FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaSửa đổi

Đây là những hình minh họa sẽ có trong tập 10:


Mở ĐầuSửa đổi

Nghĩ đến chuyện đó thì Takeru không có nhiều kinh nghiệm về trầm cảm.

Hay nói đúng ra thì cậu luôn hồi phục lại ngay mỗi khi cậu cảm thấy vậy.

Rõ ràng là cậu đang làm quá sức. Cậu được nuôi dạy theo cách đó nên cậu tự nhiên ép buộc bản thân.

Nếu ai đó tóm gọn lại những lời dạy của phái Double-Edged nhà Kusanagi, thì sẽ là “những thứ quá sức”.

Làm những thứ phi lí và không thể một cách đương nhiên.

Đó là lí do Takeru không biết.

Cảm thấy thế nào khi trái tim bị tan vỡ.

“………”

Nơi cậu đang ở là căn cứ của Liên Minh Dị Giáo, chỗ mái tòa nhà bắt chước theo Học Viện Phòng Chống Ma Pháp. Dưới bầu trời là một phần của thế giới thần thoại, Takeru nhìn chằm chằm ra xa.

Phía bên kia bầu trời nứt gãy chỉ có bóng tối.

Cậu không biết bản dạng của bóng tối bên kia là gì cũng như chẳng có hứng thú về nó.

Nhưng vì vài lí do mà cậu cảm thấy mình như sắp bị nó nuốt chửng. Cậu bị nó thu hút như thể được bảo rằng “sẽ dễ dàng hơn nếu cậu sang bên này đấy”.

“………”

Takeru nhắm mắt rồi quỳ xuống ở trên nóc nhà.

Lí do cậu ở một mình chỗ này là vì muốn sắp xếp lại mọi thứ trong đầu.

Cứu Kiseki. Mục tiêu đó không đổi, cậu còn định sẽ thực hiện nó bằng được.

Nhưng,

⸢“Đó không phải mong muốn của Kiseki, mà là của Onii-chan… mà?”⸥

⸢“Nó thế nào? Có đau không anh? Anh có hiểu chút nào cảm giác của Kiseki không?”⸥

Kiseki không muốn được cứu.

Sự cứu rỗi cậu từng nghĩ và sự cứu rỗi mà Kiseki mong muốn đối lập nhau.

Cậu rời Học Viện Phòng Chống Ma Pháp và tham gia Liên Minh Dị Giáo, cậu chiến đấu với duy nhất một ý nghĩ là cứu em gái mình. Cùng với những đồng đội mới, cậu đã xâm chiếm Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất của Giả Kim Thuật Sư, và nghĩ mong ước của cậu cuối cùng cũng thành hiện thực.

Vậy mà—bàn tay vươn ra của cậu lại bị gạt đi.

⸢“Không.”⸥

Từ đó không rời khỏi đầu cậu nổi.

Cậu nên làm gì đây, giờ cậu chẳng có một ý tưởng nào hết.

Trước khi nói với đồng đội mình thì cậu phải tự nghĩ nó trước đã. Với suy nghĩ như vậy, Takeru đã dành ra hai ngày để tự nghĩ. Tất nhiên không thể nào cậu tìm được ra một manh mối hay cách giải quyết trong cả khoảng thời gian đó.

Cậu cố xoay xở để sắp xếp lại mọi thứ trong đầu, nhưng vẫn chưa thể tìm ra hướng giải quyết vấn đề cơ bản.

Cậu chưa thể tìm ta cách khiến Kiseki chấp nhận mong muốn của mình.

Cảm thấy sức nặng trên lưng, Takeru khẽ mở mắt.

“Không ai biết có gì phía trước, ở phía sau bầu trời.

Giọng nói kìm nén ngữ điệu hơn bình thường là giọng nói của lãnh đạo của Liên Minh Dị Giáo, Hoshijiro Nagaru.

Cô ấy đến nóc nhà trước khi cậu nhận ra và đã tiến đến gần cậu.

“Em có thể thấy các vết nứt trên bầu trời nhưng em không thể nắm bắt được cảm giác về khoảng cách đúng không? Dù em có gần mấy cái vết nứt hay bóng tối thế nào thì cũng không chạm được nó. Dù cho thế giới này rất nhỏ thì vẫn rất bí ẩn.”

Nagaru ngồi tựa lưng với Takeru và lặng lẽ đặt cốc cà phê bên cạnh.

“Gần đây em hầu nhưu không ăn uống gì nhỉ~. Thế là không được nha~ cơ thể em không chịu được đâu.”

Khi Takeru vẫn trong tình trạng suy sụp, Nagaru gãi đầu sột soạt.

“Xin lỗi. Là lỗi của chị. Đáng lẽ chị nên lên kế hoạch tốt hơn và nhận ra điều đó.”

“Không đúng. Lí do chiến dịch thất bại là do em không hiểu Kiseki. Chiến dịch đã diễn ra tốt đẹp… không phải lỗi của Hội Trưởng.”

Cậu nói với giọng khàn khàn.

“Mọi thứ đều diễn ra tốt đẹp cả. Nhờ có sự giúp đỡ của mọi người mà em mới tới được đây. Trừ em ra, ai cũng đều làm hết sức. Chỉ là em không đủ tư cách làm anh của Kiseki… vậy thôi.”

Nagru khẽ thở dài và đẩy lưng Takeru một chút.

“Em sẽ thôi à? Đó cũng là một lựa chọn đấy. Nếu các em không chiến đấu thì đâu có sao. Mấy em… không, em đã tổn thương đủ rồi. Em đã chiến đấu rất nhiều. Dù có rời khỏi đây thì không ai trách em đâu, em biết chứ?”

Nghe cô ấy dịu dàng nói vậy, Takeru lập tức lắc đầu.

Dù vẫn cúi mặt và yếu ớt.

“Em sẽ không từ bỏ đâu. Dù thế nào đi nữa, em vẫn sẽ làm em ấy hạnh phúc, em nói với em ấy thế mà.”

“Chị hiểu rồi.”

“Nhưng… em chưa thể tìm thấy nó, một phương pháp cứu em ấy… một phương pháp được em ấy cứu.”

“Ý em là xóa bỏ lời nguyền của Hyakki Yakou ra khỏi người Kiseki-chan à? Hay là dựng lại mối quan hệ bền chặt với em ấy? Nếu là cái trước thì vẫn còn khả năng. Có thể không còn có ‹‹“Install”›› , nhưng Ban Thanh Trừng hẳn đang lưu trữ cơ thể thật của Mephistopheles. Nếu ta có được cơ thể đó và rút ma pháp của đặc tính ‘Devil’ thì ta có thể tạo bùa ‹‹“Install”›› .”

Còn một phương pháp. Còn một khả năng.

Dù nghe vậy Takeru vẫn chán nản.

Cậu biết lí do.

Cậu nhận ra rằng vấn đề không còn ở đó nữa.

“…Các Banshee của Liên Minh Dị Giáo đang truy tìm cơ thể Mephistopheles ở phía bên kia. Vì một đặc tính ma pháp giá trị vậy nằm trong máu của nó nên không chắc họ đã vứt bỏ nó. Vấn đề là tạo bùa và ép Kiseki-chan dùng nó. Chừng nào Kiseki-chan còn không muốn, thì nó sẽ không khởi động… đó là điều làm em lo lắng phải không.”

Takeru nắm chặt tay.

Đúng vậy. Dù có cách cứu em ấy, nhưng lại không làm được.

Sự từ chối của Kiseki vượt xa tưởng tượng của Takeru.

Nhận ra sự cứu rỗi của Takeru là thứ không phải cho mình nên Kiseki đã từ chối cậu. Sau cùng Takeru chỉ nghĩ đến việc tự cứu bản thân. Thấy rõ bản ngã của anh mình nên Kiseki quyết định làm theo ý mình.

Nó không thể khôi phục được nữa.

Vậy nên không còn cách nào khác ngoài việc chiến đấu.

Cậu sẽ không giết em ấy. Không thể nào cậu làm vậy được. Giết Kiseki sẽ đồng nghĩa với việc cậu tự cắt đứt mạng sống của mình.

Không có cách nào khác ngoài việc ép em ấy phải thừa nhận.

Chĩa kiếm của cậu—chống lại em gái mình.

Nhưng thực sự đó có phải là tốt nhất không? Nếu cậu ép Kiskei trở lại, liệu em ấy có chấp nhận mong ước của cậu không?

Nếu nó chẳng giải quyết được gì thì sao?

“Thật lòng mà nói, chẳng còn thời gian mà lo lắng nữa. Hiện tại, Kiseki-xchan đang ở căn cứ của Ban Thanh Trừng, Và, cô ấy sẽ giúp Ban Thanh Trừng ngoài ý muốn. Giờ chiến tranh đã bắt đầu, Kiseki-chan bị Ootori Sougetsu sử dụng như một vũ khí. Chừng nào người đàn ông đó còn tồn tại thì nó chẳng tránh được.”

Kẻ thù của Liên Minh Dị Giáo là những cá nhân tự mình gây ảnh hưởng lên toàn thế giới.

Có lẽ thời điểm họ cố gắng giải thoát Kiseki khỏi Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất chính là cơ hội cuối cùng.

Nghĩ rằng kết quả tồi tệ nhất là do lỗi của mình khiến Takeru cảm thấy ngực mình thắt lại.

“Trừ khi ta phải làm gì đó với tên đầu trắng đó, nếu không ta sẽ không thể cứu Kiseki-chan hay ngăn cuộc chiến lại. Tên đó còn tồn tại thì dù có làm gì đi nữa, ông ta vẫn đi trước chúng ta… chị cảm thấy vậy.”

Mục tiêu ưu tiên hàng đầu là Ootori Sougetsu.

Nếu nghĩ về nó thì mỗi khi có gì đó xảy ra, thì người đứng sau chính là ông ta. Nụ cười không cho phép bất cứ ai thấy được suy nghĩ của mình xuất hiện trong đầu Takeru, khiến cậu cảm thấy tức giận không kể xiết.

Nagaru thở dài mệt mỏi và tựa hết lưng mình vào lưng Takeru.

“Em là người duy nhất có thể cứu Kiseki-chan. Em ấy có thể đã chối bỏ những gì em nói, nhưng kể cả thế thì em cũng vẫn là người duy nhất em ấy sẽ lắng nghe.”

Lời nói ấy đè nặng lên Takeru.

“Làm gì với em ấy tùy thuộc vào em. Tất nhiên chị cũng có thể quyết định làm gì thay cho em.”

“………”

“Chị là chỉ huy cơ mà~. Chị tính sẽ hoàn thành trách nhiệm của mình.”

Cậu nghĩ Nagaru có thể ra lệnh gì.

Ép Kiseki phải kiềm chế, ra lệnh Takeru thuyết phục cô, cô ấy có thể ra những lệnh như vậy.

Lí do cô ấy không làm vậy là vì cô quan tâm đến cậu.

Takeru vẫn cúi mặt và đứng lên.

“—Em sẽ quyết định về vấn đề của Kiseki. Cứ để em quyết định.”

“………”

“Xin lỗi vì có ích kỉ. Nhưng em chắc chắn sẽ đưa ra cách giải quyết. Lần này chắc chắn em sẽ làm khi đứng trước mặt em ấy.”

Takeru không có một mục tiêu chắc chắn, nhưng trong lòng cậu tràn đầy quyết tâm.

Nhưng cứ suy sụp thế này chẳng có ích gì.

Nếu không hành động sẽ không có bất kì tiến triển nào hết.

“Dù có nghĩ về nó cũng chẳng có gì thay đổi. Hiện giờ, em… chúng ta cần làm những gì có thể.”

Takeru ngẩng mặt lên và quay sang Nagaru.

Nagaru cũng đứng dậy và đã nhìn cậu sẵn.

“Hội trưởng, ra lệnh đi.”

Khi cậu nói vậy, mái tóc của Nagaru đung đưa trong gió và cô nheo mắt.

“Thực ra tình hình ở phe ma thuật đang diễn biến rất đáng ngờ. Một trận chiến quy mô lớn vẫn chưa xảy ra ở Nhật Bản cũ, nhưng đó chỉ là vấn đề thời gian thôi… Phe Châu Âu dường như đã quyết định tham gia cuộc chiến không phân biệt phía Đông hay Tây.”

“?! Sư Phụ và Mẹ quyết định chuyện đó sao?!” Nagaru gật đầu.

Takeru nhớ lại Orochi và Mẹ Ngỗng là những kẻ thù của Liên Minh Dị Giáo.

“Hai người đó đã giữ vị trí trung lập. Nhưng rốt cuộc khi em từ Học Viện Ma Thuật trở về, họ đã đi xa đến mức liên lạc với chị. Tuy vậy họ chắc chắn không phải đồng minh của ta… Chị không biết mục đích của họ là gì, nhưng không phải thay đổi hay cứu lấy thế giới. ‘Viết lại thế giới.’ là thứ hai người đó đã nói.”

“…viết lại…?” “Ừa. Với chị thì những từ ngữ đó nghe rất nguy hiểm. Vậy nên chị không coi họ là đồng minh và khi biết họ quyết định tham chiến, suy nghĩ của chị đã thành chắc cú. Những người đó chắc chắn sẽ sớm thực hiện nước đi của mình thôi.”

“………”

“Nếu được—chị muốn hạ gục Ootori Sougetsu trước đó.”

Nagaru trông thật nghiêm túc khi cô nhìn chằm chằm Takeru.

“Do đó chị muốn các em tìm kiếm vài thứ ở phía bên kia. Vị trí nằm ở phía sau đường biên… sau cả Thành Phố Grey… ở Critical Point.”

Critical Point… Takeru không am hiểu về Thánh địa lắm, nhưng cậu đã nghe rằng đó là một nơi ngay cả Ban Thanh Trừng cũng bị cấm tiếp cận.

“Liên Minh Dị Giáo đang thiếu nhân sự~…Sage-kun, Yuzuho-chan cùng những người khác đang ở nhiệm vụ khác mất rồi. Đó là một nơi nguy hiểm, nhưng chị muốn đội em đến đó một mình.”

Critical Point đúng thật là nơi gần Thánh địa nhất, chỗ Akashic Hazard… hay nói cách khác, là chỗ đặc tính “Void” hoành hành. Người ta nói rằng nó đã tước đi mạng sống của những người bước nhầm dù chỉ một bước thôi.

Mặc dù Akashic Hazard không còn lan rộng nữa nhưng vùng an toàn và vùng nguy hiểm chuyển tiếp như sóng vậy. Một nơi trông có vẻ an toàn còn có thể giết người khi làn sóng ma thuật đến chỉ sau vài phút.

“Chúng ta sẽ tìm gì ở đó vậy?”

Khi Takeru hỏi, Nagaru khoanh tay trước ngực.

‘Thủ lĩnh trước của Liên Minh Dị Giáo… tức là cha của Ouka-chan, ngài Mineshiro Kazuma đã giấu một tài liệu ở đó. Thôgn tin về việc Mineshiro-san bị giết ngay sau khi rời khỏi Ban Thanh Trừng, được giấu ở Critical Point.”

Nghe được đó là thông tin về việc cha của Ouka bị giết khiến Takeru mở to mắt.

Nagaru giữ cho tóc khỏi bay tứ tung.

“Chúng ta khôn biết ở đó có gì trừ khi phải tìm thấy nó. Nhưng chị có thể đoán nó là gì. Trong tập tài liệu mà Mineshiro-xan đã giấu, hầu hết sẽ có—”


“—Bí mật của Ootori Sougetsu. Nếu ta tìm ra, thì có khả năng ngăn được cuộc chiến này.”


Người đàn ông là căn nguyên cho những chuyện của Takeru, Ouka và những người khác.

Chủ tịch của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, Chủ tịch của Hội Đồng Ban Thanh Trừng—Ootori Sougetsu.

Lần này cuộc chiến của Takeru và mọi người nhằm tìm ra ông ta là ai.


Chương 1 – KuronageSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Takeru rời nóc nhà và trở lại chỗ tòa nhà bắt chước trường học rồi xuống hành lang.

Ở đây cậu không biết gì về tình hình bên ngoài. Thông tin được gửi đến nhưng dường như họ không có chuyển cho cậu.

Ở thế giới bên ngoài, “Chiến Tranh Săn Phù Thủy Thứ Hai” đã bắt đầu.

Cuộc chiến có vẻ không kéo đền tận Nhật Bản cũ, nhưng phe phù thủy chắc đã tấn công áp đảo ở bên ngoài bằng cách dùng ma pháp dịch chuyển. Nó không còn là một cuộc giao tranh như chiến dịch biên giới được thực hiện bởi Phe Dòng Máu Thuần Chủng nữa. Chiến tranh thế giới theo đúng nghĩa đen đã nổ ra.

Thông tin về Kiseki tham gia trận chiến vẫn không đến được tai Takeru.

Hiện tại, Kiseki là một công cụ ngăn chặn còn mạnh hơn cả vũ khí hạt nhân, và đang là vũ khí tối thượng của Ban Thanh Trừng.

“………”

Takeru nghiến răng kìm nén cơn tức.

Đối xử với Kiseki như một thứ vũ khí và lợi dụng em ấy như một công cụ thật hèn hạ.

Dù cho Kiseki có muốn được dùng theo cách đó đi nữa thì cậu cũng không thể để nó xảy ra với tư cách là anh trai.

…Mình sẽ không để bọn chúng sử dụng em ấy…! Kiseki là em gái mình… không phải là vũ khí…!

Người đã hành hạ Kiseki khi nói rằng nó sẽ giúp cô, người đàn ông tiếp tục phản bội Takeru và đồng đội cậu, chính là Ootori Sougetsu.

Không ai biết một chút gì về thực thể đó.

⸢“Ootori Sougetsu được che giấu bởi những điều bí ẩn. Thứ duy nhất chúng ta biết, là ông ta trông giống như người đã xuất hiện vô số lần trong những khoảnh khắc tối tăm của lịch sử. Họ là loại người gì và chết như thế nào vẫn là ẩn số. Chúng ta đã có được sợi tóc của một người trong số chúng và coi đó là một di tích và nghiên cứu nó. Khi làm vậy, ta đã tìm thấy ADN của nó khớp với AND của Ootori Sougetsu.”⸥

Những người đó có vẻ như đều là Sougetsu không có ngoại lệ, và dường như liên quan đến chiến tranh.

⸢“Dù là con người, phù thủy, hay có thể là thứ gì đó khác… thì để đánh bại ông ta, chúng ta cần biết ông ta là ai bằng mọi giá.”⸥

Nagaru đã nói rằng đó là tất cả những gì Liên Minh Dị Giáo biết.

“………”

Takeru không rõ ông ta là ai hay đang nghĩ gì. Nhưng cậu biết ông ta đang cố thắng cuộc chiến nhờ việc dùng Kiseki.

Nhưng lí do gì mà ông ta trao Mistilteinn cho Takeru? Ông ta định sử dụng Takeru như cách đang lợi dụng Kiseki ư?

Để thắng cuộc chiến này?

“…không.

⸢“Này, Kusanagi… để tôi nói cho cậu…. thứ Chủ tịch muốn… con người đó định phá hủy thế giới này…”⸥

Magnolia khi đuổi theo Takeru cùng mọi người đã nói vậy.

Mục tiêu của người đàn ông đó là phá hủy thế giới.

⸢“Đó, thế giới này thật sai lầm… có vẻ từ đầu ma thuật và ma pháp không tồn tại trên thế giới này.”⸥

Ý cô ấy là gì khi nói ‘sai lầm’, cậu tự hỏi vậy.

Cậu càng nghĩ về nó, thì cậu càng không hiểu về người đàn ông đó.

Takeru lắc đầu không nghĩ nữa.

Họ sẽ biết khi tìm thấy tập tài liệu thôi. Dù cậu có nghĩ về nó bây giờ đi nữa cũng chẳng được gì.

Ngăn chặn cuộc chiến có liên quan đến việc ngăn Kiseki bị lợi dụng làm vũ khí. Nếu vì điều đó mà điều tra ông ta thì cậu sẽ cố hết sức.

Dù tự nói vậy với bản thân nhưng ngực Takeru vẫn còn xao động.

“—Nó đáng sợ phết đấy biết không? Kusanagi-kun.”

Takeru bất ngờ khi được gọi tên.

Cậu xoa dịu vẻ mặt vừa vô tình gắt lên rồi nhìn về phía trước.

Khi làm vậy, cậu thấy một cô gái ngồi trên xe lăn. Ngoài ra đằng sau là một cô gái mặc bộ váy xanh đang đẩy xe. Hai người có khuôn mặt y hệt nhau.

“Yoshimizu…?” Takeru gọi tên cô, Yoshimizu Akira vẫn ngồi trên xe và mỉm cười.

“Lâu không gặp rồi nhỉ? Mình rất vui khi ta gặp lại nhau.”

Akira cười ngại ngùng và gãi má.

“Ý thức của cậu đã trở lại chưa? C-c-cậu hiện giờ có ổn không?”

Takeru muốn chạy đến chỗ cô, nhưng ngay lúc đó Lapis đã xuất hiện trước mặt cậu.

Cậu bất giác ngừng di chuyển.

“Chủ nhân, làm ơn quay lại. Nguy hiểm lắm.”

“Yoshimizu không nguy hiểm, đúng không.”

“Không. Người đứng sau cô ấy mới nguy hiểm.”

Em ấy nói người đứng sau à… cậu nghĩ và nhìn đằng sau Akira.

Một cô gái mặc váy xanh đang chăm chú nhìn về phía họ.

Cô ấy là một hình ảnh sao chép của Yoshimizu Akira. Vì cậu chưa bao giờ nghe nói cô ấy có chị em sinh đôi, nên nếu bình thường thì cô gái này sẽ là—

“ “Nero”, Relic Eater của Kirigaya Kyouya.”

Nero chỉ một lần nói chuyện với Takeru. Đó là khi Kyouya vừa tạm giết Kiseki. Vì Nero muốn sự thù hận của chủ nhân, nên cô ta đã thúc đẩy Kyouya trả thù.

Cảnh giác với cô ta là một động thái chính xác. Cậu không biết tại sao cô ta lại đẩy xe cho Yoshimizu, nhưng khó mà nghĩ được cô ta là một đồng minh.

Cô gái mặc váy ấy, Nero khịt mũi.

“Gì thế? Cảnh giác với tôi à? Đừng lo, tôi không có hứng thú với hai người đâu.”

Cô ấy nói nhanh như đang chế giễu và hất mặt.

Lapis nhìn cô chăm chú và hơi nghiêng đầu.

“Thật ngạc nhiên khi thấy cô đi dạo trong dạng người đấy. Tôi nghĩ cô chỉ là tạo vật kích động chủ nhân thôi chứ, sao thay đổi cách nghĩ thế?”

“Aaa, hiểu rồi. Muốn đánh nhau àà? Nói cho mà biết nha, tôi không thay đổi gì đâu. Tiếc nhỉ. Chết tiệt, người đi lang thang mãi mà chẳng chọn được chủ nhân lại thắc mắc với tôi thế á?”

“Thật không hiểu nổi dáng vẻ của cô. Giờ ý thức của Yoshimizu Akira-sama đã trở lại, thì vẻ ngoài đó không còn kích động được Kirigaya Youya báo thù nữa đâu. Khi nào cô mới định dừng bắt chước vẻ ngoài của người khác đây? Một người có tính cách vô tính như cô lại dính vào dáng vẻ này thật hài hước.”

“A ha ha ha! Dáng vẻ của cô cũng dựa theo Kusanagi Mikoto còn gì! Là một Kho Báu Thánh Thần mà cô định kéo dài đến bao lâu đây, đồ thảm hại!”

Nhìn chằm chằm Lapis với đôi mắt mở nửa vời, Nero bật cười.

Lapi không chịu thua ngậm chặt miệng, vô cảm lườm Nero.

…Chả biết sao Lapis cứ khiêu khích các Thánh Bảo Ma Thuật khác nhỉ. Mà đối phương chủ yếu là…

Vì không thể cắt ngang cuộc trò chuyện nên Takeru đứng ngoài, nhưng nó dần dần trở nên dữ dội. Takeru nheo mắt cố ngăn Lapis lại.

“Nà~yy, Nero-chan, dừng lại đo.”

Akira cũng nheo mắt thở dài và làm nguôi ngoai Nero.

Bị gián đoạn trong khi cuộc cãi vã đang lên đến đỉnh điểm làm Nero tặc lưỡi quay đi và biến mắt vào không khí. Thật bất ngờ khi Nero nghe theo Akira, mà còn bất ngờ hơn khi thấy Akira biết được sự hiện diện của Nero.

Akira tự đẩy chiếc xe lăn và đến gần Takeru. Lapis dường như cũng đoán dược Takeru cảm thấy sao nên lại biến mất.

Dù cô ấy ở trước mặt cậu nhưng cậu vẫn không thể tin nổi. Đó thực sự là Yoshimizu Akira.

“Cậu có ổn không…? Di chuyển được chứ?”

“Ừ. Có chậm chạp chút nhưng không sao. Tức là đã lâu lắm rồi tớ mới tỉnh dậy. Vì cơ thể này được tinh chỉnh cần được tinh chỉnh trước nên tớ chưa thể chào cậu ngay được.”

“………Tớ hiểu.”

Takeru không biết nên trả lời thế nào nên cậu im lặng.

Đó là bởi cậu không biết liệu cô ấy có hiểu tình huống hiện giờ của bản thân không.

Cô ấy đặt tay lên đầu gối và cúi mặt.

“Tớ nghe được mọi thứ từ Kyo-cha… từ Đội trưởng rồi, cậu không cần phải lo. Tớ biết hết rồi.”

Akira ngẩng mặt lên cười gượng.

Cô ấy cười rạng rỡ nhưng thường thì người ta sẽ không thể chịu nổi sau khi nghe chuyện gì đã diễn ra trong lúc cô ấy ngủ. Sự lo âu khi nghe được sự thật ấy hẳn phải nhiều lắm.

Dù vậy mà cô ấy vẫn cười khiến cậu nghĩ Akira quả là một người con gái mạnh mẽ. Vì không biết mình nên làm vẻ mặt gì nên cậu đảo mắt.

Vẻ tươi cười của Akira có chút mù mờ.

Và đột nhiên cô ấy cúi đầu.

“Tớ nghe từ Đội trưởng rằng Kusanagi-kun đã cứu tớ… và rằng khi cậu ấy nổi điên, chính cậu đã cố hết sức ngăn cậu ấy lại.”

Có thể không thấy vẻ mặt của cô ấy, nhưng cảm giác tội lỗi trong cô vẫn được truyền hết đến chỗ cậu.

Takeru cảm thấy ngực mình thắt lại.

“…đừng cúi đầu. Tớ−−”

“—Cảm ơn cậu.”

Cậu thở dốc.

Bàn tay Akira trên đầu gối đang run rẩy.

“Cậu đã hi sinh thứ gì đó quan trọng để cứu tớ phải không. Tớ không biết mình nên nói gì khác không, nhưng cảm ơn cậu.”

“Dừng lại đi…! Tớ không thực sự cố cứu cậu đâu. Tớ đã ưu tiên vấn đề của mình trước và quay lưng lại với cậu…! Chẳng có gì để cảm ơn tớ đâu…!”

Được cảm ơn nhưng cậu không chịu nổi nên có hơi cao giọng.

Nhưng Akira vẫn tiếp tục cúi đầu.

*tách*, một giọt nước mắt rơi xuống mu bàn tay cô ấy.

“Dù vậy thì… cảm ơn cậu. Dù cho kí ức tớ còn nguyên, thì tớ biết cơ thể và linh hồn này không phải của bản gốc. Cơ thể thật của tớ đã chết từ lâu, tớ biết rõ tớ ở đây là một sự sao chép của Yoshimizu Akira. Nhưng mà… khi tỉnh dậy và biết được sự thật…”

“……!”

“Tớ vẫn hạnh phúc vì được sống và được gặp lại Kyo-chan lần nữa… tớ đã nghĩ vậy.”

Nên là, cảm ơn cậu.

Akira ngẩng mặt và nói trong nước mắt.

Takeru không nghĩ điều mình làm là đúng.

Cậu đã hành động ích kỉ và thất bại, để rồi lại ưu tiên cứu người cậu nghĩ có thể được vào lúc đó.

Một người hành động như vậy không đáng được cảm ơn.

Cậu đã ưu tiên chon những thứ khác. Vậy nên nhận được lòng biết ơn thật sự khó khăn cho cậu.

Takeru xoay gót chân và rời đi như muốn chạy trồn.

“Kusanagi-kun!”

Khi cô ấy gọi ngăn cậu, cậu bất giác dừng lại.

“Tớ có thể phần nào biết được cậu đang tự trách chính mình, Kusanagi-kun à.”

“………”

“Nhưng sự thật là cậu đã cứu tớ. Nhưng tớ không nói cậu nên tự hào về điều đó.”

“………”

“…Tớ không muốn cậu nghĩ bản thân chẳng đạt được gì cả. Ít ra cậu cứu tớ rồi đấy!”

Như thể ngực mình bị siết chặt, Takeru cảm thất tức ngực.

Cậu xấu hổ với bản thân khi đã quay lưng lại với cô ấy.

Chạy trốn và không nhận trách nhiệm cho điều mình làm là thứ một tên hèn nhát mới thực hiện.

Dù cậu chưa thể cứu được Kiseki vì lí do gì đi nữa, thì chính quyết định của cậu đã làm Akira được cứu sống. Nhưng cậu lại để bản thân đè bẹp trong cảm giác tội lỗi, từ bỏ sự thật rằng cậu đã cứu cô ấy, rằng cậu chính là kẻ ngốc hạng nhất.

Cô ấy biết ơn cậu vì đã cứu cô, nếu cậu từ chối lòng biết ơn ấy, Akira sẽ bị tổn thương. Nói với cô ấy rằng cậu không muốn cứu cô ấy chẳng khác nào bảo cô ấy không đáng được sống.

Takeru nghiến rưang và thẳng lưng.

“…tớ rất vui vì cậu không sao, Yoshimizu à. Nhưng đúng là tớ không thể tự hào về điều đó.”

“…cảm ơn.”

“Tớ không hối hận khi để thiết bị nhằm cứu em gái tớ cho cậu. Dù tớ đã có những sự ưu tiên, nhưng tớ không ngần ngại cứu cậu. Tớ muốn cậu biết điều đó.”

Sau khi nói cho cô ấy sự thật, Takeru rời đi.

Cậu tức giận với bản thân non nớt của mình. Cậu không thể tha thứ cho mình khi đã không chúc mừng Akira một cách chân thành khi lần đầu nhìn thấy cô ấy. Dù đáng lẽ cậu đã được họ về trái tim của mọi người, nhưng cái bản thân ích kỉ ấy lại không chịu nổi đến thảm thương.


Phần 2Sửa đổi

Sau khi đóng cửa phòng chủ tịch của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, Kuronage Hayato đứng lại.

Vẻ ngoài tinh tế của ông ấy trông như một tác phẩm điêu khắc để che dấu một lưỡi gươm không bị cảm xúc làm lay động.

Nhưng trong sâu thẳm đôi mắt ấy là cơn giận dữ điên cuồng hơn cả người thường.

Hayato nhắm mắt để chế ngự cơn giận và siết chặt tay.

“Senpai!”

TMG v10 029

Từ hành lang có một người chàng trai và một cô gái tiến đến.

Họ đang mặc bộ đồng phục Thẩm tra viên màu đen. Hay nói cách khác, thì hai người này là thuộc cấp của Hayato, thành viên của Đội Cảnh sát Chống Bạo Động Zeroth, đội “EXE”.

Một người trẻ có tóc nâu và thân hình mảnh dẻ mà săn chắc. Vẻ ngoài của cậu ta trông rất phù phiếm, nhưng mặt lại có nét nghiêm nghị như một Thẩm tra viên chuyên nghiệp. Người kia là một cô gái có mái tóc dài và bồng bềnh. Dù cô ấy trông dịu dàng nhưng dáng vẻ rất trang nghiêm.

Tên của chàng trai là Kougasaki Mamoru còn cô gái kia là Himemiya Iori. Cả hai là những cộng sự Hayato đặt trọn niềm tin.

Sau khi tiến đến trước mặt Hayato, họ chỉnh lại tư thế và giơ tay chào.

“Chủ tịch đã nói gì vậy ạ? EXE sẽ ra sao?”

“Mamoru. Thế thô lỗ lắm, bình tĩnh chút đi. Mà đừng gọi anh ấy là ‘senpai’ mà phải là ‘đội trưởng’.”

Khi Mamoru hùng hổ thì Iori trấn tĩnh cậu ấy.

Cậu ra tỏ vẻ không thuyết phục và giang rộng hai tay.

“Làm sao tôi có thể bình tĩnh được! Đây là sự khủng hoảng đến sự tồn tại của EXE!”

“Tôi biết. Và đó là lí do cậu nên bình tĩnh đi. Dù chúng ta có la hét thì nó chẳng thay đổi được kết cục đâu.”

Trong khi hai người đối lập đang cãi nhau, Hayato quay gót bước đi.

Hai người vội vã theo sau ông ấy.

“Trả lời tôi em đi Senpai…! Lệnh từ cấp trên là gì? Chúng ta cần làm gì đây?!”

“Sẽ có thông báo sớm thôi. Cứ đợi đi.”

Nghe lời đáp lại lạnh lùng đó, Mamoru nhíu mày.

“…ta chẳng thể làm được gì phải không? Chúng ta cũng có quyền được biết chứ. Không chỉ ta, mà những thành viên không phải chủ nhân cũng đang chờ đợi mà!”

“………”

“EXE không tham gia ngay khỉ chiến tranh đang diễn ra…! Magnolia và những người khác thì đang hành động, thật kì lạ khi chỉ có chúng ta lại phải chờ.”

Iori nắm lấy vai Mamoru và lắc đầu.

Mamoru biết cậu đang thiếu tôn trọng. Chỉ thị từ cấp trên đã bắt EXE phải chờ nghe cực kì bất thường đến nỗi cậu hùng hổ với Hayato, một người thường hay tin tưởng cộng sự của mình.

Sau khi cuộc xâm lược biên giới được phù thủy tiến hành, thì dù tình hình đã trờ thành một cuộc chiến toàn diện lại chẳng có một lệnh nào được gửi xuống EXE.

Có khả năng kẻ địch đang xuất hiện ở bất cứ nơi nào tại Nhật Bản cũ bằng ma pháp dịch chuyển. Căn cứ và chi nhanh của Ban Thanh Trừng phải phái tất cả cá Spriggan đến thành phố. Họ được sắp xếp để đối phó với cuộc tấn công bất cứ lúc nào.

Nhưng trong khi đó, lực lượng mạnh nhất của Ban Thanh Trừng, EXE, lại phải đợi lệnh. Họ không được chỉ thị bảo vệ căn cứ hay bất cứ VIP nào, chỉ ở đây đợi thôi.

Trong trường hợp cấp bách này, EXE lại được lệnh không làm gì cả.

“Tất cả chuyện này là do việc sản xuất hàng loạt Relic Eaters được hoàn thiện. Chúng ta sẽ bị vứt đi sao?”

Mamoru vung vẩy tay thất vọng và đợi chờ câu trả lời từ Hayato.

Hayato di chuyển chân mình.

Mamoru và Iori đợi ông ấy lên tiếng.

“Vừa có thông báo từ Chủ tịch. Hiện tại EXE sẽ tạm thời bị giải tán.”

“…đúng như mình nghĩ…!” Mamoru khó chịu đấm lòng bàn tay. Iori cũng đoán vậy nhưng đôi mắt cô run lên vì kích động.

“Đừng hiểu lầm. Dù bị giải tán nhưng không có nghĩa là nó biến mất.”

“…ý ngài là gì?”

“Không chỉ có EXE bị giải tán, đội một, hai và ba cũng tương tự.”

“?! Đ-đội một? Chẳng phải đó là đội được sản xuất hàng loại sao…”

Khi Mamoru thắc mắc, Hayato quay đi.

“Họ được ghép vào Đội Cảnh Sát Chống Bạo Động và dự kiến được tổ chức như một EXE mới hoàn toàn. Vì đang là chiến tranh nên hai đứa chắc cũng đoán được khi nào xảy ra nhỉ. Spriggan và Seelie cũng sẽ dưới sự chỉ huy của EXE.”

“………”

“Đó là tất cả thông tin có được khi tôi bị gọi lần này. Tôi sẽ nói lại lần nữa, EXE không biến mất. Sau khi ổn định, nó sẽ được sắp xếp lại. Vậy thôi.”

Nghe xong tin thẳng thừng từ Hayato, Mamoru rụng rời chân tay và cậu ngồi bệt xuống đất.

“Gì thế chứ~… này Himemiyaa, dự đoán của cô đúng kìa.”

“Tôi đã nói với cậu rằng đó là điều tôi nghĩ có thể xảy ra thôi. Tôi bảo cậu bình tĩnh lại ba lần liền còn gì.”

Với vẻ mặt kinh ngạc, Iori cười Mamoru, người cũng đang cười nhưng một cậu bé.

Hayato đứng không động đậy trước hai người.

“Senpai dè dặt quá. Dù anh nói cho bọn em chuyện này thì không có sao mà.”

“ ‘Đội trưởng’ chứ không phải ‘senpai’. Trời ạ… Cậu nghĩ mình tốt nghiệp được bao nhiêu năm rồi hả. Cậu định giữ cái tâm trạng thời học sinh ấy trong bao lâu đây.”

“Senpai mãi vẫn là senpai của em nhỉ? Trong công việc, trưởng thành hay cách ứng xử của một người đàn ông, thì Senpai là senpai của em. Đúng không Senpai?”

Mamoru giơ ngón cái lên với nụ cười sảng khoái. Iori thì thờ dài chán nản.

“Vẫn ở trong cùng đội với Senpai quả là niềm vinh dự của em. Vậy nên EXE mà biến mất tức là nơi em thuộc về cũng biến mất theo.”

“Tôi hiểu rồi… thật sự cậu chẳng thay đổi gì từ hồi còn là đội trưởng của tiểu đội nhỉ.”

“Con người không thay đổi dễ dàng vậy đâu anh. À đúng rồi. Vì các đội đang được hợp nhất, vậy rõ ràng tức là Senpai sẽ là chỉ huy đúng không?” Dù Mamoru nở nụ cười hỏi, nhưng Hayato lại vô càm nhìn chằm chằm xuống đất. Rồi ông ấy nhìn vào huy hiệu đội trưởng trên ngực, và lấy ngón tay chạm nó.

Hayato dứt huy hiệu ra và tung nó như đồng xu sang cho Mamoru.

Mamoru vội vã bắt lấy nó.

“…ể?”

Cậu sững sờ nhìn Hayato.

Hayato quay đi và bắt đầu bỏ đi.

“Tôi sẽ để EXE cho cậu. Gánh vác nó cho đến khi tôi quay lại.”

“………”

“…ý anh là gì?”

“Tôi sẽ rời trụ sở từ giờ trở đi, Tôi sẽ để mọi thứ lại cho cậu.”

Hayato nói xong và bắt đầu sải chân bước.

“Em không hiểu! Anh không thể rời mà không giải th−−!”

Mamoru đứng dậy và định đuổi theo ông ấy, nhưng Hayato đã quay đầu lườm cậu. Ánh mắt lạnh lùng sắc bén tựa như một lưỡi kiếm về phía cậu và khiến Mamoru lạnh sống lưng.

“—Dù chuyện gì xảy ra, không được theo tôi. Cậu nên hoàn thành trách nhiệm của mình.”

Dù khuôn mặt Hayato không lộ ra nhưng cảm xúc ẩn sâu trong đôi mắt ông ấy khiến cơ thể Mamoru cứng đờ.

Mamoru biết làm trái ý Hayato lúc mắt ông ấy thế này chẳng khác nào tự sát.

Sau đó, Hayato rời đi không ngoảnh đầu lại dù chỉ một lần.

Mamoru và Iori bị bỏ lại phía sau, họ không thể đuổi theo ông ấy.


Một giờ sau khi Hayato tách khỏi cấp dưới của mình.

Ông ấy đang lái xe qua thị trấn.

Ở ngoài trời đang mưa và tầm nhìn rất kém. Trời mới chiều nhưng ánh sáng hầu như không chiếu được xuống đất.

Đèn điện thành phố không thay đổi so với trước đây và vẫn bình yên như vậy. Dù việc sơ tán người dân đã bắt đầu do cuộc tấn công của Phe Dòng Máu Thuần Chủng, nhưng vẫn còn nhiều người trong thị trấn.

Một nhân viên đang mặt đồ công sở gọi điện thoại di động, một bà nội trở vui vẻ mua sắm, một nữ sinh nói chuyện sôi nổi. Cuộc tấn công khủng bố do Valhalla gây ra từ nửa năm trước, sau đó Hyakki Yakou nổi điên, và cuộc xâm lược biên giới của Phe Dòng Máu Thuần Chủng… rất nhiều thảm họa đã xảy ra mà người dân Nhật Bản cũ lại không có cảm giác khủng hoảng nào.

Người dân không được thông báo rằng kẻ địch có thể xuất hiện ở bất cứ đâu nhờ có ma pháp dịch chuyển. Nếu sự thật được công bố, nó sẽ gây ra hỗn loạn, khiến cho mọi người biết rằng không có nơi nào an toàn.

Thành phố này là nơi an toàn nhất khi có trụ sở của Ban Thanh Trừng ở đây.

Đó là điều được truyền tải qua các phương tiện truyền thông như TV.

Công chúng không biết khủng hoảng ở Nhật Bản cũ lớn đến thế nào. Tất nhiên toàn bộ khu vực này ở ngay sát trụ sở của Ban Thanh Trừng nên đúng là nó được bảo vệ thật. Thay vì dẫn đến một sự hỗn loạn vô nghĩa, thì yên ổn giả tạo thế này là tình thế tốt nhất cho Ban Thanh Trừng.

Tuy nhiên, Hayato đã dự đoán được.

Rằng không bao lâu nữa, nơi này sẽ thành một chiến trường.

“………”

Ông dừng lại trước đèn đỏ và nhìn vào gương chiếu hậu.

Mưa tiếp tục rơi, và chắc có vài tai nạn xảy ra vì đang bị tắc đường.

Hayato nhìn chằm chằm vào gương và dùng ngón tay đập đập vô lăng. Thường thì ông ấy không có thói quen như vậy.

*bộp*, *bộp* *bộp*, ông ấy tiếp tục di chuyển ngón tay như thể đang khắc sâu một nhịp điệu vào trong.

Thứ ông ấy đang nhìn chằm là ảnh được phản chiếu trong gương, một tài xế đang ngồi trên ghế một chiếc xe tải màu đen, và ba chiếc xe phía sau.

Hắn ta trông y như một dân thường. Ngoại hình và cử chỉ giống một nhân viên văn phòng u ám. Đó chính là người Hayato nhìn chằm chằm.

Năm giây, tám giây… mười giây.

Khi ông tiếp tục nhìn không chớp mắt—thì mắt hai người chạm nhau, mà đáng lẽ hắn ta phải không để ý đến ông.

Hayato ngừng tạo nhịp bằng ngón tay và siết chặt vô lăng.

−−*dngg*…!

Ngay khi tín hiệu chuyển xanh, Hayato đạp hết sức vào chân ga và bẻ lái.

Lốp xe xoay làm bay nước về phía sau rồi tạo khói.

Chiếc xe đột ngột tăng tốc và rẽ trái. Không có đường nào ở đấy cả. Ông ấy đi lên đường đi bộ và lái thẳng vào một con hẻm giữa hai tòa nhà.

Hayato lái xe len qua khoảng không gian mà đúng ra thường thì xe không đi được. Khung xe cọ xát vào tường tóe tia lửa. Dù cánh cửa đã bị bung, nhưng Hayato vẫn tiếp tục đạp chân ga trong lúc ngồi vào ghế lái.

Lốp xe bị thủng và khói bốc lên ở mui xe.

Khi chiếc xe dừng lại, ông ấy đạp vỡ kính chắn gió và từ trong thoát ra ngoài.


“Chết tiệt! Từ lúc nào mà hắn ta nhận ra chúng ta!?”

Ở trong chiếc xe đen cách xe Hayato ba chiếc xe khác, một nhóm người bước xuống.

Có tổng cộng mười người, tất cả đều là Thẩm tra viên.

Chúng đều bận đồ đen. Hay nói cách khác, chúng là đám mới được thêm vào EXE. Mỗi người đều có một khẩu súng cầm tay và sẵn sàng chiến đấu bất cứ lúc nào.

“Hắn ta nhận ra ngay từ đầu rồi. Đừng có đánh giá thấp Kurogane Hayato. Ngay cả không có Relic Eater, hắn ta vẫn là một quái thú trên tất cả các loại quái vật. Khoảnh khắc mày thư giãn cũng là lúc mày bị giết đấy.”

“Ta làm gì đây?”

“Sáu người chặn lối vào hẻm. Ba người còn lại cùng tao đi thẳng vào.”

“Ta chỉ định theo đuôi hắn thôi mà. Ta có được lệnh bắt đâu nhỉ?”

“Giờ bị phát hiện thì còn cách nào khác ngoài bắt hắn đây.”

Người trông như đội trưởng nói vậy và từ trong va-li lấy ra một cái hôp như cỗ quan tài.

Bên trong là một khẩu súng điện từ nhỏ gọn… trên thân có khắc dòng chữ “Mô Hình Sản Xuất của Malleus Maleficarum,, Guilotine”.

Đó là một Relic Eater được sản xuất hàng loạt.

“Chúng ta được cấp phép. Nếu giết hắn ta trong trường hợp xấu nhất cũng không sao cả.”

Người đàn ông cầm khẩu súng điện từ, xoay nó quanh bàn tay và vác lên.

Sáu người nhận lệnh chia thành hai hàng và chặn lối ra của con hẻm.

Tay Đội trưởng mang ba người theo dấu Hayato vào trong hẻm và vượt qua chiếc xe ông ấy vừa lái.

Vừa mới đuổi theo ông ấy mà chúng đã phát hiện ra Hayato đang thong thả đi lại trong con hẻm.

Tiếng bước chân của Hayato vang lên khi ông ấy rẽ trái ở ngã ba.

Cấp dưới của tay đội trưởng đi trước và đuổi theo Hayato.

Ngay khi bọn thuộc hạ đi cẩn trọng và chuẩn bị ngắm súng thì,

−−Trước khi khóa nòng kịp đánh về sau, tự khẩu súng bị phân hủy.

“—Hả?”

Vũ khi hắn ta cầm bị vỡ thành từng mảnh, thì ngay sau đó lòng bàn tay của ai đó đánh thẳng vào trước mặt hắn.

“Một cú đánh bằng lòng bàn tay. Tên thuộc cấp không tránh nổi và bị gãy mũi lẫn cằm, rồi bị thổi bay đập vào tường.

Sau khi gáy bị đập vào tường, tên đó bất tỉnh và máu từ đầu cũng mũi chảy ra.

Hai tên thuộc hạ còn lại đứng đờ người khi thấy sự việc xảy ra chỉ tron khoảnh khắc, và rồi một bóng người xuất hiện trước mặt chúng.

Chúng không thể phản ứng. Đó là tốc độ mà tầm nhìn của người thường không nắm bắt được.

Một tên bị đá vào mặt và bị bẹp dúm, tên kia thì bị nắm lấy mặt rồi ném xuống đất.

Tà áo khoác của hắn tung bay trước khi rơi xuống do trọng lực. Ngay trước mặt Đội trưởng, là Hayato vẫn giữ nguyên tư thế sau khi vừa đập đầu tên thuộc hạ xuống mặt đất. Dù mỗi tên đều có súng nhưng tất cả đều mất khả năng trước khi kịp bắn được một phát đạn nào.

Chuỗi bi kịch kết thúc trong vòng chưa đầy một giây.

Tên Đội trưởng cảm thấy khô họng và chĩa họng súng Guillotine về phía Hayato.

“Thay đổi kế hoạch. Tất cả, vào.”

Hắn ta liên lạc với đồng bọn qua điện đàm và tập trung.

Hắn có một Relic Eater. Ngay cả khi đối thủ là Kurogane Hayato, thì hắn cũng có thể dễ dàng áp đảo ông ta bằng sức mạnh khác người thường của mình.

Dù đối thủ có mạnh đến đâu thì ông ta cũng chỉ là một con người. Sao mà hắn có thể thua được. Tên Đội trưởng tự khích lệ bản thân và giơ tay về phía trước.

“Khát khao với lòng nhiệt thành tối thượng—”

Rồi hắn mở vòng tròn ma pháp để kích hoạt dạng Thợ Săn Phù Thủy—

−−*fwshh*

Hắn vừa nghe thấy tiếng không khí bị cắt thì mọi chuyện đã quá muộn. Hắn tưởng Hayato biến mất rồi, thì một đòn tấn công từ trên chạy dọc vai phải hắn. Hayato lộn người và thực hiện cú vung gót chân lấy hết trọng lượng cơ thể.

“Ghha…!”

Khoảng kích hoạt dạng Thợ Săn Thánh Thần bị gián đoạn, tay Đội trưởng gục người xuống.

Hắn đã bất cẩn. Nhằm không gây náo loạn, hắn thật sai lầm khi đặt chân vào con hẻm mà không ở dạng Thợ Săn Phù Thủy. Đáng lẽ hắn phải biến thành Thợ Săn Phù Thủy trước đó rồi.

Ngay sau khi hắn suy ngẫm về nó thì một lưỡi kiếm sáng lóe lên trong tối.

Ánh sáng rọi về phía tay phải hắn đang cầm khẩu guilotine. Sau nháy mắt, thứ tên Đội trưởng vừa nhìn thấy, tay hắn và Relic Eater, đã lăn lông lốc dưới đất.

Hắn đã tới số rồi. Hắn không thể gọi phép thuật nào nếu không có Relic Eater trong tay.

Khi ngẩng mặt, hắn thấy Hayato chuyển dao chống ma pháp từ tay trái sang tay phải.

−−Mình sẽ bị giết mất.

Ngay sau khi tên Đội trưởng chuẩn bị tinh thần, Hayato xoay nửa trên người trong khi cầm dao và ném nó về phía sau.

Đúng lúc đó, thuộc hạ của Đội trưởng xuất hiện từ sau góc hẻm.

Con dao xuyên qua chân phải của một tên và hắn vấp ngã và gào thét. Chỉ trong tích tắc, Hayato rút khẩu súng ngắn to bự từ túi ra và bắn từ sau cánh tay vào phía sau ngã ba.

Có lẽ vì cảnh giác sau khi một tên bị hạ, nên năm người còn lại không lộ diện ở ngã ba. Với dáng vẻ bình thản, Hayato đi đến ngã ba.

Và ông ấy ném hai quả lựu giắt ở thắt lưng ra.

Tiếng la hét của đám thuộc hạ núp trong con hẻm vang vọng.

Đó là vụ nổ của bom khói và bom choáng.

Ngay khi nghe được tiếng ho dữ dội, Hayato lao vào ngã ba với tốc độ kinh hồn. Tay Đội trưởng vừa bị chém mất tay đang lấy tay kia ấn vào phần bị cắt đứt và nhìn chằm chằm vào chỗ ngã ba đầy khói. Tiếng va chạm và bắn đạn cùng cả tiếng la hét, nhưng hắn không thể nhìn thấy gì vì khói. Còn tiếng la hét lại ngưng chỉ sau ba giây như thể chưa có gì xảy ra.

“…ghh…”

Tên Đội trưởng run rẩy thở trong làn khói.

Ngay cả khi không thấy hắn vẫn biết. Đám đó đã bị xóa xổ. Chỉ trong chốc lát, chín đồng đội của hắn đã bị xóa xổ.

Hắn là người đã đánh giá thấp Hayato, Đội trưởng tự quở trách mình. Hayato là một Thẩm tra viên đã từng hoạt động như một Dullahan trong nhiều năm. Ông ta kinh khủng đến nhường nào, giờ Đội trưởng mới hiểu được.

Lấy tay trái nhặt khẩu Guillotine, hắn ưu tiên việc biến nốt thành dạng Thợ Săn Phù Thủy. Hắn tiếp tục quá trình đã bị gián đoạn, lặng lẽ mở vòng tròn ma pháp. Không cần dùng Relic Eater để xây dựng quá trình niệm phép. Đặc biệt, khẩu Guillotine được kết nối với pháp thuật và não của phù thủy bị Ban Thanh Trừng bắt, tức là kích hoạt ma pháp sẽ nhanh hơn kích hoạt Relic Eater hiện có.

Một bộ giáp sắt quấn quanh Đội trưởng.

Dạng Thợ Săn Phù Thủy đã hoàn thiện. Không có thời gian để kết nối lại cánh tay nhưng máu đã dừng chảy ngay tức khắc.

Mình có thể làm được—ngay khi hắn vừa nghĩ vậy, các cánh tay từ làn khói vươn về phía hắn. Lòng bàn tay với tới chỗ Đội trưởng mà nắm lấy mặt hắn. Cùng với đó là một họng súng dí vào mắt trái hắn.

Hắn rít lên.

Một cặp mắt đầy lạnh lẽo từ trong làn khói nhìn hắn chằm chằm.

Hayato đợi khói tan hết trước khi lặng lẽ cất tiếng.

“Đám các người là đội thứ nhất. Tại sao lại theo ta?”

“K-Không cần phải trả−−”

Ngay khi Đội trưởng chống lại lệnh của Hayato, súng được kéo cò. Hẳn nó đã được nạp bằng đạn sống. Thanh âm của phát súng vang lên, mắt Đội trưởng thủng bởi đạn. Một tiếng kêu xé lòng vang vọng khắp con hẻm.

Khẩu súng ngắn Hayato dùng là loại tự động nòng 0.50. Một người bình thường chắc sẽ bay đầu và chết ngay. Lí do hắn chỉ bị mất mắt là nhờ có sức mạnh của Relic Eater.

“Đây không phải đạn chống ma pháp. Sọ ngươi sẽ không vỡ vụn dù có bị vài phát bắn đâu.”

“Aaa…! Gaaa…!”

“Tuy nhiên dù có được tăng cường bởi sức mạnh của Relic Eater, thì hồi phục nhãn cầu sẽ khó khăn. Guillotine chuyên biệt về tấn công và phòng thủ, gần như không có khả năng tái tạo. Ngươi có thể bị dồn vào chân tường và không thể tiếp tục trận chiến khi bị bắn đạn nòng 0.50.”

Lần này Hayato chĩa họng súng vào miệng Đội trưởng và lạnh lùng hỏi.

“Tại sao theo dõi ta, theo lệnh ai?”

“Kughh…k-không g…”

“Ta hiểu rồi.”

Hayato bóp cò không thương tiếc nhiều lần. Tiếng la của Đội trưởng đi cùng tiếng súng. Những viên đạn được bắn vào trong họng hắn, trúng vào lớp thịt mềm. Nhưng hắn không chết. Hắn ọe ra máu và hơi thở khò khè, nhưng dù vậy một con người được Relic Eater tăng sức mạnh sẽ không chết chỉ với chừng này, miễn là đạn chống ma pháp chưa được dùng.

Đội trưởng mất một tay và không có cách nào tấn công Hayato. Ngay từ đầu hắn chẳng có cơ hội nào tấn công rồi. Tất cả những gì hắn có thể làm là tuyệt vọng nắm chặt Relic Eater đang tăng sức mạnh cho hắn.

Chỉ với ba viên đạn còn lại trong băng, Hayato đã đẩy họng súng vào mắt phải Đội trưởng. Hắn tiếp tục thở đau đớn.

“Nếu được ra không muốn một đồng nghiệp hơn thế này. Tái tạo dây thanh quản và trả lời ngay. Hay người muốn có hai con mắt nhân tạo?”

“…ghhh…ahh…”

“Tại sao lại theo dấu ta.”

Hayato hỏi ba lần với giọng vô cảm.

Tay Đội trưởng ứa lệ ở mắt phải. Đó không phải giọt nước mắt sợ hãi, mà đến từ sự cam chịu và đau đớn.

Hắn quỳ gối và đáp lại.

“…C-Chủ tịch….có lệnh… ông bị nghi ngờ…đã đánh cắp… cơ thể của… Mephist…opheles…”

“Tiếp tục.”

Hayato bỏ Đội trưởng ra và lắng nghe trong lúc nạp lại băng đạn.

Đội trưởng đã mất ý chí chiến đấu và tiếp tục thở nặng nhọc.

“Lệnh…bắt…và thẩm vấn.”

“Đó là tất cả lệnh cho ngươi à?”

“…vâng…”

“…Ta hiểu rồi. Làm tốt lắm.”

−−*pshh*

Sau khi nạp đạn xong, Hayato bóp cò liên tục.

Đạn bị kẹt giữa mắt phải và hốc mắt, ở nơi không phục hồi được. Tay Đội trưởng đổ người mà không thốt nên lời.

Hayato nhặt bộ đàm của Đội trưởng và nghe nó. Ông nghe thấy tiếng giao tiếp từ Đội Cảnh Sát Chống Bạo Động Thứ Nhất. Những thành viên khác đang đợi Đội trưởng đáp lại. Nhưng dường như tất cả thành viên chạy vào con hẻm đều bị Hayato đánh bại.

Đánh giá tình hình thì một đội bắn tỉa hẳn sẽ từ nóc nhà ngắm ra.

“………”

Nếu những gì mà Đội trưởng của Đội Cảnh Sát Chống Bạo Động Thứ Nhất là đúng, thì Hayato đang bị truy đuổi vì bị nghi ngờ đã đánh cắp cơ thể của Mephistopheles. Vài ngày trước, cơ thể của Mephisto chắc chắn đã được vận chuyển và cơ thể ấy đã mất tích.

Tuy nhiên, không phải ông sẽ bị theo dấu do là nghi phạm. Nếu vậy họ sẽ không theo dấu ông mà thay vào dó sẽ trực tiếp ra lệnh bắt giữ.

Vậy thì tại sao họ lại bận tâm làm cái việc lề mề như theo dấu vậy. Nếu họ khám phá ra vị trí của Relic Eater, họ sẽ ngay lập tức tìm được vị trí của ông mà chẳng cần theo dấu.

Nghĩa là,

“…mục tiêu của mình bị phát hiện rồi.”

Hayato thả bộ đàm và nạp lại đạn sống vào khẩu súng nòng 0.50, rồi kéo thanh trượt.

Rồi bước chân lại vang lên, ông từ từ biến mất vào trong bóng tối con hẻm.



Chương 2 – Để Tiến Về Phía TrướcSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Đêm khuya sau khi ăn tối xong, Takeru đi đến một nơi trước khi về phòng.

⸢“Em nên nghỉ ngơi ở đó trước khi chiến dịch bắt đầu~.”⸥

Nghe theo những gì Nagaru nói, cậu đến đó, trong lòng tự hỏi ở đấy không biết có gì.

Dường như cô ấy sẽ giải thích về chiến dịch vào ngày mai, nên hôm nay cậu sẽ nghỉ ngơi cho tốt.

Cậu đến trước căn phòng xa nhất và đột nhiên hoài niệm.

“Đây là…”

Nhìn thấy cánh cửa quen thuộc, cậu vô thức đưa tay ra nắm đấm cửa.

Takeru hơi căng thẳng chút, và kéo tay nắm mở cửa.

Ánh sáng dịu nhẹ của đèn huỳnh quang hắt ra ngoài, cậu đặt chân vào trong phòng.

Bên trong vẫn chiếc ghế sô-pha ấy, vẫn loại trà ấy, vẫn những đồng đội ấy.

“…phòng tiểu đội của cả bọn sao?”

Đó là nơi Takeru từng thuộc về. Mùi trà, mùi dầu súng, mùi nội thất gỗ tùng bách. Bàn và ghế sô-pha quen thuộc. Trên giá sách có trang trí con Rồng nhựa, cuốn tạp chí vô dụng của Ikaruga, sách nấu ăn của Usagi, và tài liệu tham khảo của Ouka.

Và tất nhiên, đồng đội cậu đang thư giãn trên ghế sô-pha.

Nước mắt cậu vô tình trào ra.

Khi mắt cậu đẫm lệ, đồng đội đang ngồi trên ghế ngẩng mắt lên nhìn về phía cậu.

Khi Takeru vội vàng cố nhìn ra chỗ khác, thì mọi người đồng loạt đứng dậy.

“Đợi đã nào, ểể? Takeru, sao cậu lại khóc?!”

“Chuyện gì thế?! Ai làm cậu khóc?!”

“Cậu đang đau à?!”

Mari, Ouka và Usagi chạy đến chỗ Takeru và lo lắng hé nhìn mặt cậu.

Khuôn mặt Takeru đỏ ửng và cậu tuyệt vọng cố nhìn ra chỗ khác.

“Không… không có gì đâu, không có gì…”

“Sao lại không có gì được, đúng không?! Cậu đau ở đâu?! Chỉ tớ ngay!”

“Đây là lần đầu tớ thấy Kusanagi khóc đấy… có vẻ như cuối cùng cậu ấy cũng quá sức chịu đựng rồi.”

“Tớ thấy trước đấy rồi, nhưng tại sao cậu ấy lại khóc lúc này chứ…”

Khi Ouka nói vậy, Usagi và Mari trừng mắt như muốn nói “Không thể bỏ qua chuyện này được”.

Ikaruga đang ngồi trên ghế thấy vậy bèn cười khúc khích.

Takeru biết rõ sao mình lại khóc. Cậu vừa bước vào trong mà đã muốn ghì chặt lấy cảm giác an tâm như thể cậu đã trở về nhà.

Được ở chỗ này.

Được có những đồng đội bên cạnh.

Tất cả thật hoài niệm và thân thương với cậu đến nỗi nước mắt tuôn rơi không ngừng.

Một lần nữa cậu đã hiểu mình yêu nơi này đến nhường nào.

Đúng vậy… mình thực sự chả là gì nếu không có đồng đội…

Điều đó thật rõ ràng, nhung cậu lại nhận ra lần nữa. Có thể đó là sự phản bội với Kiseki, nhưng cậu không hối hận vì không bỏ mặc đồng đội mình. Cậu nghĩ vậy từ tận đáy lòng.

Sau khi xâm nhập vào Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất và không giải cứu được Kiseki, Ouka đã bảo cậu không gánh vác mọi thứ một mình, vậy nên Takeru quyết định tham khảo ý kiến đồng đội. Căn phòng này được chuẩn bị bởi Hoshijiro Nagaru và bắt chước y hệt căn phòng của họ ở Học Viện Phòng Chống Ma Pháp để cho phép họ được nghỉ ngơi thoải mái. Nó có tác dụng ngay lập tức. Dù nó chỉ được làm giống như căn phòng của họ, nhưng cảnh tượng quen thuộc này đã phục hồi trái tim của Takeu đến mức ngạc nhiên không ngờ.

“−−Ể, Kiseki-chan phải bội thế nào?”

Ngay sau khi cậu giải thích xong tình huống, đó là câu đầu tiên Mari hỏi.

Usagi ngồi cạnh nhìn chằm chằm Mari còn Ouka lắc đầu thở dài. Ikaruga dường như cũng cảm nhận được gì đó thú vị và tò mò nhìn Mari.

Takeru giải thích lại.

“N-như tớ vừa nói ấy, em ấy muốn tự sát cùng tớ… Mong muốn của tớ là để em ấy được sống hạnh phúc lại ngược với nó. Vậy nên em ấy…”

“Tớ không hiểu tại sao cô ấy lại muốn tự sát chứ? Nếu cô ấy chết chẳng phải mọi chuyện sẽ kết thúc sao. Cô ấy sẽ không hạnh phúc được.”

“………”

Khi cô ấy nói điều rõ hiển nhiên và đúng vào trọng tâm, Takeru không thể trả lời.

Không, cậu hiểu điều Mari đang nói đến.

Hay đúng hơn là cậu hoàn toàn đồng ý với cô, nhưng đưa ra một kết luận đơn giản như vậy không hay lắm. Nghĩ đến nỗi đau khổ và tuyệt vọng mà Kiseki từng nếm trải, thì không thể trách cô ấy lại muốn chết và ghét thế giới này. Chà, chính xác là vì chẳng trách Takeru thề không để mọi chuyện kết thúc theo ý cô ấy.

Cả Usagi lẫn Mari bàng hoàng nâng cốc lên miệng.

“Cậu nói vậy nhưng mà… tại sao cậu lại thẳng thắn vậy? Trong khi chắc chắn tự sát cùng nhau thì không phải thắc mắc, nhưng làm ơn để ý đến cảm xúc của Kiskei-chan đi. Nếu không, bọn tớ sẽ không tìm cách giải quyết đâu.”

“Ể? Tại sao? Không cách nào cậu ấy hiểu được cảm xúc của Kiskei-chan đâu. Dù nếu cậu có bảo cậu ấy để trải nghiệm điều tương đương, thì nó cũng không thể đâu, tớ ghét nó. Sau cùng thì nó không phải thứ người khác có thể hiểu nổi.”

Mari khoanh tay trước ngực và nói rõ.

Ouka và Usagi ngồi đối diện dường như cùng ngạc nhiên và nheo mắt.

“Đôi lúc cậu… khô khan nhỉ. Như thể đang nhìn bản thân mình ý.”

“Đừng có gộp tớ với cậu, cái người chẳng đọc được bầu không khí. Giờ tớ không có đọc tâm trạng đâu nhé. Cậu không thể, còn tớ không đọc. OK?”

“Ưưư? Aaa, rồi rồi…? Ơ không, đợi đã—có gì khác chứ?!” “Tớ không có khô khan. Chỉ là muốn Kiseki-chan được hạnh phúc thôi. Mà đúng ra là vì tớ muốn em ấy được sống hạnh phúc, nên làm sao tớ có thể cảm thông với Kiseki-chan được.”

Ôôô…?

Usagi và Ouka bị lời nói của Mari làm áp đảo hoàn toàn.

Sau đó, ba người bắt đầu tranh luận chi tiết hơn.

Takeru uống trà do Usagi chuẩn bị và nhìn khung cảnh ấy với một tâm trạng không tả bằng lời được.

Kì lạ thật, giờ cậu cảm thấy mình có thể dựa vào đồng đội ở những thứ cậu nghĩ nghiêm túc nãy giờ.

Mấy cô gái này tuyệt thật…

Khi Takeru cười ấn tượng,

“Nikado thật giống Kusanagi.”

Ikaruga ngồi cạnh Takeru nói vậy.

“…Tớ không nghĩ mình lại đơn giản vậy đâu.”

“Vậy sao? Cậu luôn như vậy mà, chỉ làm những gì mình thích.”

Cậu không có ý từ chối, nhưng sự ích kỉ của bản thân chính là lí do dẫn đến thất bại trong vấn đề của Kiskei.

“Dù cậu có cố gắng chối bỏ bản thân và xem xét tình cảm của em gái mình thế nào đi nữa, thì đều vô nghĩa cả thôi, bởi cậu là một tên ngốc. Nikaido cũng đã bị nhiễm tính ngốc đó ấy.”

“Cậu tệ lắm.”

“Cậu không thấy ai ở đây cũng bị ảnh hưởng từ cậu khá nhiều à. Cậu không nhận ra á? Không phải họ đã thay đổi đâu, mà chính cậu đã thay đổi họ.”

Nghe vậy, Takeru nhíu mày.

“…dù nó có đúng thì tớ không biết liệu đó có phải điều tốt không…”

Takeru tựa lưng vào ghế sô-pha và nhìn lên trần nhà.

Thành thật mà nói, cậu đã trải qua vô số kinh nghiệm đau đớn. Nó tốt hơn nếu so với thời thơ ấu hay thời trung học, nhưng tính cách cậu không thay đổi.

Trong trường hợp này cũng vậy… tính cách của mình chính là nguyên nhân.

Cậu nhận thấy mình đang bị thúc người.

Ikaruga đặt tách trà thảo dược lên bàn và làm vẻ mặt như thể cô ấy muốn phản ứng “hả?”, rồi cô ấy dí sát mặt gần mặt cậu. Cô ấy nhìn chăm chú vào mắt cậu và nói.

“Tất nhiên đó là tốt rồi.”

Với tính luôn trung lập và hành động khêu gợi, Ikaruga khẳng định chắc nịch. Takeru ngạc nhiên kiểu thắc mắc “tại sao cậu chắc chứ?”, nhưng Ikaruga không nói gì khác mà chỉ thở dài, rồi về lại chỗ ban đầu. Nó như thể cô ấy định gọi cậu là đồ ngốc. Takeru vẫn còn sốc và thay đổi chủ đề đang tò mò muốn biết.

“À mà… Kanaria thế nào rồi? Hôm nay cô ấy được kiểm tra đúng không?”

“Ý thức của bé ấy đã trở lại và cô bé đang dần hồi phục. Não không có tổn thương gì, nhung vẫn còn nhớ những nỗi đau từng có, nên phải mất vài ngày nữa cho đến khi cô bé có thể di chuyển như đã từng làm.”

Ikaruga hẳn cảm thấy nhẹ nhõm lắm. Cho đến tận hôm qua cô ấy còn hơi nản lòng, bồn chồn, nhưng giờ đã sẵn sàng trở lại bình thường rồi.

Từ lúc Kanaria bất tỉnh ở thế giới bên ngoài, Ikarua không hề rời xa cô bé tí nào. Cô ấy đã ở bên cô bé ngay cả khi ngủ, cả khi cựu Seelie cùng phù thủy phụ trách ma thuật phục hồi kiểm tra cô bé, cô vẫn ở đó bảo về quá mức đến kinh ngạc.

“Nhưng giờ thì cô bé cần nghỉ ngơi vô điều kiện. Cô bé nói muốn tham gia nhiệm vụ nhưng tớ không nghe và đã trói vào giường.”

“…trói…ý cậu là trói kiểu vật lí ấy á?”

“Đúng vậy. Vì con bé mạnh mẽ kinh đi được, nên tớ đã trói bằng dây adamantium.”

Liệu cô ấy có cởi trói được hay không đây, dù không có ý xấu gì đâu. Vẻ ngoài của Kanaria khi cô ấy hung hăng lúc bị dính vào giường lọt hiện lên trong tâm trí cậu, khiến cậu cười gượng.

“Tớ sẽ nói cho cậu điều này, cả trường hợp của Kanaria, cũng được giải quyết nhờ có Kusanagi.”

“Tớ có làm gì đâu.”

“Ý tớ là nhờ có cậu thay đổi chính tớ.”

Cô ấy lại làm vẻ mặt như kiểu muốn gọi cậu là ngốc.

Sao lại thế nhỉ, như thể hôm nay mọi người đang bực mình hay sao.

Khi Takeru gãi má sột soạt,

“—Này, cậu có nghe không thế Takeru?! Bọn tớ đang bàn về cậu đây!”

“Vânggg?!”

Mari đột nhiên nằm lên bàn và dán mặt vào mặt cậu.

Cô ấy bĩu môi và để mặt mình trước mặt Takeru.

“Tớ cũng biết cậu đang trầm cảm mà Takeru. Mọi người cũng vậy. Bọn tớ biết. Đó là bởi cậu chán nản khi một mình nghĩ về nó.”

“”K-Không, tớ…”

Cậu định tham khảo ý kiến mọi người ngay từ đầu… nhưng bị tiếp cận như thế này, đầu bị hai tay cô gái kia tóm lấy, cậu sao có thể phản ứng được.

“Nhưng mà—nó tuyệt đối không tốt tí gì!”

“Cậu, sao…”

“Bởi Takeru là đồ ngốc!”

Cả cậu cũng nói vậy sao, mặt Takeru dài ra.

Mari khá nghiêm túc đấy chứ. Trong mắt cô ấy không phải khinh bỉ hay chế giễu.

Đó là sự tin tưởng.

“Takeru luôn là một tên ngốc. Mọi người ở Tiểu đội 35 ai chả biết.”

“…M-Mari?”

“Mọi người ở đây đều được được cứu bởi sự ngốc nghếch thẳng thắn của cậu. Vậy nên nghĩ về nó chẳng có tác dụng gì đâu.”

“………”

“Takeru,vậy đó, tớ… tớ muốn cậu tin tưởng vào bản thân chút đi.”

Dường như những người khác đều cảm thấy vậy và không cố cản Mari.

Chẳng biết cô đang ca ngợi hay chỉ trích cậu, nhưng Mari ít ra cũng nghiêm túc.

Ouka thì gật đầu đồng ý với Mari.

“Để tớ nói cái này, khi lần đầu cậu nói rằng sẽ gánh một gánh nặng của tớ, tớ đã nghĩ ‘cậu ta đang nói cái gì vậy’. Bọn mình hầu như không nói chuyện từ lúc gặp mặt, với một người như thế lại nói câu này… với tớ, nên cậu trông như một chàng trai lạ lùng vậy.”

Cô ấy nói hăng hái trong khi bắt chéo tay.

“Nhưng mà, tớ là người mà trái tim lại bị chính lời nói đó đánh gục. Có thể nói rằng chính sự thẳng thắn ấy đã cứu lấy tớ.”

Nếu là Ouka trước đó, cô ấy có lẽ chẳng bao giờ nói câu như vậy.

Nhờ có Takeru mà cô ấy đã trở nên thế này, ý Ouka là thế.

“…tớ cũng vậy, tớ đã luôn được lời nói của Kusanagi khích lệ. Lời nói của cậu, nói thế nào nhỉ… tốt xấu không rõ nhưng đã làm tớ từ bỏ sự do dự. Tớ không thể nói rằng mình đã vượt qua rắc rối bản thân nhưng… nhờ có cậu mà tớ đã tiến bước về phía trước.”

TMG v10 063

Usagi cũng chập hai tay lại và về vị trí của mình trên ghế sô-pha sau hai người kia.

“Vì cậu toàn như vậy nên, t-tớ muốn ở bên mã—a không phải! Bên cậu! T n-nói là muốn ở bên cậu.”

Usagi cựa quậy với khuôn mặt đỏ rực. Cô ấy nói xong xấu hổ, và lấy hai tay che mặt. Không biết sao Takeru cũng cảm thấy xấu hổ theo.

“Vậy đó. Kusanagi, cậu đã cứu tất cả mọi người ở đây. Cậu có thể tự hào về điều đó. Có gì đó hãnh diện khác ngoài kiếm thuật đi.”

Ikaruga nhún vai và các thành viên khác đồng ý với cô.

Hơn nữa,

“Chính xác.”

Lapis đột nhiên xuất hiện trên đầu gối cậu.

Mọi người trong phòng ngạc nhiên.

Cô ấy luôn xuất hiện không đoán trước, nhưng ở trên đầu gối cậu thế này còn khiến cả Takeru phải cao giọng. Lapis im lặng ngồi trên đùi cậu, như thể hãnh diện tuyên bố với họ đây là chỗ của cô. Cô ấy vẫn còn không cảm xúc.

“Chủ nhân luôn không để tâm đến hoàn cảnh của chúng ta. Anh ấy là một tên ngáo hay cứu người mà chả hỏi câu gì.”

“…sao lại là ngáo hay cứu người chứ?”

Kiểu người ngáo gì vậy…

“Chỉ với cái tôi trong mình, Chủ nhân đã cứu những những người khác. Dù họ có là con người hay không, anh ấy vẫn là một tên ngốc giang tay cứu giúp ngay cả với một Thánh Bảo Ma Thuật như em. Trên hết, anh ấy còn nhận thức được bản thân là một tên ngốc ngây thơ, chính nó làm chuyện tệ hơn.”

Nhưng Lapis khẽ dịu cảm xúc đôi chút và tiếp tục.

“Nhưng, đó là những thứ em yêu ở Chủ nhân.”

“ “ “Yêu?!” ” ”

Cả ba người kia đều ngạc nhiên và cất giọng kích động rồi lườm Takeru. Mỗi Ikaruga là huýt sáo.

Sau khi nói xong điều muốn bộc lộ, Lapis siết chạt quần Takeru.

“Vậy nên…Chủ nhân mà em yêu… nên tự hào về bản thân đi.”

“……!!”

“Nếu không, người yêu Chủ nhân là em đây sẽ đáng thương lắm.”

Cử chỉ chán nản của cô ấy khiến Takeru cảm thấy trái tim mình bị bóp nghẹt.

Khi Takeru đờ người và trái tim cậu bắt đầu đập mạnh,

“Grahhh! Tớ muốn nói câu đóóóó!”

Mari đập bàn và trườn người lên.

Rồi lấy hai tay vỗ má cậu.

Đó chỉ làm cậu tỉnh lại chứ không có đau đớn gì.

“Được thôi, đó mới là Takeru chứ.”

Cô phồng má rồi xì ra và nghiêm túc nhìn Takeru.

“Bọn tớ đã được sự thẳng thắn ngốc nghếch kinh khủng của cậu cứu rồi. Đó là điều bọn tớ thích ở cậu. Nếu cậu chối bỏ bản thân, thì chuyện gì sẽ xảy ra với những người ngưỡng mộ cậu như bọn tớ đây.”

Đôi bàn tay vừa vỗ nhẹ má Takeru ấy giờ đang ôm lấy má cậu.

“Cậu chỉ cần truyền cảm xúc của mình đến với Kiseki-chan. Nếu em ấy không hiểu, cậu chỉ cần phải tiếp tục vươn tay về phía cô ấy như cách cậu vẫn làm. Cách thức không quan trọng. Cậu chỉ cần dạy cô gái đó về hạnh phúc, vì em ấy không biết về thế giới bên ngoài.”

“………”

“Cậu không cần phải thay đổi. Kiskei-chan mới là người cần phải vậy. Nhiệm vụ của cậu là thay đổi em ấy.”

Sau khi nói xong, Mari bỏ tay ra.

Bất ngờ là Ouka đang ngồi cạnh Mari mỉm cười với cậu.

“Tự tin vào bản thân một chút đi. Cậu đã tuyên chiến, thì cậu chỉ cần cố hết sức trải qua cuộc cãi vã của hai anh em thôi.”

Takeru thoát khỏi tâm trạng hiện giờ và nhìn lần lượt từng đồng đội mình.

Mọi người dường như cũng cảm thấy như Mari và gật đầu với cậu.

Takeru nhìn chằm chằm vào nắm tay mình.

Tin vào bản thân.

Đây là lần đầu tiên cậu được bảo làm thứ đơn giản mà vẫn khó như vậy.

Cậu không đi xa thế này bởi tin vào bản thân. Cậu chỉ tuyệt vọng không biết cách nào khác. Chỉ với sự bướng bỉnh trong lòng, cậu đã ép mong muốn của mình lên người khác.

Takeru không tin tưởng vào bất cứ điều gì.

Tin vào bản thân… à

Cậu không phỉa là người đủ chân thành để tin không chút dè dặt. Dù sao thì cậu đã thất bại nhiều lần và làm tổn thương người khác vì cậu rất dễ nổi giận. Kĩ năng và khả năng chỉ huy từ một đội trưởng như cậu đều là con số không. Vậy nên việc cậu không tin vào bản thân là điều khó tránh khỏi.

Nhưng đồng đội tin cậu, họ ngưỡng mộ cậu.

Thế mà, cậu lại không tin vào bản thân?

…không thể nào…!

Cho đến tận giờ, cậu tự mình làm tất cả điều này.

Cậu tự hỏi bản thân nhiều lần, cậu xuyên qua tất cả bằng bản ngã của mình.

Nếu cậu xuyên qua tất cả−−thì cậu phải tin vào bản thân.

“…cậu nói đúng. Nếu các cậu tin vào tớ, thì sao tớ lại không tin vào bản thân chứ.”

Chiến đấu. DÙ có bị từ chối bao nhiêu lần, cậu vẫn sẽ tiếp tục vươn tay ra.

Cậu quyết định vậy. Cậu phải tuân thủ những gì mình đã nói.

Tin vào bản thân và tiến về phía trước.

Takeru nắm chặt tay và cảm ơn mọi người.

“Cảm ơn đã động viên tớ.”

“ ‘động’ á… ít ra phải là ‘thúc’ đẩy chứ.”

“Không, tớ đã được ‘động’ viên. Nhờ đó mà những nghi ngờ trong người được xóa bỏ hết.”

Takeru vừa nói vừa đứng dậy.

Và cậu nói với vẻ hơi xấu hổ.

“Tớ sẽ dừng nghĩ về nó. Bọn mình chỉ cần làm những gì có thể là được. Mọi người, các cậu cơ thể đi cùng lâu hơn chút nữa được không?”

“Takeru… đây là lúc cậu nói ‘theo tớ’, chứ nhỉ.”

Khi Takeru nói, Ouka cười gượng.

“K-không, ý tớ là… tớ sẽ kéo tất cả các cậu vào đấy.”

Khi cậu bắt đầu gãi đầu sột soạt, Mari ngước đầu nhìn lần thứ ba.

“Cậu không nên nói thế chứứứ! Bọn tớ muốn được tham gia! Nếu cậu nói nó không liên quan đến cả bọn, thì bọn tớ sẽ tát cậu đấy!”

“X-xin lỗi.”

Takeru xin lỗi như vẫn hay làm, nó khiến Mari phải thở dài.

“Thôi thì, đó mới là Kusanagi. Có đôi chút không tin cậy thực ra cũng tốt đấy.”

“Mà ‘theo tớ’ chẳng hợp cậu ấy tí nào đâu.”

Usagi và Ikaruga cười khúc khích.

Cậu cảm ơn mọi người đã ủng hộ mình, và một lần nữa cậu bắt đầu hướng về phía trước.


Phần 2Sửa đổi

Trước của phòng tiểu đội, đứng im nắm lấy tay đấm cửa là Kirigaya Kyouya.

Khi chuẩn bị bước vào, cậu nghe thấy đoạn hội thoại ở trong và vô tình nghe hết.

“…tch.”

Kyouya tặc lưỡi và khom lưng, cậu thọc tay vào túi và định rời đi.

“Nàyy, không được chạy, Kyou-chan!”

Khi đứng lại và nhìn về phía giọng nói ấy, cậu thấy Yoshimizu Akira ngồi trên xe lăn ở giữa đường. Cô ấy đang nhìn cậu với nụ cười gượng gạo.

Kyouya làm vẻ khó xử và tặc lưỡi lần nữa.

“Im đi. Đừng gọi tớ là “kyo-chan”. Phải là “đội trưởng”.”

Akira lăn xe đến bên cạnh Kyouya.

“Nào, “cảm ơn đã giúp đỡ tớ”, “Xin lỗi vì đã làm nhiều thứ khủng khiếp”, cậu cần nói đúng đấy.”

“Tớ chỉ phải trả cho cậu ta những gì mình nợ thôi.”

“Cậu định giúp Kusanagi-kun mà?”

Khi Akira cười toe toét, Kyouya lắc mạnh đầu và bắt đầu bước đi.

Cô phồng má và lẩm bẩm “đồ cố chấp” sau lưng Kyouya.

“Vì cậu sẽ tham gia tiểu đội 35, thì nếu cậu xin lỗi thực lòng họ sẽ chắc chắn chào đón cậu ngay.”

“Tớ không dịnh tham gia Tiểu Đội Trẻ Trâu.”

“Tại sao? Nếu giúp họ thì chẳng tốt hơn sao?”

Kyouya đứng lại nhìn xuống chỗ Akira và nắm lấy vai mình.

Bên vai trái cậu gắn ngôi sao của đồng đội mình. Khi cậu thề sẽ dành trọn đời cho trả thù, cậu đã gắn chúng để không quên sự tủi nhục của họ.

Nhằm xua tan hối tiếc của họ, cậu sống chỉ để trả thù cho đồng đội.

Nhưng giờ đã khác. Cậu có thể khẳng định là nó khác hẳn.

Vì cậu đã có một người cần bảo vệ bên cạnh mình.

Ngay bây giờ cậu tin rằng, trên vai mình đang có những cảm xúc của đồng đội đã khuất hơn là nỗi thất vọng của họ. Để bảo vệ Akira, Kyouya sẽ mượn sức mạnh đó.

“Tớ sẽ không tham gia Tiểu Đội Trẻ Trâu. Tớ sẽ là đội trưởng của tiểu đội 15 cho đến chết,… cho đến chết, tớ vẫn sẽ là bạn thời thơ ấu của cậu.”

Kyouya lại tiếp tục bước đi.

Akira dừng lăn bánh xe.

Kyouya đứng lại và chỉ quay đầu về phía Akira.

“…gì vậy.”

Dù trăng không tồn tại ở thế giới này, thì ánh trăng vẫn thắp sáng hai người.

Akira hỏi Kyouya với giọng run run.

“Tớ có thể… là Yoshimizu Akira ư…?”

“………”

“Tớ có thể…là bạn thời thơ ấu của Kyo-chan thật ư…?”

Kyouya có thể cảm thấy sự lo lắng đang dâng trào trong người cô ấy.

Không phải Kyouya không hiểu cô ấy nghĩ gì. Akira là một bản sao, cô ấy không chắc chắn bản thân có phải chính mình không. Một trong những Seelie ở Liên Minh Dị Giáo đã nói rằng người sinh ra từ công nghệ nhân bản có thể bị nhầm lẫn về mặt tinh thần.

Nhưng Kyouya bèn kêu lên “thì sao” và cười cái sự bối rối của Akira.

Cậu lại hướng về phía trước, không bận tâm đến những lo lắng nào của cô ấy. Cậu chỉ trả lời thật lòng.

“Akira đã mất rồi. Cô ấy sẽ không trờ lại nữa.”

“………”

Nhưng với tớ, cậu cũng là Akira. Tớ không quan tâm cậu là bản gốc hay bản sao. Nếu có hai Akira, tớ vẫn sẽ bảo về cả hai bằng cả mạng sống của mình.”

Mắt Akira ngấn nước và cô nhìn Kyouya.

Kyouya quay lưng lại với cô và bắt đầu bước đi.

“Đừng hỏi tớ mấy câu ngốc nghếch ấy nữa. Cậu chỉ cần im lặng và ở cạnh tớ. Cứ như cậu bây giờ là được.”

Nước mắt lặng lẽ trào ra trong đôi mắt Akira.

Akira có thể hiểu cậu ấy vẫn lỗ mãng thường thấy. Dù có là bản sao, cô vẫn biết được cậu ấy là Kyouya giống như trong kí ức của mình.

Niềm vui lan tỏa trong lồng ngực Akira.

Tâm hồn cô có thể khác, nhưng kí ức vẫn vậy, con đường cô bước đi vẫn vậy.

Điều đó có nghĩa, cô là Yoshimizu Akira.

Là Yoshimizu Akira cũng không sao.

Đó là tuyệt nhất.

“………ừ. Tớ hiểu rồi Kyo-chan à.”

“Gọi tớ là “đội trưởng”, ngốc ạ.”

“Nhưng tớ nghĩ cậu thực sự nên xin lỗi Kusanagi-kun và mọi người đấy~.”

“………”

Hai người đi về phía hành lang tối om.

Nhưng nơi họ đến lại tràn ngập ánh trăng.


Phần 3Sửa đổi

Khung cảnh y xì chẳng đổi thay gì thế này thật nhàm chán. Đó là điều Ootori Sougetsu hằng nghĩ ngợi.

Yên tĩnh, bình yên, ổn định, trì trệ. Ông ta ghét tất cả chúng.

Nhìn khắp trường học và thành phố trải rộng phía dưới, Sougetsu không thấy sầu muộn, ông chỉ nhìn chằm chằm cái thế giới chẳng thay đổi gì dù một cuộc chiến đang diễn ra.

−−Ootori Sougetsu không thể không ghét cay ghét đắng thế giới này.

Thần thoại, ma pháp, khoa học, phù thủy, loài người. Làm tất cả đống đó trong thế giới gây nên hỗn loạn khiến ông ta buồn nôn.

Dấu vết ma thuật tràn vào thế giới này làm ông ta điên tiết, đó là thứ ông ta ghét kinh khủng.

“………”

Aaa, ta muốn thế giới này diệt vong càng sớm càng tốt.

Ta muốn đưa thế giới này trở lại về lại đúng như nó cần.

Thứ duy nhất ông đang mong mỏi là sự hủy diệt. Ông tin rằng ‘hư vô’ phía trước là thứ đáp ứng cho tồn tại của mình, ông không thể không tin vào điều đó.

“Thật là một khung cảnh nhàm chán.”

Người nói không phỉa Sougetsu. Đó là một khối ngoại lai ở đằng sau ông ta.

Nó đến bên cạnh Sougetsu và nhìn thành phố bên dưới.

“Vậy, đâu là một cảnh tượng thú vị của con?”

Sougetsu nhìn nó và hỏi.

“…một thế giới chẳng có gì. Một thế giới không có ai ngoài Onii-chan.”

“Ha ha ha, con yêu Onii-chan của mình lắm nhỉ. Nhnuwg con không quen với thế giới bên ngoài mà phải không? Có thể có ai đó tuyệt vời hơn Onii-chan của con, có gì đó thú vị hơn việc yêu Onii-chan của con đó?”

Mái tóc trắng của Sougetsu đung đưa và ông ta nhìn vào nó.

Một cô gái mặc chiếc váy làm từ thịt đỏ. Hyakki Yakou, Kusanagi Kiseki nhìn ra bên ngoài lớp kính với ánh mắt lạnh tanh. Vẻ mặt không cảm xúc, cô chỉ nheo đôi mắt lạnh giá của mình.

“Không hứng thú. Nếu Kiseki bị thế giới bên ngoài làm nhơ bẩn, thì Kiseki thà ở cùng Onii-chan còn hơn. Không cần thứ gì khác.”

“…miễn là con có tình yêu của Onii-chan, thì không cần gì khác sao?”

Khi Sougetsu hỏi với nụ cười toe toét, Kiseki từ từ hướng ánh mắt về phía ông và mở to mắt. Đôi mắt mở to để lộ con người trông như một đầm lầy không đáy ở trong bóng tối khi chúng nhìn Sougetsu.

“—Tình yêu của Onii-chan? Tôi không cần thứ đó?”

Kiseki nghiêng đầu nói không do dự.

Ngoại hình của cô không còn giống như con người nữa. Sự tồn tại ngoại lai trong cô dường như đã đồng hóa cô vào chính nó.

Sougetsu có thể khẳng định rằng cô ấy không còn là con người nữa. Linh hồn và thể xác của Kusanagi Kiseki trước đó còn trái ngược nhau, giờ đã khớp ở mức độ đáng ngạc nhiên. Vì người nhà Kusanagi có một lời nguyền ác quỷ pha trộn trong máu họ, đàn ông sinh ra với linh hồn của quỷ còn phụ nữ sinh ra với thể xác của quỷ. Vậy nên đàn ông có tính khí nóng nảy, họ cảm thấy linh hồn quá lớn so với cơ thể con người chứa đựng nó. Phụ nữ thì cảm thấy cơ thể quá rộng rãi vì linh hồn con người của họ bên trong một thể xác của quỷ. Với trưởng hợp của đàn ông, họ đã thành công trong việc duy trì sự tỉnh táo nhờ sự đào tạo nghiêm ngặt, nhưng với phụ nữ khì không như vậy. Cơ thể của Hyakki Yakou tiếp tục thực hiện nhũng ham muốn một cách đơn độc và không thể bị kiểm soát bởi linh hồn con người.

Nhưng cô gái này lại làm được.

Đó là một kết quả vượt xa tưởng tượng của Sougetsu. Nếu cô ấy lên cơn cuồng bạo cũng chấp nhận được, nhưng linh hồn con người lại kiểm soát được Hyakki Yakou… sức mạnh tinh thần của phụ nữ nhà Kusanagi thật không đong đếm nổi.

Hay không phải là ở phụ nữ nhà Kusanagi, mà là Kusanagi Kiseki thật phi thường.

Sougetsu nở nụ cười vui thích và lại nhìn chằm chằm vào khung cảnh sau lớp kính.

“Đúng như ta nghĩ, con có phẩm chất để hủy diệt thế giới này. Cơ thể con, linh hồn con hoàn toàn vượt xa sự cứu rỗi.”

“………”

“Nhưng con thấy đó.”

Sougetsu đứng dậy và lấy một ngón tay nâng cằm Kiseki, rồi nở nụ cười méo xệch như của con mèo.

“Con sẽ không phá hủy thế giới này. Con sẽ không làm vậy. Con không phải người sẽ phá hủy thế giới này.”

“………”

“Người sẽ phá hủy thế giới này—là Onii-chan của con. Nhớ kĩ nhé. Nếu làm vậy, chắc chắn con sẽ có được thứ mình mong muốn. Một cái chết tuyệt nhất, một cái chết ngọt ngào sẽ mời gọi con.”

Kiskei gật đầu ngay tắp lự.

“Tôi biết. Có những thứ ngay cả Kiseki cũng không thể giết được, đúng chứ?”

“Chính xác.”

Sougetsu vuốt ve má Kiseki và nét mặt ông dịu lại khi cười buồn.

Cô không biểu lộ cảm xúc, chỉ nhìn chằm chằm Sougetstu với con ngươi sâu như vực thẳm.

“Tại sao mục đích của ông lại giống Kiseki?”

Sougetsu rút tay và lại ngồi xuống ghế.

“…Sai rồi. Nó không giống nhau.”

Và ông ta nheo mắt tựa lưng vào ghế.

“Với ta, không có gì ngoài hủy diệt.”

Đôi mắt ông nhìn về xa xăm như thể đang khao khát mãnh liệt thứ gì đó.

“Không còn nghi ngờ gì nữa, kẻ địch sẽ sớm tấn công. Ta có thể thấy được. Ta có thể ngửi được mùi vị của chiến tranh. Thành phố này sẽ trở thành một chiến trường.”

“………”

“Khi nó xảy ra, là đến lượt con.”

Cuộc chiến đang gần kề.

Những con mắt ở bộ đầm của cô gái run rẩy khoái trá.

Sougetsu quay lưng lại với đám quỷ đó và hít một hơi thật sâu.

“…giờ thì, trước khi cuộc chiến bắt đầu, có vài thứ còn lại cần được dọn sạch.”

Nhìn xuống thành phố với vẻ lường trước, ông ta tìm kiếm phản ứng của Relic Eater.

Tất cả Relic Eater đều nằm dưới sự kiểm soát của Ootori Sougetsu. Dù chúng có bị giấu ở đâu ông vẫn có thể ngay lập tức tìm ra chủ nhân của nó.

“Đúng như đự đoán Kuronage-kun, ngươi đã lún quá sâu rồi.”

Thay vì một nụ cười vô tư thường thấy, biểu cảm của Sougetsu đã trở nên nghiêm túc.


Phần 4Sửa đổi

Hai ngày sau, tiểu đội 35 đã hoàn thành việc chuẩn bị trong phòng của đội, và tập trung ở gần thiết bị dịch chuyển trên mặt đất, nó sẽ đưa họ đến Critical Point ở Thành phố Grey.

Trong khi các Reginn và phù hủy chuẩn bị thiết bị, Takeru cảm thấy có sự hiện diện đằng sau họ.

“Kusanagi.”

Khi quay lại, cậu thấy Kyouya đứng đó đầy đủ trang bị.

Mari và Usagi dường như không có ấn tượng tốt với cậu ấy và họ cảnh giác ngay khi thấy cậu ấy.

Takeru cũng không thể tha thứ cho cậu ấy, nhưng vì cậu biết bản tính của Kyouya nên cậu chẳng bận tâm lắm.

“Sao thế?”

Có lẽ bị kích động vì phản ứng bình thường của Takeru, Kyouya tỏ vẻ khó chịu.

“…dến đây một chút.”

Cậu ta nói gì đó khác thường với cái nhìn nghiêm nghị trên mặt. Usagi đứng ra trước như muốn bảo vệ Takeru.

“Cậu cần Kusanagi làm gì? Nếu cần gì, cậu cứ nói ở đây không được à?”

Tôi sẽ không để cậu chạm tay lên Kusanagi đâu, Usagi thẳng lưng như muốn nói vậy.

Kyouya hơi ngạc nhiên trước hành vi bất ngờ của Usagi.

Mà cũng chẳng có gì lạ, nếu đó là Usagi rụt rè và sợ sệt của hồi xưa, cô ấy sẽ không đứng ra trước mặt thế này.

Takeru đặt tay lên vai cô ấy.

“Usagi, không sao đâu.”

“N-Nhưng mà…”

“Bọn tớ chỉ nói chuyện thôi.”

Kéo vai Usagi sang bên, Takeru tiến về phía trước.

Cậu đi theo Kyouya vừa quay gót không nói gì.

Sau khi rời đồng đội và ra đằng sau tòa nhà của trường, Takeru thấy Kyouya dừng chân rồi quay lại. Takeru cũng dừng lại và đối mặt với cậu ta.

“Nhắc mới nhớ… Kyouya, hình như cậu đã giúp đồng đội tôi trong lúc bảo vệ biên giới nhỉ.”

“…tôi không có giúp họ. Tôi chỉ được lệnh theo dõi tiểu đội 35 thôi.”

“Hừm. Tôi không quan tâm nếu nó có là vậy đi nữa. Hãy để tôi nói lời cảm ơn cậu vì điều đó. Cảm ơn.”

Khi Takeru cảm ơn, Kyouya tặc lưỡi khó chịu.

“Đừng có đùa với tôi đồ khốn… thế là thế nào? Cảm ơn á? Tôi không đánh với nó. Ngay từ đầu tên khốn—”

“Thế có chuyện gì? Không có thời gian đâu nên khẩn trương đi.”

“~ ~ ~ ~ ghừ!!” Takeru biết Kyouya bị chọc tức.

Cậu cố tính làm vậy. Giúp đỡ Ouka và mọi người chẳng liên quan gì với cuộc cãi vã giữa hai người, vậy nên cậu thực lòng muốn cảm ơn cậu ta.

Kyouya kìm nén tức giận và đi thẳng vào chủ đề chính.

“Cậu đang điều tra danh tính của Chủ tịch nhỉ. Hãy để tôi theo cậu.”

Kyouya vừa nói thẳng vừa lườm Takeru.

Takeru đáp lại “tại sao?”, nhưng bằng ánh nhìn chứ không phải lời nói.

“Tôi không có ý định xin lỗi cậu. Những gì tôi đã làm với em gái cậu là điều tôi muốn làm. Cho đến tận giờ tôi không nghĩ mình sai.”

Dù giờ cậu ta có nói vậy thì cũng chẳng thay đổi được gì.

Dù Takeru có nói gì đi chăng nữa, con người này sẽ không xin lỗi.

Cậu ta hoàn toàn không vận dụng đâu. Đó chính là kiểu người cậu ta.

“Nhưng cậu đã cứu Akira. Tôi không yêu cầu cậu làm vậy, nhưng cậu đã làm thú tôi không làm nổi. Tôi định trả ơn cho cậu.”

“………”

“Tôi sẽ không ngáng chân cậu. Tôi không định tham gia tiểu đội của cậu, nhưng sẽ nghe lệnh cậu. Hãy để tôi theo cậu.”

Thấy ánh nhìn thẳng thắn trong đôi mắt của Kyouya, Takeru khẽ thở dài.

Đó hẳn là cách Kyouya giải quyết mọi thứ.

“Tôi không bận tâm đâu, mà đó là sự trợ giúp tuyệt vời ấy. Nhưng tôi có một điều kiện.”

Dù Kyouya trông đầy nghi vấn với cậu khi nghe chữ “điều kiện”, nhưng dường như cậu ta cũng đoán ra từ vẻ mặt của Takeru đang nhíu mày.

Takeru siết chặt tay và nói.

“Để tôi đấm cậu đi.”

Không có ý định giết chóc hay ý nghĩa gì trong câu nói đó, nhưng Takeru dồn hết tức giận về phía Kyouya. Sau khi bị bảo vậy, Kyouya chuẩn bị tinh thần, cậu ta khoanh tay trước ngực và khịt mũi.

Nó như thể cậu ta đang nói thế này tốt hơn trăm lần việc phải xin lỗi.

“Làm đ—”

Trước khi cậu ta kịp nói xong câu, nắm đấm của Takeru đã tương thẳng vào má cậu.

Một cú móc lên khá mạnh.

“Bốp”, Kyouya bị đấm bay, cậu ta ngã sõng soài trên mặt đất, đầu đập vào tường tòa nhà.

Takeru hít một hơi thật sâu và bước đến chỗ Kyoya bị thổi bay đến.

Cậu quan sát Kyouya đang nằm ngửa nhìn chằm chằm lên trời.

“Còn sống chứ?”

“…tôi mà chết bởi tên ngốc này á.”

Khi Kyouya cười với cái má sưng, dường như nó làm cậu ấy khó nói chuyện, thì Takeru đưa tay ra cho cậu ta.

Kyouya ngồi dậy nhìn chằm chằm bàn tay đó.

“Tôi không định giao kèo gì đâu, đừng lo. Đó là điều cậu muốn nhỉ?”

Vì hoàn cảnh của Kyouya trở nên sâu đậm nên họ đã đụng độ vô số lần. Hồi trung học mối quan hệ của họ cũng tốt. Nó không đủ để gọi là tình bạn, mà mối quan hệ đó có hoang dại tí, nhưng Takeru biết ngay từ đầu cậu ta là loại người gì.

Kyouya cũng vậy.

Kyouya khịt mũi và mỉm cười.

“Ổn thôi—đồ khờ.”

Bàn tay đang giang ra của Takeur được Kyouya nắm chặt.

Vậy là Kirigaya Kyouya bắt đầu hợp tác với Takeru cũng những người khác, với tư cách là thành viên của Liên Minh Dị Giáo.

Takeru không nghe được gì về Nero.

Nhưng vì Kyouya nói “đừng lo”, nên chẳng còn cách nào khác ngoài tin cậu ta.

Khi họ quay lại chỗ mọi người, thấy khuôn mặt sưng phồng của Kyouya, Ikaruga cười “đúng là tuổi trẻ”, nó khiến Kyouya dỗi. Takeru phớt lờ và nhận ra tiểu đội 35 đang có chiều hướng tốt trên phương diện quân lực.

Nhưng cậu vẫn không có cách nào biết được thứ đang chờ đợi họ phía trước chính là cuộc chiến khốc liệt vượt xa tưởng tượng của cậu.



Chương 3 – Red GlareSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Sau khi loại bỏ đám Thẩm tra viên đuổi theo mình, Hayato đi bộ đến điểm hẹn.

Vị trí của nó nằm ở đường hầm gần biên giới. Đường hầm đó được đào vội trong chiến tranh và thành một mê cung rộng lớn, đến cả Ban Thanh Trừng cũng không nằm bắt được hết.

Đây là một lối thoát hoàn hảo cũng như nơi ẩn náu của bọn tội phạm.

Hayato đã ghi nhớ bản đồ của nó. Vị trí của ông đang đứng được dùng để vận chuyển hàng hóa qua xe đẩy thời chiến. Khoảng không gian kín và hơi ẩm trong không khí thường sẽ làm tất cả người ở trong mệt mỏi. Không tưởng tưởng nổi ai lại đặt chân đến đây.

Hayato chẳng bận tâm và tiến hành trong lúc quét sạch mạng nhện.

Sau khi đi trên đường ray cũ khoảng một giờ, ông ấy cuối cùng đã thấy nó.

Có thể gọi nó là một nhà ga nhỏ, một khoảng không gian bé ở cạnh đường ray. Đó là một đường hầm quân đội của phù thủy đã ngẫu nhiên sử dụng. Chắc chắn nó được dùng làm chỗ đợi. Mười lăm năm trước, đội quân phù thủy đã dùng ma thuật thuộc đặc tính Thổ và tìm cách thực hiện một cuộc tấn công bất ngờ từ dưới lòng đất với tốc độ không thể tưởng tượng nổi ở thời điểm công nghệ mỏ bấy giờ.

Vì đó là thứ được dùng mười lăm năm trước nên đã bị hao mòn nghiêm trọng, nhưng suốt những năm qua, nó vẫn vững chắc và gần như không bị sụp đổ.

Hayato đứng trên một cái bục nhỏ và mở cánh cửa sắt đằng sau.

Ông ta một tay cầm đèn pin bước vào. Không phỉa căn phòng nhân viên nhà ga, đó là kho hàng hóa. Các tài liệu và vòng tròn ma pháp được vẽ bằng tay cần cho bùa phép vẫn còn nguyên.

Các bằng chứng bị tàn phá nhưng vẫn còn nhiều thứ còn nguyên vẹn như là một chứng chỉ dạy ma thuật và mấy thứ nữa.

Hayato nhìn quanh phòng một lần nữa và thắp sáng chỗ sàn dưới kệ sách.

Trên sàn phủ đầy bụi có một dấu hiệu mờ như của thứ gì bị kéo lê.

Ông đặt một tay lên kệ và ngẫu nhiên kéo nó sang trái. Kệ sách trên tường là một cách cửa ẩn kiểu cổ điển.

Sau khi dùng móc khóa, Hayato đột nhập vào trong với thời gian chỉ khoảng ba giây.

Thậm chí còn chẳng cau có khi cảm nhận không khí ẩm ướt và bụi bặm, ông kiểm tra căn phòng bí mật.

Ở đó có một cái bàn và một số tài liệu trên giá sách nhỏ.

Trên bà có một bức thư và một chiếc đền lồng, và còn có cả thứ như là một chai đựng chất lỏng.

Trong chai có một loại chất lỏng màu xanh nhạt.

Hayato nhặt lá thứ lên và đọc nó dưới ánh đèn.

Đó là di chúc được viết bởi đội trưởng cũ của ông.


−−Kuronage, đến Crirical Point. Ta giấu sự thật về Ootori Sougetsu ở đó. Nhưng phải quyết tâm nếu muốn biết nó.

Cuối cùng, một người có gia đình như ta đã không thể có được sự quyết tâm để thách thứ người đàn ông đó.

Chất lỏng đổ trong lọ là thứ dùng để giải phóng một Relic Eater khỏi sự giám sát của Ootori Sougetsu. Đó là chất ở thế giới khác. Cứ dùng thoải mái.

Nếu cậu đã chuẩn bị khiến toàn bộ thế giới thành kẻ thù của mình để thực thi pháp luật, cứ đi đi.

Mineshiro Kazuma.


Sau khi đọc toàn bộ lá thư viết bằng những câu ngắn gọn, Hayato,

“…Hừm.”

Khịt mũi chế giễu khinh khỉnh.

“Ngài hành động ra vẻ quan trọng dù không thực thi nổi đức tin của mình…”

Ông lầm bẩm và lật sang trang sau của lá thư.

Ở đó có một bài viết ngắn.


Ta thực sự ghét cậu.

Đó là lí do cậu là người duy nhất trong số các đồng nghiệp mà ta muốn cho tham gia vào chuyện này.


Hayato cười méo xệch.

Trong lúc đó, vẻ mặt nhăn nhó của ông có gì đó như sự hoài niệm.

−−Con người tên Kurogane Hayato đã từng tuyệt vọng. Cùng lúc ông cũng có một loại tài năng. Nhưng với linh hồn tuyệt vọng của ông thì tài năng này quá lớn lao.

Kể cả bây giờ Hayato nghĩ rằng bản thân mình trong quá khứ không đủ điều kiện để nắm giữ sức mạnh đó.

Người đã tạo điều kiện cho ông, chính là cha nuôi của Ouka, Mineshiro Kazuma.


Phần 2Sửa đổi

Đây là câu chuyện của mười năm về trước, khi Kuronage Hayato trở thành một Thẩm tra viên.

Sinh viên đứng đầu tốt nghiệp Học Viện Phòng Chống Ma Pháp và là một “Dullahan” trẻ nhất cùng lúc… đó là Hayato.

Hayato gia nhập Đội Cảnh Sát Chống Bạo Động Zeroth “EXE” và gặp đội trưởng của mình, Mineshiro Kazuma.

⸢“Ta không biết sao… với ta cậu lại có mùi của một tên khốn ngu ngốc nhỉ.”⸥

Đó là điều đầu tiên Mineshiro nói sau khi gặp Hayato.

Kazuma không thích Hayato ngay từ đầu. Ông ấy hành động theo cách đó với tất cả mọi người, nhưng có thể nói rằng với Hayato thì dữ dội hơn.

Tên khốn ngu ngốc.

Bị bảo vậy nhưng Hayato không lộ vẻ tích cực hay tiêu cực mà chỉ đứng chào, cậu ấy giữ điềm tĩnh.

Sau khi có một cuộc sống bị lạm dụng, thì đấy là điều cậu bị nhiều người nói nên nó không gây bất cứ cảm giác tức giận hay thất vọng nào cho cậu.

Rằng cậu không có nhiều cảm xúc, rằng cậu không nên được sinh ra, nó không phải vậy. Đơn giản là cảm xúc của họ có thể tóm tắt như kiểu cậu đang sống thôi cũng là một “cái gai” với họ, cậu hiểu rõ nó.

Nó đã như thế hồi còn thơ bé.

Cậu chỉ nghĩ về hiệu quả trong tất cả mọi thứ, xem xét những gì cần thiết và theo đó mà hành động.

Luôn luôn có khả năng phán đoán phi thường và bản năng xuất chúng đã cho phép cậu tránh khỏi các rủi ro.

Điều đáng chú ý nhất là thể chất không thể tin nổi là của một con người. Dù bản thân cậu không bung hết sức, nhưng nó lại lớn hơn người bình thường rất nhiều. Cậu không rèn luyện cơ thể cũng như có kiến thức gì. Nhưng khi di chuyển cơ thể cơ thể cậu lại có thể phô diễn những kĩ năng thượng thừa.

Nói tóm lại, cậu có thể làm bất cứ thứ gì mà chẳng cần mất nhiều công sức.

Bởi vậy mà cậu bị coi là một kẻ tâm thần hoặc là một con người máy. Thêm nữa, cậu còn làm cha mẹ hãi hùng và bị ép sống một mình từ khi còn nhỏ.

Dù vậy điều đó không làm Hayato buồn lòng chút nào.

Với cậu, đó lại là một điều tốt vì sống một mình hiệu quả hơn.

Do có tài năng nên cậu đã tận dụng nó một cách tối đa. Cậu muốn thử mình đi được bao xa. Nếu có điểm tận cùng, cậu muốn đạt được nó.

Nghĩ vậy nên Hayato thường xuyên đến thư viện và tích lũy kiến thức.

Trong quá trình đó, cậu đã biết được loại người như cậu được gọi là gì.

Những huyền thoại trong lịch sử có tên “Anh Hùng” có cơ thể khác thường và trí tuệ bất thường, không có ngoại lệ. Dù không sở hữu ma pháp nào, nhưng thực thể đó vượt qua những người còn lại ở mọi mặt. Đó là một anh hùng.

Những cá nhân khác thường như thế có vẻ như được gọi là “Đại Anh Hùng”[1].

Mình hiểu rồi, có lẽ mình là cái này. Hayato nghĩ mà không cảm thấy gì đặc biệt.

Rồi cậu nghĩ đến môi trường và hoàn cảnh nào để cậu sống một cách đầy đủ.

Sau khi chọn những thứ mình quan tâm, cuối cùng cậu lấy được hai cái.

Để khiến bản thân can dự đến cái ác và cai trị toàn bộ thế giới.

Để trở thành một người bảo vệ luật pháp và bảo vệ thế giới này.

Hayato làm cái nào cũng được, cậu thích cả hai.

Một khi chọn xong, cậu chỉ cần thực hiện nó.

Thành tâm thực hiện vai trò ấy.

Đó là điều cậu đã quyết định.

Và Hayato đưa ra lựa chọn—bằng cách tung đồng xu.

⸢“Các chủ nhân của Caliguna không bao giờ là những kẻ tử tế. Họ đều có vấn đề tâm lí trong người. Cậu cũng không phải ngoại lệ chứ?”⸥

Sau khi trở thành một Dullahan và lập khế ước với Relic Eater “Caligula”, vào ngày đầu tiên cậu đã bị Kazuma nói vậy, và Hayato đáp trả.

⸢“Ngay từ khi sinh ra, tôi đã trung thành với pháp luật.”⸥

Kazuma nhìn Hayato với ánh mắt tối tăm, như muốn đập cậu ta từ tận đáy lòng vì mạch máu nổi lên thái dương của ông ấy.

Kể từ đó, Kazuma và Hayato đụng độ vô số lần.

Duòng như tính cách thẳng thắn của Hayato luôn tập trung vào điểm chính đã chọc tức Kazuma. Cậu không theo lệnh vì ưu tiên cho sự hiểu quả, chất vấn lệnh của đội trưởng Kazuma, cậu là một tân binh táo tợn không chữa nổi.

Hayato liều lĩnh và tài giỏi, cậu có rất nhiều thành tích ngay khi vừa tham gia nhưng thường đi ngược lại chỉ đạo. Theo quan điểm của Hayao, cậu nghĩ Kazuma là thua kém mình và là một trở ngại cậu coi như sự thất bại.

Sự xuất xắc của cậu được minh chứng qua số các vụ bắt giữ, nhưng các vụ Hayato thực hiện lại gây thêm nạn nhân là dân thường. Trong khi Kazuma không thương xót kẻ thì và có biệt danh “Red Glare”, và ông ấy cố gắng thảm thiểu tổn thương lên dân thường.

Hai người giống nhau nhưng lại xung đột với nhau trong tuyệt vọng.

Dù các thành viên của EXE thường hành động độc lập, nhưng Kazuma lại chỉ định Hayato làm hỗ trợ cho mình. Hayato không hiểu ý định thực sự của ông ấy, nhưng cậu nghĩ Kazuma là đội trưởng và định tự tay nghiền nát chàng trai thẩm tra viên Hayato.

Cuối cùng Hayato không thay đổi gì. Cậu chỉ tiếp tực bảo vệ luật pháp, không quan tâm hay cảm thông đến nạn nhân từ công chúng.


Phần 3Sửa đổi

Hai năm sau kể từ khi hai người bắt đầu làm việc chung.

Mục tiêu bắt giữ dường như là một công cụ ma, cơ bản là một cô gái thành một phù thủy. Công cụ ma của cô ấy bị nứt và giải phòng ma lực ra bên ngoài, hậu quả của việc bị Tràn Phức Hợp.

Người đến xem cảnh tượng ấy trước là Hayato.

Trong sảnh trước của khách sạn, có vô số xác chết nằm la liệt. Ở giữa là một nữ sinh trung học đang khóc, không thể kiềm chế ma pháp của mình.

Hayato thông báo cho cô gái về quyền lợi và chuẩn bị bắt cô ấy.

Bị kích động do sợ hãi, cô gái không thể làm được gì mà làm tuôn trào nhiều ma pháp hơn.

Hayato bắn cô gái không do dự.

Cậu không giết cô ấy. Hayato xác định rằng cấp độ này chưa cần để giết.

Với khẩu súng trong tay, cậu bắn tứ chi, cô gái khóc vì đau đơn và mất ý thức.

Khi Hayato đang còng tay cô gái, Kazuma đến trễ đã đấm cậu và ném phăng cậu. Hayato không biết sao lại bị đánh và không hứng thú muốn biết.

Kazuma trông thật giận dữ khi ông ấy nắm lấy ngực Hayato và nhấc bổng cậu lên.

⸢“Chống ma pháp với cậu là gì?”⸥

⸢“Theo nghĩ nào ạ?”⸥

⸢“”Mục đích của Thẩm tra viên chúng ta.”⸥

⸢“Bắt giữ tội phạm sử dụng ma thuật. Tịch thu Thánh Bảo Ma Thuật. Bắt giam phù thủy và pháp sư có ma thuật trong cơ thể và là một mối đe dọa đối với công chúng.”⸥

⸢“Vậy ta hỏi cậu, cô gái kia có phải tội phạm không?”⸥

⸢“Không. Đó là dân thường vừa trở thành phù thủy.”⸥

⸢“Vậy tại sao cậu lại bắn?! Cậu đã dùng sung bắn một dân thường!”⸥

Khi nghe thấy giọng nói giận dữ ấy vang lên, Kuronage nghiêng đầu.

⸢“Tự vệ. Nếu cô ấy bị bỏ lại như vậy, cô ấy sẽ gây ra một thảm họa ma thuật và làm tăng số lượng nạn nhân. Tô cũng ưu tiên mạng sống của mình và hành động kiên quyết.”⸥

⸢“Với sức mạnh của cậu, đáng lẽ phải dễ dàng bắt giữ cô bé! Sao cậu lại thấy việc bắn chân tay cô bé là cần thiết hả! Cô bé ấy là một nạn nhân!”⸥

⸢“Nạn nhân… sai rồi. Cô gái ấy là mục tiêu cần bắt giữ. Không phải nạn nhân. Bắn chân tay cô ấy sẽ tiết kiệm thời gian cho chúng ta.”⸥

⸢“……!!”⸥

⸢“Nó cũng có thể thấy trong bộ luật liên quan đến nhiệm vụ của ta. Điều 7, nếu mục tiêu là phù thủy hoặc pháp sư, nếu mục tiêu được coi là nguy hiểm, Thẩm tra viên được phép khai hỏa dù mục tiêu có ý định giết người hay không.”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Tôi tuân thủ luật pháp.”⸥

Hayato nói thờ ơ và cố bắt tay Kazuma.

Cậu nghĩ nó đang ngày càng mệt mỏi.

Nhưng Kazuma vẫn nắm lấy ngực Hayato và nhấc bổng cậu lên, rồi đưa mặt ngay sát mặt Hayato.

⸢“Người không có luật pháp trong tim thì không đủ tư cách làm Thẩm tra viên…!!”⸥

Chỉ vậy thôi, Kazuma bỏ Hayato ra, đẩy cậu về phía trước rồi gọi quân Seelie tiếp viện.

Ngay khi được thả, Hayato chỉnh lại cổ áo thô ráp của mình và trở lại làm nhiệm vụ trong khi vẫn giữ được bình tĩnh.

Nhưng lời nói của Kazuma vẫn còn lảng vảng trong đầu cậu.

Lưng của Kazuma vừa quay gót bước đi đã khắc sâu vào tâm trí Hayato.


Phần 4Sửa đổi

Một năm sau, một sự cố xuất hiện.

Có gì đó đã xảy ra trong quá trình điều tra tổ chức buôn bán phù thủy chuyên nghiệp “Insect Cage của Red Butterfly” mà họ đã theo đuổi trong nhiều năm.

Kazuma và Hayato yêu cầu đội Banshee thâm nhập trong khi bí mật nỗ giải quyết vụ việc.

Trong quá trình điều tra, xuất hiện vài nghi ngờ.

Có khả năng Ban Thanh Trừng và Insect Cage thông đồng với nhau.

Thay vì nhắm vào việc phá hủy Insect Cage, Hayato khăng khăng theo dấu đến Ban Thanh Trừng, nhưng Kazuma lại quyết định tiếp tục điều tra bình thường.

⸢“Tại sao chứ?”⸥

⸢“Thứ chúng ta nên ưu tiên bây giờ là những phù thủy vô tội bị mắc kẹt. Nếu chúng biết ta đang theo dấu Ban Thanh Trừng, thông tin sẽ được chuyển đến Insect Cage và phù thủy sẽ bị giết nhằm che dấu mọi thứ.”⸥

⸢“Tôi nghĩ rõ ràng ta nên ưu tiên cái nào chứ.”⸥

⸢“Ta không hỏi ý kiến cậu.”⸥

Hayato biết rõ Kazuma cố chấp thế nào vì cậu là thuộc cấp của ông ấy được ba năm rồi. Thay vì chống lại ông ấy, Hayato nghe lệnh và luôn nghĩ ra cách giải quyết tốt nhất chứ không nói gì khác.

Một tuần sau.

Thông tin đã bị rò rỉ ở chỗ nào đó, trước khi EXE kịp tiến hành vội vã thì tất cả các phù thủy bị bắt đều đã bị giết sạch. Sau khi tiêu diệt nốt đám thành viên của Insect Cage còn đang mua bán, Hayato tìm thấy Kazuma đang quỳ trước một trong những xác chết.

⸢“………Đội trưởng?”⸥

Thấy Kazuma cúi người và run rẩy, Hayato hơi ngạc nhiên.

Đằng sau ông ấy là xác của một cô gái. Bị dùng như một công cụ để sinh ra những đứa trẻ có ma pháp, cô ấy chính là một trong các phù thủy bị coi như hàng hóa.

Đó là người hợp tác với EXE trong quá trình điều tra.

Một cô gái mảnh dẻ với mái tóc màu hoàng hôn nổi bật.

⸢“………”⸥

Kazuma không nói gì mà chỉ cúi xuống trước mặt cô ấy.

Lưng ông ấy thật nhỏ bé, Hayato cười sằng sặc.

⸢“Tôi nói với ngài rồi mà. Nếu điều này xảy ra, ta nên thay đổi chính sách điều tra.”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Thay vào đó, mọi thứ đều thành công cốc. Tình huống còn tệ hơn dự đoán. Các giám đốc điều hành đều trốn thoát, tất cả phù thủy bị giết. Vì sản phẩm dù sao cũng đã bị giết, chúng ta nên lấy thông tin nào có thể về vụ thông đồng.”⸥

Là lỗi của ngài.

Chính bởi quyết định chưa chín chắn và phi lí của ngài—

⸢“Nó không vô ích.”⸥

Kazuma đứng dậy và nói như vậy.

Ông ấy quay lại và từ từ đi đến lối ra.

Trên ngực ông ấy là một đứa bé vừa được sinh cách đây không lâu. Đánh giá từ màu tóc đang mọc thì đó là đứa trẻ của cô gái đã mất.

Kazuma mỉm cười buồn bã, ông bế đứa bé đi qua người Hayato.

⸢“Đây chính là luật pháp mà ta tin tưởng, cốt cách của một Thẩm tra viên mà ta tin tưởng. Kuronage à.”⸥

Khi họ đi ngang qua nhau, Kazuma đã nói vậy.

Hayato quay lại và nhìn lưng Kazuma.

Tấm lưng của ông ấy trông thật to lớn. Gánh vác hàng tá thứ khác nhau, đau đớn, hỗn loạn, nhưng đó lại là tấm lưng của một người đàn ông sống vì niềm tin vững chắc và cao quý.

⸢“Luật pháp không chỉ dành cho chính nó.”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Luật pháp ở đó để bảo vệ mọI người. Ta tin là như vậy. Ta nghĩ sẽ thật tốt nếu cậu có thời gian hiểu nó.”⸥

Kazuma mở cửa rời khỏi nơi ẩn náu của Insect Cage. Nhìn tấm lưng mạnh mẽ và to lớn ấy đang tắm trong ánh nắng mai, lần đầu tiên Hayato trở nên thích thú với con người có tên Mineshiro Kazuma.

Hay đúng hơn, là mối quan tâm về đức tin cùa ông ấy đã thành hình.

Cậu nghĩ cần phải chắc chắn.

Rằng luật pháp mà ông ấy tin có thể đi được bao xa.


Phần 5Sửa đổi

Kể từ đó, Hayato trở nên liều lĩnh hơn bao giờ hết mỗi khi làm nhiệm vụ. Thứ đã thay đổi, là việc cậu ta không chống lại lệnh của Kazuma và kiềm chế hành động độc lập. Cậu cũng hợp tác với cả đồng đội mình. Dù bản chất việc cậu làm không đổi, nhưng bằng việc làm theo lệnh, cậu nghĩ mình có thể hiểu được Mineshiro Kazuma.

Cậu muốn biết ý nghĩa trong câu nói của Kazuma khi ông ấy quay lưng lại với mình hồi đó.

Dù là một đứa trẻ có vấn đề, Hayato dần dần thích nghi và được đồng đội trong EXE chấp nhận.

Khoảng cách giữa người có thể cứu được và người không thể đã bị lu mờ, cậu học được rằng nếu bỏ đi sự hiệu quả và dùng hết sức lực, cậu có thể đạt được những kết quả không ngờ.

Nhờ việc học được điều đó, số lượng người cậu có thể cứu đã tăng lên ngày càng nhiều như lẽ tự nhiên.

Dần dần cậu cảm thấy mình bắt đầu hiểu Kazuma, mục tiêu của cậu. Một vài năm sau vụ việc của Insect Cage, Hayato đã vươn lên vị trí đội phó của EXE.

Nhưng trái lại, Kazuma lại thường để Hayato phụ trách EXE. Những thành viên khác suy đoán rằng ông ấy có thể bận rộn với một cuộc điều tra khác, nhưng Hayato biết rằng đó không phải vậy.

Bởi cậu đã được Ootori Sougetsu yêu cầu điều tra Kazuma.

⸢“Có vẻ như ông ấy đã đi cùng một nhóm lạ mặt. Chúng được gọi là bất đồng chính kiến. Chúng không hài lòng vớI tình hình hiện tại ở Ban Thanh Trừng và kiểu như đám khủng bố hoạt động gián điệp… ông ta dường như đang làm việc với đám như vậy.”⸥

⸢“…vậy vẫn chưa chắn chắn nhỉ.”⸥

⸢“Đúng vậy, vẫn chỉ “có vẻ như”. Nên tôi muốn cậu điều tra ông ấy. Đây là lệnh trực tiếp của Chủ tịch, cậu không thể từ−−”⸥

⸢“Tôi khiêm nhường chấp thuận.”⸥

Hayato quyết định ngay lập tức.

Trong tâm trí, cậu vui mừng khi là người nhận yêu cầu. Ngay từ đầu không ai khác ngoài cậu có thể tìm ra thứ Kazuma đang che dấu, và cậu không muốn bất cứ ai cản trở việc dõi theo số phận của luật pháp trong Kazuma. Tốt hơn hết là tự cậu đi điều tra nó.

Kể từ đó, Hayato tiếp tục bám đuôi Kazuma. Nếu ông ấy thực sự giúp đỡ bọn khủng bố,

“Vậy ra luật pháp của ông chỉ đến vậy thôi sao.”, đó là điều cậu sẽ nói trước mặt ông ý.

Cậu có một ý tưởng rằng tại sao Kazuma lại gia nhập phe bất đồng. Sự thông đồng của Insect Cage và Ban Thanh Trừng đã thay đổi sự nghi ngờ của ông ấy thành chắc chắn. Ông ấy đã thành kẻ thù để lật ngược hệ thống hiện tại.

Dù Kazuma có bào chữa về tội phản bội của mình thế nào, thì Hayato sẽ không do dự xử tử ông ấy tại chỗ với tội rời bỏ pháp luật.

Nhưng Kazuma tự dưng gọi Hayato đến căn cứ cũ của Insect Cage và khi kết thúc cuộc nói chuyện về mấy kỉ niệm xưa, ông ấy đột ngột nói.

⸢“Ta sẽ nghỉ hưu. Ta nghĩ đến việc để lại EXE cho cậu.”⸥

Ông ấy đã gửi đơn từ chức đến Ban Thanh Trừng và đề cử Hayato làm đội trưởng tiếp theo. Chỉ thế thôi Hayato đã tròn mắt vì bất ngờ.

⸢“Tại sao chứ?”⸥

⸢“Hừmm. Ta đã có vợ và con, ta nghĩ mình sắp đến giới hạn. Ta không còn trẻ nữa. Ta muốn sống phần đời còn lại với gia đình mình.”⸥

Dù Kazuma luôn nói với giọng điệu mạnh mẽ, nhưng lần này ông ấy nói thật nhẹ nhàng.

Hayato thường không thể hiện bất cứ cảm xúc nào và loại bỏ chúng vì là trở ngại, nhưng không hiều vì sao tầm nhìn cậu nhuốm đỏ, cậu tràn ngập tức giận.

⸢“—Đừng có đùa giỡn nữa. Ông đã phản bội Ban Thanh Trừng và định tham gia phe bất đồng đúng không. Tôi đã phát hiện ra hết rồi.”⸥

Cậu không nhận ra mình đang nói đầy cảm xúc.

Hayato cảm thấy bị phản bội. Kazuma tiếp tục giảng giải cho cậu về phương cách của một Thẩm tra viên và luật pháp, Hayato không nghĩ ông ấy là người sẽ phản bội chính pháp luật và cách thức của riêng mình.

Hồi đó, tấm lưng đầy tự hào của Kazuma đã cho thấy bao điều.

Kazuma hơi sững sờ, rồi nở nụ cười cay đắng.

⸢“Vậy ra cậu có thể làm vẻ mặt đó rồi này. Cậu thay đổi lắm đó Kurogane à.”⸥

Hayato rút súng ra khỏi túi và chĩa vào Kazuma.

⸢“Đừng có đổi chủ đề. Trả lời đi. Ông có định phản bội bọn tôi không?”⸥

Dù Hayato nổ súng để đe dọa, Kazuma vẫn lặng lẽ trả lời không có kích động nào.

⸢“Chuyện ta là thành viên của phe bất đồng là có thật. Nhưng ta không rời Ban Thanh Trừng vì phe bất đồng. Ta rời vì gia đình là có thật.”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Ta biết Ban Thanh Trừng đã chú ý đến nhất cử nhất động của ta. Nếu tiếp tục ta sẽ trở thành tội phạm. Ta không thể gây phiền phức cho gia đình mình được.”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Vậy thôi. Bắn đi nếu cậu muốn.”⸥

Lời nói của Kazuma cứ như thể ông ấy tự tin rằng Hayato sẽ không bắn.

Vậy nên Hayato càng thất vọng hơn.

⸢“Ông đang che dấu điều gì… ông không phải là người vứt bỏ đức tin của mình như thế. Đó hẳn phải là thứ kiên quyết hơn. Ngay từ đầu chẳng phải ông đã nghĩ đến việc nói cho tôi về phe bất đồng ư?”⸥

⸢“Ta sẽ không làm vậy. Dù tính cách khó chịu của cậu không đổi, thì bản thân xưa cũ của cậu cũng không còn nữa.”⸥

Kazuma nhìn thẳng vào Hayato.

Hayato điên tiết. Tóc cậu gần như dựng đứng vì tức giận, cơ má cậu giật giật và vẻ mặt đầy nhăn nhó.

Nếu cậu giết kẻ phản bội thì không có vấn đề gì. Cậu sẽ có thể bắn một mũi tên trúng hai con chim, cậu sẽ cùng lúc loại bỏ được một người đàn ông có bằng chứng rằng Ban Thanh Trừng có liên hệ với Insect Cage.

Nhưng cậu đã không bắn.

Giết ông ấy, sẽ ssi ngược lại với pháp luật giờ đã ở bên trong người Hayato.

Nhìn Hayato không nổ súng, Kazuma mỉm cười.

⸢“Ta để EXE lại cho cậu.”⸥

Sau đó ông ấy đấm nhẹ ngực Hayato rồi quay gót bước ra ngoài.

Hayato hạ súng và cất tiếng lòng thiếu quyết đoán của mình.

⸢“Mineshiro Kazuma! Đức tin của ông chỉ đến thế thôi sao?! Thế còn luật pháp trong ông thế nào đây?!”⸥

Kazuma không dừng lại.

⸢“Nếu luật pháp của ông để bảo vệ mọi người, thì chứng minh cho tôi xem! Tôi vẫn không công nhận ông!”⸥

Chưa hết, Hayato tiếp tục nói sau lưng ông ấy.

⸢“−−!! Thế còn EXE?! Ông định bỏ bọn tôi lại ư…?!”⸥

Cậu nắm tay run rẩy, hét lên như phun máu.

Chỉ trong chốc lát, Kazuma dừng lại nhưng vẫn giữ lưng như vậy.

⸢“…nếu là cậu hiện tại, mọi người sẽ theo sau cậu.”⸥

Kazuma rời đi như thế và không bao giờ trở lại.

Đó là lần cuối cùng Hayato thấy Kazuma còn sống.

Phần 6Sửa đổi

⸢“Ông ấy trong sạch. Ông ấy không có gì liên quan đến phe bất đồng.”⸥

Cậu nói vậy cho kết quả của cuộc điều tra Mineshiro Kazuma.

Cậu thực sự không có bao che cho Kazuma.

Hayato chỉ không thấy cần thiết phải truy đuổi một người đã rời Ban Thanh Trừng.

Sau khi được chỉ định làm đội trưởng, Hayato tiếp tục có được nhiều thành tích. Vì cậu đã từng làm việc dưới tư cách là chủ tịch hội học sinh, nên cậu quen với việc chỉ huy.

Cậu không cố bắt chước Kazuma. Hayato định dẫn dắt EXE theo cách của riêng mình.

Chưa hết, đồng đội còn rất tin tưởng cậu.

Hayato không biết có gì đó trong cậu đã thay đổi.

Năm năm sau khi nhận nhiệm vụ làm đội trưởng, cậu bất ngờ được Kazuma liên lạc.

Một bức e-mail đến di động của cậu.

⸢“Nếu có gì xảy ra với ta, ta sẽ để lại vợ và con gái cho cậu.”⸥

Tất cả nội dung của bức thư là vậy.

Kazuma không còn là chính mình nữa nếu ông ấy yêu cầu một điều như vậy.

Không có gì có thể xảy đến với Kazuma và gia đình ông ấy. Hiện tại mọi người đang bận giao tranh lẻ tẻ với Valhalla, đôi lúc còn mất vài đồng đội nên đã đẩy EXE vào tình thế nguy kịch.

Tuy nhiên cậu không nghĩ rằng phán quyết lại dẫn đến một thàm kịch như vậy tí nào.


Vào sáng sớm hôm sau, Hayato đến thăm nhà Kazuma.

Linh cảm. Điềm gở. Nói thế nào cũng được. Trong khi cậu đang chiến đấu chống lại Haunted của phe Valhalla, cậu có linh cảm rằng có gì đó đang diễn ra sau lưng mình.

Ngay sau khi đến căn nhà, Hayato nhận thấy sự bất thường.

Nó qua yên ắng. Không có một dấu hiệu sống nào.

Hayato rút súng ra và cảnh giác đứng ở lối vào.

Cậu mở cánh cửa.

Cậu vừa vào trong đã có thể ngửi thấy mùi máu sộc vào mũi.

Sàn nhà có những vệt máu. Cậu theo dấu chúng và vào phòng khách.

Cậu mở tung cảnh cửa và cầm súng lao vào.

⸢“−−−−”⸥

Hayato mắt mở to sững sờ.

Một cảnh tượng phải gọi là thảm kịch hiện ra trước mặt cậu.

Hai cơ thể người nằm trước TV như đang ôm lấy nhau.

Một xác đứa trẻ nằm giữa phòng khách.

Và tắm mình trong ánh nắng sáng mai, là một cô gái quỳ gối sững sờ nhìn cảnh tượng ấy.

Hayato từ từ hạ súng xuống, rồi quỳ một gối xuống kiểm tra mạch đập của các cơ thể.

Kazuma và vợ ông ấy đã chết.

Cậu đứng lên và đi đến giữa phòng khách.

Cô gái với mái tóc màu hoàng hôn nhìn xuống xác của đứa bé.

Mái tóc cô gái thật quen thuộc. Mái tóc đó giống như của người phụ nữ bì Insect Cage lợi dụng để sinh ra các thành phẩm. Cô gái này hẳn là con của người phụ nữ đó.

Từ đồng nghiệp của mình, Hayato nghe rằng Kazuma đã nhận nuôi một đứa trẻ.

Cậu không nghĩ đó sẽ là đứa trẻ hồi đấy.

Cô gái rất giống Kazuma, có thể nói rằng cô gái giống ông ấy đến mức khiến Hayato kinh hoàng.

Trong nháy mắt cậu có thể thấy đứa trẻ ở giữa không còn thở.

Cô gái với mái tóc hoàng hôn còn sống.

Cô gái còn sống.

Tất cả chỉ có vậy.

⸢“………”⸥

Hayato tra súng vào bao và bước đến chỗ cô gái.

Cậu không biết phải làm gì, vì từ khí được sinh ra đây là lần đầu tiên cậu trải qua điều như thế này.

Cô bé hẳn đã khóc cả ngày. Nước mắt vẫn còn đọng trên má. Đôi môi khô khốc, đôi mắt mơ hồ và trái tim tan vỡ.

Cậu có thể phỏng chừng điều đã xảy ra ở nơi này.

Những vòng tròn ma thuật cháy xẹm trong phòng, một con dao dính máu, và máu văng tung tóe khắp nơi.

Mineshiro Kazuma, vợ và con gái ông ấy… đã bị cô gái này giết.

Sự sắp xếp của các vòng tròn ma thuật là thứ giống như ma thuật thao túng tinh thần.

Cô gái này đã bị một phù thủy thao túng nhằm giết gia đình mình. Cậu có thể đánh giá được từ những vòng tròn đã không chiếm lấy ý thức của cô bé. Nó chỉ làm mất khả năng tự di chuyển cơ thể và giết gia đình cô bé trong khi vẫn còn giữ nguyên ý thức.

Đó là một trải nghiệm quá nặng nề mà cô gái này phải chịu đựng.

⸢“………”⸥

Đầu cậu đã nguội lại. Hayato tự động sắp xếp lại thông tin và loại bỏ cảm xúc ngáng đường.

Không gì được đưa ra sau khi chuyện này xảy đến. Một thẩm tra viên nghỉ hưu bị giết là chuyện thường hay diễn ra. Ít nhiều Kazuma còn hợp tác với phe bất đồng. Dù đã chuẩn bị cho chuyện đó, ông ấy vẫn lập gia đình.

Dù thứ giết ông ấy là Ban Thanh Trừng, phe bất đồng hay ai đó có ác cảm với ông, Hayato chắc chắn vẫn sẽ điều tra.

Đầu tiên, mình sẽ liên lạc với căn cứ để nhận hỗ trợ, để pháp y khám nghiệm hiện trường và−−


Những người không có luật pháp trong tim không đủ tư cách thành Thẩm tra viên.

⸢“………”⸥

Đột nhiên tấm lưng của Kazuma xuất hiện trong tâm trí cậu.

Bàn tay cậu định rút điện thoại ra bèn dừng lại và Hayato nheo mắt.

Hayato bước đến chỗ cô gái và bế cô lên.

Cậu không biết cách giữ trẻ, chỉ biết cách bắt chước. Như cái cách Kazuma giữ cô bé khi còn là một đứa trẻ.

Làm thế này là tốt nhất, cậu đánh giá vậy.

Cô gái chỉ biết tiếp tục nhìn chằm chằm lên trời với ánh mắt tối xầm.

Hayato nói.

Lời nói của cậu, cậu cho là đúng.

⸢“…không sao rồi.”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Không sao rồi.”⸥

Cậu không biết mình có thể nói được lời trí lí nào.

Nhưng câu nói tưởng chừng như khó có thể an ủi lại chạm được đến cô gái. Một lúc sau khi ngước nhìn Hayato với ánh mắt tối xầm, cô gái ngất đi như thể bị mất mạch.

Sức nặng trên cánh tay cậu tăng lên.

Cậu tự hỏi liệu Mineshiro Kazuma hồi đó có cảm thấy tay nặng vậy không.

Không… sức nặng mà Kazuma cảm thấy, là sức nặng của mạng sống ông ấy đã cứu.

Còn sức nặng Hayato đang mang bây giờ, là sức nặng của mạng sống cậu không hề cứu.

Nếu cậu chạy tới nhanh hơn, kết quả có thể đã khác. Nếu là cậu ở quá khứ, cậu sẽ coi mạng sống của Kazum và tinh thần của cô gái như là một vấn đề tầm thường nếu so với việc truy đuổi Valhalla.

Hiện giờ, cậu nhìn hoàn cảnh này mà hối hận.

Rằng nếu cậu đến sớm hơn, cậu đã có thể cứu họ.

⸢“………”⸥

Trong quá khứ, cậu đã coi đống cảm xúc như thế như mấy thứ cản trở. Giờ cậu lại hối hận với nhũng cảm xúc tất yếu.

Cậu không muốn bị thuyết phục rằng cậu đã bị điều đó thuyết phục.

Chính xác hơn là việc bị ảnh hưởng từ Kazuma khiến cậu nhói đau đôi chút.

Ngay cả giờ, nói chung cậu không thể thừa nhận Kazuma. Ông ấy là một người đầy thiếu sót. Ông ấy liên quan đến cả phe bất đồng. Tình cờ nhận nuôi cô gái này, có gia đình ngay từ đầu dù là một Thẩm tra viên, mà tất cả ví dụ đó chưa có hết. Gặp nhiều rắc rối, bị thương, bướng bỉnh, phiền nhiễu, ông ấy thật phiền hà.

Nhưng mà.

⸢“…Tôi đã học được rất nhiều, Đội trường à.”⸥

Cậu cảm ơn Kazuma.

Hayato cảm ơn vì đã làm cậu nhận ra cảm xúc không phải thứ trở ngại. Cậu cảm ơn vì đã làm cậu nhận ra luật pháp trong tim.

Cậu đã coi ‘cứu mọi thứ’ chỉ là sự tự phụ.

Và không có ràng buộc cá nhân như Kazuma.

Nhưng—cậu sẽ cứu mạng sống dù cho có phải bỏ đi tính hiệu quả và dùng hết sức mình.

Để không phải nếm trải tiếc nuối như này nữa… đó, là luật pháp của Kuronage Hayato.


Phần 7Sửa đổi

–Trong một quận nào đó, trong một ngôi làng trên núi nào đó.

Cảnh báo ô nhiễm loại một được công bố, tất cả thành viên của EXE được triệu tập trong sự kiện vào khoảng thời gian sau cái chết của Mineshiro Kazuma.

Một phù thủy không xác định hay một loài sinh vật giả tưởng đã xuất hiện và được cho là nuốt chửng cả một ngôi làng.

Sau khi từ máy bay trực thăng trên trời nhìn phía dưới, Hayato nhảy xuống.

Một biển thị đỏ đang la hét. Nép mình ở giữa đám đó là một bóng hình trắng.

Dù cậu không biết đó là gì, nhưng chắc chắn đó là một mối đe dọa khôn lường.

Hayato tiếp tục bắn từ khẩu Caligula khi rơi xuống và dọn dẹp chỗ đáp xuống bằng phát bắn đám thịt đỏ ở đó, rồi hạ xuống mà không cần dù.

Ra hiệu cho máy bay trực thăng di tản, cậu đối mặt với nó.

Ở giữa đám thịt đỏ đã ăn mòn ngôi làng, có một cô gái.

Cô gái nhìn Hayato, rơi nước mắt nhuốm máu.

⸢“…giết tôi đi…”⸥

Cô ấy cầu xin Hayato.

Làm ơn giết tôi đi, cô ấy nói vậy.

Hayato nheo mắt và rút hai khẩu súng lục ổ quay.

Rồi cậu nhắm họng súng vào nó.

Cô gái nở nụ cười trong khi rơi nước mắt như thể chuẩn bị chết trong yên bình.

⸢“Giết… Kiseki đi…Tôi không quan tâm… bất cứ thứ gì… bất cứ ai… hãy làm tôi yên nghỉ đi.”⸥

Như thể cô ấy mong muốn được giải thoát.

Với cô gái, cái chết hẳn là một sự cứu rỗi. Để không phải giết thêm người nữa, để không phải ghét bỏ thế giới này nữa, cô gái muốn bị giết.

Chỉ lời nói của cô ấy thôi cũng đủ để truyền đạt toàn bộ bi kịch của mình.

Nhưng Hayato không có ý định lắng nghe điều cô gái mong muốn.

Từ trong thâm tâm, cậu đã đưa ra một lựa chọn chính xác.

Cậu hỏi luật pháp trong người mình.

Cô gái ấy có phải nạn nhân không? Hay một thủ phạm?

Cô ấy nên được giết.

Hay nên được cứu.


Không cần phải nghĩ về nó nữa.


Hayato chĩa súng và đặt một ngón lên cò.

⸢“Tôi từ chối. Nó sẽ đi ngược lại luật pháp của tôi.”⸥

Thứ phải bị giết không phải cô gái ấy, mà là .

Thứ thịt đỏ đang ăn cô gái.

Thứ kết tinh của dị giáo đáng để gọi là cái ác.

Hayato nhíu mày và tạo vòng tròn ma thuật dưới chân.

Rồi ngắm hai khẩu bạc và đen rồi nói.

Desiring with supreme ardor—


Phần 8Sửa đổi

“………”

Thiết bị của cậu đã được chuân bị xong.

Sau khi tháo rời súng và bọc tất cả các bộ phận của chúng, Hayato tra khẩu “Caligula” và “Maximilian” vào bao.

Rồi ông trải dầu lên sàn nhà và khi rời khỏi phòng, ông ném bật lửa vào trong.

Lúc ngọn lửa dần bùng cháy, Hayato bước về phía trước với những tiếng “cộp, cộp”.

“Ông ấy giấu nó ở chỗ rắc rối thật…”

Nơi ông đi đến, là Critical Point ở Thành phố Grey.

Nhằm phục hồi tài liệu Mineshiro Kazuma để đó.

Thứ được viết trong tài liệu đó là tất cả thông tin về Ootori Sougetsu.

Ngay cả nếu ông có cố gắng trừng phạt người đàn ông đó, thì quyền lực và vị thế của hắn ta đang cản đường. Để kéo Ootori Sougetsu ở vị trí chủ tịch Hội đồng Thẩm tra viên xuống, cần phải có sự thật về hắn ta.

Nhằm trừng phạt Ootori Sougetsu đã quyết định sử dụng Kusanagi Kiseki như một thứ vũ khí dù cho cô ấy là mục tiêu đáng lẽ phải được cứu, một mình Hayato đã ném bản thân vào trong đống hỗn loạn.

Dù cho ông có phải chống lại Ban Thanh Trừng, thì để bảo vệ luật pháp của một thẩm tra viên trong mình, Hayato quyết định chiến đấu.

Như ngọn lửa xanh đang cháy rực, cơn giận trong ông đã lặng lẽ bùng cháy.


‹‹“Đội truy đuổi đã bị Kuronage Hayato tiêu diệt… thứ lỗi cho tôi.”››

Đáp lại tin tức từ đội EXE mới được lập lại, Sougetsu lấy ngón tay đập đập vào thành ghế và cười với vẻ mặt thất kinh.

“Chà~, ta nghĩ chả trách được vì Kuronage Hayato là đối thủ. Nhưng bị đánh cho nhừ tử bởi một người tay không tấc sắt dù được phép sử dụng Relic Eater, cái tên EXE sẽ bị tổn thương đấy ngươi biết không?”

‹‹“Mọi người đều bị thương nặng nhưng… không có thương vong. Đội thứ ba đang chờ sẽ tiếp tục theo dấu−−”››

“Do tất cả Cảnh Sát Chống Bạo Động đã được ghép vào đội EXE nên gọi hết tất cả quân ra. Trên hết ta không quan tâm có thương vong hay không. Khi Kuronage-kun là đối thủ, ta nghĩ chuyện thương vong không cần phải bàn.”

‹‹““X-Xin thứ lỗi…”››

Thấy thuộc cấp xin lỗi ngay, Sougetsu chán ngấy hắn ta.

“Đúng như ta nghĩ, có quá nhiều Thẩm tra viên cấp cao quả là tai hạ khôn lường… tiếp tục theo dấu ông ta và tiếp tục đưa tin về tình hình trên chiến trường.”

‹‹“Theo dấu ông ta ấy ạ? Nhưng ông ta đã nhận ra hành động của t−−”››

“Rõ ràng ngay từ đầu là các ngươi bị phát hiện rồi. Hai thành viên cũ của EXE đang đến đó, các ngươi có thể bám theo chúng cho đến khi chúng tìm ra vị trí của Kuronage-kun. Ít ra chúng còn có thể chiến đấu tốt hơn các ngươi.”

‹‹“Hai người ở đội EXE cũ… Jougasaki và Himemiya, đúng không ạ…?”››

“Đúng, hai thuộc cấp của ông ta.”

Sougetsu thở dài và cúp máy.

Dù Đội Cảnh Sát Chống Bạo Động được ghép vào EXE, nhưng sẽ mất kha khá thời dian cho đến khi việc làm chủ được hoàn tất.

Trên hết thì thay đổi chức danh và công việc của nhân viên cũng được thi hành. Một lượng lớn thẩm tra viên cấp cao đã được ghép vào EXE mới, đặc biệt là các đội trưởng đã gửi các đơn thuyên chuyển hoặc từ chức. Thẩm tra viên không bị giới hạn, nhưng trong những tổ chức thế này đã có các nhóm phe phái xảy ra bất hòa.

Tất cả đều không quan trọng vì ta đã có Hyakki Yakou nhưng mà… nó nhưu có nhọt ở mông vậy.

Ước gì chúng dễ bị lợi dụng như hồi trước vậy~, Sougetsu nghĩ vậy và tìm kiếm phản hồi của Relic Eater.

Vị trí của Caligula và Maximilian ở−−

…? Không có phản hồi gì? Chẳng lẽ liên kết bị cắt đứt sao?

Sougetsu nhíu lông mày một chút và đặt tay lên cằm nghĩ ngợi.

Mistilteinn đã tự loại bỏ bản thân khỏi sự quản lí của ta, Vlad và Nero cũng ở tình trạng tương tự được một thời gian rồi. Ngoài ra giờ lại là Caligula và Maximilian sao…

Ông ta đứng dậy vui vẻ huýt sáo và tiếp tục đi lại quanh phòng chủ tịch.

Relic Eater là một phần cơ thể của ta nên thực tế không thể nào cắt đứt liên kết được. Ngay cả nếu nó ở trong thánh địa thì cũng không thoát được cảm nhận từ ta. Nếu có cách cắt đứt được liên kết khỏi ta… thì có nghĩa chúng đang ở thế giới khác hoặc…

Ông ta dừng chân và nhìn xuống sàn đang trải thảm đỏ.

Chúng đã phủ Relic Eater một hợp chất không tồn tại ở thế giới này, nhưng không thể nào vậy được.<i>

Bên trong đầu Sougetsu, các từ ngữ nổi lên rồi tan biến.

Relic Eater, Kuronage Hayato, Tiểu Đội 35, Liên Minh Dị Giáo—và Mineshiro Kazuma.

Ông ta búng tay và ngồi lại vào ghế.

Dựa lưng thật sâu và ông ta nheo mắt thành hình lưỡi liềm.

“Hừmm… không có bằng chứng, nhưng ta có nên xem xét một chút không nhỉ?”

Nét mắt trông như ông ta đang có niềm vui nho nhỏ.



Chương 4 – Critical PointSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Dù trạm kiểm soát ở Biên giới trong tình trạng báo động cao khi Phe Dòng Máu Thuần Chủng tấn công, nhung nó không còn là một nơi trọng yếu khi chiến tranh bắt đầu.

Với khả năng kẻ địch xuất hiện bất cứ đâu bằng cách dùng dịch chuyển ma pháp, nên thay vì bảo vệ Thành Phố Grey, một ổ tội phạm và kẻ lang thang, người ta ưu tiên tăng cường quốc phòng ở trong thành phố và các cơ sở.

Dù nó không quan trọng nhưng vẫn có số lượng đáng kể quân Spriggan được triển khai trong vành đai phòng ngự.

Một chiếc xe tải đến trạm kiểm soát từ sáng sớm khi có khá ít người.

Một người Spriggan chạy vội đến chiếc xe với chiếc bảng điện tử trong tay và đập vào cửa sổ của ghế tài xế.

Cửa sổ kéo xuống và một người mặt như cấp dưỡng ngó ra ngoài.

Đó là Kirigaya Kyouya đã được ngụy trang.

“—Hê lô! Tôi đến để đưa khẩu phần ăn cho tiền tuyến, tôi có thể qua đây được không?”

Khi người đàn ông ấy làm vẻ chào đón sảng khoái không hợp với dáng vẻ, người Spriggan trông bối rối và nhìn vào bảng điện tử.

“Không có lịch phân phối thức ăn nào cả… theo ngoại hình cậu, thì không phải là thẩm tra viên nhỉ?”

“A, đúng như dự đoán từ một Spriggan bảo vệ thành phố! Nhạy bén lắm~ Tôi chắc chắn ngưỡng mộ các anh lắm~.”

Cậu nở nụ cười ngột ngạt và cởi mũ cấp dưỡng vui vẻ.

Cậu đầm đìa mồ hôi, mở một mắt để kiểm tra biểu hiện của người Spriggan.

Người đó nhìn chăm chú Kyouya trước khi nhìn lại vào tấm bảng điện tử.

“Bỏ cái lời tâng bốc vô nghĩa đi. Đến đây làm gì <i>ông già.”

Ông già.

Kyouya nghe vậy vèn vỗ ngực nhẹ nhõm.

Khốn nạn… sao mình phải đảm nhận vai trò này chứ…!

Hiện tại Kuouya được ngụy trang bởi ma thuật của Mari và giả vờ là một người khác. Ma pháp khúc xạ ánh sáng khiến cậu trông như một người khác, giọng cậu cũng được ngụy trang thành giọng của người khác luôn. Mari chuyên về ma thuật tấn công nên dường như tệ với loại ngụy trang khi nó xếp thứ ba trong ma pháp cô dùng tốt nhất, vì thế nên họ vô cùng lo lắng không biết cô ấy có thể làm được không.

Có vẻ như cho tới giờ họ có thể lừa được anh ta.

“C-chà~,đây là việc tình nguyện. Đám phù thuỷ đã tấn công từ lâu rồi nhỉ? Hồi đó cửa hàng của tôi cũng gặp nguy… m-may mà có các thẩm tra viên làm việc chăm chỉ mà cửa hàng của tôi không bị đổ nát và tôi có thể tiếp tục sống~.”

“Ô-Ô, tôi hiểu.”

“Đúng là vậy~, tôi đoán thế? Để cảm ơn tôi đang cung cấp bánh miễn phí lên tuyền tuyến của các anh, một kế hoạch thông minh từ cửa hàng của tôi phải không? Thế nào?”

“Tôi hiểu tôi hiểu. Tôi hiểu rồi. Nhân tiện tôi có điều muốn hỏi là ở trong…”

“G-Gì thế Nii-chan?”

“Cửa hàng bánh của cậu ở Thành phố Grey à?”

Vẻ mặt của Kyouya đông cứng.

“………a~ưm??”

“Phần duy nhất của Nhật Bản cũ bị tấn công là Biên giới. Một trận chiến quy mô lớn chưa xảy ra. Hay có thể là cậu đi du lịch từ nước ngoài trong thời đại này sao? Giờ hẳn đã có lệnh cấm trung chuyển, nên tôi không nghĩ cậu sẽ có thể tài trợ chuyến đi nước ngoài vì chỉ có một cửa hàng bánh nhỉ?”

Người Spriggan nhìn với vẻ nghi ngờ lộ rõ. Trong thời đại này, việc du lịch nước ngoài phải đi qua một Thánh địa rộng lớn và máy bay phải duy trì ở độ cao rất cao, nên cần rất nhiều tiền.

Khi lý do của cậu bị vùi nát, cậu bị tay thẩm tra viên nhìn chằm chằm.

C-chết tiệt, chết tiệt chết tiệt chết tiệt chết tiệt chết tiệt…! Tôi không hợp cho việc này mà, đây là thứ mà đám Tiểu Đội Trẻ Trâu nên làm chứ.

Dù có thế nào Kyouya vẫn là một thanh niên thật thà đến ngốc nghếch. Thay vì để mình bị kéo vào, cậu chỉ nói “Tôi làm tình nguyện để trao thưởng cho các Spriggan mà” là xong.

“A-ha ha ha~, T-Tôi không có giỏi lắm~ Tôi đọc nhầm ấy mà. Cửa hàng tôi không bị phá huỷ, nhưng đã đổ nát, ý tôi là thế. N-Nhìn này, nếu kẻ địch đến tấn công như này thì mọi người đều đã được sơ tán và không còn khách hàng nào vào~.”

Dù giọng nói của cậu không ổn định, cậu vẫn cố đánh lừa tay Spriggan.

“Thế giờ cho tôi xem hàng hoá của cậu.”

“Hả… toàn là bánh ngọt thôi mà?”

“Còn làm rối nữa cũng vô nghĩa thôi, mở ra.”

Khi người Spriggan nhảy lên chỗ chất đồ, Kyouya xuống xe với vẻ mặt tái nhợt.


“…tha cho tôi đi chứ.”

Takeru khó thở và khó có thể chuỵ nổi vì cậu có thể cảm thấy một thứ phình ra ép vào mặt mình.

Nơi cậu đang trốn hiện tại là trong một hộp gỗ đặt ở phía sau xe.

Vì trụ sở của Liên Minh Dị Giáo ở thế giới khác nên cần dùng dịch chuyển ma pháp để về lại thế giới ban đầu. Nhưng điểm hạ cánh đặt ở Liên Minh Dị Giáo nằm trong Thành phố Grey và Biên giới đã bị Ban Thanh Trừng phá huỷ. Việc đó khiến họ phải lén lút cải trang trong một chiếc xe phân phát.

Nagaru dự định sẽ dùng một chuyên gia về ma thuật cải trang, nhưng Mari nói “không cần” và đảm nhận vai trò đầy tự tin. Trong khi Nagaru tin tưởng Mari, chuyên gia ma thuật (tự nhận), thì Takeru và những người khác lại đầy lo lắng.

Kyouya, cậu ta có làm đúng không… m-mà, ở-ở đây chật chội quá.

Takeru không phải người duy nhất bị kẹt trong hộp gỗ được lót giấy và bánh ngọt.

Cả đội 35 đều ở trong.

Đi vào chi tiết hơn thì Takeru đang ngồi giữa, Usagi và Mari ở trước mặt, Ikaruga và Ouka ngồi phía sau.

“S-Suginamii, đừng di chuyển nữa, ở đâu chật lắm rồi—hyann!” Bởi Ikaruga di chuyển nên ngực Usagi ép mạnh vào mặt Takeru hơn. Usagi cất tiếng đầy quyến rũ và vặn vẹo người.

“Kusanagi-iii, hơi thở cậu làm tớ nhột…hyahn!L-Làm ơn dừng thở lạiii.”

“Pwahh, tớ sẽ chết đấy?!”

TMG v10 123

Đúng như dự đoán, trong tình trạng này cậu sẽ chết vì nghẹt thở mất, cậu bèn thay đổi tư thế và đưa mặt về phía Mari đang ngồi bên trái ở phía trước. Nhưng ngay lúc đó Ikaruga lại xoay người và đẩy lưng cậu làm cậu lao thẳng về phía trước.

“Au…uu…! Suginami, đừng có di chuyển, ‘mặt mình đập vào tường…’?”

Khi cậu nhìn về phía trước, đó không phải tường mà là Mari, trông rất giống tường.

Takeru sợ hãi ngước mắt nhìn và thấy Mari rơi nước mắt, người cũng nếm mùi xấu hổ và làm vẻ mặt bất mãn. Ngay khi cậu cố xin lỗi , dù không biết cô ấy nghĩ gì, thì Mari đã nắm lấy đầu Takeru bằng cả hai tay và ấn mạnh vào ngực chính mình.

Và cô ấy bắt đầu nghiền mạnh đầu cậu.

“?!?! C-c-c-cậu đang làm cái… dừng lại…”

“Đây không phải tường, tớ có nó, đúng là có nó mà, nhìn đi, chạm đi để cho chắn chắn…! Tớ có nó mà phải không Takeruu.”

Mặt cậu bị lại bị ấn vào bộ ngực mềm mại của Mari và xoa nắn nó.

Chúng có ở đó. Chắc chắn luôn dù khó biểu lộ cảm giác dễ chịu.

Điều này thật tuyệt vời. Cậu không gặp vấn đề gì về hô hấp. Nhưng giờ không phải lúc nói điều đó.

Takeru không hiểu sao trượt khỏi sự giam hãm của Mari và ngã chúi về phía sau.

Lần này gáy cậu bị kẹt giữa bộ ngực của Ikaruga và Ouka.

“Không biết liệu có cách nào tốt hơn không… ngay từ đầu, tại sao bốn người chúng ta phải chen chúc trong cái hộp gỗ này chứ?”

Ikaruga thở dài dí đầu Takeru vào ngực mình như đang ôm một con búp bê.

“Nàyy, đừng có ôm tớ, đừng có vuốt ve đầu tớớ!”

“Kusanagi, cảm giác… như thể cậu đã quen với việc này rồi, chán thế.”

Thú thật là cậu đã quen mất rồi.

“? Ootori im lặng vậy. Thường cậu ấy sẽ nói ‘kiềm chế đi’ và là người ồn ào nhất mà.”

Khuôn mặt Ouka không thấy nổi vì bị đống đệm che khuất.

Khi Ikaruga cố bỏ đống nguyên liệu ra,

“Mấy cậuuu, tớ bảo phảiii imm lặng màà.”

Cô ấy đang để gì đó trong miệng và nhai. Cô ấy có cố giấu nhưng chẳng hiệu quả gì vì trên má có bột đậu đỏ.

“…tại sao giờ cậu lại ăn bánh đậu đỏ?”

“T-tớ cóa ănn gì đâuuu.”

“Đừng gượng ép làm gì.”

“…*ư-ực*, c-có sao đâu. Thật lãng phí nếu nó chỉ dùng để thâm nhập. Mà ta sao mà vào trận chiến với cái bụng đói được…”

Ouka bĩu môi rồi quay mặt đi, và *nhoàm*, cô ấy cắn miếng bánh đang cầm trên tay.

“………”

Người này cũng hoàn toàn trở thành một thành viên của Tiểu Đội Trẻ Trâu rồi… Takeru nghiêm túc nghĩ.

Dù họ sẽ vào một nơi khá nguy hiểm, vậy tại sao tiểu đội này lại hoạt động như thường…

Mọi người đều quen với việc tàn sát và thoải mái, có vẻ như họ đang mất cảm giác căng thẳng.

Là đội trưởng mình cần hành động nghiêm túc lần đầu tiên suốt…

Trước đây Takeru không có cố gắng hành động nghiêm khắc, nhưng cậu lại chuẩn bị tinh thần trách mắng mọi người.

Đó là lúc cánh cửa của kho hàng được mở ra.

Cậu nhắc mọi người ngừng thở và đặt ngón tay lên miệng.

“…Tôi nghĩ rằng mình vừa nghe thấy gì đó… Có gì bên trong hả?”

“T-T Tôi bảo chỉ có bánh ngọt thôi mà~”

Từ khe của hộp gỗ, cậu có thể thấy Kyouya trông như một ông già và một Thẩm tra viên mặt giáp.

Từ vẻ tái nhợt trên khuôn mặt của Kyouya, hẳn cậu ta đang rối tung rối mù.

Vậy là không ổn rồi…

Tay thẩm tra viên bước lên chỗ kho hàng không nói gì, rồi im lặng mở hộp gỗ.

May mắn đó là chiếc hộp kế bên họ.

“…là bánh ngọt.”

“T-Tôi bảo anh rồi mà~?”

Takeru nhẹ nhõm vỗ ngực và thở dài.

“Xin lỗi, nhưng tôi sẽ phải mở tất cả chúng.”

Hảảả?!

Takeru ngẩng khuôn mặt tái nhợt và Ouka phía sau đã rút súng.

Đúng lúc chiếc hộp được mở ra, cô chĩa mũi súng về tay thẩm tra viên.

“………”

“ “ “ “ “………” ” ” ” ”

Tay thẩm tra viên và nhóm của Takeru nhìn chằm chằm nhau trong im lặng.

Khoảng năm giây nhìn nhau trôi qua.

“…là bánh ngọt.”

Như thể không nhìn thấy gì, hắn đóng hộp lại. Ouka không một tiếng động thở dài ở bên cạnh Takeru.

“…trời ạ, đừng làm tớ sợ thế chứ…”

Ouka khẽ nói và hạ súng.

“Phép thuật ngụy trang không ngờ lại kịp lúc… Mà tên này vô dụng thật.”

Có vẻ như trước khi hộp được mở, Mari đã niệm phép ngụy trang lên chiếc nó. Rất có thể bên trong hộp được làm như thể chẳng có gì khác ngoài bánh ngọt bằng cách dùng khúc xạ ánh sáng.

Tay thẩm tra viên đã kiểm tra xong tất cả đống hộp và bình tĩnh lại. Sau đó hắn điền vào bảng.

“Lần sau báo cáo đầy đủ cho căn cứ trước khi đến đấy. Rõ chưa?”

“V-Vâng thưa ngày, xin lỗi về chuyện này~.”

“À, còn một điều nữa.”

Vai Kyouya giần giật, cậu cố làm điệu bộ như chào nhà binh.

Tay trẩm tra viên ấn đầu bút vào bảng và chỉ vào chỗ hàng hóa.

“Chỗ bánh ngọt của cậu ngon chứ?”

“Hả? À, có có có chứ!! T-Tất nhiên là tuyệt vời rồi!” “Vậy thì chia một vài cái cho trạm bọn tôi. Bánh ngọt tuyệt lắm. Chúng tôi lúc nào cũng thiếu đường.”

Nghe tay thẩm tra viên hỏi với một nụ cười, Kyouya một lần nữa thở phào nhẹ nhõm.

Dù khá khó khăn nhưng họ đã xoay xở để vượt qua Biên giới an toàn.

Kyouya trở lại ghế lái và khởi động xe.

Thành phố Grey không rộng lắm nhưng vẫn có kích thước của một thành phố.

Mục tiêu của họ là nơi nhuộm màu còn tăm tối hơn Thành phố Grey cả hồi chiến tranh trước đây, Critical Point.

Từ giờ sẽ là vùng nguy hiểm nhỉ… Không có nhiều đợt tuần tra của Ban Thanh Trừng, nhưng sự nguy hiểm nếu bị phát hiện vẫn còn ám ảnh.

Takeru nghĩ về tương lai khi đang ở trong hộp gỗ.

Họ đã học được ở trong trường về sự nguy hiểm của Critical Point. Vị trí phụ thuộc vào thời gian và thời tiết, thời điểm của mặt trăng và phạm vi khác nhau của Akashic Hazard, nó được gọi là Critical Point.

Nói cách khác thì có khả năng họ sẽ mất mạng và không thể làm gì khi ở trong Critical Point. May mắn là Lapis và Vlad có chức năng xác nhận sự hiện diện hay biến mất của Akashic Hazard. Ngoài ra, đặc tính Cực Quang của Mari cho phép họ chịu được Akashic Hazard được vài giây.

Như cái tên “Thảm Kịch Vô Hình”, nó không nhìn thấy được.

Các hiện tượng sẽ ngẫu nhiên xảy ra ở vị trí nguy hiểm. Trọng lực bất ngờ thay đổi, cây mọc nhanh và chết trong vòng một ngày, và còng nhiều các hiện tượng khác nữa.

Dù các thẩm tra viên đẫ cảnh giác về mức độ nguy hiểm của Critical Point và không tiếp cận nó, nhưng họ vẫn cần tập trung hơn bình thường.


Phần 2Sửa đổi

Trong căn phòng của Chủ tịch Học Viện Phòng Chống Ma Pháp. Một cuộc gọi từ nhóm EXE mới thành lập đã đến tay Sougetsu đang ngồi uống trà chiều.

‹‹“Chúng tôi hiện đang tìm kiếm Kuronage Hayato. Chúng tôi lại mất dấu ông ta sau khi ông ta vào Biên giới nhưng… có một báo cáo lạ.”››

“Nói đi.”

‹‹“Một chiếc xe khả nghi đã vào Thành phố Grey từ Biên giới, rồi rời khu kiểm soát. Có gì đó về việc phân phát bánh ngọt…”››

Sougetsu đáp lại “hừm” và đặt cốc trà xuống bàn.

‹‹“Bên kiểm tra cho phép qua mà không hỏi gì, chúng ta nên làm gì đây ạ?”››

“Kurogane-kun đã vào biên giới chưa?”

Tên thẩm tra viên xác nhận là có.

“Vậy thì tiếp tục tìm kiếm Kurogane-kun và cùng lúc truy đuổi chiếc xe. Ngươi có thể bắt được thứ không ngờ tới đấy.”

‹‹“Rõ. Chúng tôi có nên thẩm vấn chúng sau khi bắt không?”››

“Không, theo đuôi chúng. Cứ bám theo chúng cũng được. Hãy để chúng tự bơi đã.”

Sougetsu kết thúc cuộc gọi và thở dài.

“…một thợ làm bánh, thật luôn… Vào lúc này ư?”

Thật đáng ngờ mà.

Sougetsu nghĩ vậy và cười thầm.


Sau khoảng một giờ từ lúc vào Thành phố Grey, chiếc xe đột nhiên dừng lại. Ở trong chiếc hộp quả đủ rồi nên Takeru đẩy nắp lên và nhìn ra ngoài.

Cậu làm vậy và thấy Kyouya mở nắp đằng sau.

“Ta đến rồi. Từ đây là Critical Point. Không còn đội tuần tra của Ban Thanh Trừng nào nữa… Mà ở đây thì cậu chết bất cứ lúc nào cũng chẳng lạ, nên cẩn thận đấy.”

Kyouya bước lên khoang hàng và lấy Nero ra từ dưới đáy hộp rồi đặt lên vai.

Takeru cùng đồng đội ra khỏi hộp gỗ và nhìn Kyouya đang giãn người. Kyouya tiếp tục cảnh giác xung quanh, còn mọi người, cả Takeru nữa lại nhìn chằm chằm cậu ta.

“…hả? Mấy người nhìn cái gì.”

“ “ “ “ “………” ” ” ” ”

“Mấy đứa khốn nạn các cậu nhìn cái gì mà chăm chú thế… có gì muốn nói thì tuôn ra đi xem nào…!” Khi Kyouya đe dọa họ, Takeru theo bản năng quay mặt đi.

Cậu không biết mình nên làm vẻ mặt như nào nữa.

Dù Kyouya có đe dọa họ, thì với Takeru cậu ấy trông như một ông già từ tiệm bánh ra.

Khi không còn thấy bộ dạng Kyouya đâu, thành viên trong đội 35 cùng rời mắt và bắt đầu thì thầm với nhau.

“…thế với Kyouya có ổn không nhỉ?”

“Hahaha… cậu ta chưa nhận ra đâu. Chúng ta đã đến Critical Point rồi nên cậu ra có thể hủy phép ngụy trang mà.”

“Đ-đừng có cười chảng trai tội nghiệp đó chứ… mà là Nikaido tạo ma thuật lên cậu ấy mà. Nếu pháp thuật không mất, thì tác dụng vẫn còn nguyên…”

“Hay đấy nên cứ để vậy đi. Cảnh tượng một ông già tạo dáng với một Thánh Bảo Ma Thuật trông thật siêu thực. Đáng lẽ tớ nên mang máy ảnh… chắc chắn Yoshimizu sẽ thích bức ảnh lắm đây.”

Cả ba không chắc nên cươi hay không, Mari và Ikaruga thì tuyệt vọng cố không cười.

Thấy đám đó như vậy, Kyouya nghĩ mấy người họ thật kì lạ và nhìn vào ảnh phản chiếu của chính mình ở gương xe tải.

“——!”

Cậu ta không ngạc nhiên mà câm lặng.

Khi xuống xe, cậu ta lấy bùa ra khỏi túi và xé thành từng mảnh. Sau khi về lại hình dáng ban đầu, cậu ta không nhìn họ và chỉ đáp lại với vẻ giận dữ.

“N-N-nhanh cái chân ra khỏi cái xe chết tiệt này đi…!”

Cậu bước đi với vẻ bình tĩnh nhưng đã quá muộn. Kyouya đã sẵn sàng phải có biệt danh “thợ bánh”.

Takeru và mọi người dần xuống xe.

Con đường phía trước được phân vùng bằng cách dải màu vàng trải dài đến Critical Point.

Thành phố Grey đã kì lạ rồi, vậy mà Critical Point còn kì hơn nữa. Dù đang là ban ngày trời quang đãng, mà nó lại hơi mờ ảo.

Nơi mà họ sẽ mất mạng khi vừa mới bước sai một bước trước mặt.

“………đi thôi.”

Takeru và mọi người băng qua dải phân cách màu vàng, đặt chân lên Critical Point.

Nếu vào Critical Point cần phải đeo kính bảo hộ đặc biệt hoặc áp tròng gọi là Bộ lọc Phân Tích. Bộ lọc sẽ phát hiện ma pháp, cho phép nhìn được ma thuật vô hình.

Trong Thánh địa có những nơi mà ma thuật tàn bạo không biến mất. Akashic Hazard chỉ cần chạm vào các sinh vật là tước đoạt mạng sống của chúng, và có thể được phát hiện ra qua bộ lọc.

Ngoài ra còn một điều quan trọng nữa, đồng hộ chuyên dụng để thông báo đợt triều cường của Thánh địa. Do chuyển động của Akashic Hazard trong Critical Point không thay đổi, nên nếu tính nhầm thời gian họ sẽ bị nó nuốt chửng.

“Còn một tiếng nữa là nơi này bị Thánh địa nuốt chửng. Chúng ta vẫn còn thời gian, nhưng khẩn trương thì hơn.”

Mari nói vậy và bắt đầu chạy nhanh về phía trước.

Hình như cô ấy đã ở Critical Point hai lần rồi và đã quen với nó tới mức nào đó. Cô ấy đã bị lạc ở hầm chui nên không thể tin được nhiều, nhưng lần này cô ấy trông tự tin lắm. Trong quá khứ cô ấy đã sống sót hai lần ở trong, nên cũng hiển nhiên thôi.

Không có một linh hồn nào ở trong Critical Point. Do bị bỏ hoang hoàn toàn từ khi chiến tranh xảy ra nên các toà nhà đều cũ kĩ cả. Áp phích và băng rôn tuyên truyền trong trận chiến, cờ Nhật bản cũ và đống xe lỗi thời vẫn còn nguyên.

Các tòa nhà bị tàn phá lâu hơn cả các tòa ở Thành phố Grey, nhiều cái còn bị đổ.

Do thực vật không chịu ảnh hưởng của Thánh địa nên đâu đâu cũng thấy cây mọc.

Tiểu đội 35 đi qua con đường được dựng lên bởi đám cây.

Critical Point không rộng lắm. Sau mười phút đi bộ, họ đã đến đích.

“…đây rồi. Một tòa soạn à…?”

Tiếng thở dài đó đã nói lên rằng đây là kiểu nhà xuất bản nào đó. Vì có cờ quốc gia cắm ở trên nên có lẽ nó có từ trước khi Ban Thanh Trừng đến Nhật Bản cũ để can thiệp, thời mà kiểm soát các tờ báo được thi hành. Họ được dạy trong lớp lịch sử rằng trước chiến tranh, Ban Thanh Trừng ở Nhật rất yếu.

“Nhanh chân lên. Kyouya, để ý ở lối vào. Nếu có gì xảy ra thì liên lạc với bọn tôi qua điện đàm.”

“…biết rồi. Cẩn thận đừng có mà mất xác ở đó đấy.”

Kyouya thẳng thắn thể hiện sự quan tâm và đứng cầm Nero bảo vệ lối vào.

Takeru và mọi người cẩn thận từng bước, họ đặt chân vào toà nhà.

Bên trong đầy bụi, không hề có dấu người ở đấy.

Các chồng giấy màu vàng vẫn còn nguyên như lúc được in. Bằng chúng về sự tàn phá vẫn còn đó.

Cho đến khi tới nơi này, họ không thấy một chiếc xương người nào. Những người bị cuốn vào Akashic Hazard đã biến mất không dấu vết.

Trong một nơi không còn dấu hiệu con người qua nhiều năm, một ảo ảnh những tưởng thời gian ngừng lại xuất hiện.

Cảm giác đó như kiểu nếu ở lại lâu hơn, tinh thầnh của họ sẽ trở nên bất ổn.

Thường thì mọi người đều im lặng và tiếp tục tìm kiếm tài liệu mà Mineshiro Kazuma bỏ lại. Dù có nhiều báo nhưng họ không thể thấy thứ nào trông có vẻ là tài liệu.

Takeru và mọi người đã kiểm tra tất cả từ tầng một đến tầng năm.

“…chẳng có gì ở đây cả. Còn mỗi tầng sáu thôi.”

Sau khi tìm kiếm xong tầng năm, họ lên tầng kế tiếp.

“M-Mà, ta đến đây không có gì xảy ra cũng tuyệt…”

Sau khi lên tầng sáu, Usagi phá vỡ sự im lặng.

Cùng suy nghĩ với Usagu vừa đọc bầu không khí, Ouka làm dịu vẻ mặt mình.

“Đúng thật, ta cứ đi đâu là nơi ấy có rắc rối.”

“Đây là nơi nguy hiểm, nhưng ta lại an toàn cho đến giờ. Không có kẻ địch hay bọn truy đuổi. Tiếp tục mà dễ quá~.”

Nghe giọng vô tư của Mari, Takeru cười gượng.

Hai người ấy có lẽ quan tâm đến đồng đội mình.

“Mọi người đừng thư thái quá. Nhanh tìm tài liệu và rời nơi nà—”

Sau khi bước đến bậc cầu thang cuối cùng, Takeru không nói gì mở cánh cửa giữa phòng trên tầng sáu và bước vào.


—Ở giữa căn phòng, đứng đó là Kurogane Hayato.

“………”

“………”

Hayato nhìn chằm chằm Takeru như thường lệ, đầy sự đe dọa.

Tay trái ông ấy cầm một thứ như cuốn sổ tay màu đen. Tay phải ông ấy cầm khẩu súng và chĩa vào họ.

Họ đã bất cẩn rồi, Takeru hoàn toàn không phòng bị và tay còn không cầm kiếm.

Đồng đội cậu lên tầng từng người một đến sau Takeru và sững sờ khi thấy Hayato.

Họ không biết phải phản ứng thế nào.

Tại sao đội trưởng của EXE, Kurogane Hayato lại ở đây?

Ông ta đang làm gì ở một nơi thế này?

Khi cậu nghĩ vậy—cậu nhớ lại tình trạng hiện tại của hai người là kẻ thù.

“—!!”

Takeru cúi thấp eo khi vươn tới thanh kiếm.

—Hayato đã đứng ngay trước mặt cậu với tốc độ không thể theo kịp.

N-Nhanh quá—

Ông ấy đã tiếp cận đến trước khi cậu có thể dùng Soumatou.

Khi Takeru ngạc nhiên khi bị khóa di chuyển trước khi kịp ra đòn, thì Hayato đã một tay nắm đầu cậu và kéo về phía ông ấy trước khi ném Takeru xuống đất.

‹‹“Kusanagi, kẻ địch! Nấp ngay!”››

Lát sau Kyouya gửi thông báo đến tai cậu.

Khi các mảnh vỡ của sàn gỗ rơi vãi khắp nơi, Hayato hét lên với mọi người.

“—Tất cả nằm xuống!”

Ông ấy thật đáng sợ, mọi người theo phản xạ cúi sát mặt xuống đất ngay tại chỗ.

Tường, sàn, cột, tất cả đều bị vỡ nát. Những người nhận ra đang bị nhóm khác nhắm tới ngoài Hayato chỉ có Usagi và Ouka.

Phát thứ nhất đến từ một tay bắn tỉa. Theo sau đó là một tràng súng máy.

Hayato nắm lấy cổ áo Takeru và ném cậu ra tận cửa sổ rồi nấp ngay bên cạnh.

Ouka nắm đồng phục Mari và kéo cô ấy lại, Usagi theo sau Hayato và đẩy eo Ikaruga lăn về phía trước.

‹‹“!! Đám này là EXE trong các vũ khí sản xuất hàng loạt…! Tôi đang chiến đấu rồi! Tôi sẽ bảo vệ cổng vào, mấy cậu làm gì với đám bắn tỉa đi!”››

Lẫn với âm thanh súng đạn và chiến đấu có thể nghe thấy tiếng Kyouya.

Kẻ địch là EXE? Thế thì ông ấy đang làm gì ở đây?

“Mấy cô cậu đến đây làm gì.”

Trước khi Takeru kịp hỏi, Hayato đã chất vấn bằng giọng lạnh lùng.

Takeru dần lấy lại bình tĩnh và chuẩn bị tinh thần.

“Thế tại sao Kuronage-san lại ở đây?”

“Ta là người hỏi trước. Trả lời đi.”

“Tôi từ chối. Nếu ngài không trả lời, tôi cũng không trả lời.”

Dù họ đang được giúp đỡ nhưng Takeru nói không lùi bước.

Hayato từ trên trừng mắt nhìn cậu.

Thực lòng mà nói, nó đáng sợ đến mức cậu cảm thấy mình như đang biến mất.

Rồi Hayato rời mắt khỏi Takeru và nhìn sàn căn phòng.

Takeru cũng bị thu hút về phía đó.

Một cuốn sổ đen.

Đó là thứ Hayato đang cầm khi ông ấy lên tầng sáu.

Ông ấy hẳn vừa làm rơi nó khi giúp Takeru.

“…cuốn sổ đó, lẽ nào…”

“………”

“Kurogane-san có cùng mục đích như chúng ta—!!”

Khi cậu nói đến đó, miệng cậu bị giữ chặt.

Đó là bởi Hayato đã nhìn cậu với ý định giết người rõ ràng.

—Ta sẽ không để cậu có nó.

Ánh mắt ông ấy nói lên điều đó.

Takeru siết chặt tay rồi nhìn qua lại giữa cuốn sổ và Hayato. Trong cuốn sổ đó chắc chắn có thông tin về Sougetsu được viết bởi Mineshiro Kazuma.

“…khh…”

“………”

Takeru đặt chân lên tường và sẵn sàng nhảy bất cứ lúc nào, Hayato cũng làm y vậy.

Người đàn ông này có thể không phải là địch, nhưng cũng không phải là đồng minh.

Điều đó rõ như ban ngày. Người đàn ông này chắc chắn sẽ không chuyển tài liệu cho Takeru và mọi người.

Đạn vẫn bay trên đầu hai người. Hầu hết được bắn ở phía tòa nhà đói diện bên kia phố.

Nếu cậu kích hoạt Soumatou, cậu có thể tránh đạn và lấy được tài liệu. Cơ thể Takeru khác so với hồi trước và nếu tình cờ bị trúng đạn, cậu sẽ kích hoạt dạng Thợ Săn Phù Thủy và sống sót.

Nhưng không phải đạn bắn, mà người đàn ông này mới chính là trở ngại.

Cậu không biết Hayato mạnh đến thế nào. Dù rõ ràng liếc qua thôi là thấy ông ấy cực mạnh, nhưng Takeru không biết cái mạnh đó nó đến mức nào.

Liệu cậu có thể thu hồi tài liệu nhanh hơn người này trong khi tránh đạn được không?

Giờ không phải là có làm được hay không nữa—Mình sẽ làm nó!

Cậu nghĩ vậy cũng chẳng sao, nhưng cậu cần phải tin tưởng vào bản thân. Cậu chọn thời điểm và dồn lực vào bàn chân.

Cậu định nhảy giữa khoảng thời gian ngắn ngủi giữa lúc kẻ địch đang nạp đạn.

——Đến lúc rồi!

Ngay khi cậu giải phòng năng lượng từ chân mình để bật nhảy khỏi tường.

—Thì từ trên có gì đó bay từ cửa sổ vào.

Cậu dùng Soumatou và cố kiềm chế cú nhảy trong tuyệt vọng, nhưng không thể làm nổi và cơ thể cậu vừa xoay vừa lao đến.

Trong thể giới chuyển động chậm lại, Takeru tiếp tục nhìn. Một người đàn ông mặc bộ đồng phục EXE đã nhảy vào phòng.

Anh ta cầm súng và chĩa vào Takeru ngay khi nhảy vào trong.

—Tệ rồi. Mình không thể tránh trong tư thế này được.

Cậu nghĩ vậy thì Hayato ở bên cạnh đã nắm lấy vai và giật cậu về lại chỗ cũ.

Hayato và người lạ đó trừng trừng nhìn và chĩa súng vào nhau.

Nhưng họ không bắn.

Dù chĩa súng vào nhau nhưng họ không khai hỏa.

Khi tầm nhìn động của Takeru về lại bình thường, người kia trượt xuống sàn khi chuyển động chậm đã biến mất. Anh ta nhặt tập tài liệu dưới chân lên và chĩa lại súng về phía Hayato.

“…Jougasaki.”

Hayato gọi tên anh ta.

Người thanh niên có tên Jougasaki dí tài liệu sát ngực và ngắt dây ở eo.

Tiếng súng dừng lại.

Jougasaki trừng trừng nhìn Hayato.

“Tôi đã đánh giá sai Senpai. Tôi không nghĩ anh lại phản bội chúng tôi.”

“Tôi đã nói cậu không được theo sau tôi.”

“Chúng tôi sẽ theo sau. Đó là lệnh của Chủ tịch. Tôi là thẩm tra viên và anh là tội phạm. Tôi sẽ không nghe lệnh anh nữa.”

Jougasaki hai tay cầm hai khẩu và chắc chắn ngắm vào chỗ giữa lông mày của Hayato.

Hayato cũng dồn sức vào ngón tay ở cò súng nòng 0,50.

Trong bầu không khí căng thẳng này, các thành viên tiểu đội gần như nín thở.

“Senpai, đầu hàng đi. Tôi không muốn giết anh và không muốn mấy nhóc đằng kia gặp nguy hiểm hơn nữa.”

“………”

“Đám mới đến sẽ không nghe lệnh của tôi. Cuộc đàm phán này là cơ hội cuối cùng. Nếu anh đầu hàng, thì đây là cơ hội duy nhất…!” “………”

“Senpai…!”

Khi Jougasaki khẩn cầu, Hayato khẽ nheo mắt.

Takeru chỉ biết mối quan hệ của họ là chỉ huy và cấp dưới. Từ cuộc trò chuyện thì Hayato không còn là đội trưởng của EXE nữa mà thay vào đó lại bị coi như tội phạm và bị Ban Thanh Trừng truy đuổi. Việc ông ấy tìm kiếm tài liệu của Mineshiro Kazuma là dí do để nghĩ rằng việc chuẩn bị cho thứ này là Ootori Sougetsu làm, nhưng…

Làm gì bây giờ, nếu bị bắt ở đây, cả lũ sẽ không thể về Liên Minh Dị Giáo…! Mình sẽ không thể cứu Kiseki…! Mình không biết sao Kurogane-san ở đây, nhưng giờ cả bọn không thể rút lui được nữa…!

Takeru gọi Lapi trong đầu mình.

‹‹“Lapis, em có thể biến thành Thợ Săn Phù Thủy ngay không…?”››

‹‹“Có thể được, nhưng nếu không có thần chú và vòng tròn ma thuật sẽ có một vài giây trễ trong quá trình tạo giáp. Lúc đó Chủ nhân sẽ bị tổn thương.”››

‹‹“Được rồi… Anh sẽ xoay xở…!”››

Cậu ngừng thở và cố đặt ngón tay lên cán kiếm.

Nhưng,

“Này đàn em. Đừng có căng thẳng quá. Ở yên đấy.”

Jougasaki vẫn chĩa súng về phía Hayato và hướng ánh mắt khát máu với Takeru.

Bàn tay Takeru dừng lại trước khi chạm được vào cán kiếm.

Cơn khát máu của Hayato cũng không kém gì làm cậu lạnh xương sống.

“Nhóc ở Tiểu đội 35 phải không. Anh sẽ không nói gì về chuyện này, nên đầu hàng ở đây đi.”

“…không có chuyện đó xảy ra đâu…!”

Takeru trừng mắt nhìn Jougasaki và tìm kiếm cơ hội.

Jougasaki vẫn nhìn Hayato và mỉm cười.

“Anh không hiểu sao đa số các đội trưởng của Tiểu Đội Trẻ Trâu lại cứng đầu vậy… anh nghĩ thế nào hả Senpai?”

“…?”

Takeru bối rối nhìn Hayato.

Hayato chẳng thay đổi gì, ông ấy tiếp tục nhìn chằm chằm Jougasaki.

Jougasaki nhún vai nhẹ nhàng nói.

“Senpai và anh là thành viên của Tiểu đội 35 từ nhiều thế hệ trước rồi. Lúc đó, sau khi lên năm ba, Senpai đã gia nhập hội học sinh, tức là chỉ làm một năm. Anh không học cùng năm với Senpai nhưng cũng trong hội.”

“—Hả?! T-thật sao?!”

Takeru vô tình hỏi Hayato.

Hayato không đáp lại.

Jougasaki cười tinh nghịch, họng súng vẫn ngắm người Hayato.

“Anh là Jougasaki Mamoru, rất vui được gặp em, Kusanagi. Dù chuyện lại thành thế này, nhưng anh rất vui được gặp em. Đó, Tiểu Đội Trẻ Trâu thực là một nhóm đặc biệt chút. Dường như đó là sở thích của Chủ tịch và một nhóm truyền thống tập hợp toàn những kẻ kì lạ. Em biết không?”

“T-Tôi không… ra vậy…”

“Chẳng phải nó chỉ tập hợp những người có khả năng xuất chúng sao? Anh hồi đó cũng chằng khác gì đâu. Ngoài thực chiến ra thì khả năng của anh rất tệ~, lúc đó ơn huệ duy nhất anh có được là kĩ năng lái Long Kị Binh.”

Jougasaki cười vui vẻ, miệng nói “thật hoài niệm” về câu chuyện của quá khứ.

Bởi nó khá thú vị nên vẻ mặt Takeru giãn ra.

Ngay khi các thành viên năm ba ở tiểu đội tốt nghiệp, những sinh viên năm nhất được trao cho số tiểu đội. Nên số lượng các thành viên năm nhất, năm hai và ba đều ngẫu nhiên.

Cậu nghĩ đó quả là một sự trùng hợp đến lạ.

Các tiền bối ở Tiểu Đội Trẻ Trâu trước đây hẳn cũng không chịu nổi gánh nặng.

Khi Takru nghĩ vậy,

“Kusanagi, tại sao lại để anh ta dỗ dành cậu ở đây, rõ ràng đó là lời nói dối trá.”

“—Haa!”

Ouka cắt ngang và Takeru tỉnh táo lại. Cậu nhận ra đồng đội mình đều nhìn cậu chằm chằm.

Tại sao anh ta, một kẻ truy đuổi lại thân thiện với một người bị truy đuổi chứ… Takeru tập trung trở lại.

Mamoru cười gượng.

“Ootori, đó không phải lời nói dối mà. Cũng lâu rồi anh mới gặp em, khỏe chứ?”

“…Jougasaki-san.”

Ouka trừng mắt nhìn Mamoru với vẻ mặt khó hiểu.

Nghĩ kĩ thì Mamoru là tiền bối của Ouka ở EXE. Cô ấy hẳn có những cảm xúc lẫn lộn khi gặp anh ta với tư cách là kẻ địch.

“Điều vừa nãy anh nói đều là thật. Đó không hẳn là lí do, nhưng anh không muốn hại các em.”

Anh ta không cười nữa và nghiêm túc nói.

“Anh sẽ dàn xếp với Chủ tịch để không có gì xấu xảy ra với các em. Nên hãy đầu hàng đi.”

Mamoru yêu cầu đồng đội của Takeru đầu hàng với giọng nhẹ nhàng.

Nhưng không ai phản ứng tích cực với đề nghị của anh ta.

Mamoru thở dài.

“Senpai… nếu anh đầu hàng, đám nhóc này cũng sẽ được thuyết phục đấy.”

“………”

“Làm ơn… thuyết phục mấy nhóc ý cùng em đi…!”

Mamoru chĩa súng về phía Hayato mà hấp tấp cầu xin thuyết phục ông ấy.

“………”

Hayato chẳng thèm nhúc nhích, ông lặng lẽ nhắm mắt lại.

Rồi hạ họng súng xuống và đặt xuống sàn.

Dù Takeru bối rối nhưng cậu vẫn theo sau chuyển động của Hayato.

“…Ta hiểu rồi.”

Nghe Hayato trả lời vậy, Mamoru làm vẻ nhẹ nhõm.

Khẩu súng đặt lên sàn được ép và trượt trên sàn.

Nó đang trượt đến chỗ Mamoru.

Để dùng chân chặn khẩu súng lại, trong khoảnh khắc Mamoru hạ tầm nhìn xuống thấp.

—Ngay lập tức từ thế đứng trước đó, Hayato dùng chân bật nhảy như lò xo.

“!”

Mamoru hoảng loạn, nhưng Hayato đã nhảy lên người anh ta.

Đầu gối của Hayato đập ngay và má Mamoru.

Ngay khi đáp xuống, ông ấy với tới cái túi của Mamoru.

“Khh!”

Mamoru đã đoán được mục tiêu là tập tài liệu nên nắm lấy tay Hayato định bẻ nó để phản kháng.

Hayato không bị ảnh hưởng gì, ông ấy đã nắm lấy tay Mamoru và ném qua vai khiến anh ta bay qua cửa sổ.

Ngay khi Mamoru từ cửa sổ rơi xuống, anh ta bắn đạn vào Hayato.

Hayato khẽ xoay người tránh đạn.

Mamoru đang rơi.

“Bắnnnn!!”

Khi Mamoru hét giữa lúc rơi, làn mưa đạn được nối lại.

Né tránh mưa đạn đang bắn vào mình, Hayato trượt lại chỗ Takeru.

Rồi ông đặt tay lên vai Takeru vừa cúi thấp đầu gối, và để mặt mình gần hơn.

Trong lúc Takeru còn đang choáng váng bởi hành động táo bạo và sáng suốt của Hayato, ông ấy lên tiếng.

“Kusanagi, không còn thời gian đâu. Đưa đồng đội cậu thoát khỏi Critical Point, rồi về chỗ trước đó. Ta sẽ phục hồi tài liệu của Mineshiro. Đừng có để bản thân liên can hơn nữa.”

“S-Sao tôi có thể làm vậy được! Ngài biết hoàn cảnh của tôi mà?! Tôi—”

*>bốp*

Như để ngăn cậu nói chuyện ngu ngốc, Hayato đấm vào tường.

Đôi mắt Hayato tràn đầy tức giận.

“—Kusanagi, đã là đội trưởng thì phải cẩn trọng. Thứ cậu đang làm bây giờ là sự ích kỉ của một thẳng nhóc.”

“Hả…?!”

“Ta đang nói nếu cậu đang nắm giữ mạng sống của đồng đội, thì không được chiến đấu.”

Điều Hayato nói đâm xuyên qua ngực Takeru.

Lí do ngực cậu đau nhói đã rõ ràng.

Cậu đã bị nỗi thống khổ mang trong mình đâm xuyên.

Hayato đặt tay lên khung cửa sổ và quay mặt khỏi người Takeru.

“—Trốn đi. Không chiến đấu. Đó là điều duy nhất cho cậu.”

Hayato nói vậy và nhảy khỏi cửa sổ ra bên ngoài.

Ông ấy bắn đạn từ tầng sáu trở xuống. Cùng lúc kẻ địch đang xả đạn ở tòa nhà đối diện đã ngảy khỏi cửa sổ đuổi theo Hayato. Tiếng âm thanh dữ dội của trận chiến vẫn có thể nghe thấy được từ đướng phố bên dưới.

‹‹“Này…! Hầu hết kẻ địch đều đuổi theo Kurogane rồi…! Chuyện quái gì xảy ra vậy Kusanagi!”››

Takeru hiện tại không nghe thấy giọng Kyouya.

Lời nói của Hayato vẫn còn vương vấn trong ngực cậu.

Không chiến đấu nếu cậu đang nắm giữ mạng sống của đồng đội.

Cậu luôn đau khổ vì điều đó. Lí do đồng đội cậu chiến đấu hiện tại, là vì lợi ích của cậu.

Hayato bảo cậu không lôi kéo đồng đội để có lợi cho cậu.

Chẳng cần ngài bảo tôi cũng biết…!

Đúng vậy, cậu biết.

Nỗi đau trong ngực cậu, nỗi áp lực, cậu định tiến về phía trước trong khi vẫn còn chịu đựng nó.

Takeru ngẩng mặt.

“Mục tiêu đã bị cướp, Ouka, Mari và tôi sẽ đi lấy lại nó! Usagi và Suginami ở đây. Tôi muốn Kyouya bảo vệ nơi này cho đến bọn tôi quay lại!”

‹‹“Thế còn bọn bắn tỉa thì sao? Tôi thì đang ở điểm mù, nhưng liệu ta có trốn thoát khỏi đây được không? Nếu bị bắn đạn chống ma pháp thì ta không dễ tấn công đâu, ngay cả khi ở dạng Thợ Săn Phù Thủy.”››

“………”

‹‹“Tôi vẫn đang chiến đấu với đám sản xuất hàng loạt. Từ đây tôi không thế thấy được bọn bắn tỉa. Ta làm gì giờ?”››

Kyouya bình tĩnh hỏi giữa trận chiến.

Các tay súng bắn tỉa đang ngắm Takeru trước đấy chắc chắn vẫn ngắm vào địa điểm này.

Tòa nhà của tòa soạn báo này cao hơn những tòa xung quanh. Hầu hết kẻ địch đều ngắm vào căn phòng này từ nơi cao hơn ở xa. Đánh giá từ phát đạn trên sàn thì toàn bộ căn phòng hẳn đều nằm trong tầm ngắm của kẻ địch.

Trong phòng hoàn toàn không có chướng ngại vật như bàn hay ghế nào. Họ có nhảy khỏi cửa sổ hay chạy cầu thang để xuống tầng một thì họ đều sẽ bị dính đạn của kẻ địch. Trên hết, bỏ qua đám bắn tỉa và đuổi theo mục tiêu còn rất liều lĩnh, họ không biết mình sẽ bị chọn làm mục tiêu ở đâu.

Đó là lúc Usagi đang bên cạnh Takeru giật giật áo cậu.

“T-Tớ sẽ… giải quyết mấy tay bắn tỉa.”

Miệng Usagi tạo hình へ và tình nguyện hạ gục đám bắn tỉa.

“Chúng ta sẽ tạm thời chặn tầm nhìn bằng khói rồi ba người các cậu trốn khỏi đây trong thời gian còn khói. Một khi kẻ địch biết được ta cũng có một tay bắn tỉa thì chúng sẽ không rời mắt khỏi tớ đâu. Chúng sẽ không ngắm đến các cậu nữa.”

“…Usagi, cậu làm được chứ?”

“Tin tớ đi.”

Cô ấy tự tin ưỡn ngực và lỗi chiếc gương nhỏ dùng để trang điểm trong túi ra.

Nhằm tìm vị trí của kẻ địch, cô soi gương qua khung cửa sổ.

Chiếc gương bị bắn vỡ tan trong thoáng chốc.

Nó mới ló ra có vài xăng-ti-mét mà đã bị phe bắn tỉa địch phá hủy.

“…c-c-ccc-chúng khá giỏi đấy~.”

Usagi giàn giụa nước mắt nhìn Takeru và cười gượng.

Đúng như mong đợi từ EXE. Kĩ năng của kẻ địch hẳn cũng phải tốt như của Usagi.

“Cứ để việc trinh sát cho tớ. Tớ sẽ tìm cách xoay xở.”

Ikaruga mở hộp súng Usagi đang mang và lấy sáu quả cầu có kích thước như quả bóng bàn được cắm bên cạnh.

Chúng là các trinh sát UAV. Khi được ném vào không trung, chúng sẽ mọc ra cánh như thiên thần và bay ra ngoài cửa sổ.

Ikaruga đeo kính bảo hộ lên để xem đoạn phim chiếu từ các UAV, và cười không sợ hãi.

“Chúng là đám UAV được cải tiến. Chúng rất nhỏ nên không thể hạ gục—”

Nụ cười của Ikaruga đơ lại.

“………tất cả đều bị bắn hạ rồi.”

“Đ-Đừng đùa chứ. Đó là các mục tiêu di động có kích thước của quả bóng bàn mà? Bị bắn hạ? Chẳng phải mới 7 giây từ lúc chúng bắt đầu bay sao?”

“Tớ nghiêm túc đấy. Kĩ năng của kẻ địch không ‘chỉ’ xuất sắc đâu. Nhưng tớ đã có vị trí và khoảng cách của chúng.”

Cô ấy kiểm tra khoảng cách của kẻ địch được chiếu trên kính.

Ikaruga nhíu mày và làm vẻ mặt khó hiểu khi chuyển kính cho Usagi.

“…hướng bắc tây bắc, nhìn thì cậu biết, đó là một tháp đồng hồ cũ… khoảng cách là 1400 mét.”

1400 mét.

Từ khoảng cách đó mà chúng bắn trúng mục tiêu di động cỡ vài xăng-ti-mét. Thời tiết nắng ráo nhưng lại có gió to. Quỹ đạo sẽ chệch đi rất nhiều nên cần hai đến ba giây mới trúng đạn.

Chúng đã tính toán đến thế nào để rồi bắn mục tiêu vậy?

Ngay cả Takeru cũng thở gấp dù không biết gì về vụ bắn tỉa.

Nhưng Usagi rút chốt súng tỉa “Rabbit Fang” và đặt một viên vào trong.

“—Hãy nói cho tớ vị trí chính xác và tốc độ gió.”

Usagi rất bình tĩnh yêu cầu Ikaruga.


Phần 3Sửa đổi

Phía bắc tây bắc của căn phòng của tòa soạn mà Takeru và mọi người đang ở trong, cô ta đang ở tháp đồng hồ cao 60 mét được xây từ trước chiến tranh.

Trên phần điều chỉnh đồng hồ, cô ta mở chân đỡ và nhìn qua kính trong tư thế ngồi.

Với mái tóc rũ rượi trong gió, Himemiya Iori nói chuyện với Jougasaki Mamoru.

“Báo cáo hiện tại. Tất cả những người ngoài đội trưởng Kurogane đều bị nhốt trong tòa nhà của tòa soạn báo.”

‹‹“OK. Tiếp tục nhốt chúng trong đó. Cô chỉ cậu chỉ cần làm cho chúng không bước nổi chút nào là được.”››

“Tôi không tốt như cậu đây Mamoru. Nếu cần tôi cũng sẽ bắn bọn trẻ này luôn. Còn cậu thì sao?”

‹‹“…đàm phán thất bại. Tôi đang điên tiết đuổi theo Senpai.”››

“Tôi ghen tị với cậu.”

‹‹“Nó như kiểu đuổi theo rô-bốt chiến đấu trong phim hạng B ấy… thôi không đùa nữa.”››

“Tôi đâu có đùa.”

Iori kéo chốt và nói vẻ vẻ lạnh lùng.

Mamoru kêu “uaaaaa…” đầy lôi cuốn.

“Mamoru, cậu sẽ chiến đấu với Đội trưởng chứ?”

‹‹“…chắc là có.”››

“Tốt cho cậu đấy. Chẳng phải cậu bảo muốn được một lần chiến đấu nghiêm túc với ông ấy mà?”

Iori cười lặng lẽ và rời mắt khỏi nguồn sáng.

“Nhưng để tôi nói cho cậu biết, nếu cậu làm người đó bị thương—tôi sẽ giết cậu, nên chuẩn bị tinh thần đi.”

‹‹“…thật luôn, đừng nói điều không thể chứ.”››

Sau khi cuộc trò chuyện của họ kết thúc, Iori quay lại giám sát tòa nhà của tòa soạn báo.

Dù dường như cả tiểu đội nấp sau tưởng ở cửa sổ, thì Iori vẫn nhìn thấy hết tất cả.

“…thủ đoạn của mấy nhóc không có tác dụng với chị đâu.”

Khi cô nheo mắt, đôi mắt cô lấp lánh trong thoáng chốc.

Relic Eater của Himemiya Iori, “Daji”, không phải khẩu súng bắn tỉa cô đang cầm. Nó chỉ là một khẩu súng trường bắn tỉa bình thường.

Relic Eater của cô ấy hiện đang bay vòng ở trên bầu trời.

Daji không được chế tạo theo hình mẫu của một khẩu súng, nó là một máy bay chiến đấu tàng hình có thể tự bay. Cả hình dáng và hiệu suất của Daji đều bất thường.

Relic Eater này có thể cảm nhận được chuyển động của tất cả ma pháp trong bán kính hai cây số và có thể dự đoán được đợt kích hoạt ma thuật của pháp sư. Chưa hết, vì nó có thể quan sát chuyển động của các sức mạnh pháp thuật tự nhiên có trong không khí, nên nó có thể dùng ma pháp để tạo nên sóng âm thanh, cho phép cô ta biết vị trí của tất cả mọi người.

Hơn nữa, mấy đứa nhóc đang ở Critical Point. Thường thì khi bị nuốt chửng bởi Thánh địa, ma pháp tập trung trong không khí sẽ rất cao.

Nhờ vậy mà Daji vừa nắm bắt được chuyển động ở xa, vừa thu thập thông tin ma pháp trong không khí, đoán được mục tiêu di chuyển thế nào và truyền thông tin dự đoán được vào võng mạc của Iori.

Vậy nên dù gió có dữ dội thế nào, dù tầm nhìn có tệ thế nào hay họ có cố trốn ở đâu, cô ta đều biết cách bắn trúng kẻ địch ở bất cứ nơi nào chúng ẩn nấp.

Dù Iori ban đầu không phải một tay bắn tỉa, thì khả năng của Daji có thể được tận dụng tối đa trong Critical Point và cho cô khả năng bắn tỉa không thua kém Oonogi Kanata, đồng nghiệp cũ của cô.

“…ô, khói à? Không có tác dụng đâu.”

Làn khói không ảnh hưởng đến Daji.

Cô có thể thấy rõ tiểu đội 35 sau bức tường đang lấy bom khói ra khỏi túi.

Bọn này muốn dùng khói để che mắt mình và cả ba đứa cùng nhảy ra à. Con nhóc bé tí ấy… định bắn tỉa bọc hộ à?

Iori liếm môi và đặt tay lên cò súng.

“Khoảng cách này mà nó định ngắm được mình ngay à…?”

Iori ngay lập tức quyết định bắn ai.

Người đầu tiên ló mặt ra là Kusanagi Takeru. Theo sau cậu sẽ là Ouka và Mari. Cuối cùng Usagi sẽ xuất hiện nhằm bọc hộ họ.

Người đầu tiên cần ngắm là chàng trai đó. Đó là một chủ thể nên không chết nếu bị bắn vào vai… chà, kĩ năng của chị không tốt lắm nên đừng ghét chị nếu chị bắn trúng đầu em nha.

Iori cười và mở cả hai mắt.

Cô xác định Usagi không phải là mối đe dọa.

Ở khoảng cách và gió thế này, bắn trúng cô là không thể, cô nghĩ vậy.

Khói dâng cao ở tầng sáu của tòa nhà.

Bốn người đứng lên trong căn phòng đầy khói.

Cô có thể thấy tất cả.

Xin lỗi vì chuyện này nhé.

Iori tập trung ngắm người Takeru và cố bóp cò.


—*vúttt*


Ngay lúc đó cô nghe thấy tiếng gió xé ngang.

Tiếng va chạm đằng sau Iori vang lên, các mảnh tưởng ở chỗ đồng hồ bị vỡ vụn.

Một búi tóc bên tai Iori bị thổi bay và rơi lả tả như những cánh hoa.

Cô cảm thấy đau nhói ở má, máu đang rỉ xuống.

Cô bị trầy xước, bị bắn. Từ khoảng cách này, ngay tức thì—?!

“—!!”

Iori giơ súng lên và đá mở cánh cửa phòng điều khiển.

Cô lăn vào trong phòng và giấu mình.

Ngay lúc đó thêm một viên đạn bắt trúng vị trí đó.

Dù có nhíu mày nhưng Iori lại nở nụ cười “thú vị đấy”.

“Usagi-chan nhỉ? Cô bé không ngờ lại nguy hiểm đấy, mình sẽ khiến con bé phải nghỉ hưu.”

Iori kéo chốt và nhìn hé ở sau bức tường, cô bắn vào giữa hai lông mày của Usagi đang ở trong căn phòng của tòa soạn.


“—Ugh!!”

Khi Usagi xác nhận kẻ địch vừa ẩn nấp đã lộ mặt và chĩa súng, cô lập tức cúi đầu xuống.

Một giây sau, viên đạn bắn qua đầu cô và đập xuống sàn.

Nhanh quá. Dù cô có bất ngờ rằng tay bắn tỉa đó đã tránh được phát bắn thứ hai của mình, nhưng cô không nghĩ cô ta sẽ bắn cô ngay khi chỉnh lại tư thế.

Usagi dựa vào tường và thở từng quãng ngắn, rồi kéo chốt nạp đạn.

Nếu không có thông tin từ Suginami, chắc chắn mình sẽ bị bắn mất… như thể cô ta có thể nhìn được chuyển động của mình dù đã ẩn nấp…

Từ kinh nghiệm tích lũy trên chiến trường, không ai có thể ngắm cô nhanh và chuẩn xác đến vậy. Cô có thể làm vậy vì có UAV hỗ trợ, nhưng vì nó đã bị phá hủy nên lần sau sẽ không ổn đâu.

Cô đang ở trong nhà nữa nên không cảm thấy sức gió được. Tốc độ gió liên tục thay đổi nên thông tin từ lúc trước sẽ không đáng tin cậy.

Usagi tìm cách xem có thể thấy được gì bên ngoài mà không phải lộ diện không.

Bên ngoài cửa sổ là một lá cờ Nhật Bản cũ tung bay trong gió.

Mình có thể đoan đoán được gió thế nào bằng cái đó.

Để đề phòng, cô ra hiệu “im lặng” với Ikaruga và bò.

Phía bên kia hẳn cũng đã thay đổi vị trí…! Mình sẽ ngắm bắn lần nữa nên cần nhanh thôi!</i>

Sau khi đi vào góc phòng, cô giấu mình sau cột nhà, rồi lấy hơi và hướng họng súng về phía tháp đồng hồ lần nữa.

Có ba chỗ trên tháp mà kẻ địch có thể bắn tỉa.

Chỗ giàn giáo điều chỉnh đồng hồ mà mục tiêu vừa nán lại trước đó, lối thoát hiểm và cầu thang xoắn ốc cách tháp 30 mét, và giếng trời trên nóc tháp.

Ngoài ra không còn nơi nào khác để ngắm.

…nó sẽ từ chỗ nào đây…!

Cô hét lên và dù mắt cô khô rát nhưng vẫn tiếp tục mở to.

Trong tình huống này, cô sẽ bị bắn trước.

…không đến… chúng đang trêu đùa mình…!

Thiếu kiên nhẫn là điều cấm kị của lính bắn tỉa. Kìm nén cảm xúc và bình tĩnh tìm kiếm mục tiêu đang bắn là quy tắc bất di bất dịch. Đây không phải là chiến trường dùng tinh thần chiến đấu hay can đảm. Nó cần kĩ năng và điềm tĩnh hơn là tốc độ.

Cho đến giờ Usagi vẫn sống sót không phải chỉ để đó.

Cô nhớ lại những ngày tháng trong núi tuyết để săn hươu với ông và kinh nghiệm ở chiến trường.

Cô bình tĩnh thanh lọc tâm trí, trắng xóa như tuyết…

“——”

Cô đã xóa biểu cảm và như một con thú dữ, cô bình tĩnh chờ đợi con mồi xuất hiện.

Có ba điểm bắn tỉa được.

Không. Không phải.

Usagi xem xét khả năng khác và nhìn vào bề mặt tháp đồng hồ.

Các viên gạch được lát bê tông để làm cứng. Nhưng phần bê tông đã bị bong tróc theo thời gian và có lỗ giữa đám gạch vụn.

Linh cảm của cô đã đúng. Có một họng súng nhô ra giữa các viên gạch.

Và với đôi mắt của loài báo, cô ngắm vào—

“Thấy rồi.”

Usagi bóp cò không do dự.

Cô ưu tiên tốc độ hơn là chính xác. Cô nghĩ tốt hơn là bắn trước đối phương, ngay khi cô vừa bắn thì đối phương cũng làm y hệt.

Lúc cô thấy viên gạch ở vị trí của đối thủ vỡ tan.

“Kyaaa!!”

Viên đạn của kẻ địch đã sượt qua đầu Usagi và cô ngã xuống.

“Usagi!”

Ikaruga định chạy tới chỗ cô, nhưng Usagi hét lên “Đừng đến!” và lập tức nấp dưới cửa sổ.

Một viên đạn sượt qua thái dương cô và máu đang rỉ xuống.

Đó là một vết thương nhỏ, nhưng nếu cô tiếp tục bị chảy máu, cô sẽ bị mất ý thức. Nó là đòn chí mạng với một tay bắn tỉa.

Dù họ bắn đồng loạt nhung không trúng nhau.

Cô chắc chắn rằng tay bắn tỉa kia vẫn ổn. Cô mới chỉ làm vỡ bức tường thôi.

Việc cô cần làm giờ là chọn vị trí khác để ngắm bắn và thực hiện trước.

Sẽ có thời gian trước khi kẻ địch hành động. Đó là lợi thế duy nhất của Usagi.

Cô nạp đạn và lộ mặt tiếp.

Đến đây!!

Usagi hạ độ phóng đại của ống ngắm và nhìn toàn bộ tháp đồng hồ.

Năm giây sau. Mục tiêu đã để lộ cả người ở cuối chỗ cầu thang xoắn ốc.

“Khh!”

Cô lập tức nâng độ phóng đại và chỉnh góc bắn cho hợp với khoảng cách và tốc độ gió, rồi cố bóp cò.

“—Không!!”

Usagi nấp sau cột.

Lại lần nữa viên đạn của kẻ địch cùng lúc phát nổ trên sàn. Nếu Usagi còn ở đó kéo cò, cô chắc chắn sẽ chết.

Dù cô đã đợi kẻ địch, nhưng họ lại nhanh hơn một chút.

Cứ như thể vị trí của Usagi bị biết rõ trước khi họ ngắm trên ống.

Kể từ lúc đó, cô không nản lòng lặp lại y hệt rất nhiều lần.

Kết quả lần nào cũng giống nhau.

Kẻ địch bắn trước khi cô kịp… cô ta luôn đi trước một bước.

Usagi cầm súng nấp sau cột và thở dốc.

Cô đang chảy quá nhiều mái trên đầu và ý thức mờ dần.

Làm gì đây… Mình cần phải nghĩ… kẻ địch không phải một tay bắn tỉa đơn thuần. Ngay cả khi mình đổi vị trí, Kirigaya vẫn đang chiến đấu bên dưới. Nếu ra ngoài, mình sẽ chỉ gây phiền toái cho cậu ta.

Usagi cắn môi tìm cách vượt qua.

Dù Rabbit Fang có thể chứa ma pháp và bắn được, nhưng đổi lại việc không bị ảnh hưởng bởi gió và trọng lực thì giới hạn vùng giết được là 500 mét. Mình không biết làm thế nào mà tất cả chuyển động của mình đều bị nhìn thấy. Mình đang bị ngắm ngay khi chúng nhìn vào ống kính. Đó là kĩ năng không phải của người bình thường.

Khi tâm trí mờ nhạt, cô lắc đầu và tiếp tục nghĩ.

Súng trường của địch tập trung vào độ chính xác trong khi của mình là loại chuyên công phá. Độ giật cao và có cả vùng xoáy. Nếu ngắm mục tiêu nhỏ như con người sẽ không phù hợp.

Usagi để móng tay vào trong răng và khẽ nhai nó.

Cô nghĩ mình đã bị chiếu tướng, thì đúng lúc đó.

“………công phá?”

Usagi nhận ra một điều rất cơ bản.

Súng bắn tỉa công phá. Công phá. Nó không để ngắm con người, nó là khẩu súng trường ngắm các mục tiêu.

Usagi giữ miệng và mở to mắt.

Tầm nhìn ở vụ nổ trước đó đã hồi lại. Không chỉ khẩu súng này có sức mạnh xuyên phá gạch và bê tông, mà toàn bộ tòa nhà ở khu vực này đã thoái hóa.

Usagi giãn mặt và khẽ cười.

“—Tớ tìm ra cách rồi!”

Cô nâng súng và đứng dậy.

Cô nấp sau cột và thở bình tĩnh.

Có thể sẽ mất thời gian nhưng cô có đủ đạn.

Cô lấy lại tư thế và lại ngắm vào tháp đồng hồ.

Không cần phải bắn mục tiêu đang di chuyển nữa. Tất cả những gì cô cần ngắm là bắn chính xác vào một điểm.

Súng được bóp cò và họng súng tóe lửa.

“………”

Trong lúc đang di chuyển để thay đổi điểm bắn, Iori nghe thấy âm thanh va chạm.

*đoàng*, *đoàng*… âm thanh nặng nề vang vọng trong tháp.

“………con bé đang bắn vào đâu vậy?”

Iori lo lắng suy nghĩ và mở cửa cẩn khẩn cấp ra rồi giấu mình bên trong. Xong cô lấy thông tin từ Daji.

Cô có thể thấy nó. Saionji Usagi đang bắn thứ gì đó mà không cố ẩn nấp.

Vào đâu cơ chứ?

Tiếng va chạm như của tiếng chuông. Cùng với đó, tháp đồng hồ rung nhẹ và các mảnh vụn từ trần rơi xuống.

*đoàng*, *đoàng*… khi một âm thanh kì lạ vang lên, Iori nhìn lên trần nhà và kinh hoàng.

Khoảng thời gian giữa các lần tòa nhà rung lắc đã ngắn dần, và sự rung chuyển càng mạnh dần.

“—Không thể nào!”

Cô ta vội vã giương súng lên và ngắm Usagi.

Iori đã nhận ra, nhưng vẫn nhìn Usagi đang nghiến răng.

Vậy mà Usagi không ngừng bắn dù đã thấy Iori.

Usagi đang ngắm và bắn vào góc tháp đồng hồ vuông tại cột.

“Con bé muốn tự mình phá hủy tòa tháp sao?!” Dù đã căn chỉnh độ ngắm cho khớp với chỗ của Usagi nhưng cô ta không thể bắn vì rung quá.

Cô ta bắn trượt hai phát, và ngay khi bỏ mặt ra khỏi ống ngắm với vẻ tái nhợt,

Thì chiếc cột tòa tháp vỡ thành tiếng lách cách.

— *rắcccc*…!

Tòa tháp kêu ầm ầm rồi bắt đầu đổ xuống bị mất đi cột trụ. Chiếc đồng hồ cũ kĩ cũng rơi dù chỉ mới mất một cột.

“Con bé đó quả là…!”

Nhìn lên chiếc đồng hồ đang rơi xuống chỗ mình, Iori thét lên ngợi ca và bẽ bàng.

Cửa thoát khẩn cấp ở giữa tháp đồng hồ. Khi đống đổ nát rơi xuống, Iori chạy ra ngoài và rơi xuống.

Chỗ đó cách mặt đất 30 mét.

“—Daji đến đây!”

Cô thét lên trong lúc thả người xuống.

Từ xa có gì đó bay đến với tốc độ chóng mặt.

Đó là Relic Eater máy bay chiến đấu tàng hình Daji.

Dưới chân Iorri là một vòng tròn ma thuật vừa được tạo ra.

Khoảng 10 mét trên không, Iori niệm phép.

“Summis desiderantes affectibus——Malleus Maleficarum!”

Và ngay trước khi rơi xuống đất, cơ thể của Himemiya Iori bao trùm trong ánh sáng.


Sau khi thoát khỏi toà soạn báo, Takeru, Ouka và Mari đuổi theo Kurogane Hayato và Jougasaki Mamoru.

Họ nghe thấy Hayato đi hướng nào, nhưng vì đường đi đã bị xáo trộn nên họ không biết chính xác là ông ấy đã đi đâu.

“Ouka, cậu có thể xác định vị trí từ trên không nhỉ, thử xem có được không.”

Khi Takeru dừng chân và bảo Ouka, cô ấy kích hoạt dạng Thợ Săn Phù Thủy và dang cánh bay lên trời.

Từ bầu trời trống rỗng của Critical Point, Ouka nhìn chằm chằm xuống mặt đất.

“Vlad, ông thử tìm mùi máu của Jougasaki xem. Tuy có hơi mờ nhạt, nhưng anh ta đã chảy máu khi bị đội trưởng Kurogane đánh.”

‹‹“Nó mờ nhạt lắm. Sẽ mất một phút, đợi chút… à mà Chủ nhân này.”››

Trong lúc Vlad tăng khứu giác của cô, ông ta nói với Ouka.

‹‹“Chiến đấu với Kurogane Hayato không phải ý hay đâu. Người đó rất mạnh.”››

“…Tôi biết. Nếu được tôi không muốn chiến đấu với ông ấy. Tôi khá ngạc nhiên khi biết người đó bị Ban Thanh Trừng truy đuổi.”

‹‹“Lí do hẳn là vì cha của ngươi, Kazuma. Nếu ta phải diễn tả mối quan hệ giữa Kazuma và Kurogane, thì sẽ là sự thù địch giữa cấp trên và cấp dưới … với Kurogane, Kazuma sẽ mãi là một người mà ông không chịu nổi.”››

Dù ngươi không có huyết thống nhưng ông ấy còn ương ngạnh hơn cả Chủ nhân, Vlad thêm vào.

‹‹“Sau khi Kazuma dính đến Liên Minh Dị Giáo, ông ấy không còn dùng ta nữa… nên ta không biết chuyện gì với ông ấy sau đó.”››

“………”

‹‹“Tuy nhiên nếu ông ấy giao phó thông tin cho một thẩm tra viên, thì chắc chắn đó là Kurogane. Cũng có nghĩa thôi, khi mà mối quan hệ thù địch đó khiến ông ấy tin tưởng Kurogane.”››

Lần đầu tiên Ouka nghe thấy chuyện này.

Cha cô không hề nói gì về việc làm thẩm tra viên. Cái tên Kurogane hồi đó còn chưa xuất hiện lần nào.

Liên Minh Dị Giáo mới biết gần đây về vị trí tập tài liệu Mineshiro Kazuma để lại.

Kazuma dường như đã để tập tài liệu quan trọng nhất của Liên Minh Dị Giáo cho người kế thừa ở một cái hộp an toàn.

Ông ấy bắt họ phải hứa “Không được mở bằng mọi giá trừ khi Chiến Tranh Săn Phù Thùy xảy ra”. Lí do là bởi, việc mở ra sẽ làm sự hỗn loạn lan tràn khắp thế giới.

Sau đó khi Hoshijiro Nagaru thừa kế nó và Chiến Tranh Săn Phù Thủy Lần Hai nổ ra, sự an toàn đã bị xâm phạm.

Bên trong đó là một tờ ghi chú vị trí của tài liệu.

‹‹“Ông ấy là người bất khấp đau khổ, để bản thân tham gia tận hai phe cùng lúc. Ông ấy muôn để lại thông tin cho một thẩm tra viên thân tín và một người tin cậy trong Liên Minh Dị Giáo. Để giấu nó trong nơi kì quái và trống rỗng thế này… cảm giác lãng mạn đến lạ của ông ta có giống với Chủ nhân đấy.”››

Hừm hừm. Vlad nói chân thành như thể ông ấy là một người ông đang kể chuyện cho cháu mình. Đúng như dự đoán, Ouka thấy quá đủ và chán ngấy.

“~ ~ ~Nnn,tại sao ông luôn nói về cha tôi mỗi khi cần làm gì đó thế hả! Khẩn trương tìm mùi máu đi!”

‹‹“Hả, ta mới nói về cha Chủ nhân được—”››

Đó là lúc giọng nói của Vlad trong đầu cô bị gián đoạn một lúc.

Và sau đó,

‹‹“Mọi người! Tay bắn tỉa đã trốn thoát! Kẻ địch đang bay về phía các cậu.”››

Usagi gửi tin đến.

Tay bắn tỉa… đang bay?

Dù cô không hiểu điều vừa được nói, nhưng trong giây lát cô biết kẻ địch đang tới theo hướng của họ. Cô vỗ cánh đáp xuống đất.

‹‹“—Tránh đi! Kẻ địch đang ở sau!”››

Khi Vlad thét lên, cơn lạnh buốt chạy qua xương sống Ouka.

Trước khi kịp xác nhận kẻ địch, cô đã lộn người và tăng độ né tránh bằng cách thêm ma pháp vào đôi cánh rồi bay theo chiếu ngang.

Ngay sau đó—có gì đã bay sát qua cô cùng với áp lực gió dữ dội.

“Oaa!!”

Dòng không khí bị xáo trộn dữ dội làm rung lắc Ouka. Cô cố xoay xở giữ tư thế và ngăn dòng khí rồi mở cánh.

Kẻ địch đang lơ lửng cách Ouka 300 mét.

Đôi cánh cơ học và lượng ma pháp lớn cực đại được đẩy ra ở cổng phóng đằng sau. Khẩu súng máy làm gợi nhớ đến khẩu đại liên được gắn ở hai bên lưng, tên lửa được đặt ở hai chân.

Một người phụ nữ cao lớn đang mặc bộ đồ khổng lồ và đứng ở trên không trung.

Himemiya Iori. Một tiền bối đã chăm sóc Ouka hồi còn ở Dullahan.

“Ouka-san, lâu không gặp.”

Phóng ma pháp ở bộ đồ phản lực sau lừng và hai chân, Iori mỉm cười với Ouka.

“…Himemiya-senpai, chị cũng đến đấy để truy đuổi đội trưởng Kurogane ư…?”

“Chị sẽ không trả lời câu hỏi của em. Mà đội trưởng Kurogane không còn là đội trưởng của em nữa.”

Iori vẫn mỉm cười và từ chối trả lời câu hỏi của Ouka.

Bản thân Ouka không muốn chiến đấu với cô ấy. Khi vào EXE, chính Jougasaki Mamoru và Himemiya thường giúp đỡ cô.

Iori là một tiền bối tốt bụng. Vì Ouka không quen với đồng đội nên cô ấy hay đến nói chuyện với cô khi nào có nhu cầu.

Giờ đối mặt với cô ấy như một kẻ thù khiến ngực Ouka thắt lại.

“Chị là một thẩm tra viên. Dù lí do là gì, chị không thể cho phép các hành động phạm tội. Em đã sử dụng Relic Eater bất hợp pháp, và là một phần của Liên Minh Dị Giáo, em đe dọa đến Ban Thanh Trừng và công chúng. Dù không phải là một phù thủy thì chị vẫn phải trừng phạt em.”

Iori gán cho Ouka chữ tội phạm không cảm xúc.

Chắc chắn Iori là tiền bối tốt bụng của cô.

Nhưng Ouka nhớ rằng người này không phải tiền bối kiểu thân thiện nửa chừng. Cô ấy phân biệt rõ việc công việc tư, là người tàn nhẫn hơn bất cứ ai. Nói đến không thương xót, thì cô ấy còn hơn cả Kurogane Hayato và cả Ouka.

“…có phải đội trưởng Kurogane cũng là mục tiêu trừng phạt của chị không?”

Ouka hỏi.

Iori hoàn toàn tin tưởng Hayato. Có thể gọi đó là lòng trung thành, cô ấy thể hiện sự thương mến với Hayato.

“………đúng vậy. Người đó giờ cũng là kẻ địch của chị. Chúng ta được người đó chỉ dạy rằng không được thương xót với kẻ đào ngũ.”

Một lúc sau, Iori khẳng định với vẻ mặt không cảm xúc.

“Cả em cũng được dạy điều đó phải không Ouka-san.”

Ouka nhắm mắt lại chỉ một lần để đốc thúc bản thân.

Iori nhìn Ouka với đôi mắt lạnh như băng và ngắm khẩu súng máy trên vai về phía cô ấy.

“Đầu hàng đi, nếu làm bọn chị sẽ bỏ qua mấy đứa.”

“…bọn em không thể bị bắt ở đây được.”

“Vậy thì đừng ghét chị nếu ghét em quá đà.”

Khẩu súng máy được lên nòng và bắn đạn ma pháp.

Tiếng súng bắn liên thanh gầm vang rất đặc trưng, ma đạn bắn vào Ouka.

Ouka phóng ma pháp bay vút lên để tránh bão đạn. Cô sẽ không thua nếu đó là tốc độ bay.

“Kusanagi, Nikaido, hai cậu đi trước lấy tập tài liệu đi.”

‹‹“Cậu định đấu với thành viên EXE một mình ư?!”››

Nghe giọng tuyệt vọng của Takeru, Ouka vừa bay vừa cưới khúc khích.

Cô thật sự hạnh phúc khi thấy cậu ấy lo lắng.

“Cậu có bay được đâu. Đi đi.”

Sau khi cắt liên lác, Ouka tăng tốc.

Những loạt ma đạn không thể theo kịp cô. Điểm tác động được đổi một chút từ vị trí của cô.

Thấy có vẻ loạt đạn đã chấm dứt, Ouka quay vòng lại trong không trung.

Và ngay khi hướng đến chỗ Iori để tiến hành tấn công,

“—Em quá chậm.”

Iorri đã ở ngay trước mặt cô.

Cô ấy không nói nên lời trong một tích tắc. Chĩa khẩu Vlad ở hai tay về phía trước, Ouka lập tức khai hỏa cọc ma pháp. Nhưng Iori không bận tâm đến máy thứ ngắm đến mình mà bắn Ouka cùng lúc.

“Không thể nào!!”

Iori quá nhanh.

Hóa ra Daji lại là một Relic Eater chuyên bay…!

“Miễn là chị dùng ma pháp cho đòn tấn công thì em đều có thể đọc được chúng!”

Khẩu súng máy trên vai Iori gầm vang và bắn tràng ma đạn vào Ouka.

Ouka lập tức giang rộng cánh làm tấm khiên chặn ma đạn.

“Ghh…!”

Từng phát ma đạn thì khá yếu, nhưng với tốc độ nhanh ở cự li gần thì lại khác hoàn toàn.

Đôi cánh cứng cáp đã xuất hiện vết nứt ‘lách cách’.

Nếu giờ mở cánh ra, cô sẽ không tránh được.

‹‹“Nếu có dạng Ma cà rồng, thi chỗ này sẽ…!”››

Như Vlad nói, nếu có được dạng Ma cà rồng thì tình hình sẽ khác, nhưng không có đủ máu cung cấp ở khu này. Ouka không thể biến thành dạng Ma cà rồng chỉ với máu mình được. Mà kể cả được thì mạng sống của cô sẽ gặp nguy sau vài giây và có thể bị hủy.

Cô đành phải bỏ chịu đựng hỏa lực của súng máy và cố mở rộng cánh nhằm tạo khoảng cách.

“Chị đã nói rồi, em quá chậm.”

Khi cô cố mở cánh, thì ở giữa chúng Iori đá thẳng vào bụng Ouka.

Nó mạnh đến nỗi Ouka không rên rỉ nổi. Nhờ được tăng tốc đột ngột bởi ma pháp phóng đẩy, cú đá còn mạnh hơn cả khẩu súng máy.

Ouka miệng méo xệch và bị thổi bay.

Trong lúc kìm nén cơn đau, cô phóng ma pháp từ kẽ hở trong bộ giáp để phanh lại, rồi cố dừng lại giữa lúc bị bay đi.

“Vlad, tôi muốn có vài thông tin về cái Daji đó…!”

Ouka chưa từng nghĩ phải chiến đấu với Iori. Cô không biết thông tin gì về chị ấy hay cả Relic Eater.

‹‹“Daji có thể đọc được dòng ma pháp. Dù có ở đâu đi chăng nữa, nó là một Relic Eater cảm nhận được ma pháp trong không khí.”››

Hay nói cách khác, chuyển động phụ thuộc vào ma pháp của cô hoàn toàn bị đọc vị.

“Còn phạm vi cảm nhận thì sao?!”

‹‹“Khoảng hai cây. Xa hơn phạm vi tấn công của chúng ta và ngoài cả phạm vi phát hiện của ta.”››

“…khh!”

Ouka nghiến răng và định dùng súng chống lại.

Cô không thể bắn được. Dù nó có khả năng xuyên phá hoàn hảo, thì trong dạng Thợ Săn Phù Thủy, cọc của Vlad khá chậm. Trước đó thì tốc độ bay của Iori cũng quá nhanh rồi. Ngay cả nếu Ouka chớp được thời cơ trước và bắn thì Iori chỉ cần tăng tốc độ nhanh hơn.

Vì quá trình niệm phép tạo dạng Thợ Săn Phù Thủy ở trong đầu cô, nên nếu cọ của Vlad đâm xuyên qua ma pháp, nó có thể làm dừng dạng Thợ Săn Phù Thủy chỉ trong một phát bắn.

Nhưng nó thật vô nghĩa nếu cô không bắn trúng được. Cô không thể làm gì khác nếu mọi thứ đều bị đọc vị trước.

“Ông không thể làm cái gì đó như kiểu triệt tiêu ma thuật sao?!”

‹‹“Ta bảo ngươi rồi, nó có thể cảm nhận được lượng nhỏ ma thuật trong không khí. Nếu Chủ nhân chuyển động, ma thuật trong không khí cũng chuyển động theo. Nó không bị bỏ qua đâu.”››

Iori tránh cọc của Ouka và quay giật người lại trước khi đột nhiên tăng tốc lên trên. Ouka nhanh chóng bắn đạn lên trời nhưng không có phát nào trúng.

Sau khi lên đến vị trí cách Ouka 400 mét, Iori dừng lại và lộn người. Cô ta nhìn xuống chỗ Ouka và mở rộng đôi cánh máy.

Và cô ta nạp ma pháp vào tên lửa ở hai chân.

“Không biết nếu dùng Vlad không hợp với hỏa lực nhanh thì em có tiêu diệt được hết chúng không ta?”

Ngay khi Iori giang tay, các tên lửa ma pháp được phóng ra từ hai chân.

Dường như ban đầu chúng phân tán trong không trung với các quỹ đạo khác nhau, nhưng tất cả lại chuyển đầu đạn về phía Ouka và tấn công cô cùng lúc như thiên thạch.

Ouka không nói nên lời trước số lượng tên lửa trên bầu trời.

“Chỗ này…!”

‹‹“Đánh chặn chúng!”››

Số lượng vào khoảng năm trăm, trông chúng như một trân mưa sao băng.

Vận tốc ban đầu của tên lửa thấp.

Nếu cô bắn thì số lượng sẽ giảm, nhưng có quá nhiều!

“Đống này…!”

Cô cố gắng chặn chúng lại, nhưng cọc của Vlad chỉ được thực hiện từng phát một. Dù tên lửa bằng ma pháp phát nổ nếu bị bắn trúng, nhung vụ nổ của cùng dạng ma pháp sẽ không gây ảnh hưởng đến các tên lửa khác. Dù nếu cô có cố hạ trúng bằng ‹‹Tepes Rain›› , thì ở vị trí này cô sẽ hứng trọn cả ma pháp của chính mình.

“Khh…!”

Ouka chỉ có thể tiêu diệt khoảng năm mươi quả.

Ouka từ bỏ việc đánh chặn và chọn việc thoát khỏi đống tên lửa. Vì chúng là tên lửa hành trình nên gần như không thể tránh được. Không còn cách nào khác ngoài việc đợi ma pháp hết hiệu lực.

Đống tên lửa chuyển động như rắn và đuổi theo Ouka.

Cô tuyệt vọng cố trống thoát khỏi đám tên lửa bắn vào cô từ mọi hướng, lộ trình và tốc độ đã vượt qua cả tưởng tượng của cô.

‹‹“Không ổn rồi! Chúng đã bắt kịp! Chuẩn bị đi!”››

Vlad tự khoanh đôi cánh lại để bao quanh cơ thể Ouka.

Tên lửa đã đang ở mọi hướng ngắm vào Ouka.

Cô đã sẵn sàng chuẩn bị cho cú va chạm.

“— ‹‹“Phản Đòn Cực Quang[2]”››

Nhung những gì diễn ra không phải va chạm hay đau đớn, mà là tiếng âm thanh nổ tung và giọng nói quen thuộc.

Cùng với âm thanh như tiếng la-ze, các tên lửa phát nổ.

Khi cô mở cánh và kiểm tra tình hình, các tên lửa tấn công đều bị tiêu diệt hết.

Cô thấy các vụn ma pháp rải rác và một bóng người từ mặt đất bay đến.

“Cậu… sao cậu lại đến.”

Ouka cau mày hỏi, suýt thì tặc lưỡi. Mở rộng vòng tròn dịch chuyển trên chân, Mari bay đến gần Ouka.

Mari mím môi và mở vô số vòng tròn ma thuật sau lưng.

“Tớ không muốn đến đâu. Đó là lệnh của Takeru. Ê, đang vật lộn mà tỏ thái độ gì thế… nếu tớ mà không đến thì cậu sẽ thảm bại thế nào hả.”

“Đ-đúng là tớ đang vật lộn thật, nhưng sao lại để Takeru một mình?!”

Bị kết tội vì đến giúp, Mari nhíu mày và đứng bên cạnh Ouka.

“Vì Kirigaya đã đánh bại kẻ địch nên cậu ta đến chỗ Takeru. Ít nhất hãy nghe đồng đội—yop!”

“Au!!”

Ouka lấy ngón tay bịt tai lại và tức giận đáp trả.

“Liên lạc trong Critical Point tệ lắm, không nghe được đâu! Đang giữa trận nên không có thời gian để nghe!”

“Hảả?! Tớ đến giúp và bị bật thế này á?! Dừng xỉa xói ngay!”

“Đó không phải xỉa xói! Tớ không bảo cậu giú—”


“—Hai đứa thân nhau thật.”


Ngay khi Iori xen vào, tên lửa lại được từ bệ phóng ra.

Mari và Ouka đang cái nhau nên không thể di chuyển ngay.

Tên lửa đã ập tới, Cả hai bị nhấm chìm trong vụ nổ mà không dùng gì.

Vụ nổ làm tóc Iori bay loạn xạ.

Iori nheo mắt nhìn vụ nổ.

Lúc đó, từ trong vụ nổ bắn ra một cây cọc sượt qua mặt Iori.

Các hạt ma thuật và khói đã tan biến.

Thứ hiện ra ở trong đám khói, là Mari đã bắn hạ tất cả tên lửa và Ouka vừa chĩa nòng súng về phía Iori.

“ “Bọn tôi không có gần gũi!” “

Hai người đồng thanh hét lớn phủ nhận.


TMG v10 183


Chỉ trong khoảng khắc, Iori cười ghen tị rồi mắt cô ta khát máu.

“…hai đứa kết hợp tấn công phòng thủ tốt đấy. Nhưng miễn là dựa vào ma thuật thì không bao giờ thắng đâu.”

Nắm giữ sức mạnh có thể gọi là hóa thân của chống ma pháp, Iori phóng ma thuật từ bộ phóng và lao vào Ouka cùng Mari.



Chương 5 – EXESửa đổi

Sau khi để Mari đi hỗ trợ Ouka, Takeru một mình chạy đến chỗ Critical Point.

Không chỉ Mamoru và Hayato đi nhanh, mà cậu còn không biết họ đã đi đâu. Dù Lapis đã tìm kiếm họ, nhung cô không hợp trong việc khảo sát, phạm vi tìm kiếm của cô ấy còn bị hạ thấp khi ở Critical Point.

Điều Takeru có thể làm giờ là theo dấu chân và không được bỏ lỡ dù chỉ là một âm thanh nhỏ nhất.

Cậu đã bị chia tách khỏi đồng đội từ lâu.

Nên sự thiếu kiên nhẫn trong cậu tăng lên.

Như thể xát muối vào lòng, Lapis thở hổn hển.

‹‹“Chủ nhân… nhìn đám cây quanh ta kìa.”››

Takeru làm như Lapis nói, cậu nhìn đám cây đang ăn mòn một toà nhà ở Critical Point.

Nó đang quằn quại.

Đám cây lại tăng trưởng nhanh chóng rồi chết.

Không chỉ có mỗi cây.

Cát và đá trên mặt đất cũng bị chìm hoặc nổi chống lại lực hấp dẫn.

“…đây là hiện tượng bất thường của Critical Point sao?”

‹‹“Nơi này sớm thôi cũng sẽ bị nuốt chửng bởi Thánh địa. Hơn nữa, nơi này rất gần với Thánh địa bên trong Critical Point. Truyền ma pháp không hoạt động tốt lắm.”››

Takeru cố liên lạc với đồng đội qua bộ đàm nhưng giọng nói của họ không đến được chỗ cậu. Cũng không biết giọng cậu có đến được chỗ họ không.

Cậu dừng lại.

Một suy nghĩ lướt qua tâm trí cậu.

‹‹“…nếu là Ootori Sougetsu, mình không biết nhiều về ông ta. Khi tâm trí mình còn, mình đã bị ông ta điều khiển rồi.”››

Vô số lần trong phần tối của lịch sử, một người có vẻ là Ootori Sougetsu đã xuất hiện.

Sống trong ngàn năm, một thực thể bất tử. Một sinh vật bất thường luôn đứng đằng sau các sự kiện lịch sử.

Nụ cười của người đàn ông đầy bí ẩn.

‹‹“Thông tin về Ootori Sougetu chắc chắn quan trọng với Liên Minh Dị Giáo. Nhưng em không cảm thấy nó phải cần đến nỗi Chủ nhân và mọi người trong tiểu đội phải vào nơi nguy hiểm đến tính mạng để lấy nó cả.”››

Chắc chắn lời Lapis là đúng.

Bên cạnh thực tế được biện minh là cần để ngăn Kiseki khỏi bị dùng như một thứ vũ khí, thì nếu họ cứu Kiseki, cậu chẳng quan tâm gì đến Ootori Sougetsu cả.

Nhưng kể từ ngày đó cậu quyết định không giết Kiseki, Takeru biết.

Dù cho cậu có cứu Kiseki, dù cậu có cứu đồng đội, thì tất thảy đều vô ích nếu thế giới bị phá hủy.

Nếu thế giới bị hủy diệt, cậu sẽ mất tả những gì mình đang có.

Magnolia đã nói mục đích của Sougetsu là phá hủy thế giới.

Nếu là vậy thì có một câu trả lời.

Câu trả lời mà câu đã nói rất nhiều lần.

“…chắc chắn… anh không quan tâm đến Chủ tịch… hay ít ra là về Ootori Sougetsu. Anh không quan tâm đến mấy thứ như chiến tranh. Miễn là Kiseki, đồng đội anh và em ở bên cạnh, là anh thỏa mãn rồi.”

‹‹“………”››

“Nhưng mà… anh đã nghĩ về nó trước đó rồi, những thứ này tồn tại vì thế giới tồn tại, đúng chứ? Nếu thế giới này bị hủy diệt, mọi thứ sẽ biến mất.”

‹‹“………”››

“Vậy nên anh đã quyết định. Rằng nếu người đó muốn phá hủy thế giới, nếu ông ta có sức mạnh làm vậy, thì anh cần giết ông ta. Anh phải giết ông ta để cứu thế giới này.”

‹‹“………”››

“Nhiệm vụ được giao cho anh, hẳn là vì chuyện đó—Anh không thể bỏ được.”

Sau khi nói xong, Takeru bắt đầu chạy tiếp. Cậu lặp lại trong điện đàm suốt mười phút rằng đồng đội cậu nên rút đi. Cậu không biết liệu nó có đến được chỗ họ không, nhưng cậu tin họ sẽ chắc chắn sống sót.

Tất nhiên cậu cũng không có ý định chết mất xác đâu. Cậu sẽ trở về bằng mọi giá.

Sau một khoảng lặng, Lapis nói bé giọng.

‹‹“…thiệt tình, đúng là ông anh ngốc nghếch… chậc… anh đang tự thêm gánh nặng cho mình đấy…”››

Takeru nghe vậy cười gượng và đáp lại.

“Anh có mang nó một mình đâu. Đúng không? Cộng sự.”


‹‹“Hiện tại, thẩm tra viên Jougasaki đã lấy đi thứ Kurogane Hayato đang tìm kiếm và chạy đi.”››

Nghe báo cáo từ trận chiến, Sougetsu đang vệ sinh Relic Eater “Innocentius” bèn dừng tay và im lặng nhắm mắt.

Người gọi không phải thuộc hạ vừa liên lạc một giờ trước, mà là đội Banshee riêng biệt cùng hướng đến Critical Point.

Lực lượng biệt lập được lệnh giám sát tất cả thẩm tra viên tại hiện trường.

“Thế Kurogane đang tìm kiếm thứ gì?”

‹‹“Gì đó…như là tài liệu. Chúng tôi không thể xem nội dung, nên không mô tả được.”››

Sougetsu đặt Innocentius lên bàn, làm vẻ vô cảm và khẽ mở mắt.

“Ngươi tuyệt đối không kiểm tra nội dung. Nếu tình cờ xem nội dung của tập tài liệu, ngươi lập tức sẽ bị tử hình.”

Ông có thể nghe thấy tiếng thở dốc của cấp dưới.

…một tập tài liệu. Nhiều khả năng Mineshiro đã bỏ nó lại. Đúng là cậu ta rồi, một kẻ có tư tưởng hoài cổ. Cậu ta sợ biết về ta, nên đã xóa thông tin khỏi trí nhớ và để nó trên giấy.

Thật rắc rối mà, Sougetsu cười ngoác mang tai.

Dù có bảo đám thuộc hạ sẽ bị tử hình nếu kiểm tra tài liệu, nhưng Sougetsu ngay từ đầu cũng không có ý định để một người nào đến Critical Point được sống sót. Ông ta đã lên kế hoạch cho tất cả đám đó chết cung một chỗ sau khi nhiệm vụ hoàn thành.

Nhưng Tiểu đội 35 vào trận này là nằm ngoài dự đoán của ông ta.

Kusanagi-kun là người mình không muốn được thấy nội dung tài liệu nhất. Để cậu ta có thể phá hủy thế giới đúng tiến độ.

Thấy một tình huống mình lo sợ xuất hiện, Sougetsu cười.

Yếu tố khó khăn là một trong những thứ ông rất thích.

Chà, nếu tệ nhất thì mình dùng Kiseki-chan là được.

Khi Sougetsu thử gọi lực lượng biệt lập để bảo họ tiếp tục theo dõi.

‹‹“Nhưng thưa Chủ tịch…”››

“……?”

‹‹“Hiện tại…thẩm tra viên Jougasaki đang đọc nội dung. Dù ở xa nhưng tôi có thể xác nhận được.”››

“Ta hiểu rồi. Không sao, tiếp tục theo dõi đi.” ‹‹“Rõ.”››

Đặt tai nghe xuống sau khi gọi xong, Sougetsu thở dài.

“Tránh sao được. Với ta cũng vậy, thật khó để cướp đi một tương lai đầy triển vọng của cấp cưới tài năng…”

Giọng ông ta nhuốm màu đau khổ, Sougetsu lẩm bẩm.

Và,

“——Đùa thôi.”

Với nụ cười quen thuộc, ông ta đặt ngón tay lên cò khẩu súng phản bội.


Khu trong cùng của Critical Point. Nếu thêm hai trăm mét nữa, Kurogane Hayato sẽ vào Thánh địa.

Nấp sau bóng của một nhà hàng, ông kiểm tra quảng trường phía trước.

Ở đó có một đài phun nước mục nát và những chiếc ghế dài phơi mưa phơi gió. Ngay cả giờ, nhìn từ dấu tích đó ta có thể cảm thấy 150 năm trước, nơi này rất đông đúc nhiều gia đình đến chơi.

Jougasaki Mamoru đứng ở giữa.

Mamoru đã nhìn vào tập tài liệu được Mineshiro Kazuma bỏ lại. Đầu ngón tay của Hayato đã chạm vào Caligula trong bao khi ông bước đến chỗ Mamoru.

Nhận ra tiếng bước chân, Mamoru ngẩng mặt và nhìn lên trời.

“…Senpai, anh phản bội bọn em vì thông tin như này sao?”

“………”

“Tại sao chứ… dù nếu thông tin này là thật… thì đó không phải lí do phải bội Ban Thanh Trừng. Chẳng lẽ, chẳng lẽ là vậy ư.”

“………”

“Senpai… anh định làm gì Chủ tịch?”

Gió thổi giữa Hayato và Mamoru.

Khi Mamoru hỏi, vẻ mặt Hayato không thay đổi chút nào.

“Ta sẽ quyết định sau khi xác nhận tài liệu đó. Nhưng Ootori Sougetsu chắc chắn là kẻ địch của ta. Dù phương pháp là gì, ta vẫn sẽ trừng phạt người đàn ông đó.”

“Là do vụ Hyakki Yakou đúng không? Kể từ khi ông ấy đưa nó vào quân đội nên Senpai đã đưa Chủ tịch thành kẻ thù của mình?”

“Không hẳn. Người đó đã vượt quá những gì ta chấp nhận được. Lí do là vậy.”

“Thế thì, có phải Senpai chính là người đã lấy cắp cơ thể của Mephisto không?”

“Chính xác.”

“…để cứu Hyakki Yakou ư…?”

“Nếu là về cơ thể của Mephisto, thì nó dùng để cứu Kusanagi Kiseki. Không phải Hyakki Yakou.”

Hayato nói không do dự.

Tiếng siết chặt tay của Mamoru vang vọng.

“…hiện giờ thế giới đang chiến tranh. Em nghĩ cô gái đó sinh ra là Hyakki Yakou thật đáng thương, nhưng Senpai biết rằng nếu không dùng thì ta không thể đánh bại phù thủy được đúng không?”

“Tất nhiên. Nếu ta tiếp tục cho kẻ địch tấn công một chiều như hiện tại, thì Ban Thanh Trừng sẽ mất lãnh thổ của họ.”

“T-Thế thì—giờ không phải lúc hành động cao đẹp!”

Mamoru vung tay và hét lên giận dữ.

“Dùng thứ dùng được là cách của Ban Thanh Trừng! Lấy độc trị độc! Với cách nghĩ của Senpai thì chúng ta dùng Relic Eater cũng có tội hết!”

“………”

“Hiện giờ nhân loại chỉ còn một nửa nếu so với hồi trước Chiến Tranh Săn Phù Thủy Lần Thứ Nhất! Đám phù thủy đã phát triển trong thánh địa và bắt kịp khoa học công nghệ của chúng ta, vì ta mất 150 năm gây dựng lại. Dù so về súng hay số lượng thì ta cũng không còn đấu được với chúng đấy anh biết không?!”

Đó là lí do không thể trách việc Hyakki Yakou bị dùng làm vũ khí. Dù điều Mamoru nói có độc ác, thì đó cũng là lập trường có ý đúng.

“Với điều đó mà một mình anh lại định để Ban Thanh Trừng làm kẻ thù của mình sao?! Anh định để toàn bộ nhân loại làm kẻ thù của mình?! Senpai mà em biết không phỉa một kẻ theo lí tưởng như vậy!”

“………”

Hồi còn là đội trưởng của EXE, anh không bị ám ảnh bởi mấy thứ đó tí nào! Bảo vệ nhân loại là công việc của chúng ta!”

Hayato yên lặng lắng nghe Mamoru la mắng.

Ông nghĩ đúng như Mamoru nói.

Nhân loại cần vũ khí để đóng vai trò cản trở để họ có thể tránh được cuộc chiến. Cùng lúc nếu không tránh được chiến tranh, thì họ sẽ thể hiện sức mạnh của thứ vũ khí này.

Nhưng với Hayato,

Với luật pháp của Hayato—nó chẳng là gì ngoài chữ man rợ.

“Điều cậu nói là đúng. Để chiến thắng và hòa bình, ngăn chặn là cần thiết. Dùng thứ để ngăn chặn không sai.”

“…v-vậy thì!”

“——Nhưng, Kusanagi Kiseki là một con người. Không phải vũ khí. Dùng cô bé như một vũ khí là đi ngược lại luật pháp của ta.”

Hayato rút khẩu Caligula khỏi bao và ngắm Mamoru.

Mamoru không nói nên lời, anh ta nghiến răng đáp lại quyết định của Hayato.

“…con người? Thứ đó, mà là con người…?”

“Cơ thể của cô bé không phải con người, nhưng trái tim thì có. Bất kể bản thân cô bé có là gì, Ban Thanh Trừng vẫn đang dùng một dân thường làm vũ khí, đó là thứ ta không thể tha thứ.”

“Dân thường…? Đừng làm em cười… bao nhiêu người đã bị giết? Senpai quên ta đã mất bao nhiêu đồng đội để bắt được nó sao?!”

Hayato im lặng một lúc.

Sao ông quên được, thảm kịch đã xảy ra ở ngôi làng nhỏ trên núi.

Hyakki Yakou xuất hiện và chiến dịch được đưa ra để bắt nó.

EXE dược gọi và trong lúc toàn lực thực hiện chiến dịch, thêm cả các chủ nhân của Relic Eater, có quá nhiều thẩm tra viên bị Hyakki Yakou nuốt chửng.

Lúc đó sự tiếc nuối của Hayato tăng từng chút một. Vì ông không thể kìm nén cô bé bằng sức mình nên đồng đội ông đã chết vô ích. Mamoru và Iori lúc đó mới vào EXE cũng tham gia chiến dịch.

Nó hẳn là một cảnh tượng quá kinh khủng với một tân binh. Cái chết bi thảm của đồng đội đã gieo rắc bóng tối lên Mamoru và Iori.

Hồi đó Hayato cảm thấy trách nhiệm đều thuộc về mình. Nếu ông không gọi đồng đội và tiếp tục chiến đấu một mình, kết quả có lẽ sẽ khác.

“Ta sẽ không quên. Nhưng do biết Hyakki Yakou đáng sợ nhường nào nên ta không cho phép nó được là vũ khí.”

Hayato kiên quyết. Ông ta đang thực hiện luật pháp của mình.

Trái lại, Mamoru lại thể hiện luật của của Ban Thanh Trừng.

Hai cá nhân đối lập lườm nhau, không nhúc nhích tí nào.

“Thứ đó là dị giáo…! Nó đang để bị dùng! Điều Chủ tịch làm là đúng!”

“Ootori Sougetsu không chỉ dùng Kusanagi Kiseki, hắn ta còn dùng cả phủ thủy để làm nguồn năng lượng cho việc sản xuất hàng loạt Relic Eater. Người đó đã đi ngược lại pháp luật. Ta không thể bỏ qua được.”

“Dùng phù thủy vì lợi ích của loài người thì có gì sai chứ! Luật pháp là vì lợi ích của nhân loại… Senpai đã nói thế mà…!”

“Sai. Luật pháp là vì con người. Phù thủy cũng là con người.”

Gió lại thổi, tóc hai người bay phần phật.

Mamoru ngẩng mặt lên đầy giận dữ, vai anh ta run run.

“Đó là luật của anh! Không phải của bọn tôi, luật Ban Thanh Trừng!”

Rồi anh ta dang tay và hét lớn.

“—Đến đây! ‘Heliogabalus’!”

Trong thoáng chốc một vòng tròn màu xanh nước biển hiện lên dưới chân Mamoru và bắt đầu hội tụ đằng sau anh ta.

Và nó đã xuất hiện.

Như một khối sắt, một hình bóng gồ ghề. Xích xe mạnh mẽ như thể đạp đổ cả những cây to bự. Nòng súng khổng lồ được làm ra để tàn sát tất cả.

Relic Eater “Heliogabalus”. Hình dáng nguyên thủy của nó là một cỗ xe tăng.

Được làm cùng lúc với Daji, chúng là những loại Relic Eater mới nhất.

Sau khi triệu hồi ra một cỗ xe tăng, Mamoru và Hayato lườm nhau.

“…có vẻ như nói chuyện nữa cũng vô nghĩa. Tập tài liệu này là công cụ cần để trừng phạt Ootori Sougetsu. Nếu không đầu hàng, ta sẽ phải dùng vũ lực để lấy nó.”

“Nếu anh không đầu hàng, em sẽ khiến anh phải đầu hàng! Em sẽ mang anh về dù có phải dùng vũ lực!”

Hayato quyết tâm chiến đấu với cấp dưới của mình.

Ông không còn tìm được cách nào khác ngoài chiến đấu.

Hai người tự chọn luật pháp mà họ tin tưởng—

“Summis desiderantes affectibus!”

“…Malleus Maleficarum.”

Một vòng tròn ma thuật đen nhánh và xanh biếc bao quanh cơ thể chủ nhân.

Vòng tròn của Caligula kèm theo tia sét khi biến Hayato thành dạng Thợ Săn Phù Thủy.

Bộ giáp đen tuyền thật đơn giản. Như đang thể hiện niềm tin của Hayato, nó có màu đen và bảo vệ cơ thể ông rất trơn tru. Bề ngoài gợi nhớ đến chất sơn mài, ai mà nhìn đều sẽ kinh ngạc. Có gì đó giống như khí độc phả ra một chút từ bộ giáp.

Ngược lại, dạng Thợ Săn Phù Thủy của Mamoru lại thật bất thường.

Không chỉ hoàn toàn bao bọc cơ thể anh ta, mà còn bao bọc hoàn toàn nó. Nó chính xác là loại xe tăng hiện đại như Long Kỵ Binh.

Nó to hơn Hayato rất nhiều, và hùng mạnh hơn hẳn.

Cánh tay phải có khẩu tăng gắn ở trên, họng súng có kích thước bằng đầu người. Caligula của Hayato có dạng súng lục ổ quay nòng 0.50 nên trông cực kì nhỏ.

‹‹“Anh không dùng Maximilian à?”››

Giọng nói của Mamoru vang lên từ trong Relic Eater dạng Long Kỵ Binh.

Vẫn ngắm khẩu Caligula vào Mamoru, Hayato trả lời thờ ơ.

“Chống lại cậu, thế này là đủ.”

Từ trong Heliogabalus, tiếng cười của Mamoru vang lên.

Cậu ta giơ tay phải, chĩa khẩu tăng về phía mặt Hayato.

‹‹“Anh sẽ phải hối tiếc Senpai à.”››

Và súng bắt đầu bắn.

Hayato chỉ cần trượt sang bên để nhẹ nhàng tránh nó.

Từ xung lực thôi mà đài phun nước với hàng ghế dài bị thổi bay, đạn trái phá bắn thẳng vào nhà hàng và khiến tòa nhà trở thành đống đổ nát.

Mamoru hẳn đoán ra ông ấy sẽ tránh được. Anh ta chuyển đòn sang tay trái, ngắm vào Hayato từ bên hông.

Trước nắm đấm khủng lồ đang tiến đến, Hayato cố trốn thoát bằng cách nhảy lên.

Đọc được rằng ông ấy sẽ nhảy lên để tránh, Mamoru dừng cú đánh lại ngay giữa lúc ra đòn. Dù tạo ra lực rất lớn, nhưng chuyển động của tay lại nhanh hơn Hayato. Heliogabalus lập tức uốn cong đầu gối và đòn tấn công chuyển thành cú móc rồi tấn công Hayato.

Bắt được anh rồi, Mamoru không nghĩ như vậy. Đó là bởi người đàn ông có tên Kurogane Hayato luôn vượt qua mong đợi của mọi người.

Hayato đặt chân lên nắm đấm được kéo dài và để giết lực của cú móc, ông ấy đã dùng chân mình như lò xo.

Cơ thể ông bị thổi bay 100 mét lên trời.

‹‹“Hóa ra anh định lên trời sao?!”››

Ở dưới ngắm mục tiêu rơi xuống rất dễ dàng.

Mamoru mở một nút chặn hỗ trợ Heliogabalus sau lưng và hướng nòng lên trời, chuẩn bị cho đợt bắn giật. Cơ thể đã nghiêng bốn mươi độ, đang ngắm thẳng lên trên.

Và ngay khi Hayato rơi xuống, đạn trái phá được khai hỏa. Một âm thanh ồn và đầy lực vang lên, viên đạn đã bay đến chỗ Hayato.

Hayato đang rơi xuống và ngắm nòng súng xuống dưới rồi bắn khẩu Caligula ngay trước lúc bị trúng.

*bùm*!,

Đạn của Caligula đã chạm vào đạn trái phá của Heliogabalus. Dù thực tế nó to hơn rất nhiều so với viên đạn đó, nhưng sức mạnh lại kết hợp đồng đều, bù đắp cho vụ nổ của từng cái.

‹‹“Đó là thứ mà chỉ khả năng phá hủy của Relic Eater mới có thể làm được! Mà sao—”››

Không có thời gian nữa, Mamoru bắn đầu bắn liên thanh.

Hai, ba, bốn—năm phát.

Rồi anh ta bắn phát thứ sáu.

Hayato không đánh chặn. Không, ông ấy không thể.

‹‹“Đạn được nạp vào trong khẩu Caligula là năm viên, phải mất ba giây mới nạp xong! Mình không để ý ông ấy chi để cho vui đâu!”››

Điều Mamoru nói là đúng. Dù Caligula có sức mạnh phá hủy khủng khiếp, thì ma đạn phải được bắn trực tiếp từ xi lanh điều khiển bằng ngón tay người dùng.

Không thể tránh được. Độ trễ giữa lần nạp ma thuật và bắn là quá lâu.

Đúng vậy—Hayato vung cánh tay phải.

‹‹“?!”››

Không thể nào, Mamoru kinh hoàng.

Đúng vậy, là “không thể nào”.

Hayato vung đấm đánh vào đạn trái phá. Thông thường ngay ở dạng Thợ Săn Phù Thủy, ông ấy cũng sống nổi với cú đánh nhu vậy.

Nhưng Hayato đã mở chốt xi lanh và thực hiện nạp đạn trước khi dính vào ngọn lửa của vụ nổ.

Ông ấy vẫn còn nguyên vẹn. Sức mạnh phá hủy của Heliogabalus sánh ngang với Caligula, vậy mà nó lại bị triệt tiêu chỉ với một cú đấm.

Còn 10 mét trước khi xuống đất, nòng súng của Hayato đã bắt được Mamoru.

‹‹“ UUUOOOOOOOOOOOOOOOOOO!!”››

Mamoru hét lên và bắn đạn vào Hayato với khoảng cách gần như bằng không.

Ngay khi Hayato bắn ma đạn từ Caligula.

Hai sức mạnh va chạm với nhau lần nữa.

Chúng không hề khớp nhau. Lần này ma pháp của Hayato đã xuyên qua đạn c ủa Mamoru và bắn thẳng vào anh ta.

Khi chạm xuống đất, sóng xung kích cắt đứt tất cả. Gạch trên quảng trường, đài phun nước bị bong tróc, cả đất cùng bị biến dạng.

Sức mạnh hủy diệt của Caligula là huyền thoại. Như Mamoru nói, đó là Relic Eater chuyên phá hủy và đặc tính ma pháp “Tyrant” của Caligula như đặc tính “Long” có sức mạnh phá hủy ngay ở ma pháp.

Nội tại của Relic Eater là thứ có tên ‘Sức mạnh hủy diệt phụ thuộc vào sức mạnh của sức sống chủ nhân’. Với cái tên và số lượng, cũng như Innocentius có bản “nguyên mẫu”, Caligula là bản “thử nghiệm”. Nó không có đặc tính chống ma pháp như các Relic Eater khác.

Thứ Caligula tìm kiếm là “sức mạnh”. Khi Caligula tìm ra một chủ nhân mạnh mẽ và thỏa mãn, nó sẽ hút sức sống của họ như cái giá phải trả.

Một người khác có tài năng như Hayato phải trăm năm mới có một lần, một con người đột biến có chỉ số sức mạnh quá cao ngay từ khi mới sinh, “Đại Anh Hùng”. Nó đã được các Seelie của Ban Thanh Trừng thử nghiệm và chứng minh rằng ông ấy là một “Đại Anh Hùng”.

“………”

Sau khi đáp người xuống đất. Hayato đứng dậy không một tiếng động.

Ông ấy nhắm mắt trong làn khói.

“…cậu cứ nói đi.”

Hayato nói thầm với tiếng thở dài.

Lúc đó có gì đó tấn công đầu Hayato như muốn cắt xuyên làn khói dày đặc.

Đó là nắm đấm của Long Kỵ Binh khổng lồ. Heliogalabus và Mamoru.

‹‹“OOOOOOOOOOAAA!!”››

Cú đấm của Mamoru được Hayato một tay đỡ ngăn lại.

Cú đấm to như tảng đá bị chặn đứng chỉ bằng một tay, thậm chí không phải chùn bước.

Nhưng Mamoru không dừng lại. Anh ta không nản lòng thách đấu Hayato trong cận chiến.

Tất cả đòn đánh của Mamoru đều bị Hayato tóm lấy nhẹ nhàng, và chỉ bằng một tay.

“Vô nghĩa thôi.”

Ông ấy chui vào trong khoảng trống giữa các khối to đùng và bóp cò sau khi chĩa súng vào bụng nó.

Đạn của Caligula được bắn ra ở khoảng cách bằng không, phát nổ ở bụng của Long Kỵ Binh.

Do xung lực nên Mamoru cong người và sắp sửa rơi xuống.

‹‹“Chưa xong đâu!!”››

Bắn ma pháp từ bộ phóng đẩy, Mamoru lập tức dùng nắm đấm của Long Kỵ Binh để đấm Hayato.

*bang*, một cái móc đập vào đầu Hayato.

‹‹“Nếu Caligula chuyên về phá hủy, thì Heliogabalus của em sẽ chuyên về phòng thủ!”››

Phòng thủ. Đặc tính của Heliogabalus đúng như anh ta nói, một thứ chuyên bảo vệ chống ma pháp cực hoàn hảo.

Đặc tính ma pháp của Heliogabalus có tên “Long”.

Anh ta có thể đấu với ma đạn “Tyrant” là bởi lớp vỏ được tạo từ đặc tính “Long”. Nhưng Heliogabalus chuyên về phòng thủ. Các hạt vật chất có độ cứng và khả năng chống ma pháp cao nhất không phải Lam Ngọc hay Pha Lê Weiss, mà là “Vảy Rồng”. Đặc tính ma pháp của Heliogabalus có khả năng tái tạo vảy rồng để thành áo giáp.

Đặc điểm của thành viên EXE khác, Relic Eater của Gou, “Ivan”, là “không bị ảnh hưởng bởi ma thuật”, tức là nó chống được ma pháp và ma đạn, nhưng lại cực yếu trước các đòn tấn công vật lí.

Ở trường hợp của Heliogabalus thì nó tự hào vì “phòng thủ chống lại mọi thứ một cách xuất sắc”. Không thể xuyên qua vảy rồng nếu không có Thánh Bảo Ma Thuật ở mức độ huyền thoại và được các anh hùng huyền thoại nắm giữ.

Nếu Caligula là ngọn giáo mạnh nhất, thì Heliogabalus là chiếc khiên mạnh nhất. Nhìn vào khả năng chiến đấu thuần túy thì pháo ma pháp của Heliogabalus bắn được bộc pháo “Long” với thông số kĩ thuật rất cao.

Thế nhưng, thống số của một chủ nhân như Hayato lại vượt quá giới hạn.

Và Caligula lại phản ứng mạnh với thông số từ chủ nhân.

Dù Mamoru có ép dùng Heliogabalus hết công suất thì không một cú đấm nào dù phá hủy được tòa nhà lại chạm được tới Hayato.

‹‹“Tại sao anh phản bội bọn em khi đã có bao nhiêu sức mạnh như vậy?! Tại sao anh từ bỏ bọn em?!”››

Khi Hayato dễ dàng chặn đòn tấn công bằng một tay, Mamoru hét lên cay đắng.

Hayato không trả lời lại. Vì ông biết nói chuyện cũng vô nghĩa, nên ông chắc chắn không trả lời lại.

‹‹“!! Tại sao— TẠI SAO ANH LẠI BỎ BỌN EMMMMMMM!!”››

Mamoru kéo tay lại rồi vung ra.

Phần cẳng tay phải mở ra như bông hoa và tạo một vòng tròn ma thuật. Nắm tay siết chặt nhuốm màu xanh biếc và bắt đầu quay dữ dội.

Đó là nội tại của Heliogabalus tập trung sức mạnh hủy diệt của đặc tính Long đến giới hạn, ‹‹“

Phó Dữ Bá Long ”››[3]  .

Hayato nhíu mày đáp lại tiếng thét của Mamoru rồi nhắm mắt.

Kí ức hiện lên trong ông.

Khoảng thời gian người đó rời EXE, quay lưng lại với ông. Những lời ông đã nói với người đó.


—Sao ông lại bỏ bọn tôi.


Bị đè nặng và một mình, tất cả nỗi ám ảnh, hoang mang, giận dữ với người đã gánh vác mọi thứ trong cô độc và chết.

Thật bất ngờ khi chính những lời nói của Mamoru lại y hệt như lúc ông nói với Mineshiro Kazuma.

Hayato tạm thời để Caligula biến mất, và vung nắm đấm về phía sau như cách Mamoru đã làm.

Phần khuỷu tay xuất hiện ba vòng tròn ma thuật đen nhánh.

“ ‹‹Tyrant Enchantment›› “

Nắm tay của ông được phủ một lớp chớp đen với hố đen xoáy vô tận xung quanh.

‹‹“UOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO !!”››

“——!!”

Nắm đấm đầy hủy diệt của hai người đã va chạm.

Bản chất sức mạnh của hai ma pháp chuyên phá hủy đã kết hợp đồng đều.

Nhưng sức mạnh giữa hai cái đã rõ ràng.

Nắm đấm của Hayato phá vỡ nắm đấm của Mamoru, cả cánh tay đều nổ tung.

Mamoru bị nghiền nát bởi cú đánh toàn lực, anh ta loạng choạng.

Đó là lúc Hayato hủy ma pháp và duỗi đầu ngón tay tạo thành một cú chặt.

“Xin lỗi, không còn thời gian.”

Ông kéo khuỷu tay về sau và đâm xuyên bộ giáp của Mamoru.

Bộ giáp có độ cứng tương đương với vảy rồng phát ra tiếng rạn nứt.

Mắt phải Mamoru ló ra ngoài buồng lái qua vết nứt.

Ánh mắt hai người đượm buồn nhìn nhau, Hayato tạo lại Caligula.

“Kết thúc rồi.”

Họng súng nhắm vào đống vảy.

Thấy Mamoru nhắm mắt và chuẩn bị chờ chết, Hayato.

“——”

Hayato hơi dịch họng súng và bắn ma đạn.

Viên đạn bắn trúng vào cơ thể Heliogabalus và bị phân hủy.

Heliogabalus gần như không còn giữ được hình dáng ban đầu, nó không còn đáp lại được ý muốn chiến đấu của Mamoru và chao đảo về phía sau.

Trong quảng trường, một cơn gió khô khốc thổi qua giữa hai người.

Trận chiến đã kết thúc. Cái kết quá dễ đoán, không thể gọi đó là đã giải quyết xong.

“………Em biết…rằng không thể thắng anh được.”

Hayato đến gần Mamoru và ngắm khẩu súng.

“Nhưng em… muốn theo sau anh… Em muốn theo kịp anh.”

Mamoru cúi mặt và nói giọng khàn khàn.

“Tại sao anh… lại bỏ bọn em lại…! Bọn em…vô dụng vậy ư…?!”

Lời nói buồn bã như đang dựa dẫm vào ai đó.

Hayato cuối cùng đã hiểu cảm xúc của bản thân trong quá khứ.

Mamoru giống như bản thân ông trước đó. Cậu ta ngưỡng mộ Hayato.

Hayato cũng ghen tị Kazuma theo cách tương tự. Rằng ông ấy có một nơi như đích đến để tiến tới, trong sâu thẳm nỗi lòng, Hayato cũng muốn thấy nó.

Ông muốn tiếp tục theo đuổi mãi mãi, Hayato đã nghĩ như vậy.

Sau khi được dạy về luật pháp trong tim, ông ấy đã rời đi. Cảm xúc Hayato với người đã phản bội mình chỉ là thù hận, ghen tị, buồn bã và khiến ông phát ốm.

Vậy nên, Hayato quyết định ít nhất cũng sẽ nói đôi lời với Mamoru.

“Jougasaki, không phải vậy. Ta không nghĩ cậu hay Himemiya cũng những người khác là vô dụng.”

“…vậy…tại sao…”

Anh ta cầu xin và ngước nhìn Hayato.

Hayato nheo mắt nói ra những cảm xúc ông đang kìm nén.

“Ta…không bao giờ muốn…”

Mất người nào nữa.

Ta không muốn phải hối hận.

Để Ootori Sougetsu làm kẻ thù là để toàn bộ nhân loại thành kẻ thù. Để bản thân tham gia vào cuộc nổi loạn tàn khốc như vậy thì một mình ông là đủ.

Sau khi tiếp quản EXE từ Kazuma và lãnh đạo như một đội trưởng, trước khi kịp nhận ra, ông đã tìm thấy những thứ quý giá với mình.

Ngay cả một người đàn ông bám vào luật pháp cũng có những thứ muốn bảo vệ.

Luật pháp mà ông xác định không được phép liên quan đến dù chỉ là một người mà ông yêu quý.

Khi ông đang cố truyền đạt nó, thì cổ họng Hayato run lên.

Ta không muốn mất cậu, ông ấy nói vậy.


—Nhưng lời nói đó không đến được với Mamoru.


“?! C-cái gì…?!”

Đột nhiên Mamoru hoảng loạn thốt lên.

Heliogabalus đáng lẽ phải bị phá hủy lại bắt đầu chuyển động.

Cơ thể ọp ẹp ấy gượng đứng dậy lại.

“Cái gì đang diễn ra thế này…?! Tại sao nó lại tự ý di chuyển…?!”

Mamoru tuyệt vọng cố điều khiển Heliogabalus, nhưng như thể ở chế độ lái tự động, nó không đáp lại.

Hayato mở tròn mắt và lập tức chĩa súng vào Heliogabalus.

“—Jougasaki! Hủy dạng Thợ Săn Phù Thủy ngay!”

Hayato gào lên và đặt tay vào cò súng.

“K-không hủy nó được…! Không thể nào, nó…”

Mamoru hoảng loạn từ buồng lái nhìn Hayato.

Ánh mắt anh ta đang cầu cứu.

“Jougasaku!”

Hayato lập tức vươn người ra, mong mình có thể tới kịp.

Nhưng,

“Sen…pai… Em——”

Khi Mamoru định nói gì đó—cửa buồng lái đã đè bẹp anh ta.

Máu bắn vào má Hayato, bàn tay ông dang ra chả nắm được gì ngoài không khí.

“……………”

Hayato sững sờ, mắt mở to.

Ông vừa nghĩ mình không muốn mất gì, thì giờ đã mất.

Quá đỗi bất ngờ. Quá đột ngột.

Tâm trí ông một lần nữa đầy tiếc nuối.

Dù đã mất chủ nhân nhưng Heliogabalus vẫn chuyển động ‘kẹt kẹt’.

Heliogabalus nâng khẩu súng gắn tay phải và chĩa nó về phía Hayato.

Và ánh mắt màu xanh biếc chuyển đỏ.

‹‹“— HAHAHA, HAHAHAHAHAHA, HAHAHAHAHAHAHAHA !!”››

Giọng cười trầm của Heliogabalus vang vọng.

Hayato nhận ra chủ nhân của giọng cười đó.

Tông giọng khác hẳn. Khác hoàn toàn.

Dù vậy Hayato vẫn biết. Người đang thao túng nó, ông biết ai đã giết Mamoru.

—Cơn giận của ông bùng nổ.

Ông chĩa khẩu Caligula với vẻ điên tiết và gọi tên người đó.

“Ootori… Sougetsu…!!”

Cả hai khẩu súng khai hỏa cùng một lúc.


Ouka và Mari kết hợp rất cân bằng giữa tấn công và phòng thủ. Hai người có thể không thích nhau, nhưng khi đã chiến đấu thì họ lại quen với chuyển động của người kia đến bất ngờ. Đánh nhau với kẻ địch cho đến giờ, họ chưa lần nào bị đánh bại.

Nhưng trận chiến với Himemiya lại vô cùng khốc liệt.

“HAAAAAAAaaaa!!!”

Ouka bay lên và ngắm vào đám tên lửa rắc rối, cô bắn ra ‹‹“Count’s Fang”›› .

Thế mà Iori di chuyển chút là tránh được nó.

Khi tránh được ‹‹“Count’s Fang”›› , thì một cơ hội lớn sẽ xuất hiện. Ngay khi Iori tránh được, cô ta bèn đá vào bụng Ouka.

Nhờ Mari kích hoạt ‹‹“Aurora Field”›› ngay trước khi Ouka chạm đất, nên cô không đụng vào nó.

Ouka lấy tay ôm bụng và nhìn lên trời đầy khổ não.

“Nikaido! Làm đi!”

Khi Ouka hét lớn, Iori đằng xa đang lơ lửng trong không trung, Mari bèn triển khai một vòng tròn ma thuật khổng lồ.

Như thể đã chờ đợi nó, Mari liếm môi.

“Sức mạnh toàn lực của Mari! ‹‹“Tinh Quần Cực QuangStardust Aurora”››[4]  !”

Mari ngắm vòng tròn xuống dưới và rụt tay lại để phóng tất cả ma thuật trong mình. Và cô bỏ ra và lấy tay chạm vào vòng tròn vừa tạo xong, khiến một lượng ma thuật khổng lồ nổ tung khi vòng tròn vỡ vụn. Sự bùng nổ bao gồm các ma pháp ‹‹“Aurora Cannon”›› chồng chéo nhau.

Khi các vòng tròn bị vỡ nát trước khi quy trình niệm phép chỉnh ma pháp thành các tia được hoàn thành, ma thuật đã bị ép kích hoạt.

Kết quả là vô số ‹‹“Aurora Cannon”›› bắn xuống ở mọi hướng.

“——!”

Iori lộ vẻ thiếu kiên nhẫn và cố hết sức phòng thủ.

Nhưng cô ta đã bị cơn bão cực quang nuốt chửng với kích thước mỗi viên đạn bằng cả một chiếc ô tô, và bóng hình cô ta không còn thấy được.

Các quả bộc phá hạ xuống đất lộn xộn như thể vừa có vụ nổ hạt nhân.

Thấy cảnh đó, Mari đặt tay lên hông và ra vẻ tự mãn, kiêu ngạo.

“Phư phư phư phư! Thế nào, thế nào? Dù cô có đoán được hành động của tôi, nhưng không thể đoán được quỹ đạo đạn mà ngay cả tôi cũng không làm được, đúng chưa? Đó là ma thuật tôi lập tức thực hiện sau khi thấy tên lửa của cô. Mari-chan đúng là một thiên tài mà~.”

Mari càng mặt dày hơn và cười lớn “Hô hô hô”.

Khi cô đang làm vậy thì một giọng nói hét lên trong điện đàm.

‹‹“*khụ*, *khụ*… cậu!! Đừng có làm tôi dính vào đống đó chứ!”››

Đó là Ouka ở gần mặt đất.

Nói ra thì đúng thật. Mari mở to mắt.

“Tớ tinnn là Ouka sẽ tránh được mà!”

Ngữ điệu chữ ‘tin’ hơi lạ.

Ouka bay vút qua làn khói với tốc độ chóng mặt và lấy tay làm cú chặt lên đầu Mari.

“Cậu mới nghĩ đến nó thôi đúng không?! Cậu chỉ lấy cớ thôi hả?!”

“Au, đau! Dù bị dính thì cậu sẽ không chết đâu! Mà đấy là lỗi của cậu khi dính vào đám ‹‹“Aurora Cannon”›› dưới đó!”

Do cú chặt nghiêm túc quá nên Mari phủ nhận với đôi mắt ngấn nước.

“Nhưng kẻ quái nào lại đi đánh bom không thương tiếc như vậy! Tớ thực sự nghĩ rằng mình sẽ chết đấy!”

“Tớ đã nóiii, là phép thuật của tớ được nén và không giết ai ở dạng Thợ Săn Phù Thủy! Cậu quên biệt danh “Phù thủy Không Giết Người” của tớ à?!”

“Biết thế quái nào được chứ! Ai quan tâm đến cái biệt danh đó! Tớ có một cái đấy nhưng chả đi khoe khoang về nó cả!”

“Khoe khoang thì sao! Tớ không quan tâm! Mà biệt danh của cậu thật hổ thẹn! Hồng Liên Công Chúa chứ (ha ha)! Gì mà “Hồng Liên Công Chúa”, của tớ hay hơn nhiều!”

“T-Tớ có tự đặt đâu! M-Mà tên ma pháp của cậu cũng buồn cười bỏ xừ!”

“B-Buồn cười…?! T-Thì biết sao được chứ? Vì ma thuật Cực Quang không có tên chính thức nên tớ đã tự đặt nó! Nó không buồn cười!”

Ouka và Mari bắt đầu cãi nhau như chó với mèo.

Dù động tác của họ khớp nhau nhưng hai người vẫn vậy.

“………Chị đang bị đánh giá thấp sao. Không Giết Người? Cách suy nghĩ như vậy mà em nghĩ đánh bại được chị á?”

Hai người cùng hướng mắt nhìn về phía giọng nói.

Họ thấy Iori từ từ bay lên khỏi mặt đất.

“K-Không thể nào… dù khả năng chết người thấp nhưng đặc tính Cực Quang vẫn gây sát thương thẳng đến linh hồn mà… thế tại sao…”

Mari không nói nên lời khi đối mặt với Iori.

Ouka chuẩn bị sẵn sàng vào trận chiến lần nữa.

“Nếu cho rằng chị ta có thể tránh được hết thì chị ta sẽ không sao.”

“Chính xác. Để chị nói cho biết, Daji không đọc được suy nghĩ của kẻ thù. Nó đọc dòng chảy ma pháp… Chị bảo em rồi mà, miễn là phụ thuộc vào sức mạnh phép thuật thì nó sẽ không có tác dụng với chị đâu.”

Với vẻ lạnh lùng, Iori đặt tay lên má.

“Ở nơi như thế này với nhiều ma pháp trong không khí, thì ngay cả nếu em không có ma thuật trong người thì chị vẫn có thể hiểu được tất cả miễn là em vẫn dùng lực.”

Cô ta xoay khẩu súng máy trên vai.

“Điểm yếu của chị được nói ra rồi đấy. Chà chà, đổi lại thì chị có thể triệt tiêu việc tiêu thụ sức mạnh của mình và tiếp tụ chiến đấu gần như là mãi mãi.”

“………”

“Nếu các em muốn đấu với chị, thì cứ mang cái kháo khát giết chóc đến đây. Còn nếu không muốn giết chị, thì đầu hàng đi. Lựa chọn duy nhất còn lại cho các em là hai cái đó thôi.”

Dù vẻ mặt lạnh tanh nhưng khẩu súng máy trên vai đã được nạp đạn.

Ouka thở dài và hạ khẩu Vlad.

“Chả làm gì được… Nikaido, thả lỏng người đi.”

“T-Tại sao?!”

“Không sao, cứ làm như tớ bảo đi.”

Mari bất ngờ nhưng vẫn cắn chặt môi và để vòng tròn ma thuật biến mất.

Cậu thực sự không đầu hàng thế này đúng không? Nếu thật thì tớ sẽ đánh cậu nhừ từ và cho cậu vào trong khuôn luôn, Mari nghĩ vậy.

Với vẻ mặt lạnh lùng, Iorri cười khẩy. Cùng lúc cô ta dừng vòng quay khẩu súng máy lại.

“Sáng suốt đấy. Không như trước, em ngoan hơn rồi nhỉ Ouka-san.”

“Không. Xin lỗi nhưng em không định đầu hàng. Em chỉ muốn hỏi chị một câu.”

Ouka lấy tay gãi gãi tai và nói to.

Vẻ mặt của Iori lại lạnh tanh lần nữa.

“…là gì. Hỏi câu em muốn đi. Giờ định làm gì kì lạ cũng vô nghĩa thôi, biết chưa?”

“Em không định làm gì. Vlad nói rằng Daji cảm nhận trong phạm vi 2000 mét. Thực sự có thể làm được phạm vi lớn như thế ư…?”

Iori bối rối, nhưng cô nhún vai.

“Chị không hiểu… nhưng nếu nó đúng, thì sao?”

“Thì em nghĩ nó tuyệt thật thôi.”

Iori thở dài và xoay khẩu súng máy lại.

“Cảm ơn đã khen. Thiệt tình. Em đã từng hỏi câu nào ngớ ngẩn như thế chưa? Ra em không định đầu hàng nhỉ? Chắc chứ?”

“Vâng. Cảm ơn chị rất nhiều.


—Đến cậu đó, Saionji.”


Nghe cái tên Usagi đột nhiên xuất hiện, Iori nhíu mày.

Mari cũng không biết cô ấy tự dưng nói gì.

Em ấy câu giờ bằng cách hỏi một câu ngu ngốc sao? Iori bắt đầu tăng phản lực ở sau lưng—và hoảng loạn khi một khả năng xuất hiện trong đầu.

“……————Lẽ nào…!”

Iori cố quay đằng sau, đúng lúc đó.


—*vútttt*


“Kh—aa—!”

Có gì đó bắn vào cô với tốc độ khủng khiếp. Phần giáp vai bị thổi bay và khẩu súng máy ngừng hoạt động, bắn tỉa lửa ra khắp nơi.

Daji lập tức đưa ra phân tích về thứ vừa bắn vào vai cô.

Đạn WC[5]. Một viên đạn tàn bạo có thể phá hủy cả một bộ giáp của Relic Eater. Giáp của chính Daji rất yếu. Sau khi bị nó bắn trúng thì không cách nào làm nó không bị thổi bay mất quân trang được.

Nếu nói đến đạn chống ma pháp, thì không một ai có thể thực hiện được.

Iori giữ vai và nhìn chằm chằm ra xa.

Cô không thể thấy được. Ngay cả có thông tin từ cảm nhận từ Daji, cô vẫn không thấy nổi.

Cũng đúng thôi.

Saionji Usagi—không ở gần đến vậy.

“Không thể nào, con bé đó đang ngắm ở ngoài phạm vi cảm nhận sao?!”

Vừa lầm bẩm xong, thì lần này Iori bị đạn bắn vào chân phải.

TMG v10 223

“—Tôi không bao giờ để con mồi thoát khỏi tầm nhìn của mình.”

Ở trên sân thượng của một tòa nhà cao tầng.

Với đầu đang băng bó, Saionji Usagi quỳ một chân và cầm súng bằng hai tay, chọn mục tiêu trong tầm ngắm.

“Bắn tốt đấy, dùng là Usagi-chan của bọn mình~.”

Đang đứng cạnh cô là Ikaruga, người dùng ống nhòm kiểm tra xem đạn có trúng không và thông báo với giọng uể oải thường thấy.

Khi Ikaruga đo khoảng cách bằng ống nhòm, thì số liệu giữa họ và mục tiêu là 2900 mét.


2900 mét.


Nó đã phá kỉ lục bắn tỉa ở thời này.

“Không có khẩu súng này, thì đấy là một khoảng cách không thực hiện nổi.”

“May mà tớ làm nó dùng được thuốc súng cho những lần như thế này.”

“Ừ. Tớ quen thế này hơn—và trên hết thì mùi hương sau khi bắn là thứ tớ rất thích.”

Usagi nhìn qua ống kính và nheo mắt, một phát súng nữa vang lên.

Usagi thật là một cô gái đáng sợ! Ikaruga bên cạnh đang run rẩy, nhưng lời cô nói không đến được tai Usagi.

Phát bắn thứ hai cũng trúng mục tiêu nhờ việc Usagi biết được thói quen của Iori từ việc quan sát trận chiến của cô ta với Ouka và Mari.

Cô đoán rằng Iori sẽ dao động sau phát bắn thứ nhất nên cô lập tức bắn phát thứ hai.

Đó là bởi từ lúc bắn đến khi trúng chậm mất năm giây.

“Ootori, Nikaido, tấn công cô ta để chặn các chuyển động nhiều nhất có thể. Tớ sẽ kết liễu cô ta.”

‹‹“Rõ!”››

‹‹“Rõ~!”››

Hai người hưởng ứng đáp lại, nó đã thắp lên tinh thần chiến đấu bình tĩnh của Usagi.

Giờ cô đã biết toàn bộ đặc tính của súng. May mà gió đã ngừng thổi, nên trời không có gió.

Nếu có vấn đề, thì đó là cái cách khẩu súng ở trong tay cô. Sẽ dễ hơn nếu cô có thể mở rộng đế đặt súng, nhung vậy cô sẽ không thể đối phó được khi kẻ địch lên cao. Là một cô gái bình thường mà Usagi cực kì mạnh mẽ, nhưng không thể tránh khỏi việc tay cô bị tê cứng.

Nhưng cô không có ý định phàn nàn hay đau đớn khóc lóc.

Bất chấp điều đó, Usagi là xạ thủ của Tiểu Đội 35. Cô đã sống sót cho tới giờ không phải mỗi bắn súng. Đó là thứ duy nhất dành cho cô và kĩ năng của cô tiếp tục đẹp đẽ hơn.

Usagi cũng có niềm tự hào của mình. Sợ hãi và tự tôn không có liên quan gì đến nhau. Nếu có, thì khi niềm tự tôn bị tổn thương, nó sẽ thổi bay mọi căng thẳng.

Người phụ nữ đó, với cùng kĩ năng bắn tỉa đã làm tổn thương sự tự tôn của Usagi. Cô không thể tha thứ cho cô ta.

Cô ta cần phải trả giá cho điều đó.

“Giờ thì bắn bỏ—những thứ không cần thiết trên người cô nào.”

Saionji Usagi tuyên bố với giọng nói lạnh lùng.


“Khh…!”

Iori bị bắn trúng chân và vai, cô ta đang bay nhanh bằng bộ phóng đẩy.

Himemiya Iori không nghĩ có xạ thủ xuất sắc thế trong tiểu đội 35.

Cô không tự phụ. Iori là người giỏi phân tích thông tin và tiếp tục tận dụng lợi thế này sau khi Daji liên kết với cô.

Xử lí thông tin từ Daji truyền cho cô không phải một nhiệm vụ khả thi với người có khả năng xử lí bình thường. Phải cần có độ chính xác và sức mạnh tính toán tương đương với máy tính.

Cô đã khỏa lấp khả năng còn thiếu của mình bằng lượng thông tin, nhằm bao quát mọi thứ.

Đó là ân huệ duy nhất cho cô.

Trên hết, cô, một kẻ bỏ học, có thể mở rộng sức mạnh của chính mình đến giờ là nhờ được người đókhen ngợi.

Lợi thế duy nhất của mình bị khóa chặt khiến Iori buồn bã.

Kẻ địch hẳn đang ở vị trí cao! Nếu vậy mình sẽ tiến hành trong bóng tòa nhà và bay rất thấp cho đến khi tiếp cận được xạ thủ và bắt cô ta nhờ vào phạm vi cảm nhận! Ưu tiên đánh bại xạ thủ trước!

Iori do dự và bay xuống, rời khỏi chỗ Ouka với Mari.

Thế nhưng—

“ ‹‹Stardust Aurora››  !”

Một đợt ném bom dữ dội từ trên không công kích cô. Những làn đạn màu cầu vồng đổ xuống ngẫu nhiên đã phá hủy tất cả toà nhà cô có thể trốn đằng sau trong một phạm vi rộng.

Nhìn thấy sức mạnh hủy diệt và lượng ma pháp phi lí ấy, Iori kinh hoàng.

Theo như cô có thể thấy, gần như tất cả tòa nhà đều thành đống đổ nát.

“Còn lâu tôi mới để cô trốn!”

Mari tiếp tục phá hủy nhà và đáp xuống dưới Iori, rồi bắt đầu bắn một trận mưa sao băng từ bên dưới.

Không thể hạ gục chúng bằng tên lửa được… trong trường hợp này mình không còn cách nào khác ngoài việc tránh bằng cách bay lên cho đến khi vào được bầu khí quyển! Nếu xoay xở được để né tầm bắn của xạ thủ, mình sẽ có thể tránh được mọi thứ!

“Tôi sẽ không để cô— ‹‹Tepes Rain››  !”

Ngay khi cô ta chuẩn bị tăng tốc bằng bộ phóng đẩy, thì một giọng nói cất lên ngay trước mặt.

Khi ngẩng mặt lên, cô thấy bóng hình Ouka đang giương hai khẩu súng lên trời.

Trên toàn bộ trời cao là một vòng tròn ma pháp đỏ sẫm.

Và thứ rơi xuống là một lượng lớn những cây cọc khổng lồ.

Iori câm lặng. Cả trên và dưới đều là địa ngục. Lối thoát của cô đã bị cắt đứt. Dù có thể tránh được nó, nhưng vấn đề không phải ở Ouka hay ma thuật của Mari.

Cô có thể đọc được. Nhưng cô không đọc được vị trí hay cách xạ thủ sẽ bắn cô.

Quá dựa vào thông tin lại chính là kẻ thù của cô. Nếu cô trở thành mục tiêu thì sẽ bị bắn hạ trong tình huống xấu nhất.

Nếu vậy thì cô không còn lựa chọn nào khác ngoài việc từ bỏ tránh các chướng ngại vật và bắn hạ tất cả!

“Tôi… là EXE…!’

Cô không thể thua ở đây được. Lòng tự tôn của EXE đang bị đặt trên bàn cân.

Trải rộng đôi cánh cơ khí, cô ta mở các vòng tròn ma pháp nhợt nhạt lên bề mặt. Cô đã dùng tất cả vũ khí còn lại ở tình trạng đầy đủ nhất.

Tia la-ze đánh chặn ở cánh, tên lửa ở chân và một khẩu súng máy.

Nội tại ma pháp ‹‹Full Burst›› . Một đặc tính ma pháp đánh chặn đa hướng của Daji, “Beguile”.

“HẠ TẤT CẢ ĐẠN ĐẠOOOOOO!!”

Khi cô kêu gọi, các tia lửa được truyền đi khắp nơi. Daji đã cấp thông tin và cô khóa tất cả mục tiêu. Bắt đầu đánh chặn.

Ouka và Mari không chịu thua và tiếp tục duy trì hỏa lực liên tục, nhưng không một phát bắn nào chạm được vào cô ta.

Với Iori, không có thông tin về đạn bắn của Saionji mới là vấn đề.

Nhưng nó không thể vượt qua rào cản này được.

Cô nhóc có thể cố bắn cô ở tình trạng này nếu muốn.

Và tôi sẽ bắn hạ bất cứ đòn tấn công nào.

“—?!”

Ngay lúc đó, Iori chắn chắn bắt gặp nó trong tầm nhìn của mình.

Giữa mưa cọc và sao băng, đang bay vút qua lớp đánh chặn trong tuyệt vọng của Iori, là một viên đạn trắng đến thẳng chỗ cô—

Không thể nào.

Viên đạn bay vút qua mọi thứ và bắn trúng khẩu súng máy của Iori và phá hủy nó.

Cái này.

Viên tiếp theo được bắn nhanh đã phá hủy quả tên lửa còn lại của cô ta.

Không phải kĩ năng… của một con người.

Cuối cùng, hai viên đạn được bắn nhanh đã nghiền nát nốt đôi cánh cơ khí của cô ta.

Đám vụn vỡ trở lại dạng hạt ma thuật và tan biến trong không khí.

Với chuỗi ma pháp xé toạc, cơ thể Iori rơi xuống.

Trong lúc rơi xuống, Iori nhìn lại quá khứ của mình. Trước khi nhận ra, cô đã nhớ lại hồi còn là học sinh. Cô ngại ngùng và rút lui khi vào Tiểu đội 35, mỗi ngày cô lại tuyệt vọng kiếm điểm cùng đồng đội. Khi vào năm hai, họ đã mất ba đồng đội vì sai lầm của cô, còn Mamoru bị một vết thương nghiêm trọng. Cô đã gọi Hayato giúp đỡ khi lúc đó ông ấy là một thành viên của EXE.

Cuộc sống của cô bắt đầu từ đó.

Cũng từ khi đó, cô tuyệt vọng theo đuổi sau lưng Mamoru và Hayato.

Đúng….chúng ta chỉ theo sau lưng ngài ấy…chúng ta không quan tâm thế nào là một…thẩm tra viên…”

Cứ như vậy, Iori rơi xuống đất.

Dù được trao cho sức mạnh như là một phần của EXE, cô lại thua đàn em và mất cả cánh. Nghĩ rằng mình không có quyền được sống nữa, cô nhắm mắt lại.

Cô bị một cánh tay nắm chặt lấy.

Khi mở mắt, cô thấy Ouka đang dang rộng cánh và giữ tay cô.

“Ouka-san… sao em lại cứu chị?”

“Ngay từ đầu em không định giết Senpai.”

“….Chị là kẻ thù của em… nếu là em của hồi trước, em sẽ giết chị không thương tiếc mà.”

Ouka có vẻ hơi bực.

“Ngay cả bản thân em hồi trước cũng sẽ không giết đồng nghiệp cũ như Senpai…”

“………”

“Nếu làm vậy, em sẽ đi ngược lại luật pháp ở trong người em.”

Ouka nói vậy và từ từ thả Iori xuống đất.

Ouka đã vô tình nói như Hayato.

Có thứ luật pháp ở trong, Iori không hiểu ý nghĩa của những từ đó. Khó khăn trong công việc của họ là bắt tội phạm một cách tàn nhẫn, nhấn mạnh rằng đó mới là luật pháp của một thẩm tra viên.

Nghĩ rằng một cô gái thế này sao hiểu dược lời dạy của Hayato nhanh hơn mình.

“Cậu đang nói cái gì thế. Vừa nãy cậu còn toàn nói ‘trả thù trả thù’ cơ mà~.”

Mari đáp xuống cạnh Ouka bằng cách dùng nhẫn bay.

“~ ~!!... rồi rồi. Tớ không làm thế nữa.”

“Ngay cả cậu ấy, cũng mới bắt đầu phấn đấu không giết ai cả~.”

“Im đi. Cậu cũng trật từ luôn là vừa.”

Khi hai người bắt đầu cãi nhau, Iori ngẩng mặt.

Như thể cô đang nhìn lại Mamoru và mình trong quá khứ.

Tiểu đội 35. Một tiểu đội đặc biệt tập hợp những con người kì lạ… cứ như khi Iori còn ở đó.

Trong tâm trạng hoài niệm, một nụ cười tự nhiên hiện lên trên khuôn mặt cô.

Đây là một thất bại toàn tập. Những cô gái này đã vượt trước cô một bước. Bị đánh bại bởi đàn em của mình, cô đã mất vị trí đứng nhất. Bắt những đứa trẻ này không còn khả thi với cô nữa.

Iori nghĩ vậy và thả lỏng người.

Đúng lúc đó, cô cảm thấy đau ở ngực.

“………hả?”

Cùng với giọng nói bối rối, máu trào ra từ miệng cô.

Khi cô nhìn xuống ngực mình, cô thấy một mảnh giáp màu vàng nhạt xuyên qua ngực.

“Da…ji…?”

Đó là phần còn lại không bị biến thành vật chất, một mảnh cánh của Daji.

“…Himemiya-senpai!”

Ouka và Mari cũng đã nhận ra và chạy đến chỗ Himemiya. Máu chảy liên tục, nhuộm đỏ mặt đất.

Ouka ôm chầm lấy Himemiya.

“Chuyện gì thế này…?! Tại sao Relic Eater…?!”

“……gh…uu……”

Iori cũng không hiểu.

Thứ duy nhất cô biết, là mình sẽ chết sớm thôi. Cô đã sắp xếp mọi thứ ưu tiên trong đầu. Sắp xếp thông tin. Trước khi bị gián đoạn, cô đã chuyển lời về thứ quan trọng nhất.

Người nắm quyền kiểm soát các Relic Eater là Ootori Sougetsu. Hayato đã đúng. Chủ tịch đã ra lệnh cho họ đuổi theo ông ấy, và muốn che giấu thứ trong tài liệu một cách tuyệt vọng.

Iori nghĩ cần phải nói những thứ đó.

Trái tim Iori, đã khóc, phải không.

Những lời cô muốn nói không còn quan trọng nữa.

Đó là cảm xúc của cô.

“N-nói…nó-i… với Hayato…-senpai…người đó…”

Cố hết sức lực, cô đặt bàn tay đầy máu lên vai Ouka.

Và cô rơi nước mắt lên tiếng.

“Đ-đừng…bỏ em………hãy để em…ở…EXE mãi mãi…”

“…nh.”

“Vì ở cạnh…em…tha lỗi cho chị…hãy…nói anh ấy…”

Nghe yêu cầu của Iori xong, Ouka gật đầu mà mặt cay đắng.

Cô cảm thấy toàn bộ sức lực đã rời khỏi thân thể Iori.

Ouka đặt tay lên vai cô ấy, tầm nhìn của Iori khuất trong bóng tối.

Ngạc nhiên là, không có gì phải hối tiếc. Không có đau buồn.

Chỉ một chút thỏa mãn là còn vang vọng trong ngực.

Nhưng như thể cô ấy đã mệt mỏi rồi, nên bức màn của cuộc đời cô khép lại.


Ouka nhìn xuống Iori đã khuất và đặt cô ấy xuống đất.

Sau khi nhắm mắt, cô đứng dậy.

“…tại sao, lại có chuyện này…”

Mari mím môi, lẩm bẩm không chấp nhận nổi tình trạng này.

Ouka siết chặt tay trước mặt Iori và nghiến răng.

“Là Chủ tịch… ông ta đã kiểm soát tất cả Relic Eater trong lòng bàn tay.”

“…nhưng, tại sao?”

“Vừa nãy Jougasaki-senpai đã có được tập tài liệu. Jougasaki-senpai hẳn đã đọc nó. Vì ông ta muốn che giấu danh tính, nên đã giết cấp dưới của mình.”

Ootori Sougestu là kiểu người như vậy. Ouka đã trải nghiệm nó trước đây. Cái ngày Takeru kí khế ước với Mistilteinn, Vlad đã biến mất giữa cuộc chiến với các Einherjar. Khi Ouka bị thuyết phục rằng kẻ địch đã thất bại, cô còn bị tước đi Relic Eater và không thể làm gì.

“Tôi nói đúng chứ? Vlad.”

‹‹“………đúng, đó là hành động của Vua. Vua đã kiểm soát bọn ta. Nếu không có lớp phủ như này, các Relic Eater không thể làm trái lệnh của ông ta. Đó là cách bọn ta được tạo ra.”››

Nghe giọng vô cảm và trang nghiêm của Vlad, Ouka quay gót.

Mari rụt rè đưa tay ra.

“Đ-đợi đã, chúng ta… sẽ bỏ người này lại ư?”

“…không thể làm khác được. Giờ không phải lúc, nơi này sớm sẽ bị nuốt chửng bởi Thánh địa.”

Cầm Vlad ở hai tay, Ouka cau có.

“Takeru đang gặp nguy hiểm.”

Nếu Sougetsu muốn che giấu tài liệu, thì mạng sống của nhũng người ở đây đang bị đe dọa.




Chương 6 – Luật Pháp Của Ta Sẽ Không Bị Lung LaySửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Sau khi nghe tiếng đánh nhau, Takeru cuối cùng cũng đến được chỗ đài phun nước ở quảng trường.

Takeru thở hổn hển và đặt tay lên đầu gối.

Cầm Lapis chuẩn bị, cậu nhìn vào chỗ râm ở đài phun nước.

Nhìn thoáng qua thì thấy được một trận chiến quy mô lớn đã diễn ra ở đó.

Takeru bước lên mặt đất gồ ghề, tiến đến chỗ quảng trường ở trung tâm chiến trường. Có một người đang đứng đó.

Người đó đang ngước lên trời, Kurogane Hayato.

Bên cạnh ông là một con Long Kỵ Binh bị phá hủy. Đống Long Kỵ Binh đổ nát nhuốm chút ma pháp trước khi biến mất thành hạt vật chất.

Vẫn còn ở chỗ Long Kỵ Binh biến mất là xác của Jougasaki Mamoru đang nằm đó, xấu xí, biến dạng và đẫm máu.

Xác chết được phủ tấm áo khoác của Hayato.

Takeru không nghĩ Hayato lại giết Mamoru.

Vì chí ít Kurogane Hayato không phải người giết đồng đội.

“………”

Một tay nắm chặt tập tài liệu, Hayato tiếp tục nhìn lên trời.

Takeru không trốn nữa và bước đến chỗ ông ấy.

“…Kusanagi Takeru, tại sao cậu chiến đấu.”

Takeru khi bị hỏi bèn trả lời mà không dừng bước.

“Vì em gái tôi. Vì đồng đội tôi. Và vì bản thân tôi.”

“…vì đồng đội cậu? Đáng lẽ đồng đội cậu không cần phải chiến đấu nữa.”

Giọng ông ấy trầm và không có ngữ điệu.

Điều Hayato nói hoàn toàn đúng. Nhưng Takeru dám phủ nhận nó.

“Với họ, tôi là đồng đội. Họ tin tưởng tôi và cố gắng cứu tôi. Tôi không muốn phản bội lại những cảm xúc đó.”

“………”

“Nếu tôi không được cứu, thì đồng đội tôi sẽ không được cứu. Và trên hết, nếu thế giới này không được cứu, thì mọi thứ sẽ không được cứu. Vậy nên—tôi tin vào bản thân mình và chiến đấu.”

Takeru dừng chân và đứng cách Hayato một khoảng.

“Một người vì tất cả, tất cả vì một người à. Thật là một ý tưởng tự cho mình là trung tâm. Đối với ta, nếu có thể cứu mọi người mà cái giả phải trả chỉ có mình ta, thì ta mới chọn làm đội trưởng.”

Nghe những lời nói đó làm Takeru cảm thấy như chúng có nghĩa “Ta sẽ hi sinh bản thân để bảo vệ mọi người”.

“Nhưng hi sinh bản thân lại không ích kỉ sao?”

“………”

“Tôi không biết một mình ngài đã gánh vác những gì, nhưng ngài có đồng đội. Họ đã tuyệt vọng muốn thuyết phục ngài và để biết xem ngài đang cố làm gì. Cái tôi của ngài chính là lí do khiến ngài không nói cho họ về nó.”

“………”

“Tôi không còn phải một mình gánh vác nữa. Không giống ngài.”

Nghe câu nói của Takeru xong, Hayato cúi đầu và quay về phía cậu.

“Vậy ra đó là lí do cậu để Ootori Sougetsu làm kẻ thù. Cậu đã khiến đồng đội liên đới và để cả thế giới làm kẻ thù.”

“Tôi chỉ muốn ngăn ông ta không lợi dụng em gái tôi. Nhưng nếu mục đích cuối cùng của con người đó là phá hủy thế giới, thì tôi sẽ ngăn ông ta lại.”

“Cậu sẽ giết ông ta chứ?”

“Nếu cần thiết thì tôi sẽ làm.”

Một câu trả lời ngay lập tức. Cậu không có chút do dự khi nói đến việc giết chết người đàn ông đó.

Cậu không có ý định tha thứ cho những thứ xảy ra với em gái và đồng đội mình. Nhưng nếu người đó có lí do để duy trì tất cả, thì Takeru muốn biết tại sao.

Việc giết ông ta hay không có thể được quyết định sau đó.

“—Nếu vậy, ta cần ngăn cậu lại bằng mọi giá.”

Hayato rút khẩu súng lục ổ quay màu đen, Caligula.

Và ông rút thêm khẩu lục màu bạc ở bao da dưới thắt lưng, rồi xoay súng và ngắm Takeru.

Takeru nhíu mày.

“Tại sao? Đáng lẽ việc chúng ta đánh nhau chẳng có nghĩa lí gì. Vì đã phản bội và tìm kiếm tập tài liệu này, thì Kurogane-san cũng coi Chủ tịch là kẻ thù đúng không?”

“Đúng. Nhưng, tôi đã thay đổi ý nghĩ sau khi đọc tài liệu này. Tôi không thể cho phép cậu giết Ootori Sougetsu được.”

“………”

“Tôi sẽ phán xét người đàn ông đó với cách thức không phải giết hại. Không được động vào ông ta.”

Hayato nói thờ ơ và kéo búa gõ của khẩu súng.

Takeru cầm kiếm về phía trước và hỏi.

“…có gì được viết trong tập tài liệu đó?”

“Ta không thể nói cho cậu được. Nếu muốn biết, cậu không có cách nào khác ngoài việc lấy nó từ ta.”

Gió thổi giữa hai người.

Dường như không còn cách khác mà phải chiến đấu vì cả hai đã chọn con đường khác nhau dù vẫn cùng chung đích đến.

“Tôi không muốn chiến đấu với ngài. Ngài đã cứu chúng tôi.”

“Ta hành động theo luật pháp của riêng mình. Ta đã làm cho tới giờ và sẽ làm tiếp trong tương lai.”

“Ta không thể hợp tác sao…?”

Chừng nào cậu vẫn còn khế ước với Mistilteinn, thì điều đó là không thể. Theo luật pháp của ta, ta sẽ ngăn cậu ở đây.</i>

Có gì đó trong tim Takeru mách bảo chuyện này sẽ xảy ra.

Từ lúc trở lại từ Học Viện Ma Thuật và tuyên bố trước ông ấy rằng họ sẽ tham gia Liên Minh Dị Giáo, cậu nghĩ vậy. Cậu không thể chĩa kiếm đến người đã cứu mình hai lần.

Thế nhưng, Takeru không thể nhún nhường ở đây được.

Takeru nâng kiếm và chỉnh tư thế.

“Nếu cậu ngáng đường, ta sẽ đánh bại cậu!”

Hayato đứng trước mặt cậu, đặt khẩu Caligula vào tay phải và lặng lẽ nói.

“Tôi sẽ không thừa nhận luật pháp của ngài.”

Một vòng tròn ma thuật xanh biếc xuất hiện dưới chân Takeru.

Một vòng tròn ma thuật đen nhánh và bạc quay dữ dội dưới chân Hayato.

Và—

“ “Summis desiderantes affectibus——” ”

Hai đội trưởng trừng mắt nhìn nhau và đụng độ.

TMG v10 241

“ “—Malleus Maleficarum!” ”

Trước khi bộ giáp quấn quanh người họ, hai người bật nhảy khỏi mặt đất.

Takeru cúi người hết mức và hướng đến chỗ Hayato với thanh kiếm trong bao.

Ở bên kia, Hayato ngắm họng súng Caligula vào Takeru và lao hết tốc lực tới chỗ cậu.

Hai người được bọc giáp trước khi đụng độ.

Takeru nghĩ Kurogane Hayato rất mạnh. Cậu liếc nhìn là thấy. Rất có thể sức mạnh của ngài ấy ngang tầm với sư phụ cậu, Orochi.

Vậy nên kéo dài hay lùi bước không phải ý tưởng hay.

Không còn cách nào khác ngoài việc đánh ông ấy bằng tất cả những gì cậu có ngay lúc khai cuộc—

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi—Heavenly Evil Spirit!”

Cậu lập tức kích hoạt Soumatou đến cực hạn và dùng kĩ thuật rút kiếm tạo lực đẩy để chém cực nhanh.

Đó là tốc độ tối đa của Takeru. Một đòn tấn công vượt xa tốc độ âm thanh.

—Thế nhưng, nhát chém đó đã bị đẩy lùi bằng một viên ma đạn từ khẩu Caligula do Hayato bắn ra.

“!”

Bị đánh bật kiếm đi, Takeru cúi người về sau.

Cậu bất ngờ khi mất sức mạnh, nhưng thứ kinh ngạc hơn cả là việc Hayato có thể bắn vào thanh kiếm đang chuyển động nhanh như vậy.

Sóng xung kích làm tóc Takeru dựng đứng và bụi bay mù mịt.

‹‹“Caligula mạnh như vậy sao…!”››

“Khụ!”

Takeru tận dụng lúc súng giật và dùng tư thế cong người của mình để chuẩn bị tiến thêm bước nữa.

Nhưng trước khi cậu làm được, Hayato đã thu hẹp khoảng cách giữa hai người.

“?!” “Quá chậm.”

Hayato đá. Dù Takeru biết nhưng cậu không nhìn nổi đòn tấn công đó.

Câm lặng. Nó nhanh đến nỗi không có tiếng âm thanh khi cắt xuyên gió.

Một đòn đánh mạnh phá vỡ cơ thể Takeru thành hình chữ V.

Một âm thanh như trái đất vụn vỡ vang lên, theo sau là âm thanh như tiếng sấm sét.

Cậu không tin nổi.

Chỉ cú đá của Hayato thôi đã có tốc độ tương đương với đòn Heavenly Evil Spirit của Takeru.

Dù dường như cậu đã bị thổi bay, nhưng cậu vẫn đứng vững dù phải lấy đầu gối đỡ bụng, và cậu lao về phía trước.

“RRRrrraaaaaaa!!”

Đây không phải lúc quan tâm đến tư thế nữa. Cậu cứ liều lĩnh vung kiếm tấn công kẻ địch.

“Bỏ đi.”

Hayato vẫn giữ tư thế đá ban nãy và bắn ma đạn. Viên đạn lại trúng thẳng vào thanh kiếm.

Lần này Takeru không thể chịu nổi độ dội lại và vai cậu bị ngắt kết nối.

“—Aghh!”

Cánh tay vừa bị ngắt khỏi vai đã phồng lên vì va chạm như lá cờ bay trong gió.

‹‹“Chủ nhân!”››

Khi nghe thấy tiếng thét của Lapis, Takeru lộ vẻ đau đớn khi bị tay Hayato nắm chặt.

Hayato bỏ chân khỏi bụng Takeru và lần này ông cong gối lại.

Và đập đầu Takeru vào đầu gối mình.

Tác động thẳng lên não. Dù hộp sọ không bị nứt nhưng sát thương quá đáng sợ.

Mắt Taker trắng dã và ý thức cậu mất dần.

Rồi Hayato— ngắm súng vào ngực Takeru từ khoảng cách bằng không.

Khi Takeru mất ý thức, Lapis tự hành động. Cô làm bộ giáp dày hơn ở nơi chịu tác động và còn giải phóng ma thuật ở những khoảng trống của phần giáp ngực.

—*đoàng*

Ma thuật bị đẩy ra đã tấn công người Hayato, khiến ông ta phải bỏ đầu Takeru ra trong ngay tức khắc.

Hayato bắn ma đạn vào Takeru đang phóng ma thuật để chạy trốn.

Lapis đã điều chỉnh lượng ma pháp trào ra để thay đổi hướng di chuyển, chuyển động theo đường zic-zag để tránh làm Takeru bị dính đòn trực tiếp.

Ma pháp đã làm cơ thể Takeru bay về phía sau và cậu đâm vào đống đổ nát.

Sau khi lưng đập vào chúng, Takeru tỉnh dậy.

“? ...chết tiệt, ý thức mình… Mình vừa mất, à…”

Cậu lắc đầu và yếu ớt đứng dậy.

‹‹“Chủ nhân… thật đáng tiếc, nhung đối thủ mạnh hơn rõ ràng. Có thể thấy rằng trong cận chiến, ta đang gặp bất lợi.”››

Takeru chỉnh lại khớp vai và lắng nghe Lapis nói.

Bất lợi trong cận chiến. Cậu không muốn thừa nhận, nhưng đúng là như thế.

Chỉ trong khoảng thời gian ngắn như vậy mà cậu đã nhận ra Hayato tài giỏi đến mức nào.

Cậu vô tình nhớ lại lúc được Orochi dạy đỗ hằng ngày. Sự khác biệt giữa sức mạnh của họ quá rõ ràng.

Sư phụ mạnh đến nỗi Takeru chỉ biết cười. Đã lâu rồi cậu mới có một trận chiến với người vượt xa mình.

Những lúc thế này, không có cách nào để cậu có thể thắng nổi nếu không dùng đầu mình một chút.

‹‹“Chủ nhân, em đã hấp thụ rất nhiều sức mạnh ma thuật trong trận chiến cho đến giờ rồi. Trong tình trạng hiện tại, em có thừa để sang dạng Thợ Săn Thánh Thần.”››

“…ta nên làm gì đây?”

‹‹“Lượng đạn nạp vào khẩu Caligula tối đa là năm viên. Hay nói cách khác, là hiện còn hai viên ở trong. Bởi đặc tính của nó nên Caligula không thể nạp cho đén khi hết tất cả đạn. Tức là nếu làm gì đó trong hai đợt nữa, thì ông ta phải nạp đạn.”››

Khi đó mới có cơ hội, ý Lapis là vậy.

Ra đó là lí do Hayato đánh cận chiến và kiềm chế sử dụng ma đạn.

‹‹“Nhưng, nếu ta tiếp cận từ khoảng cách này, đối phương rất có thể đã nạp đạn xong.”››

Nói cách khác là nếu cậu tiếp cận thì cơ hội sẽ biến mất.

Cần phải kết liễu ông ấy từ khoảng cách này.

Đó là lúc Lapis tự động mở vòng tròn ma thuật và bao lấy cơ thể Takeru một lớp ma pháp.

‹‹“Hãy để bản thân bị trúng đạn. Em chắc chắn sẽ bảo vệ anh khỏi hai viên còn lại với lượng ma thuật được tích trữ. Sau khỉ bảo về anh, em sẽ biến thành thanh đại đao, nên hãy đánh bại Kurogane Hayato với nó. Em cũng sẽ dùng lượng ma thuật còn lại để cường hóa nó.”››

Hayato đi chậm rãi và chắm họng súng về phía họ.

Takeru lấy lại tư thế và tin tưởng Lapis.

“—Cùng làm nào Lapis!”

Cậu giơ cao kiếm và dồn hết sức đến giới hạn.

“…Ta hiểu rồi. Cậu đã nghĩ đến chuyện đó rồi. Bảo vệ bản thân khỏi ma đạn, và ép ta nạp đạn.”

Hayato hoàn toàn đọc được suy nghĩ của họ.

Nhưng ông ta lại chơi đùa với nó.

“Nếu là vậy—thì xin chia buồn.”

Ngay khi nói đầy khinh thưởng xong,

“Ta rất nghiêm túc, đánh đi.”

Hayato đặt tay lên cò súng và bắn ma đạn.

Một tia sét đen phóng ra.

Kích thước của nó khác hẳn so với viên bắn trước đó.

“K-Kích thước gì thế này…UOOHH?!!” Ngay sau khi Takeru bất ngờ thốt lên, môt viên ma đạn đen nhánh khổng lồ đã bắn đến lớp ma pháp bảo vệ.

Viên đạn quét qua mặt đất và găm vào cậu.

‹‹“Hhh…! Kh…uu… ra là ông ta còn giữ lại… cho đến tận giờ…?!”››

Lapis cất tiếng đầy bất ngờ và duy trì ma thuật bảo vệ.

Ma thuật bảo vệ không phải điểm mạnh của Lapis. Ban đầu các Relic Eater hầu như không thể dùng ma pháp nào khác nội tại của chúng.

Đó là lí do tại sao hiện tại Lapis đã bổ sung lượng ma thuật hấp thụ cho tới giờ. Thay vì dùng quá trình niệm phép được xây dụng cẩn thận, ma pháp bảo vệ dùng lượng lớn ma thuật để đảm bảo sức mạnh vào độ chịu đựng.

Thế nhưng, ma pháp bảo vệ mà Lapis có thể dùng lại rất căn bản. Nó tiêu thụ nhanh chóng lượng ma thuật.

Viên đạn không biến mất, nó tiếp tục cắn liên tiếp vào chỗ ma pháp bảo vệ.

Nó không phải ma thuật, đó chỉ là một viên ma đạn.

Nó chỉ là một khối ma thuật với lượng nhiều thế này.

Ngay cả phép của Lapis cũng không thể hấp thụ được.

‹‹“Lượng tiêu thụ cao hơn…cứ đà này…!”››

“Cố hết sức đi Lapis… chút nữa thôi!”

‹‹“!!...lượng ma pháp chịu đựng cho viên đạn tiếp theo sẽ…!”››

“Anh sẽ cố né được nó!”

‹‹“Nếu ma pháp của khối này phát nổ, ta sẽ bị dính vào vụ tác động mất…”››

Lapis nói rằng không thể tránh được viên ma đạn có độ lớn như vậy.

Vậy thì cậu nên làm gì? Cậu nên làm gì với đòn tấn công của đối phương?

Sau khi viên ma đạn cuối cùng cũng biến mất, thì dường như không thể duy trì được ma thuật bảo vệ lâu hơn.

Còn một viên đạn nữa.

“Kết thúc rồi.”

Hayato nheo mắt và định bắn viên nữa.

Đó là lúc—


“OOOORRRRRRAAAAAAAAAAAAAAAA!!”


Đột nhiên một bóng hình xanh lá rơi xuống ngắm vào Hayato.

Takeru đổi vẻ tuyệt vọng và hét lên khi bóng đó từ trời rơi xuống.

“Kyouya?!!”

Để phản ứng với đòn đánh bất ngờ đó, Hayato mắt mở to và chĩa súng vào kẻ tấn công từ trên trời, rồi bắn một viên ma đạn khổng lồ.

“—Còn lâu nó mới trúng!”

Kyouya phóng ma thuật để tránh đợt tấn công vào phút cuối.

Đạn của Hayato vọt lên trời và gây nên một vụ nổ lớn.

Do giữa họ có khoảng cách lớn nên vụ nổ không đến chỗ Kyouya.

“Kusanagi! Đánh cùng tôi!”

Nghe tiếng thét của Kyouya, Takeru phóng sức mạnh của chính mình.

“Lapis! Mặc nó đi!.”

‹‹“Rõ. ‘Twilight Enchantment’, đảo ngược bùa phép, giải phóng vật liệu linh hoạt.”››

Thanh kiếm Takeru đang cầm đã biến thành một thanh kiếm song thủ dài năm mươi mét sáng bóng, nhuốm màu ma pháp xanh biếc. Không khí xung quanh thay đổi hoàn toàn và từ lưỡi kiếm, một cơn bão ma thuật quét xuống.

Cậu tấn công chỉ một lúc sau đợt của Kyouya.

Hayato có thể chặn đòn tấn công của Kyouya hoặc tránh nó. Trong trường hợp này, ông không đủ khả năng nạp đạn lại. Hay nói cách khác, Hayato sẽ không phòng bị khi tránh hoặc đánh chặn. Đó là thời điểm Takeru nhắm tới.

—Mình nhất định sẽ không bỏ lỡ!

Để đánh bằng mọi thứ mình có!

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi—”

Cậu siết chặt thanh song thủ kiếm như muốn phá nát nó.

“DAAAAAAAAAAAAAAAAARRRAAAAAAAAAA !!”

Cùng lúc đó, đòn đánh của Kyouya tấn công Kayato. Thêm vào đó, Kyouya bay xuống và phóng ma thuật từ sau và xoay vòng, cậu dùng tonfa để tấn công.

Hayato nâng một tay lên—và bắt nó.

Ở giữa sóng xung kích, Kyouya bị đẩy về phía trước trong lúc đang được tăng cường ma pháp.

Bàn tay mạnh mẽ của Hayato không nhúc nhích chút nào.

“——”

Ở phía ngược lại, trong lúc giữ tay của Kyouya, Hayato ngắm khẩu súng bạc trong tay vào Takeru.

Nhưng đã quá muộn.

Takeru không dừng lại. Cậu không bỏ lỡ cơ hội này và tấn công bằng toàn bộ sức lực.

Sức mạnh tích lũy giờ đã được giải phóng.

“—Yamata no Orochi!”

Một loạt tám đòn với tốc độ siêu nhanh.

Khi ở tốc độ tối đa của Soumatou, sáu nhát chém đa vượt qua cả tốc độ âm thanh—


“Ta đã bảo cậu từ bỏ đi rồi mà.”


Giọng nói của Hayato không đến được Takeru.

Nhưng cơn ớn lạnh lại chạy dọc toàn bộ cơ thể cậu.

Có gì đó đang tới. Vẻ mặt bình tĩnh và chủ động của Hayato, họng súng bạc, tất cả đều nói cho Takeru biết sự thật này.

Nhưng cậu không dừng lại. Yamata no Orochi được xuất chiêu ở tốc độ tối đa thì không thể cản nổi.

Cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài việc dùng nó tấn công trước khi Hayato nổ súng!

Cậu tăng tốc độ và vung nó ngay.

Nhưng—viên đạn được khai hỏa trong tĩnh lặng.

Ánh sáng bạc cỡ hạt đậu.

Bắn thẳng vào thanh song thủ Takeru đang cầm.


*choang*


Một âm thanh như tiếng kính vỡ vang vọng.

Cậu không hiểu chuyện gì vừa xảy ra.

Takeru chỉ đứng đó chết lặng.

Cậu đứng đó, chỉ vậy thôi.

“…………………hả………?”

Thanh kiếm cậu định vung xuống đã trở lại hình dáng ban đầu của một thanh kiếm Nhật.

Thanh kiếm đang phóng ma pháp cũng về trạng thái bình thường.

“Chuyện gì…đã xảy ra…?”

Cậu không có manh mối nào.

Khi viên đạn bạc được Hayato bắn chạm vào họ, mọi thứ đã như thể đòn tấn công ngay từ đầu chẳng xảy ra.

Đòn đánh bị hủy? Đặt lại?

Những gì còn lại chỉ là lớp sương mù bao quanh cậu, đám hạt bạc bị khuếch tán.

‹‹“Không thể nào…tất cả ma pháp em đã tích lũy… đều bị khuếch tán?”››

Hiện tượng này được Lapis gọi là sự khuếch tán.

Cậu không hiểu. Hayato vừa làm gì?

Hayato nắm lấy nắm đấm của Kyouya và ném nhanh cậu ta về phía Takeru.

Kyouya bị đập xuống đất và lăn về phía Takeru.

“Khốn kiếp! Cái gì, vừa diễn ra vậy?!”

“………”

“Cậu đang làm cái quái gì vậy Kusanagi?! Sao cậu không tấn công!”

Kyouya bật dậy và giận dữ chất vấn cậu.

Dù bị hỏi nhưng Takeru không thể giải thích vì cậu không hiểu.

Hayato đút khẩu súng bạc lại và mở ổ quay.

“…Đặc tính ma pháp của Maximilian là yểm phép lên ma đạn và cho phép nó khuếch tán năng lượng của mọi đòn tấn công. Ma pháp, pháp thuật, đòn vật lí, tất cả năng lượng ngay lập tức chuyển thanh ma thuật và bị khuếch tán trong không khí.”

Hayato nói vậy, nghĩa là đám hạt bạc trôi nổi xung quanh họ chính là năng lượng Maximilian lan truyền.

Ông nạp một viên vào ổ quay và kéo búa gõ.

“Trước đây nó mới được dùng ba lần. Chẳng trách Mistilteinn không biết về nó.”

Hayato chậm rãi hướng họng súng Maximilian về phía Takeru lần nữa.

“Sức mạnh của Maximilian không chỉ có lan rộng.”

“—?!”

“Nó có thể ngưng tụ năng lượng khuếch tán—và phát nổ ở bất cứ lúc nào.”

Hayato kéo cò hết cỡ.

Ngay lập tức, các hạt nằm rải rác quanh họ bắt đầu hội tụ trước mặt Takeru.

Các hạt bạc nhỏ tiếp tục tập trung tại một điểm.

Tuyệt đẹp, dù cậu chỉ thể thấy một chút sáng hấp hé, như không biết sao mà ánh sáng đó đối với cậu còn tàn bạo hơn bất cứ thứ gì trên thế giới này—-

“Kyouya! Chạy đi!”

Takeru tuyệt vọng hét lên.

“Kusanagi.”

Nghe thấy giọng nói của Kyouya bên cạnh, Takeru quay sang.

Kyouya đang ngắm họng súng Nero—vào ngay chỗ Takeru.

“Tôi sẽ trả cậu món nợ.”

Kyouya không thèm nhìn cậu và bắn đạn pháo từ khẩu Nero.

Takeru bị thổi bay và đập vào tòa nhà cách đó một trăm mét.

“Au…u…!”

Cậu biết ngay khi bị bắn.

Cậu không nhận sát thương. Viên đạn đó đã bắn bay cậu. Nâng nửa trên người lên, Takeru nhìn Kyouya.

Cậu nhìn chằm chằm bóng hình Kyouya đang phóng người hết tốc lực để tránh khỏi đống sáng hội tụ.

“Kyo—”

Ngay khi Takeru cố hét tên cậu ta, thì thế giới chết lặng trong một lúc, còn tầm nhìn của cậu bao bởi ánh sáng trắng.

Những thứ đến sau đó chỉ là tiếng gầm và xung lực.


Phần 2Sửa đổi

Mười phút trước vụ nổ.

Sougetsu trải tấm thảm trong phòng Chủ tịch và dùng gậy tập chơi gôn.

‹‹“Hiện tại Kurogane Hayato và Kusanagi Takeru đang trong trận chiến. Kurogane đang áp đảo nhưng… chúng tôi nên làm thế nào ạ?”››

Dùng vai áp điện thoại vào má, Sougetsu lắng nghe báo cáo của đội biệt lập.

“Ta không nghĩ Kurogane-kun sẽ giết được Kusanagi-kun, nhưng cứ hỗ trợ Kusanagi-kun nếu tình hình thực sự tệ.”

‹‹“R-Rõ… nhưng mà, ừm…”››

“Sao? Đừng có nói cậu ta đã chết rồi đấy nhé?”

Khi Sougetsu hỏi với nụ cười bức bối, tay cấp dưới đáp lại “cậu ta còn sống”.

‹‹“Chỉ là… Tôi không biết… liệu chúng tôi có hỗ trợ được cậu ta không. Thực lòng thì, khả năng gây sát thương cho Kurogane Hayato là…”››

Nghe vậy, Sougetsu cười gượng và trả lời “không phải lo”.

“Ngươi được chỉ định là Guilotine đúng không. Không cần phải lo chừng nào ngươi còn giữ chúng.

‹‹“R-Rõ.”››

Sau khi cuộc gọi kết thúc, Sougetsu ném điện thoại về phía ghế sô pha. Về với điệu bộ cũ, ông ta quay lại cầm gậy gôn luyện tập.

“Còn khuya mới mong đợi được gì từ chúng… ú.”

Sougetsu cầm cán gậy và nhẹ nhàng đánh bóng.

Quả bóng lăn trên tấm thảm xanh lá rồi theo đà đến lỗ, nhưng không rơi xuống.

“Gừừừ.”, ông lớn tiếng gầm gừ và *bộp*! Ông ta dập chân xuống sàn.

Quả bóng rơi ‘cộp’ xuống cái cốc, Sougetsu tạo tư thế chiến thắng và hét ầm “TUYỆT!”.

Rồi sau đó,

“…ông muốn gì?’

Đám thịt đỏ tràn ra sàn với âm thanh nhớp nháp. Kiseki xuất hiện ở trung tâm.

“—Oaaa?! C-c…con làm ta giật cả mình. L-làm gì với cái cách con xuất hiện đi, nó không tốt cho tim ta đâu.”

“Tôi không quan tâm. Ông muốn gì?”

Khi Kiseki nói hờ hững, Sougetsu đặt gậy lên vai và mỉm cười.

“Thực ra, có thứ ta muốn con giúp. Kurogane-kun…con biết đó, một thẩm tra viên đã bắt con đầu tiên, con nhớ ông ấy không?”

“Tôi không biết.”

“Ra vậy. Chà, cái con người có sức mạnh phi lí đó hình như hiện tại đang chiến đấu với Onii-chan của con. Và, giống như những lần với Onii-chan của con, cậu ta có vẻ bị áp đảo. Cậu ta có thể chết thật.”

Hyakki Yakou nghe vậy bèn nổi lên dưới chân Kiseki.

Hẳn là bởi cô ấy nghe anh trai mình gặp nguy và muốn đến đó.

Tôi sẽ là người giết Onii-chan.

Cô không nói vậy, nhưng đôi mắt lại rền rĩ.

“A, từ từ từ từ. Đến thẳng đó là KĐ[6]. Con không thể.”

“Im đi. Đừng có mà ra lệnh cho tôi. Kiseki sẽ đi cứu Onii-chan.”

“Con sẽ không đến kịp nếu đi thẳng đến đó đâu. Bình tĩnh, các Relic Eater sản xuất hàng loạt có tế bào của con đã được gửi đến lực lượng biệt lập. Nó sẽ đủ để thức tỉnh chúng. Sau cùng thì con có thể điều khiển tế bào mà.”

Kiseki trừng mắt nhìn Sougetsu với các đôi mắt ở cơ thể, còn ông ta đứng cười toe toét và giơ ngón trỏ.

“Đó? Có ta làm đồng minh tốt hơn mà phải không? Ở đó Onii-chan của con sắp bị giết rồi.”

Cô im lặng một lúc và sau đó nhắm mắt lại.

Thay vào đó các con mắt xuất hiện trên Hyakki Yakou dưới chân cô và quằn quại xung quanh.

Hẳn nó đã cảm nhận được các tế bào ở trong đám Relic Eater sản xuất hàng loạt.

Sougetsu gật đầu hài lòng và quay lại luyện chơi gôn.


Một đám mây bụi thổi cuồn cuộn từ đống đổ nát, Takeru gượng bò từ bên dưới.

“Khh………”

‹‹“Chủ nhân, anh bị thương sao?!”››

“Anh…ổn. Anh vẫn xoay xở để di chuyển được.”

Dù sát thương cậu phải nhận từ vụ nổ là không đáng kể, nhưng lúc bị dính đòn ở bụng lúc đầu lại cực lớn. Nếu không có Lapis gia cố cơ thể, thì cậu đã tan thành từng mảnh rồi.

“…Lapis, em có thể tìm kiếm phản ứng của Kyouya không?”

‹‹“Có một tín hiệu sinh học. Ở tây nam, ngay góc phố.”››

Khi Takeru quay sang hướng tây nam, cậu tahays một bàn tay nhô ra từ mảnh vỡ.

Cậu lập tức chạy đến và kéo Kyouya ra khỏi đống đổ nát.

“Cậu ổn chứ…?!”

“…ừ…”

Kyouya mở mắt rên rỉ.

Cơ thể cậu ta bị đánh bầm dập còn hơn cả Takeru. Bộ giáp trên toàn cơ thể bị thổi bay và đặc tính ma pháp Tyrant đã bao phủ hầu hết cơ thể cậu với đầy vết bỏng. Dù nhờ có bộ giáp mà cậu ta chưa bị gãy xương, nhung có lẽ cậu không thể chiến đấu được nữa.

“Nero, có đó không? Cô dùng sức mạnh chữa được không?”

‹‹“…Im đi…Em đang làm đây…”››

Một giọng nói hờn dỗi vang lên trong đầu cậu ta.

‹‹“Khả năng phục hồi của cô phải cao chứ, sao lại chậm chạp đến thế.”››

‹‹“Im đi, đồ ngốc! Tôi không thể hồi phục dù muốn lắm! Đó là lỗi của cô, chết tiệt! Tôi không thể ra ngoài nếu trái tim Chủ nhân không được trả thù!”››

Khi Lapis xen vào, Nero tức giận.

‹‹“Chủ nhân đang làm cái gì đấy! Gì mà trả nợ chứ, đừng đùa giỡn nữa…! Sao lại giúp tên ngốc này chứ…anh làm em thất vọng! Trả thù cho em còn chưa làm xong mà!”››

“Người…nên im lặng là cô đó, khẩu súng ngốc ngếch… ngay từ đầu, cô không phải lo lắng cho tôi.”

Kyouya đành phải lên tiếng.

Khi Takeru cố cho cậu mượn vai, Kyouya bèn giật phắt tay.

“Nếu có thời gian, đừng có bận tâm đến tôi… đi chiến đấu đi.”

“Nhưng mà…!”

“Trật tự. Im lặng. Tôi phải trả món nợ của mình. Phần còn lại là cậu quyết định…!”

Kyouya đấm vào ngực Takeru và nghiến răng.

“Tôi sẽ không chết thế này đâu… Akira đang đợi tôi…! Chắc chắn tôi sẽ quay trở lại…!”

“………”

“Câu giờ cho đến lúc tôi hồi phục… nếu không làm nổi thì tôi sẽ làm hộ…!”

Takeru nhìn đôi mắt giận dữ của Kyouya và thấy nhẹ nhõm.

Trong khi Nero nói trái tim trả thù của cậu ta đã giảm, nhưng nỗi ám ảnh của người này ít ra vẫn chưa đổi. Anh ta sẽ không chết. Dù có phải bò thì cậu ta vẫn sẽ sống sót.

“Cảm ơn cậu, Kyouya.”

“Dừng lại! Kinh quá!”

Takeru cười đáp lại và đứng dậy.

Bước qua đống đổ nát, cậu đi về phía quảng trường không còn giữ được nguyên trạng.

Kurogane Hayato vẫn đứng ở cùng vị trí như trước đó.

“Cậu ta là một tên như một con chó lạc, nhưng Kirigaya vẫn cố chịu đựng được à. Không tệ đâu.”

Tiến về phía Hayato, Takeru chĩa kiếm sang bên.

“Tiếp tục chứ? Kusanagi.”

‘Tất nhiên rồi. Không thì tôi không thể đối mặt với Kyouya được. Nếu Kurogane-san đưa tôi tập tài liệu thì sẽ khác.”

“Không được. Ta đã quyết định rằng thông tin này không thể được tiết lộ cho bất cứ ai. Kusanagi, cậu không có lí do gì để chiến đấu với Ootori Sougetsu. Để việc xử lí người đàn ông đó cho ta.”

“………”

“Cũng như với Kusanagi Kiseki. Trẻ con không cần phải chiến đấu.”

Dù đây là câu nói hống hách và một chiều khi cậu bị gọi là một đứa trẻ, nhưng kì lạ thay, Takeru không cảm thấy khó chịu hay tự ti.

Chỉ là đã bao lâu rồi từ lúc cậu bị đối xử như một đứa trẻ.

Khi chiến đấu với Hayato, cậu đã hiểu một điều.

Cậu nhận rõ nó khi thấy Kyouya bị thương.

Kurogane Hayato, người này—từ đầu đến giờ, không đánh nghiêm túc.

Trong trận chiến này tới tận giờ, ông ấy có rất nhiều cơ hội để kết liễu Takeru. Mình Takeru cũng đếm được ít nhất là mười lúc Hayato có thể lấy mạng mình.

Cũng như vụ nổ vật chất của Maximilian. Dù đúng là nó trúng Kyouya không khoảng cách, nhưng cậu ta vẫn sống. Bộ giáp chỉ bị thổi bay và da bị bỏng. Lapis cũng gọi các vết thương là “chỉ thế này thôi sao”, nghĩa là Hayato đã nén sức mạnh vụ nổ.

Người này không có ý định giết họ ngay từ đầu.

Thứ ông ấy cố cho họ thấy là sự khác biệt áp đảo giữa sức mạnh hai phía, để họ từ bỏ nổi loạn không cứu Kiseki nữa. Chí ít giết Takeru không phải nhiệm vụ của ông ấy.

Chắc chắn ông ấy đang cố ngăn Takeru và những người khác chiến đấu.

Ông ấy đang cố khiến Takeru và những người khác nhận ra kẻ địch mạnh đến nhường nào.

—Dù ta có nhẹ nhàng, thì cậu cũng không thể thắng.

Đó là điều Hayato muốn cậu nhận ra trong lúc chiến đấu.

Trong trường hợp đó, cậu nên làm gì đâu?

Quá rõ ràng.

Tôi cũng—sẽ để ngài hiểu.

Tôi cũng có sức mạnh cần để đánh bại ngài.

Như đã nói, người cần lui là ngài.

Người này không phải kẻ thù của cậu.

Với Takeru, ông ấy là một bức tường.

Trừ khi cậu xuyên qua được bức tường này ở đây, không thì cậu sẽ không thể cứu được Kiseki hay đánh bại Ootori Sougetsu.

“…ngài cứ nói những gì mình muốn, còn tôi, cũng có thứ muốn trình bày.”

“………”

“Tôi phải cứu Kiseki. Không ai ngoài tôi—có thể cứu em ấy!”

Những lời nói của Takeru, người tin tưởng vào bản thân mình.

Không cần phải tìm kiếm lí do chiến đấu.

Cậu là anh trai em ấy, cậu đã làm tổn thương em ấy, và cậu có thể bảo vệ em ấy.

Đó là lí do cậu sẽ cứu em ấy. Có thể cô ghét nó, nhưng cậu vẫn sẽ tiếp tục đưa tay ra. Có thể cô ấy trốn đi, nhưng cậu vẫn tiếp tục đuổi theo.

Đó là những gì cậu có thể làm.

Takeru dừng bước, và biến thành một con quỷ chuẩn bị kiếm.


“Môn đồ phái Double-Edged nhà Kusanagi, Kusanagi Takeru—Tôi sẽ chứng minh cho ngài thấy! Rằng có những thứ chỉ tôi mới cứu được…!”


Nghe thấy câu nói đó, Hayato hơi nhíu mày và nhắm mắt.

Nhưng chỉ được một lúc.

Khi Hayato mở mắt ngay, trong chúng là một quyết tâm không thương xót.

“Tốt lắm. Thế thì ta sẽ dạy cho cậu, những người cậu định đối mặt mạnh đến thế nào, họ dị thường thế nào. Rồi, từ bỏ đi—cậu không cần phải biết về sự thật của thế giới đâu.”

Rồi ông bắt chéo hai khẩu súng lúc trong tay và mở vòng tròn ma thuật.

Bộ giáp đen nhánh và màu bạc chồng lên nhau, đầu Hayato được bọc thép.


“Kurogane Hayato, đội trưởng của Đội Cảnh Sát Chống Bạo Động Zeroth thuộc Ban Thanh Trừng. Đến đây—Kusanagi Takeru.”


Con ngươi trong bộ giáp lóe xanh.

Lúc đó, trận chiến giữa hai người bắt đầu.

Người tấn công trước là Takeru. Cậu tấn công người mạnh nhất EXE.

Mánh khóe sẽ không có tác dụng. Tất cả sẽ bị khẩu súng bạc khuếch tán. Mình chỉ có thể thách thức ông ấy bằng kiếm thuật của mình!


Sẵn sàng, Takeru nhảy sang ngang giữa lúc chạy.

Cậu kéo nửa người về sau, rồi xoay toàn bộ cơ thể và đâm kiếm.

Unicorn's Destructive Lance.

Đòn đánh tập trung vào một điểm lao về phía Hayato.

Và Hayato—chặn cú đâm, bằng cách dùng một tay bắt lấy lưỡi kiếm.

“!”

“Quá chậm!”

Ngay khi nghe thấy giọng nói đó, Takeru nhận ra mình đang ở trên không.

Bộ giáp ở bụng đã bị vỡ.

Cậu đã bị dính đòn gì? Cậu bí đá lên trời chăng?

“Cậu làm gì đi nữa—đều quá chậm!”

Trước khi kịp nhận ra, Hayato đã nhảy lên và xuất hiện ngay cạnh cậu ở trên không.

Khi cậu bất ngờ và cố xác nhận sự hiện diện của ông ấy, thì lần này cậu bị ném xuống đất.

“…chếttt…tiệt…!!”

Takeru đứng ngay dậy và kích hoạt Soumatou, rồi đọc chuyển động tiếp theo của Hayato và tránh sang phải.

Ngay sau đó, cú đá của Hayato nhằm thẳng xuống đất. Đất vỡ nát và đá cuội bắn vương vãi khắp nơi.

Ông ấy nhanh quá, ngay cả khi mình đã dùng Soumatou!! Mình nên tăng tốc độ hơ—?!

Dù cảnh tượng trước mặt cậu chậm lại, nhưng Hayato vẫn tiếp cận Takeru với tốc độ cậu không theo nổi.

Thế này cũng quá chậm sao?!

Họng súng của Caligula đã dí vào đầu cậu.

Và Takeru—

“CHƯA XONG ĐÂUUUUUuuuuuu!”

—Nâng sức mạnh của Soumatou lên cao hơn.

Trong thoáng chốc, cậu đã đạt giới hạn tốc độ và tránh được trước khi viên đạn được khai hỏa.

Cậu hạ thấp eo và cố giáng một đòn mạnh vào Hayato từ phía dưới.

Nhưng—trước mặt cậu, lại là họng súng.

Nòng súng của Maximilian.

Không phải Hayato đoán được rằng Takeru sẽ tránh Caligula và vòng xuống dưới người mình. Chắc chắn Hayato đã chuẩn bị Maximilian trước khi Takeru tránh.

Không đủ nhanh.

Viên ma đạn bạc đã được khai hỏa. Nếu bị bắn trực tiếp, nó thậm chí có thể khuếch tán dạng Thợ Săn Thánh Thần.

“Khốnnnn nạnnnn!!”

Cậu xoay cổ, xoay người để tránh viên đạn bạc.

Để tăng tốc qua cả giới hạn, Takeru phải lạm dụng não mình.

Nhanh hơn, nhanh hơn.

Takeru lăn trên mặt đất sau khi viên ma đạn sượt qua má.

Dù chỉ mất một tích tắc để kích hoạt Soumatou, nhưng tốc độ của cậu vượt xa vận tốc âm thanh và chuyển động của cậu thôi cũng tạo ra sóng xung kích. Độ trễ từ đà di chuyển rất dữ dội và nó khiến thời gian dừng lại.

Hayato lạnh lùng nhìn Takeru vừa tránh được và nạp thêm viên nữa vào khẩu Maximilian.

Khẩu Maximilian cần phải nạp sau mỗi phát bắn.

“…ra cậu nâng tốc độ cao hơn à. Nhưng nó chưa phải tốc độ ta không thể bắt kịp đâu.”

Takeru đứng dậy và cố nâng kiếm.

—*choang!*

Hayato theo sóng xung kích và xuất hiện trước mặt cậu.

Thấy Hayato ở khinh miệt mình khi xuất hiện ngay trước mặt, Takeru không nói nên lời.

“Có thế này thì cậu làm được gì? Cậu là người chẳng làm nổi thứ gì nếu không phụ thuộc vào Mistilteinn.”

“…aa…uaaaa…!!”

“Người cậu muốn chống lại là kẻ địch có cấp độ như này…! Ta sẽ cho cậu hiểu điều đó…!”

Ngay khi khuôn mặt Hayato méo xệch vì giận dữ—nó bắt đầu.

Bạo lực từ một phía. Hủy diệt từ một phía. Khác biệt sức mạnh từ một phía.

Các đòn tấn công vượt xa tốc độ âm thanh nhắm vào cơ thể Takeru.

Các đòn đánh khá đơn giản. Di chuyển cơ thể như một cơn lốc, dùng cả hai tay hai chân, đầu và dùng Caligula bắn ma đạn.

Nó như thể Takeru nhận đòn từ mọi phía cùng một lúc.

Cậu không thể thấy chúng. Cậu không thể bắt kịp chúng. Cậu không thể hiểu chúng.

Cơ thể cậu đang vỡ vụn.

‹‹“Chủ nhân! Ta chỉ có thể kích hoạt dạng Thợ Săn Thánh Thần ngay bây giờ! Cứ đà này anh sẽ chết mất! Lượng ma pháp duy trì dạng Thợ Săn Phù Thủy… không còn nữa…!”››

Giữa lúc dính bão đòn đầy bạo lực đến mỗi cậu không thể cảm thấy đau đơn nữa, thì giọng nói của Lapis vang vọng.

Cậu biết kể từ lúc Hayato bắt đầu đòn tấn công liên tục, Lapis đã tập trung cường hóa phòng thủ và dây thần kinh trong toàn bộ cơ thể cậu. Lí do duy nhất mà cậu sống sót khỏi các đòn tấn công siêu thanh này là nhờ có cô ấy. Nếu cậu ở dạng Thợ Săn Phù Thủy bình thường thì đã chết từ lâu rồi.

Não của Kurogane Hayato có sức mạnh xử lí như Takeru khi dùng Soumatou.

Hơn nữa, Hayato còn ở trạng thái bình thường. Cao tốc giới này là chính mắt Hayato nhìn thấy.

Không có cách nào đánh bại được ông ấy. Không còn cách nào đánh bại hoàn toàn ông ấy ngoài việc dựa vào sức mạnh của dạng Thợ Săn Thánh Thần.

Nhưng Takeru kiên quyết từ chối nó. Không thể nói lên suy nghĩ của mình, cậu lắc đầu đáp lại lời Lapis muốn kích hoạt dạng Thợ Săn Thánh Thần.

Ta không thể. Dạng Thợ Săn Thánh Thần là thứ không phải để sử dụng khi tuyệt vọng. Đó là phương sách cuối cùng. Không được sử dụng trừ khi họ phải tự tin chiến thắng nếu dùng nó.

Giờ vẫn chưa phải lúc sử dụng.

Các đòn tấn công liên tục đã chấm dứt và Hayato nắm lấy cổ áo Takeru.

Hayato nhìn chằm chằm, nghiến răng và đánh Takeru cho đến khi thỏa mãn.

“Đi trốn cùng đồng đội cậu và không ra ngoài cho đến khi chiến tranh kết thúc. Đó là lựa chọn chính xác mà cậu nên theo. Mạng sống của cậu giờ không chỉ là của mỗi cậu nữa. Cậu có đồng đội muốn bảo vệ cho cậu, đúng không. Tại sao cậu không hiểu rằng cách tốt nhất là cậu cùng đồng đội không chiến đấu chứ…?! Cậu tiếp tục chiến đấu, tức là đang từ bỏ tất cả!

“——”

“Ta không còn gì để mất! Thế nên ta mới gánh vác tất cả!”

“——”

“Nếu cậu nghĩ đến đồng đội mình, về thế giới này—thì đừng chiến đấu nữa!”

Mâu thuẫn và bản ngã, hi vọng và thỉnh cầu, một cú đánh dồn toàn bộ trọng lượng đánh thẳng vào má Takeru.

Cơ thể Takeru bị thổi bay như một thiên thạch.

Nghĩ nó đã xong xuôi, Hayato định nhắm mắt.

Nhưng—Takeru đã đặt chân xuống đất và dừng lại được nhờ sượt trên mặt đất.

“………!”

Cậu không ngã gục. Sau khi nhận một đòn đánh không thương tiếc, Takeru vẫn đứng vững.

Ý thức của cậu hẳn đã biến mất.

Cơ thể và tinh thần cậu không còn ở trạng thái phù hợp. Cậu hẳn đang trong tình trạng lộn xộn.

Nhưng—Takeru vẫn đứng vững.

“………HAA…………Aa—”

Tiếng rên rỉ khó nhọc thở ra từ miệng Takeru.

Cơ thể bầm dập của cậu tự nhiên ôm lấy thanh kiếm của mình.

Trong đầu cậu chỉ còn một ý nghĩ tàn dư.

Suy nghĩ của cậu đã không còn của một con người, mà là của một con thú, thứ khiến cậu trở thành sinh vật chỉ tìm kiếm một ham muốn.

Cứ nhu thể cậu đã là một sinh vật như ác quỷ tàn nhẫn liên tục lấp đầy ham muốn của mình.

Thứ cậu tìm kiếm.

Là tốc độ.

Nó chưa đủ. Tốc độ cậu chưa đủ. Yếu tố cần thiết để đánh bại người trước mặt cậu đơn thuần là kiếm thuật. Trong số đó, chỉ là đọ về tốc độ kiếm thuật.

—Soumatou. Cấm thuật của phái Double-Edged.

Sau khi Takeru học Soumatou, sư phụ cậu, Orochi, đã nói.

⸢“Ngươi thấy đó, loài người bị hạn chế chuyển động do bộ não bị giới hạn. Bởi vậy nên cơ thể và não họ không bị phá vỡ. Đó là thứ ngươi không thể đi ngược lại ý chí. Nó cũng giống như Soumatou, nó cũng có giới hạn. Thứ giới hạn ấy, chính là nói đến giói hạn tận cùng. Có thể nói giới hạn này là bằng chứng cho việc ngươi là con người.”⸥

Nếu giới hạn là bằng chứng cho việc là con người.

—Vậy thì điều gì xảy ra với một con người khi nó được nới rộng?

⸢“Hắn ta sẽ chết. Con người không thể chịu nổi nó.”⸥

Takeru hồi trước đã băn khoăn về nó sau khi nghe câu chuyện từ Orochi.

Tại sao không còn là con người thì người đó sẽ chết, cậu tự hỏi.

Nếu có thể, thì một người có cơ thể không phải của loài người thì sao, cậu tự hỏi.

Trong trường hợp đó, thì mình nên làm gì?

Không phải giờ Takeru mới nhớ lại kí ức.

Cậu chỉ tìm kiếm tốc độ như một con thú.

Tốc độ tiệm cận đến tầm quái vật.


—Nhanh hơn——nhanh hơn nữa.

Nhanh hơn nhanh hơn nhanh hơn nhanh hơn nhanh hơn nhanh hơn.

Nhanh hơn nhanh hơn nhanh hơn nhanh hơn nữa——không đủ—— không đủ không đủ không đủ không đủ không đủ——vươn tới vươn tới vươn tới vươn tới vươn tới vươn tới vươn tới vươn tới vươn tới.

—Tới đâu?

Không cụ thể—chỉ là, nhanh hơn, cứ nhanh hơn là được. Nhanh hơn và tiến nhanh hơn về phía trước.

‹‹“Chủ nhân! Thế đủ rồi! Làm ơn dừng lại đi! Làm ơn đ—ầu— h———————”››

Giọng nói của Lapis trong đầu cậu bị biến dạng.

Không, nó đã tụt lùi đằng sau. Cậu không còn nghe được nó nữa.

Giọng nói của cô ấy đã chậm dần. Âm thanh chậm dần.

Mây trên trời cậu nhìn được đã đứng lại.

Hayato đang im lặng cũng đứng lại.

Takeru có thể thấy độ ẩm trong không khí. Cậu có thể thấy âm thanh vang vọng trong không gian. Cậu có thể thấy hạt ánh sáng di chuyển trong không khí.

Mọi thứ ngoài ánh sáng đều đứng lại, một cảnh tượng tuyệt đẹp và lộng lẫy.

Thấy cảnh đó, ý nghĩ của một con quái vật tìm kiếm tốc độ trong cậu đã tỉnh táo trở lại.

—Aa, khu vực này không phải nơi một con người nên tiếp cận.

—Mình không thể đến đó. Mình cần quay lại.

—Mình cần phải cứu.

—Mình cần sống sót và trở lại.

Khi cuối cùng nhận ra, thì Takeru đã bước vào bất động giới.

Cậu nắm chặt chuôi kiếm và cầm vỏ bọc. Cậu cúi thấp và ngã người về phía trước.

Cậu rút—thanh kiếm ra.

“Phái Double-Edged, nhà, Kusanagi—”

Trong thế giới mà không nghe nổi giọng nói của chính mình, Takeru,

—đã xuất chiêu.


Đòn tấn công cậu không hay biết không được viết trong bí pháp của phái Double-Edged nhà Kusanagi.

Lí do là bởi người sáng tạo ra chính là Orochi. Ông không hài lòng vì chẳng có lối di chuyển bí mật nào trong phái Double-Edged nên đã tự mình nghĩ ra.

Với khao khát có tốc độ vượt qua giới hạn của con người, bỏ lại âm thanh phía sau, đơn giản là nhắm tới ‘ánh sáng’ luôn tự tôn là tốc độ tối đa.

Thứ sinh ra trong quá trình, chính là kĩ thuật này.


Bí thuật phái Double-Edged nhà Kusanagi—Đao Kusanagi.


Thời gian trở lại thực tại ngay khi cậu rút kiếm khỏi vỏ và nhắm vào Hayato.

Không ai trong nơi này biết nó đã xảy ra.

Hayato từ từ nhìn xung quanh tìm kiếm Takeru.

Ông quay lại nhìn Takeru không thể phát hiện được đang di chuyển ngay ở phía sau mình.

Và khi ông thấy lưng Takeru—thì bộ giáp ngực của Hayato đã vỡ vụn và máu trào ra ngoài.

Cùng lúc một âm thanh gầm vang từ hàng chục mét dưới đất, băng qua chỗ Hayato đứng.

Hơn thế nữa, cánh tay Takeru vừa vung kiếm bị luồng không khí bắn trúng và trong trạng thái tồi tệ.

Tiếng gầm sau nối tiếng gầm trước, hủy diệt sau nối hủy diệt trước bị tụt lại sau đòn đánh của Takeru.

Thế giới lấy lại sự im ắng của nó năm giây sau.

“…gha…kghh…hh.! Cái, quái gì vừa xảy ra…!”

Hayato có một vết chảy máu lớn ở ngực và quỳ xuống. Dù trong đầu ông biết mình vừa dính một đòn đánh thần thánh, nhưng ông không thể tin nổi.

Ông còn sống quả là một phép lạ.

Khi đấm mặt Takeru và thấy cậu ta đứng vững không ngã, Hayato đã có cảm giác không ổn.

Người ta gọi đó là điềm báo, ông cảm thấy tinh thần Takeru không ổn và tập trung sức mạnh của Maximilian cũng như Caligula vào ngực để tăng phòng thủ.

Điềm báo đã đúng.

Ngay cả Hayato cũng chỉ thấy được Takeru biến mất.

Một đòn đánh ở tốc độ không thể có. Không chỉ vượt qua rào cản âm thanh, nó còn vượt xa hơn, xa hơn và xa hơn nhiều. Một nhát chém không tránh được.

Kĩ thuật vô nhân tính được tạo ra bởi phái Double-Edged nhà Kusanagi… đòn đánh đó ở đẳng cấp khác hoàn toàn đến nỗi Kurogane Hayato không thể bắt kịp.

“…vậy là cậu ta đã vượt qua mình…ngay ở đòn đó.”

Hayato nheo mắt và nhận ra mình bị Takeru đánh bại.

Hiện tại, vị thế của Kurogane Hayato cao đến mức không đo đếm được. Dù phía trước có thế nào, dù chỉ là tạm thời, thì Takeru đã vượt qua Hayato.

Dù Hayato định khiến cậu quy phục và đầu hàng, nhưng thời thế đã thay đổi và ông đành phải đầu hàng.

Hayato nhắm mắt và thở hắt ra.

Ông không thể ngăn cậu ta.

Thất bại này, có thể gọi là bước đầu trên con đường hủy diệt thế giới này.

Hayato đã đọc qua tài liệu và thấy nó thuyết phục.

“Ta…không còn gì để nói nữa.”

Ông thoát khỏi dạng Thợ Săn Phù Thủy và đứng dậy.

Dù nhận sát thương nhiều hơn bản thân nghĩ, nhưng nó không đủ để ngăn ông di chuyển.

Nhích cơ thể đau nhức, Hayato đi đến chỗ Takeru đang ở. Takeru đang nằm trên mặt đất, bên cạnh là Lapis dùng lượng ma pháp còn lại để hồi phục cơ thể cậu.

Khi nhận ra Hayato, Lapis dứng dậy và dang tay như muốn bảo vệ Takeru.

TMG v10 281

“………”

Đây là lần đầu ông thấy một Relic Eater bảo vệ Chủ nhân của nó đến tuyệt vọng thế này. Caligula và Maximilian không tin tưởng Hayato, thay vào đó là tuyên thệ trung thành với ông. Làm khế ước với “Đại Anh Hùng” chỉ là bản năng tự nhiên của một Thánh Bảo Ma Thuật. Chúng không lộ phản ứng như con người như cô bé xanh biếc này.

Thật là một bí ẩn. Thanh kiếm từng tự hủy hoại lại đang hành xử như một con người.

Cô bé và chàng trai này… có thể, có lẽ được. Hayato nghĩ.

“…ta không định tấn công cậu ta nữa.”

“………”

“Cố hết sức bảo vệ cậu ta đi. Vậy ra con người này không đi sai đường… không còn là một thanh kiếm sát thần nữa. mà như một con người.”

Hayato lấy tài liệu ra khỏi túi.

Và lúc đó ông nghe lấy những tiếng bước chân từ phía bên kia đống đổ nát.

Ông có thể biết qua tiếng chân. Đó là đám tiểu đội 35.

“……! Kusanagi!”

“Takeru?!”

Ouka lộ mặt trước, khi thấy Takeru nằm gục, cô không chần chừ chĩa họng súng về phía Hayato. Tiếp đó là Mari tạo vòng tròn ma thuật và sẵn sàng tham chiến.

Sau nữa là Ikaruga trừng mắt nhìn Hayato và Usagi ôm lấy Takeru.

“…l-làm ơn dừng lại, đừng làm gì hơn nữa…!”

Usagi bám dính lấy Takeru như muốn bảo vệ cậu.

Ngay lúc đó, có một sự hiện diện đằng sau ông xuất hiện.

“….đã làm ông phải đợi đồ khốn…! Ai là chó lạc hả…?!”

Hayato có thể biết ngay sau khi được chữa lành đến mức di chuyển được, Kyouya đang chĩa khẩu Nero sau ông.

“………”

Trong tình huống này, Hayato bình tĩnh nhìn lên trời.

Ông nhắm mắt và tưởng tượng số phận của họ.

Ông mường tượng số phận của Kusanagi Takeru.

Với thanh kiếm này… và những đồng đội này… có lẽ… Kusanagi Takeru có thể tiếp tục mà không bị sự hủy diệt mời gọi…

Ông có chút hi vọng.

Có lẽ, có thể… đây là lần đầu tiên ông dùng nhũng từ ngữ đó.

Hayato mỉm cười.

Ouka lộ vẻ ngạc nhiên.

Lần đầu tiên cô thấy Hayato cười.

“…không sao. Ta thua rồi. Mang thông tin của Mineshiro và đi đi.”

Nói xong, Hayato ném tập tài liệu của Mineshiro Kazuma.

Usagi vội vã bắt lấy.

Dù Takeru có đọc tài liệu hay không thì cậu ta cũng không rút lui. Đó là điều Hayato học được qua trận chiến này.

Ông không biết làm sao để Kusanagi Takeru đi tiếp sau khi biết được sự thật, nhưng dù ở trường hợp nào thì chàng trai này sẽ không dừng lại. Cố ngăn cậu ta đều vô nghĩa.

“………”

Nhưng tốt nhất là không để họ biết.

Số phận này quá nặng nề cho cậu ta. Hayato có thể thấy nỗi thống khổ đang đợi cậu ở tương lai.

Hayato lấy thêm thứ nữa ra khỏi túi và ném nó cho Ouka.

“Ootori Ouka. Cái này nữa.”

Đó là một cái mề đay.

Ouka một tay tóm lấy nó và bối rối nhìn nó.

“Bên trong ta có viết nơi giấu cơ thể của Mephistopheles.”

“….cái…”

“Chắc cô sẽ cần. Cô có thể đi và phục hồi nó.”

Dù bất ngờ nhưng Ouka nhìn Hayato với ánh mắt khó hiểu.

Hayato có thể hiểu tâm trạng bối rối và biết ơn của cô.

“………đội trưởng Kurogane.”

“Ta không còn là đội trưởng của cô nữa. Cậu này mới là đội trưởng của cô.”

Ông nhìn xuống chỗ Takeru.

Trong ánh mắt đó chất chứa một sự hoài niệm.

Hayato nghĩ. Chàng trai này, sẽ bước một con đường khác hẳn mình và Mineshiro Kazuma.

Có cái tôi mạnh mẽ, có luật pháp hơn bất cứ ai, ích kỉ hơn bất cứ ai, tiến bước vững chắc hơn bất cứ ai, cậu ta sẽ xuyên qua mọi thứ. Hayato không biết thứ gì đợi cậu ở đích đến. Tất nhiên nếu Takeru nhầm đường, Hayato sẽ phán xét cậu ngay lập tức. Cậu ta sẽ bị xử tử. Vì lợi ích của thế giới.

Thông tin trong tài liệu của Kazuma, là vì mục đích đó.

Hayato ngẩng mặt và thấy tiểu đội nhìn mình tò mò.

“Khẩn trường thoát khỏi nơi này đi. Chỗ này sớm bị Thánh địa nuốt chửng thôi.”

Ngay sau khi Hayato nói, thiết bị có dạng đồng hồ trên tay Ouka và mọi người đã kêu báo động.

Đó là cảnh báo cho họ rằng Akashic Hazard chuẩn bị dâng trào trong múi giờ này.

Khi được Hayato nhắc, Ouka cùng Usagi ở cạnh Takeru cùng giữ cậu và lấy vai đỡ.

Hayato quay gót và định rời khỏi khu này.

“N-Ngài định đi đâu?”

Giọng nói của Ouka cất lên từ sau ông.

Hayato không trả lời lại. Không còn gì để nói với họ nữa.

Như Kusanagi Takeru vậy, ông cũng phải bước đi trên con đường của riêng mình. Khi ông nghĩ vậy và tính bước tiếp, thì có gì đó đang đứng ngay đấy.

“Ghh…gyahagh…sab…me…eee…”

Đó là một thành viên EXE trong dạng Thợ Săn Phù Thủy của Relic Eater được sản xuất hàng loạt.

Ông có thể thấy ngay khi liếc nhìn bộ giáp màu xám.

Đó là một trong những thẩm tra viên đang theo dõi Hayato.

“Cái gì vậy…? Hắn ta…lạ sao ý?”

Mari cảm thấy không khí kì lạ và nghĩ nó thật kì quái.

Hayato nheo mắt và nhìn chằm chằm cơ thể thành viên EXE.

Có gì đó như mạch máu sẫm lại đang ăn mòn cơ thể hắn ta. Và không chỉ ở cơ thể, ngay cả bộ giáp cũng đỏ sẫm và lúc nhúc như đám thịt.

Hayato liếc nhìn và nhận ra đó là gì.

Hyakki Yakou. Sự xuất hiện của một người đã bị cấy ghép tế bào vào người.

“Khẩn trương đi ngay! Chạy ngay!”

Một lần nữa ông tạo hình Maximilian và Caligula trong tay và mặc giáp.

Ouka cũng mọi người có vẻ bối rối và không di chuyển.

Trong khi đó, dạng người đã bị nuốt chửng phần bên trong và cả khối đó tràn ngập toàn thịt đỏ.

“Gghy-gghii…giii—GYAAAAAAAAAAAAAAAAA!”

Với âm thanh lách cách, đám thịt tiếp tục hình thành một hình khối có dạng như con người. Nó thốt ra thanh âm gây sợ hãi như tiếng đứa bé khóc vào ban đêm.

Thay vì tạo một đống hỗn độn như trước đây, nó đã giữ hình dạng của đống thịt cứng cáp.

Như thể—đó là một con quỷ khổng lồ. Từ khi Kusanagi Kiseki có thể kiểm soát Hyakki Yakou, cô ấy hẳn có thể sửa nó cho có hình dạng thích hợp.

Hayato la lên.

“Đi đi! Đừng dây dưa nữa! Ta sẽ không tha thứ cho mấy cô cậu nếu chết ở đây đâu!”

Sau khi nghe giọng nói giận dữ của ông, các thành viên tiểu đội bắt đầu di chuyển.

Kyouya cõng Takeru và mọi người chạy hết sức rời khỏi chỗ Hayato.

Một mình Ouka quay lại nhìn hết lần này đến lần khác.

“………”

Từ bầu trời đằng xa, một cơn bão đen sắp đến. Cảnh tượng Akashic Hazard được phản chiếu theo kiểu đó.

Không còn thời gian nữa. Nếu ông không bị giết bởi Hyakki Yakou, thì cũng chết vì Thánh địa nuốt chửng.

Hayato cười như muốn nói “vào đến đây” và nâng súng.

Tất cả thứ này đều do Ootori Sougetsu tính toán. Ông ta đã đưa Hyakki Yakou vào cấp dưới rồi kích hoạt nó khi địa điểm này sắp bị Akashic Hazard nuốt chửng.

Để xóa xổ Hayato ở đây.

Vậy nên, Hayato cười.

Cho ông thử hết, ý là vậy.

“Ta—sẽ không chết dễ thế đâu!”

Khi cơn bão đen tới gần, Kurogane Hayato đối đầu với mối đe dọa bằng tất cả những gì mình có.





Lí do Kurogane Hayato không muốn đưa tài liệu cho Takeru.

Là bởi Takeru là chủ nhân của thanh kiếm sát thần.

Thứ được viết trong tập tài liệu mà Mineshiro Kazuma để lại là sự thật về cách thế giới được duy trì và sinh ra.

Mineshiro Kazuma đã gia nhập Liên Minh Dị Giáo và trong “Mãnh Vỡ Của Thế Giới Thần Thoại”, ông ấy đã thu được rất nhiều thông tin không thể tin nổi.

Rằng thế giới này được hoàn thiện thông qua va chạm với thế giới thần thoại, và là một thế giới sai lầm.

Rằng ma thuật của thế giới này, là một phần của sức mạnh được dùng bởi thần thánh.

Rằng ma thuật không tồn tại trước khi các thế giới va chạm.

Rằng một thế giới nơi ma thuật tồn tại không thể duy trì nếu không có một vị thần.

Và cuối cùng, Mineshiro Kazuma viết một chú thích về Ootori Sougetsu.


Ootori Sougetsu là vị thần của thế giới này.

Ootori Sougetsu không được giết.

Nếu Ootori Sougetsu bị giết, thế giới sẽ bị hủy diệt.


Vậy nên, mục tiêu của người đó chính là cái chết của chính mình




—Thanh kiếm sát thần không được phép khế ước với người sở hữu linh hồn vô nhân tính.



Phần kếtSửa đổi

Trong thành phố có trụ sở của Ban Thanh Trừng, bầu không khí rất căng thẳng vì toàn bộ thế giới đã bước vào chiến tranh.

Nhưng người dân vẫn đang sống một cuộc sống bình yên ngu ngốc thường ngày.

Chẳng quan trọng lắm. Chiến tranh á, nó đang diễn ra ở nơi xa tít mù khơi. Ngay cả khi phù thủy tấn công ta, thì Ban Thanh Trừng sẽ giải quyết chuyện đó. Thành phố này là an toàn nhất. Phù thủy đã thua một lần, họ sẽ không thắng nhân loại được.

Dù có nhiều biến cố xảy ra trong quá khứ, nhưng con người không thay đổi.

Không ai cũng nghỉ giống nhau, nhưng chỉ có một nửa đã sơ tán.

Nơi này có trụ sở Ban Thanh Trừng nên an toàn nhất. Họ nghĩ vậy.

Và vào những lúc thế này—chiến tranh bất ngờ nổ ra.

Trước một tên người rượu đang cầm đồ lưu niệm mang về nhà, một tên mặc áo choàng bất ngờ xuất hiện cùng tia sáng.

Trước mặt một nữ sinh trung học đang nói xấu bạn cùng lớp, đám người mặc quần áo hiệp sĩ màu đỏ đột nhiên xuất hiện.

Một cậu bé đang thơ thẩn nhìn lên trời thì trông thấy một bóng khổng lồ đứng trên đỉnh tòa nhà.

Người dân trong thành phố đã thấy sự xuất hiện của những người và bọn khổng lồ ngoại lai.

Nhưng người sống trong thành phố không hoảng loạn.

Họ không thoát khỏi thực tại, họ nghĩ ra lí do cho chuyện này và giả vờ như không thấy.

“Hẳn là lễ hội nào đó.”

“Họ đang quay phim rồi.”

“Bọn người điên rồ.”

Thiếu cảm giác nhận ra khủng hoảng, họ không biết mạng sống mình đang gặp nguy.

Ở góc thành phố, đang đi qua khu phố sau khi bị tách khỏi bố mẹ, đứa trẻ nhỏ đang khóc thì và phải một người phụ nữ da trắng. Khi cậu bé ngẩng mặt lên, thì đó là một người phụ nữ…trắng thuần khiết.

“…Mamaa?”

Người phụ nữ khẽ mỉm cười với đứa nhỏ và xoa đầu.

Bà cúi người và nói với cậu.

“Ta xin lỗi. Ta không thể đi, tìm mẹ cho nhóc được.”

Người phụ nữ ôm lấy đứa trẻ và vỗ lưng cậu.

“Nhưng không sao đâu. Nhóc sẽ chắc chắn gặp được mẹ sớm thôi.”

“…sao được ạ?”

“Bởi thế giới này sẽ được tái sinh.”

Mỉm cười với cậu bé không hiểu gì, người phụ nữ đứng dậy.

Bên cạnh người phụ nữ là một người đàn ông mặc kimono đứng không cảm xúc.

“…ngươi chuẩn bị chưa? Gungir.”

Người đàn ông nhìn người phụ nữ với đôi mắt đỏ như của ác quỷ, nói.

Người phụ nữ xóa nụ cười, nheo mắt sắc bén như dao và chắp hai tay trước ngực.

Như đang cầu nguyện cho Thánh Thần.

“—Vâng, thưa Chủ nhân. Để kết thúc và làm lại thế giới.”

Vào khoảnh khắc đó, toàn bộ khu vực được bao bọc trong một vòng tròn ma thuật trắng ngần và thảm kịch bủa vây thành phố.


Ngắm nhìn cảnh tượng toàn thành phố đắm chìm trong tiếng la hét, người đàn ông mặc bộ đồ linh mục hít mộ hơi thật sâu và dang rộng hai tay.

“Aaa…hhaa! Không chịu nổi nữa… không khí nàyyy… mình đã phải chờ đợi bao nhiêu rồi ngày này mới đếnn…”

Anh ta phóng đại và cất giọng như đang hát, mái tóc vàng đung đưa trong gió.

Người có vẻ mặt tự mãn ấy đặt chuỗi tràng hạt ở ngực vào giữa răng mình và nhai mạnh. Sau khi nhai đủ rồi, anh ta nuốt nó cái ‘ực’.

“Tối nay, sự tuyệt vọng thế kỉ là của ta! Đây là bắt đầu của một ngày hộiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii! Hexennacht Đêm diệt linh hồn tội lỗi và chào mừng xuân đến đang bắt đầu rồi… HA!”

Với đôi má đỏ ừng, anh ta cười tự mãn và trao cảm xúc đến ai đó khác qua màn đêm tối tăm.

“Giờ cậu sẽ làm gì đây? Cậu sẽ làm gì đây, cậu sẽ làm gì đây? Cậu có cứu được nó không—Tất cả đó! Nếu cậu đến cứu, tôi sẽ toàn lựccccccc ngáng đường cậu! Sau cùng thì đó chính là lí do sống của tôi mà!”

Dù không ai đang nghe nhưng người đàn ông ngẩng mặt lớn tiếng tuyên bố như vậy.


Bên trong phòng Chủ Tịch Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, Sougetsu nhìn thành phố không chớp mắt.

Ông đang ngồi trên ghế và thư giãn uống brandy, ăn mặc như thể chuẩn bị đi nghỉ khi nhìn chằm chằm thành phồ đầy tiếng khóc ai oán.

“…nó bắt đầu rồi.”

Đằng sau ông khi làm vẻ thanh lịch và nhẹ nhõm khi đưa li brandy lên miệng là một cô gái đỏ chót đứng đó.

Sougetsu tình cờ giơ tay lên và hướng về phía cô gái đó.

Cô gái không cảm xúc đập tay ông.

“Giờ… là lượt của con, Kiseki-chan.”

Như đáp lại lời kêu gọi của ông ta, mắt cô gái đỏ rực.

Các biến thể trong trạng thái mạnh cuồng loạn đang gào thét…

Trong thành phố. Trong vùng núi. Trong lưu vực. Trong biển. Để nuốt tất cả mọi thứ, nó cất lên bài ca vui tươi.

Và cô gái mỉm cười nói với người mình yêu—


“Onii-chan, đợi em nhé—Em sẽ phá hủy tất cả ngay đây.”


—Anh trai yêu dấu, mời anh đến với bóng tối sâu thẳm nhất.


Lời bạtSửa đổi

Đã lâu không gặp. Yanagimi Touki đây.

Kỷ niệm nào! Đạt được 10 tập rồi!

Không thể tin là được hai con số. Thật lòng mà nói, tôi không nghĩ mình sẽ có thể tiếp tục bộ này lâu đến vậy.

Là một tiểu thuyết gia nhỏ bé nhung tôi cũng biết ngành công nghiệp này khó khăn thế nào. Nên khi bắt đầu viết loạt truyện này, tôi đã tự chỉnh mức viết ở độ có thể dừng nó ở bất cứ đâu.

“Có vẻ anh sẽ có thể ra được ba tập.”

Tôi thực sự hạnh phúc khi được người phụ trách bảo vậy, rồi sau đó là năm tập, tám tập, tôi đã đến được vị trí này như đang bước trên cầu thang vậy. Và cứ như thế, tôi đã vượt qua mức 10 tập, và có thể tiếp tục lâu hơn chút.

Tôi rất biết ơn. Để được như vậy là nhờ có các độc giả theo dõi nó cho đến giờ.


Giờ thì, ta đã đến tập 10. Đội trưởng của EXE không có nhiều đất diễn lắm, Kurogane Hayato ấy, giờ đã có cuộc đối đầu cho riêng mình.

Dù vậy ở tập này, nó đã kết thúc mà có tỉ lệ đàn ông xuất hiện nhiều không tin được.

Chẳng phải có ít nhất tám người sao?

Không…nó thực sự…toàn mùi đàn ông thôi…

Nhưng tôi nghĩ rằng cũng tốt nếu đôi khi có một tập như vậy. Nó đã là tập 10 rồi mà.

Lần này, tôi đặc biệt thích cảnh bắn tỉa của Usagi.

Có thể coi đó là lần bẳn tỉa khiến cô không còn là người nữa, nhưng có một tay xạ thủ với trình độ vượt quá người thường có thể hoặc không thường xảy ra trước đây. À thì, bắn từ khoảng cách cực xa như vậy vào mục tiêu di động với tốc độ cao chắc chắn sẽ khiến cô ấy lên tầm vô nhân tính…

Như tiêu đề lần này, Chiến Tranh Săn Phù Thủy (phần một), nó sẽ còn tiếp nữa.

Tập sau sẽ có cuộc đụng độ thực sự khi phe ma thuật chống lại phe Ban Thanh Trừng.

Cùng mong đợi nó nhé!


Vì còn chút giấy nên tôi nghĩ nên lấp đầy trang bằng cuộc nói chuyện về ngực… tôi muốn nói vậy đó, chắc thế. Ý tôi là, tôi không bị ai ép đâu và chỉ là thông lệ rằng tác giả nên viết gì đó cho bản thân…dù không phải ai cũng miễn cưỡng làm điều đó. Nó luôn kết thúc bằng mấy trò đùa vô thưởng vô phạt và các chuyện kì lạ, tác giả toàn phải đảo mắt đọc lại sau khi ép bản thân viết chỗ đó…

—Phải chịu nó mà đau khổ biết bao!! Tôi không thể chần chừ vì vài trò đùa được! Nó là thứ tôi phải làm ngay từ lúc bắt đầu cho đến giờ rồi!

Giờ bắt đầu nào! Mở tung sinh lực! Tràn đầy đê mê!

Chủ đề lần này là!


Ngực ♂ .

—Xin lỗi, không thể rồi (ói máu)

Có vẻ như tôi chỉ đi xa được đến thế. Chết tiệt, thay vì viết về ngực con trai, tôi nghĩ có hàng tá thứ để viết ở giữa mà nhể. Về chủ đề anime, đã có thông báo về ban nhạc cho tập chín.


Và, người chịu trách nhiệm sản xuất đã được chỉ định là Silver Link-sama!


Yayy! Cùng cụng li nào!

Ở giai đoạn này, tôi không biết có thể tiết lộ chi tiết đến thế nào, nhưng thiết kế nhân vật và khung cảnh dần đạt được tiến độ. Dù tôi đã làm các bạn phải đợi lâu, là một nhà văn mà khả năng tôi kém quá. Tôi sẽ cố hết sức để viết một tác phẩm tốt, nên hãy đợi thêm nhiều tin nóng nữa nhé!


Giờ là lời cảm ơn. K-sama phụ trách và Kippu-sensei đảm nhiệm việc vẽ minh họa, Yasamura Yohei-sensei mà tôi mang ơn khi vẽ phiên bản truyện tranh. Mọi người ở bộ phận biên tập của Fujimi Shoubou nữa. Tất cả mọi người đã tham gia vào công việc làm hoạt họa.

Và những bạn đang cầm cuốn sách này trong tay, tôi cảm ơn các bạn.

Nó vẫn còn tiếp đó! Hãy gặp nhau ở tập 11 nào~.

Yanagimi Touki



Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 9♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 11

Lỗi chú thích: Tồn tại thẻ <ref>, nhưng không tìm thấy thẻ <references/>
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.