FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaSửa đổi

Đây là những hình minh họa sẽ có trong tập 12:


Mở ĐầuSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Ngay lúc tầm nhìn bị chặn bởi bức tường đỏ, Ootori Ouka đã nhìn thấy nó.

Nó nổi lên đằng sau Takeru vừa nhăn mặt bất ngờ.

Làn da trắng ngần với các biến thể đỏ bao quanh. Mái tóc đen dựng đứng cùng chiếc sừng đỏ thẫm nhô ra giữa trán.

Và đôi mắt hỗn loạn chứa đầy hận thù mọi thứ trên thế giới, đang trừng trừng nhìn Ouka.

Kusanagi Kiseki. Hyakki Yakou. Em gái của Kusanagi Takeru.

Thậm chí chỉ cần nhìn lướt qua Kiseki thôi Ouka cũng biết.

Bên trong cô ấy, tất cả đều là khát khao giết chóc.

Bức tường thịt chặn đường khiến Ouka vươn tay ra cũng không đến được với Takeru.

“Kusana—”

Ouka cố gọi tên cậu, rồi sau đó.


[ [ [ [ [“IM MIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIỆỆỆỆỆỆỆỆỆỆỆỆỆỆỆỆNNNNNNNNNNNNGGGGGGGG”] ] ] ] ]


Giọng nói ác quỷ cắt ngang Ouka.

Tiếng thét vang vọng khắp ngôi trường đã đổ nát—và nhanh chóng lan ra khắp thành phố.

Ouka thấy những đôi mắt khổng lồ trong bức tường quỷ trước mặt đang nhìn chòng chọc cô. Theo sau con ngươi là răng, là lưỡi, môi, mũi, ngón tay, hàm, và xương. Các cơ thể như của con người bắt đầu mọc bừa bãi. Toàn bộ đống hỗn độn tiếp tục lớn lên và bò lúc nhúc ra khắp nơi.

Dù tinh thần có mạnh mẽ thế nào, cũng không ai có thể thấy không sẹo thứ biến thế trước mặt này.

—Đây hoàn toàn là hình bóng của thứ gọi là quỷ. Nỗi căm hờn trong hàng ngàn năm được tụ lại trong cơ thể Kiseki, biến cô thành hiện thân của lời nguyền.

Lòng dũng cảm và tinh thần chiến đấu của Ouka biến mất. Nỗi sợ sinh vật gọi là “người” dâng lên trong chân cô, khiến cơ thể cô run rẩy.

“…Aaa…aaa…!!”

Cô nức nở không phải do bức tường thịt trước mặt, mà do cảnh tượng thành phố cô thấy được từ đỉnh đồi.

Vô số cột quỷ từ lòng đất trồi lên trong thành phố. Thành phố từng được coi như thủ đô của đất nước dường như thật bé nhỏ so với các cột đang nhô ra từ lòng đất.

Các cột vươn lên trời như những tòa tháp. Chúng vượt qua các công trình, xuyên qua mây và nhấp nhô tạo thành một cái cây khổng lồ nuốt chửng thành phố.

Nó trông như một cây thế giới xuất hiện trong thần thoại—

Khi bị quỷ nuốt chửng, thế giới, không khí, và chính hành tinh dường như đã cất tiếng khóc than. Để chấm dứt thứ đó, cây quỷ tru lên.


OOOOOOOOOOOOOOOOOOOooooooooooOOOOoOoOoOooOOooooOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO...!

Chỉ mất một tích tắc để tạo ra cảnh tượng đáng để gọi là “Tận thế”.

Quá đột ngột, quá mãnh liệt, ngày khải huyền của thế giới đã đến.

Khí độc lũ quỷ phun ra nhuộm đỏ bầu trời, khiến bên kia đường chân trời mù mịt. Chính bầu trời đang biến thành một biển đỏ.

Gần như không còn người nào ở trong thành phố. Nhưng bao nhiêu người đã bị ác quỷ nuốt chửng rồi? Cô tự hỏi.

Giống như một thảm họa xảy ra đột ngột, Hyakki Yakou nuốt chửng mọi thứ ngay tắp lự.

Khi thấy sự áp đảo quá mức ở hiện thân của sự hỗn mang trước mặt, Ouka suýt làm rơi súng.

‹‹“Chủ nhân hãy giữ tỉnh táo! Cuộc chiến của ta chưa kết thúc đâu!””››

“Nhưng…thế này…tôi làm được gì đây…?”

Thật khó để cô duy trì được tỉnh táo.

Với tốc độ vượt xa so với lần điên loạn trước đó, Hyakki Yakou nuốt chửng cả thành phố.

Cô nên làm gì trước một đối thủ tầm cỡ như vậy? Do Kiseki và Takeru đang có mối quan hệ không tốt nên chắc thuyết phục sẽ không hiệu quả.

Hyakki Yakou không khác gì một cơn lốc thù hận. Chính sự hỗn mang đã nuốt chửng cả thế giới theo ý nguyện của Kusanagi Kiseki.

Bản năng của con người thì thầm vào tai Ouka.

Chạy đi, nó nói vậy.

[“Hãy để tớ… bước bên cạnh cậu.”]

Nhưng cô nhớ lại lời Takeru nói khi ở trong tù.

Mình đã thề sẽ không để cậu ấy một mình chịu gánh nặng về vấn đề của Kiseki cơ mà. Mình đã thề sẽ làm những gì có thể cơ mà.

Ouka siết chặt tay cầm khẩu Vlad, sự run rẩy vì sợ hãi đã thành run rẩy vì phấn khích.

Những gì cô có thể làm—là ở bên cạnh và bảo vệ tấm lưng của Takeru.

Mình cần vượt qua nó bằng mọi giá…!

Giờ không phải là lúc sợ hãi…!

“Vlad, ông có thể tiếp tục không?”

‹‹“Tất nhiên là được. Đều là nhờ máu của cô phù thủy đó.”››

Ouka chỉnh lại tư thế và hướng họng súng về phía tường thịt.

Đống thịt bò lúc nhúc. Cảm thấy sự thù địch từ Ouka, các nhãn cầu lộ rõ ý định giết chóc.

Nó xảy ra ngay khi cô đặt tay lên cò và biến thành dạng Dullahan.

Bức tường thịt quằn quại đã chuyển sang dạng người. Đầu tiên là một con rối thịt méo mó, nhưng nó sớm có được hình dạng của một cô gái.

Không lâu sau, nó mọc tóc dài và giận dữ nhìn Ouka với con ngươi trống rỗng.

Dạng người mà đống thịt tạo thành chính là bản thân Kusanagi Kiseki.

“——!”

Ngón tay Ouka đang định bóp cò bỗng dừng lại.

Cô phải chiến đấu với Hyakki Yakou chứ không phải chính Kusanagi Kiseki. Cô không có quyền được làm tổn thương phần người.

Cô do dự một chút.

Và trong một chút đó—không bị Hyakk Yakou bỏ qua.

Bàn tay Kiseki vươn ra và quấn cổ Ouka.

“Hh…! Kiseki… dừng…lại…!”

Nghe thấy giọng Ouka, Kiseki nghiêng đầu không cảm xúc.

Tiếp theo, người Kiseki đổ xuống và biến thành đám thịt đỏ như ban đầu.

Ouka vội vã bóp cò. Các cọc được khai hỏa và thổi bay Hyakki Yakou đang bám cổ cô.

Tuy nhiên, Hyakki Yakou chảy vòng quanh Ouka như nước và tấn công cô từ phía sau.

[ [ [ [ [ [KYAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHA.] ] ] ] ] ]

Nó cười như không muốn cho Ouka có thời gian để chuyển dạng Dullahan.

Hyakki Yakou cười nhạo trước sự phản kháng của Ouka và nuốt chửng cô như một cơn sóng thần.

Mình sẽ thành một phần của nó nếu bị chạm vào. Dù biết đó là đặc tính cổ đại “Demon” dù không chắc chắn thuộc tính của nó, nhưng cô cũng chẳng làm được gì.

Khi bị biển thịt nuốt chửng, tai cô nghe thấy tiếng thì thầm đầy oán hận.

“Tôi không cho cô Onii-chan đâu.”

Khi sắp bị nuốt chửng, Ouka nhận ra đó không phải lời của Hyakki Yakou, mà chính là Kiseki.


Phần 2Sửa đổi

Usagi và Ikaruga rút lui cùng Liên Minh Dị Giáo đã bị cuốn vào vụ nổ từ đòn bí thuật của Takeru.

Sau khi lôi Mari ra khỏi đống đổ nát, Ouka lập tức chạy đến chỗ Takeru.

Cô bỏ Mari lại cho các thành viên của tiểu đội và tự mình đuổi theo Takeru.

Mari ở lại bèn ưu tiên giải cứu đồng đội.

“…Suginamiii! Usagi-channnn! Kanaria-chaaan! Tớ cá mọi người vẫn còn sống, nên trả lời đi xem nàooo!”

Cô dùng ma thuật thổi bay đống đổ nát và tìm kiếm Ikaruga cùng Usagi. Cô tái sinh phần chân tay bị mất trong lúc chiến đấu với Mẹ Ngỗng bằng sức mạnh của mình, nhưng cô không còn trong điều kiện tốt nhất nữa. Tái sinh là phép cao nhất trong tất cả các phép phục hồi và rất hữu dụng, tuy vậy khó có thể coi nó vạn năng như Thánh Bảo Ma Thuật cấp cao.

Không rõ cảm giác ở chân tay cô sẽ trở lại lúc nào.

Khi nhìn quanh, cô thấy các Long Kị Binh của Liên Minh Dị Giáo đang giải cứu mọi người bị thổi bay.

Bản thân Mari không chịu sát thương nhiều vì tạo được lớp rào bảo vệ trước khi trúng đòn, nhưng cô không ngờ vụ nổ lại mạnh đến mức phá vỡ cả lớp rào.

“Mghh, gmghhhh…”

“Mggoh, mghoghhog…”

Cô quay sang chỗ đổ nát vừa cất tiếng rên rỉ thì thấy Ikaruga đầy bụi và nằm úp mặt. Bên dưới cô là Usagi và Kanaria đang chân tay vùng vẫy.

Ikaruga xoay người lên trên họ để che chở.

“…Tớ muốn nôn.”

“Suginami, cậu ổn chứ?”

“Hơi hơi…”

Dù không có vết thương rõ ràng, nhưng Usagi bị mắc kẹt bên dưới Ikaruga đang chết ngạt vì bị ép trong ngực cổ nên Mari kéo họ ra.

“Oaaa! …! Tí thì chết với lí do “bị nghiền nát bởi ngực bự!”.”

“Tôi có thể thấy Mama ở bên kia sông…”

Kanaria và Usagi tay đặt trên ngực thở hồng hộc.

Họ tràn đầy năng lượng đến không ngờ, nhưng khi thấy các tòa nhà của trường biến mất, tất đều sững sờ.

“…chuyện quái quỷ gì đã xảy ra vậy? Chúng ta đã đi xa đến vậy mà…”

Khi Usagi nói vậy, Kanaria nheo mắt và quay sang chỗ rừng hoa anh đào mà Takeru đang ở.”

“Bí thuật được dùng… Tôi không rõ là gì, nhưng tôi nghĩ Orochi hoặc Takeru đã chết.”

“Chết…?! Takeru thế nào?!”

“Cậu ta có lẽ vẫn an toàn. Tiếng dội của Lævateinn từ Mistilteinn có đáp lại.”

Lúc Mari đặt tay lên ngực thở phào nhẹ nhõm, Ikaruga bên cạnh cô vuốt mái tóc và nhíu mày.

“…tớ không nghĩ mọi chuyện đã xong đâu. Chúng ta đã đánh bại lãnh đạo của Valhalla, nhưng kẻ thù thực sự của ta là—”

Ngay khi Ikaruga nói vậy, một trận động đất xảy ra khiến chân họ rung lắc.

Tiếng om sòm giữa những người trong Liên Minh Dị Giáo khiến các thành viên trong tiểu đội cũng nhận ra gì đó.

Khi nghe kĩ tiếng ầm ầm, họ thấy như có tiếng cười yếu ớt xen lẫn.

“Đây là…!”

Mari kinh hoàng khi nghe thấy giọng nói quen thuộc.

Khi tất cả thành viên lặng thinh, một mình Ikaruga nheo mắt bình tĩnh.

“…cô ấy không do dự chút nào, có vẻ… giống em gái cậu ấy. Quả là một cô em gái kì quặc.”

Lúc đó, màu đỏ hòa lẫn với các mái nhà ở đằng xa.

Nó khiến mặt đất nứt vỡ và làm đổ nhà. Đống bầy nhầy ác quỷ đỏ đó bao phủ thành phố trong chốc lát.

Mọi người trong Liên Minh Dị Giáo đứng chết lặng, tất cả ở khu vực đều sững sờ khi thấy thành phố sụp đổ.

“…Hyakki Yakou… Kiseki-san đã làm chuyện này sao…?”

“Như cô ấy bảo với Kusanagi. Cô ấy sẽ giết tất cả con người trên thế giới và cuối cùng là giết chúng ta. Có lẽ cô ấy bắt đầu từ đó.”

Khi thành phố và thế giới tiếp tục sụp đổ, một tiếng kêu vang lên từ tất cả các biến thể.

Tiếng gầm của lũ quỷ biến thành gió lướt qua tóc và má Mari.

“Cô ta thực sự định phá hủy cả hành tinh sao…?”

Cô nghe được chuyện này từ Takeru, nhưng thấy nó thành hiện thực lại là một thứ hoàn toàn khác.

Nó khác hẳn về quy mô và số lượng so với lần đầu tiên Kiseki điên loạn, hồi đó đấy chính là ngòi nổ khiến họ rời Học Viện Phòng Chống Ma Pháp.

Thành phố bị nuốt chửng trong giây lát và lũ quỷ lấp đầy bầu trời.

Thấy cảnh tượng tận thế trước mặt như vậy thì thật khó để giữ được tỉnh táo.

Ikaruga vuốt mái tóc đang bồng bềnh trong gió và nhìn thành phố đang sụp đổ với vẻ mặt lạnh tanh.

Cô gái đó đã như vậy ngay từ đầu. Cũng giống Kusanagi, cô ấy phải gánh vác thứ gì đó một khi đã nói ra. Ban đầu chỉ có hận thù trong cô, cô ấy chỉ đang mang mặt nạ che đậy bên ngoài thôi.”

Lí do Ikaruga vẫn có thể giữ bình tĩnh là bởi cô luôn nhận thức được sự nguy hiểm của Kiseki.

Khi Kiseki thoát khỏi khu vực cấm và xuất hiện trước mặt Tiểu Đội 35, Ikargua đã bảo với cô bé rằng:

Đổ lỗi cho người khác là sai, cô nói.

Kiseki không đáp lại.

Cô ấy chỉ vô cảm nhìn Ikaruga phản chiếu trong gương.

Kể từ đó, Ikaruga coi Kiseki không gì khác ngoài kẻ thù.

“Thiệt tình, đúng kiểu mình ghét nhất.”

Ikaruga nhìn chằm chằm thế giới đang bị hủy diệt và nhắm mắt.

Họ không thể làm gì được nữa.

Ở đó chỉ có người anh trai trong thế giới của Kusanagi Kiseki.

Ikaruga và mọi người không có sức mạnh để chống lại Kiseki cũng như không có mối quan hệ nào với cô.

Ngươi duy nhất có thể ngăn Kiseki chỉ có mình Takeru.

Họ không thể làm gì.

—Các thành viên Tiểu Đội 35 chả khôn ngoan chút nào khi nghĩ vậy.

“Aaaa thôi nào, cái quái gì thế, Kiseki-chan ngốc này! Toàn bộ chuyện này đúng là một mớ hỗn độn! Thế còn trận đấu dữ dội của ta cho đến giờ thì sao?!”

“Chắc tớ nên nói, đúng như mong đợi từ em gái của Kusanagi… chúng ta chữa xong vết thương chỉ để thương tích đầy mình ngay tiếp… Tớ muốn nghỉ ngơi trước.”

Mari vừa nói vừa đưa hai tay lên tạo vòng tròn ma thuật.

Usagi cũng nạp chỗ đạn còn lại vào khẩu Rabbit Fang.

Thấy hai người như vậy, Ikaruga hất tóc.

AMA v12 017

“Chắc chắn ta vẫn có thể làm mấy thứ nữa. Ta cần tập hợp lại với Ootori và đá đít tên Kusanagi chẳng được tích sự gì.”

“Oaa! Suginami năng nổ khác thường thế!”

“Tớ chỉ mong nó không thành ‘flag’ kì quặc nào là được~.”

“Đừng có gọi nó là ‘flag’. Tớ muốn nói rằng đó chỉ là dạy bảo cô em gái đó.”

Ba người xác nhận họ còn chiến đấu được và định lao vào cuộc chiến.

“………”

Thấy các thành viên tiểu đội hành động như bình thường dù thế giới sắp tiêu tùng đến nơi, Kanariga sốc nặng.

Kanaria nghe được chuyện Hyakki Yakou đáng sợ thế nào từ Orochi. Đó là sinh vật có thể phá hủy toàn bộ thế giới theo cảm xúc của cơ thể, một con quái vật mà loài người chẳng thể làm gì.

Một trăm năm mươi năm trước, Orochi đã chiến đấu với Kusanagi Mikoto ở dạng Hyakki Yakou khi bà ấy cố nuốt chửng thế giới, và cả hai đã tấn công nhau. Kết quả là Kusanagi Mikoto từ đánh bại chính mình khi dung hợp với Mistilteinn, nhưng nếu trận chiến đó còn tiếp tục, thứ giới chắc chắn bị phá hủy. Hyakki Yakou là sinh vật chỉ chống lại được nếu có thanh kiếm sát thần và kiếm kĩ sát quỷ của phái Double-Edged nhà Kusanagi.

Dù đó là địch thủ ở đẳng cấp hoàn toàn khác so với một con người, họ vẫn cố đối mặt nó.

Quá ngu ngốc. Nó chỉ khiến Kanaria nghĩ họ muốn tự sát.

Nhưng dù vậy, khi so với việc cô gần như chấp nhận hủy diệt mà chẳng làm gì, thì cô nghĩ lựa chọn đó vẫn tốt hơn.

Kanaria siết chặt chuôi kiếm Lævateinn và quyết định như vậy.

Đó là bởi cô vẫn muốn ở bên vẫn một người.

Kanaria chỉnh lại tư thế và cố đến gần Ikaruga—và đúng lúc đó có chuyện xảy ra.

—*thrwt…!*!

Một tiếng ầm ầm khác hẳn trước đó tiến sát chân Kanaria.

Có gì đó—có gì đó đang đến từ phía dưới.

“Này! ——?!”

Ngay khi Kanaria gào lên, cô tóm lấy vai Ikaruga và cố kéo lại về phía mình.

Nhưng đúng lúc đó, Ikaruga lại đẩy ngực Kanaria về phía trước.

Như để ngăn cản, Ikaruga lao vào ẩy người Kanaria.

Kanaria bị ngã về sau và lặng người nhìn Ikaruga.

Ikaruga nhìn thẳng Kanaria.

Khi bị ngã, Kanaria với tay về phía Ikaruga.

Nhưng—Ikaruga đã bị nuốt chửng bởi cột quỷ vừa từ lòng đất nhô lên.

Dù Mari và Usagi có thể phản ứng kịp nhưng cũng chẳng thể làm gì. Cột quỷ vô định hình đã nuốt cả ba người ngay trước mặt Kanaria trong tích tắc.

Kanaria ngồi bệt xuống đất và chết lặng, cô nhìn cột quỷ trước mặt mình.

Khi cột vươn cao bằng một toàn nhà, thì vô số các nhãn cầu xuất hiện và nhìn xuống Kanaria.

Như chỉ tập trung nhắm vào chỗ có thành viên của Tiểu Đội 35, bọn quỷ chỉ kết tinh đúng ba người đó.

Lũ quỷ nheo mắt cười nhăn nhở rồi vươn những xúc tu đến chỗ Kanaria.

“Tại sao… mọi người luôn… luôn, luôn bỏ Kanaria lại…”

Với vẻ mặt méo xệch—Kanaria nắm chặt Lævateinn.

“———NGƯƠIIIiii!!!”

Cô cố dùng kiếm chém xúc tu, nhưng có tiếng súng vang lên đằng sau.

Đó là phát bắn yểm trợ từ Long Kỵ Binh của Liên Minh Dị Giáo và “Nobunaga” của Kanata.

Thấy đội quân Liên Minh Dị Giáo, cột quỷ nheo mắt và thụt xuống lòng đất.

Kanaria cố đuổi theo nhưng Kanata đã chạy đến và nắm lấy vai cô từ sau.

“Bỏ ra! Cô ấy—!”

“Cô cũng muốn bị nuốt sao?! Ta phải rút lui! Ta không thể làm gì khác được!”

“Im đi! BỎ RAAA!”

Một cốt các mọc lên bên cạnh Kanaria đang giận dữ. Nó bò lổm ngổm như một con rồng rồi tấn công Kanata và Kanaria.

Trong dạng Thợ Săn Phù Thủy, Kanata bế Kanaria và rút lui khỏi vị trí.

Dù bị Kanaria vùng vẫy đánh, Kanata vẫn ưu tiên việc cần làm.

Rút lui tất cả quân của Liên Minh Dị Giáo và tìm nơi an toàn để ấn náu.

Kanata và mọi người giờ không thể làm gì được.

Thành phố tràn ngập quỷ đang hội tụ thành một cái cây như đang ban phước gì đó.

Dường như nó đang hút đi sự sống của hành tinh để lớn lên.

Ngày khải huyền bắt đầu.

Sự tận diệt bắt đầu từ đây.

Cảm xúc loài người, dù có đau buồn thế nào, đều bị nuốt gọn—Hyakki Yakou đang mang đến sự kết thúc cho thế giới.



Chương 1 – Anh Thì Biết Gì Về Em?Sửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Chi nhánh đầu tiên của Ban Thanh Trừng ở Nagoya cũ.

“—Chúng ta đã phát hiện ra một thảm họa ma thuật quy mô lớn ở một khu vực thuộc thủ đô, thiệt hại đang lan rộng rất nhanh. Liên lạc với tổng bộ đã bị ngắt hoàn toàn.”

“—Quân đoàn hỗn hợp đã vượt qua Thánh Địa của Kantou nhằm đánh chặn kẻ địch. Sau khi giao chiến với lực lượng không xác định, chúng ta đã mất liên lạc với họ.”

Chi nhánh của Ban Thanh Trừng đã chỉ đạo cho quân tiếp viện đến thủ đô đang có xung đột với Valhalla, nhưng họ trở nên rối bời khi nhận được cuộc gọi khẩn cấp từ đội hỗn hợp gồm quân Dullahan và Spriggan.

Một Dullahan đảm nhiệm chức vụ chỉ huy tạm thời của chi nhánh Ban Thanh Trừng.

“…Chuyện gì đang diễn ra thế này?”

Theo lệnh của tổng bộ Ban Thanh Trừng, tất cả lực lượng đều dồn vào EXE, do vậy nên chuỗi mệnh lệnh thành ra lộn xộn và Ban Thanh Trừng đáp lại đợt tấn công của địch quá chậm chạp. Họ nhận lệnh từ tổng bộ và tập trung quân lực ở khu Kantou rồi theo sát chúng, nhưng kể từ đó không còn tin tức hay phàn hồi nào từ tổng bộ nữa.

Dù không ngại gửi tiếp viện, nhưng Nagoya cũ đã chật cứng người tị nạn từ các khu vực thuộc thủ đô, khiến hành động của chi nhánh trở nên yếu kém.

Đây là tình hình mà họ còn không thể xử lí được vấn đề liên lạc.

Chủ tịch và cả các thành viên ban điều hành đáng lẽ phải ở trụ sở, thì nay đều biến mất hết.

“Biết được tình hình ở thủ đô là ưu tiên hàng đầu. Chúng ta có được phép sử dụng vệ tinh không?”

“Chỉ ban điều hành mới có thể cấp quyền sử dụng, nhưng giờ không thể liên lạc với họ…”

“…Vậy dùng một số trinh sát từ các chi nhánh khác hoặc từ truyền thông, thế nào cũng được! Giờ chiếu trực tiếp cho tôi!”

Một đoạn phim hiển thị khu vực ngoài thủ đô, một màn sương dày đặc màu đỏ đang bao phủ Tokyo và không rõ chuyện gì đang xảy ra.

Không có thông tin nào đến từ quân ở tổng bộ. Như thể khớp với sự biến mất của Chủ tịch, không một thành viên nào của ban điều hành trả lời các cuộc gọi đến.

Thứ họ biết giờ, đó là tổng bộ đã bị Valhalla tấn công.

Liên lạc với quân tiếp viện ở chi nhánh Nagoya cũng bị gián đoạn giữa chừng. Điều cuối cùng nghe được là tiếng la hét của quân tiếp viện.

Chi nhánh Ban Thanh Trừng không thể hành động bất cẩn nếu không có thông tin trước.

“—Chỉ huy, chúng tôi có đoạn phim từ máy bay không người lái được đưa lên trên tầng mây!”

“Hiển thị nó đi!”

Người điều hành theo lệnh chiếu đoạn phim lên màn hình lớn ở phía trước.

Sau một đoạn nhiễu vô tuyến, đoạn phim từ máy bay không người lái đã chạy, trung tâm thánh phố được hiện lên từ trên cao.

Thấy màu đỏ bao phủ khắp mặt đất và có cả một cây khổng lồ cắm rễ ở trung tâm, và mọi người bỗng dưng đứng tại chỗ la hét.

Không có nhiều Thẩm tra viên ở chi nhánh biết về lần đầu Hyakki Yakou điên loạn. Ngay sau khi Biên giới bị Phe Dòng Máu Thuần Chủng xâm chiếm, thì chi tiết về sự kiện đó vẫn chưa được giải đáp.

Trong khi phần lớn Ban Thanh Trừng bị phân tâm bởi Valhalla, thì Ootori Sougetsu đã thuần hóa được con quái vật này.

Viên chỉ huy tạm thời lạnh gáy sau khi chứng kiến sự tàn phá hiện trên màn hình và nuốt nước bọt cái ực.

Ông là người duy nhất ở nơi này biết về sự tồn tại của Kyakki Yakou.

Ông trước đây đã tìm hiểu về Kusanagi Kiseki.

Đoán rằng Ootori Sougetsu cuối cùng cũng dùng cô ta để chiến đấu, chỉ huy bèn ra lệnh cho người điều khiển.

“Rút quân số hai về…! Hợp tác với các chi nhánh khác và ưu tiên sơ tán cư dân ở vùng lân cận! Tuyệt đối không được tấn công nó…”

Cấp dưới của ông sững sờ, anh ta thở hổn hển và quay lại làm việc. Không ai dám thử yêu cầu ông giải thích. Thấy đoạn phim đó nên họ biết đó không phải thứ có thể hiểu dù có nghe được lời giải thích. Người điều khiển run rẩy gọi cho đội số hai và các lực lượng ở quận khác để truyền mệnh lệnh rằng sơ tán người dân là ưu tiên cao nhất.

Viên chỉ huy tạm thời nghiến răng và ra lệnh tiếp.

“Đội Hiệp sĩ Bay, số 302 và 303… xuất kích.”

“N-nhưng, chúng ta không có thầm quyền…!”

“Đây là tình trạng khẩn cấp. Tôi sẽ chịu toàn bộ trách nhiệm. Mục tiêu là toàn bộ thủ đô.”

“Nhưng vẫn còn người cần di tản trong thủ đô…!”

“Như thể còn ai đó sống sót được sao…! Ta không còn lựa chọn nào khác ngoài làm sạch mọi thứ trên mặt đất để loại bỏ mối đe dọa… các chi nhánh khác chắc chắn đã đưa ra quyết định tương tự…!”

Không. Dù có thực hiện vụ đánh bom, thì miễn là còn một tế bào Hyakki Yakou, nó vẫn tiếp tục phát triển.

Nhưng để ngăn ngừa sự xói mòn tiến xa hơn, họ chỉ có thể làm những thứ theo khả năng của mình.

Người điều khiển làm theo chỉ thị và để các phi đội xuất kích trên đường băng.

Dù biết rằng không còn hi vọng, viên chỉ huy vẫn nhìn các tiêm kích rời đi.

“—?! Thưa Chỉ huy! Đài quan sát ma thuật đang phát hiện ra một nguồn nhiệt không xác định ở dưới lòng đất…!”

“Đưa cho tôi tọa độ!”

“Đ-đó…”

Nữ điều hành tháo tai nghe ra và run rẩy quay lại chỗ người chỉ huy.

“…n-ngay dưới…chúng ta…!”

Khuôn mặt viên chỉ huy tái nhợt ngay tắp lự.

Sau đó, cốc cà phê đang đặt trên bàn điều khiển bắt đầu rung dữ dội.

Nó rung ngày càng mạnh hơn.

“Lẽ nào…cô ta ngắm thẳng đến các cơ sở của Ban Thanh Trừng trước sao…?”

Nghĩa là, thứ tương tự hẳn đang diễn ra ở các cơ sở khác.

Viên chỉ huy choáng váng đặt tay lên bàn.

Sau một hồi im lặng, ông buông thõng vai, nhắm mắt và lấy tay áo lau mồ hôi ở trán.

Ngay sau đó, các cột quỷ khổng lồ nhô lên từ bên dưới người điều khiển đang hoảng loạn.

Với hình dạng như một mũi khoan, nó phá vỡ lớp tường bảo vệ dưới được làm từ chất liệu chống ma pháp và xâm nhập thẳng vào phòng điều khiển của chi nhánh.

Các Thẩm tra viên bắt đầu la hét chạy trốn, nhưng các xúc tu mọc ra từ cột tấn công họ không thương tiếc.

Các xúc tu xé toạc người các Thẩm tra viên, như thể muốn xẻ ra thành mảnh cho dễ nuốt.

Hyakki Yakou vui sướng trong cuộc tàn sát.

Sau khi giết xong các Thẩm tra viên, cột trụ chuyển thành dạng như một người phụ nữ.

Một cô gái khổng lồ làm từ thịt đỏ giãn đầu về phía người chỉ huy tạm thời.

Viên chỉ huy nhìn thảm cảnh của căn phòng điều khiển trước khi ngước nhìn hiện thân của ác quỷ.

“Cô gái đó… cô ta đang điểu khiển nó, và ưu tiên cho cuộc tiệt diệt…”

Viên chỉ huy đã từng một lần nhìn thấy Kiseki ở tổng bộ Ban Thanh Trừng.

Một cô gái bị nhốt ở tầng sâu nhất của nhà tù sâu nhất, ngày nào cũng bị giết.

Ông đã chứng kiến sức mạnh của cô trong quá khứ.

Và giờ trước mặt ông chính là hiện thân của nó.

Viên chỉ huy vừa run rẩy vừa từ bỏ mạng sống.

“………Đây…là quả báo.”

Dù chứng kiến những điều kinh khủng xảy ra với cô gái, ông lại chấp nhận nó như “là thứ không thể tránh khỏi”, và từ bỏ niềm kiêu hãnh của một người bảo vệ luật pháp. Ông đã bỏ đạo đức luân lí, giả vờ không nhìn thấy những thứ tàn ác mà Ban Thanh Trừng đang làm với cô gái ấy.

Đây là quả báo cho điều đó.

Quả báo vì đã bỏ rơi cô gái và cố lợi dụng cô. Quả báo với Ban Thanh Trừng—và toàn bộ thế giới.

Viên chỉ huy chấp nhận cái chết.

Đúng như ông dự đoán, cuộc tàn sát này không chỉ xảy ra ở chi nhánh Nagoya mà còn diễn ra ở hầu hết cá chi nhánh của Ban Thanh Trừng ở khắp Nhật Bản cũ.

Trong khi nuốt chửng hành tinh, Kusanagi Kiseki quyết định nghiền nát Ban Thanh Trừng vì thấy sức mạnh của họ như một trở ngại.

Lực lượng duy nhất còn sót lại là tiêm kích đã cất cánh và quân tiếp viện còn sống sót đang hướng thẳng đến tổng bộ.

Trong căn phòng trống rỗng, các chấm đỏ hiện lên trên màn hình biến mất từng cái một.

Phi đội bay đang tiến vào khu vực Tokyo đã biến mất khỏi ra-đa lặng lẽ đến ghê rợn.


Phần 2Sửa đổi

Trong thành phố bị Kyakki Yakou nuốt chửng, Kirigaya Kyouya tiếp tục kháng cự cái chết đang cận kề.

Đống ác quỷ nhiều đến vô cùng dâng trào và tấn công từ mọi phía. Chúng không còn là một thứ chất lỏng như trước, mà là cả một khối rắn.

Cây quỷ khổng lồ vượt hẳn lên cao hơn tất cả những tòa nhà trong thành phố và ra các cục như quả. Nở ra là những con quỷ với hỉnh dáng từa tựa Kusanagi Kiseki rồi rơi xuống đất.

Orochi đã tàn sát phần lớn loài người trong thành phố, nhưng vẫn có vài người sống sót và trốn đến nơi trú ẩn.

Ở giữa lúc cố gia nhập nhóm Takeru và mọi người, Kyouya đã chạm trán Hyakki Yakou ở khu gần nơi trú ẩn của người trú ẩn và bị mắc kẹt.

Nếu dùng sức mạnh của Relic Eater, cậu có thể sẽ về được với Liên Minh Dị Giáo.

Thế nhưng,

‹‹“Này, hành động tốt đẹp thế này là gì thế?! Cứ bỏ cái bọn này và ưu tiên mạng sống của mình đi Chủ nhân!”››

“Im ngay! Cứ yên lặng đi cái con khẩu súng quái thai này!”

Kyouya nguyền rủa và kéo cò Nero hết cỡ.

Đám quỷ hiện thân tạo bởi Hyakki Yakou rất ngu ngốc, dù cậu có giết bao nhiêu đi nữa, chúng cứ tiếp tục tái sinh và nhảy lại vào chỗ cậu. Hơn nữa, chúng không chỉ có chỉ lao vào giết cậu, mà còn tự học hỏi đến mức cố né đòn tấn công.

Có lẽ phần lớn sức mạnh của Hyakki Yakou được lấy trực tiếp từ lòng đất để nuốt chửng hành tinh.

Toàn bộ bề mặt Tokyo bị nhấn chìm trong Kyakki Yakou, nhưng cậu không biết ở phía dưới còn bị ăn mòn đến mức nào.

Không còn nghi ngờ gì nữa, cái cây khổng lồ này định nuốt lõi hành tinh rồi ăn hết bề mặt cùng lúc từ trong ra.

Đám quỷ hiện thân này là lính tiên phong, kiểu như những con kiến lính bảo vệ kiến chúa.

“Tôi đã bảo cậu rồi mà, chết tiệt! Đáng lẽ phải giết con bé khi còn có thể, tên Kusanagi kia!”

Chiến đấu giờ là vô nghĩa, chúng chẳng ngừng tấn công.

Nhưng Kyouya vẫn cố ở lại lối vào khu trú ẩn.

Cậu cảm thấy bản thân thật lố bịch. Trước đó, cậu còn chẳng quan tâm đến người dân, cậu còn chính là nguyên nhân khiến Hyakki Yakou lần đầu điên loạn.

Cậu không thấy mình cần phải chuộc lỗi cho chuyện đó. Cậu không quan tâm đến đám đông đang đắm mình trong cái hòa bình nhất thời mà Ban Thanh Trừng ban tặng.

Chỉ là nếu cậu bỏ mặc nơi trú ẩn này, cô bạn thời thơ ấu chắc chắn sẽ thất vọng với cậu.

Nghĩ vậy nên cậu không thể tự mình chạy trốn.

‹‹“Anh quá yếu đuối với phụ nữ đấy! Nếu thế này thì thà anh ở lại Ban Thanh Trừng còn tốt hơn!”››

“Im đii! Nói chuyện với Akira thì ngươi cũng chẳng hơn gì đâu, đồ hèn!”

‹‹“Hảảả?! Tôi chỉ tệ với kiểu người không lắng nghe dù có nói gì với họ thôi nhé! Anh mới là đồ hèn!”››

Dù đã kiệt sức trong trận chiến với Einherjar, Kyouya vẫn phải đối phó với từng con nối tiếp nhau trong đoàn quân của Hyakki Yakou.

Hiện thân của quỷ gào lên và vung cánh tay phải xuống.

Kyouya nghiến răng không thể phản ứng lại, đó là lúc một viên đạn ma thuật màu rỉ sét từ trên trời bắn xuống thổi bay cánh tay con quỷ.

Kyouya tặc lưỡi và ngước nhìn lên trời, chỗ có chàng trai trong bộ đồ đỏ đang cưỡi thiết bị bay dạng chổi và cô gái cầm giáo lơ lửng trên không.

Đó là Sage từ Phe Dòng Máu Thuần Chủng và Yuzuho từ Gods’ Ember.

“An toàn chứ?”

“Có vẻ Thánh Bảo Ma Thuật của cậu tiêu thụ nguyên liệu kém nhỉ.”

Thấy hai người lo lắng cho mình, Kyouya chửi rủa.

“Đừng có mà làm mấy thứ không cần thiết, bọn dị giáo chết tiệt.”

“Giờ này còn bận tâm dị giáo hay không nữa sao.”

Sage thở dài với Kyouya đang trừng mắt nhìn họ và lắng nghe giọng nói từ điện đàm gắn trên tai.

“…Đội của ta và Đội Bảo Vệ Số Sáu đang đưa nhũng người sống sót đến nơi trú ẩn. Những thành viên khác của Liên Minh Dị Giáo đã tách khỏi lực lượng chính và bên sống sót của Ban Thanh Trừng, dù không còn nhiều, đang cố hết sức giải cứu và sơ tán người dân.”

“Ha, cứ tưởng đây sẽ thành thị trấn ma, thế mà người ở chỗ này cứng đầu như gián vậy.”

“Lí do liên minh đến chậm ngay từ đầu là vì ưu tiên sơ tán dân thường. Dường như Hyakki Yakou chỉ làm xói mòn bề mặt thành phố này, nhưng mà…”

Không biết nó sẽ kéo dài bao lâu.

Sage lắc đầu như muốn thoát khỏi nỗi lo âu và nhảy khỏi thiết bị bay xuống bên cạnh Kyouya.

Yuzuho cũng đáp xuống cạnh Kyouya.

“Nghĩ ngợi giờ thật vô nghĩa. Không thể sơ tán dân thường ở ngoài khu trú ẩn và ngoài thành phố nữa.”

Cả ba đứng quay lưng lại với nhau, Yuzuho cầm giáo, Sage mở lớp rào rỉ sét. Nhờ ngăn chặn đợt tấn công của bọn quỷ hiện thân bằng lớp rào đó, Kyouya đã có thời gian để nghỉ ngơi.

“Một mình cậu bảo vệ được nơi này cơ đấy. Cậu khủng thật.”

“Dù không muốn nhưng tôi sẽ cho cậu mượn sức mạnh. Chúng ta sẽ bảo vệ nơi này cùng nhau.”

‘Cấm có ra lệnh cho tôi. Thế còn đồng đội của mấy người thì sao?”

“Không cần phải lo cho thuộc cấp của tôi. Đội Bảy không yếu như cậu nghĩ đâu.”

“Tôi mong cậu đừng đánh giá thấp Đội Bảo Vệ Số Sáu.”

Cả ba vắt kiệt sức mạnh còn lại và sẵn sàng chiến đấu trước những con quỷ đang đến.

Lớp rào đặc tính Rust kiên cố, nhưng Hyakki Yakou xuyên quá nó dễ dàng.

“Trong tình hình như này, bạn hay thù cũng chả hề gì. Liệu ta có thể mong đợi một vài quân tiếp viện từ các chi nhánh khác của Ban Thanh Trừng không?”

“Tôi cũng không phải Thẩm tra viên nữa nên không rõ. Tôi cá các chi nhanh sẽ không hành động nếu tên Chủ tịch đê tiện ở tổng bộ không ra lệnh cho họ. Cá là cùng lắm họ chỉ đánh bom nơi này để ngăn chặn thôi.”

Khi Kyouya trả lời, Yuzuo tập trung ma thuật ở đầu ngọn giáo.

“Hừmm… họ nghĩ một trận đánh bom thôi mà thay đổi được mọi thứ sao?”

Tình hình thật vô vọng, kế hoạch ban đầu đã không dùng được. Họ không thể liên lạc với Hoshijiro Nagaru, lãnh đạo của liên minh, và không ai biết cô ấy ở đâu.

Do hệ thống chỉ huy sụp đổ nên họ quyết định làm tất cả những gì có thể, nhưng cứ đà này tình hình chỉ có xấu dần.

Cần phải làm gì đó với Kusanagi Kiseki, người đang là nguồn cơn cho Hyakki Yakou.

“Vậy phải phụ thuộc vào Kusanagi à.”

Khi nghe thấy Sage lẩm bẩm, Kyouya phá lên cười.

“Mong đợi từ cậu ta thật đúng là vô nghĩa.”

“Tôi lấy làm lạ đó. Tôi nghĩ cậu ấy là người xoay xở để thực hiện được công việc của mình đến không ngờ.”

“Truy ngược lại xem, cậu là nguyên nhân cho thảm họa này. Do cậu ta đã ích kỉ và không giết em gái mình.”

“Vậy sao? Thế thì tôi còn mong đợi nhiều điều từ cậu ấy nữa. Cậu ấy sẽ có trách nhiệm giải quyết chuyện này.”

“Gì mà lạc quan vậy, cậu đúng là phiền phức thật.”

“Cậu cũng thế thôi, cái tên khốn tiêu cực.”

“—Hai người có thể dừng tranh luận vào lúc này không?”

Yuzuho ngăn hai người chửi nhau và họ giơ vũ khí lên.

“Tôi sẽ tập trung phòng thủ. Trong lúc niệm phép, hai người ngăn bọn quỷ. Làm được chứ?”

“Đơn giản.”

Kyouya giơ Nero lên và vòng tròn ma thuật hiện dưới chân.

“Tôi muốn cho tên Vu thuật sư khốn kiếp đó dính ma thuậ này nhưng… có vẻ không làm được.”

“Ý cậu là ma thuật nội tại sao…”

“Này, mấy người nín thở đi không chết đấy.”

Kyouya quỳ xuống và lấy nòng súng đánh vào vòng tròn ma thuật.

Cậu tì chặt báng súng bắn Nero và nạp đạn.

Bụi ma thuật khuếch tán khỏi họng khẩu Nero trong thoáng chốc và các hạt màu xanh đậm lan rộng trong không khí.

Sage làm theo lời dặn, cậu ngừng thở và nhìn đòn tấn công của Kyouya.

‹‹“Loại có độc sao?”››

“Kẻ địch không phải phù thủy. Không thể cứ đàn áp chúng được, cần phải chơi kiểu nhiễm độc.”

‹‹“Vậy ta đang tấn công kẻ địch ăn mòn mọi thứ bằng độc sao. Nó tiêu thụ ma năng lắm và tôi không nghĩ có hiểu quả đâu.”››

“Cứ làm đi.”

Kyouya nâng Nero ra khỏi mặt đất và hướng nòng súng về phía bọn quỷ hiện thân đã vượt qua lớp rào của Sage.

Tổng cộng có mười con. Đằng sau Kyouya và mọi người là những cánh cửa hầm trú ẩn được đóng chặt. Con đường rất rộng và không thể giết chúng cùng lúc bằng phát bắn buckshot của Nero.

Ở giữa màn sương mù xanh đậm, Kyouya bóp cò.

“ ‹‹Babylon››[1]

Ngay khi gọi tên ma thuật đó, vòng tròn ma pháp vỡ tan thành nhiều mảnh và các hạt nhỏ rải rác trong không khí—tạo thành dòng chảy tấn công đám hiện thân cùng lúc.


Các hạt ma thuật nhỏ trong không khí tấn công bọn quỷ như phát bắn của khẩu shotgun.

Chúng là vô số các viên ma đạn nhỏ xíu.

Khó mà nói rằng nó sẽ có hiệu quả với Hyakki Yakou.

Ngay cả lượng lớn đạn nhỏ xíu xuyên qua kẻ địch cũng không có tác dụng gì. Ma thuật nội tại này không đủ mạnh để thổi bay kẻ địch.

Nhưng giá trị thực sự của ma thuật này, như cái tên của nó[2], không nằm ở sức mạnh phá hủy.

Đặc tính ma thuật của Nero là “Poison”.

Bọn quỷ dừng lại một lúc sau khi cơ thể bị các hạt xuyên qua, và có vẻ như chúng lập tức tiếp tục hành động. Nhưng có gì đó như một lớp mốc xanh đậm xuất hiện từ bên trong chúng và bắt đầu lan rộng.

Khả năng tái sinh của bọn quỷ hiện thân dừng lại và lớp mốc dần lan ra.

“Vậy cách này cũng có hiểu quả… tức là nó không thể ăn mòn ma thuật, và cả chất độc nữa.”

Cơ thể Kiseki bất tử, nhưng có thể giết Hyakki Yakou khi tách khỏi cơ thể cô. Có thể nói, mỗi tế bào của cô ấy là một sinh vật sống. Chúng có thể gây xói mòn diện rộng, nhưng từng tế bào lại không giữ được nhiều sức mạnh.

—ma thuật Poison gây liên tục sát thương chính là thiên địch của Hyakki Yakou.

Dù “Poison” của Nero là thuộc tính không cổ xưa duy nhất trong số các Relic Eater, nhưng nó lại có sức mạnh độc dược hơn tất cả các đặc tính khác. Ma thuật độc dược có khả năng lây nhiễm kẻ địch và sát thương lan rộng miễn là ma thuật không cạn kiệt.

Sự sinh sôi của bọn quỷ có thể bù lại bằng việc gây độc lên chúng.

Dù không đánh bại được nhưng có thể ngăn chặn việc lan rộng của chúng.

Đó là mục tiêu mà Kyouya nhắm đến.

“Ma thuật này có thể câu giờ cho ta, nhưng trong lúc chúng không xói mòn, ta có thể giết hết chúng theo ý mình.”

Kyouya cười và thay đổi dạng của Nero thành tonfa.

“Hạn chế à. Nghe như chiến thuật của Ban Thanh Trừng ấy.”

Trước khi Kyouya kịp làm, Yuzuho đã tấn công quỷ hiện thân. Dù không được gia tăng sức mạnh từ đội hậu tập, đòn đánh giáo của cô vẫn đủ giết địch với kĩ năng và phép thuật ấy.

Ngọn giáo được ma thuật bao bọc đã chém bay bọn quỷ hiện thân và tỏa ánh sáng trắng.

“Guard’s Spearsmanship—Eternal Septuple Flash!”

Yuzuho đâm liên hoàn bảy phát vào bảy con quỷ đang đứng yên.

Những con bị đâm xuất hiện ánh sáng từ bên trong người và nó bao bọc chúng như thể đang thanh tẩy.

Không cho phép có giọt máu nào làm vấy bẩn lưỡi giáo, Yuzuho xoay nó và chĩa xuống rất thấp.

Bọn quỷ hiện thân lập tức lao đến, nhưng Yuzuho vẫn giữ nguyên tư thế và không di chuyển.

Lúc đó, Kyouya xoay không khí ở trên Yuzuho và giáng một đòn dữ dội vào một con quỷ.

“Còn khuya tôi mới chết—miễn cô ấy còn đợi tôi trở về, thì tôi bất khả chiến bại!”

Nhờ có Sage hỗ trợ, Kyouya và Yuzuho ngoan cường chống lại một quân đoàn quỷ.

“………”

Trong khi duy trì ma thuật bảo vệ, Sage xem xét tình hình hiện tại.

Mục tiêu của Liên Minh Dị Giáo ban đầu là tìm tài liệu của Mineshiro Kazuma, nhưng vì Chiến Tranh Săn Phù Thủy Lần Thứ Hai bắt đầu, tình hình đã rẽ hướng hai, ba lần liền.

Sau khi Kusanagi Orochi và Mẹ Ngỗng bị đánh bại và trọng thương, Chiến Tranh Dullahan Lần Thứ Hai[3] chấm dứt.

Nhưng vị trí của Ootori Sougetsu, người quan trọng nhất, lại không rõ và rồi họ còn không được nghỉ ngơi vì Hyakki Yakou xuất hiện.

Cậu chỉ có thể nghĩ rằng tất cả đang nhảy múa trên lòng bàn tay của Sougetsu. Nếu Ootori Sougetsu thực sự là Thần của thế giới này, thì không lạ nếu ông ta theo dõi được tất cả đang làm gì.

Mục đích của ông ta là phá hủy thế giới này và nếu đó đồng nghĩa với cái chết, thì có thể nói tình huống này đang đi đúng như kế hoạch của ông ta.

Sage nhìn lên đỉnh đồi chỗ học viện.

“…Cách duy nhất cho chúng ta đó là giao phó mọi thứ.”

Hiện giờ, họ chỉ có thể cầu nguyện.


Phần 3Sửa đổi

—Kusanagi Kiseki và Kusanagi Takeru găp nhau trong một chiếc hộp rất, rất tối.

Trong thung lũng dưới chân núi có một nhà kho nhỏ hình hộp. Đó là nơi duy nhất Kiseki sống, là thế giới duy nhất cô biết.

Bên trong nhà kho đó được làm từ chất liệu chống ma pháp và luôn đầy mùi máu.

Chất lỏng màu đỏ bốc mùi trong phòng đều là máu của cô.

Ba ngày một lần không ngừng nghỉ, Kiseki bị chính tay cha cô giết.

Cô nghe được lí do từ cha mình. Kiseki biết cơ thể cô là sản phẩm của lời nguyền và của một ‘con quỷ’ mà nhà Kusanagi đã tiêu diệt trong thời cổ đại.

Nếu phần quỷ tích tụ bên trong Kiseki không bị đuổi ra và giết sau vài ngày, thì thế giới sẽ trong tình trạng bị quỷ đe dọa. Và để buộc lũ quỷ ra ngoài, Kiseki cần phải bị giết.

Khuôn mặt cha khi chém đầu luôn đầy cay đắng và đau khổ.

Tha lỗi cho cha. Xin con hãy tha lỗi cho cha. Cha xin lỗi.

Cha cô chỉ nói những lời đó với Kiseki.

Con gái nhà Kusanagi phải bị giết ngay sau khi sinh ra. Nhà Kusanagi đã chấp hành nghiêm chỉnh lời răn này. Lúc biết được đứa trẻ sắp sinh là nữ, họ sẽ thực hiện việc phá thai, còn nếu quá muộn thì đứa bé sẽ bị giết cùng mẹ.

Họ biết rằng Takeru có em sinh đôi ngay sau sinh.

Kiseki đã dính chặt người với Takeru, anh trai mình. Cô thu nhỏ người xuống mức tế bào và kí sinh vào người cậu. Hẳn lời nguyền báo thù của quỷ đã gây ra điều đó. Để được tái sinh trên thế giới này, đám quỷ đã cho con bé lần sinh giả.

Theo cha cô, sau khi sinh, cơ thể Kiseki nhanh chóng nở ra và tàn sát tất cả mọi người trong nhà Kusanagi trừ cha, mẹ và anh trai cô.

Con không có lỗi. Ta sẽ tự mình nhận tất cả tội lỗi đó.

Vậy nên hãy tha thứ cho cha, cha cô nói vậy.

Kiseki hồi đó không biết vì sao cô lại tha thứ cho cha mình.

Với Kiseki, cha là sinh vật đã giết con gái mình, và cô coi đó là chuyện đương nhiên.

Cô không ghét cha mình. Không chỉ vậy, cô còn không biết thứ cảm xúc có tên “ghét bỏ”.

Mẹ cô ban đầu lo lắng cho Kiseki. Bà cho cô sách, nói chuyện với cô.

Nhưng sau khi cha mẹ cãi nhau ngoài nhà kho, mẹ cô không còn trò chuyện gì với cô nữa. Dù Kiseki có cố nói với mẹ nhiều bao nhiêu, mẹ cô cũng không đáp lại. Tuy vậy, đôi khi mẹ cô có đến hát ru ở bên ngoài.

Đối với Kiseki, đó là gia đình.

Đối với Kiseki, đó điều là bình thường.

Mọi thứ thay đổi khi cô gặp Takeru.

Cô hiểu hoàn cảnh xung quanh mình thật bất thường.

Cô hiểu mình là một sinh vật đáng thương.

Cô bắt đầu nhận thức được tình yêu, nhận thức được nỗi tuyệt vọng, nhận thức được cảm giác “ghét bỏ”.

Cuộc gặp gỡ với cậu chính là khởi đầu cho tất cả.

Lắng nghe câu chuyện của cậu mà cô không thể không khát khao được ra thế giới bên ngoài. Cô nhận thức được nỗi bất hạnh của mình và mong muốn kiếm tìm hạnh phúc.

Trên hết, cô không thể ngăn bản thân mong mỏi được gặp Takeru.

Dù vậy, Kiseki không thể phản bội nước mắt của cha đã giết cô rất nhiều lần, hay giọng hát của mẹ cố đóng vai người mẹ, dù nó chỉ có một chút mà thôi. Cô tự bảo bản thân rằng mình là thứ đáng lẽ không được tồn tại, không được ra bên ngoài.

Sau cùng đó chính là điều cha cô liên tục bảo cô.

Cô nghe vậy và bị giết hết lần này đến lần khác.

Nhưng lí do cô không thể chấp nhận cái chết do cha làm là,

[“Anh sẽ đưa em ra ngoài.”]

[“Anh muốn gặp em, anh muốn bên cạnh em.”]

[“Anh sẽ cứu em. Anh hứa đấy.”]

Bởi Kusanagi Takeru đã làm rung động trái tim Kiseki.

Cô đã kì vọng lời nói của cậu đến nhường nào.

Cô đã coi Takeru là người quan trọng biết bao, cô không biết gì về thế giới, không biết gì về những người khác.

Chỉ có một người trên cả thế giới này làm đồng minh của cô, người sẽ yêu cô.

Người cũng sẽ giết cô.

Takeru chính là cả thế giới của Kiseki.

Nhưng đó cũng là lí do cho lòng thù hận khi cô bị phản bội—

“Không như Onii-chan, Kiseki đã thực hiện lời hứa của mình rồi đó, anh biết không?”

Kiseki nói với Takeru đang không nói nên lời nhìn chằm chằm vào cây quỷ khổng lồ xuất hiện trong thành phố.

Kiseki nhảy từ trên đỉnh đống thịt xuống trước mặt Takeru.

Takeru vẫn câm nín nhìn cô chằm chằm.

Kiseki nắm hai tay ở sau lưng và nhìn trộm khuôn mặt Takeru, cô cười rạng rỡ.

Đó là nụ cười ngây ngô, vô hồn.

“Em phải giữ lời hứa đó. Đầu tiên, Kiseki sẽ giết tất cả mọi người trên thế giới, rồi bắn chết những người quý giá với Onii-chan. Kiseki sẽ cố hết sức cho đến khi chỉ còn Kiseki và Onii-chan ở trong thế giới này.”

“………”

“Nó mất nhiều thời gian hơn em nghĩ, xin lỗi anh nha. Trái đất quả thật to thật. Có vẻ phải mất nhiều thời gian hơn để nuốt hết tất cả.”

Cô xoay người trong bộ váy đỏ.

Cô cười khúc khích và nói như thể ban phước cho thế giới đang bị lũ quỷ nuốt chửng.

“Đó, kể từ khi được sinh ra, đây là lần đầu em cảm thấy tuyệt thế này. Em không nghĩ mình có thể tự do di chuyển cơ thể và tận mắt chứng kiến thế giới mình ghét bị phá hủy.”

“………”

“Và trên hết, em có thể ở bên cạnh Onii-chan… không, em có thể ở bên Takeru-kun cùng một nơi, hít thở cùng một bầu không khí, và đối mặt nhau như này. Không còn gì kì diệu hơn đâu.”

A ha.

A ha ha ha ha.

A ha ha ha ha ha ha ha ha.

Kiseki cười đều đều vui sướng.

“Này, Takeru-kun. Anh có nghe thấy không? Nghe xem. Anh sẽ nghe được tiếng la hét và kêu gào của con người ở nơi này. Anh biết không, Kiseki lllluuuôônn muốn nghe nó. Khi Kiseki bị giết trong bóng tối hết lần này đến lần khác, hàng chục, hàng trăm, hàng ngàn lần, cô ấy vẫn tiếp tục nghe thấy âm thanh hạnh phúc từ bên ngoài. Hạnh phúc, đau khổ, mến thương, ghét, yêu, thôi thúc muốn giết, Kiseki luôn nghe thấy trái tim của bao nhiêu là người trong cái nơi tối, tối tăm ấy.”

“………”

“Kiseki chỉ trải nghiệm cái chết luôn muốn nghe nó.”

Takeru không hiểu đó là nỗi tức giận, vui sướng, hay cả hai nữa.

Cô ấy tiếp tục cười. Với khuôn mặt rưng rưng, cô ăn mừng thành quả đã ấp ủ từ lâu.

Sau khi cười một lúc lậu, Kiseki đặt tay lên ngực.

“Một khi sự hỗn loạn này kết thúc, Kiseki sẽ được nghỉ ngơi… khi âm thanh trên thế giới chỉ còn có của Kiseki và Takeru-kun, rồi hai thứ âm thanh đó biến mất, Kiseki cuối cùng sẽ được cứu rỗi.”

“………”

“Takeru-kun, anh không biết sao? Anh không biết phải làm gì để cứu Kiseki đúng không? Em nghĩ cũng đúng thôi. Lí do Takeru-kun tự mình gánh lấy hết mọi thứ là bởi Kiseki không cố hết sức mà.”

“………”

“Nhưng giờ Kiseki đã cố hết sức rồi đó, anh biết mà? Đây chính là sự cứu rỗi của Kiseki. Này Takeru-kun… Takeru-kun? Anh có đang nghe không?”

“………——!!”

“Takeru-kun Takeru-kun Takeru-kun Takeru-kun!”

Kiseki mở to mắt và giận dữ hét lên.

Rồi, “Bỏ cuộc và cứu rỗi Kiseki đi.”


Các đôi mắt đổ ngầu bên trong khối thịt ở xung quanh đều trừng trừng nhìn Takeru.

Takeru cúi mặt và nghiến răng.

Thấy vẻ mặt nhăn nhó của cậu, Kiseki nhìn chằm chằm với ánh mắt chan chứa tình yêu.

“A ha ha. Vẻ mặt anh tuyệt thật đó Takeru-kun à. Kiseki muốn thấy khuôn mặt của Takeru-kun như này cơ. Hẳn anh đã hiểu mình đã làm những thứ chẳng thích hợp tí nào.”

“………”

“Onii-chan, em ghét anh. Takeru-kun, em yêu anh. Và—


[ [ [ [ [ [ [ [ [ [ [ “Đáng đời anh lắm.”] ] ] ] ] ] ] ] ] ] ]


Hyakki Yakou và Kiseki nói lặp nhau.

Đôi môi Kiseki biểu lộ tình yêu và thù hận khi cười chế nhạo Takeru.


Phần 4Sửa đổi

Khi Takeru nhìn Kiseki cười ngây ngô, lòng cậu thấy sợ hãi và yêu thương. Lòng quyết tâm mờ dần, cậu nắm chặt chuôi kiếm.

Ai cũng có thể đổ lỗi hết cho Kiseki.

Em đã làm gì thế này, cậu có thể nói vậy.

Vừa đây thôi em đã giết bao nhiêu người rồi.

Cậu có thể liên tục buông ra những từ ngữ ấy cho em ấy.

Nhưng cậu biết em mình sẽ trả lời thế nào nếu cậu cố rao giảng mấy bài học rẻ tiền như vậy.

—Đó là bởi Onii-chan không giết Kiseki.

—Đây đều là lỗi của Onii-chan.

Chắc chắn em ấy sẽ trả lời như thế.

Nhưng, đó không phải lí do.

Bởi điều Kiseki sẽ nói lại đúng đến nỗi không chịu đựng nổi.

Nên cậu không đổ lỗi cho cô.

Cậu có hai cơ hội để giết Kiseki.

Lí do cậu không làm vì đã lựa chọn mạng sống của Kiseki và đồng đội cậu hơn là mấy người lạ trong thế giới này.

Sự tàn phá này đơn giản là kết quả từ lựa chọn của cậu.

Cậu không có gì để bào chữa, và cũng chẳng có ý định làm vậy.

Takeru không thể đổ lỗi cho Kiseki, cũng như đáp lại tình yêu méo mó của cô.

Đáng đời lắm.

Đó mới là câu cậu nên đáp lại.

“—Kiseki à, em có một khẩu vị tệ thật đấy.”

Bỏ qua tất cả mạng sống đã mất vào lúc này, Takeru cười.

Nụ cười Kiseki biến mất ngay tắp lự.

“Khẩu vị tệ sao? Em cũng đoán vậy. Ngay từ đầu, đây là con người Kiseki mà.”

“Anh nghĩ cả Sư phụ và em nên nhìn xung quanh mình nhiều hơn. Nhà Kusanagi đúng là ích kỉ quá. Em đang quấy rầy người khác đấy.”

“Anh mà có quyền nói sao, Takeru-kun.”

Cô hơi nhíu mày.

Takeru bỏ nụ cười gượng và đặt kiếm lên vai.

“Trong những người ở nhà Kusanagi, anh nghĩ mình ở phía biết tiết chế hơn đó, em biết không? Sau cùng thì anh là con người giỏi hơn em và Sư phụ mà.”

Takeru tuyên bố trơ trẽn.

Đó là cảm xúc thật của cậu. Dù biết rằng mình là một kẻ ích kỉ, và vô trách nhiệm hơn bất cứ ai, cậu vẫn nghĩ gì nói đấy.

Cậu đang nói gì thế chứ, chính cậu mới là kẻ quấy rầy nhất ấy.

Cậu từ cười bản thân, nhưng không thể làm gì được vì đó là ý định thực sự của cậu.

—Hả?

Kiseki làm vẻ mặt hài hước khiến cậu cảm thấy như đang nghe cô đáp lại như vậy.

“Em không hiểu anh đang nói gì đâu Takeru-kun… lí do Kiseki làm chuyện này, lí do cô ấy thành ra thế này, nguyên do của mọi chuyện chính là—”

“—Đều là lỗi của anh. Thì sao nào?”

Đặt cạnh cùn của kiếm lên vai, Takeru hất cằm.

“Ừ thì đây là lỗi của anh khi khiến thế giới trở nênnhư thế này, nhưng em mới là người gây ra chuyện này với thế giới. Xin lỗi, nhưng Nii-chan chỉ định gánh vác phần của riêng anh mà thôi. Phá hủy thế giới này là lựa chọn của em.”

“…Đó là ngụy biện.”

“Nghe thì kinh tởm đấy nhưng nó hợp lí, và nó đúng. Anh không có ý định theo sự lựa chọn của em. Anh sẽ chống lại bằng tất cả những gì mình có.”

“………”

“Anh sẽ cứu em, cứu đồng đội anh, và trong khi… à thì, thế giới trông khá tệ đấy nhưng vẫn chưa quá muộn đâu. Anh sẽ cứu cả thế giới và kết thúc toàn bộ vụ này.”

Cậu cung kiếm khỏi vai và đưa nửa trên người về sau.

Cậu nhìn thẳng Kiseki.

Kiseki vô cảm, nhưng tóc cô hơi dựng.

“Tại sao chỉ để từ chối sự cứu rỗi của Kiseki mà anh phải đi xa như thế này?”

“Rõ quá còn gì, Bởi anh thích thế.”

“………”

“Dù em có không thấy thuyết phục, anh vẫn sẽ tiếp tục cách làm của mình.”

Cậu chậm rãi giơ kiếm sang ngang và chĩa mũi kiếm về phía Kiseki.

Lưỡi kiếm xanh lam lấp lánh dưới bầu trời đỏ rực bởi làn sương phun ra từ bọn quỷ.

Biểu cảm của Kiseki dần nhuốm đầy thù hận như băng tan. Nước mắt cô biến mất và cô nhíu lông mày giận dữ.

“…Takeru-kun, anh là đồ ích kỉ.”

Nghe cô ấy rặn ra lời nói như vậy, Takeru mỉm cười.

“Em không biết anh ích kỉ sao.”

“………”

“Em không biết rằng Takeru-kun yêu dấu của em lại là một ông anh trai tệ hại như vậy sao.”

“………”

“Này Kiseki. Trước đấy em nói rằng em yêu anh, nhưng em rất yêu anh ở điểm nào chứ?”

Hyakki Yakou quằn quại như thể đáp lại lời cậu.

Cậu không thấy nó có ý định giết chóc. Thứ duy nhất cậu cảm nhận từ nó là sự tức giận.

“…tại sao anh lại hỏi thế dù biết được cảm xúc của Kiseki…?”

Takeru đáp lại sự khó chịu cậu thấy từ cách Kiseki gọi mình.

Kiseki không gọi Takeru là “Onii-chan”, mà là “Takeru-kun”. Đó là cách cô gọi cậu khi họ lần đầu gặp nhau và chưa biết họ là anh em.

Ngay cả Takeru cũng biết điều đó có nghĩa là gì.

Cậu là người biết rõ nhất cảm xúc của Kiseki. Cậu đã biết được chúng từ lâu rồi.

Kiseki không coi Takeru là anh trai, mà chỉ như một người khác.

Một người mà cô coi như là đối tượng cho những tình cảm, quan tâm lãng mạn.

Cô từ chối Onii-chan và chấp nhận cái gọi là “Takeru-kun” của quá khứ.

Hay nói cách khác, đó là tình yêu bị cấm đoán. Cậu không cảm thấy nó kinh tởm hay phản cảm gì hết, cậu thấy bản thân mình là một ông anh trai may mắn được em gái mình yêu.

Nhưng cậu không thể thật lòng hạnh phúc được.

Takeru sẽ đáp lại tình yêu cấm của Kiseki.

“—Vậy, em có biết gì về anh không?”

Khi Kiseki không nói nên lời, Takeru tiếp tục lên tiếng không thương tiếc.

“Em biết chứ… vì sau cùng em là em—”

“Em định nói là em gái sao? Ừ, em là em gái anh. Nhưng cũng như việc anh không biết gì về em, em cũng không biết gì về anh.”

“…Cái đó…”

“Chuyện đó bình thường thôi. Thời gian anh dành cho em, thời gian hai anh em mình dành cho nhau, rất ngắn.”

Khi họ lần đầu gặp gỡ đã bị chia cắt bởi một căn phòng và chỉ có thể nói với nhau. Lúc đó cậu còn đi học và luyện tập kiếm thuật, nên cậu có ít thời gian cho chuyện đó.

Họ biết được hai người là anh em ruột khi Kiseki điên loạn tàn sát dân làng và bị Ban Thanh Trừng bắt.

Rồi họ chỉ được gặp nhau một hai lần trong hai tháng, và chỉ được mười phút. Cũng như khi cô ở trong hộp, họ không thể chạm nhau.

Nếu đặt tất cả lại, thì nó tổng cộng có bao nhiêu thời gian đây?

Tệ nhất thì có khi chỉ được khoảng một tuần đúng không nhỉ?

Vậy thì họ biết được gì về nhau nếu như mối quan hệ giữa họ chỉ có thế.

Cho đến giờ, Takeru hành động vì cậu nghĩ đó là bình thường của người anh trai.

Cậu giữ những cảm xúc đó đối mặt với Kiseki.

Cũng như với đồng đội, Takeru đóng hoàn hảo vào vai một thanh niên “Kusanagi Takeru” đàng hoàng, và cả vai “anh trai lí tưởng” với Kiseki.

Đó là lí do cậu không biết gì.

Takeru không biết gì về Kiseki.

Làm sao cậu cso thể chấp nhận vô điều kiện tình yêu từ ai đó cậu không biết chứ.

“Kiseki.”

“………”

“Vậy nên anh mới nói ta cần đánh nhau. Không thương xót, không giữ mình, chỉ anh và em. Anh không thể không quan tâm đến những người khác, đây là vấn đề giữa anh và em.”

Kiseki vẫn câm lặng, cô lảo đảo khẽ đung đưa mái tóc.

—Rồi cô lại trừng mắt nhìn Takeru như từ dưới đáy địa ngục.

Takeru cười không sợ hãi và chấp nhận tất cả cảm xúc tức giận của cô.

“Nếu anh tìm hiểu về em, hiểu được cảm xúc của em và yêu em, thì anh sẽ chết cùng em.”

“………”

“Và khi em tỉm hiểu về anh và thấy nếu anh là người đáng để chết cùng… thì chắc chắn anh là thằng đàn ông mà em có thể nói lời yêu từ tận đáy lòng.”

“………”

“Và nếu cả hai tình cờ đưa ra cùng kết luận… thì ta sẽ sống cùng nhau.”

Cậu nắm chặt chuôi kiếm và để lơ lửng.

Đó không phải để giết, mà để hiểu em ấy.

Để có một trận đấu với em.

Có thể nói đây là lần đầu tiên Takeru thể hiện tình cảm của mình với Kiseki.

Hiện giờ Takeur không nói dối hay lừa gạt cô, cậu chỉ không hành động lạnh lùng, vứt bỏ hình ảnh một ông anh trai lí tưởng và đối mặt với Kiseki như một người khác, một Kusanagi Takeru đầy ham muốn, bản ngã, và tự tôn.

Kiseki nghẹn lời và lấy tay ôm đầu. Hyakki Yakou quằn quại, điên cuồng như thể từ chối lời nói của Takeru.

Nhưng Takeru không định thương xót cô.

Cậu không quan tâm nếu cô ấy la hét và khóc lóc không muốn nghe. Cậu sẽ bắt cô phải đầu hàng bằng kiếm thuật sát quỷ, và gào thét hết cảm xúc của mình vào tai phần người trong Kiseki.

Cậu sẽ ép bản ngã của mình vào cô.

“Chuẩn bị đi—Nii-chan đánh nhau cực kì khủng đấy.”

Takeru bọc người trong bộ giáp và đối mặt với cô.

Cô em gái rắc rối đang trong thời kì nổi loạn.


“…ghh, em không biết đâu, không quan tâm, không muốn nghe nó…! Takeru-kun sẽ không nói như vậy…! Kiseki không cần ai ngoài Takeru-kun mà em biết! Nếu Onii-chan không thành Takeru-kun, thì Kiseki sẽ mang Takeru-kun trở lại!”


“Tốt thôi! Cố hết sức đi, Kusanagi Kiseki.”


Ác quỷ kêu gào, còn Takeru gầm lên.

Takeru chạy đến chỗ Hyakki Yakou sắp hiện ra và vung kiếm.

Nó không phải để giết.

Cậu vung kiếm để khiến cô ấy hiểu.




Chương 2 – Mấy Người Thì Biết Gì Về Chúng TôiSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Không biết sao mà Saionji Usagi đang ở phòng riêng trong dinh thự nhà Saionji khi cô tỉnh dậy.

“Chào buổi sáng, thưa cô Usagi.”

Khi cô ngồi dậy, một hầu gái đã đứng bên cạnh cửa, kính cần cúi đầu và chào cô không cảm xúc.

Một buổi sáng như mọi khi.

Một buổi sáng không thỏa mãn lần nào cũng giống nhau.

Cô bị đổ lỗi cho cái chết của anh trai mình, ông bà và em gái cô chết vì bạo bệnh, còn cha cô qua đời trong một tai nạn, và cô bị đổ lỗi vì đã gây ra tất cả chuyện này chỉ vì vẫn còn sống. Trong ngôi nhà này, Usagi không có quyền được con người. Cô chỉ thấy mệt mỏi khi cố chống lại nó, để rồi lại phải tuân theo lời của họ hàng.

Đúng vậy.

Cô không thể chọn cách sống cho riêng mình. Đó là cuộc sống của Saonji Usagi.

Nó đang ở hiện tại, từng ở quá khứ, và sẽ như này trong tương lai.

“…Chào buổi sáng.”

Usagi chào hầu gái, xuống giường và ngồi vào bàn trang điểm.

Tôi nhìn khuôn mặt như búp bê của mình khi đang trải tóc.

Hôm nay, tôi tròn mười tám tuổi.

Hôm nay là ngày cuối cùng tôi ở nhà này. Từ ngày mai, tôi sẽ ở nhà Tenmyouji.

Đám cưới sẽ được diễn ra trong một tuần nữa. Sau giờ học, tôi cần thay đồ để gặp người nhà Tenmyouji.

Người cô sắp cưới, là con trai thứ hai hoặc ba của nhà Tenmyouji mà Usagi biết từ hồi bé. Dù người cô sẽ được gả vào nhà Tenmyouji, nhưng bản hợp đồng nói rằng đứa trẻ cô sinh ra sẽ lấy họ Saionji và trở về nhà Saonji để thành người thừa kế của gia tộc. Thay vì là công cụ cho hôn nhân chính trị, Usagi lại bị coi như công cụ để sinh ra người thừa kế cho nhà Saonji.

Người sắp là chồng của cô là một thanh niên dồn ép Usagi thái quá từ hồi hai người còn bé, như thể đó là sở thích của cậu ta. Mỗi khi đến nhà Tenmyoji, cô luôn bị đối xử tàn nhẫn.

“………”

Cô thoải mái chải mái tóc dài và không cảm thấy buồn, cô vẫn thờ ơ dùng buổi sang như mọi ngày.

Thực lòng mà nói, cô đã quen với kiểu đối xử này. Ngay cả khi trở thành người nhà Tenmyouji, tình hình chẳng thay đổi nhiều.

Cô đã quá mệt mỏi và kêu gào vì đau khổ trong ngôi nhà này.

Và rồi cô không còn quan tâm đến nó nữa.

Sau khi Usagi chải tóc xong, cô đứng lên và bước đến tủ để lấy quần áo—đó là lúc tay cô dừng lại.

“……?”

Tay cô không nắm được gì.

Đáng lẽ nó phải ở đó, bộ đồng phục ưa thích của cô.

Lạ thật. Đáng lẽ phải ở đó.

Dù có được giặt bao nhiêu lần đi chăng nữa, nó vẫn luôn có mùi cồn, mùi nhọ nồi và mùi thuốc súng. Đó là bộ đồng phục giúp cô trải qua rất nhiều—

“Thưa cô chủ, tôi đã chuẩn bị quần áo cho cô rồi.”

Hầu nữ mang cho cô một bộ đồng phục.

Một bộ đồng phục hải quân màu xanh của Học Viện Nữ Trung Ương.

“…Ô, chính là nó đây.”

Hẳn cô đã nhầm. Làm sao mà đồng phục của cô lại ở trong tủ được.

Usagi lấy nó từ hầu nữ và đứng trước gương.

Cô thử nó và nhìn chăm chú chiếc gương.

“………”

Và cô nhíu mày.

Đây có phải là màu của bộ đồng phục cô luôn muốn mặc không?

Nó trông gọn gàng thế này sao?

Usagi khẽ quay đầu, hàng tá các thắc mắc không biến mất.

“Ừm…mm?”

Khi nhìn ảnh phản chiếu, nước mắt cô trào ra.

Dù đã lấy ngón tay lau đi, nó vẫn tiếp tục chảy không ngưng.

Cô không biết sao mình lại khóc. Chẳng có gì sai cả, nhưng trong đầu cô lại thấy có gì đó thiêu thiếu không dứt.

Usagi nhắm mắt, điên cuồng nhớ lại.


Trước khi kịp để ý, cô đã mặc váy cưới trong một nhà thờ.

Cô mặc bộ váy có phần quen thuộc và đứng trước bàn lễ thánh thể.

Đúng rồi… hôm nay, là ngày cưới của mình…

Sau khi tự đắm mình trong kí ức mơ hồ, cô được nhắc nhở rằng hôm nay là ngày cô cưới con trai nhà Tenmyouji.

Khi quay lại, cô thấy họ hàng nhà Saionji và Tenmyouji ở ghế ngồi. Hầu như chả ai sẽ chúc phúc cho cuộc hôn nhân này.

Mọi người vô cảm nhìn chằm chằm Usagi và chú rể.

Usagi gục xuống chán nản, và không thể rũ bỏ sự khó chịu mà cô phải đối mặt. Linh mục dâng lời nguyện ước, cô có thể nghe thấy ông ấy nói gì, nhưng lại không thể nắm bắt được ý nghĩa lời nói đó.

Cô nhìn sang bên và thấy chú rể ẩn mình trong bóng râm của ánh sáng chiếu qua lớp kính màu.

…Ai…đây nhỉ?

Chú thể nhận ra ánh nhìn của Usagi, miệng anh ra dường như nở nụ cười.

Linh mục tiếp tục lẩm bẩm vài câu nói nữa. Khi ngước nhìn, cô thấy cây thánh giá được trang trí ở giữa lớp kính màu.

Một cây thánh giá.

Lạ thật. Nhà thờ có được phép trang trí bằng cây thánh giá trong thế giới này không?

Cô không hiểu sao mình lại nghĩ vậy, nhưng cô cảm thấy có luật lệ liên quan đến điều đó.

“Con có thề không?”

Linh mục yêu cầu họ thề. Đó là những lời mà cô có thể nghe rõ.

“Con thề.”

Sau khi chú rể nói xong, giờ đến lượt của Usagi.

Usagi mở miệng, nhưng cô không thể nói nên lời.

Không, cô không thể. Cô không muốn.

Cô không muốn phát nguyện.

“Con…”

Khi Usagi cố nói thật lòng những gì cô cảm thấy, thì chú rể đã kéo cô về phía anh ta.

Bị buộc phải tiến về trước làm cô thấy khuôn mặt chú rể đang lại gần để hôn.

Usagi không thể tìm được sức mạnh trong cơ thể vì sợ hãi, cô cuối cùng phải đầu hàng bản thân.

Khuôn mặt chú rể sát lại gần, người đàn ông tóc vàng nở nụ cười nhăn nhở.

“Sao thế? Usagi.”

Cô nhớ rồi. Cô không có kí ức, nhưng cơ thể và linh hồn cô vẫn nhớ.

Khuôn mặt này. Giọng nói này. Nụ cười khiến cô sợ hãi từ khi còn bé. Cô nhớ họ.

“—Nhanh thề đi Usagi.”

Ngay trước khi bờ môi họ chạm nhau, Usagi thấy rõ khuôn mặt chú rể.

Đúng là vậy rồi.

Cô đã nhớ.

Người này, hắn là—


Hắn là—kẻ địch


—*vút*!

Lờ đi việc váy cô đã bị cuộn lên, Usagi dùng hết sức lực tung cú đã móc phải vào chú rể.

Đầu chú rể rồi cả người bị bắn về sau và đập vào tường.

“…hừm!”

Usagi lấy cả hai tay nâng gấu váy và nhìn khinh bỉ chú rể bị ngã.

Mọi người ở ghế ngồi bắt đầu nháo nhào và họ hàng Usagi chế giễu cô.

Usagi không quan tâm đến đám đông ồn ào, cô xé gấu váy để dễ di chuyển.

“Usagi-san! Cô đang làm gì thế này?!”

Aaa, lại một giọng nói quen thuộc nữa.

Thủ phạm chính đã đổ lỗi cái chết của anh em nhà Usagi cho cô. Một kẻ thù nữa.

Sau khi xé váy xong, Usagi lấy cả hai tay dồn hết sức đập bàn thờ.

Nhà thờ lại trở nên im ắng.

Usagi quay mạnh về chỗ ngồi và ưỡn ngực lườm tất cả.

“Cái trò đoán mò gì đây?! Tôi sẽ không trở lại làm con người cũ của mình chỉ bởi mấy thứ thế này! Tôi sẽ tự mình quyết định cuộc sống của bản thân! Các người không có quyền được cản đường tôi!”

Và hét lên. Kí ức cô còn mơ hồ và cô không thể nhớ được mình đang làm gì vừa nãy, nhưng trong tình huống này, cô hiểu đây không phải thực tại.

“Bỏ cái trò chơi đố vui có thưởng này đi, sao không mặt đối mặt?! Ngươi không có đủ dũng khí để làm vậy à?!”

Cô không biết đó là ai, nhưng Usagi hét lên với người tạo ra tình huống này.

Dù lí do là gì, mục đích là gì, nó đã được làm rất khôn ngoan.

Usagi cảm thấy mình có nhiều thứ trân trọng, nhưng không hiểu sao lại mất đi kí ức về chúng. Rất có thể người tạo ra tình huống này cố tình làm sai lệch nhận thức và trí nhớ của cô.

Nhưng cô không nhượng bộ.

Sự gắn bó với thứ gì đó, sự ràng buộc với ai đó không cho phép Usagi được nhượng bộ.

Chúng nhắc nhở cô, rằng cô không còn yếu đuối nữa.

Trò hề này không còn vượt mặt được Saionji Usagi.

—*hi hi*, *hi hi* *hi hi* *hi hi*…

Usagi quay phắt lại khi nghe thấy giọng nói đằng sau.

Đó là một cô gái tóc đen trong bộ đồ làm từ thịt đỏ đang ngồi trên điện thờ. Cô ta ôm lấy đầu gối và nhìn chằm chằm Usagi, cứ như cô đã ở đó ngay từ đầu.

Khi hai mắt chạm nhau, chú rể bị đâm vào tưởng cùng họ hàng ở ghế ngồi đều biến mất. Tất cả kí ức của Usagi cũng trở lại.

Khi đã nhớ lại được đồng đội và trận chiến cho đến giờ, Usagi bèn trừng mắt nhìn cô gái mặc váy đỏ, chính là Kusanagi Kiseki.

“Thất bại rồi sao~. Kiseki không biết nhiều về đám cưới, nên cô ấy không thể làm tốt lắm…”

“………”

“Nhưng lần thử này tuyệt nhỉ?”

“Em đúng là… Kiseki-san phải không?”

Kiseki đặt tay lên miệng và cười khúc khích.

“Yep, Kiseki chính là Kiseki. Đã lâu không gặp chị, Saionji Usagi-san.”

Không còn chút tương đồng nào so với trước đây, không còn là cô gái cười hôn nhiên nữa. Kiseki từng như một đứa trẻ thiếu tự tin, và cười rụt rẻ.

“E he he, thế, cơn ác mộng vừa nãy thế nào? Chắc chị biết Kiseki đã bị ép ngủ và liên tục phải xem ác mộng, nên cô ấy bèn nghĩ để Usagi-san chịu đựng cảnh tương tự và để mấy tên nhỏ nhặt này thực hiện mong muốn đó.”

“…Đây là giấc mơ phải không. Em làm nó sao?”

“Yup, thật tuyệt phải không? Em quá giỏi~.”

Kiseki mọc xúc tu dưới chân và cọ má vào phần Hyakki Yakou vươn ra như thể đó là chó hoặc mèo.

Cô đã thuần hóa Hyakki Yakou như một con thú cưng.

Cái cách cô cọ má vào biến thể quả thật quá điên rồ.

“…Giết bọn chị là mục đích của em sao?”

“Yup, em sẽ làm vậy.”

Kiseki cười đáp lại.

“Nhưng trước khi giết Usagi-san và những người khác, em cần giết tất cả loài người trên thế giới này. Dường như Takeru-kun sẽ không giết Kiseki nếu em chưa làm vậy.”

“………”

“Nhưng Usagi sẽ là người đầu tiên. Trong số các đồng đội của Takeru-kun, chị là người cảm thấy xa cách nhất, và là người yếu nhất.”

Kiseki đung đưa chân khi đang ngồi trên điện thờ và lắc lư các xúc tu.

Usagi cúi mặt và siết chặt bàn tay.

“…Không biết, ý nghĩa của giấc mơ này là gì nhỉ?”

Kiseki hất tóc sang bên và mỉm cười khi nghe thấy câu hỏi của Usagi.

“Để xóa đi Takeru-kun ở trong Usagi-san.”

“………”

“Em tưởng tượng ra một tương lai Usagi không gặp Takeru-kun và thực hiện giấc mộng này. Em cho các đứa nhỏ ăn mòn Usagi-san từng chút một. Kiseki đã nhận được rấttttt nhiều kí ức của Usagi-san với Takeru-kun.”

Usagi nhíu mày.

Kiseki mở to mắt và nhìn Usagi với con ngươi tối tăm, Usagi ớn lạnh.

“—Quá khứ của chị hầu như chẳng đau khổ tí gì, thế mà lại được Takeru-kun tử tế với chị. Nó chẳng bất công sao?”

Kiseki sớm mỉm cười và lại đung đưa chân.

“Kiseki định cho mấy đứa nhỏ xóa thẳng kí ức trong não của Usagi-san, nhưng có vẻ chúng không hoạt động trơn tru lắm… nên nếu thất bại, chị sẽ chết.”

“………”

“Đó là lí do em khiến chị không ngừng gặp ác mộng, để khiến chị hiểu rằng ngay từ đầu không có Takeru-kun. Kiseki tính sẽ lấy đi mạng sống của chị ngay trước mắt Takeru-kun, nhưng không thể tha thứ cho Takeru-kun ở trong tâm thức chị được.”

Kiseki vươn người cúi xuống trong lúc nói “Em xin lỗi nhé”.

Usagi khẽ ngước mắt lên và lườm Kiseki.

“Lần sau Kiseki sẽ làm tốt hơn. Tạo nhiều tình huống hơn nhé? Cô ấy đã nghĩ ra nhiều thứ lắm đó~. Cái nào sẽ tốt đây? Đau đớn? Đắng cay? …Kiseki biết nhiềuuuuuuuuu thứ đau đớn lắm, nên chị cứ đợi nhé.”

“………”

“Em thấy đau lắm đó. Thật tệ khi chị chẳng thể làm được gì. Em sẽ cho chị thấy em chắc chắn khiến Takeru-kun biết mất khỏi Usagi-san.”

Kiseki cười khúc khích, tràng cười trước đó lại cất lên.

Trước khi Usagi kịp nhận ra, bước tường và sàn nhà thờ đã thành thịt đỏ.

Tiếng cười vang lên từ tường và cơ thể Usagi chìm trong biển thị.

Kiseki đung đưa chân và nhìn xuống cảnh Usagi đang chìm.

Vậy mà Usagi—

“Đó là thứ em không thể nào làm được đâu.”

Cô vẫn nhìn thẳng Kiseki và ngẩng cằm.

“Bởi, Kiseki-san chẳng biết gì về chị.”

“Không đúng. Ý em là, mấy đứa nhỏ đã cho em tất cả kí ức của Usagi-san.”

Thấy Kiseki hành động đắc thắng, Usagi nhìn cô đầy thương hại.

“Em không thể hiểu người bằng mỗi kí ức của họ được… Điểm mạnh yếu của họ lại khắc sâu trong tim.”

“Tim? Trái tim của con người chẳng có liên quan gì với tâm thức của họ mà, chị không biết sao? Chị biết về một người thông qua thứ bên trong đầu họ.”

Kiseki vẫy tay chào bai bai Usagi.

Usagi không rời mắt khỏi Kiseki cho đến khi cả cơ thể cô bị chìm hết.

“Không đời nào có chuyện điều ước của em sẽ được Kusanagi chấp nhận, dù thế nào đi chăng nữa.”

Usagi để lại câu nói chắc như đinh đóng cột rồi nhắm mắt và bị Hyakki Yakou nuốt chửng.


“………”

Kiseki bị bỏ lại trong nhà thờ, cô nhìn các gợn sóng đánh dấu nơi Usagi bị chìm và xóa biểu cảm của mình.

“Cô” trong giấc mơ này chỉ đơn thuần là một phần của Hyakki Yakou, nhưng nó được kết nối với cơ thể chủ của Kiseki. Hyakki Yakou và Kiseki đã hợp thành một. Ngay cả khi đây chỉ là một phần của Hyakki Yakou, nó cũng chẳng khác chính Kiseki là bao.

Đây không phải nhân bản các tính cách, cũng không phải phân chia ý thức, đây chính là Kiseki của thế giới thực.

Kiseki nhắm mắt nghĩ kĩ lại lời Usagi nói, và hướng đến giấc mơ tiếp theo.


Phần 2Sửa đổi

—Tại Biên Giới Thành Phố Grey, Nikaido Mari nhìn chằm chằm thành phố đang cháy đỏ rực.

Cuộc tấn công khủng bố bằng một Einherjar và Ngạ quỷ[4] đã thành công, nên mục đích mở ra cách cửa đến với khu vực cấm của Valhalla đã tiến triển tốt. Trụ sở của Ban Thanh Trừng bị tàn phá trong thời gian ngắn từ bên trong, và chẳng mấy chốc cả thành phố bị phá hủy bởi Hyakki Yakou điên loạn trong nháy mắt.

Cho đến hiện tại, Hyakki Yakou đã nuốt xong miền đông Nhật Bản và đang lan sang phía tây. Phe Ban Thanh Trừng cố chống lại từ phía tây đã bị tấn công bởi Phe Dòng Máu Thuần Chủng bằng ma thuật dịch chuyển, và bị dính vào thế gọng kìm.

Nhật Bản cũ bị hủy diệt toàn bộ chỉ là vấn đề thời gian. Các phủ thủy ẩn nấp trong Thánh địa cũng đang nhắm đến việc gây ra tình trạng này.

Vì Mari vẫn ở trong Thành Phố Grey gần với Thánh địa nên cô đã trốn được khỏi đợt xâm lược của Hyakki Yakou.

Nơi an toàn duy nhất trong miền đông là một khu ổ chuột gần Thánh địa.

“………”

Mari nhận thức được tình trạng phá hủy này đều là lỗi của chính cô.

Lời hứa của cô với Valhalla rằng họ sẽ không để liên quan đến dân thường đã bị phá vỡ. Hẳn nó đã được lên kế hoạch. Vahalla đã thực hiện kế hoạch này bởi họ muốn phá hủy Nhật Bản cũ ngay từ đầu.

Tất nhiên, Mari đổ lỗi cho họ vì đã thất hứa. Mình không nhớ là có đồng ý giúp chuyện này, cô nói vậy.

Thế nhưng,

⸀“Mari-san, tôi không nghĩ cô có quyền được đổ lỗi cho Valhalla đâu, tôi nói đúng không? Cô đã đặt những đứa trẻ và Ban Thanh Trừng lên bàn cân, rồi chọn đám trẻ.”⸥

⸀“…Cái đó…!”⸥

⸀“Hơn nữa, các thành viên không tham chiến của Ban Thanh Trừng đều bị dính vào cán cân của cô. Chẳng hạn, những người liên kết với Ban Thanh Trừng có cha mẹ, anh chị em, vợ và con cái. Dù có là Thẩm tra viên hay không, mạng sống của họ vẫn giống nhau.”⸥

⸀“…ngh”⸥

⸀“ Yên tâm, cô không giết bất cứ ai đâu. Nhưng vì cô không thể tự mình làm, nên tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài giết người vô tội. tôi tôn trọng ý chí không muốn giết người… nhưng mà tôi tự hỏi quan điểm của ai mới tội lỗi hơn từ cái nhìn của công chúng đây?”⸥

Giám đốc điều hành của Valhalla mà Mari đang hợp tác cùng nói với vẻ mặt nghiêm túc.

Dù ông ấy là người thích giết với nụ cười vô tư, Mari cũng không thể bác bỏ được.

⸀“Cuối cùng tôi lại bắt nạt cô một chút… Nhưng Mari-san à, dù có tội lỗi hay không cũng chẳng quan trọng. Chiến tranh đã bắt đầu. Thứ cần tìm hiểu giờ chỉ còn là ai thắng ai thua, đây là trận chiến quyết định người sống, kẻ chết. Cô đang ở giữa cuộc chiến, nên quan trọng nhất là tập trung vào làm thứ đúng đắn.”⸥

⸀“………”⸥

⸀“Nỗi thống khổ và tức giận của cô cũng hợp lí thôi. Cô làm đúng. Hãy giữ như vậy cho đến cuối cùng, cho đến lúc cô chết.”⸥

Người đàn ông nói vậy và nở nụ cười tự mãn trước khi biến mất trước mặt Mari.

Kể từ lúc đó một tháng đã trôi qua, và Nhật Bản cũ tiếp tục chìm trong hỗn loạn.

Đúng như lời người đó nói, Mari không thể quay đầu lại được nữa. Một khi làm bẩn tay mình, chúng sẽ vẫn bẩn dù có rửa sạch đến bao nhiêu.

Cô tiếp tục đặt mọi thứ vào cán cân.

Cô sẽ hi sinh rất nhiều người vô tội cho đến khi những đứa trẻ bị Valhalla bắt được trở về.

Mari nhắm chặt mắt và ném đi phần tin tưởng còn lại trong người.

“…Thấy chúng rồi.”

Cô nhìn những người sống sót đang đi từ Biên giới đến Thành phố Grey, và gửi tin nhắn qua ma thuật liên lạc đến quân đoàn Valhalla đang chờ đợi phục kích. Có câu trả lời ngắn đáp lại và các pháp sư đang đợi bắt đầu di chuyển, nhắm đến những người di tản.

Những người chạy trốn đều trong tình trạng rách rưới. Hẳn họ đã thấy thứ không thể tin nổi. Trông họ như những xác chết biết đi. Dù tàn quân của Spriggan đã bảo vệ đoàn người di tản và cảnh giác với môi trường xung quanh, nhưng họ hoàn toàn mất ý chí chiến đấu.

‹‹“Rõ. Chúng tôi sẽ bắt đầu tấn công.”››

Trong khi lắng nghe ma thuật liên lạc, Mari nhìn xuống dòng người từ trên nóc tòa nhà bỏ hoang.

Cô bối rối khi mình đang hợp tác với Valhalla.

—Sao lại thành ra thế này?

Cô lấy khăn quàng che miệng và cúi mặt.

Mình hiểu giờ không thể quay lại… có thể không còn cách nào khác, nhưng mà…

Có gì đó không đúng.

Có gì đó rất lạ.

Thế giới thành ra thế này không có gì lạ.

Cô nhìn lên với vẻ mặt không hài lòng và gãi đầu qua lớp mũ.

“Lạ quá… mình là cô gái sẽ thỏa mãn với tình trạng thế này sao?”

Có gì đó kì quặc chọc tức cô.

Không phải tình trạng này, mà chính kí ức đang chọc tức cô.

Những đứa trẻ ở cô nhi viện bị bắt làm con tin, nên cô hợp tác với Valhalla và hậu quả là có một lượng lớn nạn nhân trong vụ tân công khủng bố của Einherjar.

Mọi thứ cho đến thời điểm hiện tại đều ổn. Các sự kiện liên kết với nhau rất tốt.

Nhưng thứ trước mặt thật kì lạ.

“Mình…con Nikaido Mari này, liên tục hợp tác với tên cặn bã đó sao?”

Không hiểu sao cô thấy chuyện này thật không thể.

Cô thấy nó không đúng với một Nikaido Mari.

Chắc chắn những gì tên khốn đó nói đúng, nhưng cô sẽ lặp đi lặp lại sai lầm đó chỉ vì vậy sao?

Mari khoảnh tay trước ngực, cô không kìm được sự cáu kỉnh và liên tục dậm chân xuống đất.

Những người đi theo hàng thấy đám pháp sư phục kích, cô thấy họ tập trung lại ở giữa đường.

Valhalla không thương xót dân thường. Cứ đà này họ sẽ bị giết một cách dã man.

Cô nhìn chằm chằm tình hình phía dưới, rồi hạ mũ che mắt.

“Nhưng mà, nếu thành ra vậy thì biết sao. Aaaa, chết tiệt, mình đúng là một đứa vô tích sự nhỉ!”

Sau khi đặt chân lên mép nóc nhà, cô nhảy thẳng xuống đất.

Lúc các pháp sư cố tấn công những người di tản, Mari tạo ra vòng tròn ma thuật và tập trung ma pháp vào cả hai tay.

“Nếu làm thứ không giống bản thân…thì mình chỉ cần lấy lại chính mình là xong!”

Cô phóng ma thuật tích tụ trong hai tay cùng lúc.

Dù các pháp sư ở mặt đất nhận ra đòn tấn công bất ngờ, nhưng đều bị thổi bay bởi viên đạn nổ trước mặt.

Mari sau đó đáp xuống trước mặt những người di tản, vắt khăn quảng qua vai và đứng đối mặt với đáp pháp sư với vẻ tự tin.

Các pháp sư nhanh chóng đứng dậy và hét lên với cô “đồ phản bội”, “ngươi theo phe loài người sao?”.

Mari khịt mũi và giơ ngón tay về phía họ như đó là một khẩu súng.

“Ta không phải đồng minh của ai cả. Ta chỉ làm theo ý mình.”

—Mày đã ngoan ngoãn suốt cả một khoảng thời gian, mày bị làm sao vậy.

Đáp pháp sư cho Mari tắm trong những lời chế giễu.

Đúng vậy, đúng như lời họ nói, Mari tự giễu.

Nó đã khiến cô mất rất nhiều thời gian. Dù giúp làm bao điều khủng khiếp cho đến giờ, thì đột nhiên thay đổi quyết định là sự thiếu quyết đoán đỉnh cao nhất.

Nhưng nếu không làm vậy, cô không còn là Nikaido Mari nữa.

Nikaido Mari cho đến lúc trước hẳn là một sự sai lầm, một sự dối trá.

“Ta sẽ cứu người muốn cứu. Ta sẽ không giết ai hết. Đó là ta.”

Ngươi không quan tâm đến chuyện xảy ra với bọn trẻ sao? Đám pháp sư hỏi.

“Các ngươi đang nói gì vậy, rõ ràng ta sẽ cứu chúng! Ta sẽ cướp bằng vũ lực!”

Mari tạo vòng tròn ma thuật khổng lồ và tiếp tận bọn pháp sư.

Cô không do dự tiến lên, khăn choàng của cô tung bay trong gió.

“Ta có thể hơi trễ…, nhưng từ đây Mari-chan sẽ cựccccccccc kì đáng sợ, nên chuẩn bị đi!”

Mari xông vào chạy với con người thật của mình.

Nhưng đúng lúc đó, đám pháp sư đột nhiên biến mất trước mặt cô.

Tí nữa thì ngã vì theo đà chạy, Mari chớp mắt liên tục. Những người di tản đằng sau cũng biến mất.

Thay vào đó, một cô gái mặc váy đỏ đứng ở giữa đường.

Mari đã nhớ lại mọi thứ. Các sự kiện trong thế giới này đều sai. Cô nhớ mình đã gặp ai cho đến giờ, chơi thân thiết với ai và chiến đấu với cái gì.

“…Kiseki-chan? Ể? Tại sao…?”

“Vậy ra Mari-san đúng là một người đần độn.”

“Đauuuu!”

Cô cuối cùng cũng lên tiếng.

Hơn nữa, cô còn bị nhìn với chút khinh bỉ. Đòn tấn công bất ngờ đến lạ đó đã làm tổn thương Mari.

Mari không thể nắm bắt được tình hình, cô đặt ngón tay vào giữa hai lông mày và cố sắp xếp lại kí ức.

Giờ cô đã nhớ lại. Ngay sau khi chiến đấu với Mẹ Ngỗng, cô đã bị Hyakki Yakou nuốt chửng.

Hay nói cách khác, cô gái trước mặt Mari có ý định giết cô.

Nhưng không hiểu sao, Kiseki lại dừng không ngay trước khi làm. Có thể có lí do, nhưng hiện giờ cô ấy đã dừng lại.

Vậy là còn một việc Mari cần làm.

“…Kiseki-chan. Chị không biết tình huống này là gì, nhưng chị có thể nói gì đó trước không?”

“Gììì vậy?”

“Hãy cố hiểu cảm giác của Takeru đi.”

Cô không hiểu được nhiều thứ, nhưng cô đã nói thứ muốn bảo với Kiseki nhất.

Mari nghĩ rằng việc nói với cô ấy là thứ duy nhất cô có thể làm.

Nhưng với Kiseki, lời nói này là điều cấm kị nhất trong tất cả.

“…Tại sao Kiseki phải hiểu…? Chính Takeru-kun là người phá vỡ lời hứa.”

“Đúng vậy. Nhưng phải hiểu cho cậu ấy. Cậu ấy làm không có gì sai cả.”

Thấy Mari nói lãnh đạm, Kiseki cuối cùng cũng nổi giận.

Cô bắt đầu dậm chân trên mặt đất và nổi khùng với Mari như một đứa trẻ.

“—Tại sao?! Onii-chan không biết gì về Kiseki cả! Cô đau đớn thế nào, buồn bã khi bị phản bội thế nào, anh ấy chả hiểu một cái gì! Thế thì tại sao Kiseki phải hiểu Onii-chan?!”

Kiseki hét lên, đôi vai rung bần bật vì giận.

Đáp lại sự tức giận ấy, thế giới bao trùm bởi lũ quỷ. Nhà, xe, và đống đổ nát biến thành Hyakki Yakou và hướng ánh mắt phẫn nổ về phía Mari.

Đám quỷ gầm lên, bắt Mari bằng những xúc tu vươn ra và nâng cô lên.

Nhưng Mari không hề bối rối. Cô đón nhận cơn thịnh nộ của Kiseki và tiếp tục nói không thương tiếc.

“Tại sao à. Đó là bởi nhờ cách đó mà mọi người sẽ hạnh phúc. Em cũng sẽ hạnh phúc nữa, Kiseki-chan à.”

“………”

“Nếu kết quả lại như điều em muốn làm, thì mọi người sẽ không hạnh phúc. Tất cả sẽ chết. Không đời nào chuyện đó lại tốt được.”

“…mọi người, mọi người sao, nhưng nó sẽ không làm Kiseki hạnh phúc! Chị đang nói cực ích kỉ!”

“Ích kỉ? Xem lại mình đi.”

Mari nhún vai.

“Takeru không muốn giết em, Kiseki-chan ấy, và cũng không muốn chết. Em ghét thế giới này đến nỗi muốn chết cùng với Takeru. Cả hai người đều cực kì ích kỉ.”

“……nhh.”

“Nhưng chị ở phe Takeru. Thực ra đó là tất cả những gì chị muốn nói với em. Hiểu cảm xúc của Takeru đi. Thế thôi.”

Cô nhìn chằm chằm Kiskei, mỉm cười cay đắng.

“Chị hiểu dù có nói gì em cũng sẽ không nghe. Chị chỉ nói lí do mình gắn bó với Takeru. Thực lòng mà nói, chị chẳng biết gì về cảm xúc của Takeru dành cho em. Ý chị tức là, đây là vấn đề của Kiseki-chan và Takeru.”

Vậy nên, Mari cười dịu dàng và thêm vào.

“Đánh nhau tốt nhé. Cứ dùng cảm xúc của mình xông vào người kia.”

Kiseki cúi mặt, nắm tay cô run rẩy.

Dù lời nói đó nghe như cô đã bỏ lờ Kiseki, nhưng Mari hiểu đó là lời nói duy nhất dành cho cô bé.

Bằng cách nói chuyện như vậy, Mari có thể hiểu một chút về Kiseki.

Cô gái này chỉ…chẳng biết gì cả.

Nó đã để lộ ra từ từng lời nói của cô bé, đó là những gì Mari kết luận khi thấy những cảm xúc bị đè nén cho đến tận giờ.

Mari có thể nói cho cô bé tất cả những gì cô muốn.

Đừng có vì vấn đề cá nhân mà làm cả thế giới bị vạ lây, cô có thể nói như thể nó không liên quan đến cô.

Nhưng Mari không khắc kỉ đến mức phải cay nghiệt với một đứa trẻchỉ được phép chết.

Và trên hết, chắc chắn người được nói điều đó với Kiseki, chỉ có Takeru mà thôi.

Các xúc tu của Hyakki Yakou quấn quanh Mari và bắt đầu ăn mòn cô.

Rồi Kiseki chỉ nhìn trừng mắt nhìn Mari.

“Dù chị có nói gì… Kiseki vẫn sẽ không thay đổi.”

“Chị biết. Takeru cũng thế. Hai người đích thị là anh em thật.”

Anh em. Nghe vậy, Kiseki trừng mắt kinh khủng hơn.

Mari biết Kiseki tức giận khi nghe điều đó.

Bởi đó là thứ cô bé ít mong muốn nhất.

“…Kiseki chỉ muốn Takeru-kun… cô ấy không cần Onii-chan…!”

Sau khi buồn bã nhắm mắt, Mari bị Hyakki Yakou nuốt chửng.

…Phụ thuộc vào cậu hết đấy… Takeru…

Không có gì chắc chắn rằng cô sẽ còn an toàn như này nữa.

Mari không thể làm được gì với tình hình hiện tại.

Vậy nên giờ cô chỉ có thể giao phó mọi thứ cho Takeru.


Phần 3Sửa đổi

—Khi Suginami Ikaruga tỉnh dậy, cô đang ở phòng điều khiển kĩ thuật di truyền bên trong cơ sở nghiên cứu của Hội Giả Kim Thuật.

Ở phía bên kia cửa kính phòng điều khiển là những bể nước trông như những ống nghiệm khổng lồ.

Bên trong chúng là những dark elf được phục hồi thành công.

Số lượng của chúng đến tận một ngàn đứa.

Bốn năm đã trôi qua kể từ lần phục hồi đầu tiên. Giả kim thuật đã đạt đến giai đoạn sản xuất hàng loạt và có thể đưa vào sử dụng dark elf như một thứ vũ khí.

Dark elf đầu tiên được trao cho Valhalla, và đã tàn phá trụ sở của Ban Thanh Trừng ở thủ đô.

Valhalla đã thể hiện sức mạnh của dark elf với tất cả ở khắp nơi, khiến con người sợ hãi họ. Loài người đã không thể làm gì khác và phải đầu hàng.

Phù thủy đang sống bên trong Thánh địa đã xâm chiếm Nhật Bản cũ và yêu cầu chi nhánh Ban Thanh Trừng ở Phía Tây đầu hàng, nhưng họ đã từ chối.

Đáp lại, Valhalla đã dùng dark elf như một biện pháp mạnh bạo.

Nhưng Giả Kim Thuật Sư cũng cung cấp dark elf cho chi nhánh của Ban Thanh Trừng ở Phía Tây.

Lí do thật đơn giản.

Họ muốn dữ liệu chiến đấu của dark elf với nhau.

Đúng như Giả Kim Thuật Sư suy đoán. Các dark elf không hoạt động như một thứ răn đe, nên Nhật Bản cũ đã gần như không còn tồn tại ngoài các vùng Kantou, Toukoku và Kyuushu.

Vùng đất còn lại chứa đầy thảm họa ma thuật gây ra bơi elf. Sau khi mất hệ thống thanh lọc, chúng không còn là môi trường hợp lí để con người sinh sống.

Có thể nói rằng Nhật Bản cũ đã hoàn toàn bị hủy diệt.

“Với thứ này, chúng ta đã có dữ liệu của dark elf… giờ làm gì tiếp đây? Ikaruga.”

Một người phụ nữ mặc áo thí nghiệm đến bên cạnh và nhìn sang chỗ Ikrauga.

Cô không thấy rõ mặt, nhưng rõ ràng cô gái ấy đang mỉm cười vui vẻ.

“Gì thế? Cậu nên vui hơn chứ. Với cái này, ta có thể chuyển sang mảng nghiên cứu tiếp theo đấy, cậu biết không?”

“………Cậu nói đúng. Tớ vui lắm.”

“Fufu, tớ đã có một vài thông tin hay ho. Học Viện Ma Thuật của Mĩ dường như đã nhúng tay vào Lost Matrix của high elf, mà cho đến giờ ta chỉ có thể tìm thấy hóa thạch của chúng.”

“………”

“Là high elf đấy cậu hiểu không? Một cấp S chỉ được đề cập trong truyền thuyết. Nếu phục hồi chúng, ta sẽ đạt đến tầm cao mới.”

Thấy cô ấy vui đùa như một đứa trẻ, Ikaruga lúng túng mỉm cười.

Không phải là cô không vui. Với một người chỉ sống để nghiên cứu như cô, lần phát triển này đúng là một thành tựu tuyệt vời.

Với hội Suginam, nghiên cứu là tất cả. Với họ, quá trình nghiên cứu không là gì khi so với thành quả đạt được, và cơ hội được bắt đầu công trình mới được coi như một niềm hạnh phúc.

Cô sẽ đạt được tầm cao hơn nữa cùng với người mà cô có chung dòng máu. Không có lí do gì mà không hạnh phúc cả.

Vậy mà…

Vì vài lí do mà Ikaruga không thấy thỏa mãn.

“Này…ta làm vậy có thực sự ổn không? Nó có phù hợp với chúng ta không”

“Ý cậu là gì?”

“…Tớ không biết nữa. Nhưng mà, có gì đó… thiêu thiếu.”

Khi Ikaruga nói vậy, cô gái kia cười kinh ngạc.

“Thì tất nhiên rồi. Chúng ta sẽ không thỏa mãn chỉ với mỗi thế này. Lần tới, chúng ta sẽ giải quyết thứ gì đó khó hơn. Nhưng hãy vui mừng với chuyện này trước đã.”

Dù cô ấy nói đúng, nhưng Ikaruga không thấy thuyết phục.

Cô nhìn chằm chằm bên trong phòng nghiên cứu quen thuộc.

Đó là một nơi lạnh lẽo và vô hồn, đầy mùi thuốc.

…Mình đang thiếu gì nhỉ…?

Vô số bào thai của dark elf có thể coi như là sản phẩm của sự điên rồ.

…Không… không phải “thiếu”…

Ikaruga đặt tay lên cửa kính và lần theo dấu bào thai dark elf gần nhất.

Cô so sánh elf đang ngủ bên trong bể nước chật chội với bản thân.

“Thật bí bách.”

“…….Hả?”

“Nơi này, thật bí bách.”

“Cô gái không hiểu Ikaruga đang nói gì và có vẻ bối rối.

Ikaruga không biết tại sao mình lại nghĩ như vậy.

Cô đã sống một cuộc sống như này cho đến tận giờ và chưa từng thắc mắc về cách sống của mình, nhưng không hiểu sao cô lại cảm thấy nơi này quá chật chội.

Ikaruga nhìn chằm chằm cô gái đang lo lắng trông trộm mặt cô.

Dù không thể thấy rõ mặt, nhưng nhìn cô ấy lại khiến cô vô cùng cô đơn. Dù thực tế là cô ấy đang đứng trước mặt cô, nhưng nó lại cho cảm giác như cô ấy đã ở rất, rất xa.

Sau đó, Ikaruga đặt tay lên má cô gái kia.

Cô ấy có vẻ lo lắng và đặt tay lên trên tay Ikaruga.

“…Sao thế, Ikaruga?”

“Này, cùng nhau rời khỏi đây đi.”

“? Cậu đang nó gì vậy? Đây là nhà duy nhất của chúng ta. Không còn nơi nào khác cho hai đứa đâu.”

“Ta có thể biến bất cứ nơi nào thành nhà mà. Chúng ta chỉ cần biến nơi ta đến thành nhà là được. Nơi nào cũng tốt hơn chỗ này nhiều.”

“………Ikaruga?”

“Làm ơn, cùng nhau trốn khỏi nơi này đi.”

Ikaruga đặt tay lên vai cô ấy và cố thuyết phục.

Nhưng cô ấy chỉ nhìn chằm chằm Ikaruga và không nói gì.

Ikaruga bỏ tay ra khỏi người cô ấy và lùi lại.

…Mình cảm giác như… Mình đã bảo cô ấy điều tương tự trước đây…

Cô không thể tìm thấy kí ức nào của mình trong quá khứ, nhưng lại không thể không cảm thấy nó được.

“Xin lỗi… Tớ sẽ đi một mình.”

Giọt nước mắt từ mắt Ikaruga chảy xuống.

Cô quay gót bước đi không gạt nước mắt, và bắt đầu bước ngược hướng cô gái kia.

“Ikaruga… cậu đang đi đâu? Cậu định rời khỏi nơi này sao?”

“………”

“Đợi đã. Đây mới là nơi cậu thuộc về. Đừng đi đâu hết.”

“………”

“Đừng bỏ tớ, Ikaruga.”

Khi nghe thấy giọng tuyệt vọng ngăn mình, cô cảm thấy ngực thắt lại.

Dù vậy Ikaruga vẫn không dừng bước. Cô bỏ lại nửa kia, rũ bỏ giọng nói ngăn cô rồi rời đi.

Đây không còn là nhà của ngươi nữa, trái tim cô gào thét.

Cô không biết nó ở đâu, nhưng cô cần có một ngôi nhà khác.

Có ai đó ở đó, đang chờ đợi cô.

Vì nó nên cô phải đi.

Sau khi mở cửa đến phòng điều khiển, Ikaruga quay về phía cô gái kia và lên tiếng.

“Tạm biệt… Isuka.”

Rồi cô đặt chân sang bên kia cánh cửa.

Ngay khi rời khỏi phòng—tầm nhìn của cô tối đen.

Ikaruga ngạc nhiên đứng trong bóng tối.

Những kí ức trong đầu cô bắt đầu quay trở lại. Cô nhớ lại rất nhiều thứ, cứ như cô vừa tỉnh dậy sau một giấc mơ.

Suy nghĩ của cô nhanh chóng nguội lạnh. Cô nhớ lại cuộc chia tay với nửa kia, nước mắt cô, tất cả đều là một trò hề. Cô cẩm thấy như bị vấy bẩn.

Ikaruga cười và chế giễu chủ nhân của thế giới này.

“…có cố gắng bao nhiêu cũng vô nghĩa thôi, em gái Kusanagi à.”

Ikaruga quay lại khi thấy có người hiện ở phía sau.

Kiseki mặc chiếc váy đỏ đang nhìn về phía cô với ánh mắt hận thù.

“Cô cho tôi xem một giấc mơ để in đè kí ức giả…có vẻ như thời gian đã trôi qua rất nhiều, nhưng ở thế giới thực thì mới được khoảng hai phút thôi, đúng không?”

“………”

“Ngay cả Hyakki Yakou cũng chẳng thể xóa được kí ức của người khác. Thì rõ ràng rồi, nếu như chúng ăn mòn kí ức và biến nó thành một phần của mình thì lại là vấn đề khác. Nhưng tôi không làm một phần của cô đâu.Ha, đúng là một trò hề. Dù cô có cố bao nhiêu lần, kết quả vẫn vậy thôi.”

“…Tại sao…?!”

Trong khi Kiseki thất vọng rên rỉ, Ikaruga hất tóc mái và đến gần.

Rồi sau khi nhìn từ trên xuống, cô đưa khuôn mặt của mình lại gần mặt Kiseki.

“Miễn tôi vẫn còn là chính mình, nó sẽ không có tác dụng dù cô có cố thử bao nhiêu lần đâu, đồ ngốc nghếch.”

“………”

“Đây là lần thứ ba mươi à? Cô nên học được bài học gì đó đi chứ.”

Kiseki nghiến răng bực bội.

Ikaruga thì mỉm cười yếu ớt.

“Để tôi bảo cô điều này. Tôi sẽ không nuông chiều cô như Usagi hay Nikaido đâu.”

“……!!”

“Nghĩa là, dù trước khi tất cả chuyện này xảy ra, tôi đã ghét cô ngay từ đầu rồi.”

Khi cô khịt mũi, Kiseki vươn những xúc tu từ dưới chân lên và siết quanh cổ Ikaruga.

Mấy xúc tu này không siết quá chặt. Chúng không có ý định giết người. Ngay cả trong giấc mơ, Ikaruga cũng không thấy bất cứ ý định giết chóc nào trong Kiseki.

Đúng như lời tuyên bố, cô có lẽ định giết họ trước mặt Takeru.

Chắc là vậy rồi.

Nhưng Ikaruga lại có ý kiến khác rằng tại sao Kiseki lại không giết họ dù có thể làm… lí do cho việc cô không giết họ.

Ikaruga chỉ lạnh lùng nhìn chằm chằm Kiseki đang mang trong mình thù hận.

“Giận à? Thế sao không giết tôi đi?”

“Chị không phải nói, tôi cũng sẽ làm thôi. Nhưng tôi sẽ giết chị trước mặt Takeru-kun…!” “Cô có biết đe dọa con mồi như vậy là vô nghĩa không?”

Ikaruga chế nhạo Kiseki và cười.

“Này, có muốn tôi nói cho biết lí do thực sự tại sao cô không giết bọn tôi không?”

“…?”

“Nghĩ kĩ xem. Thì đó, ngay cả khi giờ có giết bọn tôi, Kusanagi cũng chẳng thay đổi được gì, đúng không? Tôi chắc chắn cô biết điều đó.”

Đây đúng là một trò hề. Ikaruga nói, miệng mỉm cười.

Rồi,


“Lí do cô không giết bọn tôi là—cô thực lòng không muốn bị người mình yêu ghét, cái tên Takeru-kun yêu dấu ấy, đúng không?”


“——Nhgh…!”

Kiseki đang bóp nghẹt Ikaruga bỗng không nói nên lời. Chuyển động của Hyakki Yakou dừng lại một lúc.

Ikaruga nhận ra và lại cười Kiseki.

“Kế hoạch hướng sự hận thù của Kusanagi chỉ về phía bản thân vì muốn một mình nắm giữ cậu ấy là lời dối trá. Nếu giết bọn tôi, cậu ấy sẽ chỉ ghét mỗi cô. Không còn là người em gái bé nhỏ mà cậu ấy yêu, cô sẽ thành kẻ bị trả thù. Cô ghét nó đến tận xương tủy, đúng không?”

Con ngươi của Kiseki mở to, run lên vì giận.

“Cô không muốn kết thúc như vậy và chết khi bị ghét bỏ đúng không? Cô thực sự muốn được chết khi được cậu ta yêu. Cô muốn được tự sát cùng nhau trong khi vẫn là một Kiseki-chan dễ thương láu lỉnh.”

“Không đúng… Kiseki muốn…”

“Nếu không quan tâm đến vẻ ngoài, thì giờ hãy cẩn thận hơn đi. Vứt bỏ tình yêu và mấy thứ như thế đi. Hiện tại, cô cứ toang toáng cái miệng như một con đi*m nửa vời. Chính vì không giết bọn tôi vì không muốn bị Kusanagi ghét, nên có thể cô đã nghĩ đến việc khiến bọn tôi đau khổ với cái trò hề này. Thật ngớ ngẩn, nó quá rõ ràng rồi còn gì. Không chỉ là một con nhóc ngu đần, mà còn là một kẻ nghiệp dư.”

“C-Chị thì biết gì về Kise—”

“Ha ha ha ha, cô nghĩ tôi không biết sao?”

Ánh mắt của Ikaruga dường như nhìn thấu Kiseki, nó làm cơn giận của cô nhóc lên đến đỉnh điểm.

Các xúc tu đang bóp cổ Ikaruga được thả ra. Lúc cô nghĩ mình đã được trả từ do, thì đích thân Kiseki đến tóm cổ Ikaruga.

“Chị không hiểu một chút nào về Kiseki…!”

“Việc cô đang giận… là bằng chứng cho thấy tôi đúng.”

“Im miệng! Đừng có ra vẻ chị biết mọi thứ về Kiseki!”

“Thế cô định làm gì đây… giết tôi à…?”

Trong lúc bóp cổ Ikaruga, Kiseki đâm hàng loạt xúc tu vào cơ thể cô ấy. Dù đây đáng lẽ chỉ là giấc mơ, nhưng cơn đau bị đâm lại là thật.

“Tôi sẽ khiến chị nếm trải kí ức của Kiseki…! Tôi sẽ cho chị trải nghiệm điều tương tự mà Kiseki đã chịu đựng cho đến giờ…!”

“………”

“Rồi chị sẽ thôi hành động kiêu ngạo…! Chắc chắn chị sẽ cảm thấy như Kiseki…!”

Các xúc tu bắt đầu ăn mòn Ikaruga, cơ thể cô trở thành một phần của Hyakki Yakou.

“Nhưng chị sẽ chẳng thể làm gì! Không ai sẽ chia sẻ hay giúp đỡ chị! Chị chỉ có một mình cứ thế chết dần cho đến khi tận thế…! Tôi sẽ dạy chị… nó đau đớn, sầu khổ thế nào…!”

“Haa… Ra cô muốn mọi người hiểu mình sao?”

Dù đang thế này, Ikaruga vẫn tiếp tục khiêu khích Kiseki nữa.

“Cô muốn mọi người hiểu mình, nên ép kí ức của mình vào người khác… đúng là trẻ con. Như thế này thì cô không thắng được Kusanagi đâu.”

“Đồ xấc xược—!”

Đột nhiên Ikaruga vươn tay về phía má Kiseki đang méo xệch vì tức giận.

Cơ thể Kiseki hoàn toàn cứng đờ.

“Làm đi, ép kí ức của cô vào tôi nào. Nếu sau khi trải qua điều tương tự mà tôi thừa nhận thất bại, tôi sẽ khóc lóc xin lỗi cô, thậm chí còn phủ phục quỳ xuống trước mặt cô. Nhưng nếu tôi vẫn vậy sau khi trải nghiệm điều tương tự, thì—”

Ikaruga vuốt má Kiseki và cười không sợ hãi.

“—Tôi lại trêu tức cô tiếp.”

Ngay khi tay cô trượt xuống má Kiseki, Kiseki dùng Hyakki Yakou nuốt chửng cô.

Cho đến tận phút cuối, Ikaruga vẫn tiếp tục từ trên nhìn kinh bỉ Kiseki.

Phần 4Sửa đổi

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi—Heavenly Evil Spirit!”

Cậu rút gươm ngay khỏi vỏ và chém bọn quỷ hiện thân.

Đòn tấn công vật lí không gây sát thương hiệu quả với Hyakki Yakou. Nhưng các đòn tấn công tốc độ cao trong kiếm kĩ Soumatou đã tạo sóng xung kích thổi bay tế bào quỷ khỏi bề mặt nhát chém.

Sau khì dùng kĩ thuật, Takeru cúi người xoay kiếm sang ngang đến khi chạm đất và cong gối theo kiểu chi-no-kamae[5] trước khi dùng chân làm lò xo để bật toàn lực.

“—Quản Hồ[6]!”

Cậu vừa nhảy vừa vung kiếm về trước.

Lưỡi kiếm từ dưới chém vào hàm con quỷ, cắt đứt não và thổi bay nó.

Kiếm kĩ Quản Hồ phái Double-Edged nhà Kusanagi là tuyệt chiêu cổ xưa của Wolf Blade phái True Light. Nó được dung để đánh lừa kẻ địch, khiến chúng nghĩ người dùng đã yếu, lừa chúng tấn công bằng cách nhảy từ trên cao.

Cũng như chiêu thức Mantis Slope, đây là chiêu thức tấn công bất ngờ dùng để giành lại lợi thế từ tình trạng vô vọng bằng cách nhắm vào yếu điểm của địch.

Tất nhiên khi thất bại, người dùng sẽ đặt bản thân vào tình thế bị tấn công, vì sau khi thi triển chiêu thức, họ sẽ không phòng bị ở giữa không trung, cho nên đó là một kiếm kĩ tự sát.

Hiện giờ, Takeru đang bị Hyakki Yakou bao vây. Một làn sóng của đám quỷ hiện thân quây lại quanh cậu ở bốn phương tám hướng.

Takeru tra kiếm vào bao ở giữa không trung và đẩy nhẹ bao vào sau thắt lưng.

“Lapis—Xoay cả hai đi!”

‹‹“Bộ Đẩy FM, toàn lực.”››

Theo lệnh của Takeru, các hạt ma thuật được phóng ra từ kẽ hở của bộ giáp. Chúng chỉ được đẩy ở phía bên phải Takeru.

Cậu xoay tròn trên không như một con quay.

“Phái Double-Edged—Single Wheel!”

Chiêu thức rút kiếm đa hướng được dùng trong trạng thái đáng lẽ không thể làm được. Ngay khi được khai triển, thanh kiếm được kéo dài đến hàng mét và xoay như cánh quạt.

Cơ thể Takeru duy trì tốc độ đủ cao để lơ lửng trong không trung rồi thổi bay tất cả đám quỷ đang tấn công.

Như thể cậu chính là trung tâm của vụ nổ, còn tất cả Hyakki Yakou xung quanh Takeru bị đánh bay tạo ra một khoảng không gian trống.

Nhưng Hyakki Yakou lập tức lao lại vào cậu.

Số lượng của chúng nhiều đến vô hạn, tất cả đã tập trung lại nơi cậu đáp xuống.

“Zweihander!”

‹‹“Rõ.”››

Ngay khi Lapis ngừng phóng ma lực nghịch đảo để xoay người, thanh kiếm biến thành một zweihander dài phải vài chục mét. Takeru vặn mình về trước rồi tung thanh kiếm đang nghiêng xuống đất.

“Mantis Slope!”

——*bốp*!

Đòn đánh của Takeru đã nghiền nát dòng chảy của Hyakki Yakou.

Mặt đất liên tục trồi lên và nứt vỡ khi các sóng xung kích chạy qua sân trường.

“………”

Trên mặt đất đang trồi lên ấy, Kiseki lạnh lùng nhìn chằm chằm màn thể hiện vô song của Takeru.

Ngay cả khi đám mây bụi tan đi và Takeru từ trong hiện ra, Kiseki mặt vẫn không cảm xúc.

Takeru đặt thanh kiếm lên vai và chậm rãi bước đến chỗ Kiseki.

“…Lapis, lượng ma thuật còn ổn không?”

‹‹“Vẫn còn nhiều để dùng dạng Thợ Săn Phù Thủy bình thường.”››

“Xin lỗi, giữ nó cho anh lâu hơn nữa.”

‹‹“…Vấn đề nằm ở cơ thể của Chủ nhân.”››

Cậu đã nhận ra chuyện đó kể cả khi Lapis không nói đến.

Cơ thể cậu đã vượt quá giới hạn từ rất lâu, vậy mà tốc độ và sức mạnh của cậu vẫn tăng đáng kể. Có thể thấy khi đám quỷ tấn công, ngay cả trong dạng Thợ Săn Phù Thủy, đòn đánh của cậu đáng lẽ không thể gây độ hủy diệt đến vậy được.

Lí do cậu có thể tạo được sự hủy diệt như thế là bởi cơ thể cậu không cmar thấy đau. Thông thường khi dùng chiêu thức, cậu có thể đoán được cơ thể mình phải chịu đựng bao nhiêu, rồi hạn chế sức mạnh lại.

Hiện tại, Takeru không thể làm vậy, và cũng không có ý định thực hiện.

Bây giờ cậu còn không thể cảm nhận được gánh nặng từ chiêu Soumatou. Mỗi lần dùng một chiêu thức, chắc chắn xương cậu sẽ bị nghiền nát, còn cơ bắp thì nổ tung. Dù vậy cậu vẫn còn di chuyển được là do Lapis đã ưu tiên chữa lành cho cơ thể cậu.

Phần thùy não cảm nhận cơn đau của Takeru đã hoàn toàn bị đốt cháy.

Nó có thể sẽ không bao giờ hồi phục được nữa.

Cậu cảm thấy có lỗi vì khiến Lapis lo lắng cho cơ thể mình.

“Anh xin lỗi… rất xin lỗi.”

‹‹“…Xin anh đừng xin lỗi. Em biết.”››

Không cần phải nói thêm nữa.

Lapis là người biết rõ nhất cảm giác của Takeru.

Cô ấy biết dù cơ thể thành ra như thế, Takeru cũng không thể rút lui.

‹‹“Anh cứ làm theo ý mình… em sẽ không ngăn anh. Sau tất cả, anh đã tiếp tục chiến đấu suốt, để đến được lúc này.”››

“Cảm ơn em.”

Sau khi nói xong, Takeru tiếp cận trong khoảng mười met với Kiseki.

Rồi không do dự đối mặt với cô.

“Yo. Cái trò chambira[7] còn kéo dài không thế?”

“Anh tuyệt thật đó, Takeru-kun.”

“Đó có phải lời mỉa mai không? Nó không làm anh hạnh phúc khi được khen bởi người đánh anh mà không có ý định giết chóc đâu.”

Takeru buồn bã nói với Kiseki.

Kiseki cũng đối mặt với cậu với vẻ cam chịu.

“Nhưng Takeru-kun chẳng có tí ý định giết Kiseki nào.”

“Ừ, đáng lẽ anh phải nói với em từ đầu. Anh sẽ không giết em.”

“Nếu không chết cùng em, thì thế giới sẽ bị hủy diệt và những người quý giá với anh sẽ chết đó, anh biết không? Chỉ cần Takeru-kun chết cùng với Kiseki, mọi người sẽ hạnh phúc, sao anh không hiểu thế chứ?”

“Trong cái “mọi người” của em không có anh, lẫn đồng đội anh.”

Cậu lấy thành kiếm gõ gõ vào lưng và lườm Kiseki.

“Em cũng vậy, tại sao lại đi gây vô số rắc rối cho những người khác, rồi không chấp nhận sự cứu rỗi? Em có thể thành người bình thường và có một cuộc sống bình thường. Mọi người nhờ điều đó mà hạnh phúc, vậy chuyện đó có lí do gì mà phải từ chối đây?”

Khi Takeru hỏi, Kiseki cau mày cười khổ.

“Bởi cái đó không có sự cứu rỗi cho Kiseki.”

“Có. Em sẽ được hạnh phúc.”

Nụ cười của cô đầy đắng cay.

“…Anh nói y như Mari-san.”

“……?”

“—Kiseki sẽ quyết định hạnh phúc của mình. Takeru-kun, đừng có quyết định thay em.”

Mong muốn của hai người khác nhau.

Không ai trong họ nhường nhịn nhau.

Mong muốn của họ… không, nó không phải thứ gì thuần khiết.

Mà ngay từ đầu đó cũng không phải vấn đề.

Hai người chỉ muốn làm những gì mình thích. Nó là vậy.

Họ dự định sẽ thực hiện chuyện đó.

Chiến đấu là vô nghĩa hoàn toàn. Sẽ thật bình thường nếu không ai định giết người kia.

Nhưng có thể nói Takeru đang gặp bất lợi rất lớn trong cuộc chiến này.

Kiseki đặt ngón tay lên môi và cười khúc khích.

“Takeru-kun, anh có hiểu được sự ích kỉ trong anh là thế nào không?”

“………”

“Em sẽ cho anh biết không chết cùng Kiseki là thế nào.”

Cô đưa ngón tay khỏi môi và từ từ giơ cánh tay mảnh khảnh của mình lên trời.

—Rồi cô cùng lúc vung tay xuống.

Trực giác của Takeru hiểu cử chỉ đó nghĩa là gì.

Cậu cảm thấy như nghe thấy tiếng hét mà đáng lẽ ra mình không nghe nổi.

“Vừa nãy đã có ba ngàn người chết.”

Cô đưa tay ra sau và lắc tóc nói.

“Anh hiểu chưa? Kiseki không hề nói dối.”

“………”

“Và giờ, là hai ngàn.”

Kiseki vuốt tóc nói.

Âm thanh mặt đất rung chuyển từ đằng xa. Kiseki lắng nghe nó như thể đó là nhạc cổ điển.

Takeru nhíu mày.

“Thật đáng thương. Các phần của Kiseki đã xử lí nhanh chóng để họ không phải đau đớn, nhưng cô ấy có thể thấy nỗi sợ hãi của mọi người khi họ biến mất. Cũng bình thường thôi, vì họ đã thành một phần của Kiseki.”

“………”

“Đây là lỗi của Takeru-kun vì đã bướng bỉnh. Một khi Kiseki biến hành tinh này thành của mình, cô ấy có lẽ nuốt tất cả mọi người trên mặt đất cùng một lúc. Và đó là lỗi của Takeru-kun cho chuyện xảy ra.”

Nghe vậy, Takeru cúi mặt.

Thấy cậu nắm chặt chuôi kiếm, Kiseki nhắm mắt với chút hài lòng.

Nhưng Takeru,

“Đừng có làm mấy thứ vô nghĩa nữa.”

Lại tuyên bố hành động của Kiseki là vô nghĩa.

Cô nghiêng đầu khó hiểu.

“Vô nghĩa? Takeru-kun, khi anh nghe Kiseki đã giết rất nhiều người, anh buồn đúng không? Anh cảm thấy tội lỗi tại vì do anh mà rất nhiều người phải chết đúng không? Có thể lắm. Vậy nó không vô nghĩa. Nếu muốn ngăn Kiseki lại, anh phải thực hiện lời hứa.”

Kiseki dang rộng hai tay, đôi mắt không cười chút nào.

Thành phố lộ ra trên ngọn đồi hoàn toàn bị lấp đầy bởi đám quỷ đỏ và không còn sót lại gì.

Cây quỷ khổng lồ tiếp tục lớn dần như đang hút hết sự sống của hành tinh.

Dù không dài nhưng cậu nhớ lại những tháng ngày ở thành phố này. Tuy đó là những ngày toàn đánh nhau, nhưng không hẳn là tệ. Nó vẫn có rất nhiều kỉ niệm đẹp.

Cậu không muốn nó bị phá hủy.

Nếu được, cậu muốn cứu nó.

Nhưng—trái tim Takeru không thay đổi.

“Dù em có giết bao nhiêu người, anh vẫn sẽ không giết em.”

Cậu đặt cái tôi ích kỉ vào trong lời nói của mình, thứ mà một người đứng đắn không có.

Lí do Takeru buồn không phải vì mốt đám người thiệt mạng, mà bởi Kiseki có vẻ đã lấy đi mạng sống của những người không liên quan đến chuyện này.

Việc em gái cậu đang giết người khiến cậu đau đớn hơn là mấy người chết.

Đó là ý cậu khi nói “vô nghĩa”.

Một người đứng đắn sẽ giết Kiseki vì lợi ích của những người không liên quan trên thế giới.

Hơn nữa, họ sẽ giết Kiseki để ngăn không cho cô hại thêm nhiều người hơn.

Nhưng Takeru lại khác.

Cho dù có bao nhiêu người chết trên thế giới này, cậu sẽ không giết em gái mình.

Cho dù bàn tay cô có vấy máu thế nào, cậu sẽ không giết em ấy.

Dù biết mình là người duy nhất trên thế giới có thể giết cô ấy, cậu vẫn sẽ không làm.

Em gái quan trọng với cậu hơn nhân loại nhiều, và em ấy còn quan trọng hơn cả tội lỗi mà em ấy gây ra.

Cậu đã chia thứ tự ưu tiên rõ ràng.

Takeru là người anh trai rắc rối nhất quả đất.

Ngay cả Kiseki có vẻ còn cảm thấy ác cảm với thói ích kỉ của Takeru.

Cậu không nói dối hay lừa gạt, Kiseki còn có thể nhận ra được đến vậy.

Đem cả nhân loại làm con tin để chống lại chàng trai này là vô nghĩa.

Đáng lẽ nhân loại không nên bị làm con tin, nhưng mà—

“Đây là chính anh. Lần đầu anh đã chạy trốn khỏi em, lần hai anh đã phá vỡ lời hứa với tính ích kỉ của mình. Dù vậy em có muốn chết cùng anh không? Em muốn chết cùng với kiểu người này sao?”

Hơn nữa, anh đang nói rằng, anh sẽ không giết em dù đó có là cả thế giới.

Đáp lại câu hỏi của Takeru, Kiseki lập tức gật đầu.

“Kiseki sẽ không thay đổi. Takeru-kun ở đây là tất cả những gì cô ấy cần.”

Cô trả lời, Taker bèn cười.

“Sao anh cười?”

“Không, thế đủ rồi. Anh là người duy nhất em biết. Em đã ở trong lồng suốt nên không biết ai khác ngoài anh. Có thể còn có nhiều chàng trai khác tốt hơn anh mà, em hiểu không?”

“………”

“Em không nghĩ nó lãng phí sao? Em không nghĩ nó vô nghĩa sao? Anh không có tí ý định tự sát cùng em đâu, sao em phải cố làm điều vô nghĩa đến phát mệt vậy?”

“Ngốc quá đi. Em chả quan tâm đến mấy thứ đó đâu.”

Trái tim cô không lay chuyển chút nào với lời nói của Takeru.

Takeru gãi đầu thở dài khi thấy em gái mình hành động bướng bỉnh.

Kiseki không có ý muốn hiểu cậu.

Theo quan điểm của cô, nhân loại chỉ là một thứ bảo hiểm.

Nếu thực sự muốn lay động Takeru, cô ấy đã có thứ khác rồi.

“Anh nói sẽ không giết em dù cả nhân loại chết nhỉ… nhưng thế thì ai chả nói được.”

“Nếu được thì anh muốn em dừng lại. Bởi nói lãng phí lắm.”

Nhận ra không bên nào muốn nhượng bộ, Kiseki thở dài.

“Takeru-kun. Em nghĩ nói nữa cũng vô nghĩa.”

“………”

“Kiseki chán nói lắm rồi. Cô ấy cần giết tất cả người trên thế giới này, rồi giết những người kia. Usagi-san, Mari-san, Ikaruga-san… rồi Ouka-san nữa, Kiseki có thể giết họ bất cứ lúc nào.”

Khi thấy vẻ mặt của Takeru trở nên nghiêm túc, Kiseki mọc Hyakki Yakou dưới chân.

Nó lan rộng như một hồ máu và tiếp tục phát triển thành bức tường đằng sau cô.

Nó lồi ra và Takeru thấy có gì đó đang từ trong hiện ra.

“—!!” Cậu ngạc nhiên. Đó là làn da trắng ngần của con người xuất hiện từ lớp thịt đỏ.

Họ là đồng đội của cậu trong tiểu đội 35.

Mọi người mắt nhắm nghiền và bất tỉnh.

Kiseki quấn xúc tu quanh chân tay của Ouka và mọi người, rồi khoe vẻ ngoài đáng thương ấy với Takeru.

“Ngốc thật. Thậm chí còn chẳng thèm chạy trốn Kiseki… đám người này còn cố giúp Takeru-kun. Thế là em nhanh chóng cứu họ.”

“………”

“Giữ cho họ không bị ăn mòn quả là khó thật. Mấy đứa bé giờ thì lắng nghe Kiseki đấy, nhưng mà Kiseki muốn giết họ lắm nên sẽ khó mà kiềm chân chúng được đây.”

Kiseki nhướng mày và liếm môi.

Khi cô làm vậy, Hyakki Yakou đem Ouka đặt bên cạnh.

Kiseki vòng tay qua đầu Ouka rồi lấy móng tay trắng chầm chậm gãi má cô ấy.

“………ngh………!”

Cô mỉm cười hạnh phúc khi thấy Takeru nghiến răng.

“Thế này Takeru-kun đã hiểu Kiseki là kiểu người gì chưa nào? Anh ghét em đúng không? Anh muốn giết em đúng không? Nhưng chưa xong đâu. Sau khi giết tất cả mọi người trên thế giới, em sẽ hành hạ những người này một lúc lâu nữa, nên cứ ngóng chờ nhé.”

“………”

“Rồi Kiseki muốn anh… trút hết toàn bộ nỗi hận thù lên cô ấy…”

Đôi mắt cô mở to đầy điên rồ và hoang dại.

Takeru chỉ có thể kìm nén cơn giận. Đây là tình huống tệ nhất rồi. Gạt thế giới sang một bên, thì mọi thứ quý giá với Takeru đã bị đem là con tin rồi.

Chuyện này quá đủ để làm lay động trái tim cậu.

“……! Lapis, chuẩn bị để ‹‹ Ragnarøkkr Enchant ›› có thể dùng bất cứ lúc nào…!”

‹‹“Rõ.”››

Takeru đưa nửa người về sau và lấy tư thế đâm kiếm.

Khi bị cậu hướng ý định giết chóc, Kiseki cười hạnh phúc từ tận đáy lòng.

“A ha…thì đó, Kiseki luôn muốn Takeru-kun làm vậy. Nhìn chằm chằm cô bằng đôi mắt đó… chỉ nhìn Kiseki mà thôi. Kiseki nhận ra để thực hiện được mong ước của mình, cô cần sự thù hận trong Takeru-kun.”

“…Để anh nói cho em điều này trước.”

“Anh hiểu là được rồi còn gì? Em không muốn chiến đấu với Takeru-kun. Dù Takeru-kun có nói gì, Kiseki vẫn yêu Takeru-kun. Cứ im lặng và ghét Kiseki đi… Anh chỉ được nhìn Kiseki mà thôi.”

Thật là một ham muốn buồn bã và méo mó.

Nếu người cô yêu không nhìn mình cô, thì cô sẽ làm mọi cách để trong ánh mắt cậu chỉ có mỗi cô.

Nếu ngươi cô yêu không giết cô, thì cô sẽ làm mọi cách để cậu cảm thấy muốn giết cô.

—Thù hận.

Đó là phương pháp duy nhất cho phép Kiseki có được tất cả.

Khi hiểu được điều đó, Takeru nghiến răng tiếp.

“…Anh hiểu rồi. Anh hiểu em muốn gì rồi, Kiseki à. Vậy là em định trở thành người như vậy. Anh mừng vì đã xác nhận được nó. Cảm ơn đã nói cho anh biết.”

Trong lúc Kiseki đang ngây ngất, Takeru tuyên bố thẳng thừng.

Cậu tống hết kết quả của thứ cân bằng trong mình vào Kiseki.

Đôi mắt quỷ nhìn thấu Kiseki qua phần tóc mái ấy.

“Nếu em chỉ giết một đồng đội của anh thôi,


——————là anh sẽ giết em.”


Takeru tuyên bố cậu sẽ thực hiện thứ mình đang từ chối cho tới giờ.

Cậu nói ra lời mà mình còn chẳng thèm nói ngay cả khi toàn bộ nhân loại đang gặp nguy hiểm.

Má Kiseki giãn ra thoải mái.

Cô muốn nghe lời nói đó. Cô đã đợi mãi lời nói đó.

Nhưng.

Takeru tiếp tục.


AMA v12 117


“Nhưng, dù có chuyện gì xảy ra anh không hề có ý định chết cùng em.”


“……? Vừa nãy, anh nói gì cơ?’

“Anh nói anh không chết cùng em.”

“………?”

Takeru chỉnh tư thế đâm rồi vung kiếm vùn vụt và hít một hơi thật sâu.

Sau đó cậu dồn hết mọi thứ vào tiếng gầm thét lên về phía Kiseki.

“—Tất nhiên là không rồi chết tiệt! Tại sao anh phải cùng chết với người mà anh cực kì ghét chứ!!”

Cậu gào đủ to để làm điếc tai cô, đủ to như thể vang vọng khắp thành phố.

Hai bên thái dương cậu co giật vì giận, lông mày nhíu lại còn đồng tử co hẹp.

Không còn hình ảnh của một anh trai hiền dịu nữa, chỉ còn là một Kusanagi Takeru mà thôi.

Chỉ Kusanagi Takeru đang hận thù Kiseki.

“Anh sẽ không chấp nhận chết hạnh phúc với người giết đồng đội mình! Dù cho thế giới có bị hủy diệt, đồng đội anh có chết và chỉ còn có anh còn lại với em—thì anh chắc chắn, CHẮCCCCCC CHẮNNNN không chết! Anh sẽ sống dù có phải ăn đá tảng hay uống nước tiểu!”

“………”

“Anh không phủ nhận việc trả thù… nếu em giết đồng đội anh, thì dù em có là em gái anh hay không cũng chẳng quan trọng nữa, anh sẽ chém em không do dự!!”

Cuối cùng, Takeru thở hắt ra rồi hít một hơi thật sâu, cậu căng người nhìn Kiseki bé nhỏ từ trên cao.

Kiseki tròn mắt và không trả lời.

“Em biết không, bị ghét bởi mọi người là… đây chính là khi bị anh ghét đây…! Nếu em vẫn không hiểu, thì anh sẽ làm nó dễ hiểu hơn cho em!”

“…………”

“Đứa ngốc nào lại làm thứ mà người mình ghét muốn mình làm nhất chứ! Tự phụ cũng phải có giới hạn đi, chết tiệt!”

Một lời tranh cãi ồn ào.

Chẳng có gì phức tạp. Một lập luận mà bất cứ ai cũng dễ dàng đưa ra.

Bị ghét là như vậy.

Kiseki không biết điều đó lại đơn giản thế.

Đó là bởi Takeru là người đơn giản nên cậu từ chối mọi mong muốn sai lầm của Kiseki.

Tình yêu và thù hận là hai mặt của một đồng tiền, có thể nói nó được ngăn cách bởi một đường mỏng. Cậu muốn nói thế nhưng vậy thì khoe khoang quá.

Mẹ kiếp.

Mẹ kiếp, Takeru làu bàu.

Cậu không rõ tình yêu là gì, nhưng nó không thể giống với thù hận được.

Không đời nào hận thù lại thành cứu rỗi.

Cậu—có thể đảm bảo vậy.

“Chọn đi. Bị anh ghét, bị anh giết và chết một mình… hay sống cùng với anh…!”

Dù có làm gì đi nữa, em sẽ không có được thứ mình muốn bằng sự hận thù đâu. Takeru tuyên bố với Kiseki.

Không làm chuyện này thì không còn cách nào khác.

Hai con đường lại nhập thành một.

Nếu Kiseki đưa ra lựa chọn sai, Takeru sẽ không ngần ngại. Dù sau cùng cậu có đau đớn thế nào, cậu vẫn sẽ lấy mạng sống của em gái nếu cô giết đồng đội cậu.

Dù ai có nói gì đi nữa, cậu không có ý đi ngược lại quyết định của mình.

Ban đầu cô ấy là người em gái quý giá cậu phải bảo vệ. Và tới giờ nó vẫn không đổi. Cô ấy là đứa em gái đáng thương mang số phận bị nguyền rủa.

Nếu cậu bị đổ trách nhiệm cho mọi chuyện cũng chẳng sao. Cậu đã chuẩn bị để mang gánh nặng này. Nếu là vì em gái, cậu sẽ cho đi tất cả trừ mạng sống của bản thân.

Thế nhưng ngay cả độ chịu đựng của Takeru cũng có giới hạn. Cậu bác bỏ ý tưởng chết cùng nhau, phá vỡ lời hứa với Kiseki, và có được những đồng đội quý giá mà cậu sẽ gắn bó cả đời mình.

Dù đó có là em gái yêu dấu, thì nếu cô ấy cố tình cướp đi mạng sống của đồng đội cậu—cậu sẽ rất điên tiết.

—Và nổi khùng.

—Rồi làm tất cả những gì có thể để trả thù.

Đó là cái tôi trong cậu, thứ cậu định mang theo xuyên suốt chặng đường.

“Em vẫn còn là con người…! Đừng để trái tim mình thành quỷ dữ, rồi bị anh chém… Kiseki à!”

Takeru nói mong ước cuối cùng trước khi xoay lưỡi kiếm về phía Kiseki.

Kiseki sửng sốt nhìn chằm chằm Takeru và lảo đảo.

“…Kiseki là… là…”

Cô ôm đầu như đang cố ngăn cảm giác của bản thân khỏi gục ngã và tiếp tục càu nhàu.

Takeru cầm kiếm, trán mồ hôi lấm tấm.

Trận chiến với Kiseki—với Takeru, đây thực tế là một vụ đánh cược.

Dù cậu có sức mạnh giết cô, nhưng cậu lại không có sức mạng ngăn cản cô.

Để ngăn được, cậu chỉ có thể dùng lời nói.

Takeru khắc sâu trong tim lời Mari nói với mình.

⸀“Kiseki-chan là người phải thay đổi.”⸥

Cậu nghĩ rằng cô ấy nói đúng.

Để thay đổi Kiseki, cậu quyết định phải có một trận chiến với em ấy.

Giống như Takeru đổi được từ quỷ về người, Kiseki cũng có thể làm vậy.

Kiseki vẫn còn là người. Nếu cô đúng là không còn do dự gì nữa, thì đáng lẽ cô phải hủy diệt nhân loại mà không cần phải gặp Takeru, và không mang đồng đội đến chỗ cậu mà giết họ luôn.

Cô ấy vẫn còn phần người.

Phần đó khao khát anh trai mình, đâu đó vẫn còn tình cảm sót lại.

Takeru tin vậy.

Không còn cách nào ngăn cản Kiseki ngoài việc đặt cược vào điều đó.

“Tại sao…? Kiskei quyết định thế này là ổn… cô ấy đã quyết định cố hết sức… vậy mà…”

Hyakki Yakou mọc ra đang rên rỉ như đáp lại nỗi do dự của Kiseki.

“…lạ thật… từ khi nào mà Kiseki…”

Cô thắc mắc, vẻ mặt trông thật đau khổ.

Kiseki rúng động giữa điên loạn và tỉnh táo.

Không, chắc chắn trong cô ngay từ đầu không có điên rồ. Kiseki đã thực hiện mục tiêu theo cách riêng của mình. Cũng không tránh được vì Takeru đã thất hứa.

Cây khổng lồ cao chót vót trong thành phố đung đưa đáp lại sự nhầm lẫn trong Kiseki.

Không biết chúng đã kích hoạt chưa, hay ngừng hoạt động bởi lời nói của Takeru.

Thế nhưng—không nhầm lẫn gì nữa, đây là cơ hội rất lớn.

Takeru siết chặt chuôi kiếm, đôi mắt cậu hiện ánh lửa.

“——Lapis! ‹‹ Ragnarøkkr Enchant››  !”

Cậu hét lên ra lệnh cho Lapis.

Một vòng tròn ma thuật hiện lên dưới chân cậu, cả người và kiếm được bao trong ánh choạng vạng.

Có vài điều xảy ra ngoài mong đợi. Vì đồng đội cậu đã bị Kiseki bắt nên không còn cách nào khác phải dùng nó ở đây. ‹‹Twilight Enchant›› không thể hấp thụ Hyakki Yakou và phá hủy nó được. Thay vì giết Kiseki, cậu phải dùng sức mạnh này để mang đồng đội cậu trở lại.

Cậu sẽ quét sạch tất cả thứ không cần thiết quanh Kiseki bằng cách dùng ‹‹ Ragnarøkkr Enchant›› và tạm thời lột trần cô ấy.

Để đối mặt với cô trong lúc cơ thể và tâm trí còn là người.

Chạm mặt nhau khi là người để đưa cảm xúc thật lòng của cậu cho Kiseki.

Lần đầu tiên tay Takeru cầm kiếm mà run rẩy thế này. Hình ảnh cậu đã giết Kiseki trong lúc nguy cấp hiện lên trong đầu làm cậu sợ hãi.

—Không được do dự, làm đi!

Trước khi trở nên điên loạn vì tuyệt vọng, mình phải mang đồng đội về—và biến Kiseki lại thành người!

Ma thuật đã tập trung trong kiếm và sức mạnh sát thần sắp sửa được kích hoạt.

Cậu đặt mọi thứ vào đòn đánh này.

Đây là trận chiến cậu đã đặt cược mọi thứ!


“Mm~ hallelujah hallelujah♪ ——anh đúng là quáá ích kỉ đó, anh làm em buồn nôn.”


Sự tập trung của cậu đang dồn cho Kiseki bị xáo trộn.

Một đòn đánh sắp tới. Một đòn phục kích. Một đòn bất ngờ.

Takeru biết cách nói chuyện này—chính là hắn.

Một bóng màu vàng đen nhảy múa ở khuất tầm nhìn của Takeru.

Cậu vung kiếm về phía kẻ ra đòn từ trên không.

Kiếm chạm kiếm, ma thuật của Takeru bị gián đoạn.

“——AaaAAA!!”

“——HA!!”

Giữa cơn xoáy xung kích, Takeru và kẻ ra đòn bất ngờ nhìn nhau.

Trong tất cả khả năng—thì hắn lại xuất hiện.

Làm sao cậu quên được. Cách làm việc này, kiếm thuật này, mái tóc vàng bóng bẩy kinh tởm này.

Lần nào hắn cũng là tên tệ nhất. Lần nào hắn cũng xuất hiện bất chợt.

Hắn từ trên trời rơi xuống và tung kiếm theo hướng thẳng chính là—

“Kusanagi Takeru, đã lâu không gặp!”

“Hauntedd…!!”

Takeru giận dữ vung kiếm.

Lúc đầu Haunted tấn công ở phía trước, nhưng ngay khi Takeru đầy tức giận chém, hắn né nhẹ nhàng và lùi về sau.

Rồi hắn xoay người hai lần và dang hai tay đứng trước mặt Takeru.

Vẫn phóng đại như thế, vẫn quá đà như thế, vẫn táo bạo như thế.

Vu Thuật Sư Haunted làm vẻ tự hài lòng thưởng thức màn chào đón của mình, hoàn toàn không đọc bầu không khí.

“Tí nữa thì tôi lỡ hếtttttttt mất tận thế nhưng mà—thật mừng vì tôi vẫn kịp! Món khai vị Kiseki-san, và bữa chính là kẻ thù của tôi cũng như Mari-san dịu ngọt của tôi vẫn còn sống, may làm sao! Tuyệt vời!”

Hắn vung thanh kiếm ma thuật Dáinsleif, giơ nói lên trước mặt và cười toe toét.

Takeru im lặng đút thanh Mistilteinn vào bao.

Cậu thở dài và ngăn bản thân không hít vào.

“Nhưng mà cậu. Chính cậu ấy, Kusanagi Takeru. Cậu không mất phương hướng sao? Đứa nào lại ưu tiên đồng đội hơn là toàn nhân loại chứ?! Hơn nữa, cậu còn từ chối giết cô em gái đã tàn sát vô số người, nó không thái quá à?! Là một người đồi bại đạo đức, tôi rất ấn tượng đất!”

“Bí thuật phái Double-Edged nhà Kusanagi—”

“Nhưng, nhưng~~ mà! Đáng lẽ cậu phải thì thầm ngọt ngào với Kiseki-san để thuyết phục cô bé chứ! Cậu bị sao mà lại mang cô bé xuống vực sâu tuyệt vọng vậy? Đáng lẽ cậu phải có một cuộc hội ngộ đầy nước mắt với Kiseki-san trong vòng tay của nhau chứ, rồi tôi sẽ xuất hiện, nhưng mọi thứ bị hủy hoại hết rồi! Khiến người khác tuyệt vọng là chuyện—”


“—Kusanagi Sword.”


Trong khi đó, như để trả lời cho đòn đánh bất ngờ trước đấy, Takeru kích hoạt Demon Heart và khai triển bí thuật phái Double-Edged.”

Cậu không do dự chém với tốc độ siêu thanh. Cậu không tiết kiệm sức mạnh nữa. Dù bình thường khi kích hoạt Demon Heart sẽ tốn khá nhiều sức, nhưng không cần phải tập trung suy nghĩ về việc chém hắn ta.

Khi đối đầu với hắn, Takeru không cảm thấy gì ngoài bản năng muốn ‘chém hắn”.

Đánh bay hắn càng nhanh càng tốt. Không cho hắn bất cứ cơ hội nói nào.

Cậu phải cứu Kiseki và đồng đội mình.

Không có thời gian cho những thứ không quy cách xen ngang—!

Trong thế giới dừng lại bởi Demon Heart, Takeru tấn công Haunted.

Haunted đang giữa lúc phát biểu với khuôn mặt tự mãn, nhưng ngay sau khi Takeru gọi tên bí thuật, hắn hơi nhăn mặt và bắt đầu trốn tránh.

Có thể nói hắn đã phản ứng tốt, nhưng không đời nào bắt kịp nổi.

Đòn tấn công bất ngờ sử dụng tốc độ mà Takeru thừa hưởng từ sư phụ cậu có thể chém bất cứ ai, bất cứ thứ gì.

Ngay khi tuốt kiếm ra khỏi bao, cậu chém vào nửa trên người Haunted.

Rồi tiếp đó, cậu xoay lưỡi kiếm và từ trên chém xuống não kẻ địch.

Lúc bị chém vào đầu và người bị tách làm đôi, Haunted nhìn Takeru.

Nhưng Takeru không nhìn lại và tiếp tục tấn công.

Nhát thứ ba, thứ tư, thứ năm, thứ sáu, thứ bảy—để không cho hắn phụ hồi kịp, để không cho hắn cản trở Takeru, cậu tiếp tục chém hắn thành từng mảnh đến mức tế bào cũng bị đánh bay.

Tổng cộng mười lăm nhát chém.

Sau khi Takeru bổ Haunted, cậu quay lưng lại với hắn.

Ngay sau khi hiệu ứng của Demon Heart hết tác dụng, cơ thể của Haunted phát nổ ở sau.

Takeru nhìn Kiseki, lưng cậu dính đầy máu và thịt đỏ.

“Kiseki…!”

Nhưng cô ấy không thấy đâu nữa.

Thế giới Kiseki đang đứng, là bể máu nông với Hyakki Yakou đang bò quằn quại.

Chắc chắn cô đã chìm xuống lòng đất và giấu mình.

“……………………………Tệ rồi đây…”

Đây là điều tồi tệ nhất có thể xảy ra.

Cậu đã làm vậy, từ chối Kiseki và đẩy cô xuống đáy tuyệt vọng.

Cậu không thể mang đồng đội mình về, cậu làm xáo trộn tâm trí Kiseki và rõ ràng đã thành kẻ thù của cô.

Cuộc cãi vã giữa hai người chưa kết thúc. Vì cậu không thể tiếp cận Kiseki, thế giới có thể sẽ đến hồi kết.

Cậu cần đuổi theo cô.

Hiện giờ em gái cậu phải đau đớn lắm, cậu phải tìm cô ấy…

“—Tôi cứ nghĩ cậu sẽ chiến với tôi rất công bằng, thế mà không ngờ lại có đòn tấn công bất chợt đấy. Vì nó mà thành ra tôi đã chết khoảng năm lần liền.”

*vỗ*, một bàn tay đặt lên vai Takeru.

Thủ phạm đằng sau tình trạng nay đang ở sau Takeru cười toe toét hạnh phúc.

Đáng lẽ hắn phải bị thổi bay thành từng mảnh nhỏ, nhưng hắn lại ở sau Takeru như không có gì xảy ra.

Rất có thể hắn đã đoán trước và lập kế hoạch rất nhiều.

Bao gồm cả thời gian xuất hiện và những thứ khác.

Có lẽ hắn vừa cười vừa đợi khoảnh khắc đẹp nhất.

Haunted đưa miệng lại gần tai Takeru và cười khàn.

“Xấu hổ quá điiii. Không được như ý muốn nhể.”

“………”

“Vẻ mặt được đấy. Thật không ngoa khi nói rằng tôi đuổi theo cậu để nhìn nó. Vì điều này mà đánh thức trái tim Kiseki-san cũng đáng lắm…”

…Nếu mình không đuổi theo em ấy, kết cục tồi tệ nhất sẽ đến.

Mình không có thời gian cho hắn ta.

Khi nghĩ vậy, trái tim Takeru bị xáo trộn.

“Lừa cô bé thật dễ quá~. Bởi Kiseki-san ngay từ đầu đã bị cậu dồn vào chân tường. Thay đổi quan điểm của cô bé ở vài chỗ, tôi dễ dàng xoay chuyển giữa tình yêu và thù hận.”

“…Im ngay.”

“Lần lột xác của cô bé thật đẹp… nó tuyệt lắm đấy.”

“Im ngay…!”

Mình cần đuổi theo cô ấy.

Mình cần đuổi theo cô ấy. Mình cần đuổi theo cô ấy.

Nhanh, nhanh lên.

Cảm xúc đang thúc giục cậu, và sự thôi thúc không kiểm soát nổi mâu thuẫn vơi nhau.

“Giờ thì, hiện giờ ấy, sao?”

“………”

“Cậu sẽ làm gì đây? Làm chứ? —Tiếp tục thứ hai ta đã bỏ dở nửa năm trước?”

Mình cần đuổi theo em ấy!

Mình phải đuổi theo bằng mọi giá.

—Nhưng trước đó…!”

“…ĐỪNG CÓ CẢN ĐƯỜNG TÔIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII!”

Mình Sẽ nghiền nát tên khốn ngu ngốc này!

Mình sẽ tiếp tục giết cho đến khi hắn không còn tồn tại nữa, để hắn không bao giờ cản trở mình nữa!

Takeru không thể kìm nén được cơn giận dữ, cậu quay lại và chém Haunted.

Nhưng lần này nó không hiệu quả.

Haunted bọc cơ thể trong sức mạnh của một Einherjar và đón nhận cơn giận đẩy tuyệt vọng của Takeru.

Haunted cười vang trao đổi kiếm kĩ với Takeru, tia lửa bắn loạn xạ.

“Ha ha ha ha ha ha ha ha. Phảiiiii thế này chứứứứ! Tôi đang chờ đến lúc này đây!”

Giận dữ và tuyệt vọng đụng độ.

Họ tiếp tục trận chiến nửa năm trước khi lần đầu gặp mặt.

Nhưng kết cục tệ nhất đang đến gần vào bất cứ lúc nào.

Takeru phải nhanh chóng xóa bỏ sự tồn tại của hắn ta.




Chương 3 – Nghĩ Về Tương Lai Của Em ĐiSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Kyouya, Sage và Yuzuho vẫn còn trong thành phố đang chạy hết hơi khi làn sóng quỷ hiện thân lấn tới.

Họ biết kẻ địch nhiều đến vô tận và còn do kiệt sức từ trận chiến hôm qua, nên cả ba đã đến giới hạn nhanh hơn dự kiến.

Ba người lại đứng tựa lưng vào nhau và không biết sao vẫn còn giữ được tư thế.

Họ đều nghĩ giống nhau.

Mình còn phải tiếp tục thế này đến bao giờ?

Họ không thể hành động lẫn trốn thoát. Danh dự của họ không cho phép được từ bỏ người ở trong khu trú ẩn.

Chỉ với ý chí không muốn chết, ba người tiếp tục chiến đấu.

“Chết tiệt…mình đang làm… cái quái gì vậy…!”

“Đừng có lãng phí hơi thở…thay vào đó thì tập trung đi…!”

Trong lúc Yuzuho và Kyouya nguyền rủa, Sage nhễ nhại mồ hôi, vắt kiệt ma thuật trong cơ thể.

“Giờ ta chỉ có thể tin tưởng Kusanagi thôi…!”

Cậu tập hợp các phép niệm để nén lượng ma thuật tiêu thụ và duy trì rào chắn, đồng thời tối đa hóa hiệu quả. Nhưng cậu đã đến giới hạn.

Các vết nứt chạy dọc lớp rào, dường như nó sắp đổ sập.

Kyouya và Yuzuho ép cơ thể bầm dập của họ nâng vũ khí.

Khoảng thời gian giữa lần đổi công thủ ngày càng ngắn dần. Hai lần lặp lại nữa là đến giới hạn.

Nhưng không còn cách nào khác ngoài cắn răng chịu đựng.

Cho đến khi Kusanagi Takeru ngăn em gái cậu lại.

“——?!”

Sage đang tập trung tạo quá trình niệm phép bỗng mở to mắt.

Ánh mắt cậu hướng về phía bên kia, đằng sau những con quỷ hiện thân đã vượt qua lớp rào.

Khi Kyouya và Yuzuho không hiểu cậu ta làm sao, thì một tia sáng đen lóe lên ở sau bọn quỷ.

Chỉ trong thoáng chốc, một vụ nổ lớn diễn ra đằng sau chúng.

Sóng nổ bắn vào ba người, họ chuẩn bị để không bị thổi bay.

“Cái gì vậy?!”

“Tôi không biết! Có gì đó đang đến…!”

Khi hai người bối rối hoảng loạn, Kyouya nheo mắt.

“…Không thể nào.”

Chỉ cậu mới biết cái bóng đang đi giữa đám lửa là ai.

Bộ giáp đen đơn giản.

Sức mạnh áp đảo gây ra vụ nổ lớn trong không trung.

Xứng đáng được gọi là người bảo vệ bởi nét mặt và ý chí sắt đá.

“…Ra ông ta còn sống…tên khốn đó…!”

Vừa lúc Kyouya lầm bẩm, tất cả đám hóa thân bị thổi bay không còn một dấu vết.

Trong tích tắc, khung cảnh Kyouya thấy đã trở lại bình thường như thể lúc đầu không hề có một cuộc xâm chiếm của quỷ nào.

Bóng người đó bước từ giữa ngã tư đến trước khu trú ẩn.

Người đó bước đi bệ vệ và nhìn Kyouya.


“—Làm tốt nhiệm vụ đấy. Nói cho ta biết Kusanagi Takeru đang ở đâu.”


Người đàn ông vô cảm như một cỗ máy, hai tay cầm súng—đã từ địa ngục trở lại.


Phần 2Sửa đổi

"OOOOOOOOOOOOAAAAA!!"

Takeru giận dữ vung kiếm vào Haunted.

Takeru cố hết sức ra lệnh cho cơ bắp mình chém kẻ thù. Cậu không còn để tâm đến độ dội lại nữa, cứ thế mà chém.

Cậu không quan tâm đến kiệt sức hay bị thương nữa.

Takeru đã thành một con người khác—sống chỉ để giết tên khốn này.

“Ta sẽ giết ngươi! Ta sẽ chém ngươi! CHẾT ĐIIIIIIIIIIIIIII!”

Haunted cười đón nhận đòn tấn công dữ dội của Takeru.

Hắn không đặc biệt giỏi đỡ đòn nên chỉ giận dữ gạt các phát chém điên cuồng của Takeru.

“Rác rưởi! Các nhát chém của cậu đúng là rác rưởi! Đây còn chả phải kiếm thuật nếu cậu tức giận vứt bỏ mọi thứ, đây không gì ngoài rác! Nhưng mà—đôi lúc kiểu này cũng không tệ lắm.”

“Bởi vì ngươi mà ta…! Ngươi nghĩ ta đã phải nếm trải thất vọng nhiều đến thế nào hả?! Ngươi đã làm Kiseki phải chịu đến thế nào hả?!”

“HA HA HA HA HA HA HA HA HA! Không phải cậu mới là người mang gánh nặng đó đến đây sao?!”

Haunted đẩy kiếm của Takeru ra, hai người lùi lấy khoảng cách.

Takeru co chân đang kéo lê trên mặt đất, và đạp chân nhảy bổ kệ độ dội lại.

Mỗi chuyển động đều thiếu tinh tế, nhưng cậu đã dồn hết sự giận dữ và sức mạnh để cố áp đảo kẻ thù.

“Ta không cần ngươi phải nhắc cho!”

Cậu đã quên mất những gì học được từ trận chiến với Orochi, và cậu đã để tâm trí chiếm lấy mà bổ Haunted.

Đòn tấn công đó không thể thực hiện thành công.

Không thể nào nhát chém như vậy lại có hiệu quả với Haunted khi hắn đỡ mọi thứ như chả có gì.

Thế nhưng,

“Cậu nhận thức được nó mà vẫn còn làm tệ hơn sao!”

Haunted cũng đánh trả lại trước sự giận dữ của Takeru.

Trong khi thấy rất vui.

Vui sướng và thích thú, hắn đụng độ với Takeru.

“Tôi nghĩ nhận thức của cậu chỉ là cái cớ! Với Kiseki-san, cậu chỉ đang ép buộc mọi thứ lên cô bé thôi!”

Trong lúc hai kiếm chạm nhau, Haunted phủ nhận lời của Takeru.

Bất chấp việc đã tự vấn bản thân, Takeru đẩy kiếm Haunted ra và để lộ cảm xúc của mình.

“Vậy nên ta mới chiến đấu để cứu em ấy, ta ích kỉ chiến đấu suốt để cho em ấy thấy được niềm hạnh phúc! Để truyền những thứ đó mà ta… để cho em ấy hiểu mà… ta đã khiến mọi người phải dính vào chuyện này… và vì ngươi, mà ta—”

Haunted khịt mũi với Takeru và đè kiếm mạnh hơn nữa.

“—ta, ta, ta, ngươi, ta, cái gì! Đó là bản chất của cậu rồi! Cuối cùng thì cậu hi sinh để cho lợi ích của mình mà thôi! Việc cậu thay đổi ý định giết Kiseki-san chính là bằng chứng cho điều đó!”

“……!!”

“Nhưng tôi có thể khẳng định chuyện này—cậu sẽ không giết cô bé đâu! Dù cô ấy có giết đồng đội cậu, cậu cũng chẳng thể nào làm tổn thương em gái mình! Đó chính là kiểu người của cậu! Cậu có nói hùng hồn thế nào cũng chẳng làm theo lời mình nói, rồi lại buông kiếm vào phút cuối! Cứ nửa vời như vậy rồi lại mất tất cả cho xem!”

Dáinsleif tì vào người Takeru và cắn vai cậu.

Lưỡi kiếm đen nhuốm ánh đỏ cắt xuyên qua bộ giáp dễ dàng như thể đó chỉ là vải và xé toạc vai trái cậu.

Trong ngực Takeru rên lên khi máu tuôn ra nơi vai cậu.

“Ngươi sai rồi! Ngay từ đầu ta—ta đã không có ý định đánh mất đồng đội hay Kiseki!!”

Cậu nắm chặt tay trái và đấm vào phần cạnh cùn của Mistilteinn.

Chiêu thức Monk with Iron Mallet của phái Double Edged nhà Kusanagi. Khi dùng nắm đấm đập vào cạnh cùn kiếm, người dùng có thể đẩy lùi kiếm địch.

Lúc bị dội bay bởi xung lực, Haunted nhảy lùi lại và vung kiếm bừa trong không trung, chả có gì đặc biệt.

Takeru và Lapis xác nhận được nội tại của Dáinsleif từ trận chiến trước.

Những chuyển động đó để lại vết rạch đằng sau chúng. Chưa cần yêu cầu Lapis đã áp dụng bộ lọc phân tích hiện trên võng mạc của Takeru, cho phép cậu nhìn thấy ma thuật.

Có vô số nhát chém để lại đều hướng về phía Takeru.

Ngay khi Haunted đáp xuống đất, hắn giơ tay trái ra trước và tạo hình thánh giá trong không khí, thế là một vòng tròn ma thuật hiện dưới chân.

“Ừ, đúng thế rồi! Thế nên cậu mới là kẻ thù của tôi! Tôi sẽ đánh bại cậu ở đây, giết cô bé đánh thương đó, rồi khi cậu rơi vào tuyệt vọng, tôi sẽ giết cậu, rồi cuối cùng nuông chiều bản thân và động tay vào đồng đội cậu khi chúng đang nghẹn ngào vì sầu khổ…! Nếu cậu nói sẽ cứu tất cả mọi người, thì tôi sẽ đưa tất cả người cậu muốn cứu đến tận cùng của tuyệt vọng!”

Vòng tròn ma thuật xoay tròn, Haunted siết chặt tay trái tạo nắm đấm, tóc hắn dựng lên sau tác dụng của ma thuật.

“—Rồi thế giới sẽ tiếp tục như mọi lần! Khu vườn tuyệt vọng của tôi vẫn sẽ nở rộ mãi mãi!”

Haunted cười như một kẻ điên.

Ta sẽ không để ngươi làm vậy.

Takeru nhảy lên cao tám mươi mét để tránh các nhát chém còn ở trong không trung và rút kiếm.

“Ha-haaaa! Tôi biết cậu rồi Kusanagi à!”

Khi cậu dùng bộ đẩy ma thuật phóng xuống, Haunted vung kiếm.

Lúc đó vô số nhát chém đang trong không trung lao hết vào Takeru.

Đây là lần đầu tiên cậu thấy chiêu thức này. Dù không rõ nhưng có thể di chuyển các nhát chém tàn dư và cho chúng bay như đòn tấn công từ xa.

Nhưng mà—nếu được thì sao nào?

“—Thổi bay chúng nào!”

Đáp lại tiếng hét của Takeru, Lapis tinh chỉnh Bộ Đẩy FM trong lúc cậu lướt xuống và né tránh các nhát chém đang bay đến.

Vì có quá nhiều nến không thể tránh hết được, cậu đành phải nhận kha khá nhát trong lúc tăng tốc độ rơi xuống.

Tạo ra một dòng máu loang lổ ở sau, Takeru xoay người về trước khi cậu còn cách mặt đất gần hai mươi mét.

Đúng lúc đó, cậu tì ngón cái vào bao và mép kiếm để tạo lực đẩy.

Rồi cậu còn kích hoạt thêm Demon Heart.

“Phái Double nhà Kusanagi—”

Trong khoảng thời gian ngắn ngủi, Haunted đã niệm xong và kích hoạt nó.

“ ‹‹Rừng—”

Hắn nói tên ma thuật.

Một khi năng lượng tuyệt vọng được tích tụ đến cực hạn, vòng tròn ma thuật sẽ tan vỡ và ma pháp được giải phóng.

Takeru cũng đã thu thập xong lực đẩy trên đai kiếm đến giới hạn và tháo bao khớp lúc xoay người.

“—Mantis Slope Type-Two!”

“—Tuyệt Vọng››  !”

Takeru vừa khai triển chiêu thức phối hợp giữa Mantis Slope và Heavenly Evil Spirit trong trạng thái Demon’s Heart. Cậu dùng trọng lượng cơ thể, tốc độ rơi tự do và đà xoay người để tạo nhát chém nhanh nhất. Cậu xác định rằng nếu trong trạng thái Demon’s Heart có thể làm được nên đã ứng biến chiêu thức.

—Trong khi đó, ‹‹Rừng Tuyệt Vọng[8]›› là một ma thuật triệu hồi diện rộng.

Trước khi đòn đánh của Takeru đến được Haunted thì ma pháp của hắn đã đụng kiếm cậu trước.

Ma thuật này rất đơn giản. Nó liên kết với thế giới thần thoại mà chỉ có pháp sư nắm giữ đặc tính “Tuyệt Vọng” mới giao tiếp được, rồi triệu hồi một sinh vật ma pháp bất kì.

Biến thể hoa hồng đen, biến thể trông như một cá voi khổng lồ, biến thể amip phát ra tiếng kêu và sóng âm khác thường, đàn dơi một mắt khổng lồ, hay một cái đầu bạch tuộc to đùng.

Tất cả tạo ra một chướng ngại vật lớn có đường kính năm mét và tuôn ra những gì chúng có.

Đòn tấn công toàn lực của Takeru phá vỡ đống biến thể bầy nhầy, nhưng dù có là đòn siêu thanh của phái Double-Edged cũng không thể đẩy lùi được số lượng kẻ địch như vậy.

Đám bầy nhầy tấn công Takeru không ngừng nghỉ.

‹‹“—Không thể đánh bại bọn ta bằng ma thuật đâu.”››

Nhưng sau cùng thì đây chỉ là sản phẩm của ma thuật.

‹‹Twilight Enchantment››

—Trước nội tại của Lapis, tất cả đều có tác dụng ngược lại.

Lưỡi kiếm tỏa ánh xanh biếc rực rỡ tiếp tục hấp thụ mọi thứ được phát ra.

Vì là sinh vật ma thuật nên ngay cả cơ thể chúng trong thế giới này cũng được tạo ra từ ma pháp.

Do đó, chúng bất lực trước ma thuật của Lapis.

Takeru hấp thụ tất cả ma thuật thoát ra ngay, cậu trượt khỏi lớp bầy nhầy rồi tấn công Haunted từ trên cao.

‹‹“—Bọn ta cũng biết rồi.”››

Trong lúc Nacht, nhân cách của Dáinsleif, thì thầm, Haunted lộn người nhảy đến trước mặt Takeru.

Ma thuật nhuốm đỏ bên trong thanh kiếm của hắn.

‹‹Berserk Enchantment›› —một phép niệm nâng khả năng thể chất rất cao cho người dùng, đổi lại họ sẽ phát điên. Haunted di chuyển với tốc độ như Takeru trong Demon’s Heart, nhanh hơn cả tốc độ âm thanh. Với mắt hắn đỏ rực, hắn đâm người Takeru.

Tốc độ và sức mạnh của Takeru đã giảm xuống khi Mantis Slope Type-Two đụng đòn ‹‹Rừng Tuyệt Vọng›› , và ‹‹Twilight Enchantment›› không thể dùng tiếp được. Nếu cậu sử dụng bí thuật trong dạng Thợ Săn Phù Thủy, cơ thể cậu sẽ phát nổ vì xung lực khi dùng.

Đòn rút kiếm nhanh và cú đâm siêu tốc của Haunted va chạm.

Hai kiếm đè nhau, ánh mắt hai người tóe lửa nhìn nhau.

Và thứ còn lại sau khi đụng nhau—

‹‹“Chủ nhân!”››

Lúc Lapis gọi, Takeru giải phóng Demon’s Heart.

Suy nghĩ trong cậu đã trở lại. Tốc độ của cậu đã trở lại.

Khi nghe được giọng nói của Lapis, Takeru lấy lại bình tĩnh và vặn vẹo cơ thể mình ngay.

“—?!”

Haunted kinh ngạc.

Ghost Light Firefly của phái Double-Edged nhà Kusanagi. Chiêu thức dùng sức mạnh kẻ địch để đỡ đòn, rồi lấy chính sự phục hồi sinh ra thêm vào sức mạnh cho bản thân người dùng.

‹‹“Vật liệu linh hoạt—giải phóng.”››

Cú đâm của Haunted đè vào lưỡi Mistilteinn và tránh cơ thể của Takeru. Takeru dùng sức mạnh lấy từ cú đỡ và lấy kiếm đánh vào bụng Haunted.

Đây là đòn phản công cực kì đơn giản. Kẻ địch càng nhanh, thì sát thương gây ra càng lớn cho chúng. Khi dùng thêm cả ma thuật được hấp thụ thì chiêu thức này còn phát huy mạnh hơn nữa.

—*xoẹt*!

Thân trên của Haunted bị cắt lìa, nửa người của hắn bị thổi bay ra xa.

Sau khi cảm thấy có phản ứng nhất định từ cơ thể của Haunted, Takeru đáp mạnh xuống đất.

“?!!”

Nhưng chỗ Takeru rơi xuống—vẫn còn vòng tròn ma thuật của Haunted.

Một cái bẫy. Haunted đã đoán ra điều này và đặt nó trước.

Vòng tròn ma thuật vỡ tan, một sinh vật ma pháp giống như nhím xuất hiện. Nó thét lên một tiếng và phủ lên mình lớp kim đen tuyền.

“Ghh—!”

Takeru hạ người xuống nên không né được, cơ thể cậu bị kim đâm xuyên. Dù có thể tránh vào các tử huyệt, nhưng vai phải, chân trái và bắp đùi cậu vẫn bị đâm.

Cậu dùng kiếm đỡ người và thở hồng hộc.

“Haa… haa…”

Có phản ứng lại.

Cậu chắc chắn đã giết được Haunted.

—Nhưng Takeru biết tự tin như thế chẳng có nghĩa lí gì khi chiến đấu với hắn ta.

Tiếng bước chân vang lên đằng sau cậu mười mét.

Takeru còn chưa thay đổi tác phong chiến đấu đã phải giơ kiếm quay lại.

Cậu không kinh ngạc nữa.

Nỗi tuyệt vọng đứng đó như chẳng có gì xảy ra.

“Nfuh, cậu tiến bộ đấy. Hẳn cậu phải thất vọng lắm vì thua tôi nhỉ.”

“………”

“Tôi thừa nhận không thể thắng cậu nếu chỉ có kiếm thuật. Aa, bực quá… bực quá đi mà! Nhưng vui lắm! Nó phải thế này chứ, đúng là hậu duệ của thợ săn quỷ!”

Haunted dang rộng hai tay, phô trương niềm vui sướng như một diễn viên nhạc kịch, nó khiến Takeru cực kì khó chịu.

Tâm trí cậu đã bình tĩnh trở lại, và bắt đầu chuyển trạng thái của quỷ thêm lần nữa.

Nhuốm màu giận dữ.

Cậu không có thời gian nghĩ cần làm gì để giết Haunted. Không còn cách nào khác ngoài phải tiếp tục giết hắn.

Mình cần làm nhanh lên… cần nhanh giết tên khốn kiếp này… đó là thứ mình cần bây giờ!

Khi Takeru nghiến răng giơ kiếm, linh hồn quỷ phản chiếu trong mắt cậu.

Nhưng đúng lúc đó.

“……?”

Ở phía thành phố bị quỷ nuốt chửng, có vài vật thể phát ánh sáng rực rỡ.

Takeru nhăn mặt nhìn theo đám đó.

Chúng bay lên trời và hướng thẳng về phía họ.

Quỹ đạo của nó như một quả pháo kích.

“Giờ tiếp tục nào! Tôi không còn keo kiệt nữa đâu!”

Haunted không để ý đến nó. Hắn tạo một vòng tròn ma thuật và nâng mũi kiếm, người rùng mình vì phấn khích.

Vật thể phát sáng nhào xuống.

Nó bắn vào hai người—không, từ trên cao nó hướng thẳng đến chỗ Haunted.

“Nào nào nào, hay là tôi cho cậu thấy nỗi tuyệt vọng thực sự cho—


—khậu”


Vật thể bắn trúng Haunted ngay lúc sắp sửa tuyên bố rất tự mãn xong.

Lúc hét lên tiếng “khậu” đầy bí ẩn, đầu Haunted bị nghiền nát bởi thứ như nắm đấm đen.

Tác động tạo một miệng núi lửa khổng lồ trên ngọn đồi.

Ngay cả Takeru cũng sốc đến nỗi quên cả giận.

Tầm nhìn của cậu bị che phủ bởi lớp mây bụi và cậu không biết chuyện gì đã xảy ra.

“C-cái quái gì—?!”

Lúc cậu thốt ra tiếng thét điếng người, thì thứ đó xuất hiện trước đầu cậu.

Nắm đấm đen đập má Takeru rồi tiếp đó đấm thằng mặt cậu.

Khi đà cú đấm lắng xuống, cậu đứng dậy ôm má.

Đứng đó,

“Cậu đang làm cái gì đây Kusanagi! Khẩn trương hoàn thành mục tiêu ngay!”

Mặc bộ giáp đen—đang trừng mắt nhìn Takeru, chính là người mạnh nhất.

Takeru gọi tên ông ấy trong khi Lapis chữa lành vết sưng trên má.

“Kurogane-san… ngài còn sống—”

“Tìm em gái cậu đi, thằng ngốc này!”

Takeru thấy vẻ giận dữ của Kurogane Hayato còn đáng sợ hơn bất cứ thứ gì trên thế giới này.

Takeru ngậm miệng im lặng nghĩ về việc bị đánh bay. Khi kiềm chế cơn giận, cậu bình tĩnh lại và đầu trở nên trống rỗng.

Hayato quay lưng lại với Takeru và bước đến chỗ Haunted vẫn bị nghiền nát đầu.

“Đừng có để bản thân bị xáo trộn rồi đi đánh mấy tên khờ. Vứt bỏ cơn giận đi. Cậu không cần nó, ít nhất là cho đến hiện tại.”

“………”

“Chỉ nhìn về phía trước. Bước đi như cậu vẫn làm cho đến giờ.”

“………………”

“Tự ta sẽ lãnh cơn giận của cậu.”

Hayato xoay súng và rút khẩu Relic Eater màu bạc ra khỏi bao.

Màu bạc lẫn với bộ giáp màu đen, và dạng Thợ Săn Phù Thùy nhanh chóng được hoàn thiện.

Điệu bộ của ông ấy không do dự, không chút yếu đuối.

Tấm lưng ông thật to lớn và đáng tin cậy.

“Đi đi. Chứng minh cho tôi thấy sự ích kỉ của cậu là đúng…!”

Trong ma pháp đen bạc, tấm lưng của Kurogane Hayato gánh lấy cơn giận của Takeru.

Takeru không biết cho tới giờ ông ấy đã tự mình nhận lấy bao nhiều gánh nặng.

Cậu chỉ biết rằng bên trong Hayato có niềm tin vô cùng lớn.

Cậu siết chặt tay và gật nhẹ.

“………Cảm ơn ngài…!!”

Takeru vừa nhảy vừa phóng ma thuật thoát khỏi trận chiến.

Cậu khắc ghi hình bóng của Hayato trong mắt mình.

Đây là lần đầu tiên cậu thấy ai đó lại đáng tin cậy thế này.

Nó làm cậu thức tỉnh.

Cậu hướng đến chỗ cần giải quyết theo lời của ông ấy.

Takeru tự trách mình và ngẩng mặt về trước.

“—Lapis! Tìm vị trí của Kiseki!”

Cậu ra lệnh cho cộng sự và nhảy lên trời thực hiện mục tiêu của riêng mình.


Phần 3Sửa đổi

Sau khi nghe tiếng Takeru rời đi, Kurogane Hayato lặng lẽ nhắm mắt.

Cậu làm điều đó, ông nói với Takeru trong tim mình.

Ông không nghĩ xung đột với luật pháp của mình vì Takeru và cố thay đổi cậu ta là một sai lầm.

Cũng như Mineshiro làm với Hayato, ông ở hiện tại là kết quả của lần xung đột hồi đấy.

Nhưng Kusanagi Takeru không thừa nhận. Cậu ấy không đúng cũng không sai, cậu chỉ quyết định tiếp tục theo đuổi con đường mà mình tin tưởng.

Cũng như Mineshiro Kazuma và Kurogane Hayato đã làm trong quá khứ.

Thế nên vào thời điểm này, Hayato không thể nói được gì với Takeru nữa.

Ông cũng theo đuổi con đường mình đã chọn.

“…Thiệt tình. Không biết đọc bầu không khí à…”

Haunted vừa bị nghiền nát thở dài lẩm bẩm khi đang ở dưới đáy miệng núi lửa xuất hiện khi Hayato can thiệp. Rồi hắn đứng dậy.

Hayato mở hờ mí mắt.

Haunted vỗ quần áo linh mục và chỉnh lại mái tóc rối bù trong khi vẫn còn ngồi ở đáy miệng núi lửa.

Còn Hayato thì lạnh lùng nhìn xuống Haunted từ rìa miệng núi lửa.

Haunted ngước nhìn Hayato với vẻ không hài lòng lí nào.

“Ngươi, lúc nào, LÚC NÀO cũng xuất hiện bất ngờ và cản trở bữa tối của ta đúng không. Lần trước ta đã có thể tiến hành được là nhớ có phòng ngừa, nhưng lần này là lần thứ ba rồi đấy.”

Hắn trừng mắt nhìn Hayato.

Hayato giữ biểu cảm mạnh mẽ thường thấy, nhưng ông khẽ cười lúc nạp đạn vào ổ xoay của khẩu Caligula.

“Xin lỗi. Thực ra cản đường ngươi là sở thích của ta.”

Đây có thể là lần đầu tiên trong đời Hayato lại nói đùa.

Haunted khịt mũi.

“Đấu với ngươi chẳng thú vị gì, nên không thì hơn.”

“Đừng thế chứ, chơi đùa với sở thích của ta tí nào.”

“Dù ta có khiêu khích ngươi thế nào, có giết bao nhiêu đồng đội của ngươi đi chăng nữa… ngươi vẫn không hề bối rối. Vì luật pháp của ngươi hay cái gì đi nữa, ngươi cũng chẳng lay động bởi cảm xúc. Chiến đấu với ngươi lúc nào cũng nhàm chán. Ta ghétttt những người được mỗi cái mạnh, còn đâu chẳng có gì khác…”

“Còn ngươi thì sao. Ngươi không chết dù ta có giết bao nhiêu lần thật buồn tẻ. Nhưng mà—”

Sau khi nạp xong đạn, Hayato lắp ổ vào trong súng.

“—Có vẻ ngươi đã chết nhiều lần rồi nhỉ. Dù ngươi có tăng mạng sống lên bao nhiêu, chúng cũng không phải vô hạn.”

Haunted chớp mắt ngạc nhiên.

“Ô kìa, ta ngạc nhiên khi thấy ngươi nhận ra nguồn gốc cho sự bất tử của ta đấy.”

“Ô hô.”

“Số mạng của ngươi tăng theo số mạng sống ngươi lấy bằng ma thuật. Có vài dữ liệu về đặc tính ma thuật “Tuyệt Vọng”, nhưng khi thấy ngươi né tránh “Cực Quang” của Nikaido Mari chuyên gây sát thương vào linh hồn, ta tin rằng có thể giết được ngươi.”

Hayato vừa nói vừa xoay khẩu Maximilien trên ngón tay trái.

“Mhm. Câu trả lời hoàn hảo. Tên đội trưởng EXE tuyệt vời này làm ta ghê tởm đến phát ọe. Tuy có thể giết ta bằng ma thuật Cực Quang của Mari-san, thì chính xác thì ngươi định làm gì để giết ta? Có kế hoạch gì chưa?”

“Tất nhiên rồi. Nhân tiện thì Haunted—”

Bộ giáp đen bạc phát ánh sáng lờ mờ.

“—ngươi còn tích bao nhiêu nhân mạng?”

Đó là câu trả lời của Hayato cho câu hỏi của Haunted.

Haunted một tay che mặt và cười không tự nhiên.

“Hiểu rồi. Phương pháp cục súc hèn hạ à. Đúng như mong đợi từ người anh hùng vĩ đại được ban cho sức mạnh. Tôi rất ấn tượng đấy.”

Hắn khom lưng, nhào nặn ma thuật bám lấy mình và mở một vòng tròn ma thuật dưới chân.

Ma thuật méo mó quằn quại quanh bộ giáp của hắn được nhào nặn và thành dạng Anh hùng. Ma pháp vẫn dâng trào và quằn quại quanh Haunted rồi xuất hiện thành vô số khuôn mặt gợi nhắc đến các linh hồn xấu xa.

Haunted trừng mắt nhìn giữa các ngón tay.

“Này Kurogane—Ta là vu thuật sư phải không?”

Đó là câu trả lời của Haunted với câu hỏi của Hayato.

Hai người xóa biểu cảm và chỉ giận dữ trừng mắt nhìn nhau.

Sức mạnh của họ bùng nổ cùng lúc.


Phần 4Sửa đổi

Kusanagi Kiseki lang thang, cô đi lạc trong khu rừng thịt đỏ.

Không còn tàn dư của thành phố cũ, không còn một người nào ở mọi nơi.

Ác quỷ ở đâu cũng thì thầm và la hét, nhưng với vật chủ của Hyakki Yakou như Kiseki, nó chẳng khác gì một nơi tĩnh mịch.

“………”

Cô không thể vứt bỏ lời nói của Takeru ra khỏi đầu.

Dù bị ghét, cô vẫn có thể độc chiếm tình cảm của anh trai. Nếu cô cướp mọi thứ của cậu, cậu sẽ chỉ chú ý cô thôi. Kết luận đó không sai.

Đó là bởi chẳng còn cách nào khác.

Đấy là thứ duy nhất cho sinh vật có tên Kusanagi Kiseki được phép tồn tại. Ngay cả khi cô phá hủy gì đó, miễn là cô không chịu khuất phục cơn điên loạn, cô cơ thể điều khiển Hyakki Yakou. Và trên hết, đúng là cô muốn hủy diệt.

Cô không hề nghĩ rằng mình sai. Nếu cô chết vì lợi ích của thế giới, thì thà cô lấy mạng cả thế giới cho lợi ích bản thân còn hơn. Nhưng cô không biết tại sao mình lại thấy đau đớn trong ngực đến thế.

Nó cũng như lúc được cho xem giấc mơ ở Giả Kim Thuật Sư, khi trốn thoát và đoàn tụ với anh mình. Dù cho cô có đối mặt với cậu đầy thù hận và ghen tuông, cô vẫn có cảm xúc y như vậy.

—Onii-chan đang giận.

Dù cô thấy Takeru giận trước đấy rồi… nhung sự trống rỗng từ đó vẫn còn trong ngực cô.

“…………Tại sao…”

Đáng lẽ cô phải không do dự, nên cô tự hỏi tại sao mình lại lang thang ở nơi như thế này.

⸀“Không có chuyện ước nguyện của cô sẽ được Kusanagi chấp nhận, dù có thế nào đi nữa.”⸥

⸀“Thử hiểu cảm xúc của Takeru đi.”⸥

⸀“Cô thực sự không muốn bị Takeru-kun yêu dấu của mình ghét, đúng không?”⸥

Khi nhớ lại những gì ba người ấy nói, Kiseki quỳ xuống ôm đầu.

“…Im hết đi…”

Giọng nói khàn khàn run rẩy của cô bị nhấn chìm bởi tiếng của Hyakki Yakou.

Nó ủng hộ tiếng hét của Kiseki.

⸀“Mình buồn”⸥ ⸀“Mình ghét nó”⸥ ⸀“Tại sao”⸥ ⸀“Đừng ghét em”⸥ ⸀“Đừng ghét em”⸥ ⸀“Nhìn Kiseki đi”⸥ ⸀“Giết Kiseki đi”⸥ ⸀“Yêu em đi”⸥ ⸀“Ôm em đi”⸥

⸀“Hãy ở bên em”⸥

Dù có bịt tai, cô vẫn nghe thấy cảm xúc thật lòng mà cô không muốn biết.

Kiseki hiểu đó chính là cảm xúc thật của mình.

Cô khuôn muốn, nhưng vẫn hiểu.

Cô bỏ tay ra khỏi đầu và để thõng xuống đất.

“Mình đã về nó hàng trăm, hàng ngàn, hàng chục ngàn lần rồi… mà nhỉ…”

Kiseki nói với Hyakki Yakou mà buồn bã rơi nước mắt.

Mỗi ngày khi bị giết, cô lại tiếp tục nghĩ về Takeru.

Cô đã nỗ lực để trở thành cô em gái yêu dấu của Takeru. Cô đã cố hết sức để khiến Takeru yêu mình dưới tư cách là một người anh trai. Mỗi lần cậu đến, cô lại tự mình thuyết phục bản thân rằng, mình là em gái của “Takeru-kun”.

Dù cho đó không phải là “Takeru-kun”, cô vẫn hạnh phúc vì cậu đến thăm dưới tư cách là anh trai.

Kiseki cảm thấy vì anh mình có người cô yêu, nên đó là điều rất quý giá.

Cô nghĩ nếu cứ tiếp tục như vậy mãi mãi cũng chẳng sao. Dù có phải chịu đựng đau đớn bao nhiêu, cô vẫn thỏa mãn miễn là anh mình đến thăm. Chỉ cần anh ấy đến, Kiseki có thể vẫn mãi là người em gái dễ thương.

Nhưng rồi… có lúc cô nhận ra.

Rằng anh mình cũng chú ý đến những người khác ngoài cô.

Mỗi khi nghe về việc anh ấy làm ở ngoài, trái tim Kiseki lại đen tối và mù mờ hơn. Cô cảm thấy đau khi chỉ được nghe câu chuyện anh ấy kể, như thể anh đang rời xa cô.

Kiskei biết lí do cậu trở nên như vậy là vì cô. “Onii-chan không hiểu cảm xúc của người khác”… và cuối cùng, lời nói đó khiến Takeru rời xa cô.

—Tại sao?

Cô luôn khóc trong lòng.

—Tại sao Kiseki có thể chỉ chú ý đến Onii-chan, mà Onii-chan lại không chỉ chú ý đến Kiseki?

Nước mắt cô sớm thành nỗi giận dữ.

Cơn giận vì sự phản bội của cậu, đã biến thành hận thù.

Kiseki ghét những người xung quanh cậu, ghét thế giới—và rồi ghét cả cậu.

Cô bắt đầu tìm kiếm “Takeru-kun”. Sự cứu rỗi cho cô không phải anh trai mìn, mà là “Takeru-kun” chỉ chú ý đến cô.

Kiseki ghét anh mình và kiếm tìm “Takeru-kun” chỉ chú ý đến cô. Cô cố giành lấy “Takeru-kun” khỏi anh mình bằng cách khiến cậu ghét cô.

Ngay cả khi thứ cảm xúc cậu cho cô không phải tình yêu, cô vẫn nghĩ nó sẽ cứu mình.

⸀“Đứa ngốc nào lại làm thứ mà người mình ghét muốn mình làm nhất chứ!”⸥

Lời nói đó đã đâm thủng trái tim Kiseki.

Dù biết hận thù, nhưng Kiseki không hiểu cảm giác bị ghét nó như thế nào. Bị anh trai mình ghét đồng nghĩa với việc cô sẽ chết một mình chứ không được độc chiếm cậu. Nó nghĩa là cô đã mất người duy nhất chấp nhận mình trong cái thế giới chẳng thừa nhận cô.

Khuôn mặt của Takeru trong đầu Kiseki tan biến.

Mặc dù họ không dành nhiều thời gian bên nhau, cậu vẫn rất hay cười với cô.

Thậm chí chưa bao giờ cậu lại giận như thế.

Ngực cô lại nhói lên lần nữa.

Cây quỷ ứa nước mắt chảy xuống thành phố như một trận mưa máu.

“Đây là thứ mình muốn… Kiseki muốn điều này, vậy tại sao lại khóc chứ…?”

Bản thân Kiseki hiểu rõ Hyakki Yakou là thứ phản chiếu chính cảm xúc chân thật của cô. Nó chỉ luôn thực hiện mong muốn của Kiseki. Hyakki Yakou và Kiseki không phải các thực thể riêng biệt, nó không có linh hồn lẫn nhân cách riêng.

Hyakki Yakou chính là tứ chi và trái tim của Kiseki.

Chính vì vậy nên cô có hỏi nó bao nhiêu câu hỏi cũng chẳng thấy lời đáp nào.

Dù cô có phủ nhận thế nào thì nước mắt của Hyakki Yakou chính là của cô.

Kiseki đắm mình trong nước mắt máu và chấp nhận.

Dù cô có phá hủy thế giới và giết các đồng đội trong tiểu đội 35, Takeru sẽ không chết cùng cô. Mắt cậu rất nghiêm túc. Nếu cô thử giết đồng đội cậu, cậu sẽ giết cô.

Nếu là hồi trước thì cô hẳn sẽ thấy thỏa mãn.

Cô hẳn sẽ hạnh phúc vì được chết dưới bàn tay của anh mình.

“Là lỗi của Onii-chan… tất cả là lỗi của Onii-chan…”

Khi Kiseki chết, anh cũng chết theo

Chết cùng nhau… đó là lời hứa của Takeru.

Kể từ đó, chết cùng với Takeru đã trở thành mong ước lớn nhất của Kiseki.

Một giấc mơ không còn thành hiện thực nữa.

“Kiseki nên làm gì đây?”

Cô cố hỏi trời, nhưng không có câu trả lời.

Cô đã mất mục tiêu, mất đường đến sự cứu rỗi.

Cô không biết nên chọn gì.

………

………

—Chấp nhận điều mong mỏi của Takeru và sống cả đời là em gái?

“Đó là thứ duy nhất mình không bao giờ làm…!”

Khuôn mặt cô méo xệch vì đau khổ, cô nhìn trời mà nước mắt trào ra. Nhưng Kiseki nắm chặt tay.

Mong ước của Takeru chẳng khác gì một giấc mơ viển vông.

Hai người có thể không còn là anh em nữa, và cô cũng không có ý định quay trở lại nơi tối tăm ấy. Dù cô có cơ thể con người như Takeru nói, thì thay đổi được gì? Cậu có nghĩ nó sẽ làm cô hạnh phúc không?

Kiseki đã lấy mạng rất nhiều người vì nguyện vọng của bản thân. Cô làm mà không hối hận hay thấy tội lỗi.

Liệu thế giới có tha thứ cho Kiseki không? Liệu nó cho cô được sống vô tư lự không?

Bạn bè, gia đình, người yêu, những người có người thân chết dưới tay Kiseki sẽ không tha thứ cho cô.

Luật pháp và thế giới sẽ phán xét cô, sẽ lấy mạng cô hoặc khiến cô đau khổ.

Cuối cùng Kiseki sẽ phải lắng nghe câu chuyện của anh trai trong lồng.

Còn Takeru—chắc chắn tự mình có một cuộc sống hạnh phúc.

Trong trí tưởng tượng của Kiseki, một thiếu nữ với mái tóc hoàng hôn sẽ rúc vào người Takeru.

“Nếu mình chấp nhận mong ước của Onii-chan… Mình cũng phải được…!”

Không còn đường quay lại nữa.

“…Mình cũng phải được… mọi thứ…!”

Kiseki nghiến răng khẽ mở đôi mắt nhắm chặt.

Cây quỷ khổng lồ gào thét và Hyakki Yakou đang lấp đầy thành phố, chúng bắt đầu phá hủy lần nữa.

Nếu cô không thể có được nó, nếu cô phải ở một mình, nếu không thể có “Takeru-kun” cho riêng mình, thì cô sẽ—

Đôi mắt cô mở to, bừng sắc đỏ.

“Nếu Kiseki bị từ chối—!”

Trái đất rung chuyển, còn cây quỷ khổng lồ ngày càng to lớn hơn.

Hyakki Yakou đang nuốt chửng thế giới dưới mặt đất dần dữ dội hơn.

“—Phá hủy mọi thứ, bất cứ thứ gì…!”

Nỗi buồn của Kiseki đã chuyển sang Hyakki Yakou và cây quỷ khồng lồ bắt đầu bao phủ thế giới.

Mình không thứ gì nữa. Nếu không thể có mọi thứ, mình sẽ giết tất cả mọi người. Nếu chỉ còn một mình trên đời, thì nỗi buồn này chắc chắn sẽ biến mất.

Kiseki muốn đám quỷ phá hủy.

Đám quỷ chỉ thực hiện mong ước đó.

“Bắt đầu bằng người đó…!”

Cô đã quyết định nên giết ai trước.




Chương 4 – Cảm Xúc Trong Tôi, Hãy Đến Với Em ẤySửa đổi

—Ootori Ouka đứng trên vùng đất hoang.

Một người phụ nữ nằm trên chỗ khô cằn nứt nẻ đến nỗi không một cây nào sống được.

Ouka ngắm khẩu súng vào người phụ nữ đó và thở hổn hển.

“Haa… haa… thế này… là cuộc trả thù của mình cũng kết thúc rồi…!”

Người đang nằm trên mặt đất là kẻ thù không đợi trời chung của Ouka.

Cô ta đã cướp lấy sự kiểm soát cơ thể của Ouka, và bắt cô giết chính cha mẹ và cả em gái yêu dấu của cô.

Ouka gia nhập Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, trở thành một thẩm tra viên, vươn lên hãng ngũ thẩm tra viên cấp cao. Sau vài năm, cuối cùng cô đã tìm thấy kẻ thù của mình.

Đã nhiều năm trôi qua kể từ thảm kịch đó.

Cô dành trọn tuổi niên thiếu làm cho Ban Thanh Trừng Dị Giáo, không kết giao hay tìm người yêu, phớt lờ những thứ xung quanh và sống một thân một mình.

Có thể nói, Ouka có một cuộc sống không phải của con người.

Cô không thấy vui.

Cô kéo chốt và nạp viên đạn vào ổ.

“Mình sẽ xin lỗi gia đình khi sang thế giới bên kia…!”

Đây chính là thời khắc Ouka hưởng thành quả.

Một khi bóp được cò, cô chắc chắn sẽ cảm thấy tốt hơn.

Cô nhếch mém cười run run và đặt ngón tay lên cò.

“Chỉ cần giết được ngươi, ta cuối cùng sẽ—………aa……!”

Môi Ouka cứng đờ và dừng nói giữa chừng.

Lời nói phía sau cổ họng không ra nổi.

Cô nhíu mày khó hiểu.

Mình sắp trả thù xong… rồi thì sao?,

Đôi mắt đang nhìn người phụ nữ đã chuyển sang họng súng lục.

Khuôn mặt người phụ nữ trước đầu súng đã mờ dần.

…khi giết cô ta xong, chuyện gì sẽ xảy ra với mình?

Ouka nhận ra vì gia đình mình đã bị giết, nên khi hoàn thành việc trả thù xong, cô sẽ chẳng còn gì.

Trong lúc Ouka tìm kiếm kí ức, người phụ nữ trước đầu súng cười vang.

—Giết ta đi. Ta đã giết gia đình ngươi. Giết ta xong, ngươi sẽ cảm thấy tốt hơn.

Cô ta nói như đang thúc giục Ouka.

Nhưng dù có bị chế giễu, ngón tay Ouka không nhúc nhích.

Nếu mình giết cô ta ngay đây, mình sẽ… chẳng còn gì. Trả thù là mục tiêu trọn đời, mình sẽ chẳng còn gì nếu nó đã xong.

Ouka trông bối rối và nhìn xung quanh kiếm tìm sự trợ giúp.

Ở đó chẳng có gì ngoài đất hoang.

Phía bên kia chân trời trông mở ảo với làn sương nóng hầm hập, như thể phản chiếu cuộc đời cô đang đợi phía trước.

Không có ai ớ đấy. Không có gì ở đấy. Cô không thấy có tí gợi ý nào về việc sau này cô sống ra sao.

—Giờ trả thù đi nào. Cô sống để đợi đến khoảnh khắc này mà, phải không?

Người phụ nữ dang tay và đợi phán xét từ Ouka.

Nhưng Ouka đã chùn bước.

Liệu trả thù thế này có đúng không?

Giết một người đáng chết có hoàn thành được cuộc trả thù của cô không?

Và trên hết,

…Mình biết sự trống rỗng này.

Ouka có cảm giác rằng cô biết cái sự trả thù trống rỗng này.

Dù đúng ra cô chưa hoàn thành, nhưng dường như cô đã biết về sự trống rỗng không kiểm soát nổi sẽ đến sau đấy.

Vài giọt nước rơi xuống mảnh đất khô cằn.

Khi chạm má mình, cô nhận ra chúng chính là nước mắt.

Ouka nhận ra sao mình lại đang khóc.

Cảm giác hối lỗi với gia đình vì không bóp cò trước mặt kẻ giết người, và nỗi cô đơn khi sống đơn độc đã khiến Ouka rơi nước mắt.

Sống chỉ để trả thù thật không thể tha thứ được.

Trả thù không chỉ có đi giết chóc.

Một khi trả thù xong, cô cần ai đó ở bên cạnh.

⸀“—Để tớ đi bên cậu.”⸥

Ouka cảm thấy mình đã nghe ai đó nói vậy.

Cô không thể nhớ nổi khuôn mặt người ấy và rơi nước mắt buồn bã vì đã quên đi kí ức về người mà đúng ra cô phải ở cùng.

Đó là thứ gì đó rất quý giá với cô. Dù có thể chỉ là ảo tưởng, nhưng đáng lẽ cô phải trân trọng nó.

Ouka ngước lên trời, mắt nheo lại, tay gạt lệ rơi.

“………Không được rồi.”

Ouka kìm nèn nỗi căm hờn, cô đút súng vào bao và lấy còng tay ra khỏi ba lô.

Trong lúc bà ta tiếp tục đề nghị Ouka giết mình khi bị còng tay, Ouka chỉ lườm bà.

“Đây là cách ta trả thù ngươi… sống và cứ thế hối hận về tội lỗi của mình đi…”

Cô trả lời bà ta.

—Ngươi định một mình chịu đựng vì quyết định nửa vời của mình sao? Một khi giết ta xong, ngươi sẽ cảm thấy tốt hơn đó, có biết không hả?

Ouka không chần chừ đáp lại.

“Ta không quan tâm. Đây chính là hình phạt cho ta vì dành hết mọi thứ ta có để trả thù.”

Sống đi. Tiếp tục sống và mang theo thứ cảm xúc nửa vời này.

Dù có khó khăn, đau khổ, cô đơn, mình vẫn chịu đựng và sống tiếp.

Bởi chắc chắn gia đình mình, hẳn cũng mong muốn điều đó—

Những người nói họ sẽ đi cùng mình, hẳn cũng mong muốn điều đó—

Khi Ouka nhắm mắt, xung quanh cô chìm trong bóng tối.

Người phụ nữ đáng lẽ phải ở trước mặt Ouka đã biến mất, dù đúng ra cô đang đứng ở đất hoang, thì giờ lại ở giữa khoảng không tối tăm.

Kí ức của cô trở lại ngay. Cô nhận ra cảnh mình đứng trong đất hoang chỉ là bịa đặt, và nhớ lại cảm xúc của mình với những đồng đội không thể thay thế.

Ouka lấy tay lau nước mắt.

Rồi nhẹ nhàng nắm ngón tay đẫm lệ thành nắm đấm.

“…dù chỉ là giấc mơ nhưng mình không vui gì vì sự trống rỗng vẫn còn trong người mình.”

Cô lẩm bẩm và cảm thấy có ánh nhìn từ phía sau.

“Nhưng nếu không được gặp đồng đội, thì chắc mình đã phải sống với gánh nặng “cô đơn”.”

Ouka quay lại và nhìn chủ nhân của giấc mơ đang đứng sau.

Thấy Kiseki cúi mặt không nhúc nhích, Ouka mỉm cười.

“Cảm ơn em. Vì đã nhắc nhở cho sự dại dột của chị… và không giết chị, để chị sống.”

Cô bước đến chỗ Kiseki và đứng trước mặt cô bé.

“Chị sẽ không nói mình em thấy thế nào. Nhưng chị có thể hiểu một chút về cảm xúc em dành cho Kusanagi. Chị cũng… là con gái mà.”

Ouka dừng ở đó và đặt tay lên ngực.

Kiseki không đáp lại, còn Ouka lại nói tiếp.

“Nhưng thế giới không chỉ có mỗi Kusanagi. Có rất nhiều người trong đó và có nhiều cách sống. Có thể em không biết điều đó.

“………”

“Hồi chỉ quan tâm đến việc trả thù, chị cũng chẳng biết gì như em. Người đã dạy mọi thứ cho chị là Kusanagi, và đồng đội ở tiểu đội 35.”

“…………”

“Làm ơn…đừng vứt bỏ thế giới này. Chưa muộn để tìm hiểu về nó cùng Kusanagi đâu. Chị cũng, muốn biết nhiều hơn về e—”

Trong lúc Ouka cố gắng thuyết phục, Kiseki bất ngờ bước lên.

Kiseki ngẩng đầu và đưa mặt gần Ouka như ép vào cằm cô.

“Thế thì nói cho tôi…nói cho tôi biết phải làm gì…”

Khuôn mặt sau tóc mái không thấy rõ.

“Đừng vứt bỏ thế giới? Chả đúng đâu. Kiseki không phải người vứt bỏ thế giới, mà chính thế giới đã vứt bỏ Kiseki.”

“Kiseki…”

“Chị tuyệt thật đấy, Ouka-san. Chị có thể bước đi bên cạnh Onii-chan. Mari-san, Usagi-san, Ikaruga-san cũng được ở bên anh ấy. Nhưng chị có nghĩ thế giới sẽ tha thứ cho Kiseki khi cô ở bên Onii-chan không? Khi nào Kiseki có cơ thể này?”

“…Chúng ta sẽ cố để em có thể bên cạnh cậu ấy, chắc chắn đó. Chúng ta sẽ đưa cơ thể em về lại như những người bình thường khác…”

“Chị nói tôi có thể giống sao? Chị nghĩ Kiseki đã giết bao nhiêu người? Dù chị có làm như Onii-chan muốn, đằng nào Kiseki cũng sẽ bị nhốt trong lồng. Chẳng có gì thay đổi cả.”

“Điều đó sẽ không xảy ra đâu…! Lỗi ở cơ thể của em, còn trái tim em là của con người—”

“—Vậy là chị chẳng biết gì sất! Kiseki muốn tất cả!”

Ouka ngả người về sau một chút và giận giữ nhìn Kiseki.

Đôi mắt cô đỏ rực hấp hé sau tóc mái.

Kiseki vươn cánh tay mảnh khảnh và ôm lấy cổ Ouka, rồi vô thức bóp nghẹt.

“Ghhr——!”

Trong lúc Ouka không thể thở nổi và ngón tay của Kiseki dí mạnh vào cổ cô, thế giới xung quanh họ lại thay đổi lần nữa.

Một khung cảnh khác hẳn—không phải vậy. Cô đã trở lại thế giới thực.

Khi Ouka mở mưats, cô bị đám thịt đỏ quấn quanh người.

Trước mặt là Kiseki đang bóp cổ cô.

Đây không phải giấc mơ—mà là thực tại.

Vì bị Hyakki Yakou nhấn chìm nên Ouka không nhúc nhích nổi.

Cô cố thoát khỏi sự kìm kẹp của Kiseki bằng cách dùng tay phải không, nhưng Kiseki mạnh áp đảo hơn hẳn.

“Kiseki đã nói với mọi người ngay từ đầu rồi, nhưng có ai hiểu đâu. Cơ thể của Kiseki thực hiện mong ước của Kiseki… đây không phải lời dối trá đâu, cả Onii-chan và Ouka-san đều ngu ngốc hết. Mọi thứ đáng lẽ phải được sắp đặt ổn thỏa nếu chị giết luôn Kiseki trước khi chuyện này xảy ra.”

Đôi mắt Kiseki không còn tia sáng nào.

Dường như cô đã từ bỏ mọi thứ, tất cả chỉ còn là sự thất vọng trong cô.

“Đã quá muộn rồi… Kiseki không còn thỏa mãn với việc bị giết nữa. Em không thể chịu nổi sự thật rằng khi chết, Onii-chan sẽ hạnh phúc với Ouka-san. Thế nên em mới cố phá hủy thế giới để Onii-chan chết cùng em…”

“…khh…”

“Nhưng Onii-chan rất bướng bỉnh, nên nó cũng chẳng hiệu quả. Thực ra em ghét Onii-chan lắm. Giờ “Takeru-kun” cũng ghét em rồi, em thì giết quá nhiều người nên không còn cách nào quay đầu. Đây sẽ là kết thúc cho Kiseki dù đã cố hết sức.”

Bàn tay bóp cổ Ouka càng mạnh hơn.

“Chị là người duy nhất Kiseki sẽ giết… chị, chính là người đã cướp Onii-chan từ tay Kiseki, chị sẽ không thành một phần của Kiseki… chị sẽ chết bởi chính đôi bàn tay này.”

“………ghhn.”

“Nếu không Kiseki sẽ chẳng chịu nổi…!!”

Không còn cách nào khác đâu, Kiseki miệng méo xệch nói thêm và dùng nhiều lực hơn vào bàn tay.

Nhưng như một bằng chứng cho sự không chắc chắc với quyết định của mình, một dòng lệ chảy ra từ khóe mắt cô.

Ouka gượng sức thoát khỏi bàn tay của Kiseki, nhưng cô không thể làm gì với mỗi cơ thể này.

Cô nhìn Kiseki mà tâm trí mờ dần.

Giọt nước mắt của Kiseki nhỏ xuống như nỗi tuyệt vọng trong cô trào dâng.

Không ai biết cô đã phải rơi nước mắt nhiều thế nào.

Cô đã sống trong đau đớn thế nào.

Cô cứ vừa sống vừa giữ tỉnh táo cho đến khi phá vỡ nhà ngục sâu nhất để gặp anh trai.

Cô ấy chưa lên cơn điên là quá đủ để diễn tả trái tim ấy mạnh mẽ ra rao.

“………”

Nhưng Kiseki trước mặt Ouka đây, lại trông như một cô gái bình thường.

Một cô gái yếu đuối với trái tim mỏng manh mà bạn có thể tìm thấy ở bất cứ nơi đâu.

Một đứa trẻ ngốc nghếch với trái tim tan vỡ vì ở trong tình trạng quá tàn bạo.

…Mình…có thể hiểu cảm giác của em ấy.

Ouka không thể không thấy lại cuộc sống của chính mình.

Khi gia đình bị giết, cô không biết sống kiểu gì. Cô đã chọn con đường có thể sai… tìm thấy cách sống gọi trả thù, và nuôi dưỡng nó trong người.

Cũng như Kiseki bây giờ, không còn cách nào cho cô để được cứu rỗi.

Mình không thể…trách cứ…cô bé này.

Hiện giờ, em ấy rất giống với lúc mình hoàn thành việc trả thù. Ouka nghĩ.

Việc một người đạt được mục tiêu còn người kia không làm được chẳng tạo ra sự khác biệt nào.

Nỗi tuyệt vọng khi không còn gì sau khi mọi thứ kết thúc giống hệt nhau, cô nghĩ.

Thứ khác biệt giữa hai người, là liệu họ còn có ai bên cạnh không.

Hiện giờ trước mặt Ouka, là bản thân cô khi không có đồng đội.

Ouka nhớ lại.

Cha mẹ đã hi sinh mạng sống để bảo vệ cô.

Bàn tay cô nhuốm máu em gái mình.

Kí ức trong trái tim băng giá của cô đã dần được đồng đội sưởi ấm.

Lúc trả thù kẻ giết gia đình cô, Kẻ Pha Trò.

Và cuối cùng là hơi ấm của Takeru bao quanh sự trống rỗng trong cô.

“…Kiseki…”

Ouka ngừng chống cự và đặt tay lên bàn tay Kiseki đang bóp cổ.

“Em giết chị… liệu thế có đủ không…? Em có thỏa mãn với nó không?”

“………”

“Vậy thì… em có thể… tha thứ cho mọi người sau khi giết chị nhé…?”

Khi thấy giọt nước mắt của Ouka rơi xuống, Kiseki thả lỏng tay một chút.

“Chị hiểu nó sẽ không đủ cho em… nhưng làm ơn Kiseki…chị không muốn…”

“………”

“Chị không muốn…mất thêm ai khác quan trọng với mình nữa…ghh, không bao giờ…chị muốn cảm thấy như thế…”

Tủi nhục, tự tôn, đức tin của cô.

Ouka vứt bỏ hết và khóc.

Cô khóc như thể cầu xin Kiseki tha mạng.

Chắc chắn cô trông thật thảm hại với Kiseki. Vẻ ngoài của cô rất thảm hại.

Nhưng Ouka không thể kìm nén nỗi những cảm xúc đó.

Cô biết trái tim mình yếu đuổi thế nào. Đã từ lâu cô biết rằng trong các thành viên tiểu đội, cô có trái tim yếu đuối nhất.

Không thể nào lầm được rằng các thành viên trong tiểu đội khác hẳn cô.

Họ sẽ đối mặt với Kiseki với nỗi tức giận, cố thuyết phục, hoặc chống lại cô bé.

Nhưng Ouka chỉ có thể đối mặt với Kiseki như thế này.

Cô chỉ có thể đánh cược mạng sống và cầu xin tha mạng.

“Làm ơn… đừng giết ai nữa…!”

Cô cứ thế cầu xin. Cô cầu xin để đưa thứ cảm xúc mình nếm trải cho đến giờ, thứ đã khiến trái tim cô gần như tan vỡ, đến được với Kiseki.

Không phải kí ức, mà cảm xúc của cô chạm đến Kiseki—


“…………”

Kiseki sững sờ nhìn khuôn mặt nức nở của Ouka.

Chẳng mấy chốc đôi mắt Kiseki cũng rơm rớm.

Như đáp lại những giọt nước mắt đó, Hyakki Yakou đang quấn quanh người Ouka cũng rơi lệ.

Cảm xúc của Ouka đang trào dâng trong Kiseki.

Đó là bởi Hyakki Yakou đã kết nối với Ouka để cho cô xem giấc mơ.

“…Dừng lại…”

Kiseki hoảng loạng lên tiếng trong lúc bóp cổ Ouka.

Chúng đang tuôn chảy.

Cảm xúc của Ouka.

Nỗi tuyệt vọng sau khi mất gia đình, tình cảm dành cho đồng đội và sự trống rỗng khi trả thù xong.

Lòng biết ơn với Takeru và sự ấm áp tuôn chảy trong người Kiseki.

“Dừng lại, đừng khóc nữa…”

“Làm ơn… chị xin em…”

“Đừng khóc nữa…!”

Kiseki không thể ngăn nước mắt mình rơi khi bóp cổ Ouka đang òa khóc.

Trong giấc mơ, Saionji đã nói.

Em không thể hiểu con người chỉ với mỗi kí ức của họ đâu.

Cảm xúc của Ouka chính là bằng chứng cho câu đó. Không thể hiểu một người nếu chỉ nhìn vào kí ức của họ. Có thể thấy thứ cảm xúc người đó giữ trong kí ức cho phép “hiểu” người ấy.

Nỗi buồn ùa về với Kiseki và những giọt nước mắt đã nói lên sự thấu hiểu mà cô dành cho Ouka.

Cô có thể hiểu cảm xúc của Ouka.

Trớ trêu thay, người đầu tiên Kiseki thấu hiểu được lại không phải anh trai cô hay “Takeru-kun”.

—Mà đó là Ootori Ouka, người cô ghét cay ghét đắng nhất.

“Em không muốn hiểu chị…dừng lại đi…!”

Dù trải nghiệm của Kiseki còn ghê gớm hơn nhiều, nhưng cô lại không thể phủ nhận cảm xúc của Ouka.

Đó là bởi cô đồng cảm với Ouka đến nỗi không kiềm được nước mắt.

“Dừng lại… DỪNG LẠI ĐIIIIIII!”

Kiseki buồn bã và thất vọng thét lên.

Khi bị bóp nghẹt mạnh hơn, Ouka đã sẵn sàng cho cái chết.


“Ôi trời, người đang gặp rắc rối phải không, thưa Chủ nhân.”


Một giọng nói vang lên trong tai Ouka.

Một dòng điện chạy vụt qua bàn tay Kiseki đang bóp cổ Ouka và khiến cô phải buông tay.

Khi giữa họ có khoảng cách rất nhỏ, một người đàn ông xuất hiện chặn hai người.

Người đó mặc đồ như một chiếc áo choàng đỏ đã thả Ouka quỳ xuống đất rồi mở vòng tròn bảo vệ.

“—!!”

Kiseki vẫy tay và dùng Hyakki Yakou để nghiền nát Ouka.

Đám thịt dâng lên đập vào hàng rào chắn khiến tia lửa bắn ra dữ dội.

Ouka chưa bao giờ gặp người dàn ông này trước đây. Cô không thể nhìn thấy bên trong chiếc mũ trùm ấy, nhưng không có ai trong những người quen của cô lại có tấm lưng lớn đến vậy.

Nhưng cô lập tức nhận ra đây là ai.

“…Vlad?”

“Đồ ngôc. Ta không nhớ đi chọn một kẻ ngốc vì đồng đội mà vứt cuộc đời mình làm chủ nhân. Biết xấu hổ đi.”

Giọng nói khàn khàn rao giảng này chắc chắn là của Vlad.

Nó khác hoàn toàn khi nghe bằng tai chứ không phải vang trong đầu.

Tuy thái độ có kiêu ngạo tệ hại, giọng nói ấy lại trầm và nhẹ nhàng.

“Tuy nhiên… nó lại rất giống ngươi. Trái tim dễ bị tổn thương như kẻ xấu kia. Yếu đuối. Quá yếu đuối, nó khiến ta cảm thấy như đang nuôi nấng một đứa trẻ sơ sinh.”

“………”

“Người đàn ông đó… Kazuma cũng làm điều tương tự để bảo vệ ngươi. Ngươi giống ông ta khủng khiếp.”

Khư khư, Vlad cười khẩy.

Cô không thấy Kiseki ở trong bức tường thịt, nhưng hiện tại Hyakki Yakou cố nuốt Vlad và Ouka.

Họ đang ở sâu dưới lòng đất, rất có thể trên dưới đều đầy ặc Hyakki Yakou. Hyakki Yakou với khối lượng khổng lồ đã tập trung lại hết để lao vào Ouka và Vlad.

Vlad là một Thánh Bảo Ma Thuật. Khi ông chỉ dùng ma thuật của bản thân thì lượng tiêu thụ bị lãng phí, nên ma pháp của ông sẽ sớm bị cạn kiệt.

Ouka đã tỉnh táo trở lại, cô đưa tay về phía Vlad, nhưng không thể với tới ông vì cơ thể cô vẫn còn bị trói.

“Đừng có vội vàng. Nghe ta nói chút đã.”

“Nhưng cứ thế này thì…! Dùng máu của tôi đi!”

“Không cần. Nó không đủ để chạm được bề mặt. Ngươi muốn giúp đồng đội mình, ta nói có đúng không?”

Vlad ngừng mỉm cười và khẽ thở.

“Đừng lo. Có một cách.”

Tấm lưng thật đáng tin cậy của ông ấy chầm chạm đứng dậy.

Rồi Vlad dang tay ra.


“—Ta sẽ biến đổi linh hồn mình thanh ma pháp. Không còn cách nào khác.”


Ouka nghe vậy liền nhăn mặt.

“Đừng có đùa…! Không đời nào ông có thể làm—”

“Ta có thể. Linh hồn của Thánh Bảo Ma Thuật được sinh ra từ ma thuật. Và tất nhiên, có thể đảo ngược quá trình. Chắc chắc quá trình đó không phải loại không thể đảo ngược.”

“Không được! Tôi không cho phép! Tôi là chủ nhân của ông! Nghe theo lời tôi nói—”

“Ta sẽ không nghe.”

Câu khẳng định chắc nịch cắt ngang lời Ouka.

Vlad hạ thấp tay và như đang ngước nhìn lên trời.

“Đây chính là số phận. Ông ta đã đánh mất mạng sống rồi chủ nhân tiếp theo xuất hiện… lại là con gái ông ta.”

“Vlad… dừng lại…! Ta có thể xoay xở được nếu ông dùng máu tôi! Chưa thử thì không biết mà, phải không?!”

“Nếu ngươi chết thì đồng đội ngươi sẽ thế nào? Thằng nhóc đó thì sao. Cái cô bé ác quỷ ngốc nghếch ấy thì sao. Ngươi muốn cứu họ mà, đúng không? Muốn cứu tất cả.”

Đôi mắt Ouka giàn giụa nước mắt khi cô vươn tay ra.

Dừng lại. Làm ơn dừng lại.

Ông không thể làm vậy, Ouka vùng vẫy.

“Như vậy là ta có thể xua đuổi hối tiếc trong người rồi.”

Vlad thở dài nói.

Kèn kẹt, kèn kẹt, ông ấy nghiến răng và nói như thốt ra lời trăn trối.

“Đây là… sự chuộc tội của ta vì đã không cứu Kazuma. Nhiệm vụ của ta là ở bên cạnh ông ấy. Số phận của ta là tìm kiếm sự trả thù, cũng là lần theo căn nguyên để thấy được điểm yếu của ta…”

Ouka tròn mắt nghe lời nói của Vlad.

Ông ấy đã hối hận vì hủy khế ước với Kazuma. Ông ấy thấy hối lỗi vì khiến Kazuma đơn độc rời Ban Thanh Trừng Dị Giáo khi Kazuma chọn gia đình mình.

Nếu ông ấy có thể bảo vệ Kazuma, Ouka đã không phải trở thành một ác quỷ báo thù.

Vlad đã nói vậy.

“…Ông sai rồi… thế là sai rồi, Vlad…!”

Cuối cùng Ouka cũng hiểu gánh nặng của Vlad.

“…Thứ lỗi cho ta, thưa Chủ nhân.”


AMA v12 185


Bàn tay cô vươn ra mà chẳng nắm được thứ gì.

“Đừng đi… ai sẽ là người mắng tôi nếu ông không còn đây… ai sẽ nguyền rủa liên tục trong tai tôi đây…”

Cô nghiến rằng và cứ thế với tay về phía ông ấy.

“Làm ơn… đừng bỏ tôi một mình…!!”

Đó là lúc.

Vlad quay lại và ôm chặt Ouka.

Rất, rất chặt.

“Ngươi không có một mình. Hãy tin tưởng vào bàn thân, tin tưởng đồng đội ngươi. Hiên ngang lên. Đó sẽ là thứ vũ khí mạnh nhất trong tất cả.”

“………”

“Dù sau có thành một lớp vỏ ngoài vô giá trị, ta chắc chắn sẽ đáp lại sự hiên ngang của ngươi.”

“………”

“Vĩnh biệt Chủ nhân.”

Sau khi ông nói lời trăn trối, vết nứt hiện lên trên lớp rào chắn.

Có lẽ nó không còn giữ được nhiều hơn trong vài giây nữa.

Họ chỉ còn một chút thời gian ít ỏi.

Đôi mắt Ouka ngấn lệ.

Mình nói gì đây. Chắc chắn mình muốn nói với ông ấy điều gì đó. Lòng biết ơn vì ông đã vô số lần giúp đỡ cô trong quá khứ, lời xin lỗi vì nhiều lần làm tổn thương ông, và niềm hạnh phúc vì giờ ông đã chấp nhận cô dù bản thân cô không thực lòng… và còn rất nhiều điều cô muốn nói nữa. Đây là khoảnh khắc cuối cùng cô còn được ở cùng cộng sự.

Nhưng không một lời nào được cất lên.

Cảm xúc cô trào dâng, nhưng không một lời nào được cất lên.

Ouka từ từ ngẩng khuôn mặt đang giàn giụa nước mắt và nhìn mặt Vlad.

Khuôn mặt không thấy được ẩn sau trong bóng tối.

“Đừng, đi… đừng… bỏ tôi… hãy ở bên tôi… Tôi không muốn…”

Mất ai khác nữa.

Những gì nói ra từ miệng Ouka chỉ là điều ước chứa cảm xúc của cô.

Vlad nghe vậy bèn bỏ mũ trùm đầu xuống.

Trong lúc lấy ngón tay to dày gạt nước mắt Ouka,


Ouka, máu ngươi—ngon hơn bất cứ thứ gì trong thế giới này.”


—Vlad cười dịu dàng nói lời vĩnh biệt Ouka.

Tầm nhìn của Ouka tràn ngập ánh sáng và sức mạnh khổng lồ.

Cô ở trong thứ ánh sáng đó và rên rỉ.

Bàn tay cô cầm lớp vỏ của Vlad.

Để không lãng quên ông, để không phải buông tay lần nữa, cô giữ chặt nó trong tay.

Cô sẽ không bao giờ quên khuôn mặt của Vlad.

Chắc chắn cô sẽ không bao giờ quên nụ cười rạng ngời giống của cha cô ấy.

Ouka mở đôi mắt đẫm lệ giữa làn sáng.

Mang trong mình nỗi sầu và hiên ngang trong ngực, cô bắt chéo hai khẩu súng trước mặt.

Và rồi—

“Summis desiderantes affectibus…!”

Cất tiếng niệm trong lúc bước đi cùng ông ấy,

“—Malleus Maleficarum!”

Và ước rằng chúng đến được với cộng sự mình, cô giải phóng hết tất cả.


Sau khỉ trở lại mặt đất, Kiseki gào thét khi chẳng thể chống lại nhũng cảm xúc không kìm nén nổi.

Nỗi đau buồn tức giận Ouka trải qua suốt khi so với những gì cô vừa trải qua, thì không là gì cả.

Nhưng cảm xúc tuôn trào trong Ouka đã bóp nghẹt trái tim Kiseki.

Chúng cùng lúc khiến Kiseki cảm thấy ganh tị tột cùng.

Dù đã từng dính phải nỗi tuyệt vọng như vậy, thì người dang rộng vòng tay giúp đỡ với cô khi còn chiến đấu một mình lại là Takeru.

Và không chỉ Takeru, mà còn có những đồng đội khác ủng hộ Ouka.

Cảm xúc của Ouka với những người quý giá đã đâm thủng trái tim Kiseki hơn bất cứ thứ gì khác.

Bởi nó làm cô nhớ đến nỗi cô đơn đến đau khổ.

Ouka không giữ cảm xúc nào thúc đẩy cô phá hủy mọi thứ, nó làm cô thật rực rỡ, xinh đẹp và khiến Kiseki phải ghen tị.

“Tại sao… người đó giống như Kiseki, nhưng chỉ có Kiseki là…”

Khi nói lên nỗi thất vọng, Kiseki nhận ra vấn đề không phải ở đó.

Sai rồi. Kiseki cũng như Ouka. Không phải cô không có gì.

Takeru liên tục đưa tay ra giúp Kiseki. Ngay cả khi tình cảm của cậu không như mong muốn, cô vẫn có Takeru ở bên.

Nó có ích kỉ và tự cao, nhưng cảm xúc của Takeru dành cho cô lại rất chân thành.


—Chắc chắn anh sẽ làm em hạnh phúc.


Cậu đã đến gặp cô và lặp lại đó hết lần này đến lần khác.

Cô có người sẽ bước đi bên cạnh mình, như Ouka đang có.

Chỉ là giờ cô mới hiểu rằng hạnh phúc có thể đến từ ai đó. Cô hiểu được nó qua cảm xúc của Ouka.

“Kiseki tự hủy hoại bản thân sao…? Mình cũng giống người đó, nhưng lại rũ bỏ đôi tay của Takeru-kun…?”

Cô đã phá vỡ tất cả bằng chính đôi tay mình.

Cô đã phạm sai lầm ở Trung tâm Nghiên cứu Thứ nhất của Giả Kim Thuật, khi cô đoàn tụ với Takeru.

Nếu cô nắm lấy tay Takeru, cô sẽ không phải trở nên thế này.

Cô sẽ được như Ouka.

Hồi đó ngươi sai không phải Takeru, mà là Kiseki.

Cho dục vọng chi phối, chính Kiseki là người từ bỏ mọi thứ.

Nếu cô nắm lấy tay Takeru, thì nỗi tuyệt vọng đang chờ đợi Kiseki phía trước sẽ không thành hiện thực. Giờ cô đã hiểu rõ, rằng cô đã nhận được cảm xúc của Ouka. Dù có phải lấy cơ thể của con người và bị giam cầm trong nhà tù tối tăm và đau khổ, cô chắc chắn vẫn có được cảm xúc như Ouka.

Thế giới sẽ tàn khốc và không tha thứ cho Kiseki, nhưng Takeru thì có.

Một mình Takeru sẽ bên cạnh cô.

Kể cả khi có đồng đội, có Ouka, Takeru sẽ không bao giờ bỏ rơi cô.

Bởi chắc chắn với cậu, mọi thứ quý giá đều ngang nhau.

Kiseki hiểu rõ nhờ có cảm xúc của Ouka.

“Nhưng mà…!”

Cô đã đánh mất tất cả.

Kiseki khiến cả thế giới rơi vào hỗn loạn, lấy đi vô số sinh mạng và bị anh trai từ chối.

Nếu chỉ có vậy thì cô có thể xoay sở được.

Nhưng do Ouka mà cảm giác hối hậnđã gieo rắc vào trong tâm trí cô.

Đây là lần đầu tiên trong đời có cảm thấy hối hận.

Trước đây cô chưa từng hối hận vì lựa chọn sai.

Kiseki chấp nhận và nhìn xung quanh.

Chẳng có gì cả. Cô chỉ có một mình. Tất cả xung quanh cô toàn là thịt đỏ… và bản thân cô.

Cô cảm thấy sự trống rỗng thật đáng sợ.

Cứ đà này, toàn bộ thế giới sẽ biến thành cô, và cô sẽ cô đơn trong cả nơi này.

“K-không…KHÔNG… sợ lắm… cứu với…”

Kiseki run rẩy thét lên.

Đã quá muộn. Tất cả đã quá muộn. Không ai sẽ tha thứ cho cô nữa. “Takeru-kun” cũng không tha thứ cho cô.

Sau những gì đã làm không gì ngoài sự hối tiếc. Cô sẽ sống mãi mãi, mang trong mình nỗi hối hận vì những gì đã làm.

Đó là thứ cô sẽ không chịu nổi.

“…cứu em, O-Onii——”


“—Chưa quá muộn đâu. Ai cũng có thể làm lại hết lần này đến lần khác. Giống như chị vậy.


Một giọng nói vang lên từ đằng sau.

Kiseki ngẩng khuôn mặt giàn giụa nước mắt.

Cô thấy một tia sáng đỏ xuyên qua lớp bề mặt dày cộm của Hyakki Yakou và bay lên trời.

Từ từ cô ấy xuất hiện ở trong ánh hào quang.

Xòe đôi cánh lớn như một ác quỷ—Ouka lại xuất hiện trước mặt Kiseki.

Xung quanh cô là Mari, Usagi và Ikaruga được bọc trong lớp rào chắn hình cầu màu đỏ.

Ouka không chỉ thoát khỏi địa ngục Hyakki Yakou, mà còn tìm được đồng đội và mang họ lên mặt đất.

Cô nhìn xuống Kiseki với đôi chút giận dữ.

“Kiseki, em phải chọn. Nếu muốn phá hủy, chị sẽ từ chối em.”

“……hnn.”

“Nhưng nếu em muốn chấp nhận sự giúp đỡ từ Kusanagi…”

Ouka nhắm mắt và trút bỏ nỗi giận dữ.

Rồi cô đáp xuống đất cùng đội mình,

“Chị—sẽ bảo vệ em.”

Ouka nói vậy và đưa tay ra cho Kiseki.



Chương 5 – Và Cảm Xúc Bị Nghiền NátSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Không pháp sư nào trên thế giới này có thể nắm được sự bất tử hoàn hảo.


Những kẻ theo đuổi sự bất tử luôn mắc kẹt trong một đề tài, một mục tiêu. Undead, ma cà rồng, người khiển rối, người thờ phụng quỷ, nhà giả kim. Những người nhắm tới sự bất tử thường chọn những lĩnh vực đó.

Đại diện cho phe Giả Kim Thuật, Suginami Suzaku là người đạt được bất tử thông qua thừa hưởng gen. Elizabeth đã dùng ma thuật để đóng giả làm một chân tổ mang trong mình sự bất tử hoàn mĩ. Kusanagi Orochi cấy tế bào ma cà rồng để biến mình thành một Dhampir. Họ đều là những kẻ dị giáo độc ác.

Tất cả họ không chỉ đã đánh mất nhân dạng, mà còn không thể có được sự bất tử hoàn mĩ.

Tất nhiên người này cũng—

“—HAHA! Sức mạnh của ngươi vẫn như một trò đùa vậy!”

Haunted dùng nội tại của Dáinsleif chém ra sau bên trái trong lúc trượt người rút chạy.

Hắn kéo thứ gì đó như một mạng nhện làm từ các nhát chém và cố giãn khoảng cách giữa mình và địch thủ.

Đầu Haunted đầy mồ hôi, nó nói lên việc hắn đang lo lắng dù vẫn gọi bản thân là kẻ thao túng cái chết.

Ngay cả khi bước đi nhanh lẹ , Hayato vẫn dùng khẩu súng đen trong tay phải và khẩu súng bạc trong tay trái dễ dàng nghiền nát các nhát chém còn lại trong không trung.

—Ông phớt lờ hết chúng. Với cơ thể mặc giáp, Hayato không định tránh và lao thẳng vào các nhát chém được Haunted để lại.

Cứ như thể chúng chẳng có tác dụng gì. Khả năng phòng thủ của Hayato thật bất thường khi ông dùng cả hai Relic Eater cùng lúc.

Sau khi nghiền nát nhát chém cuối cùng, Hayato trượt xuống dưới người Hauted.

Đôi mắt Haunted ở trên lộ vẻ kì quái. Haunted cười nhăn nhở và bơm thêm ma thuật vào não để tăng tốc độ phản ứng.

Ma thuật làm tăng tốc độ xử lí não bộ giống như Soumatou là thứ mà pháp sư bình thường không thể dùng. Việc truyền ma pháp vào não rất nguy hiểm và yêu cầu cần cẩn trọng bởi có thể dính phải yếu huyệt ở trong. Chỉ một sai lầm nhỏ thôi cũng sẽ gây chết người, nên không pháp sư nào dùng nó.

Nhiều khả năng ngay cả một pháp sư hạng nhất cũng không dám kích hoạt trong trận chiến.

Lí do Haunted dùng ma thuật này không phải vì hắn là một pháp sư hạng nhất.

Đó là bởi hắn không sợ chết. Dù có không thành công, hắn vẫn còn đầy mạng nên một hai lần chết chẳng là gì với hắn.

Mỗi khi dùng phép thuật này, hắn sẽ chết.

Hayato trượt xuống dưới đã nâng họng súng Caligula lên cằm của Haunted.

Haunted tăng tốc độ xử lí não và tránh phát bắn của Caligula trong gang tấc.

Dù Haunted đã tăng chút tốc độ của mình,

Thì đây mới chỉ là tốc độ bình thường của Hayato.

Khẩu súng bạc của Hayato, Maximilien, đã chĩa đến chỗ Haunted né.

——*bam!*

Viên ma đạn bạc khai hỏa từ khẩu Maximilien bắn trúng vào bụng Haunted.

Viên đạn Haunted hứng chịu đã phân tán ma thuật trong người hắn, bao gồm cả ma thuật tăng tốc độ xử lí não bộ.

Haunted tặc lưỡi và ngẩng mặt về trước.

—*cạch*

Họng súng Caligula đã dí vào trán hắn.

“—Hai nghìn không trăm ba mươi.

Ý nghĩa đằng sau câu đếm đó là số lần Hayato đã giết Haunted trong khoảng thời gian ngắn ấy.

Ngay khi búa gõ khẩu Caligula được thả ra, đầu Haunted nổ tung thành từng mảnh.

Hắn mất đầu gục người xuống, máu từ cổ tuôn ra như vòi phun.

“Hai nghìn không trăm ba mươi mốt.”

Hayato đá ngay vào cơ thể đó.

Haunted hồi phục lại đầu ngay nhưng không thể phản ứng và hứng chịu đòn đánh.

Nửa dưới người hắn bị thổi bay.

“2032, 33, 34, 35, 36, 37.”

Đòn đánh liên hoàn của Hayato không dừng lại. Ông tiếp tục giết Haunted, không để thời gian cho hắn hồi phục.

Vừa bắn vừa đánh, ông gieo rắc cái chết không ngừng nghỉ.

Biện pháp chống lại sự bất tử của Haunted rất đơn giản.

Liên tục giết hắn. Giết Haunted nhiều hơn số người hắn đã giết cho tới giờ.

Caligula và Maximilen. Đặc tính của hai Relic Eater này chẳng khác nào nỗi phiền toái cho Haunted.

Thứ nhất, Maximilien có thể khuếch tán ma thuật bên trong người Haunted và hủy bỏ ma thuật tăng tốc độ xử lí não bộ. Tiếp đó là Caligula gây ra cơn bão hỗn loạn. Không thể nạp lại ngay lập tức, nhưng một khi đầy đạn, nó sẽ mất kha khá thời gian để cạn kiệt sạch.

Mặt khác, Haunted lập tức hồi phục cơ thể mỗi khi mất mạng. Cái chết đã thiết lập lại cơ thể hắn về lại điều kiện hoàn hảo.

Khả năng bất tử kinh hoàng của hắn có được chính là nhờ đặc tính cổ đại “Tuyệt Vọng”, nó cho phép hắn khế ước với các sinh vật ma thuật. Các sinh vật đó cần linh hồn của người thay vì ma pháp để đổi lấy sự hỗ trợ từ chúng. Mỗi khi Haunted mất mạng, các sinh vật ma thuật lại cho hắn một cơ thể mới để đổi lấy phần hồn.

Nhưng cứ mỗi khi được thiết lập lại, hắn không có cách nào phản ứng kịp và lại bị giết tiếp.

Nếu không có dạng Anh hùng, hắn không thể đỡ nỗi đòn đánh của Hayato.

Hayato bắn năm viên đạn từ khẩu Caligula.

Trong khẩu Caligula có tổng cộng năm viên, còn khẩu Maximilien cần phải nạp lại sau mỗi lần bắn.

Trong lúc tung đòn đánh thường, Hayato toan nạp đạn cho khẩu Caligula.

Thế nhưng—đòn của ông bị chặn lại chỉ trong một giây lát bởi biến thể hoa hồng xuất hiện dưới chân.

Hơn nữa—

“Đừng có mà tự tin thế, đồ quái vật.”

Haunted nhanh chóng hồi phục và tung ra năm cú đâm liên hoàn bằng Dáinsleif.

Hắn không đâm Hayato, mà vào đống ma đạn ông cố nạp.

Ma đạn dính cú đâm và bị nổ tung thành những hạt ma thuật rồi biến mất.

Hayato cố đổi sang nạp Maximilien, nhưng các viên đạn chuẩn bị trước cũng bị nổ tung sau một cú đâm.

Thế chủ động tấn công đã thay đổi.

Haunted lập tức kích hoạt dạng Anh hùng và tấn công Hayato bằng ‹‹Berserk Enchantment›› .

—Thế nhưng,

“Ngghh!”

“—?!”

Ở khoảnh khắc tiếp đó, Hayato gầm lên và thoát khỏi đám hoa hồng đang giam giữ mình và đập đầu vào đầu Haunted.

Đòn đánh dùng toàn lực của Hayato khiến đầu Haunted vỡ toang dù hắn đang ở dạng Anh hùng.

Haunted loạng choạng lùi lại sau khi mất đầu.

Lúc dạng Anh hùng của hắn bị hủy bỏ và quỳ xuống, hắn đã hồi phục xong.

Hắn lắc cái đầu mới toanh và nhìn Hayato không hài lòng, trong khi đó Hayato nhàn nhã nạp đạn cho khẩu Caligula và Maximilien.

‹‹“…Ngài nên cố hơn đi, Haunted.”››

“…Không, hắn ta quá mạnh.”

Cuối cùng hắn cũng nói điều mình nghĩ.

Dù trận đánh mới chỉ kéo dài vỏn vẹn năm giây, hắn đã bị giết dễ dàng hơn một trăm lần. Hai bên đã giao chiến liên tục và Haunted mất hơn hai ngàn mạng.

Thấy được nói là mạnh, Hayato giãn cơ cổ cái ‘cạch’, như thể đó mới chỉ là làm nóng người.

“Quái vật, ngươi còn bao mạng nữa?”

Haunted cười đau khổ khi nghe câu hỏi của Hayato.

“Dù có lặp lại câu hỏi ấy cũng chả được gì đâu. Ngươi nghĩ cho đến giờ ta đã giết bao mạng người rồi?”

“Người chỉ được tính vào số nhân mạng của ngươi là những người bị ngươi giết bằng chính ma thuật của mình.”

“………”

*giật*

Hẳn Hayato nói đúng vì nụ cười của Haunted cứng đờ.

“Hơn nữa, đáng lẽ ngươi cũng phải bị giết vô số lần rồi. Cứng cáp là lợi thế duy nhất của ngươi, ta rất trông đợi được thấy cách ngươi chịu đựng những lần ta giết ngươi đây.”

“Bị nói thế bởi một người chỉ biết đánh đấm như ngươi có hơi… Mà chuyện này bất thường thật, lần đầu tiên ta thấy ngươi có động lực thế đấy.

Bông hồng đen đang giam giữ Hayato bị xé toạc sau khi ông nạp đạn xong. Ông xoay cả hai khẩu súng.

“Tất nhiên. Giờ ta đang giận lắm.”

Từ “giận” khiến Haunted sốc cực kì.

“Không ngờ đấy… ra vậy, ra là ngươi giận.”

“Không chỉ có ta giận. Mà đây là cơn giận của hai người.”

Cơn giận của hai người.

Như Hayato đã nói với Takeru— “Ta sẽ trút giận cho cậu.”

Haunted nhớ lại và ánh mắt lấp lánh hạnh phúc.

“Aaa, ta coi ngươi như một mối trở ngại, mà thực ra ngươi đúng là trở ngại đấy, nhưng vậy saooo! Vậy là ngươi tức giận vì Kusanagi Takeru! Đây là lần đầu tiên trong ta xuất hiện mối quan tâm dành cho ngươi!”

Haunted thích thú trước cơn giận của Haunted và hạnh phúc giơ kiếm.

“—nếu là ngươi bây giờ, thì cũng đáng để giết đấy!”

Tóc hắn rối bù khi mở vòng tròn ma thuật khổng lồ chưa từng thấy trước đây.

Ánh sáng hiện ra quanh người Haunted và hắn niệm ngôn ngữ của thế giới khác.

[“Iä! Iä! Shub-Niggurath! The Black Goat of the Woods with a Thousand Young! O' Black Goat of the Woods! Hãy nhận sự hiến tế của ta!”]

Đây là câu thần chú của đặc tính ma thuật tuyệt vọng ở thế giới thần thoại có hung thần ngự trị.

Hayato dự đoán sẽ có mối đe dọa ngoại lai từ vòng tròn ma thuật nên ông lập tức bắn đạn từ khẩu Caligula.

Thế nhưng, viên đạn đã bị chặn bởi một hàng rào vừa được dựng lên. Nó giống như cái được mở ra trong giải đấu trận giả - ‹‹Number of Beast›› .

Ông cố dùng khẩu Maximilien, nhưng chỉ có thể làm vỡ được một mảnh rào. Rất khó phá được khi vòng tròn ma thuật và quá trình niệm phép liên tục được lưu thông, hơn nữa để phá nó cần phải bắn tất cả sáu trăm sáu mươi sáu lớp rào. Nó quá khó để phá vỡ nếu dùng Caligula chú trọng hỏa lực trong một phát bắn duy nhất, và Maximilien chỉ bắn được phát một.

Loại vòng tròn ma thuật này thuộc hạng đằng cấp. Hẳn đây là một kiểu ma thuật triệu hồi.

Hayato bỏ không can thiệp nữa, thay vào đó ông nạp đạn và chuẩn bị chiến đấu.

Dù đó có là quỷ hay rắn xông ra, ông vẫn sẵn sàng. Khi ma thuật tuyệt vọng biến mất và việc niệm hắc chú thuật đã hoàn thành, Haunted xuất hiện ở giữa vòng tròn.

Hình dạng của hắn thay đổi.

Hắn có bộ giáp của Anh hùng, trên đầu đeo chiếc mặt nạ trông như một hộp sọ.

Hơn nữa ma thuật nhớp nháp đã lấp đầy xung quanh và phát ra giọng nói kì lạ.

“Triệu Hồi Kho Báu Thánh Thần sao.”

Hayato gằn giọng gọi tên phép thuật được Haunted kích hoạt.

Có ba đại ma thuật triệu hồi, Triệu Hồi Anh Hùng là thứ mà một pháp sư không thể nào đạt được, Triệu Hồi Huyền Thoại, và Triệu Hồi Thần Thoại. Thứ Haunted đã dùng như là một Triệu Hồi Thần Thoại.

Triệu Hồi Kho Báu Thánh Thần, đúng như cái tên của nó, cho phép triệu hồi một Kho Báu Thánh Thần như Mistilteinn, Lævateinn hay Gungnir. Tuy nó không thể triệu hồi một Kho Báu Thánh Thần hoàn chỉnh để gây hại cho toàn bộ loài người, nhưng nó vẫn dùng tạm thời được.

Chính vì vậy nên dù có thời gian giới hạn, nó vẫn cần hơn mười ngàn linh hồn.

Làm thế nào mà Haunted hiến được nhiều mạng đến như vậy?

Một câu hỏi ngu xuẩn.

‹‹“Aaa-aa, ngài dùng nó rồi sao… không còn đường về rồi Haunted.”››

“Nhah! Không sao! Ta cần tôn trọng cơn giận của hắn và đáp lại! Gì cơơ, ta chỉ không thể chết nữa, thế thôi!”

Trong tình thần cực hứng khởi, Haunted dùng lưỡi kiếm Dáinsleif gõ nhẹ vào mặt nạ.

Hayato nheo mắt sắc lịm.

“…Vậy là ngươi dùng số nhân mạng để hiến tế.”

“Ta kết luận đó là cái giá đáng để hạ gục ngươi đến vực sâu tuyệt vọng vì ngươi đang giận! Ngươi đã có phẩm chất để thành bữa tối của ta!”

Haunted dang tay và làm tư thế cường điệu hóa trong chiếc mặt nạ xương.

Nacht lầm bầm “thế quái nào ngài cứ cao ngạo thế chứ”, nhưng nó không đến được với Haunted khi hắn đang căng thẳng hết mức.

Haunted giơ thanh Nacht ra trước ngực và làm tư thế của kiếm sĩ, Haunted trừng mắt nhìn Hayato.

“Coi đây là ơn huệ đi. Ngươi là người đầu tiên trên thế giới này được đấu với ta khi ở dạng này—”


“Thật tiện quá—giờ thì chết đi.”


Hayato cắt ngang lời Haunted và bóp cò khẩu Maximilien.

Haunted bị chặn họng khi đang vênh mặt tuyên bố với tư thế cường điệu. Hắn thấy các hạt ma thuật xung quanh hội tụ.

Nội tại của Maximilien, cô động ma thuật bị khuếch đại.

—Và từ đó gây ra vụ nổ.

“Mẹ nó chứ, quên m—”

ất.

Ánh sáng tràn ngập khắp nỏi trước khi hắn kịp nói xong.

Tất cả ma thuật vừa khuếch tán cho đến giờ tấn công Haunted.

Vụ nổ bạc nén mạnh đến nỗi làm mặt đất phía dưới tan chảy. Sự phá hủy như một vụ nổ lõi phản ứng hạt nhân bao trùm khắp người Haunted.

“………”

Vỏ đạn trống rỗng của khẩu Maximilien rơi xuống đất trước khi chuyển thành các hạt ma thuật và tan biến.

Dù quy mô rất nhỏ nhưng sức mạnh có thể ngang với vụ nổ hạt nhân.

Nếu phải hứng chịu thứ như vậy mà sống sót thì người đó sẽ là—

“Đồ quái vật…!”

Hayato gầm gừ, hạ thấp eo và ngay khi vụ nổ lắng xuống, ông lao đến chỗ Haunted.

Lúc đó, xuất hiện từ trong đám đất bầy nhầy đang tan chảy—

“ĐĐAAaaUuUUU QUÁÁÁÁáááÁÁÁÁáááÁÁÁÁáááÁÁÁÁáááÁÁÁÁ!”

Haunted gào thét điên cuồng và nhảy ra khỏi mặt đất nóng chảy.

Thanh kiếm của Haunted và súng của Hayato đụng nhau giữa không trung.

Cuộc chiến giữa siêu nhân và quái vật vẫn tiếp tục.

Phần 2Sửa đổi

Dù chưa hiểu rõ được việc làm thế nào mà một linh hồn lại tồn tại trong một Thánh Bảo Ma Thuật, nhưng đôi lúc những vật liệu nắm giữ ma thuật dường như có nhân cách.

Không ai biết cơ chế đằng sau nó, ngay cả chính những Thánh Bảo Ma Thuật.

Tuy nhiên dù không nhiều, nhưng vẫn có các ghi chép về một vài Thánh Bảo Ma Thuật chuyển linh hồn chúng thành ma thuật.

Lượng ma thuật có được khi lấy linh hồn của Vlad thật không thể tưởng tượng nổi.

Khi kích hoạt ‹‹Ma Cà Rồng›› , Ouka đuổi theo mùi máu của đồng đội.

Họ ở khoảng một trăm mét dưới lòng đất và bị chia cắt. Cô đã bọc mỗi người trong một lớp rào và mang họ lên mặt đất.

Thứ cô nhận được khi đánh mất cộng sự, là mạng sống của đồng đội.

Vì đồng đội cô cũng đã liên kết với Hyakki Yakou, nên Kiseki lập tức hiểu chuyện gì đã xảy ra. Cảm xúc của Ouka đã truyền qua Kiseki và đến toàn bộ Hyakki Yakou.

Ouka đưa tay ra, không cười cũng không tức giận.

Cô chỉ đứng đó nghiêm túc nhìn Kiseki.

Kiseki lùi một bước với vẻ sợ hãi.

“…Bảo vệ Kiseki ư… nói dối…”

“Đó không phải lời nói dối. Đúng ra em phải hiểu chị rồi.”

“…Em không tin…”

“Thế thì tin đi.”

“Có thể em là người ngu ngốc và nông cạn, nhưng em sẽ không bao giờ phản bội cảm xúc của chị. Bởi em đã hiểu rõ chị.”

Kiseki cũng đã biết điều đó rồi.

Cảm xúc của Ouka không hề dối trá, trong đó không có oán giận hay ghét bỏ Kiseki.

Ở đó là lòng trắc ẩn, đồng cảm và khao khát cứu Kiseki.

Thấy Kiseki sợ Ouka, Mari nhìn Ouka chằm chằm.

“Ngu ngốc, nông cận và bốc đồng nữa.”

“…Đừng có mà chọc tức tớ vào lúc này.”

Vẻ mặt nghiêm túc của Ouka hơi căng cứng một chút.

“Hay cậu nói thêm đoạn mình cứng nhắc và không biết đọc bầu không khí nhỉ.”

“Cả Saionji nữa… cậu không ngừng được sao?”

Ouka quở trách Usagi vừa lợi dụng nhảy vào nói.

“………Và cậu còn yêu bánh đậu đỏ nữa?”

“—Đó có phải điểm xấu đâu, thôi nào, mấy cậu làm sao vậy!”

Ouka trở lại bình thường và la mắng đồng đội.

Tớ đang cố thuyết phục cô bé nên đừng có ngáng đường, Ouka nói vậy, còn Ikaruga lại bước về trước.

“Để tôi nói cho cô biết, tôi vẫn ghét cô. Tôi không có ý định bảo vệ cô.”

Ikaruga nheo mày và lườm Kiseki.

“Tôi sẽ không tha thứ cho những gì cô đã làm. Thế giới thành mớ hỗn độn là do cô, và tôi cũng chuẩn bị một đống hỗn độn cho cô rồi. Tôi nghĩ rồi cô cũng sẽ bị nhân loại khắp thế giới ghét thôi.”

“…unhh.”

Cô hất tóc mái và đặt cây kẹo bạc hà vào miệng, rồi khẽ thờ dài.

“…Nhưng… thôi thì… tôi sẽ không cười nhạo cô, tôi sẽ bỏ qua cho cô. Nỗi đau mà cô phải nhận quả thật, rất cay nghiệt. Tôi sẽ không thể chống chịu nó nếu cứ kéo dài suốt mười lăm năm.”

“………”

“…Cô thành ra thế này cũng không tránh khỏi được.”

Ikaruga xoa xoa tay phải và đảo mắt khỏi Kiseki.

Thứ cô kinh qua khi nếm trải nỗi đau của Kiseki trong mơ hẳn không tưởng tượng nổi. Ikaruga không xin lỗi, nhưng vẫn thừa nhận nỗi đau của Kiseki.

“Suginami hơi vụng về ấy mà. Chắc chắc trong mơ, cậu ấy hẳn đã xúi giục em nhỉ Kiseki-san, nhưng cậu ấy thực lòng muốn biết nhiều hơn về em.”

“Không có chuyện đó xảy ra.”

“Cậu không cần phải rụt rẻ thế~.”

Usagi chọc má Ikaruga, thế là cô ấy bèn dùng tay bóp hai má Usagi trả đũa.

Trong khi hai người đùa giỡn nhau, Mari đứng bên Ouka thúc khuỷu tay vào cô.

“Hóa ra cậu làm điều tốt suốt sao.”

“Cậu nghĩ mình là ai hả…”

Phớt lờ Ouka đang lườm, Mari mỉm cười dịu dàng với Kiseki.

“…Bọn chị là vậy đấy, có thể cả lũ không đáng tin cậy nhưng dù thế giới có ghét em thế nào, Kiseki-chan à, bọn chị sẽ không bao giờ phản bội em. Rất có thể em là người quan trọng nhất với Takeru, và với bọn chị nữa…thì bọn chị thích Takeru mà. Bọn chị yêu cậu ấy.”

Mari nói rất thành thật và cười ngượng ngùng, còn Ouka thì nhìn chằm chằm với đôi chút ganh tị, nhưng không định ngăn cô ấy.

“Nhưng chỉ có thế thôi. Như Ouka đã nói, con người không chỉ biết mỗi yêu. Còn nhiều thứ vui khác nữa. Nơi đây cũng có nhiều thứ đau đớn, nhưng không phải tất cả đều tệ.”

“………”

“Nên là đầu tiên… à ừm…”

Cô gãi má và đặt tay lên ngực.

“…làm bạn với chị nhé.”

Mari hơi đỏ mặt và nhìn chằm chằm Kiseki.

Vai Kiseki khẽ run.

“…bạn…?”

“Ừ, bạn. Em chưa có ai phải không? Cùng làm bạn và nói bao nhiêu thứ đi! Cùng chơi hàng tá thứ với nhau! Chị muốn biết nhiều hơn về em!”

Khi nghe thấy lời nói thẳng thừng của Mari, đôi môi Kiseki run rẩy khi cô cố nói gì đó.

Nhưng rồi cô bình tĩnh lại và lên tiếng.

“…Với Kiseki sao? Dù cô có cơ thể thế này? Không thể được đâu.”

“Có sao đâu! Chắc chắn sẽ có cách đưa em trở lại bình thường thôi!”

“Kiseki đã giết rất nhiều người, không còn có cách nào cô ấy có thể sống được bình thường… cô đã biến thế giới thành thế này…”

“—Kể cả thế, ta vẫn có thể làm bạn!”

Mari nói với giọng hơi khó nghe.

Đôi mắt cô run run khi nói thêm.

“Có lẽ em biết về chị rồi mà Kiseki-chan. Vì chị mà rất nhiều người đã chết. Vậy mà chị vẫn có thể ở cùng với mọi người như thế này… người đã chết có lẽ không tha thứ cho chị, nhưng chị đã nỗ lực để dùng sức mạnh cứu mọi người…”

“………”

“Nếu chết cũng chưa chắc em sẽ được tha thứ. Và cũng chưa chắc mọi thứ em phá hủy sẽ phục hồi. Chắc chắn thứ em làm rất tồi tệ, nhưng em có lí do chính đáng để làm. Nên là… nên là không có lí do gì em phải cô đơn cả.”

“………”

“…Dù thế giới không tha thứ vì em được hạnh phúc, chị vẫn sẽ làm.”

Mari đặt tội lỗi của mình đè lên tội lỗi của Kiseki và cất lời muốn nói.

Kiseki vẫn im lặng cho tới giờ, nhưng nước mắt cô đã chảy xuống gò má.

Nếu là người đã phạm tội trong quá khứ như Mari, thì điều cô nói hẳn đã đến được Kiseki. Được những người ngoài anh trai nói sẽ ở bên khiến cô hạnh phúc.

Trong khi Mari có vẻ bộ lộ cảm xúc hơi quá sau khi thấy giọt nước mắt của Kiseki, thì Usagi nhảy lên trước.

“Nếu em trở thành bạn của bọn chị, Kiseki-san à, hay là chị dạy nấu ăn cho em nhé? Em có biết Kusanagi thích món nào không?”

“…Em không… biết…”

“Thế nhééé~, chị se dạy em khi ta là bạn. Hãy cùng nấu thật nhiều món ăn nhà làm cho Kusanagi nhé!”

Usagi chỉ tay khi đưa ra đề nghị ấy và rồi cô cười tươi.

Kiseki ôm chặt vai mình hơn dù vẫn cúi mặt,

Ngay cả người tránh mặt Kiseki như Ikaruga cũng đã đứng bên cạnh mọi người.

“…Cô không phải lo về cơ thể mình. Chúng tôi có thể đưa cô về lại bình thường, với liệu pháp còn tốt hơn. Tất nhiên là cô phải điều khiển được Hyakki Yakou như bây giờ.”

Kiseki hơi ngẩng đầu lên phản ứng lại lời nói của Ikaruga.

Ikaruga nhìn thẳng Kiseki và cười trong khi xoay cây kẹo bạc hà trong tay.

“Cô nghĩ tôi là ai? Cứ coi Ikaruga-sama đẳng cấp này là người số một trong các Suginami đi. Tôi chắc chắn sẽ thuyết phụ được cả thế giới.”

Đây cũng là lần đầu tiên các thành viên tiểu đội thấy Ikaruga đáng tin cậy như thế.

Khi Ikaruga cũng chấp nhận mình, Kiseki không còn run rẩy nữa.

Ouka lại tiến thêm một bước và đưa hai tay ra trước mặt Kiseki.

“—Em không còn đơn độc nữa. Bọn chị đã ở bên em rồi.”

“………”

“Chị hứa mọi người sẽ không để em phải cô đơn nữa.”

—Nên hãy nắm lấy tay chị.

Bàn tay Ouka chìa ra thật trắng trẻo, ấm áp, và dường như còn rất mềm mại nữa.


Phần 3Sửa đổi

Kiseki nhìn chằm chằm lòng bàn tay mình mà nước mắt tuôn rơi.

Cử động của Hyakki Yakou ở khắp thế giới đã chấm dứt.

Cây quỷ khổng lồ che phủ toàn thành phố bắt đầu khô héo và biến thành tro, bắt đầu từ lá của nó.

Và tro bụi phủ cả thành phố như tuyết.

“………nhh.”

Kiseki ngước nhìn cơn mưa tro bụi trên trời.

Cô nhìn thế giới lần đầu tiên trong đời.

Cô cảm thấy tầm nhìn của mình không còn chỉ tập trung vào mỗi Takeru nữa, mà đã mở rộng ra một chút. Mọi người ngoài Takeru sẵn sàng giúp đỡ cô. Họ sẵn sàng chấp nhận một người bất thường như Kiseki.

Cô hạnh phúc. Rất hạnh phúc.

Tại sao trước đó cô lại không nhận ra chứ?

Tại sao trước đó cô không cố tìm hiểu thêm về họ?

Cô chỉ ngắm nhìn mỗi Takeru, chỉ kiếm tìm Takeru, và đưa cả thế giới thành như vầy.

Đáng lẽ cô nên nhìn xung quanh nhiều hơn.

Đáng lẽ cô nên cố học nhiều hơn, nhiều hơn nữa về thế giới này.

Thế giới này—không chỉ có sự tàn nhẫn.

Mình thật ngốc nghếch, Kiseki tự giễu bản thân.

Trong lúc nhìn chằm chằm vào bàn tay Ouka đang chìa ra trước mặt, Kiseki—

Tránh xa Ouka.

“Kiseki?”

Ouka thắc mắc nhìn cô.

Kiseki ngẩng đầu lên và cho mọi người thấy nụ cười trên khuôn mặt đẫm lệ.

“…Cảm ơn mọi người… nhưng mà…”

Hyakki Yakou đã hội tụ dưới chân Kiseki trong thoáng chốc.

Dù bối rối nhưng Ouka tránh khỏi chỗ Hyakki Yakou đang tập trung.

Ouka thắc mắc nhìn Kiseki, hỏi cô định làm gì. Kiseki đáp lại.

“Kiseki… đáng lẽ không được sống… cô ấy không thể sống.”

Ouka hoảng loạn chĩa họng súng Vlad—vào đám Hyakki Yakou đang tụ lại.

Cô bóp cò không do dự.

Nhưng cọc bị chặn lại và vỡ tan bơi các xúc tu của Hyakki Yakou dày đặc.

Dù nó có bị chặn thế nào, Ouka vẫn không ngừng bắn.

Các thành viên khác ngoài Ouka cũng nhận ra Kiseki đang cố làm gì.

Đám Hyakki Yakou tập hợp quấn quanh người Kiseki, tất cả xúc tu nhọn dần—rồi Kiseki sẽ khiến tất cả chúng chống lại mình.

Kiseki đã ước mình được chết..

Một người không chấp nhận chết dưới bàn tay của ai khác ngoài anh mình dù có đau đớn thế nào như cô, lại ước được tự chết.

Và Hyakki Yakou đã thực hiện mong muốn ấy.

“Đây là tốt nhất rồi… Em không muốn làm đau ai nữa…”

Ai nữa. Kiseki biết câu đó nghe thì hay đấy.

Nhưng không phải “ai nữa”, mà là chính “bản thân mình”.

Có thể thế giới này không chỉ có đớn đâu như lời Mari nói. Nếu cô có mọi người ở bên, chắc hẳn cô đã có thể chịu được sức nặng tội lỗi của mình.

Nhưng Kiseki khác Mari.

Tất cả sự tàn phá này là điều bản thân cô hằng mong muốn. Có một sự khác biệt rất lớn giữa người không muốn giết như Mari, và người muốn giết như Kiseki.

Sức nặng tôi lỗi của họ quá khác biệt.

Cô khó có thể sống tiếp được. Cô đã chịu đựng đủ điều, tử bỏ rất nhiều, từ bỏ mọi thứ. Kiseki biết ơn các đồng đội đã cho cô thêm cơ hội…

Nhưng cô không thể chịu nổi.

Đây là lối thoát của Kiseki khỏi tội lỗi của mình.

“…thiệt thình, cô…!”

Người hiểu rõ nhất và đang điên tiết, là Ikaruga.

Trong cơn giận, cô cố lại gần Kiseki.

Nhưng Ouka đã nắm lấy vai cô.

“Dừng lại thôi. Ta chỉ có thể làm đến vậy.”

“Cậu đang nói cái gì vậy! Nếu ta để con nhóc đó chết bây giờ—”

“—Không. Tớ đang nói ta nên để phần còn lại cho cậu ấy.”

Cô nói và nhìn lên trời.

Ikaruga và mọi người cũng ngước lên theo.

Ouka cười cay đắng và chào đón người đang từ trên trời xuống.

Để lị đằng sau một dải cầu vồng màu chạng vạng, cậu đáp xuống cái ầm.

“Chậc… cậu ta luôn đến muộn.”

Người thanh niên ấy từ trên trời rơi xuống.

Hẳn cậu phải vội bay lắm. Cậu liều lĩnh vung tay thu thấp sức mạnh tản ra xung quanh và rồi—


“KISEKI—————!!!”


Cuối cùng cậu cũng đến trước mặt Kiseki.


—*vúttt*…!!


Thanh niên ấy giữ được đà và đáp xuống trước mặt Kiseki.

Đó là lúc ma thuật được giải phóng.

Ngay khi đặt chân xuống đất, ngọn lửa ma thuật bao trùm khắp thành phố với cậu làm trung tâm.

Ngọn lửa tỏa ra bởi ‹‹Trạng Thái Ragnarøkkr›› đã hấp thụ Hyakki Yakou ở xung quanh trong nháy mắt rồi xóa bỏ nó.

Ngay lập tức.

Ngay lập tức Takeru thanh tẩy môi trường quanh Kiseki.

Nó thật sáng chói và mạnh mẽ, cứ như thể nó xóa sạch tội lỗi của Kiseki.

Tất cả diễn ra quá nhanh, Kiseki chỉ có thể sững sờ nhìn vị khách tới bất ngờ.

Ngay lập tức mọi thứ bị lấy khỏi cô và biến nó thành thứ chưa từng tồn tại, khiến đầu cô trỗng rỗng.

Chàng trai được ngọn lửa chạng vạng bao phủ đã đâm kiếm xuống đất và từ từ đứng dậy.

“…Onii…chan…?”

Kiseki không thể thấy khuôn mặt đằng sau bộ giáp, cô rụt rè gọi tên cậu.

Sau đó Ouka đang đứng đằng sau cậu bắn cây cọc hùng mạnh hủy bỏ bộ giáp hiệp sĩ.

Đứng đó chính là Takeru.

Onii-chan của Kiseki.

Anh trai Kiseki đang đứng trước mặt cô.

“—Xin lỗi, anh tới trễ.”

Takeru xin lỗi cô với khuôn mặt nghiêm túc.

Nó luôn như vậy. Mỗi khi cậu đến thăm cô, cậu lại xin lỗi “Xin lỗi, anh tới trễ”.

Tình cảnh đã khác hẳn, cô đang cố tự sát vài phút trước vậy mà,

Khi nghe lời nói đó… Kiseki lại thấy nhẹ nhõm.

Ngay sau khi xin lỗi xong, cậu giận dữ nhìn xuống Kiseki.

“Anh không biết em đang cố làm gì, nhưng đừng có biến mất giữa lúc cãi cọ. Anh vẫn chưa nói hết điều muốn nói đâu.”

“………”

“Và anh còn chưa đưa ra câu trả lời nữa, nên đừng có mà chạy trốn, đồ ngốc.”

Cậu bổ nhẹ tay lên đầu cô.

Nó không đau gì, nhưng Kiseki chết lặng tự nhiên đưa hai tay ôm đầu.

Cô có gắng nói nhưng cũng không thể cất nên lời. Hyakki Yakou cũng không còn quanh để phản ứng trước thứ cô muốn nói.

Đầu cô trống rỗng.

Cô không thể nghĩ ra gì cả.

Cô chỉ có thể ngây người nhìn chằm chằm khuôn mặt Takeru.

Trong lúc Kiseki bàng hoàng như thể cô vừa mới thức dậy, Takeru cau mày giận dữ, nhưng rồi biểu cảm của cậu cũng sớm thay đổi và cậu cười cay đắng.

Cậu cúi người cho bằng với chiều cao của Kiseki và đưa mặt lại gần cô.

“Này Kiseki—em có yêu anh không?”

“Không nhất thiết phải với anh trai. Em có yêu anh khi là “Takeru-kun” không?”

Kiseki không hiểu câu hỏi đó có nghĩa là gì.

Nhưng cô cảm thấy đau trong ngực.

Cô đau tới nỗi không chịu nổi.

Cô khom người và siết chặt nắm đấm trước ngực và trả lời trong khi kìm nén không rơi nước mắt.

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………….Em có… Em có yêu anh…”

Khi nghe thấy câu trả lời, Takeru khẽ nheo mắt.

Cậu không cười, không xấu hổ, cậu chỉ buồn bã nheo mắt.

“Anh hiểu rồi… nhưng xin lỗi em… “Takeru-kun” mà em biết không còn tồn tại rồi.”

Đó không phải một lời từ chối.

Nhưng không có nghĩa cậu chấp nhận cảm xúc của Kiseki.

Takeru cố diễn tả gì đó với cô.

“Người đang đứng đây là onii-chan của em. Trong quá khứ anh ấy có thể là “Takeru-kun”, nhưng giờ anh là onii-chan của em.”

“…o…Onii…chan…?”

“Đúng rồi. Trước đây em gọi anh vậy mà, đúng không. “Onii-chan” ấy.”

Khi thấy vẻ dịu dàng của cậu, Kiseki cảm thấy rất buồn.

Cô không bị từ chối. Cô không được chấp nhận.

Mà—-Cô bị bỏ rơi.

“Anh không là—một “Takeru-kun” chỉ dành cho em.”

Nước mắt từ đôi mắt Kiseki chảy xuống.

Cô vừa khóc vừa bỏ tay khỏi ngực, cô cắn môi và siết chặt tay để ngang hông và chịu đựng nỗi buồn.

“Takeru không còn… ở đây nữa, đúng không… anh không còn yêu Kiseki…”

“………”

“Anh ấy… ghét Kiseki rồi, đúng không…?”

Cô vừa nói vừa khóc nức nở.

Dù bản thân cô muốn được Takeru ghét bỏ, nhưng dù giờ cảm thấy khó coi, cô vẫn nói ra.

“Takeru-kun” yêu dấu của Kiseki không còn tìm được nữa rồi.

Anh ấy sẽ chẳng thể quay lại.

Cô đã nhận lấy thứ cô xứng đáng phải chịu. Cô biết điều đó.

Dù biết nhưng cô không muốn nhận ra, thế nên cô không thể không hỏi.

“Anh không rõ vì cậu ấy đi rồi, nhưng có một thứ cậu ta muốn nói.”

Kiseki ngẩng đầu lên và mở to mắt ngạc nhiên.

Đó là bởi trên má Takeru có dòng lệ rơi.

Nước mắt đến từ việc nhớ lại quá khứ và cảm xúc cậu đã đánh mất.

“Con người anh trước đây… yêu em. Cậu ấy yêu em, và không phải như một người anh trai. Chắc chắn rằng… mối tình đầu tiên của anh… chính là em, Kiseki à.”

Mối tình đầu.

Takeru cũng, là tình đầu của Kiseki. Khi còn là một đứa trẻ, Takeru không hiểu điều đó.

Khi đã trưởng thành, cậu mới nhận ra rằng Kiseki là mối tình đầu của mình.

Kiseki hạnh phúc từ tận đáy lòng khi biết cảm xúc của họ giống nhau.


AMA v12 227


Takeru với tay chạm lấy má đẫm nước mắt của cô.

Bàn tay cậu rất ấm áp và dịu dàng.

“Trước đây… anh hỏi liệu em có hạnh phúc khi biết được rằng anh là anh trai còn em là em gái, đúng không?”

“………Vâng.”

“Lúc đó anh vui lắm, nhưng cũng buồn. Có cùng dòng máu với em khiến anh vui và buồn như nhau.”

Kiseki hiểu cảm xúc của Takeru đến nghẹn lòng.

Khi được Takeru bảo hai người là anh em, trong Kiseki chỉ có đau buồn. Nhận ra mình cũng chia sẻ nỗi buồn với cậu làm cô càng rơi nước mắt.

“Xin lỗi em vì muộn đến thế này mới nhận ra.”

“………”

“…Cũng muộn thật… nhưng giờ anh là “Onii-chan” của em.”

“………”

“Và giờ—anh yêu em dưới tư cách là “Onii-chan” của em.”

Nước mắt Takeru cũng không ngừng tuôn rơi.

Đó là tất cả cảm xúc cậu dành cho Kiseki.

Tình anh em với em gái mình.

Có thể cậu không biết cảm xúc đó là tình yêu, nhưng cậu không thể tìm thấy từ nào khác diễn tả được tình cảm cậu dành cho Kiseki.

Có thể họ không dành đủ thời gian bên nhau để gọi đó là tình yêu. Nói tình yêu không cần thời gian chỉ là tự dối lừa. Cha mẹ với con cái, anh chị em, họ đều dành thời gian cho nhau.

Nhưng mà—

—Cảm giác muốn bảo vệ mối quan hệ này không thể diễn tả bằng từ nào ngoài “tình yêu”.

“Anh xin lỗi Kiseki… chúng ta đang cãi nhau nên Nii-chan đã nói dối. Dù em có làm gì… anh cũng sẽ không bao giờ… giết em.”

“………”

“Không đời nào anh lại ghét em được. Kể cả em có phá hủy thế giới và giết đồng đội anh, anh sẽ không ghét gia đình quý giá duy nhất của mình.”

Takeru vuốt má Kiseki và tiếp tục rơi lệ.

“Thế nên làm ơn… đừng bỏ làm “em gái” anh.”

Cậu bày tỏ tình cảm của mình với Kiseki.

“Đừng chết… đừng giết… đừng đi đâu nữa…!”

Cậu thổ lộ hết cảm xúc và mong ước của mình với cô.”


“—Hãy ở bên anh mãi mãi… Thiếu em, anh chẳng thiết sống nữa…!”


Vậy thôi.

Đó là ham muốn vô cùng ích kỉ, vị kỉ, khó chịu của Takeru.

Cho đến cuối, cậu vẫn ép mong muốn của mình lên cô.

Dù đã bị từ chối hết lần này đến lần khác, cậu vẫn tiếp tục mong ước điều đó.

Mari nói người cần thay đổi phải là Kiseki. Thế nên Takeru cứ tiếp tục mong ước. Tiếp tục ép mong muốn của mình lên cô.

Đây là cách Takeru cãi vã với cô. Có thể cậu bị đánh bầm dập, bị ghét bỏ, bị từ chối, cậu vẫn cứ tiếp tục ép buộc lên cô. Cậu chỉ có thể tiếp tục ước ao.

Thứ Kiseki muốn là cậu của quá khứ, nên khi biết rằng em ấy muốn chết cùng với cậu của quá khứ, cậu đã ép Kiseki trở thành “em gái” mình.

Cậu muốn em ấy là “em gái” mình.

Cậu muốn em ấy được sống.

Nói cho dễ hiểu thì—Em ấy là gia đình quý giá yêu dấu của cậu.

Không có lí do nào hơn thế.

Và mong muốn này—

“Oni..i…”

Mong muốn này cuối cùng.

“Oni…cha…”

Cuối cùng—đã đến được với Kiseki.

“—Onii-chan…!”

Kiseki chấp nhận cậu không phải là “Takeru-kun”, mà là onii-chan của cô.

Để khôi phục lại mối quan hệ mà cô tưởng họ không thể hàn gắn.

Takeru dang rộng tay ôm Kiseki đang nhảy vào lòng mình.

Lúc cậu nghiến răng như đang thấy mong muốn của mình thành hiện thực và rơm rớm nước mắt cố đón nhận Kiseki.

Đúng lúc đó, Takeru và mọi người nghe thấy âm thanh hủy diệt.

Âm thanh những tưởng ở ngay cạnh họ dù không phải vậy.


—Giờ bắt đầu cuộc săn nào, Innocentius.


Ở bầu trời xa tít tắp. Một bóng hình trắng ngần cầm khẩu súng trắng đứng trên cành cây quỷ khổng lồ.

Không có thời gian để hoảng loạn nữa. Nó như thể bóng hình đó đứng đấy ngay từ đầu, họ không hề nhận ra nó xuất hiện từ khi nào.

Viên đạn từ họng súng trắng là một viên đạn trừ tà vô hình.

Một viên đạn ác quỷ kinh tởm thống trị linh hồn.

Takeru cố bảo vệ Kiseki khi ôm cô trong vòng tay, cậu che cô sau lưng mình.

Nhưng viên đạn vô hình vụt qua người Takeru và,

“———Ha…aa…!”

Xuyên qua ngực Kiseki.

Lúc đầu cô lùi lại, rồi khom lưng ôm ngực.

Takeru đặt cô nằm xuống và chạm lưng cô.

“—!”

Cậu quên đi bóng người trắng tấn công bất ngờ, từ từ đặt người Kiseki xuống và ôm cô.

Cơ thể cô lạnh cực kì.

Lạnh như băng vậy.

“Kiseki! Mở mắt ra đi em… Kiseki!”

Cậu lắc người cô, nhưng không có phản ứng. Nó như một cơ thể trống rỗng.

“Không thể nào…”

Takeru sững người ôm Kiseki trong vòng tay.

Kiseki bất tử không còn thở nữa khiến Takeru ngừng suy nghĩ.


Phần 4Sửa đổi

Ouka bắt đầu hành động thay cho Takeru còn hoang mang.

“—Saionji, Suginami, bảo vệ hai người ấy! Còn Nikaido!”

“—Biết rồi!”

Ouka dang rộng cánh, Mari thì tạo vòng tròn dưới chân rồi hai người bay lên trời cùng lúc.

Kẻ địch trong bóng hình trắng ấy—là Ootori Sougetsu.

Thủ phạm đằng sau tất cả, kẻ đã bình thản theo dõi họ.

Sougetsu ngắm nhìn thế giới trong khi mang theo Relic Eater “Innocentius”.

Hắn đặt tay lên cằm, mái tóc đu đưa trong gió.

“Hừm. Lịch trình hơi khập khiễng chút xíu, nhưng may mà ta đến kịp lúc. Nhưng ta chưa ở đây một lúc mà chuyện này đã xảy ra rồi à. Kusanagi-kun không giết Kiseki-chan và không thành thợ săn thánh thần rồi.”

Sougetsu nhíu mày và lấy báng súng đập đập vai, rồi mỉm cười như một con mèo.

“—Thế này không được. Mấy người làm phiền ta lắm đấy.”

Đó là lúc Sougetsu lần đầu tiên nhìn thấy Ouka và Mari lao tới.

Ouka rút khuỷu tay và tích lũy ma lực rồi tạo ra các nỏ bắn cọc trên tay.

Mari dồn ma thuật vào cả hai tay và cong người hết mức có thể.

“ ‹‹Ma Cà Rồng››  !”

“ ‹‹Pháo Cực Quang››  !”

Họ dùng ma thuật của mình để tấn công tự sát.

Sougetsu không định né đòn mà chỉ bình thản đứng đó.

Hai ma thuật bắn thẳng vào hắn. Vụ nổ và sóng xung kích thổi bay toàn bộ tán cây quỷ và bắn tàn dư ra khắp nơi.

Ouka và Mari nhìn chằm chằm vào chỗ họ vừa tấn công và đợi cho làn khói bay hết.

Có phản ứng trúng đòn—nhưng họ biết điều đó là vô nghĩa.

Vì biết rõ danh tính của Sougetsu nên họ chắc chắn không thể đánh bại được hắn.

Đúng như tiên đoán, Sougetsu đang lơ lửng trong làn khói như chẳng có gì xảy ra.

Và không dính một vết xước nào.

“Oaa, tuyệt đấy. Thật không ngờ hai nhóc lại dồn toàn sức đánh ta dù biết được thân phận này… hai nhóc tính làm gì nếu ta chết thật thế?”

Sougetsu nhún vai và cười gượng.

Ouka và Mari vẫn giữ tư thế chiến đấu đứng trước mặt hắn.

Hắn đứng đối mặt với họ, nhưng không thật chút nào. Lúc nào cũng vậy, hắn là một sinh vật mà họ biết hắn ở đó, nhưng cứ như thể là dối trá vậy.

Hắn tràn đầy sự dối trá.

Ootori Sougetsu luôn toát lên bầu không khí đó.

“Đừng lo. Ta không thể bị giết bởi ma thuật của thế giới này. Tương tự ta cũng không thể bị giết bởi đòn vật lí. Thế nên mấy nhóc không giết được ta đâu.”

““………””

“Ta muốn khen ngợi sự gắng sức của mấy đứa nhưng mà… à mà Ouka này, Vlad sao rồi?”

Sougetsu hỏi, ra vẻ bí ẩn.

Ouka trông trả lời, cô phóng ma lực và di chuyển tấn công Sougetsu.

Cô vung nắm đấm ra và đánh hắn bằng ‹‹Ma Cà Rồng›› . Sau đó cô bắn cọc ở hai tay rồi lại lao vào hắn tiếp.

Cô định không cho hắn có thời gian nhỉ, cô đâm hết toàn bộ cọc vào hắn. Nhưng Sougetsu không những chẳng dính tí vết xước nào, mà hắn còn chả bị ảnh hưởng gì từ các đòn đánh.

Hay đúng hơn—là đòn tấn công không có tác dụng gì.

“Ô, ta hiểu rồi. ra là con dùng linh hồn Vlad làm năng lượng.”

“—!!!”

Khuôn mặt của Ouka đầy tức giận, cô tăng tốc đòn đánh.

Nhưng thật vô ích, nó chẳng có tác dụng tí gì.

Sougetsu cũng sớm lấy tay đón nhẹ đòn tấn công của Ouka, cuối cùng hắn đã chặn được cô lại.

Lần xông lên của cô đã dừng lại, tất cả chuyển động của cô dừng lại.

“Không, ta không bảo con làm điều xấu đâu. Thực ra con làm tốt lắm. Thứ đó được làm từ sức mạnh của ta… một Thánh Bảo Ma Thuật không giống ai đấy. Nhưng cuối cùng nó lại có một linh hồn sau khi chịu cảnh hưởng từ chủ nhân. Khi ta đưa sức mạnh của mình cho ai đó, nó lại tự hành động dưới ảnh hưởng của người khác… Relic Eater là vậy.”

Hắn nhắm mắt đẩy lùi nắm đấm của Ouka.

“Mấy thứ này ban đầu là sức mạnh của ta. Ta đã nhờ Giả Kim Thuật Sư chuyển ma lực của mình vào những khẩu súng. Chính vì vậy nên ta có quyền kiểm soát tất cả các Relic Eater. Tất nhiên là trừ Mistilteinn.”

“Khốn kiếp…!”

“Thế nên ta mới hơi bực mình vì chúng có linh hồn. Đặc biệt Vlad rất khó nắm bắt. Ouka, con đã giúp ta rất nhiều vì xóa bỏ được tên đó. Con được ta khen đấy.”

“—Im miệng! Đừng có nói đến cộng sự của ta!”

Ouka từ bên phải đá vào cạnh đầu Sougetsu, nhưng hắn dùng một tay chặn lại như thể bắt ruồi.

Hắn nheo mắt giễu cợt Ouka.

“Cộng sự á… ra mối quan hệ của con với nó sâu đậm đến thế sao. Có thể không cùng dòng máu nhưng con quả thật giống với Mineshiro.”

“Ngươi đã giết ông ấy! Cha ta, và cả Vlad nữa!”

“Nàyy, ta có giết Vlad đâu?”

“Nó cũng tương tự!”

Nguyên nhân của thảm kịch này ngay từ đầu, là do hắn ta.

Cô không biết vì lí do gì mà hắn muốn phá hủy thế giới, và cũng chẳng buồn quan tâm. Cô cũng biết mình không thể giết hắn.

Nhưng trong trận đấu này có vài điều cô cần hiểu. Hắn vừa nói rằng tất cả Relic Eater là một phần của sức mạnh trong người đàn ông này.

Cần phải xác định được đặc tính mà Innocentius, nguyên mẫu của Relic Eater, đang nắm.

Họ có thể tìm ra phương thức cứu Kiseki.

Dù tay phải và chân trái bị khóa chặt, Ouka nhìn sang Mari.

“—Nikaido! Ngắm vào khẩu súng!”

Tuy họ không thể giết được người này, nhưng Relic Eater lại không phải một thực thể bất tử.

Mari tiếp tục tìm kiếm cơ hội trong lúc Ouka tấn công, cô đã tụ ma lực vào đầu ngón tay.

“ ‹‹Đạn Cực Quang››  !”

Ma thuật tấn công được dồn lại vào một điểm. Dù tầm bắn có hẹp, nó vẫn có thể xuyên qua bất cứ ma thuật nào.

Viên đạn phát sáng và bay vọt đến chỗ Relic Eater của Soguetsu.

—Phát bắn đáng lẽ phải hoàn hảo, nhưng Sougetsu tưởng đang đứng đó cùng với Relic Eater lại biến mất trong nháy mắt.

“Hắn biến mất rồi?!”

“—Đằng sau cậu kìa!” Mari quay lại ngay khi Ouka thét lên.

Ở đó là khuôn mặt Sougetsu cười như một con mèo Cheshire.

“—!”

“Innocentius không bất tử. Nhắm chuẩn đấy… nhưng nhóc đang hiểu sai về việc ta là người thế nào rồi.”

Mari lập tức thu lại ma lực ở cả hai tay.

Thế nhưng,

“Ta không ở đâu cả trong thế giới này, mà đồng thời ta lại ở mọi nơi. Thần là như vậy đấy.”

“Ha——ugh!”

“Hiểu chưa?”

Họng súng Innocentius đập vào ngực Mari, cơ thể cô cong lại.

Rồi phát đạn vô hình lạnh lùng từ khẩu súng xuyên qua người Mari.

Mari run rẩy như thể có dòng điện chạy khắp người, rồi cô bắt đầu rơi xuống.

“Nikaido——!!”

Ouka bay hết tốc lực đến chỗ Mari.

Nhưng—ở đằng đó, Sougetsu từ đâu xuất hiện như đang đợi sẵn.

Cô dừng lại đột ngột và ngả người ra sau.

Hắn không ở đâu cả, nhưng lại ở mọi nơi.

Miễn là ở thế giới này, họ sẽ không thể trốn đi đâu được.

“Con bé chưa chết đâu. Cả Kiseki-chan và Mari-kun vẫn ổn.”

“…Ngươi…!”

“Đặc tính của Innocentius là—Order the Soul[9]. Miễn con còn linh hồn người, con không thể trốn thoát nổi.”

Hắn cúi người và lén nhìn mặt Ouka.

“Ta không lệnh cho cô bé tự sát. Con không cần phải lo.”

“……nghh.”

“Lệnh dành cho linh hồn ấy là—”

Sougetsu ở trước mặt Ouka biến mất.

Đằng sau chỗ đó, cô thấy Mari gượng người dậy.

Nhưng động tác của cô ấy không có sức sống. Ouka cố gọi Mari.

Nhưng rồi Sougetsu thì thầm vào tai cô.

“—Giết con đấy.”

Sougetsu đang ở sau đã mất hút.

Mari duỗi người và quay sang Ouka.

Cô ấy không cảm xúc như thể đang đeo mặt nạ và nhìn Ouka.

“…Nikaido…”

Ouka không thể nhẹ nhõm nổi dù Mari đã an toàn.

Cô không thể hành động dù biết Mari được lệnh làm gì.

Mari lên trước.

Cô ấy xoay vòng bay dưới chân và bay với tốc độ kinh hồn tới chỗ Ouka.

“—!”

Ouka hoảng loạn bắt chéo súng trước mặt để tự vệ.

“ ‹‹Trạng Thái Cực Quang›› ”

Mari lấy ma thuật bao quanh nắm đấm và dồn sức đập mạnh vào lớp chắn.

Vlad không có đặc tính phỏng thủ nổi bật nào, nhưng thể trạng và sức mạnh hiện tại của Ouka tương đương như một Chân Tổ. Đúng ra đòn đánh thường không thể gây sát thương cho cô được.

Thế mà cú đấm của Mari lại phá hủy nỏ bắn trên tay Ouka và đủ sức xuyên qua đòn bảo vệ của cô.

Đúng là Mari là người không có thể trạng nổi trội nào, mà cô lại chỉ dùng một đấm đánh bay Ouka. Tất cả là nhờ sức mạnh ma thuật tăng cường. Ma pháp của cô ấy mạnh như vậy đấy.

Ouka lập tức giữ khoảng cách với Mari rồi tập trung ma lực ở cả hai tay.

“Dừng lại đi Nikaido! Tỉnh lại đi!”

Lời thuyết phục của cô bị phớt lờ. Ouka không biết liệu có phải do Order the Soul không, nhưng giọng nói của cô có vẻ không đến được tai Mari.

Mari hướng khuôn mặt vô cảm về phía Ouka và tụ ma thuật cực quang ở ngay dưới Ouka.

“ ‹‹Pháo Cực Quang›› ”

Mari thờ ơ nói tên ma thuật và định phóng nó không khoảng cách vào bụng Ouka.

Miễn là ma thuật thì Vlad của Ouka có thể xuyên qua được.

Xuyên qua nó và khuếch tán sức mạnh—

…Vlad…!!

Cô nhận ra sự xuất hiện của Vlad có ý nghĩa thế nào. Nhằm xuyên qua được ma thuật, Ouka phải biết được quá trình niệm phép của đối phương.

Quá trình niệm phép của ma thuật Cực Quang khá phức tạp, nhưng Ouka đã lưu nó trong đầu.

Thế nhưng điều quan trọng nhất là đảo ngược quá trình niệm ở trong đầu. Và đó là công việc của Vlad.

Ouka tạo cực nhanh một quá trình niệm phép và đảo ngược nó.

Cô bắn cọc vào Mari đang tích trữ ma lực.

Chỉ trong tích tắc, cô có thể đánh bay được ma đạn của Mari. Nếu cọc bay thẳng đến nơi tập trung ma thuật thì có khả năng chặn được việc kích hoạt ma pháp.

Dù cô có kịp phản ứng, Mari vẫn thành thạo hơn rất nhiều nếu nói đến tốc độ xây dựng quá trình niệm phép.

“ ‹‹Eclipse Blade›› ‹‹Helios Blade›› ”

Ouka không biết phép thuật này niệm thế nào.

Cô chỉ có thông tin về nó trong tài liệu. Đó là một thứ như câu chuyện cổ tích, đặc tính ma thuật của “Nhật” và “Nguyệt”.

Mari vung thanh kiếm tạo ra từ ma thuật trong tay.

Ouka tạo lại hai bong-ke trên tay và lắp cọc rồi lấy nó đỡ kiếm của Mari.

“—Ng-ghh…uhh…!”

Cô bị sức mạnh khủng khiếp đẩy lùi.

Chừng nào Mari còn dùng đặc tính cổ đại khác Cực Quang, Ouka sẽ không thể xuyên qua được. Khi so với cùng lượng ma lực thì chất lượng ma pháp của Mari cao hơn nhiều. Hơn nữa ‹‹Ma Cà Rồng›› không thể liên tục tạo lại.

‹‹Ma Cà Rồng›› đã bị nứt và sắp sửa vỡ tan.

“B-Bỏ qua cho tớ nhé!”

Như là kế sách cuối cùng, Ouka dồn sức đá vào bụng Mari. Dù cô đã kiềm chế sức mạnh nhằm không giết Mari, cô ấy chắc hẳn cũng bị gãy vài cái xương sườn.

Mari loạng choạng rời đi và lấy tay ôm bụng.

Cô ấy có thể gào thét trong đau đớn, nhưng giờ mặt lại không cảm xúc.

Mình nên làm gì đây…! Nikaido sẽ đuổi theo nếu mình cố trốn thoát… cậu ấy sẽ triệt hạ mình cho đến khi cậu ấy chết mới thôi mất…!

Nếu thử tìm cách phá hủy Relic Eater của Sougetsu, cô ấy sẽ bị Mari xử lí trong lúc tìm kiếm hắn ta.

Cô cũng lo cho Takeru và Kiseki ở dưới mặt đất… nhưng phải giải quyết việc của Mari trước đã.

Ouka nhắm chặt mắt rồi rồi ngay khi mở ra, cô đã quyết định xong.

Cô lại bắt chéo tay và tạo bong-ke.

Đúng ra nó sẽ không có thời lượng vô hạn… ngay cả khi linh hồn cậu ấy nhận được lệnh, miễn là mình có thể khiến cậu ấy bất tỉnh thì…!

Ouka đã quyết định—chiến đấu với Mari.

“Mình không muốn đấu với cậu như này…”

Ouka nhíu mày sầu não và sẵn sàng bước vào trận chiến.

Mari mở một vòng tròn ma thuật khổng lồ ở phía sau và làm tư thế đánh chặn.

“Tớ chắc chắn—sẽ không để cậu giết đâu!”

Ouka thách thức Mari để bảo vệ niềm tin rằng Mari không giết người.


Phần 5Sửa đổi

Sau khi ra lệnh cho Mari, Sougetsu ngồi xuống cành cây quỷ khổng lồ và nhìn xuống Takeru với những người khác.

Hắn vừa cười cay đắng vừa khẽ vuốt ve Innocentius.

“Đó quả là một sự hủy diệt huy hoàng… nhưng ta không nghĩ Kusanagi-kun lại thuyết phục được Kiseki-chan.”

Cậu nhóc đó không hành động theo ý mình, Sougetsu nghĩ và thở dài.

“Ta muốn quan sát cậu hành động rối hoạn lâu hơn cơ, nhưng đã đến lúc kết thúc trò chơi rồi.”

Với Sougetsu, chiến tranh chỉ như một sở thích.

Xóa bỏ ma thuật… hay đúng hơn là xóa bỏ thần thánh, chính là lí do Sougetsu được sinh ra.

Bán nhân bán thần, một vị thánh sống.

Loki.

Hắn được gọi bằng nhiều cái tên khác nhau, nhưng trước khi thế giới này được tái thiết, sát thần là mục đích tồn tại của hắn.

Sẽ tốt hơn nhiều nếu hắn chỉ là một loại vũ khí. Sau khi Sougetsu giết các vị thần, thế giới nhân loại trước đó đã sống sót sau chiến thắng.

Lí do mục đích tồng tại của hắn trở thành “hủy diệt”, là bởi một nửa cơ thể của hắn là thần. Nếu các vị thần đã bị diệt vong, thì nhân loại cũng phải như vậy.

Kết luận này không phải đến từ cảm xúc của hắn.

Mọi thứ Sougetsu đang làm hoàn toàn thuyết phục rằng nó phải như vậy.

Ở thế giới trước, Sougetsu đã tiêu diệt thần thánh, nhưng đồng thời hắn cũng kích động cho sự hủy diệt của nhân loại.

Kết quả là cà thế giới của thần thánh và nhân loại đã va chạm nhau và tạo ra thế giới mới này.

Thế giới không bị diệt vong và sống sót, hơn nữa, khi nhìn thấy “thế giới quan” của thần và người hòa trộn cùng nhau—Sougetsu đã lần đầu tiên hoan hỉ.

Ta có thể tiếp tục phá hủy, hắn nghĩ.

“Yup. Nó vui lắm.”

Sougetsu đứng dậy và từ trên đầu cành cây nhìn ra khắp thế giới.

Thế giới nhuốm đỏ ở bên kia chân trời được phản chiếu tuyệt đẹp trong mắt hắn.

Sau khi đi một chặng đường lòng vòng, Sougetsu đã chạm đến sự hủy diệt.

Lí do hắn đi vòng rồi mới phá hủy như vậy, là để tận hưởng nó.

Khi thế giới va chạm và sức mạnh của thần phân tán ra toàn bộ thế giới, sức mạnh của Sougetsu như một vị thần cũng bị phân tán theo.


—Và đó chính là “Ma thuật” của thế giới này.


Sức mạnh của Sougetsu rải rác khắp thế giới không phải toàn năng. Nó cũng chỉ tạo ra nhiều nhất là một vài phù thùy bất tử. Relic Eater là tàn tư sức mạnh thần thánh của Sougetsu, có thể nói chúng đã bị giảm bớt uy lực đi nhiều. Thế nên hắn không thể dùng Innocentius để ra lệnh trực tiếp cho linh hồn của Takeru. Đó là bởi Takeru có linh hồn không phải của người. Đấy chính là hạn chế từ năng lực thần thánh của Sougetsu.

Do vậy nên Kusanagi Takeru không phải là người hắn muốn dồn đến đường cùng cho sự hủy diệt, mà là những người xung quanh cậu ta.

Nếu Sougetsu lấy đi những người cậu yêu quý, Kusanagi Takeru chắc chắn sẽ hướng ý định giết chóc sang hắn.

Vì nó mà Sougetsu đã tìm mọi cách để biến cậu thành đồng đội, cho cậu trải nghiệm cảm xúc vui buồn lẫn lộn.

Nhưng để Takeru trở thành một Thợ Săn Thánh Thần và tự mình giết Sougetsu, hắn có thể dùng Innocentius lên Kiseki để khiến cô bé phá hủy thế giới rồi giết đồng đội cậu. Sau khi bị ép vào tình huống phải giết Kiseki và biết được Sougetsu chính là thủ phạm đằng sau mọi chuyện, cậu sẽ giết luôn Sougetsu.

Sougetsu biết con người là sinh vật đơn giản như vậy.

Hắn biết, bởi hắn là bán nhân.

“Cái này thật thiếu kịch tính… đám người đó chẳng hành động gì. Nếu được, ta không muốn dùng biện pháp vô vị như thế.”

Đây là một trò chơi tuyệt vời, hắn đã dùng sức mạnh thánh thần bị hạn chế của mình để đưa thế giới đến sự tận diệt. Sougetsu cực thích thé giới này, nơi có những quy tắc chẳng phải do hắn tạo ra.

Nếu được, hắn muốn tiếp tục nó mãi mãi, nhưng không thể làm vậy.

Như để kết thúc thế giới, Sougetsu hất tóc mái.

“Nếu thích phá hủy, thì phải phá hủy còn không chẳng có tác dụng gì.”

Sự phá hủy của thế giới, hỗn loạn, hắn đã nếm trải rất nhiều.

Thứ duy nhất còn chưa đụng là xóa sạch nó thành hư vô, đó là sự khoái lạc để dành cho Sougetsu.

Hay nói cách khác—là phá hủy.

“Giờ thì ngài Thợ Săn Thánh Thần Thứ Hai, ta cần cậu giết ta không do dự—Ta sẽ khiến cậu phải làm điều đó.

Sougetsu như thường lệ lại mỉm cười như một con mèo Cheshire và bóp cò Innocentius.

Hắn ra lệnh cho Kiskei—nuốt chửng thế giới.


Phần 6Sửa đổi

Sau khi đặt cơ thể lạnh như băng của Kiseki sang một bên, Takeru áp tai vào ngực cô để nghe nhịp tim.

Không có tiếng nào, cô ấy cũng không thở nữa.

Takeru tái mặt và quyết tâm xoa bóp tim.

Ikaruga chạy đến bên cạnh và tóm lấy vai Takeru.

Cậu bàng hoàng ngẩng đầu lên và nhận cái tát từ cô.

“Bình tĩnh lại đi. Nhìn quanh mình xem, Hyakki Yakou không biến mất. Cô bé vẫn sống, và dù có chết cô ấy sẽ hồi sinh trở lại.”

“…n-nhưng em ấy không thở…!”

“Đó là do Relic Eater. Điều cậu cần làm bây giờ, là phá hủy cái Relic Eater cặn bã ấy.”

Khi bị Ikaruga nhắc nhở, Takeru lấy lại bình tĩnh.

“Tớ không biết sức mạnh nào đã thực hiện, nhưng cô ấy sẽ về lại bình thường một khi Relic Eater bị phá hủy. Không có thời gian để đơ người đâu, làm điều phải làm đi.”

Cô lấy hai tay bao lấy má cậu và trán hai người chạm nhau.

“Tớ không biết cậu nên đánh cái thứ cặn bã đó thế nào… nhưng những gì cần làm phải được quyết định rồi nhé. Rõ chưa nào?”

Cái nhìn chằm chằm của Ikaruga khiến Takeru mím chặt đôi môi run rẩy.

“Cứ để Kiseki-san cho bọn tớ! Kusanagi, giờ cậu phải tới chỗ Ootori và Nikaido!”

Usagi ôm khẩu súng và chạy đến gần Takeru.

Đúng rồi… chưa kết thúc đâu…!

Cậu đứng dậy và gật đầu cái rụp với hai người.

“…Lapis!”

“Em đây.”

Đáp lại lời gọi của cậu, Lapis hiện lên bên cạnh.

“Em có biết đặc tính của cái Relic Eater chết tiệt đó không?”

“Xin lỗi anh, đặc tính và nhân cách cảu Innocentius vẫn chưa được khám phá.”

“Thế còn Ouka và Mari?”

“…Có vẻ như Mari-sama đã bị Innocentius tác động và đang chiến đấu với Ouka-sama.”

Takeru nhăn mặt và nhìn lên trời.

Chắc chắn cậu có thể thấy ánh sáng đỏ và cầu vồng va chạm nhau.

Không cần phải nhắc, Lapis kết nối Ouka và Takeru qua ma thuật giao tiếp.

‹‹“Ouka!”››

‹‹“Kusanagi…?! Nikaido đã bị Relic Eater tác động…! Bọn tớ đang đánh nhau!”››

‹‹“Chuyện gì đã xảy ra vậy…?!”››

‹‹“Đặc tính của Innocentius là thứ ra lệnh trực tiếp cho linh hồn người khác…! Linh hồn của Nikaido đã được lệnh giết tớ…!”››

Nghe vậy, Takeru quyết định đến ngay tới chỗ Ouka để hỗ trợ.

‹‹“Cứ để Nikaido cho tớ! Cậu đi lấy Relic Eater của Ootori Sougetsu—!”››

Một vụ nổ màu cầu vổng khổng lồ xuất hiện trên bầu trời khiến việc liên lạc bị gián đoạn.

“………!!”

Takeru buộc phải kìm nén cảm xúc đi thẳng tới chỗ Ouka.

Cô ấy nói cứ để đó cho cô. Điều cậu cần làm bây giờ, là phá hủy Relic Eater.

Làm điều cậu cần phải làm! Mọi người đã quyết định vậy!

“Đi thôi Lapis!”

Cậu chỉnh lại tư thế và gọi Lapis.

Thế nhưng,

“—Kusanagi! K-Kiseki-san…!”

Khi nghe thấy Usagi nói, cậu quay lại.

Ở đó—là Kiseki đang trôi nổi như chống lại trọng lực. Ngay khi nâng cơ thể lên không trung, cô ấy từ từ mở mắt.

Ra lệnh trực tiếp cho linh hồn người khác, Ouka đã nói vậy.

Hay nói cách khác, Kiseki—

“Mọi người, chạy—”

Trước khi Takeru kịp hét xong, tiếng kêu điếc tai của Kiseki vang lên.

Hyakki Yakou trào ra từ tất cả các bộ phận của cô trong tích tắc.

Takeru thấy Ikaruga lấy chính cơ thể mình bảo vệ cho Usagi, còn Lapis chạy đến chỗ cậu.

—Chủ nhân!

Đúng lúc giọng nói của Lapis bị Hyakki Yakou nuốt chửng, Takeru cũng bị làn sóng quỷ nuốt theo.




Phần kếtSửa đổi

Chỉ trong chốc lát, Hyakki Yakou lại nuốt chửng mọi thứ.

Một người có linh hồn bị chi phối sẽ không cho thấy dù chỉ là một chút do dự. Một cơ thể chỉ đơn thuần là công cụ sẽ tuân theo chỉ dẫn của linh hồn.

Hyakki Yakou ở quanh Kusanagi Kiseki đã tạm thời bị xóa bỏ bằng ‹‹Trạng Thái Ragnarøkkr›› nhưng thứ tích lũy bên trong cô lại tăng đến vô hạn.

Nó sẽ không dừng lại cho đến khi nuốt chửng cả thế giới. Kiseki chỉ tập trung dùng Hyakki Yakou xói mòn cả hành tinh.

Bên trong biển Hyakki Yakou—Lapis Lazuli tìm kiếm vị trí của Takeru.

Họ đã bị chia cắt từ lúc đám quỷ trào ra từ trong Kiseki.

Bình thường cô sẽ có thể xuất hiện bên cạnh cậu dù đang ở bất cứ đâu, bất cứ lúc nào nhờ vào mối liên hệ khế ước, nhưng do họ bị Hyakki Yakou bao quanh nên cô không thể đến được với cậu.

‹‹“———Chủ nhân.”››

Cô cố gắng dùng ma thuật liên lạc nhưng không đến được chỗ cậu. Cô không được tạo ra với mục đích tìm kiếm, nhưng cô đã phóng một vài sóng FM để truy dấu, nhưng chúng đã bị Hyakki Yakou nuốt chửng.

Lí do bây giờ Lapis còn an toàn là bởi cô là vật cần thiết cho Sougetsu.

Nhiều khả năng Takeru cũng an toàn.

Vấn đề nằm ở Ikaruga và Usagi.

Nghĩ rằng mình không thể làm gì một mình, Lapis ưu tiên tìm Takeru.

Chưa kết thúc đâu. Nhớ lại cảm xúc Takeru trao cho cô lúc cuối, Lapis tự nhủ.

Chưa kết thúc đâu… chắc chắn, mọi người vẫn an toàn…

Cô không còn cơ sở cho câu nói ấy, nhưng cầu mong là vậy, cô tiếp tục tìm kiếm Takeru.

Cô cần nghĩ ra cách nào đó để tìm cậu. Lapis không thể làm tự mình làm phân tán Hyakki Yakou. Cô đã cố di chuyển cơ thể bằng cá biến nó thành các phân tử, nhưng ngay cả khi đã chuyển đổi người thành các hạt li ti, cô vẫn không thể xuyên qua Hyakki Yakou có mật độ dày đặc. Cô nhận ra rằng không thể độc lập di chuyển trong hình hài kiếm, mà chỉ làm được ở hình dáng con người thôi.

Dù cô cố hết sức vặn vẹo người, Hyakki Yakou vẫn không nhúc nhích. Chân cô chìm vào đống lầy dấp dính bất thường.

Liệu Usagi và Ikaruga… có an toàn trong tình huống này không?

Lapis không bị ảnh hưởng bởi sự xói mòn, nhưng hai người đó thì…

Không, thay vì suy nghĩ, mình nên hành động.

Cô vật lộn, vật lộn vì Takeru.

Nếu hai người đó chết, Takeru sẽ tuyệt vọng. Lapis biết mọi người đều quan trọng với cậu.

Lapis cũng khư khư giữ cho riêng mình. Cô muốn độc chiếm cậu đến nỗi một phần trong cô khao khác linh hồn họ được hợp nhất. Cô đã vô thức xóa bỏ phần kí ức Takeru có với đồng đội và thúc giục cậu kích hoạt dạng Thợ Săn Thánh Thần.

Đấy là bản chất của một Kho Báu Thánh Thần và không thể tránh được, nhưng bản thân Lapis không muốn cướp lấy Takeru theo cách như vậy.

Thế nên cô đã chống lại đặc tính Kho Báu Thánh Thần của mình.

Cô cũng nói chuyện này với đồng đội của Takeru.

Tiểu đội thử nghiệm 35…

“………”

Đột nhiên cô dừng di chuyển một lúc. Lapis không chỉ nghĩ về Takeru mà cả các thành viên trong tiểu đội.

Mối quan hệ giữa Lapis và các thành viên tiểu đội rất yếu ớt. Cô không quan tâm đến các đồng đội, còn họ coi cô là vũ khí của Takeru.

Lapis chỉ xuất hiện ở bên Takeru. Mọi người chưa kịp để ý thì cô đã ở đó. Có thể nói cô bị mọi người coi là hư không.

Trước đây cô chưa bao giờ cảm thấy cô đơn.

Cô hạnh phúc miễn được ở cạnh Takeru.

Ban đầu cô chỉ tự hỏi tại sao cậu lại ở cùng cái đám ồn ào ấy. Họ vật lộn kiếm điểm số, cười nói, la mắng nhau… cho đến khi tái khế ước với Takeru, cô vẫn nghĩ nó thật ngớ ngẩn và nực cười.

Thế nhưng, Lapis lại thích ngắm nhìn Takeru mỗi khi cậu ở với họ. Cô thích ở bên và nhìn cậu hạnh phúc nói chuyện với các thành viên khác.

Có một cảnh vẫn còn lưu giữ trong kí ức cô cho đến tận giờ.

Trong lúc hoạt động tiểu đội sau giờ học, tất cả cùng dạo bước trong hành lang trường Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, cô đã ngắm nhìn bóng dáng họ từ sau.

Ngay cả lúc trước khi Lapis thành dạng người, cô đã có khoảnh khắc nghĩ rằng mình thích ngắm nhìn họ như này mãi mãi.

Có khi đó lại là nguyên nhân khiến cô có được trái tim.

Trong khi nhớ lại cảnh ấy, Lapis bắt đầu đụng đậy người lần nữa.

Mình sẽ… mang Chủ nhân trở lại nơi đó… nhiệm vụ của mình là vậy.

Để trở về hành lang đầy nắng chiều ấy.

Thậm chí không được để thiếu một ai… Mình sẽ không cho phép điều đó.

Để thấy được khung cảnh ấy lần nữa.

Mấy cô gái ấy rất quan trọng… với cả Chủ nhân, và mình…

Cô không thể bỏ mặc họ.

Mọi thứ đều vì Chủ nhân.

Không, mọi thứ đều vì chính cô.

Nếu mình liên tục biết thành hạt vật chất và tự tái thiết bản thân, mình có thể di chuyển được một khoảng nhỏ… thử xem nào.

Lapis không bỏ cuộc và liên tục cố trốn thoát.


‹‹“—Ngươi đã dần thấp kém như một con người rồi, Mistilteinn à.”››


Ở phía bên kia Hyakki Yakou, cô nghe thấy một giọng nói cực kì rõ ràng.

Lapis đang định bởi đến biển quỷ bèn ngẩng mặt, một không gian mở ra trước mặt cô.

Hay đúng hơn, chính xác hơn là một rảo cản dùng vũ lực để mở ra không gian trống.

Ở giữa là một thanh kiếm nứt gãy đang lơ lửng.

Và chồng lên nó là ảo ảnh của một phụ nữ người trắng.

“…Gungnir…”

Lapis gọi tên bà.

Một Kho Báu Thánh Thần không rõ tung tích sau trận chiến với Orochi đã xuất hiện trước mặt Lapis.

Trong số những người Lapis biết, Gungnir là Kho Báu Thánh Thần duy nhất giữ lại được khả năng chiến đấu dù đã mất chủ nhân.

Thế nhưng khi nhìn thấy các vết nứt, không nghi ngờ gì nữa, nó đã bị phá hủy một phần giống như Lævateinn.

Bà ấy hẳn đã mất hầu hết các đặc tính ngoài ma lực.

Vì không biết bà xuất hiện với ý định gì nên Lapis không hạ thấp phòng bị. Nếu Gungnir đến cản đường, Lapis quyết định khác cự với chút ma thuật ít ỏi có thể tập hợp.

Nhưng ảo ảnh của Gungnir đã tiếp cận Lapis và lặng lẽ nhắm mắt.

‹‹“Có lẽ, vào lúc này… Orochi đã giúp ngươi tăng cường mối quan hệ với Kusanagi Takeru.”››

Khi nghe thấy lời nói ý nghĩa như vậy, Lapis bối rối.

Gungnie tiếp tục nói với đôi mắt nhắm nghiền.

‹‹“Tình hình rất cấp bách. Ta không còn nhiều thời gian.”››

“……?”

‹‹“Không cần phải đối thoại. Ta chỉ cần chuyển cho ngươi những gì cần thiết.”››

Bà dừng lại ở đó, và mở mắt nhìn Lapis.

‹‹“Ta nghĩ sẽ giao phó nó cho ngươi.”››

Rồi cô gái màu thanh thiên hỏi.

Giao phó gì cơ?

Và bạch phù thủy đáp.


‹‹“—Sức mạnh để cứu thế giới.”››

Mistilteinn—đón nhận lời nói theo đúng nghĩa đen.




Lời bạtSửa đổi

Sao bạn lại thích trận chiến thứ mười hai của bọn không biết đọc bầu tâm trạng được nhỉ?

Đã lâu không gặp, Yanagimi Touki đây.

Tác phẩm này cuối cùng đã đến cao trào và dù lần này chỉ có một trận chiến với Kiseki, tập này tổng thể cũng có vài trận đấu.

Này bạn, đúng rồi bạn đấy, cái người đang nghĩ “ông đang làm cái gì vậy, giảm thời gian chiến đấu vào thời điểm này của truyện sao”!

Xin lỗi, tôi đã để dành hết mấy thứ đó và lần sau sẽ bung hết ra ngay. Tôi định sẽ đưa vào nhiều thứ trong đó, nên tha lỗi cho tôi nhé.


Giờ là tập mười hai nhể.

Nó đầy các câu chuyện tình yêu dù thế giới đang bị hủy diệt.

Tuy tôi viết có chút ít về cô bé Kusanagi Kiseki, nhưng đây là lần dầu tiên tôi mô tả chính xác tâm lí của cổ.

Nó làm tôi nhớ lại rằng mỗi tập truyện chỉ tập trung vào một tuyến nhân vật. Đầu tiên là Ouka, Mari ở tập hai, Ikaruga tập ba, Usagi tập bốn, Takeru tập năm, và Lapis ở tập sáu. Bảy, tám, chín, mười và mười một là đầy rẫy các nhân vật phụ đi kèm với cốt chuyện chính. Cuối cùng tập mười hai là thời khắc Kiseki trở thành tâm điểm.

Tôi đã đặt Kiseki và Hyakki Yakou làm nhân tố vô cùng quan trọng trong bộ truyện và biến cô bé thành trùm cuối, nhưng tôi cứ cố viết về cổ với ý định đưa cô thành một thiếu nữ bình thường ngây thơ ở sâu thẳm bên trong.

Tôi muốn để Kiseki thật bình thường nhằm so sánh với một Takeru trông tuyệt vọng hơn nhiều. Cả hai cùng có sự bướng bỉnh và tính cứng rắn của họ Kusanagi vì là anh em với nhau. Nhưng Takeru không bình thường hơn nhiều.

Ngoài ra, đây là lần đầu tiên tôi viết về “chuyện tình củm các thứ” của Takeru, chết tiệt, không khéo còn là lần đầu tôi khiến cậu ta phải nói chuyện ấy. Bộ truyện này đúng ra chỉ có ít đoạn hài tình cảm, nhưng tôi vẫn viết khá nhiều về các cô gái, vậy mà lại hầu như không đả động đến vấn đề tình cảm của Takeru.

Bất ngờ thật… à không, thực ra không phải vậy. Chà, tình đầu hay thế mà.

Bản thân tôi tránh các đoạn lãng mạn (Tôi chả giỏi chuyện này tí nào, nó cũng chẳng hợp mạch truyện nữa) khi viết nó, nhưng tôi đã không viết rõ ràng về nó ở các tập trước và trước nữa.

Thế nên, ai da, đây là lần đầu của tôi.

Đây là lần đầu tôi viết về cảnh nhân vật chính nghe lời tỏ tình của một cô gái và cho cô câu trả lời hẳn hoi.

Mỗi khi tôi viết về Kiseki, nó lại thành như vầy. Bằng một cách nào đó, ngay cả khi viết cảnh Kiseki và Takeru đối mặt với nhau, bút lông của tôi lại ngừng di chuyển.

Tôi đã viết rất nhiều cảnh xấu hổ rồi và còn tạo ra cả tá nhân vật bệnh hoạn, nhưng không hiểu sao với tôi, khi Takeru lộ cảm xúc với Kiseki lại xấu hổ tột cùng.

Tôi nghĩ mỗi người một quan điểm, nhưng khi viết truyện, tôi cố hết sức không chiếu “suy nghĩ của bản thân” lên nhân vật. Đôi lúc tôi có đọc chúng, nhưng không bao giờ viết ra. Có vài lí do đằng sau nó, bởi nếu tôi đặt bản thân vào các nhân vật, họ đều thành một đám “lỗ đít” mất.

Người được viết trong tác phẩm giống với tôi nhất sẽ là Tenmyouji Reima. Takeru, Ouka và những người còn lại khác xa tôi. Chỉ là tôi đã nhồi nhét các ý tưởng và thứ mình còn thiếu vào trong tất cả nhân vật.

Nhưng, “nghĩ kĩ lại thì, chẳng phải đây cũng là áp đặt suy nghĩ của bản thân sao?”, gần đây tôi đã nhận ra điều này. Chẳng phải nó có hơi giống như việc cha mẹ nuôi con cái để sau lớn lên khác mình hay sao? Nếu không nhầm đó cũng là áp đặt suy nghĩ của bản thân. Thế nên… tôi mới xấu hổ đến lạ. Nó giống như lúc tôi nhận ra “mình là một chuuni” khi ở tuổi dậy thì.

Ngoài ra, họ là anh em ruột mà nhỉ. Hẳn là thế rồi. Thảo nào nó khiến tôi xấu hổ. Có người nói rằng người duy nhất theo đuổi ‘imouto moe’ là mấy bọn không có em gái thì phải. Tôi nghĩ trong trường hợp này đúng là vậy thật. Có rất nhiều người làm việc trên anime và bảo họ không hiểu ‘imouto moe’.

Nếu tôi có cảm giác yêu em gái mình… sẽ có vài người nghĩ linh tinh mất. Tôi thích mấy thứ ‘đồi bại’, nhưng nếu thực tế thì, các bạn hiểu rồi chứ? Em gái thật và em gái trong anime, tiểu thuyết khác nhau hoàn toàn.

Không, tôi hơi nghi chuyện này đấy? Có những lúc họ dễ thương thật và bạn chơi thân lắm cơ mà? Vì tôi viết mấy thứ theo hiểu tình yêu cấm đoán giữa hai anh em, mà nó lại theo lối suy nghĩ của bản thân, nên có lẽ tôi có tình cảm với em gái sao… oaaaa, cuối cùng tôi lại nghĩ đến việc có mỗi quan hệ với em gái thật ấy hả, chết thật, làm gì với cảm xúc lạ lùng này đây? Giờ tôi không thể nhìn mặt em gái mình rồi, điều này thật kinh khủng theo cái nhìn của một người đứng đắn. Tôi nghĩ ra mấy điều này dù thực ra tôi chẳng có em gái đâu, thế mà lại viết mấy thứ như vậy. Có lẽ đó là phần thiếu sáng suốt nhất—giờ tôi mới nhận ra.

Trong đầu tôi bây giờ chẳng có gì ngoài em gái.

Vâng, hôm nay tôi đã lộ vẻ kinh tởm khác với mọi ngày.

Ngực? Xu hướng gần đây là xương bả vai rồi. Khó mà nói ai có đôi bồng đào tuyệt nhất trong truyện, nhưng chắc chắn Kiseki có xương bả vai chuẩn nhất.

—Tôi nói vậy thì khỏi có nghi ngờ.

Lần này có tận chín trang ở lời bạt, nên tôi sẽ cố hết sức viết mấy thứ vớ vẩn vào.


Tập này cuối cùng đã lên đến cao trào.

Tập sau sẽ là tập cuối. Chà, theo kế hoạch sẽ có thêm một tập gồm các mẩu truyện ngắn nên thực ra là còn hai tập nữa, nhưng tập sau sẽ là tập cuối của phần chính.

Trong những năm gần đây, thật khó để tiểu thuyết dài tập giữ được ổn định. Như đã nói ở trên, những người viết sách luôn thấy khó khăn, dù nói có hơi muộn nhưng nó nghiêm ngặt hơn so với hồi trước.

Dưới hoàn cảnh như vậy, tôi nghĩ “Tiểu Đội Thử Nghiệm 35 Học Viện Phòng Chống Ma Pháp” là một truyện rất may mắn. Nó có biên tập viên phụ trách xuất sắc, họa sĩ minh họa tuyệt vời, có loạt truyện tranh và lên cả anime.

Khi ở tập tám, cuối cùng tôi cũng có thể nói rằng “đây là tất cả những gì còn lại để làm với loạt truyện này rồi”.

Có một khoảng thời gian trong lúc lên kế hoạch cho anime, tôi có rất thời gian rảnh và bạn đọc đã băn khoăn “Anh có đang viết tiếp không?” và nhiều câu khác. Thì đúng là có vài yếu tố bất ngờ thật. Xin lỗi đã phải để các bạn đợi lâu.

Nhưng công việc làm anime đã được kéo dài và có nhiều thay đổi so với bản gốc.

Đó là bởi truyện này được sắp xếp để kết thúc ở tập mười. Khi anime được thực hiện, tôi đã viết trong lúc dự tính kết thúc ở tập mười, cảm giác như đó là lúc thích hợp để làm.

Nhưng việc làm anime tốn thời gian hơn và tôi được đề nghị viết thêm chút nữa. Là tác giả, tôi rất vui khi nghe vậy.

Thành ra khi tiếp tục đến tập mười một, suy nghĩ “đây là tất cả những gì còn lại để làm với loạt truyện này rồi” trở thành “mình còn có thể làm gì ở truyện này đây?”. Không có chuyện làm việc thoải mái vào những lúc này đâu. Nhưng mỗi ngày tôi đều rất vui khi nghĩ “mình nên làm gì đây”.

Đây quả là một thế giới hạnh phúc. Khá may đấy chứ.

Và trên hết, việc có thể tiếp tục như này đều nhờ có các độc giả đã đồng hành cùng tôi cho đến giờ.

Bạn có thể nghĩ tôi luôn viết phần cảm ơn ở lời bạt rất miễn cưỡng, nhưng không phải lúc nào cũng vậy đâu. Ý tôi là, dù tất cả các tác giả viết phần cảm ơn ở đoạn cuối của lời bạt, chúng tôi đều toàn tâm toàn ý viết chúng. Tôi không biết phần cảm ơn mọi người có liên quan đến bộ truyện viết ổn không (cười), nhưng tác giả nào cũng cảm ơn độc giả bằng cả trái tim.

Cảm ơn các bạn rất nhiều.

Nếu được, xin hãy ở lại với “Tiểu Đội Thử Nghiệm 35 Học Viện Phòng Chống Ma Pháp”…cái tên dài quá, cả tiêu đề và truyện đều dài, nhưng vui lòng hãy ở lại cho đến những phút giây cuối cùng.

Còn lại là các mẩu truyện ngắn nhỉ. Có thể tôi sẽ viết về chuyện xảy ra sau phần chính, nên mọi người hãy đợi nó nhé!

Chưa hết đâu, vì đây là một lời bạt dài ngoằng mà, tôi sẽ viết lời cảm ơn đến tất cả mọi người. Sẽ thật tuyệt nếu tôi có thể viết về các nhân vật ở lời bạt của tập cuối~. Nhưng những lúc như vậy thường chỉ có hai trang lời bạt.

Giờ cuối cùng là tập tiếp nào. Trùm cuối thế nào nhỉ? Kiseki sẽ ra sao? Liệu mọi người trong tiểu đội 35 có an toàn? Chết, ám ảnh. Tập mười hai sẽ đầy rẫy những câu chuyện khiến bạn phải hỏi vậy, nhưng rất có thể tất cả sẽ được giải quyết ở tập cuối!

Hãy thưởng thức cho đến cuối nhé!


Giờ là lời cảm ơn.

Biên tập viên phụ trách khiến tôi luôn thấy bất tiện, K-sama và S-sama.

Dù bận rộn nhưng luôn cố hết sức vẽ nên những hình minh họa lung linh, Kippu-sensei.

Người tôi mang ơn khi vẽ bản truyện tranh, Yasumura Youhei-sensei.

Tất cả mọi người ở ban biên tập của Fantasy Bunko.

Đội ngũ làm anime của Silver Link đã cố hết sức dù không có nhiều thời gian.

Các diễn viên lồng tiếng đã đóng từng nhân vật đến hoàn hảo.

Và tất cả các bạn đang cầm truyện trong tay, tôi chân thành cảm ơn mọi người.

Cuối cùng cũng đến tập cuối (bao lần tôi viết thế rồi nhỉ?)! Điều gì đang chờ đợi Takeru và mọi người ở phía trước—!

Hãy ở yên đó! Cùng gặp nhau ở tập cuối nhé!


Yanagimi Touki




Chú thíchSửa đổi

  1. Tên được lấy trong kĩ năng của bộ truyện Hellsing.
  2. Hán tự của nó là 毒婦 (Độc Phụ), bao gồm cả chữ Độc.
  3. Trước đấy nó có tên gọi là Chiến Tranh Săn Phù Thủy Lần Thứ Hai, đây là đầu được gọi như vậy.
  4. Ghoul
  5. (地の構え), là thế đứng chuyển tiếp giữa thế chūdan-no-kamae (hạ thấp người) với thế tsuki (đâm kiếm) trong kiếm pháp Yagyū Shinkage-ryū (柳生新陰流).
  6. Pipe Fox (管狐): Một loài cáo trong thần thoại Nhật Bản, được miêu tả có kích thước bé đến mức nhét vừa trong ống tre.
  7. Chambara là một trò chơi kiểu lén lút, được phát triển bởi Team OK và phát hành bởi USC Games Publishing.
  8. Cánh rừng của nỗi tuyệt vọng (絶望の樹海)
  9. Chưa dịch sang Tiếng Việt.


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 11♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 13
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.