Chương 2 – Những Đứa Trẻ Rắc Rối, Tập Hợp Lần Nữa[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Ouka biết cô không thể thuyết phục Mari.

Việc linh hồn bị chiếm đoạt đồng nghĩa rằng cô ấy đã bị kiểm soát. Cơ thể tự do và tâm trí tự do là khác nhau hoàn toàn. Ouka cũng từng bị tước đoạt quyền điều khiển cơ thể, nhưng cô nghĩ mình vẫn có thể vượt qua nhờ có ý chí mạnh mẽ.

Nhưng nếu một người bị tước đoạt linh hồn, họ sẽ không có cách nào kháng cự.

“Haa… haa…!”

Không biết đã trôi qua được mấy giờ, đây là lần đầu tiên mình tâm trung vào trận chiến đến vậy.

Bao nhiêu người còn sống trong thành phố này? Lực lượng nòng cốt của Liên Minh Dị Giáo có an toàn không? Sage, Yuzuho, và Kirigaya có an toàn không? Cô tự hỏi.

Saionji, Suginami và Lapis đang ở đâu?

Còn Kusanagi…

—Một cột sáng màu cầu vồng từ trên trời lao xuống và sượt qua má Ouka. Cô vỗ cánh và vừa đủ né được đòn đánh. Ngay trước chỗ cô tránh lại có một cột sáng lao xuống. Cô không còn thời gian nghĩ cho đồng đội nữa, có khi còn mất mạng nếu thoáng lơ đễnh.

Đó là đối thủ cô đang chiến đấu.

—Tập trung nào, Ootori Ouka.

—Thứ duy nhất được làm bây giờ, là tiếp tục chiến đấu.

—Mày đã được giao phó cho sự sống còn của hai mạng người.

—Của đối thủ, và chính mày.

“—!!”

Vừa tránh các cột sáng, cô vừa vô thức vung tay phải khai triển tất cả cọc ‹‹Ma Cà Rồng›› ở khuỷu tay.

Không phải để bắn hạ kẻ địch, mà là chặn các đòn tấn công.

Khi đã bỏ được xiềng xích trói buộc, cô có thể bắn ‹‹“Earl’s Fang”›› ở khoảng cách rất xa chứ không chỉ ở cận chiến nữa. Không như lúc bắn các viên đạn nhỏ bằng dạng súng lục, cô không thể bắn liên tục sau khi kết thúc loạt đạn. Năm cọc ma thuật có liên kết với nhau, cần dùng khuỷu tay để vận hành chúng khéo léo rồi cuộn sợi xích lại để nạp cọc, nhưng đổi lại sức mạnh tương đương như phát bắn cận chiến.

Tuy nhiên nếu trượt, cô sẽ rơi vào tình huống nguy hiểm vì để lộ nhiều sơ hở. Hơn nữa, hiện giờ cô không có sự hỗ trợ đến từ Vlad, nên để kích hoạt ‹‹“Earl’s Fang”›› cần tốn nhiều thời gian.

Cái cách Ouka dường như không có ý định tấn công Mari từ xa thật là một nước đi thật đáng thương.

Nó sẽ không trúng. Cọc khổng lồ được khai hỏa—sượt qua người Nikaido Mari.

Với Ouka, trao đổi chiêu thức ở khoảng cách xa cực kì bất lợi. Khi không có sự hỗ trợ của Vlad, cô không thể dễ dàng giải phóng lớp rào bảo vệ của đối phương bằng cọc xuyên giáp.

Dù cô có ngắm từ xa, thì cũng chẳng thể nào xuyên qua được vô số lớp rào chắn. Trong khi đó, Mari tiếp tục trút ‹‹Mưa Cực Quang›› từ trên trời và duy trì lớp bảo vệ.

Cô ấy đã hoàn toàn nắm quyền kiểm soát trận đấu.

Cô vừa duy trì lớp bảo vệ, vừa trút ‹‹Mưa Cực Quang›› , ngoài ra còn có ngày càng nhiều vòng tròn ma thuật xuất hiện xung quanh. Ouka cảm thấy như đang chống lại lâu đài hay chiến hạm. Cô không thể lại gần, cũng như khó có thể duy trì khoảng cách do ‹‹Mưa Cực Quang›› liên tục trút xuống.

Đây là chiến thuật tương tự như loại được cho là do các phù thủy cổ đại sử dụng. Những phù thủy thông thạo sẽ không di chuyển mà thực hiện việc chiến đấu bằng ma thuật. Mari lẳng lặng trôi nổi trên vòng bay, lưng hướng về tòa nhà sắp đổ.

Cô thản nhiên đưa tay ra.

Đã có sự thay đổi, số lượng vòng tròn ma thuật xuất hiện ở trên không đã lên đến một trăm chiếc.

Một trăm vòng tròn ma thuật được tách rời và tái tạo thành một vòng tròn khổng lồ. Một phép niệm phức tạp đã được khai triển khi vòng tròn ma thuật được tổng hợp, âm thanh keng vang lên.

Đó là bản hoàn chỉnh của đòn tấn công nhiệt mạnh nhất, niềm tự hào của đặc tính Cực Quang,

‹‹Cổng Cực Quang›› . Nhiều khả năng hỏa lực và vùng tấn công còn mạnh gấp nhiều lần so với lần đầu Ouka trông thấy.

Nếu nó được khai triển, Ouka sẽ bốc hơi ngay lập tức. Cô vung tay trái như muốn nói “Còn lâu tớ mới để cậu làm”, và lại bắn ‹‹Earl’s Fang›› vào Mari.

Không trúng. Cây cọc khổng lồ bắn sượt qua người Mari như lần đầu và đâm sâu vào bức tường tòa nhà phía sau.

Cánh cổng khổng lồ xuất hiện đằng sau Mari, nó vang lên âm thanh như thể chính bầu không khí cũng phải gào khóc và lan rộng.

Ouka không để mình bị đánh bại như vậy được. Trong lúc nhìn chằm chằm vào tia sáng tập trung ở cổng, cô hít một hơi thật sâu và đặt tay ngang hông.

—*cạch*, *tạchhhhh*…!

Cơ chế bắn cọc ở khuỷu tay cô bắt đầu phóng tia lửa và kêu cót két khi cô bắt đầu xoay lại dây xích.

“—…!!”

Cô vừa vỗ cánh, vừa tự kéo sợi xích. Đôi cánh đủ mạnh để tạo ra cơn lốc nhỏ.

Lúc ‹‹Cổng Cực Quang›› chuẩn bị được khai hỏa—tòa nhà sau lưng Mari nứt gãy và đổ sập vào giữa thời điểm ấy.

‹‹Earl’s Fangs›› mà Ouka bắn có tác dụng như móc neo và kéo tòa nhà xuống.

Mari bất ngờ cố tránh nhưng nó quá to, phần trên tòa nhà vỡ tông thẳng vào lớp cầu bảo vệ. Mari xuyên qua bức tường bê tông như một viên đạn.

—*ẦMMMM*…!

Mục tiêu của ‹‹Cổng Cực Quang›› bị thay đổi và nó bắn sượt qua đầu Ouka.

Phép thuật đó quá bùng nổ, sao mà là tia sáng được. Nó đẹp tới mức ai cũng phải nhìn ngưỡng mộ. Một biến dạng không gian do ma thuật gây ra xuất hiện cách Ouka vài mét. Tia la-ze cực quang từ cánh cổng phát ra đã bắn tới ngọn đồi ở đằng xa và sau khi vụt qua đỉnh, nó tiếp tục kéo dài hơn nữa.

Ouka kéo nửa trên tòa nhà có Mari về phía mình.

“HAAaaAAaa!”

Trong lúc cuộn xích, cô lao tới chỗ Mari.

Cả hai tay đang cầm xích nên cô dùng nỏ ở chân để bắn ‹‹Earl’s Fang›› . Cô không có thời gian để niệm phép xuyên phá, mà tận dụng áp lực từ tòa nhà đang lao đến để bắn ‹‹Earl’s Fang›› và xuyên qua nó.

Nanh của Ouka va chạm với ma thuật bảo vệ của Mari và dễ dàng phá vỡ lớp phòng thủ. Ngay cả ma thuật Cực Quang cũng không thể chặn được đòn này. Sau khi xuyên qua lớp bảo vệ, nanh sượt qua má Mari và đâm vào tường.

Khi Ouka ngắt kết nối sợi xích, cả hai bắt đầu rơi xuống cùng tòa nhà. Mari không thể trốn thoát được, còn Ouka không thể di chuyển. Giữa lúc rơi, Ouka với tay tới Mari và tóm lấy vai cô.

“Nikaido!”

Trong tiếng ầm ầm của tòa nhà đang đổ, Ouka hét vào mặt Mari.

Dù cảm thấy tòa nhà khổng lồ đang đè xuống cả hai, Ouka vẫn tiếp tục nói với cô.

“…Không sao đâu!”

Mari không đáp lại. Ouka nói tiếp trong tình huống này.

Cả người họ sắp rơi xuống đất. Ouka nghiến răng và dùng toàn lực đạp mạnh vào tòa nhà.

—Bất chợt nửa trên tòa nhà sắp đâm xuống đất lại bị thổi bay.

Tiếng ầm ầm vang inh ỏi, một đám mây bụi bay ngập trời. Các mảnh vụn đâm vào các tòa nhà khác và tạo ra hiệu ứng đổ domino. Đống đổ nát bị nghiền thành từng mảnh nhỏ rơi xuống đất và thành mồi cho đám thịt đỏ như con thú bị bỏ đói.

Vòng bay màu cầu vồng phát sáng trong mây bụi.

Nikaido Mari từ từ không một tiếng động đáp xuống đống đổ vỡ đang chìm trong biển thịt.

Khi sắp sửa đập mặt xuống đất, Ouka đấm vỡ nửa trên tòa nhà. Với cơ thể ma cà rồng hiện tại, phá hủy nhà đơn giản như ăn kẹo.

Mari nhìn chằm chằm vào làn khói. Dáng vẻ cô trông như một cỗ máy đang tìm kiếm gì đó. Cô truy tìm thứ bên trong làn khói ở trên trời. Một bóng với đôi cánh dang rộng hạ xuống đống đổ nát phía trước.

Khói dần lắng xuống. Phía sau là đám thịt nhầy nhụa, dưới bầu trời nhiều mây, một bóng đỏ thẫm nhìn Mari.

Ouka lại nói với cô.

Dù biết lời nói ấy không đến được với Mari, nhưng cô vẫn phải nói chúng.

“Tớ còn sống. Tớ đã hứa không chết dưới tay cậu mà.”

“………”

Tớ sẽ không bị cậu giết đâu. Tớ sẽ không để đức tin của cậu bị nhơ vì cái chết của tớ.”

Đức tin của Mari, chính là— không giết người. Dù đối phương có độc ác đến đâu, cô ấy sẽ không giết chúng.

Ouka biết đức tin này không phải nói miệng.

Bởi mạng sống của con người rất quan trọng, dù nó có như nào đi chăng nữa.

Nếu Oua hỏi Mari có nghĩ thế không, có lẽ Mari sẽ cười vào mặt cô.

Một lần khi họ đang sống rất bình thường, Mari nói: “Tớ không giết người vì ghét nó. Mạng sống của mọi người đều không như nhau. Có những người nên được cứu, có người nên bị kết liễu. Chắc chắn có cả những người đúng ra không được tồn tại.”

⸀“Nhưng tớ sẽ không cướp đi chúng.”⸥

Chẳng hợp lí tí nào. Nhưng dù có hay không cũng không quan trọng. Cô ấy ghét, thì không giết người thôi. Đây là nguồn gốc cho niềm tin không giết chóc.

Ouka là người đứng ở bên đối lập với đức tin ấy, cô nghĩ nó thật đáng trân quý.

“Cứ thoải mãi đập hết mọi thứ cậu có vào tớ đi.”

Đó là lí do Ouka sẽ không để bị giết dưới tay Mari. Cô sẽ tiếp tục chiến đấu.

Cô đang nhắm tới lúc Mari cạn kiệt ma lực. Sau khi tốn quá nhiều ma lực cho đến giờ, chắc hắn Mari không còn nhiều nữa. Nếu hết, khả năng chiến đấu của cô ấy sẽ bằng không.

Cho đến giờ Ouka đã né được đòn tấn công siêu mạnh và đấy chính là lí do. Mari hẳn đã dùng lượng lớn ma lực để niệm phép ‹‹Cổng Cực Quang›› , nên cô ấy chỉ còn lượng ma thuật ít ỏi.

Ouka sẽ dùng ma thuật có được từ linh hồn của Vlad để cứu Mari. Cô khoanh tay và nhắm mắt. Cô có thể đoán được rằng Mari đang mở lại vòng tròn ma thuật.

Ông có đang dõi theo không…?

Ouka mở mắt và vỗ cánh từ tòa nhà bay vọt lên.

Vlad… Ông có đang dõi theo không…?

Ouka xoay tay ra đòn với Mari.

Thanh kiếm ma thuật trong hai tay Mari bị đòn đánh đó chặn lại.

Ouka tận dụng lúc đòn chặn bật lại để nhảy qua đầu Mari và vòng ra phía sau cô.

Tôi có cao quý như ông muốn không?

Thay vì tấn công, cô lại cố gắng kiềm chế Mari từ sau.

Nhưng Mari đã phóng làn sóng ma thuật ở cơ thể để thổi bay Ouka.

Hãy theo dõi tôi ở nơi đó nhé, cộng sự…!

Cô không thể để Mari tạo khoảng cách giữa hai người. Ở tầm gần, Ouka có thể dùng lực thuần túy để xuyên qua lớp rào chắn, nhưng ở xa cô sẽ đơn phương hứng chịu đòn tấn công. Và khi ở gần mục tiêu, cô cũng dễ né hơn. Cô phải sớm tiếp cận Mari và phá hủy rào chắn ma thuật nhằm khiến cô ấy dùng hết ma lực.

—Không còn cách nào khác đâu!

Mari vẫn quay lưng về phía Ouka, cô bống xoay người và chỉ ngón tay sang chỗ Ouka như đang ngắm khẩu lục.

Ouka tròn mắt ngạc nhiên và xoay người chặn động tác nạp đạn ấy.

‹‹Đạn Cực Quang›› . Ma thuật được cô đọng và di chuyển cực nhanh, nó đã xuyên qua một cánh của Ouka.

Ouka hứng trọn xung lực từ ma pháp và rơi quay vòng. Cô không cho phép mình được chạy ra xa, nên cô lập tức phục hồi cánh và nhanh chóng bay lên thu hẹp khoảng cách.

Mari không giỏi đánh cận chiến. Dù có thể dùng đòn đánh ma thuật mạnh khủng khiếp, nhưng phản xạ và thể chất của cô không quá cao. Chỉ cần Ouka có thể tiến đến gần—

“ ‹‹Aurora Benefit›› ”

Lúc đó cơ thể Mari bao trong lớp ánh sáng cực quang rất mỏng. Ouka cố lại gần đã sẵn sàng phòng bị.

“—!!”

Lúc dừng giữa chừng trên không trung, một thanh kiếm đen đâm vút qua đầu cô, chỉ cách có vài xăng-ti-mét.

Cô xoay đầu, không thể tìm ra cách tránh.

Thanh kiếm sượt qua má Ouka và cắt đứt tóc cô. Khi hiểu ra Mari đã niệm phép cường hóa lên cơ thể, thì Mari đã xoay người đứng đối diện Ouka và đá chân trái. Cô dùng gót chân đã niệm phép ‹‹Cường Hóa Cực Quang›› vào đầu Ouka.

Động tác ấy như cú đá lộn vòng mà Ouka thuần thục.

Ouka bị sang chấn, cô cố ép bản thân tỉnh táo dù ý thức cô đang mờ dần khi nhận trọn cú đá tiếp theo từ Mari. Lúc lấy nanh chặn kiếm, cô mới thấy cay đắng hối hận.

Chắc chắn Mari rất kém đánh cận chiến. Ouka biết cậu ấy không thích nó.

—Nhưng cô ấy di chuyển nhanh quá. Tốc độ này thật bất thường. Dù linh hồn có bị chiếm hữu đi chăng nữa, cũng không thể nào cô ấy có sức mạnh hơn thường được.

Ma thuật cường hóa cơ thể. Với tốc độ phản ứng như này thì cả dây thần kinh của cô ấy cũng được cường hóa. Nó giống như cách Haunted làm để đối phó với tốc độ của Takeru trong trận đấu.

Nhờ đôi mắt ma cà rồng được cho là nhìn những thứ mà thông thường khó trông thấy, Ouka mới có thể phần nào theo được tốc độ của cậu ấy. Nhưng Mari chỉ là con người bình thường. Ouka biết sự nguy hiểm của ma thuật tăng cường não bộ, Mari cũng vậy, thế nên cô ấy mới không làm cho đến bây giờ.

Một lượng máu nhỏ bắt đầu chảy ra từ mắt và mũi của Mari. Thật khó mà biết được từ vẻ ngoài, nhưng bên trong cô ấy hẳn đã thành mớ hỗn độn.

Cả hai đã thành mớ hỗn độn rồi.

…Vẫn như thế nhỉ.

Dù đang trong lúc khó khăn, Ouka cười gượng gạo và bắt đầu trận đấu với Mari.

Kể từ trận chiến chống lại EXE ở Critical Point, theo sau là trận chiến với Mẹ Ngỗng và giải quyết vụ Hyakki Yakou, họ không có thời gian để nghỉ ngơi. Mari đã từng mất tứ chi và rất nhiều máu, cô ấy đúng ra còn kiệt quệ hơn Ouka nhiều.

Vậy mà đòn tấn công của cô ấy vẫn rất dữ dội. Ngay cả nếu cô ấy dùng ma thuật của Mẹ Ngỗng để tự hồi phục, cô cũng khó có thể chữa khỏi hoàn toàn. Trời ạ, cô ấy quả thật làm chủ ma thuật quá giỏi, và còn biết cách tiêu thụ ma lực hiệu quả.

“Này, cậu còn nhớ không?”

Khi kiếm và nanh va chạm nhau, Ouka lặng lẽ lên tiếng với Mari.

“Giờ tớ lại nhớ cái ngày hai ta gặp nhau lần đầu.”

Dù cô biết câu nói ấy không đến được tai Mari, nhưng cô vẫn nói trong lúc tiếp tục trận chiến.

“Tuy hai ta đều mang gánh nặng của quá khứ, cậu lại trái ngược hẳn với tớ. Cậu, người ngây thơ chấp nhận ý tưởng “không giết chóc”, và tớ, người phán xét cái ác phải chết, không hề hợp nhau chút nào.”

Giữa lúc trao đổi chiêu thức, Mari nhảy lùi lại và tạo vòng tròn ma thuật, rồi lập tức giải phóng ‹‹Đạn Cực Quang›› không cần sạc trước.

Ouka đã đoán trước được và cúi người né đạn rồi trở lại cận chiến.

“Tính cách hai ta cũng trái nghịch nhau luôn. Cái tính tự do tự tại của cậu làm tớ khó chịu. Không như tớ, cậu rất thành thật, thẳng thắn, và lịch sự…”

Đòn tấn công của Mari không dừng lại, nhưng Ouka vẫn tiếp tục.

Răng nanh và kiếm ma pháp làm bắn các hạt ma thuật rải rác xung quanh họ.

“Thiệt tình… tớ ghét cậu lắm.”

Cô nói, cảm thấy luyến tiếc về quá khứ của hai người.

Thanh kiếm giơ lên cao và sắp vụt xuống đầu Ouka, và đánh trúng răng nanh trong hai tay cô.

“Ngh… Nhưng tớ lại ghen tị với cậu. Cái người đáng ghét nhất trong lúc tớ trả thù… cậu…”

“………”

“Cậu lại thật sáng chói…!”

Ouka đẩy lùi thanh kiếm và đưa mặt lại đủ gần với Mari để hai mũi họ chạm nhau.

Rồi cô nắm lấy tay Mari lúc cô ấy tính chém cô lần nữa.

“Tớ ghen tị khi cậu tin tưởng vào bản thân đến vậy! Khi cậu có đủ sức mạnh để mỉm cười bất cứ lúc nào, bất kể chuyện gì đang xảy ra quanh ta!”

Cô dùng lực rất mạnh để vặn cánh tay được cường hóa của Mari.

Tất cả điều Ouka cố bộc bạch, là phần cô không muốn thừa nhận chúng tồn tại trong mình.

“Cậu đã cho tớ biết những rắc rối và đau khổ của tớ bé thế nào…! Đứng bên cạnh cậu thôi cũng khiến tớ cảm thấy đáng thương…! Tất cả là do tớ biết mình không thể như cậu…!”

Một người mang gánh nặng từ quá khứ như cô không thể tin vào chính mình như Mari. Quá khứ của Ouka tràn ngập trong bóng tối.

Thế nên—!

“Thế nên tớ mới có thể tự mình chịu đựng! Nhờ có cậu mà tớ vẫn còn là chính mình!”

Khi vừa chạy vừa thấy lưng Mari ở phía trước, cô thấy mình không thể cứ đi chầm chậm được.

Lí do Ouka nghĩ họ không hợp nhau tí nào, đều là nói dối.

Không phải do cô ấy là phù thủy. Cũng không phải vì là đối thủ tình trường.

—Chỉ là do tớ không muốn thua cậu thôi.

Chẳng có tí logic nào đâu, Mari có thứ khiến Ouka nghĩ vậy thôi. Dù Ouka khao khát nó, cô lại không muốn đuổi theo Mari. Nỗi thất vọng cứ dần tăng cho đến khi cô không chịu nổi được nữa. Cứ là chính mình, đánh bóng tên tuổi thôi. Nếu ghen tị với cậu ấy, thà mình nên trở thành người đáng tự hào còn hơn. Dù cả hai công nhận nhau, vẫn có một thứ chẳng thể đổi thay.

Trước đó, cô đã được Mari cứu hai lần.

Sao cô có thể im lặng về chuyện này được.

Cô không nói lời cảm ơn. Cô không muốn nói nó. Thay vào đó, cô sẽ trả ơn bằng hành động.

Hai người vừa hợp vừa xung khắc nhau, họ là những người sống không thể thiếu nhau, cùng nhau cải thiện bản thân.

Đấy không phải thù ghét, mà cách họ chống đối nhau càng làm mối quan hệ trở nên khăng khít, ngay cả khi bắt bẻ, hai người vẫn tiến về phía trước.

—Đó chính là đối thủ xứng tầm!

“Tớ sẽ bắt cậu—ở bên cạnh tớ từ giờ trở đi!”

Ouka hét thẳng vào mặt Mari. Như đáp lại điều đó, tóc Mari dựng lên và ma thuật được tập trung giữa hai người.

Không có vòng tròn ma pháp nào xuất hiện. Nó chỉ là một khối ma lực.

Một Đòn Ma Pháp—ngay khi cô vừa nhận ra, ma pháp Cực Quang phát nổ ở giữa họ.

Nó không đủ mạnh để gây sát thương, nhưng xung lực hất văng Ouka.

Hai người lùi lại và nhìn nhau từ xa.

Mari nhắm mắt và lại tạo rất nhiều vòng tròn ma pháp.

Cô ấy đang cố kích hoạt ‹‹Cổng Cực Quang›› thứ hai. Do có mặt hạn chế nên Ouka không bị tấn công bởi ‹‹Mưa Cực Quang›› . Có lẽ Mari đã dùng ma thuật bảo vệ để thay thế. Lớp bảo vệ cực quang quanh Mari lần này khó có thể dễ dàng xuyên qua.

Ouka hít một hơi thật sâu ở giữa không trung. Một khi ‹‹Cổng Cực Quang›› được kích hoạt, rất khó để tránh nó. Vì tốc độ của Mari nhanh hơn hồi Giải đấu Trận giả, cố tránh nó chỉ là tự sát mà thôi. Nhưng kể cả khi tránh trước lúc kích hoạt cũng chẳng hơn gì. Hủy ma thuật của cô ấy sẽ kéo dài được trận đấu thôi. Ouka cũng gặp bất lợi nếu kéo dài thời gian. Dù tình trạng ma lực hiện tại của Ouka cao hơn, nhưng cách Mari sử dụng lại vượt trội hơn nhiều. Kéo dài trận đấu chỉ làm bất lợi, và mấy trò tiểu xảo như vừa nãy sẽ không có tác dụng nữa.

Nếu thế thì.

“Mình sẽ lao thẳng thôi.”

Cô tháo nỏ ở tay phải và tái tạo nó.

Ouka dồn ma lực và tạo ra một cây nỏ to hơn cơ thể rất nhiều lần.

Đây là lần đầu cô tạo ra cái to khủng khiếp như thế. Vlad là Relic Eater thiếu phòng thủ, nên không có cách nào cô đối phó được đòn tấn công như này. Cô dồn ma lực vào cây cọc khổng lồ nhô ra từ khuỷu tay. Cây cọc phóng tia sét đỏ đen, xoay vòng dữ dội và đỏ rực như đang nóng lên. Nhưng vẫn chưa đủ.

Cô có quá trình niệm phép của ‹‹Cổng Cực Quang›› ở trong đầu. Tuy lượng ma thuật cần cho ‹Earl’s Fang›› ít hơn ‹‹Cổng Cực Quang›› , thì đặc tính xuyên phá ma thuật sẽ bù đắp cho khác biệt đó. Vấn đề nằm ở chỗ, thời gian của phép và liệu Ouka có đảo ngược được quá trình thành công hay không. Ma thuật xuyên phá có thể đâm qua rào ma thuật, khi ở dạng Thợ Săn Phù Thủy, nó còn có thể phân tán được ma thuật này.

Nhưng không dễ chống lại ma thuật tấn công. Nếu bắn trúng và xuyên qua ma pháp phòng ngự hay gia cố, chúng sẽ bị vô hiệu hóa vì quá trình niệm phép bị hủy. Nhưng với ma pháp tấn công thì khác, đặc biệt với loại cực mạnh như ‹‹“Cổng Cực Quang”›› . Đó không phải thứ khi trúng có thể bị hủy bỏ.

Phải xuyên qua được nó. Hơn nữa, để chống lại lượng ma thuật lớn như vậy, cô phải tạo ra cây cọc có độ bền nhất định.

Nếu cô keo kiệt không dùng nhiều ma thuật lúc này là tiêu tùng. Không giữ lời là không được. Thế nên cô dùng toàn bộ ma thuật vào đòn đánh này, bao gồm cả ma lực còn lại của Vlad.

Ma pháp ngưng tụ chuyển màu từ đỏ đậm sang thẫm, rồi trong veo thành tột cùng giới hạn của màu đỏ thẫm.

Đỏ hơn máu, thẫm hơn lửa, sáng hơn ánh mặt trời.

Một vòng tròn ma thuật khổng lồ hiện sau cây cọc đang xoay vòng.

Cô không cần dùng chiêu trò làm gì. Để cải thiện chất lượng của nanh, cô bắt đầu tu bổ và khiến nó đứng vững trước cực quang của Mari.

Ngay khi Ouka chuẩn bị xong, đằng sau Mari xuất hiện một cánh cổng, gợi nhắc đến lối vào thế giới khác, long lanh, rực rỡ và lấn át tầm nhìn của người xem. Nó cho thế giới thấy rằng ánh sáng mới là vật mạnh nhất hành tinh.

Ouka đối mặt với nó chỉ với chiếc nanh bé nhỏ khi so với kích cỡ của cánh cổng khổng lồ.

Nhưng chiếc nanh sáng lấp lánh ấy có màu đỏ thẫm đang bừng đỏ.

Mari mở đôi mắt nhắm nghiền và đưa bàn tay mở rộng về phía trước.

Ouka cũng thở hắt và vung tay phải.

“— ‹‹Cổng Cực Quang›› ”

“ ‹‹Earl’s Fang›› —!”

Người phóng ma thuật trước là Mari. Cánh cửa mở toang và ánh sáng từ trong tràn ngập ra. Người ta nói rằng trong quá khứ, ma thuật vĩ đại này đã xóa xổ toàn bộ hạm đội chỉ bằng một phát đánh. ‹‹Cổng Cực Quang›› hoàn toàn có đủ tầm để hiện thực hóa giai thoại đó.

Ánh sáng cực mạnh liệt nuốt chửng cả người Ouka. Bên trong không hề có chút bóng tối hay âm thanh nào, chỉ có ánh sáng mà thôi. Một thế giới phủ nhận mọi sinh mệnh và vật chất.

Thật đúng là địa ngục—đang đứng trong đó là Ouka.

Cô từ chối sự phủ nhận ấy. Cô đứng đó rút nanh, dù đang ở trong vòng xoáy ánh sáng như một mối đe dọa, cô duy trì sự hiện diện của bản thân có thể bị xóa xổ bất cứ nào.

Chỉ có phần xoáy chạm vào nanh mới biến mất. Nhưng ánh sáng như một dòng chảy hỗn độn, tuy nanh rất to, nhưng lại không phải là bức tường phòng thủ. Các hạt ánh sáng không bị xóa bỏ đang ăn mòn Ouka. Những phần giáp bị dính vào đều biến mất, và chính cơ thể của Ouka đã bị tấn công. Ngay cả cơ thể của ma cà rồng cũng không thể duy trì được trong thế giới này.

Vậy nên cô đành phải tự phục hồi, phục hồi liên tục không ngừng nghỉ. Cơ thể đang từ tro bụi được hồi sinh với khả năng hồi phục từ một ma cà rồng chân tổ.

Nhưng cô không kịp hồi phục và bắt đầu bị ánh sáng lấn át. Vẻ ngoài của cô trông như viên kem trong lửa. Cô không thể gào thét hay đau đớn. Thứ cô sợ không phải bị giết, mà là bị xóa xổ.

—Nghiến răng, mở to mắt ra.

Mình không thể bị xóa xổ. Mình không cho phép cơ thể chết trước khi nanh vỡ. Dù chỉ còn xương trơ trọi, mình cũng không được biến mất trước khi nanh vỡ.

Nhìn về trước. Đẩy về trước. Thứ đợi trước làn sáng xuyên thấu này chính là tương lai của mình, của Mari, và của đồng đội.

Ma thuật phóng ra từ nỏ giúp tăng sức nạp cho nanh. Cô không thể dùng ma lực để phụ hồi đôi cánh nữa. Giờ chỉ còn có nanh và cơ thể bằng xương bằng thịt của cô mà thôi.

Nanh bắt đầu rạn nứt. Khả năng hồi phục không thể bắt kịp với toàn bộ người Ouka, từ chân cô bắt đầu biến thành tro. Một linh hồn sợ hãi thì thầm vào tai cô khuyên giải. Nó chạm nhẹ vào vai cô và gợi ý rằng bị giết bởi bạn thân chính là thứ cô muốn.

Im ngay đi. Ouka nhổ toẹt. Còn khuya mình mới thua. Mình sẽ không biến mất cho đến khi thắng đợt này và ưỡn ngực tự hào với Mari.

Phía trước. Tiến về phía trước. Mình đã tự giải quyết được bao nhiêu chuyện rồi.

Nói thế thôi, cứ tiến lên và đâm nào, Ootori Ouka!

“OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOoOOOoOOOOOO!!!!!”

Đáp lại tiếng thét của Ouka, nanh xoay tròn. Nó xuyên quá vòng xoáy ánh sáng và cô lao thẳng về phía trước.

Và cuối cùng, cô đã vượt qua ánh sáng.

Sau khi thoát khỏi vòng xoáy, cô lấy nanh đánh vào phần trên cánh cổng. Cô đã có quá trình niệm phép ở trong đầu. Nếu đập vỡ được cánh cổng, ma thuật sẽ không thể duy trì được, còn ma lực sẽ bị khuếch tán.

Đúng như Ouka dự đoán, cánh cổng đổ sụp ngay khi nanh đâm vào. Ma pháp tạo ‹‹Cổng Cực Quang›› đã bị phân tán.

Trong tình trạng rách rưới, cô hủy bỏ nỏ và bằng cách này cách khác tái tạo lại cánh. Cô vỗ cánh và hít một hơi thật sâu. Chỉ cần trễ một nhịp thôi là khả năng hồi phục của cô không bắt kịp và cô sẽ bị xóa xổ.

“ ‹‹Eclipse Blade›› ”

Mari tạo thanh kiếm và nhắm thẳng vào Ouka đang ở giữa không trung.

Nhưng Ouka không di chuyển. Không phải cô chẳng còn sức chiến đấu, cô vẫn có thể đánh cận chiến nhưng lại tự tin cho rằng trận chiến đã an bài.

Khi vung thanh kiếm đến trán Ouka, ngay khi sắp đánh trúng— ‹‹Eclipse Blade›› vỡ vụn và phân tán. Không phải do Ouka vô hiệu hóa bằng nanh.

Cuối cùng Mari đã cạn ma lực.

Khi vung thanh kiếm đã vỡ nát, Mari nhắm mắt như ngủ thiếp đi. Vòng bay biến mất, cô rơi tự do và được Ouka bắt lấy trong không trung.

Nhưng Ouka cũng mình đầy thương tích. Đôi cánh mới được tạo lại không đủ sức để nâng được hai người.

Tệ rồi đây, mình đuối sức… hơn là mình nghĩ…!

Dù có cố lao xuống nóc tòa nhà đã đổ, cô vẫn không thể chỉnh được quỹ đạo đúng lúc và họ rơi thẳng xuống biển thịt.

Ouka ôm lấy Mari như muốn bảo vệ và lấy cánh bao quanh người cô.

Giờ đó là tất cả những gì cô có thể làm. Cả hai rơi xuống biển thịt, Ouka vẫn ôm chặt Mari cho đến phút cuối.

—*bộppppp*, một đòn đánh mạnh trúng người cô.

Tay cô bị tóm lấy, phải mất một lúc cô mới nhận ra cả hai không còn rơi nữa.

Khi ngước nhìn, người đó đứng ở đầu toàn nhà đang chìm và nắm tay cô.

Ai vậy?

“Xin lỗi, tớ đến muộn.”

À, ra là cậu.

Ở sâu thẳm trong tim mình, cô biết cậu sẽ tới.

Nhưng cậu ta, lúc nào, LÚC NÀO CŨNG…

“…Cậu đến muộn.”

Ouka thở dài và khẽ mỉm cười.


Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

Lí do Ikaruga lập tức chạy đến kiểm tra người Kiseki là bởi cô đoán được Ootori Sougetsu định làm gì. Để xác nhận tình trạng, Ikaruga đưa hạt nano vào trong cơ thể Kiseki và phát hiện ra Kiseki vẫn thức tỉnh dù não cô đang ngủ, Ikaruga bèn chạy đến bảo vệ Usagi ngay.

Nhờ có công nghệ nano, cô biến đổi cơ thể thành dark elf, dù chỉ ở dạng rất đơn giản nhưng cô có thể duy trì được một lớp rào bảo vệ.

Hiện giờ, Hyakki Yakou là một vũ khí hủy diệt hàng loạt bị mất kiểm soát hoàn toàn. Dù trước đó Kiseki điều khiển Hyakki Yakou, nhưng chắc chắn rằng trong sâu thẳm tâm can, cô ấy đang giới hạn hoạt động của nó.

Lúc này, Hyakki Yakou liên tục cố giết Ikaruga. Như nước chảy dồn vào ống cống, bọn quỷ tập trung quanh nơi cô đang đứng. Cô chỉ có thể chịu đựng và duy trì rào chắn.

Đối mặt với dòng quỷ hỗn độn tràn ngập, cô gần như không thể vừa duy trì rào chắn, vừa niệm phép ‹‹“Thiên Tai”›› . Tốt nhất là thổi bay Hyakki Yakou bằng bom phản vật chất, nhưng dù Ikaruga là nhà khoa học hạng nhất, kiến thức về phù thủy của cô lại rất nghèo nàn và không có tài năng. Cô hiểu rõ bản thân nên cô chỉ có thể chịu đựng như vậy.

Bên trong lớp rào hình cầu, Ikaruga tiếp tục thu mình lại. Rào chắn bị phá hủy và được sửa chữa, sự lặp li lặp lại khiến cô đau đớn tột cùng. Đúng ra cô cần duy trì hàng rào hiệu quả hơn, nhưng lại không có thiết bị để thực hiện.

“Trời ạ… Mình ghen tị với tài năng của Nikaido quá, chết tiệt.”

Ikaruga càu nhàu, vuốt mồ hồi ướt đẫm trên trán. Cô có được cơ thể của dark elf, tối ưu ma lực và số lượng, nhưng ý thức vẫn còn là con người nên cô không thể tận dụng tốt sức mạnh đó.

Cô còn ba lớp rào chắn nữa. Nếu còn tạo thêm nhiều hơn vào bên trong, sẽ không còn không gian cho cơ thể hai người nữa.

Đây là giới hạn rồi, nó sẽ giữ được thêm khoảng một phút nữa.

“Mình dùng cơ thể của dark elf… thật lãng phí quá.”

Ikaruga cười cay đắng với Usagi.

Usagi không đáp lại mà kiểm tra vũ khí của mình. Cô không còn rụt rè hay tê liệt, run rẩy vì sợ như hồi xưa nữa.

Cô làm hết tất cả trong khả năng.

Tu sửa khẩu súng yêu thích của mình, “Rabbit Fang” và đếm số đạn còn lại.

Cô lấy ra đạn chống ma pháp, đạn cực quang, và ở túi vũ khí, cô lấy thêm đạn phản vật chất và nheo mắt nhìn chằm chằm.

Đạn phản vật chất không như bùa dùng tức thời có thể tận dụng vật liệu hấp thụ ma thuật để lấy ma pháp. Vì không có vật liệu nào hấp thụ được lượng lớn ma thuật đến vậy, ngoài ra ma thuật còn được kích hoạt ngay khi đạn bắn, nên Ikaruga đã chỉnh phản vật chất ở trong bằng từ trường và bao phủ nó bằng lớp vật liệu phản vật chất cực mỏng để hạn chế.

Nếu đầu đạn chẳng may bị vỡ, ma thuật sẽ được kích hoạt. Nghĩa là cần phải bắn đạn này bằng ma thuật chứ không phải thuốc súng.

Rabbit Fang có đủ ma thuật nạp ở trong.

Nó có thể bắn được đạn đấy.

Usagi giơ viên đạn phản vật chất ngang miệng và nhắm mắt như thể đang cầu nguyện.

“Suginami, nghe kĩ lời tớ nói đây.”

“Aaa… không cần phải nói đâu, tớ biết cậu muốn làm gì mà.”

“Không sao, cứ nghe đi.”

Với đôi mắt nhắm nghiền, Usagi đưa mặt sát bên mặt Ikaruga.

“Để thoát khỏi tình cảnh khó khăn này, không còn cách nào khác ngoài việc dùng đạn phản vật chất thổi bay tất cả. Nhưng nếu bắn ở khoảng cách này, ta cũng sẽ bị cuốn vào vụ nổ.”

“…Ý cậu định nói là… cậu muốn tớ bảo vệ chúng ta trước khi bị cuốn vào nó nhỉ?”

“Đúng vậy.”

“Không thể nào.”

Ikaruga trả lời ngay và tái mặt.

Cô không có đùa giỡn, cô không thể làm thứ không thể với mình.

Khi cô nói xong, Usagi lại dí mặt lại gần hơn.

Ikaruga vô tình quay mặt đi.

Usagi nhíu mày lên tiếng.

“Tớ không muốn nghe cậu phàn nàn. Cậu sẽ làm dù không thể, nếu không tớ sẽ gặp rắc rối mất.”

Cô đẩy đạn phản vật chất vào ổ đạn để phóng ma thuật rồi nói tiếp.

“Ta không thể cứ thế chờ đợi Kusanagi đến được. Nếu còn đợi, chắc chắn ta sẽ chết.”

Lúc Usagi nói, một trong ba lớp rào chắn đã bị phá vỡ.

Hyakki Yakou đang ép đến gần họ hơn.

“Làm đi mà. Nếu không, ta sẽ chết đấy.”

Kiên quyết, hồi hộp, sợ hãi. Usagi không cảm thấy chúng khi nói với Ikaruga. Sau khi trải qua vô số chiến trường, cô chính là người ra đòn quyết định, thế nên cô mới có thể nói vậy. Không phải cô đã quen với tình huống kiểu này, hay miễn nhiễm với nó.

Những gì cô làm, là nói lên sự thật.

Nắm bắt được tình hình, chấp nhận nó, và bóp cò lật ngược tình thế là công việc của một lính bắn tỉa.

“…Không ngờ cũng có ngày tớ được nghe điều này từ cậu đấy.”

Ikaruga dường như đã chịu thua, cô nắm lấy vai Usagi và quay người ôm lấy người cô ấy từ phía sau.

Cô ngồi dưới đất và ôm chặt Usagi.

Usagi kéo bu lông khẩu súng, cho vào một viên đạn phản vật chất.

“Không sao. Cậu tạo ra phép thuật này mà, cậu vừa tạo vừa chặn nó là được.”

“Cậu nói nghe dễ nhỉ… Tớ có phải Nikaido đâu. Có được sự tin tưởng này thật khổ quá đi.”

“Tất nhiên tớ sẽ tin cậu rồi. Cậu nghĩ xem tớ với cậu đã trải qua bao lần tàn sát rồi?”

Usagi nâng họng súng và tự đứng dậy.

Ikaruga dí mặt lại gần mặt Usagi và im lặng nhắm mắt.

Cô cần phải tập trung hơn bao giờ hết. Cô chỉ cho một khoảng thời gian ít ỏi mở rào chắn để Usagi bắn vào lũ Hyakki Yakou trước khi nó trúng chúng. Sau đó, cô phỉa tạo lại rào chắn đẩy đủ lực… không, miễn là chặn được thì cô dùng gì cũng chẳng sao. Cô phải dùng tất cả mọi thứ, ma thuật hay cái gì đi nữa ở trong cơ thể mình để chặn ‹‹ Thiên Tai ›› .

Tính toán thời điểm rất quan trọng. Cô không thể làm trước khi Usagi bắn, và không được chậm trễ nếu không, họ sẽ bị cuốn vào ‹‹ Thiên Tai ›› và tiêu tùng. Cô phải làm ngay sau phát khai hỏa.

Lớp rào thứ hai đã bị vỡ và chỉ còn một lớp duy nhất.

Usagi đặt ngón tay lên cò súng.

“Có thể đây là thời khắc cuối cùng của hai đứa, tớ là người ôm cậu chưa làm cậu thỏa mãn đâu nhỉ?”

“Tất nhiên rồi. Thế nên nhớ đây không phải thời khắc cuối cùng đâu đấy.” “…Chậc, cậu chững chạc hơn thật. Chả dễ thương tí nào.”

Ikaruga ôm chặt Usagi hơn.

Việc chuẩn bị đã hoàn tất. Cô tính làm vậy để thông báo.

Usagi bắt đầu đếm ngược.


“Ba… hai… một…”

Cô dồn sức vào ngón tay trên cò. Ikaruga mở to mắt và tập trung hết dây thần kinh để niệm phép.

“—Không.”

Khi tiếng đếm của Usagi vang đến tai Ikaruga, cô bình tĩnh nhả lớp bảo vệ cuói cùng.

Chỉ trong tích tắc, Hyakki Yakou đã ào vào trong. Nhưng ngay trước đó, ngón tay của Usagi đã bóp cò đầy định mệnh.

Viên đạn bắn ra và đầu đạn bị nghiền nát. Thứ năng lượng các nhà giả kim cổ đại không thể tạo ra bắt đầu tràn. Dù chỉ có vài gram, nhưng nó không được phép tồn tại và gây nên vụ nổ.

Lúc vụ nổ lan rộng không tối cũng không sáng, Ikaruga giải phóng ma lực gần như vô hạn ở trong cơ thể dark elf ra ngoài.

Hai xung lực chạm nhau. Vào thời điểm sự hủy diệt lan tràn, khu vực xung quanh lại im ắng. Sự hủy diệt đã xóa đi cả âm thanh. Bên trong cơn bão hủy diệt ấy, Ikaruga thét lên và ôm chầm lấy Usagi.

Đây là lần đầu tiên cô hét như vậy. Ngay cả khi không nghe thấy nó, cô vẫn có thể biết được mình đang gào thét kinh thế nào qua cổ họng rung.

Cô không ngờ mình lại có khát khao được sống mạnh mẽ thế. Ban đầu, cô cố tạo ma thuật bảo vệ, nhưng không thể duy trì nó và cuối cùng cứ thế giải phóng sạch ma lực ở trong người. Nhờ có ma lực của dark elf, Ikaruga và Usagi gần như giữ được an toàn.

Mình không chết ở nơi này đâu…!

Ikaruga mở to mắt.

Mình vẫn còn nhiều điều muốn làm…!

Kí ức dần lướt qua trong đầu cô. Cuộc chia tay với Isuka, mất mát của Kanaria. Gặp gỡ Takeru, Usagi và Ouka. Cuộc sống thường ngày với Mari. Đoàn tụ với Kanaria. Từ chối. Nhận thức được lỗi lầm. Lần đầu được chấp nhận làm mẹ. Và cảm giác khi ôm chầm lấy con gái.

Cứ như thể cô đang nhớ lại cuộc sống của mình trước khi chết.

—Đừng có biến nó thành thời khắc cuối cùng của ta!

Cô cảm thấy như mình đang nghe giọng nói của Usagi.

“Đúng vậy—tha cho tôi đi! Tôi không muốn kí ức! Thứ tôi cần bây giờ là tương lai!”

Ikaruga bỏ hết kí ức và tìm kiếm tương lai chứ không phải quá khứ.

“Đây mới là khởi đầu của chúng ta thôi!”

Cô dùng ma pháp đẩy lùi sự hủy diệt.

Cô dùng hết tất cả thứ hiện có để chặn nó bằng được.

Đây là những gì mình có thể làm.

Để bảo vệ cuộc sống của bản thân. Dù là công nghệ nano hay tế bào của sinh vật giả tưởng, dùng bất cứ thứ gì mình có để sống sót.

Sống sót và trở về! Trở lại nơi đó!

Nơi mình yêu quý!

Tất cả sẽ quay lại cùng nhau!

Tiếng thét của Ikaruga thổi bay mọi thứ. Sự hủy diệt của ‹‹Thiên Tai›› bị phân tán.


Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Những gì còn lại chỉ là Ikaruga và Usagi thu mình trong đám tro bụi.

Usagi bị phủ đầy tro, ngẩng mặt lên và ho dữ dội.

Họ còn sống. Ikaruga đã làm được.

Nhưng không có thời gian để cảm thấy an toàn. Nhờ có ‹‹Thiên Tai›› mà Hyakki Yakou ở xung quanh đã tạm thời biến mất, nhưng chẳng mấy chốc chúng lại bò tới.

Usagi nhanh chóng xác nhận Ikaruga đã an toàn.

“Suginami! Cậu đứng được không?!”

“Khó đấy… bỏ qua luật trao đổi ngang giá[1] rồi… nhưng vẫn cần… căn chỉnh lại.”

“Tớ sẽ cõng cậu! Đừng để bị rớt đấy!”

Usagi đeo khẩu súng và đặt Ikaruga lên lưng.

Cô bắt đầu chạy, chân dẫm mạnh lên mặt đất. Do là một xạ thủ, cô thường phải vác những khẩu súng nặng trĩu với sức mạnh khác thường và chạy quanh các chiến trường khác nhau nên giờ cô có thể cõng Ikaruga sau lưng.

Tất nhiên cô không đủ nhanh để thoát khỏi cơn sóng Hyakki Yakou.

“C-Có lẽ tớ nên ăn kiêng…”

“Đừng có nói mấy thứ như vậy khi cân nặng của cậu chẳng khác tớ là bao!”

“Cậu không được ăn kiêng… nếu ngực cậu teo lại thì chán lắm…”

“Lúc chạy, ngực chính là vấn đề đấy!”

“Không được… khi về… tớ sẽ liếm hết ngực cậu—”

“Bỏ ngay trò tạo flag chết chóc ngớ ngẩn đi! Tớ sẽ phá vỡ cái flag của cậu!”

Ikaruga vẫn trêu ghẹo vào những lúc như này như thường lệ. Không, nó như kiểu không được trêu ghẹo thì cô không chịu nổi ấy. Có thể nói nó đã thành cách giúp thành viên của tiều đội 35 bình tĩnh.

Nếu không có trò đùa giỡn, họ sẽ không sống sót nổi trong cuộc chiến vô vọng này cho đến giờ.

Nhờ có vụ nổ của ‹‹Thiên Tai›› , nên cả khu vực thành một khoảng không gian trống, các phần tòa nhà vừa rồi vẫn còn làm vật chắn giờ đã biến mất hoàn toàn. Cơn sóng Hyakki Yakou đến từ ngoài phạm vi vụ nổ đã tấn công họ. Biển thịt cuồn cuộn lao đến gần họ không thương tiếc.

Chúng đến từ cả phía trước lẫn sau.

“Khh!”

Usagi nhảy sang bên và cơn sóng đâm vào nhau, thịt đỏ bắn tứ tung. Để đánh lừa chúng, Usagi chạy theo hướng có lối thoát mở.

Cô loạng choạng tránh sóng và dù biết không có nơi nào an toàn, cô vẫn cố vật lộn.

Nhưng chẳng mấy chốc, con đường đã bị chặn.

Khi họ đi qua đống vụn từ tòa nhả nhỏ, họ bị biển Hyakki Yakou vây quanh.

“Haa… ha…!”

“Cho tớ… khẩu súng.”

Usagi lặng lẽ đưa khẩu súng ngắn phụ cho Ikaruga.

Cô ấy không có ý định tự tử. Ikaruga đếm số đạn trong ổ và giơ súng.

Usagi cũng bỏ khẩu súng trường khỏi vai và chuẩn bị.

Cả hai nạp đạn cùng lúc.

“Cố kéo dài dù chỉ thêm một giây nào.”

“Ừ, chừng nào ta vẫn còn có thể.”

Họ không có ý định từ bỏ. Họ không nghĩ đấu tranh cho đến giờ là vô nghĩa.

Để sống sót dù chỉ thêm một giây, họ phục hồi lại thể lực. Khi sức chịu đựng của Ikaruga đã đầy, cô có thể biến lại thành elf, và họ có thể bay hoặc dùng mấy cách tương tự để trốn thoát.

Bản thân Ikaruga không tính nói rằng cô không thể làm được.

Họ sẽ cố sống sót. Họ sẽ làm bất thứ gì để vật lộn.

Họ chắc chắn sẽ sống sót.

Họ nghĩ vậy và thách thức nó. Đấu tranh với đầy quyết tâm.

Đó là phong cách của Tiểu đội Thử nghiệm 35.

Súng của họ tóe lửa khi được bóp cò. Nó gần như vô dụng với Hyakki Yakou đang lao đến, nhưng không hề vô ích. Vì là sinh vật sống nên đám quỷ hoảng sợ một lúc.

Khi bị bao vậy như này, rất có thể họ sẽ bị tấn công từ sau. Thế nên hai người đứng tựa lưng yểm trợ nhau. Dòng quỷ hỗn độn chế giễu cách thức vô dụng này, nhưng hai người nhìn chằm chằm không từ bỏ ý chí chiến đấu.

Thứ đặt dấu chấm hết cho trận chiến này, rõ ràng là một ác quỷ.

Hay nói chính xác hơn là một chàng trai với linh hồn của ác quỷ.


“Hai cậu làm tốt lắm.”


——*VÚTTT*

Đi cùng với âm thanh ấy, lửa bao trùm khắp nơi. Usagi và Ikaruga bị bao phủ trong lửa, nhưng nó lại không nóng chút nào.

Lửa thiêu rụi dòng quỷ và biển quỷ đang từ dạng lỏng bị bốc hơi theo. Ngay cả Hyakki Yakou được gọi là Đặc Tính Cổ Đại “chưa được xác nhận” cũng không thể chống lại ngọn lửa sát thần.

Ngọn lửa di chuyển qua lại giữa các tế bào quỷ, lan rộng và thiêu rụi chúng ở mọi nơi.

Chỉ trong tích tắc, biển quỷ vây quanh Usagi và Ikaruga bị xóa xổ.

Và trước mặt họ, là tấm lưng của một con người quen thuộc.

Ouka đang mang theo Mari ở trên trời bắn một phát cọc để hủy bỏ giáp của cậu.

Khi chàng trai ấy đặt thanh kiếm lên vai và quay lại, Usagi và Ikaruga—

“Xin lỗi, tớ—”

“ “CẬU ĐẾN MUỘN!!” ”

Trước khi Takeru kịp xin lỗi, họ đã tiến đến gần và mắng cậu.

“Ừmm…” Takeru cong người ra sau và mặt sửng sốt.

“Tại sao LÚC NÀO cậu cũng làm như vậy hả?! Cậu có cố tình không thế?!”

“Kusanagi, ngầu cũng có chừng mực thôi. Tớ hiểu cậu muốn thể hiện, nhưng hãy nghĩ xem tình huống như nào chứ. Cậu có thể ĐỪNG khiến bọn tớ dính đến cái sở thích tầm thường của cậu không?”

Thấy hai người giận thật, Takeru bắt đầu phản kháng ngay.

“Các cậu kinh thế! Tại sao tớ phải chọn thời điểm cứu chứ?! Phía tớ cũng có bao nhiêu rắc rối đây—”

“Nếu không cố tình thì cậu sẽ không bao giờ xuất hiện đúng lúc ở BẤT CỨ tình huống nào!”

“Tớ cá cậu nghĩ “lúc này được đấy” hoặc “đến lúc rồi” khi đang nhìn ở chỗ trốn đúng không? Thật nhỏ mọn, chả ngầu tí nào đâu.”

“—Đây là một sự buộc tội sai lầm rất nghiêm trọng! Tại sao tớ phải nói lời cảm ơn vì cứu các cậu chứ!”

Takeru phản đối lời buộc tội vô lí. Trong lúc ba người cãi cọ như thường lệ, Ouka từ trên trời bay xuống và hoảng hốt nhìn họ.

Đúng lúc đó, Mari đang trong vòng tay cô mở mắt.

“…Mm… Ouka?”

Khi nghe thấy có người gọi tên mình, Ouka nhìn xuống Mari.

“Cậu tỉnh rồi à, tuyệt lắm.”

“T… tại sao tớ…?”

Mari cố nhớ lại những gì mình đã làm, nhưng lại đau đến nỗi cô phải đặt tay lên trán.

“Đừng cố nếu cậu không nhớ. Takeru đã cắt bỏ mối liên kết với linh hồn cậu. Cậu không phải bận tâm nữa.”

“Liên kết với linh hồn tớ…?”

“Khi ma lực của cậu cạn kiệt, mối liên kết cùng ma lực của cậu đã được ‹‹Ragnarøkkr Enchant›› hấp thụ. Tốt hơn hết là đừng di chuyển đột ngột cho đến khi ảo cụ của cậu đầy ma pháp.”

Mari lấy lại bình tĩnh và lặng lẽ vâng lời.

“Tớ hiểu rồi… Tớ… Chủ tịch đã làm gì đó với tớ và… quái, sao tớ lại trong vòng tay cậu chứ?”


AMA v13 081.png



Khi đang định nghe theo lời Ouka, Mari nhận ra mình đang trong tình cảnh nào.

Cô hoảng loạn miệng mấp máy, mặt tái nhợt nhìn chằm chằm Ouka.

“Tớ không có sở thích đấy đâu?!”

“…Cậu đang nói cái gì thế hả?”

“C-cho tớ xuống, người duy nhất được chạm đùi tớ chỉ có Takeru mà thôi!”

Lúc bị Mari tát nhẹ, Ouka nheo mắt và bực mình.

Và cư thế cô thả tay ra.

Mari kêu “nya” và ngã dập mông. Cô chỉnh lại mũ, đứng dậy và bắt đầu vung tay loạn xạ. Dù Ouka là người làm ngã, nhưng cô vẫn bất ngờ với cách Mari gượng dậy.

“T-tớ bảo cậu không được di chuyển đột ngột cơ mà. Cậu sẽ chết nếu xảy ra sự cố đấy.”

“Hảảả?! Cậu quyên trước đó tớ cứu cậu hai lần rồi hả! Đồ vô ơn chết tiệt!”


*tạch*. Ouka cau mày.

“Hôôôô~? Tớ lại bị nói là vô ơn bởi người còn không nhớ tớ cứu cậu ta thế nào à?”

“Hảa? Cậu cứu tớ khi nào? Đấy là Takeru phải không!”

“Cá… T-Takeruu—! Bảo đi, bảo cậu ta tớ phải vật lộn thế nào—”

“Tớ không nhớ nên không tính.”

“C-Côôôôô!”

“Đừng có gọi tớ là “cô”! Phải là “Mari-chan”!”

Hai người bắt đầu cãi cọ như ba người kia.

Khi mọi người tập hợp lại, dù tình huống có là gì, họ trở về như một tiểu đội 35 nguyên gốc. Nếu không ai ngăn, chuyện này sẽ tiếp tục không hồi kết. Đầu họ bị mất thứ gì đó rất quan trọng rồi, họ không thể dừng lại khi cần. Đúng là họ đang xử sự như bình thường.

“………”

Tron khi khi bị Usagi và Ikaruga cằn nhằn, Takeru đột nhiên nhận ra tình trạng của họ ở thế giới thực.

Cảm giác ấm áp trong ngực là phần trong cậu sẽ tồn tại mãi mãi. Và còn rất nhiều phần khác cậu không muốn đánh mất.

Đây là nhà mình. Mình sẽ không đi đâu hết. Mình không muốn đi. Nó thật thân yêu, rất, rất thân yêu đến nỗi mình không chịu nổi. Về lại căn phòng ấy, ngồi xuống ghế xô-pha, uống trà do Usagi châm và ăn bánh kẹo, cãi nhau về cách kiếm điểm cho đến khi lệch chủ để, và nó chỉ kết thúc khi hoạt động của tiểu đội chẳng đem lại kết quả gì…

Ngày hôm sau cũng như vậy.

Rồi ngày kia, vẫn một cuộc sống hạnh phúc như thường lệ—

“………Ghh.”

Takeru nắm chặt chuôi kiếm dắt ở thắt lưng, Lapis.

Mình sẽ không khóc nữa. Mình sẽ khóc một khi mọi chuyện kết thúc. Takeru quyết định không nói cho mọi người biết về dự định của mình. Cậu biết nếu nói ra, tất cả sẽ cố ngăn cậu.

Không còn cách nào khác ngoài tiếp tục với cảm giác tội lỗi. Cậu chọn gánh vác nỗi đau khổ đó.

Cậu nén cơn đau nhói ở ngực và khao khát hạnh phúc trong bất lực. Nếu chỉ có một mình, cậu chắc chắn sẽ bị nỗi đau khổ đè nát. Nếu Lapis không ở bên cạnh, Takeru sẽ không thể bước tiếp trên con đường này.

Takeru cố nói lời cảm ơn với Lapis, nhưng đúng lúc đó.

Tiếng gầm của quỷ từ trên không vang lên.

“?!”

Mọi người câm nín ngước nhìn lên trời.

Bầu trời bị bao phủ bởi cây quỷ khổng lồ. Tiếng sóng thần ầm ầm kéo đến từ xa. Không phải mỗi biển thịt đang kéo đến như trước nữa.

Chúng có hình thái khá thường hợp với cái tên Hyakki Yakou. Một vài con có cơ thể ác quỷ rất mạnh, một vài bò lổm ngổm như rắn, một vài mọc lông và bay trên trời.

Cơn thịnh nộ của Hyakki Yakou không dừng lại.

Takeru và mọi người nhìn chằm chằm bầu trời ở nơi xa xăm.

Trên thân cây khổng lồ xuất hiện một bóng trắng. Đứng bên cạnh là cô gái với đôi mắt vô hồn. Bóng người đó nhìn xuống Takeru và mọi người như thể đấy là Thần hay gì đó.

Miệng của Thần nhoẻn cười và nói.

—Gì đây, mấy con sâu bọ.

“Ootori Sougetsu————————!!!!”

Không nghi ngờ gì nữa, đó là lời tuyên bố cho cuộc chiến.

Một ý chí không thể lay chuyển như muốn nói “Ta sẽ giết ngươi”.

Khi Takeru rút kiếm, mọi người ở tiểu đội 35 đứng xếp thành hàng bên cạnh cậu. Mari dù vẫn còn loạng choạng cũng đứng cạnh họ.

“…Giờ đi cứu Kiseki-chan nào. ‹‹ Ragnarøkkr Enchant›› của Takeru có thể giải thoát được cho em ấy đúng không?”

Takeru đặt tay lên vai Mari.

“Mari, cậu nghỉ một chút đi.”

“Ngốc, tớ có nên nghỉ ngơi vào lúc như này không hả? Trời ạ, còn chẳng có chỗ nào để nghỉ ấy chứ.”

“Ừ. Thế thì cậu nên hồi phục lại một chút ma lực trước khi hỗ trợ bọn tớ. Nói ngắn gọn là, tớ sẽ khiến cậu phải ép bản thân nhiều đấy.”

“Rõooo.”

Tiếp đó, cậu ra lệnh cho Usagi và Ikaruga.

“Usagi, cậu hỗ trợ từ xa cho tớ với Ouka. Cố gắng bắt kịp nhé.”

“Rõ.”

“Suginami, cậu có thể biến lại thành elf không?”

“Tớ sẽ làm dù không thể.”

“Hãy bảo vệ Mari và Usagi.”

“Rõ.”

Sau khi ra lệnh xong, cuối cùng Takeru nhìn sang Ouka.

“Ouka, cậu——”

“Tớ sẽ không rời xa cậu dù chỉ một xăng-ti-mét đâu.”

Trước khi kịp ra lệnh, Ouka đã trừng mắt nhìn cậu và cất tiếng.

“Nhớ bảo tớ khi cậu biến thành dạng Thợ Săn Thánh Thần. Ưu tiên làm trước đấy.”

Để bảo vệ linh hồn Takeru, Ouka định đảm nhiệm việc giải phóng cậu khỏi dạng Thợ Săn Thánh Thần. Takeru không nói với cô ấy rằng chuyện này không cần phải làm nữa.

“Tớ sẽ ở bên và bảo vệ cậu.”

Cậu thấy mình như đang phản bội cô ấy, nhưng cậu vẫn thấy ổn.

Dù có thất hứa, đây cũng sẽ là lần cuối cùng.

“…Ừ. Cùng đi nào. Cẩn thận khấu súng trường của hắn đấy.”

“Ưu tiên giải phóng dạng Thợ Săn Thánh Thần và né tránh, rồi tớ sẽ mào đầu trước. Cậu cướp lấy Kiseki bằng mọi giá nhé.”

“Ừ, tớ định làm vậy mà…!”

Cậu thở hắt một cái và ngừng di chuyển.

Đây chính là tình huống họ đang dính vào. Bị thương tích, mệt lả và không có nơi an toàn để các đồng đội bị thương trốn thoát.

Thế nên họ quyết định cùng nhau chiến đấu. Đây là trận chiến cuối cùng. Trận chiến cuối cùng họ cùng nhau thách thức.

Họ không thể—thua được!

“Tiểu đội Thử nghiệm 35 Học Viện Phòng Chống Ma Pháp—”

Takeru nâng kiếm lên và mặc giáp.

Rồi—


“—Bắt đầu nhiệm vụ!”


—Nhiệm vụ sau cuối của tiểu đội 35 bắt đầu.

noinclude>

Chú thích[sửa | sửa mã nguồn]

  1. Định luật đầu tiên của Giả kim thuật. “Nhân loại không thể đạt được bất cứ điều gì mà không phải đánh đổi bằng một thứ có giá trị tương đương. Đó là luật đầu tiên của giả kim thuật: Trao đổi ngang giá.” -Edward Elric (Fullmetal Alchemist)



Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 13 Chương 1♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 13 Chương 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.