FANDOM


Chương 3 – Những Người Đến Trước Mặt ThầnSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Quận Shinjuku của Tokyo. Nơi này từng được gọi là vậy.

Thiệt hại nó phải hứng chịu từ cuộc chiến tranh trước đủ mạnh để thay đổi vùng đất và làm Shinjuku khác hẳn so với ban đầu.

Thành phố có trụ sở của Ban Thanh Trừng này phát triển mạnh mẽ và rạng rỡ hơn bất cứ mảnh đất nào khác trong Nhật Bản cũ.

Nhưng giờ không còn dù chỉ là chút tàn dư.

Sự tàn phá của chiến tranh từ 150 năm trước đã một lần nữa xuất hiện.

Tòa nhà, cây cối đổ sập. Ô tô bốc cháy. Mùi xác người bị thêu.

Không còn một người nào ở đây còn sống.

Nạn nhân không chỉ là thẩm tra viên và pháp sư.

Dân thường… trẻ em và người già, cả phụ nữ mang thai cũng đang nằm trên đường.

Gần như tất cả cơ thể đã khô kiệt như bị ướp xác.

“…đây, là… cái gì…”

Usagi gục người và mím môi.

Không chỉ Usagi mà mọi người đều kinh hoàng.

Mới nửa ngày trôi qua từ lúc bắt đầu chiến tranh, nên thiệt hại nhường này quả bất thường.

Dưới bầu trời u ám nhiều mây là một địa ngục

“Tại sao dân thường vẫn còn ở đây…?! Tại sao họ không được sơ tán…!”

Ouka tức giận thốt lên.

“Không báo động đỏ…? Không thể thế được…? Sao có hàng trăm ngàn người ở đây…!!” Cô tuyệt vọng dùng ma thuật tìm kiếm xung quanh, nhưng không còn dấu hiệu sự sống nào trong phạm vi này.

Ở nơi trú ẩn có một miệng núi lửa trông như đã bị đánh bom. Bột trắng trong không khí hẳn là thứ tro tàn dư của con người.

Họ có thể nghĩ rằng kẻ địch ưu tiên tấn công vào vị trí có nhiều dân thường nhất.

“Cũng thật kì lạ khi không có dấu hiệu của Ban Thanh Trừng hay Valhalla… nó sẽ không trở nên thế này nếu họ dùng Hyakki Yakou. Tất cả xác đều bị khô quắt…”

Ngay cả Ikaruga cũng không hình dung nổi chuyện gì đã xảy ra.

“Đó là thứ Valhalla sẽ làm. Không giống như chúng bây giờ mới làm vậy. Ta làm gì đây Kusanagi. Tập trung lại với liên mình và chờ đợi à?”

Kyouya tỏ vẻ chán ghét và hỏi.

Đó là nhận xét hợp lí khi ưu tiên gặp phần còn lại của liên minh nếu họ không rõ tình hình. Kẻ địch ẩn nấp trong khu vực xung quanh sẽ không chỉ giới hạn là người có dấu hiệu sự sống.

“…ta sẽ đến học viện. Điểm đến cuối của Valhalla là trụ sở của Ban Thanh Trừng… chúng ta cần ngăn họ lại.”

Nếu không, Kiseki sẽ tham gia chiến đấu.

Takeru phiền lòng vì Kiseki vẫn chưa xuất hiện, nhưng nhớ lại việc gặp em ấy và cho phép thanh kiếm mang theo cảm xúc của mình.

Cậu không thể cho Valhalla ngáng đường giữa cuộc chiến của hai anh em được.

Đánh giá thiệt hại của thành phố này, thì nếu họ không khẩn trương mọi chuyện sẽ quá muộn.

Takeru và mọi người vội vã trên đường đến trường.

Họ càng tiến về phía trước, khung cảnh càng giống như họ đã thấy. Không ai sống sót khi họ đi qua, không một tiếng nói.

Thành phố có rất nhiều người sống lại im lặng như thể ngay từ đầu không có ai ở đây.

Thành phố này đã chết, chỉ trong nửa ngày sức sống của nó đã cạn kiệt.

Và—

“………không thể nào…”

Ouka đến cổng trường và quỳ xuống.

Thứ đaauf tiên lọt vào tầm mắt, biểu tượng của nơi này, tòa tháp có niêm phong của Thánh Bảo Ma Thuật.

Đã đổ xuống đến tận chân nhà.

Đấu trường cho các bài tập quy mô lớn, khuôn viên, kí túc xá, các toà của khoa, mọi thứ… mọi thứ đã bị hủy diệt.

Có các xác chết của thẩm tra viên và sinh viên nằm la liệt quanh tuyến phòng thủ của cổng, cũng như đống đổ nát thảm khốc của Long Kị Binh. Từ phía đối lập có thể thấy xác của các pháp sư và đống đổ nát của Long Kị Binh Ma Thuật.

Rõ ràng Ban Thanh Trừng đã dùng hết sức để chống lại.

“…học viện đã…”

Usagi mặt nhợt nhạt nhìn ngôi trường đã đổ nát.

Tất cả thành viên của Tiểu đội 35 đi qua đây đều có chung cảm xúc. Dù họ thấy không thoải mái, nhưng ở đây có những kí ức về đồng đội. Họ cùng nhau tươi cười, cùng chiến đấu và cùng lớn lên.

Những căn phòng quen thuộc, phòng ăn đông đúc, khu bắn súng sầu não, Đấu trường tổ chức các giải đấu đánh trận giả, sân trường chật cứng trong Lễ Hội Săn Phù Thủy… và phòng tiểu đội của họ.

Tất cả đã bị hủy diệt và biến mất.

Không đời nào họ lại không kích động được.

Chỗ này là nơi Tiểu đội 35 thuộc về.

Nơi để họ trở về.

“…ta làm gì đây… Takeru… này, ta làm gì đâyy…?!”

Mari run rẩy bám lấy Takeru.

“…Takeru?”

Khi cô nắm lấy áo cậu, thế đứng của Takeru bị phá vỡ.

Sage bên cạnh đỡ người cậu.

“Cậu ổn chứ?”

“…! Sao lại vào lúc này…!”

Tầm nhìn của Takeru rúng động, một cơn đau như thể bị dùi cui đánh vào đầu.

Nếu sự tập trung của cậu bị gián đoạn một lúc, Soumatou sẽ tự kích hoạt.

Nó mất kiểm soát như một cơn động kinh. Cố kiểm soát nó sẽ chịu thêm cơn đau thấu xương.

Cậu mất hết sức lực, và quỳ xuống dù Sage đang đỡ cậu.

“Đừng gắng sức quá. Cậu trong tình trạng này mà chiến đấu sẽ nguy hiểm lắm. Tiểu đội 35 nên ẩn nấp. Bọn tôi và Đội Bảo Vệ Số Sáu sẽ đảm nhiệm việc trinh sát, bắt đầu sẽ là thám thính kẻ địch trong học viện.”

“…nhưng mà!”

“Không sao, cứ để đó cho bọn tôi. Công việc này là chuyên môn của bọn tôi. Dù không biết Đội Bảo Vệ làm được không.”

Khi Sage nói thế, Yuzuho giận dữ hét lên “Gì cơơơ?!”

“Chúng tôi có thể làm tốt việc trinh sát! Sao cậu dám so sánh phép mầu của chúng tôi với đám phù thủy dị giáo các cậu—?!!”

Đó là lúc cô ấy lên giọng thô lỗ bác bỏ.

Dù Yuzuho cố dùng ngọn giáo đâm xuống đất, cô lại vung nó sang bên.

—Bất chợt trong không gian trống rỗng ngay cạnh cô, một cơ thể khổng lồ xuất hiện.

Ngọn giáo vung ra ấy đánh trúng vào con máy khủng lồ vừa xuất hiện.

Nhưng nó không nhúc gì sau cú đánh.

“…tên này….!”

Ouka ngạc nhiên cho hiện khẩu Vlad và bóp mạnh cò.

Các cọc màu máu đâm vào ngực và đầu của con máy khổng lồ.

Sát thương gây ra—bằng không. Chúng không thể xuyên qua lớp giáp trong suốt.

“Một ‹‹Einherjar››  !”

Sage lập tức mở vòng tròn ma thuật và tạo một chuỗi xích từ mặt đất chui lên.

Chuỗi xích gắn với cơ thể của Einherjar, tạm thời ngừng chuyển động của nó.

“Tất cả thành viên, tản ra! Tránh hết ra!”

Đáp lại lời Sage, mọi người vội chạy tứ tán.

Vì Takeru không thể di chuyển, nên sau khi biến thành dạng Thợ Săn Phù Thủy, Ouka cho cậu dựa vai và nhảy ra tạo khoảng cách.

Sợi xích quấn quanh con Einherjar ngăn nó chuyển động trong giây lát, nhưng chẳng mấy chốc nó bị xé nát và thanh kiếm hình khẩu súng điện từ đâm xuống đất.

[“ ‹‹Thủy Tinh Tư Huy››[1]”]

Cùng với tên ma thuật, vòng tròn ma pháp xanh nhạt tỏa sáng.

“Sage!”

Takeru hét to.

Sage tiếp tục duy trì ma thuật để lấy thời gian trốn thoát.

Ngay sau đó, các tinh thể tràn ra từ trung tâm vòng tròn. Tinh thể nhô ra như băng nhọn nuốt chửng Sage, và lúc sau—ánh sáng bừng lên.

Ouka dìu Takeru vào trốn trong đống đổ nát của tòa nhà cùng với Ikaruga.

Cơn sóng xung kích nuốt chửng mọi thứ, che khuất khu vực xung quanh trong làn khói.

Bên trong làn khói sau đó, Ouka đặt Takeru xuống đống gạch vụn.

“Trốn ở đây nhé Takeru…!” “Tớ, cũng sẽ chiến… đấu…!!”

“Điều gì sẽ xảy ra nếu cậu kiệt sức ở đây hả! Sức mạnh của cậu chính là con át chủ bài của ta! Suginami, chăm sóc cho Takeru nhé!”

Ouka bỏ tay Takeru và chạy vội ra ngoài, rồi cô biến mất trong làn khói.

Takeru cố đuổi theo, nhưng Ikaruga nắm lấy vai cậu ngăn lại.

Dù cậu cố bỏ tay cô ấy ra, nhưng khi não cậu lại run rẩy vì chấn động lần nữa, cậu đã ngã xuống đất.

“…chết tiệt…!!”

Tay cậy rơi xuống đất, siết chặt trong thất vọng.


Phần 2Sửa đổi

Làn khói bắt đầu tan, với hai khẩu súng trong tay, Ouka ngắm vào kẻ địch đang xuất hiện.

Không biết chuyện gì đã xảy ra với Sage. Einherjar vẫn còn sống, và tất nhiên khi thoát khỏi thế kìm hãm, nó tao nhã rút khẩu súng điện từ khỏi mặt đất.

Bộ giáp như pha lê… rất có thể được làm từ Thanh Ngọc. Cố gắng phá chúng sẽ mất thời gian đây.

Ngay khi Ouka giương súng, Mari và Usagi xuất hiện từ hai bên.

“Cứ để việc yểm trợ cho bọn tớ.”

“Thanh Ngọc à… thật bẩn thỉu. Cơ mà hắn không phải đối thủ dưới ma pháp của tớ.”

“Đừng mất cảnh giác. Tớ sẽ dụ địch. Saionji, yểm trợ tớ. Nikaido, chuẩn bị ma thuật quy mô lớn… hãy hạ gục hắn ta bằng một đòn bắn.”

“ “Rõ!” ”

Hai người kia đáp xong, Ouka bắt đầu tấn công.

Cô bật nhảy khỏi mặt đất và vừa phóng về phía trước vừa bắn cọc vào vai kẻ địch. Phát thứ nhất xuyên qua làn khói.

*đingggg*!

Cùng với âm thanh chói tai ấy, lưỡi dao của Einherjar và cọc chạm nhau.

Lí do cô thách thức hắn ta trong cận chiến là để không cho phép hắn phóng ma đạn. Bởi Einherjar có lượng ma pháp khác thường, ngay cả ma đạn do chúng bắn cũng mạnh đến lố bịch.

Họ không thể bắn nhanh như hắn được. Cách hành động tốt nhất là tập trung vào cận chiến trước khi tiêu diệt hắn bằng ma pháp của Mari.

Bộ giáp của kẻ địch được làm từ Thanh Ngọc. Ouka cùng hợp tác với Usagi để muốn tạo một vết nứt trên giáp. Nếu họ xác nhận được danh tính của Einherjar, họ sẽ tìm được điểm yếu của hắn, nhưng cô lại nhắm vào cách hành động như Takeru, hành động trước khi nghĩ.

May mắn thay, đồng minh cô hiện giờ không chỉ có mỗi thành viên ở tiểu đội.

“Thương Kĩ Bảo Vệ—Etetnal Triple Flash!”

Đúng lúc có giọng nói ở phía trên cất lên, Ouka lộn người nhảy khỏi chỗ Einherjar.

Khi đổi vị trí, Yuzuho dùng thương đánh vào đầu Einherjar. Khi thực hiện đòn đánh, Ouka nhìn như thể đang có ba Yuzuho.

Đó là ảo ảnh do ma thuật tạo nên khiến nó như thể đang có ba người.

Khi Einherjar loạng choạng, Yuzuho đáp xuống đất.

Dù có vẻ như Einherjar sẽ ngã nhào, nhưng trước khi gục xuống, hắn ngắm vào Yuzuho vừa đáp xuống.

Yuzuho cong gối và nhảy lên, nhưng không kịp tránh. Ma đạn của kẻ địch đã nhanh hơn một chút.

Đó là lúc một bóng hình xanh lá lướt qua sau Yuzuho.

Là Kyouya.

Kouya trượt qua hai chân Yuzuho và xuống dưới người Einherjar.

“Buckshot!”

Phát bắn của Nero ở không khoảng cách.

Bộ giáp bụng vỡ vụn, những mảnh bán trong suốt nhảy múa trong không trung như mảnh thủy tinh.

Những bộ giáp vỡ tan đó được hồi lại trong giây lát. Như thước phim phát lại, nó trở về dúng dạng ban đầu.

Dù đúng là nó trông như Long Kỵ Binh, nhưng bên trong là một Einherjar. Khẩu súng điện từ cũng là một Thánh Bảo Ma Thuật, phù hợp để có hiệu năng đặc biệt.

Nhưng không phải Tiểu đội 35 không quen với các trận đấu với Einherjar khi để cho nó tự sửa lại.

Tiếng súng nổ vang lên, năm viên đạn sượt qua người Yuzuho và Ouka.

Các viên đạn xuyên qua bộ giáp làm từ Thanh Ngọc đang lúc sắp sửa xong, nghiền nát nó lần nữa.

Usagi đứng giữ khẩu súng trường, khói bốc lên từ họng súng.

“—Nikaido, hãy đảm nhiệm nốt bọn chúng đi.”

Khi Usagi nheo mắt nói, một hình bóng cầu vồng bay lên bầu trời.

Bóng hình đó vung cánh tay phải, chính là Phù Thủy Cực Quang, Nikaido Mari.

Cô mở vòng tròn ma thuật năm lớp và dùng hết sức vung hai tay.

Pháp lực hội tụ đến cực hạn, hai tay cô chụm lại và tỏa sáng.

Và—

“ ‹‹Aurora Impact››  !!”

—Mari vung tay xuống đầu Einherjar, giải phóng ma thuật.

“ “ “ “—NÀY?!!” ” ” ”

Ma thuật được tích lũy bùng nổ, bao bọc không gian xung quanh trong giây lát. Mọi người đứng hình, mặt tái nhợt. Tất cả mở rào chắn và bảo vệ không để bị nhấm chìm trong sóng xung kích, Ouka làm lá chắn cho Usagi.

Mari nghiền nát Einherjar, đáp nhẹ nhàng xuống đất và giơ ngón tay hình chữ V với đồng đội.

“Thế nào, thế nàooo? Các cậu thấy nó không? Ma thuật của tớ là mạnh nhất mà lị! Tớ không phiền nếu khen tớ đâu~!”

Khi Mari ưỡn ngực và cười tự mãn, mọi người đứng tại chỗ và tức mình.

Tất cả bị phủ trong lớp bụi trắng bốc lên trong không khí.

“Tính tầm tấn công đi, đồ não phẳng!”

“Trời ạ, các pháp sư luôn thế này! Thật luôn à!”

“Vừa nãy nó đủ để giết tất cả chúng ra đó đồ khờ!”

“Là phụ nữ, cô đáng lẽ phải kiềm chế một chút chứ!”

“…xin lỗi mọi người… nhưng kéo tôi ra được không…? Tôi bị chôn còn sâu hơn rồi.”

Không hài lòng khi bị mọi người trách móc, Mari đứng dậm chân xuống đất “các cậu bị làm sao thế~”. Sage bị chôn vùi hoàn toàn trong đống đổ nát nhưng vẫn có vẻ an toàn và được thành viên khác của Phe Dòng Máu Thuần Chủng kéo ra.

Thấy mọi người đã an toàn, Ouka thở phào nhẹ nhõm.

“…con Einherjar đó, không thể vậy được…”

“Không nghi ngờ gì nữa, đó là ma thuật dịch chuyển… nhưng ma pháp này không phải thứ dùng dễ dàng được… lượng tiêu thụ ma thuật rất lớn, và cách thức gửi ai đó không cần cổng ở bên kia không hề dễ dàng.”

Sau khi hỏi Mari về ma thuật dịch chuyển, vẻ mặt Ouka càng não nề hơn.

“Nghĩa là chúng đã cải thiện nó?”

“…kể cả thế, nó vẫn bất thường. Nếu có ai đó dùng được thứ này thì sẽ là—”

Khi Mari định nói ra, thì đúng lúc đó.

Thời gian và không gian biến dạng như trò ghép hình, người máy khổng lồ dần được hình thành và kết hợp ở trong một không gian trống.

Một Einherjar mới. Và không chỉ một con, số lượng tăng lên rất nhanh.

Chỉ sau vài giây, Ouka và mọi người bị bao vây bởi một đội quân Einherjar.

“…vừa nhắc đến chúng…!”

“Số lượng thế này… ta làm được gì đây?!”

Mọi người tựa lưng vào nhau, kinh hoàng nhìn đám Einherjar đang hiện lên ở xung quanh.

Tổng cộng có hai mươi con. Mỗi tên trong số chúng như một đạo quân một người, Vua Arthur trước đó mới được triệu hồi đã một mình phá hủy Học Viện Phòng Chống Ma Pháp. Siegfried triệu hồi ở Biên giới cũng đã là kẻ địch kinh khủng cho đại đội và tiểu đội 35 trước khi bị hạ gục.

Và giờ có hai mươi con cùng đẳng cấp.

Dù cho họ có thể hạ gục được một trong số chúng với sáu người.

“Hừ… cả bọn này đến cơ à. Chẳng sao…!”

Kyouya chuyển dạng của Nero thành tonfa và giơ chúng lên.

“Đừng có di chuyển bất cẩn… dừng lại…!” Sage rút đũa từ thắt lưng và sẵn sàng.

“Ma thuật đen đúng thật là quá sức tưởng tượng… đưa linh hồn người chết vào người máy… khẩu vị tồi cũng phải có giới hạn chứ.”

Yuzuho cầm giáo và bảo đồng đội lui về sau rồi cô tiến lên phía trước.

Đám Einherjar tìm kiếm chuyển động kẻ địch với đôi mắt máy móc vô cảm.

Nếu có ai đó di chuyển, chúng sẽ đồng loại tấn công ngay. Cảm thấy như thể bị bao vây bởi một bầy quái thú, tất cả thành viên đều cảm thấy căng thẳng.

Chúng nắm chặt vũ khí, sẵn sàng tấn công bất cứ lúc nào và chỉ chằm chằm vào nhất cử nhất động của Ouka và mọi người.

Bất ngờ có ánh sáng lọt qua đám mây làm chói mắt tất cả.

Usagi chớp mắt ngạc nhiên nhìn lên.

Đó là—

“Đúng như tôi nghĩ, đều là do bà hết.”

Trong lúc cảnh giác với Einherjar, mọi người ngước lên nhìn.

Bà ta đang ở đó, giữa lúc ánh áng chiếu xuyên qua màn mây.

Bóng người trắng như sứ giả của Thần, chẳng ăn khớp tí nào với diện mạo địa ngục của thành phố.

Người phụ nữ đó lơ lửng trong không trung, chiếc áo choàng trắng bay trong gió còn bà lạnh lùng nhìn xuống mặt đất.

“…Mẹ Ngỗng…!”

Mari lấy tay che ánh sáng và giận giữ gọi tên người phụ nữ đó.

Mẹ Ngỗng từ từ nhìn từng thành viên của Liên Minh Dị Giáo, và cuối cùng mới nhìn Mari.

“Đã lâu không gặp, Nikaido Mari-san. Thấy cô có thể trạng tốt thật tuyệt làm sao.”

“Gừ, trả lời tôi đi! Vụ thảm sát này có phải do bà làm không?!”

Khi bị hỏi một câu thằng thừng, Mẹ gật đầu đáp lại.

“Đúng. Chính xác là vậy. Ta là người đã triệu hồi Einherjar và tấn công thành phố này.”

Mẹ thờ ơ đáp, không chút xấu hổ.

Mari vung tay phải và làm biểu cảm ngày càng gắt gỏng.

“Tại sao… đáng lẽ bà phải lãnh đạo Phía Đông chứ?! Tại sao bà lại làm thứ Phía Tây sẽ làm! Bà đã nói rằng bà không muốn ảnh hưởng đến những người không liên quan đến cuộc chiến sao?!”

“Ta cũng nói rằng, rằng mình sẽ để lượng hi sinh ở mức tối thiểu.”

Những lời lẽ lạnh tanh này khiến cơn giận của Mari lên đến đỉnh điểm.

“Tối thiểu sao…? Khi mà bà nghĩ mình đã giết hàng trăm ngàn người…?!”

Cú sốc trong Mari thật không diễn tả nổi.

Cách đây hơn một tháng, cô là một sinh viên của Học Viện Ma Thuật, và tất nhiên cô không hoàn toàn tin tưởng Mẹ Ngỗng. Cô không tin lời nói đường mật của Mẹ, vì sau cùng người phụ nữ này đã cố giết cô để không để rò rỉ thông tin.

Nhưng thế giới Phía Đông mà Mari biết lại rất ấm áp. Tất cả mọi người sống ở đầy đều nồng hậu.

Một điều không tưởng cho những phù thủy sống ở thế giới bên ngoài… Nghĩ rằng người tạo ra nó lại đứng đằng sau vụ thảm sát đã át hết suy nghĩ trong Mari.

Như thể nhìn thấu tâm can Mari, Mẹ nhắm mắt như để cầu nguyện.

Nhưng chẳng mấy chốc bà mở mắt và nhìn mọi người với đôi mắt như hạt thủy tinh.

“Ta không bào chữa hay tự biện hộ cho bản thân. Sự hi sinh của thành phố này—đối với ta là tối thiểu.”

Bà chắp hai lòng bàn tay lại và ở giữa không trung cầu nguyện lên thiên đàng.

“Lùi lại đi. Đây không phải chiến trường của mọi người. Nếu mọi người trở thành kẻ thù của ta—”

Mái tóc bà rối bời, đôi mắt mở to.

Đôi đồng tử căng rộng, nhuốm đỏ mắt.


“—Thì sự uy nghi trong “God’s Authority” sẽ nghiền nát tất cả.”


Rồi một vòng tròn màu trắng xuất hiện, trông như thể bao phủ cả bầu trời và ánh sáng tràn ngập qua hàng tá vết nứt trong các đám mây.

Một đạo quân Einherjar giáng trần. Số lượng tăng đến hơn một trăm.

Đạo quân Einherjar xung quanh các thành viên của liên minh cũng di chuyển. Tất cả bọn chúng đều giơ súng điện từ và bắn ma thuật lấp lánh từ họng súng.

“—Ma thuật bảo vệ! Mọi người phòng thủ!”

Ngay khi Ouka hét lên, những người có thể dùng ma thuật đã tạo ra lớp bảo vệ với tất cả lượng ma pháp họ có.

Ma đạn đơn thuần là một khối ma pháp có khả năng phá hủy, nhưng với lượng ma thuật mà Einherjar nắm giữ, sức công phá của chúng không thể sánh với ma thuật bình thường được.

Bảo vệ khỏi chúng là vô cùng khó khăn. Nhưng khi bị bao vây thì không còn lựa chọn nào khác ngoài bảo vệ.

Khẩu súng điện từ không dùng để xả đạn. Nếu chịu được đợt bắn chặn của kẻ địch, thì họ sẽ có cơ hội trốn thoát.

“Chúng đang đến đấy!”

Sage rung đầu đũa tạo bên một bức tường rỉ sét bao quanh mọi người.

Hàng rào bảo vệ của cậu ấy có khả năng phòng thủ rất cao trước đòn tấn công vật lí và ma thuật, nhưng sẽ chắn tầm nhìn.

Một bức tường rỉ sét đủ mạnh đến nỗi ngay cả âm thanh cũng không lọt vào được đã bảo vệ mọi người.

“—Gừ…!! Đội Bảy! Mọi người tạo hàng rảo bảo vệ nhiều lớp đi! Của tôi sẽ không giữ nổi!”

Khi Sage ra lệnh cho cấp dưới, họ bèn cùng giơ đũa niệm phép.

Các vết nứt xuất hiện trên rào bảo vệ của Sage, âm thanh bên ngoài đã tràn vào. Một làn sóng ma thuật dâng lên từ ngoài. Hủy diệt sắp đến từ mọi phía. Loạt đạn của Einherjar… không, đợt đánh bom tiếp tục.

Khi bốn người tạo được lớp rào, thì lớp bảo vệ của Sage tan vỡ.

Hàng rào được tăng lên gấp bốn của Đội Bảy đã thay thế nó, nhưng hai lớp đã lập tức bị vỡ và lớp thứ ba đầy vết nứt.

“Đội Bảo vệ cũng tạo khu vực bất khả xâm phạm và phủ nhận ma pháp đi! Năm lớp ‹‹Shrouds of Rejection››  !”

Yuzuho đâm giáo xuống đất và cùng với thành viên của Đội Sáu đằng sau, cô hóa cứng lớp phòng thủ. Tạo ra một sợi dây từ ma thuật, cô dựng nên các lớp dây chồng chéo lên nhau như một tấm giáp lưới.

Nhưng lớp bảo vệ đó, các mảnh dây cũng bị phá vỡ.

Dù Yuzuho nhận ma thuật từ ngọn giáo, một Thánh Bảo Ma Thuật, nhưng mức giới hạn đã đến quá sớm.

“…nhh, tôi để… phần còn lại cho mọi người…!”

Khi đạn đến giới hạn, Yuzuho nghiến răng nói vậy, và lớp rào nổ tung.

Ngay khi đó—một vòng tròn ma thuật màu cầu vồng mọt lên khỏi mặt đất.

“Cứ để đóóóóóóóó cho tôi!”

Mari phân tán ma thuật màu cầu vồng và đập vòng tròn ma pháp trên mặt đất.

“ ‹‹ Quang Pháo Đài ››[2]. ”

Ngay khi bị đấm, vòng tròn ma pháp vỡ tan và ma thuật bao quanh đồng đội cô.

Đó là ma thuật có hình dạng của một pháo đài khổng lồ. Pháo đài hoàn toàn chặn đứng được vô số ma đạn do Einherjar bắn ra.

Nếu đòn tấn công mạnh nhất của Mari là ‹‹Aurora Gate›› , thì ‹‹Quang Pháo Đài›› vừa được dùng là đòn phòng thủ mạnh mẽ nhất. Bởi nó đòi hỏi quá trình niệm phép khổng lồ, nên cần thời gian niệm dài. Đồng độ cô đã câu giờ để cô hoàn thành được nó.

Pháo đài này—sẽ không sụp đổ với thứ ở cấp độ ma đạn.

Đám Einherjar không chỉ sử dụng ma đạn, mà còn bắn cả nhiều loại phép thuật khác. Vòng tròn ma thuật được vẽ trong không trung và vật chất hóa các thứ như thiên thạch, mưa giáo, xuất hiện cả rồng và nhiều thứ nữa, nhằm tấn công pháo đài của Mari.

“Mấy thứ này… chết tiệt…!” Các vết nứt hiện lên trên Quang Pháo Đài.

Và—không còn cơ hội nào chạy trốn.

Trong lúc loạt đạn tạm dừng, đám Einherjar còn lại dùng ma thuật và khi nó dừng, loạt ma đạn lại bắt đầu.

“Nikaido…! Cố giữ vững nhé!”

“Biết rồi… khốn thật…!!”

Cứ đà này, nó chỉ càng tệ hơn.

Cứ đà này, mọi người sẽ chết.

Cứ đà này—

“Nếu là vậy… thì hoặc chìm nghỉm… hoặc phải bơi…!”

—Mọi thứ cứ thế này mà kết thúc, là thứ “Phù Thủy Cực Quang” không chấp nhận được.

Trong lúc duy trì phép thuật quy mô lớn, Mari thực hiện ma thuật đôi và niệm. Cô muốn tạo cơ hội tấn công, nhưng lựa chọn mục tiêu trong tình huống này là không thể.

Vậy thì—cô cần gọi một thứ gây hỗn loạn.

Đó là thứ cô đặc cược hết vào.

[“Nếu ngươi không giẫm lên côn trùng sống, không dẫm lên cỏ, không khao khát phá hủy mạng sống, thì đáp lại lời gọi của ta. Ta soi sáng đầy huy hoàng. Ta soi sáng đầy quý phái. Đáp lại lời ta, đáp lại lời ta, hỡi con thú quý giá của ta, hãy để chúng ta nghe tiếng hí của người. Đến đây… đến đây…!”]

Cùng với câu thần chú ấy, Mari nhắm mắt và đưa ý thức của mình đến với thế giới khác.

Vượt qua thời gian, không gian xa xôi, ý thức của Mari đã đến thế giới đó.

Mari cảm thấy thế giới ấy thật hoài niệm. Khi cô được dạy ma thuật triệu hồi căn bản từ giám đốc trại trẻ mồ côi, cô đã vui đùa bằng cách tiếp xúc với sinh vật ở thế giới khác như thế này. Dù cho những sinh vật đó có thể cảm nhận được sự tồn tại của cô, nhưng chúng không thể hiểu được thứ ngôn ngữ cô nói. Vậy nên, cô chỉ luôn nhìn chằm chằm con thú tuyệt đẹp đứng ở dòng suối trong thế giới khác. Con thú ấy, cũng nhìn chằm chằm vào cô.

Nhưng cô vẫn có thể cảm thấy con thú thích cô. Có thể đó chỉ là tưởng tượng trong cô. Cô có thể đã nhầm. Nhưng tin vào điều đó là cách để tồn tại bây giờ.

Đáp lại lời ta đi… làm ơn…!

Con thú thường đứng cạnh dòng suối, là hi vọng của Mari.

Con thú nhận ra Mari.

Và như thể đáp lại mong muốn của cô, ánh sáng trong đôi mắt dịu dàng của nó phản chiếu trên mặt nước.

——Nó đáp lại rồi!

Ý thức Mari trở lại thế giới này và cô mở to mắt.

Và cô khởi tạo vòng tròn ma thuật khổng lồ đằng sau mình và nói.


“Đến đây, Sacred Beast— ‹‹Kirin››  !”


Âm thanh biến mất khỏi thế giới trong giây lát. Quân Einherjar dừng bắn tại chỗ và ánh mắt hướng đến vòng tròn do Mari tạo ra.

Những hình nhân chiến đấu ác độc, Einherjar, cảm thấy sự hiện diện ngoại lai đã được triệu hồi.

Và sau đó—xuyên qua vòng tròn ma thuật, là một con thú được bao phủ bởi màu sắc phong phú xé toang không gian.

Nâng móng lên cao, nó đứng bằng hai chân sau và cất lên tiếng hí tuyệt đẹp, chắc chắn đó là một tạo vật ma thuật—một Sacred Beast ‹‹Kirin›› .

Nhóm của Sage cùng nhóm của Yuzuho vừa giao tiếp qua ma pháp nhìn con thú đẹp tuyệt trần ấy mà trầm trồ.

Ngay cả Mẹ Ngỗng cùng ngạc nhiên từ trên cao nhìn với đôi mắt mở to.

“Không thể nào… trong khi dùng ma thuật quy mô lớn đó, mà cô triệu hồi được một Sacred Beast sao…?”

Mẹ Ngỗng phủ nhận vì đó là điều không thể.

Triệu Hồi Sacred Beast là ma thuật có độ khó tương tự như Triệu Hồi Anh Hùng. Để chịu được việc sử dụng nó, cần phải hi sinh ít nhất hàng chục ngàn người. Thậm chí còn phải nhiều hơn nếu đó là một Kirin, con thú cai quản bốn nguyên tố của thần thoại Trung Hoa, thú tộc ngự trị trên đỉnh của các loài thú.

Dù có quá trình niệm phép và bùa chú, nhưng không có ghi chép nào về việc thành công cả. Ngay việc giao tiếp với chúng cũng không thể được. Việc gọi chúng ra cũng không thể, khó như đảo lộn trời đất vậy.

Một thiếu nữ như vậy có thể lấy gì đó ra như trong chuyện cổ tích sao?

Trong khi Mẹ Ngỗng ngạc nhiên, Mari vuốt ve bộ lông của Kirin và đưa má cô lại gần nó.

Như thể đáp lại hành động đó, Kirin khẽ kêu lên.

“Làm ơn… hãy bảo vệ mọi người.”

Kirin hiểu cảm xúc của Mari và lại một lần nữa hí vang và đứng bằng hai chân sau.

Không như lần hí trước đó, lần này rất hung dữ và thô bạo.

Ngay sau khi làm xong—Kirin phi nước đại vói ma thuật cực quang bao quanh lên không trung.

Kirin không cần giàn giáo để phóng lên. Vượt qua các định luật của thế giới này là điều hiển nhiên với nó.

Bất cứ nơi nào mà móng guốc của nó giẫm lên đều thành thảo nguyên trải dài tới tận chân trời mà mắt ai cũng thấy được.

Và những chiếc vảy rực rỡ, đầy màu sắc làm người xem si mê, cũng như—chiếc sừng sáng bóng trên trán như một thanh gươm quý báu, thứ mà không sinh vật nào được phép chạm vào.

Người duy nhất có thể chạm vào nó mà không hề hấn gì, là người được công nhận là nhân đức bởi chính Kirin.

Vậy nên—đám Einherjar không sử hữu trái tim sẽ không thể cản trợ được Kirin đang phi nước đại.

Bỏ lại đường cầu vồng phía sau, Kirin phóng qua đội quân Einherjar. Thay vì bay vào không trung, nó phóng qua nó. Chiếc sừng không thể chạm xé toang bộ giáp cứng cáp của Einherjar như giấy, ma đạn cố bắn vào nó đều bị vảy làm phân tán.

Đòn tấn công tự sát của Kirin chỉ kéo dài trong một khoảnh khắc.

Đám Einherjar xung quanh Mari và mọi người biến mất, bị xóa bỏ bởi chính cú phi nước địa của Kirin.

Và rồi Kirin chậm rãi trở lại chỗ Mari, trang nhã cọ người vào mặt cô.

Người ta nói rằng sinh vật ma thuật có thể gắn bó với con người về mặt cảm xúc.

Có lẽ đó là thật.

Nhưng Kirin không gắn bó tình cảm của nó với Mari, mà tôn trọng hành động của cô.

Như để minh chứng cho điều đó, lượng ma thuật Mari tiêu thụ để Triệu Hồi Sacred Beast rất, rất ít.

Rất có thể Kirin là sinh vật ma thuật đầu tiên muốn được triệu hồi và tự mình vội vã tới.

“…cảm ơn.”

Khi Mari nói lời cảm ơn và vuốt ve bờm nó, Kirin cất tiếng hí chói tai và một lần nữa nhảy vào trong vết rách không-thời gian.

Sau khi tiêu diệt quân Einherjar, Mari trừng mắt nhìn Mẹ Ngỗng đang lơ lửng trên bầu trời.

“Tôi sẽ ngăn bà lại. Tôi sẽ kết thúc cuộc chiến này.”

“………”

“Tôi sẽ bảo vệ Takeru và mọi người…!”

Đôi mắt cô đầy quyết tâm đụng đôi mắt lạnh lùng của Mẹ Ngỗng.

Đáp lại lời Mari, mọi người sau cô lại sẵn sàng chiến đấu.

Dù Einherjar đã bị quét sạch trong giây lát, thì Mẹ ngỗng vẫn tiếp tục đứng trên không trung mà không có dấu hiệu buồn bã.

“Thật tuyệt vời đó. Đạt được Triệu Hồi Sacred Beast với cơ thể con người… cô là học trò của ta chỉ được khoảng một tháng, nhưng ta lại tự hào về cô với tư cách chủ tịch Học Viện Ma Thuật.”

“Đừng có đùa giỡn nữa… không có lí do gì bà phải làm điều này…! Bà không muốn ngăn cuộc chiến sao?!”

“Thay đổi cấu trúc thế giới cho chính xác, chính là mong muốn tha thiết nhất của ta. Vì điều đó, ta cần phải giết Ootori Sougetsu. Thảm kịch xảy ra ở đây là vấn đề cần vượt qua để thực hiện mục đích của ta.”

Giết Sougetsu.

Biết được lựa chọn đó có nghĩa gì, Mari cố nói rằng ông ta là một vị thần.

“Người đàn ông đó là Thần của thế giới này… không, bản thân ông ta chính là mạng sống của thế giới này, ta biết điều đó ngay từ đầu. Nếu ông ta chết, ma thuật sẽ biến mất khỏi toàn bộ thế giới, thế giới sẽ mất cân bằng và sụp đổ.

“…vậy là bà biết nó, nhưng lại…?!”

“Đó chính là lí do. Miễn ông ta vẫn là Thần, thì sớm hay muộn thế giới này sẽ phải đối mặt với sự hủy diệt. Vậy nên… chúng ta sẽ giết ông ta và thay ông ta thành một vị Thần.”

Trước khi Mari hiểu được ý nghĩa của lời nói đó, Mẹ đã chắp tay lại và nhắm mắt.

“Xin hãy yên lòng. Một khi thành thần, chúng ta sẽ thay đổi để chuyện này không bao giờ xảy ra. Ô nhiễm trên thế giới, cuộc chiến khủng khiếp này, cái chết của loài người… chúng ta sẽ đưa nó trở lại như ban đầu.”

“Bà nói bà sẽ thành một vị Thần?!”

“Chính xác.”

Mẹ Ngỗng trả lời thẳng thừng.

Ngay sau đó, ma pháp lan rộng và những vòng tròn ma thuật bao phủ bầu trời.

Một đội quân gồm vô số Einherjar như những thiên thần từ vòng tròn đó lao xuống.

“Không thể nào… thật lố bịch…!”

Mari không nói nên lời khi nhận ra sinh vật mà cô đối mặt hùng mạnh thế nào.


“—Đây là, mercy.”


Giọt nước mắt tràn máu chảy xuống từ đôi mắt mở to của Mẹ.

Tình huống lại được lật lại lần nữa.

“Quá nhiều Einherjar… làm sao ta đánh được chúng đây…?!”

Lần này cô không còn phép thuật nào để sử dụng được. Triệu hồi một Sacred Beast như Kirin là thứ không thể làm liên tục được. Nếu hai hoặc ba Einherjar thì họ có thể chiến đấu được, nhưng số lượng này… có quá nhiều đến nỗi họ không thể tóm được tổng thể.

Các thành viên của Liên Minh Dị Giáo không thể tìm được đường thoát, đôi bàn tay họ run rẩy giữ vũ khí.


Phần 3Sửa đổi

Ẩn trong bóng tối của đống đổ nát, Takeru với khuôn mặt tái nhợt không thể di chuyển.


TMG v11 135


Ikaruga đặt đầu Takeru lên đùi và đặt tay mình lên trán cậu. Lòng bàn tay lạnh buốt của cô thật dễ chịu, nhưng cậu không đủ khả năng để đầu hàng trước sự thoải mái này.

Cậu có thể nghe thấy âm thanh chiến đấu. Dù cậu không thấy nó từ trong bóng râm của đống đổ nát, nhưng cậu có thể cảm nhận được hệ quả của ma thuật làm rung chuyển mặt đất.

“Cậu không được. Đừng di chuyển.”

“Tớ… không thể… làm vậy…”

“Cậu phải hiểu chứ. Ta đều biết chuyện này sẽ xảy ra nếu mang cậu theo mà. Bọn tớ thực sự muốn bỏ cậu lại phía sau.”

Ikaruga làm vẻ mặt buồn bã lạ thường.

Qua lòng bàn tay cô có thể cảm nhận được một trái tim yêu thương và trìu mến. Đừng đi, đó là điều nhiệt độ cơ thể Ikaruga đang nói.

Cảm thấy gần như không thể bỏ tay cô, ngực Takeru quặn đau.


“Nhưng mà, lí do bọn tớ mang cậu theo… là bởi ở đây cần cậu. Có lẽ, người duy nhất có thể kết thúc trận chiến này chính là cậu.”

“………”

“Dường như mọi người đều nghĩ vậy.”

Kusanagi Kiseki. Ootori Sougetsu. Orochi và Mẹ Ngỗng.

Ikaruga được thuyết phục rằng người duy nhất có thể chiến đấu chống lại họ là Takeru.

Mọi người tự hỏi tại sao trong tất cả lại là Takeru. Cậu từ nhỏ đã phải gánh vác nỗi đau, hi sinh tất cả để trở nên mạnh hơn, sống một cuộc sống không được nếm trải hạnh phúc như một người bình thường, nhưng lại bị lợi dụng cho công việc của toàn thế giới, và chịu đựng như thế này.

Tại sao định mệnh của cậu lại phải tiếp tục chiến đấu dai dẳng như vậy?

Thật vô lí, nó làm mình phát bệnh.

Đó là những gì Ikaruga nghĩ.

“Tớ cũng vậy… Tớ ghét bản thân mình vì không ngăn cậu chiến đấu.”

“………”

Đây là lần thứ bao nhiêu rồi cậu thấy Ikaruga tự trách bản thân.

Đó luôn là cảnh tượng mới mẻ, nhung không phải thứ nên thấy liên tục. Cậu có thể cảm thấy ngực mình thắt lại.

Takeru vô thức vuốt má Ikaruga. Cô cúi mặt.

“…lượt của cậu vẫn còn ở phía trước… để giải quyết vụ cãi vã với em gái, thì cậu cần giữ sức. Cứ để mấy tên rắc rối cho bọn tớ.”

“………”

“Làm ơn ích kỉ hơn đi. Lờ mấy thứ như thế giới hay chiến tranh, giờ… chỉ nhìn và mục tiêu của riêng mình.”

Ích kỉ đi, hẳn đây là lần đầu cậu được bảo vậy.

Rốt cuộc thì Takeru chir luôn chỉ cho bản thân mà. Ngăn cuộc chiến, cứu em gái, sau cùng đều là vì cậu hết.

Cậu không thể nhớ lại bất cứ lần quyên sinh nào, cậu chẳng hề có ý định làm vậy.

“Tớ không thể… làm vậy.”

Takeru nói vậy và nâng người lên.

Tay cô miễn cưỡng bỏ ra khỏi trán cậu.

Khi Takeru đặt tay lên đống đổ nát, mắt nhìn chiến trường, lưng cậu trông chẳng đáng tin cậy chút nào.

Thế nhưng,

“Dù chỉ một đồng chí của ta chết thôi… thì điều ước của tớ sẽ không thể thành hiện thực.”

Chỉ ý chí của cậu sẽ không bao giờ bị phá vỡ.

Ikaruga lẩm bẩm sau lưng cậu

“…cậu đúng là… đồ ích kỉ.”

Takeru mỉm cười cay đắng và bắt đầu bước đi không nhìn lại.

Không cần phải lo lắng cho tầm nhìn lờ mờ của cậu nữa.

“Lapis, ta đi chứ?”

Cậu hỏi cộng sự của mình.

‹‹“…tất nhiên rồi, thưa Chủ nhân”››

Khi nghe thấy giọng nói của Lapis, kì lạ thay tiếng la thét trong não cậu lắng xuống.

Lapis sẽ không cố ngăn Takeru nữa. Giống như đồng đội khác của cậu, cô biết ngăn cậu lại là vô nghĩa

Và tên hết, Lapis là cộng sự của Takeru.

Thanh kiếm và chủ nhân của nó hòa làm một.

Không cần phải dùng từ ngữ để nói nữa.

“Tăng cường cơ thể anh và tất cả dây thần kinh. Làm vậy để cơ thể anh không bị suy sụp…”

‹‹“Em hiểu. Em sẽ bảo vệ anh bằng khả năng của mình. Em khuyên anh không nên dùng dạng Thợ Săn Thánh Thần. Rất có thể hợp nhất linh hồn có thể được triệt tiêu thêm lần nữa.”››

“Anh không nghĩ nó sẽ làm được nếu Sư phụ là địch thủ của ta… trong trường hợp cần thiết, chúng ta chỉ có thể tin trưởng vào Ouka.”

Takeru tạo Mistilteinn trong tay phải.

Phía trước một trăm mét, cậu có thể thấy Ouka, Mari và mọi người đang đối đầu với Mẹ Ngỗng.

Cùng với cách cột sáng, Einherjar từ trời rơi xuống.

Nhìn cảnh tượng đó từ xa làm gợi nhớ đến tận thế, Takeru thở sâu và dừng lại.

Mình sẽ không để bất cứ ai trong số họ phải chết.

Rốt cuộc thì sức mạnh này—mình được nhận để bảo vệ mà.

Takeru ngừng kìm nén Soumatou.

—Thế giới đã dừng lại.

—Cậu có thể nắm bắt được không gian một cách rõ ràng.

—Giữa cơn đau đầu khiến cậu cảm thấy như đang phát điên, thì ý thức cậu đã nhạy bén hơn.

Nó giống như trước đấy. Như lần cậu chiến đấu với Kurogane Hayato, cậu cảm thấy như thể bản thân đã mất suy nghĩ của con người. Trái tim cậu trở thành tim của một quái thú, chỉ biết tìm một thứ duy nhất.

Nó đã thành trái tim của ác quỷ.

Bảo vệ. Bảo vệ. Bảo vệ.

Bảo vệ triệt để, bảo vệ tất cả, thu nhận nó.

Takeru nheo đôi mắt đỏ rực và vung kiếm ra trước mặt.

Rồi—

“Summis desiderantes affectibus——”

Ngay khi chĩa kiếm về phía Mẹ Ngỗng, cậu vung nó sang bên.

“——Malleus Maleficarum.”

Cơ thể cậu được bao bọc trong lớp giáp, sức mạnh tràn ngập cơ thể.

Giờ đi thôi. Hãy bảo vệ đồng đội của chúng ta.

Takeru tra kiếm vào bao, đặt ngón tay tấm chắn kiếm và vô thức phóng lực đẩy.

Rồi cậu hạ thấp người và tập trung dây thần kinh vào việc dùng chân như lò xo.

Tiếng thở dài nóng hổi bốc lên. Khi lời nói dừng lại, thì cả hơi thở cậu cũng dừng.

Trong lúc đó, Takeru bắt đầu chuyển động.

Ngay khi ngẩng mặt, cậu bật nhảy.

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi——Heavenly Evil Spririt.”

Hai trăm mét nữa trước khi chạm đến kẻ địch đầu tiên. Dù chúng có cách mặt đất năm mươi mét cũng không vấn đề gì.

Với Takeru bây giờ—một bước là đủ.

Khi bật nhảy, cậu đã ở ngay trước Einherjar đầu tiên.

Ngay cả khi chúng được cho linh hồn của các chiến binh kì cựu, thì cũng không nắm bắt được khoảnh khắc này. Cậu rút kiếm khỏi bao và một nhát chém chéo kẻ địch.

Không có cơ may nào sau nhát chém ấy. Bộ giáp khi bị dính tác động đã từ từ… nổ tung.

Trước khi Einherjar bị phá hủy, cậu đá đống đổ nát từ nó và bất ngờ tấn công Einherjar tiếp theo.

“—Mantis Slope.”

Cậu lông người về phía trước và đập lưỡi kiếm của Lapis vào não Einherjar.

Ngay sau khi kiếm đập vào đầu, để tăng thêm sức mạnh cho nhát chém, cậu đá vào mặt sau của lưỡi kiếm.

Rồi dùng đầu Einherjar làm điểm tựa để nhảy tiếp.

“Mở rộng kiếm.”

Cậu không thể nghe được phản ứng đáp lại. Nhung khi cậu ra lệnh, Lapis đã mở rộng lưỡi kiếm ra xa nhất có thể.

Khi nó dài đến năm mươi mét, Takeru siết chặt lưỡi kiếm ra sau thắt lưng và xoay người.

“—Single Wheel.”

Takeru sử chiêu chọc kiếm đa hướng để hạ gục hai mươi Einherjar trên không cùng lúc.

Xung quanh còn lại mười lăm con nữa.

Tầm nhìn của cậu bắt đầu lờ mờ. Nếu không nhanh lên, cậu sẽ không thể quay lại được nữa. Vì mục tiêu cần bảo vệ có cả cậu, nên thời gian thoát cũng rất quan trọng.

“—Unicorn’s Destructive Lance!”

Vậy nên Takeru tiếp tục tăng tốc.

“—Yamata no Orochi!”

Còn mười, năm, ba.

Takeru sử dụng tất cả chiêu thức của mình và tiệm cận đến giới hạn.

“■■■■■■■■■■!!”

Cậu gầm lên như không còn là người nữa và tiễn Einherjar cuối cùng sang thế giới bên kia.

Sau khi tàn sát gần bốn mươi tên, Takeru đáp xuống trước mặt Ouka và mọi người.

Cậu chầm chậm tra kiếm vào bao.

Ngay sau khi tấm chắn kiếm đập vào bao cái ‘keng’, cậu chặn Soumatou lại.

Lúc đó—Hơn một nửa Einherjar nổ tung.

Ngay giữa lúc vòng xoáy không miêu tả được là do xung lực hay nhiễu loạn không khí, khi thấy Takeru xuất hiện trước mặt họ mà không kịp nhận ra, Ouka và mọi người tròn mắt.

Mọi thứ xảy ra chỉ trong khoảnh khắc. Họ bị phân tâm bởi việc Einherjar tửng con một phát nổ, và rồi Takeru xuất hiện trước mắt họ.

“…Takeru…?”

Ouka gọi cậu từ sau lưng, Takeru đang quỳ xuống và không thể di chuyển.

Cơ thể cậu run lên trong vài giây, nhưng rồi sau đó đứng ngay dậy.

“Vừa nãy… là cậu làm à…?”

Khi Ouka hỏi bằng giọng run run, Takeru quay lại nhìn như cậu vẫn hay làm.

Cậu nở nụ cười tốt bụng thường thấy.

“Tớ đã làm các cậu phải lo rồi. Giờ tớ hoàn toàn ổn.”

Takeru lấy tay đấm ngực, và nói vậy để cố trấn an mọi người.

Các thành viên Tiểu đội 35 hiểu ngay đó chỉ là lời bịp bợm trong nháy mắt.

Máu chảy ra từ mắt phải cậu.

Takeru ngay lập tức lấy ngón tay lau đi. Mắt phải cậu đã bị mù.

‹‹“Tái tạo dây thần kinh thị giác càng sớm càng tốt, đang nối lại… Làm ơn không sử dụng Soumatou trong khoảng thời gian dài.”››

Đáp lại bằng lời trong tâm trí mình, cậu nhìn đồng đội bằng một con mắt.

Mọi người có lẽ không biết chuyện gì đã xảy ra. Rằng Takeru đã nhanh đến thế nào khi tấn công Einherjar.

Để không làm họ lo, cậu nở nụ cười gượng gạo thường ngày và định nói gì đó.

Nhưng,

“—Ngươi vẫn dùng kĩ thuật đó tệ như thường thấy nhỉ.”

Nghe thấy giọng nói đằng sau mình, Takeru quay phắt lại.

Mẹ Ngỗng đang lơ lửng trên không. Và còn một người nữa đang nhìn Takeru từ trên cùng của đống đổ nát.

Mất một lúc Takeru không biết được đó là ai.

Nhưng chỉ có một người nói với cậu theo cung cách này.

Nhưng đứng đó là một người thanh niên. Tuổi anh ta tầm như Takeru. Mái tóc dài bay trong giò, đôi mắt đỏ thẫm nhìn chằm chằm Takeru, rồi anh ta mang kiếm trên lưng. Thấy chiếc cằm ngẩng lên và răng nanh lộ ra khi mỉm cười, Takeru nghĩ, chẳng lẽ.

Một bên vai lộ ra và dính máu, nhưng Takeru đã quá quen với bộ kimono anh ta đang mặc.

Ngoài ra, khuôn mặt—giống Takeru i sì.

“Người, lẽ nào là… Sư phụ…?!”

“Yup. Ka ka ka, mặt ngươi sao thế, ngạc nhiên bởi vẻ trẻ trung của ta à?”

Thanh niên đó cười vui vẻ.

Không còn nghi ngờ gì nữa, tiếng cười đặc biệt ấy là của Kusanagi Orochi.

Nhưng, thế nghĩa là gì? Tuổi thật của Orochi là hơn một trăm năm mươi tuổi, vẻ ngoài của ông ấy đáng lẽ phải tầm bốn mươi. Nhưng giờ ông ấy lại trông như một người mới hai mươi. Ngay giọng nói cũng giống Takeru.

“Dù ta tự cấy tế bào ma cà rồng, nhưng không phải ta trẻ mãi đâu ngươi biết không. Để chuẩn bị trận chiến cả đời, ta đã cung cấp cho mình một chút đồ.”

“Cung cấp…? Cái…?”

Khi Takeru thận trọng hỏi, Orochi nhếch khóe miệng và cười nham hiểm.


“—Ta đã ăn chúng. Khoảng một nửa người trong thành phố này.”


Takeru nghi ngờ tai mình nghe nhầm, lưng cậu đông cứng.

Ăn?

Nửa số người trong một thành phố có hàng trăm ngàn dân?

Đây là lí do tại sao họ không gặp được bất cứ ai khi trên đường đến học viện?

“Có thể nói là sau khi được cấy tế bào, ta đã trở thành bán ma cà rồng… Dhampir, thì phải? Một dạng sống na ná nó.”

“…….ghh.”

“Chủng tộc đó rất lớn mạnh từ xa xưa. Chúng tiếp tục nghiên cứu bản thân vì chúng là hiện thân của sự bất tử hoàn hảo. Và nó đã giúp ta trở thành kết quả thành công duy nhất của nghiên cứu.”

Takeru đã nghe chuyện này trước đây.

Chủng tộc có tên Ma Cà Rồng đã tận diệt từ một ngàn năm trước. Có truyền thuyết đô thị rằng một chủng hợp lẫn giữa người và ma cà rồng gọi là Dhampir sống sót. Sự tồn tại của Dhampir không được xác minh và chúng chỉ tồn tại trong sách sử về lịch sử một ngàn năm trước.

Nhưng đúng là khoa học và ma pháp đều tích cự nghiên cứu nó, các pháp sư đã thử nghiệm cấy ghép tế bào trong Cuộc chiến Săn Phù Thủy.

Kết quả là thất bại. Người ta nói nó không thành công, nhưng… Orochi tự gọi bản thân là một mẫu vật thành công.

Dhampir đã loại bỏ bất lợi của Ma Cà Rồng.

Chúng vẫn bán bất tử, có thể hút máu để chữa lành vết thương, và ngăn được bản thân không bị lão hóa.

Orochi lấy tay lau máu trên miệng và nhổ cây tăm đang ngậm trong miệng.

“Thực ra ta trẻ hóa được là nhờ có nó. Bữa ăn đầu tiên sau một trăm năm mươi năm đúng là ngon thật.”

“………”

“Ngươi biết không, câu nói ‘ngươi không thể chiến đấu với cái bụng đói’ chính là của tổ tiên nhà Kusanagi.”

“………”

“Cười đi nào Takeru. Đó là câu đùa thôi.”

Orochi vẫn nhìn chằm chằm xuống Takeru và cười.

Ngay cả trong nhà Kusanagi, Orochi là một kẻ dị giáo. Với người này, vì có linh hồn của quỷ, nên ông ta cũng phải vui mừng khi có cơ thể của quỷ nữa.

Nhưng… Takeru tin rằng ông ấy có cảm xúc của con người.

Nghiêm khắc, tàn nhẫn, ích kỉ và tự cho mình là trung tâm, nhưng cũng rất quan tâm và đáng tin cậy.

Takeru coi ông như người cha thứ hai.

Vậy mà…

Vậy mà—!

“—! NGÀI ĐANG LÀM CÁI QUÁI GÌ VẬY, CHẾT TIỆT!!”

Khuôn mặt cậu méo xệch vì tức giận và buồn vã, Takeru hét lên.

Khi cậu vừa di chuyển, Orochi đã chĩa thanh kiếm trên vai vào Takeru với tốc độ không thể nắm bắt nổi.

Mọi người thấy ớn lạnh.

Không ai ở đây có thể di chuyển.

Nhuệ khí khác biệt. Cấp độ khác biệt. Phẩm chất giống loài cũng khác biệt.

Nỗi sợ hãi tương đồng hoặc có khi còn lớn hơn cả lúc họ đối mặt với Kurogane Hayato, bản năng sinh tồn của họ đã kêu gào.

“Ngươi hỏi cái gì cơ… giống ngươi thôi. Ta đang hành động để đạt được mục đích của mình. Để mang Mikoto trở về… vậy thôi.”

“Vậy nên ngài đã ăn người dân ở thành phố này…? Những người không liên quan… như phụ nữ, trẻ em…?!”

“Ừ, ta ăn chúng. Đã là máu thì càng trẻ càng tốt mà. Miễn Mikoto có thể hồi sinh và sống một cuộc sống bình thường, thì ta đếch quan tâm đến thế giới này.”

Tầm nhìn của Takeru nhuốm đỏ.

Cậu đã chịu ơn Orochi vô số lần. Tin tưởng ông. Cảm thấy gần gũi với ông. Tôn trọng ông.

Thế mà—Takeru không còn có thể tha thứ cho người đàn ông ở trước mặt mình được.

Không phải như một ác quỷ, không phải như Kusanagi Takeru.

Phần người bên trong Takeru đang giận điên cuồng, không thể tha thứ cho ông ấy.

“Chuyện gì với ngươi vậy, đồng minh của công lí à… ngươi có phải là người nhà Kusanagi không thế?”

“Nếu phá hủy là thứ ngài muốn, thì ngài là kẻ thù của tôi…!”

“Phá hủy á? À… đừng lo. Một khi Mẹ và ta thành Thần, bọn ta có thể dưa mọi thứ trở lại như cũ đấy, biết không? Thiết lập lại. Tất cả người chết cũng sẽ quay trở lại nữa. Ha ha ha! Không còn cái kết nào hạnh phúc hơn đó nhỉ?!” Nắm lấy thanh kiếm bằng tay trái, Orochi dang tay và nói vậy. Nó như thể là phần thêm vào để có được thứ ông muốn.

Takeru nghiến răng ken két và phẫn nộ.

“Ăn cứ* đi…! Tôi chỉ quan tâm bây giờ, ngay lúc này thôi…! Tôi sẽ không chấp nhận ông!”

“………”

“Dù nếu tất cả thứ còn lại chỉ là nỗi tuyệt vọng, dù có đau đớn thế nào, thì cũng vô nghĩa cả thôi nếu tôi không thể cứu thế giới này!”

Cậu giơ kiếm và chĩa vào Orochi.

Orochi nheo mắt và nhìn chằm chằm Takeru với đôi chút ganh tị.

“Hẳn là tuyệt lắm khi không mất thứ gì nhỉ… chà chà, không ai trong chúng ta định thấu hiểu nhau nhỉ. Hiểu rồi, hiểu rồi, đúng là người nhà Kusanagi mà.”

“………!”

“Không thấu hiểu, không chấp nhận… thế thì—ta làm gì đây, Takeru? Thôi nào Takeru. Với thanh kiếm chĩa vào ta kia, thanh kiếm kia, mũi kiếm ấy—NGƯƠI ĐỊNH LÀM GÌ TA NÀO?!” Orochi hất cằm, kích động Takeru bằng lời nói của mình, rồi hét lên và nhe răng đầy vui sướng và giận dữ.

Takeru chuẩn bị tư thế và đối đầu với sự tức giận ngay trước mặt.


“Môn đệ phái Double-Edged nhà Kusanagi, Kusanagi Takeru! Sư phụ… Con sẽ—hạ gục người!”


Ở phía bên kia, Oroch từ từ vung thanh kiếm sáng chói của mình và hân hoan nhận lời tuyên chiến của Takeru.


“Bậc thầy phái Double-Edged nhà Kusanagi, Kusanagi Orochi—Ta sẽ nghiền nát ngươi! Đến đây, thằng đệ tử ngu ngốc!”


Rồi Orochi quay lưng và lộn người vào sâu bên trong học viện.

Không phải ông ấy đang chạy trốn. Orochi muốn một trận một đấu một với Takeru.

“Takeru, cứ để nơi này cho bọn tớ.”

Ouka đặt tay lên vai Takeru và nói vậy.

“Nhưng mà…!”

“Không sao. Nhờ có cậu, khá nhiều Einherjar đã bị loại bỏ. Theo ông ấy đi. Bọn tớ sẽ giải quyết đám phù thủy.”

Takeru đứng lại một lúc, nhưng khi thấy các đồng đội khác gật đầu, cậu nắm chặt thanh kiếm.

“—Xin lỗi, tớ sẽ để lại cho các cậu!” Nói xong, Takeru đuổi theo Orochi.

Thật ra Takeru cũng muốn một mình chiến đấu với Orochi.

Không phải vì cậu không tin tưởng sức mạnh của đồng đội mình.

Cũng không phải niềm tự tôn kiếm thuật.

Vì trong quá khứ, Orochi đã từng nói.

—Đàn ông nhà Kusanagi không dùng lời nói để thương lượng. Chúng ta đều ngu ngốc cả, nên không thể trò chuyện tốt được.

—Vậy nên nhà Kusanagi chúng ta, nói bằng kiếm.

“………”

Takeru nhớ câu nói đó đến tận bây giờ.

Không còn lựa chọn nào khác ngoài việc phải đụng kiếm.

Orochi nói rằng họ không hiểu nhau, nhưng Takeru không nghĩ vậy.

Nếu chỉ có thể nói chuyện bằng kiếm, cậu sẽ vận hết sức vung nó và tìm hiểu ý định thực sự của Orochi.

Hẳn phải có lí do nào khác. Orochi sẽ không tàn sát kẻ yếu chỉ vì sự ích kỉ của mình và cố ra vẻ như chẳng có gì xảy ra.

Takeru vẫn không tin rằng Orochi là người vô nhân tính đến vậy.

Không. Cậu không muốn tin.


Chú thíchSửa đổi

  1. Crystal Vanish, phần tiếng Nhật nghĩa khá mơ hồ.
  2. Aurora Fortress, tiếng Nhật là 光の城塞.



Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 11 Chương 2♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 11 Chương 4
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.