Chương 4 – Chiến Tranh Toàn Diện[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

“…Cảm giác có hơi kì kì.”

Ootori Sougetsu nhìn chằm chằm vào sự hỗn loạn ở dưới và cảm thấy hơi khó chịu. Giờ Takeru đã biết danh tính Thần của thế giới này, hắn không còn có thể hành động lòng vòng như trước nữa.

Cần phải hướng lòng hận thù của Takeru về phía hắn. Phương pháp thật đơn giản. Làm Kiseki giết đồng đội và rồi tự sát. Khi đó Takeru sẽ mất tỉnh táo và trở thành Thợ Săn Thánh Thần hoàn chỉnh ngoài ý muốn của cậu ta.

Thế giới sẽ bị hủy diệt cùng với cái chết của Thần.

Sougetsu muốn có khung cảnh như vậy, Sự hủy diệt vĩ đại mà hắn hằng khao khát.

Ban đầu hắn định giữ bí mật về việc là Thần, và để Takeru giết mình khi không biết chuyện đó.

Dự định của hắn trở nên khập khiễng. Chính là do tên phản bội đó, Mineshiro Kazuma, cựu đội trưởng của EXE. Dù Sougetsu đã đánh vỡ răng nanh của Mineshiro, nhưng cuối cùng chúng lại rơi vào ngay trong tim Sougetsu.

Tuy vậy, nó cũng không cản được hướng đi Sougetsu mong muốn. Hắn biết bản chất của thanh niên tên Kusanagi Takeru, mối gắn bó với đồng đội, tình yêu với em gái. Nếu Sougetsu cướp chúng khỏi tay Takeru, cậu ta chắc chắn sẽ giết hắn.

Thế nên thông tin do Mineshiro cung cấp không gây phiền hà gì.

Nếu có vấn đề, thì nó nằm ở…

“Ý định giết chóc đó thật tầm thường.”

Khao khát giết chóc của Takeru hướng thẳng đến hắn.

Đó chính là vấn đề.

Dù Takeru trước đấy muốn giết thật, nhưng nó luôn kèm theo “sự do dự”. Ở tình cảnh hiện tại khi đồng đội và em gái cậu còn sống, cậu chắc chắn không giết Thần. Thế nên cũng bình thường nếu cậu do dự không muốn giết.

“………Nhưng đây là thật.”

Hắn cảm thấy thế khi Takeru gào tên mình, cơn ớn lạnh làm người hắn đau nhói. Chắc chắn đó là ý muốn giết chóc thật sự.

—Cứ như mong muốn giết Kusanagi Orochi đã hướng đến hắn.

“…Không thể nào.”

Sougetsu tái mặt hoảng hốt.

Orochi đã chết. Mục tiêu của ông ta và Takeru không thể nào trùng nhau được, hắn biết rõ từ lúc lần đầu gặp Takeru. Thế nên hắn biết Takeru sẽ trở lại sau khi bị Orochi bắt cóc tới Học Viện Ma Thuật.

Hắn cũng tự thuyết phục rằng Orochi sẽ không nói cho Takeru biết sự thật về bản thân ông ấy. Orochi không phải một kẻ ngốc. Ông ta biết chẳng cần nói cho Takeru biết sự thật nếu họ sẽ đánh nhau.

Mặt khác, hắn cũng khẳng định rằng Orochi sẽ không giết Takeru. Một người đã đánh mất Kusanagi Mikoto như ông ta sẽ không giết người thân mình. Hơn nữa do có khế ước với Gungnir nên cơ thể Orochi đã ở mức giới hạn, ông không có sức mạnh hay thời gian để chống lại một Thợ Săn Thánh Thần. Vậy nên thay vì tiêu diệt Takeru và Mistilteinn, ông ta thà dùng số sức mạnh còn lại để thành Thần.

Việc Takeru biết được sự thật của thế giới này cũng là một sai lầm trong tính toán của Orochi và Gungnir. Số kẻ địch của họ tăng lên và thành ra lại đánh lẫn nhau, kết quả là sức mạnh của họ cạn kiệt và bị đánh bại. Hậu quả là người mang trọng trách hủy diệt như Sougetsu có thể loại bỏ được kẻ thù ác đang trên cơ mình.

Tuy nhiên, ý nghĩ có thể mình đang sai giờ lại hiện lên trong đầu hắn.

—Có thể đây là tính toán sai lầm nhất cho đến giờ.

Tính toán sai lầm của Sougetsu không ở đoạn Takeur giết Orochi.

Orochi chết không có sai sót gì.

Nếu sau đó họ nói chuyện và Orochi cùng Gungnir trao thứ gì đó cho Takeru—

Nếu thứ đó có liên quan đến ý muốn giết chóc của Takeru—

“………”

Sougetsu nheo mắt, trong đầu hắn lướt qua khoảnh khắc cuối với Hoshijiro Nagaru.

Hoshijiro Nagaru, người cũng là sinh vật thần thoại như hắn, đã từ bỏ mạng sống để làm chậm bước chân hắn ở mảnh thế giới thần thoại.

Cô đã từ bỏ mạng sống để làm chậm hắn.

Hắn nhận ra, rằng mình đáng lẽ phải làm nhanh hơn.

Hoshijiro Nagaru quyết định nó đáng để đánh đổi mạng sống chỉ để giữ chân hắn ở mảnh thế giới thần thoại. Nếu Hoshijiro Nagaru liên lạc với Orohi, thì đó có thể là lí do để cô chết ở đó. Không, kể cả khi không có trao đổi, Hoshijiro Nagaru vẫn có thể đoán được chuyện gì sẽ xảy ra và từ bỏ mạng sống.

Có khả năng rằng Orochi, Nagaru và ngay cả Gungnir có ý định làm vậy ngay từ đầu. Trong trường hợp không thể tự thay đổi thế giới, họ sẽ giao phó nó cho Takeru và mọi người.

Lúc đó chỉ vài giờ thôi, Sougetsu không ở trong thế giới này.

Hắn không biết có chuyện gì đã diễn ra.

Trong lúc hắn không ở đó, hai người đánh nhau, và Orochi bị đánh bại.

Orochi chết. Nhưng còn Gungnir? Có phải con cáo đó bỏ mạng cùng Orochi không? Nếu bà ta không bị phá hủy mà hủy khế ước rồi sống sót thì sao?

Và bà ta đã đưa thứ gì cho chúng trong lúc hắn không ở đó?

Nó là gì?

“…“Thần Thánh Hóa”…!”

Khi sự thật hiện rõ trong đầu, Sougetsu nhoẻn miệng, nhưng cũng vừa nghiến răng ken két.

Thứ duy nhất có quyền thành Thần Là Gungnir, bà đã kết hợp giữa Thợ Săn Thánh Thần và Thần Thánh Hóa. Thánh Bảo Ma Thuật sát thần Lævateinn không có chức năng thần thánh hóa.

Mistilteinn cũng vậy, chỉ đơn thuần là bản mô phỏng của Gungnir. Một bản lỗi chỉ sao chép đặc tính sát thần. Như để chống lại thần thánh, nó được tạo ra để “ Hấp Thụ Ma Lực” của thần.

Một bản sao xuống cấp, đúng là cái tên phù hợp cho nó. Thứ duy nhất cần cho nhân loại trước, là khả năng của Thánh Bảo Ma Thuật “Thợ Săn Thánh Thần”. Thế là đủ.

Tuy nhiên, nếu nhờ có ‹‹Trạng Thái Chạng Vạng›› hấp thụ từ Thần Quyền và dùng nó để chuyển thành ma thuật của chính mình thì sao?

Giả sử Mistilteinn được cho cách niệm phép “Thần Thánh Hóa” từ Gungnir thì sao?


—Liệu Kusanagi Takeru và Mistilteinn có thể trở thành Thần của thế giới này hay không?


Xác xuất xảy ra rất thấp. Linh hồn của quỷ và Thánh Bảo Ma Thuật cũng quan trọng đấy, nhưng nếu là linh hồn của quỷ với bản sao của Thánh Bảo Ma Thuật thì nghe chẳng hợp lí tí nào.

Nhưng hắn không thể cho rằng điều này là không thể.

Sougetsu mở to mắt và nhìn xuống tay.

“Ha… ha ha ha… Hệ thống hay đấy.. Không hề đi theo hướng ta muốn, cái thế giới gì đây…!”

Hắn nguyền rủa hệ thống của thế giới này.

Hắn được tạo ra làm thứ sát thần và được cho là đã tiêu diệt loài người lẫn thần thánh. Nhưng các vị thần đã cố chống lại dù vô ích và gây ra vụ va chạm giữa hai thế giới, dẫn đến một thế giới hỗn loạn khi nhân loại và thần thánh giao thoa.

Sougetsu coi thế giới này thật đáng ghê tởm, nhưng đồng thời lại yêu nó. Mục đích sống của hắn là sát thần, nên phá hủy thế giới đầy ma thuật chính là sức mạnh của thần đã trở thành triết lí sống của hắn.

Hắn vui sướng tột đột và nhắm tới việc phá hủy thế giới này. Nhưng một lần nữa, di sản của các vị thần lại cản trở hắn.

Cứ đà này, mọi thứ lại lặp lại, và còn có khả năng hắn bị đánh bại.

Thế giới sẽ tiếp tục tồn tại, dù chỉ còn cách sự hủy diệt một bước nữa.

Sougetsu thả lỏng người và nhìn lên bầu trời âm u, tối đen.

Sự hủy diệt ngày càng trở nên xa vời.

Mong ước của hắn ngày càng trở nên xa vời.

Nếu Takeru và Mistilteinn giết Sougetsu và trở thành Thần, thế giới sẽ tiếp tục tồn tại.

Để mang sự hủy diệt đến vào lúc này, không còn cách nào khác ngoài việc đánh cược và phải chết.

Nó không thực tế chút nào. Hắn không thể đem việc phá hủy thế giới này ra đánh cược.

Sougetsu chỉ đặt cược khi chơi đùa với trái tim con người.

Hắn không bao giờ đặt cược mong ước của mình.

“…………Được lắm.”

Hắn vỗ tay và nhìn chân trời đằng xa.

Vừa mới trước đấy còn đạt được giấc mơ, nhưng Sougetsu quyết định không với tới nó nữa.

Mistilteinn và Kusanagi Takeru.

Thứ duy nhất để giết được hắn. Sinh vật độc nhất có thể phá hủy thế giới này.

Con cờ quan trọng nhất của Sougetsu chính là Takeru.

Một vũ khí tự sát đơn thuần, một con tốt đáng thương nhảy múa theo cách Sougetsu muốn… sẽ ngăn hắn phá hủy và thành Thần sao?

Nực cười.

Quá nực cười, nên là—

“Ta chỉ cần giết ngươi là xong.”

—Ta sẽ nghiền nát ngươi bằng mọi thứ đang có, Sougetsu thề.

Cơn gió từ dưới mặt đất thổi lên làm bay tóc hắn.

Hắn dang rộng hai tay và nhìn xuống Takeru. Tình hình đã đảo lộn. Dù hắn có lợi thế áp đảo về sức mạnh chiến đấu, nhưng giờ chẳng có khác biệt gì. Với cá nhân Sougetsu, hắn đang gặp bất lợi.

Đây là lần đầu hắn trải qua chuyện này. Ở vị thế thấp hơn đáng sợ thế ư? Đây là điều tồi tệ nhất. Chỉ vì có khả năng bị giết mà hắn thấy mình vô dụng. Hắn không thể từ trên cao ngắm nhìn mọi thứ được nữa. Nếu bị giết, hắn sẽ thua.

Vậy nên.

Hắn không còn lựa chọn nào khác ngoài sống.

Sougetsu đã rút con bài.

“Giết ngươi và hướng đến mục tiêu phá hủy mới cũng không tồi chút nào. Hừm, có khi còn vui đấy chứ.”

Hắn chọn tiếp tục sống.

“Nhân loại trước đã tái tạo được bản sao của một Thánh Bảo Ma Thuật… sẽ có ngày nó lại làm được lần nữa. Ta sẽ khiến nó xảy ra…!”

Mục đích thực sự của việc tạo Relic Eater là để có được một Thánh Bảo Ma Thuật nhân tạo. Có thể nói Relic Etar là phiên bản lỗi của Thánh Bảo Ma Thuật. Hắn đã cố lấy sức mạnh từ Mistilteinn, nhưng hóa ra lại không thể làm nếu chẳng có khế ước với người mang vô nhân hồn.

Thế nên Sougetsu cố biến nó thành sự thật với sức mạnh của thần còn lại trong người.

Nhưng cuối cùng, nó lại là sức mạnh của chính hắn. Logic của một Thần là vị thần đó không thể tự giết mình. Nếu chỉ có sức mạnh của Sougetsu, hắn không thể kéo dài sức mạnh của Thợ Săn Thánh Thần.

Thế là thay vì tạo ra một Thánh Bảo Ma Thuật, hắn khiến Takeru và Mistilteinn lập khế ước và cố dùng họ để giết mình. Giờ nghĩ lại, đó đúng là sai lầm.

Sai lầm đó còn kéo dài hơn nữa. Phụ nữ nhà Kusanagi chỉ thừa hưởng cơ thể của quỷ, do ban đầu không biết họ không thừa hưởng linh hồn quỷ, hắn đã làm Mistilteinn lập khế ước với Kusanagi Mikoto, kết quả là Mistilteinn đã hình thành nhân cách Lapis. Khi nghĩ về nó, hắn thấy mình tính toán sai quá nhiều.

“Chắc đây là lỗi của mình vì quá lười. Kết cục như vầy đây. Đến lúc mình nhận được bài học thích đáng rồi.”

Vui mừng, giận dữ, Sougetsu cảm thấy thế với kết cục này.

Và với niềm hân hoan, hắn đợi sự hủy diệt tiếp theo. Nếu chúng trở thành sinh vật nhắm tới vị trí của Thần, chỉ là giả sử thôi, thì hắn sẽ không để Kusanagi Takeru và Mistilteinn sống sót.

Thật thú vị, độ khó đã tăng lên. Từ trước đến nay toàn là thắng với hòa, nhưng giờ là khả năng bị đánh bại đã hiện hữu. Với tư cách là vị thần của sự hủy diệt, hắn cảm thấy thật bõ công.

“Kusanagi-kun. Từ giờ ta sẽ coi ngươi không phải con tốt nữa, mà là kẻ thù của ta.”

Đứa con của quỷ đã từng đốn hạ vô số sinh vật huyền bí, chủ nhân của Thợ Săn Thánh Thần. Nếu ngươi dám đứng lên chống lại, Ootori Sougetsu ta sẽ không nương tay đâu.

Được lắm. Ta sẽ bẻ gãy chỗ răng nanh đó.

Sougetsu nói lại với họ câu tương tự. Không phải với tư cách chủ tịch Học Viện Phòng Chống Ma Pháp hay Ban Thanh Trừng Dị Giáo—mà là Thần của thế giới này.

“—Đến với ta nào, mấy con sâu bọ…!”

Trong bóng tối quay cuồng, Ootori Sougetsu đứng trên cành cây đỏ và nở nụ cười như mèo.

Kiseki không còn bị kiểm soát nên Hyakki Yakou ngừng nuốt thế giới. Ootori Sougetsu đã ra lệnh đó.

Dù Hyakki Yakou có hủy hoại thế giới đến đâu, dù nó có lấy đi bao nhiêu, thì thế giới sẽ không bị hủy diệt. Đất, không khí, bầu trời, toàn bộ vũ trụ vẫn tiếp tục tồn tại không hề đổi thay. Chẳng tốt chút nào.

Sougetsu chọn tiếp tục sống, và lệnh cho Hyakki Yakou nhắm tới một cá nhân, chứ không phải cả thế giới.

Hắn nhắm tới một tên ngốc đã là Thợ Săn Thánh thần, nhưng vẫn cố thành Thần—chính là Kusanagi Takeru.

Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

‹‹“Chủ nhân…!”››

Khi nghe thấy giọng Lapis, Takeru không tiến đến cây cổ thụ nữa. Mặt đất rung chuyển và đất dưới chân Takeru nứt gãy.

“Lại nữa…?!”

Ngoài ra, lá ở cành cây đại thụ đã chuyển thành dạng lỏng và nhãn cầu trắng xuất hiện trên đó, rồi vô số cái miệng nhe răng thét đinh tai nhức óc. Các lá cây biến thành những con quái vật dị dạng.

Dù có giết chúng vẫn còn hàng tá con nữa. Chúng cứ thế tràn lên phía trước.

“Haa… haa… chúng nhiều vô số kể…!”

Usagi bắn đạn cực quang tiêu diệt quân đoàn quỷ trước mặt họ để mở đường.

Mỗi lần họ tiến về phía trước là Hyakki Yakou lại lao xuống chỗ họ.

Nhưng họ vẫn có thể tiếp tục. Nếu nhích được từng chút một đến chỗ cây Kiseki đang ở đó—là họ có thể tiếp cận Ootori Sougetsu.

‹‹“Kusanagi! Hyakki Yakou đang hành động rất kì lạ! Các tế bào lan ra đang hội tụ tại một điểm!”››

Ouka báo cáo từ trên không bằng ma pháp truyền tin.

“Ý cậu là gì…?!”

“Không biết nữa, nhưng cẩn thận… điểm chúng tụ lại ở—”

Cô ngưng nói, và từ trên không lao xuống chỗ Takeru.

“…Bên dưới chúng ta!”

Ngay lúc Ouka đặt chân xuống, hiệu ứng rung lắc lan ra mỗi lần Hyakki Yakou bò ngoằn nghèo đã dừng lại.

Yên ắng. Yên ắng trong thời điểm này chẳng khác gì điềm gở.

Cách Takeru năm mét có thứ gì đó luồn lách ở trong vết nứt.

Đó là một con quỷ có hình dáng như một người phụ nữ.

Bao quanh ả là một lớp chướng khí đỏ sậm đủ để nhìn thấy bằng mắt thường. Mái tóc dài chạm đất và có bốn tay với móng vuốt dài. Ả có làn da nhợt nhạt, không thể nào là da người được. Ả còn mặc một bộ kimono trắng nhuốm máu khiến Takeru tưởng đó là một công chúa thời xưa.

Ả không phải tế bào có hình dạng không xác định hay hiện thân, mà như một cá thể đích thực.

Vẻ ngoài của ả trông giống Kiseki, nhưng Takeru nhìn thoáng qua là hiểu bản chất của ả khác hẳn.

Nỗi sợ hãi câu chưa từng cảm thấy chạy xuyên từ chân lên đầu cậu.

Người này rất nguy hiểm. Linh hồn Takeru cảnh báo bắt cậu chạy trốn, nhưng lại vô thức kêu gọi cậu phá hủy nó. Cậu không biết sao linh hồn mình lại mâu thuẫn như vậy, nhưng cũng do cậu sinh ra trong dòng máu nhà “Kusanagi”.

Kusanagi, gia tộc săn quỷ.

Và biến thể trước mặt cậu—có thể được mô tả là một “ác quỷ”.

Nó không phải như Kiseki hay phụ nữ nhà Kusanagi khác khi họ trở thành quỷ là do lời nguyền. Lời nguyền được pha trộn, đông đặc và tập trung vào một điểm, và hình thành nên biến thể này.

Ả không phải một phần của Kiseki, mà đúng hơn là cội nguồn cho sức mạnh của cô, nguồn gốc của Hyakki Yakou. Lời nguyền đặt lên nhà Kusanagi đã tái tạo thành một con quỷ từng bị nhà Kusanagi tiêu diệt từ rất lâu.

Nó giống như ma thuật triệu hồi.

Với mái tóc xài xõa xuống lưng, con quỷ mở miệng.

Miệng ả đầy răng nhỏ, miệng há to như thể hàm bị trật khớp và hướng mặt lên trời. Con quỷ giơ bàn tay mảnh khảnh và tạo ra vòng tròn đỏ son dưới chân.

Không như vòng tròn của Mari và mọi người, hàng loạt các chữ cái như những kí tự nguyền rủa lan ra dưới mặt đất.

‹‹“HATEFUL KUREHA CHILD OF DEMON BLOOM'D CRIMSON CHILD OF DEMON FEAST ON A WEEPING CHILD AND BLOOM CRIMSON THE PREGNANT WOMAN, THE UNBORN CHILD WHEN WILL THE CHILD OF DEMON COMETH FORTH?”››[1]


Hyakki Yakou bắt đầu niệm chú bằng ngôn ngữ cổ.

Không chỉ mỗi Takeru run rẩy và không cử động được. Ba thành viên khác trong tiểu đội cũng sợ hãi đến nhụt chí.

Takeru nghiến răng và hạ thấp hông.

Thứ này thật nguy hiểm.

Cậu phải dừng nó lại trước khi được kích hoạt, nếu không toàn bộ khu vực sẽ bị xóa xổ.

“Ouka!”

Khi Takeru thét lên, Ouka đang run rẩy đã lấy lại ý thức.

“—Ta sẽ ngăn nó lại!”

Cậu bật khỏi mặt đất, thu hẹp khoảng cách ngay tắp lự và lao vào con quỷ.

Cậu không biết điểm yếu của ả, hoặc nó có tồn tại hay không. Cậu dùng hết sức tấn cồng vào đầu bằng Unicorn Destructive Lance toàn lực.

Thế nhưng- trước khi đâm được vào Hyakki Yakou, nó đã bị chặn bởi một kết giới đỏ.

Cọc do Ouka bắn ra ngay sau Takeru cũng bị chặn theo cách tương tự.

‹‹“Kết giới bảo vệ… tức đây là đặc tính “Quỷ”…!””››

“Nếu nó là ma thuật—thì…!”

‹‹“Kích hoạt “Trạng Thái Chạng Vạng” !”››

Cậu đứng vững giảm bớt độ giật từ đòn đánh bị chặn, rồi lại lao đến chỗ Hyakki Yakou.

Lưỡi kiếm được bao phủ bởi ngọn lửa xanh biếc và chém thẳng vào kết giới.

Ngay sau va chạm, ngọn lửa bắt đầu hấp thụ ma thuật.

Không ma thuật nào có thể chống lại Mistilteinn. Tất cả đều bị hấp thụ và trở thành sức mạnh của cô.

‹‹“——?! Aaaa——!”››

Vậy mà người đang hấp thụ là Lapis lại thét lên, và ‹‹ Trạng Thái Chạng Vạng ›› bị gián đoạn. sức mạnh của quỷ đang được hấp thụ bắn ra từ lưỡi kiếm. Nó như thể thanh kiếm từ chối và phun hết ra.

Đòn tấn công lại bị chặn và Takeru lùi lại.

“Lapis, sao thế?!”

Takeru hỏi. Lapis vừa thở hổn hển vì đau vừa trả lời.

‹‹“E-em không biết nữa. ma thuật vừa được hấp thụ, nó… nó cố ăn mòn em…”››

Dù cô ấy đang ở trong dạng kiếm, cậu vẫn cảm thấy được Lapis đang khẽ run.

Chuyện này chưa từng xảy ra trước đây. Đặc tính cổ đại chưa được xác định “Quỷ”. Đó là một ẩn số chưa chắn là ma thuật. Khi ở dạng Thợ Săn Thánh Thần, họ hấp thụ nó mà không có gì xảy ra, vậy sao bây giờ…

‹‹“Có thể nó đã biến đổi… khi ma thuật được hình thành cũng bình thường thôi. Đây là lần đầu tiên em thấy như như vậy…!”››

Takeru chỉnh lại cách cầm kiếm và nghiến răng.

Hấp thụ bằng trạng thái này quá nguy hiểm. Nó không thể bị đánh bại bởi kẻ địch dùng ma thuật cho đến giờ, nhưng ai lại nghĩ ma thuật bị hấp thụ sẽ phản kháng chứ.

Ma thuật con quỷ đang tụ lại trong tay đã biến thành quả cầu lớn màu đỏ đen. Rất nhiều con mắt được cấy lên và nó trông giống một cục thịt méo méo với hình dáng như quả trứng.

Nếu được kích hoạt, có lẽ tất cả sẽ kết thúc. Dù đang trên đường giết Thần, cậu lại bị một con quỷ chặn lại. Cậu không muốn lãng phí thời gian ở đây, nhưng cứ đà này, họ sẽ bị tiêu diệt trước khi thế giới bị phá hủy mất.

“Nó không có tác dụng! Tớ không biết quá trình niệm phép, nên không xuyên qua được…!”

Ouka nhảy sang bên Hyakki Yakou và cố dùng cọc đâm, nhưng tất cả đều bị chặn.

“Dùng hết lực nghiền nát thôi!”

Cô làm biến mất khẩu súng và tạo ra nỏ bắn cọc.

“Đợi đã Ouka! Kết giới đó là—!”

Trước khi giọng nói của Takeru kịp đến được với Ouka, cô đã dùng nanh đâm vào kết giới.

Nanh ép mạnh vào lớp kết giới.

‹‹“…Dày thật…! Nhưng tớ sẽ cố ép—!”››

Ouka tập trung cố vượt qua kết giới.

Vết nứt xuất hiện khi kiết giới sắp bị phá hủy, nhưng rồi.

—Một cơn ớn lạnh chạy dọc người Ouka.

Quái lạ, có con mắt xuất hiện ở đầu nanh đang chạm vào kết giới.

Vô số con mắt nổi lên khắp bề mặt nanh như bong bóng.

“—Hả?!”

Ouka vội vàng giải phóng ma thuật và nanh biến mất.

Đó là quyết định đúng đắn.

‹‹“Nó ăn mòn ma thuật…!”››

Nếu tiếp tục, nanh sẽ bị Hyakki Yakou ăn mòn. Với sức mạnh ăn mòn đó, ngay cả Relic Eater cũng sẽ bị nó xói mòn. Nếu điều đó xảy ra, không biết hậu quả sẽ ra sao.

Ouka cảm thấy nguy hiểm bèn cố tránh xa con quỷ.

Có vẻ như cảm nhận được chuyển động của Ouka, con quỷ đã hành động. Nó dang rộng hai tay khác và tạo ma đạn ấn vào người Ouka. Dường như có thể từ bên trong xuyên qua lớp kết giới. Cánh tay của nữ quỷ kéo dài và uốn cong như cây roi khi đi qua lớp rào.

Ouka thở dốc. Những cánh tay kéo dài đến hông cô và bắt đầu phát sáng màu đỏ son.

Takeru di chuyển.

Cậu phóng ma thuật và thu hẹp khoảng cách với Ouka trong tức thì, rồi từ trên chém xuống tay con quỷ. Cậu không thể cắt đứt nó, nhưng cánh tay đã bị đẩy ra.

Viên ma đạn ở phía cánh tay kéo dài nổ tung cùng tiếng thét của nữ nhân trông như một hình nhân bị bắn tung tóe theo mọi hướng.

Takeru đáp xuống và ngẩng mặt lên, rồi lập tức nhảy lại.

Còn một cánh tay có ma đạn ở trong.

Nơi nó hướng đến, là Mari và Usagi.

Thấy Ikaruga biến thành elf và định tạo rào chắn, Takeru la lên.

“Đừng dùng ma thuật! Usagi!”

Ikaruga ngừng chuyển động, thay vào đó Usagi nâng khẩu súng trường lên.

“——Fhh…!!”

Cô điều chỉnh nhịp thở theo kiểu dành cho xạ thủ và bóp cò. Cô bắn đạn chống ma pháp vào cánh tay quỷ đang luồn lách đến gần họ.

Nếu chậm hơn chỉ một giây thôi, ma đạn sẽ bắn thẳng vào họ và nổ tung. Sau khi đợi cánh tay ngừng di chuyển, Takeru nhảy đến. Cậu tiến đến gần Usagi và đá bay cánh tay.

Cánh tay bắn thẳng lên trời và ma đạn nổ trung trên không trung.

Nhưng đó là một sai lầm.

‹‹“—Chủ nhân!”››

Dù có thể ngăn được vụ nổ của ma đạn, nhưng lại có điều bất thường xuất hiện trên chân phải cậu dùng để đá cánh tay quỷ.

Vô số con mắt xuất hiện trên giáp chân phải.

Lapis lập tức hủy bỏ dạng Thợ Săn Phù Thủy và phân hủy bộ giáp. Do mất sự hỗ trợ từ Thợ Săn Phù Thủy, Takeru đáp xuống đất và loạng choạng dùng kiếm đỡ thay gậy đỡ người.

Cánh tay bị thổi bay đã được lắp lại ‘cạch’ vào người Hyakki Yakou.

Kết tinh của quỷ trong kết giới nó đang cố kích hoạt, đã to như một chiếc xe ô tô.

Takeru thở gấp cố nghĩ xem nên làm gì.

‹‹“Dạng Thợ Săn Phù Thủy cũng là ma thuật… có vẻ nó bất khả xâm phạm với tất cả ngoại trừ đòn đánh vật lí.”››

“Vậy là ta sẽ không bị ăn mòn nếu dùng đòn vật lí à.”

‹‹“Rất có thể là vậy. Cơ thể chính của em là kiếm lại không bị ăn mòn. Tuy nhiên…”››

Nhưng biết vậy cũng không làm tình hình của họ khá hơn. Trong lúc con quỷ tạo ma thuật khổng lồ bằng một cặp tay, nó dùng cặp còn lại rất linh hoạt.

Takeru hạ quyết tâm và nâng kiếm. Ouka chắc hẳn đoán được cậu đang nghĩ gì, cô bèn thoát khỏi dạng ma cà rồng và rút khẩu lục ở thắt lưng.

“…Ta phải đánh bại ả mà không dùng ma thuật.”

Tay cậu siết chặt bao kiếm run run.

Đó không phải run rẩy vì sợ, mà là do co giật. Bản thân Takeru không còn cảm giác cầm kiếm nữa.


Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Kết tinh của lời nguyền quỷ dữ. Soguetsu nhìn xuống con quỷ cổ xưa đang hội tụ lời nguyền, và nhìn trộm Kiseki đứng bên cạnh mình.

Ác quỷ. Sinh vật đã khủng bố thời đại của Nhật Bản cũ và bị thành viên của gia tộc Kusanagi tiêu diệt. Tất nhiên trước đó, Sougetsu đã thấy chúng.

Nhưng đây chỉ đơn thuần là một con quỷ.

Ả nắm giữ đặc tính ma thuật cổ xưa chưa xác định “Quỷ”, và được ngợi ca là nữ hoàng của quỷ.

Sức mạnh của ả, dù chỉ một chút thôi, cũng đủ ăn mòn mọi sinh vật và tạo ra cả loài quỷ mới. Nhật Bản cũ coi đặc tính này là tái sinh và sợ hãi ả.

Lí do nhà Kusanagi kế thừa quỷ dữ là bởi sức mạnh của họ được phong ấn bên trong dòng máu Kusanagi nhằm ngăn chặn sự phục sinh của ác quỷ. Phương pháp dùng để phong ấn đến ngay cả Sougetsu cũng không rõ. Theo một giả thuyết thì âm dương sư đã triệu hồi một Thánh Bảo Ma Thuật thần thoại của Nhật Bản và dùng nó để phong ấn sức mạnh bên trong nhà Kusanagi, nhưng Sougetsu không biết chi tiết.

Linh hồn đưa vào đàn ông, sức mạnh vào phụ nữ. Việc phân phát phon ấn này là biện pháp liều lĩnh nhằm ngăn sự hồi sinh hoàn toàn của quỷ.

Nếu đứa trẻ sinh ra với cả linh hồn và thể xác của quỷ, thì nó sẽ chẳng khác gì một con quỷ.

Phong ấn đó được truyền cho con cháu nhưng yếu dần theo năm tháng, sức mạnh của quỷ cứ tiếp tục to ra trong cơ thể phụ nữ nhà Kusanagi và cuối cùng đến Kiseki đã bị giải phóng rất nhiều.

“Nếu sinh vật có linh hồn và cơ thể của quỷ là một con quỷ… thế thì ta gọi một con quỷ không có linh hồn là gì đây?”

Một con quỷ vô hồn. Do Sougetsu đã nắm quyền kiểm soát linh hồn của Kiseki, nên lớp vỏ trống rỗng của con quỷ cổ đại được giải phóng khỏi phong ấn và mang hình dáng của người phụ nữ.

Và nắm giữ khối thịt đó.

Cảnh tượng như người mẹ đang sinh con.

“Giờ thì… Ta chẳng biết chuyện gì sẽ xảy đến nữa đây. Thật nóng lòng quá đi.”

Ngay cả giờ, khi hắn kịp gạt bỏ chuyện hủy diệt, thì Hyakki Yakou cũng là con bài mạnh nhất của hắn.

Sức mạnh của quỷ không thể sát Thần, nhưng đủ để giết Kusanagi Takeru.

Nhưng thế thì chán quá.

Con đường hủy diệt còn xa lắm. Những ngày đầy giải trí đang chờ đợi phía trước.

Để bắt đầu, sao ta không đem quỷ trở lại thế giới nhỉ, Sogetsu nghĩ ngợi.

“Thứ con bé cần ở trong đây… có lẽ là ngươi đấy… Kusanagi-kun à.”

Phô diễn không phải kiểu của hắn, và hắn cũng chẳng hợp với vai như thế. Sức mạnh Thần thánh của Sougetsu đã bị phân tán trong quá trình tái thiết, và hắn không còn nhiều sức mạnh để tự mình chiến đấu.

Thế nên,

“Thật tiện quá. Trước khi kịp đến với ta, ngươi đã có linh hồn lấy từ một con quỷ để chiến rồi.”

Đúng như dự đoán, vẫn như thường lệ, ta lại từ trên ngắm nhìn mọi thứ.

Sougetsu đặt Innocentius lên vai và ngước nhìn bầu trời.

Một vầng trăng đỏ rực ló ra sau những đám mây.


Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

Cậu biết đây sẽ là một cuộc chiến khó khăn ngay từ đầu.

Takeru nhớ lại việc phải dựa vào sức mạnh ma thuật nhiều thế nào… phải dựa vào Lapis bao nhiêu lần.

Giờ cậu đã mất đi lợi thế từ ma thuật tăng cường của dạng Thợ Săn Phù Thủy, và còn sắp đến giới hạn. Nó thậm chí còn tệ hơn việc mất cảm giác đau đớn khi cơ thể bị cưỡng ép di chuyển lúc sắp đến mức giới hạn không nhúc nhích nổi nữa.

Cậu không thể tự mình giải quyết đôi chân đang run rẩy của mình nổi. Đôi khi tầm nhìn của cậu còn bị thu hẹp và âm thanh bị bé lại như thể đang bịt tai. Ngoài gánh nặng thể chất, não cậu còn đang ở giới hạn.

Dù cậu có bảo vệ được mình khỏi móng vuốt của quỷ, thì cơ thể yếu ớt này cũng bị thổi bay mà thôi.

Dù cậu đã gồng mình loại bỏ xung lực, nhưng đôi chân run rẩy của cậu không thể chống đỡ cả cơ thể và chúng gập lại. Cậu không thấy đau đớn, nhưng trái tim cậu đập nhanh và hết hơi.

Cánh tay của quỷ mọc ra với móng tay sắc nhọn, nó cố cắt đứt Takeru.

“——Ghh!”

Takeru không thể né tránh hay trả đòn, cậu cố dùng thân kiếm làm lá chắn.

Ikaruga dùng công nghệ nano để tạo một tấm khiên. Dù trông như một cái khiên đơn giản, nhưng khả năng chống ma pháp của pha lê xanh lại cực mạnh.

Sau khi chặn đòn đánh, Ouka lập tức bắn trả. Dù vũ khí chống ma pháp có vẻ có tác dụng, nhưng chúng chẳng gây sát thương nghiêm trọng nào. Sau khi cô tránh xa các cánh tay tấn công mình, con quỷ vẫn ở trong kết giới và không định ra ngoài.

Ouka không thể dùng Vlad, và nếm trải cảm giác như Takeru.

“Takeru, cậu ổn không?!”

Ouka vẫn cảnh giác với con quỷ và quay lưng về phía Takeru. Cảm thấy xấu hổ khi không thể nói mình vẫn ổn, Takeru chống kiếm đứng dậy.

“Xin lỗi… Tớ đang kìm chân các cậu…”

“Cậu là người kiệt sức nhất đấy. Đừng cố gượng ép.”

“Ha ha… cậu biết mình đang nói gì không? Giờ còn cách nào ngoài gượng ép chứ.”

“Nếu còn nói được mấy câu vô nghĩa thế thì chắc cậu vẫn ổn nhỉ.”

Chết tiệt, cậu muốn đáp lại, nhưng hơi thở cậu khó nhọc tới nỗi không nói nên lời.

Trong khi duy trì kết giới hình cầu bao quanh toàn bộ cơ thể, con quỷ đã chuẩn bị các ma thuật quy mô lớn không rõ sức mạnh và dùng cặp tay thứ hai để bảo vệ bản thân khỏi các đòn vật lí.

Ngay khi có ai tiếp cận trong bán kính mười mét, ả sẽ vung tay nhanh như vụt roi.

Có thể nói đó là một sự phòng thủ hoàn mĩ. Dù là quỷ, nhưng ả lại chiến đấu như phù thủy.

Khối thịt con quỷ cầm trên tay lớn dần, trông như một bào thai. Họ phải ngăn nó trước khi được kích hoạt.

Dù sự xói mòn đã chấm dứt, nhưng vì con quỷ đang niệm phép thuật cực đại, nên lá trên cây cổ thụ tiếp tục rơi rồi biến thành quỷ và tấn công.

Người ngăn chúng lại là Mari và Ikaruga. Ikaruga tạo rào chắn, còn Mari giải quyết đám vượt qua hàng rào chưa hoàn hảo ấy. Sức mạnh của Mari chưa thể hồi phục trong thời gian ngắn, nên như Mẹ Ngỗng, cô khắc dấu ‹‹“Drain”›› lên người Ikaruga và dùng ma lực hấp thụ từ cơ thể elf của Ikaruga.

Con quỷ vừa đánh bay đòn tấn công bằng cánh tay như roi, vừa quan sát chuyển động của họ.

Ả tạo tư thế phòng thủ tuyệt đối. Cánh tay-roi với móng vuốt sắc nhọt được thay đổi phương hướng và tạo thành một con rắn.

“Ả sắp tới đấy, chuẩn bị nào…!”

“Usagi, cậu còn bao nhiêu viên đạn chống ma pháp?!”

Takeru hỏi, Usagi đang quỳ một gối đáp lại.

“Ba viên đạn tinh thể weiss.”

“Tập trung vào một điểm. Đạn chống ma pháp sẽ xuyên qua được…!”

Pha Lê Weiss là vật liệu mạnh nhất với sức mạnh chống ma thuật cao nhất. Nó xuyên qua lớp phòng thù như xuyên qua giấy.

‹‹“Earl’s Fang”› › của Ouka đã bị xói mòn vì nó là ma thuật, nhưng một đòn tấn công vật lí đơn thuần đã không bị hấp thụ và tạo vết nứt trên kết giới.

Nếu bắn bằng súng trường và dùng đạn pha lê Weiss, chúng có thể xuyên qua được.

“Sau khi Usagi bắn hết… tớ sẽ kết liễu ả ta…!”

Takeru cởi cà vạt đồng phục và quấn quanh bàn tay đang run rẩy đang cầm kiếm. Sau khi cắn răng buộc chặt, cậu trừng mắt nhìn con quỷ.

“Tớ…sẽ săn lùng con quỷ đó…!”

Cảm xúc bên trong Takeru đang nói với cậu “không được tha thứ” con quỷ đó. Có lẽ đó là dòng máu nhà Kusanagi chảy trong huyết quản cậu. Lời nguyền quỷ dữ đã hành hạ Kiseki từ đó đến giờ đang ở ngay trước mắt cậu, chẳng có lí do gì phải kìm nén cơn giận cả.

Con quỷ mang hình dáng của người phụ nữ để sinh ra miếng thịt đó.

Cậu không nghĩ mình có thể cắt bỏ lời nguyền lên nhà Kusanagi. Con quỷ bên trong Kiseki khó mà biến mất được.

Nhưng không còn lựa chọn nào khác ngoài đánh bại nó ở đây.

“Liều lĩnh thật… nhưng tớ không thể nói vậy. Cho tớ xem cậu có gì nào, đội trưởng.”

Ouka vẫn quay lưng lại với Takeru và thúc giục cậu. Cậu nhíu mày và cười cay đắng.

Hoài niệm thật, cậu nghĩ. Đó là lời Ouka nói với Takeru khi họ làm nhiệm vụ đầu tiên. Họ đã làm rất tốt và sống sót cho tới giờ.

“Bọn tớ không thể cầm cự được hơn nữa! Phụ thuộc vào cậu hết đấy, Takeru!”

“Không ngờ tớ lại thành cái bình cấp nhiên liệu thế này… Kusanagi, nhớ mát-xa cho tứ khi ta về nhà đấy.”

Khi nhận lời động viên của Mari và Ikaruga, Takeru nâng kiếm.

“Tớ sẽ không bỏ lỡ ở khoảng cách này đâu. Cứ để đó cho tớ.”

Usagi đặt viên đạt pha lê Weiss thứ hai vào miệng và kéo chốt.

‹‹“Thưa Chủ nhân, em đã sẵn sàng.”››

Takeru gật đầu khi thấy Lapis đẩy lưng mình.

Cậu hạ thấp người để dồn sức và xoay cơ lẫn xương.

Cậu nhắm mắt và hơi thả lỏng độ tập trung. Cậu ngừng kiểm soát não bộ một chút thôi, và giải phóng sức mạnh double-edged.

Âm thanh xa dần, thế giới chậm lại. Mùi vị biến mất, tất cả giác quan trong cơ thể cậu đã mất sạch.

Khi cậu loại bỏ mọi thứ cản trở mình—Takeru mở mắt.

“—Đi thôi!”

““Rõ!””

Ouka lập tức theo sau.

Cô cầm khiên và súng ngắn lao vào thu hút đòn tấn công của con quỷ.

—*xoẹtt*!

Tiếng âm thanh như bị cắt ngang, cùng với đó là cánh tay vươn dài như roi với móng vuốt sắc nhọn chém vào Ouka. Chiếc khiên pha lê xanh hấp thụ hoàn toàn đòn tấn công dù đúng ra một chiếc khiên bình thường sẽ bị cắt đôi như bánh, và Ouka sẽ bị thổi bay bởi xung lực.

Vậy mà nó vẫn chịu đựng được. Dù chỉ trong thời gian ngắn, nó cho họ khoảnh khắc cần để chiến thắng.

“Saionji!”

Trong khi bảo vệ bản thân khỏi những đợt tấn công dữ dội của con quỷ, Ouka thét lên. Usagi bóp cò, bắn đạn Weiss. Tiếng nổ vang lên, một viên đạn trắng ngần bắn đến lớp kết giới.

Nó bắn vào bề mặt, nhưng chỉ làm kết giới như mặt nước gợn sóng, và không phá vỡ nó.

Không có thời gian để lay động. Usagi nạp tiếp đạn.

“?!”

Trong lúc vỏ đạn bay lên trời, cánh tay quỷ đang nhắm tới Ouka bèn bẻ cong và lần này vươn sang chỗ Usagi.

Ouka dùng súng tấn công cánh tay, nhưng chỉ với hỏa lực của khẩu súng ngắn là không đủ để thay đổi quỹ đạo của cánh tay.

Takeru không di chuyển. Cậu vẫn giữ tư thế và dồn sức.

—Lí do cậu không nhúc nhích là bởi cậu tin vào đồng đội mình.

Một bức tường mithril lập tức xuất hiện trước mặt Usagi. Móng vuốt của con quỷ đâm vào bức tưởng mithril và dừng lại.

Đó là Ikaruga. Cô dùng công nghệ nano để chuyển hóa mặt đất dưới chân Usagi thành vật liệu chống ma pháp và tạo nên bức tường. Đổi lại thì rào chắn cô đang duy trì biến mất. Ikaruga không thể vừa duy trì rào chắn, vừa dùng công nghệ nano được.

“Nikaido!”

“Biết rồi!”

Mẩi đáp lại và dùng ma lực của Ikaruga để mở rộng rào chắn thay cho cô ấy. Cơn sóng quỷ hiện thân Hyakki Yakou đang cố phá vỡ đã bị chặn lại tiếp.

Ngay lúc đó, Usagi hành động. Cô ló mặt nhìn từ sau bức tường mithril đằng trước và bắn.

Viên đạn đã bắn trúng mục tiêu. Nhưng lớp kết giới không hề hấn gì.

Usagi lấy ra viên đạn cuối cùng khỏi miệng và nạp vào trong khẩu súng.

Cô tin. Cô tin rằng phát bắn này sẽ đưa họ đến chiến thắng. Vậy nên cô không do dự.

Đó là một xạ thủ chuyên lật ngược tình thế ở trận chiến. Viên đạn tiếp theo được bắn ra. Con quỷ di chuyển trước khi viên cuối được bắn và tấn công Usagi cùng tiếng hét kì quái.

Usagi không di chuyển. Cô tập trung bắn viên đạn.

—Bởi cô tin.

Ouka trượt sang bên cạnh Usagi và dùng khiên chặn đòn tấn công. Kết quả là chiếc khiên pha lê xanh vỡ tan tành.

Móng vuốt của địch chạm đến phần bụng hở của Ouka.

Nhưng cô không tính chết hay gì sất.

—Bởi cô tin.

Khẩu súng ưa thích của Usagi, Rabbit Fang, thò ra từ dưới nách của Ouka.

Usagi chỉ nhìn về trước và bóp cò.

Viên đạn cuối cùng bắn ra và bay thẳng đến kết giới.

*CẠCHHH*…!

Âm thanh kết giới nứt gãy vang vọng. Viên đạn cuối cùng của Usagi xuyên qua khe hở nhỏ đang bị nứt.

Nó xuyên qua kết giới—và bắn thẳng vào trán con quỷ.

Tiếng ả thét làm đinh tai tất cả. Móng vuốt sắp chém tới Ouka đã bị lệch khỏi quỹ đạo và chỉ sượt qua trán cô.

Thế nhưng— con quỷ còn sống và ma thuật quy mô lớn chưa bị gián đoạn. Kết giới vẫn còn được duy trì.

Sau khi xuyên qua kết giới, sức công phá của viên đạn đã giảm nhiều và không đủ hiệu quả.

Thất bại.

Không—không ai trong số họ sẽ vì điều đó mà bỏ cuộc.

Tất cả mọi người ở đây—tin vào cậu.

“Làm tốt lắm Usagi.”

Usagi cười tự hào và trừng mắt nhìn con quỷ.

Cô đã nghe lời nói ấy quá nhiều lần rồi. Lần này cũng vậy, cô cười như muốn thể hiện “dĩ nhiên”.

Takeru đang đứng đau Usagi, đôi mắt bừng đỏ trong bóng tối mờ ảo.

Sức mạnh cậu dồn nén tạo nên tiếng nổ tanh tách, nó đã sẵn sàng được giải phóng. Cậu không còn cảm thấy đau đớn nữa. Dù có thân tàn ma dại, đôi mắt sáng ngời của cậu cho thấy ý chí không bị lung lay.

Cậu giải phóng nó.

Sức mạnh làm nên thương hiệu của cậu—kiếm thuật của cậu.

“Unicorn’s—Destructive Lance!!”

Takeru đạp đất và phóng toàn bộ năng lượng tích trữ. Tận dụng lợi thế đàn hồi của cơ thể, cậu lao thẳng tới chỗ Hyakki Yakou.

Bên trong thế giới chuyển động chậm, Takeru thấy xương mình bị nứt, nhưng cậu không có thời gian để bận tâm.

Cậu dồn sức vào một điểm và đánh thẳng lên kết giới. Takeru vặn kiếm vào khe hở viên đạn vừa bắn qua.

Tiếng nứt từ khe hở do Usagi tạo ra lên kết giới vang vọng và lan ra toàn bộ rào chắn.

Hyakki Yakou thu lại cánh tay dùng để tấn công Usagi và Ouka, rồi rùng chúng để đây Takeru khỏi kết giới. Nhưng đòn tấn công đó bị Usagi và Ouka cản lại.

Thanh kiếm và kết giới va chạm nhau, chống lại nhau.

Không đủ. Cậu cần thêm bước quyết định nữa trước khi kết giới bị phá nát hoàn toàn.

“Lapis, chuyển kodachi…!”

‹‹“Rõ.”››

Lapis đáp lại mệnh lệnh và biến thành thanh kodachi giữa không trung.

Takeru lấy tay trái bắt lấy và—đâm thẳng vào vết nứt.

Bỏ tay ra khỏi thanh kodachi nhỏ dính trên kết giới, cậu dùng chân trái đạp.

“Phái Double-Edged—Monk with Iron mallet!”

Bằng lần lấy đà cực mạnh, cậu tung thúc gối trái vào chuôi kiếm đang đâm xuyên qua. Tất cả vết nứt lan mạnh và vỡ vụn trước mặt cậu.

*CẠCHHH*…! *CẠCHHH*…!

Vết nứt lan ra khắp kết giới. Takeru thúc thêm hai, ba lần liên tiếp nữa.

“AAAaAaAAaa——rrRGH!”

*CẠCHHH*…!

Cuối cùng kết giới đã bị vỡ và không còn gì ngăn cách giữa con quỷ và Takeru.

Nó nhe răng và thét lên tiếng kì quái.

Takeru bắt lấy thanh kadachi rơi trên không và nheo mắt sắc lịm.

Sau khi thu tay lại, con quỷ cố đáp trả Takeru đang đứng trước mặt. Ả rất nhanh. Khi thấy cậu phá vỡ kết giới, ả hẳn đã coi cậu là mục tiêu ưu tiên kết liễu hàng đầu.

Khoảng cách giữa họ là năm mét. Quá xa để dùng kiếm đâm tới, và cũng không đủ gần nên cậu phải tiến sát hơn.

Hai cặp móng vuốt nhắm thẳng đến cổ Takeru. Tốc độ lao tới của chúng nhanh hơn cậu. Cậu không thể bắt kịp tốc độ đó nếu chưa được tăng cường.

Thế nhưng, phái Double-Edged nhà Kusanagi là kiếm thuật săn quỷ.

Đó là kiếm thuật dùng để chống lại con quỷ mạnh hơn, khỏe hơn và nhanh hơn.

Takeru đối phó với các mối đe doa như chuyện thường tình.

“—Ghost Light Firefly!”

Đây là chiêu thức hoàn hảo để trao đổi đòn với con quỷ khi không ở dạng Thợ Săn Phù Thủy. Dù tốc độ của Takeru có thể bắt kịp với con quỷ, nhưng cơ thể cậu thì không. Vậy nên cậu phải tiên đoán và hứng đòn với lượng di chuyển tối thiểu.

Sau khi đánh chặn và tận dụng độ giật, cậu tăng sức và tốc cho thanh kiếm của mình. Kẻ địch càng mạnh, càng nhanh, thì cậu càng khỏe và nhanh hơn.

Móng vuốt của quỷ cực nhanh và mạnh.

Nhưng—

“Hóa ra sức mạnh của con quỷ nó thế này sao…!”

Ả vượt trội hơn hẳn những kẻ địch Takeru đã đấu cho đến giờ. Haunted, Kurogane Hayato, Kusanagi Orochi. Cách biệt giữa ả và những con quái vật đó như trời với đất vậy.

Kusanagi dùng sức mạnh của ác quỷ để vượt qua họ. Takeru thừa hưởng dòng máu và cách sống đó. Quái vật bình thường sẽ không có cơ hội đánh bại Kusanagi Takeru. Ngay cả khi chỉ có mỗi mình, cậu vẫn còn cách đối phó với chúng.

“Đừng có đánh thấp dòng họ Kusanagi…!”

Takeru vừa tăng tốc như khắc sâu nhịp điệu, vừa gào lên.

Tốc độ của cậu vượt qua con quỷ, nhát chém của cậu mạnh hơn con quỷ.

Takeru không đỡ mà đẩy lui móng vuốt của quỷ. Do lực phục hồi nên cánh tay ả bị thôi bay, phần ngực bị hở ra.

Ả tuyệt vọng bảo vệ người. Ả hồi lại cả hai tay và bắt chéo vừa kíp đòn tấn công tiếp của Takeru.

Nhưng trái với mong đợi của ả—Đòn tấn công của Takeru không theo như thế.

Ả lặng lẽ duy trì ma thuật quy mô lớn, không di chuyển vì nó bảo vệ cho ả. Lúc ả bỏ bắt chéo tay hủy lớp phòng bị—

“Kết thúc rồi.”

—Takeru thu kiếm vào bao và hạ thấp hông, rồi cậu rút ngay tức thì.

Cậu giảm nhịp độ và lập tức tung chiêu toàn lực. Nhờ thay đổi thời điểm tấn công, cậu đã chọn cách mào đầu như này. Takeru ghi nhớ những gì Orochi đã dạy, và đem vào thực tiễn.

Heavenly Demon của phái Double-Edged nhà Kusanagi. Đòn kết liễu nhanh và mạnh thứ hai của phái Double-Edged, ngay sau bí thuật.

Nhờ có viên đạn của Usagi xuyên qua lớp kết giới và bắn vào kẻ địch, nên Takeru mới hiểu sức mạnh của ả.

Không cần phải dùng quá sức.

—Đòn đánh thậm chí còn không tạo ra âm thanh, nó kết thúc trong nháy mắt.

Takeru nắm thanh kiếm đang rút ra và ngưng thở nhìn thẳng phía trước.

Vòng tròn ma thuật đỏ son bên dưới con quỷ mờ dần rồi biến mất không dấu vết.

Tay vẫn còn giơ lên, nhưng đầu ả đã bắt đầu trượt và rơi xuống đất.

Cậu có thể đoán rằng ở đằng sau Ouka và Usagi đã thở phào.

Takeru cũng thở lại.


—Có thứ gì đấy chạm vào má cậu.


“—?!”

Cậu lập tức ngẩng đầu lên và thấy thứ đó.

Đó là—thứ con quỷ cố kích hoạt. Nó không còn giữ được nguyên trạng và biến thành khối thịt lỏng. Cái thứ trông như bào thai mới sinh đưa hai tay chạm vào đầu Takeru và đưa mặt vô hồn, to đùng lại gần.

Một đứa tiểu quỷ thất bại. Sản phẩm ma thuật vô danh mà con quỷ kia để lại đang cố tự kích hoạt. Nó cho thấy nỗ lực cuối cùng để sống trong thế giới này.

Takeru không thể di chuyển dù rát muốn.

Lí do là bởi má cậu bị chạm bắt đầu xói mòn. Cậu có thể nghe thấy tiếng đồng đội la hét đằng sau, nhưng âm thanh đó nhỏ dần. Sự xói mòn không ảnh hưởng đến cơ thể cậu.

Takeru cảm thấy mình mất ý thức.

Trước khi kịp hiểu đó là thứ có tên gọi “linh hồn”, một âm thanh vang lên trong đầu cậu.


Trả lại đây.


Đó có phải ý muốn của con quỷ khi cơ thể và linh hồn bị chia cắt rồi phong ấn không?

Thứ con tiểu quỷ mong muốn ở Takeru, là linh hồn cậu.

Cậu không có cách nào kháng cự. Như lúc Sougetsu dễ dàng kiểm soát linh hồn Mari, cậu cũng chẳng thể làm gì. Linh hồn vừa chắc chắn, lại vừa không kiên định.

Linh hồn Takeru đã thu hút tiểu quỷ. Đúng ra là như thế. Linh hồn của quỷ đang cố gắng trở lại cơ thể quỷ. Vậy thôi.

Ở trong tận cùng bóng tối, sự hiện diện của cậu đã tạo sự thu hút. Cậu trôi nổi ở trong không gian rộng lớn. Ở trong không gian tối tăm, và còn tối tăm hơn nữa.

Cảm giác chật chội từ hồi còn bé, giờ đã biến mất.

Linh hồn quỷ ở trong cơ thể con người. Mối mâu thuẫn đó đã được hiệu chỉnh. Cứ đà này, linh hồn cậu sẽ hòa làm một với cơ thể quỷ, và Hyakki Yakou sẽ được giải phóng hoàn toàn. Lời nguyền sẽ phát triển theo cấp số nhân và được hồi sinh với sức mạnh khủng khiếp, không thể so sánh như lúc nó bị tiêu diệt vài ngàn năm trước.

Ý thức phần người của cậu bị lôi kéo bởi linh hồn và sắp sửa biến mất và về lại cơ thể quỷ.

Có ai đó nắm lấy tay cậu.

Linh hồn không có tay. Nhưng cậu cảm thấy mình được một bàn tay ấm áp nắm lấy.

‹‹“Ta sẽ không trao người này cho ngươi.”››

Một giọng nói quen thuộc.

‹‹“Một khi ta còn ở đây, ta sẽ không cho ngươi được làm trầy xước linh hồn anh ấy.”››

Giọng nói cậu đã từng nghe thấy.

‹‹“Linh hồn Chủ nhân đã liên kết với ta rồi, không còn là của ngươi nữa.”››

Dù câu nói ấy không có cảm xúc, nhưng khi nghe nó, sức mạnh trong cậu lớn dần.

Ý thức cậu đang mất đã quay trở lại.

Cậu bị kéo về không gian chật chội.

Về lại cơ thể thoải mái của mình.

‹‹“Trả lại anh ấy đây. Người này là Chủ nhân ta. Con quái vật kia, cấm có dùng bàn tay bẩn thỉu chạm vào anh ấy.”››

Ừ… đúng rồi.

Đúng vậy. Anh sẽ không đưa cho ai, sẽ không để ai lấy mất.

Anh sẽ là chủ nhân của mình em, và,

Em là thanh kiếm của mình anh thôi—Lapis à.


—*swish*…!

Ngay khi Takeru mở mắt, cậu đang cầm chặt chuôi kiếm và đâm vào miếng thịt bao quanh người.

Con quỷ thét lên tiếng thô tục, xúc tu thì bò quằn quại. Rõ ràng trong lúc linh hồn cậu bị hút vào, cậu đã bị đám thịt nuốt chửng.

Mắt cậu chạm mắt con tiểu quỷ. Cậu trừng mắt nhìn đôi mắt đỏ hoe không nhụt chí của nó bằng đôi mắt đỏ bừng đầy ý chí.

“Miễn là ta còn đây, ta lẫn Kiseki sẽ không để tên khốn nhà ngươi làm theo ý thích đâu… Câm miệng và biến ngay…! Nếu không, ta sẽ chém chết ngươi…!!”

Takeru đâm thanh kiếm sâu hơn và vặn làm vết thương trầy xước. Con tiểu quỷ la toáng lên và mọc nanh theo bản năng và cố cắn Takeru. Nó muốn thoát khỏi phong ấn trong tuyệt vọng. Toàn bộ cơ thể Takeru ngoài cánh tay đã bị da thịt con quỷ giữ chặt nên cậu cố nghiến răng chịu đựng.

Đúng lúc đó.

—Takeru, tự bảo vệ mình đi!

Khi sắp sửa ngất, cậu nghe thấy có giọng nói.

Ý thức nhạy bén của cậu cảm nhận được hiện diện nào đó.

Đang có thứ rơi thẳng từ trên xuống!

‹‹“Chủ nhân, bảo vệ! Em sẽ kích hoạt dạng Thợ Săn Phù Thủy!”››

Bỏ qua đặc tính hấp thụ ma thuật của kẻ địch, Lapis bọc cơ thể Takeru một lớp giáp. Khi nghe giọng nói hoảng loạn của Lapis, Takeru rút tay phải khỏi con quỷ và bảo vệ nửa trên người.

Khoảnh khắc đó.

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi—Mantis Slope!”

Tác động khủng khiếp lên kiếm của Takeru.

Cùng lúc đó, khối thịt bao quanh cậu bị thổi bay bởi sóng xung kích.

Takeru chịu làn sóng xung kích đó và khuỵu người.

Nhờ nó mà cậu được trả tự do. Takeru ngẩng đầu xác nhận xem cơ thể mình ổn không.

Và đó là,

“…Cậu nợ tôi đó Takeru.”

Cô gái ấy lẩm bẩm xác nhận Takeru đã an toàn. Cậu không thể thấy khuôn mặt đó vì bị khuất bóng, nhưng cậu vẫn lên tiếng gọi tên cô.

“Kanaria…——!”

Đúng lúc đó, cả thành phố bị nuốt chửng bởi thịt đỏ và cây quỷ khổng lồ đã chịu vô số vụ nổ kinh khủng khiếp.

“C-cái gì vậy…?!”

Có vẻ như lửa đang lan rộng.

Âm thanh ầm ầm vang vọng bầu trời khi sức nóng hầm hập và ánh sáng chói lóa làm cậu phải nheo mắt. Cậu nhìn lên xem có chuyện gì, và thấy ba máy bay theo sau là làn khói hướng đến cây quỷ khổng lồ.

“Máy bay chiến đấu…”

Trong lúc Takeru đứng sững sờ, Kanaria lắc thanh Lævateinn cho thịt rơi và làm vẻ mặt ủ rũ.

“Tiếp viện từ chi nhánh của Ban Thanh Trừng Dị Giáo. Kanata đã thuyết phục họ đến.”

“Họ là đồng minh sao…?”

“Tạm thời thôi. Sẽ còn nhiều nữa.”

Khi Kanaria nói vậy, tiếng quạt phát ra đằng sau cậu.

Sau khi các máy bay chiến đấu rút lui khỏi cây đại thụ để tránh đòn tấn công, thì khoảng ba mươi trực thăng vận tải và chiến đấu đã đến chỗ Takeru cùng mọi người.

Máy bay quét sạch đám quỷ hiện thân ra khỏi khu vực này bằng tên lửa thủy lực. Đám quỷ hiện thân và làn sóng xúc tu tấn công họ, nhưng rào chắn ma thuật bao quanh máy bay đã ngăn cản đòn của chúng. Nhiều khả năng các pháp sư và phù thủy ở Liên Minh Dị Giáo đang trên máy bay phụ trách phòng thủ.

Long Kỵ Binh được thả từ trực thăng vận tải. Khi đáp xuống đất, chúng bắt đầu chiến đấu với bọn quỷ hiện thân. Theo sau là các pháp sư và phù thủy bay xuống hỗ trợ Long Kỵ Binh.

Không chỉ có mỗi thành viên của Liên Minh Dị Giáo, mà đó là Ban Thanh Trừng Dị Giáo phối hợp với Liên Minh Dị Giáo.

Quả là một cảnh tượng không thể tin nổi. Phù thủy và Ban Thanh Trừng Dị Giáo tạm thời liên minh với nhau.

Một trong ba chiếc trực thăng đáp xuống cạnh Mari và Ikaruga, người từ cửa máy bay lộ diện là phó chỉ huy của Liên Minh Dị Giáo, Oonogi Kanata.

Các thành viên của Liên Minh Dị Giáo theo sau Kanata và cảnh giác bước xuống, tiếp đó là đội giải cứu chạy về phía Mari và Ikaruga. Sage với Yuzuho đi cùng với họ.

“Bọn tôi sẽ bảo vệ nơi này, mọi người hợp tác ngăn chặn cuộc tấn công của Hyakki Yakou đi! Kẻ địch sẽ sớm đẩy lại tiếp, cất cánh ngay sau khi cứu xong! Nhanh!”

Kanata dí bộ đàm vào tai và ra lệnh cho thuộc cấp. Cô đi cùng đội cứu hộ bước tới cạnh Takeru.

Vẻ nhăn nhó của cô nhanh chóng về với kiểu bà chị hay quấy rầy.

“Mọi người đều ổn rồi… tôi không thể nói vậy, nhưng thật mừng là cậu còn sống.”

“Oonogi-san… C-chị đã làm hết toàn bộ sao?”

“Đúng vậy. Hyakki Yakou đã nhắm thẳng vào chi nhánh ở Shikoku, Kyũshũ và Honshu, ngoại trừ một vài lực lượng, còn đâu bị tiêu diệt hoàn toàn. Đội giải cứu hướng đến thủ đô đang đi lòng vòng lộn xộn nên chị đã gọi họ.”

Gọi họ. Chả lẽ Ban Thanh Trừng Dị Giáo lại hợp tác với dị giáo chỉ vì chị gọi sao? Takeru thắc mắc.

“Giờ chuỗi lệnh chỉ hủy đã bị sụp đổ, chuyện Ban Thanh Trừng Dị Giáo hay Liên Minh Dị Giáo không còn quan trọng nữa. Mọi người đều có chung ước muốn, là làm gì đó với tình huống này.”

Chắc chắn, nó như Kanata đã nói. Trong tình huống khi thế giới dường như sắp kết thúc, thì chuyện Ban Thanh Trừng Dị Giáo hay phù thủy chẳng còn quan trọng nữa. Cả hai nhóm không còn cách nào khác ngoài hợp tác cùng nhau.

Takeru thấy nhẹ nhõm đôi chút và dịu đi vẻ cứng nhắc.

“…Không hổ danh cựu thành viên của EXE.”

“Hiện giờ EXE nắm vai trò giám sát Ban Thanh Trừng Dị Giáo, do cấp trên đã chết nên ngay cả chị cũng được quyền ra lệnh.”

Cô vừa nói vừa ưỡn ngực “e hèm”.

“——Cô không có quyền chỉ huy. Cô đã bị trục xuất khỏi EXE.”

Giọng nói vang lên ở đằng sau lưng Oonogi.

Vẻ huênh hoang của Kanata mất sạch và cô ra vẻ không hài lòng.

“…Đúng là thế thật. Thực ra nếu không có lời đề nghị của người này, thì đội còn lại của Ban Thanh Trừng Dị Giáo sẽ không hành độngggg…”

Cô chỉ ngón cái ra sau.

Người đàn ông chầm chậm bước từ đằng sau cô tới chỗ Takeru.

“Kurogane-san…!”

Khi Takeru gọi ông, Hayato nhíu mày và xác nhận tình hình xung quanh trước khi nhìn Takeru. Vẻ mặt ông hơi giãn ra một chút, nhưng cuối cùng ông vẫn nhìn xuống Takeru với biểu cảm đáng sợ thường thấy.

“Cậu an toàn rồi. Nếu không sẽ rắc rối lắm.”

“Kurogane-san, thật tuyệt khi ngài vẫn ổn…”

“Không cần cậu phải lo, đừng có coi thường ta.”

Không lịch sự như thường lệ, ông ấy là người thể hiện cảm xúc rất ngắn gọn. Việc ông ấy xuất hiện thế nào khi lao vào chiến đấu với Haunted, cứ như đó là một giấc mơ vậy.

“…Thế còn hắn thì sao…?”

“Ta đã thực hiện lời hứa của mình… Ta muốn nói vậy lắm, nhưng lại không phải người giết hắn.”

Hayato liếc về phía trực thăng. Takeru theo ánh nhìn ấy và thấy một chàng trai đang khoanh tay dựa lưng ở cửa trực thăng.

Takeru nhìn chằm chằm cậu ta… đó là Kyouya, nhưng Kyouya không nhìn lại. Thay vào đó, Kyouya làm cử chỉ như nắm chặt ngôi sao trên vai.

Vậy thôi là Takeru hiểu. Kyouya đã trả thù được rồi.

Takeru cảm thấy mình có đôi chút an tâm. Đó là bởi cậu không thể cứu Yoshimizu, và cậu cảm thấy mình có trách nhiệm khi để Kyouya trở thành người như thế.

Nhờ chuyện này mà Kyouya mới có thể tập trung vào cuộc sống chính mình hơn. Để không lãng phí sự trả thù đó, Takeru có việc phải làm.

Giờ đến lượt cậu.

“…Kurogane-san. Xin lỗi vì hơi đột ngột… nhưng ngài có thể lắng nghe yêu cầu ích kỉ của tôi được không?”

Takeru nâng đầu gối khỏi mặt đất và đứng dậy. Chân tay cậu vẫn còn run rẩy khủng khiếp, nhưng cơ thể cậu chưa vô dụng đâu. Linh hồn cậu không cho phép như vậy.

Takeru nhìn thẳng mặt Hayato.

Hayato cũng nhìn thẳng lại cậu.

“Tùy theo nội dung. Nói đi.”

“Tôi không thể… nói chi tiết được. Nhưng hãy nghe lời yêu cầu của tôi.”

“Không. Nói hết ra.”

Cậu nhận được câu trả lời ngay tức khắc, và bị từ chối trừ khi cậu phải nói chi tiết.

Đó chính là con người của Hayato. Ngay cả khi Takeru thành thật nói ra, Hayato cũng sẽ không lắng nghe yêu cầu của cậu. Hayato sẽ phủ nhận lựa chọn của Takeru.

Thế nhưng, nếu Hayato là người như vậy, thì Kusanagi Takeru cũng là một thanh niên cứng đầu.

“Xin lỗi, tôi không thể. Nhưng hãy lắng nghe tôi.”

Cậu cúi đầu thể hiện niềm mong mỏi của mình. Giống như trước đó.

Thể hiện niềm mong mỏi ích kỉ của mình. Kusanagi Takeru là người như vậy. Hayato biết rõ, ông đã để ý khi bản ngã của hai người xung đột nhau. Dù Hayato có gặng hỏi, Takeru vẫn không nhún nhường. Hayato từng thừa nhận sức mạnh bản ngã của Takeru.

“Hãy dùng lực lượng ta có bây giờ và đưa tôi đến chỗ Ootori Sougetsu. Nếu làm được, tôi sẽ giải quyết nốt phần còn lại.”

“………”

“Tôi sẽ cứu thế giới này. Đây là việc chỉ có tôi làm được.”

“………”

“Hãy để—thế giới cho tôi.”

Takeru biết mình đang nói thái quá, nhưng vẫn nghiêm túc nêu yêu cầu của mình với Hayato.

Hayato tiếp tục đón nhận ánh nhìn của Takeru, cho đến khi phải nheo mắt.

“Tình hình có thế nào, cậu vẫn ưu tiên bản thân trước tiên nhỉ.”

“Tôi cũng được ông ấy bảo vậy. Tôi biết.”

“Đừng có lấy việc biết rõ làm cái cớ.”

“…Ông ấy cũng bảo tôi vậy.”

Takeru gãi má và cười khổ.

Hayato nheo mày và nhìn chằm chằm Takeru. Takeru cũng nhìn lại. Nếu ý chí cậu vẫn còn do dự, Hayato sẽ không đồng ý. Dù đó có là bịp bợm, dối trá rằng cậu không do dự, Takeru cũng không cho phép bản thân nhìn ra chỗ khác.

Cậu đã quyết định.

“………Ta chưa bao giờ nguyền rủa sự bất lực của mình nhiều như bây giờ.”

“?”

Takeru nghiêng đầu như muốn hỏi nguyên do. Cậu nghĩ “bất lực” là từ chẳng liên quan gì đến Kurogane Hayato, cậu không bao giờ nghĩ rằng lại nghe thấy từ đó cất lên từ miệng ông ấy.

“Thật không ngờ một đứa nhóc như cậu lại phải mang gánh nặng đó…”

Hayato quay lưng lại với Takeru.

“Nó làm ta cảm thấy như một người lớn vô dụng.”

Tấm lưng tuy tàn tạ nhưng vẫn to lớn và mạnh mẽ như thường.

Takeru chưa bao giờ cảm thấy hối tiếc về thứ cậu đang gánh chịu. Không ai hiểu được cậu.

Cậu không biết gì về điểm yếu của người đàn ông mạnh nhất này. Dù nắm giữ sức mạnh vô nhân như nào, vẫn có những thứ ông ấy không thể làm.

Người lớn biết sự bất lực trong họ. Họ biết thứ gì không thể làm nổi. Thế nên họ mói có thể chỉ dẫn đám trẻ liều lĩnh không biết điểm yếu của mình là gì.

Họ kích động điểm yếu của mình, và truyền sức mạnh cho thế hệ sau.

Kurogane Hayato nguyền rủa bản thân vì chỉ làm được vậy. Dù ông đã để ý việc bị gọi là Đại Anh Hùng rất phiền toái, nhưng trong trận chiến dài hơi này, cuối cùng ông đã nhận ra cảm thúc thật của mình.

Ông muốn trở thành anh hùng.

Việc ông muốn Takeru rút lui, chính là bằng chứng cho mong muốn đó.

Ông muốn là người cứu thế giới và thể hiện sức mạnh, là người dẫn dắt thế hệ tiếp theo. Ông, một người lớn, lẽ ra phải thành vật tế.

Đó là phát luật tối cao của Kurogane Hayato.

Thế nên khi phải nói ra lời nói ấy, ông cảm thấy mình thật thảm hại.

“—Kusanagi, ta sẽ để thế giới này cho cậu.”

Hayato hiểu rằng đi kèm với mong muốn của Takeru sẽ có sự hi sinh. Trong khoảnh khắc này, ông đã nhìn thấu chuyện Takeru sẽ lấy thân mình cứu thế giới.

Mà Hayato cũng đã nói ra lời của mình rồi.

Takeru sao mà nhận đề nghị này.

Đây là gánh nặng quá lớn, khó lòng mang được.

Nhưng mà—cậu không phải Kusanagi Takeru nếu không hoàn thành chuyện này.

“Rõ. Chắc chắn tôi sẽ cứu thế giới.”

Mang trong mình mong ước của Hayato, cậu nhận nó như lệnh từ cấp trên.

Hayato vẫn quay lưng về phía Takeru và bắt đầu bước đi.

“Oonogi, thay đổi kế hoạch. Ra lệnh cho Liên Minh Dị Giáo ưu tiên đưa Kusanagi Takeru đến mục tiêu của cậu ấy. Ta sẽ tập hợp Ban Thanh Trừng Dị Giáo.”

“…Rõ.”

Sau khi nghe mọi thứ, Kanata không đáp lại. Cô chỉ chấp nhận yêu cầu của Hayato. Có lẽ cô đã nhìn thấy ý định của Takeru. Cô biết cậu có ý chí mạnh mẽ đủ khiến Hayato chấp nhận.

Hayato đã ra lệnh cho Ban Thanh Trừng Dị Giáo, còn Kanata—là với Liên Minh Dị Giáo.

Tất cả người lớn ở chỗ này đã hành động vì lợi ích của họ.

Takeru được trấn an và lặng lẽ nói lời cảm ơn.

Cảm ơn mọi người rất nhiều.

“…Takeru, cậu vừa nói gì với Đội trường Kurogane thế?”

Ouka đang được điều trị bởi đội hỗ trợ đã đến bên cạnh cậu. Mari, Usagi và Ikaruga cũng đi theo cô. Takeru lập tức thay đổi cách nghĩ và để giấu số phận của mình, cậu giãn lông mày rồi chào các bạn mình.

“Mọi người vui mừng đi nào. Ban Thanh Trừng Dị Giáo và Liên Minh Dị Giáo sẽ giúp chúng ta cứu Kiseki.”

“Ừ… Tớ đã nghe thông tin từ Đội trưởng Kurogane. Nhưng mà.”

Mari và Usagi đẩy Ouka ra và chất vấn cậu.

“Cậu định làm gì Chủ tịch? Cậu có định giết ông ta không hả? Ta có tin ông ấy được không? Kusanagi, cậu biết gì đó đúng không?”

“Tớ nói sẽ hỗ trợ cậu mà Takeru, nhưng đấy là âm mưu gì vậy? Tớ không tin được ông ta đâu!”

Các phù thủy hỗ tờ đằng sau hoảng loạn phàn nàn “Đừng có di chuyển nhiều quá~”, nhưng hai người đó không nghe. Cậu vô thức cong người về sau và cố làm cả hai bình tĩnh.

“T-tớ cũng không nghe được chi tiết. Kurogane-san và Oonogi-san rõ ràng đã có kế hoạch với Chủ tịch… để đề phòng tên khốn đó nắm được linh hồn của người khác khiến kế hoạch bị lộ, họ đã bảo với tớ không được kể cho ai khác…”

Lời nói dối vừa nghĩ ra ấy, cậu nghĩ nó khá thuyết phục, vậy mà—

“Thếếếếế là thế nàoooo?! Cậu đồng ý với kế hoạch không rõ ràng vậy sao Kusanagi?!”

“HẢẢ?! Đầu tiên ông ta cản đường chúng ta, rồi đột nhiên quay lại giúp đỡ và giờ cậu nói không thể nói cho bọn tớ biết ư?! Đáng nghi quá rồi đấy!”

—Làm sao cậu có thể thuyết phục họ được. Họ chỉ khăng khăng làm điều đó cùng nhau, và thật xui xẻo khi Hayato tự dưng xuất hiện, và thế là họ bực tức vì ông ấy chõ mũi vào.

Đúng là đồ ích kỉ, Takeru nghĩ lại.

“Không không, ta chỉ cần hoàn thành mục tiêu của mình là được! Điều ta cần làm là cứu Kiseki, rồi để vụ Chủ tịch cho mấy người lớn, họ nói vậy mà…”

““Tớ không thấy thuyết phục!””

“O-Ouka, bảo họ ta có thể tin Đội trưởng Kurogane đi!”

Thấy mình bị hai người kia ép, cậu kiếm sự hỗ trợ từ Ouka.

Ouka nhìn chằm chằm mặt Takeru với vẻ hơi hoảng, cô cười vụng.

“À từ… Ý tớ là, ngay từ đầu ta đã có kế hoạch đối đầu với Ootori Sougetsu đâu. Nếu có hi vọng, thì ta nên chọn vẫn hơn…”

Lí do cô đành đồng ý với cậu hẳn là do tin tưởng Hayato, nhưng lại không thấy thoải mái là do cô cũng không thấy thuyết phục.

Cô nhận ra có gì đó không tự nhiên. Có thể cô cảm thấy Takeru đang nói dối.

Ikaruga cũng vậy, cô nhìn chằm chằm Takeru như thể nhìn thấu tâm can.

“Kanaria.”

Cô nói với Kanaria đang đứng cạnh Takeru. Kanaria quay sang Ikaruga với vẻ không hài lòng.

“Con có nghe những gì cậu ấy nói với Kurogane Hayato không?”

“………”

“Họ đã nói gì? Kusanagi nói gì?”

Kanaria trừng mắt nhìn Ikaruga khi cô ấy hỏi với vẻ mặt nghiêm nghị.

Takeru nghĩ tình hình tệ rồi đây. Kanaria đã nghe Takeru nói “cứu thế giới”. Nếu Ikaruga biết, cô ấy sẽ hỏi cậu về nó.

Làm thế nào? Cậu ta làm thế nào để cứu thế giới khỏi lời nguyền của Ootori Sougetsu?

Kanaria nhún vai và đáp lại câu hỏi của Ikaruga.

“Cậu ta chỉ nói về Kiseki. Rằng việc Hyakki Yakou điên loạn không phải lỗi của cô ta. “Để Kiseki cho tôi, tôi chắc chắn sẽ ngăn em ấy”. Kiểu vậy.”

“Còn gì không?”

“Sau đó, Kurogane Hayato chất vấn Takeru và tự mình quyết định kế hoạch.”

“…Thật sao?”

Kanaria nhíu mày và phồng má như muốn bảo “tôi phải nói dối làm gì?”. Dường như diễn xuất của cô thành công khi Ikaruga thả lỏng người, có vẻ tin là thật.

Takeru cảm thấy nhẹ nhõm trong lòng. Cậu không nghĩ Kanaria sẽ giữ bí mật về nội dung cuộc trò chuyện của cậu với Hayato. Ikaruga đã không còn chú ý đến cậu, cô đặt tay lên vai Ouka đang xoa dịu Usagi và Mari, rồi nói gì đó với cô ấy.

Takeru chỉ thị cho Lapis nói chuyện với Kanaria qua ma thuật.

‹‹“Cảm ơn đã giữ im lặng.”››

Kanaria liếc nhìn Takeru đúng một giây, rồi nhanh chóng nhìn đi chỗ khác.

‹‹“Kana đang giận cô ấy. Cô ấy định bỏ rơi Kana nữa… Thế nên tôi không nói cho cô ấy sự thật. Đó là trả thù.”››

Là chuyện giữa cô ấy và Ikaruga. Cậu không biết có gì xảy ra với hai người khi cậu đối mặt với Kiseki, nhưng cậu cũng hình dung được đại khái từ những gì cô ấy nói.

Thế nhưng, không phải cô ấy giữ im lặng chỉ vì muốn quay lại với Ikaruga.

‹‹“Takeru à, Kana không định hỏi cậu định làm gì.”››

‹‹“…Nó giúp ích được nhiều lắm đấy”››

‹‹“Nhưng… tôi không biết nữa, nhưng… thế không tốt đâu. Cô ấy cũng làm điều tương tự với Kana rất nhiều lần, nên Kana biết.”››

Dù Kanaria không rõ chi tiết, nhưng hẳn cô ấy cũng cảm thấy cậu định làm gì dựa trên cuộc trò chuyện với Hayato. Cô ấy vẫn giữ mối ác cảm với chuyện Ikaruga và Takeru cố bỏ cô lại khi họ tấn công Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất từ trụ sở của Liên Minh Dị Giáo. Cô cũng hiểu rõ nỗi buồn và hối tiếc khi bị bỏ lại.

Takeru cười gượng.

‹‹“Sao cậu lại giữ im lặng? Về chuyện tớ định làm ấy.”››

Cậu dám hỏi thử. Cậu muốn biết cảm giác của Kanaria hiện giờ với Ikaruga.

‹‹“…Kana nghĩ nếu nói ra sự thật, cô ấy… cô ấy lại bỏ Kana lại.”››

‹‹“………”››

‹‹“Kana cảm giác như cô ấy muốn đuổi theo Takeru…”››

Takeru thở hổn hển và mím chặt môi.

Nếu Ikaruga biết rằng Takeru định thay thế vị trí Thần, cô ấy làm đúng như Kanaria nói. Cô ấy sẽ không ngăn cậu lại, mà đề nghị mang cô đi cùng.

Kanaria không muốn điều đó. Tất nhiên cả Takeru cũng vậy.

Kanaria kéo nhẹ vạt áo của Takeru.

‹‹“Takeru…sẽ biến mất ư?”››

‹‹“………”››

‹‹“Cậu sẽ biến mất như Orochi ư?”››

Cậu hiểu Kanaria đang ngước nhìn mình.

Takeru không nhìn cô. Cậu cảm thấy như sự lừa phỉnh của mình sẽ sụp đổ nếu nhìn mặt cô. Cậu cảm thấy mình muốn nói mọi thứ. Thế nên cậu bèn xoa đầu mà không nhìn cô. Dù ghét cậu làm vậy, nhưng cô cho cậu làm lần này thôi. Kanaria cũng hiểu đây là lời từ biệt.

Cậu có em gái tên là Kiseki. Mối quan hệ của họ khó gọi là anh em được, và cậu không biết nên nói chuyện thế nào với cô. Cậu không biết “tình anh em” có nghĩa là gì.

Kanaria là tiểu muội của cậu. Mối quan hệ của họ rất ngắn ngủi, nhưng cậu lại có mối khăng khít với cô không như ở đồng đội mình. Nhiều lần cậu nghĩ có khả năng, rằng tình anh em ở thế giới này sẽ như thứ cậu có với Kanaria.

Là sư huynh nên cậu xoa đầu tiểu muội mình.

‹‹“Nhớ hòa thuận với Ikaruga nhé.”››

Đó là lời từ biệt Kanaria hay nhất mà cậu có thể nghĩ ra.

Cậu bỏ tay khỏi đầu cô và trở lại với đồng đội mình.

“………”

Kanaria nhìn về phía lưng cậu.

Cô sẽ khắc ghi nó… tấm lưng của sư huynh ở khoảnh khắc cuối cùng này.

—Cuộc chiến tranh toàn diện bắt đầu. Cuộc chiến cuối cùng quyết định số phận của thế giới.


Spacae Phần

Sougetsu đang ngồi trên đầu cành cây đại thụ và huýt sáo khi thấy đông lực lượng tập trung bên Takeru.

“Vậy là chúng tập hợp lực lượng của Ban Thanh Trừng Dị Giáo dưới sự xúi giục của Kurogane-kun sao? Ta đã cho Kiseki-chan phá hủy các chi nhánh để chuỗi ra lệnh sụp đổ, nhưng hắn vẫn tồi tệ như vậy nhỉ.”

Đúng không? Sougetsu hỏi Kiseki và muốn cô đồng tình.

Kiseki chỉ nhìn lên trời với đôi mắt không tia sáng. Bởi linh hồn cô đã mất, nên hiện tại sinh vật có tên “Kusanagi Kiseki” đã bị đình chỉ.

Sự hồi sinh của quỷ cuối cùng đã thất bại. Takeru vừa may khi bị cướp linh hồn và có thể bị biến thành quỷ như công cụ của Sougetsu, nhưng lại kịp vượt qua khó khăn.

Kết tinh của quỷ đã bị phá hủy, nhưng Sougetsu chẳng bận tâm. Hyakki Yakou có thể nhân bản liên tục miễn là còn một tế bào, nên nó không có khái niệm chết.

Để giết được hết, không còn cách nào khác ngoài giết bản thể, chính là Kiseki. Hyakki Yakou đang nhân bản và đuổi theo Takeru.

Vậy mà Takeru vẫn sẽ làm mọi cách để đến chỗ Sougetsu.

Người được Sougetsu dùng để hủy diệt như Takeru lại đang trở thành thứ phá hủy hắn.

Với Sougetsu, kẻ địch ngoài kia chỉ có mỗi Takeru. Dù có tạo ra liên minh gì đi nữa, chẳng ai khác ngoài cậu mới giết được Sougetsu.

Đó chính là cơ chế của thế giới này.

Thế nhưng, ngay cả Takeru cũng không dễ giết nổi Sougetsu. Dù có méo mó, hắn vẫn là Thần. Dù đã mất đi phần lớn sức mạnh, bên trong hắn vẫn còn sức mạnh của thần.

Ootori Sougetsu ở khắp nơi, mà chẳng ở đâu cả trong thế giới này. Miễn là hắn còn tồn tại, thì lưỡi kiếm của Takeru không có cơ hội chạm đến họng hắn.

“Ta có thể trốn thoát bất cứ lúc nào. Nhưng ta nên xóa bỏ căn nguyên của nỗi lo này ngay tại đây. Có thể ta đã thất bại, nhưng ta sẽ giết ngươi… Kusanagi-kun, với tư cách của Thần.”

Sougetsu nâng Innocentius đang đặt trên đùi và dí họng súng lên trán.

Sau đó lưỡi kiếm mỏng từ đâu xuất hiện trong tay hắn.

Đó là lưỡi lê cũ đã gỉ, có màu bóng xỉn như đồng thau.

Sougetsu gắn nó lên Innocentius. Lưỡi kiếm bắt đầu ăn mòn Innocentius trắng ngần.

Lớp trang trí bong tróc, rồi bay lên trời.

“Gungnir… Lævateinn… Mistilteinn… Mjölnir… chỉ có bốn Thánh Bảo Ma Thuật có khả năng giết Thần, và cho phép đạt được Thần Tính.”

Sougetsu dí Innocentius lên trán, và giữa ánh sáng chói lòa, hắn mở mắt ti hí.

“Không ai nói như vậy hết.”

Khi lớp trang trí bong hết, hắn vuốt ve nòng súng trông tàn tạ của Innocentius.

“Ngươi làm tốt lắm, Innocentius… cho đến giờ ngươi vẫn chưa có linh hồn và tuân theo lệnh ta. Ngươi vẫn là một phần sức mạnh của ta. Cảm ơn ngươi.”

Trong khi nhìn Innocentius bị lưỡi lê nuốt chửng, Sougetsu nheo mắt cong như mặt trăng.

Đó vừa là khẩu súng bằng đồng gỉ sét, vừa là kiếm. Thanh kiếm đầy sát khí với cò súng, dù không có vẻ sắc bén, nhưng nó nắm trong mình sức mạnh bất thường.

Sau khi Innocentius bị nuốt chửng, vũ khí mới tinh đã lộ diện.

“Giờ ta cùng lật kèo nào, Naglfar.”

Đó là một Thánh Bảo Ma Thuật giả nắm giữ Đặc Tính Cổ Đại “Vô Thần”. Trong khi Mistilteinn là bản sao của Gungnir được Nhân Loại Trước tạo ra, thì thứ này được tạo bởi vị thần phá hoại Loki, người không được quyền sử dụng Thánh Bảo Ma Thuật—một bản bắt chước Thánh Bảo Ma Thuật.


Phần 5[sửa | sửa mã nguồn]

‹‹“Đây là đội phòng thủ! Chúng tôi không thể ngăn được làn sóng Hyakki Yakou nữa, xin hãy nhanh chóng ra lệnh cho chúng tôi!”››

Lời nhắn đến từ các phù thủy tạo hàng rào bảo vệ không gian chứa Takeru và mọi người.

Takeru đã ở dạng Thợ Săn Phù Thủy hoàn chỉnh, cậu nhìn lên chiếc trực thăng đang đợi bên ngoài lớp rào.

‹‹“—Tôi sẽ mở đường. Kusanagi, cậu sẵn sàng chưa?”››

Hayato mở cửa trực trăng và lộ mặt, ông ấy cũng đang ở dạng Thợ Săn Phù Thủy.

Takeru nhìn xung quanh. Ouka đang ở bên, Sage và Yuzuho ở sau, Kanaria cũng vậy. Hơn nữa còn có năm Long Kỵ Binh, một vài pháp sư, đợi lệnh từ Takeru.

Sau cùng, Takeru nhìn Ouka.

Cô gật đầu cái rụp.

Tớ sẽ bảo vệ cậu. Cậu cảm thấy như cô ấy đang nói vậy, và con tim cậu nhói đau.

Takeru gạt đi nỗi đau và chỉ tay về trước. Phía bên kia lớp rào bị lấp đầy bởi Hyakki Yakou. Khoảng cách đến đó khoảng mười cây số theo đường chim bay. Dù có đến được đó, cậu vẫn phải leo lên trên cây mới tới chỗ Sougetsu.

Takeru không còn một mình nữa. Có rất nhiều người cho cậu mượn sức mạnh.

Họ phải thực hiện thành công kế hoạch tự sát này bằng mọi giá.

Bởi số phận của thế giới đã đặt lên vai cậu—

Cậu cúi người về trước và hạ thấp kiếm.

Rồi—

“Đi thôi!”

—Takeru thét lên bất ngờ, lớp rào chắn duy trì biến mất.

Làn sóng Hyakki Yakou trào vào, và mọi thứ chống lại chúng—

‹‹“Chạy đi! Dù có gì cũng không được dừng!”››

Ngay khi Hayato từ trực thăng nhảy xuống, ông bắt đầu bắn theo hướng Takeru và mọi người chạy. Đạn của Caligula chứa đựng hỗn độn thổi bay Hyakki Yakou mỗi khi trúng.

Một lối đi mở ra trước mắt mọi người. Nhưng lối đi đó bị Hyakkki Yakou nuốt chửng trong tích tắc.

Takeru chạy hết tốc lực. Theo sau cậu là các đồng đội và người đi cùng cũng chạy hết sức để không bị bỏ lại. Hayato đâm ma lực giữa không trung trong lúc nạp đạn cho Caligula và đáp xuống cạnh Takeru và mọi người.

Ông ấy lại chĩa khẩu Caligula vừa nạp xong về phía trước.

Takeru đuổi kịp và vượt qua ông.

“—Đi đi.”

Ngay khi vượt qua, cậu cảm thấy như mình được đẩy đi, và cậu tăng tốc không ngoái lại nhìn.

Ma đạn khai hỏa từ khẩu Caligula xóa bỏ mọi vật cản chắn đường Takeru đi.

Cậu chạy ngay theo con đường được tạo ra ấy.

Cậu có thể nghe thấy tiếng Hayato xung trận ở sau lưng.

Cậu không ngoái lại, mà chỉ nhìn về phía trước.

Cây đại thụ vẫn còn ở xa. Hỏa lực hỗ trợ từ trực thăng bắn theo hướng cậu chạy nhằm duy trì con đường Hayato tạo ra.

Nhưng cùng với làn sóng quỷ, các con quái hiện thân tấn công Takeru từ hai phía.

Cậu không dừng lại. Việc của cậu không phải chiến đấu, mà là chạy tới đích.

Cậu cắn răng giao phó mọi thứ cho người khác. Long Kỵ Binh và pháp sư nhận trách nhiệm tấn công thay cậu, và bắt đầu trận chiến.

Takeru không dừng lại. Cậu chạy nhanh về phía trước.

Cơn sóng thần đánh đến cậu, con đường từ từ đóng lại.

“Tôi sẽ mở đường từ đây.”

Sage dừng lại và đặt tay xuống mặt đất. Ngay khi cậu vẽ vòng tròn ma thuật, các bức tường rỉ sét dựng lên ở hai bên lối đi đang bị thu hẹp. Bức tường làm từ ma thuật rỉ sét duy trì lối đi.

Bức tường kéo dài theo hướng Hayato tạo ra và mọc lên không ngừng về trước.

“Đi đi Kusanagi! Cứu lấy mọi thứ đi!”

Lưng Takeru được lời Sage tiếp sức. Kể từ trận chiến tại Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất, Sage đã giúp cậu rất nhiều lần. Lúc đó, Takeru chưa được cứu rỗi. Cậu không muốn chịu thêm bất cứ đau buồn nào nữa. Cậu không muốn sự cứu rỗi sắp đạt được lại trượt khỏi tay lần nữa.

Vậy nên Takeru không dừng lại. Cậu không dừng chạy.

Dù chân cậu có gãy, có phải bò đi chăng nữa, cậu vẫn sẽ đối mặt với hắn ta!

Phía trước là cơn sóng thần ầm ầm đâm vào giữa các bức tường.

Con mắt quỷ đỏ ngầu chỉ nhìn Takeru, vô số cái miệng thét lên khi chúng đến gần cậu.

Yuzuho chạy vượt qua Takeru và nhảy ra trước.

“Kiếm thuật đội Bảo vệ—Bí Thuật – Eternal Godspear!”

Cô duy trì đà lộn người và dùng lực li tâm đâm mạnh. Cú đâm mang trong mình sức mạnh ma thuật đã lớn dần trước khi khai triển, nó đạt đến mức không thể nghĩ rằng sức mạnh ban đầu của ngọn giáo là vậy. Chỉ trong giây lát nó xuyên qua cơn sóng quỷ và mở lối đi lần nữa.

Ngay khi Yuzuho kết thúc cú đâm, cô nhìn lên bức tưởng ở hai bên.

Bọn quỷ hiện thân đang vượt qua bức tường rỉ sét, Yuzuho nhảy lên tường và chiến đấu với chúng.

Trong lúc dùng giáo trao đổi chiêu thức với đám quỷ, Yuzuho không nhìn mà nói với Takeru.

“Kusanagi-san… mong thần chiến tranh sẽ ở bên cậu!”

Dù có phải thở dốc, cậu cũng không cho phép bản thân được dừng lại. Yuzuho và Sage đã giúp cậu như một phần của Liên Minh Dị Giáo. Sự hợp tác mới bắt đầu vì cùng lợi ích, giờ lại tiếp tục. Hai người đó đã cứu được thứ mình muốn, vậy mà vẫn cho cậu mượn sức mạnh như này. Cậu chỉ có thể cảm ơn hai người có hoàn cảnh giống mình ấy.

Cậu không định để lãng phí sự giúp đỡ đó.

Takeru cuối cùng đã đến gần tới đích. Khi tiếp cận, cậu mới thấy nó hùng vĩ như nào. Nó hút hành tinh và kéo dài thân nhánh, trông như Cây Thế Giới trong thần thoại vậy.

Các cành cây che phủ bầu trời, chúng uốn éo tạo tiếng canh cách, và lao xuống chỗ Takeru như cánh tay.

‹‹“Ta vẫn còn ở xa, chưa thể dùng bộ đẩy để đến được chỗ hắn. Tiến gần hơn đi anh!”››

Đáp lại yêu cầu của Lapis, cậu tăng tốc hơn nữa. Theo sau cậu là Ouka, Kanaria và ba trực thăng. Nhưng đó là lúc bức tưởng rỉ sét Sage tạo ra sụp đổ.

Họ đã rời khỏi phạm vi tác dụng, hoặc là…

“!!”

—Không nghĩ! Chỉ nhìn trước!

“Ouka, xử lí phía trên nhé!”

“Rõ…!”

Ouka dang rộng cánh và bay lên. Cành cây quỷ đại thụ cắt xuyên không khí lao tới nghiền nát Takeru. Ouka chạy ra giữa và tạo ‹‹“Earl’s Fang”›› và bắn hạ chúng. Một cành bị nghiền thành tro, sau đó Ouka lại dùng nanh trên tay trái để biến tiếp một cành thành tro.

Các cành cây tiếp tục tấn công ồ ạt xuống. Chúng có vô số, đủ để lấp đầy bầu trời. Tất cả đều nhắm vào Takeru.

Ouka làm cho nanh biến mất, và cầm Vlad trong dạng súng ở cả hai tay.

Ouka bắt chéo chúng trước ngực và nhắm mắt.

“Vlad…! Đi thôi!”

“— ‹‹Tepes Rain›› !”

Cô vừa mở mắt thì ma thuật được kích hoạt. Các cây cọc khổng lồ từ trên trời rơi xuống, cọc đỏ thẫm đâm vào đất như hàng vạn mũi kim. Chúng rơi trên một vùng rộng lớn và đập nát các càng cây cổ thụ và đám quỷ hiện thân.

Ouka duy trì ‹Tepes Rain ›› và liên tục tấn công các cành cây khổng lồ lao tới. Takeru để Ouka tấn công phía trên, cậu cầm chặt kiếm hạ thấp người.

Kanaria cũng rút thanh Lævateinn ở sau lưng và để nó bốc lửa.

Trước mặt là làn sóng Hyakki Yakou và quỷ hiện thân đang tới.

Hai kiếm phái Double-Edged được kích hoạt cùng lúc.

“Đánh cùng nào!”

“Takeru, đánh cùng Kana đi!”

Kanaria tiến lên và vung Lævateinn bằng cả hai tay.

“Phái Double-Edged—Single Wheel.”

Nhát chém dùng trọng lượng kiếm để tạo ra vòng xoay siêu lớn. Cô tiếp tục xoáy như cơn lốc và chặn đứng cơn sóng thần. Ngọn lửa đỏ từ lưỡi kiếm tàn sát lũ quỷ. Dù mất gần hết sức mạnh, nhưng Thánh Bảo Ma Thuật bị hỏng một lửa lại có đủ hỏa lực để quét sạch tế bào quỷ.

Mái tóc xanh biếc và ngọn lửa đỏ rực nhảy múa trên chiến trường.

Thanh kiếm dừng xoay. Kanaria dùng lực kiềm chế đà của Lævateinn và ngừng trượt trên mặt đất.

Hyakki Yakou bắt đầu tràn lại vào khu đất trống.

Kanaria vào tư thế dùng kiếm làm khiên. Kiểu phòng thủ như vậy không có nghĩa lí gì nếu chống lại Hyakki Yakou hỗn độn. Lúc Hyakki Yakou lao ra nuốt chửng Kanaria, một bóng người xanh biếc nhảy tới chỗ cô.

Takeru biến Lapis thành thanh đại đao lưỡi kiếm rộng và dùng sức nặng được nhân lên vạn lần để đập tan dòng chảy đang cố nuốt lấy Kanaria.

“Phái Double-Edged—Mantis Slope!”

Đòn tấn công của Takeru nghiền nát cả Hyakki Yakou và mặt đất như tạo ra một vụ nổ kinh hoàng. Kanaria đang ở thế thủ để chặn xung lực từ đòn đánh của cậu.

Sau khi chặn tác động của Mantis Slope, cô cầm chặt Lævateinn và bắt đầu chạy trong đám khói. Takeru cũng bắt đầu chạy khi đáp xuống đất.

Hai người bắt đầu hợp tác. Họ vừa chạy vừa luân phiên dùng kiếm pháp Double-Edged không ngừng nghỉ.

Kiếm phái Double-Edged gồm có Heavenly Demon, Mantis Slope, Single Wheel, Yamata no Orochi.

Kiếm phái True-Light gồm Wolf’s Blade, Shark’s Blade, Bee’s Blade.

Kẻ địch có cả hình người lẫn vô dạng, phái True-Light dùng để đối đầu với nhân dạng, còn Double-Edged dùng để tấn công bọn vô dạng. Cả hai đều thể hiện kiếm phái gốc của mình.

Khi hai người đổi phiên, kiếm thuật của họ được bộc phát. Cùng sư phụ và mất đi đúng người sư phụ đó, cả hai dùng hết tất cả những gì học được từ ông ấy.

Đó là loại kiếm thuật bất thường, dị giáo, tàn bạo. Bị các trường võ coi rẻ và đám dùng súng coi khinh. Tất cả đều là sự thật. Thật man rợ và tuyệt vọng.

Thế nhưng bây giờ—khi kiếm của họ nhảy múa trong không khí, vẻ ngoài rực rỡ ấy không như hai quả thiên thạch—phải nói thật lộng lẫy biết bao.

Ý chí của nhà Kusanagi được sư phụ chân truyền đã được hai học trò thụ giáo thành công.

“Takeru, tôi sẽ đưa cậu đi.

Kanaria giương cao và một lần nữa vung thanh đại đao bằng lực li tâm. Nhưng lưỡi kiếm không để theo chiều ngang mà lại ở chiều dọc.

Takeru lập tức hiểu ra ý đồ Kanaria đang cố làm và chỉnh thời điểm vào.

Một lần xoay, hai lần xoay. Và khi khớp với gia tốc xoay, Takeru nhảy vào vòng xoáy đó.

Rồi ở lần xoay thứ ba, Takeru đặt chân xuống mặt phẳng của Lævateinn trong tay Kanaria.

Cứ thế Takeru được vung cùng với thanh kiếm của Lævateinn ở cả vòng xoay. Trong lúc đó, Takeru dồn sức vào độ đàn hồi của cơ thể và vặn cả người.

“ĐIIIIIIIiIiiii——!!”

Kanaria gào lên. Cô bỏ chân trụ và dùng hết lực vung kiếm.

Ngay khi tung ra vòng xoay thứ tư, Takeru ở trên mũi kiếm Lævateinn bèn giãn người vả nhảy.

Takeru dùng đà từ Single Wheel—

“Unicorn’s Destructive Lance!”

—và chĩa Mistilteinn về phía chướng ngại vật với cơ thể bao phủ trong ngọn lửa của Lævateinn. Cơ thể rực cháy của cậu lao về trước và quét tan đám quỷ hỗn độn.

“Soutamou!”

Cậu lao tới với tốc độ của viên đạn và tung chiêu thức.

Chỉ cần sóng xung kích thôi cũng đủ để thôi bay các cơn sóng vô hình. Cậu chém thẳng một con quỷ khổng lồ, bổ gục năm con nữa. Cậu duy trì đà chém và chuyển dạng kiếm sang nodachi trước khi đặt vào vỏ và dùng Heavenly Demon để loại bỏ dòng quỷ.

Khi động lực ném của Kanaria giảm, Takeru cúi người về trước và bắt đầu chạy.

Đây là phương pháp chiến đấu đặc biệt được dùng ở cả True-Light và Double-Edged, ‹‹“Battle Driving”›› .

Nó dùng để đè bẹp đối thủ bằng động lực hơn là chém chúng, Takeru tiếp tục chạy.

Cậu xoay tay cầm để đảo ngược chiều kiếm. Sau khi biến Lapis thành một thanh kiếm thẳng, cậu dùng lần lượt Wolf’s Blade, Rhino’s Blade, Shark’s Blade và Bee’s Blade. Cậu hạ gục từng tên một mà không giảm tốc độ chạy.

Không ai có cơ đánh bại được cậu khi đang dùng Battle Driving. Miễn là còn Soumatou, thì ngay cả khi ngã nhào với cậu cũng quá chậm. Nếu chân cậu gãy và bị mất thăng bằng, cậu vẫn tiếp tục chạy mà vẫn giữ vững phán đoán lạnh lùng, rồi sau khi phản ứng trước tác động của việc ngã xong, cậu tiếp tục chạy lại. cậu cứ lao về trước để không bị bất ngờ ngã nhào. Nếu ngã quỵ, cậu vẫn có thể xử lí theo nhiều cách nhờ Soumatou.

Có tổng cộng mười kẻ địch từ trên trời lao xuống. Những cục thịt đầu lông Ouka không thể bắn hạ đang mở miệng tụ áng sáng đỏ. Chúng duy trì tốc độ bay ngang với Takeru và bắt đầu tấn công cậu.

Trong khi đang dùng Battle Driving thì rất khó né tránh. Các tia sáng đỏ bắn vào chân cậu liên hoàn và mặt đất bị trúng biến thành Hyakki Yakou.

“Kiếm bên phải, Kusarigama[2] bên trái!”

‹‹“Rõ.”››

Lapis trả lời yêu cầu của cậu và biến thanh kiếm thành một chiếc có lười liềm ở xích.

Takeru vừa chạy vừa xoay xích ở tay trái.

Lưỡi liềm nhảy múa trong không khí và tạo ra âm thanh như cắt xuyên không trung.

Người nhà Kusanagi không bao giờ dùng được đòn đánh xa, nên không cần phải ngắm chuẩn xác. Nhờ có dây xích nối dài ở kiếm, cậu cứ thế mà vung ra xung quanh.

Một khối thịt bị mắc vào vòng xoay của Tỏa Liên, và phát nổ như trái cây. Takeru chém nát quân đoàn quỷ lao tới từ phía trước bằng thanh kiếm ở tay trái, và bổ gục kẻ địch từ trên không bằng Tỏa Liên.

Cuối cùng đà lao tới của quân đoàn quỷ giảm dần và cả khoảng nhìn toàn đỏ của cậu đã thanh toát hơn.

Cậu đến nơi chưa? —Chưa đâu.

Một cái hàm khổng lồ đến trước mặt, răng nó xé toạc mặt đất.

Hyakki Yakou mô phỏng cả con rồng bất thường, nó bò đến chỗ Takeru.

Nhưng Takeru không dừng lại.

Cậu tiếp tục lao về trước.

Có một chiêu thức dùng để đối phó với rồng trong phái Double-Edged.

—GOAAAAAAAAAHHHH!

Cái miệng khổng lồ gầm lên và cố nuốt Takeru.

Takeru đặt thanh kiếm lên vai và lao về phía con rồng.

Ngay khi miệng con rồng sắp sửa cắn Takeru, cậu bèn bật nhảy. Cậu tránh vừa lúc cái hàm khép lại và nhảy qua đầu đáp xuống lưng nó.

Cậu xoay người, cố định vị trí và đâm mũi kiếm vào lưng con rồng.

Nó thật mềm. Con rồng không vảy chẳng thể coi là sinh vật huyền bí mạnh nhất. Takeru vừa chạy vừa giữ kiếm đâm tiếp và chuyển dạng kiếm thành thanh zweihander khổng lồ.

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi—Rain Dragon’s Charge!”

Thanh kiếm đâm từ lưng xuyên thẳng đến họng con rồng, khớp với đòn tấn công của Takeru và cắt đôi nó như con cá vừa nấu xong.

Sau khi từ con rồng nhảy xuống, Takeru lăn người trước khi đứng dậy.

Cậu không có thời gian nghĩ ngợi hay lấy hơi. Thay vì bỏ thời gian cảm nhận dư vị khi hạ gục kẻ địch khổng lồ, thì cậu tập trung chạy.

Khi cậu đang tính chạy thì,

‹‹“Chủ nhân… từ đây ta có thể…!”››

“Được!”

Khi nghe câu nói của Lapis, Takeru cuối cùng đã dừng chân.

Cây quỷ khổng lồ đã ở trước mặt cậu. Nó lớn tới nỗi cậu không nhìn hết được toàn bộ. Thân cây hữu cơ màu đỏ có mắt, mũi, và rất nhiều vật thể mọc trên đó, trông như cơ thể người.

Cậu đến gốc cây và trừng mắt nhìn các cành ở trên trời mây.

Cậu có thể thấy bóng trắng đằng sau đám mây đỏ.

Takeru đến đây để giết hắn.

Sau khi chạy suốt nãy giờ không thở nổi, Takeru cuối cùng mới được hít một hơi thật sâu. Dù trời không lạnh, nhưng hơi thở cậu tỏa hơi trắng. Cậu có thể thấy hơi nước bốc lên từ cơ thể. Không phần nào trong cơ thể cậu lại chưa đến giới hạn của nó.

Nhưng cậu vẫn phải hành động. Cậu không còn cảm thấy đau đớn nữa, cậu đã đến đây với trí lực sụt giảm.

Cậu dùng Soumatou để dồn hết lực vào chân mình. Các thớ cơ trên chân cậu phồng to như sắp nổ. Cậu cong đầu gối và chuẩn bị nhảy.

“…Lapis!”

‹‹“Bộ Đệm FM—toàn lực!”››

Ma thuật dồn ở chân và ở sau bộ giáp của Takeru bắt đầu phóng ra như động cơ phản lực gắn ở gót chân.

Takeru nhảy bắn lên trời. Cậu lấy cơ thể đâm xuyên trời và bắn tới chỗ Sougetsu.

‹‹“Cây đại thụ đã phản ứng, đánh trả đi anh!”››

Ngay khi Lapis cảnh báo, Takeru giữ kiếm giữa không trung.

Các cành cây và lá chắn đường đi như xúc tu và tấn công cậu. Lapis thay đổi bộ đệm để tránh đòn tấn công từ xúc tu.

Không ổn rồi, có quá nhiều con. Lá và cành lao tới hết con này đến con khác như một tấm lưới, như chặn hết lối thoát của cậu.

Không còn cách nào khác ngoài chém đứt chúng. Takeru thay đổi dạng kiếm và dùng kiếm hai tay.

Để não không vượt giới hạn hoạt động, cậu giải tỏa sự tập trung và cố kích hoạt Soumatou.


Đó là lúc—não Takeru mất kiểm soát không theo ý muốn của cậu.


“——Ngh…?!”

Tất cả mọi thứ ngoài mục đích chiến đấu đều bị xóa khỏi ý thức của cậu.

Không phải vào lúc…như…này chứ——!

Dù ‹‹“Demon’s Heart”›› đã được kích hoạt rồi. Đó là bởi lạm dụng Soumatou nên ‘cái nắp’ cậu đóng đã bị mở hoàn toàn.

Không…mình không thể đánh mất mình… lúc này…

Tạch, ý thức của Takeru biến mất, hệt như cái TV bị bắt nguồn.


Phần 6[sửa | sửa mã nguồn]

“——GGAAAAAAAAAAAAAaaAAAAAAAAAaAA!”

—*!*

Dù chỉ là áp lực gió, nhưng đòn tấn công ấy đã nghiền nát cành lá của cây đại thụ thành tro.

Nhát chém không được tinh chỉnh hết, nhưng nhờ có Demon’s Heart nên tốc độ gần siêu âm đã tiêu diệt mọi thứ.

‹‹“Chủ nhân!”››

Giọng nói của Lapis không đến được với cậu. Takeru toàn tâm toàn ý vung kiếm chém mọi vật cản trong lúc lao tới ngọn cây.

“UUURRRRRRRRAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAHHHHHHH!!”

Quái thú Takeru xoay kiếm trong không trung, ma thuật tỏa ra từ bộ giáp. Cậu như một thợ cắt cỏ chém đứt xúc tu cố làm vướng víu mình. Cây đại thụ liên tục tấn công Takeru không ngừng nghỉ.

Ngáng đường. Ngáng đường. Ngáng đường ngáng đường ngáng đường ngáng đường ngáng đường.

Suy nghĩ của Takeru thu hẹp lại thành một điểm và chảy vào người Lapis.

Không ổn rồi. Cứ đà này, cơ thể và não bộ của Takeru sẽ vỡ nát trước khi cậu đối mặt với Sougetsu.

“OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOoOoOOoOoOOoo!!”

‹‹“Anh làm ơn bình tĩnh lại! Nghe em này!”››

Dù cô có cố gọi tên anh, giọng nói ấy cũng không đến được với cậu. Trong trạng thái Demon’s Heart được kích hoạt, chỉ có vậy sẽ không làm Takeru thoát được. Cô có thể đoán ra vài lí do. Lạm dụng não bộ trong các trận chiến liên tục. Tác dụng phụ của dạng Thợ Săn Thánh Thần.

Cậu sẽ không thể trở lại nếu nó cứ thế tiếp tục mất. Lapis bắt buộc phải gián đoạn ma pháp phóng. Cô dồn hết tâm trí phục hồi ý thức cho Takeru. Cô đưa linh hồn mình lại gần để đánh thức tâm trí cậu.

Dù họ không dung hợp nhưng linh hồn đã được kết nối. Cô là người duy nhất có thể mang cậu trở lại. Tất cả sẽ vô nghĩa nếu Takeru đánh mất chính mình.

Lapis đặt cả tâm hồn mình vào lời nói.

‹‹“Hãy lấy lại bản thân đi anh! Anh không được phép đánh mất chính mình!”››

“GUAAaaa…AaAaaa…!”

‹‹“Anh không định cứu mọi người sao..?! Cùng với em nữa…!”››

“Uu… uuUuUuuu…!”

‹‹“Anh phải thực hiện thói ích kỉ của mình, anh không được đánh mất mình ở đây!”››

“…………”

‹‹“Nếu định bỏ em, thì tự mình bỏ em đi!”››

Câu nói ấy đem ánh sáng trở lại trong đôi mắt Takeru.


Phần 7[sửa | sửa mã nguồn]

—Ánh sáng chỉ trở lại đúng một mắt, thế mà cả cảnh tượng bừng hiện lên trước mặt cậu.

Thứ Takeru nhìn thấy sau khi quay lại, là cây đại thụ to lấp kín cả bầu trời.

Cậu hiểu mình đang rơi tự do.

Gốc cây đang đợi Takeru lao xuống.

Cậu bị mất trí nhớ. Cậu không thể nhớ mình đang ở đâu hay làm gì. Takeru cảm thấy mình đã mất nhiều kí ức. Cứ như cậu đã đánh mất rất nhiều thứ quan trọng.

Hơn nữa, vừa nãy cậu không thể thấy mọi thứ ở mắt trái. Nó tối đen như mực.

Nguyên do nằm ở việc lạm dụng Demon’s Heart. Soumatou và Demon’s Heart… dù biết mình không thể sống sót nếu không dùng, dù được bảo phải tránh lạm dụng, nhưng mà…

“……?”

Bên trong thế giới chuyển động chậm, Takeru thấy nước mắt mình rơi và bay lên trời. Cậu lập tức nhận ra tại sao mình lại khóc.

—Bởi cậu đã quên.

—Cậu quên ai là người dạy cậu chiêu thức này.

Cậu biết tên và tác dụng của chiêu thức, nhưng lại không rõ mình học ở đâu và ai chỉ cho cậu cái tên đó. Cậu không biết nữa. Takeru đã mất kí ức về người quan trọng với cậu. Dù hiểu, nhưng cậu không nhớ nổi đó là ai. Giống như mảnh ghép bị bứt bỏ khỏi một bức tranh tổng thể, nó xuất hiện một cái lỗ, một phẩn kí ức quan trọng bị đánh mất.

Liệu dùng nó có bị mất chức năng cơ thể và lãng quên kí ức quan trọng không?

Cậu không đánh giá thấp điều đó, mà đã sẵn sàng chuẩn bị. Nhưng nếu nó thành hiện thực, cậu cảm thấy tim mình quặn đau. Mình ghét nó, linh hồn cậu kêu gào. Mình có quá nhiều kí ức không muốn mất. Nước mắt cậu chảy không ngừng, cơ thể rụng rời. Cứ đà này cậu sẽ đánh mất tất cả và muốn trốn chạy.

Đột nhiên có hơi ấm bao quanh lưng cậu.

‹‹“…Em đây rồi. Em sẽ thành mắt, thành chân, và thành kí ức của anh.”››

“———”

‹‹“Dù anh có quên hết mọi thứ, dù có thành Tahafn, dù có thành sinh vật không ai với tới.”››

“—————”

‹‹“Em…vẫn sẽ bên anh.”››

Nước mắt Takeru hòa cùng với nước mắt của ảo ảnh Lapis đang ôm cậu và bay lên trời.

Lapis chạm má Takeru.

‹‹“Vậy nên anh, hãy ôm em thật chặt đi…!”››

Tay cậu đã lấy lại sức lực. Cơ thể cậu vừa run rẩy nay đã giảm. Cậu đã có tinh thần trở lại.

Ở nơi nước mắt cậu bay đến, có một bóng trắng nho nhỏ.

Đúng vậy. Nhớ rồi. Cậu vẫn chưa mất tất cả. Cậu đã nhớ ra đồng đội và không quên em gái mình.

Takeru cảm thấy tức giận với bản thân. Cậu nổi cơn thịnh nộ khi biết không có thời gian để nghỉ ngơi.

Nhớ lại nào!

Ai đã làm chúng ta, làm thế giới quay cuồng theo cách của hắn!

Tại sao mày ở đây!

Lí do chiến đấu đâu!

—Mày ở đây để đánh bại tên khốn đó, chết tiệt!

“Lapiss!!”

Ma thuật bắt đầu phóng trở lại. Ngay khi đà rơi biến mất, cậu lấy gốc cây để bật nhảy.

Phía cậu bay lên là đám cành lá hình tay đang đợi. Takeru lấy kiếm chém bay tấm lưới chặn lối.

“Takeru——!!”

Cành lá chuẩn bị tấn công Takeru đã bị cọc nhọn xuyên qua.

Ouka đã bắt kịp Takeru với đôi cánh rách rưới. Hẳn cô ấy đã phải chịu sát thương rất nhiều trước khi đến được chỗ cậu. Nhờ Ouka mà cậu có thể chạy không phải chịu đòn tấn công từ trên trời.

Cả hai đều đầy thương tích. Ouka dùng lượng lớn ma lực trong suốt các trận chiến lặp đi lặp lại, Lapis cũng chỉ còn rất ít ma lực. Đó là bởi một nửa lượng ma thuật từ Lapis được ma lực của Gungnir lấp đầy. Nhưng họ không đủ khả năng dùng “Thần Quyền” của Gungnir.

Ouka vỗ cánh bay tới gần Takeru và đi cùng hướng với cậu. Họ gật đầu với nhau và tấn công cành cây. Họ vừa bay theo hình trôn ốc, vừa đâm nanh và kiếm về phía trước.

Thiên thạch đỏ xanh bay lên trời không dừng lại.

Không thứ nào có thể cản được họ. Nanh và kiếm bắt chéo nhau cùng lao tới đỉnh.

‹‹“Takeru… Cậu định làm gì…?”››

Trong lúc chiến đấu, cậu nghe thấy giọng Ouka trong đầu khi cô bay bên cạnh mình.

Takeru không đáp lại mà chỉ nhìn về phía.

‹‹“Suginami bảo tớ… mà tớ cũng cảm thấy rằng… cậu đang cố gánh vác thứ bọn tớ không làm nổi…?”››

Takeru không đáp lại. Cậu nghiến răng và chỉ nhìn về trước.

Cậu biết rõ vẻ mặt của Ouka hiện giờ.

Chắc chắn vẻ lo lắng này như của đứa trẻ mất gì đó.

‹‹“Takeru…? Sao cậu không nói gì…? Có chuyện gì mà cậu không nói với tớ được sao?”››

Takeru tăng tốc như muốn bỏ lại Ouka.

Nướu cậu bắt đầu chảy máu và vị sắt ngập đầy miệng. Nhìn lên. Không chần chừ. Không bận tâm. Nếu mày nhìn mặt Ouka bây giờ, mày sẽ dừng chạy nãy giờ mất.

Dù nghe thật tàn nhẫn, nhưng phải làm vậy.

‹‹“Làm ơn…nói tớ rằng cậu sẽ không đi đâu nữa… làm tớ an lòng đi.”››

“——!!”

‹‹“Hãy ở bên tớ…mãi mã—”››

Ouka ngừng vỗ cánh. Takeru biết chuyện gì xảy ra ở đằng sau mình. Ma thuật của Vlad đã cạn kiệt, cô ấy không thể tiếp tục bay được.

Không được ngoái lại. Ouka sẽ ổn thôi. Kẻ dịch đang nhắm tới cậu. Giờ phải ưu tiên cho mục tiêu của mình—

—Cậu không thể.

Takeru dừng phóng ma thuật và nắm lấy tay Ouka khi cô ấy sắp sửa rơi.

“…Takeru…”

Trông Ouka đúng như cậu mường tượng, cô ấy nhìn Takeru với đôi mắt ngấn lệ.

Hẳn nhiên cậu cũng đang có vẻ mặt như vậy. Takeru cầm tay Ouka và phóng ma thuật trở lại. Do kéo Ouka đi cùng nên tốc độ bay của cậu giảm trong khi lượng tiêu thụ ma thuật tăng lên.

Nhưng cậu không buông tay cô.

Takeru không nói gì. Không nói nên lời là điểm yếu của cậu. Cậu cảm thấy đau đớn trong tình huống này, khi bản thân muốn chấp nhận cảm xúc của Ouka nhưng lại không thể, rồi đau khổ bởi ý muốn lên tới đỉnh cây.

Cậu cũng muốn ở bên cô. Cậu không muốn đi nếu có thể. Cậu muốn được thực hiện hết lời hứa của họ. Bàn tay siết chặt tay cô chính là câu trả lời cho cảm xúc của Ouka. Cậu đặt vào bàn tay đó khao khát được tiếp tục bước bên cô, và cả ý nghĩ phải rời đi.

Cảm xúc của cậu đã đến được với Ouka. Cô biết cậu đặt trong tay mình nhiều cảm xúc đến dường nào. Vậy nên cô nắm tay Takeru đáp lại.

Chặt, rất chặt.

Họ đã đến gần mục tiêu. Chỉ vài chục mét nữa thôi. Chỉ cần với tay ra là cậu sẽ đến.

Nhưng đúng lúc đó, ma thuật phóng không còn tác dụng.

‹‹“Không thể nào, chỉ chút nữa thôi…!”››

Lapis bối rối. Cô đã hết ma lực. Tốc độ bay của họ giảm dần, Takeru và Ouka dừng lại giữa không trung.

Takeru thấy nỗi tuyệt vọng trào dâng và với tay đến đỉnh cây.

Cậu tìm kiếm chút hi vọng nhỏ nhoi như mọi lần.

Cậu duỗi ngón tay hết sức có thể, hi vọng làm được gì đó.

Chạm đi nào…!!

Nhưng trái ngược với cảm xúc của mình, cậu bắt đầu rơi. Trọng lực bám dính và lôi cậu xuống.

Nhưng chưa xong đâu!

Mình sẽ đến được nó dù có phải thiêu rụi cơ thể này!

Cậu cố chỉ dẫn Lapis biến từng phần bộ giáp Thợ Săn Phù Thủy thành ma lực để phong, nhưng rồi—

‹‹“Lấy—ma lực của tớ này!!”››

Giọng nói vang lên trong đầu cậu.

Takeru ngạc nhiên nhìn xuống.

Một chiếc trực thăng đang ngay dưới hai người.

Cậu thấy tấm vài sọc phấp phới ở cửa khoang.

Khăn choàng cổ của cô ấy rung lên. Mari tích tụ ma lực màu cực quang trên đầu ngón tay và mang đến hi vọng cho Takeru.

“Lapis! ‹‹Trạng Thái Chạng Vạng›› !”

Takereu thét lên và Lapis sử dụng ma thuật từ bộ giáp để tạo nội tại. Dù giải phóng khỏi dạng Thợ Săn Phù Thủy, cậu vẫn có thể dùng ‹‹Trạng Thái Chạng Vạng›› trong chốc lát.

Trong chốc lát là quá đủ. Cậu đã trải qua chuyện này hai lần rồi.

Khoảng thời gian họ tính toán rất khớp bất kể tình huống là gì.

‹‹“ “Aurora Cannon” !”››

Cầu vồng bao quanh người Takeru. Cùng lúc đó, Lapis kích hoạt ‹‹Trạng Thái Chạng Vạng›› . Takeru cầm thanh Lapis ở tay phải và chém vào lớp cầu vồng.

Thanh kiếm lập tức được bao phủ bởi ngọn lửa xanh biếc và bảy sắc cầu vồng được hấp thụ vào trong lưỡi kiếm.

Sau khi nạp lại ma thuật, Lapis nhanh chóng kích hoạt lại dạng Thợ Săn Phù Thủy.

Takeru bay lại và liếc nhìn Mari trong trực thăng.

Mari nhắm mắt, kéo mũ xuống và hét về phía Takeru.

“Takeru!”

Trông qua ma thuật truyền tin, chứ không phải giọng của cô. Dù có áp lực gió và âm thanh cánh quạt ồn ào, giọng cô ấy vẫn đến được chỗ Takeru.

Takeru mở to mắt, cậu nhìn cô, nghe rõ lời cô nói.

“Dù cậu có đang cố làm gì, tớ vẫn giúp cậu! Dù kết quả có ra sao, tớ vẫn bên cậu!”

“——”

“Thế nên, hãy đi đi! Kết thúc chuyện này đi…!”

Cô đặt tay lên ngực và đau lòng cười buồn, cô đã thổ lộ hết cảm xúc cho Takeru.

Chúng thật đơn giản và thẳng thắng hết sức có thể. Làm sao Mari lại không nhận ra Takeru đang làm sao. Hẳn cô là người đầu tiên phát hiện điều cậu đang làm rất kinh khủng. Cô tinh tế và mạnh mẽ hơn bất cứ ai trong tiểu đội, nhìn thấu tâm can người khác, và thẳng thắn với Takeru hơn tất thảy.

Mari rơi nước mắt, cô loạng choạng khuỵu gối trên khoang máy bay. Cô lại cạn kiệt ma lực và cơ thể đến giới hạn.

Mặt cô đỏ rực, cô xoay người cố duy trì ý thức trong tuyệt vọng.

Cánh quạt với gió át hết âm thanh, cậu không thể nghe thấy lời cô nói.

—Tớ thích cậu… Em yêu anh.

Nhưng Takeru không bỏ lỡ chuyển động nơi môi cô ấy.

Đó là lời thú nhận thẳng thắn, lời tỏ tỉnh của Mari.

Sau đó cô bất tỉnh và được đồng đội của Liên Minh Dị Giáo đỡ, Takeru nghiến răng.

Để đến được với cô ấy, cậu hít căng tràn ngực và hét to.

“—TỚ CŨNG VẬY!! TẤT NHIÊN LÀ TỚ CŨNG VẬY!!!!”

Rồi cậu nhìn lên. Mái tóc bù xù với ý chí chiến đấu, cơ thể thì kích động. Takeru nhận được ma lực và ý chí để chiến đấu rồi, cậu nhanh chóng vực dậy với tiếng thét oai phong.

Cậu với tay về phía cành cây Sougetsu đang đứng đợi, và cùng Ouka bay lên trời.

Cuối cùng—cuối cùng—cậu đã tới.

Takeru nhảy bật lên cành và thấy Sougetsu trong tầm nhìn.

Sougetsu cười thầm rồi giơ tay chào Takeru.

“—Chào Kusanagi-kun, cuối cùng ngươi cũng đến.”

Hắn đứng đó, niềm nở như thể nhìn thấu mọi chuyện. Hắn bình thản và điềm tĩnh như biết Takeru sẽ đến được nơi đây.

Như thể bây giờ họ chuẩn bị có buổi tiệc trà.

“Chà chà, sao không ngồi xuống và nói chuyện chút nhỉ?”

Hắn cố bắt chuyện, rất tự nhiên, rất trơ trẽn.

Nhưng Takeru—


—không muốn nói chuyện với Sougetsu.


Takeru bỏ tay Ouka và phóng ma thuật đáp xuống cành. Rồi cậu giữ đà nhảy thẳng đến chỗ Sougetsu.

Cậu không bỏ lỡ cơ hội có một không hai này và tính giết hắn ngay tắp lự.

Để cướp đi mạng sống của Thần.

Bước đến, tính toán, mào đầu, mọi thứ đều hoàn hảo.

Takeru không phải chỉ dẫn Lapis, cô ấy tự kích hoạt “dạng Thợ Săn Thánh Thần”.

Bộ giáp bao quanh mặt cậu, ngọn lửa rừng rực ở trong kiếm.

Không cần di chuyển rườm rà, cứ chém nhanh luôn.

Cậu không quan tâm cơ thể hay não có bị vỡ hay không. Tất cả mọi thứ được dồn cho khoảnh khắc này đây.

Người cậu biến mất khi kiếm tìm tốc độ chỉ với một mục đích duy nhất.

Cậu chỉ nghĩ tới việc giết Thần.

Bí Thuật phái Double-Edged nhà Kusanagi, Kusanagi Sword. Cậu không dùng các bí thuật khác bởi nó sẽ tác động đến đồng đội mình.

Dùng chiêu thức này giết Sougetsu trở thành mục tiêu sống của đời cậu.

Thế giới chậm lại, mọi thứ ngừng di chuyển.

Sau khi bỏ lại tất cả phía sau, cậu cố đâm tim Sougetsu, thì đúng lúc đó.

Bất thình lình—Kiseki xuất hiện trước mắt cậu. Cô ấy không di chuyển, mà xuất hiện như thể đã ở đó ngay từ đầu.

Takeru đang trong tư thế đâm bị bất ngờ và lập tức dừng lại.

Đúng lúc sắp đâm tim Kiseki, cậu đã hãm lại toàn bộ hành động của mình.

Chuyển động của cậu dừng hoàn toàn khi lưỡi kiếm chạm ngực cô ấy.

Mái tóc đen nhánh của Kiseki tung bay trong gió… và đằng sau cô ấy,

Là mái tóc tím cong của Sougetsu.

“Không muốn làm sao? Thế thì—chết đi.”

Hắn rút ra thanh kiếm rỉ sét và dùng Kiseki làm lá chắn rồi chém.

Như thể nhìn thấu tâm can Takeru, Sougetsu đã tận dụng biện pháp ác độc nhất.

Hiện giờ, Kiseki đã mất quyền kiểm soát Hyakki Yakou. Nếu Sougetsu vẫn đang điều khiển linh hồn cô, Kiseki sẽ bị giết thật. Hyakki Yakou sẽ không hồi sinh trừ khi linh hồn cô không chết.

Đó là tình huống tồi tệ nhất.

Sougetsu tự tin chiến thắng của mình và mỉm cười vung kiếm.

—Takeru trừng mắt nhìn hắn.

Trong Takeru không có cam chịu hay ý nghĩ chịu thua. Cậu có thể tạo bóng ngay trước mặt Sougetsu. Nhưng chính sự do dự và thiếu kích động của Takeru là nguyên do cho chuyện này.

Tất nhiên cậu không hiểu. Hắn ta không phải người có đồng đội, nên hắn không biết lòng tin nó như nào.

Nhưng Takeru tin.

—Rằng cô ấy sẽ ngăn được nó.

Cậu cảm thấy cô ấy đang tới gần.

Ngay khi Sougetsu đâm kiếm, đúng lúc đó—

——*vútttt*…!

Cánh quạt tạo gió xuất hiện bên Takeru và Sougetsu, nó thổi vào cành cây như một con chim sắt khổng lồ.

Sougetsu mở to mắt nhìn vị khách không mời mà đến.

Đang khuỵu gối trước cửa khoang máy bay, với hai mắt mở to nhìn qua ống nhòm——là Usagi.

Thật bất thường với vị Thần có thể thấy mọi thứ. Không coi Usagi là mối đe dọa đã phản tác dụng. Không phải Einherjar đế vương bạo tàn, hay chiến binh dày dặn can thiệp, mà là một sinh vật hắn cho là sâu bọ không dám nhe nanh trước Thần.

Viên đạn thần kì được bắn ra khỏi đám khói.

Phát bắn đầu mang cơn giận dữ tới thanh kiếm bất thường Sougetsu đang cầm.

Nó bị đẩy lùi và rời khỏi tay Sougetsu do xung lực.

“—Hả…?!!”

Đây là lần đầu mặt Sougetsu méo xệch. Usagi nạp đạn và đặt hết ý chí của mình vào phát bắn tiếp, cũng là phát cuối. Cô để ý đến từng bước một và nạp nhanh hết sức rồi kéo bu lông.

Phát bắn thứ hai—được kèm theo nước mắt.

“Kusanagi, tớ tin cậu.”

Usagi không nói lời thừa thãi. Cô không thể bày tỏ hết cảm xúc của mình.

Cô luôn đặt mọi thứ vào viên đạn này.

Thế nên cuối cùng—cô lại giao phó mọi thứ cho nó. Ước muốn cậu không thua. Ước muốn cậu ở bên mình. Và ước muốn không đánh mất cậu.

Và tình cảm của cô nữa. Tất cả mọi thứ.

Viên đạn được bắn thẳng vào trán hắn. Tiếng cổ gãy vang vọng trong sọ. Cơ thể Sougetsu cong ra sau và hắn lùi lại.

Takeru chấp nhận tình cảm của Usagi.

Vô động giới đã chuyển động trở lại. Thế giới chậm dần. Chân cậu vẫn tiếp tục bước không dừng lại.

Cậu né cơ thể Kiseki và đâm qua nách cô.

Và nhằm vào trái tim Sougetsu.

Để xuyên thủng bằng sức mạnh sát thần!


—*phập*…

“……………………Ga…ha…!”

Cậu tròn mắt phụt máu. Thứ chất lỏng màu đỏ từ ngực chảy ra hòa lẫn với màu đỏ ở cành cây dưới chân.

Cậu nghiến rằng và ngước nhìn bầu trời.

Thanh kiếm đáng lẽ phải xuyên tim Thần đã đâm vào hư vô, không chảy một giọt máu nào.

Thứ bị đâm lại là bên phải ngực Takeru. Cậu tóm lấy lưỡi kiểm rỉ sét nhô ra ở ngực và trừng mắt nhìn thủ phạm đứng sau.

Đó là Ootori Sougetsu đã đâm sau cậu.

“Thứ ngươi gọi là Thần, vốn dĩ con người không thể hiểu nổi đâu… ta vẫn còn thứ đó trong người. Miễn là vẫn ở thế giới này, thì ta vừa ở mọi nơi, vừa không ở đâu cả.”

“…Agh…ghh…hh…!”

“Nhưng đúng là Kusanagi-kun có khác. Ta không nghĩ cậu lại vô thức xoay người ngay khi ta chuyển sự hiện diện của mình ra sau và tránh bị dính đòn chí mạng. Ta thật thất vọng vì thiếu hụt tài năng kiếm thuật.”

“…gaha…!”

“Xấu hổ quá. Ấn tượng đấy. Cách ngươi vật lộn ấn tượng tới mức nước mắt ta không ngừng chảy.”

“…Thằng khốn…!”

“Nhưng đến lúc kết thúc rồi. Chơi đùa với ngươi làm ta hơi mệt.”

Sougetsu đẩy lưỡi kiếm vào sâu hơn. Lúc nó chạm cơ thể Takeru, dạng Thợ Săn Thánh Thần đã bị ép hủy bỏ.

Xóa bỏ tất cả ma thuật. Khi có nhân tố thần thánh chạm vào lưỡi lê, nó biến mất hoàn toàn. Ngay cả sức mạnh sát Thần cũng không phải ngoại lệ.

Đây là đặc tính của Thánh Bảo Ma Thuật “Naglfar” mà Sougetsu nắm giữ.

Sougetsu đưa miệng lại gần tai Takeru và thì thầm.

“À, phải rồi. Ta quên không đề cập chuyện này. Ta đã quyết định không để bị ngươi giết rồi. Nếu ngươi định thành Thần, thì ta không cần ngươi nữa.”

Sao hắn lại biết? Takeru cảm thấy Lapis đang kích động ở trong người mình.

Sougetsu cười vui sướng, ác độc, như một con mèo.

“Sao ta biết ư? —Ta biết vì ta là Thần của thế giới này.”

Một nụ cười mỉa mai, thậm chỉ còn bạo dâm mất trí.

Không ai ở đó đang hành động. Có thể nói họ đã mất ý chí chiến đấu. Sự tự tin đến chiến thắng đã không còn, thay vào đó là thất bại.

Đó là một kiểu hủy diệt. Sougetsu vui sướng, hắn vui sướng khi thấy đám cản mình chịu sự hủy diệt.

“Vui lên nào Kusanagi-kun. Thế giới này vẫn vận động mà? Ngươi có thể chết, nhưng dẫu sao điều ước của ngươi vẫn được hoàn thành mà nhỉ? Ai chàa, không được thành Thần và bất tử, có lẽ đây là cái kết hợp nhất cho ngươi.”

“………ghh…!”

“Một ngày nào đó ta sẽ phá hủy được nó, nhưng chắc chắn phải vất hàng trăm, hàng ngàn năm nữa. Đồng đội ngươi sẽ chết mục xương rồi. Nó sẽ xảy ra ở thời đại không liên quan gì đến ngươi nên không phải lo.”

“………”

“Thế nên ta muốn nói chuyện. Ngươi từ chối làm hòa với ta theo ý mình. Nếu ngươi chịu lắng nghe điều ta nói, thì ngươi đã cứu được bao nhiêu người quý giá với mình mà không cần thành Thần… thiệt tình, phí quá đấy.”

Bàn tay Takeru cầm kiếm bất lực buông thõng. Lapis tuyệt vọng cố cứu chữa cho cậu, nhưng khả năng hồi phục lên cơ thể Takeru bị Naglfar hủy bỏ.

Cậu không thể giữ Lapis thêm nữa, và thả cô khỏi tầm với.

Giọng nói của Lapis xa dần.

Cậu không thể thắng. Cậu không thể đánh hòa.

Sự thật ấy đâm xuyên ngực cậu.

“Xin…lỗi…mọi…người…”

Cậu chỉ có thể xin lỗi đồng đội mình. Không thể thực hiện được mong muốn ích kỉ của bản thân và chịu thất bại tại nơi đây.

Tất cả những gì còn lại trong cậu là nỗi tiếc nuối. Hãy tha thứ cho tớ. Tha thứ cho tớ vì không cứu được thế giới dù ích kỉ như vậy.

Cậu cầu xin họ tha thứ.

“Không, ai tha thứ cho ngươi. Ta sẽ tự mình xét xử ngươi. Ngươi đã phạm tội phản nghịch với Thần đấy, biết không.”

“………”

“Đúng vậy, sau lời này, ta sẽ tiễn biệt ngươi. Giờ thì—vĩnh biệt Kusanagi-kun.”

Sougetsu cầm chuôi kiếm và cố xoay nó.

Ouka bàng hoàng tỉnh lại và cố gào thét chạy đến. Usagi thở dốc và thét lên Takeru, rồi cố bóp cò.

Nhưng họ không đến kịp. Mà dù có kịp, thì làm sao ngăn được Thần.

Sougetsu tự tin với chiến thắng của mình và hô vang lời phán xét với Takeru.

Desiring with supreme ardor—đúng không nhỉ.

“Liếm láp con mồi đấy à~? Chắc thế mới khiến ngươi thành một nhân vật phản diện kiểu mẫu nhỉ~.”


—Cắt ngang lời Sougetsu là giọng nói thoải mái, chẳng hợp tẹo nào với nơi này.

Có ai đó kéo áo Sougetsu đang xoay kiếm.

Lúc đó, lần đầu tiên trong đời, Sougetsu cảm thấy thứ gọi là sợ hãi. Đó là sinh vật đáng lẽ không được phép ở đây. Hắn tròn mắt nhìn bàn tay bé nhỏ đang kéo áo mình.

Mái tóc đỏ rực. Cơ thể nhỏ nhắn. Nụ cười tươi miễn bàn.

Không thể nào. Con bé đó đáng lẽ phải mất mạng vì làm chậm bước tiến của hắn, vậy mà sao—

“Yahoo~♪”

—Sao Hoshijiro Nagaru lại ở đây…!?

Sougetsu điên tiết, hối hận trả lời.

“Hóa ra còn một mảnh thế giới thần thoại sao…!”

“Trả lời nhanh vậy. Chuẩn đó~♪, tiếc quá đi~ Sougetsu-kun nhỉ. Bị lừa rồi nha~.”

Nhận định của Sougetsu rất nhanh nhậy. Ưu tiên hàng đầu là rút kiếm khỏi người Takeru và trốn thoát ra nơi khác.

—Nhưng hắn không thể. Nagaru đã nắm lấy tay hắn.

“Ngay cả Thần cũng không thể xóa bỏ sự hiện diện và không cảnh giác việc bị chạm như này.”

“——!”

“Vẻ mặt ông đang bảo “tại sao cô ta biết” kìa? Thì tôi cũng gần giống ông nên tất nhiên phải biết rồiii~.”

Nagaru cười vui vẻ và tạo vòng tròn ma thuật dưới chân.

Takeru được rút kiếm khỏi người, cậu ngã quỵ và phụt máu nhìn vòng tròn ấy.

Đó là ma thuật dịch chuyển. Nagaru đang cố dịch chuyển họ sang nơi khác, cùng với Sougetsu.

Nơi nào đây?

Rõ ràng quá rồi.

—Tới mảnh thế giới thần thoại.

Nếu ở thế giới đó, Sougetsu sẽ không thể di chuyển dễ dàng. Sogetsu cũng nhận ra, và làm vẻ mặt “cô ta bắt thóp mình rồi”. Hắn vội vã xóa bỏ ma thuật dịch chuyển, nhưng bàn tay cầm kiếm bị Nagaru nắm chặt không nhúc nhích nổi.

Trái ngược với vẻ ngoài, sức mạnh của cô vượt xa Sougetsu.

Sougetsu nghiến răng thất vọng không thể bỏ tay cô ra.

Nagaru nhìn chằm chằm mặt hắn không cảm xúc.

"Đừng chạy chứ Thần."

Tôi sẽ đặt bản thân vào tinh thế hiểm nguy nhằm không cho ông trốn thoát, đôi mắt Nagaru nói lên điều đó. khi đối mặt với ý chí ấy, trán Sougetsu lấm tấm mồ hôi. Hắn cười lấy tay lau trán.

"Haha-hahahahaha, ngươi được lắm...! Ngươi đã bắt thóp ta hoàn toàn rồi."

"Sougetsu-kun à, đây là chiến thắng của tôi. Trong thế giới đó, ông có thể tiếp tục giải quyết với Kusanagi-kun như những người đàn ông."

Nagaru không cười nữa và nghiêm túc nhìn Sougetsu.

Không, cô đang lườm hắn. DÙ đúng ra không được có cảm xúc tiêu cực, cô vẫn đang lườm Sougetsu.

"Nhưng chuẩn bị trước đi. Tôi đảm bảo với ông, cậu ấy mạnh lắm đấy...! Ông chắc chắn khôngggggggg thắng đâu!"

Khi nghe thấy lời tuyên bố của Nagaru, Sougetsu cười gượng rồi nhún vai.

Và nở nụ cười quen thuộc thường thấy.

Nagaru tảng lờ nụ cười của Sougetsu và nhìn lưng Takeru.

Lỗ trên lưng cậu đã khép lại nhờ có Lapis phục hồi. Nó vẫn chưa được chữa lành hoàn toàn. Cô ấy chỉ che vết thương và ngăn máu ngừng chảy ra.

Nhưng vậy là đủ. Dù không còn sống được lâu hơn nữa, vậy là đủ rồi.

Takeru từ từ đứng dậy.

Nagaru nói từ sau lưng cậu.

"Sẵn sàng chưa? —Đi nào, Kusanagi-kun."

Takeru nắm chặt thanh kiếm,

"...Vâng, lúc nào cũng được."

Cậu quay cơ thể tàn tạ và gật đầu đầy kiên cường.

Vòng tròn ma thuật bắt đầu phát sáng chói. Cơ thể Takeru, Nagaru và Sougetsu cũng sáng theo.

"Takeru...!"

Ouka chạy đến chỗ họ. Khi Takeru nhìn sang Nagaru, cô cười buồn và lôi bùa để kích hoạt ma thuật. Khi Ouka với tay đến chỗ Takeru, một lớp rào xanh nhạt mỏng chắn đường.

Cô đập lớp rào vô số lần, rồi nhận ra thật vô nghĩa và nhìn chằm chằm Takeru.

Cậu từ từ quay lại nhìn cô, trông cô như sẵn sàng gục ngã bất cứ lúc nào.

Cậu đến gần hàng rào và lặng lẽ nhìn cô.

“Takeru… Takeru…?”

Nước mắt lăn dài trên má, cô đờ đẫn nhìn cậu với vẻ mặt đau khổ.

“Tớ… nên làm gì đây…? Tớ vẫn chưa trả ơn cho cậu… Tớ vẫn chưa gánh vác được gì…”

“………”

“Nói tớ biết… từ giờ tớ sống làm sao đây…? Khi không có cậu ở bên…”

Cô đã mất gia đình, mất Vlad, và giờ lại mất thêm nữa.

Ouka cầu xin Takeru, cô không thể chịu nổi nỗi sầu khổ này. Dù biết cậu sẽ không chấp nhận nó, cô vẫn bám lấy Takeru. Cô thổ lộ hết tâm tình ẩn sâu trong lồng ngực với người cô yêu.

Nước mắt cô trào dâng không ngừng. Cô vứt vỏ nỗi xấu hổ và vẻ ngoài của mình, cứ thế đặt tay phải lên hàng rào để chạm Takeru. Tay trái cô để lên ngực như muốn nắm lấy con tim mình. Ouka—

“Tớ nên đưa cảm xúc trong ngực mình đến nơi đâu đây…?”

“………”

“Takeru… Nói tớ biết đi.”

Thấy bộ dạng khóc lóc của Ouka, Takeru nhắm mắt.


AMA v13 219.png


Rồi cậu chầm chậm đặt tay mình lên tay Ouka.

Qua lớp rào vô nhiệt, hai người chỉnh tay lên ngón tay quấn lấy nhau.

“…Ouka, hãy sống tiếp nhé. Tớ không còn là người duy nhất bước đi cùng cậu rồi.”

“………”

“Cậu không còn cô đơn nữa. Mọi người đã bên cậu. Dù tớ không còn thì cậu vẫn phải sống tiếp.”

Đó là nguyện vọng tha thiết của Takeru. Nhưng với Ouka, nó chẳng khác nào lời từ chối.

Đó là lời cự tuyệt. Lời cự tuyệt với mong muốn được ở cùng nhau của Ouka.

Takeru biết, bởi cậu hiểu mình đang nói gì.

Ouka dần gục ngã, tay cô lướt theo dáng hình cậu trên lớp rào và rơi xuống.

“Nhưng mà.”

Khi nghe thấy giọng nói run run của Takeru, Ouka ngẩng mặt.

Cũng như Ouka, Takeru đặt tay lên ngực và rơi nước mắt tuyên bố.

“Tớ sẽ mang cảm xúc của cậu với tớ…!”

Cậu không bận tâm nếu cô ấy bảo mình ích kỉ. Nếu bị nói đó là câu trả lời cho có, cậu vẫn sẽ đồng tình. Nếu bị nói mình là kẻ tồi tệ, cậu vẫn sẽ xác nhận chuyện đó.

Takeru yêu Ouka.

Dù có bị ai nói đi chăng nữa, cậu sẽ không từ bỏ cảm xúc ấy. Cậu sẽ cứu lấy tất cả mọi thứ. Giành lấy tất cả là toàn bộ thứ cậu muốn. Đó là con người của Kusanagi Takeru.

Bất kể điểm đến của cậu là gì, cậu vẫn mang cảm xúc này bên mình. Ouka nheo mắt trông như đã nhẹ nhõm.

“Kusanagi—!!”

Giọng nói bên ngoài hàng rào vang đến chỗ cậu.

Takeru quay mặt về hướng phát ra giọng nói.

Cậu thấy Ikaruga cúi người ra khỏi khoang máy bay và với tới.

Như thể rũ bỏ cảm xúc ngăn cản của Ikaruga, Takeru cúi mặt.

Cô ấy như sẵn sàng nhảy ra bất cứ lúc nào, và bị Usagi ấn mạnh xuống. Vẻ mặt Ikaruga tuyệt vọng như muốn nhảy xuống chỗ Takeru, cậu thấy chưa bao giờ đau lòng đến thế.

Usagi cũng rơi nước mắt ngăn Ikaruga lại.

Usagi đã vững vàng hơn. Vậy nên cô mới ngăn người không chịu nổi như Ikaruga.

Takeru vươn tay trái về phía Ikaruga.

Rồi cậu nắm chặt tay như tóm chặt cảm xúc của cô ấy.

Ikaruga vén mái tóc đung đưa trong gió và rưng rưng nước mắt nở nụ cười cay đắng.

“…Không… Tớ không chấp nhận…”

Dù giọng cô không đến được chỗ Takeru, cậu biết cô ấy nói gì.

Cậu hiểu câu nói ấy rất giống tính cô.

Takeru ngẩng đầu mỉm cười với hai người trên máy bay.

Và rồi—

“Mọi người…bảo trọng nhé.”

—Cậu nghĩ mình thật thảm hại vì chỉ để lại lời nói tầm thường như vậy. Dù biết đây là phút giây cuối cùng, nhìn cậu thật đau khổ, mặt nhăn nhó vì nước mắt và chẳng ngầu tí nào. Mà cũng giống như cậu còn gì, và rồi cậu để cơ thể mình cho ma thuật dịch chuyển.

Cơ thể cậu sáng chói và tách thành các hạt.

Đồng thời lớp rào đang được duy trì bởi bùa đã mất tác dụng và tan vỡ.

Các mảnh rào lấp lánh như kim tuyến, và ngay khi cơ thể Takeru sắp sửa biến mất.

Ouka vươn người về trước.

Cô ôm lấy người Takeru sắp biến mất và vòng tay ra sau cổ cậu.

Takeru bất ngờ cố đỡ người Ouka.

Khi họ ôm nhau, mặt hai người sát lại gần và—


—Môi Ouka khẽ chạm môi Takeru.



“…Takeru…”

Cơ thể cậu biến thành hạt và biến mất khỏi thế giới này.

Ouka xuyên qua nơi cơ thể Takeru vừa biến mất, rồi bước một, hai bước trên cành cây.

“………”

Ngay sau khi Sougetsu mất dạng, khả năng kiểm soát linh hồn biến mất, Kiseki ở phía sau gục người.

Cây đại thụ gào thét và biết thành đá xuất phát từ rễ. Nó không ngừng biến thành đá, vết nứt vỡ xuất hiện trên cây và nó trở thành tro bụi.

Ouka đang trên đỉnh cây bèn siết chặt tay.

Và hét to tên đã biến mất khỏi thế giới này.


Phần 8[sửa | sửa mã nguồn]

Khi mở mắt, Takeru thấy mình đang đứng trong thế giới vô định.

Cậu cảm tưởng như bầu không khí này giống thế giới cậu đã từng đặt chân tới.

Đó là trụ sợ của Liên Minh Dị Giáo ở mảnh thế giới thần thoại Bắc Âu… nơi dường như đã ngưng đọng tại thời điểm bị phá hủy, thật huyền bí và lung linh.

Thế giới này cũng vậy. Bầu trời nứt gãy. Cánh đồng xanh biếc bao la trải rộng về phía chân trời. Cánh đồng hoa bị thổi bay bởi vụ va chạm các thế giới ở giữa không trung, càng làm tăng khung cảnh huyền ảo của nó.

Và bầu trời nứt gãy—đang lúc chạng vạng.

Ánh nắng bao trùm trời đêm hòa cùng màu trời xanh.

Takeru đứng ở tận cùng thế giới, bao trùm trong sắc màu đó.

Cậu vừa nhìn đường chân trời, vừa chầm chậm đưa mắt nhìn xung quanh và thấy người đàn ông với mái tóc dài đung đưa trong gió.

Ootori Soguetsu. Thần hủy diệt còn lại bị ép mang vị trí đó.

Vị Thần đó khịt mũi, nheo mắt nhìn thế giới này.

“…Quả là một khung cảnh hoài niệm. Thật ngạc nhiên khi một nơi như này còn tồn tại.”

Không hẳn là hoài niệm, mà hắn như một chiến binh kì cựu mơ tưởng về chiến trường xưa.

Một bán thần, một vị thần sống được tạo ra bởi Nhân Loại Trước. Người duy nhất biết được chi tiết về lúc ra đời của mình chỉ có hắn mà thôi. Nhân loại hiện tại thậm chí còn không hình dung nổi sức mạnh của nhân loại và thần của thế giới trước nó như nào. Sau vô số vụ thảm sát và cô độc đến tột cùng, hắn là người sống sót duy nhất.

Đôi mắt hoài niệm kia có ý gì? Buồn bã? Hay là vui mừng?

—Cá nhân Kusanagi Takeru chẳng quan tâm.

Cội nguồn của thế giới. Cội nguồn của Thần. Thiện và ác. Và tất cả mấy thứ khác.

Cậu chẳng thèm bận tâm. Kusanagi Takeru đến đây để cứu. Kusanagi Takeru đến đây để giết. Cậu đến đây để hoàn thành việc giết Thần.

“Hừm. Ai chà, một nơi ổn để chết đấy… phải không? Hai người.”

Sougetsu nhìn hai người đợi đồng tình.

Takeru nhìn hắn không cảm xúc, cô gái tóc đỏ Hoshijiro Nagaru đứng đối diện với cậu quay lưng về phía Sougetsu. Dù họ đứng thẳng hàng nhưng lại quay mặt ngược hướng.

“Kusanagi-kun. Hắn vẫn chưa biết tọa độ của thế giới này. Thế nên hắn không thể dễ dàng trốn khỏi nơi đây. Nó cũng không rộng như vẻ ngoài nên chiến đấu dùng kiếm là hợp nhất. Đây là nơi thích hợp để giết hắn ta.”

Takeru và Nagaru đứng trong cánh đồng hoa dù không nhìn nhau.

“Hội trưởng… chị biết mọi chuyện thành thế này ngay từ đầu à?”

Khi Takeru hỏi, Nagaru khẽ mỉm cười và nhìn bầu trời.

“Không phải từ đầu. Chị không có thông tin xác nhận nào về việc Sougetsu-kun là Thần, hai người ở Valhalla cũng không nói cho chị biết.”

“…Chị đã làm quá tốt đến không thể tin nổi mà.”

“Chị chỉ biết đánh cược thôi. Rằng Orochi-kun và Mẹ Ngỗng sẽ thua và giao phó mọi việc cho em.”

“………”

Orochi và Mẹ Ngỗng. Dù họ đã biến mất khỏi kí ức, ngực cậu vẫn đập rộn ràng khi nghe hai cái tên đó. Họ có lẽ là người dạy cậu cách thức giết và thành Thần.

“Nhưng cũng không phải là vụ cá cược tệ đâu. Chị biết hai người họ nghĩ gì, biết họ là kiểu người gì nữa. Chắc chị chỉ băn khoăn nhất về khoản em thắng họ hay không.”

“…Ha ha, dù có hỏi em cũng chẳng biết đâu.”

“Chị cũng đoán thế. Chị đã giữ nhiều bí mật với em, lừa em nhiều lần. Xin lỗi nhé.”

Nagaeu xin lỗi, nhưng Takeru chỉ lắc đầu.

“Nếu là thế… thì cảm ơn chị đã lừa em.”

“………”

“Em biết chuyện này có được là nhờ chị, Hội trưởng à. Em hiểu có nhiều thứ em không nên biết. Thế nên cảm ơn chị rất nhiều.”

Nghe thấy lời biết ơn của Takeru, Nagaru rũ tóc và thả long vai một chút.

“…Xin lỗi Kusanagi-kun. Chị không thể thế chỗ em. Đúng ra chị nên đảm nhận vai trò của em. Chị được sinh ra để làm thứ em định thực hiện. Không phải do ai kể cho chị, mà chị cảm thấy vậy.”

Một người đúng ra không có cảm xúc tiêu cực như Nagaru lại đang nói lời thất vọng dù giọng rất lanh lợi.

Trước đấy, cô ấy nói rằng mình không có cảm xúc như tiếc nuối hay buồn bã nhưng biết cảm giác thất vọng như nào. Chắn hẳn Nagaru phải cảm thấy thất vọng khi Takeru phải đảm nhiệm vai trò này.

Takeru đặt kiếm lên vai và trả lời nghiêm túc.

“Không đúng. Ngay từ đầu, đó là việc chỉ có em làm được. Em sẽ không trao trọng trách này cho bất cứ ai. Nó thuộc về em mà thôi.”

“………”

“Hội trưởng, còn nhiều thứ cần dọn dẹp ở thế giới của ta. Chị vẫn cần ở thế giới đó. Công việc của chị là tái thiết mọi thứ, đúng chưa nào?”

Cậu có thể đoán được Nagaru quay lưng ở phía sau.

Takeru không quay lại. Cậu nhìn kẻ địch và chỉ trao đổi với cô ấy.

“Em mạnh lắm đấy~. Chị muốn cả em cũng được hạnh phúc nếu được.”

“…em có buồn bã tí nào đâu.”

“Nhưng mà chị muốn thấy kết thúc có hậu. Vậy mà—”

Dù mất cảm giác, cậu vẫn hiểu tay Nagaru chạm lấy lưng mình.

Trán cô đập lưng cậu.

“—Chị sẽ không để hi vọng em trao cho bọn chị bị lãng phí đâu.”

Cô buông tay rồi từng bước rời đi.

Takeru bỏ kiếm ra trên vai xuống và cầm bằng cả hai tay.

“Em giao đồng đội mình cho chị chăm sóc nhé.”

“Ừ. Còn chị để thế giới cho em đấy.”

Nagaru nói vậy và kích hoạt lại ma thuật dịch chuyển. Vòng tròn ma pháp tạo sóng và khiến cơ thể Nagaru bắt đầu biến mất.

“…Tạm biệt Kusanagi-kun. Cảm ơn em.”

“Hội trưởng Hội học sinh Hoshijiro cũng bảo trọng nhé.”

Sau khi nói lời từ biệt, hai người quay lưng lại với nhau và thực hiện con đường mình đã chọn.

Bóng người phía sau cậu mở dần, và các hạt còn sót lại nhảy múa trên không rồi biến mất trong trời chạng vạng.

Khung cảnh tĩnh mịch lan rộng. Ở giữa thế giới bất động, Takeru nhớ về thế giới của mình. Những ngày cậu cười đùa với đồng đội. Kí ức cậu nhớ, cậu quên, đều được giữ chặt trong ngực. Takeru cầm kiếm sẵn sàng.

“Nói xong chưa? Chiến đấu như này không phải kiểu của ta, cơ mà… bắt đầu nào.”

Sougetsu cũng cầm kiếm trong tay. Đó là kiếm rỉ sét màu đồng thau. Hình dạng trông như lai giữa kiếm và súng. Nó là kiếm một lưỡi có chuôi và cò súng lớn. Có lẽ đó là một Thánh Bảo Ma Thuật, hoặc vật bắt chước theo. Takeru chỉ biết thanh kiếm này có thể ép hủy dạng Thợ Săn Thánh Thần.

Còn những chi tiết khác vẫn chưa rõ.

“…Còn lời nào để nói không?”

Khi Takeru hỏi, Sougetsu bật cười.

“Gì thế, rủ lòng thương với tù nhân sắp lên đoạn đầu đài à? Lúc này sao? Thật ngớ ngẩn.”

Đúng là ngớ ngẩn thật. Đó không phải là thứ nên hỏi người cậu sắp giết.

Takeru chỉ muốn xác nhận thôi. Khi bị đâm vào tim, Sougetsu nhắc tới từ “yên bình”. Takeru muốn biết hắn có nghiêm túc hay không.

Nếu hắn dám nói lại từ “yên bình” nữa, thì chính hắn sẽ tự chặt đầu ngay tức thì.

Rốt cuộc ngươi đang nói cái gì sau bao chuyện như vậy chứ, đừng có mà giỡn.

Sougetsu vuốt ve thanh kiếm, ánh sáng chói lòa của nó phản chiếu lên mắt hắn.

“Ta chẳng còn gì để nói. Đây chính là cách ta sống.”

Không ra vẻ hào hiệp hay lừa phỉnh vì đã từ bỏ, mà đó đúng là lời nói thật lòng của Ootori Sougetsu.

Hắn nói mình không hối tiếc. Hắn đã cố hết sức với tư cách thần hủy diệt, làm theo ý mình với tất cả nguồn lực, và tận hưởng chúng hết mình. Dù có bị đánh bại, hắn vẫn tự hào chết. Đó là niềm tự hào của một thần hủy diệt—không, là của Ootori Sougetsu.

Ngay từ đầu hắn thật khó chịu. Takeru phải trải qua mọi chuyện, được hắn nương tay trong thời gian dài, phải chịu đựng làm con tốt cho hắn. Thế nên cậu hiểu hắn phần nào.

Hắn là người như vậy. Hắn biết Takeru căm ghét, phẫn nộ, nhưng vẫn hành động như thể chả có liên quan gì đến mình. Như để thể hiện mình quan trọng như nào, hắn đứng ở trên nhìn tất thảy.

—Còn khuya ta mới chấp nhận nó. Thần, bề trên hay cái gì đi nữa, sự kiên nhẫn của ta cũng có giới hạn.

—Ta phải dạy cho tên khốn nhà ngươi một bài học, không chỉ một mà rất nhiều.

—Giận dữ, đầy phẫn uất và bất cần đời, nhưng mình vẫn làm theo cách của mình.

Takeru siết chặt bàn tay đang run rẩy, đem nết cơn tức giận vào trong cơ thể và linh hồn mình.

Còn bây giờ, cứ đập hắn thôi.

Kusanagi Takeru đặt hết cảm xúc của mình hướng tới Sougetsu.

“Ta sẽ bắt ngươi chịu trách nhiệm cho mọi việc.”

“………”

“Nỗi đau khổ, buồn tủi của đồng đội ta… Cái chết liên hoàn, tội lỗi và nỗi đau khổ của Kiseki…! Lời ai oán của những người ngươi mang ra chơi đùa! Nỗi thương tiếc cho người đã khuất! Cơn hận thù và cuồng nộ vô tận của ta…!”

“…Ha.”

“—Ta sẽ mang ngươi xuống địa ngục với tất cả thứ đó ở trên lưng, Ootori Sougetsu!”

Ngọn lửa chạng vạng phóng ra từ lưỡi kiếm và bắt đầu bắt cháy cánh đồng trong nháy mắt.

Trong bộ giáp thợ săn thánh thần, trong ngọn lửa sát thần.

Cậu rút kiếm khỏi bao và hạ thấp bao xuống.


“Kusanagi Takeru, đội trưởng Tiểu Đội Thử Nghiệm 35 Học Viện Phòng Chống Ma Pháp—Ta sẽ…giết ngươi!”

“Ta không có tên để nói với ngươi. Kết thúc nhanh nào, đồ sâu bọ.”


Sougetsu nhún vai nói như thường lệ như đang giễu cợt cậu.

Với mái tóc rối bù, Takeru giải phóng não lên cực đại.

Cậu không có ý định kéo dài trận chiến. Nếu ngoài dạng Thợ Săn Thánh Thần cậu còn kích hoạt Demon’s Heart, thì Takeru sẽ không còn là chính mình. Cũng chẳng cần phải lo vì sau cùng nó sẽ xảy ra thôi. Cũng chẳng cần phải nghĩ về chuyện sẽ xảy ra sau khi giết Thần và trở thành Thần.

Nhưng khi giết được hắn ta—cái tên cặn bã ấy, cậu phải còn là chính mình, nếu không cậu sẽ không thỏa mãn.

Thế nên cậu sẽ kết thúc chuyện này càng nhanh càng tốt.

Cậu sẽ kết liễu hắn bằng một đòn. Tận dụng tốc độ của phái Double-Edged, cậu sẽ dùng chiêu nhanh tới mức ngay cả Thần cũng không thể thấy. Như Sougetsu đã nói, hắn không rành chiến đấu. Takeru biết bằng cách nào hắn có kiếm. Chắc chắn nó mang trong mình đặc tính của Thánh Bảo Ma Thuật và hắn có cả sức mạnh của Thần… Nagaru nói rằng chuyển động tức thì ấy nếu chạm vào hắn có thể bị niêm phong.

Hình dạng của Thánh Bảo Ma Thuật này lai giữa súng và kiếm.

Nếu Sougetsu lao đến chỗ cậu, thì cậu dễ đoán được đòn tấn công đầu như nào.

Đầu tiên là bắn ở tầm xa.

Đúng như Takeru tiên đoán, Sougetsu từ từ nâng súng lên và chĩa mũi súng về phía cậu.

“ ‹‹Fimbul Bullet›› ”

Đạn Sát Thủ Thần Thánh.

Tiếng cò súng vang lên. Takeru bóp mạnh bao kiếm và mở to mắt chưa rút kiếm.

Cậu tìm cơ hội trước khi kích hoạt Demon’s Heart. Nhìn kĩ. Căng từng dây thần kinh. Tập trung não bộ vào thị giác.

Cậu phải tìm lấy thời điểm đẹp nhất, dù chỉ một giây thôi cũng đủ rồi.

Tầm nhìn động của Takeru vượt xa hiểu biết của con người. Âm thanh biến mất, tất cả vật thể ngừng di chuyển.

Ngón tay Sogetsu bóp cò. Đây là lần đầu tiên Takeru nhìn thấy nó. Cậu không còn cách nào khác ngoài tìm ra phương thức xử lí với ma thuật sau khi được niệm. Trong khoảng thời gian chuyển động chậm tưởng như dài đến vô cùng, Takeru đoán trước chuyển động của đối phương từ đó nhìn thấu chúng.

Nhưng Sougetsu không di chuyển. Đáng lẽ thị lực siêu phàm của Takeru phải bắt được chuyển động của hắn chứ, vậy mà Sougetsu lại dễ dàng biến mất khỏi tầm nhìn của cậu.

Quyền năng còn lại của Thần. Biến mất và xuất hiện lại. Nó vượt xa khái niệm vận tốc và thời gian. Hắn không di chuyển tốc độ cực nhanh, mà cơ bản là biến mất.

Biến mất và xuất hiện gần như ngay tức thì.

Hắn đứng bên Takeru đang hướng mặt về phía trước. Họng súng dí chặt vào thái dương Takeru như thể nó đã ở đó ngay từ đầu.

Nó đã ở mức này rồi cơ à. Dịch chuyển tức thì là ma thuật rất đơn giản, nhưng lại vượt qua giác quan thông thường đến thế rồi.

Kiếm thuật cũng chẳng thể làm gì. Tốc độ cũng vậy. Giải quyết được ma pháp này là điều,

————Không.

Sao lại vậy được. Mày vừa nghĩ điều gì mà ngu ngốc thế.

Takeru nhận ra điều mâu thuẫn và mỉm cười.

—Nếu cậu không đối phó được, thì cậu ở đây làm gì cơ chứ?

Cậu có thời gian để nghĩ về điều này. Tức là dù không thể tự mình đối phó được với chuyện động này, thì vẫn có thể xử lí được sau khi di chuyển. Cậu khóa chặt Sougetsu trong ánh nhìn khi hắn “tấn công”.

—Takeru lập tức hạ thấp người.

Ma thuật được khai hỏa ở họng súng Naglfar. Nó chỉ là ma đạn lướt qua đầu cậu. Nếu trúng, nó sẽ gây ra gì đó với Takeru, nhưng vì cậu tránh được nên không cần phải nghĩ về điều đó. Cậu biết cách đối phó với nó rồi. Nếu có thời gian để nghĩ, tức có thời gian để hành động.

Và có thời gian để tấn công đáp trả.

Sougetsu—đã biến mất. Hắn di chuyển đến vị trí khác, và đã chuẩn bị đòn tấn công ở ngoài tầm nhìn của cậu, dù đang ở thời điểm này.

Xúc giác của Takeru đã mất. Cậu không thể nhận thức được chuyển động của không khí. Cậu chỉ cần nghe mà thôi. Điều khiển não bộ, tăng cường thính giác thay vì thị giác.

——*đoàng*!!

Tiếng khai hỏa—tránh! Cậu xoay người kinh khủng khiếp, và tập trung thoát khỏi nơi đang đứng. Viên ma đạn sượt qua đầu và vai cậu trước khi bắn xuống cánh đồng hoa.

Cậu nhìn nơi nó được bắn và thấy Sougetsu.

—Biến mất.

*cạch*

Tiếng búa vang lên ở đằng sau.

“——!!”

Takeur quay lại và vung kiếm.

Nhưng ở đó chẳng có gì. Cánh hoa tung bay trên không. Có dấu vết hắn để lại, nhưng không thấy tung tích.

Âm thanh. Tấn công. Né tránh. Biến mất.

Âm thanh. Tấn công. Né tránh. Biến mất.

Âm thanh. Né tránh rồi tấn công. Mất tích.

Âm thanh. Đoán và bắt chước. Chém xuyên không.

Tấn công. Né tránh—


—Cậu không để ý cậu đang một mình trên cách đồng hoa.


“Haa… haa…”

Hơi thở cậu là âm thanh duy nhất có trong thế giới chậm trễ này.

Sougetsu ở bất cứ đâu, mà cũng chẳng đâu cả. Không bị ai nhận ra, chính sự tồn tại của hắn còn không chắc chắn, hắn như một sinh vật trống rỗng.

Hắn nói đó chính là Thần.

Tức là gì?

Không đòn tấn công. Không âm thanh. Không thấy dáng hình hắn. Không còn hiện diện.

Sougetsu đã biến khỏi nơi đây.

Có một khả năng rằng hắn đã xác định được tọa độ của mảnh thế giới thần thoại và trở về thế giới ban đầu.

Nghĩ vậy khá hợp lí. Hắn là người thực hiện dễ dàng việc đó.

‹‹“——Không đâu Chủ nhân. Hắn ở đây.”››

“———”

‹‹“Chém. Dùng sức mạnh chém tất cả đi anh.”››

Giọng nói điềm tĩnh của Lapis vang lên trong đầu cậu.

Chém tất cả.

Để chém được Thần trên cơ cả tốc độ lẫn thời gian, cậu phải chém tất cả.

“—Ừ em nói đúng.”

Nếu hắn vẫn còn đây, thì nó sẽ xử lí được mọi vấn đề. Takeru tra kiếm vào bao.

Không cần phải ngắm mục tiêu nữa, Takeru chỉ cần chém tất.

Cả thế giới này.

“Lapis…————mở rộng!!”

Takeru chỉ dẫn Lapis và cô ấy kéo dài kiếm thanh một thanh nodachi. Cậu không biết thế giới này lớn ra sao, nhưng nếu chỉ như trụ sở của Liên Minh Dị Giáo, thì phải có điểm đầu điểm cuối.

Nagaru nói nó không rộng như vẻ bề ngoài. Tức là rất hợp chiến đấu bằng kiếm.

Cảm ơn chị.

Giờ hủy diệt cả thế giới trong tầm kiếm nào.

Takeru kích hoạt ‹‹Demon’s Heart›› .

Cậu chỉ tập trung suy nghĩ vào một thứ. Cậu biến thành ác quỷ với một mục đích duy nhất.

Cậu phá bỏ giới hạn để—chém tất cả.

Mang trong mình niềm tin có thể mở rộng kiếm tới tận cùng thế giới, Takeru chém mọi thứ theo đúng nghĩa đen.

Hoa, trời, đất, không trung. Kiếm cậu cắt hết không trừ một thứ nào.

Cậu lấy nhát chém của mình lấp đầy khoảng không gian.

Nếu không thể xác định được vị trí kẻ thù sẽ xuất hiện, nếu kẻ thù tấn công từ bên ngoài phạm vi, thì cậu chỉ cần làm hết sức để kẻ thù không thể ở đâu khác.

Chém, chém, chém. Nhanh hơn âm thanh, đủ để bắt kịp ánh sáng.

Cậu dùng kiếm lấp đầy thế giới này trong ngọn lửa chạng vạng.

Tất cả, trong tích tắc.

Chém—cả thế giới này!

“———?!!”

Có phản kháng. Dù không thấy những cậu biết. Một vụ nổ do ánh sáng gây ra đã tấn công người địch thủ, nhưng ảnh hưởng đó không giết được Thần. Cậu phải dùng thanh kiếm sát thần đâm xuyên tim hoặc đầu hắn để gây vết thương chí mạng.

Khi có tác động, suy nghĩ của Takeru trở lại. Điều kiện khắc nghiệt đã thức tỉnh nhận thức trong cậu.

Mặt đất nứt gãy và mục rữa, dù đang giữa lúc thế giới bị phá hủy lần nữa, Takeru vẫn phát hiện ra vị trí của Sougetsu.

Trước khi ý thức phản ứng, cậu đã vung kiếm sang nơi đó.

Nhưng cú đánh lại chém vào khoảng không.

Trượt rồi—chả sao, tiếp nào!

Takeru lại chém tất cả. Màng nghĩ tai phải cậu bị vỡ và mất thính giác. Vài mạch máu trong mắt phải cậu bị đứt và máu nhuốm đỏ khung cảnh cậu nhìn. Máu bắn ra cả từ lỗ chân lông cậu.

Nhưng đây sẽ là cú chốt. Cậu đánh cược mạng mình cho đòn đánh cuối này.

“GhhhHhh!!”

Có âm thanh mà cậu vẫn nghe được. Vị trí của kẻ địch.

Nghĩ kĩ nào. Tính gan lì đã kéo ý thức cậu trở lại. Dồn Demon’s Heart vào trong Soumatou. Takeru cầm kiếm ngược tay và đưa kiếm ngang sườn đâm ra sau.


Tai trái cậu bắt được âm thanh chói tai xuyên qua da thịt.


Takeru thả lỏng chuôi kiếm và đẩy vai phải ra sau rồi quay người.

Lưỡi kiếm đã đâm sau, rất sâu. Dù máu có bắn lên mặt, Takeru cũng không nhắm mắt. Cậu xoay kiếm ấn mạnh không thương tiếc.

Cậu nhìn khuôn mặt kẻ bị mình đâm. Cậu nhìn khuôn mặt kẻ cậu đã giết.

Khuôn mặt hộc máu, méo mó thảm hại, khuôn mặt của Thần.

Khuôn mặt thật của Thần, suy sụp khi đang bị thiêu rụi bởi ngọn lửa sát thần.

“Ghh———Ta đã đợi… giây phút này đây…!”

Thần cười. Hắn khốn khổ nôn ra máu, nội tạng bắn tung tóe, vui sướng trước cơ hội ấy.

Takeru hiểu Sougetsu đang đợi khoảnh khắc này. Bị Takeru giết và khiến thế giới phá hủy là mục đích cuối cùng của hắn. Giờ Takeru đã có được sức mạnh thành Thần, tức điều mong mỏi của hắn đã biến mất hoàn toàn.

Nhưng vẫn còn một cách để thực hiện nó.

Đó là một trận hòa.

“ ‹‹Fimbulvetr Enchant›› ——!”

Godless Enchant.

Thanh kiếm màu đồng thau Sougetsu đang cầm phát ra ngọn lửa vàng mờ ảo.

Trong khi bị kiếm đâm xuyên bụng, hắn vung thanh Naglfar.

Sougetsu sống vì khoảnh khắc này. Bị dồn vào chân tường, rơi vào thế bất lợi, và tìm thấy cơ hội hủy diệt ở những giây phút cuối cùng.

Một cách thức phi thực tế, nhưng không gì là không thể.

Giết lẫn nhau. Thần chết và mất mạng cùng Thợ Săn Thánh Thần.

Nếu làm được, hắn sẽ tạo ra sự hủy diệt. Thế giới sẽ rơi vào tận diệt.

Sougetsu đã đúng. Đây là cách duy nhất để đạt được sự hủy diệt.

Nhưng hắn cũng sai, hắn đã phạm phải sai lầm tồi tệ nhất.


Vì sau cùng—hắn thách thức đấu kiếm với Takeru.


Quyết tâm của Sougetsu rất chắc chắn. Đòn tấn công tuyệt vọng của hắn cực sắc sảo. Hầu hết mọi người khó mà tránh nổi, họ sẽ bị chém ngay tức thì.

Nhưng đối thủ của hắn là Kusanagi Takeru.

Hiện thân của phái Double-Edged nhà Kusanagi và chủ nhân của Thợ Săn Thánh Thần.

Con người ấy—làm sao thua trong trận đấu kiếm được.

Đặc biệt trước nhát chém của một kẻ nghiệp dư không biết gì về kiếm thuật, thì sao nó có thể trúng được.

Takeru bình tĩnh buông kiếm khỏi tay phải và tạo thanh warabite-to[3], rồi—ngay tức thì cắt cánh tay đang cầm Naglfar của Sougetsu.

Thanh Naglfar bị bắn ra xa và rơi ở phía sau Sougetsu.

Hắn tròn mắt sững sờ. Thấy cánh tay đúng ra phải tung đòn kết liễu lại biến thành tro, hắn tặc lưỡi mỉm cười.

“Hah—vậy vẫn không được sao… có vẻ đúng là ta chẳng hợp việc này tí nào.”

Sougestu nheo mắt tuyên bố đầu hàng.

Takeru dùng tay trái đẩy thanh nodachi và xô người Sougetsu.

Trên hòn đá vụn lơ lửng trong không gian, Sougetu ngã nhào, chân tay dang rộng.

Takeru nhìn từ trên cao xuống và nâng thanh warabite-to cầm ngược hướng.

Sougetsu không nhúc nhích. Hắn không lảng tránh mà cười bình thường nhìn chằm chằm Takeru.

Thanh kiếm vung xuống đâm trán Sougetsu.

Khi hắn mở mắt vừa đủ để nhãn cầu lồi ra, ngọn lửa chạng vạng đã đốt cháy người Thần.

Hắn trừng mắt nhìn Takeru cho đến giây phút cuối cùng, và một người luôn tỏ vẻ điềm đạm cách biệt như hắn đã gào đinh tai nhức óc.

Takeru lắng nghe tiếng thét của hắn và nhìn xác Thần bị phân hủy.

Bộ giáp trên đầu vỡ vụn, mái tóc bị màu xanh biếc ăn mòn, khuôn mặt đầy vết nứt bắt đầu lộ ra.

Takeru bỏ mặt nạ để tận mắt chứng kiến.

Để cho kẻ thù ác của mình thấy ai là người giết hắn…

Để trả thù cho tất cả những người đã khuất…

“…Ku-ha ha ha…! Ta thừa nhận… ta thua rồi… Kusanagi Takeru à.”

Hắn vẫn la hét trong khi bị lửa bao phủ và vươn đầu về phía Takeru.

Một vị Thần thất bại đang cười.

“Thỏa mãn chứ? Bởi ta… thấy vui đấy…! Sống phải thế chứ…! Ta rất vui vì được chơi một trận tuyệt như vậy…!”

“………”

“Giờ đến lượt ngươi dẫn dắt cuộc chơi này… thành Thần và bị buồn chán trong cô độc… như ta vậy…hah…!”

Takeru nhìn chằm chằm Sougetsu đang biến mất, cậu xóa dạng ác quỷ của mình rồi nheo mắt.

Cậu nhìn cái chết của Sougetsu bằng khuôn mặt của con người.

Thay vì tô vẽ bằng nỗi tức giận, cậu đối mặt với Sougetsu với chính cảm xúc thật sự trong mình.

“Ta khác ngươi… dù có thành Thần đi nữa… ta vẫn có người luôn bên cạnh mình.”

Cậu nắm chặt chuôi kiếm đâm trán Sougetsu và cảm thấy Lapis đang gật đầu.

“Ta đoán ngươi cũng chẳng hiểu đâu. Chỉ vì muốn hủy diệt mà ngươi chấp nhận đơn độc.”

“…fufu…fu…”

“Cứ như thế ngươi sẽ cười trong cô độc và chết thôi. Đó là điều ngươi muốn sao?”

“………fhh…”

“Ta sẽ cho ngươi sự hủy diệt đúng ý muốn. Nhưng ta không cho ngươi thế giới của ta, không cho ngươi đồng đội và em gái ta.”

Trong lúc bị thiêu thành tro, cuối cùng vẻ mặt của Sougetsu hơi méo vì đau.

Lần đầu tiên nếm trải thất bại từ khi sinh ra, hắn nghiến răng uất ức.

Khi Sougetsu không thể cười che giấu nỗi tủi nhục, Takeru tuyên bố.

“Tự hủy diệt một mình đi.”

Cậu lặng lẽ theo dõi cảnh Ootori Sougetsu bị hủy diệt, thủ phạm đằng sau tất cả.

Lớp tro tàn của Sougetsu biến thành ngọn lửa và bị Lapis hút trọn.

Cơ thể vật lí của hắn, sức mạnh của hắn… và linh hồn của hắn, đều bị hút vào thanh kiếm và Takeru. Khi đang đứng trên đỉnh tảng đá bất động, Takeru cảm thấy có thứ ngoại lai trú bên trong người.

‹‹“Chủ nhân… em đã khôi phục xong “God's Vessel”.”››

“…Ừ…”

Takeru nhìn lòng bàn tay phát sáng mờ nhạt, rồi sờ lên mặt.

Dòng chảy ra khỏi mặt cậu không phải máu, mà là kí ức.

“………”

Cậu biết mạch máu bên trong cậu đang rúng động.

Nó sắp phá hủy thế giới.

Vì thu thập God's Vessel nên cậu không thành Thần.

Cần trút linh hồn vào trong mạch để giúp cậu đủ điều kiện thành Thần.

Vậy nên mới tồn tại ‹‹Thần Thánh Hóa›› .

“………”

Cậu biết mình mạng sống mình sắp hết. Cơ thể và linh hồn Takeru đang biến thành gì đó khác hẳn bản thể, nó dung hợp với Lapis và thành thứ khác biệt.

Không chỉ ở mỗi mặt mà các vết nứt lan ra khắp cơ thể cậu. Ngón tay cậu chạm mặt bị vỡ vụn thành cát.

Takeru không thể nhìn bằng mắt trái nữa. Cậu không thấy người đau đớn nữa. Âm thanh, mùi vị biến mất.

Trái tim cậu cũng… ngừng gào thét.

“Ahh… Không còn đau, còn sợ nữa.”

Cậu đang quên đi, tất cả. Những thứ không cần thiết để thành Thần bị trút ra ngoài vết nứt.

Kí ức hiện lên trong đầu cậu rồi biến mất. Khuôn mặt đồng đội, em gái… những người cậu mang ơn, tất cả vỡ vụn và biến mất như những viên kẹo.

Và cuối cùng.

Những ngày hè hai người bị căn phòng ngăn cách… ngày cậu trao tình cảm mình với Kiseki.

Những thời khắc vui buồn, cậu đã dành nhiều thời gian nhất… là kí ức với Ikaruga.

Hương trà đen lan tỏa trong miệng, mang lại nụ cười trong cậu… là những ngày bình dị với Usagi.

Làm con tim cậu thổn thức… là nụ cười của Mari.

Luôn nhìn về trước với vẻ tự tin… là khuôn mặt Ouka nhìn chéo.

Chúng trôi nổi trong tâm trí cậu như đom đóm trước khi phai nhạt.

Đó là những kí ức nhẹ nhàng. Dù chúng có biến mất, Takeru vẫn vui vì thấy lại những khoảnh khắc hạnh phúc ấy. Cậu mừng vì cuối cùng cũng được gặp mọi người.

Quên hết tất cả, chỉ còn giữ lại sự hạnh phúc.

Không tuyệt vọng. Chỉ còn hạnh phúc.

Cái đầu trống rỗng của cậu vẫn còn hơi ấm tàn dư từ những kí ức quan trọng.

Nếu thế này… cũng không tệ lắm nhỉ.

Không tệ lắm.

“………Đi thôi Lapis.”

Cổ tay cậu gãy và thành cát bụi.

Cậu không đứng nổi, cậu quỳ xuống còn các mảnh cơ thể bay trong không trung.

Cậu nghe thấy giọng Lapis ở đằng xa, và vòng tròn ma pháp xuất hiện.

Nó không có màu xanh biếc, mà trắng ngần như ánh nắng bao phủ quanh người Takeru.

Cậu nằm ngước nhìn bầu trời.

Cậu thấy cánh hoa xanh biếc bay lên trời và thoát khỏi thế giới bất động.

Trong khi hướng con mắt cuối cùng dõi theo đường bay của cánh hoa trên trời chạng vạng… chẳng mấy chốc Kusanagi Takeru nhắm mắt lặng thinh.


Chú thích[sửa | sửa mã nguồn]

  1. Bản dịch tiếng Anh.
  2. Kusarigama (Tỏa Liêm) là một món vũ khí trong võ thuật Nhật Bản cổ và được phát triển từ nông cụ, một đầu là lưỡi hái để cắt cỏ được nối với đầu kia là một quả chùy bằng một đoạn dây xích sắt
  3. kiếm ngắn của Nhật



Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 13 Chương 3♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 13 Chương 5
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.