FANDOM


Chapter 11: Nội chiến gia tộc Hokawa Sửa đổi

Tại khu nhà của gia tộc Hokawa…

“Kịch…”

Một dàn gồm sáu chiếc xe limo đen dừng lại ở trước cổng của khu biệt thự.

“Cạch cạch cạch…”

Từ bên trong, những thành viên thuộc gia tộc Hokawa lần lượt mở cửa bước xuống xe. Trong số những người này, có một cô gái chỉ mới độ tuổi vị thành niên nhưng lại là chỉ huy của tất cả mọi người ở đây.

Hokawa Eri, người hiện tại đang là đảm nhiệm vai trò tộc trưởng của gia tộc Hokawa. Những ngày vừa qua, cô đã phải vào đất liền để thương thảo giải quyết một vài vấn đề với tập đoàn Lightsworn về cái sự cố không lâu trước đó khiến cho tình hình thế giới hỗn loạn như hiện tại. Hôm nay là ngày cô quay trở về sau khi sắp xếp ổn thỏa hầu hết mọi chuyện với tập đoàn Lightsworn.

Dẫn đầu nhóm người trong gia tộc, Eri bước đến tiếp cận cánh cổng của khu nhà.

Một cảm giác bất an chợt len lỏi trong người Eri. Trực giác mách bảo cho cô biết có gì đó nguy hiểm ở đây.

Cánh cổng to lớn của khu biệt thự nhà Hokawa đang nằm dài dưới đất, chỉ cần nhìn là biết ai đó đã tấn công  bằng lực cực mạnh. Bên trong khu vườn, một vài cây cối và các bụi rậm nằm rạp như bị lốc xoáy tạt qua, đài phun nước trong vườn bị phá nát, gạch đá và các mảng cháy đen vương vãi khắp sân.

Hôm qua, khi Eri liên lạc thông báo rằng đã giải quyết ổn thỏa với tập đoàn Lightsworn và sẽ quay trở về vào hôm nay, thì những người mà cô giao nhiệm vụ trông nom khu biệt thự trong lúc đi vắng vẫn đáp lại rất bình thường như không có chuyện gì bất ổn xảy ra.

Nóng lòng muốn biết chuyện gì đã xảy ra, Eri nhanh chóng bước đi vào bên trong. Những thành viên trong gia tộc cũng nối đuôi theo sau cô đi vào.

Không có gì bất ổn khi Eri đi vào trong, cho đến khi cô đến trước lối ra vào khu biệt thự.

- Các người…?

Bỏ ý định mở cửa đi vào trong, Eri phải dừng lại và thủ thế nhìn hai cánh người đeo mặt nạ bướm bỗng chốc xuất hiện từ hai bên bao vây cô và thuộc hạ.

Cùng lúc hai cánh người đeo mặt nạ từ hai bên dần áp sát vào nhóm Eri thì từ bên trong, một người cùng với vài người trong gia tộc Hokawa mở cửa bước ra, đứng đối diện với Eri.

- Hơ!?

Khuôn mặt của Eri chợt biến sắc khi thấy người từ bên trong khu biệt thự bước ra, vẻ bất ngờ hiện lên rõ trong mắt cô.

Mái tóc màu vàng giống hệt với màu tóc của Eri, khuôn mặt đó, dáng người đó, Eri không thể nào nhầm được. Hokawa Ichirou, người anh trai ruột của Eri, và cũng là người từng lên kế hoạch giết cô để giành quyền thừa kế của Hokawa. Sau vụ việc, hắn đã bị Gorou trục xuất khỏi gia tộc, Eri không gặp mặt hắn kể từ lần đó nữa.

- Đã lâu không gặp, em gái yêu quý!

Ichirou vểnh môi cất tiếng, đôi mắt hằm hằm khinh miệt nhìn Eri.

- Nii…sama…?

Ngay lúc này đây, Eri thật sự bối rối và chẳng biết phải nên biểu lộ cảm xúc như thế nào. Cô vừa cảm thấy một chút mừng khi gặp lại anh trai mình sau khoảng thời gian dài, vừa lo lắng không biết phải đối mặt với Ichirou như thế nào sau những gì xảy ra trong quá khứ. Sự rối loạn này thể hiện ra ngoài bằng khuôn mặt lẫn lộn cảm xúc, dáng người lựng khựng và giọng nói không nên lời của Eri.

- Hừ, mày còn dám gọi tao như thế à?

Trái với Eri, khuôn mặt của Ichirou chỉ lộ ra toàn những nét hận thù. Không có một chút nào giống như ánh mắt của người trong gia đình với nhau.

Không chút chần chừ, Ichirou giơ tay lên cao, tạo một quả cầu điện màu đen rồi lập tức ném thằng vào Eri.

“Vèo…”

- Hơ?

Sẽ không có gì để nói khi thuộc tính của Ichirou là “Lôi”. Thế nhưng, khác với trước đây, điện mà Ichirou tạo ra lại mang một màu đen ngòm, trông rất tà ác.

Hơi chút bất ngờ,nhưng với kinh nghiệm chiến đấu lâu năm, Eri ngay lập tức tạo một kết giới để chắn, bởi lẽ nếu tránh thì sẽ gây nguy hiểm cho những người phía sau.

Thông thường, khi “Lôi” tấn công vào “Lôi” sẽ giảm hiệu quả. Nói một cách tương đương, “Lôi” sẽ phòng thủ tốt khi bị tấn công bởi chính nó. Thế nhưng, quả cầu điện đen của Ichirou ném đến không những không bị vô hiệu hóa bởi kết giới điện của Eri, mà nó còn ăn mòn rồi đục một lỗ như cắt một vòng tròn trên một miếng vải vậy, sau đó đâm thẳng vào Eri.

- Agh…

Lãnh trọn quả cầu điện đen vào người, Eri bị tê liệt, co giật và văng ra phía sau, đè lên vài người của cô.

- Tiểu thư!

Cùng lúc với những người theo Eri lo lắng khi thấy cô bị lãnh đòn, thì từ hai bên, hai cánh người đeo mặt nạ bướm bắt đầu lao lên tung hàng loạt các chiêu thức để tấn công.

- Lên!

Ichirou phất tay ra lệnh, đám người trong gia tộc Hokawa sau lưng hắn cũng lao lên tấn công.

Cứ thế, đám người theo Eri đều lần lượt tham chiến. So về số lượng, Eri bị áp đảo hoàn toàn. Trừ những tên đeo mặt nạ bướm ra, còn lại tất cả đều là thành viên của gia tộc Hokawa cả. Tình hình hiện tại có thể được ví như là gà cùng một mẹ đang đá nhau vậy.

Gượng đứng dậy sau cú sốc điện, Eri nhăn mặt giơ tay hướng lên trời hô to:

- Failnaught!

Trong nháy mắt, Artifact hình cây cung to xuất hiện trong tay theo lời gọi của Eri.

Cầm Failnaught đứng hướng về Ichirou, Eri nghiêm mặt nói to:

- Nii-sama, anh thật sự muốn gì?

Dù gần như đã đoán được câu trả lời, Eri vẫn muốn bấu víu lấy chút hi vọng cuối cùng còn lại.

Thế nhưng hiện thực lại luôn vô cùng nghiệt ngã. Đáp lại Eri là cái trợn mắt cùng vẻ mặt vô cùng đáng sợ của hắn:

- Muốn gì à? Dĩ nhiên là lấy lại tất cả những gì tao đã mất bởi vì mày rồi!

Vừa nghiến răng nói, Ichirou vừa tạo hai quả cầu điện đen khác trong hai lòng bàn tay rồi nhanh chóng phóng nó về phía Eri.

“Vèo vèo…”

Thấy không thể dùng lời nói giải quyết được, Eri buộc phải động tay chân, mặc dù cô chả muốn tí nào.

Dễ dàng nhảy sang một bên để tránh hay quả cầu điện đen bay đến, Eri đứng thẳng người giơ Failnaught ra phía trước, tay phải cầm dây cung kéo ra, nạp một mũi tên điện bằng khí của mình vào nòng rồi bắn đi.

“Vụt… vèo vèo vèo vèo vèo vèo vèo…”

Khi mũi tên điện rời khỏi cung, nó chợt hoá thành một chùm hàng chục các mũi tên điện nhỏ khác lao thẳng đến Ichirou như một cơn mưa sao băng.

Không hề e sợ, Ichirou lạnh lùng vung tay vẽ một vòng tròn trước mắt, tạo ra một tấm điện đen hình tròn như cái đĩa, sau đó đẩy nó về phía trước.

Chiếc đĩa tròn này bay về phía trước, đánh tan và vô hiệu hoá hoàn toàn những mũi tên điện của Eri.

Nhân lúc Eri nhảy để tránh chiếc đĩa điện đen đó, Ichirou giơ tay phải ra phía trước và gọi to:

- Kusanagi!

Là một lời gọi Arms. Thanh Kusanagi xuất hiện trong tay của hắn.

Khác với lúc trước, lưỡi thanh Kusanagi hiện tại bị nhuốm bởi một màu đen hệt như màu của những quả cầu điện đen mà Ichirou tạo ra từ nãy đến giờ. Không những thế, xung quanh thanh Kusanagi còn bao bọc bởi một lớp điện đen tỏa ra khí tức tà ác.

Thấy vậy, Eri vừa có cảm giác khó hiểu, vừa có cảm giác bất an. Cô bất an vì sự xuất hiện của một thuộc tính “Lôi” nhưng lại màu đen lạ lùng bí hiểm kia. Cô khó hiểu vì sao Ichirou lại có được thuộc tính tạm gọi là “Hắc Lôi” bí hiểm này.

Dòng suy nghĩ lướt nhanh qua đầu Eri, tình thế hiện tại không cho phép cô có nhiều thời gian suy nghĩ.

Sau khi tránh chiếc đĩa điện đen kia, Eri tiếp tục giương Failnaught ra và triển khai chiêu thức bắn liên hoàn.

“Vèo vèo vèo vèo vèo vèo vèo vèo…”

Động tác bắn tên của Eri diễn ra nhanh như chớp, các mũi phóng ra liên tục không khác gì đạn từ súng tiểu liên.

Vẫn không hề nao núng trước loạt tên điện đang bay đến, Ichirou cầm Kusanagi chém hai nhát vào vùng không gian phía trước, tạo hai nhát chém điện đen hình lưỡi liềm bay về phía trước.

Hai nhát chém điện đen này bay đến, vô hiệu hoá toàn bộ loạt tên điện dày đặc này mà không hề giảm chút uy lực nào. Chúng cứ thế bay đến áp đảo và rồi chính Eri lại là người phải dừng chiêu thức lại để tránh hai nhát chém này.

Tranh thủ lúc Eri thất thế tấn công, Ichirou lập tức lao lên áp sát vị trí của cô.

Khi Eri đáp xuống đất sau cú nhảy tránh, cũng là lúc Ichirou đã tiếp khá gần đến cô, chỉ cách khoảng vài mét.

Lập tức, Ichirou giơ thanh Kusanagi lên rồi gồng cái gì đó trong thoáng chốc, sau đó chĩa đầu xuống và cắm mạnh vào đất.

“Xoẹt xoẹt xoẹt…”

Ngay khi thanh Kusanagi được cắm xuống đất, luồng khí tà ác từ thanh kiếm lan tràn tạo thành một lãnh địa điện đen với bán kính vài mét, gây tê liệt tất cả những ai ngoài Ichirou trong phạm vi đó, kể cả Eri.

- Gư…

Bị tê liệt, Eri quỵ người chống tay xuống đất. Dòng điện đen không chỉ có tác dụng sát thương và tê liệt như hệ lôi, mà luồng khí đen tà ác từ vết thương còn đang ăn mòn sức lực của Eri khiến cô hoàn toàn kiệt quệ, khó có thể cử động dù chỉ là đầu ngón tay.

Khống chế được Eri, Ichirou thong thả từ từ bước đến tiếp cận cô. Vừa đi, hắn vừa giơ tay phải ngửa lên tạo một quả cầu điện đen khá to, rồi ném thẳng vào Eri khi tiếp cận.

“Xoẹt xoẹt xoẹt…”

- Gưaaaa!!!

Eri hét lên đau đớn khi lãnh trọn quả cầu điện đen, cả người cô co giật dữ dội.

Cảm thấy không ổn, Eri cố gượng nắm chặt hai lòng bàn tay dùng sức để kháng cự, mặc dù trông cô rất đau đớn.

Eri gượng cầm một đầu của Fainaught rồi ném nó về phía Ichirou như một chiếc boomerang. Cô không ném theo chiều ngang, mà lại ném xoay theo chiều dọc.

Thấy chiếc boomerang xoay như một chiếc bánh xe đến mình, Ichirou dễ dàng nghiêng người ra một chút để tránh, khóe miệng cười khẩy khinh thường đòn tấn công vừa rồi.

Thế nhưng, ngoài dự đoán của Ichirou. Fainaught khi bay lướt qua hắn thì bay đến đập vào thanh Kusanagi đang cắm dưới đất, khiến nó bật tung lên.

Khi thanh Kasunagi tách khỏi mặt đất, cũng là lúc lãnh địa điện đen dưới mặt đất biến mất. Đây mới là thứ mà Eri nhắm vào.

Không còn bị hút xuống và tê liệt nữa, Eri nhanh chóng đứng lên rồi hô to với tất cả mọi người của cô:

- Mọi người,rút lui!

Eri dứt khoát ra quyết định. Quan sát xung quanh, có thể thấy những người trong gia tộc theo Eri bị áp đảo hoàn toàn. Chưa kể đám người đeo mặt nạ bướm theo sau Ichirou vẫn chưa thực sự ra tay. Nếu còn đánh tiếp không khác gì tự sát nên cô quyết định rút lui để bảo toàn lực lượng rồi sau đó mới nghĩ cách phản công lại.

Nhận lệnh, những người trong gia tộc theo phe Eri lần lượt dừng việc chiến đấu và bỏ chạy ra bên ngoài, lên những chiếc xe limo đen rồi tẩu thoát.

- Đuổi theo bọn chúng!

Thấy Eri có ý định bỏ chạy, Ichirou phất tay ra lệnh cho những người phe hắn đuổi theo.

- Papilloperative!

Để bọc lót cho bản thân, cũng như những người của mình, rút lui an toàn, Eri gọi tinh linh của mình ra để chặn đường Ichirou và những người phe hắn.

Papilloperative xuất hiện dưới hình dạng tinh linh nửa người nửa bướm của mình, bay lơ lửng trên không trung, sau đó nhanh chóng xoay vòng với tốc độ cực nhanh như một con quay, tỏa ra các tia sét khắp xung quanh.

“Xèo xèo xèo xèo xèo xèo xèo…”

Những tia sét từ Papilloperative khiến đoàn người phe Ichirou phải dừng bước.

Thấy vậy hắn đưa tay phải ra phía trước triển khai chiêu thức tạo chiếc đĩa điện đen như lúc nãy.

“Vụt”

Chiếc đĩa đen với kích thước lớn hơn cả lúc nãy được Ichirou tạo ra, bay đi hấp thụ và vô hiệu hóa hoàn toàn những tia sét từ Papilloperative trước khi đâm vào nó rồi khiến cả hai biến mất.

Thế nhưng, khi giải quyết xong Papilloperative thì Eri cùng những người của của cô đã rời khỏi đó, tuy lượng người thoát được chỉ bằng hai phần ba lúc vào, một phần ba đang nằm bất tỉnh dưới đất.

- Gừ… để xem mày trốn được đến khi nào!

Nắm chặt hai lòng bàn tay tức giận, Ichirou lẩm bẩm trong khi ánh mắt hướng nhìn ra phía ngoài.


-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------


Tại một quán nước trên Layden, Dorai đang ngồi cùng bàn với Sakura.

- Thế… cô gọi tôi ra đây có chuyện gì?

Dorai lên tiếng hỏi sau khi hớp một ít cà phê và hạ tách xuống.

Ngồi phía đối diện, Sakura chống hay tay lên bàn, hai lòng bàn tay đan lại với nhau, cằm đặt lên trên đó và ánh mắt tinh nghịch mỉm cười nhìn Dorai.

- Phải có chuyện tôi mới được phép gọi cậu ra gặp à?

- Ugh… không hẳn…

Dorai như bị vật gì đó đâm vào cổ họng, cậu lúng túng đáp lại.

Vừa nãy, khi cậu còn đang ở nhà và tính toán kế hoạch để đối mặt với Eri một lần nữa, thì bỗng có cuộc gọi đến từ Sakura hỏi cậu có rảnh không rồi hẹn cậu ra quán cà phê này. Dorai tưởng rằng Sakura có chuyện gì đó cần bàn bạc nên mới hẹn cậu ra, nhưng cho đến giờ thì những gì cậu nhận được chỉ là câu nói bâng quơ vừa rồi. Chẳng lẽ cô nàng gọi cậu ra chỉ vì rảnh rỗi hay có việc gì khác nữa. Dorai hoàn toàn không thể đoán được. Mà không chỉ Sakura, Dorai nhận ra rằng cậu chưa bao giờ hiểu nổi hành vi của bất cứ cô gái nào gần gũi với mình.

Một quãng thời gian trôi qua trong sự im lặng, cả hai chẳng nói gì tiếp theo sau đó. Sakura cứ tiếp tục dùng ánh mắt tinh xảo của mình trêu chọc Dorai, còn Dorai thì lúng túng tìm cách tránh đôi mắt hút hồn đó, cậu cứ khoảng mười giây thì lại đưa cốc cà phê lên miệng hớp một tí.

Thích thú nhìn Dorai bối rối như gà mắc tóc, Sakura mới bắt đầu thả hai tay xuống rồi ngồi thẳng người lên bắt đầu đi thẳng vào vấn đề:

- Thực ra thì tôi vẫn chưa hiểu lắm về quyết định lần này của cậu. Cậu quyết định tìm lại các chị em chúng tôi để đổi lấy sự hợp tác, thuyết phục mọi người tham gia cùng cậu trong công cuộc lần này. Cậu làm tất cả những việc này chắc không phải đơn thuần chỉ là để trả thù cho... Kenji chứ nhỉ?

Sakura ngập ngừng khi nhắc đến Kenji, cô có thể thấy rõ sự chuyển hóa nét mặt dù chỉ là hơi một chút của Dorai khi đề cập đến đứa em trai đã mất của mình.

Im lặng vài giây, Dorai liếc mắt ra ngoài cửa sổ và cất tiếng:

- Tôi… căm ghét con người trước đây của mình...

Thấy không khí bắt đầu trở nên nghiêm hơn, Sakura cũng dập nụ cười mỉm của mình và dùng ánh mắt nghiêm túc để nhìn Dorai.

- Tôi đã sống khép mình như một tên trốn tránh xã hội… tôi cho rằng sống tách biệt với mọi người là cách tốt nhất để không làm hại họ và người thân của tôi.

Sau vụ việc mười năm trước, Dorai đã luôn có suy nghĩ thiển cận đó, và cứ thế tách mình ra khỏi xã hội. Cậu đã không có một người bạn bè thân thiết nào cho đến trước khi nhập học vào học viện Teria.

- Thế nhưng… tôi đã sai lầm… chính là tôi tự lừa mình dối người. Tôi vốn dĩ có năng lực để bảo vệ tất cả mọi người nhưng tôi lại từ chối nó. Kết quả là từng người thân của tôi lần lượt ra đi.

Cedeote đã luôn nói với Dorai rằng cậu là người có khả năng thay đổi thế giới này, nhưng Dorai lại luôn cho rằng đó là những lời lẽ vớ vẩn của lão hoàng đế già vẫn còn tham luyến quyền lực cũ. Bây giờ cậu mới hiểu được cái cảm giác bất lực khi có sức mạnh nhưng lại chẳng thể làm gì.

- Do đó, tôi đã quyết định rồi! Tôi sẽ thay đổi hoàn cảnh, nhất định phải thay đổi nó! Tôi hoàn toàn có khả năng làm điều này, với sự hợp tác của mọi người. Tuyệt đối, tôi sẽ không để người nào quan trọng đối với mình phải ra đi nữa!

Dorai nắm chặt hai lòng bàn tay, mặt quay lại nhìn thẳng vào Sakura với điệu bộ rất dứt khoát.

Liên kết những thứ mà Dorai nói với quá khứ mười năm trước mà cậu kể vài ngày trước, Sakura có thể hiểu và đồng cảm với cậu. Thế nhưng, theo quan điểm của cô thì lỗi không hoàn toàn nằm ở chỗ Dorai. Cơ bản mà nói, nỗi ám ảnh khiến cho Dorai có suy nghĩ tiêu cực và tách mình ra khỏi xã hội lúc trước cũng là do gia tộc Murakami của cậu. Chung quy lại, theo Sakura, có thể đổ lỗi cho hoàn cảnh hơn là chấp nhận việc lỗi nằm ở bản thân Dorai… hoặc cũng có thể đơn thuần là do suy nghĩ của cô bị dắt theo chiều hướng muốn an ủi Dorai, không muốn trách móc cậu.

- Tôi tạm hiểu rồi! Không biết tôi có thể làm được gì nhiều cho cậu không, nhưng tôi ủng hộ cậu và sẽ cố gắng hết sức để giúp cậu.

Đến đây, Sakura đổi tư thế thành bắt chéo chân phải sang rồi tiếp tục:

- Thế, bước tiếp theo thì tôi… à không, bọn tôi phải làm gì để giúp cậu?

Nhắc đến bước tiếp theo, khuôn mặt của Dorai lại xuất hiện nỗi lo âu. Không cần nói cũng biết cậu đang nghĩ đến việc gì.

- Như tôi đã đề cập trong buổi hôm trước, đầu tiên chúng ta phải có được một trụ sở vững chắc, sau đó mới có thể bắt đầu xây dựng tên tuổi và thế lực của chúng ta trên toàn thế giới. Trong kế hoạch của tôi thì việc giải tán các đại gia tộc là điều cần thiết. Chúng ta vốn định bắt đầu với Hokawa, nhưng có vẻ mọi chuyện khó khăn hơn tôi nghĩ.

Như đã nghe kể tại buổi gặp mặt của tất cả các thành viên trong nhóm lần trước, Sakura biết được rằng Dorai đang tìm đủ mọi cách để có thể giải tán gia tộc Hokawa và biến nó trở thành cái mà cậu gọi là “trụ sở” với phương pháp “hòa bình”, không bạo lực. Thế nhưng, Eri đã từ chối thẳng thừng và còn có vẻ hơi bực tức khi nghe lời đề nghị của Dorai. Do đó, ngoài việc dùng vũ lực để ép buộc ra thì có vẻ như không còn phương pháp nào khác để thực hiện việc này.

- Vậy cậu sẽ làm gì tiếp theo để đối mặt với gia tộc Hokawa?

Nhấn mạnh vào điểm bối rối của Dorai, Sakura không có ý làm khó cậu, mà cô tìm từ cậu sự quyết đoán trong việc này.

- Tôi…

Sự ngập ngừng của Dorai khiến cho Sakura có chút cảm giác khó chịu, bởi lẽ nó mâu thuẫn với vẻ quyết tâm vừa nãy, khi cậu kể về nguyên nhân khiến mình thay đổi mục đích sống. Cô thừa biết tại sao, chẳng là chuyện dễ dàng khi phải đối mặt với người đã từng sát cánh cùng mình trong không ít các vụ việc nguy hiểm.

- Dorai, cậu có thấy rằng mình đã quá đề cao cảm xúc trong chuyện lần này không?

Như hiểu ý Sakura muốn nói gì, Dorai đáp lại với giọng rất dứt khoát:

- Tôi biết! Nhưng tôi nghĩ rằng một người lãnh đạo sáng suốt không có nghĩa là không được phép đưa cảm xúc của mình vào khi quyết định vấn đề nào nó. Ngược lại, tôi cảm thấy cảm xúc là thứ còn quan trọng hơn cả lý trí trong một vài trường hợp.

Nghe vậy, Sakura đành bỏ cuộc, cô thở dài và dựa lưng ra sau:

- Hààà… nếu cậu đã nói vậy thì… tôi sẽ đợi quyết định từ cậu vậy. Nhưng nhớ là đừng đưa ra quyết định khiến tôi phải thất vọng đấy!

- Ừm, tôi hiểu rồi!

Dorai gật đầu đáp lại.

Lúc này, bỗng chiếc tivi treo tường trong quán cà phê đưa một tin tức khiến sự chú ý của Dorai phải tập trung vào nó.

“Sau đây là bản tin đặc biệt của Layden. Trong những ngày qua, nội bộ gia tộc Hokawa có những biến đổi thất thường. Có tin từ phía các phóng viên rằng hiện tại đang có một cuộc nội chiếc giữa các thành viên trong gia tộc. Mặt khác, sự điều phối của gia tộc Hokawa gần đây có nhiều điểm lạ lùng, khiến cho cổ phần của họ trong các công ty, cũng như thị phần của các công ty và doanh nghiệp có vốn phần lớn do họ đầu tư, đều giảm một cách nhanh chóng. Liệu điều này có liên quan đến vụ nội chiến mà các phóng viên nhắc đến hay không?...”

Nghe đến đây, Dorai và Sakura quay sang nhìn nhau với vẻ mặt vừa nghiêm trọng, vừa có chút thắc mắc, khó hiểu.


-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------


Buổi tối, thời gian là vào khoảng bảy giờ. Tại một căn hộ ở Tokyo…

- Tiểu thư, cô mau dùng thức ăn đi kẻo nguội!

Arin cất tiếng khi thấy Eri cầm thìa mà mắt nhìn xa xăm nơi nào đó.

- A… à… ừm…

Eri như bị Arin kéo khỏi dòng suy nghĩ, cô gật đầu nhanh vài cái rồi tiếp tục dùng bữa tối.

Căn hộ này thuộc quyền sỡ hữu của Arin, thư ký và có thể gọi là cận thần của Eri trong việc quản lý gia tộc. Lúc trước, cô làm việc cho Gorou. Kể từ khi Gorou mất và Eri trở thành trưởng tộc, cô luôn theo sát và không ít lần giúp đỡ Eri trong việc quản lý gia tộc. Xét cho cùng, Eri cũng chỉ ở độ tuổi vị thành niên. Nếu không có người hướng dẫn và giúp đỡ, một mình cô không thể nào quản lý được gia tộc lớn như thế này.

Sau sự kiện vài ngày trước ở khu nhà Hokawa trên Layden, hiện tại Eri đang lẩn trốn sự truy lùng của Ichirou và tính những việc tiếp theo. Những người theo cô cũng thế, tất cả đều di tản khỏi Layden để lẩn trốn và chờ đợi lệnh tiếp theo từ Eri.

Do khu biệt thự bị chiếm nên Eri phải ở tạm nhà của Arin. Nơi này do Arin để cho người khác đứng tên mua, nếu muốn truy ra cũng sẽ phải mất rất lâu.

Theo như những gì Eri và những người của cô điều tra và biết được trong những ngày qua, thì những người đeo mặt nạ bướm đó là người của tổ chức Zefra, một cái tên có vẻ cũng chẳng còn xa lạ gì với cô. Nhiều hơn thế, Eri còn biết được rằng kể từ sau khi bị trục xuất, Ichirou đã gia nhập tổ chức Zefra và không biết làm gì cho đến gần đây. Mục đích của Ichirou thì không cần phải bàn, chính là gia tộc Hokawa mà Eri đang nắm giữ.

Thế nhưng, suy nghĩ của Eri trong những ngày qua không phải chỉ đơn giản là tìm cách đánh bại Ichirou và những người của hắn để giành lại gia tộc, mà còn nhiều thứ phức tạp khác nữa.

- Ta có nên… để mọi chuyện như thế này không nhỉ…?

Arin cảm thấy khó hiểu với những gì Eri mới thốt lên

- Ý tiểu thư là sao?

Để mọi chuyện như thế này, tức là để Ichirou trở thành trưởng tộc và Eri chỉ việc rời khỏi đó như một người từ bỏ gia tộc của mình mà thôi.

Arin hiểu điều trên, nhưng cô muốn xác nhận lại với Eri những gì cô nói.

Đưa mắt lên nhìn thẳng về phía Arin ngồi đối diện, Eri từ từ cất giọng:

- Ngươi có thấy… ta thật sự xứng đáng để làm người lãnh đạo của gia tộc Hokawa không?

Trong câu nói, Arin cảm thấy sự tự nghi ngờ chính mình của Eri trong đó.

Nếu so với Gorou, người thành lập và lãnh đạo Hokawa đi lên thành một trong thập tam đại tộc, thì có lẽ Eri cảm thấy mình chỉ là một con nhóc vắt mũi chưa sạch. Cô cũng phải phạm không ít sai lầm từ khi nắm quyền, dù không tạo ra hậu quả gì nghiêm trọng cho gia tộc.

- Tiểu thư đừng nói vậy, chúng tôi luôn xem cô như người xứng đáng nhất để dẫn dắt gia tộc Hokawa thay cho ngài Gorou quá cố. Ngài Gorou đã chỉ định tiểu thư làm người thừa kế tức là ngài ấy tin tưởng vào năng lực của tiểu thư. Do đó, chúng tôi sẽ theo lời ngài ấy và sẽ ủng hộ tiểu thư dù cho có bao nhiêu thành viên đã theo ngài Ichirou đi chăng nữa.

Lời của Arin tuy khá chắc chắn, nhưng lại không thể thay đổi được sự lưỡng lự trên khuôn mặt của Eri. Trong ánh mắt đó, một suy nghĩ xa xăm nào đó mà người thường không thể hiểu được, một cuộc chiến đấu nội tâm đang diễn ra ngay trong bản thân Eri.


-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------


Buổi sáng, thời gian là vào khoảng mười giờ.

Tại phòng khách nhà Hisayuu, Dorai đang dùng chiếc máy hút bụi dọn dẹp nhà cửa. Do bố mẹ cậu đã ra nước ngoài nên từ việc nhà cửa đến cơm nước đều do cậu lo cả, dù rằng còn một người nữa cũng đang sống trong căn nhà này.

Hút bụi xong gian phòng khách, Dorai cất chiếc máy rồi tiến ra ngoài sân sau để thu gom quần áo mà cậu giặt phơi tối qua.

Trong khi thu gom quần áo vào giỏ để đem vào trong, Dorai chợt nhận ra một thứ.

Hiện tại, trong nhà có hai người, nhưng số quần áo chỉ toàn là của cậu. Việc này khởi đầu cho sự chú ý của Dorai về trang phục của Kaho. Kể từ lúc “bắt cóc” về đến giờ, và hầu như những lần gặp mặt trước cũng vậy, Kaho chỉ có mỗi một bộ trang phục mà cô mặc hiện tại.

Nghĩ vậy, Dorai nhanh chóng gom hết quần áo đem vào trong.

Xong xuôi việc nhà cửa, Dorai tiến lên phòng của Kenji và gõ cửa.

“Cộc cộc…”

Đợi tầm hai phút sau khi gõ cửa, Dorai vẫn không thấy động tĩnh gì.

Sau khi dùng bữa sáng, Kaho lập tức nhốt mình vào trong phòng. Có lẽ là cô không muốn nhìn thấy mặt của Dorai, dù đã đồng ý và đang hợp tác với cậu. Việc sống chung dưới một mái nhà là một sự sỉ nhục đối với Kaho, nhưng cô không còn sự lựa chọn nào khác. Bị sa thải, không có chỗ trú thân và bị chính tổ chức của mình truy nã ngược, Kaho dù không muốn nhưng cũng phải chấp nhận việc ở lại đây là lựa chọn duy nhất của cô nếu cô không muốn mất mạng và trả thù cho bố mẹ, cũng như gã cộng sự của cô đã bỏ mạng dưới tay của Alioth.

Không phải Kaho sợ chết, cô vốn đã chết từ mười năm trước rồi. Nếu là lúc trước, dù có phải bỏ mạng đi chăng nữa thì việc giết được Dorai rồi sau đó chết thì Kaho cũng bằng lòng. Thế nhưng bây giờ cô lại có thêm mối thù phải trả với Zefra, hay nói chính xác hơn là với Alioth.

Dorai nắm được điểm này của Kaho và lợi dụng nó để thuyết phục cô hợp tác với cậu. Thực chất mà nói, cậu biết rằng việc mình làm hiện tại chẳng khác gì đặt cược mạng sống của mình vào chỗ nguy hiểm, bởi vì Kaho có thể tấn công cậu bất cứ lúc nào cậu lơ là. Tuy việc ám sát đã dừng lại, song Dorai vẫn cảm thấy mình cần làm gì đó cho Kaho. Dù cô đã gây ra cho cậu không biết bao nhiêu rắc rối trong thời gian qua, thế nhưng Dorai lại không thể nào có ác cảm với cô được. Dorai hiểu rất rõ nỗi đau mất người thân mà Kaho ôm trong lòng suốt thời gian qua là như thế nào. Nói một cách chủ quan, cả hai đều là nạn nhân của vận mệnh nghiệt ngã.

“Cộc cộc cộc cộc…”

Dorai đưa tay lên gõ cửa liên tục lần nữa sau vài phút trôi qua mà không thấy động tĩnh gì. Cậu biết chắc rằng Kaho đang ở trong đó, và nghe tiếng gõ cửa, nhưng lại không chịu ra mở cửa mà thôi.

“Cộc cộc cộc cộc cộc cộc cộc cộc cộc cộc cộc cộc cộc cộc cộc cộc cộc cộc cộc…”

Đem sự kiên nhẫn của mình ra đấu với Kaho, Dorai đưa tay lên gõ cửa liên hoàn và với cường độ nhanh hơn.

- Ra mở cửa đi, tôi biết em ở trong đó mà!

Có vẻ độ kiên trì của Dorai đã thắng, Kaho đã chịu ra mở cửa và dùng ánh mắt hình viên đạn nhìn cậu:

- Ngươi muốn gì?

- Đi với tôi ra chỗ này một chút!

- Đi đâu?

- Đi mua sắm!

- Hử?

Khi Kaho còn đang ngẩn người ra thì Dorai nắm lấy tay lôi cô ra khỏi phòng.

- K… buông tay ta ra!

Bị lôi ra khỏi phòng, Kaho vung tay tách tay mình ra khỏi tay của Dorai rồi dùng ánh mắt chứa đầy hận thù như thường lệ nhìn cậu.

Có vẻ như quá mệt mỏi khi đối mặt với Kaho, Dorai đành dùng vũ lực thay cho lời nói.

- …??!!

Không kịp làm gì thêm, khi Kaho nhận ra thì cô đã bị trói hai tay ra sau bằng Chaos mà Dorai tạo ra. Với thể loại con gái cứng đầu như cô thì có lẽ vũ lực là cách giao tiếp tốt nhất.

- Ngươi…

Không nói lời nào, sau khi trói hai tay của Kaho lại, Dorai vác cô lên giường… à nhầm, vác cô ra khỏi nhà và tiến thẳng đến khu trung tâm mua sắm.


Trên con đường đi bộ sầm uất của Layden, phần lớn người đi đường không hẹn mà cùng dồn ánh mắt vào một đôi trai gái kỳ lạ. Thấy người con gái trói chặt và nằm trên vai người con trai, vài người định gọi cảnh sát nhưng nghĩ lại những gì mới xảy ra gần đây nên thôi. Một số thì lại tặc lưỡi cho qua nghĩ là đây là kiểu chơi mới của giới trẻ.

Đến khu mua sắm, mặc kệ ánh mắt hiếu kì của mấy người bán hàng, Dorai vác Kaho vào một cửa hiệu quần áo.

Đặt Kaho đứng xuống, Dorai giải trói Chaos cho cô.

- Gừ…

Vẻ mặt nhăn nhó của Kaho cho thấy cô đang rất khó chịu. Ngay khi được cởi trói, cô liền vào tư thế chiến đấu và lườm Dorai với ánh mắt muốn giết người.

Trái lại với Kaho, Dorai hoàn toàn không có chút ý định động tay động chân nào, cậu nói với cô:

- Chọn vài bộ quần áo đi!

Những lời này của Dorai chẳng có nghĩa lý gì với Kaho, hiện tại cô như một con mãnh thú đang phòng ngự và chống cự lại người thợ săn.

Thấy Kaho không thèm nghe lời của mình, Dorai đành thở dài một cái rồi nắm lấy cổ tay của cô lôi đi.

- Buông tay ta ra!

Mặc cho Kaho vùng vẫy ra sao, Dorai vẫn nắm và siết chặt cổ tay không cho cô tách ra và lôi đi.

Lôi đến khu quần áo nữ, Dorai nhìn và ngắm chừng vài bộ vừa size và hợp với Kaho rồi lấy đưa ra:

- Em thích bộ này không?

- Buông ta ra!

Kaho giơ tay trái lên tạo một quả cầu bóng tối và đáp lại Dorai.

Thấy vậy, Dorai liền lẩm bẩm:

- Void Imagination!

Lập tức, quả cầu bóng tối mà Kaho đang tạo chưa kịp hoàn chỉnh đã bị dập tắt một cách nhanh chóng. Void Imagination, một tuyệt kỹ của Nehemoth dùng để vô hiệu hóa các chiêu thức của con người đang trong giai đoạn được triển khai và khóa nó trong vòng hai mươi bốn giờ. Khi Dorai dùng ở dạng yếu hơn thì nó chỉ có tác dụng vô hiệu hóa chứ không khóa chiêu thức lại. Nói cách khác, đối thủ có thể triển khai chiêu thức đó bao nhiêu lần nữa tùy thích nếu đủ khí.

- Ở đây là nơi công cộng, biết điều chút đi!

Dorai dùng vẻ mặt nghiêm túc nói với Kaho, dù sao thì đánh nhau ở một nơi như thế này thì không ổn cho lắm, chẳng may mà phải bồi thường tiền hỏng hóc thì Dorai khóc không ra nước mắt mất.

Kaho có vẻ biết điều một chút, cô không động tay động chân nữa, nhưng vẫn kiên quyết không chịu chọn hay trả lời Dorai rằng cô có thích bộ quần áo kia không.

Không còn cách nào khác, Dorai đành phải chọn theo sở thích của mình. Cậu cố nhớ lại cách ăn mặc của Miwa, Marina, Eri, Sakura,... để tham khảo.

Lôi Kaho đi lòng vòng, Dorai vừa lựa những bộ vừa và hợp nhất với Kaho, đôi khi áp thử lên người cô để xem, rồi cuối cùng cũng chọn được năm bộ cậu ưng ý nhất.


“Ka-ching…”

Tính tiền xong, Dorai cùng Kaho ra khỏi cửa hiệu và quay trở về nhà khi đã hoàn thành mục đích.

Hai bên tay của Dorai là hai túi gồm năm bộ quần áo cậu vừa mua cho Kaho, còn cô thì đi theo phía sau lưng cậu.

- Thật là nhục nhã!

Kaho vừa đi vừa lẩm bẩm. Cũng đúng thôi, được kẻ thù của mình mua quần áo cho, người có sĩ diện cao như cô tuyệt đối không chấp nhận được điều đó.

Hiểu được Kaho nghĩ gì, Dorai vừa bước đi vừa cất tiếng:

- Thay vì cảm thấy mắc nợ, sao em không xem như là đang lợi dụng tôi đi? Cả việc em đồng ý hợp tác với tôi cũng thế, cứ xem là em đang lợi dụng tôi để trả thù cho cộng sự của mình, xong việc rồi em sẽ lấy mạng của tôi sau. Nghĩ thế sẽ khiến em cảm thấy thoải mái hơn đấy!

Dorai cố tình nhét vào ý nghĩ của Kaho những gì mà cậu muốn cô nghĩ, cậu không cầu ngay lập tức biến Kaho thành đồng minh hay hóa giải thù hận giữa hai người. Nhưng ít nhất hiện tại cậu muốn cho Kaho một lý do để tiếp tục sống và hợp tác với cậu.

Và thế là ngày hôm đó, Kaho có thêm năm bộ quần áo mới. Bản thân một sát thủ như cô cũng không quan trọng xấu đẹp hay mốt gì hết. Đấu tranh vài ngày, cuối cùng Kaho cũng phải mặc vì bộ quần áo duy nhất đã bị Dorai tự ý đem đi giặt trong lúc cô đang trong phòng tắm.


-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------


Buổi tối, trên ban công căn hộ bí mật của Arin, Eri đang đứng nhìn ra ngoài thành phố.

Cầm chiếc điện thoại có màn hình nền là Gorou đưa lên xem một lúc, Eri siết chặt nó lại rồi hạ xuống và cất tiếng tự nói một mình:

- Con đã quyết định rồi!

Một lời rất dứt khoát, nó là kết quả của hàng trăm nghìn sự suy nghĩ dè dặt trong lòng cô những ngày qua.

- Thà không có gia tộc Hokawa, còn hơn là để Hokawa mang tiếng xấu!

Cất lời như nói với Gorou, người cha đã khuất của mình, Eri thể hiện sự mạnh mẽ và quyết đoán. Cuối cùng thì mâu thuẫn trong suy nghĩ của cô cũng đã được giải quyết, Eri quyết định rằng sẽ phải giành lại gia tộc Hokawa từ tay Ichirou với bất cứ giá nào, thậm chí là tự tay phá tan nó nếu tình thế bắt buộc.

Một cơn gió nhẹ thổi qua khiến cho hai bím tóc và váy bị thổi ra sau như muốn thử thách độ kiên định của Eri xem cô đi vào trong hay vẫn đứng đó. Và dù vậy, Eri vẫn đứng như một bức tượng, ánh mắt hướng về phía chân trời xa xăm với một quyết tâm như đinh đóng cột.


-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------


Buổi sáng, tại tầng mười một của tòa nhà thuộc sở hữu của tập đoàn Kimishima, Dorai mở môt cuộc họp gọi mọi người đến nói chuyện.

Do nơi này khá rộng, lúc trước Marina lại có nói “nếu rảnh mọi người cứ đến chơi thoải mái”, nên Dorai nhân dịp dùng nơi này làm chỗ để mọi người bàn việc. Dù sao thì trông mặt của tên ôn thần kia cũng không có vẻ gì là khó chịu nên Dorai cũng cảm thấy an tâm phần nào.

Sau khi mọi người tập trung đông đủ và ngồi quanh bàn tròn, Dorai lên tiếng nói vài lời rồi vào thẳng vấn đề chính:

- Hôm nay tôi tập hợp mọi người là có chuyện cần bàn về bước tiến tiếp theo của chúng ta. Hay nói chính xác hơn là về gia tộc Hokawa.

Mọi người đều chăm chú ánh nhìn vào Dorai, chỉ trừ Kaizaki là khoanh tay bắt chéo chân nhìn ra bên ngoài mà thôi.

- Có lẽ mọi người trong đây ít nhiều ai cũng nghe tin của gia tộc Hokawa trong thời gian gần đây rồi nhỉ?

Từ một tuần trở lại, hầu như ngày nào giới truyền thông, đặc biệt là tin tức về Layden, đều có tin về gia tộc Hokawa. Nội dung đại loại là về sự thay đổi các chính sách, các kế hoạch của gia tộc, và nghe đâu rằng có người đang thay thế Eri điều hành gia tộc. Dĩ nhiên những sự thay đổi này mang nhiều xu hướng xấu hơn là có lợi, nó gián tiếp kích động hai mục tiêu lớn nhất là tập đoàn Lightsworn và Genex.

- Theo như điều tra và những thông tin thu được, thì hiện tại có một người khác đang chi phối và điều hành gia tộc, không phải là Eri. Điều đáng quan tâm hơn, là hiện tại em ấy không có mặt trên Layden này. Tôi cùng Stella, Miwa, Sakura, Ajisai và Suzuran đã chia nhau tìm kiếm trong những ngày qua nhưng vẫn không tìm thấy được tung tích của em ấy. Lý do thì tôi vẫn chưa rõ.

Vừa nói, Dorai vừa dang tay về phía những người tham gia cùng cậu trong cuộc tìm kiếm tung tích Eri những ngày qua.

- Do đó, tôi đã đưa ra một quyết định. Thay vì tìm cách đối đầu với Hokawa, chúng ta sẽ chuyển mục tiêu sang việc tìm kiếm Eri, sau đó thu thập thông tin và tình hình về Hokawa. Chắc chắn em ấy đang gặp rắc rối nào đó.

Lúc này, Marina chợt giơ tay và lên tiếng xen vào:

- Anou, theo như cậu nói thì hiện tại người điều khiển gia tộc không phải là Eri, thế sao cậu không nhân dịp này tấn công dùng vũ lực giải tán Hokawa luôn? Chẳng phải mục đích của cậu là giải tán tất cả các gia tộc sao?

Nghe ý kiến vậy, Dorai lắc đầu đáp lại Marina:

- Không ổn! Chúng ta còn chưa biết rõ tình hình của gia tộc Hokawa như thế nào, nếu manh động thì chỉ sẽ đem lại các kết quả không tốt. Rất dễ bị mắc bẫy của kẻ địch. Việc quan trọng cần làm là phải tìm cho ra Eri trước, sau đó việc đối phó với Hokawa sẽ từ đó mà được quyết định sau.

Miwa gật gù lên tiếng đồng thuận:

- Tôi cũng nghĩ giống với Dorai, vốn dĩ cái mà chúng ta ưu tiên nhất trong việc đối mặt với Hokawa là hòa bình chứ không phải là bạo lực hay cưỡng chế.

- Tôi cũng nghĩ vậy! Chúng ta nên tìm cô ta rồi một lần nữa bàn bạc, thỏa thuận xem sao. Không rõ tình hình mà hành động liều lĩnh thì chỉ tổ rước họa vào thân mà thôi.

Stella cũng đồng tình với Dorai.

Và sau đó, hầu hết mọi người đều lần lượt đồng thuận với ý kiến của Dorai. Kết thúc cuộc họp, đề nghị của Dorai được quyết định đưa vào thực hiện, và mọi người tiếp tục bàn sang việc tìm tung tích của Eri.


-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------


Buổi tối, tại căn hộ của Arin, cô và Eri đang ngồi đối diện nhau bàn về kế hoạch ngày mai.

- … Nếu như vậy thì những người đó đang bị giam giữ ở đâu?

Nhóm người mà Eri đang đề cập đến là những thành viên của gia tộc Hokawa theo phe cô. Trong lúc cô rời khỏi Layden, họ đã bị thất thế trước sự cuộc nội loạn bất ngờ của Ichirou vào khu nhà của gia tộc, kết quả là đang bị giam giữ và “tẩy não” tại một khu nào đó.

- Theo như lời của những người hầu trong nhà truyền tin, thì bọn họ đang bị giam ở khu Putian trên Layden. Tôi còn nghe và biết được rằng ngài Ichirou đang đe dọa sẽ giết sạch những ai không chịu nghe lời.

Nghe vậy, Eri nắm tay phải lại đập xuống bàn một cái:

- Không thể để chuyện đó xảy ra được! Nii-sama đang nghĩ gì vậy chứ? Suy cho cùng họ cũng là những thành viên trong gia tộc? Nếu thế này thì Hokawa còn gì là Hokawa nữa?

- Vâng, tôi cũng nghĩ thế…

Arin gật đầu đồng ý với Eri.

Im lặng suy nghĩ một lúc, Eri quay sang nhìn Arin và cất tiếng:

- Gọi tập hợp tất cả các thành viên còn lại trong gia tộc theo phe ta và chuẩn bị kế hoạch tấn công giải thoát cho các thành viên khu Putain. Sau đó chúng ta sẽ tấn công trực tiếp vào khu nhà và giành lại quyền kiểm soát gia tộc!

- Như… như thế có hơi vội quá không thưa tiểu thư?

- Chúng ta không còn cách nào khác. Hoặc là hành động ngay, hoặc là gia tộc Hokawa sẽ rơi xuống vực thẳm.

- …

- Cứ theo kế hoạch đã bàn vừa nãy mà thực hiện, chúng ta không còn nhiều thời gian đâu!

- Vâng… Thưa tiểu thư…

Và thế là tối hôm đó, Eri cùng Arin chuẩn bị sẵn sàng tất cả các kế hoạch, cũng như đề phòng trước những rủi ro sự cố không như ý và vạch các chiến tuyến khác để có thể thay đổi một cách mềm dẻo.

Ngày mai sẽ là ngày xảy ra cuộc nội chiến lớn nhất trong gia tộc Hokawa… hoặc có thể sẽ không phải vậy.


-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------


Buổi tối, thời gian là vào khoảng bảy giờ.

Trên một chiếc xe đen mà người lái là Arin, Eri ngồi ghế phía sau cất tiếng hỏi:

- Mọi người đã vào vị trí đúng như kế hoạch rồi cả chứ?

Vừa nhìn về phìa trước để lái, Arin vừa cất tiếng đáp lại.

- Vâng… tối qua tôi đã liên lạc và thông báo cho tất cả mọi người. Bây giờ chúng ta chỉ cần đến đó và tiến hành kế hoạch mà thôi!

Theo những gì mà Eri vạch ra vào tối hôm qua, địa điểm mà cô đang hướng đến là khu Putian trên Layden, nơi những thành viên trong gia tộc theo phe cô bị Ichirou giam giữ. Kế hoạch của cô là sẽ đánh vào khu này, giải phóng những người đang bị giam giữ, sau đó sẽ đồng loạt tấn công vào khu nhà Hokawa trong cùng ngày.

Tuy có hơi gấp gáp và liều lĩnh, nhưng Eri cho rằng làm như vậy sẽ khiến Ichirou không kịp trở tay. Hiện tại, một phần lực lượng được Ichirou cử đi truy tìm Eri, do đó hàng rào phòng thủ ở khu nhà đang khá mỏng, chưa kể Ichirou có thể không nghĩ rằng Eri sẽ to gan quay trở lại sớm thế. Đánh vào khu Putain giải thoát rồi rút về ổn định lực lượng, sau đó mới tấn công trực diện sẽ khiến Ichirou củng cố và tăng cường lượng phòng vệ tại khu nhà chính hơn.

Chiếc xe dừng lại trước khu Putain, Eri từ bên trong bước xuống cùng Arin.

Bước vài bước nhìn quanh. Không thấy những thành viên mà cô ra lệnh cho Arin bố trí để tấn công vào khu này, Eri quay sang hỏi Arin:

- Người của chúng ta đang ở đâu?

- Họ đang nấp ở bên trong và chuẩn bị sẵn sàng để chiến đấu. Phía này thưa tiểu thư!

Arin đưa tay ra mời Eri đi vào một trong các lối vào.

Không chút do dự, Eri đi theo sự chỉ dẫn của Arin vào bên trong.

Nơi đây là một khu nhà kho bỏ hoang, và theo như Arin nói thì có một hầm bí mật ở nơi này, nơi mà các thành viên theo phe Eri đang bị giam giữ.

Đi vào sâu bên trong một khu tối tăm, Eri có cảm giác có gì đó không ổn ở đây. Dường như có gì đó không diễn ra theo đúng như kế hoạch của cô.

Và rồi, khi bước ra một khu sáng, khuôn mặt của Eri chợt giãn ra tỏ vẻ bất ngờ.

- Đến rồi à!

Phía trước, Ichirou cùng một đám trên ba mươi người của hắn, gồm cả những tên đeo mặt nạ bướm của tổ chức Zefra và những thành viên trong gia tộc theo hắn, đứng phía trước như đang chờ đợi cô đến.

- Cái…

Theo phản xạ, Eri lập tức quay ra sau.

Từ hai cánh trái phải ở phía sau, hai nhóm người gồm khoảng mười người mỗi nhóm xuất hiện và chặn lối thoát của Eri.

Nhanh chóng nhận ra mình đang bị rơi vào tình huống cực kì xấu, Eri đưa ánh nhìn sang Arin.

- Arin, chuyện này là sao?

Đập vào mắt của Eri là tư thế đứng cúi đầu của người cận thần mà cô tin tưởng nhất.

Arin không dám nhìn trực diện vào Eri và cất tiếng ngập ngừng:

- Tôi… xin lỗi…

Lúc này, Eri nhận ra rằng… mình đã bị phản bội.

Arin đã không thực hiện bất kỳ lệnh nào của Eri đưa ra vào tối hôm qua. Cô không triệu tập những thành viên theo phe Eri lại, cũng chẳng liên lạc với họ. Đơn thuần cô chỉ ra vẻ như đã làm theo lệnh rồi đưa Eri vào bẫy mà thôi.

Eri không thể tin, cũng chẳng bao giờ nghĩ rằng Arin sẽ phản bội mình. Trong suốt thời gian qua, cô đã ở nhà của Arin để lẩn trốn sự truy tìm từ phía Ichirou. Nếu Arin có ý định phản bội từ trước thì đã không phải làm những thứ vô nghĩa như vậy.

- T…tại sao?

Không hiểu được lý do, Eri ngơ ngác nhìn Arin và đợi câu trả lời từ cô.

Và lý do của Arin là…

- Tôi… không thể để gia đình mình gặp nguy hiểm được…

Ra là vậy. Tìm không được tung tích của Eri, nhưng Ichirou lại vô tình tìm được nơi mà gia đình, bố mẹ cũng như anh chị em của Arin ở. Biết rằng Arin là cận thận luôn kề bên, Ichirou dùng gia đình của cô để khống chế và buộc cô phải làm theo kế hoạch, dẫn dụ Eri rơi vào cái bẫy này.

Một bên là gia đình, một bên là sự trung thành với gia tộc, Arin đã rất khó khăn để đưa ra lựa chọn này. Một hiệp sĩ thời xưa cũng sẽ chẳng thể dễ dàng gì mà đưa ra được quyết định khi bị buộc phải chọn giữa lệnh của vua và sự an nguy của gia đình mình. Cán cân giữa chữ hiếu và chữ trung không phải là một thứ luôn bấp bênh.

Hiểu được lý do tại sao Arin lại phản bội mình, Eri dù có lý do chính đáng nhưng không thể trách mắng cô được, bởi bản thân cô cũng đang gặp vấn đề tương tự.

Quay trở lại tình hình hiện tại, cô đang trong tình huống phải gọi là cực kì xấu. Cô đã hoàn toàn bị bao vây và không còn đường thoát. Một mình cô sẽ phải đối đầu với Ichirou và hơn năm mươi người của hắn tại đây.

- Sẵn sàng để xuống địa ngục đi!

Ichirou cau mày nói với Eri, sự cau có không bao giờ thiếu bóng khi hắn đối diện với Eri, dù rằng cô và hắn có quan hệ máu mủ ruột thịt.

- Kư…

Eri lùi một chân ra sau vào tư thế phòng thủ. Trong đầu cô, hàng loạt các phương án hiện lên, nhưng hoàn toàn không có phương án nào là tối ưu trong tình cảnh này cả. Cô cảm thấy mình đang rơi vào chiếc hố sâu dẫn xuống địa ngục tối tăm, nơi mà cô chẳng muốn đến đó trước khi giải quyết chuyện gia tộc cho ổn thỏa.

Theo cái giơ tay ra của Ichirou, tất cả những người phe hắn người lấy vũ khí, người triển khai ma pháp, những ai cao cấp hơn thì gọi Arms ra, tất cả nhắm vào Eri đứng ở trung tâm vòng vây.

- Kusanagi!

Theo lời gọi, thanh Kusanagi bao phủ bởi điện đen xuất hiện trong tay của Ichirou.

- Mày không đáng để tồn tại trên đời này!

Đó là những lời cuối cùng mà Ichirou dành cho đứa em gái ruột của hắn trước khi ra tay tấn công cô.

Quay lại Vol 16 - Chương 10 Trở về Trang chính Tiến tới Vol 16 - Chương 12
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.