FANDOM


Chương 3 – Trên Hòn Đảo Ngoài Đại Dương Sửa đổi

——Giữa lòng biển cả——

Sukasuka Iden 01 p104-105

Phần 1 – Buổi Sáng Ngày Thứ Bốn Sửa đổi

Có lẽ cô đã có một giấc mơ đẹp đẽ. Bởi lẽ khi tỉnh giấc, cô sảng khoái đến lạ.

"…………"

Có thứ gì đó mềm mại đang chạm vào má cô. Hé đôi mắt hãy còn mơ màng, cô thấy mình đang dụi mặt vào con thú bông. Cô nhớ rõ ràng tối qua khi đi ngủ cô ôm nó trên ngực mà. Chắc là khi ngủ cô đã vô thức đổi tư thế.

"…………"

Thôi kệ đi. Có lẽ do chất liệu vải tốt mà má cô thấy sương sướng. Có thể nhờ thế mà tối qua cô mơ đẹp. Tuy nhiên, thứ duy nhất cô bất mãn là cái thiết kế hình chàng trang tóc đen làm cô không rời mắt khỏi nó được. Trái tim cô chẳng biết tiết độ là gì cả.

"…………Nhoèm."

Đang rúc mặt vào con búp bê với gương mặt hả hê chảy cả nước dãi.

Cô bắt gặp ánh mắt của Cyrille.

"…………"

"Ngài chưa tỉnh dậy à?"

Cyrille mở lời với giọng điềm nhiên và ánh mắt chán nản như mọi khi.

"Ờờm."

"Tôi gõ cửa mãi không thấy ai trả lời nên mới vào."

"……Chuyện không như chị nghĩ đâu."

"Trời đã lên rồi, ngài hãy mau xuống dùng điểm tâm. Tôi sẽ chờ bên dưới."

Nói xong, hình bóng Cyrille biến mất sau khi tấm cửa khép lại.

Cô đánh đôi mắt đã tỉnh ngủ hẳn quanh phòng để kiểm tra. Dĩ nhiên là tình hình không có gì phức tạp đến mức cần phải xác nhận lần nữa, nhưng cô không kìm lòng nổi.

Đây là phòng trọ mà gia tộc Asterid đã sắp xếp. Không rộng rãi thừa thãi, không thô sơ quê mùa, không lộng lẫy chướng mắt. Chỉ có một thiếu nữ 13 tuổi quấn mình trong chiếc chăn trắng tinh trên chiếc giường đơn to bự, và đang hành xử như một đứa ngố tàu. Mặt cô tức khắc đỏ bừng.

"Óaaaaa."

Là lỗi của mày hết. Cô đấm con búp bê liên hồi. Dĩ nhiên là cô phải kiềm lực chứ không thì bung bét hết. Tiếng phùm phụp vang lên khẽ khàng như khi đấm vào lông chim. Ối, dừng tay. Khuôn mặt của con búp bê như muốn than vãn sau khi bị nhồi quyền không ngớt. Im ngay, câm miệng, tất cả là lỗi của mày. Bình bịch, bình bịch, bình bịch.

Nghe tiếng gào óaaaaa vọng qua cánh cửa sau lưng, Cyrille trên hành lang buông tiếng thở dài thườn thượt.

"Cái con nhỏ này."

——Hôm nay là buổi sáng ngày thứ ba ở Bazel Fiddle.

Cô vào một quán cà phê cách nhà trọ không xa để ăn sáng. Bánh mì và xà lách, thêm một rổ cá cơm khô đầy nhóc. Ăn no xong, cô bước xuống phố xá ban ngày với cái bụng hơi căng.

"Ngài không khỏe à?"

Nhớ lại sự việc ban nãy làm Lillia rùng vai một chút.

"Ừ."

"Hôm nay ngài ăn không nhiều bằng ngày hôm qua."

Sống ở Đế Quốc, nhất là ở Đế Đô thì chẳng mấy khi có dịp ăn cá, đặc biệt là cá tươi. Cô đã tranh thủ thời gian này mà thưởng thức nhiều cá hơn mọi khi một chút rồi. So ra thì sáng nay cô ăn quả thật không là bao.

"Đâu có? Làm gì có chuyện ấy, em khỏe re mà. Bây giờ em đấm một cú long trời lở đất cho chị xem nhé?"

"Hậu quả sẽ phiền toái vô cùng, nên ngài thôi cho giùm tôi."

Tất nhiên là cô không có ý định làm vậy rồi. Cơ mà cô nghĩ là mình có đủ năng lực để làm.

"Về việc tôi nói ban nãy."

"Việc nào ạ?"

"Việc ngài sẽ làm gì hôm nay."

Ban nãy chị ấy có nói à? Mình không nhớ luôn.

"Quy trình thanh tẩy Seniorious đã bắt đầu, nhưng sẽ mất ít lâu mới hoàn thành. Nên họ đã nói chúng ta hãy tìm cách giết thời gian tùy ý."

"Họ đã nói thế thì phải nghe thôi. Em không phản đối."

Vừa đi Lillia vừa vươn vai giãn gân cốt, phát ra một tiếng rắc lớn.

"Không cần phải đánh đấm với quái vật, cơm canh lại ngon lành. Aa, thế giới hôm nay lung linh làm sao!"

"Một thế giới bình yên."

Cyrille thở dài.

"Do đó, trước hết chúng ta đi ngắm cảnh đi. Ra khỏi lãnh giới của Asterid thì rắc rối lắm, mà có muốn thì em cũng phải thuê một hướng dẫn viên thông thạo mới được."

"Ngài vô tư quá."

"Chị muốn em ngoan ngoãn nhốt mình trong quán trọ ư?"

"Không, ngài cứ làm theo ý thích mình trong chừng mực. Như vầy đỡ hơn là bỏ trốn trước mắt tôi."

Cô giám sát viên lại thở dài lần nữa.

"Tôi sực nhớ ra là, Brave không rèn luyện thường ngày gì cả à? Trên suốt quãng đường tới đây, tôi không thấy ngài tập khi nào."

"Ừm trường hợp em thì, sư phụ dặn là nếu em nỗ lực như người khác thì chất siêu nhân quý hiếm của em sẽ suy yếu."

"Hả?"

Gương mặt Cyrille lộ vẻ vừa hiểu vừa không hiểu.

"Chị đừng làm mặt thế. Đến cả em cũng thấy chuyện đó khó chịu mà——"

Bỗng có âm thanh hoan hô. Cô trông thấy một nhóm đông người tụ tập ở một nơi rộng rãi có-vẻ-là-quảng-trường, trũng hơn xung quanh một bậc thang. Hơn một trăm người cả nam lẫn nữ ngồi nhấp nhổm trên những chiếc ghế mộc mạc trước một sân khấu gỗ cũ kỹ.

"Gì thế nhỉ?"

Cô liền dừng chân và nhoài người qua lan can an toàn mà nhìn xuống sân khấu. Góc độ này không cho phép cô quan sát toàn cảnh nhưng đủ để nắm bắt tình hình dưới kia.

"Coi chừng nguy hiểm."

"Không sao không sao. Diễn kịch ư? À hông, phiên đấu giá buổi sáng sao?"

"Aa, có lẽ đấy là……."

Từ cánh gà, một người đàn ông đầu hói ăn vận trắng bạch chỉnh tề bước ra và cất lời lắp bắp. Cách ăn nói không trôi chảy kia cho thấy ông ta dường như không phải là diễn viên hay người dẫn chương trình.

"…….Chợ người."

"Hả?"

Sau khi nhìn sang nghe Cyrille ôn tồn nói một điều kỳ lạ, cô lại nhìn quay mặt về hướng sàn gỗ.

"Đó ư? Đó là chợ nô lệ sao? Ở quốc gia này có à?"

Quê hương Lillia không tồn tại hệ thống như vậy. Đế Quốc từng có, song le nghe nói đã bị xóa bỏ hoàn toàn 20 năm trước. Hiển nhiên buôn người là đi ngược lại chủ nghĩa nhân đạo, nhưng đây không phải là lý do duy nhất. Người ta tin chắc rằng hệ thống này sẽ cản trở công cuộc bành trướng và sáp nhập các tiểu quốc lân bang vì gây ra bất công giai cấp và rối loạn trị an.

Hủ tục coi con người không phải là con người sẽ sản sinh những suy nghĩ lệch lạc trong chế độ người cai trị người. Hủ tục có thể duy trì được trong một cộng đồng khép kín, tuy nhiên trong thời đại nhân loại đã mở cửa giao lưu thì việc ấy không còn khả dĩ.

Ấy vậy lịch sử loài người tất nhiên là lịch sử của những khoảng tối. Dù đã bị quét sạch trên bề mặt, hoặc cũng có thể vì bị quét sạch trên bề mặt mà hoạt động đấy chuyển vào chợ đen. Chính bản thân Lillia từng đi triệt phá một đường dây buôn bán người trái phép của Đế Quốc. Lần đó cô cũng đã gặp không ít khó khăn.

"……Tôi nghĩ ngài hiểu nhầm một chút." Cyrille tiếp lời. "Tôi nghĩ cái này có khác với hình ảnh nô lệ trong đầu ngài."

Dưới sân khấu, người ta đua nhau ra giá. Một người khách giơ tay rồi nói gì đó. Xong một người khác cũng giơ tay và nói. Toàn bộ diễn tiến được một người đàn ông nhỏ thó bên cánh gà ghi chép lại. Dựa theo bộ dạng thì có vẻ ông ta thực ra được thuê để làm việc chứ không phải là nô lệ.

Sau cùng, một cặp vợ chồng già thắng cuộc đấu giá. Gã đứng trên sân khấu ban đầu bèn cúi gập người trước khi đi cùng hai ông bà kia về mái lều đằng sau.

"Công lý ở chốn này ban đầu được sinh ra từ hỗn hợp tư tưởng của những người sống sót sau thảm cảnh. Họ có đủ hạng người: dân chài, thủy thủ và hải tặc của các vùng biển xa khơi nhưng rốt cuộc đều quy tụ về đây. Tiền có thể tước đi một phần tự do của họ nhưng không thể tước đoạt tất cả quyền lợi và nhân phẩm con người."

"Chị hiểu biết ghê."

"Vì tôi có nghiên cứu mà."

Nhân vật kế tiếp trên sân khấu là một cô bé. Cô huơ tay mạnh mẽ hòng chứng minh sự hữu dụng của mình: Em có thể dọn dẹp, giặt giũ, bắt cá hoặc bắt chuột. Nếu được nuôi ăn 3 bữa thì em sẽ không ăn vụng đâu.

"Nô lệ sẽ được trả tiền cho thời gian làm việc, và nếu tiết kiệm thì có thể tự mua chuộc bản thân. Nếu bên chủ đối xử vô nhân tính thì sẽ có thể bị kiện. Kiểu như một nhân viên được nhận tiền lương trước khi vào làm vậy."

"……Ô-hồ."

Cô không ngờ. Quả thật hoạt động buôn bán trước mắt cô không nhuốm sắc màu u ám như những chợ đen nô lệ mà cô biết.

"Có một số trường hợp nếu người chủ hài lòng thì có thể nhận nô lệ làm con nuôi."

Hệ thống này vận hành tốt quá đấy chứ. Mặc dầu đấy vẫn là bán đi sự tự do của bản thân, và cô thật lòng không nghĩ hệ thống này mang tính nhân đạo, nhưng chỉ là do cô suy nghĩ từ góc nhìn của một người dân Đế Quốc thôi. Thế giới bao la hẳn sẽ có nhiều tư tưởng khác nhau, và mỗi người sẽ có định nghĩa khác nhau về cái gì là tốt cho mình. Chúng ta không nên lấy thiển ý của kẻ ngoại lai làm thước đo thiện ác.

"Thế giới rộng lớn thật."

Ngã người nhẹ ra sau, cô dứt mình khỏi bờ lan can.

"Tôi nhắc trước là ngài không được mang họ ra khỏi Bazel Fiddle, giả như ngài muốn mua hai, ba cậu nhóc đẹp trai về làm quà lưu niệm."

Đời nào có, cô cười xòa phủ nhận thì,

"Ể, cậu muốn mua nô lệ à Lillia-san?"

Một gương mặt quen thuộc thình lình xuất hiện ngay bên với đôi mắt lục nhạt long lanh tinh quái. Ema Cornales, cô gái cô mới gặp vài ngày trước.

……Hn? Cô bỗng cảm thấy kỳ quái. Không, nói đúng hơn là cô có một dự cảm. Tựa hồ một sự nôn nao bí ẩn không rõ ngọn nguồn.

Chắc là mình tưởng tượng thôi.

"Ngài nên suy nghĩ thấu đáo, bởi vì khi ký hợp đồng nô lệ, ngài phải nộp đơn lên chính quyền, với hàng đống điều kiện nghiêm ngặc áp dụng cho bên mua. Ngài mà phá luật là bị bỏ tù đấy, tôi nói thật."

"Không đâu Ema-chan, mình không có ý đấy."

Lúc này cô không có thời gian suy nghĩ tại sao lại có cuộc hội ngộ bất ngờ này, cũng không màng đến dự cảm quái đản trong lòng. Trước mặt cô đang xảy ra một sự hiểu lầm to bự. Cô khua tay rối rít.

"Cậu nhóc đẹp trai đẹp triếc gì mình không cần. Nói không phải khoe chứ mình hơi tệ khoảng trông coi thú nuôi nên mình thích thứ gì đấy cứng cáp dễ xài hơn."

Ngay cả cô cũng không hiểu mình đang phân bua chuyện chi. Cô còn có cảm giác lời biện minh đang đi nhầm hướng nữa.

"Mình biết mà Lillia-san, mình chỉ trêu cậu thôi."

"Phải rồi ha?"

May quá, thoát nạn.

"Vì Lillia-san đã quan tâm sẵn tới một người quen nào đó mà."

"Cậu có biết cậu nhầm to mức nào không?"

Chết dở, nạn chưa qua. Cô vừa mới mở miệng định giải thích thì Cyrille đã xen vào từ bên hông.

"Ái dà, bạn ngài hử? Làm sao hai người quen nhau khi một người ở nước ngoài xa xôi thế?"

"Chị đi cùng Lillia-san ạ? Xin chào chị, em là Ema."

"Ôi chao, người đâu lễ phép quá. Chị là Cyrille, giám sát viên tạm thời của Lillia."

"Ể? Giám…… Giám sát…… Giám sát viên……? Phải không ạ?"

"Đúng vậy."

"Ồi tiếc ghê, bạn đồng hành của Lillia là nữ. Em cứ mong sẽ gặp cái người quen em nói hồi nãy cơ."

Khôôôôông.

"Nói thế chứ mình có quan tâm gì với anh ta đâu."

Cô cắt lời Ema theo bản năng.

"Cậu nói thế tức là có quan tâm rồi đó."

"Hai người thân với nhau nhỉ."

Cyrille nhìn sang cô với vẻ mặt yêu cầu một lời giải thích. Đầu Lillia cứ quay qua quay lại muốn thoái thác.

"Àà…… Kệ chị Cyrille đi. Cậu đang đi mua sắm à?"

Cô muốn chuyển đề tài.

"À ừ. Chút nữa có khách tới nên mình định đi mua tí trà."

"Thế ư, tiếc hè."

"Cậu tiếc gì cơ?" Ema nghiêng đầu.

"Mãi hôm nay bọn mình mới rảnh, nên đang đi kiếm một hướng dẫn viên bản địa để dắt đi tham quan."

"A!" Mặt Ema ra chiều thấu hiểu. "Nếu thế cậu chờ mình tí nhé? Vẫn còn chút thời gian cho đến khi khách tới, nên mình có thể dẫn các cậu đi một vòng quanh đây."

"Ồ."

"À, có điều……"

Ema cúi đầu hơi ngượng nghịu.

"Mình không có hàng quán quen nào cả. Xin lỗi nhé."

Mình về bỏ hành lý ở lều rồi quay lại liền——Nói xong Ema đi ngay, bước chân khấp khởi hồ như chạy.

"Ngài đừng tự tiện quyết định lịch trình hôm nay như thế."

"Hửn, chị muốn làm chi khác nữa à?"

"Tôi không có, nhưng ý tôi không phải vậy. Ngài đường đột quá. Có việc gì khiến ngài phải vội vã như vậy?"

……Thực ra là không. So ra thì nguyên nhân chính là cái cảm giác quái gở ban nãy của mình.

"Chỉ là một dự cảm xấu."

"Dự cảm. Có phải là thứ ma pháp thấu thị tương lai chân truyền của các Brave mà người ta đồn đại không?"

"Không, khác hẳn."

Nói cho đúng thì không tồn tại ma thuật như thế, song trên đời tồn tại một kỹ thuật chiến đấu cho phép nhìn trước dòng thời gian. Tuy nhiên cái dự cảm của cô lúc này không có cơ chế hay lý do nào rõ ràng cả.

"Em có một chút hiếu kỳ với cô bé ấy. Không được hả chị?"

"Không sao cả. Thật ra tôi cũng có hứng thú——"

Cyrille bỗng chỉnh gọng kính.

"Mà thôi. Hẳn là ngài lo xa. Cô bé giới thiệu được một tửu quán xịn thì hay quá."

"Chị muốn trẻ em uống rượu à."

"Ở quốc gia này không có giới hạn tuổi uống rượu. Kỳ thực, ở đây không có nước ngầm. Nên khó lòng mà cấm một thức uống hữu dụng có thể thay thế nước và dễ cất giữ nhường vậy."

Chị ta nói thế mà không ngại mồm ư.

"Maa——Kệ đi."

Cô vừa lầm bầm vừa nhìn về hướng Ema đã chạy đi, cũng là hướng về túp lều của em ấy. Sự bất an dị thường trong thâm tâm cô chẳng chịu tan biến cũng chẳng lớn lên, cứ âm ỉ như đốm lửa.

——Mặt trời lên cao. Rồi hạ dần.

Ấy vậy, Ema vẫn chưa quay lại.

"Lẽ nào."

Nghĩ vậy, Lillia liền đi đến ngay trước căn lều cạnh biển thì thấy cánh cửa đã bật tung. Cô vừa bước vào trong một bước, những trái banh lông sắc màu sặc sở đã chạy ù ra từ góc phòng, miệng chúng kêu ngao ngao rền rĩ.

"——Ema, chan——?"

Chiếc lều không rộng rãi mấy. Chỉ có duy nhất một gian phòng trước mặt cô, đồ nội thất lại cực kỳ đơn sơ. Không tồn tại lấy một góc khuất. Hơn nữa nếu có ai nhịn thở ẩn nấp thì cũng không thoát khỏi giác quan của Lillia.

Trên sàn vương vãi những thứ nâu nâu. Là lá trà. Và giữa chúng, dẫu nhỏ xíu, mờ nhạt và khó thấy——nhưng còn rất mới——là một vệt máu.

"Ema-chan!?"

Lũ mèo đồng thanh kêu lớn đáp lại. Mái lều vẫn huyên náo như mọi khi. Chỉ là hình bóng người con gái tóc đen không thấy đâu.

Phần 2 – Tình Cảnh Thương Hội Asterid Sửa đổi

"Bác định coi cô bé đó như sếp và phục vụ mãi vậy à?"

Khi nghe lời than vãn lần thứ không biết bao nhiêu của thuộc cấp, Joshua Asterid chỉ biết cười trừ.

"Đừng nói thế. Adelaide có tài năng rất lớn và đã đạt nhiều thành tựu. Đấy mới là điều quan trọng nhất."

"Vậy thì Joshua-san là chủ mới đúng. Về mặt thành tựu và năng lực bác đều vượt trội mà."

"……Dù vậy cũng không nên nói những lời ấy."

Ông đanh mặt, khiến người thuộc cấp phải ngưng bặt.

"Đã là tham gia vào tổ chức thì có những cái không được phép nói. Tôi không tán thành việc cậu gây xáo động niềm tin mọi người."

"Joshua-san." Người cấp dưới lắp bắp song không chịu thôi. "Chỉ cần bác đứng lên thì anh em chúng tôi sẽ theo bác."

"Hiện thời tôi không có ý định ấy. Thế thôi."

Lai lịch của Adelaide Asterid cực kỳ bí ẩn. 6 năm trước, ông chủ tiền nhiệm của nhà Asterid đã dắt một cô gái 11 tuổi từ đẩu từ đâu về và giới thiệu "đây là con riêng của ta." Bởi thời điểm bấy giờ ông không hề có người vợ hợp pháp hay đứa con nào, nên dư luận trở nên xôn xao. Ở Bazel Fiddle, cán cân thế lực giữa các tổ chức rất chông chênh. Tin tức dạng như ai đó có gia đình tất nhiên sẽ gây ra vô vàn sóng gió. Thù trong giặc ngoài dấy lên khôn kể nhắm vào cô con gái, thậm chí là muốn ra tay hạ thủ.

Cuối cùng, thứ bảo vệ Adelaide còn rất trẻ ngày ấy lại chính là thực lực của cô. Cơ nghiệp nhà Asterid là buôn bán Talisman, mà cô lại có năng khiếu kỹ sư chế tác bùa phép. Bản tính vui tươi và ngoại hình quyến rũ đã giúp cô trở thành gương mặt chính trong công tác quảng cáo tiếp thị. Công sức của cô đã thúc đẩy mạnh mẽ hoạt động của nhà xưởng, giúp giảm thiểu điều tiếng từ bên ngoài.

Cơ sự chỉ trở nên loạn lạc khi chiếc ghế chủ gia tộc cần có người kế thừa. Sinh mệnh Adelaide vì thế bị đe dọa cả ngày lẫn đêm không ngơi nghỉ. Joshua dù bây giờ là sếp phó nhưng khi ấy lại là đối thủ của cô.

Rốt cuộc, nửa năm trước, chính Joshua đã quy tụ mọi thế lực kình địch về một mối duy nhất dưới trướng Adelaide. Thành thử quanh ông không thiếu người bất mãn về tình hình ngày nay. Đám không chịu khuất phục đó không kiêng dè uy thế của Joshua, hô hào rằng họ mới là người hiểu rõ gia tộc này nhất và cống hiến nhiều nhất, họ mới xứng đáng được truyền chức chủ nhân. Với những kẻ không chấp nhận đàn bà lãnh đạo gia tộc, hoặc không cúi đầu trước một con nhóc 17 tuổi, ông đều thẳng thắn tuyên bố:

"——Nếu không phục cô chủ, cứ việc rời khỏi nhà Asterid."

Nhờ vậy mà người ta mới tiếp tục phục vụ Adelaide. Nhờ vậy mà thương hội Asterid mới có được ngày hôm nay.

Tên gọi chính thức của nơi này là Phòng Quản Lý Tổng Hợp. Tên gọi khác là "Phòng Sếp Phó." Đúng như cái tên, đây là gian phòng truyền đời dành riêng cho phó giám đốc. Trên thực tế, đó là phòng riêng của Joshua.

Ông bước vào căn phòng hơi bừa bộn, rồi đóng cánh cửa sau lưng. Vừa gãi đầu, ông vừa tiến tới bàn làm tiệc. Giữa đường, ông chững lại——

Cửa sổ bị mở he hé.

Sau khi lấy một quyển sách từ kệ sách gần đấy, ông bước lại gần khung cửa.

"——Ta đã bảo ngươi không được đến đây rồi mà."

Ông giả vờ đọc sách, nhưng lại nói thầm qua khe cửa.

"Tôi có tin muốn bán ngay cho ông, Joshua Asterid."

Giọng nói đáp lại nghe như thì thào bên tai. Nghe đồn đây là đặc kỹ của dân buôn tin hòng đảm bảo khó bị nghe trộm, cơ mà ông cảm thấy nhộn nhạo cả người.

"Tin sốt dẻo. Giá là Aoroku. Quyết định đi Joshua Asterid, có mua ngay không?"

"Hàm hồ. Tại sao ta phải tốn núi tiền cho một thứ ta không biết?"

"Tôi đảm bảo là sẽ xứng với số tiền ông bỏ ra, Joshua Asterid."

Cứ như đây không còn là thương lượng mua bán nữa. Bị gọi tên đầy đủ liên tục làm Joshua thêm phần khó chịu. Song mặt khác, ông lại có hứng thú với cái thông tin khiến kẻ buôn tin này tự tin đến thế.

"……Ta mua."

"Quyết định nhanh chóng và chính xác đấy. Dứt khoát ông sẽ cảm ơn tôi thôi, Joshua Asterid."

"Quảng cáo đủ rồi, cho ta nghe hàng."

"Adelaide Asterid đang thuê một tên nhóm quân nhân tự do để bảo vệ một đứa nhỏ. Có vẻ đứa nhóc đó nằm trong danh sách mà ông tìm kiếm trước đây."

Không hiểu ngay ý nghĩa lời nói ấy làm ông trầm tư vài giây với vẻ mặt ngẩn ngơ.

"Ngươi…… nói gì?"

Một tờ giấy nhỏ nhét qua khe cửa sổ. Bàn tay run run của ông cầm lên mở ra, thì bên trong là lược đồ khu vực xung quanh. Một dấu X đánh vào góc bản đồ, ngay chỗ các tòa nhà ở bỏ hoang.

"Dù ả ta đã cố hết sức không để lại dấu vết, nhưng cũng không thể thoát khỏi mắt bọn tôi. Nhiêu đây là đủ để ông bứng ả sếp chướng mắt đấy đi rồi. Sử dụng thế nào tùy ý ông, Joshua Asterid."

Bóng người bên ngoài cửa sổ biến mất. Chỉ còn Joshua lặng thinh nhìn trân trân vào tấm họa đồ.

Ít lát sau——

"——Hư lắm nha, con gái cưng à."

Môi ông thoáng một nụ cười mờ.

Phần 3 – Đứa Trẻ Bất Lực Sửa đổi

Trước khi đi, Ema đã nói sẽ trở lại ngày. Thế mà mặt trời lên cao. Rồi bắt đầu lặn. Vậy mà Ema vẫn chưa về.

Làm sao đây. Phải làm gì đây.

Dầu ngoài mặt tỏ ra điềm tĩnh, đầu óc Lillia đang căng hết cỡ. Ema đã nói là sẽ quay lại liền, song rốt cuộc cô không thấy Ema đâu. Con đường nối hai nơi vô cùng đơn giản, không thể có chuyện hai người lướt qua nhau mà Lillia không nhận ra. Hơn nữa, căn phòng có những dấu vết hết sức rõ ràng trong tầm mắt, cho thấy đã có xô xát xảy ra ở đây. Thậm chí còn có cả vết máu.

Cô ráo riết nhìn quanh, có điều nơi này nằm tại rìa sà lan, cách rất xa thị trấn. Đừng nói là một bóng người khả nghi, ngay cả người qua lại còn không có. Cô đổi sang tìm manh mối, một dấu chân hay cái gì đó, song bất thành. Lũ mèo chỗ này chạy nhảy rần rật không ngơi nghỉ nên phòng ốc luôn bề bộn. Bói đâu ra một điểm bất thường đây.

Cô bèn xòe tay đặt lên sàn, nhắm hai mắt lại và điều hòa nhịp thở. Cô tưởng tượng ra hình ảnh bản thân thoát ly khỏi thân xác, nhằm quan sát dòng thời gian từ bên ngoài. Kỹ thuật này nguyên dùng để tiên liệu trên chiến trường, cơ mà nguyên lý thì từa tựa phép xem vân gỗ tri vận. Tất cả là nhằm tiên đoán tương lai gần một cách đơn giản. Ấy thế, tương lai trước mắt cô lại mờ mờ ảo ảo.

Là do lời nguyền lần trước sao!?

Lillia vẫn còn bị yểm hàng tấn lời nguyền hại người. Dẫu chúng không trực tiếp tàn phá cô, nhưng lại ngăn cản cô sử dụng những kỹ thuật cấp bách – cô không thể sử dụng các thuật ấy nếu không bình tâm.

Làm sao đây. Phải làm gì đây.

Dầu ngoài mặt tỏ ra điềm tĩnh, đầu óc Lillia đang căng hết cỡ. Một vòng luẩn quẩn không lối thoát.

Từ đầu, bản thân cô làm được cái chi chứ. Cô được tung hô là Legal Brave trẻ tuổi nhất lịch sử. Được xưng tụng là thiên tài, có thể thi triển mọi võ thuật kỹ nghệ tự cổ chí kim từ đông sang tây, và thậm chí đánh bại mọi kẻ địch hùng cường.

Nhưng chỉ đến thế mà thôi.

Cô biết bạn mình đang gặp hoạn nạn. Thế mà lực bất tòng tâm. Legal Brave cứu rỗi nhân loại, xem ra cũng chỉ cứu rỗi mỗi nhân loại.

Đây chẳng phải lần đầu tiên. Legal Brave là kẻ cứu loài người, song lại không cứu nổi một con người. Lillia không nhớ được lần nào cô tự tay bảo vệ người mình muốn giúp đỡ, tự tay bảo vệ người mình muốn bình an cả.

Cô muốn khóc——vừa nghĩ vậy, một giọt nước mắt nho nhỏ lập tức xuất hiện trên khóe mi. Song lòng cô toàn nỗi uất ức.

Cyrille chạy tới đứt cả hơi mới bắt kịp Lillia. Thấy thế, cô vội vã dụi mắt che đi giọt lệ.

"Ngài đừng tự có đột nhiên dọt đi thế, tôi lạc ngài mất."

Cô giám sát gắt gỏng với vẻ mặt mọi khi.

"…………"

"Có chuyện gì phiền lòng ngài sao?"

Bị hỏi nhưng Lillia cứ lẳng lặng rảo bước. Sau khi nhanh mắt liếc qua căn lều, Cyrille đã nắm được đại khái nội tình, bèn bật lên một tiếng "Aa……" Sắc mặt không thay đổi một li, cô chỉ gật đầu khe khẽ.

"Tôi hiểu rồi. Thế kế hoạch ngài là gì?"

"……Bắt kẻ tình nghi, thu thập thông tin chẳng hạn."

"Nhìn gương mặt nghiêm nghị bình tĩnh của ngài, tôi biết là ngài đang rối lòng lắm. Xin hãy bình tĩnh đã Dũng sĩ-sama."

Rối lòng ư, chị ấy nói gì thế. Mình vẫn là mình thường ngày mà. Chỉ là đầu mình đang quay mòng mòng và không thể xem xét hết mọi thứ được thôi.

"Địa điểm này vốn dĩ nằm trên biên giới lãnh thổ nhà Asterid và giáp với nhà Seth. Ngài nên biết hai thế lực ấy kèn cựa nhau từ lâu ở đây rồi."

Lillia nghe tai này lọt tai kia.

"Ở đây không thiếu kẻ khả nghi. Cứ bắt đại một tên thì đảm bảo ngài có 50% cơ hội bắt trúng một người nhà Asterid."

"Thế ư." Cô suy nghĩ giây lát. "Ok, đi bắt Adelaide thôi."

"Sao ngài lại nghĩ vậy?"

"Liều ăn nhiều, biết đâu có được manh mối."

"Cái mặt nghiêm trọng tôi ổn của ngài là tôi biết ngài đang hoang mang cực độ. Bình tĩnh đi Dũng sĩ-sama."

Hoang mang cực độ ư, em không hiểu chị đang nói cái gì hết á. Em vẫn bình thường mà. Thiệt đó.

"Đất nước này từ xưa đến nay không có lực lượng trị an trung lập. Mỗi khu vực có một tổ chức nắm quyền điều khiển riêng. Thành ra có sự cố gì thì cứ báo lên gia tộc Seth và Asterid, phần còn lại họ sẽ lo."

"……Việc đấy."

Quả thật Cyrille nói đúng. Một khối óc chín chắn sẽ hiểu. Cơ mà,

"Vụ việc xảy ra ở nơi tranh chấp hai bên thì sẽ không ai điều tra cả."

"Đúng là sự việc chắc chắn sẽ chìm vào quên lãng."

"Vậy thì em phải ra tay thôi."

"Không, chúng ta không nên nhúng tay." Cyrille đanh giọng. "Ngài hiểu mà phải không?"

Em hiểu chứ. Em đâu có quên. Đối với Bazel Fiddle, Lillia Asplay mang vị thế tương đương một sứ giả ngoại giao. Một hành động bất cẩn thì bất kể mục đích có ra sao cũng sẽ khiến người ta nghi ngờ về quan hệ của cô với người có liên quan.

Đất nước này là một cán cân bấp bênh của cơ số thế lực. Bây giờ ta lại đặt thêm vào điểm thăng bằng mong manh ấy một quả cân siêu hạng có tên là Lillia. Nếu quả cân chao nghiêng thì toàn bộ cán cân sẽ sụp đổ trong chớp mắt. Sự khinh suất của cô dứt khoát sẽ dẫn đến bao cảnh đầu rơi máu chảy vô nghĩa.

Cô từng nghe rằng nếu đã không thể làm được gì, thì tốt nhất đừng nên làm gì.

——Thế nhưng.

"!!"

Cô tung nắm đấm xuống mặt đất dưới chân. Một tiếng ầm liền vang lên như sấm, nền gỗ rung lên bần bật như thuyền mắc bão. Đàn mèo lại nháo nhác chạy đi tìm chỗ nấp.

Giả như cô có ý định phá hủy thì toàn bộ phân khu này đã thành một cái hố đen. Song cô chỉ tức mình không chịu được nên vung tay sảng, làm bàn tay cô đau nhói.

"Ngài sẽ làm phiền hàng xóm láng giềng đấy."

"Phải ha."

Lillia ngồi rũ gục mà đáp. Rồi cô im thin thít. Chỉ còn tiếng sóng vỗ xa xăm xen lẫn tiếng meo meo oai oải lọt đến tai cô.

"……Tôi đến ạ với ngài. Ngài không giống lúc bình thường một chút nào."

Cyrille nói gì đó.

"Dù ngài có là người mạnh nhất, tình hình đã vượt quá tầm tay ngài rồi. Hay ngài trước nay quen làm được mọi thứ theo ý muốn nên bây giờ khó chịu chăng?"

"Chị nói đúng."

Chị ấy nói trúng phóc. Nhưng có phải là do em chọn đâu?

Đất nước diệt vong, được tuyển làm Brave, thừa kế những kỹ năng vô địch, được Seniorious chọn lựa, lúc nào cô cũng là người duy nhất. Không ai có thể giúp đỡ cô. Những Quasi Brave đồng nghiệp hay những Legal Brave đã về hưu, không một ai đủ sức sánh vai cùng cô trên chiến trường của cô cả.

Bởi thế mọi con đường cô đi đều do cô đơn thương độc mã khai mở.

Bởi thế cô trước giờ chỉ đi trên những con đường cô độc do bản thân dựng nên.

"Ngài đúng là một đứa trẻ phiền phức."

"Chị nói đúng."

Cô không còn lời nào để phản bác. Cô không có sức mạnh cần thiết vào thời điểm cần kíp. Chỉ biết trách móc sự bất công của thế giới. Mang diện mạo khó coi đích thực của một bé gái mới 13 tuổi.

"…………Trời ơi!"

Cốc.

Bị ký đầu, Lillia ngẩng mặt lên.

"Ể?"

Cô trông thấy Cyrille, vênh mặt tỏ vẻ cáu kỉnh, bàn tay cuộn lại thành nắm đấm nhỏ nhắn run bần bật. Lillia đến giờ vẫn chưa quen việc bị gõ đầu nên cô cảm thấy đau điếng.

"Chị làm cái gì thế……"

"Ngài không hiểu gì cả. Ngài không hiểu cái thá gì cả."

Giọng chị cũng run run.

"Gì mà không thể làm gì được nữa? Gì mà không đủ sức mạnh? Tôi không hiểu ngài đang bị cái chi nữa. Toàn những lời ấu trĩ."

Chị ấy nổi giận ư?

"Chị Cyrille?"

"Con người bất kể có thiên tài đến đâu cũng không đủ sức làm hết mọi thứ một mình được. Sớm muộn gì chúng ta cũng sẽ khuỵu gối trước những khó khăn bất khả kháng. Trừ ngài ra thì ai cũng đã nếm đủ mùi thất bại ấy rồi. Ngài phải học cách chấp nhận và sống tiếp đi."

Vẫn kênh mặt, Cyrille lôi một cuốn sách bự chảng ra rồi nhanh nhẹn giở bằng một tay. Chẳng mấy chốc chị ta đã tìm thấy trang cần đọc. Tay phải chị cầm bút vươn ra vẽ vẽ mà không cần mực.

"Chị định——"

"Nếu tay trẻ con không đủ sức thì hãy mượn tay người lớn!"

Từ trang sách, một dòng ánh sáng nhàn nhạt tuôn tràn ra. Lillia ngồi dưới đất cũng ngước mắt lên trông.

Ánh sáng của Chú Tích Thuật.

Đó là thứ thần thuật ghi đè lên những điểm dị thường của thế giới thông qua các hình vẽ đặc biệt. Là hệ quả từ việc nhân loại bắt chước những phép màu sáng thế của các vị thần thượng cổ, là bản sao của những bí tích.

Sợi chỉ ma pháp trắng sáng giải phóng từ cuốn sách bắn thẳng lên không trung, đan xen thành những hình thù phức tạp. Rồi ánh sáng tỏa ra từ những hình đó lại vẽ tiếp một hình mới.

Cuối cùng bức hình nhảy vọt lên cao.

Sự ngạc nhiên trước khung cảnh làm cô nhắm mắt. Bấy giờ, không gian chung quanh bỗng tràn ngập tiếng vỗ cánh. Mở mắt ra thì cả luồng sáng lẫn trận pháp đã biến mất sạch sẽ, nhường chỗ cho vô vàn chú chim bồ câu trắng muốt không biết từ đâu tới. Đàn chim đập mạnh đôi cánh rồi phóng vút vào tầng không. Còn lũ mèo thì rít lên hoảng sợ trước khi lỉnh đi tìm chỗ nấp.

"Ể……"

"Tôi đã tạo ra một bầy ma thú để truy tìm mục tiếp trực tiếp trên diện rộng. Tuy không cho tôi mượn đôi mắt được, chúng có thể lần theo mọi ngõ ngách. Tầm hoạt động dầu không xa nhưng cũng tương đối chính xác để thu hẹp phạm vi."

"Ể……ể, ể?"

Não cô mất một lúc mới tiêu hóa được tình hình. Truy tìm diện rộng? Tạo ma thú?

"Chú Tích Thuật có thể làm vậy sao?"

"Vâng. Có điều cái này là bí mật quốc gia."

"……Hm?"

"Đây là một bí thuật cấp quân sự có thể khiến mọi kỹ nghệ tình báo hiện nay rơi vào dĩ vãng. Chỉ cần để lộ sự tồn tại của nó ra ngoài thì quan hệ ngoại giao các nước sẽ trở nên căng thẳng ngay. Thông thường ngoại bang nào bị phát hiện thi triển thần pháp đó thì chuyện ấy sẽ thành vấn đề quốc tế."

"……Hn? Hửnnn?"

Cô có cảm giác sai sai.

"À nhưng chị ơi. Chị có nói là chúng ta đang ở vị thế tương đương với ngoại giao, cần phải cử xử cẩn trọng mà……"

"Đúng là tôi có nói thế. Tuy nhiên vị thế oái ăm ấy chỉ áp dụng cho mỗi Dũng sĩ-sama thôi, còn tôi là một kẻ tùy tùng, một cá nhân tự do."

"Chị đánh lận con chữ vậy?"

"Bởi vậy chúng ta phải cẩn thận không để bị lộ. Ngài kín miệng giùm tôi nhé?"

Cyrille nháy mắt với cô. Nhưng chị ta vụng về đến nỗi cơ má bị căng cứng.

——Lillia bàng hoàng không cất nên lời.

"Tại, sao?"

"Hử?"

"Tại sao chị làm thế?"

"Trời ạ, đã đến nước này mà ngài vẫn không hiểu ư, cô nhóc đầu đất này?"

Bộp, chị ta nhẹ nhàng đặt tay lên đầu cô.

"Dầu em có là một siêu thần đồng, người thường cũng có thể thắng em bằng tuổi đời. Người lớn có cách suy nghĩ của người lớn. Và dĩ nhiên tôi phải mạnh mẽ trước một cô bé đang khóc hu hu rồi."

"Ai-ai khóc hả!?"

Cô cuống cuồng chùi mắt. Ơ, khô ran mà. Cyrille bèn cười khì.

"……Vầy chẳng dễ thương hơn sao, Dũng sĩ-sama?"

"Chị được lắm đó!" Sau khi xổ cơn bực tức ra, cô liền ngoảnh mặt đi, và lí nhí như không muốn đối phương nghe thấy: "……Em cảm ơn."

"Không có gì."

Chị giám sát viên đáp lại không chậm trễ.

"Không được. Người ta lầm bầm trong miệng như thế thì chị phải giả vờ không nghe chứ. Lễ nghi hình thức đồng cảm gì chị cũng biết mà phải không."

"Ngài nói vậy chứ kỳ thực tôi nghe rõ."

Cyrille nhún vai đáp bình thản.

"……Chị tốt tính ghê."

"Người ta hay nói thế lắm."

Vài phút sau, tiếng cánh phần phật vọng từ trời xuống lần thứ hai. Đàn bồ câu lần lượt đáp xuống cuốn sách đang mở trên tay Cyrille, tan thành những vụn sáng và khảm vô số biểu tượng lên trang giấy, tựa hồ một bức tranh cát.

Nhìn lướt những ký hiệu ấy xong, Cyrille cất lời.

"Có vẻ Ema đã bị nhốt vào trong nhà, vì tôi không tìm thấy hình bóng cô bé đâu cả."

"Ơ kìa."

Lillia rũ vai.

"Nãy chị nói ngầu biết bao nhiêu mà kết cục lại như vầy. Cái phong thái của người lớn đâu rồi."

"Mọi lý tưởng đều bất lực trước thực tại lạnh lẽo cả."

"Em hổng muốn nghe những lời vớ vẩn ấy đâu."

"Tuy nhiên, chúng ta vẫn có manh mối. Tôi đã phát hiện được kẻ đã bắt cóc Ema-san. Hơi xa chút nhưng hắn đang ở ngoài đường."

Lillia liền đứng bật dậy.

"Giờ ngài muốn làm gì?"

"Tóm cổ hắn khai thác thông tin."

"Dũng sĩ-sama, tôi hiểu là ngài hừng hực khí thế nhưng hãy bình tĩnh đã. Vẫn còn một tin chúng ta không nên bỏ qua."

"……Là gì?"

"Gã đàn ông nếu tôi nhớ không lầm thì hắn ta là thân cận của Adelaide Asterid."

Cô yên lặng một hồi.

"Tôi hiểu rồi." Lillia gật đầu một cái thật mạnh. "Ok, rốt cuộc vẫn phải đi túm Adelaide."

Cô hùng hồn đưa ra kết luận y chang ban nãy.

Phần 4 – Người Chủ Mất Ngủ Và Bữa Ăn Của Bầy Mèo Sửa đổi

Cô không thích giữ bí mật. Cũng không thích giăng mưu bày kế. Tuy nhiên, hai việc đó chẳng phải là điểm yếu của cô. Hay nên nói là cô cực kỳ tài giỏi chuyện đấy.

Nhờ thế——Adelaide còn sống sót đến tận ngày hôm nay, trong cái thế giới đầy rẫy địch thù này.

"——nặng đầu quá——"

Thiếu ngủ là kẻ thù của sắc đẹp và sức khỏe, cũng như tư duy sáng tạo và lao động chuẩn xác. Ai ai cũng hiểu lý lẽ ấy, song không ai thoát nổi. Lẽ nào đây là nghiệp chướng muôn đời của nhân loại hay sao? Hỡi ôi Visitor, hà cớ chi ngài lại tạo nên loài người đầy lỗi thế?

Adelaide Asterid cứ buông những lời than vãn đao to búa lớn. Tóm lại, cô đang thiếu ngủ.

Quá trình thanh tẩy Seniorious đang tiến triển tốt không có gì cản trở. Thành công dần dà tỏ tường hơn bao giờ hết. Ấy vậy, vấn đề đáng nói ở chỗ thay thế phần lớn mạch ma lực: dù không kể tinh chỉnh vụn vặt, ta vẫn phải chờ một quãng cho bộ phận mới gắn kết thì mới tiếp tục được. Do đó, có tiến hành nhanh nhất đi nữa cũng tốn không ít thời gian.

Cô nhìn sang gương để kiểm tra. Mái tóc vàng bù xù, mí mắt thâm quần, môi miệng trề ra. Thấy không ổn, cô lập tức đi tắm, chải chuốt tóc tai, đánh phấn đậm đậm quanh mắt để giấu vết thâm rồi tu ừng ực một ly cà phê.

"Tốt rồi. Phấn chấn lên nào, phấn chấn lên!"

Xong cô quay lại công việc. Việc điều chỉnh bị tạm ngưng nên Seniorious trở về với dạng kiếm. Để tránh người khác chạm tay không vào, cô quấn nó trong một lớp vải bọc——bản thân lớp vải là một Talisman chống xâm phạm——rồi đặt vào lồng kính có khóa.

Cô cần phải để cây Carillon này nghỉ ngơi như vầy tầm vài giờ đồng hồ. Không ai biết việc ấy trừ cô. Cho nên nếu Adelaide Asterid có rời xưởng một lúc thì cũng không ai để ý. Cô bèn khoác lên một bộ đồ tầm thường, đội mớ tóc giả đen xỉn, trùm thêm một chiếc áo choàng giản dị. Cầm đôi găng tay đỏ yêu thích lên, cô lưỡng lự mất vài giây, rồi cũng đeo vào. Cuối cùng để không ai thấy mình, cô dùng cửa sau của công xưởng.

Cô gõ cửa 3 nhịp, nghỉ một giây rồi hai nhịp. Chẳng phải chờ lâu, cánh cửa đã mở ra không một tiếng động.

Bên trong căn phòng sáng mù mờ, có 4 người đàn ông vận com-lê đen kịt.

"——Thế tiến triển ra sao rồi? Suôn sẻ không?"

Nghe Adelaide hỏi, 4 người kia nhìn nhau rồi trả lời.

"Đại để là ok. Có điều có chút sự cố."

"Hm?"

"Ban đầu tôi thông báo là kế hoạch bị đẩy sớm với ý định sẽ lịch sự dắt nó đi…… Cơ mà con bé vùng vằng nói là có việc, nên tôi phải chuốc thuốc nó."

"À, hóa ra là vậy." Cô gãi má. "Có thương tích gì không?"

"Do giãy giụa nên bị trầy xước nhẹ. Tôi đã chăm sóc rồi."

"Nhân chứng?"

"Chắc không có. Dù sao thì cũng chẳng ai bén mảng tới phố đấy."

"Dấu vết?"

"Một ít. Nhưng không khác gì một vụ trộm."

"……Vậy có thể coi là tạm chấp nhận, ừm."

Không thể chối bỏ là giọng cô cay đắng hơn phần nào. Song le vạn sự nào có là mơ. Nếu cứ dừng chân than khóc thì đời nào đến đích.

"Chúng tôi cần thêm chút thời gian nữa. Dĩ nhiên xin hãy cẩn thận đừng để các tổ chức khác, và nhất là Bác Joshua hay biết."

"Chuyện đấy…… tôi hiểu rõ mà."

Cô đón lấy tệp hồ sơ mà người đàn ông mặc com-lê đen trao cho. Đây là báo cáo điều tra hành động của mọi tổ chức khác đối với vụ việc Mèo Cười——bí danh cho sự kiện mất tích liên hoàn. Lật qua trang đầu tiên có vẽ hình chú mèo đen cười tinh ranh, cô lướt mắt trên các hình ảnh từ trang hai trở đi.

"Nhà Seth có vẻ lạ. Tên con trai thứ hai đánh hơi được gì rồi chăng?"

"Có khả năng. Song chúng tôi chưa đủ bằng chứng để khẳng định."

"Nhiều vấn đề cần phải chờ thời gian thậật……"

Cô băn khoăn gãi đầu. Mái tóc giả suýt lệch đi nên cô phải thôi.

"Nhìn chung, tình trạng đối đầu này chỉ kéo dài thêm ít lâu…… Không kể đám Seth thì bọn tay chân Ván Cống không biết phép tắc là gì đâu. Có lẽ giới chức trách sẽ sớm tấn công. Hãy lo chuẩn bị đi."

Không khí giữa hội áo đen căng lên một chút.

"Tôi hiểu rồi. Hãy để tôi tiễn sếp——"

"Hn–, không cần đâu. Nếu phải nhờ đến chiến lực cỡ gia tộc Byzmel-san thì dễ bị nghi lắm."

"Nhưng……"

"Không sao đâu. Sếp các anh mạnh mẽ nhường NÀY cơ mà?"

Cô giơ bàn tay phải bọc trong chiếc bao tay đỏ ra co bóp cho họ xem.

"——Dạ thưa."

Từ cánh cửa bên hông cô dẫn ra sau lưng nhà bất ngờ vang lên giọng nói của một bé gái.

Nhóm người com-lê đen giật mình quay về người nói, trong khi Adelaide ráng hết sức kiềm chế bản thân khỏi run rẩy. Cô giữ nguyên tư thế phớt lờ kẻ mới đến, hòng không cho hai bên thấy mặt nhau.

"Cháu xin lỗi. Ờm, tuy cháu không rõ tình hình, cơ mà cháu nghĩ các chú nhầm người rồi."

Giọng cô bé khan khản, thể hiện sự sợ sệt khó tránh khỏi trong tình cảnh bây giờ.

"Cháu không có tiền, gia đình thì ly tán từ lâu nay. Có bắt cóc cháu cũng không có lợi chi đâu ạ."

Cô đánh mắt qua một người đàn ông bên cạnh, hàm ý rằng "Sao con bé dậy rồi?" Ông ta bèn trả lời: "Có vẻ thuốc đã hết tác dụng."

"Sao anh để nó đi tự do vậy?"

"Tôi đã khóa cửa phòng rồi."

"Đừng nói là anh dùng loại ổ trục hai mấu rẻ tiền nhé? Đám nhóc khu ổ chuột có đứa nào không biết phá cái khóa đấy hử?"

"…………Cực kỳ xin lỗi, cơ mà tôi dùng đúng loại ổ khóa đó."

Cuộc đối thoại bằng mắt kết thúc.

"Cô chú gì đó ơi, cháu sẽ không kiện đâu nên cô chú dẫn cháu về nhà được không. Cháu có hẹn với người khác nữa ạ."

"——Nhóc sẽ không đi đâu cả."

Adelaide trả lời mà không thèm ngoái đầu. Cô cảm nhận được chút ngỡ ngàng của cô bé Ema Cornales, tuy nhiên không đợi xác nhận ngọn nguồn sự ngỡ ngàng ấy, cô nói tiếp.

"Ta không nhầm người. Hoàn cảnh không cho phép chúng ta đưa nhóc về nhà. Nếu nhóc không muốn bị đau thì về phòng giùm ta được không?"

"Ự……"

Cô nhóc rũ đầu ỉu xìu.

"Vậy…… ít ra cô chú có thể giúp cháu hai việc được không ạ? Chuyển giúp cháu tin nhắn "Xin lỗi mình không thể dẫn đường cho cậu rồi," với lại cho bầy mèo nhà cháu ăn."

"Ta thấy nhóc không có quyền đòi hỏi gì đâu."

"Không được ạ?"

Vấn đề không phải là được hay không được.

"……Anh," cô túm lấy người đàn ông mặc com-lê ngồi rìa phải. "Đi làm theo lời cô bé."

"Hả, cơ mà."

Cô hiểu ý anh ta muốn nói gì. Khi để lại dấu vết thì chắc chắn đã có nguy cơ đáng kể rồi. Giờ lại còn đi làm theo những yêu cầu ấy, ắt sẽ càng dễ bại lộ. Quả thực không hợp lý chút nào. Thế mà.

"Được rồi. Có một quầy thịt nhỏ ở góc đường 2. Ta nhớ lũ mèo còn nhỏ, nên nhớ trụng thịt tầm 3 phút."

"Hảả…… À, dạ, vâng."

Anh ta gật đầu rồi rời khỏi phòng.

"Cảm ơn cô nhiều ạ. Cháu yên tâm rồi."

Ema kính cẩn cúi đầu trước khi quay về phòng mình.

"Đợi đã."

"A, dạ?"

"Trông nhóc bình tĩnh vậy, nhóc không sợ à?"

"……Nhìn cháu có bình tĩnh đến thế không ạ?"

Chứ mình hỏi lạ vậy nhỉ?

"Có lẽ do cháu không còn chi hối tiếc. Mắt cháu ra vầy rồi thì tương lai coi như không có, gia đình thì không phải lo lắng…… Đám mèo cũng vốn là mèo hoang nên dù không có cháu thì chúng cũng sẽ sống thôi."

Một câu trả lời mộc mạc không dối trá. Khiến Adelaide muốn phát ốm. Cô bé Ema Cornales này mới 11 tuổi thôi. Độ tuổi đáng lý phải mơ mộng thỏa thê về mai sau. Ấy thế em lại có thể dễ dàng bật ra những lời tuyệt vọng về cuộc đời mình. Cô không chấp nhận cái sự phi lý này liền nổi.

"Vậy, ư……"

Cô phẩy tay, ra dấu đi nhanh đi. "Cháu xin phép," Ema cúi đầu chào rồi đi khỏi hành lang. Một người đàn ông đi theo cô nhỏ.

Adelaide bóp trán não nề.

"Sếp?"

"Hn, không sao đâu."

Trả lời bằng giọng điệu giả vờ điềm tĩnh, cô tháo mái tóc giả ra, để lộ bộ tóc vàng chảy tràn xuống.

"Ta nghĩ không có gì đáng lo đâu, cơ mà đừng để con bé chạy thoát."

Đoạn cô thấp giọng, lạnh lùng mà ra lệnh.

"Và bất kể có chuyện gì đi nữa, không được để Bác——Joshua Asterid biết. Các anh nhớ chưa?"

Vừa từ trong hành lang bước ra, ánh mặt trời đã xộc thẳng vào mắt. Chẳng hiểu sao chỉ những ngày như vầy thời tiết mới đẹp. Đồ giặt giũ phơi ngoài kia sẽ chóng khô, mùa vụ trên đồng (đất nước chật hẹp này cũng có đồng ruộng) sẽ phát triển tươi tốt. Nói chung nắng mang lại nhiều điều tốt đẹp, ngặt một nỗi nắng hơi khắc nghiệt với tấm thân bệnh tật này.

"Chóói ghê……"

"Cô chủ muốn nghỉ chút không?"

Cô lắc đầu khước từ lời đề nghị của người tùy tòng bận com-lê đen.

"Không được, chúng ta còn nhiều chuyện phải làm cho xong lắm."

Đúng thế. Bản thân cô hiện tại có cả núi việc không thể trì hoãn.

Cô đã trốn việc thanh tẩy Seniorious để lỉnh ra đây. Công việc này không chỉ mất thời giờ mà còn phải tập trung kinh khủng. Chưa kể chỉ được thực hiện lén lút song song với việc bảo trì. Đúng là đày ải trần ai.

Giấu mình sau lớp áo choàng, cô rẽ xuống một con hẻm vắng. Lãnh thổ Bazel Fiddle vốn dĩ không có địa hình tự nhiên, toàn là công trình cơi nới và tái kiến thiết, thành thử đường đi ngoằn nghoèo nhiều không kể xiết. Chỉ cần quen chân thì có thể dễ dàng di chuyển mà không gây chú ý.

"Trở về xưởng rồi chúng ta ăn uống cái gì đó lành lạnh nhé."

"Ể, thật hả? Hay quá đi."

Cô vui mừng quá đỗi mà búng tay.

"Thế đặt hàng đi. Chúng ta sẽ kêu nguyên một series sorbet trái cây[1] từ quán Táo Xanh!"

"……Có vẻ hơi xa với lại quán đó thuộc địa phận nhà khác mà cô chủ."

"Các anh thu phục quán ấy đi chứ! Tôi muốn ăn bây giờ lắm luôn!"

Người áo đen bối rối một hồi xong gật đầu: "Tuân lệnh." Adelaide búng tay lần nữa reo lên: "Tuyệt quá trời trời quá đất!" Nếu được thưởng càng nhiều thì con người sẽ càng sung mãn. Chuyện chi cũng phải quyết ngay cho nóng. Con đường vắng tanh như mọi ngày, song bước chân cô nhẹ hơn hẳn.

——Khoan.

"Hn?"

Cô dừng lại, nhìn xuống bàn tay phải, hay nói đúng hơn là chiếc găng trên tay phải. Lụa đỏ hảo hạng thêu bằng chỉ vàng và đính đá quý. Một chiếc găng tay xa hoa hào nhoáng, nhưng không chỉ có vậy.

Sợi chỉ vàng bỗng nhiên tỏ sáng lờ mờ, chứ không phản chiếu ánh dương, khiến cô dán mắt vào thứ ánh sáng lập lờ đấy.

Một cảm giác ớn lạnh bất ngờ ôm lấy cô. Mặt trời khuất sau đám mây, làm khu vực chìm vào bóng râm.

"Có chuyện gì vậy thưa sếp?"

Người hộ tống cũng dừng lại mà hỏi.

"Có tín hiệu trên cảm biến thù địch của Hoa Hồng. Không xa đâu nên hãy cẩn thận."

Cô thầm thì trả lời. Anh hộ vệ đanh mặt và dáo dác nhìn quanh nhằm chuẩn bị bảo vệ Adelaide. Ngõ hẻm hiu quạnh không một bóng người như mọi khi,

——Không đúng.

Lẽ ra con đường này phải trống vắng. Cô không hề mất cảnh giác, cũng không nghĩ mình quan sát sót cái gì. Hai người đi nãy giờ chắn chắn không lơ là. Đúng vậy. Không có chuyện cô bỏ qua thứ chi. Nếu có ai đấy quan trọng hay nguy hiểm như vầy, thì cô đã nhận ra từ sớm rồi.

"…………Ấy da?"

Vừa lui nửa bước như thể bị ngợp, Adelaide nhếch miệng cười. Cô cảm nhận được mồ hôi lạnh trên sống lưng mình.

"Ngọn gió nào đưa cô đến đây, Dũng sĩ-san?"

Cô không quên gieo một câu chọc ghẹo.

Song bên kia không trả lời. Người thiếu nữ tóc đỏ——Lillia Asplay——chỉ đứng đấy yên lặng, toát ra uy áp nguy hiểm.

Phần 5 – Nữ Vệ Sĩ Đánh Thuê Sửa đổi

Lillia nhận thức rõ thế giới này nhiều thứ không hợp rơ nhau. Năng lực và lý tưởng không chung một hướng. Phát kiến và thời cơ thường lệch pha. Hoàn cảnh và mục đích không ăn nhập. Còn vô vàn ví dụ khác nhưng tựu trung, ngay cả một cô nhóc 13 tuổi cũng thấu hiểu rằng thế giới này vận hành như thế nào.

Mà trước đấy, còn có một nguyên lý khác. Khi một người làm việc suôn sẻ, thì dứt khoát sẽ có một người khác liên đới bị đổ vỡ kế hoạch. Suy cho cùng, con người là giống loài thay phiên nhau vui mừng phấn khởi hay buồn bã âu lo, tùy theo mình thuộc phe nào vào thời điểm ấy.

Do đó,

"——Bingo."[2]

Cô không ngăn nổi nụ cười mỉa phớt nhẹ trên môi mình. Bây giờ cô đang ở bên suôn sẻ, trong khi người đối mặt với cô, Adelaide Asterid, thì vỡ dĩa thảm hại tới mức cô không muốn nhìn lâu hơn.

"À. Ừm, chúng ta tái ngộ chẳng chọn nơi chút nào nhỉ?"

Miệng trả lời với tông điệu kỳ cục, mắt cô ta lướt quanh. Lillia không nghĩa vụ phải phụ họa với đối phương. Nhích mắt qua chút, cô kiểm tra người đồng hành cùng Adelaide.

Một người đàn ông vạm vỡ khoác vét đen. Kỳ lạ thay, tư thế, trọng tâm cơ thể, biểu cảm của hắn ta tất thảy rất tầm thường khiến người khác khó ấn tượng. Chắc hẳn là do những kỹ năng kiểm soát thân thể tích lũy qua rèn luyện. Và nhiều khả năng là hắn rất dày dạn kinh nghiệm chiến trường. Một người có nhiều kẻ địch như Adelaide thì việc chọn một cao thủ như vầy mỗi khi ra ngoài âu cũng hợp lý.

Gã này……

Cô nheo mắt và hạ quyết tâm. Gã này, theo như Cyrille (bồ câu của chỉ thì đúng hơn), chính là kẻ đã trực tiếp tấn công và bắt cóc Ema.

"Sao vậy Dũng sĩ-sama? Nơi khỉ ho cò gáy này có gì để tham quan chứ?"

Đưa mắt nhìn thẳng đằng trước, còn tay mân mê mớ tóc vàng, Adelaide cất lời trắng trợn.

"Nếu ngài bị lạc thì để tôi dẫn về đường cái nhé?"

"Tuy rất cần nhưng xin phép từ chối. Tôi đã hẹn sẵn với một hướng dẫn viên bản địa rồi."

Bản thân cô không hề hay biết mình trầm giọng trả lời một cách bất thường. Nhưng Adelaide lại hiểu nhầm, cho rằng bản thân đã an toàn nên thả lỏng cơ mặt,

"Thế ư? Vậy thì——"

Không để bên kia dứt lời đề nghị, cô đã chặn họng ngay.

"Trả Ema Cornales lại cho ta."

Phụt–

Bật ra một âm thanh rõ rệt, Adelaide đớ cả người.

"——Ờ…… hở?"

Vẫn đứng như trời trồng, Adelaide đá mắt sang gã tùy tùng hỏi. "Chuyện này rốt cuộc là sao!? Con nhỏ này với con nhóc kia quen nhau ư!? Từ khi nào!? Bộ kiếp trước tôi gây nghiệp nặng lắm hả!?"

Hắn chỉ biết lắc đầu nhè nhẹ không chút cảm xúc.

"Ờờm."

Môi tiếp tục cười, Adelaide đặt ngón tay lên cằm, hơi nghiêng đầu mà rằng:

"Ema-chan, phải không? Là ai, vậy nhỉ……"

Dù cô ta cố gắng giả ngơ, song bất kỳ ai nhìn vào sự kích động trên mặt cổ cũng biết.

Lillia không thèm mở miệng, bèn tiến lên một bước.

Adelaide liền thối lui nửa bước.

Rồi hai bên trừng mắt nhìn nhau chằm chăm vài giây không ngớt.

"——Trời ơi là trời."

Adelaide rũ vai. Nếu đã dồn được cô vào chỗ không đường thoát, thì bên kia ắt đã quyết chí. Cô đành chải mấy sợi tóc trên trán về sau rồi ưỡn ngực.

"Ta muốn xác nhận trước. Mi có quen biết với con nhóc đó ư? Hay đúng hơn là, mi có biết con nhóc đó là ai không mà đi chung với nó?"

"Hn?"

Lillia ngẫm nghĩ đôi chút.

"Một cô bé hơi cô độc, ít bạn bè, sống với đàn mèo ngoài rìa thị trấn?"

"Gần đúng, cơ mà mi thì có tư cách gì mà nhận xét số bạn bè của người khác?"

Đồ lắm chuyện.

"Dù có quan hệ gì đi nữa thì dứt khoát không phải loại sâu sắc chi."

Lời của Adelaide làm cô nhớ ra.

——Thế nếu mình gặp nguy hiểm, cậu cứu mình nhé?

À há. Cô nhớ chính xác đoạn hội thoại ấy.

"……Ừm, ta là vệ sĩ thôi."

"Hể?"

"Ta đã được nhờ cứu giúp cô bé khi gặp nguy nan. Dù vẫn còn đang thương lượng giá cả nhưng ta đâu thể ngoảnh mặt làm ngơ đúng không?"

Tất nhiên, cô lôi cái trò đùa trong cuộc nói chuyện ngắn ngủi giữa hai người ngày trước ra chỉ để ngụy biện mà thôi. Song le, ngụy biện thì có sao. Ta đâu cần phải cãi thắng mọi người khác. Chỉ cần Lillia Asplay tin thì nhiêu đấy đã đủ làm động lực cho cô rồi.

"……Mi đi làm thêm ngoài giờ từ khi nào vậy?"

Adelaide không khỏi ngạc nhiên tột độ.

"Không phải thế, chỉ là, dòng đời xô đẩy thôi."

Đương lẩm bẩm trả lời, Lillia thản nhiên thọc tay trái sang bên. Dẫu cô không đặc biệt cảnh giác, cơ mà nói chung một Legal Brave không bao giờ lơ là. Thiên bẩm cộng luyện tập cộng xào đi xào lại và thực hành mỗi ngày, đã tôi luyện nên một cơ thể biết tự ý hành động khi nguy hiểm đến gần.

Cô tóm lấy một vật gì đó thon dài bay lại. Và gần như đồng thời,

Ra-kin.

Tiếng kim loại lanh lảnh cào xát tai cô.

Dĩ nhiên, âm thanh không xuất phát từ giữa lòng bàn tay cô. Trước bàn tay phải Adelaide đang giơ ra về phía Lillia, là một vật thể dày và nhọn như cây đinh.

Xét theo hình dáng thì đấy là một mũi tên lớn bắn ra từ nỏ.

Theo cô biết thì mũi tên này không phải mô-đen đại tiễn sản xuất hàng loạt bằng cách đổ kim loại nhẹ nóng chảy vào khuôn. Nhằm cân bằng quỹ đạo mũi tên, người ta luôn tuân theo quy tắc vàng "không tạo các chi tiết gồ ghề vô ích trên tên." Ấy thế phần thân của thứ này lại chạm khắc cơ man họa tiết loằng ngoằng đương tỏa ánh sáng mờ mờ khả nghi. Chắc hẳn các nét vẽ ấy là một bí thuật hoạt động tương tự Talisman, nhằm tăng tốc và nâng cao sức công phá của mũi tên sau khi khai tiễn.

——Hểể.

Chiều theo lẽ thường tình, một chiếc găng tay lụa không đời nào chống đỡ nổi thứ đó. Mũi tên dư sức đâm xuyên lủng vảo lụa thịt da và lút thấu cùi chỏ.

Thế nhnwg hiện thực không như thế.

Những sợi chỉ vàng trên găng tay Adelaide sáng lung linh. Mũi tên như bị níu giữ bằng trường lực vô hình, chững lại ngay giữa không trung trước khi kịp chạm vào bề mặt chiếc găng.

Vài giây sau, khi lực đẩy đã cạn kiệt, mũi tên bây giờ mới nhớ tới vai trò của trọng lực, đành buông mình xuống đất. Cộp.

"Hưm."

Lillia cũng kiểm tra xem thứ bàn tay trái mình đã bắt lấy. Một đại tiễn được khắc ấn. Cô cảm nhận được mũi tên vùng vẫy trong tay cô y như lúc bị găng tay Adelaide chặn đứng.

"Hn–……"

Cô dõi mắt theo hướng tên. Không gian nơi đây tuy chật hẹp, song tầm nhìn không bị hạn chế mấy. Cô tìm ra vị trí bắn không mấy khó khăn: cửa sổ bên trái cùng tầng 4 của một căn nhà gỗ dựng cao cách đây hai dãy, nom như một tháp canh gác. Gã xạ thủ tuy không còn đấy, nhưng từ hướng gió và góc nhìn thì cô không nghĩa ra nơi nào khác nữa.

"Cái gì thế? Là cô bày trò à?"

Mặc kệ việc Adelaide cũng bị bắn, Lillia cứ hỏi.

"Không. Cơ mà…… ta có nhiều kẻ địch lắm."

Thiếu nữ tóc vàng đứng bất động tại chỗ. Chỉ có tên hộ vệ di chuyển ra chắn đường tên.

"Các người bộ hay hoạt động ngầm gì hả?"

"Ái dà, mi đánh giá thế làm ta đau lòng lắm. Bên ngoài ta có làm gì phá luật đâu."

"Nói vậy cô đâu có bác bỏ nhận xét của ta?"

Thốt nhiên vài gã đàn ông tuôn ra từ nơi ẩn nấp bao vây cô lẫn Adelaide. Tất cả cùng đeo mặt nạ che mặt như nhau và giơ lên những cây dùi cui đồng bộ màu xám cầm ngược tay. Không kẻ nào là tay mơ cả——chưa kể, chúng khác hẳn với lũ du côn quen thượng cẳng tay hạ cẳng chân.

Có thể thấy đám này là chuyên gia hội đồng. Có sự khác biệt căn bản giữa sát thủ – kẻ chuyên nhắm vào điểm mù chết người, và binh sĩ – kẻ chuyên chiến đấu loạn đả. Cô cảm nhận được những vị khách mới đến rất thành thục kỹ năng lấy thịt đè người tốc chiến tốc thắng, cũng như biết cách phối hợp ăn ý trong nhóm.

"Hn–……?"

Adelaide nhíu mày, mặt cổ lộ rõ vẻ băn khoăn không biết chuyện gì đang xảy ra.

Cô đang định hỏi có chuyện gì thế thì đám lạ mặt đã động thủ. Chúng đồng thời thu hẹp khoảng cách, nhưng canh thời gian chi li chuẩn xác. Kẻ giương dùi, kẻ bổ ngang, kẻ đâm thẳng. Quả là một đòn tấn công phối hợp điêu luyện.

Maa…… sao cũng được.

Nếu bọn kia chuyên đánh hội đồng, thì Lillia Asplay chuyên chống quần địch. Thậm chí với địch thủ đông nhung nhúc không đong đếm nổi.

Pứt. Cô nhẹ nhàng ném cây đại tiễn bị bắt ban nãy đi.

Một gã lách người qua trái theo bản năng để tránh. Kẻ tiếp theo ngửa người né. Mũi tên làm chệch quỹ đạo của khúc dùi cui và suýt chút nữa cắm vào mạn sườn gã thứ 3. Hai kẻ ban đầu buộc phải vặn tay để tránh đánh quân ta. Dưới sự can thiệp của Lillia mà một chuỗi chuyển động trên đã làm các đòn tấn công lỡ nhịp một cách tinh tế, và kết cục là tự va vào nhau.

"Ơi."

Bàn tay phải cô vẫy nhẹ vỗ vào cằm 3 kẻ địch cùng lúc, đánh chúng lăn ra bất tỉnh nhân sự. Thế là trận đấu kết thúc ngay cả trước khi kịp gọi là một "trận đấu". Sau khi lanh lợi né sang tránh thân xác địch thủ ngã đổ chồng thành núi, Lillia tiếp tục quay về tập trung vào Adelaide.

Trước mắt cô, Adelaide đương quay tròn như khiêu vũ. Tà váy phấp phới thanh tao.

"Bồ câu xám trên giàn treo cổ. Bó hoa chanh đặt trên bàn mổ."

Cô ta ngân nga khúc hát, tựa hồ một bài thơ, một chú thuật. Theo cô, câu chữ ấy chỉ là những mật ngữ tiền định có lẽ không có ý nghĩa. Song chính vì thế mà hiệu quả đến tức thì.

Âm thanh nước đá bị nhai rôm rốp vang lên tận hai lần. Đầu tiên là tay trái, kế đến là tay phải. Viên ngọc trên lưng hai chiếc găng tay vươn ra của Adelaide liền vạch nên hai đường sáng mạnh mẽ.

Ngón tay thiếu nữ tóc vàng bấy giờ nhúc nhích, kéo theo sợi chỉ vàng thêu. Viên ngọc bèn rung lên nhè nhẹ, phát ra tiếng keng lanh lảnh như ai đó cào móng lên bánh răng.

Né một gậy giáng từ trên xuống, tay phải đẩy gậy thứ hai, tay trái gạt gậy cuối. Khoảnh khắc toàn bộ kẻ thù áp sát chỉ còn vài li,

"Trang hoàng."

Bỗng có sét từ đâu bắn ra như mạng nhện. Cuối cùng chỉ còn âm thanh xì xèo như dầu sôi trên chảo sắt bắn tung tóe. Cuộc tập kích kết thúc: đôi găng tay của Adelaide bắn sét nhân tạo triệt hạ 3 gã đàn ông bao vây trong một đòn duy nhất.

Dù Lillia biết nhiều vũ khí giáp trụ lạ đời, cặp găng kia vẫn rất độc đáo. Cô từng mục kiến một đôi găng tay đan bằng lưới sắt có thể chặn được lưỡi dao. Tuy nhiên, thứ ấy lại năng nề cục mịch, không khác gì một loại bao tay sắt. So với của Adelaide thì——

"……Cái đó, phải chăng là Carillon?"

"Mới nhìn lướt qua mà mi đoán được ư!?"

Dù là nói đùa đi nữa thì làm sao mà mi biết được thông tin tuyệt mật của tuyệt mật của thương hội!? Adelaide bàng hoàng. Lillia trước mặt cũng ngỡ ngàng không kém.

Thánh Kiếm (Carillon) là sự kết hợp các bùa ngải (Talisman) có tác dụng khác nhau để sản sinh một chức năng phi thường. Thế thì hình dạng hợp thể không nhất thiết phải là kiếm…… Dầu lô-gic đơn giản là thế, cô chưa từng nghe Carillon nào trên thực tế không mang hình kiếm.

"Nhưng mà……"

"Tại sao một người phàm không phải Brave lại có thể dùng Carillon, mi đừng hỏi. Đó là bí mật tổ chức ta không thể tiết lộ."

"……Đúng ha."

Nếu nói cô không tò mò thì là nói dối. Song tình thế không cho phép cô thỏa sức hiếu kỳ.

"Ta có chuyện muốn hỏi."

Nói đoạn——Adelaide lại ngưng. Cô ta trầm ngâm việc gì đấy, mắt cứ dán mãi lên bọn thích khách nằm gục trên nền đất.

"……Cô muốn nói chuyện gì?"

Bị giục, cô gái kỹ sư ngẩng phắt mặt lên.

"Thật quái đản."

"Ta biết cô đang bối rối. Đã giở nhiều trò bẩn thỉu đến thế nhưng bể dĩa ráo."

Tất nhiên cô biết chính mình là nguyên do gây ra bối rối, cơ mà không cần phải nhẫn tâm chọc ngoáy. Với gương mặt sốt sắng, Adelaide phủ quyết.

"Không phải ta. Thứ quái đản là bọn người này nè."

"……Họ không phải là khách của cô à?"

"Ban đầu ta cũng nghĩ thế, cơ mà vậy thì không lý giải được cấp độ sức mạnh và khả năng chọn thời điểm. Từ trước đến nay, ta đã vô số lần lật ngược thế trận nên kẻ thù chung quanh ta tự biết là không nên tay bo trực diện."

Cô ta trâng tráo kể như thể đó là chuyện vặt vãnh. Song đây có lẽ là một lời tự nhận xét xác đáng. Bộ găng kia là món vũ khí tự vệ tuyệt hảo, và chủ nhân của nó, Adelaide, lại cực kỳ gan dạ. Có chăng thì cô thấy tội nghiệp cho gã vệ sĩ bị lôi theo khắp nơi làm kiểng dù đã biết là không cần thiết.

"Kỹ năng và trang bị chúng tốt đấy chẳng đùa đâu."

"Mà không ăn được ta thì có ích gì?"

Chí lý. Cô không biết đáp ra sao.

"Vả lại, tại sao chúng lại tấn công cả hai bên khi chúng ta đang hục hặc nhỉ? Nếu chúng muốn tính sổ với nhà Asterid thì chúng chỉ nên nhắm vào mình ta, hoặc nhắm vào mình ngươi để gây hiểu nhầm chứ. Ngoài ra làm gì có ai biết ngươi là ai."

"Kệ, sao cũng được." Lillia gãi gáy. "Thắc mắc nhiều như thế sao cô không hỏi đống bị thịt này đi?"

"Ta biết chứ, cơ mà…… ta nghĩ nếu nhẹ tay thì không hạ được đối thủ nên lỡ mạnh tay quá, giờ không biết tính sao……"

Không đợi mệnh lệnh từ Adelaide, anh chàng vệ sĩ (ban nãy đã đứng ra một bên để tránh bị cuốn vào trận ẩu đả) lao tới chỗ một gã thích khách, lột mặt nạ hắn ra rồi ép ngực cấp cứu. Hắn ta ho khạc dữ dội mấy phát trước khi mở mắt tỉnh dậy,

"————"

Rồi cơ thể hắn lập tức trở nên rũ rượi.

Hả?

Hắn chết rồi, Lillia biết ngay. Có lẽ hắn đã học theo phương pháp "giấu độc trong răng" cổ điển để tự sát trước khi bị tra khảo.

Cái quái gì vậy?

Vầy thì có đánh thức kẻ nào ở đây thì kết cục cũng không khác mấy. Tiếp tục vô ích.

Cô kỹ sư ngó vào thì bắt gặp dòng máu nhỏ rỉ ra từ khóe miệng tên đột kích. Chắc chỉ cần nhiêu đấy để đoán ra tình hình, Adelaide giật mình thối lui với nét mặt hơi tái. Có vẻ cổ không quen thấy xác chết, nhưng không phát hoảng là tốt lắm rồi.

Lillia thở hắt ra. Cô không quan tâm tới lũ du thủ du thực thị trấn này choảng nhau. Tình hình có quăng quật cô nghiệt ngã cách mấy cũng được. Cô chỉ muốn biết tung tích của Ema mà thôi.

Tuy nhiên, sự bất thường này đúng là đáng quan ngại.

Trời sinh ra con người là sinh vật ham sống. Nên cái quyết tâm tự vẫn trước khi bị dò xét là trái lẽ thường tình. Một sát thủ mang theo tâm ý ấy, ắt hẳn là nhân tố trọng yếu trong tổ chức nào đó, bất kể là lính đánh thuê hay đào tạo từ nhỏ.

Đúng như Adelaide nhận xét, bỏ mạng bằng cách ấy ở nơi này thật quái đản. Nhất định phải có động cơ quan trọng đằng sau.

"Dũng…… Dũng sĩ, sama……?"

Hí hà, Cyrille lật đật chạy tới, miệng thở không ra hơi. Hình ảnh này cô thấy đâu rồi thì phải——À, thực ra là mới đây thôi.

"Tôi đã dặn ngài đừng có tự tiện phóng đi nữa rồi mà. Lần này tôi mất dấu ngài thật. May mà biết trước đích đến mới bắt kịp ngài."

"Chị Cyrille chậm quá."

"Ngài đừng so sánh bằng tiêu chuẩn phi lý của ngài. Chân cẳng tôi là người thường thôi……"

Cyrille dáo dác nhìn quanh. "Có chuyện gì vậy?"

"Đập lộn. Em đang nói chuyện với Adelaide thì bị đánh úp. Nhân dạng chúng rất bí ẩn. Kỹ năng thâm hậu. Nhưng không thể thẩm vấn chúng được vì lý do như chị thấy đấy."

"……Tôi nên lấy cái gì để ngạc nhiên đây. An ninh bất ổn của thị trấn? Cuộc đời sóng gió đi vài bước là có bạo loạn của Dũng sĩ-sama? Hay tử vi sáng nay bói ra hôm nay tôi sẽ may mắn?"

"Cái nào cũng được, cơ mà chị nhớ chú ý đi. Chúng ta không còn đồng minh xung quanh, và có vẻ bắt đầu bị dính líu vào chuyện không hay rồi."

"……Tử vi nói tôi sẽ có một cuộc gặp gỡ choáng ngợp, vật may mắn là một chiếc ruy băng hồng…… thôi từ nay cạch…… tôi không thèm tin nữa……"

Cúi gầm mặt lầm bầm mấy lời trên, Cyrille nhặt lên một thứ. Là đại tiễn ban nãy. Quan sát chăm chú bề ngoài mũi tên một hồi……

"Adelaide-san."

Cổ ngẩng mặt hỏi.

"Họa tiết khắc trên bề mặt này có vẻ giống một kỹ thuật mà Hiền Nhân Tháp đã ra mắt từ lâu. Đây có phải là mặt hàng nhà Asterid sản xuất không?"

"Ể, à…… ưm. Thế ư. Không có nhiều người mua sỉ lắm đâu nên nếu về văn phòng thì có thể sẽ truy ra được đấy. Chán ghê, biết thế tôi đã khắc luôn số hiệu lên rồi."

Ủa?

Lillia chau mày, cảm thấy bất an. Cyrille liếc nhìn qua cô, nhưng rồi quay về Adelaide ngay.

"Adelaide-san. Tôi còn hai câu hỏi nữa. Có vẻ cô là loại người có thể phân tích kỹ lưỡng trong tình huống khẩn cấp, song——" Adelaide thoáng lộ vẻ ngạc nhiên. "——Có thân tộc hay kẻ địch nào nhận xét cô như vậy chưa?"

Không chỉ nội dung mà ngay cả ý định câu hỏi cũng khó mà đoán nổi. Cô kỹ sư bối rối đáp:

"Ơ-ê…… Chẳng phải cô vừa nói đấy ư……"

"Tạm thời hãy bỏ qua tôi bởi tôi chẳng phải là thân thích hay đối địch của cô. Còn ai nữa không?"

Sau khi trầm ngâm một hồi.

"Chú Joshua…… Thỉnh thoảng chú ấy bảo tôi kỹ lưỡng quá mức……"

Ể. Tức là……

Những lăn tăn trong lòng Lillia từ đầu tới giờ nay đã lớn mạnh thành sóng dữ. Không đúng. Đấy không còn là nỗi băn khoăn nữa, mà là niềm tin chắc chắn. Dẫu chưa thể diễn tả bằng lời cụ thể, trong lòng cô đã đi đến kết luận cuối cùng.

Cyrille đã dang tay ra ngăn cô rục rịch.

"Và đây là câu hỏi cuối cùng. Có vẻ thời gian sắp hết, vậy xin cô hãy trà lời thẳng thắn ngay lập tức."

Chất giọng Cyrille——vẫn như mọi khi. Nghĩa là, bàng quan chán nản với tất thảy sự vật sự việc trần thế. Song đồng thời, lại có cảm giác gấp rút. Đúng như chị ta ám chỉ: "Thời gian sắp hết." Một người trong số những ai có mặt tại đây đang bồn chồn bứt rứt vì sắp đối mặt với nguy hiểm.

Cyrille Lightner cất giọng chất vấn.

"Joshua Asterid dự tính làm gì với Ema Cornales?"

Và câu hỏi ấy trùng khít với lời mà Lillia muốn hỏi lúc này.

Nơi ẩn náu của Adelaide sặc mùi máu tanh tưởi. Trên sàn là xác của 3 người đàn ông mặc com-lê bị hạ sát man rợ. Quanh phòng là những dấu vết đánh nhau. Có thể nói là họ đã chiến đấu kịch liệt. Nếu không thì đã không như này. Adelaide kiểm tra cả căn phòng trong góc. Dĩ nhiên, cô gái bị nhốt ở đó đã biến mất tăm hơi.

"Chuyện thực ra cũng đơn giản. Tấn công dù chiến lực không tương xứng thì chỉ có hai lý do. Một là dùng làm cớ cho âm mưu nào đó, hai là câu giờ."

Lillia phân tích như rên rỉ.

"Tấn công chúng ta vào đúng thời điểm này là bởi vì ông ta e ngại chúng ta có thể sẽ bắt tay và cùng đi tới chỗ này. Việc để lại manh mối úp mở là để tăng cơ hội cô sẽ dừng chân suy nghĩ, Adelaide. Nói cách khác là kẻ đó cố gắng câu vài phút đồng hồ ít ỏi."

Adelaide xanh mặt gục đầu. Lillia cứ tiếp tục nói.

"Nếu hai người thực sự có quan hệ sếp trưởng-sếp phó đối đầu thì tôi không ngạc nhiên đâu. Cứ đấm đá nhau thoải mái vì cái ghế đẹp đẽ của mấy người. Có điều tình thế bây giờ khác hẳn. Cô là người bí mật bắt cóc Ema-chan từ tay sếp phó, để rồi ông ta làm mọi cách đoạt lại Ema-chan."

"……Ta đã chắc cú là Chú sẽ không phát hiện ra mà."

"Tức là ông ta không như cô dự tính rồi…… Ema-chan rốt cuộc là ai. Có phải dạng như là con rơi của boss tiền nhiệm à, hay là dấu vết truy tìm một kẻ biển thủ công quỹ tổ chức?"

"Aha."

Adelaide cười hời hợt.

"Mi đọc nhiều truyện gangster nên lú hả?"

"Ta không quen thể loại truyện đồng loại giết chóc lẫn nhau. Vậy rốt cuộc là lý do gì?"

"Ta không nghĩ chuyện này nằm ngoài chuyên môn mi đâu. Con bé đó, nói tóm lại là…… then chốt ngăn ngừa sự sụp đổ của nhân loại."

Lillia đã nghĩ người kia đùa. Cô liền nhìn lên Adelaide lần nữa. Môi cổ mím lại gắng gượng một nụ cười, nhưng nước da trắng bệch, như thể không còn sức sống.

"Cô nói cái——"

"Cứ đà này thì sớm thôi con người sẽ tuyệt diệt. Để tránh kết cục ấy, loài người phải mau mau bước lên tầm cao mới…… Thật hư việc ấy thế nào thì ai mà biết? Cơ mà quả thật có những người tin vậy và nghiêm túc lên kế hoạch ngăn chặn."

"Dũng…… Dũng sĩ, sama…… Hôm nay, tôi còn phải chạy, tới khi nào nữa……"

Hàà hàà, Cyrille như thể sẽ đứt hơi chết ngay tắp lự. Cô ta chập choạng tiến lại khung cửa——rồi chết lặng trước cảnh tượng bày ra trong phòng. Lillia muốn xin lỗi, có điều cô đang bận tâm tới hoàn cảnh lúc này hơn. Cô chờ Adelaide nói tiếp.

"Những kẻ ấy luôn tìm kiếm một người đủ phẩm giá để thừa hưởng sức mạnh đặc biệt. Vì thế chúng mua những người dám giết người trong chợ nô lệ phi pháp, thậm chí bắt cóc người có thể làm thế trong thị trấn, rồi đem ra làm thí nghiệm——"

Nghe giống một giáo phái có vũ trang……

Câu chuyện không vui vẻ gì cho cam, song ít nhất đã gần gũi với chiến trường thường ngày cô hơn, không còn là lục đục nội bộ băng nhóm tội phạm.

"Thế chúng nghĩ Ema-chan sở hữu phẩm chất bí ẩn gì đấy à?"

"Không."

"Không phải ư?"

"Không phải là chúng nghĩ. Mà là do ta để lộ ra."

Adelaide bần thân ngước nhìn trần nhà——cô tránh ánh mắt khỏi căn phòng không còn sinh khí.

"Con bé đó có năng lực. Là ứng cử viên thích hợp——cho Thượng Cổ Thánh Kiếm Zelmerfior."

Phần X – Ước Vọng Của Thần Thể Tinh Linh Kyanite (2) Sửa đổi

Đây là một câu chuyện thuở xa xưa.

Về một chàng trai vì tìm kho báu mà đi đến tận đáy cùng của hang động.

Về một tinh linh với năng lực thỏa mãn mọi ước vọng của cậu, đã bị cậu kéo ra khỏi hang ổ ấy.

Đây là một mẩu hồi ức nhỏ nhoi chưa bao giờ kể cho bất kỳ ai.

"Hãy ước đi," tinh linh nài ép.

"Lại nữa hả?" Cậu thanh niên trả lời.

Đoạn đối thoại ấy cứ lặp đi lặp mãi.

Khi thấy anh ta cưa cẩm một mỹ nữ tình cờ gặp gỡ trên hành trình, "ta sẽ giúp ngươi mãn nguyện," tinh linh đề nghị. Ấy vậy, chàng trai từ chối và tự lực dùng ngôn từ của bản thân để chinh phục cô gái, mỗi tội anh thất bại ngoạn mục.

Khi thấy anh ta lạc lối trong rừng thẳm, "ta sẽ đưa ngươi ra ngoài," tinh linh đề nghị. Ấy vậy, chàng trai từ chối và sau gần một tháng lang thang, anh đã tự lực trở về với văn minh con người.

Khi anh ta hết tiền thuê trọ và phải chịu cảnh màn trời chiếu đất dưới thời tiết giá lạnh, tinh linh đề nghị, "ta sẽ cho ngươi vàng bạc châu báu." Chàng trai từ chối, như một chuyện thường tình, và nấu một bát canh từ thảo dược tươi mới hái lượm. Canh đắng và chát kinh khủng (ngay cả đối với tiêu chuẩn của tinh linh), tức là không dễ nuốt chút nào, song lại làm ấm thân xác tinh linh đến lạ.

Do đường dài nhiều trắc trở, thi thoảng tinh linh lại hiện thân dưới dạng một cô gái loài người. Những lúc như thế chàng trai lại tỏ vẻ bối rối. "Nếu ngươi muốn ta ngừng thì cứ ước đi," tinh linh đề nghị, cơ mà anh chỉ ngoảnh mặt đi nói: "Cô thích làm gì thì cứ làm."

Du ngoạn đó đây cùng chàng ta, tinh linh mới biết một điều.

Con người thời đại này sắp tuyệt chủng.

Trên khắp chốn lục địa, quái vật bùng phát bất thường. Tuy có thể bảo vệ lâu đài thị trấn bằng thành quách và binh lính, nhưng nào có cách ngăn chặn kẻ thù lần lượt tấn công bao làng ruộng vô phương chống cự. Vật giá leo thang, trị an lao dốc, chiến tranh lan tràn. Con người đang chết dần chết mòn. Với cái đà này, chẳng mấy năm nữa thôi, dân số thế giới sẽ suy giảm tới mức không thể tránh bờ vực diệt vong.

Tuy nhiên, còn có chàng thanh niên này đây. So với người thường, anh ta thông minh và mạnh mẽ phi phàm. Anh đánh bại cơ man quái vật gây hại trên các vùng lãnh thổ rộng lớn. Anh chỉ cho họ cách tự vệ và dạy cách phòng bị. Anh truyền thụ phương pháp trồng trọt hiệu quả và vực dậy nền kinh tế bằng cách phát hành rộng rãi một đồng tiền chung cho khu vực. Anh huấn luyện dân chúng sao cho dù không còn anh nữa, họ vẫn có thể tiếp tục phát triển kiến thức và loan truyền ra xung quanh.

Những người được anh cứu giúp ai nấy đều hỏi tên anh. Nhưng mỗi lần anh lại trả lời: "Tôi không có tên." Nên người ta dùng danh xưng đặc biệt để tỏ lòng tôn kính và biết ơn anh.

"Hãy ước đi," tinh linh nài ép.

"Lại nữa hả?" Cậu thanh niên trả lời.

Đoạn đối thoại ấy cứ lặp đi lặp mãi trên suốt quãng đường dài.

Trong chiếc hang chật hẹp, một đống củi lửa bập bùng lách tách. Sau khi trút tiếng ngáp dài thường thượt, chàng trai năm xưa – giờ đã là ông lão – cất tiếng hỏi, giơ một miếng kim loại to bằng nắm tay lên.

"Nà. Cái này gọi là gì ấy nhỉ?"

"Câu trả lời của ta có phải là ước muốn của ngươi không?"

"Cô không trả lời cũng được."

"……Là bùa chống say sóng khi có bão biển. Là kỷ niệm vật từ một thương thủ đã chết năm kia."

"À." Lão già cười buồn. "Cô muốn nói tới cái cậu Allen ấy à. Hình như cậu ta đã nói là không thể về quê nhà mà không có món này."

"Tiện thể ta nói luôn. Cái bùa bên cạnh là để nhận biết rau củ hư. Cái kế bên nữa là chống gặp ác mộng khi bệnh liệt giường."

"Aa…… Cô nói đúng."

Ngón tay ông dịu dàng vuốt từng miếng Talisman xếp thành hàng trước mắt. Phản chiếu trên bề mặt đa sắc của chúng, ánh lửa phất phơ hóa thành mấy gợn sóng tung tăng.

Trên quãng đường dài đẵng, ông đã gặp gỡ, rồi chia tay vô số con người. Và ông luôn được người ta trao phó gửi gắm ước nguyện khát vọng của họ. Thực ra là không có sự đồng thuận hai bên nào cả, chính xác là ai ai cũng dúi vào tay ông những mảnh Talisman – hiện thân điều ước của họ. Dẫu vô tích sự trên chiến trường——dù gì vốn dĩ chẳng có lá bùa nào hiệu nghiệm nổi cho lãnh vực của ông——chúng lại khiêm nhường giúp đỡ ông trên nẻo đường.

Gánh trên lưng bao lời nguyện ấy, ông lão tiếp tục hành trình.

Buộc phải gánh trên lưng bao lời nguyện ấy, chính là hành trình của ông lão được nhân dân tôn vinh bằng tên gọi: "Người Dũng Cảm" (The Brave).

————Aa. Đúng là một con đường dài. Tinh linh xúc động hồi tưởng.

Kể từ ngày ấy, chàng trai đã chiến đấu rất nhiều, tiêu diệt rất nhiều, và bảo vệ rất nhiều. Nhờ vậy mà anh được cảm tạ, được kính trọng. Song đồng thời, không ai đếm nổi anh đã chịu thương biết bao nhiêu, bảo vệ thất bại biết bao nhiêu, và thua cuộc cay đắng biết bao nhiêu.

Ai chẳng có những người mình muốn bảo vệ chứ. Nhưng anh đã mất tất cả. Thế nên anh mới cứu thật nhiều người để không ai phải chịu cảm giác ấy nữa.

Anh đã tìm thấy thật nhiều nơi để làm chốn quay về. Nhưng anh đã mất tất cả. Thế nên anh mới bảo vệ thật nhiều vùng đất để không ai phải chịu cảm giác ấy nữa.

Thời gian trôi qua, chàng thanh niên lặp đi lặp lại mãi vòng luẩn quẩn ấy. Cứu vớt được cơ man, song cũng vuột mất hằng hà sa số.

Nhiều người nói rằng anh là người bất hạnh nhất mặt đất. Sống cuộc đời đánh mất mọi thứ có thể dẫn tới hạnh phúc, cứ tích tụ vết thương mãi không thôi. Nghe vậy, người đàn ông chỉ nhoẻn miệng cười hờ hững như xưa nay mà đáp: đời tôi đâu có toàn thế.

"Cha chả, chẳng biết làm sao đây nữa. Hết vũ khí mất rồi."

Lão ông tựa lưng lên tường và nhăn nhó.

"Nội việc công phá vảy rồng đến mức ấy là khá lắm rồi."

"Cơ mà không có gì để dứt điểm nổi. Bây giờ phút cuối trong tay tôi chỉ có trăm cái bùa may tiện lợi cho đời sống thường ngày."

Tinh linh ngó sang đống Talisman.

"Không tới một trăm cái. Chính xác là 41 cái."

"Cô bắt bẻ thế……"

"Tuy vậy hết thảy là kết tinh của những lời cầu nguyện chăm sóc thân xác ngươi đấy."

"Ừ. Tôi được hậu tạ tốt ghê."

"……Không có thì giờ giả ngố đâu. Lo mà đối mặt với thực tế đi."

Chán nản vì đối phương không hiểu lời châm biếm, tinh linh bèn tiến lại gần ông lão.

Ông đến miền đất này để chiến đấu vì mệnh hệ trực tiếp mai sau của nhân loại.

Kẻ địch ông bắt buộc phải chinh phục là Rồng Đồng Đỏ Nilgun Nerzen.

Ngay từ đầu, rồng là mối nguy hại lớn nhất đối với con người. Chúng thù địch loài người tột cùng và không tha thứ cho bất kì kẻ nào mạo phạm lãnh thổ. Chúng sở hữu kích cỡ hùng vĩ, và da vảy cứng cáp phi thường. Móng và lửa rồng có thể dễ dàng tước đi mạng người, nhưng con người thì lại không thể gây nổi một vết xước lên rồng.

So với các giống loài khổng lồ khác, sinh mệnh rồng không phụ thuộc vào trái tim: dầu có moi móc hết lục phủ ngũ tạng cũng không chết. Bản năng tự bảo toàn của rồng mãnh liệt đến mức sức sống của chúng thật trái tự nhiên.

Nilgun Nerzen lại là cá thể đặc biệt to lớn trong loài rồng đồng đỏ. Ông lão có dũng cảm(The Brave) hay già dặn(Seniorious) đến mức nào đi nữa thì không dễ gì hạ gục đối thủ nhường này.

Cuộc chiến dài đằng đẵng làm ông không còn một mũi tên nào. Kiếm cũng gãy hết. Thế nhưng ông vẫn bám trụ. Đả thương Nilgun Nerzen xong, ông cũng bị thương, phải lánh vào một cái hang để hồi sức. Ngặt một nỗi ông chưa có kế hoạch nào khác.

Phừng phừng lửa giận, Nilgun Nerzen trừng mắt sục sạo khắp khu vực. Chỉ cần đặt một bước ra khỏi hang thì lần này thì hết đường trốn. Ấy thế trong tay ông hiện giờ chẳng còn có lấy nổi một thanh kiếm để thoát khỏi móng vuốt kẻ địch.

"Ta nghĩ ngươi cũng hiểu. Tình hình không cho phép cố chấp nữa đâu."

"Đừng nói vậy. Nếu tôi ước cô giết hắn, thì cô sẽ làm gì?"

"Việc đấy…… khó. Con người không thể ước một thứ nằm ngoài ranh giới tưởng tượng. Cái chết của rồng là điều không ai mơ tới nổi."

"Cô nói có lý."

Ông lão gục đầu nhưng không tỏ ra vẻ nuối tiếc chi. Quyền năng ban phát điều ước suy cho cùng vẫn có giới hạn bất khả kháng.

Dầu năng lực ấy cho phép chúng ta đạt kết quả mà không cần trải qua quá trình, chúng ta không thể nào hiện thực hóa một khái niệm không tồn tại. Nếu không xác định chính xác mục tiêu và hình thức cụ thể của điều ước thì quyền năng sẽ không hiệu nghiệm.

"Không được thì đành phải cố dùng cách nào đó trong tầm tay con người thêm một chút thôi."

"Cơ mà ngươi có còn vũ khí đâu. Làm thế khác gì đâm đầu vào chỗ chết."

"Ai biết được. Chắc tôi sẽ xoay xở thủ hòa được thôi."

Đáp cụt lủn, ông tựa lưng lên tường đá.

"……Ta có thể đưa ngươi ra khỏi đây. Nếu ngươi muốn về đâu hoặc muốn gặp ai, thì ta nhất định có thể ghi đè lên thực tại theo ý ngươi thích."

"Haha. Hấp dẫn đấy."

"Thế thì——"

"Nhưng không phải lúc này. Để lần khác đi, xin cô đó."

Để lần khác. Đã tới nước này rồi mà hắn ta vẫn nói thế ư.

"Lẽ nào ngươi đã tính làm vậy ngay từ đầu?"

"Hử?"

"Ngươi từ đầu đã chẳng có nguyện ước gì. Ngươi chỉ muốn lôi ta theo để chọc ghẹo mua vui phải không?"

Vì bức xúc bản thân vô dụng trong nghịch cảnh, tinh linh đã không kiềm chế nổi cảm xúc mà xả ra một tràng vu cáo vô cớ. Song le,

"Hn…… Ờm, cô nói cũng đúng một nửa."

Tinh linh nhận được một câu trả lời ngoài dự đoán.

"Xin lỗi nhé. Là do tôi không tốt. Vì điều ước của tôi, sao nhỉ…… dù tôi không nói ra, cô cũng đã giúp tôi hoàn thành rồi."

"Ngươi nói, gì……"

"Tôi đã mệt mỏi với những chuyến đi cô độc. Tôi chỉ muốn một người bạn đồng hành khó chết khi cùng tôi xông pha, một người mạnh khỏe và kiên tâm. Nếu sôi nổi thì càng tốt. Vì cuộc đời tôi toàn là mất mát. Cho nên, ưm, quãng thời gian bên cô tôi đã vô cùng hạnh phúc."

Người đàn ông cười mỉm, mà chắc là ông cố gượng.

"Tôi nghĩ đã tới lúc rồi. Chân thành xin lỗi đã bắt cô theo tôi suốt những năm tháng dài qua."

"Sao ngươi, lại, nói thế……"

"Giờ tôi sẽ nói ra nguyện ước nhé, Thần Thể Tinh Linh Kyanite. Thực hiện xong cô sẽ tự do, cứ đi tới bất kỳ nơi nào cô muốn."

"……Khoan đã. Đợi, đã……"

Chẳng đoái hoài tới lời khẩn nài của tinh linh, hoặc ít nhất vẻ ngoài là thế, ông dõng dạc đưa ra yêu cầu của mình.

"Ta——"

"Không cần nói nữa đâu. Hãy thực hiện ước muốn của cô đi. Điều ước của tôi, xin giao phó cho cô."


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Iden Tập 1 Chương 2♬   Shuumatsu Nani Shitemasuka? Isogashii desuka? Sukutte Moratte Ii desuka?   ♬► Xem tiếp Iden Tập 1 Chương 4


  1. Sorbet (hay Sherbet) là loại nước hoa quả loãng thường có ướp đá.
  2. Xuất phát từ trò chơi Bingo (gần giống dò số lô tô), tuy nhiên có hàm ý là "đã bắt trúng hay làm đúng việc gì đó".
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.