FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họa Sửa đổi

Đây là những hình minh họa có trong tập 1:

Mở đầuSửa đổi

Mùa xuân

Vừa mới trở thành học sinh năm hai cấp hai tại Học viện Phòng chống Ma thuật, Kusanagi Takeru hiện đang đông đá ngay ngày đầu tiên nhập học.

Những học sinh đều nghĩ họ sẽ chỉ tới nghe giảng, nhưng thay vào đó họ được phát cho vài khẩu Súng trường Quân dụng và được ra lệnh——

“Và giờ, mọi người ~, bắt đầu đồ sát nhau đi nào!”

...Chúng tôi được bảo vậy đấy, mặc dù đây chỉ là một trò chơi vì chúng tôi chẳng thể giết ai với đạn sơn được. Bài học đầu tiên trở thành trận chiến sinh tử giữa những người bạn cùng lớp, một trận chiến hai mươi vs hai mươi. Ban đầu chúng tôi có bốn mươi người. Vậy nên mặc dù có vẻ là một trận chiến dài thì thay vào đó, nó kết thúc chỉ sau 30 phút.

“................”

Kusanagi đang ưỡn lưng ra nằm, ngửa mặt nhìn trời, cảm nhận cái rọ mõm lạnh cóng tì lên trán, đồng thời cũng thấy vô cùng sửng sốt. Ngay sau khi trận chiến bắt đầu, thay vì sử dụng súng trường sẵn có, Takeru đối mặt với trận chiến sinh tử bằng một cái lưỡi lê dính vào bằng nhựa cây, khiến cho những người bạn cùng lớp trao cho cậu ánh mắt đầy tò mò.

Tuy nhiên, kiếm là vũ khí duy nhất của Takeru, tài năng duy nhất của cậu ta là ở kiếm thuật. Không giống như những học sinh khác, những người chưa hề quen với chiến đấu, cậu ta đã được dạy làm thế nào để tận dụng bóng tối với thanh kiếm trong tay kể từ lúc bé, cậu ta hoàn toàn tự tin.

Ta sẽ không thua, ta sẽ hạ gục hết các người, và khiến thế giới phải công nhận sự vĩ đại của kiếm thuật!

Thực ra, Takeru chưa hề thua một lần nào cho tới tận bây giờ.

Ta sẽ không thua bất cứ ai! Dù là đạn hay ma thuật, ta sẽ chém vụn tất cả!

Cậu ta bắt đầu tự tin trào dâng,

Cô là người cuối cùng...... cho dù cô có là con gái, ta cũng sẽ không khoan nhượng đâu!!

Hoàn toàn tự tin rằng cậu ta sẽ không thua bất kì ai với lưỡi lê trong tay.

“Ta... Thua...?”

Ngước lên trên, cậu ta không thể tin được cảnh tượng trước mắt. Một khung cảnh khiến bất cứ ai cũng phải hoài nghi, mái tóc chói sáng rực rỡ màu ánh tà dương, đôi mắt mang một màu xanh thăm thẳm, cứ như cô ấy là hiện thân của thiếu nữ chiến tranh trong thần thoại, cô ấy nhìn Takeru.

TaimadouGaku v01 0005

Thất bại của cậu ta đã thổi bay mọi động lực của cậu ta sau khi đăng ký vào trường này.

Sức mạnh và vẻ đẹp không thể miêu tả bằng lời. Cô gái nhìn xuống Takeru và chĩa súng vào cậu ta.

“Tôi thắng.”

Đó là khoảnh khắc mà giấc mơ của cậu ta, “Trở thành người đứng đầu của Ban Thanh trừng Dị giáo, và thay đổi thế giới” trở nên vỡ vụn.

Chuyện đó xảy ra vào những năm tháng cấp hai của cậu ta, Hai năm về trước.

[Đại chiến Săn lùng Phù thủy], khi cuộc chiến khốc liệt giữa phù thủy và loài người đó kết thúc, dân số đã giảm chỉ còn 1/10 so với ban đầu.

Loài người tốn 150 năm để xây dựng lại xã hội, thế giới tiến bộ và phát triển thần tốc nhờ vào khoa học và công nghệ, những thứ như internet và điện thoại di động trở thành biểu tượng của sự tăng trưởng kinh tế.

Những phù thủy đều đang được chỉnh đốn, nên những sinh vật nhiệm mầu nay gần như tuyệt chủng, giờ chỉ còn một ít người có thể sử dụng ma thuật trong thời đại này. Vị trí số một chuyển giao từ kiếm sang ma thuật một lần, và giờ nó lại chuyển từ ma thuật sang súng đạn một lần nữa.

Chương 1 – Những đứa trẻ rắc rối, tập hợp!Sửa đổi

Trụ sở huấn luyện của Ban thanh trừng Dị giáo.

Nó còn được gọi là “Học viện Phòng chống Ma thuật”.

Thời đại phân liệt - kỉ nguyên nơi loài người bắt đầu bài trừ các Phù thủy, Pháp sư cũng như các Thánh bảo Ma thuật - bắt đầu bước vào giai đoạn quyết liệt.

Để ngăn chặn các mối nguy hại liên quan đến [ Ma thuật ], đất nước này đã lập ra Ban thanh trừng Dị giáo.

Những kẻ chống lại tổ chức này là những con người sở hữu sức mạnh ma pháp, nói cách khác – Phù Thủy.

Cuộc chiến đó sau này được gọi là “Cuộc săn Phù Thủy”, một cuộc chiến đánh sợ đã tiêu diệt phần lớn loài người và để lại một vết hằn sâu trong tâm trí những người sống sót.

Sau Cuộc săn Phù Thủy, Ban thanh trừng Dị giáo đã siết chặt những quy định liên quan đến Phù Thủy và đề ra bộ luật mới nhằm trừng phạt chúng, họ cũng thành lập một trụ sở huấn luyện mang tên Học viện Phòng chống Ma thuật.

Quyền lực của Ủy ban đã tạo dựng được nền móng vững vàng.


“… ông vừa nói sa thải?”

Trong văn phòng chủ tịch Học viện Phòng chống Ma thuật, cô gái với mái tóc màu hoàng hôn cau mày bất mãn.

“Đúng vậy. Hay nói chính xác hơn, con bị thu hồi các chứng chỉ hành nghề. Nhưng vì con có thể học lại những chứng chỉ đó nên cũng không hẳn là con bị sa thải. Từ hôm nay trở đi, con không còn là một thành viên của Ban thanh trừng Dị giáo, mà là một học viên trong Học viện Phòng chống Ma thuật. ”

Chủ tịch của Ban thanh trừng Dị giáo và Học viện Phòng chống Ma thuật, Ootori Sougetsu nói rồi cười nhạt. Ngoại hình và phong thái của ông ta làm người ta khó phân biệt được ông là nam hay nữ, ông sở hữu một vẻ quyến rũ khác thường nhưng có phần đáng sợ.

“Và lí do con bị phạt… chắc con cũng biết mà nhỉ?”

“……….”

Cô gái biết được lí do đó là gì nhưng vẫn giữ im lặng. Sougetsu với lấy chiếc tách trên cái bàn cổ sang trọng và tựa người vào ghế.

“Đừng nói với ta là con đã quên cái sai lầm ngớ ngẩn đó rồi nhé. Nếu chẳng may chuyện trở nên nghiêm trọng hơn nó có thể gây ra hàng tá vấn đề cho Ban thanh trừng Dị giáo. Con nên cảm thấy may mắn vì mình vẫn còn cơ hội làm lại từ đầu.”

“………”

“Mặc dù là một ‘Dullahan(Thợ săn phù thủy) ’, con vẫn bỏ quên nhiệm vụ của mình, đây là hình phạt cho việc đó.”

Vừa nói, Sougetsu vừa giơ cả hai tay lên.

Mỗi nhân viên ủy ban đều có một vai trò nhất định.

Phát triển và bảo dưỡng những vũ khí phòng chống ma thuật là nhiệm vụ của “Reginn (Thợ rèn)[1].

Bộ não của tổ chức và đồng thời là những gián điệp – các “Banshee (Điệp viên )[2].

Chịu trách nhiệm bào chế thuốc và chữa trị những vết thương gây ra bởi ma thuật là công việc của “Seelie (Bác sĩ )[3].

Đội quân tiên phong được trang bị những dụng cụ cần thiết, đồng thời cũng là đơn vị tự vệ của Ban thanh trừng Dị giáo - “Spriggan (Hiệp sĩ )”.[4]

Còn những người thực hiện nhiệm vụ điều tra độc lập và được phép tự ý tham chiến là “Dullahan(Thợ săn phù thủy)[5].

Đó là những công việc cần thiết vì nhiệm vụ của Ban thanh trừng Dị giáo không chỉ là săn Phù Thủy. Nhiệm vụ của họ là giải quyết các vấn đề liên quan đến ma thuật.

Đã 150 năm từ khi Cuộc Săn Phù Thủy kết thúc. Những kẻ sử dụng ma thuật, tức Phù Thủy và Pháp Sư ngày nay chẳng còn được bao nhiêu. Do luật pháp cấm những Phù Thủy còn lại trên thế giới sinh con nên ngoài những người đột biến, hiếm khi có ai sở hữu ma thuật bẩm sinh.

Tuy nhiên, ngoài Phù Thủy vẫn còn những mối đe dọa khác.

Loại thực thể ẩn chứa sức mạnh ma thuật bên trong, “Thánh bảo Ma thuật” là một trong số chúng.

Thánh bảo Ma thuật có thể ở nhiều dạng như kiếm, sách, súng, bình, các loại đồ gốm, cọ vẽ, lá cây, thuốc lá, thậm chí là một mẩu đầu lọc thuốc lá. Ma thuật ẩn chứa trong các vật chất vô cơ không phải là hiếm thấy, nhưng rồi dần dần một thứ vũ khí khủng khiếp xuất hiện.

Thánh bảo Ma thuật thất lạc đã tồn tại từ rất lâu, được nhắc tới nhiều lần trong các huyền thoại và truyện dân gian, chúng cũng được xem là thứ vật chất đặc thù với một lượng nhỏ năng lượng ma thuật bên trong. Chúng không chỉ là vũ khí đơn thuần mà còn có giá trị lịch sử. Do có những người muốn sưu tập Thánh bảo Ma thuật nên chúng thường được bán ở chợ đen với giá rất cao.

Ngoài ra họ cũng bắt giữ những kẻ không dùng được phép thuật nhưng lại tham gia Dị giáo và tôn thờ những vị thần xấu xa, xử lí những thảm họa siêu nhiên có tên Akashic Hazard (Thảm họa Vô hình )[6], đồng thời họ cũng nghiên cứu và bảo vệ những sinh vật huyền bí. Công việc của họ vô cùng đa dạng.

“Thôi nào, dù sao thì con cũng không phải chịu đựng nó đến khi tốt nghiệp, vậy nên đừng để bụng chuyện đó quá. Chỉ cần con tỏ ra ăn năn hối lỗi thì sẽ được về lại vị trí cũ thôi. Nhớ rút kinh nghiệm để lần sau không tái ph-”

“Xin lỗi, nhưng tôi không nghĩ mình đã làm gì sai trong vụ việc ngày hôm đó.”

Cô gái nãy giờ im lặng cuối cùng cũng lên tiếng như thể muốn ngắt lời Sougetsu.

Thường thì một thành viên sẽ không được phép vô lễ như vậy với chủ tịch. Nhưng Sougetsu chẳng thèm để ý chuyện đó, ông đặt khuỷu tay lên bàn rồi đưa tay chống cằm, mỉm cười.

“Ouka, ta sẽ hỏi con một câu. Con nghĩ nhiệm vụ của một thành viên Ban thanh trừng là gì?”

Nghe Sougetsu hỏi vậy, cô gái tên Ouka nheo mắt một cách khó chịu.

“Bảo vệ con người khỏi những mối nguy hại từ ma thuật, đồng thời tiêu diệt Phù Thủy và Pháp Sư.”

“Tiêu diệt à… Đó là lí do tại sao đồng đội đặt cho con cái biệt danh khó nghe như «Calamity (Hồng liên công chúa )»[7] đấy.”

“……….”

“Những thành viên phải hoàn tất nhiệm vụ được Ủy ban giao cho. Đó là bắt giữ Phù Thủy và tịch thu Thánh bảo Ma thuật. Giết chóc và hủy diệt không nằm trong số đó.”

“…Tôi hiểu điều đó.”

“Thời kì mà chúng ta tiêu diệt và giết người bừa bãi đã kết thúc rồi. Làm việc theo cách đó chỉ khiến những vụ kết tội sai trở nên tràn lan thôi. Không phải tất cả Phù Thủy đều xấu xa, có những người không hề muốn trở thành Phù Thủy, chúng ta phải bảo vệ họ.”

Ouka siết chặt nắm tay mình, nghe những lời hoa mỹ đó của Sougetsu khiến cho cô giận điên lên.

“Có một câu thành ngữ tiếng Nhật cổ: bánh gạo là công việc của người làm bánh gạo, đúng không? Vậy thì công việc của Ban thanh trừng cũng không phải là giết Phù Thủy.”

“…Tôi hiểu ông muốn nói gì. Tôi tự nhận thức được những thiếu sót của mình. Tuy nhiên, tôi cho rằng không còn cách nào khác ngoài việc giết tên Phù Thủy đó. Chẳng lẽ ông muốn mặc kệ những đứa trẻ bị bắt làm con tin và ưu tiên việc bắt giữ Phù Thủy lên hàng đầu?”

“Con bắn vào trán một Phù Thủy mặc dù biết rằng kẻ đó đang giữ con tin, đó có gọi là ưu tiên mạng sống con người không? Con không nghĩ đến việc con tin bị giết sao?”

“Đối với tôi, chuyện đó là không thể.”

Ouka gay gắt nói, sự tự tin hiện lên trong đồng tử mắt của cô ấy.

Sougetsu thở dài.

“…dù sao thì từ giờ con sẽ trở lại là một học sinh. Mọi thủ tục đã được hoàn tất. Từ nay trở đi hãy cố gắng học thật tốt.”

Sougetsu mở chiếc ngăn tủ bàn có chứa tài liệu bên trong.

“Hãy ngoan ngoãn chấp nhận hình phạt của mình và con sẽ được quay lại. Với những kĩ năng của mình thì con sẽ trở lại sớm thôi.”

“…tôi đang trong quá trình điều tra về những kẻ thu thập xác chết… Tôi đã có manh mối về kẻ mua xác, chỉ cần một chút nữa thôi là tôi có thể tóm được chúng rồi. Làm ơn, hãy để tôi tiếp tục thê-”

“Ta đã nói rồi; vấn đề đó là việc cùa cảnh sát, chúng ta đã thỏa thuận với Tổng hành dinh của họ như vậy rồi.”

“Nhưng ta làm sao biết được bao giờ những người sống sẽ trở thành nạn nhân của chúng… Cảnh sát không điều tra kĩ càng chút nào.”

“Do chúng ta không tìm thấy dấu vết nào của ma thuật nên Ban thanh trừng không can thiệp vào vụ này được, con biết mà.”

“….nhh.”

“Trước hết, con đã không còn là một thành viên Ban thanh trừng, vậy nên con hoàn toàn không có quyền xen vào vụ điều tra.”

Sự tức giận hiện rõ trên gương mặt Ouka.

“Đừng có lúc nào cũng khó chịu như vậy, nó làm lãng phí vẻ đẹp của con đấy. Hãy cứ xem đây là một cơ hội lớn. Từ lâu ta đã nghĩ rằng con nên cố hoàn thiện hơn những kĩ năng xã hội của mình. Con là người có tiếng xấu nhiều nhất kể cả trong số các Dullahan(Thợ săn phù thủy) đấy. Người ta bảo rằng con không thân thiện và cũng chẳng chịu nghe lời ai hết.”

“…việc đó không thể sửa được, nó là tính cách của tôi rồi.”

“Thấy chưa, vấn đề là vậy đó. Ta nghĩ rằng chỉ mới ở tuổi mười ba như con thì vẫn còn quá trẻ để gia nhập Ban thanh trừng… con gia nhập trước khi được phát triển nhân cách đầy đủ ở trường. ”

Sougetsu thở dài ngao ngán rồi ném tập tài liệu về phía Ouka.

Cô nhặt lấy những tờ tài liệu rải rác trên bàn và dù vẫn còn khó chịu nhưng vẫn xem qua chúng.

“…đây là?”

“Bảng phân công các Tiểu đội. Mặc dù trước kia con đã học trường sơ trung rồi nhưng ở cao trung người ta bắt buộc phải tham gia một Tiểu đội tập sự, con cũng biết mà đúng không?”

“Haa, đành vậy.”

“Con đã được phân vào Tiểu đội Tập sự 35, nó còn được gọi là Tiểu đội Trẻ Trâu.”

“………Trẻ Trâu?”

Một cái biệt danh quá dễ hiểu khiến cho Ouka phải sững sờ.

Sougetsu cười vui vẻ khi thấy phản ứng của cô.

“Là tập hợp một đám lập dị, nhưng đó là Tiểu đội yêu thích của ta.”

“Tại sao tôi lại bị phân vào một đơn vị như vậy?”

“Bởi vì, ờ, con thấy đó…”

Sougetsu chỉ tay vào Ouka và cười lớn.

“Đồ lập dị.”

“……!!”

“Nào nào, đừng tức giận thế chứ. Con lúc nào cũng nóng nảy như vậy cả. Tốt hơn hết con nên bỏ cái tính đó đi, trong suốt thời gian đi học.”

“Tôi muốn đổi đơn vị. Nói thẳng ra là tôi muốn hoạt động một mình trong một Tiểu đội riêng. Như vậy tôi sẽ không làm phiền người khác và nó cũng rất tiện cho tôi.”

“Nếu vậy thì việc này đâu còn ý nghĩa gì nữa. Vả lại mọi chuyện đã được quyết định rồi nên cũng chẳng thay đổi được đâu. Nội quy nhà trường cấm thay đổi thành viên trong Tiểu đội.”

Nishishi, Sougetsu cười tinh quái. Ouka chỉ biết đứng đó hối hận về những gì đã làm.

“Nào, đừng bi quan như vậy chứ. Nếu không nói tới khả năng hợp tác thì năng lực của từng thành viên cũng rất vượt trội. Và hơn cả thế, có một ứng viên cho vị trí Relic Eater ở đó.”

Relic Eater. Cái tên đó khiến Ouka mở to mắt vì kinh ngạc.

“K-Không đời nào… Ông nói một trong số họ là ứng viên?”

“Phải đấy. Do vũ khí cuối cùng trong dòng vũ khí đó… Twilight Type duy nhất còn lại sau Cuộc Săn Phù Thủy vẫn chưa chọn được chủ nhân.”

“Không thể nào? Tại sao ông lại chọn một học sinh cơ chứ? Chỉ Dullahan(Thợ săn phù thủy) mới được dùng Relic Eater?”

“Dù con nói vậy thì chẳng phải con cũng là một trường hợp cá biệt sao? Trở thành Dullahan(Thợ săn phù thủy) ở tuổi mười ba, và ngay sau đó được chọn làm người giao ước của « Vlad. » ”

“Đúng là như vậy nhưng…! Tại sao lại là Twilight Type Relic Eater chứ?”

“Thật đáng tiếc nhưng ngay cả với những kĩ năng như vậy nó vẫn từ chối con. Những Dullahan(Thợ săn phù thủy) khác cũng đã thử nhưng nó cũng từ chối cả bọn họ. Trong trường hợp đó, chúng ta không còn lựa chọn nào khác ngoài việc chọn một trong số các học sinh. Hay con muốn ta chọn một kẻ nghiệp dư từ những thường dân?”

Nghe lời nói của Sougetsu, Ouka cúi đầu.

Relic Eater là những vũ khí mà chỉ Dullahan(Thợ săn phù thủy) mới được sử dụng. Chúng hoàn toàn khác với những loại súng hiện đại sử dụng mithrill và adamantium để tạo ra hiệu ứng kháng ma thuật, để cho ai khác ngoài Dullahan(Thợ săn phù thủy) sử dụng chúng là trái luật.

Relic Eater hiển nhiên là Thánh bảo Ma thuật.

Một sản phẩm của sức mạnh ma thuật, đối với nhân loại sự tồn tại của chúng là một điều kinh khủng.

Hình dạng chính của Relic Eater là súng. Mặc dù quá trình hình thành của chúng vẫn còn là một bí ẩn chưa được khám phá nhưng mọi người đều xem chúng là một loại Thánh bảo quyền năng.

Dĩ độc trị độc. Nó là vũ khí cấm kị của những người muốn hủy diệt ma thuật.

Để làm cho nó tràn đầy sự sợ hãi và trừng phạt, Ban thanh trừng đã dùng tên của những tên bạo chúa, những con quỷ trong lịch sử để đặt cho những Thánh thích Ma thuật đó.

“Hiển nhiên là bọn ta cũng chẳng muốn như vậy. Nhưng ta không thể chọn ứng viên. Relic Eater sẽ chọn người giao ước của nó. Con cũng tự trải nghiệm cảm giác đó rồi mà… chắc con phải biết chứ nhỉ?”

“…đúng thế.”

Sougetsu nói như thể muốn nhắc cho cô nhớ, còn Ouka thì trả lời ngắn gọn.

Mang theo những cảm xúc mà đến chính mình cũng không hiểu rõ, cô xem qua tập tài liệu trong tay, kiểm tra hình của ứng viên.

“Tôi hỏi cho chắc thôi nhưng một trong ba người này là ứng viên đúng không?”

“Đúng thế.”

“Là ai trong số họ?”

“Hmm… người đó là…”

Khi Ouka hỏi, Sougetsu ngoan ngoãn tựa cằm vào tay rồi nhìn chằm chằm vào cô ấy.

“Không nói đâu.”

............

.............

Ouka quay gót bước đi mà không nói gì thêm, đôi vai cô run lên vì tức giận khi cô rời khỏi phòng chủ tịch.

“Fuhaha! Nó là một bí mật nên ta không thể nói cho con được.”

“Tôi thật ngốc khi cố hỏi ông một cách nghiêm túc…!”

“Ah, chờ đã – chờ một chút, ta vẫn còn chuyện cần nói với con. Khi là học sinh, con không được phép sử dụng «Vlad», vậy đấy. Ta vẫn sẽ nổi giận ngay cả khi con dùng nó trong tình huống khẩn đấy.”

“Không cần ông nói tôi cũng biết?”

*rầm* Ouka mở cửa và bỏ đi.

Sougetsu nhìn theo sau cô khi cô rời đi, mỉm cười một hồi lâu.

“Trời ạ, thanh thiếu niên thật là phiền phức…”

Anh tựa người một chiếc ghế một cách nặng nhọc rồi đưa tay chống cằm.

“…oh?”

Đột nhiên một cái bóng bí ẩn xuất hiện ở góc phòng.

“Lapis, em ở đây từ khi nào vậy?”

“……..”

“Vậy là không tốt đâu nhé, em vẫn chưa có người giao ước. Sử dụng năng lượng phép thuật bừa bãi không tốt đâu. Không phải ta đã dặn rằng em không được tự ý lang thang một mình sao?”

Như để đáp lại lời nói của Sougetsu, cái bóng rung lên trong bóng tối. Sinh vật bóng tối đó hóa thành người và im lặng bước ra từ những cái bóng.

Một cô gái với mái tóc và trang phục màu xanh da trời xuất hiện. Làn da cô trắng đến nỗi nó làm cô thật yếu ớt và xanh xao so với người bình thường.

Cô gái không hề chớp mắt hay thở, thậm chí tim cô còn chẳng hề đập, cô chỉ đứng ngây ra đó.

“Em bảo vệ bản thân quá mức rồi đó? em vẫn không định lập giao ước sao?”

“……….”

“Em vẫn còn ngần ngại… hay là…”

Cô gái không trả lời Sougetsu.

Cô chỉ đứng đó nhưng không hề thở.

Tuy nhiên, bằng đôi mắt trông như thể nó đang che giấu một vực thẳm không đáy, cô quan sát Sougetsu.

Ông cảm thấy điều gì đó từ cô gái im lặng kia và nheo mắt lại.

Một nụ cười trông giống nụ cười của Mèo Cheshire trong truyện cổ tích hiện ra trên gương mặt ông.

“…Ta hiểu rồi, ta sẽ cân nhắc việc đó.”

“……..”

Mistletoe" à, em hành trơ tráo cứ như cái tên của em vậy… thật là một đứa trẻ kì quái.”

Sougetsu nhắm mắt lại như thể đang ngủ và một tiếng cười xấu xa phát ra từ cổ họng ông.

Cô gái vẫn không hề lay chuyển.

Tuy nhiên, những đốm sáng xanh mờ nhạt bắt đầu trôi trong bóng tối quanh cô gái như những con đom đóm.


***


Kusanagi Takeru hoàn toàn vô vọng về mọi mặt ngoại trừ kiếm thuật.

Cậu không vụng về, cũng không tệ hại, chỉ đơn giản là vô vọng về mọi thứ.

Gia tộc Kusanagi của cậu là một gia tộc quân sự nổi tiếng 300 năm trước. Ở thời kì mà kiếm thuật là mạnh nhất, cái tên của tộc Kusanagi vang vọng khắp các chiến trường.

Chỉ với một kiếm thuật duy nhất, kiếm thuật độc nhất vô nhị của tộc Kusanagi. Họ đáng sợ đến nỗi kẻ thù chỉ cần thấy bóng dáng họ trên chiến trường thôi là chúng sẽ giơ cờ trắng đầu hàng ngay…

Nhưng đó chỉ là quá khứ.

Ngày nay, kiếm thuật chỉ có sức mạnh ngang bằng võ thuật mà thôi.

Có một sự thật là súng thì mạnh hơn ngòi bút và ngòi bút thì mạnh hơn thanh kiếm.

Điều này có nghĩa là súng thì mạnh hơn kiếm.

Kiếm là thứ tệ nhất, chúng chỉ là đống sắt vụn lỗi thời.

“Ê, thằng ngốc đánh kiếm ở Tiểu đội Trẻ Trâu kìa.”

Một trong hai đứa học sinh đang đứng tựa lưng vào tường uống nước trái cây chỉ tay vào Takeru ở hành lang, mỉm cười một cách mỉa mai.

“Ồ, đó là thằng ngốc đã tới buổi tập luyện chiến đấu với một con dao nhựa.”

“Hẳn là nó phải đang đùa, định chiến đấu mà không dùng súng sao? Cơ mà mày nhìn kìa, kia chẳng phải là một thanh kiếm thật đấy sao?”

Đúng như tên học sinh nói, có một thanh kiếm đang nằm trong vỏ được treo ở thắt lưng Takeru.

Đôi mắt màu hạt dẻ với tròng trắng nằm giữa con ngươi và mi mắt dưới. Miệng mím chặt, tóc xõa dài mang màu đen nhánh. Ngoại hình mạnh mẽ của cậu trông giống một samurai thực thụ. Ngoài ra khi thanh kiếm chạm vào dây nịt thì đều phát ra tiếng lạch cạch làm người ta dễ chú ý đến cậu.

“Đây là một thanh kiếm Nhật, nó đã từng là vũ khí chính của chúng ta trước cuộc chiến.”

“Chẳng phải thanh kiếm đó sẽ trở nên vô dụng sau khi chém vài ba người sao? Tại sao nó lại mang theo một thứ như thế chứ? Nó bị ngu à?”

“Nó NGU thật mà, vì vậy nên nó mới bị phân vào Biệt đội Trẻ Trâu đấy.”

Những lời mỉa mai vang vọng khắp hành lang.

Ngay cả khi những tiếng cười khó chịu kia không ngừng vang lên phía sau, Takeru vẫn thẳng lưng tiến về phía trước.

Nhìn từ phía sau trông cậu thật trang nghiêm.

Tuy nhiên, nhìn từ phía trước trông cậu chẳng khác gì một con quỷ.

Đôi mắt sắc bén của cậu nổi bật lên và nét mặt cậu trông giống một tên giết người hung dữ.

Những học sinh gần đó vội vã tránh xa Takeru vì sự đáng sợ của cậu.

“_____?! Haa…?!”

Takeru nhận thấy những phản ứng kì lạ của họ và thay đổi vẻ mặt ác quỷ của mình.

“Không tốt, không tốt. …hãy cố nhịn…cố nhịn nào…Kusanagi Takeru…? Mày không thể nổi điên chỉ vì tụi nó nhạo báng thanh kiếm được…?”

Khuôn mặt nhăn nhó của cậu giãn ra và cậu thở dài.

“Mình đã không còn là mình trước kia nữa.”

Cậu đặt tay lên thanh kiếm trên hông. Nó là thứ vũ khí duy nhất dành cho Kusanagi Takeru. Và nó cũng là phương pháp duy nhất còn lại cho Kusanagi Takeru.

Cậu đã học những thứ cơ bản của cơ bản từ hồi còn nhỏ. Trừ sự khéo léo trong kiếm thuật ra, cậu rất vụng về ở mọi công việc khác. Cậu không có tài văn chương, cũng chẳng có tài hội họa. Cậu có khả năng vận động tốt nhưng lại chơi thể thao cực kì tệ, trực giác của cậu cũng chẳng khá gì hơn.

Và tệ hơn cả là cậu hoàn toàn vô vọng trong việc bắn súng.

Sự tệ hại trong môn bắn súng của cậu được xem như một “lời nguyền”. Nó không chỉ đơn giản là do cậu ngắm trật mục tiêu, nó ở một cấp độ hoàn toàn khác. Viên đạn cứ cố né tránh mục tiêu mà cậu muốn bắn. Ngay cả khi cậu chĩa nòng súng vào thẳng mục tiêu hay bắn ở cự li cực gần, viên đạn vẫn nhất quyết không chịu trúng dù chỉ một chút. Thậm chí dù cậu có đặt súng ngay sát mục tiêu thì vì một lí do bí ẩn nào đó súng vẫn sẽ không khai hỏa được và nòng súng còn phát nổ.

Vì thế, kiếm thuật là tài năng duy nhất còn sót lại của Kusanagi Takeru. Chỉ kiếm thuật của cậu thôi cũng đủ khiến cậu trở nên vô địch thiên hạ, nhưng ngày nay việc đó cũng chẳng giúp ích được gì.

Takeru cố bình tĩnh lại và bỏ tay khỏi kiếm.

“Mọi chuyện không thể thay đổi được… Mình sẽ bị bắt nạt và bị gọi là đồ kém cỏi, nhưng mình không còn lựa chọn nào khác.”

Nếu bạn kém cỏi, bạn sẽ không thể đạt tới đẳng cấp cao trong Học viện Phòng chống Ma thuật và cũng không thể trở thành một thành viên cấp cao trong Ban thanh trừng.

Tuy nhiên, cậu có một lí do chính đáng để chọn nghề này.

Tiền.

Thành viên trong Ban thanh trừng được trả lương rất hậu hĩnh.

Để trả hết số nợ của gia tộc mà cha mẹ đã để lại sau khi mất… và cũng vì em gái yêu quý của mình, không có nghề nào lại được trả lương cao đến thế!

Takeru nắm chặt tay mình, ngay cả khi nước mắt lăn dài trên má khi cậu ngước nhìn bầu trời, có thứ gì đó rất mạnh mẽ vẫn đang tỏa sáng trong cậu.

Xin tổ tiên nhà Kusanagi hãy thứ lỗi cho con… Con cần tiền để sống.

Giờ chỉ cần có tiền.

Khác với hai năm trước, giờ tất cả những gì Takeru mong muốn chỉ có thế.


Trở thành học viên trong Học viện Phòng chống Ma thuật không có nghĩa là bạn sẽ được tham gia vào Ban thanh trừng. Được học tại đây là một điều cần thiết, nhưng cũng như bài thi chuyển cấp từ sơ trung sang cao trung, học sinh cao trung cũng cần phải kiếm đủ điểm bằng cách thực hiện những nhiệm vụ vô cùng khó khăn để được nhận vào Ban thanh trừng.

Và nhiệm vụ đó là vấn đề lớn nhất.

“…ư.”

Takeru đang đứng trước một căn phòng, tay ôm bụng vì lo lắng.

Bảng tên của căn phòng đề chữ “Tiểu đội tập sự số 35”.

Mặc dù đang đau bụng nhưng cậu vẫn gõ cửa.

“Vào đi~.”

Một giọng nói cụt lủn vang lên bên kia cánh cửa.

“A, chờ một ch-”

Takeru nghe thấy một giọng the thé khác vang lên, có vẻ vội vã, nhưng cậu đã lỡ mở cánh cửa ra.

Ngay khoảnh khắc cửa mở, cậu chẳng hiểu mình đang nhìn thấy cái gì.

“……….”

“……….”

TMG v01 027

Không biết vì sao lại có một cô gái đeo tai thỏ đứng trước cậu.

Nói đúng hơn, có vẻ như cô ấy đang thay quần áo. Bộ ngực trắng trẻo hơi to so với dáng người của cô bị lộ ra một chút. Ngoài ngực cô ấy, cậu còn nhìn thấy cặp đùi gợi cảm và đôi tai thỏ đang chuyển động mặc dù đáng ra thứ đó chỉ là vật trang trí.

Tại sao lại có một cô thỏ trong trường? Không phải đây là một trường học nghiêm túc sao? Mình đang mơ à?

Những câu hỏi như vậy chẳng bao giờ xuất hiện trong đầu Takeru.

Takeru hiểu ra mọi thứ dù cậu không nghĩ tới bất cứ câu hỏi nào, vẻ mặt trở nên buồn bực, cậu nhìn chăm chăm vào tường.

Ở đó, có một cô gái đang phồng má để tạo ra âm thanh “pffft” rồi bật cười.

Takeru hiểu ra mọi chuyên ngay lập tức.

Aa, lại nữa rồi… cậu thầm nghĩ.

“K-k-ky…”

Khuôn mặt cô gái thỏ đỏ bừng lên, trông như thể cô sắp hét lên.

Dựa trên biểu cảm của cô ấy thì có lẽ cô sẽ hét lên “Kyaa”, cậu đoán thế. Trong một tình huống như thế này không hiểu sao Takeru lại rơi nước mắt.

“________Này, sao cậu lại khóc?”

Nhìn thấy biểu hiện kì lạ của Takeru, cô thỏ bay người tới đá cậu theo bản năng.

Cú đá trúng vào vùng bụng của cậu và cả cậu lẫn cánh cửa bị thổi bay ra ngoài hành lang.

Trong khi cậu còn đang co giật và sùi bọt mép, cô gái thỏ đến gần và giật lấy cổ áo cậu.

“Vụ này là sao hả? Sao cậu lại khóc khi thấy tớ mặc trang phục thỏ?! Lẽ ra tớ mới là người phải khóc chứ nhỉ??!”

“…không…”

“Trông tớ đáng buồn tới vậy sao?! Hay cậu nghĩ nó thật buồn cười?! Ý cậu là tớ không quyến rũ chút nào hết đúng không??”

“…không…? Cơ thể cậu rất đẹ-”

“?!!!?? Đồ dâm tặc? Dâm tặc dâm tặc?!”

Do bị cô thỏ siết cổ nên mặt Takeru trở nên tái mét. Trong khi cô ấy thì đang kêu gào trong nước mắt.

Lí do cậu không thể giải thích đàng hoàng là vì đống bọt đang trào ra từ miệng cậu, và cũng vì cô gái trong áo khoác phòng thí nghiệm đang đứng phía sau vừa cười vừa chụp ảnh với tốc độ ánh sáng bằng chiếc máy ảnh kĩ thuật số.

“Không ngờ cậu lại khóc. Ahaha, tớ chụp được mấy tấm hình đẹp lắm nè.”

“Lại là cậu…? Tớ đã bảo cậu đừng có chọc Usagi______guah.”

“Nhhhưng mà cậu ấy chơi old maid[8] dở tệ, vậy nên chịu phạt là đúng rồi. Tên cậu ấy là Usagi[9] và ngực cũng to nữa, vậy cho mặc đồ thỏ là nhất rồi đúng không?”

“Lần nào dính vào mấy cái trò cosplay của cậu thân thể tớ cũng thành ra thế… này.”

“Có phải là cậu cố tình để bị bắt không? À, ra là cậu đã tìm cách để nhìn vào thân thể Usagi trong bộ trang phục đáng xấu hổ đó nhỉ? Ahaha, đồ dâm tặc. Tên dâm tặc.”

Sau khi bị chơi đùa như vậy, Takeru chẳng còn sức đâu mà tức giận nữa. Cô gái mặc áo khoác phòng thí nghiệm đang xem lại mấy tấm hình trong máy ảnh và mỉm cười.

“Không biết mình nên làm gì với cái này nhỉ? Hay là tung ra cho mọi người xem? Ufu, ufufu, hình của một cô thỏ cùng một chàng trai đã khóc sau khi nhìn thấy cô ấy. Thật là khó hiểu nhưng cũng cực kì thú vị nha, ufufufu.”

Trong khi cô ấy đang tiếp tục nghĩ ra những sáng kiến khủng khiếp, cô gái bán khỏa thân bắt đầu vừa tấn công cậu vừa hét “Đừng mà?”.

Bên ngoài căn phòng ồn ào, Takeru đang lau nước mắt trong hành lang.

Họ là những thành viên của Tiểu đội tập sự số 35, còn gọi là “Tiểu đội Trẻ Trâu”.

Đồng thời, họ cũng là nguyên nhân khiến Takeru đau quặn bụng.

Kusanagi Takeru là đội trưởng của “Tiểu đội Trẻ Trâu”.


Sau khi đăng kí vào cao trung, chỉ có một cách duy nhất và rất đặc biệt để lên lớp. Chỉ kết quả học tập thôi thì vẫn chưa đủ.

Hệ thống Tiểu đội tập sự của Học viện Phòng chống Ma thuật.

Nếu không hoàn tất khóa học này, bạn sẽ không thể học tiếp lên năm hai hay năm ba.

Hệ thống Tiểu đội tập sự làm tăng tính cạnh tranh và kinh nghiệm điều tra của học viên. Có thể xem đây là trở ngại lớn nhất cần vượt qua để trở thành thành viên Ban thanh trừng.

Các học viên Học viện Phòng chống Ma thuật được chọn ra và phân vào các Tiểu đội, sau đó họ sẽ giải quyết những vụ việc liên quan đến ma thuật. Những thứ duy nhất họ nhận được từ Ban thanh trừng và học viện là các bộ phận vũ khí và thông tin cơ bản. Nâng cấp vũ khí, thu thập thông tin, điều tra, tính toán chiến lược và chiến đấu sẽ do các học viên tự thực hiện.

Chính Ban thanh trừng Dị giáo sẽ lựa chọn thành viên mỗi Tiểu đội. Không được phép thay đổi thành viên trừ khi có một lí do bắt buộc để làm vậy. Hệ thống này không phải là nơi cho phép những tên vô dụng dễ dàng trụ lại.

Chẳng hạn như,

“Chẳng phải đã đến lúc nghiêm túc suy nghĩ xem chúng ta nên làm gì sao?!!”

Cái đám này đây.

Một trong các thành viên, Saionji Usagi vừa đập mạnh lên bàn làm việc vừa hét. Thành viên ngồi trước cô, Suginami Ikagura và Kusanagi Takeru ngước mặt lên cùng lúc.

“Chúng ta đã vào cao trung được nửa năm rồi? Nửa năm? Đội trưởng, cậu có biết ta đạt được bao nhiêu điểm không?”

Bị Usagi tra hỏi, vẻ khó chịu hiện ra trên mặt Takeru.

“…k-không điểm, hình như vậy.”

“Phải đấy? Không điểm? Nửa năm và vẫn không điểm? Tớ muốn chúng ta nghĩ cách để chấm dứt tình trạng này ngay?”

Takeru co rúm lại khi khí thế của Usagi lấn át cậu, bụng cậu đau như bị dao đâm.

Ikagura ngồi bên cạnh bĩu môi một cách chán nản.

“Chẳng phải tớ đã nói rồi sao, chỉ có ba chúng ta thì làm được gì chứ? Do bị thiếu thành viên nên chúng ta không thế hoàn thành nhiệm vụ suôn sẻ được. Chưa kể những thành viên đang có thì lại thế này.”

Đúng như Ikagura nói, hiện giờ Tiểu đội Trẻ Trâu chỉ có ba thành viên. Một Tiểu đội tập sự lẽ ra phải có sáu thành viên, vậy nên Tiểu đội Trẻ Trâu vẫn còn ba vị trí trống. Có nhiều lí do cho những vị trí đó, nhưng rời khỏi Tiểu đội đồng nghĩa với bị trục xuất.

Một cựu thành viên đã bị bệnh thần kinh, một người bị hút vào vùng không gian lạ và một người thì bỏ học. Vậy nên những kẻ duy nhất còn lại ------- chẳng biết là tốt hơn hay tệ hơn, là ba người bọn họ.

“Cứ đà này chúng ta sẽ bị đuổi học mất? Cậu không sợ sao?”

Saionji Usagi.

Cô nhắm tới vị trí “Dullahan(Thợ săn phù thủy)” trong Ban thanh trừng. Khác với vẻ bề ngoài, thể lực và tài bắn tỉa của cô vô cùng vượt trội, tuy nhiên cô lại thường mắc phải những sai lầm ngớ ngẩn do hoảng loạn khi thực chiến. Những kĩ năng còn lại của cô chỉ ở mức trung bình mặc dù cô đã rất cố gắng tập luyện. Cô là một người nghiêm khắc và tự cao. Tuy nhiên cô có vài vấn đề với tên mình và thường nổi điên lên khi có người gọi cô bằng tên.

“Kusanagi là quân tiên phong duy nhất, đành chịu thôi chứ biết làm sao bây giờ.”

Suginami Ikagura.

Mục tiêu của cô là trở thành “Reginn (Thợ rèn )”. Cô có kĩ năng bảo trì vũ khí hoàn hảo ngay từ khi được nhận vào, một kẻ lập dị chỉ có tài năng vào lĩnh vực đó đã đăng kí vào một vị trí như vậy. Ngay từ đầu cô đã được giới thiệu vào làm trong Ban Thanh trừng, nhưng lại từ chối. “Đừng cướp mất tuổi trẻ của học sinh” cô ấy bảo vậy đấy, chẳng ai biết lí do đó có thật hay không nhưng họ vẫn để cô ở lại trường. Tuy sở hữu kĩ năng bảo trì vũ khí đứng đầu cả khối, nhưng cô chỉ có hứng thú với việc sửa đổi và phát triển chúng, chưa kể những sản phẩm cô phát triển đều có công dụng kỳ cục và khó sử dụng. Trong số những thành viên Tiểu đội, cô là người duy nhất quen biết Takeru từ hồi sơ trung.

“…………Tớ thật đáng xấu hổ.”

Và cuối cùng là thằng ngốc đánh kiếm, Kusanagi Takeru.

Cậu muốn được trở thành “Spriggan (Hiệp sĩ )”. Không có kĩ năng bắn súng, không có kĩ năng bảo trì, không thông minh và cũng chẳng có khả năng học thuật. Khả năng duy nhất mà cậu có được là cận chiến. Cậu thông thạo mọi thứ liên quan đến kiếm nhưng chẳng bao giờ có cơ hội sử dụng. Chưa kể chỉ cần có người nhạo báng thanh kiếm của mình là lập tức máu dồn hết lên não cậu, đó một yếu điểm chết người vì mỗi lần như vậy cậu sẽ trở nên hấp tấp và tự mình đâm đầu vào chỗ chết để bảo toàn danh dự.

Ban đầu cậu không phải là đội trưởng, nhưng sau khi một, rồi hai người rời đi, Takeru bị ép làm vị trí này. Do không thể dùng súng nên cậu không thể giúp đỡ nhiều trong việc chiến đấu, vậy nên dù là đội trưởng cậu cũng không biết nói gì hơn. Cậu quả là một thằng đàn ông ăn hại.

“Đừng có xin lỗi như vậy chứ! Cậu là đội trưởng cơ mà! Phải biết tự giác đi chứ!”

Usagi đập bàn liên tục, sự thất vọng hiện rõ trên gương mặt cô.

Takeru lấy ngón tay gãi đầu.

“Dù cậu có nói vậy thì… Ngay từ đầu tớ đã không phù hợp với việc này rồi.”

“L-làm ơn đừng nói những thứ như thế! Với tình hình hiện tại nói vậy là không được! Với lại tớ chưa bao giờ nghĩ rằng cậu không hợp với vị trí đội trưởng cả!”

“----------Cậu có bị mù không?!!”

“S-sao cậu dám nói với tớ như vậy chứ?! Tớ chỉ muốn làm cậu vui lên thôi mà.”

Cuộc đối thoại giữa hai người họ có vẻ chẳng đi đến đâu, trong khi đó bên cạnh, Ikagura cười vui vẻ.

“Cậu thấy đó, về Usagi-chan.”

“Làm ơn đừng gọi tớ bằng cái tên đó!! Cũng đừng thêm ‘-chan’!!”

“Usagi nhìn thấy bản thân mình trong cậu, vậy nên cậu ấy mới muốn cậu cố hết sức mình.”

“?!! Không hẳn là như vậy… nhưng tớ thật sự nghĩ Kusanagi phù hợp cho vị trí đội trưởng…”

“Cậu ta hợp chỗ nào chứ?”

“Ưm…ừ, thì cậu ấy lo lắng… rất nhiều. Cậu ấy làm việc chăm chỉ mặc dù chẳng đạt được gì…? Cậu ấy cũng nghĩ cho đồng đội mình và có một trái tim nhân hậu.”

“Thấy chưa, cậu ta y hệt cậu.”

Mặt Usagi đỏ lên thấy rõ. Nhìn thấy biểu hiện của cậu, Ikagura bồi thêm đòn tấn công cuối.

“Một thằng con trai chỉ biết dùng kiếm, một đứa con gái chỉ biết bắn tỉa. Ngoài ra, cả hai cũng hay mắc lỗi nhỏ ngay cả trong lĩnh vực sở trường của mình. Hai người giống nhau lắm, rất là hợp nhau. ”

Thế rồi Ikagura lắc đầu. Usagi và Takeru cùng quay sang nhìn cô ta.

“Gì chứ, sao hai người lại nhìn tớ.”

“ “Cậu mà cũng có tư cách nói câu đó sao!!” ”

“…ôi trời, vậy cơ à. Tớ cũng là đồng đội của hai người mà. Tớ thấy rằng, đúng vậy, chúng ta quả thật có khả năng hợp tác tốt.”

“ “Sao cậu lạc quan thế?” ”

Cả hai đồng thanh vặn lại thái độ nghiêm túc của Ikagura, quan cảnh quen thuộc đã quay lại.

Nhờ những cuộc nói chuyện lạc đề đó những hoạt động của Tiểu đội Trẻ Trâu thường kết thúc trong yên bình và chẳng có tiến triển gì.

“Cơ mà nếu không có thông tin thì chúng ta chẳng làm được gì hết! Cậu có thông tin gì không Kusanagi?”

“Tớ có… nhưng không nhiều lắm đâu.”

Takeru lấy ra một miếng giấy cũ bị nhàu nát và đưa cho Usagi. Trong đó có những thông tin quý giá mà cậu thu thập được mấy ngày nay. Tình trạng tờ giấy lúc này cho thấy cậu đã bỏ rất nhiều công sức để viết ra nó. Nó thật sự là máu, mồ hôi và nước mắt của Takeru.

Usagi tạo ra tiếng “Mmm” khi cô đọc qua miếng giấy, gật đầu.

“Ể… người ta đồn rằng Sakatake-san ở quận 5 có một chậu cây biết cử động như xúc tu… Ở con hẻm sau trường có một bức tường được đánh dấu cổ ngữ Rune chữ T… Mỗi sáng khi thức dậy, có mùi của một người đàn ông già trên gối họ…”

“Cái cây đó là cây xấu hổ. Kí hiệu Rune trong con hẻm sau trường chỉ là hình graffiti vẽ một cây dù, và trong các kí hiệu Rune không có chữ T. Những cái gối tự bốc mùi thôi. Có thể dễ dàng thấy rằng mấy thứ này hoàn toàn vô nghĩa.”

Ikagura cãi lại khi tờ giấy chỉ mới được đọc hết một nửa.

“Tất cả mấy thứ này đều vô nghĩa!”

“…Thật đáng xấu hổ. Nhưng dù sao tớ cũng đã làm hết sức mình.”

“Cứ đà này thì mọi chuyện sẽ ngày càng xấu đi! Chỉ còn có nửa năm… và chúng ta cần 200 điểm! Thu giữ Thánh bảo Ma thuật cấp E và F chẳng thu được bao nhiêu điểm! Kiến tha lâu cũng có ngày đầy tổ, nhưng chúng ta làm quái gì còn thời gian nữa đâu mà tha!!”

Usagi ôm đầu và than vãn về tình huống tệ hại của họ.

Mặc dù mức độ cảm xúc khác nhau nhưng Takeru cũng cảm thấy gần giống cô.

Thánh bảo Ma thuật và những vụ việc ma thuật được xếp hạng. Chúng càng mạnh và càng có lịch sử lâu đời thì bạn nhận được càng nhiều điểm. Cấp F là 5 điểm, E là 10, D là 20 và C là 30. Học sinh không được phép xử lí những loại cấp cao hơn.

Đúng vậy… bạn vẫn có thể kiếm được điểm cao bằng cách xử lí các vụ việc cấp E và F. Nếu chúng tôi bắt đầu ngay từ đầu lẽ ra chúng tôi đã có đủ điểm để đạt chỉ tiêu, nhưng bây giờ thì đã quá muộn. Giờ không còn đủ thời gian nữa… phải chi chúng tôi có một vụ gì đó thật to… Ngay cả khi bỏ qua yếu tố khả thi của kế hoạch, cậu vẫn chẳng nghĩ ra được thứ gì.

Và thế là Takeru bắt đầu ôm đầu như Usagi.

“…Vô vọng rồi.”

Ikagura mở ra một mô hình 3D rồi di chuột tới một trong những thư mục. Trong đó có chứa những thông tin chất lượng cao, những thứ Takeru sẽ không bao giờ có được dù cậu cố gắng cỡ nào.

“Đây là một loại Thánh tích cấm, lẽ ra nó phải bị loại bỏ trong Cuộc Săn Phù Thủy nhưng… nói chung là nó thuộc cấp D. Cái này không thuộc lĩnh vực của tớ, nhưng tớ không thể khoanh tay đứng nhìn được. Ikagura-oneesan đây sẽ cố gắng hết sức.”

“ “Ồ!!” ”

Takeru và Usagi ngẩng đầu lên rồi ngả người lại gần màn hình để đọc chữ.

“Mục tiêu là quyển đầu tiên trong bộ thơ của Andolf Jaeger viết vào đầu Cuộc Săn Phù Thủy, quyển “Bài Thánh Ca Vô Danh”. Chỉ bản gốc mới có thể tạo ra năng lượng ma thuật, nhưng có lẽ Andolf đã tự mình đưa năng lượng ma thuật vào ấn bản thứ nhất trong văn phòng. Hình như bên trong là một bộ sưu tập những bài thơ vô nghĩa khác nhau, nhưng nếu ta đọc từ đầu đến cuối, một chuỗi mã sẽ được kích hoạt trong não người đọc và khởi động thứ ma thuật hủy hoại tâm hồn ẩn trong quyển sách. Người đọc sẽ phát điên, sau đó họ tự móc mắt mình ra và tự tử bằng cách cắn lưỡi hay cái gì đó tương tự.”

Sau khi nghe lời miêu tả đáng sợ từ Ikagura, mặt Takeru và Usagi trở nên trắng bệch.

Nếu nó là một loại Thánh tích được tạo ra để giết người và là Thánh tích cấm, nó chắc chắn sẽ được xếp vào loại D hoặc cao hơn. Tới ngày nay Andolf Jaeger vẫn có khá nhiều người hâm mộ do thơ của ông thường có một câu chuyện ẩn chứa đằng sau, nó cũng rất có giá trị với những nhà sưu tập.

“Bản gốc đã bị phong ấn, Ban Thanh trừng đã sở hữu bốn trong số năm ấn bản đầu tiên. Nhưng cuốn còn lại đã biến mất trong lúc họ đang thu hồi chúng, có bằng chứng cho thấy có người lấy cắp nó, nhưng hắn ta vẫn chưa bị bắt. Vụ việc này xảy ra một tuần trước.”

Ikagura tiếp tục, trong khi hai người kia reo lên đầy ngưỡng mộ.

“Đây mới là phần quan trọng. Hôm trước người ta xác định được vị trí kẻ cắp. Một tổ chức buôn bán Thánh bảo Ma thuật vừa tập hợp vào tuần trước, một trong mấy tên cấp dưới đang bỏ trốn cùng quyển sách và hình như hắn định bán nó cho một tổ chức khác… Hắn sẽ giao hàng vào tối nay, lúc nửa đêm.”

Sau khi nói xong cô bắt đầu cười kiểu “Fufun, thấy sao hả?” rồi ưỡn ngực một cách tự hào.

“Tuyệt quá… làm thế quái nào mà cậu có được chừng ấy thông tin? Nói đúng hơn là làm thế nào cậu tìm ra tên thủ phạm, cậu điều tra vụ này từ khi nào vậy Suginami?”

“Tớ đâu có làm vậy. Làm sao tớ có thể thực hiện một cuộc điều tra kĩ lưỡng đến thế chứ. Đây là thông tin từ đội giỏi nhất khối, Tiểu đội 18.”

“…ha?”

“Tớ truy cập vào máy tính của Tiểu đội 18 để lấy thông tin. Dễ như ăn bánh ấy mà.”

“------chờ đã, tớ không thể làm ngơ trước vụ này được. Sao cậu có thể làm thế chứ?”

“Tớ thậm chí còn sửa lại ngày giao hàng trong bản gốc của bọn họ. Kẻ để cho người khác truy cập vào mới là kẻ có lỗi. Việc quản lí thông tin cũng là một phần công việc của Điệp viên (Banshee ) mà, ha ha ha? ”

“Đừng có ‘ha ha ha’ với tớ? Chẳng phải đó là phạm pháp sao?!”

“Theo nội quy nhà trường, ta được phép sử dụng bất cứ phương tiện tình báo nào để thu thập thông tin, tớ chỉ làm theo luật thế thôi.”

“Điều đó không có nghĩa là cậu được phép cướp đi thành quả lao động chân chính của người khác?”

“Đã quá muộn để thay đổi rồi. Tớ đã gửi đơn xin phép tới Ban thanh trừng.”

“Cá… nếu vậy thì ta rút lai đơn vẫn còn kịp mà đúng không?! Chúng ta nên rút lại đơn và đi xin lỗi Tiểu đội 18.”

Thường thì Takeru không phản đối chơi xấu người khác, nhưng riêng vụ này thì cậu không bỏ qua được.

Đúng như Ikagura nói, nội quy nhà trường cho phép lấy trộm thông tin, nhưng Takeru giờ đã trưởng thành rồi. Lúc bé, khi tính cách đang dần được hình thành, cậu đã bị ám ảnh từ một người lúc nào cũng lảm nhảm về những việc làm sai trái.

Đừng làm bất cứ việc gì xấu, làm việc xấu sẽ bị quả báo.

Đó là điều mà Takeru được dạy. Đến tận bây giờ cậu vẫn giữ chặt bài học đó trong tim.

Trong khi cậu thuyết phục Ikagura không lấy trộm thông tin, Usagi đặt một tay lên vai cậu.

“Kusanagi… tớ thích cái tính đó của cậu.”

“Usagi…? Vậy là cậu cũng hiểu…?”

“…tớ nói rồi, làm ơn đừng gọi tớ bằng cái tên đó? Và ý tớ là tớ thích việc cậu phản đối những hành động sai trái, hiểu chứ? Đừng có mà hiểu nhầm đó, rõ chưa?”

“Đúng? Có làm thì mới có ăn, phải như vậy chứ?”

Takeru tán thành ý kiến của mình.

Tuy nhiên, trong khi cậu đang tận hưởng hạnh phúc của mình thì Usagi kề mặt mình sát mặt cậu rồi nắm vai cậu mạnh đến nỗi xương như sắp nát đến nơi, cậu nhìn cậu bằng đôi mắt đỏ ngầu.

“Đúng là tớ nói tớ thích điều đó. Nhưng? Giờ không phải lúc cãi nhau? Đây không phải lúc tranh cãi xem việc này đúng hay sai? Cứ đà này chúng ta sẽ thành một đám thua cuộc mất?”

Takeru thầm nghĩ rằng hiện giờ họ vốn đã là một đám thua cuộc rồi, nhưng cậu không dám nói.

Usagi hào hứng khuyên nhủ cậu.

“Cậu nghĩ vậy có ổn không? Cậu không cần tiền sao?”

“Ugh… thì đúng là vậy, nhưng mà…”

Tim Takeru đập dữ dội. Đúng là cậu cần tiền. Gia đình đang gặp phải những vấn đề tài chính lớn. Và còn cả em gái cậu nữa.

Cậu phải trả nợ rồi cố gắng giúp cuộc sống gia đình thoải mái hơn. Thật lòng mà nói, cậu sẵn sàng làm mọi thứ để giúp đỡ gia đình, cho dù phải bán linh hồn cho ác quỷ.

Bụng Takeru lại bắt đầu đau như thể nó đang bị cái gì đó siết chặt.

Đúng lúc đó, đột nhiên cánh cửa phòng mở toang ra.

“Chàoooooo buổi chiềuuuuuu?! Mấy nhóc?!”

Những đôi mắt của các thành viên Tiểu đội hướng về phía cánh cửa với tốc độ chóng mặt.

Sau khi nhận ra người vừa xuất hiện, mặt Takeru và Usagi tái mét.

Ở phía cửa là một người đàn ông trong trang phục trắng với mái tóc dài bồng bềnh, gương mặt ông đẹp đến nỗi có thể coi là lòe loẹt. Con người vô cùng phù hợp với khung cảnh ngập tràn hoa hồng kia lại đứng một cách vô cùng kì quặc trước cửa.

Chủ tịch Học viện Phòng chống Ma thuật, Ootori Sougetsu.

“Chủ tịch…?!”

“Phải, là Chủ tịch đây? Ngạc nhiên không? Hay là ta lại bắn pháo tịt rồi?”

Sau khi lạnh lùng nói câu đó, Sougetsu lăn ra cười lớn “HAHAHA?”.

Tại sao con người quyền lực nhất học viện lại đứng ở đây.

Nhìn thấy khung cảnh không biết là thực hay hư này, tinh thần hai người họ bắt đầu dao động.

“Này, không hay rồi, chắc ngài ấy đã nghe thấy những gì ta nói ban nãy… sao lại tới đúng lúc này cơ chứ..”

“Đ-đừng vội kết luận thế chứ… chúng ta làm sao biết được… bình tĩnh nào, chúng ta cần phải bình tĩnh.”

Hai người thì thầm với nhau trong khi đang mồ hôi nhễ nhại.

Khác với họ, Ikagura xoay tròn trên ghế, đưa chân về phía Sougetsu và khịt mũi.

"Ông muốn gì? Lẽ nào ông rảnh đến nỗi muốn ghé thăm một Tiểu đội tệ hại như chúng tôi?”

"…nói hay lắm, Ikagura-kun. Nhưng dù gì ta cũng là chủ tịch học viện này. Trò có nghĩ mình nên nói vậy với ta không? Trò không thấy mình nên tôn trọng ta hơn sao?”

Trong khi Sougetsu nhẹ nhàng phản đối, Ikagura nhìn cậu một cách khinh rẻ như thể cậu muốn nhổ vào mặt cậu.

Takeru bắt đầu vã mồ hôi lạnh.

"Tôi chỉ tôn trọng những người tôi yêu quý. Giờ thì mau nói ra ông đến đây để làm gì đi.”

Cô liên tục chỉ trích Chủ tịch, thái độ xúc phạm của cô khiến tình hình ngày một căng thẳng hơn. Và người chịu trách nhiệm cho mọi chuyện sẽ là đội trưởng, Takeru. Cậu chỉ biết run rẩy trong sợ hãi.

Nhưng vị Chủ tịch chỉ xem những lời nói khó nghe của Ikagura là chuyện bình thường và mỉm cười thoải mái.

"Ha ha ha. Trò lúc nào cũng gan như vậy cả. Thật ra ta tới đây chỉ để kiểm tra thôi, cũng chẳng có gì nhiều. Dù gì thì Tiểu đội 35 các trò cũng nổi tiếng quá mà.”

"Tôi hiểu rồi. Vậy ra ông tới đây để chiêm ngưỡng dung mạo của mấy đứa thất bại. Ông tính đuổi học chúng tôi sao?”

“Không hề. Mặc dù mọi người đều đồn đại những điều xấu nhưng ta nghĩ đây là một Tiểu đội vô cùng sắc sảo và tuyệt vời.”

Sougetsu đặt một tay lên cằm và dạo một vòng quanh phòng, ông nhìn gương mặt từng thành viên.

Đầu tiên là Ikagura, người có quen biết ông, sau đó tới Usagi, và cuối cùng cậu dừng lại trước Takeru.

Takeru trong vô thức đã đứng thẳng dậy, không dám cử động gì giống như một cây cột.

Sougetsu ngả người lại gần đến nổi mũi họ gần như chạm nhau và nhìn thẳng vào mặt Takeru.

“Ahh, cũng lâu rồi nhỉ, Kusanagi-kun. Lần cuối chúng ta gặp nhau là ở lễ chào mừng học sinh mới đúng không?”

“Đ-đúng vậy, thưa chủ tịch.”

Sougetsu nói với cậu một cách thân thiện. Cũng như Ikagura, Takeru có quen Sougetsu. Trong buổi lễ đó cậu đã được gọi lên văn phòng chủ tịch.

Cuộc nói chuyện của họ lúc đó… tim cậu thắt lại khi cậu nghĩ về nó. Cậu phải thừa nhận rằng Takeru lúc đó chỉ là một cậu nhóc ngây thơ nên đã lỡ tuyên bố một điều vô cùng xúc phạm.

Nếu cậu nhớ không nhầm thì nó là “Sẽ có ngày tôi hạ bệ ông”… hay thứ gì đó tương tự.

Nhưng bây giờ cậu ta chẳng bao giờ dám nghĩ tới điều đó. Nó là một nỗi sợ hãi đối với cậu ấy.

Khi thấy Takeru nhăn nhó không trả lời, Sougetsu nhìn cậu một cách khó hiểu.

“Ô? Vậy ra trò là kiểu người này sao? .. trò đã bình tĩnh hơn nhiều rồi nhỉ? Trước kia ánh nhìn trong mắt trò trông như thể trò muốn giết ta ấy.”

“Ha-hahaha… xin lỗi về việc đó. Hồi đó… em vẫn còn đang dậy thì.”

Cậu vội vàng xin lỗi vì sợ muốn chết.

Tiếng cười của Sougetsu nhẹ nhàng đánh vào Takeru.

“Ta không biết vì sao cậu lại thay đổi như vậy, nhưng đó là một điều tốt đấy. Ta ước gì đứa con gái tomboy của ta cũng như vậy.”

Sougetsu cười nhẹ như thể ông đang nhìn vào chính con của mình.

Dù có nhìn Sougetsu thế này, Takeru vẫn không thể phân biệt được ông là nam hay nữ. Ngay từ đầu ông cũng không nói mình là đàn ông. Không phải là do có quá nhiều điều bí ẩn xung quanh ông, mà bản thân ông vốn đã là một bí ẩn. Đó là những ấn tượng Ootori Sougetsu để lại trong lòng học sinh.

Sau khi xem xét Takeru với một nụ cười trên môi, ông gật đầu.

“Nhưng dù sao thì ta hiện giờ cũng không thể khen trò được. Ta sẽ không hỏi xem ai chịu trách nhiệm việc này, nhưng với ba chỗ trống thì Tiểu đội của trò khó mà làm gì được. Và ta lại rất quý các trò."

Bụng của Takeru bắt đầu kêu gào.

“Vì thế, mặc dù có hơi lạ, nhưng ta đã chuẩn bị một thành viên mới cho Tiểu đội 35.”

Tất cả thành viên ngước mặt lên.

Do những vấn đề về số điểm thu được nên thường sẽ không được thay đổi thành viên.

Usagi thì thầm với Takeru.

“Vụ gì đây…? Tớ chưa bao giờ nghe đến việc thêm thành viên.”

“Tớ cũng chắc biết… nhưng có vẻ như ngài ấy không nghe thấy cuộc nói chuyện ban nãy.”

Trong khi Takeru và những người khác đang suy nghĩ về chuyện đó, Sougetsu quay về phía cửa và nói “Vào đi”.

Sau vài giây, cánh cửa thép lạnh lẽo được mở ra nhẹ nhàng và chậm rãi.

“----------“

Vào lúc đó, trái tim Takeru như ngừng đập.

Con người mà cậu chẳng bao giờ quên được vừa xuất hiện. Một người được xem là sự khởi đầu và kết thúc của Takeru.

Thứ sức mạnh tối thượng mà cậu được chứng kiến trong bóng tối vào hai năm trước.

Sự tồn tại đáng ghét đó đã đập tan sự tự tin của Takeru.

Không đời nào cậu quên được.

TMG v01 049

Mái tóc màu hoàng hôn đó khiến cho chủ nhân của nó trông như một mặt trời sắp lặn.

Một cô gái xinh đẹp như thể bước ra từ thần thoại.

“Một cựu Dullahan(Thợ săn phù thủy) , Ootori Ouka-kun. Con bé vừa được nhận vào cao trung. Hãy giúp đỡ lần nhau nhé.”

“Chào.”

“Tiện thể, đây là con gái ta! Chúng ta trông giống nhau đúng không? Nhất là cái mũi và cặp lông mày xinh xắn này! Các trò thấy đấy, nói chung con bé này là con gái ta ☆.”

“Tôi là con gái nuôi của ông ta. Đừng có nhầm tưởng rằng chúng tôi có quan hệ máu mủ.”

Khi cô gái tên Ootori Ouka nói vậy, Sougetsu nở một nụ cười bí ẩn. Họ không biết vì sao ông lại căng thẳng đến vậy, nhưng dù gì thì những học sinh cũng không bận tâm dù nó xảy ra ngay trước mắt.

Usagi, người đang đứng cạnh Takeru dường như có quen với Ouka và đột nhiên cô tỏ ra không hài lòng.

“Ootori Ouka… Tớ biết cậu ấy. Đó là một học viên vô cùng danh dự được nhận vào Ban thanh trừng khi mới học tới nửa năm hai sơ trung.”

“………”

“Một thiên tài trong một gia đình uy quyền, thật không thể chịu nổi… cô ta được thăng chức mà chẳng cần phải cố gắng nhiều… cậu cũng nghĩ vậy đúng không?”

“………..”

“…Kusanagi?”

Muốn nghe lời đồng ý của cậu nhưng mãi chẳng thấy trả lời, Usagi quay sang nhìn Takeru.

Môi Takeru mím chặt, ánh nhìn của cậu hoàn toàn bị Ootori Ouka thu hút và cậu cứ nhìn cậu ta chằm chằm mà không hề chớp mắt.

“Hai người quen nhau à?”

“…phải… đã từng là bạn cùng lớp.”

Gương mặt cậu giãn ra và cậu đáp lại ngắn gọn. Usagi cảm thấy có gì đó không đúng nên cô nhìn sang Ikagura. Nếu Ouka học chung lớp với Takeru thì Ikagura cũng vậy.

Ikagura nhìn thẳng vào Ouka bằng đôi mắt vô cảm rồi hỏi Sougetsu.

“Tại sao Ouka Ootori lại ngưng làm Dullahan(Thợ săn phù thủy) và tham gia vào Tiểu đội của chúng tôi? Ông mặc kệ luật lệ và phân cô ta vào đây… chắc phải có lí do gì đó đúng không?”

“…hmm, về việc đó.”

Khi Sougetsu đặt một ngón tay lên trán, Ouka tiến một bước gần hơn tới các thành viên Tiểu đội.

“Xin lỗi, ta không thể nói lí do được.”

“Chúng tôi sắp trở thành đồng đội của nhau. Vậy chẳng phải chúng ta nên thỏa hiệp với nhau trước sao??”

Dù Ikagura chẳng có vẻ gì là muốn thỏa hiệp với Ouka, cậu ta vẫn nói như thế.

Có vẻ như Ouka đã nghĩ về điều đó một chút, nhưng,

"Cái đó không liên quan gì tới các người cả.”

Cô nhắm mắt lại và trả lời rõ ràng.

"Cô chẳng thay đổi chút nào nhỉ?”

Ikagura lắc đầu và không nói gì thêm.

Có vẻ như Ouka không hợp với Ikagura, rõ ràng Ikagura không thích thái độ của cô ta.

Đó là lúc Ouka nhận ra Takeru đang nhìn mình.

Cậu cố nhìn đi nơi khác thật nhanh, nhưng bị nhìn bởi đôi mắt sáng của Ouka làm cậu lúng túng, cậu nói.

“C-cũng lâu rồi nhỉ, Ootori.”

“………”

“…vẫn khỏe chứ…?”

Ouka liếc Takeru khi cậu hỏi câu đó.

Nhớ lại chuyện xảy ra lúc trước, Takeru bắt đầu đổ mồ hôi. Ấn tượng của cậu về cô vào hai năm trước thật kinh khủng. Dù sao thì trong trận đấu sinh tử đó, đầu trận thì cậu hống hách rõ kêu xong tới cuối trận thì cậu thảm hại tới mức chả cử động nổi ngón tay ngón chân.

Họ chưa bao giờ nói chuyện bình thường, nhưng chỉ ấn tượng ban đầu thôi đã đủ tệ rồi.

“………”

Ouka nhìn cậu một cách thận trọng và chán ghét.

Vậy là cậu đã bị ghét. Vai Takeru chùng xuống.

Ngay sau đó.

Ouka mở miệng nói khi đứng trước cậu.


“………cậu là ai?”


……….*thịch*.


Lần này không chỉ vai Takeru chùng xuống, cậu bước lùi ra đằng sau và khuỵu gối xuống.

Tệ hơn cả bị ghét, Takeru còn chẳng được Ootori Ouka nhớ mặt.

Chương 2 - Xuất kích! Tiểu Đội Trẻ Trâu!Sửa đổi

Bên ngoài cơ sở học viện, tại nội thành có một con hẻm bên cạnh dãy các công ty liên doanh dán đầy poster tuyển dụng trên tường, tận trong góc đường đó là một tòa nhà có vẻ như bị bỏ hoang. Các thành viên của Tiểu đội 35 đã được bố trí xong xuôi.

Tòa nhà thi công dang dở từ 10 năm trước này thiếu đủ thứ đặc thù để trở thành nơi giao dịch mua bán. Hiện tại không có công ty nào sử dụng nó và phòng ốc nằm trên tất cả các tầng đều trống không.

Mục tiêu là thu giữ một Thánh bảo Ma thuật cấp D, "Bài Thánh Ca Vô Danh".

Rốt cuộc thì Ouka gia nhập với bọn họ và cả bốn người giờ bắt đầu nhiệm vụ đã định.

『"Trong khoảng thời gian này, chẳng phải tốt hơn hết cô nên cùng tôi làm hậu cần trong ngày đầu tiên của cô sao?"』

Trong lúc thảo luận, khi Ouka đi xa đến mức tháo tung một khẩu súng đã được bảo trì trước đó, Ikaruga liền hỏi cô như vậy.

『"...không. Không sao cả, tôi sẽ tham gia."』

『"Vậy sao? Với tôi cũng ổn thôi. Mà cô hơi bị tận tâm thì phải?"』

『"Bất kể là nhiệm vụ gì, nguyên tắc của tôi là phải dốc hết toàn lực. Đừng lo gì cả. Tôi không có ý định ngán chân mấy người đâu. Tôi sẽ cố hết sức hành động đúng theo lệnh của Đội trưởng."』

Trong khi nhanh nhẹn lắp khẩu súng của mình, Ouka liền liếc mắt về phía Takeru.

Takeru đang tập vung một cái dùi cui đặc biệt nhận ra cái liếc nhìn đó, và bắt đầu chớp chớp mắt ngạc nhiên.

『"Cho tôi thấy cậu có thể làm được gì đi... Kusanagi Takeru."』

Những lời Ouka nói ra đủ sức gây áp lực to lớn lên Takeru.

"...haa."

Không thể hoàn toàn xua tan nỗi lo lắng, cậu thở dài.

Ikaruga ở lại phòng của đội và đảm nhận việc truyền đạt thông tin thông qua thiết bị không dây. Usagi đang trên sân thượng của tòa nhà đối diện, đợi chờ thời cơ bắn tỉa. Ouka thì lẻn qua cửa trước để vào trong.

Takeru sẽ thâm nhập vào thông qua cửa sau.

"...có vẻ như chẳng có ai canh gác cửa sau... phía cô thế nào rồi Ootori?"

《"........ Cũng không có dấu hiệu kẻ địch ở đây."》

"O-okay, tiến lên."

Kênh liên lạc được chuyển và Ikaruga, đóng vai trò điều phối viên xen vào.

《"Tổ chức mua bán này chắc là không lớn lắm, cùng lắm chúng chỉ cỡ một băng đảng nhỏ mà thôi."》

"Cậu căn cứ vào đâu thế?"

《"Cứ nghĩ theo cái cách mà tên du côn đã bỏ trốn cùng với "Bài Thánh Ca Vô Danh" đã nghĩ ấy. Hắn biết mối liên hệ giữa công việc của các tổ chức là như thế nào, tổ chức càng lớn thì nguy cơ cũng tăng theo."》

Tất nhiên, suy nghĩ của Ikaruga là rất đáng tin cậy.

Nếu bọn địch là một nhóm nhỏ, thì đây là chuyện tốt nhất đối với họ.

Ngoài chuyện Thánh bảo Ma thuật mục tiêu lần này có đẳng cấp cao, nếu tổ chức kẻ địch quá mạnh thì thẩm quyền xuất quân của cả bọn sẽ bị Ban Thanh trừng thu hồi. Vì giấy tờ của cả bọn đã được chấp thuận, vậy có nghĩa rằng Ban Thanh trừng xem đây là vụ việc thuộc loại mà học viên có thể giải quyết được.

Nhưng nó vẫn cứ nguy hiểm. Số học viên tử nạn mỗi năm không hề nhỏ chút nào. Tuy rằng vụ này được đánh giá là nhiệm vụ có mức độ nguy hiểm thấp, nhưng biết đâu bất ngờ. Cảnh giác với lối cửa sau, cậu tiến vào tòa nhà và hội nhóm với Ouka.

"Bọn này khá là bất cẩn... cuộc giao địch thật sự sẽ diễn ra ở đây sao?"

"Tôi sẽ đi trước. Cậu canh chừng sau lưng tôi, Đội trưởng. Chấp thuận chứ?"

"Đ-được rồi."

Bọn họ bọc lót lẫn nhau, từ từ tiến lên phía trước.

Cần phải nói rằng, Takeru không hề mang súng mà chỉ có một cây dùi cui và một thanh kiếm trên hông, nhìn cậu chẳng ăn nhập gì với tình hình này cả. Tuy rằng trong không gian chật hẹp thì sử dụng dùi cui cũng có ích, nhưng súng đạn lại chiếm lợi thế trong phần lớn trường hợp.

Ouka thì trái lại, ngoài dùi cui thì có mang cả một khẩu súng ngắn. Khẩu súng ngắn này là loại tự động, mặc dù nó cùng kiểu với loại mà cảnh sát thành phố này sử dụng, nhưng nó được Hội Giả Kim Thuật chế tạo cho Ban Thanh trừng, vì vậy nó đã được điều chỉnh và cải tiến thành một vũ khí chống-ma-pháp. Một thành phẩm đáng tự hào nhờ vào kích cỡ nhỏ gọn và tỷ lệ trúng đích ổn định. Tay cầm được thiết kế vừa vặn với cả bàn tay phụ nữ và trẻ con. Bù lại, hỏa lực yếu là nhược điểm của nó.

Hiện thời thì nó được nạp đạn gây mê. Thường thì các tiểu đội tập sự chỉ được phép mang theo đạn gây mê và đạn Mithril đặc chế. Đạn Mithril bị giới hạn sử dụng, chỉ dùng khi cần đối phó với phù thủy địch và những ai trang bị Thánh bảo Ma pháp. Trong các trường hợp khác thì không được phép sử dụng đạn gây sát thương.

Tuy rằng nó là một thứ vũ khí nhỏ gọn tuyệt vời, nhưng rõ ràng là nó thiếu uy lực. Vì bọn họ chưa xác định được tổ chức mua bán Thánh bảo Ma thuật này đầu đuôi thế nào, nên sẽ tốt hơn nếu chuẩn bị kỹ càng, nhưng mà…

Ouka vẫn chọn khẩu súng ngắn mà cô quen dùng.

"............"

Cô thể hiện sự điềm tĩnh của mình và không thực hiện bất cứ hành động thừa thãi nào. Ouka đi đến điểm che chắn mà không phát ra bất cứ âm thanh bước chân hay để lộ bất kỳ sơ hở nào. Quả nhiên là một cựu Thanh tra, cô cho ta ấn tượng về một người đã qua đào tạo.

Ouka ra hiệu cho cậu rằng phía trước an toàn.

Takeru ra dấu "chờ đã" và nói vào thiết bị liên lạc.

"Usagi, ở đó thế nào rồi?"

《"T-t-tần-tầng bảy, trong văn phòng. Đ-đèn sáng. Số lượng... b-h-hai người."》

Usagi có vẻ đang căng thẳng như thường lệ.

"Okay, là tầng bảy."

《"——Tớ-tớ thật sự không mất bình tĩnh đâu, tớ c-cũng không có căng thẳng! Cậu nghĩ tớ là ai chứ! Tớ-tớ chỉ c-c-ca-cẩn thận thôi mà."》

"Có ai nói tới vụ đó đâu, tớ chỉ muốn biết tình hình trong đó...?"

Sau khi nói như vậy, Takeru chợt nhận ra có gì đó không bình thường.

"Hai người? Lẽ nào chỉ mới có một bên tới thôi?"

《"Có vẻ là vậy đó. Mà tớ chỉ có thể thấy qua cửa sổ thôi, thế nên chúng có thể đang trốn. Tớ đã làm hỏng chuyện rồi sao?"》

Khách hàng chỉ có một mình. Không thể thế được, có lẽ tổ chức đó không liên lạc trực tiếp mà thông qua một nhà sưu tập để lấy vật đó. Nếu là vậy thì sẽ giải thích được nguyên do vì sao chỉ có hai người... nhưng chuyện đó thật sự có khả năng không?

《"...Gi-giờ chúng ta làm gì đây? T-tớ có thể bắn hạ chúng luôn không? Tớ sẽ làm thế, tớ sẽ làm! D-d-dễ như ăn b-b-bá-bánh ấy!"》

Nói chuyện mà còn tự cắn lưỡi mình thì chẳng đáng tin cậy chút nào.

"Chờ đã chờ đã. Chúng tớ phải đến văn phòng trước đã."

Bàn đến khả năng bắn tỉa của Usagi, thứ duy nhất mà cậu có thể hoàn toàn tin tưởng chính là tỷ lệ trúng đích của cô, nhưng bọn họ không thể chểnh mảng vì có khả năng có nhiều kẻ địch bên trong.

"Ootori, cô vòng qua bên phía kia hành lang đi. Chúng ta sẽ hành động ngay sau tín hiệu."

《"............"》

"Này, Ootori?"

Ouka ngồi xổm tại điểm che chắn và nhìn lên trần nhà. Nằm trong tầm mắt của cô chỉ là một lỗ thông gió, chẳng còn gì khác.

Cô ta đang làm gì vậy…?

Lúc cậu chợt nghĩ rằng cô đang chểnh mảng, thì cô ra hiệu về phía cậu thay vì dùng thiết bị liên lạc.

《"Rõ."》

Ít giây sau, cô dùng tay ra hiệu rồi lẩn mất.

Tới giờ vẫn ổn, mà sẽ hay hơn nếu vụ này kết thúc mà không bị vướng mắc chỗ đó.

Takeru duy trì cảnh giác trong lúc đi lên cầu thang và rồi đến được tầng bảy.

Cậu thấy được lối vào căn phòng mục tiêu.

"......!"

Có bóng dáng một người, chỉ một người. Kẻ địch mang súng ngắn và cầm một điếu thuốc đang phả khói.

"Đã thấy kẻ địch... một tên trước lối vào phòng."

Cậu hồi báo cho các thành viên khác và đợi Ouka đi đến phía đối diện của hành lang.

Nếu họ hạ tên canh cửa rồi mới xông vào, bọn người bên trong văn phòng chắc sẽ nhận ra. Xét đến nguy cơ gặp phải một cuộc đọ súng ngay lúc vừa xông vào, tốt hơn là nên xông vào kết hợp với việc bắn tỉa của Usagi.

"R-rồi, chúng ta sẽ hành động đồng bộ với nhau. Usagi sẽ hạ hai tên bên trong sau khi đếm đến ba ra hiệu. Tớ sẽ xông ra để làm mồi nhử trong khi chờ tín hiệu, khi tên canh cửa chú ý đến tớ thì Ootori bắn hắn từ sau lưng. Rồi tớ sẽ lao vào trong... đại loại vậy... ổn hết chưa?"

《"Rõ."》

《"C-cậu đưa ra chiến thuật khá hợp lý đó. Tớ h-hi-hiểu mà. K-không sa-sao cả, không có vấn đề gì, tớ sẽ làm được. Nh-nhân tiện là tớ sẽ bắn sau khi đếm đến 0 hả? H-h-hay là tớ không đếm tới 0 và bắn? L-l-là cái nào——"》

《"Cậu là người đếm vậy nên chuyện đó không thành vấn đề đâu〜. Thôi thì, cứ cố hết sức đi〜."》

Cái người nói câu đó đang cực kỳ phấn khích mặc dù cô ta chẳng hề dấn thân vào chiến dịch này, thế là cậu giả vờ không nghe thấy giọng cô ta luôn.

Takeru chờ đợi Ouka xuất hiện ở phía bên kia.

Trong lúc này, dù có hơi mơ hồ, cậu vẫn có thể nghe thấy giọng nói phát ra từ hiện trường vụ giao dịch.

"...Tôi hy vọng rằng anh không bị theo dõi?"

"Đừng lo. Chúng tôi đã lôi kéo được cái gã phụ trách phòng này trước khi mượn nó rồi. Sẽ không có rắc rối nào cho cô đâu. Tôi cũng không muốn xài cái này ở đây."

"Tôi cũng chẳng bận tâm nếu anh nghĩ đây là một phần thưởng tùy chọn đâu. Anh có thể dùng hoặc bán nó. Quan trọng hơn hết, tôi có nghe rằng tổ chức của anh bị Ban Thanh trừng dẹp tan rồi, thật sự không sao chứ?"

"Tôi đã bảo cô là không có sao cả, mẹ kiếp."

Bởi vì bức tường không dày, mấy giọng nói cứ vang ra.

Xét theo nội dung cuộc nói chuyện thì không thể nhầm lẫn được. Thông tin Ikaruga trộm được là chính xác.

"...vậy, anh có mang nó đến không?"

"Như cô thấy đây."

Tiếng quần áo xột xoạt phát ra.

"...Quả thật vậy. Tốt lắm. Phần thưởng đã được đặt tại đúng nơi đã hẹn."

"Cô định làm gì với mấy thứ này? Chỉ là mấy mảnh vỡ thôi mà?"

Takeru đang đứng áp tai vào tường liền nhíu mày.

Mảnh vỡ? Không phải "Bài Thánh Ca Vô Danh"?

"Không có lí do gì phải nói với anh. Đừng cố chõ mũi vào nguyên do của bọn tôi."

"...thật là một người phụ nữ đáng sợ... nhân tiện, tôi có thứ khác muốn cô mua đây."

"......?"

"Này, cho cô ta xem đi."

Tiếng xột xoạt lại vang lên.

"...gì thế."

"Một trong những ấn bản đầu tiên của "Bài Thánh Ca Vô Danh". Trong lúc hỗn loạn tôi đã lĩnh được nó ra ngoài. Thứ này đương nhiên ngon lành hơn cái đống của nợ kia. Thấy thế nào hả, cô có thể đưa ra giá."

"...thật là, đám các người quả là ngu vô đối."

Có thể cảm nhận được không khí bên trong trở nên căng thẳng.

"Đánh giá thấp Ban Thanh trừng thì cũng có giới hạn thôi chứ. Đám các người nghĩ rằng họ không chú ý ư?"

"...ah?"

"Lý do khiến tổ chức của các người bị phá hủy là vì cuốn sách đó. Cuốn sách đó mà còn mất tích thì chúng sẽ điên cuồng đuổi theo các người cho đến tận cùng địa ngục."

Khi Takeru nghe thấy diễn biến đáng lo ngại bên trong, mồ hôi vã ra chảy dài xuống gò má cậu.

Chúng sẽ phát hiện ra cuộc đột kích. Chuyện sẽ rất tệ nếu chúng nhận ra và cảnh giác.

《"Đã đến điểm đợi. Chờ lệnh của cậu.》

Ouka báo cáo cho cậu ngay trước lúc hành động. Takeru cầm cây dùi cui mà cậu đeo ngang hông, nắm chặt nó và nhấn công tắc phát điện.

"Mọi người sẵn sàng chưa?"

《"Không thành vấn đề."》

《"B-b-bấ-bất cứ lúc nào!"》

Trong lúc nghe những lời đáp lại, cậu dồn sức vào đôi chân.

Và ngay lúc cậu nheo mắt sát lại.

"Chiến dịch——bắt đầu."

Takeru nhảy ra khỏi góc tường để thu hút sự chú ý của kẻ địch.

Tất nhiên là hắn chú ý đến cậu và cố chĩa mũi súng về phía cậu.

Giữ cây dùi cui sẵn sàng phía bên trái, Takeru lao thẳng về phía kẻ địch mà không dừng lại.

Tấn công liều chết. Dĩ nhiên là làm bộ làm tịch rồi.

Hai phát súng vang lên từ phía sau. Kẻ địch ngay lập tức đổ gục sau tiếng súng.

Ouka đã làm đúng mọi thứ theo kế hoạch.

Đồng thời,

《"Tớ-tớ làm được rồi! Tớ đã bắn hạ hai tên đó! Quả đúng là tớ, cậu có thấy không, Kusanagi??"》

Vì Usagi mất bình tĩnh mà thời gian bắn tỉa có chút không khớp, nhưng cũng chẳng sao cả. Takeru bước qua tên kẻ địch đang nằm dài và tiến về phía văn phòng, rồi đứng tựa lưng vào bức tường bên cạnh cửa.

Khi thấy Ouka nhanh chóng gật đầu với mình, Takeru liền đá cánh cửa và xông vào căn phòng.

"——Thanh tra Dị giáo đây, đứng yên!"

Mọi chuyện đều trơn tru, Takeru cảm thấy trong lòng vui vẻ.

Cả bọn đã kiếm được những điểm số đầu tiên. Dù vẫn còn xa lắm mới đủ chuẩn lên lớp, nhưng với vụ này, vẫn còn hy vọng…

............

"...ể?"

Nhìn thấy cảnh tượng trải trước mắt ở phía bên kia cánh cửa, Takeru choáng váng.

Cậu chắc chắn đã nghe rõ. Cậu đã nghe chuyện đó từ Usagi qua vô tuyến trước khi xông vào. Có hai người, cả hai đều đã gục, cô ta nói thế đó. Cậu chắc chắn không nghe nhầm.

Dù vậy…

Vì lý do gì đó, trước mặt cậu là bảy ông anh đang chĩa mấy họng súng đen thui vào cậu.

"Umm.. Usagi...-san?"

《"Gì thế. Cậu có thấy chưa, mấy tên ngốc tớ bắn hạ ấy! Ngạc nhiên đúng không, tớ bắn trúng não cả hai! Oooho hohoho!!"》

"Uhh, hiện giờ trước mặt tớ... thay vì hai, có tới bảy Onii-san đang vây quanh tớ..."

《"...không thể nào! Tớ chắc chắn là đã bắn gục chúng rồi mà?! Hai tên trong bộ đồng phục bảo an ấy”》

Chẳng cần phải suy nghĩ thêm nữa, Takeru đã hiểu chuyện gì vừa xảy ra rồi.

"Cậu... chẳng phải đó là tòa nhà phía đối diện sao."

《"...ahh."》

"Cậu vừa bắn hai viên bảo vệ đấy?! Tại sao cậu bắn bảo vệ hả, nhìn bộ không nhận ra hả?!"

《".....................m-m-mấ-mấy chuyện này.........đôi lúc cũng xảy ra."》

Vậy hả!! Nếu không phải là đạn gây mê thì không có đùa được đâu!!

Dù Takeru đang muốn vặn lại, nhưng đây cũng là lỗi của đội trưởng. Cậu biết ngay từ đầu rằng cái bệnh vô phương cứu chữa của Usagi có thể khiến cô có những hành động bất bình thường.

Chính xác thì có 9 kẻ địch. Trong số đó có bảy tên đàn ông trông như mafia, chúng mặc áo choàng và đội mũ vì thế không thể thấy rõ mặt chúng——và một bóng dáng trông như phụ nữ đang bên cạnh cửa sổ.

Và còn một nữa.

Nhìn thấy sự hiện diện không thể ngờ tới nhất đó, Takeru không thể dứt khỏi thắc mắc ám ảnh. Tại sao thứ như thế lại ở đó.

Một hình nhân được bao bọc trong một bộ giáp cồng kềnh. Một hình dáng tròn trịa to hơn con người nhiều lần.

Không thể nhầm nhẫn được. Tuy vẫn chưa có người điều khiển, nhưng đó quả thực là trọng giáp lục chiến được gia cố exo skeleton mà Ban Thanh trừng từng sử dụng trong quá khứ... một "Dragoon".

Chuyện quái quỷ gì thế!! Mình chưa bao giờ nghe nói tới một tổ chức nào có thể sỡ hữu một trong những thứ thế này...!

Bất kể là nghĩ kiểu gì đi chăng nữa, đây không phải là thứ mà một nhóm đầu đường xó chợ có thể sở hữu. Có vẻ phán đoán của Ikaruga và cả Ban Thanh trừng đều đã sai. Thứ này quá sức nguy hiểm với một cuộc mua bán Thánh bảo Ma thuật hạng D. Khác với bảy người đàn ông đang bực bội vì gặp tình huống bất ngờ này, cô gái choàng khăn đã mở cửa sổ ra và đặt một chân lên mép cửa.

"Chẳng phải đúng như tôi vừa nói sao, thôi tôi về đây. Để công việc dọn dẹp cho các anh đó."

Sau khi nói vậy, cô gái đạp tung cửa sổ. Cô ta nhìn Takeru rồi liền nhảy khỏi đó.

"!!——Chờ đã!"

Takeru định lao tới chỗ cô ta, nhưng cô gái đó đã nhảy trước khi cậu kịp làm chuyện đó. Đây là tầng bảy của tòa nhà này đấy. Với người thường thì sẽ không có chuyện chỉ bị thương thôi đâu.

Nhưng trước khi Takeru có thể chạy đến bên cửa sổ, cái gã trông như thủ lĩnh liền chĩa súng vào cậu.

"Đừng có cử động..."

"Th-thằng này nói nó là Thanh tra Dị giáo. Chẳng phải là chuyện xấu sao?!"

"Đừng có hoảng. Chúng ta có một Dragoon ở đây. Với lại, nhìn kỹ thằng này đi, nó không đến từ Ban Thanh trừng chính thức, mà chỉ là tiểu đội tập sự, đúng không? Mày là học viên của Học viện Phòng chống Ma thuật đúng không? Một thằng lính mới như mày thì đến chỗ này để làm gì vậy?"

Một gã thủ lĩnh và năm tên thuộc hạ. Ngoài ra, trong góc phòng là một tên trông như quân vô lại đang giữ "Bài Thánh Ca Vô Danh" và liên tục lầm bầm cái gì đó.

Tình hình thật vô vọng. Tuy rằng cậu tự tin thắng được khi một chọi mọi dù cho chỉ dùng một cây dùi cui, nhưng cậu không thể nào chống nổi bảy người cùng với một Dragoon được.

"Ootori... đừng vào đây."

Nhằm không để kẻ thù nghe được, Takeru nói với giọng nhỏ xíu như thể đang thở ra vậy.

Nếu bọn chúng phát hiện ra còn một người nữa sau lưng cậu, Ouka rốt cuộc sẽ bị vướng vào chuyện này.

Thủ lĩnh của bọn địch đang cười ra vẻ không sợ gì cả. Hắn nở nụ cười theo kiểu của người đã cầm chắc chiến thắng. Takeru nhìn thấy nụ cười kiểu đó nhiều lần rồi, đó là kiểu nụ cười không hề che dấu bản chất con người. Nếu là Takeru trong quá khứ, cậu sẽ đặt lòng kiêu hãnh của mình lên trên tất cả và lao thẳng vào hắn ta.

"Ha-haha...um... Tôi-tôi hơi lạc đường từ trường về nhà."

Tuy nhiên, Takeru của hiện tại không làm những chuyện liều lĩnh. Đúng ra thì cậu không thể.

Cậu cười gượng và kiếm cớ.

"Tao hiểu rồi, mày bị lạc nhỉ. Khó quá nhỉ?"

"Ừ-ừm. Thì đó... ha-hahaha."

"HAHAHAHAHA!!"

"Aha-ahahaha...ha."

"Mày đang cười cái khỉ gì thế——đời mày tới đây là tàn rồi thằng khốn."

Tiếp sau đó, thủ lĩnh của chúng lè lưỡi và đặt ngón tay lên cò súng.

Takeru dõi theo chuyển động đó bằng mắt mình.

Làm gì đây? Cố chống trả?

Cậu bỏ tay khỏi dùi cui và chạm mấy đầu ngón tay vào cán của thanh kiếm mà cậu đeo ngang hông.

Những tràng cười dâng tràn trong ngực cậu khi cậu nghĩ về điều đó. Chuyện này không thực tế. Một thanh kiếm chiến thắng một khẩu súng, thật ngu ngốc. Nếu là cậu của vài năm trước, cậu sẽ lao đầu vào, nhưng giờ cậu biết vị thế của mình ở đâu.

Mình có thể hạ hai tên... ba tên là hết sức. Và rồi sau đó mình có thể sẽ phải ăn vài viên đạn.

Cận chiến thì được, nhưng số lượng của chúng thì chả hay chút nào. Đây đúng nghĩa đen là một cuộc tấn công "tuyệt vọng".

Không hề có một phương thức nào giúp cậu sống sót trong cuộc chiến này.

...không đúng.

Vẫn còn một cách, một lối thoát cho Takeru.

Không... không hay. Dù gì thì cuối cùng cũng sẽ gây hại cho mình...!

Vì chỉ có một lối thoát nên Takeru cảm thấy khổ sở.

Một "cấm kỹ" của trường phái kiếm pháp Kusanagi mà cậu nắm vững chính là lối thoát duy nhất khỏi tình huống này.

Takeru lắc đầu và bỏ những ngón tay khỏi thanh kiếm.

Chắc là Ikaruga đã nhận ra tình hình mà cậu đang vướng vào và đã liên lạc với Ban Thanh trừng, yêu cầu họ phái đội Spriggan(Hiệp sĩ) đến rồi.

Cho đến lúc các Spriggan(Hiệp sĩ) đến đây thì cậu sẽ không nói——

"? Này, nhìn nó xem, nó đang mang kiếm hả? Thằng đó không mang súng mà lại mang kiếm! Gahahaha, đùa hả trời? Thật không thể tin được, đầu toàn sạn hả con?"

Một trong những tên địch chỉ tay sỉ nhục Takeru.

Đám xung quanh hắn ta bắt đầu cười cợt phụ họa theo.

"Ngày nay cũng có Thanh tra Dị giáo hoài cổ sao!! Ôi sợ quá, samurai vĩ đại ơi!!"

"Đến giới cảnh sát còn bị bắt buộc phải mang theo di động và súng cơ mà, thằng này chắc chắn bị điên rồi! Sống lỗi hả, thằng nhãi?!"

Gyahahahaha. Nghe những tràng cười với giọng điệu đầy khinh bỉ, Takeru dừng chuyển động bàn tay và mở to mắt.

Nó điên rồi. Lỗi thời. Nói -degozaru cho tụi tao nghe nào.

Một tràng những lời lẽ lăng mạ. Những giọng điệu mà cậu từng nghe nhiều lần trước đây.

Phản ứng lại với những giọng điệu đó, bóng tối dần dần phủ lên gương mặt Takeru.

Hẳn là vì đã nhận ra tình hình, giọng Ikaruga liền vang lên trong thiết bị liên lạc.

《"Không hay đâu... Kusanagi, đừng nghe chúng. Vì sao đó mà tớ có thể nói được chuyện gì đang diễn ra, nếu cậu giận dữ tại đó thì tình hình sẽ chuyển biến tệ lắm đó."》

"................Tớ hiểu rồi......!!"

《"Cố nương theo chúng. Kéo dài cuộc trò chuyện. Cậu không còn là cậu của quá khứ nữa phải không? Tớ thừa nhận rằng tớ điều tra vụ này còn thiếu sót lắm, làm ơn——"》

"Tớ biết rồi...!!"

Khí nóng như lửa đốt lan khắp nơi từ đầu cho đến chân cậu. Takeru nghiến răng, cảm nhận được cơ thể và đầu mình nóng hổi.

Trong tình huống hết sức tồi tệ này, bản tính xấu xa của Takeru bắt đầu tái phát.

Chịu đựng... chịu đựng nó...! Mình khác hẳn chính mình của quá khứ, mình không thể để nó xảy ra bây giờ...!! Dĩ nhiên kiếm làm sao sánh được với súng, mày hiểu mà Takeru! Quên cái lòng tự tôn lỗi thời đó đi! Mày có thể chịu đựng được chuyện thế này mà, mọi chuyện rồi sẽ ổn thôi…

Cậu cắn môi tới mức bật máu, cố gắng thông qua cơn đau này để kiềm hãm tinh thần mình lại.

Chắc là giờ sẽ không có gì đâu... chịu đựng chuyện này... chịu đựng, chịu đựng, chịu đựng chịu đựng chịu đựng...!

Takeru kiềm hãm cơn giận dữ một cách tuyệt vọng.

Nếu cậu nổi nóng ở đây, cậu không chỉ gây rắc rối cho chính mình mà còn cho cả người khác nữa. Chuyện đó cần phải tránh, vậy nên Takeru cố nuốt giận.

——Nhưng mà.

"Kiếm pháp hả. Thứ đó có ích gì thế? Mày và đống sắt vụn đó không thể chiến thắng súng đạn hay ma thuật. Đủ rồi, chết đi, thằng kiếm sĩ phế vật."

Khi tên thủ lĩnh nói ra những lời này.

Có âm thanh của thứ gì đó bùng nổ trong đầu của Takeru.

《"Aaahh... xong rồi. Cậu muốn làm gì thì làm."》

Tiếng thở dài của Ikaruga không chạm tới tai Takeru.

"Đừng có lo, bọn tao sẽ không giết mày ngay đâu. Phải đến lúc bọn tao bán được nội tạng của mày đã thằng khốn. Gì chứ, bọn tao chỉ cho mày vài lỗ trên chân thôi. Là samurai thì chắc mày có thể chịu đựng được mà nhỉ, ể?"

Giọng nói của kẻ thù không còn chạm tới tai cậu nữa, và tình hình vẫn diễn ra không dừng lại.

Tên thủ lĩnh dồn sức ngón tay lên cò súng.

Đồng thời, những ngón tay của Takeru từ từ chạm vào thanh kiếm lần nữa.

Cùng với tia lửa tóe ra từ nòng súng, viên đạn được bắn ra, nhắm vào nhằm xuyên thủng Takeru.

Tuy nhiên——

Viên đạn đó, cứ như thể đang trong một đoạn phim quay chậm,

Từ...từ mất dần tốc độ.

Không chỉ có mỗi viên đạn đó. Mọi thứ phản ánh trong tầm mắt Takeru đều giảm tốc, cùng nhau chuyển động chậm lại.

Tia lửa tóe lên ra họng súng. Tóc bay bay do chấn động, bụi bay trong không khí, âm thanh đám đông bên ngoài tòa nhà, tất cả mọi thứ.

Cơ thể của Takeru cũng không ngoại lệ, tốc độ cánh tay tuốt kiếm khỏi vỏ trông thật nặng nề, như thể cậu đeo chì vậy.

Thế giới trở nên trì trệ. Thế giới trở nên chậm chạp.

Tuy nhiên, điều thực sự đang diễn ra lúc này lại trái ngược với chuyện đó.

Tốc độ của thế giới xung quanh cậu không hề thay đổi, thời gian vẫn trôi bình thường.

Thứ tăng tốc——

Bỏ lại mọi thứ đằng sau——


Chính là bộ não của Takeru.


Là vậy đó.


***


Hồi đó, nhằm để đạt được sức mạnh, Takeru đã nhận được sự dạy bảo của một "Quái Vật" thật sự.

Quái Vật đó, một "cựu" nhân loại, là người duy nhất trong thời hiện đại này thành thục loại kiếm pháp có tên gọi Kusanagi Song Nhận Phái.

Phái Kusanagi chia thành hai trường phái. Một cái được biết đến rộng rãi là Kusanagi Chân Quang Phái được lưu truyền trong gia đình của Takeru, đó là một loại kiếm pháp sát nhân nhằm mục đích giết người.

Trái ngược với nó, Song Nhận Phái là loại kiếm pháp dùng để giết bọn quái vật từng hoành hành khoảng một ngàn năm trước. Đó là kỹ thuật dùng để chống lại những thứ phi nhân loại.

Trong thời hiện đại này, có rất ít người biết đến thứ sau.

Để học Song Nhận Phái, Takeru đã đi đến trước mặt Quái Vật đó và yêu cầu.

——Con muốn chiến thắng súng đạn bằng một thanh kiếm.

——Con phải làm gì để thắng súng đạn bằng kiếm?

『...Takeru, không thể nào đâu. Cơ thể con người không thể di chuyển nhanh như đạn được. Bất kể con tập luyện bao nhiêu, bất kể con học bao nhiêu kiếm pháp, thì con cũng không thể theo kịp tốc độ của súng đạn được."』

——Tại sao kiếm không thể thắng?

『"Là bởi đạn quá nhanh nên con không thể nhìn thấy. Nếu con có kỹ năng và thật nhiều may mắn, có lẽ con sẽ chặn được một viên đạn, nhưng chỉ có thế thôi. Bỏ cuộc đi."』

......dù là vậy, con vẫn muốn thắng.

『"Ta đã bảo là không thể. Con chỉ có nước chết thôi."』

......dù là vậy, con vẫn muốn thắng.

『"Bỏ chuyện đó đi. Kiếm không thể làm được đâu."』

——Dù là vậy, con vẫn muốn thắng!

『"Con không hiểu à. Chuyện đó hoàn toàn không thể.』

——Dù là vậy, con vẫn muốn thắng!

............

............

『"Một."』

『"Chỉ có một phương pháp. Đổi lại, nếu con tiếp tục sử dụng nó thì con sẽ hối tiếc. Con sẽ không chỉ làm chính mình bị thương, mà còn khiến những người quan trọng với con đau đớn nữa."』

——Con không quan tâm, dạy con đi!

『"...tốt lắm, ta hiểu được quyết tâm của con rồi. Nghe đây Takeru, thứ con phải rèn luyện nhiều nhất không phải là cơ thể của con."』

——?

『"Con thấy đó, để vượt qua giới hạn của mình... ở đây này, Takeru."』

——Ở đâu?

『"Đây."』


『"Cái bộ óc nhỏ như trái nho trong đầu con ấy. "』


***


——*screeeeeechhh*——!

Nghe thấy âm thanh kim loại đinh tai đó, những ai ở đây đều lộ vẻ kinh ngạc.

Biểu hiện của chúng như đang tỏ ra rằng chúng không tin nổi cảnh tượng ngay trước mắt.

Tên thủ lĩnh rõ ràng đã nã đạn. Chắc chắn hắn đã bắn thẳng vào Takeru. Ở cự ly này thì hắn sẽ không bắn trượt. Ngay cả một tên gà mờ hay một đứa con nít muốn bắn trượt ở cự ly này còn khó nữa là.

Tuy vậy, Takeru chẳng hề hấn gì.

Cậu không ngã. Cậu không chảy máu. Cũng chẳng có cái lỗ nào trên người cậu.

Những gì ở đó, là một viên đạn đã bị chẻ làm đôi đang lăn long lóc trên sàn nhà, và hình dáng trầm lặng của Takeru đang đứng đó với thanh kiếm đã được rút khỏi vỏ.

"...cá...i gì?"

Biểu hiện của tên thủ lĩnh thay đổi và hắn ngay lập tức nã viên đạn thứ hai.

Lần này cũng phát ra âm thanh kim loại và viên đạn không hề trúng vào mục tiêu.

Phải mất một lúc chúng mới nhận ra rằng Takeru đã chặn được đạn bằng kiếm.

Mọi thứ được bao phủ bởi bầu không khí tịch mịch nặng nề.

"...mi đã nói..."

Giọng nói Takeru xé tan bầu không khí tịch mịch. Nặng nề, sâu thẳm, một giọng điệu kiêu hùng khiến người ta không thể tin được nó lại phát ra từ cậu chàng nhút nhát khi nãy.

"...mi đã nói 'phế vật'... chuẩn bị đi, lũ khốn."

Cậu hơi ngẩng mặt lên, ánh nhìn phát ra từ phía sau mớ tóc dài trông như thể của quỷ dữ.

Tất cả những ai đang ở đây đều rúm ró sợ hãi.

Bởi vì đang có một con quỷ cầm kiếm đứng ngay trước mặt họ.

Takeru gầm lên. Trầm trầm nhưng điên cuồng, giống tiếng gầm của quỷ dữ.

"Môn đồ Kusanagi Song Nhận Phái, Kusanagi Takeru.


Chẳng phải thứ hạng hai cũng chẳng phải đồ rác rưởi——trong cuộc chiến một chiều này, ta sẽ chém gục các ngươi."


Mãnh liệt quá, không ai có thể nhúc nhích được.

Takeru đã hoàn toàn sẵn sàng chiến đấu. Với khí thế hừng hực, cậu giơ ngang thanh kiếm và từ cậu toát ra thứ sức mạnh khiến bọn họ tin rằng mình sẽ bị chém ngay khi động đậy hay hít thở.

Bảy tên đó cứng đờ ra.

Chúng vẫn chưa thể tin nổi chuyện Takeru chém được mấy viên đạn.

Chuyện đó là đương nhiên, làm sao con người có thể sở hữu thứ kỹ năng như lôi thẳng từ manga ra được chứ.

Tuy nhiên, Kusanagi phái lại là một trường phái kiếm pháp vô lý đã thành thục những kỹ năng như trong manga.

Thứ mà Takeru kích hoạt là một kỹ thuật kiếm pháp đỉnh cao có tên gọi Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma)[10]. Kusanagi Chân Quang Phái vốn dĩ chính là bắt nguồn từ kiếm pháp quỷ dị Kusanagi Song Nhận Phái. Một kiếm pháp tà dị cho phép hủy diệt các sinh thể kỳ quái được gọi là quỷ dữ được cho là đã tuyệt diệt từ hằng trăm năm trước, bằng cách sử dụng chính cơ thể con người.

Đó, chính là "Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma)".

Đơn giản là vầy, nó tạm thời loại bỏ giới hạn của não bộ người dùng, gia tốc khả năng xử lý thông tin của não. Một người khi nằm giữa ranh giới giữa sự sống và cái chết hay rơi vào hiểm cảnh thì sẽ nhận thức được sự gia tăng hoạt động của não bộ.

Người ta nói rằng khi đó trí nhớ của họ sẽ lướt qua trong đầu như thể đèn kéo quân đang xoay vậy.

Người ta nói rằng thế giới khi đó sẽ bắt đầu trông như một thước phim quay chậm.

Người ta nói rằng, khi gặp hỏa hoạn thì họ có thể sử dụng được thứ sức mạnh phi thường.

Những hiện tượng đó chính là kết quả đến từ sự kích hoạt khẩn cấp của não bộ, cũng có vài giả thuyết nói rằng nó có thể kích hoạt là nhờ vào một lỗi chức năng. Nhưng điều quan trọng là, chính bản năng sinh tồn sinh ra sức mạnh đó.

Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) kích hoạt bản năng đó, đây có thể nói là một cấm kỹ của Kusanagi phái.

Người tộc Kusanagi đã khai sinh kỹ thuật này nhằm để chiến đấu với quỷ dữ.

"Thằng này...!!"

Tên thủ lĩnh nâng khẩu súng đang hạ xuống của mình lên, chĩa nó vào cậu và lại bắn.

Hắn liên tiếp bóp cò cho đến khi băng đạn trống rỗng.

Không chạm tới được——không gì chạm đến được.

Chỉ có thể nghe thấy âm thanh kim loại của mấy viên đạn bị chém thôi.

"............hii."

Đứng giữa làn khói súng ngập tràn trong phòng, Kusanagi Takeru vẫn sống và khỏe re.

Takeru mỉm cười, chẳng có vẻ gì là đang lo lắng cả.

Trong nháy mắt, cuộc chiến đổi chiều, tuy vậy, dù Takeru trông có thể chịu đựng thêm được nữa, nhưng cơ thể của cậu thì lại không biểu hiện như vậy.

Việc cố gắng kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) gây ra một gánh nặng lớn đến vô lý lên cơ thể. Nếu cậu di chuyển quá lực thì thịt nát xương tan. Vì chức năng cơ thể không được cải thiện, đây là một hành động sẽ khiến cậu tự hủy diệt chính mình.

Chuyện cơ thể không thể theo kịp với não bộ đang trở nên "nghiêm trọng".

Cơ chân Takeru tới giờ đã xuất hiện vài vết rách. Xương cậu đang đau đớn, với tình hình này thì chúng sẽ gãy vụn ra mất.

Tuy nhiên,

"...chẳng hề gì cả."

Takeru hiện giờ chẳng thèm để tâm đến những suy nghĩ đúng đắn đó.

Một người ngay từ khi còn nhỏ đã có lòng kiêu hãnh kỳ quái như Takeru đây mỗi khi nghe thấy kiếm pháp bị sỉ vả thì sẽ lập tức máu dồn về não. Kể từ khi còn là một thằng nhóc tì, cậu nổi tiếng là một đứa trẻ rắc rối trong khu phố.

Từ khi bị đánh bại hồi học năm hai sơ trung, Takeru cuối cùng cũng tự kiểm điểm lại thái độ của mình và thay đổi. Cậu chuyển thành một người có tính cách bình tĩnh và trông như thể một đứa nhút nhát so với những người khác.

Tuy nhiên, sau khi giới hạn chịu đựng của cậu bị chạm ngưỡng, máu liền dồn về não và bản tính bạo lực ban đầu liền lộ diện.

"Giờ ta sẽ chứng minh cho các ngươi thấy ta có phải là phế nhân hay không. Không cần các ngươi lần lượt đấu với ta đâu. Tất cả lên hết một lượt đi."

"Hii-hiii"

"Đừng nghĩ rằng nó sẽ bị gỉ sét. Ta sẽ cho các ngươi thấy cú chém mà không lưu lại tí máu nào trên lưỡi kiếm."

Takeru cười vang với vẻ mặt điên loạn, thấp thoáng lộ cả răng nanh.

Cậu mà trở thành thế này thì không ai có thể dừng cậu lại được.

Ngay cả khi bảy tên du côn này dập đầu tại chỗ, ngay cả khi chúng khởi động Dragoon hay đội Spriggan(Hiệp sĩ) có tới đây, có lẽ cậu cũng không thể kiềm chế cơn nóng của mình.

Nếu có ai đó có thể ngăn Takeru lại,

Nếu có ai đó, thì đó sẽ là——

《"Onii-chan, đừng... làm bộ mặt đáng sợ như vậy."》

Chỉ có một người. Là người thân duy nhất của Takeru, em gái của cậu.

"——Cái g-!!"

Nghe thấy giọng nói trong thiết bị liên lạc, Takeru lạc cả giọng.

Chỉ cần những lời lẽ đơn giản như vậy, cơn giận phủ đầy trong Takeru liền bay biến.

Thứ quyết định chính là "Onii-chan".

《"...cậu bình tĩnh chưa? Kusanagi."》

"Ể?! Uh?! Hồi nãy, e-ể?!"

《"Giọng tớ đó, đồ siscon. Thế nào hả? Giống không?"》

Nghe bảo vậy, Takeru mới để ý rằng giọng điệu đó khác hẳn với em gái cậu. Mà ngay từ đầu, làm sao có chuyện em gái cậu đang ở cạnh Ikaruga chứ.

Takeru thở phào nhẹ nhỏm. Nếu cậu cứ như lúc nãy, chắc chắn mọi chuyện sẽ không thể vãn hồi được nữa. Takeru có giết bọn địch thì cũng chẳng sao, đáng lo chính là việc cơ thể cậu sẽ không thể phục hồi được nữa. Mà theo suy nghĩ thông thường, ngay cả khi kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) cậu cũng không thể chống lại bảy người dùng súng được. Nếu chúng đồng thời nã đạn thì cậu chẳng thể làm gì được và tự diệt chính mình trước khi chém gục được chúng. Kiếm pháp Kusanagi không được tiện dụng cho lắm.

Takeru thấy mừng vì mình bị ngăn lại và cố hạ thấp thanh kiếm.

《"Rồi, giờ cậu định làm gì trong tình huống này đây?"》

Nghe bảo vậy, Takeru nhìn quanh và thấy bảy tên du côn đang chĩa súng vào cậu với vẻ sợ hãi trên gương mặt.

Cậu làm mặt dữ khiến chúng sợ vãi ra, vì vậy cả bọn đều cho rằng cần phải hạ cậu trước khi cậu kịp hạ chúng, và chúng đã đặt tay lên cò súng hết rồi.

Giờ thì mình xong rồi. Cậu kết luận.

"A-aha, lúc nãy chỉ là đùa thôi! It's a joke[11]! Cái chuyện chém mà không dính máu rõ ràng là đùa thôi mà. Đó, em bị cái bệnh đặc thù của tuổi dậy thì, thích thốt lên mấy chuyện vậy để cho cool ấy mà, aha-ahahaha."

Sau khi cho chúng xem màn chém đạn giữa không trung, thì không có chuyện xí xóa vụ này như là trò đùa nữa.

Nhìn thấy thứ sức mạnh vượt qua khả năng của người thường như vậy, cũng là chuyện đương nhiên khi chúng hùa nhau tấn công.

Mi-mình làm gì giờ? Thả vũ khí rồi giơ tay hàng? Hay là quỳ sụp xuống? Mình giỏi vụ đó nhưng chắc là giờ có xin lỗi cũng quá trễ rồi.

Trong khi những suy nghĩ đó xoay vòng vòng trong đầu Takeru,

*parin*...

Bất thình lình, bóng đèn huỳnh quang duy nhất trên trần nhà vỡ tan.

Tầm nhìn tự dưng tối đen khiến suy nghĩ của mọi người trong này ngưng lại trong thoáng chốc.

Khi đó Takeru nhìn thấy.

Phía trên đầu của bảy tên du côn, từ lỗ thông gió trên trần nhà.

Một thứ màu hoàng hôn rơi xuống.

"Gughh!!"

Thứ đó đáp lên đầu một tên địch.

Mọi người đều nhìn về phía cái gã vừa ngã xuống.

Ở đó, là một cô gái với váy ngắn và mái tóc màu hoàng hôn mềm mại tung bay, cô đá vào hắn.

Một cô gái cực kỳ xinh đẹp và hoàn toàn không ăn nhập gì với chỗ này.

Mái tóc dài đang tung bay trong không khí của cô chầm chậm rơi xuống do lực trọng trường.

Nằm giữa mái tóc, là một đôi mắt xanh thẳm rực sáng sắc sảo như châu báu.

TMG v01 085

"Ootori!"

Takeru gọi tên cô.

"Tại... cô!"

Một tên cố chĩa mũi súng từ Takeru sang Ouka.

Nhưng cô hành động nhanh hơn.

Tận dụng sức nẩy sau khi tiếp đất, cô đạp tên đang nằm dưới chân và nhảy về phía kẻ đang cố chĩa mũi súng vào cô

Và cô dùng bàn tay trái đập vào tay cầm súng của hắn.

Bị đập đủ lực, khẩu súng của hắn lăn tròn trên mặt đất.

Ouka không dừng lại. Đồng thời với việc vô hiệu hóa vũ khí của một tên, bằng thứ tốc độ phản ứng tương đối cao, cô bắn hai tên khác. Đạn gây mê trúng vào ngực hai mục tiêu và tiễn chúng về thế giới của những giấc mơ.

Chuyển động của cô cứ như dòng thác dữ. Chỉ trong một khắc, cùi chỏ của cô đập vào cằm cái tên đang ngạc nhiên vì bị đánh rơi súng, và rồi cô nhảy ngược về sau. Với sự linh hoạt như của một con báo, cô nhào lộn trong không trung và tặng một cú đá uy lực vào mặt một tên khác.

Bị bất ngờ, tên cuối cùng còn trụ lại, kẻ đã mất hết đồng bạn, chỉ còn biết đứng yên và bối rối.

Bất lực, hắn bị Ouka quét chân và té đập lưng xuống.

Uwahh, hắn hét lên. Trong lúc cảm nhận cơn đau sau lưng, trong thời khắc cuối cùng hắn mở mắt ra.

Một cô gái xinh đẹp không tưởng——lọt vào tầm nhìn của hắn.

Nhìn thấy cô gái đang nhìn xuống mình, tên đó kinh ngạc. Cái nhìn không có thần của hắn trông hệt như điều mà Takeru trừng trải nghiệm trong trận Deathmatch hồi sơ trung.

Quá đẹp, quá mạnh mẽ, hắn không thể nói nên lời.

Trong lúc cảm thấy những ấn tượng thường thức như vậy, mũi súng dí sát vào bụng hắn và đạn gây mê được bắn ra, đáng tiếc khiến hắn mất hết ý thức.

Tất cả chỉ xảy ra trong một cái chớp mắt.

Ouka đứng lên với vẻ mặt lạnh lùng và hất mái tóc sang bên.

——Tuy nhiên, chuyện vẫn chưa kết thúc.

Không thể lờ đi sự hiện diện của thứ đó được. Một bóng đen khổng lồ sau lưng Ouka.

"Đằng sau cô!"

Takeru vô thức hét lên.

Đáng lẽ là không có ai điều khiển nó, nhưng gã lúc nãy giữ "Bài Thánh Ca Vô Danh" và lẩm bẩm gì đó đã leo vào trong nó giữa lúc hỗn loạn.

Dragoon vung cánh tay khổng lồ của nó. Ouka vẫn đang xoay về phía Takeru, vẻ mặt cô vẫn lạnh lùng.

"——Tránh ra. Đừng xen vào."

Rồi cô bảo Takeru.

Giây khắc tiếp theo, ngay lúc cậu thấy cô hạ thấp hông, Ouka biến mất.

Như thể cắt xuyên không khí, một nắm đấm khổng lồ đập nát sàn phòng.

《"Mẹ kiếp, hụt ư?!"》

Một giọng nói khó chịu vang ra từ bên trong bộ giáp của Dragoon. Ouka nhảy chúi xuống, lăn trên đất và quỳ một đầu gối, rồi cô thay một băng đạn thật thay vì đạn gây mê.

Dragoon vung nắm tay của nó về sau, cố bắt cô.

Ouka di chuyển nhanh hơn Dragoon và nhẹ nhàng bắn ra ba phát về phía khớp nối cánh tay phải của địch. Dĩ nhiên, ngay cả đạn thật cũng chưa đủ mạnh để gây thiệt hại cho nó.

《"Tao sẽ không để mình bị bắt ở một chỗ thế này đâuuuuuuuuu."》

Cùng với tiếng la sợ hãi, khẩu minigun gắn trên cánh tay trái của Dragoon phát ra âm thanh xoay xoay kỳ quái.

"Bố khỉ!"

Takeru ngay lập tức nằm rạp xuống đất và che chắn đầu mình.

Ouka dậm chân vào sàn nhà, và đồng thời với lúc cô bắt đầu chạy ngang qua căn phòng, những viên đạn từ khẩu súng xoay nòng vãi ra mạnh như vũ bão.

Âm thanh chát chúa của tiếng súng và đồ vỡ vang lên. Khẩu minigun không chỉ phá hết bàn ghế, mà còn đóng một tràng lỗ lên tường ngay sau đường chạy của Ouka.

Ouka chạy dọc theo tường phòng, và dù sức công phá mãnh liệt đó đang sượt qua người mình, cô vẫn bình tĩnh nhắm súng vào cánh tay phải của Dragoon và bóp cò.

Trong khi những mãnh gỗ và bụi đất bay tung tóe, cô gái đó đang lướt ngay trước làn lửa đạn. Trong lúc chạy, mái tóc tươi sáng của cô xõa dài phía sau như thể đang vỗ cánh. Ouka cong người khi cô chạy đến góc phòng, và lần này cô dậm chân xuống sàn nhà rồi lao về phía Dragoon.

Cô trượt dài trên đất, những viên đạn đang bay qua đầu cô gần như chạm được vào cô trong lúc cô lao đến.

Sau khi trượt trên đất, Ouka trườn ngay bên dưới Dragoon.

Dragoon rất to, một khi di chuyển lại gần nó thì khẩu minigun không còn đáng sợ chút nào cả. Tuy nhiên, khi cần cận chiến thì Dragoon vẫn còn đó nắm đấm.

Nắm đấm tay phải to lớn của nó vung lên. Ouka, vẫn đang trên sàn nhà, nhìn lên.

Nghĩ rằng với tình hình này thì nó sẽ nghiền nát cô, Takeru theo phản xạ chuẩn bị kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma), thế rồi.

——*creak*....*creak* *creak*...!

Từ cánh tay phải của Dragoon phát ra âm thanh chói tai.

Cánh tay giơ lên không hạ xuống nữa, nó dừng lại giữa không trung. Chỉ phát ra tiếng creak creak chứ không nhúc nhích.

《"Tại-tại sao?!!"》

Tên điều khiển hét lên.

Takeru tập trung nhìn vào cánh tay phải của Dragoon.

Ngay khoảng hở nhỏ giữa các khớp, có ba viên đạn chèn vào cơ chế bánh răng.

Với việc chúng kẹt trong đó, nó không thể nào di chuyển được nữa. Không có cách nào khác ngoài việc gỡ ra bằng cách thủ công trong khi bảo dưỡng.

"Hạn chế của Dragoon loại cũ là khớp nối bị lộ ra ngoài và dễ bị công kích. Ngoài ra, nó không phải thứ được chế tạo cho cận chiến."

《"D-dù là vậy... nó cũng không phải thứ mày có thể ngăn được với chỉ một khẩu súng ngắn mới phải chứ?!""》

Điều mà hắn nói cũng có lý.

Phải thiện xạ thần thánh lắm. Khe hở chỉ có 3 cm. Người thường không thể nào bắn trúng vào đó.

Ngay cả khi loại súng hỏa lực thấp như khẩu này có độ chính xác cao, nhưng vẫn có giới hạn. Và trên hết, làm chuyện đó ngay giữa một trận chiến căng não thế này quả là điều không bình thường.

《"Mẹ nó, chuyển động đi! Coi nào, chuyển động đi!"》

Mặc dù tên điều khiển cũng khiến cơ thể Dragoon lắc lắc, nhưng cánh tay đang vung của nó vẫn cứ thế, vẫn lơ lửng trong không khí.

Ngay lúc đó, tên điều khiển không thấy Ouka đâu nữa.

Ở đâu? Trước khi hắn kịp nghĩ thế,

*bam*... tên điều khiển cảm thấy một chấn động nhẹ sau lưng.

"............"

Đang đứng trên giáp lưng Dragoon lúc này đang trong tư thế quỳ là cô gái mạnh mẽ có mái tóc màu hoàng hôn.

Đôi mắt lạnh băng của cô cùng mũi súng nhắm thẳng vào giữa cổ của Dragoon, nơi lắp đặt lỗ thoát khí.

《"Qu-quái vậ——"》

Quái vật. Khi hắn cố nói như vậy.

Nhấn mũi súng vào lỗ thoát khí nhỏ đang mở, Ouka siết cò.

《"GUAAAHHHHHHHHHH."》

Một tiếng hét vang ra từ bên trong Dragoon, cơ thể đồ sộ của nó vùng vẫy nhằm cố hất cô xuống, nhưng Ouka vẫn bám chắc trên đầu Dragoon chứ không bị văng đi. Mặc dù thân hình và mái tóc cô bị lắc thật mạnh, cô vẫn tiếp tục bắn vào trong thông qua lỗ thoát khí cho đến khi hết đạn.

Những viên đạn bắn vào lỗ thông khí nảy tán loạn bên trong, phá vỡ nhiều thiết bị và xuyên qua cơ thể tên điều khiển.

Khi cô không còn thứ gì để mà bắn nữa, Dragoon cuối cùng cũng ngưng chuyển động và khói bốc ra từ bên trong nó.

Nắp buồng lái mở ra, khói ào ào tràn ra.

"...gehh...ghh...gho..."

Tên điều khiển lộ diện. Vai và chân hắn mỗi nơi bị trúng một viên đạn, da thịt thì rách bươm.

Cô thật sự đánh bại được nó, một Dragoon, chỉ bằng chính sức mình.

Ouka chỉ sử dụng một loại vũ khí phụ như súng ngắn mà đã vô hiệu hóa loại đối thủ mà thông thường phải cần đến vũ khí chống thiết giáp để hạ gục. Cậu không biết trước giờ đã có tiền lệ thế này hay chưa.

Cậu đã biết rồi, nhưng mà,

Mặc dù cậu đã biết ngay từ đầu rồi,

...cô ấy ở một đẳng cấp hoàn toàn khác.

Trong lúc Takeru không thốt nên lời, ở nơi khác tên điều khiển đang thở một cách nặng nhọc và bị Ouka đang đặt một chân lên buồng lái chĩa mũi súng thẳng vào.

"...đó là kết quả khi một tên nghiệp dư dùng một Dragoon, ngươi ngộ ra chưa?"

"...m... mẹ kiếp..."

"Dù thứ này là đống phế liệu lỗi thời, nhưng sử dụng Dragoon mà chưa được cho phép là trái pháp luật. Trong trường hợp người điều khiển có ý chống cự, bọn ta được phép giết người điều khiển."

"He...hehehe...làm đi...tao thách mày, m...dù gì thì mày cũng không thể làm được."

"............."

"Lũ chó chết tụi bây không bắn những ai không kháng cự. Tao biết rõ mà."

Khi gã ta sỗ sàng đáp trả lại, Ouka chỉ yên lặng. Phản ứng lại với chuyện đó, hắn càng lấn tới hơn nữa.

"Đó. Mày không bắn đâu."

"............."

"Thậm chí nếu tao giết một đứa trong số lũ khốn chúng mày, mày cũng chỉ đứng nhìn như th——"

——Trong nháy mắt.

Tiếng súng vang lên.

"Gaaaaaaaaaaaahhhh, ahh! Đauuuu! Đauuuu quá!"

Gã ta ôm lấy cái chân trái lúc nãy vẫn còn lành lặn của mình.

Takeru sững sờ, không thể cử động gì cả, nhưng cậu ngay lập tức nhận ra rằng Ouka đã bóp cò. "N-này!"

Takeru cố lao đến, nhưng cậu ngay lập tức dừng chân.

Bằng đôi mắt xanh thăm thẳm đang mở to, Ouka nhìn xuống người gã đàn ông đang đau đớn.

Trong đôi đồng tử ấy, có cái gì đó rất, rất nguy hiểm.

"Si-xin lỗi! Th-tha cho tôi, đừng bắn tôi nữa! Tôi sẽ giao lại mà! Giao lại này!"

Gã ta lấy ra "Bài Thánh Ca Vô Danh" trong túi áo và giao nó một cách yếu ớt.

Ouka nhìn nó và vẻ mặt cô dần dần tối sầm lại, càng lúc càng sắc bén hơn.

"Ngươi là người bảo ta thử mà."

"...gha...đó là..."

"Ta tưởng ngươi muốn bị giết chứ, ta sai rồi sao? Lúc đó tiện thật đấy. Đúng là sự giúp đỡ to lớn."

"Đ-đó là đùa thôi! Tôi chỉ đùa thôi...Tôi xin lỗi, th-tha cho tôi!"

Trong khi gã ta tru tréo thảm hại trước mặt mình, Ouka chỉ nheo mắt thật sắt bén. Thứ duy nhất vang vọng trong căn phòng là tiếng la và tiếng khóc lóc của hắn ta.

Trong lúc đó, đôi môi Ouka run lên.

Takeru chắc chắn đã nghe được một giọng nói tịch mịch như chuông ngân.

"Rác rưởi... cặn bã... bọn chúng dù có sức mạnh to lớn nhưng lại không dùng nó đúng đắn. Lũ khốn các ngươi dù có sức mạnh hay không, các ngươi vẫn làm tổn thương người khác vì lợi ích của mình… thật khiến ta phát bệnh."

Takeru cảm nhận rõ sự thù hận và sát khí lạnh băng. Cậu không biết được điều gì đã khiến cô nổi giận tới mức đó.

Bằng trực giác, Takeru nhận ra rằng cơn giận dữ đang phát ra từ sâu bên trong và xâm chiếm lấy cô có nguồn gốc không bình thường.

Đây có thể gọi là một điềm gỡ.

Thứ sát ý bất chợt nổi lên này khiến Takeru nhớ lại nỗi sợ mờ nhạt.

"...Ta sẽ tiêu diệt ngươi. Lũ khốn các ngươi, và cả lũ phù thủy...mọi thứ...!"

Ouka di mũi súng từ chân lên đầu hắn, khi cô căn khẩu súng, Takeru hét lên.

"C-cô đang làm cái quái gì vậy! Không phải là đủ rồi sao?!"

"Đối phương được trang bị exo skeleton gia cố. Phán quyết này là đúng luật, thưa Đội trưởng."

"Được trang bị... chẳng phải là giờ hắn bất lực rồi sao!"

"Tôi hiểu. Cậu nói đúng. Nhưng thứ mà hắn đang giữ là một Thánh bảo Ma thuật. Ohh... tôi có lý do để giết hắn rồi."

"Quá khó tin rồi đó! Hắn đang giao nó ra cho cô! Rồi, giờ cô định dùng lý do nào đây hả?!"

"Im lặng. Mọi chuyện từ đầu là tôi lo cả. Nếu tôi không đến thì cậu tiêu rồi. Biết rồi thì đứng đó và nhìn thôi."

"...cái..."

Ouka không tuân theo lời của Takeru, người đội trưởng.

Đây rõ ràng không phải là điều mà một người chuyên nghiệp sẽ làm. Mặc dù các Thanh tra viên được phép bắn bỏ nhưng cũng chỉ trong các tình huống giới hạn. Nếu đối phương không kháng cự, chuyện này sẽ trở nên trầm trọng.

Cậu nói rất rõ rằng cô đang sai lầm. Không phải là Takeru định bao che cho tên kia. Thật ra, hắn sống chết thế nào Takeru cũng mặc.

Nhưng nếu hắn bị giết, sẽ dẫn đến kết quả tồi tệ cho Ouka và tiểu đội. Hiện tại, với tư cách là đội trưởng, cậu phải ngăn chặn việc này bằng bất cứ giá nào.

"Giờ... bắt đầu săn phù thủy nào."

Trong lúc nhìn hắn như nhìn một con kiến chết, miệng Ouka vặn vẹo.

——Phải làm đúng thời điểm!!

Takeru kích hoạt "Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma)" trong tích tắc. Cơ thể cậu chuyển động trước cả khi cậu có thể đưa ra quyết định trong đầu.

Cảm nhận áp lực đè lên toàn bộ cơ thể như thể đang di chuyển trong xi măng, cậu lướt đi trong thế giới quay chậm đó.

"...cái..."

Ouka lộ vẻ kinh ngạc. Takeru rõ ràng đang sau lưng lại bất ngờ xuất hiện ngay trước mặt cô để bảo vệ cho gã kia và nắm lấy tay cô.

Nắm chặt cổ tay Ouka, Takeru định là khiển trách cô với một cái nhìn nghiêm khắc.

Nhưng,

"?!! Làm——wahh!"

"——Khhh!"

Vì động năng của "Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma)" quá lớn khiến cậu không giữ được tư thế, và cậu cùng với Ouka ngã nhào ra sàn nhà.

"Oww..."

Cậu vừa xoa xoa đầu vừa nâng người dậy, rồi mới mở mắt mình ra.

............

Và đông cứng.

"———"

"............"

Trong một tư thế nhìn như thể cậu đang ấn cô xuống, Takeru ở ngay trên người Ouka. Tay cậu lẽ ra phải đang tì lên sàn nhà lại cảm thấy thứ cảm giác không thể diễn tả nổi. Một quả bóng nước? Kẹo dẻo? Bóng cao su? Không có thứ nào trong số đó có vẻ giống cái này, thứ này to mềm và còn ấm nữa.

Chỉ cần cảm nhận như vậy thôi, nhịp tim cậu liền tăng lên.

"———"

Không thốt nổi lời nào. Giờ trong đầu cậu chỉ có một ấn tượng thật lòng rằng thứ đó "khá to".

TMG v01 097

Biểu tình của Ouka không có chút thay đổi nào. Có chăng, thì là mặt cô có hơi đỏ lên.

"Ổ-ổn thôi mà."

Tuyệt vọng, Takeru nói vậy. Chính cậu cũng chả rõ tại sao chuyện này lại ổn được, rồi cậu tìm ra những lời mà cậu nghĩ sẽ cho phép mình sống sót qua cái tình hình này.

"Tôi"

"............"

"Tôi——thích vếu nhỏ!"

............

...*chakin*"

"Xin lỗi, tôi nói dối đấy! Mà chuyện đó cũng chả quan trọng! Đó là một cái cớ mà thôi, tôi bị mất tự chủ, xin hãy tha thứ cho tôi!"

Bị một khẩu súng đặt thẳng vào trán mình, Takeru giơ cả hai tay lên làm thành tư thế đầu hàng.

Với khuôn mặt đỏ bừng, Ouka nâng người dậy và chĩa súng vào cậu.

"...uUUUUUuuU...Uuuuuuu..."

Cô gầm lên vì xấu hổ. Có hơi thô lỗ khi nói thế này, nhưng cô tự dưng nhu mì đến bất ngờ. Vì khi chứng kiến cái cách cô chiến đấu hồi còn ở trường trung học, cậu luôn có cảm tưởng cô là một terminator nữ. Cậu đã nghĩ rằng cô không chỉ phản ứng bằng cách lạnh lùng tát cậu hay là chỉ nói "cậu có thể bỏ tay ra không?" không thôi đâu.

Đôi mắt cô trở nên đầy nước. Cô ta cũng có phần dễ thương đó chứ, cậu nghĩ vậy.

Và cậu sẽ bị bắn. Cậu chắc chắn sẽ bị bắn.

"Chờ đã! Bình tĩnh lại đi Ootori!"

"Nhanh——tránh ra khỏi tôiiiiiiiiiiiii!!"

Cô dồn sức nhấn vào cò súng. Takeru đã sẵn sàng chết.

Khoảnh khắc tiếp theo.

Mặc dù cậu chưa bị bắn xuyên táo, nhưng vì sao đó mà sau đầu cậu lại thấy đau.

"Ể, gì...〜〜a?"

Takeru cố quay lại nhìn nhưng không được.

Sức lực bay đâu mất, mặt cậu vùi vào trong ngực Ouka kêu *boing*. Dù đầu cậu có vẻ như là bị đập một cú và đầu óc lộn xộn cả lên, cậu không còn cảm thấy đau nữa.

《"L-lần này, t-tớ đã h-hạ chúng rồi? Tớ đã hạ chúng rồi phải không?! Y-yay! Tớ làm được rồi!!"》

Một giọng điệu hồ hởi phát ra từ thiết bị liên lạc. Trong lúc ý thức dần dần mơ hồ, Takeru hiểu ra mọi chuyện.

Người bắn cậu không phải Ouka, mà là Usagi. Chắc là cô không nắm bắt được điều gì đang xảy ra và nhanh nhẩu đoảng nhầm Takeru là kẻ địch. Cũng cảm tạ trời đất vì đây là đạn gây mê.

Đây là kết quả của việc không báo cáo lại tình hình.

"Cuối cùng...chuyện thành ra...thế này...sao."

Gieo nhân nào gặt quả đấy, trước khi kịp nói vậy, Takeru mất hết ý thức.

"Tệ thật...!"

Ouka đẩy mạnh Takeru ra, người ngất đi ngay trong ngực cô với vẻ mặt hạnh phúc. Cô ném cái thiết bị liên lạc ồn ào đang mang trên tai đi, rồi hất mái tóc màu hoàng hôn với vẻ bực bội.

"Trẻ Trâu, Trẻ Trâu... là điều mình nghe được, nhưng không ngờ là tệ như vậy."

Cô lộ vẻ thất kinh, tay đặt lên trán.

Sau khi lăn vòng trên sàn nhà, Takeru dường như đang thấy ác mộng về việc bị đám đòi nợ truy đuổi.

Ouka nhíu mày tỏ vẻ tức giận.

Nhiệm vụ lần này có lẽ, phải là chắc chắn sẽ thất bại nếu không có Ouka ở đây. Nếu chỉ có đám du côn làm đối thủ thì tiểu đội 35 hẳn là sẽ xoay sở được, nhưng thêm con Dragoon thì lại là chuyện hoàn toàn khác.

Chuyện này rõ ràng vượt quá khả năng của học viên. Nếu không phải là vì có Ouka, họ đã bị quét sạch rồi.

Lạ thật…

Ouka nheo mắt khi nhìn con Dragoon bị hỏng.

"Những gã này lẽ ra không thể có thứ như Dragoon được. Đem nó ra để đổi với một Thánh bảo Ma thuật cấp độ cỡ như "Bài Thánh Ca Vô Danh" thì lạ thật... vậy là phải có cái gì khác..."

Có gì đó đang xảy ra sau hậu trường.

Ngay lúc Ouka nghĩ vậy,

"Mmm, mm, tôi xin lỗi, chắc chắn là tuần tới... tôi chắc chắn sẽ trả tiền... á, dừng lại, đừng phá đồ đạc. Mm, mmm...."

"............"

Gò má Ouka giật giật, dòng suy nghĩ của cô bị cản trở bởi cái tên ngủ mớ nằm ngay bên cạnh.

"Trong tất cả mọi chuyện, tên này lại là đội trưởng..."

Cô thở dài.

"Haa, tại sao Chủ tịch lại xem xét giao một Relic Eater cho cái đám này chứ?"

Ouka lẩm bẩm với vẻ mệt mỏi, đôi mắt biểu lộ vẻ thất vọng hướng thẳng vào Takeru.

Cô chằm chằm nhìn bộ dạng của Takeru trong khi cậu ta đang làm vẻ mặt không vui.

Không thể làm gì khác ngoại trừ cận chiến, nhu nhược, khả năng chỉ huy tệ hại... cậu ta chẳng có chỗ nào tốt cả. Thêm nữa, nhược điểm là còn dễ mất bình tĩnh nữa.

Càng nhìn cậu, cô càng thấy thất vọng.

Nhưng... khi mình lên cơn, thì người này lại là người đầu tiên đến ngăn cản mình.

Mặc dù cô đánh giá cậu ta tích cực hơn nhờ vào chuyện đó, nhưng cô cũng không cảm thấy chút biết ơn nào.

Ouka nhận thức được những thiếu sót của mình. Cái chiều hướng nghiêm trọng này chỉ là một vật cản trên con đường hoàn thành mục đích của cô.

Một điều duy nhất là cả hai đều dễ nổi điên, đó là chỗ mà cô và Takeru có thể giống nhau.

Khi nghĩ như vậy, một nụ cười mỉa mai biểu lộ trên gương mặt Ouka.

"............"

Trong lúc nhìn vào vẻ mặt đang ngủ của Takeru, Ouka cảm nhận một ảo ảnh như thể đôi vai cô trở nên nhẹ nhàng hơn một chút.

Thứ vừa chớm nở trong tim cô là một tia hy vọng mỏng manh.

Sự cô độc trong tim cô vơi đi một ít.

Chính vì vậy mà Ouka muốn,

——Cô muốn,

"...từ đó tới giờ luôn là vậy."

Cô gạt đi sự kỳ vọng của mình và chuyển ánh mắt khỏi Takeru, nhìn vào bầu trời đêm bên ngoài cửa sổ.

Bầu trời được thắp sáng bằng những ánh đèn neon trong thành phố, không thể thấy được bất kỳ ngôi sao nào.


***


Trên sân thượng của một tòa nhà xa xa.

Từ nơi đó, một cô gái màu xanh dương đã chứng kiến tất cả.

Ở ngay trên bồn nước, đôi chân cô lơ lửng giữa không trung và không chuyển động, mái tóc cô lay động theo cơn gió.

Cô gái đơn độc đứng giữa trời đêm.

"…Kusanagi...Takeru..."

Mái tóc của cô gái, người đang gọi tên cậu, lơ lửng không tuân theo lực trọng trường.

Có thứ trông như là cát nổi lên từ mặt đất đang phản chiếu ánh trăng,

Nó bao phủ lấy cô gái, lập lòe như lũ đom đóm phát ra ánh sáng xanh biếc.

Chương 3 - Những đứa trẻ vụng vềSửa đổi

150 năm trước. Một "Akashic Hazard(Thảm họa Vô hình)" quy mô lớn do một phù thủy gây ra đã giết chết phần lớn nhân loại. Dư âm của "Akashic Hazard(Thảm họa Vô hình)" đó vẫn tiếp diễn, các khu vực ô nhiễm không thể duy trì sự sống được gọi là Thánh Địa từng lan rộng ra toàn thế giới.

Sự cứu rỗi duy nhất chính là việc Thánh Địa không còn lan rộng ra nữa. Nhờ vậy mà hiện nay, sau 150 năm, nhân loại mới có thể hồi phục.

".........Mình...ghét thành phố này...."

Một cô gái đang cầm túi xách của cửa hàng tiện lợi lầm bầm như vậy trong khi nhìn ngắm các bóng đèn neon sáng lấp láy.

Ngự trên mái tóc dài ngang vai của cô là một chiếc mũ cát-két. Chiều cao của cô hơi thấp hơn mức trung bình. Cô vận một chiếc áo jacket nữ, váy ngắn khiêu khích và một đôi ủng cao. Chẳng rõ tại sao cô lại quấn khăn choàng cổ trong khi lúc này vẫn đang là mùa thu.

Cô gái nhanh nhẹn bước lên các bậc thang của một căn chung cư được xây dựng từ khoảng 20 năm trước, và dừng chân ngay trước cửa của căn phòng nằm chính giữa tầng nhà.

Cô rút chìa khóa từ túi áo và thản nhiên mở cửa. Sau khi vung chân đá phăng đôi ủng của mình đi, cô đi một mạch vào phòng khách. Một căn phòng giản dị, ngoại trừ một chiếc bàn và tủ lạnh ra thì trong này chẳng còn gì cả.

Không mở đèn đóm gì lên, cô gái liền đặt túi cửa hàng tiện lợi lên bàn và trừng mắt về phía cánh cửa kéo sau lưng.

"...hôi quá, Haunted."

Cô lớn giọng gọi về phía cửa kéo và ngồi xuống ghế với vẻ bực bội.

Khi cô ngồi xuống,

"——Ồ? Cô về rồi đấy à. Tôi chẳng nhận ra gì cả."

Một giọng đàn ông vang lên từ phía bên kia cánh cửa kéo.

Cô gái vẫn tiếp tục ngồi đó, lát sau, cửa kéo mở ra và một người đàn ông xuất hiện.

Cách ăn mặc của người này hết sức dị thường.

Anh ta đeo một chiếc tạp dề loại đồ tể hay đeo khi cắt thịt, mang khẩu trang và găng tay phẫu thuật bằng cao su, tay phải anh ta cầm rựa trong khi tay trái thì nắm một lưỡi cưa. Bộ đồ này chắc chắn trước đây thuần một màu trắng, nhưng giờ chỉ thấy loang đầy các vết có màu đỏ thẫm như máu.

Cô gái chậc lưỡi, rõ ràng là cô không thấy thoải mái tí nào.

"...anh..."

"Ồ, lượng thứ cho vẻ ngoài của tôi đi nhé. Mấy nguyên liệu hơi hung hăng một chút. Ha ha ha, đừng làm vẻ mặt đó nữa, tôi đi thay ngay đây."

"...Tôi cũng không thực sự thấy phiền gì...Tôi không có ý định ở lại đây lâu."

Anh ta "ồ" một tiếng, hơi nháy mắt ra chiều thất vọng, rồi anh ta quẳng chiếc khẩu trang trên miệng mình vào thùng rác.


Khuôn mặt lộ ra. Anh ta cười rạng rỡ híp cả mắt và nhìn cô gái với vẻ sảng khoái. Khuôn mặt như của một thanh niên tử tế đó hoàn toàn không ăn nhập gì với cái thân thể máu me của anh ta cả.

Cô gái trừng mắt nhìn anh ta một cách cực kỳ ghê tởm.

Anh ta hồi đáp sự thù địch này bằng một nụ cười.

"Cô đến hơi trễ thì phải. Tôi thật sự đã sợ rằng cô đã thất bại đấy."

"Tôi đang bị chú ý, làm sao mà anh hiểu được cơ chứ."

"Vậy sao. Ôi, cô đã hợp tác với chúng tôi được một năm rồi...vậy mà vẫn chưa quen với việc đó ư?"

"...Tôi không hợp tác với anh để gặp chuyện như thế."

"Vậy là, cuối cùng cô vẫn chưa thể quen được việc này. Dù là con gái của senpai thì việc này cũng quá ác liệt với cô nhỉ."

Cô gái một lần nữa tỏ vẻ không thoải mái và chậc lưỡi để phản ứng lại với điều mà anh ta vừa nói.

Cảm thấy hài lòng sau khi nhìn thấy khuôn mặt nhăn nhó chán chường của cô gái, anh ta liền nhìn về phía cái bàn.

TMG v01 111

"Có gặp trở ngại gì không?"

"Tôi đã hoàn thành việc thu lại các mãnh vỡ."

"Tôi nghe rằng cô bị tiểu đội tập sự của ngôi trường đó tấn công, không sao cả chứ?"

"......!! Anh lấy đâu ra thông tin đó?"

"Gì chứ, chẳng phải chỉ có mỗi cô hợp tác với chúng tôi đâu."

"Kinh tởm... mà chẳng sao cả. Chúng chẳng thấy mặt tôi và cũng không có dấu vết của giáo phái sót lại. Tôi đã rất thận trọng rồi, nhưng mà..."

"Đó là chuyện quan trọng nhất. Mà các thành viên khác hiện đang gây ra mấy vụ đáng chú ý hơn nhiều, nên chuyện đó cũng chẳng sao cả. Dù gì, chỉ thận trọng không thôi là chưa đủ để giữ bí mật một chuyện ở mức độ thế này. May mắn là Ban thanh trừng Dị giáo hiện đang bị sự bình yên làm mờ mắt rồi."

Anh ta nói vậy và liếc nhìn cái túi nhựa đặt trên bàn.

"...ồ, hình như cô có mua bentou cho tôi hả. Đã làm phiền cô rồi. Cám ơn cô rất nhiều."

Anh ta thành tâm cám ơn cô, và sau khi cởi bỏ tạp dề và găng tay, liền bắt đầu ngấu nghiến dùng bữa ngay tại chỗ.

Anh ta ăn hộp bentou mua tại cửa hàng tiện lợi với vẻ vui thích.

"Đừng có đóng kịch nữa, anh đã dặn tôi phải mua nó..."

"Ôiii, tôi rất thích bentou của cửa hàng tiện lợi, mấy chất bảo quản và chất tạo màu này thật tuyệt vời, đúng là mùi vị thân thuộc mà."

Mmm, anh ta hít một hơi sâu, thưởng thức dư vị của bữa ăn.

Trước cảnh này, vẻ mặt của cô gái càng lúc càng cau có hơn.

"Quan trọng hơn là, có chuyện gì với mấy mảnh vỡ này vậy. Anh định làm gì với chúng?"

Nghe thấy cô gái hỏi vậy, anh ta dừng đũa, thôi không đắm mình vào việc ăn uống nữa.

Anh ta ưỡn người về phía trước cho đến khi nuốt tất cả chỗ thức ăn trong miệng.

"*Ực*...cái này hả?"

"Ừ. Theo tôi thấy thì mấy thứ này không chứa ma lực hay còn sót lại công năng đặc thù nào. Chỉ là một mớ sắt vụn, dùng để luyện kim còn không được nữa là."

Nghe thấy cô gái nói vậy, anh ta liền cười ra vẻ rất thích thú.

"Kufu, cô không biết ư? Đây là các mảnh của một Thánh bảo Ma thuật từng được một huyền thoại vĩ đại sử dụng. Cô chắc biết ông ấy... người đứng đầu của những con quái vật bàn tròn đấy."

"Vậy nên mấy thứ này mới là đồng nát. Chẳng phải Thánh bảo Ma thuật sẽ mất giá trị khi bị phá hủy sao?"

"Không có chuyện đó. Tôi là một Vu Thuật Sư, Giả Kim Thuật Sư và còn là một Triệu Hồi Sư nữa... phải không ta? Chẳng phải 《Eienherjar》 cần một vũ khí để chiến đấu sao? Mấy mảnh vỡ này là dành cho chuyện đó đấy."

"...........anh thật sự định triệu hồi một thứ như vậy ư?"

Nhìn thấy vẻ lo ngại của cô gái, anh ta liền mỉm cười.

Sau khi đặt hộp bentou lên bàn, anh ta dùng khăn lau miệng.

"Nhờ có cô mang mấy mảnh vỡ này đến, chúng tôi đã thu xếp đủ sức mạnh rồi. Cái gã tôi vừa giải quyết trong đó là tên cuối cùng. Tục hỏa táng người chết rất phổ biến ở Nhật Bản. Vậy nên các đồng chí đã phải rất vất vả mới thu thập được nguyên liệu. Chủ yếu là hàng địa phương không đấy."

"...anh đã giết bao nhiêu người vì vụ này vậy?"

"Khoảng 50. Đừng lo gì cả, một nửa trong số đó là tội phạm. Dĩ nhiên, chúng tôi cố mượn thêm từ nhà xác càng nhiều càng tốt, nhưng tôi vẫn nghĩ rằng cần phải có thịt tươi. Để khiến chúng vận động trơn tru thì..."

Trong lúc anh ta vừa cười vừa nói vậy với cặp mắt như cá chết, cô gái trừng mắt đầy sát khí nhìn anh.

Chỉ khi huyên thuyên xong thì anh ta mới chú ý đến sát khí của cô.

"Ôi? Chuyện gì vậy? Vẻ mặt đáng sợ quá."

"...Nếu không phải vì mục đích đó, ta đã giết chết ngươi ngay và luôn rồi."

Chẳng phải nói dối cũng không phải nói đùa, cô thật sự nói ra cảm nhận của mình bằng một giọng thật trầm.

Nghe vậy, anh ta híp mắt với vẻ thõa mãn.

"Dù muốn vậy nhưng cô sẽ không giết tôi, đúng không? Định mệnh nào sẽ đón đợi cô nếu cô giết tôi...cô biết mà, nhỉ?"

"............"

"Chẳng phải là rất phiền phức sao? Hỡi Nikaido Mari-san, con gái của một phù thủy vĩ đại?"

Anh ta nói ra tên cô gái.

Ngay sau đó, anh ta có thể nghe thấy tiếng nghiến răng của cô.

"Đừng nói chuyện vô nghĩa nữa...! Biết thân biết phận đi, tên vu thuật sư khốn kiếp...!!"

Khi cô gái có tên Mari đang cố túm lấy anh ta, có thứ gì đó trườn qua cửa kéo ở phía sau.

Cô gái ngừng cử động và nghiến răng.

Từ trong bóng tối, các cặp mắt lấp lánh một cách kỳ quái lần lượt xuất hiện.

Có thứ gì đó. Một số lượng lớn những thứ không có sự sống đang ở phía sau cánh cửa kéo kia.

"Được rồi. Nếu cuộc giải cứu VIP thành công, tôi sẽ chấp nhận yêu cầu của cô. Nhưng nếu thất bại... Cô lại phải giúp tôi thu thập thông tin đấy."

Cô gái không biết liệu anh ta có đang nói dối hay không.

Tuy nhiên, cũng vì có lí do nên cô mới tuyệt đối không thể chống lại anh ta.

"Chiến dịch sẽ được thực hiện công khai."

".............nhớ đừng nuốt lời đấy."

"Đừng làm liên lụy đến thường dân ấy hả. Đừng lo gì cả. Kẻ thù của Valhalla(Ảo Mộng Giáo) chúng tôi chỉ có Ban thanh trừng Dị giáo mà thôi. Hi sinh thường dân vô tội là đi ngược lại các nguyên tắc của chúng tôi."

"............"

"Chúng tôi chắc chắn sẽ giành chiến thắng và loại bỏ tất cả những thành kiến và sự kỳ thị với giới phù thủy. Các nữ thần chiến tranh và anh hùng ở bên phe chúng tôi. Chế độ độc tài của Ban tranh trừng Dị giáo không còn kéo dài được lâu nữa đâu."

Khi nói như vậy, anh ta lịch thiệp đặt tay phải lên lồng ngực, tay trái duỗi thẳng và cúi đầu.

"Vậy thì——cầu cho nữ thần chiến tranh ban phước lành."


Sau khi cô gái đi khỏi, vu thuật sư Haunted ngồi xuống ghế và nhai nghiến ngấu bữa trưa.

Căn phòng tràn ngập thứ mùi tanh tưởi, một người bình thường hẳn sẽ nôn mửa khi ngửi thấy cái mùi máu tanh này.

Tuy nhiên, Haunted vẫn vô tư dùng bữa trưa trong tình huống như vậy.

Anh ta ngả người vào lưng ghế và nhấm nháp một tách trà.

Và lúc anh ta thở một hơi thoải mái,

"——Haunted là một tên dối trá."

Trong bóng tối đằng sau cửa trượt, một giọng như chuông ngân vang lên.

Haunted xoay đầu về phía đó và mỉm cười.

"Nghe được sao, Nacht?"

"Ồn ào như vậy, không muốn nghe cũng phải nghe mà thôi. Đang ngủ mà lại bị quấy rầy, tâm trạng của tôi đang cực kỳ tồi tệ đây."

Là một giọng ngái ngủ. Chỉ dựa vào giọng nói, thì rõ ràng đây là một cô gái.

Haunted xoay xoay tách trà trong tay như thể xoay một ly rượu vang vậy.

"Vậy sao? Mà tại sao tôi lại là một tên dối trá chứ?"

"Mấy chuyện mà anh vừa bảo với Mari lúc nãy đấy. Về việc chấp nhận yêu cầu của cô ta sau khi vụ này kết thúc, và chuyện không liên lụy đến thường dân."

"À... là vậy sao."

Ku ku ku, Haunted mở miệng cười vang một cách nhăn nhở.

"Quả thật là nói dối. ...cô có biết vì sao tôi lại nói dối không, Nacht?"

Bị hỏi như vậy, cô ta ngập ngừng một chút rồi phản ứng.

"......................................hơi biết chút ít."

"Vậy là không biết chứ gì, tôi sẽ nói cho cô vậy."

"Không, tôi ít ra biết rằ——"

"Cô thấy đấy, lý do mà tôi nói dối cô ta..."

"............"

Tên này đang muốn nói cho bằng được đây mà... nghĩ vậy, chủ nhân của giọng nói im lặng.

Ngay sau đó, đôi mắt Haunted mở to,

"——Hiểu chứ, là vì tôi muốn thấy vẻ mặt thất vọng của Mari-chan!"

Anh ta để lộ ra vẻ mặt say mê đầy quái đản.

"Cô ta rất dễ thương. Lớn lên trong sự ngược đãi đủ kiểu, vậy nên luôn tỏ ra mạnh mẽ, nhưng thực tế trái tim cô ta rất mỏng manh. Ahh, tôi không thể chịu nổi nữa. Ai cũng nên sở hữu một cô gái đã nếm trải cay đắng và tủi nhục, đúng chứ? Không phải về mặt thể xác, mà là tinh thần."

".....ừ, tôi đoán anh sẽ nghĩ thế mà. Đúng là một tên bệnh hoạn."

"Cô cũng nghĩ vậy sao, Nacht?"

"Không, tôi thấy khó mà đồng tình được."

"Cô cũng muốn thấy cô gái đó cắn môi thất vọng phải không? Cô muốn thấy cô ấy nhìn tôi với đôi mắt đẫm lệ và gương mặt đỏ bừng, đúng chứ?"

"Không... Tôi nói là..."

"Tôi hiểu tôi hiểu tôi hiểu mà, vậy là cô muốn chứ gì?"

...có nói tiếp cũng vô dụng mà thôi.

"Có ngày tôi sẽ nói với cô ta... 'cô không bao giờ thoát khỏi Valhalla(Ảo Mộng Giáo) đâu.' AHAHAHAHAHA."

Biết rằng một khi Haunted nói như thế, anh ta sẽ không bao giờ dừng lại, chủ nhân của giọng nói chỉ còn biết thở dài ra vẻ hơi có chút cam chịu.

Chủ nhân giọng nói đó lo lắng về tương lai.

Cô vẫn không thể hiểu nổi.

Anh chàng bệnh hoạn ở trước mặt cô, người đang bàn luận về một loại moé đặc biệt, lại là một trong các cấp trên của 《Valhalla(Ảo Mộng Giáo)》, tổ chức ma pháp duy nhất có khả năng chống đối Ban thanh trừng Dị giáo. Cô thà giả vờ không hiểu chứ không muốn tin vào thực tế trước mắt này.

"AHAHAHA-HA——GEHOGEHH!! Gufu-khyu, fuhihihihi!"

"............"

Một vu thuật sư, giả kim thuật sư, triệu hồi sư và trên hết, một kẻ từng là linh mục của nhà thờ, lại là con người báng bổ đến thế. Đó chính là Haunted của Valhalla(Ảo Mộng Giáo).

Hầu hết thành viên của Valhalla(Ảo Mộng Giáo) không ai biết tuổi tác, tên thật và trình độ học vấn của anh ta.

"..............khiến tôi thấy khó chịu quá."

Thực thể mà Haunted gọi là Nacht.

Một Thánh bảo Ma thuật hạng S, thanh gươm ma thuật "Dáinsleif"[12], cảm thấy khó chịu và lầm bầm trong lúc quan sát chủ nhân của mình.


***


Một tuần đã trôi qua kể từ sau sự thành công của chiến dịch, và kết quả là tình hình của tiểu đội 35 đã cải thiện đáng kể. Sau vụ thu giữ "Bài Thánh Ca Vô Danh", bọn họ đã tịch thu được thêm ba Thánh bảo Ma thuật cấp D nữa. Tin đồn về Tiểu đội Trẻ Trâu nổi tiếng đạt được nhiều thành tựu đã lan truyền đến tai thành viên của các tiểu đội khác.

Nói là vậy, nhưng chủ đề của sự bàn tán lại không phải là toàn bộ tiểu đội 35, mà chỉ có mỗi Ootori Ouka mà thôi.

Những thành viên còn lại cảm thấy khốn khổ hơn cả trước đây.

Trong lúc Ouka bước dọc dãy hành lang trước các phòng học năm nhất, các học viên cứ dán chặt mắt vào cô.

"Nhìn kìa, chẳng phải đó là cô gái gia nhập Tiểu đội Trẻ Trâu như là một phần của sự đối đãi đặc biệt với họ sao?"

"Tại sao cựu Dullahan(Thợ săn phù thủy) đó không nói gì cả vậy? Lần đầu tiên tôi thấy một Dullahan(Thợ săn phù thủy) thật sự đó nha."

"Một mình cô ấy thu được 3 Thánh bảo cấp D phải không? Tuyệt vời... các Dullahan(Thợ săn phù thủy) quả là rất tuyệt vời."

"Cô ấy đẹp thật, phong cách ưa nhìn và trên hết là còn mạnh nữa. Hâm mộ ghê."

"Nhưng tại sao cô ấy lại phải gia nhập vào Tiểu đội Trẻ Trâu chứ? Nếu cô ấy gia nhập với chúng ta, chẳng phải là sẽ dễ dàng đạt chỉ tiêu lên lớp hơn hay sao."

"Nghe nói rằng Tiểu đội Trẻ Trâu tệ hết sức, vậy nên Chủ tịch mới gọi một pro đến để giúp họ. Bất công nhỉ?"

"Không phải chứ, đặt cô ấy vào đống tạp nham đó thì thật là phí phạm tài năng. Nhìn cái lũ đần đó kìa, đặc biệt là thằng đội trưởng ấy! Nhìn đôi mắt tà ác và thanh gươm nó đeo ngang hông kìa! Rõ ràng nó không phải là người tốt!"

"Tên đó, chẳng phải là không chỉ trong các hoạt động của tiểu đội, mọi thứ khác hắn toàn bị điểm kém hay sao? Đùa chắc."

Ngay phía sau dáng đi thoăn thoắt của Ouka. Khi nhìn thấy bộ sậu Tiểu đội 35, các học viên nhìn họ với ánh mắt vừa ghen tị vừa khinh bỉ.

Vốn dĩ cả bọn đã quen với chuyện bị cười thầm rồi, nhưng đây lại là lần đầu tiên họ bị người khác ghen tị ra mặt như vậy. Công nhận, chuyện một tiểu đội cực kỳ tệ hại lại nhận được sự giúp đỡ từ một người cực kỳ xuất sắc chắc chắn sẽ dấy lên một đống phàn nàn đến từ các học viên.

Trừ Ouka ra, dáng vẻ các thành viên còn lại của tiểu đội khi lê bước dọc hành lang trông còn tệ hơn lúc thường.


Sau khi các tiết học sáng nay kết thúc, Usagi đập mạnh hết mức có thể lên bàn làm việc trong phòng của đội.

"Chuyện này có nghĩa gì vậy, cô giải thích thế nào đây?! Ootori Ouka!"

Bị đặt câu hỏi, Ouka lúc này đang bảo dưỡng vũ khí của mình, liền nghiêng đầu với vẻ lạnh nhạt.

"Về chuyện gì?"

"Cái thái độ hằng ngày của cô đấy! Cô cố ý biến chúng tôi thành lũ ngốc phải không?!"

"Tôi không có ý định như thế, nếu tôi có làm gì thô lỗ, thì thứ lỗi cho tôi nhé. Xin lỗi."

Trước thái độ thành thật của Ouka, "kiiiiiiiiihhh" Usagi hét lên còn lớn hơn trước.

"Đừng có xin lỗi! Tôi đang yêu cầu cô giải thích!"

"Tôi nói rồi, về chuyện gì?"

"Tại sao cô lại không để chúng tôi tham gia vào công tác điều tra? Luôn luôn hành động ích kỷ rồi tự mình mang Thánh bảo Ma pháp về! Bọn tôi hoàn toàn bị mất mặt tại đây!"

"Vậy không tốt sao? Cô chẳng cần làm gì cả, mà vẫn có thể kiếm được điểm số mà lúc thường cô không thể đạt được. Cô không hài lòng chỗ nào chứ?"

"Chúng tôi không cần một cái máy kiếm điểm tự động! Cô có biết bọn tôi khổ sở ra sao vì cô cứ thích làm trò một mình không hả?!"

"Nếu các người muốn làm việc, thì tự đi mà làm lấy. Tôi làm một mình là được rồi."

Ouka cứ thế này kể từ sau vụ "Bài Thánh Ca Vô Danh".

Chẳng có gì lạ khi Usagi giận dữ như vậy. Ngay cả Takeru còn không giữ được bình tĩnh nữa là, nhưng cậu vẫn thầm nghĩ "thế là sao chứ?".

Gương mặt Usagi đỏ tới mức có cảm tưởng đầu cô sẽ bốc khói, và trông cô có vẻ sẽ túm lấy cổ áo Ouka bất cứ lúc nào.

"Thật xúc phạm... từ khi cha sinh mẹ đẻ thì đây là lần đầu tiên tôi bị xúc phạm như vậy...!! Cô nghĩ cô là ai hả!?"

Takeru liền can ngăn khi thấy Usagi sắp sửa lao vào cô ta. Cậu cố gắng kiềm chế con ngựa bất kham này bằng cách vỗ về lưng nó.

"Bỏ đi. Cậu nói gì với người phụ nữ này thì cũng vô ích thôi. Cô ta chỉ hứng thú với mục đích của chính mình mà thôi."

Ikaruga, đang say mê đọc tạp chí khiêu dâm ngay trên bàn bảo trì, nói vậy với Usagi.

Phản ứng trước những lời đó, Ouka chỉ thầm thở dài.

"Tôi nói này, đây là con đường tốt nhất cho tiểu đội 35 các người."

"Hể, con đường tốt nhất cho bọn tôi? Nói nghe thử coi. Làm thế nào mà cô rút ra được cái kết luận đó."

Ikaruga đặt quyển tạp chí xuống rồi khoanh tay, vừa mỉm cười vừa mạnh dạn hỏi như vậy.

Ouka nói,

"...về việc đó, tôi sẽ giải thích rõ ràng."

Cô đặt khẩu súng yêu thích lên bàn và đứng dậy.

Tất cả các thành viên đều ngẩng mặt lên.

Mọi cặp mắt đổ dồn vào Ouka và căn phòng chìm vào sự yên lặng đáng sợ.

Ouka lạnh nhạt thốt lên những lời sau đây.

"Sự lựa chọn tốt nhất của các người là không làm gì cả."

Ikaruga nheo mắt trong khi Usagi đứng lên và định nói gì đó. Quả nhiên, ngay cả Takeru cũng phải cau mày.

"Ý của cô... là sao?"

Usagi hỏi.

"Ý tôi là các người không nên đi giải quyết vụ nào cả. Đơn giản thế này, với khả năng của các người, nếu dính tới các tổ chức và giáo phái mua bán Thánh bảo Ma thuật, các người chết chắc."

"Nói... nói vậy hơi quá đấy."

"Nếu tôi làm một mình thì tỷ lệ thành công và sống sót sẽ cao hơn."

"...cái gìiiiii?!"

"Trước hết, Saionji. Có một điểm yếu chết người trong kỹ năng bắn tỉa của cô. Xạ thủ thường là nền tảng của cả nhiệm vụ. Đội tiên phong tin tưởng vào khả năng yểm trợ của cô khi hành động trong vùng địch. Tuy vậy, vì chứng hay hoảng loạn mà cô hoàn toàn bắn sai hướng và cuối cùng còn vô tình hạ gục đồng đội. Tôi không muốn để một người như vậy yểm trợ sau lưng mình. Nếu có thể, tôi không muốn thấy cô cầm súng thêm lần nào nữa."

"Gu...nghh."

Đôi mắt bối rối của Usagi ngấn lệ.

Tiếp đó, Ouka nhìn Ikaruga.

"Suginami, cô cũng vậy. Tôi biết rõ kỹ năng bảo dưỡng của cô. Luôn tuyệt vời như thường lệ. Tuy nhiên, cô cải tạo hơi quá rồi. Đừng có tùy tiện tinh chỉnh khẩu súng yêu thích của tôi. Đừng biến nó thành loại full-auto. Đừng biến nó thành thứ có khả năng bắn đạn cao năng. Những tùy chỉnh như vậy là hoàn toàn bất hợp pháp."

...vậy là cô ta làm rồi.

Takeru không dùng súng nên cậu không biết rõ về mấy thứ đó, nhưng cậu vẫn cảm thấy kinh ngạc.

"Đạn cao năng thì có sao đâu chứ? Tôi rõ ràng là đã làm cho súng của cô đủ khỏe để không bị vỡ tan nát vì độ giật rồi còn gì."

"Thay vì làm vậy, sao không thử giảm độ giật xuống? Và cô giải thích ra sao về việc biến nó thành khẩu full-auto đây?"

"Để có thể bắn hạ cả một đội được không?"

"Băng đạn chỉ có 9 viên thôi. Các tiểu đội tập sự không được phép sử dụng bất cứ thứ gì ngoại trừ hàng của Hội Đồng Giả Kim Thuật. Các thành phần cô dùng để tinh chỉnh rõ ràng là đặt mua từ bên ngoài."

"Để thêm phần phiêu lưu ấy mà. Cô có thể chịu được mà nhỉ——"

Cái sự phiêu lưu của Ikaruga khá rắc rối, cô bĩu môi "boo" một tiếng. Ouka quyết định rằng có nói thêm cũng chẳng được gì, cô đẩy ghế và lẳng lặng bước ra.

Rồi cô đi về phía Takeru, người đang đứng ngay bên cạnh Usagi đang tức đến run cả người, và nhìn thẳng mặt cậu ta.

"Cuối cùng... Kusanagi."

Cô chỉ ra những sai lầm của hai người kia với vẻ vô cảm, chỉ riêng với Takeru là khác hẳn.

Takeru đang đứng ngay trước ghế, liền thẳng lưng lên và nuốt ực một tiếng. Đó là vì trên mặt Ouka hiện rõ vẻ kinh tởm.

"Cậu không nên tiếp tục làm đội trưởng nữa. Những điều tôi vừa nói với hai người kia phải nên xuất phát từ cái miệng của cậu mới đúng. Cậu muốn đồng đội của mình đi vào chỗ chết à?"

Cô ấy nói đúng. Cậu thật sự không có cách nào đáp trả.

Takeru hiểu quá rõ những vấn đề đó. Nhưng liệu cậu có thể lên lớp cấp dưới khi chính cậu cũng thiếu năng lực hay không? Cậu luôn quan ngại về chuyện đó, và cảm thấy rất khổ tâm.

"Hay là, vì cậu cũng chẳng ra làm sao cả nên không dám khuyên răng bọn họ, phải không?"

Cậu đã hoàn toàn bị nhìn thấu.

"...vậy nên cậu không có tư cách để trở thành đội trưởng."

Một nụ cười khinh thường và những lời lẽ nặng nề.

Cậu chẳng có gì để đáp trả. Loại người như cậu, ngay cả việc khuyên bảo đồng đội còn không làm được, thì ngay từ đầu làm sao có tư cách trở thành đội trưởng.

Cậu không phải là đang tự sỉ vả chính mình, đó chính là điều Takeru nghĩ về tình hình hiện tại.

"...............có lẽ, là thật vậy đấy."

Khi Takeru nói vậy, bao tử cậu quặn đau như thường lệ,

Không rõ vì sao, chân tóc Ouka dựng đứng lên và mắt cô mở to.

Biểu cảm của cô trở nên cau có hơn nữa.

"Cậu không có tư cách trở thành một Thanh tra Dị giáo...!"

Cơn giận bùng nổ, Ouka tiến sát đến Takeru và túm chặt lấy áo jacket của cậu.

Không kịp phản ứng trước hành động bất ngờ của cô, cậu để cô túm mình mà không làm gì cả.

"...Ootori."

"Tôi có nghe Chủ tịch nói về động cơ của cậu. Hình như cậu nhắm đến công việc này vì tiền thì phải?... đồ hạ lưu...không biết xấu hổ!"

"......!!"

"Đừng nghĩ rằng cậu có quyền phán xét lũ ác quỷ trong khi chính cậu lại có những ham muốn ích kỷ như vậy... cậu có nhận ra rằng Ban Thanh trừng hiện đang mục nát vì mấy tên khốn như cậu không!"

Takeru im lặng.

Trong nháy mắt, tầm nhìn của cậu bị nhuộm đỏ và có vẻ con người trước đây của cậu sẽ quay trở lại.

Cô không có quyền nói vậy với tôi.

Cô thì biết gì về tôi?

Cô thì biết gì——về chúng tôi?!

"............"

Cậu muốn nói như vậy lắm, nhưng cuối cùng lại kiềm chế.

Chỉ nhìn từ ngoài thôi cũng thấy, chuyện diễn biến theo hướng này là điều dễ hiểu. Tuy Ouka chẳng biết gì về Takeru. Nhưng ngược lại, Takeru cũng chẳng biết gì về Ouka.

Chính vì vậy mà cậu cố chịu đựng. Chịu đựng và nuốt giận.

"Cô nêu ý kiến hay lắm, nhưng liệu cô có quyền để nói như vậy không?"

Ikaruga đang ngồi trên ghế nói vậy.

"...gì chứ?"

"Cô nói rằng Kusanagi không có tư cách, vậy còn cô thì sao? Ngay từ đầu, Ootori, cô quay lại học viện chẳng phải là vì tư cách Thanh tra Dị giáo của cô đã bị tước mất hay sao?"

Ikaruga tỏ vẻ bình thản và nhẹ nhàng cáo buộc Ouka.

Bị Ikaruga nói vậy, Ouka yên lặng và cúi mặt xuống.

"Tôi biết hết. Cả cái danh xưng mà các Thanh tra dùng để gọi cô."

"......!!"

"《Calamity(Hồng Liên Công Chúa)》. Người ta đồn rằng cô là người tùy ý giết tội phạm dù chưa được ra lệnh, giống một thứ dịch bệnh biến mọi cảnh tượng thành biển máu vậy. Không phải ai trong số những người giỏi nhất cũng bị đánh giá như vậy đâu."

"...cô... điều tra tôi khi chưa được cho phép."

"Chuyện đó không đến lượt cô phàn nàn. Tôi chỉ bắt chước cách mà cô tìm ra động cơ của Kusanagi mà thôi."

"Thế...Chủ tịch đã...!!"

Ouka định nói gì đó, nhưng rồi ngưng lại. Cô bóp tay mạnh đến mức phát ra tiếng.

"............"

Đến cuối cùng, cô cũng không biện hộ gì thêm với Ikaruga. Cô chỉ lặng lẽ nhắm mắt lại và xoay gót.

"Tôi không bác bỏ chuyện đó. Nhưng tôi không nói dối về các hoạt động của tiểu đội và cũng không muốn rút lại lời nói của mình. Quả thật, Kusanagi hoàn toàn không có tư cách làm đội trưởng..."

Ouka thay đổi thái độ, trở lại như lúc thường.

Rồi cô quay lưng lại với họ và đi thẳng ra cửa.

"Hai người còn lại cũng vậy. Dự cảm của tôi về việc các người sẽ chết hết không sai đâu. Tôi từ chối thất bại chung với các người."

" " "............" " "

"Lời tôi muốn nói chỉ có nhiêu đó thôi."

Để lại mấy lời như vậy, Ouka rời khỏi phòng.

......căn phòng chìm trong im lặng, một bầu không khí khó chịu bao trùm.

"...con nhỏ siêu vị kỷ chết tiệt. Không tin bất cứ gì ngoại trừ bản thân à?"

"Thì, những gì cô ta chỉ ra tuy đau lòng nhưng cũng đúng mà."

"Nhân tiện, khi nói tới Kusanagi thì hình như cô ta ra vẻ khó chịu hơn. Cậu đã làm gì cô ta vậy?"

Sự việc tuần trước lướt qua trong đầu Takeru.

Cậu đỏ mặt khi nhớ lại cái thứ mềm mại trong tay mình.

Ikaruga chăm chú nhìn thẳng vào mặt Takeru, rồi cô đút một cây kẹo ngậm vị bạc hà đang nằm trên bàn làm việc vào miệng mình và nhìn lên trần phòng.

"...thằng nhóc dâm tiện này."

"?!"

Cậu giật mình nhìn Ikaruga. Cậu thầm nghĩ, có lẽ nào vì lúc đó thiết bị liên lạc không dây vẫn hoạt động, nên cô ta đã nghe hết mọi chuyện diễn ra.

Vai Takeru chùn xuống.

"Tớ có nghe nói rằng phản ứng của cô ta với bọn tội phạm và phù thủy cực kỳ bất thường. Cô ta rõ ràng là rất căm hận bọn chúng."

"Vậy là cậu thật sự điều tra cô ta à... Để tìm cách kết thân với cô ta đấy hử?"

"Không, tớ đang tìm kiếm điểm yếu của cô ta đó chứ."

"...cũng đúng."

Takeru ngay lập tức tự chửi vô mặt mình vì có cách nghĩ khác về Ikaruga như vậy.

"Cũng chẳng mất thời gian lắm. Biệt hiệu 《Calamity(Hồng Liên Công Chúa)》 của cô ta khá nổi tiếng. Số lượng tội phạm cô ta bắt giữ và số lượng Thánh bảo Ma pháp cô ta tịch thu được là rất lớn, nhưng số lượng người bị cô ta bắn chết cũng ở một mức đáng ngạc nhiên."

"............"

"Chắc là đã có chuyện gì đó xảy ra trong quá khứ."

Không cảm thấy hứng thú gì cả, cô tiếp tục đút thanh chupa-chups vị bạc hà vào miệng.

Một lượng lớn người bị bắn chết. Takeru cũng chỉ tình cờ mà biết được chút ít về việc này. Trong vụ "Bài Thánh Ca Vô Danh" ngày hôm đó, cậu đã phát hiện ra sự nguy hiểm của Ouka.

『"...Ta sẽ tiêu diệt các ngươi. Lũ khốn các ngươi, cả bọn phù thủy nữa...tất cả...!"』

Những câu nói đó, rất rõ ràng, toát đầy sự hận thù.

Thật lòng mà nói, vì cô ấy là đồng chí trong cùng một tiểu đội, nếu cậu nói mình không lo lắng cho cô thì rõ là nói dối.

"Cô ta luôn cô độc. Bởi vì cách hành xử đáng sợ của mình mà không ai muốn làm việc với cô ta, ngay cả khi có người mời riêng cô ta gia nhập, cô ta vẫn luôn trả lời là KHÔNG. Phải có lý do gì đó... mà có khi chỉ là vì tính cách của cô ta bị khiếm khuyết cũng nên. Dù gì đi nữa, tính cách của cô ta đúng là rất tệ."

" "............" "

"? Mắc gì hai cậu nhìn tớ vậy?"

" "Cậu không có tư cách nói vậy đâu!" "

Thấy cả hai người kia cùng đồng thanh, Ikaruga bĩu môi 'gìii chứ' rồi lại nhét cây kẹo bạc hà vào miệng mình.

Khi không khí đã dịu xuống chút ít, Usagi, người im thin thít trong suốt cuộc tranh cãi với Ouka——cô rất dễ bị tổn thương khi gặp chuyện tranh cãi bất ngờ——duỗi lưng ra vẻ và tham gia vào cuộc trò chuyện.

"Gay go thật, người phụ nữ đó không thành thật chút nào! Tại sao cô ta không thể làm tốt hơn cơ chứ?!"

"...? Là sao hả, Usagi?"

"Là về Ootori Ouka chứ sao. Vụng về thì cũng có giới hạn thôi chứ. Cô ta nên thật lòng nói ra cảm nhận của mình thì hơn."

"Hmm... cậu biết gì về cô ta à?"

Cậu hỏi Usagi như vậy cũng có thể hiểu là 'cậu nói cho chúng tớ nghe được không?'.

Usagi hít một hơi và ưỡn ngực đầy vẻ tự đắc.

"Dĩ nhiên là tớ biết. Dù gì thì tớ cũng là con gái điển hình mà."

"Haa."

"Đơn giản lắm. Nghe nhé? Cô ta chẳng có bạn bè gì cả và rất muốn gia nhập với chúng ta, nhưng vì vụng về quá nên không thể cứ khơi khơi mà làm vậy được. Vậy nên cô ta công kích cái tên đội trưởng, là cậu đó, rằng 'tôi siêu hơn cậu vậy nên để tôi làm đồng đội của cậu đi', cô ta chứng tỏ mình tỏa sáng theo một cách vòng vèo như vậy để chính cậu phải mời cô ta làm đồng đội! Tỏ ra cứng cỏi vậy đó, nhưng thực chất chỉ là không biết thẳng thắn mà thôi, chắc chắn là thế. Các cậu cũng thấy là cô ta hoàn toàn không có bạn bè gì cả rồi đó."

"Với tớ thì cô ta trông như thẳng thừng phủ quyết chuyện đó thì đúng hơn."

"Vì vậy——Ootori Ouka là một đứa hoàn toàn cô độc!"

Usagi ưỡn ngực ra vẻ ta đây, biểu hiện y như muốn nói '"Fufufun, thấy thế nào hả?'.

Thật trùng hợp khi cả Takeru và Ikaruga lúc này lại có chung cảm tưởng.

" "Cậu đang nói về chính mình đấy à?" "

Và cả hai cùng thốt ra cái cảm tưởng đó.

"Cái g-?! Ý các cậu là tớ cô đơn ấy hả?!"

"Cậu làm gì có đứa bạn nào khi học sơ trung cơ chứ, trên mặt cậu viết chình ình rằng mình bị cô lập và luôn cô đơn kìa."

"T-Tớ kh-không thật sự ... cô đơn hay gì cả!"

"Nhưng vì cậu chẳng có lấy một đứa bạn nên chuyện đó thấy cũng đúng mà."

"Nguhhhh."

"Thỏ con [13] thật sự sẽ chết dần chết mòn khi cô đơn phải không ta〜?"

"Nguhhaaa Suginami Ikarugaaa!!"

Usagi bốc hỏa lao vào Ikaruga, còn Ikaruga thì cố giữ khoảng cách nên cô không tài nào tóm được cô ta.

Trong căn phòng tiểu đội ồn ào này, Takeru tự hỏi cậu nên làm gì tiếp theo.

Ouka nói đúng. Nếu cô làm việc một mình, cô chắc chắn sẽ kiếm được điểm số.

Tuy nhiên, chuyện đó sẽ khiến tiểu đội này mất đi ý nghĩa tồn tại của nó. Có thể nói rằng, với tư cách là đội trưởng, lựa chọn như thế là sai lầm.

Hành động như một đội trưởng... Điều Ootori nói rất đúng, mình cần nghiêm túc suy ngẫm về tương lai của tiểu đội này.

Bất giác, cậu cười khổ.

...để được công nhận là đồng đội trong cùng một tiểu đội à.

Nếu bọn họ có thể phối hợp và giúp đỡ lẫn nhau, khả năng tổng thể của bọn họ sẽ được cải thiện. Trước đây, họ chẳng thể phối hợp với nhau. Nhưng nhờ có Ouka tham gia vào tiểu đội, họ đã có thêm khả năng độc lập của cô.

Như vậy, ngay cả khi không phối hợp được, chỉ cần tương tác được với cô ta thôi, bọn họ chắc chắn có thể tạo ra kết quả mỹ mãn.

Trên hết...

"...để khiến cô ấy trở thành động đội của chúng ta. Chứ cứ thế này, mọi chuyện sẽ tệ lắm."

Takeru lẩm bẩm, rồi đứng dậy khỏi ghế.

Cậu nhẹ nhàng đặt hai tay lên bàn làm việc và nhắm nghiền mắt lại.

Đã đi đến nước này rồi, mình cuối cùng cũng có thể sử dụng kiến thức từ những cuốn sách mình đã đọc, không hề lãng phí chút nào. Takeru tự khuấy động tâm trí của mình lên.

"——Tớ có đề nghị."

Takeru mở mắt, vẻ mặt của cậu tràn đầy tự tin và tinh thần trách nhiệm.


Vài phút sau đó. Cả ba đang dựa vào bức tường ngay lối vào nhà ăn và lén dòm vào trong.

Cả bọn dùng ống ngắm nhìn vào nhà ăn và chăm chú quan sát gì đó. Nhìn từ sau thì cả bọn trông như một đám biến thái. Các học viên đi ngang qua cứ thầm thì bàn tán về bọn họ.

Cả ba lờ đi những ánh nhìn đó và tìm kiếm dáng vẻ của mục tiêu, Ootori Ouka.

"... đã thấy được mục tiêu."

"...quả nhiên là cô ta đi ăn một mình."

"Thực đơn bữa trưa? Bữa trưa của cô ta là gì vậy?

Ouka đang ngồi một mình trên ghế cạnh cửa sổ, vẻ mặt cô trông rất khó chịu.

Và thứ đặt trên mặt bàn là...

"...anpan[14] và sữa... Tại sao lại là anpan và sữa?!"

"Anpan và sữa... cô ta y như Kasanagi vậy."

"Gì chứ! Đừng có đem anpan và sữa ra làm trò cười! Vị cực ngon luôn! Tính luôn sữa chỉ tốn 160 ¥! Ngon, bổ, rẻ; sự kết hợp mạnh mẽ nhất!"

" "Cậu ồn ào quá!" "

"............xin lỗi."

Takeru, người chẳng thể giữ nổi yên lặng vì ám ảnh kỳ khôi về sự kết hợp giữa anpan và sữa, liền cúi đầu, nhưng vẫn ra vẻ không phục.

Cả bọn tiếp tục quan sát Ouka.

Cô đã mở nắp chai sữa và lôi chiếc anpan ra khỏi bao đựng rồi, nhưng vẫn cứ ngây ra đó. Rồi tự dưng cô liên tục nhìn xung quanh với vẻ cực kỳ cảnh giác.

Cả ba vội vàng ẩn nấp.

"Đi ăn thôi mà làm gì cảnh giác ghê vậy?"

"...chắc chắn phải có chuyện gì đó."

"C-có gì đặc biệt về anpan và sữa hả...?"

Cả bọn đợi cho đến lúc cô hạ cảnh giác rồi mới ló mặt ra lại. Dù chỉ là đang dùng bữa, chẳng hiểu sao cô ta trông rất căng thẳng.

Cả ba nuốt nước bọt cái ực khi Ouka cuối cùng cũng chịu đưa chiếc bánh lên miệng.

Và rồi... *phập*.

"Cô ta ăn kìa." "Cô ta đang ăn kìa." "Ăn rồi kìa."

Cô ta chỉ đang ăn có một cái anpan thôi mà tay của cả ba bắt đầu túa mồ hôi. Cử chỉ lạ lùng của cả bọn thu hút rất nhiều ánh mắt xung quanh.

Tiếp đến, Ouka với tay lấy chai sữa và uống một ngụm.

Một khắc sau.

"......〜〜〜〜♪"

Vẻ mặt khó chịu của Ouka tan đi đâu mất.

" " "............" " "

Nhìn thấy vẻ biểu hiện vô dùng dễ thương không giống cô bình thường chút nào, cả ba á khẩu. Vẻ mặt vô cùng thoải mái đó, trông như vẻ mặt của người vừa tắm suối nước nóng vậy.

"............"

Tuy nhiên, vẻ mặt đó chỉ xuất hiện trong nháy mắt. Trong khi tay vẫn giữ chặt chiếc anpan, vẻ mặt của cô trở lại như lúc thường.

"〜〜〜〜♪ *(*phập phập*)."

Lại một lần nữa, vẻ mặt cô tan chảy, rồi lại tiếp tục u ám. Khi cả bọn nhìn kỹ hơn, có thể thấy mỗi lần cô ta đưa anpan lên miệng là hai chân cô lại hơi chụm lại.

Cả ba từ trước đến nay chưa bao giờ thấy chuyện biểu hiện của một người lại có thể thay đổi nhiều đến như vậy.

"...đó là món ruột của cô ta."

"C...cô ta khó coi quá, không thèm giấu vẻ thích thú của mình luôn."

"Cô ta...bình thường đến bất ngờ luôn."

Takeru và Usagi quá sốc trước sự khác nhau một trời một vực của chính con người cô ta đến nỗi phải đưa ra lời bình luận. Ikaruga thì cười như điên dại và liên tục bấm máy ảnh.

"Ufu, ufufufufu, mình-mình có thể dùng cái này! Mình có thể lợi dụng chuyện này để chống lại người phụ nữ kiêu ngạo đó. V-vv-với cái điểm yếu này, mình nên bắt cô ta mặc l-l-l-ll-loại c-cosplay nào đây."

"Này, cậu chụp ảnh làm gì vậy? Đi thôi, chúng ta quay về nào!"

"A-anpanman có được không ta?! Hay là hình tượng nữ anh hùng chỉ có súng và lòng can đảm bầu bạn?! Mình nên chọn gì đây?! Lỡ vướng phải vấn đề bản quyền thì sao, tớ nên làm gì đây Kusanagi?!"

"Đừng có lên cơn ở đây, chúng ta đi thôi!"

Cậu lôi cổ Ikaruga đi trong lúc cô ta đang thở hổn hển, và cả ba liền nhanh chóng chạy khỏi hiện trường.


...............một tiếng rưỡi sau đó.

"...dĩ nhiên là tớ chấp nhận đề nghị của cậu và sẽ không rút lui khỏi chuyện này, nhưng... không thể khác hơn sao... bộ không còn chuyện gì khác nữa sao?"

Ikaruga đang cầm kéo và giấy origami ngồi cạnh bàn làm việc và nói như vậy với vẻ mất hứng. Tuy là đang phàn nàn, nhưng tay cô vẫn cứ thoăn thoát. Gấp giấy origami lại làm bốn, cô khéo léo cắt dọc theo cạnh của nó. Cái công việc đơn điệu này, nối các miếng giấy xếp hình tròn lại với nhau bằng hồ dán để tạo thành một sợi xích, đã diễn ra cũng được khoảng một tiếng rồi.

Đồ trang trí Ikaruga làm ra được đính lên khắp phòng của đội. Một miếng vải trắng với dòng chữ viết tay xấu xí "Tiểu đội Trẻ Trâu☆Tiệc chào mừng thành viên mới" được treo lên trần nhà.

Tự nhận mình là Tiểu đội Trẻ Trâu thì mấy đứa này đúng là dân M[15] đỉnh cao.

"Yeah! làm vầy thì Ootori sẽ mở lòng một chút với bọn mình cho xem!"

"Đúng là ý tưởng của con nít tiểu học..."

"Nhưng cuốn "Làm sao để Kết thân với Nhân viên Mới của Bạn" có viết rằng tiệc chào mừng là một cách rất hiệu quả!"

Quả đúng là trí khôn có hạn của một tên gà mờ. Ikaruga nheo mắt và trừng trừng nhìn Takeru.

"Cậu cho rằng người phụ nữ chai như đá ấy sẽ hài lòng với mấy thứ này à?"

"Không thử sao biết, đúng chứ?"

"Vô dụng hết thuốc chữa... quả nhiên là vị đội trưởng không có bạn của chúng ta."

"..............thì tớ không có bạn thật."

"Tớ cũng làm gì có."

Mặc dù Ikaruga với bộ mặt khủng khiếp chỉ trích Takeru như vậy, nhưng kỹ năng của cô không tệ chút nào. Quả không hổ danh là người đang phấn đấu trở thành Reginn(Thợ rèn), cô rất chi là khéo tay.

"Dù nói vậy, nhưng cậu cũng ra sức giúp đỡ vậy, Suginami."

"Lệnh của đội trưởng thì phải làm theo thôi. Ngoài ra, dù chúng ta không thân với Ootori, nhưng kỹ năng của cô ta không ai dám phủ nhận. Tớ hiểu tại sao cậu lại bướng bỉnh về chuyện này như vậy."

Dù Ikaruga không hiểu lắm về con người của Ouka, nhưng có vẻ lại hiểu rõ kỹ năng của cô ta. Takeru gãi gãi má, tỏ vẻ dịu dàng.

"Chà, cũng không hẳn là chỉ có mỗi lý do đó đâu."

"Dù gì thì cậu cũng mê người ta mà."

"...nn?"

"Cậu mê một cô chịu cho cậu cơ hội để thay đổi hả, nhóc?"

"Tớ không có nói như vậy, chỉ là với tư cách là đồng đội thì tớ muốn làm vài thứ..."

Trong lúc Takeru đang cố gắng phủ nhận, thì Usagi từ trong bếp chạy nhanh ra ngoài.

"Tớ xong rồi đây, Kusanagi! Tự tớ còn thấy tớ làm tốt nữa là!"

TMG v01 139

Hai tay bê chiếc đĩa đựng một ổ bánh kem lớn và trên má còn dính chút kem, Usagi đứng ngay trước mặt Takeru với vẻ đầy tự tin. Mặc dù cô không thích đeo chiếc tạp dề mà Ikaruga đưa cho, trên đó có quá trời hình thỏ, nhưng nó vẫn rất hợp với cô.

Takeru cảm thấy kinh ngạc.

"Usagi, vậy cậu thật sự có thể nấu nướng."

"Mình học được từ bà của mình khi còn nhỏ đấy. Xem này, một chiếc bánh kem nhân đậu đỏ."

Fufufun, trong lúc Usagi ưỡn ngực lên, Ikaruga liền ra vẻ thắc mắc.

"Bánh kem rồi còn nhân đậu đỏ? Có ngon không vậy...?"

"Hmph... thay vì ngồi đó phê bình thì cậu tự thử đi. Cái bánh này sẽ dễ dàng chinh phục cô ta."

Cô mang đến vài đĩa đựng mấy mẩu bánh cho Takeru và Ikaruga.

Ikaruga làm điệu bộ cứ như thể đó là thuốc độc vậy, nhưng rồi cả hai cũng đều ăn thử.

Cả hai nhai nhai nuốt nuốt, rồi trên khuôn mặt của họ dần dần lộ ra vẻ ngạc nhiên.

"...ồ? Không ngờ là ngon đến thế này."

"Thật đó, siêu ngon luôn. Usagi, cậu thật sự có tài đấy."

Nghe thấy cảm tưởng thành thật của Ikaruga và nhận được lời khen ngợi của Takeru, Usagi chỉ còn biết đứng ngây ra, mắt chớp lia lịa. Dù rằng lúc nãy trông cô tự tin lắm, nhưng giờ thì gò má cô đỏ bừng và cô chỉ còn biết nhìn xuống dưới mà thôi.

"Tớ thật sự không thích các cậu gọi tên tớ như vậy... nhưng được khen ngợi... Tớ không ngờ đấy."

"Không không, nó thật sự ngon mà. Cậu tuyệt thật đó, Usagi. Ngoài kiếm pháp thì tớ chẳng thể làm gì khác cả, vậy nên tớ phục cậu lắm luôn."

"...l-là thế à. Vậy là nó ngon thật nhỉ. T-tuyệt thật. Nếu mọi người ăn vào mà cảm thấy vui vẻ như vậy... thì thật sự đáng để bõ công lắm."

Mặc dù đang xấu hổ, nhưng cô vẫn có vẻ rất hạnh phúc. Để làm nguội hai gò má đỏ bừng của mình, trong khi vẫn đang nhìn xuống, cô áp tay lên mặt và mỉm cười.

Tự nhiên cảm thấy dáng vẻ của cô trông giống như em gái của mình, Takeru trong vô thức gần như định xoa đầu Usagi.

Nhưng, khi đó,

"——Tôi vào đây."

Theo sau tiếng knock, âm thanh cửa mở vang lên khiến mọi người quay lại.

Takeru vội vàng phát mấy cây pháo hoa đang nằm trên bàn cho hai người kia.

Và,

*bụp*.......*bụp*.................................*bụp*

Thời gian pháo hoa phát nổ hoàn toàn lệch nhau tạo nên những khoảng lặng.

Ouka vừa bước vào phòng liền lộ vẻ hơi ngạc nhiên, rồi cô phũ những mảnh giấy màu đang nằm đầy trên tóc mình với vẻ khó chịu.

Không khí trong phòng như đóng băng.

"...chuyện gì đây?"

Cô trừng mắt dữ tợn với cả bọn.

Tuy vậy, mặc dù khuôn mặt mình đang co giật, nhưng Takeru vẫn nở một nụ cười gượng và,

"Th-thì... chúng tôi chuẩn bị tiệc chào——"

Và rồi, Takeru nhận ra tình trạng của Ouka. Đồng phục cô loang lỗ máu và bụi bẩn, không chỉ có quần áo, mà toàn bộ thân thể của cô cũng đầy vết trầy xước.

"...cô, những vết thương đó là thế nào vậy?!"

"Kẻ địch có hơi chút phản kháng. Đương nhiên là tôi phải đánh nhau. Tôi đã thu giữ thành công một Thánh bảo Ma Pháp. Không còn vấn đề gì nữa."

"Không còn vấn đề hả... chẳng phải cô đang chảy rất nhiều máu sao?! Cứ đứng yên đấy."

"Quan trọng hơn, tình huống này là gì vậy?"

Ouka nheo mắt, thốt lên những lời như vậy với giọng điệu hơi giận dữ.

Cô lần lượt nhìn các thành viên, và cuối cùng nhìn trừng trừng vào Takeru.

"...một bữa tiệc trong thời gian làm việc à. Muốn làm gì thì làm nhỉ, đội trưởng."

"Không, bữa tiệc này, chúng tôi tổ chức cho cô..."

".......? Ch-cho tôi?"

"Cô thấy đó, tới giờ chúng tôi vẫn chưa tổ chức một bữa tiệc chào mừng cô, đúng không?"

"............"

Thế rồi, tới giờ Ouka mới chú ý đến miếng vải đang được treo trên trần phòng.

Cô lộ ra vẻ bối rối trong thoáng chốc.

"Chúng tôi không hiểu rõ về cô, và cô hầu như cũng chẳng biết gì về chúng tôi mà?"

"............"

"Vậy nên, tôi nghĩ rằng trước hết chúng ta nên làm cho tình hảo hữu giữa chúng ta sâu sắc thêm."

Trong lúc Takeru cười mà gần như là gắng gượng, Ouka dường như có chút bối rối. Ánh mắt của cô bất định và cô không biết phải phản hồi ra sao.

Nhưng dần dà, vẻ u ám xuất hiện trên khuôn mặt cô, cô hít nhẹ một hơi rồi từ từ ngẩng mặt lên với vẻ lạnh lùng như thường lệ.

"...xin lỗi, nhưng tôi không có rãnh như vậy. Các người muốn làm gì thì làm."

"Không, đừng có nói vậy. Suginami làm đồ trang trí vì cô, Usagi làm bánh kem nhân đậu đỏ cho cô. Còn tôi... thật tình thì chẳng giúp được gì nhiều, nhưng cô hãy nghĩ về những gì cả hai người họ đã làm đi chứ."

"Tôi không có ý định kết thân với các người. Ngoài ra, không giống các người... Tôi không gia nhập Ban Thanh trừng để vui đùa."

Sau khi nói như vậy, Ouka lại một lần nữa mở cửa phòng và bước ra ngoài.

Cậu nhìn thấy vẻ mặt mà cô đang tỏ ra, nó không hoàn toàn là sự giận dữ hay khinh bỉ tột cùng, với cậu, hình như... vẻ mặt đó toát lên sự cô đơn.

Takeru tóm lấy hộp dụng cụ sơ cứu và lao ra khỏi phòng, chạy theo ngay sau Ouka.

"Ootori!"


Sau khi tìm thấy cô, Takeru gọi cô và vội vã tiến đến.

Ouka đứng lại với vẻ khó chịu và quay lại.

"Chuyện gì?"

"Cô đi đâu vậy?"

"Chẳng liên can gì tới cậu cả."

"Chờ một chút, vết thương nặng lắm. Ít ra thì để tôi tiến hành sơ cứu đã."

Chân trái của Ouka đang chảy nhiều máu. Nó bị dập tơi tả như thể cô vừa bị tai nạn giao thông vậy. Tuy nhiên, Ouka không định băng bó chân mình và lại một lần nữa bắt đầu thoăn thoắt bước đi.

"Tôi có thể tự làm chuyện đó. Lúc nãy tôi có nói rồi, không liên can gì tới cậu cả."

"Có đấy, cô là thành viên trong tiểu đội này và tôi là đội trưởng của cô."

"...chỉ tới lúc thế này mới chịu hành động như đội trưởng..."

Cô lạnh lùng nhìn cậu.

Nhưng lần này, Takeru không lùi bước.

"Đúng vậy. Đây là lệnh của đội trưởng. Để tôi sơ cứu cho cô."

Mạnh mẽ tới mức bất thường, Takeru giơ hộp sơ cứu ra trước mặt mình.

Nhìn thấy Takeru trước mặt mình có hành động mãnh liệt tới mức kỳ cục như vậy, cô thở dài với vẻ hơi bối rối.


Sau khi để Ouka ngồi lên băng ghế dài trong sân trường, cậu lấy ra thuốc khử trùng và băng gạc từ hộp sơ cứu.

Takeru nhẹ nhàng chạm vào chân Ouka mà không hề báo trước.

"Cái-?!"

"? Chuyện gì?"

"Kh...không có gì, nếu cậu muốn làm... thì làm nhanh lên. Phí thời gian quá."

Ouka với đôi gò má đỏ bừng quay mặt đi và ra lệnh Takeru.

Để thấy rõ vết thương hơn, đầu tiên Takeru rửa trôi máu bằng nước.

"Tốt rồi, mặc dù ra nhiều máu nhưng vết thương không nghiêm trọng."

"Tôi đã bảo cậu là chẳng có vấn đề gì mà. Tại tôi cử động nên nó chảy nhiều máu hơn mà thôi." "Nhưng tốt hơn hết là ta nên tìm một bác sĩ hoặc 《Seelie(Bác sĩ)》. Chắc sẽ để lại sẹo đây."

"Chẳng có gì phải lo ngại cả, trước giờ tôi có cả đống vết thương như thế này rồi."

Nghe thấy vậy, Takeru liền nhìn chăm chú vào cặp chân của Ouka.

".....!! Cậu đang nhìn cái gì vậy..."

"À không... Tôi chỉ nghĩ rằng cô có đôi chân khá đẹp."

Nghe thấy cậu nói thẳng suy nghĩ của mình ra, mặt Ouka đỏ bừng lên.

"Đ...đ-đẹp?"

"Ừ, đủ đẹp để tôi phải chăm chú luôn."

"Nhhh?!?!"

"Mới nhìn qua thì không thể thấy được rằng cơ bắp của cô thật mềm dẻo và khả năng thăng bằng không chê vào đâu được. Gần như hoàn hảo."

"...o-ohh. Vậy ra đó là suy nghĩ của cậu à."

"? Chứ tôi có thể nghĩ ra cái gì khác à?"

"Khô-không có gì. Im miệng và làm cho xong đi."

Thấy Ouka mặt đỏ bừng quay đi, Takeru nghiêng đầu thắc mắc.

Takeru không phải là không thích vẻ đẹp nữ tính của đôi chân Ouka hay vô cảm gì cả. Cậu chỉ là đang dồn hết tâm trí vào việc sơ cứu và hoàn toàn không màng đến những suy nghĩ trần tục. Chứ nếu không, cái cậu Takeru vụng về này sẽ động tay động chân lung tung rồi làm vết thương tệ thêm cho xem.

Cậu cẩn thận xịt thuốc sát trùng lên vết thương.

"...nhh."

"Xin lỗi, đau phải không?"

"Không sao cả. Tôi quen bị đau rồi."

"Haha, cô nói chuyện lạ ghê."

"? Cậu thấy lạ chuyện gì??"

"Theo kinh nghiệm của tôi thì cô không thể nào quen đau đớn cả. Cô có thể chịu đựng được nó, nhưng đau thì vẫn cứ đau. Khi đau mà khóc được thì cơn đau sẽ giảm đi ít nhiều. Cô có thể nói đó là chút ít kiến thức của tôi cũng được."

Mỉm cười hơi ra vẻ ta đây, Takeru tiếp tục việc sơ cứu.

"............"

Ouka ngẫm nghĩ từng lời của Takeru. Từ cái nheo mắt của cô, ta hiểu được cô muốn nói rằng tên này toàn nói chuyện kỳ lạ.

Khi bị đau thì cứ khóc lên.

Những lời đó dường như vang vọng đôi chút trong tim cô.

Ouka cứ nhìn quanh quẩn với vẻ hơi khó chịu cho đến khi việc sơ cứu hoàn tất.

"Ổn rồi. Xong xuôi."

Takeru vỗ tay, rồi quệt mồ hôi trên trán và nói vậy.

Ouka nheo mắt nhìn chân mình.

Chân cô bị quấn trong một đống băng gạc khủng bố, nhìn chẳng khác nào một khối u cỡ bự vậy.

"...Tôi thấy độ cơ động của mình bị giảm đi đáng kể."

"A-a-haha... cô cũng biết rồi đó, tôi cực kỳ vụng về mà."

Takeru gãi đầu, và với vẻ phúc hậu hiện lên trên mặt, cậu cười gượng.

Nhìn thấy vẻ mặt thánh thiện của cậu, cô không còn muốn nói rằng "để tôi tự làm thì tốt hơn" và chẳng thể nào chê trách cậu ta được nữa.

Ouka chạm vào đống băng gạc kỳ dị trên chân mình, và lúng túng đứng lên.

"...Tự cậu quyết định làm chuyện này, vậy nên tôi sẽ không cám ơn đâu."

"Không cần đâu. Chúng ta là đồng đội mà, đương nhiên phải vậy, đúng không?"

"............"

Cảm thấy không vui với từ "đồng đội", Ouka mặc kệ Takeru và bắt đầu bước đi.

"Này, chờ đã. Cô đi đâu vậy?"

Takeru vội vàng đuổi theo Ouka đến nỗi hậu đậu đánh rơi đống băng gạc và thuốc sát trùng trong hộp sơ cứu ra ngoài.

"Công việc của đội. Tôi sẽ đi giải quyết vụ khác."

"Với chân cẳng như vậy sao? Tốt hơn là nên ngưng lại đi... hoặc ít nhất thì cần phải có đội đi theo."

"Không thể được. Bọn người tôi đang truy đuổi quá nguy hiểm với các người. Vụ này lớn hơn nhiều so với vụ hôm đó."

"...lý do lý trấu gì thì tôi cũng không để cô đi đâu. Cô đuổi theo cái gì vậy Ootori? Thánh bảo Ma thuật? Hay có lẽ nào là một phù thủy?"

"Không phải việc của cậu."

"Là việc của tôi chứ, tôi là đội trưởng của cô mà."

Lại đưa ra cái chức đội trưởng để thể hiện uy quyền lần nữa, Takeru ra vẻ cưỡng ép.

Ouka rõ ràng đang kích động, nhưng sau khi được cậu ta sơ cứu cho, cô không thể nào từ chối thẳng thừng cậu được.

Cô bất đắc dĩ ngừng lại và quay về phía Takeru.

"...cậu còn nhớ vụ "Bài Thánh Ca Vô Danh" chứ?"

"? Ừ."

"Vụ đó vẫn chưa xong đâu."

Nghe nói vậy, Takeru liền nhớ ra, chắc chắn là chuyện đó.

Khi xông vào, họ để xổng mất một người trông như là một tay mua bán.

"Có quá nhiều bí ẩn về bọn đó. Chỉ là thành viên băng đảng mafia mà lại được vũ trang quá tốt, và sau khi tra hỏi, chắc chắn "Bài Thánh Ca Vô Danh" không phải thứ hàng hóa chính mà bọn chúng trao đổi."

"Có lẽ nào cô đã có được thông tin về người mua?"

"Không, vẫn chưa tới mức đó. Mặc dù tôi được ưu tiên thẩm vấn những kẻ mà tôi bắt được, nhưng tôi vẫn chưa có được thông tin nào có ích cả. Tuy nhiên, tôi đã nắm được một lượng lớn chi tiết về thứ hàng đã được đem ra trao đổi. Hình như đó là các mảnh vỡ của một Thánh bảo Ma pháp. Từ những mảnh vỡ đó thì ta chỉ có thể suy ra nó là một lưỡi dao, vậy nên nó có lẽ là một dạng đao kiếm nào đó."

"Các mảnh vỡ... không phải Thánh bảo Ma thuật sẽ mất giá trị khi bị phá hủy sao, bởi vì công năng đặc thù cũng bị phá hủy theo?"

"Đúng vậy. Dùng một thứ có giá trị to lớn để đổi lấy một thứ được cho là không có giá trị. Có nghĩa rằng, phe kia chắc không phải là thương gia hoặc nhà sưu tầm."

"? Tại sao?"

Nhìn thấy Takeru mang đầy vẻ thắc mắc được một lúc, Ouka tỏ ra bực bội.

"Dân nghiệp dư thì cần gì mấy mảnh vụn đó. Rất có thể, người trao đổi là một thành viên của một tổ chức ma pháp.

"T-tổ chức ma pháp... là nơi tụ tập của phù thủy và pháp sư ấy hả? Loại tổ chức lỗi thời đó ngày nay vẫn còn tồn tại sao?

Vì mình chỉ dính chặt với thanh kiếm, chắc là mình không nên nói thế, Takeru thầm nghĩ. Trong thời đại này, phù thủy bị giám sát, vậy nên cực kỳ khó khăn để họ tập hợp lại và hành động thống nhất.

Tuy nhiên, Ouka nheo mắt, ra vẻ cô không hề nói đùa tí nào.

"《Valhalla(Ảo Mộng Giáo)》. Vẫn còn nhiều bí ẩn xung quanh, nhưng tổ chức ma pháp đó chắc chắn tồn tại."

Takeru trước đây đã từng nghe đến cái tên này. Nó xuất hiện trong những đồn đại trong học viện, là một loại truyền thuyết đô thị. Theo như những lời đồn đại đó, phù thủy và pháp sư sống sót qua chiến tranh đã hội nhóm và cùng nhau hành động để lật đổ Ban thanh trừng hay gì đó.

Nếu nó thật sự tồn tại, thì quá kỳ lạ. Ta vẫn chưa biết rõ liệu vũ khí hiện đại có thể đánh bại phù thủy kiểu cũ hay không. So sánh giữa hiện đại và quá khứ, phù thủy trong quá khứ mang sức mạnh áp đảo hơn nhiều. Có rất nhiều phù thủy có khả năng sử dụng ma pháp ở cấp độ cho phép họ bắn ra hàng loạt đạn có thể xóa sổ cả một thành phố trong nháy mắt.

"Gần đây, có nhiều vụ kỳ lạ liên tiếp xảy ra. Vì không có phù thủy hay Thánh bảo Ma thuật nào dính líu vào, nên việc điều tra được giao cho phía cảnh sát, nhưng tôi không nghĩ rằng bọn họ đúng. Những tên đó thu thập và bán xác chết lấy tiền. Chỉ có một loại người mua xác chết, là phù thủy."

"Nhưng... chuyện đó thì liên hệ gì với vụ hôm trước?"

"Đúng vậy, tên khách hàng có nói với bọn chúng 'Chúng tôi cũng sẽ mua bất kỳ xác chết nào còn tươi'."

Takeru vô cùng kinh ngạc. Chỉ dựa vào vài điểm tương đồng như vậy thì vẫn còn quá sớm để kết luận bọn người kia là 《Valhalla(Ảo Mộng Giáo)》, nhưng cậu vẫn có thể nhìn ra mối liên kết giữa nó với vụ "Bài Thánh Ca Vô Danh".

Cậu không rõ mục đích của bọn tội phạm đó là gì, nhưng theo lẽ thường thì,

"Tôi nghĩ là chúng đang chuẩn bị thứ gì đó. Dù có phải là 《Valhalla(Ảo Mộng Giáo)》 hay không, thì sự dính líu của bọn phù thủy và Thánh bảo Ma pháp là rõ ràng rồi. Tôi vừa nhận được nguồn tin mật về nơi hội họp của giáo phái đó, giờ tôi sẽ đi đến đó ngay."

"Được không, mà dạo gần đây cô điều tra cái nhóm thu xác chết đó một mình à?"

"Ừ, các Thánh bảo Ma pháp tôi thu được cũng là nhân tiện vụ đó mà làm thôi."

Quả là một cô gái năng nổ... Takeru lại thầm nghĩ lần nữa.

"Vậy là đủ rồi. Giờ thì, cậu có thể quay về phòng của tiểu đội và tán tỉnh mọi người rồi đó."

"Không không, chờ đã. Nếu đối phương là 《Valhalla(Ảo Mộng Giáo)》và đám phù thủy, há chẳng phải học viên không được làm chuyện quá giới hạn sao? Cô không muốn báo cáo thông tin thu được cho Dullahan(Thợ săn phù thủy) à?"

"Hmph... đám Dullahan(Thợ săn phù thủy) đó đang phải giải quyết một đống vụ việc chẳng liên quan gì cả. Và bọn họ sẽ không nhận vụ này đâu. Lúc mà tôi còn lo vụ này với vai trò Dullahan(Thợ săn phù thủy), tất cả những gì tôi nhận được khi báo cáo là chuyện này thuộc thẩm quyền của cảnh sát. Dù sao thì, một mình tôi cũng giải quyết được vụ này."

Khi nói như vậy, một tia tối tăm lóe lên trong đôi mắt Ouka, cô siết tay thành nắm đấm.

Theo như cái cách cô nói, hình như trước khi bị sa thải thì cô vẫn đang điều tra vụ này. Ta có thể nhìn ra sự kiên trì trong mắt cô, nhưng Takeru lại không nghĩ vậy.

Đôi mắt cô mang đầy sự u uất.

Hệt như thù hận...

"...hiểu chưa? Bọn người tôi đang truy đuổi quá sức với mấy người, Ban thanh trừng Dị giáo sẽ không xem chúng là mục tiêu tính điểm đâu. Đối với mấy người đang cần điểm thì vụ điều tra này không có lợi ích gì... đừng có dây vào."

Dù cậu có dây vào thì chỉ cản đường mà thôi, cái kiểu cô nói ra làm cho ta cảm thấy rằng cô lo lắng cho an nguy của đồng đội.

Rồi Ouka thoăn thoắt bước đi.

Takeru cũng muốn dừng lại tại đây lắm. Tuy nhiên, biết rằng Ouka đang một mình dấn thân vào chuyện nguy hiểm nhưng vẫn để cô đi một mình, thì cậu không có tư cách làm đội trưởng.

"Tôi sẽ đi với cô."

".............. Tại sao chứ?"

"Mắc gì cô phải hỏi vậy... làm sao có chuyện tôi có thể để ai đó đang bị thương đi một mình chứ. Cô chẳng nghe tôi khi tôi bảo cô đừng đi, vậy nên tôi sẽ đi với cô."

Ouka nhíu mày hơi bực bội.

"...Tôi đã nói rằng vết thương này không hề gì."

"Dù cô không bận tâm về nó, nhưng lúc nguy cấp thì nó sẽ cản trở hành động động của cô đấy."

"Chuyện đó sẽ không xảy ra với tôi. Mà ngay từ đầu, nó cũng chẳng đau đớn tẹo nào."

"Cô chịu đựng cỡ nào thì nó vẫn phải đau."

"Tôi bảo cậu rồi, không có đau."

"Chắc chắn có đau."

"Không có đau."

"Có đau."

"Đồ cố chấp."

"Kẻ thua cuộc hay nói vậy à?"

Thấy Takeru không nhúc nhích dù chỉ một phân, Ouka lộ vẻ chán nản toàn tập.

Cuối cùng, người bỏ cuộc chính là Ouka.


Sau khi Takeru và Ouka hoàn tất việc sơ cứu, họ chuẩn bị trang thiết bị và đi đến hiện trường. Takeru dự định gọi Usagi và Ikaruga đi theo, nhưng Ouka không cho. Cậu định thốt lên rằng cô đúng là một đứa cứng đầu, nhưng cậu bị thuyết phục khi cô nói rằng bọn họ sẽ phải đi vào một nơi trống trải, tốt hơn hết là lần này nên đi với nhóm nhỏ mà thôi.

Vị trí là một kho hàng tương đối lớn nằm bên trong cảng biển từng một thời được gọi là Vịnh Tokyo.

Nó là một kho hàng khá lớn, nằm trơ trọi giữa bãi cỏ bên cạnh khu chất container.

Nhìn thoáng qua, kho hàng trông như bị bỏ hoang, nhưng lại có khá nhiều điểm kỳ lạ. Cửa ra vào và ổ khóa trông mới tinh, khác hẳn với vẻ tàn tạ bên ngoài. Ngoài ra, ổ khóa còn được quấn quanh vài vòng bằng dây xích.

Rõ ràng là có vết tích con người ở đây.

Takeru và Ouka đứng hai bên cạnh cửa và kiểm tra ổ khóa.

Sau khi xác nhận rằng không thể mở nó ra theo cách thông thường, Ouka lôi ra một khẩu Shotgun nòng ngắn từ trong bao da nằm sau lưng mình.

Cô đưa nó cho Takeru. Hàm ý là cậu phá khóa đi.

"............*lắc* *lắc* *lắc*!"

"............"

Ouka không biết về sự bất lực của Takeru trong việc sử dụng súng, chuyện đó gần như là một lời nguyền rủa luôn. Trong tất cả những viễn cảnh tồi tệ, đây chính là thứ tệ nhất mà cậu trưng cho Ouka thấy.

Cô biểu lộ vẻ hoàn toàn thất vọng, rồi đứng lùi lại với cánh cửa và giương khẩu shotgun.

Tiếng súng chát chúa vang lên. Ổ khóa bị thổi bay và cánh cửa mở ra.

Takeru ngay lập tức đạp cửa mở hẳn ra.

"Đồ ngốc, cậu phải vào——"

Ngay lúc Ouka đang cố ngăn Takeru.

——*piin*, họ nghe thấy âm thanh của một thứ gì được bị kéo ra.

"——Kusanagi!!"

Bị gọi như vậy, Takeru xoay người lại.

Thứ mà cậu thấy chính là thân thể của Ouka bất thình lình ôm chằm lấy mình.

Nói là bị ôm lấy thì chi bằng nói là bị vật ra thì đúng hơn, Takeru không thể chống lại nổi và bật ngửa.

Trong giây lát, mùi hương đặc trưng con gái lan đến mũi cậu. Môi họ gần như chạm nhau khiến cậu thở gấp.

Sự tỉnh táo của mém chút là tiêu tan vì đê mê, ngay sau đó, một tiếng nổ dữ dội từ ngay sau cánh cửa mà cậu vừa xông vào vang lên.

Takeru hiểu được chuyện gì vừa xảy ra trong lúc ho sặc sụa vì khói.

"Kh-không thể nào... là bẫy?!"

"Đứng lên ngay! Chúng chạy mất bây giờ!"

Takeru chưa kịp nhìn ra gì thì bóng dáng Ouka đã chạy ra đằng sau kho hàng.

Cậu ngay lập tức đuổi theo sau cô, rồi nhìn thấy một chiếc xe tải nhỏ màu đen vừa khởi động động cơ và bắt đầu lao đi. Thứ đó được chuẩn bị sẵn để chúng có thể tẩu thoát ngay sau khi cái bẫy bị kích hoạt.

"Khỉ thật... quá muộn rồi."

Takeru cau có trong lúc hình dáng chiếc xe tải nhỏ dần.

"Không, vẫn chưa đâu."

Ouka đổi băng đạn trong súng của cô thành đạn thật và khụy gối xuống.

Và rồi, cô bắn ba phát liên tiếp khiến nòng súng nảy lên dữ dội.

Lúc này chiếc xe tải đã nhỏ như hạt đậu rồi.

"Quả nhiên là không th——"

Ngay lúc Takeru nói như vậy, chiếc xe tải xa hút tầm mắt bắt đầu chao đảo. Nó đâm thẳng vào một container gần đó và lật úp. Hình như tất cả số đạn Ouka bắn ra đều trúng vào lốp xe.

"..............cô đùa tôi chắc."

"Khẩu súng được chế lại tốt thật... nhưng độ giật thì ghê quá."

Ouka nói vậy trong lúc kéo băng đạn ra khỏi khẩu súng, rồi cô đứng lên với vẻ mặt trầm tĩnh.

Mặc dù một phần là nhờ vào khẩu súng đặc chế, đạn của Ikaruga, đường tẩu thoát của kẻ địch là một đường thẳng và trời không có gió, nhưng với một khẩu súng ngắn có độ giật như vậy, dùng để bắn vào lốp của một chiếc xe đã chạy đi xa đến đó, thì kỹ năng của cô phải nói là quá sức tuyệt vời.

Takeru chết lặng, cậu không thể tin nổi chuyện vừa xảy ra trước mắt.

"Kusanagi, bắt giữ những tên trong xe. Tôi sẽ kiểm tra tòa nhà."

"...r-rõ rồi. Cám ơn vì đã cứu tôi lúc nã——"

"Đừng cám ơn tôi, đi nhanh đi!"

Bị la như vậy, Takeru liền chạy đến chỗ chiếc xe bỏ trốn.

Cậu chẳng còn biết trong bọn họ ai là đội trưởng nữa.


Takeru còng tay ba gã bất tỉnh trong xe tải, rồi nhanh chóng quay lại kho hàng và đi đến lối cửa sau.

Sau khi đến đó, cậu đi vào kho hàng.

Ngay lúc đi vào, cậu nhận thấy sự bất thường trong này.

Một thứ mùi kỳ lạ. Tanh tưởi như máu.

Takeru đi qua hành lang của kho hàng với vẻ cảnh giác. Đôi chân cậu mang cậu đi về hướng mà thứ mùi đó bốc ra.

Ở cuối hành lang, có một căn phòng trông như là phòng ngủ. Đằng sau cánh cửa mở rộng của nó, cậu tìm thấy Ouka.

Trong khi lấy tay che mũi, cậu lén nhìn mặt cô.

"............"

Với đôi mắt mở ra, Ouka hoàn toàn bất động.

Takeru định nói gì đó, nhưng rồi.

"Gì đâ——...?!!"

Cường độ của cái mùi lúc nãy không thể đem ra so sánh với lúc này được, cậu liền bóp mũi thật chặt.

Mùi máu cứ như thể đâm thủng đôi mắt. Takeru làm sao đó mà dằn được cảm giác buồn nôn và quan sát tình hình trong phòng.

——Trong này, là địa ngục.

Vô số bộ phận con người được gói trong các bao nhựa. Tay và chân, đầu và thân trên. Vô số bộ phận con người được đóng gói theo các bộ phận riêng biệt và được chia thành năm loại.

Tuy nhiên, vấn đề không nằm ở đó.

"...aaa....aa..."

Cậu vô thức phát ra âm thanh như tiếng than khóc.

Gió thổi qua cửa sổ làm tấm rèm dao động. Ánh chiều rọi vào phòng qua rèm cửa màu kem.

Mặt tường phủ vô số vết máu bị vấy lên.

Và ở giữa địa ngục đó, nằm ngay trên giường là một cậu bé.

Một con dao cắm ngay giữa ngực cậu.

"———"

Takeru nheo mắt với vẻ cay đắng và cắn môi.

Sự giúp đỡ đến ngay vào thời khắc sinh tử chỉ xảy ra trong phim ảnh, hầu như không thể có trong thực tế. Khả năng giải cứu đúng lúc là gần như bằng không. Cậu biết rõ như vậy. Khi cậu quyết định gia nhập Ban Thanh trừng, cậu đã sẵn sàng việc nhìn thấy những cảnh như thế này rồi.

Đúng thế, cậu đã sẵn sàng rồi.

Nhưng chuyện này... quá sức.

Nó quá thật.

"............"

Ouka run rẩy giơ tay về phía thân thể lạnh giá của cậu bé.

Bằng đôi tay run rẩy, cô nâng thân thể cậu bé lên và ôm lấy như ôm trẻ sơ sinh.

"...Chị xin lỗi...Chị đến quá trễ."

Một giọng nói run run nhưng dịu dàng vang lên.

"Hẳn phải khó khăn lắm. Hẳn phải đau lắm... nhưng em không còn phải chịu đựng nữa..."

Trong khi ôm lấy thi thể cậu bé, Ouka vuốt má cậu.

"Xin lỗi... giờ thì không sao nữa rồi. Onee-chan... sẽ lo hết."

Takeru không thể tiếp tục nhìn vào cảnh tượng đầy yêu thương và bi thảm này.

Quá buồn, quá bi thương.

"Onee-chan sẽ... làm tất cả."

Chính vì vậy.

"Tất cả...!!"

Chính vì vậy, cậu có hơi muộn trong việc nhận ra sự bất thường của Ouka.

Khi cậu quay mặt đi, Ouka nhân lúc đó đặt cậu bé lại và lôi khẩu shotgun sau lưng ra.

Trong thoáng chốc cậu không biết cô định làm gì, nhưng khi nhìn lưng cô khi cô quay đi, cậu liền hiểu ra.

Trong shotgun không hề có đạn gây mê. Nó được nạp đạn Mithril có thể gây chết người.

Ouka định giết ba gã trong xe.

"——Ootori!"

Trong lúc cô cố rời khỏi phòng và đi đến chỗ đám tội phạm, Takeru liền lao đến và kéo cô từ đằng sau.

"Cô đang đi đâu vậy!"

"Tránh ra."

"Đừng lại đi, cô không thể làm thế! Nếu cô giết lũ khốn đó, cô sẽ không còn 'lần sau' nữa đâu!"

"Để tôi đi."

"Dừng lại đi! Nếu cô giết chúng, mọi thứ sẽ đổ sông đổ biển hết!"

"Để tôi đi!"

Ouka điên cuồng cố gắng thoát khỏi sự khống chế của Takeru. Cô la hét, gò má cô ướt đẫm nước mắt rơi ra từ đôi mắt đầy sát khí của cô.

TMG v01 163

Nhìn thấy bộ dạng nhợt nhạt của cô, Takeru nghĩ rằng cậu phải ngăn cô dù có trả bất cứ giá nào. Cậu liều lĩnh ôm lấy cô, và hạ khẩu súng của cô xuống.

"——Tôi sẽ không để cô đi! Cô trở thành một Thanh tra Dị giáo chẳng phải là để ngăn mọi người có kết cục như đứa trẻ này sao?! Không phải sao?!"

"...ughh...!"

"Tôi không hiểu rõ về cô, nhưng... chắc chắn là thế, phải không?! Nếu cô làm loạn ở đây, cô sẽ không còn có thể cứu được những người cô hằng muốn bảo vệ...!"

"Khh...uuu, uuu...!!"

"Cô thấy như vậy là ổn ư?!"

"Uuu...uuuhhh..."

Giọng nói của Takeru hình như cuối cùng cũng chạm tới tai cô, và cô dừng giãy giụa.

Cô khụy gối và đánh rơi khẩu súng.

Thế rồi, Ouka đặt tay lên miệng, cô nôn mửa và bất tỉnh tại chỗ.


Tại một nghĩa trang nằm xa thành phố nhộn nhịp.

Bên cạnh là một công viên xinh đẹp đầy lá thu rộn rã suốt cả ngày.

Âm thanh trẻ con chơi đùa trong công viên. Các đôi lứa trao nhau những nụ hôn nồng thắm.

Còn tại đây, sự hạnh phúc của họ dường như xa xôi bí ẩn lắm.

Tại đây chỉ toàn sự u buồn mà thôi. Đó là vẻ mặt của những vị khách đi vào đây.

"............"

Ouka ngồi xổm trước một ngôi mộ, cô nhìn chằm chằm vào bia mộ cũng được một tiếng rồi.

Takeru đứng phía sau quan sát cô trong khi cô làm thế.

Sau vụ đó, Takeru liên lạc với Ban thanh trừng Dị giáo và gọi đội Seelie(Bác sĩ) cùng Spriggan(Hiệp sĩ). Sau khi buồn bã báo cáo tình hình cho họ, cậu định đưa Ouka đến bệnh viện.

Tuy nhiên, Ouka lại trái lệnh và đi đến đây một mình.

Takeru không muốn để cô đi một mình nên cũng đi theo cô cho đến giờ.

"...chuyện lúc nãy, xin lỗi, tôi đã mất bình tĩnh."

Vẫn quay lưng về phía cậu, Ouka nói vậy.

"Tại sao cậu lại đi theo tôi?"

"Dĩ nhiên là vì tôi lo lắng rồi."

Một câu trả lời ngay. Ouka quay lại, mái tóc cô lặng lẽ đu đưa.

"............tại sao?"

Giọng nói thật yếu ớt. Khác hẳn giọng trang nghiêm và to rõ thường ngày của Ouka.

Cậu không thể nào rời mắt mình khỏi vẻ biểu hiện mỏng manh của Ouka mà trước giờ cậu chưa từng thấy. Khi nhìn thấy bộ dạng mệt mỏi của cô, có gì đó không thể hiểu được thôi thúc Takeru ôm lấy cô.

"Là vì... tôi là đội trưởng của cô."

"...lại nữa."

"Dù có chuyện gì đã xảy ra, tôi vẫn muốn chúng ta trở thành đồng đội. T-tệ lắm sao?"

"Làm sao có chuyện cậu muốn một người như tôi làm đồng đội chứ."

Phản đối câu trả lời của Takeru, Ouka lại lần nữa cúi mặt xuống.

"...cậu bị vỡ mộng rồi hả?"

"Vỡ mộng? Chuyện gì?"

"Sự tức giận của tôi lúc đó. Đừng bảo là cậu không thấy kỳ cục nhé?"

"...tôi chẳng thấy kỳ cục gì cả, chỉ có ngạc nhiên mà thôi."

Nghe thấy câu trả lời thành thật của Takeru, trên khuôn mặt Ouka lộ ra một nụ cười gượng gạo.

"Tôi nghĩ là cậu biết rõ rồi... chuyện đó hoàn toàn không hay chút nào. Khi tôi đứng trước kẻ thù tàn bạo, là máu lại dồn lên não. Tôi đánh mất bản thân và bóp cò để kết liễu chúng. Đặc biệt là với lũ tội phạm hi sinh trẻ em."

"............"

"《Calamity(Hồng Liên Công Chúa)》... thật đáng buồn, cái biệt hiệu đó thật sự hợp với tôi."

Các vụ mà cô tham gia, tất cả đều kết thúc trong biển máu đỏ.

Chính vì vậy mới có biệt danh 《Calamity(Hồng Liên Công Chúa)》.

Tuy vậy, theo những gì Ouka nói, cậu cảm thấy cô không muốn hành động như vậy. Chắc chắn rằng, Ouka đã mang quá nhiều chuyện trong lòng mình.

"Vì lí do đó mà tôi bị đuổi khỏi Ban Thanh trừng. Quả thật, tôi không có đủ tư cách để chê trách mọi người. Tôi còn nhiều lỗi lầm hơn cả cậu nữa."

Ouka nói vậy và thở dài, rồi cô lôi ra anpan và sữa mà cô mua trong cửa hàng tiện lợi trên đường đến đây, đặt chúng xuống trước bia mộ để làm đồ cúng và chắp hai tay lại với nhau.

Một lần nữa, sự im lặng bao trùm.

"...ngôi mộ này là của người thân của cô?"

"...đây là mộ của cha mẹ... và em gái tôi."

"Vậy là cô có em gái."

"Ừ. Tôi đã từng có."

Ouka chọc tay vào chai sữa.

"...em gái tôi yêu mấy thứ này; anpan với sữa."

Ouka nói vậy bằng một giọng run run đầy hoài niệm.

Đây là lần đầu tiên Takeru nghe Ouka nói chuyện nhẹ nhàng đến vậy.

"Dù tôi bảo con bé rằng mấy thứ đó không thể ngon như vậy được... 'Ăn đi, ăn đi'... con bé cứ hết lần này đến lần khác bảo tôi ăn thử."

Takeru yên lặng lắng nghe. Cậu không gây ra bất kỳ tiếng động nào, chỉ tập trung lắng nghe.

"Tôi cứng đầu lắm, tôi từ chối rất nhiều lần và bảo mình không muốn ăn. Khi tôi làm vậy, con bé luôn phồng má giận dỗi và nói rằng 'dù gì thì nó vẫn ngon', đúng là con nít, nhỉ? Vì con bé thấy nó ngon, nên chắc con bé nghĩ rằng người khác cũng thấy ngon như vậy."

"............"

"..............đến cuối cùng, tôi chưa bao giờ ăn món đó khi em gái tôi còn sống."

"............"

"Mặc dù... nó ngon như thế."

Bất thình lình, bàn tay đang chọc chai sữa của Ouka hạ xuống.

Mái tóc màu hoàng hôn của cô tung bay trong làn gió lạnh lẽo.

Trong lúc quan sát tấm lưng nhỏ bé của Ouka, Takeru nhìn xuống.

Mình cần phải hỏi, cậu thầm nghĩ. Nếu cậu trơ mắt ra tại đây, chắc chắn rằng Ouka sẽ lại trơ trọi lần nữa. Cậu không thể không nghĩ thế.

"...có lẽ nào, gia đình cô bị..."

"............"

"Em gái... của cô..."

Những lời cậu muốn nói mắc lại trong cổ họng và không thể thoát ra được.

Vào lúc như thế này mà cậu vẫn không thể để đi sâu vào góc tối của Ouka được. Takeru cảm thấy mình thật đáng thương hại.

Nhưng, trước khi Takeru kịp làm vậy,

"Ừ... đúng vậy."

Ouka đứng lên và mạnh mẽ quay lại.

Và như thể là đang đặt áp lực cậu,

"Gia đình tôi bị một phù thủy giết hại."

Như muốn loại bỏ mọi thứ, Ouka nói về góc tối của cô.


***


Ouka là một cô nhi.

Hình như khi còn là trẻ sơ sinh, cô bị vứt trong một thùng rác cùng với xác mẹ ruột của cô.

Dường như cô không thể mở lòng với bất cứ ai trong cô nhi viện và bị cho là một đứa trẻ trầm lặng không bao giờ nói chuyện với ai cả.

Nhưng lại có những người, giờ đã qua đời, chịu nhận nuôi một đứa trẻ như Ouka.

Một người cha vui tính, một người mẹ dịu hiền.

Và một cô em gái dễ thương.

Trái tim băng giá của Ouka dần dần tan chảy khi cô sống cùng với gia đình.

Nhưng đến một ngày.

Bất thình lình, có một phù thủy đến nhà họ.

『"——Giờ thì, giết cha và mẹ ngươi đi."』

Một giọng nói ma quái nhưng nhẹ dàng không thể tin được.

『"——Nếu làm vậy, ngươi sẽ cứu được em gái bé bỏng của ngươi đó."』

Đó là chuyện đã xảy ra khi Ouka cuối cùng cũng thân thuộc với gia đình và là lúc cô gọi những người nhận nuôi mình là "cha" và "mẹ".

Tại sao chuyện này xảy đến với nhà Ouka, không ai biết.

Phù thủy đó đến nhà họ và đưa con dao cho Ouka.

Và bảo cô.

Nếu cô giết cha và mẹ mình, cô sẽ cứu được mạng của em gái.

Ouka khóc rống lên không muốn. Cô hét lên rằng cô không muốn giết. Nhưng phù thủy không để yên. Tên phù thủy cười khúc khích, cơ thể run lên vì vui sướng.

Cô không biết phải làm gì. Cô không muốn giết cha và mẹ. Nhưng nếu không làm, em gái bé bỏng của cô... cô sẽ đánh mất người em gái luôn luôn mỉm cười khi bên cạnh cô.

Trái tim Ouka tan nát. Cô biến thành một hình nhân biết khóc.

Không thể giữ con dao lâu thêm được nữa, cô cố buông tay ra khỏi nó.

Khi đó, cha và mẹ như muốn ôm lấy Ouka, liền ập đến khiến con dao đâm vào ngực mình.

——Ổn cả rồi...

Cô cảm giác được hơi ấm đang biến mất khỏi cha và mẹ mình.

——Không sao đâu...

Trong lúc lắng nghe những lời dịu dàng của họ.

——Chăm sóc... em gái của con.

Lòng Ouka tan nát.

『"Ngươi làm tốt lắm... nhưng thật đáng tiếc."』

Tên phù thủy cười vang.

Ầm ĩ. Hạnh phúc. Vui sướng. Tên phù thủy tạo ra sự tuyệt vọng.

Ouka cảm thấy có thứ gì đó đã cướp mất sự tự do của cơ thể cô. Hai chân cô tự di chuyển và cô tiến đến chỗ đứa em gái đang ngồi trên sàn nhà.

Cô hoàn toàn tỉnh táo.

——Em sợ lắm.

Cảm nhận con dao trên tay mình.

——Em sợ lắm, Onee-chan.

Giọng em gái cô đầy hoảng sợ.

——Cứu em... Onee-chan.

Cảm nhận tự tay chặt em gái mình thành từng khúc.

——T-tại sao... Onee...-cha...

Cô cắt em gái yêu dấu của mình thành từng phần trong khi vẫn tỉnh táo.

Cô muốn hét lên nhưng không thể. Muốn khóc nhưng nước mắt không tuôn ra.

Cơ thể cô không lắng nghe chính cô. Trái tim cô vỡ ra như thủy tinh. Cô muốn kết thúc cuộc sống của mình ngay lập tức.

Đúng vậy, cô ước gì được như thế.

Cuối cùng, tên phù thủy ra lệnh Ouka.

『" Cười đi "』

Gò má cô bé co giật, miệng vẽ thành hình vòng cung.

Và với âm thanh lớn nhưng khàn khàn và u uất.

Ouka, ngay trước cái chết của gia đình thân thương,

Buộc phải cười vang.



***


...thật khủng khiếp, đó là tất cả những gì cậu có thể nói.

Góc tối của Ouka. Sự thật về Ouka. Lý do mà cô chiến đấu. Lý do mà cô gái này mất kiểm soát. Tất cả đều quá bi thảm.

"Mọi thứ tôi có đều bị một tên phù thủy tước mất. Tôi sẽ không tha thứ cho tên phù thủy. Và..."

Một thứ lửa tăm tối lóe lên trong đôi mắt cô, cô luôn hướng sát khí của mình vào tên phù thủy đang ở đâu đó.

Đang nói dở thì Ouka ngưng lại và nhìn vào lòng bàn tay mình.

Cô nheo mắt và siết tay mình một cách cay đắng.

"...Tôi đây sẽ không tha thứ chuyện đó. Tôi thề trước vong linh của những nạn nhân của chúng, đời này tôi sẽ tiêu diệt phù thủy. Vì chuyện đó mà tôi sống đến tận bây giờ. Từ giờ trở đi... cho tới lúc chết."

"............"

"Đó là mọi thứ đối với tôi."

Sau khi nói xong, Ouka trừng mắt nhìn Takeru như thể đang giận, rồi bất thình lình mắt cô sụp xuống và cô cười gượng.

"Giờ thì cậu hiểu rồi đó. Tôi chỉ mang rắc rối tới cho cậu thôi. Ai dính líu đến việc trả thù của tôi đều chỉ gặp rắc rối."

Ouka đặt tay lên ngực và dùng giọng giải thích nói với Takeru.

"Lòng tôi tan nát rồi. Sự mất kiểm soát của tôi không thể chấm dứt được. Vì thế mà cậu để tôi một mình đi."

"............"

"Tôi sẽ không trở thành đồng đội của cậu đâu."

Với chất giọng trong trẻo và đôi mắt trong suốt,

Ouka nhìn thẳng vào Takeru...

Không, không phải thế...

Takeru phủ nhận lời của Ouka.

Khi cậu nhìn thấy cô hai năm trước. Đó là hình ảnh của một đối thủ cực kỳ mạnh mẽ có mái tóc màu hoàng hôn.

Ootori Ouka.

Với Takeru, sự tồn tại đó đã cho cậu một cơ hội để thay đổi.

Một con người đã ngăn được cậu.

Trong quá khứ, Takeru cũng giống như Ouka, bị lòng thù hận thúc giục. Trong quá khứ, Takeru cũng tan vỡ giống như Ouka đã từng.

Nhưng, cậu đã dừng lại được. Tỉnh ra nhờ thất bại, cậu đã có thể quay đầu.

Chính vì vậy mà cậu phủ nhận.

"Cô sẽ trở thành đồng đội."

Takeru phủ nhận sự cô độc của cô.

"Tôi không phủ nhận mong muốn trả thù của cô. Nhưng sống mà chỉ biết trả thù, nhìn thế nào thì cũng thấy quá bi thảm."

"...dù có bi thảm, thì cũng phải làm."

"Tôi biết chứ. Vậy nên tôi không ngăn cô làm chuyện đó. Tôi sẽ không nói ra mấy lời hoa mỹ kiểu như 'trả thù cũng không giải quyết được gì' đâu."

"............"

"Nhưng đổi lại."

Ouka hơi nghiêng đầu với vẻ bối rối.

Nhìn thẳng vào Ouka, Takeru chỉ ngón cái vào mình.

Và nói.

"——Hãy để tôi gánh vác một nửa gánh nặng của cô."

Nghe thấy vậy, mọi biểu cảm trên gương mặt Ouka tan biến.

Gánh vác? Cậu ta nói vậy là có ý gì?

"Tôi nói là tôi sẽ giúp cô. Cô và tôi, cùng nhau đi tìm và phán quyết bọn phù thủy độc ác. Cùng nhau báo thù cho gia đình cô. Thấy sao hả?"

Ouka không nói nên lời.

Biểu lộ rằng cô vẫn chưa hiểu gì cả.

"...cậu...muốn..."

"Nói sao ý vậy đó."

Thấy Takeru nhìn thẳng vào mặt mình và nói vậy, cuối cùng Ouka nổi nóng.

"Đừng có khùng! Tại sao một người không liên quan gì tới tôi như cậu lại muốn giúp tôi báo thù?!"

"Tôi nói rồi, vì tôi xem cô là đồng đội mà."

Takeru nói vậy trong lúc nghiêng đầu.

Ouka đặt tay lên trán như thể cô bị đau đầu và cô lảo đảo.

"L-lại nữa... mà làm thế nào việc đó lại biến thành giúp tôi vậy...!!"

"Bộ tôi không thể sao?"

"Mặt dày cũng vừa phải thôi! Can thiệp thì cũng có giới hạn chứ! Chuyện trả thù của tôi thì chỉ có tôi làm thôi!"

"Tôi đâu có trả thù thay cô. Ai chẳng biết hai tốt hơn một? Phép tính quá đơn giản. Khỉ còn hiểu được. Vậy nên cô có thể hiểu được mà."

"Ughh?!...khôngkhôngkhông! Làm sao tôi có thể để cậu dính líu vào chuyện trả thù của tôi...!!"

"Nếu tôi không phiền thì sao?"

"Tôi thì thấy phiền đấy!"

"Ể... sao vậy?"

Takeru lại nghiêng đầu, vẻ mặt thật sự bối rối.

Cậu ta không hề nghe lời lẽ của Ouka,

"Cậu nói cái quái gì thế hả...! Cậu chà đạp lên hoàn cảnh của người khác! Đồng đội hả? Đó không phải là lý do để tự quăng mình vào chuyện trả thù của người khác!!"

Cô nói vậy, bờ vai cô nhô lên như thể cô đang hít sâu vậy.

Takeru cũng đang hít thở một cách nặng nhọc nhìn thẳng vào Ouka.

"Không chỉ là vì chúng ta là đồng đội. Còn một lý do nữa, vì nó mà tôi muốn giúp cô."

"Đừng có lộn xộn...!"

"Vì cô trông rất đau khổ."

Ouka từ kinh ngạc chuyển thành khó hiểu, cô biểu lộ vẻ mặt chẳng hiểu gì cả.

"Haa?! Tôi không có đau kh——"

"Vậy sao cô khóc?"

............

"......?"

"Chẳng phải là cô đang khóc sao? Mắt cô đầy nước rồi kìa."

"Không...đây là..."

"Đã như thế này từ lúc chúng ta viếng mộ rồi."

Lần đầu tiên từ nãy tới giờ, Ouka chạm vào gò má mình.

Nhìn thấy nước mắt bám vào những ngón tay của mình, cô không thốt nên lời.

"Nước mắt đến cùng sự đau khổ. Cô không cần phải chịu đựng đâu."

"Không...thể nào..."

"Cô không còn phải chịu đựng nó thêm nữa đâu, Ootori."

Cậu nói với Ouka đang choáng váng bằng một giọng dịu dàng.

Giúp đỡ người ta trả thù. Thực ra, đó chỉ là cái tôi của Takeru mà thôi. Cậu không có ý phủ nhận chuyện đó.

Tuy nhiên, Takeru không thể bỏ qua chuyện như thế này.

"Tôi sẽ không để cô phải cô độc nữa đâu."

Cậu không thể để một cô gái khóc ngay trước mặt mình thêm được nữa.

"Tôi không dùng tư cách đội trưởng của cô nữa. Với tư cách là một người có tên Kusanagi Takeru, tôi sẽ sát cánh cùng cô."

Khi việc trả thù kết thúc, nếu không có ai bên cạnh kể cũng buồn lắm.

Vì vậy, cậu nghĩ rằng sẽ hay hơn nếu cô ấy có một người cùng với mình bước đi trên con đường chông gai.

"Không, tôi sẽ khiến cô để tôi đi bên cạnh. Từ giờ trở đi, chúng ta sẽ khóc cùng nhau, chịu đựng cùng nhau... và chiến đấu ngoan cường cùng nhau."

Không có ai khác thì cậu phải tự làm mà thôi,

Khi cả hai thấm mệt, sẽ tốt hơn nếu họ có thể dựa vào vai nhau mà nghỉ ngơi.

Nếu mình có thể làm được tới mức đó, cậu thầm nghĩ.

Ouka đứng ngây người, những giọt nước mắt của cô rơi lã chã.

Dựa dẫm vào ai đó... mình ư...? Vậy việc trả thù cho gia đình mình... là đau khổ...?

Mình không thừa nhận. Mình không thừa nhận. Mình không thể hiểu được. Nếu mình làm thế, mình sẽ không thể tiến lên được nữa. Mình sẽ gây rắc rối cho những người không liên quan.

Ouka lau nước mắt và nhìn Takeru.

Những giọt nước mắt đó là dối trá. Cô thật sự nghĩ như vậy. Rồi cô biểu lộ vẻ mạnh mẽ.

"Ha...haha, giúp cái gì chứ... nực cười. Cậu có thể làm được gì với sức mạnh của cậu chứ."

"...vậy là cô vẫn nói như thế... sức mạnh của tôi dĩ nhiên là không mạnh lắm. Nhưng cũng đủ để ngăn những giọt nước mắt của cô."

"I-im đi! Tôi không có khóc! Cậu còn chưa từng thu giữ được một Thánh bảo Ma thuật nào hay là bắt được phù thủy nào... cậu thì làm được gì chứ?! Loại người chỉ biết mỗi kiếm pháp mà không thể làm được gì khác... tôi... tôi không cần loại người đó!"

"............"

"Chỉ có kiếm pháp thì sẽ không thể giúp ích gì tôi trong việc trả thù!!"

Ouka nói mà không thèm suy xét. Mặc dù cô không màng đến chuyện lực chiến, nhưng cô vẫn đẩy Takeru đi.

"............"

Cô chắc hẳn đã khiến cậu ta chùn bước.

Tuy nhiên, thay vào đó,

"...okaay, tôi hiểu rồi."

Làm vậy chỉ thắp sáng ngọn lửa trong Takeru.

Hoặc đây có thể là khởi động lại của thứ mà cô đã dẫm vào.

Là bãi mìn của Takeru.

"Eh?"

"Cô đã nói vậy, thì không thể từ chối rồi."

Nghe thấy giọng điệu Takeru thay đổi, Ouka ngẩng mặt lên với vẻ choáng váng.

Cậu chậm rãi chạm vào thanh gươm trên hông và đồng thời kéo nó ra khỏi vỏ.

Thanh gươm phản chiếu ánh dương, tỏa sáng chói lòa.

Bên trong thứ ánh sáng đó, trú ngụ một con quỷ đang cười với vẻ không sợ ai.

"Tôi cần phải có kết quả gì thì cô mới cho tôi giúp đây? Thánh bảo hạng B? Hạng A? Chẳng lẽ là hạng S?"

".......? C-cậu... đang nói cái gì vậy?"

"Được rồi, tôi không quan tâm cái nào cả. Tôi sẽ chứng minh cho cô thấy. Có là Thánh bảo hạng B, A, S hay SS. Tôi sẽ đem hết chúng về đây, cô cứ chờ xem."

Cậu tuyên bố.

"Chuẩn bị tinh thần đi, Ootori Ouka."

Với vẻ tự tin của quỷ dữ, cậu tuyên bố như thế.

Ouka không biết. Vì chưa bao giờ thấy qua nên cô không biết.

Với người tên Kusanagi Takeru này, nghe người khác nói kiếm pháp là thứ vô dụng là chuyện cấm kỵ.

Một khi cậu ta trở nên thế này, cậu ta không thể bị ngăn lại.

Vì chuyện đã đến nước này, Ouka chỉ còn cách bỏ cuộc.

Cô chỉ còn cách để Takeru giúp đỡ mình trả thù.


***


"M〜〜mm, thời tiết đẹp thật. Dành cả ngày như thế này để ở lỳ trong phòng và lướt net tìm ảnh khiêu dâm thì thật là tuyệt. Nhất là mấy hình 2D——cô cũng nghĩ vậy, đúng không, Nacht?"

"Tôi đã bảo là tôi không có nghĩ thế."

Trong khi cảm nhận làn gió thu mát lạnh bằng toàn bộ cơ thể, vu thuật sư Haunted vừa duỗi lưng vừa nói chuyện gì đó chẳng lành mạnh chút nào. Bộ đồ màu đen hợp với khuôn mặt sảng khoái của anh ta tới mức khó chịu và thái độ của anh bí ẩn đến mức không biết phải giải thích ra sao.

Thanh kiếm anh đang đeo trên hông, Nacht, không đồng tình với những lời lẽ tìm kiếm sự đồng thuận của anh. Làm như tôi đây là cá mè một lứa với một kẻ bệnh hoạn như anh vậy, cô thầm nghĩ.

Vị trí lúc này của họ là trên sân thượng của một công ty lớn. Đứng trên bãi đáp trực thăng trên sân thượng, Haunted quan sát thành phố bên dưới.

"Yên bình thật đấy, cảnh quan hoàn toàn khác biệt so với lúc tôi còn sống. Không ai chết đói, không ai hoảng loạn. Từ 'hòa bình' thích hợp với quang cảnh thế này, phải không?"

Anh ta quan sát người dân trong thành phố bằng một cảm xúc sâu sắc.

"Quang cảnh này không tệ. Nó khiến lòng người thanh thản. Những nụ cười của học sinh tiểu học này, gái sơ trung phấp phới đồ lót này, váy ngắn của học sinh cao trung này... Tôi tin tất cả chúng đều thật quý báu."

"...tởm lợm."

Nacht ném một lời khá sỉ nhục vào anh ta.

Không hề chú ý đến điều đó, Haunted nhắm mắt và giang rộng hai cánh tay.

"...nhưng."

Bộ dạng anh ta lúc này có thể gọi là bi thương, như thể anh ta đã đóng băng với một lỗ hỗng ngay giữa ngực mình. Cái nhìn của anh thật buồn.

"Nhưng... tuy nhiên. Nơi đây thiếu đi thứ cốt yếu nhất với mọi người... nó thiếu đi thứ không thể thiếu với con người... đúng vậy, nếu tôi phải gọi tên nó."

Haunted giơ hai cánh tay đang giang ra của mình lên bầu trời, mắt anh ta ngấn lệ.

Và——


"——Ở đây không có tình yêu!!!"

Anh ta toàn lực giáng lòng bàn tay của mình vào giữa sân đáp trực thăng.

Trong giây lát, trên sân đáp trực thăng mới tinh xuất hiện một vòng tròn màu nâu đỏ. Nó tròn và rất lớn, bao phủ toàn bộ sân thượng. Haunted quỳ ngay chính giữa vòng tròn, lôi ra con dao hình thập giá từ trên hông và tùy tiện đâm nó vào lòng bàn tay mình.

Hết lần này đến lần khác.

"Nơi đây không có tương lai!! Không hy vọng!! Không thèm muốn!! Không tuyệt vọng!! Không la hét!! Không có sự điên rồ của máu chảy đầu rơi!! Con người vẫn sống được trong sự hành xác như vậy là vì thứ hòa bình giả tạo này luôn giúp họ tiêu khiển khi họ tìm kiếm sự hưởng thụ!!"

Một lượng máu lớn chảy ra từ bàn tay đầy lỗ. Máu không chảy tràn trên sân thượng, thay vào đó, nó vẽ nên một biểu tượng bí ẩn.

Cái vòng tròn phát sáng đó được lan rộng ra thêm nhờ máu, tiếp đó tạo thành một vòng tròn ma pháp cực lớn.

"Giờ hãy hiện ra đi... cho ta thấy đi, những đứa con của hòa bình... sự kết thúc của kỷ nguyên hòa bình này... vén lên tấm màn của sự sung túc..."

Sau khi hoàn tất ma pháp, Haunted ngửa mặt lên trời, biểu hiện chìm đắm trong sự vui sướng. Không biết có phải là trùng hợp ngẫu nhiên hay không, từ giữa những tầng mây trên trời, ánh sáng chiếu rọi xuống anh ta.

Anh ta một lần nữa chạm tay vào tâm của vòng tròn ma thuật, nhắm mắt và lấy ra một cuốn sách mỏng từ trong túi. Cuốn sách bị gió thổi khiến nó lật tung ra, các trang sách kêu xoành xoạch.

【"Thời khác đã điểm. Cùng với xác chết thối rữa ô uế, ta dâng lên máu đông của dê cái. Với khúc ca khải hoàn vang lên ba lần, không ai ngăn được nhịp hành quân của ngươi. Không hề có vinh quang tại nơi đây, cũng không có thất bại. Chỉ có nữ thần chiến tranh——đang đợi ngươi ca khúc khải hoàn."】

Sau khi kết thúc lời chú, Haunted mở to mắt và truyền ma lực trong cơ thể của mình vào vòng tròn ma pháp thông qua các ngón tay.

Bề mặt sân thượng bằng bê tông dao động như sóng nước, còn kèm theo cả sấm chớp. Sấm chớp càng ngày càng lớn, trông như những con rồng bay lên thắp sáng cả bầu trời.

『"——GUOOA....aaAAAa...aA"』

Và Dị Thể Sứ Giả xuất hiện. Thân thể khổng lồ của Dị Thể trồi lên từ bề mặt hóa lỏng của sân thượng.

Với thanh âm hùng vĩ, cơ thể to lớn phát ra toàn âm thanh kim loại đó quỳ xuống.

Ngay trước Dị Thể không nói không rằng này, "Yup." Haunted gật đầu với vẻ hài lòng.

"Giờ thì... để ta giao việc cho ngươi. Mục tiêu là Học viện Phòng chống Ma thuật, khu vực giam giữ các phù thủy phạm tội."

『"............"』

"Giải cứu VIP của 《Valhalla(Ảo Mộng Giáo)》, người đã bị bắt và giam cầm tại đó."

Tiếng bước chân vang lên, anh ta tiếp cận Dị Thể triệu rồi và dùng nắm tay chạm vào nó.

"Vậy thì, cố hết sức nhé, Quý ngài anh hùng nổi tiếng nhất thế giới."

Ngay sau đó, những tiếng la hét và khói lửa từ những vụ nổ vang lên trong thành phố.


***


Nhìn thấy những vụ nổ và khói lửa nổi lên ngay trung tâm thành phố từ đằng xa, Takeru và Ouka đang ở nghĩa trang cảm thấy kinh hoàng.

Mặt đất dưới chân họ rung lên nhè nhẹ.

"?! Gì thế?!"

"......!!"

Họ nhìn về phía thành phố, cơ thể của cả hai đông cứng.

Ngay lúc đó, thiết bị dạng đồng hồ đeo tay vang lên âm thanh cảnh báo. Cảnh báo này có nghĩa rằng có một cuộc triệu tập khẩn cấp toàn bộ Ban Thanh trừng chứ không riêng gì ở trường. Hẳn là không có nhiều người đã từng nghe âm thanh cảnh báo này trước đây.

Lý do cho chuyện đó, là vì âm thanh này vang lên lần cuối cách đây cũng đã 20 năm.

Tiếng nổ và la hét vang lên từ đằng xa. Số lượng của chúng tăng nhanh đến mức kỳ quái.

Vì sự khác biệt to lớn giữa khung cảnh công viên thanh bình này và thảm họa ở đằng xa kia, nên nghe nó có vẻ không thật chút nào, Takeru chỉ biết chôn chân tại chỗ.

Mọi người trong công viên cũng hành xử tương tự như cậu.

Trong số họ, chỉ có Ouka là nắm bắt được tình hình và xem qua các tin khẩn cấp được hiển thị trên màn hình lập thể của thiết bị.

Vẻ mặt cô ngay lập tức đanh lại và cô bặm môi.

"Chuyện gì xảy ra vậy?"

Ouka quay sang nhìn vào khuôn mặt kinh hoàng của Takeru.

Và cô gái sống bằng cách dùng sự báo thù nuôi dưỡng chính mình chỉ nói hai từ.

"——Khủng bố."

Những tiếng la hét và tiếng cháy nổ tiếp tục tăng lên.

Chương 4 - Triệu hồi Anh Hùng.Sửa đổi

Bỏ lại Takeru đằng sau, Ouka lao nhanh về phía học viện.

Những tiếng la hét vang vọng khắp thành phố. Nó dễ dàng giúp Ouka xác định được kẻ địch là gì.

Thứ đang lan tràn trong thành phố chính là các Dị Thể. Chúng trông như con người ở màu da và cái lưỡi dài dài. Nhưng chúng không có mắt và mũi, thứ duy nhất chúng có là hai lỗ tai và cái mồm rộng mà thôi.

"——Một vu thuật sư!!"

Vu thuật sư. Lũ phù thủy bẩn thỉu chuyên về triệu hồi linh hồn, sử dụng các con rối bằng đất và xác chết làm lính lác.

Các Dị Thể này chắc chắn là xác người. Cô có thể biết được việc đó qua cái thứ mùi thối rửa và hành vi của chúng. Vu thuật sư thao túng xác chết thường phong tỏa các cơ quan không cần thiết nhằm tăng cường hiệu quả. Lý do cho chuyện đó nghe nói là vì các xác chết nếu vẫn còn đủ 5 giác quan thì ý thức của chúng phần nào đó sẽ tự khôi phục.

Vì mắt và mũi bị phong tỏa, chúng phải sử dụng thính giác.

Nhưng so với chuyện tầm nhìn thì chuyện này nghiêm trọng hơn nhiều. Kẻ địch hẳn đã dự trù trước rằng dân chúng trong thành phố sẽ chạy loạn và la hét ầm ĩ.

"——Thanh tra Dị giáo đây! Cố gắng đừng gây ra tiếng động nào! Nếu mọi người hét lên, mọi người sẽ bị tấn công! Cố đừng tạo nên bất kỳ tiếng động nào!"

Giọng nói của Ouka chìm nghỉm trong tiếng la hét của mọi người, không ai nghe được cô.

"Các Spriggan(Hiệp Sĩ) vẫn chưa đến sao...!?"

Sau khi nhanh chóng chạy đến một giao lộ, Ouka dừng chân, cô đứng giữa đám đông đang chạy trốn rồi lôi ra một khẩu súng và chĩa thẳng lên trời. Cô bắn vài phát đạn liên tiếp. Bằng cách đó, cô khiến mình trở thành mục tiêu của các xác chết.

Các xác chết với nước dãi lủng lẳng trên mồm lom khom chạy tới tấn công cô. Xét đến năng lực cơ thể của chúng, vật liệu tạo ra chúng chắc chắn là xác tươi.

Đôi mắt Ouka nhuốm đầy sự tức giận.

"——Bọn cặn bã!!"

Vừa hét lên, Ouka vừa lôi ra một khẩu súng dự phòng từ bao da.

Bằng tất cả sự căm ghét cô dành cho tên vu thuật sư làm chuyện này, cô giơ ngang khẩu súng ngắn và bắn một xác chết. Khi hết đạn, cô nhảy lên và tấn công nó bằng một cú đá chân sau uy lực.

Kẻ địch dường như không lùi bước. Ouka hạ thấp cơ thể, đổi chân và dồn sức đá lên. Đồng thời, cô rút một băng đạn từ đai đựng súng trên đùi mình và nạp lại cho khẩu súng.

Sau khi hết tung cước rồi lại bắn đạn như vũ bão vào kẻ địch, cuối cùng cô cũng dừng lại.

"............"

Đám xác chết đông đảo tại giao lộ không bao lâu sau thì bị quét sạch. Ouka lại thay thêm băng đạn trong lúc nhìn quanh với vẻ cảnh giác.

Chẳng còn ai ở đây cả. Chức năng cơ thể của các xác chết đã dừng hẳn và thứ duy nhất còn lại chính là xác các nạn nhân.

Kẻ thù lại lần nữa trỗi dậy, chúng gào rống như thể đang đau khổ.

Nhưng đó lại không phải là các xác chết vừa bị Ouka hạ gục. Những cái xác vừa đứng lên chính là của các nạn nhân.

Một trong những điều bẩn thỉu về vu thuật sư chính là khả năng lây lan ma lực của chúng. Những người bị cắn bởi những con quái vật được gọi là Quỷ Ăn Xác này sẽ trở thành một con Quỷ Ăn Xác tương tự như vậy.

Cảnh tượng trông như đến từ một bộ phim kinh dị hạng B lan ra xung quanh Ouka.

Ngay lúc Ouka chuẩn bị lao vào chiến trường trước mắt lần nữa.

Từ sau lưng cô, kèm theo tiếng súng là đạn trút lên các xác chết.

Quân chi viện, các Thanh tra từ đội "Spriggan(Hiệp Sĩ)" cuối cùng đã đến. Được vũ trang các mẫu Dragoon loại mới nhất cùng với mô tô cơ động, họ di chuyển ra trước Ouka.

Vị Thanh tra dẫn đầu bọn họ tắt động cơ chiếc mô tô và dừng ngay trước mặt cô.

"Học viên của tiểu đội tập sự à. Nơi đây ổn rồi, nhanh chóng quay về học viện đi."

Người đàn ông trông có vẻ như là đội trưởng đó, đến trễ mà còn dám nói thế đấy.

Ouka rất muốn phàn nàn với ông ta, nhưng thay vào đó, cô hỏi vài câu để nắm bắt tình hình hiện tại.

"Chuông báo đã vang lên rồi, vậy ngoài Spriggan(Hiệp Sĩ), Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) cũng đã được cử đi đúng không? Họ đâu rồi?"

"Không rõ. Chúng tôi nhận lệnh quét sạch đám Ăn Xác ra khỏi thành phố, có thế thôi."

Vị Thanh tra đó bước xuống xe, với khẩu súng trong tay ông ta chỉ thị cho thuộc cấp. Ông ta có vẻ không quan tâm đến Ouka.

"Kẻ thù không chỉ có vu thuật sư và bọn Quỷ Ăn Xác. Chỉ nhiêu đây thì làm sao gây ra vụ nổ nào được. Chuyện gì đang xảy ra ở đây vậy?"

"Không biết. Nhưng một trong các thuộc cấp của tôi có đụng độ nó rồi. Theo những gì cậu ta nói lại..."

Sau khi kết thúc các chỉ thị của mình, với khẩu súng đang giơ lên, ông ta xoay lưng với Ouka.

Trong lúc rời đi, ông ta để lại đằng sau những lời này.

"——hình như một 《Einherjar》 đã xuất hiện."

Einherjar(Anh Hùng). Từ đó khiến Ouka không nói nên lời.


——Phòng chủ tịch của Học viện Phòng chống Ma thuật.

Trong lúc quan sát sân trường hỗn loạn qua cửa sổ, Sougetsu bật đài vô tuyến được trang bị trên bàn làm việc lên.

"Vậy mọi chuyện ra sao rồi?"

《"Đội Spriggan(Hiệp Sĩ) đằng trước đã bắt liên lạc với chúng ta. Hay đúng hơn thì chúng ta nghe thấy tiếng la hét thảm thiết của họ, ngài có muốn nghe không?"》

"Làm phiền anh."

*bshht*. Âm thanh đó báo hiệu rằng kênh liên lạc đã được chuyển, và rồi một thứ tiếng ồn khủng khiếp truyền đến tai Sougetsu. Cũng phải mất một lúc mới nhận ra được giọng nói con người bị lẫn trong những tiếng la hét đó.

《"Đây là đội Spriggan(Hiệp Sĩ) số tám! Kẻ địch không chỉ có bọn Quỷ Ăn Xác! Tôi nhắc lại! Kẻ địch không chỉ có bọn Quỷ Ăn Xác! Xin gửi hỗ trợ đến ngay lậ——"》

Ngay sau đó là một tiếng hét vang lên.

Kênh liên lạc lại bị chuyển, lần này là âm thanh của các tòa nhà đang sụp đổ và tiếng thở nặng nhọc.

《"Nhanh lên...yêu cầu Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy)...hỗ trợ. Vũ khí...Chống ma thuật...không hoạt động. Chúng tôi nghĩ rằng kẻ địch...được ma thuật triệu hồi gọi ra...một 《Einherjar(Anh Hùng)》. ...hắn...sử dụng một Thánh bảo Ma thuật..."》

"............"

《"Tôi đã thấy...Cố Hữu Ma Pháp...của hắn. Mười một...hiệp sĩ...cùng lúc...Einherjar(Anh Hùng) đó...chắc hẳn là........———"》

Một thứ âm thanh vang lên. Như thể là có thứ gì đó đang được nạp điện vậy.

Không thể nghe thấy câu chữ nào của người Thanh tra đó nữa, và khoảnh khắc tiếp theo, một tiếng rống vang lên khiến kênh liên lạc bị gián đoạn.

Sougetsu đứng ngây ra với đôi mắt mở to.

《"Đó chính là cuộc liên lạc cuối cùng của đội Spriggan(Hiệp Sĩ). Tiếp đây tôi sẽ chiếu hình ảnh lên màn hình."》

Viên thư ký đang nói chuyện với ông trình chiếu một hình ảnh lên màn hình được gắn thẳng vào kính cửa sổ.

Hiển thị trên đó là hình ảnh của một thứ khổng lồ mặc hoàng kim giáp... một quái vật nhân tạo có hình dạng của một con hình nhân cơ khí.

《"Ngài nghĩ sao, thưa Chủ tịch?"》

"...ừ, không thể nhầm được. Thân thể thì có vẻ khác, nhưng kẻ địch đúng là một Einherjar(Anh Hùng). Hơn nữa, còn là một tên cực kỳ mạnh."

Sau khi nói từ "Anh Hùng", Sougetsu rùng mình.

—— 《Einherjar(Anh Hùng)》 ——

Thứ sinh thể ma thuật bị Ban Thanh trừng xem là chuyện quá khứ.

Đây là một loại ma thuật triệu hồi đặc biệt đã được phù thủy phe địch sử dụng trong thời kỳ Chiến Tranh Săn Phù Thủy.

Trong số các ma thuật triệu hồi cấp cao, có ba ma thuật không thể sử dụng trong thời điểm hiện nay.

《Triệu Hồi Anh Hùng》, 《Triệu Hồi Huyền Thoại》, 《Triệu Hồi Thần Thoại》.

Một trong số đó, Triệu Hồi Anh Hùng là thứ ma thuật đã từng được sử dụng cách đây 150 năm. Ngay cả trong giới phù thủy, đây cũng được xem là một ma thuật dị biệt, cấm kỵ.

Trong thời kỳ quá khứ, khi mà các sinh thể ma thuật có mặt khắp thế giới, đó là thời kỳ ma thuật được xem là điều tự nhiên. Đó là thời đại mà rất nhiều chiến binh nắm giữ thứ sức mạnh có thể sánh ngang với các vị thần tồn tại. Những chiến công ghi dấu lòng dũng cảm của họ được truyền tụng lại sau khi họ chết và trở thành các câu chuyện về Anh Hùng tồn tại đến ngày nay.

Trong cuộc chiến, các phù thủy khi bị dồn vào chân tường đã hồi sinh và sử dụng họ để tiếp sức cho cơn thịnh nộ của chúng. Phép thuật triệu hồi này chỉ có thể được thực hiện khi hi sinh hàng vạn sinh mạng vô tội, dẫn đến chuyện rất nhiều sinh mạng quý báu bị mất đi.

Đây không phải là loại ma thuật mà người thường có thể sử dụng. Tuy nhiên, nó lại một lần nữa tái hiện ngay trong thời hiện đại.

Đôi vai Sougetsu run rẩy... vì cười.

"——Kukuku, kuhahahaha! Nghĩ đến chuyện chúng gọi một thứ như Einherjar(Anh Hùng) lần nữa! Làm thế quái nào mà Valhalla(Ảo Mộng Giáo) triệu hồi được thứ đó vậy nhỉ!"

Gần đây không có báo cáo nào nói rằng có chuyện hàng vạn người mất mạng.

Không thể biết được chúng đã sử dụng phương pháp nào, Sougetsu ôm bụng cười ngặt nghẽo.

"...hay, hoài niệm thật đấy, thú vị rồi đấy. Bọn chúng định tái diễn lại cuộc chiến sẽ khiến một lượng cực kỳ lớn con người mất mạng sao?"

Vẻ điên dại phủ đầy bên trong đôi mắt Sougetsu.

Viên thư ký đang nói chuyện với ông ta có vẻ bối rối.

《"...umm, thưa Chủ tịch, chúng ta sẽ làm gì đây? Tuy chậm, nhưng Einherjar(Anh Hùng) vẫn đang tiến thẳng đến học viện."》

"Mục tiêu của chúng chắc là tòa tháp lưu giữ các Thánh bảo Ma thuật... không, chắc là khu vục giam giữ phù thủy... chà, làm gì đây. Muốn chống lại Einherjar(Anh Hùng) thì Spriggan(Hiệp Sĩ) còn thiếu lực lắm..."

Thế rồi Sougetsu nheo mắt và nở nụ cười kiểu mèo Cheshire thường thấy.

"Ahh... đúng rồi. Có một người cực thích hợp cho chuyện này. Ngộ ra rồi, nghĩ về chuyện đó... đây là một cơ hội tốt để người bạn đó thức tỉnh."

《"...Chủ tịch?"》

"Chúng ta sẽ thông báo cho toàn bộ học viên. Kết nối microphone của ta tới tất cả các loa trong sân trường nào."

《"V-vâng. Có phải là ra lệnh di tản không ạ?"》

Nghe thấy viên thư ký lúng túng hỏi vậy, Sougetsu trả lời dữ dội "Di tản? Đừng có nói chuyện ngu như vậy!".

"Chúng ta đâu muốn bỏ qua cơ hội chiến đấu như vậy chứ. Chúng ta kiểm soát được đúng không? Nhiêu đây nhân lực thì có thể đem ra xây tường luôn ấy!"

Nghe thấy phản hồi của Sougetsu, viên thư ký nhận ra ông ta đang định làm gì.

《"Chủ tịch, vậy là quá lắm!! Chúng ta nên cho phép sử dụng các Relic Eater ngay lập tức và cử các Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) đến!"》

"Dĩ nhiên là ta sẽ cử họ đến. Nhưng ta sẽ cử đám Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) đến đây chỉ khi tình hình vượt khỏi tầm kiểm soát. Gì chứ, chỉ là một Einherjar(Anh Hùng) thôi mà. Phù thủy đẳng cấp cao còn đáng sợ hơn nhiều kìa. Có Relic Eater thì đập hắn dễ như bỡn."

《"Vậy thì tại sao... tại sao lại cần sử dụng học viên?! Bọn chúng còn chưa phải là Thanh tra chính quy nữa cơ mà?!"》

Những tiếng la của viên thư ký không chạm tới được Sougetsu.

"...vậy thì, đến khi nào thì cậu ta mới lập được khế ước với cô ta đây hả?"

Chẳng còn ai có thể ngăn tiếng cười của ông ta nữa.


"Khốn kiếp! Ootori... cô dám bỏ tôi lại và chạy đi một mình thế đấy!"

Takeru mượn đỡ một chiếc xe đạp nằm trên đường và đạp hết sức bình sinh về học viện.

Cậu đoán rằng Ouka chạy về hướng tên phù thủy. Nói cách khác, là chạy về nơi các tiếng nổ đang vang lên.

Vì các tiếng nổ đang tiến dần đến học viện nên Takeru cũng đang trên đường đi về đó.

"...Mình có cảm giác xấu."

Cậu có cảm giác rằng cậu không thể để Ouka một mình chạy đến chỗ tên phù thủy như vậy được.

Nó giống như là có chuyện gì đó sẽ xảy ra và không thể cứu vãn nổi nữa, sự nôn nóng đến kỳ lạ thôi thúc Takeru.

"Đừng chết nhé, Ootori...!"

Với những giọt mồ hôi lấm tấm rơi, Takeru lướt nhanh đến nơi khói đang bốc lên.

Đám đông đã giải tán lâu rồi. Thấy mừng vì ở đây chẳng còn ai, Takeru đạp xe đi tắt qua một thương xá. Hẳn là đội Spriggan(Hiệp Sĩ) đã sơ tán dân thường khỏi vùng chiến sự. Vì vậy mà thương xá này vắng tanh.

Nhưng thay vào đó,

"——Khh."

Khi cậu rời khỏi khu dân cư và đạp xe xuyên qua sảnh lớn của khu thương xá lớn, bất thình lình có bốn người khỏa thân nhảy ra từ một góc bán quần áo trẻ con.

Takeru bóp thắng và kịp dừng lại trước khi đâm sầm vào họ.

Cậu khẩn trương xin lỗi, nhưng ngay lập tức nhận ra chúng không phải là con người. Vãi thật, không mặc đồ thì rõ ràng là bất thường rồi, cậu tự bắt bẻ chính mình.

Takeru đối diện với lũ quái không mắt không mũi này và vội vã bước xuống xe đạp.

Bất thình lình, lũ quái từ mọi hướng nhảy xổ về phía cậu. Bọn chúng chắc là đang trốn trong các cửa hàng thì thèm thịt đây.

"...lũ này là...!"

Takeru không nói ra mấy từ Quỷ Ăn Xác, mà thay vào đó, cậu đề thăng các giác quan và nắm chặt chuôi kiếm.

Trước, trái, phải, và đằng sau, mỗi hướng một con. Tất cả chúng cùng lúc tiến sát đến cậu.

Cậu đang ở thế hoàn toàn bất lợi.

Thế nhưng.

Giờ không phải là lúc do dự.

"........................tránh ra."

Hiểu ra rằng kẻ địch không phải là con người, Takeru để cho huyết quản gia tộc sôi sục trong cậu.

Vốn dĩ, kiếm phái Kusanagi ban đầu không phải là thứ được tạo ra để chiến đấu với người khác.

Chính vì vậy mà ta có thể nói rằng, tình thế hiện tại rất hoàn hảo với Takeru.

Đây là chiến trường lý tưởng với cậu.

Takeru đẩy vỏ kiếm đeo trên hông ra sau, rồi xoay cơ thể và đồng thời tuốt kiếm ra.

Kasanagi Song Nhận Phái——《Nhất Luân》. Một kỹ thuật rút kiếm có thể nói là dị biệt trong số những kỹ thuật dị biệt. Cậu nắm chặt vỏ kiếm bằng tay trái và trượt nó về sau tới lúc chạm vào xương cụt. Rồi cậu xoay mạnh thân trên, đồng thời rút gươm khỏi vỏ theo đà xoay hông và vẽ nên một vòng tròn.

Đây là kỹ thuật mà người tộc Kusanagi đã từng sử dụng khi bị bao vây. Trong số những kiếm kỹ tấn công diện rộng, nó là một kỹ thuật kỳ lạ và chỉ hiệu quả khi dùng để chống lại một lượng lớn kẻ địch tấn công.

Kiếm kỹ bao phủ 180 độ trước mặt. Và rồi, không để động năng của thanh kiếm trước mặt mất đi, cậu đồng thời rút chân trụ lên và xoay ra sau để đánh chặn. Yêu cầu của kiếm kỹ này là khả năng căn thời gian, độ dẻo dai của hông và quan trọng hơn hết, chính là khả năng vô hiệu hóa sức căng phần dưới cơ thể.

Cậu căng người ra mà chẳng cần phải nghĩ ngợi chi cả, quả đúng là một kỹ thuật kỳ lạ của Song Nhận Phái. Tuy đã rèn luyện chiêu này, nhưng gánh nặng lên hông cậu vẫn rất lớn và có khả năng trượt mục tiêu nữa. Dù vậy, kiếm phái nhà Kusanagi đã đạt mức 100% chuẩn xác trong khi vẫn phải chịu sức nặng đó.

Takeru hạ gục bốn con Quỷ Ăn Xác chỉ trong một nhịp thở, rồi cậu dùng chân dừng đà kiếm kỹ lại và đút kiếm vào vỏ.

"Lũ này là Sứ Ma sao? Xác thịt của chúng mỏng manh như con người vậy, nhưng... số lượng này."

Khi nhìn quanh, cậu có cảm tưởng như mình đang bị một bầy sói bao vây vậy. Lũ Quỷ Ăn Xác xuất hiện từ khắp nơi trong thương xá.

Cậu thấy rằng sẽ rất liều lĩnh nếu chỉ có một mình mà đi thách thức tên phù thủy. Nếu tên đó có thể thao túng nhiều xác chết thế này, thì học viên như cậu không phải là đối thủ của hắn.

Tuy nhiên, cậu chẳng thể làm được chuyện gì nếu không đột phá được vòng vây này.

Dù là đuổi theo Ouka hay là gặp lại đồng đội của mình.

"——Dù cho các ngươi cũng từng là con người, nhưng ta không phải là đứa tốt bụng tới mức nương tay đâu!!"

Takeru hạ thấp cơ thể và phóng khỏi sàn. Cậu lao thẳng về phía trước với vận tốc không thể tin nổi. Với điệu bộ như thể sắp ngã nhoài, Takeru lướt xuyên qua thương xá.

"Tránh đường cho ta nào!!"

Tiến đến chỗ một Quỷ Ăn Xác trước mặt, cậu rút kiếm khỏi vỏ và chém mà chẳng cần dừng chân. Những đòn tấn công cậu tung ra trong khi sử dụng 《Chiến Pháp》, một kỹ thuật di chuyển nhập môn của phái Kusanagi, không cần phải có đường nét cơ bản gì cả. Vì cậu vừa lao hết tốc lực về phía trước vừa chém, nên toàn bộ trọng lượng cơ thể của cậu đều dồn vào những nhát chém đó, vì vậy trên đường tiến thẳng đến mục tiêu, cậu giống như đang hủy diệt kẻ thù hơn là chỉ chém gục chúng.

Điểm mấu chốt duy nhất của kỹ thuật này. Vì cậu dồn toàn bộ trọng lượng cơ thể vào các nhát chém, đúng ra cậu sẽ sợ bị phản đòn, nhưng với những người thông thạo kiếm phái Kusanagi, thì họ đã tự rèn luyện để có thể chuyển động phần thân trên và phần thân dưới độc lập với nhau rồi. Chân cẳng cậu chuyển động ra sao cũng không thành vấn đề, phần thân trên của cậu luôn uyển chuyển và không thể bị chạm tới.

Ngoài ra, vì địch thủ lại là bọn quái vật không có trí tuệ nên cũng rất tiện.

Dù gì thì Song Nhận Phái nhà Kusanagi là loại kiếm thuật dùng để chống lại ma pháp cấp thấp như thế này mà.

Takeru dẹp tan cuộc tấn công của lũ Quỷ Ăn Xác và đột phá thương xá như một con mãnh hổ.

Cuối cùng cậu cũng bắt đầu nhìn thấy lối ra. Cậu liếc sơ qua chỗ đó trong khi chạy và không thể tìm thấy bất kỳ dấu hiệu nào của con người. Nhờ vào thính giác, kẻ địch cảm nhận được chuyển động của Takeru và cả lũ lao về phía cậu, ít ra thì chắc là chẳng có ai còn sống lại đi lảng vảng ở gần đây cả.

Lúc này cậu cảm thấy nhẹ nhỏm... nhưng.

Khi đó.

Takeru, trong thoáng chốc, có cảm tưởng cậu vừa nghe tiếng chuông ngân.

Cậu nhìn về nơi âm thanh phát ra qua kẽ hở giữa bọn quái vật.

Và nhìn thấy một chuyện không thể tin được.

"——Cái..."

Một cô gái trông thật sự chẳng ăn nhập gì với khung cảnh đang đứng trong thương xá.

Dáng vẻ của cô ta trông như một ảo ảnh khiến Takeru không thể tin vào mắt mình nữa.

Tóc xanh da trời, bận đồ xanh da trời và đôi mắt cũng xanh da trời nốt.

"...tại sao lại đứng ở chỗ này chứ?!"

Và trên hết, cô gái đang bị lũ Ăn Xác vây quanh đó cứ nhìn chằm vào Takeru.

Đôi mắt cô gái bí ẩn bắt gặp đôi mắt Takeru.

Cùng với một ảo ảnh tựa hồ như thế giới ngưng chuyển động, suy nghĩ của Takeru cũng ngưng theo.

Các cơ bắp giúp cơ thể Takeru chuyển động cũng dừng lại, và vì bị mất lực, cậu ngã nhào.

"Gah——khỉ thật!"

Không có được tư thế ra hồn, Takeru lăn tròn trên sàn nhà. Và với thân thể đầy các vết trầy xước, cậu chỉnh đốn lại tư thế rồi vọt đến chỗ cô gái.

Cùng lúc đó, bọn Quỷ Ăn Xác đứng quanh cũng sắp sửa vồ lấy cô.

Takeru ném thanh kiếm và trong tích tắc cậu ôm cô gái vào lòng. Cậu khó khăn tránh né kẻ địch rồi lao về phía lối ra.

"Cô làm gì ở cái nơi này vậy?! Không nghe chuông báo hả?!"

"............"

Ở ngay trước ngực cậu, cô gái đó chỉ nhìn lên cậu với ánh mắt ngây thơ và không nói gì cả. Chắc là vì cô ta sợ người lạ, nhưng trong tình huống khẩn cấp như vầy cô lại không có bất kỳ dấu hiệu sợ hãi nào, hẳn là cô ta có thần kinh thép đây.

Takeru rời khỏi thương xá và chạy đến một con phố an toàn, rồi cậu đặt cô gái xuống và khụy gối. Vẫn với vẻ mặt không cảm xúc, cô gái nhìn Takeru chằm chằm, chẳng cần quan tâm đến quãng thời gian khó khăn cậu vừa trải qua.

Ở trước mặt cô gái chẳng nói chẳng rằng gì này, Takeru suy nghĩ lung lắm. Nếu cậu giao cô ta cho đội Spriggan(Hiệp Sĩ) thì chắc là sẽ không sao, nhưng những nơi trú ẩn khẩn cấp chắc là đã đóng hết rồi và từ nơi đây cậu cũng chẳng có cách nào liên lạc với đội Spriggan(Hiệp Sĩ). Nếu cậu đi một mình thì chẳng có gì phải lo, nhưng liệu cậu có thể sống sót qua cơn bỉ cực này khi có một đứa trẻ đi theo?

Trong lúc Takeru chống tay lên cằm suy nghĩ, bất thình lình, có ai đó giật giật viền áo khoác của cậu. Khi cậu nhìn xuống, cậu thấy cô gái đó vừa nhìn vừa kéo áo cậu.

Trong lúc cậu không hiểu như vậy là sao, cô gái đó chầm chậm hé mở đôi môi màu hồng nhạt của mình. Cậu có thể cảm thấy một hơi thở nhè nhẹ thoát ra từ đôi môi đó, và cô buột miệng.

Bị một bầu không khí bí ẩn bao trùm, cuối cùng cậu cũng lần đầu tiên được nghe giọng cô ta.


"Panpakapaaan."


............

............

Nghe thấy thứ âm thanh không thể hiểu nổi đó, Takeru ngây người ra.

Giai điệu trong giọng của cô ta khiến nó giống như tiếng kèn, cái giọng đó khiến Takeru cảm thấy sự mệt mỏi xâm lấn cậu. Mặc dù cô có vẻ ngoài trưởng thành, nhưng giọng nói đó nghe rất ngây thơ vô tội. Cô ta dùng chất giọng đó bắt chước tiếng kèn rồi còn bồi thêm một cái vỗ tay nữa.

"...cô...đang làm gì thế?"

Takeru thốt ra câu hỏi.

Trong lúc cậu vẫn đứng ngây ra đó, cô gái tiếp tục như thể chẳng có gì xảy ra.

"——Xin chúc mừng. Kusanagi Takeru-san, anh đã được chọn là người kết ước thứ hai. Để bắt đầu khế ước, xin anh trả lời vài câu hỏi."

Cô gái nói vậy bằng thứ chất giọng máy móc và chẳng có ngữ điệu gì cả. Từ ngữ thì nghe y như mấy trang quảng cáo lừa đảo đầy rẫy trên mạng ấy.

"...ể? Ể?"

"Câu hỏi thứ nhất. Anh có muốn trở thành một Thanh tra Dị giáo không?"

"Có..............quái thật, cô, chuyện gì xảy ra vậy? Cô đang nói gì vậy?"

"Câu hỏi thứ hai. Anh có muốn tiêu diệt bọn phù thủy không?"

"............"

Quả nhiên, cậu bắt đầu thấy đau đầu. Takeru đặt tay lên trán mình.

Cô ta chắc chắn là sợ tới điên luôn rồi. Mới có tí tuổi mà phải thấy cảnh Quỷ Ăn Xác tấn công con người. Chuyện đó hẳn phải rất kinh khủng và khó khăn với cô lắm. Cậu nghĩ như vậy, và mắt cậu ngấn lệ.

Cậu cần phải đưa bé gái này tới một nơi an toàn. Gạt đi nước mắt, cậu nhìn đôi mắt của cô và định đặt tay lên đầu cô.

"Câu hỏi thứ ba. Vì mục đích của riêng mình, anh có chịu từ bỏ bản thân không?"

Takeru vô thức dừng tay lại và không nói được gì. Không rõ vì sao, lần này cậu không thể lờ đi cái câu khó hiểu mà cô ta vừa hỏi.

Những tiếng la hét và tiếng nổ xa xa vẫn chưa dịu xuống.

Tuy cảm thấy những tiếng động ầm ĩ đó rất gần đây, Takeru vẫn không thể không rời mắt khỏi đôi đồng tử của cô gái.

Đôi đồng tử màu xanh dương sâu thăm thẳm.

".......? Có người gọi?"

Trong lúc đang ngây ngất, bất thình lình có một cuộc gọi đến hiện trên thiết bị dạng đồng hồ đeo tay của cậu.

Người gọi là... Ikaruga.

《"Kusanagi? Cậu đang ở đâu?"》

"Suginami, học viện ra sao rồi? Tớ thì... nhiều chuyện xảy ra lắm, tớ đang đuổi theo Ootori, nhưng đang trên đường thì——"

《"Quan trọng hơn là mọi chuyện đang rất tồi tệ ở đây. Nghe cái này đi đã."》

Ikaruga bất thình lình đổi kênh liên lạc.

Ngay sau đó, cậu nghe ra thứ gì đó có vẻ như là thông báo của Chủ tịch.

《"——Các học viên thân yêu của ta, hiện giờ thì Ban Thanh trừng đang phải đối mặt với một cuộc khủng hoảng chưa từng có. Ta nghĩ là các em đã biết thứ xuất hiện trong thành phố là một 'Einherjar(Anh Hùng)' rồi. Các em chắc là đã đọc về nó qua các tư liệu giáo dục, nhưng năng lực của Einherjar(Anh Hùng) vượt xa cả trí tưởng tượng của chúng ta——"》

Sougetsu tiếp tục nói với giọng điệu phóng đại.

"Tin này phát toàn trường luôn sao?"

《"Im lăng mà nghe đi, tới đoạn quan trọng rồi."》

《"——Rất nhiều dân thường và Thanh tra đã trở thành nạn nhân của hắn. Chúng ta tin rằng Einherjar(Anh Hùng) hiện đang tiến đến khu giam giữ của học viện. Chỉ còn là vấn đề thời gian trước khi hắn đến đây mà thôi. Tuy khá là xấu hổ khi phải nói như vầy... nhưng hiện giờ, chúng ta không đủ mạnh. Cũng phải mất một lúc thì viện quân từ các phân nhánh khác mới đến được đây. Vì vậy... vì vậy, ta khẩn cầu các em, hãy cho ta mượn sức của các em. Ta muốn chúng ta cùng nhau chiến đấu. Chống lại lũ phù thủy đáng chết đang lấy đi rất nhiều sinh mạng vô tội, quét sạch chúng bằng búa thép... Ta muốn các em chống lại thứ đó! Thứ hạng hay thành tích không quan trọng nữa! Các em đều là Thanh tra, đều là Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy)! Cùng nhau ta hãy chinh phục hắn... Đã đến lúc săn phù thủy! Hãy tuyên những bản án xác đáng với lũ Dị giáo!"》

Nghe đoạn phát đó, Takeru vô thức nhăn mặt.

"...điên thật."

《"Đó không phải nghĩa vụ, hoàn toàn là tự nguyện mà thôi. Tớ có nhìn qua các tiểu đội khác và thấy rất nhiều người muốn tham gia. Đã có vài người đang tham gia vào đội phòng thủ được Spriggan(Hiệp Sĩ) triển khai xung quanh trường rồi."》

"...đó chẳng phải là loại kẻ địch chỉ có Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) mới xử lý được hay sao?"

《"Tớ không biết. Các tài liệu duy nhất về các Einherjar(Anh Hùng) có từ tận thời Săn Phù Thủy. Với tình hình này, thì trước khi viện quân đến đây học viện chắc bị công phá mất rồi . Đoạn phát cũng đã nói rồi đó, mục tiêu của kẻ thù là khu vực giam giữ."》

——Takeru mở to mắt.

Khu vực giam giữ... đó là khu vực nằm trong phần sâu nhất của học viện dùng để giam giữ phù thủy. Tùy theo tội phạm nhỏ nhặt hay là trọng tội mà chúng được nhận cách đối xử khác nhau. Một nhà tù phù thủy.

《"Kusanagi...chúng ta làm gì đây?"》

"............"

《"Cậu là đội trưởng. Usagi cũng đang ở đây. Chạy cũng được, chiến cũng chẳng sao. ...ít nhất thì tớ nghe theo quyết định của cậu."》

Nghe ra ý định đùn đẩy mọi thứ cho cậu của Ikaruga, Takeru lặng thinh chốc lát.

Cậu mím chặt môi và bóp mạnh nắm tay.

"Kẻ thù lần này... Tớ nghĩ ta nên chạy thì tốt hơn."

《"............"》

"Đám bọn mình, đến Thánh bảo Ma thuật cấp F mà còn không thể thu nổi thì làm sao có thể chống lại một thứ như Einherjar(Anh Hùng) chứ. Tốt nhất là đợi các Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) được cử đến và sơ tán. Với tư cách đội trưởng, tớ không thể để các cậu chết vô ích như vậy được."

Nghe thì có vẻ hèn nhát, nhưng đó là một quyết định rất đúng đắn. Ikaruga cũng không phản biện. Với tư cách đội trưởng, thì đây là một lựa chọn hợp lý.

《"Tuy là thế, nhưng cậu vẫn muốn chiến đúng không?"》

Nghe thấy Ikaruga thở dài nói như vậy, Takeru gật đầu.

Cậu nói ra điều mà cậu muốn, không phải với tư cách đội trưởng, mà là một người tên Kusanagi Takeru.

"Hiện giờ, Ootori đang... quay về học viện để đánh bại Einherjar(Anh Hùng). Cô ấy chắc chắn là không nghe chỉ thị của tớ đâu. Trong cô ấy chỉ tồn tại sự căm ghét phù thủy. Căm ghét phù thủy là mọi thứ với cô ấy."

《"............"》

"Với tớ, Ootori đã là một thành viên của tiêu đội 35 rồi. Cũng như việc tớ không muốn các cậu đi vào chỗ chết, tớ cũng không muốn cô ấy phải chết. Nhưng... dùng phương pháp thông thường thì không thể cản cô ấy được."

《"............"》

"Vậy nên để ngăn cô ấy lại, tớ..."

Cậu ngưng nói và mím chặt môi.

Quyết định của cậu có thể là sai lầm. Một đội trưởng khi xem xét tình hình hiện tại sẽ không bao giờ quyết định như vậy. Ngay cả khi anh ta chỉ đi có một mình.

"——Vì vậy, tớ nghĩ đến chuyện tham gia cuộc săn Einherjar(Anh Hùng)."

Takeru nói vậy rất rõ ràng.

Không cần phải bình tĩnh suy nghĩ thì cậu cũng biết rồi. Đây là chuyện không thể nào.

Cơ may chiến thắng của cậu là bao nhiêu? 10%? 1%? 0.01%?

Không, hẳn là zero ngay từ đầu luôn rồi. Dù rằng kiếm phái Kusanagi là loại kiếm pháp dùng để giết những thứ không phải con người, nhưng việc nó là thứ lỗi thời vẫn không thay đổi.

Chính vì vậy mà đây là quyết định vô cùng liều lĩnh. Chắc chắn rằng cậu sẽ bị tiêu diệt ngay từ lúc vừa bắt đầu kìa.

Dù vậy, Takeru vẫn sẽ khuất phục hắn.

Cậu thề trên thanh kiếm của mình và tuyên bố như vậy.

《"............Kusanagi, cậu đã rút kiếm ra rồi đúng không?"》

"Ừ."

《"Cái lúc cậu nói về vụ săn săn gì đó là tớ hiểu rồi. Tớ không rõ tại sao, nhưng dù muốn cậu vẫn không thể rút nó ra phải không? Cậu bị vướng mắc ngay chỗ đó đúng không?"》

"Không đâu, chúng ta vẫn đang nói chuyện mà? Dĩ nhiên tớ đã rút nó ra rồi, nhưng tớ khác với bản thân tớ trước đây."

Ikaruga thở dài một hơi. Takeru im lặng, không biết phải giải thích như thế nào.

《"Ổn thôi. Bọn tớ cũng đã bắt đầu chuẩn bị rồi. Thanh kiếm làm lại của cậu cũng sẵn sàng. Mà tớ chuyên về súng chứ không phải là thợ rèn kiếm đâu, vì thế mà đừng kỳ vọng nhiều quá đấy.》

Cái ý mà Ikaruga truyền đạt với Takeru nghĩa là việc chuẩn bị chiến đấu đã hoàn thành.

Takeru mở to mắt trước cái diễn biến bất ngờ này.

"...Ikaruga, cậu..."

《"Ah, đừng có hiểu lầm. Tớ không quan tâm đến chuyện của Ootori Ouka. Nhưng tớ hứng thú với cái thứ Einherjar đó. Hắn không phải là thứ thuộc thời đại này, vậy nên tớ không thể tôn thờ hắn, nhưng hắn vẫn là một mẫu vật đáng giá đó chứ. Nếu cậu đi thu thập vài thông tin cho tớ, tớ sẽ cho cậu mượn tất cả sức lực tớ có."》

Cuối cùng thì bản chất của Ikaruga cũng trở lại. Thậm chí trong lời nói của cô còn chẳng có chút vẻ ngượng ngùng nào. Cô quả thật là đang để cho dục vọng chi phối rồi.

《"Chính xác! Tớ cũng không hứng thú với chuyện của Ootori Ouka, nhưng vinh dự khuất phục sinh thể ma thuật huyền thoại như "Einherjar(Anh Hùng)" là cơ hội không thể bỏ lỡ... không còn cơ hội nào tốt hơn để tên tuổi tớ lan truyền trong cái học viện này đâu!"》

Usagi nói xen vào bằng chất giọng cao the thé.

《"...Nói chuyện nghe nhạt toẹt mà còn run run vậy thì không thuyết phục được ai đâu."》

《"Hảaaaa?! Tớ-tớ không có run gì cả! Đó có lẽ là tớ run rẩy do phấn khích mà thôi!"》

《"Khẩu súng trường của cậu đang kêu cạch cạch ồn như quỷ kìa."》

《"N-Nói dối đó Kusanagi! Tớ không có sợ gì cả! Ikaruga chỉ là đang ghen tị với sự dũng cảm của tớ!"》

《"Cậu ta chạy vô nhà vệ sinh tận bốn lần chỉ trong 20 phút——"》

《"Hả! Tớ đã bảo rất nhiều lần là không được nói với Kusanagi cơ mà!"》

Cậu có thể nghe ra những thanh âm ồn ào phát ra từ loa của thiết bị.

Takeru cười to khi thấy rằng cả hai người họ đang hành động như thường lệ.

"Lệnh của đội trưởng, nghe đây."

Nghe thấy giọng của những đồng đội, cậu lẩm bẩm.

"...cám ơn cả hai cậu."

Bọn họ chẳng nghe được rằng cậu kết thúc cuộc gọi bằng lời cám ơn.

"Xin lỗi vì đã khiến cô phải đợi, nhân tiện thì cô——ể?! Cô ta đi đâu rồi?!"

Cậu không thể nhìn thấy cô gái vừa đứng ngay trước mặt mình đâu nữa và vội vàng nhìn quanh. Mặc dù cậu có chạy quanh tìm cô và cố gắng gọi cô, nhưng chẳng tìm thấy cô ta đâu cả.

Cô ta lẽ ra đang đứng đây chứ... cô ta đi đâu rồi?

"Mà nói về chuyện đó, cô gái đó... sao lại biết tên mình..."

Như thể vừa gặp ma, Takeru cảm thấy lạnh sống lưng.


Học viện Phòng chống Ma thuật, cổng chính.

Những người đang trấn giữ hàng rào phòng ngự đầu tiên là một nhóm Spriggan(Hiệp Sĩ) nhỏ và một lượng lớn học viên của các tiểu đội tập sự. Bọn họ đang dựa vào các rào cản và dùng súng trường bắn chặn đám Quỷ Ăn Xác.

"Dễ thật. Chỉ có thế này thì chỉ mỗi chúng ta là đủ rồi."

"Đúng không? Tớ không biết Einherjar(Anh Hùng) ra sao, nhưng như vầy thì dễ như ăn bánh. Dù có là cấp S hay là gì đi nữa thì cũng chỉ là thứ vũ khí lỗi thời. Nó không phải đối thủ với những người được trang bị vũ khí hiện đại như chúng ta."

Một học viên đang vác khẩu súng trường đồng ý với người đồng đội trong cùng tiểu đội. Bọn họ đã hưởng ứng lời yêu cầu giúp đỡ của Chủ tịch và dũng cảm đi ra tiền tuyến, nhưng lũ Quỷ Ăn Xác quá xoàng xĩnh. Tuy rằng các học viên hằng ngày đều đi thu giữ các Thánh bảo Ma thuật như là một phần trong hệ thống tiểu đội tập sự, bọn họ thực ra không trực tiếp chống lại sự đe dọa từ các Thánh bảo Ma thuật, mà chỉ là chống lại lũ tội phạm được trang bị súng đạn mà thôi.

Sau khi nghe rằng đối phương là một phù thủy thực sự, thử thách này đã khiến họ có chút căng thẳng, vì vậy khi mọi chuyện diễn ra thế này, họ hoàn toàn cụt hứng. Khi đem ra so sánh với một người sử dụng súng, thì lũ Quỷ Ăn Xác chẳng có tí đe dọa nào. Lũ Quỷ Ăn Xác chỉ khó nhằn hơn lũ chó dại mà thôi. Ngay cả khả năng phục hồi của chúng cũng chẳng phải là vấn đề khi mà đạn chống-ma-pháp của Ban Thanh trừng được đem ra sử dụng.

Bị những viên đạn đó bắn trúng, bọn Quỷ Ăn Xác hóa thành tro bụi và bị gió cuốn bay.

Một học viên nhìn vào một Quỷ Ăn Xác đang hóa ra tro và mỉm cười thoải mái.

"Nếu thế này thì Einherjar(Anh Hùng) cũng chẳng phải là vấn đề to lớn gì cả. Thứ đó cũng chỉ là sản phẩm của ma thuật phù thủy thôi mà. Nó không thể là đối thủ của ch——"

Ngay lúc cậu ta nói vậy với người đồng đội phía sau.

Ở đằng trước, xa xa đằng sau hướng bọn Quỷ Ăn Xác đang tấn công, có một thứ ánh sáng rực rỡ phát ra.

Học viên đó nghe một tiếng động như thể có thứ gì đó đang bốc hơi bên cạnh mình.

Khi cậu ta bàng hoàng nhìn về phía đó, cậu không thể nhìn ra thứ gì ở đó nữa.

Không còn rào cản, không còn Spriggan(Hiệp Sĩ), không có lấy một đồng đội nào từ tiểu đội mình.

Mọi thứ bị thổi bay ra xa đằng sau và biến thành một đống gạch vụn.

"...ha?"

Suy nghĩ cậu ta ngưng lại. Đồng đội mà cậu ta đang nói chuyện mới nãy, trong chớp mắt đã biến mất. Một cảnh tượng trống trải. Chẳng còn gì bên cạnh cậu nữa.

Chỉ có cánh tay phải của người đồng đội vẫn còn đang thở ít lâu trước đó giờ lăn tròn trên mặt đất như thể là tay của một con ma-nơ-canh.

Trước một cuộc thảm sát đột ngột như vậy, học viên đó nhìn thẳng lên trời để tìm kiếm lối thoát khỏi thực tại này.

Bầu trời không mây nhuộm màu cam của ánh tà dương trải rộng trong tầm mắt, cảm nhận làn gió thu sảng khoái trượt qua gò má, cậu dành tất cả dây thần kinh để thoát ly.

Nhưng, tất nhiên là không có kết quả cho lắm.

Cơn run rẩy dữ dội từ lan từ đầu đến chân cậu. Không thể cưỡng lại sự sợ hãi, tất cả những gì cậu có thể làm là nhìn vào kẻ tấn công kia, kẻ đã cướp mất mọi thứ của cậu.

Đứng ngay trên con dốc phía trước cổng học viện, ở giữa đống tro tàn bay xào xạc của lỹ Quỷ Ăn Xác, là một cái bóng to lớn đang tiến đến.

Hình thể đó được bao phủ bằng Platinum và Vàng trông rất thần thánh, nhưng diện mạo của nó trông rất quỷ dị và xấu xa. Đó không phải là vỏ hay áo giáp, không biết phải nên gọi nó thế nào, nhưng nó đang được che phủ bởi một thứ thiết bị gì đó trông như áo giáp.

Nhưng đó là tất cả.

Không ai có thể tưởng tượng được rằng hình thể của một Einherjar(Anh Hùng) xuất hiện nhờ vào 《Triệu Hồi Anh Hùng》 lại lạ thường đến vậy.

Một thứ vũ khí lỗi thời được ma thuật cổ triệu hồi lên.

Đó là cách mà học viên này nghĩ về Einherjar(Anh Hùng).

Tuy nhiên, thứ đang bước đi đến đây lại còn khuya mới có thể gọi là lỗi thời được. Nó mang dáng vẻ hiện đại không thể tin nổi.

"...hiii!!"

Mỗi khi hắn tiến đến, bước chân của hắn lại vang lên âm thanh kim loại nặng nề.

Nằm trong cánh tay đang giơ lên của hắn, là một thanh kiếm to lớn——không.

Hắn đang chĩa một cây súng khổng lồ về phía người học viên đó.


Ouka chẳng hỏi ai mà thẳng tay trộm một chiếc mô tô của đội Spriggan(Hiệp Sĩ) và quay về học viện, rồi bị sốc trước cảnh hoang tàn này.

Học viện Phòng chống Ma thuật một thời xinh đẹp.

Cơ sở vật chất và sân bãi sạch sẽ. Những tòa nhà học viện trông như những cung điện Tây phương. Tất cả biến mất không còn chút dấu vết.

Các tòa nhà học viện bị phá hủy một phần, sân bãi thì trở nên hoang tàn. Các học viên với những vết thương nghiêm trọng nằm dài khắp nơi. Rõ ràng, cái chết đang cận kề với họ.

Nhin thấy ai cũng giữ súng trên tay mình, cô hiểu rằng bọn họ đã tham gia chiến đấu.

"...chuyện gì vậy... tại sao ... tại sao các học viên lại tham gia chiến đấu?"

Cô vội vã tiến đến các học viên đang nằm dài trên vệ đường và kiểm tra xem họ có còn thở không.

Không thể liên lạc được với đội Seelie(Bác Sĩ) hay Sougetsu, Ouka cắn môi.

Tại sao đội Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) không được cử đến? Tại sao các học viên lại tham gia chiến đấu? Chuyện quái quỷ này là sao chứ?

Ouka không có đủ thông tin để hiểu được tình hình này.

Nhưng——chắc chắn một điều.

Một bộ giáp to lớn đang bước đi xa xa trước mặt cô.

Nó là nguyên do của sự đổ nát này,

Nó là sản phẩm của ma thuật,

Chắc chắn là có một tên phù thủy đáng ghét đang sử dụng nó vì mục đích xấu xa.

Ouka tập trung tầm mắt vào kẻ địch và hướng cơn thịnh nộ của mình vào nó.

Kẻ thù đáng nguyền rủa của cô, bộ giáp khổng lồ đang thoải mái bước đi trên cái sân trường đã bị biến thành chảo lửa kia. Đây là lần đầu tiên Ouka nhìn thấy hình dáng một Einherjar(Anh Hùng).

Cô biết rõ con người được triệu hồi đó từng một thời là Anh Hùng huyền thoại, nhưng cô không hề nghĩ rằng hắn lại trông quỷ dị và phi nhân loại đến thế.

Cô không cảm thấy Einherjar(Anh Hùng) đó toát ra chút trí tuệ nào cả. Cô cảm thấy hắn giống như một cỗ máy chỉ cần thấy kẻ địch trước mặt là giết.

"...cô...muốn...đấu với hắn ư...?"

Một giọng nói vang lên từ trong bóng tối, Ouka liền nhìn về phía đó.

Đằng sau một cây cột của hành lang nối các tòa nhà trong học viện với nhau, là một học viên nam ôm gối run lẩy bẩy đang ẩn nấp. Cũng có nhiều học viên đang lẩn trốn trong các tòa nhà của học viện hoặc đằng sau những cái cây y như thế này.

Sức mạnh của kẻ địch hẳn phải quá to lớn mới khiến họ hoàn toàn mất đi ý chí chiến đấu. Mọi người dường như đang cảm thấy hối hận vì chưa chịu suy nghĩ thấu đáo đã vội lao đầu vào chuyện này.

Ouka chạy đến chỗ một học viên trong số họ mà không để cho kẻ địch chú ý.

"Nói cho tôi biết chuyện gì đang diễn ra. Các Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) không đến sao? Tại sao các học viên lại tham gia chiến đấu?"

"Đừng đánh nữa... chạy đi... đó không phải là thứ mà học viên có thể đương đầu đâu..."

"Trả lời tôi đi!"

Cô nắm cổ áo của người học viên đang hoảng sợ và run rẩy đó rồi kéo về phía mình.

Với hơi thở nặng nhọc, cậu ta nói.

"Kh-không biết... chúng tôi tham gia bởi vì chúng tôi được bảo rằng nếu đánh bại thứ đó thì sẽ trở thành Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy)...!!"

"...điên rồ...! Chẳng phải thứ sản phẩm ma pháp đó được đánh giá là nguy hiểm cấp S sao? Ai bảo cậu như vậy?"

"...cô không nghe thấy... phát biểu của Chủ tịch ư...?"

Nghe được nội dung bài phát biểu từ người học viên đó, Ouka bắt đầu nghiến răng.

"...nhử học viên như thế này..."

"Nếu bọn tôi biết hắn là một con quái vật như thế, bọn tôi sẽ chẳng bao giờ dám đấu với hắn đâu! Ch-chạy đi, cô không thể thắng được đâu!"

Cô vả vào mặt người học viên đang ôm đầu và dường như sắp phát điên kia. Khi người học viên đó chìm vào im lặng với đôi mắt đẫm nước, Ouka dùng giọng điệu tương đối điềm tĩnh để hỏi.

"Cậu kia, có nhìn thấy Cố Hữu Ma Pháp của Thánh bảo Ma thuật mà Einherjar(Anh Hùng) đó đang dùng không?"

Cố Hữu Ma Pháp, nó là ma pháp ẩn bên trong Thánh bảo Ma thuật. Thánh bảo Ma thuật chỉ có thể nắm giữ một loại ma lực trong chúng, nhưng Thánh bảo Ma thuật hạng A hoặc có thứ hạng cao hơn thì có thể kích hoạt công năng đặc thù tiềm ẩn yểm bên trong chúng mà không cần phụ thuộc vào ma lực của người nắm giữ.

Lý do khiến Thánh bảo Ma thuật có thể được những người không phải phù thủy sử dụng và bị xem là thứ nguy hiểm như vậy, chính là vì tồn tại loại Cố Hữu Ma Pháp này.

"Tôi không biết, nhưng ngay từ lúc đầu thì bao quanh hắn là một kết giới đẩy lùi mọi thứ khiến chúng tôi thậm chí làm trầy hắn còn không được..."

"...một kết giới ma thuật à."

Kết giới ma thuật. Một kết giới ma thuật có thể đẩy lùi đạn chống-ma-pháp của Ban Thanh trừng thì chắc chắn là phải rất mạnh. Rất có khả năng, để duy trì một kết giới uy lực như vậy thì sẽ cần một lượng cực lớn ma lực, vậy thì một phù thủy hiện đại sẽ không thể tạo ra nó được. Nếu đã tạo ra được, thì kết giới đó chắc chắn được tạo ra bằng Thánh bảo Ma thuật.

Tuy nhiên, không bàn tới các học viên trong học viện, liệu hắn có thể tiêu diệt nhiều lực lượng đến vậy chỉ bằng cách dùng một kết giới?

Ngoài ra, Thánh bảo Ma thuật mà hắn đang dùng lại có hình dáng một khẩu súng.

Hình dạng cơ bản đó dùng để tấn công, liệu nó đã được cài công năng đặc thù tạo kết giới phòng thủ chăng?

Ouka cảm thấy vấn đề không chỉ dừng lại ở đó.

"Kẻ địch là Einherjar(Anh Hùng). Nếu hắn sử dụng nhiều Thánh bảo Ma thuật một lúc cũng không có gì lạ lùng. Có gì đó khác hay không? Nhiều người bị giết thế này, chắc chắn phải có gì đó."

Nghe thấy cô hỏi mình như vậy, khuôn mặt người học viên đó trắng bệch ra.

Cậu ta quả là đã thấy gì đó. Ouka nhận ra ngay bằng trực giác.

"...dù làm gì thì chúng tôi cũng không thể đánh bại hắn, chúng tôi bắn hắn bao nhiêu cũng không thể làm gì được. Vì vậy mà chúng tôi tạm thời rút lui, v-và rồi..."

"............"

"Bỗng nhiên, một vòng tròn ma pháp xuất hiện dưới chân hắn... và... trong giây lát, các Thanh tra ở tiền truyến đều bị thổi tung đi hết. Trong nháy mắt... họ chỉ còn là đống thịt vụn."

"Vào lúc đó cậu thấy cái gì? Nói cho tôi ngay, nếu chúng ta biết được Cố Hữu Ma Pháp, đó sẽ là manh mối để đánh bại Einherjar(Anh Hùng)."

Người học viên đang dùng tay ồm chầm lấy đầu, với đôi mắt đỏ ngầu nhìn trừng xuống đất, nói.

"Các hiệp sĩ... mười một người... Tôi thấy chúng chỉ trong giây lát bên trong cái thứ ánh sáng chói mắt đó. Nó nhân lên và tấn công...!"

Sau khi nói vậy, cậu ta không nói gì nữa và bật khóc.

Gương mặt Ouka bỗng chốc hiện lên vẻ sợ hãi. Kết giới ma thuật và triệu hồi mười một hiệp sĩ.

"...Einherjar(Anh Hùng) là Arthur Pendragon...và Thánh bảo Ma thuật là Excalibur...?!"

Đoán như vậy, cô cũng đồng thời tự hỏi chuyện đó liệu có thể chăng?

Thanh Excalibur huyền thoại vốn dĩ có hình dạng của một thanh kiếm. Tuy nhiên, thứ mà Einherjar(Anh Hùng) đó sở hữu lại không giống kiếm, mà giống súng. Hình dáng của nó giống một khẩu súng phóng điện, loại súng mà đến thời hiện đại này còn chưa được sản xuất đại trà nữa là.

Súng phóng điện... không thể nào.

Chuyện ma lực được yểm vào trong vũ khí hiện đại như súng phóng điện trước nay chưa từng có. Loại Thánh bảo Ma thuật có dạng súng thất truyền tương đối hiếm, chỉ có các vũ khí được sản xuất và dùng trong chiến tranh từng tồn tại. Mặc dù những loại bất thường như vậy quả là có tồn tại, nhưng chúng khó lòng phát huy thứ năng lực hủy diệt như vậy.

Và trên hết——

Excalibur đúng ra đã bị Ban Thanh trừng phá hủy hơn một trăm năm trước rồi.

Một thứ không còn tồn tại nữa lẽ ra không nên có mặt ở đây.

Tuy nhiên, không có Thánh bảo Ma thuật nào khác lại sở hữu Cố Hữu Ma Pháp có thể triệu hồi mười một hiệp sĩ như vậy.

Thứ được đem ra mua bán trong vụ "Bài Thánh ca Vô Danh" là các mảnh vỡ của một Thánh bảo Ma thuật.

Không thể loại trừ khả năng đó là các mảnh vỡ của Excalibur. Nhưng việc tái tạo lại một Thánh bảo Ma thuật đã bị phá hủy nghe nói là chuyện không thể thực hiện ngày nay... tuy nhiên.

——Nếu 《Valhalla(Ảo Mộng Giáo)》 có dính líu, thì khả năng đó không còn là số không nữa.

"............"

Ouka mím chặt môi để giấu đi vẻ hơi sợ hãi của mình và nhắm mắt thả lỏng, rồi cô mượn một khẩu súng trường nhỏ với một băng đạn nằm bên cạnh người học viên đó.

Sau khi kiểm tra lại số đạn, cô kéo bệ khóa nòng.

Nếu khẩu súng đó thật sự là Excalibur và các tài liệu không có sai sót, mình có thể hiểu tại sao kết giới đó tồn tại. Excalibur không chỉ là một lưỡi kiếm, cùng với vỏ kiếm, chúng tạo thành một Thánh bảo Ma thuật hoàn chỉnh. Lý do Vua Arthur tự hào về sự vô địch của mình là nhờ vào cái vỏ hơn là lưỡi kiếm. Vì vậy, thanh kiếm thì tấn công và vỏ kiếm thì... phòng thủ.

Cô giương súng và mặt hướng về phía trước.

Vậy thì, xử cái vỏ trước... nếu mình không hủy được cái vỏ...

Ouka không thể để cho con quái vật đó mất kiểm soát như thế. Lòng căm thù bên trong cô không cho phép cô làm thế.

Cô nhấc hông lên, định là đuổi theo Einherjar(Anh Hùng).

"Này, cô không định chạy ư?!!"

"Tôi sẽ câu thời gian... các người lo liệu người bị thương đi."

Học viên đó hẳn là sẽ không thể nào quên vẻ mặt của Ouka trong suốt quãng đời còn lại của mình. Bằng một suy đoán vô căn cứ và trang thiết bị sơ sài, cô lại đi chống lại một đối thủ mà ngay cả một sư đoàn còn chẳng có cơ may chiến thắng.

Mặc dù phải chống lại một con quái vật của kẻ địch, Ouka vẫn hiên ngang.

Trái lại, dường như cô còn đang cười nữa.


Ouka lẩn trốn trong bóng tối và liếc mắt kiểm tra thứ trên hông của Einherjar(Anh Hùng).

Chắc chắn là có thứ gì đó trông như một cái bao đựng súng trên đó.

"............đành phải liều thôi nhỉ."

Cô giương cao khẩu súng và chuẩn bị tinh thần chiến đấu. Rồi cô nhấn khẩu súng vào trán mình và nhắm mắt như thể đang cầu nguyện.

Ngay lúc kẻ địch dừng chân, Ouka nhảy ra khỏi bóng tối với khẩu súng nằm trên tay.

Nhắm kĩ vào mục tiêu, cô bắn một lúc ba phát.

Đúng như điều mà người học viên đó nói, những viên đạn chưa kịp chạm vào cơ thể Einherjar(Anh Hùng) thì đã bị kết giới vô hình chặn lại. Ouka tập trung nhắm bắn vào một điểm duy nhất trên kết giới nhằm tạo lực thật mạnh lên đó.

Einherjar(Anh Hùng) quay nhìn về phía cô. Chiều cao của hắn gần 3 mét. Nắm giữ Excalibur bằng một tay, hắn xoay một nửa cơ thể về sau và nhắm nòng súng vào Ouka.

——Trúng là chết chắc. Ouka ngay lập tức nhảy sang một bên.

Với một lực tác động mạnh đến mức đủ để tạo một cái hố khổng lồ trên mặt đất——một lượng cực lớn ma lực sượt qua ngay bên cạnh cô.

"——!!"

Cô khiếp sợ. Nếu cô vẫn còn đứng yên ngay vị trí lúc nãy, cô đã bị biến thành một đống thịt vụn rồi. Nhưng đó không phải là lí do khiến cô khiếp sợ. Điều khiến cô sợ hãi chính là việc sóng xung kích đó không phải là do Cố Hữu Ma Pháp của Excalibur tạo ra.

Đòn tấn công như thể pháo hạng nặng ấy không phải là do một viên đạn được tạo bởi ma thuật gây ra, mà chỉ đơn thuần là một lượng cực kỳ lớn ma pháp. Nó trùng khớp với cách mà Excalibur nguyên bản hoạt động. Ngày xửa ngày xưa, Vua Arthur đã sử dụng ma lực của Excalibur để tung ra những nhát chém kinh thiên không gì có thể sánh bằng. Khi mà nó được một phù thủy sử dụng trước khi bị phá hủy, người ta đã ghi nhận lại rằng nó cũng đã được sử dụng theo cách đó.

Và thứ đó giờ đây đã chuyển dạng thành một khẩu pháo, giúp nó trở nên hoàn hảo trong việc nã đạn tầm xa.

"Mình không thể chống cự lâu dài với một thứ như nó được...!"

Trước mặt là một thứ sức mạnh hủy diệt ghê gớm, trong giây lát cô biểu lộ vẻ sợ hãi.

Vị Einherjar(Anh Hùng) vô song không bỏ lỡ cơ hội đó.

Khi cô vừa rời mắt khỏi hắn.

Khoảnh khắc mà Ouka vừa chạm chân xuống mặt đất sau cú nhảy sang bên, cô nhìn thấy Einherjar(Anh Hùng) trước mặt mình đang chém Excalibur chéo xuống.

Ouka quên mất rằng Thánh bảo Ma thuật của hắn ngoài việc là một khẩu súng, nó còn là thứ được chế tạo với hình dạng một thanh kiếm. Cô một lần nữa dậm chân nhảy lên khiến lưỡi kiếm đánh vào mặt đất.

Tuy nhiên,

Quá chậm rồi! Thế này thì mình——

Va chạm.

Cô suýt soát tránh được một đòn trực tiếp, nhưng mặt đất bị cày nát phía dưới vỡ tan thành từng mảnh lớn và văng vào Ouka.

Cùng với các mảnh đất bắn tung trong không trung, cô bị hất văng lên trời.

——Nhưng,

"HAAAaAaaa!!!"

Ouka vẫn còn sống, ngay lúc mặt đất vỡ nát, cô đạp chân vào một mãnh vỡ lớn và dùng chân mình như một cái lò xo để triệt tiêu lực tác động. Khả năng thích ứng và năng lực vận động quả là phi thường. Bằng việc trải qua vô số trận chiến từ trước đến nay, cô có kinh nghiệm để sống sót trong tình huống thế này.

Trong khi đang rơi xuống, Ouka nổ súng bắn bừa. Cô không nhắm vào điểm cụ thể nào, mà chỉ từ trên trời cô bắn bừa xuống mà thôi.

Tất nhiên là tất cả số đạn đó đều bị kết giới chặn lại.

Ouka đáp xuống đỉnh của cái kết giới đó. Cô ngay lập tức thay đạn và xả đạn ngay sát kết giới.

Cùng với những tiếng va chạm ầm ĩ, tất cả số đạn đều bị dội lại. Ngay cả khi cô tập trung bắn vào một điểm duy nhất, nó cũng không chịu nhúc nhích. Ngay cả khi đạn được phủ một lớp Mithril có khả năng chống-ma-pháp, nó vẫn không thể xuyên thủng bức tường mạnh mẽ này được.

"——Kuhh!!"

Einherjar(Anh Hùng) cố vung khẩu súng lên để gạt Ouka đang bám vào mình. Ngay lúc hết sạch đạn, Ouka làm một cú lộn người về phía sau. Khi vừa chạm đất, cô lộn vòng trên đất nhằm tránh xa Einherjar(Anh Hùng).

Tuy nhiên, trong lúc cô cố gắng tẩu thoát, Einherjar(Anh Hùng) đã kịp nắm lấy chân cô bằng bàn tay vạm vỡ của mình.

"——Gya...hh!!"

Chân Ouka bị một bàn tay to như cái đầu của cô nắm lấy, rồi bị bẻ gãy như thể lá khô và cong veo.

Cô ráng sức chịu đựng dù cho rất muốn thét lên đau đớn, rồi cô lôi khẩu súng ưa thích của mình ra và xả đạn vào bàn tay đang nắm lấy chân mình.

Nếu hắn có thể nắm được cô, thì đạn sẽ chạm được hắn. Cô nghĩ vậy, nhưng lại không đạt kết quả như ý.

Kết giới đã tự đổi dạng ngay khi tiếp xúc với kẻ địch và tạo thành một lớp mỏng bao phủ lấy thân hình Einherjar(Anh Hùng). Những viên đạn hoàn toàn bị chặn lại, làm xước Einherjar(Anh Hùng) còn không nổi nữa là.

Ouka không còn cách nào để trốn thoát nữa. Với bàn tay vẫn nắm chặt cái chân gãy của Ouka, Einherjar(Anh Hùng) dùng hết sức lực của mình ném cô vào bức tường của một tòa nhà học viện.

Bị đập vào tường với một lực vô cùng lớn như vậy, cô hộc máu.

Thân thể cô trượt dài xuống đất như thể một con búp bê hỏng.

Thở hắt ra đau đớn, Ouka cố gắng duy trì sự sống của mình một cách vô vọng.

"...Ta vẫn...chưa chết đâu...!"

Giọng nói của cô từ sâu trong họng thoát ra một cách khó khăn.

Ác mộng về tên phù thủy đã cướp đi mọi thứ của cô là thứ buộc cô tiếp tục cử động.

Kẻ sát nhân cười vang với cái điệu cười méo mó.

Ouka không quên được sự khủng bố tột cùng ấy.

Vẫn nhớ đến ác mộng đó, cô nhìn tên Einherjar(Anh Hùng) đang tiến đến gần…

"...sự khủng bố...ở cái mức này...!"

Ouka buộc cơ thể đang đau nhức của mình đứng lên.

"Chịu chết trước mối đe dọa ở mức này——thật không thể tha thứ được!"

Cô dùng hai tay đỡ lấy đầu gối trong lúc thở một cách khó nhọc. Nhìn bộ dạng của cô lúc này, đồng phục thì đã tả tơi và còn gần như thấy được đồ lót nữa.

Ouka đứng lên với cái chân gãy và chẳng cố giấu đi vẻ ngoài của mình.

Cô thở hắt ra một hơi đượm mùi máu tanh và từ từ giơ hai cánh tay lên trước mặt.

Tư thế trông như thể cô đang cố nắm bắt một thứ không tồn tại ở đó.

Cô lẩm bẩm nho nhỏ và nhắm mắt.

"...nếu có thể, mình không muốn sử dụng nó chút nào."

Cô thả lỏng bản thân và từ từ mở miệng.

„Summis desiderantes affectibus——”[16]

Lúc cô nói ra những lời này, thế giới cũng mất đi âm thanh.

Áp suất khí quyển giảm đột ngột và khí oxi trong không khí cũng cạn kiệt.

Một tia lửa lóe lên trong không khí và cả thế giới tràn ngập tiếng ù ù.

Trong cái không gian giống như một màn chào mừng đến địa ngục đó, Ouka mở mắt.

Và,


„——Malleus Maleficarum.”[17]


Vào khoảnh khắc đó, bên dưới đôi chân của một người không sở hữu ma lực như Ouka lại có một vòng tròn ma thuật xuất hiện.

Không gian gào thét như thể đang hát một khúc cầu siêu, và rồi vô thức vô thanh một thứ trông như một chiếc quan tài đen xuất hiện từ trong vòng tròn ma thuật bên dưới.

Chiếc quan tài dừng lại giữa không trung ngay trước đôi tay đang chìa ra của Ouka.

Ngay lúc cô nheo mắt, thứ trông giống như một bia mộ nằm bên ngoài vỡ vụn ra.

Và thứ xuất hiện bên trong——là hai khẩu súng cầm tay.

Nòng súng ước chừng dài từ 10 đến 15 inch. Hình thái bên ngoài của chúng cho thấy đây là loại súng ngắn tự động chứ không phải là súng ổ xoay. Với một thứ vũ khí không rõ công dụng thế này, người thường còn cảm thấy khó sử dụng chứ chưa nói tới phụ nữ và trẻ con.

Chúng quá to nên khó có thể gọi là súng ngắn, đây rõ ràng là loại súng nguyên bản chưa hề xuất hiện cả trong quá khứ lẫn hiện đại.

Bên ngoài chúng được trang trí bằng hình ảnh một con rồng không có cánh đang uốn éo và thân súng có khắc dòng chữ 《The Malleus Maleficarum IV "Vlad III"》.

Ouka nắm lấy những khẩu súng khổng lồ giữa không khí đó và bắt chéo chúng trước cơ thể mình.

"Ta không định dùng ngươi đâu, nhưng... đây là chuyện khẩn. Cho ta mượn sức mạnh của ngươi, Vlad."

Trông cô như đang tự thoại.

Khi cô làm vậy,

《"——Như thường lệ, ta đây luôn nhanh chóng hồi đáp lời gọi của cô."》

Một giọng nói bất thình lình vang vọng trong đầu Ouka.

Một giọng trầm thấp và nặng nề của một người đàn ông. Nhưng bên cạnh cô lại chẳng có người nào cả.

Vì vậy, giọng nói đó rõ ràng là xuất phát từ những khẩu súng cầm tay mà Ouka triệu hồi.

Relic Eater, 《Vlad》.

Một trong các vũ khí chống-ma-pháp chỉ có các Thanh tra từ đội "Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy)" mới được phép sử dụng.

Đây chính là Relic Eater dành riêng cho Ootori Ouka.

《"Dù rằng, cô thật ra chỉ là người kết ước tạm thời với ta."》

Dù Vlad nói chuyện không có ngữ điệu, nhưng vẫn nghe ra chút vẻ hạ mình trong đó. Sự tồn tại của các Thánh bảo Ma thuật sở hữu tính cách và có thể nói chuyện đã được chứng thực từ lâu. Tất cả các dòng Relic Eater đều có tính cách ẩn bên trong chúng.

Bị kích động bởi cái thái độ quan trọng hóa mọi việc của Vlad, gương mặt Ouka nhăn nhó.

"Ngươi chỉ cần câm lại và lắng nghe ta."

《"Dù gì thì cũng chỉ là tạm thời mà thôi. Ta không có ý định đáp ứng hết mọi yêu cầu của cô. Cô vẫn chưa chịu chấp nhận ta nữa mà."》

"Câm miệng. Ai cần chấp nhận một sản phẩm ma thuật như ngươi."

Ouka cự tuyệt Vlad và giơ súng chĩa thẳng vào Einherjar(Anh Hùng).

Việc dùng tới Vlad là một điều sỉ nhục với cô. Không thể đánh bại được ma thuật nếu không tự mình sử dụng ma thuật, với Ouka đây cũng đồng nghĩa với việc cô đã cúi đầu trước ma thuật rồi.

Tuy vậy, Ouka muốn đánh bại tên kẻ địch đáng ghét này.

Mất mát của bản thân là chuyện không đáng kể. Là cúi đầu hay là không, miễn là cô đả bại được kẻ thù, thì Ouka không quan tâm mấy chuyện đó.

Chính vì cách suy nghĩ như vậy mà cô nắm giữ Vlad.

Kẻ thù chĩa họng súng của mình vào Ouka.

"——Vlad, chữa chân cho ta!"

《"Theo ý cô."》

Sau khi cái chân bị nghiền nát được tái tạo quay trở lại trạng thái ban đầu, Ouka liền nhảy qua một bên ngay trước khi viên đạn ma thuật kia được khai hỏa.

Cô thành công trong việc tránh viên đạn ma thuật đó. Nhưng không chỉ có thế, cô nhảy lên không trung với thứ vận tốc và lực nhảy không phải của con người, khắc hẳn với những động tác trước đó.

《"Mức tăng cường cơ thể này là thấp nhất đấy. Nếu cô muốn thêm, thì chấp nhận ta đi."》

"Ta từ chối!"

《"Đồ phụ nữ cứng đầu. Nhưng chính điều đó khiến cô rất tuyệt."》

"Ngưng lại đi, ngươi khiến ta nổi da gà rồi!"

Từ độ cao vài mét mà cô đáp xuống nhẹ như không, giữ khoảng cách với Einherjar(Anh Hùng).

《"Kẻ địch là một Einherjar(Anh Hùng)... Vua Arthur và Excalibur sao. Đối phương của chúng ta chẳng thiếu gì cả."》

"Ta đã bảo ngươi im đi mà. Nhanh nhanh kích hoạt Trigger đi."

《"Trigger à, mở khóa thứ nhất? Hay thứ hai?"》

"Tất nhiên là thứ nhất."

《"Cô định đối mặt với Einherjar(Anh Hùng) mà không dùng 'dạng Thợ Săn Phù Thủy' sao?"》

"Nếu vậy thì ta sẽ phải chấp nhận ngươi đúng không? Ta từ chối."

《"Ngoan cố thật. Theo ý cô vậy. Tepes kích hoạt. Cô đã nghĩ ra trong đầu cách nào để giải quyết kết giới của kẻ địch chưa?"》

"Dĩ nhiên. Ngươi nghĩ ta là ai vậy."

《"Tốt lắm——vậy chúng ta bắt đầu săn phù thủy nào."》

Giọng nói nghe như ra oai tuyên bố trong đầu Ouka.

Đồng thời với việc Ouka lướt về phía kẻ thù của mình,

"———"

Einherjar(Anh Hùng) cũng hành động. Hắn nhắm khẩu Excalibur và bắn ra một viên đạn ma thuật.

《"Một khối toàn ma pháp nằm ngoài khả năng xử lý của ta——tránh nó đi."》

"Ta chẳng cần ngươi phải dạy!


Ouka nhảy vút lên không trung. Ngay sau đó, viên đạn ma thuật sượt qua ngay dưới chân cô. Cô nhào lộn cao thật cao trên không trung, và vào lúc bắt đầu rơi xuống, cô nhắm súng vào Einherjar(Anh Hùng).

Cô duỗi thẳng hai cánh tay và bóp cò súng nhanh hết mức có thể.

"——Xuyên qua đi!"

Trong giây lát, một tiếng nổ súng nghe như thể tiếng người hét vang lên.

Một cú giật cực kỳ mạnh đủ sức chống lại lực trọng trường và đẩy cả cơ thể Ouka bay cao hơn trên không trung.

Thứ được bắn ra là một cái cọc ánh sáng——không, là ma thuật được yểm công năng đặc thù.

Một chiếc cọc ma thuật được khắc một câu thần chú bên trong. Thứ sắc nhọn như một cây châm đó lao thẳng vào Einherjar(Anh Hùng) với vận tốc ánh sáng.

Tuy nhiên, lớp phòng ngự tuyệt đối của kẻ địch, Vua Arthur—— …*rắc*...!! Một âm thanh giống như tiếng kính vỡ vang lên ngay khi chiếc cọc đó trúng vào kết giới. Khoảnh khắc mà chiếc cọc tiếp xúc với kết giới, một phần kết giới vỡ ra như thủy tinh tạo thành một lỗ hổng.

Chiếc cọc đó trực tiếp trúng vào vai Vua Arthur.

Cơ thể đồ sộ của hắn loạng choạng.

Mỗi Relic Eater đều có một loại đặc tính dị thường và một Cố Hữu Ma Pháp.

Đặc tính của 《Vlad》, cặp súng của Ouka, cho phép nó xuyên thủng tất cả các loại ma thuật một khi đã bị nhìn thấu.

Yêu cầu của việc này là quá trình sử dụng ma thuật phải nằm trong đầu người dùng.

Điều này có nghĩa rằng ngay cả khi không có dụng cụ ma thuật, ngay cả khi không có khả năng kết xuất pháp thuật, miễn là thông tin về cách dùng ma pháp đó nằm trong đầu người sử dụng 《Vlad》, là có thể nghịch đảo công năng đặc thù và tạo ra lỗ hỗng trong ma thuật đó.

Những chiếc que phóng ra từ 《Vlad》 giống như một cục tẩy có khả năng lau sạch những vết dơ bẩn trên tường vậy.

Số lượng ma pháp cô đã tìm hiểu được đến thời điểm hiện nay lên đến hàng vạn. Hơn nữa, đối với người thường thì các công năng đặc thù rất khó để thấu hiểu, nó yêu cầu sự thông minh và trí nhớ cực khủng, và cả trí tưởng tượng nữa.

Và Ouka đã gượng ép hầu như tất cả chúng vào trong đầu.

Biết địch biết ta trăm trận trăm thắng. Bên trong đầu Ouka được lấp đầy hơn chục ngàn công năng đặc thù dùng cho ma thuật.

——Ouka không chỉ bắn có một phát.

Trong lúc vẫn đang bay bổng do độ giật của súng, cô bắt đầu dùng 《Vlad》 xả đạn. Tất cả những chiếc cọc đều nhắm thẳng vào cơ thể Vua Arthur và đều trực tiếp trúng vào đó.

Lúc Ouka chạm đất thì cuộc công kích cũng dừng lại. Mặc dù cú hạ cánh của cô trông rất tốt, nhưng gương mặt cô vẫn nhăn lại vì đau.

《"Độ giật lúc nào cũng như vậy cả. Dù cho tay cô đã gãy, nhưng ít ra cũng không nhắm lệch chút nào, ghê thật đấy."》

"Chẳng sao cả... nhanh lên, chữa lành nó đi...!"

Ouka ráng chịu đau xem xét thiệt hại mà mình gây ra cho kẻ địch.

Einherjar(Anh Hùng), Vua Arthur vẫn trong tình trạng hoàn hảo.

《"Tổn hại mà kẻ thù nhận lấy là rất thấp. Lượng ma lực cực kỳ thấp đã ảnh hưởng đến chất lượng của những chiếc cọc. Nếu cô hoàn thành khế ước với ta thì chuyện này sẽ được giải quyết ngay thôi."》

"...đừng khiến ta... phải nói lại."

《"Nhưng với tình hình này thì hắn ta sẽ tiêu diệt được cô đấy. Kết giới đó rất bền, chính vỏ của Excalibur đã tự động sữa chữa các thiệt hại trên kết giới ngay tức thì. Nếu cô không hủy được chiếc vỏ thì mọi chuyện chẳng ổn tí nào đâu."》

Đúng như Vlad nói. Ngay cả khi cô xuyên thủng được kết giới, cô cũng không thể gây ra quá nhiều thiệt hại cho hắn khi mà không có đủ ma lực. Nếu không chạm nổi vào hắn thì cô chỉ còn biết chờ tới lúc bị tiêu diệt mà thôi.

"...chúng ta sẽ dùng Cố Hữu Ma Pháp để tạo một lỗ hổng."

Ouka chặc lưỡi nói vậy, như thể đây là phương sách cuối cùng.

《"Ồ? Cô rốt cuộc cũng chấp nhận ta ư?"》

"Sai, ta sẽ không chấp nhận ngươi. Ý ta là ngươi cứ lấy thêm đi."

《"Hmm. Vậy là thay vì kết ước thì cô sẽ cho ta máu sao. Tốt lắm... cùng nhau hưởng thụ sự bù đắp này vậy."》

Ngay sau khi Vlad thể hiện sự đồng thuận của mình, một cơn ớn lạnh chạy dọc cơ thể Ouka.

"...uuu...ghh...!"

Tầm nhìn của cô mờ đi, thân hình thì lảo đảo.


Ngay lúc này, một phần ba lượng máu trong cơ thể Ouka đã bị 《Vlad》 lấy đi.

Ouka thở hắt ra một cách đau đớn, lượng máu còn lại chỉ vừa đủ để duy trì sự sống.

《"Ngon lắm. Để thưởng cho cô, cứ làm gì tùy thích."》

Nghe thấy giọng nói đó, Ouka ngẩng mặt lên với vẻ kích động.

TMG v01 239

Nắm chặt lấy cặp súng bằng đôi tay run rẩy, cô dạng hai chân và hạ thấp cơ thể tạo thành một tư thế đặc biệt.

Cô chĩa một khẩu súng lên trời, khẩu còn lại thì chĩa xuống đất.

Và——


"——《Màn Trình Diễn Của Vương Công Xiên Người(Tepes Rain)》"


Đồng thời với việc gọi tên ma thuật đó ra, cô siết cò.

Không giống lúc nãy, chẳng có gì thoát ra từ nòng súng, thay vào đó là những vòng tròn ma thuật khổng lồ xuất hiện cả trên mặt đất lẫn trên trời.

Nhìn thấy Cố Hữu Ma Pháp của 《Vlad》, Einherjar(Anh Hùng) liền ra vẻ cảnh giác.

Hắn vào tư thế phòng ngự và thủ khẩu súng dạng kiếm của mình để chặn đòn.

——Nhưng, phòng thủ như vậy cũng vô dụng.

Bởi vì đòn tấn công đến từ trên trời.

Một trận mưa cọc trút xuống Einherjar(Anh Hùng) từ vòng tròn ma thuật trên trời.

Những chiếc cọc lao thẳng xuống như sao băng và xuyên thủng kết giới. Einherjar(Anh Hùng) vừa cố gắng né tránh vừa cố đánh bay số cọc bằng Excalibur, nhưng số cọc đủ lớn để phủ kín cả bầu trời.

Mặc dù vậy, hắn vẫn xoay xở chịu đựng được, dù gì hắn cũng là một Einherjar(Anh Hùng) mà. Vua Arthur bước giữa các kẻ hở của những chiếc cọc và liên tục chặn đứng chúng, cố gắng tồn tại bên trong Cố Hữu Ma Pháp 《Tepes Rain》.

Nhưng Cố Hữu Ma Pháp của 《Vlad》 không chỉ có nhiêu đó là xong.

Đầu tiên là trên trời——tiếp theo là mặt đất.

Những chiếc cọc dày cộm đâm thủng mặt đường nhựa dưới chân hắn và trồi lên khỏi mặt đất.

Nơi đứng bị sụp xuống khiến Vua Arthur lảo đảo. Những chiếc cọc đâm xuyên qua Einherjar(Anh Hùng), trói buộc hắn và gây ra chút thiệt hại.

Còn khuya lắm mới có thể gây ra vết chí tử. Mặc dù cô đã hiến tế máu của mình, nhưng nhiêu đó vẫn chưa đủ để tạo nên một Cố Hữu Ma Pháp hoàn thiện. Muốn sử dụng Cố Hữu Ma Pháp mà không cần khế ước, thì cần phải dâng lên hàng trăm sinh mạng mới được.

Khế ước của Ouka không hoàn chỉnh. Cô vẫn chưa chịu chấp nhận nó, vì vậy mà cô không thể sử dụng tất cả sức mạnh của 《Vlad》.

——Tuy thế, lúc này như vậy với cô là đủ rồi.

Trong lúc Einherjar(Anh Hùng) bị Cố Hữu Ma Pháp làm phân tâm, cô đã thu hẹp khoảng cách giữa cô và hắn lại còn một mét.

"——Ở khoảng cách này thì sẽ đủ lực thôi! Nó sẽ xuyên qua hắn mà không sợ bị làm yếu đi!"

Cô đẩy cặp súng từ phía trên và dưới chĩa thẳng vào hắn rồi bắn ra các cọc chống-ma-pháp.

Những cái cọc xuyên thủng kết giới——và trúng thẳng vào vỏ của Excalibur.

Vỏ kiếm trên hông Vua Arthur bị thổi bay đi và xoay vòng vòng trên không. Tuy bản thân cái vỏ không bị thiệt hại gì cả, nhưng công năng phản ma pháp nằm trong những cái que đó đã kích hoạt thành công. Bị những chiếc que được ếm công năng đặc thù xuyên thấu, cái vỏ đang bay trong không trung dần dần mất đi ánh sáng rồi rơi xuống đất.

——Kết giới biến mất.

Mình có thể làm được! Nếu mình tiếp tục dội mưa cộc vào hắn——mình sẽ thắng!

Sự tự tin tràn ngập trái tim nóng bỏng của cô.

Cô nhắm súng thẳng vào cơ thể Einherjar(Anh Hùng) và những ngón tay siết chặt vào cò súng.

Ở khoảng cách này thì cô không thể nào bắn trượt được. Cơ thể cô không rõ vì sao vẫn xoay xở di chuyển được. Không có yếu tố nào có thể khiến cô thua cuộc. Đòn tấn công quyết định đã sẵn sàng.

Ouka không nghi ngờ gì về chuyện đó.

Về chiến thắng của cô.

Thế nhưng——


《"Thứ lỗi cho ta, theo lệnh của Vua thì cuộc săn bị dừng tại đây. "》


Ngay lúc cô hiểu được giọng nói đang vang vọng trong đầu mình, thì ma lực đang bao phủ cô tiêu tán và 《Vlad》 cô đang cầm trong tay cũng biến mất.

Cô chẳng thể hiểu gì về tình huống này.

Tại sao? Cô thậm chí chẳng thể thốt lên câu hỏi đó. Viễn cảnh chiến thắng nằm ngay trước mắt tự dưng biến mất khiến cô bàng hoàng.

Cơ hội mà cô có tan biến chỉ trong nháy mắt, và tên khát máu kia tấn công Ouka. Cô không thể tránh nổi và bị một cước của Einherjar(Anh Hùng) thổi bay.

Cô va xuống đất mạnh tới mức không thể hét lên hay thậm chí là rên lên nổi một tiếng, rồi bật lên bật xuống thêm vài lần nữa mới chịu dừng hẳn.

Trong khi toàn bộ cơ thể đau đớn tới mức gần như muốn bất tỉnh, cô hiểu ra nguyên do thất bại của mình.

............là ông ta sao.

Vừa thở một cách yếu ớt, cô vừa suy nghĩ vì sao mà cô đánh mất sức mạnh của 《Vlad》, tìm kiếm câu trả lời.

Ouka đã bị cách chức Thanh tra và bị giải trừ trách nhiệm của một Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy). Hay nói cách khác, cô bị cấm sử dụng Relic Eater. Tuy vậy, khi chuông báo khẩn vang lên cũng tức là việc hạn chế sử dụng Relic Eater cũng bị tháo bỏ, nên cô đã triệu hồi 《Vlad》 vì tin rằng mình được phép sử dụng hắn ta.

Nhưng vào thời khắc quyết định, cô lại bị Ootori Sougetsu dùng thẩm quyền của Chủ tịch cưỡng chế tước đi quyền sử dụng nó.

Và lại còn cực kỳ đúng lúc như thế nữa chứ. Với tình hình khủng hoảng như thế này mà Ootori Sougetsu lại có hành động ngăn cấm Ouka. Tại sao ông ta làm vậy chứ, ông ta làm vậy vì mục đích gì? Ouka biết rõ rằng cố gắng tìm ra sự thật là chuyện vô ích. Ý định của người đàn ông đó không phải là thứ mà người thường có thể hiểu được.

"............"

Cô chẳng còn cách thức chiến đấu nào nữa. Cơ thể cô không thể di chuyển nữa. Với nhiều xương bị gãy, chỉ thở thôi cũng khiến cô đau đớn, vậy nên cô không thể di chuyển.

Einherjar(Anh Hùng) tiến đến Ouka và chĩa nòng súng vào trán cô.

Ánh sáng tụ lại và đạn ma thuật của Excalibur có thể được bắn ra bất cứ lúc nào.

Ừ... vậy là kết thúc.

Lòng tràn ngập hối tiếc vì không thể đánh bại kẻ thù đáng ghét, đánh bại ma thuật, Ouka nhìn lên bầu trời màu đỏ.

Rốt cuộc thì mình... chẳng hoàn thành được thứ gì cả.

Cô đã từ bỏ mọi thứ chỉ vì việc trả thù, nhưng cuối cùng cho đến lúc chết vẫn chưa hoàn thành được. Thật bi kịch. Thật thất vọng. Cô thầm nghĩ. Nhưng, trong thâm tâm cô lại cảm thấy khuây khỏa.


Cuối cùng mình sẽ được tự do, Ouka nhận ra rằng mình đang cảm thấy nhẹ nhỏm.

...tội lỗi thật đấy.

Dù nghĩ thế, nhưng sau khi trở nên thoải mái như vậy, cô nghĩ rằng như vậy cũng tốt.

Cho đến lúc này cô đã tự ép buộc bản thân quá nhiều. Mặc dù cô không thật mạnh mẽ, nhưng cô vẫn ra vẻ như thế, vẫn cứng đầu, chịu đựng mọi thứ để sống một cuộc sống chỉ có một mục tiêu.

Gánh nặng đó đã đè quá nặng lên trái tim cô.

Vì thế mà cô không thể chịu đựng thêm được nữa.

Nếu kiếp sau có tồn tại, cô sẽ xin lỗi gia đình mình.

Không biết... liệu mọi người có tha thứ cho mình không.

Con đã cố gắng hết sức rồi, cô nghĩ rằng nếu họ khen ngợi mình thì họ sẽ nói như thế.

Ouka cảm thấy rằng một người như cô mà lại ước điều đó thì quả thật đáng thương.

Như thể muốn kết thúc mọi thứ, cô nhắm mắt xuôi tay.

Tấm rèm của thế giới này hạ xuống. Bóng tối bao phủ.

Nhưng hồi chuông đánh dấu sự kết thúc không vang lên, mà thay vào đó——


——Ai mà lại để chuyện này kết thúc như thế.


Nghe thấy giọng nói mơ hồ từ đâu đó, Ouka hé mở đôi mắt.

"Kusanagi Song Nhận Phái——"

Thứ ánh lên trong đôi mắt vừa từ bỏ mọi thứ của cô là những mảnh kính vụn và một hình dáng anh dũng khác thường.

Hình dáng đó nhập cùng vầng trăng non trên không trung.

"Tên ngốc đó..." Ouka lẩm bẩm.

Cô lẩm bẩm trong thâm tâm mình bằng một giọng nói đầy nước mắt.

Tại sao cậu lại đến chứ, đây là lời cô nói.


"——Đường Lan Trảm!!"


Một tiếng gầm.

Khi đang chuẩn bị khai hỏa Excalibur, vai phải của Einherjar(Anh Hùng) trúng phải một nhát chém uy lực được tung ra bởi một người vừa rơi xuống từ tầng 5 tòa nhà học viện vừa hô vang tên gọi của kỹ thuật. Trong khi đang rơi xuống, người đó xoay tròn như thể cái bánh xe và rồi tung ra đòn đó.

Trọng lượng của người đó, cùng với trọng lượng của thanh Zanbatō[18] và lực ly tâm đến từ việc nhào lộn trong lúc rơi tự do cộng lại tạo thành một nhát chém sắc bén.

Quả nhiên là ngay cả Einherjar(Anh Hùng) sau khi trúng đòn đó cũng phải loạng choạng lùi về sau và ngã.

Vẫn còn chưa tỉnh táo lắm, Ouka nhìn vào tấm lưng của tên kiếm sĩ ngu ngốc vừa làm chuyện thái quá tới mức vô lý kia.

Tấm lưng đó thật sự rất rộng. Chính vì vậy mà nó trông vô cùng đáng tin cậy, đủ để khiến cô có cảm giác mình có thể nhường lại mọi thứ lên đó.

Thằng ngốc đang được bàn đến đó nắm thanh kiếm và đứng trước mặt Einherjar(Anh Hùng) như thể đang bảo vệ Ouka.

"Ouka, cô không sao chứ?"

Vẫn nhìn về một hướng, Takeru hỏi.

"............tại sao chứ."

Tại sao cậu lại đến, ý Ouka là vậy.

"Dĩ nhiên là vì không muốn để cô chết rồi. Thay vì chịu chết, cô tốt hơn hết là nên xem cách tôi chém tên này đi."

Takeru quay đầu lại và nói với vẻ quả quyết. Ouka cau có khó chịu.

"Chạy đi... cậu không thể đâu."

"Chưa thử thì làm sao biết được."

"Cậu mất trí à...chỉ đơn thuần...một thanh kiếm, nó thì có thể làm được gì chứ?"

Khi nghe thấy phản ứng của Ouka, miệng Takeru liền vẽ thành hình vòng cung.

"...hay đấy."

"...ể?"

"Hứa nhé. Nếu tôi đánh bại tên này, cô hãy để tôi giúp cô trả thù."

Cậu giơ ngang thanh kiếm và nói vậy với vẻ tràn đầy tự tin.

Và,

Và——trong lúc trên kẻ địch đáng nguyền rủa đang đứng lên, cậu trừng mắt nhìn hắn với vẻ tức giận.

"Yo... hình như một trong những thành viên đội ta đã được ngươi chăm sóc."

『"............"』

"Cũng lâu lắm rồi ta mới cảm thấy thế này. Ta đã quên đi rồi, nhưng chống lại nó cũng muốn bệnh luôn đấy."

Cậu từ từ nâng thanh kiếm đang giơ ngang lên tới tầm mắt mình.

Tay cậu siết chuôi kiếm chặt thêm, cậu tích tụ nó tới mức giới hạn rồi.

"Nhưng ta nợ lời cám ơn với ngươi, Ngài Einherjar(Anh Hùng) à. Ngươi đã nhắc lại cho ta nhớ bản năng ngày xưa của ta."

Takeru tích tụ cơn giận trong từng lời cậu nói ra,

"Dám đánh đồng đội của ta... Ta sẽ không để ngươi dễ dàng thoát đi đâu...!"

Dồn nó vào bản chất thật sự của cậu,

"Môn đồ Kusanagi Song Nhận Phái, Kusanagi Takeru. Tại chiến trường này ta tuyên bố——"

Và bùng nổ.

"——Sẽ không có nhân nhượng, ta sẽ chinh phục ngưoi!"

Vậy là, chiến ý của Kusanagi Takeru sau một thời gian dài ngủ quên đã thức tỉnh.

Nghe thấy tiếng gầm đó, Ouka cảm giác như thể mình vừa quay lại trở lại thời điểm hai năm trước.

À...đúng rồi... Giờ mình nhớ ra rồi...

Hình ảnh từ quá khứ được tái hiện.

Bài học đầu tiên sau khi vừa lên năm hai sơ trung.

Một trận Team Deathmatch cùng với các bạn cùng lớp.

Trận cuối cùng là một cuộc đấu tay đôi.

Một tên dở hơi tin tưởng vào kiếm pháp tới mức kỳ quặc.

"...vậy ra đó là cậu ta..."


Cú đánh Takeru vừa tung ra lúc nãy là một lời chào hỏi dữ dội.

《Đường Lan Trảm》 là một kỹ thuật được thi triển bằng cách xoay tròn về phía trước sau khi nhảy xuống từ một nơi cao, nó cho phép người dùng đạt được sức mạnh hủy diệt như một khẩu pháo hạng trung bằng việc sử dụng trọng lượng cơ thể và lực ly tâm. Nếu đánh trượt hay tiếp đất không thành công thì chỉ có chờ chết mà thôi, nhưng nếu đánh chuẩn xác thì đòn thế này sẽ gây ra một thứ lực phá hoại vô cùng to lớn.

Nhưng kẻ địch lại là một Einherjar(Anh Hùng). Hơn nữa, hắn còn được bao phủ bởi một bộ giáp kim loại được làm từ thép hay vàng gì đó. Chỉ có duy nhất một vết nứt nhỏ xíu trên vai của hắn.

Vô cùng rắn chắc.

Tuy vậy, Takeru lại có chút phản ứng.

Vết xước đó có nhỏ như thế nào cũng không thành vấn đề, có vô dụng ra sao cũng không đáng để lưu tâm.

Nếu có thể làm xước hắn ta——điều đó có nghĩa rằng có thể chém đứt hắn ta.

Einherjar(Anh Hùng) điều chỉnh lại tư thế và giương khẩu súng lên.

Hắn khom người và nã đạn. Gạch lót đường dưới chân hắn văng lên ầm ầm khi thứ ma lực tích lũy kia được phóng thích.

Takeru lập tức nhảy xa ra để né tránh. Chỉ cần nhìn qua cũng có thể dễ dàng phán đoán hành động của Einherjar(Anh Hùng). Vì khẩu súng phải cần có đủ thời gian mới sạc xong, cho nên dự đoán hành động của hắn cũng dễ. Vậy nên cậu không cần dùng đến "Tảo Ma Đao".

Tuy nhiên, tốc độ của đạn lại cực kỳ nhanh. Nó phải bằng hoặc thậm chí còn nhanh hơn một khẩu súng điện thật sự.

Mặc dù cậu tin rằng mình tránh được, cậu lại vô thức sợ hãi sóng xung kích đi kèm.

"Tên khốnn!"

Takeru đặt thanh kiếm lên vai phải và hạ thấp người. Rồi cậu dậm đất thật mạnh và tiến sát đến Einherjar(Anh Hùng) bằng cách dùng 《Chiến Pháp》. Đồng thời với việc nhảy lên, cậu giơ thanh kiếm lên trên đầu mình, rồi dùng toàn bộ trọng lượng cơ thể vung nó xuống vai Einherjar(Anh Hùng) thêm lần nữa.

*gginnn*!!

Chính xác ngay vị trí mà nhát chém đầu tiên đánh trúng. Cậu nhấn thanh kiếm vào trong vết nứt đó. Vết nứt bị mở rộng phát ra tiếng ồn đến chói tai.

"——Tốt!"

Có tác dụng nhất định. Một lần nữa, Einherjar(Anh Hùng) loạng choạng lùi lại.

Tận dụng cơ hội ngắn ngủi khi kẻ địch cố trụ vững, Takeru ngay lập tức giãn khoảng cách với Einherjar(Anh Hùng).

Cậu liên lạc với Ikaruga thông qua hệ thống liên lạc.

"Suginami, cậu đã tìm ra gì về kẻ thù chưa?"

《"Tớ đã xem qua các đoạn băng lưu lại trong các camera giám sát, rất là thú vị đấy. Với cách thi triển ma pháp đó, Thánh bảo Ma thuật của kẻ địch chắc chắn là Excalibur và dựa vào kết cấu thì đó là một khẩu súng điện hiện đại. Nó cũng được sắp xếp để có thể dùng làm kiếm, nhưng quan trọng hơn hết, thứ đó giống hệt những thứ hiện đang được Hiệp Hội Giả Kim Thuật phát triển. Vì vậy, thứ đó là một khẩu súng điện có tính năng của Excalibur. Thật sự rất thú vị đấy, thế nên cậu chắc chắn phải thu nó về để nghiên cư——"》

"Tớ không cần biết thông tin đó! Tớ cần biết cách vận hành hay điểm yếu của nó kia!"

《"Nó giống hệt các bản mẫu vậy nên chắc là nó không thể bắn liên thanh được. Nó phải được để nguội trong vài giây chứ nếu không thì nhiệt lượng bốc lên sẽ phá hủy nó. Dây dẫn điện rất có khả năng sử dụng ma pháp để tạo từ trường thay vì dùng dòng điện thường. Miễn là có công năng đặc thù, thì bất cứ gì cũng có thể——"》


"Vậy thì tớ chỉ cần tiến sát lại thôi đúng không? Tó sẽ không bị bắn trúng nếu tớ ngay dưới hắn ta."


《"Hãy cẩn thận. Tính năng nguyên bản của Excalibur vẫn còn hữu dụng trong cận chiến đấy."》


"Nếu đã là cận chiến——tớ sẽ không thua đâu!"


Tuyên bố như vậy một cách đầy tự tin, cậu kích hoạt "Tảo Ma Đao".


Bất chấp sức nặng đè lên cơ thể, trong thế giới quay chậm ấy, cậu ngay lập tức thu hẹp cự ly với kẻ địch.


Mặc dù thời gian phản ứng của Einherjar(Anh Hùng) không phải là quá nhanh, nhưng hắn vẫn kịp chuyển từ tư thế bắn sang dùng kiếm đỡ đòn và chém một phát từ dưới lên.

Ta có thể nói đây quả nhiên là Vua Arthur, một vị hiệp sĩ nổi danh, đòn chém của hắn rất hiểm. Không chỉ hơn về kỹ năng, kẻ thù hơn hẳn Takeru về mọi mặt.

Takeru quan sát nhát chém lên đó và với thanh kiếm trước mặt mình, cậu lao thẳng vào kẻ địch. Một thứ thanh âm chói tai vang lên khi kiếm chạm kiếm.

Trong một cuộc đụng độ trực tiếp, thanh Zanbatō được làm từ Adamantium này sẽ không thể chống chịu lâu được. Mặc dù ra đòn nhanh hơn, cơ thể Takeru vẫn sẽ bị thổi bay đi do chấn động.

Vì vậy, Takeru gạt đi đòn chém của Einherjar(Anh Hùng) để khỏi phí sức. Cậu đặt thanh kiếm theo đà tấn công của kẻ địch và hướng sức mạnh đó ra sau mình.

Lực va chạm của đòn đánh và ma lực bùng nổ sau lưng Takeru.

Trong trận cuồng phong đó, Takeru đến ngay dưới Einherjar(Anh Hùng), cậu xoay cán kiếm và nắm chặt nó bằng tay kia.

Dùng chân mình làm lò xo, cậu nhảy lên và đâm kiếm vào nách trái đối thủ.

Đòn đánh dùng toàn bộ trọng lượng cơ thể đó khiến cơ thể Einherjar(Anh Hùng), dù chỉ có chút ít, nẩy lên.

"OOOOOooo!!"

Gào lên một tiếng, Takeru đâm thẳng vào tên Einherjar(Anh Hùng) đang loạng choạng.

Một thứ âm thanh nặng trịch vang lên, Einherjar(Anh Hùng) ngã ngửa ra sau.

Takeru không bỏ lỡ cơ hội đó. Sau khi chắc rằng Einherjar(Anh Hùng) đã ngã, cậu nhảy lùi về sau bằng một lực thật mạnh.

"Usagi!! Làm ngay đi!"

Cậu lớn tiếng la lên.

Ngay lập tức, có thứ gì đó lóe lên ở trên sân thượng của tòa nhà học viện xa xa.

Lập tức có ba tiếng súng to vang lên. Ngay khi Takeru nhảy lùi về sau, có thứ gì đó xẹt qua ngay trước mặt cậu.

Thứ âm thanh nặng nề phát ra khi đạn trúng đích nghe còn lớn hơn cả bản thân tiếng súng, và cơ thể Einherjar(Anh Hùng) lún sâu vào trong đất.

Ba phát bắn liên tiếp được nhắm bắn từ khoảng cách xa. Hơn nữa, cả ba viên đạn đều trúng thẳng vào vết nứt trên vai Einherjar(Anh Hùng).


Trên sân thượng của tòa nhà học viện thứ 12. Cách xa với trận chiến của Takeru và Einherjar(Anh Hùng).

Ở đó, Saionji Usagi đang nằm sấp cau mày khi cảm nhận chấn động đến từ cú giật của khẩu súng ngắm đặc chế chống-thiết-giáp của Ikaruga.

Vẻ mất bình tĩnh và căng thẳng lồ lộ trên mặt cô. Ngay thời điểm cuối cùng, cái thói xấu của Usagi bắt đầu nổi lên.

Dù hai phát đạn liền kề phát đạn đầu tiên đã trúng đích, nhưng cô vẫn không thể cảm thấy thoải mái.

Nếu phát tiếp theo trúng Takeru thì sao?

Nếu phát tiếp theo trượt và kẻ thù nhân cơ hội đó tấn công Takeru thì sao?

Nếu vì cô mà cả bọn bị tiêu diệt trong cuộc chiến này thì sao?

Ngay lúc này, tràn ngập trong lòng Usagi là sự thiếu bình tĩnh và lo lắng thái quá.

《"Usagi, cậu có thể làm được không?"》

Ikaruga chen vào khiến Usagi cắn lưỡi.

"Khẩu súng này bị gì thế... Tớ cứ ngỡ là cơ thể mình sẽ bị thổi bay về sau vì cái độ giật đấy."

《"Đạn thì chỉ có chút đặc biệt thôi. Tớ đã cố dùng Orichalcum hiếm, nhưng nó nặng quá nên chẳng bay xa được. Vì thế tớ không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc bấy bá chất lượng thuốc súng với cả nòng súng."》

"Quả nhiên lại là một món đồ tinh chỉnh quái quỷ khác..."

Usagi lầm bầm giận dữ vào thiết bị liên lạc.

《"Tớ không tinh chỉnh cho vui đâu. Nếu không được tối thiểu như vậy, cậu sẽ không thể đả thương thứ kia được. Nhìn đi, sức mạnh lớn hơn dự đoán cũng nhờ vào Orichalcum đó."》

Nghe bảo vậy, Usagi thông qua ống ngắm của khẩu súng bắn tỉa to đùng nhìn vào tên kẻ địch giờ đang nằm lút dưới mặt đường nhựa. Giáp vai của kẻ địch đang vỡ ra và bên trong là một thứ gì đó trông như là một miệng núi lửa to tướng.

Hỏa lực mạnh đến vô lý.

Tuy vậy, việc sử dụng một khẩu súng có hỏa lực mạnh như thế lại khiến Usagi hoảng sợ.

Nếu cô bắn trúng bất kỳ đồng đội nào, chuyện sẽ không dừng lại ở chỗ chân hoặc tay bị thổi tung. Toàn bộ cơ sẽ thể nổ tung thành từng miếng.

Khi nghĩ tới viễn cảnh đó, đôi tay của Usagi run lên dữ dội.

"......hh."

《"............sợ hả?"》

"Không ph..."

Cô cố phủ nhận nhưng rồi bỏ cuộc. Nếu cô ra vẻ trong tình huống này thì cũng chẳng được gì. Những thứ đáng sợ quả nhiên đáng sợ.

Kẻ địch không đáng sợ. Điều khiến Usagi thấy sợ là cô có khả năng bắn nhầm đồng đội. Cũng giống như vụ "Bài Thánh Ca Vô Danh" vậy. Cô cuối cùng bắn nhầm đồng bạn khi vội vã giúp đỡ Takeru lúc đó đang bị bao vây.

Usagi không cố ý như vậy. Cô cũng không làm rối tung mọi chuyện lên. Nhưng không thể đem cái đó ra để thoái thác được. Nếu cô thất bại ở đây, sẽ chẳng còn một ai để cô có thể nói lời biện hộ nữa.

Lần này khác hẳn khi đó. Cô đang sử dụng đạn thật đầy uy lực, nếu cô bắn trượt thì không thể đùa được.

Đúng như Ouka từng nói, Usagi thầm nghĩ vậy. Ai mà lại đi tin tưởng một xạ thủ có thể bắn trúng họ chứ. Chính cô còn không thể tin tưởng nổi bản thân mình.

Cô càng ngày càng run hơn khiến khẩu súng phát ra tiếng lạch cạch.

《"Tớ biết là đáng sợ chứ. Tớ mà ở vị trí của cậu thì tớ tuyệt đối không muốn bắn đâu."》

"............uuu."

《"Kusanagi chỉ có thể cận chiến mà thôi. Cậu ta ở sát như vậy thì có thể bị lạc đạn. Mà khẩu súng đó cũng có nhiều yếu tố gây ảnh hưởng đến độ chính xác của nó. Vì vậy nếu cậu có trượt thì trách nhiệm sẽ được chia đều cho cả ba chúng ta mà."》

Bởi vì chúng ta là đồng đội mà. Mặc dù Ikaruga không nói vậy, Usagi vẫn cảm giác rằng cô vừa nghe câu đó.

Cơn run đã hơi giảm xuống.

Tự dưng, kênh liên lạc bị chuyển và một giọng nói dữ dội chen vào.

《""——!! Usagi!"》

"...Kusanagi."

Mặc dù đang trong trận chiến, Takeru lại bất ngờ liên lạc với Usagi.

Nghe thấy thanh âm của kiếm va chạm nhau và hơi thở nặng nhọc của Takeru, Usagi liền ngẩng đầu lên.

《"......!! Chuyện gì vậy, Usagi."》

"Kusanagi..cậu không...sợ à?"

《"——Hwp!! Sợ gì?"》

"Chuyện tớ... có thể bắn nhầm cậu... cậu không sợ chuyện đó à?"

Tưởng tượng đến cảnh mình vô ý mà bắn trúng Takeru khiến thân thể cậu ta nổ tung thành từng mảnh, Usagi cắn môi sợ hãi.

Tuy vậy, bất chấp lo ngại của riêng cô,

《"Khônggggggg, không sợ chút nào hết!"》

Takeru nói vậy rất to và rõ.

Usagi ngẩng mặt lên với đôi mắt tràn ngập nước mắt.

《"Cậu sẽ canh chừng cho tớ. Cậu sẽ bảo vệ tớ."》

"............"

《"Tớ biết rõ khả năng của cậu. Tớ cũng biết cậu là người bỏ ra nhiều nỗ lực nhất trong chúng ta. Vậy nên——"》

"......!!"

《"——Tớ có thể khẳng định rằng không ai đáng tin cậy hơn cậu đâu."》

Takeru nhảy qua nhảy lại trên mặt đất. Với thanh kiếm nắm chặt trong tay, cậu không bao giờ chạy khỏi kẻ thù mà luôn chiến đấu một cách liều lĩnh và can trường.

Tại sao cậu lại có thể bỏ qua sinh tử của mình để chiến đấu như vậy?

Chính là vì cậu tin tưởng vào khả năng bắn tỉa của Saionji Usagi.

Những thứ lọt vào tai cô là thanh âm xa xa của những thanh kiếm va nhau và tiếng gió gào thét.

Usagi đang trong tư thế nằm sấp liền đứng dậy và nâng khẩu súng bắn tỉa lên. Trọng lượng của khẩu súng là 10kg hoặc hơn, vậy nên nó cũng rất nặng.

Nhưng ngay lúc này, Usagi phải bảo vệ niềm tin của cậu ấy vào mình, vì thế cô không có thời gian để phiền lòng về cân nặng đó.

Cô nối đai gắn móc câu đã được Ikaruga chuẩn bị từ trước vào đai lưng trên hông mình và quấn nó vòng quanh lan can trên sân thượng. Làm vậy là để cơ thể không bị thổi bay đi do độ giật.

Cô đặt nòng súng lên lan can và kéo bệ khóa nòng để nạp lại đạn.

Với một tư thế đứng không hợp lý, cô nhìn qua ống ngắm và định vị kẻ thù trước đường chữ thập.

"Khoảng cách là 200 mét... vận tốc và hướng gió... không, với khoảng cách này thì vận tốc gió, nhiệt độ và áp suất không ảnh hưởng gì cả. Ể...? 200 mét...? Là 200 mét?"

Chỉ một thoáng sau khi lộ vẻ ngạc nhiên, tiếng cười sửng sốt thoát ra khỏi miệng Usagi.

"Gì đây...chứ... mình đang làm gì thế này?"

Cô cười vang, tự thấy mình thật thảm hại.

Chính xác là thế đó. Thảm hại. Gọi một phát bắn 200 mét là "bắn tỉa" thì đúng là trơ trẽn.

Thế này chẳng thể thật sự gọi là bắn tỉa được.

Một Thanh tra kỳ cựu có thể xuyên táo một người ở khoảng cách này chỉ bằng cách sử dụng súng trường.

Hay nói cách khác——

"——Buồn cười thật, chẳng phải là quá dễ sao."

Đồng thời với việc tuyên bố như vậy, Usagi nín thở và bắn.

Viên đạn bay ra với lượng động năng như muốn xuyên thủng không gian và trúng vào bụng của tên Einherjar(Anh Hùng) đang cố đứng dậy.

Tầm nhìn bị che phủ bởi một lượng lớn khói bụi và khẩu súng bắn tỉa vì độ giật mà nảy lên thật mạnh. Cái dây đai dùng để ổn định cơ thể cô phát ra thứ âm thanh bạch bạch vì bị kéo dãn ra.

Tuy vậy, cô không bị thổi bay đi.

——*Kan*!!

Usagi can đảm kiềm hãm khẩu súng đang nảy lên và đồng thời kéo bệ khóa nòng để nạp lại đạn, xuyên qua làn khói cô đặt nòng súng tì lên lan can.

"Mình không còn là một con thỏ cảnh nữa...!"

Một phát bắn thành công nữa. Ngay sau khi Takeru tấn công, cô bắn trúng kẻ địch ngay nơi mà cậu ta vừa lướt qua trước đó.

——*Kan*!!

"Mình không còn là một con thỏ bị lũ sói đuổi bắt nữa...!!"

——*Kan*!!!

Tầm ngắm của Usagi không hề suy suyển.

Nòng súng nảy lên không phải là vấn đề đáng quan tâm với Saionji Usagi.

——*Kan*!!!!

"Ta là xạ thủ——của Tiểu đội số 35 Học viện Phòng chống Ma thuật!"

Cùng lúc với việc hét như vậy, Usagi dùng súng bắn tỉa bắn thêm phát nữa. Bị chấn động và đau đớn hành hạ mỗi khi bắn, nhưng tầm ngắm của Usagi hoàn toàn không bị lệch đi.

Khả năng bắn tỉa chính xác tuyệt đối.

Usagi là thiên tài trong chuyện đó.

Miễn là tâm can cô thanh thản, thì toàn bộ thế giới hiện ra bên trong ống ngắm,

——đều trở thành lãnh địa của Saionji Usagi.


"Khh!"

Sau khi làm chệch hướng một đòn đánh, cơ thể Takeru oằn mạnh về phía sau.

Vì cậu không thể gạt hết tất cả các nhát chém, nên một lỗ hổng chết người hiện ra.

Vị Einherjar(Anh Hùng) đã sống sót qua rất nhiều trận chiến không bỏ lỡ nó. Hắn ta ngay lập tức tiến sát đến Takeru và dùng Excalibur chém từ dưới lên.

Khoảng cách giữa đôi bên là zero, không thể né cũng không thể gạt đi đòn này.

Nhưng Takeru không hoảng, cậu đối mặt với kẻ địch một cách đầy tự tin.

Bởi vì,

——*whoosh*!

Một viên đạn có sức mạnh cuốn phăng mọi thứ trên đường bay của nó sượt qua ngay trước mũi cậu.

Và viên đạn đó trúng vào thái dương của Einherjar(Anh Hùng), đường bay không lệch đi dù chỉ một chút.

Einherjar(Anh Hùng) lảo đảo dữ dội về một phía, thế đứng của hắn ta bị phá vỡ.

"Hahaha, rốt cuộc thì cô ấy rất tuyệt vời... nhỏ đó."

Cậu đã từng nhìn thấy Usagi tập bắn vài lần trong trường bắn rồi, nhưng vẫn say đắm khi thực chiến.

Việc căn thời gian cũng hoàn hảo. Chưa bàn đến khoảng cách, chẳng có ai khác có thể hỗ trợ đồng đội trong cận chiến ở mức hoàn hảo thế này.

Rất có khả năng, bàn đến độ chính xác thì cô điêu luyện hơn Ouka.

Phải nhận lấy một cơn mưa đạn phá giáp khiến cơ thể Einherjar(Anh Hùng) bị xây xát nghiêm trọng. Dù bộ giáp có vẻ chỉ có một lớp, nhưng nó vẫn khá dày. Tuy vậy, miễn là họ cứ tiếp tục tấn công theo cái cách đã làm rộng vết nứt trên giáp vai thì cả bộ giáp đó chắc chắn sẽ bị phá hủy sớm thôi.

Với tình hình này thì chúng ta sẽ đánh bại hắn. Khả năng chiến thắng rất mỏng manh lúc đầu giờ đã nằm trong tầm với của họ.

《"Tớ thay đạn! Cứ tiếp tục đi!"》

Nghe thấy lời của Usagi, Takeru cố thách thức Einherjar(Anh Hùng) cận chiến thêm lần nữa.

Đó là khi.

Chuyển động của Einherjar(Anh Hùng) có sự thay đổi. Khẩu súng vẫn đang được giơ lên cho đến lúc nãy bất thình lình được cắm thẳng xuống đất.

Einherjar(Anh Hùng) đặt cả hai tay lên đỉnh của cán súng, đôi mắt được khắc trên gương búp bê cơ khí của hắn lóe đỏ lên.


【"Định mệnh của chúng ta thật vinh quang. Cùng nhau chúng ta bước đi trên con đường hiệp sĩ. Hỡi những người bạn không thể thiếu của ta, những hiệp sĩ của ta. Nhân danh lời tuyên thệ ta tập hợp các ngươi tại đây——"】


Một bài ca kỳ lạ được phát ra bằng một nói máy móc vặn vẹo. Bỗng nhiên, một vòng tròn ma thuật to lớn xuất hiện quanh Einherjar(Anh Hùng).

"——?!"

Takeru cảnh giác dừng chân.

《"Chạy đi! Hắn định sử dụng Cố Hữu Ma Pháp đấy! Chúng ta không có biện pháp đối phó với nó, cứ làm hết sức để sống sót đi!"》

Nghe thấy giọng hoảng hốt của Ikaruga, Takeru lập tức hành động.

Rút lui. Rút lui ngay lập tức. Đó là điều duy nhất hiện lên trong đầu cậu.

Takeru chạy hết tốc lực đến chỗ Ouka vẫn chưa thể di chuyển. Cậu ngay lập tức kiểm tra tình trạng của Ouka. Với tình trạng đôi chân thế này thì cô sẽ không thể đứng dậy nổi.

"Tôi ổn... bỏ tôi đi... nhanh chạy đi!"

Takeru không nói không rằng ẵm cô lên.

"Hyaa?! Sa-o c-ậu lại!"

"Im đi! Cô cắn lưỡi bây giờ!"

"Tôi không sao, mặc tôi đi! Cậu có thể chạy một mì——"

"——Tôi đến là để bảo vệ cô! Vậy nên chỉ cần im lặng và để mình được bảo vệ đi!"

"......〜〜〜!!"

Bế Ouka bằng kiễu ẵm công chúa, Takeru bắt đầu chạy. Với khuôn mặt đỏ bừng, cô cố gắng buộc cậu ta để mình xuống, nhưng quả nhiên là cô chẳng thể làm được điều đó trong tình hình này. Ngoan ngoãn nép vào ngực cậu, cô chịu đựng chuyện đó.

Takeru lúc này còn không có hơi sức để đỏ mặt.

Đang lúc tẩu thoát thì sống lưng cậu bỗng cảm thấy ớn lạnh.

"...tệ rồi đây..."

Cậu có cảm giác xấu. Lo lắng, cảm thấy điềm gỡ. Thứ gì đó như bản năng sinh tồn nằm bên trong Takeru gửi một tín hiệu nguy hiểm đến não cậu.

"Usagi, chạy đi."

《"Chuyện gì vậy——tình hình thế nà——"》

Cậu vô thức gọi cho Usagi và đặt Ouka xuống khỏi tay mình.

"...Kusanagi?"

Ouka nhìn lên gương mặt Takeru.

Gương mặt Takeru mà cô thấy không có màu sắc gì cả. Nó gần như trong suốt, có thể nói rằng trên đó mang màu sắc tối tăm của cái chết. Điều mà cô cảm nhận từ biểu hiện trên khuôn mặt cậu chỉ có một chuyện, một ý định mà thôi - "Mình phải bảo vệ".

Một tiếng ù vang lên, Ouka cố gắng gọi tên Takeru lần nữa——và khoảnh khắc tiếp theo.


【"——Knights of the Round."】


Khi Einherjar(Anh Hùng) kết thúc bài ca, những chiếc bóng của những người không nên có mặt ở đây xuất hiện.

Mười một hiệp sĩ xuất hiện.

Cảm thấy sự khủng bố, Takeru mặc dù không thấy gì cũng giương kiếm lên và kích hoạt "Tảo Ma Đao".

Một khắc. Chỉ một giây im lặng.

Khi khoảng khắc im lặng kết thúc, tòa nhà học viện có tác dụng làm tường che chắn cho Takeru——nổ tung.

Bên trong cái thế giới quay chậm ấy, Takeru chứng kiến nó.

Tòa nhà học viện đang tan tành và ma lực phát tán khắp nơi, rồi hình dáng của một hiệp sĩ tỏa sáng lao đến.

Hiệp sĩ lao đến với thanh kiếm và giải phóng một đòn đánh khủng khiếp. Dù đã kích hoạt "Tảo Ma Đao", thời gian phản ứng của Takeru vẫn không thể theo kịp tốc độ của đòn tấn công đó.

Nói về chuyện mà Takeru có thể làm, đó là cậu gồng xương cốt và cơ bắp của mình lên rồi mạnh mẽ đưa tay về phía trước, nhưng chỉ có thể làm lệch hướng mũi kiếm kẻ thù khỏi Ouka mà thôi. Cậu chỉ có thể xoay xở làm lệch hướng đòn tấn công của kẻ địch.

Ngay sau khi cậu thành công trong việc làm lệch hướng nó, một luồng ma lực và áp lực từ đòn công kích của thanh kiếm tấn công Takeru.

TMG v01 267

Đòn tấn công liều chết của hiệp sĩ ánh sáng được triệu hồi mới nãy đã khiến tòa học viện sụp đổ giờ đây nhấn chìm Takeru.


Mười một hiệp sĩ trở thành một khối ánh sáng và bùng nổ tứ phía gây nên thiệt hại vô cùng lớn cho học viên. Một số tòa nhà trong học viện biến thành gạch vụn và ngay cả Usagi trên tầng thượng cũng bị thổi bay.

Cố Hữu Ma Pháp của Excalibur, 《Knights of the Round[19]》.

Ma thuật này, hay còn gọi là "Giả Triệu Hồi Anh Hùng" 【tái hiện lại những đòn uy lực nhất của hội hiệp sĩ bàn tròn】, tức mười một hiệp sĩ bàn tròn phục vụ Vua Arthur.

Điều đầu tiên Takeru nhìn thấy sau khi choàng tỉnh là bầu trời nhuộm màu hoàng hôn.

Takeru làm sao đó đã sống sót qua đòn mạnh nhất của Einherjar(Anh Hùng) và cảm thấy cơ thể không được bình thường. Thật lạ là cơ thể cậu không đau hay thấy lạnh gì cả.

Cậu xoay đầu nhìn cô gái đang nằm đằng sau mình.

Ouka có vẻ không sao, từ xa cậu khẳng định rằng cô vẫn đang thở.

Usagi cũng không có vấn đề gì. Dù có vẻ xa xăm và nhạt nhòa, cậu vẫn có thể nghe thấy giọng nói như khóc gọi tên cậu trong thiết bị liên lạc. Toàn bộ thành viên tiểu đội có vẻ không sao.

"Tuyệ...t...thậ...t"

Cậu mỉm cười vô lực với chính mình.

Takeru đã nhận ra. Phần dưới cơ thể cậu giờ đang nằm trên đầu của cậu.

Dù có muốn thì cũng không thể di chuyển. Chỉ với phần trên cơ thể thì ngay cả trườn đi cậu còn không thể làm được.

"Khốn thật...quả nhiên...không thể làm được."

Giờ nghĩ lại, thì thật vô lý khi nghĩ rằng cậu có thể thắng được ma thuật được định mức nguy hiểm cấp S, thắng được một đối thủ được gọi ra bởi Triệu Hồi Anh Hùng. Dù cậu có thể tự an ủi bản thân rằng mình đã làm tốt, nhưng sự thất vọng vẫn nằm lại trong tim Takeru.

Bởi vì Takeru vốn dĩ chúa ghét thất bại.

"Cách chết...dở nhất...con mẹ nó."

Hơi thở cậu yếu dần và đôi mắt gần như nhắm lại. Rèm cửa sắp sửa kéo xuống. Sự kết thúc nằm ngay đây mà thôi.

"...mẹ kiếp..."

Cậu còn chẳng thể thốt ra thêm lời chửi rủa nào nữa.

"...mình đã tuyên bố...ngầu như vậy...và...ở đây..."

Để xua tan cái cảnh tượng mơ hồ đó, cậu hạ mí mắt.

".............vẫn còn...nhiều chuyện...phải làm..."

Ngây ngất ngắm nhìn bầu trời hoàng hôn, cậu chờ đón kết thúc.

Tại thời điểm đó, bất thình lình.

Bất thình lình——cậu nhìn thấy một hình dáng màu xanh da trời trong tầm mắt.

Hình dáng từ phía trên đang nhìn xuống một Takeru gục ngã.

Ánh nhìn xuống mê mẩn đầy vẻ thắc mắc.

...cô gái này...ở trong thương xá...tại sao, ở nơi này lại...

Ở đây nguy hiểm cho cô lắm.

Tuy cố nói vậy nhưng cậu không thể phát ra tiếng, hơi thở đau đớn của cậu nhuộm trắng không khí.

Ngay lúc này, sinh mệnh của Takeru chắc chắn đã đến hồi hạ màn.

"Kusanagi Takeru-san——tôi sẽ tiếp tục việc kết ước."

TaimadouGaku v01 0007

Đó là những lời cuối cùng mà Takeru nghe được.


***


——Câu hỏi thứ hai. Anh có muốn tiêu diệt bọn phù thủy hay không?——

Cậu nghe thấy giọng nói, việc kết ước bắt đầu trong thế giới bên kia.

Takeru không thể cưỡng lại câu hỏi. Cậu đã bị tước đi sự tự do làm chuyện đó rồi.

Chính vì vậy mà cậu trả lời. Cậu chỉ có thể trả lời.

——Tôi hứa. Tôi sẽ tiêu diệt những phù thủy độc ác.

——Câu hỏi thứ ba. Vì mục đích của riêng mình, anh có chịu từ bỏ bản thân không?——

——Ừ, nếu đáng làm, thì tôi sẽ từ bỏ bản thân.

——Câu hỏi thứ tư. Vì mục đích đó, anh có chịu từ bỏ những điều anh yêu quý?——

——Đừng có gàn dở như vậy.

——Câu hỏi cuối cùng. Liệu anh,

............

——Vì mục tiêu đánh bại kẻ địch, anh có chịu từ bỏ nhân tính của mình?——

............

............

............ừ, tôi sẽ từ bỏ nó.

——Khế ước đã được hoàn thành.

——Xin hãy bóp cò.

Làm theo điều được bảo, Takeru bóp cò.

Cậu bóp chặt cò của thanh kiếm trước khi kịp nhận ra nó.

《"——Xác nhận quyền hạn của chủ thể "Kusanagi Takeru".

——Kích hoạt công năng đặc biệt.

——Truyền ma lực, bắt đầu thanh tẩy.

——Phục hồi các phần hư tổn, thời gian cần thiết của quá trình tái cấu trúc — năm giây.

——Hồi phục, sự tương tích của cả hai không có vấn đề. Tỷ lệ tương hợp 100%.

——'Dạng Thợ Săn Phù Thủy' hoàn thành."》


Đi kèm với cái giọng nói không có ngữ điệu đó, một thứ âm thanh trầm trầm của cái gì đó đang kích hoạt vang lên.

Takeru cảm thấy cơ thể mình đang chuyển động trong bóng tối và liền mở mắt.

《"Chủ thể, xin hãy thức giấc————đã đến lúc săn phù thủy."》

Giọng nói đều đều vừa thông báo đó nghe giống hệt như cách làm việc của đồng hồ báo thức. Im đii... không cần cô phải bảo, tôi dậy ngay đây.

Cảm thấy cực kỳ khó chịu và vô cùng bất mãn, Takeru nâng cơ thể mình dậy.

Summis desiderantes affectibus——Malleus Maleficarum(Khát khao với nhiệt huyết tối thượng——Cây Búa của Phù Thủy).”

Chương 5 - Cuộc Săn Phù Thủy trong Twilight.[20]Sửa đổi

Vị Einherjar(Anh Hùng) được triệu hồi đến thế giới này, Vua Arthur, sau khi chắc chắn rằng mối đe dọa thứ hai đã im lặng, liền sải bước tiến đến chỗ mối đe dọa đầu tiên, Ouka.

Mục đích của hắn là đi đến khu vực giam giữ. Hắn, một kẻ không có ý chí và chỉ biết nghe theo lệnh người khác, giờ đây hướng sự ưu tiên đến việc giết chết Ouka, vì cô là mối đe dọa đến việc hoàn thành mục tiêu của hắn.

Sau khi giết chết cô gái này thì sẽ không còn mối đe dọa nào nữa. Hắn sẽ nhanh chóng đến đích và tự bạo[21], sử dụng ma lực trong cơ thể mình để hoàn thành mục tiêu và kéo theo các Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) chết chung với hắn.

Einherjar(Anh Hùng) định dùng mũi súng để đâm Ouka trong khi cô đang bất tỉnh.

Và ngay lúc hắn sắp sửa đâm xuyên cổ họng cô.

——Khi đó.

Einherjar(Anh Hùng) cảm nhận được một mối nguy mới vừa xuất hiện sau lưng hắn, hắn liền quay lại rồi dùng Excalibur nã đạn ma thuật.

Đường đạn bay thẳng và chính xác đến chỗ mối nguy mới.

Một phát trúng trực tiếp. Chắc chắn là bắn trúng trực tiếp.

Đáng lẽ phải là thế.

Tuy nhiên, đạn ma thuật mà Einherjar(Anh Hùng) bắn ra lại không chạm tới mục tiêu, mặc cho sự thật rằng đó đáng ra phải là một phát bắn trúng trực tiếp.

Một ánh chớp lóe lên. Bằng một cú vung ngang, một hiện tượng như thể không-thời gian đang bị chém đứt đã cắt đôi viên đạn được tạo ra bằng cách tập trung ma lực.

Einherjar(Anh Hùng) trông thấy nó.

Hắn trông thấy mối đe dọa không xác định đó xuất hiện trước mặt hắn.

Không biết phải trả lời thế nào. Nó khác hẳn con người. Cũng khác hẳn phù thủy.

Einherjar(Anh Hùng) không thể tìm ra một câu trả lời chính xác về tên gọi của mối đe dọa đó.

Một hiệp sĩ trong bộ giáp xanh da trời.

Nếu buộc phải gọi tên nó ra, thì nó trông rất giống hắn, một Einherjar(Anh Hùng).

Thứ đó, đơn thuần là một mối đe dọa.

Một thứ đe đọa tới toàn thể những ai liên quan đến ma thuật như bọn ta.

Đáng ra ý thức của hắn đã phải biến mất, nhưng Einherjar(Anh Hùng) lại cảm thấy nổi sợ hãi trào dâng trong lòng.

Hiệp sĩ được bao phủ bởi một bộ giáp gồm các phần màu xanh dương và đang giương một thanh trường kiếm cũng xanh dương.

Trong thoáng chốc, đôi mắt của hiệp sĩ mặc giáp lóe sáng một cách kỳ quái.

Ở vận tốc mà ngay cả một Einherjar(Anh Hùng) cũng chẳng thể theo kịp, Vua Arthur bị một cú đá thổi bay.


Ngay sau khi tỉnh dậy, Takeru liền chạy về phía Einherjar(Anh Hùng) khi hắn cố giết Ouka.

Chuyện gì đã xảy ra cũng không thành vấn đề, cậu đã biến thành thứ gì cũng mặc kệ, cậu chỉ biết chạy đến giúp cô.

Sự chú ý của kẻ thù chuyển sang cậu, thế là cơ thể cậu hành động rất tự nhiên để chặn đứng thứ được bắn ra.

Đạn ma thuật của Excalibur, thứ có lượng ma lực to lớn đến kinh ngạc, lại bị Takeru dễ dàng cắt đôi bằng kiếm, và trước khi cậu kịp nhận ra chuyện gì, thì cậu đã tiễn Einherjar(Anh Hùng) bay đi bằng một đá.

Khi các giác quan của cậu hồi tỉnh, đầu cậu tràn đầy các thắc mắc.

"...chuyện, chuyện gì xảy ra vậy? Tôi..."

Đột nhiên cảm thấy lo lắng, cậu liền kiểm tra vẻ ngoài của mình trong khi đang giương kiếm.

Giờ chẳng thể nhìn thấy da thịt, cơ thể và cả bộ đồng phục đáng lẽ phải ở đó nữa.

Thay vào đó, cậu thấy thân thể mình được bao phủ bởi một thứ vật thể màu xanh dương.

Và thứ mà cậu đang siết chặt bằng cả hai tay, là một thanh kiếm màu xanh dương.

Takeru vô thức cảm thấy sợ vẻ ngoài của mình.

《"Chào buổi sáng, Chủ thể. Tuy hơi đột ngột, nhưng xin hãy chiến đấu đi."》

Bỗng dưng nghe thấy một giọng nói ngang phè trong đầu mình, Takeru thấy hoảng hơn nữa.

"...gì thế này...? Chuyện gì đang xảy ra...?"

Chẳng thể nhớ ra chuyện gì, cậu liền đặt tay lên đầu.

Cậu sợ rằng mình chắc đã phát điên rồi.

《"Tôi xin lỗi vì đã làm anh bối rối. Tên chính thức của tôi là 'The Malleus Maleficarum Type-Twilight' 'Mistletoe(Mistilteinn)'."》

"...cái gì?"

"Tóm lại, xin hãy gọi tôi là 'Mistilteinn'. Nếu không thì gọi bằng nickname, Lapis Lazuli hoặc là Lapis."

"...Lapis?"

《"Tôi là một dòng Relic Eater của Ban Thanh trừng Dị giáo mà chỉ có các 'Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy)' mới được phép sử dụng. Anh đã được chọn là người sở hữu tôi."》

"............ha?"

Nghĩ rằng mình vừa nghe nhầm, cậu hỏi lại lần nữa.

Relic Eater. Tất nhiên là cậu đã từng nghe về chúng. Đó là Thánh bảo Ma thuật mà chỉ những ai có đủ tư cách trở thành 'Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy)' và đã đạt được các thành tựu to lớn mới được phép sử dụng. Chúng phát ra lượng ma lực khổng lồ khi phải chống lại bất kỳ thứ gì có liên quan đến ma thuật, một loại Thánh bảo Ma thuật đặc thù được tạo ra nhằm để tiêu diệt tận gốc lũ phù thủy.

Và tại sao mà một thứ như thế rốt cuộc lại nằm trong tay một học viên như Takeru đây?

《"Panpakapaan. Xin chúc mừng."》

Cũng với cái giọng ngang phè mà cậu nghe được trước đó, Lapis bắt chước tiếng kèn và chúc mừng cậu.

Nghe thấy cái giọng điệu vô lực đó, Takeru vô thức ôm đầu.

"Chúc mừng cái gì chứ... Tôi chẳng hiểu gì cả. Làm sao có chuyện một học viên được cho phép sử dụng một thứ như thế chứ. Đây là mơ sao? Chắc chắn là một giấc mơ rồi."

《"Tôi đã nhận được sự cho phép của Ootori Sougetsu-sama rồi. Đang có một cuộc gọi đến từ ngài ấy, đang kết nối."》

Trước khi cậu có thể trả lời, giọng nói trong đầu cậu im ru và tiếng *bssht* vang lên trong tai cậu.

《"——Không phải mơ đâu, Kusanagi-kun."》

"...Chủ tịch? Chuyện này, chuyện gì đã xảy ra...? Tại sao tôi...?"

《"Bình tĩnh đi. Ta nghĩ cậu đã biết rồi, những ai không phải Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) thì không được phép sử dụng Relic Eater. Mà thực ra, trừ đứa nhóc này, tất cả các Relic Eater còn lại đều do các Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) sở hữu."》

Trong lúc hứng chí, Sougetsu nói về tình huống này thậm chí còn nhanh hơn lúc thường.

Là vậy sao, Takeru hồi đáp.

《"Tuy nhiên, chính Relic Eater chọn người sở hữu chúng. Trong số rất nhiều Relic Eater, chỉ có đứa nhóc này là chưa quyết định được người sở hữu. Chuyện đó rất là rắc rối đấy. Đồng thời là Chủ tịch của Ban Thanh trừng, ta muốn sử dụng tất cả mọi nguồn lực có thể vì mục tiêu thanh trừng phù thủy mà."》

"............"

《"Vốn dĩ, lý do ta mời cậu tới học viện này vì cậu là ứng viên thích hợp nhất để trở thành người kết ước với Mistilteinn."》

Không thể nào, cậu thầm nghĩ.

Tuy nhiên, khi suy nghĩ cẩn thận hơn, cậu thấy rất lạ khi một người như cậu lại có thể bước chân vào một nơi đẳng cấp như Học viện Phòng chống Ma thuật. Ngoại trừ cận chiến thì chẳng có kỹ năng nào khác, cùng với những kết quả kinh khủng ở cả bài kiểm tra lý thuyết và thực hành, Takeru đáng lẽ không thể được nhận vào đây.

Nếu đằng sau đó là do Chủ tịch yêu cầu, thì bí ẩn đã được giải quyết.

"...tại sao lại là tôi? Phải có ai đó có năng lực hơn chứ?"

《"Cậu thấy đó, trong số các Relic Eater thì chỉ có mỗi Mistilteinn là mang dạng kiếm mà thôi."》

Nghe bảo vậy, Takeru liền nhìn vào thứ mà cậu đang cầm.

Đây rõ ràng là một thanh kiếm. Hồi trước cậu đã đọc trong sách giáo khoa rằng tất cả Relic Eater đều là Thánh bảo Ma thuật dạng súng.

《"Kỹ năng yêu cầu không phải là bắn... mà là kỹ năng cận chiến, hay nói cách khác, người như cậu là thích hợp nhất."》

"...bởi vậy, nên đó mới là tôi?"

Takeru nắm chặt thanh kiếm, tức Mistilteinn, trong tay.

Tim cậu đập loạn nhịp vì phấn khích.

Cậu có thể cảm thấy Sougetsu ở đầu dây bên kia đang cười toe.

《"Đúng vậy. Đứa nhóc này chỉ có thể được một người như cậu nắm giữ, một Relic Eater dành riêng cho cậu ."》

"............"

《"Kusanagi-san... Làm ơn, tôi muốn cậu dùng đứa trẻ này và đánh bại Einherjar(Anh Hùng). Đây là chuyện mà ngoài cậu ra thì không ai khác có thể làm được."》

Takeru siết Mistilteinn mạnh hơn.

Cậu cảm thấy lời nói của Sougetsu rất khiêm nhường. Chẳng có người nào sau khi nghe vậy lại không đáp ứng lại cả. Khi cần phải kích động ai đó, ông ta là một thiên tài.

Tuy nhiên, giờ không phải lúc cho chuyện đó. Takeru cũng có một lý do để đánh bại Einherjar(Anh Hùng).

《"Nếu cậu chấp thuận ước muốn của ta, thay mặt Ban Thanh trừng ta sẽ cám ơn cậu. Nếu Einherjar(Anh Hùng) bị đánh bại, ta sẽ chấp thuận một ước muốn của cậu."》

"............"

《"Xem nào, suất làm Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) thì thấy sao hả? Tuy cậu muốn gia nhập đội Spriggan(Hiệp Sĩ), nhưng nếu cậu muốn kiếm tiền thì làm Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) sẽ thích hợp hơn."》

Nghe thấy lời đề nghị của Sougetsu, Takeru cau mày.

"——Chẳng cần đâu."

Một giọng nói trầm trầm ra chiều thù địch.

Takeru nhìn vào Ouka bất tỉnh đang nằm dài trên mặt đất.

Cơ thể cô tả tơi. Gương mặt kiệt quệ của cô. Đó là các dấu vết cho thấy cô đã phản kháng và bắn trả cho đến lúc cuối cùng.

Và những vệt nước mắt.

Cơn giận dâng trào trong Takeru và cậu siết thật mạnh chuôi kiếm.

"Rất tiếc, tôi không thể tin ông."

Takeru nói thẳng.

Truy ngược mọi thứ về nơi bắt đầu, có hàng đống chuyện cậu muốn hỏi Sougetsu. Là về Ouka, là về việc khiến các học viên tham gia phòng thủ thay vì phái đội Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) đến, và quan trọng hơn hết, về chuyện Takeru được chọn là ứng cử viên sở hữu Relic Eater, điều đó nghe tốt đẹp tới mức không thật. Một lượng lớn bí ẩn khiến cậu tức giận. Mà ngay từ đầu, Ootori Sougetsu mà cậu gặp ngay sau khi bước chân vào cái học viện này đã là một con người lạnh lùng và tàn nhẫn vô hạn rồi.

Vấn đề lúc này chính là sự lựa chọn.

Người đàn ông đang gọi cho cậu lúc này chẳng khác nào quân bài Joker[22].

"Tôi không có ý định trở thành con rối của ông, tôi cũng sẽ không để cho ông dùng đồng đội của tôi vì động cơ của ông. Sức mạnh của tôi là để phục vụ cho mục đích của riêng tôi."

《"............"》

"Ông thậm chí còn không cố cứu Ootori... Tôi sẽ không tha thứ chuyện đó."

Khi nói ra những lời này, Takeru cảm thấy rằng Sougetsu ở đầu dây bên kia đang cười hớn hở ra vẻ thích thú.

《"Ồ...? Ổn không đó? Ta đoan chắc rằng mục đích của cậu khi vào học viện này là——"》

"Câm đi."

Giọng điệu Takeru trở nên dữ dội. Cũng giống như khi cậu lần đầu tiên gặp Sougetsu sau khi đăng ký vào học viện.

"Ông——đừng có nói chuyện với tôi."

Giận dữ nhưng không loạn, cậu gầm gừ.

Khi cậu làm vậy, Sougetsu để lộ ra một giọng cười thư thể đang nghẹn.

《"Gì chứ, khi ta gặp cậu trước đây thì ta cứ tưởng cậu hồi phục rồi, vậy ra đó chỉ là bề ngoài thôi hả. Hết Ouka giờ là cậu, chẳng thể sửa chữa được, buồn quá đi."》

"............"

《"Được thôi, ta chẳng phiền gì đâu. Nếu cậu thật sự thấy ổn với chuyện đó."》

Giờ đây, Takeru không hề quan tâm đến suất Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy).

Cậu có nhiều điều quan trọng hơn chuyện đó.

《"Tất cả những gì ta có thể nói... là cám ơn cậu, Kusanagi-kun. Ta chúc cậu may mắn trên chiến trường."》

Cuộc gọi kết thúc và sự im lặng kéo dài.

Takeru gồng người và giơ kiếm lên lần nữa.

《”——Xác nhận sự trở lại lại của kẻ địch. Chủ thể, chuẩn bị chiến đấu."》

Đúng như Lapis đã nói, vị Einherjar(Anh Hùng) vừa bị thổi bay đi, Vua Arthur đã lê lết cơ thể tơi tả của mình trở lại.

Rõ ràng rằng có một lượng đáng kể hư tổn chồng chất.

Khắp cơ thể hắn toàn các mãnh vỡ.

《"Tôi sẽ giải thích đơn giản về công năng của mình."》

"Cơ thể này là sao? Chẳng phải cô là một Thánh bảo Ma thuật dạng kiếm sao?"

Nhìn vào cái cơ thể được bao bọc bằng một bộ áo giáp vừa vặn tràn đầy năng lực như vậy, Takeru hỏi.

《"Cơ thể của Chủ thể hiện tại đang được cường hóa bởi Cố Hữu Ma Pháp 'dạng Thợ Săn Phù Thủy' của Relic Eater. Không chỉ tốc độ phản ứng của não bộ, mà tất cả các chức năng cơ thể khác đều được cường hóa và giúp Chủ thể có thể sử dụng thứ sức mạnh vượt xa một người bình thường."》

Đúng là cầu được ước thấy. Điều Takeru luôn cần chính là tăng cường cơ thể. Khả năng thể chất của con người không thể nào theo kịp tốc độ phản ứng của não bộ. Để có thể sử dụng hoàn hảo Kusanagi Song Nhận Phái, yêu cầu là phải có sức mạnh thể chất vượt xa người thường.

Có thể nói Mistilteinn chính là thứ tốt nhất dành cho Takeru.

《"Gián đoạn——kẻ thù trước mặt nổ súng."》

Ngay cả khi Lapis không nói như vậy thì Takeru cũng đã thủ thế không cho thấy bất kỳ sơ hở nào rồi. Cậu kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) và chuẩn bị đỡ đòn. Kẻ địch chĩa Excalibur thẳng vào cậu và bắn ra một viên đạn ma thuật.

《"Không cần thiết phải né tránh. Hãy chém đi."》

Trong cái thế giới quay chậm ấy, giọng nói đó vang vọng trực tiếp bên trong não cậu.

Takeru tin lời Lapis và chém vào giữa viên đạn ma thuật.

Một chấn động khủng khiếp tấn công cậu. Cảm nhận được sự rung động truyền qua thanh kiếm vào mình, Takeru liền vung kiếm.

Ngay lúc đó, viên đạn ma thuật bị đẩy ngược lại và trúng vào chân của kẻ bắn ra nó.

Vua Arthur bị chính đạn ma thuật của mình bắn trúng và lại chịu tổn hại.

"Ra vậy....."

Ngay cả khi đã kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) mà cơ thể cậu vẫn chuyển động một cách uyển chuyển. Kiếm của cậu có thể kháng lại ma thuật nữa.

Takeru xem xét vũ khí của mình. Điều khiến cậu tò mò chính là độ sắc bén của nó.

"Lapis... cô, khi làm kiếm thì có sao không vậy?"

Cậu hỏi thẳng luôn. Hay nói cách khác, "Cô có thể chịu được hành động của tôi đến đâu vậy?" chính là điều cậu đang hỏi. Dù bậc thầy đến cỡ nào thì cậu vẫn không thể dùng vũ khí cùn để chiến đấu. Một thanh kiếm có độ sắc bén phù hợp rất cần thiết.

《"Xin hãy yên tâm. Dù có chuyện gì xảy ra thì tôi cũng hoàn toàn không vỡ nổi đâu."》

Lapis lập tức trả lời như vậy.

Cô tuyên bố như vậy một cách mạnh mẽ đến kỳ lạ, Takeru hơi có chút sửng sốt.

《"Tôi cũng đảm bảo mình có độ sắc bén đơn thuần của một thanh kiếm. Những thứ cỡ như Orichalcum chỉ như đậu phụ với tôi thôi. Nói tới phản ma pháp và hiệu ứng chống phép thuật thì tôi đây tự hào là hàng nhất đẳng đấy. Tôi hoàn toàn khác hẳn cái thứ hàng nhái như thanh Excalibur đó. Tuy nói đến lượng ma lực toát ra thì tôi thua kém hơn, nhưng nó hoàn toàn không ảnh hưởng đến hiệu suất của tôi đâu."》

"? Ra-ra vậy."

《"Thêm một chuyện nữa, tôi có thể chuyển đổi thành bất cứ hình dạng nào, miễn đó là một thanh kiếm. Nhờ vào vậy mà có thể nói không Thánh bảo Ma thuật nào có thể so bì với tôi về tính linh hoạt. Nếu anh muốn bất cứ thay đổi nào thì cứ nói đi."》

Mặc dù nghe chẳng có ngữ điệu nào, nhưng cậu vẫn cảm thấy cô đang nói chuyện theo cái cách lỗ mãng đến kỳ lạ.

...cô ta giận sao?

Takeru lí nhí nói "Vậy thì... một thanh Nodachi[23]."

《"Đã rõ. Xin hãy bóp cò. Nằm ở đầu chuôi kiếm, ngay dưới miếng bảo vệ."》

Khi được bảo như vậy, Takeru siết cò súng nằm trên chuôi cầm.

Trong giây lát, thanh trường kiếm đã chuyển thành một thanh nodachi theo yêu cầu của Takeru. Nhìn thấy thanh kiếm lấp lánh ánh xanh dương kỳ bí, cậu nheo mắt và nở một nụ cười vui thích.

"Ra vậy. Thế này vừa ý hơn nhiều."

Vừa ý. Đúng nghĩa là vậy.

Giống như việc Mistilteinn có khả năng trở thành bất kỳ loại kiếm nào, phái Kusanagi cũng có khả năng sử dụng bất cứ loại kiếm nào. Nếu cần đến khả năng có thể ngay lập tức thích ứng với tình hình, thì không có thanh kiếm nào vừa ý hơn thanh này.

《"Tôi cũng vừa ý với anh lắm."》

"? Ý cô là sao."

《"Kiếm sĩ thông thường không thể nào nắm giữ tôi được. Dù họ có cơ thể khỏe mạnh, thì họ cũng không thể sử dụng nó ở mức tối đa được vì tốc độ phản ứng của não bộ không được nhanh. Bất kể bậc thầy đến cỡ nào, vẫn có một giới hạn với người thường."》

"...Ra vậy, nên cô mới..."

Biết về năng lực của tôi, nên cô mới chọn tôi.

Tâm trạng Takeru đã tốt hơn hẳn.

Được chọn bởi một thanh kiếm. Với những ai xuất thân kiếm gia, không có gì vui hơn chuyện đó.

"Lapis."

《"Vâng."》

"——Xin hãy chiếu cố tôi."

《"——Vâng, thưa Chủ thể."》

Sau khi hiểu biết ngắn gọn về nhau, Takeru lao đến kẻ địch.

《"Một viên đạn khác, đang tới."》

Đúng như Lapis nói giúp, Einherjar(Anh Hùng) đã đứng dậy và ngay lập tức bắn ra một viên đạn ma thuật từ nòng súng.

——Chán òm.

"Fu!!"

Kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma), cậu va chạm với viên đạn ma thuật.

Như thể muốn nói đòn tấn công như vậy không ăn thua nữa đâu, Takeru đánh trả lại viên đạn.

——Nhưng mà, với bên kia cũng vậy, đòn tấn công của cậu cũng chẳng còn tác dụng nữa.

Trong thế giới quay chậm ấy, Takeru thấy nó.

Mặc dù Einherjar(Anh Hùng) né được viên đạn đó trong đường tơ kẽ tóc, nhưng tấm thân bồ tượng cao gần ba mét của kẻ thù tự dưng đổ ụp xuống.

Trong khoảnh khắc đó, Takeru không hiểu chuyện gì đã xảy ra.

《”Kẻ địch bỏ giáp ra."》

Đồng thời với việc Lapis báo cáo, từ bộ giáp vụn vỡ đó một thân thể con người có độ lớn như một người trưởng thành nhảy ra ngoài.

"——Nhanh quá!!"

Takeru lập tức vung kiếm chém một phát để đương đầu đòn tấn công của kẻ địch.

*giiiinn*...!!

Excalibur và Mistilteinn chạm nhau làm lóe lên vô số tia lửa. Cái hình thể vừa nhảy ra đó trông hệt như một hình nhân.

《"Thứ bên trong đó là một golem được thuật giả kim tạo ra. Nó là một hình nhân được yểm linh hồn của Einherjar(Anh Hùng) bên trong..."》

"...dù là hình nhân thì tên này vẫn khá giỏi đấy...!!"

《"Bên trong thứ đó là Vua Arthur, đương nhiên là sức mạnh của hắn vượt xa con người rồi. Nhìn vào nó mà nói, tên tạo ra nó cũng rất giỏi... Con Golem này thích ứng với chuyển động của Vua Arthur quá tốt."》

"Vậy thì dù có là hình nhân hay không, thì ý cô Einherjar(Anh Hùng) vẫn là Einherjar(Anh Hùng) chứ gì...!"

Màn so kiếm kéo dài đến tận cán, rồi cả hai đẩy kiếm nhau ra bằng cách vận dụng toàn bộ sức mạnh cơ thể.

Ngay sau đó, cả hai kẻ siêu việt bắt đầu một trận đấu kiếm.

m thanh chát chúa của kim loại vang lên và tia lửa thì tung tóe. Đây là chuyện mà mắt người thường chẳng thể nào quan sát được.

Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) đã được kích hoạt. Tốc độ của cả hai khi tránh đỡ đòn đánh của nhau đã vượt xa tốc độ một viên đạn.

Sự khác biệt sức mạnh giữa Takeru và Vua Arthur không lớn lắm. Cả hai đều được hưởng lợi nhờ vào năng lực cường hóa cơ thể của Thánh bảo Ma thuật và kỹ năng của họ đều phi thường.

Nhưng——

"GRAAAAAAAAaAAa!!"

——Thứ quyết định chính là sự khác nhau về ý niệm giữa kiếm của Vua Arthur và kiếm thuộc Kusanagi Song Nhận Phái.

Kiếm của Vua dùng để đánh với con người.

Còn kiếm của Kusanagi Song Nhận Phái là dùng để chém những quái vật vô nhân tính.

Trong khi trao đổi chiêu thức, sự khác biệt đó dần hiện rõ.

Khi nói đến sức nặng của đòn đánh——Takeru đang thắng thế.

Dù có bạc màu, dù có bị tổn hại, một thanh kiếm không hề quan tâm đến sinh mạng của chính nó.

Nhờ việc được Takeru, người vừa trở nên mất nhân tính, vung mà thanh kiếm dùng để trừng phạt những thứ phi nhân loại này được gia tăng sức mạnh hủy diệt hơn bao giờ hết.

Một nhát chém vung từ trên xuống đập thẳng vào vai Vua Arthur.

Lưỡi kiếm cắt xuyên qua vai và cắt luôn cánh tay phải.

Tận dụng đòn này, Takeru cố đâm thật mạnh vào.

Tuy thế, dù bị mất đi cánh tay phải, Vua Arthur vẫn nhắm được Excalibur xuống đất và bắn ra một viên đạn ma thuật.

"——Guh!!"

Ma lực hòa vào đất và khuếch tán, sóng chấn động tấn công cơ thể Takeru.

Takeru liền giãn khoảng cách và cố thủ thế.

Ngay lúc cậu kéo dãn khoảng cách, một vòng tròn ma pháp màu vàng xuất hiện dưới chân Vua Arthur, ma lực bắt đầu trào lên và tụ vào Excalibur.

Takeru lại cảm thấy ớn lạnh y như lúc nãy và liền tỏ vẻ cảnh giác.

《"Cố Hữu Ma Pháp sắp đến."》

"Vậy tôi sẽ hạ hắn trước khi nó kịp kích hoạt!!"

《"Vô dụng thôi. Kẻ thù đã biết rõ điểm yếu của mình trong lúc niệm rồi. Ma lực cần thiết cho phạm vi hoạt động, hay nói cách khác, bản thân ma lực của Vua Arthur là dùng để mở rộng kết giới."》

"Tôi và cô không phải phá được nó sao?"

《"Dù có thể đấy, nhưng chúng ta không làm vậy trước khi bài chú hoàn thành. Lý do Vua Arthur là người mạnh nhất, chính là vì lượng ma lực mà hắn và Excalibur toát ra cũng như công năng của vỏ kiếm cho phép hủy diệt mọi thứ chỉ với sức mạnh đơn thuần. Dù cho không mạnh như vỏ kiếm, nhưng mức độ tập trung ma lực của kết giới đó vẫn khá cao. Với chúng ta hiện giờ thì cần đến 30 giây để phá kết giới trong khi thời gian còn lại cho đến lúc Cố Hữu Ma Pháp kích hoạt là 10 giây thôi."》

"...vậy chúng ta làm gì đây?"

Takeru dù khao khát trở thành một Thanh tra, nhưng ma thuật vẫn là thứ ngoài hiểu biết của cậu.

《"Chúng ta sẽ sử dụng Cố Hữu Ma Pháp. Chủ thể, xin hãy bóp cò và đừng thả ra."》

Khi được bảo vậy, Takeru liên tục siết cò của thanh kiếm.

Trong giây lát, cùng với việc một vòng tròn ma pháp tràn ngập các hạt xanh dương xuất hiện dưới chân Takeru.


【"——Who killed Cock Robin? With my lance, and sword I killed Cock Robin ——"】[24]


Như thể đáp lại bài ca này, lưỡi kiếm Takeru đang nắm giữ bắt đầu tỏa ra ánh xanh.

《"Lưỡi kiếm sẽ hấp thụ và triệt tiêu bất kỳ ma thuật nào chạm vào nó, chuyển đổi nguồn ma lực và biến nó thành nguồn gây sát thương của chúng ta. Vì không thể dùng nó đánh xa được, nên có trúng hay không còn tùy thuộc vào khả năng của Chủ thể."》

"...vậy là tôi phải cắt được ma thuật mà hắn phát ra."

《"Anh có thể làm được không?"》

"Dù có là ma thuật, ánh sáng hay gì đi nữa, kẻ thù vẫn không phải là con người."

Giương thanh kiếm lên, khát vọng bao trùm Takeru.

"Trừng phạt những kẻ không phải con người chính là đỉnh cao của kiếm pháp... khi sở hữu một thanh kiếm và một cơ thể không thể bị phá vỡ——


——Kusanagi tuyệt đối sẽ không thất bại!"


Takeru giương cao thanh kiếm và phát động toàn bộ sức mạnh trong cơ thể mình.

《"Tôi đang chuyển bộ giáp thành ma lực. Vì khả năng phòng ngự sẽ giảm xuống, vậy nên anh cố hết sức tránh đòn của kẻ địch đi nhé."》

"——Rõ rồi!!"

Vòng tròn ma pháp của Vua Arthur và Takeru phát sáng đến đỉnh điểm, không gian xung quanh họ gào thét.

Những tia lửa tách tách tung tóe xung quanh và nhiệt lượng thì bò lan mặt đất.

Và——


【"——Twilight Enchantment."】 【"——Knights of the Round."】


——Cố Hữu Ma Pháp của hai Thánh bảo Ma thuật đã kích hoạt.

Đồng thời với việc mười một hiệp sĩ xuất hiện xung quanh kẻ địch, Takeru cũng hoàn toàn giải phóng Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma).

Cậu không hề giữ lại chút xíu nào cả. Cơ thể cậu giờ không còn là con người nữa, cậu có thể vượt qua giới hạn.

Thế giới chậm lại đến cực điểm, tốc độ phản ứng của cậu gia tăng đến cực điểm.

Thêm nữa, thêm nữa.

Chậm thêm nữa. Tăng tốc hơn nữa.

Đủ để biến một khoảnh khắc lại dài như vô tận. Đủ để theo dấu ánh sáng trong đôi mắt.

Thế giới——bị bỏ lại đằng sau.

"——OOOOOOOOOOooOOOo!!!!"

Bên trong thế giới chậm chạp đến cực hạn đó, Takeru lao đến kẻ địch.

Mười một hiệp sĩ đang đối diện cậu biến thành ánh sáng và hợp nhất lướt đến Takeru.

Tốc độ của chúng ngang cậu. Trong thế giới của những thứ nhanh nhất này, mười một hiệp sĩ ngang ngửa Takeru.

Tin lời Lapis, cậu dùng hết sức chém mười một tên.

Cậu tránh cú đâm của tên đầu tiên và chém hắn.

Né cú vung ngang của tên thứ hai và nghiền nát đầu hắn.

Đập tan tên thứ ba và cú chém lên của hắn.

Xẻ đôi tên hiệp sĩ thứ tư cùng với cú đâm khiên của hắn.

Bảo vệ mình khỏi đòn tấn công liên hoàn của cung và kiếm của tên thứ năm và thứ sáu bằng kỹ thuật rút kiếm chớp nhoáng,

Khóa chặt mũi thương đâm từ phía trên xuống của tên thứ bảy và kết liễu hắn bằng một cú thọc từ dưới lên.

Né đi các đòn tấn công dồn dập của tên thứ tám và thứ chín bằng việc nhào lộn điêu luyện và cắt đôi chúng.

Dội lên con ngựa của tên hiệp sĩ thứ mười đang trên lưng nó những nhát chém,

Nghiền nát cơ thể to lớn của tên hiệp sĩ thứ mười một trong lúc đọ kiếm.

Lướt xuyên qua ánh sáng đó như thể một cơn bão, khi cậu chăm lo đám hiệp sĩ mỗi tên một đòn, chúng biến mất như thể bị hút vào Mistilteinn.

Và rồi——Takeru tiếp cận tên hiệp sĩ cuối cùng đang đợi cậu, Vua Arthur.

"Lapis! Một thanh Zweihänder[25] lớn!"

《"Đã rõ. Hình thái Zweihänder——nghịch đảo Twilight Enchantment, giải phóng vật chất linh động."》

Khi cậu nhấn cò, Mistilteinn từ một thanh nodachi biến thành một thanh trường kiếm có kích cỡ siêu tưởng dài khoảng 10 mét.

Nắm thanh kiếm đó, Takeru nhảy thật cao lên trời.

Vua Arthur đang đối diện với Takeru liền dồn lượng ma lực còn lại vào Excalibur, nhắm nó vào cậu lúc đang nhảy và bắn một viên đạn ma thuật.

Đây là cuộc đối đầu cuối cùng của họ.

Đôi bên đặt cược tất cả mọi thứ họ có, Einherjar(Anh Hùng) và Thợ Săn Phù Thủy đều đã phóng thích đòn tấn công của mình.

"Kusanagi Song Nhận Phái——"

Trong không trung, Takeru cố sử dụng một bí kỹ mà cậu từ trước tới giờ vẫn chưa sử dụng thành công lần nào.

Một cấm kỹ chỉ có thể dùng được khi đã kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma).

Một đường kiếm biến ảo không thể tưởng với khả năng của cơ thể con người.

Rất lâu về trước, kiếm kỹ không tưởng chỉ tồn tại trong sách vở này đã được người sau này trở thành ông tổ của nhà Kusanagi sử dụng.

Giải phóng Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) đến mức cực hạn, bên trong cái thế giới mà gần như mọi thứ ngừng chuyển động này, bằng tám nhát chém cùng lúc, kiếm kỹ này được hiện thực hóa.

Giờ đây, Takeru đã có đủ tự tin để tung ra một kiếm kỹ vô lý đến nhường đó.

"——Yamata no Orochi[26]!"

Tám nhát chém đồng thời được tung ra.

Đạn ma thuật của Vua Arthur bị chém đứt và những nhát chém không tưởng đó chạm vào người hắn. Tám đòn tấn công mạnh nhất của Takeru cắt cơ thể Vua Arthur thành từng miếng và một miệng hố rực lửa khổng lồ xuất hiện ngay trên mặt đường nhựa dưới chân.

Chấn động lan truyền xung quanh, mọi thứ được nhuộm ánh xanh.

Ma lực hòa với ma lực tạo ra một thứ ánh sáng rực rỡ như thể vầng dương bình minh xuất hiện giữa bầu trời tranh tối tranh sáng.


Ý thức vẫn còn mơ hồ, Ouka quan sát cậu.

Được bao bọc bởi một bộ giáp xanh dương, đối diện với kẻ địch phía trước. Dáng vẻ của cậu.

Nước mắt cô tuôn ra. Dáng vẻ của cậu trở thành hy vọng của Ouka.

Cô không muốn ai khác giúp mình. Việc báo thù của cô không thể ngừng lại. Chính vì vậy mà dù có bất cứ chuyện gì thì cô cũng không muốn người khác dính liếu vào để rồi bị thương. Chính vì vậy mà cho đến giờ cô vẫn cố gắng hết sức từ chối mọi người. Tôi cô độc, khó khăn lắm, đau khổ lắm, cô đã thề rằng mình sẽ không bao giờ nói những điều đó. Cô nói những điều gây tổn thương người khác là để họ xa lánh chính cô.

Nhưng sự thật là.

Sự thật là, cô chỉ muốn khóc òa lên thôi, cô muốn dựa vào ai đó và cầu xin được giúp đỡ.

Cô yếu đuối, sợ hãi, cảm thấy mình thật vụng về... đơn giản là vì cô đơn.

Chính vì vậy,

『"Tôi nói rồi, vì tôi xem cô là đồng đội mà." 』

Khi được bảo như vậy, cô lay động.

『"Cô không còn phải chịu đựng nó thêm nữa đâu, Ootori." 』

Khi được bảo như vậy, trái tim cô liền rên rỉ.

『"Với tư cách là một người có tên Kusanagi Takeru, tôi sẽ sát cánh cùng cô." 』

Khi được bảo như vậy, cô thấy hạnh phúc.

Nhưng không thể chấp nhận nó, cô từ chối, đẩy cậu ra xa và cố lê bước cô đơn lần nữa.

Tuy nhiên, Takeru lại không bỏ cuộc.


『"——Hãy để tôi gánh vác một nửa gánh nặng của cô." 』


Chẳng còn lý do nào để chối từ nữa, mà cô cũng không còn muốn làm thế nữa.

Thì... phó thác cho cậu ta vậy.

"...Kusa....nagi."

Đứng giữa ngọn lửa xanh,

Mang hào khí như một hiệp sĩ,

Takeru tiến đến chỗ cô gái cô đơn và yếu ớt rồi giơ tay ra.

Cô gái giơ đôi tay khẳng khiu như gỗ khô của mình ra, và đặt lên đôi bàn tay to lớn của cậu ta.


Takeru tỉnh giấc và cảm thấy cơn đau chạy dọc cơ thể mình.

Điều đầu tiên cậu nhìn thấy là bầu trời chạng vạng và gương mặt dịu dàng không thể tin được của Ouka.

".....Oo....tori."

"Cậu không cần phải thức dậy đâu. Khi sử dụng Relic Eater thì phải tiêu hao một lượng đáng kể sinh lực. Vì thiếu đào tạo nên cậu đã quá sức rồi. Cứ nằm yên đi."

"...Tôi..."

"Cậu không nhớ gì sao? Sau khi chìa tay ra cho tôi, cậu ngã nhào luôn.” Takeru nhớ lại mọi chuyện, đúng như Ouka nói, cậu cảm thấy cơ thể mình gần như chẳng còn sức lực.

Đồng thời với việc đó, cậu cảm thấy sau gáy mình thật dễ chịu và có thứ gì đó lành lạnh trên trán.

Takeru dường như không nhận ra rằng đầu cậu đang gối lên đùi Ouka và tay cô thì vỗ vỗ đầu cậu.

Cậu nở nụ cười yếu ớt với cô.

"...Ootori."

"Nn?"

"Tôi thắng rồi...Ootori...theo như lời hứa, cô phải để tôi giúp cô nhé."

Cậu nói với giọng yếu ớt và nhẹ nhàng. Ouka cười khổ.

"Cậu đúng là một anh chàng cứng đầu, nhỉ."

Ouka nói vậy rồi hơi gật đầu với cậu.

Takeru thở phào một hơi và nhắm mắt.

"Từ giờ trở đi.... đừng có gắng sức một mình nữa."

"............"

"Cô có tôi rồi đó. Tuy tôi không đáng tin cậy cho lắm... nhưng cô có thể dựa vào tôi bất cứ lúc nào."

Nghe thấy lời đó, Ouka khép mí mắt như thể đang mơ màng, nước mắt lưng tròng.

"...như vậy thật sự có sao không...tôi có thể...được tha thứ vì chuyện đó không?"

"Ngay cả khi không ai tha thứ, thì tôi sẽ làm thế."

Nhìn thấy nụ cười rạng rỡ của Takeru, vẻ mặt mơ màng của Ouka liền chuyển thành đỏ lựng. Đồng thời cô nhìn xuống với vẻ lo lắng.

"Liệu thật sự...có thể hoàn thành không...cho tới giờ...tôi luôn luôn cô độc..."

"............?"

"Tôi... không biết làm sao để kết thân với người khác."

TMG v01 301

Với một người luôn dành mọi thứ vì mục đích báo thù như Ouka, chuyện xây dựng các mối quan hệ với người khác là một lĩnh vực bí ẩn.

Nhìn thấy cái cách thức thiếu suy nghĩ của cô khi muốn né tránh người khác, Takeru cũng hiểu ra chuyện đó.

Ouka đây vụng về hơn cả Takeru.

Cậu cười trấn an.

"Ổn cả mà... không chỉ có tôi, vẫn còn những người khác trong tiểu đội nữa mà... mọi chuyện sẽ tốt đẹp cả thôi."

"............"

"Nếu không được như thế... thì tôi sẽ chăm sóc cô."

"Cậu sẽ làm chứ...?"

"Ừ...đừng có...chạy đấy..."

Sau khi nói vậy với Ouka, cậu ngủ thiếp đi.

Cô nhẹ nhàng vỗ về đầu Takeru trong lúc cậu ngủ.

"Nếu cậu muốn giúp tôi... cũng tốt thôi."

Nét mặt cô trong lúc đó, là nụ cười đầu tiên của cô sau chín năm.

Phần kếtSửa đổi

Ngày X, Tháng X 2:15 PM Băng ghi âm số 1274


"...Onii-chan?"

"Yo, lâu rồi không gặp. Em vẫn khỏe chứ?"

"Vâng. Onii-chan sao rồi?"

"Anh khỏe. Anh không thể không trông đợi ngày anh có thể gặp em được."

"Onii-chan... hình như, hôm nay anh có vẻ rất vui."

"Vậy à? Chà... là vì có chuyện tốt vừa xảy ra."

"Chuyện tốt?"

"Ừ. Nhờ vậy mà, giờ anh có thể làm tốt y như lúc trước vậy."

"...đừng làm quá sức mình, nhé?"

"Được rồi mà. Anh có em, và... giờ anh có thêm nhiều đồng đội nữa."

"Hôm nay, em có rất nhiều chuyện muốn nói với anh..."

"Là về chuyện gì?"

"Vâng. Thực ra thì, hai năm trước——"

..................

............

"...đã đến giờ rồi à. Xin lỗi, Onii-chan phải đi sớm đây."

"Mm. Cám ơn Onii-chan. Em vui lắm."

"Không cần phải cám ơn anh đâu. Anh đến đây vì anh muốn gặp em mà."

"Em biết mà... ehehe."

............

"...umm. Onii-chan."

"Hm?"

"Liệu anh... sẽ đến gặp em nữa chứ?"

..................

"Rõ ràng quá còn gì? Dù gì thì anh là Onii-chan của em mà."

"............vâng!!"

——Kết thúc.

Chiếu theo quy định, nhân viên có quyền phân tích đoạn ghi âm này và bảo lưu nó cẩn thận. Nếu qua phân tích mà tìm thấy vấn đề gì đó, đốt nó ngay lập tức.

Băng ghi âm số 1274.

Tên người thăm 【Kusanagi Takeru】.

Tên tù nhân 【Kusanagi Kiseki】.



***


——Một tháng sau vụ khuất phục Einherjar(Anh Hùng).

"............grrrrr."

"Ootori, cậu sẵn sàng chưa?"

"Ư-ừm. Tôi không sao cả, được rồi."

Ở trước căn phòng của tiểu đội, Ouka đang đặt tay lên ngực và căng người lo lắng, nhìn thấy vậy, Takeru gãi gãi má.

Một tháng đã trôi qua. Takeru lúc đó nằm dài đã được đội Seelie(Bác Sĩ) cáng đi và được ra lệnh phải nghỉ ngơi một thời gian bên trong thiết bị chăm sóc đặc biệt.

Ootori Sougetsu đến thăm viện và nói về tương lai của Takeru.

『"——Nếu cậu hủy khế ước với Lapis, cậu sẽ chết."』

『"............"』

『"Ồ? Ngạc nhiên ghê, cậu không bất ngờ sao."』

『"Thì, hình như là vì cơ thể tôi..."』

『"Giỏi. Phần trên và phần dưới cơ thể cậu được nối lại nhờ vào ma lực của Lapis, nếu không có nguồn cung cấp ma lực từ cô bé, cơ thể cậu sẽ biến lại như cũ. Nếu cậu không muốn chết, cậu phải làm theo lời của Ban Thanh trừng."』

『"...vì cái kết cục này, ông đã không phái Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) đến và còn khiến học viên chiến đấu. Ông để cho kẻ thù đột kích vào, ông bỏ rơi Ouka... ông để Einherjar(Anh Hùng) giết tôi"』

『"...HA HA HA."』

『"Làm ơn đừng cố che đậy chuyện đó bằng cách cười như vậy."』

『"Nghĩ về điều đó như thể ta đang nắm giữ mạng sống của cậu đi. Cậu được cho phép tiếp tục cuộc sống học sinh của mình, nhưng vì cậu giữ Relic Eater nên cậu sẽ phải tham gia vào các nhiệm vụ với tư cách là Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy). Cậu không có quyền từ chối đâu."』

Sougetsu mỉm cười như mèo Cheshire.

Đúng như lời ông ta nói, Takeru không thể chối từ. Cậu không có lý do nào để chối bỏ vì bây giờ mạng cậu đang trong tay Sougetsu.

Nhưng, trước cả khi nghe những lời này, Takeru đã luôn tin rằng.

Người đàn ông có tên Ootori Sougetsu này không phải đồng minh của Takeru.

Ông ta là kẻ thù... Takeru tin vậy.

Rồi một tuần trôi qua, giờ thì——

"Kusanagi——bộ chúng ta không thể làm chuyện này vào lần tới sao?!"

"Cậu nói lần tới là lúc nào vậy? Có nhát thì cũng vừa phải thôi!"

"Nh-nhưng mà... tự dưng mời họ đi ăn tối...? Tôi đã đề cập nhiều lần rồi, cậu không nghĩ chuyện đó kỳ quặc lắm sao?"

"Không hề! Chỉ cần hỏi kiểu bình thường "Cùng nhau ăn trưa thấy thế nào?" và mọi chuyện ổn hết."

"Grrr. Khó quá, Kusanagi."

Người run lẩy bẩy, Ouka làm vẻ mặt như sắp khóc.

...chuyện là thế này, Takeru nói rằng "Tôi nghĩ mối quan hệ giữa đồng đội là điều quan trọng", Ouka đồng ý với chuyện đó và giờ tình hình thành ra thế này đây.

Hay đúng hơn là Takeru ép buộc cô với mấy thứ kiểu như lệnh của đội trưởng, vậy nên không thể nói là cô đồng ý được, nhưng vì được cậu ta cứu trước đó, nên Ouka miễn cưỡng làm vậy.

Và thành ra thế này.

Nói đến việc tạo quan hệ với người khác, Ouka còn non và xanh lắm.

'Thường thì cô ấy trông mạnh mẽ và nghiêm chỉnh lắm, nhưng mà... cô ấy không giỏi gì về mấy chuyện này.

Trước đây cậu nghĩ rằng cô ấy chỉ là vụng về thôi, ai ngờ còn tệ hơn thế nữa.

Cô ấy cứ như vầy đã một tuần lễ rồi.

"Dù cho không hiệu quả, thì điều quan trọng là cậu đã chịu hành động."

"Ugh... dù cậu có nói vậy..."

"Thôi nào, giờ thì đi vào trong đi."

"...một mình?"

"Không gì qua thực hành."

"Uuu..."

Mặc dù Takeru không quen kiểu nói chuyện hướng dẫn thế này. Đây là lần đầu tiên cậu cảm thấy mình là sếp.

Chuyện này hiếm thật, cậu nghĩ thật kỹ lưỡng về mấy chuyện thế này.

"Fuu... fuu... okay."

Ouka kiềm hơi thở mình lại và nắm lấy nắm đấm cửa của căn phòng tiểu đội.

Takeru cố ý đứng đợi cạnh cửa sổ trong hành lang, nhìn từ đằng sau cô và cười khổ.

Khi đó.

*squeeze*... vạt đồng phục của cậu bị lôi nhè nhẹ từ đằng sau.

Không thể nào, mặt cậu dường như biểu lộ như vậy khi cậu quay ra sau.

".............tôi cho rằng... chúng ta nên vào cùng nhau... người nói rằng sẽ chăm sóc tôi... là cậu mà."

Với đôi mắt ngấn lệ và gương mặt hồng nhạt, cô đang nắm lấy vạt đồng phục của cậu.

Dù Takeru nghĩ rằng trông cô thật đáng yêu, cậu vẫn thở dài.

Khổ quá, con đường phía trước vẫn còn chông gai.

Chỉ có bọn lập dị mới tham gia vào Tiểu đội Trẻ Trâu, rốt cuộc thì điều này dường như lại là sự thật.

Lời bạtSửa đổi

Nếu bị đẩy vào một thế giới kỳ ảo đầy bạo lực, bạn sẽ chọn thứ vũ khí nào? Kiếm, ma thuật, súng, rìu, giáo, chùy. Vũ khí thì nhiều, nhưng trong một số trường hợp thì súng chắc chắn là thứ mạnh nhất. Trong game thể loại hành động và RPG, khi tạo nhân vật, ngay cả khi thứ vũ khí mạnh nhất là súng, và bạn có thể chọn nó, bạn vẫn sẽ chọn thứ vũ khí khác. Nhưng trong thực tế, mọi người sẽ chọn súng. Vì họ không muốn chết. Hãy thực tế hơn. Suy nghĩ thực dụng hơn. Người nước ngoài nói rằng “JRPG không thực tế, họ dùng kiếm trong thế giới súng ống, rồi banzaiattack, harakiri các kiểu, điên vãi”. Dĩ nhiên là họ nói đúng. Điều đó phi lý và không thực tế. Nhưng mà, chọn lựa thứ vũ khí bạn yêu thích lại là cái tội sao? Là chuyện không nên ư? Và hơn hết thảy, điều tôi muốn nói là, ——Game và Light Novel vốn dĩ là hư cấu rồi, có xài kiếm cũng chẳng sao.

Thứ được hoàn thành dựa trên ý tưởng đó, chính là quyển sách này. Thực ra thì là khoảng một nửa nó. “Những thứ như dây nịt giữ súng hoặc là dây đai giấu súng gắn vào đùi là khiêu dâm phải không? Dây đeo thít vào đùi một chút thì không thể chịu nổi phải không?” Nó được tạo nên từ những ham muốn trần tục như vậy. Oái, đừng có ném đá tôi. Đừng ném E**alibur vào tôi, tôi khóc đó! Chào mừng, rất vui khi lần đầu tiên gặp các bạn, và đã lâu không gặp với những ai đã cùng với tôi dõi theo series vừa rồi. Tôi là Yanagimi Touki. Từ đó tới giờ là 9 tháng rồi phải không? Tôi lại bắt đầu sớm đến bất ngờ, nhưng vẫn phải mất nhiều thời gian, lỗi của tôi. Vậy thì, sách mới “Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai”... các bạn thấy nó thế nào? Nếu nó vui, vậy tôi sẽ nhảy múa ăn mừng. Cuốn sách này là một trải nghiệm mới mẻ với tôi. Những thứ như súng, kiếm, trường học, tiểu đội, hay là loli ngực bự. Vì tôi chẳng hiểu biết lắm về súng đạn, tôi cứ nghĩ rằng “Nếu mình viết sai thì phải làm sao…” và rồi viết lên cuốn sách với cảm xúc phức tạp. Nếu tôi có sai gì, tôi sẽ rất vui nếu các bạn không ném đá tôi hay dùng khẩu M60 nã tôi. Tôi chết đó. Tính cách nhân vật trong đây cũng là lần đầu tiên của tôi. Đây là lần đầu tiên tôi viết về cậu trai cô gái kiểu Takeru và Ouka. Một nhân vật chính dù mạnh nhưng lại nhu nhược và thảm hại, tuy sống tự do tự tại nhưng thực ra lại mang nỗi ám ảnh về cuộc sống của mình. Một nhân vật mạnh mẽ nhưng thực ra lại rất cô độc, dù cô trông nghiêm túc nhưng sự đau đớn khiến sự điên loạn luôn bủa vây cô. Một loli ngực bự. Trước đây tôi chưa từng làm việc với những kiểu nhân vật này, hay trước đó nữa, một nhân vật chìa khóa mấu chốt. Ể? Các bạn muốn nghe ít nhất một chuyện nghiêm túc hả?

——Tôi không nghiêm túc tôi chết liền đó.

TMG v01 315

Tôi muốn nói rằng tôi yêu loli ngực bự, nhưng tôi sẽ bỏ qua vụ này vì tôi sẽ bị đám mê ngực phẳng headshot mất. Nhưng mà, tôi nghĩ rằng những ai đã chiếu cố đọc tác phẩm trước của tôi cũng biết rồi phải không, biết tôi yêu ngực phẳng luôn phải không? Tiếp theo, là về thế giới trong cuốn sách này. Nếu tôi phải cho nó một hình ảnh, Đó là Thời kỳ Đen tối ở thời Hiện đại. Là sao? Có thể tôi đã hoàn toàn sai lầm, nhưng tôi viết nên cuốn sách này với hình ảnh đó trong tâm trí. Mặc dù khoa học kỹ thuật đã phát triển, nhưng vẫn có ma thuật, phù thủy và Ban Thanh trừng. Một thế giới với các vấn đề như thế, vẫn tiếp tục đổi thay. Dĩ nhiên là vì một cuộc chiến hư cấu và một thảm họa xảy ra, dù cho nó cũng na ná thế giới thực, lịch sử của nó lại có chút khác biệt. Với những thứ hư cấu từ các truyền thuyết và thần thoại hiện hữu, nó sẽ khá là hỗn loạn. Vì thế, nhẹ tay với tôi khi đem nó ra mà so sánh với lịch sử nhé. Nếu các bạn phê bình dữ quá thì tôi sẽ gặp rắc rối. Tôi khóc đó.

Còn về nửa kia, thì là… vì tôi nghĩ rằng khá ít người bắt đầu đọc sách từ đoạn lời bạt, vậy sẽ tốt hơn nếu tôi không viết nó ra đây. Không, không phải là tôi không có gì để mà viết ra đâu. Tôi muốn viết nhiều lắm mà tại tôi nghĩ tới lợi ích bạn đọc đó. Rõ ràng mà——đừng có ném đá to hơn nắm tay. Tôi khóc đó.

Giờ thì, sau khi viết cái đoạn lời bạt kỳ cục này, đã đến lúc viết theo kiểu truyền thống. Đầu tiên là Kippu-sama người đã vẽ những hình minh họa tuyệt vời và các cặp đùi. Ngay từ giai đoạn thiết kế nhân vật thì tôi đã phải há hốc mồm ra rồi. Tận dụng các miêu tả về nhân vật, lắng nghe các yêu cầu của tôi và rồi tạo ra những nhân vật hoàn mỹ vượt xa trí tưởng tượng của tôi… khiến tôi cứ run rẩy phấn khích từ tận sâu trong lòng.

Tiếp theo, người đã mài dũa kế hoạch thô sơ của tôi, S-sama. Mọi người trong Fujimi Sobo. Và quan trọng hết thảy, là các độc giả đang giữ quyển sách này trong tay. Cảm ơn. Vậy thì, tôi mong rằng tôi có thể gặp lại các bạn trong tập hai. Yanagimi Touki.


Chú thíchSửa đổi

  1. Reginn (レギン) – được viết là “Thợ rèn” (鍛冶師) và đọc là “Reginn”, một thợ rèn huyền huyền thoại trong thần thoại Na-uy.
  2. Banshee (バンシー) – được viết là “Tổ chức ngầm” hoặc “Điệp viên” (隠密) và đọc là “Banshee”. Đây là một tinh linh trong thần thoại Ireland.
  3. Seelie (シーリー) – được viết là “Bác sĩ” (薬師) và đọc là “Seelie”, một loại tinh linh tốt trong truyện dân gian Scotland.
  4. Spriggan (スプリガン) - Được viết là "Hiệp sĩ" (騎士団) và đọc là "Spriggan". Một sinh vật huyền thoại trong truyện cổ của nước Anh.
  5. Dullahan (デュラハン) – được viết là “Thợ săn Phù thủy” (魔女狩り) và đọc là “Dullahan”. Đây là một sinh vật không đầu trong thần thoại Ireland.
  6. Akashic Hazard (アカシックハザード) – được viết là “Thảm họa Vô hình” (不可視災害) và đọc là Akashic Hazard. Nó nói về những ghi chép về Akashic thuộc thuyết thần trí.
  7. Calamity (カラミティ) – được viết là “Công chúa Hoa sen Đỏ” hoặc “Công chúa Đỏ” (紅蓮姫), đọc là “Calamity”.
  8. Một trò chơi của Nhật, search gg để biết thêm chi tiết
  9. Usagi nghĩa là thỏ
  10. Tảo Ma Đao (そうまとう) - Viết là "Kiếm Trừ Ma" (掃魔刀) và đọc là "Tảo Ma Đao" (そうまとう). “Tảo Ma Đao" liên tưởng đến hình tượng “Đèn Kéo Quân” (走馬灯), ý chỉ hiện tượng ký ức trôi vèo trong trí óc khi đang cận kề cái chết.
  11. Không rõ lắm, nhưng có vẻ theo bản dịch của krytyk thì Takeru nói câu này bằng Tiếng Anh
  12. https://en.wikipedia.org/wiki/D%C3%A1insleif
  13. Thỏ = Usagi (うさぎ).
  14. Bánh mỳ nhân đậu đỏ (あんパン).
  15. Khổ dâm
  16. Tiếng Latin, có nghĩa là "Khát khao với nhiệt huyết tối thượng", là một sắc lệnh do Giáo Hoàng Innocent VIII ban bố ngày 5/12/1484 với các nội dung liên quan đến việc giao cho Tòa án Dị giáo thẩm quyền cải tạo, giam giữ, trừng phạt Phù Thủy.
  17. Tiếng Latin, nghĩa tiếng Anh là "Hammer of [the] Witches", là một cuốn sách luận bàn về việc truy tố Phù Thủy được xuất bản lần đầu tại Speyer, Đức, năm 1487.
  18. Trảm Mã Đao, hay hiểu là Đại Đao cũng được.
  19. Hội Hiệp Sĩ Bàn Tròn.
  20. Có thể hiểu là săn phù thủy trong bộ giáp "Twilight" hoặc hiểu theo nghĩa đen, tức thời gian diễn ra cuộc chiến là lúc đang tranh tối tranh sáng.
  21. tự phát nổ, đánh bom liều chết ấy.
  22. Ý nói rằng Sougetsu đang giả ngu giả ngơ
  23. http://www.coldsteel.com/images/products/88BN_m.jpg
  24. Đây là một đoạn trong bài đồng dao tiếng Anh "Who killed Cock Robin". Có nhiều giả thuyết về nội dung của bài này. Nếu cần một giả thuyết có liên quan đến light novel này, thì theo người dịch sẽ là bài hát này kể về cái chết của Thần Balder trong Thần thoại Bắc Âu, vì trong LN này sử dụng nhiều tên gọi trong Thần thoại Bắc Âu. Nếu muốn tìm hiểu thêm thì hãy hỏi Google-sama.
  25. Một loại song thủ kiếm, tức kiếm cầm hai tay bự chà bá, được sử dụng rộng rãi ở Châu Âu vào những thập niên đầu thế kỷ XVI.
  26. Bát Kỳ Đại Xà

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 2
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.