Lưu Pocket Xuất PDF
https://i.imgur.com/qVXrCVu.png


Minh họa[sửa | sửa mã nguồn]

Đây là những hình minh họa sẽ có trong tập 13:


Mở Đầu[sửa | sửa mã nguồn]

—Sau khi buông kiếm đang nhỏ từng giọt máu, Kusanagi Takeru nhìn lên trời xanh.

Trời đã sáng từ lâu.

Bên ngoài bị hun nóng và mùi thực vật làm mũi cậu nhột, khiến cậu thấy khó chịu.

Trên mặt đất có mùi sắt.

Đó là một cô gái làn da trắng ngần và tóc đen.

Cô gái cậu vừa nỡ ra tay.

Mới gần đây cậu mới biết được cô ấy là em gái mình. Sau khi tìm hiểu ra rằng con gái nhà Kusanagi chứa quỷ ở trong chính là em gái mình, cậu vừa hạnh phúc, vừa buồn bã.

Lần đầu tiên trong đời cậu thấy cần ai đó. Một người cậu muốn được ở bên.

Vậy mà—cậu phải kết liễu cô ấy.

“…Tại sao?”

Cậu tự hỏi mình. Tại sao cậu lại giết cô ấy? Nếu một cô gái tích lũy lời nguyền của quỷ trong nhiều năm được phóng thích, thì ma quỷ sẽ lộng hành khắp thế giới. Thế nên cô ấy phải bị giết. Cha cậu đã nói vậy.

Thế nên con phải chọn, cha cậu nói.

Đây là kết quả từ lựa chọn của cậu. Một xác chết ngay trước mặt.

Tại sao?

Vì cha mẹ cậu?

Sai rồi.

Vì bản thân cậu?

Sai rồi.

Vì thế giới?

Chắn chắn không phải.

Thế thì vì cái gì?

⸀“Giết Kiseki đi.”⸥

“………”

Giọt lệ trào ra từ khóe mắt khi cậu nhìn lên trời. Cậu đã vì cô mà giết cô, một người bị thế giới sợ hãi, chế nhạo, làm tổn thương, vậy mà vẫn một mình chịu đựng.

Vì cô mà Takeru trở nên cô đơn.

Cậu quỳ xuống và đấm hai tay vào mặt đất.

Từng giọt nước mắt rơi xuống đất khô cằn.

“Chết tiệt… sao mình chịu nổi gánh nặng này…”

Bên trong Takeru tràn ngập cơn giận dữ.

Sao chuyện này lại xảy ra. Sao chuyện này lại xảy ra. Sao chuyện này lại xảy ra. Sao chuyện này lại xảy ra.

Không thể nào đây là kết thúc có hậu được. Đây không phải thứ mình muốn.

Đừng đùa nữa. Đừng đùa nữa, chết tiệt. Không thể chó má thế được.

Lần đầu thấy cô đơn kể từ khi được sinh ra, Takeru hoang mang.

Cậu nhìn quanh cầu cứu.

“Tại sao… mình lại một mình ở nơi thế này?”

Cảm giác khó chịu khi làm tổn thương em gái mình và thiếu cảm nhận về thực tại khiến cậu lẻ loi, tuyệt vọng.

Cha mẹ cậu đã qua đời. Cậu giết em mình. Nhưng ngoài ra cậu vẫn còn thứ khác, cái gì đó, rất nhiều thứ quý giá với cậu…

Họ đâu rồi? Nó là cái gì, họ là ai?

“—Không.”

Mình không thích thế này. Cha mẹ đã chết, em gái đã chết, những người quý giá với mình đều không ở bên. Mình ghét thế này. Mình ghét cô đơn.

Takeru đến gần người con gái không còn thở nữa và dùng hết sức ấn vào ngực cô. Toàn bộ trọng lượng cơ thể cậu dồn hết vào tay đang xoa bóp ngực.

“Không được chết…! Không được! Dậy đi…! Anh muốn em ở bên cạnh cơ…!”

Takeru thở hổn hển và cố hồi sức cho cô gái trong tuyệt vọng.

Cậu đã dùng chính thanh kiếm của mình đâm xuyên tim cô. Dù biết nó thật vô nghĩa, cậu vẫn không dừng lại.

“Đừng bỏ anh một mình…”

Như thể cậu đã bộc lộ cảm xúc của mình. Vì không biết lòng người nên cậu luôn xa cách với mọi người, nhưng giờ cậu cô đơn đến nỗi nhận ra mình cần người khác đến thế nào. Cậu thật ích kỉ làm sao. Thế nên cậu mới muốn em mình sống. Thế nên cậu mới tìm kiếm người thậm chí còn biến mất khỏi kí ức của mình. Tất cả là để cậu thoát khỏi nỗi cô đơn.

Nước mắt cậu tuôn rơi. Với ham muốn tự cho mình làm trung tâm, cậu không cho em gái mình chết. Thật ranh mãnh, thật xảo quyệt, thật gớm ghiếc. Cuối cùng vì khao khát cứu em gái, việc làm “vì em ấy” chỉ đơn thuần là cái cớ mà thôi.

Ích kỉ, tự cho mình là trung tâm. Chính xác đấy. Thì sao nào… dù là quá khứ hay tương lai, cậu định vào một ngày nào đó sẽ rửa sạch nó. Nhưng khi thấy thực tại ngay trước mắt, cậu kinh tởm khi thấy bản thân đáng kinh thế nào. Dù đã giết em mình, cậu lại chìm trong đống cảm xúc căm hờn, không muốn tử bỏ, thật ghê tởm đến buồn nôn.

Đó là bản chất thực sự của Kusanagi Takeru.

“………ugh.”

Dù cậu có cố gắng hồi sức cho cô thế nào, em gái cậu cũng không tỉnh dậy. Cậu thể nhìn rõ mặt, nhưng cậu chắc chắn cô đang cảm thấy bình yên.

Chết là mong muốn của em gái cậu. Cậu đã thực hiện điều ước ấy.

Khuôn mặt đẫm mồ hôi của Takeru méo mó nhẫn nhục.

—Nếu nhận ra mày đáng khinh thế nào, thì thay vì làm mấy trò ẻo lả, mày cũng có thể tự hào về nó đấy.

Cậu nghe thấy giọng nói trong đầu.

—Làm anh tốt đấy. Mày đã cứu em dài khỏi bị đau khổ dày vò. Thế tốt hơn nhiều so với hành động ích kỉ, không muốn em gái và mày chết.

Giọng nói làm dịu cơn thịnh nộ của Takeru.

—Đây là kết cục mà ai ai cũng muốn. Nhờ có mày mà cô em gái sẽ không còn làm đau mọi người và đi vào giấc ngủ không đau đớn nữa.

Giọng nói không làm dịu cậu, nó đang cám dỗ cậu.

—Mày không có lỗi. Lỗi ở đây là thứ đẩy sự đau khổ này lên mày và em gái, chính là thế giới này. Đừng ghét bản thân, ghét thế giới ấy.

—Phá hủy cái thế giới này đi—mày sẽ giết Thần của thế giới này.

“………”

Takeru gục đầu và thả lỏng người. Cậu như đang giao phó tim mình cho giọng nói ấy.

Takeru đau lòng, không còn sức và cũng chẳng có lí do gì để chống lại giọng nói. Em gái cậu đã ra đi nhẹ nhàng ngoài tầm với của cậu. Những người ủng hộ cậu không xuất hiện ngay từ đầu rồi.

Không sao đâu, nhỉ.

Không cần phải cô đơn nữa. Không cần phải sống nữa. Nếu cậu giải phóng lòng căm thù với thế giới, cậu sẽ thấy tốt hơn. Một khi phá vỡ mọi thứ, sẽ không còn gì phải…

“…ha-ha ha…”

Miệng Takeru cất lên tiếng cười.

Trái tim tan vỡ, cậu đã đầu hàng.

Nhưng không hiểu vì sao. Không hiểu vì sao tay Takeru đang hồi sức cho em gái lại không dừng lại. Đáng lẽ cậu phải không còn sức lực nào, vậy mà cơ thể cậu cứ di chuyển.

Tại sao cậu lại đau khổ, lại trơ trẽn, lại vùng vẫy khó coi đến thế cơ chứ? Cậu đã trao cho em gái những gì cô ấy muốn, vậy tại sao cậu lại lấy đi sự bình yên trong cô?

Cậu tự hỏi mình. Cậu hỏi kí ức mình.

Nhớ lại. Nhớ lại lí do tại sao cơ thể này không từ bỏ.

“…Mình cảm thấy như… được ai đó bảo… Mình không nhớ lúc nào… Mình không nhớ nổi.”

Từ đôi môi khô khốc của cậu cất lên tiếng nói.

“Ai đó cho mình…được bất hạnh…”

Vừa khóc cậu vừa thốt lên giọng nói từ sâu thẳm trong tâm hồn.

“Ai đó, ở đâu đó… đang chấp nhận… sự ích kỉ của mình…”

Cậu đập ngực em gái. Cậu mà còn sức, tức là còn hi vọng.

Bằng khao khát của mình, bằng bản ngã ích kỉ của mình.

“Thế nên mình… không thể dừng tay…”

Hơi ấm từ bàn tay xuất hiện đẩy lưng cậu.

Dù không có kí ức về nó, một vòng tay ấm áp đã làm lay động tâm hồn cậu.

“Dù mình có thảm hại, có khốn khổ, có kinh tởm, có buồn nôn thế nào… mình…”

Mình không thể phản bội hơi ấm đó.

Thế nên—

“Mình cần tự hào về bản thân.”

Nước mắt cậu không ngừng tuôn rơi, Takeru tiếp tục ấn tay lên ngực em gái.

Nỗi đau ép cậu vượt qua bản ngã nói thì hay nhưng còn khắc nghiệt hơn nhiều, chỉ có tranh cãi mà thôi. Nó còn đau đớn hơn việc sắp đặt cho kết quả đơn giản. Tin vào bản ngã khó cực kì. Takeru không mạnh mẽ. Thực ra, cậu là một tên chỉ biết ghê tởm bản thân.

Ai đó đã nói.

Đừng coi nhận thức là một cái cớ, ông ấy đã nói vậy.

Ai đó đã nói.

Nhận thức được nó còn khiến chuyện tồi tệ hơn.

Đúng như vậy. Đó là lí do tại sao ngay cả khi chuẩn bị nôn mửa, Takeru vẫn tiếp tục tự vấn để ép mình vượt qua. Khóc lóc thảm thương, đầu óc hơi mất kiểm soát, cậu nhúc nhích người.

Để có ngày cậu sẽ tự hào về bản thân. Để không phải cô đơn. Để từ chối sự cô đơn. Và để ở bên những người quý giá với cậu.

Để lấy lại tất cả những gì cậu trân quý.

“Chắc mình là một tên khốn nạn thật… ngay cả khi tự nói vậy…”

Takeru vừa giễu bản thân, vừa tiếp tục vật lộn. Cơ thể em gái cậu ngày càng lạnh và cứng như đá, nhưng cậu không đầu hàng.

Cậu thấy rất buồn, lệ không ngừng tuôn rơi. Một giọt nước mắt là không đủ hi vọng, cậu không thể không chán ghét bản thân vì không thể dừng lại.

Thật cô đơn khi ở một mình, đến nỗi cậu chẳng chịu nổi.

“Uu-unn… nngh…”

Takeru cố trong tuyệt vọng để nhớ lại hơi ấm của ai đó.

Bao nhiêu tháng đã trôi qua. Một phút, một giờ, một ngày, hay tận một năm. Takeru cứ thế hồi sức cho em gái.

Dù hè qua thu tới, thảm thực vật héo mòn rồi đông sang, đến cả khi xuân mang những mầm tươi đến.

Ngay cả khi cơ thể em gái cậu thối rữa và chỉ còn xương mà thôi.

Cậu không ngừng nghỉ, một mình chiến đấu.

Nó không nam tính, cũng chẳng đẹp đẽ gì.

Sự chân thật mộc mạc của cậu không liên quan đến sự cứu rỗi.

Đây là thực tại, mà thực tại thì không ngọt ngào.

Chẳng bao lâu sau, xương còn lại ở cơ thể em gái cậu cũng về với đất.

Không còn gì để chạm tay vào nữa, Takeru nghiến răng ôm người và nhìn lên trời.

“Chết…chết tiệt…!”

Dù cậu có kích trái tim cô thế nào, người chết sẽ không sống lại. Nó khác hoàn toàn với việc chiến đấu và đánh bại kẻ thù. Cậu có đến đâu đi chăng nữa, phép màu cũng không xảy ra. Ngay từ đầu, đây là việc không thể rồi.

Nhưng.

Nhưng, nhưng, nhưng, nhưng.

“………”

Takeru không ôm mình nữa mà với tay xuống đất. Rồi cậu bắt đầu đào chỗ đất khô.

Không còn gì ngoài điên rồ. Kể tử lúc cậu cố hồi sinh người chết, cậu đã điên loạn rồi.

Ngay cả khi ngón tay cậu gãy, móng tay gãy, Takeru vẫn không dừng lại.

Nếu có ai đo có thể ngăn cậu thì đó sẽ là—

Những người đó đã đi rồi, người quan trọng với cậu đã biến mất.

—Tôi muốn được cứu.

—Tôi muốn ai đó ngăn mình.

—Nhưng chẳng còn ai.

—Không còn ai ôm tôi.

—Tôi đã quá yếu đuối rồi.

—Tôi không còn đủ sức để cứu nữa.

—Tôi không thể ở một mình nổi.

—Khi cô đơn, tôi chỉ là thằng khờ.

—Tôi không thể ở một mình.


—Ai đó, cứu với.


“Anh chẳng biết khi nào nên từ bỏ đâu nhỉ.”


Sau khoảng thời gian dài đến lố bịch, câu trả lời đã đến ngay khi cơ thể cậu sắp thối rữa. Hơn một trăm năm trôi qua, cô đã xuất hiện trước mặt Takeru.

Từ phía sau, cô ồm chầm lấy Takeru đang co rúm và cong lưng.

“Anh thật đáng thương, trơ trẽn, ích kỉ, tự cao tự đại… nhưng mà…”

Cậu không thể quay đầu lại nhìn. Tay cậu đã mệt lử, có khi còn mất chúng rồi. Cơ thể cậu chỉ còn là cái máy thở. Ngay cả hơi thở cậu cũng sắp cạn.

Cô ôm chầm lấy cơ thể Takeru chỉ còn da bọc xương.

“Nhưng em yêu điều đó ở anh. Kể cả khi không còn ai trên thế giới thừa nhận anh… em vẫn sẽ yêu anh.”

“………”

“Em xin lỗi đã để anh cô đơn cho đến khi thành như vầy…”

Giọng nói ấy không phải ảo giác.

“Dù đây không phải thực tại, em đã cho anh nếm trải nỗi cô đơn trong thời gian dài.”

Hơi ấm đã chạm tới trái tim lạnh giá của Takeru.

“Không sao nữa rồi. Anh không còn cô đơn nữa. Em đã ở bên anh. Em sẽ mãi mãi ở cạnh anh.”

Bàn tay như cành cây chết đã vươn tới hơi ấm.

“Dù anh có yếu đuối… dù anh có thật thà đến ngốc nghếch, em vẫn cho anh sức mạnh.”

“………”

“Anh chưa đánh mất gì hết.”

“………”

“Kiêu hãnh đứng dậy nào. Vì chính anh.”

Sức mạnh đã lấp đầy cơ thể suy sụp.

Cậu đã nhớ ra. Cậu phải lấy lại. Mọi thứ.

“Giờ thì—”

Takeru đứng dậy.


“Dậy thôi anh—đến lúc cứu thế giới rồi, thưa Chủ nhân.”


Ngay cả khi đây là sự ích kỉ của cậu.

Ngay cả khi nó có điên rồ.

Nếu cậu có sức mạnh để cứu—

—Kusanagi Takeru sẽ đứng lên.



Chương 1 – Cùng nhau[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Takeru cảm thấy hơi ấm nắm lấy tay mình, cậu nghiến răng.

Ngay cả khi trong nơi tối tăm, cô vẫn nói cậu không cô đơn.

Khi mở mắt, cậu thấy mình đang đứng trong bóng tối.

Bên cạnh là cộng sự màu thiên thanh đang nắm lấy tay cậu.

Takeru nhìn quanh.

“…Đây là đâu vậy?”

“Hiện tại ta đang ở trong biển Hyakki Yakou, ta bị bắt nhưng không dính ăn mòn. Có vẻ như Ootori Sougetsu khiến anh bị sang chấn tâm lí.”

“………”

“Nơi này nằm trong giấc mơ của Chủ nhân, một thế giới sâu trong tâm trí anh. Nhờ có khế ước nên em đã chặn tất cả sự can thiệp từ bên ngoài.”

Cậu nhớ đoạn đó. Trong khoảng thời gian tưởng như là vĩnh cửu, Takeru đã nếm trải nỗi cô đơn như địa ngục trần gian.

Lapis là người cứu cậu. Cậu được cứu bởi hơi ấm của cô.

Cậu quyết định không buông bỏ hơi ấm này thêm nữa và siết chặt tay cô.

“Quay lại thôi. Em có thể đánh thức anh không?”

“Được ạ. Nhưng trước đó… hãy nói chuyện chút đã.”

Lapis buông tay Takeru, chỉ để lại một ngón móc vào tay cậu.

Khi cậu nắm lại, Lapis quay ra nhìn cậu. Đôi mắt cô khẽ run lên và đôi môi mấp máy như cố cất tiếng.

“…Sao thế em?”

Cậu thắc mắc, đôi mắt cô càng run rẩy hơn.

Lapis trả lời với giọng run run.

“Thực ra… có một cách… để cứu thế giới.”

Takeru cứng đờ mặt.

Đây đúng ra phải là tin tốt.

Lí do cậu không vui mừng vì biểu cảm của Lapis không được tốt. Cô nhìn chằm chằm cậu với vẻ mặt như sắp khóc bất cứ lúc nào.

Takeru hỏi với ý định chấp nhận mọi câu trả lời.

“Nói cho anh nghe. Em bảo ta có thể cứu thế giới sao? Anh sẽ làm nó, bất kể cái giá phải trả là gì—”

Takeru đặt tay lên ngực và thuyết phục Lapis.


“—Cậu và Mistilteinn sẽ thành Thần thay thế.”


Một người khác hiện lên trong bóng tối.

Một phụ nữ tóc trắng trong chiếc áo choàng trắng.

Người phụ nữ bán trong suốt và lơ lửng trong không trung như một bóng ma.

“Mẹ Ngỗng…!”

“Đừng lo. Hiện giờ ta không còn sức mạnh để can thiệp cậu được đâu.”

Không phải cậu tin tưởng bà, nhưng khi nhớ lại rằng mình đang ở thế giới tinh thần, Takeru bèn cảnh giác. Bà ấy đã mất tích sau trận chiến của cậu với Orochi, nhưng hóa ra bà vẫn sống sót.

Nhưng do tất cả can thiệp từ bên ngoài đều bị Lapis chặn, nên hẳn là chính Lapis đã mời Mẹ Ngỗng đến thế giới này.

“Động cơ của bà là gì? “Thần thay thế” ý là sao?”

Dù cố nhại lại lời Mẹ Ngỗng, Takeru vẫn chưa hình dung ra ý bà muốn nói.

“Kusanagi Takeru-san. Cậu có nhớ mục tiêu của chúng tôi khi hành động không?”

Tất nhiên là cậu nhớ rồi. Orochi đã hành động để hồi sinh Kusanagi Mikoto, chị gái ông… không, để khiến cái chết của Mikoto không bao giờ xảy đến, ông đã khế ước với Mẹ Ngỗng và đứng lên chống lại cả thế giới.

Làm lại tất cả và khiến quá khứ mất hiệu lực.

Đưa thế giới trở thành một tờ giấy trắng và khiến mọi thứ bắt đầu lại từ đầu.

Do Takeru không chấp nhận nên cậu đã chiến đấu với Orochi.

“…Làm lại thế giới là mục đích của hai người.”

“Đúng vậy. Hay chính xác hơn là giết Ootori Sougetsu và thông qua sự hợp nhất giữa ta và Orochi để có được ‹‹God’s Vessel›› .”

Giết Thần và trở thành Thần.

Đó là mục tiêu của Mẹ Ngỗng và Orochi.

Ngay cả người không đặc biệt thông minh như Takeru cũng hiểu điều Mẹ Ngỗng cố nói với cậu.

“……Bà đang bảo chúng tôi làm điều hai người chưa thể thực hiện sao?”

“Đúng vậy.”

Bà nói như điều đương nhiên.

Cậu không nghĩ bà ấy đang đùa.

Cả Gungnir và Mistilteinn đều là Kho Báu Thánh Thần.

“Những Kho Báu Thánh Thần chúng ta có đặc tính đột biến khi thế giới được tái thiết. Nhưng dù nhận được nhân cách không phải vốn có, thì hình dạng ban đầu của chúng tôi vẫn không đổi. Ngay cả một bản sao được tạo ra ở nhân loại cũ như Mistilteinn cũng có thể trở thành một dung khí.”

“………”

“Ta đã dạy Mistilteinn quy trình niệm phép để ‹‹Thần Thánh Hóa›› . Nếu giết Thần ở nơi của chúng tôi và đạt được Thần Tính, cậu sẽ có thể cứu được thế giới.”

Mẹ Ngỗng vừa nói vừa lạnh lùng nhìn xuống chỗ Takeru.

Nhận được Thần Tính. Takeru không biết nó có nghĩa là gì.

Nhưng cậu hiểu nó không phải thứ tốt lành cho lắm.

“…Bà đang đùa à. Còn khuya chúng tôi mới thành Thần để thanh tẩy toàn bộ thế giới. Ngay cả Thần cũng không có quyền lấy đi quá khứ của thế giới.”

Dù đau đớn nhưng cậu vẫn muốn có quá khứ.

Cậu muốn gánh vác quá khứ và hướng đến tương lai.

“Thay vị trí của Thần không làm xóa sạch thế giới. Lựa chọn đó tùy thuộc vào cậu. Làm gì với thế giới là do Thần quyết định.”

“………”

“Nếu muốn thế giới giữ nguyên như vậy, thì cậu chỉ cần trở thành Thần và làm thế thôi.”

Takeru không cảm thấy bất mãn hay do dự trong giọng nói của Mẹ Ngỗng.

Cậu nhíu mày. Cậu không thấy lời Mẹ Ngỗng nói có sức thuyết phục. Mục tiêu của họ quá khác biệt, sao bà ấy lại giúp cả lũ thế này.

“Tôi không biết nữa… Nhưng bà có ổn với điều này không?”

“Ta đã bị đánh bại rồi. Cơ thể ta sẽ sớm gãy vụn và linh hồn tan biến ngay thôi. Nếu Ootori Sougetsu định phá hủy thế giới này, thì ta thà giao phó nó cho hai người còn hơn.”

Mẹ Ngỗng thẳng thừng nói lên suy nghĩ của mình, không chút buồn bã.

Nhưng rồi đột nhiên bà nheo mắt. vẻ mặt lạnh lùng thoáng chút nhân đạo.

“Ngoài ra… ta đã được chủ nhân ủy thác nó. Ông ấy nói muốn ta để cho cậu hi vọng, phòng trường hợp chúng ta bị đánh bại.”

“…Sư phụ nói vậy sao…?”

“Ông ấy để lại một lời nhắn. “Thế tức là lần này ngươi làm chủ hết mọi thứ rồi. Chấp nhận nó đi, cái tên đệ tử ngớ ngẩn.”

Ông ấy nói kiểu kiểu vậy, bà thêm vào và lặng lẽ nhắm mắt.

Taker chết lặng. Lời nhắn ấy giống của Orochi lắm. Ngắn, thô, và đủ hết thói quen thường thấy của ổng.

“Cho đến cuối cùng, ông ấy vẫn là người khó hiểu.”

Mẹ Ngỗng lẩm bẩm khi nhớ về Orochi.

Khi bà nghĩ về nó, thì ông ấy có làm rất nhiều thứ kì lạ. Lúc Takeru bị bắt trong Học Viện Ma Thuật, ông ấy bảo Takeru “Làm sâu sắc mối quan hệ với Mistilteinn”, hồi đó ông khuyên rằng có quái ít giá trị trong đó cho mục đích của họ. Việc Orochi âm thầm dõi theo Takeru và mọi người khi trở lại thế giới bên ngoài, nghe thật khó hiểu khi hồi tưởng.

Orochi hẳn phải biết được rằng Takeru sẽ trở thành kẻ thù của mình.

Vậy mà ông vẫn dạy dỗ Takeru, cho cậu thấy tương lai. Ngay cả khi chết, ông lại giao phó hi vọng cho họ. Sau cùng thì ông đã tiên đoán những điều có thể xảy ra và giao lại cho Takeru những điều ấy.

Takeru cúi mặt và mím môi.

…Thiệt tình… người lúc nào, lúc nào cũng làm điều mình thích…

Hình ảnh Orochi mỉm cười như một đứa trẻ tinh ranh hiện lên trong đầu cậu.

Dù cho người đến với mình không chút nhân từ…

Cậu nhớ lại cảm giác Orochi dùng bàn tay thô ráp xoa đầu làm tóc cậu xù.

…Vậy mà… người lại làm những điều khiến mình không ghét nổi…

Takeru nhớ lại nụ cười của sư phụ khi ông bị chém.

Giờ con chỉ có thể cảm ơn Sư phụ thôi… Thật quá đủ rồi.

Bàn tay cậu siết chặt.

Lần thứ hai cậu nhận được lời công nhận đã làm chủ môn phái. Khi biết được rằng mình không được dạy hết các chiêu trong phái Double-Edged, Takeru thấy có chút bất bình với Orochi. Cậu xấu hổ vì tự gọi mình là môn sinh dù không được dạy bí chiêu.

Nhưng giờ, cuối cùng cậu cũng được Orochi thừa nhận. Bằng cách vượt qua bức tường có tên “Orochi”, Kusanagi Takeru đã có thể bước tiếp.

Giờ khi được thừa nhận, cậu không thể nói được điều gì ngoài những lời biết ơn.

Không còn lựa chọn nào ngoài chấp nhận ý nguyện của sư phụ. Hay đúng hơn là, còn cách nào thực hiện mong muốn táo bạo của thầy mà không thành Thần không?

“………Chủ nhân.”

Lapis đáp lại khi Takeru nắm chặt tay mình.

Takeru thả lỏng tay và nhìn cô. Không có gì thay đổi, nhưng trông cô có vẻ khó chịu. Cậu cũng không nghĩ mọi chuyện sẽ dễ dàng ngay cả khi họ trở thành Thần.

“Cứ cho chúng tôi thành Thần đi, sau đó chúng tôi sẽ ra sao?”

“Dù cậu có dùng ‹‹Thần Thánh Hóa›› , cậu cũng không thành Thần hoàn chỉnh. Sau cùng cậu chỉ là một ác quỷ và một bản sao của Kho Báu Thánh Thần, không có phẩm chất nào hết. Cậu cũng không thể thành một vị thần sống như Ootori Sougetsu. Hắn chỉ được như vậy là do lỗi đến từ vụ va chạm các thế giới.”

“………”

“Một khi linh hồn của cậu và Mistilteinn hợp nhất, cậu sẽ mất đi sự tồn tại. Không ai còn có thể nhận thức được sự hiện diện của cậu. Cậu chỉ tồn tại như một linh hồn, và theo dõi toàn bộ thế giới.”

“………”

“Hay nói cách khác, cậu sẽ tồn tại đúng như quan niệm về Thần của thế giới này.”

Cậu đã chuẩn bị đến mức này rồi. Tác dụng phụ của dạng Thợ Săn Thánh Thần là dung hợp linh hồn và thăng hoa đến dạng vô nhân tính. Thần Thánh Hóa cũng phải có nhược điểm.

Ban đầu ở Thần thoại Bắc Âu, ‹‹Dạng Thợ Săn Thánh Thần›› là phương tiện để các thần giết lẫn nhau, còn ‹‹Thần Thánh Hóa›› sinh ra để chiếm lấy vị trí đứng đầu các thần cho mỗi cá nhân. Mẹ Ngỗng giải thích.

Cậu cứ thế chấp nhận sự thật.

Nếu ta thành Thần, ta sẽ không thể ở cùng em gái.

Nếu ta thành Thần, ta sẽ không thể ở cùng đồng đội.

Nếu ta thành Thần, không ai có thể nhận thức được ta.

Họ chỉ có thể quan sát thế giới và tiếp tục tồn tại cho đến vĩnh hằng.

Chắc chắn không được. Không thể để nó xảy ra.

——Nhưng còn cách nào khác để cứu thế giới không?

“………”

Takeru nhắm mắt. Cậu biết Lapis đang dồn hết sức lực vào bàn tay đang nắm tay cậu.

Nghĩ đi nào. Mày phải nghĩ. Có thể không thông minh nhưng mình phải tìm được cách.

Nghĩ đi. Nghĩ đi, nghĩ, nghĩ.

“…Không sao đâu Chủ nhân. Anh chỉ cần thành thật với bản thân là được.”

Lapis thả lỏng bàn tay đang nắm lấy tay Takeru.

“Ta cứ kháng cự không cần thành Thần. Ngay cả khi chẳng có lối thoát, Chủ nhân vẫn luôn vượt qua mà. Anh đã liên tục khắc phục các vấn đề cho tới giờ rồi. Nên lần này cũng—”

Cô ấy giãn ngón tay và chuẩn bị buông ra.

—Nhưng Takeru lại nắm chặt tay cô.

—Mạnh bạo, và thề không bao giờ buông nó ra.

Cậu mở mắt và nở nụ cười bối rối.

“Không. Ta sẽ không tìm cách khác. Nếu hắn ta vẫn còn là Thần, cuối cùng ta vẫn sẽ bị hủy diệt.”

Khi nghe thấy lời của Takeru, Lapis sốc không nói nên lời.

Takeru vừa nắm tay Lapis, vừa tuyên bố với Mẹ Ngỗng.

“Thế nên tôi sẽ thành Thần. Chẳng sao cả.”

Như vậy là cậu đã đưa ra lời tuyên bố quyết định số phận của chính mình, điều không phải đứa trẻ nào cũng sẽ làm.

Mẹ Ngỗng lặng lẽ mở mắt, còn Lapis,


“—Sao mà ổn được chứ!!”


AMA v13 029.png


Cô tức giận với cậu, cất lên tiếng nói cậu chưa từng nghe.

Lapis bám chặt lấy tay Takeru và áp sát người vào cậu.

“Anh bị sao thế?! Chủ nhân không phải người như vậy! Anh là người ích kỉ và vị kỉ hơn mà!”

Cô ấy đang tức điên. Cô ấy cáu kỉnh thực sự. Cô cau mày và giận từ đáy lòng. Takeru sợ hãi khi thấy nó áp đảo thế nào.

“E-em gắt thế… Mà cũng đúng thật, nhưng biết làm sao giờ. Chẳng còn cách nào khác đâu.”

“Biết làm sao giờ ư…?! Chẳng còn cách nào ư…?! Người quyết định không giết bản thân hay Kiseki-san là do anh ta muốn cứu mạng sống của cả hai, người đó sẽ không nói như thế! Anh là người sẽ không làm thứ mình không thích, đúng không?! Anh có thực sự hài lòng với cái kết tồi tệ vậy sao?!”

“Nó tệ đến thế á? Nếu anh nói hoàn toàn ổn với nó thì là nói dối mất… nhưng theo cách này mọi người sẽ sống sót.”

“Dù họ còn sống, nhưng lại không được cứu rỗi! Không có anh, không ai trong Tiểu đội 35 sẽ hạnh phúc hết!”

Tất cả điều Lapis nói đều chính xác, và xuyên qua trái tim cậu.

Cô thở hổn hển và định tóm lấy cổ áo cậu.

Lapis hạ thấp giọng và lườm Takeru.

“Thế còn Ouka-sama thì sao? Anh không định đi bên cạnh cô ấy ư?”

“…Ừ. Anh sẽ không thể thực hiện lời hứa rồi.”

“Thế còn Mari-sama? Anh biết thừa chị ấy thích anh nhường nào mà?”

“…Ừ. Chắc anh không thể cho cậu ấy câu trả lời rồi.”

“Ikaruma-sama sẽ đợi anh mãi mãi trong căn phòng tiểu đội.”

“…Có lẽ vậy. Cậu ấy bướng bỉnh và đa sầu đa cảm hơn bất cứ ai.”

“Còn Usagi-sama… nếu anh không ở đó, cô ấy sẽ khóc suốt ngày suốt đêm.”

“…Chắc thế. Anh cũng thật cô đơn nếu không được xoa đầu cô ấy nữa.”

“Kiseki-sama thì sao… Anh là người nói rằng mình muốn cô ấy ở bên cạnh mãi mãi như em gái cơ mà…!”

“………Ừ. Anh muốn em ấy ở bên mình, buồn chết mất thôi.”

“Thật quá kinh khủng… Làm ơn đừng hi sinh bản thân nữa…! Anh không cần phải cố gắng thành một anh hùng ngu ngốc…!”

Lapis níu áo cậu chặt tới nổi tưởng chủng nó sắp rách đến nơi. Cô nghiến răng và tựa đầu vào ngực cậu.

Cậu rất sung sướng khi thấy cô nghĩ nhiều về tiểu đội 35. Đây là một trong những lí do cậu thấy thất vọng và thảm hại khi đưa ra quyết định này.

Takeru đau đớn tột cùng, cậu đặt tay lên vai Lapis.

“Đây không phải hi sinh bản thân hay thảnh anh hùng đâu. Có lé anh sẽ phải chịu toàn bộ gánh nặng của mọi người bằng một thứ gì đó rất áp đảo. Anh cũng biết mà. Anh quan trọng với họ cũng như họ quan trọng với anh.”

Dù cảm thấy xấu hổ nhưng cậu đã nói ra điều mình nghĩ. Cậu đã tự đề cập rằng cậu được mọi người yêu mến, nên không có gì lạ khi cậu cảm thấy tự phụ với điều đó.

Thực ra đó là tự phụ. Một người không tự phụ trong tình huống này đúng là một tên chết tiệt.

Và cậu, trong lúc tự phụ lại đưa ra lựa chọn như vật, còn tệ hơn là một tên chết tiệt.

“Nhưng anh không nghĩ họ không thể có được hạnh phúc nếu anh biến mất.”

“…Không đúng chút nào…!”

“Họ sẽ mang trong mình vết sẹo, nhưng có thể bước tiếp. Ý anh là, đấy chẳng phải tiểu đội 35 sao? Họ rất mạnh mẽ… mạnh đến ngớ ngẩn ấy chứ. Miễn là có đồng đội, họ sẽ không thể buồn được, ngay cả khi tỏ vẻ bướng bỉnh. Họ sẽ đủ hạnh phúc để khiến anh nghiến răng trong thất vọng.”

“Không có chuyện đó xảy ra đâu…!”

“Đấy là niềm tin ích kỉ của anh… Nó là tốt nhất rồi.”

“Anh sai rồi…! Nếu mọi người đánh mất anh, thì chẳng thà tất cả chiến đấu cùng nhau và thế giới sẽ bị phá hủy còn hơn!”

Lapis ngẩng mặt khỏi ngực Takeru và nhìn mặt cậu.

Và nhận ra cậu đang khóc. Cậu khóc trong khi cố gượng cười.

“…Không. Thế không được… dù mọi người có vui với nó, ta vẫn không thể đầu hàng cho sự hủy diệt… Anh không muốn nó.

Sau khi tiến xa đến thế này, Takeru quyết tâm làm đến cùng. Cậu bộc lộ thói ích kỉ nhất ở bên trong.

Cậu cũng thấy thất vọng với điều này. Thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng, thất vọng.

Đây còn khuya mới là thứ hạnh phúc Takeru hằng mong muốn, nhưng cũng không phải là không có sự cứu rỗi ở trong đó. Hiện giờ, cậu chỉ có thể bám lấy thứ cứu vớt nhỏ nhoi này.

Thật thất vọng. Nhưng cậu thấy ổn.

Ổn thôi.

Lapis làm vẻ mặt như trái tim tan nát vả hỏi Takeru.

“…Chủ nhân… anh… thấy ổn với nó sao?”

“………”

“Như này thậm chí còn chẳng có tí cứu rỗi nào cho anh đâu…”

“Anh sẽ cô độc mãi mãi… dõi theo thế giới này… anh chỉ tiếp tục tồn tại mà thôi.”

“………”

“Anh sẽ bị nỗi cô độc bóp nát… anh không đủ mạnh để hứng chịu nó… Em biết rõ nhất mà—”

Đột nhiên, Takeru ôm chầm lấy Lapis.

Mạnh, mạnh đến nỗi như muốn bóp nghẹt cô.

“Phải, anh có mạnh mẽ gì đâu. Mới đây thôi anh còn nếm đủ trái đắng rồi. Anh ghét cô độc lắm. Đúng như em nói đó… Nhưng em có biết là vẫn còn cứu cánh cho anh không?


—Vì anh có em rồi. Em sẽ ở bên anh mãi mãi nhé?”


Takeru nhẹ nhàng thì thầm vào tai Lapis.

Cô mở to mắt. Takeru không còn khóc nữa, cậu đã chỉnh lại tư thế trong lúc ôm Lapis tràn đầy tình thương.

“Không được ở cùng mọi người sẽ thật khó khăn. Không có Kiseki trong tay cũng như địa ngục với anh vậy. Nhưng… có mình em, là ở bên anh.”

“………Chủ nhân.”

“Anh không sao đâu. Anh nghĩ nó cũng ổn thôi. Sự cứu rỗi anh tìm cho bản thân mình, chính là em. Anh sẽ không được cứu rỗi đâu, anh chẳng được quyền đưa ra lựa chọn này mà.”

Lapis trong vòng tay cậu đang nhìn chằm chằm với đôi mắt mở to.

Chẳng mấy chốc, đôi mắt ấy đã rỉ ra những giọt lệ.

“Chỉ cần em gật đầu thôi, anh sẽ theo sự dàn xếp này. Nếu không, anh sẽ không hướng tới nó.”

“………”

“Lapis… em sẽ ở bên anh mãi mãi chứ?”

Đó phần nào như một lời tỏ tình. Cảm xúc hay điều cậu nói không hề dối trá. Có thể là do tình huống này, nhưng chắc chắn đó là thật.

Ngay cả khi không ai sẽ biết đến sự hiện diện của cậu, cậu cũng không buồn miễn Lapis vẫn còn bên mình. Chỉ cần cô ở cạnh, cậu sẽ hạnh phúc.

Thật khó cho cậu nếu không được gặp em gái. Cậu sẽ cô đơn nếu không gặp được đồng đội. Cậu sẽ buồn tới mức có lẽ còn khóc hết lần này đến lần khác.

Nhưng nếu Lapis ở bên, cậu sẽ chịu đựng nó.

Cậu ước đồng đội mình, em gái mình được hạnh phúc.

Dù không phải ai cũng đồng tình, cũng chẳng sao. Takeru nghĩ.

“Chủ nhân, thật không công bằng.”

Lapis từ từ choàng tay ôm từ đằng sau.

“Anh là đồ tồi… Em không thể đồng ý với việc được lựa chọn theo cách này.”

“Ừ, anh biết. Nhưng anh không nói dối, đó là cảm xúc thật trong anh.”

“Em hiểu, nó khiến anh là đồ tồi tệ nhất…”

“…Chắc vậy thật.”

Takeru đồng ý và cười cay đắng.

Cô siết chặt tay đang ôm cậu đằng sau.

“Được yêu cầu như này… sao mà em lại từ chối được đây. Sao em có thể phản đối được. Vì sau cùng, em đã—”


—Yêu anh mất rồi.


“Ừ. Anh cũng yêu em, cộng sự à.”


Takeru ôm chặt cô đáp lại, mắt cậu rực lửa.

Cậu đã quyết định hướng đi. Nó đi kèm với nỗi đau như chuyện thường tình, nhưng họ không thể dừng lại tại đây được. Một khi đã xác định rõ, họ phải cố gắng vượt qua. Đứng lên hết lần này đến lần khác. Dù có ngập bùn hay ngã nhào khó coi, khóc lóc hay kêu ca, giận dữ la hét hay cười vang, họ vẫn sẽ thực hiện nó.

Đó là cách sống của Kusanagi Takeru.

Cậu ôm xong và rời xa người Lapis.

Mặt cô không cảm xúc, cô mỉm cười với Takeru.

Và sau đó, cô nhìn cậu chăm chú.

“Nhưng anh cũng yêu những người khác nữa mà.”

“N-này… anh thực lòng yêu e…”

“Không sao… Em hiểu. Em yêu cả những phần trong anh như thế mà.”

Nụ cười của Lapis lúc cô nói vậy thật tuyệt đẹp. Cậu rất ngạc nhiên về cô. Cô dễ thương tới nỗi cậu đột nhiên muốn chết vì xấu hổ.

Cậu dần đỏ mặt.

“—Tán tỉnh xong chưa, đến lúc cậu thức tỉnh rồi đấy?”

Mẹ Ngỗng kinh ngạc nói với hai người. Chắc hẳn bà cảm thấy như đang gián đoạn cả hai trong lúc họ đang tạo nên khung cảnh thương yêu như thế dù mối nguy đang cận kề khắp nơi.

Dù ở tình cảnh nào, Takeru vẫn sẽ tự giải quyết.

Cậu không còn phải do dự lựa chọn nữa.

Cùng với Lapis, hai người đối mặt với Mẹ Ngỗng lần nữa.

“…Cậu chắc chưa? Ta không đảm bảo sẽ thành công đâu.”

“Vậy thì sao chứ? Cũng khá bình thường với chúng tôi thôi.”

Được rồi, Mẹ Ngỗng nói và nhìn xuống.

Takeru không biết nhiều về bà. Cậu chỉ biết rằng bà không ngần ngại dùng bất cứ cách nào để đạt được mục tiêu, và là người có cái đầu lạnh như Orochi.

Nhưng khi chấp nhận Takeru và Mari vào Học Viện Ma Thuật, bà ít ra cũng tử tế với họ.

Lúc giao phó niềm hi vọng cho hai người, bà thật giống như hồi đó.

“Cảm ơn. Nhờ có bà mà con đường đã được khai mở. Chúng tôi tuyệt đối không để hi vọng này bị lãng phí.”

Mẹ Ngỗng bất ngờ trước lời cảm ơn của cậu.

Bà hơi cúi mặt và mỉm cười.

“…Cậu… thật giống với Orochi, Chủ nhân của ta. Ông ấy cũng là người luôn cảm ơn người khác, dù họ có là kẻ thù hay đồng minh.”

“À thì cũng không thể phủ nhận rằng chúng tôi giống nhau. Khi Sư phụ biến thành thanh niên, ngài ấy giống tôi đến phát ghét đi được.”

Takeru gãi đầu, cảm xúc lẫn lộn. Mẹ Ngỗng cuối cùng nhìn Lapis.

“…Cô đã chọn được chủ nhân tốt đấy, Lapis à.”

Đây là lần đầu tiên Mẹ Ngỗng dùng biệt danh của Lapis. Lapis ban đầu không có kí ức về thế giới trước. Cô chỉ có thể hoài nghi rằng, với Gungnir, cô là kẻ thù đáng ghét. Nếu Mistilteinn là bản sao của Kho Báu Thánh Thần, thì có nghĩa rằng mẹ của Lapis sẽ là—

“Không cần bà phải nói cho. Chủ nhân, là Chủ nhân tuyệt vời nhất trên đời.”

“Hư hư… Đáng lẽ ta cũng nên nói cho Chủ nhân của mình khi ông ấy còn sống. Dù mối quan hệ của ta với ông ấy không như hai người… ta vẫn muốn nói với ông ấy rằng ta không hối tiếc.”

“Nếu Kusanagi Orohi giống với Chủ nhân tôi, thì ông ấy cũng sẽ hiểu dù bà không nói ra.”

“…Chắc cô nói đúng.”

Mẹ Ngỗng cười gượng và đặt hai tay như để cầu nguyện.

“Không còn thời gian nữa. Đi thôi—Ta giao phó cho cậu tương lai của thế giới này.”

Trong lúc còn đang làm tư thế cầu nguyện, cơ thể trong suốt của bà bắt đầu phát sáng.

“Ta sẽ chuyển linh hồn mình thành ma lực và đưa cho cô qua ‹‹Magic Power Transfer›› . Đặc tính “Chạng vạng” không cho phép Thần thánh hóa, nhưng nếu cô hấp thụ “Thần Quyền” của ta, cô có thể dùng nó như bình thường.”

“…Liệu có ổn không? Nếu linh hồn biến mất, bà—”

“Ô, lo cho ta sao? Đúng là một gã ăn chơi, ta phải nói vậy đấy, nhưng ta không có ý định tìm Chủ nhân khác.”

“…Giờ này bà còn đùa được à?”

“Và ta còn là kẻ thù của cậu nữa. Có gì đảm bảo ta sẽ không chiếm đoạt cậu nào. Cậu sẽ không bao giờ biết liệu ta có xuất hiện lại khi cậu sắp sửa thành Thần, và ta sẽ nuốt chửng linh hồn của Kusanagi Takeru.”

Mẹ Ngỗng nói và cười khúc khích. Takeru mặt nghệch ra khi thấy bà đùa đáp lại sự quan tâm của mình.

Cậu nghĩ hồi ở Học Viện Ma Thuật cũng vậy, nhưng bà ấy thật tinh quái đến không ngờ.

“Đùa thôi. Ta ổn với cách này, như cậu vậy. Cứ dùng linh hồn ta vì lợi ích của thế giới.”

Vòng tròn ma pháp trắng xuất hiện, cơ thể của Mẹ Ngỗng bắt đầu chuyển sang các hạt ma thuật.

Mẹ Ngỗng cầu nguyện cho hai người tới tận phút cuối.

“—Chúc hai người được may mắn. Nếu được, ta mong cậu sẽ được cứu rỗi.”

Đó là lời chú cuối cùng của phù thủy mẹ, Đông Phương Bạch Phù Thủy. Bà biến thành hạt và bao quanh cơ thể của Takeru lẫn Lapis. Một cái ôm ấm áp và dịu dàng.

Dù họ đang trong thế giới tinh thần, họ vẫn cảm thấy hơi ấm đang tăng sức mạnh bên trong người.

Takeru cầm tay Lapis và siết chặt.

Đến lúc thức dậy, đến lúc chiến đấu rồi.

Đến lúc cho trận chiến cuối cùng—

“Lapis.”

“Vâng.”

Hai người nắm tay nhau để xác nhận dáng hình của người kia khi hai người rũ bỏ bóng tối. Họ suy đoán xem tương lai đang đợi mình là gì.

“…Đi thôi em!”

“Vâng, cùng đi nào.”

Cơ thể Lapis biến mất. Các hạt màu xanh biếc nhảy múa trong không trung như bươm bướm.

Takeru niệm phép lần cuối.

Báo hiệu cho trận chiến được khai màn.

Cậu đặt cả trái tìm và linh hồn mình vào nó,

““Desiring with supreme ardor—””

Và tuyên bố.


““—Hammer of Gods!””


Để giết Thần, và đạt tới Thần Tính.

Hai người cùng nhau tiến về phía trước.



Chương 2 – Những Đứa Trẻ Rắc Rối, Tập Hợp Lần Nữa[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Ouka biết cô không thể thuyết phục Mari.

Việc linh hồn bị chiếm đoạt đồng nghĩa rằng cô ấy đã bị kiểm soát. Cơ thể tự do và tâm trí tự do là khác nhau hoàn toàn. Ouka cũng từng bị tước đoạt quyền điều khiển cơ thể, nhưng cô nghĩ mình vẫn có thể vượt qua nhờ có ý chí mạnh mẽ.

Nhưng nếu một người bị tước đoạt linh hồn, họ sẽ không có cách nào kháng cự.

“Haa… haa…!”

Không biết đã trôi qua được mấy giờ, đây là lần đầu tiên mình tâm trung vào trận chiến đến vậy.

Bao nhiêu người còn sống trong thành phố này? Lực lượng nòng cốt của Liên Minh Dị Giáo có an toàn không? Sage, Yuzuho, và Kirigaya có an toàn không? Cô tự hỏi.

Saionji, Suginami và Lapis đang ở đâu?

Còn Kusanagi…

—Một cột sáng màu cầu vồng từ trên trời lao xuống và sượt qua má Ouka. Cô vỗ cánh và vừa đủ né được đòn đánh. Ngay trước chỗ cô tránh lại có một cột sáng lao xuống. Cô không còn thời gian nghĩ cho đồng đội nữa, có khi còn mất mạng nếu thoáng lơ đễnh.

Đó là đối thủ cô đang chiến đấu.

—Tập trung nào, Ootori Ouka.

—Thứ duy nhất được làm bây giờ, là tiếp tục chiến đấu.

—Mày đã được giao phó cho sự sống còn của hai mạng người.

—Của đối thủ, và chính mày.

“—!!”

Vừa tránh các cột sáng, cô vừa vô thức vung tay phải khai triển tất cả cọc ‹‹Ma Cà Rồng›› ở khuỷu tay.

Không phải để bắn hạ kẻ địch, mà là chặn các đòn tấn công.

Khi đã bỏ được xiềng xích trói buộc, cô có thể bắn ‹‹“Earl’s Fang”›› ở khoảng cách rất xa chứ không chỉ ở cận chiến nữa. Không như lúc bắn các viên đạn nhỏ bằng dạng súng lục, cô không thể bắn liên tục sau khi kết thúc loạt đạn. Năm cọc ma thuật có liên kết với nhau, cần dùng khuỷu tay để vận hành chúng khéo léo rồi cuộn sợi xích lại để nạp cọc, nhưng đổi lại sức mạnh tương đương như phát bắn cận chiến.

Tuy nhiên nếu trượt, cô sẽ rơi vào tình huống nguy hiểm vì để lộ nhiều sơ hở. Hơn nữa, hiện giờ cô không có sự hỗ trợ đến từ Vlad, nên để kích hoạt ‹‹“Earl’s Fang”›› cần tốn nhiều thời gian.

Cái cách Ouka dường như không có ý định tấn công Mari từ xa thật là một nước đi thật đáng thương.

Nó sẽ không trúng. Cọc khổng lồ được khai hỏa—sượt qua người Nikaido Mari.

Với Ouka, trao đổi chiêu thức ở khoảng cách xa cực kì bất lợi. Khi không có sự hỗ trợ của Vlad, cô không thể dễ dàng giải phóng lớp rào bảo vệ của đối phương bằng cọc xuyên giáp.

Dù cô có ngắm từ xa, thì cũng chẳng thể nào xuyên qua được vô số lớp rào chắn. Trong khi đó, Mari tiếp tục trút ‹‹Mưa Cực Quang›› từ trên trời và duy trì lớp bảo vệ.

Cô ấy đã hoàn toàn nắm quyền kiểm soát trận đấu.

Cô vừa duy trì lớp bảo vệ, vừa trút ‹‹Mưa Cực Quang›› , ngoài ra còn có ngày càng nhiều vòng tròn ma thuật xuất hiện xung quanh. Ouka cảm thấy như đang chống lại lâu đài hay chiến hạm. Cô không thể lại gần, cũng như khó có thể duy trì khoảng cách do ‹‹Mưa Cực Quang›› liên tục trút xuống.

Đây là chiến thuật tương tự như loại được cho là do các phù thủy cổ đại sử dụng. Những phù thủy thông thạo sẽ không di chuyển mà thực hiện việc chiến đấu bằng ma thuật. Mari lẳng lặng trôi nổi trên vòng bay, lưng hướng về tòa nhà sắp đổ.

Cô thản nhiên đưa tay ra.

Đã có sự thay đổi, số lượng vòng tròn ma thuật xuất hiện ở trên không đã lên đến một trăm chiếc.

Một trăm vòng tròn ma thuật được tách rời và tái tạo thành một vòng tròn khổng lồ. Một phép niệm phức tạp đã được khai triển khi vòng tròn ma thuật được tổng hợp, âm thanh keng vang lên.

Đó là bản hoàn chỉnh của đòn tấn công nhiệt mạnh nhất, niềm tự hào của đặc tính Cực Quang,

‹‹Cổng Cực Quang›› . Nhiều khả năng hỏa lực và vùng tấn công còn mạnh gấp nhiều lần so với lần đầu Ouka trông thấy.

Nếu nó được khai triển, Ouka sẽ bốc hơi ngay lập tức. Cô vung tay trái như muốn nói “Còn lâu tớ mới để cậu làm”, và lại bắn ‹‹Earl’s Fang›› vào Mari.

Không trúng. Cây cọc khổng lồ bắn sượt qua người Mari như lần đầu và đâm sâu vào bức tường tòa nhà phía sau.

Cánh cổng khổng lồ xuất hiện đằng sau Mari, nó vang lên âm thanh như thể chính bầu không khí cũng phải gào khóc và lan rộng.

Ouka không để mình bị đánh bại như vậy được. Trong lúc nhìn chằm chằm vào tia sáng tập trung ở cổng, cô hít một hơi thật sâu và đặt tay ngang hông.

—*cạch*, *tạchhhhh*…!

Cơ chế bắn cọc ở khuỷu tay cô bắt đầu phóng tia lửa và kêu cót két khi cô bắt đầu xoay lại dây xích.

“—…!!”

Cô vừa vỗ cánh, vừa tự kéo sợi xích. Đôi cánh đủ mạnh để tạo ra cơn lốc nhỏ.

Lúc ‹‹Cổng Cực Quang›› chuẩn bị được khai hỏa—tòa nhà sau lưng Mari nứt gãy và đổ sập vào giữa thời điểm ấy.

‹‹Earl’s Fangs›› mà Ouka bắn có tác dụng như móc neo và kéo tòa nhà xuống.

Mari bất ngờ cố tránh nhưng nó quá to, phần trên tòa nhà vỡ tông thẳng vào lớp cầu bảo vệ. Mari xuyên qua bức tường bê tông như một viên đạn.

—*ẦMMMM*…!

Mục tiêu của ‹‹Cổng Cực Quang›› bị thay đổi và nó bắn sượt qua đầu Ouka.

Phép thuật đó quá bùng nổ, sao mà là tia sáng được. Nó đẹp tới mức ai cũng phải nhìn ngưỡng mộ. Một biến dạng không gian do ma thuật gây ra xuất hiện cách Ouka vài mét. Tia la-ze cực quang từ cánh cổng phát ra đã bắn tới ngọn đồi ở đằng xa và sau khi vụt qua đỉnh, nó tiếp tục kéo dài hơn nữa.

Ouka kéo nửa trên tòa nhà có Mari về phía mình.

“HAAaaAAaa!”

Trong lúc cuộn xích, cô lao tới chỗ Mari.

Cả hai tay đang cầm xích nên cô dùng nỏ ở chân để bắn ‹‹Earl’s Fang›› . Cô không có thời gian để niệm phép xuyên phá, mà tận dụng áp lực từ tòa nhà đang lao đến để bắn ‹‹Earl’s Fang›› và xuyên qua nó.

Nanh của Ouka va chạm với ma thuật bảo vệ của Mari và dễ dàng phá vỡ lớp phòng thủ. Ngay cả ma thuật Cực Quang cũng không thể chặn được đòn này. Sau khi xuyên qua lớp bảo vệ, nanh sượt qua má Mari và đâm vào tường.

Khi Ouka ngắt kết nối sợi xích, cả hai bắt đầu rơi xuống cùng tòa nhà. Mari không thể trốn thoát được, còn Ouka không thể di chuyển. Giữa lúc rơi, Ouka với tay tới Mari và tóm lấy vai cô.

“Nikaido!”

Trong tiếng ầm ầm của tòa nhà đang đổ, Ouka hét vào mặt Mari.

Dù cảm thấy tòa nhà khổng lồ đang đè xuống cả hai, Ouka vẫn tiếp tục nói với cô.

“…Không sao đâu!”

Mari không đáp lại. Ouka nói tiếp trong tình huống này.

Cả người họ sắp rơi xuống đất. Ouka nghiến răng và dùng toàn lực đạp mạnh vào tòa nhà.

—Bất chợt nửa trên tòa nhà sắp đâm xuống đất lại bị thổi bay.

Tiếng ầm ầm vang inh ỏi, một đám mây bụi bay ngập trời. Các mảnh vụn đâm vào các tòa nhà khác và tạo ra hiệu ứng đổ domino. Đống đổ nát bị nghiền thành từng mảnh nhỏ rơi xuống đất và thành mồi cho đám thịt đỏ như con thú bị bỏ đói.

Vòng bay màu cầu vồng phát sáng trong mây bụi.

Nikaido Mari từ từ không một tiếng động đáp xuống đống đổ vỡ đang chìm trong biển thịt.

Khi sắp sửa đập mặt xuống đất, Ouka đấm vỡ nửa trên tòa nhà. Với cơ thể ma cà rồng hiện tại, phá hủy nhà đơn giản như ăn kẹo.

Mari nhìn chằm chằm vào làn khói. Dáng vẻ cô trông như một cỗ máy đang tìm kiếm gì đó. Cô truy tìm thứ bên trong làn khói ở trên trời. Một bóng với đôi cánh dang rộng hạ xuống đống đổ nát phía trước.

Khói dần lắng xuống. Phía sau là đám thịt nhầy nhụa, dưới bầu trời nhiều mây, một bóng đỏ thẫm nhìn Mari.

Ouka lại nói với cô.

Dù biết lời nói ấy không đến được với Mari, nhưng cô vẫn phải nói chúng.

“Tớ còn sống. Tớ đã hứa không chết dưới tay cậu mà.”

“………”

Tớ sẽ không bị cậu giết đâu. Tớ sẽ không để đức tin của cậu bị nhơ vì cái chết của tớ.”

Đức tin của Mari, chính là— không giết người. Dù đối phương có độc ác đến đâu, cô ấy sẽ không giết chúng.

Ouka biết đức tin này không phải nói miệng.

Bởi mạng sống của con người rất quan trọng, dù nó có như nào đi chăng nữa.

Nếu Oua hỏi Mari có nghĩ thế không, có lẽ Mari sẽ cười vào mặt cô.

Một lần khi họ đang sống rất bình thường, Mari nói: “Tớ không giết người vì ghét nó. Mạng sống của mọi người đều không như nhau. Có những người nên được cứu, có người nên bị kết liễu. Chắc chắn có cả những người đúng ra không được tồn tại.”

⸀“Nhưng tớ sẽ không cướp đi chúng.”⸥

Chẳng hợp lí tí nào. Nhưng dù có hay không cũng không quan trọng. Cô ấy ghét, thì không giết người thôi. Đây là nguồn gốc cho niềm tin không giết chóc.

Ouka là người đứng ở bên đối lập với đức tin ấy, cô nghĩ nó thật đáng trân quý.

“Cứ thoải mãi đập hết mọi thứ cậu có vào tớ đi.”

Đó là lí do Ouka sẽ không để bị giết dưới tay Mari. Cô sẽ tiếp tục chiến đấu.

Cô đang nhắm tới lúc Mari cạn kiệt ma lực. Sau khi tốn quá nhiều ma lực cho đến giờ, chắc hắn Mari không còn nhiều nữa. Nếu hết, khả năng chiến đấu của cô ấy sẽ bằng không.

Cho đến giờ Ouka đã né được đòn tấn công siêu mạnh và đấy chính là lí do. Mari hẳn đã dùng lượng lớn ma lực để niệm phép ‹‹Cổng Cực Quang›› , nên cô ấy chỉ còn lượng ma thuật ít ỏi.

Ouka sẽ dùng ma thuật có được từ linh hồn của Vlad để cứu Mari. Cô khoanh tay và nhắm mắt. Cô có thể đoán được rằng Mari đang mở lại vòng tròn ma thuật.

Ông có đang dõi theo không…?

Ouka mở mắt và vỗ cánh từ tòa nhà bay vọt lên.

Vlad… Ông có đang dõi theo không…?

Ouka xoay tay ra đòn với Mari.

Thanh kiếm ma thuật trong hai tay Mari bị đòn đánh đó chặn lại.

Ouka tận dụng lúc đòn chặn bật lại để nhảy qua đầu Mari và vòng ra phía sau cô.

Tôi có cao quý như ông muốn không?

Thay vì tấn công, cô lại cố gắng kiềm chế Mari từ sau.

Nhưng Mari đã phóng làn sóng ma thuật ở cơ thể để thổi bay Ouka.

Hãy theo dõi tôi ở nơi đó nhé, cộng sự…!

Cô không thể để Mari tạo khoảng cách giữa hai người. Ở tầm gần, Ouka có thể dùng lực thuần túy để xuyên qua lớp rào chắn, nhưng ở xa cô sẽ đơn phương hứng chịu đòn tấn công. Và khi ở gần mục tiêu, cô cũng dễ né hơn. Cô phải sớm tiếp cận Mari và phá hủy rào chắn ma thuật nhằm khiến cô ấy dùng hết ma lực.

—Không còn cách nào khác đâu!

Mari vẫn quay lưng về phía Ouka, cô bống xoay người và chỉ ngón tay sang chỗ Ouka như đang ngắm khẩu lục.

Ouka tròn mắt ngạc nhiên và xoay người chặn động tác nạp đạn ấy.

‹‹Đạn Cực Quang›› . Ma thuật được cô đọng và di chuyển cực nhanh, nó đã xuyên qua một cánh của Ouka.

Ouka hứng trọn xung lực từ ma pháp và rơi quay vòng. Cô không cho phép mình được chạy ra xa, nên cô lập tức phục hồi cánh và nhanh chóng bay lên thu hẹp khoảng cách.

Mari không giỏi đánh cận chiến. Dù có thể dùng đòn đánh ma thuật mạnh khủng khiếp, nhưng phản xạ và thể chất của cô không quá cao. Chỉ cần Ouka có thể tiến đến gần—

“ ‹‹Aurora Benefit›› ”

Lúc đó cơ thể Mari bao trong lớp ánh sáng cực quang rất mỏng. Ouka cố lại gần đã sẵn sàng phòng bị.

“—!!”

Lúc dừng giữa chừng trên không trung, một thanh kiếm đen đâm vút qua đầu cô, chỉ cách có vài xăng-ti-mét.

Cô xoay đầu, không thể tìm ra cách tránh.

Thanh kiếm sượt qua má Ouka và cắt đứt tóc cô. Khi hiểu ra Mari đã niệm phép cường hóa lên cơ thể, thì Mari đã xoay người đứng đối diện Ouka và đá chân trái. Cô dùng gót chân đã niệm phép ‹‹Cường Hóa Cực Quang›› vào đầu Ouka.

Động tác ấy như cú đá lộn vòng mà Ouka thuần thục.

Ouka bị sang chấn, cô cố ép bản thân tỉnh táo dù ý thức cô đang mờ dần khi nhận trọn cú đá tiếp theo từ Mari. Lúc lấy nanh chặn kiếm, cô mới thấy cay đắng hối hận.

Chắc chắn Mari rất kém đánh cận chiến. Ouka biết cậu ấy không thích nó.

—Nhưng cô ấy di chuyển nhanh quá. Tốc độ này thật bất thường. Dù linh hồn có bị chiếm hữu đi chăng nữa, cũng không thể nào cô ấy có sức mạnh hơn thường được.

Ma thuật cường hóa cơ thể. Với tốc độ phản ứng như này thì cả dây thần kinh của cô ấy cũng được cường hóa. Nó giống như cách Haunted làm để đối phó với tốc độ của Takeru trong trận đấu.

Nhờ đôi mắt ma cà rồng được cho là nhìn những thứ mà thông thường khó trông thấy, Ouka mới có thể phần nào theo được tốc độ của cậu ấy. Nhưng Mari chỉ là con người bình thường. Ouka biết sự nguy hiểm của ma thuật tăng cường não bộ, Mari cũng vậy, thế nên cô ấy mới không làm cho đến bây giờ.

Một lượng máu nhỏ bắt đầu chảy ra từ mắt và mũi của Mari. Thật khó mà biết được từ vẻ ngoài, nhưng bên trong cô ấy hẳn đã thành mớ hỗn độn.

Cả hai đã thành mớ hỗn độn rồi.

…Vẫn như thế nhỉ.

Dù đang trong lúc khó khăn, Ouka cười gượng gạo và bắt đầu trận đấu với Mari.

Kể từ trận chiến chống lại EXE ở Critical Point, theo sau là trận chiến với Mẹ Ngỗng và giải quyết vụ Hyakki Yakou, họ không có thời gian để nghỉ ngơi. Mari đã từng mất tứ chi và rất nhiều máu, cô ấy đúng ra còn kiệt quệ hơn Ouka nhiều.

Vậy mà đòn tấn công của cô ấy vẫn rất dữ dội. Ngay cả nếu cô ấy dùng ma thuật của Mẹ Ngỗng để tự hồi phục, cô cũng khó có thể chữa khỏi hoàn toàn. Trời ạ, cô ấy quả thật làm chủ ma thuật quá giỏi, và còn biết cách tiêu thụ ma lực hiệu quả.

“Này, cậu còn nhớ không?”

Khi kiếm và nanh va chạm nhau, Ouka lặng lẽ lên tiếng với Mari.

“Giờ tớ lại nhớ cái ngày hai ta gặp nhau lần đầu.”

Dù cô biết câu nói ấy không đến được tai Mari, nhưng cô vẫn nói trong lúc tiếp tục trận chiến.

“Tuy hai ta đều mang gánh nặng của quá khứ, cậu lại trái ngược hẳn với tớ. Cậu, người ngây thơ chấp nhận ý tưởng “không giết chóc”, và tớ, người phán xét cái ác phải chết, không hề hợp nhau chút nào.”

Giữa lúc trao đổi chiêu thức, Mari nhảy lùi lại và tạo vòng tròn ma thuật, rồi lập tức giải phóng ‹‹Đạn Cực Quang›› không cần sạc trước.

Ouka đã đoán trước được và cúi người né đạn rồi trở lại cận chiến.

“Tính cách hai ta cũng trái nghịch nhau luôn. Cái tính tự do tự tại của cậu làm tớ khó chịu. Không như tớ, cậu rất thành thật, thẳng thắn, và lịch sự…”

Đòn tấn công của Mari không dừng lại, nhưng Ouka vẫn tiếp tục.

Răng nanh và kiếm ma pháp làm bắn các hạt ma thuật rải rác xung quanh họ.

“Thiệt tình… tớ ghét cậu lắm.”

Cô nói, cảm thấy luyến tiếc về quá khứ của hai người.

Thanh kiếm giơ lên cao và sắp vụt xuống đầu Ouka, và đánh trúng răng nanh trong hai tay cô.

“Ngh… Nhưng tớ lại ghen tị với cậu. Cái người đáng ghét nhất trong lúc tớ trả thù… cậu…”

“………”

“Cậu lại thật sáng chói…!”

Ouka đẩy lùi thanh kiếm và đưa mặt lại đủ gần với Mari để hai mũi họ chạm nhau.

Rồi cô nắm lấy tay Mari lúc cô ấy tính chém cô lần nữa.

“Tớ ghen tị khi cậu tin tưởng vào bản thân đến vậy! Khi cậu có đủ sức mạnh để mỉm cười bất cứ lúc nào, bất kể chuyện gì đang xảy ra quanh ta!”

Cô dùng lực rất mạnh để vặn cánh tay được cường hóa của Mari.

Tất cả điều Ouka cố bộc bạch, là phần cô không muốn thừa nhận chúng tồn tại trong mình.

“Cậu đã cho tớ biết những rắc rối và đau khổ của tớ bé thế nào…! Đứng bên cạnh cậu thôi cũng khiến tớ cảm thấy đáng thương…! Tất cả là do tớ biết mình không thể như cậu…!”

Một người mang gánh nặng từ quá khứ như cô không thể tin vào chính mình như Mari. Quá khứ của Ouka tràn ngập trong bóng tối.

Thế nên—!

“Thế nên tớ mới có thể tự mình chịu đựng! Nhờ có cậu mà tớ vẫn còn là chính mình!”

Khi vừa chạy vừa thấy lưng Mari ở phía trước, cô thấy mình không thể cứ đi chầm chậm được.

Lí do Ouka nghĩ họ không hợp nhau tí nào, đều là nói dối.

Không phải do cô ấy là phù thủy. Cũng không phải vì là đối thủ tình trường.

—Chỉ là do tớ không muốn thua cậu thôi.

Chẳng có tí logic nào đâu, Mari có thứ khiến Ouka nghĩ vậy thôi. Dù Ouka khao khát nó, cô lại không muốn đuổi theo Mari. Nỗi thất vọng cứ dần tăng cho đến khi cô không chịu nổi được nữa. Cứ là chính mình, đánh bóng tên tuổi thôi. Nếu ghen tị với cậu ấy, thà mình nên trở thành người đáng tự hào còn hơn. Dù cả hai công nhận nhau, vẫn có một thứ chẳng thể đổi thay.

Trước đó, cô đã được Mari cứu hai lần.

Sao cô có thể im lặng về chuyện này được.

Cô không nói lời cảm ơn. Cô không muốn nói nó. Thay vào đó, cô sẽ trả ơn bằng hành động.

Hai người vừa hợp vừa xung khắc nhau, họ là những người sống không thể thiếu nhau, cùng nhau cải thiện bản thân.

Đấy không phải thù ghét, mà cách họ chống đối nhau càng làm mối quan hệ trở nên khăng khít, ngay cả khi bắt bẻ, hai người vẫn tiến về phía trước.

—Đó chính là đối thủ xứng tầm!

“Tớ sẽ bắt cậu—ở bên cạnh tớ từ giờ trở đi!”

Ouka hét thẳng vào mặt Mari. Như đáp lại điều đó, tóc Mari dựng lên và ma thuật được tập trung giữa hai người.

Không có vòng tròn ma pháp nào xuất hiện. Nó chỉ là một khối ma lực.

Một Đòn Ma Pháp—ngay khi cô vừa nhận ra, ma pháp Cực Quang phát nổ ở giữa họ.

Nó không đủ mạnh để gây sát thương, nhưng xung lực hất văng Ouka.

Hai người lùi lại và nhìn nhau từ xa.

Mari nhắm mắt và lại tạo rất nhiều vòng tròn ma pháp.

Cô ấy đang cố kích hoạt ‹‹Cổng Cực Quang›› thứ hai. Do có mặt hạn chế nên Ouka không bị tấn công bởi ‹‹Mưa Cực Quang›› . Có lẽ Mari đã dùng ma thuật bảo vệ để thay thế. Lớp bảo vệ cực quang quanh Mari lần này khó có thể dễ dàng xuyên qua.

Ouka hít một hơi thật sâu ở giữa không trung. Một khi ‹‹Cổng Cực Quang›› được kích hoạt, rất khó để tránh nó. Vì tốc độ của Mari nhanh hơn hồi Giải đấu Trận giả, cố tránh nó chỉ là tự sát mà thôi. Nhưng kể cả khi tránh trước lúc kích hoạt cũng chẳng hơn gì. Hủy ma thuật của cô ấy sẽ kéo dài được trận đấu thôi. Ouka cũng gặp bất lợi nếu kéo dài thời gian. Dù tình trạng ma lực hiện tại của Ouka cao hơn, nhưng cách Mari sử dụng lại vượt trội hơn nhiều. Kéo dài trận đấu chỉ làm bất lợi, và mấy trò tiểu xảo như vừa nãy sẽ không có tác dụng nữa.

Nếu thế thì.

“Mình sẽ lao thẳng thôi.”

Cô tháo nỏ ở tay phải và tái tạo nó.

Ouka dồn ma lực và tạo ra một cây nỏ to hơn cơ thể rất nhiều lần.

Đây là lần đầu cô tạo ra cái to khủng khiếp như thế. Vlad là Relic Eater thiếu phòng thủ, nên không có cách nào cô đối phó được đòn tấn công như này. Cô dồn ma lực vào cây cọc khổng lồ nhô ra từ khuỷu tay. Cây cọc phóng tia sét đỏ đen, xoay vòng dữ dội và đỏ rực như đang nóng lên. Nhưng vẫn chưa đủ.

Cô có quá trình niệm phép của ‹‹Cổng Cực Quang›› ở trong đầu. Tuy lượng ma thuật cần cho ‹Earl’s Fang›› ít hơn ‹‹Cổng Cực Quang›› , thì đặc tính xuyên phá ma thuật sẽ bù đắp cho khác biệt đó. Vấn đề nằm ở chỗ, thời gian của phép và liệu Ouka có đảo ngược được quá trình thành công hay không. Ma thuật xuyên phá có thể đâm qua rào ma thuật, khi ở dạng Thợ Săn Phù Thủy, nó còn có thể phân tán được ma thuật này.

Nhưng không dễ chống lại ma thuật tấn công. Nếu bắn trúng và xuyên qua ma pháp phòng ngự hay gia cố, chúng sẽ bị vô hiệu hóa vì quá trình niệm phép bị hủy. Nhưng với ma pháp tấn công thì khác, đặc biệt với loại cực mạnh như ‹‹“Cổng Cực Quang”›› . Đó không phải thứ khi trúng có thể bị hủy bỏ.

Phải xuyên qua được nó. Hơn nữa, để chống lại lượng ma thuật lớn như vậy, cô phải tạo ra cây cọc có độ bền nhất định.

Nếu cô keo kiệt không dùng nhiều ma thuật lúc này là tiêu tùng. Không giữ lời là không được. Thế nên cô dùng toàn bộ ma thuật vào đòn đánh này, bao gồm cả ma lực còn lại của Vlad.

Ma pháp ngưng tụ chuyển màu từ đỏ đậm sang thẫm, rồi trong veo thành tột cùng giới hạn của màu đỏ thẫm.

Đỏ hơn máu, thẫm hơn lửa, sáng hơn ánh mặt trời.

Một vòng tròn ma thuật khổng lồ hiện sau cây cọc đang xoay vòng.

Cô không cần dùng chiêu trò làm gì. Để cải thiện chất lượng của nanh, cô bắt đầu tu bổ và khiến nó đứng vững trước cực quang của Mari.

Ngay khi Ouka chuẩn bị xong, đằng sau Mari xuất hiện một cánh cổng, gợi nhắc đến lối vào thế giới khác, long lanh, rực rỡ và lấn át tầm nhìn của người xem. Nó cho thế giới thấy rằng ánh sáng mới là vật mạnh nhất hành tinh.

Ouka đối mặt với nó chỉ với chiếc nanh bé nhỏ khi so với kích cỡ của cánh cổng khổng lồ.

Nhưng chiếc nanh sáng lấp lánh ấy có màu đỏ thẫm đang bừng đỏ.

Mari mở đôi mắt nhắm nghiền và đưa bàn tay mở rộng về phía trước.

Ouka cũng thở hắt và vung tay phải.

“— ‹‹Cổng Cực Quang›› ”

“ ‹‹Earl’s Fang›› —!”

Người phóng ma thuật trước là Mari. Cánh cửa mở toang và ánh sáng từ trong tràn ngập ra. Người ta nói rằng trong quá khứ, ma thuật vĩ đại này đã xóa xổ toàn bộ hạm đội chỉ bằng một phát đánh. ‹‹Cổng Cực Quang›› hoàn toàn có đủ tầm để hiện thực hóa giai thoại đó.

Ánh sáng cực mạnh liệt nuốt chửng cả người Ouka. Bên trong không hề có chút bóng tối hay âm thanh nào, chỉ có ánh sáng mà thôi. Một thế giới phủ nhận mọi sinh mệnh và vật chất.

Thật đúng là địa ngục—đang đứng trong đó là Ouka.

Cô từ chối sự phủ nhận ấy. Cô đứng đó rút nanh, dù đang ở trong vòng xoáy ánh sáng như một mối đe dọa, cô duy trì sự hiện diện của bản thân có thể bị xóa xổ bất cứ nào.

Chỉ có phần xoáy chạm vào nanh mới biến mất. Nhưng ánh sáng như một dòng chảy hỗn độn, tuy nanh rất to, nhưng lại không phải là bức tường phòng thủ. Các hạt ánh sáng không bị xóa bỏ đang ăn mòn Ouka. Những phần giáp bị dính vào đều biến mất, và chính cơ thể của Ouka đã bị tấn công. Ngay cả cơ thể của ma cà rồng cũng không thể duy trì được trong thế giới này.

Vậy nên cô đành phải tự phục hồi, phục hồi liên tục không ngừng nghỉ. Cơ thể đang từ tro bụi được hồi sinh với khả năng hồi phục từ một ma cà rồng chân tổ.

Nhưng cô không kịp hồi phục và bắt đầu bị ánh sáng lấn át. Vẻ ngoài của cô trông như viên kem trong lửa. Cô không thể gào thét hay đau đớn. Thứ cô sợ không phải bị giết, mà là bị xóa xổ.

—Nghiến răng, mở to mắt ra.

Mình không thể bị xóa xổ. Mình không cho phép cơ thể chết trước khi nanh vỡ. Dù chỉ còn xương trơ trọi, mình cũng không được biến mất trước khi nanh vỡ.

Nhìn về trước. Đẩy về trước. Thứ đợi trước làn sáng xuyên thấu này chính là tương lai của mình, của Mari, và của đồng đội.

Ma thuật phóng ra từ nỏ giúp tăng sức nạp cho nanh. Cô không thể dùng ma lực để phụ hồi đôi cánh nữa. Giờ chỉ còn có nanh và cơ thể bằng xương bằng thịt của cô mà thôi.

Nanh bắt đầu rạn nứt. Khả năng hồi phục không thể bắt kịp với toàn bộ người Ouka, từ chân cô bắt đầu biến thành tro. Một linh hồn sợ hãi thì thầm vào tai cô khuyên giải. Nó chạm nhẹ vào vai cô và gợi ý rằng bị giết bởi bạn thân chính là thứ cô muốn.

Im ngay đi. Ouka nhổ toẹt. Còn khuya mình mới thua. Mình sẽ không biến mất cho đến khi thắng đợt này và ưỡn ngực tự hào với Mari.

Phía trước. Tiến về phía trước. Mình đã tự giải quyết được bao nhiêu chuyện rồi.

Nói thế thôi, cứ tiến lên và đâm nào, Ootori Ouka!

“OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOoOOOoOOOOOO!!!!!”

Đáp lại tiếng thét của Ouka, nanh xoay tròn. Nó xuyên quá vòng xoáy ánh sáng và cô lao thẳng về phía trước.

Và cuối cùng, cô đã vượt qua ánh sáng.

Sau khi thoát khỏi vòng xoáy, cô lấy nanh đánh vào phần trên cánh cổng. Cô đã có quá trình niệm phép ở trong đầu. Nếu đập vỡ được cánh cổng, ma thuật sẽ không thể duy trì được, còn ma lực sẽ bị khuếch tán.

Đúng như Ouka dự đoán, cánh cổng đổ sụp ngay khi nanh đâm vào. Ma pháp tạo ‹‹Cổng Cực Quang›› đã bị phân tán.

Trong tình trạng rách rưới, cô hủy bỏ nỏ và bằng cách này cách khác tái tạo lại cánh. Cô vỗ cánh và hít một hơi thật sâu. Chỉ cần trễ một nhịp thôi là khả năng hồi phục của cô không bắt kịp và cô sẽ bị xóa xổ.

“ ‹‹Eclipse Blade›› ”

Mari tạo thanh kiếm và nhắm thẳng vào Ouka đang ở giữa không trung.

Nhưng Ouka không di chuyển. Không phải cô chẳng còn sức chiến đấu, cô vẫn có thể đánh cận chiến nhưng lại tự tin cho rằng trận chiến đã an bài.

Khi vung thanh kiếm đến trán Ouka, ngay khi sắp đánh trúng— ‹‹Eclipse Blade›› vỡ vụn và phân tán. Không phải do Ouka vô hiệu hóa bằng nanh.

Cuối cùng Mari đã cạn ma lực.

Khi vung thanh kiếm đã vỡ nát, Mari nhắm mắt như ngủ thiếp đi. Vòng bay biến mất, cô rơi tự do và được Ouka bắt lấy trong không trung.

Nhưng Ouka cũng mình đầy thương tích. Đôi cánh mới được tạo lại không đủ sức để nâng được hai người.

Tệ rồi đây, mình đuối sức… hơn là mình nghĩ…!

Dù có cố lao xuống nóc tòa nhà đã đổ, cô vẫn không thể chỉnh được quỹ đạo đúng lúc và họ rơi thẳng xuống biển thịt.

Ouka ôm lấy Mari như muốn bảo vệ và lấy cánh bao quanh người cô.

Giờ đó là tất cả những gì cô có thể làm. Cả hai rơi xuống biển thịt, Ouka vẫn ôm chặt Mari cho đến phút cuối.

—*bộppppp*, một đòn đánh mạnh trúng người cô.

Tay cô bị tóm lấy, phải mất một lúc cô mới nhận ra cả hai không còn rơi nữa.

Khi ngước nhìn, người đó đứng ở đầu toàn nhà đang chìm và nắm tay cô.

Ai vậy?

“Xin lỗi, tớ đến muộn.”

À, ra là cậu.

Ở sâu thẳm trong tim mình, cô biết cậu sẽ tới.

Nhưng cậu ta, lúc nào, LÚC NÀO CŨNG…

“…Cậu đến muộn.”

Ouka thở dài và khẽ mỉm cười.


Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

Lí do Ikaruga lập tức chạy đến kiểm tra người Kiseki là bởi cô đoán được Ootori Sougetsu định làm gì. Để xác nhận tình trạng, Ikaruga đưa hạt nano vào trong cơ thể Kiseki và phát hiện ra Kiseki vẫn thức tỉnh dù não cô đang ngủ, Ikaruga bèn chạy đến bảo vệ Usagi ngay.

Nhờ có công nghệ nano, cô biến đổi cơ thể thành dark elf, dù chỉ ở dạng rất đơn giản nhưng cô có thể duy trì được một lớp rào bảo vệ.

Hiện giờ, Hyakki Yakou là một vũ khí hủy diệt hàng loạt bị mất kiểm soát hoàn toàn. Dù trước đó Kiseki điều khiển Hyakki Yakou, nhưng chắc chắn rằng trong sâu thẳm tâm can, cô ấy đang giới hạn hoạt động của nó.

Lúc này, Hyakki Yakou liên tục cố giết Ikaruga. Như nước chảy dồn vào ống cống, bọn quỷ tập trung quanh nơi cô đang đứng. Cô chỉ có thể chịu đựng và duy trì rào chắn.

Đối mặt với dòng quỷ hỗn độn tràn ngập, cô gần như không thể vừa duy trì rào chắn, vừa niệm phép ‹‹“Thiên Tai”›› . Tốt nhất là thổi bay Hyakki Yakou bằng bom phản vật chất, nhưng dù Ikaruga là nhà khoa học hạng nhất, kiến thức về phù thủy của cô lại rất nghèo nàn và không có tài năng. Cô hiểu rõ bản thân nên cô chỉ có thể chịu đựng như vậy.

Bên trong lớp rào hình cầu, Ikaruga tiếp tục thu mình lại. Rào chắn bị phá hủy và được sửa chữa, sự lặp li lặp lại khiến cô đau đớn tột cùng. Đúng ra cô cần duy trì hàng rào hiệu quả hơn, nhưng lại không có thiết bị để thực hiện.

“Trời ạ… Mình ghen tị với tài năng của Nikaido quá, chết tiệt.”

Ikaruga càu nhàu, vuốt mồ hồi ướt đẫm trên trán. Cô có được cơ thể của dark elf, tối ưu ma lực và số lượng, nhưng ý thức vẫn còn là con người nên cô không thể tận dụng tốt sức mạnh đó.

Cô còn ba lớp rào chắn nữa. Nếu còn tạo thêm nhiều hơn vào bên trong, sẽ không còn không gian cho cơ thể hai người nữa.

Đây là giới hạn rồi, nó sẽ giữ được thêm khoảng một phút nữa.

“Mình dùng cơ thể của dark elf… thật lãng phí quá.”

Ikaruga cười cay đắng với Usagi.

Usagi không đáp lại mà kiểm tra vũ khí của mình. Cô không còn rụt rè hay tê liệt, run rẩy vì sợ như hồi xưa nữa.

Cô làm hết tất cả trong khả năng.

Tu sửa khẩu súng yêu thích của mình, “Rabbit Fang” và đếm số đạn còn lại.

Cô lấy ra đạn chống ma pháp, đạn cực quang, và ở túi vũ khí, cô lấy thêm đạn phản vật chất và nheo mắt nhìn chằm chằm.

Đạn phản vật chất không như bùa dùng tức thời có thể tận dụng vật liệu hấp thụ ma thuật để lấy ma pháp. Vì không có vật liệu nào hấp thụ được lượng lớn ma thuật đến vậy, ngoài ra ma thuật còn được kích hoạt ngay khi đạn bắn, nên Ikaruga đã chỉnh phản vật chất ở trong bằng từ trường và bao phủ nó bằng lớp vật liệu phản vật chất cực mỏng để hạn chế.

Nếu đầu đạn chẳng may bị vỡ, ma thuật sẽ được kích hoạt. Nghĩa là cần phải bắn đạn này bằng ma thuật chứ không phải thuốc súng.

Rabbit Fang có đủ ma thuật nạp ở trong.

Nó có thể bắn được đạn đấy.

Usagi giơ viên đạn phản vật chất ngang miệng và nhắm mắt như thể đang cầu nguyện.

“Suginami, nghe kĩ lời tớ nói đây.”

“Aaa… không cần phải nói đâu, tớ biết cậu muốn làm gì mà.”

“Không sao, cứ nghe đi.”

Với đôi mắt nhắm nghiền, Usagi đưa mặt sát bên mặt Ikaruga.

“Để thoát khỏi tình cảnh khó khăn này, không còn cách nào khác ngoài việc dùng đạn phản vật chất thổi bay tất cả. Nhưng nếu bắn ở khoảng cách này, ta cũng sẽ bị cuốn vào vụ nổ.”

“…Ý cậu định nói là… cậu muốn tớ bảo vệ chúng ta trước khi bị cuốn vào nó nhỉ?”

“Đúng vậy.”

“Không thể nào.”

Ikaruga trả lời ngay và tái mặt.

Cô không có đùa giỡn, cô không thể làm thứ không thể với mình.

Khi cô nói xong, Usagi lại dí mặt lại gần hơn.

Ikaruga vô tình quay mặt đi.

Usagi nhíu mày lên tiếng.

“Tớ không muốn nghe cậu phàn nàn. Cậu sẽ làm dù không thể, nếu không tớ sẽ gặp rắc rối mất.”

Cô đẩy đạn phản vật chất vào ổ đạn để phóng ma thuật rồi nói tiếp.

“Ta không thể cứ thế chờ đợi Kusanagi đến được. Nếu còn đợi, chắc chắn ta sẽ chết.”

Lúc Usagi nói, một trong ba lớp rào chắn đã bị phá vỡ.

Hyakki Yakou đang ép đến gần họ hơn.

“Làm đi mà. Nếu không, ta sẽ chết đấy.”

Kiên quyết, hồi hộp, sợ hãi. Usagi không cảm thấy chúng khi nói với Ikaruga. Sau khi trải qua vô số chiến trường, cô chính là người ra đòn quyết định, thế nên cô mới có thể nói vậy. Không phải cô đã quen với tình huống kiểu này, hay miễn nhiễm với nó.

Những gì cô làm, là nói lên sự thật.

Nắm bắt được tình hình, chấp nhận nó, và bóp cò lật ngược tình thế là công việc của một lính bắn tỉa.

“…Không ngờ cũng có ngày tớ được nghe điều này từ cậu đấy.”

Ikaruga dường như đã chịu thua, cô nắm lấy vai Usagi và quay người ôm lấy người cô ấy từ phía sau.

Cô ngồi dưới đất và ôm chặt Usagi.

Usagi kéo bu lông khẩu súng, cho vào một viên đạn phản vật chất.

“Không sao. Cậu tạo ra phép thuật này mà, cậu vừa tạo vừa chặn nó là được.”

“Cậu nói nghe dễ nhỉ… Tớ có phải Nikaido đâu. Có được sự tin tưởng này thật khổ quá đi.”

“Tất nhiên tớ sẽ tin cậu rồi. Cậu nghĩ xem tớ với cậu đã trải qua bao lần tàn sát rồi?”

Usagi nâng họng súng và tự đứng dậy.

Ikaruga dí mặt lại gần mặt Usagi và im lặng nhắm mắt.

Cô cần phải tập trung hơn bao giờ hết. Cô chỉ cho một khoảng thời gian ít ỏi mở rào chắn để Usagi bắn vào lũ Hyakki Yakou trước khi nó trúng chúng. Sau đó, cô phỉa tạo lại rào chắn đẩy đủ lực… không, miễn là chặn được thì cô dùng gì cũng chẳng sao. Cô phải dùng tất cả mọi thứ, ma thuật hay cái gì đi nữa ở trong cơ thể mình để chặn ‹‹ Thiên Tai ›› .

Tính toán thời điểm rất quan trọng. Cô không thể làm trước khi Usagi bắn, và không được chậm trễ nếu không, họ sẽ bị cuốn vào ‹‹ Thiên Tai ›› và tiêu tùng. Cô phải làm ngay sau phát khai hỏa.

Lớp rào thứ hai đã bị vỡ và chỉ còn một lớp duy nhất.

Usagi đặt ngón tay lên cò súng.

“Có thể đây là thời khắc cuối cùng của hai đứa, tớ là người ôm cậu chưa làm cậu thỏa mãn đâu nhỉ?”

“Tất nhiên rồi. Thế nên nhớ đây không phải thời khắc cuối cùng đâu đấy.” “…Chậc, cậu chững chạc hơn thật. Chả dễ thương tí nào.”

Ikaruga ôm chặt Usagi hơn.

Việc chuẩn bị đã hoàn tất. Cô tính làm vậy để thông báo.

Usagi bắt đầu đếm ngược.


“Ba… hai… một…”

Cô dồn sức vào ngón tay trên cò. Ikaruga mở to mắt và tập trung hết dây thần kinh để niệm phép.

“—Không.”

Khi tiếng đếm của Usagi vang đến tai Ikaruga, cô bình tĩnh nhả lớp bảo vệ cuói cùng.

Chỉ trong tích tắc, Hyakki Yakou đã ào vào trong. Nhưng ngay trước đó, ngón tay của Usagi đã bóp cò đầy định mệnh.

Viên đạn bắn ra và đầu đạn bị nghiền nát. Thứ năng lượng các nhà giả kim cổ đại không thể tạo ra bắt đầu tràn. Dù chỉ có vài gram, nhưng nó không được phép tồn tại và gây nên vụ nổ.

Lúc vụ nổ lan rộng không tối cũng không sáng, Ikaruga giải phóng ma lực gần như vô hạn ở trong cơ thể dark elf ra ngoài.

Hai xung lực chạm nhau. Vào thời điểm sự hủy diệt lan tràn, khu vực xung quanh lại im ắng. Sự hủy diệt đã xóa đi cả âm thanh. Bên trong cơn bão hủy diệt ấy, Ikaruga thét lên và ôm chầm lấy Usagi.

Đây là lần đầu tiên cô hét như vậy. Ngay cả khi không nghe thấy nó, cô vẫn có thể biết được mình đang gào thét kinh thế nào qua cổ họng rung.

Cô không ngờ mình lại có khát khao được sống mạnh mẽ thế. Ban đầu, cô cố tạo ma thuật bảo vệ, nhưng không thể duy trì nó và cuối cùng cứ thế giải phóng sạch ma lực ở trong người. Nhờ có ma lực của dark elf, Ikaruga và Usagi gần như giữ được an toàn.

Mình không chết ở nơi này đâu…!

Ikaruga mở to mắt.

Mình vẫn còn nhiều điều muốn làm…!

Kí ức dần lướt qua trong đầu cô. Cuộc chia tay với Isuka, mất mát của Kanaria. Gặp gỡ Takeru, Usagi và Ouka. Cuộc sống thường ngày với Mari. Đoàn tụ với Kanaria. Từ chối. Nhận thức được lỗi lầm. Lần đầu được chấp nhận làm mẹ. Và cảm giác khi ôm chầm lấy con gái.

Cứ như thể cô đang nhớ lại cuộc sống của mình trước khi chết.

—Đừng có biến nó thành thời khắc cuối cùng của ta!

Cô cảm thấy như mình đang nghe giọng nói của Usagi.

“Đúng vậy—tha cho tôi đi! Tôi không muốn kí ức! Thứ tôi cần bây giờ là tương lai!”

Ikaruga bỏ hết kí ức và tìm kiếm tương lai chứ không phải quá khứ.

“Đây mới là khởi đầu của chúng ta thôi!”

Cô dùng ma pháp đẩy lùi sự hủy diệt.

Cô dùng hết tất cả thứ hiện có để chặn nó bằng được.

Đây là những gì mình có thể làm.

Để bảo vệ cuộc sống của bản thân. Dù là công nghệ nano hay tế bào của sinh vật giả tưởng, dùng bất cứ thứ gì mình có để sống sót.

Sống sót và trở về! Trở lại nơi đó!

Nơi mình yêu quý!

Tất cả sẽ quay lại cùng nhau!

Tiếng thét của Ikaruga thổi bay mọi thứ. Sự hủy diệt của ‹‹Thiên Tai›› bị phân tán.


Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Những gì còn lại chỉ là Ikaruga và Usagi thu mình trong đám tro bụi.

Usagi bị phủ đầy tro, ngẩng mặt lên và ho dữ dội.

Họ còn sống. Ikaruga đã làm được.

Nhưng không có thời gian để cảm thấy an toàn. Nhờ có ‹‹Thiên Tai›› mà Hyakki Yakou ở xung quanh đã tạm thời biến mất, nhưng chẳng mấy chốc chúng lại bò tới.

Usagi nhanh chóng xác nhận Ikaruga đã an toàn.

“Suginami! Cậu đứng được không?!”

“Khó đấy… bỏ qua luật trao đổi ngang giá[1] rồi… nhưng vẫn cần… căn chỉnh lại.”

“Tớ sẽ cõng cậu! Đừng để bị rớt đấy!”

Usagi đeo khẩu súng và đặt Ikaruga lên lưng.

Cô bắt đầu chạy, chân dẫm mạnh lên mặt đất. Do là một xạ thủ, cô thường phải vác những khẩu súng nặng trĩu với sức mạnh khác thường và chạy quanh các chiến trường khác nhau nên giờ cô có thể cõng Ikaruga sau lưng.

Tất nhiên cô không đủ nhanh để thoát khỏi cơn sóng Hyakki Yakou.

“C-Có lẽ tớ nên ăn kiêng…”

“Đừng có nói mấy thứ như vậy khi cân nặng của cậu chẳng khác tớ là bao!”

“Cậu không được ăn kiêng… nếu ngực cậu teo lại thì chán lắm…”

“Lúc chạy, ngực chính là vấn đề đấy!”

“Không được… khi về… tớ sẽ liếm hết ngực cậu—”

“Bỏ ngay trò tạo flag chết chóc ngớ ngẩn đi! Tớ sẽ phá vỡ cái flag của cậu!”

Ikaruga vẫn trêu ghẹo vào những lúc như này như thường lệ. Không, nó như kiểu không được trêu ghẹo thì cô không chịu nổi ấy. Có thể nói nó đã thành cách giúp thành viên của tiều đội 35 bình tĩnh.

Nếu không có trò đùa giỡn, họ sẽ không sống sót nổi trong cuộc chiến vô vọng này cho đến giờ.

Nhờ có vụ nổ của ‹‹Thiên Tai›› , nên cả khu vực thành một khoảng không gian trống, các phần tòa nhà vừa rồi vẫn còn làm vật chắn giờ đã biến mất hoàn toàn. Cơn sóng Hyakki Yakou đến từ ngoài phạm vi vụ nổ đã tấn công họ. Biển thịt cuồn cuộn lao đến gần họ không thương tiếc.

Chúng đến từ cả phía trước lẫn sau.

“Khh!”

Usagi nhảy sang bên và cơn sóng đâm vào nhau, thịt đỏ bắn tứ tung. Để đánh lừa chúng, Usagi chạy theo hướng có lối thoát mở.

Cô loạng choạng tránh sóng và dù biết không có nơi nào an toàn, cô vẫn cố vật lộn.

Nhưng chẳng mấy chốc, con đường đã bị chặn.

Khi họ đi qua đống vụn từ tòa nhả nhỏ, họ bị biển Hyakki Yakou vây quanh.

“Haa… ha…!”

“Cho tớ… khẩu súng.”

Usagi lặng lẽ đưa khẩu súng ngắn phụ cho Ikaruga.

Cô ấy không có ý định tự tử. Ikaruga đếm số đạn trong ổ và giơ súng.

Usagi cũng bỏ khẩu súng trường khỏi vai và chuẩn bị.

Cả hai nạp đạn cùng lúc.

“Cố kéo dài dù chỉ thêm một giây nào.”

“Ừ, chừng nào ta vẫn còn có thể.”

Họ không có ý định từ bỏ. Họ không nghĩ đấu tranh cho đến giờ là vô nghĩa.

Để sống sót dù chỉ thêm một giây, họ phục hồi lại thể lực. Khi sức chịu đựng của Ikaruga đã đầy, cô có thể biến lại thành elf, và họ có thể bay hoặc dùng mấy cách tương tự để trốn thoát.

Bản thân Ikaruga không tính nói rằng cô không thể làm được.

Họ sẽ cố sống sót. Họ sẽ làm bất thứ gì để vật lộn.

Họ chắc chắn sẽ sống sót.

Họ nghĩ vậy và thách thức nó. Đấu tranh với đầy quyết tâm.

Đó là phong cách của Tiểu đội Thử nghiệm 35.

Súng của họ tóe lửa khi được bóp cò. Nó gần như vô dụng với Hyakki Yakou đang lao đến, nhưng không hề vô ích. Vì là sinh vật sống nên đám quỷ hoảng sợ một lúc.

Khi bị bao vậy như này, rất có thể họ sẽ bị tấn công từ sau. Thế nên hai người đứng tựa lưng yểm trợ nhau. Dòng quỷ hỗn độn chế giễu cách thức vô dụng này, nhưng hai người nhìn chằm chằm không từ bỏ ý chí chiến đấu.

Thứ đặt dấu chấm hết cho trận chiến này, rõ ràng là một ác quỷ.

Hay nói chính xác hơn là một chàng trai với linh hồn của ác quỷ.


“Hai cậu làm tốt lắm.”


——*VÚTTT*

Đi cùng với âm thanh ấy, lửa bao trùm khắp nơi. Usagi và Ikaruga bị bao phủ trong lửa, nhưng nó lại không nóng chút nào.

Lửa thiêu rụi dòng quỷ và biển quỷ đang từ dạng lỏng bị bốc hơi theo. Ngay cả Hyakki Yakou được gọi là Đặc Tính Cổ Đại “chưa được xác nhận” cũng không thể chống lại ngọn lửa sát thần.

Ngọn lửa di chuyển qua lại giữa các tế bào quỷ, lan rộng và thiêu rụi chúng ở mọi nơi.

Chỉ trong tích tắc, biển quỷ vây quanh Usagi và Ikaruga bị xóa xổ.

Và trước mặt họ, là tấm lưng của một con người quen thuộc.

Ouka đang mang theo Mari ở trên trời bắn một phát cọc để hủy bỏ giáp của cậu.

Khi chàng trai ấy đặt thanh kiếm lên vai và quay lại, Usagi và Ikaruga—

“Xin lỗi, tớ—”

“ “CẬU ĐẾN MUỘN!!” ”

Trước khi Takeru kịp xin lỗi, họ đã tiến đến gần và mắng cậu.

“Ừmm…” Takeru cong người ra sau và mặt sửng sốt.

“Tại sao LÚC NÀO cậu cũng làm như vậy hả?! Cậu có cố tình không thế?!”

“Kusanagi, ngầu cũng có chừng mực thôi. Tớ hiểu cậu muốn thể hiện, nhưng hãy nghĩ xem tình huống như nào chứ. Cậu có thể ĐỪNG khiến bọn tớ dính đến cái sở thích tầm thường của cậu không?”

Thấy hai người giận thật, Takeru bắt đầu phản kháng ngay.

“Các cậu kinh thế! Tại sao tớ phải chọn thời điểm cứu chứ?! Phía tớ cũng có bao nhiêu rắc rối đây—”

“Nếu không cố tình thì cậu sẽ không bao giờ xuất hiện đúng lúc ở BẤT CỨ tình huống nào!”

“Tớ cá cậu nghĩ “lúc này được đấy” hoặc “đến lúc rồi” khi đang nhìn ở chỗ trốn đúng không? Thật nhỏ mọn, chả ngầu tí nào đâu.”

“—Đây là một sự buộc tội sai lầm rất nghiêm trọng! Tại sao tớ phải nói lời cảm ơn vì cứu các cậu chứ!”

Takeru phản đối lời buộc tội vô lí. Trong lúc ba người cãi cọ như thường lệ, Ouka từ trên trời bay xuống và hoảng hốt nhìn họ.

Đúng lúc đó, Mari đang trong vòng tay cô mở mắt.

“…Mm… Ouka?”

Khi nghe thấy có người gọi tên mình, Ouka nhìn xuống Mari.

“Cậu tỉnh rồi à, tuyệt lắm.”

“T… tại sao tớ…?”

Mari cố nhớ lại những gì mình đã làm, nhưng lại đau đến nỗi cô phải đặt tay lên trán.

“Đừng cố nếu cậu không nhớ. Takeru đã cắt bỏ mối liên kết với linh hồn cậu. Cậu không phải bận tâm nữa.”

“Liên kết với linh hồn tớ…?”

“Khi ma lực của cậu cạn kiệt, mối liên kết cùng ma lực của cậu đã được ‹‹Ragnarøkkr Enchant›› hấp thụ. Tốt hơn hết là đừng di chuyển đột ngột cho đến khi ảo cụ của cậu đầy ma pháp.”

Mari lấy lại bình tĩnh và lặng lẽ vâng lời.

“Tớ hiểu rồi… Tớ… Chủ tịch đã làm gì đó với tớ và… quái, sao tớ lại trong vòng tay cậu chứ?”


AMA v13 081.png



Khi đang định nghe theo lời Ouka, Mari nhận ra mình đang trong tình cảnh nào.

Cô hoảng loạn miệng mấp máy, mặt tái nhợt nhìn chằm chằm Ouka.

“Tớ không có sở thích đấy đâu?!”

“…Cậu đang nói cái gì thế hả?”

“C-cho tớ xuống, người duy nhất được chạm đùi tớ chỉ có Takeru mà thôi!”

Lúc bị Mari tát nhẹ, Ouka nheo mắt và bực mình.

Và cư thế cô thả tay ra.

Mari kêu “nya” và ngã dập mông. Cô chỉnh lại mũ, đứng dậy và bắt đầu vung tay loạn xạ. Dù Ouka là người làm ngã, nhưng cô vẫn bất ngờ với cách Mari gượng dậy.

“T-tớ bảo cậu không được di chuyển đột ngột cơ mà. Cậu sẽ chết nếu xảy ra sự cố đấy.”

“Hảảả?! Cậu quyên trước đó tớ cứu cậu hai lần rồi hả! Đồ vô ơn chết tiệt!”


*tạch*. Ouka cau mày.

“Hôôôô~? Tớ lại bị nói là vô ơn bởi người còn không nhớ tớ cứu cậu ta thế nào à?”

“Hảa? Cậu cứu tớ khi nào? Đấy là Takeru phải không!”

“Cá… T-Takeruu—! Bảo đi, bảo cậu ta tớ phải vật lộn thế nào—”

“Tớ không nhớ nên không tính.”

“C-Côôôôô!”

“Đừng có gọi tớ là “cô”! Phải là “Mari-chan”!”

Hai người bắt đầu cãi cọ như ba người kia.

Khi mọi người tập hợp lại, dù tình huống có là gì, họ trở về như một tiểu đội 35 nguyên gốc. Nếu không ai ngăn, chuyện này sẽ tiếp tục không hồi kết. Đầu họ bị mất thứ gì đó rất quan trọng rồi, họ không thể dừng lại khi cần. Đúng là họ đang xử sự như bình thường.

“………”

Tron khi khi bị Usagi và Ikaruga cằn nhằn, Takeru đột nhiên nhận ra tình trạng của họ ở thế giới thực.

Cảm giác ấm áp trong ngực là phần trong cậu sẽ tồn tại mãi mãi. Và còn rất nhiều phần khác cậu không muốn đánh mất.

Đây là nhà mình. Mình sẽ không đi đâu hết. Mình không muốn đi. Nó thật thân yêu, rất, rất thân yêu đến nỗi mình không chịu nổi. Về lại căn phòng ấy, ngồi xuống ghế xô-pha, uống trà do Usagi châm và ăn bánh kẹo, cãi nhau về cách kiếm điểm cho đến khi lệch chủ để, và nó chỉ kết thúc khi hoạt động của tiểu đội chẳng đem lại kết quả gì…

Ngày hôm sau cũng như vậy.

Rồi ngày kia, vẫn một cuộc sống hạnh phúc như thường lệ—

“………Ghh.”

Takeru nắm chặt chuôi kiếm dắt ở thắt lưng, Lapis.

Mình sẽ không khóc nữa. Mình sẽ khóc một khi mọi chuyện kết thúc. Takeru quyết định không nói cho mọi người biết về dự định của mình. Cậu biết nếu nói ra, tất cả sẽ cố ngăn cậu.

Không còn cách nào khác ngoài tiếp tục với cảm giác tội lỗi. Cậu chọn gánh vác nỗi đau khổ đó.

Cậu nén cơn đau nhói ở ngực và khao khát hạnh phúc trong bất lực. Nếu chỉ có một mình, cậu chắc chắn sẽ bị nỗi đau khổ đè nát. Nếu Lapis không ở bên cạnh, Takeru sẽ không thể bước tiếp trên con đường này.

Takeru cố nói lời cảm ơn với Lapis, nhưng đúng lúc đó.

Tiếng gầm của quỷ từ trên không vang lên.

“?!”

Mọi người câm nín ngước nhìn lên trời.

Bầu trời bị bao phủ bởi cây quỷ khổng lồ. Tiếng sóng thần ầm ầm kéo đến từ xa. Không phải mỗi biển thịt đang kéo đến như trước nữa.

Chúng có hình thái khá thường hợp với cái tên Hyakki Yakou. Một vài con có cơ thể ác quỷ rất mạnh, một vài bò lổm ngổm như rắn, một vài mọc lông và bay trên trời.

Cơn thịnh nộ của Hyakki Yakou không dừng lại.

Takeru và mọi người nhìn chằm chằm bầu trời ở nơi xa xăm.

Trên thân cây khổng lồ xuất hiện một bóng trắng. Đứng bên cạnh là cô gái với đôi mắt vô hồn. Bóng người đó nhìn xuống Takeru và mọi người như thể đấy là Thần hay gì đó.

Miệng của Thần nhoẻn cười và nói.

—Gì đây, mấy con sâu bọ.

“Ootori Sougetsu————————!!!!”

Không nghi ngờ gì nữa, đó là lời tuyên bố cho cuộc chiến.

Một ý chí không thể lay chuyển như muốn nói “Ta sẽ giết ngươi”.

Khi Takeru rút kiếm, mọi người ở tiểu đội 35 đứng xếp thành hàng bên cạnh cậu. Mari dù vẫn còn loạng choạng cũng đứng cạnh họ.

“…Giờ đi cứu Kiseki-chan nào. ‹‹ Ragnarøkkr Enchant›› của Takeru có thể giải thoát được cho em ấy đúng không?”

Takeru đặt tay lên vai Mari.

“Mari, cậu nghỉ một chút đi.”

“Ngốc, tớ có nên nghỉ ngơi vào lúc như này không hả? Trời ạ, còn chẳng có chỗ nào để nghỉ ấy chứ.”

“Ừ. Thế thì cậu nên hồi phục lại một chút ma lực trước khi hỗ trợ bọn tớ. Nói ngắn gọn là, tớ sẽ khiến cậu phải ép bản thân nhiều đấy.”

“Rõooo.”

Tiếp đó, cậu ra lệnh cho Usagi và Ikaruga.

“Usagi, cậu hỗ trợ từ xa cho tớ với Ouka. Cố gắng bắt kịp nhé.”

“Rõ.”

“Suginami, cậu có thể biến lại thành elf không?”

“Tớ sẽ làm dù không thể.”

“Hãy bảo vệ Mari và Usagi.”

“Rõ.”

Sau khi ra lệnh xong, cuối cùng Takeru nhìn sang Ouka.

“Ouka, cậu——”

“Tớ sẽ không rời xa cậu dù chỉ một xăng-ti-mét đâu.”

Trước khi kịp ra lệnh, Ouka đã trừng mắt nhìn cậu và cất tiếng.

“Nhớ bảo tớ khi cậu biến thành dạng Thợ Săn Thánh Thần. Ưu tiên làm trước đấy.”

Để bảo vệ linh hồn Takeru, Ouka định đảm nhiệm việc giải phóng cậu khỏi dạng Thợ Săn Thánh Thần. Takeru không nói với cô ấy rằng chuyện này không cần phải làm nữa.

“Tớ sẽ ở bên và bảo vệ cậu.”

Cậu thấy mình như đang phản bội cô ấy, nhưng cậu vẫn thấy ổn.

Dù có thất hứa, đây cũng sẽ là lần cuối cùng.

“…Ừ. Cùng đi nào. Cẩn thận khấu súng trường của hắn đấy.”

“Ưu tiên giải phóng dạng Thợ Săn Thánh Thần và né tránh, rồi tớ sẽ mào đầu trước. Cậu cướp lấy Kiseki bằng mọi giá nhé.”

“Ừ, tớ định làm vậy mà…!”

Cậu thở hắt một cái và ngừng di chuyển.

Đây chính là tình huống họ đang dính vào. Bị thương tích, mệt lả và không có nơi an toàn để các đồng đội bị thương trốn thoát.

Thế nên họ quyết định cùng nhau chiến đấu. Đây là trận chiến cuối cùng. Trận chiến cuối cùng họ cùng nhau thách thức.

Họ không thể—thua được!

“Tiểu đội Thử nghiệm 35 Học Viện Phòng Chống Ma Pháp—”

Takeru nâng kiếm lên và mặc giáp.

Rồi—


“—Bắt đầu nhiệm vụ!”


—Nhiệm vụ sau cuối của tiểu đội 35 bắt đầu.

noinclude>

Chú thích[sửa | sửa mã nguồn]

  1. Định luật đầu tiên của Giả kim thuật. “Nhân loại không thể đạt được bất cứ điều gì mà không phải đánh đổi bằng một thứ có giá trị tương đương. Đó là luật đầu tiên của giả kim thuật: Trao đổi ngang giá.” -Edward Elric (Fullmetal Alchemist)

</noinclude>



Chương 3 – Gánh Nặng Của Cả Hành Tinh[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Đặc tính cổ đại “Tuyệt Vọng” vẫn chưa được khám phá rõ ràng. Trong suốt chiều dài lịch sử, chỉ có ba phù thủy được xác nhận là có đặc tính này.

Một trong số họ là đứa trẻ chết ngay trong bụng mẹ. Hai người kia đã quyết định dùng đặc tính ấy tạo nên tên tuổi.

Nhưng cuối cùng, cả hai đã chết trước khi thuần thục được nó. Một người bắt tay vào nhiệm vụ tái khám phá ma thuật cổ đại và chết vì bạo bệnh. Người kia tìm kiếm thế giới khác, và chạm đến thế giới do đặc tính Tuyệt Vọng cho phép phù thủy được kết nối, người đó đã phát điên và chết.

Theo sử sách, không có ai thuần thục cách sử dụng đặc tính này, nhưng không hiểu sao vẫn còn những cảnh xuất hiện ma thuật Tuyệt Vọng liên tục ở trong văn học.

Người ta nói rằng có một người khiến hoa tuyệt vọng nở rộ, và cai trị các sinh vật ma thuật khác thường.

Họ nói danh tính của người này, chính là người đầu tiên được đề cập đến. Đứa bé đột nhiên biến mất khỏi bụng người mẹ.

Tin đồn của mọi người có vẻ hợp lí.

Người ta bảo thai nhi ấy được triệu hồi ở thế giới khác, nắm giữ được “Tuyệt Vọng” là gì, và trở lại thế giới này…

Không ai biết đâu là sự thật. Thứ duy nhất chắc chắn, là người đàn ông đó đang đứng trước mặt Kurogane Hayato, trở nên tuyệt vọng và đang thành mối đe dọa.

Hayato dùng Relic Eater, Caligula và Maximilien, để tấn công Haunted. Nhờ có khế ước với sinh vật ma thuật ở thế giới khác nên cướp được sinh mạng của những người hắn giết, và đúng ra không còn mạng sống nào sau khi triệu hồi mặt nạ.

Nhưng điều đó không có nghĩa tình cảnh của Hayato được cải thiện. thực ra trước đấy ông có thể thấy chiến thắng cho riêng mình nếu cứ tiếp tục giết Haunted và tạo lợi thế hơn. Nhưng khi phát bắn của Maximilien không thể hạ gục Haunted, thì đây sẽ là một trận chiến khắc nghiệt rồi—

—Một tiếng gầm vang lên.

Hayato dùng Caligula đỡ nhát chém của Hayato. Sức mạnh mà Kho Báu Thánh Thần trao Haunted thật không thể tin nổi. Hắn nhanh hơn Hayato và còn vượt xa sức mạnh của ông.

Ngay cả người độc nhất được gọi là “Đại Anh Hùng” như Hayato cũng không thể chống lại Haunted, hắn nhờ có Kho Báu Thánh Thần đã trở thành đại diện của thần thánh.

Tất nhiên, Kho Báu Thánh Thần không chỉ trao cho Haunted mỗi phép tăng cường thể chất.

Còn có thứ khác khó chịu hơn.

“— ‹‹Tindalos›› ”

Một vật dị thường xuất hiện ở cạnh kiếm hắn đang cầm. Có gì đó đang xuất hiện, một sinh vật đầu nhọn đi bằng bốn chân. Có tổng cộng ba con với cơ thể trông như tạo ra từ xương hay khoáng chất nào đó, chúng lao thẳng tới chỗ Hayato.

Hayato không thể tránh được bọn chó săn, nó như các tên lửa dò đường bắn thẳng tới chỗ ông. Dù đúng ra Hayato phải nhanh hơn nhưng ông không tránh nổi. Nó như đọc được từng bước đi của ông.

Ông không còn cách nào khác ngoài phá hủy chúng.

Ông bắn Caligula để giết ba con chó săn.

—Nhưng ông bắn trượt. Bọn cho săn đâm đầu nhọn vào người Hayato. Nhờ có bộ giáp trong người nên đòn tấn công của chúng bị chặn, nhưng bộ giáp Thợ Săn Phù Thủy lai đã xuất hiện vết nứt.

Haunted lập tức xuất hiện lại và đâm với lực rất mạnh.

Trong lúc loạng choạng chống đỡ đòn tấn công của chó săn, Hayato đánh trả đòn từ Haunted.

Kiếm và nòng súng va chạm tạo sóng xung kích.

Nhưng chính nòng súng là thứ bị gạt.

Hayato nghiến răng và siết chặt nắm đấm, không cho khẩu súng bị bay mất.

Kẻ địch trên cơ ông về tốc độ và sức mạnh. Ông phải tính đến chuyện kẻ địch nhanh hơn, và đánh chặn đòn đánh của địch. Cho đến giờ, người ông chiến đấu có tốc độ nhanh hơn là Kusanagi Orochi và Kusanagi Takeru.

Chỉ có một cách để đối phó với tốc độ của Haunted. Đó là đọc chuyển động của ông và hành động trước. Bóp cò không do dự. Hayato có một quy tắc khi dự đoán chuyển động của địch, đó là tuyệt đối tuân theo tiên đoán của mình.

Trong lúc bị tác động dội lên, Hayato xoay cơ trên người để đảo ngược nó và hướng họng súng Caligula về phía Haunted khi hắn đang cố tạo tư thế cho nhát đâm.

Khi thấy phán đoán của Hayato, Haunted huýt sáo như muốn nói “đúng là ngươi có khác”.

Đạn từ khẩu Caligula bắn đến mặt nạ của Haunted.

Hắn không thèm tránh.

Thay vào đó—Haunted cũng đoán được chuyển động của Hayato.

“— ‹‹Ithaqua›› ”

Một Wind Eater.

Nhờ có mặt nạ Thánh Bảo Ma Thuật mà có thể khiến phép dùng được ngay không cần vòng tròn ma pháp hay phép niệm.

Một cơn gió đen không xác định nổi lên và quét sạch đạn theo đúng nghĩa đen. Đúng như dự đoán, ngay cả Hayato cũng không thể đoán được ma thuật mà ông chưa bao giờ thấy. Chỉ còn một viên đạn trông khẩu Caligula và ông không có thời gian nạp lại.

Để hủy ma thuật, ông phải bắn thẳng đạn của Maximilien vào—

—*Vvútttt…ttt*

Cơn gió bao quanh Haunted đang kêu gào.

Nó không phải ma pháp phòng ngực. Thứ bao phủ người Haunted bay lên trời như một cơn lốc.

Khi Hayato nhìn lên, ông thấy cơn gió thạo thành hình người khổng lồ. Một con quái vật gió cực đại, hai mắt sáng rực như cháy ở trong.

Quái khổng lồ vung cánh tay to lớn và tạo ra cơn lốc thẳng đến chỗ Hayato. Nó rất nhanh đúng với sức mạnh của gió. Kích thước của nó vượt quá phạm vi khuếch tán của Maximilien.

Bắt buộc phải tránh, không còn cách nào khác.

Với ma pháp dần cạn kiệt ông—

“HA-HA!”

Đúng lúc đó, Haunted vung kiếm xuống đất.

Mặt đất vỡ vụn, sỏi, đá nhỏ vung vãi khắp nơi.

Hayato lập tức hiểu ra động cơ đằng sau hành động đó. Các hòn đá sắc nhọn, từ những cạnh bén ấy—bọn chó săn bất bình thường lại xuất hiện.

Chúng xuất hiện ở tất cả các hòn đá với vô số con.

Chúng xuất hiện từ mọi nơi. Đúng là những sinh vật ma thuật kì dị.

Dù đang trong hoàn cảnh như vậy, Hayato vẫn bình tĩnh phân tích Haunted. Khả năng theo dấu của chó săn có lẽ theo mùi. Do chuyển động của ông đã bị đọc vị nên không thể tránh được chúng.

Vậy phải làm gì đây?

Hayato lượng lự một chút.

Biết được cách thức hoạt động của đám chó săn không cho ông cách thức để giải quyết vấn đề. Cánh tay khổng lồ ở trên, chó săn ở tứ phía. Ông bị tước sạch không một lối thoát. Ông biết đám chó săn hoạt động như nào, nhưng không biết gì về quái khổng lồ.

Do đó Hayato quyết định tấn công.

Nếu không làm, ông sẽ không biết được chút gì. Một quyết định đơn giản.

Chịu đựng nó, vậy thôi.

—*Vútttt*

Cả hai tay của quái gió khổng lồ đánh Hayato. Tình thế bị đánh bởi lốc xoáy từ trên rất kì lạ đem lại hậu quả hơn cả dự đoán của ông.

Cơn lốc hút Hayato lên trên không trong nháy mắt.

Như thể bị bắn từ khẩu pháo, cả người Hayato bị ném lên không. Sát thương do thay đổi áp suất và nhiệt độ đột ngột ăn mòn cơ thể ông.

Trước khi kịp nhận ra, Hayato gần như chạm tới tầng bình lưu và vẫn quay tròn trong không trung.

Từ lúc đó, ông bắt đầu rơi bất thình lình. Không hiểu sao sức cản của không khí biến mất khi ông rơi. Đó là bởi cơn gió đen bám lấy người ông khi bị bắn đi.

Trọng lực tàn nhẫn tăng tốc cho cú rơi của Hayato.

Thật khó chịu, còn tệ hơn cả việc bị ném xuống đất.

Nếu cứ tiếp tục tăng tốc đến cực đại và rơi thẳng xuống đất thì chắc chắn ông sẽ chết. Hơn nữa, nếu với tình trạng bây giờ mà đập xuống đất, toàn bộ ngôi trường sẽ bị thổi bay. Sự cứu rỗi duy nhất sẽ thành ra chẳng còn gì.

Relic Eater của Hayato không có cơ chế bay như Vlad hay Daji, và dù có thể bay thì ông cũng hoài nghi về việc giải quyết được cơn gió đen này.

Nếu dùng Maximilien để tiêu diệt cơn gió đen này là xong, nhưng vì kẻ địch đang hạn chế sức mạnh tấn công, nên ông không thể đối phó với ma pháp kiểu tăng cường như này được. Ngay cả nếu giải phóng ma lực hết lực trước khi va chạm, thì cũng không hiệu quả. Chuyện này quá khó để ông giảm tốc nhờ phóng ma lực với lượng nhỏ.

Ông phải ngừng cú rơi này. Hayato gỡ chốt xi lanh của Caligula và nạp đạn.

Mình chưa giảm tốc. Chưa đủ ma thuật để giảm tốc.

Hayato bắn thẳng khẩu Caligula xuống dưới.

Mình sẽ giảm bớt áp lực.

Nhờ độ giật từ phát bắn, ông rơi chậm lại chút, nhưng nó thật sự không có nhiều.

Tất nhiên mục tiêu của ông không phải giảm tốc nhờ độ giật. Tốc độ rơi của Hayato đã vượt quá sức so với viên ma đạn ông bắn rồi.

Thế nên Hayato dùng tiếp viên đạn bắn lên thằng người mình.

—*BÙM*

Do ảnh hưởng của xung lực mà bộ giáp của Hayato vỡ tan, nhưng nhờ đó ông mới có thể giảm được tốc độ rất nhiều.

Đúng như dự đoán, viên ma đạn không bị ảnh hưởng bởi cơn gió do quái khổng lồ cho bám lên ông. Tốc độ rơi của viên ma đạn vẫn như cũ.

Hayato lên kế hoạch làm chậm bằng cách hứng chịu chính những viên ma đạn ông tự bắn.

Rồi ông lặp lại hành động đó.

Ông không thể mất cảnh giác được. Vẫn còn một phút trước khi đâm xuống đất. Nếu không lặp lại, ông sẽ trở lại tốc độ cũ. Lúc tốc độ rơi tăng đến mức như của đạn, Hayato bắn Caligula. Vì nhận đạn của Caligula nên sát thương cực lớn.

Dù Hayato dành ma lực để phòng thủ và hồi phục, cơ thể của ông vẫn tả tơi.

Ông ói ra máu, chúng bắn lên trên trời vì sức cản của không khí.

Nhưng chỉ cần chịu đựng thêm chút nữa là ông sẽ sớm chạm tới mặt đất—

“—Cũng không dễ dàng gì nhỉ.”

Ông nhìn vật thể từ mặt đất mọc lên ở đằng xa. Đó là bọn chó săn do Haunted đưa ra ngay khi Hayato bị bắn lên trời. Chúng theo mùi của ông và bay lên trời.

Ông không thể tránh được đám đó trong lúc rơi. Với sát thương hứng chịu từ đạn để giảm tốc, ông sẽ không qua nổi nếu nhận thêm đòn tấn công từ chó săn.

Thực sự không cách nào nữa. Hayato chẳng thể làm gì được.

Ông tặc lưỡi và nhím chằm chằm vào đám chó săn đang đến.

Tất nhiên, ông không đầu hàng.

Ông không có cách hành động. Đó là sự thật. Nhưng đó là về bản thân Hayato.

Có một cách, nhưng khi đó ông cần sự giúp đỡ.

“…Này, ngươi tỉnh rồi phải không. Đến lúc làm cho ta vài việc rồi.”

Ông như đang lầm bẩm một mình. Tất nhiên Hayato đang một mình ở trên không. Không phải ông đang nói qua ma pháp truyền tin với ai.

Người ông đang nói đến—là thứ cầm trên tay trái.

“Tình hình không thuận lợi rồi—cho ta mượn sức mạnh của ngươi, Maximilien.”

Chấp nhận tình thế bất lợi và Hayato nói với khẩu súng bạc.

“Malleus Maleficarum “Maximilien””

Nó có đặc tính cổ đại “Revolution” và hình dáng như Single Action Army.

Hayato ra lệnh cho tính cách ở trong khẩu súng.

Đáp lại là—

‹‹“Không ngờ ngay lần đầu nói chuyện, ngài đã lập tức ra lệnh với giọng điệu thô lỗ như vậy.”››

—Một giọng nữ nhỏ nhẹ nghe như biểu hiện đe dọa.

Đúng như cô ấy nói, đây là lần đầu Hayato nói chuyện với cô.

‹‹“Mà khi nào ngài nhận ra tôi là trang bị có nhân cách?”››

“Không có thời gian đâu. Đây là lần đầu và cũng là lần cuối ta nói chuyện với ngươi.”

Khi mới khế ước, Maximilien không có nhân cách. Nó có được sau khi khế ước với Hayato.

Hay nói cách khác, mẫu người cho nhân cách của Maximilien chính là Kurogane Hayato. Ông không nghĩ mình lại chứng kiến một Relic Eater biểu lộ ở thế hệ của mình, nhưng vì ông là người đầu tiên khế ước với Maximilien nên nó cũng là điều đương nhiên. Nhưng tại sao lại là phụ nữ? Hayato băn khoăn, nhưng vì chẳng quan trọng nên ông để sang một bên.

“Ngươi có nghe ta nói không? Ta bảo cho ta mượn sức mạnh.”

‹‹“Không như Caligula, tôi không định tuân lệnh của ngài. Nếu muốn nội tại của tôi, trả giá đi. Luật pháp của tôi không cho phép thực hiện không có trao đổi tương xứng.”››

Ông muốn tặc lưỡi tiếp. Nghe cách cô ta nói về luật pháp, ông thấy cứ như đang nói chuyện với chính mình. Trong lúc nghĩ vội, tốc độ của Hayato tăng lên và lũ chó săn áp sát gần ông.

“Hóa ra tình huống bất lợi vẫn chưa đủ sao.”

‹‹“Không phải. Dù chắc chắn ngài đang gặp bất lợi, nhưng cơ thể và tâm trí ngài vẫn còn nguyên vẹn. Đúng như mong đợi từ người mạnh nhất, tôi tán dương ngài đấy. Ngài vẫn hoàn toàn ổn.”››

“………”

‹‹“Tôi sẽ không trao sức mạnh cho người chưa phải ở thế yếu.”››

Cuối cùng ông cũng phải tặc lưỡi lần hai. Hayato biết cái giá Maximilien muốn ở mình. Đó là thứ Hayato chưa từng trải qua ở các trận chiến trước.

Thứ Maximilien muốn là—sự thất thế.

Hay nói cách khác, là tình cảnh ngàn cân treo sợi tóc. Chỉ khi bị dồn vào đường cùng, ông mới dùng được nội tại của Maximilien. Với người chả bao giờ bị dồn vào chân tường trong quá khứ như Hayato, thì đây là cái giá ông thực lòng không hiểu nổi.

Đám chó săn tiếp cận gần ông. Hayato không phòng thủ mà dang rộng vòng tay.

“Đúng là cái giá khó chịu…!”

Ông dồn lực vào cơ bụng. Một đầu nhọn như giáo đâm xuyên người ông.

Nếu cô ta yêu cầu ông phải gặp bất lợi hơn nữa, thì chẳng còn cách nào khác ngoài thực hiện cho cô ta. Nhưng chẳng có tác dụng gì nếu ông chết. Ông phải chịu đòn tấn công của chó săn mà vẫn sống sót.

Quyết tâm? Ai thèm để ý chứ. Cần gì phải có trái tim sắt đá khi nếm trải nỗi yếu thế.

Ông phải chấp nhận mọi thứ như nó vốn có. Ông chẳng còn cách nào khác ngoài để bản thân bị thiêu trước ngọn lửa sắp tới.

Hayato đón nhận cái chết trước mặt.

Đám chó săn đâm thẳng vào ông. Hai phát đầu nhằm vào chân Hayato. Ông không thể cảm thấy tác động lúc chó săn xé toạc và vứt bỏ chân mình. Sau khi mất cả hai chân, đến lượt tay phải ông bị thổi bay.

Có vô số bọn chó săn, chúng túm lấy cổ, cắn lấy hông. Dù bị vô số con đâm mà vẫn còn bốn con ở ngoài.

Như thể ông bị các thiên thạch trôi dạt ngoài không gian đâm.

Tiếp đến là phổi, rồi nửa khuôn mặt.

Và cuối cùng—đám chó săn lao đến đầu và tim ông.

Vì nửa cằm và một mắt ông đã bị vỡ nên ông không thể nói.

Nhưng ông còn sống. Ông vẫn còn sống.

Ông nhìn đám chó săn đang lao tới bằng một mắt còn lại.

Lúc đó, lần đầu tiên trong đời—Hayato khao khát được sống từ tận đáy lòng.

Ông có trách nhiệm đảm nhận việc này thay cho Kusanagi Takeru. Luật pháp của riêng ông ép phải hoàn thành nhiệm vụ vì những đồng đội ông đã mất.

Dù có lạnh lùng nghĩ về chuyện đó, nó vẫn luôn thấp thoáng hiện lên trong tâm trí. Những gì ông đã được giao phó bởi cấp trên phiên nhiễu.

Và những gì ông được giao phó bởi tên cấp dưới ngốc nghếch luôn cố cứu mọi thứ.

Mình không thể chết ở đây được!

Không thể!

Thế nên—!

Maximilien, hãy cho ta mượn sức mạnh của ngươi!

‹‹“Đừng vội thế chứ—tốt lắm thưa chủ nhân. Đến lúc làm nên một cuộc cách mạng rồi.”››

Vòng tròn bạc hiện lên, ma pháp được kích hoạt.

Sức mạnh đó đơn giản là một “cuộc cách mạng”.


Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

“Haa… ngươi mới là quái vật đấy Kurogane.”

Haunted ở trên mặt đất gãi má ở trên mặt nạ và nhìn vật thể sáng chói trên trời.

Kurogane Hayato bừng sáng như một thiên thạch lao thẳng xuống chỗ Haunted.

Sát thương Hayato hứng chịu ở trên không và toàn bộ cơn gió đen của ‹‹Ithaqua›› biến mất như thể không tồn tại ngay từ đầu. Thay vào đó là họng súng bạc nạp đầy năng lượng hủy diệt đến vô cùng.

“Thứ đó, lẽ nào hắn đã đưa sát thương và ma thuật hứng chịu thành năng lượng rồi bắn nó ư?”

‹‹“Không, có lẽ không chỉ chuyển đổi năng lượng, mà còn nhân lên rất nhiều lần. Lượng sát thương ông ta gánh chịu và năng lượng trong khẩu súng đó không tương xứng, mà đó có tên đặc tính cổ đại “Revolution” mà.”››

“Đây có phải Daifugou đâu…”

Hừm, làm gì giờ, Haunted băn khoăn.

Hắn không thể duy trì được mặt nạ lâu hơn. Dù đó là một Thánh Bảo Ma Thuật, nhưng khả năng triệu hồi và thần thánh hóa bị giới hạn theo người dùng.

Đúng như suy đoán, hắn không thể tự triệu tập Great Old Ones hay Outer Gods, và do đó là thuật triệu hồi bị hạn chế nên hắn không thể trở thành thần. Không như Mistilteinn hay Gungir, hắn chỉ thành hóa thân trông qua khế ước. Ngay từ đầu, thế giới thần thoại mà Haunted tiếp xúc chỉ có sát thương lên tinh thần, và có rất ít lợi thế trong trận đấu dùng đòn vật lí.

Sát thương lên tinh thần có lẽ không có tác dụng lên hắn, và còn mất nhiều thời gian nữa… mẹ nó chứ, mình không quen nhiều sinh vật ma thuật… hay gọi lại ‹‹Ithaqua›› và thổi bay hắn lên tầng bình lưu nhỉ? Không, nếu làm vậy, mặt nạ sẽ biến mất… Chán thật, mình nghiêm túc muốn giết hắn mà, tại sao hắn lại làm quả lật kèo thế?

Tệ rồi đây. Dùng sinh mệnh để triệu hồi Thánh Bảo Ma Thuật có lẽ là ý tồi rồi.

Kurogane Hayato đã vượt xa tính toán của Haunted, và khiến hắn bị áp lực.

Khi Haunted cười khô khốc, Dáinsleif, thanh kiếm yêu dấu của hắn, thở dài.

‹‹“Dù là chủ nhân của tôi, ngài lại triều hồi một Thánh Bảo Ma Thuật, đồ phản bội. Giờ tự đi mà đánh với ông ta.”››

Khi bị Nacht khích, Haunted kéo mặt nạ lên đầu và nhìn xuống thanh kiếm của mình.

Hắn mỉm cười và dịu dàng vuốt ve thanh kiếm.

“Chắc… đây là lần cuối rồi nhỉ. Ngươi sẽ ở bên ta chứ Nacht?”

‹‹“Đừng có vuốt ve tôi, tởm lắm. Còn khuya ngài mới nghĩ đây là lần cuối ý, mứt đi.”››

“Ô, ngươi biết sao?”

‹‹“Ngài nghĩ thử xem ta đã ở với nhau bao lâu rồi.”››

“Với nhau à, ngươi làm ta xấu hổ đấy.”

‹‹“Ngài có thời gian để đùa đấy hả?”››

Lúc Nacht nói, Kurogane Hayato nhắm khẩu Maximilien vào Haunted và định phóng năng lượng tập trung từ xa.

Haunted xoay cánh tay vươn vai, rồi hắn hạ thấp hông và nắm chặt Nacht. Hắn định đâm lên trên.

“Được đấy—cùng dồn hết mọi thứ trong một đòn nào. Nacht, chồng nhiều ‹‹Berserk Enchant›› đi.”

‹‹“Không cần phải bảo.”››

Nacht được bao phủ trong hắc quang. Haunted phát sáng mặt nạ như đáp lại hành động của Nacht. Hắc quang được pha trộn và một thứ như con rắc tím lạ thường quấn quanh người Haunted. Hình dáng kì quái phình to ra như ngọn lửa được đổ thêm dầu, và tạo thanh hình người khổng lồ.

Sự sợ hãi lấp đầy con tim Haunted. Nỗi sợ và tuyệt vọng không thể nào diễn tả nổi. Một cảm giác khó chịu như có giòi bò quanh tim hắn, và cơn đau như có sinh vật từ dưới đáy đại dương liên tục đục khoét hắn.

Đó là nỗi “tiêu cực” mà không ai có thể chịu nổi. Người bình thường sẽ điên loạn, tự móc mắt và hiến chính tim mình chỉ để được cứu rỗi.

Nhưng Haunted lại không điên. Với hắn, sự điên rồ là cảm xúc hoàn hảo cho người thường. Điên rồ không thay đổi được sự thật rằng hắn đang sống hạnh phúc. Điên rồ nó giống như lúc hắn rơi nước mắt khi thấy cảnh tượng tuyệt đẹp.

Nếu điên rồ là cảm xúc, thì hắn chỉ nên giữ nỗi sợ hãi và cảm xúc gây đau đớn, mà vẫn yêu nó. Haunted ngưỡng mộ sự điên loạn thoải mái này. Trong lúc đó, người khổng lồ bao quanh hắn đang nhấp nháp ngon lành sự điên loạn từ ‹‹Berserk Enchant›› .

Vầng hào quang màu tím và đen thẳm hòa vào nhau và nở rộ. Tên khổng lồ được vỗ véo bắt chước tư thế đâm của Haunted và siết chặt nắm đấm.

Hayato đã đến gần, Haunted ngẩng mặt.

Đôi mắt từ trong mặt nạ nhìn đầy vui sướng.

Và rồi—

“Chúc Phúc Cho Ta, Thâm Vương— ‹‹Dagon Enchant›› !”

Thanh kiếm đầy điên rồ và đâm lên trời. Tên khổng lồ cũng hướng nắm đấm lên theo.

Không phải nhảy, mà nó đang bay. Haunted trong tên khổng lồ bay tới chỗ Hayato.

Hayato cũng hướng nòng súng tới trán của Haunted và bóp cò.

“Heaven’s Decree, Reformation— ‹‹Resistance›› !”

Đòn phá hủy bạc phát ra chút tia sáng. Nhưng sự chói sáng ấy lại là năng lượng hủy diệt lật ngược mọi hiện tượng.

Kĩ năng tối thượng của người anh hùng suýt rơi xuống địa ngục, và nỗi tuyệt vọng đã đem đến sức mạnh cũng như bảo vệ từ nơi vực thẳm đã đụng độ ở độ cao ba trăm mét.


Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Cảnh tượng trông như một mặt trời khác đột nhiên xuất hiện trên trời, nó còn khiến Hyakki Yakou đang trào dâng trên mặt đất chỗ trường học cũng phải dừng ăn mòn.

Để chịu được số năng lượng nhiều như này, người đó phải là thánh thần hoặc thực thể gần đến đó.

Sau trận chiến chì còn lại tro bụi và mảnh vụn vỡ.

Hậu quả của vụ va chạm là biến dạng không gian liên tục xuất hiện trên trời, nó đi kèm với sét ở quanh.

Sau vụ va chạm, Kurogane Hayato đột nhiên quỵ người. Đã lây lắm rồi ông mới thở khó nhọc như vậy. Mồ hồi đầy trán bốc hơi vì sức nóng từ cơ thể.

Nội tại của Maximilien ‹‹Resistance›› đã thiết lập lại tất cả sự kiện làm tổn thương ông và chuyển hóa chúng thành năng lượng. Dù nó đem ông trở lại từ tình huống bất lực thật, nhưng sau khi dùng nó, ông đã cạn sạch năng lượng.

Không thể duy trì được nữa. Chỉ có thắng hoặc bại sau cuộc cách mạng này.

“…Ngay cả trong truyền thuyết cũng không có anh hùng nào chống lại được sức mạnh của thần thánh.”

Tiếng chân đến trước mặt Hayato đã bị bầm dập.

Khi ông loạng choạng nhìn lên, ông thấy Haunted bước đến chỗ mình.

Chiếc mặt nạ trên mặt Haunted đang vỡ vụn.

Thứ Hayato phá hủy chỉ là Thánh Bảo Ma Thuật. Chủ nhân của nó, Haunted, bị đánh bại nhưng cơ thể vẫn lành lặn.

“Ngươi quả thật kinh khủng đấy, cả ngươi lẫn Relic Eater.”

Haunted ngợi khen Hayato.

Hắn không chết. Dù hủy diệt như vậy vẫn không khiến hắn chết.

Tức là—

“Đen quá nhỉ, nhưng đây là chiến thắng của ta…!”

—Thất bại. Cuộc cách mạng không thành công.

Haunted vung vẩy thanh kiếm và bước đến chỗ Hayato. Hayato không nhúc nhích. Nhưng ông lườm Haunted như thể chưa đầu hàng—

Thấy thái độ tự kiêu ngạo đó, Haunted thể hiện sự tôn trọng.

“—Hahaha! Tuyệt, vẻ mặt được đó. Phải thế chứ. Được—ngươi đáng để được chém lắm đấy…!”

Nhưng hắn cũng chế nhạo Hayato luôn. Phá vỡ ý chí không đầu hàng và quyết tâm kiêu hãnh chính là thứ tuyệt vọng hắn muốn trao cho Kurogane Hayato.

Hắn sung sướng trao nỗi tuyệt vọng cho Kurogane Hayato.

“Ta sẽ lấy mọi thứ ngươi cố bảo vệ.”

Khi Haunted tuyên bố, Haunted vừa lườm vừa mở miệng.

“…Ta không quan tâm. Của ngươi hết.”

“Ô? Ôô? Ôôô? Gì cơ, ngươi chưa đầu hàng sao, bướng bỉnh thế. Sao không thành thật tí nhể?”

Haunted bước nhẹ nhàng lên trước và kích động Hayato. Tất cả sự tôn trọng trước đó đã mất, hắn lại về như cũ.

Hayato cũng đã nếm trải khó khăn và sung sướng trong cuộc đời, nên ông để mọi thứ bên trong phải cứng nhắc.

Nhưng ông không buồn. Ông trừng mắt nhìn Haunted như thể muốn đục một lỗ vào người hắn.

“Làm đi. Ngươi đến đây vì mục đích như vậy mà.”

“…Ngươi thì biết gì về ta? Xin lỗi nhé, ta không có mục đích cao cả như vậy. Và trên hết, ta không đến đây để giết ngư—”

“—Im đi. Ta không nói với ngươi.

“………?”

“Im miệng và chết đi, thằng cặn bã.”

“………—————!!”

—Lúc đó Haunted mới nhận ra ánh nhìn của Hayato không về phía mình.

Hayato không nhìn hắn, mà là đằng sau.

Hắn đã bất cẩn, mất cảnh giác theo đúng nghĩa đen.

Haunted miễn cưỡng tắt nụ cười và hoảng hốt quay lại.


“Thật mừng là ta đã sống—để đợi khoảnh khắc này.”


—Trước khi Haunted kịp nhận ra, một giọng nói vang lên đằng sau hắn.

Hắn không nhớ giọng nói này là của ai.

Nhưng với chủ nhân của nó, Haunted chính là kẻ thù. Căn nguyên ghê tởm của mọi tội lỗi. Và giờ sau vô số những hi sinh và tội ác, cậu cuối cùng đã có cơ hội.

Một cơ hội trả thù.

Kẻ báo thù đặt họng súng lên lưng kẻ thù ác.

“—Thousand Threat…!”

Cậu đem nỗi tức giận vào trong nòng súng khổng lồ đang chia thành ngàn họng súng. Ngàn họng súng kêu ‘cạch cạch’ và lập tức lan rộng sang hai bên như đôi cánh. Nó trông giống như một quả tên lửa phòng không, chặn sạch đường thoát của Haunted.

“!!”

Haunted quay lại vung kiếm vào kẻ báo thù. Hành động đầy điên rồ do sự thiếu kiên nhẫn của hắn. Hắn không ngờ lại dính phải đòn tấn công bất ngờ trong tình cảnh này. Hắn đã thưởng thức trận đấu quá trớn và không tính đến chuyện có người phá hỏng tất cả.

Cú đâm chỉ sượt qua mặt kẻ báo thù.

Cậu chỉ cần lắc nhẹ đầu để tránh đòn phản công của Haunted.

Đó là kĩ năng do kiên trì mà có.

Thấy đôi mắt rực đỏ của kẻ báo thù, Haunted lùi lại một bước. Hắn không để ý Hayato đã ra khỏi nơi này.

Haunted không phản công, hắn quyết định trốn thoát như Hayato.

Nhưng kẻ báo thù không để hắn đi, cậu không thể bỏ lỡ.

Kẻ báo thù—không bao giờ tha thứ cho Haunted.

“Ngươi là tên—đợi đã, ta còn không biết ngư—”

Khi Haunted hoảng loạn, kẻ báo thù nghiến răng và lộ răng nanh.

“Không nhớ ra sao? Chả có gì lạ đâu! Thế thì đừng có quên, hãy nhớ kĩ đây…!”

“…!!”

“Ta là đội trưởng của Tiểu đội Thử nghiệm 35 Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, Kirigaya Kyouya—”


“—Người sẽ kết liễu nhà ngươi!”


Kẻ báo thù thực hiện việc trả thù.

Kirigaya Koyuya đặt hết cơn giận dữ của mình vào ngàn họng súng và phóng tất cả. Không thể thoát khỏi những viên đạn shotgun xanh đậm. Phần lớn người Haunted bị bắn thủng.

“UuuUUUuUAUuAAAAaAAAAAAAAAAAAAAAaaAAaAAAAAAAAAAaaAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!”

Không chỉ một mà phát bắn liên thanh từ ngàn họng súng. Nó như một tràng pháo hoa trả thù.

Haunted mở vòng tròn bảo vệ nhưng vô dụng vì nó dễ dàng bị phá vỡ. Đòn tấn công này vô cùng thô bạo, man rợ và không thận trọng.

Thế nhưng nỗi ám ảnh hạng ba lại có thể vượt qua một hạng nhất. Cậu đặt trách nhiệm với cái chết của đồng đội, của bạn thơ ấu, và mong ước được trở lại bên bạn thơ ấu còn sống. Thứ đang cháy trong cậu, là con tim đầy hận thù.

Relic Eater “Nero” ăn món ăn ngon lành ấy mà thực hiện mong ước của Kyouya.

‹‹“Chủ nhân… làm đi! Cho hắn biết báo thù là gì!”››

Báo thù. Phán quyết chính đáng. Quét sạch trống rỗng và đem đến cái chết.

Xả hết mọi báo thù, mọi viên đạn cho đến khi hết sạch.

Một khi mọi thứ biến mất, ngàn họng súng được hạ xuống, thứ còn lại…

Là đầu của Haunted.

Nó rơi xuống đất và lăn vòng vòng trong khi hắn khạc ra máu.

Haunted ngước nhìn Kyouya từ sau tóc mái màu vàng. Dù không có phổi, hắn vẫn cố thở và khao khát được sống trong tuyệt vọng.

“…Đừng…có mà… đùa… với ta… Ta không… muốn chết… ở nơi… như…”

“………”

“Bởi một tên… như màyyy…”

Haunted cất giọng nói đầy hối hận và rơi nước mắt.

Kyouya di khẩu shotgun, Nero, đang đặt trên vai và lặng lẽ ngắm vào đầu Haunted.

Rồi,

“Vĩnh biệt.”


Cậu bắn viên đạn cuối cùng vào đầu kẻ địch.

Đầu Haunted nổ tung như một loại hoa quả.

Tiếng thét cuối cùng vang lên trời xanh trong sự tán dương.

Kyouya hạ thấp vai và lặng lẽ hướng mặt lên trời.

Âm thanh của phát bắn cuối vang vọng cho đến khi không còn dấu tích.

Cậu cảm thấy ngọn lửa hận thù đã được thanh tẩy và biến mất khỏi cơ thể.

Trong ngực cậu trở nên trống rỗng.

Kyouya nâng bàn tay run rẩy đặt lên vai. Ở đó là ngôi sao của các đồng đội bị Haunted sát hại trong giải đấu trận giả. Biểu tượng của tiểu đội thử nghiệm 15.

Gánh nặng trên vai cậu đã biến mất. Sau khi trả thù xong, cậu tự thuyết phục rằng linh hồn của các đồng đội đã được cứu rỗi, cậu bèn quỳ xuống ôm lấy những ngôi sao ở trên vai.

Phải đến khi kết thúc mọi việc, cuối cùng… cuối cùng cậu mới rơi nước mắt cho đồng đội mình.

“…Xin lỗi… mọi người… Tớ không thể bảo vệ các cậu…”

Kyouya không nói về việc trả thù, mà cậu xin lỗi tất cả.

“…Tha lỗi cho tớ… Tớ không nói ta đã hòa… nhưng làm ơn, tha lỗi cho tớ.”

Quá nhiều tiếc nuối và đau đớn như số giọt nước mắt rơi xuống mặt đất. Dù không được ai hiểu, dù chỉ là một tên tầm thường và bình thường, cậu vẫn có lí do để chiến đấu.

Và cả lí do tiếp tục sống cho đến giờ.

“Tớ cũng muốn đến đó… nhưng tớ… vẫn còn thứ cần bảo vệ.”

Kyouya cứ tiếp tục xin lỗi đồng đội. Trong lúc nhớ lại quãng ngày hạnh phúc với các đồng đội ở phòng về việc cải thiện kết quả, cậu nghĩ về bạn thơ ấu đang đợi mình.

“Thế nên… tớ sống lâu thêm tí… cũng không sao chứ?”

Kyouyas giữ năm ngôi sao trong tay và đứng dậy.

Để sống.

Để trở về bên Akira.

Để bước đi trên con đường không còn báo thù.



Chương 4 – Chiến Tranh Toàn Diện[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

“…Cảm giác có hơi kì kì.”

Ootori Sougetsu nhìn chằm chằm vào sự hỗn loạn ở dưới và cảm thấy hơi khó chịu. Giờ Takeru đã biết danh tính Thần của thế giới này, hắn không còn có thể hành động lòng vòng như trước nữa.

Cần phải hướng lòng hận thù của Takeru về phía hắn. Phương pháp thật đơn giản. Làm Kiseki giết đồng đội và rồi tự sát. Khi đó Takeru sẽ mất tỉnh táo và trở thành Thợ Săn Thánh Thần hoàn chỉnh ngoài ý muốn của cậu ta.

Thế giới sẽ bị hủy diệt cùng với cái chết của Thần.

Sougetsu muốn có khung cảnh như vậy, Sự hủy diệt vĩ đại mà hắn hằng khao khát.

Ban đầu hắn định giữ bí mật về việc là Thần, và để Takeru giết mình khi không biết chuyện đó.

Dự định của hắn trở nên khập khiễng. Chính là do tên phản bội đó, Mineshiro Kazuma, cựu đội trưởng của EXE. Dù Sougetsu đã đánh vỡ răng nanh của Mineshiro, nhưng cuối cùng chúng lại rơi vào ngay trong tim Sougetsu.

Tuy vậy, nó cũng không cản được hướng đi Sougetsu mong muốn. Hắn biết bản chất của thanh niên tên Kusanagi Takeru, mối gắn bó với đồng đội, tình yêu với em gái. Nếu Sougetsu cướp chúng khỏi tay Takeru, cậu ta chắc chắn sẽ giết hắn.

Thế nên thông tin do Mineshiro cung cấp không gây phiền hà gì.

Nếu có vấn đề, thì nó nằm ở…

“Ý định giết chóc đó thật tầm thường.”

Khao khát giết chóc của Takeru hướng thẳng đến hắn.

Đó chính là vấn đề.

Dù Takeru trước đấy muốn giết thật, nhưng nó luôn kèm theo “sự do dự”. Ở tình cảnh hiện tại khi đồng đội và em gái cậu còn sống, cậu chắc chắn không giết Thần. Thế nên cũng bình thường nếu cậu do dự không muốn giết.

“………Nhưng đây là thật.”

Hắn cảm thấy thế khi Takeru gào tên mình, cơn ớn lạnh làm người hắn đau nhói. Chắc chắn đó là ý muốn giết chóc thật sự.

—Cứ như mong muốn giết Kusanagi Orochi đã hướng đến hắn.

“…Không thể nào.”

Sougetsu tái mặt hoảng hốt.

Orochi đã chết. Mục tiêu của ông ta và Takeru không thể nào trùng nhau được, hắn biết rõ từ lúc lần đầu gặp Takeru. Thế nên hắn biết Takeru sẽ trở lại sau khi bị Orochi bắt cóc tới Học Viện Ma Thuật.

Hắn cũng tự thuyết phục rằng Orochi sẽ không nói cho Takeru biết sự thật về bản thân ông ấy. Orochi không phải một kẻ ngốc. Ông ta biết chẳng cần nói cho Takeru biết sự thật nếu họ sẽ đánh nhau.

Mặt khác, hắn cũng khẳng định rằng Orochi sẽ không giết Takeru. Một người đã đánh mất Kusanagi Mikoto như ông ta sẽ không giết người thân mình. Hơn nữa do có khế ước với Gungnir nên cơ thể Orochi đã ở mức giới hạn, ông không có sức mạnh hay thời gian để chống lại một Thợ Săn Thánh Thần. Vậy nên thay vì tiêu diệt Takeru và Mistilteinn, ông ta thà dùng số sức mạnh còn lại để thành Thần.

Việc Takeru biết được sự thật của thế giới này cũng là một sai lầm trong tính toán của Orochi và Gungnir. Số kẻ địch của họ tăng lên và thành ra lại đánh lẫn nhau, kết quả là sức mạnh của họ cạn kiệt và bị đánh bại. Hậu quả là người mang trọng trách hủy diệt như Sougetsu có thể loại bỏ được kẻ thù ác đang trên cơ mình.

Tuy nhiên, ý nghĩ có thể mình đang sai giờ lại hiện lên trong đầu hắn.

—Có thể đây là tính toán sai lầm nhất cho đến giờ.

Tính toán sai lầm của Sougetsu không ở đoạn Takeur giết Orochi.

Orochi chết không có sai sót gì.

Nếu sau đó họ nói chuyện và Orochi cùng Gungnir trao thứ gì đó cho Takeru—

Nếu thứ đó có liên quan đến ý muốn giết chóc của Takeru—

“………”

Sougetsu nheo mắt, trong đầu hắn lướt qua khoảnh khắc cuối với Hoshijiro Nagaru.

Hoshijiro Nagaru, người cũng là sinh vật thần thoại như hắn, đã từ bỏ mạng sống để làm chậm bước chân hắn ở mảnh thế giới thần thoại.

Cô đã từ bỏ mạng sống để làm chậm hắn.

Hắn nhận ra, rằng mình đáng lẽ phải làm nhanh hơn.

Hoshijiro Nagaru quyết định nó đáng để đánh đổi mạng sống chỉ để giữ chân hắn ở mảnh thế giới thần thoại. Nếu Hoshijiro Nagaru liên lạc với Orohi, thì đó có thể là lí do để cô chết ở đó. Không, kể cả khi không có trao đổi, Hoshijiro Nagaru vẫn có thể đoán được chuyện gì sẽ xảy ra và từ bỏ mạng sống.

Có khả năng rằng Orochi, Nagaru và ngay cả Gungnir có ý định làm vậy ngay từ đầu. Trong trường hợp không thể tự thay đổi thế giới, họ sẽ giao phó nó cho Takeru và mọi người.

Lúc đó chỉ vài giờ thôi, Sougetsu không ở trong thế giới này.

Hắn không biết có chuyện gì đã diễn ra.

Trong lúc hắn không ở đó, hai người đánh nhau, và Orochi bị đánh bại.

Orochi chết. Nhưng còn Gungnir? Có phải con cáo đó bỏ mạng cùng Orochi không? Nếu bà ta không bị phá hủy mà hủy khế ước rồi sống sót thì sao?

Và bà ta đã đưa thứ gì cho chúng trong lúc hắn không ở đó?

Nó là gì?

“…“Thần Thánh Hóa”…!”

Khi sự thật hiện rõ trong đầu, Sougetsu nhoẻn miệng, nhưng cũng vừa nghiến răng ken két.

Thứ duy nhất có quyền thành Thần Là Gungnir, bà đã kết hợp giữa Thợ Săn Thánh Thần và Thần Thánh Hóa. Thánh Bảo Ma Thuật sát thần Lævateinn không có chức năng thần thánh hóa.

Mistilteinn cũng vậy, chỉ đơn thuần là bản mô phỏng của Gungnir. Một bản lỗi chỉ sao chép đặc tính sát thần. Như để chống lại thần thánh, nó được tạo ra để “ Hấp Thụ Ma Lực” của thần.

Một bản sao xuống cấp, đúng là cái tên phù hợp cho nó. Thứ duy nhất cần cho nhân loại trước, là khả năng của Thánh Bảo Ma Thuật “Thợ Săn Thánh Thần”. Thế là đủ.

Tuy nhiên, nếu nhờ có ‹‹Trạng Thái Chạng Vạng›› hấp thụ từ Thần Quyền và dùng nó để chuyển thành ma thuật của chính mình thì sao?

Giả sử Mistilteinn được cho cách niệm phép “Thần Thánh Hóa” từ Gungnir thì sao?


—Liệu Kusanagi Takeru và Mistilteinn có thể trở thành Thần của thế giới này hay không?


Xác xuất xảy ra rất thấp. Linh hồn của quỷ và Thánh Bảo Ma Thuật cũng quan trọng đấy, nhưng nếu là linh hồn của quỷ với bản sao của Thánh Bảo Ma Thuật thì nghe chẳng hợp lí tí nào.

Nhưng hắn không thể cho rằng điều này là không thể.

Sougetsu mở to mắt và nhìn xuống tay.

“Ha… ha ha ha… Hệ thống hay đấy.. Không hề đi theo hướng ta muốn, cái thế giới gì đây…!”

Hắn nguyền rủa hệ thống của thế giới này.

Hắn được tạo ra làm thứ sát thần và được cho là đã tiêu diệt loài người lẫn thần thánh. Nhưng các vị thần đã cố chống lại dù vô ích và gây ra vụ va chạm giữa hai thế giới, dẫn đến một thế giới hỗn loạn khi nhân loại và thần thánh giao thoa.

Sougetsu coi thế giới này thật đáng ghê tởm, nhưng đồng thời lại yêu nó. Mục đích sống của hắn là sát thần, nên phá hủy thế giới đầy ma thuật chính là sức mạnh của thần đã trở thành triết lí sống của hắn.

Hắn vui sướng tột đột và nhắm tới việc phá hủy thế giới này. Nhưng một lần nữa, di sản của các vị thần lại cản trở hắn.

Cứ đà này, mọi thứ lại lặp lại, và còn có khả năng hắn bị đánh bại.

Thế giới sẽ tiếp tục tồn tại, dù chỉ còn cách sự hủy diệt một bước nữa.

Sougetsu thả lỏng người và nhìn lên bầu trời âm u, tối đen.

Sự hủy diệt ngày càng trở nên xa vời.

Mong ước của hắn ngày càng trở nên xa vời.

Nếu Takeru và Mistilteinn giết Sougetsu và trở thành Thần, thế giới sẽ tiếp tục tồn tại.

Để mang sự hủy diệt đến vào lúc này, không còn cách nào khác ngoài việc đánh cược và phải chết.

Nó không thực tế chút nào. Hắn không thể đem việc phá hủy thế giới này ra đánh cược.

Sougetsu chỉ đặt cược khi chơi đùa với trái tim con người.

Hắn không bao giờ đặt cược mong ước của mình.

“…………Được lắm.”

Hắn vỗ tay và nhìn chân trời đằng xa.

Vừa mới trước đấy còn đạt được giấc mơ, nhưng Sougetsu quyết định không với tới nó nữa.

Mistilteinn và Kusanagi Takeru.

Thứ duy nhất để giết được hắn. Sinh vật độc nhất có thể phá hủy thế giới này.

Con cờ quan trọng nhất của Sougetsu chính là Takeru.

Một vũ khí tự sát đơn thuần, một con tốt đáng thương nhảy múa theo cách Sougetsu muốn… sẽ ngăn hắn phá hủy và thành Thần sao?

Nực cười.

Quá nực cười, nên là—

“Ta chỉ cần giết ngươi là xong.”

—Ta sẽ nghiền nát ngươi bằng mọi thứ đang có, Sougetsu thề.

Cơn gió từ dưới mặt đất thổi lên làm bay tóc hắn.

Hắn dang rộng hai tay và nhìn xuống Takeru. Tình hình đã đảo lộn. Dù hắn có lợi thế áp đảo về sức mạnh chiến đấu, nhưng giờ chẳng có khác biệt gì. Với cá nhân Sougetsu, hắn đang gặp bất lợi.

Đây là lần đầu hắn trải qua chuyện này. Ở vị thế thấp hơn đáng sợ thế ư? Đây là điều tồi tệ nhất. Chỉ vì có khả năng bị giết mà hắn thấy mình vô dụng. Hắn không thể từ trên cao ngắm nhìn mọi thứ được nữa. Nếu bị giết, hắn sẽ thua.

Vậy nên.

Hắn không còn lựa chọn nào khác ngoài sống.

Sougetsu đã rút con bài.

“Giết ngươi và hướng đến mục tiêu phá hủy mới cũng không tồi chút nào. Hừm, có khi còn vui đấy chứ.”

Hắn chọn tiếp tục sống.

“Nhân loại trước đã tái tạo được bản sao của một Thánh Bảo Ma Thuật… sẽ có ngày nó lại làm được lần nữa. Ta sẽ khiến nó xảy ra…!”

Mục đích thực sự của việc tạo Relic Eater là để có được một Thánh Bảo Ma Thuật nhân tạo. Có thể nói Relic Etar là phiên bản lỗi của Thánh Bảo Ma Thuật. Hắn đã cố lấy sức mạnh từ Mistilteinn, nhưng hóa ra lại không thể làm nếu chẳng có khế ước với người mang vô nhân hồn.

Thế nên Sougetsu cố biến nó thành sự thật với sức mạnh của thần còn lại trong người.

Nhưng cuối cùng, nó lại là sức mạnh của chính hắn. Logic của một Thần là vị thần đó không thể tự giết mình. Nếu chỉ có sức mạnh của Sougetsu, hắn không thể kéo dài sức mạnh của Thợ Săn Thánh Thần.

Thế là thay vì tạo ra một Thánh Bảo Ma Thuật, hắn khiến Takeru và Mistilteinn lập khế ước và cố dùng họ để giết mình. Giờ nghĩ lại, đó đúng là sai lầm.

Sai lầm đó còn kéo dài hơn nữa. Phụ nữ nhà Kusanagi chỉ thừa hưởng cơ thể của quỷ, do ban đầu không biết họ không thừa hưởng linh hồn quỷ, hắn đã làm Mistilteinn lập khế ước với Kusanagi Mikoto, kết quả là Mistilteinn đã hình thành nhân cách Lapis. Khi nghĩ về nó, hắn thấy mình tính toán sai quá nhiều.

“Chắc đây là lỗi của mình vì quá lười. Kết cục như vầy đây. Đến lúc mình nhận được bài học thích đáng rồi.”

Vui mừng, giận dữ, Sougetsu cảm thấy thế với kết cục này.

Và với niềm hân hoan, hắn đợi sự hủy diệt tiếp theo. Nếu chúng trở thành sinh vật nhắm tới vị trí của Thần, chỉ là giả sử thôi, thì hắn sẽ không để Kusanagi Takeru và Mistilteinn sống sót.

Thật thú vị, độ khó đã tăng lên. Từ trước đến nay toàn là thắng với hòa, nhưng giờ là khả năng bị đánh bại đã hiện hữu. Với tư cách là vị thần của sự hủy diệt, hắn cảm thấy thật bõ công.

“Kusanagi-kun. Từ giờ ta sẽ coi ngươi không phải con tốt nữa, mà là kẻ thù của ta.”

Đứa con của quỷ đã từng đốn hạ vô số sinh vật huyền bí, chủ nhân của Thợ Săn Thánh Thần. Nếu ngươi dám đứng lên chống lại, Ootori Sougetsu ta sẽ không nương tay đâu.

Được lắm. Ta sẽ bẻ gãy chỗ răng nanh đó.

Sougetsu nói lại với họ câu tương tự. Không phải với tư cách chủ tịch Học Viện Phòng Chống Ma Pháp hay Ban Thanh Trừng Dị Giáo—mà là Thần của thế giới này.

“—Đến với ta nào, mấy con sâu bọ…!”

Trong bóng tối quay cuồng, Ootori Sougetsu đứng trên cành cây đỏ và nở nụ cười như mèo.

Kiseki không còn bị kiểm soát nên Hyakki Yakou ngừng nuốt thế giới. Ootori Sougetsu đã ra lệnh đó.

Dù Hyakki Yakou có hủy hoại thế giới đến đâu, dù nó có lấy đi bao nhiêu, thì thế giới sẽ không bị hủy diệt. Đất, không khí, bầu trời, toàn bộ vũ trụ vẫn tiếp tục tồn tại không hề đổi thay. Chẳng tốt chút nào.

Sougetsu chọn tiếp tục sống, và lệnh cho Hyakki Yakou nhắm tới một cá nhân, chứ không phải cả thế giới.

Hắn nhắm tới một tên ngốc đã là Thợ Săn Thánh thần, nhưng vẫn cố thành Thần—chính là Kusanagi Takeru.

Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

‹‹“Chủ nhân…!”››

Khi nghe thấy giọng Lapis, Takeru không tiến đến cây cổ thụ nữa. Mặt đất rung chuyển và đất dưới chân Takeru nứt gãy.

“Lại nữa…?!”

Ngoài ra, lá ở cành cây đại thụ đã chuyển thành dạng lỏng và nhãn cầu trắng xuất hiện trên đó, rồi vô số cái miệng nhe răng thét đinh tai nhức óc. Các lá cây biến thành những con quái vật dị dạng.

Dù có giết chúng vẫn còn hàng tá con nữa. Chúng cứ thế tràn lên phía trước.

“Haa… haa… chúng nhiều vô số kể…!”

Usagi bắn đạn cực quang tiêu diệt quân đoàn quỷ trước mặt họ để mở đường.

Mỗi lần họ tiến về phía trước là Hyakki Yakou lại lao xuống chỗ họ.

Nhưng họ vẫn có thể tiếp tục. Nếu nhích được từng chút một đến chỗ cây Kiseki đang ở đó—là họ có thể tiếp cận Ootori Sougetsu.

‹‹“Kusanagi! Hyakki Yakou đang hành động rất kì lạ! Các tế bào lan ra đang hội tụ tại một điểm!”››

Ouka báo cáo từ trên không bằng ma pháp truyền tin.

“Ý cậu là gì…?!”

“Không biết nữa, nhưng cẩn thận… điểm chúng tụ lại ở—”

Cô ngưng nói, và từ trên không lao xuống chỗ Takeru.

“…Bên dưới chúng ta!”

Ngay lúc Ouka đặt chân xuống, hiệu ứng rung lắc lan ra mỗi lần Hyakki Yakou bò ngoằn nghèo đã dừng lại.

Yên ắng. Yên ắng trong thời điểm này chẳng khác gì điềm gở.

Cách Takeru năm mét có thứ gì đó luồn lách ở trong vết nứt.

Đó là một con quỷ có hình dáng như một người phụ nữ.

Bao quanh ả là một lớp chướng khí đỏ sậm đủ để nhìn thấy bằng mắt thường. Mái tóc dài chạm đất và có bốn tay với móng vuốt dài. Ả có làn da nhợt nhạt, không thể nào là da người được. Ả còn mặc một bộ kimono trắng nhuốm máu khiến Takeru tưởng đó là một công chúa thời xưa.

Ả không phải tế bào có hình dạng không xác định hay hiện thân, mà như một cá thể đích thực.

Vẻ ngoài của ả trông giống Kiseki, nhưng Takeru nhìn thoáng qua là hiểu bản chất của ả khác hẳn.

Nỗi sợ hãi câu chưa từng cảm thấy chạy xuyên từ chân lên đầu cậu.

Người này rất nguy hiểm. Linh hồn Takeru cảnh báo bắt cậu chạy trốn, nhưng lại vô thức kêu gọi cậu phá hủy nó. Cậu không biết sao linh hồn mình lại mâu thuẫn như vậy, nhưng cũng do cậu sinh ra trong dòng máu nhà “Kusanagi”.

Kusanagi, gia tộc săn quỷ.

Và biến thể trước mặt cậu—có thể được mô tả là một “ác quỷ”.

Nó không phải như Kiseki hay phụ nữ nhà Kusanagi khác khi họ trở thành quỷ là do lời nguyền. Lời nguyền được pha trộn, đông đặc và tập trung vào một điểm, và hình thành nên biến thể này.

Ả không phải một phần của Kiseki, mà đúng hơn là cội nguồn cho sức mạnh của cô, nguồn gốc của Hyakki Yakou. Lời nguyền đặt lên nhà Kusanagi đã tái tạo thành một con quỷ từng bị nhà Kusanagi tiêu diệt từ rất lâu.

Nó giống như ma thuật triệu hồi.

Với mái tóc xài xõa xuống lưng, con quỷ mở miệng.

Miệng ả đầy răng nhỏ, miệng há to như thể hàm bị trật khớp và hướng mặt lên trời. Con quỷ giơ bàn tay mảnh khảnh và tạo ra vòng tròn đỏ son dưới chân.

Không như vòng tròn của Mari và mọi người, hàng loạt các chữ cái như những kí tự nguyền rủa lan ra dưới mặt đất.

‹‹“HATEFUL KUREHA CHILD OF DEMON BLOOM'D CRIMSON CHILD OF DEMON FEAST ON A WEEPING CHILD AND BLOOM CRIMSON THE PREGNANT WOMAN, THE UNBORN CHILD WHEN WILL THE CHILD OF DEMON COMETH FORTH?”››[1]


Hyakki Yakou bắt đầu niệm chú bằng ngôn ngữ cổ.

Không chỉ mỗi Takeru run rẩy và không cử động được. Ba thành viên khác trong tiểu đội cũng sợ hãi đến nhụt chí.

Takeru nghiến răng và hạ thấp hông.

Thứ này thật nguy hiểm.

Cậu phải dừng nó lại trước khi được kích hoạt, nếu không toàn bộ khu vực sẽ bị xóa xổ.

“Ouka!”

Khi Takeru thét lên, Ouka đang run rẩy đã lấy lại ý thức.

“—Ta sẽ ngăn nó lại!”

Cậu bật khỏi mặt đất, thu hẹp khoảng cách ngay tắp lự và lao vào con quỷ.

Cậu không biết điểm yếu của ả, hoặc nó có tồn tại hay không. Cậu dùng hết sức tấn cồng vào đầu bằng Unicorn Destructive Lance toàn lực.

Thế nhưng- trước khi đâm được vào Hyakki Yakou, nó đã bị chặn bởi một kết giới đỏ.

Cọc do Ouka bắn ra ngay sau Takeru cũng bị chặn theo cách tương tự.

‹‹“Kết giới bảo vệ… tức đây là đặc tính “Quỷ”…!””››

“Nếu nó là ma thuật—thì…!”

‹‹“Kích hoạt “Trạng Thái Chạng Vạng” !”››

Cậu đứng vững giảm bớt độ giật từ đòn đánh bị chặn, rồi lại lao đến chỗ Hyakki Yakou.

Lưỡi kiếm được bao phủ bởi ngọn lửa xanh biếc và chém thẳng vào kết giới.

Ngay sau va chạm, ngọn lửa bắt đầu hấp thụ ma thuật.

Không ma thuật nào có thể chống lại Mistilteinn. Tất cả đều bị hấp thụ và trở thành sức mạnh của cô.

‹‹“——?! Aaaa——!”››

Vậy mà người đang hấp thụ là Lapis lại thét lên, và ‹‹ Trạng Thái Chạng Vạng ›› bị gián đoạn. sức mạnh của quỷ đang được hấp thụ bắn ra từ lưỡi kiếm. Nó như thể thanh kiếm từ chối và phun hết ra.

Đòn tấn công lại bị chặn và Takeru lùi lại.

“Lapis, sao thế?!”

Takeru hỏi. Lapis vừa thở hổn hển vì đau vừa trả lời.

‹‹“E-em không biết nữa. ma thuật vừa được hấp thụ, nó… nó cố ăn mòn em…”››

Dù cô ấy đang ở trong dạng kiếm, cậu vẫn cảm thấy được Lapis đang khẽ run.

Chuyện này chưa từng xảy ra trước đây. Đặc tính cổ đại chưa được xác định “Quỷ”. Đó là một ẩn số chưa chắn là ma thuật. Khi ở dạng Thợ Săn Thánh Thần, họ hấp thụ nó mà không có gì xảy ra, vậy sao bây giờ…

‹‹“Có thể nó đã biến đổi… khi ma thuật được hình thành cũng bình thường thôi. Đây là lần đầu tiên em thấy như như vậy…!”››

Takeru chỉnh lại cách cầm kiếm và nghiến răng.

Hấp thụ bằng trạng thái này quá nguy hiểm. Nó không thể bị đánh bại bởi kẻ địch dùng ma thuật cho đến giờ, nhưng ai lại nghĩ ma thuật bị hấp thụ sẽ phản kháng chứ.

Ma thuật con quỷ đang tụ lại trong tay đã biến thành quả cầu lớn màu đỏ đen. Rất nhiều con mắt được cấy lên và nó trông giống một cục thịt méo méo với hình dáng như quả trứng.

Nếu được kích hoạt, có lẽ tất cả sẽ kết thúc. Dù đang trên đường giết Thần, cậu lại bị một con quỷ chặn lại. Cậu không muốn lãng phí thời gian ở đây, nhưng cứ đà này, họ sẽ bị tiêu diệt trước khi thế giới bị phá hủy mất.

“Nó không có tác dụng! Tớ không biết quá trình niệm phép, nên không xuyên qua được…!”

Ouka nhảy sang bên Hyakki Yakou và cố dùng cọc đâm, nhưng tất cả đều bị chặn.

“Dùng hết lực nghiền nát thôi!”

Cô làm biến mất khẩu súng và tạo ra nỏ bắn cọc.

“Đợi đã Ouka! Kết giới đó là—!”

Trước khi giọng nói của Takeru kịp đến được với Ouka, cô đã dùng nanh đâm vào kết giới.

Nanh ép mạnh vào lớp kết giới.

‹‹“…Dày thật…! Nhưng tớ sẽ cố ép—!”››

Ouka tập trung cố vượt qua kết giới.

Vết nứt xuất hiện khi kiết giới sắp bị phá hủy, nhưng rồi.

—Một cơn ớn lạnh chạy dọc người Ouka.

Quái lạ, có con mắt xuất hiện ở đầu nanh đang chạm vào kết giới.

Vô số con mắt nổi lên khắp bề mặt nanh như bong bóng.

“—Hả?!”

Ouka vội vàng giải phóng ma thuật và nanh biến mất.

Đó là quyết định đúng đắn.

‹‹“Nó ăn mòn ma thuật…!”››

Nếu tiếp tục, nanh sẽ bị Hyakki Yakou ăn mòn. Với sức mạnh ăn mòn đó, ngay cả Relic Eater cũng sẽ bị nó xói mòn. Nếu điều đó xảy ra, không biết hậu quả sẽ ra sao.

Ouka cảm thấy nguy hiểm bèn cố tránh xa con quỷ.

Có vẻ như cảm nhận được chuyển động của Ouka, con quỷ đã hành động. Nó dang rộng hai tay khác và tạo ma đạn ấn vào người Ouka. Dường như có thể từ bên trong xuyên qua lớp kết giới. Cánh tay của nữ quỷ kéo dài và uốn cong như cây roi khi đi qua lớp rào.

Ouka thở dốc. Những cánh tay kéo dài đến hông cô và bắt đầu phát sáng màu đỏ son.

Takeru di chuyển.

Cậu phóng ma thuật và thu hẹp khoảng cách với Ouka trong tức thì, rồi từ trên chém xuống tay con quỷ. Cậu không thể cắt đứt nó, nhưng cánh tay đã bị đẩy ra.

Viên ma đạn ở phía cánh tay kéo dài nổ tung cùng tiếng thét của nữ nhân trông như một hình nhân bị bắn tung tóe theo mọi hướng.

Takeru đáp xuống và ngẩng mặt lên, rồi lập tức nhảy lại.

Còn một cánh tay có ma đạn ở trong.

Nơi nó hướng đến, là Mari và Usagi.

Thấy Ikaruga biến thành elf và định tạo rào chắn, Takeru la lên.

“Đừng dùng ma thuật! Usagi!”

Ikaruga ngừng chuyển động, thay vào đó Usagi nâng khẩu súng trường lên.

“——Fhh…!!”

Cô điều chỉnh nhịp thở theo kiểu dành cho xạ thủ và bóp cò. Cô bắn đạn chống ma pháp vào cánh tay quỷ đang luồn lách đến gần họ.

Nếu chậm hơn chỉ một giây thôi, ma đạn sẽ bắn thẳng vào họ và nổ tung. Sau khi đợi cánh tay ngừng di chuyển, Takeru nhảy đến. Cậu tiến đến gần Usagi và đá bay cánh tay.

Cánh tay bắn thẳng lên trời và ma đạn nổ trung trên không trung.

Nhưng đó là một sai lầm.

‹‹“—Chủ nhân!”››

Dù có thể ngăn được vụ nổ của ma đạn, nhưng lại có điều bất thường xuất hiện trên chân phải cậu dùng để đá cánh tay quỷ.

Vô số con mắt xuất hiện trên giáp chân phải.

Lapis lập tức hủy bỏ dạng Thợ Săn Phù Thủy và phân hủy bộ giáp. Do mất sự hỗ trợ từ Thợ Săn Phù Thủy, Takeru đáp xuống đất và loạng choạng dùng kiếm đỡ thay gậy đỡ người.

Cánh tay bị thổi bay đã được lắp lại ‘cạch’ vào người Hyakki Yakou.

Kết tinh của quỷ trong kết giới nó đang cố kích hoạt, đã to như một chiếc xe ô tô.

Takeru thở gấp cố nghĩ xem nên làm gì.

‹‹“Dạng Thợ Săn Phù Thủy cũng là ma thuật… có vẻ nó bất khả xâm phạm với tất cả ngoại trừ đòn đánh vật lí.”››

“Vậy là ta sẽ không bị ăn mòn nếu dùng đòn vật lí à.”

‹‹“Rất có thể là vậy. Cơ thể chính của em là kiếm lại không bị ăn mòn. Tuy nhiên…”››

Nhưng biết vậy cũng không làm tình hình của họ khá hơn. Trong lúc con quỷ tạo ma thuật khổng lồ bằng một cặp tay, nó dùng cặp còn lại rất linh hoạt.

Takeru hạ quyết tâm và nâng kiếm. Ouka chắc hẳn đoán được cậu đang nghĩ gì, cô bèn thoát khỏi dạng ma cà rồng và rút khẩu lục ở thắt lưng.

“…Ta phải đánh bại ả mà không dùng ma thuật.”

Tay cậu siết chặt bao kiếm run run.

Đó không phải run rẩy vì sợ, mà là do co giật. Bản thân Takeru không còn cảm giác cầm kiếm nữa.


Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Kết tinh của lời nguyền quỷ dữ. Soguetsu nhìn xuống con quỷ cổ xưa đang hội tụ lời nguyền, và nhìn trộm Kiseki đứng bên cạnh mình.

Ác quỷ. Sinh vật đã khủng bố thời đại của Nhật Bản cũ và bị thành viên của gia tộc Kusanagi tiêu diệt. Tất nhiên trước đó, Sougetsu đã thấy chúng.

Nhưng đây chỉ đơn thuần là một con quỷ.

Ả nắm giữ đặc tính ma thuật cổ xưa chưa xác định “Quỷ”, và được ngợi ca là nữ hoàng của quỷ.

Sức mạnh của ả, dù chỉ một chút thôi, cũng đủ ăn mòn mọi sinh vật và tạo ra cả loài quỷ mới. Nhật Bản cũ coi đặc tính này là tái sinh và sợ hãi ả.

Lí do nhà Kusanagi kế thừa quỷ dữ là bởi sức mạnh của họ được phong ấn bên trong dòng máu Kusanagi nhằm ngăn chặn sự phục sinh của ác quỷ. Phương pháp dùng để phong ấn đến ngay cả Sougetsu cũng không rõ. Theo một giả thuyết thì âm dương sư đã triệu hồi một Thánh Bảo Ma Thuật thần thoại của Nhật Bản và dùng nó để phong ấn sức mạnh bên trong nhà Kusanagi, nhưng Sougetsu không biết chi tiết.

Linh hồn đưa vào đàn ông, sức mạnh vào phụ nữ. Việc phân phát phon ấn này là biện pháp liều lĩnh nhằm ngăn sự hồi sinh hoàn toàn của quỷ.

Nếu đứa trẻ sinh ra với cả linh hồn và thể xác của quỷ, thì nó sẽ chẳng khác gì một con quỷ.

Phong ấn đó được truyền cho con cháu nhưng yếu dần theo năm tháng, sức mạnh của quỷ cứ tiếp tục to ra trong cơ thể phụ nữ nhà Kusanagi và cuối cùng đến Kiseki đã bị giải phóng rất nhiều.

“Nếu sinh vật có linh hồn và cơ thể của quỷ là một con quỷ… thế thì ta gọi một con quỷ không có linh hồn là gì đây?”

Một con quỷ vô hồn. Do Sougetsu đã nắm quyền kiểm soát linh hồn của Kiseki, nên lớp vỏ trống rỗng của con quỷ cổ đại được giải phóng khỏi phong ấn và mang hình dáng của người phụ nữ.

Và nắm giữ khối thịt đó.

Cảnh tượng như người mẹ đang sinh con.

“Giờ thì… Ta chẳng biết chuyện gì sẽ xảy đến nữa đây. Thật nóng lòng quá đi.”

Ngay cả giờ, khi hắn kịp gạt bỏ chuyện hủy diệt, thì Hyakki Yakou cũng là con bài mạnh nhất của hắn.

Sức mạnh của quỷ không thể sát Thần, nhưng đủ để giết Kusanagi Takeru.

Nhưng thế thì chán quá.

Con đường hủy diệt còn xa lắm. Những ngày đầy giải trí đang chờ đợi phía trước.

Để bắt đầu, sao ta không đem quỷ trở lại thế giới nhỉ, Sogetsu nghĩ ngợi.

“Thứ con bé cần ở trong đây… có lẽ là ngươi đấy… Kusanagi-kun à.”

Phô diễn không phải kiểu của hắn, và hắn cũng chẳng hợp với vai như thế. Sức mạnh Thần thánh của Sougetsu đã bị phân tán trong quá trình tái thiết, và hắn không còn nhiều sức mạnh để tự mình chiến đấu.

Thế nên,

“Thật tiện quá. Trước khi kịp đến với ta, ngươi đã có linh hồn lấy từ một con quỷ để chiến rồi.”

Đúng như dự đoán, vẫn như thường lệ, ta lại từ trên ngắm nhìn mọi thứ.

Sougetsu đặt Innocentius lên vai và ngước nhìn bầu trời.

Một vầng trăng đỏ rực ló ra sau những đám mây.


Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

Cậu biết đây sẽ là một cuộc chiến khó khăn ngay từ đầu.

Takeru nhớ lại việc phải dựa vào sức mạnh ma thuật nhiều thế nào… phải dựa vào Lapis bao nhiêu lần.

Giờ cậu đã mất đi lợi thế từ ma thuật tăng cường của dạng Thợ Săn Phù Thủy, và còn sắp đến giới hạn. Nó thậm chí còn tệ hơn việc mất cảm giác đau đớn khi cơ thể bị cưỡng ép di chuyển lúc sắp đến mức giới hạn không nhúc nhích nổi nữa.

Cậu không thể tự mình giải quyết đôi chân đang run rẩy của mình nổi. Đôi khi tầm nhìn của cậu còn bị thu hẹp và âm thanh bị bé lại như thể đang bịt tai. Ngoài gánh nặng thể chất, não cậu còn đang ở giới hạn.

Dù cậu có bảo vệ được mình khỏi móng vuốt của quỷ, thì cơ thể yếu ớt này cũng bị thổi bay mà thôi.

Dù cậu đã gồng mình loại bỏ xung lực, nhưng đôi chân run rẩy của cậu không thể chống đỡ cả cơ thể và chúng gập lại. Cậu không thấy đau đớn, nhưng trái tim cậu đập nhanh và hết hơi.

Cánh tay của quỷ mọc ra với móng tay sắc nhọn, nó cố cắt đứt Takeru.

“——Ghh!”

Takeru không thể né tránh hay trả đòn, cậu cố dùng thân kiếm làm lá chắn.

Ikaruga dùng công nghệ nano để tạo một tấm khiên. Dù trông như một cái khiên đơn giản, nhưng khả năng chống ma pháp của pha lê xanh lại cực mạnh.

Sau khi chặn đòn đánh, Ouka lập tức bắn trả. Dù vũ khí chống ma pháp có vẻ có tác dụng, nhưng chúng chẳng gây sát thương nghiêm trọng nào. Sau khi cô tránh xa các cánh tay tấn công mình, con quỷ vẫn ở trong kết giới và không định ra ngoài.

Ouka không thể dùng Vlad, và nếm trải cảm giác như Takeru.

“Takeru, cậu ổn không?!”

Ouka vẫn cảnh giác với con quỷ và quay lưng về phía Takeru. Cảm thấy xấu hổ khi không thể nói mình vẫn ổn, Takeru chống kiếm đứng dậy.

“Xin lỗi… Tớ đang kìm chân các cậu…”

“Cậu là người kiệt sức nhất đấy. Đừng cố gượng ép.”

“Ha ha… cậu biết mình đang nói gì không? Giờ còn cách nào ngoài gượng ép chứ.”

“Nếu còn nói được mấy câu vô nghĩa thế thì chắc cậu vẫn ổn nhỉ.”

Chết tiệt, cậu muốn đáp lại, nhưng hơi thở cậu khó nhọc tới nỗi không nói nên lời.

Trong khi duy trì kết giới hình cầu bao quanh toàn bộ cơ thể, con quỷ đã chuẩn bị các ma thuật quy mô lớn không rõ sức mạnh và dùng cặp tay thứ hai để bảo vệ bản thân khỏi các đòn vật lí.

Ngay khi có ai tiếp cận trong bán kính mười mét, ả sẽ vung tay nhanh như vụt roi.

Có thể nói đó là một sự phòng thủ hoàn mĩ. Dù là quỷ, nhưng ả lại chiến đấu như phù thủy.

Khối thịt con quỷ cầm trên tay lớn dần, trông như một bào thai. Họ phải ngăn nó trước khi được kích hoạt.

Dù sự xói mòn đã chấm dứt, nhưng vì con quỷ đang niệm phép thuật cực đại, nên lá trên cây cổ thụ tiếp tục rơi rồi biến thành quỷ và tấn công.

Người ngăn chúng lại là Mari và Ikaruga. Ikaruga tạo rào chắn, còn Mari giải quyết đám vượt qua hàng rào chưa hoàn hảo ấy. Sức mạnh của Mari chưa thể hồi phục trong thời gian ngắn, nên như Mẹ Ngỗng, cô khắc dấu ‹‹“Drain”›› lên người Ikaruga và dùng ma lực hấp thụ từ cơ thể elf của Ikaruga.

Con quỷ vừa đánh bay đòn tấn công bằng cánh tay như roi, vừa quan sát chuyển động của họ.

Ả tạo tư thế phòng thủ tuyệt đối. Cánh tay-roi với móng vuốt sắc nhọt được thay đổi phương hướng và tạo thành một con rắn.

“Ả sắp tới đấy, chuẩn bị nào…!”

“Usagi, cậu còn bao nhiêu viên đạn chống ma pháp?!”

Takeru hỏi, Usagi đang quỳ một gối đáp lại.

“Ba viên đạn tinh thể weiss.”

“Tập trung vào một điểm. Đạn chống ma pháp sẽ xuyên qua được…!”

Pha Lê Weiss là vật liệu mạnh nhất với sức mạnh chống ma thuật cao nhất. Nó xuyên qua lớp phòng thù như xuyên qua giấy.

‹‹“Earl’s Fang”› › của Ouka đã bị xói mòn vì nó là ma thuật, nhưng một đòn tấn công vật lí đơn thuần đã không bị hấp thụ và tạo vết nứt trên kết giới.

Nếu bắn bằng súng trường và dùng đạn pha lê Weiss, chúng có thể xuyên qua được.

“Sau khi Usagi bắn hết… tớ sẽ kết liễu ả ta…!”

Takeru cởi cà vạt đồng phục và quấn quanh bàn tay đang run rẩy đang cầm kiếm. Sau khi cắn răng buộc chặt, cậu trừng mắt nhìn con quỷ.

“Tớ…sẽ săn lùng con quỷ đó…!”

Cảm xúc bên trong Takeru đang nói với cậu “không được tha thứ” con quỷ đó. Có lẽ đó là dòng máu nhà Kusanagi chảy trong huyết quản cậu. Lời nguyền quỷ dữ đã hành hạ Kiseki từ đó đến giờ đang ở ngay trước mắt cậu, chẳng có lí do gì phải kìm nén cơn giận cả.

Con quỷ mang hình dáng của người phụ nữ để sinh ra miếng thịt đó.

Cậu không nghĩ mình có thể cắt bỏ lời nguyền lên nhà Kusanagi. Con quỷ bên trong Kiseki khó mà biến mất được.

Nhưng không còn lựa chọn nào khác ngoài đánh bại nó ở đây.

“Liều lĩnh thật… nhưng tớ không thể nói vậy. Cho tớ xem cậu có gì nào, đội trưởng.”

Ouka vẫn quay lưng lại với Takeru và thúc giục cậu. Cậu nhíu mày và cười cay đắng.

Hoài niệm thật, cậu nghĩ. Đó là lời Ouka nói với Takeru khi họ làm nhiệm vụ đầu tiên. Họ đã làm rất tốt và sống sót cho tới giờ.

“Bọn tớ không thể cầm cự được hơn nữa! Phụ thuộc vào cậu hết đấy, Takeru!”

“Không ngờ tớ lại thành cái bình cấp nhiên liệu thế này… Kusanagi, nhớ mát-xa cho tứ khi ta về nhà đấy.”

Khi nhận lời động viên của Mari và Ikaruga, Takeru nâng kiếm.

“Tớ sẽ không bỏ lỡ ở khoảng cách này đâu. Cứ để đó cho tớ.”

Usagi đặt viên đạt pha lê Weiss thứ hai vào miệng và kéo chốt.

‹‹“Thưa Chủ nhân, em đã sẵn sàng.”››

Takeru gật đầu khi thấy Lapis đẩy lưng mình.

Cậu hạ thấp người để dồn sức và xoay cơ lẫn xương.

Cậu nhắm mắt và hơi thả lỏng độ tập trung. Cậu ngừng kiểm soát não bộ một chút thôi, và giải phóng sức mạnh double-edged.

Âm thanh xa dần, thế giới chậm lại. Mùi vị biến mất, tất cả giác quan trong cơ thể cậu đã mất sạch.

Khi cậu loại bỏ mọi thứ cản trở mình—Takeru mở mắt.

“—Đi thôi!”

““Rõ!””

Ouka lập tức theo sau.

Cô cầm khiên và súng ngắn lao vào thu hút đòn tấn công của con quỷ.

—*xoẹtt*!

Tiếng âm thanh như bị cắt ngang, cùng với đó là cánh tay vươn dài như roi với móng vuốt sắc nhọn chém vào Ouka. Chiếc khiên pha lê xanh hấp thụ hoàn toàn đòn tấn công dù đúng ra một chiếc khiên bình thường sẽ bị cắt đôi như bánh, và Ouka sẽ bị thổi bay bởi xung lực.

Vậy mà nó vẫn chịu đựng được. Dù chỉ trong thời gian ngắn, nó cho họ khoảnh khắc cần để chiến thắng.

“Saionji!”

Trong khi bảo vệ bản thân khỏi những đợt tấn công dữ dội của con quỷ, Ouka thét lên. Usagi bóp cò, bắn đạn Weiss. Tiếng nổ vang lên, một viên đạn trắng ngần bắn đến lớp kết giới.

Nó bắn vào bề mặt, nhưng chỉ làm kết giới như mặt nước gợn sóng, và không phá vỡ nó.

Không có thời gian để lay động. Usagi nạp tiếp đạn.

“?!”

Trong lúc vỏ đạn bay lên trời, cánh tay quỷ đang nhắm tới Ouka bèn bẻ cong và lần này vươn sang chỗ Usagi.

Ouka dùng súng tấn công cánh tay, nhưng chỉ với hỏa lực của khẩu súng ngắn là không đủ để thay đổi quỹ đạo của cánh tay.

Takeru không di chuyển. Cậu vẫn giữ tư thế và dồn sức.

—Lí do cậu không nhúc nhích là bởi cậu tin vào đồng đội mình.

Một bức tường mithril lập tức xuất hiện trước mặt Usagi. Móng vuốt của con quỷ đâm vào bức tưởng mithril và dừng lại.

Đó là Ikaruga. Cô dùng công nghệ nano để chuyển hóa mặt đất dưới chân Usagi thành vật liệu chống ma pháp và tạo nên bức tường. Đổi lại thì rào chắn cô đang duy trì biến mất. Ikaruga không thể vừa duy trì rào chắn, vừa dùng công nghệ nano được.

“Nikaido!”

“Biết rồi!”

Mẩi đáp lại và dùng ma lực của Ikaruga để mở rộng rào chắn thay cho cô ấy. Cơn sóng quỷ hiện thân Hyakki Yakou đang cố phá vỡ đã bị chặn lại tiếp.

Ngay lúc đó, Usagi hành động. Cô ló mặt nhìn từ sau bức tường mithril đằng trước và bắn.

Viên đạn đã bắn trúng mục tiêu. Nhưng lớp kết giới không hề hấn gì.

Usagi lấy ra viên đạn cuối cùng khỏi miệng và nạp vào trong khẩu súng.

Cô tin. Cô tin rằng phát bắn này sẽ đưa họ đến chiến thắng. Vậy nên cô không do dự.

Đó là một xạ thủ chuyên lật ngược tình thế ở trận chiến. Viên đạn tiếp theo được bắn ra. Con quỷ di chuyển trước khi viên cuối được bắn và tấn công Usagi cùng tiếng hét kì quái.

Usagi không di chuyển. Cô tập trung bắn viên đạn.

—Bởi cô tin.

Ouka trượt sang bên cạnh Usagi và dùng khiên chặn đòn tấn công. Kết quả là chiếc khiên pha lê xanh vỡ tan tành.

Móng vuốt của địch chạm đến phần bụng hở của Ouka.

Nhưng cô không tính chết hay gì sất.

—Bởi cô tin.

Khẩu súng ưa thích của Usagi, Rabbit Fang, thò ra từ dưới nách của Ouka.

Usagi chỉ nhìn về trước và bóp cò.

Viên đạn cuối cùng bắn ra và bay thẳng đến kết giới.

*CẠCHHH*…!

Âm thanh kết giới nứt gãy vang vọng. Viên đạn cuối cùng của Usagi xuyên qua khe hở nhỏ đang bị nứt.

Nó xuyên qua kết giới—và bắn thẳng vào trán con quỷ.

Tiếng ả thét làm đinh tai tất cả. Móng vuốt sắp chém tới Ouka đã bị lệch khỏi quỹ đạo và chỉ sượt qua trán cô.

Thế nhưng— con quỷ còn sống và ma thuật quy mô lớn chưa bị gián đoạn. Kết giới vẫn còn được duy trì.

Sau khi xuyên qua kết giới, sức công phá của viên đạn đã giảm nhiều và không đủ hiệu quả.

Thất bại.

Không—không ai trong số họ sẽ vì điều đó mà bỏ cuộc.

Tất cả mọi người ở đây—tin vào cậu.

“Làm tốt lắm Usagi.”

Usagi cười tự hào và trừng mắt nhìn con quỷ.

Cô đã nghe lời nói ấy quá nhiều lần rồi. Lần này cũng vậy, cô cười như muốn thể hiện “dĩ nhiên”.

Takeru đang đứng đau Usagi, đôi mắt bừng đỏ trong bóng tối mờ ảo.

Sức mạnh cậu dồn nén tạo nên tiếng nổ tanh tách, nó đã sẵn sàng được giải phóng. Cậu không còn cảm thấy đau đớn nữa. Dù có thân tàn ma dại, đôi mắt sáng ngời của cậu cho thấy ý chí không bị lung lay.

Cậu giải phóng nó.

Sức mạnh làm nên thương hiệu của cậu—kiếm thuật của cậu.

“Unicorn’s—Destructive Lance!!”

Takeru đạp đất và phóng toàn bộ năng lượng tích trữ. Tận dụng lợi thế đàn hồi của cơ thể, cậu lao thẳng tới chỗ Hyakki Yakou.

Bên trong thế giới chuyển động chậm, Takeru thấy xương mình bị nứt, nhưng cậu không có thời gian để bận tâm.

Cậu dồn sức vào một điểm và đánh thẳng lên kết giới. Takeru vặn kiếm vào khe hở viên đạn vừa bắn qua.

Tiếng nứt từ khe hở do Usagi tạo ra lên kết giới vang vọng và lan ra toàn bộ rào chắn.

Hyakki Yakou thu lại cánh tay dùng để tấn công Usagi và Ouka, rồi rùng chúng để đây Takeru khỏi kết giới. Nhưng đòn tấn công đó bị Usagi và Ouka cản lại.

Thanh kiếm và kết giới va chạm nhau, chống lại nhau.

Không đủ. Cậu cần thêm bước quyết định nữa trước khi kết giới bị phá nát hoàn toàn.

“Lapis, chuyển kodachi…!”

‹‹“Rõ.”››

Lapis đáp lại mệnh lệnh và biến thành thanh kodachi giữa không trung.

Takeru lấy tay trái bắt lấy và—đâm thẳng vào vết nứt.

Bỏ tay ra khỏi thanh kodachi nhỏ dính trên kết giới, cậu dùng chân trái đạp.

“Phái Double-Edged—Monk with Iron mallet!”

Bằng lần lấy đà cực mạnh, cậu tung thúc gối trái vào chuôi kiếm đang đâm xuyên qua. Tất cả vết nứt lan mạnh và vỡ vụn trước mặt cậu.

*CẠCHHH*…! *CẠCHHH*…!

Vết nứt lan ra khắp kết giới. Takeru thúc thêm hai, ba lần liên tiếp nữa.

“AAAaAaAAaa——rrRGH!”

*CẠCHHH*…!

Cuối cùng kết giới đã bị vỡ và không còn gì ngăn cách giữa con quỷ và Takeru.

Nó nhe răng và thét lên tiếng kì quái.

Takeru bắt lấy thanh kadachi rơi trên không và nheo mắt sắc lịm.

Sau khi thu tay lại, con quỷ cố đáp trả Takeru đang đứng trước mặt. Ả rất nhanh. Khi thấy cậu phá vỡ kết giới, ả hẳn đã coi cậu là mục tiêu ưu tiên kết liễu hàng đầu.

Khoảng cách giữa họ là năm mét. Quá xa để dùng kiếm đâm tới, và cũng không đủ gần nên cậu phải tiến sát hơn.

Hai cặp móng vuốt nhắm thẳng đến cổ Takeru. Tốc độ lao tới của chúng nhanh hơn cậu. Cậu không thể bắt kịp tốc độ đó nếu chưa được tăng cường.

Thế nhưng, phái Double-Edged nhà Kusanagi là kiếm thuật săn quỷ.

Đó là kiếm thuật dùng để chống lại con quỷ mạnh hơn, khỏe hơn và nhanh hơn.

Takeru đối phó với các mối đe doa như chuyện thường tình.

“—Ghost Light Firefly!”

Đây là chiêu thức hoàn hảo để trao đổi đòn với con quỷ khi không ở dạng Thợ Săn Phù Thủy. Dù tốc độ của Takeru có thể bắt kịp với con quỷ, nhưng cơ thể cậu thì không. Vậy nên cậu phải tiên đoán và hứng đòn với lượng di chuyển tối thiểu.

Sau khi đánh chặn và tận dụng độ giật, cậu tăng sức và tốc cho thanh kiếm của mình. Kẻ địch càng mạnh, càng nhanh, thì cậu càng khỏe và nhanh hơn.

Móng vuốt của quỷ cực nhanh và mạnh.

Nhưng—

“Hóa ra sức mạnh của con quỷ nó thế này sao…!”

Ả vượt trội hơn hẳn những kẻ địch Takeru đã đấu cho đến giờ. Haunted, Kurogane Hayato, Kusanagi Orochi. Cách biệt giữa ả và những con quái vật đó như trời với đất vậy.

Kusanagi dùng sức mạnh của ác quỷ để vượt qua họ. Takeru thừa hưởng dòng máu và cách sống đó. Quái vật bình thường sẽ không có cơ hội đánh bại Kusanagi Takeru. Ngay cả khi chỉ có mỗi mình, cậu vẫn còn cách đối phó với chúng.

“Đừng có đánh thấp dòng họ Kusanagi…!”

Takeru vừa tăng tốc như khắc sâu nhịp điệu, vừa gào lên.

Tốc độ của cậu vượt qua con quỷ, nhát chém của cậu mạnh hơn con quỷ.

Takeru không đỡ mà đẩy lui móng vuốt của quỷ. Do lực phục hồi nên cánh tay ả bị thôi bay, phần ngực bị hở ra.

Ả tuyệt vọng bảo vệ người. Ả hồi lại cả hai tay và bắt chéo vừa kíp đòn tấn công tiếp của Takeru.

Nhưng trái với mong đợi của ả—Đòn tấn công của Takeru không theo như thế.

Ả lặng lẽ duy trì ma thuật quy mô lớn, không di chuyển vì nó bảo vệ cho ả. Lúc ả bỏ bắt chéo tay hủy lớp phòng bị—

“Kết thúc rồi.”

—Takeru thu kiếm vào bao và hạ thấp hông, rồi cậu rút ngay tức thì.

Cậu giảm nhịp độ và lập tức tung chiêu toàn lực. Nhờ thay đổi thời điểm tấn công, cậu đã chọn cách mào đầu như này. Takeru ghi nhớ những gì Orochi đã dạy, và đem vào thực tiễn.

Heavenly Demon của phái Double-Edged nhà Kusanagi. Đòn kết liễu nhanh và mạnh thứ hai của phái Double-Edged, ngay sau bí thuật.

Nhờ có viên đạn của Usagi xuyên qua lớp kết giới và bắn vào kẻ địch, nên Takeru mới hiểu sức mạnh của ả.

Không cần phải dùng quá sức.

—Đòn đánh thậm chí còn không tạo ra âm thanh, nó kết thúc trong nháy mắt.

Takeru nắm thanh kiếm đang rút ra và ngưng thở nhìn thẳng phía trước.

Vòng tròn ma thuật đỏ son bên dưới con quỷ mờ dần rồi biến mất không dấu vết.

Tay vẫn còn giơ lên, nhưng đầu ả đã bắt đầu trượt và rơi xuống đất.

Cậu có thể đoán rằng ở đằng sau Ouka và Usagi đã thở phào.

Takeru cũng thở lại.


—Có thứ gì đấy chạm vào má cậu.


“—?!”

Cậu lập tức ngẩng đầu lên và thấy thứ đó.

Đó là—thứ con quỷ cố kích hoạt. Nó không còn giữ được nguyên trạng và biến thành khối thịt lỏng. Cái thứ trông như bào thai mới sinh đưa hai tay chạm vào đầu Takeru và đưa mặt vô hồn, to đùng lại gần.

Một đứa tiểu quỷ thất bại. Sản phẩm ma thuật vô danh mà con quỷ kia để lại đang cố tự kích hoạt. Nó cho thấy nỗ lực cuối cùng để sống trong thế giới này.

Takeru không thể di chuyển dù rát muốn.

Lí do là bởi má cậu bị chạm bắt đầu xói mòn. Cậu có thể nghe thấy tiếng đồng đội la hét đằng sau, nhưng âm thanh đó nhỏ dần. Sự xói mòn không ảnh hưởng đến cơ thể cậu.

Takeru cảm thấy mình mất ý thức.

Trước khi kịp hiểu đó là thứ có tên gọi “linh hồn”, một âm thanh vang lên trong đầu cậu.


Trả lại đây.


Đó có phải ý muốn của con quỷ khi cơ thể và linh hồn bị chia cắt rồi phong ấn không?

Thứ con tiểu quỷ mong muốn ở Takeru, là linh hồn cậu.

Cậu không có cách nào kháng cự. Như lúc Sougetsu dễ dàng kiểm soát linh hồn Mari, cậu cũng chẳng thể làm gì. Linh hồn vừa chắc chắn, lại vừa không kiên định.

Linh hồn Takeru đã thu hút tiểu quỷ. Đúng ra là như thế. Linh hồn của quỷ đang cố gắng trở lại cơ thể quỷ. Vậy thôi.

Ở trong tận cùng bóng tối, sự hiện diện của cậu đã tạo sự thu hút. Cậu trôi nổi ở trong không gian rộng lớn. Ở trong không gian tối tăm, và còn tối tăm hơn nữa.

Cảm giác chật chội từ hồi còn bé, giờ đã biến mất.

Linh hồn quỷ ở trong cơ thể con người. Mối mâu thuẫn đó đã được hiệu chỉnh. Cứ đà này, linh hồn cậu sẽ hòa làm một với cơ thể quỷ, và Hyakki Yakou sẽ được giải phóng hoàn toàn. Lời nguyền sẽ phát triển theo cấp số nhân và được hồi sinh với sức mạnh khủng khiếp, không thể so sánh như lúc nó bị tiêu diệt vài ngàn năm trước.

Ý thức phần người của cậu bị lôi kéo bởi linh hồn và sắp sửa biến mất và về lại cơ thể quỷ.

Có ai đó nắm lấy tay cậu.

Linh hồn không có tay. Nhưng cậu cảm thấy mình được một bàn tay ấm áp nắm lấy.

‹‹“Ta sẽ không trao người này cho ngươi.”››

Một giọng nói quen thuộc.

‹‹“Một khi ta còn ở đây, ta sẽ không cho ngươi được làm trầy xước linh hồn anh ấy.”››

Giọng nói cậu đã từng nghe thấy.

‹‹“Linh hồn Chủ nhân đã liên kết với ta rồi, không còn là của ngươi nữa.”››

Dù câu nói ấy không có cảm xúc, nhưng khi nghe nó, sức mạnh trong cậu lớn dần.

Ý thức cậu đang mất đã quay trở lại.

Cậu bị kéo về không gian chật chội.

Về lại cơ thể thoải mái của mình.

‹‹“Trả lại anh ấy đây. Người này là Chủ nhân ta. Con quái vật kia, cấm có dùng bàn tay bẩn thỉu chạm vào anh ấy.”››

Ừ… đúng rồi.

Đúng vậy. Anh sẽ không đưa cho ai, sẽ không để ai lấy mất.

Anh sẽ là chủ nhân của mình em, và,

Em là thanh kiếm của mình anh thôi—Lapis à.


—*swish*…!

Ngay khi Takeru mở mắt, cậu đang cầm chặt chuôi kiếm và đâm vào miếng thịt bao quanh người.

Con quỷ thét lên tiếng thô tục, xúc tu thì bò quằn quại. Rõ ràng trong lúc linh hồn cậu bị hút vào, cậu đã bị đám thịt nuốt chửng.

Mắt cậu chạm mắt con tiểu quỷ. Cậu trừng mắt nhìn đôi mắt đỏ hoe không nhụt chí của nó bằng đôi mắt đỏ bừng đầy ý chí.

“Miễn là ta còn đây, ta lẫn Kiseki sẽ không để tên khốn nhà ngươi làm theo ý thích đâu… Câm miệng và biến ngay…! Nếu không, ta sẽ chém chết ngươi…!!”

Takeru đâm thanh kiếm sâu hơn và vặn làm vết thương trầy xước. Con tiểu quỷ la toáng lên và mọc nanh theo bản năng và cố cắn Takeru. Nó muốn thoát khỏi phong ấn trong tuyệt vọng. Toàn bộ cơ thể Takeru ngoài cánh tay đã bị da thịt con quỷ giữ chặt nên cậu cố nghiến răng chịu đựng.

Đúng lúc đó.

—Takeru, tự bảo vệ mình đi!

Khi sắp sửa ngất, cậu nghe thấy có giọng nói.

Ý thức nhạy bén của cậu cảm nhận được hiện diện nào đó.

Đang có thứ rơi thẳng từ trên xuống!

‹‹“Chủ nhân, bảo vệ! Em sẽ kích hoạt dạng Thợ Săn Phù Thủy!”››

Bỏ qua đặc tính hấp thụ ma thuật của kẻ địch, Lapis bọc cơ thể Takeru một lớp giáp. Khi nghe giọng nói hoảng loạn của Lapis, Takeru rút tay phải khỏi con quỷ và bảo vệ nửa trên người.

Khoảnh khắc đó.

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi—Mantis Slope!”

Tác động khủng khiếp lên kiếm của Takeru.

Cùng lúc đó, khối thịt bao quanh cậu bị thổi bay bởi sóng xung kích.

Takeru chịu làn sóng xung kích đó và khuỵu người.

Nhờ nó mà cậu được trả tự do. Takeru ngẩng đầu xác nhận xem cơ thể mình ổn không.

Và đó là,

“…Cậu nợ tôi đó Takeru.”

Cô gái ấy lẩm bẩm xác nhận Takeru đã an toàn. Cậu không thể thấy khuôn mặt đó vì bị khuất bóng, nhưng cậu vẫn lên tiếng gọi tên cô.

“Kanaria…——!”

Đúng lúc đó, cả thành phố bị nuốt chửng bởi thịt đỏ và cây quỷ khổng lồ đã chịu vô số vụ nổ kinh khủng khiếp.

“C-cái gì vậy…?!”

Có vẻ như lửa đang lan rộng.

Âm thanh ầm ầm vang vọng bầu trời khi sức nóng hầm hập và ánh sáng chói lóa làm cậu phải nheo mắt. Cậu nhìn lên xem có chuyện gì, và thấy ba máy bay theo sau là làn khói hướng đến cây quỷ khổng lồ.

“Máy bay chiến đấu…”

Trong lúc Takeru đứng sững sờ, Kanaria lắc thanh Lævateinn cho thịt rơi và làm vẻ mặt ủ rũ.

“Tiếp viện từ chi nhánh của Ban Thanh Trừng Dị Giáo. Kanata đã thuyết phục họ đến.”

“Họ là đồng minh sao…?”

“Tạm thời thôi. Sẽ còn nhiều nữa.”

Khi Kanaria nói vậy, tiếng quạt phát ra đằng sau cậu.

Sau khi các máy bay chiến đấu rút lui khỏi cây đại thụ để tránh đòn tấn công, thì khoảng ba mươi trực thăng vận tải và chiến đấu đã đến chỗ Takeru cùng mọi người.

Máy bay quét sạch đám quỷ hiện thân ra khỏi khu vực này bằng tên lửa thủy lực. Đám quỷ hiện thân và làn sóng xúc tu tấn công họ, nhưng rào chắn ma thuật bao quanh máy bay đã ngăn cản đòn của chúng. Nhiều khả năng các pháp sư và phù thủy ở Liên Minh Dị Giáo đang trên máy bay phụ trách phòng thủ.

Long Kỵ Binh được thả từ trực thăng vận tải. Khi đáp xuống đất, chúng bắt đầu chiến đấu với bọn quỷ hiện thân. Theo sau là các pháp sư và phù thủy bay xuống hỗ trợ Long Kỵ Binh.

Không chỉ có mỗi thành viên của Liên Minh Dị Giáo, mà đó là Ban Thanh Trừng Dị Giáo phối hợp với Liên Minh Dị Giáo.

Quả là một cảnh tượng không thể tin nổi. Phù thủy và Ban Thanh Trừng Dị Giáo tạm thời liên minh với nhau.

Một trong ba chiếc trực thăng đáp xuống cạnh Mari và Ikaruga, người từ cửa máy bay lộ diện là phó chỉ huy của Liên Minh Dị Giáo, Oonogi Kanata.

Các thành viên của Liên Minh Dị Giáo theo sau Kanata và cảnh giác bước xuống, tiếp đó là đội giải cứu chạy về phía Mari và Ikaruga. Sage với Yuzuho đi cùng với họ.

“Bọn tôi sẽ bảo vệ nơi này, mọi người hợp tác ngăn chặn cuộc tấn công của Hyakki Yakou đi! Kẻ địch sẽ sớm đẩy lại tiếp, cất cánh ngay sau khi cứu xong! Nhanh!”

Kanata dí bộ đàm vào tai và ra lệnh cho thuộc cấp. Cô đi cùng đội cứu hộ bước tới cạnh Takeru.

Vẻ nhăn nhó của cô nhanh chóng về với kiểu bà chị hay quấy rầy.

“Mọi người đều ổn rồi… tôi không thể nói vậy, nhưng thật mừng là cậu còn sống.”

“Oonogi-san… C-chị đã làm hết toàn bộ sao?”

“Đúng vậy. Hyakki Yakou đã nhắm thẳng vào chi nhánh ở Shikoku, Kyũshũ và Honshu, ngoại trừ một vài lực lượng, còn đâu bị tiêu diệt hoàn toàn. Đội giải cứu hướng đến thủ đô đang đi lòng vòng lộn xộn nên chị đã gọi họ.”

Gọi họ. Chả lẽ Ban Thanh Trừng Dị Giáo lại hợp tác với dị giáo chỉ vì chị gọi sao? Takeru thắc mắc.

“Giờ chuỗi lệnh chỉ hủy đã bị sụp đổ, chuyện Ban Thanh Trừng Dị Giáo hay Liên Minh Dị Giáo không còn quan trọng nữa. Mọi người đều có chung ước muốn, là làm gì đó với tình huống này.”

Chắc chắn, nó như Kanata đã nói. Trong tình huống khi thế giới dường như sắp kết thúc, thì chuyện Ban Thanh Trừng Dị Giáo hay phù thủy chẳng còn quan trọng nữa. Cả hai nhóm không còn cách nào khác ngoài hợp tác cùng nhau.

Takeru thấy nhẹ nhõm đôi chút và dịu đi vẻ cứng nhắc.

“…Không hổ danh cựu thành viên của EXE.”

“Hiện giờ EXE nắm vai trò giám sát Ban Thanh Trừng Dị Giáo, do cấp trên đã chết nên ngay cả chị cũng được quyền ra lệnh.”

Cô vừa nói vừa ưỡn ngực “e hèm”.

“——Cô không có quyền chỉ huy. Cô đã bị trục xuất khỏi EXE.”

Giọng nói vang lên ở đằng sau lưng Oonogi.

Vẻ huênh hoang của Kanata mất sạch và cô ra vẻ không hài lòng.

“…Đúng là thế thật. Thực ra nếu không có lời đề nghị của người này, thì đội còn lại của Ban Thanh Trừng Dị Giáo sẽ không hành độngggg…”

Cô chỉ ngón cái ra sau.

Người đàn ông chầm chậm bước từ đằng sau cô tới chỗ Takeru.

“Kurogane-san…!”

Khi Takeru gọi ông, Hayato nhíu mày và xác nhận tình hình xung quanh trước khi nhìn Takeru. Vẻ mặt ông hơi giãn ra một chút, nhưng cuối cùng ông vẫn nhìn xuống Takeru với biểu cảm đáng sợ thường thấy.

“Cậu an toàn rồi. Nếu không sẽ rắc rối lắm.”

“Kurogane-san, thật tuyệt khi ngài vẫn ổn…”

“Không cần cậu phải lo, đừng có coi thường ta.”

Không lịch sự như thường lệ, ông ấy là người thể hiện cảm xúc rất ngắn gọn. Việc ông ấy xuất hiện thế nào khi lao vào chiến đấu với Haunted, cứ như đó là một giấc mơ vậy.

“…Thế còn hắn thì sao…?”

“Ta đã thực hiện lời hứa của mình… Ta muốn nói vậy lắm, nhưng lại không phải người giết hắn.”

Hayato liếc về phía trực thăng. Takeru theo ánh nhìn ấy và thấy một chàng trai đang khoanh tay dựa lưng ở cửa trực thăng.

Takeru nhìn chằm chằm cậu ta… đó là Kyouya, nhưng Kyouya không nhìn lại. Thay vào đó, Kyouya làm cử chỉ như nắm chặt ngôi sao trên vai.

Vậy thôi là Takeru hiểu. Kyouya đã trả thù được rồi.

Takeru cảm thấy mình có đôi chút an tâm. Đó là bởi cậu không thể cứu Yoshimizu, và cậu cảm thấy mình có trách nhiệm khi để Kyouya trở thành người như thế.

Nhờ chuyện này mà Kyouya mới có thể tập trung vào cuộc sống chính mình hơn. Để không lãng phí sự trả thù đó, Takeru có việc phải làm.

Giờ đến lượt cậu.

“…Kurogane-san. Xin lỗi vì hơi đột ngột… nhưng ngài có thể lắng nghe yêu cầu ích kỉ của tôi được không?”

Takeru nâng đầu gối khỏi mặt đất và đứng dậy. Chân tay cậu vẫn còn run rẩy khủng khiếp, nhưng cơ thể cậu chưa vô dụng đâu. Linh hồn cậu không cho phép như vậy.

Takeru nhìn thẳng mặt Hayato.

Hayato cũng nhìn thẳng lại cậu.

“Tùy theo nội dung. Nói đi.”

“Tôi không thể… nói chi tiết được. Nhưng hãy nghe lời yêu cầu của tôi.”

“Không. Nói hết ra.”

Cậu nhận được câu trả lời ngay tức khắc, và bị từ chối trừ khi cậu phải nói chi tiết.

Đó chính là con người của Hayato. Ngay cả khi Takeru thành thật nói ra, Hayato cũng sẽ không lắng nghe yêu cầu của cậu. Hayato sẽ phủ nhận lựa chọn của Takeru.

Thế nhưng, nếu Hayato là người như vậy, thì Kusanagi Takeru cũng là một thanh niên cứng đầu.

“Xin lỗi, tôi không thể. Nhưng hãy lắng nghe tôi.”

Cậu cúi đầu thể hiện niềm mong mỏi của mình. Giống như trước đó.

Thể hiện niềm mong mỏi ích kỉ của mình. Kusanagi Takeru là người như vậy. Hayato biết rõ, ông đã để ý khi bản ngã của hai người xung đột nhau. Dù Hayato có gặng hỏi, Takeru vẫn không nhún nhường. Hayato từng thừa nhận sức mạnh bản ngã của Takeru.

“Hãy dùng lực lượng ta có bây giờ và đưa tôi đến chỗ Ootori Sougetsu. Nếu làm được, tôi sẽ giải quyết nốt phần còn lại.”

“………”

“Tôi sẽ cứu thế giới này. Đây là việc chỉ có tôi làm được.”

“………”

“Hãy để—thế giới cho tôi.”

Takeru biết mình đang nói thái quá, nhưng vẫn nghiêm túc nêu yêu cầu của mình với Hayato.

Hayato tiếp tục đón nhận ánh nhìn của Takeru, cho đến khi phải nheo mắt.

“Tình hình có thế nào, cậu vẫn ưu tiên bản thân trước tiên nhỉ.”

“Tôi cũng được ông ấy bảo vậy. Tôi biết.”

“Đừng có lấy việc biết rõ làm cái cớ.”

“…Ông ấy cũng bảo tôi vậy.”

Takeru gãi má và cười khổ.

Hayato nheo mày và nhìn chằm chằm Takeru. Takeru cũng nhìn lại. Nếu ý chí cậu vẫn còn do dự, Hayato sẽ không đồng ý. Dù đó có là bịp bợm, dối trá rằng cậu không do dự, Takeru cũng không cho phép bản thân nhìn ra chỗ khác.

Cậu đã quyết định.

“………Ta chưa bao giờ nguyền rủa sự bất lực của mình nhiều như bây giờ.”

“?”

Takeru nghiêng đầu như muốn hỏi nguyên do. Cậu nghĩ “bất lực” là từ chẳng liên quan gì đến Kurogane Hayato, cậu không bao giờ nghĩ rằng lại nghe thấy từ đó cất lên từ miệng ông ấy.

“Thật không ngờ một đứa nhóc như cậu lại phải mang gánh nặng đó…”

Hayato quay lưng lại với Takeru.

“Nó làm ta cảm thấy như một người lớn vô dụng.”

Tấm lưng tuy tàn tạ nhưng vẫn to lớn và mạnh mẽ như thường.

Takeru chưa bao giờ cảm thấy hối tiếc về thứ cậu đang gánh chịu. Không ai hiểu được cậu.

Cậu không biết gì về điểm yếu của người đàn ông mạnh nhất này. Dù nắm giữ sức mạnh vô nhân như nào, vẫn có những thứ ông ấy không thể làm.

Người lớn biết sự bất lực trong họ. Họ biết thứ gì không thể làm nổi. Thế nên họ mói có thể chỉ dẫn đám trẻ liều lĩnh không biết điểm yếu của mình là gì.

Họ kích động điểm yếu của mình, và truyền sức mạnh cho thế hệ sau.

Kurogane Hayato nguyền rủa bản thân vì chỉ làm được vậy. Dù ông đã để ý việc bị gọi là Đại Anh Hùng rất phiền toái, nhưng trong trận chiến dài hơi này, cuối cùng ông đã nhận ra cảm thúc thật của mình.

Ông muốn trở thành anh hùng.

Việc ông muốn Takeru rút lui, chính là bằng chứng cho mong muốn đó.

Ông muốn là người cứu thế giới và thể hiện sức mạnh, là người dẫn dắt thế hệ tiếp theo. Ông, một người lớn, lẽ ra phải thành vật tế.

Đó là phát luật tối cao của Kurogane Hayato.

Thế nên khi phải nói ra lời nói ấy, ông cảm thấy mình thật thảm hại.

“—Kusanagi, ta sẽ để thế giới này cho cậu.”

Hayato hiểu rằng đi kèm với mong muốn của Takeru sẽ có sự hi sinh. Trong khoảnh khắc này, ông đã nhìn thấu chuyện Takeru sẽ lấy thân mình cứu thế giới.

Mà Hayato cũng đã nói ra lời của mình rồi.

Takeru sao mà nhận đề nghị này.

Đây là gánh nặng quá lớn, khó lòng mang được.

Nhưng mà—cậu không phải Kusanagi Takeru nếu không hoàn thành chuyện này.

“Rõ. Chắc chắn tôi sẽ cứu thế giới.”

Mang trong mình mong ước của Hayato, cậu nhận nó như lệnh từ cấp trên.

Hayato vẫn quay lưng về phía Takeru và bắt đầu bước đi.

“Oonogi, thay đổi kế hoạch. Ra lệnh cho Liên Minh Dị Giáo ưu tiên đưa Kusanagi Takeru đến mục tiêu của cậu ấy. Ta sẽ tập hợp Ban Thanh Trừng Dị Giáo.”

“…Rõ.”

Sau khi nghe mọi thứ, Kanata không đáp lại. Cô chỉ chấp nhận yêu cầu của Hayato. Có lẽ cô đã nhìn thấy ý định của Takeru. Cô biết cậu có ý chí mạnh mẽ đủ khiến Hayato chấp nhận.

Hayato đã ra lệnh cho Ban Thanh Trừng Dị Giáo, còn Kanata—là với Liên Minh Dị Giáo.

Tất cả người lớn ở chỗ này đã hành động vì lợi ích của họ.

Takeru được trấn an và lặng lẽ nói lời cảm ơn.

Cảm ơn mọi người rất nhiều.

“…Takeru, cậu vừa nói gì với Đội trường Kurogane thế?”

Ouka đang được điều trị bởi đội hỗ trợ đã đến bên cạnh cậu. Mari, Usagi và Ikaruga cũng đi theo cô. Takeru lập tức thay đổi cách nghĩ và để giấu số phận của mình, cậu giãn lông mày rồi chào các bạn mình.

“Mọi người vui mừng đi nào. Ban Thanh Trừng Dị Giáo và Liên Minh Dị Giáo sẽ giúp chúng ta cứu Kiseki.”

“Ừ… Tớ đã nghe thông tin từ Đội trưởng Kurogane. Nhưng mà.”

Mari và Usagi đẩy Ouka ra và chất vấn cậu.

“Cậu định làm gì Chủ tịch? Cậu có định giết ông ta không hả? Ta có tin ông ấy được không? Kusanagi, cậu biết gì đó đúng không?”

“Tớ nói sẽ hỗ trợ cậu mà Takeru, nhưng đấy là âm mưu gì vậy? Tớ không tin được ông ta đâu!”

Các phù thủy hỗ tờ đằng sau hoảng loạn phàn nàn “Đừng có di chuyển nhiều quá~”, nhưng hai người đó không nghe. Cậu vô thức cong người về sau và cố làm cả hai bình tĩnh.

“T-tớ cũng không nghe được chi tiết. Kurogane-san và Oonogi-san rõ ràng đã có kế hoạch với Chủ tịch… để đề phòng tên khốn đó nắm được linh hồn của người khác khiến kế hoạch bị lộ, họ đã bảo với tớ không được kể cho ai khác…”

Lời nói dối vừa nghĩ ra ấy, cậu nghĩ nó khá thuyết phục, vậy mà—

“Thếếếếế là thế nàoooo?! Cậu đồng ý với kế hoạch không rõ ràng vậy sao Kusanagi?!”

“HẢẢ?! Đầu tiên ông ta cản đường chúng ta, rồi đột nhiên quay lại giúp đỡ và giờ cậu nói không thể nói cho bọn tớ biết ư?! Đáng nghi quá rồi đấy!”

—Làm sao cậu có thể thuyết phục họ được. Họ chỉ khăng khăng làm điều đó cùng nhau, và thật xui xẻo khi Hayato tự dưng xuất hiện, và thế là họ bực tức vì ông ấy chõ mũi vào.

Đúng là đồ ích kỉ, Takeru nghĩ lại.

“Không không, ta chỉ cần hoàn thành mục tiêu của mình là được! Điều ta cần làm là cứu Kiseki, rồi để vụ Chủ tịch cho mấy người lớn, họ nói vậy mà…”

““Tớ không thấy thuyết phục!””

“O-Ouka, bảo họ ta có thể tin Đội trưởng Kurogane đi!”

Thấy mình bị hai người kia ép, cậu kiếm sự hỗ trợ từ Ouka.

Ouka nhìn chằm chằm mặt Takeru với vẻ hơi hoảng, cô cười vụng.

“À từ… Ý tớ là, ngay từ đầu ta đã có kế hoạch đối đầu với Ootori Sougetsu đâu. Nếu có hi vọng, thì ta nên chọn vẫn hơn…”

Lí do cô đành đồng ý với cậu hẳn là do tin tưởng Hayato, nhưng lại không thấy thoải mái là do cô cũng không thấy thuyết phục.

Cô nhận ra có gì đó không tự nhiên. Có thể cô cảm thấy Takeru đang nói dối.

Ikaruga cũng vậy, cô nhìn chằm chằm Takeru như thể nhìn thấu tâm can.

“Kanaria.”

Cô nói với Kanaria đang đứng cạnh Takeru. Kanaria quay sang Ikaruga với vẻ không hài lòng.

“Con có nghe những gì cậu ấy nói với Kurogane Hayato không?”

“………”

“Họ đã nói gì? Kusanagi nói gì?”

Kanaria trừng mắt nhìn Ikaruga khi cô ấy hỏi với vẻ mặt nghiêm nghị.

Takeru nghĩ tình hình tệ rồi đây. Kanaria đã nghe Takeru nói “cứu thế giới”. Nếu Ikaruga biết, cô ấy sẽ hỏi cậu về nó.

Làm thế nào? Cậu ta làm thế nào để cứu thế giới khỏi lời nguyền của Ootori Sougetsu?

Kanaria nhún vai và đáp lại câu hỏi của Ikaruga.

“Cậu ta chỉ nói về Kiseki. Rằng việc Hyakki Yakou điên loạn không phải lỗi của cô ta. “Để Kiseki cho tôi, tôi chắc chắn sẽ ngăn em ấy”. Kiểu vậy.”

“Còn gì không?”

“Sau đó, Kurogane Hayato chất vấn Takeru và tự mình quyết định kế hoạch.”

“…Thật sao?”

Kanaria nhíu mày và phồng má như muốn bảo “tôi phải nói dối làm gì?”. Dường như diễn xuất của cô thành công khi Ikaruga thả lỏng người, có vẻ tin là thật.

Takeru cảm thấy nhẹ nhõm trong lòng. Cậu không nghĩ Kanaria sẽ giữ bí mật về nội dung cuộc trò chuyện của cậu với Hayato. Ikaruga đã không còn chú ý đến cậu, cô đặt tay lên vai Ouka đang xoa dịu Usagi và Mari, rồi nói gì đó với cô ấy.

Takeru chỉ thị cho Lapis nói chuyện với Kanaria qua ma thuật.

‹‹“Cảm ơn đã giữ im lặng.”››

Kanaria liếc nhìn Takeru đúng một giây, rồi nhanh chóng nhìn đi chỗ khác.

‹‹“Kana đang giận cô ấy. Cô ấy định bỏ rơi Kana nữa… Thế nên tôi không nói cho cô ấy sự thật. Đó là trả thù.”››

Là chuyện giữa cô ấy và Ikaruga. Cậu không biết có gì xảy ra với hai người khi cậu đối mặt với Kiseki, nhưng cậu cũng hình dung được đại khái từ những gì cô ấy nói.

Thế nhưng, không phải cô ấy giữ im lặng chỉ vì muốn quay lại với Ikaruga.

‹‹“Takeru à, Kana không định hỏi cậu định làm gì.”››

‹‹“…Nó giúp ích được nhiều lắm đấy”››

‹‹“Nhưng… tôi không biết nữa, nhưng… thế không tốt đâu. Cô ấy cũng làm điều tương tự với Kana rất nhiều lần, nên Kana biết.”››

Dù Kanaria không rõ chi tiết, nhưng hẳn cô ấy cũng cảm thấy cậu định làm gì dựa trên cuộc trò chuyện với Hayato. Cô ấy vẫn giữ mối ác cảm với chuyện Ikaruga và Takeru cố bỏ cô lại khi họ tấn công Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất từ trụ sở của Liên Minh Dị Giáo. Cô cũng hiểu rõ nỗi buồn và hối tiếc khi bị bỏ lại.

Takeru cười gượng.

‹‹“Sao cậu lại giữ im lặng? Về chuyện tớ định làm ấy.”››

Cậu dám hỏi thử. Cậu muốn biết cảm giác của Kanaria hiện giờ với Ikaruga.

‹‹“…Kana nghĩ nếu nói ra sự thật, cô ấy… cô ấy lại bỏ Kana lại.”››

‹‹“………”››

‹‹“Kana cảm giác như cô ấy muốn đuổi theo Takeru…”››

Takeru thở hổn hển và mím chặt môi.

Nếu Ikaruga biết rằng Takeru định thay thế vị trí Thần, cô ấy làm đúng như Kanaria nói. Cô ấy sẽ không ngăn cậu lại, mà đề nghị mang cô đi cùng.

Kanaria không muốn điều đó. Tất nhiên cả Takeru cũng vậy.

Kanaria kéo nhẹ vạt áo của Takeru.

‹‹“Takeru…sẽ biến mất ư?”››

‹‹“………”››

‹‹“Cậu sẽ biến mất như Orochi ư?”››

Cậu hiểu Kanaria đang ngước nhìn mình.

Takeru không nhìn cô. Cậu cảm thấy như sự lừa phỉnh của mình sẽ sụp đổ nếu nhìn mặt cô. Cậu cảm thấy mình muốn nói mọi thứ. Thế nên cậu bèn xoa đầu mà không nhìn cô. Dù ghét cậu làm vậy, nhưng cô cho cậu làm lần này thôi. Kanaria cũng hiểu đây là lời từ biệt.

Cậu có em gái tên là Kiseki. Mối quan hệ của họ khó gọi là anh em được, và cậu không biết nên nói chuyện thế nào với cô. Cậu không biết “tình anh em” có nghĩa là gì.

Kanaria là tiểu muội của cậu. Mối quan hệ của họ rất ngắn ngủi, nhưng cậu lại có mối khăng khít với cô không như ở đồng đội mình. Nhiều lần cậu nghĩ có khả năng, rằng tình anh em ở thế giới này sẽ như thứ cậu có với Kanaria.

Là sư huynh nên cậu xoa đầu tiểu muội mình.

‹‹“Nhớ hòa thuận với Ikaruga nhé.”››

Đó là lời từ biệt Kanaria hay nhất mà cậu có thể nghĩ ra.

Cậu bỏ tay khỏi đầu cô và trở lại với đồng đội mình.

“………”

Kanaria nhìn về phía lưng cậu.

Cô sẽ khắc ghi nó… tấm lưng của sư huynh ở khoảnh khắc cuối cùng này.

—Cuộc chiến tranh toàn diện bắt đầu. Cuộc chiến cuối cùng quyết định số phận của thế giới.


Spacae Phần

Sougetsu đang ngồi trên đầu cành cây đại thụ và huýt sáo khi thấy đông lực lượng tập trung bên Takeru.

“Vậy là chúng tập hợp lực lượng của Ban Thanh Trừng Dị Giáo dưới sự xúi giục của Kurogane-kun sao? Ta đã cho Kiseki-chan phá hủy các chi nhánh để chuỗi ra lệnh sụp đổ, nhưng hắn vẫn tồi tệ như vậy nhỉ.”

Đúng không? Sougetsu hỏi Kiseki và muốn cô đồng tình.

Kiseki chỉ nhìn lên trời với đôi mắt không tia sáng. Bởi linh hồn cô đã mất, nên hiện tại sinh vật có tên “Kusanagi Kiseki” đã bị đình chỉ.

Sự hồi sinh của quỷ cuối cùng đã thất bại. Takeru vừa may khi bị cướp linh hồn và có thể bị biến thành quỷ như công cụ của Sougetsu, nhưng lại kịp vượt qua khó khăn.

Kết tinh của quỷ đã bị phá hủy, nhưng Sougetsu chẳng bận tâm. Hyakki Yakou có thể nhân bản liên tục miễn là còn một tế bào, nên nó không có khái niệm chết.

Để giết được hết, không còn cách nào khác ngoài giết bản thể, chính là Kiseki. Hyakki Yakou đang nhân bản và đuổi theo Takeru.

Vậy mà Takeru vẫn sẽ làm mọi cách để đến chỗ Sougetsu.

Người được Sougetsu dùng để hủy diệt như Takeru lại đang trở thành thứ phá hủy hắn.

Với Sougetsu, kẻ địch ngoài kia chỉ có mỗi Takeru. Dù có tạo ra liên minh gì đi nữa, chẳng ai khác ngoài cậu mới giết được Sougetsu.

Đó chính là cơ chế của thế giới này.

Thế nhưng, ngay cả Takeru cũng không dễ giết nổi Sougetsu. Dù có méo mó, hắn vẫn là Thần. Dù đã mất đi phần lớn sức mạnh, bên trong hắn vẫn còn sức mạnh của thần.

Ootori Sougetsu ở khắp nơi, mà chẳng ở đâu cả trong thế giới này. Miễn là hắn còn tồn tại, thì lưỡi kiếm của Takeru không có cơ hội chạm đến họng hắn.

“Ta có thể trốn thoát bất cứ lúc nào. Nhưng ta nên xóa bỏ căn nguyên của nỗi lo này ngay tại đây. Có thể ta đã thất bại, nhưng ta sẽ giết ngươi… Kusanagi-kun, với tư cách của Thần.”

Sougetsu nâng Innocentius đang đặt trên đùi và dí họng súng lên trán.

Sau đó lưỡi kiếm mỏng từ đâu xuất hiện trong tay hắn.

Đó là lưỡi lê cũ đã gỉ, có màu bóng xỉn như đồng thau.

Sougetsu gắn nó lên Innocentius. Lưỡi kiếm bắt đầu ăn mòn Innocentius trắng ngần.

Lớp trang trí bong tróc, rồi bay lên trời.

“Gungnir… Lævateinn… Mistilteinn… Mjölnir… chỉ có bốn Thánh Bảo Ma Thuật có khả năng giết Thần, và cho phép đạt được Thần Tính.”

Sougetsu dí Innocentius lên trán, và giữa ánh sáng chói lòa, hắn mở mắt ti hí.

“Không ai nói như vậy hết.”

Khi lớp trang trí bong hết, hắn vuốt ve nòng súng trông tàn tạ của Innocentius.

“Ngươi làm tốt lắm, Innocentius… cho đến giờ ngươi vẫn chưa có linh hồn và tuân theo lệnh ta. Ngươi vẫn là một phần sức mạnh của ta. Cảm ơn ngươi.”

Trong khi nhìn Innocentius bị lưỡi lê nuốt chửng, Sougetsu nheo mắt cong như mặt trăng.

Đó vừa là khẩu súng bằng đồng gỉ sét, vừa là kiếm. Thanh kiếm đầy sát khí với cò súng, dù không có vẻ sắc bén, nhưng nó nắm trong mình sức mạnh bất thường.

Sau khi Innocentius bị nuốt chửng, vũ khí mới tinh đã lộ diện.

“Giờ ta cùng lật kèo nào, Naglfar.”

Đó là một Thánh Bảo Ma Thuật giả nắm giữ Đặc Tính Cổ Đại “Vô Thần”. Trong khi Mistilteinn là bản sao của Gungnir được Nhân Loại Trước tạo ra, thì thứ này được tạo bởi vị thần phá hoại Loki, người không được quyền sử dụng Thánh Bảo Ma Thuật—một bản bắt chước Thánh Bảo Ma Thuật.


Phần 5[sửa | sửa mã nguồn]

‹‹“Đây là đội phòng thủ! Chúng tôi không thể ngăn được làn sóng Hyakki Yakou nữa, xin hãy nhanh chóng ra lệnh cho chúng tôi!”››

Lời nhắn đến từ các phù thủy tạo hàng rào bảo vệ không gian chứa Takeru và mọi người.

Takeru đã ở dạng Thợ Săn Phù Thủy hoàn chỉnh, cậu nhìn lên chiếc trực thăng đang đợi bên ngoài lớp rào.

‹‹“—Tôi sẽ mở đường. Kusanagi, cậu sẵn sàng chưa?”››

Hayato mở cửa trực trăng và lộ mặt, ông ấy cũng đang ở dạng Thợ Săn Phù Thủy.

Takeru nhìn xung quanh. Ouka đang ở bên, Sage và Yuzuho ở sau, Kanaria cũng vậy. Hơn nữa còn có năm Long Kỵ Binh, một vài pháp sư, đợi lệnh từ Takeru.

Sau cùng, Takeru nhìn Ouka.

Cô gật đầu cái rụp.

Tớ sẽ bảo vệ cậu. Cậu cảm thấy như cô ấy đang nói vậy, và con tim cậu nhói đau.

Takeru gạt đi nỗi đau và chỉ tay về trước. Phía bên kia lớp rào bị lấp đầy bởi Hyakki Yakou. Khoảng cách đến đó khoảng mười cây số theo đường chim bay. Dù có đến được đó, cậu vẫn phải leo lên trên cây mới tới chỗ Sougetsu.

Takeru không còn một mình nữa. Có rất nhiều người cho cậu mượn sức mạnh.

Họ phải thực hiện thành công kế hoạch tự sát này bằng mọi giá.

Bởi số phận của thế giới đã đặt lên vai cậu—

Cậu cúi người về trước và hạ thấp kiếm.

Rồi—

“Đi thôi!”

—Takeru thét lên bất ngờ, lớp rào chắn duy trì biến mất.

Làn sóng Hyakki Yakou trào vào, và mọi thứ chống lại chúng—

‹‹“Chạy đi! Dù có gì cũng không được dừng!”››

Ngay khi Hayato từ trực thăng nhảy xuống, ông bắt đầu bắn theo hướng Takeru và mọi người chạy. Đạn của Caligula chứa đựng hỗn độn thổi bay Hyakki Yakou mỗi khi trúng.

Một lối đi mở ra trước mắt mọi người. Nhưng lối đi đó bị Hyakkki Yakou nuốt chửng trong tích tắc.

Takeru chạy hết tốc lực. Theo sau cậu là các đồng đội và người đi cùng cũng chạy hết sức để không bị bỏ lại. Hayato đâm ma lực giữa không trung trong lúc nạp đạn cho Caligula và đáp xuống cạnh Takeru và mọi người.

Ông ấy lại chĩa khẩu Caligula vừa nạp xong về phía trước.

Takeru đuổi kịp và vượt qua ông.

“—Đi đi.”

Ngay khi vượt qua, cậu cảm thấy như mình được đẩy đi, và cậu tăng tốc không ngoái lại nhìn.

Ma đạn khai hỏa từ khẩu Caligula xóa bỏ mọi vật cản chắn đường Takeru đi.

Cậu chạy ngay theo con đường được tạo ra ấy.

Cậu có thể nghe thấy tiếng Hayato xung trận ở sau lưng.

Cậu không ngoái lại, mà chỉ nhìn về phía trước.

Cây đại thụ vẫn còn ở xa. Hỏa lực hỗ trợ từ trực thăng bắn theo hướng cậu chạy nhằm duy trì con đường Hayato tạo ra.

Nhưng cùng với làn sóng quỷ, các con quái hiện thân tấn công Takeru từ hai phía.

Cậu không dừng lại. Việc của cậu không phải chiến đấu, mà là chạy tới đích.

Cậu cắn răng giao phó mọi thứ cho người khác. Long Kỵ Binh và pháp sư nhận trách nhiệm tấn công thay cậu, và bắt đầu trận chiến.

Takeru không dừng lại. Cậu chạy nhanh về phía trước.

Cơn sóng thần đánh đến cậu, con đường từ từ đóng lại.

“Tôi sẽ mở đường từ đây.”

Sage dừng lại và đặt tay xuống mặt đất. Ngay khi cậu vẽ vòng tròn ma thuật, các bức tường rỉ sét dựng lên ở hai bên lối đi đang bị thu hẹp. Bức tường làm từ ma thuật rỉ sét duy trì lối đi.

Bức tường kéo dài theo hướng Hayato tạo ra và mọc lên không ngừng về trước.

“Đi đi Kusanagi! Cứu lấy mọi thứ đi!”

Lưng Takeru được lời Sage tiếp sức. Kể từ trận chiến tại Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất, Sage đã giúp cậu rất nhiều lần. Lúc đó, Takeru chưa được cứu rỗi. Cậu không muốn chịu thêm bất cứ đau buồn nào nữa. Cậu không muốn sự cứu rỗi sắp đạt được lại trượt khỏi tay lần nữa.

Vậy nên Takeru không dừng lại. Cậu không dừng chạy.

Dù chân cậu có gãy, có phải bò đi chăng nữa, cậu vẫn sẽ đối mặt với hắn ta!

Phía trước là cơn sóng thần ầm ầm đâm vào giữa các bức tường.

Con mắt quỷ đỏ ngầu chỉ nhìn Takeru, vô số cái miệng thét lên khi chúng đến gần cậu.

Yuzuho chạy vượt qua Takeru và nhảy ra trước.

“Kiếm thuật đội Bảo vệ—Bí Thuật – Eternal Godspear!”

Cô duy trì đà lộn người và dùng lực li tâm đâm mạnh. Cú đâm mang trong mình sức mạnh ma thuật đã lớn dần trước khi khai triển, nó đạt đến mức không thể nghĩ rằng sức mạnh ban đầu của ngọn giáo là vậy. Chỉ trong giây lát nó xuyên qua cơn sóng quỷ và mở lối đi lần nữa.

Ngay khi Yuzuho kết thúc cú đâm, cô nhìn lên bức tưởng ở hai bên.

Bọn quỷ hiện thân đang vượt qua bức tường rỉ sét, Yuzuho nhảy lên tường và chiến đấu với chúng.

Trong lúc dùng giáo trao đổi chiêu thức với đám quỷ, Yuzuho không nhìn mà nói với Takeru.

“Kusanagi-san… mong thần chiến tranh sẽ ở bên cậu!”

Dù có phải thở dốc, cậu cũng không cho phép bản thân được dừng lại. Yuzuho và Sage đã giúp cậu như một phần của Liên Minh Dị Giáo. Sự hợp tác mới bắt đầu vì cùng lợi ích, giờ lại tiếp tục. Hai người đó đã cứu được thứ mình muốn, vậy mà vẫn cho cậu mượn sức mạnh như này. Cậu chỉ có thể cảm ơn hai người có hoàn cảnh giống mình ấy.

Cậu không định để lãng phí sự giúp đỡ đó.

Takeru cuối cùng đã đến gần tới đích. Khi tiếp cận, cậu mới thấy nó hùng vĩ như nào. Nó hút hành tinh và kéo dài thân nhánh, trông như Cây Thế Giới trong thần thoại vậy.

Các cành cây che phủ bầu trời, chúng uốn éo tạo tiếng canh cách, và lao xuống chỗ Takeru như cánh tay.

‹‹“Ta vẫn còn ở xa, chưa thể dùng bộ đẩy để đến được chỗ hắn. Tiến gần hơn đi anh!”››

Đáp lại yêu cầu của Lapis, cậu tăng tốc hơn nữa. Theo sau cậu là Ouka, Kanaria và ba trực thăng. Nhưng đó là lúc bức tưởng rỉ sét Sage tạo ra sụp đổ.

Họ đã rời khỏi phạm vi tác dụng, hoặc là…

“!!”

—Không nghĩ! Chỉ nhìn trước!

“Ouka, xử lí phía trên nhé!”

“Rõ…!”

Ouka dang rộng cánh và bay lên. Cành cây quỷ đại thụ cắt xuyên không khí lao tới nghiền nát Takeru. Ouka chạy ra giữa và tạo ‹‹“Earl’s Fang”›› và bắn hạ chúng. Một cành bị nghiền thành tro, sau đó Ouka lại dùng nanh trên tay trái để biến tiếp một cành thành tro.

Các cành cây tiếp tục tấn công ồ ạt xuống. Chúng có vô số, đủ để lấp đầy bầu trời. Tất cả đều nhắm vào Takeru.

Ouka làm cho nanh biến mất, và cầm Vlad trong dạng súng ở cả hai tay.

Ouka bắt chéo chúng trước ngực và nhắm mắt.

“Vlad…! Đi thôi!”

“— ‹‹Tepes Rain›› !”

Cô vừa mở mắt thì ma thuật được kích hoạt. Các cây cọc khổng lồ từ trên trời rơi xuống, cọc đỏ thẫm đâm vào đất như hàng vạn mũi kim. Chúng rơi trên một vùng rộng lớn và đập nát các càng cây cổ thụ và đám quỷ hiện thân.

Ouka duy trì ‹Tepes Rain ›› và liên tục tấn công các cành cây khổng lồ lao tới. Takeru để Ouka tấn công phía trên, cậu cầm chặt kiếm hạ thấp người.

Kanaria cũng rút thanh Lævateinn ở sau lưng và để nó bốc lửa.

Trước mặt là làn sóng Hyakki Yakou và quỷ hiện thân đang tới.

Hai kiếm phái Double-Edged được kích hoạt cùng lúc.

“Đánh cùng nào!”

“Takeru, đánh cùng Kana đi!”

Kanaria tiến lên và vung Lævateinn bằng cả hai tay.

“Phái Double-Edged—Single Wheel.”

Nhát chém dùng trọng lượng kiếm để tạo ra vòng xoay siêu lớn. Cô tiếp tục xoáy như cơn lốc và chặn đứng cơn sóng thần. Ngọn lửa đỏ từ lưỡi kiếm tàn sát lũ quỷ. Dù mất gần hết sức mạnh, nhưng Thánh Bảo Ma Thuật bị hỏng một lửa lại có đủ hỏa lực để quét sạch tế bào quỷ.

Mái tóc xanh biếc và ngọn lửa đỏ rực nhảy múa trên chiến trường.

Thanh kiếm dừng xoay. Kanaria dùng lực kiềm chế đà của Lævateinn và ngừng trượt trên mặt đất.

Hyakki Yakou bắt đầu tràn lại vào khu đất trống.

Kanaria vào tư thế dùng kiếm làm khiên. Kiểu phòng thủ như vậy không có nghĩa lí gì nếu chống lại Hyakki Yakou hỗn độn. Lúc Hyakki Yakou lao ra nuốt chửng Kanaria, một bóng người xanh biếc nhảy tới chỗ cô.

Takeru biến Lapis thành thanh đại đao lưỡi kiếm rộng và dùng sức nặng được nhân lên vạn lần để đập tan dòng chảy đang cố nuốt lấy Kanaria.

“Phái Double-Edged—Mantis Slope!”

Đòn tấn công của Takeru nghiền nát cả Hyakki Yakou và mặt đất như tạo ra một vụ nổ kinh hoàng. Kanaria đang ở thế thủ để chặn xung lực từ đòn đánh của cậu.

Sau khi chặn tác động của Mantis Slope, cô cầm chặt Lævateinn và bắt đầu chạy trong đám khói. Takeru cũng bắt đầu chạy khi đáp xuống đất.

Hai người bắt đầu hợp tác. Họ vừa chạy vừa luân phiên dùng kiếm pháp Double-Edged không ngừng nghỉ.

Kiếm phái Double-Edged gồm có Heavenly Demon, Mantis Slope, Single Wheel, Yamata no Orochi.

Kiếm phái True-Light gồm Wolf’s Blade, Shark’s Blade, Bee’s Blade.

Kẻ địch có cả hình người lẫn vô dạng, phái True-Light dùng để đối đầu với nhân dạng, còn Double-Edged dùng để tấn công bọn vô dạng. Cả hai đều thể hiện kiếm phái gốc của mình.

Khi hai người đổi phiên, kiếm thuật của họ được bộc phát. Cùng sư phụ và mất đi đúng người sư phụ đó, cả hai dùng hết tất cả những gì học được từ ông ấy.

Đó là loại kiếm thuật bất thường, dị giáo, tàn bạo. Bị các trường võ coi rẻ và đám dùng súng coi khinh. Tất cả đều là sự thật. Thật man rợ và tuyệt vọng.

Thế nhưng bây giờ—khi kiếm của họ nhảy múa trong không khí, vẻ ngoài rực rỡ ấy không như hai quả thiên thạch—phải nói thật lộng lẫy biết bao.

Ý chí của nhà Kusanagi được sư phụ chân truyền đã được hai học trò thụ giáo thành công.

“Takeru, tôi sẽ đưa cậu đi.

Kanaria giương cao và một lần nữa vung thanh đại đao bằng lực li tâm. Nhưng lưỡi kiếm không để theo chiều ngang mà lại ở chiều dọc.

Takeru lập tức hiểu ra ý đồ Kanaria đang cố làm và chỉnh thời điểm vào.

Một lần xoay, hai lần xoay. Và khi khớp với gia tốc xoay, Takeru nhảy vào vòng xoáy đó.

Rồi ở lần xoay thứ ba, Takeru đặt chân xuống mặt phẳng của Lævateinn trong tay Kanaria.

Cứ thế Takeru được vung cùng với thanh kiếm của Lævateinn ở cả vòng xoay. Trong lúc đó, Takeru dồn sức vào độ đàn hồi của cơ thể và vặn cả người.

“ĐIIIIIIIiIiiii——!!”

Kanaria gào lên. Cô bỏ chân trụ và dùng hết lực vung kiếm.

Ngay khi tung ra vòng xoay thứ tư, Takeru ở trên mũi kiếm Lævateinn bèn giãn người vả nhảy.

Takeru dùng đà từ Single Wheel—

“Unicorn’s Destructive Lance!”

—và chĩa Mistilteinn về phía chướng ngại vật với cơ thể bao phủ trong ngọn lửa của Lævateinn. Cơ thể rực cháy của cậu lao về trước và quét tan đám quỷ hỗn độn.

“Soutamou!”

Cậu lao tới với tốc độ của viên đạn và tung chiêu thức.

Chỉ cần sóng xung kích thôi cũng đủ để thôi bay các cơn sóng vô hình. Cậu chém thẳng một con quỷ khổng lồ, bổ gục năm con nữa. Cậu duy trì đà chém và chuyển dạng kiếm sang nodachi trước khi đặt vào vỏ và dùng Heavenly Demon để loại bỏ dòng quỷ.

Khi động lực ném của Kanaria giảm, Takeru cúi người về trước và bắt đầu chạy.

Đây là phương pháp chiến đấu đặc biệt được dùng ở cả True-Light và Double-Edged, ‹‹“Battle Driving”›› .

Nó dùng để đè bẹp đối thủ bằng động lực hơn là chém chúng, Takeru tiếp tục chạy.

Cậu xoay tay cầm để đảo ngược chiều kiếm. Sau khi biến Lapis thành một thanh kiếm thẳng, cậu dùng lần lượt Wolf’s Blade, Rhino’s Blade, Shark’s Blade và Bee’s Blade. Cậu hạ gục từng tên một mà không giảm tốc độ chạy.

Không ai có cơ đánh bại được cậu khi đang dùng Battle Driving. Miễn là còn Soumatou, thì ngay cả khi ngã nhào với cậu cũng quá chậm. Nếu chân cậu gãy và bị mất thăng bằng, cậu vẫn tiếp tục chạy mà vẫn giữ vững phán đoán lạnh lùng, rồi sau khi phản ứng trước tác động của việc ngã xong, cậu tiếp tục chạy lại. cậu cứ lao về trước để không bị bất ngờ ngã nhào. Nếu ngã quỵ, cậu vẫn có thể xử lí theo nhiều cách nhờ Soumatou.

Có tổng cộng mười kẻ địch từ trên trời lao xuống. Những cục thịt đầu lông Ouka không thể bắn hạ đang mở miệng tụ áng sáng đỏ. Chúng duy trì tốc độ bay ngang với Takeru và bắt đầu tấn công cậu.

Trong khi đang dùng Battle Driving thì rất khó né tránh. Các tia sáng đỏ bắn vào chân cậu liên hoàn và mặt đất bị trúng biến thành Hyakki Yakou.

“Kiếm bên phải, Kusarigama[2] bên trái!”

‹‹“Rõ.”››

Lapis trả lời yêu cầu của cậu và biến thanh kiếm thành một chiếc có lười liềm ở xích.

Takeru vừa chạy vừa xoay xích ở tay trái.

Lưỡi liềm nhảy múa trong không khí và tạo ra âm thanh như cắt xuyên không trung.

Người nhà Kusanagi không bao giờ dùng được đòn đánh xa, nên không cần phải ngắm chuẩn xác. Nhờ có dây xích nối dài ở kiếm, cậu cứ thế mà vung ra xung quanh.

Một khối thịt bị mắc vào vòng xoay của Tỏa Liên, và phát nổ như trái cây. Takeru chém nát quân đoàn quỷ lao tới từ phía trước bằng thanh kiếm ở tay trái, và bổ gục kẻ địch từ trên không bằng Tỏa Liên.

Cuối cùng đà lao tới của quân đoàn quỷ giảm dần và cả khoảng nhìn toàn đỏ của cậu đã thanh toát hơn.

Cậu đến nơi chưa? —Chưa đâu.

Một cái hàm khổng lồ đến trước mặt, răng nó xé toạc mặt đất.

Hyakki Yakou mô phỏng cả con rồng bất thường, nó bò đến chỗ Takeru.

Nhưng Takeru không dừng lại.

Cậu tiếp tục lao về trước.

Có một chiêu thức dùng để đối phó với rồng trong phái Double-Edged.

—GOAAAAAAAAAHHHH!

Cái miệng khổng lồ gầm lên và cố nuốt Takeru.

Takeru đặt thanh kiếm lên vai và lao về phía con rồng.

Ngay khi miệng con rồng sắp sửa cắn Takeru, cậu bèn bật nhảy. Cậu tránh vừa lúc cái hàm khép lại và nhảy qua đầu đáp xuống lưng nó.

Cậu xoay người, cố định vị trí và đâm mũi kiếm vào lưng con rồng.

Nó thật mềm. Con rồng không vảy chẳng thể coi là sinh vật huyền bí mạnh nhất. Takeru vừa chạy vừa giữ kiếm đâm tiếp và chuyển dạng kiếm thành thanh zweihander khổng lồ.

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi—Rain Dragon’s Charge!”

Thanh kiếm đâm từ lưng xuyên thẳng đến họng con rồng, khớp với đòn tấn công của Takeru và cắt đôi nó như con cá vừa nấu xong.

Sau khi từ con rồng nhảy xuống, Takeru lăn người trước khi đứng dậy.

Cậu không có thời gian nghĩ ngợi hay lấy hơi. Thay vì bỏ thời gian cảm nhận dư vị khi hạ gục kẻ địch khổng lồ, thì cậu tập trung chạy.

Khi cậu đang tính chạy thì,

‹‹“Chủ nhân… từ đây ta có thể…!”››

“Được!”

Khi nghe câu nói của Lapis, Takeru cuối cùng đã dừng chân.

Cây quỷ khổng lồ đã ở trước mặt cậu. Nó lớn tới nỗi cậu không nhìn hết được toàn bộ. Thân cây hữu cơ màu đỏ có mắt, mũi, và rất nhiều vật thể mọc trên đó, trông như cơ thể người.

Cậu đến gốc cây và trừng mắt nhìn các cành ở trên trời mây.

Cậu có thể thấy bóng trắng đằng sau đám mây đỏ.

Takeru đến đây để giết hắn.

Sau khi chạy suốt nãy giờ không thở nổi, Takeru cuối cùng mới được hít một hơi thật sâu. Dù trời không lạnh, nhưng hơi thở cậu tỏa hơi trắng. Cậu có thể thấy hơi nước bốc lên từ cơ thể. Không phần nào trong cơ thể cậu lại chưa đến giới hạn của nó.

Nhưng cậu vẫn phải hành động. Cậu không còn cảm thấy đau đớn nữa, cậu đã đến đây với trí lực sụt giảm.

Cậu dùng Soumatou để dồn hết lực vào chân mình. Các thớ cơ trên chân cậu phồng to như sắp nổ. Cậu cong đầu gối và chuẩn bị nhảy.

“…Lapis!”

‹‹“Bộ Đệm FM—toàn lực!”››

Ma thuật dồn ở chân và ở sau bộ giáp của Takeru bắt đầu phóng ra như động cơ phản lực gắn ở gót chân.

Takeru nhảy bắn lên trời. Cậu lấy cơ thể đâm xuyên trời và bắn tới chỗ Sougetsu.

‹‹“Cây đại thụ đã phản ứng, đánh trả đi anh!”››

Ngay khi Lapis cảnh báo, Takeru giữ kiếm giữa không trung.

Các cành cây và lá chắn đường đi như xúc tu và tấn công cậu. Lapis thay đổi bộ đệm để tránh đòn tấn công từ xúc tu.

Không ổn rồi, có quá nhiều con. Lá và cành lao tới hết con này đến con khác như một tấm lưới, như chặn hết lối thoát của cậu.

Không còn cách nào khác ngoài chém đứt chúng. Takeru thay đổi dạng kiếm và dùng kiếm hai tay.

Để não không vượt giới hạn hoạt động, cậu giải tỏa sự tập trung và cố kích hoạt Soumatou.


Đó là lúc—não Takeru mất kiểm soát không theo ý muốn của cậu.


“——Ngh…?!”

Tất cả mọi thứ ngoài mục đích chiến đấu đều bị xóa khỏi ý thức của cậu.

Không phải vào lúc…như…này chứ——!

Dù ‹‹“Demon’s Heart”›› đã được kích hoạt rồi. Đó là bởi lạm dụng Soumatou nên ‘cái nắp’ cậu đóng đã bị mở hoàn toàn.

Không…mình không thể đánh mất mình… lúc này…

Tạch, ý thức của Takeru biến mất, hệt như cái TV bị bắt nguồn.


Phần 6[sửa | sửa mã nguồn]

“——GGAAAAAAAAAAAAAaaAAAAAAAAAaAA!”

—*!*

Dù chỉ là áp lực gió, nhưng đòn tấn công ấy đã nghiền nát cành lá của cây đại thụ thành tro.

Nhát chém không được tinh chỉnh hết, nhưng nhờ có Demon’s Heart nên tốc độ gần siêu âm đã tiêu diệt mọi thứ.

‹‹“Chủ nhân!”››

Giọng nói của Lapis không đến được với cậu. Takeru toàn tâm toàn ý vung kiếm chém mọi vật cản trong lúc lao tới ngọn cây.

“UUURRRRRRRRAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAHHHHHHH!!”

Quái thú Takeru xoay kiếm trong không trung, ma thuật tỏa ra từ bộ giáp. Cậu như một thợ cắt cỏ chém đứt xúc tu cố làm vướng víu mình. Cây đại thụ liên tục tấn công Takeru không ngừng nghỉ.

Ngáng đường. Ngáng đường. Ngáng đường ngáng đường ngáng đường ngáng đường ngáng đường.

Suy nghĩ của Takeru thu hẹp lại thành một điểm và chảy vào người Lapis.

Không ổn rồi. Cứ đà này, cơ thể và não bộ của Takeru sẽ vỡ nát trước khi cậu đối mặt với Sougetsu.

“OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOoOoOOoOoOOoo!!”

‹‹“Anh làm ơn bình tĩnh lại! Nghe em này!”››

Dù cô có cố gọi tên anh, giọng nói ấy cũng không đến được với cậu. Trong trạng thái Demon’s Heart được kích hoạt, chỉ có vậy sẽ không làm Takeru thoát được. Cô có thể đoán ra vài lí do. Lạm dụng não bộ trong các trận chiến liên tục. Tác dụng phụ của dạng Thợ Săn Thánh Thần.

Cậu sẽ không thể trở lại nếu nó cứ thế tiếp tục mất. Lapis bắt buộc phải gián đoạn ma pháp phóng. Cô dồn hết tâm trí phục hồi ý thức cho Takeru. Cô đưa linh hồn mình lại gần để đánh thức tâm trí cậu.

Dù họ không dung hợp nhưng linh hồn đã được kết nối. Cô là người duy nhất có thể mang cậu trở lại. Tất cả sẽ vô nghĩa nếu Takeru đánh mất chính mình.

Lapis đặt cả tâm hồn mình vào lời nói.

‹‹“Hãy lấy lại bản thân đi anh! Anh không được phép đánh mất chính mình!”››

“GUAAaaa…AaAaaa…!”

‹‹“Anh không định cứu mọi người sao..?! Cùng với em nữa…!”››

“Uu… uuUuUuuu…!”

‹‹“Anh phải thực hiện thói ích kỉ của mình, anh không được đánh mất mình ở đây!”››

“…………”

‹‹“Nếu định bỏ em, thì tự mình bỏ em đi!”››

Câu nói ấy đem ánh sáng trở lại trong đôi mắt Takeru.


Phần 7[sửa | sửa mã nguồn]

—Ánh sáng chỉ trở lại đúng một mắt, thế mà cả cảnh tượng bừng hiện lên trước mặt cậu.

Thứ Takeru nhìn thấy sau khi quay lại, là cây đại thụ to lấp kín cả bầu trời.

Cậu hiểu mình đang rơi tự do.

Gốc cây đang đợi Takeru lao xuống.

Cậu bị mất trí nhớ. Cậu không thể nhớ mình đang ở đâu hay làm gì. Takeru cảm thấy mình đã mất nhiều kí ức. Cứ như cậu đã đánh mất rất nhiều thứ quan trọng.

Hơn nữa, vừa nãy cậu không thể thấy mọi thứ ở mắt trái. Nó tối đen như mực.

Nguyên do nằm ở việc lạm dụng Demon’s Heart. Soumatou và Demon’s Heart… dù biết mình không thể sống sót nếu không dùng, dù được bảo phải tránh lạm dụng, nhưng mà…

“……?”

Bên trong thế giới chuyển động chậm, Takeru thấy nước mắt mình rơi và bay lên trời. Cậu lập tức nhận ra tại sao mình lại khóc.

—Bởi cậu đã quên.

—Cậu quên ai là người dạy cậu chiêu thức này.

Cậu biết tên và tác dụng của chiêu thức, nhưng lại không rõ mình học ở đâu và ai chỉ cho cậu cái tên đó. Cậu không biết nữa. Takeru đã mất kí ức về người quan trọng với cậu. Dù hiểu, nhưng cậu không nhớ nổi đó là ai. Giống như mảnh ghép bị bứt bỏ khỏi một bức tranh tổng thể, nó xuất hiện một cái lỗ, một phẩn kí ức quan trọng bị đánh mất.

Liệu dùng nó có bị mất chức năng cơ thể và lãng quên kí ức quan trọng không?

Cậu không đánh giá thấp điều đó, mà đã sẵn sàng chuẩn bị. Nhưng nếu nó thành hiện thực, cậu cảm thấy tim mình quặn đau. Mình ghét nó, linh hồn cậu kêu gào. Mình có quá nhiều kí ức không muốn mất. Nước mắt cậu chảy không ngừng, cơ thể rụng rời. Cứ đà này cậu sẽ đánh mất tất cả và muốn trốn chạy.

Đột nhiên có hơi ấm bao quanh lưng cậu.

‹‹“…Em đây rồi. Em sẽ thành mắt, thành chân, và thành kí ức của anh.”››

“———”

‹‹“Dù anh có quên hết mọi thứ, dù có thành Tahafn, dù có thành sinh vật không ai với tới.”››

“—————”

‹‹“Em…vẫn sẽ bên anh.”››

Nước mắt Takeru hòa cùng với nước mắt của ảo ảnh Lapis đang ôm cậu và bay lên trời.

Lapis chạm má Takeru.

‹‹“Vậy nên anh, hãy ôm em thật chặt đi…!”››

Tay cậu đã lấy lại sức lực. Cơ thể cậu vừa run rẩy nay đã giảm. Cậu đã có tinh thần trở lại.

Ở nơi nước mắt cậu bay đến, có một bóng trắng nho nhỏ.

Đúng vậy. Nhớ rồi. Cậu vẫn chưa mất tất cả. Cậu đã nhớ ra đồng đội và không quên em gái mình.

Takeru cảm thấy tức giận với bản thân. Cậu nổi cơn thịnh nộ khi biết không có thời gian để nghỉ ngơi.

Nhớ lại nào!

Ai đã làm chúng ta, làm thế giới quay cuồng theo cách của hắn!

Tại sao mày ở đây!

Lí do chiến đấu đâu!

—Mày ở đây để đánh bại tên khốn đó, chết tiệt!

“Lapiss!!”

Ma thuật bắt đầu phóng trở lại. Ngay khi đà rơi biến mất, cậu lấy gốc cây để bật nhảy.

Phía cậu bay lên là đám cành lá hình tay đang đợi. Takeru lấy kiếm chém bay tấm lưới chặn lối.

“Takeru——!!”

Cành lá chuẩn bị tấn công Takeru đã bị cọc nhọn xuyên qua.

Ouka đã bắt kịp Takeru với đôi cánh rách rưới. Hẳn cô ấy đã phải chịu sát thương rất nhiều trước khi đến được chỗ cậu. Nhờ Ouka mà cậu có thể chạy không phải chịu đòn tấn công từ trên trời.

Cả hai đều đầy thương tích. Ouka dùng lượng lớn ma lực trong suốt các trận chiến lặp đi lặp lại, Lapis cũng chỉ còn rất ít ma lực. Đó là bởi một nửa lượng ma thuật từ Lapis được ma lực của Gungnir lấp đầy. Nhưng họ không đủ khả năng dùng “Thần Quyền” của Gungnir.

Ouka vỗ cánh bay tới gần Takeru và đi cùng hướng với cậu. Họ gật đầu với nhau và tấn công cành cây. Họ vừa bay theo hình trôn ốc, vừa đâm nanh và kiếm về phía trước.

Thiên thạch đỏ xanh bay lên trời không dừng lại.

Không thứ nào có thể cản được họ. Nanh và kiếm bắt chéo nhau cùng lao tới đỉnh.

‹‹“Takeru… Cậu định làm gì…?”››

Trong lúc chiến đấu, cậu nghe thấy giọng Ouka trong đầu khi cô bay bên cạnh mình.

Takeru không đáp lại mà chỉ nhìn về phía.

‹‹“Suginami bảo tớ… mà tớ cũng cảm thấy rằng… cậu đang cố gánh vác thứ bọn tớ không làm nổi…?”››

Takeru không đáp lại. Cậu nghiến răng và chỉ nhìn về trước.

Cậu biết rõ vẻ mặt của Ouka hiện giờ.

Chắc chắn vẻ lo lắng này như của đứa trẻ mất gì đó.

‹‹“Takeru…? Sao cậu không nói gì…? Có chuyện gì mà cậu không nói với tớ được sao?”››

Takeru tăng tốc như muốn bỏ lại Ouka.

Nướu cậu bắt đầu chảy máu và vị sắt ngập đầy miệng. Nhìn lên. Không chần chừ. Không bận tâm. Nếu mày nhìn mặt Ouka bây giờ, mày sẽ dừng chạy nãy giờ mất.

Dù nghe thật tàn nhẫn, nhưng phải làm vậy.

‹‹“Làm ơn…nói tớ rằng cậu sẽ không đi đâu nữa… làm tớ an lòng đi.”››

“——!!”

‹‹“Hãy ở bên tớ…mãi mã—”››

Ouka ngừng vỗ cánh. Takeru biết chuyện gì xảy ra ở đằng sau mình. Ma thuật của Vlad đã cạn kiệt, cô ấy không thể tiếp tục bay được.

Không được ngoái lại. Ouka sẽ ổn thôi. Kẻ dịch đang nhắm tới cậu. Giờ phải ưu tiên cho mục tiêu của mình—

—Cậu không thể.

Takeru dừng phóng ma thuật và nắm lấy tay Ouka khi cô ấy sắp sửa rơi.

“…Takeru…”

Trông Ouka đúng như cậu mường tượng, cô ấy nhìn Takeru với đôi mắt ngấn lệ.

Hẳn nhiên cậu cũng đang có vẻ mặt như vậy. Takeru cầm tay Ouka và phóng ma thuật trở lại. Do kéo Ouka đi cùng nên tốc độ bay của cậu giảm trong khi lượng tiêu thụ ma thuật tăng lên.

Nhưng cậu không buông tay cô.

Takeru không nói gì. Không nói nên lời là điểm yếu của cậu. Cậu cảm thấy đau đớn trong tình huống này, khi bản thân muốn chấp nhận cảm xúc của Ouka nhưng lại không thể, rồi đau khổ bởi ý muốn lên tới đỉnh cây.

Cậu cũng muốn ở bên cô. Cậu không muốn đi nếu có thể. Cậu muốn được thực hiện hết lời hứa của họ. Bàn tay siết chặt tay cô chính là câu trả lời cho cảm xúc của Ouka. Cậu đặt vào bàn tay đó khao khát được tiếp tục bước bên cô, và cả ý nghĩ phải rời đi.

Cảm xúc của cậu đã đến được với Ouka. Cô biết cậu đặt trong tay mình nhiều cảm xúc đến dường nào. Vậy nên cô nắm tay Takeru đáp lại.

Chặt, rất chặt.

Họ đã đến gần mục tiêu. Chỉ vài chục mét nữa thôi. Chỉ cần với tay ra là cậu sẽ đến.

Nhưng đúng lúc đó, ma thuật phóng không còn tác dụng.

‹‹“Không thể nào, chỉ chút nữa thôi…!”››

Lapis bối rối. Cô đã hết ma lực. Tốc độ bay của họ giảm dần, Takeru và Ouka dừng lại giữa không trung.

Takeru thấy nỗi tuyệt vọng trào dâng và với tay đến đỉnh cây.

Cậu tìm kiếm chút hi vọng nhỏ nhoi như mọi lần.

Cậu duỗi ngón tay hết sức có thể, hi vọng làm được gì đó.

Chạm đi nào…!!

Nhưng trái ngược với cảm xúc của mình, cậu bắt đầu rơi. Trọng lực bám dính và lôi cậu xuống.

Nhưng chưa xong đâu!

Mình sẽ đến được nó dù có phải thiêu rụi cơ thể này!

Cậu cố chỉ dẫn Lapis biến từng phần bộ giáp Thợ Săn Phù Thủy thành ma lực để phong, nhưng rồi—

‹‹“Lấy—ma lực của tớ này!!”››

Giọng nói vang lên trong đầu cậu.

Takeru ngạc nhiên nhìn xuống.

Một chiếc trực thăng đang ngay dưới hai người.

Cậu thấy tấm vài sọc phấp phới ở cửa khoang.

Khăn choàng cổ của cô ấy rung lên. Mari tích tụ ma lực màu cực quang trên đầu ngón tay và mang đến hi vọng cho Takeru.

“Lapis! ‹‹Trạng Thái Chạng Vạng›› !”

Takereu thét lên và Lapis sử dụng ma thuật từ bộ giáp để tạo nội tại. Dù giải phóng khỏi dạng Thợ Săn Phù Thủy, cậu vẫn có thể dùng ‹‹Trạng Thái Chạng Vạng›› trong chốc lát.

Trong chốc lát là quá đủ. Cậu đã trải qua chuyện này hai lần rồi.

Khoảng thời gian họ tính toán rất khớp bất kể tình huống là gì.

‹‹“ “Aurora Cannon” !”››

Cầu vồng bao quanh người Takeru. Cùng lúc đó, Lapis kích hoạt ‹‹Trạng Thái Chạng Vạng›› . Takeru cầm thanh Lapis ở tay phải và chém vào lớp cầu vồng.

Thanh kiếm lập tức được bao phủ bởi ngọn lửa xanh biếc và bảy sắc cầu vồng được hấp thụ vào trong lưỡi kiếm.

Sau khi nạp lại ma thuật, Lapis nhanh chóng kích hoạt lại dạng Thợ Săn Phù Thủy.

Takeru bay lại và liếc nhìn Mari trong trực thăng.

Mari nhắm mắt, kéo mũ xuống và hét về phía Takeru.

“Takeru!”

Trông qua ma thuật truyền tin, chứ không phải giọng của cô. Dù có áp lực gió và âm thanh cánh quạt ồn ào, giọng cô ấy vẫn đến được chỗ Takeru.

Takeru mở to mắt, cậu nhìn cô, nghe rõ lời cô nói.

“Dù cậu có đang cố làm gì, tớ vẫn giúp cậu! Dù kết quả có ra sao, tớ vẫn bên cậu!”

“——”

“Thế nên, hãy đi đi! Kết thúc chuyện này đi…!”

Cô đặt tay lên ngực và đau lòng cười buồn, cô đã thổ lộ hết cảm xúc cho Takeru.

Chúng thật đơn giản và thẳng thắng hết sức có thể. Làm sao Mari lại không nhận ra Takeru đang làm sao. Hẳn cô là người đầu tiên phát hiện điều cậu đang làm rất kinh khủng. Cô tinh tế và mạnh mẽ hơn bất cứ ai trong tiểu đội, nhìn thấu tâm can người khác, và thẳng thắn với Takeru hơn tất thảy.

Mari rơi nước mắt, cô loạng choạng khuỵu gối trên khoang máy bay. Cô lại cạn kiệt ma lực và cơ thể đến giới hạn.

Mặt cô đỏ rực, cô xoay người cố duy trì ý thức trong tuyệt vọng.

Cánh quạt với gió át hết âm thanh, cậu không thể nghe thấy lời cô nói.

—Tớ thích cậu… Em yêu anh.

Nhưng Takeru không bỏ lỡ chuyển động nơi môi cô ấy.

Đó là lời thú nhận thẳng thắn, lời tỏ tỉnh của Mari.

Sau đó cô bất tỉnh và được đồng đội của Liên Minh Dị Giáo đỡ, Takeru nghiến răng.

Để đến được với cô ấy, cậu hít căng tràn ngực và hét to.

“—TỚ CŨNG VẬY!! TẤT NHIÊN LÀ TỚ CŨNG VẬY!!!!”

Rồi cậu nhìn lên. Mái tóc bù xù với ý chí chiến đấu, cơ thể thì kích động. Takeru nhận được ma lực và ý chí để chiến đấu rồi, cậu nhanh chóng vực dậy với tiếng thét oai phong.

Cậu với tay về phía cành cây Sougetsu đang đứng đợi, và cùng Ouka bay lên trời.

Cuối cùng—cuối cùng—cậu đã tới.

Takeru nhảy bật lên cành và thấy Sougetsu trong tầm nhìn.

Sougetsu cười thầm rồi giơ tay chào Takeru.

“—Chào Kusanagi-kun, cuối cùng ngươi cũng đến.”

Hắn đứng đó, niềm nở như thể nhìn thấu mọi chuyện. Hắn bình thản và điềm tĩnh như biết Takeru sẽ đến được nơi đây.

Như thể bây giờ họ chuẩn bị có buổi tiệc trà.

“Chà chà, sao không ngồi xuống và nói chuyện chút nhỉ?”

Hắn cố bắt chuyện, rất tự nhiên, rất trơ trẽn.

Nhưng Takeru—


—không muốn nói chuyện với Sougetsu.


Takeru bỏ tay Ouka và phóng ma thuật đáp xuống cành. Rồi cậu giữ đà nhảy thẳng đến chỗ Sougetsu.

Cậu không bỏ lỡ cơ hội có một không hai này và tính giết hắn ngay tắp lự.

Để cướp đi mạng sống của Thần.

Bước đến, tính toán, mào đầu, mọi thứ đều hoàn hảo.

Takeru không phải chỉ dẫn Lapis, cô ấy tự kích hoạt “dạng Thợ Săn Thánh Thần”.

Bộ giáp bao quanh mặt cậu, ngọn lửa rừng rực ở trong kiếm.

Không cần di chuyển rườm rà, cứ chém nhanh luôn.

Cậu không quan tâm cơ thể hay não có bị vỡ hay không. Tất cả mọi thứ được dồn cho khoảnh khắc này đây.

Người cậu biến mất khi kiếm tìm tốc độ chỉ với một mục đích duy nhất.

Cậu chỉ nghĩ tới việc giết Thần.

Bí Thuật phái Double-Edged nhà Kusanagi, Kusanagi Sword. Cậu không dùng các bí thuật khác bởi nó sẽ tác động đến đồng đội mình.

Dùng chiêu thức này giết Sougetsu trở thành mục tiêu sống của đời cậu.

Thế giới chậm lại, mọi thứ ngừng di chuyển.

Sau khi bỏ lại tất cả phía sau, cậu cố đâm tim Sougetsu, thì đúng lúc đó.

Bất thình lình—Kiseki xuất hiện trước mắt cậu. Cô ấy không di chuyển, mà xuất hiện như thể đã ở đó ngay từ đầu.

Takeru đang trong tư thế đâm bị bất ngờ và lập tức dừng lại.

Đúng lúc sắp đâm tim Kiseki, cậu đã hãm lại toàn bộ hành động của mình.

Chuyển động của cậu dừng hoàn toàn khi lưỡi kiếm chạm ngực cô ấy.

Mái tóc đen nhánh của Kiseki tung bay trong gió… và đằng sau cô ấy,

Là mái tóc tím cong của Sougetsu.

“Không muốn làm sao? Thế thì—chết đi.”

Hắn rút ra thanh kiếm rỉ sét và dùng Kiseki làm lá chắn rồi chém.

Như thể nhìn thấu tâm can Takeru, Sougetsu đã tận dụng biện pháp ác độc nhất.

Hiện giờ, Kiseki đã mất quyền kiểm soát Hyakki Yakou. Nếu Sougetsu vẫn đang điều khiển linh hồn cô, Kiseki sẽ bị giết thật. Hyakki Yakou sẽ không hồi sinh trừ khi linh hồn cô không chết.

Đó là tình huống tồi tệ nhất.

Sougetsu tự tin chiến thắng của mình và mỉm cười vung kiếm.

—Takeru trừng mắt nhìn hắn.

Trong Takeru không có cam chịu hay ý nghĩ chịu thua. Cậu có thể tạo bóng ngay trước mặt Sougetsu. Nhưng chính sự do dự và thiếu kích động của Takeru là nguyên do cho chuyện này.

Tất nhiên cậu không hiểu. Hắn ta không phải người có đồng đội, nên hắn không biết lòng tin nó như nào.

Nhưng Takeru tin.

—Rằng cô ấy sẽ ngăn được nó.

Cậu cảm thấy cô ấy đang tới gần.

Ngay khi Sougetsu đâm kiếm, đúng lúc đó—

——*vútttt*…!

Cánh quạt tạo gió xuất hiện bên Takeru và Sougetsu, nó thổi vào cành cây như một con chim sắt khổng lồ.

Sougetsu mở to mắt nhìn vị khách không mời mà đến.

Đang khuỵu gối trước cửa khoang máy bay, với hai mắt mở to nhìn qua ống nhòm——là Usagi.

Thật bất thường với vị Thần có thể thấy mọi thứ. Không coi Usagi là mối đe dọa đã phản tác dụng. Không phải Einherjar đế vương bạo tàn, hay chiến binh dày dặn can thiệp, mà là một sinh vật hắn cho là sâu bọ không dám nhe nanh trước Thần.

Viên đạn thần kì được bắn ra khỏi đám khói.

Phát bắn đầu mang cơn giận dữ tới thanh kiếm bất thường Sougetsu đang cầm.

Nó bị đẩy lùi và rời khỏi tay Sougetsu do xung lực.

“—Hả…?!!”

Đây là lần đầu mặt Sougetsu méo xệch. Usagi nạp đạn và đặt hết ý chí của mình vào phát bắn tiếp, cũng là phát cuối. Cô để ý đến từng bước một và nạp nhanh hết sức rồi kéo bu lông.

Phát bắn thứ hai—được kèm theo nước mắt.

“Kusanagi, tớ tin cậu.”

Usagi không nói lời thừa thãi. Cô không thể bày tỏ hết cảm xúc của mình.

Cô luôn đặt mọi thứ vào viên đạn này.

Thế nên cuối cùng—cô lại giao phó mọi thứ cho nó. Ước muốn cậu không thua. Ước muốn cậu ở bên mình. Và ước muốn không đánh mất cậu.

Và tình cảm của cô nữa. Tất cả mọi thứ.

Viên đạn được bắn thẳng vào trán hắn. Tiếng cổ gãy vang vọng trong sọ. Cơ thể Sougetsu cong ra sau và hắn lùi lại.

Takeru chấp nhận tình cảm của Usagi.

Vô động giới đã chuyển động trở lại. Thế giới chậm dần. Chân cậu vẫn tiếp tục bước không dừng lại.

Cậu né cơ thể Kiseki và đâm qua nách cô.

Và nhằm vào trái tim Sougetsu.

Để xuyên thủng bằng sức mạnh sát thần!


—*phập*…

“……………………Ga…ha…!”

Cậu tròn mắt phụt máu. Thứ chất lỏng màu đỏ từ ngực chảy ra hòa lẫn với màu đỏ ở cành cây dưới chân.

Cậu nghiến rằng và ngước nhìn bầu trời.

Thanh kiếm đáng lẽ phải xuyên tim Thần đã đâm vào hư vô, không chảy một giọt máu nào.

Thứ bị đâm lại là bên phải ngực Takeru. Cậu tóm lấy lưỡi kiểm rỉ sét nhô ra ở ngực và trừng mắt nhìn thủ phạm đứng sau.

Đó là Ootori Sougetsu đã đâm sau cậu.

“Thứ ngươi gọi là Thần, vốn dĩ con người không thể hiểu nổi đâu… ta vẫn còn thứ đó trong người. Miễn là vẫn ở thế giới này, thì ta vừa ở mọi nơi, vừa không ở đâu cả.”

“…Agh…ghh…hh…!”

“Nhưng đúng là Kusanagi-kun có khác. Ta không nghĩ cậu lại vô thức xoay người ngay khi ta chuyển sự hiện diện của mình ra sau và tránh bị dính đòn chí mạng. Ta thật thất vọng vì thiếu hụt tài năng kiếm thuật.”

“…gaha…!”

“Xấu hổ quá. Ấn tượng đấy. Cách ngươi vật lộn ấn tượng tới mức nước mắt ta không ngừng chảy.”

“…Thằng khốn…!”

“Nhưng đến lúc kết thúc rồi. Chơi đùa với ngươi làm ta hơi mệt.”

Sougetsu đẩy lưỡi kiếm vào sâu hơn. Lúc nó chạm cơ thể Takeru, dạng Thợ Săn Thánh Thần đã bị ép hủy bỏ.

Xóa bỏ tất cả ma thuật. Khi có nhân tố thần thánh chạm vào lưỡi lê, nó biến mất hoàn toàn. Ngay cả sức mạnh sát Thần cũng không phải ngoại lệ.

Đây là đặc tính của Thánh Bảo Ma Thuật “Naglfar” mà Sougetsu nắm giữ.

Sougetsu đưa miệng lại gần tai Takeru và thì thầm.

“À, phải rồi. Ta quên không đề cập chuyện này. Ta đã quyết định không để bị ngươi giết rồi. Nếu ngươi định thành Thần, thì ta không cần ngươi nữa.”

Sao hắn lại biết? Takeru cảm thấy Lapis đang kích động ở trong người mình.

Sougetsu cười vui sướng, ác độc, như một con mèo.

“Sao ta biết ư? —Ta biết vì ta là Thần của thế giới này.”

Một nụ cười mỉa mai, thậm chỉ còn bạo dâm mất trí.

Không ai ở đó đang hành động. Có thể nói họ đã mất ý chí chiến đấu. Sự tự tin đến chiến thắng đã không còn, thay vào đó là thất bại.

Đó là một kiểu hủy diệt. Sougetsu vui sướng, hắn vui sướng khi thấy đám cản mình chịu sự hủy diệt.

“Vui lên nào Kusanagi-kun. Thế giới này vẫn vận động mà? Ngươi có thể chết, nhưng dẫu sao điều ước của ngươi vẫn được hoàn thành mà nhỉ? Ai chàa, không được thành Thần và bất tử, có lẽ đây là cái kết hợp nhất cho ngươi.”

“………ghh…!”

“Một ngày nào đó ta sẽ phá hủy được nó, nhưng chắc chắn phải vất hàng trăm, hàng ngàn năm nữa. Đồng đội ngươi sẽ chết mục xương rồi. Nó sẽ xảy ra ở thời đại không liên quan gì đến ngươi nên không phải lo.”

“………”

“Thế nên ta muốn nói chuyện. Ngươi từ chối làm hòa với ta theo ý mình. Nếu ngươi chịu lắng nghe điều ta nói, thì ngươi đã cứu được bao nhiêu người quý giá với mình mà không cần thành Thần… thiệt tình, phí quá đấy.”

Bàn tay Takeru cầm kiếm bất lực buông thõng. Lapis tuyệt vọng cố cứu chữa cho cậu, nhưng khả năng hồi phục lên cơ thể Takeru bị Naglfar hủy bỏ.

Cậu không thể giữ Lapis thêm nữa, và thả cô khỏi tầm với.

Giọng nói của Lapis xa dần.

Cậu không thể thắng. Cậu không thể đánh hòa.

Sự thật ấy đâm xuyên ngực cậu.

“Xin…lỗi…mọi…người…”

Cậu chỉ có thể xin lỗi đồng đội mình. Không thể thực hiện được mong muốn ích kỉ của bản thân và chịu thất bại tại nơi đây.

Tất cả những gì còn lại trong cậu là nỗi tiếc nuối. Hãy tha thứ cho tớ. Tha thứ cho tớ vì không cứu được thế giới dù ích kỉ như vậy.

Cậu cầu xin họ tha thứ.

“Không, ai tha thứ cho ngươi. Ta sẽ tự mình xét xử ngươi. Ngươi đã phạm tội phản nghịch với Thần đấy, biết không.”

“………”

“Đúng vậy, sau lời này, ta sẽ tiễn biệt ngươi. Giờ thì—vĩnh biệt Kusanagi-kun.”

Sougetsu cầm chuôi kiếm và cố xoay nó.

Ouka bàng hoàng tỉnh lại và cố gào thét chạy đến. Usagi thở dốc và thét lên Takeru, rồi cố bóp cò.

Nhưng họ không đến kịp. Mà dù có kịp, thì làm sao ngăn được Thần.

Sougetsu tự tin với chiến thắng của mình và hô vang lời phán xét với Takeru.

Desiring with supreme ardor—đúng không nhỉ.

“Liếm láp con mồi đấy à~? Chắc thế mới khiến ngươi thành một nhân vật phản diện kiểu mẫu nhỉ~.”


—Cắt ngang lời Sougetsu là giọng nói thoải mái, chẳng hợp tẹo nào với nơi này.

Có ai đó kéo áo Sougetsu đang xoay kiếm.

Lúc đó, lần đầu tiên trong đời, Sougetsu cảm thấy thứ gọi là sợ hãi. Đó là sinh vật đáng lẽ không được phép ở đây. Hắn tròn mắt nhìn bàn tay bé nhỏ đang kéo áo mình.

Mái tóc đỏ rực. Cơ thể nhỏ nhắn. Nụ cười tươi miễn bàn.

Không thể nào. Con bé đó đáng lẽ phải mất mạng vì làm chậm bước tiến của hắn, vậy mà sao—

“Yahoo~♪”

—Sao Hoshijiro Nagaru lại ở đây…!?

Sougetsu điên tiết, hối hận trả lời.

“Hóa ra còn một mảnh thế giới thần thoại sao…!”

“Trả lời nhanh vậy. Chuẩn đó~♪, tiếc quá đi~ Sougetsu-kun nhỉ. Bị lừa rồi nha~.”

Nhận định của Sougetsu rất nhanh nhậy. Ưu tiên hàng đầu là rút kiếm khỏi người Takeru và trốn thoát ra nơi khác.

—Nhưng hắn không thể. Nagaru đã nắm lấy tay hắn.

“Ngay cả Thần cũng không thể xóa bỏ sự hiện diện và không cảnh giác việc bị chạm như này.”

“——!”

“Vẻ mặt ông đang bảo “tại sao cô ta biết” kìa? Thì tôi cũng gần giống ông nên tất nhiên phải biết rồiii~.”

Nagaru cười vui vẻ và tạo vòng tròn ma thuật dưới chân.

Takeru được rút kiếm khỏi người, cậu ngã quỵ và phụt máu nhìn vòng tròn ấy.

Đó là ma thuật dịch chuyển. Nagaru đang cố dịch chuyển họ sang nơi khác, cùng với Sougetsu.

Nơi nào đây?

Rõ ràng quá rồi.

—Tới mảnh thế giới thần thoại.

Nếu ở thế giới đó, Sougetsu sẽ không thể di chuyển dễ dàng. Sogetsu cũng nhận ra, và làm vẻ mặt “cô ta bắt thóp mình rồi”. Hắn vội vã xóa bỏ ma thuật dịch chuyển, nhưng bàn tay cầm kiếm bị Nagaru nắm chặt không nhúc nhích nổi.

Trái ngược với vẻ ngoài, sức mạnh của cô vượt xa Sougetsu.

Sougetsu nghiến răng thất vọng không thể bỏ tay cô ra.

Nagaru nhìn chằm chằm mặt hắn không cảm xúc.

"Đừng chạy chứ Thần."

Tôi sẽ đặt bản thân vào tinh thế hiểm nguy nhằm không cho ông trốn thoát, đôi mắt Nagaru nói lên điều đó. khi đối mặt với ý chí ấy, trán Sougetsu lấm tấm mồ hôi. Hắn cười lấy tay lau trán.

"Haha-hahahahaha, ngươi được lắm...! Ngươi đã bắt thóp ta hoàn toàn rồi."

"Sougetsu-kun à, đây là chiến thắng của tôi. Trong thế giới đó, ông có thể tiếp tục giải quyết với Kusanagi-kun như những người đàn ông."

Nagaru không cười nữa và nghiêm túc nhìn Sougetsu.

Không, cô đang lườm hắn. DÙ đúng ra không được có cảm xúc tiêu cực, cô vẫn đang lườm Sougetsu.

"Nhưng chuẩn bị trước đi. Tôi đảm bảo với ông, cậu ấy mạnh lắm đấy...! Ông chắc chắn khôngggggggg thắng đâu!"

Khi nghe thấy lời tuyên bố của Nagaru, Sougetsu cười gượng rồi nhún vai.

Và nở nụ cười quen thuộc thường thấy.

Nagaru tảng lờ nụ cười của Sougetsu và nhìn lưng Takeru.

Lỗ trên lưng cậu đã khép lại nhờ có Lapis phục hồi. Nó vẫn chưa được chữa lành hoàn toàn. Cô ấy chỉ che vết thương và ngăn máu ngừng chảy ra.

Nhưng vậy là đủ. Dù không còn sống được lâu hơn nữa, vậy là đủ rồi.

Takeru từ từ đứng dậy.

Nagaru nói từ sau lưng cậu.

"Sẵn sàng chưa? —Đi nào, Kusanagi-kun."

Takeru nắm chặt thanh kiếm,

"...Vâng, lúc nào cũng được."

Cậu quay cơ thể tàn tạ và gật đầu đầy kiên cường.

Vòng tròn ma thuật bắt đầu phát sáng chói. Cơ thể Takeru, Nagaru và Sougetsu cũng sáng theo.

"Takeru...!"

Ouka chạy đến chỗ họ. Khi Takeru nhìn sang Nagaru, cô cười buồn và lôi bùa để kích hoạt ma thuật. Khi Ouka với tay đến chỗ Takeru, một lớp rào xanh nhạt mỏng chắn đường.

Cô đập lớp rào vô số lần, rồi nhận ra thật vô nghĩa và nhìn chằm chằm Takeru.

Cậu từ từ quay lại nhìn cô, trông cô như sẵn sàng gục ngã bất cứ lúc nào.

Cậu đến gần hàng rào và lặng lẽ nhìn cô.

“Takeru… Takeru…?”

Nước mắt lăn dài trên má, cô đờ đẫn nhìn cậu với vẻ mặt đau khổ.

“Tớ… nên làm gì đây…? Tớ vẫn chưa trả ơn cho cậu… Tớ vẫn chưa gánh vác được gì…”

“………”

“Nói tớ biết… từ giờ tớ sống làm sao đây…? Khi không có cậu ở bên…”

Cô đã mất gia đình, mất Vlad, và giờ lại mất thêm nữa.

Ouka cầu xin Takeru, cô không thể chịu nổi nỗi sầu khổ này. Dù biết cậu sẽ không chấp nhận nó, cô vẫn bám lấy Takeru. Cô thổ lộ hết tâm tình ẩn sâu trong lồng ngực với người cô yêu.

Nước mắt cô trào dâng không ngừng. Cô vứt vỏ nỗi xấu hổ và vẻ ngoài của mình, cứ thế đặt tay phải lên hàng rào để chạm Takeru. Tay trái cô để lên ngực như muốn nắm lấy con tim mình. Ouka—

“Tớ nên đưa cảm xúc trong ngực mình đến nơi đâu đây…?”

“………”

“Takeru… Nói tớ biết đi.”

Thấy bộ dạng khóc lóc của Ouka, Takeru nhắm mắt.


AMA v13 219.png


Rồi cậu chầm chậm đặt tay mình lên tay Ouka.

Qua lớp rào vô nhiệt, hai người chỉnh tay lên ngón tay quấn lấy nhau.

“…Ouka, hãy sống tiếp nhé. Tớ không còn là người duy nhất bước đi cùng cậu rồi.”

“………”

“Cậu không còn cô đơn nữa. Mọi người đã bên cậu. Dù tớ không còn thì cậu vẫn phải sống tiếp.”

Đó là nguyện vọng tha thiết của Takeru. Nhưng với Ouka, nó chẳng khác nào lời từ chối.

Đó là lời cự tuyệt. Lời cự tuyệt với mong muốn được ở cùng nhau của Ouka.

Takeru biết, bởi cậu hiểu mình đang nói gì.

Ouka dần gục ngã, tay cô lướt theo dáng hình cậu trên lớp rào và rơi xuống.

“Nhưng mà.”

Khi nghe thấy giọng nói run run của Takeru, Ouka ngẩng mặt.

Cũng như Ouka, Takeru đặt tay lên ngực và rơi nước mắt tuyên bố.

“Tớ sẽ mang cảm xúc của cậu với tớ…!”

Cậu không bận tâm nếu cô ấy bảo mình ích kỉ. Nếu bị nói đó là câu trả lời cho có, cậu vẫn sẽ đồng tình. Nếu bị nói mình là kẻ tồi tệ, cậu vẫn sẽ xác nhận chuyện đó.

Takeru yêu Ouka.

Dù có bị ai nói đi chăng nữa, cậu sẽ không từ bỏ cảm xúc ấy. Cậu sẽ cứu lấy tất cả mọi thứ. Giành lấy tất cả là toàn bộ thứ cậu muốn. Đó là con người của Kusanagi Takeru.

Bất kể điểm đến của cậu là gì, cậu vẫn mang cảm xúc này bên mình. Ouka nheo mắt trông như đã nhẹ nhõm.

“Kusanagi—!!”

Giọng nói bên ngoài hàng rào vang đến chỗ cậu.

Takeru quay mặt về hướng phát ra giọng nói.

Cậu thấy Ikaruga cúi người ra khỏi khoang máy bay và với tới.

Như thể rũ bỏ cảm xúc ngăn cản của Ikaruga, Takeru cúi mặt.

Cô ấy như sẵn sàng nhảy ra bất cứ lúc nào, và bị Usagi ấn mạnh xuống. Vẻ mặt Ikaruga tuyệt vọng như muốn nhảy xuống chỗ Takeru, cậu thấy chưa bao giờ đau lòng đến thế.

Usagi cũng rơi nước mắt ngăn Ikaruga lại.

Usagi đã vững vàng hơn. Vậy nên cô mới ngăn người không chịu nổi như Ikaruga.

Takeru vươn tay trái về phía Ikaruga.

Rồi cậu nắm chặt tay như tóm chặt cảm xúc của cô ấy.

Ikaruga vén mái tóc đung đưa trong gió và rưng rưng nước mắt nở nụ cười cay đắng.

“…Không… Tớ không chấp nhận…”

Dù giọng cô không đến được chỗ Takeru, cậu biết cô ấy nói gì.

Cậu hiểu câu nói ấy rất giống tính cô.

Takeru ngẩng đầu mỉm cười với hai người trên máy bay.

Và rồi—

“Mọi người…bảo trọng nhé.”

—Cậu nghĩ mình thật thảm hại vì chỉ để lại lời nói tầm thường như vậy. Dù biết đây là phút giây cuối cùng, nhìn cậu thật đau khổ, mặt nhăn nhó vì nước mắt và chẳng ngầu tí nào. Mà cũng giống như cậu còn gì, và rồi cậu để cơ thể mình cho ma thuật dịch chuyển.

Cơ thể cậu sáng chói và tách thành các hạt.

Đồng thời lớp rào đang được duy trì bởi bùa đã mất tác dụng và tan vỡ.

Các mảnh rào lấp lánh như kim tuyến, và ngay khi cơ thể Takeru sắp sửa biến mất.

Ouka vươn người về trước.

Cô ôm lấy người Takeru sắp biến mất và vòng tay ra sau cổ cậu.

Takeru bất ngờ cố đỡ người Ouka.

Khi họ ôm nhau, mặt hai người sát lại gần và—


—Môi Ouka khẽ chạm môi Takeru.



“…Takeru…”

Cơ thể cậu biến thành hạt và biến mất khỏi thế giới này.

Ouka xuyên qua nơi cơ thể Takeru vừa biến mất, rồi bước một, hai bước trên cành cây.

“………”

Ngay sau khi Sougetsu mất dạng, khả năng kiểm soát linh hồn biến mất, Kiseki ở phía sau gục người.

Cây đại thụ gào thét và biết thành đá xuất phát từ rễ. Nó không ngừng biến thành đá, vết nứt vỡ xuất hiện trên cây và nó trở thành tro bụi.

Ouka đang trên đỉnh cây bèn siết chặt tay.

Và hét to tên đã biến mất khỏi thế giới này.


Phần 8[sửa | sửa mã nguồn]

Khi mở mắt, Takeru thấy mình đang đứng trong thế giới vô định.

Cậu cảm tưởng như bầu không khí này giống thế giới cậu đã từng đặt chân tới.

Đó là trụ sợ của Liên Minh Dị Giáo ở mảnh thế giới thần thoại Bắc Âu… nơi dường như đã ngưng đọng tại thời điểm bị phá hủy, thật huyền bí và lung linh.

Thế giới này cũng vậy. Bầu trời nứt gãy. Cánh đồng xanh biếc bao la trải rộng về phía chân trời. Cánh đồng hoa bị thổi bay bởi vụ va chạm các thế giới ở giữa không trung, càng làm tăng khung cảnh huyền ảo của nó.

Và bầu trời nứt gãy—đang lúc chạng vạng.

Ánh nắng bao trùm trời đêm hòa cùng màu trời xanh.

Takeru đứng ở tận cùng thế giới, bao trùm trong sắc màu đó.

Cậu vừa nhìn đường chân trời, vừa chầm chậm đưa mắt nhìn xung quanh và thấy người đàn ông với mái tóc dài đung đưa trong gió.

Ootori Soguetsu. Thần hủy diệt còn lại bị ép mang vị trí đó.

Vị Thần đó khịt mũi, nheo mắt nhìn thế giới này.

“…Quả là một khung cảnh hoài niệm. Thật ngạc nhiên khi một nơi như này còn tồn tại.”

Không hẳn là hoài niệm, mà hắn như một chiến binh kì cựu mơ tưởng về chiến trường xưa.

Một bán thần, một vị thần sống được tạo ra bởi Nhân Loại Trước. Người duy nhất biết được chi tiết về lúc ra đời của mình chỉ có hắn mà thôi. Nhân loại hiện tại thậm chí còn không hình dung nổi sức mạnh của nhân loại và thần của thế giới trước nó như nào. Sau vô số vụ thảm sát và cô độc đến tột cùng, hắn là người sống sót duy nhất.

Đôi mắt hoài niệm kia có ý gì? Buồn bã? Hay là vui mừng?

—Cá nhân Kusanagi Takeru chẳng quan tâm.

Cội nguồn của thế giới. Cội nguồn của Thần. Thiện và ác. Và tất cả mấy thứ khác.

Cậu chẳng thèm bận tâm. Kusanagi Takeru đến đây để cứu. Kusanagi Takeru đến đây để giết. Cậu đến đây để hoàn thành việc giết Thần.

“Hừm. Ai chà, một nơi ổn để chết đấy… phải không? Hai người.”

Sougetsu nhìn hai người đợi đồng tình.

Takeru nhìn hắn không cảm xúc, cô gái tóc đỏ Hoshijiro Nagaru đứng đối diện với cậu quay lưng về phía Sougetsu. Dù họ đứng thẳng hàng nhưng lại quay mặt ngược hướng.

“Kusanagi-kun. Hắn vẫn chưa biết tọa độ của thế giới này. Thế nên hắn không thể dễ dàng trốn khỏi nơi đây. Nó cũng không rộng như vẻ ngoài nên chiến đấu dùng kiếm là hợp nhất. Đây là nơi thích hợp để giết hắn ta.”

Takeru và Nagaru đứng trong cánh đồng hoa dù không nhìn nhau.

“Hội trưởng… chị biết mọi chuyện thành thế này ngay từ đầu à?”

Khi Takeru hỏi, Nagaru khẽ mỉm cười và nhìn bầu trời.

“Không phải từ đầu. Chị không có thông tin xác nhận nào về việc Sougetsu-kun là Thần, hai người ở Valhalla cũng không nói cho chị biết.”

“…Chị đã làm quá tốt đến không thể tin nổi mà.”

“Chị chỉ biết đánh cược thôi. Rằng Orochi-kun và Mẹ Ngỗng sẽ thua và giao phó mọi việc cho em.”

“………”

Orochi và Mẹ Ngỗng. Dù họ đã biến mất khỏi kí ức, ngực cậu vẫn đập rộn ràng khi nghe hai cái tên đó. Họ có lẽ là người dạy cậu cách thức giết và thành Thần.

“Nhưng cũng không phải là vụ cá cược tệ đâu. Chị biết hai người họ nghĩ gì, biết họ là kiểu người gì nữa. Chắc chị chỉ băn khoăn nhất về khoản em thắng họ hay không.”

“…Ha ha, dù có hỏi em cũng chẳng biết đâu.”

“Chị cũng đoán thế. Chị đã giữ nhiều bí mật với em, lừa em nhiều lần. Xin lỗi nhé.”

Nagaeu xin lỗi, nhưng Takeru chỉ lắc đầu.

“Nếu là thế… thì cảm ơn chị đã lừa em.”

“………”

“Em biết chuyện này có được là nhờ chị, Hội trưởng à. Em hiểu có nhiều thứ em không nên biết. Thế nên cảm ơn chị rất nhiều.”

Nghe thấy lời biết ơn của Takeru, Nagaru rũ tóc và thả long vai một chút.

“…Xin lỗi Kusanagi-kun. Chị không thể thế chỗ em. Đúng ra chị nên đảm nhận vai trò của em. Chị được sinh ra để làm thứ em định thực hiện. Không phải do ai kể cho chị, mà chị cảm thấy vậy.”

Một người đúng ra không có cảm xúc tiêu cực như Nagaru lại đang nói lời thất vọng dù giọng rất lanh lợi.

Trước đấy, cô ấy nói rằng mình không có cảm xúc như tiếc nuối hay buồn bã nhưng biết cảm giác thất vọng như nào. Chắn hẳn Nagaru phải cảm thấy thất vọng khi Takeru phải đảm nhiệm vai trò này.

Takeru đặt kiếm lên vai và trả lời nghiêm túc.

“Không đúng. Ngay từ đầu, đó là việc chỉ có em làm được. Em sẽ không trao trọng trách này cho bất cứ ai. Nó thuộc về em mà thôi.”

“………”

“Hội trưởng, còn nhiều thứ cần dọn dẹp ở thế giới của ta. Chị vẫn cần ở thế giới đó. Công việc của chị là tái thiết mọi thứ, đúng chưa nào?”

Cậu có thể đoán được Nagaru quay lưng ở phía sau.

Takeru không quay lại. Cậu nhìn kẻ địch và chỉ trao đổi với cô ấy.

“Em mạnh lắm đấy~. Chị muốn cả em cũng được hạnh phúc nếu được.”

“…em có buồn bã tí nào đâu.”

“Nhưng mà chị muốn thấy kết thúc có hậu. Vậy mà—”

Dù mất cảm giác, cậu vẫn hiểu tay Nagaru chạm lấy lưng mình.

Trán cô đập lưng cậu.

“—Chị sẽ không để hi vọng em trao cho bọn chị bị lãng phí đâu.”

Cô buông tay rồi từng bước rời đi.

Takeru bỏ kiếm ra trên vai xuống và cầm bằng cả hai tay.

“Em giao đồng đội mình cho chị chăm sóc nhé.”

“Ừ. Còn chị để thế giới cho em đấy.”

Nagaru nói vậy và kích hoạt lại ma thuật dịch chuyển. Vòng tròn ma pháp tạo sóng và khiến cơ thể Nagaru bắt đầu biến mất.

“…Tạm biệt Kusanagi-kun. Cảm ơn em.”

“Hội trưởng Hội học sinh Hoshijiro cũng bảo trọng nhé.”

Sau khi nói lời từ biệt, hai người quay lưng lại với nhau và thực hiện con đường mình đã chọn.

Bóng người phía sau cậu mở dần, và các hạt còn sót lại nhảy múa trên không rồi biến mất trong trời chạng vạng.

Khung cảnh tĩnh mịch lan rộng. Ở giữa thế giới bất động, Takeru nhớ về thế giới của mình. Những ngày cậu cười đùa với đồng đội. Kí ức cậu nhớ, cậu quên, đều được giữ chặt trong ngực. Takeru cầm kiếm sẵn sàng.

“Nói xong chưa? Chiến đấu như này không phải kiểu của ta, cơ mà… bắt đầu nào.”

Sougetsu cũng cầm kiếm trong tay. Đó là kiếm rỉ sét màu đồng thau. Hình dạng trông như lai giữa kiếm và súng. Nó là kiếm một lưỡi có chuôi và cò súng lớn. Có lẽ đó là một Thánh Bảo Ma Thuật, hoặc vật bắt chước theo. Takeru chỉ biết thanh kiếm này có thể ép hủy dạng Thợ Săn Thánh Thần.

Còn những chi tiết khác vẫn chưa rõ.

“…Còn lời nào để nói không?”

Khi Takeru hỏi, Sougetsu bật cười.

“Gì thế, rủ lòng thương với tù nhân sắp lên đoạn đầu đài à? Lúc này sao? Thật ngớ ngẩn.”

Đúng là ngớ ngẩn thật. Đó không phải là thứ nên hỏi người cậu sắp giết.

Takeru chỉ muốn xác nhận thôi. Khi bị đâm vào tim, Sougetsu nhắc tới từ “yên bình”. Takeru muốn biết hắn có nghiêm túc hay không.

Nếu hắn dám nói lại từ “yên bình” nữa, thì chính hắn sẽ tự chặt đầu ngay tức thì.

Rốt cuộc ngươi đang nói cái gì sau bao chuyện như vậy chứ, đừng có mà giỡn.

Sougetsu vuốt ve thanh kiếm, ánh sáng chói lòa của nó phản chiếu lên mắt hắn.

“Ta chẳng còn gì để nói. Đây chính là cách ta sống.”

Không ra vẻ hào hiệp hay lừa phỉnh vì đã từ bỏ, mà đó đúng là lời nói thật lòng của Ootori Sougetsu.

Hắn nói mình không hối tiếc. Hắn đã cố hết sức với tư cách thần hủy diệt, làm theo ý mình với tất cả nguồn lực, và tận hưởng chúng hết mình. Dù có bị đánh bại, hắn vẫn tự hào chết. Đó là niềm tự hào của một thần hủy diệt—không, là của Ootori Sougetsu.

Ngay từ đầu hắn thật khó chịu. Takeru phải trải qua mọi chuyện, được hắn nương tay trong thời gian dài, phải chịu đựng làm con tốt cho hắn. Thế nên cậu hiểu hắn phần nào.

Hắn là người như vậy. Hắn biết Takeru căm ghét, phẫn nộ, nhưng vẫn hành động như thể chả có liên quan gì đến mình. Như để thể hiện mình quan trọng như nào, hắn đứng ở trên nhìn tất thảy.

—Còn khuya ta mới chấp nhận nó. Thần, bề trên hay cái gì đi nữa, sự kiên nhẫn của ta cũng có giới hạn.

—Ta phải dạy cho tên khốn nhà ngươi một bài học, không chỉ một mà rất nhiều.

—Giận dữ, đầy phẫn uất và bất cần đời, nhưng mình vẫn làm theo cách của mình.

Takeru siết chặt bàn tay đang run rẩy, đem nết cơn tức giận vào trong cơ thể và linh hồn mình.

Còn bây giờ, cứ đập hắn thôi.

Kusanagi Takeru đặt hết cảm xúc của mình hướng tới Sougetsu.

“Ta sẽ bắt ngươi chịu trách nhiệm cho mọi việc.”

“………”

“Nỗi đau khổ, buồn tủi của đồng đội ta… Cái chết liên hoàn, tội lỗi và nỗi đau khổ của Kiseki…! Lời ai oán của những người ngươi mang ra chơi đùa! Nỗi thương tiếc cho người đã khuất! Cơn hận thù và cuồng nộ vô tận của ta…!”

“…Ha.”

“—Ta sẽ mang ngươi xuống địa ngục với tất cả thứ đó ở trên lưng, Ootori Sougetsu!”

Ngọn lửa chạng vạng phóng ra từ lưỡi kiếm và bắt đầu bắt cháy cánh đồng trong nháy mắt.

Trong bộ giáp thợ săn thánh thần, trong ngọn lửa sát thần.

Cậu rút kiếm khỏi bao và hạ thấp bao xuống.


“Kusanagi Takeru, đội trưởng Tiểu Đội Thử Nghiệm 35 Học Viện Phòng Chống Ma Pháp—Ta sẽ…giết ngươi!”

“Ta không có tên để nói với ngươi. Kết thúc nhanh nào, đồ sâu bọ.”


Sougetsu nhún vai nói như thường lệ như đang giễu cợt cậu.

Với mái tóc rối bù, Takeru giải phóng não lên cực đại.

Cậu không có ý định kéo dài trận chiến. Nếu ngoài dạng Thợ Săn Thánh Thần cậu còn kích hoạt Demon’s Heart, thì Takeru sẽ không còn là chính mình. Cũng chẳng cần phải lo vì sau cùng nó sẽ xảy ra thôi. Cũng chẳng cần phải nghĩ về chuyện sẽ xảy ra sau khi giết Thần và trở thành Thần.

Nhưng khi giết được hắn ta—cái tên cặn bã ấy, cậu phải còn là chính mình, nếu không cậu sẽ không thỏa mãn.

Thế nên cậu sẽ kết thúc chuyện này càng nhanh càng tốt.

Cậu sẽ kết liễu hắn bằng một đòn. Tận dụng tốc độ của phái Double-Edged, cậu sẽ dùng chiêu nhanh tới mức ngay cả Thần cũng không thể thấy. Như Sougetsu đã nói, hắn không rành chiến đấu. Takeru biết bằng cách nào hắn có kiếm. Chắc chắn nó mang trong mình đặc tính của Thánh Bảo Ma Thuật và hắn có cả sức mạnh của Thần… Nagaru nói rằng chuyển động tức thì ấy nếu chạm vào hắn có thể bị niêm phong.

Hình dạng của Thánh Bảo Ma Thuật này lai giữa súng và kiếm.

Nếu Sougetsu lao đến chỗ cậu, thì cậu dễ đoán được đòn tấn công đầu như nào.

Đầu tiên là bắn ở tầm xa.

Đúng như Takeru tiên đoán, Sougetsu từ từ nâng súng lên và chĩa mũi súng về phía cậu.

“ ‹‹Fimbul Bullet›› ”

Đạn Sát Thủ Thần Thánh.

Tiếng cò súng vang lên. Takeru bóp mạnh bao kiếm và mở to mắt chưa rút kiếm.

Cậu tìm cơ hội trước khi kích hoạt Demon’s Heart. Nhìn kĩ. Căng từng dây thần kinh. Tập trung não bộ vào thị giác.

Cậu phải tìm lấy thời điểm đẹp nhất, dù chỉ một giây thôi cũng đủ rồi.

Tầm nhìn động của Takeru vượt xa hiểu biết của con người. Âm thanh biến mất, tất cả vật thể ngừng di chuyển.

Ngón tay Sogetsu bóp cò. Đây là lần đầu tiên Takeru nhìn thấy nó. Cậu không còn cách nào khác ngoài tìm ra phương thức xử lí với ma thuật sau khi được niệm. Trong khoảng thời gian chuyển động chậm tưởng như dài đến vô cùng, Takeru đoán trước chuyển động của đối phương từ đó nhìn thấu chúng.

Nhưng Sougetsu không di chuyển. Đáng lẽ thị lực siêu phàm của Takeru phải bắt được chuyển động của hắn chứ, vậy mà Sougetsu lại dễ dàng biến mất khỏi tầm nhìn của cậu.

Quyền năng còn lại của Thần. Biến mất và xuất hiện lại. Nó vượt xa khái niệm vận tốc và thời gian. Hắn không di chuyển tốc độ cực nhanh, mà cơ bản là biến mất.

Biến mất và xuất hiện gần như ngay tức thì.

Hắn đứng bên Takeru đang hướng mặt về phía trước. Họng súng dí chặt vào thái dương Takeru như thể nó đã ở đó ngay từ đầu.

Nó đã ở mức này rồi cơ à. Dịch chuyển tức thì là ma thuật rất đơn giản, nhưng lại vượt qua giác quan thông thường đến thế rồi.

Kiếm thuật cũng chẳng thể làm gì. Tốc độ cũng vậy. Giải quyết được ma pháp này là điều,

————Không.

Sao lại vậy được. Mày vừa nghĩ điều gì mà ngu ngốc thế.

Takeru nhận ra điều mâu thuẫn và mỉm cười.

—Nếu cậu không đối phó được, thì cậu ở đây làm gì cơ chứ?

Cậu có thời gian để nghĩ về điều này. Tức là dù không thể tự mình đối phó được với chuyện động này, thì vẫn có thể xử lí được sau khi di chuyển. Cậu khóa chặt Sougetsu trong ánh nhìn khi hắn “tấn công”.

—Takeru lập tức hạ thấp người.

Ma thuật được khai hỏa ở họng súng Naglfar. Nó chỉ là ma đạn lướt qua đầu cậu. Nếu trúng, nó sẽ gây ra gì đó với Takeru, nhưng vì cậu tránh được nên không cần phải nghĩ về điều đó. Cậu biết cách đối phó với nó rồi. Nếu có thời gian để nghĩ, tức có thời gian để hành động.

Và có thời gian để tấn công đáp trả.

Sougetsu—đã biến mất. Hắn di chuyển đến vị trí khác, và đã chuẩn bị đòn tấn công ở ngoài tầm nhìn của cậu, dù đang ở thời điểm này.

Xúc giác của Takeru đã mất. Cậu không thể nhận thức được chuyển động của không khí. Cậu chỉ cần nghe mà thôi. Điều khiển não bộ, tăng cường thính giác thay vì thị giác.

——*đoàng*!!

Tiếng khai hỏa—tránh! Cậu xoay người kinh khủng khiếp, và tập trung thoát khỏi nơi đang đứng. Viên ma đạn sượt qua đầu và vai cậu trước khi bắn xuống cánh đồng hoa.

Cậu nhìn nơi nó được bắn và thấy Sougetsu.

—Biến mất.

*cạch*

Tiếng búa vang lên ở đằng sau.

“——!!”

Takeur quay lại và vung kiếm.

Nhưng ở đó chẳng có gì. Cánh hoa tung bay trên không. Có dấu vết hắn để lại, nhưng không thấy tung tích.

Âm thanh. Tấn công. Né tránh. Biến mất.

Âm thanh. Tấn công. Né tránh. Biến mất.

Âm thanh. Né tránh rồi tấn công. Mất tích.

Âm thanh. Đoán và bắt chước. Chém xuyên không.

Tấn công. Né tránh—


—Cậu không để ý cậu đang một mình trên cách đồng hoa.


“Haa… haa…”

Hơi thở cậu là âm thanh duy nhất có trong thế giới chậm trễ này.

Sougetsu ở bất cứ đâu, mà cũng chẳng đâu cả. Không bị ai nhận ra, chính sự tồn tại của hắn còn không chắc chắn, hắn như một sinh vật trống rỗng.

Hắn nói đó chính là Thần.

Tức là gì?

Không đòn tấn công. Không âm thanh. Không thấy dáng hình hắn. Không còn hiện diện.

Sougetsu đã biến khỏi nơi đây.

Có một khả năng rằng hắn đã xác định được tọa độ của mảnh thế giới thần thoại và trở về thế giới ban đầu.

Nghĩ vậy khá hợp lí. Hắn là người thực hiện dễ dàng việc đó.

‹‹“——Không đâu Chủ nhân. Hắn ở đây.”››

“———”

‹‹“Chém. Dùng sức mạnh chém tất cả đi anh.”››

Giọng nói điềm tĩnh của Lapis vang lên trong đầu cậu.

Chém tất cả.

Để chém được Thần trên cơ cả tốc độ lẫn thời gian, cậu phải chém tất cả.

“—Ừ em nói đúng.”

Nếu hắn vẫn còn đây, thì nó sẽ xử lí được mọi vấn đề. Takeru tra kiếm vào bao.

Không cần phải ngắm mục tiêu nữa, Takeru chỉ cần chém tất.

Cả thế giới này.

“Lapis…————mở rộng!!”

Takeru chỉ dẫn Lapis và cô ấy kéo dài kiếm thanh một thanh nodachi. Cậu không biết thế giới này lớn ra sao, nhưng nếu chỉ như trụ sở của Liên Minh Dị Giáo, thì phải có điểm đầu điểm cuối.

Nagaru nói nó không rộng như vẻ bề ngoài. Tức là rất hợp chiến đấu bằng kiếm.

Cảm ơn chị.

Giờ hủy diệt cả thế giới trong tầm kiếm nào.

Takeru kích hoạt ‹‹Demon’s Heart›› .

Cậu chỉ tập trung suy nghĩ vào một thứ. Cậu biến thành ác quỷ với một mục đích duy nhất.

Cậu phá bỏ giới hạn để—chém tất cả.

Mang trong mình niềm tin có thể mở rộng kiếm tới tận cùng thế giới, Takeru chém mọi thứ theo đúng nghĩa đen.

Hoa, trời, đất, không trung. Kiếm cậu cắt hết không trừ một thứ nào.

Cậu lấy nhát chém của mình lấp đầy khoảng không gian.

Nếu không thể xác định được vị trí kẻ thù sẽ xuất hiện, nếu kẻ thù tấn công từ bên ngoài phạm vi, thì cậu chỉ cần làm hết sức để kẻ thù không thể ở đâu khác.

Chém, chém, chém. Nhanh hơn âm thanh, đủ để bắt kịp ánh sáng.

Cậu dùng kiếm lấp đầy thế giới này trong ngọn lửa chạng vạng.

Tất cả, trong tích tắc.

Chém—cả thế giới này!

“———?!!”

Có phản kháng. Dù không thấy những cậu biết. Một vụ nổ do ánh sáng gây ra đã tấn công người địch thủ, nhưng ảnh hưởng đó không giết được Thần. Cậu phải dùng thanh kiếm sát thần đâm xuyên tim hoặc đầu hắn để gây vết thương chí mạng.

Khi có tác động, suy nghĩ của Takeru trở lại. Điều kiện khắc nghiệt đã thức tỉnh nhận thức trong cậu.

Mặt đất nứt gãy và mục rữa, dù đang giữa lúc thế giới bị phá hủy lần nữa, Takeru vẫn phát hiện ra vị trí của Sougetsu.

Trước khi ý thức phản ứng, cậu đã vung kiếm sang nơi đó.

Nhưng cú đánh lại chém vào khoảng không.

Trượt rồi—chả sao, tiếp nào!

Takeru lại chém tất cả. Màng nghĩ tai phải cậu bị vỡ và mất thính giác. Vài mạch máu trong mắt phải cậu bị đứt và máu nhuốm đỏ khung cảnh cậu nhìn. Máu bắn ra cả từ lỗ chân lông cậu.

Nhưng đây sẽ là cú chốt. Cậu đánh cược mạng mình cho đòn đánh cuối này.

“GhhhHhh!!”

Có âm thanh mà cậu vẫn nghe được. Vị trí của kẻ địch.

Nghĩ kĩ nào. Tính gan lì đã kéo ý thức cậu trở lại. Dồn Demon’s Heart vào trong Soumatou. Takeru cầm kiếm ngược tay và đưa kiếm ngang sườn đâm ra sau.


Tai trái cậu bắt được âm thanh chói tai xuyên qua da thịt.


Takeru thả lỏng chuôi kiếm và đẩy vai phải ra sau rồi quay người.

Lưỡi kiếm đã đâm sau, rất sâu. Dù máu có bắn lên mặt, Takeru cũng không nhắm mắt. Cậu xoay kiếm ấn mạnh không thương tiếc.

Cậu nhìn khuôn mặt kẻ bị mình đâm. Cậu nhìn khuôn mặt kẻ cậu đã giết.

Khuôn mặt hộc máu, méo mó thảm hại, khuôn mặt của Thần.

Khuôn mặt thật của Thần, suy sụp khi đang bị thiêu rụi bởi ngọn lửa sát thần.

“Ghh———Ta đã đợi… giây phút này đây…!”

Thần cười. Hắn khốn khổ nôn ra máu, nội tạng bắn tung tóe, vui sướng trước cơ hội ấy.

Takeru hiểu Sougetsu đang đợi khoảnh khắc này. Bị Takeru giết và khiến thế giới phá hủy là mục đích cuối cùng của hắn. Giờ Takeru đã có được sức mạnh thành Thần, tức điều mong mỏi của hắn đã biến mất hoàn toàn.

Nhưng vẫn còn một cách để thực hiện nó.

Đó là một trận hòa.

“ ‹‹Fimbulvetr Enchant›› ——!”

Godless Enchant.

Thanh kiếm màu đồng thau Sougetsu đang cầm phát ra ngọn lửa vàng mờ ảo.

Trong khi bị kiếm đâm xuyên bụng, hắn vung thanh Naglfar.

Sougetsu sống vì khoảnh khắc này. Bị dồn vào chân tường, rơi vào thế bất lợi, và tìm thấy cơ hội hủy diệt ở những giây phút cuối cùng.

Một cách thức phi thực tế, nhưng không gì là không thể.

Giết lẫn nhau. Thần chết và mất mạng cùng Thợ Săn Thánh Thần.

Nếu làm được, hắn sẽ tạo ra sự hủy diệt. Thế giới sẽ rơi vào tận diệt.

Sougetsu đã đúng. Đây là cách duy nhất để đạt được sự hủy diệt.

Nhưng hắn cũng sai, hắn đã phạm phải sai lầm tồi tệ nhất.


Vì sau cùng—hắn thách thức đấu kiếm với Takeru.


Quyết tâm của Sougetsu rất chắc chắn. Đòn tấn công tuyệt vọng của hắn cực sắc sảo. Hầu hết mọi người khó mà tránh nổi, họ sẽ bị chém ngay tức thì.

Nhưng đối thủ của hắn là Kusanagi Takeru.

Hiện thân của phái Double-Edged nhà Kusanagi và chủ nhân của Thợ Săn Thánh Thần.

Con người ấy—làm sao thua trong trận đấu kiếm được.

Đặc biệt trước nhát chém của một kẻ nghiệp dư không biết gì về kiếm thuật, thì sao nó có thể trúng được.

Takeru bình tĩnh buông kiếm khỏi tay phải và tạo thanh warabite-to[3], rồi—ngay tức thì cắt cánh tay đang cầm Naglfar của Sougetsu.

Thanh Naglfar bị bắn ra xa và rơi ở phía sau Sougetsu.

Hắn tròn mắt sững sờ. Thấy cánh tay đúng ra phải tung đòn kết liễu lại biến thành tro, hắn tặc lưỡi mỉm cười.

“Hah—vậy vẫn không được sao… có vẻ đúng là ta chẳng hợp việc này tí nào.”

Sougestu nheo mắt tuyên bố đầu hàng.

Takeru dùng tay trái đẩy thanh nodachi và xô người Sougetsu.

Trên hòn đá vụn lơ lửng trong không gian, Sougetu ngã nhào, chân tay dang rộng.

Takeru nhìn từ trên cao xuống và nâng thanh warabite-to cầm ngược hướng.

Sougetsu không nhúc nhích. Hắn không lảng tránh mà cười bình thường nhìn chằm chằm Takeru.

Thanh kiếm vung xuống đâm trán Sougetsu.

Khi hắn mở mắt vừa đủ để nhãn cầu lồi ra, ngọn lửa chạng vạng đã đốt cháy người Thần.

Hắn trừng mắt nhìn Takeru cho đến giây phút cuối cùng, và một người luôn tỏ vẻ điềm đạm cách biệt như hắn đã gào đinh tai nhức óc.

Takeru lắng nghe tiếng thét của hắn và nhìn xác Thần bị phân hủy.

Bộ giáp trên đầu vỡ vụn, mái tóc bị màu xanh biếc ăn mòn, khuôn mặt đầy vết nứt bắt đầu lộ ra.

Takeru bỏ mặt nạ để tận mắt chứng kiến.

Để cho kẻ thù ác của mình thấy ai là người giết hắn…

Để trả thù cho tất cả những người đã khuất…

“…Ku-ha ha ha…! Ta thừa nhận… ta thua rồi… Kusanagi Takeru à.”

Hắn vẫn la hét trong khi bị lửa bao phủ và vươn đầu về phía Takeru.

Một vị Thần thất bại đang cười.

“Thỏa mãn chứ? Bởi ta… thấy vui đấy…! Sống phải thế chứ…! Ta rất vui vì được chơi một trận tuyệt như vậy…!”

“………”

“Giờ đến lượt ngươi dẫn dắt cuộc chơi này… thành Thần và bị buồn chán trong cô độc… như ta vậy…hah…!”

Takeru nhìn chằm chằm Sougetsu đang biến mất, cậu xóa dạng ác quỷ của mình rồi nheo mắt.

Cậu nhìn cái chết của Sougetsu bằng khuôn mặt của con người.

Thay vì tô vẽ bằng nỗi tức giận, cậu đối mặt với Sougetsu với chính cảm xúc thật sự trong mình.

“Ta khác ngươi… dù có thành Thần đi nữa… ta vẫn có người luôn bên cạnh mình.”

Cậu nắm chặt chuôi kiếm đâm trán Sougetsu và cảm thấy Lapis đang gật đầu.

“Ta đoán ngươi cũng chẳng hiểu đâu. Chỉ vì muốn hủy diệt mà ngươi chấp nhận đơn độc.”

“…fufu…fu…”

“Cứ như thế ngươi sẽ cười trong cô độc và chết thôi. Đó là điều ngươi muốn sao?”

“………fhh…”

“Ta sẽ cho ngươi sự hủy diệt đúng ý muốn. Nhưng ta không cho ngươi thế giới của ta, không cho ngươi đồng đội và em gái ta.”

Trong lúc bị thiêu thành tro, cuối cùng vẻ mặt của Sougetsu hơi méo vì đau.

Lần đầu tiên nếm trải thất bại từ khi sinh ra, hắn nghiến răng uất ức.

Khi Sougetsu không thể cười che giấu nỗi tủi nhục, Takeru tuyên bố.

“Tự hủy diệt một mình đi.”

Cậu lặng lẽ theo dõi cảnh Ootori Sougetsu bị hủy diệt, thủ phạm đằng sau tất cả.

Lớp tro tàn của Sougetsu biến thành ngọn lửa và bị Lapis hút trọn.

Cơ thể vật lí của hắn, sức mạnh của hắn… và linh hồn của hắn, đều bị hút vào thanh kiếm và Takeru. Khi đang đứng trên đỉnh tảng đá bất động, Takeru cảm thấy có thứ ngoại lai trú bên trong người.

‹‹“Chủ nhân… em đã khôi phục xong “God's Vessel”.”››

“…Ừ…”

Takeru nhìn lòng bàn tay phát sáng mờ nhạt, rồi sờ lên mặt.

Dòng chảy ra khỏi mặt cậu không phải máu, mà là kí ức.

“………”

Cậu biết mạch máu bên trong cậu đang rúng động.

Nó sắp phá hủy thế giới.

Vì thu thập God's Vessel nên cậu không thành Thần.

Cần trút linh hồn vào trong mạch để giúp cậu đủ điều kiện thành Thần.

Vậy nên mới tồn tại ‹‹Thần Thánh Hóa›› .

“………”

Cậu biết mình mạng sống mình sắp hết. Cơ thể và linh hồn Takeru đang biến thành gì đó khác hẳn bản thể, nó dung hợp với Lapis và thành thứ khác biệt.

Không chỉ ở mỗi mặt mà các vết nứt lan ra khắp cơ thể cậu. Ngón tay cậu chạm mặt bị vỡ vụn thành cát.

Takeru không thể nhìn bằng mắt trái nữa. Cậu không thấy người đau đớn nữa. Âm thanh, mùi vị biến mất.

Trái tim cậu cũng… ngừng gào thét.

“Ahh… Không còn đau, còn sợ nữa.”

Cậu đang quên đi, tất cả. Những thứ không cần thiết để thành Thần bị trút ra ngoài vết nứt.

Kí ức hiện lên trong đầu cậu rồi biến mất. Khuôn mặt đồng đội, em gái… những người cậu mang ơn, tất cả vỡ vụn và biến mất như những viên kẹo.

Và cuối cùng.

Những ngày hè hai người bị căn phòng ngăn cách… ngày cậu trao tình cảm mình với Kiseki.

Những thời khắc vui buồn, cậu đã dành nhiều thời gian nhất… là kí ức với Ikaruga.

Hương trà đen lan tỏa trong miệng, mang lại nụ cười trong cậu… là những ngày bình dị với Usagi.

Làm con tim cậu thổn thức… là nụ cười của Mari.

Luôn nhìn về trước với vẻ tự tin… là khuôn mặt Ouka nhìn chéo.

Chúng trôi nổi trong tâm trí cậu như đom đóm trước khi phai nhạt.

Đó là những kí ức nhẹ nhàng. Dù chúng có biến mất, Takeru vẫn vui vì thấy lại những khoảnh khắc hạnh phúc ấy. Cậu mừng vì cuối cùng cũng được gặp mọi người.

Quên hết tất cả, chỉ còn giữ lại sự hạnh phúc.

Không tuyệt vọng. Chỉ còn hạnh phúc.

Cái đầu trống rỗng của cậu vẫn còn hơi ấm tàn dư từ những kí ức quan trọng.

Nếu thế này… cũng không tệ lắm nhỉ.

Không tệ lắm.

“………Đi thôi Lapis.”

Cổ tay cậu gãy và thành cát bụi.

Cậu không đứng nổi, cậu quỳ xuống còn các mảnh cơ thể bay trong không trung.

Cậu nghe thấy giọng Lapis ở đằng xa, và vòng tròn ma pháp xuất hiện.

Nó không có màu xanh biếc, mà trắng ngần như ánh nắng bao phủ quanh người Takeru.

Cậu nằm ngước nhìn bầu trời.

Cậu thấy cánh hoa xanh biếc bay lên trời và thoát khỏi thế giới bất động.

Trong khi hướng con mắt cuối cùng dõi theo đường bay của cánh hoa trên trời chạng vạng… chẳng mấy chốc Kusanagi Takeru nhắm mắt lặng thinh.




Chương 5 – Cùng Nhau Quay Lại Nhé?[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Một tiếng trước khi Takeru đánh bại Sougetsu.

Sau khi bị nuốt chửng bởi Hyakki Yakou, Lapis Lazuli nghe được cách thức cứu thế giới từ Mẹ Ngỗng và im lặng.

Giết Thần và thành Thần. Đúng như lời Mẹ Ngỗng nói, về mặt lí thuyết thì hoàn toàn có thể. Tuy nhiên để làm được, Lapis sẽ phải hợp nhất với linh hồn Takeru để nâng nó lên tầm cao mới.

Hay nói cách khác, họ phải duy trì dạng Thợ Săn Thánh Thần.

Tuy ‹‹dạng Thợ Săn Thánh Thần›› và ‹‹Thần Thánh Hóa›› nghe có vẻ giống nhau, nhưng thực ra chúng lại khác hẳn. Sau khi hấp thụ God's Vessel bằng ‹‹“Ragnarøkkr Enchant”›› , ‹‹Thần Thánh Hóa›› sẽ được kích hoạt để đưa linh hồn của chủ nhân và chính Thánh Bảo Ma Thuật vào trong mạch, cho phép họ thành Thần. Dù Gungnir có thể dùng cả hai dạng cùng lúc, nhưng với Mistilteinn lại không thể. Vậy nên Lapis cần phục hồi ma thuật lấy từ Gungnir thay vì tận dụng chính ma thuật của mình, cô phải dùng “Thần Quyền” để kích hoạt ‹‹Thần Thánh Hóa›› .

Lapis phá tan bầu không khí yên ắng và ngẩng mặt.

“Tôi có câu hỏi.”

“Không còn thời gian đâu. Hỏi nhanh lên.”

“Liệu tôi có thể kích hoạt ‹‹Thần Thánh Hóa›› mà không cần dung hợp với Chủ nhân không?”

Khi nghe thấy câu hỏi của Lapis, Mẹ Ngỗng nheo mắt.

Mẹ Ngỗng hẳn đã hiểu cô ấy đang nghĩ gì.

“…Ngươi muốn hỏi mình có thể tự thành Thần hay không ư?”

“Vâng.”

Lapis đáp không do dự. Mẹ Ngỗng thở dài và lắc đầu.

“Không thể được. Linh hồn Thánh Bảo Ma Thuật là không đủ. Thế nên ta mới cần có chủ nhân. Ban đầu các Thánh Bảo Ma Thuật chúng ta chỉ là thứ vũ khí có khế ước với thần để chiến đấu tranh giành vị trí Thần Đứng Đầu.”

“…Thế còn của linh hồn của tôi và bà thì sao?”

“Cũng không dược. Hai Thánh Bảo Ma Thuật không thể dung hợp linh hồn.”

“………”

Lapis tiếp tục nghĩ không cảm xúc.

Cô đang tìm cách thành Thần mà không cần Takeru.

Mẹ Ngỗng hướng ánh mắt thương cảm xuống nhìn cô.

“…Tình cảm ấy của ngươi thật cao quý. Nhưng không thể là không thể. Ngay cả linh hồn của ác quỷ và Thánh Bảo Ma Thuật còn không đủ… dù có hết cả hai cũng chỉ vừa vặn theo khái niệm của Thần.

“—Nếu là linh hồn của Thần có được không?”

Khi nghe câu nói ấy, Mẹ Ngỗng nghiêng đầu khó hiểu.

“………Lẽ nào ngươi định…”’

“Linh hồn Ootori Sougetsu liệu có đủ không?”

Chính Lapis cũng hiểu mình đang nói điều thái quá.

Mẹ Ngỗng biết nó có ý nghĩ gì hơn bất cứ ai.

“Ngươi định giao ước với Ootori Sougetsu và hợp nhất linh hồn mình với hắn ư…?!”

“Không. Tôi thà chết còn hơn làm thế. Tôi đang hỏi liệu có thể thành Thần nếu nuốt linh hồn hắn ta.

“………Nuốt… linh hồn hắn?”

Mẹ Ngỗng suy ngẫm và hỏi.

“Ngươi muốn thành kẻ ăn thần, chứ không phải sát thần?”

“Vâng.”

“Nực cười. Chưa từng có tiền lệ.”

“Tôi đã từng ăn linh hồn con người. Tôi đã từng nuốt linh hồn của chủ nhân trước.”

Lapis cảm thấy đau ở ngực khi kí ức về Kusanagi Mikoto hiện lên trong tâm trí. Do thất bại trong việc hợp nhất mà Lapis đã ăn linh hồn của Kusanagi Mikoto.

Không hề cố tình, chỉ là do linh hồn của Mikoto là con người.

Linh hồn không cần bằng sẽ bị hút trọn và phá hủy.

Nó khác hẳn việc hợp nhất.

Nếu so với linh hồn con người, thì nó như ăn thịt của người khác vậy.

“Hắn không phải người, mà là Thần.”

“Hắn ta là bán thần đúng không? Chẳng phải do hắn không hoàn thiện nên mới thành sinh vật lai tạp như một vị thần sống sao?”

“………”

“Tôi sẽ không thua linh hồn hắn ta đâu.”

Mẹ Ngỗng nhìn Lapis cố đưa cách khác vàm cảm thấy nỗ lực ấy thật điên rồ. Cô gái này sẽ không bao giờ chịu nhượng bộ. Cô ấy không hề có ý định thành Thần cùng Kusanagi Takeru.

“Ngươi… ngươi nghĩ nhiều về cậu ta thế sao…”

“Vâng. Tôi yêu anh ấy.”

Câu trả lời ngay tắp lự không do dự. Dù không cảm xúc nhưng cô ấy nói không rời mắt khỏi Mẹ Ngỗng. Mẹ thả lỏng vai một chút rồi hững hờ nhìn Lapis.

“…Ngươi là bản sao của ta. Không có gì đảm bảo ngươi có thể làm nổi. Ngoài ra, liệu ngươi ăn thần mà thành thần được không…”

“Nếu có khả năng, tôi sẽ biến nó thành hiện thực.”

“Còn nếu thất bại… thế giới sẽ bị hủy diệt.”

Đó là điều Mẹ Ngỗng lo lắng. Do bà và Orochi thất bại không với được tới địa vị của Thần, nên bà giao phó nó cho Lapis. Nếu Lapis thất bại, tất cả sẽ đổ sông đổ bể.

“Dù có khả năng thế giới bị hủy diệt, tôi vẫn ước Chủ nhân được sống yên ổn.”

“………”

“Anh ấy phải được về nơi đó… về với tháng ngày hạnh phúc với mọi người, đó là điều tôi mong muốn.”

Lúc đó, lần đâu tiên đôi mắt Lapis khẽ run trước mặt Mẹ Ngỗng, nước mắt cô chảy dài.

Bên trong Lapis là hai trái tim đang xung đột.

Một cái muốn đưa Takeru về nơi cậu thuộc về. Còn cái kia, nó muốn thành sinh vật bất tử cùng Takeru, hòa làm một và sống cuộc sống vĩnh hằng với cậu.

Cả hai đều là cảm xúc thật của cô. Cả hai đều là nỗi tha thiết trong cô.

Giọt nước mắt này như muốn nói sự hi sinh một trong hai lựa chọn.

Mẹ Ngỗng nhìn Lapis.

Như thể bà thấu hiểu mọi thứ… bà dõi theo Lapis như một người mẹ.

“Lapis… ngươi có ổn với nó không? Ta hiểu cảm xúc của ngươi, nhưng lại chẳng thể làm gì ngoài cầu chúc ngươi được hạnh phúc.”

“………”

“Nếu ngươi yêu cậu ta… thì sao không chọn bước đi cùng nhau?”

Khi nghe thấy lời ân cần của Mẹ Ngỗng, Lapis gạt đi nước mắt.

“Cảm ơn bà rất nhiều.”

Với nụ cười rạng rõ chưa từng có bao giờ, cô lên tiếng.

“Nhưng… tôi là thanh kiếm của anh ấy.”


Đó là lựa chọn của Lapis Lazuli,

Thánh Bảo Ma Thuật Mistilteinn.

Trong giờ phút này, vì yêu anh, cô ấy quyết định lừa dối chủ nhân mình.


Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

Kusanagi Takeru cảm thấy vô cùng thoải mái, cậu tỉnh dậy.

“………”

Cậu đang ngồi trên ghế sô pha. Một chiếc ghế mềm và rách nát.

Khi dùng tay ấn nó, một cảm giác đàn hồi dễ chịu làm cậu thư thái mỉm cười.

Cậu ngẩng mặt lên.

Có chiếc bàn nhỏ với bánh quy và trà mới châm ở trên.

Takeru nhấc tách trà như hay làm và nâng người khỏi ghế.

Cậu bước đi trên sàn gỗ. Mỗi khi vào đặt chân lên sàn căn phòng, cậu lại nghe thấy âm thanh vui tai của gỗ.

Cậu nghe ngóng bước chân mình và nheo mắt tiếp tục đi vào trong phòng.

Cậu đi ngang qua chiếc máy tính hết pin.

“………”

Không có ai ngồi trên ghế, nhưng cái đệm bị lõm đủ để biết người ngồi trên nó nhiều nhường nào. Bàn phím cũ mòn với các phím cũ mòn, trên màn hình được đính cơ man là giấy nhớ, ở cạnh là bình thủy tinh chứa rất nhiều kẹo bạc hà.

Takeru vuốt ve thành ghế.

Các phần của khẩu lúc và súng trường được đặt trên bàn làm việc. Trong số đó có một khẩu súng trường kiểu cũ.

Nó có dán nhãn ở trên báng súng, một bé thỏ dễ thương nhưng hơi dị.

Takeru nhìn nó và mỉm cười đưa trà lên miệng.

Khi đi dọc theo bức tường, một bộ quần áo đập vào mắt cậu.

“………”

Ở đó treo thắt lưng và súng, rồi chiếc mũ xanh đậm cùng chiếc khăn quảng cổ có kẻ sọc.

Chiếc thắt lưng đã mòn và da bị nứt. Khẩu súng lục đã cũ, cậu liếc nhìn là biết chúng được bảo dưỡng rất tốt. Đạn được tháo đúng cách, băng đạn được để trong túi đựng. Các biện pháp an toàn được làm đều đặn, và cậu biết rõ chủ nhân là người rất ngăn nắp.

“………”

Do chiếc mũ được giặt nhiều lần nên có cảm giác nó bị sờn khi cậu chọc ngón tay vào. Khi nhìn chiếc khăn, cậu nhận ra nó được vá lại nhiều lần.

Cô ấy có vẻ cũng không giỏi đan nên thay vì khâu lưới mịn, nó lại được vá chằng chịt và bị lệch.

Takeru không kìm nổi và khẽ cười.

“………”

Sau khi cười một lúc, cậu quay lại và nhìn căn phòng lần nữa.

Trong căn phòng không quá rộng này có rất nhiều vật mang đầy kỉ niệm.

Cậu hít một hơi thật sâu với nhiều mùi hương trong đó.

Mùi thuốc súng và dầu hỏa. Hương thơm nhẹ nhàng của trà và đồ ngọt, và cả hương bạc hà lẫn vào.

Nó rất rắc rối, khó mà nói nó rất thơm,

Nhưng nó khiến con tim Takeru thanh thản lạ thường.

“………”

Sau khi uống xong trà, cậu đặt lại cốc lên bàn.

Cậu nhón tay lấy miếng bánh và đặt vào trong miệng.

Cậu nhai nó và lùi lại một bước.

Nuốt và thở hắt ra.

“………Được rồi.”

Cậu quay lại.

Bước đến cửa phòng, tới cánh cửa gỗ cũ mèm, lớp sơn bị bong tróc.

Cậu đặt tay lên tay nắm cửa và xoay nó.

Cậu từ từ mở cửa đón ánh sáng dịu nhẹ.

Cậu biết cô đang ở đó. Cậu mỉm cười nhìn cô gái đang đợi mình bước tới.

Ở hành lang có một thiếu nữ mặc chiếc váy xanh biếc.

Lapis. Lapis Lazuli. Thanh kiếm của anh. Thanh kiếm quý giá của anh. Thanh kiếm yêu dấu của anh.

Cậu nhớ cô. Một mình cô là cứu cánh cuối cùng của cậu. Sau khi mất đi kí ức của những người cậu yêu quý, cậu định buông bỏ nốt tàn dư còn lại.

Nhưng cậu không còn cô đơn nữa.

Bởi cô ấy sẽ ở cùng cậu mãi mãi.

Takeru giơ tay chào Lapis.

“Này… em đợi lâu chưa?”

“Không không… Em vừa mới tới thôi.”

Lapis cười dịu dàng hạnh phúc. Họ làm cho nó giống như cuộc hò hẹn, nên cậu cũng xấu hổ theo. Takeru gãi mũi cười.

“Được rồi, đi nào Lapis.”

“………”

Ra ngoài căn phòng… của tiểu đội.

Cậu cố bước qua cánh cửa.

Nhưng không hiểu sao cậu lại chẳng làm nổi.

Chân cậu không cử động được.

Takeru thấy kì lạ và nhìn chân mình. Chẳng có gì bất thường ở đó cả, vậy mà người cậu không tiến về trước.

Trong lúc Takeru đứng đó bối rối, mái tóc Lapis đung đưa khi cô bước về phía trước.

“Chủ nhân, anh ở lại đây.”

“………?”

“Anh phải ở lại đây, anh phải quay về.”

Cô đưa tay ra sau eo và nghiêng đầu nói.

Takeru ngạc nhiên nhìn cô mỉm cười. Sao cậu có thể ở đây được. Đúng là cậu muốn ở lại, nhưng nếu còn ở chỗ này, cậu sẽ không có được thứ mình muốn.

Cứu lấy tất cả, và sự ích kỉ trong cậu sẽ không đạt được mục đích.

“Chúng ta đi mà… cùng nhau chứ.”

“Không. Một mình em đi thôi.”

Mắt Takeru chấn động.

“…Ý em là gì?”

“Một mình em là đủ để thành Thần. Chủ nhân về lại chỗ cũ đi.”

Lapis nói thẳng thắn, ngắn gọn, kèm theo đó là nụ cười.

Môi cậu run run, cậu không hiểu gì hết.

“…—Thế là thế nào?!”

Takeru hỏi cô không do dự.

Nhưng Lapis không nhúc nhích mà chỉ cười với cậu.

“Em… em nói…rằng sẽ ở bên anh…! Em nói nếu thành Thần với anh thì cũng chẳng sao!”

“Vâng, em đã nói vậy. Em muốn ta ở bên nhau. Ở bên nhau mãi mãi.”

“Vậy…—tại sao?! Tại sao em… em lại bỏ anh?!”

Cậu không thể chịu nổi, nước mắt giàn giụa. Những gì Lapis cố làm khiến tim cậu đau vô cùng.

Tại sao? Tại sao? Câu hỏi đó cứ liên tục xuất hiện trong đầu cậu.

Nó giống với sự phẫn uất. Cậu coi đó là phản bội. Họ đã đồng ý làm cùng nhau cơ mà… tại sao cô ấy lại lấy đi cuộc hành trình khỏi tay cậu?

Cơn giận không lối thoát bùng cháy bên trong cậu, khiến cậu bắt đầu hét lên.

“Chủ nhân…”

Nhưng khi thấy khuôn mặt Lapis, cậu như bị nghẹn.

“…Làm ơn… anh sẽ không bắt nạt em chứ?”

Lapis nhướng mày và rơi nước mắt.

“Em…thích nhìn anh khi ở cùng mọi người. Em yêu quý tất cả khi họ ở cùng với anh.”

Với giọng nói kích động, cô cố đưa cảm xúc của mình ra.

“Em được kết nối với linh hồn anh. Thế nên em biết, anh yêu họ nhường nào… rằng anh trân trọng nơi đó thế nào, em biết quá đủ.”

“Lapis… Anh…!”

“Em biết. Anh cũng yêu em như mọi người. Em biết… đến nỗi đau đớn như này.”

Với khuôn mặt đẫm lệ, Lapis mở to mắt và nhìn Takeru trìu mến.

“Nhưng thế nên… em không thể mang anh đi theo. Em không muốn… mong anh hiểu cho.”

Câu nói ích kỉ của Lapis làm lồng ngực cậu như muốn nổ tung.

Nhưng Takeru chẳng thể đưa tay ta mà chỉ ôm lấy vai mình.

Khi đối mặt với tình huống này, cậu đã nhận ra.

Ừ… Anh hiểu rồi… đúng là như vậy.

Nhìn giọt nước mặt rơi trên sàn mà cậu nghiến răng.

Đây…chính là điều mình cố làm với đồng đội.

Đồng đội… dù lờ mở nhưng cậu vẫn nhớ. Chắc chắn Lapis đã hủy sự dung hợp với linh hồn Takeru. Hoặc có lẽ cô ấy trao kí ức của mình cho cậu chăng?

Chẳng quan trọng. Dù sao cậu đã nhớ lại.

Takeru đã làm điều tương tự với đồng đội như cách Lapis làm với cậu.

Giữ im lặng, phản bội, rồi cố tự hi sinh bản thân. Cậu nghĩ thế là ổn. Cậu biết đồng đội mình sẽ đau đớn, cậu hình dung ra nó đau như nào.

Nhưng sau cùng đó chỉ là tưởng tượng của cậu. Khi bị làm điều tương tự, cậu lần đầu nhận ra sự thật ấy.

…Thật… không thể chịu nổi…! Sao mình có thể chịu được… cơn đau này…!

Cậu ích kỉ ra sao, coi nhẹ tình cảm đồng đội như nào, giờ cậu đã nhận ra tất cả.

Nước mắt cậu trào ra không ngừng, cậu ghét bản thân vì không thể làm gì. Đồng đội cậu dõi theo Takeru khi cậu làm một mình. Dù cấp bách nhưng Ouka và Mari, Ikaruga và Usagi… tất cả chẳng còn lựa chọn nào ngoài tiễn biệt cậu. Và giờ, cậu đã hiểu họ cảm thấy thế nào.

Cái gì mà “mọi người sẽ ổn khi không có tớ thôi, vì tất cả ở bên nhau mà”… Cái gì mà “cậu không cô đơn đâu”…! Mình không có quyền nói như vậy với họ…!

Takeru quỳ xuống và cuộn tròn. Cậu khóc nức nở không chịu nổi cơn đau.

Lapis đến gần khi cậu khóc.

Cô dịu dàng xoa đầu cậu.

Hơi ấm từ bàn tay cô chữa lành trái tim đau đớn của Takeru.

“…Em… xin lỗi. Hãy tha thứ cho em.”

“………Lapis.”

“Hay trở về… và… hạnh phúc nhé anh…”

Cậu nắm đôi tay đang xoa đầu mình và đặt nó lên má.

Để cảm nhận lấy hơi ấm, để không đánh mất nó.

Không thể níu chân cô. Không thể níu giữ cô. Bị sự bất lực đè bẹp, Takeru gọi tên Lapis hết lần này đến lần khác.

“Lapis… L-Lapis…………Lapis…!!”

Cậu khẽ rơi nước mắt và bám lấy tay Lapis.

Lapis cũng làm vẻ mặt như Takeru và vuốt má cậu để cảm nhận hơi ấm.

“Chủ nhân…”

Lapis cảm thấy thế chưa đủ, cô vươn hai tay tới đầu Takeru.

Takeru cũng ôm lấy người cô.

Đôi môi hai người chạm nhau như để xác nhận sự tồn tại của mình. Họ biết đây là lần cưới, nên họ hôn nhau mãnh liệt, say đắm.

Lần hẹn hò đầu tiên lại tệ nhất.

Nghĩ lại thì cậu đã bị lừa và tạo khế ước. Cuộc sống của mình bị đặt lên bàn cân và không được phép từ chối…

Nhưng hai người luôn ở bên nhau. Trong lúc khó khăn, khi đau đớn, trong cuốc sống bình dị, và khi hạnh phúc.

Dù chắc chắn đó không phải khoảng thời gian dài, hai người vẫn luôn đi cùng nhau.

Như chủ nhân và thanh kiếm.

Chủ nhân và cộng sự.

Là những mối quan hệ khăng khít.

Khi đôi môi xa nhau, với khuôn mặt đỏ bừng, Lapis nóng bừng thở ra và ngước nhìn Takeru.

“Em sẽ ở bên anh… mãi mãi… cho dù anh không nhận ra em.”

Takeru ngừng khóc và nhìn Lapis chăm chú.

“Em sẽ tiếp tục bảo vệ hạnh phúc của anh mãi mãi…”

Lapis cũng ngừng khóc và cười dịu dàng.

Takeru cũng cười trong cuộc tiễn biệt này.

“Anh sẽ nhận ra thôi. Vì em chính là—”


————Thanh kiếm của anh.”


Lapis nghe vậy và,


——Đúng vậy đó Chủ nhân.


Hạnh phúc hơn bao giờ hết,

Như thiếu nữ có được tình yêu,

Với nụ cười rạng rỡ như hoa hướng dương.



AMA v13 265.png



Chương 6 – Ta Sẽ Hạ Gục Ngươi![sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Trời xanh trải dài trên cao, thăm thẳm không gợn mây.

Cậu không nghĩ nó đẹp. Cậu không coi bầu trời trống trải như thế lại đẹp được.

Nó chỉ giống như trong sâu thẳm trái tim cậu… trống trải.

“………………”

Kusanagi Takeru vẫn nhìn trời và rơi nước mắt.

Bầu trời này là bầu trời cậu biết rõ lắm. Nó không nứt gãy hay màu chạng vạng.

Nó là bầu trời của riêng cậu, là nơi cậu thuộc về.

Cậu đã trở lại.

Thế giới vẫn còn đây. Không một dấu hiệu sụp đổ, bầu trời vẫn trải dài tới vô tận. Cậu nhìn quanh chỉ thấy đống đổ nát và tàn dư Hyakki Yakou để lại. Nhưng cậu có thể nhận ra ngay thế giới không bị phá hủy.

“………Thật là… Lapis… một mình em mà…”

Takeru nắm chặt tay và đặt lên ngực.

Thần chết, thế giới được giải cứu và an toàn.

Mong ước cứu tất cả mọi thứ của Takeru đã thành hiện thực.

………Ngoại trừ một người, đó là Lapis, cộng sự của cậu.

“…nhh…”

Thực lòng cậu chẳng thể ăn mừng cho nổi. Trong ngực cậu cứ có cảm giác hụt hẫng.

Hai tay cậu dang rộng và ngả người xuống đất, thâm tâm chìm trong thất vọng.

“………”

Đột nhiên Takeru cảm thấy nóng trên lưng và bật dậy.

Khi chạm vào nó, cậu thấy có mảnh giấy bám đầy tro dính trên lưng mình.

Mảnh giấy vỡ nát ngay khi bị chạm, nhưng vẫn còn chút dấu vết của vòng tròn ma thuật.

Không thể nhầm lẫn được, đó là ma thuật dịch chuyển.

Cậu nhíu mày lục lại kí ức. Rồi cậu nhớ ra lời tiễn biệt với Nagaru ở mảnh vỡ thế giới thần thoại.

Chắc chắn lúc đó cô ấy đã đặt tay lên lưng cậu.

Takeru phủi lớp tro và đặt tay lên má.

“…ha-ha ha… Chị ấy đúng là tuyệt cú mèo…”

Cậu bật ra tràng cười khô khan và lắc đầu “trời ạ”.

Chị gái tanuki đó đoán được mọi thứ đến thế này rồi sao? Rằng cậu sẽ không thành Thần và Lapis hi sinh bản thân?

Thật không thể tưởng tượng nổi, nhưng cậu thể phủ nhận rằng chính điều này khiến Hoshijiro Nagaru thật đáng sợ.

“………”

Cậu đã nhớ lại Nagaru. Kí ức đúng ra phải biến mất giờ đã trở lại. Không những vậy, cả cảm giác của cậu nữa… thậm chí đôi mắt trái bị mù được chữa khỏi hoàn toàn.

Cơ thể cậu không một vết xước. Nó sáng sủa như thể cậu vừa được sinh ra.

Chắc chắn Lapis đã chữa lành cho cậu, và tất nhiên không phải là Kho Báu Thánh Thần hay Thánh Bảo Ma Thuật.

“Thì em ấy là Thần mà…”

Giọng cậu run run, nước mắt bắt đầu trào ra. Thảm hại. Không cứu nổi. Dù khó mà nói được rằng cậu đã kìm nén nổi, nhưng việc cậu chia tay Lapis có lẽ là điều tốt nhất rồi.

Takeru tự giễu mình rồi cuộn tròn và khóc.

Nỗi đau mất mát này sẽ không thể chữa lành nhanh được.

Nhưng… cậu phải quen với nó. Cậu phải chịu trách nhiệm và coi đó là hình phạt cho tội lỗi của mình.

—Lúc đó, ánh mặt trời phản chiếu từ thứ ở bên cạnh vào mắt cậu.

Takeru nheo mắt nhận ra.

“………”

Một thanh kiếm xanh biếc đâm xuống đất.

“Lapis…”

Khi thấy nó, cậu biết sẽ không có giọng nói nào đáp lại.

Ma thuật vẫn còn trong nó như thường lệ. Vì là Kho Báu Thánh Thần nên thanh kiếm này sẽ đáp lại yêu cầu của chủ nhân.

Nhưng Lapis không còn trong đó nữa. Thứ còn lại chỉ là mạch của cô thôi.

Một thanh kiếm vô hồn có tên Mistilteinn.

“………”

Takeru ngừng với tay chạm thanh kiếm và nhìn chằm chằm.

Cậu nhớ lại lời Lapis nói.

⸀“Em sẽ ở bên cạnh anh… mãi mãi… dù anh không nhận ra em.”⸥

Cậu nhớ lại hơi ấm của Lapis.

⸀“Em sẽ tiếp tục bảo vệ hạnh phúc của anh mãi mãi…”⸥

Đôi mắt đẫm lệ của cậu đã được tiếp thêm sức mạnh.

⸀“—Chủ nhân. Anh ở lại đây. Anh phải ở lại đây. Anh phải quay về.”⸥

—Đúng rồi.

Mình phải quay về.

Nơi đó.

Về với đồng đội mình.

Cậu được chính cộng sự yêu cầu như vậy.

Và hạnh phúc.

Nếu có thời gian khóc lóc ở nơi như này, thì là làm cho nhanh còn hơn. Gắng lên nào.

Nhanh chóng quay lại thôi.

Đừng có quên mày là Kusanagi Takeru.

“Đúng vậy……………về thôi, về với mọi người thôi.”

Takeru đặt bàn tay buông thõng vào chuôi kiếm.

Không có hơi âm hay giọng nói nào cất lên.

Nhưng đó lại chính là bằng chứng cho sự tồn tại của cô ấy.

Chắc chắn cô ấy đang bên cậu, ngay cả ở lúc này.

Vậy nên phải ưỡn ngực tự hào trở về.

Takeru đứng vững trên hai chân và tra kiếm vào bao.

Tiếng thanh ngăn giữa chuôi và lưỡi kiếm đập vào bao vang tới tai cậu.

Kể từ lúc đó, Takeru không còn rơi nước mắt nữa.

Kusanagi Takeru, kẻ luôn ích kỉ và một khi quyết định là không nhượng bộ, đã trở lại.

“…Được rồi…!”

Cậu ngẩng mặt nhìn về trước, để trở về với đồng đội mình, để bước tiếp trên con đường phía trước.


“—Ô? Cứu tinh của thế giới sao nhìn chán nản vậy… đấy là mặt của anh hùng đó sao?”


Takeru lập tức dừng chân.

Vừa mới được bước đầu tiên đã có vật cản hiện ngay trên con đường mới ấy.

“………”

Cậu căng vai sau khi dừng lại.

Cậu chỉ hơi ngạc nhiên chút. Không rõ đã bao lần cậu kinh ngạc, rùng mình và tuyệt vọng bởi giọng nói này rồi nhỉ.

Có thể nói cuối cùng cậu đã quen với nó. Lúc nào cũng vậy, hắn luôn ra mặt rất đúng lúc. Mỗi khi mọi chuyện tưởng chừng đã được giải quyết xong, là hắn tự dưng lộ diện.

Takeru nhắm mắt thở dài và lại đặt tay lên kiếm.

Tay kia cậu giữ bao và quay người về phía phát ra giọng nói đó.

Mái tóc hắn đung đưa trong gió lộng. Trên đống đổ nát phủ đầy tro tàn, hắn đứng đối diện với Takeru. Như một diễn viên cường điệu, hắn để tóc mình bay và nhìn Takeru với đôi mắt nghiêm nghị.

“Sao vậy? Nói cho anh nghe mọi việc xem nào. Lẽ nào nhóc đã không thể cứu lấy tất cả?”

“………”

“…Oaaaa, không đáp lại sao?! Thế thì trúng tim đen rồi… nhóc đã bỏ cái gì? Hừm, mm-hừm… Vì nhóc chỉ về một mình nên tức là…”

“………”

“—Aaa, cộng sự nhóc phải không? Cái con bé xanh biếc ấy, nó thành Thần thay cho nhóc hả? Hay nhóc hiến tế mạnh nó rồi?”

“………”

“Đúng rồi chứ gì! Bingo?! Anh thông minh quá đi!”

Hắn pha trò chọc tức Takeru bằng cách tạo nhiều tiếng ồn khó chịu.

Ôi chà, hắn ta đúng là thiên tài làm phiền hà người khác. Nhưng đôi mắt hắn nghiêm túc đấy. Hắn lườm Takeru và chỉ khẽ nhoẻn miệng cười.

Hạnh phúc từ tần đáy lòng là đây. Sung sướng từ tận đáy lòng là đây. Hắn nhìn ngấu nghiến cơn tuyệt vọng của Takeru và thưởng thức nó.

Takeru đối mặt trực tiếp với hắn.

Hắn trừng mắt nhìn Takeru với mái tóc bây phần phật trong gió.


—Kusanagi Takeru và Haunted đối mặt dưới bầu trời quang đãng, kì quái.


“…Khích thế mà không phản ứng chán lắm đấy. Ta biết dù ngươi không đáp, nhưng có vẻ ngươi đã nếm trải nỗi tuyệt vọng nhỉ.”

“Tuyệt vọng ư? Không đâu, ta sẽ lập tức cắt đứt và vứt nó ngay.”

Haunted khịt mũi và giơ cả hai tay.

“Chắc thế thật. Không được rồi… đến cả Thần còn không làm ngươi tuyệt vọng nổi.”

“Đúng vậy, nỗi tuyệt vọng thật kinh tởm, ta không tính để thanh kiếm mình bị hoen rỉ.”

“Aww, phải xung như thế chứứ. Ta không thích cũng phải khen ngươi đấy. Nhờ có ngươi, thế giới mới được cứu. Và thế là nỗi tuyệt vọng lại được tiếp tục mãi mãi… Ta thật lòng biết ơn ngươi đấy. Cảm ơn thằng khốn kiếp nhé.”

“Không có gì, thằng khốn kiếp. Đừng làm ta buồn cười. Tiếp tục ư? Nó sẽ chấm dứt tại đây.”

Gió lại bắt đầu thổi.

Hai người giữ im lặng cho đến khi gió ngừng thổi.

“…Ta trở lại và người đầu tiên ta gặp lại là ngươi… ngươi có lén theo dõi ta không thế? Chẳng lẽ ngươi tao nhã giả chết để ngồi đợi à?”

“Buộc tội gì kinh thế, ta không có hứng thú với đàn ông đâu… Nhưng đúng là ta đang đợi thật. Thì đó, ta tin ngươi sẽ quay lại mà.”

“Kinh tởm.”

“Ngươi nói gì thế hả?”

“Ngươi có gì để mà tin chứ?”

“Tất nhiên ta tin rồi. Niềm tin cần gì cơ sở nào. Ngươi là kẻ thù mà ta khao khát, ta muốn khiến ngươi tuyệt vọng. Thế nên ta mới không ngừng tin tưởng vào ngươi.”

Gió thổi lần thứ ba.

Gió mạnh dần và bắt đầu phát ra âm thanh ầm ầm như quấn quanh hai người.

“Cho đến giờ… ngươi có biết ta chiến đấu với kẻ thù vì… bản thân, vì đồng đội, vì em gái không.”

“Thực ra ta muốn vặn lại rằng sau cùng thì cũng vì ngươi thôi. Nhưng thế lại cứu được gần như toàn bộ, nên ta không phủ nhận đâu.”

“Đúng vậy, nhưng vẫn còn một kẻ mà mỗi khi ta chiến đấu, thì lí do ta dùng đều chỉ như cái cớ mà thôi. Dù có nghĩ như nào đi nữa, ta vẫn muốn chém chết hắn.”

“Ô, trùng hợp ghê. Ta cũng có người như vậy đấy.”

“Và… hắn dùng kiếm chế giễu ta.”

“Đúng, hắn lấy đi nỗi tuyệt vọng khỏi tay ta.”

“Ta sẽ không chịu nổi chừng nào còn chưa lấy được danh dự.”

“Ta sẽ không chịu nổi chừng nào bóp chết hi vọng của hắn thành cát bụi.”

Hai người cùng rút kiếm khỏi bao.

Tiếng bao cọ vào lưỡi kiếm nghe như chuông kêu.

Takeru rút ra thanh kiếm xanh biếc.

Haunted rút ra thanh liễu kiếm đen tuyền.

Như thể niềm kiêu hãnh của hai người được đặt lên kiếm của họ.

“Được rồi… bắt đầu nào. Tiếp tục lần đó thôi.”

“Ta đến đây với ý định đó chứ sao. Ngươi không biết ta phải đợi khoảnh khắc này lâu đến thế nào đâu.”

Takeru nhe răng nanh, còn Haunted nhếch mép cười.

Không cần phải nói nữa, hai người đã bị định mệnh ràng buộc.

Nếu để ý, Takeru sẽ tìm ra rất nhiều lí do để đánh hắn. Haunted đã cướp đi gia đình Mari, giết chị Ikaruga, dồn ép con tim Kiseki… nếu chi tiết hơn còn không có hồi kết. Và chắc chắn còn nhiều thứ Takeru chưa biết nữa.

Nhưng—ngoài những lí do đó, bên trong con người cậu có niềm tin mách bảo phải hạ gục Haunted.

Cậu thu hẹp lại và nhận ra đó là “ác cảm”. Takeru nhắm tới hi vọng, còn Haunted là tuyệt vọng. Sẽ là lẽ bình thường nếu họ là hai thái cực đối nghịch, dĩ nhiên sẽ ác cảm với nhau.

Nhưng thật vô nghĩa nếu vẽ ra làn ranh giữa hai người. Thái cực đối nghịch, ác cảm do bản chất ngược nhau… không cần phải giải thích phức tạp đến vậy.

Thứ ác cảm cậu dễ cảm thấy nhất.

Chắc chắn đó là.


—Hắn làm mình ngứa mắt.


Thế thôi.

“………”

“………”

Gió không còn thổi lần thứ tư nữa.

Nơi đó là bầu trời xanh, tĩnh lặng và vụn vỡ.

Đó là nơi thích hợp để chém nhau.

Không gì có thể ngáng đường, không ai cản được.

Chém kẻ địch thật nhiều, bị chém cũng thật nhiều—và rồi hạ gục hắn.

Nụ cười của hai người tắt ngấm. Họ tập trung vào trận đấu trong tĩnh lặng.

Takeru nâng kiếm và đâm kẻ địch với đôi mắt ác quỷ rực đỏ.

Haunted duỗi tay trái ra sau và nắm chặt thanh kiếm để trước ngực.

Dù đã bị mất linh hồn nhưng Mistilteinn của Takeru vẫn đáp ứng yêu cầu của chủ nhân.

Vòng tròn ma thuật xuất hiện, cơ thể của họ được bộ giáp bao quanh từ đầu tới chân.

Takeru có bộ màu xanh biếc, còn Haunted là màu tối, trông như được tô bởi màn đêm.

Sau khi hoàn thành, lưỡi kiếm họ lấp lánh.

Rồi—


“Kusanagi Takeru, môn đệ phái Double-Edged nhà Kusanagi—Ta sẽ hạ gục ngươi bằng mọi giá!


—Chuẩn bị tinh thần đi tên phù thủy kia!!”


“Được đấy, ta sẽ ban cho ngươi, nỗi tuyệt vọng!!


—Ta sẽ hạ gục ngươi, tên Thợ Săn Phù Thủy kiaaa!!”


Hai người đụng độ như lần trước đấy.

Họ nhảy khỏi mặt đất cùng lúc. Họ lao thẳng vào nhau và tung chiêu thức đầu tiên. Takeru chém thẳng từ trên cao xuống, trong khi Haunted đâm xoay ở trước ngực.

Hai đòn đánh không thể trúng nhau được. Một cái là “điểm”, một cái theo “đường”. Nếu là chém và đâm, thì nó sẽ thành trận đấu xem cái nào đến địch thủ trước.

Tuy nhiên hai người đó là ngoại lệ. Dù là đường hay điểm, tốc độ, kĩ năng hay kỉ thuật, họ chắc chắn sẽ đụng nhau. Họ không hướng đến điều đó, nhưng nó lại được số phận định đoạt.

— *thuddd*!!!

Âm thanh va chạm đến từ đòn tấn công của hai loại kiếm vang trời, bụi bay mù mịt như vừa có vụ nổ xảy ra.

Hai đòn đánh cân bằng lẫn nhau, chúng có sức mạnh tương đương. Kiếm này bị hất văng bởi xung lực của kiếm kia, và họ lùi lại tạo khoảng cách.

Đám mây bụi làm tầm nhìn giảm về không. Dù bị bao quanh bởi mây bụi, họ vẫn nhìn nhau và—lao về phía trước.

Ánh mắt họ giao nhau. Khao khát muốn giết tạo ra tia sét đánh xuống.

Lần này họ không dồn mọi thứ cho sức mạnh nữa, mà dùng chiêu thức.

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi, Yamata no Orochi!”

Takeru ngay từ đầu đã tung hết sức. Tám nhát chém được thực hiện cùng lúc. Chiêu thức này không thể sử dụng trên cơ thể người, nó vượt xa khả năng hoạt động của con người. Các đòn chém thẳng và ngang đều ở trên cao với góc 180 độ.

Không có cách nào tránh được ngoài lùi lại. Haunted vừa bước lên trước đã không tránh được dù cho ngay lúc đó đã bật nhảy về sau.

Do vậy nên hắn phải tận dụng thân hình mảnh mai của mình.

“Hya ha ha !!”

Haunted uốn cong liễu kiếm, Dáinsleif, như một con rắn và trượt qua khoảng trống của đòn tấn công.

Hắn nhắm vào mặt Takeru. Haunted không thể chấp nhận thất bại được. Hắn không thể chết liên tục như trước được nữa. Trong trận đấu với Kurogane Hayato, hắn làm Hayato nghĩ rằng sinh mạng hắn đã hết và chết, nhưng thực ra nó đã giảm còn hai xuống một.

Nếu lần này mà chết là hắn xuống địa ngục thật. Nhưng Haunted không hề sợ hãi. Thứ hắn sợ là không thể khiến Kusanagi Takeru nếm trải nỗi tuyệt vọng. Triển đi nào, tên vu thuật sư cười. Sự gấp rút này, mùi vị chiến trận này, cảm giác hồi hộp khi chỉ một sai lầm sẽ dẫn đến cái chết này.

“Đó là tuyệt vọng! Làm sao mà đủ được đây!”

Thanh liễu kiếm lướt qua tám nhát chém và lao tới gần mắt Takeru.

—Takeru không lùi lại. Cú đâm ngọ nguậy như một con rắn vào hướng tới mắt phải Takeru. Trong trạng thái Soumatou, Takeru quay đầu hết mức có thể. Lưỡi kiếm sượt qua mép lông mày và máu bắn ra.

Cậu đã tránh được nó. Do đặc tính của Dáinsleif nên vết thương của Takeru không phục hồi được, nhưng thế là quá hoàn hảo khi sát thương được giảm còn mức này.

“——AAAaAa!!”

Cậu chém trúng tám phát và tự tin với chiến thắng. Khi đấu với Haunted, cậu đã tung ra tất cả chiêu thức với niềm tin chiến thắng. Nếu không cậu không thể đánh thắng hắn được.

Nhưng ngay lúc đó—Haunted đã làm điều không thể tin nổi, là thu nhỏ cơ thể đến cực tiểu.

“Kihhi!”

Ma thuật? Một phép tăng cường cơ thể chăng? Ai thèm quan tâm, hắn đã tránh được nó!

Người Haunted trở nên mỏng manh như sợi dây và vượt qua giữa các nhát chém, trông y hệt thanh liễu kiếm.

Hắn ta có thể tự do đùa nghịch với cơ thể mình. Với người biết mọi thứ về cơ thể như hắn mới làm nổi. Hắn dễ dàng teo cơ và mỡ trong cơ thể, cũng như làm mềm cả xương.

Do Takeru đánh trượt mục tiêu đã tạo xung lực khiến thanh kiếm của cậu đâm xuống đất.

“Cái quái gì vậy…!”

“Ta từng làm trong gánh xiếc đấyyyyy—!!”

Hắn hớn hở sau khi làm xong điều gì đó cực ngớ ngẩn dù không có thời gian để cười.

Takeru đầy sơ hở. Lưỡi kiếm đã tiến gần chỗ cậu. Dù liễu kiếm không hợp để chém, nhưng nếu là Dáinsleif thì khác biệt đó hoàn toàn vô nghĩa.

Cậu dồn hết sức cong đầu gối. Thanh Dáinsleif xuyên qua đầu cậu và chém tóc. Takeru đã né thành công, nhưng cậu vẫn còn sơ hở rất lớn.

Kiếm thuật của Haunted rất linh hoạt. Kiếm của hắn có thể xoắn như rắn, khiến cú “đâm” thay đổi quỹ đạo. Takeru thấy nó đổi hướng và đâm đến vai cậu. Cú đâm tưởng như né nhãn cầu cậu và tạo ra âm thanh không tự nhiên rồi lao tới sau đầu. Ở vị trí đó, không thể nào nó có thể đâm vào đầu Takeru được.

Nhưng bàn tay Haunted cong theo hướng ngược lại. Trông kiếm thuật của hắn như bài nhào lộn vậy.

Takeru không tránh nổi. Không thể được.

Không tránh được sao! Thế thì thổi bay hắn thôi!

“OoAarr——ghh!!”

“?!”

Cậu chống tay phải xuống đất đỡ lấy người rồi cong chân trái đạp thẳng bộ hạ Haunted.

Nó đẹp tới mức ngay cả Takeru cũng ngạc nhiên.

Cơ thể Haunted cong 90 độ và bị bắn đi trông rất vụng về. Mũi kiếm không đến chỗ Takeru và lăn trên mặt đất cùng với Haunted.

Hắn đâm kiếm xuống đất để triệt tiêu xung lực.

Rồi hắn quỳ gối thất vọng nhìn Takeru.

“Kiếm thuật mà có đá ấy hả? Không thấy xẩu hổ à…?!”

“Ta đang giết nhau đấy, không cho chỗ cho xấu hổ đâu, hiểu chưa thẳng ngu…!”

Takeru và Haunted rút vũ khí khỏi mặt đất và làm động tác chĩa kiếm lên không trung rất vô nghĩa. Sau đó họ lại lao vào đối đầu nhau.

Vung kiếm đó chẳng có nghĩa lí gì, đơn giản là thể hiện nỗi tức giận mà thôi.

“Cách đánh đó làm ta khó chịu đấy, cứ dùng sức mạnh mà chiến như mọi khi đi!”

“Ta mới là người nói câu đấy! Ngươi uốn éo như mấy con lươn ấy!”

“Ta ghét phái Double-Edged nhà Kusanagi!”

“Ta không thừa nhận kiếm pháp của ngươi!”

Họ có gì là xả hết ra, mỗi người nói theo ý mình, trông như một trận cãi vã của đám trẻ nít.

Nhưng cả hai đều rất nghiêm túc. Họ ghét nhau tới độ không thể chịu nổi.

Nhất cử nhất động của đối phương đều chọc tức người kia, khiến họ phát ngán và ghét tới tận xương tủy. Mạch máu trên thái dương họ co giật không ngừng.

“Từ đây ta sẽ nắm quyền kiểm soát trận đấu…!”

“Còn khuya nhé, từ giờ là cả chiến trường này là ta nắm giữ…!”

Haunted rút lại kiếm ra đâm, đối đầu với hắn, Takeru dùng thế “seigan no kamae”.

Hai người cầm chặt kiếm như đang dồn hết sức vào đó, để rồi khi vượt quá mức chịu đựng, họ sẽ bùng cháy.

Cơn bão đâm kiếm tấn công Takeru. Các cú đánh liên tục của Haunted nhanh tới mức Takeru hầu như không thể dùng Soumatou để nhìn thấu chúng. Cậu lấy kiếm đỡ nó.

Thế đứng của Takeru rất chính thống, một kiểu kiếm thuật cơ bản cho phép người dùng đáp trả cả công lẫn thủ. Thế nâng kiếm thẳng, thế hạ kiếm để cạnh hướng lên trên. Cậu có thể dễ dàng thay đổi phong cách chiến đấu dựa theo các thế đó. Lí tưởng nhất là phản công sau khỉ phòng thủ.

Chỉ một nhát duy nhất sau khi hứng chịu một cơn bão đâm kiếm. Một phát chém từ trên cao ở thế căn bản, rất “đàn ông” trong kiếm đạo.

Takeru không chỉ thăm dò đối thủ, mà cậu bắt đầu phản công từ đòn đánh này.

Nhát chém đấy đơn giản là một cái bẫy. Giống như cơn bão của Haunted là bẫy lừa Takeru tấn công, thì phản ứng của Takeru cũng là bẫy mời kẻ thù của mình ra tay.

Nó đến gần đầu Haunted. Như thể đang đợi đòn tấn công của Takeru, Haunted ngắt cú đâm và rút lưỡi liễu kiếm để làm rối đòn đánh của Takeru.

Phần đế kiếm đã cọ xát với lưỡi liễu kiếm.

*kenggg…ggg*!

Đón nó. Đỡ nó. Khi hai kiếm cọ nhau, tiếng kim loại vang vọng. Liễu kiếm của Haunted đang vung đã uốn cong tới mức cực bất thường, và rồi—bao quanh trường kiếm của Takeru.

Trong số những người mà Takeru biết, chỉ có Orochi mới có thể tấn công dữ dội như vậy. Đòn tấn công của Takeru cứ thế kêu cót két và lép vế trước đòn đánh của Haunted.

Cậu đang đợi giây phút này.

“Ta đã bảo ngươi rồi, đây là chiến trường của ta—! Ghost Light Firefly!”

Takeru bắt đầu dùng chiêu thức. Takeru gạt đòn đánh khiến Haunted sốc, hắn tưởng mình đang chiếm ưu thế trước Takeru.

Vậy mà Takeru lại đỡ được đòn.

Cậu tận dụng lực từ lúc đẩy kiếm về sau và tạo đường vòng cung tạt thẳng tới lưỡi liễu kiếm.

“Ah?!”

Người Haunted loạng choạng mạnh khi bị đánh trả. Thứ khiến hắn kinh ngạc là dù có ý định lấy đòn tấn công của Takeru để đánh trả, nhưng cuối cùng chính hắn lại là người phải hứng chiu đòn đánh ấy.

Đây không phải lần đầu. Trước đó khi đánh với Hayato, Takeru đã thể hiện chiêu thức này. Takeru sở hữu những kĩ thuật mà Haunted chẳng thể làm được gì dù có biết tới chúng.

Takeru tìm ra sơ hở cực lớn và không bỏ lỡ nó.

Cậu tận dụng cơ hội ngon lành này và cắn sâu hơn nữa!

“OOOOoOOhhh!!”

Wolf Blade của phái True-Light. Nhát chém còn có tên “cơn gió thổi ngược” vì đánh từ dưới lên và là kĩ thuật cần nhiều sức mạnh thuần túy. Toàn bộ trọng lượng của cơ thể và đà được dùng để đưa thanh kiếm của Takeru lao tới với tốc độ như của con sói phi tới họng con mồi.

“Đừng có kinh thường TAaAaa!”

Haunted gào lên và đánh trả. Hắn đặt thanh liễu kiếm trượt theo sống kiếm của Takeru rồi nghiêng đầu cố mở rộng cánh tay đang cầm kiếm đến hết mức có thể.

Thanh liễu kiếm đâm tới vòng đai kiêm, và thanh kiếm của Takeru dừng lại ở cằm của Haunted. Dù sỡ hãi khi thấy nó được ngăn chặn khá bất ngờ, Takeru vẫn không dừng lại. Cậu dùng vai thúc chuôi kiếm và đẩy lùi thanh liễu kiếm đang đè lên vòng đai kiếm của mình.

Đó là một cách dùng của Monk with Iron Mallet phái Double-Edged. Trong lúc đang dùng chiêu thức khác, cậu không dùng nắm đấm mà tận dụng vai để đỡ rồi đẩy nhát chém về trước.

Haunted bị đẩy lùi ra sau. Cậu tận dụng độ dội lại sau khi dùng Monk with Iron Mallet và lập tức tấn công Haunted tiếp.

Ghost Light Firely không bao giờ dừng lại. Mỗi khi địch thủ tấn công hay bất kì một ‘sức mạnh’ nào khác, Takeru càng tận dụng chính nguồn lực đó để tăng tốc.

Đỡ, bị đỡ, rồi đỡ các vừa đỡ xong. Cậu cứ thế tăng tốc và sức mạnh không ngừng. Khả năng đặc biệt của Haunted nằm ở những cú đâm. Chúng không tấn công thẳng mà có quỹ đạo méo mó. Vì được khai triển từ tư thế nhào lộn nên rất khó đoán.

Nhưng không đến mức cậu không thể đối phó được. Đúng như Takeru đã tuyên bố, cậu có đủ sức mạnh để quyết định nhịp độ của trận đấu.

Chẳng mấy chốc các nhát chém của Takeru vượt xa tốc độ kẻ địch, cậu bắt đầu áp đảo Haunted.

Kí ức Takeru lãng quên trước khi bị tách khỏi Lapis. Dù không thích nhưng đòn đỡ của Haunted làm cậu nhớ tới hồi huấn luyện với Orochi. Cậu được Orochi hướng dẫn trong Học Viện Ma Thuật và hai người đã đọ kiếm. Họ tăng tốc đánh và thưởng thức trận chiến.

Orochi, sư phụ cậu, đã nói,

Đọc vị dòng chảy, và lèo lái dòng chảy.

Nhưng nếu lèo lái nó quá mức, con sẽ bị bất ngờ. Đừng bỏ lỡ sự thay đổi dòng chảy.

Mở to mắt và nhận biết nó. Vừa duy trì dòng chảy, nhưng không được bỏ qua bước đi dù là nhỏ nhất của Haunted.

Haunted tiến lên một bước bằng chân phải và tung cú đâm theo cách quay lưng lại với Takeru.

Từ trên cao đâm xuống như con cá nhảy khỏi mặt nước, hắn lại lao vào Takeru với đầu liễu kiếm hướng đến chỗ cậu.

Liễu kiếm cong nhắm vào trán Takeru. Takeru thủ thế giơ kiếm chĩa xuống. Cậu lùi chân trái và đưa kiếm quá đầu để bảo vệ.

Nhưng sau đó, cú đâm ấy lại vẽ ra đường đi khác so với dự đoán. Haunted đã hơi xoay nhẹ cổ tay.

Đường đi của nó rít lên và tóe lửa tạo đường vòng cung ngược ngay tức thì. Nó như vầng trăng vừa đổi pha từ quý một sang hai.

Cú đâm trực diện từ trên cao nhưng lại thành cú móc trên.

Nó vượt qua thế thủ bảo vệ đầu của Takeru và mũi kiếm như cây kim hướng đến họng cậu. Thay đổi dòng chảy. Haunted đã đổi cách đánh và quyết định nắm quyền kiểm soát dòng chảy.

Takeru đã đọc được nó—nhưng cậu không xử lí nổi. Cậu không thể phòng thủ trong tư thế này. Ngay cả Ghost Light Firefly cũng không phải kiểu phòng vệ hoàn hảo. Sau cùng thì nó chỉ là đòn đỡ mà thôi. Nếu không nhận đòn tấn công thì nó rất vô dụng.

Vậy nên cậu quyết định dựa vào thứ khác kĩ năng của mình.

Bỏ tay trái khỏi chuôi kiếm dù vẫn giữ nguyên tư thế, cậu lại tạo kiểu tay như đang cầm gì đó.

“Kodachi!”

Dù không đáp lại, nhưng phải được chứ.

Dù em không có linh hồn, anh vẫn tin em là thanh kiếm của anh.

Lapis…!!

Không có ai đáp lại lời gọi của cậu.

Nhưng—một thanh kodachi xuất hiện trong tay trái dù không có tiếng động nào. Takeru nắm chặt chuôi kiếm và cầm ngược để gạt đi cú đâm đang tới họng.

“keng”, đòn đánh của Haunted đã bị chặn lại.

Takeru dùng thanh kodachi để đẩy lùi thanh liễu kiếm bằng nhiều sức nhất có thể. Do ảnh hưởng từ cú chặn mà Haunted hơi giật lùi.

Takeru bỏ thế đứng hiện giờ và nâng kiếm lên cao tạo thế.

“Phái Double-Edged—Baboon Menace!”

Dù đó là chiêu thức yếu ớt được dùng để chống lại sinh vật ma thuật, nhưng nếu đánh trúng sẽ tạo ra cực nhiều lực. Haunted nghiến răng cố tránh thanh kiếm đang vung xuống.

Nhưng do hắn bị đẩy lùi nên chân chưa chạm đất.

Hắn đã vặn người hết cỡ.

“——Gghah…!”

Nhát chém của Takeru theo đường chéo vào vai của Haunted. Dù nó hơi nông nhưng giáp của Takeru bị vỡ, máu từ nửa trên người trào ra.

Ánh mắt họ lại chạm nhau.

Trong khi ánh nhìn của Takeru mang hàm ý “đáng đời”, thì Haunted lại cười sung sướng dù nghiến răng.

“Phải thế chứ! Ngươi chỉ là chính mình khi cầm thanh kiếm đó!”

“Ta không cần ngươi phải nói… Lapis với ta là mạnh nahats!”

“Ha! Hắn nói rồi kia! Ngươi nghĩ thế nào hả Nacht?”

Khi Haunted gọi cái tên đó,

‹‹“Chứng minh thôi, cho chúng biết ta trên cơ.”››

Giọng nói đều đều vang lên trong đầu hai người.

Dáinsleif. Trong lần tấn công giải đấu trận giả, Takeru đã một lần nghe thấy giọng nói của cô ta. Đó là nhân cách một Thánh Bảo Ma Thuật hạng S cạnh tranh với Lapis.

Takeru không quên đặc tính của cô ta. Khi thấy Haunted nhảy về sau rút lui, Takeru ngưng Ghost Light Firefly và chuẩn bị tinh thần.

Âm thanh của vô số vật thể lan rộng đâm xuyên không khí. Sau khi nhảy về sau, Haunted vung kiếm loạn xạ.

Hành động này không hề vô nghĩa, và Takeru nhận thức được điều đó.

Tàn dư của các nhát chém, và—

“Nhảy nào! —Tiêu khiển ta đi!”

—Nhát chém bay bổng.

Takeru khẩn trương yêu cầu bộ lọc phân tích dữ liệu. Cậu gắn lớp màng làm từ ma thuật vào võng mạc và tái tạo các nhát chém vô hình.

Tầm nhìn của cậu hơi mờ đi. Nhưng khi Takeru hình dung hóa các nhát chém của Haunted thì mọi sự đã thành.

“——Khh!”

Cậu nhanh chóng vung kiếm để tiêu diệt chúng. Vẫn còn hai nhát chém bay bổng cậu không thể phá hủy, chúng sượt qua vai và sườn cậu.

Máu phun ra như suối. Dù không phải vết thương chí mạng, nhưng nó không thể chữa lành. Takeru buộc phải lấy giáp che vết thương. Khi lần đầu chiến đấu với Haunted và bị thương, phổi cậu có một lỗ thủng. So với cơn đau lúc đó, cái này chả là gì.

Nhưng phải mất tới hai giây để kìm vết thương—trong khi khoảng không gian giữa cậu và Haunted đầy những nhát chém tàn dư đáng sợ.

Haunted đứng giữa vô số nhát chém ở trên không và nhún vai dang hai tay.

“Lần này cộng sự của ta cũng nhiệt tình lắm tuy có hơi chút bực bội. Do ngươi hi sinh cộng sự mà cơ hội trả thù tốt nhất đã không còn rồi.”

Nghe Haunted nói vậy, Nacht khịt mũi.

‹‹“Ta không có bực. ta chỉ coi con bé xanh biếc đó là thanh kiếm. Miễn là đặc tính của nó vẫn còn, ta vẫn có thể phá vỡ nó.”››

“Nfufu ♪cô ấy nói thế đấy?”

Haunted vuốt ve thanh Dáinsleif như đang khoe khoang thanh kiếm của mình. Takeru cầm thanh nodachi ở tay phải và kodachi ở tay trái, cậu khịt mũi trước lời khiêu khích của Haunted.

“…Sao ta không thử nhỉ. Xem ai mạnh hơn ai nào…!”

Takeru nắm chặt thanh nodachi trước ngực và làm lưỡi kiếm xanh phát sáng rực rỡ.

Haunted cũng để kiếm trước mặt như một hiệp sĩ.

Cả hai tự hào về vũ khí của mình và lại đụng độ nhau.

“Bắt đầu—”

“—Món chính nào!”

Takeru bắt chéo kiếm và lao về trước.

“UOOOOOOOOOOOOOOHHHHHHHHHHHH!!”

Cậu không có ý né tránh. Miễn vẫn còn nhìn được các nhát chém tàn dư thì chúng không phải vấn đề.

Nếu có chướng ngại vật trước mắt, thì tiêu diệt chúng thôi!

Lapis đang cầm trong tay cậu làm lay động không khí và phát âm thanh ‘keng keng’.

“HAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHA—!”

Haunted toác miệng cười và vung kiếm.

Các nhát chém tàn dư còn lại cùng tấn công Takeru một lúc.

Chúng như các tên lửa hành trình tấn công liên hoàn vào cậu.

Takeru chạy và vung kiếm. Các nhát chém đỏ sẫm chạm vào kiếm của cậu và vỡ tan như thủy tinh.

Chúng thật dễ vỡ. So với thanh kiếm Haunted đang vung kia, thì mấy thứ này như làm từ kẹo vậy.

“Thế này mà ngăn được ta với Lapis sao!!”

Mười, hai mươi, ba mươi. Takeru điên cuồng lao về trước nghiền nát các nhát chém.

Dùng hết sức nghiền nát, để chứng mình cậu và cộng sự là người mạnh nhất.

“Cách sống của ngươi như đầu máy xe lửa ấy. Ta chả ấn tượng với cách chỉ nhìn về phía trước của ngươi đâu—!!”

*bộp*!

Bên dưới Takeru đang chạy về trước xuất hiện một vòng tròn đen uốn éo.

Khi đang xử lí nhát chém, cậu nhìn xuống dưới chân và rùng mình.

Chỉ trong chốc lát— nowiki>*</nowiki>BÙMM*!

Một quái vật khổng lồ giống cá voi như từ biển tới, nó trồi lên từ dưới chân Takeru. Cậu bị nó đẩy bắn lên trên không.

Haunted đưa tay lên trán và huýt sáo nhìn Takeru ngày càng mất hút trên bầu trời.

“Đấy là con vật nuôi ta đã nuôi từ khi còn bé. Lâu lắm rồi mới thả nó ra và nhìn xem, nó còn to hơn trước!”

Hắn không nghĩ triệu hồi sinh vật ma thuật trong trận đấu kiếm là không đẹp hay gì hết. Takeru có lẽ cũng vậy, cậu sẽ dùng mọi cách để thắng. Trận chiến này không có quy tắc. Nếu có, thì đó là luật mày sẽ chết nếu kìm chế.

Hèn nhát, báng bổ, dị giáo. Tất cả đều được đón chào.

‹‹“Không có thời gian để nói nhảm đâu. Hắn đang đến kìa.”››

Haunted ngạc nhiên nghe giọng của Nacht và bắt đầu nhìn con cá vơi đang bơi trên trời. Lúc hắn nghe tiếng rống như tiếng tù và, có gì đó chạy ở trên đầu con quái vật. Khi thấy Takeru chạy theo hình xoắn ốc với thanh kiếm đâm sâu, Haunted cười hạnh phúc vung kiếm sang ngang.

Ngay sau khi con cá voi biến thành hạt ma thuật do đòn phản công của Takeru, Haunted đã tạo vô số vòng tròn ma thuật và triệu hồi đoàn quân biến thể từ trong đó, và đưa chúng lên trời. ‹‹Belladona Forest›› . Haunted mở cánh cổng đến thế giới khác và tiếp tục triệu hồi đoàn quân gồm các sinh vật cấp thấp cho đến khi hết ma thuật thì thôi.

Quân đoàn biến dị tiếp cận tới chỗ Takeru khi cậu đang rơi trên không trung.

Takeru chứng mình rằng, dùng biến thể chống lại phái Double-Edged nhà Kusanagi là điều cực kì ngu ngốc. Cậu dùng các chiêu thức khác nhau của môn phái và tiêu diệt quân đoàn quỷ.

Cậu phóng ma thuật tránh thứ không thể xử lí và bay xuống ngay trên Haunted.

Haunted nắm lấy thanh Nacht và bảo cô làm cứng lưỡi kiếm. Sau khi độ cứng và sức mạnh của nó lên cực đại, hắn chỉnh kiếm hơi cong một chút, rồi tra vào bao. Do bao không phải là Thánh Bảo Ma Thuật nên nó cong và biến dạng theo thanh kiếm.

Thanh kiếm thẳng, mảnh dẻ như liễu kiếm không thể dùng kĩ thuật rút kiếm nhanh. Dù uốn cong kiếm sẽ làm được, nhưng nó không có nhiều ý nghĩa lắm.

Tuy nhiên, thế đứng này sẽ dễ khớp với đòn đánh sắp tới. Nó hoàn hảo để đối phó với đối thủ di chuyển nhanh nhậy. Tất nhiên hắn cũng làm vì sở thích mà thôi, hắn muốn được thử nó một lần.

“———Đến đây…!! Ta sẽ nghiền nát ngươi như đập ruồi…!”

Hắn không định né tránh, mà dù có tránh Takeru cũng phóng ma thuật điều chỉnh mục tiêu và từ trên lao xuống. Haunted cảm thấy như vậy.

—Takeru bắt đầu quay theo chiều dọc trên không trung. Tay trái bị thương do đòn đánh của con cá vơi nên cậu không thể dùng thanh kodachi. Cậu chuyển nó thành một zweihander khổng lồ.

Cậu lao tới chỗ Haunted đang đứng, chọn khoảng cách hoàn hảo giữa hai người. Đó là chiêu thức cậu dùng vô số lần rồi, nên cơ thể cậu biết chọn thời điểm tung đòn.

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi—”

Takeru xoay người hết cỡ và trước khi đập xuống đất, cậu ra chiêu vào đầu Haunted.

“—Mantis Slope!”

Haunted cũng rút liễu kiếm khỏi bao và xoay nửa người trên ra chiêu rút kiếm.

Dù thanh zweihander khổng lồ mạnh hơn liễu kiếm nhiều, nhưng độ bền của liễu kiếm có thể chặn mọi tác động.

Hai lưỡi kiếm đã đụng nhau.

“———”

Ngay khi thanh kiếm của Takeru chạm vào liễu kiếm, zweihander lại biến thành tanto.

Haunted sững sờ không nói nên lời. Liễu kiếm đang chịu tác động từ zweihander không lờ đã chém vào hư vô khi nó biến mất, rồi Takeru lướt qua và dùng tanto chém tay trái Haunted.

——*phốc*!!

Ngay khi Takeru đáp xuống, mặt đất vừa lõm, vừa phình cùng lúc. Haunted mất tay trái nhăn mặt thất vọng. Takeru nhìn hắn trong tư thế vừa đặt chân xuống đất, cậu trả dạng kiếm về thanh nodachi và lấy tay phải nắm chặt nó.

“…Ghhh…!!”

“…AAAaaa…!”

Dáinsleif trong tay Haunted phát ra âm thanh cót két.

Takeru cầm thanh nodachi và nhìn chằm chằm với đôi mắt đỏ rực.

“KHAAAAAAAAAaAAaAAAaaaa!!”

“OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOoOOoOO!!”

Và rồi—trận đấu kiếm của hai người được tiếp tục.

Cả hai đều dùng một tay. Họ kiệt sức tới mức không thể tập trung hoàn toàn vào việc đỡ đòn nổi.

Họ cực kì thiếu thận trọng, và cố hết sức chém kẻ khốn nạn trước mặt.

Hai kiếm đụng nhau vang lên tiếng “choang” chói tai. Đòn đáp trả của Takeru bằng chiêu thức giờ đã thành các đường kiếm cơ bản. Kiếm thuật Tây phương của Haunted bắt đầu lệch và mất khuôn mẫu, hắn đã thành con quái thú vung nanh loạn xạ.

Máu bắn tung tớ, da thịt rách bươm, mọi thứ quanh họ nhuốm đỏ. Không rõ vết thương với máu đó là của ai.

Cả hai đầy thương tích.

Nhưng cơn giận không cho phép họ ngừng tay.

Họ không cho người trước mặt được sống, ngay từ đầu cả hai đều cảm thấy như vậy.

Ta ghét cách hắn hành động, ghét cách hắn suy nghĩ. Ta thấy buồn nôn trước mục đích của hắn. Giọng hắn làm ta đau đầu, khó chịu tới mức quay cuồng. Nếu được giẫm mặt hắn, chắc chắn hôm sau sẽ là một buổi sáng hạnh phúc.

Ta không thể chấp nhận người như hắn tồn tại.

Họ đều hiểu rõ cảm giác chán ghét của cả hai. Hắn rất mạnh. Có nhiều thứ hắn còn giỏi hơn mình nhiều, họ nghĩ vậy. Nếu là người bình thường, họ sẽ thành đối thủ xứng tầm.

Nhưng—ta sẽ không bao giờ chấp nhận hắn. Còn lâu ta mới thừa nhận lẫn nhau.

Hắn là kẻ thù của mình, một sinh vật đáng ghét cần phải giết.

Cả hai ghét nhau đến tận xương tủy, khó chịu tới cực hạn.

Ta không cho hắn được sống—!

Ta không dừng lại cho đến khi chém hắn bằng chính tay mình—!

Ta không cảm thấy thoải mái cho đến khi hạ gục hắn—!

OOOOAAAAARGGH !!”

“NGHRRRRRAAAAAAHHH!”

Cả hai thét lên và chém nhau, họ mang trong mình niềm kiêu hãnh đầy ích kỉ.

Tuyệt vọng. Hi vọng. Những thứ đó đã bị quẳng đi đâu đó rồi.

Takeru, người con trai mang trong mình kiếm thuật đã không còn.

Haunted, kẻ reo rắc nỗi tuyệt vọng cũng không còn.

Giờ họ chỉ là hai con thú gớm ghiếc.

Không biết họ đã trao đổi bao nhiêu chiêu thức công thủ… à không, chỉ có tấn công mà thôi. Mặt trời trên trời xanh đang ở đỉnh đầu họ. Ánh nắng đốt cháy cơ thể nóng hừng hực của họ. Dù đang giữa đông nhưng người họ nóng tới nỗi chính họ cũng không chịu nổi. Tầm nhìn họ vì thế mà lờ mờ.

Sau vài trăm chiêu thức, vài nghìn nhát chém, cả hai đã đến giới hạn. Máu trên người họ đã khô, tưởng chưng như mạch máu chảy trong cơ thể họ biến thành cát. Người họ nặng trĩu tới độ không nhúc nhích nổi. Nhưng họ không dừng lại, không dừng cho đến khi hạ gục được người kia.

“…….!!”

Takeru nâng Lapis lên và vung xuống mặt Haunted.

Tốc độ rất nhanh, nhưng vì tư thế và bước chân đã rụng rời nên nó cực dễ tránh.

“…!!”

Haunted lùi được nửa người. Nhưng không thể tránh được hết và nhát kiếm chém vào vai hắn. hắn giữ chặt máu đang tuôn ra và lảo đảo lùi bước.

Haunted tức giận vì phải rút lui và tung ra cú đâm kiếm.

Takeru cố tránh nhưng vấp phải đống gạch vụn nên bị mất thế, cổ cậu bị đâm.

Cậu khuỵu gối.

Khoảng cách giữa hai người là một mét. Trước mặt hắn là kẻ đang cố thở từng hởi với khuôn mặt thảm hại.

Cả hai bực tức khi nhận ra bản thân cũng đang trong tình trạng tương tự.

Họ ngoan cố gượng đứng dậy đối mặt với nhau.

Họ thở ra như thú, nhe răng trừng mắt nhìn nhau. Sau đó—xoay cổ húc đầu nhau cùng lúc.

“Ghaah…”

“Khhaa…”

Do chấn động gây cho nhau nên họ loạng choạng lùi lại cách năm mét.

Cả hai đều thở hồng hộc, họ muốn trút cơn giận vào cuộc chiến này. Họ ôm đầu đau đớn và nhìn kẻ địch qua khoảng trống giữa các ngón tay.

Họ xem xét ý chí chiến đấu của đối phương và sát thương vừa nhận.

Tất cả đều y hệt. Kiệt sức, ý chí chiến đấu, họ đều giống nhau.

Họ nheo mắt tin chắc.


—Rằng đòn đánh tiếp đây sẽ là đòn kết thúc.


Đòn đánh kế tiếp có thể sẽ tước đi mạng sống của một trong hai.

Vì ở khoảng cách này là hoàn toàn có thể xảy ra.

Họ thở chậm rãi và duỗi lưng.

Cơn ác cảm và vẻ dã thú đã biến mất, cả hai đã về làm người bình thường.

“Nhớ… dồn hết mọi thứ ngươi có cho đòn này, đừng có hối tiếc đấy… Kusanagi Takeru.”

“…Giải quyết đi… Haunted.”

Họ đối mặt.

Khoảnh khắc giận dữ đập nhau đã kết thúc.

Cuối cùng họ sẽ vung kiếm vì lí tưởng của riêng mình.

Haunted, là tuyệt vọng, để hắn có thể toàn tâm toàn ý theo đuổi nó.

“Giết ngươi ở đây là điều tuyệt vọng nhất ta nhận được. Điều đó không thay đổi đâu. Nỗi tuyệt vọng từ cái chết của ngươi sẽ không chỉ chạm đến ngươi, mà còn lan sang rất nhiều người khác. Nó như một hạt giống nảy mầm và đâm hoa kết trái ở mọi nơi.”

“………”

“Ta sẽ giết ngươi để nhìn thấy điều đó. Nếm trải nỗi tuyệt vọng từ tất cả các ngươi là cách sống của ta.”

Haunted nâng kiếm trước mặt như một hiệp sĩ và khoác lên mình lớp ma thuật.

Ma pháp đen như trời đêm được tạo ra từ vòng tròn dưới chân, và bóng tối bao quanh kiếm Dáinsleif.

‹‹“ Berserk Enchantment”›› . Nó vừa gây ra trạng thái điên cuồng về mặt thể xác lẫn tinh thần, vừa mang lại sức mạnh hủy diệt lớn nhất trong các Thánh Bảo Ma Thuật ở thế giới này.

Cú đánh cuối cùng.

Haunted dự định dồn hết sức lực của bản thân và cộng sự vào đòn này.

“………”

Takeru nhìn thanh kiếm đang nắm chặt ở tay phải, thanh Mistilteinn.

Cho đến giờ, cậu trao đổi kiếm thuật với hắn ta vì bản thân mình. Dù lần này cũng vì bản thân, nhưng lần này còn là vì sự bướng bỉnh và niềm kiêu hãnh nữa.

Nhưng… đòn đánh này không như vậy.

“Mình……..”

Cậu nhìn chằm chằm Mistilteinn… nhìn chằm chằm Lapis, và lên tiếng.

Cậu nhớ lại nụ cười tuyệt đẹp của Lapis lúc cuối.

Và nơi đó nữa.

Nơi cậu luôn được chào đón.

“Ta sẽ dồn hết mọi thức vào đòn đánh này và trở về.”

“………”

Ta sẽ hạ gục ngươi—rồi trở lại nơi ta thuộc về.”

Đó là khao khát của Kusanagi Takeru.

Đó là hi vọng của Kusanagi Takeru.

Vì đồng đội, vì em gái, vì bản thân cậu.

Và—còn vì cộng sự, người đang theo dõi cậu ở nơi nào đó.

“Ta hiểu rồi. Hi vọng đó giống ngươi lắm… Ta rất mong được bóp nghẹt nó.”

Với nụ cười trên khuôn mặt được bao bọc bởi bóng đêm, Haunted cầm kiếm sẵn sàng.

Takeru thu kiếm vào bao và hạ thấp hông.

Picture

“………Kết thúc thôi.”

Cậu đề nghị.

“……….Tất nhiên rồi.”

Haunted gật đầu.

“Nỗi tuyệt vọng của ngươi.”

“Hi vọng của ngươi.”


“—Phải bị cắt đứt tại đây!”


Takeru chạm ngón tay vào chuôi kiếm và lặng lẽ chỉ dẫn.

“Lapis… ‹‹“Trạng Thái Chạng Vạng”›› .”

Thanh kiếm trong bao được bao phủ trong lửa.

Cho đến giờ cậu chưa từng cảm thấy sức nóng từ ngọn lửa ấy. Cậu nghĩ nó chỉ là ma thuật để săn dị giáo.

Nhưng giờ cậu thấy nó thật ấm áp, giống lúc bàn tay Lapis chạm má cậu, mềm mại và ấm áp biết bao…

Takeru nhắm mắt và nhớ lại.

Demon’s Heart không mang đến sự cuồng nộ. Nó vứt bỏ suy nghĩ vô ích và chỉ để lại ý chí chiến đấu.

Ý chí chiến đấu. Lí do cho trận đấu này.

Mục đích và hành động.

Cậu sẽ chém—để được trở lại nơi cậu thuộc về.

Âm thanh biến mất, cảm nhận trong cơ thể cậu biến mất.

Khi mở mắt, cậu thấy thế giới được làm chậm.

Thế giới chuyển động chậm và bị bỏ lại đằng sau.

Cậu thấy cả hạt ánh sáng. Mọi thứ đều dừng chuyển động.

Giữa lúc đó, Takeru bước lên trước.

Cậu cùng với cộng sự nhắm vào mục tiêu.

Cậu không đuổi theo ánh sáng, mục đích của cậu không phải nó.

Các hạt ánh sáng tiếp tục chuyển động, dòng chảy bắt đầu chạy lại.

Takeru giữ thanh kiếm ra sau Haunted và nhìn về căn phòng tiểu đội.

Mình sẽ trở về nói đó. Đó chính là khao khát trong cậu.

Cộng…

Sự…

Của anh…

“Cùng trở về nào.”

Taker rút kiếm khỏi bao và nhìn thấy cánh cửa mở ra sau màn sáng ấy.



Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi cuộc xâm lược của Hyakki Yakou chấm dứt, biển quỷ tràn ngập khắp thủ đô đã hóa tro, còn cây đại thủ chết và đổ xuống đất. Do Hyakki Yakou lấp đầy mặt đất nay hóa trành tro nên họ xác nhận có nhiều điểm sụt lún, thậm chí không còn hình bóng của thủ đô ngày nào.

Một đêm trôi qua sau cuộc xâm lược. Kể từ lúc Ootori Sougetsu biến mất cùng với Kusanagi Takeru, tiểu đội 35 đã coi việc sống sót là ưu tiên hàng đầu.

Ouka ôm lấy Kiseki đã bất tỉnh và nhảy lên trực thăng đang chở Usagi và Ikaruga, rồi rút lui khỏi cây đang đổ.

Sau đó Liên Minh Dị Giáo đã tập trung tại sân trường và chữa trị cho Ouka cùng các đồng đội. Người bị thương nặng nhất là Mari. Dù kiệt sức sau trận đấu với Mẹ Ngỗng, cô còn bị mất quyền kiểm soát linh hồn và chiến đấu với Ouka. Cô còn tiếp tục cạn kiệt ma lực lần hai để trao cho Takeru. Không lạ gì nếu phù thủy bình thường còn chết sau mấy chuyện như vậy.

Tuy Ouka và mọi người rất lo lắng, nhưng khi Seelie phụ trách và pháp sư phục hồi nói rằng “Cần chữa trị lâu dài, nhưng mạng sống của cô ấy không còn bị đe dọa nữa.”, thì tất cả đều nhẹ nhõm.

Ouka, Usagi và Ikaruga vẫn ở trong lều sơ cứu co đến khi trời hửng nắng và gặp mặt nhau.

Không ai nói gì. Mỗi người đều đang nghĩ đều cần làm bây giờ. Họ không biết gì về sự phá hủy thế giới trong tay Sougetsu, và bị Takeru bỏ lại.

Họ nên nói gì với Kiseki? Từ giờ Kiseki sẽ ra sao?

Chúng ta… thế giới này… không biết điều gì đang chờ đợi ở phía trước.

Cả ba nhìn nhau. Nếu ở bên nhau, mọi chuyện rồi sẽ ổn thỏa thôi. Họ sẽ kết hợp sức mạnh của mỗi người và mở ra hướng đi mới như mọi lần. Để được vậy họ cần thời gian.

Ít nhất là cho đến sáng…

—Hoshijiro Nagaru trở về sớm hơn ba mươi phút.

“Vụ nổ vừa rồi… lẽ nào…?”

Ikaruga đèo Ouka và Usagi trên chiếc xe bốn bánh mượn ở lều sơ cứu và đạp phanh sau khi bị tia sáng chói lòa làm rung chuyển.

“……!!”

“Ootori!”

Ouka bỏ mặt Usagi đang cố ngăn cản và nhảy khỏi ghế chạy đi. Cô hướng tới chỗ vụ nổ đó. Ikaruga và Usagi cũng đuổi theo sau.

Nagaru đã nói.

⸀“Chị chẳng thể đảm bảo chuyện gì, nhưng đi kiểm tra vị trí này xem… Nếu còn là người, thì có lẽ…”⸥

Cô ấy nói vẫn còn tia hi vọng mờ nhạt. Ouka và mọi người không còn cách nào khác ngoài bám lấy chút hi vọng đó.

Dù chân chìm trong đống tro, cô vẫn nhảy qua đống đổ nát và tuyệt vọng chạy.

“Takeru…! Takeru...!!”

Cô gọi tên cậu và hướng tới tâm chấn của vụ nổ.

Trước mặt cô là một miệng núi lửa khổng lồ.

Cô đứng lại ở rìa và nhìn quanh.

Một cảnh tượng trống trải. Tất cả bị hủy diệt và biến thành thế giới tro bụi bất tận.

Ở giữa miệng núi lửa… Ouka thấy có vật thể nào đó.

Nằm ở dưới đáy núi tro được chất thành đống.

Trên đỉnh là hai thanh kiếm.

Một thanh mảnh dẻ màu đen, thanh kia là katana xanh biếc.

Cả hai bắt chéo và mắc kẹt trong đám bụi.

“…………Không…”

Ouka ngã khuỵu và nheo mắt. Cô ôm lấy đống tro và siết chặt tay.

Thất vọng và buồn bã bao trùm khắp tâm trí cô. Nước mắt cô rơi xuống đám tro và tạo ra các vết đen lan ra khắp mặt đất.

Cậu phải trở lại rồi. Cậu ấy đã làm xong những gì cần giải quyết và trở về thế giới này.

Sự thật đó là sự cứu rỗi duy nhất cho cô.

Nơi cậu ấy thuộc về, là đây.

Dù cơ thể không còn, nhưng linh hồn cậu hẳn đã quay lại đây.

Thế nên đừng khóc nữa. Ouka tự nhủ.

—Đúng lúc đó.

Có thứ ngoe nguẩy ở núi tro và đổ xuống.

Ouka ngạc nhiên ngẩng mặt.

Đám tro rơi xuống, để lộ thứ nằm bên trong.

Ouka rút súng khỏi thắt lưng.

“…nhh…”

Cô nín thở nhắm vào đống tro.

Gì đây?

Thanh kiếm nào được cầm?

Người con trai bám đầy tro bụi xuất hiện. Cậu quỳ một chân rũ đầu khỏi lớp bụi trắng và mở rộng lòng bàn tay phải.

Người đó—dùng chính bàn tay ấy nắm lấy thanh kiếm yêu dấu cua mình.



Phần kết – Tiểu Đội Thử Nghiệm 35[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

—Chiến Tranh Săn Phù Thủy Lần Thứ Hai.

Dù năm năm đã trôi qua, nhưng người tra vẫn không rõ mục đích cuộc chiến đó là gì. Đúng là các phù thủy đã xâm lược, nhưng cuộc xâm lược biên giới có thể coi là lần chạm trán mào đầu, và được báo cáo là hành động tùy tiện gây ra bởi nhóm cực đoan “Phe Dòng Máu Thuần Chủng”.

Lí do chi tiết cho cuộc chiến này được che giấu, tất cả đến từ sinh vật ma thuật có tên Hyakki Yakou. Chuyện Ban Thanh Trừng Dị Giáo giấu và dùng nó cho cuộc chiến đã bị lôi ra ánh sáng và bị chỉ trích nặng nề. Hơn nữa, Ban Thanh Trừng Dị Giáo còn quyết định giữ im lặng về những gì Hyakki Yakou gây ra sau đó.

Với sự biến mất của Chủ tịch Ootori Sougetsu, và lần tấn công trực diện của Hyakki Yakou nhằm vào chi nhánh chính, gần như tất cả giám đốc điều hành của Ban Thanh Trừng Dị Giáo đều bị giết. Hoạt động của Ban Thanh Trừng Dị Giáo đã tê liệt trong nhiều tháng, rồi thêm cả tiết lộ về một đất nước khổng lồ của phù thủy nằm ở ngay trong Thánh Địa, chúng đã tạo ra hỗn loạn ở trong Nhật Bản cũ. Mọi người hoảng sợ bởi cuộc xâm lược của phù thủy và mang trong mình vết thương lòng do Hyakki Yakou gây ra.

Những người đã tái thiết lại Ban Thanh Trừng Dị Giáo, là một nhóm tự gọi mình là “Liên Minh Dị Giáo”. Sau khi mất phần lớn sức mạnh, Ban Thanh Trừng Dị Giáo không thể từ chối sự hợp tác đó.

Nhờ có những nỗ lực đến từ người đứng đầu tổ chức của cả Ban Thanh Trừng Dị Giáo lẫn phù thủy, Hoshijiro Nagaru, và đội trưởng EXE, Kurogane Hayato, đất nước đã có thể phục hồi lại các vùng chịu hư hại và lập ra hiệp ước đình chiến với bên phù thủy. Dù không công khai chi tiết nhưng hiệp ức đã được kí nhanh nhất có thể.

Hai năm sau cuộc chiến, một cuộc trao đổi ngoại giao thực sự với đất nước phù thủy đã bắt đầu.

Liên Minh Dị Giáo hoàn thành vai trò của mình và tan rã trong thời gian đó. Dù chỉ tạm thời, nhưng Hoshijiro Nagaru được bổ nhiệm làm chủ tịch của Ban Thanh Trừng Dị Giáo. Sau khi sửa đổi nhiều đạo luật phân biệt đối xử với phù thủy, ngay cả bây giờ, cô cùng với phó chủ tịch Kurogane Hayato làm việc chăm chỉ để ổn định tình hình.

Và—những người biết được sự thật của cuộc chiến giờ đang…


Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

Ouka-chan… lại là bánh đậu đỏ à?”

Khi thấy Ouka nhét đầy túi cơ man là bánh, Yoshimizu Akira chống cằm trên quầy thu ngân và cười buồn.

Ouka liếc nhìn qua bìa cuốn sách và gật đầu “ừ”.

“Nếu cậu ăn không cân bằng dinh dưỡng là hỏng hết thân hình mình đấyyy.”

Akira cười hiền từ và ấn vào nút thu tiền.

Ouka để túi giấy sang một bên và lấy ra bốn chai sữa cùng một li cà phê đá ở tủ lạnh kế bên quầy, rồi đặt chúng lên bàn thu ngân.

“Không sao. Tớ đang uống thực phẩm bổ sung để bù cho lượng dinh dưỡng bị thiếu hụt mà. Mà nếu cậu lấy sữa với bánh của tớ đi, tớ sẽ bị ốm đấy.”

“Chà, dù sao thì thế là giúp bọn tớ bán được hàng rồi.”

Cô nhìn chằm chằm Akira đang tiếp tục nhập số vào máy. Cô ấy còn chưa quen với nó và gãi má, Ouka cười dịu dàng.

“Này, thế nào rồi?”

“Cửa hàng ấy à? Mới được ba tháng thôi, chưa được thuận buồm xuôi gió lắm.”

“Cái đó á, ý tớ là cơ thể cậu cơ. Có gì thay đổi không?”

Khi được hỏi, Akira cười tươi.

“Không. Tớ vẫn cần kiểm tra sức khỏe thường xuyên, nhưng nhờ có Ikaruga-chan nên mọi thứ đều hoạt động như của con người. Không cần phải lo đâu.”

“…Tớ hiểu rồi. Thế tốt quá.”

Như nhớ ra điều gì đó, Ouka giơ ngón trỏ.

“Nhắc mới nhớ, chồng cậu vẫn khỏe chứ?”

“Anh ấy đang ở sau, muốn gặp không?”

Ouka nghĩ về lời đề nghị đó, nhưng cuối cùng lắc đầu từ chối.

“Tớ có thể mường tượng ra cảnh cậu ta nhìn cáu bẳn và đuổi tớ ra ngoài, nên thôi.”

“A ha ha, đúng thật nhỉ. Không hiểu sao anh ấy không thể nhìn nổi các thành viên cũ của tiểu đội 35 ở nơi làm việc ta~.”

“Tính cách đó thì trách sao được. Cơ mà… Tơ không nghĩ cậu ta lại thành thợ nướng bánh đấy.”

“Anh ấy cũng nghĩ vậy đấy.”

Thấy Akira cười gượng, Ouka cũng nở nụ cười y hệt.

Dù đã năm năm trôi qua, mái tóc đuôi ngựa của Yoshimizu vẫn không đổi. Cô là cô gái thân thiện và quyến rũ như mọi khi. Tạp dề của tiệm bánh thật hợp với cô.

Yoshimizu Akira đã tự nguyện rút khỏi Học Viện Phòng Chống Ma Pháp sau cuộc chiến (nói là vậy nhưng trường học không tiếp tục hoạt động cho đến một năm sau), và kết hôn với Kirigaya Kyouya.

Kyouya đã trải qua nhiều chuyện, nhưng ngay khi trả thù xong, cậu bỏ học và chia tay Nero. Khi Kyouya mất khao khát trả thù, cậu cũng mất quyền sở hữu Nero, và cả Nero không có lợi gì nếu tiếp tục khế ước với cậu. Giờ Nero đang đợi chủ nhân mới trong sự kiểm soát của Ban Thanh Trừng Dị Giáo. Nói là vậy nhưng thỉnh thoáng cô ấy lại xuất hiện trong hiệu bánh mì.

Lí do Kyouya chọn nghề hiện tại.

Thợ làm bánh. Dù đó là nghề hay ho đấy, nhưng trước đó không ai hình dung rằng Kyouya sẽ làm cả. Có vẻ như khi trả thù xong, cậu bắt đầu tìm cuộc sống mới cùng với Akira. Họ nói chuyện về lần cậu cải trang thành thợ làm bánh với tiểu đội 35, và Akira thích thú đột nhiên đề nghị “cùng mở hiệu bánh đi!”.

Kyouya nửa muốn nửa không bị cô ép lấy bằng nấu ăn, và sau ba năm luyện tập, họ đã mở được một hiệu bánh.

Và thế là Kyouya, người từng cải trang làm ông thợ làm bánh già, đã thành thợ thật sự. Vì cậu là người nghiêm túc hết sức, nên cậu sẽ thực hiện những gì mình quyết định. Nhưng hình như cậu đã bị vợ ảnh hưởng hơi nhiều. Nero thấy thú vị khi nhìn Kyouya trong tình trạng như vậy và đôi khi xuất hiện bên trong cửa hàng.

Nhớ lại bộ dạng của Kyouya trong lúc xâm nhập vào Critical Point, đến giờ Ouka vẫn bật cười.

“…Chết dở, không ổn. Sắp tới giờ rồi, tớ phải đi đây.”

“Hôm nay lại có việc à? Nghe mệt ghê.”

“Không, tớ có việc phải làm trước giờ. Bọn tớ sẽ tổ chức tiệc mừng nhập học cho bạn.”

Khi Ouka nói vậy, Akira nhớ ra gì đó và kêu lên “Ô đúng thật.” rồi cười nhìn ra ngoài cửa sổ.

Hoa anh đào đã nở, mùa xuân thứ năm sau cuộc chiến đó.

“Đã xuân rồi này~.”

“Ừ, thời gian trôi nhanh thật.”

Ouka nhận túi giấy từ tay Akira và đưa tiền cho cô. Akira vẫy tay mỉm cười tiễn Ouka.

“Cảm ơn nhé. Đi đường cẩn thận đấy.”

“Ừ. Gửi lời chào chồng cậu hộ tớ nhé.”

“Tớ sẽ bảo anh ấy thỉnh thoảng tới gặp các cậu.”

Khi Ouka mở cửa, tiếng chuông ngân vang, cánh hoa anh đào theo gió bay sượt qua da cô.

Cô nhìn đồng hồ và vội vàng bước đi.

Năm năm đã trôi qua. Ouka đã tội nghiệp Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, và giờ là Thẩm tra viên trong “Dullahan”, và về với Đội Cảnh Sát Chống Bạo Động Nguyên Thủy “EXE”.

Năm nay cô đã tròn 21. Thứ thay đổi về cô, có lẽ chỉ ở chiều cao mà thôi. Thực tế rất cao lại đang là một trong những vấn đề cô gặp phải gần đây, nhưng phần lớn là do cô thành đối tượng bị ghen ghét, đố kị. May mắn thay, ngực cô lại không thay đổi nhiều.

Tóc cô dài hơn trước. Dù bị Oonogi Kanata, sếp mình trách cứ, bảo rằng phải cắt vì vướng víu, cô vẫn không tự mình cắt bỏ được.

Quần áo của Ouka đổi từ trang phục của học viện sang đồng phụ đen của EXE. Do cô luôn mặt váy ở học viên nên phải mất nhiều thời gian cô mới làm quen được quần của bộ đồng phục mới, và giờ cô đã quen với nó hơn là trang phục thường ngày.

“Không ổn rồi… mình tới muộn mất.”

Cô leo lên dốc và đến gần cây hoa anh đào dẫn đến đỉnh đồi.

Dù bị ghét bởi các học sinh đi xe đạp tới trường, nhưng trên con dốc này là địa điểm ngắm hoa anh đào nổi tiếng của dân địa phương, cũng chính là Học Viện Phòng Chống Ma Pháp mới.

Tuy mới nhưng nó chẳng khác trước lắm. Nó được xây lại theo nguyên mẫu ngoại trừ bỏ các cơ sở vô nhân đạo. Kể từ khi có ngoại giao với đất nước phù thủy, luật chống lại ma thuật được nới lỏng, vài người đã bắt đầu coi cụm “chống ma pháp” là từ phân biệt đối xử, nên nó không được dùng nhiều nữa.

Nhưng với Ouka và mọi người, “Cơ Sở Huấn Luyện của Ban Thanh Trừng Dị Giáo” nghe rất khô khan, nên họ dùng cái tên mình quen thuộc hơn.

Đã lâu rồi cô mới bước vào cổng chính.

Khi đang cảm thấy nhung nhớ lúc bước trên con đốc,

“—Lại bánh đậu đỏ? Thiệt tình, sao cậu vẫn chưa béo nhỉ?”

Ouka nghe thấy giọng nói cất lên ở bên kia đường, cô nhíu mày và quay sang nơi đó.

“Hừ, đến muộn rồi đấy. Cậu đến muộn do phải đến hiệu bánh mì là thế nào?”

Chiếc mũ và khăn quàng quen thuộc, với giọng nói và vẻ mặt kiên quyết.

Nikaido Mari. Cựu thành ivene của tiểu đội 35 (tạm thời), người chiến đấu cùng họ, và đang tựa lưng vào cây anh đào đợi Ouka.

Vẻ mặt cô ấy cũng chẳng khác xưa. Cô ấy cao hơn một chút, nhưng quần áo vẫn vậy. Dù đã 21 nhưng cô vẫn duy trì vẻ bí ẩn và tiếp tục đội mũ và quấn khoăn suốt cả năm trời. Tất nhiên cô ấy bỏ buộc tóc hai bím ở độ tuổi này, nhưng Ouka chua chát khiển trách cô ấy mỗi lần gặp nhau, rằng váy ngắn của cô ấy khiêu gợi học sinh quá.

“Tớ không nhớ phải gặp mặt cậu đâu…!”

“Có phải tớ đợi cậu đâuuu. Cậu muộn quá nên Usagi-chan bảo tớ xem thử có chuyện gì.”

Bị nói vậy nên Ouka không thể phản bác. Cô rên rỉ xin lỗi thực lòng ‘xin lỗi tớ đến muộn’. Mari đặt tay che miệng và cười, rồi lắc ngón trỏ theo hình tròn và bước tới chỗ Ouka.

“Ai dà dà~ Tớ không ngại tha lỗi đâu~♪, Mari-chan-sensei nổi tiếng là người hiền lành, xinh đẹp mà ~♪. Cô được học sinh mê mẩn với vẻ trưởng thành quyến rũ cơ mà~♪.”

“Cậu vẫn phiền phức như mọi khi nhỉ. Dù đã thành cô giáo rồi vẫn chả thay đổi gì. Phẳng như cũ.”

“T-Tớ không có phẳng!! Cậu cũng chẳng có tí phẩm chất của EXE gì sất, trông y như học sinh ấy!”

“Không như cậu, tớ lớn hơn trước rồi cơ! Tớ cao hơn nhé!”

“Cậu là trẻ con à?! Cậu chỉ già hơn thôi! Chỉ là vấn đề thời gian cho đến khi bộ ngực cậu bắt đầu chảy xệ!”

“T-Tớ không có già! Chúng không có chảy xệ, làn da tớ căng tràn sức trẻ đấy!”

“Tớ cùng tràn đầy sức trẻ! Và không có chảy xệ!”

Do cậu có gì mà chảy xệ đâu!”

Họ cãi nhau nhu mọi khi và hung hăng dậm chân bước đi trên dốc, vai họ húc nhau. Vì đang là giờ đến trường nên các học sinh nhìn hai người và bàn luận “Mari-chan-sensei lại cãi nhau với người ở EXE nữa kìa” rồi cười.

Do hệ thống nhận phù thủy được công bố nghiêm túc, Mari hiện đang hoạt động với tư cách giáo viên dạy ma thuật. Sau khi pháp luật được sửa đổi, phù thủy đã được phép nhập học và hiện tại lượng phù thủy trong các học sinh đã vượt con số hai trăm. Mari giờ thành người chăm sóc tất cả.

Đầu tiên phù thủy cảm thấy hơi xấu hổ khi ở trong trường, nhưng nhờ Mari và họ được các học sinh bình thường chấp nhận ở mức khá ổn.

Nhờ ngại hình và tính cách, cũng như cả thói vụng về tuyệt vời và niềm tin vào công lí mạnh mẽ, Mari cực nổi tiếng với các học sinh và được đặt biệt danh trìu mến là “Mari-chan-sensei”.

Cô ấy hay khoe khoang về chuyện đó, nhưng với Ouka, nó như kiểu biệt danh ấy để đem ra làm trò cười vậy.

Tất nhiên ngay cả khi luật được sửa, cô vẫn không được bỏ Gleipnir, vòng cổ kiểm soát ma thuật. Ngay cả giờ Mari vẫn đeo nó ở cổ. Nhưng theo ý kiến của bản thân cô, Gleipnir không còn là những chiếc vòng cổ kim loại thô sơ, mà là trang sức dễ thương, tạo khí chất cho người dùng. Gleipnir không còn bị coi là biểu tượng phân biệt đối xử như trước đây nữa.

Năm năm qua, kỉ nguyên đã thay đổi mạnh mẽ.


Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Trước khi Ouka và Mari vào trường, họ trước hết phải vào tầng hầm phía sau trụ sở của Ban Thanh Trừng Dị Giáo.

Nó không tối tăm hay ma quái như trước, nhưng nơi này là tầng hầm của khu nhốt phù thủy biệt lập, được gọi là nơi cấm hay nhà tù sâu nhất.

Hiện tại các cơ sở lưu trú của phù thủy càng ít hơn trước nhờ có hiệp định trao đổi với đất nước phù thủy, và đặc tính của Gelipnir càng được gia tăng. Nhờ đó mà Iron Maiden không còn được dùng nữa.

Thay vào đó, Ban Thanh Trừng Dị Giáo dùng không gian thừa ra cho việc khác.

Nhungw người biết hoạt động bên trong của Ban Thanh Trừng Dị Giáo đã gọi nó là “Tòa Hyakki Yakou”.

Chuông thang máy vang lên, báo hiệu cho Ouka và Mari biết đã đến tầng sâu nhất.

Đây là phòng điều khiển thí nghiệm. Trong không gian trải dài đằng sau các lớp kính, có một thứ như lò khổng lồ ở trung tâm.

Đang đứng đó là cô gái gõ bàn phím ba chiều.

Cô ấy mặc bộ đồ trắng, bắt chéo chân ngồi gõ, nhặt viên kẹo bạc hòa trên bàn và ném vào miệng.

Mái tóc đen được cắt ngắn ngang vai, chân thì bắt chéo trên ghế. Dưới mắt và cạnh môi có nốt ruồi.

Cô ấy giơ tay khi nhận ra Ouka và Mari.

“—Đến rồi à cặp bà cô già.”

““Cậu chẳng hơn gì đâu!””

Thấy Suginami Ikaruga chào họ nhiệt tình, hai người đồng thời đáp trả.

“Nếu cậu định nói thế, thì nó áp dụng cho tất cả thành viên cũ của Tiểu Đội Trẻ Trâu luôn! Thiệt thình, ta vẫn 21 mà! Tràn đầy tuổi trẻ!”

“Tớ không có già! Tớ đang đợi được rước thôi!”

“Cậu sẽ lỡ cơ hội kết hôn nếu đợi cái tên chẳng-tốt-lành-gì đấy. Tuổi đôi mươi của cậu sẽ qua nhanh không kịp nhận ra đâu, tốt hơn hết là khẩn trương tìm tình yêu mới đi.”

Thấy lập luận bình thản của Ikaruga, hai người gầm gừ bực bội.

Ouka nhìn chằm chằm cô ấy vươn vai và ngáp rồi nhìn quanh phòng điều khiển.

“Tớ nghe ta sẽ tập trung ở đây trước… nhưng có mỗi ba người bọn mình thôi à?”

“Do cậu đến muộn chứ sao. Tớ đã bảo Usagi giúp tớ mấy việc nên cô ấy sẽ sớm quay lại thôi. Còn cái tên đó đang đi đón đứa nhóc con tớ trước.”

Nghe vậy Ouka nhíu mày.

“Các thủ tục đã hoàn tất mà con bé vẫn do miễn cường đăng kí sao…?”

“À thì, “Con không muốn đến trường”~ con bé nói và không nghe lời tớ. Hôm nay nó còn chạy đi khi tớ không để ý cơ.

Khổ nhỉ. Ikaruga nói và thở dài. Ouka lấy ra cái bánh đậu đỏ và cà phê đá mua ở tiệm và đặt nó trước mặt Ikaruga.

Ikaruga đặt cà phê đá lên trán, tay kia tóm lấy cái bánh.

“Cảm ơn chỗ đồ tiếp tế này nhé, tốt quá vì từ hôm qua tớ chưa có gì bỏ bụng.”

“Nghe bận bịu nhỉ… không hổ danh là trưởng phòng quản trị. Chắc đáp ứng được tất cả yêu cầu cấp trên giao khó lắm nhỉ.”

“Ừ. Hơn nữa tớ còn là mẹ đơn thân với cô con gái đang tuổi vị thành niên nữa đó. Tất nhiên khó rồi.”

“…Sao cậu không kết hôn với ai luôn đi?”

“Thật tiếc quá đi~, tớ đã hiên dâng hết rồi.”

Cô ấy bỏ cà phê khỏi trán và mở nắp nhấp ngụm chất lỏng đắng ngắt.

Mari nhìn quanh phòng và ngồi xuống ghế cạnh Ikaruga.

“Sao cậu không thuê ai đi? Cậu ta khó mà chăm sóc con bế ấy một mình được.”

“Không. Bọn tớ không thể tin tưởng ai được. Mà dù tớ chấp thuận, cậu ta cũng không cho ai khác động vào con bé đâu. Tất nhiên chính con bé cũng không muốn.”

“C-Cặp đôi siscon-brocon huyền thoại đây sao?”

“Thật tuyệt khi Hoshijiro và Kurogane Hayato đang kiềm chế cấp trên, nhưng vì tớ nói sẽ làm nên phải tiếp tục với nó thôi. Nhưng sẽ tốt hơn nhiều nếu cậu có thể dành thời gian ra giúp tớ đấy, biết không hả?”

“À thì, cố hết sức đi nha♪.”

Kyaha, Mari thêm vào và chào, thế là Ikaruga đá nhẹ vào ghế cô ấy.

Lúc đó tiếng chuông thang máy vang lên trong phòng điều khiển.

Khi ánh mắt mọi người hướng về phía thang máy, thì ở bên trong,

“A, mấy cậu đây rồi! Cậu đến muộn, MUỘN!”

Saionji Usagi đột nhiên gắt gỏng xuất hiện trước mặt mọi người.

Mái tóc gợn sóng hơi dài giờ đã dài lắm rồi. Cô chẳng cao lên tí nào. Cô vẫn mặc bộ đồ EXE đen như Ouka. Bộ ngực khổng lồ vẫn tiếp tục to hơn. Trước chúng bé hơn Ikargua, nhưng giờ nó lớn dần và cô đã thành người ngực to nhất trong Tiểu Đội Trẻ Trâu. Vì đã hơn hai mươi rồi nên đúng ra không con to hơn nữa, thật đáng ngờ.

Nhờ có kĩ năng bắn tỉa nên Usagi đã gia nhập EXE tháng này và thành cộng sự của Ouka. Dù vẫn là một phần của lực lượng dự bị, nhưng khả năng bắn xuyên lớp phòng thủ của cô thật bất thường, ngay cả trong giới EXE. Nhờ thành tích trong cuộc chiến nên cô được tuyển chọn bởi chính đội trưởng đương nhiệm của EXE, Oonogi Kanata vì kĩ năng của cô.

Ouka lấy tay xoa đâu và hơi cúi người.

“Xin lỗi, tớ ngủ quên ấy mà.”

Nghe lí do đến muộn của Ouka, Usagi không thể giữ mãi cơn giận của mình.

“O-oaa? Hiếm thật đấy. Đến cả cậu cũng có lúc ngủ quên sao? Khi tớ đi làm muộn, cậu còn là người hay tức giận cơ mà.”

“Mm… à thì, do tớ phải xuất kích hàng ngày ấy mà. Dù việc khôi phục vẫn tiến triển nhưng do phong trào chống lại trật tự cũ đang ngày càng dữ dội hơn. Cậu sẽ sớm phải xuất kích thôi Saionji.”

Sau khi Ouka xin lỗi và giải thích sự tình, Usagi biết được điều gì đang đợi mình phía trước và bắt đầu căng thẳng. Tuy đã vượt qua nỗi sợ hãi khi chiến đấu và thành lính bắn tỉa hạng nhất, nhưng Usagi vẫn chưa có trận thực chiến nào kể từ khi cuộc chiến kết thúc, nên nỗi sợ có quay lại chút ít.

Kể cả thế, Usagi sẽ xoay sở được khi tham chiến ấy mà.

“Nhắc mới nhớ, Kiseki đâu rồi? Em ấy không đi cùng Saionji à?”

“? Có mà. Bọn tớ cùng đi thang máy với nha—”

*tinh*

Tiếng chuông thang máy vang lên. Họ lại nhìn về phía đó. Cánh cửa mở ra và bên trong là Kusanagi Kiseki đang mặc đồng phục của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp.

“…uuhh… uhhh~…”

Cô bối rối bước đến chỗ họ.

Mọi người trừ Ikaruga đều ngạc nhiên chào đón Kiseki.

“Sao em lại đến muộn dù đi cùng với chị?”

“U-um.. uh… K-khi Usagi-san… đi em đã ấn… nút mở cửa… đó. Em cố, nhưng mà…”

Thấy Kiseki uốn éo, Usagi nhắm mắt hài lòng.

“…Em ấn nút đóng rồi. Và khi vội vàng ấn nút mở, em lại ấn sang tầng khác.”

“…augh…”

Hẳn là trúng tim đen vì Kiseki buông thõng vai.

Usagi vỗ vai cổ vũ cô. Khi Kiseki tuyệt vọng giấu mặt sau tóc mái, Ikaruga nhìn cô lạnh lùng.

“Đoảng.”

Ikaruga nói thẳng cho Kiseki biết.

“C-chị tệ lắm, Ikaruga-oneesama…! Chị không cần phải… nói thẳng ra như vậy…sao không phải ‘vụng’ mà là ‘đoảng’ chứ… uuuuuhh…”

“Còn thế nào nữa, bao nhiêu lần như vậy rồi? Đến lúc em phải nhớ cấu trúc của cơ sở này đi. Đừng có gây rắc rối bởi mấy trò phá vỡ an ninh rồi quay lại chứ. Em nghĩ chị bắt em mặc đồng phục của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp để làm gì? Để em không bị nghi ngờ khi hấp tấp đi ra bên ngoài đấy, biết chưa hả?”

“N-Nhưng… nhưng…!”

“Không nhưng nhị. Phải nhớ nếu muốn tiếp tục sống như này.”

“………Em xin lỗiii.”

Kiseki ngoan ngoãn nghe theo lời thuyết giảng của Ikaruga và buông thõng vai. Ouka và Mari đều làm vẻ bằng lòng như Usagi vừa nãy khi thưởng thức vẻ vụng về của Kiseki.

Không ngờ cô gái này—lại là Hyakki Yakou nguy hiểm cấp độ SS, kẻ đã phá hủy toàn bộ thủ đô và chịu trách nhiệm cho vô số người mất tich. Họ không thể tin nổi nếu nhìn cô bây giờ.

Nhưng đó là sự thật. Kiseki ở ngay đây, chính là Kiseki ĐÓ.

Trong cô chẳng có gì thay đổi.

Cô vẫn là Hyakki Yakou.

“Thôi nàooo, đừng nghiêm khắc với em ấy quá~. Cậu biết Kiseki-chan không có ý xấu mà.”

“M-Mari-san… c-chị… thật tốt bụng quá đi…”

Khi Mari phụ họa cho Kiskei, Kiseki bèn lao vào vòng tay cô với đôi mắt lấp lánh. Bên cạnh họ là Ikaruga bắt chéo chân và nhai kẹo bạc hà trong miệng.

“Con bé sẽ tự phụ nếu cậu chiều chuộng quá đấy. Tớ biết thừa bản chất của em ấy nhấy mà.”

“!Uuu, Ikaruga-oneesamaaa~ ~.”

Lần này Kiseki quay sang Ikaruga với hai hàng nước mắt. Vẻ mặt cô ấy thay đổi nhanh thật. Trước đây ai mà hình dung được nó là của Kiseki chứ, Ouka nghĩ và cười gượng.

Từ khi Kiseki chia sẻ “cảm xúc” với họ, Kiseki đã mở lòng chỉ với thành viên tiểu đội. Cô ấy trở nên hoạt bát và ít nhút nhát hơn trước.

Dù có thể hành động thoái mái miễn là không ra ngoài, nhưng không phải do cô không còn là Hyakki Yakou. Ngay cả hiện tại lời nguyền quỷ vẫn còn trong cơ thể cô, và khi nó vượt quá mức cho phép, Hyakki Yakou sẽ tràn ra từ trong người cô.

Nhưng hiện tại Kiseki có thể kiểm soát Hyakki Yakou ở mức nhất định. Hyakki Yakou là ‘sức mạnh’ thực hiện mong muốn của cô. Do cô muốn hủy diệt nên Hyakki Yakou mới ăn cả thế giới. Hyakki Yakou là tấm gương phản chiếu linh hồn cô. Vậy nên miễn là trong lòng cô không muốn hủy diệt, Hyakki Yakou sẽ không cố phá hủy thế giới.

Hiện tại, Ikaruga chịu trách nhiệm cho tất cả nghiên cứu lên Hyakki Yakou. Cô được giao trọng trách này vì là người đề xuất “cách kiểm soát Hyakki Yakou” cho Hoshijiro Nagaru và Kurogane Hayato.

⸀“Đặt Gleipnir lên cổ Takeru để nếu Hyakki Yakou lấy mạng ai, nó sẽ tự động phát nổ.”⸥

Cô đưa ra lời đề nghị rất nghiêm túc. Nó tận dụng việc Hyakki Yakou sẽ không hành động khi Kiseki không mong muốn gì.

Takeru sẽ chết một mình, và đó là cái kết tồi tệ nhất cho Kiseki. Thế nên nó rất hợp lí, và cô ấy sẽ ước từ tận đáy lòng “không giết bất cứ ai”.

Cuộc thử nghiệm đã tiến triển tốt cho tới giờ, nhưng không phải tất cả giám đốc của Ban Thanh Trừng Dị Giáo đều thấy thuyết phục. Nó quá nguy hiểm.

Hayato đã bác bỏ lo ngại từ phía ban giám đốc.

⸀“Nếu ta không chấp nhận đề xuất này, Hyakki Yakou sẽ hủy diệt nhân loại. Đó là thứ mà nhân loại chúng ta không thể kiểm soát.”⸥

Ông ấy nói hoàn toàn đúng. Ông ấy giải thích rằng việc cách li, tra tấn, tách cô khỏi anh trai là hành động tự sát.

Do Ootori Sougetsu tìm kiếm sự hủy diệt nên hắn mới thực hiện các biện pháp truyền thống đó.

Dù Hyakki Yakou đáng sợ đến thế nào, nó cũng chỉ dẫn đến sự hủy diệt.

⸀“Coi lời đề xuất này như cuộc đàm phán hòa bình giữa nhân loại và Hyakki Yakou.”⸥

Phó chủ tịch của hội đồng Ban Thanh Trừng Dị Giáo hiện tại, Kurogane Hayato đã dùng cách này để thuyết phục ban giám đốc.

Như vậy là Ikaruga được tiến hành nghiên cứu Kiseki khi cô bé tự nguyện giải phóng Hyakki Yakou thường xuyên. Lò hơi được dùng để loại bỏ năng lượng dư thừa vượt quá mức cho phép. Ngay cả bây giờ Ikaruga vẫn tập trung nghiên cứu Hyakki Yakou và nhờ các cấp dưới ở cả hai thế giới trong và ngoài để thu thập thông tin về “lời nguyền quỷ”.

Tất nhiên Ikaruga cũng nghĩ tiếp tục chuyện này mãi mãi là điều rất nguy hiểm Mục tiêu cuối cùng của công việc cô đang làm là xóa bỏ Hyakki Yakou ở bên trong cơ thể Kiseki.

Đó là thứ chỉ mình Ikaruga mới làm được. May mắn thay, Kiseki rất thần tượng Ikaruga.

Khi Hyakki Yakou mất kiểm soát và họ chia sẻ cảm xúc, Kiseki đã chú ý tới lời nói của Ikaruga với trái tim không một chút dối trá. Sau khi Ikaruga được giao phụ trách cô, khoảng thời gian hai người bên nhau tăng lên, và Kiseki bắt đầu ngưỡng mộ Ikaruga đến nỗi gọi cô là “Ikaruga-oneesama”.

Thấy vậy, Ouka, Mari, Usagi, và ngay cả anh trai cô cũng không giấu nổi sự ngạc nhiên.

“Em không được gọi chị là oneesama. Nhưng nếu đồng ý cho chị lấy Kusanagi thì lại khác nha.”

“——A, không, không được.”

Cách cô ấy định khóc để phủ nhận sạch sành sanh lời Ikaruga cười nói là bằng chứng cho thấy Kiseki không hề thay đổi gì.

Tình yêu cô ấy dành cho anh trai vẫn rất mạnh mẽ. Dù cậu ấy nói muốn cô bên cạnh như người em gái, và bị từ chối không làm bạn đời, Kiseki vẫn không từ bỏ.

Khi dành thời gian cùng anh mình, cô đã nói.

⸀“Kiseki đang nghĩ… miễn là có tình yêu, thì chuyện Onii-chan là anh trai chẳng hề gì.”⸥

…Vẫn như mọi khi. Có thể nói còn tệ hơn vì cô ấy còn thành thật.

Ngoài ra—không hiểu sao, Ouka bị Kiseki ghét bỏ như trước.

Đáng lẽ ra… chị em mình phải làm lành với nhau rồi chứ. Mình cứ tưởng em ấy sẽ chấp nhận mình.

Ouka nheo mắt nhìn Kiseki nói chuyện với Mari và Usagi mà không chào mình, và thấy hơi đau.

Kiseki cảm thấy tội lỗi với những người bị Hyakki Yakou giết. Trông cô hành xử thiếu suy nghĩ đấy, nhưng không phải cô chẳng cảm thấy gì. Có lẽ cô đã nói điều đó với anh trai và cho cậu thấy điểm yếu của minh.

Dù sao thì Kiseki có cảm thấy tội lỗi hay không, cô vẫn muốn được sống.

Ouka nghĩ rằng đó là điều rất đáng vui mừng. Kiseki nói chuyện bình thường với đồng đội mình làm cô cảm thấy hạnh phúc.

Và chàng trai đã đánh cược mạng sống để điều này có thể xảy ra, cho giấc mơ của cậu xảy ra, chính là thứ khiến cô hạnh phúc hơn tất thảy.

Trong lúc Ouka nhìn bốn người nói chuyện, tính cả Kiseki, thì điện thoại của Ikaruga có người gọi đến. Cô áp lên tai ngắt cuộc trò chuyện.

Sau đôi ba câu trao đổi, Ikaruga kết thúc cuộc gọi.

“Cậu ấy bảo tìm thấy con bé rồi. Đi thôi. Tớ thấy không thoải mái nếu chỉ có cậu ấy ở đó.”

Ikaruga đứng dậy khỏi ghế và vươn vai.

Ouka cũng đứng dậy thở dài.

Khoảng thời gian dài đã trôi qua. Đúng như Ikaruga nói, thật không thoải mái nếu để hết mọi việc cho cậu.

Ngoài ra, họ cũng muốn tiễn cô ấy đi cùng nhau.

“Được rồi, đi thôi.”

Hôm nay là lễ nhập học của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp.


Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

Cậu bước xuống hành lang thật hoài niệm.

Đây là ngôi trường cũ bằng gỗ. Nhiều năm rồi cậu mới quay lại đây.

“Đã ba năm từ lúc tốt nghiệp rồi nhỉ…”

Kusanagi Takeru vừa nhớ lại khoảng thời gian đó—vừa nở nụ cười hoài niệm.

Nơi này đã xảy ra nhiều chuyện, khắc nghiệt tới độ khó mà nói đấy là nỗi cay đắng của tuổi trẻ, nhưng đó vẫn là nơi quan trọng với Takeru.

Đây là tòa nhà tiểu đội của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp. Nó được xây cùng chỗ với ngôi trường trước và trạng thái được tái tạo y hệt có chủ đích.

Một tòa nhà kiểu cũ làm bằng gỗ. Mỗi khi cậu bước đi là tiếng sàn nhà vang lên.

Takeru yêu thích âm thanh này.

“Dù sao nơi này vẫn tuyệt thật…”

Takeru nheo mắt nhớ lại bầu không khí hồi đó. Đúng lúc đấy tự dưng cậu bị đá vào ống chân.

“Ai da!”

Cậu hét lên và biết rõ thủ phạm đá mình bắt đầu bỏ chạy.

Takeru kích hoạt Soumatou và tóm lấy cổ áo thủ phạm nâng cô lên.

Thủ phạm bị tóm cổ nhưng không cao nên chân cô không chạm sàn, cô cứ đá chân lung tung trong không trung.

“B-Bỏ ra! Kana… Kana không đến đó đâu!!”

Đấy là một cô gái tóc xanh với đôi tai dài.

Cô ấy tên là Kanaria. Cô đang mặc đồng phục của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp và là một elf half-wood thực sự. Bắt đầu từ năm nay, cô vào học ở Học Viện Phòng Chống Ma Pháp và trải qua cuộc sống thường ngày ở ngôi trường tồi tàn này.

Kusanagi Takeru đang 21, cậu cười khổ tóm lấy cổ áo cô.

“Em đã hứa rồi còn gì? Nếu muốn anh dạy bí thuật, em phải đến trường.”

“Kana không có hứa gì sất! Kana không muốn học! Em có hết kiến thức trong đầu rồi.”

“Chậc, em mới có mấy tuổi thôi đấy, bực thật. Trẻ con phải đi học.”

Khi Takeru cười cay đắng, Kanaria đang treo lủng lẳng như mèo nhìn cậu trừng trừng.

“Thế thì tại sao, tại sao phải ở Học Viện Phòng Chống Ma Pháp?!”

“Đấy là do đây là ngôi trường duy nhất hiện tại chấp nhận elf. Anh cũng nghi ngờ cho em nhập học ở chỗ này, nhưng thôi thì với cơ thể này, chắc em tầm tuổi học cấp ba.”

“Em phản đối!”

“Bỏ cuộc đi. Giấy tờ nhập học nộp xong rồi. Em đã là sinh viên ở đây.”

Cậu cố giúp cô bình tĩnh lại, thế là Kanaria bỏ cuộc và thả lỏng người.

Cậu nghĩ cô ấy thật giống mèo và đập lưng cô giục xuống hành lang.

“Chà. Anh không có quyền nói, nhưng em rối loạn giao tiếp nhỉ. Dù không phải là anh không nhận ra em đang lo lắng.”

“Kana không có lo lắng hay gì hết…”

“Ở Học Viện Ma Thuật em không có bạn đúng không?”

“…uhh.”

“Đây là cơ hội tốt đấy, đi kết thân với mọi người đi. Trường này hoàn hảo cho mấy chuyện đó đấy.”

Tuy cậu có nhấn mạnh điểm tốt của trường thế nào, Kanaria vẫn tiếp tục nhìn sang bên.

Takeru thở hắt và quay lại góc hành lang.

Cậu đã tìm thấy nó, cánh cửa ấy.

“Ô.”

Takeru cao giọng. Đứng trước của là Ouka, Usagi, Mari và Ikaruga. Cả bốn người dường như đang đợi Kanaria và Takeru đến.

Họ đến gần hai người.

“Làm tốt lắm Takeru. Em ấy có chạy lòng vòng không?”

“Em ấy còn đi xa tới mức dùng Soumatou để trốn tới đỉnh núi.”

Ouka cười gượng nói “thôi nào” với Kanaria, cô bé vẫn đang dỗi.

“Em sẽ ổn thôi Kana-chan~. Ngay cả Ouka còn có đồng đội cơ mà, với em sẽ dễ như ăn bánh ấy.”

Khi Mari nói vậy, Ouka giáng thẳng tay vào đầu cô không thương tiếc. Họ đến động viên Kanaria và chúc mừng việc nhập học của cô, nhưng rồi lại cãi nhau tưng bừng.

“Khả năng thể chất của Kana ở mức cao hàng đầu rồi, chỉ cần em ấy không đánh nhau với người khác là được mọi người chấp nhận thôi.”

Usagi vỗ lưng Kanaria hai lần.

Khi được Usagi động viên, Kanaria nhíu mày thấy bất an.

Ikaruga đặt tay lên vai cô.

“Không sao đâu. Đi đi. Rồi ở đây sẽ có người đợi con.”

Cô như một người mẹ dịu dàng đẩy lưng Kanaria và nói nhẹ nhàng.

“………”

Kanaria rụt rè nhìn phòng tiểu đội.

Cô lo lắng, không hài lòng đứng trước cửa và nhìn tấm bảng.

⸀“Tiểu Đội Thử Nghiệm 35, Năm Nhất”⸥

Dòng chữ được ghi trên bảng ấy.

“Kanaria.”

Cô quay lại khi được gọi tên.

Takeru giơ tay và cười dịu dàng.

“Cố lên nhé. Anh biết em có thể làm được mà.”

Sau khi nhận lời động viên cuối cùng, Kanaria tỏ vẻ không hài lòng và cầm nắm đấm cửa phòng tiểu đội.

Cô từ từ mở ra, ánh sáng huỳnh quang tử trong chiếu hắt ra.

Takeru và mọi người ngắm nhìn lưng Kanaria cho đến khi cô bước vào trong.

Lúc cánh cửa đóng lại, mọi người thở phào nhẹ nhõm.

“Trời ạ… liệu em ấy sẽ ổn chứ?”

“A-ai biết được? Thật lòng mà nói… tớ chẳng biết.”

“H-hmm… nhưng bọn mình còn ổn mà, nên chắc chắn…”

“Nếu con bé muốn khóc, nó sẽ chịu đựng cho đến khi về nhà rồi hét lên “Kana thấy quá đủ rồi!”. Mà đó lại là điều dễ thương ở con bé đó.”

Cả năm đứng đó một lúc và nhìn cánh cửa tiểu đội.

“…Hoài niệm thật. Mọi thứ đã bắt đầu từ trong đây.”

Mọi người gật đầu đáp lại lời Takeru.

Rồi đột nhiên Takeru nhìn bản thân hiện lên ở cửa sổ hành lang.

So với hồi trước, cậu cao hơn và hình thể cũng được cải thiện. Tóc cậu dài hơn nữa.

Cậu không mặc đồng phục xanh, mà là bộ màu đen của EXE. Biểu tượng trên ngực cậu không phải của tiểu đội thử nghiệm. Trước đây cậu là đội trưởng, nhưng giờ là đội phó. Có vẻ trở thành đội phó ở tuổi 21 là thứ đáng tự hào đấy chứ. Nói vậy chứ dù là đội phó, nhưng do cậu có liên quan tới Kiseki nên vị trí của cậu cực kì đặc biệt mỗi khi xung trận. Người nắm quyền chỉ huy chính là Kanata và Ouka, đội phó khác. Vấn đề hiện tại là cơ thể cậu đang dần chậm chạp, các công việc bàn giấy đang gây khó cho cậu. Nói thế nào thì cậu đang có thời gian rất khó khăn.

Nhìn từ góc độ khác thì… cậu nghĩ mình đã thành người lớn thật, nhưng cũng chẳng thay đổi nhiều.

“………”

Cậu lại nhìn ra cửa phòng tiểu đội.

Rất nhiều chuyện đã xảy ra.

Đau đớn, buồn bã, vui vẻ, hạnh phúc.

Tất cả được nhồi sạch vào trong căn phòng đó.

Kí ức với đồng đội cùng với nỗi đau được gói gọn trong đó.

Trước đây, nơi đó là chỗ không thể thay thế với Takeru.

Và giờ nó được lưu truyền cho thế hệ kế cận. Dù thấy cô đơn nhưng cậu không muốn quay lại những ngày tháng đấy. Bởi dù là hồi đó hay bây giờ, họ cũng là chính mình.

Takeru và mọi người bây giờ đã có nơi mới mà họ thuộc về. Đồng đội cậu cũng vậy, nhưng dù có bước đi trên con đường riêng biệt, Takeru cùng tất cả vẫn ở đây.

Nó khác so với hồi trước, nhưng lần này họ đã có nơi mình thuộc về.

“Giờ thì đi thôi. Tớ còn việc phải làm vào buổi chiều.

“Tớ cũng thế~. À đúng rồi mấy cậu, lâu rồi ta không ăn trưa ở căng tin trường. Có thực đơn mới và khá được yêu mến đấy.”

Hể, đồ Tây à? Hay Nhật?”

“Tớ muốn về ngủ… thôi tớ sẽ đi cùng các cậu.”

Cả bốn vừa nói chuyện vừa bước xuống hành lang, hướng đến căng tin.

“………”

Takeru nhìn chằm chằm phòng tiểu đội lâu hơn chút, nhưng cuối cùng cũng ngoảnh mặt và đi theo bốn người kia.


—Em sẽ luôn ở bên anh.


“……!!”

Cậu cảm thấy như nghe thấy giọng nói nào đó, và quay ngoắt lại.

“……….”

Không có ai ở đó.

Bên ngoài cửa phòng, cậu chỉn nghe thấy giọng nói ồn ào của các thành viên mới của tiểu đội.

Takeru thở nhẹ và… đưa tay chạm thanh kiếm ở thắt lưng.

Cậu chạm chuôi kiếm.

Cộng sự xanh biếc đang ở bên cậu ngay lúc này.


–Em sẽ luôn ở bên anh mãi mãi.


Takeru mỉm cười và trìu mến vuốt ve thanh kiếm.

“…Ừ, anh biết mà.. Lapis.”

Cậu nhắm mắt và nghiến răng.

Takeru đang rất hạnh phúc. Người trao cho cậu hạnh phúc này, chính là cộng sự cậu.

Cậu ngẩng đầu quay gót bước đuổi theo đồng đội.

Nơi quý giá mà cậu thuộc về, là luôn ở bên đồng đội mình.



Lời bạt[sửa | sửa mã nguồn]

Sougetsu: “Thật không ngờ ta chỉ là boss giữa màn.”


Vậy đó, tập cuối của bộ “Tiểu Đội 35 Học Viện Phòng Chống Ma Pháp” như nào mọi người? Đã lâu gặp, tôi Yanagimi Touki đây.

Câu chuyện chính sẽ kết thúc tại đây. Dài hay ngắn nhỉ?... Không, nó dài đấy chứ. Khoảng bốn năm rồi nhỉ? Mới theo cốt chuyện chính thôi đã có mười ba tập rồi. Thêm các tập truyện ngắn nữa là tổng cộng mười lăm tập lận. (Còn một tập nữa thôi). Khi bắt đầu bộ truyện này, tôi thậm chí còn không nghĩ nó sẽ kết thúc như này. Tôi cảm động lắm đấy.

Đ-được rồi. Tôi định viết lời bạt theo suy nghĩ của tác giả về từng nhân vật trong tập này, và theo như tôi được biết, lần này còn bốn trang nữa để viết.

OVA đấy nhé.

Thực ra tôi nên bắt đầu viết cảm tượng của mình về bộ truyện ở tập trước và tiếp tục ở tập này. Thôi thì bỏ mấy suy nghĩ về nhân vật đi, tập cuối bao gồm các mẩu truyện ngắn mà, mọi người cùng đợi nhé!

Dù loạt truyện về Học Viện Phòng Chống Ma Pháp đã hoàn thành, tôi vẫn chia sẻ những khó khăn và vui vẻ về cách nó được kéo dài. Đây là tác phẩm tôi có nhiều điểm nhất cho tới giờ. Tôi nghĩ không phải mọi người ai cũng thích. Tôi sẽ không giờ tay nói “đây là kiệt tác của tôi!” dù các bạn có ép tôi làm. Mà liệu tôi có tiếp tục làm nhà văn hay không—tôi nghĩ rằng mình sẽ không viết tiếp nữa… dù nghĩ vậy nhưng tôi không cho nó sẽ xảy ra thật. Khi hoàn thành tác phẩm, tôi cảm thấy hơi hô đơn. Tất nhiên tôi sẽ cố hết sức để viết tác phẩm kế tiếp, nhưng khi nhớ đến thành viên tiểu đội 35, tôi lại muốn đưa nó ra. Tôi sẽ không gặp được họ nữa~ kiểu kiểu vậy.

Nếu chỉ cần có người trong số các độc giả ở đây nghĩ y như vậy là tôi hạnh phúc lắm. Đôi lúc tôi cảm thấy thế. Bộ truyện này sẽ được tiếp tục với tâm trạng rất nghiêm túc, nhưng tôi hơi gượng ép khi đưa vài phần truyện tranh vào đó. Nếu tiểu đội 35 ở tiểu thuyết và truyện tranh ngầu thế nào thì hãy để nó trong tim nhé, không còn gì khác làm tui vui hơn nữa đâu.


Cả ngực của mọi người nữa. Đừng có quên ngực đấy. Ngực to, ngực nhỏ, ngực gần-như-không-tồn-tại, nếu các bạn nhớ được tất cả thì tôi chắc chắn mình được cứu rồi đó. Trước đó tôi viết rằng mình yêu tác phầm này dù không thể nói đây là kiệt tác, nhưng nhân vật và ngực của Usagi là nhân vật có ngực tuyệt nhất cho tới giờ đấy. Tất nhiên ngực nhỏ hay ngực lớn tôi đều thích hết. Tôi dành tình yêu của mình cho tất cả loại ngực mà.

Đó là do chúng là các bộ ngực quý giá đến nỗi,


Space Tôi yêu các bạn…thỉnh thoảng nhớ lại ngực của tiểu đội 35.


Yup. Tôi nghĩ đây là lời bạt đáng giá nhất ở tập cuối của bộ truyện này đấy.

—Nói thế thôi, nó còn kéo dài hơn cơ. Ở các mẩu truyện ngắn về tiểu đội 35 thứ hai, tôi định viết truyện ngắn nhưng dài hơn. Nó sẽ liên quan tới Kiseki, các nhân vật phụ, và mấy thứ như “điều gì đã xảy ra với kẻ địch?”. Ngoài ra, tôi sẽ viết đúng những gì xảy ra với tiểu đội 35 sau đó. Tôi thực sự rất vui khi có thể viết tiếp phần kết! Tôi mong đợi lắm đó! Và các bạn cũng vậy nhé!


Giờ là lời cảm ơn của tập cuối. Cảm ơn các biên tập viên của bộ truyện đã chăm sóc tôi: S-sama (x2), Y-sama, K-sama. Tôi có thể hoàn thành tác phẩm này đều nhờ họ phụ trách. Tiếp theo là họa sĩ minh họa Kippu-sama. Tôi rất biết ơn cậu ấy đã hoàn thành các nhân vật trên cả mong đợi. Tôi đánh giá cao nó lắm. Và cả Hanao-sensei và Yasamura-sensei, những người vẽ bản truyện tranh cho tác phẩm. Và cả dàn diễn viên lồng tiếng cho phiên bản anime cũng như mọi người ở bên sản xuất. Cuối cùng là bộ phận biên tập của Fujimi Fantasia đã tham gia vào tác phẩm này.

Tôi biết ơn từ tận đáy lòng mình. Dù có thể là một tác giả không đáng tin, nhưng tôi đã cố hết sức.

Cảm ơn mọi người nhiều. Cảm ơn đã làm việc rất vất vả!

Và tất cả các bạn đã đọc bộ truyện này.

Cảm ơn mọi người—và ngực nữa.

Tôi sẽ gửi tác phẩm mới sớm nhất có thể, mong được mọi người chút ý!

Giờ thì, hẹn gặp lại! Chân thành cảm ơn, “Tiểu Đội Thử Nghiệm 35” Học Viện Phòng Chống Ma Pháp! (Chết thật, nó dài thật đấy)




Chú thích[sửa | sửa mã nguồn]

  1. Bản dịch tiếng Anh.
  2. Kusarigama (Tỏa Liêm) là một món vũ khí trong võ thuật Nhật Bản cổ và được phát triển từ nông cụ, một đầu là lưỡi hái để cắt cỏ được nối với đầu kia là một quả chùy bằng một đoạn dây xích sắt
  3. kiếm ngắn của Nhật


Lưu Pocket Xuất PDF
https://i.imgur.com/qVXrCVu.png

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 12♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬ 
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.