FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaSửa đổi

Đây là những hình minh họa sẽ có trong tập 11:


Mở đầuSửa đổi

“Này Kanata-san~. Chị có bao giờ nghĩ rằng ‘thế giới này nên bị phá hủy’ không~?”

Dưới gốc cây trong sân, Hoshijiro Nagaru ngước nhìn bầu trời nứt gãy và đãng trí lầm bẩm với Oonogi Kanata đang đến gần cô từ đằng sau.

Kanata không còn bất ngờ khi cách tiếp cận củ mình bị nhận ra nữa.

“Rất nhiều. Khi tôi tự dưng bị sếp hỏi điều vô lí, khi tôi bị sếp mắng nhiếc, khi tôi bị bảo phải làm thêm giờ, những lần như vậy tôi chỉ ước mọi người chết hết đi.”

“Đúng là chị Kanata-san~. Đội trưởng Kurogane đúng là người nghiêm khắc nhỉ~.”

“Ừ, ông ấy đúng là vậy, bao nhiêu lần tôi lầm bẩm trong lòng là ông ấy nên chết đi.”

“Ufufu. Nhưng đó là bằng chứng chị được tin tưởng mà~.”

Nghe mình được tin tưởng, “Tôi không biết có thế không…” , Kanata đáp lại và nhìn chằm chằm vào tấm lưng nhỏ bé của Nagaru.

Từ khi gặp nhau, Oonogi Kanata đã biết được cô gái này bí ẩn thế nào.

Khi còn là một Bashee tân binh, cô đã theo vụ Red Butterfly Insect Cage, và khi bắt đầu lần theo bước chân của Mineshiro Kazuma, Kanata đã gặp Nagaru.

Hồi đó Nagaru nói với Kanata “Nếu cô tiến xa hơn vào chuyện này, thì sẽ có người lấy mạng cô, nên hay là ta hợp tác với nhau?”.

Kể từ đó, có thể nói mối quan hệ giữa Kanata và Nagaru bắt đầu. Sau cái chết của Mineshiro Kazuma, Kanata không biết sao Nagaru lại trở thành lãnh đạo của Liên Minh Dị Giáo và những chuyện xảy ra sau đó.

Cô không rõ danh tính của Hoshijiro Nagaru quá nhiều ngay từ đầu.

Bản thân cô ấy đã nói rằng cô có một chị gái dính Overflow Comlex và bị làm mẫu vật quan trọng cho thí nghiệm của Ban Thanh Trừng và mất mạng vì nó. Chắc chắn có một cô gái cùng họ Hoshijiro. Chị gái của Nagaru bị liệt vào danh sách đăng kí và các tài liệu nói rằng Nagaru là con gái của nhà Hoshijiro.

Đó là nói dối. Không có tài liệu gì ngoài tiểu sử của cô ở trong tài liệu. Nhà Hoshijiiro đúng là được dựng nên, nhưng trong đó trống rỗng và cảm giác như kiểu papier-mâché.

Thực tế thì tiểu sử của cô gái này toàn là dối trá.

Nơi sinh, tuổi tác, tất cả đều là nói dối.

Nhiều khả năng những người duy nhất biết về cô là các thành viên thời đầu của Liên Minh Dị Giáo.

“…Hoshijiro-san, em có bao giờ nghĩ tốt hơn là thế giới nên bị diệt vong không?”

“Không.”

Một câu trả lời ngay tức khắc.

Trong lúc ngước nhìn bầu trời, hiếm khi thấy cô ấy có giọng điệu rõ ràng và thái độ thờ ơ, Nagaru nói.

“Em không bao giờ nghĩ thế giới nên bị hủy diệt dù chỉ một lần~. Em yêu thế giới này từ tận đáy lòng.”

“………”

“Vậy nên, em cần phải bảo vệ nó bằng mọi giá. Cái thế giới hỗn loạn đó ấy.”

Người như này thực sự tồn tại ư?

Dù đơn giản và dễ hiểu, nhưng cũng thật đáng sợ. Có những người có động lực bảo vệ đất nước hay thế giới mà không cần vật chất. Có Kusanagi Takeru muốn bảo vệ em gái và đồng đội, Kurogane Hayato muốn bảo về luật pháp và trật tự, họ là người nỗ lực bảo vệ thế giới vì lí do riêng tư và lí tưởng của họ. Kanata cũng vậy.

Nhưng Nagaru lại khác.

Cô bảo vệ thế giới bởi cô yêu nó. Dù đó cũng là lí do nhung không thuyết phục lắm.

“Với em, thế giới đó là thiên đường đấy~.”

“………”

Mọi người trong Liên Minh Dị Giáo biết về khiếm khuyết mặt cảm xúc của Hoshijiro Nagaru.

Cô không có cảm xúc tiêu cực. Cô không thể cảm thấy buồn bực và hận thù.

Vậy nên cô không thể đồng cảm với người khác.

Cô ấy không cảm thấy khó sống sao?

Dù Kanata biết mình không thể cảm thấy như vậy được, nhưng thế giới này lại không làm Nagaru hạnh phúc ư?

Mỗi khi nhìn tấm lưng của Nagaru, Kanata đều nghĩ vậy.

Tất nhiên giờ cô cũng nghĩ vậy.

Kanata không tìm nổi một lí do sao cô ấy lại cố bảo vệ thế giới.

“Tôi không nghĩ từ bỏ căn cứ của chúng ta là ý hay.”

“………”

“Một khi kết thúc chiến tranh, giết được Ootori Sougetsu, thì lí do cho sự tồn tại của Liên Minh Dị Giáo sẽ biến mất. Ta cần một nơi để về.”

Tất cả thành viên của Liên Minh Dị Giáo ở nơi được gọi là “Mảnh Thế Giới Thần Thoại” được trở về thế giới ban đầu của họ.

Giờ chiến tranh đã nổ ra ở thế giới bên ngoài, nên lí do Liên Minh Dị Giáo phải ấn nấp không còn. Có lẽ cũng bình thường khi mọi người hết sức đi ngăn chiến tranh.

Ban Thanh Trừng, Valhalla… Liên Minh Dị Giáo quá nhỏ bé và yếu đuối để được gọi là một thế lực thứ ba. Dù họ xuất sắc trong chiến tranh thông tin, nhưng họ lại thua kém nhiều về khả năng tham chiến căn bản. Dùng hết tất cả thông tin họ có là cách duy nhất cho Liên Minh Dị Giáo để đi trước kẻ đứng đầu của hai thế lực kia.

Vì vậy, Liên Minh Dị Giáo cần một nơi trú ngụ.

Đứng sau các sự kiện của mỗi tổ chức với mục đích cân bằng thế giới, họ cần thiết bị để tiếp tục tồn tại.

“…không may là, có vẻ nó không thuận lợi dù mình nói có~. Lí do mọi người rút khỏi đây, không phải vì chiến tranh đã bắt đầu~.”

“…vậy tại sao? Với bọn tôi, không nơi nào an toàn hơn chỗ này.”

“Thì chị thấy đó, em coi đó là một khả năng nhưng mà… nếu danh tính của Ootori Sougetsu là những gì em đang nghĩ, thì nơi này không còn an toàn nữa.”

Trong khi Kanata nghiêng đầu, Nagaru quay lại cười và bắt đầu đi về phía cô.

“Và thế nên là~, Kanata-san cũng nên đi tiếp và về phe kia thôi.”

“Không đời nào tôi bỏ em lại, Hoshijiro-san. Hãy nhận thức bản thân mình như một lãnh đạo đi. Công việc của tôi là bảo—”

Khi cô cố nói, Nagaru bất ngờ ôm chầm lấy Kanata.

Kanata buồn bã vì đòn tấn công bất ngờ này.

Trong lúc ôm Kanata, Nagaru hạnh phúc hít sâu.

“…H-Hoshijiro-san?”

“Kanata-san, cảm ơn chị rất nhiều vì đã bảo vệ em cho tới giờ thay cho Shizuka-san~.”

Em đang nói gì vậy—Khi Kanata định hỏi, cô cảm thấy lưng mình nóng lên.

Khi cố chạm vào thứ gắn sau lưng mình, ánh sáng bao trùm quanh cô.

“Bùa ma thuật dịch chuyển tức thời…?!”

“Tham gia lại với những người ở đó. Thay đổi sang kế hoạch C. Bảo vệ Kusanagi-kun hết sức và ngăn chặn Kusanagi Orochi với Mẹ Ngỗng.”

Sau khi đưa ra lệnh ngắn gọn, Nagaru vẫy tay tạm biệt Kanata.

Ma thuật được kích hoạt. Quá muộn không ngăn chặn được.

Kanata từ bỏ việc nghĩ về ý nghĩa sau lời nói của Nagaru và hỏi thứ mình cần biết trong khi còn có thể làm được.

“Vậy còn những thứ phía trước thì sao?! Kusanagi-kun vẫn đang tìm tài liệu của Mineshiro Kazuma đấy?! Ta làm gì với Ootori Sougetsu đây?!”

“Em sẽ câu cho ta chút thời gian. Thứ phía trước thì… xin lỗi, ta chỉ có thể để nó cho Kusanagi-kun và Lapis-chan.”

Nagaru gãi má và nhíu mày nói.

“Hoshijiro-san… em đang làm—”

Trước khi kịp nói xong, cơ thể Kanata thành các hạt ma thuật và đột nhiên biến mất khỏi chỗ đó.

Còn lại một mình, mái tóc Nagaru bay trong gió từ đâu đó và cô ngước nhìn bầu trời.

Thế giới nứt gãy. Mảnh vỡ của thế giới tuyệt vọng.

Nagaru không biết lí do sao thế giới này còn tồn tại.

Tại sao các thế giới va chạm, cái gì đã diễn ra trước va chạm, cô không có bất cứ chứng cứ nào.

Người duy nhất biết tất cả là người đàn ông đó.

“…để tôi hỏi vài thứ, Ootori Sougetsu.”

—Có một mình ông ta.

Một người xuất hiện ở phía bên kia cây.

Lưng ông ta dựa vào đó, một người đàn ông tóc trắng mặc bộ đồ trắng.

“Ta ngạc nhiên đấy. Không ngờ cô sẽ đoán được ta sẽ đến.”

Người tóc trắng ấy, Ootori Sougetsu nói và nở nụ cười tươi.

Nagaru và Sougetsu đều dựa vào cây và đối mặt trong thế giới tan vỡ.

“Linh cảm, linh cảm thôi~. Khi bị phát hiện rằng chúng tôi đang cố tìm kiếm danh tính của ông, thì khả năng ông tìm thấy căn cứ của chúng tôi không quá thấp.”

“Và rồi cô đã di tản tất cả thành viên của Liên Minh Dị Giáo? Thật tuyệt vời đó. Nghĩa là, cô đã đoán được phần nào đó danh tính của ta rồi.”

Nagaru yên lặng cúi mặt và thở dài.

“Tôi không có bằng chứng thuyết phục. Vậy nên tôi đã nhờ Kusanagi-kun và mọi người truy tìm tài liệu của Mineshiro-san.”

Cô vẫn cúi mặt và đá hòn sỏi trên mặt đất rồi gãi má.

“…nhưng một vị thần thì. Tôi mong không phải vậy nhể~.”

“Đúng nhỉ? Ta cũng nghĩ thế.”

Sougetsu nhún vai cười cay đắng.

“Từ khi nào cô nhận ra khả năng này?”

“Vì mục đích của ông là hủy diệt, khi bắt đầu nghĩ đến mục tiêu là cái chết của bản thân, khi ông cố dùng Kiseki-chan nhằm biến Kusanagi-kun thành dạng Thợ Săn Thánh Thần.”

Nagaru nhặt một chiếc lá dưới chân và trong lúc lấy ngón tay nghịch nó, cô tiếp tục nói.

“Ông đã dựa vào nhà Kusanagi suốt 150 năm ngay. Và, ông thực sự muốn đặt tay vào người con trai của nhà Kusanagi, chứ không phải con gái. 150 năm trước, mục tiêu của ông chính là Kusanagi Orochi… Kusanagi Mikoto chỉ là ngòi nổ để khiến ông ấy dùng dạng Thợ Săn Thánh Thần.”

Nagaru mừng vì từng có tiền lệ trong nỗ lực dùng nhà Kusanagi để cho phép cô nhận ra danh tính thực của Sougetsu.

“Để tiêu diệt loài người, Hyakki Yakou là đủ. Nhưng ông lại cố tạo là một “Thợ Săn Thánh Thần”. Đó không phải sức mạnh phá hủy thế giới, mà là để giết thần, đúng chứ. Ông cố tình làm hết sức để khiến Orochi-san và Kusanagi-san ghét mình, bởi ông rất muốn được chạm tay vào sức mạnh giết thần.”

“………”

“Dù rằng mục tiêu là hủy diệt, nhưng tôi nghĩ thật lạ khi ông lại ám ảnh về sức mạnh sát thần.”

“…chỉ vậy mà ra được quyết định… cô tuyệt đấy.”

Có lẽ đó không phải một lời khen. Giọng nói của ông ta không hề có sự vui tươi thông thường.

Ca ngợi kẻ thù không phải một thứ quá phức tạp, Nagaru nghĩ.

Cô không nghĩ mình tuyệt vời. Nó chỉ là thứ như sự ảo tưởng, nhiệm vụ hàng đầu của người lãnh đạo một tổ chức là nghĩ đến các khả năng khác nhau và dẫn dắt mọi người theo chúng.

Vì cô đang dẫn dắt toàn bộ tổ chức nên cần phải đặt cược.

Dù cô nhận thấy mục tiêu của Ootori Sougetsu là sát thần và phá hủy thế giới, nhung cô chỉ có thể dựa vào trực giác để xem liệu ông ta có phải là thần hay không. Tuy có khả năng nhưng cô không thể dẫn dắt tổ chức mà không có bằng chứng nào.

Vậy nên lần này Nagaru đã đánh cược.

Lí do cô di tản toàn bộ thành viên của Liên Minh Dị Giáo, là không phải thách thức chiến tranh bằng toàn lực.

Đó là bởi cô đoán rằng người đàn ông này sẽ đến thế giới này.

“Đúng vậy. Ta chính là thần của thế giới đó, cô có thể gọi ta là mạng sống của thế giới. Tất nhiên không phải ta muốn là người như vậy.”

“…thế có ổn không nếu nói ông là tạo vật có từ trước khi thế giới thần thoại va chạm với thế giới thực?”

“Nếu cô nghĩ vậy ta cũng không phiền đâu. Nói đúng hơn là trong thế giới ta đang sống không hề có ma thuật. Ma thuật, là thứ như một thiếu sót, là thành quả của sự tái thiết thế giới sau khi va chạm với thế giới thần thoại.”

“Một thiếu sót?”

Nagaru mỉm cười tò mò.

“Tôi muốn nghe kĩ hơn về nó~.”

“Chẳng có gì thú vị đâu, thật đấy.”

“Nếu được, tôi mong ông kể cho tôi~.”

Khi Nagaru hỏi, Sougetsu nhún vai đáp lại.

“Từ quan điểm của cô, thì đây là thế giới thần thoại. Ngày xửa ngày xưa, lúc ma thuật còn chưa tồn tại ở thế giới thực, thì nó đã có khoa học và công nghệ phát triển tới mức cao hơn giờ, và rồi họ có thể làm ra thứ như ma thuật.”

“………”

“Mọi thứ đã thay đổi khi họ cố liên lạc với thế giới khác. Thế giới khác, chính nơi cô gọi là Thế Giới Thần Thoại.”

Có thể nói cái cảm giác cô cảm nhận được ở lời nói của ông ta, là sự hoài niệm.

Câu nói đó có cảm giác như có tình người ở trong, và đánh giá về sự tồn tại của Ootori Sougetsu đã thay đổi tâm trí cô.

Đáng lẽ là vậy… nhưng Nagaru cảm thấy có gì đó không ổn. Nhờ sự khiếm khuyết trong cảm xúc, cô trở nên nhạy bén với cảm xúc của con người, nên cô có thể nhận ra đó là gì.

“Và khi họ thành công trong việc liên lạc, mọi thứ đã trở nên sai lệch. Cuối cùng, một cuộc chiến giữa thần và người đã nổ ra, thế giới va chạm và khi thế giới của thần và người pha trộn, mọi thứ tràn ngập ma thuật… điều xảy ra đó quả thật rất đáng tiếc.”

Chỉ khi này, giọng nói của Sougetsu mới đầy căm hận.

Nhưng kì lạ thật. Quá lạ.

Nó đầy sự dối trá.

Thứ ông ta nói có thể là sự thật, nhưng cảm xúc đều là giả dối.

Lí do Sougetsu muốn phá hủy thế giới này là vì căm ghét sao?

Lí do ma thuật tràn ngập trong thế giới con người là bởi các thần, ma thuật chính là di sản của các thần, không lạ khi con người của thế giới cũ lại ghét ma thuật.

Nhưng ông ta là một vị thần. Có lí do gì mà một vị thần lại ghét ma thuật chứ?

“Đó là lí do ta gọi ma thuật là một sự sai lệch. Ma thuật là sai lệch được sinh ra từ hệ quả của thế giới các vị thần.”

Đó không phải câu chuyện to tát, nhưng cô hiểu lí do của ông ta.

Để chắc chắn về bản chất của chủ đề, Nagaru hỏi câu cuối.

“Ông là ai?”

Một hiện thân chính là thần, nhưng lại ghét thần.

Nagaru nhớ lại đúng là có người như vậy ở Thần Thoại Bắc Âu.

Sougetsu trả lời. Lặng lẽ, hờ hững.

“Ta là thần nhân tạo. Bán nhân, bán thần. Kiểu vậy.”

“………”

“Trong các chuyện thần thoại dị bản được lan truyền khắp thế giới này, thì có chuyện về Loki hay gì đó. Thực ra ta không gọi mình vậy và không nghĩ mình là một sự hiện thân cường điệu thế.”

Loki… một ác thần cực nổi tiếng.

Trong bất cứ thần thoại nào, đều có một hiện thân miêu tả như một con quỷ. Ngay từ đầu, khi tính cách thiện lành của thần bị đổi thành xấu, họ sẽ thành ác thần. Đó là một trong những giả thuyết được dựng nên trong chủ đề về thế giới song song.

Nói ngắn gọn, Sougetsu là ác thần của thế giới Thần Thoại Bắc Âu.

Vậy nên, không có gì sai khi ông ta ghét thần.

“……..”

Nhưng không hiểu sao, nó đều tràn ngập sự dối trá.

Ông ta không khớp với cảm xúc căm hận ấy.

“Vậy ta có thể hỏi một câu không?”

“Cứ tự nhiên~.”

“Thế cô là cái gì? Kiểu hiện thân nào?”

“Nagaru nghe câu hỏi đó bèn nhún vai cười gượng.

“Thực ra tôi cũng không biết nữa~.”

“Cô không biết?”

“Thì đó, tôi… rõ ràng được sinh ra ở mảnh thế giới Thần Thoại Bắc Âu này. Tôi không có kí ức lẫn tri thức, tôi chỉ có ở đây ngay từ ban đầu thôi.”

Sougetsu nheo mắt chút. Nagaru thì tiếp tục câu chuyện về cuộc đời cô với nụ cười trên môi.

“Tôi học được rằng có một thế giới khác khi mọi người ở Liên Minh Dị Giáo đến đây~. Những người từ liên minh… Mineshiro Kazuma-san và những người khác đã nuôi nấng tôi.”

“…vậy, nghĩa là cô là một trong những người sống sót ở thế giới các vị thần.”

“Mmyah~, không có manh mối nào. Ý là, tôi không dùng được ma thuật. Cấu trúc cơ thể tôi như của con người vậy~.”

“Hừm… giống ta sao. Vậy có lẽ, linh hồn cô là của thần sao?”

Nagaru nhún vai lần nữa.

“Ai biết? Tôi không rõ nữa. Không như ông, tôi không bất tử.”

“………”

“—Ưm, nghe này.”

Đột nhiên, Nagaru di chuyển từ thân cây rồi đi vòng quanh nó và đứng trước Sougetsu.

Và với đôi mắt mở to, cô len lén nhìn mặt ông ta.

“Ông đang ra vẻ như ghét thế giới đó.”

“………” “Nhưng thực tình thì không phải vậy, nhỉ?”

Nagaru chỉ Sougetsu và cười nhăn nhở.

Ông ta chớp mắt liên tục ngạc nhiên.

“Sự thực là—ông chỉ thích hủy diệt thôi, đúng không?”

Thế nào, Nagaru làm vẻ mặt tự mãn, khiến Sougetsu cười không thành thật.

Dù lấy tay che miệng, nhưng thực sự ông ta đang cười như Mèo Cheshire.

“…ra ta bị phát hiện rồi sao?”

“Yup! Thì đó, tôi có thể đồng cảm với cảm xúc như vui hay hạnh phúc. Nãy giờ tôi không thấy ông căm ghét gì cả, mà đúng ra là đang vui.”

“Cô nhạy bén đấy. Đúng vậy, điều ta nói nãy giờ đúng là thật, và cũng là lập trường của ta.”

Vẻ mặt ông ta quặn lên, ông đặt tay trái lên ngực và tay phải dang ra.

“—Thực ra, ta không quan tâm đến thần hay ma thuật, hủy diệt mới là mục đích sống của ta!”

Ông ta nói với vẻ hạnh phúc tột độ và rồi “hay chết mới đúng ta?”, ông ta nghiêng đầu, thế là Nagaru đáp lại “đúng như tôi nghĩ~” và sung sướng ưỡn ngực.

Nhưng ngay sau đó, cô dùng ngón tay gãi má.

“…thế thì ông là kẻ thù của tôi rồi.”

Sougetsu mỉm cười cay đắng và nhún vai như Nagaru.

“Nếu ta là kẻ địch của cô, thì cô sẽ làm gì đây? Bởi ta đến để giết cô mà.”

“Hừm…”

Cô đặt tay lên môi và nghĩ về nó một lúc.

Rồi gật đầu và cười tươi.

“Tôi quyết định rồi. Tôi sẽ nhấn chìm ông trong sự hủy diệt của thế giới này.

Gió thổi làm mái tóc hai người tung bay.

Trước khi kịp nhận ra, Nagaru đã cầm thứ như cái búa tay cầm ngắn.

Vẻ mặt của Sougetsu hơi bất ngờ.

“…Mjölnir… vũ khí hủy diệt thế giới, sao.”

“Nó đã bị phá hủy một phần giống như Lævateinn. Nhưng, tôi nghĩ nó đủ để phá hủy một phần thế giới vụn vỡ bằng một đòn.”

“…dù có nhấn chìm ta trong sự hủy diệt của thế giới này, thì ta không chết đâu, cô biết chứ?”

Nagaru lắc lắc ngón trỏ làm vẻ “không-không”.

“Tôi sẽ gặp rắc rối nếu ông chết đó. Thế giới tôi cực yêu quý sẽ bị diệt vong mất~.”

“Cô sẽ chết đấy? Rất có thể, cô là Thần của mảnh thế giới này. Khi Thần chết, thế giới bị phá hủy. Khi thế giới bị phá hủy, thì Thần chết.”

“Tôi không có bận tâm đâu~. Ý là, cái chết này sẽ giúp tôi câu được chút thời gian~.”

Khi Nagaru nói giọng thờ ơ, Sougetsu thở dài với vẻ kinh hoàng.

Gió thổi tóc cô khi cô mỉm cười.


TMG v11 021


“…cuối cùng, để ta hỏi một điều. Lí do gì mà cô lại yêu cái thế giới hỗn loạn đó?”

Khi Sougetsu hỏi, Nagaru cười tươi và dang rộng tay.


“—Là bởi ở thế giới đó, có rất nhiều người bất hạnh! Mục đích sống của tôi là giải cứu và làm họ hạnh phúc! Vậy nên tôi không thể không yêu nó~!”


Nụ cười của cô như của một thiên thần,

Như một nữ thần,

Và—như một ác thần ngây thơ.

Sougetsu cười khúc khích và nhìn Nagaru.

“Dường như ta và cô, hợp nhau lắm đây!”

“Thật vậy sao~? E he he.”

Và, họ nói lời từ biệt.

“Mất ai đó mà ta có thể nói chuyện… thật cô đơn làm sao.”

Đó là lời nói dối, Nagaru nghĩ và vung Mjölnir.

Rồi—


“Xin nhỗiii~, tôi không biết cảm giác cô đơn nó thế nào đâu~.”


—Hoshijiro Nagaru phá hủy thế giới.


Chương 1 – Giá TrịSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Khi mở mắt, cậu cảm thấy đầu mình ong ong.

Thở hổn hển trong cơn buồn nôn dữ dội, cậu nhìn xung quanh với đôi mắt đau đến mức như có cảm giác nó sẽ lòi ra.

Thế giới lạ thật.

Mọi thứ dường như đang chậm lại. Âm thanh, không khí, thậm chí cả ánh sáng cũng chậm.

Cậu cảm thấy mình đang phát điên khi nhìn nó.

Kusanagi Takeru lập tức nhớ lại vụ việc dẫn đến chuyện này.

Họ đã xâm nhập Critical Point để lấy tài liệu của Mineshiro Kazuma, và ở đó họ đã chiến đấu với EXE và Kurogane Hayato đã gặp cùng chỗ. Bị dồn vào chân tường bởi sức mạnh áp đảo của Hayato, Takeru đã dùng kĩ thuật—và vượt quá giới hạn của con người.

Cậu có thể nhớ nó đôi chút. Suy nghĩ như con thú, cảm giác khủng hoảng như kiểu cậu không thể trở lại làm người nữa, cậu có thể nhớ hết.

Cảnh tượng trải rộng trước mặt cậu, là trạng thái mở rộng từ trước đó.

Trong lúc như sắp nôn lục phủ ngũ tạng, Kusanagi Takeru gọi to.

Lapi…s… Lapis…

Giọng nói như thể đang cầu cứu.

Thực ra Takeru đúng là đang tìm kiếm sự giúp đỡ từ cộng sự của mình vì cậu chẳng thể làm gì khi não cậu đang lên cơn điên.

Cậu nghĩ cứ thế này mình sẽ chết mất. Thế giới này không phải nơi con người nên chạm đến. Cậu không thể chịu nổi dù chỉ một giây.

Trong lúc cậu nghĩ vậy,

‹‹“—— Chủ —— nhân —— anh —— có nghe thấy —— em không?”››

Giọng nói của cộng sự xuất hiện trong đầu cậu.

Nó vẫn quá chậm. Nó quá chậm nên phải mất thời gian cậu mới hiểu ý nghĩ của câu nói đó.

‹‹“—— Em sẽ——cho là—anh——có thể nghe thấy—và tiếp tục. Hiện tại, tốc độ xử lí của não Chủ nhân đã vượt ngoài tầm kiểm soát.”››

Giọng nói đã đuổi kịp tốc độ nên cậu có thể nghe rõ, nhưng Takeru vẫn không thể về lại thế giới bình thường của mình. Thế giới vẫn còn chậm.

Mình nên làm gì đây?

Cậu trao cảm xúc đó cho Lapis.

‹‹“Rất có thể… Chủ nhân sẽ không bao giờ trở lại trạng thái ban đầu. Đó là khoảng Chủ nhân vượt quá giới hạn của con người. Hiện tại, trạng thái này là tốc độ xử lí mặc định của não Chủ nhân.”››

………

Đó không phải lời nói đùa. Sao mình có thể chịu nổi điều này được.

Takeru cam thấy như cờ trắng đang được giương lên.

‹‹“Mạng sống của Chủ nhân sẽ bị rút kiệt trong tình trạng này. Có một giải pháp. Hãy làm ngược lại chiêu thức Soumatou. Nếu như ở hiện tại, thì anh có lẽ làm được.”››

Nghe về ngược lại chiêu thức Soumatou, Takeru nhắm mắt.

Nhắc đến Soumatou, thì nó dùng để giải phóng não bộ cậu. Cũng có thể nói nó là sự kích hoạt của sức mạnh phi lí trong một khoảng lên cơn.

Cậu nhớ lại các buổi tập luyện hằng ngày với Orochi.

Buổi tập luyện nhằm học chiêu thức Soumatou đó lại đơn giản và dữ dội.

Thứ làm nên buổi tập, là việc nhảy từ vách đá cao hàng trăm mét xuống một thung lũng. Hay đúng hơn là bị Orochi đẩy xuống. Khi bị vậy, Takeru nắm lấy đá và cành cây trên vách đá, rồi trèo lên. Và khi trèo xong, cậu lại bị đẩy xuống và trèo lên tiếp.

Cậu lặp lại chuyện đó hằng ngày hàng tá lần. Chuyện Takeru bị nát bươm diễn ra như cơm bữa, và cậu mất mạng không biết bao nhiêu lần.

Nhưng khi lặp lại, cậu đã nắm được mánh khóe. Cậu đã quen với cuộc sống trong nguy hiểm và đối mặt với nó.

Takeru không quên nổi cảm giác đó. Nó như cái nắp bị khóa trong đầu cậu, một hình ảnh cần phải dùng vũ lực để phá bỏ nó.

Lapi bảo cậu làm ngược lại.

Đóng… nắp.

“……———…khh!”

Như thể chặn cơn gió mạnh giữa lúc nó đang thổi, Takeru tập trung ý thức.

Thông thường cậu có thể ngay lập tức chặn Soumatou khi nó được kích hoạt, nhưng giờ nó đã vượt tầm kiểm soát, nên đòi hỏi nỗ lực tập trung mạnh mẽ.

Đóng, đóng lại.

——Zzuuu…nn.

Ngay khi nghe thấy tiếng chuông, cậu cảm thấy trầm lắng và trở lại thế giới ban đầu.

Hơi thở cậu đã trở lại bình thường, ô-xi được bơm vào phổi, và cơn đau đớn cùng cảm giác cơ thể đã trở lại.

“…ih…thh…!”

Takeru đau đầu kinh khủng, nhãn cầu đang gào thét vì đau và đỏ ngầu đến nỗi cậu cảm thấy nó sắp vỡ tung, nhưng không bằng cách nào đó, cậu đã trở lại trạng thái bình thường.

‹‹“Khi anh nghỉ ngơi thì nó lại vượt tầm kiểm soát nữa đấy… có thể khó khăn nhưng anh hãy tập trung duy trì tình trạng hiện tại. Em sẽ cố giúp hết sức có thể với khả năng ít ỏi của mình”››

Dường như đúng là não cậu lên cơn là tình trạng mặc định, nếu cậu không kìm nén nắp thì cậu sẽ vào lại trạng thái kia.

Cậu gật đầu đáp lại lời Lapis và nhìn quanh để hiểu tình huống hiện tại của họ.

“==Takeru, cậu tỉnh chưa?!” Giọng nói của Ouka lọt vào tai cậu, Takeru cố đáp lại.

Nhưng cậu đã cắn mạnh lưỡi.

“Aaa…g-gì thế này?”

Cơ thể cậu rung rắc lên xuống.

Rõ ràng Takeru đan bị cõng đi bởi Ouka và cô ấy chạy hết tốc lực trong khi mang cậu theo.

“Ouka, tại sao cậu phải vội—”

“Xin lỗi, nhưng tớ không có thời gian giải thích tình hình! Cậu sẽ cắn lưỡi mình đấy nên ngậm chặt răng vào!”

Tảng lờ trạng thái của cậu, Ouka chạy nước rút nhanh nhất có thể.

Là một người đàn ông, nên bị một người phụ nữ cõng đi nên Takeru cảm thấy hơi đau khổ.

Đã bao lâu trôi qua kể từ khi cậu chiến đấu với Kurogane Hayato xong?

Chuyện gì đã xảy ra với tập tài liệu của Mineshiro Kazuma?

Trong lúc thất vọng với bản thân vì đã ngất đi, cậu quay đằng sau và ở đó,

—Có gì đó, có gì đó như một cơn bão đen đang đuổi theo sau họ.

“…c-cái gì thế này…”

Hoảng sợ là điều đúng đắn.

Đằng sau Ouka, là Mari, Usagi, Ikaruga và Kyouya.

Mọi người đang chạy trong tuyệt vọng, mặt họ tái nhợt.

“Là Akashic Hazard, đúng, Akashic Hazard đó! Cái thứ mà đem cậu lên thiên đường nếu chạm vào ấy!”

Với vòng bay mở rộng trên mắt cá chân, Mari đang bay cạnh Takeru la lên.

“Thế thì, từ lúc tớ mất ý thức…”

“Chưa đầy năm phút trôi qua, đồ thức sớm chết tiệt…!”

Kyouya chạy bên cạnh cậu nói với vẻ khó chịu.

“Năm phút?! Mới năm phút trôi qua từ lúc đó thôi á?!”

“Đúng vậy. Như cậu thấy, chúng ta đang hết thời gian và trốn khỏi Akashic Hazard.”

Ikaruga trên lưng Kyouya, nói với kiểu uể oải thường thấy.

“Hết thời gian… vậy chiến dịch đã thất bại… chuyện gì đã xảy ra với Kurogane-san?”

“Chúng ta khôi phục tài liệu thành công, còn Kurogane Hayato… tớ không biết. Có vẻ ông ấy vẫn ở đó để cho ta trốn thoát, thường thì ông ấy sẽ không trốn nổi.”

“………”

Kí ức của Takeru về chuyện xảy ra sau đòn đánh cuối cùng đều không còn.

Nhưng cậu không nghĩ mình có thể thắng Kurogane Hayato với đòn đó. Lí do Hayato còn ở đó, có lẽ là để gây chú ý cho ai đó để tiểu đội 35 có thể trốn thoát.

Thực lòng mà nói, Takeru có cảm xúc lẫn lộn.

Cậu và Hayato không hiểu lẫn nhau. Với niềm tin mâu thuẫn, họ không thể đi cùng hướng.

Không có kết thúc nào khác cho chuyện đó sao? Cậu cảm thấy hối tiếc.

“Cũng để không làm lãng phí công sức của Kurogane, ta cần mang tập tài liệu này về bằng mọi giá…”

“Nói tóm lại, ta đang gặp nguy…!”

Đúng vậy, Ouka gật đầu trong lúc chạy.

Mari dường như mệt mỏi sau cuộc chiến khốc liệt, Ouka cũng bị thương. Kyouya cũng dính đòn của Hayato và chưa hồi phục hết. Hơn nữa, cậu ta còn đang cõng Ikaruga.

Và,

“Haa, haa…”

Vấn đề ở Usagi. Kĩ năng vận động của cô không tệ, nhưng chạy nước rút trong khi mang một khẩu súng lớn không phải nhiệm vụ dễ dàng.

“Usagi! Cậu ổn chứ?”

Khi Takeru gọi tên, Usagi ngước khuôn mặt mệt lử và cố đáp.

“Tớ ủn—hả?!”

Chân cô đập vào viên gạch trên mặt đất và tí ngã.

Ngay lúc đó cậu thấy Usagi lăn lộn dữ dội trên đất, Takeru bèn nhảy khỏi lưng Ouka.

Kịp đi nào!

Cậu kích hoạt Soumatou. Lạm dụng tất cả các thớ cơ trên cơ thể, cậu bật nhảy khỏi mặt đất với toàn bộ sức lực.

‹‹“Chủ nhân! Đừng!”››

Dù nghe thấy giọng can ngăn của Lapis, Takeru đã nhanh hơn một chút.

Chuyển động xung quanh cậu chậm dần—không, chúng hoàn toàn dừng lại.

Khi di chuyển cơ thể mình trong trạng thái này, ý thức Takeru chấn động dữ dội.

“Ugh—ghh…!”

Cảm thấy não mình bị đốt cháy như ném vào trong bàn ủi, Takeru giải phóng Soumatou giống lần trước và quỳ gối.

Mọi người quay lại và cố đến chỗ Takeru và Usagi. Usagi cố gượng dậy nhìn Takeru đang chạy đến bên cô, nhưng có lẽ vì chấn thương ở gối nên cô không di chuyển nổi.

Nếu dừng lại thì cậu sẽ không làm được. Akashic Hazard đang lờ mờ ngay trước mắt cậu. Còn nhiều nhất ba giây trước khi nó đến chỗ cô ấy.

Nếu cậu không dùng Soumatou, Usagi sẽ không—!

Cậu nén đau và cố tiến về phía trước.

Rồi dang tay nhảy đến chỗ Usagi.

Một cơn lốc tối đen từ sau tiếp cận và nuốt chửng Usagi.

Lúc gần như không thể làm được, lúc Takeru sắp sửa chạm được vào Usagi.

—Thì cô ấy biến mất ngay trước mắt cậu.

“?!!”

Bàn tay cậu vươn ra chỉ xuyên qua hư không.

Ngay sau đó, Akashic Hazard tiếp cận, và tấn công người cậu như một cơn sóng thần.

Mình không thể tránh nó.

Takeru chuẩn bị cho cái chết.

“——Vẫn liều lĩnh như vậy nhỉ.”

Ngay khi cậu nghe được một giọng nói đàn ông, thì tay trái cậu được kéo lên.

Cơ thể Takeru bay mạnh lên trên và cuối cùng cũng dừng lại khi sắp chạm tới mây xanh.

Nhìn xuống chỗ Critical Point bị Akashic Hazard nuốt chửng, Takeru xác nhận danh tính người đã kéo cậu lên.

“Đúng là ngàn cân treo sợi tóc.”

Kéo tay Takeru trong khi cưỡi thiết bị bay hình cây chổi, là người sở hữu đôi mắt màu hạnh nhân và mái tóc bạch kim.

Đội trưởng của Đội Bảy Phe Dòng Máu Thuần Chủng, thành viên của Liên Minh Dị Giáo, Sage.

Lí do mà Usagi có vẻ đã biến mất, là bởi một thuộc cấp của cậu ta đã kéo cô ấy lên trời.

Cậu có thể thấy các thành viên khác của đội bảy đã đưa các đồng đội cậu ở tiểu đội 35 lên thiết bị bay.

“Mọi người an toàn cả chứ?!”

Khi Takeru gọi, mọi người đều xác nhận đã an toàn. Chỉ một người, Kyouya, là đang bị treo trên một thiết bị bay vì không có chỗ cho cậu ta.

“Được rồi, có vẻ ổn đấy!”

“Thế này mà cậu bảo tôi an toàn hả?! Kusanagi chết tiệttt—OaaaaaAAaaa!?!”

Phớt lờ Kyouya đang bị cuốn theo cơn gió mạnh ở sau cây chổi, Takeru ngước nhìn Sage vừa giúp mình.

“Các cậu… không phải đang tham gia vào nhiệm vụ khác sao?”

“Tiến trình đã thay đổi. Nhiệm vụ mới của bọn tôi là giải cứu các cậu. Tôi mừng là ta đã làm được.”

Sage kéo Takeru lên và để cậu ngồi xuống sau thiết bị.

Takeru thở phào nhẹ nhõm và hủy dạng Thợ Săn Phù Thủy.

“…cậu đã cứu bọn tôi. Nếu không có các cậu, giờ cả bọn đã trong Thánh địa hết cả.”

Khi cậu vỗ vai Sage và cảm ơn, cậu nghe thấy lời đáp “không phải bận tâm”.

Mà tiến trình đã thay đổi… có chuyện gì xảy ra vậy?”

“À. Mọi người ở Liên Minh Dị Giáo đã được sơ tán khỏi căn cứ. Hiện tại, họ đã về hết đây.”

“Tất cả?”

“…sửa lại chút. Không rõ vị trí của Hoshijiro-dono. Theo lời Oonogi-dono, cô ấy ở lại một mình tại căn cứ, nhưng chúng tôi không biết gì khác ngoài việc… liên lạc bị cắt đứt.”

Takeru nheo mắt bất ngờ.

Cậu không biết lí do gì mà lại sơ tán thành viên của liên minh khỏi căn cứ đến thế giới khác, hay lí do Nagaru ở lại một mình.

Dù cậu biết có nghĩ cũng chẳng ích gì, thì chắc chắn có chuyện bất thường đang xảy ra.

“Kusanagi, cậu có hoàn thành nhiệm vụ không? Tôi nghe cậu đang truy tìm một tập tài liệu.”

“…à ừ, không biết sao mà được.”

Cậu không biết đó có gọi là hoàn thành không, nhưng đúng là họ đã tìm được tài liệu.”

“Chúng ta sẽ xác nhận nó sau. Giờ khẩn trương đã.”

Sage bắt đầu tăng tốc độ bay.

“Chúng ta cần trốn ngay bây giờ. Cần thảo luận cho quá trình hành động trong tương lai. Thế giới đã thay đổi trong lúc cậu làm nhiệm vụ.”

“Kẻ địch đã hành động rồi à?”

Họ xuyên qua các đám mây và khi lên đến độ cao nhất định, họ thấy toàn cảnh thành phố phía dưới, và Sage nói.

“Valhalla đã xuất hiện cạnh căn cứ của Ban Thanh Trừng—hiện giờ, thành phố biến thành địa ngục rồi.”

Ngay khi Takeru thở dốc, cậu thấy các toà nhà xếp thành hàng từ xa.

Tiếng nổ và cột khói bốc lên ở khắp nơi.

Thành phố cậu từng sống, đang chìm trong biển lửa.


Phần 2Sửa đổi

Ngọn lửa bao quanh thành phố trong khoảnh khắc.

Đòn tấn công bất ngờ sử dụng ma pháp dịch chuyển đủ để làm các Spriggan bảo vệ thành phố hoang mang.

Các thẩm tra viên được thông báo trước rằng kẻ địch có thể sử dụng ma pháp dịch chuyển, nên họ dùng kính bảo hộ và máy ảnh Long Kỵ Binh với bộ lọc phân tích để tìm dấu hiệu dịch chuyển.

Nhưng kẻ địch có số lượng nhiều nên không dễ để thẩm tra viên đối phó.

Như thể phục kích từ trong bóng tối, đám phù thủy trồi lên từ lòng đất và không nhân nhượng với các thẩm tra viên.

Những tên phù thủy khó nắm bắt được đã tiến hành tấn công trong lúc lái thiết bị bay.

Chúng tấn công bừa bãi xuống mặt đất.

Nơi này là phòng tuyến thứ 18 gần nhà ga chính. Giờ này có rất đông các nhân viên công sở và sinh viên từ nơi làm và trường học về nhà.

Nó nhanh tới nỗi không kịp di tản, mọi người đổ xô đến nơi trú ẩn như thiêu thân lao vào lửa.

“Nếu họ biết chuyện này sẽ xảy ra, thì tại sao các quan chức cấp cao không ưu tiên sơ tán dân thường…?! Không thể chứa tất cả mọi người trong các khu trú ẩn được!”

Một trong những Seelie kêu gọi mọi người di tản và chạy ngược chiều đám đông. Nơi trú ẩn của căn cứ Ban Thanh Trừng đủ vững chãi để chịu được bom hạt nhân, nhưng không đủ rộng để cho toàn bộ dân trong thành phố vào. Hơn nữa, trong tình huống hỗn loạn khi các vị trí hứng chịu tấn công đều từ ma pháp dịch chuyển, thì họ thậm chí còn không thể chỉ dẫn kĩ lưỡng cho mọi người vào đó.

Kẻ địch xuất hiện trong thành phố nhờ ma pháp dịch chuyển. Vậy nên lập các tuyến phòng thủ hầu như là vô nghĩa. Không có ma thuật nào tốt hơn ma pháp dịch chuyển để vượt qua căn cứ.

‹‹“Thông cáo từ EXE. Bỏ qua việc sơ tán dân thường và ưu tiên phòng thủ căn cứ chỉ huy, quân tiền tuyến tập trung tiêu diệt kẻ thù.”››

“Mấy người đang đùa à! Nếu bỏ qua thì tôi là kiểu thẩm tra viên gì đây!”

Bỏ mặc mệnh lệnh từ trên, người Seelie di chuyển.

Trong khi lấy tay nâng người phụ nữ vừa trúng ma đạn ở lưng, anh ta lấy viên trung hòa ma thuật và tiêm nó vào cổ cô ấy. Thứ đáng sợ ở ma đạn không phải sức công phá, mà là độc tính. Người thường sẽ có sốc phản vệ khi ma thuật xâm nhập cơ thể và chết.

Người Seelie cố đưa người phụ nữ vừa được sơ cứu vào nhà ga gần nhất, nhưng anh ta trở nên câm lặng khi nhìn cảnh tượng trước mặt.

Vô số người bị thương và thi thể tràn ngập khu phố chính. Ngay cả bây giờ các cuộc tấn công vẫn tiếp tục và hàng tá phù thủy bay lấp cả bầu trời.

Không như trận đánh tại biên giới, nơi này rất nhiều dân thường.

Dù không muốn nhưng anh ta phải nhớ lại rằng chiến tranh đã bắt đầu.

Một tay pháp sư mặc áo choàng đỏ nhận ra người Seelie và bắt đầu tạo ma pháp tại đầu đũa.

Người Seelie không thể làm gì, tuyệt vọng nhìn quân đội kẻ thù.

‹‹“—Bắn cùng lúc! Hạ chúng!”››

Nhưng đúng lúc đó, từ đằng sau người Seelie là một tràng đạn súng máy khai hỏa.

Bão đạn bay xuyên qua anh ta và bắn như mưa vào kẻ địch, người Seelie có thể thấy những tên pháp sư nhìn xuống mình bị tan thành từng mảnh.

Khi quay lại, anh ta thấy một đội đặc nhiệm Long Kị Binh trượt đến để bảo vệ mình và dân thường.

‹‹“Bỏ lệnh từ trên! Quân Đoàn Thiết Giáp Số Năm sẽ thành lá chắn bảo vệ dân thường!”››

‹‹ ‹‹ ‹‹ ‹‹ “Rõ” ›› ›› ›› ››

Bắn loạt đạn từ khẩu súng ngắn, đội trưởng của Quân Đoàn Cảnh Sát Chống Bạo Động Thiết Giáp Số Năm và đồng đội dùng Long Kị Binh lao đến.

Đám pháp sư hạng xoàng không thể gây sát thương cho bộ giáp của Long Kị Binh. Hơn nữa, Đội Số Năm là quân từ những người Spriggan ưu tú. Trong Ban Thanh Trừng, sự thông thạo điều khiển Long Kị Binh của họ là hàng đầu dù chỉ dùng các thiết bị máy móc lỗi thời.

‹‹“Chúng tôi sẽ bảo vệ nơi trú ẩn này bằng mọi giá! Quân sơ tán dẫn người dân đi càng nhiều càng tốt!”››

Đội trưởng đâm chiếc khiên gắn ở tay phải xuống đất và giơ khẩu súng trường.

Người Seelie vuốt mái tóc bồng bềnh và cảm thấy hi vọng trong lòng.

Dù toàn bộ Ban Thanh Trừng đều nằm dưới sự chỉ huy của EXE, nhưng không phải tất cả đều được thuyết phục.

Nghĩa vụ của người Spriggan. Nghĩa vụ của người Seelie. Nghĩa vụ của người Banshee. Không được quên nó và niềm tự tôn của họ, có rất nhiều người như vậy đang thách thức trận chiến này.

Thấy các thẩm tra viên đến tiếp viện, đội trưởng của đám pháp sư trên trời tặc lưỡi.

“Không được chùn bước! Chúng ta có ưu thế ở trên không! Kẻ địch là những con người máy ngu ngốc chỉ biết thủ và bắn đạn! Quân tập hậu chuẩn bị kích hoạt ma thuật diện rộng và thổi bay chúng! Quân tiên phong chuyển sự chú ý của địch vể phía mình và bảo vệ quân tập hậu!”

Đám pháp sư trên chổi bay trên không như ong và bắt đầu một đòn tấn công vào quân Long Kị Binh.

Phù thủy ở quân tập hậu đáp xuống nóc nhà và mở rộng vòng tròn ma thuật khổng lồ.

‹‹“Hướng hai giờ, trên nóc tòa nhà, phản ứng của ma thuật của kẻ địch đang tăng!”››

‹‹“Mục tiêu ở nóc nhà, tất cả máy bắn! Làm gián đoạn ma pháp diện rộng!”››

Các Long Kị Binh hướng hỏa lực về phía nóc nhà.

Nhưng nó không phản ứng lại. Không chỉ ở ngoài phạm vi, mà một lớp lá chắn còn được mở rộng ra, không có cách nào làm đạn lọt vào được.

‹‹“!!Tất cả đơn vị, yểm trở tôi!”››

Cỗ máy của đội trưởng vứt bỏ súng máy và khiên, sợi dây cắm cạnh bên xoay vòng và lao đi với tốc độ chóng mặt về phía tòa nhà.

Các thuộc cấp theo lệnh bắn tất cả tên lửa khỏi bệ phóng trên vai để yểm trợ cho đội trưởng.

Các pháp sư cũng không thể giữ im lặng được. Chúng nhận ra đòn tấn công tự sát và dồn ma đạn vào cỗ máy của đội trưởng.

‹‹“UOOOOOOOOOOOHH”!!››

Cỗ máy của đội trưởng vượt qua loạt ma đạn, đến chân tòa nhà và đốt cháy bộ đẩy để nhảy lên nóc.

Ông ấy leo lên nóc với ý định đốt cháy toàn bộ năng lượng.

Xuất hiện trước mặt ông, là đội trưởng của kẻ địch.

“Ta sẽ không để ngươi làm vậy!”

Đội trưởng phe địch mở rộng ma thuật phòng thủ năm lớp và dang tay như thể bảo vệ pháp sư trên nóc.

Cùng lúc đó, cỗ máy của đội trưởng lan truyền sóng nhiễu xạ làm giảm ma thuật và đánh một đòn bằng nắm đầm tay phải của Long Kị Binh vào lớp bảo vệ.

Dù ông phá vỡ được hai lớp, nhưng cú đấm không xuyên được ma thuật.

Đó là lúc—ma pháp trên nóc nhà đã hoàn thành.

‹‹“Tệ rồi đây—!”››

Đoán rằng ma pháp diện rộng được kích hoạt, đội trưởng của Đội Cảnh Sát Chống Bạo Động Thứ Năm nghiến răng.

Và khi nụ cười xuất hiện trên khuôn mặt của đội trưởng phe địch.

—Thì một viên đạn xuyên qua lưng hắn ta.

“Không…thể…nào…”

Đột nhiên bị trúng đạn của sát thủ, đội trưởng của đám pháp sư ngã gục.

Đám phù thủy đang xây dựng vòng tròn ma thuật trên nóc nhà cũng bốc hơi và bị cuốn vào một vụ nổ lớn.

Cỗ máy đội trưởng nén bộ phóng và đáp xuống đất, rồi nhìn vào khu lân cận của nóc nhà.

Ông thấy được năm Long Kị Binh loại bay đang ẩn mình bằng ngụy trang quang học.

‹‹“Chúng tôi là Đội Di Động Ẩn Số Sáu. Dường như quân Spriggan có một chỉ huy đứng đắn… cứ để bầu trời cho chúng tôi.”››

Di Động Ẩn… đó là tên chung cho quân Long Kị Binh của Banshee. Họ chủ yếu là những người hoạt động không lộ mặt, nhưng dường như họ có ý định bảo vệ thành phố, và bỏ ngoài tai lệnh của cấp trên.

Mối bất hòa của Banshee và Spriggan nổi tiếng trong Ban Thanh Trừng, nhưng người đội trưởng này không thô lỗ đến mức mang thứ đó ra vào tình huống này.

‹‹“Cảm ơn đã tiếp viện. Chúng tôi, người Spriggan sẽ đảm nhiệm việc bảo vệ nơi trú ẩn.”››

Đáp lại lời của đội trưởng, mắt của Đội Di Động Ẩn nhấp nháy và cỗ máy của họ lại hòa mình vào bầu trời.

Chúng tôi sẽ bảo vệ mọi người.

Tất cả trái tim của họ hòa làm một.

Họ không nghĩ mình có thể bảo vệ được toàn bộ thành phố này. Nhưng họ muốn cứu càng nhiều người càng tốt với đôi tay của mình. Dù chỉ là những thẩm tra viên, nhưng không phải họ đang bám víu vào lợi ích và vị trí của mình.

‹‹“Nghe đây, Đội Cảnh Sát Chống Bạo Động Thiết Giáp Số Năm. Chúng ta sẽ bảo vệ họ… bằng chính đôi tay của mình!”››

Với hi vọng trong người, đội trưởng ra lệnh cho thuộc cấp.

Họ há hốc mồm, và—bắt đầu la hét trong thống khổ.

Đội trưởng cảm thấy ớn lạnh và hướng người con Long Kị Binh về chỗ nơi trú ẩn cùng với các đồng đội đang tham gia bảo vệ lối vào nơi vừa phát nổ.

Dân thường đang tập trung để sơ tán, quân đoàn thực hiện nhiệm vụ sơ tán, những người Seelie đang cố gắng giải cứu người bị thương, tất cả bọn họ đều bị xóa xổ trong tích tắc.

Người đội trưởng đứng sững sờ nhìn chằm chằm vào khu trú ẩn đã sụp đổ.

Giữa lúc thất vọng vì đã mất những thứ mình đang cố bảo vệ, ông phát hiện một bóng người.

Một thứ khổng lồ như một hiệp sĩ cổ đại đang đứng đó, bao quanh là ma pháp, tay cầm khẩu súng có hình dạng như một thanh kiếm.

‹‹Einherjar›› …một chiến binh cổ đại hồi sinh nhờ ma thuật triệu hồi.

Làm sao ông có thể quên được. Vài tháng trước trong vụ Hyakki Yakou, ông cũng đã chứng kiến mối đe dọa này.

——GRRRUOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!! Gầm lên tiếng thét xung trận, cỗ máy anh hùng bắn ra một luồng ma thuật.

Trước sức mạnh áp đảo và dữ dội, người đội trưởng nhìn xuống buồng lái.

Rồi ông tháo bỏ hầu hết vũ khí và cả bộ giáp.

Ông mở lưỡi cưa ở hai tay và giơ chúng lên.

‹‹“THẰNG CHÓ CHẾTTTTTTTTTTT!!”››

Người đội trưởng bắt đầu lao về phía Einherjar.

Không còn hi vọng, không còn tinh thần chiến đấu, tất cả đều đã tan vỡ trong tích tắc.

Thứ còn lại, chỉ là thất vọng và cuồng nộ.

Einherjar nhận ra cỗ máy của đội trưởng tiếp cận và hướng khẩu súng điện từ hình thanh kiếm vào ông.

Và sau khi hội tụ ma pháp vào viên đạn mạnh hơn của pháp sư rất nhiều, nó bắn vào đội trưởng.


Phần 3Sửa đổi

Nhìn xuống trận chiến của tuyến phòng thủ thứ 18 từ tòa nhà biểu tượng của thành phố, là lãnh đạo phe Valhalla, Kusanagi Orochi và Mẹ Ngỗng.

Nhờ sự thành công của đòn tấn công bất ngờ, trận chiến đã nghiêng về phía Valhalla. Nó như thể phe Ban Thanh Trừng không ra lệnh nhằm đáp lại đợt tấn công bất ngờ.

“Mọi thứ đang diễn ra như kế hoạch, nhưng khá thất vọng. Tôi không mong đợi lại thành công dễ dàng đến vậy.”

“………”

“…ngài trông có vẻ bất mãn đó, thưa Chủ nhân.”

Mẹ nhìn sang bên chỗ Orochi đang xem tình trạng hiện tại của trận chiến, rồi hỏi.

Chằm chằm nhìn cuộc tàn sát bên dưới với đôi mắt vô hồn, Orochi khịt mũi.

“Mắt xích chỉ huy của chúng đã tiêu tùng hết cả… những kẻ dưới quyền thì hành động theo công lí và phớt lờ lệnh. Dù chúng có kĩ năng cá nhân, nhưng đám ngu dốt đó không có kĩ năng lãnh đạo nào.”

Ngay từ đầu, các thẩm tra viên được cho là theo chuỗi các lệnh và chia thành nhiều vị trí khác nhau, nhưng Orochi đoán chúng đều được tích hợp và có hoạt động như quân đội.

Đúng là một nước đi xấu, ông khẳng định.

Đám duy nhất hoạt động như một lực lượng vũ trang đúng nghĩa trong Ban Thanh Trừng là quân Spriggan. Nhiệm vụ chính của họ là hành động như lực lượng đặc biệt đối phó với tội phạm sử dụng ma thuật. Sắp xếp họ dưới sự lãnh đạo của EXE là hoàn toàn vô nghĩa. Không thống nhất các cá nhân có lẽ sẽ khiến các công việc tập thể chỉ được hoàn thành ở mức chấp nhận được.

Số lượng người ở Ban Thanh Trừng áp đảo hơn hẳn. Dù cho có bị tấn công bất ngờ, họ vẫn có thể giải quyết ổn thỏa nếu có lệnh phù hợp.

Tất cả là lỗi từ quyết định của người đứng đầu giỏi hơn hẳn họ.

“Ngoài ra, không có gì lạ khi họ bối rối với quá nhiều dân thường còn sót lại.”

“Chắc chắn điều đó không thể hiểu được. Tại sao Ban Thanh Trừng lại cho dân thường ở lại thành phố? Nếu chúng thông báo để di tản họ trước, thì sẽ nhận thiệt hại ít hơn hẳn.”

Khi Mẹ nói vấn đề thực tế, Orochi tặc lưỡi.

“Không, động cơ tiềm ẩn của hắn ta quá rõ ràng khiến ta phát ốm.”

“…?”

“Không phải Sougetsu không sơ tán dân thường. Hắn ta cố tình để họ lại.”

Orochi nheo mắt nói ý định thực sự.

“—Người trong thành phố là thức ăn cho Hyakki Yakou.”

“Thức ăn?”

“Hyakki Yakou nuốt tất cả và phát triển. Nhưng sự tăng tưởng của nó khi ăn các thứ vô cơ lại không cao.”

Ông đặt hai tay vào túi áo kimono và tiếp tục nói thờ ơ.

“Nó ăn các sinh vật sống… đặc biệt nó phát triển mạnh nhất khi hợp thành với con người. Như các câu chuyện cổ về quỷ, ban đầu chúng đều là các sinh vật huyền thoại ăn thịt người. Dù chúng bị phong ấn trong cơ thể của tổ tiên nhà Kusanagi, nhưng bản chất của chúng không thay đổi.”

Mẹ nghe câu chuyện và nhíu mày.

“…vậy ra người đàn ông đó đang cố làm điều tương tự như 150 năm trước.”

“………”

“Như lúc ngài với Kusanagi Mikoto… ông ta muốn dùng các cặp anh em để hoàn thiện một Thợ Săn Thánh Thần.”

150 năm trước. Nghe thấy từ đó, ngực Orochi bắt đầu đập mạnh.

Ông vẫn có thể nhớ hồi Chiến Tranh Săn Phù Thủy Lần Thứ Nhất như thể nó mới xảy ra ngày hôm qua.

Cho tới giờ, nó vẫn cháy rực trong tâm trí ông.

Nỗi tuyệt vọng khi nhận ra giết chị gái mình, Kusanagi Mikoto, và tạo ra thế giới mọi thứ bị tuyệt diệt, và cơn thịnh nọ khi biết được mình bị điều khiển theo nhịp điệu của Ootori Sougetsu, ông vẫn nhớ hết.

Vậy nên ông mới nói.

“Thằng… Takeru sẽ không như ta.”

Trong lúc vẫn nheo mắt, Orochi lầm bẩm với nụ cười trên môi.

Kusanagi Orochi và Kusanagi Mikoto.

Kusanagi Takeru và Kusanagi Kiseki.

Thảm kịch của hai người giống, nhưng lại khác nhau.

Lí do là bởi Takeru đã hoàn thiện thứ Orochi không thể làm.

Takeru khác ông.

Cậu ta không gánh vác những cảm xúc như Orochi.

Nhưng chính vì vậy nên—tối nay, Takeru rất có thể ngáng đường Orochi.

Orochi cười mỉm và đổi cách nghĩ.

“Chà, nếu đó là thứ kẻ địch dự định làm, thì còn một thứ nữa ta có thể thực hiện.”

“?”

“Trước khi thức ăn bị xơi, ta sẽ chén trước.”

Mẹ có thể thấy nụ cười Orochi nhuốm màu tà ác.

“…nói cách khác, ngài định ưu tiên xử lí dân thường thành phố này?”

“Nếu Hyakki Yakou ăn tất cả con người ở đây và phát triển, nó sẽ gây rắc rối. Nhưng nói ‘xử lí’ cũng không đúng lắm… ta có ý định ăn chúng luôn ấy, ngươi biết chứ?”

Nghe những lời nói tàn nhẫn đó, Mẹ khẽ cau mày.

“Gì vậy? Ngươi định giảng giải cho ra về tốt và xấu vào lúc này ấy hả?”

“…không.”

“Dù con người có chết hay không, miễn là ta đạt được mục đích, thì mọi thứ sẽ được phục hồi. Phải không?”

Mẹ nhắm mắt.

“Lương tâm ngài không thấy đau đớn sao?”

Bà ấy nói với giọng đượm buồn và cô đơn.

Orochi trả lời.

Ông khẳng định, và cười như sắp sặc.

Lạnh lùng, điềm tĩnh, như một ác quỷ.

“Không, không phải vậy. Ta vẫn thế ngay từ đầu mà. Dù là bây giờ, quá khứ, hay từ lúc sinh ra, ta đã là một kẻ ích kỉ rồi.”

“………”

“Miễn là đạt được mục đích, ta không quan tâm đến thế giới. Ngươi cũng biết về điều này và vẫn khế ước với ta mà?”

“………”

“Quyết định đi. Chúng ta sẽ viết lại thế giới này chứ.”

Nghe lời nới của Orochi, Mẹ mở mắt.

Bà quỳ xuống và chắp tay cầu nguyện.

Như thể ăn năn về tội lỗi của mình.

“—Tôi định làm ngay từ đầu rồi. Thế giới này thật thiếu sót. Miễn là ta có thể sửa nó… thì tôi sẽ gánh vác bất cứ tội lỗi nào.”

Mẹ úp mặt, đôi môi run run.


TMG v11 053


Ngay lúc đó, một vòng tròn ma thuật trắng xuất hiện trên sàn của nóc toà nhà.

[“Thời khắc đã điểm. Xác chết nhuốm màu thối rữa, ban cho ta cục máu từ dê cái. Với khúc khải hoàn vang lên ba lần, ngươi sẽ không dừng khúc quân hành của chính mình. Vinh quang không ở phía trước, cũng không có gục ngã. Nhưng nếu người muốn chiến thắng trở lại, thì hãy đáp lại—


—bằng tiếng gọi của thuật chiến đấu đầu tiên.”]


Đó là một bài chú.

Thuộc thứ hạng cao ngay cả trong số các thuật triệu hồi cấp cao. Một cấm thuật không được phép dùng trừ khi phải hiến tế vô số lần, thuật ‹‹Hero Summoning›› .

Vòng tròn ma thuật đan xen với các tia lửa và những cỗ máy khổng lồ, như đã chết, và từ lòng đất bò lên.

Số lượng của chúng là hàng trăm con.

Hình dạng như những hình nhân cơ khí, nhưng có cùng kiểu dạng như Einherjar mà Haunted đã triệu hồi trong quá khứ, Vua Arthur.

Linh hồn và ma pháp trong chúng không có bản ngã nào, nhưng lại là anh hùng đúng nghĩa. Thuật Triệu Hồi Anh Hùng gọi lên linh hồn của người chết và gắn chúng vào Long Kỵ Binh Ma Thuật. Dù chỉ là thuật triệu hồi, nhưng đó là cấp độ ma thuật một con người không thể dùng. Haunted chỉ có thể sử dụng được nhờ vào bùa chú Mẹ Ngỗng đã chuẩn bị trước.

Một mình bà là người có thể dùng Thuật Triệu Hồi Anh Hùng mà không cần hiến tế.

Bà là Thánh Bảo Ma Thuật “Gungnir” nắm giữ đặc tính “God’s Authority”.

“Cho dù nhìn chúng bao nhiêu lần, thì đám Einherjar mà ngươi gọi toàn làm ta phát bệnh. Đám chiến binh kì cựu cũng sẽ ghét bị biến thành các con rối như thây ma vậy.”

“Biết sao được. Một mình tôi không thể thực hiện được hoàn chỉnh thuật triệu hồi anh hùng. Trong trường hợp nào thì chẳng có gì phải chỉ trích nếu coi họ là lực lượng chiến đấu.”

“Hưmg, ta hiểu rồi… vậy ngươi đã đưa ra quyết định.”

“Từ lúc tôi khế ước với ngài, tôi đã đưa ra quyết định của mình.”

Orochi biết lời nói đó không phải dối trá.

Ông biết bà được một trăm năm mươi năm rồi. Trước khi họ lập khế ước, ông đã thấy cảnh tượng tương tự.

Nhưng hai người không giống nhau.

Dù họ hiểu nhau, nhưng họ không cùng đi chung một con đường.

Họ chỉ theo cùng hướng, nhưng con đường đi là khác nhau.

Hai người chỉ coi bản khế ước như là bước đệm để hoàn thành mục tiêu của mình.

Orochi và Mẹ đều tin rằng đây là mối quan hệ lí tưởng giữa một Thánh Bảo Ma Thuật và chủ nhân.

Nó khác xa mối quan hệ của Mistilteinn… của Lapis và Takeru.

“………”

Orochi đã yêu cầu Takeru làm mối quan hệ của mình sâu đậm với Mistilteinn.

Đó là bởi ông muốn Takeru đi con đường khác mình.

Tại sao ông lại cảm thấy vậy? Dù nếu Takeru và Mistilteinn có một mối liên kết bền chặt, thì nó chẳng liên quan gì đến Orochi.

Orochi hiểu rõ lí do sao ông lại nghĩ vậy.

Nghĩ về bản thân mình trong quá khứ và Takeru, Orochi rút kiếm ở thắt lưng ra.

Và,

“Giờ thì… dọn dẹp nào.”

Ác quỷ khổ đau đang gánh vác quá khứ bắt đầu cuộc tàn sát.



Chương 2 – Dòng Máu Nhà KusanagiSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Câu chuyện về cha của Takeru đến thăm Orochi là từ mười năm trước.

Họ không quen biết nhau. Rời khỏi Valhalla sau cuộc chiến, Orochi ổn định cuộc sống ở ẩn trong ngọn núi ở Nhật Bản cũ, và không ngờ rằng ông, người bị trục xuất khỏi phái Double-Edged và phái True-Light, lại được một người của nhà Kusanagi đến thăm.

Orochi biết rằng sau cuộc chiến, người em trai của ông đã kế thừa nhà Kusanagi và có ít hậu duệ, nhưng từ cuộc trò chuyện với cha Takeru, ông biết rằng họ có cuộc sống cơ cực.

Ngoại trừ con của người đàn ông này, thì không ai có dòng máu nhà Kusanagi trong người… cha Takeru ngồi kiểu seiza[1] trước mặt Orochi đang chặt củi và nói về tình hình gần đây của nhà Kusanagi.

Ta không quan tâm, Orochi kết luận vậy.

Dù nếu ác quỷ có được giải phóng khỏi huyết thống của nhà Kusanagi, dù nếu thế giới tràn ngập ác quỷ, thì nó chẳng liên quan gì đến ông. Nếu là về lời nguyền, thì cha Takeru nên đổ lỗi cho tổ tiên của họ và onmyouji đã cố phong ấn quỷ vào trong con người, Orochi khịt mũi.

⸢“Ngươi đến đây vì cần tiền à? Ngươi thấy đó, ta chẳng có gì cả. Hay có thể là để ác quỷ không được giải phóng, ngươi muốn ta tìm một người phụ nữ và có con? Hẳn ngươi đang đùa thôi nhỉ.”⸥

Orochi thấy kinh hãi và vô thức lấy rìu chặt củi.

⸢“Giờ ta không có ý định quay trở lại, và ta không quan tâm tí gì về chuyện xảy ra với nhà Kusanagi hay với thế giới nữa.”⸥

Orochi không muốn bị ràng buộc bởi truyền thống của nhà Kusanagi, bị dính vào cuộc chiến, hay bị ai đó lợi dụng lần nữa.

Ông không thể quên cảm giác khi một ngàn năm trước ông đã giết Mikoto, hay biểu cảm yên bình của bà ấy.

Mikoto đã cười. Dù linh hồn bà đã bị nuốt chửng bởi ảnh hưởng của dạng Thợ Săn Thánh Thần, đáng lẽ bà phải không còn nhận thức được nữa… vậy mà lúc Orochi đâm xuyên trái tim bà ấy, bà đã mỉm cười.

Orochi từng hứa với Mikoto.

Nếu chị không thể kìm nén được bản thân, thì lúc đó em sẽ giết chị.

Khi Orochi còn nhỏ đã nói vậy, và Mikoto còn bé đã cười hạnh phúc.

—Cảm ơn em đã thực hiện lời hứa.

Trước khi chết, môi bà ấy chắc chắn đã thì thầm như vậy. Nở nụ cười y như lúc họ nói lời hứa…

Orochi thấy nụ cười của Mikoto trong giấc mơ hằng đêm, rồi bật dậy nhìn lòng bàn tay, nhuốm máu. Nỗi đau, nỗi thống khổ, và nỗi đau xót vẫn còn cảm giác thực sự chứ không chỉ là mơ.

Dù cho ông không hứng thú với bất cứ con người nào ngoài bản thân và còn không nhớ mặt người khác, nhưng ông nghĩ thứ duy nhất mình muốn nhớ là nụ cười của chị ấy.

Nụ cười ấy, giờ đang làm Orochi đau khổ. Nụ cười ông yêu biết bao, chính xác là do ông yêu nó, nên đã làm ông dằn vặt.

Orochi không còn cách nào khác ngoài việc giết Mikoto.

Nhưng đó là lựa chọn chính xác. Ngay cả giờ ông cũng không hối hận. Kết quả là ông mất tất cả và chịu đựng vết thương sẽ không bao giờ được chữa lành.

Hồi đó, Orochi chắc chắn đã chết cùng Mikoto.

⸢“Về đi. Ta không có liên quan gì đến nhà Kusanagi hết.”⸥

Khi Orochi nói vậy. Cha Takeru phủ phục người và đập đầu xuống đất.

Đừng có nực cười thế. Khi Orochi định nói vậy, thì cha Takeru nói lí do thực sự cho việc mình đến gặp ông.

—Khi tôi không thể kìm nén con gái mình, tôi muốn ngài giết cô bé.

—Và làm ơn, sau đó tôi muốn giao phó con trai mình cho ngài.

Orochi đứng thở dài và hướng ánh mắt lạnh lẽo đến cha Takeru.

⸢“…về đi. Nếu người không biến ngay, ta sẽ chém ngươi.”⸥

Ông lặng lẽ cảnh báo.

Ông biết lí do cha Takeru lại run dữ vậy. Không chỉ anh ta và Orochi ở đẳng cấp hoàn toàn khác trong kiếm thuật, mà họ còn là chủng tộc khác hẳn nhau. Nhờ có tế bào ma cà rồng được cấy vào cơ thể, và là đại sư của phái Double-Edged nên Orochi đã vượt qua tất cả loài người.

Một người bình thường khi chứng kiến Orochi tức giận đều sẽ đờ người và sợ hãi đến mất trí.

Thế nhưng, cha Takeru vẫn không ngẩng đầu lên.

Dù vậy ông ấy vẫn không chạy đi.

—Tôi cầu xin ngài… đây là yêu cầu của cả đời tôi… Kiseki… đứa trẻ đáng thương đó… Tôi cầu xin ngài…!

Orochi có thể nghe thấy giọt nước mắt rơi xuống.

Nếu anh ta là người nhà Kusanagagi, thì nhiệm vụ của người cha là giết con gái được sinh ra. Dù nghe thật tàn nhẫn, nhưng cái kết bị giết khi sinh ra vẫn tốt hơn. Cô gái sẽ tiếp tục sống mà phải chịu đựng đau khổ vì sự không phù hợp giữa linh hồn và cơ thể, cơ thể ác quỷ không kiểm soát nổi sẽ ăn sống nuốt tươi người khác, linh hồn cô gái sẽ cạn kiệt, bản ngã biến mất, và những con quỷ được giải phóng sẽ nuốt chửng cả thế giới. So với việc nếm mùi của cuộc sống địa ngục và bị điều khiển đi phá hủy thế giới, thì lấy đi mạng sống của cô gái bằng tay của cha cô chính là sự cứu rỗi.

Cha Takeru hẳn đã nguyền rủa sự yếu đuối của bản thân vì không thể giết con gái yêu dấu của mình. Anh ta phải đau buồn lắm khi không thể gánh vác tránh nhiệm.

Nước mắt anh ta đã nói lên toàn bộ câu chuyện.

…Ngươi than thở không phải cho bản thân, mà cho số phận của nhà Kusanagi.

Orochi phát ốm với nó. Ông không thể thông cảm hay chế giễu anh ta. Cha Takeru được sinh ra trong gia đình bị nguyền rủa và phải chịu định mệnh như vậy.

Là một thành viên của nhà Kusanagi, thứ ông cần làm đã kết thúc khi ông giết Mikoto.

Ông không có ý định gánh chịu thêm gì khác nữa.

Cuối cùng, Orochi đã từ chối yêu cầu.

Cha Takeru tiếp tục phủ phục trước cổng, nhưng vào sáng tuần sau, ông ấy đành chán nản quay về.


—Vài năm sau, Hyakki Yakou mất kiểm soát.


Orochi xuống núi và vào môi trường sống của loài người lần đầu sau năm mươi năm.

Trong ông có gì đó rất rõ ràng như được báo trước hay cảm giác không thoải mái. Có thể đó là phản ứng quỷ dữ trông ông, nhưng hình ảnh Mikoto xuất hiện trong giấc mơ, người rỉ máu và chỉ tay vào một hướng nhất định.

Hướng đó chắc chắn là tư gia của nhà Kusanagi.

Dù ông liên tiếp nói với bản thân rằng chuyện đó không liên quan đến mình, nhưng cơ thể ông cứ tự nhiên đi về phía tư gia nhà Kusanagi.

Khi Orochi đến, cả tư gia và ngôi làng vùng núi chìm trong biển lửa.

⸢“………”⸥

Orochi đi qua ngôi nhà đang cháy và tiến tới chỗ vách đá phía sau. Mỗi lần chạm vào bãi cỏ ướt đẫm sương trong bụi, thảm kịch của Mikoto lại lướt qua trong tâm trí ông.

Vách đá xuất hiện sau khi đám bụi cây mở ra.

Và ở đó là một cậu bé đang quỳ gối nhìn ngôi làng cháy rực.

Đứa trẻ này hẳn là Kusanagi Takeru. Vì máy bay trực thăng của Ban Thanh Trừng đang rời đi, nên chắc chắn cậu đã nhìn thấy cảnh em gái mình bị bắt.

Orochi bước đến gần cậu.

Và ông đứng cạnh cậu rồi nhìn ngôi làng đang cháy.

Ngôi làng trong tình trạng thật khủng khiếp. Ban Thanh Trừng đã chịu nhiều hi sinh để làm Hyakki Yakou kiệt sức bằng cách giết nó, và ngọn lửa này chính là minh chứng cho việc dùng các phương pháp khác nhau để đạt được.

⸢“Ngươi là Takeru, phải không?”⸥

Ngay cả khi Orochi gọi tên cậu, Takeru vẫn cúi mặt và không đáp lại.

Thấy cậu cúi gằm mặt và run rẩy, Orochi nhíu mày.

Chuyện xảy ra quá rõ ràng.

Cậu bé này đã không chọn gì.

Không, cậu không thể chọn.

Cậu không thể giết em gái mình, không thể cố giết hay bảo vệ em gái mình.

Orochi liếc qua là hiểu rõ. Tấm lưng của cậu bé đã nói vậy.

Vậy nên thương hại hay thông cảm cũng không giúp cậu được.

Ông túm tóc Takeru và nâng cậu lên, bắt cậu phải khắc ghi địa ngục trước mắt.

⸢“—Nhớ nó đi, Takeru. Nhớ lấy hậu quả của việc không chọn gì cả. Đừng bao giờ chạy trốn.”⸥

Dù ông không thể nhìn thấy gì, nhưng hình dáng cậu bé lại thật rõ ràng qua âm thanh dội lại.

Nước mắt cậu đã cạn khô, đôi mắt mất đi tầm nhìn. Ngay cả ngọn lửa bốc lên từ ngôi làng cũng không hiện lên trong mắt cậu.

Orochi bỏ cậu ra và rút kiếm khỏi thắt lưng, vung nó xuống trước mặt Takeru.

Một nhúm tóc mái của cậu bé rơi xuống đất.

⸢“Không có cách nào thoát khỏi lời nguyền của Hyakki Yakou. Nếu dòng máu Kusanagi chết ở đây, thảm hoạ tồi tệ nhất sẽ giáng xuống toàn bộ thế giới. Nhưng ta không quan tâm. Nên là ta sẽ để ngươi có quyền chọn.”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Kết thúc ở đây, hay tiếp tục sống. Không chạy và chọn đi, nhóc.”⸥

Lưỡi kiếm xoay ngang và chĩa vào trước cậu.

Ánh lửa phản chiếu trên lưỡi kiếm và chiếu và cậu bé vẫn cúi mặt.

Trong lúc đầu óc còn trống rỗng, cậu lấy cả hai tay nắm chặt lưỡi kiếm.

Máu chảy dọc lưỡi kiếm, rồi nhuốm đỏ đất.

⸢“………tôi muốn… sống.”⸥

Câu trả lời đó, trái với mong đợi của Orochi.

Orochi không nghĩ cậu bé lại chọn sống. Sống trong tuyệt vọng thì có nghĩa lí gì cơ chứ?

Ông có chút tò mò.

Ánh mắt ông vẫn nhắm nghiền, Orochi cúi người trước mặt cậu.

⸢“Vậy ta sẽ để cậu sống. Nhưng ta sẽ không dạy cậu gì hết. Đừng có quên.”⸥

Orochi một tay nắm lấy cổ áo cậu và cứ như thế đặt cậu lên vai rồi mang đi.


⸢“—Sao ngươi muốn học kiếm phái Double-Edged?”⸥

Takeru đề nghị Orochi dạy mình kiếm thuật một tháng sau khi Orochi bắt đầu chăm sóc cậu.

Trong khi nốc cốc sake, Orochi nấc cụt hỏi Takeru. Dù Takeru tiếp tục phủ phục bảy ngày liền trong vô vọng, Orochi khi hơi say bèn tò mò hỏi.

Takeru đang cúi đầu bèn ngẩng mặt.

⸢“Bởi con muốn trở nên mạnh hơn.”⸥

⸢“Tại sao ngươi muốn mạnh hơn? Ngươi có biết kiếm pháp của Double-Edged là gì không?”⸥

⸢“Là kiếm thuật chém quái vật.”⸥

“Sai rồi. Đó là kiếm để giết ác quỷ. Mà ác quỷ, thì ý ta là—Kusanagi.”

Khi Orochi rót rượu trong chai, ông nhìn Takeru.

Takeru nhìn thẳng mắt Orochi và mím chặt môi.

Ý nghĩa trong lời nói của Orochi có thể đã đến được cậu. Nói cách khác, “Kiếm thuật phái Double-Edged dùng để giết em gái ngươi”.

Ngươi định học kiếm phái Double-Edged để giết em gái mình sao?, ông muốn hỏi vậy.

⸢“…con…”⸥

Takeru siết chặt bàn tay trên đầu gối và nheo mắt.

⸢“Con… Con muốn học kiếm phái Double-Edged để bảo vệ Kiseki.”⸥

Orochi lập tức kinh ngạc và bắt đầu cười lớn.

⸢“HAHAHAHAHAHAHAHAHA! Bảo vệ ư?! Kiếm phái Double-Edged đi bảo vệ gì đó?! Đừng ngốc thế chứ Takeru.”⸥

⸢“Tại sao chứ?! Kiếm phái Double-Edged nhà Kusanagi từng là kiếm thuật mạnh nhất đúng không ạ?! Nếu con có thể giết quái vật thì con sẽ bảo vệ được em gái mà…!”⸥

⸢“Kiếm thuật mạnh nhất là của phái True-Light để chiến đấu với con người. Phái Double-Edged không bao giờ dùng ở nơi công khai.”⸥

⸢“Nhưng… người mạnh mà, đúng không ạ?! Phái Double-Edged mạnh đúng không ạ?!”⸥

Thấy Takeru tuyệt vọng khẩn cầu, Orochi cười cay đắng.

⸢“Ngươi nói sẽ bảo vệ em gái mình, thế ngươi bảo vệ con bé khỏi thứ gì?”⸥

⸢“…cái đó…”⸥

⸢“Thứ gây đau đớn cho em gái ngươi chính là cơ thể con bé. Dùng kiếm phái Double-Edged để bảo vệ em gái ngươi, nghĩa là chĩa thẳng kiếm vào con bé đó. Thật mâu thuẫn nhỉ.”⸥

Quả là kiệt tác, ông cười nói rồi nốc rượu.

Kiếm phái Double-Edged không phải dùng để bảo vệ hay giết. Nó là vô nhân kiếm dùng để chém thứ không phải người. Đó không phải thứ bảo vệ con người.

⸢“Hay ngươi có thể thử bảo vệ em gái mình khỏi Ban Thanh Trừng? Ta sẽ bảo ngươi điều này, không cách nào ngươi có thể chiến đấu với Ban Thanh Trừng khi chỉ thông thạo kiếm phái Double-Edged được đâu. Đúng thật là kiếm thuật lỗi thời rồi. Nó huy hoàng như võ thuật, nhưng quá yếu khi phải chiến đấu với mạng sống bị đe dọa.”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Với Ban Thanh Trừng được trang bị súng ống, thì kiếm chẳng khác gì đống kim loại phế liệu. Cố đưa em gái ngươi về và bảo vệ nó là ý nghĩ viển vông thôi. Bỏ cuộc đi.”⸥

Khi Orochi tay chống cằm khịt mũi, vẻ mặt Takru thay đổi.

Cậu giận dữ, khuôn mặt nhăn nhó hết thảy.

Orochi tiếp tục chế giễu.

⸢“Ngươi giận sao? Ngoài dùng kiếm ra thì không được giận, không được lộ cảm xúc… như luật lệ của gia đình đã nói. Ngươi đang cố ra vẻ người lớn và gánh vác cái tên Kusanagi sao?”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Nếu ngươi để ý tính khí của nhà Kusanagi, thì theo quan điểm từ thế giới, họ đều có tính cách mất nết hay là những tội phạm tâm thần ngay từ khi mới sinh ra đấy, chết tiệt. Thử nhận thức rõ hơn về chuyện đó, học kiếm thuật, và ở ẩn rồi chết ở cái xó nào đó trong ngọn núi. Đấy chính là thế giới tốt nhất cho ngươi.”⸥

Orochi hừng hực nói rồi ngáp.

⸢“Ngài bị làm sao thế…?! Sao lại nói rằng đó là kim loại phế liệu?!”⸥

Takeru siết chặt tay đến nỗi máu chảy ra, rồi lấy thanh kiếm nằm dưới sàn và đứng dậy.

⸢“Đừng có… khinh thường kiếm thuật…!!”⸥

Cậu rút kiếm khỏi bao và chĩa về phía Orochi.

Orochi không hề bối rối, ông thường thức rượu và cười toe toét.

⸢“Được đấy. Rồi, nếu ngươi làm ta rơi được mồ hôi, thì ta sẽ dạy ngươi kiếm phái Double-Edged.”⸥

⸢“Chiến thôi… lão già chết tiệt.”⸥

⸢“Nhưng nếu ngươi không thể đấu với ta với ý muốn giết chóc, thì ngươi sẽ chết. Chuẩn bị đi. Không có tiết chế trong phái Double-Edged đâu.”⸥

Thấy Takeru định làm vậy mà không cần bảo, Orochi cười vui vẻ.


Mười phút sau.

Takeru nằm sõng soài trên mặt đất và không thở nổi.

Cơ thể cậu đang nằm trên những đám cây ẩm ướt, cậu thì nhìn lên bầu trời đầy sao.

Khi cậu đang săn tìm đom đóm thì Orochi xuất hiện và nhìn xuống cậu.

⸢“Takeru, ngươi yếu lắm.”⸥

Cậu không thể nói lại. Được học kiếm phái True-Light từ cha mình, Takeru đã tự tin ngay từ lúc nhỏ. Cậu sẽ không thua ở bất cứ lớp dạy kiếm thuật nào, dù phài đấu với người lớn. Là con trai cả của gia đình có kiếm pháp mạnh nhất, nhà Kusanagi, thì cậu sẽ cố hết sức dù phải đổ máu.

…Takeru không nghĩ mình có thể thắng. Nhìn thôi cậu cũng biết Orochi rất mạnh. Nếu Takeru là một chú kiến thì Orohi hẳn phải là một con rồng. Khả năng của họ khác nhau một trời một vực.

Nhưng cậu nghĩ mình có thể đấu lại được, dù chỉ một chút thôi.

Sự thật là cậu thậm chí còn không nhìn nổi lưỡi kiếm của địch thủ.

⸢“Cả hai tay hai chân ngươi đều gãy. Xương sườn gần như bị nghiền nát. Cột sống bị tổn thương. Cứ để vậy ngươi sẽ chết. Vết thương của ngươi nghiêm trọng vậy đấy.”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Đây là kiếm phái Double-Edged. Những vết thương đó cho thấy ngươi đang học phái Double-Edged. Khả năng cao là ngươi sẽ chết trước khi thành thạo nó. Những gì nhận được sau khi trao đổi không đáng đâu.”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Đây là vì tốt cho ngươi thôi. Nếu muốn sống thì từ bỏ đi.”⸥

Orochi tra kiếm vào bao và cố gắng chăm sóc vết thương cho Takeru.

Nhưng thấy bàn tay cậu vẫn cố giữ thanh kiếm gãy, Orochi dừng bàn tay đang dang ra.

Takeru đáng lẽ phải không di chuyển nổi. Bị Orochi đánh bại, chân tay cậu đều bị gãy, tay không còn tí sức mạnh nào, cậu phải không thể đứng dậy nổi.

Nhưng dường như biết mình không thể giữ kiếm được nữa, Takeru bèn với cổ và dùng răng cắn chặt thanh kiếm gãy.

Cậu bò như con sâu tới chân Orochi và cố dùng cổ vung kiếm.

Orochi không còn cười nữa.

⸢“…Uuu…uuu…uuu…nnn.”⸥

Ông thấy nước mắt Takeru đã rơi.

Takeru vẫn cắn thanh kiếm và khó khăn thốt lên.

⸢“Con…ch…ỉ…làm…được…thế…thôi.”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Con đã, phá lời hứa…với em ấy…nên lần này…con cần… phải thực hiện nó.”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Con…là Onii-chan nên…con hứa…chắc chắn…cứu được em ấy…”⸥

⸢“………”⸥

Takeru bỏ kiếm khỏi miệng và dí mặt xuống đất rơi nước mắt.

⸢“Con… Con không thể sống thế này được, chẳng làm gì… nhh, nếu không thể làm gì cho em ấy… thì chẳng còn lí do sống nữa…!!”⸥

⸢“………”⸥

⸢“Trở nên mạnh hơn…là thứ duy nhất con có thể làm…!!”⸥

Trong lúc nhìn xuống Takeru đang bám lấy mình, Orochi lặng lẽ nhắm mắt.

Trở nên mạnh hơn…là thứ duy nhất con có thể làm

Orochi cũng vậy. Đó là tất cả những gì ông làm được. Một mình kiếm tìm sức mạnh, ông đã rời bỏ Mikoto và lao vào cuộc chiến, để có được sức mạnh, ông còn cấy tế bào ma cà rồng vào cơ thể.

Đó không phải là một mục tiêu rõ ràng. Ông chỉ tự thuyết phục bản thân rằng mình muốn mạnh hơn. Ông đã từng nghĩ ra mọi lí do ngoài mong muốn thuần túy rằng mạnh hơn không cần thiết, một lí do để làm ông không mạnh hơn nữa.

Nhung giờ ông đã biết. Hồi đó, lí do đằng sau việc ông khao khát mạnh hơn,

—Luôn là nụ cười của Mikoto.

Orochi lần đầu nhận ra mình đang cố trở nên mạnh hơn để bảo vệ nụ cười đó khi ông đánh mất nó.

Nhìn xuống Takeru với ánh mắt đục ngầu, Orochi chỉnh lại tư thế.

Đứa trẻ này sẽ trở nên mạnh hơn. Khả năng kiếm thuật, cơ thể mạnh mẽ và sự kiên cường bất thường đều thỏa mãn.

Cũng như khao khát vô tận muốn được mạnh hơn.

⸢“…Ta không phải loại người muốn có đệ tử, nhưng…”⸥

Orochi gãi đầu và thở dài.

Ông rút thanh kiếm trong bao ở thắt lưng, và đưa nó ra.

Rồi lườm Takeru.

⸢“Được rồi. Nếu ngươi tiến xa đến vậy—thì ta sẽ khiến ngươi không còn là người nữa, nhóc con…!”⸥

Và từ đó Kusanagi Takeru được Orochi dạy kiếm pháp Double-Edged.

Thậm chí không cần phải nói cách dạy kinh khủng thế nào.


Phần 2Sửa đổi

Takeru tạm biệt Orochi ngay sau khi cậu học xong Soumatou, cấm thuật của phái Double-Edged.

Một khi thành thạo Soumatou, cậu đã trở thành truyền nhân của phái Double-Edged, và đó là lúc cậu thổ lộ với Orochi.

⸢“Con sẽ trở thành một Thẩm tra viên.”⸥

Orochi đang ngủ trưa trên võng treo giữa các hai cây và lấy sách che mặt, trừng mắt nhìn Takeru.

Takeru nuốt nước bọt cái ực. Khi Orochi mở mắt, tức là ông đang giận điên người.

⸢“Động cơ của ngươi là gì?”⸥

⸢“Con đã suy nghĩ. Rằng nền làm gì để cứu em gái mình.”⸥

⸢“Nếu ngươi định lẻn vào căn cứ địch và mang con bé về, thì chỉ có chết.”⸥

Takeru cúi mặt và siết chặt tay.

⸢“Con không ngốc vậy. Ít nhất con biết điều đó là không thể.”⸥

⸢“Vậy thế quái nào ngươi lại muốn thành một thằng thẩm tra viên chiết tiệt chứ?”⸥

Với Orochi, Ban Thanh Trừng là kẻ thù. Chúng đã tra tấn Mikoto liên tục và dùng bà như một công cụ cho cuộc chiến, cuối cùng khiến bà ấy chết.

Ông không thực sự oán hận Ban Thanh Trừng, nhưng với tư cách là sư phụ của Takeru, ông không thể để cậu đi và chỉ nói “ô thế à”.

Takeru ngẩng mặt và nhìn thẳng mắt Orochi.

⸢“…Con sẽ thay đổi thế giới để em gái con được sống bình thường.”⸥

………

Sau một khoảng lặng kì lạ, vẻ mặt Orochi ngớ ra như muốn nói “hả?”.

⸢“…ngươi chỉ biết mỗi kiếm thuật, đúng không?”⸥

⸢“Vâng.”⸥

⸢“Ngươi không có tài năng nào khác, hay đúng hơn là, ngươi không chỉ bất tài mà còn có tính cách phá phách, đúng không?”⸥

⸢“Vâng.”⸥

⸢“Nhưng ngươi vẫn sẽ thay đổi thế giới bằng kiếm thuật?”⸥

⸢“Ngươi bị ngu à?”⸥

Orochi nghiêm túc xỉ nhục cậu.

⸢“Tại sao không ạ?”⸥

⸢“Ngươi không thể thay đổi thế giới với mỗi kiếm thuật được.”⸥

⸢“Người đừng nói ‘mỗi kiếm thuật’. Con sẽ dùng sức mạnh này để đứng đầu Ban Thanh Trừng. Rồi con sẽ làm được để em gái con có thể sống một cuộc sống bình thường.”⸥

⸢“Ngươi bị ngu à?”⸥

⸢“Tại sao ạ?”⸥

Cuộc nói chuyện cứ lòng vòng. Đúng như dự đoán, Orochi sửng sốt, nhưng Takeru lại không chịu rút lui.

⸢“Dù con có là một tên ngốc… thì nếu thành một Thẩm tra viên… con có thể ở cạnh Kiseki.”⸥

Cảm xúc bất lực trong cậu tuôn trào, cậu làm vẻ bối rối.

Với cậu, đầy là thứ tốt nhất cậu có thể nghĩ đến. Vì Kiseki bị Ban Thanh Trừng bắt, nên cậu đành phải dính dáng đến chúng. Cậu không biết chuyện gì đang xảy ra với Kiseki, nhưng một công dân như cậu sẽ không được thăm em ấy.

Không có gì dối trá khi ngay từ đầu nói rằng đó đơn thuần là một giấc mơ, nhung với một chàng trai thành thật ngốc nghếch, thì lựa chọn trở thành một Thẩm tra viên để ở cùng Kiseki cũng không hoàn toàn sai lầm.

⸢“………”⸥

Đứa trẻ này sẽ đấu tranh hết sức có thể. Orochi, người bỏ nơi tiền tuyến khi vai trò của ông kết thúc và tiếp tục lãng phí thời gian, có quyền ngăn cậu ấy không?

Bất chấp ở hoàn cảnh vô vọng, thì hành động của đứa trẻ này còn tốt hơn nhiều khi vẫn cố gắng dù chỉ được chút một, còn hơn là Orochi tuyệt vọng trốn mình trong núi không?

Trong khi tắm mình dưới ánh nắng xuyên qua lá cây, Orochi thở dài.

⸢“Ta hiểu động cơ của ngươi… cũng chẳng còn gì để ta truyền dạy cho ngươi nữa.”⸥

⸢“V-vậy là!”⸥

⸢“Thích đi đâu thì đi. Đổi lại, không bao giờ trở lại đây nữa.”⸥

*xua xua*, Orochi xua tay đuổi, rồi lấy sách che đầu và bắt đầu ngáy.

Takeru đứng tại chỗ một lúc, nhưng rồi cũng đứng thẳng và cúi đầu.

⸢“…cảm ơn Sư phụ đã chăm sóc con đến tận giờ.”⸥

Ta đã nói là ta không phải kiểu người như vậy cơ mà, Orochi nghĩ.

Khi nghe tiếng bước chân Takeru rời đi, thật lạ khi cảm giác không tồi tệ chút nào, Orochi nghĩ.

Ông bỏ sách ra và nhìn mặt trời ló mặt giữa các tán lá.

Là sư phụ của Takeru, Orochi đáng lẽ phải ngăn cậu. Nếu Takeru vào Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, cậu sẽ chắc chắn thu hút sự chú ý của Ootori Sougetsu. Với con gái nhà Kusanagi có cơ thể của Hyakki Yakou và con trai nhà Kusanagi có linh hồn của quỷ… thì không đời nào người đàn ông đó lại không thực hiện nước đi của mình.

Orochi dễ dàng tưởng tượng ra số phận nào đang chờ đợi Takeru.

Thế nhưng, đàn ông trong nhà Kusanagi sẽ không lùi bước dù thế nào đi chăng nữa. Takeru cũng không phải ngoại lệ, Orochi biết rất rõ qua việc đào tạo cậu ta trong hai năm qua khi thấy cậu bướng bỉnh thế nào.

Cậu ta sẽ lao về phía trước dù có nói gì đi nữa.

⸢“………”⸥

Orochi nhớ lại bản thân hồi xưa và ngước mặt nhìn mặt trời.

Dù mất thị lực nhưng cường độ ánh sáng vẫn truyền đến ông qua cường độ nhiệt. Giống như mặt trời rực rỡ này, trong quá khứ, ông cũng từng vừa lao đi vừa thiêu đối mọi thứ xung quanh.

Nhưng giờ ông lại đang liên tục lãng phí thời gian.


—Chẳng phải đến lúc rồi sao?


Orochi nắm chặt tay như muốn tóm lấy mặt trời.

⸢“…nó lại bắt đầu nữa rồi…”⸥

Ông có thể cảm thấy thứ gì đó sau lưng đang đóng băng bỗng chốc bùng cháy trở lại.

Không quá tệ nếu chạy lại đâu, như hồi xưa vậy.

Orochi nghĩ và nhoẻn miệng cười vui vẻ.

Ông nghĩ việc cần làm để xua tan nỗi buồn chán.

Trả thù, quả báo, chúng không tệ đâu. Khiến Ban Thanh Trừng trở thành kẻ thù để giết Ootori Sougetsu cũng không phải ý kiến tồi. Dù thành công hay thất bại, ông chắc chắn vẫn thấy thoải mái. Động lực thì trả thù là đủ. Lí lẽ làm đếch gì.

Nếu tiếp tục vô dụng thế này, ông cũng sống không bằng chết.

Orochi tưởng tượng điều đó với nụ cười trên môi.

Thế nhung—Orochi biết một cách thức thậm chí còn tàn ác hơn để lấy lại mọi thứ.

⸢“…đã lâu không gặp, Kusanagi Orochi-san.”⸥

Khi ngẩng đầu lên, ông thấy một mùi hương hoài niệm.

Đó là mùi gợi nhớ đến bông hoa trắng như hoa nhài.

Dù một trăm năm mươi năm đã qua, ông không thể quên được mùi hương này hòa quyện với mùi máu.

Ông từ võng bước xuống và đối mặt với bà ấy.

Trước mặt ông là Mẹ Ngỗng.

⸢“Như thường lệ, ngươi xuất hiện đúng lúc thật.”⸥

⸢“Vâng, tôi cảm thấy mình được ngài gọi.”⸥

Orochi nghe lời đáp thiếu biểu cảm thường thấy như vậy, bèn cười cay đắng. Ngay sau cuộc chiến, bà ấy đã đề nghĩ việc khế ước, nhưng lúc đó ông từ chối.

Nhưng, nếu là bây giờ.

⸢“150 năm trước, chúng ta đã nói về việc khế ước với ta. Vẫn còn hiệu lực chứ?”⸥

Với nụ cười hiểm độc, Orochi hướng đôi mắt lấp lánh về phía Mẹ.


Phần 3Sửa đổi

“………”

Takeru tỉnh dậy mà đầu óc choáng váng.

Kí ức về Orochi xuất hiện trong giấc mơ của cậu, nhưng khi la cà trong giấc mơ ấy, thì cậu lại tỉnh dậy mà xung quanh đang chậm lại.

Dùng ảnh ảo để chặn ‘nắp’, bằng cách nào đó cậu đã ức chế được bộ não mình.

Dù đang ngủ nhưng cậu dường như không nghỉ ngơi chút nào vì não cậu còn la hét ầm ĩ hơn trước.

Khi nhìn đồng hồ, cậu thấy một giờ đã trôi qua.

“…cậu tỉnh rồi à. Chúng ta đang trong cuộc điều trị, có vẻ cậu vừa gặp ác mộng nhỉ.”

Sage bên cạnh giường, dựa lưng vào tường, và một cô gái quen thuộc ở Đội Gods’ Embers cúi đầu và rời khỏi chỗ Takeru.

Đây là căn phòng trong Khách Sạn Xám ở Biên Giới.

Sau khi trốn khỏi Critical Point, Takeru và mọi người, cùng Sage và đồng đội cậu ấy, đã ẩn nấp trong suốt khoảng thời gian ấy. Hiện tại cơ thể bị đánh bầm dập của họ được các thành viên của Gods’ Embers chữa trị.

“Thế những người khác đâu rồi?”

“Mọi người đang nghỉ ngơi ở một phòng khác. Tất cả chỉ bị thương nhẹ.”

“Hiểu rồi… Thật tuyệt quá.”

Dù cười nhẹ nhõm nhưng vẻ mệt mỏi vẫn còn trên khuôn mặt cậu.

Sage nhìn Takeru như thể đang điều tra cậu.

“Không đâu. Chấn thương của cậu không chỉ nghiêm trọng. Nếu không nhờ sự hỗ trợ của Thánh Bảo Ma Thuật, cậu chắc chắn sẽ chết. Thật kì lạ khi cậu vẫn còn sống đấy.”

“…tôi có mỗi cái cứng cáp là mạnh thôi mà.”

“Tôi đang nói là không chỉ gây chấn thương cho cơ thể cậu, mà còn cho cả não cậu.”

Rồi Sage nheo mắt sắc bén.

“…não cậu đang ở trạng thái bất thường. Người bình thường sử dụng 10% não, nhưng cậu đang dùng hơn 40%... ngay cả khi tăng cường bằng ma pháp cũng không thể nâng tốc độ xử lí não đến thế được, cậu đang dùng kĩ thuật gì vậy?”

“Kiếm thuật… nhưng dù có nói thế cũng không thuyết phục nhỉ. Chà, không sao đâu miễn là tôi không dùng liên tục. Hiện giờ… tôi có lạm dụng nó một chút.”

“Cứ đà này cậu sẽ chết đấy. Cậu không lừa tôi được đâu.”

Khi bị nói với giọng nghiêm nghị, Takeru có đối chút lúng túng.

“Cậu lo cho tôi à? Ngạc nhiên thật.”

“Sai. Tôi được biết cậu chính là nhân tốt quan trọng để kết thúc cuộc chiến này. Tôi sẽ gặp rắc rối nếu giờ cậu chết.”

“………”

“Chúng ta đã hoàn thành nhiệm vụ của mình, nhưng nếu thế giới tiếp tục như thế này, mọi thứ sẽ thành lãng phí. Trận chiến của chúng ta chưa kết thúc đâu.”

Sage rời khỏi bức tường và khoanh tay nhìn chiếc giường của Takeru.

“Chúng ta đã lập lời thề rằng sẽ giúp đỡ nhau hết sức mình miễn là mục tiêu còn giống nhau, dù ta có là kẻ thù. Tôi sẽ không để cậu nói mình quên lời thề đó đâu.”

Không có sự tử tế hay cảm xúc trong đôi mắt Sage. Cậu nói rằng cậu giúp họ chỉ vì nó cần thiết.

Takeru nheo mắt một chút, rồi hướng ánh mắt về lòng bàn tay mình. Cậu đáng lẽ phải kiểm soát được Soumatou, nhưng lại thấy lòng bàn tay nhân đôi.

Đúng như Sage nói, nếu tình trạng này còn tiếp tục sẽ gây nguy hiểm đến tính mạng.

Nhưng…

“Tôi sẽ không chết… còn khuya mới có chuyện đó.”

Để sống sót, cần có sức mạnh này.

“Tôi muốn sống… dù thế nào tôi cũng sẽ không chết.”

Cậu không thể để mạng sống của mình bị dập tắt dễ dàng như vậy sau khi phá vỡ lời hứa với Kiseki.

“Dù cố chấp nhưng tôi sẽ làm bất cứ thứ gì trong khả năng, mặc cho bất cứ thứ gì xảy ra.”

Khi nhớ lại lời tuyên chiến với Kiseki, cậu ngẩng mắt lên và tập trung.

“Tôi sẽ sống sót, và cứu lấy tất cả mọi thứ.”

Thứ trong cậu, chắc chắn là linh hồn của một con quỷ.

Đàn ông nhà Kusanagi được sinh ra với tính khí thô lỗ và cố chấp. Người ra nói rằng, lí do cho điều đó là vì họ được sinh ra với linh hồn ác quỷ chứ không phải của con người. Đó là bản năng của quỷ để chỉ khao khát một điều duy nhất, có thể gọi nó là điên rồ.

Takeru không từ chối linh hồn mình.

Hiện giờ, cậu muốn tự hào, muốn dựa dẫm vào nó.

Linh hồn ác quỷ đó sẽ không bao giờ rạn nứt.

“…Trước đây tôi có nghe qua rồi, nhưng cậu đúng là một tên bướng bỉnh khủng khiếp.”

“Tôi hay bị nói vậy mà.”

Khi Takeru nhẹ nhàng đáp lại, Sage cười nhẹ.

“Chúng ta đã lên lịch thảo luật vào một tiếng sau. Cứ nghĩ ngơi cho đến lúc đó đi.”

Sage cầm tay nắm cửa chuẩn bị rời đi.

“…rất có thể các trận chiến khốc liệt đang chờ đợi chúng ta ở phía trước. Chuẩn bị đi.”

Sage nói rồi rời khỏi phòng.

Bị bỏ lại đằng sau, Takeru nhớ đến quang cảnh thành phố khi họ thoát khỏi Critical Point.

Chiến tranh cuối cùng đã đến. Cuộc sống hằng ngày khi xưa không còn nữa. Chiến tranh thế giới sẽ dẫn đến hủy hoại mọi thứ.

Cậu phải ngăn nó lại. Dù có phải dùng biện pháp nào đi nữa.

Takeru nhắm mắt chuẩn bị cho trận chiến.

Hiện giờ, cậu cần giữ sức càng nhiều càng tốt. Như Sage đã nói, não Takeru không trong tình trạng cho phép cậu hành động lạc quan.

Cậu nhắm mắt để giảm bớt gánh nặng lên đôi mắt hết mức có thể.

Nhưng cậu không tài nào ngủ nổi.

Nếu ngủ, việc kiểm soát Soumatou sẽ mất.

Không thể ngăn não cậu phát điên nếu cậu ngủ.

Dù không nói với Sage, nhưng chỉ sau một tiếng ngủ, Takeru cảm thấy như mình đã ngủ hàng năm trời. Bởi vậy nên sự mệt mỏi trong cậu không biến mất chút nào. Không phải cơ thể, mà chính não cậu đang mệt mỏi.

Cậu sẽ phải nghĩ ra cách giải quyết vấn đề này sau khi cuộc chiến kết thúc.

Kurogane Hayato đã nói với cậu. Người cậu đang cố gắng chống lại là thứ vượt xa tưởng tượng của cậu.

Tình trạng hiện tại có lẽ sẽ rút ngắn tuổi thọ của cậu… nhưng để chiến đấu chống lại thứ có sức mạnh như quái vật đó, thì sức mạnh của Soumatou trong trạng thái mất kiểm soát vẫn cần thiết.


Phần 4Sửa đổi

Trong lúc Takeru được điều trị ở phòng khác, Ouka và mọi người đang nghỉ ngơi.

Khi Ouka ngồi xuống ghế cạnh bàn, ánh mắt cô lướt qua đống tài liệu của Mineshiro Kazuma mà cô được Kurogane Hayato trao cho.

“Thế nào? Cậu có đọc được không?”

Usagi mang khay trà đến đặt cốc xuống bàn rồi ghé mắt nhìn tài liệu.

Ouka cảm ơn Usagi và nâng cốc trà lên.

“Thật khó quá…”

Ngồi trước mặt Ouka đang cau mày là Ikaruga tựa cằm và tiếp tục mân mê cây kẹo bạc hà trong đầu ngón tay.

“Mã hóa à… chà, mà cũng đúng thôi.”

“Nhưng cái ông Kurogane đó đọc được mà phải không? Nó lại khác so với thứ được EXE dùng sao?”

Nằm úp mặt xuống giường, Mari vung vẩy chân hỏi.

Nhìn chằm chằm vào tập tài liệu với vẻ mặt khó hiểu, Ouka thở dài và nhấp một ngụm trà.

“Nó gần với dạng mã hóa được dùng nội bộ trong EXE, nhưng mà… nó được sắp đặt khá khác biệt. Hẳn là thứ được đội trưởng và đội phó sử dụng. Một thành viên bình thường như tớ có lẽ không thể giải mã được tất cả.”

“Nếu cậu không đọc được, hẳn là nó phức tạp và khó hiểu. Như thế này thì có lẽ Onogi-san cũng không làm được~. Và chúng ta không có manh mối về thứ Chủ tịch đang làm…”

Vì họ là thành viên của Liên Minh Dị Giáo, nên người đầu tiên đọc đáng lẽ phải là người lãnh đạo, nhưng không biết chuyện gì đã xảy ra với Nagaru.

Dường như tất cả thành viên của Liên Minh Dị Giáo đã được sơ tán, nhưng đúng ra thì địa điểm dịch chuyển của họ phải tránh xa căn cứ của Ban Thanh Trừng. Không chỉ tốn thời gian tập hợp lại mà còn rất khó khăn vì cuộc chiến đã bắt đầu.

Dù trốn trong khách sạn cũng không tồi, nhưng ở đây chỉ có Đội Bảo Vệ Số Sáu, Đội Sinh Viên Số Bảy, và Tiểu Đội 35. Họ không còn lựa chọn nào khác ngoài việc liên lạc với các thành viên khác của liên minh để tham khảo phương hướng hành động.

Đột nhiên Ouka đứng dậy khỏi ghế.

“Cậu có thể cho tớ dùng tài liệu một chút không? Tớ sẽ thử giải mã nó.”

“Tớ không phiền đâu… nhưng làm ơn đừng đánh mất nó nhé?”

“Tớ không phải dân chuyên giải mã. Thôi thì cậu cứ thử xem.”

Ouka quay gót bước khỏi phòng.

Chỉ một người, Mari, là hướng ánh mắt nghi ngờ về phía Ouka.


Giả vờ bình tĩnh, Ouka bước xuống hành lang.

Một tay cô lau mồ hôi trên trán và đi qua góc hành lang là cô gọi Vlad.

“Vlad… ông biết Takeru đang thế nào không”

‹‹“Ngươi có thể đến phòng cậu ta và xác nhận.”››

“Tôi hỏi vì không thể làm được.”

‹‹“…sau khi được điều trị từ một thành viên của Gods’ Embers, cậu ta có vẻ đang ngoan ngoãn nghỉ ngơi. Hiện giờ cậu ta ở một mình.”››

Ouka đặt tay lên cằm và suy nghĩ.

‹‹“Từ giờ ta sẽ dùng ma pháp liên lạc để nói chuyện. Đặt bộ lọc lên đi.”››

‹‹“Đã làm rồi.”››

‹‹“….ông nghĩ chúng ta nên làm gì?”››

Thật bất thường khi Ouka hỏi ý kiến của Vlad ngoài lúc chiến đấu. Nghĩa là tình hình rất nghiêm trọng.

Đó là bởi cô đã giải mã được nội dung của tập tài liệu. Trong khi đúng là có sự sắp xếp mã của EXE, nhung đó là sở trường và sở thích giải các mã hóa một chiều như vậy.

Không đời nào cô lại ngạc nhiên khi xem nội dung.

Ootori Sougetsu là Thần của thế giới này?

Cha nuôi của cô sao?

Đó là thứ khó thể tin ngay lập tức. Cô nghĩ chắn chắn ông ấy không phải người, nhưng chỉ coi ông ta như kiểu pháp sư hay ma cà rồng.

Nhưng hẳn đây là sự thật. Vụ va chạm thế giới và “Mảnh Thế Giới Thần Thoại” có thật, và bằng chứng cho tất cả chính là Sougetsu giật dây để không cho họ có tập tài liệu này.

Sau khi xác nhận nội dung là thật, Ouka không biết mình nên làm gì với thông tin này.

‹‹“Ngươi không nên hé lộ cho đồng đội vội. Nó không chỉ gây nhầm lẫn mà còn làm giảm nhuệ khí.”››

‹‹“…nhưng chẳng phải ta cần bảo họ càng sớm càng tốt để đảm bảo Ootori Sougetsu không bị giết sao? Nếu ông ta chết thì thế giới sẽ diệt vong.”››

‹‹“Không phải ai cũng giết được một vị thần. Thần là sinh vật ma thuật… ở thế giới khác, một tạo vật không thể bị giết bởi vật chất ở thế giới này. Đừng vội băn khoăn về điều đó.”››

Đúng như Vlad nói, thông thường sinh vật ma thuật không thể bị giết bởi con người.

Sinh vật nắm giữ ma pháp mà sống ở thế giới này được gọi là sinh vật huyền thoại, sinh vật ma thuật được triệu hồi từ thế giới khác bằng cách dùng ma pháp có bản chất khác nhau.

Vì chúng nằm ngoài quy tắc vận hành trong thế giới này, nên chỉ được triệu hồi tạm thời và không thể giết được. Một khi ma pháp cạn kiệt, chúng sẽ tự động trở về thế giới ban đầu.

Tạo vật có tên thần cũng là một sinh vật ma thuật.

Vấn đề ở chỗ, một vị thần như Ootori Sougetsu, lại có cơ thể và sống ở thế giới này.

Thần của thế giới này. Đó là điều được ghi trong tập tài liệu.

‹‹“Cứ cho là ông ta đưa Mistilteinn cho Kusanagi Takeru và cố định hình cậu ta thành một Thợ Săn Thánh Thần, thì có vẻ ông ta là tạo vật không thể tự sát.”››

‹‹“………”››

‹‹“Chủ nhân, người sẽ ưu tiên không để lộ chuyện này chứ?”››

Đáp lại câu hỏi của Vlad, Ouka im lặng với vẻ băn khoăn.

Nhưng chẳng mấy chốc cô ngẩng đầu lên và chỉnh lại tư thế. Không có thời gian để do dự.

“—Tớ đã nghĩ chuyện sẽ như vậy.”

Nghe thấy giọng nói ở đằng sau, Ouka thốt lên quay lại.

Mari đã đứng đó và nhìn chăm chú.

“N-Nikaido… c-c-cậu đang nói cái gì thế chứ?”

Thấy thái độ của Ouka đang như che giấu cái gì đó, Mari thở dài.

“Đừng làm thứ không hợp với bản thân. Mà liên lạc ma pháp của cậu rò rỉ hết rồi đó, biết không hả?”

“K-không thể nào, Vlad đã mã hóa đúng—”

“Cậu nghĩ tớ là ai?”

Mari đặt tay lên hông và nâng cằm như thể khinh thường Ouka.

Không phải Ouka quên, và cũng không thể nói là cô bất cẩn.

Dù chuyện gì xảy ra, thì Mari vẫn là phù thủy nổi tiếng và được biết đến là một chuyên gia về ma thuật tấn công.

Dù có bị ánh nhìn của cô ấy áp đảo, Ouka vẫn hướng cơn giận dữ của mình với Vlad.

‹‹“…Ta đã bảo ngươi bao nhiêu lần rằng làm thế này thật thiếu chuyện nghiệp.”››

Vlad nói với giọng như đang trong tâm trạng tồi tệ.

‹‹“Đừng có mà bảo tôi thế! Đây là bí mật mức độ cao nhất!”››

“Tớ bảo là lộ hết rồi mà.”

Như bị chọc đúng nỗi đau, Ouka ngã ngửa.

Khi cô cố tìm lời giải thích sau khi mọi chuyện đã qua, vẻ mặt Mari dịu đi.

Cô ngừng nhìn chằm chằm và kinh ngạc.

“Tớ không có đổ lỗi cho cậu đâu. Sau khi nghe cậu nói trước đó, không phải tớ không hiểu cậu không muốn làm mọi người bối rối.”

“………Nikaido.”

“Nhưng, không được gánh vác một mình! Cậu tuyệt đối phải nói với mọi người!”

Ouka định bảo đằng nào cũng nói với mọi người, nhưng bèn giữ im lặng.

Mình định hành động như Takeru sao, cô nghĩ.

“Hãy nói với Takeru trước. Tớ sẽ đi cùng cậu.”

Mari tự tin và không chùn bước dù có thế nào đi chăng nữa.

Ouka thả lỏng vai và miễn cưỡng đồng ý đi theo Mari.


Phần 5Sửa đổi

Ouka và Mari đến phòng của Takeru và nói cho cậu nghe về tập tài liệu.

Nghe rằng Ootori Sougetsu mà Liên Minh Dị Giáo muốn lật đổ lại chính là Thần của thế giới này, và trước sự thật rằng thế giới sẽ diệt vong nếu ông ta bị giết, Takeru—

“Vậy à.”

“ “………” ”

“………một vị thần sao. Tớ hiểu rồi.”

Cậu đặt tay lên cằm với vẻ thuyết phục, rồi uống ngụm nước trong chai bên cạnh giường và đóng nắp.

“ “………” ”

“………?”

Ouka và Mari ngạc nhiên nhìn phản ứng của Takeru,

“ “Thế thôi á?!” ”

Họ nghiêng người hỏi vặn lại.

Takeru ngồi trên giường và ngả người về sau ngạc nhiên.

Hai cô gái không hiểu nổi tại sao chàng trai này lại ngạc nhiên vì bị hỏi vặn chứ không về việc “Ootori Sougetsu là một vị thần”.

“K-Không còn gì khác để nói sao?! Ông ta là thần, THẦN đấy! Nó điên khùng đến nỗi cậu không hiểu nổi hay sao à?!”

“Nếu ta giết ông ta, thế giới sẽ diệt vong! Mục tiêu của Liên Minh Dị Giáo là ngăn cuộc chiến, nhưng chiến dịch loại bỏ mục tiêu được ưu tiên cao nhất sẽ không kết thúc với ‘vài thương vong’ đâu cậu hiểu không?!” Khi hai cô gái tiến sát đến cậu, Takeru cười gượng và gãi má sột soạt.

Vẻ mặt của họ thành kiểu những người không còn niềm tin nữa.

“À-à thì, tớ vẫn ngạc nhiên, nhưng mà… thật lòng mà nói, với mấy thứ như Thế Giới Thần Thoại, thế giới va chạm, Kho Báu Thánh Thần, thì ta đã dính dáng đến quá nhiều thứ siêu thực và quen rồi mà… tớ đoán thế?”

“ “Còn khuya nhé!” ”

“T-Tớ xin lỗi.”

Cậu đành xin lỗi theo phản xạ, Takeru lúc nào cũng là chính mình.

Trong khi đó, Lapis hiện lên bên cạnh Ouka và Mari.

“Đúng như mong đợi từ Chủ nhân của em. Nhân phẩm không xáo trộn dù đối mặt với sự thật của thế giới. Em tự hào được là thanh kiếm của anh.”

*bốp* *bốp* *bốp*

, trong khi vỗ tay, Lapis nói không cảm xúc.

“Em, dừng ngay việc tán tỉnh vào mấy lúc kì lạ đi!! Chẳng nhẽ em biết ư?!”

“Tôi không biết. Tôi không quan tâm tại sao Ootori Sougetsu muốn sức mạnh sát thần… tôi chẳng sao cả miễn vẫn được hợp nhất với Chủ nhân mình. Nhưng nghĩ kĩ về nó thì cũng hợp lí nếu mục tiêu của ông ta là sự sát.”

“Vậy nếu nó đúng là vậy, thì chúng ta làm gì đây?! Chúng ta không thể giết ông ta đó?!”

Khi Ouka hỏi Lapis, Takeru đang ở giường ra vẻ hiền lành.

“Mục tiêu của ta không phải giết Chủ tịch. Điều ta đang nói là, ta có thể phải giết ông ta để cứu Kiseki và ngăn cuộc chiến.”

“C-Cậu nói đúng, nhưng nó không thay đổi được việc lựa chọn giải quyết đã bị thu hẹp lại.”

“Tớ đoán vậy. Nhưng mặt khác, khi biết được ý định của ông ta, ta có thể tập trung vào việc không giết ông ta dù cho điều gì xảy ra.”

“……ừ.”

Cậu ấy nói thật đơn giản, nhưng họ có thể làm gì với ông ta nếu như không giết được? Họ không biết rõ tại sao ông ấy lại chính là Thần của thế giới này.

Đó chỉ là sự thật được viết rõ trong tập tài liệu.

Ootori Sougetsu là một Thần.

Có vậy thôi.

“Ngay cả khi ông ta là Thần, thì không giống như ông ta có thể làm bất cứ thứ gì theo ý muốn. Nếu không ông ta đã không phải đi lòng vòng để phá hủy thế giới. Ngăn cuộc chiến mà không giết ông ta rồi cứu Kiseki là có khả năng làm được.”

“………”

“Chà, cách tiếp cận đó không phải thứ tớ có thể một mình nghĩ ra, ta cần cùng nhau suy nghĩ. Đó là lí do Liên Minh Dị Giáo được tạo ra mà.”

Cả Ouka hay Mari đều không biết Takeru có thể hành động tích cực đến vậy.

Cậu chỉ nhìn về phía trước. Sự vững dạ ấy thật bí ẩn làm sao.

Riêng Ouka còn nhận cú sốc lớn nhất khi biết được việc giết Sougetsu sẽ khiến thế giới diệt vong.

Cô siết chặt tay và cúi mặt thất vọng.

“…Takeru, cậu hài lòng với chuyện đó sao?”

“………”

“Cậu có thể cho phép người đàn ông đó sống mãi mãi không phải trả giá sao?”

Takeru cúi mặt trong giây lát như đáp lại lời Ouka, nhưng ngay sau đó cậu mỉm cười.


“—Tớ sẽ khiến ông ta phải trả giá mà không cần giết. Sống mãi mãi trong địa ngục cho tên khốn đó được đó. Vậy hãy khiến ông ta phải sống mãi mãi.”

Nghe vậy, Ouka mới nhớ ra rằng giết Sougetsu sẽ không làm ông ta trả giá.

Trên hết, mục tiêu của Takeru không phải trả thù. Cậu khác với Ouka, người không có ai để cứu.

Không phải cậu suy nghĩ rộng hay khoan dung.

Chàng trai này rất đơn giản.

“Dù Chủ tịch có là gì, thứ chúng ta phải làm không thay đổi.”

Ai thèm quan tâm đến sự thật của thế giới.

Ai thèm quan tâm đến nguồn gốc của thế giới.

Ai thèm quan tâm đến thần là gì.

Việc Mineshiro Kazuma tuyệt vọng cố đạt được, việc Kurogane Hayato tuyệt vọng cố chôn giấu, việc Ootori Sougetsu là người khai sinh ra thế giới.


Chàng trai này—không quan tâm tí gì đến nó.


Phần 6Sửa đổi

Ba đội trong Liên Minh Dị Giáo tập trung tại sảnh để sắp xếp việc họ nên làm trong tương lai.

Trước hết, cần phải giải thích nội dung được viết trong tài liệu của Mineshiro Kazuma.

Takeru là người giải thích.

Loại trử Ootori Sougetsu khỏi việc bị thành mục tiêu ám sát. Thứ cần làm để chấm dứt chiến tranh là đánh bại chỉ huy của cuộc xâm lược, Mẹ Ngỗng và Kusanagi Orochi. Cậu cũng giải thích rằng Kusanagi Kiseki, vũ khí tối tượng của Ban Thanh Trừng có thể ngăn chặn được.

Đó là tất cả những gì cậu giải thích.

Mọi người đứng sững sờ.

Takeru nhận ra việc Ootori Sougetsu là Thần nên “Cần thay đổi chiến lược”.

Tất nhiên, ngoài Tiểu đội 35, không phải các thành viên của Phe Dòng Máu Thuần Chủng hay Gods’ Embers chấp nhận kiểu “Ô, thế à”.

Đầu tiên họ kêu lên “cậu đang đùa đấy à?”, rồi tiếp tục “Ta làm gì đây…”.

“Nếu đối phương là một vị thần, thì ta đối phó với ông ta thế nào…?”

“Bản thân tôi không rõ lắm, nhưng cứ tiếp tục thế này có sao không?”

Takeru nghiêm túc nói với các thành viên đang đứng hình của Phe Dòng Máu Thuần Chủng.

“Không đời nào, ông ta liệu còn là người ta có thể chống lại được không..? Nếu là thần, ông ta có thể thổi bay những người như chúng ta chỉ với một cái vung tay…”

“Hừm, nếu ông ta có thể làm vậy, thì đã làm ngay từ đầu rồi sao? Hay đúng hơn, là tôi đoán ông ta không cần phải làm vậy. Ý tôi là, mục đích của ông ta là tự sát.”

“ “ “ “ “………” ” ” ” ”

Tất cả thành viên của Phe Dòng Máu Thuần Chủng cùng kinh ngạc.

Sao thanh niên này lại vô tư thế… chẳng lẽ đầu cậu ta bị chập cheng à?

Và thậm chí hơn cả Phe Dòng Máu Thuần Chủng, vấn đề lại nằm ở God’s Embers.

Từ cái nhìn tôn giáo của họ, câu nói “Ootori Sougetsu là Thần của thế giới này.” như một lời báng bổ hơn tất cả những thứ khác. Với người tin vào Thánh không phải là tạo vật ma pháp, thì sự hiện diện cấp cao không thể coi là người này là đủ để khiến họ tuyệt vọng.

Đội Bảo Vệ Miko Thứ Sáu im lặng nắm tay nhau cầu nguyện. Vài người buồn bã, vài người sững sờ nhìn vào hư vô, rất nhiều phản ứng khác nhau.

Nhưng đội trưởng Mikaido Yuzuho lại khác. Với thái độ kiên quyết thường thấy, cô lấy giáo đập xuống sàn.

“Hiểu rồi. Ra Ootori Sougetsu là một sinh vật ma thuật.”

Với câu nói đó, các cô gái của Đội Bảo Vệ Thứ Sáu ngẩng mặt lên.

Dù biết được sự thật rằng Ootori Sougetsu là Thần, Yuzuho không buồn bã.

“Và sinh vật ma thuật đó nắm giữ mạng sống của cả thế giới này trong tay… đó là tất cả thông tin cậu có đúng không?”

Takeru gật đầu đáp lại lời Yuzuho.

“Đúng vậy.”

“Thế thì loại trừ ông ta khỏi mục tiêu cần tiêu diệt cũng là lẽ đương nhiên. Hãy tập trung vào chiến dịch ngăn chặn lãnh đạo của Valhalla và Hyakki Yakou. Nếu làm được thì cuộc chiến gần như đã kết thúc.”

“Chính xác.”

Khi Takeru nở nụ cười đáp lại, Yuzuho gật đầu hài lòng.

Yuzuho nói với các thành viên còn ngạc nhiên của đội bảo vệ.

“Vị Thần toàn năng của chúng ta không phải sinh vật ma thuật như Ootori Sougetsu. Ông ấy gồm nhiều các thế giới khác nhau và sống ở chiều không gian vượt ngoài tầm hiểu biết của con người, chúng ta tin vào vị Thần đang trông chừng cho số phận của ta.”

“ “ “ “………” ” ” ”

“Nếu là những tín đồ thực thụ, mọi người không nên tuyệt vọng bởi sự tồn tại của sinh vật ma thuật hủy diệt mạng sống của thế giới này.”

Rồi cô ngồi lại lên ghế sô-pha và nói với Takeru, “Cho phép tôi được nói điều này”.

“Làm ơn đừng gọi Ootori Sougetsu là ‘thần’. Nghe thật khó chịu. Thứ đó chỉ được coi là một sinh vật ma thuật đơn thuần. Ngay từ đầu, một vị Thần là—”

“Rồiiii, tôi hiểu!”

Có vẻ cô ấy còn nói tiếp một lúc nữa, nên Takeru sớm ngắt lời.

Đặt cả hai tay lên bàn, Takeru đứng dậy.

“Chiến tranh đã bắt đầu. Ta không có thời gian lẫn không đủ lực lượng. Nhưng ta đã quyết dịnh được việc cần làm.”

Câu hỏi đặt ra là họ có đồng ý với lời của Takeru hay không.

Lao vào mà không có giải quyết được gì thật ngu ngốc. Đó chỉ là một cuộc tấn công tự sát. Họ sẽ thất bại rõ ràng.

Nhưng Takeru đã nói, không còn thời gian. Nếu cuộc chiến còn tiếp diễn, thì cứ đà này thế giới chắc chắn sẽ bị hủy diệt. Dù họ giết Sougetsu hay không, kết quả vẫn như vậy.

Thứ nhất, ưu tiên hàng đầu là ngăn cuộc chiến.

“Giờ nghĩ về điều này thật lãng phí thời gian. Hãy làm những gì ta có thể.”

Đó là điều Takeru học được từ các trận chiến cho đến giờ, và từ đồng đội cậu.

Nhóm trong liên minh này là một đội tổ hợp. Họ cần chiến đấu trong lĩnh vực chuyên biệt của mình.

Takeru cũng hiểu rõ điều đó.


Vẫn không có liên lạc gì với thành viên của Liên Minh Dị Giáo đã sơ tán khỏi trụ sở. Takeru và mọi người chỉ biết được rằng họ ở nơi rất xa.

Đội thu thập thông tin được phái đến thành phố trước khi cuộc chiến bắt đầu cũng không thể liên lạc được và thành viên của liên minh tại hiện trường không thể biết được thứ gì.

Hay nói cách khác, đội duy nhất trong Liên Minh Dị Giáo có thể hợp tác là ba nhóm ở đây.

Họ chỉ có thể nhìn từ xa xem chuyện gì đang xảy ra trong thành phố, nhưng rõ ràng nó đã trở thành địa ngục.

Nhiều khả năng, nếu Ban Thanh Trừng bị dồn vào chân tường…

“…Kiseki…”

Chắc chắn họ sẽ để Hyakki Yakou vào trận chiến.

Nếu chuyện đó xảy ra, Takeru sẽ chứng kiến cơn ác mộng lần thứ ba.

Cậu không muốn thấy điều đó một lần nào nữa.

Takeru tự thay quần áo và cố rời căn phòng để tiến thẳng đến chiến trường cùng đồng đội.

Ngay khi mở cửa, tầm nhìn cậu rung chuyển.

Cậu loạng choạng bước đi vì chóng mặt đủ khiến cậu ngã thì có ai đó đỡ cậu.

“…Mari.”

“Im lặng nào. Tớ sẽ có thể làm dịu nó một chút.”

Khi cho cậu dựa vai, Mari đặt tay lên trán Takeru.

Bàn tay cô trên đầu cậu nóng và phát ánh sáng le lói.

“Trong tất cả các loại ma thuật, có một loại dùng như thuốc an thần… nó sẽ ức chế hoạt động của não cậu một chút.”

“…cậu, nhận ra rồi à.”

Takeru nói với vẻ mệt mỏi.

Dù cậu có gắng đứng vững, nhưng lại không còn tí sức lực nào ở chân. Có vẻ cậu sẽ phải để cơ thể mình dựa vào cơ thể nhỏ nhắn của Mari.

Mari nhíu mày và kiên quyết đỡ cậu, và tiếp tục sử dụng ma thuật.

“Theo thông tin của cậu, thì mọi người ít ra cũng đã nhận thấy tình trạng của cậu kì lạ từ lâu rồi. Tớ đến bởi tớ là người duy nhất có thể làm dịu cho cậu, Takeru à.”

“…ra..vậy.”

“Mọi người đã biết cậu là tên chẳng nghe lời dù có ở tình trạng nào. Vậy nên họ sẽ làm những gì có thể làm được. Họ đang chuẩn bị cho trận chiến.”

Bàn tay trên trán cậu trượt xuống má.

Đôi mắt Mari tiến gần hơn.

“Tớ cũng… muốn ngừng chiến đấu và trốn ở đâu đó trên núi cùng nhau cho đến khi thế giới diệt vong. Hiện giờ, dù chỉ là một giây thôi, tớ vẫn muốn trân trọng khoảng thời gian này với mọi người… và với cậu.”

“…Tớ cũng nghĩ vậy.”

“Nhưng, cậu sẽ chiến đấu đúng không? Không gì có thể ngăn được cậu đúng không?”

“…ừ.”

Cậu không hề xin lỗi.

“Nếu vậy, bọn tớ sẽ không để cậu chết… bọn tớ sẽ bảo vệ cậu…! Bọn tớ chỉ có thể làm được vậy…!”

Bọn tớ sẽ không ngăn cản cậu, cô ấy muốn nói vậy.

Mọi người hẳn muốn ngăn cậu lại. Usagi, Ikaruga, Mari, Ouka…

Họ không muốn Takeru chiến đấu. Đối phương là lãnh đạo quyền lực nhất của Valhalla, Hyakki Yakou nuốt chửng thế giới, và cả vị Thần ở đỉnh cao.

Không có cơ hội nào chiến thắng.

Dù có nói thế nào, Takeru đã nhận thức được điều đó.

Ra vẻ bạo dạn, vô cảm, quen thuộc, không có cảm xúc nào ở trong cậu.

Thế nhưng, không còn lựa chọn nào khác ngoài phải làm nó. Nếu không làm, cậu sẽ không có được thứ mình muốn.

Ai sẽ ngăn chàng trai nghĩ như vậy. Ai sẽ từ chối mong muốn ích kỉ như vậy.

Những gì đồng đội cậu có thể làm, chỉ là giúp cậu một tay.

Takeru cũng vậy, lúc nào cũng bảo họ không được đến. Hiện tại, cậu lại hoàn toàn dựa vào đồng đội mình. Cậu thậm chí còn dựa vào họ rất nhiều.

Vậy nên, dù cho ở tình trạng này, cậu vẫn nghĩ rằng bản thân mình là người hạnh phúc từ tận đáy lòng.

Vì cậu tìm kiếm hạnh phúc còn lớn hơn thế này, nên không có gì lạ khi cậu bị Mari và những đồng đội khác chế giễu là kẻ ngốc.

“Hãy đi cũng nhau… mọi người, cùng nhau…”

Mari ôm lấy Takeru khi cậu cười bất lực.

Hôm nay, cậu đã không hành động liều lĩnh.

Dù biết rằng mình chỉ làm đồng đội phiền lòng, nhưng cậu cảm thấy có lỗi vì không thể chùn bước.

Trận chiến đang bắt đầu.

Rất có thể, đó là một trận chiến khốc liệt mà cậu chưa từng trải qua cho đến tận giờ—




Chương 3 – Những Người Đến Trước Mặt ThầnSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Quận Shinjuku của Tokyo. Nơi này từng được gọi là vậy.

Thiệt hại nó phải hứng chịu từ cuộc chiến tranh trước đủ mạnh để thay đổi vùng đất và làm Shinjuku khác hẳn so với ban đầu.

Thành phố có trụ sở của Ban Thanh Trừng này phát triển mạnh mẽ và rạng rỡ hơn bất cứ mảnh đất nào khác trong Nhật Bản cũ.

Nhưng giờ không còn dù chỉ là chút tàn dư.

Sự tàn phá của chiến tranh từ 150 năm trước đã một lần nữa xuất hiện.

Tòa nhà, cây cối đổ sập. Ô tô bốc cháy. Mùi xác người bị thêu.

Không còn một người nào ở đây còn sống.

Nạn nhân không chỉ là thẩm tra viên và pháp sư.

Dân thường… trẻ em và người già, cả phụ nữ mang thai cũng đang nằm trên đường.

Gần như tất cả cơ thể đã khô kiệt như bị ướp xác.

“…đây, là… cái gì…”

Usagi gục người và mím môi.

Không chỉ Usagi mà mọi người đều kinh hoàng.

Mới nửa ngày trôi qua từ lúc bắt đầu chiến tranh, nên thiệt hại nhường này quả bất thường.

Dưới bầu trời u ám nhiều mây là một địa ngục

“Tại sao dân thường vẫn còn ở đây…?! Tại sao họ không được sơ tán…!”

Ouka tức giận thốt lên.

“Không báo động đỏ…? Không thể thế được…? Sao có hàng trăm ngàn người ở đây…!!” Cô tuyệt vọng dùng ma thuật tìm kiếm xung quanh, nhưng không còn dấu hiệu sự sống nào trong phạm vi này.

Ở nơi trú ẩn có một miệng núi lửa trông như đã bị đánh bom. Bột trắng trong không khí hẳn là thứ tro tàn dư của con người.

Họ có thể nghĩ rằng kẻ địch ưu tiên tấn công vào vị trí có nhiều dân thường nhất.

“Cũng thật kì lạ khi không có dấu hiệu của Ban Thanh Trừng hay Valhalla… nó sẽ không trở nên thế này nếu họ dùng Hyakki Yakou. Tất cả xác đều bị khô quắt…”

Ngay cả Ikaruga cũng không hình dung nổi chuyện gì đã xảy ra.

“Đó là thứ Valhalla sẽ làm. Không giống như chúng bây giờ mới làm vậy. Ta làm gì đây Kusanagi. Tập trung lại với liên mình và chờ đợi à?”

Kyouya tỏ vẻ chán ghét và hỏi.

Đó là nhận xét hợp lí khi ưu tiên gặp phần còn lại của liên minh nếu họ không rõ tình hình. Kẻ địch ẩn nấp trong khu vực xung quanh sẽ không chỉ giới hạn là người có dấu hiệu sự sống.

“…ta sẽ đến học viện. Điểm đến cuối của Valhalla là trụ sở của Ban Thanh Trừng… chúng ta cần ngăn họ lại.”

Nếu không, Kiseki sẽ tham gia chiến đấu.

Takeru phiền lòng vì Kiseki vẫn chưa xuất hiện, nhưng nhớ lại việc gặp em ấy và cho phép thanh kiếm mang theo cảm xúc của mình.

Cậu không thể cho Valhalla ngáng đường giữa cuộc chiến của hai anh em được.

Đánh giá thiệt hại của thành phố này, thì nếu họ không khẩn trương mọi chuyện sẽ quá muộn.

Takeru và mọi người vội vã trên đường đến trường.

Họ càng tiến về phía trước, khung cảnh càng giống như họ đã thấy. Không ai sống sót khi họ đi qua, không một tiếng nói.

Thành phố có rất nhiều người sống lại im lặng như thể ngay từ đầu không có ai ở đây.

Thành phố này đã chết, chỉ trong nửa ngày sức sống của nó đã cạn kiệt.

Và—

“………không thể nào…”

Ouka đến cổng trường và quỳ xuống.

Thứ đaauf tiên lọt vào tầm mắt, biểu tượng của nơi này, tòa tháp có niêm phong của Thánh Bảo Ma Thuật.

Đã đổ xuống đến tận chân nhà.

Đấu trường cho các bài tập quy mô lớn, khuôn viên, kí túc xá, các toà của khoa, mọi thứ… mọi thứ đã bị hủy diệt.

Có các xác chết của thẩm tra viên và sinh viên nằm la liệt quanh tuyến phòng thủ của cổng, cũng như đống đổ nát thảm khốc của Long Kị Binh. Từ phía đối lập có thể thấy xác của các pháp sư và đống đổ nát của Long Kị Binh Ma Thuật.

Rõ ràng Ban Thanh Trừng đã dùng hết sức để chống lại.

“…học viện đã…”

Usagi mặt nhợt nhạt nhìn ngôi trường đã đổ nát.

Tất cả thành viên của Tiểu đội 35 đi qua đây đều có chung cảm xúc. Dù họ thấy không thoải mái, nhưng ở đây có những kí ức về đồng đội. Họ cùng nhau tươi cười, cùng chiến đấu và cùng lớn lên.

Những căn phòng quen thuộc, phòng ăn đông đúc, khu bắn súng sầu não, Đấu trường tổ chức các giải đấu đánh trận giả, sân trường chật cứng trong Lễ Hội Săn Phù Thủy… và phòng tiểu đội của họ.

Tất cả đã bị hủy diệt và biến mất.

Không đời nào họ lại không kích động được.

Chỗ này là nơi Tiểu đội 35 thuộc về.

Nơi để họ trở về.

“…ta làm gì đây… Takeru… này, ta làm gì đâyy…?!”

Mari run rẩy bám lấy Takeru.

“…Takeru?”

Khi cô nắm lấy áo cậu, thế đứng của Takeru bị phá vỡ.

Sage bên cạnh đỡ người cậu.

“Cậu ổn chứ?”

“…! Sao lại vào lúc này…!”

Tầm nhìn của Takeru rúng động, một cơn đau như thể bị dùi cui đánh vào đầu.

Nếu sự tập trung của cậu bị gián đoạn một lúc, Soumatou sẽ tự kích hoạt.

Nó mất kiểm soát như một cơn động kinh. Cố kiểm soát nó sẽ chịu thêm cơn đau thấu xương.

Cậu mất hết sức lực, và quỳ xuống dù Sage đang đỡ cậu.

“Đừng gắng sức quá. Cậu trong tình trạng này mà chiến đấu sẽ nguy hiểm lắm. Tiểu đội 35 nên ẩn nấp. Bọn tôi và Đội Bảo Vệ Số Sáu sẽ đảm nhiệm việc trinh sát, bắt đầu sẽ là thám thính kẻ địch trong học viện.”

“…nhưng mà!”

“Không sao, cứ để đó cho bọn tôi. Công việc này là chuyên môn của bọn tôi. Dù không biết Đội Bảo Vệ làm được không.”

Khi Sage nói thế, Yuzuho giận dữ hét lên “Gì cơơơ?!”

“Chúng tôi có thể làm tốt việc trinh sát! Sao cậu dám so sánh phép mầu của chúng tôi với đám phù thủy dị giáo các cậu—?!!”

Đó là lúc cô ấy lên giọng thô lỗ bác bỏ.

Dù Yuzuho cố dùng ngọn giáo đâm xuống đất, cô lại vung nó sang bên.

—Bất chợt trong không gian trống rỗng ngay cạnh cô, một cơ thể khổng lồ xuất hiện.

Ngọn giáo vung ra ấy đánh trúng vào con máy khủng lồ vừa xuất hiện.

Nhưng nó không nhúc gì sau cú đánh.

“…tên này….!”

Ouka ngạc nhiên cho hiện khẩu Vlad và bóp mạnh cò.

Các cọc màu máu đâm vào ngực và đầu của con máy khổng lồ.

Sát thương gây ra—bằng không. Chúng không thể xuyên qua lớp giáp trong suốt.

“Một ‹‹Einherjar››  !”

Sage lập tức mở vòng tròn ma thuật và tạo một chuỗi xích từ mặt đất chui lên.

Chuỗi xích gắn với cơ thể của Einherjar, tạm thời ngừng chuyển động của nó.

“Tất cả thành viên, tản ra! Tránh hết ra!”

Đáp lại lời Sage, mọi người vội chạy tứ tán.

Vì Takeru không thể di chuyển, nên sau khi biến thành dạng Thợ Săn Phù Thủy, Ouka cho cậu dựa vai và nhảy ra tạo khoảng cách.

Sợi xích quấn quanh con Einherjar ngăn nó chuyển động trong giây lát, nhưng chẳng mấy chốc nó bị xé nát và thanh kiếm hình khẩu súng điện từ đâm xuống đất.

[“ ‹‹Thủy Tinh Tư Huy››[2]”]

Cùng với tên ma thuật, vòng tròn ma pháp xanh nhạt tỏa sáng.

“Sage!”

Takeru hét to.

Sage tiếp tục duy trì ma thuật để lấy thời gian trốn thoát.

Ngay sau đó, các tinh thể tràn ra từ trung tâm vòng tròn. Tinh thể nhô ra như băng nhọn nuốt chửng Sage, và lúc sau—ánh sáng bừng lên.

Ouka dìu Takeru vào trốn trong đống đổ nát của tòa nhà cùng với Ikaruga.

Cơn sóng xung kích nuốt chửng mọi thứ, che khuất khu vực xung quanh trong làn khói.

Bên trong làn khói sau đó, Ouka đặt Takeru xuống đống gạch vụn.

“Trốn ở đây nhé Takeru…!” “Tớ, cũng sẽ chiến… đấu…!!”

“Điều gì sẽ xảy ra nếu cậu kiệt sức ở đây hả! Sức mạnh của cậu chính là con át chủ bài của ta! Suginami, chăm sóc cho Takeru nhé!”

Ouka bỏ tay Takeru và chạy vội ra ngoài, rồi cô biến mất trong làn khói.

Takeru cố đuổi theo, nhưng Ikaruga nắm lấy vai cậu ngăn lại.

Dù cậu cố bỏ tay cô ấy ra, nhưng khi não cậu lại run rẩy vì chấn động lần nữa, cậu đã ngã xuống đất.

“…chết tiệt…!!”

Tay cậy rơi xuống đất, siết chặt trong thất vọng.


Phần 2Sửa đổi

Làn khói bắt đầu tan, với hai khẩu súng trong tay, Ouka ngắm vào kẻ địch đang xuất hiện.

Không biết chuyện gì đã xảy ra với Sage. Einherjar vẫn còn sống, và tất nhiên khi thoát khỏi thế kìm hãm, nó tao nhã rút khẩu súng điện từ khỏi mặt đất.

Bộ giáp như pha lê… rất có thể được làm từ Thanh Ngọc. Cố gắng phá chúng sẽ mất thời gian đây.

Ngay khi Ouka giương súng, Mari và Usagi xuất hiện từ hai bên.

“Cứ để việc yểm trợ cho bọn tớ.”

“Thanh Ngọc à… thật bẩn thỉu. Cơ mà hắn không phải đối thủ dưới ma pháp của tớ.”

“Đừng mất cảnh giác. Tớ sẽ dụ địch. Saionji, yểm trợ tớ. Nikaido, chuẩn bị ma thuật quy mô lớn… hãy hạ gục hắn ta bằng một đòn bắn.”

“ “Rõ!” ”

Hai người kia đáp xong, Ouka bắt đầu tấn công.

Cô bật nhảy khỏi mặt đất và vừa phóng về phía trước vừa bắn cọc vào vai kẻ địch. Phát thứ nhất xuyên qua làn khói.

*đingggg*!

Cùng với âm thanh chói tai ấy, lưỡi dao của Einherjar và cọc chạm nhau.

Lí do cô thách thức hắn ta trong cận chiến là để không cho phép hắn phóng ma đạn. Bởi Einherjar có lượng ma pháp khác thường, ngay cả ma đạn do chúng bắn cũng mạnh đến lố bịch.

Họ không thể bắn nhanh như hắn được. Cách hành động tốt nhất là tập trung vào cận chiến trước khi tiêu diệt hắn bằng ma pháp của Mari.

Bộ giáp của kẻ địch được làm từ Thanh Ngọc. Ouka cùng hợp tác với Usagi để muốn tạo một vết nứt trên giáp. Nếu họ xác nhận được danh tính của Einherjar, họ sẽ tìm được điểm yếu của hắn, nhưng cô lại nhắm vào cách hành động như Takeru, hành động trước khi nghĩ.

May mắn thay, đồng minh cô hiện giờ không chỉ có mỗi thành viên ở tiểu đội.

“Thương Kĩ Bảo Vệ—Etetnal Triple Flash!”

Đúng lúc có giọng nói ở phía trên cất lên, Ouka lộn người nhảy khỏi chỗ Einherjar.

Khi đổi vị trí, Yuzuho dùng thương đánh vào đầu Einherjar. Khi thực hiện đòn đánh, Ouka nhìn như thể đang có ba Yuzuho.

Đó là ảo ảnh do ma thuật tạo nên khiến nó như thể đang có ba người.

Khi Einherjar loạng choạng, Yuzuho đáp xuống đất.

Dù có vẻ như Einherjar sẽ ngã nhào, nhưng trước khi gục xuống, hắn ngắm vào Yuzuho vừa đáp xuống.

Yuzuho cong gối và nhảy lên, nhưng không kịp tránh. Ma đạn của kẻ địch đã nhanh hơn một chút.

Đó là lúc một bóng hình xanh lá lướt qua sau Yuzuho.

Là Kyouya.

Kouya trượt qua hai chân Yuzuho và xuống dưới người Einherjar.

“Buckshot!”

Phát bắn của Nero ở không khoảng cách.

Bộ giáp bụng vỡ vụn, những mảnh bán trong suốt nhảy múa trong không trung như mảnh thủy tinh.

Những bộ giáp vỡ tan đó được hồi lại trong giây lát. Như thước phim phát lại, nó trở về dúng dạng ban đầu.

Dù đúng là nó trông như Long Kỵ Binh, nhưng bên trong là một Einherjar. Khẩu súng điện từ cũng là một Thánh Bảo Ma Thuật, phù hợp để có hiệu năng đặc biệt.

Nhưng không phải Tiểu đội 35 không quen với các trận đấu với Einherjar khi để cho nó tự sửa lại.

Tiếng súng nổ vang lên, năm viên đạn sượt qua người Yuzuho và Ouka.

Các viên đạn xuyên qua bộ giáp làm từ Thanh Ngọc đang lúc sắp sửa xong, nghiền nát nó lần nữa.

Usagi đứng giữ khẩu súng trường, khói bốc lên từ họng súng.

“—Nikaido, hãy đảm nhiệm nốt bọn chúng đi.”

Khi Usagi nheo mắt nói, một hình bóng cầu vồng bay lên bầu trời.

Bóng hình đó vung cánh tay phải, chính là Phù Thủy Cực Quang, Nikaido Mari.

Cô mở vòng tròn ma thuật năm lớp và dùng hết sức vung hai tay.

Pháp lực hội tụ đến cực hạn, hai tay cô chụm lại và tỏa sáng.

Và—

“ ‹‹Aurora Impact››  !!”

—Mari vung tay xuống đầu Einherjar, giải phóng ma thuật.

“ “ “ “—NÀY?!!” ” ” ”

Ma thuật được tích lũy bùng nổ, bao bọc không gian xung quanh trong giây lát. Mọi người đứng hình, mặt tái nhợt. Tất cả mở rào chắn và bảo vệ không để bị nhấm chìm trong sóng xung kích, Ouka làm lá chắn cho Usagi.

Mari nghiền nát Einherjar, đáp nhẹ nhàng xuống đất và giơ ngón tay hình chữ V với đồng đội.

“Thế nào, thế nàooo? Các cậu thấy nó không? Ma thuật của tớ là mạnh nhất mà lị! Tớ không phiền nếu khen tớ đâu~!”

Khi Mari ưỡn ngực và cười tự mãn, mọi người đứng tại chỗ và tức mình.

Tất cả bị phủ trong lớp bụi trắng bốc lên trong không khí.

“Tính tầm tấn công đi, đồ não phẳng!”

“Trời ạ, các pháp sư luôn thế này! Thật luôn à!”

“Vừa nãy nó đủ để giết tất cả chúng ra đó đồ khờ!”

“Là phụ nữ, cô đáng lẽ phải kiềm chế một chút chứ!”

“…xin lỗi mọi người… nhưng kéo tôi ra được không…? Tôi bị chôn còn sâu hơn rồi.”

Không hài lòng khi bị mọi người trách móc, Mari đứng dậm chân xuống đất “các cậu bị làm sao thế~”. Sage bị chôn vùi hoàn toàn trong đống đổ nát nhưng vẫn có vẻ an toàn và được thành viên khác của Phe Dòng Máu Thuần Chủng kéo ra.

Thấy mọi người đã an toàn, Ouka thở phào nhẹ nhõm.

“…con Einherjar đó, không thể vậy được…”

“Không nghi ngờ gì nữa, đó là ma thuật dịch chuyển… nhưng ma pháp này không phải thứ dùng dễ dàng được… lượng tiêu thụ ma thuật rất lớn, và cách thức gửi ai đó không cần cổng ở bên kia không hề dễ dàng.”

Sau khi hỏi Mari về ma thuật dịch chuyển, vẻ mặt Ouka càng não nề hơn.

“Nghĩa là chúng đã cải thiện nó?”

“…kể cả thế, nó vẫn bất thường. Nếu có ai đó dùng được thứ này thì sẽ là—”

Khi Mari định nói ra, thì đúng lúc đó.

Thời gian và không gian biến dạng như trò ghép hình, người máy khổng lồ dần được hình thành và kết hợp ở trong một không gian trống.

Một Einherjar mới. Và không chỉ một con, số lượng tăng lên rất nhanh.

Chỉ sau vài giây, Ouka và mọi người bị bao vây bởi một đội quân Einherjar.

“…vừa nhắc đến chúng…!”

“Số lượng thế này… ta làm được gì đây?!”

Mọi người tựa lưng vào nhau, kinh hoàng nhìn đám Einherjar đang hiện lên ở xung quanh.

Tổng cộng có hai mươi con. Mỗi tên trong số chúng như một đạo quân một người, Vua Arthur trước đó mới được triệu hồi đã một mình phá hủy Học Viện Phòng Chống Ma Pháp. Siegfried triệu hồi ở Biên giới cũng đã là kẻ địch kinh khủng cho đại đội và tiểu đội 35 trước khi bị hạ gục.

Và giờ có hai mươi con cùng đẳng cấp.

Dù cho họ có thể hạ gục được một trong số chúng với sáu người.

“Hừ… cả bọn này đến cơ à. Chẳng sao…!”

Kyouya chuyển dạng của Nero thành tonfa và giơ chúng lên.

“Đừng có di chuyển bất cẩn… dừng lại…!” Sage rút đũa từ thắt lưng và sẵn sàng.

“Ma thuật đen đúng thật là quá sức tưởng tượng… đưa linh hồn người chết vào người máy… khẩu vị tồi cũng phải có giới hạn chứ.”

Yuzuho cầm giáo và bảo đồng đội lui về sau rồi cô tiến lên phía trước.

Đám Einherjar tìm kiếm chuyển động kẻ địch với đôi mắt máy móc vô cảm.

Nếu có ai đó di chuyển, chúng sẽ đồng loại tấn công ngay. Cảm thấy như thể bị bao vây bởi một bầy quái thú, tất cả thành viên đều cảm thấy căng thẳng.

Chúng nắm chặt vũ khí, sẵn sàng tấn công bất cứ lúc nào và chỉ chằm chằm vào nhất cử nhất động của Ouka và mọi người.

Bất ngờ có ánh sáng lọt qua đám mây làm chói mắt tất cả.

Usagi chớp mắt ngạc nhiên nhìn lên.

Đó là—

“Đúng như tôi nghĩ, đều là do bà hết.”

Trong lúc cảnh giác với Einherjar, mọi người ngước lên nhìn.

Bà ta đang ở đó, giữa lúc ánh áng chiếu xuyên qua màn mây.

Bóng người trắng như sứ giả của Thần, chẳng ăn khớp tí nào với diện mạo địa ngục của thành phố.

Người phụ nữ đó lơ lửng trong không trung, chiếc áo choàng trắng bay trong gió còn bà lạnh lùng nhìn xuống mặt đất.

“…Mẹ Ngỗng…!”

Mari lấy tay che ánh sáng và giận giữ gọi tên người phụ nữ đó.

Mẹ Ngỗng từ từ nhìn từng thành viên của Liên Minh Dị Giáo, và cuối cùng mới nhìn Mari.

“Đã lâu không gặp, Nikaido Mari-san. Thấy cô có thể trạng tốt thật tuyệt làm sao.”

“Gừ, trả lời tôi đi! Vụ thảm sát này có phải do bà làm không?!”

Khi bị hỏi một câu thằng thừng, Mẹ gật đầu đáp lại.

“Đúng. Chính xác là vậy. Ta là người đã triệu hồi Einherjar và tấn công thành phố này.”

Mẹ thờ ơ đáp, không chút xấu hổ.

Mari vung tay phải và làm biểu cảm ngày càng gắt gỏng.

“Tại sao… đáng lẽ bà phải lãnh đạo Phía Đông chứ?! Tại sao bà lại làm thứ Phía Tây sẽ làm! Bà đã nói rằng bà không muốn ảnh hưởng đến những người không liên quan đến cuộc chiến sao?!”

“Ta cũng nói rằng, rằng mình sẽ để lượng hi sinh ở mức tối thiểu.”

Những lời lẽ lạnh tanh này khiến cơn giận của Mari lên đến đỉnh điểm.

“Tối thiểu sao…? Khi mà bà nghĩ mình đã giết hàng trăm ngàn người…?!”

Cú sốc trong Mari thật không diễn tả nổi.

Cách đây hơn một tháng, cô là một sinh viên của Học Viện Ma Thuật, và tất nhiên cô không hoàn toàn tin tưởng Mẹ Ngỗng. Cô không tin lời nói đường mật của Mẹ, vì sau cùng người phụ nữ này đã cố giết cô để không để rò rỉ thông tin.

Nhưng thế giới Phía Đông mà Mari biết lại rất ấm áp. Tất cả mọi người sống ở đầy đều nồng hậu.

Một điều không tưởng cho những phù thủy sống ở thế giới bên ngoài… Nghĩ rằng người tạo ra nó lại đứng đằng sau vụ thảm sát đã át hết suy nghĩ trong Mari.

Như thể nhìn thấu tâm can Mari, Mẹ nhắm mắt như để cầu nguyện.

Nhưng chẳng mấy chốc bà mở mắt và nhìn mọi người với đôi mắt như hạt thủy tinh.

“Ta không bào chữa hay tự biện hộ cho bản thân. Sự hi sinh của thành phố này—đối với ta là tối thiểu.”

Bà chắp hai lòng bàn tay lại và ở giữa không trung cầu nguyện lên thiên đàng.

“Lùi lại đi. Đây không phải chiến trường của mọi người. Nếu mọi người trở thành kẻ thù của ta—”

Mái tóc bà rối bời, đôi mắt mở to.

Đôi đồng tử căng rộng, nhuốm đỏ mắt.


“—Thì sự uy nghi trong “God’s Authority” sẽ nghiền nát tất cả.”


Rồi một vòng tròn màu trắng xuất hiện, trông như thể bao phủ cả bầu trời và ánh sáng tràn ngập qua hàng tá vết nứt trong các đám mây.

Một đạo quân Einherjar giáng trần. Số lượng tăng đến hơn một trăm.

Đạo quân Einherjar xung quanh các thành viên của liên minh cũng di chuyển. Tất cả bọn chúng đều giơ súng điện từ và bắn ma thuật lấp lánh từ họng súng.

“—Ma thuật bảo vệ! Mọi người phòng thủ!”

Ngay khi Ouka hét lên, những người có thể dùng ma thuật đã tạo ra lớp bảo vệ với tất cả lượng ma pháp họ có.

Ma đạn đơn thuần là một khối ma pháp có khả năng phá hủy, nhưng với lượng ma thuật mà Einherjar nắm giữ, sức công phá của chúng không thể sánh với ma thuật bình thường được.

Bảo vệ khỏi chúng là vô cùng khó khăn. Nhưng khi bị bao vây thì không còn lựa chọn nào khác ngoài bảo vệ.

Khẩu súng điện từ không dùng để xả đạn. Nếu chịu được đợt bắn chặn của kẻ địch, thì họ sẽ có cơ hội trốn thoát.

“Chúng đang đến đấy!”

Sage rung đầu đũa tạo bên một bức tường rỉ sét bao quanh mọi người.

Hàng rào bảo vệ của cậu ấy có khả năng phòng thủ rất cao trước đòn tấn công vật lí và ma thuật, nhưng sẽ chắn tầm nhìn.

Một bức tường rỉ sét đủ mạnh đến nỗi ngay cả âm thanh cũng không lọt vào được đã bảo vệ mọi người.

“—Gừ…!! Đội Bảy! Mọi người tạo hàng rảo bảo vệ nhiều lớp đi! Của tôi sẽ không giữ nổi!”

Khi Sage ra lệnh cho cấp dưới, họ bèn cùng giơ đũa niệm phép.

Các vết nứt xuất hiện trên rào bảo vệ của Sage, âm thanh bên ngoài đã tràn vào. Một làn sóng ma thuật dâng lên từ ngoài. Hủy diệt sắp đến từ mọi phía. Loạt đạn của Einherjar… không, đợt đánh bom tiếp tục.

Khi bốn người tạo được lớp rào, thì lớp bảo vệ của Sage tan vỡ.

Hàng rào được tăng lên gấp bốn của Đội Bảy đã thay thế nó, nhưng hai lớp đã lập tức bị vỡ và lớp thứ ba đầy vết nứt.

“Đội Bảo vệ cũng tạo khu vực bất khả xâm phạm và phủ nhận ma pháp đi! Năm lớp ‹‹Shrouds of Rejection››  !”

Yuzuho đâm giáo xuống đất và cùng với thành viên của Đội Sáu đằng sau, cô hóa cứng lớp phòng thủ. Tạo ra một sợi dây từ ma thuật, cô dựng nên các lớp dây chồng chéo lên nhau như một tấm giáp lưới.

Nhưng lớp bảo vệ đó, các mảnh dây cũng bị phá vỡ.

Dù Yuzuho nhận ma thuật từ ngọn giáo, một Thánh Bảo Ma Thuật, nhưng mức giới hạn đã đến quá sớm.

“…nhh, tôi để… phần còn lại cho mọi người…!”

Khi đạn đến giới hạn, Yuzuho nghiến răng nói vậy, và lớp rào nổ tung.

Ngay khi đó—một vòng tròn ma thuật màu cầu vồng mọt lên khỏi mặt đất.

“Cứ để đóóóóóóóó cho tôi!”

Mari phân tán ma thuật màu cầu vồng và đập vòng tròn ma pháp trên mặt đất.

“ ‹‹ Quang Pháo Đài ››[3]. ”

Ngay khi bị đấm, vòng tròn ma pháp vỡ tan và ma thuật bao quanh đồng đội cô.

Đó là ma thuật có hình dạng của một pháo đài khổng lồ. Pháo đài hoàn toàn chặn đứng được vô số ma đạn do Einherjar bắn ra.

Nếu đòn tấn công mạnh nhất của Mari là ‹‹Aurora Gate›› , thì ‹‹Quang Pháo Đài›› vừa được dùng là đòn phòng thủ mạnh mẽ nhất. Bởi nó đòi hỏi quá trình niệm phép khổng lồ, nên cần thời gian niệm dài. Đồng độ cô đã câu giờ để cô hoàn thành được nó.

Pháo đài này—sẽ không sụp đổ với thứ ở cấp độ ma đạn.

Đám Einherjar không chỉ sử dụng ma đạn, mà còn bắn cả nhiều loại phép thuật khác. Vòng tròn ma thuật được vẽ trong không trung và vật chất hóa các thứ như thiên thạch, mưa giáo, xuất hiện cả rồng và nhiều thứ nữa, nhằm tấn công pháo đài của Mari.

“Mấy thứ này… chết tiệt…!” Các vết nứt hiện lên trên Quang Pháo Đài.

Và—không còn cơ hội nào chạy trốn.

Trong lúc loạt đạn tạm dừng, đám Einherjar còn lại dùng ma thuật và khi nó dừng, loạt ma đạn lại bắt đầu.

“Nikaido…! Cố giữ vững nhé!”

“Biết rồi… khốn thật…!!”

Cứ đà này, nó chỉ càng tệ hơn.

Cứ đà này, mọi người sẽ chết.

Cứ đà này—

“Nếu là vậy… thì hoặc chìm nghỉm… hoặc phải bơi…!”

—Mọi thứ cứ thế này mà kết thúc, là thứ “Phù Thủy Cực Quang” không chấp nhận được.

Trong lúc duy trì phép thuật quy mô lớn, Mari thực hiện ma thuật đôi và niệm. Cô muốn tạo cơ hội tấn công, nhưng lựa chọn mục tiêu trong tình huống này là không thể.

Vậy thì—cô cần gọi một thứ gây hỗn loạn.

Đó là thứ cô đặc cược hết vào.

[“Nếu ngươi không giẫm lên côn trùng sống, không dẫm lên cỏ, không khao khát phá hủy mạng sống, thì đáp lại lời gọi của ta. Ta soi sáng đầy huy hoàng. Ta soi sáng đầy quý phái. Đáp lại lời ta, đáp lại lời ta, hỡi con thú quý giá của ta, hãy để chúng ta nghe tiếng hí của người. Đến đây… đến đây…!”]

Cùng với câu thần chú ấy, Mari nhắm mắt và đưa ý thức của mình đến với thế giới khác.

Vượt qua thời gian, không gian xa xôi, ý thức của Mari đã đến thế giới đó.

Mari cảm thấy thế giới ấy thật hoài niệm. Khi cô được dạy ma thuật triệu hồi căn bản từ giám đốc trại trẻ mồ côi, cô đã vui đùa bằng cách tiếp xúc với sinh vật ở thế giới khác như thế này. Dù cho những sinh vật đó có thể cảm nhận được sự tồn tại của cô, nhưng chúng không thể hiểu được thứ ngôn ngữ cô nói. Vậy nên, cô chỉ luôn nhìn chằm chằm con thú tuyệt đẹp đứng ở dòng suối trong thế giới khác. Con thú ấy, cũng nhìn chằm chằm vào cô.

Nhưng cô vẫn có thể cảm thấy con thú thích cô. Có thể đó chỉ là tưởng tượng trong cô. Cô có thể đã nhầm. Nhưng tin vào điều đó là cách để tồn tại bây giờ.

Đáp lại lời ta đi… làm ơn…!

Con thú thường đứng cạnh dòng suối, là hi vọng của Mari.

Con thú nhận ra Mari.

Và như thể đáp lại mong muốn của cô, ánh sáng trong đôi mắt dịu dàng của nó phản chiếu trên mặt nước.

——Nó đáp lại rồi!

Ý thức Mari trở lại thế giới này và cô mở to mắt.

Và cô khởi tạo vòng tròn ma thuật khổng lồ đằng sau mình và nói.


“Đến đây, Sacred Beast— ‹‹Kirin››  !”


Âm thanh biến mất khỏi thế giới trong giây lát. Quân Einherjar dừng bắn tại chỗ và ánh mắt hướng đến vòng tròn do Mari tạo ra.

Những hình nhân chiến đấu ác độc, Einherjar, cảm thấy sự hiện diện ngoại lai đã được triệu hồi.

Và sau đó—xuyên qua vòng tròn ma thuật, là một con thú được bao phủ bởi màu sắc phong phú xé toang không gian.

Nâng móng lên cao, nó đứng bằng hai chân sau và cất lên tiếng hí tuyệt đẹp, chắc chắn đó là một tạo vật ma thuật—một Sacred Beast ‹‹Kirin›› .

Nhóm của Sage cùng nhóm của Yuzuho vừa giao tiếp qua ma pháp nhìn con thú đẹp tuyệt trần ấy mà trầm trồ.

Ngay cả Mẹ Ngỗng cùng ngạc nhiên từ trên cao nhìn với đôi mắt mở to.

“Không thể nào… trong khi dùng ma thuật quy mô lớn đó, mà cô triệu hồi được một Sacred Beast sao…?”

Mẹ Ngỗng phủ nhận vì đó là điều không thể.

Triệu Hồi Sacred Beast là ma thuật có độ khó tương tự như Triệu Hồi Anh Hùng. Để chịu được việc sử dụng nó, cần phải hi sinh ít nhất hàng chục ngàn người. Thậm chí còn phải nhiều hơn nếu đó là một Kirin, con thú cai quản bốn nguyên tố của thần thoại Trung Hoa, thú tộc ngự trị trên đỉnh của các loài thú.

Dù có quá trình niệm phép và bùa chú, nhưng không có ghi chép nào về việc thành công cả. Ngay việc giao tiếp với chúng cũng không thể được. Việc gọi chúng ra cũng không thể, khó như đảo lộn trời đất vậy.

Một thiếu nữ như vậy có thể lấy gì đó ra như trong chuyện cổ tích sao?

Trong khi Mẹ Ngỗng ngạc nhiên, Mari vuốt ve bộ lông của Kirin và đưa má cô lại gần nó.

Như thể đáp lại hành động đó, Kirin khẽ kêu lên.

“Làm ơn… hãy bảo vệ mọi người.”

Kirin hiểu cảm xúc của Mari và lại một lần nữa hí vang và đứng bằng hai chân sau.

Không như lần hí trước đó, lần này rất hung dữ và thô bạo.

Ngay sau khi làm xong—Kirin phi nước đại vói ma thuật cực quang bao quanh lên không trung.

Kirin không cần giàn giáo để phóng lên. Vượt qua các định luật của thế giới này là điều hiển nhiên với nó.

Bất cứ nơi nào mà móng guốc của nó giẫm lên đều thành thảo nguyên trải dài tới tận chân trời mà mắt ai cũng thấy được.

Và những chiếc vảy rực rỡ, đầy màu sắc làm người xem si mê, cũng như—chiếc sừng sáng bóng trên trán như một thanh gươm quý báu, thứ mà không sinh vật nào được phép chạm vào.

Người duy nhất có thể chạm vào nó mà không hề hấn gì, là người được công nhận là nhân đức bởi chính Kirin.

Vậy nên—đám Einherjar không sử hữu trái tim sẽ không thể cản trợ được Kirin đang phi nước đại.

Bỏ lại đường cầu vồng phía sau, Kirin phóng qua đội quân Einherjar. Thay vì bay vào không trung, nó phóng qua nó. Chiếc sừng không thể chạm xé toang bộ giáp cứng cáp của Einherjar như giấy, ma đạn cố bắn vào nó đều bị vảy làm phân tán.

Đòn tấn công tự sát của Kirin chỉ kéo dài trong một khoảnh khắc.

Đám Einherjar xung quanh Mari và mọi người biến mất, bị xóa bỏ bởi chính cú phi nước địa của Kirin.

Và rồi Kirin chậm rãi trở lại chỗ Mari, trang nhã cọ người vào mặt cô.

Người ta nói rằng sinh vật ma thuật có thể gắn bó với con người về mặt cảm xúc.

Có lẽ đó là thật.

Nhưng Kirin không gắn bó tình cảm của nó với Mari, mà tôn trọng hành động của cô.

Như để minh chứng cho điều đó, lượng ma thuật Mari tiêu thụ để Triệu Hồi Sacred Beast rất, rất ít.

Rất có thể Kirin là sinh vật ma thuật đầu tiên muốn được triệu hồi và tự mình vội vã tới.

“…cảm ơn.”

Khi Mari nói lời cảm ơn và vuốt ve bờm nó, Kirin cất tiếng hí chói tai và một lần nữa nhảy vào trong vết rách không-thời gian.

Sau khi tiêu diệt quân Einherjar, Mari trừng mắt nhìn Mẹ Ngỗng đang lơ lửng trên bầu trời.

“Tôi sẽ ngăn bà lại. Tôi sẽ kết thúc cuộc chiến này.”

“………”

“Tôi sẽ bảo vệ Takeru và mọi người…!”

Đôi mắt cô đầy quyết tâm đụng đôi mắt lạnh lùng của Mẹ Ngỗng.

Đáp lại lời Mari, mọi người sau cô lại sẵn sàng chiến đấu.

Dù Einherjar đã bị quét sạch trong giây lát, thì Mẹ ngỗng vẫn tiếp tục đứng trên không trung mà không có dấu hiệu buồn bã.

“Thật tuyệt vời đó. Đạt được Triệu Hồi Sacred Beast với cơ thể con người… cô là học trò của ta chỉ được khoảng một tháng, nhưng ta lại tự hào về cô với tư cách chủ tịch Học Viện Ma Thuật.”

“Đừng có đùa giỡn nữa… không có lí do gì bà phải làm điều này…! Bà không muốn ngăn cuộc chiến sao?!”

“Thay đổi cấu trúc thế giới cho chính xác, chính là mong muốn tha thiết nhất của ta. Vì điều đó, ta cần phải giết Ootori Sougetsu. Thảm kịch xảy ra ở đây là vấn đề cần vượt qua để thực hiện mục đích của ta.”

Giết Sougetsu.

Biết được lựa chọn đó có nghĩa gì, Mari cố nói rằng ông ta là một vị thần.

“Người đàn ông đó là Thần của thế giới này… không, bản thân ông ta chính là mạng sống của thế giới này, ta biết điều đó ngay từ đầu. Nếu ông ta chết, ma thuật sẽ biến mất khỏi toàn bộ thế giới, thế giới sẽ mất cân bằng và sụp đổ.

“…vậy là bà biết nó, nhưng lại…?!”

“Đó chính là lí do. Miễn ông ta vẫn là Thần, thì sớm hay muộn thế giới này sẽ phải đối mặt với sự hủy diệt. Vậy nên… chúng ta sẽ giết ông ta và thay ông ta thành một vị Thần.”

Trước khi Mari hiểu được ý nghĩa của lời nói đó, Mẹ đã chắp tay lại và nhắm mắt.

“Xin hãy yên lòng. Một khi thành thần, chúng ta sẽ thay đổi để chuyện này không bao giờ xảy ra. Ô nhiễm trên thế giới, cuộc chiến khủng khiếp này, cái chết của loài người… chúng ta sẽ đưa nó trở lại như ban đầu.”

“Bà nói bà sẽ thành một vị Thần?!”

“Chính xác.”

Mẹ Ngỗng trả lời thẳng thừng.

Ngay sau đó, ma pháp lan rộng và những vòng tròn ma thuật bao phủ bầu trời.

Một đội quân gồm vô số Einherjar như những thiên thần từ vòng tròn đó lao xuống.

“Không thể nào… thật lố bịch…!”

Mari không nói nên lời khi nhận ra sinh vật mà cô đối mặt hùng mạnh thế nào.


“—Đây là, mercy.”


Giọt nước mắt tràn máu chảy xuống từ đôi mắt mở to của Mẹ.

Tình huống lại được lật lại lần nữa.

“Quá nhiều Einherjar… làm sao ta đánh được chúng đây…?!”

Lần này cô không còn phép thuật nào để sử dụng được. Triệu hồi một Sacred Beast như Kirin là thứ không thể làm liên tục được. Nếu hai hoặc ba Einherjar thì họ có thể chiến đấu được, nhưng số lượng này… có quá nhiều đến nỗi họ không thể tóm được tổng thể.

Các thành viên của Liên Minh Dị Giáo không thể tìm được đường thoát, đôi bàn tay họ run rẩy giữ vũ khí.


Phần 3Sửa đổi

Ẩn trong bóng tối của đống đổ nát, Takeru với khuôn mặt tái nhợt không thể di chuyển.


TMG v11 135


Ikaruga đặt đầu Takeru lên đùi và đặt tay mình lên trán cậu. Lòng bàn tay lạnh buốt của cô thật dễ chịu, nhưng cậu không đủ khả năng để đầu hàng trước sự thoải mái này.

Cậu có thể nghe thấy âm thanh chiến đấu. Dù cậu không thấy nó từ trong bóng râm của đống đổ nát, nhưng cậu có thể cảm nhận được hệ quả của ma thuật làm rung chuyển mặt đất.

“Cậu không được. Đừng di chuyển.”

“Tớ… không thể… làm vậy…”

“Cậu phải hiểu chứ. Ta đều biết chuyện này sẽ xảy ra nếu mang cậu theo mà. Bọn tớ thực sự muốn bỏ cậu lại phía sau.”

Ikaruga làm vẻ mặt buồn bã lạ thường.

Qua lòng bàn tay cô có thể cảm nhận được một trái tim yêu thương và trìu mến. Đừng đi, đó là điều nhiệt độ cơ thể Ikaruga đang nói.

Cảm thấy gần như không thể bỏ tay cô, ngực Takeru quặn đau.


“Nhưng mà, lí do bọn tớ mang cậu theo… là bởi ở đây cần cậu. Có lẽ, người duy nhất có thể kết thúc trận chiến này chính là cậu.”

“………”

“Dường như mọi người đều nghĩ vậy.”

Kusanagi Kiseki. Ootori Sougetsu. Orochi và Mẹ Ngỗng.

Ikaruga được thuyết phục rằng người duy nhất có thể chiến đấu chống lại họ là Takeru.

Mọi người tự hỏi tại sao trong tất cả lại là Takeru. Cậu từ nhỏ đã phải gánh vác nỗi đau, hi sinh tất cả để trở nên mạnh hơn, sống một cuộc sống không được nếm trải hạnh phúc như một người bình thường, nhưng lại bị lợi dụng cho công việc của toàn thế giới, và chịu đựng như thế này.

Tại sao định mệnh của cậu lại phải tiếp tục chiến đấu dai dẳng như vậy?

Thật vô lí, nó làm mình phát bệnh.

Đó là những gì Ikaruga nghĩ.

“Tớ cũng vậy… Tớ ghét bản thân mình vì không ngăn cậu chiến đấu.”

“………”

Đây là lần thứ bao nhiêu rồi cậu thấy Ikaruga tự trách bản thân.

Đó luôn là cảnh tượng mới mẻ, nhung không phải thứ nên thấy liên tục. Cậu có thể cảm thấy ngực mình thắt lại.

Takeru vô thức vuốt má Ikaruga. Cô cúi mặt.

“…lượt của cậu vẫn còn ở phía trước… để giải quyết vụ cãi vã với em gái, thì cậu cần giữ sức. Cứ để mấy tên rắc rối cho bọn tớ.”

“………”

“Làm ơn ích kỉ hơn đi. Lờ mấy thứ như thế giới hay chiến tranh, giờ… chỉ nhìn và mục tiêu của riêng mình.”

Ích kỉ đi, hẳn đây là lần đầu cậu được bảo vậy.

Rốt cuộc thì Takeru chir luôn chỉ cho bản thân mà. Ngăn cuộc chiến, cứu em gái, sau cùng đều là vì cậu hết.

Cậu không thể nhớ lại bất cứ lần quyên sinh nào, cậu chẳng hề có ý định làm vậy.

“Tớ không thể… làm vậy.”

Takeru nói vậy và nâng người lên.

Tay cô miễn cưỡng bỏ ra khỏi trán cậu.

Khi Takeru đặt tay lên đống đổ nát, mắt nhìn chiến trường, lưng cậu trông chẳng đáng tin cậy chút nào.

Thế nhưng,

“Dù chỉ một đồng chí của ta chết thôi… thì điều ước của tớ sẽ không thể thành hiện thực.”

Chỉ ý chí của cậu sẽ không bao giờ bị phá vỡ.

Ikaruga lẩm bẩm sau lưng cậu

“…cậu đúng là… đồ ích kỉ.”

Takeru mỉm cười cay đắng và bắt đầu bước đi không nhìn lại.

Không cần phải lo lắng cho tầm nhìn lờ mờ của cậu nữa.

“Lapis, ta đi chứ?”

Cậu hỏi cộng sự của mình.

‹‹“…tất nhiên rồi, thưa Chủ nhân”››

Khi nghe thấy giọng nói của Lapis, kì lạ thay tiếng la thét trong não cậu lắng xuống.

Lapis sẽ không cố ngăn Takeru nữa. Giống như đồng đội khác của cậu, cô biết ngăn cậu lại là vô nghĩa

Và tên hết, Lapis là cộng sự của Takeru.

Thanh kiếm và chủ nhân của nó hòa làm một.

Không cần phải dùng từ ngữ để nói nữa.

“Tăng cường cơ thể anh và tất cả dây thần kinh. Làm vậy để cơ thể anh không bị suy sụp…”

‹‹“Em hiểu. Em sẽ bảo vệ anh bằng khả năng của mình. Em khuyên anh không nên dùng dạng Thợ Săn Thánh Thần. Rất có thể hợp nhất linh hồn có thể được triệt tiêu thêm lần nữa.”››

“Anh không nghĩ nó sẽ làm được nếu Sư phụ là địch thủ của ta… trong trường hợp cần thiết, chúng ta chỉ có thể tin trưởng vào Ouka.”

Takeru tạo Mistilteinn trong tay phải.

Phía trước một trăm mét, cậu có thể thấy Ouka, Mari và mọi người đang đối đầu với Mẹ Ngỗng.

Cùng với cách cột sáng, Einherjar từ trời rơi xuống.

Nhìn cảnh tượng đó từ xa làm gợi nhớ đến tận thế, Takeru thở sâu và dừng lại.

Mình sẽ không để bất cứ ai trong số họ phải chết.

Rốt cuộc thì sức mạnh này—mình được nhận để bảo vệ mà.

Takeru ngừng kìm nén Soumatou.

—Thế giới đã dừng lại.

—Cậu có thể nắm bắt được không gian một cách rõ ràng.

—Giữa cơn đau đầu khiến cậu cảm thấy như đang phát điên, thì ý thức cậu đã nhạy bén hơn.

Nó giống như trước đấy. Như lần cậu chiến đấu với Kurogane Hayato, cậu cảm thấy như thể bản thân đã mất suy nghĩ của con người. Trái tim cậu trở thành tim của một quái thú, chỉ biết tìm một thứ duy nhất.

Nó đã thành trái tim của ác quỷ.

Bảo vệ. Bảo vệ. Bảo vệ.

Bảo vệ triệt để, bảo vệ tất cả, thu nhận nó.

Takeru nheo đôi mắt đỏ rực và vung kiếm ra trước mặt.

Rồi—

“Summis desiderantes affectibus——”

Ngay khi chĩa kiếm về phía Mẹ Ngỗng, cậu vung nó sang bên.

“——Malleus Maleficarum.”

Cơ thể cậu được bao bọc trong lớp giáp, sức mạnh tràn ngập cơ thể.

Giờ đi thôi. Hãy bảo vệ đồng đội của chúng ta.

Takeru tra kiếm vào bao, đặt ngón tay tấm chắn kiếm và vô thức phóng lực đẩy.

Rồi cậu hạ thấp người và tập trung dây thần kinh vào việc dùng chân như lò xo.

Tiếng thở dài nóng hổi bốc lên. Khi lời nói dừng lại, thì cả hơi thở cậu cũng dừng.

Trong lúc đó, Takeru bắt đầu chuyển động.

Ngay khi ngẩng mặt, cậu bật nhảy.

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi——Heavenly Evil Spririt.”

Hai trăm mét nữa trước khi chạm đến kẻ địch đầu tiên. Dù chúng có cách mặt đất năm mươi mét cũng không vấn đề gì.

Với Takeru bây giờ—một bước là đủ.

Khi bật nhảy, cậu đã ở ngay trước Einherjar đầu tiên.

Ngay cả khi chúng được cho linh hồn của các chiến binh kì cựu, thì cũng không nắm bắt được khoảnh khắc này. Cậu rút kiếm khỏi bao và một nhát chém chéo kẻ địch.

Không có cơ may nào sau nhát chém ấy. Bộ giáp khi bị dính tác động đã từ từ… nổ tung.

Trước khi Einherjar bị phá hủy, cậu đá đống đổ nát từ nó và bất ngờ tấn công Einherjar tiếp theo.

“—Mantis Slope.”

Cậu lông người về phía trước và đập lưỡi kiếm của Lapis vào não Einherjar.

Ngay sau khi kiếm đập vào đầu, để tăng thêm sức mạnh cho nhát chém, cậu đá vào mặt sau của lưỡi kiếm.

Rồi dùng đầu Einherjar làm điểm tựa để nhảy tiếp.

“Mở rộng kiếm.”

Cậu không thể nghe được phản ứng đáp lại. Nhung khi cậu ra lệnh, Lapis đã mở rộng lưỡi kiếm ra xa nhất có thể.

Khi nó dài đến năm mươi mét, Takeru siết chặt lưỡi kiếm ra sau thắt lưng và xoay người.

“—Single Wheel.”

Takeru sử chiêu chọc kiếm đa hướng để hạ gục hai mươi Einherjar trên không cùng lúc.

Xung quanh còn lại mười lăm con nữa.

Tầm nhìn của cậu bắt đầu lờ mờ. Nếu không nhanh lên, cậu sẽ không thể quay lại được nữa. Vì mục tiêu cần bảo vệ có cả cậu, nên thời gian thoát cũng rất quan trọng.

“—Unicorn’s Destructive Lance!”

Vậy nên Takeru tiếp tục tăng tốc.

“—Yamata no Orochi!”

Còn mười, năm, ba.

Takeru sử dụng tất cả chiêu thức của mình và tiệm cận đến giới hạn.

“■■■■■■■■■■!!”

Cậu gầm lên như không còn là người nữa và tiễn Einherjar cuối cùng sang thế giới bên kia.

Sau khi tàn sát gần bốn mươi tên, Takeru đáp xuống trước mặt Ouka và mọi người.

Cậu chầm chậm tra kiếm vào bao.

Ngay sau khi tấm chắn kiếm đập vào bao cái ‘keng’, cậu chặn Soumatou lại.

Lúc đó—Hơn một nửa Einherjar nổ tung.

Ngay giữa lúc vòng xoáy không miêu tả được là do xung lực hay nhiễu loạn không khí, khi thấy Takeru xuất hiện trước mặt họ mà không kịp nhận ra, Ouka và mọi người tròn mắt.

Mọi thứ xảy ra chỉ trong khoảnh khắc. Họ bị phân tâm bởi việc Einherjar tửng con một phát nổ, và rồi Takeru xuất hiện trước mắt họ.

“…Takeru…?”

Ouka gọi cậu từ sau lưng, Takeru đang quỳ xuống và không thể di chuyển.

Cơ thể cậu run lên trong vài giây, nhưng rồi sau đó đứng ngay dậy.

“Vừa nãy… là cậu làm à…?”

Khi Ouka hỏi bằng giọng run run, Takeru quay lại nhìn như cậu vẫn hay làm.

Cậu nở nụ cười tốt bụng thường thấy.

“Tớ đã làm các cậu phải lo rồi. Giờ tớ hoàn toàn ổn.”

Takeru lấy tay đấm ngực, và nói vậy để cố trấn an mọi người.

Các thành viên Tiểu đội 35 hiểu ngay đó chỉ là lời bịp bợm trong nháy mắt.

Máu chảy ra từ mắt phải cậu.

Takeru ngay lập tức lấy ngón tay lau đi. Mắt phải cậu đã bị mù.

‹‹“Tái tạo dây thần kinh thị giác càng sớm càng tốt, đang nối lại… Làm ơn không sử dụng Soumatou trong khoảng thời gian dài.”››

Đáp lại bằng lời trong tâm trí mình, cậu nhìn đồng đội bằng một con mắt.

Mọi người có lẽ không biết chuyện gì đã xảy ra. Rằng Takeru đã nhanh đến thế nào khi tấn công Einherjar.

Để không làm họ lo, cậu nở nụ cười gượng gạo thường ngày và định nói gì đó.

Nhưng,

“—Ngươi vẫn dùng kĩ thuật đó tệ như thường thấy nhỉ.”

Nghe thấy giọng nói đằng sau mình, Takeru quay phắt lại.

Mẹ Ngỗng đang lơ lửng trên không. Và còn một người nữa đang nhìn Takeru từ trên cùng của đống đổ nát.

Mất một lúc Takeru không biết được đó là ai.

Nhưng chỉ có một người nói với cậu theo cung cách này.

Nhưng đứng đó là một người thanh niên. Tuổi anh ta tầm như Takeru. Mái tóc dài bay trong giò, đôi mắt đỏ thẫm nhìn chằm chằm Takeru, rồi anh ta mang kiếm trên lưng. Thấy chiếc cằm ngẩng lên và răng nanh lộ ra khi mỉm cười, Takeru nghĩ, chẳng lẽ.

Một bên vai lộ ra và dính máu, nhưng Takeru đã quá quen với bộ kimono anh ta đang mặc.

Ngoài ra, khuôn mặt—giống Takeru i sì.

“Người, lẽ nào là… Sư phụ…?!”

“Yup. Ka ka ka, mặt ngươi sao thế, ngạc nhiên bởi vẻ trẻ trung của ta à?”

Thanh niên đó cười vui vẻ.

Không còn nghi ngờ gì nữa, tiếng cười đặc biệt ấy là của Kusanagi Orochi.

Nhưng, thế nghĩa là gì? Tuổi thật của Orochi là hơn một trăm năm mươi tuổi, vẻ ngoài của ông ấy đáng lẽ phải tầm bốn mươi. Nhưng giờ ông ấy lại trông như một người mới hai mươi. Ngay giọng nói cũng giống Takeru.

“Dù ta tự cấy tế bào ma cà rồng, nhưng không phải ta trẻ mãi đâu ngươi biết không. Để chuẩn bị trận chiến cả đời, ta đã cung cấp cho mình một chút đồ.”

“Cung cấp…? Cái…?”

Khi Takeru thận trọng hỏi, Orochi nhếch khóe miệng và cười nham hiểm.


“—Ta đã ăn chúng. Khoảng một nửa người trong thành phố này.”


Takeru nghi ngờ tai mình nghe nhầm, lưng cậu đông cứng.

Ăn?

Nửa số người trong một thành phố có hàng trăm ngàn dân?

Đây là lí do tại sao họ không gặp được bất cứ ai khi trên đường đến học viện?

“Có thể nói là sau khi được cấy tế bào, ta đã trở thành bán ma cà rồng… Dhampir, thì phải? Một dạng sống na ná nó.”

“…….ghh.”

“Chủng tộc đó rất lớn mạnh từ xa xưa. Chúng tiếp tục nghiên cứu bản thân vì chúng là hiện thân của sự bất tử hoàn hảo. Và nó đã giúp ta trở thành kết quả thành công duy nhất của nghiên cứu.”

Takeru đã nghe chuyện này trước đây.

Chủng tộc có tên Ma Cà Rồng đã tận diệt từ một ngàn năm trước. Có truyền thuyết đô thị rằng một chủng hợp lẫn giữa người và ma cà rồng gọi là Dhampir sống sót. Sự tồn tại của Dhampir không được xác minh và chúng chỉ tồn tại trong sách sử về lịch sử một ngàn năm trước.

Nhưng đúng là khoa học và ma pháp đều tích cự nghiên cứu nó, các pháp sư đã thử nghiệm cấy ghép tế bào trong Cuộc chiến Săn Phù Thủy.

Kết quả là thất bại. Người ta nói nó không thành công, nhưng… Orochi tự gọi bản thân là một mẫu vật thành công.

Dhampir đã loại bỏ bất lợi của Ma Cà Rồng.

Chúng vẫn bán bất tử, có thể hút máu để chữa lành vết thương, và ngăn được bản thân không bị lão hóa.

Orochi lấy tay lau máu trên miệng và nhổ cây tăm đang ngậm trong miệng.

“Thực ra ta trẻ hóa được là nhờ có nó. Bữa ăn đầu tiên sau một trăm năm mươi năm đúng là ngon thật.”

“………”

“Ngươi biết không, câu nói ‘ngươi không thể chiến đấu với cái bụng đói’ chính là của tổ tiên nhà Kusanagi.”

“………”

“Cười đi nào Takeru. Đó là câu đùa thôi.”

Orochi vẫn nhìn chằm chằm xuống Takeru và cười.

Ngay cả trong nhà Kusanagi, Orochi là một kẻ dị giáo. Với người này, vì có linh hồn của quỷ, nên ông ta cũng phải vui mừng khi có cơ thể của quỷ nữa.

Nhưng… Takeru tin rằng ông ấy có cảm xúc của con người.

Nghiêm khắc, tàn nhẫn, ích kỉ và tự cho mình là trung tâm, nhưng cũng rất quan tâm và đáng tin cậy.

Takeru coi ông như người cha thứ hai.

Vậy mà…

Vậy mà—!

“—! NGÀI ĐANG LÀM CÁI QUÁI GÌ VẬY, CHẾT TIỆT!!”

Khuôn mặt cậu méo xệch vì tức giận và buồn vã, Takeru hét lên.

Khi cậu vừa di chuyển, Orochi đã chĩa thanh kiếm trên vai vào Takeru với tốc độ không thể nắm bắt nổi.

Mọi người thấy ớn lạnh.

Không ai ở đây có thể di chuyển.

Nhuệ khí khác biệt. Cấp độ khác biệt. Phẩm chất giống loài cũng khác biệt.

Nỗi sợ hãi tương đồng hoặc có khi còn lớn hơn cả lúc họ đối mặt với Kurogane Hayato, bản năng sinh tồn của họ đã kêu gào.

“Ngươi hỏi cái gì cơ… giống ngươi thôi. Ta đang hành động để đạt được mục đích của mình. Để mang Mikoto trở về… vậy thôi.”

“Vậy nên ngài đã ăn người dân ở thành phố này…? Những người không liên quan… như phụ nữ, trẻ em…?!”

“Ừ, ta ăn chúng. Đã là máu thì càng trẻ càng tốt mà. Miễn Mikoto có thể hồi sinh và sống một cuộc sống bình thường, thì ta đếch quan tâm đến thế giới này.”

Tầm nhìn của Takeru nhuốm đỏ.

Cậu đã chịu ơn Orochi vô số lần. Tin tưởng ông. Cảm thấy gần gũi với ông. Tôn trọng ông.

Thế mà—Takeru không còn có thể tha thứ cho người đàn ông ở trước mặt mình được.

Không phải như một ác quỷ, không phải như Kusanagi Takeru.

Phần người bên trong Takeru đang giận điên cuồng, không thể tha thứ cho ông ấy.

“Chuyện gì với ngươi vậy, đồng minh của công lí à… ngươi có phải là người nhà Kusanagi không thế?”

“Nếu phá hủy là thứ ngài muốn, thì ngài là kẻ thù của tôi…!”

“Phá hủy á? À… đừng lo. Một khi Mẹ và ta thành Thần, bọn ta có thể dưa mọi thứ trở lại như cũ đấy, biết không? Thiết lập lại. Tất cả người chết cũng sẽ quay trở lại nữa. Ha ha ha! Không còn cái kết nào hạnh phúc hơn đó nhỉ?!” Nắm lấy thanh kiếm bằng tay trái, Orochi dang tay và nói vậy. Nó như thể là phần thêm vào để có được thứ ông muốn.

Takeru nghiến răng ken két và phẫn nộ.

“Ăn cứ* đi…! Tôi chỉ quan tâm bây giờ, ngay lúc này thôi…! Tôi sẽ không chấp nhận ông!”

“………”

“Dù nếu tất cả thứ còn lại chỉ là nỗi tuyệt vọng, dù có đau đớn thế nào, thì cũng vô nghĩa cả thôi nếu tôi không thể cứu thế giới này!”

Cậu giơ kiếm và chĩa vào Orochi.

Orochi nheo mắt và nhìn chằm chằm Takeru với đôi chút ganh tị.

“Hẳn là tuyệt lắm khi không mất thứ gì nhỉ… chà chà, không ai trong chúng ta định thấu hiểu nhau nhỉ. Hiểu rồi, hiểu rồi, đúng là người nhà Kusanagi mà.”

“………!”

“Không thấu hiểu, không chấp nhận… thế thì—ta làm gì đây, Takeru? Thôi nào Takeru. Với thanh kiếm chĩa vào ta kia, thanh kiếm kia, mũi kiếm ấy—NGƯƠI ĐỊNH LÀM GÌ TA NÀO?!” Orochi hất cằm, kích động Takeru bằng lời nói của mình, rồi hét lên và nhe răng đầy vui sướng và giận dữ.

Takeru chuẩn bị tư thế và đối đầu với sự tức giận ngay trước mặt.


“Môn đệ phái Double-Edged nhà Kusanagi, Kusanagi Takeru! Sư phụ… Con sẽ—hạ gục người!”


Ở phía bên kia, Oroch từ từ vung thanh kiếm sáng chói của mình và hân hoan nhận lời tuyên chiến của Takeru.


“Bậc thầy phái Double-Edged nhà Kusanagi, Kusanagi Orochi—Ta sẽ nghiền nát ngươi! Đến đây, thằng đệ tử ngu ngốc!”


Rồi Orochi quay lưng và lộn người vào sâu bên trong học viện.

Không phải ông ấy đang chạy trốn. Orochi muốn một trận một đấu một với Takeru.

“Takeru, cứ để nơi này cho bọn tớ.”

Ouka đặt tay lên vai Takeru và nói vậy.

“Nhưng mà…!”

“Không sao. Nhờ có cậu, khá nhiều Einherjar đã bị loại bỏ. Theo ông ấy đi. Bọn tớ sẽ giải quyết đám phù thủy.”

Takeru đứng lại một lúc, nhưng khi thấy các đồng đội khác gật đầu, cậu nắm chặt thanh kiếm.

“—Xin lỗi, tớ sẽ để lại cho các cậu!” Nói xong, Takeru đuổi theo Orochi.

Thật ra Takeru cũng muốn một mình chiến đấu với Orochi.

Không phải vì cậu không tin tưởng sức mạnh của đồng đội mình.

Cũng không phải niềm tự tôn kiếm thuật.

Vì trong quá khứ, Orochi đã từng nói.

—Đàn ông nhà Kusanagi không dùng lời nói để thương lượng. Chúng ta đều ngu ngốc cả, nên không thể trò chuyện tốt được.

—Vậy nên nhà Kusanagi chúng ta, nói bằng kiếm.

“………”

Takeru nhớ câu nói đó đến tận bây giờ.

Không còn lựa chọn nào khác ngoài việc phải đụng kiếm.

Orochi nói rằng họ không hiểu nhau, nhưng Takeru không nghĩ vậy.

Nếu chỉ có thể nói chuyện bằng kiếm, cậu sẽ vận hết sức vung nó và tìm hiểu ý định thực sự của Orochi.

Hẳn phải có lí do nào khác. Orochi sẽ không tàn sát kẻ yếu chỉ vì sự ích kỉ của mình và cố ra vẻ như chẳng có gì xảy ra.

Takeru vẫn không tin rằng Orochi là người vô nhân tính đến vậy.

Không. Cậu không muốn tin.




Chương 4 – Đông Phương Bạch Phù ThủySửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Sau khi Ouka và mọi người chia tay Takeru, họ lại tiếp tục đối đầu với Mẹ Ngỗng.

Bất chấp những lời cô đã nói với Takeru, tình hình vẫn không thay đổi. Họ phải đối phó với đám Einherjar tàn dư và Mẹ Ngỗng.

‹‹“Kẻ địch đã triệu hồi Einherjar, nhưng cơ thể bình thường là của Long Kỵ Binh được bao phủ lớp vật liệu hấp thụ ma thuật và chống ma pháp, hay nói cách khác, là Long Kỵ Binh Ma Thuật… đơn thuần là bắt chước bằng cách dùng linh hồn các anh hùng gắn vào chúng. Rất có thể, thứ duy nhất dược triệu hồi bằng Triệu Hồi Anh Hùng là linh hồn.”››

Nhờ có thông tin nhận được từ các đống đổ nát ở trận chiến trong quá khứ, Ikaruga đã quen với cơ chế đằng sau Einherjar. Giống như vật liệu hấp thụ ma thuậ được dùng để tạo bùa dùng nhanh, Long Kỵ Binh Ma Thuật hẳn cũng dùng bùa để Triệu Hồi Anh Hùng nhân tạo thành công.

‹‹“Dù có cảm giác chúng có thể được triệu hồi đến vô tận, nhưng chắc chắn có số lượng giới hạn, và thời gian hoạt động của chúng cũng không quá lâu.”››

Tuy vậy, Ikaruga không có ý nói rằng nhờ đó mà họ có cơ hội thắng.

Còn khá nhiều Einherjar, và người vận hành chúng, Mẹ Ngỗng vẫn còn sống sót.

“….mọi người sẽ không rút lui sao? Dù Orochi có nói gì, ta cũng không thấy cần phải hiến tế mọi người.”

“………”

“Đây là mong muốn của ta. Làm ơn, ta muốn mọi người ngừng chiến đấu."

Theo lời Mẹ Ngỗng nói, có vẻ như bà ấy cho họ chút thời gian ân sủng.

Như thể bà sẽ không làm gi miễn là họ không hành động nữa. Mẹ Ngỗng vẫn ở tư thế cầu nguyện.

Họ nhìn lên với vẻ vô vọng và thương cảm.

Bà ấy đang nói cái quái gì sau khi gây ra hủy diệt và tàn sát như vậy. Sau mọi chuyện, họ không có ý định rút lui chút nào.

Các đội khác ngoài Tiểu đội 35 cũng vậy.

Họ không có ý định hòa hoan hay tha thứ cho bà ta.

“Ootori-dono… cứ để Einherjar cho bọn tôi. Tôi khuyên Tiểu đội 35 nên đối đầu với Bạch Phù Thủy.”

Sage đứng quay lưng lại với Ouka và nói vậy.

“Mấy cậu có thế giải quyết số lượng này được chứ?”

Khi cô ấy hỏi, cậu xoay thanh kiếm.

“Ngay cả khi không giỏi như các cậu, chúng tôi vẫn tự gọi mình là đội ưu tú… Trên hết thì, chúng tôi nợ cậu. Cứ để đó cho chúng tôi.”

Ouka bối rối khi nghe cậu ấy nói “nợ”.

Nếu đó là Takeru thì hợp lí, nhưng Ouka không nhớ có gì khiến Sage phải mang ơn cô.

“Sẽ có ngày, tôi định trả ơn cậu đầy đủ. Tô muốn kết thúc cuộc chiến này mà không có ai trong ta phải chết.”

“Đợi đã… trước đây ta từng gặp nhau ở đâu đó chưa?”

“Không. Ta gặp nhau lần đầu là lúc thành lập liên minh.”

Sage mỉm cười và bắt đầu đi về phía Einherjar cùng với thuộc cấp của mình.

“Đi đi. Đi và kết thúc nó…cái cuộc chiến vô ích này.”

Cô muốn nói gì đó về phía tấm lưng cậu ấy, nhưng trước khi kịp làm, cô đã thấy các thành viên của Gods’ Embers đuổi theo cậu ấy.

“Tôi không nợ cậu gì hết, nhưng khiến cậu nợ tôi nghe cũng không tệ đâu.”

“…Mikado.”

“Dường như chuyên môn của cậu là đánh kẻ địch mãnh mẽ đơn lẻ, còn bọn tôi hợp đánh kẻ địch theo nhóm hơn.”

Yuzuho không nhìn lại dù chỉ một lần, cô bước đi cùng với thuộc cấp.

“Một khi cuộc chiến kết thúc, tôi rất hân hạnh được chạm mặt cậu với tư cách địch thủ.”

Dù không hề sợ hãi, nhưng giọng điệu đó không nhẹ nhàng chút nào.

Hơn nữa, ngay cả Kyouya cũng rời khỏi Ouka và đồng đội cô.

“Tôi sẽ làm theo ý mình. Cô cũng nên làm như vậy.”

Cầm Nero đặt trên vai, Kyouya tiến đến chỗ Einherjar với chuyển động mạnh mẽ.

“Tôi đã nói trước đó rồi, nhưng tôi không có ý định tham gia Tiểu Đội Trẻ Trâu. Tôi sẽ được di chuyển linh hoạt.”

“…Kirigaya, cậu…”

Cậu không phải đấu tranh một mình nữa.

Khi cô muốn nói thế, vai Kyouya rung bần bật vì cười.

“Tôi chưa trả thù xong đâu. Tôi sẽ giết tên linh mục và tên Chủ tịch khốn kiếp đó. Cô không cần phải làm gì với lần đấu tranh này của tôi. Tôi phải là người làm điều đó… Tôi sẽ không đi tiếp được nếu không làm nó…!”

“………”

“Nếu là cô, cô sẽ hiểu thôi… Ootori! Tôi sẽ làm thứ mình cần để trả thù, vậy thôi!”

Ouka không nói gì sau tấm lưng của Kyouya khi cậu chạy đi.

Đó là bởi cô hiểu cảm giác đến mức đau đớn của cậu.

Chẳng có ích gì nếu bạn không tự mình thực hiện việc trả thù. Sau cùng thì Ouka cũng đã tự mình thực hiện việc trả thù. Nó sẽ không kết thúc trống rỗng bên trong cô đều là nhờ Takeru và đồng đội.

Kyouya giờ cũng có một người quan trọng vói mình. Miễn là Yoshimizu Akira còn ở đó, sự trả thù của cậu sẽ không kết thúc trống rỗng.

Ouka nhắm mắt, và cùng đồng đội đối mặt với Mẹ Ngỗng một lần nữa.

Và,

“…Saionji, mang Suginami đi và cùng đuổi theo Takeru.”

Nghe thấy lời nói của Ouka, Usagi cố hỏi lại.

“Cậu là người duy nhất có thể hỗ trợ tốt nhất cho Takeru vào những lúc thế này thôi.”

“N-nhưng mà tớ…”

Cô không tự tin rằng mình có thể bắt kịp những chuyển động đó.

Tất nhiên rồi. Ouka và mọi người đã bị choáng ngợp bởi chuyển động mà họ không thể theo được. Đó sẽ là một gánh nặng lớn lên Usagi khi cô không nhận được cường hóa ma pháp nào.

Nhưng tất cả họ đều bị ép vào trận chiến đầy tuyệt vọng như nhau. Dù vậy, người giúp đỡ cho Takeru nhiều nhất, rất có thể là Saionji, Ouka nghĩ vậy.

Mari đứng cạnh Ouka và nhún vai.

“Tớ đồng ý. Cậu không còn là con người nhiều hơn cậu nghĩ đó, Usagi-chan.”

“Nhưng tớ đã không còn là người đâu?!” Cô cảm thấy mình vừa được kể cho điều gì đó thật kinh khủng.

“Cậu luôn cứu cả bọn vào những thời điểm quan trọng. Usagi-chan của chúng ta bằng cách nào đó lại luôn nhận được may mắn vào phút cuối!” “Đúng vậy.”

Ouka đáp lời Mari và nạp đạn cho súng bắn cọc ở hai tay còn Mari mở rộng vòng tròn ma thuật dưới chân.

Với Usagi, nó có cảm giác như tấm lưng họ nói “hãy chăm sóc cho Takeru nhé”.

Dường như cơ thể Usagi bắt đầu run rẩy. Cô tự hỏi sự run rẩy ấy đến từ nhau.

Sợ hãi? Căng thẳng? Hay có thể do mệt mỏi?

Cô nhận thấy đó quả là phấn khích, bởi thứ duy nhất run rẩy là cơ thể cô, còn trái tim cô lại hừng hực khí thế.

Usagi đeo súng qua vai và nói vọng lên sau lưng hai người.

“—Tớ không cho các cậu chết đâu, cả hai đấy!”

“ “Rõ!” ”

Và rồi Usagi bắt đầu chạy.

Tới chỗ Takeru.


Đội Sinh Viên Thứ Bảy Phía Tây Của Học Viện Ma Thuật.

Với một đội trưởng nắm giữa sức mạnh ghê gớm, cả đội là tập hợp của nhiều thành viên thiếu sót và được giao phó làm công việc bẩn thỉu ở phần tối của học viện.

Cho dù họ đã cố gắng đạt được những thành tựu mới đến bao nhiêu, thì họ vẫn tiếp tục bị kì thị. Khi họ được cấp cao chỉ dẫn bỏ mặc đồng đội đến chết, họ đã rời đi và quyết định tham gia Liên Minh Dị Giáo.

Dù trở thành phe dị giáo, họ vẫn không mất đi niềm kiêu hãnh của dòng máu thuần chủng.

Bảo vệ kẻ yếu, chỉ dẫn kẻ yếu là nhiệm vụ của người mang dòng máu thuần chủng.

Dù lí do là gì, họ cũng sẽ không tha thứ cho những tên chà đạp người yếu thế.

Vậy nên—họ khinh thường trận chiến này.

Họ tiếp tục giúp một tay cho người nào cần, bất kể có phép thuật hay không.

Họ không lộ vẻ thương xót với những tên cần bị khuất phục.

Dù có bị kì thị thế nào, dù không được thấu hiểu, họ vẫn sẽ tiếp tục giữ vững lòng tự tôn của mình.

“…các bạn. Hãy để tôi nói lời cảm ơn… vì đã sát cánh cùng tôi cho đến giờ. Xin lỗi vì luôn gây rắc rồi cho các bạn.”

Khi được Sage nói vậy, đồng đội cậu kinh ngạc đến sững sờ.

Sage không nhận ra và cố nói tiếp.

“Nếu tôi có thể sống sót qua trận chiến này, tôi…”

“Đ-Đ-Đội trưởng, thưa ngài! Cứ để đó đã! Đừng nói nữa!”

“Đ-đúng vậy. Mỗi khi ngài nói mấy thứ như vậy là kết thúc chẳng suôn sẻ tí nào!” “Mấy đứa này! Các cậu không cần phải nói rõ cho ngài ấy biết đâu, đúng không?! Đội trưởng cũng bị điều đó làm phiền lòng mà?!”

Các thành viên lo ngại, ngăn cản không cho cậu làm xuất hiện flag lạ.

Thực ra, Sage luôn nói lời cảm ơn với đồng đội trong những tình huống vô vọng, nói về chuyện tặng bánh mì nướng khi họ trở về, hay chuyện ăn mì ý xốt cà chua phô mai mozzarella, rồi sau khi nói xong lời ủy mị ấy, cậu lao ra tấn công tự sát.

Những lúc như thế, họ lại kết thúc được trong gang tấc, nên cấp dưới muốn cậu để ý nhưng mà…

“Fuu… cậu nói đúng. Nói mấy điều đó chẳng hợp với tôi đâu… nhỉ.”

Hành động theo nhịp độ của riêng mình, Sage tảng lờ lời nói của các thành viên và mỉm cười nhìn vào hư vô.

Lúc nào cũng vậy. Dù Sage là một đội trưởng đáng tin cậy, nhưng cậu cũng khá đầu đất, khiến đồng đội đều thấy ái ngại mỗi khi cậu lại nảy ra ý tưởng gì.

Nhưng thậm chí dù có cả điều đó, cấp dưới vẫn ngưỡng mộ cậu.

Dù tốt hay xấu, cậu ấy lại là người không biết nói dối.

“Lời nói không cần thiết à. Thế đi thôi. Có phải hôm nay ta phải đối mặt với tình hình khác biệt về sức mạnh đến vô vọng đâu.”

Sage rút thanh đũa-kiếm phép “Hrunting” ra đằng trước như một hiệp sĩ và mở rộng vòng tròn ma thuật rỉ sét trong lúc bước đi.

Thấy màu sắc của mình thật gớm ghiếc, Sage nheo mắt.

Đặc tính cổ đại “Rust”…bởi nó gợi nhớ đến vệt máu của Phe Dòng Máu Thuần Chủng, nên bị ruồng bỏ do là một sức mạnh ghê tởm.

Nhưng Sage biết rằng tâm trí của người dùng không thể nào bị ảnh hưởng bởi đặc tính của họ. Cũng như chị gái nuôi của cậu bị rơi vào bóng tối dù nắm giữ đặc tính “Radiance”, đối nghịch với “Rust”, nên bản chất con người được quyết định bởi kinh nghiệm và kí ức của họ.

Cứu một trong các đồng đội của mình không phải lí do duy nhất Sage đến thế giời bên ngoài.

Sage được yêu cầu làm bởi người cha hiểu nhầm đức tin của cậu và coi thường cậu.

Trong trường hợp có chuyện xảy ra, ta muốn con ngăn chị nuôi của con lại, ông ấy đã nói thế.

Nhưng khi sang bên này, vụ việc đó đã được Ootori Ouka giải quyết.

Vậy nên lí do duy nhất cậu chiến đấu chỉ còn là để ngăn cuộc chiến này.

“…cuối cùng chúng ta cũng có lí do chính đáng, một trận chiến đáng để dòng máu thuần chủng chúng ta xả thân. Thật không hài lòng khi địch thủ của ta là bọn người máy, nhưng trận chiến này vẫn có ý nghĩa.”

Xuất sắc. Không do dự gì nữa, Đội Bảy sẽ thách thức trận đánh này.

Để ngăn cuộc chiến.

Ngay cả khi không ai biết về nó, về niềm vinh dự, niềm tự hào này, thì nó vẫn hợp với tình trạng bị làm nhục và hối tiếc vì bị coi là một đội đê tiện.

“Đội trưởng Đội Sinh Viên Số Bảy, Sage Wallenstein—tham chiến!”

Đội Bảy vẫy đũa và đưa mình vào trận chiến đầy danh dự này.


Phần 2Sửa đổi

Đội Bảo Vệ Miko Thứ Sáu Của God’s Embers.

Ban đầu là một liên minh tôn giáo, tổ chức sau đã đổi thành Gods’ Embers tôn thờ thần tối cao hoàn toàn mới, và trong tổ chức xuất hiện các sinh vật có tên gọi “miko”, người có khả năng giao tiếp với Chúa trời.

Nhưng thực ra, không có miko nào có khả năng giao tiếp với sinh vật siêu thực được gọi là Chúa trời này. Sức mạnh đức tin của miko có khả năng kì diệu… hay nói cách khác, phép màu của họ biểu thị bởi chính lượng ma thuật và cường độ ma pháp của họ.

Trong mười hai miko, sức mạnh của Miko Thứ Sáu là yếu nhất. Hay nói đúng ra là phép màu của cô lộ ra ít nhất.

Miko Thứ Nhất mà Mikado Yuzuho từng phục vụ có sức mạnh khủng khiếp nhất và có nhiều môn đồ. Tuy vậy, sau khi mắc kẹt với Miko Thứ Nhất một khoảng thời gian, Yuzhuho bắt đầu nghi ngờ về phép màu của cô ta chỉ để phô trương.

Cuối cùng cô cũng thay đổi khi gặp Miko Thứ Sáu. Dù phép màu của cô ấy đơn giản, nhưng Yuzuho lại ấn tượng trước lòng nhân từ và đức tin của cô ấy, nên bỏ qua sự phản đối của mọi người xung quanh, cô tự mình trở thành đội trưởng của Đội Bảo Vệ Miko Thứ Sáu.

Thật đáng cao quý cho người mạnh khi bảo vệ kẻ yếu.

Nhưng nếu người yếu lại cố bảo vệ kẻ yếu… chính sự ngoan đạo của Miko Thứ Sáu đó đã quyến rũ Yuzuho. Và chuyện xảy ra sau khi được chỉ định làm đội trưởng của Đội Bảo Vệ Miko Thứ Sáu, đã được cô kể cho Takeru khi họ lập liên minh.

Yuzuho vừa cầu nguyện vừa một mình bước đến chỗ một con Einherjar.

Thuộc cấp của cô dừng lại phía sau, quỳ xuống và khắc vòng tròn ma thuật bằng bàn tay bắt chéo nhau.

“““““Chúng con được bàn tay của Chúa trời ban phước, và có khả năng tạo phép màu. Chúng con trở thành tông đồ của dòng suối tinh khiết, trở thành người xua đuổi tà ác.””””

Khi họ niệm “lời dạy” như một câu chú, các thuộc cấp kết nối các vòng tròn của họ đến vòng tròn dưới chân Yuzuho. Chúng khiến vòng tròn của Yuzuho phát sáng mạng mẽ hơn.

Sau đó, ngay khi Yuzuho dừng chân và đâm cây thương xuống đất, cơ thể cô được bao bọc bởi một bộ giáp bạc.

“Chúng con, sẽ trở thành điểm tựa cho người yếu thế.”

Yuzuho mở to mắt và phóng giải phóng sức mạnh của thuộc cấp đang ở bên trong cô.

Năm người gia cố cho Yuzuho, và cô nắm giữ sức mạnh đó để đánh bại cái ác.

Đó là sự hợp tác của Đội Sáu.

“Đội trưởng của Đội Bảo Vệ Miko Số Sáu Thuộc Gods’ Embers, Mikado Yuzuho—tham chiến!”

Đây—là sức mạnh lớn nhất để bảo vệ kẻ yếu.


Phần 3Sửa đổi

Kirigaya Kyouya vác Nero trên vài và cười nhìn lên trời.

Các hạt mưa từ mây bắt đầu rơi xuống.

Thật bất ổn. Như có điềm. Cậu thậm chí còn nghe được cả tiếng sét.

—Đúng là thời tiết tuyệt vời cho trận chiến.

“Này, khẩu súng khốn kiếp.”

Kyouya tự nhiên gọi Nero.

‹‹“………gì vậy?”››

“Cô bảo ta phải không, rằng không có ý định ‘lập khế ước’ với ta trừ khi ta có niềm báo thù trong tim.”

‹‹“………”››

“Nhưng ngay từ đầu chẳng phải cô đều là tài sản của Chủ tịch sao? Dù là Vlad của Ootori Ouka hay cô, thì có ích gì khi hợp tác với bọn ta?”

Nghe thấy câu hỏi của Kyouya, Nero khịt mũi.

‹‹“Relic Eater Bọn em không có mục đích. Bọn em lập khế ước, nhận khoản đền bù và chiến đấu thôi. Làm thế nào bọn em được sinh ra, nhận được tính cách như thế nào, em đoán chỉ có Vlad là người duy nhất quan tâm. Em đặc biệt không để ý đến những gì xảy ra với Chủ nhân hay Akira đóaaaaa~. Nếu anh chết thì em chỉ cần khế ước với ai đó khác thôiii, ngay cả khi anh có què quặt em chỉ cần bỏ đi là được.”››

“………”

‹‹“Có Chủ nhân như anh là phiền hà nhấttttttt đấy. Anh chả chết hay què quặt… còn hợp đồng vô nghĩa thì vẫn tiếp tục và ham muốn của anh lại bộc phát ở đâu đó. Thế là em đói đến mức không chịu nổi.”››

Em không quan tâm, miễn là nhận được đồ bồi thường.

Hay nói cách khác, em chả vấn đề gì miễn là được ăn và được hăng máu, ý Nero là vậy.

Kyouya mỉm cười.

Thật đơn giản. Biết rằng câu nói đó chẳng có ý gì nào khác, nên nó đơn giản đến mức khiến cậu bật cười.

Giờ nghĩ lại thì khế ước với Nero có thể là thứ chắc chắn phải xảy ra.

Bản chất của Nero y như của cậu.

Nếu nó quá rắc rối thì cô ta nên phá khế ước, nhưng Nero không làm vậy.

Tại sao chứ?

‹‹“Nhưng mà… sự báo thù trong anh là món ngon nhất trong tất cả thứ em từng có từ trước đến giờ. Aaa-ah, phí quá phí quááá”››

Vậy ra đó là lí do cô ta bám lấy cậu.

Trời ạ, cô ta chẳng thành thật chút nào.

Nếu thích cậu thì cô cứ nói ra là được.

“Cô nói tôi không có lòng báo thù trong tim sao? Nghiêm túc đấy chứ?”

Kyouya nhổ nước bọt và nhe răng cười.

“Tôi sẽ cho cô bữa ăn tuyệt nhất từ trước tới giờ…! Nếu đói thì ăn mọi thứ cô muốn đi!”

Cậu làm cơn giận của mình sôi sục.

Ngay lúc đó, một vòng tròn ma thuật xanh đậm được khai triển dưới chân cậu và độc chất bắt đầu ăn mòn cơ thể Kyouya.

“Tôi đang ở thể trạng tốt nhất đấy, khẩu súng ngu ngốc! Không gì trói buộc tôi, tôi không phải dè chừng, không gì ngăn cản được tôi, chỉ có ai đó đang đợi tôi trở về…! Nên chỉ có một thứ cần phải làm thôi! Tôi sẽ lấy hết cơn giận để đập cô vào kẻ thù, không có gì tốt hơn nó hết!”

‹‹“………”››

“—Trả thù! Cuộc trả thù được chờ đợi từ lâu! Làm thôi nào Nero! Giết chúng! Hãy tận hưởng việc thổi bay đầu cái đám chó chết ấy đi!”

Trả thù. Đó là sức mạnh của họ. Sức mạnh để sinh tồn

Sau khi nói xong, cậu thè lưỡi và làm vẻ mặt cực kì thô bỉ. Kyouya bắt đầu chạy.

Con Einherjar đầu tiên lọt vào mắt cậu. Đó là con thứ nhất cần phải trả thù.

Không có ác cảm với cậu ư? Ai quan tâm. Mọi thứ trước mặt cậu đều là kẻ địch cần phải báo thù. Ai quan tâm chúng tốt hay xấu. Cứ tùy tiện thổi bay chúng và quên đi bản thân thôi.

Khi còn là sinh viên thuộc tiểu đội 15, mọi người đều nói họ là đám yếu đuối. Kyouya biết họ bị cười nhạo sau lưng, bị nói là một đám những đứa bình thường kém cỏi bởi một lũ ra vẻ kiêu ngạo. Dù họ có cố gắng hết sức thì cũng chỉ đạt được thứ hạng ba hoặc bốn. Họ không có tài năng tí nào, tuy đã hết mình và đạt được vị trí cao.

Là đội trưởng nên Kyouya cũng vậy. Cậu biết mình là kẻ yếu đuối.

Thì sao, cậu cười.

Cậu có đấu tranh thế nào cũng không đạt được mức thiên tài.

Thì sao nào, cậu cười.

Là kẻ yếu cũng chẳng có vấn đề gì. Là kẻ bình thường cũng chẳng có vấn đề gì.

‹‹“…Tôi không thích nếu nó quá tươi ngon đâu đấy.”››

“Ghét bỏ thứ đồ ăn mà chưa thử là không được!”

Kyouya nhảy lộn người về phía trước và đẩy khẩu shotgun đến trước mắt Einherjar.

Một phát buckshot không khoảng cách.

Nhưng sức mạnh quá thấp. Dù gần đến vậy nhưng vẫn chưa đủ tốt.

Thì sao.

Bắn liên tục. Cậu nghiêm túc kéo cò hết lần này đến lần khác.

Nhưng vẫn chưa đủ tốt. Einherjar bên địch vẫn không bị hạ gục.

Khẩu súng điện từ đã ngắm về phía cậu. Viên ma đạn đã được khai hỏa.

Kyouya lúng túng lộn người trên mặt đất và tránh đạn. Cậu đứng lên giữ đà lăn và lần này sang dạng tonfa và đập Einherjar.

Không tốt. Nó không làm được. Einherjar sẽ không bị hạ gục. Yếu đuối. Quá yếu đuối. Không đủ, không đủ, không đủ.

Không đủ, không đủ, nữa, cần nữa để đánh chết nó đánh chết nó đánh chết nó đánh chết nó!

Đó là cách tôi tiếp tục chiến đấu dù có khó coi!

Trong tôi không có gì ngoài tính gan lì!

“URRRRAAAAAaaaAAaaAaAAAaAAAAaAAAaaaaaAAAAAAA!!”

Hết phát bắn này đến phát bắn khác, cậu di chuyển về phía trước. Sức mạnh của cậu tăng dần.

Và cuối cùng… Kyouya tiêu diệt được một Einherjar.

Kyouya thở dốc và cười trong khi người nhễ nhại mồ hôi.

Ba Einherjar lơ lửng trong không trung như đang bao vây cậu.

Kyouya cười. Nero cười.

‹‹“Không quá tệ đấy. Người ta nói để bụng trống rỗng~ là gia vị tuyệt nhất nhỉ?”››

Trong tịnh huống vô vọng này, Nero khiêu khích cậu.

Ổn thôi. Nó phải vậy mà.

Cậu vui sướng nâng Nero ở dạng tonfa.

Rồi Kyouya.

“Tiểu đội 15 Học Viện Phòng Chống Ma Pháp—cuộc trả thù, bắt đầuu!!”

Cùng với niềm hối tiếc của đồng đội, cậu hân hoan chống lại các địch đủ mạnh.

Để sống sót cho đến khi chiến thắng.


Phần 4Sửa đổi

“Tức là, dù có chuyện gì xảy… cô sẽ không dừng kháng cự, đúng không.”

Mẹ Ngỗng hết lòng cầu nguyện đã khẽ mở mắt và nhìn Ouka cùng Mari.

“Muốn trở thành nữ thần nhân từ sao. Thứ bà đang làm chỉ có thảm sát thôi. Chúng tôi sẽ phán xét bà ngay tại đây.”

“…bà đã lấy đi nơi chúng tôi thuộc về, đừng hòng nghĩ rằng chúng tôi sẽ tha cho bà!”

“Cơn giận của hai người là có căn cứ. Ta không nghĩ các cô hiểu được phẩm cách của hai người bọn ta. Nhưng, các cô nên tránh phải nếm thử đau đớn và khổ sở.”

Mẹ không khó chịu hay tảng lờ cơn giận của hai người, bà nhận nó như người mẹ đang trò chuyện với con mình. Nhưng Ouka và Mari không được nuôi dạy để khi lớn lên sẽ ngoan ngoãn như vậy.

Ouka giương hai khẩu súng của Vlad về phía Mẹ Ngỗng và bắn cọc. Mari cũng giải phóng ma thuật tích trữ và bắn ‹‹Aurora Canon›› vào Mẹ.

Dù chúng gần như không thể phòng thủ hoặc né tránh, nhưng hai người không nghĩ đòn tấn công của họ có thể trúng được. Kẻ địch là lãnh đạo của toàn bộ Valhalla. Không biết kĩ năng nào đã cho bà được ưu tiên.

Thế nhưng, ngay cả khi cọc và bộc pháo đã đến gần, Mẹ Ngỗng vẫn không lộ chuyển động tránh né hay cử chỉ tạo hàng rào bảo vệ nào.

Và ngay khi đòn tấn công dường như sắp trúng bà,

—Thì đột nhiên, bóng hình Mẹ Ngỗng biến mất.

“Ma thuật dịch chuyển!”

Ouka hét to và cố cảnh giác xung quanh.


“Hai cô không thể thắng tôi đâu.”


Giọng nói đó làm sống lưng Ouka lạnh cóng.

Lúc ngón tay Mẹ Ngỗng chạm trúng, nỗi kinh hoàng không diễn tả nổi tấn công cô.

Dù muốn tránh nhưng cơ thể cô không di chuyển. Sự hăm dọa từ đằng sau thật phi thường. Cơn khát máu của Orochi đã ghê rồi, nhưng người phụ nữ này còn ở một đẳng cấp khác hẳn.

Cảm thấy như thể đang nhìn vào vực thẳm tối đen do thứ gì đó khổng lồ đến mức bao phủ toàn bộ thế giới này, hai người tuyệt vọng chịu đựng chính tiếng la hét của mình.

Họ nhận ra rất có thể họ sẽ bị giết.

“…việc xóa xổ hai cô như này rất đơn giản. Nếu có thể, tôi không muốn làm điều đó. Lí do là bởi bạn của các cô, Kusanagi Takeru.”

Khi nhắc đến tên Takeru, Mẹ nhắm mắt.

“Nếu ta giết các cô, hẳn cậu ấy sẽ không chần chừ mà hóa dạng Thợ Săn Thánh Thần. Ta muốn tránh điều đó nếu được… để không tiến triển theo điều mà người đàn ông đó mong muốn.”

“………nhh.”

“Hai cô đã biết mục đích của Ootori Sougetsu rồi đúng không? Nếu Thợ Săn Thánh Thần được hoàn thiện và giết ông ta, thế giới sẽ bị hủy diệt. Ta không thể để “Ghế của Chúa Trời” bị lọt vào tay cậu ta được. Cũng như vì lợi ích trở thành đức chúa trời của bọn ta.”

Giọng nói của Mẹ Ngỗng hạ xuống.

Trong đó là một ý chí vững chắc.

Ý chí đó nói rằng, ta sẽ không cho các cô ân sủng nào nữa.

“—Rút lui đi, đây là cơ hội cuối cùng của các cô.”

Mẹ nói với giọng trầm, ồm ồm.

Cho dù cơ thể họ run rẩy vì sợ, họ vẫn không thể tìm được lời nào để miêu tả nó. Ouka và Mari nhìn lại và tất cả lòng can đảm và tinh thần chiến đấu của họ nhảy vọt.

“Tôi từ chối!”, “Không có chuyện đó đâu!”

Ouka bắn cọc còn Mari bắn cung với ma pháp ‹‹Aurora Arrow››

Đúng như mong đợi, Mẹ Ngỗng biến mất.

Ouka dang rộng cánh và Mari mở vòng bay ở chân, cả hai bay vút lên trời.

Họ không thể ngừng chuyển động.

Kẻ địch có thể xuất hiện ở bất cứ đâu.

Là là trên mặt đất và thử bay vòng quanh một chút—

“ ‹‹Geirskögul››[4]

Một giọng nói đến từ phía trên Mari khi cô bay lên trên.

Khi cô cố vội vàng ngước lên—thì một ngọn giáo trông như một con chim khổng lồ đã tấn công vào sau lưng cô.

“Không thể nào—ghgh?!”

Kích thước của con chim đó phải như một máy bay phản lực cỡ đại.

Phải may mắn lắm cô mới tránh được nó. Dùng âm thanh nghe được để cô xác định hướng bay ở dưới và may thay, cô thoát được và chỉ có vai cô bị hất ra.

Khi giữ vai đang rỉ máu, Mari cố gắng tấn công Mẹ Ngỗng ở trên.

“ ‹‹Skeggjöld››[5]

Nhưng Mẹ Ngỗng đáng lẽ ra phải ở trên, lại bất ngờ xuất hiện bên dưới Mari.

Một chiếc rìu như cái máy chém tấn công Mari.

Chiều dài của phần lưỡi phải hơn trăm mét.

Ngoài việc sử dụng ma thuật dịch chuyển liên tục, nhưng quy mô đòn tấn công ma pháp lại quá khủng khiếp. Tốc độ khai triển vòng tròn ma thuật và quá trình niệm phép chỉ trong tích tắc. Đó không phải thứ con người có thể làm được.

Bà ấy có bao nhiêu lượng ma pháp vậy?

Mình không tránh được rồi, khi Mari nghĩ thế,

“Nikaido!”

Ouka vỗ cánh lao vào Mari đang trong lúc cô ấy đang nhụt chí như thể bám dính vào cô.

Cơ thể Mari bị túm lấy theo hình chữ く.

Nhờ đó mà cô mới tránh được, nhưng khi Mari định nhìn lên phàn nàn—thì Mẹ Ngỗng đã ở trước chỗ họ tránh và mở vòng tròn ma thuật.

Vòng tròn ma thuật đa lớp lặp đi lặp lại, và bao phủ hết bầu trời như một mô hình.

“ ‹‹Herja››[6]

Ma thuật kì lạ được kích hoạt.

Từ chỗ đó, một đạo quân thiên thần xuất hiện và ngân lên khúc ca. Thấy cảnh tượng như bước ra từ trong thần thoại, Mari tái mặt.

“Bà với đống phép thuật này là cái quái gì vậy, chết tiệt!”

Cô chưa bao giờ thấy hay nghe về nó. Thậm chí cô còn không biết đó là ma thuật triệu hồi hay tấn công.

Và trên hết, nó lớn đến nỗi không đối phó được.

“Đ-Đừng lề mề nữa đồ ngốc!!”

Đột nhiên Ouka đá Mari đi.

“Ootori Ouka?!”

Ngay khi Mari thét lên, Ouka đã bị đạo quân thiên thần nghiền nát.

Dù Vlad đã mở rộng hàng rào bảo vệ ngay trước đó, nhưng Mari có thể thấy Ouka bị nuốt chửng bởi cường độ ma thuật vô chuẩn.

Đạo quân thiên thần biến mất ngay sau khi đâm xuống đất. Mọi thứ im ắng trở lại như chưa có gì xảy ra.

Mẹ Ngỗng không một tiếng động bước xuống trước mặt Mari đang sững sờ giữa không trung.

“Ma thuật không thể dùng bởi con người. Nên cũng bình thường thôi nếu cô chưa thấy nó bao giờ.”

“…Thuật Triệu Hồi Thiên Thần…? Bà đang đùa đấy à…”

“Không. Đó không phải Thuật Triệu Hồi Thần Thoại. Đó đơn thuần chỉ là bản tái tạo lại thần và Kho Báu Thánh Thần của Thần Thoại Bắc Âu nhờ ma thuật. Chúng khác xa bản gốc, chỉ là bắt chước thôi.”

Thế giới Thần Thoại Bắc Âu sao… vừa nãy thôi Mẹ Ngỗng chắc chắn nói vậy.

Trong lúc lo cho sự an toàn của Ouka, Mari trừng mắt nhìn Mẹ Ngỗng.

Có phản ứng sinh mệnh ở phía dưới. Ouka còn sống. Mari phải kiếm chút thời gian để cô ấy hồi phục rồi.

“Bà… không phải con người, đúng không?”

‘………”

“Tôi khá tự tin về bản thân đấy… nhưng lượng ma thuật của bà thật bất thường. Sau khi dùng Triệu Hồi Anh Hùng, bà tiếp tục dùng ma thuật dịch chuyển, và lượng ma thuật bất thường ấy. Đó không phải thứ bà làm được mà không có Thánh Bảo Ma Thuật.”

Dù có thể dùng được, nhưng nó không phải thứ một con người có thể làm. Mari tự tin rằng phỏng đoán của mình đi đúng hướng.

Người phụ nữ này rất có thể là…

“Ta muốn giải thích một hiểu lầm, Triệu Hồi Anh Hùng không phải ma pháp của ta. Đó là nội tại trong ta.”

Nội tại… phù thủy không có dạng đó.

Thứ có mấy cái như thế là—

“Đúng như cô đã đoán—Ta là một Kho Báu Thánh Thần. Tên chính thức của ta là ‘Gungnir’…. Ngọn thương của Thánh Quyền, được Odin, vị thần cai quản thế giới Thần Thoại Bắc Âu sử dụng.”

“Gungnir…?”

Đó là tên gọi của vũ khí mà người nào cũng đã nghe qua.

Tên của Odin cũng bị coi là thần thoại ở thế giới này. Sự giao thoa giữa hai thế giới loài người và thần thoại đã gây ra nhiều ảnh hưởng. Rất nhiều Thánh Bảo Ma Thuật cấp S được cho là có được nhờ có sự giao thoa với thần bên Thần Thoại Bắc Ấu, và trong các Einherjar cũng có nhiều con được thừa hưởng nhân tố của thần.

“Dường như cô biết nhiều về ta… nhưng mà Gungnir mà cô biết với ta không khớp nhau đúng không.”

Nguồn gốc của thế giới này là do va chạm giữa thế giới trước và thế giới của Thần Thoại Bắc Âu. Chí ít đó cũng là thứ được viết trong tài liệu của Mineshiro Kazuma, và “Mảnh Thế Giới Thần Thoại”, nơi có trụ sở của Liên Minh Dị Giáo, chính là bằng chứng rõ nhất cho điều đó.

Hay nói cách khác, có nhiều khả năng những thứ về Thần Thoại Bắc Âu ở thế giới này đều sai lệch.

“Truyền thuyết về các thần Bắc Âu mà cô biết chính là kết quả của việc lịch sử bị ảnh hưởng từ vụ va chạm hai thế giới. Sự thật là các thần Bắc Âu không có quan điểm thân thiện với loài người. Ở thế giới trước, loài người và thần đã gây chiến với nhau.”

“………”

“Hồi đó, con người đã tạo ra một cá thể hợp nhất giữa một con người và một vị thần, cũng như cả Kho Báu Thánh Thần sát thần, rồi cố gắng phá hủy thế giới Thần Thoại Bắc Âu. Cá thể đó hiện tại là Ootori Sougetsu.”

“………”

“Thế giới của Thần Thoại Bắc Âu tồn tại được là nhờ Odin… bằng cách lấy mạng Thần Đứng Đầu, họ sẽ có thể hủy diệt được thế giới đó. Sougetsu đã giết các thần ở khắp thế giới, rồi cuối cùng ông ta cố động tay vào Odin. Trong lúc vật lộn lần cuối, Odin đã dịch chuyển thế giới thần thoại rồi cho nó va chạm với thế giới loài người.”

Mẹ Ngỗng nheo mắt và hơi cúi đầu.

“—Đó là nguồn gốc của thế giới này, của vũ trụ này. Sau va chạm, thế giới được tái cấu trúc và lịch sử của thế giới gốc và thế giới thần thoại cũng như hệ thống của chúng đã trộn lẫn với nhau, và ra kết quả như giờ.”

“………”

“Ma thuật của thế giới này chính là nhân tố từ các vị thần… chính là bản thân sức mạnh của thần. Một khái niệm chưa hề tồn tại trong thế giới trước. Do đó, ta sẽ đi thẳng vào thế giới này, nơi cả ma thuật và khoa học, con người và phù thủy—”


“—Tôi quan tâm lắm à. Bài nói chuyện của bà không những chán mà còn dài quá thể.”


Như thể cắt ngang câu chuyện bằng con dao sắc, Mari nhào lộn ma thuật.

Trong lúc tạo vô số vòng tròn ma thuật màu cực quang trên bầu trời, cô hết sức chế giễu Mẹ Ngỗng.

“Bà bắt đầu liến thoắng về thứ tôi chẳng hỏi gì. Cội nguồn của thế giới ư? Cuộc chiến giữa thần và người ư? Chẳng quan tâm, chẳng thấy hứng thú tí nào.”

Mari làm biểu cảm như muốn nhổ nước bọt, cô giơ ngón giữa với Mẹ Ngỗng.

“Mấy thứ như thế giới, thần, người tốt người xấu, ngay cả khi biết hết thì thứ tôi cần làm cũng chẳng thay đổi. Tôi sẽ ngăn bà lại… đó là thứ không đổi.”

Vậy nên biết cũng chẳng có tác dụng gì.

Cô thực sự đếch quan tâm. Như Takeru đã từng nói vậy.

Sự thật không cần thiết gì cả. Để có được thứ họ muốn, họ phải loại bỏ Mẹ Ngỗng và Orochi.

Thấy Mari cố chiến đấu trong tình huống này, Mẹ Ngỗng khẽ nhíu mày.

“Cuộc chiến này là nhằm tái tạo lại thế giới theo đúng dạng. Cô, một phù thủy, đáng lẽ phải biết rõ giá trị bị bóp méo của thế giới này và đau khổ cho vấn đề phân biệt đối xử với ma thuật. Ta sẽ sửa lại sự biến dị đó, ta sẽ ban phép thuật cho tất cả loài người và tạo nên một thế giới hòa bình.”

“Thứ các người định làm là khiến nó như không có gì xảy ra, rồi làm lại từ đống ban đầu đúng chứ? Đây là một trò chơi chết tiệt nào đó à? Đừng có mà đùa.”

Giơ ngón giữa về phía Mẹ Ngỗng như họng súng, Mari làm vẻ cứng.

Một vòng tròn ma thuật khổng lồ lấp đầy bầu trời.

Mẹ Ngỗng vẫn không động đậy, bà ấy chỉ thờ ơ cầu nguyện.

“Thế còn những người tìm thấy hạnh phúc ở thế giới này? Thế còn những người yêu thế giới này? Chỉ vì một nữ thần tự xưng không thích nó, thì chẳng có lí do gì để loại bỏ nó cả .”

“…phá hủy, hay phục hồi… cũng không còn cách nào khác.”

Khi Mẹ Ngỗng lẩm bẩm như được giác ngộ, Mari tròn mắt.

“Tôi sẽ chẳng chọn cái nào! Tôi sẽ thay đổi thế giới theo cách của riêng mình! Tôi chắc chắn sẽ không để bà làm được và không có chuyện gì sẽ xảy ra!”

Ma thuật tràn ra và nhuốm màu cực quang đầy bầu trời.

Đòn đánh đó có sức tấn công mạnh nhất trong số những loại Mari thành thục.

‹‹Aurora Gate››

Việc chuẩn bị kích hoạt đã được hoàn tất. Cô cũng hoàn thành việc tạo lớp rào bảo vệ để ngăn không cho kẻ địch phá việc kích hoạt. Giờ không còn ai có thể ngăn được Mari nữa.

“Hi vọng, tuyệt vọng, đau khổ, niềm vui của thế giới này, tất cả, tất cả là của tôi!—Còn khuya tôi mới cho bà xóa chúng!”

Các vết nứt chạy dọc vòng tròn ma thuật và một cổng ánh sáng khổng lồ xuất hiện đằng sau cô. Chiếc cổng lớn hơn và mạnh hơn rất nhiều lần so với cái cô dùng trước đây, nó rít lên.

Đó là lúc đôi mắt đỏ ngầu của Mẹ Ngỗng đen lại như ẩn chứa bóng tối ở trong.

“Vậy nói thế là đủ rồi.”

Với động tác thoái mái, Mẹ Ngỗng giơ tay phải về phía Mari.

Khi bà bẻ ngón tay và nắm nhẹ cả bàn tay lại,

—Thì cả tay trái của Mari nổ tung.

“—?!”

Không hiểu chuyện gì vừa xảy ra, Mari loang choạng trong không trung, người đầm đìa máu.

Tiếp theo, Mẹ Ngỗng lặng lẽ thả nắm tay.

Khớp với động tác đó của bà ta, lần này chân Mari bị thổi bay.

Không một dấu vết.

Sau khi thấy Mari bắt đầu gục ngã, Mẹ Ngỗng nhắm mắt.

“Vừa nãy, ta mới chỉ chuyển ma pháp của ta vào cơ thể cô. Phá hủy lượng lớn không cần thiết để làm mất khả năng cho một con người như cô. Xin hãy theo dõi sự tái sinh của thế giới này trong lúc dần chết.”

Đòn đánh không thể tránh khỏi ấy được tung ta ngay trong cơ thể Mari.

Sự đáng sợ của ma thuật dịch chuyển không chỉ là đòn tấn công bất ngờ.

Vì nó có thể cung cấp bất cứ vật chất nào vào bất cứ đâu, nên cô đáng lẽ phải lưu ý điểm này đầu tiên.

Trước ma thuật dịch chuyển thì hàng rào bảo vệ chẳng có ý nghĩa gì.

“—Hh………chết…tiệt…!”

Chỉ cần một bước nữa là kích hoạt được ‹‹Aurora Gate›› rồi. Nó biến mất, còn ma thuật thì phân tán trong không khí.

Dù có vẻ Mari sẽ ngã vùi xuống đất sau khi mất một tay và chân, nhưng cô đã vắt kiệt sức lực cuối cùng và tấn công Mẹ Ngỗng bằng những vòng bay đang biến mất dần.

Nhưng cô không còn tốc độ hay sức mạnh nào. Cô loạng choạng tiến đến gần Mẹ và chỉ còn vung được nắm đấm tay phải.

Với đôi mắt vẫn nhắm nghiền, Mẹ Ngỗng nghiêng người tránh nó.

Cú đấm của Mari chỉ lướt qua má Mẹ và vụt vào không trung.

Mari hoàn toàn kiệt sức và ngã xuống đất.


Phần 5Sửa đổi

Bị cả một đội quân thiên thần tấn công nên Ouka đang trong tình trạng chỉ còn giữ được một chút hình dạng ban đầu của cơ thể.

Cô có thể khẳng định rằng đây là đòn tấn công nguy hiểm nhất từng phải hứng chịu.

Cổ họng cô bị dập nát, tay chân không cử động nổi. Nếu chỉ là cơ thể bình thường thì cô sẽ chết ngay tức khắc, dù ở dạng Thợ Săn Phù Thủy cô cũng có thể chết sau vài phút.

Dù vậy, Ouka không bỏ cuộc.

‹‹“Vlad, bắt đầu ‘Dracula’… thu thập máu đi.””››

Dù cô đang chết dần, nhưng ý thức vẫn còn rõ ràng. Cơn giận dữ với Mẹ Ngỗng và phẫn nộ với bản thân vì để Mari chiến đấu một mình là quá đủ lí do.

‹‹“Không thể tiếp tục chiến đấu được. Có thể tránh được cái chết… nhưng lượng máu quá ít.”››

‹‹“Nikaido đang chiến đấu một mình! Tôi không thể nghỉ ngơi ở đây được! Âm thanh cuộc chiến đang ít dần… nhanh lên!”››

Khi cô mất kiên nhẫn, cơ thể của Ouka dần được tái tạo.

Cổ họng cô được phục hồi, xương và da chân tay được nối lại, hơi thở của cô cũng trở lại.

Dù việc hồi phục chưa xong, nhưng khi Ouka cố khiến cơ thể ngồi dậy, một âm thanh vang lên bên cạnh cô.

Khi quay mặt về hướng đó, cô thấy Mari đang chảy máu.

Ouka nâng người lên từ từ bò đến chỗ Mari.

“Nikaido…?”

Cô với tới chạm vào cơ thể Mari.

Nó lạnh như băng.

Ngực cô ấy khẽ phập phồng. Không biết sao cô ấy còn thở, nhưng đôi mắt trống rỗng của Mari nói rằng cô không còn sống được bao lâu.

Đôi môi Ouka run rẩy, cô lên tiếng mà chả biết làm gì.

“Cậu… cậu… chuyện gì xảy ra với tay chân cậu vậy…?”

“Đừng có mà ‘cậu, cậu’ với tôi…bây giờ…nữa…”

Giọng nói thều thào.

Còn ý thức. Cô ấy vẫn có thể cứu được. Ouka cắn đôi môi đang run lẩy bẩy.

“Ugh, Vlad! Chuyển máu và phục hồi cho Nikaido! Ông có thể làm được nhiều vậy đúng không?!” ‹‹“Tôi không thể cho phép…! Cơ thể Chủ nhân vẫn đang được chữa lành! Nếu tôi chuyển máu cho người khác, mạng sống của Chủ nhân sẽ gặp nguy hiểm!”››

“Tôi không quan tâm! Làm đi!”

Đó là lúc Mari tát má Ouka.

Nhưng lòng bàn tay cô chỉ lướt qua má Ouka trước khi rơi xuống đất.

TMG v11 187

“…im đi…đừng có ồn ào quanh tai tớ… đừng có… làm mấy thứ không cần thiết…”

“Không cần thiết cái gì…? Đừng có mà đùa với tớ…!! Thế còn lời hứa với Takeru?! Chúng ta sẽ sống sót và trở lại nơi ta thuộc về cơ mà! Nếu cậu không ở đó, Takeru… Tớ…!!”

Mari chạm tay Ouka.

“……cậu sẽ, dùng máu của tớ.”

Mari nói vậy và nhếch khóe miệng.

“Máu tớ… chắc là ngon nhất trong tất cả rồi… Ý tớ, đó là máu của Nikaido Mari-chan mà… chẳng đúng thế sao…?”

“Đừng có ngốc thế…!! Tớ không thể uống máu cậu…!”

Cảm thấy Mari yếu ớt siết chặt tay mình, Ouka thở dốc.

“………hh.”

“…cái bộ mặt gì vậy… làm tớ buồn cười đấy…”

Thấy đôi mắt Ouka ngấn nước, Mari nói vậy, thậm chí còn không hành động mạnh mẽ cho hợp lời nói.

Dường như cô ấy đang dùng ma thuật để ngăn chảy máu, nhưng lượng máu mất đi đã đủ gây chết người. Nếu không được truyền máu, Mari sẽ không thể cứu chữa được nữa.

Dù biết vậy nhưng Mari vẫn từ chối sự giúp đỡ từ Ouka.

“Cậu sẽ dùng máu tớ… để sống sót…”

“………nhưng…”

“Tớ sẽ không chết… còn khuya ấy…Tớ hứa…chúng ta sẽ đều sống sót trở về…hơn nữa, sau cùng thìì…”

Mari nheo mắt nhìn Ouka và mỉm cười.

“Tớ không trao Takeru cho cậu đâu…cậu ấy là của tớ…không đời nào tớ lại chết…ghh, n-nên…”

Thêm một lời tuyên chiến nữa và đôi mắt Mari lấy lại ánh sáng.

Mari thả tay mình đang cầm và nắm lấy cổ áo Ouka kéo lại gần.

Rồi với cảm xúc trông phát khiếp, cô nói với Ouka.

“—Khẩn trương lên…! Nhanh rồi đánh bại bà ta đi!”

Mặc kệ máu từ miệng chảy ra, cô mắng Ouka.

Trong đôi mắt Mari không hề có một tí ý định thành vật hiến tế nào.

Nghe vậy Ouka không thể không từ chối.

Từ lúc họ gặp nhau chỉ toàn là cãi vã. Họ cạnh khóe nhau liên tục, cạnh tranh nhau về mọi thứ, ngay từ đầu đã sôi nổi rồi.

Nhưng trước khi Ouka nhận ra, cô lại bớt căng thẳng khi ở cạnh cô ấy. Mari rất thẳng thắn. Cô ấy không do dự như Ouka. Phần tính cách đó của cô ấy rất giống với Takeru và dễ dàng phá hủy bức tường trong tâm trí Ouka.

Ouka ngưỡng mộ phần đó của Mari. Cô ghen tị và ước rằng mình được thật lòng và thắng thắn.

Tương thích ở mức tệ như chó với mèo. Nhưng dù đúng thế thật thì họ lại thừa nhận nhau.

Ouka được người như vậy giao phó cho phần còn lại.

Cô sẽ là đối thủ kiểu gì nếu không đáp lại những mong đợi đó.

“………Vlad.”

Ouka cúi mặt và nghiến răng.

Đôi mắt xanh dương sau mái tóc mái dài ấy tỏa sáng.

Ánh mắt ấy chạm mắt Mari.

Không cần phải nói thêm lời nào. Tất cả những gì còn lại là tiến hành theo nguyện vọng.


“—Uống!”

‹‹“—Đã rõ.”››


Vlad bắt đầu hấp thụ máu trong thoáng chốc.

Một vòng tròn ma thuật hiện lên và hút máu của Mari rồi đưa vào cơ thể Ouka.

Như Mari đã tự khẳng định, máu của cô thật tuyệt vời. Một giọt cũng có sức mạnh tương đương với trăm người. Ở đó có lượng tập trung ma thuật nhiều khủng khiếp và sinh lực đáng kinh ngạc.

Đồng thời kí ức và trải nghiệm của cô ấy đều chảy vào người Ouka.

Lúc lớn lên, lúc tuổi thơ vào vòng lao lí. Những kí ức ấm áp ở cô nhi viện. Buồn bã cùng cực khi mất gia đình. Cảm giác đen tối với Haunted.

Tình yêu với Takeru cuồng nghiệt tới mức Ouka phải đỏ mặt.

Và—

—Một nơi mới mà cô thuộc về.

Niềm tin và tình cảm dành cho đồng đội, nó quá mạnh để nói thành lời, những cảm xúc không thể thay thế.

Ý chí muốn bảo vệ thuần khiết.

“…đi đi…Ouka…”

Bàn tay Mari rời đi, cô nằm xuống đất.

Ouka đứng dậy, miệng cô để lộ những chiếc răng nanh dài.

Cô không cô đơn.

Sức mạnh này thuộc về hai người họ.

“Ừ—cùng nhau đi thôi!”

Và thế là cuộc phản công của Ootori Ouka và Nikaido Mari bắt đầu.


Phần 6Sửa đổi

Sau khi đánh bại Mari, Mẹ Ngỗng tiếp tục đứng trong không trung như không có chuyện gì xảy ra.

“………Ta không cần được tha thứ.”

Mặt bà hơi buồn rầu, Mẹ Ngỗng phất áo choang và cố rời khỏi chỗ này.

Không phải bà không cảm thấy gì sau khi tàn sát người dân trong thành phố rồi giết Mari và Ouka bằng chính tay mình. Là Thánh Bảo Ma Thuật như Lapis nên bà cũng có linh hồn.

Không phải ngay từ đầu bà có tính cách. Hiện tượng linh hồn trú ngụ trong Thánh Bảo Ma Thuật là thứ xảy ra tình cờ sau vụ va chạm thế giới.

Điểm duy nhất khác biệt giữa Gungir và các vũ khí khác là ở chỗ bà có kí ức của thế giới trước. Lævateinn và Mistilteinn không có kí ức nào, nên họ thích nghi với thế giới được tái tạo ngay từ lúc đầu. Cũng như các Thánh Bảo Ma Thuật khác, họ khế ước với loài người và bắt đầu hình thành tính cách thông qua việc tương tác với chủ nhân, như một đứa trẻ lớn lên và học thêo tính cách của cha mẹ mình vậy.

Nhưng Gungnir thì không phải. Tính cách của bà đã được định hình từ kí ức của thế giới cũ. Sau khi thế giới được tái tạo, bà không hề khế ước với bất cứ một người nào.

Tất cả là vì mục đích của những vị thần đã chết… để thay đổi thế giới thành thế giới của các vị thần một lần nữa.

Không biết suy nghĩ giống người nên Gungnir đã đóng vai trò là người hầu của thần, kìm nén những kí ức đó vào trong.

Nhưng dù vậy, bà lại trở thành một con người.

Tự gọi mình là Bạch Phù Thủy của Phương Đông, Mẹ Ngỗng, bà đã tiếp xúc với các pháp sư và được họ chấp nhận trong thế giới này. Dù không khế ước nhưng việc tương tác với con người đã khiến bà phát triển.

Bà vứt bỏ kí ức về thế giới cũ và sống như một con người, dẫn dắt các phù thủy là thứ mình nên làm… bà bắt đầu nghĩ vậy.

Tuy nhiên, khi biết rằng cùng với sự biến mất của Odin, Ootori Sougetu là thần duy nhất sống sót và trở thành Thần của thế giới này, mục tiêu của Mẹ Ngỗng chuyển thành bảo vệ thế giới.

Sau cùng thì kết quả của cuộc đấu tranh là lựa chọn tái tạo thế giới.

Bà cũng cố làm hòa vời Sougetsu và ngăn ông ta tố cáo ma thuật là di sản được các vị thần để lại.

⸀“Thế giới này… thế giới này phải tiếp tục tồn tại như vậy.”⸥

Bà đã từng nghĩ giống như Mari và Ouka, Takeru và những người khác.

Nhưng vì mục tiêu của Sougetsu là hủy diệt, nên mong ước của bà không bao giờ thành hiện thực. Con người và phù thủy đối đầu trong chiến tranh. Sau hàng loạt các trận chiến và chứng kiến quá nhiều cái chết, Mẹ Ngỗng đã thấy được mặt xấu xí của con người.

Nếu thế giới này tiếp tục tồn tại, thì nhân loại chắc chắn sẽ đi theo con đường tận diệt.

Quá muộn cho thế giới này rồi, dù cho Thần có chưa chết.

Bà bắt đầu nghĩ theo cách này.

—Ta yêu thế giới này, nên ta sẽ làm lại nó.

“Một thế giới mới, nơi tất cả con người sẽ thừa hưởng các nhân tố của thần…”

—Ta yêu nó, nên ta sẽ làm lại thế giới.

“Một thế giới nơi con người sẽ không phải chiến đấu…”

—Để được vậy.

“Ta yêu thế giới này, nên… ta sẽ… thành một vị Thần.”

Tìm kiếm Sougetsu và xóa xổ ông ta khỏi thế giới này.

Tiếp đó, bà sẽ kích hoạt ‹‹Deification›› cùng với Orochi và lấy lại “Ghế của Chúa Trời”, rồi tái tạo thế giới.

Với mong muốn ấp ủ từ lâu này, Mẹ Ngỗng đã chà đạp vô số sinh mạng, chính ý định thực hiện được nó đã cho bà vượt qua vô số cái chết.

Thế nhưng—


“—Đống tình yêu đó làm ta phát ốm…!”


Một giọng nói có vẻ đến từ đáy địa ngục.

Cảm thấy có sự khát máu, Mẹ Ngỗng nhìn xuống.

Một bóng người đỏ thẫm nhìn bà chằm chằm từ bên trong học viện vừa bị đạo quân thiên thần nghiền nát.

“…Dracula.”

Tiếng lầm bầm đầy ghê tởm.

Bóng dáng Ouka đang trừng mắt nhìn bà từ phía dưới trông như ác quỷ hiện thân.

Dù Mẹ Ngỗng biết ở một mức độ nào đó về khả năng của Relic Eater, nhưng Vlad vẫn chưa được điều tra đầy đủ. Dù một ngàn năm đã trôi qua kể từ lần diệt chủng, nó vẫn làm bà nhớ lại nhiều về sự tồn tại của ma cà rồng đã từng có mặt ở thế giới này hồi tái tạo.

Ma cà rồng mạnh nhất với cái tên True Ancestor dù có số lượng ít nhưng đã phá hủy cả thế giới. Mẹ Ngỗng thừa nhận sự tuyệt chủng của chúng là thành tựu duy nhất của Ban Thanh Trừng.

Ma cà rồng là chủng tộc hung dữ, là thiên địch của phù thủy.

Hơn nữa, chất lượng ma thuật của Vlad là của một True Ancestor. Nó hoàn toàn khác với người chỉ được cấy tế bào như Orochi.

Và không chỉ có vậy…

Đặc tính ma thuật đã được đột biến sao? Đáng lẽ của Vlad là “Night Blood” nhưng… vẻ ngoài rực rỡ màu cầu vồng là…

Chẳng lẽ, cô ta đã uống máu của Nikaido Mari? Và loại máu đó đã ảnh hưởng đến sức mạnh của Vlad, đến mức có thể nhìn thấy được bằng mắt thường?

Không thể nào—Mẹ Ngỗng lắc đầu. Nó xảy ra ngay sau đó.

Ouka biến mất.

“?!”

Mẹ đứng hình. Cô ta biến mất? Dịch chuyển ma pháp sao?

Không. Toàn bộ sân đang bị cái gì đó màu đen luồn lách qua.

Không, nó đang bay sao?

Đó—là một đàn dơi?

“Ah, không—!”

Mẹ Ngỗng đã quên mất sự tồn tại của ma thuật triệu hồi dành riêng cho ma cà rồng. Nó là thuật triệu hồi sinh vật ma pháp chỉ dành cho True Ancestor, không ai khác có thể dùng được.

‹‹Strigoi››[7]

Đặc tính của những sinh vật đó—là khuếch tán ma thuật bằng tiếng kêu phát sóng siêu âm của chúng.

Vậy là sức mạnh của Vlad có thể đạt đến cấp độ của vua True Ancestor… máu của Nikaido Mari chất lượng cao đến thế sao…?!

Bầy dơi mở miệng đầy răng nanh cùng lúc và cất tiếng kêu chói tai.

Các làn sóng chết người cho người dùng ma thuật đến gần bà và phần lớn sức mạnh của bà bị khuếch tán.

Nhh, mình không thể dùng ma thuật dịch chu—?

TMG v11 197

“HAAAAAAAAAAAAAAAAaAAAAaaAAaAaaAAAAAAaa!!”

Ouka vỗ đôi cánh đỏ thẫm và từ bầy dơi bay ra.

Một cơ chế bắn cọc xuất hiện ở khuỷu tay cô. Mẹ Ngỗng lập tức bắt chéo tay để bảo vệ mặt.

—*bam*!

Cọc xuất hiện ở khuỷu tay được phóng ra đầy hung bạo.

Đó không phải thứ có thể chặn bằng một tay.

Tay chân của Mẹ Ngỗng bị thổi bay và bắn lên mặt bà. Dù là một Kho Báu Thánh Thần và không thể bị hủy diệt chỉ như vậy, nhưng ở dạng người thì có giới hạn.

Vết nứt xuất hiện trên má bà.

“Đừng nghĩ thế là xong…!”

Cơn khát máu trào ra trong đôi mắt xanh dương. Từ thời điểm đó, sự thống trị của ‹‹Count’s Fang›› bắt đầu.

Máy phóng cọc xuất hiện trên cả tay chân của Ouka, cô kết hợp vừa phóng cọc vừa đấm và đá, dồn một đợt tấn công áp đảo về phía Mẹ Ngỗng. Không lùi lại mà cô cứ thế tung đòn đánh hủy diệt của mình vào Mẹ.

Cảnh tượng này trông như một con người bị bảy mươi viên bộc pháo bắn vào mỗi giây từ nòng pháo một con tàu chiến ở không khoảng cách. So với lần trước Ouka ở trạng thái Ma cà rồng, thì sức mạnh của cọc lúc này tăng gấp bảy.

Cọc đỏ thẫm của Ouka có màu cầu vồng trộn lẫn. Đó là lí do sức mạnh phá hủy của nó được cải thiện.

Đặc tính “Night Blood” được hòa cùng với đặc tính “Cực Quang”. “Count’s Fang” được tạo ra bởi ma thuật chuyên dụng xuyên giáp và phá hủy nên nó đủ để dồn ngay cả một Khó Báu Thánh Thần vào chân tường.

Một con người bình thường bị sức mạnh này bắn trúng thì bay hơi không còn tí tro nào sót lại, nhưng Mẹ Ngỗng chỉ lùi lại.

—Tôi sẽ không để bà chạy.

Ouka nắm lấy mặt Mẹ Ngỗng và lao thẳng xuống đất.

Và cứ thế cô đập đầu bà xuống đất. Cơ thể Mẹ bị đập xuống bề mặt, tạo thành một miệng núi lửa rộng lớn.

Rồi Ouka giẫm lên Mẹ Ngỗng và tăng lần bắn cọc hơn nữa.

Khi mặt đất trên sân vỡ vụn, Ouka liên tục nổ súng hết lần này đến lần khác.

Thấy Mẹ Ngỗng đã tan nát hết người, Ouka bèn vung tay như thể ra đòn kết liễu.

Hàng trăm vòng tròn ma thuật xuất hiện gần khuỷu tay cô tạo thành một cơ chế bắn phá khổng lồ.

Cô tập trung tất cả ma thuật vào khuỷu tay phải và dự định dồn hết hỏa lực của Vlad vào một điểm. Với lượng sức mạnh nhiều như vạy và một quá trình niệm phép phức tạp, thì đòn đánh này sẽ khiến Mẹ Ngỗng phải mất cả dạng người. Lượng ma thuật bà mất đi cũng rất lớn.

“——”

Cho đến cuối, Mẹ Ngỗng vẫn bình tĩnh nhìn lên bầu trời với đôi mắt nứt vỡ. ‹‹Strigoi›› đang bay trên trời đã biến mất. Để toàn lực đánh Mẹ, Ouka dừng duy trì các sinh vật ma thuật một lúc.

Mắt Mẹ liếc về phía Ouka.

“— ‹‹Nosfe…”

Ouka niệm phép và định phóng cọc đỏ thẫm cùng với ma thuật cực quang, thì ngay lúc đó,

—Mẹ Ngỗng và Ouka đột nhiên biến mất khỏi sân học viện.


Phần 7Sửa đổi

Ouka dừng di chuyển và giữ tư thế vung tay phải.

—Chuyện gì xảy ra vậy?

Cô không hiểu. Cô không nghe được gì, không thấy được gì. Sự im lặng hoàn toàn và bóng tối đen kịt lan ra xung quanh cô. Tất cả những gì cô cảm thấy được chỉ là sự lâng lâng không diễn tả nổi.

Không, sai rồi.

Cô có thể thấy chúng. Ở đằng xa có vô số ánh đèn nhỏ.

Chúng là những ngôi sao.

Thế thì, đây là bầu trời đêm sao?

Thật đẹp làm sao.

Khi cô vừa nghĩ vậy thì cô nhận ra mình không thể thở được.

Cô không tìm được không khí, không thể thở, không thể lên tiếng, không thể tạo ra tiếng động.

Không phải. Chắc chắn không phải vậy.

Nơi này— không có ô-xi.

Nơi này là,

Nơi này, chẳng lẽ—! ‹‹“Cô có biết môi trường khắc nghiệt đất với các sinh vật là gì không?”››

Giọng nói của Mẹ Ngỗng văng vẳng trong đầu Ouka.

Một bóng người tỏa sáng trong tối, vuốt ve má Ouka khi cô đang vật lộn trong thế giới im ắng.

Vừa lơ lửng như ở trong nước, Mẹ Ngỗng vừa nói.

‹‹“—Là không gian. Hiện tại, cô đang cách xa trái đất hai trăm triệu cây số.”››

Mẹ nắm lấy vai Ouka và quay người.

Đằng trước Ouka—là một hành tinh khổng lồ màu đỏ.

‹‹“Chúng ta đang tương đối gần Sao Hỏa.”››

Ouka nhận ra mình đang mất ô-xi trong cơ thể, cũng như trong chân không không có ô-xi. Lượng ô-xi trong máu cô đang biến mất nhanh chóng.

‹‹“—Không ổn rồi! Dù ngươi có là ma cà rồng gì đi nữa, thì cũng không sống sót nổi trong không gian này đâu…!”››

Vlad hét lên.

Dù cứng cáp hơn con người nhiều lần, nhưng ma cà rồng dùng cùng loại cung cấp cho máu. Nơi không có ô-xi như trong không gian chính là địa ngục ngay cả với ma cà rồng.

Cô đã bất cẩn. Thật sai lầm khi làm ‹‹Strigoi›› biến mất để tiêu diệt Mẹ Ngỗng bằng một đòn đánh. Ngay lúc đó, Mẹ đã dùng ma thuật dịch chuyển và trong mọi nơi, bà lại chọn đi đến Sao Hỏa.

Thông thường ma thuật dịch chuyển không phải không tốn thời gian để đưa đồ vật và con người. Cơ thể được tạm thời về dạng ma thuật và được mang đi thông qua các hạt vật chất. Vì cần một lượng lớn ma pháp để dịch chuyển hạt vật chất của cơ thể, nên nó cần nhiều hơn so với dịch chuyển bình thường.

Để đi đến khoảng cách hai trăm triệu cây số trong tích tắc như vậy, họ phải di chuyển với tốc độ tiệm cận ánh sáng.

Lượng ma thuật cần thiết sẽ không tưởng tượng nổi.

Phải vô tận. Lượng ma pháp do Mẹ Ngỗng tạo ra… Gungnir, phải đến vô cùng.

‹‹“Vĩnh biệt Ootori Ouka-san. Tôi cầu nguyện cho chúng ta có thể gặp nhau ở thế giới đã tái tạo.”››

Mẹ Ngỗng biến mất như thành lớp sương mù.

Ouka bị bỏ lại một mình trong không gian, cô ôm cổ thở dốc.

Nếu cứ thế… này…!

Cái chết là điều không thể tránh khỏi. Vlad tuyệt vọng bảo vệ Ouka bằng ma pháp, nhưng không thể nào tạo ra ô-xi được. Đặc tính “Night Blood” không có ma thuật để tạo ra ô-xi.

Ý thức của cô mờ dần. Cô biết não mình đang chết dần.

Trong không gian không có một sinh vật nào, Ouka nghĩ rằng mình sẽ phải chết trong cô độc và thấy lạnh lẽo vì đơn độc.

Xin lỗi………mọi…người…

Ý nghĩ trong cô đang chết dần. Cô không còn thấy bực bội hay buồn bã nữa.

Làn da Ouka bắt đầu đóng băng, và khi thấy gần như kiệt sức đến chết trong bóng tối.

—Thì có gì đó ấm áp nắm lấy tay cô.

Khi mở mí mắt đóng băng và con ngươi khô khốc, cô thấy một bóng người.

Một chiếc mũ trên đầu, một chiếc bịt tai ở đằng sau.

Đây là ảo giác sao? Hay có thể là ảnh từ đèn kéo quân?

Cảnh tượng khó tin này làm cô nghi ngờ mình bị hoa mắt.

Nhưng hơi ấm từ bàn tay ấy chắc chắn là thật—

‹‹“…trời ạ… cậu đúng là rắc rối.”››

Giọng nói ấy chắc chắn là của Nikaido Mari.

Ouka lấy lại tinh thần chiến đấu. Sức mạnh đã trở lại tay trái được Mari nắm, và cọc bên khuỷu tay phải được đốt cháy bởi sức mạnh đáng lẽ ra phải biến mất.

Và rồi.

Và rồi—!


Phần 8Sửa đổi

Mẹ Ngỗng bỏ Ouka lại và trở về địa điểm trước đó.

Bà kết thúc trận chiến mà không tổn hao gì, nhưng lượng ma thuật bà dùng nằm ngoài dự tính.

Phù Thủy Cực Quang, Nikaido Mari.

Chủ nhân của Vlad, Ootori Ouka.

Mẹ Ngỗng không kì vọng gì ở họ, với cơ thể con người mà thách thức với vũ khí của Thần đến mức như vậy cũng đủ sốc để được lời khen ngợi và ngưỡng mộ từ bà…

Lượng ma thuật bà phải dùng để di chuyển lên Sao Hỏa vô cùng lớn. Thế nhưng bà không thể để hai người đó cản trở nguyện vọng ấp ủ từ lâu của Orochi và bà được.

Bà đánh giá rằng dù đã làm mạnh đến vậy, nhưng hai người ấy chắc chắn vẫn cản trở kế hoạch.

Để nhập lại với Orochi, Mẹ Ngỗng cố quay vòng tại chỗ.

“……?”

Đó là lúc bà nhận ra, rằng mình đã dùng nhiều ma pháp hơn mình nghĩ.

Lạ thật. Bà mới dùng hai lần di chuyển và bốn lần ma pháp.

Thế lúc nào?

“……—Chẳng lẽ!”

“ ‹‹Nosferatu›› …!”

Cảm thấy có ma pháp khủng khiếp phía sau, Mẹ Ngỗng quay lại.

Không thể nào, sau khi quay đến, cùng với lời niệm đó là ngực Mẹ Ngỗng bị đâm xuyên.

Một đòn đánh chí mạng xuyên ngực bà và vô số cọc mở ra.

Hậu quả của đòn đánh đó làm thổi bay toàn bộ cơ sở trường học trong khu vực.

Khi ma thuật trào ra từ cơ thể bà thay cho máu, Mẹ Ngỗng hỏi, môi run rẩy.

“…làm sao… mà cô… dùng được ma thuật dịch chuyển…?”

Người được hỏi là Nikaido Mari đang đứng sau Ouka vừa đâm bà.

Mari với hơi thở yếu ớt, đáo lại trong lúc lọ mọ trên mặt đất.

“Bà nghĩ… tôi không để tâm đến thiết bị dịch chuyển ma thuật hồi ơ Học Viện Ma Thuật sao…?”

“……!!”

“Ngay sau khi quay lại đây, tôi tiếp tục nghiên cứu nó… kiểu như quá trình niệm phép hay triệt tiêu việc tiêu thụ ma thuật…rất nhiều thứ.”

Mẹ Ngỗng nghe vậy lắc đầu nghĩ rằng điều đó là không thể.

Mẹ Ngỗng là người phát minh ra ma thuật dịch chuyển. Bà là người hiểu rõ nhất về ma thuật ấy.

Lí do Học Viện Ma Thuật cần một bộ máy quy mô lớn, lí do mất nhiều thời gian để lấp đầy ma thuật, lí do bùa chú dùng tức thì rất có giá trị, đều là bởi ma thuật này gây hại cho lượng nhiên liệu.

Dù chỉ cần một lượng nhỏ ma pháp nếu dùng đặc tính “God’s Authority”, nhưng không phải đặc tính nào cũng được như vậy. Ngay cả khi được thì cũng là điều không thể với một phù thủy.

Cả đặc tính “Cực Quang” cũng vậy, hơn nữa lại còn di chuyển khoảng cách lớn đến vậy, tận hai trăm triệu cây số là một điều phi lí!

Và còn ở trạng thái nửa sống nửa chết nữa!

“Đúng vậy… dù thế nào đi nữa cũng không thể dùng ma thuật dịch chuyển với sức mạnh của tôi…”

Mari giơ ngón giữa tay phải lên và và vẽ vòng tròn bằng đầu ngón tay.

Lúc đó, một vòng tròn nhỏ hiện lên cạnh má Mẹ Ngỗng.

“Thế nên—Tôi đã mượn ma thuật của bà.”

“…vậy ra đó là vòng tròn đặc tính ‹‹Drain›› …!”

Đúng như cái tên, nó hấp thụ ma thuật của đối tượng. Không cần phải nghĩ nữa vì nó được khắc vào người, tức câu trả lời đã rõ.

Lúc đó.

Khi chân tay Mari bị thổi bay và cô tuyệt vọng đấm Mẹ Ngỗng.

Đó không phải tuyệt vọng, đó là tấn công mang tia hi vọng giữa lúc cận kề cái chết.

‹‹Drain›› không như ‹‹Twilight Enchantment›› của Mistilteinn, nó chỉ có thể hấp thụ ma pháp từ cơ thể phù thủy. Hơn nữa, để hấp thụ phải khắc một vòng tròn ma thuật vào cơ thể đối tượng, nên tác dụng của nó khác hạn chế.

Nó chủ yếu được dùng để tra tấn tù nhân và để tù nhân làm nhiên liệu.

Relic Eater sản xuất hàng loạt, Guilotine, được phát triển lấy cảm hứng từ phép thuật này.

“Không nhận ra có vòng tròn khắc trên người… điều đó khiến bà chỉ là một phù thủy hạng hai.”

“………”

“Nhờ có ma thuật này, tôi đã kết nối với bà, và có thể tìm ra tọa độ chi tiết… nhưng tôi không nghĩ bà lại lên tận Sao Hỏa.”

Bà có ngốc không? Mari vừa cười vừa nằm xuống đất.

“Đúng là ma thuật bẩn thỉu… tôi không thích dùng nó lên người khác…”

Bởi nó làm tổn thương danh dự của tôi đấy, Mari thêm vào với nụ cười cay đắng.

Mẹ Ngỗng hộc ma thuật và lặng người nheo mắt.

“Dùng ‹‹Drain›› không chuyển đổi ma thuật về theo ý cô… nên dùng ma thuật của người khác khó đến thế nào…”

Mẹ Ngỗng nói đến đó bèn gặng hỏi, trong đầu tò mò về khả năng của Mari.

Dù đang cận kề cái chết, nhưng giọng nói của Mari vẫn đầy tham vọng.

Không chỉ dùng “God’s Authority” để dịch chuyển, cô còn kích hoạt cả ‹‹Rejuvenate›› cùng lúc. Tay chân bị mất của Mari đã được phục hồi. Cuộc điều trị rất nhanh và chân tay đã được tái sinh về tình trạng trước đó.

Cả hai loại đó là ma thuật cấp độ cực cao… và lời kết luận đến từ những thông tin đó.

“À thì, bà biết đấy—Tôi là hạng nhất mà?”

Đó không phải kiêu ngạo hay dũng cảm, Mari nháy mắt khẳng định chắc định như điều hiển nhiên.

Mẹ Ngỗng không còn gì để nói.

“Đúng… cô nói đúng. Tôi thừa nhận thất bại dưới tư cách là một phù thủy.”

sức mạnh của phù thủy chỉ là một phần trong bà, nhưng vì tự xưng là mẹ của các phủ thủy nên bà thấy tự tin vì thiếu kĩ năng.

Bà lặng lẽ nhắm mắt và trào ma thuật ra khỏi miệng.

Cứ thế này ma thuật của bà sẽ cạn kiệt. Nếu vậy, thất bại đang chờ đợi bà phía trước.

Không. Giới hạn đã cận kề.

Sức mạnh dẫn bà đến Thần hóa…

“Tuy nhiên, trận chiến của ta chưa kết thúc.”

…bà không hề có ý định từ bỏ ở đây.

“Có vẻ ta không còn thời gian để đùa giỡn nữa. Ta không thể chơi với các cô được nữa rồi.”

Bà khẽ mở mắt và nhìn lên trời mưa ở xa.

“Bởi Chủ nhân… đang gọi ta.”

Đó là lúc Mẹ Ngỗng nở nụ cười buồn.

Cơ thể Mẹ Ngỗng mất hình dạng, biến thành các hạt ma thuật và bay đi.

Nó chảy theo dòng trong không khí, theo những cơn gió.

Ouka đoán bà ấy không chết, mà trở lại hình dáng ban đầu, nên cô vội vã truy đuổi theo Mẹ Ngỗng.

“Tệ rồi! Bà ta định đến hỗ trợ Kusanagi Orochi!”

Đó là lúc Ouka dang rộng cánh để đến giúp Takeru.

“—Không cần phải đến đó. Yên tâm, có người trợ giúp đã chạy đến trước rồi.”

Ouka rút lại cánh và nhìn về phía giọng nói ấy.

Đó là nhóm người đến từ phía cổng trường, bao gồm cả các thành viên của Sage và Yuzuho đầy vết thương trên mình.

Ở trước nhóm đó là cựu thành viên của EXE và hiện là thủ lĩnh tạm thời của Liên Minh Dị Giáo, Oonogi Kanata.

“Tôi xin lỗi vì đến muộn. Chúng tôi đã giải cứu người gặp nạn trên đường đi nên…”

“Oonogi-san!”

Ouka chạy vội đến chỗ Kanata và quân tiếp viện của Liên Minh Dị Giáo.

Không quá nhiều, nhưng Ouka biết đây là nhóm ưu tú.

Kanata đặt tay lên vai Ouka và nhìn học viện với vẻ nghiêm nghị.

“Tình hình nghiêm trọng hơn tôi nghĩ… có một nơi trú ẩn ở giữa thánh phố còn sống sót, nhưng nghĩ rằng tổng bộ lại để thua bọn xâm chiếm…”

“Các thẩm tra viên cũng như EXE được lệnh trực tiếp đều bị xóa xổ. Khi chúng tôi trở về từ Critical Point, mọi chuyện đã thành thế này rồi…”

“…dường như quân tiếp viện sẽ đến từ chi nhánh trong tỉnh lẻ, nên dù khó khăn nhưng đây là lần duy nhất Liên Minh Dị Giáo hành động. Chúng ta sẽ tập trung sống sót và giải cứu mọi người, cũng như tìm kiếm Ootori Sougetsu. Các cậu—”

Ouka gật đầu trước khi Kanata kịp nói xong.

“Khuất phục Kusanagi Orochi và Mẹ Ngỗng, đúng không.”

Khi cô định chạy tới giúp Takeru trong tinh thần cao độ, cô bị gõ nhẹ vào trán ngăn cô lại.

“Cô điều trị trước đã. Tôi bảo cô là có người đến giúp trước rồi mà?”

Thấy vẻ mặt của Kanata, Ouka gãi đầu bối rối.

“Một người giúp…?”

Kanata trả lời câu hỏi của Ouka.

“Kẻ địch là người của phái Double Edged nhà Kusanagi, nên biết một chút về nó sẽ giúp chống lại dễ hơn… đâu phải mỗi Kusanagi-kun là học phái Double-Edged đâu.”

Ai đó khác học phái Double-Edged.

Chỉ có một người duy nhất như vậy tồn tại.




Chương 5 – Song QuỷSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Cơn mưa ào ào tiếp tục lấy đi hơi ấm từ thân thể lạnh run của cậu.

Nhưng dù có lạnh, đầu cậu vẫn thông suốt và nóng rực, có thể là bằng chứng cho thấy cậu đang đạt đến giới hạn.

Kusanagi Takeru nhìn qua phần tóc mái ướt sũng, ánh mắt cậu chọn mục tiêu.

Nơi đây là tầng sâu nhất của căn cứ Ban Thanh Trừng thuộc học viện.

Sân sau của ngôi trường dẫn đến khu vực cấm, lá ướt rơi khắp con đường không dấu vết.

Kusanagi Orochi đứng trong không gian mở ở khu rừng toàn cây chết.

Ông ấy hẳn đang đợi Takeru, vì khi cậu đến, ông quay mặt lại.

Trời lạnh nên Orochi chắp tay và thở ra hơi. Ông tiếp tục nhìn vào chỗ mấy cây chết xung quanh.

“Những cây này đều là Anh Đào Khóc Đôi sao… hoa của chúng hấp thụ ma thuật. Chúng được trồng gần khu vực cấm để ma thuật không bị rỏ rỉ… có vẻ vậy. Khốn kiếp, chẳng tao nhã gì.”

“………”

“Ho đáng lẽ không được dùng, mà phải được ngưỡng mộ.”

Đúng không? -Orochi hỏi.

Takeru không đáp lại và chỉ đứng cách Orochi khoảng hai mươi mét.

Đó là khoảng cách tối ưu cho phái Double-Edged.

Orochi nhìn Takeur và cười vô tư như một cậu bé.

“Nếu chuyện này xảy ra muộn hơn, có khi chúng sẽ nở rộ đấy.”

Sau khi nói xong, Orochi nheo mắt và nghiêng đầu cười.

“………ngươi, đã lạm dụng Soumatou đúng không?”

Takeru nghe thấy câu hỏi nhưng chỉ tiếp tục trừng mắt còn chả buồn gật đầu.

“Thế nên ta mới bảo ngươi dùng cho cẩn thận. Nó sẽ làm giảm rất nhiều tuổi thọ của một kiếm sĩ như ngươi. Nếu lạm dụng nó, ngươi sẽ không thể trở lại làm người.”

“…đó là mục tiêu của phái Double-Edged ngay từ đầu rồi.”

Khi Takeru nói vậy, Orochi cười lộ hàm răng trắng bóng.

“Ngươi không sai, có thể nói đây là cấp độ cao hơn của Soumatou. Khi Soumatou vượt quá giới hạn, ngươi có thể cảm thấy tâm trí bị nén xuống, đúng không?”

Takeru đã trải nghiệm trạng thái tâm thần ấy vào lúc chỉ theo đuổi một mục tiêu là đánh lại Hayato. Nó nhu thể cậu bị thay thế bởi sinh vật khác, như thể cậu đang đánh mất trái tim của con người, cảm giác như vậy.

“Con đã tự đặt tên nó là ‹‹Demon’s Heart›› .”

Ác Quỷ… rất giống như Orochi, quả là cái tên khó chịu cho một chiêu thức.

Như thể nó đang miêu tả bản thân Kusanagi.

“Thôi thì, đi xa đến vậy cũng chẳng còn đường quay lại…”

Orochi rút tay khỏi túi, gãi đầu và cầm chuôi kiếm.

Rồi ông rút nó ra và nói với Takeru.

“Chào mừng—đến với quỷ giới.”

Lưỡi kiếm vừa được rút ra sáng mờ ảo.

Dù thanh kiếm của Orochi được làm từ một cây gậy đấu kiếm, nhưng giờ nó đã có phần đai kiếm.

Takeru ngưỡng mộ cây kiếm đó vì có phần lưỡi rất nhỏ, độ cong bé tới mức gần như là một thanh đoản kiếm.

—Thanh kiếm báu “Hotarumaru”. Đây là Thánh Bảo Ma Thuật được phân hạng C và không có nhân cách. Nội tại của nó là “Không bao giờ cùn, không bao giờ gãy”.

Trái ngược với nội tại đơn giản, lưỡi kiếm của nó lại đẹp và ánh sáng sớm nở chóng tàn.

Khi Takeru thụ giáo, cậu đã đề nghị Orochi “cho con thanh đó”. Tới giờ cậu vẫn nhớ ông ấy đã từ chối bằng một từ duy nhất. Dù đặc tính đơn giản, nhưng một thanh kiếm không bao giờ gãy là ưu tiên số một cho người trong phái Double-Edged.

Nhưng giờ cậu cũng đã có một thanh kiếm không thể gãy.

Thanh kiếm yêu dấu của Takeru, “Mistilteinn”, một thanh kiếm có thể giết cả Thần.

Nhưng cậu vẫn không thể tự phụ bởi điều đó được.

Đối thủ của cậu chính là sư phụ, trưởng môn cuối cùng của phái Double-Edged.

Người giỏi nhất của giỏi nhất, có thể nói ông ấy thuộc một chiều không gian khác của kiếm sĩ.

Nhưng—Takeru cũng vậy. Cậu có chung dòng máu và sức mạnh vô nhân tính.

Cậu có thể thắng.

—Nó phải được!

“…đến đây!”

Không cần phải nói nhiều, hai người nhà Kusanagi chứng tỏ bản thân bằng kiếm.

Khi lưỡi kiếm Hotarumaru lóe lên, Takeru thu hẹp khoảng cách giữa cậu và Orochi ngay.

Tiếp cận, rút kiếm, tất cả đều hoàn hảo.

Heavenly Evil Spirit của phái Double-Edged. Chiêu thức cho phép đạt tốc độ tối đa trong tích tắc.

Cậu tiến đến gần Orochi và rút kiếm không khoảng cách chém ngang.

Chém ngang—đáng lẽ ra phải được.

“……!!”

“………”

Takeru dừng đến gần Orochi.

Không, cậu đã đứng lại.

Cậu sắp sửa rút được kiếm ra đã bị Orochi giữ chặt chuôi để ngăn Takeru dùng chiêu thức.

Mặt cậu tái nhợt ngước nhìn Orochi, ông đáp lại bằng cái trừng mắt lạnh lùng.

Takeru vội nhảy ra và đạp vào thân cây bay lên không trung.

Chiêu thức Mantis Slope của phái Double-Edged, dùng khoảng cách giữa mặt đất và trọng lượng của người dùng để xoay người. Một kĩ thuật hoàn hảo cho đòn đánh phá hủy bậc cao.

Cậu nhảy và giơ kiếm lên, xoay cơ thể về phía trước.

Nhưng, khi cậu cố xoay, Orochi đã nhảy lên như Takeru và tóm lấy tay cậu.

“— !”

“………”

Một lần nữa cậu lại bị chặn trước khi dùng được.

Một lần nữa ánh mắt họ lại đụng nhau. Orochi không thay đổi và lạnh lùng.

Takeru chỉ giữ kiếm bằng cánh tay phải bị tóm và lập tức nắm lấy bao kiếm ở bên trái.

Rồi cậu xoay hông và lưng, đẩy nhẹ bao kiếm đến lưng rồi tung chiêu thức ngay tắp lự.

Chiêu thức Single Wheel của phái Double-Edged. Ban đầu nó là kĩ năng rút kiếm đa hướng, nhưng trong trường hợp khẩn cấp, nó có thể được dùng theo cách này. Đó cũng là thứ cậu được học từ Orochi.

Lợi dụng việc bị giữ để đập bao vào đầu Orochi.

Nhưng, cuối cùng nó cũng dễ dàng bị tay phải của Orochi ngăn lại.

“Khh!!”

Cả hai tay cậu đều bị chặn. Trước khi Takeru kịp nhận ra, Orochi đã tra Hotarumaru vào bao và xử lí các chiêu thức của Takeru bằng tay không.

Takeur trong tuyệt vọng đá Orochi giữa không trung.

Orochi thở dài và dùng chính cú đá của cậu để đạp lên, tận dụng chân như một cái lò xo để vô hiệu hóa cú đá ấy và nhảy lên cao. Ngược lại, Takeru bị thổi bay xuống đất.

Takeru đáng lẽ là người đá, nhưng không hiểu sao lại nhận tác động của đòn đá.

Cậu đảo người trước khi va xuống đất và vụng về đặt người xuống.

Orochi nhảy cao trong không trung và từ từ hạ xuống.

—Cơ hội đây rồi. Đúng là Orochi có thể dùng ma thuật, nhưng ông ấy không thể di chuyển giữa không trung.

Cậu biết điểm đáp xuống nên có thể dùng toàn lực nhắm vào nó.

Takeru kéo nửa người về phía sau, chuẩn bị tư thế thực hiện cú đâm kiếm. Cậu vặn các thớ cơ trên cơ thể, xương cậu như một cái lò xo để tích lũy lực.

Và thời điểm đâm sẽ vào lúc Orochi rơi xuống đất.

Unicorn’s Destructive Lance của phái Double-Edged. Chiêu thức dùng cú xoay toàn bộ cơ thể để tích lũy sức mạnh, một khi được khai triển sẽ tạo cú đâm xoay vòng. Nó có sức mạnh xuyên phá kinh khủng nhất.

Lần kích hoạt này sẽ không bị chặn.

Mũi kiếm hướng thẳng đến chỗ Orochi đáp xuống.

Nhưng Takeru thấy nó. Trong thế giới chuyển động chậm, Orochi xoay vòng trong không trung như một con quay.

Khi đòn tấn công của Takeru đến gần khớp với vòng quay, Orochi dùng lòng bàn tay để đánh lưỡi kiếm của Takeru.

Bằng cách giáng đòn vào cạnh kiếm, ông gạt nó ra đằng sau.

Đương nhiên Takeru không thể kìm nén được sức mạnh cú đâm bằng cơ thể mình, nên sau khi bị gạt, cậu đập thẳng vào thân cây hoa anh đào. Cuối cùng cậu cùng dừng lại được sau khi chặt độ ba cây liền. Cậu lắc đầu và đâm kiếm xuống đất đứng dậy.

Orochi chậm rãi tiến đến với những bước chân trên lá ướt rơi xuống.

Với ánh mắt thậm chí còn lạnh lùng hơn trước, Orochi từ từ đặt tay lên chuôi Hotarumaru.

Tệ rồi, Takeru nghĩ và cầm chắc kiếm đứng vững.

“Đầu tiên—Heavenly Evil Spirit.”

Khi Orochi lên tiếng, lưỡi kiếm của ông sáng chói.

Sau đó, thanh kiếm Takeru đang cầm phát ra tiếng như tiếng chuông.

Khi cậu nhìn về phía trước, Orochi đã rút kiếm.

Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng Takeru.

*fuoonn*

Âm thanh và cả đòn va chạm cũng đến muộn.

Các cây hoa anh đào ở xung quanh đều bị đốn hạ.

Dù cậu biết nó sẽ đến và tự bảo vệ bản thân, nhưng Takeru bị thổi bay như đám cây đó. Phải đứng vững và bị kéo lê trên mặt đất nên cậu mới kiềm chế được đà. Tay cậu giờ có cảm giác tê cứng. Khi thấy sức mạnh được truyền từ xương lên não, cổ họng Takeru run rẩy.

“Chiêu thức của “Rút Kiếm” không phát huy hết tốc độ tối đa khi được rút ra, mà ngay trước lúc vung kiếm. Nếu đánh đối thủ ở không khoảng cách thì thật vô nghĩa.”

“……uh……!”

“Tiếp theo—Mantis Slope.”

Orochi nói hờ hững và đạp một chân ra sau… không, ông đặt chân lên thân cây hoa anh đào còn sót lại.

Ông lộn người thực hiện chiêu Mantis Slope. Nếu Orochi định tấn công từ trên, Takeru chỉ có thể xem ông ấy nhắm vào đâu rồi tránh.

Takeru lập tức phán đoán và kích hoạt Soumatou gắng sức tránh.

Vì đây là chiêu thức dùng khi rơi xuống nên dễ tránh. Một trong những cách làm là ngăn nó lại trước khi được khai triển, nhưng Orochi lại đang là đối thủ nên tốt nhất là tránh nó bằng mọi giá để đảm bảo an toàn.

Orochi đạp vào thân cây và—không nhảy về phía trước.

Ngay khi đạp xong, ông lại lao thẳng theo hướng trước mặt.

Thời gian bị lệch và Takeru không tránh được, cậu chỉ có thể vụng về bảo vệ bản thân.

Sức mạnh trong đòn đánh Mantis Slope của Orochi được dồn hết sức khiến cơ thể Takeru lún sâu trong đất. Vết nứt hiện lên trên mặt đất của toàn bộ khu vực và vỡ tung tóe.

Không rõ cậu có chặn được không. Cơn chấn động chạy khắp cơ thể Takeru khi cậu nhận đòn đánh. Cậu phun máu và loạng choạng.

Đây là lần đầu tiên cậu chịu một đòn như vậy.

“Chiêu thức này chỉ được dùng cho đòn tấn công bất ngờ đầu tiên. Nếu cứ để rơi tự do và tăng sức mạnh theo độ xoay, thì khi bị để ý nó rất dễ tránh.”

Sau khi đáp xuống đất, Orochi đặt Hotarumaru lên vai.

“Tuy nhiên, dùng địa hình sẽ tạo khác biệt. Cho đến thời điểm ngươi đá vào hông, ngươi đang làm đúng… nhưng rồi ngươi lại nhảy lên như một đứa người mẫu chết tiệt. Nếu đã tăng tốc thì cứ lao vào kẻ địch đi.”

Ông nói vậy làm Takeru kinh ngạc và tra kiếm vào bao.

“Và—Single Wheel.”

Orochi trượt bao ở thắt lưng ra và rút kiếm ngay.

Nó rất nhanh, nhưng không quá nhanh đến nỗi không tránh được.

Takeru tay phải giữ kiếm, tay trái tì vào sau kiếm để chống đỡ nhằm chặn đòn Single Wheel của Orochi.

Khi hai kiếm đụng nhau, đòn tấn công của Orochi dừng lại.

Single Wheel không có nhiều sức mạnh đến vậy. Tương đối dễ dàng chặn được nó.

Sau cùng thì chiêu thức này là—

“Chiêu thức này được dùng khi bị vây bởi nhiều kẻ địch. Nếu đối đầu với một người thì chẳng có tác dụng gì. Thế nên nếu ai đó chặn đòn đánh như người vừa làm thì—”

“Ah…!”

“—Đó là Monk with Iron Mallet, chết tiệttt!!”

Đòn đá của Orochi vô tình chặn lưng kiếm Hotarumaru lại.

Monk with Iron Mallet của phái Double-Edged nhà Kusanagi. Đó là chiêu thức hùng mạnh đẩy kiếm về phía trước trong lúc khóa kiếm kẻ địch, nhưng Takeru không biết nó cũng có thể được dùng như một đòn đá.

Takeru một lần nữa bị thổi bay và lăn trên mặt đất.

Orochi lại đặt mũi kiếm lên vai và thở dài.

Ông cúi đầu bước đến chỗ Takeru.

“Ngươi đang cố làm cái quái gì vậy… hả Takeru… ngươi không thể vung cái kiếm khốn kiếp kia trừ khi ta phải chỉ ra điều căn bản cho ngươi à?”

“………ghh.”

“Không phải chứ? Không phải thế ư? Ngươi biết? Đừng bảo ta ngươi vô tình làm thế đấy.”

Khi đến chỗ Takeru đang co giật, đôi mắt đỏ như hồng nhọc của Orochi nhìn cậu ở sau phần tóc mái.

“…hiện tại ngươi đang chiến đấu với ai?”

“………”

“Ngươi đang chiến đấu với ai?”

Bầu trời mờ ảo trắng ngần cùng những tiếng sét.

Khuôn mặt Orochi bị che khuất bởi bóng tối và không nhìn thấy được. Nhưng đôi mắt đỏ rực có thể đang nhìn chằm chằm Takeru.

Takeru ngờ ngợ nhận ra cậu đang giữ mình.

Không phải cậu không nghiêm túc, cậu chỉ đang nghĩ về những thứ phía trước khi dùng toàn bộ sức mạnh để thách thức Orochi.

Nhưng…cũng có đôi chút do dự trên lưỡi kiếm của cậu.

Dường như Takeru không thể công nhận Orochi hoàn toàn là kẻ thù.

…Mình biết vậy… nhưng mà…

Khi cậu cố chém ông ấy, những hồi ức về những buổi tập lại hiện lên. Dù ghét ông ấy đến tận xương tủy và bao nhiêu lần suýt bị giết, nhưng lúc đó cậu luôn luôn tha thứ cho Orochi. Dù ông ấy đá Takeru xuống vách đá, đá cậu xuống hố bùn, thì ông ấy lại luôn là người đợi Takeru về nhà với bữa ăn nóng sốt đã được bày sẵn.

Và mỗi khi Takeru lết về trong tình trạng nhừ đòn, ông ấy lại mỉm cười nói.

⸀“Ô, ngươi còn sống à.”⸥

Vô cảm? Vứt bỏ cảm xúc?

Rõ ràng là không thể, Takeru đã nợ ông ấy vô số lần.

Đó là lí do tại sao chiêu thức của cậu lại do dự.

Đó là lí do—Orochi đã rất tức giận.

Tất nhiên đó là điều bình thường.

Với ông ấy, đó là một sự xúc phạm.

“Có phải ngươi theo ta để học kiếm thuật không?”

Không. Cậu không đến học.

Takeru cắn môi và lắc đầu.

“Hay ngươi đến để nói với ta bằng kiếm?”

Đó, cũng sai.

Không thể nói chuyện qua kiếm nữa rồi. Lời nói của Orochi cho cảm giác ông ấy sẽ không nghe bất cứ thứ gì từ Takeru.

Orochi không có ý định nói chuyện.

Takeru một lần nữa lắc đầu.

“Thế thì… người đến đây làm gì… Takeru?”

Orochi nheo mắt chất vấn cậu.

Và Takeru,

“Con…”

Takeru cầm kiếm và đứng trên mặt đất lầy lội vì mưa.

Đằng sau tóc mái ướt sũng, cậu hướng ánh mắt buồn bã về phía Orochi.

Orochi trừng đôi mắt đỏ rực nhìn Takeru như thể khước từ nỗi buồn ấy.

Câu trả lời đã được quyết định.

“…nhh…”

Takeru nhắm mắt một lúc, những hồi ức hiện về trong đầu.

Những buổi tập cùng với Orochi trên núi.

Ngày tháng đó như là địa ngục. Mỗi ngày cậu đều đau không chịu nổi. Cậu quyết học phái Double-Edged với khao khát được mạnh hơn.

Đồng thời cậu cảm thấy thỏa mãn. Cậu dần mạnh hơn, và cậu có một người thầy không thể thay thế, người sẽ chứng tỏ nó.

Với cậu, thứ duy nhất cậu có là kiếm thuật… hồi đó, cậu có thể khẳng định đó là những ngày hạnh phúc nhất đời mình.

Nhưng—Takeru bây giờ có quá nhiều thú quý giá hơn là chỗ kí ức ấy.

Cậu có một người cần cứu dù có phải hi sinh bao nhiêu cho đủ.

Vậy nên—.

Vậy nên—!

Takeru mở mắt, xóa bỏ những kí ức đó—và chĩa kiếm.

“Con đến—để hạ gục người.”

Với đôi mắt đỏ, đỏ rực như của quỷ, Takeru nhìn Orochi đầy giận dữ.


TMG v11 229


Orochi ngẩng mặt mỉm cười, trông ông thật hạnh phúc đến tận đáy lòng.

“Vậy… bắt đầu thôi, Kusanagi Takeru.”

Hai ác quỷ đối mặt.

Orochi lại chĩa kiếm đang đặt trên vai, còn Takeru nâng kiếm lên.

Cả hai trừng mắt nhìn nhau, lưỡi kiếm của họ sáng bừng.

Rồi—Takeru và Orochi khai triển Soumatou, cho phép nó được cuồng loạn.

Vào thời điểm có tia sét từ trên trời đánh xuống, thì những hạt mưa dừng lại trong không trung.

Đó, là một thế giới rực rỡ.

Mỗi hạt mưa tỏa sáng như ngọc, tia sét chầm chậm uốn lượn trên bầu trời và duyên dáng như một con rồng.

Đây là thế giới dưới con mắt của hai ác quỷ.

Thế giới của cả hai.

Trong thế giới bất động—hai ác quỷ so kiếm.

“ “Phái Double-Edged nhà Kusanagi—Ghost Light Firefly!” ”

Họ dùng chiêu thức giống nhau cùng lúc, và dùng kiếm làm bắn các tia lửa.

Trong thế giới siêu tốc, họ thực hiện chiêu thức vũ kiếm siêu tốc.

Đỡ đòn đánh của đối phương và dùng chiêu thức nhằm biến nó thành sức mạnh của mình, rồi họ tiếp tục tăng tốc đến vô tận nhờ có khả năng giống nhau.

Một lúc do dự có thể phá hủy sự cân bằng và khiến một người thành con mồi cho lưỡi kiếm của người kia.

Đối với cả hai, không được ngớ ngẩn, do dự hay cởi mở.

Demon’s Heart của phái Double Edged nhà Kusanagi. Cả hai đã thành ác quỷ đấu tranh chỉ với một mục đích duy nhất.

Trong thế giới nơi ác quỷ hoành hành, họ chém nhau. Vậy thôi.

Chém. Chém người kia.

Đó là thứ họ khao khát, mong muốn duy nhất, tha thiết nhất.

“ “OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOHHHHHHHHHH!!” ”

Trong thế giới không tiếng động, hai ác quỷ gầm lên.

Kiếm không phát ra âm thanh, nhưng những tia lửa và ánh sáng được phản chiếu trong hạt mưa.

Sức mạnh của Orochi cao hơn rất nhiều, giáp của Takeru bị vỡ và cơ thể cậu hòa lẫn vào trong những hạt mưa. Trong khi đó, không một đòn đánh nào của Takeru chạm được đến địch thủ. Tâm trí Orochi như của quỷ và không còn là thầy của Takeru lẫn lãnh đạo Vlahalla nữa.

Gọi ông là Kiếm Quỷ cũng hợp lí.

Dù bị áp đảo sức mạnh, nhưng Takeru cảm thấy thoải mái. Cậu thấy hưng phấn khi vứt bỏ mọi thứ cho một mục đích. Với người đàn ông nhà Kusanagi có linh hồn của quỷ, đây là cách duy nhất để giải thoát khỏi cơ thể con người bí bách.

Thật hạnh phúc. Dù cứ thế này cậu sẽ thua, nhưng cậu vui đến nỗi không chịu nổi.

Nhưng để chém được đối thủ, cậu phải thắng.

Cậu sẽ không thắng được nếu không chém được ông ấy.

“Đổi dạng!”

Dù không nghe được giọng nhưng cậu vẫn hét với cộng sự.

Đáp lại, Lapis thực hiện việc thay đổi. Trước khi chuẩn bị đụng vào Hotarumaru, lưỡi kiếm Mistilteinn biến từ một thanh Nodachi thành thanh Kodachi.

Lưỡi kiếm của Orochi chém trượt vào hư không, còn thanh Kodachi của TAkeru xé thịt Orochi.

Tiếp đó là Shotel, Kukri, Oodachi, Zanbatou, Đại Đao. Bằng cách đổi thành từng loại lớn bé khác nhau, chúng làm xáo trộn nhịp điệu của Orochi và tạo đòn tấn công.

Chúng không cầu kì, mục đích của chúng đó là hạ gục kẻ địch.

Đó không phải một trận đấu của những kiếm sĩ, mà là của những ác quỷ. Họ không quan tâm cách thức có tốt hay xấu.

Orochi mỉm cười đáp lại đòn công kích của Takeru. Ông nhe răng nanh và tăng tốc sử dụng Ghost Light Firefly.

Một Kiếm Quỷ sẽ không bị hạ gục bởi thứ chỉ có trình độ như thay đổi hình dạng. Nếu nó thay đổi chiều dài và dáng vẻ, thì ông chỉ cần đánh giá và khớp chúng với dòng chảy.

Không cần phải dự đoán.

Ông chỉ cần nhìn thấu nó.

Nhìn thấu, và cắt.

Đó chỉnh là tác dụng của Soumatou.

Đòn tấn công của Takeru kết thúc ngay tức thì. Orochi thống trị trở lại.

Nhưng điều đó không quan trọng lắm. Dù không thể cải thiện được ngay, nhưng có thể tăng tốc lập tức được. Nếu địch thủ giỏi hơn, Takeru chỉ cần tăng tốc đối phó.

Nếu tăng độ xử lí não bộ, cậu sẽ có thể nhìn thấu được chiêu thức của địch thủ.

Giống như khi Orochi giải quyết với dạng kiếm thay đổi, Takeru cũng có thể làm điều tương tự với chiêu thức của Orochi.

Nhìn thấu, và chém.

Đúng vậy—

‹‹“Chủ nhân!”››

—Takeru giật mình khi nghe thấy giọng nói của Lapis.

Dù cậu đã kích hoạt Demon’s Heart, nhưng cậu đã đóng nó lại khi nghe Lapis nói.

Nhưng đó là sự trợ giúp tuyệt vời. Takeru vẫn có thể trở lại bình thường. Nếu cứ tiếp tục như vậy, cậu sẽ không thể quay lại được nữa.

Như thể ra đòn kết liễu, Takeru sử dụng Unicorn’s Destructive Lance.

Trong khi đó, Orochi vung Yamata no Orochi.

Dù cậu né tám đòn đánh và chém sượt qua người Orochi, nhưng hai trong số tám nhát vẫn cắt trúng vai Takeru.

Bị tác động làm thổi bay người, cả hai giữ khoảng cách và—hủy bỏ Demon’s Heart.

Ngay sau khi trở lại trạng trái bình thường bằng cách ‘đậy nắp lên não’, họ bị cơn đâu đầu dữ dội.

“Ghh…grgh…au-uu…!”

Trong lúc chĩa kiếm về phỉa Orochi, Takeru thở hổn hển vì đau đầu. Nó có cảm giác như thể có viên đạn bắn vào trong sọ vậy.

Cậu nhìn lại bản thân và thấy máu chảy từ tất cả lỗ chân lông trên cơ thể. Máu chảy không ngừng từ cả mắt và mũi.

‹‹“Em sẽ thực hiện việc chữa trị cho cơ thể anh… nên hãy lùi lại một chút đi…!”››

“…x-xin…lỗi…!”

Cậu vừa cảm ơn, vừa xin lỗi Lapis, rồi nhìn Orochi với ánh mắt hầu nhưu không còn hoạt động.

Takeru rõ ràng bị áp đảo, cậu nhận nhiều vết thương hơn hẳn.

Nhưng Orochi cũng vậy. Mặt ông ấy tái nhợt, rõ ràng có máu lẫn mồ hôi. Dù ông có cấy ghép tế bào ma cà rồng và có thể trạng như một Dhampir, nhưng cấu trúc não của ông không thay đổi.

Cuối cùng thì não ông cũng có tình trạng tương tự như của Takeru.

Không, nhưng… có thể,đó chưa phải tất cả.

Takeru nhận ra một điều khi họ chiến đấu. Lượng sát thương Orochi phải chịu và cậu làm Orochi kiệt sức lại là thứ khác không phải Demon’s Heart.

Cậu không biết đó là gì, nhưng cơ thể Orochi có điều gì đó bất thường đang xảy ra.

“Haa… cả hai ta… đều quá tham lam…! Một khi trở thành quỷ, ta sẽ quên hết về tính hiệu quả.”

“…khh!”

“Nhưng—!”

Orochi mỉm cười và ép cơ thể đang co giật nhúc nhích.

Ông làm tư thế rút kiếm. Các tế bào được chữa lành trong giây lát nhờ tế bào ma cà rồng.

‹‹“!!Tốc độ hồi phục của chúng ta quá rùng rợn! Đánh chặn!”››

Ngay khi nghe vậy, Takeru cố nâng kiếm, nhưng toàn bộ cơ thể cậu run rẩy, cậu chỉ có thể giữ nổi kiếm mà thôi.

Thế này thì toi đời mất.

Ngay khi cậu vừa nghĩ vậy,

“Phái Double-Edged—Mantis Slope!”

Orochi nhận đòn đánh bất ngờ từ phía trên bèn nghiến răng.

Để thay đổi quỹ đạo của thanh kiếm, ông đảo ngược kiếm trong bao hướng lên trên và dùng kĩ thuật rút kiếm kẹp ngược.

Một đòn rút kiếm tốc độ cao hướng lên trên.

Lưỡi kiếm Hotarumaru đụng kiếm của kẻ tấn công bất ngờ.

Một cô gái tóc xanh xuất hiện giữa những ngọn lửa.

“Diluted sao…!”

Orochi cười và vung kiếm xong.

Khi bị đẩy lùi, kẻ tấn công bất ngờ lộn nhảy lên và đáp xuống cạnh Takeru.

“Kanaria…?!” “………”

Kanaria không nhìn Takeru mà chĩa thanh Lævateinn và không rời mắt khỏi Orochi.

Khuôn mặt Orochi méo xệch đầy đau đớn và ông khịt mũi.

“…nghĩa làm đám Liên Minh Dị Giáo tấn công toàn lực sao…thế mà…ta chưa tìm ra thằng khốn Sougetsu đâu…”

Orochi vẫn cầm ngược thanh Hotarumaru và nhìn Kanaria.

“…ngươi đến làm gì. Đây là cuộc chiến của nhà Kusanagi. Đừng có can dự vào.”

“………”

“Người gặp được mẹ rồi phải không… ta có thể thấy nó trên mặt ngươi. Ngươi đạt được mục đích rồi.”

“………”

“Biến đi.”

Đừng có can dự. Nghe vậy, Kanaria cúi mặt có chút buồn.

Cô phớt lờ. Dáng vẻ của Orochi hẳn đang đau khổ lắm.

Không đếm xỉa đến Takeru đang khó nhọc đứng cầm kiếm đâm xuống đất, cô tiến một bước về phía trước.

“Cho đến lúc, Takeru hồi phục, Kana sẽ cầm chân Orochi…”

Takeru cố ngăn cô, nhưng Kana đã nói vậy.

“Đợi đã…! Nghĩ xem đối thủ là ai đi…! Em không thể—!”

“—Kana cũng trong phái Double-Edged mà!”

Cô quay lưng lại với Takeru, đôi vai cô run lên và cô ngắt lời cậu.

Cô nắm lấy đôi tay cậu đưa ra ngăn.

“Kana không có họ Kusanagi… nhưng vẫn trong phái Double-Edged…!”

Cô chém một nhát kiếm và được lửa bao quanh.

Trong Takeru có cảm giác muốn ngăn cô lại và không để cô đi chiến đấu.

Kanaria nhận thức được rằng kĩ năng của cô kém hơn Takeru. Cô cũng nhận thức được rằng mình không phải đối thủ của Orochi. Nhưng dù biết là thế, cô vẫn hi vọng được nói chuyện bằng kiếm với Orochi.

Cô không thừa hưởng dòng máu nhà Kusanagi.

Những không thể lầm chuyện cô là môn đệ của phái Double-Edged. Cũng như Takeru, cô học phái Double-Edged dưới sự chỉ dạy của Orochi.

Cô không đến đây do là người nhà Kusanagi.

Hay nói cách khác, không như Takeru và Orochi, cô đến để nói chuyện bằng kiếm.

Để hỏibằng kiếm của mình.

Cô giữ đúng kiểu của kiếm Lævateinn và đối mặt với Orochi.

“Thừa hưởng môn phái Double-Edged nhà Kusanagi… Kanaria.”

“…”

“Xin… hãy chăm sóc cho con.”

Lần đầu tiên nghe thấy giọng lịch sự từ miệng Kanaria, Orochi hơi ngạc nhiên và cười.

Hoàn toàn không phải ông trêu chọc hay khinh nhẹ cảm xúc của cô.

Chính trong khoảnh khắc cuối cùng này, trong cảnh tàn sát này, trong giai đoạn quan trọng này, các đệ tử yêu dấu của ông đang hành động ích kỉ, tạo mọi thứ rắc rối cho ông.

Hành động như một môn đệ của phái Double-Edged làm ông nhớ lại con người của mình một chút.

Orochi kìm nén cơ thể ác quỷ và nở nụ cười gượng gạo.

“…chậc…cũng chẳng giúp được gì đâu, thiệt tình.”

Thấy Orochi cầm kiếm lộn chiều, Kanaria nín thở.

Để chiến đấu sòng phẳng, cô chĩa kiếm về phía sư phụ mình.

“………—Con đến đây!”

Đến đi.”

Orochi nói và dang tay như thể chào đón con của mình.


Phần 2Sửa đổi

Có hai người đang theo dõi cuộc chiến ở khu giữa trường học và cơ sở cấm từ xa.

Họ là Usagi và Ikaruga.

Trong tòa nhà của nhóm Seelie, cạnh cửa sổ nhìn ra rừng, Usagi giữ súng bắn tỉa chuẩn bị.

Sau khi chứng kiến trận chiến vô nhân tính giữa Takeru và Orochi thông qua kính ngắm, giờ cô lại tiếp tục dõi theo trận đánh của Kanaria.

“…nếu cậu làm, thì giờ nên thực hiện đi…”

“………”

Nghe Ikaruga nói vậy, lòng tự trọng của Usagi rúng động.

Dù cô nhìn thấy trận chiến siêu tốc ngay từ lúc bắt đầu, nhưng đó là thứ cô không thể bắt kịp bằng mắt thường, và không dự đoán rồi bắn được.

Cô chỉ có một cơ hội bắn. Nếu trượt, Orochi sẽ lập tức tìm được vị trí của Usagi và đến xử lí ngay. Nếu chuyện đó xảy ra sẽ không còn cơ hội chiến thắng nữa.

Nhưng tốc độ hiện tại của Orochi đang ở mức bình thường… tức là ông ấy vẫn dùng Soumatou cho trận chiến siêu tốc, nhưng kì diệu là Usagi có thể nhìn thấy bóng hướng chuyển động của ông ấy.

Nó không nhanh tới nỗi cô không dự đoán kiểu di chuyển được. Với người liên tục yểm trợ cho Taker cho đến giờ như Usagi, đây là tốc độ mà cô quá quen thuộc.

Nếu Usagi ngắm vào lúc ông dừng lại, thì kĩ năng của cô hoàn toàn có thể hạ gục ông áy.

Cô ngắm vào chân phải. Trong lúc chiến đấu, Orochi thực hiện một vài động tác không tự nhiên. Usagi không nhận ra nó khỉ ở trạng thái siêu tốc, nhưng khi chiến đấu với Kanaria, nó đã lộ ra.

Chân phải của ông ấy bị đau hoặc ông đang bị bệnh nào đó. Có chuyện gì đó ở chân phải khiến nó không thể phục hồi được dù đã cấy ghép tế bào ma cà rồng.

Tuy nhiên…

“………”

Nếu cản trở họ ở đây thì có ổn không, Usagi ngập ngừng.


Phần 3Sửa đổi

Kanaria thách thức sư phụ của mình với tư cách là một môn đệ của phái Double-Edged. Cô khao khát có được một cuộc đấu giữa sư phụ và đệ tử. Khao khát được nói chuyện bằng kiếm.

Orochi cũng chấp nhận. Nó khác với lúc ông thành quỷ và không thể đáp lại câu hỏi của Takeru rồi đắm mình trong trận chiến. Giờ ông đối mặt với Kanaria như người thầy của cô.

Đúng là Kanaria sẽ coi khinh cô vì dám can thiệp.

Cô sẽ bị nguyền rủa và trút giận.

“………”

Nhưng—Usagi kiên quyết đặt ngón tay lên cò súng.

Cô quyết cản trở họ.

Trận chiến này không công bằng.

—Đây là chiến tranh.

Cả kẻ địch lẫn đồng mình đều dùng mọi thứ có sẵn để chiến đấu nhằm đạt được mục đích.

Chính vì vậy nên Usagi không định áp lực vì cách cô làm để đạt được thứ cần bảo vệ.

Cô không có ý định xin lỗi. Dù có bị coi khinh là hèn nhát cũng chẳng vấn đề.

Đây là cuộc chiến của Saionji Usagi.

“…Mình chắc chắn bảo vệ được cậu ấy.”

Cô lặng lẽ lẩm bẩm và khớp lần bắn tỉa với chuyển động của kẻ địch.

Đạn được nạp là một viên Linh Hồn Bạc được tạo ra bởi “Công nghệ na-nô” của Ikaruga. Linh Hồn Bạc là một vật chất thiên địch của ma cà rồng. Dù tộc Dhampir không nhạy cảm với ánh sáng ban ngày hay thánh giá, nhưng chúng thừa hưởng điểm yếu khi dính Linh Hồn Bạc. Dù sẽ rất khó khăn mới giết được ông ta do là một bán nhân, nhưng bắn vào chân có thể khiến ông ta không thể tiếp tục trận chiến.

Kanaria bị thổi bay bởi nhát chém của Orochi và ngã bịch xuống đất.

Orochi dừng di chuyển và đâm lưỡi kiếm vào Kanaria.

Có lẽ ông không định giết cô ấy. Vẻ mặt của ông rất hòa nhã, ông đang đợi Kanaria cất tiếng “Con thua rồi”. Đó không phải khuôn mặt của quỷ, mà là của một người thầy.


“——Bắn.”


Usagi nhẫn tâm bắn vào khoảnh khắc dịu dàng ấy.


Phần 4Sửa đổi

Takeru là người duy nhất thấy viên đạn bạc bắn xuyên qua chân Orochi.

Cậu nhạc nhiên nhưng lập tức nhận ra đó là do Usagi.

“Ghh…! ……!!”

Orochi đâm kiếm xuống đất để đỡ cơ thể, ông tỏ vẻ đau đớn tột cùng.

Takeru cũng nhận ra sự rối loạn chức năng ở chân phải của Orochi. Viên Linh Hồn Bạc đã bắn chính xác vào đó. Vết nứt hiện ra ở chỗ đạn bắn trúng và vết thương biến thành tro.

Chân phải của ông không những không thể di chuyển, mà sớm muộn cũng bị gãy.

Thấy vết súng tàn nhẫn như vậy, Takeru nghiến răng.

“…Usagi, làm tốt lắm…”

Sau khi nói vào điện đàm, Takeru hai chân đứng vững và nhìn Kanaria.

Cô nhìn chằm chằm vào sự kiện bất ngờ ấy, nhưng rồi đôi mắt cô run lên vì thất vọng khi nhận ra.

“…Tôi hiểu rồi… Kana hiểu…”

Giọng nói nhỏ nhẹ, run run ấy làm ngực Takeru thắt lại.

Nhưng Usagi làm đúng. Cô đã thực hiện đúng như Takeru mong đợi.

Cô ấy đã yểm trợ tốt nhất có thể.

Và rồi,

Lần thứ ba—Takeru đối mặt với Orochi.

“…haa, đồng đội ngươi cũng ghê đấy.”

Orochi nhếch mép cười và nói với giọng nghiêm túc.

Đó không phải mỉa mai, mà là một lời khen thật lòng.

“Vâng. Con tin họ.”

Sau khi trả lời không do dự, Takeru giơ kiếm lên.

Đó là lúc vô số bóng hình từ bên ngoài khu rừng anh đào tiến đến. Vừa có tiếng chân người, vừa có cả của Long Kỵ Binh.

Có vẻ Orochi đã nhận ra đó là tiếp viện từ Liên Minh Dị Giáo.

Cá thành viên của Liên Minh Dị Giáo chạy đến đều hướng họng súng về phía Orochi.

Cùng lúc có ánh sáng lóe lên ở đầu nòng súng từ phía xa nơi tòa tháp bị phá hủy một phần được niêm phong bởi Thánh Bảo Ma Thuật. Rất có thể là Oorogi Kanata đang ngắm Orochi.

Hơn thế nữa, Ouka và Mari đã từ sau tiến đến gần Takeru.

“…Takeru!”

“Tuyệt! Cậu ổn chứ?!”

Takeru không trả lời hai người.

Cậu tiếp tục chĩa kiếm về phía Orochi.

“Mọi người, chúng tôi đang ở giữa cuộc đấu.”

Cậu nhẫn tâm ra lệnh cho đồng đội.

Mari và Ouka ngạc nhiên trong giây lát khi nghe thấy giọng nói ghê rợn của Takeru, nhưng rồi hai người cũng nhận ra cảm xúc của cậu.

Mari mở vòng tròn ma thuật, còn Ouka chĩa nòng súng Vlad ra chỗ Orochi.

Nhận thấy mình bị bao vây hoàn toàn, Orochi lấy kiếm đâm xuống đất để đỡ người và nhìn lên trời thở dài.

“…tệ rồi đây. Bị dồn đến chân tường sao… lần đầu tiên được trải nghiệm.”

Orochi nói mỉa.

Takeru và Liên Minh Dị Giáo không định khuyên ông đầu hàng hay bắt sống.

Ngay cả Orochi cũng biết điều đó.

Ông mỉm cười khi thấy chân mình biến thành tro bụi.

“Ta đã hút rất nhiều máu để được tươi mới và giờ thành thế này sao… từ người lên Thần đúng là khó thật.”

“………”

“Nhưng—ta không tính kết thúc ở đây đâu.”

Đôi mắt Orochi lại nhuốm màu ác quỷ.

Takeru cũng kích hoạt Demon’s Heart theo cách tương tự.

Tiếp đó, Orochi vứt bỏ Hotarumaru với vẻ điên tiết.

“Ta sẽ thành Thần và đưa Mikoto trở lại! Các ngươi thích làm gì với thế giới thì làm! Nhưng bọn ta không để chúng ngăn cản được đâu…hiểu chưa?! Gungnir!”

Ngay khi ông gọi cái tên ấy, Mẹ Ngỗng hiện lên đằng sau cùng với vòng tròn ma thuật trắng thuần khiết.

‹‹“Vâng. Đúng như ngài nói—thưa Chủ nhân.”››

Bầu không khí ở nơi này thay đổi hoàn toàn. Thành viên của Liên Minh Dị Giáo cảm thấy mùi khẩn cấp đạt cao độ.

Vòng tròn ma thuật trắng tỏa sáng rực rỡ và cơ thể Mẹ Ngỗng biến mất, trở thành các hạt vật chất ma pháp.

Vào lúc đó, khung cảnh xung quanh thay đổi.

Cây anh đào bị chặt đổ trong trận đấu đã nở rộ tức thì, những thảm thực vật khác cũng trở nên xanh tốt.

Không gian của các cây hoa anh đào được dọn sạch trong giây lát và bóng tối bao phủ.

Nó như thể sinh mệnh đang điên loạn. Dù không biết Gungir có đặc tính gì, nhưng ông hiểu nó ở tầm đảo lộn được cả thế giới.

Orochi đứng ở trung tâm vòng tròn, ông nghiến răng, tóc rối bù.

Kho Báu Thánh Thần Gungnir và Kusanagi Orochi, người nắm giữ linh hồn của quỷ.

Không ai biết chuyện gì sẽ xảy ra với hai người họ.

Nhưng với người có khả năng ngang tầm với họ, thì họ rất rõ.

“…đổi lệnh. Mọi người, rút lui.”

Chàng trai mặc giáp xanh biếc tiến một bước, quay lưng về phía mọi người.

Ouka và Mari nhìn nhau và cố gọi sau lưng Takeru.

Nhưng, họ không thể.

Họ biết cậu là người duy nhất có thể chiến đấu với hai người đó.

Họ chẳng thể ngăn cậu. Họ chỉ có thể để vậy cho cậu.

Do vậy mà họ cảm thấy bản thân thật đáng thương, nên họ tiễn cậu đi.

—Trở lại với bọn tớ nhé.

Không lên tiếng nhưng cảm xúc của họ vẫn đến được với cậu.

Takeru nắm tay phải và khẽ giơ lên.

Đó là câu trả lời của cậu.

Takeru bước chậm rãi tìm kiếm sức mạnh từ Lapis.

Sau một khoảng lặng, Lapis đáp lại mong muốn của cậu.

Một vòng tròn ma thuật hiện dưới chân cậu và thay đổi từ màu xanh biếc sang nhuốm màu choạng vạng.

Cậu biết Ouka và Mari đã di chuyển đi cùng với Liên Minh Dị Giáo. Takeru cảm thấy chút cô đơn, và thách thức trận đấu cuối cùng.

Khi Takeru đến gần—Orochi mỉm cười kinh thường.

“Ngươi, cũng khá nổi tiếng đấy nhỉ.”

Takeru ngạc nhiên khi thấy Orochi pha trò vào lúc này.

Nhưng đây sẽ là lần cuối.

Cũng không quá tệ nếu sau cùng có cuộc trò chuyện người với người.

Chủ đề này khá rẻ tiền và đúng kiểu của Orochi, nhưng thú vị đó.

“Tôi không rõ nữa… thế còn Sư phụ?”

Khi cậu gượng cười đáp lại, Orochi nở nụ cười thô bỉ.

“A, ngươi chẳng biết đâu!”

“Nói dối. Chẳng có người phụ nữ nào đến thăm nhà cả.”

“Ôô-ô, đàn ông tội lỗi đúng là biết cách nói. Ngươi làm ta ghen tị vì cái kiểu chậm trễ của ngươi đấy. Lão già như ta thích chia sẻ mấy chuyện thế này với ngươi.”

“Đừng có gọi mình là lão già với cái dáng vẻ kia… nó làm tôi thấy già quá. Nói gì thì nói, chúng ta giống nhau đến kinh tởm.”

“Thế ngươi đang nói mặt ngươi kinh tởm sao?”

“Khốn kiếp…”

Sư phụ cậu luôn thích nói bật lại.

Trong khu rừng hoàng hôn nơi hoa anh đào nhảy múa, hai người có cuộc trò chuyện cuối cùng.

Sau khi bật cười nham nhở, Orochi nheo mắt và nhìn Takeru đầy ganh tị.

“..chà chà, có người phụ nữ đợi ngươi tuyệt đấy chứ.”

Takeru không phủ nhận.

Thay vì có người phụ nữ, thì đó là những đồng đội cùng chiến đấu với cậu. Cậu có thể đứng ở đây đều nhờ có họ.

“—Nhưng không may là ngươi sẽ không bao giờ trở lại với mấy cô nhóc đó đâu.”

Câu nói đó đã kết thúc cuộc nói chuyện giữa người thầy và đồ đệ.

Trở lại thực tại, Takeru có con quỷ trú ngụ trong ngực.

“—Đó phải là câu của tôi mới đúng. Ông sẽ không bao giờ được đoàn tụ với Mikoto-san.”

Do mâu thuẫn từ những cảm xúc không chịu thua bất cứ ai, họ đã cầm kiếm sẵn sàng.

Lưỡi kiếm xanh biếc của Takeru được bao phủ trong ngọn lửa choạng vạng.

Orochi đang cầm một thanh kiếm trắng tinh khiết phủ lớp bạch hỏa.

“Takeru… một đòn thôi. Nhìn kĩ trước khi chết đi. Ta sẽ cho ngươi thấy bí thuật của phái Double-Edged.”

“………”

“Vì người đã có Demon’s Heart nên ngươi nên biết cách thực hiện nó. Nếu muốn vượt qua, tốt hơn hết ngươi nên thách thức ta bằng chính chiêu thức đó.”

Orochi chuyển dạng bạch kiếm thành thanh đao và hạ thấp nó.

Takeru tra thanh kiếm xanh biếc của mình vào bao và chuẩn bị chiêu thức rút kiếm.

Rồi—yêu cầu cộng sự đã tin tưởng mình sức mạnh.


[“Ta là Herjann. Ta là Uzr. Ta là Alfozr. Ta là Vizurr, cho nên—“]

[“Starke Scheite schichtet mir dort am Rande des Rheins zuhauf Hoch und hell lodre die Glut—“]


[“—Ta sẽ thành hiện thân của Odin cuồng loạn.”]

[“—Die den edlen Leib des hehrsten Gott verzehr.”]


Hai người được bọc giáp từ ngón chân lên tới đỉnh đầu.

Khi vòng tròn ma thuật tan vỡ, bên trong đó ngự trị một Thợ Săn Thánh Thần và—một vị Thần.

‹‹Deification››

Đó là sức mạnh thay đổi chủ nhân thành hiện thân của thần. Vị thần của thế giới song song… sức mạnh đó mạnh không tưởng tượng nổi, nó cho phép bẻ cong định luật của thế giới, hồi sinh người chết, biến cây mục nát thành tốt tươi, và cho phép tạo ra sự sống mới cũng như vượt thời gian.

Tuy nhiên, Orochi chưa hoàn thiện. Thời điểm sức mạnh này trỗi dậy phải sau khi giết được Ootori Sougetsu.

Cơ thể Orochi chỉ còn một lần nữa chịu được sức mạnh này.

Orochi chắc chắn rằng sau khi vượt qua được cuộc chiến này, ông sẽ thách đấu với Sougetsu và nhận được quyền trở thành Thần.

Nhưng đối mặt với ông lại là Takeru và Lapis đang nắm giữ sức mạnh của ‹‹dạng Thợ Săn Thánh Thần›› .

Đó là sức mạnh giết Thần. Với Orochi bây giờ, đây là thế lực tồi tệ nhất mà ông phải đối đầu.

Takeru không biết sức mạnh của Gungnir ‹‹Deification›› là gì, nhưng cậu chắn chắn mình có thể giết Orochi với sức mạnh hiện tại.

Thật ra mà nói…chẳng có nhiều khác biệt giữa sức mạnh không công bằng của hai người.

Sức mạnh của Thần với sức mạnh sát Thần.

Đối đầu với nhau thì chúng thực ra lại giống nhau.

Nếu có khác biệt… thì đó là ở khả năng của người sở hữu.

Takeru và Orochi mở to mắt bên trong mũ và khai triển sức mạnh dị giáo.

Phái Double-Edged…Demon’s Heart.

Họ loại bỏ cảm xúc, nuốt trọn con tim và vắt kiệt ham muốn.

Tốc độ.

Họ chỉ kiếm tìm tốc độ.

Hoa anh đào đang nhảy múa đã dừng lại trong không trung. Các hạt ánh sáng xuyên qua tán lá và chảy xuống lấp lánh.

Nó nhìn như là dòng chảy ánh sáng.

Bên trong thế giới tuyệt đẹp ấy chỉ có hai người đang di chuyển.

Nhưng họ chưa hành động.

Chưa đủ. Nhanh, phải nhanh hơn.

Orochi và Takeru mơ tưởng, theo đuổi ảo mộng.

Họ đã bỏ lại mọi thứ phía sau.

Mọi thứ, cả gió, âm thanh—để đạt đến ánh sáng!

Mình chưa nhìn được. Mình chưa nhìn được. Nữa—nữa!

“Bí thuật của phái Double-Edged—”

Ngươi động thủ trước là Orochi.

Ông đã ở giới hạn của ác quỷ. Ông theo đuổi thứ ánh sáng không thể theo kịp và tiệm cận đến thế giới tốc độ ánh sáng càng nhanh càng tốt. Orochi lao vào bên trong các hạt ánh sáng đang chuyển động chậm.

“——Ama-no-Habakiri.”

Takeru cũng thấy được Orochi di chuyển.

Nhưng—Takeru chưa hành động.

Không, cậu không thể di chuyển, bởi cậu vẫn có thể tiếp tục.

Chiêu thức cho phép bước vào nơi con người không nên chạm tới có tên Soumatou.

Chiêu thức cho phép bước vào nơi ác quỷ không nên chạm tới có tên Demon’s Heart.

Vậy, phía trước là gì? Thứ gì đang ở phía trước?”

Có thể đó là ánh sáng nhỉ.

Một thế giới ngay cả một ác quỷ cũng chỉ tiệm cận chứ không thể đuổi kịp.

Takeru hiểu cần gì để đến được đó.

Nhắm mắt—bỏ âm thanh—bỏ mùi hương—bỏ nỗi đau nữa.

Khi cậu bỏ cái linh hồn và trái tim mình—cậu đã chạm được nó bằng chính tay mình.



Đúng vậy, hóa ra có thể đến được đó.



Ngay lúc biết được sự thật ấy, Takeru mở mắt.

“———”

Orochi trước mặt cậu đang định vung kiếm đã hóa đá.

Ông ấy dừng lại.

Nhát chém mang tốc độ ánh sáng đã dừng lại.

Thật yên lặng. Chẳng cảm thấy gì. Không ấm ấp cũng chẳng lóa mắt.

Đó là bởi Takeru, hiện tại chính là ánh sáng.

Cậu vô thức rút kiếm khỏi bao ở thắt lưng.

Rồi nói tên chiêu thức đáng lẽ phải không biết.

“Bí thuật phái Double-Edged…AMA NO HABAKIRI[8].”

Cậu không cảm nhận được nhát cắt. Cậu không ý thức được rằng đã cắt thứ gì đó.

Với Takeru, chỉ có hiện tượng cắt ấy là tồn tại trong thế giới tốc độ ánh sáng.

Tốc độ được giảm xuống một tầm và cơ thể Orochi bắt đầu chuyển động.

Ngay lúc đó, mũ của Takeru vỡ tan và ý thức của một con quỷ trong cậu trở lại.

Linh hồn của quỷ khao khát không gì khác ngoài tốc độ đã trở lại.

Nhưng—

—khoảnh khắc Takeru chém Orochi, một dòng nước mắt từ mắt cậu trào ra.


Phần 5Sửa đổi

Orochi vung kiếm đứng giữa bầu trời choạng vạng.

Một thế giới thấm đẫm ánh sáng với những cánh hoa anh đào nhảy múa, nó đủ đẹp để khiến ông quên đi con quỷ trong trái tim mình.

Một trăm năm mươi năm trước cũng vậy. Lúc đó bầu trời có màu choạng vạng.

“…thật đẹp phải không.”

‹‹“…Vâng.”››

Mẹ Ngỗng đồng tình với Orochi.

Giọng họ thật bình thản.

“Ta chỉ có thể đi xa đến thế này thôi.”

‹‹“Đây là thất bại của ta nhỉ.”››

Orochi khẽ mỉm cười và nheo mắt.

“Gungnir…”

‹‹“Vâng.”››

“…Mong được ngươi chăm sóc.”

‹‹“…Tôi cũng vậy. Vì vẫn còn việc phải làm nên tôi sẽ theo ngày sau.”››

“Chắc chắn rồi.”

Thanh kiếm rơi khỏi bàn tay Orochi.

Thanh kiếm rơi chậm đến nỗi nó như đang không di chuyển.

Orochi thở nhẹ và để mạng sống của mình vượt qua tâm trí trong tốc độ cao.

Ra vậy, đây không phải Soumatou, mà là thứ có tên đèn lồng kéo quân…

Nhảm nhí, ông cười cay đắng và để mình theo những kí ức.

Tuổi thơ của một đứa trẻ hoang dại, lúc gặp gỡ Mikoto, chiến tranh, cuộc sống hàng ngày ở chiến trường… kí ức lúc giết Mikoto… vẩn vơ trong 150 năm… gặp Takeru, lúc từ biệt… những ngày huấn luyện Kanaria…

Sau khi xem xong những kí ức ấy, có gì đó ấm áp đến không ngờ chạm vào lưng ông.

Ông cảm thấy có ai đó đang đứng quay lưng lại với mình.

Đó không phải Takeru.

Đó là người phụ nữ với cơ thể nhỏ nhắn và thanh tú hơn nhiều.


—Giờ không sao rồi, phải không nào?


Giọng nói hoài niệm của người phụ nữ ấy như đang vỗ về ông.

Ông rũ bỏ trái tim mình và nhẹ nhõm run rẩy.

Orochi đến thiên đàng trong khi nhìn bầu trời choạng vang, và thở ra đáp lại.


“Ừ…Anh thỏa mãn rồi… Mikoto à.”


Sau khi nói với giọng phấn khởi, Orochi thư thái nhắm mắt.

Lúc thế giới vận hành lại như bình thường, ngực Orochi bị xé toạc bởi lượng năng lượng từ nhát chém quang tốc của Takeru và ông bị nuốt trọn trong xung lực.




Phần kếtSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Khi sóng xung kích kỳ quái biến mất, Ouka chạy qua sân trường giờ gần như thành một nơi trống rỗng.

Dù đáng lẽ cô không được rời xa Takeru để giải phóng dạng Thợ Săn Thánh Thần cho cậu, nhưng cô bị thổi bay bởi sóng xung kích quá lớn từ bí thuật của cậu.

“Vlad! Takeru sao rồi?!”

‹‹“Từ từ… Ta sẽ tìm mùi.”››

Sau khi cô nôn nóng chờ đợi được khoảng năm giây, Vlad báo lại kết quả.

‹‹“—Cậu ta còn sống và an toàn. Có vẻ không còn ảnh hưởng hậu dạng Thợ Săn Thánh Thần. Cậu ta vẫn còn ý thức nữa.”››

“…Tôi hiểu rồi!”

Ouka nhẹ nhõm tận đáy lòng và vội chạy đến chỗ Takeru.

‹‹“”››

Phần 2Sửa đổi

Sau khi chém Orochi, Takeru quỳ xuống và nghỉ ngơi.

Cậu còn an toàn quà thật rất kì lạ, cả cơn đau đầu của cậu cũng dứt.

Takeru thở và cố đứng dậy, lúc đó cậu nhận ra cơ thể mình đã tơi tả. Đó vượt ngoài thứ được gọi là vết thương, vì không còn chỗ nào trên cơ thể cậu mà không bị thương cả.

Dù chịu nhiều như vậy cậu lại chả thấy đau.

Nhiều khả năng cảm giác đau đớn của cậu đã chết.

“Hiểu rồi… thảo nào mình không còn đau đầu nữa…”

‹‹“……”››

“Em không phải lo đâu. Chuyện này cần thiết mà. Cả dạng Thợ Săn Thánh Thần và Demon’s Knowledge. Ngoài ra, anh biết em đã làm hết sức để thoát khỏi dạng Thợ Săn Thánh Thần.”

‹‹“………Chủ nhân…”››

“Nếu không có giọng nói của em, anh sẽ vượt quá thời điểm về được mất.”

Cô không cần phải để tâm đến cậu.

Cậu là người quyết định dùng nó. Trách nhiệm thuộc về cậu.

Cậu cũng phải hướng sự chú ý của mình đến chỗ khác.

Bởi cuộc chiến chưa kết thúc.

Không có thời gian cho cảm xúc sau khi giết Orochi nữa. Nếu giờ cậu suy sụp, Orochi sẽ rất phẫn nộ.

“Ra mình đã gây ra vụ hủy diệt này… Ouka và mọi người an toàn chứ?”s

‹‹“Vâng. Dường như họ đã an toàn. Vì anh thực hiện một đòn tấn công mang tốc độ ánh sáng, nên thông thường tổn thương không chỉ có vậy mà lắng xuống. Có vẻ… Hiệu ứng bùa chú của Gungnir hấp thụ bất cứ nguồn năng lượng nào.”››

Hẳn đó là ma thuật bậc cao hơn ‹‹Twilight Enchantment›› và ‹‹ Ragnarøkkr Enchantment›› hoặc tương tự sao. Thật kì lạ khi đòn tấn công ấy vẫn thực hiện được.

‹‹“Hẳn là do nó cũng có điều kiện là năng lượng phải chạm được lưỡi kiếm… bởi nhát chém của Chủ nhân nhanh hơn, nên hiệu ứng từ bùa chú không được dùng hết. ”››

“………”

‹‹“…Em đã xác nhận điều đó sau khi chúng ta chém Kusanagi Orochi, lưỡi kiếm của Gungnir đã hấp thụ phần lớn năng lượng của vụ nổ. Lượng hấp thụ đã vượt quá giới hạn và sau khi thua Chủ nhân, vị trí của Gunir… không rõ ở đâu.”››

Dù Takeru không hiểu lời giải thích lắm, nhưng rõ ràng là cuối cùng, Mẹ ngỗng đã bảo vệ cộng sự mình.

Cậu không rõ lí do thực sự cho hành động bảo vệ cộng sự của mình sau khi thua, nhưng cậu chỉ có thể cảm ơn bà ấy.

Takeru đứng dậy với bộ dạng thê thảm.

“…hãy gia nhập lại Liên Minh Dị Giáo và tìm Kiseki với Chủ tịch nào.”

‹‹“Về điều đó…anh không nghĩ có gì lạ sao? Ootori Sougetsu vẫn chưa đưa Hyakki Yakou vào chiến đấu. Valhalla đã xâm chiếm gần hết khu vực này vậy mà…”››

Dù mục tiêu của Sougetsu là bị Takeru giết, nhưng cậu không thể hiểu được tại sao ông ta chưa dùng Hyakki Yakou.

Khi Takeru thấy thật đáng nghi, thì.

“Takeru!”

Nghe thấy giọng nói quen thuộc, cậu quay lại.

Cậu thấy Ouka đang một mình chạy tới.

Takeru vẫn duy trì dạng Thợ Săn Phù Thủy để phục hồi, cậu cảm thấy nhẹ nhõm vì Ouka vẫn an toàn và chạy đến chỗ cô.

Và ngay khi họ sắp đến với nhau—


—Một cột thịt đỏ đột nhiên nhô lên khỏi mặt đất.


Bị cản thở bởi đống thịt đỏ ấy, Ouka và Takeru dừng lại.

“…Ouka!”

Dù gọi tên cô cũng không có lời đáp. Cậu nhận ra đống thịt đó đã mọc thêm từ lòng đất và vây quanh cậu.

Khối thịt chất đống thành ngọn núi trong tích tắc.

Và trên đó—có một bóng hình trắng.

Một bóng hình quen thuộc với cậu.

“…………Kiseki…!”

Cậu gọi tên người đó và tay cầm kiếm đối mặt.

Cậu đối mặt với Kiseki, em gái mình.

Kiseki lạnh lùng nhìn anh trai.

Takeru kiên định và đáp trả cái nhìn lạnh lùng ấy.

—Cuối cùng, chúng ta cũng gặp nhau.

“Dô…em đến khá muộn đấy.”

Cậu nói với cô như thể đã hẹn gặp nhau.

“Như anh đã tuyên bố… Anh đây. Bắt đầu trận cãi vã của hai ta nào, ủa?”

Trên đầu thịt đang nhấp nhô, Kiseki lướt qua Takeru với vẻ mặt không thay đổi.

Takeru biết con bé đang giận. Cậu cũng cố tình khiêu thích con bé.

Đây là một trận chiến mà hai cảm xúc đụng chạm nhau. Như Mari đã nói, cậu sẽ cứu Kiseki dù cho có phải ép buộc cô.

Quyết tâm của cậu cứng như đá.

Thế nhưng—ý chí của Kiseki cũng cứng rắn như vậy.

“Kiseki cũng…làm như tuyên bố…”

Takeru nghe vậy mà không hiểu lắm.

Tuyên bố… Kiseki nói em ấy sẽ làm gì sao?

Cậu nhớ lại và có cảm giác không ổn.

Cơn ớn lạnh dần chạy dọc sống lưng cậu.

Kiseki nói em ấy sẽ làm gì?


⸀“—Đầu tiên, em sẽ giết tất cả mọi người trên thế giới.”⸥


Cậu đã nhớ lại. Đó chắc chắn là điều Kiseki nói.

Nụ cười không sợ hãi của Takeru ớn lạnh và thành câm lặng.

Bức tường thịt biến mất và phía bên kia trường là cảnh tượng hủy diệt thành phố.

Vì học viện ở trên đỉnh đồi nên có thể nhìn bao quát được thành phố.

Cảnh tượng đó,

Vượt xa tưởng tượng của Takeru.

“…Kiseki tự hỏi em phải làm gì để giết tất cả loài người trên thế giới…”

“………”

“Sau khi suy nghĩ rất nhiều, cô đã có câu trả lời.”

Biểu cảm lạnh lùng của Kiseki hết e lệ và cô nở nụ cười hiền hậu.

“Nhìn đi, Onii-chan.”

Cô chỉ tay về phía thành phố.

Ở đó—từ lòng đất trào ra một biển thịt đang nuốt chửng mọi thứ, không chỉ thành phố mà còn lan sang bên kia đường chân trời.

Mặt cậu căng ra, cậu lại nhìn Kiseki.

Kiseki mỉm cười tinh nghịch và đưa đôi mắt nheo nheo đầy sát khí về phía Takeru.


“Anh thấy rồi đấy, đầu tiên—Kiseki nghĩ phải biến hành tinh này thành của cô ấy.”


Lí do Kiseki không xuất hiện trên chiến trường cho đến giờ.


Đó là bởi cô đào sâu xuống dưới lòng đất,


—Để nuốt chửng chính hành tinh này.


Phần 3Sửa đổi

Kể từ khi quân của Orochi từ phía bắc tấn công thành phố và thực hiện cuộc tàn sát, bên tỏng khu dân cư đông đúc ở phía nam thành phố—

“………”

Một người đàn ông với mái tóc vàng lấp lánh cả trong bóng tối đưa khuôn mặt một thiếu nữ ra trước mặt mình và đối mặt với cô.

Cô gái nở nụ cười nhẹ nhõm.

Người đàn ông tóc vàng đang đối mặt cũng nở nụ cười bình thản tương tự.

“E he.”

Hắn ta trông cực kì hạnh phúc.

Hắn đặt tay lên má cô gái và nở nụ cười, cười, cười, cười, cười, cười, cười, cười, cười.

Bên cạnh là một người phụ nữ đã mất linh hồn và nằm phủ phục xuống đất, mất khả năng điều khiển cơ thể.

Thứ cô đang nhìn, là thiếu nữ mà tên tóc vàng đối mặt.

Đầu cô gái đó, không có gì ở dưới.

Thiếu nữ mỉm cười dù chỉ còn mỗi đầu.

Vô số xác chết nằm quanh hắn. Người duy nhất còn sống là một người đàn ông và người phụ nữ đang nằm dưới đất.

Bà ấy là mẹ của thiếu nữ ấy. Khi cuộc chiến nổ ra và họ cố rời thành phố, tên này đã tàn sát khu dân cư. Bà đã mất dấu con gái và đi tìm trong tuyệt vọng giữa vụ thảm sát.

Khi cuối cùng cũng tìm được cô bé, thì cô ấy đang ở cùng một người đàn ông trông lịch thiệp.

Rõ ràng anh ta đã bảo vệ cô bé bị lạc và cùng tìm kiếm mẹ cô.

Bà nghĩ vậy nên hạnh phúc chạy vội đến ôm con gái, và rồi hắn bất ngờ chém đầu cô bé.

*phập*, âm thanh hài hước hơn là tàn bạo, một đầu người xé toạc.

Bà mẹ chắc chắn cho đến giờ vẫn đang nghĩ đây là ác mộng.

Thấy vậy nên tên tóc vàng, Haunted, thỏa mãn.

Khi đang hào hứng với sự tuyệt vọng khốn cùng như vậy, thì có một vụ nổ kinh hoàng diễn ra ở ngọn đồi đằng xa.

Haunted kinh ngạc nhìn về phía đó.

Ngay khi nhận ra đấy là vị trí của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, nụ cười hắn tắt lịm.

“…mm?... hả? —H-hả?! Chẳng lẽ, nào… mình…?”

Anh ta bắt đầu chảy mồ hôi và run rẩy.

Dáinsleif, thanh kiếm yêu quý của hắn, Nacht vô tình hiện lên bên cạnh và cũng nheo mắt nhìn vụ nổ.

Và.

“Muộn là cái chắc.”

“K-KHÔNGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGG!!”

Haunted đặt đầu thiếu nữ lên đầu gối người phụ nữ vô hồn, rồi quỳ xuống và ôm đầu hét lên trời.

“G-g..giờ vẫn kịp mà… đúng không?!!!”

“…không, đây là lỗi của anh vì bảo giết chóc không phải chuyên môn rồi khiến từng người trong khu dân cư tuyệt vọng, biết chưa hả?”

Bị Nacht chỉ ra như vậy, Haunted ngẩng đầu thét lên như thể đó là một trò đùa.

“N-Nhưng, nhưng…!”

“Đừng có nhưng nhị với tôi, anh là trẻ con à?”

“Giết người trong thành phố không như thế sao, thô lỗ ư?! Họ đã sống hết mình rồi! Họ sống mà không vứt bỏ hi vọng ở thế giới vô vọng này! Giết người đơn giản như Orochi-kun và Mẹ lại quá nhiều, đúng không?! Đây chính là màn chót của mạng sống đấy?!”

“…không, à ừ đúng, tôi có vẻ hiểu đấy, nhưng không.”

Khi Nacht lạnh lùng đáp lại, Haunted bắt đầu ôm gối khóc giữa đường.

Thực ra, hắn đã có rất nhiều dự định. Vụ thảm sát chỉ là món khai vị. Vì nếu tự thỏa mãn sẽ không được nên hắn sẽ ở phía sau, rồi khi Kusanagi Takeru và Orochi chiến đấu, hắn sẽ làm mấy thứ để gắn bó mối quan hệ thầy trò. Và Kiseki-chan sẽ xuất hiện trước mặt Takeru đang chán nản, còn Haunted sẽ chứng kiến cảnh tượng nguy hiểm ấy, rồi họ sẽ bắt đầu gắn bó như chị em dù tiếp tục chiến đấu, rồi hắn lại làm gì đó tiếp.

“Rồi bữa chính sẽ đến… được phục vụ bởi nguyên liệu bí mật Mari-sannnnn…”

“ ‘phục vụ’ cái gì chứ…”

Haunted vẫn hoàn toàn choáng váng.

Nacht thở dài, mình chịu đủ tên chủ nhân này rồi… cô đang định nói vậy thì năng lực tìm kiếm của cô phản ứng.

Có thứ đang xảy ra ở phía dưới. Vùng ảnh hưởng rất lớn.

Nacht nhìn chằm chằm xuống đất và chọc vai Haunted.

“Có vẻ như chưa hết đâu?”

“Uể?”

Haunted lập tức ngẩng khuôn mặt thảm hại.

Các cột thịt nhô ra khắp thành phố.

Chúng tạo hình như một cánh rừng đỏ và vươn thân dày cộp lên trời.

Một cảnh tượng tận thế nuốt chửng thành phố trong nháy mắt. Đám thịt đỏ cũng trào ra ở chỗ của Haunted và một làn sóng thịt dâng lên trên đường.

—Haunted giật mình trước sự xuất hiện của Hyakki Yakou, nhưng hắn lập tức lộ vẻ căng thẳng.

Hắn chính lại cổ áo linh mục, rửa sạch máu bằng ma thuật rồi vén tà áo dài và bước đi ồn ào.

Sau đó, với dáng đi hùng hồn, hắn bước đi về phía làn sóng thịt đỏ.

“Nacht, Kusanagi Takeru còn sống không?”

“Có. Cậu ta đã đánh bại Orochi và không biết làm sao mà vẫn sống sót.”

“Thế còn M-MM-Mari-san?”

“………Cô ta còn sống.”

“Tuyệt…! Phải thế chứ!”

Hắn mắt lấp lánh trở lại và mở rộng vòng tròn ma thuật.

“Ta đã ăn hơi nhiều ở bữa khai vị, nhưng cơn đói của ta vẫn chưa được thỏa mãn.”

“…giờ ra vẻ ngầu chẳng có tác dụng gì đâu. Lau mũi đi.”

Nacht vừa nói vừa thoát khỏi dạng con người thành các hạt ma thuật rồi tạo hình một cây kiếm trong tay phải Haunted.

Haunted sụt sịt và hít lại đống dịch nhầy vào trong mũi.

Hắn nheo mắt sắc lịm và nâng Dáinsleif như một hiệp sĩ trước khi tiếp cận đống thịt đỏ đầy nguy hiểm.

‹‹“Cơ thể của Kusanagi Takeru và Kusanagi Kiseki đang ở trường. Khá xa.”››

“Hừm. Không còn nhiều thời gian nữa… nhưng không cần phải băn khoăn. Gì đâyy, nghe như một câu nói đầy kinh nghiệm ấy nhể.”

Rồi Haunted vung kiếm và bắt đầu chạy.


“—Anh Hùng[9] luôn đến muộn mà!”


Nacht nghĩ thầm.

Cái gã này đang nói cái quái gì vậy… kiểu như vậy.




Lời bạtSửa đổi

Sougetsu: “Giờ, là Thần.”


Vâng, tôi mong các bạn thích thú với tập mười một.

Đã lâu không gặp, Yanagimi Touki đây.

Bộ truyện về Học Viện Phòng Chống Ma Pháp đã vượt qua hai con số và đang đến lúc cao trào. Tất cả đều nhờ các bạn đã yêu mến nó.

Thật lòng mà nói, bản thân tác giả như tôi cũng không nghĩ rằng nó sẽ tiếp tục dài đến vậy. Bối rối, hạnh phúc, tôi đã trải qua hết tất cả.

Ôi chà, họ đã trưởng thành thật rồi, Tiểu Đội Trẻ Trâu ấy. Họ đã phát triển quá mạnh mẽ, mấy người có tự mình phá hủy được thế giới không vậy? Tôi chả nghĩ nữa.

Những ngày tháng bận bịu kiếm điểm thật hoài niệm.

Vì đây là một dịp tuyệt vời nên trong phần lời bạt này, hãy nói về các bí mật trong lúc sáng tác Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, hoặc viết gì đó đến thông tin của các nhân vật nào. Lời bạt lần này sẽ khá dài đây.


Câu chuyện Bí mật của Sáng Tác số 1: “Ngay từ đầu đây không phải về ngôi trường hay tiểu đội nào hết.”

Nói thẳng ra vậy luôn. Tôi tự nỏi liệu nói thẳng vậy được không.

Tôi nghĩ cũng ổn thôi.

Trong cốt truyện ban đầu ngôi trường không tồn tại, thế giới được chọn cũng hoàn toàn là một thế giới giả tưởng. Tiêu đề không phải “Học Viện Phòng Chống Ma Pháp ‘Tiều Đội 35’” mà chỉ đơn giản là “Khu Quản Lí Thanh Kiếm Báu”. Nó nói về việc quản lí Thánh Bảo Ma Thuật tồn tại ở thế giới đó và chỉ là câu chuyện về một tổ chức niêm phong chúng.

Phù thủy đã bị diệt vong và thứ duy nhất còn liên quan đến ma thuật là các Thánh Bảo Ma Thuật… ý tưởng là vậy.

Không có tiểu đội nào. Nhân vật chính là hai nữ anh hùng quản lí học việc. Tôi nghĩ nó na ná một bộ phim cảnh sát.

Nó quá đơn giản, chính vì vậy nên giờ mới được thế này.

Thêm một điều nữa, đây là câu chuyện bị từ chối trước tác phẩm hồi xưa của tôi “Re: Liệu một tên ngốc có cứu được thế giới không?”. Đó là bản thảo từ rất lâu rồi.


Câu chuyện Bí mật của Sáng Tác số 2: “Kurogane Hayaro là nhân vật chính.”

Ban đầu là vậy.

Ái chà, nếu không xét đến Hayato,

Thì có cảm tượng như đó là một nhân vật được xây dựng từ Hayato và Sougetsu.

Hayato và Sougetsu, anh ta là cái quái gì vậy… cái chàng trai này…

Biết giải thích sao nhỉ. Ngầu, lương thiện, siêu độc ác và đầy châm biếm? Kiểu kiểu vậy. Đó không phải nhân vật chính mà, nên một nhân vật như thế sẽ khiến bạn muốn bắt bẻ luôn( thực ra có vài người bắt bẻ thật).

Thật khó để đưa một lão già làm nhân vật chính cho một light novel, nên Kurogane Hayato chỉ là nhân vật chính hồi còn trẻ thôi.

Hayato còn trẻ, giờ tôi sợ nghĩ lại lắm. Dù không giỏi viết về các nhân vật ngầu lòi, nhưng cũng phải có giới hạn cho các cuộc phiêu lưu của nam chính.

Vậy nên Kusanagi Takeru còn không được xuất hiện ngay từ giai đoạn đầu.

Hình mẫu của cậu được chọn sau này. Thực ra Ouka cũng không có. Bản gốc của Mari, Usagi và Ikaruga có nhưng đã được thay đổi kha khá. Ngoài ra, Lapis còn được chọn với vai độc đoán.

Và nữ chính là nguyên mẫu của Oonogi Kanata-san.

Là Kanata-san đấy.

—Người đó là nữ chính đấy!


Câu chuyện Bí mật của Sáng Tác số 3: “Sáng tác này có ba dự định.”

Học Viện Phòng Chống Ma Pháp dù tốt hay xấu, dù có khung cảnh hỗn loạn hay không, thì đó chính là ấn tượng tôi đôi khi nhận được.

Thực ra chính xác là một tác giả như tôi đôi lúc cũng cảm thấy vậy… bởi nó được hình thành từ sự thống nhất ba dự định.

Chẳng trách nó lại hỗn loạn như thế! Mày nghĩ thế có bị điên không! Sao mày dám nộp một thứ như vậy!

Ngay cả bây giờ tôi vẫn nhớ mình hay tự bắt bẻ như vậy.

Nhưng vì có nhiều chuyện xảy ra nên tôi bắt đầu viết và mọi chuyện thành ra rất tồi tệ. Tôi cũng nhớ được hết thời điểm đó.

“Mình làm gì bây giờ…” , tôi ôm đầu sau khi hoàn thành xong tập một.

Và câu nói “Mình làm gì bây giờ…” tiếp tục xuất hiện sau tập hai.

Tôi không biết phải viết tiếp thế nào. Có rất nhiều điều cần suy ngẫm, nhưng đáng để vật lộn lắm. Tôi yêu tác phẩm này.


Như vậy là sau nhiều màn xoáy lộn tùng phèo, nó đã được định hình như bây giờ.

Không đời nào, tôi không nghĩ mình có cả anime nữa, tôi vui lắm.

Rất cảm động.

Giờ thì tôi đã đạt đủ số trang cần thiết, nên hãy viết về vài điều ở anime.

Hiện tại, trang web chính thức của anime đã được tạo và có công bố cả teaser visual lẫn key visual. Vì nó cực sành điệu và ngầu nên các bạn hãy xem thử đi! Ngoài ra, thông tin của một vài vai diễn đã được thông báo rồi đó!


Trong vai Kusanagi Takeru, là Hosoya Yosshimasa-san!

Trong vai Ootori Ouka, là Ueda Reina-san!

Trong vai Saionji Usagi, là Ookubo Rumi-san!

Trong vai Suginami Ikaruga, là Shiraishi Ryouko-san!

Trong vai Nikaido Mari, là Itou Kanae-san!

Trong vai Lapis, là Nomizu Iori-san!

Trong vai Haunted, là Yusa Kouji-san!

Thật xa hoa! Trong tương lai sẽ có công bố rất nhiều thông tin nên mọi người cùng mong chờ nhé~!”


Giờ là lời cảm ơn.

Cảm ơn K-sama đã phụ trách và quấy rầy tôi ngày qua ngày với từng tập truyện. Cảm ơn Kippu-sama đã vẽ những hình minh họa đáng yêu. Cảm ơn Yasumara Youhei-san đã vẽ những cảnh hành động hoành tráng cho phiên bản truyện tranh. Cảm ơn tất cả nhân viên sản xuất anime. Cảm ơn mọi người ở Fantasia Bunko đã chỉnh sửa tiết đoạn.

Và cảm ơn các bạn độc giả đã theo sát chúng tôi cho đến tận giờ, cảm ơn các bạn rất nhiều.

Cuối cùng đã đến cảnh đối đầu định mệnh giữa hai anh em—!


Hẹn gặp lại ở tập mười hai!

Yanagimi Touki




Chú thíchSửa đổi

  1. Tư thế ngồi quỳ của người Nhật.
  2. Crystal Vanish, phần tiếng Nhật nghĩa khá mơ hồ.
  3. Aurora Fortress, tiếng Nhật là 光の城塞.
  4. Trong thần thoại Bắc Âu, đây là tên của một chiến binh Valkyrie dùng thương.
  5. Đây cũng là tên của một chiến binh Valkyrie dùng rìu.
  6. Tên của một chiến binh Valkyrie khác, được coi là vị thần chiến tranh.
  7. Đây là một dạng ma cà rồng trong thần thoại La Mã. Tiếng hét của chúng có thể triệt tiêu ma thuật.
  8. Chiêu thức giống như Orochi sử dụng, nhưng trong bản gốc được viết bằng katakana (アマノハバキリ) nên mình viết in đậm để thể hiện điểm nhấn. Trong thần thoại Nhật, đây là thanh kiếm được Susanoo dùng để chém Orochi (Bát Kì Đại Xà).
  9. Trong bản gốc, chỗ Haunted nói “Anh Hùng” thì kanji có nghĩa “Tuyệt vọng”.


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 10♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 12
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.