FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Sekai no Owari no Encore V1 Cover





Lời Mở Đầu: Cô Gái Bị Phong ẤnSửa đổi

Kiếm Vương Elline.

Người đã chặn đứng cuộc “Tận Chiến” gần như đã hủy diệt cả thế giới.

Kiếm sĩ mạnh nhất, duy nhất trong lịch sử được trao tặng danh hiệu “Dũng Sĩ Quả Cảm.”

“—Chúng tôi sẽ trao tặng danh hiệu và danh dự của việc trở thành “Hiệp Sĩ Quả Cảm” thứ hai trong lịch sử cho người tìm thấy Encore.”

Từ Chủ Tịch của Hội Nghị Liên Minh Thế Giới.



Tại vùng đất nơi tận cùng thế giới.

Trải dài đến chân trời không gì ngoài hoang mạc rộng lớn.

Nơi đất đá khô cằn không dấu hiệu của sự sống hay một cọng cỏ nhỏ bé.

Ngay cả trong dải đất bao la của những sa mạc không bóng người ở vẫn có thể tìm thấy một vài dấu hiệu của sự sống nếu như bạn kiếm tìm chúng. Bạn thậm chí còn có thể tìm thấy cả một ốc đảo nếu như bạn cố gắng.

Thế còn vùng đất này thì sao?

Bầu trời bị che phủ bởi những đám mây mờ và mặt đất chẳng có bất kì dấu hiệu nào của sự sống. Chỉ có một vùng hoang mạc rộng lớn rải rác những hạt sỏi mà thôi. Ngoại trừ một người---

Ngoại trừ một cô gái khỏa thân với mái tóc ánh bạc lấp lánh tựa ngọc trai.

“…………”

Một cô gái bí ẩn.

Với suối tóc màu bạc tỏa sáng tự nhiên ngay giữa tiết trời âm u, ảm đạm, không ánh sáng. Cùng đôi mắt xanh ngọc lục bảo đậm màu hơn nhưng lại trong hơn bất kì đại dương sâu thẳm nào.

Cũng phải nói đến cơ thể mỹ miều không có lấy một mảnh vải che thân của nàng.

Làn da nàng nõn nà như một đứa bé mới chào đời, cộng thêm sự trắng ngần gần như trong suốt. Đi cùng với cơ thể mỹ miều ấy là đôi tay và đôi chân thanh mảnh. Nàng cũng sở hữu những đường cong rất xứng đáng với độ tuổi của mình.

Vẻ ngoài của cô tựa một thiếu nữ mười lăm hay mười sáu tuổi đời.

Tuy nhiên, cơ thể kia của nàng lại chẳng là gì khi sánh với vẻ cao ngạo và thần thánh mà nàng toát lên.

“Đây là nơi nào thế……?”

Nàng dùng tay ngăn cho làn tóc bên của mình khỏi bị thổi bay trước những cơn gió.

Những vầng mây che lấp bầu trời.

Mặt đất lạnh lẽo mà nàng cảm nhận được dưới chân mình. Và một đường chân trời xám xịt vô tận.

Nàng vô thức nhìn quanh, và rồi—

“....Hắt xì!”

—Nhảy mũi một cách đầy đáng yêu.

“Lạnh thật! Chân mình đông cứng rồi! Quan trọng hơn, chuyện gì đang diễn ra thế này? Tại sao mình lại đứng trần như nhộng ở đây cơ chứ? ......Không, để xem nào, mình cần phải bình tâm lại và cố gắng nhớ mới được.”

Sekai no Owari no Encore V1 Non-colour 001

Nàng khoanh tay lại, vẫn để mặc cho cơ thể mình phơi bày giữa nơi đất hoang này.

Nàng muốn bình tâm suy nghĩ và xem xét tình hình hiện giờ, thế nhưng những cơn gió đang quấn lấy nàng lại quá ồn ào và dữ dội, quá lạnh, chúng hút lấy hơi ấm từ cơ thể nàng---


“Yên nào.”


Cơn gió hoàn toàn lặng xuống, ngay lập tức.

Chúng ngừng thổi chỉ với một lời nói từ nàng. Ngọn gió xoáy quay cuồng bạo tàn kia lại lắng xuống như thể nó sợ cô gái này vậy.

Mặt khác, nàng lại chẳng tỏ ra chút ngạc nhiên nào trước sự thay đổi đột ngột ấy.

Nàng chỉ xem điều đó như thể là một hiện tượng tự nhiên mà thôi. Hất mái tóc bạc của mình như thế việc cơn cuồng phong kia lặng xuống chỉ với một lời nói của nàng là bình thường. Nàng ngước mặt lên, cố gắng tập hợp lại kí ức của mình.

“…………À, đúng rồi. Giờ thì mình nhớ rồi.”

Nàng thở dài, với đôi môi căng mọng, gợi cảm của mình.

“Trong trận chiến đó......hừm, phải rồi, mình…… đã bị phong ấn……”

Nàng tiếp tục nhìn lên bầu trời cao xa kia sau khi lầm bầm những lời ấy.

Thế rồi—

“Nếu như giờ mình nhớ lại thì……lời hứa với Elline…..”

Khuôn mặt yêu kiều của nàng bắt đầu chuyển sang màu đỏ như thể nàng đang trở đầy đầy phần khích vậy.

Trong khi đung đưa bàn tay nắm chặt đầy mảnh mai của mình.

Cuối cùng.

“Tên Elline đó…...h…….hắn và lời hứa cứu mình khỏi phong ấn của hắn.”

Cô gái hét lên với trời cao lớn hết sức có thể.

“Mình cuối cùng lại tự mình thoát ra vì hắn chẳng thèm đến cứu mình ngay cả sau tận ba trăm năm, tên dối trá đóóóóóóóó!”




Record.1: Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo Chẳng Có Lấy Một Người Đồng Đội NàoSửa đổi

Có một danh hiệu được gọi là “Dũng Sĩ Quả Cảm”

Người đã đạt được một thành tựu còn to lớn hơn cả những Dũng Sĩ và Quả Cảm Binh. Với ý nghĩa đầy tính phóng đại của nó, chẳng ai mang danh hiệu đó trong một khoảng thời gian dài.

Kiếm Vương Elline.

Cho đến ngày một người có đủ tầm cỡ để nhận danh hiệu đó trong toàn thể lịch sử xuất hiện.

Bất khả xâm phạm. Thiên hạ vô song. Người mạnh nhất trong toàn thể lịch sử. Hay người thậm chí còn chẳng là người nữa. Mặc dù có rất nhiều từ ngữ dùng để miểu tả sức mạnh của loài người, nhưng dám chắc rằng chẳng có bao nhiêu từ có thể miêu tả được sức mạnh của Kiếm Vương Elline.

Nếu như phải miêu tả người thì phải nói rằng “không thể nào hiểu được" người cả.

Người bất khả chiến bại không chỉ với những đối thủ phàm nhân, mà cũng trong hàng trăm trận chiến đầy dữ dội chống lại những sinh vật thượng thừa—Những Con Rồng của Địa Giới, Thiên Thần nơi Thượng Giới, và Quỷ Dữ thuộc Âm Giới. Ngay cả sau đó, người còn dễ dàng chặn đứng cuộc Đại Chiến mà gần như là đã xóa sổ thế giới.

Chuyện đó đã xảy ra ba trăm năm trước đây.

Lưu truyền rằng sẽ chẳng có bất kì ai, cả trong cả quả khứ lẫn tương lai, sẽ có thể gầy dựng được một thành tựu to lớn hơn thành tựu vĩ đại của người.

Không, đó là những gì được lưu truyền trong quá khứ.

“Chúc mừng. Tất cả các em đều là những người được chọn và được trao cho một cơ hội.”

Buổi lễ hợp mặt của Học Viện Du Hành Thánh Fiora.

Vào ngày lễ khai giảng của một ngôi trường trung học đầy bình thường, đó là những gì mà hiệu trưởng nói với những cô cậu học sinh mới vừa mới nhập học, bao gồm cả Ren trong số đó, những học sinh khóa Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng-III.

“Trong suốt chiều dài lịch sử, danh hiệu “Dũng Sĩ Quả Cảm” chỉ duy nhất đạt được bởi Kiếm Vương Elline mà thôi. Giờ thì cơ hội cho tất cả các em giành lấy nó đã đến. Thầy rất nóng lòng chờ mong được thấy thành tích của các em khi tất cả cống hiến hết mình cho học tập tại Học Viện này, để tìm kiếm những đồng đội các em có thể tin tưởng, và để tìm thấy "Encore"."

—Đó là hai năm trước. Vào khoảng thời gian đó, tôi cũng có nghĩ rằng mọi người thậm chí cũng có chút ít mong đợi từ tôi.

—Là một học sinh mới đã vượt qua được kì thi gắt gao.

Nhưng—

“Ren, em lại đứng hạng năm trong lớp mình nữa sao.”

…...Dẹp mấy cái điểm tốt và xấu của tôi qua một bên đi.

……Tại sao thấy ấy lại phải công bố kết quả của tôi bằng một giọng lớn tiếng như thế cơ chứ?

Ren chẳng nói ra điều đó và nhận tờ giấy trong im lặng.

“Thầy đây không có bảo là em phải đứng hạng nhất trong toàn khối, nhưng thầy đây ít ra cũng muốn em đạt được hạng ba trong lớp của mình đấy.”

Vị giáo viên cố tình thở dài đằng sau cậu ấy.

“Hay chẳng lẽ ngoại hình của em là điểm giống nhau duy nhất mà em có với Dũng Sĩ Quả Cảm hay sao?”

“......?”

—Ngoại hình của em chẳng có liên quan gì đến chuyện này cả. Tôi quay trở lại chỗ ngồi của mình trong khi nén những lời nói đó ở cổ họng mình. Khoảnh cách từ vị trí của tôi đến bàn là vào khoảng mười mét. Nhưng trên đường về của mình—

“Ren-chan cũng đã rất gần rồi. Cậu ta đứng hạng năm lần nữa mà, đúng không?”

“Nhưng có đến ba mươi sáu học sinh trong mỗi lớp lận, vì thế việc đứng hạng năm cũng phải khá là tốt, đúng không nào?”

“Mấy người đang nói gì thế? Cho dù có như thế thì cậu ta cũng đã ở lại một năm đấy. Theo lẽ thường thì cậu ta đã phải lên lớp Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng-II và trở thành đàn anh của chúng ta rồi. Cậu ta lớn hơn chúng ta một tuổi đấy, mấy người có biết không?”

“Có vẻ như là cậu ta chẳng thay đổi gì cả. Với một người đã làm việc rất chăm chỉ như vậy.”

“Suỵỵỵt, Ren sẽ nghe thấy các cậu đấy. Nói nhỏ thôi.”

—Tôi vẫn có thể nghe thấy điều đó cho dù tất cả các người có nói nhỏ đi nữa.

—Bọn họ cố tình thì thầm. Ngoại trừ việc giọng của họ thì đủ lớn để cho tôi nghe thấy. Những lời thì thầm và tiếng cười đùa tôi có thể nghe thấy từ khắp nơi trong căn phòng. Cuối cùng thì đây là điều mà tất cả bọn họ đều nói cả.

—Hiệp Sĩ Quả Cảm Giả Mạo chỉ có mỗi vẻ ngoài là giống như Hiệp Sĩ Quả Cảm huyền thoại.

Ren E Maxwell.

Mái tóc nâu nhạt của cậu được cắt tỉa một cách đầy lộn xộn và đôi mắt xanh thẫm của cậu.

Khuôn mặt có chút ưa nhìn với một nét mặt ngây thơ đầy giản dị của cậu.

Chiều cao cậu vào khoảnh trung bình giữa những người bạn đồng trang lứa mười bảy tuổi của cậu, nhưng cho dù thế cậu lại có vẻ ngoài nhỏ con khi so với những học sinh Hiệp Sĩ(MASTER) tập trung ở Học Viện Du Hành Thánh Fiora này.

Về ngoại hình thì cậu chẳng có gì nổi bật. Nhưng nếu như được hỏi để đưa ra một lời miêu tả duy nhất về đặc điểm của cậu thì—

Kiếm Vương Elline.

Vẻ ngoài của cậu là thứ duy nhất tương tự với vị Dũng Sĩ Quả Cảm đầy nổi tiếng.

Dù gì thì những học sinh mà đã nhìn tháy bức tưởng của Elline nằm ở cổng chính sẽ so sánh vẻ ngoài của nó với Ren, người mà đang bước đi cạnh bên họ.

“Kết quả của học kì trước đến đây là hết. Có câu hỏi gì không?”

Chẳng có một ai trong số ba mươi sáu học sinh giơ tay mình lên trước câu hỏi của vị giáo viên.

“Tốt. Như tất cả những học sinh trung-đẳng các em đã biết, đây chỉ đơn giản là một trận chiến giả mà thôi. Các em có thể nói rằng bài kiểm tra thăng hạng diễn ra mùa Đông này sẽ là mối quan tâm chính của các em.”

Vị giáo viên tạo nên tiếng động ồn ào với đôi giày của mình.

“Đã được hai năm rồi kể từ khi các em nhập học Học Viện của chúng tôi. Mặc dù có một người đã ở đây được ba năm rồi—”

—Những ánh nhìn vào tôi đều từ những người xung quanh tôi.

……Tôi cũng đã quen với việc này rồi. Dù gì thì chuyện này cũng luôn xảy ra mà.

Ren cư xử như thể cậu chẳng hề để ý đến cái nhìn của họ và nhìn vào quyển sách trong tay cậu.

“Tất cả các em cuối cùng sẽ có thể được tiến lên trở thành học sinh thượng-đẳng bằng cách vượt qua bài kiểm tra thăng hạng mùa Đông này. Tất cả các em đều khởi đầu là học sinh hạ-đẳng năm rồi và là học sinh trung-đẳng năm nay. Giờ thì các em sẽ trở thành học sinh cao-đẳng và rồi thành học sinh thương-đẳng, lớp cuối cùng để có thể tốt nghiệp. Trong bốn năm học đấy, những học sinh cao-đẳng sẽ là những người mà có thể thực sự tham gia vào một “bang hội” và bắt đầu cuộc tập luyện thật sự của mình. Đó chắc chắc là một năm mà các em không thể nào được bỏ lỡ để có thể đi ra ngoài thế giới để kiếm tìm Encore. —Ren!”

“Vâng.”

“Di vật cuối cùng được để lại bởi Dũng Sĩ Quả Cảm, người mà vô tình lại là tổ tiên của em. Em rõ ràng là có nhớ khi nào sự tồn tại của Encore được tiết lộ cho cả thế giới biết, đúng không nào?”

“Trong mùa Thu của Kỉ-Giới 798.”

Cậu đã đoán trước được rằng cậu sẽ bị hỏi câu hỏi đó.

Chẳng có sai sót gì trong câu trả lời của cậu vì cậu đã đoán trước được câu hỏi và chuẩn bị nó.

“Hai trăm năm sau cái chết ở độ tuổi còn trẻ, 26, của Elline. Đội nghiên cứu của Phòng Nghiên Cứu Lịch Sử Hoàng Gia đã công bố khả năng có hiện hữu Encore—quyển ghi lại cuộc chiến được viết tay bởi chính Elline. Cùng năm đó, một đội tìm kiếm quy mô lớn đã được thành lập, nhưng họ đã thất bại trong việc tìm kiếm Encore. Đội tìm kiếm này đây đã trở thành hình mẫu cho những “bang hội” hiện tại, và điều đó dẫn đến Kỷ Nguyên Của Cuộc Đại Chiến giành quyền sở hữu Encore, thứ mà cũng liên quan đến cả ba thế giới Thiên, Địa và Âm Giới.

“......Hừm.”

Vị giáo viên chẳng biết phải nói gì với câu trả lời của Ren trong một lúc.

Ren liền dùng khoảng thời gian ngắn ngủi đó để nói lên những suy nghĩ của cậu.

“Em cũng muốn đính chính một chút. Có điều này em vẫn luôn yêu cầu được một khoảng thời gian rồi—”

Ren đứng dậy từ chỗ ngồi của mình và nhìn vào vị giáo viên.

“Elline chẵng có hậu duệ nào cả. Người du hành khắp đến giới cho đến khi chết vì bệnh tật ở độ tuổi hai mươi sáu. Người không chỉ không có con cháu, người cũng chẳng có bất kì anh chị em nào. Em không thuộc về một gia đình nào mà là hậu duệ trực tiếp của Elline cả. Cho dù chúng ta cho nhìn vào cây phả hệ của gia đình em, tổ tiên của em từ mười một thế hệ trước đó trong quá khứ cũng chỉ là một người họ hàng xa với người mà thôi.”

“Chuyện đó cũng chẳng thay đổi sự thật rằng em người chính là tổ tiên xa của em, đúng không nào?”

“Em đang yêu cầu thầy xin hãy hạn chế việc nói những điều mà sẽ gây ra một sự hiểu nhầm mà thôi. Nếu như thầy nói rằng “tổ tiên của em”, thì điều đó nghe như thể em chính là hậu duệ trực tiếp của Elline vậy.”

Có hai điều bất hạnh mà cậu bé được gọi là Ren gặp phải.

Điều đầu tiên là cậu được sinh ra giống y như đúng với vị Dũng Sĩ Quả Cảm vĩ đại.

Và điều thứ hai là, mặc dù chỉ được coi là họ hàng xa của Elline, nhưng gia đình họ mẹ của Ren thật lại là họ hàng xa của Elline. Cậu đúng thật là hiện thân của vị Dũng Sĩ Quả Cảm. Mọi người quanh cậu mong đợi rất nhiều tự cậu, nhưng thực tế thì vô cùng tàn nhẫn.

—Kĩ năng kiếm thuật của cậu chẳng những không thể sánh bằng Kiếm Vương, mà thậm chí còn thua kém với những người cùng trang lứa cậu.

—Điểm giống nhau duy nhất mà cậu có là ngoại hình của mình mà thôi.

Đó là những gì mà giáo viên và bạn cùng lớp của cậu nói với cậu. Cậu đã bị nói điều đó ngay cả trước khi cậu đăng kí vào Học Viện Du Hành Thánh Fiora nữa.

Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo.

Đó là danh hiệu mang tính xúc phạm mà Ren đã phải nhận kể từ khi còn nhỏ.

“Lịch sử thật sự chính là chẳng có bất kì một cá nhân nào có thể được coi là hậu duệ của Elline cả. Em không được sinh ra từ một gia đình chính thức mà có thể được sánh với vị Dũng Sĩ Quả Cảm đó.”

“—”

Vị giáo viên trở nên im lặng và ông ấy chỉ đơn giản là giật lông mày mình.

“Em nói xong rồi chứ? Thế thì ngồi xuống đi.”

“......!”

Ông ấy cư xử như thể chẳng có điều gì xảy ra cả, vì thế Ren ngồi lại trên chiếc ghế mình với bàn tay nắm chặt.

“Hết giờ rồi. Lớp giải tán cho hôm nay.”

Vị giáo viên liếc nhìn chiếc đồ hồ bỏ túi bằng vàng của mình.

“Những ai không nhận được kết quả mỹ mãn trong những bài kiểm tra trước thì cũng không nên quên việc tập luyện của mình. Bài kiểm tra thật sự mới là thứ quyết định thành công hay thất bại của các em. Các em sẽ phải học lại một năm nếu như không thể thể hiển kết quả của mình ở đó. Mặc dù là thầy chắc rằng tất cả các em đều đã nhận thức được điều này rồi.”


==========


Cuộc Tận Chiến--.

Ngay cả sau khi ba trăm năm trôi qua, cuộc điều tra để tìm hiểu cả câu chuyện về Cuộc Chiến vẫn chưa tiến triển được gì.

Chỉ duy nhất một sự thật được mọi người biết đến là thế giới đón nhận một cuộc xâm lăng từ "thứ gì đó". Không phải chỉ có mình loài người không thôi, cả Tộc Rồng, những Thiên Thần và Quỷ Dữ cũng đều bị đe doạ bởi những kẻ xâm lược đầy đáng ngại. Nỗi kinh hoàng của chiến tranh lan rộng khắp mọi nơi bao gồm cả Địa Giới, Thiên Giới và Âm Giới.

Những người đã chặn đứng cuộc xâm lược đó là Kiếm Vương Elline và Tam Đại Công Chúa huyền thoại phục vụ dưới trướng người.

Từ Thiên Giới là Fear, Thiên Thần cảnh giới cao nhất, người nhận mệnh lệnh trực tiếp từ Nữ Thần.

Từ Âm Giới là Elsie, với thân phận là Chúa Quỷ, chủ nhân của thế giới tận sâu trong lòng đất.

Từ Địa Giới là Kirsche, nàng Công Chúa Rồng mạnh mẽ nhất, được kinh sợ bởi cả Thiên Giới và Địa Giới.

—Thiên Thần, Quỷ Dữ và Rồng.

Ba sinh vật cấp cao đại diện cho cả ba thế giới. Truyền thuyết kể lại rằng một lực lượng mạnh nhất như thế đã tụ hợp lại dưới trướng Kiếm Vương.

Từ cuốn sách lịch sử mà Ren đã đọc, truyện kể lại rằng mỗi người trong số họ đều mang dáng vẻ con người và cả ba người họ đều được miêu tả như là ba cô gái sắc nước hương trời.

"......Mình dám chắc rằng thứ này đây được viết bởi một người đàn ông. Và hơn nữa, đây chắc chắn hoàn toàn là sở thích của người đó đấy."

Ngay cả đến ngày hôm nay đây, Ren vẫn còn nhớ rõ khi mà cậu lầm bầm câu nói đo khi mà cậu đọc quyển sách lịch sử kia.

—Nhưng mà mình cũng chả biết được bao nhiêu phần trong lịch sử chỉ đơn giản là tưởng tượng nữa——.

Ngoại trừ sự thật về việc Tam Đại Công Chúa đại diện cho cả ba thế giới tập trung lại dưới trướng Elline, và cả bốn người họ bao gồm cả Elline đã thách thức và chiến thắng sau một trận diễn kinh thiên động địa chống lại "thứ gì đó" đang xâm lăng thế giới này là sự thật hiển nhiên.

Bản thân chiến thắng đó là thành tựu vĩ đại nhất được tạo dựng nên bởi Kiếm Vương Elline và là lý do tại dao người lại được tôn vinh là Dũng Sĩ Quả Cảm.

......Tuy nhiên, Elline thì cũng vẫn chỉ là người trần mắt thịt.

Truyền thuyết kể rằng người qua đời trong một căn phòng trong nơi nhà trọ ở độ tuổi trẻ trung 26 khi chẳng có lấy bất kì con cháu, gia đình, hay bạn thân gì. Giai thoại của người rồi cũng sẽ kết thúc trong khi tên tuổi ngài được lưu truyền trong lịch sử như là một nhân vật thuộc sử thi nếu như cuộc đời của ngài kết thúc như thế.

Vấn nề nổi lên vào khoảng hai trăm năm sau cái chết của người. Nói các khác, sự kiện được hé lộ cách đây một trăm năm.

"Encore......sao."

Ren lặp lại từ đó một cách đầy mơ hồ khi cậu rảo bước trên hành lang của Học Viện.

—Bọn họ chẳng thể tìm ra được nó.

Giữa những tài sản của Elline, tài sản của người như thanh kiếm của người, quần áo mà người đã mặc trong chuyến hành trình của mình và những tài sản khác của người đều được tìm thấy. Ngoài trừ, có một vật mà đáng lý ra phải có mặt nhưng nó lại chẳng bao giờ được tìm ra cả.

Bản ghi chép của Elline, "Encore."

Bản ghi chép của người đã đi khắp thế gian, bao gồm cả những khu vực chưa được khai phá và những lãnh thổ linh thiên cũng như cả Thiên Giới và Địa Giới.

Giá trị của bản ghi chép không chỉ gói gọn trong việc được coi là tài sản được để lại bởi vị Dũng Sĩ Quả Cảm không thôi.

Bản ghi chép đầu tiên và nguyên bản mà đã ghi lại toàn bộ lịch sử của cuộc Tận Chiến, bản hướng dẫn kiếm thuật được viết bởi chính Kiếm Vương, và nó cũng là tấm bản đồ vẽ lại rất nhiều di tích cổ xưa và khu sinh sống của những tinh linh.

Ví dụ, bạn có thể vớt vát được những "bí thuật thất truyền"(ANCIENTS) đầy quý hiếm từ những di tích cổ xưa và bạn cũng có thể nhận được lời chúc phúc từ những tinh linh đầy mạnh mẽ bên trong thánh đường của những tinh linh. Hầu hết những khu vực mà được coi là một khu vực chưa được khai phá và những vùng đất linh thiêng kể từ thồi cổ đại cũng là nhưng khu vực đào xới, nơi mà bạn có thể tìm thấy được những kim loại hiếm, thứ mà có thể được dùng để tạo nên những vũ khí mạnh mẽ.

Hơn nữa, bản ghi chép ấy còn có bản ghi chi tiết về cuộc chiến chống lại những sinh vật như Thiên Thần, Ác Quỷ, Rồng và những quái vật khổng lồ.

—Nếu như một cá nhân thích hợp có được Encore.

—Giá trị của những thông tin đuọc ghi chép lại bên trong nó sẽ dẫn dắt cá nhân đó trên con đường nắm bắt sức mạnh tối cao.

"Đó là lý do tại sao bạn sẽ trở thành Dũng Sĩ Quả Cảm nếu như bạn tìm thấy được nó sao..."

Cậu bước xuống cầu thang để ra khỏi hành lang tầng một của toà nhà.

"Người mà tìm thấy được Encore sẽ được phong tặng danh hiệu "Dũng Sĩ Quả Cảm" và trờ thành người thứ hai trong toàn thể lịch sử nhận được danh hiệu đó."

Đó là lời đề nghị chính thức được đưa ra bởi Hiệp Hội Liên Minh Thế Giới.

Nội dung của bản ghi chép được viết lại bởi Elline sẽ trở thành báu vật to lớn dành cho loài người, và thành tựu của người tìm ta nó cũng sẽ thích hợp để được gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm của thế hệ tương lai.

Thời đại mà cả thế giới đều kiếm tìm để trở thành Dũng Sĩ Quả Cảm mới.

Bản ghi chép của Elline đã được mọi người công nhận là một thứ mà đang đợi chờ sự xuất hiện của người Dũng Sĩ Quả Cảm mới, và tự lúc nào không rõ, bản ghi chép đó đã được gọi là "bản ghi chép của thế giới(ENCORE) rồi.

"......Nhưng mà mình cần phải nghĩ về việc lên lớp tiếp theo trước đã."

Ren lôi bảng báo điểm số học tập mà cậu đã được phát cho lúc ở phòng học trong túi mình ra và rồi thở dài.

Về mặt tổng thể thì cậu đứng "hạng năm" trong lớp. Trong tổng số trong lớp thì cậu nhận được "hạng nhất" cho phần tiêu chuẩn viết và "hạng tám" cho tiêu chuẩn thực hành.

"Mình đây chẳng gặp phải rắc rối nào với mục tiêu chuẩn viết kể từ năm ngoái rồi, nhưng tiêu chuẩn thực hành thì sẽ là vấn đề đây."

Bài kiểm tra thăng hạng sẽ được đánh giá dựa trên những trận đấu tập giữa các học sinh chuyên ngành Hiệp Sĩ(MASTER) với nhau. Bạn sẽ trở thành một học sinh cao đẳng nếu như vượt qua được nó. Đẳng Hiệp Sĩ(MASTER) của bạn cũng sẽ được đề bạt từ Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng III thành Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng II

Và bài kiểm tra tốt nghiệp sẽ là bài kiểm tra thăng hạng để trở thành một Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng I.

Bạn sẽ tốt nghiệp một cách thành công bằng cách vượt qua bài thi đó. Bạn cũng có thể tạo một bang hội mới từ con số không hay bạn cũng có thể thực hiện bài kiểm tra để tham gia vào một bang hội có tiếng tăm.

Thế rồi—

"Ren, em đã xong việc với giáo viên của mình rồi chứ?"

Một giọng nói đầy dịu dàng.

Ai đó tiến đến cậu từ phía sau một cách đầy yên lặng và đột ngột ôm chầm lấy cậu từ phía sau.

N-Này!? Chị đang làm gì thế, Senpai!?"

"Fufu. Đoán xem ai nào?"

"....,.Chà, cho dù chị có hỏi em câu đó."

Giọng nói đầy trêu chọc của chị ấy.

Hai thứ mềm mại áp vào sau lưng cậu, cảm giác đầy tuyệt vời của nó—.

"Hay đúng hơn phải nói là người duy nhất mà sẽ làm điều này với em là chị đấy, Fear-senpai......"

"Ara, vậy ra em biết đó là chị rồi sao?"

Chị ấy thả lỏng đôi tay đang ôm chầm quành cậu ra. Cô học trò mái tóc vàng với số điểm cao nhất đi vòng ra trước mặt cậu.

"Chị đây thì đang lo vì em cứ bước đi với một khuôn mặt đầy ảm đạm đấy."

"......Em đã làm thế sao?"

"Còn ai khác ở đây ngoài em ra chứ."

Cô gái cười khúc khích khi nói điều đó. Trông thấy nụ cười đầy đáng yêu của cô—

"Em hiểu rồi. Em xin lỗi vì đã khiến chị lo lắng cho êm. Chẳng lẽ em lại thể hiện một vẻ mặt như thế sao?"

Ren chẳng thể nào không mỉm cười về điều đó được.

......Có lẽ chị ấy là người duy nhất.

......Tiếp xúc với mình mà chẳng đem mình ra làm trò hề.

Fear Nesferia.

Một cô gái với những đặc điểm riêng biệt như tròng mắt màu xanh đậm của cô và mái tóc vàng với những lằn bạc của cô.

Cô ấy mười tám tuồi và là đàn chị của cậu. Tính cách đầy điềm tĩnh và nụ cười dịu dàng của cô cho thấy rằng cô ấy có một vẻ đầy trưởng thành hơn cậu.

"Nhưng mà này, chị biết không......bị chị ấn nó......vào em như trước đây thì....."

"Ấn nó vào em? Ara, chẳng lẽ chị có làm gì đó với em sao?"

Cô ấy cúi người về phía trước trong khi nở một nụ cười trêu chọc.

Trong một tư thế mà cô ấy ép bộ ngực của mình về phía trước, thứ mà thật săn chắc đến mức bó chắc sẽ bung ra khỏi chiếc áo của cô ấy mất.

Mối quan tâm duy nhất của Ren về cô ấy là bộ ngực khổng lồ của cô, thứ mà được nâng đỡ bằng chiếc áo được làm bằng thứ vải mỏng của cô. Do phần vải của chiếc áo của cô có hình dạng của hai quả núi, và nó thật bự đến mức những chiêc nút áo của cô chắc sẽ bung ra mất.

—Thành thật mà nói thì tôi gặp khó khăn trong việc nhìn đi nơi khác đấy.

Không như nụ cười đầy hiền hậu của cô, cơ thể của cô thì thật quá ư là kích thích.

......Vấn đề là chị ấy cũng nhận ra được điều đó.

......Và chị ấy cố tình làm điều đó với tôi như là một trò trêu chọc vậy.

Kỉ lục về việc khiến cho hàng tá tên con trai đầy ngây thơ ngất đi sau khi thấy chị ấy trong bộ trang phục bơi của mình mà chị ấy đã lập được trong mùa hè năm ngoái chắc vĩnh viễn sẽ ko thể bị phá vỡ.

"Không, đừng nói về chuyện này nữa. Nhân tiện đây, thật hiếm khi thấy chị ở đây đấy, Senpai."

"Ý em là gì chứ?"

"Để cho chị phải đi xuống đến tận lầu một trong dãy nhà này vào lúc này đây. Chị vẫn luôn ở trong phòng hợp cơ mà. Chị cũng là hội phó hội học sinh và trông chị luôn bận bịu với công việc hội học sinh của mình."

"Chị xuống để xem kết quả của mình."

Sekai no Owari no Encore V1 Non-colour 002

Hướng mà chị ấy đang trỏ đến sau khi nói điều đó là ở phía trước cổng ta của tầng một nơi dãy nhà.

"Nếu như em trở thành học sinh có số điểm cao nhất thì kết quả của em sẽ được trưng ra cho mọi người cùng thấy, dù em có thích chuyện đó hay không."

"À, hành hình công khai—"

Cậu thôi không còn nói năng gì nữa.

Đàn chị trước mặt cậu vẫn còn nở nụ cười trên khuôn mặt mình. Vậy thì chẳng lẽ là—

"Em hỏi điều này có được không? Senpai, kết quả của chị ra sao?"

"Như thường lệ thôi."

"Lại hạng nhất nữa sao!? Không thể nào! Việc nghĩ rằng chi lại đứng hạng nhất trong cả ba môn "Dược Sư"(HEALER), "Hiệp Sĩ"(MASTER)Pháp Sư(ARIA) là chuyện chẳng thể nào tin nổi đấy."

"Chị đơn giản chỉ là gặp may mà thôi. Cơ thể chị ở trong tình trạng tốt vào ngày kiểm tra mà thôi."

Cô đàn chị nheo mắt mình như thể cô đang đỏ mặt vậy.

—Tôi thực sự không thể nào chiến thắng được con người này cả.

Bài kiểm tra viết kiến thức, hạng nhất trong toàn khối.

Bài kiểm tra đấu tập thực hành, hạng nhất trong toàn khối.

—Nếu chị ấy chỉ xuất sắc ở bài kiểm tra viết không thôi thì tôi còn có thể hiểu được. Đó là bởi vì hàng tấn việc phải cố gắng hằng ngày sẽ phản ánh số điểm của bạn.

—Điều cần phải đề cập đến ở đây là bài thực hành, bài kiểm tra chiến đấu.

Trong một bài thực hành mà tất cả đám con trai và lũ con gái sẽ được kiểm tra cùng với nhau, chị ấy thể hiện một màn kiếm thuật đầy vượt trội so với đám con trai theo học chuyên ngành Hiệp Sĩ(MASTER), và chị ấy còn thể hiện những phép thuật còn mạnh mẽ hơn những học sinh theo học chuyên ngành Aira(SPELLCASTER) nữa.

Mặc cho việc chị ấy là một Dược Sư(HEALER), người mà chuyên biệt trong việc chữa trị và tái tạo.

Thiên tài toàn năng. Đó chắc hẳn là tại sao chị ấy lại được gọi là thiên tài đầu tiên kể từ lúc thành lập Học Viện Du Hành Thánh Fiora.

"Senpai, chị đúng thật là đáng kinh ngạc đấy......"

Ren thật lòng mà nói ra những suy nghĩ của mình và khen ngợi cô ấy trong khi gãi đầu mình.

"Senpai, chị cuối cùng rồi cũng sẽ tốt nghiệp vào mùa Đông này rồi, vậy thì chắc chị cũng có nghĩ đến việc chị sẽ tạo dựng một bang hội sau khi trở thành học sinh tốt nghiệp với điểm số cao nhất phải không? Senpai, em dám chắc rằng chị cũng đã nhận được nhiều lời mời mọc từ những ban hội nổi tiếng rồi, phải không?"

"Ừ. Chị đúng là có nhận được vài lời mời. Từ những liên hệ của hiệu trưởng."

"Biết ngay mà! Điều đó thật là tuyệt đấy!"

Bang hội—đó là "lực lượng thám hiểm được cấu thành từ những chiến binh đầy quả cảm."

Nhiệm vụ chính của họ lf đi chu du qua những vùng đất khác nhau trên thế giới để điều tra những vùng lãnh thổ linh thiên và những di tích cổ xưa, cũng như kiếm tìm nơi sinh sống của những tinh linh. Số lượng nhiệm vụ thì cũng khá là đa dạng vì cũng có những nhiệm vụ như săn lùng nhưng con quái vật đầy nguy hiểm. Việc phát hiện ra những tinh linh và săn lùng những con quái vật thì liên quan trực tiếp đến việc tăng cường lực lượng cho thành phố đó. Điều tra những di tích cổ xưa thì lại liên quan đến việc tìm ra những "bí thuật thất truyền(ANCIENTS)"kĩ thật thất truyền(O-PARTS). Do đó những thành phố trên toàn thế giới đều hỗ trợ và chăm lo cho những bang hội.

Học Viện Du Hành Thánh Fiora này đây là một trong những cơ sở đó. Nó được xây dựng làm một học viện đặc biệt để rèn dũa những chàng trai và cô gái nhắm đến việc tạo lập những bang hội. Đây là một ngôi trường đầy danh giá mà đã đào tạo ra rất nhiều cá nhân đầy tương lai.

"Thế thì chị cũng theo đuổi Encore luôn phải không, Senpai?"

"Tất nhiên là thế rồi. Đó là thứ duy nhất mà chị không thể từ bỏ được."

Chị ấy gật đầu trong khi vẫn giữ nụ cười đó trên mặt mình.

"Nhưng mà chị vẫn chưa nghĩ gì về việc tạo bang hội cả."

"......Hở?"

"Đây là một cơ hội tốt đây. Ren, có điều này chị đã muốn nói với em lâu rồi, và sự thật là, chị sẽ sớm rời khỏi Học Viện này."

"Chị đi khỏi Học Viện sao!? Ơ, chẳng phải lễ tốt nghiệp là vào mùa Đông tới sao!?"

"Kết quả từ học kì vừa qua cũng có thể được dùng để làm bằng chứng nhận tốt nghiệp sớm nữa. Chị cũng đã nộp đơn thôi học của mình rồi."

"......Chị định thôi học sao? Chị chắc hẳn là đang đùa đấy, Senpai."

Mặc dù Ren chẳng cố tình làm như thế nhưng những cảm xúc thực sự lại bật ra từ miệng cậu.

Thôi học khi mà lễ tốt nghiệp ở ngay trước mắt thôi thì chẳng bình thường gì cả.

Bạn sẽ trở thành Dược Sư(HEALER) Hạng I sau khi thực hiện bài thi tốt nghiệp và rồi bạn hoặc sẽ tự mình tạo dựng bang hội của chính mình hoặc là sẽ làm một bài kiểm tra đầu vào để tham gia bang hội mà bạn mong muốn vào.

“Tại sao lại thế chứ? Bài thi tốt nghiệp thì ở ngay trước mắt rồi.”

“Chính xác là vì lý do mà chị đã giải thích vừa nãy rồi đấy. Rời khỏi Học Viện để đi kiếm Encore dù chỉ là một ngày trước đó thôi thì chắc chắc cũng tốt hơn nhiều.”

“......Chị có đồng đội nào không? Có phải chị đã nhận được một lời mời không chính thức nào từ một bang hội nổi tiếng nào rồi hay không?”

“Chị chẳng nhận được gì cả.

Chị ấy vuốt mái tóc vàng óng của mình và lắc đầu.

“Sẽ chỉ có mình chị và một cô gái bạn cũ của chị mà thôi. Cọ ta cuối cùng cũng đã thoát ra khỏi được phong ấn của mình.”

“Phong ấn sao?”

“Ồ, chị xin lỗi. Em có thể...quên đi những gì chị vừa mới nói xong.”

Fear cho thấy con người hiếm thấy của mình với một nụ cười đầy ngậm ngùi và vung vẫy đôi tay mình.

Cô ấy nhìn lên trần như thể đang mong mỏi gì đó vậy—

“Sự thật là, chị cũng đã có nghĩ đến một người bạn của mình, người mà sẽ đi kiếm tìm Encore cùng với chị được một khoảng thời gian rồi, và cuối cùng thì cô ấy cũng đã có thể đến được. Vì đây là thời điểm vô cùng thích hợp nên việc hành động ngay lập tức sẽ tốt hơn rất nhiều.”

“Bạn của chị…...vậy thật sự không phải là một lời mời mọc từ một bang hội đầy nổi tiếng sao?”

“Đúng vậy. Chẳng có bang hội nào chị muốn tham gia cả. Chị cũng đã được hiểu trưởng nói chuyện về điều đó trong một lúc rồi, nhưng tất cả những bang hội đó đối với chị đều thiếu hụt—”

“N-Này, Senpai!? Dừng lại đã!”

Ren dùng tay mình để chen ngang những lời của cô đàn chị của mình.

…...Xem chút nữa là.

…...Chẳng phải là những lời vừa nãy của chị ấy sẽ trở thành một vấn đề đầy nghiêm trọng nếu chẳng may có ai nghe được nó sao?

Hai vị giáo viên và một nhóm học sinh vừa bước đi đằng sau họ. Ren chờ cho đến tận lúc mà cậu chẳng thể thấy họ được nữa và rồi thở phào.

“Này, như thế thì thật quá nguy hiểm đấy, Senpai. Nhừng gì mà chị vừa nói.”

“Vậy sao?”

“Bởi vì……?”

Những bang hội nổi tiếng toàn thể giới đã lập được những thành tựu to lớn. Trong khi những học sinh với điểm số cao vút bên cạnh chị ấy đang cố gắng chăm chỉ một cách đầy vô vọng để được thực hiện bài kiểm tra đầu vào để tham gia cùng họ, chị ấy lại bảo rằng những bang hội nổi tiếng ấy lại đi thiếu hụt đối với chị ấy.

“Em biết kết quả của chị, Senpai…...Vì thế em đây rất ngưỡng mộ chị. Em đây chẳng phải ở vị trí mà có thể nói bất kì điều gì về việc đó và em cũng chẳng biết nhiều gì về người bạn của chị, nhưng em lại nghĩ rằng việc thu thập kinh nghiệm bằng cách tham gia một bang hội thích hợp trước thì cũng rất quan trọng vậy. Chị biết đấy, dù sao thì thế giới bên ngoài cũng rất là nguy hiểm.”

Cuộc Tận Chiến được chấm dứt bởi Elline.

Tuy nhiên, thế giới này chẳng phải chỉ thuộc về mỗi con người không thôi.

Mức độ nguy hiểm của việc chạm trán những quái vật khổng lồ khi mà bước vào những di tích cổ xưa và vùng đất linh thiêng.

Thiên Thần của Thượng Giới, Quỷ Dữ nơi Âm giới, và Rồng là những chúa tề của Trái Đất này, những sinh vật mà sẽ cố gắng trừ khử loài người một cách chẳng hề khoan nhượng gì.

“Ngay cả Dũng Sĩ Quả Cảm còn lập một bang hội nữa là.”

“Dũng Sĩ Quả Cảm?”

“Em đang nói về Kiếm Vương Elline đấy.”

“......Ồ phải rồi, là cậu ta.”

Phia gõ nắm tay của mình vào tay còn lại như thể vừa mới sực nhớ ra vậy.

“Ồ phải rồi, giờ thì cậu ta đã được gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm rồi. Con người đúng thật là cư xử một cách đầy tiện lợi đấy. Vào lúc đó, cậu ta bị coi như là một kiếm sĩ bị ruồng bỏ từ cả thế giới.”

“Hở?”

“Ồ không, xin em hãy bỏ qua câu đó đi.”

Cô gái tóc vàng vẫy tay mình một cách đầy hoảng loạn, một cảnh vô cùng hiếm thấy. Những cử chỉ đó của cô chấm dứt lúc đó vì cô ấy nhìn về phía Ren bằng đôi mắt đầy mong mỏi.

“Hãy để chị đính chính một điều này thôi. Về trường hợp của chị với bang hội. Đúng vậy, nếu như chị tìm thấy một bang hội mà có thể cạnh tranh với bang hội của Elline thì chị có thể sẽ muốn tham gia cùng họ.”

“? Chà, thế thì đòi hỏi khá nhiều đấy……Ý em là, chị đang nói về bang hội huyền thoại phải không?”

Bang hội của Kiếm Vương Elline.

Nàng thiên thần đầy trong sáng và thanh khiết—Seraph Fear từ Thượng giới, người mà được ca tụng rằng có năng lực mà thậm chí còn vượt qua được cả Nữ Thần nữa.

Nữ Hoàng tăm tối và huyền bí—Chúa Quỷ Elise, chủ nhân của Âm Giới.

Cô gái với mái tóc bác lấp lánh—Công Chúa Rồng mạnh mẽ nhất, Kirsche, người mà thậm chí cả Thiên Giới và Âm Giới đều phải kiêng dè như nhau.

Tam Đại Công Chúa đại diện cho cả ba thế giới và Elline lại dẫn dắt một bang hội như thế. Họ đã chấm dứt cuộc Tận Chiến chỉ với bốn người bọn họ. Họ đúng thật là bang hội mạnh nhất mà được coi là tài năng nhất trong lịch sử.

"Bên cạnh đó, người ta còn có nói rằng mấy câu chuyện trong quá khứ thì được kể lại với rất nhiều chi tiết không chính xác. Chúng ta đây chăng biết được bao nhiêu phần trong câu chuyện thật sự đã được nói quá lên."

Cũng có giả thuyết rằng người Hiệp Sĩ(MASTER)Pháp Sư(ARIA) dần dần được thay thế bằng một Thiên Thần, một Ác Quỷ và một Công Chúa Rồng khi cậu chuyện được kể lại từ người này sang người khác.

Vì như thế sẽ khiến câu chuyện trở nên thú vị hơn nhiều.

"Nhân tiện đây, cá nhân em thì nghĩ gì về câu chuyện nào? Em có nghĩ rằng huyền thoại của Elline chỉ là một câu chuyện giả tưởng hay không?

Đôi mắt cô nhìn thẳng vào trong mắt Ren.

Cô gái được gọi là Fear này đây.

Từ cô gái vô tình lại mang tên giống như Thiên Thần huyền thoại.

"Ấn tượng thực tâm mà nói của em là em mong rằng câu chuyện đó là sự thật."

Ren gật đầu trong khi cảm thấy hơi dè dặt.

"Khi em được nghe câu chuyện lúc còn bé, em thật sự nghĩ rằng cậu chuyện thật tuyệt vời đấy."

Cậu ngưỡng mộ câu chuyện một cách đầy chân thành.

Mặc dù cậu cứ liên tiếp bị gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo, nhưng lý do tại sao Ren lại tiếp nhận sự chỉ bảo ở Học Viện Du Hành Thánh Fiora này đây để làm một Hiệp Sĩ(MASTER) là vì cậu đã bị mê hoặc bởi những giai thoại về cuộc phiêu lưu của người.

"Đó là một câu chuyện đầy thú vị. Trong câu chuyện đó, có một kiếm sĩ mạnh nhất cùng Seraph, Chúa Quỷ và Công Chúa Rồng mạnh nhất lain chu du cùng người. Bất kì ai cũng đều mong muốn gặp được một bang hội như thế nếu như họ thật sự hiện hữu. Họ đã có được những cuộc hành trình gì trong khi chu du qua toàn thể thế giới, chỉ nghĩ về việc đó thôi cũng khiến em trở nên phấn khích rồi."

"......Chị hiểu rồi."

"Fear-senpai?"

"Ren, em thật là tuyệt diệu. Em rất thành thật, rất trong sáng, và......"

Cô ấy nở một nụ cười trông giống y như một nụ cười nơi Thiên Thần vậy.

Cô gái được gọi là Fear này đây nói điều đó với một giọng của một người trưởng thành đầy điềm đạm.

"Nếu như là một con người như em—"

Tiếng chuông báo hiệu.

Thứ cắt ngang những lời của cô là tiếng chuông vang vọng khắp Học Viện.

"Aa, đã đến tận lúc này rồi sao? Senpai, chẳng phải chị có việc trong hội học sinh như thường lệ sao?"

"Hôm nay thì được huỷ bỏ rồi. Chị đã nói với mọi người rồi vì chị muốn dùng phòng hội nghị cho việc riêng của mình."

"Cho việc cá nhân của chị sao? Vậy thì giáo viên đã cho phép chị sao?"

"Chị nhất toàn khối là vì lý do này đấy."

Cô nàng hội phó hội học sinh nở một nụ cười đầy tinh nghịch.

Cô ấy trả lời như thể tất cả đều là kế hoạch của cô ấy ngay từ đầu vậy, nhưng điều mà khiến người khác không yên chính là câu nói nghe có vẻ rất thật khi mà được phát ra từ chính cô ấy.

"Nhân tiện đây, Ren này. Đây có lẽ là định mệnh khi mà hai chúng ta gặp nhau ở đây, vì thế em vui lòng làm giúp chị một chút việc nhỏ được không?"

"Hở? Đi đâu chứ?"

"Khi em ra khỏi Học Viện bằng cổng chính, nếu như em đi thẳng qua khỏi thị trấn thì sẽ có một cửa hàng bánh. Chị đã đặt hàng trước rồi, vì thế những gì còn lại cho em phải làm là đi lấy thôi. Chị sẽ đi dọn dẹp phòng hội nghị trong lúc đó. Chị muốn bày một bữa tiệc nhẹ với người bạn của mình."

"Được thôi, nhưng mà em nhớ chẳng phải chị không được ăn thức ăn trong phòng hội nghị sao? Em dám chắc rằng mấy giáo viên sẽ điên lên nếu như họ bắt gặp được chị đấy."

"Em không cần phải lo về điều đó đâu. Ồ phải rồi và còn nữa—"

Fear lắc đầu.

Nhưng đôi mắt cô lại trông như thể đang trêu cậu vậy và vì lý do nào đó trông chúng lại thật đầy cám dỗ.

"Như là tấm lòng của chị vì em đã làm việc này giùm chị, lần tới chúng ta có buổi học chung với nhau thì sao nào? Trước khi chị rời khỏi Học Viện, đừng có dùng mấy phòng họcd trong trường mà hãy dùng phòng của chị ở bên kí túc xá nữ, được không? Chị của em đây sẽ chỉ bảo cho em rất nhiều điều, từ cơ bản—"

"K-Không......hãy làm điều đó vì dịp nào khác vậy!"

—Chỉ đơn giản là học thôi mà vậy thì việc chị ấy chỉ bảo mình từ cơ bản là ý gì cơ chứ?

Ren giữ cho tiếng hét không phát ra khỏi miệng mình và rời khỏi chỗ đó như thể cậu đang chạy đi vậy.


==========


Thành phố của học sinh, Mstier.

Thành phố được xây dừng theo cách mà cơ sở nuôi dưỡng bang hội, Học Viện Du Hành Thánh Fiora toạ lạc ngay giữa thành phố.

Có những của hàng thức ăn và nước uống cũng như các cửa hàng quần áo được sử dụng bởi những học sinh như Ren. Không những có cả một nhà máy rèn sản xuất ra những thanh kiếm và ngọn thương mà còn có những nhà sách đầy rộng lớn có đủ tất cả đầu sách như bản đồ thế giới và bách khoa toàn thư các loài quái vât.

Gân cổng phía nam của thành phố—

"......Chị ấy đặt nhiều quá rồi."

Ren bước đi trên con đường chính trong khi tay xách nách mang hàng đống giỏ được chất đầy quà vặt trong đó bằng hai tay.

"Mười tám bánh pudding, ba ổ bánh gato lớn, hai mươi lăm bánh su kem, và còn ba mươi bảy cái bánh ngọt nữa. Bà chị Fear-senpai đó, cái thể loại tiệc tùng khổng lồ mà đang định tổ chức gì đây chứ......?"

Khi trông thấy những chiếc giỏ đó ở cửa hàng, Ren liền cảm thấy không yên vì cậu chẳng biết liệu cậu có thể mang chúng hết được không nữa.

"Ồ phải rồi, mình có nghe nói rằng trời sẽ có mưa vào buỏi chiều. Nếu mà trời bắt đầu đổ mưa vào lúc này thì—"

Lời của cậu bị cắt ngang.

Rất nhiều tiếng la hét vang vọng từ rất xa sau lưng cậu

"......Gì thế!?"

Ren quẳng đi những chiếc túi mua sắm của mình và quay người lại.

"Đặt mạng sống của em và đồng đội lên làm ưu tiên hàng đầu. Tất cả những thứ khác đều có thể được thay thế một cách dễ dàng."

Đây là lần đầu tiên trong đời Ren cám ơn ba năm trời ròng rã chỉ dẫn từ vị giáo viên của mình. Nếu như cậu chậm chạp trong việc quẳng đi túi mua hàng dù chỉ là một khắc thôi thì cậu đã đo đường trong vũng máu rồi.

Một con Rồng xanh khổng lồ đang vẫy cánh.

"Một con wyvern sao!? Tại sao nó lại ở giữa một thành phố như đây cơ chứ!?"

Chủng tộc Rồng được biết đến như là những kẻ thống trị tuyệt đối trên quả đất này.

Thứ vừa mới sượt qua đầu Ren và đáp xuống mặt đấy rõ ràng là thuộc về chủng tộc đó.

......Xém chút nữa là tiêu tùng rồi.

......Nếu như mình chậm trễ trong việc quay người lại thì chắc là đầu mình đã bị chẻ đôi ra bởi những cái vuốt đó rồi.

Những bài tập luyện cậu được nhận như là một Hiệp Sĩ(MASTER). Không, thay vì nói là tập luyện, giống may mắn của cậu hơn. Cuộc tấn công này bất ngờ đến thế đấy.

"Chẳng phải thứ đó dài đến tận năm mét lận sao?"

Còn tuỳ thuộc vào từng con wyvern nhưng wyvern trưởng thành thường có độ dài vào khoảng bảy mét.

Mặc dù được coi là nhỏ bé trong chủng tộc Rồng nhưng điều mà cần phải đặc biệt lưu ý là vận tốc bay lượn của nó trên bầu trời. Một con wyvern vận dụng vận tốc tối đó của nó sẽ quá nhanh đến mức cả người lính bắn tỉa giỏi nhất cũng gặp khó khăn trọng việc bắn hạ nó.

"Nhưng tại sao nó lại ở đây cơ chứ. Chẳng lẽ nó lạc bầy và lang thang đến tận đây sao!?"

Nếu như là thế thì sự cảnh giác của nó sẽ còn gia tăng vì lạc mất bầy đàn của mình. Đã có rất nhiều trường hợp mà hành vi đầy hung hăn của chúng trở nên càng tồi tệ hơn nữa, và nó vừa phá vỡ bức tường quanh thành phố và tiến vào bên trong rồi.

Một tình huống như thế này thì rất ư là hiếm gặp, và mức độ nguy hiểm cũng vô cùng cao.

"Ai mà lại có thể ngăn nổi thứ này cơ chứ......"

Ren ngước nhìn con quái vật phía trước câu trong khi lẩm bẩm trong sự kinh ngạc tột cùng.

—Cứ tưởng tượng thử sẽ phải cần bao nhiêu học sinh điểm số cao nhất và bao nhiêu giáo viên để hạ gục nó thử mà xem?

—Không, đối phương thì chẳng hề đơn giản đến thế đâu.

Ngay cả khi những học sinh với điểm số cao nhất xuất hiện, họ vẫn chỉ là học sinh mà thôi. Họ chỉ đơn giản là có kinh nghiệm trong việc chiến đấu với những quái vật nhỏ, vì thế số lượng học sinh có kinh nghiệm trong việc chiến đấu với một con Rồng là gần như bằng con số không tròn trĩnh. Giáo viên của họ cũng đã thôi không còn liên hệ với các bang hội nữa rồi vì thế chẳng thể nào nghĩ ra được kết hoạch để hạ gục nó cả.

Điều duy nhất mà họ có thể làm là câu giờ và cầu nguyện rằng nó sẽ chán mà bỏ đi.

"Nhưng cho dù thế thì việc câu giờ cũng......"

Mặc dù Ren đã quan sát kĩ xung quanh mình nhưng có vẻ là chẳng có bang hội nào trông đáng tin tưởng được cả.

Mặc dầu đây được gọi là thành phố học sinh thì một thành phố vẫn chỉ là một thành phố mà thôi. Hầu hết mọi người chỉ là thường dân. Điều duy nhất mà cậu có thể thấy là đám lái buôn, những gia đình thường dân và du khách thì đang bỏ chạy.

"Chết tiệt! Chỉ mỗi mình là lúc này là lúc mà mình là người duy nhất phải có mặt ở đây!"

Cậu lôi con dao găm dùng cho việc phòng vệ từ chiếc túi được trang bị bên hông cậu ra.

Độ dài của thanh đao vào khoảng một con dao nhỏ. Đó là loại vũ khí bạn bạn chẳng cần phải lội cho đến tận nhà máy vũ khí để mua và đó là thứ mà bạn có thể mua được ở khu phố mua sắm, ngay cả thường dân cũng có thể mua được nó.

......Cái thứ này đi thì chắc chỉ là một cây tăm xĩa răng đối với con Rồng đó.

Cậu không nên nghĩ về việc thắng hay bại.

Cậu chỉ phải nghĩ về việc câu giờ cho đến khi mọi người xung quanh cậu đã di tản hết—.


"Ồ, mình kiếm được đống quà vặt trông có vẻ ngon lành ở một nơi như thế này đây này."


Vào ngay lúc đó Ren nghe thấy một giọng đầy trang trọng ngay bên cạnh cậu

"Mình đúng thật là may mắn khi kiếm được quà vặt ở một nơi mà có thể nói là đầy mới mẻ như thế này đấy. Đây chắc có lẽ là một món quà đầy tuyệt vời cho Fear nhỉ?"

—Những chiếc túi quà vặt mà mình đã quẳng đi.

—Có một cô gái mái tóc màu bạc đang đứng cạnh ngay bên mình và đang nhìn chằm chằm xuống đống quà vặt đó.

"Này, đó là quà vặt của tôi đấy chứ......không phải, này đồ ngốc kia, nhanh chóng chạy đi chứ!"

"Quà vặt của cậu sao?"

Cô gái quay người lại—

"Cậu đang nói gì thế? Tôi là người thấy chúng trước mà. Chẳng phải ai đến trước lấy trước sao?"

Đôi mắt xanh lục bảo xanh thẫm còn hơn cả đại dương, và mái tóc dài màu bạc lấp lánh như những hạt ngọc trai.

Ngoài những màu sắc như trong giả tưởng của cô ấy ra, cô ấy mang một khuôn mặt đầy đáng yêu như một nàng tiên từ trong một câu chuyện thần thoại vậy. Mặc dầu ăn mặc như một người thám hiểm, nhưng cả cơ thể đầy thon thả của cô chỉ có thể được miêu tả như là xinh đẹp mà thôi.

Nhưng Ren đây cũng chỉ bị cuốn hút bởi vè ngoài của cô gái trong một thoáng ngắn ngủi đó mà thôi.

"D-Dù sao đi nữa thì cô cần phải chạy đi! Đây không phải là lúc để nói những điều như thế!"

"Chạy? Tại sai tôi đây lại cần phải bỏ chạy cơ chứ?"

Cô gái với mái tóc bạc ngước nhìn Ren trong khi cảm thấy đầy khó chịu.

"Để bắt đầu thì, con người kia, cậu gọi tôi là một con ngốc đấy. Cậu nghĩ tôi là ai thế......hở.........."

Ngay khoảnh khắc đó, cô gái ngừng thở và mở to mắt mình ra.

Rồi đôi bàn tay nhỏ nhắn của cô bắt đầu run lên.

"Ơ, ……ơ, ……El……Elli…………"

"Xin lỗi?"

"Elline, cậu còn sống!"

Cô gái trở nên lớn tiếng và nhảy thẳng về phía cậu.

"Tôi vẫn muốn được gặp cậu đấy! Tôi đã luôn tìm kiếm câu! Đúng vậy, cho dù cậu chỉ là một con người thì cậu vẫn luôn đặc biệt. Không đời nào cậu lại chết chỉ vì ba trăm năm trôi qua cả—"

"Tôi đang nói rằng mình không hiểu được cô đang nói gì đấy!"

Ren tung người lên không trung trong khi ôm theo cô gái.

Cậu dùng cả cơ thể mình để ngăn cho cô gái khỏi phải chạm vào mặt đất và rồi lăn người ngược về phía sau trên đất.

——GÀO!

Ngay khoảnh khắc đó, con Rồng vung chiếc đuôi của mình xuống và san phẳng toàn bộ bức tường.

“Nhanh chạy đi chứ! Cô đã tận mắt chứng kiến rồi đấy. Con wyvern đó vô cùng nguy hiểm đấy!”

“Đánh bại nó đi!”

“......Hả?”

“Tôi nói rằng cậu được phép đánh bại nó đấy. Miễn là cậu không giết nó thì cậu không cần phải nương tay với đồng loại của tôi đâu. Đó là một tên khốn đầy kiêu ngạo đã theo sát tôi từ đầu đến giờ, ngay cả trước khi tôi đến được đây nữa. Nhìn nó thật là chướng mắt vì thế cứ hạ gục nó bằng một cú đấm thẳng vào đầu đi.”

“Nó đi theo cô sao? Nói thế là ý gì cơ chứ—”

Ẩn ý đằng sau những lời của cô gái với mái tóc bạc này đây.

Trước khi Ren có thể hiểu được ý nghĩa từ những lời của cô ta thì âm thanh của việc con wyvern giẫm lên mặt đất khiến cho màng nhĩ của cậu rung lên.

—Nó sẽ giẫm bẹp mình mất!

Cái bóng màu đen trên đầu cậu, con wyvern lao thẳng xuống họ trong khi chẳng hề mất để lạc mất mục tiêu của mình. Khoảnh khắc Ren nhận ra điều đó, cậu đẩy cô gái đang ôm lấy cậu ra một bên.

“Đồ ngốc kia, đừng có mà đứng đó chứ, chạy đi!”

Cái bóng của hình khổng lồ của con Rồng đang tiến đến phía cậu.

…...Mình cần phải thực hiện đúng lúc mới được!

Cậu lấy con dao găm của mình ra với một tia hy vọng mong manh và nhảy lên sau lưng—

Sekai no Owari no Encore V1 Non-colour 003

Rồi cú va chạm.

Ren bị choáng ngợp bởi cú va chạm đầy nhẫn tâm đầy mạnh mẽ đến mức cậu chẳng thể nào thở được. Ren bị thổi bay xa tít về phía sau.

“......!......Hộc!......”

Cậu chẳng thể thở nổi vì cú va chạm sau lưng mình. Lý do mà tầm nhìn cậu trở thành màu đỏ chắc hẳn là vì máu đang tuôn ra từ trên trán cậu. Đó là vết cắt cậu nhận phải khi đầu móng vuốt con Rồng sượt qua cậu.

…...Mình đoán là…...cũng chả sao bởi vì mình vẫn còn sống mà, phải không nhỉ?

…...Không…...chuyện đó thì cũng chẳng tạo nên khác biệt gì cả…...mình đoán thế.

Con dao găm vỡ vụn từ bên trong cán của lưỡi dao. Vũ khí của cậu bị vỡ vụn tan tành một cách đầy dễ dàng.

Cậu nắm chặt thứ vũ khí mà chỉ còn lại mỗi chiếc cán.

“………………Lên đi, con Rồng vô dụng kia.”

Ren đứng dậy với việc toàn bộ cơ thể cậu dính đầy cát bụi.

“Một…...đòn tấn công…...như thế…...thì chẳng có hiệu quả với ta đâu…...cho dù chỉ là một chút.”

Những lời chỉ có thể bật ra được từ cổ họng cậu.

Cậu dùng tay mình như thể cậu đang chọc giận con wyvern đang sải cánh mình kia.

—Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo.

—Mình không phải là một Dũng Sĩ Quả Cảm hay mình đây cũng chẳng phải là Hiệp Sĩ mạnh nhất, người mà có thể tự mình hạ gục một con rồng.

—Nhưng mình chẳng thể bỏ cuộc được.

—Mình cần phải câu giời. Cho đến khi quân tiếp viện từ Học Viện đến. Hơn nữa, mình cần phải câu đủ giờ để cho cô gái tóc bạc trước mình có thể trốn thoát.

“......Tôi đã bỏ cô phải…...chạy cơ mà.”

Tầm nhìn cậu chìm trong màu máu, nhưng cô vẫn có thể thấy rằng cô gái với mái tóc bạc vẫn chưa chị chạy hay trốn đi gì cả.

“Nhanh lên…...Tôi thực sự…...đã ở giới hạn của mình rồi……”

“Hiểu rồi.”

Đó là lầu đầu tiên cô gái gật đầu như thể cuối cùng cũng đã hiểu ra điều gì đó.

“Đừng có bảo tôi là cậu bị đau bụng vì ăn thứ gì đó bị hỏng rồi đấy?”

“......Hả?”

“Được thôi vậy. Tôi đây chẳng thấy vui trong việc tấn công đồng loại của mình, nhưng tôi sẽ giải quyết chuyện này cho.”

Ngay sau khi nói điều đó.

Cô gái mái tóc bạc bất ngờ tiến thẳng đến con wyvern một cách đầy bất cẩn.

“......!? N-Này, dừng lại—”

“Không đời nào ta đây, Công Chúa Rồng Kyelse, lại bị đánh bại bởi một thứ yếu đuối như thế này cả.”

Ren có thể thấy được khuôn mặt cô gái từ phía bên khi cô ấy đang nở một nụ cười đầy dũng cảm.

Ren lắng nghe lời nói của cô như thể cậu đang mơ vậy.

…...Công Chúa Rồng Kyelse?

…...Không, chờ chút đã…...không thể nào. Cái tên đó thuộc về một người trong bang hội huyền thoại đó……

“Một con Rồng cỏn con thậm chí chẳng còn biết ta đây là ai nữa. Ta tự hỏi chẳng biết nó từ thung lũng nào mà chui ra nữa.”

Con wyvern sải rộng đôi cánh mình hai bên.

Cô gái nhỏ nhắn một mình đối mặt với con quái vật không lồ trong khi cô chỉ nghiêng đầu mình và nhìn thẳng vào nó.

“Và nó lại đưa ra lời đe dọa trước mặt tôi sao? Hiểu rồi, vậy là ngươi theo ta đến tận thành phố này là vì ta đã xâm phạm lãnh thổ của ngươi sao. Có vẻ như là lòng kiêu hãnh của ngươi là thứ duy nhất đáng để tâm đến đấy.”

“D-Dừng lại đi—”

Cậu chẳng thể nói gì hơn ngoài trừ những từ đó. Cậu đang mất dần ý thức. Chỉ với việc đứng đó thôi đã khiến cậu phải dồn hết tâm trí mình rồi, và tay cậu chẳng thể nào với được đến lưng của cô gái đó—

Khoảnh khắc tiếp theo đó, Ren đã chứng kiến một khung cảnh mà cậu sẽ chẳng thể nào quên được trong suốt phần đời còn lại của mình.

“Thật ngu xuẩn.”

Cô gái phóng người lên.

Không phải nhảy. Việc nói rằng tất cả những gì cô ấy đã làm là bay lên thì chính xác hơn. Một độ cao hơn mười mét. Cô gái tung người cao hơn cả con wyvern với đôi cánh của mình kia chỉ đơn giản nói—


“Hãy cúi người trước mặt ta một cách đầy khó coi nào.”


Một trọng trường đầy mạnh mẽ.

Một lực hấp dẫn đầy mạnh mẽ đến mức có thể nén bề mặt con đường được lát nhựa thành một lỗ hổng trong tích tách.

—Không chỉ việc không cho con wyvern có thể chống lại, cô ấy chẳng còn cho phép nó trả lời nữa.

Nếu như con người kích hoạt một bùa chú với tầm lực cỡ như của cô ấy thì họ sẽ cần phải có được nghi thức niệm chú lâu và phức tạp hơn cũng như là cần sự tập trung tinh thần cao hơn nhiề. Nhưng cô ấy thực hiện việc đó chỉ với một vài từ ít ỏi.

Sức mạnh ngôn từ.

Những lời được nói ra trên thế giới này và mang dáng vẻ vật lý. Một con người như Ren chẳng thể nào tưởng tượng nổi bùa chú đó đầy mạnh mẽ và cấp co đến mức nào.

“Hừm, làm nguội cái đầu của ngươi một chút ở đó đi.”

Cô gái tung người vọt lên trời xanh kia đáp xuống mặt đất một cách đầy lộng lẫy sau khi thực hiện một cú xoay người giữa không trung.

Một chỗ lõm khổng lồ được khoan trên mặt đất. Sau khi liếc nhìn con wyvern bất tỉnh nơi sâu nhất trong chỗ lõm đó, cô ấy nhảy vào vòng tay của Ren một lần nữa.

“Elline!”

“Lại nữa sao!?......Quan trọng hơn là, cái sức mạnh đó là gì thế……?”

Cô gái tóc bạc ôm chầm lấy Ren. Ngay cả khi Ren cố đẩy cô ấy ra, cô chẳng chịu di dời dù là một li. Sức mạnh thể chất của cô ấy thật mạnh đến mức bạn chẳng thể nào tưởng tượng ra nổi rằng nó đến từ một cơ thể đầy mảnh mai đến thế đấy.

“Haha, cậu này. Cuối cùng thì cậu vẫn còn sống! Tôi cứ nghĩ rằng đó là trò đùa khi mà tôi nghe được rằng cậu đã chết vì bệnh tật năm năm sau khi tôi bị phong ấn đấy. Ừ, không đời nào cậu lại chết một cách đầy đơn giản vì bệnh tật được—”

“T-Tôi không thể thở được…… …...Chết mất…...cô đang bóp nghẹt tôi đây này……”

“......N-Này? Có chuyện gì thế Elline? Cậu cư xử cứ như là người khác từ nãy đến giờ rồi đấy.”

Cô gái thể hiện một khuôn mặt trống rỗng trong khi nới lỏng sức mạnh trong tay mình.

“Khục, khục…...t-thật là……”

Ren trả lời cô gái đang nhìn cậu trong khi ho một cách đầy dữ dội.

“Tôi không phải là Elline. Mặc dù tôi cũng khá nhiều lần bị nhận nhầm là người. Để bắt đầu thì Elline là vị Dũng Sĩ Quả Cảm từ ba trăm năm trước. Một con người thì chẳng thể sống lâu đến thế được.”

“? Elline, chẵng lẽ…...cậu đã quên mất tôi rồi sao?”

“Ngay từ đầu thì tôi chẳng còn biết cô là ai nữa là.”

“......Không thể nào.”

Sau khi thực hiện một cử chỉ như thể đang suy ngĩ, cô ấy tiến đến bên Ren. Lần này cô ấy đưa khuôn mặt mình đến gần ngực cậu, bắt đầu ngửi cậu như một chú chó vậy.

“!? Cô đang làm gì thế!?”

“Thấy chưa? Đây là mùi của Elline mà. Không đời nào tôi lại đi nhận nhầm cậu cả.”

“......D-Dù sao thì, tránh xa tôi ra.”

Cậu không thể nào không cảm thấy xấu hổ được khi môt cô gái có thể nói là tuyệt sắc giai nhân lại ôm chầm lấy cậu và bắt đầu ngửi mùi cậu.

“Tôi xin lỗi khi phải nói rằng mặc dù cô rất tin chắc về điều đó, nhưng tôi đây thực sự là một con người khác.”

“......Gì cơ chứ!?”

“Tên tôi là Ren. Chà, nếu như cô tra ngược cây gia đình của tôi thì Elline sẽ là họ hàng xa của tổ tiên tôi, nhưng người lại chẳng có bất kì con cháu gì vì thể tôi đây chẳng phải hậu duệ trực tiếp của người hay gì cả. Tôi chỉ đơn giản là họ hàng xa của người mà tôi. Một hậu duệ xa xôi.”

“Hậu duệ của cậu ta…...cậu hay sao?......Thế thì Elline……….”

Cô gái lẩm bẩm một cách đầy mơ hồ. Nét mặt cô bắt đầu tối sầm lại.

…...Tại sao cô lại nhìn tôi với đôi mắt buồn rượi như thế cơ chứ?

…...Tôi chưa có làm gì sai trái cả, nhưng điều đó thật khiến tôi đau đớn.

“Tôi bảo cô này, Elline đó…...đã không còn ở đây nữa rồi.”

Vị Dũng Sĩ Quả Cảm đã từ trần.

Cậu không thể nói ra những lời đó. Điều tốt nhất mà cậu có thể nói là “người không còn ở đây” mà thôi.

“…………”

Đôi mắt xanh lục bảo mất đi ánh sáng của mình.

Cô gái chầm chầm quay đi trong khi cắn môi mình.

“N-Này!”

Kyelse liếc nhìn REn và rồi chỉ nói.

“......Chỉ ngoại hình của cậu ta thôi sao……….”

Một người hoàn toàn lạ mặt có ngoại hình giống vị Dũng Sĩ Quả Cảm nhưng lại chẳng mang sức mạnh của người.

…...Ngoại trừ.

Mặc dù cậu đã nhận được những lời đó, Ren nhận ra rằng cậu đã bình tĩnh đến mức chuyện đó khiến cậu kinh ngạc.

Một người lạ mặt hoàn toàn. Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo. Cậu đã nhận đủ trò trêu chọc khi mà bị so sánh với vị Dũng Sĩ Quả Cảm huyền thoại, và luôn luôn đi cùng với những lời trêu trọc đó là những câu nhạo báng mà người ta lấy cậu ra làm trò cười.

Nhưng cậu lại chẳng nhận thất được một chút gì là dấu vết của những cảm xúc đó trong những lời của cô gái ấy.

Elline đã không còn ở đây nữa. Một lời thuyết phục đầy đau buồn mà cô ấy tự bảo bản thân mình.

…...Như thể cô ấy đã nói điều đó như thế.

Cô gái với mái tóc bạc đánh bại con wyvern một cách đầy dễ dàng kia. Tấm lưng của cô gái có sức mạnh đầy áp đảo kia giờ đây trông thật nhỏ bé, yếu đuối, và đau buồn làm sao.

“N-Này…...umm…………”

Cậu muốn gọi lấy cô nhưng chẳng tài nào kiếm được những lời thích hợp để nói với cô.

Những gì mà Ren, người mà đã nghĩ như thế, đang chứng kiến là—

Cô gái kia đang lôi một cái túi khổng lồ đầy quà vặt đi.

“Này!? Thứ đó là của tôi mà! Cô đang cố lấy thứ đó đi trong khi ra vẻ buồn bã có phải không!?”

“Tôi đã đánh bại con wyvern đó thay cho cậu mà, đúng không?”

“......Gu.”

Cậu chẳng biết phải đáp lại lời của cô ấy ra sao.

Rõ ràng là sự an toàn của những cư dân cũng như việc Ren vẫn còn sống là chiến tích của cô ấy.

“......Được thôi. Được rồi, cứ lấy đi đi.”

Cậu chỉ bị thuyết phục năm phần mà thôi, nhưng đành từ bỏ cho năm phần còn lại. Cậu thở dài trong khi mang trong người hai cảm xúc đó. Ren nhún vai.

…...Mình có thể mua lại những gì Fear-senpai đã nhờ mình mang đến bằng tiền của chính mình.

…...Ngoài ra, mình không thể chịu đựng được việc nhìn vào đôi mắt bã của cô ấy.

“Tôi dám chắc là sẽ rất ngon đấy vì đống quà vặt đó là từ của hàng đầy nổi tiếng ở đây đấy.”

“Là một con người thì cậu đúng là có lý có tình đấy.”

Trong khoảnh khắc nhỏ nhoi cô ấy nở một nụ cười.

Có một nụ cười thoáng qua trên khuôn mặt buồn bã của cô.

Cô gái được gọi là Kyelse kia biến mất trước mặt Ren.


—Đó là điểm khởi đầu.

—Khởi đầu cho câu chuyện của chàng trai được gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo và cô Công Chúa Rồng huyền thoại.




Record.2: Rồng, Thiên Thần, và Hiệp Sĩ Tập SựSửa đổi

Mây đen cuồn cuộn phủ che bầu trời. Những áng mây đen vừa mới nơi chân trời xa kia vào ban trưa giờ đây đã che lấp cả bầu trời cao.

Từng hạt mưa phùn tí tách rơi.

"Xém chút nữa là mắc mưa rồi. Vậy là trời cuối cùng cũng bắt đầu đổ mưa."

Khi mà Ren về đến Học Viện Du Hành Thánh Fiora trong khi tay xách nách mang hàng đống túi quà vặt.

……Mình đi mua đồ cũng đã được một giờ đồng hồ rồi.

……Mình dám chắc rằng Fear-senpai đang đợi mình đấy.

Tất cả mọi chuyện này đây bắt đầu khi một con Wyvern lang thang lạc vào thị trấn. May mắn là những vết thương mà Ren nhận được trên trán mình cũng chỉ là nhưng vết thương nhỏ mà thôi. Nhưng lưng cậu thì lại bị nện thẳng vào tường và giờ đây thì đang rên rỉ trong đau đớn tột cùng.

Thế rồi—

"Này Ren, đống quà vặt đó là cho việc gì thế? Cậu định tổ chức một bữa tiệc hay sao thế?"

"Đừng có bảo tớ là đống đó là quà cậu đang tự thưởng cho mình đấy nha? Quà thưởng cho việc giành được thứ hạng năm trong lớp sao."

Trên đường đi của tầng nhất nơi Học Viện. Những người đang đứng nơi đó là ba người bạn cùng lớp của cậu.

Ebert, chuyên ngành Hiệp Sĩ(MASTER).

Và Shen, chuyên ngành Pháp Sư(ARIA).

"Ồ, thế thì mình cũng muốn một món đấy. Mình được hạng tư nên cho mình một chút luôn đi. Được không?"

Cô gái với mái tóc đen được gọi là Mion này đây lại đang đứng giữa hai tên con trai và đang chìa tay mình ra. Cô ấy chuyên ngành Dược Sư(HEALER), nhưng cô ấy lại nghiêng đầu mình sang một bên khi cô ấy trông thấy Ren.

"Hử? Ren này, cái vết thương đó là sao thế? Hơn nữa, áo khoác của cậu rách tươm cả rồi kìa."

Cô ấy trỏ vào vệt máu trên trán cậu. Nếu là người khác thì chắc không dễ dàng gì thấy được vết thương đó vì tóc mái của cậu đã che lấp nó đi mất rồi, nhưng cô ấy chắc hẳn là có được khả năng quan sát tinh tường do học chuyên ngành Dược Sư(HEALER) đây.

"Ừ, có nhiều chuyện xảy ra lắm. Nó cũng chẳng phải là vết thương nghiêm trọng gì."

Tôi đã chiến đấu với một con Wyvern. Ren chẳng muốn nói ra những lời đó.

Nói cho họ thì cũng chả có ích lợi gì cả.

Có rất nhiều nhân chứng tận mắt nhìn thấy con Wyvern, nhưng lại chả có gì đảm bảo rằng họ sẽ tin mình nếu như mình bảo họ rằng mình đã chiến đấu với một con Wyvern. Mặc dù là mình bị nó đánh bại hoàn toàn.

"Hửm? Cậu có cần ma pháp phục hồi của mình không? Nếu làm bây giờ thì mình có thể thi triển ma pháp chỉ với giá là năm món quà vặt của cậu thôi, cậu thấy thế nào?"

"Không, mấy món quà vặt này là……"

"Đừng có mắc công làm gì Mion. Có lẽ là hắn ta bị đánh bại một cách đầy tội nghiệp sau khi được ai đó thách đấu một trận nữa đây."

Ebert đặt tay mình lên vai Mion.

Hắn ta học sinh Hiệp Sĩ(MASTER) đứng hạng nhất trong tổng kết quả của bài thi.

Hắn thì cao hơn Ren cả một cái đầu. Tầm sát thương của thanh kiếm của hắn thì lại dựa vào cơ thể khổng lồ và tốc độ của nhát chém của hắn. Chỉ có một vài học sinh cao điểm có thể theo kịp kiếm của hắn mà thôi.

Với việc là một học sinh Hiệp Sĩ(MASTER), hắn là người mà sẽ lên được mười hạng đầu trong Học Viện này đấy.

"Chuyện đó xảy ra như cơm bữa đấy mà. Ren thua một trận đấu tập."

Shen là học sinh chuyên ngành Pháp Sư(ARIA).

Đứng sau Ebert, hắn là học sinh đạt được hạng hai trong bài kiểm tra. Hắn đứng hạng hai cho phần kiểm tra viết sau Ren. Hắn cũng là người thành công trong việc sử dụng những ma pháp cấp cao trong phần thi thực hành của mình, khiến cho cả giáo viên của hắn cũng phải bất ngờ.

Dược Sư(HEALER) Mion.

"Hay là cậu định lấy lòng của giáo sư bằng cách dâng đống này cho ổng để ổng sẽ cho cậu đậu trong kì thi thăng hạng mùa đông này."

"……Không."

"Có chuyện gì thế?"

"Thứ lỗi, nhưng——"

Ren nở một nụ cười tự chế nhạo mình trong khi ôm lấy cái túi đầy quà vặt.

"Tha cho tôi hôm nay đi. Tôi vô cùng mệt rồi. Hay đúng hơn là, việc mấy người tốn thời gian với tôi thì cũng chả có ích lợi gì mà, đúng không? Ba người là những học sinh xuất sắc mà. Tôi thực sự nghĩ thế đấy."

"?"

Cậu hoặc là sẽ phớt lờ họ hoặc là sẽ đáp lời họ. Nghĩ rằng Ren sẽ phản ứng như thế, Ebert và Shen không nói nên lời và trân người ra đó. Lợi dụng khoảnh khắc im lặng đó—

"Chào nhá. Tôi có vài việc cần phải lo đã."

Ren leo lên cầu thang hướng đến tầng hai.

Cậu chẳng hề quan tâm đến việc ba người bọn họ sau khi trấn tĩnh lại sẽ nói gì, bởi vì còn có việc khác đang hiện diện trong tâm trí Ren.

……Mặc dù mình đã cố diễn đạt cơn sốc mình gặp phải khi đó thành lời nói, nhưng trí óc mình lại trở nên trống rỗng nên chả có lời nào phát ra cả.

……Đây là lần đầu tiên mình có được một trải nghiệm như thế đấy.

"Cô gái đó thật là đáng kinh ngạc đấy……"

Cô gái với ấn tượng đầy mạnh mẽ nơi mái tóc ánh bạc và vẻ ngoài dịu dàng đầy tinh tế kia.

Tộc Rồng. Chủng tộc cấp cao với danh hiệu là kẻ thống trị nơi Địa Giới. Cô ấy đã đánh bại một con Wyvern trong khi chẳng cho phép nó có một sự kháng cự nào cả, mặc dù nó chưa phải là một con trưởng thành gì.

Mình dám chắc rằng đó là một ma pháp điều khiển trọng trường, nhưng mình thật chẳng biết cô ấy đã dùng kĩ thuật gì nữa.

Ma Pháp—

Nền tảng của Ma Pháp xuất thân từ giao động dạng sóng của sức mạnh được dùng bởi những sinh vật cấp cao, những con Quỷ Dữ và các Thiên Thần. Loài người đã sao chép Ma Pháp từ những nguồn đó.

Nói một cách chính xác thì chỉ có những kĩ thuật mà con người dùng là được gọi là “ma pháp” mà thôi. Những sức mạnh của Quỷ Dữ và Thiên Thần thì lại được coi là “những phép nhiệm mầu” hay “huyền bí”, những thứ mà có ảnh hưởng trực tiếp đến những hiện tượng tự nhiên.

Cũng có người nói rằng Quỷ Dữ và Thiên Thần cũng dần sau đó bắt đầu gọi sức mạnh của mình là “ma pháp”, có lẽ là do họ thấy từ đó khá là thú vị hay cũng có lẽ là do họ thấy gọi như thế khá là tiện lợi.

“Nhưng thật sự là có một ma pháp như thế sao? Không chỉ thế, cô ấy có vẻ như là cũng còn nương tay thì phải…”

Giờ nếu mình nghĩ về việc đó thì thái độ không chút nao núng của cô ấy ở trước tộc Rồng thì đúng chắc là một dấu hiệu của sự tự tin nơi cô ấy đấy.

Pháp Sư(ARIA) giỏi nhất thế giới?

Nếu là như thế thì chắc hẳn bang hội mà cô ấy tham gia cùng cũng là một trong những bang hội mạnh nhất thế giới rồi đây.

“Nếu mà là một bang hội nổi tiếng thì chắc là “Tinh Linh Khảo Sát Hội” của Kiếm Thánh Shion phải không nhỉ? Nếu như cô ấy là Pháp Sư(ARIA) với đẳng cấp cao nhất thì một bang hội khác mà mình có thể nghĩ đến là “Hoàng Hôn Elmekia,” thành lập từ những công dân tối cao của Elmekia hay “Kẻ Lữ Hành Đất Canaan, Con Thuyền Của Những Lời Giáo Huấn.” Nếu như một người từ một bang hội nổi danh như thế đến thị trấn này thì chắc hẳn là phải có những lời đồn đãi về cô ấy trước khi cô ấy đặt chân đến rồi. Hay nói một cách chính xác thì, người từ một trong những bang hội đầy tuyệt vời kia chắc hẳn là chẳng muốn đống quà vặt nằm lăn lốc trên đường đâu…….”

Cô gái với luồng khí đầy kì diệu.

Trông cô ấy chẳng có vẻ gì là một thành viên thuộc bất kì bang hội nào đó. Đó là lý do tại sao Ren lại nghĩ rằng cô ấy chỉ là một người dân thường và cố gắng bảo vệ cô ấy khỏi con Wyvern kia bằng chính mạng sống của mình.

“Điểm khởi đầu của cuộc du hành của Elline là chỉ có một. Để một thân một mình đi đến nơi tận cùng của thế giới.”

Kiếm Vương vô cùng mạnh mẽ đến mức người chẳng cần phải lập bang hội gì cả. Và vẫn cứ như thế cho đến khi Tam Đại Công Chúa tập trung lại dưới trướng người trong suốt cuộc Tận Chiến. Cho đến mãi tận lúc đó, chẳng có lấy đến một người muốn thành lập một ban hội với người.

Ren suy ngẫm về huyền thoại kia—

“Nhưng cô gái đó. Mình dám chắc rằng cô ấy đã nói ra một điều vô cùng kì lạ đấy……”

Ren lầm bầm một cách đầy mơ hồ khi cậu bước lên những bậc thang.


“Elline, chẳng lẽ……cậu đã quên mất tôi rồi sao?”


Kẻ trông y như Dũng Sĩ Quả Cảm.

Cậu chẳng thể nào nhớ nổi người ta đã nói với cậu điều đó bao nhiêu lần trong mười bảy năm vừa qua rồi, nhưng tất cả những ai đã nói ra điều đó đều biết rõ rằng “Ren và Dũng Sĩ Quả Cảm là hai người khác nhau.”

Nhưng cô gái đó thì lại khác.

Cô ấy đã nghĩ rằng Ren và Elline là chung một người.

Nói một cách chính xác thì cô ấy chẳng thể hiểu rõ được rằng Elline đã qua đời. Không thì cô ấy sẽ chẳng đời nào lại nói điều đó bằng một kiểu đầy khác biệt như thế đâu.

Hơn nữa cô ấy nói năng như thể cô ấy thật sự quen biết Dũng Sĩ Quả Cảm vậy.

……Ngoài ra, cái tên mà cô ấy dùng để giới thiệu bản thân mình.

“Không đời nào ta đây, Công Chúa Rồng Kyelse, lại bị đánh bại bởi một thứ yếu đuối như thế này cả.”


Công Chúa Rồng Kyelse.


Khi nghe thấy cái tên đó bạn sẽ lại liên tưởng đến cô gái người đã từng là một trong những thành viên của bang hội của Kiếm Vương Elline. Công Chúa của tộc “Thiên Ngân Long”, dòng dõi Rồng lâu đời nhất. Cô ấy vô cùng mạnh mẽ đến mức bị coi như là biến dị trong tộc Rồng của mình. Con quái vật mạnh mẽ nhất trong lịch sử, được kính nể cả bởi Nữ Thần từ Thiên Giới và Chúa Quỷ nơi m Giới.

Đối thủ duy nhất mà Kiếm Vương Elline phải chật vật trong cuộc chiến của giữa hai người. Mặt khác, cô ấy lại cho thấy sức mạnh đáng kinh ngạc của mình sau khi tham gia vào bang hội được dẫn dắt với Elline, nơi mà cô cống hiến sức mạnh vô tận của mình để ngăn chặn cuộc Tận Chiến.

“Không……thể nào.”

Sức mạnh vô tận của cô.

Và những lời tràn đầy ẩn ý mà cô đã thốt lên khi nhầm Ren là Elline.

“Không, đơn giản là chuyện đó không thể nào…… Việc cô gái đó……lại là Công Chúa Rồng huyền thoại.”

Truyền thuyết kể lại rằng Tam Đại Công Chúa đều đã hi sinh trong trận chiến trong quãng thời gian cuộc Tận Chiến diễn ra.

Và sự thật là chẳng có lấy một người nào thấy họ sau cuộc Tận Chiến cả. Elline, người duy nhất sống sót đã tiếp tục cuộc du hành thế giới và qua đời trong khi chẳng ai chứng kiến được cả.

“Nếu thật sự là thế thì có lẽ cô ấy thật sự là thành viên của một bang hội nổi tiếng nào đó sao? Mặc dù trông cô ấy trạc tuổi mình.”

Cậu hướng đến tàng bốn của toàn nhà trong Học Viện trong khi lầm bầm trong miệng.

“Aa, vậy là chẳng còn ai trong trường nữa rồi.”

Không như lúc ban trưa, cơ bản là chẳng còn ai trong toàn nhà Học Viện của Học Viện Du Hành Thánh Fiora sau giờ tan trường cả.

Những học sinh hạ-đẳng thì lại quay về nhà ngay lập tức để ôn tập những môn giáo dục của mình.

Nếu như bạn đã là học sinh trung-đẳng và cao-đẳng thì bạn sẽ lại đi mài dũa kĩ những năng chiến đấu của mình như kiếm thuật hay ma pháp với câu lạc bộ của mình.

Những học sinh thượng-đẳng thì lại bận rộn với việc kiếm tìm bạn đồng hành, những người mà họ có thể lập nên một bang hội cùng. Những học sinh với điểm số cao sẽ được chiêu mộ bởi những bang hội nổi tiếng, và rồi cũng sẽ có lúc mà những học sinh đó rời khỏi thị trấn học sinh để đi tham dự bài kiểm của mình.

“Umm, phòng họp của Fear-senpai là—”

Hội học sinh—

Hội đồng đảm nhiệm tất cả những sự kiện của Học Viện trong suốt cả năm học cùng như bảo vệ đạo đức nơi công cộng và luật lệ của Học Viện.

Bạn chỉ có thể trở thành thành viên bằng một lá thư giới thiểu từ một giáo viên mà thôi. Nhưng mà những thành viên đó thì luôn là những người có điểm số cao trong Học Viên. Bạn có thể nói rằng việc Fear được chọn là lẽ đương nhiên mà thôi.

“……Aa, những thứ này nặng thật đấy. Mình đây chẳng còn tí sức mạnh nào ở cánh tay mình nữa rồi.”

Cậu rẽ trái đi vào hành lang trên tầng bốn và bước về phía trước.

Cậu nhìn qua cánh cửa sổ để rồi lại thấy thời tiết đầy ảm đạm bên ngoài kia, nơi mà những giọt mưa vẫn còn đang rơi. Cậu bước đến căn phòng ở cuối hành lang—


“Kyelse, mình thấy rằng cậu cũng có ý định đi tìm Encore đấy.”


Đó là lúc mà Ren nghe thấy một giọng nói đầy quen thuộc ở phía bên kia cánh cửa.

……Fear-senpai?

“Di vật cuối cùng mà cậu ta để lại. Cậu có biết được vị trí của nó không?”

“Mình đây cũng có được một vài đầu mối.”

Người trả lời những câu hỏi của chị ấy mang một giọng nói trẻ trung hơn khi so sánh với Fear. Giọng nói vang lên một cách đầy đẹp đẽ tựa như một tiếng chuông ngân nhưng cũng mang theo trong nó ý chí đầy mạnh mẽ của cô gái đó—

……Chẳng phải đó là cô gái vừa nãy đó sao?

Cô gái với mái tóc bạc, người đã đánh bại con Wyvern chỉ với một đòn tấn công duy nhất. Giọng nói đó là thứ mà cậu vừa mới nghe qua lúc nãy đến không đời nào cậu lại có thể nhầm được cả.

“Dù sao đi nữa thì, cậu nghĩ gì về việc thứ đó liệu có thật sự hiện hữu hay không?”

Giọng nói đầy trầm tĩnh của Fear.

“Cậu, mình, và thậm chí là cả Elise. Chẳng ai trong số chúng ta thấy Elline ghi chép gì trong suốt cuộc hành trình của mình cả. Chắc có lẽ đó chỉ là một câu chuyện mà loài người dựng nên mà thôi.”

“Tên đó chắc chắn là có thời gian để viết ra Encore đấy. Lúc chúng ta vắng mặt đấy.”

Giọng nói ngập tràn sức mạnh thuộc về cô gái với mái tóc bạc kia.

“Năm năm trời vắng mặt…… Khoảng thời gian từ lúc cuộc Tận Chiến kết thúc đến cái chết của Elline. Chắc chắn là chúng ta chẳng biết biết được cậu ta làm gì trong thời gian đó. Cả ba chúng ta đều đã chịu những vết thương chí mạng, vì thế việc cố gắng giữ gì sinh mạng của mình cũng đã khiến chúng ta vô cùng bận rộn rồi.”

“Nhân tiện đây, chẳng lẽ chúng ta đã bị coi là đã chết trong giới loài người sao?”

“Hẳn là vậy rồi. Chỉ mới được một tháng thôi khi mà cậu thoát khỏi được phong ấn. Chúng ta đây chẳng hề xuất hiện trên Địa Giới kể từ khi cả Elise và tớ về lại Thiên Giới và Địa với để chữa trị bản thân. Tớ nghĩ rằng việc họ nghĩ thế cũng là lẽ tự nhiên thôi.”

Người nói điều đó cùng với sự cay đắng là Fear.

“Kyelse, cậu nhớ được bao nhiêu trong số đó chứ?”

“Tớ sao? Chà, tớ nhớ rõ cho đến tận lúc chân phải và vai trái bị thổi bay đi lần đầu tiên và rồi nhận phải một đòn tấn công vào bụng mình, thương tích nghiêm trọng đến mức nó có thể hủy đi mạng sống của cậu. Chẳng phải cậu đã ăn miếng trả miếng bằng những đòn chí mạng với kẻ địch sao?”

“Đúng vậy. Ngoài ra, cả cơ thể của Elise đều bị phân rã sau khi bị kéo vào trong cấm thuật của đối phương. Trong trường hợp của cậu thì thì cậu ta đã đưa ra quyết định chính xác khi từ bỏ việc chữa trị cơ thể mình và thay vào đó là chọn việc dùng ma pháp phục sinh.”

“Tớ có nghe nói rằng Elise đã thành công trong việc phục sinh bản thân mình.”

“Chính xác. Cậu ấy cuối cũng cũng đã thành công mười năm trước. Cựu Chúa Quỷ sẽ đúng chính xác mười tuổi vào năm nay.”

“Tệ hại thật. Và cả hai người các cậu đều gọi bản thân mình là Tổng Lãnh Thiên Thần mạnh nhất nơi Thượng Giới và Chúa Quỷ sao. Mình đây cơ bản là chẳng hề bị một vết thương nào cho đến khi bị phong ấn đi.”

“Chỉ là cậu quá mạnh mà thôi. Chỉ với hơi thở của cậu không thôi thì cơ bản là cậu cũng đã là bất khả chiến bại mất rồi.”

Fear thở dài cũng với nụ cười trên khuôn mặt vô cùng kinh ngạc của mình.

Ren lắng nghe cuộc trò chuyện của hai người bọn họ từ phía sau cánh cửa.

“…………Không thể nào……”

Ren gần như là đánh rơi túi đầy quà vặt mà cậu đang mang lên sàn một cách vô tình đấy.

Cậu nhận ra rằng mình có thể cảm thấy cơn ớn lạnh trên lưng cậu do cơn sốc đó.

……Không thể……nào……

……Fear-senpai……lại thật sự là huyền thoại đó……

Ren vẫn còn nhớ rõ cái ngày mà cô ấy nói chuyện với cậu, người mà đã bị cách ly khỏi lớp học của mình.


“Cá nhân em thì nghĩ gì về câu chuyện nào? Em có nghĩ rằng huyền thoại của Elline chỉ là một câu chuyện giả tưởng hay không?”


Tổng Lãnh Thiên Thần Fear.

Theo truyền thuyết, người ta kể lại rằng cô ấy là Thiên Thần mạnh nhất nơi Thiên Giới, người với sức mạnh còn vượt qua cả Nữ Thần Lesfrese.

Tuy nhiên, chuyện này lại giải thích mọi thứ khác.

Mặc cho là một Dược Sư(HEALER), chị ấy lại giỏi kiếm thuật hơn những đứa con trai là Hiệp Sĩ(MASTER) nữa. Ngay cả với những ma pháp phòng hộ của mình, cô ấy còn thể hiện một màn trình diễn đầy tuyệt vời khi mà không chỉ có những học sinh Pháp Sư <Aria>, mà đến cả giáo viên cũng không thể thốt nên lời. Nếu như thân phận thật sự của chị ấy là Tổng Lãnh Thiên Thần huyền thoại thì chắc chắn rằng chị ấy thể hiện nhiêu đó kết quả trong khi vẫn còn đang nương tay đấy.

—Ngay từ đầu thì cái tên Fear của chị ấy cũng đã giải thích điều đó rồi.

—Chị ấy chẳng hề có ý định giấu giếm thân phận của mình. Chị ấy đã cho mọi người biết thân phận thật sự của mình ngay từ đầu rồi.

Đây là niềm phấn khích hay nỗi lo âu đây cơ chứ?

Bản thân Ren chằng hiểu nổi lý do gây nên cơn ớn lạnh mà cậu có thể cảm nhận được trên toàn bộ cơ thể mình.”

“……Bọn họ chẳng hề hy sinh. Cả Tổng Lãnh Thiên Thần Fear và Công Chúa Rồng Kyelse……”

Ý nghĩa xác đáng dành cho cụm từ tái sinh thì vẫn còn rất là mơ hồ, nhưng nếu như thế thì khả năng cho việc Elise, Chúa Quỷ vào lúc đó, vẫn còn sống là rất cao. Rõ ràng là khả năng cho việc cuộc trò chuyện của họ bị nghe nhầm là cũng cao như thế. Ví dụ, giả như có học sinh náo đó ngoài mình ra nghe được chuyện này, thì họ sẽ chẳng đi tin câu chuyện nào một cách dễ dàng đâu. Cuộc trò chuyện của họ thật khó có thể mà tin được.

……Ngoại trừ mình ra.

……Đó là vì mình gần nhất đã chứng kiến cô gái được gọi là Kyelse đánh bại con Wyvern.

Dáng vẻ của tấm lưng cô ấy vào lúc đó cũng thật quá ư là đáng yêu cùng ảo diệu. Và hơn nữa—


“Vậy là ngươi theo ta đến tận thành phố này là vì ta đã xâm phạm lãnh thổ của ngươi sao.”


Nêu cô gái được gọi là Kyelse kia lại thật sự là Công Chúa Rồng huyền thoại thì chuyện đó có thể giải thích được việc tại sao con Wyvern tấn công thị trấn này.

Kyelse là người đã xâm phạm lãnh thổ của nó trong khi cô ấy đang trên đường đến đây.

Con Wyvern chắc hẳn là đã rất tức giận và theo cô ấy đến đây.

Nói tóm lại thì——

Nếu như cả hai người bọn họ là Tổng Lãnh Thiên Thần Fear và Công Chúa Rồng Kyelse thì việc đó sẽ giải thích được cho sức mạnh dị thường của họ và tất cả những lời nói đầy bí ẩn kia.

“Dù sao thì mình đây vẫn rất hứng thú với thứ được gọi là Encore đó đấy.”

Giọng của Fear.

Giọng nói của cô ấy là giọng mà sẽ khiến bạn liên tưởng đến tiếng róc rách của một dòng suối nhỏ, thế nhưng khi vang lên thì nghe nó lại vô cùng giản dị.

"Elline đã đi kiếm tìm thứ gì bằng việc chu du khắp thế giới sau cuộc Tận Chiến như thế cơ chứ? Năm năm đằng đẵng trước khi cậu ta mất vì bệnh tật. Có lã có thứ gì đó cậu ta muốn truyền đạt cho chúng ta, những người đã từng là động đội của cậu ta."

Độc cô Kiếm Vương. Ngay cả sau khi chấm dứt cuộc Tận Chiến trong khi được cả Tam Đại Công Chúa phục vụ dưới trướng mình, truyền thuyết kể lại rằng người vẫn tiếp tục cuộc ngày trình ngay cả khi chỉ còn một mình cô độc.

Mặc cho sự thật hiển nhiên rằng người mang trong mình một căn bệnh hiểm nghèo sẽ giết chết người. Người vẫn tiếp tục cuộc hành trình của mình vì một lý do nào đó.

"Đó là lý do tại sao mình sẽ kiếm tìm Encore, trước tất cả mọi người trong thế giới này."

Giọng nói của cô gái của cô gái với mái tóc bạc.

Mặc cho giọng nói có hơi chút yếu đuối nhưng giọng nói đó lại mạng đầy sự tinh khiết mà sẽ chẳng bao giờ bị vấy bẩn.

—Tầm quan trọng của lý do cho việc kiếm tìm Encore của cô ấy lại nằm ở một mức độ khác.

Tất cả những bang hội trên thế giới này cũng như tất cả những học sinh trong Học Viện này chỉ xem Encore là thứ mà sẽ cho phép họ đạt được dang hiệu "Dũng Sĩ Quả Cảm" mà thôi.

Nhưng những cô gái này đây thì lại khác. Đối với họ, những người đã chu du với vị Dũng Sĩ Quả Cảm đầy nổi tiếng kia, Encore lại thật sự là di vật cuối cùng được để lại bởi Elline quá cố, và nó là một kí ức đầy quan trọng về người. Và họ tin rằng việc tìm thấy nó sẽ lf món quà chia tay cuối cùng mà họ có thể thực hiện với tư cách là cựu đồng đội của người.

Hình ảnh hai người họ kiếm tìm Encore thì thật quá giản đơn và thuần khiết.

“…………”

Ren đã nắm chặt bàn tay mình lại mà chẳng hay biết gì.

……Vậy ra mọi chuyện là như thế.

……Những gì Fear-denpai nói về việc rời khỏi Học Viện trước buổi lễ tốt nghiệp của mình để kiếm tìm Encore.

Đồng đội cũ của chị ấy, Công Chúa Rồng Kyelse, đã thức giấc từ phong ấn của mình.

Đó là lý do tại sao chị ấy không còn phải lưu lại ở nơi Học Viện này nũa. Rõ ràng là chị ấy không cần phải ở lại rồi. Đó là bởi vì người con gái được gọi là Fear này đây đã có được một người đồng đội mà chị ấy đã chu du cùng từ rất lâu trước đó rồi.

"Chà, thôi nói chuyện nghiêm túc ở đây đi."

Âm thanh của chiếc ghế bị dời đi.

Fear ắt hẳn là đã dời chiếc bàn họp to đùng và chiếc ghế bên trong phòng họp đi rồi.

"Đừng có nói chuyện trong lúc đứng nữa. Chúng ta hãy bình tâm lại bằng cách ngồi xuống và nói về tình trạng hiện tại đã."

Âm thanh của chiếc túi chứa đầy quà vặt được đặt lên bàn vang lên sau đó.

"Và đó là gì vậy?"

"Mình nhặt được trên đường đấy. Mình chút nữa là phải tranh giành thứ này với một con người rồi đấy, nhưng cậu ta lại là một người tốt bụng, quyết định đưa hết tất cả thứ này cho mình."

Xạo tổ!

Cô định lẳng lặng lấy chúng đi thì có—Ren kìm nén những lời đó khỏi phát ra từ miệng mình và giữ im lặng.

"……Thứ lỗi cho mình nhưng chẳng phải những món quà vặt đó là thứ mình nhờ Ren mang về sao?"

"Ren?"

"Nếu như có tổng cộng mười tám cái bánh pudding, ba ổ bánh gato lớn, hai mươi lăm bánh su kem, và còn ba mươi bảy cái bánh ngọt bên trong đó nữa thì mình nói đúng rồi. Mình đã đự định chuẩn bị nó cho ngày hôm nay đấy."

"Số lượng chính xác đấy."

"Biết ngay mà. Thảo nào Ren lại bị trễ. Chắc hẳn em ấy đã quay lại để mua lại đúng y như vậy rồi. Mình cần phải xin lỗi em ấy sau đó mới được."

"……Ren? Người mà cậu cứ nhắc đến từ đầu đến giờ là ai thế?"

Sau vài phút ngập ngừng.

Cô gái với mái tóc bạc liền phát ra một giọng đầy kinh ngạc.

"Ồ phải rồi. Dẹp mấy người mà mình thậm chí chẳng quen biết gì qua một bên đi. Nghe này Fear! Mình có nhắc đến chuyện này rồi, nhưng mình vừa trông thấy một người trong giống Elline đến nỗi mình nhầm người đó là Elline đấy!"

"Đó là lý do tại sao mình lại nói rằng người mà cậu đang nhắc đến là Ren đấy."

Fear liền khúc khích cười.

“Em ấy cũng là một học sinh ở Học Viện này như mình vậy. Em ấy là một học sinh trung-đẳng, mười bảy tuổi đầu, học chuyện ngành Hiệp Sĩ(MASTER).”

“Một Hiệp Sĩ(MASTER) sao. Thế thì cậu ta còn bắt đầu giống Elline nhiều hơn nữa rồi đó.”

—THÌNH THỊCH

Những lời đó được hai cô gái kia nói ra trong khi chẳng cố ý gì. Cậu giống như Elline vậy——Mặc dù đó là những lời mà Ren đã nghe vô số lần rồi, nhưng rồi cậu nhận ra rằng tim mình lại loạn nhịp đến mức vô cùng đau đớn khi những cô gái nói ra điều đó.

……Không. Mình đây chẳng giống người chút nào cả.

……Mình đây chẳng phải là người vô cùng tuyệt vời đến mức có thể sánh cùng Dũng Sĩ Quả Cảm được.

Cậu chẳng thể vượt qua được bài kiểm tra thăng hạng và thậm chí là phải học lại năm Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng-III thêm một lần nữa.

Ngay cả với con Wyvern mới vừa nãy, Ren thậm chí chẳng có thể làm trầy một miếng vảy của nó nữa là, nhưng mà có thể nói rằng con Wyvern kia thì lại vượt quá khả năng của cậu.

“Người được gọi là Ren kia lại có cùng mùi hương như Elline vậy……”

Giọng cô gái với mái tóc bạc vang vọng.

“Trong những trường hợp nơi loài người có cùng ngoại hình và dáng vóc, thì cũng có thể nghĩ rằng cấu trúc sinh học và chức năng thì cũng như nhau.”

“Khác đấy.”

Cô ấy bác bỏ điều đó bằng việc lắc đầu mình—và Ren có thể dễ dàng tưởng tượng ra được cảnh đó từ phía bên kia cánh cửa.

“Mình đây không có nói đến những đặc điểm đơn giản như ngoại hình và mùi hương. Thứ đó còn sâu hơn nữa kìa… có một thứ gì đó bên trong cậu ta giống như Elline vậy. Không thì mình đây chẳng nhìn nhầm cậu ta là Elline đâu.”

“Quả thật vậy. Chà, sự thật là mình xuống Địa Giới này là vì mình trở nên tò mò về em ấy đấy.”

“……Vậy đó là lý do tại sao cậu lại theo học Học Viện của loài người sao?”

“Đúng vậy. Mình muốn ‘quan sát’ Ren một cách thân cận. Mình đăng kí vào Học Viện này như là đàn chị lớn hơn em ấy một lớp, nhưng rồi Ren phải học lại một năm và thất bại trong việc trở thành học sinh cao-đẳng và vẫn là học sinh trung-đẳng. Mình đây hiện là học sinh thượng-đẳng vì thế mình hiện đang lớn hơn em ấy hai lớp.”

“Cậu ta ở lại một năm sao?”

Kyelse đáp lời với một giọng đầy khó hiểu.

"Em ấy bị người ta gán cho nhãn là thiếu sức mạnh trong việc là một học sinh Hiệp Sĩ(MASTER). Ren đăng kí vào trường này làm học sinh theo học chuyên ngành Hiệp Sĩ(MASTER), nhưng em ấy lại trượt kì thi thăng hạng của mình. Rõ ràng là năm nào cũng có học sinh thi rớt cả, nhưng nếu nhìn xa hơn thì việc đó cũng là khá hiếm."

"Đó là lý do tại sao cậu ta lại vô cùng hoảng loạn trước sức mạnh của con Wyvern đó sao."

"Thế thì, sau khi cận bên quan sát Ren thì ý kiến của cậu thế nào?"

"……Mình không biết nữa. Ngoại trừ việc chuyện đó cảm giác như thể mình bị ném vào thực tại vậy. Cảm giác như thể mình tỉnh giấc khỏi một giấc mơ sau khi biết được rằng Elline không còn hiện diện nơi đây nữa vậy."

Rõ ràng đó là cảm xúc thật sự của Công Chúa Rồng huyền thoại được giãi bày bằng một giọng nói đầy yếu ớt.

"Có phải bởi vì Ren quá yếu?"

"Không, là bởi vì Elline quá mạnh. Con người đó thật sự là hiện thân của sức mạnh tuyệt đối. Mình đã nhận ra được rằng con người như cậu ta sẽ chẳng bao giờ xuất hiện trên thế giới này nữa. Đó là những gì tớ cảm thấy đấy."

"……Mình dám chắc rằng Ren rất có tiềm năng đấy. Ít nhất là theo góc nhìn của mình."

Fear tiếp tục với một giọng đầy bình tâm và dịu dàng.

"Như mình đã nói rồi nhưng lý do cho việc hạ giới của mình xuống Địa Giới thì cũng rất là đơn giản. Vì thương tổn mình nhận được trong trận chiến đó cũng đã được khôi phục vào lúc đó, và mình lại nhận thấy rằng có một con người nơi Địa Giới có hình dáng giống Elline. Vì thế mình trở nên hứng thú với em ấy. Và mình quyết định đi kiểm tra em ấy."

"……Kiểm tra về khả năng cậu ta là phiên bản tái sinh của Elline?"

"Không. Chính xác mà nói thì 'tái sinh' là một bí thuật mà chỉ duy nhất có Quỹ Dữ có khả năng sử dụng mà thôi. Ngoại trừ khả năng là Ren bộc lộ nét tương đồng như Elline, nếu như chúng ta nói về tính thừa hưởng ở đây. Nói cách khác, thừa hưởng sức mạnh không thể nào đoán trước được của Elline. ……Nhưng chuyện không phải thế. Sức mạnh đó chẳng hề xuất hiện trong Ren theo như mình đã phỏng đoán và vẻ ngoài giống với Elline của Ren thật sự chỉ là sự ngẫu nhiên mà thôi."

"Mình cũng nghĩ thế. Nếu như cậu ta thực sự thừa hưởng sức mạnh của Elline thì cậu ta sẽ chẳng phải chật vật trước một con Wyvern đâu."

"Nhưng—"

Sau khi hít thở một hơi thật sâu.

Sau khi kết thúc lời nói của mình như thể vẫn còn ý gì phía sau nữa, giọng nói của Fear lại một lần nữa vang vọng.

"Mình thật ra đã có thể quay về Thiên Giới dau khi cuộc quan sát của mình với em ấy kết thúc. Ngoại trừ, ……đây cũng là chuyện mà mình chẳng ngờ đến, nhưng rồi mìnhblaij nghĩ rằng việc lưu lại Học Viện này một chút nữa cũng chẳng phải là một ý tồi gì."

"Vì lý do gì chứ?"

"Mình muốn tiếp tục dõi theo Ren thêm một chút nữa. Có lẽ mình nên nói là mình muốn cổ vũ em ấy. Nếu như mình không biết được tin cậu phá được phong ấn thì mình chắc sẽ tiếp tục ở bên cạnh em ấy cho đến lúc mình tốt nghiệp.

"Cổ vũ cậu ta? Vì lẽ gì chứ?"

"Mong muốn hoàn thiện bản thân mình một cách đầy chân thành hơn bất kì ai của em ấy."

"Có một cảm xúc đầy trìu mến bên trong giọng nói của cô gái đưa ra câu trả lời đó."

"Em ấy là Elline đúng là khác nhau. Mình đoan chắc rằng Ren là người hiểu điều đó nhất. Khả năng kiếm thuật của em ấy thì không nhiều và em ấy cũng không được sinh ra với một cơ thể trời phú. Nhưng con tim em ấy chẳng hề tan nát bởi những tràng cười từ những người quanh cậu và nình đây đã chứng kiến em ấy cố gắng luyện tập hơn tất cả mọi người từng ngày một. Là một Thiên Thần, 'khí chất' của một người như thế khiến bọn mình muốn cổ vũ em ấy."

"Thật tình. Người trong khi là một Tổng Lãnh Thiên Thần lại cư xử như một con người là sao?"

"Cũng có rất nhiều Thiên Thần cảm thấy yêu thích con người, và vì mình đây là một trong số họ, nên việc sống trên Địa Giới cũng chẳng khó khăn gì, cậu biết không? Thay vào đó, mình đây lại không thể không yêu thích cuộc sống này đấy. Cậu bé được gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo sẽ tiến xa được đến đâu? Mình đây bắt đầu mong muốn được trông theo em ấy đấy."

“…………!”

The bag of snacks that gets dropped from Ren’s arms.

Ren quẳng đi mất bản năng kêu gọi phải nhặt chúng lên của mình và thay vào đó là chạy dọc hành lang trong sự rối trí.

—Bởi vì một cơn bốc đồng.

—Thậm chí là ngay cả khi mình nhận thức được, cả cơ thể mình chẳng thể nào thôi không chuyển động được nữa.

"Mình đang làm thế này!?"

Cậu chẳng thể nói nên lời.

Cảm giác như thể mình bị xối vô số thùng nước lạnh lên cái cái suy nghĩ dường như đã nóng lên hừng hực của mình vậy.

……Đúng vậy, đúng y như những gì Fear-senpai đã nói.

……Giờ không phải là lúc để cho mình ở đây và lắng nghe cuộc đối thoại của họ. Có rất nhiều thứ mình đây cần phải thực hiện.

Mình đây chẳng phải là Dũng Sĩ Quả Cảm gì. Những gì minh có chung với người chẳng qua chỉ đơn giản là ngoại hình. Mình đúng là bị coi thưởng cả bởi đàn anh lẫn đàn em mình, nhưng mình đây vẫn sẽ tiếp tục cố gắng hết mình.

Đó là bởi vì mình cũng muốn được chu du đến thế giới bên ngoài kia.

Một ngày nào đó, mình muốn được nhìn ngắm đường chân trời của cái thế giới mà Elline tiếng tăm và Tam Đại Công Chúa huyền thoại đã từng đặt chân đến này đây.

"Nếu là như thế thì việc mình cần phải làm đã quá rõ ràng rồi!"

Những gì mình cần phải làm không phải là chỉ đứng đây không thôi. Để bắt kịp những người cùng trang lứa mình dù chỉ là một ngày sớm hơn thôi thì mình nhất định phải tiếp tục cố gắng.

Đó là lý do tại sao nơi mình đang tiến đến là—


==========


Tiếng bước chân càng lúc càng xa dần.

"……Vậy thì, người đã ở đây từ đầu đến giờ là ai thế? Người mà đã nghe trộm chúng ta đấy."

Cầm một chiếc nĩa trong tay mình và cả một ổ bánh gato ở trước mặt cô ấy. Công Chúa Rồng với mái tóc bạc—Kyelse, nhìn ra phía cánh của dẫn vào hành lang.

Có một con người lắng nghe họ nói chuyện.

Cô cảm nhận được sự hiện diện của người đó nhưng cô lại phớt lờ đi bởi vì cô nghĩ rằng cô không cần phải đến mức là đuổi người đó đi.

Sẽ chẳng có con người nào lại tin vào câu chuyện của họ bởi vì câu chuyện đó nghe như một câu chuyện đầy kinh ngạc đối với họ.Cho dù có người làm náo động cả lên thì Kyelse cũng chẳng thấy phiền hà gì. Fear đang ngồi trên chiếc ghế sô-pha đối diện với cô cũng như thế. Fear nở một nụ cười thường thấy của mình trong cho rót trà ra những chiếc tách.

"Chuyện đó có làm cậu thấy phiền không?"

Fear nói trong khi đưa tách trà nghi ngút khói cho Kyelse.

"Chuyện này hiếm có đấy. Việc cậu tò mò về hành vi của một con người."

"Cậu cũng ổn thoả với chuyện này chứ? Cậu đây mới là người đang sống đây trong khi hành xử như con người đây này."

"Mình chẳng gặp vấn đề gì với chuyện này cả. Cậu đã thức giấc từ phong ấn và cậu cũng đã quyết định đi kiếm tìm Encore cùng với mình. Mình cũng đã gửi đơn xin thôi học khỏi Học Viện rồi."

"Chà, mình đây cũng chả bận tâm nếu cậu thấy ổn thoả với điều đó."

Kyelse chẳng hề cử động khi cô cầm chiếc nĩa trong tay và trong khi ăn chiếc bánh ở trước mặt mình.

—Cảm giác đầy khó chịu.

Kyelse đã trở nên đầy tò mò vào ngay khoảnh khắc sự hiện diện của người ở phía sau cánh cửa trở nên xa dần.

Nếu như con người đó chẳng hứng thú gì với câu chuyện của họ thì người đó đáng lẽ ra là phải bỏ đi ngay tức khắc rồi.

Thế thì tại sao con người đó lại bỏ đi khi không lắng nghe cho đến cuối cùng chứ?

Ngươi đó đã nghe lén cuộc trò chuyện của họ, nhưng rồi lại hết sức mình chạy đi trong khi quên bẵng mất chuyện phải giữ cho tiếng chân mình không vang lên. Cơn bản là cậu ta chạy đi như thể đang muốn bị phát hiện ra bởi họ vậy.

……Và mùi hương của con người này?

“Fear.”

"Rất tốt. Nếu cậu thật sự tò mò thì hãy đi xem nào, Kyelse."

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần bước đến cánh cửa căn phòng họp.

Kyelse theo sát cô ấy. Hé nhìn ra khỏi cánh cửa Fear mở—

"……Chẳng phải đó là người từ lúc nãy hay sao?"

Vào ngay chính khoảnh khắc đó, cô thấy một chàng trai với mái tóc màu nâu nhạt đang lao xuống cầu thang nơi góc hành lang. Cô chỉ thấy cậu ta trong tích tắc mà thôi, nhưng không còn lầm lẫn gì nữa đó chính là cậu ta.

"Vậy ra thật sự là Ren rồi. Nhìn này, những món quà vặt kia. Em ấy đã đi mua chúng lại rồi này. Mình thật cảm thấy tội cho em ấy phải mua chúng lại lần nữa."

Fear nhặt chiếc túi chứa đầy quà vặt bị bỏ lại trên hành lang lên.

“…………”

"Kyelse? Sao thế? Sao cậu lại im như tờ thế kia."

"Ngay từ đầu thì mình cũng đã bị chuyện này làm cho bận tâm rồi."

Trên hành lang không một bóng người.

Kyelse tiếp tục nói trong khi trở về hướng mà chàng trai kia biến mất.

"Cậu có nói rằng cậu ta là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo. Thế là có ý gì cơ chứ?"

"Cơ bản thì đó là biệt danh của Ren ở Học Viện này. Mặc dù biệt danh đó không được dùng theo một nghĩa tốt đẹp gì."

Fear thở dài cùng hơi thở mình.

"Ren trở nên nổi tiếng vì việc giống với Dũng Sĩ Quả Cảm(Ellien ). Cậu có thấy bức tượng đồng của Elline đặt ở cổng chính của Học Viện chứ?"

"Tớ có thấy. Cũng có một bức tượng đồng tương tự ở cổng vào thị trấn này."

"Đúng vậy. Vì Ren vô cùng giống Elline, việc người ta đi ngang qua em ấy và quay lại nhìn thì là chuyện thường thấy. Bức ảnh chân dung của Elline cũng được in trong cuốn sách lịch sử của con người."

"Và sao?"

"Cậu vãn luôn bị so sánh với Dũng Sĩ Quả Cảm vì chuyện đó. Sức mạnh với việc là Hiệp Sĩ(MASTER) của em ấy không cũng đã đủ để trao cho một điểm đậu rồi, và kiến thức của em ấy thì vô cùng xuất sắc. Ngoại trừ việc, người em ấy bị so sánh cùng lại là người vô cùng đặc biệt vì thế em ấy bị đánh giá thậm tệ với sự bất công."

"……Bị so sánh với một con người vô cùng đặc biệt đầy vĩ đại sao.”

Chính bản thân Kyelse cũng đã nhầm Ren với Elline, và việc cô nghi ngờ sức mạnh của Ren cũng có thật.

Nhưng đó là vì cô đã nhầm cậu ấy với Elline thật. Nếu như cô ấy biết rằng hai người họ là hai người khác biệt thì cô ấy sẽ chẳng hề nghĩ như thế chi dù chỉ là có một chút.

Những cá thể khác biệt.

Chuyện đó cũng xảy ra ngay cả trong Thiên Thần, Rồng và Quỷ Dữ. Chắc chắn rằng sẽ có những vai trò khác nhau dành cho những cá nhân khác nhau dựa trên những gì họ thành thạo và những gì họ không thành thạo. Nhưng chỉ vì lí do đó mà bị xa lánh thì không ổn."

"Cậu nói rằng cậu ta bị gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo, nhưng Ren có thấy khó chịu với việc mọi người xúc phạm cậu ta như vậy không?"

"Không."

Giọng của Fear thật rõ ràng và chẳng có chút do dự nào trong những lời của cô cả.

"Ren rất chăm chỉ. Đúng là em ấy cơ bản là đứng ở vị trí thấp nhất trong số những học sinh Hiệp Sĩ(MASTER) khi em ấy chỉ vừa đăng kí vào Học Viện này vì thể lực và kiếm thuật của em ấy. Chỉ trong vòng một năm em ấy đã leo lên được vị trí ở giữa hạng trung và cao trong lớp mình."

"Thế nhưng cậu ta vẫn không thể tiến tiếp sao?"

"Bài kiểm tra thăng hạng là trận đấu tập giữa những học sinh học chuyên ngánh Hiệp Sĩ(MASTER) với nhau. Và đối thủ của em ấy lại là học sinh Hiệp Sĩ(MASTER) mạnh nhất trong khối của em ấy. Kết quả là Ren thua cuộc trong khi chẳng thể làm được gì vào năm ngoái khiến cho em ấy thi rớt."

Bạn chẳng thể nào dùng cái cớ là đối thủ của bạn trội hơn bạn và cũng chẳng có cái thứ gọi là làm lại.

Khi tạo lập một bang hội để chu du khắp thế giới, bạn cần phải sẵn sàng cho việc phải có thể sẽ phải đối đầu với những con quái vật khổng lồ, Rồng, và cả Quỹ Dữ. Đây không phải là một thế giới mà bạn chỉ đơn giản là sống sót bởi vì bạn phải đối mặt với một đối thủ mạnh. Cơ chế trượt bài thi thăng hạng được thiết lập là để bạn có kinh nghiệm với một thực tế đầy nhẫn tâm như thế.

“Tuy nhiên, Ren cũng đã thách đấu với cùng đối thủ đó một lần nữa vào mùa hè này. Đó đơn giản chỉ là một trận đấu tay đôi không chính thức, nhưng em ấy cũng muốn thực hiện để xem kết quả của sự cố gắng của mình ra sao.”

“Và kết quả thì sao?”

“Ren thật bại liên tục. Tuy nhiên, lần này em ấy bị đánh bại trong trận đấu giành ba chiến thắng trước và Ren đã xoay sở để thắng hai lần trước khi thua. Mình đã ở đấy để chứng kiến trận đấu đó vào lúc ấy và Ren đã thể hiện một cảnh hiếm thấy của việc vui mừng về chuyện đó. Em ấy đã dành tất cả thời gian để tập luyện kiếm thuật của mình. Em ấy đã lưu lại khu vực tập luyện cho đến tận khuya khi mà mọi người đều đã đi ngủ.”

“…………”

“Nhưng những ý kiến của những kẻ quanh em ấy vẫn không tích cực đến thế. Kết quả cuối cùng của trận đấu của em ấy vẫn là thua cuộc nên em ấy vẫn không thể vứt bỏ được danh hiệu đầy hổ thẹn Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo kia. Kết quả là em ấy vẫn bị cô lập trong lớp mình.”

“……Thế thì chẳng phải cậu ta sẽ gặp khó khăn trong việc kiếm tìm những người cậu ta muốn lập bang hội cùng sao?”

“Chính xác. Có lẽ em ấy sẽ chẳng tìm được ai cả. Ít nhất là ở Học Viện này, chuyện đó sẽ khá là khó khăn đây. Vì em ấy vẫn chỉ là một Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng-III, em ấy sẽ chẳng thể tìm được bang hội nào mở rộng vòng tay chào đón em ấy nhập bọn cùng họ đâu…… Nhắc mới nhớ, đây không phải là chủ đề mà chúng ta nên bàn luận ở hành lang đâu. Hãy quay về phòng họp đã.”

Fear quay trở về sau khi nhặt chiếc túi đầy quà vặt một cách dễ dàng. Kyelse cũng theo sau cô ấy, bước vào căn phòng nơi cánh cửa vẫn để mở.

“Cậu đang nghĩ gì thế?”

“Mình đang nhớ đến lần đầu mình gặp được Elline.”

Kyelse nhìn lên trần nhà trong khi tựa lưng vào cánh cửa.

……Hắn ta là người duy nhất.

……Người duy nhất đối diện với mình khi không chỉ con người, mà cả Thiên Thần lẫn Rồng đều kinh sợ mình.

Kể từ ngày cô ấy được sinh ra, Kyelse đã vượt trội hơn tất cả những chủng tộc Rồng và trở thành người mạnh nhất.

Cô ấy thật mạnh mẽ đến mức cả những đồng loại tộc Rồng của cô ấy cũng kinh sợ cô và nghĩ rằng cô là biến dị. Người người kinh sợ rằng cô có lẽ sẽ phá vỡ cán cân quyền lực giữ ba phe Thiên Thần, Quỹ Dữ và Rồng. Ngay cả Nữ Thần từ nơi Thượng Giới và Chúa Quỷ của Ma Giới cũng coi cô ấy là một mối đe dọa.


Mặc dù bị coi là một mối đe dọa, Kyelse chẳng hề quan tâm đến chuyện đó.

Cô chẳng màng tới. Cô đã nhận ra rằng ngay cả lực lượng của Thiên Giới và Ma Giới đều chẳng phải là mối đe dọa cho cô.

Đối với Công Chúa Rồng—

Người duy nhất thấu hiểu cô là người cũng bị cô lập bởi những người khác do bản thân mình quá mạnh mẽ không phải là những đồng loại Rồng của cô, cũng chẳng phải là Thiên Thần và Quỹ Dữ, những sinh vật cũng được gọi là tối thượng kia.


“Elline. Elline E Maxwell.”


Người đầu tiên trong số những người cô ấy đã gặp ngang bằng với cô.

Người duy nhất trên cõi đời trò chuyện với cô như là một người bạn thay vì sợ hãi cô là một kiếm sĩ loài người, chủng tộc mà cô ấy cứ nghĩ rằng cô ấy có thể phớt lờ.

“Dân số của con người thì rất cao bù cho cơ thể đầy mỏng manh của họ. Mình cũng cũng biết rằng có một số lượng lớn những cá thể.”

Nắm đấm nhỏ nhắn của cô.

Kyelse nhìn chằm chằm bàn bàn tay mà cô ấy đã biến chuyển cho nó có dáng vẻ như loài người và rồi bật cười.

“Fear, mình đây thật sự không biết rõ về con người như cậu, nhưng việc loài người yếu đuối kể từ khi sinh ra là lẽ tự nhiên. Elline chỉ là một ngoại lệ và sức mạnh của Ren thì rất gần với sức mạnh của một con người thật sự, đúng không?”

“Đúng thế. Đó là sự thật mà chẳng thay đổi gì kể từ khi cậu bị phong ấn trong ba trăm năm. Và như mình đã nhắc đến trước đó, nhưng rõ ràng là Ren đang mạnh lên từng ngày. Chỉ là những kẻ xung quanh em ấy chẳng cố gắng công nhận điều đó mà thôi.”

Cô gái với mái tóc bạc ngậm môi mình lại và trở nên yên lặng.

Sau một lúc, nàng công chúa của loài Rồng nhìn chằm chằm vào khuôn mặt Fear với một vẻ đầy giận dữ.

“…….Vậy thì bọn họ không muốn công nhận cậu ta sao?”

“Đó có thể là một phần trong đó. Chối bỏ những người khác sẽ dẫn đến việc được bản thân mình đánh giá cao hơn một cách tương đối khi so sánh. Theo lẽ đó thì Ren sẽ là một mục tiêu khá tốt, bởi vì vẻ ngoài và dòng máu của em ấy khiến chỉ em ấy là một người họ hàng xa của vị Dũng Sĩ Quả Cảm.”

“Và đó là chuyện đang diễn ra giờ phút này sao?”

“Đúng vậy. Có vô số học sinh được đưa ra khỏi Học Viện này để tham gia vào những bang hội nổi tiếng trên thế giới mỗi năm. Những người có huyết thống hoàng tộc và có những học sinh xuất sắc là bạn của mình thì đã có bè cánh của riêng mình trong Học Viện này, nơi mà đầy những học sinh xuất sắc như thế. Vì thế những nhóm mà càng có thế lực thì họ càng cay nghiệt hơn với Ren. Cậu có thể thấy được việc em ấy bị đối xử tệ hại đến mức nào khi mà em ấy vừa chỉ mới nhập học là đã nhận tai tiếng bất công và những lời đồn đãi không xác thực rồi. Thành thật mà nói, mình rất là kinh ngạc khi thấy Ren có thể chịu đựng được điều đó trong ba năm qua đấy.”

“Vậy ra đó là lý do tại sao chẳng có ai muốn thành lập bang hội cùng cậu ta……”

Đống quà vặt được đặt lên bàn trước mặt cô ấy.

Kyelse cho một miếng bánh ngọt vào trong miệng mình mà rồi thể hiện một vẻ mặt đầy kinh tởm.

……Miếng bánh này ngọt lịm bên trong miệng mình.

……Thế nhưng tại sao một cảm giác cay đắng như thế lại đang trào dâng bên trong mình cơ chứ?

Cô gái đã từng cô độc bởi vì cô được kinh sợ với danh nghĩa là Rồng mạnh nhất.

Và rồi đây lại có một cá nhân, một chàng trai bị cô lập khỏi những người khác bằng việc bị gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo vì có một sự giống nhau khá lớn với vị Dũng Sĩ Quả Cảm vĩ đại.

……Mình……

……Chẳng lẽ mình đang nhìn thấy bản thân mình trong quá khứ……ở hiện tại của Ren sao……?

“Đúng vậy. Đó là lý do tại sao—”

Fear chạm vào khung cánh cửa sổ bằng kính bằng ngón tay mình. Trong khi nhìn chằm chằm vào khung cảnh nơi những hạt mưa đang rơi, đây là những gì cô gái với mái tóc vàng nói với một giọng đầy bình tâm.

“Chúng ta cần một ai đó chấp nhận Ren từ tận đấy lòng mình.”

“……Chấp nhận cậu ta?”

“Đúng vậy. Kyelse, đây là những gì mà cậu đã kể cho tớ. Rằng con Wyvern đã tiến vào trong thị trấn và rằng Ren đã bảo vệ cậu vào lúc ấy.”

“Thì?”

“Vào lúc đó, cậu có nghĩ rằng em ấy bảo vệ cậu trong khi nghĩ rằng mình có thể đánh bại được nó không?”


“………………Lên đi, con Rồng vô dụng kia.”


Lúc đầu thì Kyelse đã hoàn toàn nhầm Ren là Elline.

Đó là lý do tại sao cô ấy chẳng hề ngờ hoặc những lời mà Ren nói vào lúc đó. Cô chẳng nghĩ rằng người có sức mạnh đầy vĩ đại và vô đối kia lại phải nhận bất kì tổn thương nào từ đòn tấn công của con Wyvern cả.

Nhưng giờ cô đã nhận ra rằng đó là sai lầm của cô.

—Một lời đe dọa trong vô vọng.

—Đó quả đúng thật là lời thách thức mà những kẻ yếu sẽ nói với kẻ mạnh khi mà họ đã sẵn sàng cho cái chết.

“Cậu đang bảo tớ ra cậu ta bảo vệ tớ trong khi sẵn sàng cho cái chết sao……!?”

“Con người là những sinh vật đầy yếu đuối. Họ đây chẳng có một người sống đầy mạnh mẽ, và tuổi thọ của họ cũng chỉ vài chục năm. Ngay cả Elline đó cũng đã mất đi vì bệnh tật khi mà chẳng thể đạt đến độ tuổi ba mươi. Để cho một con người có thể đối diện với con Wyvern kia, hãy tưởng tượng thử em ấy đã quyết tâm đến bao nhiêu vào lúc đó.”

“…………”

“Kyelse, cậu không cảm thấy rằng cậu muốn đặt bản thân mình vào vòng nguy hiểm cho cuộc gặp gỡ đầy định mệnh mà chúng ta đã có một lần nữa sao?’

“Cuộc gặp gỡ đầy định mệnh ư?”

“Trong quá khứ, cậu đã đơn độc vì quá mạnh, nhưng sau đó cậu trở thành một thành viên của bang hội huyền thoại được dẫn dắt bởi một con người, người mà sau đó được biết đến với danh hiệu Dũng Sĩ Quả Cảm.”

Cô gái tóc vàng nhìn chằm chằm vào cơn mưa không ngớt kia và nói trong khi quay lưng đi.

“Vì lý do đó, đây sẽ là lượt của cậu. Cậu không nghĩ rằng đây phải là lượt của cậu để dẫn dắt chàng Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo cô đơn kia sao?”

“! Chẳng lẽ cậu đang đề xuất việc mình thành lập một bang hội với Ren sao……?”

Công Chúa Rồng từng được cứu vớt bởi Dũng Sĩ Quả Cảm giờ đây sẽ tạo lập một bang hội và dẫn dắt Dũng Sĩ Quả Cảm Giả mạo.

Đã đến lúc mời cậu ta cho chuyến hành trình kiếm tìm Encore.

“Fear, chẳng lẽ lý do tại sao cậu lại chọn nơi này cho cuộc họp mặt lâu dài của chúng ta là để……”

“Nhưng mà việc con Wyvern tấn công Ren không nằm trong kế hoạch của mình.”

Cô mỉm cười mà thể hiện một nụ cười đầy xinh đẹp.

“Kyelse, có thứ này mình muốn cho cậu thấy. Chàng trai được gọi là Ren trông như thế nào—”

Và rồi.

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần với mái tóc vàng kia trỏ vào phía bên kia cơn mưa tầm tã.


==========


Cơn mưa nặng hạt.

Bầu trời che phủ bởi những vầng mây đen cuồn cuộn, và cơn gió cuốn lên mang theo giá lạnh bên trong. Vô số hạt mưa xối xả rơi trên mặt đất Địa Giới.

Trong khi đẫm mình trong cơn mưa giá buốt—

“Một lần nữa nào……”

Ren chỉ đơn giản là tiếp tục vung thanh kiếm mỏng manh của mình.

Cậu chẳng thể nào cảm nhận được đầu ngón tay của mình nữa. Do cái lạnh của cơn mưa tầm tã và sức nặng của thanh kiếm mà cậu vẫn đang cầm chắc trong tay, những ngón tay cậu đã trở nên tê dại và lạnh như băng.

Đây chẳng phải là kết quả của tài năng hay rèn luyện gì. Chuyện này chỉ có thể bằng tính ngoan cường của cậu mà thôi.

—Khu vực tập luyện vào ban đêm.

Chẳng có lấy nổi một cái mái nhà để chặn cơn mưa và ngọn gió, cũng chẳng có lấy một ánh đèn để hỗ trợ tầm nhìn của cậu.

Mọi sự như thế này đây được thiết lập với sự giả định khi mà bạn chu du khắp thế giới trong bang hội của mình. Có thể sẽ có những lúc bạn phải đối mặt với một con quái vật trong đêm đen, và cũng có thể sẽ có những tình huống mà bạn sẽ bị tấn công bởi một con Rồng trong cơn mưa. Khu vực tập luyện là nơi được tạo dựng để chuẩn bị cho tình huống tồi tệ nhất.

……Tuy nhiên, như thế cũng có thể đơn giản mang ý nghĩ là bạn có thể “thực hiện những bài tập luyện khác.”

Nếu như trời bắt đầu đổ mưa thì việc đi về nhà và bồi đắp kiến thức mình bằng việc đọc sách cũng rất là quan trọng.

Bạn cũng có thể nói rằng những bài tập luyện chiến đấu dưới mưa hay tuyết thì được thực hiện một cách khá là thường xuyên các buổi tập được giám sát bởi những giáo viên. Vì thế việc tự mình tập luyện trong một tình huống như thế cũng không thật sự cần thiết.

Mưa rơi tầm tã.

Trời đã về khuya, mọi người chắc hẳn đã yên giấc nồng. Cậu vẫn tiếp tục vung thanh kiếm mình trong khi chẳng nghỉ tay lấy một chút, vì thế người cậu ướt đẫm bởi những giọt nước giá lạnh. Hơn cả tính kiên trì nữa, bạn có thể gọi đây là điên loạn.

“Nhưng mà cho dù thế!”

Vô số hạt mưa rơi như trút.

Cậu vung thanh kiếm mình trong nhìn vào một hạt mưa rơi.

“Mình sẽ không thể bắt kịp được bất kì ai nếu như mình không làm thế!”

Xoạt. Đầu mũi kiếm cậu vừa vung xuống chẻ đôi giọt mưa.

“……Hộc……h……ộ……c……”

Cậu găm thanh kiếm xuống đất.

Nghiêng cả cơ thể mình thành hình dạng một góc vuông vì kiệt sức.

……Mình, mình không thể trở thành ai khác ngoại trừ chính bản thân mình cả.

……Yếu đuối vào lúc này thì có sao chứ? Mình chỉ đơn giản là phải trở nên mạnh mẽ hơn để bù đắp cho sự thiếu hụt đó mà thôi.

“Mình……”

Mình chẳng muốn chết đi trong khi vẫn bị gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo đâu.

Nhưng mình cũng chẳng có bất kì mong muốn trở thành Dũng Sĩ Quả Cảm chỉ để khiến cho mọi người công nhận mình gì cả.

“Chỉ đơn giản là mình ngưỡng mộ câu chuyện đó mà thôi. Một lý do đơn giản như thế thì chắc cũng ổn thôi. Dù gì thì mình là đàn ông……”

Huyền thoại của Elline—

Mình đã ngưỡng mộ câu chuyện khi được nghe kể về nó lúc còn là một đứa trẻ ra sao.

Mình cũng muốn tìm kiếm những người đồng đội mình có thể tin tưởng và chu du khắp thế giới theo ý thích của riêng mình.

Mình muốn thấy được chân trời thế giới mới mà mình chưa bao giờ được chứng kiến. Mình đăng kí vào Học Viện Du Hành Thánh Fiora nằm xa tít tận nhà mình bằng việc van nài cha mẹ mình bởi vì mình đây có những hoài bão như thế.

“Ba năm qua thật đau đớn. Nhưng mình thật mừng là mình đã đi đến đây.”

Cậu đứng dậy bằng cách sử dụng thanh kiếm để chống đỡ bản thân mình. Ren nở một nụ cười thoáng qua trên khuôn mặt mình.

“Vậy ra truyền thuyết là có thật……”

Kiếm Vương Elline Đoàn. Vị Dũng Sĩ Quả Cảm và Tam Đại Công Chúa hỗ trợ người.

……Vậy là họ thật sự là có hiện hữu.

Bản thân Ren đây cũng có một vài sự nghi nghờ về việc liệu truyền thuyết từ ba trăm năm trước đó có phải là thật hay không. Truyền thuyết đó có thể là một giai thoại từ xa xưa đã được thổi phồng lên. Huyền thoại đó là một câu chuyện được tạo dựng nên do mong muốn dữ dội của việc muốn trở thành vị Dũng Sĩ Quả Cảm.

Nhưng chắc chắn rằng cậu đã nhìn thấy việc đó.

Hành động vô cùng mạnh mẽ và đầy đáng yêu yêu của Công Chúa Rồng Kyelse.

“Quá đỗi kinh ngạc. Thật sự quá đỗi kinh ngạc là từ duy nhất mà mình có thể nói ra.”

Liệu mình sẽ vươn đến được tầm cao đó nếu như mình tiếp tục cố gắng không?

Liệu mình sẽ có thể thành lập một bang hội với một người đồng đội như cô ấy nếu như mình tiếp tục cố gắng không?

Thế thì—

Đột nhiên có một ánh sáng chiếu rọi trên bờ vai ướt đẫm nước mưa của Ren.

“Mày……”

Một Hỏa Tinh Linh nhỏ nhắn. Có kích thước vào khoảng một con đom đóm. Có vẻ như đó là một cơ thể chói lòa phát ra một thứ ánh sáng đỏ mờ ảo, nhưng không còn nghi ngờ gì đó là một loại Tinh Linh.

[—————]

Một Hỏa Tinh Linh nhỏ bé vô danh phát ra một thứ ánh sáng rực rỡ trong tích tắc.

Ngay khoảnh khắc đó, khu vực xung quanh vai của Ren đáng lý ra bị ướt đẫm lại được bao trùm bởi một làn gió ấm áp.

“Mày……lo lắng cho tao sao?”

Cơ thể chói lòa khẽ lơ lửng trong không trung.

Tinh Linh là những chủng tộc hiếm thấy đầy bí ẩn.

Chúng thường trốn tránh khỏi loài người trong những vùng đất linh thiêng, nhưng Tinh Linh này đây đã đi cùng Ren được một khoảng thời gian rồi. Đối với Ren, cảm giác như thể một chú mèo nhỏ cậu tình cờ tìm thấy lại mang tình cảm gắn bó dành cho cậu vậy.

……Có lẽ nó cũng một mình?

……Làm như là nó có thể trả lời cho dù mình có hỏi đi nữa vậy.

Nó xuất hiện đầy bất ngờ và bắt đầu nổi trên không trung xung quanh Ren, nơi mà nó rồi cũng sẽ biến mất.

“Được rồi, tao hiểu rồi. Cám ơn, nhưng tao không sao. Mày cũng sẽ bị cảm lạnh nếu như mày ở lại dưới trời mưa lạnh lẽo như thế này đấy.”

Cậu cũng chẳng biết liệu Tinh Linh kia có hiểu được những gì cậu nói hay không.

Nhưng ngay sau khi Ren nói ra điều đó, cơ thể chói lòa kia thôi không còn chớp nữa. Nó đứng yên giữa không trung và rồi biến mất cùng bầu trời đêm sau khi để loại một đốm sáng. Sau khi cậu tiễn Tinh Linh đi,

“……Chỉ mình mình bị cảm thôi là đủ rồi.”

Ren rút thanh kiếm khỏi mặt đất trong khi nở một nụ cười thoáng qua trên mặt mình.

Mình vẫn còn có thể cử động được. Mình không thể cảm nhận được tay mình nữa nhưng mình vẫn còn đủ sức mạnh để nắm lấy thanh kiếm của mình.

“Một lần nữa!”

Khoảng không trống trải chẳng có gì phía trước là bạn tập giao kiếm của Ren. Chỉ đơn giản bằng việc dùng cơn mưa tầm tã tạo thành hình dáng nào đó là đối phương của cậu, Ren cứ tiếp tục vung kiếm của mình. Cậu đâm bằng thanh kiếm của mình. Cậu chém bằng thanh kiếm của mình. Ren là làm điều này bao lâu rồi chứ?

"……………Aa……………"

Đầu gối cậu mất thăng bằng vì thế Ren khuỵ người xuống ngay tại nơi ấy.

Cậu cố đặt tay mình lên mặt đất.

Nhưng cậu thậm chí là chẳng có đủ năng lượng để làm được điều đó. Vì thế Ren ngã sầm xuống mặt đất bằng đầu mình.

"Ha, haha……"

Trong khi cảm nhận bùn đất lạnh lẽ trên người mình, những gì phát ra từ miệng cậu lại là một tiếng cười khô khốc hướng thẳng đến bản thân cậu.

……Mình trông đúng thật là thảm hại mà.

……Nếu như mình tiếp tục bị gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo cho dù thế nào đi chăng nữa ở tình trạng này thì cũng không thể nào tránh được.

Cậu dùng hết tất cả sức mạnh trong cơ thể mình để ngồi dậy trên đầu gối mình.

Nhưng cơ thể cậu không thể cử động hơn thế được nữa. Cậu không thể đứng dậy hay cầm kiếm, vì thế cậu chỉ bị ướt đẩm trong mưa trong một cơn choáng váng.


"Đứng dậy đi."


Đó là lúc cậu nghe thấy giọng nói của cô gái ấy.

"!?"

Cô ấy đứng ở một khoảng cách mà cậu có thể vươn tay chạm đến cô.

Ren quên mất cả việc thở khi cậu trông thấy vẻ ngoài đầy xinh đẹp của cô gái đó. Cậu chỉ mở to đôi mắt mình ra.

……Không thể nào.

……Tại sao……cô gái này lại đứng trước mình chứ?

Cô gái có mái tóc ánh bạc đầy mượt mà.

Đôi mắt xanh lục bảo đầy bí ẩn của cô. Đôi mắt thể hiện một vẻ đầy quyền quý và đáng yêu mặc cho một cơ thể đầy nhỏ nhắn của cô.

"Ren."

"! Tại sao cô lại biết tên tôi chứ?"

"Tôi nghe nói từ Fear. Tôi có nghe nói rằng đêm nào cậu cũng đều tập luyện rất chăm chỉ ở đây.

Công Chúa Rồng Kyelse.

Một trong những thành viên của bang hội được dẫn dắt bởi Elline và cũng là Rồng mạnh nhất trên Địa Giới. Tại sao một cô gái như thế lại—

"……Tôi xin lỗi vì những gì xảy ra ban chiều."

Cô ấy cúi đầu.

Mặc dù cô chẳng quen làm việc này nhưng đây rõ ràng là bằng chứng của việc thể hiện lòng xin lỗi của cô.

"Cậu trông giống Elline vô cùng……vì thế tôi đã trở nên lầm lẫn. Xin hãy thứ lỗi cho tôi. Về mặt ngoại hình thì cậu đúng là trông giống hắn ta, nhưng tôi đây sẽ cố gắng hết sức để hiểu rằng cậu và Elline là hai người khác nhau."

Cô cúi gập người một cách đầy bình thản. Cô chẳng màng đến nếu tay mình ngập trong bùn lầy. Thứ mà cô nhặt lên là thanh kiếm mà Ren đã làm rơi trên mặt đất.

"Cậu có muốn đi cùng tôi không?"

Chỉ một lời mời đó thôi.

Nhưng Ren chẳng thể nào nắm bắt nó ngay lập tức được.

"……Hở? N-Này……ý cô là gì chứ?"

Cô gái nhìn thẳng vào cậu.

Cô nhìn vào cậu bằng đôi mắt xanh lục bảo mang đầy ý chí mạnh mẽ trong ấy——

"Cậu là cậu. Tôi sẽ không yêu cầu cậu phải trở nên mạnh mẽ ngay từ ban đầu như Elline. Tuy nhiên, nếu như cậu mong muốn, thì tôi có thể dạy cho cậu tất cả những kiếm thuật của Elline mà tôi có thể nhớ được."

"C-Chờ đã! Cái gì—"

"Tôi sẽ chẳng yêu cầu cậu phải trở nên mạnh mẽ ngay từ ban đầu, hay tôi cũng sẽ chẳng bảo cậu đột ngột trở nên mạnh mẽ. Nhưng đừng có quên đi tinh thần cứng cỏi mà cậu đã thể hiện khi cậu bảo vệ tôi và thách thức con Wyvern ấy. Đó là yêu cầu duy nhất mà tôi đòi hỏi ở cậu để thành lập một bang hội với tôi."

Bang hội.

Nghe thấy từ đó, Ren cuối cùng cũng nhận ra được điều cô gái đang cố gắng nói ra.

"……Tôi và cô? Nhưng chẳng phải đã quyết định là cô……sẽ đi kiếm tìm Encore cùng với Fear-senpai sao—?"

"Đúng vậy. Đó là lý do tại sao cậu phải đưa ra quyết định. Cậu sẽ ở lại Học Viện này hay cậu sẽ chu du thế giới cùng tôi?"

Bên dưới cơn mưa tầm tã, cô gái từ từ đứng dậy.

Chỉ một từ thôi—

"Cậu còn định bắt tôi phải đợi đến bao giờ nữa đây?"

Cô gái nở một nụ cười đầy dũng cảm với Ren đang khuỵu gối trên mặt đất.

"!"

"Hay là cậu cần tôi giúp để đứng dậy?"

Câu hỏi từ chính Công Chúa Rồng Kyelse

Đáp lại lời nói có thể coi là khiêu khích của cô, câu trả lời từ chàng trai được gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo thì rất ư là đơn giản.

"……Không."

"Hửm?"

"Tôi……bảo……cô……là……ngậm miệng lại……và……xem đây……"

Cậu dồn sức mạnh vào đôi chân đang run rẩy của mình. Cậu cắn chặt hàm răng mình đến mức muốn nứt ra. Cậu dồn quá nhiều sức mạnh vào bàn tay đến mức móng tay cậu bấu sâu vào trong da thịt. Ren từ từ đứng dậy.

—Trong cơn tuyệt vọng

—Thay vì là năng lượng của mình, thứ mà đã cạn kiệt, sự hưng phấn lại là thứ làm cho Ren cử động, làm ấm dần cả cơ thể cậu.

Đây là lần đầu tiên.

Có một ai đó nói chuyện với môt người như mình.

Nếu như những lời này phát ra từ những học sinh quanh mình, thì chắc hẳn mình đã nghĩ rằng họ đang đùa. Nhưng đôi mắt của cô gái với mái tóc bạc này đây lại đang chan chứa đầy ánh sáng cùng ý chí mạnh mẽ bên trong khiến cho mình chẳng nghĩ rằng cô ấy đang nói đùa.

"……………Tôi sẽ đi."

Mặc cho đang thở dốc, Ren rõ ràng là có nói điều đó.

"Tôi sẽ chu du ra thế giới bên ngoài cùng cô…… Mặc dù nghe có vẻ không được ngầu khi cả người tôi lấm lem bùn lầy như thế này, nhưng tôi đây vẫn luôn mơ về việc này. Tôi muốn chu du và chứng kiến thế giới bên ngoài kia cho đến tận nơi cuối cùng."

"Thật là. Vẻ ngoài của cậu thì đúng thật là khó coi lắm đấy."

Cô gái đứng trước cậu thở dài.

Tuy nhiên, trong đôi mắt cô có một thứ quyến rũ mà cô đây chẳng hề thể hiện trước đó.

"……Nhưng lấm lem bùn lầy như thế này thì lại rất hợp với cậu đấy. Đây."

Thanh kiếm dính đầy bùn đất. Cô gái trao thanh kiếm lại cho Ren.

Tận mắt chứng kiến hành động của cô ấy, Ren phát hiện ra sự thay đổi nhỏ trong cô gái.

"……Umm, cô bị lạnh sao? Tay cô đang run lên kìa."

Bàn tay đang cầm thanh kiếm của Kyelse thì lại đang run lên.

Khi Ren nhìn kĩ lại thì cậu nhận ra rằng khuôn mặt của cô gái đang ngẩng lên nhìn cậu có hơi ửng hồng một chút.

“Hay chẳng lẽ là cô cảm lạnh mất—”

“Đ-Đồ ngốc! Là lỗi của cậu đấy!…… Là bởi vậy cậu trông……vô cùng giống Elline……”

“Gì thế?”

“T-Tôi bảo cậu là……cầm lấy thanh kiếm ngay đi!”

Nàng Công Chúa Rồng đang rất cố gắng để trao đi thanh kiếm.

Trông cô thật quá thơ ngây tựa một cô gái đang trao lá thư tình cho mối tình đầu của mình vậy—

“C-Cậu đáng lý ra phải lấy làm vinh dự đấy! Tôi, là Rồng mạnh nhất trong lịch sử cũng như là công chúa của loài Rồng…… Đây là lần đầu tiên của tôi, cậu biết không hả? Với việc tôi phải đi chiêu mộ con người vào bang hội. Đây là lần đầu tiên của tôi đấy!”

“Chà, tôi thật không biết phải phản ứng ra sao cho dù cô cứ nhấn mạnh rằng đây là lần đầu tiên của cô……”

“~~~~~~Đ-Đây là lỗi của cậu vì cứ khiến tôi phải nói điều mà tôi không quen nói. Dù gì thì! Tôi đây sẽ huấn luyện cậu cho đến tận cùng vì cậu đây sẽ lập một bang hội cùng với tôi. Cậu nên sẵn sàng đi! Không thì, cậu—”

Ngay trước khi Kyelse chuẩn bị dứt lời.

“Ôi chà, chị đây sẽ rất phiền lòng nếu như em quên mất chị đấy.”

“……Fear-senpai?”

Cô gái với mái tóc vàng cùng cây dù toát ra đầy vẻ thanh lịch.

Trong khi Ren quan sát cô, cô từ từ tiến lại gần cậu trong khi nở một nụ cười.

“Ren này?”

Chiếc dù cô cầm bị ném tung cao lên giữa không trung.

Rồi.

“Em vẫn khỏe chứ?”

Một cột sáng vàng rực phát ra. Một thứ ánh sáng rực rỡ mạnh mẽ đến mức có thể đốt cháy mắt bạn xuất hiện trong khu vực tập luyện. Thứ ánh sáng ấy xuyên thấu những vầng mây đen tận tít trời cao và khiến cho bầu trời rực sáng.

“Hãy để chị tự giới thiệu bản thân mình. Ren, đây là cuộc gặp gỡ đầu tiên của chúng ta.”

Tổng Lãnh Thiên Thần đại diện cho Thiên Giới—

Một Thiên Thần đang đứng đó với mái tóc ánh vàng và một đôi cánh trắng.

“Tên chị là Fear, Tổng Lãnh Thiên Thần. Thứ hạng của chị ở Thiên Giới là hạng hai sau Nữ Thần Lesfrese. Chị đây có thể hơi kém cỏi, nhưng chị đến đây là vì chị muốn tham gia vào bang hội của em.”

“……Ơ……a……Umm.”

Sekai no Owari no Encore V1 Non-colour 004

“Thành thật mà nói thì chị cũng dự định hỏi điều này ngay từ đầu rồi đấy, em có biết không?”

Tổng Lãnh Thiên Thần nở một nụ cười như thể cô ấy vừa mới vừa cho thấy sự tiết lộ lớn lao nhất của mình vậy.

“Tất cả đều tùy thuộc vào em đấy. Chị cũng đã dự định tiết lộ danh tính của mình cho riêng mình em trước khi chị đi khỏi Học Viện để xem xem liệu em có đi cùng chị hay không. Chị muốn biết suy nghĩ của em thế nào.”

“…………”

……Đây không phải là một giấc mơ, đúng không nhỉ?

Cậu không thể nói nên lời.

Tổng Lãnh Thiên Thần và công chúa của loài Rồng, những người mà cậu đã được dạy về từ khi cậu còn rất nhỏ.

Hai cô gái thánh viên của Kiếm Vương Elline Đoàn huyền thoại thì lại đang đứng trước mặt Ren đây, và họ đang cố dẫn dắt cậu ra thế giới bên ngoài.

“Ồ, và chị thích được gọi là ‘Fear-senpai’ như em vẫn gọi chị từ trước cho đến giờ. Chị đã quen với việc được gọi bằng tên mà mọi người vẫn gọi chị ở Học Viện, vì thế sẽ có cảm giác như là chúng ta rất là gần gũi với nhau.”

Tổng Lãnh Thiên Thần nở một nụ cười và vỗ đôi cánh lớn đang rực ánh sáng của mình.

Mặt khác, Kyelse nói điều này với vẻ mặt đầy chán chường.

“Hừm, đồ hám danh. Nếu như con người thấy vẻ ngoài của cậu với chân tướng cao cấp như thế thì mình đây chẳng quan tâm đâu đấy.”

“Không sao đâu. Chúng ta sẽ rời khỏi Học Viện ngay sau đó mà. Đúng không, Ren?”

“……Ơ?”

Cậu không thể nào không há hốc ra được.

Người đang nhìn chằm chằm vào cậu là Kyelse.

“Em vẫn chưa hiểu được cuộc trò chuyện của bọn chị sao? Ngày mai. Chúng ta sẽ đi trước rạng sáng mai để kiếm tìm Encore.”

“…………Chờ một chút đã!? Ngày mai sao!? Cho dù em có nghĩ đi thế nào đi chăng nữa về việc đó, thì như thế cũng là quá nhanh!”

“Em có nhớ chị đã kể với em việc chị đã nộp đơn xin thôi học của chị không? Ren, em ấy điền đơn thôi học của em vào tối nay đi. Người ta thường bảo việc hôm nay chớ để ngày mai mà.”

Tay trái Ren bị ôm lấy bởi Tổng Lãnh Thiên Tần, ôm chầm vào ngực của cô ấy.

“Chờ đã, em cần phải làm những việc như chuẩn bị cho chuyến hành trình, và em cũng cần phải chuẩn bị về mặt tinh thần đã—”

“Đi thôi. Nếu chúng ta không nhanh chân, thì những bang hội khác sẽ tìm thấy Encore trước mất.”

Một cách đầy bất ngờ, tay phải Ren bị ôm lấy bởi Công Chúa Rồng.

“Chị khá là mong mỏi điều đó đấy. Cũng đã được một khoảng thời gian rồi kể từ khi chị kiếm tìm khắp thế giới.”

Fear mỉm cười trong khi tựa bộ ngực đầy đặn của cô vào cậu.

Mặt khác, Kyelse thì lại đang nhìn chằm chằm vào cô Thiên Thần với một vẻ mặt đầy kinh ngạc.

“Đồ Thiên Thần gợi dục ngốc nghếch, bỏ tay cậu ấy ra. Mình đây mới là người sẽ huấn luyện cho Ren.”

“Ơ? Thế thì Kelse sẽ phụ trách em ấy vào buổi chiều và mình đây sẽ phụ trách em ấy vào ban đêm”

“Không. Mình đây dám chắc rằng thứ mà cậu đang cố thực hiện là……”

“Đủ rồi, cả hai người bỏ tay em ra ngay lúc này điiiiiiii—!”

Cả hai tay cậu bị nắm chặt với nàng Công Chúa Rồng và Tổng Lãnh Thiên Thần huyền thoại.

Chàng trai Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo bị lôi xềnh xệch khỏi chỗ đứng của mình.



Record.3 : Tình Trạng Của Cựu Chúa QuỷSửa đổi

Thị trấn học sinh, Mstier.

Những gì chờ đợi họ một khi bước chân ra khỏi thị trấn là một màu xanh ngắt trải dài trước tầm mắt mình. Con đường đi được lát từ những hòn sỏi nối tiếp nhau trải dài thẳng tắp về phía trước, nơi cuối cùng rồi nó cũng sẽ nối đến một thị trấn cách đây rất xa.

Trên một con đường đầy thanh bình như thế,

“……Cảm giác như thể vừa thoáng qua đây vậy.”

Ren quay lại để nhìn về phía con đường mà cậu đã bước trên đó khi những tia nắng mặt trời chiếu rọi lên người cậu.

—Có vẻ như là mình sẽ rời khỏi Học Viện Du Hành Thánh Fiora một quãng thời gian đây.

—Mình ít nhất thì cũng nên viết một bức thư cho gia đình ở nhà. Gần đây thì mình cũng chưa có gặp nhỏ em gái của mình nữa.

Khi cậu trông thấy thị trấn học sinh khi quay người lại nhìn thì nó đã trở nên quá nhỏ đến mức trông cứ như là một dấu chấm nhỏ vậy. Cậu đã gắn liền với nó kể từ khi bắt đầu sống nơi đó trong ba năm qua. Vì thế có một phần trong cậu cảm thấy vô cùng cô đơn.

Ngoại trừ, còn hơn chuyện đó nữa, cậu đã vô cùng lo lắng đến mức trái tim cậu bắt đầu đập liên hồi trong khi cậu tiến bước.

Cậu có cảm giác như thể cậu chẳng có thì giờ để cảm thấy buồn bã về việc đó vì cảm giác lo lắng của mình.

Dù sao thì—

“Hửm? Có chuyện gì thế?”

Cô gái với mái tóc bạc ngước lên nhìn cậu trong khi liếm lấy một thanh kẹo.

Công Chúa Rồng Kyelse. Cô ấy là quái vật hùng mạnh nhất trong lịch sử mà cả Thiên Giới lẫn Âm Giới đều chẳng thể nào động đến, nhưng điều đó chỉ là như thế cho đến tận khi Kiếm Vương Elline xuất hiện ba trăm năm trước. Cô ấy cũng lại là Công Chúa của “Thiên Ngân Long”, chủng tộc Rồng lâu đời nhất.

Một người như cô ấy lại đang nắm lấy cánh tay phải cậu, và ngoài ra—

“Chị dám chắc rằng em có một vài tiếc nuối về việc rời khỏi Học Viện. Nhưng mà một cuộc hành trình là phải như thế đấy. Ngoài ra có chia xa thì cũng có gặp gỡ mà.”

Người đi rảo bước phía bên trái Ren lại là một cô gái cao ráo, xinh đẹp với mái tóc vàng óng.

Tổng Lãnh Thiên Thần Fear.

Ngược với Kyelse, cô ấy lại là một Thiên Thần, những người trị vì tối cao của Thượng Giới, có địa vị cao quý nhất.

Đoàn Kiếm Vương Elline từ ba trăm năm trước đây. Hai cô gái ấy được biết đến như là Tam Đại Công Chúa thì lại đang chung bước cùng Ren trong khi tựa người vào cậu.

“Nhưng cho dù thế thì cũng chẳng có gi phải lo lắng mà. Đúng không, Ren?”

Fear, người đang nắm chặt lấy tay trái Ren.

“Chị đây sẽ dạy em hết tất cả những kiến thức cần thiết. Đến mức mà chị sẽ dạy em những bài học ban đêm một cách đầy nhẹ nhàng.”

“Chà, Fear-senpai này……chuyện là.”

“Ơ? Chuyện gì thế?”

Cô nàng Tổng Lãnh Thiên Thần trả lời cùng một nụ cười đầy tinh quái.

Vì cô ấy nắm chặt lấy tay Ren nên theo lẽ tự nhiên cô ấy ấn nó vào giữa bộ ngực của mình, thứ mà lại là vô cùng đầy đặn. Chuyện đó là cố tình đây. Chắc chắn là thế rồi.

“……Senpai, em đoán đây là cách mà chị cư xử trên Địa Giới, phải không?”

“Bởi vì chị đây là một Thiên Thần. Có được cuộc tiếp xúc đầy nồng nhiệt như thế này đây là bằng chứng cho tình cảm của những Thiên Thần bọn chị đối với con người đấy—“

“Cậu không cần phải lắng nghe những gì mà ả Thiên Thần gợi dục đó nói đâu, Ren. Đó là thói quen của cô ta rồi, dụ dỗ con người bằng cách mê hoặc họ để rồi thỏa thuê bằng việc ngắm nhìn họ hoảng loạn lên về điều đó. Ngay đến cả Nữ Thần phát ngán cô ta rồi.

Cô Công Chúa Rồng chán ngấy nàng Tổng Lãnh Thiên Thần và liếc sang nhìn cô ấy.

“Quan trọng hơn này, Fear, bỏ cậu ấy ra đi. Ren sẽ rất khó xử bởi chuyện này đấy.”

“Người mà choàng tay Ren trước là mình mà.”

“……Và em đây đang yêu cầu hai người bỏ em ra đấy. Em cũng đã gặp đủ khó khăn rồi vì đống hành lý này đây thì rất nặng đấy.”

Ren cảm thấy mệt mỏi vì hai cánh tay cậu đều bị kéo đi bởi hai người bọn họ.

Đống hành lý khổng lồ khổng lồ Ren đang vác trên lưng mình. Nếu như không tính luôn cả những thiết bị du hành cơ bản lấy từ phòng Ren thì những gì chiếm chỗ nhiều nhất trong đống hành lý là quần áo của Fear và thức ăn vặt của Kyelse.

“Không nói đến quần áo của chị ấy đi, chúng ta thật sự cần những món quà vặt này sao?”

“Tất nhiên rồi. Sẽ rất là tiện dụng đấy, cứ như thế này này.”

Cô gái tóc bạc cho một chút sô-cô-la vào trong miệng mình. Cô ấy nói chuyện đó bằng cách đầy thư thái như thường lệ của mình, ngoại trừ việc cô ấy có một nụ cười đầy thoả mãn trên mặt mình.

“Ngon thật.”

“……Cô là gì thế, một đứa trẻ chắc?”

“Chẳng phải mười sáu vẫn được coi là một đứa con nít, kể cả với con người hay sao?”

“Cho dù cô có mười sáu tuổi đi chăng nữa thì cũng đã đến lúc trưởng thành và từ bỏ thói ăn quà vặt được rồi đấy……hả, cô mười sáu tuổi sao? Tất nhiên như thế là tuổi của Rồng phải không?”

Nếu như dùng tuổi thọ trung bình làm cột mốc tiêu chuẩn thì ba đại chủng tộc gồm Rồng, Thiên Thần và Quỷ Dữ được coi là có tuổi thọ rất cao để bù cho dân số thấp của mình. Ren nghĩ rằng chuyện tương tự cũng đúng đối với Kyelse, và do đó cứ đinh ninh rằng cô ấy đã sống một quãng thời gian khá dài rồi, nhưng—

“Tôi đây mười sáu tuổi tính theo tuổi con người. Ngoài ra, tôi rất là thích quà vặt. Những thứ ấy nhất định là kiệt tác trong những gì con người đã tạo ra đấy.”

“Nhưng trận đấu từ ba trăm năm trước kia là……”

“Cô ấy ở trong trạng thái mà bị phong ấn trong ba trăm năm ngay sau trận đấu ấy.”

Fear trả lời khi những lọn tóc vàng của cô bay lên vì cơn gió thoảng.

“Kể từ trận đấu cuối cùng đó, Kyelse đã bị tách khỏi thế giới này do phong ấn đặc biệt mà cô mắc phải. Một không gian cô lập không có thời gian, ánh sáng và ngay cả âm thanh. Mặc dù thời gian của cô ấy đã bị ngưng lại nhưng cô vẫn còn tâm trí của mình, vì thế cô ấy vẫn cứ kiếm tìm cách phá vỡ phong ấn của mình trong suốt quãng thời gian ấy.”

“Điều đó xảy ra vào khoảng một tháng trước.”

Kyelse dùng xong thanh sô-cô-la của mình gật gù.

“Hở? Thế thì về những tin đồn của cô khi mà cô chiến đấu cùng Elline thì sao? Lúc đó cô bao nhiêu tuổi chứ?”

“Lúc đó tôi mười bốn tuổi. Nhưng mà, tôi đây đã hùng mạnh hơn tất cả các loài Rồng kể từ lúc chào đời rồi. Nhưng mà tôi đây chưa bao giờ tưởng tượng ra được rằng mình lại thua một con người.”

“……Vậy ra cô thật sự là nhỏ tuổi hơn tôi sao?”

“Đúng vây. Vì thế nếu tôi có ăn một chút quà vặt thì cũng chẳng kì hoặc gì.”

Cô nàng Công Chúa Rồng rảo bước và lôi ra một thanh kẹo thứ hai của mình.

“Ngon thật.”

“Trông cô có vẻ như là đang rất vui……ôi chà.”

Cô gái với mái tóc bạc nở một nụ cười đầy mãn nguyện.

Cô ấy đơn giản chỉ là trông giống một cô gái đầy đáng yêu tựa một nàng tiên khi bạn trông thấy cô ấy, nhưng cũng đúng thật là Ren đã từng chứng kiến việc cô ấy đánh bại một con Wyvern mà không cần phải chạm một ngón tay vào nó ra sao.

“Mặc khác thì tôi đây lại vô cùng lo lắng đấy. Này, nhìn về phía trước kìa.”

Ren dùng cằm mình để trỏ về phía trước để cảnh báo Kyelse, người mà đang ôm chầm lấy tay trái cậu.

—Những bang hội được trang bị vũ khí thì đang bước đi trên trục đường chính.

Cũng có rất nhiều nhóm bang hội đang rảo bước cả đằng trước lẫn phía sau họ.

Nếu như có những bang hội nhỏ bao gồm năm thành viên thì cũng có những bang hội lớn có được hơn mười thành viên. Cơ cấu của các bang hội thì khác xa nhau. Có những mẫu thành viên phổ biến như Hiệp Sĩ(MASTER)Pháp Sư(ARIA), nhưng cũng có đến cả những Tinh Linh Thuật Sư(SPIRIT) được trang bị những vũ khí Tinh Linh đặc biệt và cũng có cả những Đấu Sĩ(FULLTYPE), những người mà thậm chí chẳng có lấy một thứ vũ khí nào.

“Thấy chứ? Trông ai cũng mạnh cả. Bọn họ thật sự là khác xa những học sinh ở Học Viện đấy.”

Khí chất mà họ toát lên thì lại khác xa.

Cơ thể trải qua tập luyện của họ thì cứng như thép, và đôi mắt thì lại sắc như dao cạo. Vẻ ngoài và sự hiện diện của họ thì cũng đủ hợp để gọi là những chiến binh dũng cảm rồi. Nếu như không phải là thế thì họ đây chẳng thể nào có thể điều tra những di tích rải rác khắp thế giới hay họ cũng chẳng thể chiến đấu cùng lũ quái vật. Nhưng—

“……Hửm, vậy ra là thế sao?”

Trong con mắt của Công Chúa Rồng thì ngay cả những chiến binh đầy mạnh mẽ từ những bang hội đó cũng chẳng khiến cho cô ấy quan tâm.

“Fear này, chẳng lẽ những người đó cũng được coi là một bang hội như chúng ta hay sao? Tớ nghĩ nghĩ là có quá nhiều thành viên cho mỗi bang hội đó đấy. Tớ dám chắc rằng trong các bang hội ba trăm năm trước kia thì có ít thành viên hơn nhiều.”

“Đây là lựa chọn mà thời đại này đã chọn mà thôi.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần nở một nụ cười vô cùng xinh đẹp đến những bang hội đi ngang qua họ.

“Trong ba trăm năm vừa qua, những mẫu thành viên cốt lõi của những bang hội đã trải qua một vài thay đổi. Vào lúc ấy thì chỉ có mỗi Hiệp Sĩ(MASTER)Pháp Sư(ARIA) mà thôi, nhưng giờ thì được chia ra đến tám loại khác nhau lận.”

“Tám loại sao. Tớ biết Ren là Hiệp Sĩ(MASTER) rồi, vậy thì còn bảy loại kia là gì thế?”

Kyelse nhìn chằm chằm vào Ren.

Ren trỏ về phía những bang hội đang đi ngang qua họ và trả lời câu hỏi của cô gái.

Hiệp Sĩ(MASTER), Pháp Sư(ARIA), Tinh Linh Thuật Sư(SPIRIT), Đấu Sĩ(FULLTYPE), Kết Giới Sư(ENCHANTER), Dược Sư(HEALER), Thợ Săn(HUNTER), và Truy Tầm Giả(THIEF). Tôi đoán nhiêu đó là tám loại hiện có. Ngay cả lúc còn ở học viện thì các bài giảng cũng được chia thành loại mà học sinh đó học chuyên biệt về.”

Hiệp Sĩ(MASTER) — Họ dùng những vũ khí như kiếm và rìu. Bọn họ phải chịu nhiều nguy hiểm vì họ cần phải thực hiện những trận đấu xáp lá cà mọi lúc, cũng như đưa ra những phán quyết tuyệt vời và phải hành động một cách đầy xuất sắc. Họ được coi là một “master”, lực lượng chính trong các cuộc chiến.

Pháp Sư(ARIA) — Họ là những người thực hiện những nghi thức đầy phức tạp để ngay cả con người cũng có thể dùng được ma pháp và những chú tấn công của loài Quỷ Dữ.

Tinh Linh Thuật Sư(SPIRIT) — Họ dùng những bùa chú dựa trên những vũ khí được Tinh Linh hoá sở hữu quyền năng của Tinh Linh.

Đấu Sĩ(FULLTYPE) — những chiến binh chuyên biệt trong cận chiến và kết hợp những bùa chú phòng ngự cùng cơ thể sống của mình để tiêu diệt đối phương chỉ đơn giản là bằng cơ thể của họ và những kĩ thuật chiến đấu. Để bù đắp cho việc có được sức mạnh mà không cần phải dựa vào vũ khí hay giáp, bọn họ cần phải có tài năng cũng như tập luyện vô cùng lớn, đó là lý do tại sao mà họ lại được gọi là “full type.”

Kết Giới Sư(ENCHANTER) — Họ dùng những bùa chú được chuyên hoá bởi những Thiên Thần như ẩn mình, phong ấn, ngăn cản và bảo vệ thần thánh.

Dược Sư(HEALER) — Ngoài việc dùng những bùa chú làm thay đổi hoạt động và khả năng phục hồi của cơ thể, họ cũng là người mà kiếm tìm tri thức về y học và thuốc men.

Thợ Săn(HUNTER) — Những chiến binh dùng kiến thức về những loài động vật có hại để đi săn. Bọn họ chuyên hoá trong việc bắn từ tầm xa để hỗ trợ nhóm từ phía sau trong những cuộc chiến.

Truy Tầm Giả(THIEF) — Bộ não của cả nhóm và theo lĩnh vực chuyên hóa mà nói thì họ giống những nhà khảo cổ hơn.

“Và cũng có thứ được gọi là đẳng nữa, thứ mà được thiết lập theo kiểu mà đẳng của cô sẽ được gia tăng nữa.”

“Đẳng?”

“Có đến tám loại và mỗi loại đều có danh hiệu riêng của mình. Ví dụ nếu như cô là một Hiệp Sĩ(MASTER) như tôi đây, thì cô sẽ khởi đầu từ Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng-III, rồi Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng-II, rồi Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng-I, rồi Hiệp Sĩ Chính Thống, rồi Hiệp Sĩ Danh Dự, rồi Kiếm Đế, và đẳng cao nhất…… Kiếm Thánh, tôi đoán thế.”

Nhân tiện đây, danh hiệu “Kiếm Vương” của Elline là cái tên mà người đã có trước khi mọi người bắt đầu gọi người là Dũng Sĩ Quả Cảm.

Kiếm Thánh là đẳng cao nhất nhất dành cho Hiệp Sĩ(MASTER) và danh hiệu đó thì rất hiếm khi được ban ra. Để có được danh hiệu đó thì phải vượt qua được các bài kiểm tra ở nhiều thành phố khắp thế giới.

“Cơ bản thì từng lớp nhân vật một đều được coi là cần thiết trong một bang hội. Vì có đến tám loại thì hầu hết những bang hội có đến tám thành viên.”

“Hửm? Thế thì nhóm năm người đang đi đằng kia thì sao?”

“Tôi đoán là họ đang kiếm tìm thành viên mà mình còn thiếu. Ngoài ra cũng có những người được trời phú một mình có thể đảm nhận đến hai loại.”

Fear đây là một ví dụ điển hình nhất cho những người như thế quanh Ren. Mặc dù cô ấy là học chuyên ngành Dược Sư(HEALER), cô ấy lại áp đảo những nam sinh Hiệp Sĩ(MASTER) bằng kiếm thuật của mình và cũng khiến cho các học sinh phải há hốc mồm bằng chú thuật của cô.

“Nhưng mà cũng có vẻ như là Fear-senpai cũng có thể một mình đảm nhận đến ba vai trò đấy.”

“Đúng vậy. Chị chắc là mình có thể đảm nhận hầu hết những vai trò đó—”

Cô ấy cuối cùng cũng buông tay Ren ra. Cô trở nên im lặng trong thoáng chốc trước khi ngước nhìn lên bầu trời.

“Nếu như em hỏi chị chuyên biệt trong ngành gì thì sẽ là Đấu Sĩ(FULLTYPE), tiếp theo là Dược Sư(HEALER) đấy.”

Đấu Sĩ(FULLTYPE)!? Fear-senpai sao!?”

“Chị thì rất khá trong võ thuật mặc cho vẻ ngoài của mình. Chị đáng lý ra theo học chuyên ngành Đấu Sĩ(FULLTYPE) lúc còn ở Học Viện đấy, nhưng thảm kịch sẽ xảy đến nếu như chị không thể kiềm chế được sức mạnh của mình một cách thích hợp khi đấu với những học sinh khác trong buổi đấu tập. Chà, chị đây thì tự tin vào khả năng phục hồi của mình và tái tạo cho họ nếu như họ nhận phải chấn thương đến một mức độ nào đó, nhưng chị đoán là chị cần phải kiềm chế bản thân mình.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần nói một chuyện đầy đáng sợ với nụ cười trên môi.

“Fear-senpai, chị là một Đấu Sĩ(FULLTYPE) sao?……Nhưng em đây chẳng thể nào tưởng tượng ra được cảnh chị ra tay với bất kì người nào cả.”

“Ren, đừng để ngoại hình của cô ta đánh lừa cậu. Quý cô bạo lực này đây là kẻ cuồng chiến đấu nhất trên Thượng Giới đấy, người mà thậm chí còn có thể khiến cho Nữ Thần Resflaze phải câm nín chỉ bằng một cú đấm nếu như cô ta trở nên nghiêm túc đấy.”

Kyelse nói năng như thể cô ấy đang nói sự thật vậy.

“Có thật thế không?”

“Ôi trời, chẳng đúng chút nào đâu. Chẳng đời nào chị đây lại có thể làm điều đó với Nữ Thần cả.”

Mặc khác, nàng Thiên Thần tóc vàng lại lắc đầu mình trong khi nở một nụ cười.

“Nhân tiện đây Ren, đẳng của cậu lúc này đây là Hiệp Sĩ (Master) Hạng-III có phải không?”

“……Tôi sao? Tôi phải nói thật sao? Ở một nơi như thế này?”

“Đúng vậy, tôi đây đúng là khá tò mò về điều đó đấy. Chúng ta chắc chắn là cần phải biết thực lực hiện tại của bang hội này.”

Kyelse ngước lên nhìn Ren bằng ánh mắt xanh lục bảo tràn đầy sự ưa thích việc nghe được câu trả lời của cậu của cô ấy.

“Vì cậu đây đã là một Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng-III, chẳng phải như thế có nghĩa là cậu gần như là một Hiệp Sĩ(MASTER) Danh Dự rồi sao? Hay nó là đẳng còn cao hơn cả Kiếm Đế?”

“Không đời nào. Tôi đã nhắc đến điều này trước đó rồi nhưng đó là đẳng thấp nhất đấy. Danh hiệu duy nhất cao hơn Kiếm Đế là Kiếm Thánh mà thôi, và chỉ có một vài người trên thế giới này có đẳng đó mà thôi.”

“Tôi hiểu rồi. Chà, tôi đây sẽ là người huấn luyện cậu, Ren. Thế thì mục tiêu đầu tiên của cậu là trở thành Kiếm Thánh thì sao nào?”

“……Vẫn còn quá sớm để có một mục tiêu như thế. Bên cạnh đó, theo tôi tính thì chúng ta cần thêm thành viên cho bang hội của mình nếu như chúng ta đi kiếm Encore. Mặc dù sẽ hơi kì hoặc khi tôi nói điều này. Hãy nhìn họ xem.”

Những bang hội đi ngang qua họ.

Ví dụ, nếu như những bang hội đang đi trước mặt họ đi ngang qua lẫn nhau, thì bạn sẽ thấy được cách mà họ sẽ dừng lại và đặt tay mình lên ngực để chào lẫn nhau.

“Đó là một phong tục truyền thống được thực hiện giữa các bang hội với nhau. Đó là một kiểu chào mà mang nghĩa là tốt lành trong các cuộc chiến và an toàn cho lẫn nhau.’

“Chính xác. Nhưng mà chúng ta vẫn chưa nhận được những lời chào như thế dù chỉ một lần từ đầu cho đến giờ.”

Những người đó chỉ coi họ như là thường dân mà thôi.

Dù gì thì bang hội của họ cũng chỉ có một đứa con trai và hai cô gái. Ren có một thanh kiếm nhưng cả Kyelse lẫn Fear thì chẳng trang bị gì dù chỉ là một vũ khí duy nhất. Rõ ràng là Công Chúa Rồng Kyelse và Tổng Lãnh Thiên Thần Fear thì chẳng cần bất kì vũ khí nào. Nhưng từ con mắt của bên thứ ba chẳng biết danh tính thực sự của họ thì không đời nào họ lại nhận ra đây là một bang hội vì chẳng có người nào có vũ khí cả. Việc bọn họ coi ba người như là những người cầu kì hoặc đang đi chu du thì cũng chẳng có gì là sai cả.

“Việc một bang hội cần có ít nhất bốn thành viên là đã được định trước rồi, vì thế trước hết chúng ta cần phải tìm được thành viên thứ tư trước tất cả mọi chuyện khác—”

“Thế thì hãy an lòng đi. Chị đây đã có nghĩ đến một người mà sẽ trở thành đồng đội thứ tư của chúng ta rồi. Thị trấn khải hoàn Enge. Việc chúng ta gặp cô ấy ở đó cũng đã được lên kế hoạch trước rồi. Cô ấy là một chuyên gia, người mà có thể dùng được tất cả loại bùa chú đấy.”

Fear trả lời cùng một nụ cười cứ như thể cô ấy đang đợi để được hỏi về điều đó vậy.

“Chuyên gia bùa chú? Đừng bảo em là lại là một người nổi tiếng nữa đấy?”

“Nếu như em hỏi chị liệu cô ấy có nổi tiếng hay không thì đúng thật là cô ấy nổi tiếng đấy. Ren, em sẽ đoán ra được câu trả lời nếu như chịu suy nghĩ một chút đấy. Chẳng phải là còn có một người nữa mà chúng ta hiện đang thiếu cho cái bang hội này sao?”

Ren nhìn lên trời xanh trong một lúc sau khi nghe được câu trả lời mà nàng Tổng Lãnh Thiên Thần đưa ra bằng một giọng đầy trêu trọc.

“Không thể nào!?”

Cậu đúng là có nghĩ đến một người. Ngoại trừ Kyelse và Fear là những người mà đã từng là một phần trong Đoàn Kiếm Vương Elline, còn có một “Công Chúa” còn lại nữa.

“Nhất định là có thể rồi.”

Kyelse dùng xong que kẹo của mình gật đầu cùng một giọng đầy mãn nguyện.

“Cựu Chúa Quỷ Elise. Người phụ nữ đã từng làm chủ Âm Giới trong quá khứ.”


Từng cơn gió giật của buổi đêm.

Ngọn gió xoáy rít qua cổ Ren thật lạnh lẽo đến mức Ren không thể cưỡng lại thôi thúc rùng người của mình. Nếu cậu thở ra thì hơi thở cậu sẽ biến thành một màu trắng buốt đấy.

“Lạnh cóng người! Nếu như cứ để cửa sổ mở như thế thì đúng là lạnh thật. Dù gì thì nơi này cũng nằm giữa trời như thế.”

Một căn chòi gỗ.

Nơi này đây là một trong rất nhiều những khu vực cắm trại được dựng nên giữa những con đường nối thành phố này với những thành phố khác, và thị trấn này với những thị trấn khác. Tất nhiên là những lữ khách và bang hội dùng nơi đây, nhưng ngay cả những khách du lịch đi đến thành phố để ngắm cảnh cũng dùng căn chòi này.

……Không biết đã trải qua bao nhiêu năm rồi kể từ lần cuối mình ở trong một căn chòi đấy.

……Mình đoán lần cuối mình ở trong một nơi như thế này là ba năm về trước, khi mà mình đi đến Học Viện Du Hành Thánh Fiora để thực hiện bài thi.

Ngày mai họ sẽ tiến đến thị trấn khải hoàn Enge.

Đó là thành phố gần thị trấn học sinh nhất. Và Chúa Quỷ Elise cũng sẽ chờ đợi họ nơi ấy.

“Quan trọng hơn là mình tự hỏi không biết cựu Chúa Quỷ sẽ ra sao nhỉ. Chúng ta đang nói về Chúa Quỷ đấy, vì thế có lẽ cô ta có sừng mọc ra từ đầu của mình rồi còn có răng nanh và móng vuốt nữa trong khi cơ thể khổng lồ của mình thì lại đạt đến mười mét về chiều cao—“

“Nếu một con quái vật như thế đi lại giữa thành phố của loài người thì chuyện đó sẽ xảy ra bạo loạn đấy.”

Âm thanh của chiếc khoá cửa bị phá huỷ vang vọng khắp nơi.

Người xuất hiện từ cánh cửa mở với một khuôn mặt đầy hờ hững là Kyelse.

“Tôi van cô gõ cửa như người ta thường làm đi. Chúng ta rồi sẽ phải bồi thường cho chiếc khoá bị hỏng nếu bị bắt gặp đấy.”

“Hửm? Cửa khoá sao?”

Có vẻ như là nàng Công Chúa Rồng đây thậm chí là chẳng nhận ra rằng mình đã làm hỏng chiếc khoá cửa nữa.


“Dẹp chuyện đó qua một bên đí, đến lúc cho buổi tập luyện của cậu rồi. Chúng ta sẽ đi ra ngoài trời một khi cậu để hành lý của mình ở đây xong.”

“……Hở?”

“Tôi đã có nói với cậu trước đây rồi mà, đúng chứ? Về việc dạy cậu kiếm thuật của Elline. Chúng ta cần phải xây dựng những kĩ thuật cơ bản cho cậu trước. Vận động bằng việc đi lấy thanh kiếm của cậu ngay tức khắc và đi theo tôi.”

Sau khi Kyelse nói điều đó, cô đi về phía hành lang mà chẳng chờ đợi câu trả lời từ Ren gì cả.

Cơn gió lạnh thấu xương.

Trời lạnh đến mức cảm giác như thể vừa bị xối nước lạnh trên đầu mình vậy, lấy đi hết hơi ấm cơ thể chỉ với việc đơn giản là bước ra ngoài trời vậy.

“Gió tốt lành đấy. Hẳn khiến cậu trở nên có động lực lắm đây.”

“Trời thật quá lạnh đi, phải không!? Vô cùng lạnh đến mức tôi đây chuẩn bị ngất đi thay vì bị cảm đấy!”

“Tôi có khăn choàng của mình rồi”

“Còn tôi thì không!”

“—Dừng trò đùa này ở đây đi và bắt đầu tập luyện nào. Ren, đưa tôi thanh kiếm của cậu.”

Ngay khi Kyelse nhận lấy thanh kiếm cùng vỏ của nó từ cậu, cô ấy rút thanh kiếm ra khỏi vỏ mình như thể chuẩn bị dùng nó vậy.

Cái cách mà thanh kiếm được tuốt ra khỏi vỏ thật lộng lẫy làm sao.

Ren thật sự trở nên bị mê hoặc bởi việc Kyelse uyển chuyển ra sao khi sử dụng thanh kiếm đã được tuốt ra khỏi vỏ của mình chỉ bằng một tay.

“……Cô thật đáng kinh ngạc đấy. Vậy là cô cũng có thể sử dụng kiếm của loài người mặc dù cô là Rồng sao?”

“Cũng chẳng là gì khó khăn cả nếu như cậu có thể kiểm soát được cơ thể của mình. —Ví dụ, như thế này đây.”

Thanh kiếm loé sáng.

Ngay khoảnh khắc ấy, cánh tay phải cô ấy chuyển động trong khi để lại dư ảnh phía sau.

Đến khi Ren nhận ra được thì mũi thanh kiếm cô ấy đang cầm đã đâm xuyên qua được điểm chính giữa của ba chiếc lá đang đung đưa trong không khí vì cơn gió.

“C-Cái gì thế……!?”

“Tôi đã đâm xuyên chúng khi ba chiếc lá chồng lên nhau giữa không trung. Tôi cũng muốn nói thêm là mình đã đâm khi nhắm vào gân lá đấy.”

“Gân lá!? Cô nhằm vào phần nhỏ tí đến thế sao!?”

Kyelse trao thanh kiếm lại cho Ren, vì thế cậu gỡ những chiếc lá còn dính trên đầu mũi kiếm ra.

Gân lá có thể được coi như là mạch máu của con người. Cây cối có thể được chia thành cây có gân lá song song và cây có gân lá hình mạng. Nhưng mấu chốt chính lại là những chiếc gân lá ấy lại mỏng như một sợi tóc người vậy.

—Cô ấy nhận thấy một cách đầy rõ ràng hướng lá bay dưới thời tiết giông bão này.

—Cô ấy đâm xuyên qua cả ba chiếc lá cùng một lúc ngay khoảnh khắc chúng chồng lên nhau.

—Và cô ấy lại chẳng hề nhắm đến chiếc lá mà lại là nhắm đến phần gân lá.

Nàng Công Chúa Rồng lại thực hiện được trò này trong khi vẫn đang nói chuyện với Ren.

Cô ấy cũng không hẳn là tập trung thực hiện điều đó và cũng chẳng cầm thanh kiếm với hết sức mình. Thế như cô ấy lại cho thấy một kĩ năng tối thượng đến đến. Việc một kiếm sĩ đã tập luyện trong hàng chục năm trời có thể thực hiện được điều này hay không thì vẫn còn đang trong tầm nghi vấn.

“Được rồi, giờ thì đã biết phải làm gì rồi chứ?”

“Tôi đây sẽ chẳng phải gặp khó khăn gì nếu như tôi biết cách thực hiện trò đó với những gì mà cô vừa mới cho tôi thấy! Ít ra thì cô có thể nói cho tôi nghe mẹo hay gì đó mà tôi phải tập trung chú ý vào hay không!?”

“Chẳng có mẹo gì cả. Chẳng phải cậu cũng thực hiện giống như tôi đấy sao?”

“Ý cô là gì chứ?”

“Đêm mà trời đổ mưa ấy. Trong lúc mà cậu đang tự mình cầm lấy thanh kiếm này. Cậu chẳng phải vung bừa thanh kiếm không thôi. Cậu đang nhắm đến những hạt mưa.”

“…….Cô còn nhận ra được điều đó nữa sao?”

“Đó là bởi vậy cậu gợi tôi nhớ đến Elline. Nhưng mà, bỏ sức mạnh của cậu qua một bên kìa.”

Cô gái với mái tóc bạc nở một nụ cười đầy can trường.

“Cách tập luyện và sự chăm chỉ của cậu chẳng có gì là sai cả. Cậu đây thì không được trời phú cho một cơ thể lý tưởng và cậu cũng chẳng phải là loại người mà có thể hạ gục đối thủ bằng một thanh đại kiếm. Cậu thì giống như là một chiến lược gia hơn, người mà đi tìm yếu điểm của kẻ thù và tấn công kẻ thù chỉ bằng một đòn duy nhất lợi dụng yếu điểm của chúng.”

“Nhân lúc trọng yếu trong khoảnh khắc, như nước rủ giọt, như lửa lóe tàn, vung nhất đao mà kết liễu.”

“Cảm giác như thể cô đang muốn tôi thực hiện kĩ năng tối thượng ngay từ đầu vậy……”

“Đây chỉ mới là cơ bản trong những thứ cơ bản mà thôi. Kiếm thuật của Elline thậm chí còn sâu xa hơn thế nữa.”

“—Được thôi.”

Ren gật đầu cùng một nụ cười cay đắng với những lời của Kyelse, cứ như thể cô ấy vừa nói điều gì đó quá ư là hiển nhiên với cậu vậy.


“Tôi sẽ bắt đầu tập luyện vậy. Tôi sẽ cố gắng cho đến khi tôi có thể thực hiện điều giống như mà cô vừa mới thực hiện.”

“Hai chiếc là đủ rồi.”

Kyelse khoanh tay mình và giơ hai ngón tay lên.

“Quay lại đây trong khi đem về thanh kiếm mà đã đâm xuyên qua được hai chiếc lá. Tôi cũng sẽ không yêu cầu cậu phải nhắm vào gân lá đâu.”

“……Hai lá? Chỉ thế thôi sao?”

Cậu không thể nào không hỏi cô ấy được. Cậu nghĩ rằng cậu sẽ bị yêu cầu phải đâm xuyên ba chiếc lá như Kyelse vừa mới thực hiện. Thậm chí cậu còn chuẩn bị cho việc bị bảo là phải tiếp tục cho đến khi cậu có thể đâm xuyên bốn chiếc lá đấy.

“Hôm nay thì như thế thôi. Tôi sẽ quay về phòng của mình, vì thế quay về đó một khi cậu hoàn thành được bài tập.”

“Được thôi.”

Cậu gật đầu với cô gái đã quay lưng đi. Sau đó, Ren liền hướng mắt mình đến những chiếc lá đang tung bay trong không khí.


==========


Bên trong căn chòi.

“Thật là, Kyelse, cậu thật là lén lút quá đấy.”

Khi Kyelse quay về đến phòng mình, một cô gái tóc vàng đang mặc quần áo mặc trong nhà và đang nửa trần truồng đang ở trong ấy. Cô ấy thì đang ngồi trên chiếc giường như thể đây là phòng của mình vậy.

“Lén lút?”

“Buổi tập luyện với Ren. Cậu chỉ bảo em ấy thật chăm chú làm sao. Mình đây cũng muốn hoà nhập chung nữa.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần uốn người một cách đầy mê hoặc.

Bộ thường phục có phần ngực hở hang đến mức thể hiện rõ đường kẻ trên ngực cô một màu hồng lợt. Cùng với nụ cười đầy mê hoặc của Fear, cơ thể đầy quyến rũ của cô sẽ hạ gục đám con trai ở một độ tuổi nhất định ngay tức khắc.

“Tớ đây chẳng nhớ gì về việc dạy bảo một cách đầy chăm chú cả.”

“Ý mình là trông như thể cậu đang rất vui vậy.”

Fear mỉm cười trong khi đặt tay mình lên môi.

“Cậu đã thật chăm chú vào việc chỉ dạy em ấy đến mức chẳng nhận ra rằng mình đang đứng ở cửa vào căn chòi gì cả.”

“…….Cậu đứng coi sao?”

“Mình cảm thấy có hơi nhẹ nhõm một chút đấy. Có vẻ như là cậu đã trở nên vui vẻ lại rồi. Giống như ba trăm năm trước vậy, nhưng mà việc đi du hành cùng một nhóm lớn đúng thật là rất vui. Ren là một chàng trai đầy thành thật vì thế việc huấn luyện em ấy là rất đáng công và việc có em ấy ở bên thì rất vui, đúng không nào?”

“Tớ đây đã vui vẻ ngay từ đầu rồi.”

Cô cởi bỏ chiếc khăn choàng quanh cổ mình và treo nó lên giá treo áo khoác phía sau cánh cửa.

—Một chút mồ hôi vương trên tay cô.

—Không nhận ra được điều đó, cũng có một chút hơi ấm trên tay của Kyelse.

Cả cơ thể của cô ấy nóng lên. Nhưng Kyelse cảm thấy thật xấu hổ khi phải chấp nhận những lời của Fear vì thế cô ấy quay đi nơi khác.

“Hừ, cậu đây chẳng thành thật với bản thân mình gì cả…..mặc cho nhiệt độ cơ thể của cậu đã tăng lên.”

“T-Thôi đi! Đừng chạm vào tớ! Đừng có ấn bộ ngực khổng lồ vô dụng ấy vào người tớ!”

Cô ấy xua đi nàng Tổng Lãnh Thiên Thân, người ôm chầm lấy cô ấy từ phía sau.

Đây là sở thích riêng của Fear hơn là của Thiên Thần nói chung. Cô ấy không thể nào không dùng cơ thể của mình để tương tác với những người mà cô cảm thấy thích, đây là một thói quen của cô. Việc khó chịu là cô ấy lại có sức mạnh đọc được những gì đang diễn ra trong đầu của những người mà cô ấy đang đụng vào.

“Hừm, mình hiểu rồi. Vậy ra đây là cảm giác của cậu ngay lúc này.”

“…….Cậu thì hiểu cái gì hả, đồ Thiên Thần gợi tình ngu ngốc kia.”

“Này, Kyelse, cậu có nghĩ rằng Ren cũng sẽ trở nên mạnh mẽ vì chúng ta chứ?”

“Ý cậu là gì nào?”

“Cả cậu và mình đều có sức mạnh mà chẳng bằng một phần của sức mạnh từ ba trăm năm về trước, đúng không nào? Vết thương cũ của mình vẫn chưa lành hẳn và Nhân Tố Rồng, nguồn sức mạnh của cậu, thì vẫn chưa tỉnh giấc kể từ khi cậu tỉnh dậy từ phong ấn của mình. Rõ ràng là chúng ra vẫn có thể đối phó với hầu hết kẻ địch, nhưng tình hình hiện giờ là chúng ta chỉ có được phân nửa sức mạnh mà mình sở hữu trước kia.”

Bọn họ đang ở một đẳng cấp mà gần như là chẳng có bất kì kẻ nào trong thế giới này có thể là đối thủ của họ cho dù với tình trạng hiện giờ. Nhưng như thế thì không có nghĩa là không có kẻ địch nào có thể trở thành mối đe doạ cho họ cả. Những thứ mà có thể được nêu ra trong số những kẻ địch ấy là những con quái vật với cấp độ cao nhất và còn có—

“Cậu có nghe nói đến ‘Ngũ Đại Tai Ương Chứ’?”

“Chỉ vài tin đồn mà tớ nghe được ở Thung Lũng Rồng mà thôi. Tớ nghe đến phần mà chúng nổi dậy chống lại Chúa Quỷ hiện thời.”

“Đúng vây. Cho trường hợp tồi tệ nhất thì chúng ta nên lường trước một trận chiến quyết định chống lại họ. Tớ nghĩ rằng lý do cậu lại cố gắng trong việc huấn luyện Ren thì có chút gì đó liên quan đến chuyện ấy đấy.”

“Cậu nghĩ quá xa rồi đấy.”

Kyelse lắc đầu một cách đầy miễn cưỡng.

“Tớ chỉ đợn giản là dạy Ren những gì tớ nhớ được từ những buổi tập của Elline mà thôi. Chỉ đơn giản là thế thôi.”

“Tớ hiểu rồi. Thế thì Ren có lẽ sẽ phải đối mặt với một chút khó khăn đây.”

Fear nhìn ra ngoài của sổ. Bình thường thì chẳng thể nào nhìn thấy được Ren từ phía này của căn phòng, nhưng đối với một Tổng Lãnh Thiên Thần như cô thì cô lại có thể “thấy” được cậu ấy.

Hình dáng của một chàng trai đang thở dốc trong khi đang đổ mồ hôi như tắm vì mệt mỏi.

“Bài tập mà cậu giao cho em ấy. Trò đó thật ra thì không dễ dàng như vẻ ngoài của nó đâu—“


==========


“…….Trò này khó đến mức vô cùng vớ vẩn đấy.”

Đôi vai Ren chuyển động một cách đầy dữ dội.

Ren lau mồ hôi đang rơi như thác đổ từ cằm bằng cổ tay mình.

“Quái quỷ thật……”

Những chiếc lá tung bay trong không khí do cơn gió giật đầy đột ngột, thứ mà cũng đang thổi vào cậu. Ren ngăn mắt mình khỏi phải nhắm lại và cậu thậm chí còn ngừng thở để cậu có thể tập trung vào chuyển động của những chiếc lá. Lọt vào mắt cậu là hình ảnh những chiếc lá đang đung đưa trong không khí theo một hướng đầy ngẫu nhiên, và rồi—

“Ha!”

Cùng với giọng nói lớn tiếng chứa đầy tinh thần của mình trong ấy, Ren đâm thẳng thanh kiếm của mình về phía trước.

Một tia sáng duy nhất. Đầu mũi kiếm cậu chém sượt cạnh chiếc lá.

……Chỉ thế thôi.

Cậu chỉ mới sượt qua được cạnh của chiếc lá mà thôi. Có một câu tục ngữ rằng ‘nhảy múa như một con bướm,’ và chuyện này đúng thật là như thế đây. Cậu không thể nào đâm xuyên vào tâm chiếc lá được và cao nhất cậu có thể làm là chỉ chém sượt qua cạnh nó mà thôi.

Chiếc lá đung đưa và nhảy múa trong không trung vì cơn gió.

Và thanh kiếm đâm thẳng về phía trước cũng như thế, chiếc lá cũng đung đưa khi nó nhận được một chút sức ép không khí được tạo ra từ thanh kiếm. Việc nhắm vào chiếc lá khó đến nhường nào cơ chứ.

……Không, không phải thế. Vấn đề thật sự không phải điều đó.

Cứ mỗi hai lần thử thì đầu mũi kiếm chạm được vào chiếc lá. Nếu như cứ lặp lại chuỗi động tác này thì thế nào cũng có cơ hội rằng thanh kiếm sẽ đánh trúng được tâm chiếc lá, cho dù chỉ là bằng may mắn. Nhưng vấn đề thật sự lại là—

“Lại thế này nữa sao!?”

Những chiếc lá bị chém trực tiếp từ thanh kiếm sẽ bị cắt ra làm đôi và rồi rơi xuống mặt đất.

Đúng vậy. Cho dù thanh kiếm có đánh trúng tâm đi chăng nữa thì chiếc lá vẫn bị xẻ đôi khiến cho thanh khiến không tài nào đâm xuyên qua nó được cả.

—Mình đây chẳng thể nào chạm được vào chiếc lá trong không trung nếu như mình không đâm bằng hết sức mình được.

—Nhưng nếu như mình đâm tới bằng hết sức mình thì chiếc lá sẽ bị chẻ ra thành từng mảnh nếu như bị đâm trúng.

“Ồ……Giờ thì mình hiểu rồi!”

Nàng Công Chúa Rồng đã thực hiện điều đó một cách đầy dễ dàng, nhưng Ren cuối cùng cũng nhận ra được cô ấy thành thục đến nhường nào và toàn bộ khía cạnh của điều này.


“Nhân lúc trọng yếu trong khoảnh khắc, như nước rủ giọt, như lửa lóe tàn, vung nhất đao mà kết liễu.”


Ren vung thanh kiếm của mình. Cậu đâm nó thẳng đến trước. Cậu vung nó. Dòng không khí được tạo ra bởi từng động tác của cậu thì lại khác nhau, và sức mạnh của dòng không khí lại thay đổi tuỳ theo lực áp dụng lên nó. Một người sẽ không thể nằm nắm bắt được phần tâm của chiếc lá trừ khi nào người đó thấu hiểu được điều này.

Ngay sau đó.

Ngay chính khoảnh khắc thanh kiếm của cậu chuẩn bị chạm vào chiếc lá, cậu giảm sức mạnh mình lại.

Làm chủ được thanh kiếm không phải là khi dùng hết sức mạnh của mình, mà là khi giảm sức mạnh của mình đến mức tối thiểu.

“……Và cô ta lại yêu cầu mình đâm trúng được hai lá cùng lúc. Chẳng phải cô ta đòi hỏi hơi quá từ mình đấy sao?”

Ren lau đi những giọt mồ hôi trên cán kiếm mình, rồi cậu mỉm cười.


“Cậu có muốn đi cùng với tôi chứ?”


—Mình đơn giản là chỉ vô cùng hạnh phúc.

Những lời của Kyelse khi cô ấy nói rằng cô ấy sẽ huấn luyện cho mình. Ban đầu thì mình đây thật sự chẳng hiểu được ý của cô ấy là gì cả. Mình chỉ đơn giản là nghĩ rằng cô ấy sẽ cho mình lời khuyên như là cô ấy sẽ chỉ đơn giản là bảo mình cố gắng và làm hết sức sức mình.

Thế nhưng cô ấy lại huấn luyện mình một cách tràn đầy nhiệt huyết như thế. Cô ấy thậm chí còn biểu diễn mình coi nữa.

……Quan trọng hơn nữa là.

……Cô ấy thậm chí còn mời mình vào bang hội trong khi cô ấy biết rõ rằng mình khác xa Dũng Sĩ Quả Cảm.

Mình đây muốn xứng đáng với kì vọng của cô ấy.

Mình có thể du hành đến nơi tận cùng của thế giới và cô ấy công nhận mình là đồng đội của cô ấy. Có thể đạt được giấc mơ từ thuở nhỏ của mình đây khiến cho con tim mình đập liên hồi và cơ hội ấy đang trào dâng trong mình một bầu nhiệt huyết đến thế này đây.

“Sẽ thật là lãng phí nếu như mình chỉ đơn giản là từ bỏ lúc này đây!”

Ren dồn sức mạnh vào bàn tay lạnh cóng vì phơi ngoài gió lạnh kia để thủ thế với thanh kiếm của mình.

“Mình phải thực hiện điều này, cho dù mình chỉ có thể đâm trúng được một chiếc lá duy nhất.”

Mũi thanh kiếm toát lên ánh chớp đã thành công trong việc đâm xuyên qua được hai chiếc lá.

Tâm của hai chiếc lá. Chính xác mà nói thì chiếc lá ấy không bị xẻ ra làm đôi và cũng chẳng bị cắt tan thành từng mảnh. Cả hai chiếc lá đều bị đâm xuyên qua một cách đầy tuyệt mỹ bởi đầu mũi kiếm.

“……………………Hả?”

Người mà chẳng thể nào tin vào mắt mình đây lại chính là bản thân Ren.

“Mình……làm được rồi sao? Cảm giác như thể mình tình cờ mà làm được vậy.”

Cậu đứng đó trong khi cầm thanh kiếm. Và rồi.

“Tuyệt! Tuyệt với, ngay cả mình cũng có thể thực hiện được nếu như cố gắng!”

Cậu phóng nhanh về căn chòi và hướng thẳng trực tiếp đến phòng của cô ấy.

“Kyelse! Này, xem này! Tôi làm được rồi, tôi thực sự làm được rồi này!”

“!? C-Chờ chút đã, Ren! Cậu không được vào lúc này đâu—”

Cánh cửa mở tung ra. Và rồi người bên trong là.

“……Cậu đúng là gan cùng mình đấy. Dám nhìn trộm cả cơ thể của tôi phải không?”

Một cô gái mỹ miều chẳng có lấy một mảnh vải che lấy thân.

Nàng đã cởi bỏ bộ y phục du hành đầy đầy đáng yêu của mình. Kyelse giờ thì đang cầm trên tay bộ thường phục có những diềm xếp đầy đáng yêu trên đó. Cô ấy nhìn về phía Ren với một khuôn mặt đỏ ửng, kết quả của việc cơn giận dữ hòa cùng sự xấu hổ của cô.

“À, không, không phải như cô nghĩ đâu……tôi không có……cố tình làm thế đâu……”

Mặc dù cậu nói ra điều đó, nhưng cậu lại thấy mình bị mê hoặc bởi cơ thể của cô.

Cô ấy đơn giản chỉ là trông đáng yêu một cách thuần thúy mà thôi.

Cả cơ thể của cô có những đường cong đầy phù hợp với những cô gái ở độ tuổi của cô và làn da trắng ngần của cô trắng tựa như gốm sứ vậy. Kyelse có một ngoại hình mà đầy quyến rũ đến mức như là một con người vậy, và điều đó khiến cho Ren quên bẵng đi mất rằng cô ấy là một con Rồng. Đặc biệt là cơ thể của cô, vì chẳng ai có thể nhận ra rằng cô ấy lại có một cơ thể trưởng thành như thế, điều mà chẳng thể nào nhận ra được từ bộ trang phục du hành của cô—

“Chỉ để phòng hờ thôi, cho phép tôi hỏi cậu điều này. Có điều gì cậu muốn nói không?”

“……Chà……umm, tôi nghĩ rằng cô rất là đáng yêu đấy.”

“Bay đi.”

Kyelse nói bằng quyền năng ngôn từ của mình cùng một khuôn mặt đỏ ửng. Đến lúc Ren, người mà bị thổi bay thẳng ra đến bức tường ngoài hành lang, lấy lại được ý thức của mình thì Kyelse đã mặc bộ thường phục của mình vào rồi.

“Dù sao đi nữa thì hãy cho tôi tán thưởng cậu vì đã hoàn tất được bài được giao. Thành thật mà nói thì tôi đây cứ nghĩ rằng cậu sẽ phải tốn ít nhất là một tuần đấy.”

Bên trong phòng của Ren.

Người đang ngồi trên chiếc giường như thể nó thuộc về cô ấy lại là Kyelse. Mặc khác, Ren thì lại ngồi trên tấm thảm trải sàn mặc cho việc cậu đã hoàn toàn kiệt sức.

“Với đà này thì cậu sẽ có thể đâm xuyên được ba chiếc lá vào ngày mai và bốn chiếc vào ngày mốt. Và tiếp theo—”

“Tiếp theo là gì chứ?”

“Cố gắng làm được điều đó trong khi nhắm chặt mắt mình.”

“Đó là một trở ngại vô cùng khó khăn đấy!”

“Kiếm thuật của Elline còn sâu xa hơn thế nữa cơ. Dù gì thì tôi đây cũng công nhận sự cố gắng của cậu. Hôm nay thì cậu nên nghỉ dưỡng sức đi.”

Cô ấy nói điều đó trong khi vẫn còn ngồi trên giường.

……Mặc dù cô ấy bảo mình là đi nghỉ.

Kyelse, người mà vừa nói điều đó, thì vẫn còn đang chiếm lấy chiếc giường. Ren chẳng thể nào đi ngủ được cho dù cậu có muốn đi chăng nữa vì cô ấy vẫn còn ở đây. Nhưng việc bảo cô ấy đi thì lại vô cùng khó khăn đối với cậu.

“Cô không định đi ngủ sao, Kyelse?”

“Tôi ngủ cùng với cậu mà.”

Cậu chẳng thể nào hiểu được những lời của cô ấy.

Ren ngước lên nhìn một chút và rồi há hốc mồm mình.

“……Xin lỗi?”

“Tôi bảo là tôi sẽ ngủ trên cùng giường với cậu.”

Kyelse nằm dài lên giường và kéo chiếc chăn qua đầu mình mà chẳng thể hiện một nét ngượng ngùng nào trên mặt mình cả.

“Cậu nên lên giường ngay đi.”

“Umm……xin lỗi. Tôi không hiểu nổi chuyện gì đang diễn ra lúc này cả.”

Mình là một con người. Mặc khác, Kyelse lại là Rồng.

Rõ ràng đây là thuật biến hình, tác phẩm của việc hòa trộn những bùa chút đẳng cấp cao cùng biến dạng không gian để thay đổi ngoại hình của cô ấy thành một cô gái loài người. Vì thế mình không thể không có vấn đề trong việc ngủ cùng cô ây.

“Chỉ để phòng hờ thôi nhưng cô có thể nói cho tôi nghe lý do được chứ? Chẳng phải cũng có giường trong phòng của cô sao?”

“Chuyện này là một phần trong đặc tính của tôi. Như thế này đây thì khiến tôi cảm thấy an tâm.”

Kyelse quệt đôi mắt ngái ngủ của mình trong khi cuộn người chiếc chăn.

“Có rất nhiều đồng loại của tôi hiện diện ở Thung Lung ở quê nhà của tôi. Tôi cùng thường ngủ theo đàn nữa. Nếu như tôi ngủ theo nhóm với những người mà tôi tin tưởng thì tôi sẽ có thể dễ ngủ hơn.”

“Đặc tính của Rồng.”

Mặc dù cậu phân nửa sững sờ bởi điều này, nhưng cậu vẫn muốn giữ bí mật chuyện cậu rất lấy làm vui sướng khi cô ấy nói ai đó cô ấy có thể “tin tưởng” một cách đầy tự nhiên như thế.

“Nhân tiện đây, cô đã làm gì trong ba trăm năm trước chứ?”

“Elline từ chối. Cậu ta đi tập luyện kiếm thuật của mình do dù là vào buổi tối đi chăng nữa.”

“……Kiếm Vương lại đi làm thế sao?”

“Bất ngờ sao? Cậu ta đã nói rằng chẳng có lấy một con người nào lại mạnh mẽ từ khi sinh ra cả. Dẹp cái lòng can đảm và cứng đầu của cậu ta sang một bên thì sức mạnh kiếm sĩ của câu ta chẳng phải là thứ từ khi sinh ra đã có. Lý do cậu ta được gọi là Kiếm Vương thì đó chỉ đơn giản là danh hiệu mà cậu ta đạt được bằng việc cố gắng hơn bất kì người nào khác mà thôi.”

Có lẽ Kyelse thấy phản ứng đầy kinh ngạc của Ren lại khá là thú vị, vì thế Kyelse làm dịu nét mặt mình.

“Tôi dám chắc rằng đó là lần đầu tiên tôi nghe được điều đó…….”

Huyền thoại về Kiếm Vương mà Ren biết được kể rằng người được sinh ra với trí óc thiên tài. Không như bản thân cậu chẳng có chút tài năng nào, Ren cứ đinh ninh rằng người được sinh ra trên thế giới này với tài năng người được ban cho.

“Tôi muốn nghe thêm nữa về câu chuyện này.”

“Tôi sẽ kể, nhưng hôm nay thì ngưng tại đây đã. Này, nhanh chóng đi ngủ đi. Chúng ta phải dậy sớm vào ngày mai đấy.”

“N-Này!?”

Bản thân Ren bị Kyelse, người mà ngồi dậy từ chiếc giường, ôm chầm lấy và rồi cậu bị ném thẳng lên giường. Đến lúc cậu nhận rằng được rằng cô ấy đã kéo chiếc chăn qua khỏi đầu cậu thì Kyelse đã ở trên giường mất rồi.

“N-Này, Fear-senpai không thể là người ngủ cùng với cô được hay sao!?”

“Cô ta thì không được đâu. Cô ta thì khá là phiền phức vì cô ta cứ cố ôm lấy cậu khi mà có được cơ hội đấy.”

Nàng Công Chúa Rồng tiến sát đến bên cậu đến mức cả hai người đều có thể cảm thấy hơi ấm của nhau bên trong chiếc giường nhỏ.

“Tuyệt, tôi đúng là cảm thấy rất bình tâm đấy.”

“……Không, tôi thì—”

“Chuyện gì thế?”

“……Không có gì.”

Cô gái với mái tóc bạc nhìn về phía cậu.

Nụ cười đầy thanh bình của cô thật dịu dàng đến mức cậu chẳng thể nói thêm được lời nào nữa.

Kẻ bạo chúa được kiêng dè như là quái vật mạnh nhất trên Địa Giới và người đã bị chối bỏ bởi Thiên Giới, Âm Giới và cũng chính những con Rồng đồng loại của mình, cho đến khi Elline xuất hiện. Nhưng cô gái đang ngủ với đôi mắt nhắm nghiền ngay bên cạnh cậu đây thì chỉ đơn giản là một cô gái đầy cô độc, người mà hoàn toàn khác xa những lời đồn mà cậu đã nghe được. Thật ra mà nói thì cô ấy—

Có lẽ người trước mặt cậu đây mới chính là Kyelse thật sự. Đó là những gì Ren nghĩ.

“Nhưng vấn đề chính của mình lại là……”

Cậu hiếm khi nào thấy được khuôn mặt của người khác giới đồng tuổi cậu khi họ ngủ. Và cô ấy thì lại ngủ cùng cậu ở mức mà gần đến mức cậu có thể cảm nhận được hơi thở của cô. Không đời nào cậu lại không bận tâm bởi điều đó cả.

“……Không đời nào mình đây lại có thể ngủ được như thế này cả.”

Mặc dù Ren biết rằng cả người cậu đang đỏ ửng lên, nhưng Ren chỉ đơn giản là cứ lặp đi lặp lại những lời đó suốt cả đêm.

Thế rồi, sáng hôm sau.

“? Ren, cậu ngủ không đủ giấc hay sao? Đôi mắt cậu đỏ cả lên kìa.”

“Cô nghĩ rằng đó lỗi của ai cơ chứ?”

Ren trả lời Kyelse vừa thức giấc từ giấc ngủ vùi của mình một cách đầy uể oải.

Sekai no Owari no Encore V1 Non-colour 005


Thị trấn khải hoàn Enge.

Thị trấn này là một thị trấn nằm sát bên cạnh thị trấn học sinh Mstier và thị trấn này được bọc bởi những bức tường thành khổng lồ nhằm để ngăn chặn cuộc xâm chiếm của những con quái vật.

“Mình tin rằng thị trấn này là nơi mà Elline đã quay về sau khi người hoàn tất chuyến du hành đến cả Thiên Giới và Âm Giới của mình.”

Thiên Giới và Âm Giới.

Thị trấn mà Elline quay về sau khi người chế ngự được hai lực lượng mà đang lăm le lẫn nhau và cũng ngăn chặn được trận chiến giữa hai lực lượng.

Vì lý do đó, cho đến tận ngày nay thì thị trấn này vẫn có mối liên hệ vững vàng với Elline.

“Này, Kyelse, đi thôi nào! Chị nữa, Fear-senpai!”

“Bình tĩnh đã. Không cần phải quá phấn khích về chuyện này đâu.”

“……Hừ, Ren này. Em đang cư xử như là một đứa con nít vậy đấy.”

Kyelse, người có phần nào kinh ngạc với cậu và Fear, người mà đang nở một nụ cười cay đắng.

“Chuyện này chẳng thể nào ra khỏi đầu em được cả. Ngay cả em cũng muốn ngắm nhìn hàng thiệt dù chỉ một lần!”

Ren băng qua con người đầy nghẹt người trong khi cậu bỏ hai người họ lại phía sau.

So với Mstier thì thị trấn này là thị trấn lớn nhất trong những thị trấn lân cận, vì thế số lượng người dân cũng như nhà cửa ở đây thì vô cùng cao.

Những con đường công cộng dẫn đến mạch đường chính thì có những hàng quán ở cả hai bên. Những người đang rảo bước trên ấy cũng có những người đang đi cùng gia đình mình cho đến cả những lái buôn, du khách, và ngay cả những người lữ hành có vũ khí có vẻ như là một bang hội nữa.

Ren chạy qua trước một nhà nguyện to lớn đến mức mà cậu phải ngẩng người lên——

“Đây rồi!”

Ren không thể nào không há hốc trước những gì cậu thấy trong tầm mắt mình.


Thanh kiếm của Kiếm Vương.


Khu vực tưởng niệm được xây dựng như là một quảng trường.

Về phần chiếc đài phun nước được dựng đằng sau ấy, có một thanh kiếm duy nhất được cắm vào một viên đá được canh gác cẩn mật.

—Thanh Tinh Linh Kiếm Vierge.

Mặc dù cán của thanh kiếm đã phai màu và trông có vẻ cũ kĩ, chỉ có mỗi phần lưỡi thanh kiếm vẫn còn có thứ ánh sáng trong suốt tựa như một mặt nước trong trên nó vậy.

Báu vật đáng giá nhất của thị trấn khải hoàn Enge. Không, việc gọi đây là báu vật đáng giá nhất của tất cả kiếm sĩ trên thế giới này thì cũng không có gì là thái quá cả. Đây là thanh kiếm của Elline, một trong những di sản nằm rải rác khắp thế giới này của người.

“N-Này. Có thật là Elline đã sử dụng thanh kiếm này không? Tôi nghĩ rằng nó được gọi là Tinh Linh Kiếm Vierge đấy.”

“Đó quả đúng là sự thật đấy.”

Nơi cao nhất của quảng trường được dựng thành từng bậc.

Kyelse gật đầu trong khi nhìn xuống khu vực tưởng niệm có đầy hàng trăm du khách.

“Thanh kiếm đó là một Vũ Khí Tinh Linh sở hữu sức mạnh vô cùng mạnh từ một Tinh Linh đấy. Đó là thanh kiếm mà đã được dùng để hạ gục một Tổng Lãnh Thiên Thần ra vẻ ở Thiên Giới và một Chúa Quỷ không coi ai ra gì ở Âm Giới đấy.”

“……Thanh kiếm mà Elline dùng khi người chiến đấu với Tổng Lãnh Thiên Thần và Chúa Quỷ sao.”

Ren nuốt nước bọt trong khi cậu nhìn vào lưỡi kiếm đang tỏa ra một thứ ánh sáng đầy tuyệt mỹ kia.

“Cho dù là thế đó là thanh kiếm mà Elline dùng khi cậu ta vẫn chỉ là một lính mới thôi đấy.”

“Khi người là một lính mới!?”

Ren không thể nào không hỏi lại Kyelse cùng một giọng vô cùng lớn tiếng trước câu trả lời đầy bất ngờ mà cậu nghe được từ cô ấy.

“Vừa nãy cô vừa mới nói rằng người dùng thanh kiếm đó để đánh Tổng Lãnh Thiên Thần và Chúa Quỷ cơ mà.”

“Khi đó là lúc mà cậu ta chỉ là một kiếm sĩ vô danh và trang bị phù hợp duy nhất mà cậu ta có được vào lúc đó là thanh kiếm này đây. Tôi nghĩ rằng đó là lúc cậu ta bước vào năm thứ hai của cuộc hành trình của mình đấy nhỉ? Có vẻ như đó là thanh kiếm mà cậu ta may mắn kiếm được trong một tàn tích.”

“Chà, dẹp thanh kiếm qua một bên đi, mối quan tâm chính là làm sao người lại đi nghênh chiến với lại một Chúa Quỷ và một Tổng Lãnh Thiên Thần khi người chỉ mới là một kiếm sĩ mới toe cơ chứ. Và làm quái nào mà người lại có thể thắng được cơ chứ?”

“Hửm? Chà, chuyện đó—”

Nàng Công Chúa Rồng nở một nụ cười đầy ẩn ý.

“Đi hỏi nàng Tổng Lãnh Thiên Thần đầy vĩ đại bên kia kìa. Ba trăm năm trước, cô ta thì cố dạy một tên kiếm sĩ phách lối một bài học chỉ để rồi bị đá đít và vô tình thay cô ta lại đang đứng ngay đấy kìa.”

“Hở? Đừng bảo với tôi rằng Fear-senpai—”

Ren vừa chuẩn bị bật ra câu hỏi thì lại cưỡng lại không nói thêm câu nào nữa. Nhắc mới nhớ, chị ấy đã trở nên im lìm kể từ khi chúng ta đến đây đấy.

“À…….giờ thì cậu nhắc đến chuyện đó, một chuyện như thế thì cũng thật là có xảy ra………. fu, fufu…………”

Nàng Thiên Thần tóc vàng mỉm cười.

Tuy nhiên, nét mặt của cô ấy lại gượng gạo và ngay cả Ren cũng có thể thấy rõ nắm tay nắm chặt của cô ấy thì lại đang run lên.

“Thôi thúc trong nắm tay chị không thể nào dừng lại được khi chị nhớ về điều đó.”

“……À, em hiểu rồi. Vậy là chị đang nói rằng chị vẫn còn nuôi hận về thất bại của chị sao?”

“Không. Hãy để chị nói cho rõ là chị đây không hề nuôi hận.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần giải thích điều đó rất rõ ràng.

“Trừ việc, chị vừa nhớ ra về việc danh tiếng là người mạnh nhất trên Thượng Giới của chị bị vấy bẩn ra sao.”

“……Có việc đó sao?”

“Thanh kiếm đáng nguyền rủa kia, ta đây sẽ đảm bảo rằng lần này ta sẽ bẻ gãy ngươi đấy.”

“Vậy là cuối cùng chị cũng nuôi một mối hận đầy đáng sợ với nó sao!? C-Chờ đã Fear-senpai!”

Ren cô ngăn cô gái tóc vàng đang tiến về phía trước với một bàn tay nắm chặt một cách đầy tuyệt vọng.

“C-Chuyện là. Chị nhớ về người cựu Chúa Quỷ……”

“Ồ phải rồi. Chúng ta đang trên đường đi gặp Elise.”

Fear trở về trạng thái thường ngày.

“Thế thì đi thôi nào, Ren. Nơi này đây thì thật là đáng sợ đấy.”

“Thay vì là đáng sợ thì chẳng phải chỉ đơn giản là chị ghét thanh kiếm đó thôi sao—— á, c-chờ đã!”

Tay cậu bị Fear lôi đi mà chẳng có chút cảnh báo nào trước cả.

Bọn họ đi qua khỏi con đường chính đầy ngập những con người nhộn nhịp. Cả bọn rẽ phải nơi ngã tư và rồi đi vào một con hẻm sau. Không như con đường những con người nhộn nhịp, con hẻm sau nay thì lại im ắng một cách đầy bí ẩn.

“Fear-senpai này, có thật đây là nơi đó không thế?”

“Có một cửa hàng rất là nổi tiếng với một lượng nhỏ người. Cửa hàng đó đã là nơi mà các bang hội tụ tập lại để có những cuộc trò chuyện riêng tư từ thời xa xưa rồi và cửa hàng đó cũng có thể được coi như là một cửa hàng được dùng bởi các bang hội vậy. Chẳng phải như thế là cũng rất tiện cho chúng ta sao?”

Ren chỉ đơn giản là theo sau nàng Tổng Lãnh Thiên Thần bước đi phía trước và đang dẫn đường họ.

Sau khi họ rẽ vào hẻm sau, nơi mà lại chia thành vô số những con đường chặt chịt.

“!? Đ-Đã có một trận đấu diễn ra sao?……Này không sao chứ!?”

Những lời phát ra từ cổ họng cậu thì lại vô cùng lớn tiếng.

Sau khi họ rẽ vào một trong những lối đi ấy, thì lại có một người đàn ông lực lưỡng thuộc một bang hội nào đó bị đánh tơi tả nằm trên đường.

Có năm người cả thể. Người nào người nấy đều là những người đàn ông to lớn, cao hơn Ren cả một cái đầu và tất cả bọn họ đều có một cơ thể được tập luyện một cách bài bản. Ngay cả vũ khí họ mang trên người cũng đều là những sản phẩm thượng hạng được niệm những khả năng đề kháng đầy mạnh mẽ trước những bùa chú trong ấy.

……Có phải những thứ đó là vết bỏng không? Và có phải đây là cóng giá không?

……Chẳng có vết thương nào trong số đó lại xuất phát từ kiếm hay những vũ khí sắc bén cả.

Bùa chú mạnh mẽ đến mức có thể phá vỡ được sức đề kháng mà có thể vô hiệu hóa những bùa chú tầm trung của những chiến bào này đây.

“Này, không sao chứ!? Có vẻ như mọi người không sao. Fear-senpai này, chị có thể chữa trị những người này—”


“Nếu anh cứ để mặc họ thì cũng không sao đâu, Onii-chan.”


Không phải Fear cũng chẳng phải Kyelse ở phía sau cậu nói điều đó.

Người nói câu đó lại là—

“Mấy tên ấy trêu em vì em chỉ là một đứa trẻ. Có vẻ như là họ chẳng biết họ đang kiếm chuyện với ai cả, vì thế em đoán rằng anh có thể gọi đây là hình phạt của họ chăng? Ôi chà, anh không phải lo cho họ đâu vì họ cũng sẽ tự chữa vết thương của mình hay là đi đến cả bệnh viện một khi họ thức dậy mà thôi.”

Một cô gái da ngăm.

Cô ấy có mái tóc hai bím mà làn da có thể là đen hay nâu tùy vào ánh sáng mặt trời. Đôi mắt cô thì lại tràn đầy sự hiếu kì.

Cô trong có vẻ như là vừa đạt đến độ tuổi mười hay tầm đó vậy.

“Ren là tên của anh phải không? Em đúng là có nghe nói qua về anh, nhưng anh đúng thật sự là rất giống Elline đấy, có phải không nào?”

Sekai no Owari no Encore V1 Non-colour 006

“……Hở?”

“Tại sao em lại biết anh sao? Rõ ràng là bởi vì em đang đợi anh đấy, Ren. Ồ phải rồi rồi, cũng có hai người đó đằng sau anh nữa. Em đã trò chuyện với Fear cũng được một lúc trước rồi nhưng cũng đã khá lâu kể từ lần cuối gặp Kyelse đấy. Chính xác ba trăm năm rồi nhỉ? Hai người sao rồi?”

Cô gái nhỏ tuổi vẫy tay về phía Tổng Lãnh Thiên Thần và Công Chúa Rồng một cách đầy thư thả.

“Hay đúng hơn là cậu vẫn chưa hoàn toàn thoát ra khỏi phong ấn sao, Kyelse? Chẳng phải sức mạnh của cậu bị giảm xuống một cách nhanh chóng sao?”

“Cậu cũng vậy thôi. Tớ đây chưa bao giờ ngờ đến việc cậu lại phải bắt đầu lại từ ngoại hình đó bằng việc hồi sinh chính bản thân mình đấy.”

Kyelse trả lời một cách cau có trong khi khoanh tay mình.

Ren huých nhẹ Kyelse ở khuỷu tay và hỏi bằng một giọng nhỏ.

“Này? Đây chỉ là đoán thôi nhưng cô gái nhỏ xíu này có lẽ là……?”

“Đúng là cô ta đấy. Cô ấy cuối cùng cũng thành công trong việc hồi sinh bản thân mình mười năm trước. Cả cơ thể cũng như bùa chú của cô ấy đã quay ngược lại trước cả thời kì đỉnh cao của mình. Tớ đoán là cậu hiện ở tình trạng mà y như cậu đã từng lúc mười tuổi?”

“Gần như vậy đấy. Mặc dù ở trong hình dạng này cũng rất vui. Con người thì thậm chí chẳng biết tớ là ai nữa, cứ cư xử đầy thân thiện khi mà tớ tựa người vào họ. Mặc dù trong khoảng thời gian tớ làm Chúa Quỷ thì họ chạy biến ngay tức khắc khi thấy tớ.”

Cô gái da ngăm nhỏ nhắn bắt đầu khúc khích cười.

Trong khi có “thứ gì đó” ẩn giấu đằng sau đôi mắt ngây thơ của cô ấy khiến cho cả người bản phải run lên—

“Thế thì em chắc hẳn là…….”

“Đúng vậy. Cựu Chúa Quỷ Elise. Hãy hòa thuận cùng nhau nhé, Ren.”

Cựu Chúa Quỷ trỏ vào một quán cà phê ngay phía sau cô.

“Dù gì thì hãy vào quán cà phê trước đã và nói chuyện. Khát khô cả cổ rồi.”


Cà Phê Quán “Albireo.”

Phía sau cánh cửa với một tấm bảng hiệu như thế thì đầy ắp những con người đầy hào hứng mà chẳng thể nào so sánh được với những người ở trên con đường chính cả.

“Chu choa. Không thể tin được……vậy là tất cả những người này đều là thành viên của các bang hội, phải không?”

Phía trong quán cà phê lại rộng đến mức chẳng thể nào biết được từ bên ngoài cả.

Quầy thì có mười hai chiếc ghế và cũng có khoảng nhiêu đó chiếc bàn dành cho bốn người. Vì thế tổng cộng có số ghế chính xác cho một trăm người ngồi. Và nhiêu đó khoảng trống cũng đều đã bị giành lấy bởi những bang hội khác. Cũng có những người trò chuyện cùng nhau trong khi đang đứng nữa. Vì thế chẳng thể nào biết được chính xác có bao nhiêu người ở đây nữa.

“Đây! Ở đây này, Ren. Đây là bàn cuối cùng rồi đấy vì thế nhanh chân lên!”

Elise vẫy tay về phía họ sau khi cô ấy chiếm lấy được cái bàn cạnh bức tường.

Rõ ràng cô ấy chỉ là một cô gái nhỏ tuổi ở nơi tụ tập đầy những bang hội lão luyện. Nhưng bản thân cô gái này đây thì lại chẳng màn đến việc cô ấy nổi bật giữa đám đông ra sao.

“Có vẻ như chỉ còn lại một bàn duy nhất. Tuyệt hảo. Thường thì nơi này chật cứng người đấy.”

“Có vẻ như là họ có khá nhiều loại bia ở đây, nhưng họ có bất kì loại nước ép nào không thế?”

Kyelse ngồi sát bên cạnh Ren.

Elise và Fear thì lại ngồi đối diện họ.

“…………”

“Có chuyện gì thế? Ren, bản thực đơn thì ở đây này.”

“À……phải rồi. Tôi biết rồi, nhưng—”

Ren đáp lời một cách đầy mơ hồ.

Nàng Công Chúa Rồng mạnh nhất trên Địa Giới thì lại đang ngồi cạnh cậu trong khi Tổng Lãnh Thiên Thần từ Thiên Giới và Cựu Chúa Quỷ, người là chủ nhân trước đây của Âm Giới lại ngồi đối diện với cậu trong một cách đầy thân thiên. Tất cả bọn họ đều hiện diện trên một chiếc bàn duy nhất này đây.

“……Em cảm thấy mình như là người thừa vậy.”

“Anh không cần phải bận tâm đến thế đâu. Dù gì thì hãy quyết định thức uống đã.”

Elise nói khi cô ấy cầm danh sách thực đơn trong tay mình

“À, cô bồi bàn ơi, ở đây này! Em muốn một ly sữa nữa. Ba người dùng gì nào?”

“Cho tôi một ly nước ép táo.”

“Thế thì cho tôi một ly club soda. Loại mà không có đường ấy. Chị dùng gì nào, Fear-senpai?”

“thế thì cho tôi một ly champagne.”

“Này, Senpai!? Một người chưa đủ tuổi thì không được uống rượu đâu. Senpai, chị đây vẫn chỉ mới mười tám—”

“Thay vì là một người chưa đủ tuổi, thì đúng hơn là Thiên Thần sống lâu đến mức không thể so sánh họ với con người được đâu.”

Phán quyết đầy bình tâm của Kyelse.

“……Ồ, phải rồi.”

Bởi vì cậu đã ở cùng cô ấy rất lâu nơi Học Viện, nên Ren không thể nào không đưa ra quyết định trong khi nghĩ rằng Fear là đàn chị của mình Học Viện. Độ tuổi mười tám của cô ấy chỉ đơn giản là độ tuổi mà cô ấy dùng khi mà hành xử như một con người mà thôi.

“Hừm, vậy thì em mười bảy tuổi và Kyelse mười sáu tuổi. Elise thì—”

“Em chỉ vừa mới hồi sinh vì thế em đây chính xác mười tuổi. Đó là lý do tại sao em lại yêu cầu món sữa nóng. Thấy chưa? Thích hợp với độ tuổi của em, có phải không nào? Kyelse cũng yêu cầu món nước ép nữa đấy thôi.

Elise nhận lấy ly sữa nóng được đem đến cho mình bằng hai tay.

Nếu như em ấy nói như thế thì nhất định là họ đã yêu cầu thức uống phù hợp với độ tuổi của mình, việc mà có thể đồng ý được khi Ren đã yêu cầu một ly club soda và Kyelse thì lại yêu cầu một ly nước ép táo vì cả hai người họ đều chưa đến độ tuổi trưởng thành.

“Hiểu rồi. Thế thì Fear-senpai là người duy nhất khi tính theo năm của con người là—”

“Chị đây mười tám tuổi.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần tóc vàng trả lời cùng một nụ cười.

“Chỉ vẻ ngoài của cậu thôi. Chẳng phải cậu là người sống lâu nhất chỉ đứng sau Nữ Thần Thiên Giới thôi sao? Như thế thì có nghĩ là, để tớ tính xem nào—. Ồ, thế thì chính xác cậu là………ui da!? Đau đấy, Fear! Chuyện này đâu phải là lỗi của tớ đâu vì thế thôi cái trò cấu mông tớ ở dưới bàn đi!”

“Việc nói về tuổi tác của con gái là điều cấm kị. Có phải thế không. Ren?”

“Đ-Đúng vậy……”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần tóc nàng nâng ly champagne lên một cách đầy tinh tế.

Ren không thể nào không lắc mạnh đầu mình vì áp lực cậu nhận được từ nụ cười đầy nguy hiểm của chị ta.

“Thế thì cùng nâng ly nào! Ren, hãy hòa thuận với nhau nhé, được chứ?”

Elise uống món sữa nóng một cách đầy ngon lành trong khi cầm chiếc ly bằng hai tay của mình. Trông cô ấy thật quá trẻ để là cựu Chúa Quỷ và cô ấy trông thật đáng yêu trong cách mà cô ấy ứng xử.

“Cô bồi bàn ơi, cho tôi một ly rượu trắng nữa đi. Xin hãy đem ra cả chai cho tôi.”

“Này, chị uống nhanh quá đấy Fear-senpai!……Chẳng lẽ chị là một người có tửu lượng rất cao sao?”

“Sinh vật được biết đến như là Thiên Thần này đây thì rất yêu thích rượu bia từ thưở khai sinh lập địa rồi. Nhưng mà chị đây phải chịu đựng điều này khi chị còn ở Học Viện đấy.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần chẳng hề thay đổi nét mặt ngay cả sau khi nàng uống cạn cả ly champagne chỉ bằng một hơi.

“Giờ thì, Elise, về vấn đề mà tớ đã thảo luận với cậu được một lúc rồi.”

“Cuộc thảo luận về việc kiếm tìm Encore cùng nhau có phải không? Tớ rõ ràng là cũng có hứng thú kể từ khi tớ hồi sinh bản thân mình mười năm trước. Thứ đó cơ bản là tin nhắn cuối cùng Elline để lại đấy.”

Cựu Chúa Quỷ lên tiếng trong khi hớp từng ngụm nhỏ ly sữa nóng của mình.

“Chà sự thật là ban đầu tớ cũng lưỡng lự trong việc mình nên làm gì. Trong trường hợp của tớ thì tớ đang kiếm cách làm cho cơ thể mình trở lại hình dáng ban đầu. Vì thế tớ cứ nghĩ rằng cứ thong thả trong việc kiếm tìm Encore.”

“Và nếu như loài người tìm thấy thứ đó trong khi cậu vẫn đang kiếm cách thì sao?”

“Thế thì chúng ta chỉ cần phải trộm từ họ thôi. Như thế thì sẽ dễ dàng hơn nhiều.”

Cựu Chúa Quỷ nói một điều đầy nguy hiểm như thế một cách đầy tự nhiên.

“Ngoại trừ, bản thân tớ cũng biết rõ rằng con người trên khắp thế gian này cũng đang kiềm tìm Encore. Chỉ nội việc nhìn quanh quán cà phê này thôi tớ cũng có thể hiểu được có rất nhiều bang hội ra sao đấy. Nhưng vị trí của Encore thì vẫn còn là một điều bí mật. Vì thế chuyện đó khiến tớ nghĩ rằng Elline đã giấu Encore ở một nơi vô cùng đặt biệt. Cho những đồng đội của cậu ta vào lúc đó……nói cách khác, cậu ta để nó ở một nơi mà chỉ có mình chúng ta có thể kiếm được.”

“Tớ cũng nghĩ như thế.”

Fear gật đầu trong khi cầm ly rượu bằng một tay.

“Vì lý do đó, tớ nghĩ rằng cuối cùng thì bọn này cũng cần cậu nếu chúng ta đi tìm kiếm Encore. Dựa vào tình hình thì việc chúng ta đi vào Âm Giới cũng là cần thiết đấy.”

“Tớ thì không bận tâm điều đó lắm, nhưng lại có một vấn đề hơi nhỏ một chút……”

Cô gái trẻ tuổi đột ngột thở dài.

“Hãy để em hỏi Ren, một con người, một câu hỏi nào. Anh có biết được bất kì tin đồn nào về việc làm sao lại có một vài chuyện lằng nhằng đang diễn ra ở Âm Giới lúc này không? Tin đồn về một trong Ngũ Đại Tai Ương quậy phá trên Địa Giới?”

“À. Có phải em đang nói đến Đại Ác Ma đang gây bạo loạn ở “Đại Núi Lửa Galia” hay không?”

Chuyện đó đã xảy ra vài ngày trước đây.

Ren nhớ rõ việc các giáo sư cảnh báo những học sinh đẳng cao nhất ra khỏi Học Viện ra sao.

“Tin đồn rằng Quỷ Dữ với đẳng cấp cao nhất lại xuất hiện và cư ngụ trên Địa Giới……”

“Đúng vậy. Cô ta thuộc nhóm bảo vệ cá nhân của em, được gọi là Ngũ Đại Tai Ương. Kể từ khi em từ bỏ chức vụ Chúa Quỷ sau khi trở thành hình hài này, cô ta thôi không còn nhận lệnh từ Chúa Quỷ hiện thời, người mà em trao quyền chỉ huy lại cho và rời khỏi Âm Giới.”

Elise nghiêng đầu như thể phiền muộn về chuyện đó vậy.

“Nhân tiện đây, tại sao cô ta lạ làm một chuyện như là nổi dậy chống lại Chúa Quỷ hiện thời chứ? Cô ta là cấp dưới của em khi mà em là Chúa Quỷ mà, có phải không?”

“Đó là bởi vì cô ta còn mạnh hơn cả Chúa Quỷ hiện thời nữa.”

“Đang đùa phải không!?”

“Đó là sự thật đấy. Nói về sức mạnh, thì bản thân em khi em còn là Chúa Quỷ là mạnh nhất. Nhưng Ngũ Đại Tai Ương thì lại là những người mạnh thứ nhì sau em. Bọn họ ban đầu là những ứng cử viên trở thành Chúa Quỷ. Nhưng em đã biến bọn họ thành thuộc hạ của mình khi em thắng được cuộc bầu chọn để trở thành Chúa Quỷ. Nhưng vì em phải từ bỏ vị trí Chúa Quỷ của mình một cách bất thình lình nên em cuối cùng lại chọn đứa em trai của mình một cách vội vàng để thay vào vị trí của em khi vấn đề về việc ai sẽ trở thành Chúa Quỷ tiếp theo xuất hiện. Nhưng em trai của em thì thật quá yếu……mà đừng hiểu nhầm em nhé vì nhóc ấy cũng có được sức mạnh của những Chúa Quỷ đời trước đấy? Nhưng Ngũ Đại Tai Ương thì cũng mạnh mẽ như những chúa Quỷ Trong lịch sử vậy.”

Âm Giới được trị vì bởi Chúa Quỷ hiện thời lại là người yếu hơn cả Ngũ Đại Tai Ương. Do một mối quan hệ đầy kỳ lạ như thế trong giới cầm quyền, thế nào rồi cũng có những phần không thể nào dễ dàng chấp nhận được cho Ngũ Đại Tai Ương, những người mà là ứng cử viên để trở thành Chúa Quỷ.

“Quan trọng hơn là, Elise này, em trai của em là Chúa Quỷ hiện thời phải không? Vậy thì em trai của em có nghĩa là ơ……”

“Việc coi chuyện này tương tự như lý lẽ của quan hệ huyết thống nơi con người thì cũng đúng thôi. Mặc dù ngoại hình của họ thì lại vô cùng khác nhau.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần đặt ly rượu cạn đáy của mình lên bàn.

“Thiên Thần, Rồng, Quỷ Dữ và con người. Giống loài có dân số cao nhất trong bốn loài trên là con người. Nhưng loài có sự khác biệt đa dạng nhất lại là Quỷ Dữ. Không chỉ ngoại hình của họ không thôi, mà ngay cả sức mạnh của họ cũng có một khoảng cách đầy to lớn nữa. Chúa Quỷ hiện thời thì lại có vẻ ngoài y như những gì em tưởng tượng đấy, Ren.”

“Nói như thế thì chị có ý là……”

“Chỉ có vẻ ngoài của nhóc ấy là trông dữ tợn mà thôi. Nhóc ấy thì lại quá to con cũng như cũng có răng nanh và móng vuốt nữa. Nhiều khả năng là nhóc ta sẽ bị coi là quái vật nếu như xuất hiện trên Địa Giới đấy. Nhóc ta thì xấu đến vô cùng mặc cho là em trai của em. Mặc dù nhóc ấy cũng có chút ảnh hưởng.”

Elise nói bằng một giọng đầy hạnh phúc.

“Và một trong Ngũ Đại Tai Ương nổi loạn là—”

“Hỏa Ma Tướng Quân.”

Kyelse nói một cách cộc lốc.

“Ren, ngay cả anh cũng có nghe nói đến cái tên Achendia rồi.”

“Cô ta đã là một Đại Ác Ma từ thời xa xưa rồi!”

—Achendia “Hỏa Ma Tướng Quân.”

Quỷ Dữ huyền thoại với đẳng cấp cao nhất, người mà thậm chí được gọi là hiện thân của lửa địa ngục xuất hiện trong những câu chuyện thần tiên.

“Đó là lý do tại sao em lại gặp khó khăn đến thế.”

Elise thở dài cùng một giọng đầy khó chịu.

“Cô ta trước đây là thuộc hạ của em vì thế em cứ nghĩ rằng mình phải làm điều gì đó về chuyện này. Nhưng việc ngăn cô ta lại trong hình dáng yếu ớt này thì là chuyện không thể, anh biết đấy? Vì thế em đây phân vân liệu em có nên tập trung vào việc hoàn trả cơ thể mình về hình hài ban đầu và tạm thời dừng việc kiếm tìm Encore. Vì thế đây là đề nghị của em—”

“Cậu sẽ giúp tìm kiếm Encore nhưng cậu lại muốn bọn này giúp cậu ngăn Achendia lại. Có đúng thế không?”

“Đúng như mong đợi từ Fear, cậu đúng là hiểu rõ mọi chuyện một cách đầy nhanh chóng đấy.”

“Tớ đây cũng đã đoán trước được những gì đang diễn ra ở phía sau do sự kiện Ngũ Đại Tai Ương xuất hiện trên Địa Giới rồi.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần gật đầu cùng một nụ cười cay đắng.

“Cậu nghĩ sao nào, Kyelse?”

“Tớ đây cũng chẳng bận tâm. Cả Fear lẫn tớ đều còn lâu mới đạt đến đỉnh cao của mình, nhưng không đời nào chúng ta đây lại bị đánh bại nếu như cả ba cùng có mặt cả. Ngoài ra, tớ cũng muốn Ren biết ngay tức thì.”

“……Biết gì chứ?”

Ý nghĩa của việc thành lập bang hội với cả ba người chúng tôi.

Ban đầu thì giọng của Kyelse nghe lại có vẻ đầy thanh bình—

Nhưng nó lại mang nhiều áp lực đến mức khiến Ren phải rùng mình.

“Mặc dù hành động kiếm tìm Encore là giống nhau, nhưng bang hội của chúng ta thì lại khác những bang hội khác. Đây là một cơ hội tốt để cho cậu hiểu đươc điều đó đấy.”

Sức mạnh của những đồng đội của cậu là không thể nào đong đếm được, nhưng tương tự thế, sức mạnh của những kẻ địch của họ thì cũng ở một đẳng cấp vô cùng khác biệt.

Những kẻ địch mà mà sẽ ngáng đường họ sẽ là những quái vật ở đẳng cấp huyền thoại. Những kẻ thù mà cậu sẽ gặp đều hơn hẳn cậu. Cuộc hành trình mà tình thế giữa sự sống và cái chết sẽ chờ đợi cậu ngay sau khi cậu sống sót vượt qua được một tình huống mà cậu có thể sẽ mất mạng.

“Cậu nghĩ sao nào?”

“……Cứ tới đi.”

Ren cầm ly club soda bằng bàn tay run rẩy của mình.

“Chẳng có gì thay đổi kể từ lúc mà tôi vẫn còn ở Học Viện nếu như tôi sợ hãi ở đây. Ngoài ra tôi đây cũng chẳng màn đến việc kẻ thù của chúng ta là ai cả. Tôi chỉ đơn giản là phải tiến về phía trước cho đến khi kiếm được Encore mà thôi!”

Cậu tuyên bố một cách hùng hồn, rồi sau đó nốc hết ly club soda chỉ bằng một hơi.

Ngay khoảnh khắc đó.

“Hự!? K-Khục……ly nước bị mắc nghẹn trong cổ họng tôi……”

“Đ-Đồ ngốc! Tởm thật và đừng có mà nôn lên tôi chứ! Tên ngốc nào lại đi uống thức uống có ga trong một hơi cơ chứ!?”

“……Có vẻ như con đường trước mặt chẳng có vẻ hứa hẹn gì cả.”

“……Ren, tởm quá đấy.”

Ren vừa mới phải nôn ra hết ly club soda mà cậu vừa mới uống, Và Kyelse thì lại bị ướt cả người bởi cậu ta vì cô ngồi ngay bên cạnh cậu.

Thấy cả hai người đó—

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần và Cựu Chúa Quỷ đồng loạt thở dài.


Cả nhóm rời khỏi thị trấn khải hoàn—

Bọn họ bước đi trên thảm cỏ xanh mơn mởn trải dài về phía Tây, nơi mà chẳng có bất kì con đường nào.

“Không như con đường trước đây, đúng là chẳng có nhiều người ở quanh đây vào thời điểm này. Tôi đây không hiểu nổi tại sao lại chẳng có bất kì bang hội nào nơi đây cả?”

“Đó là bởi vì đây không phải là một lối đi bình thường.

Kyelse để xõa mái tóc ánh bạc của mình tung bay trong làn gió thổi. Khi Ren bước đi bên cạnh cô, cậu trỏ về phía đường chân trời bên trái cậu.

“Con đường được dựng nên rồi sẽ nằm ở tít đằng kia đấy.”

“Tôi thì thích thảm cỏ này cơ. Cái cảm giác bước đi trên cỏ này đúng thật là rất tuyệt. Tôi thậm chí là còn muốn đi bằng đôi chân trần đấy.”

“Không phải là tôi đây lại chẳng thích thú gì với chuyện này đâu……”

Thảm cỏ trải dài bốn phương tám hướng bất kì nơi nào cậu đưa mắt nhìn đến.

Con đường họ đang đi không phải là một con đường bình thường dẫn đến những thị trấn khác. Thay vào đó họ ra khỏi con đường thường vì đây chính là một lối đi tắt. Đây là một bãi cỏ chẳng có bất kì đồn hướng dẫn nào ở quanh cả. Lợi thế của con đường này là khoảng cách mà họ cần phải đi bộ giảm đi rất nhiều.

“Này, Elise? Achendia thuộc Ngũ Đại Tai Ương kia vẫn chưa ra khỏi Đại Núi Lửa Galia phải không?”

“Vẫn chưa. Cô ta là Hỏa Ma Tướng Quân vì thế cô ta rất thích nơi nào nóng bức. Vì thế cô ta thích những nơi như núi lửa còn hoạt động, nơi mà dung nham vẫn còn tuôn trào hơn. Em đoán là cô ta dùng nơi đó làm cứ địa trong khi tự tung tự tác đấy.”

Cô gái trẻ tuổi trả lời trong khi nhảy chân sáo.

“Như em đã nói trước đây, em chẳng tin là Achendia lại có bất kì động cơ nào như chinh phục Địa Giới cả. Dù gì thì chủng tộc Rồng cũng có hiện diện trên Địa Giới. Nhưng mà mọi chuyện sẽ trở nên rắc rối nếu như chúng ta không nhanh chóng ngăn cô ta lại đấy. Vì một kẻ nổi tiếng như một trong Ngũ Đại Tai Ương xuất hiện, rồi sẽ có những tin đồn như những bang hội từ khắp nơi trên thế giới sẽ tìm đến săn lùng Achendia. Cô ta sẽ là mục tiêu tuyệt vời nhất cho những bang hội muốn trở nên nổi tiếng đấy.”

“……Vậy như thế có nghĩa là thay vì Achendia thì họ lại là người bị tàn sát sao.”

“Chính xác. Loài người thì lại thích việc thay từ liều lĩnh bằng từ thách thức. Những con Quỷ đẳng cấp cao nhất như Ngũ Đại Tai Ương. Chỉ có số ít những bang hội có thể chiến đấu chống lại họ mà thôi.

Đó là lý do tại sao họ lại chọn đi đường tắt.

Những bang hội có mục tiêu săn lùng một trong Ngũ Đại Tai Ương. Vì thế để giữ những bang hội đó khỏi thách thức Achendia và bị giết, việc họ hướng đến Đại Núi Lửa Galia nhanh nhất có thể là điều cần thiết.

“Chà, cũng có một lý do khác nữa cho việc tại sao em lại chọn con đường này.”

Elise khúc khích và nở một nụ cười đầy ranh ma.

“Em đã thừa nhận sức mạnh của Kyelse và Fear. Nhưng em đây chẳng biết rõ về Ren cho lắm.”

“……?”

“Vì thế hãy cố hết sức nhé.”

Cựu Chúa Quỷ nháy mắt với cậu và tạo nên khoảng cách giữa cậu với cô bằng việc bước lui về phía sau.

Khi Ren nhận ra được thì cả Kyelse và Fear cũng đều đã dừng bước. Bọn họ đang nhìn chằm chằm về phía bên phải—

“……Có chuyện gì đó không ổn với cánh rừng đó sao?”

Cánh rừng rộng lớn và rậm rạp hiện diện cạnh bên thảm cỏ.

Thi thoảng, tiếng kêu của một loài chim xa lạ vang lên cùng với gió. Giọng của nó—


Mọi thứ đột ngột lại chìm vào im lặng khiến cho cánh rừng càng trở nên đáng sợ.


“!”

Ren bỏ đống hành lý cậu đang mang và tuốt thanh kiếm mình ra khỏi phần giữ được trang bị trên hông mình theo bản năng.

Lý do tại sao Ren lại rút thanh kiếm mình ra không phải là do việc dạy bảo từ giáo viên của cậu mà là do bản năng giống loài vật hơn.

Cánh rừng liền rung lên.

Vô vàn chiếc lá tung bay và những gì xuất hiện từ đó là một con rắn khổng lồ duy nhất.

“Một con Quetzalcoatl(rắn hai đầu) sao!?”

Một con rắn từ đầu đến đuôi một màu đất nung.

Một loài quái vật sống trong những cánh rừng rộng lớn khắp thế giới. Nó trở nên to lớn và ranh mãnh đến mức nó có thể sống hàng chục năm ròng. Phát lệnh săn lùng nó sẽ được trao ngay cho những bang hội nếu như nó được trông thấy gần những thị trấn. Chắc hẳn nó chui ra khỏi tổ sau khi bị kích thích bởi sự hiện diện của Ren và những người khác đang đi qua thảm cỏ.

“À, giờ thì mình hiểu rồi!”

Con Quetacoatl nhắm vào Ren, người mà đang đứng gần bên nó nhất.

Nó là loài quái vật phóng về phía trước bằng cách bò trên mặt đất, nơi mà nó đạt đến vận tốc như thể đang trượt trên băng vậy. Mặc cho việc kích thước của nó chỉ vào khoảng trung bình so với loài của mình thì tổng chiều dài của nó đã vượt qua chiều dài của một con Quetzacoatl trưởng thành rồi. Việc thoát khỏi nang vuốt của nó một khi bị bắt là chuyện không thể kể cả đối với một con sư tử. Cho dù thế, tất cả những chuyển động của nó đều có vẻ khá là chậm chạp trong mắt Ren.

“Thứ này thì chậm hơn cả con Wyvern.”

Cậu chỉ đơn giản nói ra điều đó.

Cậu nhảy một cách chính xác về phía bên con quái vật đã nâng cao đầu mình lên. Ren quay người lại và, chiếc đuổi khổng lồ của con rằng quất xuống người cậu, vì thế cậu dùng phần sống kiếm chặn nó lại. Cậu khiến tác động của cú sốc trượt về phía sau.

—Phòng ngự thì không hay chút nào.

—Thanh kiếm sẽ gãy mất nếu như bị tấn công trực diện. Cho dù không có gãy đi chăng nữa thì tay cầm kiếm của mình cũng sẽ tê dại vì cú va chạm.

Ba năm ròng rã ở Học Viện. Đây là thứ mà cậu đã học được quá nhiều lần trong những trận đấu không chính thức cậu chiến đấu chống lại những học sinh Hiệp Sĩ(MASTER) khác. Cậu không nên phòng ngự một đòn tấn công bằng kiếm của mình.

Những gì thu phục được một đòn tấn công không phải là phòng ngự mà là tránh né.

Khoảnh khắc kiếm của Ren chạm vào kiếm của đối phương (đuôi của nó), Ren để cho lực va chạm đi về phía sau như thể nó bị rửa trôi đi vậy.

“Ấn tượng đấy……”

“Đúng vậy đấy. Tôi đây sẽ cho thêm một điểm đạt cho đòn đó.”

Elise nở một nụ cười đầy ẩn ý và Kyelse gật gù đầy thỏa mãn.

Tuy nhiên, phản ứng của hai người đứng sau cậu thì lại chẳng đến được với Ren.

—Một tình thế tiến lên hoặc chết.

Không nhìn ra được dù chỉ là một đòn của đối thủ thôi cũng sẽ dẫn đến thất bại.

“Ha.”

Ren đâm thanh kiếm của mình về phía trước sau khi thở gấp.

Ngay khoảnh khắc con Quetzacoatl rút người lại và dừng di chuyển để tập trung mục tiêu mình vào Ren. Đầu mũi kiếm của Ren trượt đi một tấc và chém gãy răng nanh của con rắn hai đầu.

[Hsssssss!?]

Cả cơ thể con quái vật run lên.

Nhưng chuyện đó chỉ xảy ra trong tích tắc. Nó liền bộc lộ một cảm xúc đầy phẫn nộ bên trong hai đôi mắt đỏ ngầu ở hai chiếc đầu của nó—

“Được rồi, thế là đủ rồi. Bye-bye.”

Cô gái trẻ tuổi với làn da ngăm vẫy tay mình một cách hời hợt.

Ngay tức thì sau đó. Mặt đất bên ngay phía dưới con Quetzalcoatl chuẩn bị tấn cống Ren bắt đầu tích tụ và rồi nổ tung. Thổi bay đi xa tít tắp cơ thể khổng lồ của con quái vật về phía đối diện.

Bộc phá nguyền chú.

Những gì còn sót lại là một chiếc hố khổng lồ và dấu ấn hình tròn đang tỏa ra một thứ ánh sáng chói lòa của bùa chú.

“H-Hả?”

Đối thủ bị thổi bay đi trong tích tắc.

Thấy một chuyện như thế, Ren chớp mắt trong kinh ngạc trong khi vẫn đang cầm thanh kiếm của mình.

“Thế thì công sức vật lộn từ nãy đến giờ để làm gì thế……”

“Không sao đâu. Trận đấu mà anh vừa trình diễn thì cũng đã đủ để cho em thấy anh dành biết bao nhiêu công sức vào trận đấu ấy đấy, Ren. Chẳng phải nếu anh cứ tiếp tục chiến đấu thêm chút nào nữa thì như thế chỉ đơn giản là khiến anh kiệt sức thôi sao? Cuộc hành trình của chúng ta chỉ mới bắt đầu thôi mà.”

Giọng điệu của Elise đầu hớn hở vì phấn kích và cô bắt lại bắt đầu nhảy chân sáo vào tiến đến bên Ren.

“Làm tốt lắm anh Ren. Thành thật mà nói thì em vẫn còn tự hỏi anh yếu đến chừng nào vì em có nghe nói rằng anh vẫn chỉ là một học sinh Hiệp Sĩ(MASTER) hạng III mà thôi và em đã thử kiểm tra anh. Nhưng anh đây lại có thể đánh một trận đấu ra trò như thế.”

Em ấy tiến sát đến bên cậu đến mức cơ thể của hai người rồi sẽ chạm vào nhau. Cô ấy nhìn lên trong khi đôi mắt chứa đầy cảm giác tò mò.

“Này, anh đã bao giờ chiến đấu với một con Quetzalcoatl trước đây chưa?”

“Không đời nào. Một con quái vật như thế thì chẳng bao giờ xuất hiện ở thị trấn học sinh cả. Hay đúng hơn là đó là lần đầu tiên tôi chiến đấu với một con quái vật đấy……à, mặc dù cũng có ngoại lệ như con Wyvern đó.”

“Hửm? Thế thì anh lại có thể chiến đấu đến thế trong lần thử đầu tiên sao?”

“C-Chuyện gì thế?”

“Thật không có gì đâu. Em chỉ không ngờ rằng anh lại có nhiều khả năng hơn em nghĩ đấy. Phải thế không, Kyelse?”

“Nếu cậu ta không thế thì sẽ là một vấn đề đấy.”

Cô gái tóc bạc, người mà chỉ ngồi lặng lẽ ăn sô-cô-la gật đầu mình.

“Dù sao đi nữa thì đi tiếp thôi nào. Tiếp tục đi nào Ren. Vẫn còn cách rất xa đích đến của chúng ta, Đại Núi Lửa, đấy.”

“……Tôi biết rồi.”

Ren lại một lần nữa vác đống hành lý nặng nề lên lưng và bắt đầu đi về phía Tây một lần nữa.

Những người đằng sau cậu là những thành viên của bang hội huyền thoại, Tam Đại Công Chúa. Trong khi cậu cảm nhận được cái nhìn chằm chằm vào lưng mình, Ren bắt đầu bước đi trên thảm cỏ chẳng có lấy con đường nào.


Từng làn gió lạnh đua nhau thổi khiến cho những cọng cỏ vang lên một âm thanh xào xạo dịu nhẹ trong đêm nay.

Trong khi tiếng kêu của những loài côn trùng vang vọng xung quanh hòa cùng cơn gió—

“……Được rồi, thế này chắc là ổn rồi.”

Ren lau mồ hôi trên trán mình và liếc nhìn căn lều cậu vừa mới dựng xong.

Căn lều dạng nhà chung cư dùng những thanh kim loại nhẹ và loại vải dù không thấm nước. Một trong số chúng còn đủ rộng để bốn người ngủ bên trong.

“Choa, đẹp đấy! Cái lều trông rất khá đấy!”

Người bước vào trong lều từ cửa vào là Elise.

“Bọn em chẳng có thứ gì như thế này vào ba trăm năm trước vì thế bọn em phải trải túi ngủ của mình ra đất. Ren, anh đúng là rất khéo tay đấy vì anh đây có thể tự mình dựng được một chiếc lều như thế này.”

“Anh đây thì trước giờ vẫn luôn thích đi cắm trại. Đây là thứ mà anh mang theo từ nhà đến đấy.”

Ngủ ngoài trên trên tấm thảm cỏ chẳng có con đường nào xung quanh.

Nếu như đi bằng con đường thực sự thì sẽ có thể kiếm được một khu cắm trại với nhiều căn chòi bên trong. Nhưng vì bọn họ không dùng con đường thật sự và chọn đi đường tắt nên họ chẳng còn lựa chọn nào khác ngoài việc sắp xếp chỗ ngủ của chính mình như thế này.

“Chị đây thật là rất hồi hộp đấy. Đây là lần đầu tiên chị ngủ cùng Ren dưới một mái nhà đấy.”

“……Em sẽ nói điều này bây giờ đây, nhưng chị sẽ phải ngủ ở phía cuối căn lều. Em sẽ ngủ gần cửa ra vào.”

“Hở? Nhưng chị muốn ngủ cạnh Ren.”

“Em đây có nhiệm vụ canh gác lửa trại. Vì thế nếu em ở gần lối ra vào thì sẽ tốt hơn.”

Ren trỏ về phía cửa ra vào vì nàng Tổng Lãnh Thiên Thần lại tiến đến bên cậu trong khi thể hiện một cặp mắt đầy quyến rũ.

Giống như vị trí mà họ đã chạm trán con Quetzalcoatl ban chiều vậy, nhưng khu vực nằm ngoài các thị trấn của con người là lãnh địa của yêu quái và ác thú. Vì thế việc qua đêm bên đống lửa cũng là chuyện thường tình.

“Giờ thì mối bận tâm chính của em đây, em cứ tự hỏi chuyện gì đang diễn ra ở bên đống lửa thế—”

“Xong rồi! Tập trung lại nào! Bữa tối sẵn sàng rồi đây!”

Bọn họ nghe thấy giọng lớn tiếng của Kyelse từ phía bên ngoài cái lều.

Đống lửa được đốt lên bằng việc chất những lá cây khô họ tìm thấy được. Ngọn lửa tí tách cháy cao đến mức gần bằng đến cả chiều cao của Ren. Có một chiếc nồi khổng lồ nằm trong đống lửa đó, thứ mà đang được dùng để đun nước súp một cách đầy êm dịu.

“Ồ vậy ra cô thực sự có thể nấu nướng sao.”

“Đừng mà coi thường tôi đây. Chẳng có điều gì mà tôi không thể thực hiện được cả.”

Kyelse mặc bộ chiếc tạp dề nói thế cùng một vẻ đầy mãn nguyện trong khi khoanh tay mình.

Người phụ trách việc nấu nướng sẽ luân phiên mỗi ngày giữa ba cô gái. Người phụ trách việc dựng lều là Ren, vì thế mọi người đã thống nhất rằng ba thành viên còn lại gồm Kyelse, Fear và Elise sẽ luân phiên nấu nướng.

“Vậy thì món súp này là gì thế? Màu có vẻ hơi đen đấy.”

“Một món hầm đặc biệt đấy. Trông nó tuy hơi tệ nhưng tôi đây có thể đảm bảo cho mùi vị của nó đấy. Cậu có muốn thử chứ?”

Nàng Công Chúa Rồng múc một muỗng hầm bằng chiếc muỗng.

“Ồ thế thì tôi sẽ tận dụng cơ hội này để thử vậy. Còn hai người thì sao, Fear, Elise?”

“Chị không dùng đâu.”

“Em cũng thế. Ren, anh có thể một mình thử món đó đấy”.

“Chắc chứ? Thế thì tôi sẽ nếm thử thay cho hai người luôn vậy—”

Ren nhận chiếc muỗng từ Kyelse. Khoảnh khắc chiếc muỗng đến gần miệng của cậu.

“Hự……!?”

Một mùi nồng kích thích lỗ mũi Ren.

Mùi nồng nặc. Không, việc gọi nó là mùi hôi thì hợp lý hơn đấy. Một hỗn hợp của vị chua trong axit mạnh, một mùi tanh tưởi như cá, và một mùi hôi thôi như mùi của chất thải amoniac vậy—. Cho dù tất cả những thứ trên trộn cùng nhau cũng không tệ đến mức này nữa.

……Cái quái gì thế này?

……Thứ này tệ hại đến mức mình đây chẳng thể nào tưởng tượng được thứ này lại hiện diện trên thế giới này đấy.

Cậu không nên ăn thứ này. Đó là những gì mà bản năng cậu bảo vì cậu thấy được một thứ màu đen khi cậu múc một muỗng súp.

“N-Này, Kyelse này. Có gì trong món hầm này thế?”

“Tôi bỏ đủ loại gia vị mà tôi có thể tìm thấy trong cánh rừng đó vào hết đấy.”

Hướng mà nàng Công Chúa Rồng đang chỉ về lại là cánh rừng mà con Quetzalcoatl xuất hiện hồi ban chiều.

“Những cọng cỏ trông khá kì lạ và một cây nấm màu đó. Và cũng có những con bọ tôi tìm thấy trên những nhánh cây ngay sát đó—”

“Cho dù có nhìn kiểu nào đi chăng nữa thì những thứ đó đều là những thứ kì hoặc cả! Hay đúng hơn là, dẹp nấm qua một bên đây, đám côn trùng là gì thế cơ chứ!?”

Ren trỏ vào thứ nguyên liệu đầy lạ lụng đang nổi lềnh bềnh trong chiếc nồi.

Rõ ràng là mấy cây nấm và cỏ kia có màu của những thứ đầy độc hại rồi. Và mấy con bọ lại có vẻ ngoài đầy ghê rợn nữa.

Ren chẳng biết phải bắt đầu từ đâu nữa khi nói về vấn đề của món súp của cô ấy. Nhưng phần kì lạ nhất của món súp lại là con vật khổng lồ như một con tôm xuất hiện trong nồi vậy.

“Và thứ đó là……”

“Bán Nguyệt Quỷ Thú. Tên ngu ngốc đầy ngông cuồng đến mức tấn công cả tôi trong khu rừng.”

“Đó là một con quái vật thật sự đấy!”

Loài quái thú ăn thịt xây dựng tổ của mình với thứ nước dãi chết người để chờ đợi con mồi của mình. Như Quetzalcoatl vậy, loài vật này đây cũng được liệt vào danh sách những động vật nguy hiểm trên khắp thế giới.

“Dù gì thì tôi đây cũng đang đi kiếm thịt. Có vẻ như tôi vớ được một mẻ to đấy.”

“…………”

“Chà, thế thì. Mùi vị ra sao nào? Này, cũng đã khá lâu kể từ lần cuối tôi nấu nướng rồi, vì thế mùi vị ra sao nào?”

Cô gái với mái tóc bạc nhìn chằm chằm vào cậu với đôi mắt tràn đầy mong đợi.

Cô ấy muốn món ăn của mình được dùng và nhận được lời nhận xét. Cô ấy muốn được nghe rằng món ăn rất ngon. Cô ấy có một vẻ mặt tựa như một đứa trẻ nấu nướng hết sức mình có thể cho ba mẹ mình vậy.

“……U-Umm, Fear? Elise?”

“Chị đây là Thiên Thần vì thế chị không được ăn thịt. Chị vô cùng xin lỗi em, Ren.”

“Em có thể ăn thịt, nhưng bụng em vẫn còn no từ ly sữa em uống hồi chiều rồi. Xin lỗi Ren. Anh có thể tự mình ăn hết thứ đó được đấy.”

Cả hai người bọn họ đã chạy thẳng vào trong lều mất rồi.

Cả hai người thò đầu mình ra khỏi căn lều và vẫy tay với Ren cùng một nụ cười.

“Quân phản bội! Hay đúng hơn là, cả hai người biết về chuyện này rồi, có phải không? Em biết là hai người đang cố chuồn bằng cách hy sinh thằng em này!”

“Một trong số các thành ngữ có câu là “người thông minh thì luôn tránh khỏi nguy hiểm.””

“Em không có tự tin vào việc cơ thể hiện tại của mình có thể sống sót qua được món ăn đó.”

“Dù gì thì đó là thứ mà ngay cả Elline cũng bỏ đi trong khi giả vờ là mình ăn sạch đấy.”

“Đúng vậy. Cậu ta giả đò bằng việc “Aa, bụng của tui……” mỗi khi mà Kyelse phụ trách nấu nướng đấy.”

Món ăn mà cả Tổng Lãnh Thiên Thần, Cựu Chúa Quỷ và ngay cả Dũng Sĩ Quả Cảm cũng tránh bỏ vào miệng bằng mọi giá.

Nếu như họ ăn một thứ như thế.

“N-Này, Kyelse……bụng tôi—”

“Thế nào? Ngon không? Tôi nghĩ khá là ngon đấy mặc dù cũng đã lâu rồi tôi chưa nấu nướng! Tôi muốn cậu ăn thật nhiều vì thế tôi đã đảm bảo rằng còn rất nhiều đấy!”

“Hự……!?”

Cô nàng nhìn chằm chằm vào cậu với một nụ cười đầy trong sáng đến như thế đấy.

Ren chẳng thể nào tưởng tượng ra được món ăn thường ngày của cô ấy kinh khủng ra sao nếu như ngay lúc này đây lại được coi là ngon. Ngoại trừ việc, cậu nhận ra rằng cô ấy đã dồn rất nhiều công sức vào việc nấu món này và cô ấy chỉ có thể làm đến thế này mà thôi.

Cô ấy chỉ đơn giản, chỉ đơn giản là muốn Ren dùng món ăn cô ấy nấu mà thôi—

“…… Được thôi.”

Ren nhìn chằm chằm vào chiếc muỗng trong tay mình và thứ nguyên liệu kinh hoàng trong muỗng trong một lúc. Rồi cậu hạ quyết tâm và cho vào miệng mình.

“Thế nào? Khá ngon có phải không? Hay là thiếu muối một chút?”

“………………………………”

“Có chuyện gì thế Ren? Tại sao cả người cậu lại xanh lè thế kia?”

“Không có gì đâu……thay vì là hơi mặn……món này lại ngon……cực…….!”

Ren nói trong cơn choáng váng trong khi cậu cắn mạnh răng mình.

Ren bất tỉnh trong khi vẫn còn cầm chiếc muỗng trên tay.


“……Ui.”

“Aa. Anh vẫn còn sống sao Ren? Tốt. Anh đã tỉnh táo lại rồi.”

Những gì xuất hiện trước mắt một Ren vẫn còn đang choáng váng là bầu trời đêm khuya nơi những vì sao chiếu sáng tựa như một hộp trang sức được lộn ngược lại vậy. và cô gái nhỏ nhắn với làn da ngăm với phong cảnh như thế phía sau mình.

“Thật là, em không thể nào tin được anh lại thật sự sống sót sau khi ăn một ngụm thứ đó đấy. Anh thật sự đã cố hết sức mình rồi đấy, Ren.”

“Quân phản bội……Quan trọng hơn là chúng ta cần phải suy nghĩ lại về lượt nấu bữa tối của mình đấy.”

Ren đứng dậy một cách đầy uể oải bằng việc tựa lưng vào thân cây trong khi đặt tay vào chiếc bụng đang rống lên trong đau đớn của cậu.

Khi cậu quay người lại thì cậu chỉ thấy có mỗi mình cậu và Elise. Thứ duy nhất xuất hiện trong tầm mắt cậu là một chiếc lề đơn đằng sau họ và ngọn lửa trại đang cháy một cách đầy yếu ớt.

“Chuyện gì xảy ra với nồi hầm đó rồi?”

“Kyelse ăn sạch cả rồi. Cô ấy nói rằng nếu để dư thừa thì sẽ rất là lãng phí.”

“……Cô ấy thực sự ăn cái món hầm chết người ấy sao.”

“Đến cả em cũng chả biết có chuyện gì với thứ khẩu vị mà loài Rồng có nữa đấy. Dù gì thì, Kyelse tin rằng anh ngất xỉu là do kiệt sức khi Fear bảo cô ấy như thế. Cả hai người bọn họ đã đi nghỉ trong lều rồi nhưng bọn em phải để anh ngủ ngoài trời vì họ nói rằng có chút gió trời thì sẽ tốt hơn cho anh. Và em đây thì lại làm nhiệm vụ canh gác.”

“……Được rồi. Xin lỗi vì đã làm phiền em.”

Bình thường thì Ren nhận lấy nhiệm vụ gác đêm rồi.

“Anh sẽ nhận ca từ đây cho.”

“Không sao đâu. Ở Âm Giới thì trời luôn luôn tối nên em cả thấy tốt hơn vào buổi đêm. Bên cạnh đó, cũng có thứ này em muốn xem thử.”

Có gái nhỏ nhắn đứng dậy và tiến sát đến bên Ren. Cô ấy lại gần đến mức cơ thể họ gần như là chạm vào nhau vậy. Cô ấy đưa mũi mình sát lại hơn nữa, cứ như thể là đang cố gắng ngửi mùi từ cậu vậy.

“Ren này, em có thể nghe thấy được mùi gì đó từ anh đấy. Một mùi hương đầy bí ấn. Và cũng có một sự hiện diện nào đó.”

“Hở?”

“Nhân tiện đây, tố chất để trở thành một Tinh Linh Thuật Sư(SPIRIT) của anh thì sao ra nào? Loại mà sử dụng Tinh Linh vũ khí có sức mạnh của Tinh Linh ngụ bên trong ấy. Em có thể ngửi được mùi gì đó tương tự mùi của một vũ khí Tinh Linh đầy mạnh mẽ từ anh đấy.”

“Không, anh cũng đã thử môn đó từ lúc còn ở Học Viện rồi và hoàn toàn thất bại……”

Các học sinh không chỉ học những bài học dành cho loại mà họ tự chọn cho mình ở Học Viện Du Hành Thánh Fiora, mà họ còn buộc phải học một năm tập luyện cho những loại khác trong năm đầu tiên ở Học Viện của mình.

Bởi vì cũng có những khi học sinh muốn học chuyên ngành Pháp Sư(ARIA) chuyên biệt trong những pháp thuật tấn công lại cho thấy rằng họ lại có đặc tính vô cùng giỏi làm Dược Sư(HEALER) một cách đầy bất ngờ hay lại có tiềm năng làm Tinh Linh Thuật Sư(SPIRIT) dùng những vũ khí Tinh Linh.

“Anh đây cũng có học làm Kết Giới Sư(ENCHANTER)Tinh Linh Thuật Sư(SPIRIT) nhưng anh đây lại vô cùng tệ hại với những thứ liên quan đến bùa chú. Đó là lý do tại sao anh đây lại tập trung duy nhất để trở thành Hiệp Sĩ(MASTER).”

“Em hiểu rồi. Hừm. Em đã khá là tự tin vào những cái mùi đó kể từ khi em con là Chúa Quỷ đấy.”

Elise nheo mắt mình trong khi khoanh tay lại.

“À, nhắc đến Tinh Linh—”

Một khả năng nhỏ nhoi mà Elise đang nhắc đến thì chợt lóe lên trong đầu Ren.

“Anh nghĩ là có một Tinh Linh đi cùng mình đấy:”

“……Xin lỗi?”

“Chà, bản thân anh cũng không rõ nữa nhưng có vẻ như là nó luôn dính với anh vậy. Em biết đấy, cứ như là những con mèo bị bỏ hoang cứ xuất hiện rồi biến mất tùy thích vậy đấy?”

“C-Chờ đã! Bình tĩnh lại đã, Ren! Ý anh là gì khi nói thế cơ chứ!?”

Vì lý do nào đó chẳng rõ cô nàng Cựu Chúa Quỷ lại nói chuyện một cách đầy gấp gáp.

“Phải nói sao nhỉ? Có một Tinh Linh đột ngột xuất hiện và ở cạnh bên anh khi mà anh đi tập luyện một mình ở Học Viện và rồi sau một chút thì biến mất. Anh đoán là có một khu sinh sống của Tinh Linh hay đất thiêng gần Học Viện và nó đến từ đó—”

Ngay khi cậu nói điều đó. Một đốm sáng nhỏ đột nhiên xuất hiện trên vai Ren.

Một Hỏa Tinh Linh nhỏ nhắn.

“Aa, nhóc này là người mà anh đang nói đến đây. Ồ gì thế nhỉ? Ngươi đi theo ta đến tận nơi này sao?”

“………………”

“Ồ vậy ra thứ mùi mà Elise nhắc đến là ngươi sao? Vì ngươi chẳng chịu cho ai thấy mình nên ta cứ tưởng rằng ngươi ở lại Học Viện rồi đấy. Hở, có chuyện gì thế Elise?”

“……Đây chắc hẳn là mơ mất rồi.”

Người trước đây mang danh hiệu Chúa Quỷ kiểm soát cả Âm Giới.

Giờ đây nàng lại đứng ngây người ra nhìn chằm chằm vào Tinh Linh đang nằm trên vai Ren.

“Kyelse, Fear! Dậy đi! Thật là, ra đây ngay tức khắc nào!”

“……Hữm~……có chuyện gì thế?”

“…….Hừ, Elise này. Thiếu ngủ thì không tốt cho da mình đâu đấy.”

Kyelse và Fear bước ra khỏi chiếc lều trong khi dụi con mắt mình. Khoảnh khắc hai người họ nhìn vào Tinh Linh mà Elise đang trỏ đến—

“……Hở?”

Bọn họ ngây người ra trong khi há hốc mồm mình.

Trước mắt ba cô gái, Tinh Linh đang ngự trên vai Ren bắt đầu nổi bồng bềnh trong không khí chẳng màng gì đến việc bản thân nó bị nhìn thấy cả.

“Có chuyện gì đó với nhóc này sao?”

“R-Ren!? Ý nghĩa của chuyện này là gì thế!? Có phải Tinh Linh này được triệu hồi bởi cậu không!? Có phải là cậu đang giấu giếm một sức mạnh vĩ đại như thế không!? Cái gì thế này!?

“Choa. Ý-Ý cô là gì cơ chứ!?”

Tay Ren bị Kyelse nắm lấy và bị lắc lư tới lui.

“Cứ trả lời đi đã. Cậu có biết là chuyện này phi thường đến nhường nào không thế——“

“B-Bình tĩnh lại đã. Và ý cô là gì khi nói tôi triệu hồi nó chứ? Nhóc này tự mình xuất hiện đấy chứ.”

“Đó là lý do tại sao cả bọn đều kinh ngạc cả.”

Người duy nhất có thể giữ được thái độ bình tĩnh của mình là nàng Tổng Lãnh Thiên Thần tóc vàng.

“Ren, để bắt đầu thì em biết được bao nhiêu về Tinh Linh nói chung nào?”

“À, chúng là những sinh vật huyền bí sống ẩn dật nơi thánh địa……điều gì đó tương tự như thế, em đoán vậy? Rất hiếm khi gặp được một Tinh Linh nhưng người ta bảo rằng các Tinh Linh sẽ cho mượn sức mạnh của mình đến người mà chúng có cảm tình.”

“Chính xác. Và những vũ khí nhận được sức mạnh của chúng thì được gọi là “Tinh Linh Vũ Khí.” Những Tinh Linh Thuật Sư(SPIRIT) có thể kích hoạt được một bùa chú đầy mạnh mẽ bằng cách kết hợp sức mạnh có trong những Tinh Linh Vũ Khí như thế và chú thuật của riêng mình.”

Nhiêu đó thì Ren cũng đã biết.

Thứ đó là những kiến thức cơ bản đối với những học sinh thuộc Học Viện Du Hành Thánh Fiora vì chúng là những kiến thức cơ bản được dạy trong năm đầu tiên của họ ở Học Viện.

“Ngoại trừ việc sức mạnh của những Tinh Linh Thuật Sư(SPIRIT) lại chỉ là sức mạnh mà họ vay mượn mà thôi. Họ là những pháp sư xuất sắc trong việc sử dụng những vũ khí sỡ hữu sức mạnh của các Tinh Linh trong đó và thật sự ra thì họ không có ra lệnh được cho các Tinh Linh.”

Fear tiếp tục mà không dừng lại một chút nào.

“Và từ quan điểm của loài người thì Tinh Linh có lẽ chỉ đơn giản là “những sinh vật có sức mạnh huyền bí” mà thôi. Nhưng mà đối với Thiên Thần, Quỷ Dữ, và Rồng thì lại nhìn dưới con mắt khác. Ví dụ, con người coi Thiên Thần, Quỷ Dữ và Rồng là những sinh vật cấp cao phải không?”

“……Chà, đó là những gì mà các giáo sư ở Học Viện nói.”

Ba loài sinh vật lần lượt thống trị Địa Giới, Thiên Giới và Âm Giới.

Họ là những sinh vật có tuổi thọ dài hơn con người mà sử dụng những sức mạnh tựa thảm họa thiên nhiên vậy. Với những lý do đó, họ là những sinh vật cấp cao đứng trên con người——đã có những lúc người ta lan truyền nhau những lời đó.

“Nhưng từ quan điểm của bọn này thì Tinh Linh mới đúng là những sinh vật mà chúng ta nên gọi là những sinh vật cấp cao đấy.”

Thứ tập trung những hạt ánh sáng nổi lềnh bềnh trong không khí.

Chúng là những sinh vật huyền bí chẳng nói năng và con người cũng chẳng biết liệu Tinh Linh có thể hiểu được ngôn ngữ của họ hay không.

“Vậy là nhóc này đây mới thật sự là sinh vật cấp cao sao? Tại sao lại thế cơ chứ?”

“Dạng năng lượng hoàn hảo.”

Người đưa ra câu trả lời như thế lại là Elise. Em ấy có cơ thể của một cô gái nhỏ nhắn nhưng đôi mắt nhìn chằm chằm vào Tinh Linh trên đầu mình lại có bóng dáng của một trí tuệ vô cùng cao.

“Ví dụ này, em, một Quỷ Dữ, cần một phần nhỏ trong cơ thể gốc của mình để chuẩn bị một cơ thể mỗi khi em hồi sinh. Không thì em sẽ không thể mang theo ký ức và khả năng của mình sang. Cũng tương tự đối với Kyelse, một con Rồng, người mà chỉ có một cơ thể thật duy nhất mà thôi. Đối với Fear, một Thiên Thần, cũng thế, vì cô ta cũng chẳng khác gì với chúng ta vì sở hữu cơ thể thật. Mặc dù yếu tố cấu thành cô ấy thì lại đặc biệt. Anh không thể nào chạm vào đồ vật được khi mà không có một cơ thể và cũng không thể nào uống sữa nóng được ở quán cà phê.”

“……Chà, Fear-senpai thì nhất định là uống rượu rồi.”

“Nhưng đối với Tinh Linh thì lại khác. Chúng chỉ hiện hữu ở dạng năng lượng thuần khuyết, thứ mà hoàn toàn thoát khỏi lô-gic của việc có được cơ thể thật. Làm sao mà chúng lại có thể giữ cho bản thân mình hiện hữu được cơ chứ? Ngay cả bọn em cũng không biết được làm sao mà chúng lại được sinh ra và biến mất như thế nào. Anh không thể ra lệnh cho chúng hay bắt chúng tuân lệnh mình được. Nhưng cũng có một vài ngoại lệ từ rất lâu về trước, khi mà có một số rất ít con người có thể liên kết suy nghĩ của mình với Tinh Linh.”

Có thể nghe được giọng nói của những Tinh Linh.

Họ có thể triệu hồi Tinh Linh bằng cách đáp lời chúng và thay vì sử dụng Tinh Linh vũ khí thì hị lại có thể dùng chính sức mạnh của Tinh Linh.


“Cổ Thuật Triệu Hồi” ——Một chú thuật vô cùng hiếm thấy, được mọi người cho là huyền thoại trong số rất nhiều những Bí Thuật Thất Truyền(ANCIENTS)

“Hiện giờ, người đời truyền tụng rằng thì chỉ có Thánh nơi Đất Thánh Canaan là người sử dụng Cổ Thuật Triệu Hồi cuối cùng trên thế giới này.”

“……Hừm, thế thì sao chứ?”

“Ren, bọn này đang cố nói rằng cậu có thể là người thứ hai có đủ năng lực làm được chuyện đó đấy. Người mà sử dụng Cổ Thuật Triệu Hồi, “Cổ Thuật Pháp Sư(ANCIENTER)”. Không thì cũng chẳng có lời giải thích nào khác cho việc tại sao Tinh Linh kia lại xuất hiện trước cậu.”

Kyelse trỏ vào Hỏa Tinh Linh nhỏ đang nổi lềnh bềnh trong không khí.

Cho dù thế, trông cô ấy cũng chẳng có gì là bị thuyết phục mặc dù bản thân mình đã nói thế.

“Đúng thật là đầy huyền bí đấy. Fear. Cậu có chắc rằng Ren đây không thể nào dùng chú thuật hay vũ khí Tinh Linh không?”

“Đúng, mình chắc đấy. Mình tận mắt nhìn thấy lúc ở Học Viện mà. Cậu nghĩ gì nào, Elise?”

“Hừm……có lẽ anh ấy đã dùng hết tài năng của mình cho cổ thuật triệu hồi này thì sao? Nếu mình phải đưa ra ví dụ thì việc này cũng tương tự như việc một đứa trẻ không thể làm tính cộng hai chữ số nhưng lại có thể nhân nhẩm phép tính bốn con số trong đầu mình. Có thể thực hiện được cổ thuật triệu hồi mà không có tài năng trong chú thuật……chuyện này……”

Ba cô gái đưa mắt nhìn nhau.

Mặc cho cả ba người đều gặp khó khăn trong việc phân tích tình hình này trước đó, bọn họ đập tay mình như cùng lúc như thể họ nhận ra được câu trả lời sau một lúc vậy.

“Giờ thì tớ đã hiểu, tớ đã hiểu rõ ngọn ngành rồi.”

“Tớ cũng hiểu rồi. Chỉ có mỗi câu trả lời này mà thôi.”

“Thế thì đã quyết định rồi. Ren, việc này có nghĩa là tài năng của cậu là—”


“““Đúng thật là một tên ngốc có trí nhớ chỉ nhớ mỗi một điều duy nhất mà thôi!”””


“Mấy cô đang cố khen hay là chà đạp tôi thế!?”

Cậu hét lên với ba cô gái vừa nói điều đó với vẻ mặt vô cùng nghiêm túc.

“Nhưng tôi đây thật sự chẳng có làm gì cả. Có lẽ nó chỉ quấn lấy tôi mà không nghĩ ngợi gì nhiều thôi.”

“Thế thì anh ra lệnh cho nó thì sao nào?”

“Hở?”

“Thử bằng cách bảo nó di chuyển sang tay em sao. Có lẽ chúng ta sẽ thấy được nó phản ứng ra sao đấy.”

Elise với tay mình tới trước trong một điệu bộ đầy vẻ con nít.

Ren nhìn vào bàn tay nhỏ nhắn của em ấy cũng như là Hỏa Tinh Linh nhỏ xíu đang lơ lửng trong không khí——

“U-Umm. Thế thì ngươi có thể đi đến trên tay em ấy được chứ?”

Ren trỏ vào bàn tay của Elise một cách đầy lo lắng.

Đây là lần đầu tiên cậu ra lệnh cho một Tinh Linh. Cậu thậm chí vẫn còn chưa kiểm tra việc liệu nó có hiểu được ngôn ngữ của loài người không nữa. Cậu có thể giao tiếp được bao nhiêu với một sinh vật như thế này cơ chứ——

“…………”

Hỏa Tinh Linh nhỏ đột nhiên biến mất.

Ngay sau đó, cơ thể tỏa sáng đáng lẽ đã biến mất kia lại dịch chuyển sang tay của Elise.

“C-Choa! Nó thật sự đến sao!? Đáng kinh ngạc đấy Ren!”

“Anh chưa bao giờ nghĩ là mình lại có thể điều khiển được một Tinh Linh cả……”

Nụ cười của Elise tràn đầy sự tò mò.

Đứng bên cạnh cô ấy là Fear, người đang lầm bầm với bản thân mình mà không thể nào che giấu được sự kinh ngạc của mình.

“Ren, từ khi nào mà em lại có thể nghe được giọng của Tinh Linh thế?”

“……Giọng của Tinh Linh ư?”

Cậu đáp lại một cách đầy mơ hồ trước cụm từ mà cậu chưa bao giờ nghe thấy trước đây.

“Umm, về chuyện Tinh Linh này đây. Em thậm chí còn chẳng hiểu nổi cái Cổ Thuật Triệu Hồi này nữa. Chẳng có đến được một bài học về điều này ở Học Viện nữa.”

“Em nói đúng. Có những bài viết về chuyện này trong những cổ văn có mặt trong thư viện của thị trấn đó. Dù gì thì đây là một cổ thuật được coi như là “Bí Thuật Thất Truyền(ANCIENTS)”. Chẳng có người sử dụng nào trong số các giáo sư ở Học Viện Du Hành Thánh Fiora nên họ chẳng thể nào dạy môn này được.”

Fear ngay lập tức thay đổi từ trạng thái sốc sang việc có thể nói năng bằng một thái độ đầy bình tâm.

“Em có thể nói rằng Cổ Thuật Triệu Hồi là chú thuật thao túng không gian. Giọng của Tinh Linh là một làn sống đầy linh thiêng không thể nào nghe thấy được bởi Thiên Thần, Quỷ Dữ và Rồng. Nhưng từ thuở xa xưa, có một nhóm rất nhỏ con người có thể nghe thấy chúng. Khả năng nghe được Giọng của những Tinh Linh đó và khả năng triệu hồi được Tinh Linh bằng cách đáp lại Giọng của chúng. Đó là định nghĩa của Cổ Thuật Triệu Hồi.”

“……Em hiểu rồi. Em chỉ có ấn tượng rằng chị đang nói đến Tinh Linh Thuật Sư(SPIRIT) khi mà em nghe được cụm từ Tinh Linh mà thôi.”

“Đó là quan điểm chung mà mọi người hiện nay có. Như chị đã nói trước đó, một Tinh Linh Thuật Sư(SPIRIT) và một Cổ Thuật Pháp Sư(ANCIENTER) là hai loại tương tự nhưng vô cùng khác nhau. Ít nhất thì Ren, vì em đây có thể ra lệnh cho Hỏa Tinh Linh nhỏ bé kia, khả năng mà em là một Cổ Thuật Pháp Sư(ANCIENTER) không phải là con số không đâu.”

“Kể cả với tình trạng của em lúc này sao?”

“Đúng vậy. Trước hết em cần phải bắt đầu từ việc nghe được Giọng của Tinh Linh. Đó là bước đầu tiên của Cổ Thuật Triệu Hồi. Đây là một dịp tốt đấy. Việc này là có khả năng xảy ra nên chúng ta nên thử đi.”

“Ý chị là tập luyện sao?”

“Chị cũng không hẳn gọi đây là tập luyện đâu. Chỉ đơn giả là xem thử liệu em có thể nghe được Tinh Linh này hay không thôi.”

Tinh Linh hiện giờ đang nổi lềnh bềnh trên tay Elise. Fear nhìn vào cơ thể tỏa sáng tựa như một đốm lửa nhỏ vậy.

“Thế thì, xin hãy thử đi. Bọn chị sẽ giữ im lặng.”

“……Được rồi. Em sẽ thử vậy. Nếu em nghe thứ gì đó như giọng của nó thì sẽ ổn thỏa cả, phải không?”

Ren bước đến gần khu vực mà Hỏa Tinh Linh nhỏ đang trôi nổi.

Khi nhìn vào vẻ ngoài tựa như ảo tưởng của nó, Ren tập trung tiềm thức của mình bằng việc khiến cho thính giác của cậu trở nên nhạy bén hơn.

——Im lặng.

——Sự im lặng khiến cho tai của Ren nhói cả lên, trải dài dọc thảm cỏ ban đêm.

Thế rồi.

Đột nhiên Tinh Linh nhỏ xíu kia biến mất khỏi tầm mắt cậu mà chẳng có gì báo trước cả.

“Nó biến mất sao!?……À, phải rồi. Chuyện này luôn xảy ra mà.”

“Có hiệu quả chứ?”

“……Chà, em thật sự là đã rất tập trung lần này đấy.”

Ren nhun vai cùng một nụ cười đầy cay đắng trước câu hỏi của Fear.

“Em chẳng nghe được gì cả. Em rất vui là chị có kỳ vọng cao về em nhưng em đây chưa có lấy được một lần nghe được giọng của Tinh Linh đó. Hỏa Tinh Linh nhỏ đó thì luôn tự mình xuất hiện và rồi biến mất.”

“Chính xác. Đó là bí ẩn của chúng đấy.”

“Trước đó, Hỏa Tinh Linh nhỏ đấy chắc chắn là đã phản ứng với giọng của em đấy Ren. Cả bọn chị đều đã chứng kiến bằng mắt mình khi mà Hỏa Tinh Linh nhỏ dịch chuyển sang tay của Elise cứ như em đã ra lệnh. Điều đó có nghĩa là giọng của em đã đến được với Tinh Linh. Cũng tương tự thế, Giọng của Tinh Linh nhất định cũng đến được với em đấy, Ren.”

“Đúng vậy. Tôi tin là cuộc trò chuyện một chiều thì cũng khá là lạ đấy.”

Lần đầu tiên Ren thấy được Tinh Linh là khi cậu vẫn còn nhỏ tuổi.

Khi cậu ở một mình, Hỏa Tinh Linh nhỏ ấy xuất hiện từ hư không mà ra. Ren vẫn còn nhớ cậu đã nhìn một cách ngây người ra như thế nào khi nó bay quanh cậu một vòng trước khi biến mất mà không có cảnh báo gì trước cả.

……Và ngay cả lúc này đây thì chuyện đó cũng chẳng thay đổi gì.

……Mình chẳng nghe thấy được giọng của nó vì nó cứ tự mình xuất hiện rồi biến mất.

“Elise, cậu nghĩ sao nào?”

“Hừm. Từ quan điểm của tớ thì chuyện này cũng nằm trong những gì tớ dự kiến. Như Ren đã nói, việc giả định rằng Ren có thể nghe được Giọng của Tinh Linh khi mà trước đây cậu chưa bao giờ làm được thì cũng rất khó.”

Mặt khác, nàng Cựu Chúa quỷ thì lại gật gù cùng một nét mặt đầy vui sướng.

“Một phương pháp khác nữa mà tớ có thể nghĩ ra lúc này là……”

“Vậy là vẫn còn cách sao!?”

“Tinh Linh quấn lấy Ren là một Hỏa Tinh Linh nhỏ có phải không? Tinh Linh đó sẽ có thể kích hoạt được sức mạnh của mình hơn nữa ở những địa điểm mà có sự hiện diện đầy mạnh mẽ của lửa. Vì thế có lẽ sẽ dễ dàng nghe thấy giọng của nó hơn. Vì thế chúng ta có thể làm điều gì đó như quẳng Ren vào trong đốm lửa trại để cho anh ấy có thể tập luyện trong khi bị đốt đấy.”

“Như thế thì vô cùng đáng sợ đấy! Trước khi nghe được giọng của nó thì đã bị phỏng nặng rồi đấy!”

“Đùa thôi mà. Những gì còn lại giờ là anh có thể tập trung được đến bao nhiêu khi tập luyện. Vì thế có nghĩa là mọi chuyện đều trông cậy vào việc anh tập luyện siêng năng đến đâu và tâm trạng của Tinh Linh ra sao.”

“Ren——.”

Trong khi cả bọn có cuộc trò chuyện như thế, người kéo tay áo Ren lại là Kyelse.

“Chúng ta sẽ thay đổi việc cậu sẽ tập luyện ra sao từ ngày mai trở đây. Cậu sẽ học những bùa chú cơ bản từ Fear và Elise. Và sẽ tập trung vào chú thuật, thứ mà có thể được dùng để quản lý Tinh Linh.”

“Hở? Thế còn tập kiếm thì sao?”

“Tôi vẫn sẽ tiếp tục. Nhưng mà chúng ta sẽ gia tăng khả năng làm Cổ Thuật Pháp Sư(ANCIENTER) của cậu nhiều nhất có thể. Có thể ra lệnh cho một Tinh Linh đầy mạnh mẽ đến thế và có thể được dùng trong nhiều tình huống đấy.”

Kyelse nói như thể cô vô cùng ấn tượng và cô hiếm khi nào thể hiện con người này của mình cả.

“Chúc mừng.”

“Ơ?”

“Cậu đã tìm ra được rồi. Một khả năng mà chỉ có mình cậu có thể sử dụng. Cho dù cậu có đạt được hay không là sẽ phụ thuộc vào việc cậu sẽ cố gắng tập luyện đến đâu kể từ giờ phút này, nhưng nếu như cậu tập trung vào nó thì cậu chắc sẽ có thể thành thạo được đấy.”

“……Ừ, cô nói đúng, Tôi đây sẽ cố hết sức mình.”

Ren nắm chặt tay mình khi cậu nhìn vào khoảng không nơi Hỏa Tinh Linh nhỏ xíu vừa nổi bồng bềnh nơi ấy vừa nãy.

—Cổ Thuật Triệu Hồi.

Cậu rõ ràng là cảm thấy vui sướng khi tìm thấy được khả năng đó.

Nhưng quan trọng hơn cả khả năng đó nữa, Ren con hạnh phúc hơn nữa khi tìm thấy được một khả năng mà cậu có thể cố gắng để vươn đến. Ren có thể cảm nhận được sự hài lòng đó đang tràn ngập trong ngực cậu ra sao.

……Mình đây chẳng có tài năng cho bùa chú hay gì cả.

……Đó là lý do tại sao mình lại rất cố gắng trong việc chỉ dùng mỗi kiếm.

Ren đã tìm ra được một chân trời mới mà cậu có thể cố gắng hết sức mình để đạt đến.

Cậu đã có thể tiếp tục được thử thách của mình.

Ngay cả với một người bị gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo như cậu. Một mục tiêu mới mà cậu có thể cố gắng vươn đến. Cậu đã tìm thấy được một mục tiêu mà xứng đáng với thách thức được đề ra. Và các cô gái thì lại có kì vọng rất cao từ cậu.

Cậu thật sự là rất vui mừng về chuyện đó đấy.

“Đi bộ đến Đại Núi Lửa Galia thì mất đến ba ngày trời lận. Vì thế chúng ta còn rất nhiều thời gian mà.”

“Đúng vậy. Khoảng thời gian từ giờ cho đến khi chúng ta đến được đó cũng sẽ là khoảng thời gian tập luyện của cậu.”

Kyelse nén cơn ngáp dài của mình một chút

“Oáp~……dù gì thì, tôi đi ngủ đây. Ren, vào lều vào nghỉ chút đi.”

“À, tôi sẽ——ui!”

Tôi sẽ đi ngủ sau khi tập kiếm một chút. Mặc dù Ren chuẩn bị nói điều đó, cậu lại bị Kyelse nắm lấy tay mình vì thế cậu mất thăng bằng ngay tức khắc. Cậu đưa tay mình tới trước theo phản xạ——

“Kyaan!?”

Khoản khắc ngón tay cậu chạm vào mông của Kyelse, nàng Công Chúa Rồng nhảy dựng lên trong khi cả cơ thể đông cứng lại.

“Á……”

“Đ-Đồ ngốc! Cậu chạm vào đâu thế hả!?”

Kyelse quay người lại trong khi giấu mông mình bằng cả hai tay.

Sekai no Owari no Encore V1 Non-colour 007

“T-Tôi xin lỗi! Tôi không có ý làm thế. Hay đúng hơn là, tiếng kêu đầy đáng yêu vừa nãy là sao thế……?”

“~~~~~~! Đ-Đó là vì cậu lại phải chạm vào chỗ nhạy cảm nhất của tôi trong tất cả mọi chỗ khác đấy!”

“Nhạy cảm?”

“T-Tôi nhắc lại một lần nữa này! Phần này trên cơ thể của (một con Rồng) tôi thì thường được giấu sau đuôi của mình. Vì thế việc bị chạm vào nơi ấy thì rất ít khi……v-vì thế……chỗ này rất là nhột……và nhạy cảm……”

Giọng của cô ấy dần dần trở nên nhỏ hẳn.

Cuối cùng, cô ấy liếc nhìn sang ngang một cách đầy e thẹn trong khi lắc lư cơ thể mình.

“Dù gì thì, cậu là đồ ngốc! Nếu cậu định chạm vào chỗ ấy của tôi thì xin hãy làm nhẹ nhàng hơn chứ!”

“Cô đang nói về chuyện quái quỷ gì thế!? Ui da!?”

Sau khi bị đánh vào đầu bởi tay cô ấy, điều mà cảm giác như thể bị một tảng đá lớn rơi trúng vậy, Ren chỉ đơn giản là hét toáng lên ngay tại nơi đó.




Record.4 : Hoàng Hôn ElmekiaSửa đổi

Cái nóng và nhiệt độ cảm giác như thể bóp nghẹn cả người vậy.

Chỉ nội việc hít thở không khí thôi cũng đủ đốt cháy phổi của mình rồi. Một nơi mà bầu không khí tràn ngập cái nóng cao độ đến mức mà khiến bạn cảm thấy như thế.

Thị trấn của bờ vực rực lửa, Jio.

“Nóng thật đấy! Vậy ra cái nóng này không phải phát ra từ người mà là hơi nóng đến từ núi lửa phải không nhỉ?”

“Dù gì thì đây cũng là thị trấn nằm trước Đại Núi Lửa Galia mà. Ở đằng kia, em có thể thấy được ngọn núi đó đấy.”

Những rặng núi với đỉnh bị nhuộm bởi một màu đỏ thẫm.

Fear trỏ tay mình về phía đỉnh một ngọn núi, một ngọn núi lửa vẫn còn đang hoạt động, nơi dung nham vẫn còn đang phun trào.

——Địa điểm mà một trong Ngũ Đại Tai Ương, Hoả Ma Tướng Quân Achendia, đang chờ đợi họ.

“Hở? Cậu có chút lo lắng hay sao, Ren?”

“Không đời nào tôi đây lại không lo lắng được. Tôi đã như thế này ngay cả trước khi chúng ta đặt chân vào thị trấn này rồi.”

Mặc dù, bên ngoài cơ thể của cậu nóng bừng bừng, phần cơ thể tận sâu trong cậu thì lại lạnh như băng vậy.

Áp lực và nỗi sợ. Ngay cả Elise với cơ thể sau khi tái sinh của mình, đối thủ của họ là người mà một Cựu Chúa Quỷ như cô ấy cũng không thể một mình đối mặt đến mức mà cô ấy phải kiếm tìm sự giúp đỡ.

“Dù gì thì, chẳng lẽ tôi đây là người duy nhất lo lắng hay sao?”

“Cậu đang ám chỉ rằng tôi đây lo lắng sao?”

“Cô thì vẫn như thường lệ thôi, Kyelse. Tôi đang nói về những bang hội rải rác khắp nơi này kìa.”

Những người đi qua con đường chính.

Khoảng phân nửa trong số đó chẳng phải là cư dân của thị trấn này mà lại là thành viên của những bang hội hùng mạnh. Rõ ràng là có những Hiệp Sĩ(MASTER) đang trui rèn những thanh kiếm và cũng những gì mà có vẻ như là các bang hội đang trao đổi thông tin cho nhau.

“Ôi trời. Achendia đúng thật là nổi tiếng quá đi.”

Elise nở một nụ cười cay đằng trong khi nhìn vào sự hiện diện của hàng tá bang hội.

“Tất cả bọn họ sẽ bị tiêu diệt hết, tôi đoán là thế? Tôi đây không chắc là họ có thể đánh bại được cả tay sai của Achendia nữa là, đừng nói chi là cô ta.”

“......Đừng có mà nói những điều đáng sợ một cách đầy thản nhiên như thế chứ.”

“Tôi đây vô cùng nghiêm túc đấy. Đó là bởi vì chẳng có những tên nào đáng kinh ngạc nơi này cả.”

Những bang hội tập trung ở thị trấn này hầu hết là những bang hội mới vừa được thành lập. Chắc hẳn là họ tụ tập lại nơi đây để giành lấy vinh quang bằng việc đánh bại Hoả Ma Tướng Quân đây.

“Hở? Chẳng phải là Ren đó sao?”

Ngay lúc đó một giọng nói của một chàng trai trẻ tuổi phát lên từ phía sau họ.

“Ồ, là thật này. Vị Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo người đời gọi đây này.”

“Là tên đó phải không? Tên mà thi trượt kì thi thăng hạng năm trước và hiện đang học lại năm hai của mình đó sao.”

“......Senpai?”

Hai Hiệp Sĩ(MASTER) đeo trên người những vũ khí thượng hạng được khắc những dấu ấn trên chúng.

Bọn họ tốt nghiệp khỏi Học Viện Du Hành Thánh Fiora năm ngoái và đã thành lập một bang hội giữa năm người bạn của mình. Với một người phải học lại một năm như Ren thì họ là những đàn anh hơn cậu đến ba lớp. Điều đó khiến họ trên cả Fear một lớp.

——Mình đây chẳng thể nào quên được.

——Đó là bởi vì họ là những đàn anh luôn cố kiếm chuyện với mình kể từ khi mình vào nhập học.

“Này, chuyện gì thế kia? Trốn học đấy sao? Đừng có bảo tôi là cậu đã thành lập một bang hội rồi đấy? Cậu đây vẫn còn là một học sinh trung-đẳng và vẫn chưa tốt nghiệp. Cậu vẫn chỉ là một Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng-III có đúng thế không?”

“Hay là có phải cậu đã xin thôi học khỏi Học Viện hay không? Này. Mấy cô gái này là ai thế? Hả......chẳng phải cô là——“

“Cũng đã khá lâu rồi.”

Bang hội gồm năm thành viên đã tốt nghiệp khỏi Học Viện Du Hành Thánh Fiora. Người nữ Kết Giới Sư Enchanter giữa họ nhìn vào Fear, người mà vô cùng nổi tiếng vì được coi là thần đồng đầu tiên kể từ khi thành lập Học Viện đấy.

“Tôi nghĩ tên cô là......Fear. Người mà được các giáo sư yêu quý đây.”

“Với một người như mình thì như thế là có hơi phóng đại quá đấy.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần trả lời cùng một nụ cười.

“Thế thì, làm sao mà tất cả mọi người đều có mặt nơi đây chứ?”

“Săn lùng Hoả Ma Tướng Quân. Dù gì thì việc có một tên tuổi nổi tiếng như thế xuất hiện trên Địa Giới này là một chuyện hiếm khi nào xảy ra đấy.”

Người trả lời là một Pháp Sư(ARIA) mặc một chiếc áo choàng.

Anh ta một trong những học sinh hàng đầu, và là người nằm trong danh sách mười người tốt nghiệp đứng đầu. Anh ta không chỉ nhận được những bài học từ những giáo sư nơi học viện mà anh ta còn nổi danh vì nhận được những bài học đặc biệt từ giáo sư riêng của mình, một Pháp Sư(ARIA) chuyên nghiệp.

“Fear, tại sao cô lại ở đây cơ chứ? Chẳng phải đúng ra là cô tốt nghiệp năm nay sao? Và còn bang hội của cô thì sao?”

“Mình đây đã lập một bang hội rồi. Mình đây quyết định đi du hành cùng với Ren đây.”

“N-Này, Senpai!?”

Fear choàng tay qua người Ren và ôm cậu một cách đầy dịu dàng.

“Ơ......bất ngờ đấy. Chuyện gì đã xảy ra với bài thi tốt nghiệp của cô thế?”

“Mình đây tự quyết định tốt nghiệp sớm khỏi Học Viện.”

“Hả! Những tên này đúng là đầu óc ngây thơ thật. Mặc dù cô được các giáo sư yêu thích nhưng cô đây lại chơi trò giả làm bang hội với tên Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo này......”

Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng-I nói bằng một giọn cộc cằn khi anh ta thở dài.


“Một học sinh Hiệp Sĩ(MASTER) phải học lại một năm và chỉ có vẻ ngoài là giống như Dũng Sĩ Quả Cảm trong khi cố hành xử——”

“Câm miệng.”

Giọng của Kyelse tràn đầy giận dữ cắt ngang lời của chàng Hiệp Sĩ(MASTER) trẻ tuổi.

“Ngậm họng mình lại đi hỡi con người kia. Một người ở đẳng cấp như ngươi thì còn sớm cả nghìn năm để xúc phạm đến Ren, người đồng đội của ta đấy.”

“Hả? Cô gái này mắc chứng gì thế?”

“——Ngu xuẩn, nếu như ngươi thật sự muốn bị nghiền nát, thì ta——”

“Được rồi, đủ rồi đấy, Kyelse.”

Ren đặt tay mình lên vai Kyelse, người đang run lên vì giận trong khi cậu mỉm cười với cô.

“Không sao đâu. Những gì anh ta nói đều đúng sự thật cả mà.”

“Ren?”

“Không thể tránh được. Việc tôi phải nhận những lời nhận xét như thế thì không thể nào tránh được mà.”

Nếu như chuyện này khiến bạn bận tâm, thì bạn không nên dùng lời mà hãy tạo nên công trạng chỉ bằng với một niềm quyết tâm đơn giản.

Thực tế là như thế kể cả trong lẫn ngoài Học Viện.

“Hừm……”

“Chà, tôi khá là vui khi cô trở nên giận dữ vì tôi đấy. Cám ơn.”

Cậu mỉm cười với Kyelse người đang giận ra mặt vì sự bất mãn của mình.

——Cô ấy trở nên giận giữ như thể cô ấy là người bị xúc phạm vậy.

Đó là lý do tại sao Ren thay vào đó lại có thể giữ được bình tĩnh đấy.

“Vậy thì tất cả các anh đều đi săn Hoả Ma Tướng Quân sao? Đối phương là một Đại Ác Ma đấy. Việc thách thức nó khi mà các anh chỉ mới thành lập bang hội của mình vào năm ngoái thì quá là mạo hiểm đấy.”


“Đó là lý do tại sao đây là tính huống mà bọn này khao khát hơn tất cả mọi điều đấy .”

Vị Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng-I hùng hồn tuyên bố.

“Nhìn quanh các người đi. Hàng tá những bang hội này đây là đồng đội của chúng ta. Hầu hết các bang hội đều liên minh với nhau và đang chuẩn bị một chiến thuật để đánh bại Hoả Ma Tướng Quân. Với số lượng này đây, thì không ai có thể cản đường chúng ta cho dù kẻ thù có là ai đi chăng nữa. Rõ ràng là phần thưởng và danh vọng sẽ được chia đều cho các bang hội. Nhưng cho dù thế đi nữa, thì bọn này sẽ nhận được nhiều hơn những gì bọn này mong muốn vì kẻ thù của bọn này đây sẽ là một tên tuổi đầy nổi tiếng như một trong Ngũ Đại Tai Ương đấy.”

Hiện thời thì họ đang bàn ra một chiến thuật.

Mặc dù các bang hội bình thường sẽ là đối thủ cạnh tranh của nhau ở khắp mọi nơi, lý do tại sao họ lại ở trạng thái chờ đợi mà không hối hả là vì phần lớn các bang hội trong số những bang hội này đây đã kí hiệp ước liên minh tạm thời với nhau.

“Tin chẳng tốt lành gì cho cậu đấy, Ren, vì chuyện này chẳng có liên quan gì đến cậu cả. Cậu có nghĩ rằng sẽ có một bang hội nào đó sẽ liên minh với cậu, một Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng-III, và ba cô gái này không?”

“Sai rồi. Bọn này chẳng có ý định—”

Ngay trước khi cậu chuẩn bị nói rằng họ sẽ thách đấu Hoả Ma Tướng Quân chỉ với bốn người bọn họ mà thôi.

Tiếng ầm ĩ xung quanh họ lắng xuống.

Âm thanh của những tiếng chân cồm cộp có thể nghe thấy từ đằng sau họ. Đó không phải là âm thanh của chỉ vài người không đâu. Còn hơn thế nữa. Tiếng bước chân đều răm rắm với những tiếng bước chân khác. Và sải bước của họ thì chẳng lấy đến một nhịp nào là lỗi nữa cả——

“Này, chẳng phải đó là......”

“Hoàng Hôn Elmekia!? Tại sao bang hội đẳng cấp cao nhất sở hữu nhân lực nhiều nhất trên thế giới lại có mặt nơi đây cơ chứ? Chẳng phải như thế có nghĩa là yêu cầu viện trợ đã được trao đến thủ phủ tối cao của Elmekia rồi đấy sao?”

Những tiếng kinh ngạc nghe tựa những tiếng hét vang vọng khắp nơi một cách đầy nhịp điệu.


Hoàng Gia 72 Hội Đoàn Hiệp Sĩ Đặc Biệt(HOÀNG HÔN ELMEKIA)——bang hội đẳng cấp cao nhất được dẫn dắt bởi Hiệp Sĩ Đế Vương Zellbright.


Mười hai người xuất hiện trong thị trấn bờ vực rực lửa.

Bọn họ mặc trên người chiến bào màu đen đầy nổi tiếng của mình và tiến bước qua con đường chính trong khi thậm chí là chẳng màng đến những bang hội xung quanh họ. Có lẽ tất cả những bang hội kia đều bị choáng ngợp bởi áp lực đầy im lặng từ họ. Rõ ràng là những các nhóm bang hội cùng những người đi bộ trên đường đều nhường lối cho những thành viên của Hoàng Hôn Elmekia, tựa như thể một lối đi được mở ra giữa biển vậy.

——Rõ ràng là bọn họ đầy khác biệt.

——Áp lực toả ra từ con người họ thì khác xa những thành viên của những bang hội khác tập trung trong thị trấn này.

“Mấy tên màu mè ấy mắc chứng gì thế nhỉ?”

“Hoàng Hôn Elmejia. Bang hội lớn nhất thế giới. Không chỉ về số lượng, mà họ còn là một trong những bang hội mạnh nhất trên thế giới vì có đầy các nhóm những Hiệp Sĩ(MASTER) mạnh nhất trong những người mạnh nhất làm các thành viên chủ chốt của mình.”

Người trả lời Kyelse, người đang nhìn chằm chằm về phía bang hội kia, một cách đầy trôi chảy là Fear.

“Trong tổng số bảy trăm hai mươi Hiệp Sĩ(MASTER) mà họ thuê thì chỉ duy nhất bảy mươi hai người trong đó có thể trở thành thành viên chính thức của bang hội mà thôi. Chẳng có điểm nào phải chê trách về thành tựu cũng như sức mạnh của họ cả. Nhưng vì có sự khác biệt rõ ràng trong sức mạnh, có nhiều lời đồn đãi rằng những trận chiến đầy dữ dội nhằm nắm lấy những thứ hạng cao hơn trong bang hội thì liên tục diễn ra trong bang hội đấy.”

“Có vẻ như là cậu đây vô cùng hiểu biết đấy.”

“Tất nhiên là thế rồi. Mình đây không tham gia vào học viên nuôi dưỡng bang hội trong bốn năm chỉ để không đâu.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần trả lời cùng một nụ cười.

“Này, Ren?”

“Hửm......à, phải rồi. Nhất định là có rất nhiều học sinh năm cuối còn ở Học Viện muốn gia nhập vào Hoàng Hôn Elmekia đấy.”

Nhưng cạnh tranh thì khá là khốc liệt. Những học sinh Hiệp Sĩ(MASTER)Pháp Sư(ARIA) có triển vọng trong khắp thế giới tập trung về thủ phủ tối cao của Elmekia nhưng mỗi năm thì chỉ có một vài người trong số họ là được chọn mà thôi.

“Tôi nghĩ hạng nhất là Hiệp Sĩ Đế Vương Zellbright. Tôi đây không thấy những nhân vật cấp cao khác giữa họ vì thế tôi đoán là nhóm đó được tạo thành bởi những thành viên với cấp độ thấp hơn trong HOÀNG HÔN ELMEKIA Hoàng Gia 72 Hội Đoàn Hiệp Sĩ Đặc Biệt. Nhưng cho dù là thế, như các anh đã thấy đấy……các anh có thể thấy rằng họ rõ ràng là khác xa những người khác từ khí thế mà họ toát lên.”

Tiếng động ồn áo cuối cùng cũng quay về với con đường chính. Nhưng tất cả những cuộc trò chuyện thì đều là về Hoàng Hôn Elmekia, những người vừa mới đi qua con đường.

“……Hừ. Một lũ phiền phức đúng là kéo đến thật rồi.”

“Chúng ta đây thật sự không ngờ đến được việc này.”

Những người nhăn nhó mặt mình cùng sự căm ghét là bang hội của những học sinh tốt nghiệp Thánh Fiora.

“Có vẻ như là chúng ta không còn thì giờ để mà lãng phí được nữa rồi. ……Gặp lại cậu sau vậy, Ren. Tôi sẽ cho cậu một tin tốt trước khi bọn này đi vậy. Có những tin đồn đang lan truyền về cậu đấy, nhưng mà không nhiều như là về Hoàng Hôn Elmekia thôi. Lý do mà bọn này tìm thấy cậu là bởi vì bọn này đã nghe được tin đồn của cậu và nghĩ rằng người trong những tin đồn đó có thể là cậu.”

“Hở?”

“Chúc mừng nhé, vị Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo. Cậu cuối cùng cũng đã tham gia được vào hàng ngũ những người nổi tiếng, ngay cả khi bên ngoài học viện đấy nhé.”

“…..À, vậy ra là như thế.”

Tin đồn về một chàng trai giống Dũng Sĩ Quả Cảm Elline như hai giọt nước.

Điều đó có nghĩa là tin đồn đã lan đi vô cùng nhanh chóng, ngay cả trong thị trấn bờ vực rực lửa này đây. Đến lúc Ren nhận ra rằng những đàn anh của mình đang châm chọc cậu, thì nhóm năm thành viên trẻ tuổi đã biến mất vào trong đám đông rồi.


Ở một khán phòng lớn nơi thị trấn bờ vực rực lửa


Một tấm thảm đỏ thẫm đầy ẩn ý được trải dài dọc lối đi. Những khung cửa sổ dùng để chiếu sáng hành lang thì được đặt ở cả hai bên bức tường, nơi mà tất cả những khung cửa số ấy đều được lắp đầy những mảnh kính màu trên đó. Vì thế những khung cửa sổ ấy tỏa ra một thứ ánh sáng đầy rực rỡ nhưng cũng không kém phần linh thiêng.

“Chu choa ơi, có phải là cả hành lang đều như thế này không thế? Thật là vô cùng lộng lẫy đến mức tôi đây chưa bao giờ thấy một tòa nhà xinh đẹp đến thế này ở Mstier đấy. ……Dù gì thì thế giới bên ngoài thật đúng là đáng kinh ngạc mà.”

Ren thở dài tràn đầy ngưỡng mộ sau khi chứng kiến một phong cảnh mênh mông như một tòa lâu đài vậy.

“Này, Kyelse. Cô không nghĩ rằng thứ này thật là tuyệt vời sao?”

“Tôi đây chẳng màn đến việc đó, ngoại trừ việc tại sao chúng ta lại phải xếp hàng ngoài đây đến tận gần một giờ đồng hồ thế?”

Có hàng tá người phía sau họ và cũng có hàng tá người phía trước họ, tất cả những người đó đều là những người từ những bang hội khác nhau.

Nàng Công Chúa Rồng trông có vẻ là chán chường bởi việc bị vây lấy bởi quá nhiều con người.

“Chuyện này là để cho đăng kí bang hội đấy.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần vẫn chưa mất đi nụ cười thường thấy của mình.

“Đối với những yêu cầu như thế này từ các thị trấn, thì có một số tiền được chuẩn bị sẵn và sẽ được trao cho các bang hội, và phần thưởng cho các bang hội thì được đánh giá bằng thành tích của họ. Cậu sẽ không nhận được phần thưởng nếu như không đăng kí bang hội của mình. Và cho dù cậu có đánh bại được một trong Ngũ Đại Tai Ương đi chăng nữa thì cũng không thể nào biết được bang hội nào đã đánh bại nó.”

“Vậy ra đây là để chia chác phần thưởng và danh vọng sao. Đúng thật là một cách làm đầy gian xảo mà con người nghĩ ra.”

“Cậu biết đấy, Kylese, chúng ta sẽ không thể mua những món kẹo mà cậu thật sự ưa thích nếu như chúng ta không có tiền đấy.”

“Hửm? Điều đó đúng thật là một vấn để cực kì nghiêm trọng đấy. Thế thì chúng ta cần phải bảo toàn phần thưởng của mình mới được.”

Kyelse bắt đầu gật gù một cách đầy miễn cưỡng.

“Ôi chà. Cậu không cần phải lo đâu bởi vì những người duy nhất có khả năng đánh bại Achendia sẽ là chúng ta đây, vì thế không cần phải gấp rút làm gì đâu. Ren này, anh cũng cần cố gắng hết sức mình và sống sót đấy, được chứ?”

“......Đừng có nói mấy điềm gở như thế chứ.”

Ren nhún vai sau khi vị Cựu Chúa Quỷ vỗ lưng mình.

“Nhưng còn mấy người kia thì sao cơ chứ? Có lẽ Hoàng Hôn Elmekia sẽ có thể đánh bại Achendia......”

“Ren. Có phải anh đang coi thường Ngũ Đại Tai Ương không thế?”

Em ấy mở to mắt mình ra như một chú mèo vậy.

Elise nở một nụ cười đầy gan dạ, thứ mà có thể được coi là bất kính và ngước lên nhìn Ren.

“Anh biết họ không chỉ là những Quỷ Dữ mà còn là những ứng cử viên để trở thành Chúa Quỷ ba trăm năm về trước không đấy? Ren, chính anh cũng đã nói trước đó nhưng chẳng phải những thành viên được phái đi bởi Hoàng Hôn Elmekia đều là những thành viên cấp dưới hay sao? Anh không tính đến việc là họ sẽ không thể làm nên trò trống gì sao?”

“C......Có phải là vậy không thế?”

“Chà, em đây sẽ rất làm cảm kích nếu như họ có thể cầm chân tối đa một hay hai tay sai của Achendia. Hầu hết Ngũ Đại Tai Ương đều là những kẻ thích một mình nhưng Achendia sẽ khá là phiền phức đấy vì cô ta có rất nhiều kẻ dưới trướng đầy trung thành. Vì thế có nhiều bang hội đi cùng chúng ta sẽ là một lợi thế cho chúng ta đấy. Chúng ta sẽ nhờ họ giải quyết đám tay sai của Achendia để cho chúng ta có thể tập trung duy nhất vào Achendia thôi, anh biết chứ?”

“Bọn họ mạnh đến thế sao. ......Em nói đúng, bọn họ đủ mạnh đến mức để trở thành ứng cử viên trở thành Chúa Quỷ mà.”

Chủng tộc được biết đến với tên gọi là Quỷ Dữ này đây thì vốn là đã có sức mạnh ở đẳng cấp khác so với loài người rồi. Vì lý do đó, chúng được gọi là những sinh vật cấp cao và tiếp tục thống trị thế giới dưới lòng đất, nơi mà được biết đến với tên gọi là Âm Giới.

“————.”

“Nhân tiện đây, Kyelse, tại sao cô cứ nhìn quanh quẩn từ vừa nãy thế?”

“Không phải tôi. Thay vào đó thì chúng ta là người bị nhìn mới đúng.”

Những bang hội đi ngang qua họ.

Không phải chỉ những người đó không thôi. Ngay cả trước khi tiến vào khán phòng thì những lái buôn cùng những người bán hàng ở những quầy hàng trên đường cũng liếc nhìn họ với đôi mắt đầy tò mò và cũng đã thì thầm trò chuyện cùng nhau.

“Bọn họ đang nói, “Vậy ra đó là bang hội người người nhắc đến trông cứ như bang hội mà Dũng Sĩ Quả Cảm đã từng tham gia...”.”

“Hở? Cô thậm chí là có thể nghe được lời thì thầm từ tít đằng xa của họ từ đây sao?”

“Cậu không nên đánh giá thấp các giác quan của Rồng đấy. Ngay từ đầu thì ngoại hình của cậu cũng đã giống Elline rồi. Và giờ thì cả ba người bọn này cũng có mặt nơi đây cùng cậu nữa.”

Đoàn Kiếm Vương Elline đã chấm dứt cuộc Tận Chiến chỉ với bốn người bọn họ. Mọi người đều đã biết về huyền thoại của Elline và Tam Đại Công Chúa đại diện cho cả ba thế giới.

Và giờ đây lại có cả Ren, một người giống vị Dũng Sĩ Quả Cảm như hai giọt nước, và ba cô gái đang bên cạnh cậu.

——Một bang hội như thế lại xuất hiện trong cuộc săn lùng Ngũ Đại Tai Ương.

——Một sự trùng hợp ngẫu nhiên thôi sao? Hay có phải là họ có liên hệ với Đoàn Kiếm Vương Elline lẫy lừng kia?

Không đời nào những bang hội khác và nhưng cư dân của thị trấn lại không nổi máu tò mò cả.

“Ôi chà. Ba trong số bốn người chúng ta đây thì là hàng thật rồi. Này, mấy cậu có nghĩ là bọn họ sẽ sốc nếu như chúng ta nói cho họ biết không?”

“......Đừng. Chuyện đó sẽ gây huyên náo cả lên đấy.”

Ren trấn tĩnh Elise, người mà giọng điệu nghe như thể em ấy đang rất vui vậy.

“Nhưng chuyện là thế này đây, cậu cũng sẽ phải trở thành một người trong đoàn luôn đấy, được chứ?”

“Tôi sao?”

“Đừng có giậm chân mãi ở việc bị gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo và hãy bắt đầu cố gắng để trở thành một người mà được gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm vì cậu đã có mặt nơi đây cùng bọn này rồi.”

“Vẫn còn quá sớm đấy.”

Người mà nói những lời đó là Kyelse, người đang ngậm một thanh kẹo trong miệng mình.

“Cậu không cần phải gấp rút làm gì đâu. Ren, cậu cần phải nhắm đến chuyện gì đó dễ dàng trước đã. Đó là trở thành Kiếm Thánh đấy.”

“......Cả hai chuyện đó cũng sẽ rất là khó khăn để đạt được đấy.”

Fear đặt tay mình lên vai Ren, người vừa nói những lời ấy.

“Ren. Đến lượt chúng ta đăng kí rồi này.”

Tại một trong bốn quầy thủ tục.

Cô gái có vẻ như là lễ tân này đây lại nhìn về phía họ và bắt đầu giải thích bằng một giọng vô cùng lo lắng.

“Các bạn chắc hẳn có mặt nơi đây là vì mã đặc biệt 09 “Săn Lùng Ngũ Đại Tai Ương”. Xin hãy đăng kí tên bang hội của mình.”

“......Tên bang hội.”

“Hoàng Hôn Elmekia” của thủ phủ tối cao của Elmekia, nơi đất Thánh Canaan thì lại có “Kẻ Lữ Hành Đất Canaan, Con Thuyền Của Những Lời Giáo Huấn”, và cũng có “Đoàn Kiếm Vương Elline” từ ba trăm năm trước, tất cả những bang hội ấy đều lấy tên mình từ lãnh thổ của họ hay là tên của người đại diện của họ và tương tự thế.

“Ồ, thôi chết. Chúng ta vẫn chưa quyết định điều đó nữa. Bất kì trong các cô có thể nghĩ ra cái tên nào hay hay không?”

Ba cô gái phía sau cậu thể hiện dấu hiệu của việc nghĩ đến một cái tên trong một lúc.

“Em có này! Bé Elise-chan đáng yêu và những kẻ cấp dưới đầy vui vẻ!”

“Bang hội được dẫn dắt bởi nàng Công Chúa Ngân Long đầy cao quý, mạnh mẽ nhất, người đã thức giấc khỏi phong ấn dài—”


“Sao chúng ta không giấu tên mình nhỉ?”

“......Đề xuất của Fear-senpai. Xin hãy đăng ký với danh nghĩa là nặc danh vậy.”

Cả Kyelse và Elise đứng phía sau Ren đều bắt đầu lên tiếng khó chịu nhưng cậu đây giả vờ như thể cậu chẳng nghe thấy họ.

“Đăng kí hoàn tất. Đối với nhiệm vụ này thì chúng tôi đã yêu cầu sự giúp đỡ từ Hoàng Hôn Elmekia cho cuộc săn Ngũ Đại Tai Tương. Bọn họ sẽ lên đường vào rạng sáng mai.”

“Vậy thì ý cô là những bang hội khác cần phải làm theo họ sao?”

“Để cho mọi người hợp tác với nhau mà thôi, đó là điều mà chúng tôi mong muốn đấy.”

Cô nàng lễ tân nói với đôi mắt đầy van xin.

“Những kẻ dưới trướng một trong Ngũ Đại Tai Ương thì đang tề tụ lại ở đỉnh núi. Nếu chúng ta không chế ngự chúng trước khi lực lượng của chúng trở nên lớn mạnh hơn thế này nữa thì có nguy cơ rằng thị trấn này sẽ bị phá huỷ......vì thế tôi van mọi người đấy.”

“Sẽ không sao cả đâu~.”

Người vẫn tay mình cùng một giọng đầy dễ dãi là Elise.

“Hay đúng hơn là, nếu như Achendia cảm thấy thích thì cô ta đã có thể tự mình phá huỷ thị trấn này rồi. Vì chuyện đó vẫn chưa xảy ra, như thế có nghĩa là cô ta chẳng có ý định phá huỷ thị trấn này đâu. Cô ta là một nhân vật hành động theo cảm tính đấy. Nếu như cô ta trong tâm trạng vui vẻ thì cô ta sẽ chẳng làm điều đó đâu trừ khi chúng ta hành động, vì thế cứ thoải mái đi.”

“Như thế thì nghe chẳng thoải mái chút nào cả em biết chứ!? Chuyện gì sẽ xảy đến đây, nếu như tâm trạng của cô ta thay đổi theo chiều hướng xấu nhất cơ chứ!?”

“Đó là lý do tại sao chúng ta sẽ hạ gục cô ta trước khi điều đó xảy ra.”

Vị cựu Chúa Quỷ mỉm cười.

“Đó là lý do tại sao chúng ta nên đi về nhà trọ. Em đã đổ quá nhiều mồ hôi rồi vì thế em đây muốn tắm rửa một chút. Cả cậu nữa đấy, Kyelse.”

“Tên bang hội......cái tên bang hội đầy đặc biệt mà mình đã nghĩ ra từ ngày hôm qua......”

“Cái tên đó là cái tên mà cô nghĩ ra được sau khi suy nghĩ một cách đầy nghiêm túc sao!? Ôi chà, dù gì thì hãy đi thôi đã.”

Ren nắm lấy tay Kyelse, người đang thể hiện một bộ mặt sụt sùi và nhanh chóng đi khỏi khán phòng.

Và rồi——khoảnh khắc họ đặt chân ra ngoài. Tiếng động ồn ào. Tất cả những bang hội và cư dân có vẻ như đang đợi chờ họ bên ngoài khán phòng đều quanh sang nhìn họ.

“Choa?”

“Họ là những bang hội mà đã nhìn chúng ta chằm chằm trước đó. Tôi đoán là một đồn mười, mười đồn trăm và cuối cùng tập trung tất cả những người này lại đây.”

Chuyện này giống y như tình huống khi mà Hoàng Hôn Elmekia xuất hiện trước đó. Bọn họ chẳng tiến đến nói chuyện trực tiếp với cả nhóm. Như bọn họ lại đang khẽ thì thầm to nhỏ với nhau.

“Ren. Đi thôi. Chúng ta cần đi đặt chỗ trong nhà trọ trước đã và để cậu tập trung vào bài tập luyện của mình như thường lệ.”

“......Được rồi. Đến nhà trọ vậy. Umm, tôi khá chắc là có một căn ở hướng này đây.”

Kyelse theo sát gót cậu.

Ren bước qua con đường chính trong khi nắm lấy bàn tay nhỏ nhắn của cô.

“Khi nói tập luyên, có phải ý cô là sẽ dạy tôi về kiếm thuật nữa không?”


“Vào buổi trưa thì đúng. Tôi sẽ trông nom cậu về phần kiếm thuật. Nhưng về ban đêm thì sẽ là Fear và Elise. Cổ Thuật Triệu Hồi, pháp thuật mà bọn này đã bắt cậu tập luyện mỗi ngày đấy. Có vẻ như là cậu vẫn chưa thể nghe được Giọng của những Tinh Linh. Nhưng bọn này sẽ bắt cậu tiếp tục cho đến khi bọn này vẫn có thể.”

“......Tuân lệnh. Nhưng mà tôi đây vẫn đang cố gắng đấy chứ.”

“Việc cậu chưa thể thực hiện điều đó cũng là lẽ tự nhiên thôi. Nếu như dễ dàng đạt được như thế thì nó đã không được gọi là “Bí Thuật Thất Truyền”(ANCIENTS) rồi.”

Phố xá tràn ngập dòng người qua lại.

Cô gái với mái tóc bạc liền nói một cách đầy thẳng thừng trong khi nhìn về phía trước.

“Nhưng cho dù là thế, cuộc chiến chống lại Achendia của chúng ta sẽ diễn ra vào ngày mai. Chúng ta không còn thì giờ nữa nhưng bọn này vẫn sẽ để cậu tập luyện nhiều nhất trong khoảng thời gian cho phép. Cả kiếm thuật lẫn Cổ Thuật Triệu Hồi.”


Thị trấn với bờ vực thiêu đốt nơi mà vẫn còn cả cái nóng lẫn sự hỗn loạn.

Làn gió nóng thổi đến từ miệng núi lửa đang hoạt động, nơi mà một trong Ngũ Đại Tai Ương đang chờ đợi họ. Ngay cả tận khuya hôm qua, khi mà những tấm màn đen kịt đã che lấp bầu trời, bầu không khí nóng bức vẫn hiện diện khiến cho mồ hôi trên người bạn từ từ đổ xuống.

“Cám ơn em đã đợi, Ren. Trông em có vẻ như khá là mệt mỏi lúc này đấy.”

“Chào, Fear-senpai...... Vâng, em đã tập luyện kiếm thuật với Kyelse cho đến vừa nãy đấy. Nhưng thật là, thảo nào nơi này được gọi là thị trấn bờ vực rực lửa. Em chưa bao giờ nghĩ rằng trời sẽ nóng đến mức này cho dù là vào ban đêm đấy, nên em chỉ đang làm mát người trong khi nghỉ xả hơi mà thôi.”

Ren quay lại cùng một nụ cười với cô gái tóc vàng, người xuất hiện trên đường về nhà trọ của cậu. Mặc dù nụ cười của cậu ngay tức khắc trở thành một nét mặt tràn đầy mệt mỏi sau đó——

“......Ngoại trừ việc, em đây không thể khiến bản thân mình bình tĩnh lại mặc dù đã cố đi nghỉ rồi.”

“Ý em là gì cơ chứ?”

“Em nghĩ là em......có hơi lo lắng. Hoả Ma Tướng Quân là một Đại Ác Ma mà em đây chưa bao giờ mơ tưởng đến việc phải giáp mặt bao giờ. Mặc dù em đã tập luyện cùng Kyelse, nhưng em vẫn cứ nhận ra rằng mình vẫn còn quá ít kinh nghiêm.”

“Đúng ra là phải thế đấy.”

Câu trả lời nàng Tổng Lãnh Thiên đưa ra lại là một cú gật đầu đầy thanh thản.

“Thay vào đó, chị đây sẽ rất bận tâm nếu như em nói rằng em tự tin với chính mình đấy. Thái độ đó thì tốt hơn nhiều so với những người từ những bang hội khác quanh đây, những người đang cố đối mặt với một trong Ngũ Đại Tai Ương khi không có đủ sức mạnh cần thiết để đối mặt với cô ta mà chỉ đơn giản là lao đầu đến vinh quang mà thôi.”

“Điều đó có thể là đúng......”

“Biết được điểm yếu của mình chính là điểm mấu chốt để trưởng thành đấy. Ren này, tính khiêm tốn đó của em chính là điểm mạnh của em đấy. Nhưng mà nói về chuyện này ở giữa đường thì có hơi lạ một chút. Hãy quay về phòng chị đã.”

Căn phòn mà Fear chỉ đến ở ngay bên cạnh căn phòng Ren đang ở.

Cả nhóm đã đặt hai phòng.

Tất cả những căn phòng đều đã bị đặt hết bởi những bang hội khác, nhưng may mắn là vẫn còn lại hai căn phòng.


Việc họ có thể chia phòng ra giữa Ren và ba cô gái là một điều khá tốt đấy. Nhưng mà căn phòng lại quá nhỏ cho ba người ở trong đó, vì thế họ chẳng còn lựa chọn nào khác ngoại trừ việc chia hai người mỗi phòng. Vì thế căn phòng được chia giữa Ren và Kyelse một phòng và Elise và Fear cho phòng còn lại.

“Em vào đi. Elise đã đi tản bộ đêm rồi nhưng cậu ấy sẽ về sớm thôi. Cho đến khi đó thì vẫn còn có chuyện chị cần phải nói với em.”

“Về Cổ Thuật Triệu Hồi sao?”

“Đúng vậy. Chúng ta sẽ đối mặt với Achendia ngày mai vì thế chị sẽ kể cho em một chút về thứ đó.”

——Em không cần phải cảm thấy dè dặt đến thế đâu.

Fear bước vào phòng mình một cách đầy thanh lịch như thế cô ấy muốn nói điều đó vậy.

“T-Thế thì xin thứ lỗi em vậy————!”

Ngay khoảnh khắc cậu tiến vào trong căn phòng.

Ánh sáng bùng nổ. Ren phải lùi về sau vài bước theo phản xạ và đôi mắt mình trở nên chói loà bởi thứ ánh sáng mạnh mẽ đến mức nó gần như có thể thắp sáng cả bầu trời đêm vậy.

“Ôi trời, thứ lỗi cho chị. Có phải là quá sáng không?”

“Senpai, đôi cánh đó là......?”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần, người mạnh nhất nơi Thượng Giới.

Fear, người có một đôi cánh trắng ngần sải ra từ sau lưng mình thì lại đang mỉm cười như thường lệ bên trong căn phòng mình.

“Nhưng trước hết, có thứ này chị phải trao cho em.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần đưa tay đến chiếc cánh của mình. Thứ mà cô ấy lấy đi bằng những ngón tay của mình là một chiếc lông vũ duy nhất, một chiếc lông vũ vô cùng lộng lẫy đang toả sáng, khỏi đôi cánh vừa mới xuất hiện của mình.

“Đây, xin em hãy nhận lấy thứ này.”

“Hở? Chẳng phải đây là——”

“Đây là quà của chị dành cho em đấy. Ren, đây sẽ vật tế cho việc kích hoạt Cổ Thuật Triệu Hồi của em đấy.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần nói tiếp bằng một giọng đầy bình thản.

“Bọn chị đã để em tập luyện bằng cách cố để em có thể giao tiếp với Tinh Linh nhỏ nhắn đi theo em cho đến tận khi chúng ta đến được thị trấn bờ vực thiêu đốt này đây.

“Vâng. Thật ra thì em đây cũng đã cố hết sức mình cho bài tập luyện đấy chứ.”

Trong ba ngày vừa qua, Hoả Tinh Linh nhỏ kia nhất định là có xuất hiện trước mắt Ren khi mà họ cắm trại ngoài trời.

Chắc chắn rằng Hoả Tinh Linh ấy có gắn bó với Ren.

Nhưng cho dù Ren có cố gắng tập trung trong việc cố lắng nghe tiếng nói của nó bao nhiêu đi chăng nữa thì rốt cuộc Tinh Linh ấy chẳng nói gì với cậu cả. Nó chỉ nổi lềnh bềnh trong không khí một cách đầy vui vẻ và rồi cứ biến mất mỗi khi nó thích.

“Vậy thì, ý chị là gì khi nói rằng lông vũ của chị sẽ là vật thể để kích hoạt chú thuật cơ chứ?”

“Có hai yếu tố em cần phải hội tụ để có thể dùng Cổ Thuật Triệu Hồi. Một là sức mạnh để nghe được tiếng nói của những Tinh Linh. Và thứ hai là vật thể kích hoạt cho chú thuật. Chúng ta đang nói đến một chú thuật vô cùng mạnh mẽ dùng để triệu hồi Tinh Linh đấy, vì thế em cần một vật thể kích hoạt phù hợp cho chuyện đó.”

“Và đây là......”

Ren nhìn chằm chằm vào chiếc lông vũ thiên thần trong tay mình.

Vật tế đầy linh thiêng đang toả ra một thứ ánh sáng mờ nhạt kia.

“Đúng thật là em có được dạy về việc dùng những chiếc lá của những cây cổ xưa hay vật thể sở hữu sức mạnh Tinh Linh sẽ làm gia tăng sức mạnh của những chú thuật bình thường. Như thế thì chuyện đó cũng áp dụng vào Cổ Thuật Triệu Hồi này sao?”

“Chính xác. Mặc dù một vật thể kích hoạt bình thường sẽ chẳng thể nào kích hoạt được Cổ Thuật Triệu Hồi cả. “Vật thần” thì cao cấp hơn một vật thể bình thương nhiều——xin hãy thứ lỗi cho chị nhưng chị đây là một Tổng Lãnh Thiên Thần, người có thứ hạng thứ hai nơi Thượng Giới chỉ sau mỗi Nữ Thần Resflaza-sama mà thôi. Với một vật thể kích hoạt như thứ này đây, ngay cả với em người chẳng biết gì nhiều về Cổ Thuật Triệu Hồi chắc có lẽ cũng có thể thành công trong việc kích hoạt những chú thuật đơn giản.”

“Ngay cả em ngay lúc này sao?”

“Đúng vậy. Mặc dù chị có lẽ là đang nói đi nói lại mà thôi nhưng yếu tố quan trọng nhất trong chuyện này là để cho em có thể giao tiếp với Tinh Linh. Ban đầu thì chị tính sẽ trao cho em thứ này một khi em có thể thực hiện được điều đó.”

“Thế thì có ổn không khi em nhận thứ này lúc này cơ chứ?”

“Em có thể nói rằng thứ này là vật thay thế cho bùa may mắn cũng được. Và cũng là phần thưởng cho việc em đã rất cố gắng trong ba ngày qua.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần tóc vàng trả lời cùng một nụ cười đầy thanh tao.

Ngay sau đó.

“Mình về rồi này! Ồ, Ren ở đây này!”

Cánh cửa bật mở và một cô gái da ngăm lao nhanh vào trong căn phòng.

“Anh đã nhận lông vũ của Fear rồi sao? Thế thì em cũng nên tặng anh một thứ.”

“Em cũng sẽ cho anh thứ gì đó luôn sao, Elise?”

“Đúng vậy. Em sẽ cho anh cái này.”

Một thứ trang sức tựa như vàng, đang phát ra một thứ ánh sáng màu vàng nâu.

Hổ phách——một dạng hoá thạch của nhựa một thân cây lớn qua một quãng thời gian dài.

“Anh nhớ những gì Fear nói chứ? Về việc Cổ Thuật Triệu Hồi là một chú thuật cao cấp liên quan đến việc thao túng không gian như thế nào đấy. Tinh Linh không phải là thứ duy nhất mà anh có thể triệu hồi đâu. Việc triệu hồi những vật thể đợn giản thậm chí là cũng có thể nữa đấy.”

“Ý em là gì cơ chứ?”

“Hãy giả định rằng lông vũ Thiên Thần là vật thể kích hoạt cho cấm thuật triệu hồi. Và vật mà em đã trao cho anh sẽ có thể dùng để triệu hồi những vật thể thực. Nói cách khác, anh sẽ phải cần những vật tế khác nhau cho những kiểu triệu hồi khác nhau.”

“Vậy là ngay cả một thứ trang sức như thế này đây cũng có thể trở thành một vật thể kích hoạt sao?”

Cho dù có nhìn kiểu nào đi chăng nữa thì một chiếc lông vũ Thiên Thần trông cũng vô cùng mạnh mẽ.

Mặt khác, vật trang sức mà Elise trao cho Ren thoạt đầu thì trông cứ như một vật trang sức đầy đơn giản vậy.

“Chà, việc anh cảm thấy như thế cũng là điều tự nhiên thôi. Nhưng đây không phải là một mảnh hổ phách bình thường đâu. Đây là trang sức được cô đọng lại từ nhựa của những thân cây nghìn năm tuổi hiện diện nơi Âm Giới đấy. Ngoài ra, anh có thể thấy một đường đen bên trong mảnh hổ phách chứ?”

“......Umm, ồ cái này sao.”

Một đường chỉ mà ban đầu Ren cứ ngỡ là một vết nứt.

Có thứ gì đó, một thứ gì đó mỏng như một sợi chỉ bên trong mảnh hổ phách.

“Đó là tóc của em đấy. Em đã dùng thứ này như là vật trung gian để phong ấn sức mạnh của em, một Chúa Quỷ. Đây là trang sức mà em đã chuẩn bị ba trăm năm trước nhưng nó đây lại không đủ để khiến cho cơ thể phục sinh của em trưởng thành được. Vì em chẳng cần đến nó nữa nên em sẽ tặng nó cho anh.”

“Như thế thật sự là không sao chứ?’

“Không sao đâu. Anh đã tập luyện để triệu hồi Tinh Linh cho đến ngày hôm qua mà, đúng không nào? Mặc dù có lẽ cũng giống như là Cổ Thuật Triệu Hồi, nhưng việc triệu hồi những vật thể thực thì có lẽ dễ dàng hơn nhiều đấy. Thay vì triệu hồi một sinh linh đặc biệt như Tinh Linh thì anh sẽ có thể triệu hồi thứ gì đó mà anh đã quen thuộc rồi đấy. Giải thích kĩ càng thì ví dụ này, anh sẽ có thể triệu hồi được quyển sách mà anh đã bỏ lại ở Học Viện đấy.”

“......Chẳng phải việc đó cũng đủ vô cùng kinh ngạc rồi ấy sao?”

“Không phải sao? Nhưng chuyện này lại sẽ khó khăn khi nói về việc phải dùng khi nào đấy.”

Elise trả lời cùng một nụ cười đầy ẩn ý.

“Dù gì thì, hiệu quả của Cổ Thuật Triệu Hồi rõ ràng là có liên quan đến kĩ năng của người pháp sư và sức mạnh có bên trong vật thần. Ren này, anh thật ra vẫn chưa bắt đầu bài tập chú thuật nữa. Nhưng thứ anh đây sở hữu lại là những vật thần đến từ em, cựu Chúa Quỷ, và Fear, một Tổng Lãnh Thiên Thần. Vì thế anh sẽ có thể bù đắp cho kĩ năng của mình bằng một vật thể kích hoạt đầy hùng mạnh đấy.”

Lông vũ thiên thần sẽ dành cho mục đích triệu hồi Tinh Linh.

Trang sức của Quỷ Dữ sẽ dành cho mục địch triệu hồi những vật thể thật.

Ren gật đầu trong khi nắm chặt cả hai vật thể kích hoạt ấy.

“Vậy thì anh đây sẽ có thể triệu hồi bất kì thứ gì ngoại trừ Tinh Linh bằng viên hổ phách này của em, có phải thế không?”

“Người ta bảo thế đấy. Mặc dù em có nói là vật thể thật, nhưng thứ mà anh nên thử thì tốt hơn phải là một vật thể bất động đấy. Ren, hãy thử triệu hồi một trong những quyển sách giáo khoa mà anh đã bỏ lại nơi mà được gọi là Học Viện của anh đi.”

“......Nói đến đây, anh phải làm thế nào đây?”

“Em đây cũng không biết nữa. Cổ Thuật Triệu Hồi là chú thuật thuộc về loài người. Người đời truyền tụng rằng triệu hồi tinh là triệu hồi qua việc giao tiếp cùng chúng. Nhưng về việc triệu hồi những vật thể thật thì lại thiếu khá nhiều thông tin.”

Vị Cựu Chúa Quỷ ngay tức khắc lắc đầu.

“Nhưng mà, nếu như đó là một chú thuật thao túng không gian như Cổ Thuật Triệu Hồi thì cũng sẽ có một chú thuật được tạo ra bởi loài Quỷ Dữ tương tự chú thuật đó. Mẹo mà em đã dùng vào khi ấy là, để em xem nào......anh để cho tâm trí mình trống trải, rồi tưởng tượng rằng anh đang thao túng không gian một cách đầy yên lặng, và rồi bùm, anh kích hoạt chú thuật. Dễ dàng mà, đúng không?”

“Anh xin lỗi?”

“Đó là lý do tại sao em lại bảo là anh phải để cho tâm trí mình trống trải, rồi tưởng tượng rằng mình đang thao túng không gian, và rồi bùm!”

“......Chờ một chút đã. Tâm trí anh chuẩn bị nổ tung đến nơi rồi này.”

Ren ngăn Elise lại và đặt tay lên trán mình.

Khi nói về cách mà Kyelse dạy Ren kiếm thuật, buổi tập luyện sẽ gồm có việc Ren nhìn Kyelse cầm kiếm và học theo. Theo lời Kyelse thì “giải thích bằng lời vô cùng khó khăn” đối với cô ấy nên Ren cũng gặp khá là nhiều khó khăn trong việc tiếp thu bài giảng vì chẳng có lời giải thích nào được nói cho cậu nghe cả. Nhưng mà lời giải thích của Elise thì lại khó hiểu theo một chiều hướng khác nữa.

——Mình cần phải tưởng tượng ra cuốn sách giáo khoa mình xuất hiện một cách đầy dữ dội.

Cậu đoán đó là những gì em ấy muốn nói. Nhưng cậu chưa bao giờ ngờ rằng lô-gic đằng sau những chú thuật của loài Quỷ Dữ thì lại là một cảm giác đầy mơ hồ như thế này cả.

“Chà thế thì, hãy bắt đầu đi nào! Em cũng rất mong thấy được chú thuật triệu hồi của anh đấy, Ren!”

“Anh đây sẽ thử nhưng mà đừng có hy vọng quá nhiều. Anh đây vẫn chẳng thể nào làm được trò triệu hồi Tinh Linh mà......”

Mảnh trang sức của Chúa Quỷ đang toả sáng trong tay trái cậu.

Những gì Ren tưởng tượng ra trong đầu mình là quyển sách giáo khoa mà cậu đã bỏ lại Học Viện trong khi nắm chặt mảnh trang sức của Chúa Quỷ trong một lúc lâu.

Quyển sách giáo khoa mà cậu đã đọc qua không biết bao nhiêu là lần đến mức những trang giấy đã rách tươm đi. Ren vẫn còn nhớ cái cảm giác và cân nặng của quyển trách trong tay mình——

Ngay khoảnh khắc đó.

Mảnh trang sức của Chúa Quỷ được bao bọc bỏi một thứ ánh sáng vàng đầy chói loà.

“......Cái gì thế!?”

Ren sắp sửa đánh rơi mảnh trang sức vì sự kích hoạt đầy đột ngột nhưng cậu cuối cùng cũng xoay sở được viêc ngăn bản thân mình đánh rơi nó.

Sau khi thứ ánh sáng dịu đi.

Một quyển sách giáo khoa cũ kĩ rơi xuống sàn nhà cạnh chân của Ren.

“......Hở? Thế này có nghĩa là anh đã thành công rồi sao?”

Cậu vẫn chẳng thể nào tin nổi điều này mặc dù chính bản thân cậu lại là người kích hoạt điều đó.

Nhưng quyển sách trên sàn trước mắt cậu nhất định là quyển sách giáo khoa mà cậu đã tưởng tượng ra trong đầu mình.

“Hừm, làm tốt đấy, Ren. Em thật sự vô cùng kinh ngạc lần này đấy.”

Elise nhặt quyển sách giáo khoa từ dưới sàn lên.

Đôi mắt trông vô cùng ngây thơ thuộc về một cô gái trẻ trung mở to một cách tràn đầy hạnh phúc. Nhưng rồi đôi mắt của em ấy lại trở nên đầy sắc bén và tràn đầy sự nghịch ngợm đến mức Ren cảm thấy lạnh cả sống lưng mình.

——Nụ cười mà em ấy đã thể hiện trong khi cho thấy một chút biểu hiện khi mà em ấy vẫn còn là Chúa Quỷ.

——Do đó lời khen mà em ấy vừa trao nhất định là xuất phát từ tận tấm lòng của em ấy rồi.

“Cho dù thế, anh chỉ thành công trong việc triệu hồi một quyển sách duy nhất như thế này.......”

“Ren này, em nói thế là vì em chẳng nhận ra việc chú thuật thao túng không gian khó đến mức nào đâu. Em có biết rằng chú thuật mà em vừa mới thực hiện nằm ở cấp độ mà những giáo sư từ Học Viện Du Hành Thánh Fiora sẽ ngất đi vì sốc nếu như họ thấy nó chứ?”

Người trả lời cùng một nụ cười có chút cay đắng là Fear.

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần nhận lấy quyên sách mà Elise vừa mới nhặt lên và bắt đầu quan sát nó.

“Chị hiểu rồi. Đây nhất định là sách của Ren rồi. Chắc chắn đây là quyển sách được triệu hồi từ Học Viện Du Hành Thánh Fiora, nơi mà nằm rất xa nơi đây. Mặc dù em cần phải tập luyện nhiều hơn nữa cho việc triệu hồi Tinh Linh, nhưng có vẻ như là em sẽ hoàn thiện thuật triệu hồi này sớm hơn là chị nghĩ đấy.”

“......C-Chị nghĩ thế sao?”

“Đó là lý do tại sao mục tiêu của em sẽ là có thể giữ cho cuốn sách này nằm tại vị trí này trong hơn một giờ đồng hồ.”

“Hở?”

Ren chẳng thể nào hiểu được lời của Fear ngay tức khắc.

Ngay chính khoảnh khắc mà Ren chuẩn bị hỏi cô ấy——

“Ý chị là như thế này đấy.”

Cuốn sách giáo khoa Fear đang cầm trên tay biến mất sau khi ngập chìm trong những tia sáng màu vàng.

“!? Nó biến mất!?”

“Nó quay về vị trí ban đầu của mình. “Karma” và “thời gian” là hai yêu cầu quan trọng cho Cổ Thuật Triệu Hồi đấy.”

Elise rành rọt trả lời.

Với một giọng điều không hề ngần ngại cứ như thể cô ấy đã đoán trước được rằng Ren sẽ bị sốc vậy.

“Nhưng mà đó cũng là một điểm yếu của Cổ Thuật Triệu Hồi đấy, vì anh đây không thể giữ được những mà anh đã triệu hồi trong tầm với của mình trong khoảng thời gian không hạn định. Người ta bảo rằng anh sẽ được cấp cho một khoảng “thời gian” giới hạn. Nhân tiện đây, em thật ra là đã có thám thính trong bí mật vừa nãy đấy và cuốn sách quay về sau đúng hai mươi giây.”

“Chỉ trong một quãng thời gian ngắn như thế...... Ồ, vậy ra ý em là thế khi mà em nói sẽ rất khó khi kiếm được tình huống sử dụng thứ này đây.”

“Chính xác. Đó là lý do tại sao mục tiêu triệu hồi chính của của Cổ Thuật Triệu Hồi lại là Tinh Linh đấy. Tinh Linh sẽ đáp lại lời nói của anh và ở yên tại vị trí đấy. Nhưng những vật vô tri vô giác không có lý trí riêng của mình thì lại có xu hướng quay trở về vị trí nguyên bản của mình ngay tức khắc. Có đúng thế không, Fear?”

“Chính xác. Ngoại trừ, yếu tố liên kết vật được triệu hồi và Ren sẽ là “karma” được chia sẽ chung giữa hai người. Vì lý do đó, em lại có thể triệu hồi được nó ngay từ lần thử đầu tiên đấy, Ren. Ví dụ này, cho dù có là một quyển sách giáo khoa khác nằm trong thư viện, thì khả năng mà em sẽ có thể triệu hồi quyển sách đó sẽ là rất thấp vì karma giữa em và cuốn sách đó khá yếu. Cho dù em có thể triệu hồi được nó đi chăng nữa——”

“Vậy là thay vì hai mươi giây, nó sẽ quay về chỉ trong vài giây thôi sao?’

“Đúng vây.”

“......Em hiểu rồi. Nhưng mà em nghĩ là em đã hiểu được đại khái chuyện này rồi đấy.”

Ren chẳng thể nào triệu hồi được những vật thể mà karma giữa cậu và nó lại yếu. Cho dù cậu có làm được đi chăng nữa thì nó sẽ biến mất ngay tức khác. Điều đó có nghĩa là Cổ Thuật Triệu Hồi cũng không phải là hoàn hảo cho dù nó được coi là “Bí Thuật Thất Truyền”(ANCIENTS).

“Nếu là như thế thì có lẽ em sẽ thử lại lần nữa vì em đã thành công trong——”

“Ren.”

Ren muốn tập điều này một lần nữa.

Nhưng người lại chen ngang lời của Ren lại là Kyelse, người đã đột ngột tiến vào bên trong căn phòng.

“Hở, Kyelse? Cô đứng đó từ khi nào thế?”

“Tôi đã ở đây từ trước rồi. Cậu chẳng phát hiện ra tôi vì cậu cứ chăm chú lắng nghe lời giải thích của Elise mà thôi.”

Sau khi nói điều đó, Kyelse nắm chặt lấy bàn tay Ren.

“Hôm nay thế là đủ rồi, vì thế cậu nên đi nghỉ đi. Cậu chắc hẳn là cũng đã thấm mệt bởi vì buổi tập luyện kiếm thuật mà cậu có cùng với tôi luôn rồi.”

“Ít nhất thì cũng hãy để cho tôi thử thêm một lần nữa đi chứ——”

“Ngày mai sẽ là trận chiến chống lại một trong Ngũ Đại Tai Ương rồi. Bọn này sẽ gặp rắc rối nếu như cậu gục vào ngay khoảnh khắc quan trọng vì thiếu nghỉ đấy.”

Cô nàng thậm chí là chẳng cho cậu đáp lời nữa.

Những lời của Kyelse lại thật thích hợp đến mức Ren sắp sửa bật cười mà không nghĩ ngợi gì cả.

“Đi thôi.”

“......Được rồi. Dù gì thì, Fear-senpai, Elise, cám ơn nhé.”

Ren quay về phòng bên cạnh trong khi bị lôi xềnh xệch bởi Kyelse.

Ngay khi họ quay về phòng của mình——

“Thật là, cậu bị cuốn vào tập luyện thật là dễ dàng quá đi. Cậu đã thấm mệt trước đó không lâu vì buổi tập luyện với tôi rồi.”

Kyelse thở dài trong khi ngồi trên chiếc giường.

“Hãy để tôi xác nhận điều này đã, thế thì cậu đã nhận được những vật thể kích hoạt chưa?”

“Tôi có được hai thứ từ Fear-sempai và Elise. Có lẽ tôi hỏi cô một câu đầu kì lạ đấy nhưng đây là nhưng vật phẩm vô cùng giá trị, thứ mà sẽ có được giá trị vô cùng cao nếu như tôi bán chúng, có phải không?”

Những vật thần sở hữu sức mạnh của Tổng Lãnh Thiên Thần và Chúa Quỷ.

“Nếu như nói theo tỉ giá của loài người thì việc chỉ bán một thứ thôi cũng sẽ cho phép cậu mua cả một thị trấn đấy.”

“Nhiều đến thế sao!?”

“Những vật tế mang trong mình sức mạnh của Thiên Thần hoặc Quỷ Dữ sẽ có chức năng như là một kết giới bảo vệ, thứ mà có khả năng chống lại đủ loại chú thuật. Nếu như đó là một vật thần với sức mạnh của một Tổng Lãnh Thiên Thần, người thứ hạng hai chỉ sau Nữ Thần, hay Chúa Quỷ, thì bình thường nó sẽ trở thành một “lá chắn” mà vô cùng mạnh mẽ để cho một con người có thể sở hữu nó.”

Ren thật chẳng thể nào hiểu được chuyện đó vì chúng được trao cho cậu một cách quá đỗi là thường tình. Nhưng lông vũ Thiên Thần và trang sức Chúa Quỷ mà cậu đang cầm trên tay đúng thật là báu vật của thế giới đấy.

“Nhưng nghĩ kĩ lại gì. Cậu nghĩ tại sao Elise và Fear lại trao cho cậu những vật thần đầy giá trị như thế? Đặc biệt là lông vũ của Fear. Lý do tại sao cậu ấy lại trao cho cậu một vật thể kích hoạt mặc dù cậu vẫn không thể giao tiếp với Tinh Linh cơ chứ.”

“......Bởi vì tôi đây còn thiếu kinh nghiệm?”

Có thể bù đắp cho kĩ năng của pháp sư thực hiện Cổ Thuật Triệu Hồi bằng việc sử dụng một vật thể kích hoạt hùng mạnh. Đó là những gì Ren được bảo.

“Nửa đúng và nửa sai. Hơn cả việc cậu còn thiếu kinh nghiệm nữa, chuyện đó liên quan đến việc kẻ thù duy nhất mà chúng ta đối mặt lần này vô cùng hùng mạnh hơn.”

“Ngũ Đại Tai Ương......”

“Sức mạnh hiện giờ của bọn này thì còn lâu mới bằng sức mạnh thật sự của cả nhóm. Mặt khác, sức mạnh của Ngũ Đại Tai Ương thì lại vượt xa cả Chúa Quỷ hiện tại của Âm Giới. Thế thì cậu nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra cơ chứ?”

Nàng Công Chúa Rồng nhìn chằm chằm lên trần nhà trong khi ngồi trên chiếc giường.

“Ý cô là gì khi nói chuyện gì sẽ xảy ra cơ chứ......”

“Có nghĩa là ngay cả tôi đây cũng sẽ gặp không ít khó khăn khi chiến đấu một mình với Achendia.”

Cô gái tóc bạc nói một cách thẳng thừng.

“Đó là lý do tại sao cậu cần phải tự mình bảo vệ bản thân mình. Hãy cứ nghĩ rằng những vật thần mà Fear và Elise trao cho cậu không phải là và vật thể kích hoạt cho Cổ Thuật Triệu Hồi mà là một kết giới phòng ngự đầy mạnh mẽ và luôn giữ chúng bên người. Cậu phải bảo vệ bản thân mình. Khi chúng ta chiến đấu, thì cứ coi mạng sống của cậu là việc ưu tiên nhất.”

“……Ừ. Cô nói đúng.”

“Tại sao nghe cậu nói chẳng có vẻ gì là bị thuyết phục mặc dù cậu đã nói là đã hiểu cơ chứ?”

“Không. Không có gì đâu.”

Ren lắc đầu như thể cậu đang tự cười nhạo chính bản thân mình với Kyelse, người mà đang ngước lên nhìn cậu.

……Mình đây cũng muốn trở thành nhân lực của cả nhóm.

……Nhưng ngay lúc này đây, mình không ở trong vị trí mà có thể nói được điều đó.

“Tôi biết là tôi có vội vã một chút. Nhưng tôi tự hỏi liệu tôi có thể trở thành một phần sức mạnh cho bang hội này một ngày nào đó hay không.”

“Đừng có vội chán nản như thế chứ. Tôi đây đã huấn luyện cậu trong khi có ý định đó ngay từ đầu rồi mà.”

Kyelse đứng dậy khỏi chiếc giường và đưa tay mình ra. Thứ mà cô ấy nắm lấy bằng tay mình là một thanh kiếm duy nhất được bọc bởi một chiếc vỏ màu nâu đang dần phai màu theo thời gian.

“Kiếm của tôi sao?”

“Trong trường hợp của cậu thì không chỉ mỗi sức mạnh của cậu không thôi mà cậu cũng cần phải làm điều gì đó với thanh kiếm này không thì cậu thậm chí là chẳng thể bắt đầu nữa là. Tôi đoán là cậu đã mua thứ này ở một cửa hàng nho nhỏ nơi mà cậu chọn một thanh xài rồi rẻ tiền nhất đây.”

“Hự!?”

Cậu chẳng thể nào cãi lại cả. Ren đã mua thành kiếm đã qua xài rồi rẻ tiền nhất từ cửa hàng vũ khí trong thị trấn khi việc nhập học Học Viện Du Hành Thánh Fiora của cậu đã được thông qua.

“Độ dài của thanh kiếm cũng như cân nặng chẳng cân xứng với chiều cao và sức mạnh của cậu gì cả. Cán thì lại hư hại. Thay vào đó thì tôi đây lại khá là kinh ngạc khi cậu có thể dùng thứ này cho đến tận lúc này cơ đấy.”

“……Cô đang khen tôi đấy sao?”

“Ừ. Nhưng mà thứ này đây sẽ là trò hề nếu như cậu đi chiến đấu với một Thiên Thần, Quỷ Dữ hay Rồng cấp cao.”

Kyelse rút thanh kiếm ra khỏi vỏ mình một cách đầy thanh thoát và bắt đầu nhìn chằm chằm vào lưỡi kiếm.

“Có rất nhiều kết giới phòng ngự mà những Tổng Lãnh Thiên Thần tạo nên xung quanh họ. Vẩy Rồng thì lại đó độ cứng cáp cao hơn cả sắt và thép. Khí độc tỏa ra từ những Ác Ma đẳng cấp cao nữa. Tất cả những thứ đấy đều là mối đe dọa cho con người. Lấy ví dụ là Ngũ Đại Tai Ương mà chúng ta phải đối mặt lần này. Hãy giả định rằng cậu thành công trong việc tấn công bất ngờ Hỏa Ma Tướng Quân Achendia và chém cô ta từ phía sau——”

“Và rồi?”

“Khoảnh khắc lưỡi kiếm của cậu chạm vào hơi độc của Achendia, lưỡi kiếm sẽ bị ăn mòn mà không có chút kháng cự nào và sẽ tan thành cát bụi.”

“Cái thứ này vô dụng đến nhường nào cơ chứ!?”

“Cậu cần phải có Tinh Linh vũ khí, thứ mà ít ra cũng là một thanh kiếm có sức mạnh của Tinh Linh bên trong nó. Lý do chúng ta bọn này chọn thị trấn khải hoàn là địa điểm gặp mặt với Elise là bởi vì tôi muốn nói cậu điều đó.”

——Tinh Linh Kiếm Vierge.

Thanh Tinh Linh kiếm được lưu truyền rằng đã từng được mang trên người bởi Elline khi người đi xuống Âm Giới và lên Thượng Giới từ rất lâu về trước. Mặc dù chiếc vỏ của nó đã bị phá hủy hơn ba trăm năm, nhưng thanh kiếm vẫn còn tràn đầy thứ ánh sáng màu xanh linh thiêng.

“Chẳng phải những thứ vũ khí như thế……”

“Chờ đã. Có chuyện gì đó bên ngoài rồi.”

Kyelse đột nhiên lên tiếng bằng một giọng đầy mạnh mẽ.

“Có chuyện?”

“……Có nhiều sự hiện diện……gầm rú và giận giữ……….đang tiến đến gần……rất là gần rồi……”

Cô gái mở tung cánh cửa sổ.

Trong một đêm không trăng, những gì nàng Công Chúa Rồng dán mặt mình vào là đỉnh của ngọn núi lửa khổng rồi. Và rồi——

“Đến đấy!”


Những ngọn lửa bùng nổ đỏ rực thắp sáng cả thị trấn của bờ vựa rực lửa ban đêm.


Những ngọn lửa nhảy múa tí tách.

Ngay sau đấy, một âm thanh rung động báo hiệu cho thứ gì đó lớn đã bị phá hủy từ một nơi nào đó cách xa đây vang vọng trong không gian.

“T-Tiếng động đó là gì thế?”

“Bức tường bọc quanh thị trấn hẳn là đã bị phá hủy rồi. Và không phải chỉ một nơi không đâu vì tôi đây nghe được âm thanh của nhiều địa điểm khác nhau đang bị phá hủy. Một cuộc đột kích của một con quái vật khổng lồ hoặc là một chú thuật tấn công bởi Quỷ Dữ.”

Bầu trời chuyển mình thành màu đỏ thẫm.

Nàng Công Chúa Rồng lầm bầm trong khi nhìn chằm chằm vào mái tòa nhà, thứ mà đang đang bị rung lên bởi những tia lửa.


“Hẳn là có kẻ tự mãn nào đó đã hành động một cách đầy lỗ mãng bằng việc chọc giận Ngũ Đại Tai Ương đây.”

“Ý cô là gì cơ chứ!? Chẳng phải đúng ra phải là ngày mai cơ——”

“Một trong những bang hội bị mờ mắt bởi việc gầy dựng thành tích chắc hẳn đã tự tiến công vào Đại Núi Lửa Galia trong đêm. Kết quả là họ bị phản công bởi Ngũ Đại Tai Ương sau khi chọc giận cô ta đấy mà.”

Lối vào căn phòng.

Người đang đứng đó một cách bình thản là nàng Tổng Lãnh Thiên Thần tóc vàng trong bộ áo choàng trắng.

“Thế thì, chúng ta nên làm gì bây đây giờ, Elise?”

“Hừm…… Mình thật không thể tượng tượng ra được việc Achendia tính khí thất thường lại trở nên giận dữ chỉ vì nhận phải một đòn tấn công bất ngờ từ một bang hội nào đó. Ngay từ đầu thì cô ta thậm chí chẳng coi con người là mối đe dọa nữa là. Mình đoán là tay sai của cô ta tự mình trở nên tức giận đây. Vì thế có lẽ cô ta đang quan sát mọi chuyện từ đỉnh núi đấy?”

Vị Cựu Chúa Quỷ trả lời bằng giọng dễ dãi của mình.

“Ôi chà, chúng ta có nên nhanh chân lên không nhỉ? Cho dù chỉ là đòn phản công bởi tay sai của cô ta nhưng có vẻ như là có rất nhiều kẻ địch đấy. Nhưng mà hạ gục Achendia sẽ là cách nhanh nhất để chặn đòn phản công của chúng.”


Những ngôi nhà thường dân đang rực cháy.

Bầu trời đêm bị nhuộm đỏ bởi vô số tia lửa được gió thổi bay cao.

“Ngọn lửa đã lan đến mức này rồi sao!?”

“Tất nhiên rồi, vì chúng là tay sai của Hỏa Ma Tướng Quân. Tất nhiên đây sẽ là chú thuật mà bọn chúng vô cùng thông thạo.——Cho dù thế, hãy giải quyết chúng ngay đi đã.”

Elise giơ tay mình lên.

Họa tiết của chú thuật phát ra một thứ ánh sáng xanh. Khoảnh khắc những mẫu đá phát sáng được tạo ra từ không khí, những ngọn lựa cháy hừng hừng kia bị đông cứng trong tích tắc và biến mất bằng cách tan thành vô số mảnh nhỏ.”

“……Quả đúng là Elise có khác.”

“Hừ. Con người đúng là trở thành những kẻ thi gan mà. Chẳng phải Học Viện của anh đã dạy rằng là không được hành động một cách đầy bất cẩn đấy sao, Ren?”

“Hả? Ý em là——”

“Những kẻ mà khiêu khích tất cả những tên Quỷ Dữ và quái vật đang hoành hành trước tiên nhiều khả năng là năm thành viên được tạo nên bởi những kẻ là đàn anh của Ren mà chúng ta đã gặp ban chiều đấy…”

“Không thể nào!?”

“Em đây vô cùng nghiêm túc đấy.”

Vị Cựu Chúa Quỷ dễ dàng nhảy lên mái một tòa nhà để có một cái nhìn bao quát hết thị trấn.

“Hừm, hiểu rồi. Có khoảng hai trăm kẻ địch. Có ít hơn mười tên Quỷ Dữ làm lực lượng chính. Hầu hết một trăm chính mươi kẻ địch còn lại là những con quái vật được thuần hóa bởi Quỷ Dữ.”

“Elise, những gì em vừa nói có phải là sự thật không? Về những đàn anh từ học viện!”

“Em đã có mặt ở đó khi chuyện đó xảy ra thì đúng hơn. Bọn họ hướng về ngọn núi lửa. Anh biết khi mà em đi ra ngoài vào ban đêm chứ? Em đã vô tình đi ngang qua họ.”

“Em không ngăn họ lại sao?”

“Em có làm đấy chứ. Nhưng mà giờ đang trong tình trạng này đây. Họ không chỉ là không nghe em nói, mà họ còn thẳng thừng phớt lờ em. Hay là em nên làm họ bị thương đến mức không thể di chuyển nhỉ?”

“…………Không.”

Ren lắc đầu trong khi nghiến chặt răng mình với câu hỏi của chủ nhân nơi Địa Giới.

“Em có cảnh báo họ, đúng không, Elise? Thế thì những người có lỗi là những đàn anh mà đã phớt lờ lời cảnh báo của em và người đã khơi mào chuyện này trước là loài người.”

“Em thích thế đấy. Vậy là anh cũng có thể đưa ra quyết định đúng đắn mà không đối đãi họ một cách đặc biệt vì cùng là loài người như mình sao.”

Vị Cựu Chúa Quỷ gật gù cùng một nụ cười đầy vui vẻ.

“Dù gì thì chúng ta cần phải đi chặn họ lại đã. Cho dù họ có liên kết lại đi chăng nữa thì họ cũng chẳng thể thắng nổi được Achendia đâu. Rồi sẽ chỉ có thương vong thôi nếu như chúng ta không ngăn họ lại.”

Ren có thể đoán ra được tại sao họ lại tiến đến ngọn núi một cách đầy hối hả như thế.

Sự có mặt của Hoàng Hôn Elmekia. Vì họ thấy rằng chẳng có cơ hội nào chiến thắng cuộc thi khi đối đầu trực diện với môt bang hội lớn đẳng cấp thế giới, vì thế họ nhất định là đã nghĩ rằng họ cần phải ra tay trước.

“Kyelse, Fear, Elise——”

Tiến đến đỉnh ngọn núi lửa.

“Khoảnh khắc Ren chuẩn bị hét lên điều đó thì có “thứ gì đó” to lớn phóng ta từ nhà người dân ngay đằng sau họ.

“Một con quái vật sao!?”

Một con rắng màu đỏ thẫm xuyên qua bức tường nhà và nhảy bổ về phía họ.

——Ánh gươm lóe lên.

Con rắn phóng người một cách đầy mạnh mẽ và nhanh nhẹn về phía sau vì một đòn đầy sắc bén sượt qua mặt nó. Nhưng không phải Ren là người tung kiếm.

“Nhưng con Quỷ Dữ cấp cao và lũ quái vật thuần hóa của chúng sao.”

Vị Hiệp Sĩ(MASTER) mặc một chiến bào sắt đen. Sức mạnh thuần của anh ta cho phép anh không hề chớp mặt ngay cả khi đứng trức một con quái vật khổng lồ. Và cách hành xử xuất phát từ sự tự tin của anh.

“Hoàng Hôn Elmekia.”

“Nếu các người là dân thường thì hãy di tản đến khán phòng. Nếu thuộc về một bang hội nào đó thì hãy tiến đến ngọn núi.”

“T-Thế còn các anh thì sao!?”

“Bọn này chia thành hai nhóm. Nhóm đầu tiên đã đi săn lùng Ngũ Đại Tai Ương rồi. Và nhóm còn lại sẽ tập trung vào việc canh phòng thị trấn.”

“……Chúng tôi có thể giao lại việc canh phòng thị trấn này cho các anh được chứ? Chẳng phải các anh cũng đến đây để săn Ngũ Đại Tai Ương sao?”

“Bảo vệ thị trấn cũng nằm trong yêu cầu.”

Người vừa đưa ra câu trả lời là một Pháp Sư(ARIA) cũng đang mặc cùng một chiến bào màu đen.

“Hầu hết những cuộc tấn công này đều là lũ quái vật ra tay. Những tên Quỷ Dữ cấp cao tuy là mối đe dọa nhưng số lượng chúng lại khá thấp. Vì thế chúng tôi sẽ đàn áp chúng.”

“Có được Hoàng Hôn Elmekia nhận nhiệm vụ phòng vệ thì đúng là an tâm thật.”

Fear nện một con chim kì quái tiến đến tấn công họ xuống mặt đất chỉ bằng nắm đấm của mình.

“Nhưng mà có vẻ như là các anh đây lại có động cơ khác nữa, có phải không nào? Thay vì đi giành lấy một danh tiếng không chắn chắn, thứ mà các anh đây có lẽ để cho Ngũ Đại Tai Ương trốn thoát được sau khi dồn chúng vào chân tường, thì việc ưu tiên giành lấy danh tiếng đầy chắc chắn của việc bảo vệ thị trấn này thì tốt hơn…… Hay là do tôi đây đã nghĩ quá nhiều rồi không nhỉ?”

“……Tôi thấy là cô nên dùng chân mình thay vì đầu mình đi đấy.”

Vị Hiệp Sĩ(MASTER) đáp trả cùng một nụ cười đầy can đảm với Fear, người mà đang nở một nụ cười đầy ẩn ý.

“Có rất nhiều bang hội đã tiến về đỉnh ngọn núi lửa. Cô không định làm lãng phí thời gian nơi đây sau khi đã đi đến tận thị trấn của bờ vực rựa lửa này, có đúng thế không?”

“Chà, bọn này thì chẳng thể tranh cãi điều đó được. Chúng ta cũng nên đi thôi.”

Cô gái da ngăm khiến cho cơ thể mình nổi trên không mà không đợi cho mọi người trả lời sau khi nói điều đó. Cô ấy nhảy từ mái nhà này sang mái nhà khác và tiến thẳng đến con đường mòn dẫn đến ngọn núi lửa.”

“Nhanh lên, cả cậu nữa, Ren. Chúng ta chẳng thể nào ngăn cuộc xâm lược lại trừ khi đánh bại được Achendia đấy.”

“Tôi biết rồi. Nhưng cô đang đi quá nhanh đấy!”

Ren đuổi theo sau ba cô gái thẳng tiến về phía trước một cách vô cùng nhanh chóng trong khi cậu thở gấp.

Lối mòn dẫn đến ngọn núi lửa. Khoảnh khắc cậu chuẩn bị đi qua cánh cửa đã bị phá hủy bởi lũ quái vật.

“-! Thật ra thì, cứ đi mà không có tôi đi. Có nơi này tôi cần phải đến!”

“Ren!?”

Thậm chí là chẳng trả lời tiếng hét của Kyelse, Ren quay người lại ngay tại chỗ ấy.

——Tòa biệt thự rực lửa.

Cậu có thể nghe thấy được một tiếng hét đầy yếu ớt từ đấy.

“Chết tiệt, có ai đó bị bỏ lại sao!? Nơi này chuẩn bị cháy rụi bất kì lúc nào đấy!”

Ren đá tung cánh cửa đang bốc cháy.

Ren tiến vào căn nhà trong khi những tia lửa bay bồng bềnh xung quanh đốt cháy da mình.

“Ở đâu thế!? Này, có phải đang ở đó không!?”

Tầm mắt cậu chìm trong một màu đỏ thẫm. Chẳng còn nhiều thời gian nữa cho đến khi tòa nhà bị ngọn lửa nuốt trọn.

……Bình tĩnh nào.

……Có thể nghe được tiếng kêu có nghĩa rằng người đó ở gần phía ngoài tòa nhà.

Ngọn lừa bừng cháy như thể đang nhảy múa. Phía sau những ngọn lửa đó.

“C…..ứu tôi với……có ai…….đó…….”

Cô gái tóc đen nằm trên mặt đất.

Ren thấy một gái bị bao bọc bởi biển lửa và người, chỉ còn chút tỉnh táo để có thể phát ra một tiếng kêu cứu nhỏ nhoi.

“Ở kia!…… Được rồi, không sao rồi. Cô là người duy nhất bị bỏ lại, có phải không?”

Ren xốc cô gái nhỏ người lên lưng mình và cố gắng đi ngược về để thoát khỏi tòa nhà.

“Tòa biệt thự!?”

Trần nhà chìm trong lửa đổ sập xuống. Con đường Ren vừa mới chuẩn bị đi qua đã bị chặn đứng bởi một bức tường gạch và lửa khổng lồ.

“Ở một nơi như thế này nữa chứ……chết tiệt!”

Những ngọn lừa hừng hực chặn đứng con đường. Từ phía sau cậu. Và từ những bức tường xung quanh, Ren bị bao vây bởi sức nóng kia.

Lửa ở khắp mọi nơi. Con đường thoát hiểm vừa nãy đã bị chặn đứng.

——Chẳng có cách nào thoát được cả.

——Cứ như thế này thì hai người họ sẽ bị thiêu sống cùng với tòa nhà mất.

Những hình ảnh lạnh người lóe lên trong đầu cậu trong tích tắc.

Nhưng cùng lúc ấy, một ngọn lừa đam mê xóa tan cơn ớn lạnh chạy dọc toàn bộ cơ thể cậu.

“……Còn lâu mình đây mới từ bỏ!”

Cậu là người bị khinh bỏ với tên gọi Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo.

Cậu hoàn toàn khác xa Dũng Sĩ Quả Cảm Elline. Một Hiệp Sĩ(MASTER) Hạng-III còn lâu mới trở thành kiếm sĩ huyền thoại đó. Cho dù thế, cả ba người Kyelse Công Chúa Rồng, Fear Tổng Lãnh Thiên Thần, và Elise cựu Chúa Quỷ đều mời cậu tham gia vào bang hội của mình mặc dù biết rõ điều đó.

Cậu muốn xứng với những kỳ vọng của họ với tất cả sức mạnh của mình.

Ngay khoảnh khắc ấy.

Thứ gì đó bên trong Ren được kích hoạt. Và rồi.


“Người có thể……nghe thấy tiếng nói của tôi chứ?”


Một giọng nói.

Tựa như âm thanh của một chiếc chuông vang vọng từ rất xa——

Không phải tai cậu. Ngay khoảnh khắc ấy một giọng thì thào vang vọng bên trong Ren.


“Tôi vẫn luôn đợi……từ rất lâu rồi. Tiếng nói của tôi. Giờ hẳn đã đến được với người……”


“!? Ngươi là——!?”

Một giọng nói mà lần đầu tiên cậu nghe được.

Nhưng giọng nói này đây vang lên khiến cậu cảm thấy đầy lưu luyến.

......Mình.

……Mình biết giọng nói này……thuộc về người nào kể từ rất lâu rồi trước?


“Ngôn ngữ triệu hồi. Aria của tôi……”

“Những lời của người. Giờ đã có thể tìm đến nơi tôi……”


“……Đúng. Ta có thể nghe thấy ngươi. Lần này nhất định là thế rồi.”

Thứ mà Ren nắm chặt trong tay là lông vũ của Tổng Lãnh Thiên Thần, cậu nắm chặt lấy nó như thể được dẫn dắt bởi một giọng thì thào bên cạnh.

Vật thần màu trắng phát ra thứ ánh sáng rực rỡ.

“Đó là lý do tại sao——”

Cổ Thuật Triệu Hồi.

Người đời lưu truyền rằng bằng việc nghe thấy tiếng nói của Tinh Linh và đáp lại chúng, những Tinh Linh rồi sẽ đáp lại những pháp sư.

“Mình không thể mất mạng ở một nơi như thế này được.”


—— 『Rh/s hec ele Selah』(Thể hiện Cánh Cổng của Thế Giới) ——


Biển trời rực lửa chặn đường tiến của cậu bị xẻ ra làm đôi.

Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER)

Tinh Linh ngự bên Ren với hình hài là một Tinh Linh gốc hỏa nhỏ nhoi giờ đây đã trở lại hình hại thực sự của nó là một con thằn lằn có cánh đỏ thẫm.

“Ta hiểu rồi…… Ngươi đã luôn cố trò chuyện cùng ta từ rất lâu về trước rồi.”

Giờ thì cậu đã có thể nghe được nó.


“Hãy gọi tôi, một lần nữa. Tôi sẽ, chờ đợi.”


Ren chạy băng qua con đường rực lửa. Và chuyện đó xảy ra cùng lúc ấy.

Ngay đúng lúc Ren ra khỏi tòa biệt thự, thì tòa biệt thự đổ sụp trong khi gây nên tiếng động ồn ã.

“Ren!? Tốt, cậu ổn cả.”

Kyelse tìm thấy Ren và chạy đến bên cậu.

“Xin lỗi, tôi phải đi đường vòng.——Ồ, anh ta đây rồi. Này, chăm sóc cô gái này đi!”

Ren bồng cô gái cậu vừa cứu được và trao cô ấy lại cho sự chăm sóc của Hiệp Sĩ(MASTER) của Hoàng Hôn Elmekia.

“C……Cậu là………?”

“Tôi mừng là cô không sao cả. Gặp cô sau vậy, tôi cũng đang vội đây!”

Ren vẫy tay mình với cô gái, người đã hé mắt mình một chút khi cậu chạy đi.

“Fear và Elise đâu rồi?”

“Bọn họ đã tiến đến đỉnh núi rồi. Ngoài ra, tôi cũng đã thấy thêm vài bang hội leo lên núi trong khi cậu tự mình hành động đấy. Nhiều khả năng là chúng ta là những người cuối cùng đấy. Có vẻ như là chúng ta đã trễ rồi.”

“Tôi nói là tôi xin lỗi mà.”

“Tôi đây chẳng có nói là cậu tệ hại cơ mà.”

Nụ cười của Kyelse, người mà vẫn đang chạy một cách đầy thanh thoát.

“Nếu như cậu không làm điều đó thì sẽ có một mạng sống mà chẳng có ai có thể cứu được cả. Ngoài ra, chúng ta vẫn có thể leo nhanh hơn để bù cho thời gian đã mất. Chỉ với hai người chúng ta. Hãy đi theo tôi!”

“Được rồi.”

Ren nắm chặt lấy thanh kiếm của mình. Cậu chạy thẳng trên con đường dẫn đến ngọn núi lửa.

Ngũ Đại Tai Ương. Achendia “Hỏa Ma Tướng Quân.” Bọn họ chỉ đơn giản là chạy thẳng về cô ta mà thôi——



Record.5 : Người ấy, Kẻ Thống Trị Lửa——Sửa đổi

Đại Núi Lửa Galia.

Một ngọn núi lửa đã phun trào vào khoảng một nghìn năm về trước, vẫn còn hoạt động cho đến ngày nay và bạn vẫn còn có thể thấy được những đám mây gas phun trào từ miệng của nó. Đến tận bây giờ, mặt đất vẫn còn bị che phủ bởi những mẩu đá bọt, những nham thạch kể từ lúc mà dung nham của ngọn núi lửa nguội lại và hoá đá.

Ở ngã ba đường.

“Chắc hẳn Elise đã chọn con đường bên phải và Fear cũng đã chọn con đường ở giữa nhắm thẳng đến đỉnh núi rồi.”

“Thế thì chúng ta sẽ đi con đường bên trái sao.”

Để đến được đỉnh núi, mỗi ngã đường sẽ dẫn đến ba con đường khác nhau.

Con đường giữa mà Fear đã chọn là con đường ngắn nhất, nhưng nhiều khả năng là sẽ có rất nhiều tên Quỷ Dữ canh phòng con đường đó. Đoán được điều đó nên Elise đã chọn con đường dài nhất để đến đỉnh núi.

Do đó con đường mà Ren phải chọn sẽ là con đường còn lại, con đường nằm bên trái ngã ba.

“——Chúng ta nên đi nhanh thôi.”

Bọn họ leo qua con đường của ngọn núi lửa. Mặc dù họ đã đến được lưng chừng ngọn núi nhưng việc chẳng gặp được những bang hội nào khác nhấn mạnh rằng họ đã bắt đầu trễ đến mức nào rồi.

“Theo lẽ thường thì đã đến lúc mà những bang hội tiến lên được đỉnh núi bắt đầu giao chiến với những tên quỷ dưới trướng Achendia rồi đấy. Đừng có mất cảnh giác vì chúng ta đây chẳng biết lũ quỷ cấp cao đang lẩn trốn nơi nào đâu.”

“......Tuân lệnh. Cơ mà, làm sao mà cô lại biết được tình hình của trận chiến được thế?”

“Các bang hội hầu hết đều đã bị tàn sát. Những tên Quỷ Dữ để lại hơi độc của chúng ở khắp nơi.”

“Không thể nào!?”

“Bọn họ đều là những bang hội yếu ớt bị cám dỗ đến nơi này bởi nghe danh của Ngũ Đại Tai Ương. Đây cũng là kết cuộc tất yếu thôi nếu như đây là lần đầu tiên họ chiến đấu với những con Quỷ Dữ cấp độ cao. Nhưng mà cũng chẳng có vấn đề gì đâu vì Fear và Elise rồi sẽ đến giải cứu họ.”

Kyelse lao lên ngọn núi một cách đầy nhẹ nhàng như thể cô ấy đang nhảy chân sáo.

“Nếu như các bang hội hợp tác cùng nhau thì họ chắc sẽ có thể đánh một trận ngang tài ngang sức đấy.”

“......Điều đó chỉ xảy ra nếu như họ tiến lên ngọn núi cùng nhau mà thôi.”

Họ không chỉ chiến đấu lẻ tẻ mà còn biến cuộc chiến này còn trở thành một cuộc cuộc chạy đua thời gian, nơi mà những bang hội khác nhau nhắm đến Ngũ Đại Tai Ương trước các bên khác.

Và những người gây nên tình huống như thế này không là ai khác ngoại trừ bang hội năm thành viên được thành lập bởi những người đàn anh của Ren. Kết quả là các bang hội lần lượt bị hạ gục bởi những tay sai của Ngũ Đại Tai Ương trong chính trò chơi của họ

Và rồi——

Không có một lời cảnh báo nào, một biểu tượng hình tròn phát ra một thứ ánh sáng đỏ thẫm xuất hiện trên mặt đất.

“Một chú thuật sao?”

Ren giậm mạnh chân xuống mặt đất để tránh chú thuật đó.

Ngay khoảnh khắc đó, ngọn lửa mang hình dạng như một con rồng khổng lồ sượt qua lưng Ren và tung người bay thẳng lên trời.

“Hả? Hắn ta tránh được kìa, Ranaku.”

“Chuyện đó thật là hiếm thấy đấy, có phải không nào? Có vẻ như là đối với một con người thì hắn ta có phản xạ khá là tốt đấy, Kanaku.”

Hai tên Quỷ Dữ có cánh xuất hiện từ bầu trời.

Hai đứa trẻ có lớp da nhợt nhạt cùng đôi cánh cứng nhưng trong suốt. Mặc cho vẻ ngoài đáng yêu khiến cho chúng trông như những tiểu tiên, những biểu hiện trên mặt chúng thì lại tựa như những con vật ăn thịt đã tìm ra được con mồi của mình vậy.

“Chuyện này sẽ là cuộc thi đây vì chúng ta có thể báo cáo chuyện này lại với Achendia-sama.”

“Người nào trong chúng ta sẽ có thể——“

“Chướng mắt.”

Một vụ nổ bao quanh khiến hai tên Quỷ Dữ bị thổi bay đi cùng nhau với hơi độc của chúng.

“......H-Hở? Đã kết thúc rồi sao?”

“Tôi đây không có thì giờ để lãng phí với những tên Quỷ Dữ non tay như thế, những tên thậm chí còn chẳng biết tôi là ai nữa. Đi thôi nào.”

Nàng Công Chúa Rồng bắt đầu chạy về phía trước mà không chờ Ren đáp lại.

“N-Này? Có thật là không sao khi thổi bay bọn chúng đi như thế không?”

“Thôi chết. Đúng ra tôi nên thổi bay chúng đi sau khi bắt bọn chúng khai ra vị trí của Achendia mới đúng.”

“Ý tôi không phải là như thế! Chẳng phải bọn chúng cũng được coi là cựu tay sai của Elise sao?”

Rồng, Thiên Thần, và Quỷ Dữ là những sinh vật lần lượt đại diện cho Địa Giới, Thiên Giới và Âm Giới. Nếu như Kyelse, một con Rồng, bất cẩn tấn công chúng thì có thể chuyện này sẽ gây ảnh hưởng sự cân bằng của ba thế giới.

“Sức mạnh của Quỷ Dữ thì nằm trong khả năng chịu đòn của chúng. Giống như khả năng hồi sinh của Elise vậy đó.”

“Ý cô là gì cơ chứ?”

“Cho dù tôi đây có “tiêu diệt” chúng nơi này, bọn chúng cũng chẳng bị “tiêu diệt hoàn toàn” đâu. Dù gì đi nữa thì những tên Quỷ Dữ nơi đây đều là một lũ phản bội Chúa Quỷ của Âm Giới thôi. Nếu như tôi có đụng vào chúng thì cũng không có chuyện gì đâu. Quan trọng hơn là, đừng có đinh ninh rằng mọi chuyện sẽ kết thúc chỉ với hai tên đó. Còn có nhiều tên nữa đang tiến đến kìa.”

Tại khu vực đã diễn ra cuộc chiến giữa các bang hội và lũ Quỷ Dữ. Nếu như hai tên đó là lính do thám——

“Sự......hiện diện đầy mạnh mẽ này là gì đây? Một con Rồng sao!?”

“Không, chờ đã. Áp lực đầy bất thường này là gì thế cơ chứ? Có thể nào?”

“Ả rồng huyền thoại đ——”

“Biến đi cho khuất mắt ta.”

Ba tên Quỷ Dữ xuất hiện từ lòng đất. Nhưng đến cả chúng cũng bị đánh bại mà không làm được trò trống gì bởi cú đá xoáy của Kyelse.

“Aa, trời ạ. Tôi không thể nào chịu nổi chuyện này được! Bởi vì cái phong ấn đó!”

“......Cho dù cô có đang nói đi thế thì chuyện này cũng quá là dễ dàng đối với cô.”

Kyelse hạ gục những tên Quỷ Dữ cứ mỗi khi chúng xuất hiện.

Những tên Quỷ Dữ mà thậm chí một tên trong số bọn chúng thôi cũng được coi là mối đe doạ cho một bang hội con người rồi cũng chẳng thể là vật ngáng đường đối với cô ấy nữa.

Và rồi——

“! Mọi người không sao chứ!?”

Ren lao nhanh đến bên bang hội sáu người nằm trên mặt đất.

Có lẽ họ bị đánh úp bởi những tên Quỷ Dữ mà Kyelse vừa mới hạ gục ban nãy. Một bang hội được thành lập bởi hai Hiệp Sĩ(MASTER), hai Pháp Sư(ARIA), một Thợ Săn(HUNTER), và một Dược Sư(HEALER). Tất cả bọn họ đều bị bỏng nặng và đang nằm trên mặt đất.

“......Có phải hai người đã g......giúp......bọn này......?”

Cô gái Dược Sư(HEALER) khẽ mở mắt mình ra.

“Vết thương của cô ra sao?”

“......Không phải là vết thương nghiêm trọng đâu. Ngay cả tôi cũng có thể chữa lành......những vết thương ở mức độ này......”

Cô ấy yếu ớt đứng dậy..

“Đi tiếp đi. Còn có những bang hội đã đi trước bọn này nữa. Hoàng Hôn Elmekia và một bang hội được lập bởi mấy đứa nhỏ nữa.”

“Hoàng Hôn Elmekia!? Vậy là bọn họ cũng đã đi qua nơi đây!”

“Đúng vậy. Bang hội đó......sức mạnh của họ ở một đẳng cấp vô cùng khác......vì họ đã tiến đến đỉnh núi trong khi vượt qua được cả những tên Quỷ Dữ cấp độ cao.”

“Cám ơn, tôi đây cũng đang băn khoăn về họ đấy.”

Ren quay mặt về phía Kyelse và gật đầu với cô ấy. Bọn họ chạy lên con đường hướng thẳng đến trên đỉnh núi.

“Ren——”

“Tôi biết rồi. Bang hội trẻ tuổi mà cô gái ấy nhắc đến nhất định là những đàn anh của tôi từ Học Viện rồi. Tôi đoán là họ tiến qua con đường này bằng việc dùng kết giới chống Quỷ Dữ vì một trong số họ là Kết Giới Sư(ENCHANTER) đấy.”

“Nhưng chú thuật đó không có hiệu quả với lũ Quỷ Dữ cấp cao, cậu biết chứ?”

Nguồn gốc của chú thuật được dùng bởi loài người có thể được chia thành hai nhóm.

Những chú thuật kiểu phá hoại sao chép từ những chú thuật dùng bởi Quỷ Dữ——những chú thuật ma pháp và tấn công sẽ được phân loại vào đây.

Những chú thuộc kiểu bảo vệ sao chép từ những chú thuật được dùng bởi Thiên Thần——những chú thuật giải trừ ma pháp và bảo vệ sẽ được phân loại vào đây.

Trong hai nhóm ấy thì kết giới chống Quỷ Dữ có nguồn gốc là từ chú thuật của Thiên Thần.

Hiệu quả chống lại những tên Quỷ Dữ sẽ khá cao nhưng nó chỉ là một chú thuật thấp kém được dùng bởi con người mà thôi. Nó sẽ chẳng có hiệu quả chống lại những tên Quỷ Dữ cao cấp với sức mạnh đầy áp đảo.

“......Tôi cứ nghĩ là mình đã biết chuyện này rồi.”

Ren lại một lần nữa nhận ra sau khi chứng kiến một bang hội gục ngã.

Những người có khả năng giao đấu cùng với lũ Quỷ Dữ, những kẻ thống trị nơi Âm Giới chỉ là một phần nhỏ trong số các bang hội trên thế giới như Hoàng Hôn Elmekia mà thôi. Bọn chúng không phải là đối thủ mà những bang hội non trẻ nên thách thức trong vội vàng.

——Những tiếng hét.

Ngay lúc ấy Ren nghe thấy những tiếng hét đầy quen thuộc vang đến từ phía trên.

“Chúng ta đã trễ mất rồi......! Senpai!?”

Chàng Pháp Sư(ARIA) chỉ còn chút tỉnh táo trong khi khụy gối trên mặt đất.

Cậu Hiệp Sĩ(MASTER) học trò dùng thanh kiếm để đỡ lấy người mình, bất động. Đứng bên cạnh cậu là một cô gái Kết Giới Sư(ENCHANTER), người đang nhìn chằm chằm vào tên Quỷ Dữ trước mình cùng vẻ mặt tràn đầy sự sợ hãi.

“Ren!?”

Chàng Hiệp Sĩ(MASTER) trừng to mắt trong khi hổn hển lấy nhịp thở.

Chẳng hề trả lời lấy cậu ta,

“Khí lực của ngươi thì cũng không đến nỗi nào đâu đấy. Thật là lãng phí khi là tay sai của Achendia.”

“Mùi hương này, Thiên ngân Long!”

Cú đấm của Kyelse và cú đấm của tên Quỷ Dữ khổng lồ. Cả hai nắm đấm chạm nhau và tạo nên một tia chớp kiến cho mắt người bỏng cả lên. Cơn chấn động kinh hoàng.

“Cái quái......!?”

Cô gái tóc bạc nhận đòn tấn công của tên Quỷ Dữ một các trực diện.

Chứng kiến một tình huống như thế này, cả ba học sinh tốt nghiệp Học Viện đều trở nên kinh hoàng..

——Không thể nào tin nổi.

——Một cô gái nhỏ nhắn như thế lại có thể phản đòn tấn công của một tên Quỷ Dữ cao cấp.

Trong khi mọi người đều trố mắt ra nhìn cùng những dòng suy nghĩ đó loé lên trong tâm trí họ.

“Senpai, đằng sau chị kìa!”

Chỉ có mỗi mình Ren là đang nhìn chằm chằm vào một hướng hoàn toàn khác mà thôi.

Một sự hiện diện đầy đe dọa xuất hiện sau lưng họ.

Một tên Quỷ Dữ có ngoại hình của một con sư tử màu nâu. Ren thấy rõ con dã thú bốn chân kia đứng thủ trên mặt đất trong khi miệng nó lóe lên thứ ánh sáng đỏ rực.

“Senpai, coi chừng đấy!”

“Ren!? Dừng lại, cậu sẽ——”

Tiếng la của Kyelse có thể nghe như là một tiếng hét lên vậy. Khoảnh khắc chàng trai được gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo kia đẩy cô gái Kết Giới Sư(ENCHANTER) sang một bên. Cơ thể cậu bị bao trùm trong một ngọn lửa đỏ rực.

“Re————”

“Cám ơn. Ngươi lại một lần nữa cứu ta rồi.”

Nhưng ngọn lửa đỏ rực ấy lại bị nén chặt lại giữa không trung.

Chàng trai đứng một cách đầy bình thản ngay bên cạnh ngọn lửa bừng cháy đang dần biến thành những tia lửa nhỏ nhoi.

Trong khi cậu có một tinh linh đang toả sáng một cách rực rỡ ngồi trên vai phải mình.

Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER)!? Ren, từ khi nào mà cậu lại thành thục chuyện này thế!?”

“Cổ thuật triệu hồi! Cô đang nói với tôi là vẫn có con người có thể điều khiển tinh linh hiện hữu trong thời đại này sao!?”

Tên Quỷ Dữ có ngoại hình của một con sư tử run lên.

Ren tận dụng sơ hở đó để quật ngã cơ thể của con sư tử trong khi cậu bước qua nó.

“......Tuyệt hảo......”

Tên Quỷ Dữ có ngoại hình của một con sư tử tan biến như khói.

Bên cạnh nó, một tên Quỷ Dữ khác bị Kyelse hạ gục cũng biến mất.

“Ren, chuyện gì thế kia!? Kể từ khi nào mà cậu lại trở nên có thể dùng chú thuật triệu hồi tinh linh thế!?”

“Ui da, đau quá! Hay đúng hơn là, mắt tôi đang quay vòng vòng đây này! Bình tĩnh đã!”

Cổ áo Ren bị Kyelse nắm lấy và bị lắc tới lắc lui.

“Điều đó chứng minh cho việc thần vật của Fear-senpai đáng kinh ngạc đến mức nào đấy.”

“Nhưng......cho dù thế......không, tạm thời thì cứ gác lại chuyện đó đi. Nhưng mà chuyện này còn hơn là những gì tôi mong đợi nữa——”

Tinh linh có ngoại hình của một con thằn lằn có cánh.

Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER) có ngoại hình trong giống một con Rồng nhỏ màu đỏ biến mất. Kyelse, thấy thế bèn quay lại nhìn Ren đầy vui vẻ.

“Cậu đã làm rất tốt đấy. Cũng chẳng còn xa nữa cho đến khi chúng ta đến được đỉnh núi, vì thế chúng ta sẽ tiếp tục tiến tới trong khi hạ gục các kẻ địch ngay tức khắc.”

“Vâng.”

Kyelse tiến về phía trước mười mét chỉ bằng một bước chân duy nhất.

Ren chạy trong khi theo sát cô ấy.

Tại nơi con đường dẫn lên đỉnh núi nơi mà mọi thứ đã chìm vào trong im lặng——

Bang hội năm thành viên quan sát cảnh tượng đó trong cơn choáng váng.


==========


Ở gần miệng của Đại Núi Lủa Galia.

“Có vẻ như đây là kết thúc của ngươi rồi.”

“Hoả Ma Tướng Quân Achendia. Đại Ác Ma thậm chí được vinh danh là một trong Ngũ Đại Tai Ương. Chúng ta đây chưa bao giờ nghĩ rằng ngươi lại bỏ chạy trong khi để lại tay sai của mình. Có vẻ như thanh danh của ả Ác Ma huyền thoại đã sụp đổ mất rồi.”

Năm người mặc chiến bào màu đen.

Hoàng Hôn Elmekia——. Bọn họ là những người duy nhất có thể xoay sở để đến được đỉnh núi trong khi những bang hội khác lần lượt bị đánh bại bởi những tên Quỷ Dữ dọc đường.

“Khá là giỏi giang đấy. Ta đây chưa bao giờ nghĩ rằng tất cả các ngươi lại có thể đuổi theo kịp ta bằng cách đùng chú thuật truy đuổi(trace) cả.”

Đại Ác Ma bình thản đứng đó mỉm cười, sau lưng ả là một cái hố đầy dung nham sôi sục.

——Hoả Ma Tướng Quân, Achendia.

Mái tóc đỏ thẫm của ả trông tựa như cái nóng kinh người ẩn chứa bên trong nó. Đôi mắt vàng óng của ả tạo cho ả vẻ ngoài như một con báo cái.

Ngoại hình của ả tựa như một người phụ nữ đầy quyến rũ vậy.

Ngoại hình của ả ta như một người phụ nữ ở độ tuổi giữa hai mươi. Ả mặc một chiếc váy màu đỏ rực, trên cổ và tay đeo những thứ đá kỳ lạ.

“Giờ thì. Ta nên làm gì đây nhỉ?”

Phía sau là một bờ vực thẳng đứng. Chỉ cần sảy chân một cái thôi thì ả sẽ rơi vào dòng dung nham nóng chảy. Mặc dù đang ở trong một tình huống dồn đến chân tường thế kia, Hoả Ma Tướng Quân lại chẳng chịu tắt đi nụ cười đầy tự tin của mình.

“Bọn này đã cảnh báo ngươi rồi đấy. Nếu như không muốn chịu trận thì hãy rời khỏi ngọn núi này ngay tức khắc.”

“Ồ? Đó có phải là một trò đùa nào đó của con người không thế?”

Đôi mắt vàng óng của cô nàng Đại Ác Ma toát lên thứ ánh sáng đầy vẻ khinh khỉnh.

“Vậy ý ngươi là ngươi sẽ chiến đấu với bọn ta sao?”

“Ngu xuẩn làm sao. Ta đây chẳng nói về chuyện đó. Những gì ta đang cân nhắc là——Mii có nên cho thấy bản thân của mình hay không.”

Những cột lửa bao trùm xung quanh Ma Tướng.

“......Cái gì chứ!? Ngươi là ai?”

“Xin chào đằng ấy. Ta nghĩ là bang hội của đằng ấy được gọi là Hoàng Hôn Elmekia có phải không? Dù gì thì, làm tốt lắm.”

Cô gái nhỏ người tóc bạc ngồi trên một quả cầu khổng lồ nổi lềnh bềnh trong không trung.

“Một trong Ba Tín Đồ của Hoả Ma Tướng Quân Achendia-sama, Mii thuộc “Ngụy”. Hãy hoà thuận cùng nhau nhé.”

“Một tên giả mạo! Thế thì Ngũ Đại Tai Ương thật sự đâu——”

Tên Quỷ Dữ trả lời cùng một tiếng cười đầy hồn nhiên.

“Achendia-sama đã quá buồn chán nên người đúng ra là đã đến chơi đùa cùng tất cả lũ các ngươi. Nhưng rồi một nhóm đầy thú vị hơn nữa lại xuất hiện ngay lúc ấy. Vì thế bọn tay cần phải tống khứ lũ sâu bọ đi.”

“Một nhóm đầy thú vị?”

“Đúng. Mii đây cũng khá là kinh ngạc đấy. Ta chưa bao giờ nghĩ rằng sẽ lại có sự tái sinh của huyền thoại từ ba trăm năm trước.”

“......Lời lẽ của nhà ngươi chẳng có ý nghĩa gì cả. Nhưng bọn này chỉ cần chiến thắng ngươi và tiến đến Hoả Ma Tướng Quân mà thôi.”

Một bang hội năm người mặc quần áo đen.

Từng người trong số họ đều là những Hiệp Sĩ(MASTER) chuyên nghiệp, cũng như là những Pháp Sư(ARIA)Kết Giới Sư(ENCHANTER) chuyên nghiệp.

“Tuyệt vời. Cũng đã khá lâu rồi kể từ lần cuối ta đây gặp được những tên mà đáng để ra tay đấy.”

Cô ấy ngồi trên một quả cầu có màu ngọc trai.

Mii của “Ngụy”, người đang đối đầu với Hoàng Hôn Elmekia lại nói điều đó cùng một nụ cười đầy thoải mái.

“Ta đây sẽ thay mặt Achendia-sama mà chơi đùa với tất cả các người. Chúng ta nên bắt đầu nhé?”


Đại Núi Lửa Galia, đỉnh của con đường thứ ba——

“Chuyện này khá là bất ngờ đấy.”

Đó là lời đầu tiên mà Kyelse nói với tên Quỷ Dữ đứng trước mặt cô.

“Ta đây cứ nghĩ rằng sẽ có thêm những kẻ mà được gọi là những bề tôi đầy tin cẩn của ngươi chờ đợi chúng ta, thế nhưng ngươi lại đến tận nơi đây để gặp bọn này sao?”

“Đây được gọi là ưu đãi đặc biệt đấy. Dù gì thì cũng đã khá lâu rồi kể từ lần cuối chúng ta gặp nhau.”

Người trả lời lại là một tên Quỷ Dữ màu đỏ thẫm, người mà là Quỷ Dữ với đẳng cấp cao nhất.

Hoả Ma Tướng Quân, Achendia. Mái tóc ánh lửa của cô tung bay sau lưng mình và cô chẳng hề tắt đi nụ cười của mình mặc cho Kyelse lườm lấy cô.

“Chẳng phải đã là ba trăm và năm năm trước kể từ lần cuối chúng ta gặp nhau rồi sao? Ta đây khá là ngạc nhiên đấy. Có vẻ như Cựu Chúa Quỷ-sama và Tổng Lãnh Thiên Thần mạnh nhất nơi Thượng Giới cũng có mặt ở đây cùng cô. Không thể nào tin được chuyện đó đó. Nếu như Elline vẫn còn sống thì đây sẽ là sự tái sinh của bang hội huyền thoại mất rồi.”

“......Eliine chẳng còn hiện hữu nơi đây nữa rồi. Cậu ta là con người. Nên cậu ta có tuổi thọ như họ.”

“Thế thì tên nhóc đằng kia có phải là sự tái sinh của Elline không? Hắn ta giống Elline như hai giọt nước vậy.”

Cái nhìn của Ngũ Đại Tai Ương lái sang Ren.

Đôi mắt ánh vàng tựa như báo cái của ả nhìn chằm chằm cậu. Ren không khỏi cảm thấy những giọt mồ hôi lạnh đang túa ra sau lưng cậu như thác đổ chỉ với mỗi việc ấy không thôi.

——Ả này rất khác biêt.

Sự hiện diện của tên Quỷ Dữ trước mặt mình đây thì ở đẳng cấp khác hẵn những tên Quỷ Dữ mà mình đã chạm trán từ trước cho đến giờ.

Ngay cả Ren chỉ đơn giản là đứng trước mặt ả thôi cũng nhận ra được điều đó. Nhìn thoáng qua thì ả trông cũng chỉ giống con người. Nhưng hơi độc và áp lực tuôn trào từ người cô ấy thì khác xa những tên Quỷ Dữ khác.

“Sao nào? Có phải là thế không?”

“Cô đúng ra là phải biết câu trả lời rồi chứ. Ngay cả cô cũng chẳng nghĩ rằng tôi đây là tái sinh của Elline nữa là.”

Ren giữ vẻ bình tĩnh của mình và trả lời bằng việc giữ giọng điệu của mình một cách ôn hoà.

“Hở? Ta thích rồi đấy. Người là kiểu người biết thân biết phận mình.”

“......Có một điều này tôi đây muốn hỏi.”

Ren nhìn thẳng vào tên Quỷ Dữ có một sự hiện diện đầy áp đảo kia.

“Cô là Ma Tướng đã từng là thuộc hạ của Elise phải không? Tôi nghe nói rằng cô nổi dậy là vì Elise đã thoái vị khỏi chức Chúa Quỷ của mình và cô không thích Chúa Quỷ hiện tại.”

“Hửm? Chà, ta đoán cậu nói cũng không hẳn là sai.”

“Thế thì tại sao cô không thể vẫn là thuộc hạ của Elise, Cựu Chúa Quỷ thay vì Chúa Quỷ hiện tại chứ? Elise đã gặp đủ rắc rối vì cơ thể em ấy đã trở thành tình trạng như thế rồi. Cô chẳng nghĩ gì đến chuyện giúp em ấy sao?”

“Chuyện đó thì không có gì phải bàn luận nữa cả.”

Điều đó trở thành phán quyết cuối cùng của một Quỷ Dữ, kẻ mà đã từng là ứng cử viên để trở thành một Chúa Quỷ.

“Thành thật mà nói thì Elise hiện tại chẳng có gì là gây hứng thú cho ta chút nào cả. Đặc biệt là với một người mà đã từng biết được vẻ đẹp, sức mạnh và sự tàn bạo của người. Quan trọng hơn là, cậu chẳng nghĩ là chẳng có lý do nào cho ta phải tuân lệnh người yếu sức hơn ta sao?”

Quỷ Dữ đẳng cấp cao nhất với sức mạnh thậm chí còn vượt xa cả Chúa Quỷ hiện tại.

Đó là lời tuyên chiến từ một Quỷ Dữ huyền thoại, người được ca tụng là hiện thân của lửa.

“Nhưng mà việc gặp được Elise sẽ là trò vui cuối cùng của ta. Cho đến khi đó thì cậu không nghĩ là sẽ thật phiền phức nếu như ta đây không nghiền nát hai người các ngươi và Fear sao? Tất cả các người đều muốn đánh bại ta đây để bảo vệ thị trấn con người kia phải không? Thế thì tại sao chúng ta lại không nhập cuộc ngay nhỉ.”

“Ren, tránh sang một bên!”

Kyelse nhảy cùng lúc cô ấy hét lên.

Mặt khác, vị Hoả Ma Tướng Quân nhảy lui đằng sau về phía dốc núi trong khi phân thân mình ra.

Những ảnh phân thân của Ma Tướng Quân. Tất cả những ảnh phân thân đều đồng loạt di chuyển và nói.

“Thật đáng buồn làm sao.”

“Đối với ả Rồng bất bại và vô địch kia.”

“Có lẽ là do cái phong ấn đó.”

“Cô thậm chí chẳng còn lại được một chút gì từ thuở ấy nữa là.”

Sự bùng nổ của một màu đỏ thẫm——những phần còn sót lại của sự phìng trướng của nhiệt độ được tạo ra bởi chú thật của bốn ảnh phân thân biến thành làn sóng xung kích đót cháy cả nhứng tảng đá khổng lồ và phá huỷ chúng hoàn toàn.

“Im lặng đi.”

Sức mạnh ngôn từ của Kyelse.

Những luồng hơi theo nhịp của nhanh chóng trở thành một làn gió mùa xuân đầy dễ chịu.

Đó chắc hẳn là một chú thật dùng để loại bỏ năng lượng cùng sự chuyển động trong diện rộng. Nhưng nó ở đẳng cấp mà một con người như Ren không đời nào lại có thể thấu hiểu được sự cấu thành của chú thuật đó cho dù có quan sát nó ở khoảng cách gần đi chăng nữa.

“Chia cắt.”

Keylse giơ cao nhân mình lên và giậm xuống mặt đất. Ngay khoảnh khắc, một chấn động chạy khắp Đại Núi Lửa Galia tựa như sự rung động tạo ra bởi một con Rồng khổng lồ giáng xuống ngọn núi vậy.

Những hòn sỏi và hàng trăm nghìn mẩu đá nhỏ bị nâng lên lao thẳng về Ngũ Đại Tai Ương.

Từng viên đá nhỏ trong số đó đều có sức mạnh và vận tốc của một mũi tên hay đến cả một viên đạn. Dù chỉ trúng phải một viên trong số đó thôi cũng sẽ gây ra vết thương chí tử. Thế nhưng——

“Thế này thì chẳng giống cô lúc nào cả. Một phong cách chiến đấu đầy xảo trá như thế này thì không phải là điều mà một con Rồng sẽ thực hiện đâu.”

Chúng biến mất trước khi chạm đến được Ngũ Đại Tai Ương.

Hơi độc——một vỏ bọc nguyền chú mà những tên Quỷ Dữ có xung quanh mình. Những vật thể kim loại sẽ biến thành gỉ sét. Và những thứ nhỏ nhặt như sỏi đá sẽ bị tan biến trong tích tắc.

“Cô cũng nhận ra điều đó mà có phải không? Trong tình trạng hiện giờ của cô thì cô không thể——”

“Nói năng thế đủ rồi đấy.”

Công Chúa Rông tiến ngay về phía trước Hoả Ma Tướng Quân. Vô số hạt sỏi trước đó chỉ là một đòn nghi binh mà thôi. Một cái bẫy dùng để dánh lừa con mắt của Achendia thật sự cùng cả bốn ảnh phân thân của cô ta.

“Thật quá lộ liễu làm sao. Và đáng buồn thay, trong tình trạng hiện giờ của cô thì cô chẳng thể nào vượt qua hơi độc của ta——”

“Chìm vào vực sâu của cõi chết đi.”

......Chấn động.

Cả bầu không khí xung quanh rung lên. Cú đấm được tung ra bởi Kyelse xuyên thẳng qua màn hơi đã được kích hoạt của Achendia và nện thẳng vào bụng của cô ta.

“Ngươi nghĩ ta là ai cơ chứ?”

“!? ……k-ka……!?”

Ngũ Đại Tai Ương ôm chầm lấy bộ ngực khổng lồ của mình, không thể giấu đi sự đau đớn.

Xuyên phá kết giới. Phá huỷ cơ thể. Và gián đoạn chú thuật. Cú đấm sở hữu ba loại phép cao cấp kia đã chạm vào được Hoả Ma Tướng Quân.

“......Tuyệt hảo. Đúng như mong đợi từ Công Chúa Rồng huyền thoại Kyelse. Ta đoán cú đó là vào khoảng ba mươi đến bốn mươi phần trăm sức mạnh của thời kì đỉnh cao của cô. Và tất cả những thứ đó đều vẫn trong hình dáng của một con người. Cô không trở về với hình dạng Rồng đầy xinh đẹp kia sao?

“Không phải chuyện của mi.”

Kyelse tiến đến bên ả Quỷ.

Thấy cô nàng tóc bạc làm điều đó, Quỷ Dữ với mái tóc đỏ rực chỉ đơn giản là nở một nụ cười đầy lạnh lùng và——

“Ta hiểu rồi. Vậy là cô không thể biến hình trở lại có đúng không nào?”

“…………”

“Thế thì tệ quá. Nếu như mà cô có thể thì cô đã có thể chiến đấu với ta cho dù chỉ với nửa phần sức mạnh của mình.”

“Gì chứ?”

“Lý do thua cuộc của cô sẽ là vì kể từ ngày cô thức giấc cho đến hôm nay thì chỉ mới là một quãng thời gian ngắn mà thôi.”

Bản thể thật của Achendia. Và cả bốn ảnh phân thân.

Một chú thuật hình tròn màu tím xuất hiện bên dưới năm bản thể của vị Quỷ Dữ huyền thoại. Một kết giới được tạo dựng từ rất nhiều vòng tròn chú thuật, biểu tượng, và ngũ giác đầy phức tạp.

“Trường kết giới chống Rồng sao!?”

“Cô đúng lý ra là phải nhận ra được ngay lúc ta đây triệu hồi bốn ảnh phân thân chứ. Ta đây cảm thấy tội nghiệp cô vì những giác quan của cô vẫn còn kém vì ba trăm năm phong ấn đấy.”

Thứ ánh sáng được tạo ra từ kết giới quấn quanh Kyelse như đang giam giữ cô vậy——

“Kyelse!?”

“Đừng có đến đây, R————gu......aaaa......!?”

Ngay trước cả khi Ren có thể chạm được cô.

Tiếng hét của cô gái với mái tóc bạc vang vọng khi cô rơi vào giữa trung tâm kết giới.

“Ta đây đã biết rằng cô rồi cũng sẽ đến. Việc ta đây chuẩn bị trước kết giới chống lại cô thì cũng là lẽ tự nhiên thôi. Tất nhiên là ta cũng đã đặt vô số kết giới chống Thiên Thân ở quanh đây để chống lại Fear.”

Bốn ảnh phân thân biến mất.

Vị Hoả Ma Tướng Quân còn lại nhìn xuống Kyelse cùng một nụ cười đầy quyến rũ.

“Giờ thì cô sẽ làm gì đây? Đúng lúc lắm đây, ta đây cũng đang hy vọng là có được một tay sai như cô đấy.”

“......Còn lâu......đồ hạ đẳng......”

Cô nói trong khi bị thứ ánh sáng từ kết giới kiềm chặt mình xuống mặt đất.

Mặc cho chuyện đó, cô vẫn cố cử động. Nàng Công Chúa Rồng cắn chặt răng mình, khuỵ gối xuống đất và ngẩng mặt mình lên.

“Ta đây ngạc nhiên đấy. Vẫn còn có thể mở miệng sao? Hừm, cô đúng là nguy hiểm thật. Nếu như ta đây không khiến cô trở nên vô dụng hoàn toàn trước khi Elise và Fear xuất hiện, thì cô chắc sẽ phá vỡ được kết giới bằng kích hoạt nào đó đây.”

Những ngọn lửa cuộn vào nhau.

Cô ta có một chú thuật tạo ra một ngọn lửa kinh hoàng cháy hừng hực đến mức nó phát ra một thứ ánh sáng chói loà trong tay cô ta——

“Dù gì thì, ta đây sẽ làm yếu cô một cách vừa phải thôi.”

“Trước khi chuyện đó xảy ra thì tôi đây sẽ hạ gục cô đấy.”

Achendia chẳng hề nhận ra điều đó.

Không. Nói một cách chính xác thì cô ấy đã biết rõ sức mạnh của Kyelse nên cô ta đã quả cẩn trọng với Kyelse. Do đó cô ta chẳng chú ý gì đến con người tiến đến phía sau cô ta cả.

——Lông vũ của Thiên Thần trong tay trái Ren.

——Cùng khoảnh khắc vật thần toả sáng, một tinh linh màu đỏ thẫm xuất hiện phía sau Ren.

“Đừng lo cho ta, Hoả Nguyên Tinh Linh SALAMANDER, hãy tấn công cô ta cùng với ta luôn đi!”

“!? Tinh linh đó! Đừng có bảo ta là người đang cố xen vào chú thuật của ta đây!?”

Chú thuật nén lửa trong tay Achendia đột ngột bùng lên dữ dội. Nó xoay tròn trong không gian trống trải nơi mà cái nóng đầy dữ dội bọc lấy cả Achendia và Ren.

Một tia sáng trong tích tắc.

“Ren!?”

Tiếng hét của Kyelse vang vọng——

Vụ nổ khổng lồ phóng thẳng lên trời cao. Ren và Hoả Ma Tướng Quân bị kéo vào sâu trong vụ nổ và vì thế cả hai người bọn họ rơi thẳng vào vực sâu dưới sườn dốc ngọn Đại Núi Lửa.


==========


Đại Núi Lửa, Galia, gần miệng núi lửa nơi con đường thứ hai.

Cơn địa chấn rung lắc cả con dốc ngọn núi.

Từng đợt sóng xung kích xuyên qua cho đến tận nơi khởi đầu của ngọn núi. Vô số hòn đá nhỏ biến thành những tảng đá lăn vì sự rung động và bắt đầu lăn dài xuống ngọn núi.

Ở trung tâm của không gian đó——

Có một Tổng Lãnh Thiên Thần và một Quỷ Dữ cao cấp đang đọ quyền cận chiến cùng nhau chỉ trong khoảng cách mà có thể cảm nhận được hơi thở của nhau.

“Phá huỷ!”

Hoàng loạt những tiếng hét đầy hưng phấn giữa hai người họ.

Fear cúi gập người để tránh đi cú đấm từ tên Quỷ Dữ cao cấp khổng lồ đang giáng xuống cô từ bên trên. Cô tiến đến trong tầm tay hắn ta và nốc thẳng nắm đấm mình từ dưới lên.

Cú đấm có thể khoan một lỗ sâu trên mặt đất.

Cú đấm có thể cắt xuyên trời cao.

Âm thanh của sự huỷ hoại kinh thiên động địa tiếp tục vang vong. Cú đấm từ tên Quỷ Dữ tạo thành một chiếc hố lớn trên mặt đất và cú đấm từ Fear chạm vào không trung khiến cho cả không khí xung quanh xé toang cả bầu không khí ấy. Cả hai cú đấm tạo ra một luồng gió tựa như lốc xoáy vậy.

“Ngươi cũng rất là khá đấy. Cũng đã được khá lâu kể từ lần cuối ta đây có được một trận chiến khiến tim mình đập liên hồi đấy.”

Khuôn mặt nàng Tổng Lãnh Thiên Thần ửng đó vì sự hào hứng và chiếc váy của cô khẽ tung đưa bời làn gió.

“Ta đây muốn biết tên của ngươi đấy.”

“Đó thật là một vinh dự đấy. Tổng Lãnh Thiên Thần Fear, kẻ cuồng chiến đấu nhất của Thiên Giới, người nhận lệnh trực tiếp từ Nữ Thần Resflaze.”’

Tên Quỷ Dữ mặc một bộ giáp màu đen và vàng.

Bộ da thật của hắn lại đã biến thành một chiếc áo giáo đầy mạnh mẽ tựa như phần xương ngoài của một con côn trùng vậy.

“Một trong Ba Tín Đồ của Hoả Ma Tướng Quân. Veldred thuộc “Khí.”.”

“Thứ võ công thâm hậu đấy. Cái tên của danh hiệu của ngươi không đến từ những thứ vũ khí mà lại là “võ công” cũng có tác dụng như vũ khí của ngươi. Ta đây sẽ nhớ lấy cái tên đó đấy....... Tuy nhiên.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần nhảy lên như thể nàng đang nhảy múa vậy.

“Thật đáng tiếc nhưng ta đây không có thì giời để nhảy múa cùng ngươi.”

“——Ý định của tôi là thế đấy.”

Tên Quỷ Dữ cao cấp kia thậm chí là chẳng thèm tránh cú đấm của Fear nữa. Hắn ta bắt chéo tay mình. Dùng phần mui tay mình, thứ mà cũng là một phần trong cơ thể hắn nhận đòn của nàng một cách trực diện.

“Tổng Lãnh Thiên Thần, kẻ đứng thứ hai nơi Thượng Giới. Mặc dù cô đây đã yếu đi nhiều rồi, nhưng tôi vẫn không phải là đối thủ của cô.”

“Ô trời? Ngươi đúng là biết phải nên đầu hàng khi nào đấy.”

“Sai rồi. Vì lý do đó nên tôi cần phải kéo dài thời gian và chờ đợi Achendia-sama tới.”

“......Ồ, ra ý ngươi là thế.”

Nàng lườm tên Quỷ Dữ vừa mới nhảy về phía sau kia.

Tên tay sai của Achendia này đây là một võ sư, nhưng hơn thế nữa hắn là lại một kẻ bề tôi đầy trung thành của cô ta. Kế hoạch là chúng sẽ tập trung vào việc làm phân tán sức mạnh của họ ở vị trí của chúng để cho Achendia sau đó có thể hạ gục kể địch của mình từng người một sau đó.

......Mình nên làm gì đây?

......Bọn mình muốn tránh việc chiến đấu trực diện với Achendia trong tình trạng hiện giờ của cả nhóm.

Elise, Kyelse, và bản thân cô. Nếu hai trong số ba người bọn họ hợp sức lại thì họ sẽ không thua trước một Ma Tướng đâu. Thay vào đó, nếu như họ chỉ có một mình thì Achendia sẽ là đối thủ mà cực kì khó đối phó.

“Có vẻ như bọn này đã tính nhầm mất rồi.”

Nếu như cả bốn người bọn họ bao gồm cả Ren tiến về phía Ngũ Đại Tai Ương cùng nhau thì tình huống như thế này sẽ chẳng xảy đến.

Nhưng để cứu những người bị đánh bại bởi lũ Quỷ Dữ trên đường đi của họ, bọn họ cần phải đi trên những con đường khác nhau. Chuyện đó còn là một thất bại tồi tệ hơn nữa.

“Đây đúng thật là một cuộc tấn công chạy đua với thời gian đây. Ta đây sẽ nhập bọn cùng đồng đội của mình sau khi đánh bại ngươi, kẻ mà đang chú trọng vào việc phòng ngự, hay Achendia sẽ đánh bại đồng đội ta đây trước.”

“Hoàn toàn chính xác. Đến đây nào. Tổng Lãnh Thiên Thần mạnh nhất nơi Thượng Giới.”

“Không cần phải bảo ta đâu.”

Cô nắm chặt bàn tay mình.

Nàng Thiên Thần tóc vàng nhảy lên về phía trước trong khi giơ cao nắm tay mình, thứ mà có độ cứng cao nhất thế giới này và chỉ có mỗi răng nănh của Thiên Ngân Long là có thể bì với nó.

==========

Đại Núi Lửa Galia, gần miệng núi lửa nơi con đường đầu tiên.

Elise đang đứng rất gần miệng núi lửa đầu tiên, dung nham nóng chảy đang phun trào từ đó.

Người đang đối mặt với cô là——

“Để ta nghĩ xem nào, ta nghĩ ngươi là Nesica thuộc “Ảnh”. Tín đồ của Achendia nhỉ.”

“Thật là một vinh dự cao cả khi Cựu Chúa Quỷ-sama lại nhớ tên của thần.”

Nàng Quỷ Dữ tóc vàng vén chiếc váy dày của mình lên và cúi chào Elise.

Cô ta cũng có ngoại hình của một cô gái con người. Nhưng thứ mà rõ ràng là khác biệt là đôi tai dài tựa tai thỏ của cô và một chiếc đuôi được bọc trong một lớp lông tựa như loài cáo.

“Ta nghĩ rằng ngươi chuyên biệt trong việc phản hồi chú thuật phải không? Hừ, Achendia đúng thật là quẳng cho ta một tên đầy khó chịu đây.”

Nếu như cô phải đối đầu với những kẻ toàn diện nhưng Kyelse thì mọi chuyện đã khác rồi. Nhưng Elise đây thì lại chú trọng chuyện biệt trong chú thuât. Một đối thủ mà có thể phản hồi chú thuật thì sẽ phiền phức đến nhường nào cơ chứ.

“Thần rất là mong chờ đến trận đấu đấy. Khả năng của thần sẽ có hiệu quả chống lại Cựu Chúa Quỷ-sama đến đâu đây.”

“......Chắc rồi. Nhưng tạm biệt nhé.”

Elise búng tay mình. Cứ như thể đáp lại cú búng tay của cô, một vòng tròn chú thuật đầy mạnh mẽ xuất hiện và vây lấy tên Quỷ Dữ tóc vàng.

“Ngươi sẽ chẳng thể nào “phản hồi” kết giới niêm phong có phải không nào?”

“——Sai rồi.”

Nụ cười của một tên Quỷ Dữ cao cấp. Cùng lúc đó, một vòng tròn ánh sáng chuẩn bị trói lấy Nesica biến mất.

Kết giới bị dịch chuyển sang Elise.

“Choa, ta đây chẳng có nghe được là ngươi thậm chí lá có thể phản hồi cả chú thuật dạng kết giới luôn đấy!?”

Elise lách người qua khỏi vòng sáng.

“Nếu như là Elise-sama khi người vẫn còn là Chúa Quỷ tại chức thì mọi chuyện sẽ khác. Nhưng nếu như là một chú thuật được kích hoạt trong cơ thể hiện tại của người thì chẳng có bất kì chú thuật nào từ người mà thần không thể phản hồi cả.”

“......Hừm, chuyện thì đang dần trở nên phiền phức đây. Ta đây lại chẳng có thì giời để mà lãng phí nữa.”

Elise nở một nụ cười cay đắng trong khi gãi đầu mình. Cô ngước đôi mắt đang rực sáng cùng sự tò mò và liếc nhìn đối thủ của cô bằng đôi mắt mà có thể được coi như là một đôi mắt đầy gan dạ.

“Mình nên làm gì đây?”

“Ôi trời. Người vẫn còn tự tin nhiều đến thế mặc dù bị chú thuật trước đó phản hồi lại sao? Người vẫn còn kỹ xảo cuối cùng nào chưa trổ ra sao?”

“Thay vì là kỹ xảo cuối cùng thì thứ này giống như là......nhưng trò này, không, thôi đành phải làm vậy. Dù gì thì mình đây cũng không còn thì giờ đễ mà lãng phí nữa.”

Cô gái da ngăm nhún vai mình một cách đầy phóng đại.

Đôi mắt của cô gái được biết đến như là Cựu Chúa Quỷ trở nên tràn đầy một thứ ánh sáng đầy đe dọa và lạnh lùng, điều mà khiến cho Nesica đứng đối đầu với cô cảm nhận được cả sự lạnh lẽo ấy.

“Ta đây thực sự muốn để dành thứ này cho Achendia đấy.”

“Hở?”

“————————Ta đây sẽ dạy cho ngươi biết nỗi sợ mà thậm chí là khiến cả những tên Quỷ Dữ phải run lên trong kinh hoàng đấy.”

Luồng chú thuật đột nhiên ngừng hẳn lại.

Khu vực có những chú thuật được kích hoạt bắt đầu cuộn mình lại và thứ được phà ra từ đó lại là một ngọn gió màu đen.

Một làn hơi độc đen kịt lạnh lẽo và hỗn loạn hơn cả màn đêm. Một ngọn gió như thế quấn lấy cơ thể của Elise như thể nó đang bao trùm lấy cả cô vậy. Ngay đến cả bầu không khí xung quanh Nesica cũng bị nhuộm lấy một màu đen và màu đen ấy vẫn tiếp tục lan rộng ra.

Ở trung tâm của làn hơi độc ấy——

Một Ác Ma da ngăm xuất hiện.

“Ơ?......Ơ...........à, k-không..........không thể nào..........”

Vẻ mặt Nesica đông cứng lại trong nỗi sợ. Không Quỷ Dữ nào nà không biết đến cô ấy. Trong quá khứ cô ấy đã dùng làn hơi độc màu đen đầy mạnh mẽ và không có đối thủ của mình để bao phủ cả Âm Giới bằng nó. Ác Ma mạnh nhất, người mà thậm chí được cả Ngũ Đại Tai Ương phục vụ dưới trướng mình——

“Cũng đã được khá lâu rồi kể từ khi ta quay về với hình hài này đấy.”

Người nói điều đó mà một Ác Ma cao lớn da ngăm.

Quần áo của cô đã đổi thành một màu và hình dáng đầy đáng sợ vì nhận được làn hơi độc của cô. Mái tóc được buộc lại lại của cô giờ đã được cởi bỏ và tiếp tục tung bay vì làn hơi màu đen đầy mạnh mẽ kia.

Cô đang chuyển đổi từ ngoại hình của một bé gái nhỏ tuổi thành ngoại hình của một người phụ nữ với một cơ thể đầy mê hồn——

“M......Ma Hoàng Công Chúa...... Eliselis Di Mariablaze-sama…...”

“Đúng thật vậy.”

Vị Cựu Chúa Quỷ nhìn xuống Nescica, người mà đang đứng trước cô bằng đôi mắt mà chẳng có chút gì là thương xót trong chúng cả.

“Ngươi nên hãnh diện đi đấy. Dù gì thì ngươi là Quỷ Dữ đầu tiên thấy ta trong hình hài này kể từ khi ta hồi sinh mười năm trước. Ta đây vẫn chưa nói với Kyelse và Fear chuyện này đâu đấy.”

Cấm thuật hồi sinh của Chúa Quỷ.

Cô đã dành mười năm trời để tạo ra chú thuật này sau khi cô hồi sinh dưới hình hài một cô gái nhỏ người. Một chú thuật bí mật được duy nhất tạo ra bởi Elise. Vì chú thuật này tiêu tốn rất nhiều sức mạnh chú thuật nên chú này thì có giới hạn trong việc là chỉ có thể dùng nó trong một quãng thời gian vô cùng ngắn——

“K-Không thể nào......!? T-Thần đây chẳng có nghe nói rằng người có thể......q-quay về với hình hài trước kia của người......”

“Ngu xuẩn. Ngươi thật sự nghĩ rằng ta đây lại đâm đầu đến Achendia mà không có át chủ bài nào trong tay sao?”

“Hự......gu, được thôi......lên đi!”

Mặc cho cô ấy phải chiến đấu với nỗi kinh hoàng trói buộc toàn bộ cơ thể mình, Nesica ngước nhìn về phía Cựu Chúa Quỷ.

“Cái gì thế kia?”

“Vì cơ thể ban đầu của người là cơ thể của một cô gái nhỏ nhắn kia, người đây sẽ cần có một lượng lớn sức mạnh chú thuật để duy trì hình hài đó! Và cao lắm thì cũng chỉ có vài phút. Thế thì nếu như tôi đây có thể chịu đựng chỉ trong vài phút nơi đây, sức mạnh chú thuật của người sẽ đạt tới giới hạn của nó trước. Cũng chẳng có thay đổi nào trong chiến thắng của Achendia-sama cả!”

“Haha, đúng như mong đợi từ bề tôi của Achendia. Ngươi đúng là thông minh hơn ta nghĩ đấy.”

Ma Hoàng Công Chúa trả lời cùng một nụ cười trên khuôn mặt mình.

“Nhưng hãy để ta chỉnh lại đã. Lý do mà ta đây không muốn lãng phí thời gian không phải là vì ta cần phải tiêu tốn một số lượng khổng lồ sức mạnh ma thuật để duy trì hình hài này đâu.”

“Hở?”

“Ta đây chẳng còn là Chúa Quỷ nữa. Ta chỉ là một Quỹ Dữ, người mà rời bỏ vị trí đó và mất đi tất cả tay sai của mình mà thôi. Nhưng mà cho dù là đối với một người như ta đây thì ta vẫn có những người đồng đội không thể nào thay thế được. Bọn họ chẳng phải là tay sai của ta như tất cả các ngươi đã từng. Mà là đồng đội sánh vai cùng ta. Ta đây chỉ muốn đến kịp lúc cho sự nguy hiểm đó mà thôi. Chỉ đơn giản là thế thôi.”

Những lời đó.

Ả Quỷ Dữ cấp cao thể hiện một vẻ mặt mà như thể cô ấy chẳng thể tin vào tai mình được nữa.

“......Người đã thay đổi rồi. Cựu Chúa Quỷ-sama.”

“Ngươi nói đúng. Có lẽ là ta đây đã thay đổi. Nhưng chuyện này cảm giác chẳng hề tệ chút nào cả. Một cuộc du hành cùng những người đồng đội sánh vai cùng mình.”

Cô ấy có một phẩm các cùng làn hơi độc đầy áp đảo bao bọc lấy quanh mình. Nàng Ma Hoàng Công Chúa đầy quyến rũ chầm chậm bước đến bên cô Quỷ Dữ trước mặt mình.

“Và ta đây cũng muốn dõi theo cậu ta đến mức đó đấy. Khả năng của Ren, người được biết đến với tên gọi Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo.”

Đại Núi Lửa Galia, điểm giữa.

Ở trung tâm ngọn núi nơi mà chẳng có bóng dáng nào cả của những bang hội và những tên Quỷ Dữ tấn công những bang hội ấy——

“......!......Ku......có vẻ như là......mình có hơi quá tay rồi.”

Ren dùng thanh kiếm của mình để chống đỡ cơ thể cậu và gượng dậy trong khi cả cơ thể cậu nhận đầy những vết thâm và những vết cứa.

“Hừm. Cổ thuật triệu hồi. Ta tự hỏi đã trả qua không biết bao nhiêu là trăm năm rồi kể từ lần cuối ta đây gặp được một con người có thể điều khiển được một tinh linh đấy. Cậu đúng là đã nghĩ ra một chiến thuật đầy thú vị đấy, ra lệnh cho Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER) can thiệp vào ngọn lửa của ta và khiến nó phát nổ.”

Nàng Quỷ Dữ cùng giọng nói trở nên đầy phấn khởi trong niềm sung sướng.

Mặc dù cô cũng đã bị cuốn vào cùng một vụ nổ như Ren, nhưng cô ta lại chẳng nhận phải bất kì thứ gì mà người thường sẽ coi như đó là một vết thương cả.

“Cậu, kẻ giống Elline kia. Ta nghĩ rằng Kyelse đã gọi cậu là Ren lúc trước thì phải.”

“——Đúng vậy.”

“Thế thì, ý định của cậu là gì thế nào? Có vẻ như cậu đây đã bảo vệ Kyelse nhưng cậu định làm gì nào?”

“Lúc đó thì tôi đã trở nên tuyệt vọng. Thành thật mà nói, thì tôi đây chẳng có diễm phúc của việc nghĩ chu toàn cho việc gì cả.”

Ren lắc đầu mình.

Chứng kiến Kyelse gặp phải hiểm nguy ngay trước mắt cậu, hành động mà cậu đột ngột thực hiện trong khi chẳng nghĩ cũng như kiếm tìm lý do để thực hiện điều đó, là tìm ra cách nào đó để khiến Hoả Ma Tương Quân lùi ra khỏi nơi đó bằng bất kì giá nào.

“Nhưng bằng việc hai người chúng ta trò chuyện, lúc này đây tôi có hai điều tôi muốn nói với cô.”

“Hai điều đó là gì nào?”

“Trước hết, tại sao cô lại phản bội Elise cơ chứ? Tôi đây chẳng màng gì đến Chúa Quỷ hiện tại cả. Nhưng Elise......là một cô gái tốt. Mối quan hệ giữa cô và Elise tuy có thể là chủ và tớ, nhưng mà, cả hai người đã từng là đồng đội của nhau, phải không? Tôi đây không muốn thấy hai người chiến đấu và làm tổn thương lẫn nhau.”

“Đó quả thật là một ấn tượng đấy thú vị mà cậu có đấy, cậu không nghĩ thế sao?”

“Chuyện đó chẳng hề thú vị gì cả vì đó là một chuyện mà tôi đây đã từng trải nghiệm qua. Đó là trải nghiệm đau thương nhất mà tôi từng có.”

Cậu vẫn tiếp tục bị gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo trong cả ba năm trời ròng rãi nơi Học Viện Du Hành Thánh Fiora.

Không ai coi trọng cậu cả. Vì cậu chẳng có người bạn nào để tập luyện kiếm thuật cùng mình, cậu vẫn tiếp tục vung kiếm mình một cách đơn độc ngoài giờ học trong khi dùng không khí làm người bạn đọ kiếm cùng mình.

——Đó là bởi vì mình muốn một người nào đó một ngày nào đó công nhận mình.

——Vì thế mình có ý định là hiểu rõ ý nghĩa của việc có được đồng đội hơn bất kì người nào khác.

“Nếu như tôi là cô......thì tôi sẽ không bao giờ phản bội những đồng đội đầy quý giá như thế cho dù lý do có là gì đi chăng nữa. Tại sao cô lại không thể hoà thuận cùng em ấy cơ chứ? Việc Elise có hay không có là Chúa Quỷ lúc này thì cũng chả quan trọng gì. Chẳng phải em ấy vẫn luôn chiến đấu cho đến khi cơ thể mình đầy những vết thương ba trăm năm về trước đấy sao?”

Elise đã đánh mất cơ thể của mình trong trận chiến từ ba trăm năm về trước.

Em ấy đã mất vị trí Chúa Quỷ của mình và việc hồi sinh vào một cơ thể trẻ trung hơn nhưng lại yếu đuối hơn, đó nhất định cũng chẳng phải là điều em ấy muốn. Tuy nhiên——

“Chẳng phải Elise, Chúa Quỷ, người đã từng kề vai chiến đấu cùng tất cả các người, những người mà từng là bề tôi đầy tin tưởng của em ấy sao!? Vì thế đừng có mà phản bội em ấy một cách đầy dễ dàng như thế chứ!”

“…………”

Ả Quỷ Dữ đỏ rực chẳng hề trả lời.

“......Thế thì, điều thứ hai cậu muốn nói là gì nào?”

“Tôi đây chắc chắn là chẳng phải Elline rồi. Đúng vậy, tôi đây chẳng là ai khác ngoài cái tên Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo. Tôi đây chẳng bận tâm gì khi bị gọi như thế ở Học Viên, ở thị trấn bờ vực thiêu đốt, và thậm chí là từ một Quỷ Dữ như cô. ——Nhưng!”

Ren nắm chặt thanh kiếm của mình hơn nữa.

Có một lời hứa mà cậu đã hứa hiện lên trong tâm trí cậu.”


“Nhưng đừng bao giờ từ bỏ ý chí cậu đã thể hiện lúc bảo vệ tôi trước con Wyvern kia. Đó là thứ duy nhất tôi mong muốn khi song hành cùng cậu.”


“Cũng có những điều mà tôi chẳng thể nào từ bỏ. Tôi sẽ không phá vỡ lời hứa mà tôi đã hứa với Kyelse cho dù có chuyện gì xảy ra đi chăng nữa?”

“Cậu định kéo dài thời gian để cho cậu có thể gọi ba người kia sao?”

“Không đời nào. Tôi đây chẳng có thời gian để mà làm chuyện đó. Tay sai của cô đang làm những gì mà chúng thích và đang hoành hành trong thị trấn nằm ở dưới ngọn núi này.”

Câu chuyện của chàng trai được gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm.

Đây mới đúng thật sự là khởi đầu của câu chuyện ấy.

“Tôi sẽ! Ngay tại lúc này, ngay tại nơi đây! Tôi sẽ kết thúc chuyện này bằng việc đánh bại cô!”

“Ngu xuẩn. Nếu như là Elline từ trong quá khứ thì mọi chuyện sẽ khác biệt, nhưng cậu đây chỉ là một con người mà thôi. Hãy nhận biết rõ sự khác biệt giữa chúng ta đi.”

Hoả Ma Tướng Quân giơ tay phải mình lên.

Gào!

Những vết nứt gãy được tạo ra trên mặt đất để rồi từ đó một bức tường lửa khổng lồ vọt thẳng lên cao đến mức phải ngẩng đầu mà nhìn lên. Không chỉ ngọn lửa ấy mạnh trong nó nhiệt độ cao đến mức nung chảy cả những tảng đá mà nó chạm phải, mà nó còn là một chú thuật diện rộng, choán hết cả tầm mắt.

“Kết thúc cho chuyện đó chắc là đây rồi.”

Cột lửa tiếng thẳng đến Ren.

Những ngọn lửa đó————bị cắt thành hai bởi cú vung kiếm của chàng trai.

“Cậu ngăn được ngọn lửa của ta lần thứ hai nữa sao!?......Ta thấy là tinh linh đó khá là ưa thích cậu đấy.”

Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER) đang ngự trên vai phải của Ren.

Nó đáp lại đường kiếm mà Ren đã vung và can thiệp vào ngọn lửa mà thanh kiếm đã chém đến.

“!”

Ngũ Đại Tai Ương bị lay động. Ren tận dụng khoảnh khắc đó để nhảy lên.

Hàng loạt những cột lửa được Achendia tạo ra lao sầm xuống về phía Ren sau khi tung người lên không trung. Ren tiếp tục tránh từng cột lửa một. Không, đáng lý ra là những ngọn lửa ấy đã đánh trúng được cậu. Nhưng ngay cả những ngọn lửa ấy cũng đều biến mất, chỉ để lại những làn khói trắng tựa như bị dập đi bởi dòng nước chảy vậy.

——Lông vũ của Tổng Lãnh Thiên Thần và trang sức của Cựu Chúa Quỷ.

Cũng như việc nó là thứ trang sức dùng để kích hoạt cổ thuật triệu hồi, nó cũng được dùng làm kết giới phòng ngự, thứ có sức chống lại đủ loại chú thuật. Đó là hiểu quả của hai thứ hỗ trợ.

“Ở đấy!”

Ren thu hẹp khoảng cách của mình với Ma Tướng Quân, người đã nhảy đi nơi khác và xiên thanh kiếm của mình từ một góc hẹp.

Đầu mũi kiếm chém sượt qua cô ta.

Nhưng toàn bộ cơ thể của Quỷ Dữ rực lửa biến mất vào ngay khoảnh khắc đó tựa như khói sương.

“Ảo tượng!?”

“Chính xác~. Ta đây đã làm biến dạng những lớp hiện diện trong không khí bắng sức nóng từ những ngọn lửa của mình đê thao túng dải khúc xạ ánh sáng. Vì đây là hiện tượng tự nhiên thật sự, nên ta đây thậm chí là có thể gây rối trí cả những cả những kẻ nhận biết được sức mạnh chú thuật của kẻ địch mình......chà, trông cậu đây chẳng có vẻ gì là một người giỏi giang đến thế nhưng vì bị bất ngờ bởi cậu nên ta đây phải dùng đến phương cách đó đấy.”

Cô nàng Quỷ Dữ đầy gợi cảm đang mỉm cười từ tít đằng xa.

“Cổ thuật triệu hồi và triệu hồi tinh linh. Có phải là cậu đã tập luyện ở Đất Thánh Canaan không?”

“Tất nhiên là không rồi.”

Cái nóng của những ngọn lửa đang rình rập xung quanh.

Ren lau mồ hôi đang tuôn ra như thác đổ của mình và rồi lắc đầu.

......Tệ thật.

......Mình đã muốn giải quyết chuyện này chỉ bằng đòn tấn công vừa nãy.

Cô ta là một Quỷ Dữ mà ngay cả Chúa Quỷ hiện tại cũng e sợ. Bản thân Ren cũng hiểu rõ hoàn toàn việc khoảng cách sức mạnh giữa hai người bọn họ lớn ra sao. Vì lý do đó cậu muốn giải quyết chuyện này ngay tức khác. Cậu muốn giải quyết chuyện này trước khi cậu làm lộ Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER) cũng như những vật thần mà cậu được cho bởi Fear và Elise.

“Thật không may làm sao. Nét mặt của cậu cho ta biết rằng cậu muốn dùng thứ đó trong khi ta đây bất cẩn đấy, cậu biết chứ?”

Cô ta nói như thể đó là một hành động hiển nhiên vậy.

Nhưng cô lại chẳng có vẻ gì của việc coi thường cậu dù chỉ là một chút như cô ấy đã có trước đây.

“Cậu cũng như Kyelse vây. Vẫn còn quá sớm để cậu chiến đấu được với ta.”

Mặt đất nơi cô Quỷ Dữ đỏ thẫm đang đứng cũng bắt đầu từ từ phát ra một thứ ánh sáng đỏ.

Những tảng đá xung quanh cô bắt đầu nóng chảy và hoà quyện vào nhau. Như thể một phản ứng dây chuyện vậy, mặt đất xung quanh cô ta, những tảng đá khổng lồ hiện diện nơi đấy, và đủ loại vật chất cũng bắt đầu trở thành màu đỏ và tan chảy——

“Dòng dung nham sao!?”

“Nhiệt độ còn cao hơn cả 1000 độ đấy. Ta đoán như thế là quá nóng để cho một con người tắm mình trong đó.”

Ngay khoảnh khắc đó, dòng dung nham phát sáng một cách rực rỡ phun trào lên từ mặt đất.

Từ Achendia, người đang đứng một cách bình thường giữa nó, dòng dung nham ấy lao thẳng đến bên Ren đang đứng trước mặt cô ta, đầy dữ dội như một trận tuyết lở trong khiến nuốt chửng mọi thứ trên đường đi của mình.

“Nhân tiện đây, lửa là nguyên tố duy nhất mà Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER) có thể can thiệp vào mà thôi. Dung nham thì được làm từ những tảng đá bị nung chảy bởi cái nóng thì không thể bị can thiệp vào và cũng chẳng thể phòng ngự được. Cậu sẽ làm gì nào?”

“Vậy ra đây là phương pháp phản công chống lại Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER)......!”

Ren cắn chặt răng mình và nhìn quanh cậu.

Những con dốc của ngọn núi được tạo thành một cách tự nhiên với cấu tạo là đất đá và sỏi cát. Nếu như dung nham tiến đến từ nơi cao hơn thì việc di tản về một nơi cao hơn sẽ cho phép Ren thoát khỏi tình huống này......hay là cậu có thể sao?”

“Chết tiệt, đến đây nào Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER)!”

Ren nhảy lên trong khi tinh linh tuân lệnh cậu.

Dòng dung nham tiến đến bên cậu trong khi phun ra những ngọn lửa. Nó đến sát đến bên cậu đến mức cậu có thể cái nhận được cái nóng từ nó đang đốt cháy da cậu——

“Thật không may mắn làm sao. Có lẽ là cậu sẽ không qua khỏi mất?”

Những lời thuơng hại của Achendia.

Cùng lúc đó, Ren nắm chặt lấy mảnh hổ phách mà cậu nhận được từ Elise.

“Mình hy vọng là chuyện này có hiệu quả......!’

Cổ thuật triệu hồi dùng để dịch chuyển vật chất. Chú thuật càng phức tạp đến nhường nào, vật thể kích hoạt cũng mạnh mẽ đến nhường ấy, và do đó việc phá vỡ giới hạn của khoảng cách và chất lượng của vật thể mà được dịch chuyễn sẽ càng dẽ dàng hơn.

——Một tảng đá khổng lồ.

Một táng đá khổng lồ mà Ren đã thấy ở tít đằng xa được triệu hồi đến giữa cậu và dòng dung nham.

“Cậu định ngăn dòng dung nham lại sao? Ngu ngốc, một tảng đá đơn giản như thế sẽ bị tản chảy từ đầu đến cuối đấy.”

“Đó không phải là điều mà tôi định thực hiện đâu.”

Ren chỉ nói điều đó và nhảy thẳng về hòn đá khổng lồ trước mặt cậu.

......Rõ ràng là mình chỉ có thể triệu hồi được thứ này chỉ trong khoảnh khắc với khả năng hiện tại của mình.

......Cố lên nào!

Tảng đá khổng lồ đó chỉ là để tạo một khoảnh trống cho cậu đặt chân mà thôi.

Vài giây trước khi tảng đá được triệu hồi biến mất. Cậu nhảy lên nó chỉ trong vài giây ấy và nhảy lên lại một lần nữa từ trên đỉnh tảng đá. Cậu nhảy qua khỏi dòng dung nham đang tiến đến bên cậu.

“Quyết định hay đấy. Nhưng dung nham của ta không chỉ biết chảy thôi đâu————giờ thì phát nổ đi nào.”

Âm ầm.

Những phần nhỏ của dòng dung nham được phóng ra từ phía trước. Nó bay thẳng đến trước về phía Ren bằng một vận tốc tựa như đạn bắn.

“————”

Vô vàn những hòn sỏi bay bừng cháy trong một sức nóng đầy dữ đội trúng vào Ren. Chàng trai ngã xuống mà không kêu lên gì và rất nhiều máu bắn ra từ cơ thể cậu......lại chẳng xảy đến vì cậu đã biến khỏi tầm mắt ngay tức thì.

“Chẳng phải đó là ảo tượng của ta sao!?”

“Đó là trò của cô đấy. Cô đã làm biến dạng không trung bằng sức nóng của ngọn lửa của mình để tạo ảnh nguỵ trang bằng việc uốn cong ánh sáng!”

Chàng trai lao thẳng đến phía trước Achendia vung thanh kiếm của mình xuống cô ấy.

——Những đợt sóng nhiệt toả ra bởi Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER).

Những ngọn lửa đó làm biến dạng không khí quanh Ren và tạo nên một ảnh phân thân nhân tạo ngay tai nơi đó.

Ánh sáng loé lên của thanh kiếm.

Vào ngay chính khoảnh khắc khi mà đòn tấn công của thanh kiếm của Ren đánh trúng vào Hoả Ma Tướng Quân.

“……Ren-chan.”

“!?”

Có thứ gì đó lạnh lẽ chạy dọc sống lưng Ren cùng với một lời nói ra bởi cô nàng Quỷ Dữ ấy. Ren lùi lại mà không nghĩ ngợi thêm gì.

——Đầu mũi kiếm đã mục rữa.

Ngay trước khi mũi kiếm chạm vào cơ thể của Achendia thì lưỡi kiếm được làm bằng thép kia trở nên gỉ sét ngay tức thì bởi cái nóng dữ dội của làn hơi độc bao quanh và bảo vệ cô ấy.

......Mình đã chuẩn bị kể từ khi Kyelse nói cho mình về chuyện này rồi.

.....Vậy ra đây là mối đe doạ của làn hơi được toả ra bởi những Quỷ Dữ cao cấp.

Sự bảo vệ được trao cho cậu bởi những thần vật mà cậu đã nhận từ Fear và Elise. Cậu đã có một hy vọng nhỏ nhoi về việc thanh kiếm của cậu được bảo vệ khỏi làn hơi của cô. Nhưng làn hơi độc của Ngũ Đại Ác Ma lại vô cùng áp đảo.

“Giờ thì mình đã hiểu.”

Mặt khác, Achendia lên tiếng như thể đang trò chuyện với chính bản thân mình vậy.

“Ta khá là kinh ngạc đấy. Nhờ vào sức mạnh của Nguyên Hỏa Tinh Linh mà cậu có thể sao chép đòn tấn công của ta chỉ bằng việc chứng kiến nó bằng mắt mình và nhờ vào vật thần của Fear mà cậu có thể triệu hồi nó. Nhưng phán đoán mà cậu đưa ra để thực sự thực hiện được điều đó vào chính giây phút cuối cùng thì không còn nghi ngờ gì nữa đó chính là sức mạnh của cậu. ……Nếu như thanh kiếm đó là thanh kiếm vang danh kia thì ta đây đã phải nhận vài vết thương từ cậu rồi.

Bộ váy của cô có một vết cắt nhỏ.

Cô nàng Quỷ Dữ đưa ngón tay dọc theo vết cắt nhỏ trên ngực mình được tạo ra bởi thanh kiếm. Đến khi ngón tay cô ấy chạy dọc hết đường cắt ấy thì không chỉ chẳng có lấy một vết cắt nào trên chiếc váy đỏ thẫm của cô nữa, mà ngay cả những nếp gắp nhỏ nhất cũng đã được chỉnh lại.

“Nếu như có một thứ mà ta đây sợ con người, thì đó chẳng phải là dân số của chủng tộc người mà là tốc độ trưởng thành của họ. Thay vì miêu tả việc đó như là học hỏi, việc gọi nó là tiến hóa thì cũng không phải là nói quá. Cậu biết không, với điều đó trong tâm trí mình, Ren-chan? Chỉ có một điều mà ta đây là chắc chắn.”

“……Đó là gì thế?”

Trong tương lai gần cậu sẽ trở thành một mối đe dọa cho ta. Vì thế ta sẽ giết cậu tại đây.

Bầu không khí đột ngột thay đổi.

Cái nhìn của Hỏa Ma Tướng Quân Achendia. Ngay cả trong cái nóng kinh hồn của nơi này do cái nóng tỏa ra từ dung nham, cô ấy tỏa ra một cảm giác đầy lạnh lẽo đến mức như thể bị ném vào một cơn sóng nơi biển sâu vậy. ——Dù đó chỉ là áp lực mà thôi.

“Cấm chương hỏa thuật, “Xích Giới” .”


Bầu trời đêm bị nhuộm bởi một màu đỏ thẫm gần như màu máu.

……Một kết giới sao? Không, đây là làn hơi của Achendia.

……Chẳng lẽ toàn bộ ngọn núi này đã bị bao phủ bởi làn hơi của ngọn lửa của Achendia rồi sao!?

“Ta, Hỏa Ma Tướng Quân.”

Cô nàng Quỷ Dữ giơ cao tay mình.

“Ánh sáng, sức nóng, và cả những ngọn lửa đều nằm trong tầm kiểm soát của ta đến tận khi vĩnh hằng kết thúc.”

Ánh sáng đỏ rực bắt đầu tuôn xuống.

Những đợt sáng ấy trút xuống từ bầu trời đỏ thẫm trong đêm. Vô vàng tia chớp tuôn trào tựa như một cơn mưa rào vậy.

Chỉ một tia sáng duy nhất——khoảnh khắc nó chạm vào đầu khủy tay cậu, sợi vải bị đốt cháy trong tích tắc trong khi chẳng có lấy ngọn lửa xuất hiện và thiêu rụi nó nữa.

“Aaa!?”

“Địa ngục lửa đốt cháy thế giới này. Ta sẽ cho cậu thấy chú thuật thật sự là ra sao.”

Hỏa Ma Tướng Quân đứng đấy một cách đầy bình thản trong khi cơn mưa ánh sáng đỏ trút lên người cô.

Cơn mưa ánh sáng với hàng nghìn giọt ánh sáng ấy.

Khi những giọt mưa ấy chạm vào mặt đất, nó làm tan chảy cả những tảng đá và khi nó chạm vào những tán cây, nó biến toàn bộ cây thành than. Mặc dù nó trút xuống như mưa nhưng nó còn có thể thay đổi quỹ đạo của mình khi đang rơi xuống nữa. Có những hạt mưa rơi thẳng mặc dù nó rơi theo hình dạng xoán ốc.

——Chú thuật mà năng lượng của những đốm lửa biến thành ánh sáng và sức nóng.

——Chúng chỉ biến đổi lại thành lửa khi chạm vào mục tiêu cho đến khi thiêu cháy hoàn toàn mục tiêu của mình.

“Ku……a……!”

……Đây không phải là chú thuật mà một con người có thể thao tác.

……Đây là quỷ dữ cấp độ cao nhất. Cô ấy đúng thật sự là một con quái vật.

Nguyên Hỏa Tinh Linh can thiệp vào ngọn lửa của Achendia và làm suy yếu những ngọn lửa đang tấn công Ren.

Thêm vào đó, lông vũ Tổng Lãnh Thiên Thần và trang sức Chúa Quỷ cũng đóng một vai trò quan trọng trong việc tạo ra một kết giới bảo vệ đầy mạnh mẽ và vô song để làm yếu đi sức mạnh của ngọn lửa. Nhưng cho dù, chỉ một giọt ánh sáng duy nhất không thôi cũng có nhiệt độ đầy kinh hoàng rồi.

Ren thậm chí là chẳng còn ý chí để tưởng tượng ra việc chuyện gì sẽ xảy đến cho cậu nếu như cậu không được bảo vệ bởi cả tinh linh và vật thần.

“Dù vậy, đây vẫn chưa phải là kết thúc!”

Ren vung thanh kiếm của mình mặc dù cậu cảm nhận được cơn đau kinh hoàng trên vai mình.

Cơn mưa ánh sáng tầm tã cùng cái nóng dữ dội. Chỉ một giọt của cái thứ mà được gọi là hạt mưa kia hay chỉ một tia sáng cũng bị cắt đôi ra một cách đầy chuẩn xác bởi thanh kiếm được vung lên bởi chàng trai.

“————”

Chàng trai không hề dừng lại.

Trong khi cậu ở trong vô vàn tia sáng trút xuống ấy, cậu đã chỉ tập trung vào những giọt mưa tuôn vào người cậu để cậu có thể chém hạ chúng bằng mũi thanh kiếm gỉ sét của mình. Bản thân thanh kiếm sẽ than chảy nếu như Ren chặn những giọt mưa ấy bằng mũi kiếm mình, vì thế Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER) đã can thiệp vào quỹ đạo của chúng và làm biến dạng chúng.

“Thật lộng lẫy.”

Lời khen ngợi từ cô nàng Quỷ Dữ đỏ rực xuất phát từ tận đáy lòng của cô.

“Chỉ chém vào những giọt ánh sáng tuôn lên người cậu. Hay đó chỉ là một sự trùng hợp không thôi?”

“Không, chỉ đơn giản là tôi đây đã tập luyện thứ này trước đây.”


“Cách tập luyện và sự chăm chỉ của cậu chẳng có gì là sai cả.”

“Nhân lúc trọng yếu trong khoảnh khắc, như nước rủ giọt, như lửa lóe tàn, vung nhất đao mà kết liễu.”


……Mình thực sự cần phải cảm ơn lấy Kyelse đấy.

Cậu đã từng là một người bị xa lánh ở Học Viện. Cậu chẳng thể tìm được người bạn cùng lớp nào chịu tập luyện cùng cậu vì thế người bạn tập của cậu từ trước đến giờ vẫn chỉ là không khí.

——Mình đã vung thanh kiếm của mình với những hạt mưa rơi ào ạt bằng việc lần theo hướng đi của nó mỗi khi trời mưa.

Kyelse là người duy nhất công nhận sự cố gắng của cậu. Thậm chí là cô còn thúc đẩy cậu phấn đấu hơn nữa. Kinh nghiệm đó giờ đã có kết quả rồi.

“Nhưng vẫn còn quá sớm đối với cậu để đối đầu với ta.”

“!?”

“Bùng nổ.”

Ánh sáng che lấp tầm nhìn cậu.

Khoảnh khắc ngay sau đó vụ nổi chấn động không trung tấn công Ren.

“——Gah!?”

Cơn mưa ánh sáng ngập tràn trên cậu. Hàng nghìn giọt mưa ấy, hoạt động cứ như là những quả bom vô cùng nhỏ vậy, tất cả đều đồng loạt phát nổ và hơi nổ phát tán khắp nơi.

Thanh kiếm rơi khởi tay Ren và phát ra tiếng động khi nó chạm đến mặt đất.

……Tệ thật. Trong tích tắc mình gần như đã bất tỉnh với chấn động đó đấy.

Đến lúc Ren nhận ra được thì cậu đã khụy gối mình trên mặt đất rồi.

“Ta đoán đây dù gì thì cũng là giới hạn của cậu rồi. Mặc dù cậu có vẻ ngoài của Elline nhưng cậu còn lâu mới trở thành cậu ta.”

Thanh kiếm gãy.

Thanh kiếm gãy đôi vì tác động của vụ nổ. Hỏa Ma Tướng Quân nhìn xuống thanh kiếm không lưỡi.

“Chà, đối với một con người thì cậu đã chiến đấu cũng khá là kiên cường rồi. Cậu đã là rất tốt đến mức ta đây chẳng bận tâm về việc bắt cậu làm tay sai của ta cùng với Kyelse đâu. Dù gì thì một con người có khả năng dùng cổ thuật triệu hồi cũng là rất hiếm.”

“……Đừng…..có mà……giỡn mặt với tôi.”

Ren lau bên má đầy máu và mồ hôi của mình.

Cậu nắm chặt lấy thanh kiếm không lưỡi và lườm Achendia.

“Tôi đây……vẫn còn có thể……đứng dậy như cô có thể thấy đây.”

“Ta chẳng thể nào hiểu nổi cả.”

Trước mặt cô ta là một Ren vừa thở hồng hộc vừa đáp lại lời nói của mình

Không ai khác ngoài vị Hỏa Ma Tướng Quân này đây lại nghiêng đầu mình cùng đôi mắt tràn đầy sự kinh ngạc cả.

“Thanh kiếm của cậu đã gãy và cả cơ thể câu đều chằn chịt vết thương. Cậu thậm chí còn chẳng thể điều khiển được con át chủ bài của mình, Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER) nữa là. Cậu có thể làm được gì trong tình huống này đây? Hay là cậu định gọi đồng đội của mình nào?”

“Không.”

“Hở?”

“Chỉ có duy nhất một điều mà tôi đang nghĩ đến mà thôi và đó là cách để đánh bại cô.”

Ren bước về phía trước, mặc cho sự thật rằng cậu chẳng thể nào giữ cơ thể mình thăng bằng nữa, và cho thấy một nụ cười đầy can trường.

“Tôi……muốn trở thành thành viên của bang hội này. Tôi muốn trở thành người đồng đội thật sự của ba người kia.”


“Khi chúng ta chiến đấu, cứ đặt mạng sống của cậu làm ưu tiên hàng đầu.”


Công Chúa Rồng Kyelse, Tổng Lãnh Thiên Thần Fear, và Cựu Chúa Quỷ Elise.

Và bản thân mình đây, người mà chỉ đơn giản là “tham gia” cùng họ. Nhưng không phải thế. Sẽ chẳng có ý nghĩa gì nếu như mọi chuyện vẫn cứ như thế này. Bang hội mình đang nhắm đến là——

“Tôi chỉ……muốn ba người đó thực sự công nhận tôi là đồng đội của họ. Tôi chỉ muốn tiếp tục cuộc du hành qua thế giới cùng họ. Đó là lý do tại sao tôi không thể thất bại ở một nơi như thế này!”

Cả cơ thể cậu đầy những vết cắt và bỏng bị tác động của những vụ nổ.

Cho dù thế, chàng trai được biết với tên gọi Dũng Sĩ Quả Cảm giả mạo tuyên bố điều đó trong khi bị Ác Ma huyền thoại cản đường mình.

“Ra tay đi, Hỏa Ma Tướng Quân. Đây sẽ là cuộc chiến cuối cùng!”


==========


Đại Núi Lửa Galia, đĩnh của con đường thứ ba——

Ánh sáng tím nhạt tỏa ra từ đỉnh núi là một kết giới kì lạ được cấu thành từ nhiều loại vòng tròn chú thuật, biểu tượng, ngũ giác khác nhau.

Phong ấn thuộc tính chống Rồng. Sức mạnh của Rồng càng mạnh thì sức mạnh ngăn cản của những cột ánh sáng càng mạnh hơn và chúng sẽ làm tan biến sức mạnh ấy.

“Gừ……lại dùng……một xảo thuật như thế này……”

Kyelse nghiến chặt rằng mình trong khi bị những cột ánh sáng đè chặt mình xuống mặt đất.

Một kết giới tầm thường như thế này thì sẽ dẽ dàng bị phá hủy bởi cô trong tích tách mà không cần phải biến hình lại trở thành một con Rồng nếu như giờ là ba trăm năm về trước.

“……Ren……”

Cô gọi lên cái tên đó trong đau đớn.

Ren đã ra lệnh cho Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER) can thiệp vào chú thuật của Achendia để bảo vệ Kyelse——. Cậu đã ngã xuống dốc núi cùng với Achendia vì vụ nổ. Cô chẳng thể nào biết được họ đã ngã xuống sâu bao nhiêu nhưng vấn đề lớn nhất là đã trải qua quá nhiều thời gian từ lúc ấy.

——Cô ta không phải là một người mà có thể một mình đánh bại.

——Ngay cả Ren cũng biết điều đó.

“Đừng có đùa giỡn với ta con người! Tại sao tất cả các người lại từ bỏ ta và nhanh chân tiến đến cái chết của mình thế cơ chứ!”

Ba trăm năm giam cầm trong phong ấn.

Cô ấy đã phải chứng kiến Kiếm Vương Elline, người đã quan tâm đến cô lại chết trước cô——

Và nếu như cô mất Ren, người mà cô đã chìa tay mình ra để——

“Mình đây không cho phép chuyện đó……Mình đây nhất định không muốn điều đó xảy ra! Mình đây không cho phép!”

Cô gái với mái tóc bạc.

Không, một nàng Rồng trong hình dáng một con người tru lên.

“Trở lại và tái sinh! Ta là Công Chúa Của Loài Rồng. Ta sẽ từ bỏ cơ thể con người của mình một lần nữa!”

Một tiếng tru đầy kiêu hãnh. Trong tích tắc cả cơ thể cô gái với mái tóc bạn run lên. Rồi một thứ ánh sáng trắng-bạc chói lòa tỏa ra từ người cô. Nó chiếu sáng một vùng rộng lớn nơi đỉnh ngọn Đại Núi Lửa. Và rồi——

“Biến mất. Một cách đẹp đẽ và dữ đội.”

Sức mạnh tuyệt đối của ngôn từ.

Nó đánh tan những cột sáng màu bạc, thứ mà rồi biến mất vào trong không gian thoáng đãng.

Kết giới biến mất không để lại chút dấu vết nào.

Ở giữa nó là một cô gái tóc bạc người mà lại một lần nữa cúi gập mình và thở một cách nặng nhọc.

“…..Hộc…..a……aa……….Mình đã có thể…..quay trở lại……trong tích tắc sao……?”

Mồ hôi chảy dài trên má cô và rơi xuống cằm.

Nhưng điều đó chỉ xảy trong trong khoảng thời gian ngắn vì Kyelse đã đứng dậy và ngay tức khắc leo xuống ngọn núi.

“Hãy chờ tôi, Ren……!”

Cô chẳng hề lạc lối.

Cô gái leo xuống ngọn núi như thể được dẫn dắt vậy.


Đại Núi Lửa Galia, điểm giữa.

Ở một con dốc đứng của ngọn núi nơi mà chẳng có đấu hiệu gì của những bang hội hay những tay sai của Achendia, những người mà cũng là Quỷ Dữ như cô.

“Trận đấu cuối cùng? Cậu nên biết rõ vị trí của mình di chứ.”

Làn hơi đỏ thẫm xuất hiện từ cả người của Hỏa Ma Tướng Quân.

Sức mạnh đầy lộng lẫy và tuyệt đối nhuộm cả bầu trời đêm nơi Đại Núi Lửa bằng màu của nó. Những gì rơi xuống từ bầu trời nhuộm sắc hồng là vô vàn những tia sáng như một cơn mưa sao băng.

Những tia sáng nhỏ có kích thước của những giọt mưa.

Từng giọt ánh sáng hòa lẫn với những tảng đá chạm vào nó và biến cả mặt đất thành dung nhan. Chỉ dùng từ bị thiêu cháy bởi những giọt ánh sáng ấy thì cũng không đủ để miêu tả mức độ nghiêm trọng của tình hình nếu như một người bị thứ đó rơi trúng. Cho dù thế——

“Tôi bảo cô là tôi đây sẽ không từ bỏ đâu!”

Ren nắm chặt lấy thanh kiếm gãy của mình và lao nhanh qua chiến trường nơi có những giọt ánh sáng đỏ trút từ trên cao xuống. Ngay phía sau cậu là Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER) tuân lệnh cậu trong khi nổi lềnh bềnh trong không khí.

“Hộc!”

Cậu vung thanh kiếm của mình chống lại tia sáng đến từ trên cao khỏi đầu cậu. Mặc dù mũi kiếm của cậu không trúng đích, nhưng Nguyên Hỏa Tinh Linh(SALAMANDER) lại can thiệp vào chú thuật của Achendia trong khi nó phản ứng lại với sự di chuyển của Ren. Nó khiến cho những tia sáng đang trút xuống Ren đánh vào nơi khác.

…...Elise và Fear-senpai.

......Và Kyelse. Mình cần phải cảm ơn tất cả bọn họ.

Trang sức của Cựu Chúa Quỷ và lông vũ của Tổng Lãnh Thiên Thần. Ren chẳng tài nào có thể triệu hồi được Nguyên Hoả Tinh Linh khi không có hai vật thần đó và cậu cũng sẽ chẳng thể nào chống chịu được đòn tấn công của Achendia nữa.

Và Kyelse.

Thực ra, đòn tấn công của Kyelse nhằm vào Achendia ban đầu đã để lại vết thương chí tử cho Achendia cho đến tận lúc này đây.

Ren nhận thấy rằng Achendia đã đặt tay mình lên bụng và dùng chú thuật phục sinh lên bản thân mình.

......Đó sẽ là thời khắc duy nhất để cho mình đả thương được cô ta.

......Nhưng mình nên làm gì đây? Làm sao mình lại có thể chiến thắng một kẻ địch vô cùng mạnh mẽ này cơ chứ?

Vũ khí duy nhất mà cậu có trên người là thanh kiếm gãy nát của mình.

Phương cách mang tính quyết định để tấn công Achendia, thứ là điểm mấu chốt quan trọng nhất mà vẫn chưa được tìm ra——

Ngay khoảnh khắc đó.

Những gì loé lên trong tâm trí Ren là một “vật nọ” mà Kyelse đã nói với cậu.

..........Có một cách.

......Vẫn con một cách nữa.

Vẫn còn một khả năng còn lại để đánh bại được Achendia ngay cả khi trong tình huống vô vọng này.

“————”

Ren nắm chặt lấy thanh kiếm không lưỡi của mình và lao tới trong khi cậu liếc nhìn Hoả Ma Tướng Quân.

Tuy nhiên.

“Ta xin lỗi. Nhưng như thế không có nghĩa là các đòn tấn công sẽ chỉ đến từ bầu trời không thôi đâu.”

“……H-Hự!?”

Tia sáng nóng dữ dội đốt cháy lưng Ren từ ngay phía sau cậu. Thứ ánh sáng đến từ bầu trời di chuyển trong một góc đầy phức tạp và do đó Ren không thể nào phát hiện được đòn tấn công đến từ phía sau cậu vì đó là điểm mù của cậu.

“Những tinh linh thì đúng thật là rất mạnh, nhưng chúng sẽ chẳng hành động gì nếu như người triệu hồi không ra lệnh cho chúng. Điều đó có nghĩa là tinh linh chỉ có thể ngăn được những giọt sáng mà bản thân cậu nhận biết được mà thôi.”

“Không......vì như thế đối với tôi chằng đủ đâu!”

Ren vẫn không dừng bước chạy mặc dù cả cơ thể cậu tràn đầy những vết cắt và bỏng.

“Cái gì thế này? Khuôn mặt đó. Cậu vẫn chưa từ bỏ sao? Nhưng mọi chuyện rồi sẽ kết thúc nơi đây. Ta đã rất vui hơn mình dự đoán nhiều nhưng ta vẫn còn ba người khác mà ta cần phải dè chừng hơn nữa!”

Ngũ Đại Tai Ương giơ cao tay phải mình.

“Hỡi ngôi sao đỏ, hãy rơi xuống.”

Sao chổi. Toàn bộ làn hơi sắc đỏ nhuộm hồng bầu trời biến trở thành một ngôi sao rực cháy và rơi thẳng xuống để nghiền nát Ren.

“Cậu đúng là một con người đầy thú vị đấy.”

Nụ cười của Hoả Ma Tướng Quân dành cho cậu là sự thương hại hay lời khen ngợi thế kia?

Âm ầm!

Ngôi sao cháy rực đỏ hỏn kia rơi thẳng về phía chàng trai. Một chiếc hố khổng lồ được tạo ra trên mặt đất và rồi một dòng dung nham nóng chảy màu đỏ đầy mạnh mẽ phun trào lên cao từ chiếc hố.

——Nhưng Ren lại chẳng nằm dưới ngôi sao rơi rực cháy kia.

“Sập cùng một cái bẫy. Chuyện này chẳng giống cô chút nào cả.”

Bầu không khí biến dạng và vẻ ngoài của chàng trai đột ngột xuất hiện.

Ren, người nắm chặt thanh kiếm của mình, đã tiến sát đến bên Achendia.

“......Là ảo tượng từ trước đó sao!?”

“Chỉ có một lý do cho việc tại sao cô lại thua trận mà thôi. Tôi thậm chí chẳng phải là một mối đe doạ trong mắt cô nữa. Cô dè sẻn sức mạnh của mình trong khi chiến đấu cùng tôi và chỉ nghĩ đến mỗi việc chiến đấu chống lại Kyelse, Fear-senpai và Elise mà thôi.”

Chàng trai vung thanh kiếm mình.

Nhưng Ngũ Đại Tai Ương vẫn chẳng hề mất đi nụ cười của mình cho dù cô thấy được điều đó.

“Và? Cậu sẽ làm gì với thanh kiếm bị hỏng đó chứ? Cậu nghĩ rằng cậu có thể xuyên phá làn hơi của ta bằng thanh kiếm đó——”

“Không.”

Thanh kiếm chạm xuống mặt đấy trong khi vang lên một tiếng động.

“!? Cậu vứt bỏ cả chính thanh kiếm của mình sao!?”

“Cô mạnh hơn tôi gấp trăm lần. Thế thì việc làm sao mà tôi phải chiến thắng cô đã quá rõ ràng rồi.”

Món trang sức óng vàng cậu nắm trong tay trái mình.

Trang sức của Cựu Chúa Quỷ. Đó là một vật thần dùng để kích hoạt cổ thuật triệu hồi và hiệu quả là dùng để triệu hồi vật thể thật. Để triệu hồi những gì đang tưởng tượng trong đầu đến nơi được chỉ định.

“Tôi phải mượn sức mạnh từ người còn mạnh hơn cả cô. Chỉ đơn giản là thế thôi.”

Vật thể kích hoạt phát sáng. Ngay tức khắc sau đó——

Thứ mà Ren cầm trong tay mình là một thanh kiếm đang toả ra một thứ ánh sáng trong suốt màu xanh.


“Đó là thanh kiếm từng được dùng để hạ gục Tổng Lãnh Thiên Thần làm mưa làm gió nơi Thượng Giới và Chúa Quỷ ra vẻ ta đây nơi Âm Giới.”


——Tinh Linh Kiếm Vierge.

Sekai no Owari no Encore V1 Non-colour 008

Achendia mở to mắt mình. Không đời nào một Ngũ Đại Tai Ương như cô lại không biết. Thanh kiếm được dùng bởi Dũng Sĩ Quả Cảm này đây là thanh mà đã được dùng ba trăm năm trước để——

“Người đời bảo rằng Elline đã chiến đấu với Elise trong khi sử dụng thanh kiếm này. Nếu như đây là một thanh kiếm có hiểu quả chống lại Chúa Quỷ vào lúc ấy, thì theo lẽ tự nhiên nó cũng có hiệu quả chống lại cô, người mà đã từng là tay sai của em ấy.”

......Làm ơn đấy Elline.

......Chỉ mỗi giây phút này thôi cũng đủ rồi vì thế hãy cho tôi mượn sức mạnh của người!

Cậu mong mỏi và nguyện cầu.

Chàng trai được gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo vung thanh kiếm của Dũng Sĩ Quả Cảm cậu nắm trong tay mình,

Và rồi——


Đại Núi Lửa Galia, điểm giữa.

Chẳng có dấu hiệu gì của lũ Quỷ Dữ, tay sai của Achendia hay những bang hội nào cả. Chỉ đơn thuần là những gì còn sót lại của đợt sóng nhiệt được tạo ra từ những ngọn lửa hừng hực đỏ tràn đầy khắp mọi nơi và bầu không khí thì lại im lặng một cách đầy khó chịu.

“Ren! Ren, cậu ở đâu thê!? Chết tiệt......Achendia, ra mặt đi!”

Cô hét lên thật lớn đến mức phải thở dốc. Kyelse quên mất việc lau đi mồ hôi từ sự mệt mỏi của việc xuyên phá được kết giới và cứ chạy mãi không ngừng.

......Mình có thể cảm nhận được phần còn lại của chú thuật của Achendia. Hẳn là cô ta gần đây rồi.

Những dấu vết tạo ra bởi trận chiến giữa Ren và Hoả Ma Tướng Quân.

Kyelse trở nên bi quan khi những vết sẹo của sự tàn phá kinh người lan dài trước mặt cô.

Cô tiếp tục chạy qua mặt đất nơi mà giờ đây tiếp tục rực lên một thứ ánh sáng màu đỏ cho đến tận lúc này.

“Fear!? Và Elise!?”

Những người theo kịp cô từ phía sau là hai cô gái còn lại mà đã đi bằng con đường khác.

Tổng Lãnh Thiên Thần và Cựu Chúa Quỷ.

Hai người bọn họ gần như là chẳng có vết thương nào. Nhưng nét măt từng người thì lại đầy căng thẳng.

“Mình xin lỗi. Cơ thể mình còn chậm chạp hơn cả mình đoán nữa.......Các cậu cần phải nghĩ cho kĩ về việc ở trong Học Viện của con người trong một quãng thời gian dài đấy. Mình đây đã rất khó khăn để nhớ lại bản năng chiến đấu của mình. Và Elise này, có phải là mình nhầm hay là mình lại cảm thấy một làn hơi độc đầy quen thuộc toả ra từ cậu trước đây nhỉ?”

“Mình cuối cùng lại phải dùng một cấm thuật chưa hoàn thiện.”

Cô gái da ngăm tiếp tục chạy với chút mệt mỏi trên khuôn mặt mình.

“Mình đây chỉ có nửa phần sức mạnh thời kì đỉnh cao của mình mặc dù mình đã dùng bao nhiêu đó sức mạnh chú thuật đấy. Vì thế trận chiến của mình kéo dài hơn vì mình đây cố giữ sức mạnh của mình. Nhân tiện đây, Kyelse, Ren đâu rồi!?”

“Ren đang..........”

Cậu ấy chiến đấu là bởi vì cậu ấy bảo vệ mình. Kyelse ngăn bản thân mình không nói ra điều đó và tiếp tục băng qua đỉnh núi lửa không lối kia. Fear và Elise theo ngay sau cô.

Cô đã chạy trong bao lâu với làn tóc tung bay trong gió rồi chứ?

Những gì chờ đợi cô trong khi cô vẫn tiếp tục chạy trong im lặng là——

“Ren!?”

Ngay sau đó

Kyelse, Tổng Lãnh Thiên Thần và Chúa Quỷ chứng kiến khoảnh khắc mà họ sẽ chẳng bao giờ quên được trong suốt quãng dời còn lại của mình.

Đó là——


“Đây là chiến thằng của tôi, Achendia.”

Chàng trai đã vung thanh Tinh Linh Kiếm sáng ngờ kia.

Khoảnh khắc chàng trai cắt xuyên làn hơi đầy nguy hiểm kia và đánh bại Hoả Ma Tướng Quân.

“T-Thanh kiếm đó!”

“Tinh Linh Kiếm Vierge!? Có phải là anh ấy đã triệu hồi thanh kiếm của Elline không thế!?”

Elise và Fear hét lên trong kinh ngạc.

“…………”

Kyelse quên mất cả hai cô gái và chạy thẳng về cậu bé trong im lặng trong khi hừng đông đang lên ngay phía sau lưng cậu.

Phía sau cậu là Đại Ác Ma đỏ thẩm, người đang quỳ trên gối mình trong im lặng không di chuyển gì dù chỉ là một tấc.

“……Ren?”

Tia sáng yếu ớt của buổi bình minh xuất hiện từ phía bên kia đường chân trời.

Và chàng trai với những tia nắng mặt trời chiếu rọi trên lưng mình.

Vị Hoả Ma Tướng Quân, một kẻ địch vô cùng mạnh mẽ với sức mạnh tuyệt đối. Cô đã tận mắt chứng kiến khoảnh chắc chàng trai được gọi là Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo kia đánh bại mình.

.......Tiếng nói chẳng thể nào phát ra từ miệng mình.

......Ta.......Đừng có bảo với ta là ta.......bị mê hoặc bởi Ren vừa lúc nãy đấy?

“Hở? À, thế thì tốt đấy. Kyelse, Fear-senpai, Elise tất cả mọi người đều ổn cả.”

Chàng trai chầm chậm quay người lại.

“.......Ren. Achendia, cậu thật sự đã......”

Chiến thắng cô ta?

Kyelse chuẩn bị lên tiếng nhưng cô chẳng thể cất nên lời vì đôi môi cô đang run lên. Cô thậm chí chẳng thể nghĩ ra được những gì cần phải nói với cậu vì thế việc nhìn chằm chằm vào chàng trai là điều tốt nhất mà cô có thể làm.

“Chà, thứ này hiệu quả còn hơn là tôi tưởng tượng nữa đấy. Hãy chắc rằng cô sẽ khen ngợi tôi chút đỉnh, được chứ?”

Thanh Kiếm của Dũng Sĩ Quả Cảm đang dần tan biến về nơi thị trấn khải hoàn.

Chàng trai được biết với tên gọi Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo kia lại nở một nụ cười toe toét với Kyelse trong khi cậu liếc nhìn sang thanh kiếm đang dần biến mất.

——Toàn bộ cơ thể cậu đầy những vết thương cùng vết bỏng.

Kyelse cũng chẳng biết được có những gì trong tâm trí cô khi cô thấy chàng trai mỉm cười một cách đầy kiên định mặc dù cậu ta đang trong một tình trạng như thế.

“…………”

Tuy nhiên, Kyelse lại chầm chậm đặt tay lên ngực mình.

Con tim cô bắt đầu đập nhanh mà cô lại chẳng hề nhận ra được điều đó.

——Đây là lần đầu tiên cô cảm thấy như thế này.

Lực lượng mạnh mẽ nhất được dẫn dắt bởi Kiếm Vương Eliine. Việc thua trong một cuộc chiến ba trăm năm về trước là chuyện không thể.

Nhưng giờ đây mọi chuyện đã khác hẳn.

Chuyện này khác hẳn với cảm giác an toàn mà cô có khi cô ngắm nhìn lời hứa chiến thắng của Eliine cùng sự điềm tĩnh của mình

Kẻ yếu kháng cự trong tuyệt vọng chống lại một kẻ thù mạnh mẽ một cách đầy áp đảo trong khi thương tích đầy mình. Để rồi lồng ngực mình vỡ oà lên khi thấy một người như thế lại giành lấy được vinh quang chiến thằng khi mặt trời lên.

Đây là thứ cảm xúc mà lần đầu tiên trào dâng trong Kyelse.

Sekai no Owari no Encore V1 Non-colour 009

“Kyelse?”

“………………Đồ ngốc.

Cô ấy lảo đảo tiến đến trước chàng trai.

Và rồi, Kyelse nhẹ nhàng ôm chầm lấy chàng trai đầy thương tích và vùi đầu cậu vào ngực mình.

“Tôi đây đã rất lo lắng đấy. Đừng bao giờ tự thân một mình hành động nữa đấy.”

“…………”

“Đây là một lời hứa. Hiểu chứ?”

Chàng trai khẽ gật đầu.

Thấy phản ứng của cậu, Kyelse lại một lần nữa ôm chầm lấy chàng trai mà trong khi chẳng nói lấy một lời.

Đại Núi Lửa Galia, giữa đỉnh núi——

“Ôi chà, không thể tránh được vậy. Ta đây không thể nào có hứng thú với việc tuân lệnh Chúa Quỷ-sama hiện thời nhưng ta chỉ phải là quay về Âm Giới trong lúc này thôi, có phải không? Dù gì thì ta đây cũng bị Ren-chan đánh bại mất rồi.”

Hoả Ma Tướng Quân gãi sau đầu mình cùng một vẻ đầy khó xử trên mặt.

Chẳng có lấy dù chỉ là một vết thương nào trên cơ thể được phủ lấy bởi chiếc váy đỏ thẫm kia của cô ấy. Vết thương mà cô ấy nhận phải từ thanh kiếm trên tay Ren thì chỉ là một vết trầy ngoài da nhỏ, thứ mà cũng đã lành mất rồi.

——Cho dù thế, Ngũ Đại Tai Ương vẫn tự mình tuyên bố thất bại của mình.

“Vậy là chúng ta quay về Âm Giới sao? Thật rắc rối làm sao. Đúng không nè, Nesica?

“Mình đúng là cũng muốn tận hướng Địa Giới, nơi mà mình đây đã lâu rồi không viếng thăm. Có phải thế không, Mii?”

“Cư xử cho phải phép đi, Nescica, Mii.”

Ba Tín Đồ đứng phía sau Achendia.

Cả ba đều là những Quỷ Dữ cấp cao ngáng đường Fear, Elise và Hoàng Hôn Elmekia. Vết thương mà họ nhận phải trong những trận chiến đó vẫn thể hiện rõ rằng. Và đằng sau họ còn hàng tá những tên Quỷ Dữ đang trong tư thế sẵn sàng, những người mà cũng là thuộc hạ của Achendia và đang chờ lệnh từ cô ấy.

“Ta đoán là ta sẽ quay về vậy.”

“Achendia.”

Cô nàng Quỷ Dữ sắc hồng quay người lại.

Người gọi cô ấy là một cô gái da ngăm được biết đến như là Cựu Chúa Quỷ.

“Ngươi vẫn còn bận lòng về chuyện ba trăm năm trước kia sao?”

“.......Vâng. Thật khó mà có thể hiểu được chuyện đó. Cuộc Tận Chiến vào lúc ấy. Tại sao người, Chúa Quỷ, lại hi sinh bản thân mình cho thần, người mà chỉ là tay sai của người? Người đã mất đi vị trí Chúa Quỷ của mình bởi vì điều đó và cuối cùng lại hồi sinh trong một cơ thể non trẻ như thế. Thần không muốn nhìn thấy điều đó. Tình trạng yếu đuối của người.”

Achendia trả lời trong khi thở dài.

“Hãy nhớ lấy điều này, được chứ? Thần sẽ không chấp nhận bất kì người nào khác ngoại trừ người làm Chúa Quỷ thống trị cả Âm Giới. Vì thế hãy đi đi và kiếm tìm chú thuật hoàn trả người với cơ thể ban đầu của mình. Thần đây thà chết còn hơn là phục vụ tên Chúa Quỷ yếu kém đó.”

“......Ừ ừ. Ta đây chưa bao giờ nghĩ rằng lại có được cựu tay sai của mình lo lắng cho ta đấy.”

Elise nở một nụ cười cay đắng trong khi thể hiện một nét mặt đầy khó xử.

Lời đáp lại mà cô Quỷ Dữ màu đỏ thẫm trao cho Cựu Chúa Quỷ, người mà lại hành xử như thế lại là một nụ cười thầm. Nụ cười đó chẳng phải là nụ cười chẳng hề kinh sợ mà cô ta đã mang trên người từ đầu đến giờ mà là một nụ cười đầy thuần khiết và vô cùng lộng lẫy——

......Chẳng lẽ lý do thực sự cho việc tại sao Achendia lại đến nơi Địa Giới này có lẽ lại là——

......Không phải để nổi dậy chống lại Chúa Quỷ hiện thời mà lại để gửi lời nhắn ấy cho em ấy?

“Tạm biệt, Ren-chan. Hãy chăm sóc cho Elise-sama nhé, được không?

Khoảnh khắc Ren nghĩ đến những điều như thế. Những Quỷ Dữ cùng Ngũ Đại Tai Ương đã biến mất như thể họ hoà cùng ánh sáng của ngày mới vậy.




Giao Đoạn: Thế Giới Không Ngừng Chuyển ĐộngSửa đổi

Lãnh thổ của thủ phủ tối cao Elmekia.

Cổ thành Istalicile, “thiên kính sảnh đường” ——một căn phòng khổng lổ nơi mà cả sàn nhà, trần và cả bốn bức tường xunh quanh đều được lắp đầy những tấm kính sáng ngời đầy tráng lệ.

Phòng tập cho những Hiệp Sĩ(MASTER).

Đây là nơi dành cho tập luyện những Hiệp Sĩ sẽ nắm lấy bản thân mình, thứ mà được phản chiếu trên những tấm kính để đạt được những kiếm thuật đầy khéo léo hơn.

——Vị Hiệp Sĩ(MASTER) mặc một bộ chiến bào màu đen đứng nơi trung tâm căn phòng.

Ông ta có vẻ ngoài khoảng ba mươi tuổi. Mái tóc màu tro ngắn của mình đã được cắt tỉa một cách gọn gàng, cùng với đôi mắt đen láy. Ông ta cao hơn một người trưởng thành cả cái đầu và toàn bộ cơ thể thì đươc tôi luyện như là thép vậy.

Một kiếm sĩ cùng một bầu không khí mà cảm giác như là những giao động xung quanh lại là những lưỡi dao sắt nhọn nhất chỉ nội với việc anh ta “có mặt” nơi đó.

“Báo cáo ngài!”

Hai Hiệp Sĩ(MASTER) chạy nhanh vào sảnh đường thoáng đãng. Cả người người bọn họ cũng là thành viên của cùng bang hội mặc những chiến bào màu đen.

“Chúng tôi đã nhận được tin nhắn từ thị trấn của bờ vực rực lửa Jio. Bọn họ đã xác nhận việc rút lui của Ngũ Đại Tai Ương, người đã chiếm lấy ngọn Đại Núi Lửa Galia trước đó.”

“Bọn chúng đã đánh bại ả ta sao?”

“Ý-Ý người là gì khi nói đánh bại chứ?”

“Ta hỏi là có phải những tên lính cấp thấp kia lại thực sự đánh bại Hoả Ma Tướng Quân đúng không.”

Vị kiếm sĩ hỏi bằng một giọng trầm, từng lời của anh đều mang đầy áp lực.

“K-Không thưa ngài......có vẻ như là binh đoàn của chúng ta gặp khó khăn ngay cả với tay sai của ả ta.”

“————.”

“T-Tuy nhiên! Bọn họ báo cáo là họ đã thành công trong nhiệm vụ bảo vệ thị trấn.”

“Tất nhiên là bọn chúng làm được rồi. Nếu như không được thì ta đây chẳng cho phép chúng ở lại trong binh đoàn hiệp sĩ này làm gì.”

“......V-Vâng thưa ngài.”

Hai Hiệp Sĩ(MASTER) gật đầu cùng một vẻ đầy lo âu trên mặt mình.

“Vậy thì. Bang hội nào đã đánh bại bại Hoả Ma Tướng Quân thế?

“X-Xin người thứ lỗi. Những thông tin chi tiết thật sự về những người đã đánh bại Ngũ Đại Tai Ương thì hiện tại không rõ......”

“Không có thông tin nào sao? Ngươi đang bảo ta là đó là một bang hội vô danh mới lập sao?”

“Elline.”

“Cái gì?”

“Chúng tôi vẫn chưa thật sự xác nhận được thông tin này nhưng bọn họ nói rằng một chàng trai có ngoại hình giống với vị Dũng Sĩ Quả Cảm như hai giọt nước, có ba cô gái đi theo cậu ta và đã đánh bại Ma Tướng Achendia......”

“————.”

“C-Chúng ta nên làm gì đây thưa ngài? Nhưng mà chúng tôi cũng đã thúc ép họ để lấy thêm những thông tin.”

“Bỏ đi. Bảo binh lính ở thị trấn đó ngay lập tức quay về. Và cũng không cần phải kiếm tìm thông tin về bang hội bốn người đó đâu.”

“Vâng thưa ngài.”

Hai người cấp dưới cúi chào một cách đầy kính trọng và rời khỏi “thiên kính sảnh đường.”

Thậm chí chẳng hề nhìn lấy hai người bọn họ——

“Kiếm Vương Elline. Vị kiếm sĩ mạnh nhất trong lịch sử, người đã chấm dứt cuộc Tận Chiến......và ai đó trông giống người sao?......”

Hiệp Sĩ Đế Vương Zellbright.

Người được ca tụng là mạnh nhất trong thời đại này lẩm bẩm điều đó.

“Có phải là sự hồi sinh của người hay không hay chỉ là một kẻ giả mạo người nhỉ? Nhưng nếu như hắn ta là hàng thật——”

Anh ta đặt thanh kiếm khổng lồ đang cầm trên tay trái của mình xuống sàn. Người đàn ông đứng đầu của “Hoàng Hôn Elmekia” nhếch môi.

“Thú vị đây. Nếu như hắn ta đúng thật là hiện thân của Kiếm Vương, người mạnh nhất trong lịch sử thì ta đây sẽ đánh bại tên đó. Rồi ta sẽ giải quyết nợ nần với tên kiếm sĩ ngu ngốc kia, Kiếm Thánh Shion, rồi ta đây rồi sẽ trở thành kẻ mạnh nhất.”

Không cần cho thuộc hạ của anh ta phải đi kiếm thêm thông tin chi tiết nữa. Nếu như cậu ta đúng thật là người thật thì họ nhất định là sẽ gặp nhau trong thế giới mà những trận chiến trên quy mô toàn cầu của việc chiếm lấy Encore đang xảy ra.

Kiếm sĩ là những người chào đời với một định mệnh đó trong người.

“Hãy đến đây nào. Hiện thân của Dũng Sĩ Quả Cảm. Ta đây sẽ đợi ngươi nơi đây.”

Hiệp Sĩ Đế Vương Zellbright.

Không phải vì tham vọng hay cũng chẳng vì danh dự. Đây chỉ là con đường tiến đến quyền lực tối cao của ông ta mà thôi. Người đàn ông đó kiếm tìm sức mạnh hơn bất kì người nào khác và đôi mắt anh nhìn về một thanh kiếm hiện diện nơi xa xăm.


==========


Đất Thánh Canaan. Cathedral, “căn phòng của những lời nguyện cầu”——

Một nơi tràn đầy sự thanh bình. Làn gió trong căn phòng này đã ngưng lại tựa như việc không khí đã bị đóng băng vậy. Một vị trí linh thiêng nơi mà từng âm thanh đều đã bị thanh tẩy.

Nhưng lại có một cô gái mặc áo choàng màu vàng đang ở đấy.

“Những Tinh Linh đang náo động.”

Chiếc mũ trùm đầu che khuất khuôn mặt cô và cô nhìn lên trần nhà.

“Có ai đó ngoài ta ra lệnh cho một Tinh Linh sao? Người sử dụng Cổ Thuật Triệu Hồi......và địa điểm là Đại Núi Lửa Galia? Một người điều khiển Tinh Linh xuất hiện ở vị trí mà Ngũ Đại Tai Ương hiện diện sao?”

“Xin người thứ lỗi, Elies-sama!”

Hai người phụ nữ trong bộ áo choàng trắng xuất hiện trong khi bước đi từng bước nhẹ nhàng.

“Thần tin là người đã biết được chuyện đó?”

“Ta đây biết rằng Hoả Ma Tướng Quân đã rút lui. Đứa trẻ này đây đã báo cho ta biết.”

Những gì xuất hiện trong căn phòng của những lời nguyện cầu là một cơn gió xoáy, một trò đùa của “Nguyên Phong Tinh Linh(SYPH)”, và người duy nhất trong nơi đất Thánh Canaan có thể nghe thấy được “tiếng nói” là cô gái được gọi là Elies này.

“Trừ việc, ta đây không hiểu nổi. Những người đánh bại Ngũ Đại Tai Ương lại không phải là “Hoàng Hôn Elmekia.” Những Tinh Linh lại bảo rằng chuyện đó còn đặc biệt hơn nữa......một nhóm bốn người cùng sức mạnh đầy bí ẩn.”

“Thần xin lỗi?”

“Hãy cử người đi điều tra chuyện đó. Hãy liên lạc với bên thị trấn của bờ vực rực lửa để tra hỏi về tất cả mọi điều về bang hội được tạo nên từ bốn thành viên đó. Nhiều khả năng là có một người nào đó nữa ngoài ta cũng là một Cổ Thuật Pháp Sư(“ANCIENTER”) trong số họ đấy.”

“Một Cổ Thuật Pháp Sư(“ANCIENTER”) sao!? Không thể nào! Người duy nhất hiện tại có thể nghe thấy tiếng nói của Tinh Linh là người, Thánh Nữ Elies-sama. Và người duy nhất gần với đẳng cấp của người nhất là Kiếm Thánh Shion-sama.”

“Đó là lý do tại sao ta đây lại tò mò đấy. Và cô có thể liên lạc được với Shion chứ?”

“Vâng. Nhưng Kiếm Thánh-sama đó và bang hội của người, “Tinh Linh Khảo Sát Hội” thì lại......”

“Chúng ta không biết họ hiện đang ở nơi nào trên thế giới, phải không? Đây là Shion mà chúng ta đang nhắc đến đấy vì thế nhiều khả năng là cậu ta đang say giấc nơi nào đó như một Thánh địa hay Lãnh thổ Tinh Linh rồi. Dù gì thì xin hãy kiếm cậu ta.”

“......Chúng thần sẽ cố hết sức.”

Thuộc cấp của cô cúi chào một cách đầy hoa mĩ và nhẹ nhàng rời khỏi căn phòng của những lời nguyện cầu.

Cô nhìn họ với đôi mắt đầy trìu mến và——

“Shion, cậu cũng cảm nhận thấy điều đó phải không? Những rối loạn bởi các Tinh Linh này đây. Những Tinh Linh bị giật mình.”

Thánh Nữ Elies.

Cô là thánh nữ trị vì bang hội gồm những phụ nữ là các pháp sư đẳng cấp cao nhất, “Kẻ Lữ Hành Đất Canaan, Con Thuyền Của Những Lời Giáo Huấn”. Cô cũng là “Cổ Thuật Pháp Sư” ANCIENTER duy nhất trên thế giới này. Rồi cô lại lên tiếng như thể đang bảo chính mình vậy.

“Không phải Ngũ Đại Tai Ương. Ngoài chúng ra còn một thứ khác nữa. Một sự hiện diện đầy bí ẩn đang bắt đẩu phủ che lấy thế giới này.”


==========


Một thánh địa vô danh.

Cho dù có nhìn đâu đi chăng nữa thì khắp nơi đều được bao phủ bởi một màu xanh và tiếng chim hót líu lo. Một không gian đắm chìm trong làn gió bình yên.

Ở vị trí cách biệt khỏi sự ồn ào náo nhiệt của thế giới——

“Này, Shion. Có vẻ như là Ngũ Đại Tai Ương trong lời đồn đại đã rút lui mà không có bất kì vấn đề nào cả.”

“…………”

“Shion. Này, Shion. Dậy đi. Cậu định ngủ đến bao lâu nữa hả?”

“......Ừ, tớ xin lỗi Karei.”

Chàng trai Kiếm Thánh chầm chầm ngồi dậy sau khi vai anh bị lắc bởi cô gái Kết Giới Sư(ENCHANTER) với mái tóc màu đen.

“Lưng cậu. Giờ thì dính đầy lá cây rồi này.”

“Ừ. Thì tớ đang nằm trên bãi cỏ mà.”

Thánh thiện. Chàng kiếm sĩ tóc vàng mỉm cười cùng một khuôn mặt tươi cười mà chỉ có thể miêu tả bằng từ ấy.

Anh có vẻ ngoài của một con người trạc hai mươi.

——Một kiếm sĩ toát lên vẻ dĩ hòa vi quý quanh mình.

Mái tóc vàng dài chấm lưng mượt mà tựa như một tấm lụa. Đôi mắt đầy quyến rũ, khuôn mặt điển trai và cả phương cách trò chuyện của anh ta. Chẳng có lấy dù là chỉ một điểm có thể được coi là thô tục ở con người này. Và cả bầu không khí đầy yên bình mà cậu toát lên quanh mình còn đầy nữ tính nữa.

Kiếm Thánh Shion.

Cùng với Hiệp Sĩ Đế Vương Zellbright, anh là một kiếm sĩ trẻ tuổi được truyền tụng là người mạnh nhất trên thế giới hiện giờ.

“Vậy cậu có nghe những gì mình vừa nói không thế? Về Ngũ Đại Tai Ương đấy.”

“Có chứ. Cô ta đã rút lui rồi phải không? Tớ cũng nghĩ là cũng đã đến lúc cô ta rút về rồi. Tớ khá chắc rằng ngay từ đầu thì cô ta đã không có ý thâu tóm Địa Giới rồi. Tớ cũng biết là cô ta luôn bất mãn với Chúa Quỷ nơi Âm Giới, vì thế có lẽ việc cô ta lên Địa Giới là bởi vì cô ta không ưa hắn ta mà thôi.”

“Nghĩ lại thì đúng là cậu có nói điều đó ngay từ đầu rồi.”

“Nhưng mà tớ cũng mừng đấy. Với chuyện này đây thì những người dân của thị trấn bờ vực rực lửa sẽ nhẹ nhõm đây.”

“Ngoài ra, nhiệm vụ săn lùng cô ta đã được giao cho “Hoàng Hôn Elmekia” nữa đấy.”

“Đúng vậy. Nhưng mà có vẻ như là bang hội đánh bại Ngũ Đại Tai Ương lại là một bang hội khác.”

“Hở?”

Cô gái Kết Giới Sư(ENCHANTER) hét lên trong kinh ngạc.

“Đáng ngạc nhiên lắm phải không? Chà, tớ đây cũng khá là kinh ngạc với chuyện đó đấy.”

Mặt khác, chàng trai Kiếm Thánh lại nở một nụ cười đầy trêu trọc cứ như thể anh đang chờ đợi cô ấy thể hiện phản ứng như thế vậy.

“Gabrie đã bảo với tớ lúc trước. Cậu ta nhận được liên lạc từ một người mà cậu ấy biết......ui da!”

“Cậu. Nếu như cậu đã biết thì đúng ra cậu phải bảo mình ngay đi chứ. Và Gabrie cũng thế nữa. Tên Pháp Sư(ARIA) đấy đi đâu rồi?”

“Đi thu thập thông tin rồi. Cậu ấy đã ra ngoài vì cậu nói rằng sẽ không thể nào nắm được tình hình từ nơi này cả. Cậu ta bảo là khá tò mò về bang hội đã đánh bại Ngũ Đại Tai ương nên cậu ta đã đi điều tra họ rồi.”

“Hửm? Mình cứ tưởng là cậu ra lệnh cho cậu ta đi chứ? Chẳng lẽ cậu chẳng tò mò về họ sao?”

“Tất nhiên là có rồi. Nhưng cậu biết đấy, trở thành bằng hữu với họ mà không biết được bất kì điều gì về họ thì vui hơn nhiều.”

Nhất định rồi bọn họ sẽ gặp nhau.

Chàng trai Kiếm Thánh nói năng như thể thời khắc ấy nhất định rồi cũng sẽ đến.

“Tớ không thể nào đợi được. Tái sinh của vị Dũng Sĩ Quả Cảm ấy......”

“Hở? Cậu nói gì đấy?”

“Không, chỉ là nói với bản thân mình thôi. Nhân tiện đây Karei, chúng ta sẽ lên đường ngay khi Gabrie quay về. Vì thế hãy chuẩn bị đi đấy.”

“Ồ. Vậy là đích đến tiếp theo đã được chọn rồi sao?”

“Là nơi mà tớ đã nhắc đến trước đây rồi đấy. Ngoại trừ viêc, chúng ta hãy tăng tốc thôi.”

Chàng kiếm sĩ tóc vàng đứng dậy. Đôi mắt màu ngọc bích của anh hướng về bầu trời cao vời vợi trên đầu mình.

Đôi mắt anh như thể đang nhìn vào một nơi không hề tồn tại nơi thế giới này vậy. Cứ như thứ mà chúng đang nhìn không phải là hiện tại mà chính là tương lai------

“Những Tinh Linh đang hoảng sợ. Có thứ gì đó đang cố xuất hiện trong thế giới này.”

“......Bầu không khí đầy bí ẩn mà cậu đã nhắc đến trước đây sao?”

“Đúng vậy. Cái cách mà các Tinh Linh đang hoảng sợ thì chẳng bình thường chút nào. Tớ cũng đã mường tượng ra được vị trí của Encore rồi. Nếu như chúng ta nhắm đến Encore trước thì sẽ tốt hơn đấy.”

“Thật hiếm thấy cậu năng nổ như thế này. Có phải là cậu cuối cùng cũng muốn danh hiệu Dũng Sĩ Quả Cảm rồi không?”

“Như thế thì chẳng giống tớ chút nào cả đâu. Cho dù chúng ta có tìm được nó đi nữa thì chúng ta cũng sẽ không nói cho ai biết hay báo cáo nó lại. Tớ không muốn mọi người làm loạn cả lên và Dũng Sĩ Quả Cảm Elline có lẽ cũng chẳng muốn điều đó xảy đến.”

Shion lắc đầu, trả lời với một nụ cười chua chát.

“Ngoại trừ, thông tin mà tớ đang kiếm tìm có lẽ được ghi chép lại trong Encore. Tớ chỉ muốn tìm hiểu chuyện đó mà thôi.”

“......Ừ ừ. Mình biết mà.”

Karei gật gù trong khi đặt tay lên bờ eo đầy quyến rũ của mình.

“Thế thì mình bắt đầu đi chuẩn bị đây.”

“Cám ơn nhé.”

Chàng trai kiếm sĩ vẫy tay chào cô gái Kết Giới Sư(ENCHANTER), người vừa quay đi.

Kiếm Thánh Shion.

Chàng kiếm sĩ đẳng cấp cao nhất dẫn dắt bang hội vang danh nhất trên thế giới, bang hội “Tinh Linh Khảo Sát Hội”, tiếp tục nhìm chằm chằm vào những đám mây trắng trên cao thêm một lúc nữa.




Đoạn Kết: Hiệp Sĩ Tái SinhSửa đổi

Thị trấn của bờ vực rựa lửa Jio.

Tại một phòng trọ trong tòa nhà khổng lồ——

“......Ui, ui, ui da!”

“Đừng có mà hoảng lên chứ. Những vết bỏng kiểu này thì chỉ cần một ngày là khỏi đối với tộc Rồng như tôi đây này.”

“Umm, tôi là một con người cơ mà......”

Ren tháo bỏ đống băng quấn trên cả hay tay mình còn Kyelse lại dùng vũ lực để thoa thuốc kháng khuẩn lên tay cậu.

“Nhưng mà, cô biết đấy......”

“Hửm?”

“Không. Không có gì đâu.”

Tôi mừng là mọi người đều bình an quay trở về. Ren cảm thấy hơi ngượng để nói ra được điều đó nên cậu ngăn bản thân mình lại không nói ra và giấu đi bằng một nụ cười.

“Nhưng tôi đây cũng khá kinh ngạc đấy. Tôi đây chưa bao giờ tưởng tượng rằng chỉ mình cậu lại đánh bại được Achendia. Cho dù cậu có Tinh Linh hỗ trợ mình đi nữa và mặc dù cậu có được thanh kiếm của Elline trong khi cô ta sơ hở......”

Nàng Công Chúa Rồng lắc đầu trong khi siết chặt nắp của lọ thuốc kháng khuẩn.

“Chà, trong suốt cả trận đấu cô ta còn chẳng coi tôi là mối đe doạ nữa mà. Cô ta đã dè sẻn sức lực của mình trong suốt thời gian trận đấu vì cô ta biết rằng còn có những người mạnh mẽ như cô, Fear-senpai, và Elise nữa. Tôi thậm chí là chẳng thể đả thương cô ta bằng chính thanh kiếm của mình chút nào đấy chứ.”

“Tất nhiên là thế rồi. Ngay từ đầu thì Ngũ Đại Tai Ương cũng đã mạnh hơn Chúa Quỷ hiện tại rồi. Nếu như cậu thật sự đánh bại được cô ta thì có nghĩa là cậu đã mạnh hơn cả Chúa Quỷ hiện tại đấy.”

“C-Chắc rồi.”

“Cho dù thế——”

Kyelse ngồi xuống ghế và với tay cầm ly nước trên bàn.

“Cho dù cậu có gặp phải tình huống nào đi chăng nữa, việc cậu khiến Ngũ Đại Tai Ương thừa nhận sự thất bại của mình cũng là sự thật. Tôi đây không phải sốc chỉ vì cô ta coi nhẹ cậu và cậu chiến đấu bằng nỗ lực hết mình không ngờ đến. Lý do tại sao cô ta lại bảo toàn sức mạnh của mình là bởi vì cô ta đã quyết định rằng cậu là một đối thủ mà cô ta sẽ dễ dàng đánh bại trong khi nương tay, có phải không?”

Để bảo toàn sức mạnh của mình bằng việc kiểm soát sức mạnh chú thuật phát ra. Ả Ma Tướng đã chủ quan rằng chỉ như thế thôi cũng đủ để chống lại Ren rồi.

Nhưng sức mạnh tiềm ẩn và tốc độ trưởng thành của Ren thì lại vượt xa dự đoán của cô ta. Đó là lý do tại sao Achendia thừa nhận thất bại mà không bộc lộ hết tất cả sức mạnh của mình.

“Nếu như có một điều ta sợ về con người.”

“Thì đó chẳng phải là dân số của loài người mà là tốc độ trưởng thành của họ.”

“......Cô ta nhất định là đã có nói điều gì đó tương tự thế.”

“Ả Quỷ Dữ đó thì rất biết tính toán đấy. Hay có lẽ cô ta có nghĩ đến khả năng mà cô ta sẽ phải chiến đấu với cậu trong một tương lai xa. Cũng có khả năng là cô ta nghĩ rằng cho cậu thấy hết tất cả sức mạnh của cô ta lúc này sẽ là rất nguy hiểm chẳng.”

Có lẽ cô ta đã đoán trước được điều đó.

Có lẽ một ngày nào đó Dũng Sĩ Quả Cảm Giả Mạo này đây sẽ thật sự đến được đẳng cấp của Elline.

“Chà, đối với tôi thì một trận đấu lại với cô ta sẽ là có hơi......”

“Chỉ là giả thuyết mà thôi. Cho đến giờ——”

Cốc cốc.

Có tiếng gõ cửa khẽ vang lên.

Người xuất hiện phía bên kia cánh cửa khi Ren mở cửa là một cô gái với mái tóc đen ngước nhìn cậu một cách đầy căng thẳng.

“......X-Xin thứ lỗi cho tôi. Tôi được bảo là cậu ở đây.”

“Có phải cô là cô gái lúc đó không nhỉ?”

Ngay trước khi Ren leo lên ngọn Đại Núi Lửa. Cô gái bị bỏ lại trong toà nhà rực lửa mà cậu đã cứu ra khỏi.

“C......Cám ơn cậu rất nhiều. Vì đã cứu tôi......”

“…………”

“Xin lỗi?”

“Ồ-Ờ, không có gì đâu. Dù sao thì tôi mừng là cô vẫn ổn.”

Cô gái cúi chào cậu và chạy băng qua khỏi hành lang.

“Có chuyện gì thế. Cái bộ mặt ngẩn ra đó là gì thế?”

“Ừ.....chà, đây là lần đâu tiên tôi cứu ai đó và được cảm ơn vì chuyện đó. Vì thế trong khoảnh khắc tôi không chắc là lời “cảm ơn” mà cô ta nói lại là dành cho tôi.”

Ren tựa người vào tường và trả lời cùng một nụ cười cay đắng.

Như thể đáp lại câu trả lời ấy.

“Ôi trời, bên ngoài đúng thật là tuyệt vời đấy! Cả thị trấn đã trở thành một lễ hội rồi này! Hơn nữa, chúng ta lại đang là một đề tài bàn tán sôi nổi khắp cả thị trấn đấy. Với danh nghĩa là một bang hội bốn người đã đánh bại được Ngũ Đại Tai Ương.”

Cánh cửa mở toang ra và người bước vào phòng là Elise.

“Ehehe, em thậm chí còn được người khác muốn bắt tay mình khi mà đang đi dạo trên đường đấy.”

“......Chuyện đó có thật là không sao chứ? Một Cựu Chúa Quỷ lại hành xử hơi quá dễ dãi như thế.”

“Không sao đâu~. Bởi vì em đây đã thoái vị rồi mà. Chà, nếu như em là một Chúa Quỷ đương nhiệm thì tất nhiên là em sẽ hành xử như một Chúa Quỷ đương nhiệm. Ồ, và về việc mà anh vừa nói đến ban nãy, Ren.”

“Chuyện nào chứ?”

“Cuộc thảo luận về việc anh đánh bại Achendia đấy. Em đây có đôi tai khá thính nên em đã nghe được chuyện đó từ tận hành lang.”

Cô gái da ngăm tiến sát đến bên cậu trong khi nhảy chân sáo.

Cô liếc nhin vào Ren với đôi mắt tràn đầy sự tò mò.

“Dù gì thì, hãy cùng nhau hoà thuận từ lúc này nhé. Vấn đề mà em bận tâm cũng đã được giải quyết vì thế em sẽ chính thức tham gia bang hội đây.”

“......À, giờ thì anh nhớ rồi. Lời hứa là thế.”

Hỗ trợ em ấy chống lại Ngũ Đại Tai Ương nổi dậy. Đó là điều kiện mà Elise đã đưa ra để tham gia vào bang hội và kiếm tìm Encore cùng với họ.

“Em cũng rất mong mỏi đến chuyện đó đấy, anh biết chứ? Ren, anh vẫn chưa được công nhận bởi loài người, phải không?”

“Chà, ừ thì đúng......”

“Em khá chắc rằng anh đã nhận ra điều đó ngày hôm qua nhưng Achendia nhất định đã công nhận anh rồi đấy, Ren. Vì thế cô ta cũng đã nhận ra rằng anh không phải là chỉ có ngoại hình giống với Elline không đâu.”

Elise nói trong khi rót món sữa nóng mà em ấy rất thích ra ly.

“Rõ ràng là anh vẫn cần thêm thời gian và nỗ lực để đạt đến được sức mạnh thật sự của Ngũ Đại Tai Ương. Nhưng một ngày nào đó trong một tương lai xa, Ren này, anh rồi sẽ trở nên mạnh mẽ hơn cả Ngũ Đại Tai Ương và Chúa Quỷ......không, có lẽ là anh sẽ trở nên mạnh mẽ hơn bất kì ai trong ba người bọn em và thật sự đạt đến được sức mạnh của Elline. Đúng không nè, Kyelse?”

“Cậu đang quá hấp tấp rồi đấy.”

Kyelse nói trong khi hớp một ngụm nhỏ món nước táo của mình.

“Nhưng mà bọn này sẽ gặp rắc rối nếu như cậu không đặt đến được sức mạnh của cậu ta một ngày nào đó đấy. Tôi đây sẽ là người huấn luyện cậu. Vì thế cậu cần phải nhanh chóng trở nên đủ mạnh để áp đảo cả Ngũ Đại Tai Ương, Chúa Quỷ và cả Nữ Thần Thượng Giới nữa. Cậu cần phải hoàn thành được chuyện đó trong ba tháng thôi.”

“......Giờ thì ai là người hấp tấp cơ chứ?”

“Ồ coi nào.”

Khoảnh khắc Ren thở dài, người cuối cùng bước vào phòng là một cô gái với mái tóc vàng.

“Mình đã về rồi đây.”

“Cũng tốn thời gian nhỉ. Chẳng phải cậu chỉ phải báo cái việc đánh bại Achendia ở thánh đường của thị trấn này sao?”

“Đúng vậy. Vấn đề nằm ở chỗ đó đấy Kylese. Vấn đề về việc hấp tấp.”

Fear khúc khích và mở miệng cười. Thứ mà có dưới tay cô là——

“Một bài báo sao?”

“Đây là một ấn bản phụ thêm. Nó được tặng không cho mọi người trong khắp thị trấn. Cậu không cho là những người đầy hấp tấp lại chính là những người này hay sao?”

Bài báo hai mặt mà cô ấy đã đưa cho họ. Ren, Kyelsem va Elise nhìn nhau khi họ đọc qua nội dung bài báo ấy.


——Chàng trai người có lẽ là hiện thân của Elline và ba cô gái đáng yêu.

——Bang hội, “Hiệp Sĩ Tái Sinh” đã đánh bại Ngũ Đại Tai Ương.

“Những bang hôi tập trung trong thị trấn của bờ vực rực lửa này sẽ lại một lần nữa phân tán đi khắp thế giới để kiếm tìm Encore. Và nhiều khả năng là “Hoàng Hôn Elmekia” sẽ tường trình bảng báo cáo của họ về chúng ta ở thủ phủ tối cao đấy.”

“.....Vậy là khắp thế giới mọi người đều đã biết thông tin trong bài báo này rồi sao?”

Cậu cảm thấy ngượng nhiều hơn là thấy vui về chuyện này.

Và hơn nữa, nội dung của bài báo này thì lại thổi phòng sự thật đến mức khiến cho mặt cậu đỏ ửng.

“Quan trọng hơn là, Fear-senpai này, cái tên “Hiệp Sĩ Tái Sinh” này là gì thế chứ?”

“Em có nhớ là chúng ta đã đăng kí dưới danh nghĩa là ẩn danh không? Nếu như bỏ tên đó vào bài báo thì trông chẳng hay ho gì vì thế tòa soạn đã tự mình nghĩ ra cái tên này đấy.”

Nàng Tổng Lãnh Thiên Thần tóc vàng nở nụ cười chua chát hiếm khi thấy được.

“Như vậy có nghĩa là “bang hội tái sinh của Đoàn Kiếm Vương Elline” mới là thứ quan trọng đối với họ.”

“Choa. Đối với việc phóng đại thì như thế cũng thật là hơi quá đấy......”

Về phần Ren thì họ đã vẽ một bức chân dụng của cậu, thứ mà có lẽ là vẽ Elline. Mặc khác, cả ba cô gái thì lại có những thông tin chi tiết được cung cấp bởi những nhân chứng đăng trong bài báo.


Tên bang hội và những lời nhận xét đầy thái quá. Chẳng đời nào thế giới lại không chú ý đến bọn họ cả.

Sekai no Owari no Encore V1 Non-colour 010

“.....Chuyện này thì có hơi——”

“Cứ để họ nói những gì mình muốn đi.”

Elise nói một cách vô tư trong khi uống món sữa nóng của mình.

Thay vì ngượng thì có vẻ như là em ấy lại cảm thấy rất thích thú với tình huống này đấy.

“Không ai lại thật sự nghĩ anh là hiện thân của Elline cả. Ngay cả ba cô gái mà họ nhắc đến trong đây nữa. Bọn họ sẽ chẳng bao giờ đoán ra được rằng chúng em là “hàng thật” cả. Ngoại trừ việc, chuyện này xảy đến chỉ là vì đối với họ đây là một sự trùng hợp đầy tuyệt vời mà thôi.

“Nhưng như thế cũng, em biết đấy...... Như là bị lợi dụng để họ đăng tin nóng ấy.”

“Thế thì chúng ta chỉ cần dạy cho họ biết mà thôi. Hãy chứng minh cho cả thế giới thấy bằng việc tìm thấy Encore trước bất kì người nào cả, trước cả thế giới này, và trước cả những bang hội khác.”

Người đưa ra một câu trả lời như thế là——

Kyelse, đang một mình đứng cạnh khung cửa sổ trong căn phòng khách.

Nàng Công Chúa đứng trên tất cả các loài Rồng.

Trong khi một làn gió thoảng thổi mái tóc của cô về phía sau, cô khẽ mỉm cười.

“Hãy chứng minh chọ họ thấy rằng chúng ta là “tái sinh”(ENCORE) của vị Dũng Sĩ Quả Cảm, người đã cứu lấy thế giới này trong quá khứ.”




Lời BạtSửa đổi

Rất vui được gặp các bạn. Tên tôi là Kei Sazane.

Tôi gần như chẳng có viết lấy cốt truyện cho một quyển light novel nào cho đến hiện nay, nhưng tôi lại nhận được một lời đề nghị từ MF Bunko J, nơi mà tôi đã có thể có quyển ra mắt của mình đây. Vì tôi thì cũng chỉ là một lính mới của nhà xuất bản này, nên cả ngày làm việc của tôi liên tục chịu căng thẳng trong khi vẫn có thể mang trong người cảm giác hứng thú của việc viết nên một cuốn sách.

Giờ thì, nội dung của quyển sách này——

Cuộc gặp gỡ giữa một hiệp sĩ tập sự và cô gái Rồng trong huyền thoại. Tổng Lãnh Thiên Thần mạnh nhất nơi Thượng Giới và Cựu Chúa Quỷ của Âm Giới cũng tham gia cùng họ. Một câu chuyện về chuyến du hành khắp thế giới để kiếm tìm báu vật quý giá nhất được gọi là “Encore”, nó cũng có trong tựa đề của bộ truyện đấy.

Bối cảnh thế giới có một quy mô khổng lồ. Chiến đấu những kẻ địch đầy mạnh mẽ (vô cùng mạnh mẽ). Và quan trọng hơn là, tôi đang có ý định viết về mối quan hệ đáng yêu giữa chàng trai nhân vật chính và cô gái Rồng trong khi tận hưởng điều đó trong mỗi tập truyện.

Tôi hy vọng rằng quyển tiểu thuyết này sẽ trở thành một thể loại giả tưởng cao trào như thế.


Còn giờ là lúc dành cho lời cảm ơn của tôi——. Trước hết, tôi muốn cám ơn từng người một trong ban biên tập của MF Bunko J. Đặc biệt là trưởng biên tập và N-sama, phụ trách biên tập. Cảm ơn hai người rất nhiều.

Gửi Haruaki Fuyuno-sensei, người đã làm cho quyển sách này toả sáng bằng việc vẽ nên những bức hình minh hoạ đầy lộng lẫy. Tay tôi đã run lên khi xem đấy, đặc biệt là khi thấy thiết kế đầy hoàn hảo của Kyelse.

Cuối cùng, và cũng không kém phần quan trọng, tôi muốn cảm ơn tất cả các bạn, những người đã mua quyển sách này.

Cám ơn tất cả các bạn rất nhiều. Tôi sẽ cố hết sức mình để biến nó thành một bộ truyện tuyệt vời hết có thể. Nếu tất cả các bạn vẫn tiếp tục ủng hộ tôi từ giây phút này trở thì thì sẽ thật là may mắn cho tôi.

Và giờ thì cho phần thông báo trước——

Tôi đang nhắm đến việc sẽ xuất bản “Sekai no Owari no Encore” tập hai vào tháng Mười.

Ngoài ra, tôi cũng nhân cơ hội này muốn thông báo một chuyện.

Sự thật là, tôi gần đây cũng có bắt đầu một bộ truyện với với tên gọi “S.I.R.E.N” cho nhà xuất bản Fujimi Shobo, cùng là công ty con của Công Ty KADOKAWA. Đây cũng là một bộ hoàn toàn mới và tập hai chỉ mới vừa được xuất bản mà thôi. Vì thế trong quãng thời gian cho đến khi “Encore” tập hai được xuất bản, sẽ thật tốt biết bao nếu các bạn có thể xem thử bộ truyện này và thấy hứng thú với nó.

......Chà, tôi thấy là phần lời bạt đã kết thúc mất rồi.

Nào, hãy gặp lại nhau vào tháng Mười nhé (khoảng đó đó).

Tôi hy vọng là chúng ta sẽ lại gặp nhau trong tập hai của “Sekai no Owari no Encore”.


Tháng Sáu, 2014. Kei Sazane.






Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Theo dõi & Thanh chuyển trang


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.