưng đi cũng quay lại tỏ vẻ ngạc nhiên.

“Ngươi điên rồi à?”

Avdocha mỉa mai kèm một tràng cười.

Silvia che ngực rồi mạnh mẽ đứng phắt dậy từ nền đất lạnh.

“Công chúa….?”

Ash muốn ngăn đôi mắt mình nhìn cơ thể không mảnh vải của Silvia lúc này, nhưng chúng vẫn bất chấp dõi theo từng chuyển động của cô.

Những suy nghĩ đen tối không còn chỗ để tồn tại trong tâm trí anh lúc này.

Mà tất cả những gì trước mắt anh giờ đây chỉ còn duy nhất một nguồn sáng rực rỡ khiến anh ngất ngây ngắm nhìn.

Avdocha rồi cả bọn thuộc hạ, cũng như những con tin khác, cũng giống như Ash. Tất cả ánh mắt đều đang dán chặt vào Silvia.

Seikoku no Ryuu Kishi v2 p233
“Avdocha. Ngươi quả thật đã khiến ta nhận ra

bản thân này đã hèn yếu đến nhường nào, rằng chính ta đã có góc nhìn thiếu sót đến mức nào.”

“Ồ? Ta thấy sao nói vậy thôi.”

“Ta công nhận. Bấy lâu nay, bản thân ta đã quá mù quáng. Đó thật sự là một chuyện đáng xấu hổ… Thế nhưng, giờ ta đã được tái sinh! Con người trước kia đã chết dưới thanh kiếm đó của ngươi! Để giờ đây, một Silvia mới sẽ được tái sinh!”

“Ồ… vậy ta tò mò tí nhé. Silvia mới tái sinh ấy sẽ có thể làm gì?”

Avdocha trừng mắt nhìn cô.

Con basilisk đồng thời thở phì ra một hơi đầy đe doạ.

Dù vậy. Silvia không tỏ ra một chút nao núng.

“Ta sẽ là người phụ nữ đầu tiên trở thành Paladin[3]!”

Tuyên bố của Silvia vang vọng khắp bốn bề nhà thờ.

“Hee…. Heee… hahahaha! Cả ta cũng không ngờ câu trả lời này đấy… Vậy ra ngươi muốn trở thành Paladin sao? Thật vớ vẩn! Mà, nếu thực sự có dự định đấy hẳn ngươi sẽ có cách ra khỏi đây rồi đúng chứ. Thế có kế hoạch gì chưa?”

Bất ngờ, Silvia cười phá lên.

“Không đâu. Ta đã khẳng định mình sẽ trở thành một Paladin! Vì luôn có những người hỗ trợ ta từ đằng sau, còn có cả anee-ue cũng như gia đình mình. Tất cả những gì ta cần làm lúc này là tin tưởng và chờ đợi ‘thời cơ’ do họ tạo ra!”

“Haha. Thế ngươi không nghĩ trước khi nó xảy ra ta đã đoạt mạng ngươi rồi sao?”

“Nếu chết dưới tay ngươi… chứng tỏ ta cũng chẳng có gì đặc biệt cả.”

Ngay khi Silvia kết thúc bài phát biểu hùng hồn của mình––

Một trận động đất dữ dội nổ ra, kèm theo ngay sau đó là một trận xung kích do ma thuật bộc phá xuyên thủng nền nhà tạo ra một chiếc lỗ gọn gàng.

“Bắt em đợi lâu rồi Ash nhỉ!”

Khoác lên mình bộ Ark, cả Rebecca và Glenn phóng ra từ chiếc lỗ to tướng mới vừa xuất hiện.

“––Có phục kích!” Người của Avdocha hét to.

Chỉ trong chớp mắt, bọn lính lập tức tham gia đứng thành đội hình và phản công. Kẻ đang giữ Ash lại cũng không ngoại lệ.

“Xuất hiện đi! Ma thương bách phát bách trúng! Gáe Bolg!”

Ngay sau khi Rebecca triệu hồi ngọn thương phép thuật, Glenn cũng triệu hồi thần khí riêng của bộ Ark-Dragner nguyên bản.

“Xuất hiện đi! Ma kiếm thần tốc! Caladbolg!”

Mắt Ash tròn xoe.

“Vũ khí đó của Glenn…!”

Thanh kiếm phép thuật với cái tên Caladbolg là một thanh cự kiếm dài bằng chiều cao của Glenn. Tuy thế, Glenn, trông như thể đang vung nó hết sức nhẹ nhàng với một tốc độ sấm chớp. Chẳng trách hắn lại là đội trưởng đội cận vệ của Veronica.

“Hừm… Bọn ngứa mắt này!”

Thậm chí dù đang nguyền rủa họ, Avdocha vẫn nở trên môi một nụ cười. Cả Ash cũng không hiểu nổi làm sao ả có thể bình tĩnh đến đáng sợ như thế.

Lần này… Avdocha bỗng nhảy khỏi lưng basilisk và lao nhanh về phía sau điện thờ.

“Ả ta, không lẽ…!”

Ash, nhận ra ý định lúc này của mụ, nghiếng răng. Nhưng dù có muốn đuổi theo, con basilisk kia hẵn cũng sẽ không cho phép.

Đôi nhãn cầu của con quái vật, trong khi con vật lượn lờ, đồng thời cũng dáo dác quan sát động tĩnh từ Ash.

“Hehehe. Đừng quên ta còn đống bom kia. Các ngươi thua rồi.”

Avdocha lúc này đã đến phía sau điện thờ cười vang.

Viện quân, gồm cả Rebecca và Glenn, đều đã bị chôn chân cùng trận đánh với đám lính. Quả không hổ danh những thổ dân của miền núi, chúng hoàn toàn có thể kiềm chân cả những Ark-Dragner thực thụ.

Tất nhiên, nếu Rebecca và Glenn sử dụng hết năng lực, họ đã có thể giành phần thắng trong chớp mắt. Nhưng nếu không kiềm chế sức mạnh, họ có thể sẽ vô tình giết cả đối thủ lẫn con tin ở đây. Thậm chí cả nhà thờ này cũng sẽ bị phá huỷ.

- Mình phải làm gì đây? Ash bối rối.

Nếu thế trận này tiếp tục… Avdocha sẽ có cơ hội bấm nút. Không, trước đó, anh phải xử lý con basilisk này, bằng không anh sẽ không thể áp sát phía cuối điện thờ đằng kia.

Vấn đề là, để một người tay không tất sắt thằng được một con basilisk thì quả là chuyện hoang đường.

“Grừ…..”

Trong tích tắc. Con basilisk thở ra một hơi nặng mùi và bắt đầu giậm mạnh chân xuống sàn.

Tứ chí nó bỗng trở nên hết sức nhanh nhẹn, lao đi hệt như đang lướt đi trên mặt đất, hướng thẳng về phía Ash.

“Ha….?”

Tốc độ của nó khiến Ash bàng hoàng. Dù biết rõ về đòn tấn công, hai chân anh không hiểu sao lại không chịu di chuyển. Ash nguyền rủa cơ thể vẫn bướng bĩnh cứng đơ như tượng đá hiện giờ của mình.

“Uchoaaa!”

Ash hét lên trong vô vọng.

Con basilisk giờ đây đã sừng sững trước mắt anh với chiếc mồm há to.

Tâm trí anh giờ đây chỉ còn cảnh tượng chính anh đang bị kẹp nát giữa hai hàm răng ấy rồi trở thành bữa sáng thịnh soạn cho con quái vật kia.

“Chúa ơi…!”

Silvia vội che mắt mình lại. Cô không đủ can đảm chứng kiến cảnh tượng con quái vật kia xé xác Ash.

“Mình… Tại sao mình lại yếu đuối như thế? Cả việc trở thành Paladin nữa…!”

Silvia ngã quỵ bằng cả hai gối.

“Hic”… Nước mắt cô chực trào từ khoé mi rơi tí tách xuống làm ướt cả nền đá.

Lúc này “Xem kìa… Là ánh sáng của những vị Thần…!” Một trong những con tin thốt to.

Những người khác xung quanh cũng hướng mắt về đó.

“…?”

Silvia gạt đi hai hàng lệ, ngẩng đầu ngước nhìn.

Một thứ ánh sáng trắng mờ ảo chiếm trọn tầm mắt cô.

Nhưng chỉ sau một lúc, luồng sáng biến mất chỉ còn để lại một cảm giác ấm áp tràn ngập trong lồng ngực Silvia.

“Ash…!”

Khoác lên mình bộ Ark, Ash, chỉ bằng một tay, giữ chặt bộ hàm trên của con basilisk.

Phần 16Sửa đổi

Đau. Chiếc Seikoku trên cánh tay trái của anh bỗng nhiên nóng rực.

Lý trí của anh thì gần như bị xoá bỏ bởi luồng phép thuật mạnh mẽ đang chảy trong cơ thể lúc này.

『 “Để ngươi đợi lâu rồi”』

Giọng Eco cuối cùng cũng vang lên trong đầu anh.

“Giật cả mình… Cô có biết suýt tí nữa tôi đã bị thứ đó làm gỏi rồi không hả.”

Ash, giờ đã có thể cảm nhận được ma thuật từ bộ Ark, cười khẩy.

Nhìn xuống bên dưới cơ thể để kiểm tra, bộ giáp trên người anh lúc này được phủ bởi một màu xanh lam khiến anh chợt nhớ tới màu mắt của Silvia.

“Cảm ơn nhé. Eco.”

『 “K-Không cần… Không phải ta muốn giúp ngươi hay gì đâu. Chỉ là vì bánh crepe, bánh crepe thôi, nghe chưa!”』

Má Eco đỏ bừng.

“Tại sao? Ngươi cũng là một Ark-Dragner ư? Làm sao bọn ta có thể lỡ mất thông tin quan trọng này chứ––?”

Chứng kiến cảnh tượng bộ Ark lấp lánh xuất hiện, Avdocha tròn xoe mắt kinh ngạc,

“Bằng hữu của ta không phải dạng vừa đâu đấy!” Ash hét lên!

Cùng lúc đó Ash nhẹ nhàng đẩy nhẹ cằm của con quái vật basilisk. Lập tức bị choáng ngợp trước sức mạnh của Ash khiến dáng vẻ oai phong lúc trước của con vật ngay lập tức biến mất.

“Ngươi biết nghe lời đấy. Chà, dù gì bọn quái thú cũng rất nhạy cảm trước đối thủ mạnh mà nhỉ.”

Trong khi Ash từng bước tiến đến, con basilisk đồng thời rũ đuôi lui về sau.

“Ta mạnh hơn ngươi! Nếu thuộc họ hàng của Asia và có chút thông minh, hãy mau quỳ xuống theo lệnh ta!”

Khiếp sợ trước lời nói của Ash, con vật ban đầu có chút bối rối không biết phải làm gì hơn, nhưng ngay sau đó rống to rồi quỳ xuống trước anh.

“Thế mới ngoan chứ.”

Ash nhẹ nhàng phóng lên lưng nó.

“Aa! Ngươi định làm gì Kuu-chan thế!”

Avdocha hét to.

“Kuu-chan? Nhìn cái bản mặt đáng sợ này ta không ngờ ngươi cũng có một cái tên dễ thương đó chứ.”

Ash cười châm chọc. Kuu như thể ngượng ngùng trước những lời đó, khẽ uốn éo cơ thể.

“Có vẻ gió đã đổi chiều rồi nhỉ. Avdocha. Tiến lên nào Kuu!”

Ash thúc chân vào Kuu khiến nó gầm lên và bắt đầu lao như bay về phía điện thờ.

“Này, này, Kuu-chan! Ta mới là chủ của bé mà!”

Avdocha, giờ đã bắt đầu hoảng loạn, trông hệt như một đứa trẻ.

Trong khi ngồi chễm chệ trên lưng Kuu, Ash lập tức rà soát tất cả thông tin về thần khí Ark của anh.

Ngay sau đó… Hình ảnh của một thứ vũ khí kỳ lạ xuất hiện trong đầu anh.

Hoàn thành việc kiểm tra thông số và hiệu ứng đi kèm của thần khí khiến Ash nở một nụ cười hài lòng.

Eco đã hoàn thành việc mà Ash giao phó.

Kuu, tựa như loài Asia, vẫn đang lao thẳng về phía trước.

Khoảng cách đến điện thờ nhanh chóng bị thu hẹp.

Khuôn mặt của Avdocha giờ đã tái xanh lại.

“Xuất hiện đi!... Tuyệt băng Thánh kị súng––“

Dưới lời triệu hiệu cảu Ash, một khẩu súng cực dài hiện ra từ hư không.

Hình dạng của nó có vẻ nửa giống với những khẩu súng nhắm của Đế quốc, nửa còn lại hệt như một ngọn giáo.

Nòng nhắm chĩa thẳng đến điện thờ.

Khi vừa tháo chốt, “cạch” cùng lúc đó một âm thanh của kim loại phát ra, đầu đạn phép thuật đã được nạp vào nòng.

“Brionac!” Ash hét lên trong khi siết cò.

Một viên ma đạn lập tức phóng ra từ nòng kèm theo một tiếng nổ lớn.. Chiếc vỏ đạn nặng nề bị đẩy ra ngoài cùng một tiếng “bang”, rơi xuống nền đất và lăn đi.

“Uuu…!”

Phát bắn giật một lực mạnh đến nỗi suýt nữa đã khiến Ash ngã bật khỏi lưng của Kuu, nhưng may mắn thay bộ Ark màu lam mà anh đang mặc vẫn dính chặt vào chiếc yên.

Cùng lúc đó viên ma đạn bay thẳng đến điện thờ tạo nên một vệt màu lam nhạt đằng sau.

“Kuu. Rút mau!”

Kuu, nhận được lệnh từ Ash nhanh chóng quay đầu, chạy ngược lại ra xa điện thờ.

“Cái!”

Avdocha tuyệt vọng hét lên.

Nhưng ngay khi luồng phát thuật đóng băng lan toả… Những viên pha lê băng kia bắt đầu kết tinh lại.

Chúng cứ thế lớn dần rồi nhanh chóng bao trọn lấy cả điện thờ cùng những quả bom.

“A-Avdocha-sama!”

Không những thế… người của Avdocha, lúc này cũng nằm trong tầm ảnh hưởng của phép thuật, vùng vẫy vô vọng trước khi bị đóng băng hoàn toàn…

“Cuối cùng thì…!”

Ash mỉm cười.

Đế chống lại những quả bom của Đế quốc kia, cần những chuyên gia thực thụ. Thế nhưng, dù Đất nước kỵ sĩ hay Vương quốc có bao nhiêu nhà khoa học tha hương từ Đế quốc đi chăng nữa, vẫn không thể có đủ thời gian để triệu tập, huấn liện và triển khai họ đến đây.

Nếu thế… tốt hơn hết nên đặt cược vào sức mạnh của thần ngôn oracle để đóng băng những quả bom này đến mức chúng tự vô hiệu hoá. Đây chính là cốt lõi của chiến thuật của Ash.

Ash đã yêu cầu Eco tạo ra một bộ Ark với thuộc tính Băng.

Không cần nói cũng biết… Ý tưởng này xuất hiện từ lúc anh ngâm cứu cuốn “Biên niên sử của Thiên Long Kỵ sĩ” trên băng ghế dài lúc còn trên tàu Silvanus. Nhân vật chính trong bộ truyện ‘Hiệp sĩ Bạc’ ấy cũng đã dùng ma thuật băng để ngăn quá trình hoạt động của máy móc cơ khí.

Tất nhiên Ash không thể đảm bảo hiệu ứng ở đời thực sẽ xảy ra. Tất cả những gì anh có chỉ là một ván cược––ít nhất lần này mấy quả bom đã biến thành băng kia đã ngưng hoạt động.

“Đ-Đợi đã! T-Ta….”

Avdocha không kịp thoát khỏi tầm ảnh hưởng quá rộng của hiệu ứng đóng băng từ khẩu súng. Cuối cùng… ả cũng không thể thoát khỏi số phận nghiệt ngã, trở thành một bức tượng băng bất động.

Điều anh lo là những lời trước khi bị đóng

băng hoàn toàn của Avdocha. Nhưng dẫu sao, rắc rối tại nhà thờ Thánh Valeria cuối cùng cũng đã khép lại.

Phần 17Sửa đổi

Gần khoảng một trăm con tin đều được trả tự do.

Avdocha và thuộc hạ, giờ đây đã trở thành những bức tượng băng thì được mang đi nhờ sự giúp đỡ của những kỹ sư trong thành. Những chiến binh thiện chiến ấy, cuối cùng, đều bị bọc trong lớp đá lạnh và được Asia kéo đi trên những chiếc xe thồ. Dáng vẻ lúc này của họ giờ đây chỉ có thể được miêu tả bằng một từ, Đáng thương.

Vì Kuu là thú cưng của Avdocha nên cũng bị đội cảnh vệ giải đi. Tất cả những gì Ash có thể làm là thầm cầu mong rằng Veronica sẽ đối đãi tốt với nó.

Quan trọng hơn, anh còn phải hoàn thành nhiệm vụ được giao còn dang dở.

Dù biết hành động này là sai, Ash vẫn cố trèo lên điện thờ lạnh ngắt và bắt đầu giải cứu Jessica lúc này vẫn đang bị trói chặt trên chiếc thánh giá.

May mắn thay phép thuật băng không lan tới chỗ Jessica. Chỉ là, tránh nhìn vào làn da trần nõn nà kia trong khi cởi trói, quả là một công việc khá khó khăn với Ash.

Ngay khi anh cắt đứt được sợi dây và đỡ Jessica bằng cả hai tay––

“Ư ư…”

Jesica trong vòng tay Ash chầm chậm mở mắt.

Ngay sau khi nhận ra đang được Ash bế trên tay. Mắt cô tròn xoe.

“C-Cậu… Cậu là Ash Blake phải không? Sao… Sao cậu lại mặc bộ Ark đó…?”

“Hả? Ờ ừ… Không, chuyện này…”

Ash hối hận vì sai sót của mình.

Anh cứ ngỡ Jessica không thể tỉnh lại sớm như thế.

Vốn không biết cách nào để tháo bộ Ark ra. Thế nên trước khi phép thuật của Eco cạn kiệt, anh chỉ còn cách tiếp tục mặc nó.

Biết rõ không còn cách nào khác để che giấu sự thật này, Ash chỉ còn cách xin lỗi và giải thích mọi chuyện.

“… Đúng. ‘Hiệp sĩ Bạc’ là tôi. Chỉ là hôm nay bộ Ark này không phải màu bạc.”

Sau khi Ash thật lòng thú nhận, má Jessica chợt đỏ gấc.

“Chỉ có ‘Hiệp sĩ Bạc’ mới có đủ bản lĩnh dùng băng pháp chống lại những quả bom cơ khí đó thôi! Quaaa. Ash-sama.”

“Sama?”

Ash kinh ngạc. Đôi mắt của Jessica giờ đã ngấn lệ.

Hơn nữa. Cô còn đang mặc trên người vỏn vẹn bộ quần áo lót mỏng. Khe ngực đầy quyến rũ kia giờ đây như đập vào mắt anh. Thậm chí dù giữa lúc thế này, Ash cũng khó cầm lòng dưới sức quyến rũ chết người đó. Trước một người đẹp nóng bỏng như Jessica, thậm chí cả sức mạnh từ bộ Ark lam này cũng không đủ để chống lại.

“Từ lâu em đã quyết, rằng lần đầu của mình phải ở một điện thờ.”

“Toàn chém gió! Rõ ràng cô vừa nảy ra ý đó thôi chứ gì!”

“Xin anh đấy, Ash-sama, hãy trao cho em dòng máu của anh ngay đi…!”

Kỳ lạ thay, dù đang được bế trên tay, Jessica vẫn có thể bắt đầu cởi bỏ cả quần áo con ngay tại chỗ. Thư đầu tiên cô ấy tháo bỏ thực chất là quần thay vào áo lót.

“Thứ tự cởi đồ của cô quái đản thật đấy, à mà không, ai bảo cô cởi chúng ra chứ!”

Ash nhanh chóng giữ chặt tay Jessica để ngăn cô lại.

“Đừng lo anh à.”

Chiếc bụng chết người của Jessica từ từ lộ ra.. Cuối cùng, đến lượt––

“Dừng lại đi! Chuyện này thật vô ý tứ mà!”

“Em đã sẵn sàn rồi, Ash-sama… Cả nữ thần Valeria cũng đang ngắm nhìn chúng ta kìa anh.”

“Nữ thần Valeria là thần bảo vệ công lý và luật lệ! Không khéo ta bị tù mọt gông đấy!”

“Hê hê… Em không nghĩ anh lại nhút nhát như thế đấy.”

Mùi hương ngọt ngào đầy hoang dại của Jessica bắt đầu xông vào cánh mũi Ash.

“Ư ư!”

Ash bất chợt lảo đảo, cảm thấy gần như sắp sửa ngã khỏi bệ thờ cùng Jessica trên tay.

Lần này, Rebecca đột nhiên cất tiếng gọi anh từ đằng sau.

“Này, Ash! Giao cô ấy cho chị, cứ đi lại chỗ Silvia xem em ấy ra sao đi.”

Rebecca từ lâu đã tháo bỏ bộ Ark và đang giúp cảnh vệ hoàn tất nhiệm vụ của họ. Khỏi nói cũng biết cô đang rất bận rộn. Nhưng nhìn tình cảnh rắc rối mà Ash đang vướng phải khiến cô không thể chịu đựng nổi cảm giác bàng quan đứng nhìn từ bên ngoài.

“Làm phiền chị rồi Rebecca-san.”

Ash chuyền tay Jessica sang Rebecca.

“A, aa, Ash-sama, ở lại với em đi mà!”

“X-Xin lỗi nhé… Tôi sẽ đến thăm cô sau!”

Ash gạt tiếng gọi níu kéo của Jessica sang một bên và chạy đi tìm Silvia.

Dọc đường đi bộ Ark cũng bắt đầu vỡ thành từng mảnh nhỏ.

Phần 18Sửa đổi

Silvia đang đứng tựa vào bức tường.

Cả cơ thể cô giờ chỉ được một tấm chăn vừa nhận được từ đội hộ tống bao quanh. Cơ thể trần như nhộng, thứ mà mới vừa lúc trước đã bị phơi bày, giờ đã được quấn thật chặt. Thế nhưng, từng đường cong của cơ thể cô vẫn hiện ra bên ngoài. Ash, sau khi cố hết sức tránh bị thôi miên vào từng đường nét mảnh mai ấy, lên tiếng gọi Silvia.

“À Công chúa này. Ơ ừm… Cô vẫn ổn cả chứ?”

Ash, đột nhiên ngẩn ngơ, chỉ có thể thốt lên chập chững chữ đực chữ cái. Tình huống này thật có chút bối rối.

“À… Tôi không bị thương ở đâu cả… Lần này cậu lại cứu tôi rồi.”

“Vai trò của tôi không có gì đáng kể đâu ạ, ngược lại…. Công chúa, lúc đó cô quả thật rất ngầu đấy.”

“C-Cậu…. cậu lảm nhảm gì thế!”

Silvia, giờ đỏ chín cả mặt, tựa như mất hết sức lực khiến cả thân người cô bất ngờ loạng choạng rồi chầm chậm ngã chúi người về trước.

“… Cẩn thận!”

Ash lập tức lao ra, ôm lấy cơ thể Silvia.

Nhưng ngay trước đó, chiếc chăn, trước đó còn bao lấy cơ thể cô, đã bị tụt ra và rơi phịch xuống đất.

“C-Cô có sao không?”

Ash cố hướng ánh mắt đến vùng da trên cổ cô, rụt rè hỏi.

Suy nghĩ rằng mình chắc chắn sẽ không thể thoát khỏi nắm đấm thép trời giáng của cô nàng chợt vụt qua đầu Ash, nhưng vì lý do nào đó Silvia không hề tỏ ra giận dữ như thường ngày. Ash sau đó đỡ cô đứng thẳng dậy.

“X-Xin lỗi. Vừa rồi… vừa rồi, eo tôi… chỉ là đột nhiên tôi….”

Đôi mắt Silvia ngấn những giọt lệ lấp lánh trong khi cô nhanh chóng nhặt chiếc chăn và quấn lại vào cơ thể.

Nếu Ash không kịp bắt lấy cô ấy kịp thời hẳn Silvia đã ngã sập xuống nền đất kia.

“Vậy… để tôi cõng cô nhé.”

“Hử? Nhưng….”

“Không cần ngại đâu mà.”

Ash mỉm cười đáp lại, quay lưng, rồi nhẹ nhàng nhấc bổng Silvia.

Ban đầu Silvia cảm thấy có chút ngượng ngùng, nhưng ngay sau đó cũng ôm lấy cổ Ash.

Vào khoảnh khắc đó… Bộ ngực của Silvia áp chặt vào Ash, ép chặt vào lưng anh đến nỗi thay đổi hình dạng.

“…ư!”

“Gì thế, Ash?”

“K-Không có gì….”

Ash đỏ mặt, cùng lúc đó, cảm thấy sức mạnh

trong người vừa được kích thích, tràn trề sinh lực, rồi tiếp tục rảo bước.

Phần 19Sửa đổi

Trên hành trình về phi thuyền ma thuật Silvanus trên lưng của Ash.

“…?”

Silvia đột nhiên cảm thấy một cảm giác kỳ lạ trỗi dậy từ bên trong.

Tại sao? Được Ash cõng trên lưng như thế này… Không hiểu sao lại khiến mình nhớ về cảm xúc ấy… Chiếc lưng này, cảm giác quen thuộc này là gì….?

Không khí tràn ngập hoài niệm mạnh mẽ khiến Silvia không cầm nổi nước mắt.

Thứ duy nhất mình biết lúc này, cảm giác ấm áp toả ra từ lưng của Ash thật là thoải mái.

Silvia, cứ thế, dần chìm vào giấc ngủ thật nhẹ nhàng.

“Paladin ~ A. B. S 1365.5 ~ ” khép lại.

Chú thích Sửa đổi

  1. Đơn vị tiền tệ trong truyện lấy tên theo một thị trấn của Manchester, Anh quốc.
  2. Thành ngữ. Bản gốc "これでは本末転倒だ。" có nghĩa để xe kéo đi trước ngựa. (Cầm đèn chạy trước ô tô)
  3. Paladin: Biệt hiệu dành cho vua của Vương quốc của các Hiệp sĩ Lautreamont.


Đoạn kết Sửa đổi

Phần 1 Sửa đổi

Hai hôm sau.

Ash, người vẫn đang say giấc trên chiếc nệm bông, bất ngờ tỉnh giấc.

“Hả… Eco? Sao cô lại mò xuống đây…?”

Eco không chỉ lăn khỏi giường mà còn ép mình chiếc nệm của Ash.

Tất nhiên, như mọi khi, cô đang ngủ khoả thân.

Ánh sáng buổi sớm le lói qua khe hở lớp màn, phản chiếu lên lớp da trắng nõn của cô. Nhận ra điều này khiến tim Ash bắt đầu đập loạn cả lên… anh lập tức nhìn sang nơi khác.

“Miuuu…”

Eco không hề biết những cực hình mà Ash đang phải chịu đựng, vẫn như một đứa trẻ sợ cô đơn xích lại gần hơn chỗ anh. Ash linh cảm thấy chuyện gì đó chẳng lành. Bởi lẽ, mỗi khi Eco hành động như thế… cũng là lúc cô chuẩn bị thực hiện ‘hành động’ đó.

“… Auu!”

Ngay lập tức, ngực của Ash bắt đầu nhói lên trong khi cả cơ thể dựng tóc gáy.

Eco đang gặm thứ gì đó.

“Ưm. Ưm…”

Đôi môi tựa hoa hồng cùng hàm răng bên trong đang gặm lấy anh không ngừng, trong khi lưỡi cô bắt đầu thưởng thức đủ mọi chỗ. Dù gì, đây vốn cũng là bản năng của rồng con nên không hẳn là lỗi cô ấy….

“Eco… Dừng lại… Nếu cứ tiếp tục… Đau!”

Ngay khi Ash cảm thấy có điều gì đó không đúng, Eco bỗng cắn anh một cái thật mạnh. Đến mức này thì khó được gọi là gặm nữa rồi khi mà từng chiếc răng kia đã cắm sâu vào da thịt anh.

“Đau lắm đấy! Đã bảo là, nếu cô cứ cắn như thế thì tính mạng tôi sẽ thực sự bị đe doạ đó, có biết không?”

Ash, quằn quại trong đau đớn, vật lộn cùng Eco. Cùng lúc đó… Bỗng có tiếng gọ cửa.

“Ash! Dậy đi! Công chúa Veronica muốn gặp cậu!”

Giọng nói nghiêm nghị của Rebecca vang lên từ phía sau cánh cửa.

Phần 2Sửa đổi

Ash, được dẫn đi bởi Rebecca, cuối cùng cũng đến tàu bay Silvanus. Eco, người vẫn còn đang say giấc, thì ở lại ký túc xá.

“… Công chúa và Max không đến ư?”

“Silvia đến từ lâu rồi. Còn Max… em ấy đang bận gỡ mấy tấm poster mới của HSBFC, hình như là bảo do không chịu nổi khi nhìn thấy chúng.”

“Lại mấy tấm áp phích đó à? Không biết lần này mấy cô nàng đó thông báo gì đây?”

“Thay vì nghe từ chị. Tốt hơn hết, chị nghĩ em nên tự mình xem chúng thì hơn.”

Rebecca rút ra một mảnh giấy xếp từ trong túi. Sau khi nhận được nó, Ash bắt đầu mở ra và đọc.

Thông báo Bàn giao chức vị Chủ tịch.

Tôi, Jessica Valentine đã quyết định gia nhập Hội học sinh với cương vị Ban Thường vụ. Do đó từ ngày hôm nay trở đi, tôi quyết định rút khỏi vị trí Chủ tịch của HSBFC.

Tân Chủ tịch sẽ được truyền lại cho Hội phó Lynette (Năm Ba khoá Sơ cấp)

Cựu Chủ tịch HSBFC Jessica Valentime (Năm Nhất khoá Cao cấp)

“… Sao lại?”

“Em cũng biết rồi đấy. Nếu HSBFC biết được danh tính thật của ‘Hiệp sĩ Bạc’, mọi thứ sẽ rất phiền phức. Thế nên chị đã quyết định gọi Jessica, người biết được sự thật, vào để tránh gây rò rỉ thông tin.”

“Xin lỗi… tất cả là do em để Jessica-san biết bí mật của mình. Em không ngờ làm thế lại dẫn đến việc phải đụng mặt cô ấy trong Hội học sinh như thế này… Cảm giác hệt như tương lai sắp đến sẽ vô cùng đen tối ấy.”

“Cách Jessica làm việc vô cùng khó lường. Tốt hơn hết em hãy cẩn thận một chút nếu không muốn bị nhỏ đè ra giường để làm mấy chuyện bậy bạ đấy.”

“Là, làm gì có, chị đừng nói những thứ vớ vẩn như thế chứ!”

“Thế chẳng phải ai kia ngày nào cũng vật vã cùng Eco trên giường sao?”

Nghe đến đó khiến Ash có chút ngạc nhiên.

“K-Không phải ngày nào cũng làm thế đâu!”

Ash ngượng đến nỗi lập tức chối phăng.

“Tiến đến tận mức ấy với một cô gái… chuyện đó… Cậu là một anh chàng khoẻ mạnh mà, thực sự không cảm thấy gì sao?”

Hiếm khi thấy Rebecca lại dùng chuyển ngữ khi hỏi về việc gì đó.

“Làm sao có chuyện đó chứ… vì Eco là Bằng hữu của em. Cô ấy là rồng! Vì thế em không có suy nghĩ gì khác cả.”

“Thật không?”

“T-Thật.”

“Thế sao cậu phải lấp lửng?”

Rebecca nở một nụ cười tinh nghịch trong khi lén nhìn khuôn mặt của Ash.

“Rồi mà. Đừng trêu em nữa.”

“Xin lỗi nhé. Mỗi khi chơi đùa với cậu… tôi lại không dừng lại được.”

“Vậy làm ơn kiềm chế thêm chút đi ạ! Xin chị đấy.”

Vài phút sau. Chiếc tàu ma thuật Silvanus dần hiện lên từ phía xa.

Phần 3Sửa đổi

Theo lịch trình thì Veronica sẽ rời Ansarivan vào hôm nay. Thậm chí ngay cả khi Ash tưởng như mình sẽ không gặp phải phiền phức nào nữa, ngay khi bước vào buồng lái, một cảnh tượng bất ngờ khiến anh phải sốc nặng.

“Avdocha Đ-Đoạn Tội!”

Veronica thì vẫn thư thả ngồi trên chiếc ghế chỉ huy, trong khi người đang đứng cạnh chị ta không ai khác, chính là Avdocha, lúc này vẫn cưỡi trên lưng basilisk.

Có vẻ cô ta đã không chết sau khi bị đóng băng. Thậm chí khi Ash chợt cảm thấy nhẹ nhõm vì bản thân không muốn giết bất kỳ ai, anh vẫn không thể ngăn bản thân thắc mắc vì sao Avdocha có thể tự do ra vào buồng chỉ huy này như thế.

“… Ash. Tất cả là do kế hoạch của Anee-ue sắp đặt cả đấy.”

Silvia, người đã đến từ trước, tỏ ra hối hận và thở dài trong khi nói chuyện với Ash.

Cosette và Prim thì đứng đằng sau. Từ nụ cười vui vẻ của họ, có thể thấy cả họ cũng đã biết trước chuyện này.

“Kế hoạch… Rốt cuộc chuyện gì đang diễn ra thế?”

“Cơ bản thì. Đây là một cuộc diễn tập để huấn luyện cho cô em còn thơ dại của ta.” Veronica tự hào trả lời thay Silvia.

Từ cách chị ta thông báo chẳng thấy một chút gì ăn năn trong đó.

Đội trưởng Glenn lúc này cũng đang đứng cạnh Veronica. Trông hắn có vẻ không vui vẻ gì lắm, nhưng liệu có phải hắn đang nghĩ thế không nhỉ?

“Vậy ra tất cả chuyện này… đều là một trò hề dựng lên từ trước sao?”

Ash không nói nên lời. Chốc chốc anh lại giả vờ đánh mắt sang Rebecca bên cạnh như trông chị ta cũng không có vẻ gì ngạc nhiên.

“Đừng nói với em là… Rebecca-san cũng đã nhận ra rồi sao?”

Rebecca đáp lại thẳng thừng.

“Đúng là tôi có nghĩ chuyện này hơi lạ, nhưng cũng không chắc lắm. Dù gì hành động khủng bố này quả thật quá non nớt so với tiêu chuẩn của ‘Avdocha Đoạn Tội’ lừng lẫy. Hơn nữa cả việc Silvia bị liên luỵ… Chẳng phải chuyện như thế quá sức trùng hợp sao.”

Ash nhớ lại lúc mình dùng thần khí Brionac của bộ Ark, Avdocha cũng muốn nói điều gì đó. Hẳn là cô nàng muốn khai nhận rằng tất cả chuyện này là kế hoạch của Veronica, rồi cả chuyện khủng bố này nọ đều là đóng kịch. Nhưng trước khi kịp hé môi đã không may bị đóng băng lại.

“Vậy thì. Liệu… Mấy quả bom ấy cũng là hàng dỏm nốt à?”

Avdocha ngay lập tức đáp lại câu hỏi của ash.

“Không, Hàng thật đấy. Ta cũng muốn nhân cuộc diễn tập này huấn luyện cấp dưới của mình.”

“Hả…!”

Ash lại chết điếng.

“Avdocha. Nếu không phiền, em hãy tự giới thiệu bản thân lại đi.”

Nhận lệnh của Veronica, Avdocha miễng cưỡng bắt đầu tự giới thiệu.

“Như mọi người cũng biết, trước đây tôi đã từng tham gia cách mạng ở nhiều nơ… Nhưng năm năm về trước, sau khi thất bại trong cuộc mưu sát Veronica, tôi đã đầu hàng ngài ấy. Và giờ đây, nhiệm vụ cảu tôi là thủ lĩnh binh đoàn ngoại quốc do Veronica sáng lập. Dù nhận công việc này với ta đúng là một sự sỉ nhục.”

“Nếu thế… Sao cô còn làm việc cho chị ta?”

Trí tò mò của Ash khiến Avdocha tỏ ra khó chịu.

“Chẳng phải ta đã bảo rồi sao? Vì ta đang cần tìm người em gái bị thất lạc từ lâu, tên em ấy là Shamara. Trước khi biết được em ấy đang ở đâu, tôi vẫn không cho phép mình bỏ mạng được.”

“Vậy ra cô thực sự có em gái thất lạc à.”

“Nếu con bé còn sống thì hẳn năm nay đã gần tròn mười lăm tuổi. Dù gì. Bọn ta cũng đã bị chia cắt từ khi con bé vừa lên bốn thế nên ta chỉ có thể tưởng tượng khuôn mặt nó lúc lớn. Nhưng––“

Đến đây Veronica bỗng ngang tàng chen vào cuộc nói chuyện cảm động.

“Tóm lại là, lần này chính ta là lý do khiến cô ta bị kéo vào vấn đề Hoàng gia như thế này. May mắn thay, Silvia có vẻ đã trưởng thành hơn một chút. Sĩ quan thông tin. Phát bản thu lên đi.”

“Rõ!”

Sĩ quan thông tin mở bộ điều khiển. Chỉ sau đó vài giây, giọng nói yếu ớt đều đều từ chiếc máy thu vang lên.

『’Ta sẽ là người phụ nữ chiếm được lấy danh hiệu Paladin!’』

Silvia đỏ mặt.

“Đ-Đừng có phát nó lên mà onee-sama!”

“Hehe… Đúng là dù có nghe lại bao nhiêu lần cũng không chán mà.”

Ash, lần đầu tiên, thấy được gương mặt vui vẻ của Veronica. Anh cứ ngỡ chị ta lúc nào cũng nghiêm khắc và tàn nhẫn cơ.

“Hee, Ash-sama, cậu có biết vì sao tàu bay lại mang tên Silvanus không?”

Cosette, rón rén tiến lại gần và đột nhiên thì thầm vào tai anh.

“Dạ không.”

“Thế cậu không nghĩ hai cái tên Silvanus và Silvia có gì đó giống nhau sao?”

Ash không biết làm gì khác ngoài mỉm cười.

“Ơ kìa… Hoá ra, Veronica lại rất quan tâm đến cô em bé bỏng của mình sao?”

Cosette mỉm cười nhìn Ash và quay sang Silvia.

“Hử? Dù gì… Còn chuyện hôn nhân của Công chúa Điện hạ thì sao ạ?”

Nghe thấy câu hỏi của Ash, Veronica đáp lại bằng một tiếng ậm ờ “Hừm”.

“Vì đã thấy sự quyết tâm cảu Silvia, nên ta sẽ bỏ qua chuyện đó. Nhưng nếu thấy năng lực của em ấy không xứng với một kỵ sĩ–– đến lúc đó không chừng chúng ta phải xem xét lại nhỉ?”

Dưới ánh mắt dò xét hung tợn của người phụ nữ trên chiếc ghế chỉ huy, Silvia tỏ ra một chút bối rối, nhưng…

“Đó cũng là điều em muốn. Anee-ue.”

Cuối cùng, cô vẫn cho mọi người thấy một hào quang khác hẳn trước đây và khảng khái trả lời.

Phần 4Sửa đổi

Chiếc tàu bay Silvanus, đúng theo lịch trình, bắt đầu rời khỏi Ansarivan.

Ngoài thị trưởng và Hiệu trưởng––Những thành viên Hội học sinh đứng đầu là Rebecca và cả Maestro Cú Chulainn lẫn Maestro Lancelot đều có mặt.

“Ash. Em không nghĩ cuộc tấn công khủng bố do Avdocha thực hiện chỉ đơn giản là một màn kịch suông thôi chứ?”

Chiếc tàu bay vẫn đang trên đường rời đi. Trong lúc Ash đang ngạc nhiên không hiểu chuyện gì thì khuôn mặt Rebecca chợt chuyển sang tinh quái.

“Hở? Còn lý do khác sao ạ?”

“Tất nhiên. Đầu tiên, biết được việc Veronica sẽ đến thăm Ansarivan, rất nhiều thành phần nguy hiểm hẳn sẽ đã lẻn vào thành phố. Nhưng vì ‘Avdocha Đoạn Tội’ là người nổ súng đầu tiên nên hẳn bọn người đó đã mất cơ hội thực hiện ý đồ.”

Mắt Ash mở to.

Veronica đã dự đoán trước điều này trước khi quyết định lên kế hoạch màn kịch đó ư?

“Không chỉ thế, khi tất cả chúng ta tập trung vào nhà thờ, người của Công chúa Veronica đã bí mật điều tra những đối tượng đáng nghi, trong đó bao gồm cả những người có thể liên quan đến vụ tấn công của Necromancia.”

“Vậy những người bị bắt…?”

“Đều đang bị giam trong Silvanus. Sau khi về thủ đô, chắc chắn nhiều cuộc thẩm vấn khủng khiếp đang chờ đợi chúng.”

“Quả là một con người đáng sợ…!”

Anh không ngờ chuyến viến thăm đến Ansarivan của Veronica lại được lên kế hoạch kỹ lưỡng như thế.

Chỉ trận chiến này không thôi đã đủ khiến cho bọn người kia vỡ mộng… thậm chí còn giúp Silvia trưởng thành. Thật sự quá tài giỏi.

Lần này Silvia có vẻ bất giác thì thầm.

“Anee-ue thực sự có tố chất; Chị ấy đã có thể đảm đương những công việc đó từ rất lâu về trước… Còn mình, thực sự vẫn còn kém xa nếu đem so ra với chị ấy.”

“Không. Công chúa có thể vượt qua chị ấy.”

Ash khẳng định với cô.

“Cái…! S-Sao cậu lại chắc chắn như thế chứ!”

Silvia đỏ mặt.

“Không có lý do gì cả––“

Ash không thể ngăn mình mỉm cười trong khi ngước nhìn lên chiếc bóng của con tàu bay đã lơ lửng rồi cứ xa dần, xa dần.

Lý do thật đơn giản.

Vì trước khi chiếc tàu bay cất cánh… Những lời Veronica đã nói với Silvia vẫn còn khắc sâu trong tâm trí Ash––

“Silvia! Em thật sự rất tài năng, vì thế, hãy cố hết sức trở thành một Paladin thực thụ! Sau đó, hãy khiến chị phải phủ phục dưới chân!”

“Hiệp sĩ của ECO II” khép lại.

Seikoku v02 260
Seikokuv02 263
Seikoku no Ryuu Kishi v1 008-0
Seikokuv02 264

Chú thích Sửa đổi


Theo dõi & Thanh chuyển trang


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.