FANDOM


Chapter 4: Trước cơn bão Sửa đổi

Buổi sáng sau cái ngày mà Dorai và Sakura vào đất liền.

Tại phòng hội nghị của tổ chức Lumea tại Layden, Dorai đứng phía đầu dãy bàn đưa tay sang giới thiệu với các thành viên khác.

- Tuy có hơi bất ngờ nhưng tôi muốn giới thiệu với mọi người anh Straezhar Werner đây, anh ấy sẽ hợp tác với chúng ta trong kế hoạch giải quyết gia tộc Shinomiya lần này.

Trừ Sakura, các thành viên đều ngẩn tò te chả hiểu mô tê gì, chỉ có Eri và Sophie nhíu mày lại khi nghe tới tên của Straezhar.

- Hallo zusammen! Xin được tự giới thiệu, tôi là Straezhar Werner, đến từ Đức, thường được người ta gọi là “Kẻ bất tử”.

Với vẻ mặt cười thản nhiên, Straezhar vừa dang hai tay ra vừa nói.

- Tôi vô tình gặp được Dorai ở Tokyo. Sau một hồi trò chuyện, tôi nhận ra cả hai có chung kẻ địch là gia tộc Shinomiya, nên đã ngỏ lời hợp tác. Mong được hợp tác tốt với mọi người trong thời gian tới!

Straezhar đưa tay ra ngực, kết thúc bài tự giới thiệu bằng động tác cúi chào kiểu quý tộc phương Tây.

Trong khi phần lớn mọi người vẫn còn bối rối, Eri là người nhanh chóng nhất giơ tay lên đặt câu hỏi khi Straezhar kết thúc phần giới thiệu của mình.

- Khoan đã! Quốc tịch Đức, được mọi người gọi là “Kẻ bất tử”, chẳng phải anh là cái tên necromancer đã từng sử dụng ma thuật đen trong quá khứ và bị tổ chức Lightsworn phong ấn lại đấy sao?

- Well well well, rất nhanh nhạy! Quả không hổ danh là người thừa kế của gia tộc Hokawa.

“Bộp bộp bộp”

Straezhar vỗ tay vài cái, mắt tập trung về phía Eri.

- Phải, chính là tôi!

Tiếp theo sau đó, Straezhar giải thích ngắn gọn với mọi người về việc được giải phong ấn và hành trình tìm lại bảy quyển grimoire của mình. Nhờ đó mà cả bọn mới hiểu rõ hơn được lý do tại sao Dorai bỗng đem Straezhar từ chuyến đi vào Tokyo rồi giới thiệu rằng sẽ hợp tác trong việc đối đầu với gia tộc Shinomiya.

Song, khi biết được việc Straezhar có khả năng sử dụng ma thuật đen và “không thể chết”, hầu hết mọi người ai cũng cảm thấy ngán. Ai biết được đằng sau vẻ mặt cười thản nhiên kia có những âm mưu gì khác ngoài việc lấy lại cuốn grimoire?

Sau màn hỏi đáp, Straezhar cuối cùng mới đưa mắt sang nhân vật đang ngồi với tư thế gác hai tay ra sau đầu.

- Rồi chúng ta sẽ có một cuộc “chào hỏi” riêng nhỉ?

Giữ tư thế, một mắt khép lại một mắt nhướng lên, miệng nhếch lên một bên tỏ vẻ khoái chí, Kaizaki cất tiếng:

- Hư hư hư… tuyệt lắm, tuyệt lắm! Không ngờ ta và ngươi lại có ngày gặp lại nhau như thế này, hư hư hư…

Lâu rồi cả bọn mới có dịp thấy khuôn mặt hiếu chiến của Kaizaki. Cậu bẻ tay bẻ cổ vang lên âm thanh “răng rắc”, tỏ vẻ mình đã sẵn sàng đập phá.

- Không được, cậu đã hứa đi công viên giải trí cùng tôi và Mei rồi mà?

Tuy không biết là cả hai có ý định “chào hỏi riêng” kiểu gì nhưng Marina quay sang bám lấy Kaizaki và bắt đầu lay qua lay lại.

- Tsk… biết rồi!

Đúng như Marina nói, cậu hẹn đi công viên giải trí cùng với Marina và em gái mình sau buổi họp này. Do đó, dù muốn bem nhau lắm nhưng cậu đành phải nhịn.

- Cơ mà…

Marina quay sang nhìn Straezhar.

- Anh nói mình bất tử, nhưng bất tử theo nghĩa nào? Tức là không chết vì tuổi già hay không thể bị giết?

Trước câu hỏi của Marina, Straezhar hơi nhếch một bên mép lên rồi đáp:

- Cả hai! Đúng theo nghĩa đen của nó, tôi không chết vì tuổi già, và cũng không thể bị giết, mặc dù vẫn có các cảm giác đau như người bình thường.

- Quào, tuyệt thế nhỉ!

- Well… đó không phải là một điều tuyệt vời, mà đó là một lời nguyền.

Nghiêng đầu sang một bên với dáng vẻ chẳng hiểu mô tê gì, Marina định hỏi thì từ bên ngoài, một thành viên vào báo cáo.

- Báo cáo, vị khách của ngài đang đợi ngoài sảnh!

Nghe báo cáo, Dorai gật đầu:

- Mời vào đi!

- Ừm, mời cô ta vào đi…

“Hửm?”

Khi Dorai nhận ra có điều gì đó không đúng thì cũng là lúc mà ánh mắt của các thành viên khác hướng về phía bên phải của cậu, ở chỗ giữa của Dorai và Straezhar đang đứng.

- Hơ…

Ngay lập tức quay sang nhìn bên cạnh, Dorai thấy một người đang trồi từ từ lên từ cái bóng của cậu ở dưới sàn nhà. Đó là một cô bé có thân hình nhỏ nhắn với bộ yukata, đeo một chiếc mặt nạ mèo và được biết đến với cái tên Neneko.

- Hello nya~, xin lỗi vì sự tự tiện, nhưng mà tôi ghét mấy cái lễ nghi lắm nya~!

Không ngại bất kỳ ai, Neneko thản nhiên tiến đến ngồi vào một vị trí trống ở dãy bàn mà mọi người đang ngồi quanh. Cầm bên tay phải là một chai rượu loại Macallan M mà cô lấy từ “nơi nào đó”.

Hôm nay Neneko không phải tự nhiên mà đến, chính xác hơn là Dorai đã liên lạc và mời Neneko đến để trao đổi thông tin. Lần trước do là được Celine giới thiệu nên Neneko đã tặng cho tổ chức của Dorai thông tin miễn phí, nhưng lần này là một cuộc giao dịch hẳn hoi.

- Hưm hưm, vậy ra các cô cậu mời tôi đến là muốn biết thêm thông tin về mối quan hệ giữa gia tộc Shinomiya và chính phủ.

Neneko gật gù sau khi Dorai trình bày thông tin mà cậu muốn có.

- Đây là thông tin mật nya~, giá không có rẻ đâu nyá~!

Neneko nói với giọng vừa tinh nghịch, vừa khoái chí. Cô xòe lòng bàn tay cả năm ngón rồi giơ ra phía trước.

Thấy vậy, Eri ậm ừ lên tiếng:

- Năm… năm triệu yên?

- Nyà, là năm mươi triệu yên nya~!

Năm mươi triệu yên, một cái giá khiến cho tất cả mọi người trong đây đều bất ngờ.

- Nă…năm mươi triệu yên? Cô không đùa đấy chứ?

Eri tròn mắt nói với Neneko. Dù con số này chỉ là muỗi với gia tộc Hokawa đi nữa thì cũng không có nghĩa là họ sẵn sàng ném tiền qua cửa sổ.

- Nyả? Năm mươi triệu yên là khá rẻ rồi đấy nya! Thử nghĩ xem, bí mật quốc gia và gia tộc có ai bán với giá này không nyá? Đường đường là cựu thập tam đại tộc, cái giá này còn không bằng mấy bức tranh treo trên tường nhà cô nữa nya~.

Quả thật, thông tin mà cả bọn đang cần là về gia tộc Shinomiya và chính phủ. Nếu không phải là Neneko thì có lẽ chẳng có nơi nào có thể biết được, chứ đừng nói đến việc được đem đi bán.

- Ư…

- …

Eri, Dorai và một vài thành viên khác nhìn nhau với vẻ bối rối. Tiền thì có đấy, nhưng năm triệu yên thì hơi…

Thấy biểu hiệu của mọi người như vậy, Neneko khoanh hai tay hai chân rồi nói:

- Dù sao thì các cô cậu cũng là chỗ quen biết với Celine. Được thôi, tôi sẽ đồng ý giao dịch với giá năm triệu yên. Nhưng…!

Neneko dừng lại ở đây, rồi chợt dùng tay phải chỉ vào Dorai.

- Cậu!

- Hửm?

Bị chỉ vào, Dorai không biết Neneko muốn gì. Có vẻ như Neneko cần gì đó từ mình để đồng ý trao đổi với giá được giảm 90% kia.

- Cậu có hai tinh linh rất là moe. Tôi sẽ đồng ý trao đổi với giá năm triệu yên nếu cậu cho tôi “vui đùa” với cả hai nya~.

Không cần suy nghĩ nhiều, Dorai có thể hiểu được rằng Neneko đang ám chỉ tới Lilith và Nehemoth ở hình dạng con người. Vì lý do nào đó mà Neneko rất thích các cô gái nhỏ nhắn dễ thương, vì thế nên suốt ngày cô mới bám theo Celine để thỏa mãn sở thích của mình.

- Ý cô là Lilith và Nehemoth?

- Phải nya! Nào, gọi cả hai ra đi nya!

Thiết nghĩ, nếu chỉ là nựng Lilith và Nehemoth một chút thì chả có vấn đề gì, lại còn mua được thông tin với giá giảm chỉ còn một phần mười, Dorai chần chừ một chút rồi đồng ý.

- Được thôi!

Thế là Dorai vung tay phải gọi Lilith và Nehemoth ra. Từ cơ thể của cậu, hai đốm lửa màu xanh nhạt bay ra rồi dần biến thành hai cô bé cực kỳ dễ thương.

- Nyà ha ha ha…

Vừa thấy Lilith và Nehemoth xuất hiện, hai mắt của Neneko lóe sáng lên như tìm thấy vàng. Neneko lập tức đứng khỏi ghế, hai tay cong lên vào tư thế hổ vồ mồi, miệng nhoẻn ra với một giọt nước dãi ở mép.

Thấy vậy, Lilith và Nehemoth, cả hai vội chạy ra đứng nấp sau lưng Dorai, hai tay bám vào hông của cậu.

- Ngươi… ngươi dám bán đứng ta, tên chủ nhân đê tiện!

- Do…Dorai-dono… cô ta… đáng sợ quá…

- Nyà he he he… không có gì phải sợ! Ngoan đến đây chơi với chị, chị sẽ cho kẹo!

Lời nói và hành động, nhìn chả khác gì bọn dụ dỗ con nít để bắt cóc.

- Hai ngươi vì ta mà cố chịu đựng chút đi!

Và rồi, khi tiếp cận đến gần, Neneko phóng một phát nhanh chư chớp như một con mèo đến bắt lấy Lilith và Nehemoth.

- Nyà ha ha ha ha ha… thật là GATI với ngươi quá, có hai tinh linh dễ chương như thế này!

- Kh…khôngggggggg!!!

- Hawawa… wa wa wa wa wa wa wa wa wa…

Mặc cho Lilith và Nehemoth chống cự, Neneko khống chế và giở đủ trò với cả hai. Bắt đầu từ việc cọ má của mình vào má của Lilith và Nehemoth, cho đến việc sờ soạng khắp cơ thể của cả hai, hành động của Neneko khiến cho cả bọn muốn tham gia nựng Lilith và Nehemoth theo.

Sau một hồi “vui vẻ” với Lilith và Nehemoth, và được trao số tiền năm triệu yên, Neneko ngồi trở lại vào ghế và đưa tay lên nói với giọng nghiêm túc.

- E hèm…. Về gia tộc Shinomiya thì… âm mưu của bọn họ là thâu tóm toàn bộ Nhật Bản. Chắc các cô cậu cũng thấy khả nghi với mối quan hệ giữa cô con gái của thủ tướng và tên trưởng gia tộc Shinomiya rồi đúng không? Bằng cách này, Shinomiya sẽ mở rộng được sự ảnh hưởng của mình vào cả trong bộ phận lập pháp và hành pháp.

Đúng như lời của Neneko nói. Sẽ không khó để gia tộc Shinomiya thao túng Nhật Bản ngay khi có thủ tướng và cô con gái là hạ nghị sĩ của hạ viện vào gia tộc của mình.

- Bọn họ nhắm vào mục đích buộc quốc hội thông qua việc sửa đổi điều 9 của hiến pháp, cái đã ràng buộc Nhật Bản về vấn đề chiến tranh sau thế chiến thứ hai. Dĩ nhiên bọn họ chẳng sợ sự lên tiếng hay trừng phạt của các tổ chức như Liên Hiệp Quốc vì đã phá vỡ hiệp định đã ký, bởi lẽ vốn dĩ chúng muốn tham gia vào cuộc chiến đang xảy ra ở ngoài kia cơ mà.

Nghe Neneko cung cấp thông tin và giải thích các chi tiết, cả bọn dần dần rõ hơn vấn đề và biết được chân tướng của cái mối quan hệ mờ ám kia của cô con gái thủ tướng và tên con trai trưởng gia tộc Shinomiya.

- Chưa hết đâu! Sở dĩ gia tộc Shinomiya dám có âm mưu liều lĩnh có thể chống lại cả thế giới như thế là vì bọn họ đang nắm trong tay một thứ vũ khí rất lợi hại nya.

- Vũ khí?

Eri sửng sốt khi Neneko nói tới đây.

- Phải nya! Bọn họ đang trong quá trình tái tạo lại một pháo đài chiến tranh từ thời hậu Jurrac. Còn cụ thể về cái pháo đài này có năng lực gì và ở đâu thì tôi vẫn phải điều tra thêm nya~!

- Một pháo đài thời kỳ hậu Jurrac?

Lúc này, chợt từ cơ thể của Dorai, một đốm Chaos bay ra rồi biến thành Cedeote ở hình dạng người.

- Về cái pháo đài này thì có thể ta biết đấy!

- Cedeote?

Sự xuất hiện và câu nói của Cedeote khiến cho sự chú ý của mọi người dồn hết vào ông… trừ một vài thành phần chẳng quan tâm như cái tên đang ngồi với dáng vẻ ngất ngưởng kia.

- Chàng trai, cậu còn nhớ vụ chạm trán với một tên bám đuôi vào ngày hôm qua chứ?

Ngày hôm qua, tức là lúc mà cậu cùng Sakura vào trong Tokyo. Nhớ lại thì trước khi gặp mặt Straezhar, cậu đã đối đầu một tên bám đuôi, nhưng sau đó tên này chợt biến cánh tay của mình thành một cánh tay quái vật rồi biến hai người dân vô tội khác thành hai con quái vật.

- Nếu ta nhớ không nhầm thì cái cánh tay giống của quỷ đó rất giống với cánh tay của loài Inverz trong thời kỳ hậu Jurrac. Và ta cho rằng hai người đã bị biến thành quái vật kia đã bị nghịch đảo hoá thành Verz.

Inverze, một loài sống rất lâu ở trong lòng đất thời kỳ hậu Jurrac với âm mưu thôn tính mặt đất nhưng bị loài Vylon đánh đuổi và phong ấn trở lại lòng đất, sau đó được giải phong ấn và trở lại mặt đất khi chiến tranh giữa các loài một lần nữa nổ ra. Năng lực đặc trưng của loài này là Inverzió, tạm gọi là sự nghịch đảo hoá, là quá trình biến các loài khác trở thành một nhánh chủng loài thuộc hạ của mình, gọi là Verz, gần giống nhưng cấp thấp hơn Inverze, giống như vampire tạo ra ghoul. Đó là những gì mà lịch sử được mô phỏng lại thông qua các nhà nghiên cứu về lịch sử và được phổ biến qua giáo dục.

Đa số mọi người hiểu được Cedeote nói gì, trừ mấy thành phần não toàn cơ bắp nào đó.

- Inverz…? Sao bây giờ ông mới nói với tôi?

- Hô hô hô… chỉ là ta không hiểu tại sao tên đó lại xuất hiện như vậy thôi. Bây giờ thì ta đã hiểu rồi. Thời xưa, bọn Inverze có một pháo đài rất là kiên cố, chuyên dùng để lây nhiễm và sản sinh ra nhiều Inverz khác. Nhắc đến pháo đài thời kỳ hậu Jurrac thì chắc chắn là của bọn chúng. Và theo như lời cô bé Kitty này nói, thì ta có thể khẳng định rằng cái tên mà cậu gặp hôm qua là người thuộc gia tộc Shinomiya, bọn chúng đang có âm mưu tái tạo lại cái pháo đài của bọn Inverz, cũng như sản sinh ra cá thể Inverz.

- Ồồồồồ… không ngờ kẻ nắm thông tin bậc nhất như ta đây cũng có lúc phải học hỏi từ kẻ khác nya, quả là hóa thạch sống có khác! Ra là vậy, giờ thì ta đã có thể hiểu hết được âm mưu của gia tộc Shinomiya. Chắc chắn bọn chúng đang tái tạo và sử dụng sức mạnh của loài Inverz để hậu thuẫn cho việc chiến tranh sau khi nắm toàn bộ Nhật Bản trong tay và sửa đổi hiến pháp nya~.

Neneko nói với giọng cười khoái chí.

Cả bọn đã hiểu được sự việc, song vẫn chưa có cụ thể cách để đối phó với gia tộc Shinomiya.

- Như thế này thì nếu các cô cậu muốn giải quyết gia tộc Shinomiya thì phải tách họ và chính phủ ra. Để bọn họ nắm được chính phủ thì toàn bộ Nhật Bản sẽ thành kẻ địch của các cậu đấy nya~!

- Tách Shinomiya… và chính phủ ra à…

Dorai nhìn Neneko rồi tự lẩm bẩm.

- Nya ha ha… tôi nghĩ rằng sẽ không khó lắm đâu, vì các cô cậu đã có một “túi khôn” rất to ở kia rồi mà!

Vừa nói, Neneko vừa hướng mặt ám chỉ Straezhar đang ngồi bên cạnh Dorai.

- Hửm?

Không hiểu ý của Neneko, Dorai quay sang nhìn Straezhar vẫn đang ngồi cười mỉm nhếch miệng nhìn lại Neneko.

- Tôi hết việc rồi, xin cáo lui nya. Chúc các cô cậu may mắn nya~!

Và rồi, như một chú mèo, Neneko đứng khỏi ghế phóng vút một cái ra ngoài cửa sổ, để lại cả bọn mặt mày vẫn còn ngây người ở lại phòng hội nghị.

Sau khi Neneko rời khỏi đó được một lúc, Straezhar mới quay sang Dorai cất tiếng phá vỡ bầu không khí im lặng:

- Tôi có một kế hoạch như thế này, không biết cậu và mọi người nghĩ sao.


------------------------------------------------------


Buổi sáng, thời gian là vào khoảng mười giờ rưỡi. Tại một khu công viên giải trí ở Layden, Kaizaki, Marina và Mei đang có mặt, đứng ở phía cổng ra vào.

Sau khi buổi họp kết thúc, theo như đã tính, Kaizaki cùng Marina quay trở về nhà của cô rồi cùng Mei đến khu công viên giải trí. Vốn dĩ Kaizaki chỉ đưa mặt ra cho có lệ, chứ cậu có bao giờ đóng góp ý kiến hay tham gia một cách nghiêm túc vào buổi họp nào đâu. Lần đi chơi này là một phần trong kế hoạch “dụ khị” Mei của Marina, chứ Kaizaki mà có bao giờ rủ ai đi công viên giải trí, kể cả có là em gái cậu đi chăng nữa, nếu có thì là Mei lôi cậu đi mà thôi.

- Oa, công viên giải trí ở đây hoành tráng ghê, lớn hơn cả khu công viên giải trí ở Ueno nữa!

Ueno, đó là một khu ở Tokyo, chỗ mà Mei cũng như gia đình Kaizaki sống từ đó tới giờ.

- Em thấy thích chứ?

Marina mừng vì Mei cảm thấy thích thú, cô bé từ lúc đến Layden lúc nào cũng mè nheo đòi Kaizaki quay trở về nhà trong đất liền, đã vậy lại còn ganh đua với Marina đủ thứ chuyện liên quan đến Kaizaki.

- Hưm… hứm!

Mei giả vờ quay ngoắt mặt đi, nhưng không giấu được vẻ hào hứng trên khuôn mặt của mình.

- Chúng ta vào trong chơi thôi nào! Đi nào Kaizaki!

Một cách tràn đầy năng lượng, Marina dùng hai tay ôm lấy cánh tay của Kaizaki rồi kéo vào trong. Với hành động này, hay quả bưởi cỡ to của cô được ép sát vào cánh tay của Kaizaki. Đây là một hành động khá thường xảy ra, và Kaizaki lẫn Marina chẳng ai thèm để tâm đến chuyện nhạy cảm đó. Song, đối với Mei thì lại là vấn đề cực kỳ nghiêm trọng.

- Chị làm gì vậy, bỏ onii-chan ra!

Vừa cằn nhằn, dũng sĩ loli vừa đến cố cứu nàng công chúa Kaizaki ra xa khỏi ngưu ma vương tóc vàng độc ác kia.

Tách Marina ra khỏi Kaizaki xong, Mei lặp lại hành động của Marina bằng cách dùng hai tay ôm cánh tay của Kaizaki, rồi sau đó ngoắt mặt sang Marina nói với vẻ như một đứa trẻ giành món đồ chơi yêu thích của mình.

- Chị không được phép ôm cánh tay của onii-chan khi chưa có sự cho phép của tôi!

Bây giờ mà nếu tranh chấp với Mei thì kế hoạch sẽ không diễn ra êm xuôi được. Thế là Marina đành nín xuống nhường đồ chơi ưa thích cho Mei.

- Mu…muuuu… Kaizaki, cậu nói gì đi chứ!

- Nói cái giề là cái giề?

Vẻ mặt lúc nào cũng như bị ai đó thiếu nợ không trả, giờ đây lại càng khó coi hơn khi vừa nãy gặp lại Straezhar nhưng không “chào hỏi” được vì đã hẹn đi chơi ở đây cùng với Mei và Marina.

- Onii-chan, chúng ta vào trong chơi thôi!

Mei kéo cánh tay của Kaizaki thúc cậu vào bên trong. Thế là cả ba vào trong khu công viên giải trí và bắt đầu cuộc du hí.


Trò đầu tiên… là một trò cảm giác mạnh.

- Áááááááááááááá…!!!

- Yahooooooooo…!!!

- …

Con tàu siêu tốc chạy trên con đường ray ngoằn ngoèo với tốc độ bàn thờ, có đôi lúc đảo ngược lộn vài vòng. Người thì kêu la thảm thiết, nước mắt rưng rưng, hai tay bám chặt lấy cái thắt an toàn với nỗi sợ hãi lên đến tột đỉnh, một kẻ khác thì tận hưởng cảm giác đó bằng việc giơ hai tay lên thành hình chữ V, và con mannequin thì chẳng có phản ứng gì với trò chơi mà cậu cho rằng là nhàm chán này.

Sau khi con tàu siêu tốc chạy hết một chu trình, nó dừng lại ở trạm để các hành khách đi xuống.

- Hộc… hộc…

Mặt của Mei xanh như Thanos, mồ hôi vã ra, hai tay hai chân run run như muốn sụp bất cứ lúc nào.

- Thật là thú vị! Lâu rồi mới có cảm giác như thế này.

Trái với Mei, Marina rất sảng khoái sau khi chơi trò tàu lượn siêu tốc.

- O…onii-chan…

Mei gọi Kaizaki với giọng run run, có vẻ như cô bé không thể trụ được lâu nữa. Thế là Kaizaki đành phải dìu Mei đến ngồi vào một băng ghế đá gần đó.

- Không sao chứ?

- Em… em không sao… onii-chan… mua nước giúp em…

Tuân theo yêu cầu của Mei, Kaizaki đến một cây bán nước tự động gần đó để mua nước. Kaizaki mua một chai Calpis, vốn dĩ cậu biết em mình thích uống loại nước này.

Sau khi uống nước ngồi nghỉ một lúc, Mei lấy lại được sự tỉnh táo rồi bắt đầu cùng Kaizaki và Marina tham gia các trò chơi khác ở đây.


- Hú…ú…ú…ú…ú…ú…ú…ú…ú…ú…ú…

- Hi…hiyaaaaaaaaa…

Tại một căn nhà ma, không khí lạnh lẽo, không gian u ám kèm theo tiếng hú bất ngờ khiến cho Mei giật mình khiếp sợ, siết chặt hai cánh tay đang ôm lấy eo của Kaizaki hơn.

- Mei, cứ thế này thì làm sao mà đi được?

- Nhưng… nhưng em sợ quá…

Sắc mặt của Mei trở lại màu tái như lúc vừa bước xuống khỏi con tàu siêu tốc ban nãy. Việc cả ba ở trong đây là kết quả của một cuộc tranh luận giữa Mei và Marina xem ai nhát gan hơn. Song, kết quả có vẻ như cả hai đều là thỏ đế.

- Còn cô nữa!

Hai ngọn núi màu mỡ của Marina ép chặt vào cánh tay bên còn lại của Kaizaki, khiến cho cậu cảm thấy toàn thân mình như bị khóa lại bởi hai phía.

- Tô…tôi sợ thật mà…

Vẻ mặt mếu máo và cái giọng run run của Marina khiến cho Kaizaki không thể cằn nhằn thêm được câu nào. Không ngờ cô nàng tiểu thư thích cảm giác mạnh lại sợ đám ma với zombie. Dù sao thì cô cũng là con gái.

Bước từng bước chậm chạp, Kaizaki cố tiến đến chỗ lối ra trong bộ dạng bị khóa hai bên như thế này. Mei do quá sợ nên cũng chẳng có tâm trí để tách Marina ra khỏi Kaizaki.

Đi được một đoạn, bỗng từ bên trái, một người đóng giả xác chết chợt phóng ra.

- Gừàààààààààààà….

- Ááááááááá…

Marina cùng Mei hét lên, Mei thì dúi mặt vào bên hông của Kaizaki, còn Marina thì dúi mặt vào cánh tay của cậu.

Cảm thấy mệt mỏi, Kaizaki làm vẻ mặt bực tức, miệng nhe ra để lộ hai hàm răng cùng ánh mắt hình viên đạn nhìn người đóng giả xác chết phía trước.

- Hơ…

Có vẻ như người này nhận ra được Kaizaki, lập tức chạy một mạch khỏi đó.

- K…kẻ thao túng thời gian… khôngggggggg!!!

Và ngày hôm đó, khách thăm quan lẫn nhân viên khu nhà ma lần đầu tiên thấy một con ma vắt chân lên cổ chạy, thay vì là ngược lại.

Ra khỏi căn nhà ma, mặt mày của Mei và Marina xanh như tàu lá chuối. Đã sợ ma quái lại còn thi xem ai gan hơn, đúng là không có gì bằng máu ganh đua của con gái.


Sau vài vòng bất phân thắng bại, cả ba vào một khu trượt băng và thuê ba đôi giày để trượt.

“Vụt… vụt… vụt…”

Với kỹ năng trượt băng đã biết từ trước của mình, Marina di chuyển một cách điêu luyện ngay lập tức, đôi lúc còn làm vài cú spin spiral jump, khiến sự chú ý của những người khác ở đây tập trung hết vào cô.

- Ê, đó chẳng phải là cô con gái độc nhất của tập đoàn Kimishima sao?

- Cô gái kia trượt hay quá! Dân chuyên à?

- Thằng đụt nào đứng ở kia làm mất hết phong cảnh đẹp ấy nhỉ?

- …

Thực hiện xong màn biểu diễn kiểu Olympic, Marina hí hửng quay sang khoe với Kaizaki.

- Hê hê… cậu thấy sao, Kai…

Thế nhưng…

- Đ…đừng bỏ em ra mà, onii-chan…

- Rồi rồi!

Mei hai chân loạng choạng cố sức giữ được thăng bằng vì không có kinh nghiệm trượt băng, hai tay cô giơ ra trước nắm lấy lai lòng bàn tay của Kaizaki.

Thế là Kaizaki giữ hai tay của Mei rồi từ từ dắt cô bé đi từng chút một trên mặt băng trơn trượt bằng đôi giày trượt băng. Mặc cho Marina múa may, Kaizaki dành cả thời gian để dạy cho Mei trượt băng mà chả thèm để ý đến cô.

- Muuuu…

Lại thêm một thất bại nữa, Marina chu mỏ ra phụng phịu.


Buổi chiều, thời gian là vào khoảng bốn giờ. Tại cổng ra vào của khu công viên giải trí.

Ăn chơi phè phỡn xong, Kaizaki, Marina và Mei rời khỏi công viên giải trí và chuẩn bị đi đến điểm tiếp theo.

- Nào, tiếp theo chúng ta đi xem phim thôi. Bộ phim này tôi đã chờ hơn vài tháng nay rồi đấy!

Marina thúc Kaizaki và Mei, theo dự tính của cô thì cả ba sẽ đi xem một bộ phim mà Marina rất thích.

Thế nhưng, Mei lại không muốn vậy.

- Không, em muốn đi mua sắm cơ. Onii-chan, chẳng phải anh đã hứa là sẽ dắt em đi mua sắm quần áo khi vào hòn đảo này chơi sao?

- Ừm, đi mua quần áo thôi!

Kaizaki đồng ý với Mei.

- Hơ… Kaizaki? Chẳng phải cậu hứa với tôi từ mấy tháng trước là sẽ cùng tôi đi xem bộ phim này khi nó được chiếu mà?

- Phim thì xem lúc nào chẳng được! Em gái tôi lâu lâu mới đến chơi, tôi muốn dắt nó đi sắm quần áo mới!

- Nhưng… nhưng bộ phim này chỉ chiếu lại một lần và vào ngày hôm nay mà thôi…

- Onii-chan, em muốn đi mua sắm quần áo mới cơ!

- Quyết định rồi, không nhiều lời. Đi thôi, Mei!

Thế là Kaizaki cho hai tay vào túi bắt đầu bước đi khỏi đó. Mei hào hứng chạy theo dùng hai tay ôm lấy cánh tay của Kaizaki.

- Onii-chan dai~suki!

Chưa hết, Mei còn quay mặt lại nhìn Marina rồi lè lưỡi ra trêu tức cô.

- Blè…

Mặt mày bí xị, nhưng Marina không thể làm gì khác được. Cô muốn xem bộ phim kia lắm nhưng nếu đi một mình thì chẳng có ý nghĩa gì. Thế là cô đành phải theo Kaizaki và Mei đi mua sắm.

- Muuuuu… suốt ngày em gái em gái, còn tôi thì sao chứ!

Marina chu mỏ lẩm bẩm rồi bắt đầu bước chân rời khỏi đó đi theo sau Kaizaki và Mei.


------------------------------------------------------


Ở khu biệt thự, Eri, Stella và Sophie từ hành lang mở cửa bước vào trong một căn phòng.

“Cạch”

Vừa bước vào bên trong, Eri chợt la lớn lên rồi ngã bệt ngồi xuống đất.

- Uwaaaaaaaaaaaaaaa…!!!

- Cái…cái gì thế này…!?

Stella thì không phản ứng quá như Eri, nhưng cũng không kém phần bất ngờ.

Trong phòng hiện tại chỉ có Straezhar đang ngồi ở chiếc ghế sopha. Tất nhiên nếu không tính sự hiện diện của một bộ xương khô đang cầm cái khay với bình nước và mấy chiếc cốc bên trên. Bộ xương này có trang phục rất kỳ lạ, có vẻ nhưng là người thời cổ đại.

- Oh, chào các quý cô xinh đẹp!

Thấy cả ba vào phòng, Straezhar cười và cất tiếng chào.

- Cái… cái quái gì kia…?

Eri từ từ chống tay đứng dậy, trong khi vẫn còn đang hoảng sợ với bộ xương khô đang chuyển động ở trước mặt.

“Rắc rắc…”

Bộ xương này di chuyển đến rồi lần lượt đặt cái bình nước và các chiếc cốc xuống cái bàn ở trước mặt Straezhar.

- Không cần phải hoảng sợ như thế, quý cô Eri. Đây là Ahmanet, công chúa của vương quốc Ai Cập cổ đại.

Straezhar vừa cười nói một cách thản nhiên, vừa đưa một tay sang giới thiệu danh tính bộ xương khô kia.

- Cô…công chúa của Ai Cập???

Eri và Stella vẫn nhăn mặt chả hiểu đầu cua tai nheo, Sophie thì đứng khoanh hai tay đứng một bên, không thèm quan tâm Straezhar.

Straezhar từ từ đứng khỏi ghế rồi tiếp tục:

- Cô ấy đã chết cách đây năm nghìn năm. Tôi vô tình gặp cô ấy trong chuyến đi đến Ai Cập tìm một trong số các quyển grimoire của mình, và cô ấy theo phục vụ tôi kể từ đó.

Straezhar càng nói thì Eri và Stella càng cảm thấy khó hiểu. Người chết và đi phục vụ, và bộ xương trước mặt là công chúa của Ai Cập thời xưa? Nghĩ lại thì Eri và Stella mới nhớ rằng Straezhar là một necromancer nổi tiếng với việc sử dụng ma thuật đen của mình.

Một trong số các quyển grimoire thuộc sở hữu của Straezhar có tên là Ewigkeit, có khả năng tương tác và làm nhiều việc với người đã chết hoặc xác chết. Đây là quyển grimoire có thể nói là nguy hiểm nhất, mang đặc trưng của necromancer và cũng là lý do mà Straezhar bị Lightsworn chống lại.

- Cô ấy có cảm tình với tôi, nhưng tiếc là cô ta đã chết cách đây rất lâu rồi, và hiện tại chỉ còn lại một bộ xương, nên tôi không thể nào đáp lại tình cảm của cô ấy được. Ngược lại, tôi đây có hứng thú với các cô gái trẻ đẹp hơn, như các quý cô đây chẳng hạn.

Vừa nói vừa tiến đến gần cả ba cô gái, Straezhar buông lời ve vãn:

- Không biết các quý cô đây đã có tình nhân chưa hay là còn đơn độc. Nếu là cái sau thì liệu tôi có cơ hội không?

Đáp lại Straezhar là vẻ mặt nhăn nhó của Eri và Stella.

- Xin lỗi, tôi không có hứng thú với anh!

- Tôi cũng thế! Không hiểu tại sao Dorai lại mang một tên vô liêm sỉ như thế này về nhỉ?

Nghe vậy, Straezhar đưa tay phải lên ôm ngực, dáng vẻ như vừa bị tên đâm trúng.

- Aghhh… mình vừa bị các quý cô xinh đẹp từ chối một cách thẳng thừng… thật là đau đớn quá!

Dùng ánh mắt khinh bỉ nhìn Straezhar diễn trò ở trước mặt, Sophie buông lời lăng mạ:

- Tởm lợm! Đúng bản chất của lũ lợn thấp hèn.

Nghe vậy, Straezhar đứng thẳng người dậy rồi vừa nói vừa đưa một tay ra với ý định chạm vào Sophie:

- Well well well, hình như tôi thấy quý cô Sophie đây hơi có thành kiến với nam giới nhỉ? Không biết l…

“Pặc”

Sophie vung mạnh tay hất bàn tay của Straezhar ra trước khi nó kịp chạm vào cô.

- Không cần biết là ngươi bất tử hay gì, dám chạm bàn tay bẩn thỉu đó vào ta hay các cô gái dễ thương khác ở đây thì ta sẽ biến ngươi trở thành tượng băng vĩnh cửu.

- Oh, thật là đáng sợ!

Straezhar vừa cười nham hiểm vừa đáp lại Sophie:

- Rất mạnh mẽ! Nhưng tôi có một lời khuyên dành cho quý cô Sophie đây. Không nên xem thường kẻ khác khi chưa biết rõ về họ. Nhưng không sao, nó không làm mất đi vẻ quyến rũ của cô.

- Ghê tởm! Chỉ cần hít chung bầu không khí với ngươi thôi là đủ để khiến ta buồn nôn rồi. Đồ necromancer hôi hám!

Dứt lời, Sophie quay lưng rời khỏi căn phòng.

- Stella, Eri, hai cô cũng đừng nên ở gần hắn quá.

Mỉm cười dõi theo sau Sophie một lúc, Straezhar quay sang Stella và Eri:

- Well, xin lỗi vì sự tự tiện dùng căn phòng, mong các quý cô thứ lỗi.

Vừa nói, Straezhar vừa giơ quyển grimoire đang cầm bên tay trái lên rồi đọc câu thần chú:

- Miopiar lethodar kali!

Lập tức một màn ma thuật bao quanh bộ xương khô trong căn phòng, sau đó thì hình ảnh của bộ xương khô này dần dần mờ đi rồi biến mất hoàn toàn. Unsummon, một thuật trái ngược với summon.

- Mời vào!

Straezhar đứng sang một bên, cúi người dang tay mời Eri và Stella vào trong.

Vẫn giữ vẻ mặt nhăn nhó, Stella và Eri bước vào bên trong mà cảm thấy không có chút thiện cảm nào với Straezhar. Straezhar và Sophie là hai người mà Eri cảm thấy chẳng muốn cho ở đây chút nào, vì Dorai nên cô mới chấp nhận mà thôi. Nhưng nói gì đi nữa thì Straezhar cũng đã vạch ra một kế hoạch khá hay cho Dorai vào buổi hội nghị lúc sáng.


------------------------------------------------------


“Cạch”

Dorai từ ngoài mở cửa bước vào trong căn nhà của mình với một túi nilon chứa các nguyên liệu dùng để làm bữa tối mà cậu vừa mới mua ở siêu thị về. Cùng lúc, Kaho vừa ở trên tầng hai đi xuống khỏi cầu thang.

Tiện đường xuống bếp, Dorai tiếp cận rồi lấy trong túi nilon ra một hộp kem.

- Tôi có mua kem cho em này.

“Thịch…”

Khi Dorai đi xuống dưới bếp, Kaho mới chợt giật mình nhận ra rằng tim mình trong phút giây bỗng đập loạn nhịp. Chưa hết, Kaho cũng không hiểu vì sao mà cô lại đưa tay ra nhận hộp kem từ Dorai, các hành động diễn ra trông rất tự nhiên và bình thường, cho đến vài giây sau thì cô mới giật mình nhận ra hành động bất thường của mình.

“Có lẽ chỉ là phản xạ…”

Kaho tự nhủ vậy. Song, nếu là phản xạ đi chăng nữa thì lý do từ đâu mà cô lại có phản xạ như thế này?

“Từ khi nào mà mình đối xử với hắn bình thường như vậy chứ?”

Càng suy nghĩ, Kaho càng cảm thấy mình dần quen với cuộc sống cùng với Dorai. Cô chợt nhận ra rằng mình vừa lãng quên mục đích chính trong cuộc đời là giết Dorai để trả thù cho gia đình.

- …

Cảm thấy hỗn độn, khó hiểu với chính mình, Kaho bước đến ngồi vào chiếc ghế sofa rồi lấy cuốn tạp chí nằm trên bàn lật ra xem.

“Dạo này mình bị sao thế này…”

Kaho ngồi xem tạp chí mà đầu óc không ngừng suy nghĩ. Đã được vài tháng kể từ khi Dorai và Kaho bắt đầu sống chung. Sau cuộc nội chiến của gia tộc Hokawa, hòn đảo Layden trở nên yên bình hơn. Căn nhà của Dorai cũng vậy, bố mẹ cậu cũng đang ở nước ngoài, không có ai can thiệp đến thế giới của hai người.

“Đàn ông cuốn hút nhất khi làm việc nhà.”

Kaho lướt qua một bài báo trên tạp chí, rồi sau đó đưa ánh mắt về phía bếp.

Dorai đang tập trung làm bữa tối. Hôm nay cậu định nấu món cá hấp với thịt bò xào. Hai tay cậu thoăn thoắt làm việc giống như đầu bếp ngoài cửa hàng.

“Cũng có lý…”

Một dòng suy nghĩ thoáng lên trong đầu Kaho.

“%$#@!&^&&”

Ngay lập tức, Kaho cảm thấy hoảng loạn, cuốn tạp chí bị xé đôi ngay lập tức.

“Mình vừa nghĩ gì thế này!? Nấu ăn thì được tích sự gì chứ? Đàn ông phải mạnh mẽ, phải bảo vệ được người khác mới là quan trọng!”

Kaho tự nhủ với bản thân bằng những lý lẽ của mình.

“Nhưng mà hắn cũng mạnh đấy… và cũng từng bảo vệ mình…”

Một dòng hồi tưởng nữa lại vô tình hiện lên trong tâm trí của Kaho, đó là hình ảnh của Dorai trong cái lần mà cậu cứu và giải độc cho cô từ tay Mizar.

- !!!???

“Uuuuuuuuuuuuuu… thế này là thế nào??? Mình bị sao thế này???”

Kaho càng lúc càng cảm thấy loạn, cô đưa hai tay lên ôm đầu lắc liên tục qua lại khi nhận ra mình lại vừa nghĩ về Dorai trong vô thức nữa.


“Hắn là kẻ đã sát hại gia đình mình…. Phải rồi, hắn là kẻ thù của mình…. Mình sống đến tận bây giờ là để lấy mạng của hắn… tại sao mình lại có thể quên được điều này chứ….”

- Này, em bị sao vậy?

- U…uwaaaaaaaaaa!!!

Kaho giật thót người kéo người ra sau khi cánh tay của Dorai chạm vào vai cô.

- Chu…chuyện gì…?

Kaho lắp bắp, mắt không dám nhìn thẳng vào Dorai. Tim cô bắt đầu đập nhanh, dù cho Kaho có cố trấn áp nó bằng cách nào đi chăng nữa.

- Thấy em không ăn mà cứ ngồi thừ ra ở đó, gọi mãi cũng không thấy phản ứng...

Hiện tại, cả hai đang ngồi dùng bữa tối tại nhà bếp. Trên hai tay của Kaho là bát cơm và đôi đũa, nhưng cô cứ ngồi và nhìn thẳng vào đĩa thức ăn trước mặt, đầu óc chìm vào dòng suy nghĩ đến quên cả những thứ xung quanh.

- Sao mặt em đỏ vậy? Em cảm thấy không khỏe à?

Vừa nói, Dorai vừa chồm người về phía trước dùng một tay áp vào trán của Kaho.

Đầu óc Kaho trở nên rối bời, mặt của cô đỏ như quả gấc, tim thì đập loạn nhịp cả lên.

- Kh…không cần ngươi lo cho ta!

Kaho hất tay của Dorai ra khỏi trán của mình. Dorai thì cảm thấy nhiệt độ của Kaho vẫn bình thường nên an tâm phần nào.

Đặt đôi đũa và bát cơm đang cầm trên tay xuống bàn xong, Kaho đứng dậy khỏi ghế và bước đi.

- Hửm? Em không dùng cơm mà đi đâu vậy?

- Ta… ta không đói!

Kaho cứ thế đi thẳng về phòng, để lại Dorai một mình ở nhà bếp với dấu “?” hiện rõ ở trên mặt.

- Em ấy bị sao thế nhỉ?

Chẳng có câu trả lời, Dorai đành dùng bữa rồi bọc các phần còn thừa lại bằng giấy kính để đến tối mà Kaho có đói thì có thể xuống bếp ăn.

Tạm gác Kaho sang một bên, Dorai vừa ăn vừa suy nghĩ về cái kế hoạch mà Straezhar đã bàn cùng cậu và mọi người.

Sau khi trở về phòng, Kaho đóng cửa rồi lên giường nằm. Kể từ khi bi kịch xảy ra, cuộc sống của Kaho gắn liền với luyện tập và chém giết, cho dù là nghỉ ngơi cũng hiếm khi đến một tuần, kể cả khi bị thương nặng. Kaho không có bạn cùng trang lứa, những đứa trẻ tham gia Zefra phải cạnh tranh với nhau rất khốc liệt để trở thành sát thủ chính thức của tổ chức. Bọn chúng thường xuyên bị thả và một khu rừng hay sa mạc và chỉ có một đứa cuối cùng được phép ra khỏi chỗ đó. Ngay cả khi trở thành thành viên chính thức của Zefra thì cuộc sống cũng không dễ chịu hơn là bao, những kẻ trong Zefra luôn sẵn sàng chém giết đồng đội mình nếu muốn. Người duy nhất thân cận với Kaho, gã đàn ông sở hữu thuộc tính tâm linh đã dạy cô nhiều thứ, giờ đây cũng không còn, trái tim vốn cô độc của Kaho lại càng trở lên trống vắng hơn bao giờ hết.

Từ trước tới giờ, cô chỉ sống vì một mục tiêu duy nhất “Dorai”. Tìm và tiêu diệt kẻ đã tàn sát gia đình cô là mục tiêu, lẽ sống của Kaho, cho dù là gia nhập Zefra cũng chỉ là một bước đệm trong đó. Nhưng thật trớ trêu thay, hiện tại cô đang sống chung trong căn nhà của kẻ thù mà mình căm ghét nhất, nhưng cô chẳng thể nào vung kiếm lên được nữa như lúc mới về đây. Kẻ cô muốn giết nhất lại là kẻ cứu sống cô, kẻ đày ải cô vào bóng tối cô độc lại là người thân duy nhất bây giờ của cô. Đồng đội thì đang truy sát, còn kẻ thù thì lại đang bao bọc cô.

Kaho không nhận ra rằng chính bản thân cô đã thay đổi, cô cũng thừa biết là Dorai cũng chỉ là nạn nhân, nhưng nếu thừa nhận điều đó thì chẳng khác gì cuộc sống của cô, mục tiêu tồn tại của cô đều hóa thành bong bóng. Cô càng không chấp nhận mình có bất kỳ tình cảm nào với Dorai, nhưng hận ai càng sâu thì càng khó quên được người đó.

Cả Kaho và Dorai đều quên một thực tế rằng, Kaho chỉ là một cô thiếu nữ non nớt, đang tuổi ăn chơi, vui vẻ và yêu đương giống như Marina hay Miwa. Cuộc sống trong tổ chức Zefra tuy cưỡng ép, rèn đúc ra một Kaho lạnh lùng và tàn nhẫn, nhưng bản chất của cô không thay đổi. Và giờ, khi bị mất cả nơi nương thân và đồng đội, Kaho quay trở về nguyên hình của mình là một cô bé cô độc, yếu đuối, đang chờ một chàng hoàng tử đến giải cứu. Chỉ có điều cô không nhận ra, cũng không muốn nhận ra mà thôi.

- Bố… mẹ… con phải làm gì đây?

Kaho vừa khóc thút thít vừa thì thầm với bản thân. Khi hai hàng nước mắt đã mệt nhoài, Kaho chìm sâu vào giấc ngủ yên bình mà cô đã tìm kiếm bấy lâu nay.

Quay lại Vol 18 - Chương 3 Trở về Trang chính Tiến tới Vol 18 - Chương 5
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.