FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaSửa đổi

Đây là những hình minh họa có trong tập 2:

Mở đầuSửa đổi

"——Ta sẽ không tha thứ cho ngươi...!"

Nikaido Mari đang dần mất đi bình tĩnh, và cô đang tiến về phía trước với sát ý lộ rõ.

Nơi đây là bên trong một nhà thờ xuống cấp đổ nát nằm ở vùng ngoại ô, khi cuộc chiến với các thợ săn phù thủy diễn ra, cô nhận ra rằng gã linh mục này đang lừa dối mình.

Đứng dưới cửa kính thánh đường một người đàn ông trẻ tuổi với vẻ vô tư lự đang cầm một cuốn sách.

Vu Thuật Sư Haunted. Lãnh đạo của Valhalla(Ảo Mộng Giáo).Không chỉ là một Vu Thuật Sư, hắn còn là một Giả Kim Thuật Sư và Triệu Hồi Sư. Một cựu linh mục nhà thờ, và là một pháp sư được đánh giá mức độ nguy hiểm Hạng S.

"Không thể tha thứ gì hả? Mari-san?"

Nhìn thấy nụ cười kỳ quái của hắn, lông tóc Mari xù lên vì giận dữ.

Ma lực tràn ra từ cơ thể Mari khiến những đế nến và những dãy ghế xung quanh rung lên.

"Ngươi đã không giữ lời... ngươi nói dối ta về việc không liên lụy đến thường dân, đó là một trong những điều kiện để có được sự hợp tác của ta mà."

Haunted đóng quyển sách của mình lại và bắt đầu đi về phía Mari, hai tay bắt chéo ra sau.

Bằng những bước đi kỳ quái, lạnh lẽo tựa ma quỷ, hắn tiến đến gần cô.

"Tôi không nói dối. Trong cái thế giới này, không có ai là người vô tội ngoài cuộc cả."

Haunted mỉm cười rạng rỡ, thốt lên cái lý thuyết nực cười của hắn.

"Ngoài ra, sẽ thật chán nếu không có đám đông khán giả phải không? Cái đó là Triệu hồi Anh Hùng đó? Triệu hồi một con người vĩ đại đó? Tôi đã mời một vị khách từ tận vương quốc của Hades[1], nếu khán giả chỉ có Ban Thanh trừng thì nhạt nhẽo lắm. Theo như tôi nghĩ, lẽ ra tôi nên được khen ngợi mới phải? Một thứ nghe ngọt ngào như vậy sẽ không thể quên nhanh được đâu."

Thân thể Haunted run lên vì vui sướng.

Trong khi cơ thể đang co giật, miệng mồm tỏa ra khí nóng, hắn nhớ lại cái lúc mà Einherjar(Anh Hùng) khủng bố thành phố và những tiếng la hét của người dân.

Một giọt nước mắt lăn dài trên má Haunted.

"...Tôi không thể không nhớ tới chuyện đó được. Thật tràn trề cảm xúc. Thật nhân văn. Cô cũng nên thấy rằng ánh sáng lóe lên trong mắt họ trước khi chết thật là tuyệt diệu, đám đông thật vui vẻ và thời khắc tuyệt vời của cái chết! Dù gì thì——"[2]

Haunted khóc thét như đang nhập thần; vẻ ngoài của hắn có gọi là của một gã điên cũng đáng.

Đôi mắt Mari nhuộm màu máu, ma lực của cô bùng nổ. Những chiếc chân nến và những chiếc ghế liền lơ lửng, ánh sáng kỳ ảo chạy dọc các bức tường.

"Tôi là tôi muốn trông thấy ánh nhìn đó của cô! Aah, Tôi đã thấy được thứ thật tuyệt! Vẻ biểu lộ đó hợp với cô lắm!"

Đứng trước mặt gã đàn ông vặn vẹo đó, Mari nhắm mắt và đưa ra quyết định.

Cô tin rằng tên này vốn dĩ đã là một sai lầm rồi.

Hắn ta không nên sống thêm nữa. Mọi thứ về hắn đều xấu xa.

Cô đi đến một kết luận duy nhất.

Tận diệt. Cho hắn nếm tuyệt chiêu để không còn một mẩu tế bào nào của hắn sót lại.

"——Đừng có x** l** với ta!"[3]

Bất thình lình, một ma phương[4] xuất hiện kề bên Mari.

Màu sắc ma pháp của Mari thật khó để diễn tả, nếu ta phải nói về nó, thì nó giống như có bảy màu sắc đang tuôn chảy cùng lúc.

Như thể cực quang trên bầu trời phương bắc vậy.

Với hình ảnh của vụ thảm sát vương lại trong mắt, cô chuẩn bị thuật thức bên trong đầu, ma thuật tuôn trào từ trong cơ thể cô.

Ngay lúc đó,

Mari bắn ra một cột sáng dày khoảng hai mét tấn công Haunted.

Cột ánh sáng như thể mặt trời xuyên thủng trời mây đó nuốt chửng Haunted.

Nhà thờ bị nhấn chìm trong cột sáng ấy, và nó bắn thẳng lên trời.

Mari chống tay lên đầu gối và thở khó nhọc.

"...mẹ kiếp."

Sau khi tận mắt xác nhận rằng đòn tấn công của mình đã thất bại, cô chửi rủa.

Nhà thờ bị phá hủy một phần và bụi bay mịt mù, nhưng đang đứng dưới ánh trăng chính là Haunted, hắn trông hoàn toàn khỏe khoắn.

Trong khi đang khai triển một kết giới màu đen xung quanh cơ thể, miệng của Haunted vặn vẹo như thể hắn đang nghiến răng.

"——Tuyệt vọng."

Hắn thốt ra tên của thuật thức. Ngay sau đó, một phần của bóng tối đổi dạng thành những cái gai xổ thẳng vào Mari từ phía dưới chân cô, quấn và siết lấy cô.

"『Khu Vườn Belladone(Khu Vườn Tuyệt Vọng)』"[5]


Một ma thuật triệu hồi dựa trên khế ước. Một toán các sinh thể ma thuật có hình dạng gai đầm lầy tuân theo ý chí chủ nhân của chúng và bắt lấy con mồi. Nếu chỉ có duy nhất một 『Khu Vườn Belladone(Khu Vườn Tuyệt Vọng)』 thì cũng không nguy hiểm lắm, nhưng tập hợp cả đám thì lại là một mối đe dọa. Muốn triệu hồi được một đám sinh thể ma thuật như vậy thì cần phải có một phù thủy khác thường sở hữu một lượng thật lớn ma lực.

"Cô không nên sử dụng ma thuật công kích ở một nơi thế này. Cô là một người nắm giữ ma thuật 『Thuộc Tính Cổ Đại(Pháp Sư Cổ Đại)』 giống như tôi. Cô nên biết rằng sử dụng ma thuật như vậy có thể dẫn đến sự hủy diệt của thành phố này."

Haunted vừa đặt tay lên bộ quần áo linh mục của mình vừa giảng giải cho cô.

"Không cần gọi tên ma thuật cũng không cần niệm chú, mà lại có thể giải phóng năng lực hủy hoại như vậy. Quả không hổ danh Phù Thủy Cực Quang."

"............"

"Cô bốc đồng lắm, tuy tôi nghĩ đó là một trong những nét đáng yêu của cô, nhưng như vậy có được không? Cái đó, là tấn công tôi đó. Đó là hành động phản bội toàn thể Valhalla(Ảo Mộng Giáo). Gia đình của cô đang được bảo vệ ở đó đó... lũ trẻ có thể sẽ không được lành lặn mà thoát ra đấy?"

Không cam lòng với quyết định của Haunted, Mari nghiến răng và gồng sức kiềm nén sức mạnh của mình lại.

"Tôi thích một Mari-san thành thật. Đôi khi lại mất kiểm soát, thật đáng yêu."

"...ngh."

"Thôi quên vụ tấn công lúc nãy và cùng về tổng đàn nào."

Đắm mình trong thứ ánh sáng chiếu xuyên qua cửa kính thánh đường, Haunted giang rộng vòng tay với Mari.

Những chiếc gai đang giữ chặt Mari liền hóa ra tro, sau khi được tự do, cô khụy xuống và đẩy đôi tay của Haunted ra.

Nhưng, những ngón tay của Haunted nhè nhẹ run rẩy.

"...thứ lỗi cho tôi, hình như chúng ta có khách."

Hắn bất thình lình nói vậy, trong lúc Mari đang không hiểu đó là gì thì bất ngờ cánh cửa sau lưng cô bật mạnh ra.

"Ban Thanh trừng Dị giáo đây! Đặt tay của các người ra sau đầu!"

Cô quay lại nhìn hai Thanh tra Dị giáo ấy, một nam một nữ đang cầm súng trường.

Không, sau khi nhìn kỹ hơn thì thấy đồng phục của họ hơi khác biệt. Hai người này đến từ tiểu đội tập sự của Học viện Phòng chống Ma thuật.

Mari cảm thấy sẽ có chiến. Haunted sẽ không để xổng hai người này.

"——Chạy đi!"

Cô cố gắng nhỏm dậy khỏi sàn, nhưng những cái gai vướng vào chân khiến cô ngã ngay tại chỗ.

Ngay sau đó. Sự tuyệt vọng dâng lên.

...*roạt roạt*[6]——

Mọi thứ trong nhà thờ, từ sàn, các bức tường cho tới trần bất thình lình bị nhuộm đen như thể đang hóa lỏng. Gai góc đồng loạt phóng ra. Những cái gai không chút chần chừ tấn công các học viên.

"Uwaa, cái gì——Guohh!"

Người con trai bị gai quấn lấy và không thể nhìn thấy da thịt cậu ta nữa.

"Khôngg...đây là cái gì..."

Cô gái bị cảnh tượng ấy làm hoảng sợ. Cảnh tượng biến ảo trước mắt khiến cô lùi bước.

Tuy nhiên, chưa kịp lùi đến bước thứ ba thì một cái bóng đã tóm lấy chân cô gái.

"Kyaaaaaaa!!"

Chân bị mắc kẹt, cô ngã nhào và bị cái đầm lầy bên dưới nuốt chửng.

"Cư-cứu tôi—— Nó đau...? Không, có cái gì đó đâm vào! ——Đau quá, đau quá, đau quá!! Cứu tôi! Đau, đau, đau quá——nnn——"

Những tiếng la hét xé lòng của cô gái bị chặn lại khi cô bị cái đầm lầy đó nuốt chửng hoàn toàn.

Mari cởi trói chân mình và chạy đến chỗ người con trai bị giam cầm.

Người con trai đã bị những cái gai siết chặt biến thành đống thịt vụn, để khiến cậu phải chịu đau đớn, chúng chỉ từ từ siết cậu.

"Đừng cử động! Nếu cậu không cử động thì ma thuật này sẽ không có tác dụng!"

"Cư-cứu tôi... đưa... tôi..."

"Tôi sẽ giúp cậu! Đừng cử động, vậy tôi mới có thể giúp được cậu!"

Mari cố gắng xử lý đám gai, tuy nhiên mỗi một cái trong số chúng lại là một cá thể riêng biệt. Ma thuật của cô vô dụng bởi vì cô cố gắng giải trừ toàn bộ chúng một lượt.

"Khỉ thật...! Cái thứ... cái thứ như thế này!"

Nếu cô lỡ tay kết xuất ma thuật lên chàng trai này, cơ thể cậu ta sẽ vỡ ra vì đối kháng.

Một ma thuật được tính toán để giải trừ sinh thể ma thuật, khi đem sử dụng lên con người thì họ không thể chịu nổi nó.

Cô tuyệt vọng kéo đám gai ra từng cái một.

"Vô dụng thôi, thực vật của khu vườn này sẽ sinh sôi vô tận cho đến khi ma lực của chúng cạn kiệt. Kể cả khi tôi chết đi."

Haunted lạnh lùng nói vậy, hắn ta mỉm cười trong khi ngồi lên trên bệ thờ. Những cái gai đã đâm xuyên qua da thịt và chạm đến xương.

Dù vậy, Mari vẫn cố gắng giải thoát chàng trai. Haunted lắc đầu thở dài.

"Ma thuật của cô... thứ lỗi cho tôi nhưng tôi nghĩ đó chỉ là một ước mơ viễn vông. Nói cho chính xác thì Ban Thanh trừng vẫn chưa thừa nhận ma thuật của cô đâu."

TMG v02 0005

"Khốn nạn! Khốn nạn, mẹ kiếp...!"

"『"Sử dụng ma thuật để khiến người khác hạnh phúc"』... phải vậy không? Xin lỗi, nhưng đó là chuyện không thể nào."

"Aa....aaaahh."

"Với những thứ như vậy thì ma thuật chẳng có ích gì."

Ngay sau khi Haunted nói vậy, chàng trai bị xé nát trước mặt Mari.

Nội tạng và máu bắn tung tóe, văng lên người Mari. Cô sững sờ và đứng ngây ra đó.

Nhìn thấy máu của cậu ta loang trên tay mình, một giọt nước mắt tuôn ra từ trong đôi mắt Mari.

Thấy thất vọng, Mari quỳ sụp xuống.

Ngay lúc đó, cánh cửa nhà thờ mở ra. Một đợt tấn công mới ập vào.

Và những họng súng chỉ chĩa thẳng vào một người.

"Các 『Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy)』của Ban Thanh trừng, đã bắt quả tang tên sát nhân."

"............"

"Ngoài ra, ngưoi không có quyền gì và cũng không được gọi luật sư. Từ giờ trở đi, quyền con người của ngươi bị thu hồi."

Mari quay nhìn bệ thờ.

Haunted không còn ở đó nữa.

Mari không còn bất kỳ ý định hay ý chí kháng cự nào.

Với họng súng chĩa thẳng vào đầu, cô bị còng tay và bị bắt đứng lên.

Kết thúc rồi. Giờ cô có lẽ sẽ bị Ban Thanh trừng cầm tù trong ngục tối sâu nhất.

Khi nghĩ đến đó, cô cảm thấy có thứ gì đó ở trong chiếc ví nằm trong túi áo mình.

Không phải nhiệt lượng thông thường, mà là gì đó dựa vào ma thuật.

"——Cái này là..."

Trong lúc đang bị còng tay, Mari thất kinh.

——Chết rồi!

Cô liền đặt một kết giới trong đầu mình, nhưng đã quá trễ.

Trong đầu cô, có âm thanh như thể thứ gì đó bị cắt đứt và Mari gục ngã tại chỗ.

"Này tên kia! Đang làm gì thế! Chuyện gì vậy?"

Trong lúc nhận thức đang nhạt nhòa đi, cô nghe thấy giọng nói của các Thanh tra và tiếng ồn bình bịch.

Mari, nhận ra rằng trí nhớ của cô đang mất đi, lặng lẽ bất tỉnh.

Chương 1 - Phù Thủy mất trí nhớSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Nằm trong phần thâm sâu nhất của Học viện Phòng chống Ma thuật, chính là ngục tối thuộc khu vực cách ly. Mặt tối của học viện.

Không giống các khu vực nơi các phù thủy vô tội đang sinh sống trong các khu nhà tạm, nơi đây là một nhà tù giam giữ các tội phạm nguy hiểm nhất.

Cơ sở này dùng nhiều biện pháp giải trừ ma thuật. Những ai bị giam giữ tại đây đều là những kẻ đã phạm các tội ác chống nhân loại.

"Nơi này vẫn thối tha như mọi khi, cậu có nghĩ thế không Kurogane-kun...?"

Trong khi đang đi dọc khu hành lang âm u của ngục thâm sâu này, Chủ tịch Học viện Phòng chống Ma thuật Ootori Sougetsu hỏi người đàn ông đang đi cạnh mình như vậy.

Người đàn ông đó trong bộ đồng phục đen sẫm được trang trí theo kiểu Ban Thanh trừng cùng với biểu tượng Học viện Phòng chống Ma thuật, là một thập giá xuyên qua một ma pháp trận; một biểu tượng độc đáo. Kế bên đó là hình vẽ một hiệp sĩ không đầu, tượng trưng cho Hắc Đoàn.

Hắc Đoàn, Thanh tra khu vực 1 của Học viện Phòng chống Ma thuật, Đội Cảnh Sát Chống Bạo Loạn Zeroth của thành phố, tên hiệu——『EXE』. EXE là lực lượng đặc nhiệm nắm giữ các vũ khí phản-ma-pháp, Relic Eater.

"Tôi quen rồi."

Anh ta thờ ơ trả lời.

Tên anh ta là Kurogane Hayato và là đội trưởng của EXE, có nghĩa rằng anh ta là người quyền lực nhất trong số các Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy).

Sougetsu liếc nhìn về phía Hayato khi thấy anh ta không có thái độ thân thiện mấy, và rồi nhìn quanh.

Trên các bức tường của hành lang là cơ số các thiết bị có hành dáng quan tài, và từ các cửa sổ kính phát ra ánh sáng trắng nhạt.

"Trông như một cái nghĩa địa vậy. Nếu anh quen thuộc được với nơi này, ta thật lòng không dám khen ngợi cái thần kinh của anh đâu."

"Thứ lỗi cho tôi. Nhưng ngài là người tạo ra cái cơ sở này mà, Chủ tịch."

"Ta hướng dẫn người khác làm nó, nhưng ta không bảo họ khiến nó trắng bóc và đáng sợ thế này."

Sougetsu phàn nàn với vẻ không hài lòng trong khi nhìn vào một chiếc quan tài.

Nếu bạn nhìn qua cửa sổ vào bên trong quan tài, bạn có thể thấy trong đó có người.

Những thiết bị giống quan tài được xếp dọc bên trong ngục tối này có tên gọi Iron Maiden[7], nơi giam cầm nhằm phong ấn phù thủy và pháp sư.

Với các phù thủy cấp độ cao, các vật liệu kháng-ma-pháp thông thường là không đủ. Bởi vì khi họ thức tỉnh thì sẽ rất khó để kiềm hãm, vậy nên các thiết bị này mới được tạo ra.

Các phù thủy bị phong ấn bên trong được giữ ở trong trạng thái lơ lơ lửng lửng, đến mơ còn không thể.

Các thiết bị trấn áp dạng cột đứng nhằm phong ấn ma lực phù thủy này ngốn kinh phí hoạt động kinh khủng.

Nhưng không còn cách nào khác ngoài việc dùng một lực lượng to lớn đến vậy để giữ phù thủy ngủ say.

"Vậy thì, tình trạng cô gái ấy sao rồi?"

"Sau khi bị bắt thì cô ta bất tỉnh, và có vẻ như cô ta đã mất phần lớn ký ức của mình."

"Mất trí nhớ... rắc rối quá vậy."

"Tôi đoán rằng đó là một bùa ngải ma thuật gây mất trí nhớ để ngăn ngừa rò rỉ thông tin. Theo như chuẩn đoán của Seelie(Bác Sĩ), cũng phải mất thời gian để trí nhớ cô ta bắt đầu hồi phục."

"Anh có biết gì về danh tính cô ta không?"

Khi được hỏi, Hayato nhìn về phía Sougetsu.

"Tên cô ta là Nikaido Mari, một người nắm giữ Thuộc Tính Cổ Đại(Phù Thủy Cổ Đại), và nếu tôi không nhầm thì cô ta chính là 『Phù Thủy Cực Quang』, một phù thủy bị truy nã trong ba năm qua."

"Người phù thủy trong mấy vụ không-giết-người ấy hả? Mặc dù hành động bí ẩn, cô ta quả thực rất giỏi. Ta có lôi ra được một số thông tin từ não của một tên thành viên cấp thấp trong Valhalla(Ảo Mộng Giáo) về chuyện này trước đây."

"Vâng. Lý do vì sao cô ta lại hợp tác với Valhalla(Ảo Mộng Giáo) đã được điều tra, đó là vì một trại trẻ mồ côi ở biên giới."

Sougetsu nghiến răng.

"Thật đáng quan ngại khi đây lại là một thuật thức gây mất trí chứ không phải khiến tự bạo[8], sau tất cả thì chúng đang cố giấu chuyện gì đó... Ta không rõ liệu chúng có đồng loạt tấn công nhằm giết chết hay là đem cô ta về hay không."

"Khả năng của cả hai chuyện này là 50-50."

"Nếu là vậy, trước khi tác động của thuật thức mất đi thì chúng ta có thể sử dụng cô ta."

"...tức là”

"Gần đây Valhalla(Ảo Mộng Giáo) tiến hành khá nhiều hoạt động quy mô lớn. Ví dụ như vụ Einherjar(Anh Hùng) khủng bố tháng trước. Những người nắm giữ nguồn thông tin chất lượng khá hiếm hoi. Với chúng ta mà nói thì dù là trúng mánh lớn hay chỉ là tạp ngư thì cũng không sao cả."

"...Tôi không hiểu. Thưa Chủ tịch, ý ngài là gì."

"Anh không hiểu sao? Ta đang nói về việc câu cá."

Nói rồi, Sougetsu liền giả động tác vung cần câu.

Hayato nheo mắt, ra chiều thấu hiểu Chủ tịch.

Cả hai tiếp tục bước đi cho đến khi đến đích.

Đích đến của họ là một Iron Maiden có hình dạng khác hẳn những cái còn lại, thay vì ánh sáng trắng nhạt nhòa phát ra từ cửa sổ, đó là ánh sáng đỏ.

Xung quanh Iron Maiden là các Regin(Thợ Rèn) cùng với các dụng cụ tinh chỉnh nó trong tay.

Sougetsu giơ tay bảo họ tránh ra.

"Mở nó ra, với cả tháo xích luôn."

Những người mặc áo choàng thí nghiệm nhìn nhau và hỏi.

"Vậy có được không?"

Sougetsu dùng tay ra hiệu cho họ làm nhanh lên, thế là người phụ nữ mặc áo choàng thí nghiệm đặt tay lên một trong bốn cái cần đẩy được lắp đặt vào hai bên quan tài.

Thanh âm vang lên khi Iron Maiden được mở ra, và một làn hơi nước dày đặc tràn ra che khuất tầm nhìn.

Bên trong là một cô gái trẻ.

Cô gái đang bị xích lại, và gần như khỏa thân. Hai nữ Regin(Thợ Rèn) tháo xích từng cái một ra.

Cô gái được tháo hết xích ngã sầm xuống sàn và rên rỉ.

Rồi cô gái mở mắt. Thứ ánh lên trong đôi đồng tử của cô là sự mất bình tĩnh và sợ hãi.

TMG v02 021

Không hiểu tình huống mình gặp là gì, cô thấy bối rối.

"Cái, cái gì thế này? Chuyện gì xảy ra vậy? Tại, tại sao tôi lại khỏa thân...? Các người là ai?!"

Không nhớ ra được gì, cô gái run rẩy. Cô nhìn Sougetsu đang đứng trước mặt mình.

Sougetsu mỉm cười rạng rỡ. Ông ta choàng kín cô bằng một cái áo choàng thí nghiệm màu trắng, che đi da thịt cô.

Và rồi, Sougetsu nói với phù thủy đã mất trí nhớ, Nikaido Mari.

"Yaa, chào mừng đến với Học viện Phòng chống Ma thuật! Nikaido Mari-san, em đã được nhận vào học viện của chúng ta!"

Mari, vẫn chưa hiểu hết những lời đó, nghiên đầu với vẻ tò mò.


Phần 2Sửa đổi

"Umm, thì, có mối liên quan giữa việc thuật thức thi triển thất bại và công thức thực hiện, mặc dù tôi đã từng nói với các em rằng đây là một mối liên hệ sâu sắc... umm, trước hết, điều quan trọng nhất là công năng đặc thù chuyển đổi một cách hiệu quả ma lực thành một phép thuật, vậy nên nói về nó là một chương trình..."[9]

Giọng nói của vị giáo viên thật khiến người ta buồn ngủ. Tiết học nghiên cứu công năng đặc thù lúc nào cũng yên ắng như vậy, ngay cả các học viên chăm chỉ nhất cũng phải gật gà gật gù trong tiết này. Tuy vậy, tình hình bây giờ lại khác hẳn vài ngày trước.

Lớp học ồn ào đến kỳ lạ. Không chỉ có giọng của giáo viên, mà râm ran khắp nơi là tiếng thì thầm to nhỏ.

"Tin đồn đó không biết có thật không?"

"Tiểu đội Trẻ Trâu đả bại Einherjar(Anh Hùng)? Tớ không tin đâu."

"Nhưng chính cái tên đã chứng kiến lại nói đó. Mà dù gì thì hắn cũng bỏ học rồi. Thật là hèn nhát."

"Xem ai đang nói kìa, cậu thậm chí còn không tham gia trận đánh. Các Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) không được cử đến, còn các Spriggan(Hiệp Sĩ) thì bị tiêu diệt, tớ không biết ai đã đánh bại Einherjar(Anh Hùng) cả."

"Thế nào đó mà lại có chuyện về một hiệp sĩ trong một bộ giáp màu tím hay xanh dương gì đó đánh bại hắn."

"Gahaha, chẳng phải là sợ quá nên bị ảo giác à?"

"Hiệp sĩ mặc giáp làm sao đó nhìn rất giống thằng đội trưởng của Tiểu đội Trẻ Trâu."

"Ồ, tớ cũng nghe như vậy. Lẽ nào là một loại Relic Eater?"

"Vậy thì hắn ta là một Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) phải không? Một người sở hữu Relic Eater?"

"Gì chứ, nực cười. Bởi vì thằng đó, nó không thể dùng súng đúng không? Dùng kiếm để đánh bại Einherjar(Anh Hùng), nực cười quá."

Các học viên đồng loạt liếc nhìn Takeru.

Takeru đang ngồi giữa lớp học liền co rúm. Đây là lần đầu tiên cậu nhận được nhiều sự chú ý đến vậy, cậu thật tâm cảm thấy chuyện này có gì hay ho cả. Và đa số những tin đồn đó đều chính xác.

Ít ra thì cậu cũng không còn nhận lấy những cái nhìn hoài nghi như trước.

Thật vậy, chẳng có gì cả.

Chủ tịch đã nhấn mạnh rằng cậu không được để lộ chuyện cậu là người kết với với một Relic Eater ra bên ngoài. Bởi vì Takeru vừa là học viên vừa là một Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) tạm thời, vậy nên cậu phải bảo vệ danh tính của mình.

"Mà quả thật, có một sự thay đổi cực lớn xung quanh Kusanagi."

"Đúng vậy, Ootori Ouka luôn đi theo cậu ta và... cô ta, phải không?"

"Vậy à? Họ hoàn toàn không phải anh em đâu. Nhìn chẳng giống nhau chút nào."

"Cho dù cô ta là em gái cùng cha khác mẹ đi nữa thì cũng lạ thật... quả là bí ẩn... khi cậu chưa kịp chú ý thì cô ta đã đứng ngay sau lưng Kusanagi rồi."

Anh mắt của các học viên chuyển từ Takeru sang chiếc ghế phía bên phải cậu.

Chiếc ghế đó vốn dĩ nằm sau lưng cậu ta, dù rằng thường thì chúng phải nằm cách nhau một mét, nhưng giờ lại được kéo lên chung hàng với ghế của Takeru.

Quả là một sự sắp xếp kỳ lạ. Nhưng lý do cho những cái nhìn nghi ngờ không phải là dành cho Takeru không thôi, mà còn dành cho người hàng xóm kỳ lạ của cậu nữa. Cau mày một cái, cô bất thình lình nhè nhẹ kéo áo cậu.

Một sự thu hút khá nhã nhặn.

“...Onii-chan.”

Onii-chan... cô gọi cậu ta như vậy.

Takeru buộc phải nhìn cô.

Đôi mắt màu xanh dương, mái tóc xanh dương. Một cô gái vận y phục xanh dương đang ngồi bên cạnh cậu.

"Em có một câu hỏi, Onii-chan."

Tên cô là Lapis Lazuli, hồi tháng này, cô vào học chung lớp với Takeru với tư cách là một học viên chuyển trường.

Danh tính thật sự của cô không phải là người. Cô đã kết ước với Takeru trong vụ Einherjar(Anh Hùng) tấn công hồi tháng trước và là một dòng Relic Eater. Tên thật của cô là 『The Malleus Maleficarum Type-Twilight "Mistletoe(Mistilteinn)"』. Một Thánh bảo Ma thuật quyền năng có ý chí. Mặc dù trong sử sách cũng đã từng đề cập đến những Thánh bảo Ma thuật chọn hình dáng con người, nhưng trong thời hiện đại lại chẳng có cái nào như vậy nên cô được xem là một vật vô giá.

Ngoài những chi tiết đó ra thì chẳng còn biết gì khác. Ngay cả người kết ước, Takeru, cũng không nhận được bất kỳ thông tin nào từ Chủ tịch Ootori Sougetsu.

Một thứ bí ẩn như vậy đang ám lấy Takeru.

Vấn đề chính là, cái cách mà Lapis gọi cậu, 『Onii-chan』.

『"Ngay cả trong số các Relic Eater thì Mistilteinn cũng đã đặc biệt rồi, và muốn ở bên cạnh người kết ước của nó mọi lúc."』

『"...haa."』

『"Vậy nên đây sẽ trở thành một phần cuộc sống thường ngày của cậu, ta thích nhân dạng của cô bé. Để tránh sự bối rối của các học viên, ta sẽ cho cô bé vào lớp cậu với tư cách là học viên chuyển trường. Ngoài ra, tuy ta nghĩ rằng chỉ có ít học viên đã nhìn thấy dáng vẻ của cậu khi là 『Thợ Săn Phù Thủy』, nhưng ta vẫn yêu cầu cậu giữ bí mật chuyện này, nó chỉ có trên giấy tờ mà thôi."』

『"Chà, tôi biết rồi."』

『"Ta cũng đã chuẩn bị hộ khẩu giả cho Lapis rồi. Đây này, nhìn qua cái đi."』

Nói rồi, Sougetsu chuyển một tờ giấy cho Takeru.

Takeru nghiêng đầu thắc mắc và cúi người đón lấy tờ giấy, rồi nhìn vào gương mặt trong ảnh và phần tên gọi.

Kusanagi Lapis.

『"——NÈ."』

『"Hahaha! Nghe dở ẹc đúng không, thứ lỗi cho ta."』

『"Chờ đã! Nó thế nào cũng chả thành vấn đề, nhưng một thứ như vậy ai lại chấp nhận!?"』

『"Sẽ rắc rối lắm nếu hai đứa dính nhau như keo dán đúng không? Nếu cả hai là anh em thì không sao nữa rồi. Hay là cậu không hài lòng? Cậu muốn một chị gái à?"』

『"Đó không phải là vấn đề! Với cả tôi đã có em gái rồi!"』

『"Có em gái là một điều tuyệt vời, ta ghen tị đó."』[10]

『"Ông đang nói cái giống gì vậy."』


『"Chuyện này đã được quyết định rồi, từ giờ trở đi ở nơi công cộng Lapis sẽ là em gái cậu. Cố hết sức nhé! Cô bé là em gái cùng cha khác mẹ của cậu vậy nên có đụng chạm da thịt nhạy cảm cũng chấp nhận được. Chúc mừng〜 Onii-chan〜. HAHAHA thằng nhóc dâm tặc."』

............

Chúc mừng〜 Onii-chan〜 cái đít tôi ấy!! Gã Chủ tịch thối tha...!

Thật lòng mà nói thì cái tình huống cậu bất ngờ vớ được cô em gái quả là kinh khủng. Và gã Chủ tịch thối tha đó còn khéo léo khiến Lapis gọi cậu là "Onii-chan" nữa.

Vốn dĩ cậu đã có em gái thật rồi. Chỉ là cậu không thể dễ dàng gặp được cô bé do một số tình huống phức tạp.

Vì cậu quá để tâm đến cô bé vậy nên ngay cả Ikaruga cũng gọi cậu là 『Siscon』.

Vì vậy, việc có thêm em gái khiến bụng Takeru quặn đau.

Có một điều nghiêm trọng thế này, nếu Takeru hủy khế ước, thứ chờ đón cậu là cái chết.

Tức là, phần thân trên và dưới của Takeru từng được nối lại bằng ma lực của Lapis sẽ quay trở lại tình trạng ban đầu.

Cậu đang ở trong tình huống không thể chống lại Lapis và Sougetsu. Chính vì vậy mà cậu trả lời Lapis, cậu phải trả lời. Ngay cả khi đây là câu hỏi thứ 104 trong ngày hôm nay.

"...câ-câu hỏi? Là gì vậy?"

"Nghiên cứu công năng đặc thù. Tại sao nó lại là môn học bắt buộc?"

Đừng có hỏi anh, cậu muốn nói vậy lắm, nhưng Takeru phản ứng thế này.

"Ugh... để kiểm tra các dấu vết ma thuật trong khi điều tra... họ nói vậy đó... nó là... thứ gì đó như là một cái máy lọc thì phải? Nếu em nhìn vào hiện trường phạm tội thông qua một cái máy như vậy, đội điều tra có thể xác nhận có ma thuật sót lại. Nếu em dùng những công cụ lọc mạnh mẽ hơn thì em có thể hiểu ra ma thuật được dùng có công năng đặc thù nào... đại loại như thế đó."

"Em hiểu. Đúng vậy, nếu anh biết được loại công năng đặc thù nào được dùng cho ma thuật, chuyện đó có thể giúp anh lựa chọn đúng vật phản-ma-pháp để chống lại nó."

Lapis nói lên sự tán đồng của mình một cách đều đều.

Khi giải quyết xong câu hỏi, thường thì cậu sẽ thở phào, nhưng giờ thì không.

Nhìn—————.........

Dù đã được nghe câu trả lời cho câu hỏi của mình, Lapis vẫn không ngừng nhìn Takeru. Ngay cả trong lớp, hay suốt bữa ăn, cô vẫn luôn nhìm cậu chằm chằm mỗi khi họ ở cùng nhau.

Takeru thật sự yếu đuối khi phải đối phó với cô.

Vì dụ như là cô tự dưng biến đâu mất, nhưng thật ra cô luôn xung quanh cậu, thật lòng mà nói chuyện này có chút ghê ghê. Cậu đặc biệt sợ đôi mắt cô, chúng trông như biển sâu có thể khiến cậu chết chìm.

"...Onii-chan."

"?"

"Tại sao anh lại làm vẻ mặt đau khổ khi nhìn em vậy?"

"Không hề, làm gì có chuyện đó."

"Em hiểu rồi. Khi em gọi anh lúc nãy, em có thể nhìn thấy thân nhiệt và nhịp tim anh tăng lên. Nếu tình trạng cơ thể anh không tốt, thì xin hãy nói ra chứ đừng do dự gì cả."

"Anh khỏe mà...!"

Nhìn————————............

Cô ghé sát mặt mình vào mặt cậu.

Khoảng cách giữa cô và Takeru là 10cm. Đứng bên cạnh nhìn vào chỉ có thể thấy là họ đang hôn mà thôi.

"Em hiểu. Nếu là vậy... thì không sao."

Trong lúc nói vậy cô lại tiến gần hơn đến cậu.

Khoảng cách là 3cm. Ánh mắt Takeru mắc kẹt trong đôi đồng tử của Lapis.

Các học viên xung quanh thích thú quan sát diễn biến.

"Em- em yê-yêu cầu đổi chỗ ngồi ạ!!"

Bất thình lình cô gái ngồi trước cậu đứng lên và tuyên bố như vậy.

Tóc vàng ngang vai nhỏ con. Đặc điểm của cô là một chiếc băng đô trên đầu khiến cô trông hệt như có đôi tai thỏ.

TMG v02 031

Saionji Usagi, thành viên của Tiểu đội Trẻ Trâu giống như Takeru. Usagi và Takeru vốn học khác lớp, tuy nhiên vì lượng thương vong lớn và nhiều người nghỉ học, nên một lớp lớn được thiết lập. Tất cả các thành viên của Tiểu đội 35 đều thuộc lớp này.

Trước tuyên bố của Usagi, cả lớp liền xôn xao. Usagi, người mắc chứng hoảng loạn nghiêm trọng, vừa bất ngờ đưa ra một lời yêu cầu chuyển chỗ vô nghĩa. Thường thì cô sẽ không bao giờ làm vậy.

Gương mặt Usagi đỏ rực, và cô bắt đầu run lẩy bẩy vì căng thẳng, vai cô nhô lên trong lúc hít thở một cách khó khăn.

Giáo viên dạy môn công năng đặc thù yếu ớt hướng ánh nhìn của mình vào mặt Usagi.

"Hm? Saionji, tại sao lại đổi chỗ? Lúc này chúng ta đang trong giữa giờ giảng công năng đặc thù..."

"Emm, umm, vì... Kusanagi Lapis...-san... và Kusanagi là anh em, vậy nên thật kỳ cục nếu anh em lại ngồi ngay cạnh nhau."

"? Kỳ cục à?"

"C-còn hơn cả kỳ cục——là không lành mạnh!"

T-tại sao...?!

Động cơ phía sau yêu cầu đổi chỗ vẫn chưa rõ ràng, lớp học lặng như tờ.

Tuy vậy, dù chính Takeru cũng đang tự hỏi mình câu hỏi đó, ánh mắt mọi người lại lén lút chĩa thẳng vào cậu.

"Không lành mạnh."

"Hóa ra là vậy."

"Tớ cũng nghĩ vậy."

"Siscon."

"Tớ đã thấy bầu không khí đó kỳ quái mà."

Và như vậy. Vì một vài lý do mà Takeru phải hứng chịu sự khinh miệt.

Tại sao chứ?!

Thấy cái cách đối xử bất công mà mọi người dành cho mình, cậu gần như muốn khóc. Sự khinh bỉ từ nhóm con gái thật đau đớn quá đi, và cái nhìn ghen tị của đám con trai thì thật kinh khủng.

Sau chuyện chiêu mộ được siêu nhân toàn diện Ootori Ouka, sự hiện diện của Lapis như thể xát muối vào vết thương, như thể thêm dầu vào lửa.

Tuy vậy, việc đổi chỗ quả thật là một ý hay.

May mắn thay, tình hình trở nên khó khăn cho giáo viên và thầy ta bắt đầu cân nhắc việc đổi chỗ.

Đến mức này, cậu sẽ có thể thoát khỏi tình cảnh siêu kỳ cụ——

"——Em không muốn vậy."

Vẫn giữ nét mặt vô cảm, Lapis khoác tay Takeru.

"Nếu em không kết nối với Onii-chan thì anh ấy sẽ không thể tồn tại. Có nghĩa rằng nếu em bị tách khỏi Onii-chan, Onii-chan sẽ chết."

Kỳ quái, mặc dù chính xác đấy, nhưng cách thể hiện rất quái.

"Onii-chan thuộc về em, và em thuộc về Onii-chan."

Điều cô nói không sai.

Tuy không sai, nhưng với những ai không liên quan thì sao họ hiểu được.

"K-kết nối... không thể nào... không..."

"Anh em..."

"Yêu nhau tới mức nếu xa nhau sẽ chết..."

"Đi chết đi thằng cặn bã."

"Thằng dâm tặc khốn nạn..."

Với những lời nói đó vang vọng xung quanh, Takeru không còn biết làm gì hơn ngoài việc rơi lệ. Lapis chỉ biết nghiêng đầu ra vẻ tò mò, mặt Usagi thì đỏ sậm và miệng cứ mấp máy không thành lời.

Trong bầu không khí này, khi Takeru vừa nghĩ rằng chẳng có đồng minh nào cả,

"——Thưa thầy."

Đằng sau, có tiếng động của ai đó đẩy ghế ra.

Quay đầu lại, ở đó là một cô gái với mái tóc màu hoàng hôn.

Ootori Ouka đứng lên.

"Em cũng yêu cầu đổi chỗ."

Ánh mắt cô hướng thẳng vào Takeru.

Cô cũng nhìn cậu với vẻ khinh bỉ.

"Ngoài chuyện anh em họ đang ngồi cạnh nhau. Em nghĩ rằng bàn của họ được xếp cạnh nhau trong suốt buổi học cũng thật lạ. Và quan trọng là để bọn họ ngồi trước mặt thế này khiến em mất tập trung. Ít ra thì phải yêu cầu họ để bàn lại với khoảng cách bình thường."

Không như lý do của Usagi, đây là một lý do chính đáng.

Tuy nhiên, đôi mắt cô ấy đáng sợ quá. Gần như muốn giết người luôn rồi. Cái khí thế này không phải là của Ouka thuộc Tiểu Đội Trẻ Trâu nữa, mà là của Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy)Hồng Liên Công Chúa(Calamity)』-san rồi.

Tại sao cậu lại giận dữ với tớ dù cậu cũng biết hết mọi chuyện vậy hả?

Cậu cố diễn tả như vậy, nhưng Ouka vẫn tiếp tục bắn sát khí trong khi đang nhìn chằm chằm và chỉ thẳng vào cậu từ phía sau. Thấy cô giơ tay như vậy, vai Takeru chùng xuống.

Cậu lại nhìn vào tay mình, Lapis vẫn đang khoác nó.

Dùng cả hai tay mình siết chặt lấy tay cậu, cô nhìn cậu với vẻ vô cảm.

Không thể dò ra cảm xúc của cô được, cứ như thể cậu đang bị một con búp bê giữ chặt vậy.

Nhưng vì sao đó mà cơ thể cô lại hết sức ấm áp.

...đây là...sự cô đơn...?

Trước đây cậu đã từng bị tách ra khỏi xã hội, lẻ loi một mình, tuy nhiên, bị tẩy chay như vậy lại là lần đầu tiên. Vượt lên mọi kỳ vọng, trái tim cậu đã nguội lạnh.


40 người chết, 5 người mất tích, 75 người bị thương, 5 tòa nhà học viện sụp đổ, và 27 người tự ý bỏ học.

Tất cả những thứ trên là thiệt hại mà học viện gánh chịu trong vụ Einherjar(Anh Hùng) tấn công hồi tháng trước. Nếu bạn xét đến bình diện toàn thành phố, lượng thương vong còn lớn hơn thế này nhiều.

Sự việc được phát sóng rộng khắp trên TV, lần đầu tiên trong hơn một thập kỷ qua có nhiều thiệt hại đến nhường ấy xảy ra. Không cần nói cũng biết nó khiến cộng đồng đang sống trong yên bình cảm thấy sốc đến mức nào.

Bởi vì chuyện này mà tình hình của Ban Thanh trừng Dị giáo đang có biến động. Ngay sau khi vụ việc xảy ra, một đống vấn đề xuất hiện ở nhiều nơi khác nhau, chẳng hạn như lực lượng trị an Spriggan(Hiệp Sĩ) bị thiệt hại nặng hay thiếu đi việc kiểm soát khủng hoảng từ các cấp lãnh đạo của Ban Thanh trừng.

Tuy nhiên, các hoạt động bí mật được nhanh chóng thực hiện với bên truyền thông đã giúp họ giấu đi con số nạn nhân. Không những thế, truyền thông bảo rằng dù đó là Triệu Hồi Anh Hùng đã từng được sử dụng trong Cuộc Chiến Săn Phù Thủy, nhưng chỉ có một số ít thiệt hại mà thôi. Truyền thông ca ngợi Ban Thanh trừng Dị giáo.

Tất cả những chuyện đó được giải quyết nhanh đến bất ngờ.

Các lớp học được mở lại một tuần sau vụ tấn công, các tiểu đội tiếp tục hoạt động bình thường.


Lúc này là một ngày sau khi họ quay trở lại trường.

"...umm."

Sau khi giờ học nghiên cứu công năng đặc thù kết thúc, các thành viên Tiểu Đội Trẻ Trâu kéo nhau ra cuối lớp.

Takeru rụt rè gọi các thành viên khác, một thứ cảm giác đầy đe dọa bao trùm không khí xung quanh họ. Ouka đang đứng quay lưng với máy điều hòa, Usagi chống cùi chỏ lên bàn xoay đầu đi chỗ khác.

Ikaruga đang cười toe trong khi nhìn từng người bọn họ.

Sau chuyện cả bọn phối hợp nhau đả bại Einherjar(Anh Hùng), cậu nghĩ rằng cả bọn cũng đã có chút nối kết, nhưng giờ thì tan tành mất rồi.

"...Tớ đã miễn cưỡng chào đón Ootori Ouka khi cô ta gia nhập, rất miễn cưỡng đấy, dù gì cũng là trường hợp đặc biệt nên phải miễn cưỡng... Nhưng tớ lại chưa bao giờ nghe về quà khuyến mãi này cả."

Usagi nói thế một cách rất lịch sự.

"Tôi cũng không biết rằng nó có hình dáng con người. Tôi phải hỏi cho ra nhẽ, tôi phải kháng nghị cha già ngu ngốc ấy. Để lộ Relic Eater ra nơi công cộng... Không thể nào, vi phạm hết nguyên tắc rồi."

Ouka cũng đang cau mày gầm gừ.

Ikaruga đang ngồi không ý không tứ trên ghế quay đầu nhìn Takeru.

"...ngon rồi nhỉ, tên khốn thích harem."

Nghe Ikaruga nói vậy mới thấy là lúc lôi ghế lại cậu không biết nên trốn vào đâu, thế là ngồi giữa ba cô.

"Harem... tình huống này có hơi khác chút so với cái hình mẫu đó đó."

"Vậy sao? Tớ nghĩ rằng theo cách nhìn của một đứa con trai bình thường thì đây là tình huống đáng thèm khát đấy."

"Với cả chỉ có một người trong số họ là nhìn tớ kiểu đó thôi..."

Và thế rồi cô đến nhẹ nhàng đặt một chiếc ghế cạnh cậu và ôm lấy cậu.

"...làm quen đi."

Cả người Takeru chùn xuống.

"Cậu không thật sự hạnh phúc sao...? Kusanagi, cậu thật sự là một tên dâm tặc tiềm ẩn phải không? Onii〜〜chan."

"Đừng có mà Onii-chan! Hạnh phúc hay không không phải là vấn đề. Mà ngay từ đầu, tại sao tớ lại là đứa bị sỉ vả? Tớ đã làm cái gì cơ chứ?"

"Một Relic Eater chưa thông qua sự cho phép của bọn tớ! Khế ước hợp lý... vì mạng cậu dính líu vào đó. Nhưng đứa trẻ này là sao? Làm ơn bảo cô ta giữ yên lặng trong hình hài một thanh kiếm đi. Bảo cô ta biến đi, tớ không thích cô ta. Cậu là người sở hữu cô ta mà phải không?"

Và lại một lần nữa, Usagi rốt cuộc cũng chẳng có lý do chính đáng gì cả.

"Tôi hoàn toàn tán thành. Một sản phẩm ma pháp biết đi đứng, tôi xin kiếu. Với cả Kusanagi, cậu sử dụng nó quá nhiều rồi. Thật đáng trách..."

Ouka đang bộc phát chứng ghét cay ghét đắng ma thuật của mình đến cực điểm, cô hoàn toàn không ưa Lapis.

Takeru không ghét Lapis. Cậu có lẽ không giỏi đối phó với cô, nhưng khi là một vũ khí thì cô ấy là nhất đẳng. Cậu không có ác cảm với các Thánh bảo Ma thuật. Khi gắn liền với nhau như vậy cậu còn nghĩ cô có nét đáng yêu kỳ lạ.

Tuy nhiên những ánh mắt nhìn cậu trông thật gay gắt. Một đống những hiểu lầm đó khiến Takeru lo lắng.

Với Takeru mà nói thì sự thoải mái đó đang trở thành vấn đề. Bảo cậu đuổi cô ta đi sao, nghe như đang bị đe dọa vậy…

Takeru nhìn Lapis đang khoác tay mình.

Lapis nhận ra Takeru đang nhìn mình rồi nghiêng đầu.

Rồi khi thấy cô nhìn mình như vậy…

...Anh không ghét bỏ gì đâu.

Cảm xúc dâng trào, cậu muốn nhè nhẹ xoa đầu cô.

Trước đó là vẻ mặt không cam lòng, giờ cậu đang có vẻ mặt nhẹ nhỏm.

"——Haaa?!"

Nhận ra chuyện đó, Ouka và Usagi liền lườm cậu ta.

"C-chờ đã, không phải như vậy đâu. Tớ không hạnh phúc vì cô ấy ôm tớ đâu. Tớ chỉ nghĩ rằng các cậu ác quá và tớ thấy có lỗi với cô ấy!"

""............""

"Với cả cô bé này có chịu nghe tớ đâu!"

Cậu cố thanh minh như thể bị bắt tại trận, ánh mắt của cả hai càng ngày càng sắc bén hơn trước lời biện hộ của cậu.

Sợ quá, Takeru đứng lên và nấp sau ghế của cậu.

"Ôi trời, hai người này, các cậu không thành thật được ư? Chẳng phải đơn giản lắm sao... thế này nè——"

Ikaruga đang vừa quan sát vừa cười toe ngay sau lưng họ, liền đứng dậy và tiến tới chỗ Takeru.

Và rồi, cô ôm chầm Takeru, khiến cậu lọt thỏm vào bộ ngực bự của mình, hơn nữa, cô còn kẹp chân mình vào phần dưới của Takeru.

TMG v02 041

"Suginami-san?! Suginami-san?!?!"

Bị kích động, Takeru chẳng thể gọi nổi gọi tên cô. Ikaruga lắc lắc bộ ngực của mình, cố gắng ấn mặt cậu ta vào sâu thêm nữa.

"Hai người cũng muốn làm vầy đúng không? Tên này sẽ không chống lại đâu, vì hắn ta là một tên dâm tặc tiềm tàng mà. Nhìn đi, thế này này."

Takeru đang bị ép chặt vào giữa khe ngực của Ikaruga. Lapis vẫn đứng đằng sau cậu với vẻ vô cảm. Ouka và Usagi chết đứng và mặt họ nhuộm màu đỏ thẫm.

‘Awa, awawawa' cảm xúc kiểu thế.

"Ôi tên này, đừng có cử động nhiều chứ... ch-chờ chút đã, tê-tên ngốc! Cậu... chỗ đó là——aahnn."

Takeru cố gắng thoát ra, nhưng hình như tay cậu trượt vào trong khe hở trên áo Ikagura, và túm lấy ngực cô bằng tất cả sức mạnh của nó.

Sự vui sướng ngất trời truyền vào lòng bàn tay cậu. Trong khi cố gắng kéo ta ra, Takeru nhận ra rằng.

Cái cỡ này——không đồ lót?!

Suy nghĩ đó đã chứng thực lời tuyên bố của Ikaruga rằng cậu là một thằng dâm tặc ngầm.

Không thốt nên lời. Ouka và Usagi đang chứng kiến cảnh này liền đứng dậy, vẻ mặt hệt như ác quỷ.

""〜〜! Xê ra ngay! Tên sắc quỷ——""

...cả hai người họ hét lên.

Bất thình lình, các loa phát thanh trên trần phòng học vang lên một lời thông báo ngắn.

Mọi người dừng lại và lắng nghe.

《"Năm nhất, các học viên của Tiểu Đội 35, xin hãy đến văn phòng Chủ tịch càng sớm càng tốt. Xin nhắc lại. Năm nhất——"》

Các thành viên của Tiểu Đội 35 bị gọi lên.

Đang ở giữa bộ ngực của Ikaruga, Takeru trông có vẻ thắc mắc.


Phần 3Sửa đổi

Được xây dựng gần khu vực cách ly, là tháp điều hành.

Takeru và đồng bọn đi lên đến tầng cao nhất, giờ đứng ngay trước văn phòng Chủ tịch.

Nếu chỉ gọi mình mình thì còn hiểu được, nhưng... sao lại là toàn bộ tiểu đội?

Bao trùm bởi sự lo lắng và nghi ngờ, Takeru sải bước tới văn phòng Chủ tịch.

Khi đó có người bước ra khỏi văn phòng.

Trong khi Takeru tự hỏi người đó là ai, thì bất ngờ thay Ouka dừng chân.

"? Chuyện gì vậy?"

"...không, không có gì."

Ouka gãi má, nét mặt có chút không được tốt.

"Là người quen à?"

Cậu nhìn Ouka đang cứng đờ cả ra, và người vừa bước ra khỏi văn phòng Chủ tịch sải bước về phía bọn họ.

"Ootori Ouka."

Bất ngờ nghe thấy giọng nói đó, đôi vai Takeru run lên.

Nhưng Ouka còn hơn thế, cô nhảy dựng lên vì bất ngờ.

Là một người đàn ông khá cao, sắc sảo và khỏe mạnh. Xét theo vẻ bề ngoài, anh ta khoảng chừng hai mươi, nhưng khí thế của anh ta cho ta cảm giác anh ta phải già hơn nhiều.

Tóc anh ta đen như mực và bộ đồng phục cũng thế. Một người đàn ông trông khó gần phù hợp với bộ đồ đen.

Takeru bí mật thầm thì với Ouka để xác định tình hình.

"Ai vậy?"

Khi được hỏi với giọng nhỏ xíu như vậy, Ouka trả lời, đôi môi run rẩy.

"Khi tớ còn ở Ban Thanh trừng... cấp trên trực tiếp của tớ."

"À, vậy có nghĩa người ta là Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy)."

Ngay sau đó, Takeru đập tay, cả hai người đàn ông vẫn giữ vẻ vô cảm.

"Đang nói chuyện gì mà lén lút vậy."

"Ơ, ồ, tôi xin lỗi!"

Ouka nhanh chóng chào theo kiểu của Ban Thanh trừng.

"Không cần phải chào như vậy. Giờ cô là học sinh rồi."

Với bộ mặt ra vẻ ân hận, Ouka dừng động tác chào.

Cấp trên trực tiếp của Ouka. Nghĩa là người đàn ông đứng trước cậu là một con người rất có ảnh hưởng trong số các 『Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy)』.

Ouka đang căng thẳng tới mức không thể tin nổi. Người đàn ông xem xét từng khuôn mặt của Tiểu Đội Trẻ Trâu, và rồi nhắm mắt lại và nhỏ nhẹ nói.

"Thanh tra khu vực 1 của Học viện Phòng chống Ma thuật, Đội Cảnh Sát Chống Bạo Loạn Zeroth, Kurogane Hayato, chỉ huy của EXE. Tôi đã nghe về cậu từ ngài Chủ tịch, hình như cậu đang chăm sóc cho Ootori."

Anh ta nhìn chằm vào ba người còn lại phía sau Ouka.

Đôi mắt của Hayato trông còn quỷ dị hơn cả Takeru, cả ba người đằng sau trừ Ikaruga là run lên vì sợ. Ikaruga thì chỉ bình thản nhai kẹo bạc hà.

Không đề cập đến thái độ im thin thít của các thành viên tiểu đội, anh ta quay sang Ouka.

"Vậy, cô vẫn đang làm tốt chứ?"

"Uh... chuyện, chuyện đó..."

"...như thường lệ... vậy sao."

Hình như anh ta lúc đó muốn thốt ra tiếng thở dài. Nhưng có vẻ anh ta cố tránh chuyện biểu lộ cảm xúc.

"Kusanagi Takeru, là cậu?"

"V...vâng! L-là tôi!"

Bị gọi tên, cậu lúng túng bước một bước về phía trước. Hayato cẩn thận quan sát Takeru.

Sau khi nhìn cậu một lúc, anh ta nhắm mắt lại và đặt tay lên đầu Takeru.

"Về Ootori, tôi giao cô bé cho cậu."

"V-vâng?"

Nói vậy rồi, Hayato quay đi và bước khỏi chỗ đó.

Ấn tượng đầu tiên không được đầy đủ lắm. Mặc dù cậu không hiểu rõ lắm ý định của anh ta, cậu có cảm tưởng rằng anh ta chỉ là một người không biết cách nói chuyện mà thôi.

Mà tay anh ta ấm đến không ngờ.

"Một người khó nắm bắt. Nhưng tớ không nghĩ anh ta là người xấu... Ootori, cho thêm chi tiết đi?" Khi được hỏi, Ouka chống tay lên tường và thở dài nhẹ nhỏm.

"...umm, Ootori-san?"

"Tớ, tớ, khi đội trưởng Kurogane lên làm đội trưởng, tớ còn là một đứa trẻ ngỗ nghịch, và anh ta luôn ủng hộ tớ."

"Hee——, tốt rồi, vậy anh ta là người tốt."

"Tớ không rõ nữa. Tớ không biết đời tư anh ta. Vì tớ bị sa thải... mặc dù là lỗi của tớ, hình ảnh đáng sợ ấy vẫn luôn còn đó."

"Đối xử nam nữ bình đằng sao, nghe giống đội trưởng Kurogane đấy."

Ouka xanh mặt run lẩy bẩy.

Thấy được Ouka sợ hãi như vậy là lần đầu tiên. Takeru quyết định không động đến chủ đề này thêm nữa. Trong khi sớm thay đổi cảm nhận của mình, cậu gõ cửa văn phòng Chủ tịch.

"Vào đi, vào đi."

Một giọng nói thân thiện đến lạ vang tận ra ngoài cửa! Giọng nói này khiến cậu hơi bực một chút, nhưng Takeru vẫn xoay nắm đấm cửa.

Và được chào đón,

"Yaayayaa, cám ơn mấy đứa đã đến!"

Vị Chủ tịch thối tha hết mức. Độ trắng của mái tóc và quần áo quá chói so với thông thường.

Ai ai cũng tỏ vẻ như đã chán với chuyện này lắm rồi.

"Làm sao mà mấy đứa lại có vẻ nản vậy chứ! Mấy đứa nên tươi cười bước tới, nản vầy có thể gây ra rụng tóc đấy!!"

Không biết lý do vì sao mà họ có biểu hiện chán nản vậy, Sougetsu vỗ tay một cách kỳ cục, điều đó làm Takeru thêm căng thẳng.

"umm...lần này là gì vậy?"

"Ồ, mấy đứa đang vội à. Tích cực quá nhỉ? Vậy ta sẽ nhảy thẳng vô chủ đề luôn."

Sougetsu vỗ hai tay.

"Lần này ta có nhiệm vụ đặc biệt cho tất cả các em. Đó là lý do ta gọi tất cả các em lên đây và cho các em bỏ hai tiết học."

"——Xin chờ một chút."

Nghe thấy 'nhiệm vụ đặc biệt', Takeru liền chặn lời Sougetsu.

"Tôi hiểu vì sao mình được gọi, bởi vì chuyện Relic Eater mà tôi hứa sẽ hợp tác với Chủ tịch. Tuy nhiên, xin đừng khiến họ liên lụy vào."

Takeru đứng trước mặt Sougetsu, và với thái độ kiên quyết cậu nói như vậy thật rõ ràng.

Nếu đây là một nhiệm vụ đặc biệt, Takeru đoán rằng hẳn sẽ có những thứ hiểm ác giống như vụ Einherjar(Anh Hùng) tấn công.

Cậu đã học được từ một tháng trước rằng cậu không thể tin người đàn ông có tên Ootori Sougetsu này. Mặc dù cậu đồng ý với quyết định của ông ta, nhưng cậu không thể để đồng đội liên đới với vụ này.

"Ta hiểu cảm xúc của cậu, thôi thì, ta xin lỗi vì khiến họ dính đến cuộc chiến đó."

"...vậy là ông sẽ không nhượng bộ."

"Ta nghĩ là cậu đang hiểu lầm rồi. Ta sẽ không ra lệnh họ. Muốn tham gia hay không thì tùy ý ba người họ."

Nghe nói vậy, sau một thoáng, cậu quay lại với vẻ ngạc nhiên.

Ba người phía sau liền đảo mắt đi.

"Các cậu..."

"Tớ-tớ nghĩ đây là một cơ hội tốt để thăng tiến! Tớ không muốn mãi làm đồ hạng bét đâu, đây là một cơ hội để giành lấy sự công nhận của cấp trên!"

"Tớ vốn dĩ là người kết ước với Relic Eater, chúng ta làm việc cùng nhau là dĩ nhiên... ngoài ra, cậu đã hứa rồi...phải không."

Cậu không chắc lắm về lý do của Ouka và Usagi. Nhưng còn Ikaruga thì sao?

Takeru hướng ánh nhìn thẳng vào cô, Ikaruga đặt một cây kẹo bạc hà vào miệng.

"Vì chúng ta có thể cúp tiết?"

Cậu cảm thấy rằng từ đây cho đến cuối đời cậu cũng sẽ không bao giờ hiểu nổi mạch suy nghĩ của cô.

"Okay, diễn kịch tình yêu vậy là đủ rồi. Lần này tất cả thành viên tiểu đội sẽ cùng nhau thực hiện nhiệm vụ đặc biệt."

Cậu miễn cưỡng nghĩ rằng trước khi lắng nghe nội dung nhiệm vụ mà mình không thể xem xét ưu khuyết điểm của đồng đội tham gia, có chút thất vọng.

Nghĩ rằng đã đến lúc giải trình nội dung nhiệm vụ, Sougetsu nhìn về phía căn phòng đằng sau, một căn phòng trông như phòng dành cho người hầu.

"Mari-kun, vào đi."

Sougetsu thốt lên một cái tên xa lạ. Sau một chốc, họ nghe thấy cánh cửa phòng hầu mở ra. Và một cô gái xuất hiện.

Nột cô gái vận bộ đồng phục mới toanh của Học viện Phòng chống Ma thuật, cô đến bên cạnh Chủ tịch với thái độ ủ rũ. Mặc dù đang mặc đồng phục, cô lại đội mũ cát két, và quấn khăn choàng quanh cổ dù trời chả lạnh gì cả.

"Cô bé này là Nikaido Mari-kun. Ta muốn các em bảo vệ cô ta."

"Bảo vệ cô ta... thế ư?"

"Nhân tiện, mấy đứa có biết Ủy Ban Đạo Đức không?"

"...cái đó thì có biết chút ít."

Tại sao cái tên đó lại được đưa ra lúc này chứ, Takeru thầm nghĩ.

Ủy ban đạo đức, tức Ủy Ban Xét Xử Đạo Đức Phù Thủy.

Nó được xem là một tổ chức nhân quyền bảo vệ phù thủy, chống lại sự đối đãi bất công và bắt bớ của Ban Thanh trừng, và kiện tụng về việc vượt quá phòng vệ chính đáng.

Chăm lo chế độ đối xử với phù thủy là nhiệm vụ chính của nó.

Trước đây quyền lực của Ban Thanh trừng là bất khả lay chuyển, nhưng vài năm gần đây, không thể lờ đi ảnh hưởng của Ủy Ban Đạo Đức được.

"Thực ra lần này là yêu cầu của Ủy Ban Đạo Đức, chúng ta sẽ thiết lập hệ thống nhập học thử dành cho phù thủy. Các em biết hệ thống này rồi phải không?"

Takeru cũng đã nghe về hệ thống này.

"Nói chính xác hơn, đây là hệ thống cho phép phù thủy tham gia vào Ban Thanh trừng."

Sougetsu lớn giọng giải thích, Ouka đang đứng phía sau liền bước lên.

Vẻ mặt cô trông thật dữ dội.

"Chủ tịch... ý của ông có lẽ nào là...!"

Ouka nhìn Nikaido Mari đang đứng cạnh Sougetsu vô tư.

Sougetsu xác nhận và thậm chí còn cười vui vẻ.

"Đúng. Nikaido Mari-kun tất nhiên là một phù thủy."

Takeru có chút ngạc nhiện, còn ánh mắt Ouka thì sắc bén hơn nữa.

"Tôi ngạc nhiên quá. Người luôn từ chối yêu cầu của Ủy Ban như ông lại bất ngờ đồng ý, tôi không biết vì sao nữa."

"Ta đâu có lúc nào cũng từ chối đâu. Chúng ta đã và đang hợp tác với họ trong việc điều tra và phát triển vũ khí, và đó không phải là ý tưởng tồi đâu. Ngoài ra, nhờ có Gleipnir nên sẽ không có hại gì đâu, ta đoán rằng sẽ chẳng có vấn đề gì cả."

Gleipnir là vòng đeo cổ nhằm kiểm soát ma thuật của phù thủy.

Chiếc vòng cổ này là dành cho những phù thủy không phải tội phạm, là sự hợp tác chế tạo của Ban Thanh trừng và xưởng phát triển vũ khí của Hiệp Hội Giả Kim Thuật. Một phù thủy không có tiền án sẽ được đeo Gleipnir và được phép rời khỏi khu vực cách ly và sống một cuộc sống bình thường.

Takeru đã từng nhìn thấy những người được gọi là phù thủy đeo Gleipnir.

Họ vẫn còn bị kỳ thị, nhưng không còn tồi tệ như trong quá khứ.

Ngày nay cảnh tượng người bình thường và phù thủy trò chuyện với nhau không có gì là bất thường cả.

Chính vì vậy mà ngay cả khi ông ta bảo Mari là phù thủy, cậu cũng không ngạc nhiên lắm.

"——Tôi phản đối!"

Ouka phản đối Sougetsu dữ dội.

"Ban Thanh trừng Dị giáo được lập ra để phán xét phù thủy, chấp thuận phù thủy vào Ban Thanh trừng là phi lý!"

"Chúng ta không phán xét phù thủy, chúng ta là một tổ chức được thành lập nhằm phán xét những phù thủy độc ác. Những ai vô tội thì không bị xem là kẻ thù của chúng ta. Và ta cũng bảo con từ trước rồi, bảo vệ phù thủy cũng là việc của chúng ta mà."

"Tôi biết! Nhưng tại sao bọn tôi phải bảo vệ cô ta?! Chỗ này thuộc Ban Thanh trừng, nó quá nguy hiểm với cô ta!"

Cũng có chút sự thật trong lời Ouka.

Ban Thanh trừng Dị giáo được dựng lên xoay quanh triết lý chiến đấu chống lại ma thuật. Cho thấy thái độ đúng mực và thực thi đúng tinh thần đó là điều cần thiết. Nếu không, ý nghĩa của Ban Thanh trừng sẽ bị lung lay.

Nếu cảnh sát phá luật, họ sẽ bị mất lòng tin. Nếu cảnh sát mượn sức mạnh của tội phạm, họ sẽ bị gọi là bất tài.

Mặc dù chuyện này cũng giống như sự hiện diện của các Relic Eater, nhưng nếu lâm vào tình huống trong đó bạn không thể chống lại ma thuật nếu không dùng ma thuật, dư luận sẽ nổi lên nghi ngờ Ban Thanh trừng.

"Ta hiểu cảm xúc của con, nhưng ta muốn ngưng ngay việc lẫn lộn tình cảm cá nhân của con trong chuyện này lại."

"N-nó không phải là vì cảm xúc cá nhân của tôi!"

"Sự hận thù của con với phù thủy là chuyện ai cũng biết."

"...chuyện này và chuyện đó là hai thứ khác nhau...!”

"Con có nói gì đi nữa, thì chính sách cũng sẽ không thay đổi đâu. Nhằm loại bỏ sự kỳ thị với phù thủy, chúng ta sẽ tiếp tục chấp nhận họ trong tương lai."

Không thể chấp nhận quyết định của Sougetsu, Ouka bóp chặt nắm tay và nhìn xuống dưới.

"Cô bé này sẽ trở thành người tiên phong. Mari-san, chào hỏi mọi người đi."

Ông ta cười cười khuyến khích Mari đang đứng phía sau mình tự giới thiệu bản thân.

Sau khi bước lên phía trước, Mari hơi ngẩng đầu lên.

"...xin chào."

Cô nhanh chóng cúi đầu và bước lùi lại.

Takeru thì không có gì để nói, tuy nhiên, các thành viên còn lại của tiểu đội lại tỏa ra khí tức tiêu cực, khuôn mặt của họ nhăn nhăn nhó nhó.

"Ta nghĩ rằng ta sẽ để mấy đứa hộ tống cho cô bé. Mari-kun không biết gì về học viện này, ta muốn mấy đứa tích cực giúp cô bé."

"Tại sao lại chọn bọn tôi...? Không phải tốt hơn hết là nhờ một Thanh tra chuyên nghiệp sao?"

Ouka nói vậy, giọng của cô đầy khó chịu bực bội, Sougetsu liền nhấc ngón trỏ lên.

"Mọi người sẽ nghĩ thế nào nếu cô bé được một Thanh tra đi theo làm vệ sĩ? Có mấy đứa học viên tiện dùng như mấy em... oops nói vậy thô lỗ quá. Vì chuyện này cần những tài năng ở đây."

Ý định thực sự của ông ta vô tình lộ ra.

"Ngoài ra, về chuyện Mari-kun là phù thủy, cứ giữ bí mật một lúc đã. Nếu chúng ta nói rằng có một phù thủy vừa bất ngờ nhập học, cô bé có thể bị ăn hiếp đó. Khi nào Mari-kun quen thuộc với học viện vậy, chúng ta sẽ chính thức thông báo, nghe đây mấy đứa, các em phải bảo vệ cô bé."

Bảo vệ một phù thủy. Quả thực là nhiệm vụ chưa hề nghe nói tới.

Sougetsu cười vui vẻ, rồi vỗ vào lưng Takeru.

"Và chuyện là vậy đó! Ta sẽ để cho cậu lo! Ta không quan tâm vụ tiết hai đâu, dẫn cô bé đi vòng quanh học viện đi."

Cậu thận trọng khi cả bọn bị Chủ tịch gọi lên, bởi vì cậu nghĩ rằng cả bọn sẽ bị giao một nhiệm vụ nguy hiểm, vậy nên giờ cậu thở phào nhẹ nhỏm, nhưng cũng đồng thời nghĩ rằng chuyện này hơi cụt hứng.

Một vụ nhiệm cỡ này sẽ không gây nguy hiểm cho các thành viên tiểu đội.

Bảo vệ chỉ là cái cớ vậy thôi, chuyện này giống như hướng dẫn cho học sinh chuyển trường chưa biết gì cả, cậu nghĩ chuyện này là vậy đó.

Ai cũng có thể làm được, nhiệm vụ dễ dàng.

Không, chờ đã.

Vừa thở phào được chốc lát, Takeru đã ngay lập tức vứt nó đi.

Cậu nghĩ lại, một nhiệm vụ đơn giản mà ai cũng làm được à.

...không thể nào...sao lại là tiểu đội chúng ta?

Takeru rụt rè nhìn về phía sau.

Ở đó, là ba người đang đứng tỏa ra khí thế kinh thiên như không muốn hợp tác.

Và một lần nữa cậu nhìn về phía trước, nhìn về Mari.

"...fuun."

Mari tới lúc nãy vẫn đang nhìn vào Takeru liền đảo mắt chỗ khác, và hừ mũi một tiếng.

Không ai có ý muốn hợp tác cả.

Phải chăng đây là một nhiệm vụ siêu khó khăn? Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cậu đã xác nhận chuyện đó.

Và đây, chính là nhiệm vụ đặc biệt của Tiểu Đội Trẻ Trâu.

Nó đã được bắt đầu với những vướng mắc nhãn tiền trong quan hệ nhân sinh.



Chương 2 - Phù Thủy gia nhậpSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Đồng thời với việc Mari và Takeru gặp mặt tại học viện.

Haunted, kẻ đã bỏ rơi Mari lại nhà thờ và đào tẩu, từ đêm qua cho đến giờ vẫn đang theo dõi cổng vào Học Viện Phòng Chống Ma Thuật từ một trong những tòa tháp gần đó.

Bởi vì vụ tấn công khủng bố ngày hôm đó, an ninh của học viện đã được tăng cường; nhiều Spriggan(Hiệp Sĩ) và vài chiếc Dragoon đã được điều động.

Hắn một tay chống cằm, trong khi mái tóc lay động do gió thổi khẽ mơn trớn gò má, hắn nở một nụ cười vô vị.

"...giờ làm gì đây."

Dù rằng đang tỏ ra điềm tĩnh, nhưng có vẻ như cảm xúc thật sự của hắn lại chẳng điềm tĩnh như vậy.

《"Gieo nhân nào gặt quả nấy. Đó là cái quả mà anh phải chịu khi để cho Mari mang cái bùa lãng quên thay vì một cái bùa tự hủy."》

Thanh kiếm tây phương mà hắn đeo ngang eo, Dáinsleif, đang trách cứ bên trong đầu hắn.

"Không thể được. Chẳng có lý do gì để tôi giết Mari-san cả. Sao lại làm chuyện lãng phí đến thế...! Tôi phải hành hạ tinh thần cô gái đó nhiều hơn nữa! Cô cũng nghĩ thế phải không? Nacht!"

《"Tôi sẽ không bao giờ đồng tình với cái sở thích của anh, tôi đã bảo từ trước rồi mà nhỉ?"》

"Vụ việc trong nhà thờ thật không thể chịu nổi. Khuôn mặt đỏ ửng đó... thật nhiều nước mắt trong đôi mắt cô ấy... cái đó...cô ấy thốt lên giọng điệu đó... thật không thể chịu nổi."

《"Ừ ừ, anh hứng lắm phải không."》

"Và còn cương lên nữa."[11]

《"Tới mức đó luôn..."》

"Tôi không phải kiểu người sẽ hời hợt sau khi nhìn thấy khuôn mặt như thế. Tôi muốn làm hòa với Mari-san khi thấy cô ấy có biểu hiện thất vọng như vậy, và khiến cô ấy nhận ra rằng tôi không phải là kẻ thù của cô ấy."

Nói vậy xong, Haunted bình thường trở lại.

"...nói tới đó thì thấy tình hình này khá tệ. Chỉ một sơ hở nhỏ thôi và Mari-san bị bắt... và nhìn xem cái nơi mà cô ấy đi đến kìa. Chã nhẽ đó là lỗi của tôi?"

《"Anh quá lộ liễu với cái bộ sưu tập xác chết ấy và còn hành xử như thằng ngốc khi giết người vô tội để thu thập bộ phận. Nếu cơ thể của bọn tội phạm bị mất thì còn có thể che giấu, nhưng khi đụng đến đại chúng, Ban Thanh trừng Dị giáo nhất định phải hành động. Có lẽ là một tên Banshee(Điệp Viên) đã thâm nhập vào một trong những bên cung cấp xác. Đó là cách nghĩ của tôi."》

"Hmm... có vẻ như tôi không thể khoanh tay đứng nhìn được rồi. Vì tình yêu của tôi, và vì lợi ích của Valhalla(Ảo Mộng Giáo). Hoặc có lẽ, có lẽ Mari-san đang bị tra tấn bằng nhục hình...! Ch-chuyện như vậy! Tôi không thể đợi được! Tôi nhất định phải đến gặp cô ấy!"

《"...bình tĩnh đi đã. Trước mắt cứ báo cáo lại cho cấp trên, rồi hỏi họ giờ ta nên làm gì. Tôi sẽ kết nối với họ ngay. Đã kết nối."》


《"——Anh đi đời rồi, Haunted.”》

Hắn ta nghe thấy giọng nữ vang lên như chuông ngân.

"Tôi không có gì để bào chữa cả. Ban Thanh trừng Dị giáo ấy! Hoạt động năng suất thật!”

《"Đây không phải tình huống có thể cười xòa cho qua. Anh chịu hoàn toàn trách nhiệm của chiến dịch này. Lẽ ra anh nên tiến hành từ từ với sự trợ giúp của chúng tôi."》

"Thực thi hành động khủng bố bằng cách sử dụng một Einherjar(Anh Hùng) và tránh bất kỳ sự hy sinh nào, yêu cầu đó chẳng phải quá nhiều sao? À không, nó đã thất bại rồi, hahaha."

《"Tôi không nhớ là đã ra lệnh nào về việc khủng bố cả. Chiến dịch giải cứu đã được quyết định bởi sự đồng thuận của Valhalla(Ảo Mộng Giáo), còn việc giết chóc bất cẩn và khủng bố thì là do cái nhân cách khiếm khuyết của anh gây ra.”》

"Ahahahaha, thật sự là tôi không thể bác bỏ cái đó được."

《"Vì có những phù thủy như anh, mà những phù thủy vô tội bị những người không phải phù thủy khủng bố. Hãy nhận ra đi; mục đích của chúng ta không phải là phô trương sức mạnh, cũng không phải là tiêu diệt những ai không phải phù thủy."》

"Đúng thế. Mà cho dù là vậy, chẳng phải bà sử dụng một phù thủy như tôi vì bà cần sức mạnh hay sao? Hay là tôi nói sai?"

《"Câm cái miệng anh lại."》

Haunted âm thầm kiềm chế và nheo mắt ra chiều vui thích.

《"Về dư âm của vụ này, anh chỉ có thể tự mình nếm trải thôi. Từ giờ anh sẽ không nhận được bất kỳ sự hỗ trợ nào nữa."》

"Tôi biết mà."

《"Bùa quên lãng của Nikaido Mari được xác nhận rằng đã kích hoạt. Hình như cô ta đã kích hoạt kết giới ma thuật đúng lúc, vậy nên tiến trinh tẩy xóa hoàn toàn ký ức đã bị ngăn lại và trí nhớ cô ta sẽ bắt đầu phục hồi sớm thôi."》

"Quả nhiên là thần tượng của lòng tôi. Không phải là một người đơn giản. Tôi đang thấy phấn khích hơn nữa đây."

《"Tác dụng của bùa quên lãng có vẻ sẽ kéo dài được ba ngày, anh cần giải quyết xong trước lúc đó."》

"Phương pháp?"

《"Không cần cụ thể. Cứ xem việc chống rò rỉ thông tin là ưu tiên chính."》

Nghe thấy câu trả lời như vậy, Haunted bật cười như điên.

"...vẫn luôn là một kẻ đạo đức giả, làm tôi đau lòng quá đấy, Mẹ Ngỗng ơi. Bà đúng là hiện thân của 'đạo đức giả' đấy, thật tuyệt vời."

Đó không phải là lời nói mỉa mai hay có ý gì khác cả, mà là những lời chân thành,

Theo sau những lời đó là sự yên lặng.

《"Mọi thứ... là vì lợi ích của những phù thủy bất lực."》

Cuộc liên lạc bị ngắt bằng một tiếng *bzzt*, Haunted nhắm mắt lại.

"Giờ thì, làm gì đây."

《"Chúng hẳn là đã cảnh giác với khu cách ly vì vụ Einherjar(Anh Hùng) tấn công liều chết là nhằm vào khu vực đó. Tốt nhất là nên bỏ ý định xông thẳng vào cửa trước đi."》

Chúng ta làm gì đây? Nacht hỏi vậy.

Haunted bác bỏ những lo ngại vô căn cứ đó với một nụ cười.

"Giống như khoa học và công nghệ, ma thuật cũng đang phát triển. Nó có tính thời vụ hơn, tinh xảo hơn, thông minh hơn, và tàn nhẫn hơn."

《"Thật là một câu hỏi ngu ngốc. Khi nói đến tính thời vụ và dư vị tồi tệ thì ma thuật của anh là ví dụ điển hình."》

Nghe thấy Nacht nói vậy, Haunted ngượng nghịu cười.

《"Tôi không phải đang chế nhạo đâu."》

"Thật không?!"

《"Vậy anh có ý tưởng nào chưa? Thâm nhập, hoặc đặt bẫy, đại loại vậy. Tôi không nghĩ rằng chúng ta có thể thu được thông tin hữu dụng nào rò rỉ từ học viện ra đâu."》

"Cô nói gì vậy chứ, chẳng phải cũng có kha khá thông tin sao? Dù rằng tất cả chỗ đó cũng chỉ do các tiểu đội tập sự thu thập được mà thôi."

Haunted vừa múa may hai tay vừa nói với Natch.

《"Ừ, quả thật là vậy""》, Nacht chán ghét trả lời.

"Chà, vậy cũng tiện. Chúng đã giết Einherjar(Anh hùng), chuyện đó quả thực thú vị. Tôi cũng muốn nhân cơ hội này chào hỏi bọn chúng luôn."

Nói vậy xong, Haunted ngẩng mặt nhìn trời.

Bầu trời không một gợn mây thuần một màu xanh da trời, thời tiết thật là tuyệt vời.

"Đại Tiệc Phù Thủy(Hexennecht) đã bắt đầu."

Haunted ngửa nhìn trời, khuôn mặt biểu lộ sự điên loạn.

"Vậy thì, mọi người ơi——chúng ta chuẩn bị đốt lửa mừng nhé?"

Khuôn mặt vặn vẹo bởi nụ cười rất, rất vui vẻ.



Phần 2Sửa đổi

Sau khi rời khỏi phòng Chủ tịch, Takeru muốn giới thiệu Nikaido Mari với các thành viên khác của tiểu đội và hướng dẫn cô đi vòng quanh trường... tuy nhiên,

"Tôi có thể tự làm được... cậu để tôi một mình được không?"

Đây là những lời đầu tiên mà Mari nói.

Các thành viên của Tiểu Đội Trẻ Trâu hóa đá. Đây là kiểu phản ứng mà Takeru đã mơ hồ biết trước rồi.

"Nhưng...chẳng phải bọn tôi được giao việc bảo vệ cậu sao?"

"Bảo vệ hay không cũng chả sao. Tôi đâu có nhờ đâu, mà tôi cũng chẳng muốn đến đây nữa kìa."

Cô nói vậy trong khi hay tay đút vào túi áo, mặt nhìn đi hướng khác.

Phản ứng trước thái độ đó, cơn giận dữ của các thành viên tiểu đội dâng lên đến mức đáng báo động.

"Tôi sẽ không chạy đâu, vì thế cậu cứ để tôi một mình. Đi với cậu thấy khó chịu lắm, có thế thôi."

Mari bắn ánh nhìn khinh bỉ của mình vào Takeru; Takeru co rúm.

Vụ này chắc còn rắc rối hơn vấn đề với Ouka khi cô gia nhập. Cậu thầm nghĩ.

Takeru quay lại đằng sau mình, thầm thì với các thành viên khác của Tiểu Đội Trẻ Trâu.

"Ch-chúng ta làm gì đây?"

"Cũng chẳng sao nếu chúng ta để cô ta một mình muốn làm gì làm phải không? Với Gleipnir ấy thì cô ta chẳng khác gì người bình thường cả? Tại sao chúng ta phải bảo vệ cho một đứa con gái như thế chứ?"

Usagi nói vậy,

"Chuyện cô ta là phù thủy không đáng nói, nhân cách của cô ta mới là thứ có vấn đề. Phiền hà quá đi, tớ cũng ủng hộ chuyện để cô ta một mình."

Ikaruga cũng bày tỏ quan điểm của mình, lập trường của họ thì có thể đoán được từ trước rồi.

"Đương nhiên là chúng ta không thể làm vậy. Hai cậu đang nói cái gì vậy?"

Những lời đó thốt ra từ miệng Ouka, cô khoanh tay giảng giải cho các thành viên còn lại.

"Đây là một nhiệm vụ. Với tư cách là Thanh tra Dị giáo, chúng ta không thể để một phù thủy đi lung tung được."

Ouka nói ra suy nghĩ của mình một cách kiên quyết. Usagi và Ikaruga liền xoắn lại.

""Xem tình hình đi kìa!!""

"Cái g-! Tại sao các cậu lại nói chuyện cứ như thể tớ không nhìn ra được tình hình lúc này vậy... chẳng phải rõ ràng chúng ta là một phần của Ban Thanh—"

"Bởi vì vậy mà tớ không ưa học sinh giỏi. Với cả vốn dĩ chúng ta đâu cần phải tham gia nhiệm vụ này... Chúng ta cũng chẳng kiếm được điểm nào khi làm vụ này. Ngoài ra dù gì chúng ta cũng đã là người của Ban Thanh trừng đâu."

Usagi cắt ngang bài phát biểu của Ouka.

"Đ-đúng là vậy, nhưng... ngay cả tớ cũng không muốn bảo vệ một phù thủy, tớ cũng cảm thấy như các cậu vậy, đúng vậy. Nh-nhưng, tớ nói lần nữa, đây là một nhiệm vụ!"

Tớ đọc được tình hình này chứ, cô cố gắng biện minh như vậy.

Vì kỹ năng giao tiếp của Ouka gần như chẳng tồn tại, cô đã trải qua một khoảng thời gian rất khó khăn để hòa nhập với Tiểu Đội Trẻ Trâu.

Dù vậy, ngay cả người cầu kỳ như Ikaruga và Usagi gần đây cũng đã chấp nhận cô. Vì bị gán ghép là loại người không biết đọc tình huống, nên cô cố gắng ngăn không để bị gọi như vậy.

"Nếu cậu thật sự nghĩ thế, vậy thì yêu cầu Chủ tịch đổi nhiệm vụ đi. Cậu là con gái ông ta mà phải không Ootori? Sử dụng mối quan hệ của cậu làm điều có ích đi. Có người cha như ông ta thì cậu có thể có lợi thế như vậy đúng không?"

Nghe Ikaruga nói vậy, Ouka tỏ ra bối rối.

"N-nếu tớ có thể thì tớ đã làm rồi. Ông ta sẽ không đồng ý yêu cầu của tớ, ông ta chưa từng làm thế lần nào cả."

"........haaaaa...... cậu thật là vô dụng mà."

Usagi thở dài ngao ngán. Quả nhiên lòng tự tôn của Ouka trỗi dậy và cô chỉ thẳng vào Usagi,

"Tớ không muốn bị nói như vậy bởi một người như Saionji!!"

"Cái gìiiii?! Tớ thì vô dụng chỗ nào hả?!!"

Usagi nổi cơn tam bành như thường lệ.

Tiểu Đội Trẻ Trâu của ngày hôm nay cũng y như mọi bữa. Takeru thở dài trong khi liếc nhìn Mari.

Kệ chuyện đó cái đã, cái cô Nikaido này là sao chứ...?

Trở thành người tiên phong trong hệ thống tuyển sinh phù thủy, cô ấy lẽ ra nên bước vào học viện này với sự hứng khởi mới đúng. Tuy nhiên, bất kể cậu nhìn thái độ của cô theo cách nào đi nữa, cũng chẳng thấy cô thân thiện chỗ nào.

"Nè, Lapis... em có được nghe bất kỳ điều gì từ Chủ tịch về nhân vật được hộ tống này không?"

Đã quen thuộc với mấy cuộc tranh cãi vô nghĩa này, Lapis lại một lần nữa khoác tay cậu như trước.

Cô nhìn Takeru bằng đôi mắt trông như đá cẩm thạch của mình và nghiêng đầu.

"............"

Takeru nhíu mày và cũng nghiêng đầu nốt.

".................."

Lapis phản ứng lại bằng cách nghiêng đầu sang phía bên kia.

"........................ra vậy, em không nghe được gì cả. Hiểu rồi."

Vì thấy cuộc tranh cãi này có vẻ sẽ kéo dài mãi, Takeru liền chen vào. Mặc dù vậy, Ouka và Usagi vẫn tiếp tục tranh cãi.

Không còn biết phải làm gì nữa, Takeru nhìn về phía Mari.

"...ể? Nikaido đi đâu rồi?"

Trước khi cậu kịp nhận ra, Mari đã biến mất khỏi chỗ đó rồi.

Nghe Takeru nói vậy, các thành viên khác liền nhìn về nơi Mari từng đứng.

Sau khi đứng như trời trồng được 3 giây, Ouka bắt đầu hoảng.

"——Kusanagi! Tại sao cậu không trông chừng cô ta!"

"Ể? Tớ là người chịu trách nhiệm vụ đó hả?!"

"Chuyện xảy ra vì cậu lo tán tỉnh cái Thánh Bảo Ma Thuật kia đó!"

"Ummm... xin lỗi."

Nghe thì vô lý, nhưng cậu vẫn vô thức xin lỗi.

“Khỉ thật, Suginami và Saionji đi về phía cổng chính! Kusanagi, ra nhà ăn! Tớ sẽ đi ra sân trường!"

"Không phải tốt hơn hết là nên lờ chuyện đó đi sao? Cứ để cô ta muốn làm gì thì làm."

Usagi phản ứng lại,

"Cô nghĩ cô là ai? Cô không ở vị trí có thể ra lệnh cho tôi."

Ikaruga cũng phải đối cô ấy luôn,

"Guhhhh... Kusanagi!!""

Ouka nước mắt lưng tròng và vì sao đó lại hét vào mặt Takeru.

Nó có nghĩa là 'cậu là đội trưởng vậy nên cậu ra lệnh đi chứ’'.

Takeru nghĩ ngợi một chốc, và đi đến kết luận rằng cậu không thể để mọi chuyện như thế này được.

Dù biết là mọi người không thích, nhưng nhiệm vụ vẫn là nhiệm vụ. Hơn nữa, nó cũng không mang quá nhiều nguy hiểm, không giống như vụ Einherjar(Anh Hùng) ghê gớm trong đợt tấn công trước đó.

Bởi thế mà tiểu đội sẽ không gặp chuyện tồi tệ gì đâu.

Takeru có hơi muốn thấy vẻ mặt mếu máo đáng giá của Ouka, nhưng rồi cậu bảo mọi người——

"Đúng như Ootori đã nói, đây là lệnh trực tiếp của Chủ tịch. Nếu cô ta đi mất thì chuyện sẽ rắc rối lắm. Tớ hiểu cảm giác của các cậu, nhưng tớ muốn các cậu làm theo lời của Ootori."

Như thường lệ, nghe như đang thỉnh cầu hơn là lệnh của đội trưởng.

Usagi và Ikaruga tản ra tìm kiếm Mari.

"Haa... rắc rối xuất hiện ngay lập tức."

Cậu chùn vai và thở dài.

Và, bất thình lình quần áo cậu bị kéo nhè nhẹ.

"...gì vậy, Lapis?"

Cậu nhận ra rằng Lapis không hề cử động và cô nhìn chằm chằm vào một nơi gần đó.

"Chủ thể."

Có vẻ cô sẽ không gọi cậu là ""Onii-chan."" khi bọn họ ở một mình.

Cậu hơi ngạc nhiên khi nhận ra rằng cậu có chút thất vọng khi nghe cô ấy gọi mình như vậy.

"Lượng ma lực tiêu thụ vượt mức tiêu chuẩn. Đề nghị nạp năng lượng. Sắp chạm mức giới hạn hoạt động."

"? Ý em là sao? Ma thuật... anh không có ma thuật mà, nhỉ?"

"Em biết chứ. Không cần đến ma thuật. Em sẽ giải thích tình hình hiện tại một cách nhanh chóng và dễ hiểu."

Ngay sau đó...

*ục ục ục*, cậu nghe thấy thứ âm thanh nho nhỏ dễ thương.

Vẫn nhìn vào mắt Takeru bằng đôi mắt như pha lê của mình, Lapis nói,

"Đói bụng rồi."

Takeru phải đi mua anpan và sữa trong khi tìm kiếm Mari.



Phần 3Sửa đổi

"...haa."

Mari thở dài trong lúc nhấn nút trên máy bán hàng tự động trong sân trường.

Sau khi nghe thấy âm thanh ầm ầm, cô đút tay vào khay bên dưới và lấy ra một lon nước ép dâu.

Cô không mở lon nước ra, mà đứng tựa lưng vào máy bán hàng tự động, thẫn thờ nhìn lên bầu trời.

"Tại sao mình phải làm chuyện này chứ..."

Mặc dù phàn nàn như vậy, ký ức của cô vẫn không trở lại.

Những chuyện mà cô còn nhớ là, cô thật sự là một phù thủy, hiểu biết thường thức về thế giới, và hiểu biết về ma thuật lẫn ma lực. Mảnh ký ức mà cô đang thiếu chính là thứ khiến cô lo lắng. Cô là ai và đến từ đâu, cô lớn lên ở đâu, ai là người nuôi dạy cô, cô đã sống cuộc sống như thế nào... không có ký ức về những việc đó.

"Ughh, bực thật. Ngay cả tên của mình cũng không gợi được chuyện gì. Thật là, chuyện gì đang diễn ra vậy."

Theo lời Chủ tịch, cô được tìm thấy bất tỉnh tại một hiện trường điều tra và được cứu. Hình như họ biết tên cô sau khi đã điều tra mớ đồ đạc của cô, và có vẻ cô được bảo vệ trong học viện này không chỉ vì tình thương. Cô là người tiên phong của hệ thống tiếp nhận phù thủy kiểu mới vừa được giới thiệu ban nãy.

Phần khó khăn chính là việc cô không có ký ức và cũng không biết gì nhiều lắm. Chủ tịch nói rằng cô sẽ sớm nhớ ra mà thôi, tuy nhiên điều đó cũng không dẹp tan sự lo lắng đến từ việc cô không biết mình là ai

"...được bảo vệ dù là một phù thủy, mình là tội phạm sao? Nhưng nếu là vậy thì mình đã bị giam giữ trong khu vực cách ly rồi... aaah, mình chả hiểu gì cả!!"

Cô không biết tại sao Ban Thanh trừng lại làm vậy, và thật lòng mà nói thì cô cũng chẳng muốn biết. Mà tại sao cô lại nghĩ như thế, cũng chẳng rõ nữa.

Trực giác của cô mách bảo cô như vậy đó, cô dẫm lên mặt đất cứng ngắc trong khi phun ra những tiếng chửi rủa.

"——Nikaido Mari!"

Bất ngờ có ai đó gọi tên, Mari liền nhìn về chủ nhân giọng nói.

Mái tóc màu hoàng hôn đặc trưng.

Dĩ nhiên tên cô là Ootori Ouka. Rõ ràng cô là con gái Chủ tịch, nhưng họ nhìn chẳng giống nhau tí nào cả.

Ấn tượng đầu tiên cô có khi thấy Ouka có lẽ là... không hợp nhau. Có nhiêu đó thôi.

"Đừng có tự ý chạy trốn, nhiệm vụ của bọn tôi là bảo vệ cô. Khi cô sắp sửa đi đâu thì phải báo cáo cho chúng tôi."

Ouka nhìn cô với vẻ nghiêm túc và nói vậy.

Nghe thấy thái độ hách dịch như vậy, chớp mắt một cái, vẻ mặt Mari liền lộ vẻ điên tiết.

Trực giác mách bảo cô rằng họ không hợp nhau, quả là trúng ngay chóc.

"Cổ họng tôi khô nên tôi đến đây mua nước ép, tôi cần phải có sự cho phép của cô mới được làm thế này à? Hay cô là một tên bám đuôi?!"

Bị gọi là tên bám đuôi, Ouka cũng nổi cáu.

"Sai. Chúng tôi cần phải bảo v——""

"Tôi đâu có nhờ, tôi đã bảo cô rồi mà phải không. Nói thật thì chuyện này phiền phức quá đi."

Bị từ chối theo kiểu cách như vậy, một cái bóng đen đáng quan ngại xuất hiện trên gương mặt Ouka.

Ouka tiến sát đến chỗ Mari và trừng mắt thẳng mặt cô.

"Đừng tự tâng bốc mình. Nếu tôi không được ra lệnh, thì tôi sẽ không bảo vệ một phù thủy như——"

"Vậy có phải tốt không. Cô bị ngu chắc?"

"Không thay đổi được gì đâu. Mặc dù tôi không muốn, nhưng đây lại là lệnh của Chủ tịch."

"Cô là một trong những người kỳ thị phù thủy đúng không? Chà, tôi cũng không thật sự để tâm đâu. Thái độ hống hách của cô lúc nào cũng khiến tôi bực. Hay với ai cô cũng hành xử như vậy?"

"Thứ tôi ghét không phải là phù thủy, mà là ma thuật."

Vẻ mặt trước đó luôn ra vẻ nhạo báng của Mari liền kích động.

Cảm xúc tức giận tuôn trào mạnh mẽ.

"Cô có nói xấu gì tôi thì tôi cũng không quản. Nhưng hãy ngưng ngay việc nói ma thuật là điều xấu."

Bản thân Mari không hiểu vì sao cô lại nhớ ra sự nóng giận khi ma thuật bị sỉ vả. Tuy nhiên, cô cảm thấy rằng đây là chuyện hoàn toàn không thể tha thứ được.

Trong lúc Mari đang ngạc nhiên vì sự bùng nổ của mình, Ouka nở nụ cười kiểu thăm dò.

"Cái gì, con nhãi... cô thừa nhận ma thuật mặc dù đang hướng đến việc trở thành Thanh tra? Cô quả là một người nguy hiểm."

"Ừ... ừ đó! Tôi thừa nhận nó! Miễn ma thuật không bị lạm dùng thì nó có thể cứu người!"

"Nhân loại vẫn ổn dù không có ma thuật! Nhân loại không yếu kém đến mức trông chờ vào phép lạ!”

"Ban Thanh Trừng Dị Giáo cũng đang dựa dẫm vào ma thuật phải không? Các Relic Eater là Thánh Bảo Ma Thuật, và công nghệ chế tạo vật liệu kháng-ma-pháp là sản phảm của giả kim thuật!"

"Đó là vì lũ phù thủy chết tiệt bọn cô sử dụng ma thuật! Nếu lũ khốn các cô không dùng bất kỳ ma thuật nào, thì bọn tôi cũng sẽ chẳng sử dụng ma thuật làm gì!"

Vốn dĩ chỉ là một cuộc tranh cãi, giờ thì đã phát triển thành tình trạng bùng nổ luôn rồi.

Cả hai hằm hè về phía nhau tới mức trông như sắp sửa bắt đầu đánh nhau luôn rồi, giữa họ như có tia lửa nảy lên.

Nếu không phải là vì Mari, thì Ouka đã chẳng cư xử cực đoan như vậy. Cô không nói ra được rằng mình không phải là một người kỳ thị phù thủy, và rằng cô thông cảm với những ai không muốn trở thành phù thủy nhưng vẫn phải trở thành, và muốn bảo vệ họ khỏi những tố cáo và kỳ thị bất công. Cô hiểu đó là một trong những đường lối của Ban Thanh trừng Dị giáo.

Tuy nhiên, vì sao đó——mình không thể chịu nổi con nhỏ này!

[12] không chịu nổi phần lớn Ban Thanh Trừng, nhưng cô hiểu rằng việc trừng phạt phù thủy độc ác là chính nghĩa . Với Mari mà nói, phù thủy cũng như người thường, phạm tội thì là tội phạm, và người tốt thì là người tốt vậy thôi. Không kể đến chuyện vu khống, xét xử những ai xứng đáng bị xét xử chính là công lý.

Nhưng, con nhỏ này——vì sao đó lại khiến mình thấy bực!

TMG v02 073

Và nguồn cơn của những ác cảm này chính là do tính cách không hợp nhau.

Trong khi tranh cãi, lý do tranh cãi dần dần thay đổi, và giờ trở thành một cuộc thi la hét.

Mặc dù cả hai dường như chỉ đang tranh luận, họ lại tương khắc với nhau như dầu và nước.

Ouka là loại người hay làm người khác khó chịu, Mari cũng y như vậy.

"Cô... mấy cái kẹp tóc đó không hợp với cô gì hết!"

"Cái... cô cũng thế, cái khăn choàng cổ và cái nón đó vi phạm nghiêm trọng nội quy học viện, nhìn chúng tôi thấy đau lòng quá."

Khi chuyện này cuối cùng phát triển thành cuộc đấu khẩu về diện mạo, bất thình lình có bóng dáng một người xuất hiện ở bên cạnh.

"——Cả hai người, dừng lại điiiiii! Dừng lạiiiiiiiii!!"

Đó là Takeru, cậu nhảy vào giữa tách cả hai người ra, cố gắng hành động như một người người hòa giải.

"Cậu ngáng đường quá!" "Đừng có can dự vào."

——Sự bất hạnh bay thẳng vào từ cả hai phía.

Hai bên gò má Takeru trông như một quả hồng bị xe cán nát. Cậu mất hết sinh khí gục xuống.

Cả hai người ở hai phía đều lấy lại được sự tỉnh táo sau khi đấm cậu và liền thốt lên "Á".

Và Takeru, với hai bên má ăn hết hai đấm của hai người họ, gục ngã vô thức vô thanh và bắt đầu mếu máo.

"Xi-xin lỗi Kusanagi! Cậu có sao không...?"

"...hm-hmph. Tự dưng nhảy vào giữa là dở lắm biết không."

Trong khi hai gò má mình được Ouka xoa xoa, Takeru cảm giác như thể gò má muốn nổ tung.

"Kh-không phải lỗi của tôi."

Mặc dù chửi rủa như vậy, Mari vẫn cảm thấy hơi có lỗi. Cô đang liếc mắt kiểm tra tình trạng của Takeru.


"Ughh...... đau quá."

Cậu ngồi trên trường kỷ gần đó, rên rỉ đau đớn trong lúc đau khổ xoa xoa hai má mình.

Không thấy bóng dáng Ouka đâu nữa, cô được giao nhiệm vụ báo cáo với Ikaruga và Usagi rồi.

Nếu cả hai người họ tham dự, chuyện này có lẽ sẽ phát triển thành một vụ loạn đả chẳng cần nể nang ai cả.

"...đau lòng quá."

Thật vậy, quả là đau lòng. Takeru thở dài và nhìn xuống đất.

Thế rồi, một hộp nước quả xuất hiện ngay trước tầm mắt cậu.

Rồi cậu ngẩng mặt lên, ở đó là,

"Nn."

Mari giữ bốn lon nước ngay trên ngực mình, và cô cáu kỉnh đưa một lon cho Takeru. Không hiểu rõ ý định của cô, cậu nhìn chằm chằm cô với vẻ ngạc nhiên.

"...nnn!"

Mari nhíu mày và giơ tay xa hơn nữa.

"Umm! Cái này... uống được à?"

"〜〜〜. Lấy nó làm mát mặt đi... "

"À, ra đó là ý cậu, đa tạ."

Takeru cuối cùng cũng nhận ra sự quan tâm của cô và nhận lấy ba lon nước từ cô, cậu đưa một lon cho Lapis đang ngồi kế mình và dùng hai lon còn lại áp vào làm nguội hai bên gò má bỏng rát.

"Haa——, cái, cái này thấy tốt đấy."

"...l-là vậy à."

Mari trả lời cộc lốc và ngồi xuống bên cạnh Takeru.

Quay mũi chân ra hướng ngược lại, Mari nhấp một ngụm cà phê đen. Lúc cô uống vào mặt cô nhăn nhó thấy rõ, có vẻ cô buộc mình phải uống thứ đen thui này mặc dù không thích nó.

Chắc là cô muốn uống lon nước Takeru đang dùng để dụi vào gò má, nước ép dâu.

"Xin lỗi về chuyện này..."

Takeru xin lỗi, Mari liền đỏ mặt và lộ vẻ bối rối.

"Vốn dĩ tôi muốn uống cà phê đen mà."

Takeru vội vàng sửa sai, cậu thả lon nước cậu dùng để áp vào má ra.

"Ootori. Cô bạn gái, bất cứ khi nào cô ấy đụng độ với ma thuật, thì máu lại dồn vào đầu cô ấy."

"...Tôi không bận tâm chuyện đó."

"Cô ấy có hoàn cảnh của mình. Nhưng cô ấy không phải bạn xấu đâu, xin hãy tha thứ cho cô ấy vì chuyện đó."

Thấy Takeru xin lỗi dùm Ouka, Mari liền lộ vẻ thắc mắc.

"Cậu xin lỗi cái gì? Cậu bị ngốc hả?"

"Ngốc... cô... nói ra trắng trợn vậy, ngay cả khi tôi thật sự là một thằng ngốc thì cũng đau lòng lắm đấy."

"Tôi là phù thủy mà? Là kẻ thù của cậu. Phản ứng của người phụ nữ đó là dĩ nhiên."

"...? Bộ cứ là phù thủy thì sẽ khiến cậu thành kẻ thù của tôi sao. Nikado tham gia Ban Thanh Trừng, chuyện đó khiến chúng ta thành gia đình rồi."

Nghe bảo rằng họ đã thành gia đình, cô lộ vẻ mặt như muốn nói "Hả?".

"Cậu là Thanh Tra phải không? Chẳng phải nghi ngờ là một phần công việc của cậu sao?"

"Tôi mới là học viên thôi..."

"Đừng dễ dàng tin tưởng người khác như thế... cậu bị ngu chắc?"

Nói vậy rồi, Mari nốc một hơi hết sạch cà phê đen.

"...guh... cứ nói chuyện kiểu đó, cậu sẽ không biết khi nào mình bị đâm sau lưng đâu."

Với khuôn mặt đầy vẻ đắng cay, cô ném lon cà phê về phía thùng rác.

Cái lon vẽ một đường vòng cung trong không trung.

*clank*.

Nhưng nó lại trúng vào cạnh thùng rác; rớt xuống đất lăn vòng vòng.

"............"

"............"

Mari đứng lên đi về phía cái lon đang nằm trên đất, nhặt nó lên và ném vào trong thùng rác trước khi tự nhiên quay lại ngồi xuống trường kỷ.

Nhìn thấy một chuỗi hành động như vậy, Takeru cố gắng chịu đựng nhưng vẫn không thể lờ đi nổi

"Bfft... kuhaha! Hahahaha!"

"Ta-tại sao cậu lại cười?!"

"Dahaha, xin lỗi, xin lỗi! Chỉ là, sau khi nói năng như thể ăn cướp thì cậu lại làm chuyện đúng đắn vậy, thật là sửng sốt quá."

"Gì chứ?! Bình thường thôi mà?! Ai ai cũng sẽ ném nó vào thùng rác thôi!"

Mari vung vẩy hai cánh tay phản đối, mặt cô đỏ bừng như táo chín.

Trông nhộn quá nên Takeru lại cười nữa.

"Đ-đúng vậy... ai ai cũng sẽ... bỏ nó lại vào——pfttt!"

"〜〜〜〜〜〜!! Tôi ném hụt nên tôi không thể không làm thế được!! Tôi ném nó vào vậy vì tôi muốn tỏ ra ngầu〜〜ngh〜〜!!"

Mari đang có tâm trạng muốn đánh Takeru ngay, và cô bắt đầu làm thế.

Takeru vừa nói ""Xin lỗi, xin lỗi."" hết lần này đến lần khác trong khi cười.

Năm phút sau, Takeru cuối cùng cũng bỏ cuộc rồi ngồi lại xuống trường kỷ, mỉm cười dịu dàng với Mari.

"Cậu vẫn còn cười à? Tôi có nên tiếp tục đánh cậu không?"

"X-xin lỗi,...không phải vậy đâu, tôi chỉ đang nghĩ lại thôi, rằng phù thủy dù gì cũng là người thường cả."

Nghe thấy tiếng cười vô tư của Takeru, Mari không thể làm mặt giận thêm nữa và ngoảnh đi chỗ khác.

"Đừng lời ngon tiếng ngọt. Cậu gia nhập Ban Thanh Trừng vì cậu ghét phù thủy chứ gì nữa."

"Không phải ai cũng tham gia vì cái lý do ngớ ngẩn đó đâu... còn cậu thì sao?"

"Sao cái gì?"

"Tại sao Nikaido muốn gia nhập Ban Thanh Trừng? Tại sao người ta lại muốn trở thành phù thủy, đại loại mấy chuyện như thế, tôi tò mò lắm."

Nghe cậu nói vậy, trên mặt Mari lộ vẻ ngượng ngùng.

Cái này... mình phải nói gì đó hay hay.

Mari nhắm mắt nghĩ ngợi chốc lát, cô cười gượng và giơ ngón trỏ lên.

"Tôi-tôi muốn...tôi muốn thay đổi việc thế giới xem tất cả ma thuật đều nguy hiểm....đúng, muốn vậy đó. Tôi ở đây để chứng minh rằng ma thuật cũng có thể cứu được nhiều người, vậy nên tôi đến đây!"

Mari gật đầu vài cái rồi nói về khát khao của mình.

"Đúng như người phụ nữ đó nói, ma thuật thường được dùng để gây hại người khác, nhưng đồng thời nó cũng có thể giúp nhiều người."

Nói vậy rồi, Mari liền lườm Takeru.

"Cậu hiểu không? Vài chứng bệnh không thể dùng thuốc men hiện đại để chữa nhưng có thể trị được bằng cách dùng ma thuật. Dĩ nhiên chuyện ngược lại cũng đúng, nhưng không tận dụng lợi ích của ma thuật chẳng phải là ngu lắm ư? Có rất nhiều người có thể được cứu nhờ vào ma thuật, thật lạ khi người ta vứt bỏ nó thay vì dùng nó như thế?"

"Ồ? Mm, ừ, đúng vậy."

"Và ngoài ra, thậm chí việc sử dụng ma thuật can thiệp tinh thần kiểu như thôi miên cũng bị ghét bỏ rất nhiều, nó có thể được dùng để làm liệu pháp tinh thần loại bỏ chứng mất ngủ, nếu trị đủ lâu thậm chí có thể điều trị nhiều chứng bệnh não bộ. Chẳng phải rất tuyệt ư?"

"Thật tuyệt vời."

"Đúng không? Với cả——"

Mari hồn nhiên nói về những ích lợi của ma thuật.

Takeru bị choáng ngợp bởi sự nhiệt tình của cô, nhưng cậu không cản cô lại. Nghĩ đến việc Mari thích thú với ma thuật đến mức này, trông cũng khá dễ thương.

Mari tiếp tục nói một cách say mê, rồi cô đứng lên và bóp chặt nắm tay giơ lên phía trước.

"Tôi không thể chịu đựng được cái tình trạng hiện nay khi lợi ích của ma thuật đang bị đàn áp vì bị đánh giá là nguy hiểm! Vì thế mà lũ phù thủy và pháp sư độc ác phải bị phán xét! Một phù thủy như tôi cảm thấy điều đó hợp lý! Vì thế mà tôi quay sang Ban Thanh Trừng, nếu tôi làm điều đúng đắn, theo cách... nếu tôi dùng ma thuật... không phải tất cả là xấu... với mọi người..."

Dù Mari đang khí thế hừng hực, cô chợt nhận ra rằng cậu ta dần dần trở nên yên lặng. Cô ngồi lại xuống trường kỷ một cách không thoải mái và nhìn đi chỗ khác.

Chính Mari cũng ngạc nhiên khi biết mình yêu ma thuật đến thế.

Cô đã quyết định rằng sẽ cố gắng vì điều đó, nhất định khiến nó xảy ra... trong lúc cô nghĩ vậy, Takeru mỉm cười hiền từ.

"Chẳng phải rất tuyệt sao."

Mari ngẩng mặt lên với vẻ thắc mắc.

"Tôi không biết rõ về những chuyện khó khăn đó, nhưng tôi hiểu được điều gì đã thúc đẩy cậu. Tôi nghĩ nó thật tuyệt."

"Cái gì... tuyệt chứ?"

"Nó không tuyệt vời sao. Cậu muốn thay đổi hình ảnh xấu của ma thuật? Muốn người ta công nhận ma thuật có thể cứu người, và một khi thế giới chấp nhận nó... nó hoàn toàn không là gì khác ngoài một điều tuyệt vời."

Mari nghiêng đầu nhìn cậu cứ như thể đây là sinh vật lạ chưa được tìm thấy.

"...cậu...kỳ lạ quá."

"Đầu tiên là ngu, và giờ thì tôi kỳ lạ..."

"Cậu không có thành kiến với phù thủy hay ma thuật sao?"

"Không phải là tôi không có. Nhưng tôi không nghĩ rằng tất cả đều xấu xa, nhỉ? Không phải tất cả phù thủy đều là kẻ xấu, chuyện đó ai cũng biết. Chính vì thế mà những tổ chức như Ủy Ban Đạo Đức mới xuất hiện."

"............"

".........c-cái gì vậy."

"........dù gì thì cậu vẫn kỳ quặc."

Cô lẩm bẩm với vẻ ngạc nhiên.

Tuy vậy, vẻ đanh đá có thể nhìn thấy trên vẻ mặt cô lúc cô tranh luận với Ouka giờ đã biến mất. Mari đứng dậy khỏi trường lên, nhìn vào mặt Takeru và chống tay lên hông.

"Nè, nói tôi nghe tên cậu đi."

"Chẳng phải tôi đã nói rồi sao?"

"Không thấy hứng thú nên quên rồi."

"Này!"

"Nhưng giờ tôi đang cực kỳ quan tâm, nói tôi nghe đi."

Mari hỏi vậy với ánh nhìn thắc mắc không đổi và một nụ cười mỉm. Nhìn thấy cử chỉ ra điệu hơi trêu đùa như vậy, làm sao đó mà Takeru liên tưởng đến một con mèo.

Takeru trả lời ngắn gọn,

"Là Kusanagi Takeru."

"Fuun. Takeru... Takeru à. Ahahaha, nghe như tên của một samurai ấy."

Đó là lần đầu tiên Takeru nhìn thấy nụ cười của Mari.

Một nụ cười rất bình thường, giống như những cô gái khác.

Mari chìa tay phải ra.

"Rất hân hạnh được gặp cậu, Takeru."

"Ừ, umm, tự nhiên gọi tôi bằng tên luôn."

"Không hay sao? 'Kusanagi' nghe chẳng dễ thương chút nào?"

"Vậy cũng được."

"Cậu cũng nên gọi tôi là Mari."

"Tốt thật, gọi cậu là Nikaido nghe khó quá.

Takeru bắt tay cô và nhẹ nhàng nắm nó.

Khi đó. *squeeze*, có gì đó nắm lấy vạt đồng phục của cậu.

"Chủ thể."

Đó là Lapis. Cô nắm lấy áo cậu và nhìn lên cậu bằng đôi mắt tựa pha lê như thường lệ.

"Tôi thấy thắc mắc nãy giờ, đứa nhóc này là ai?"

"...ummm, giờ thì cô bé là...... em gái tôi."

"Fuuun... khác nhau thấy ghê luôn."

Tôi cũng nghĩ thế, Takeru muốn nói vậy.

*squeeze*, Lapis lại kéo áo cậu.

Takeru với vẻ mặt vô cảm cúi mặt xuống và lọt vào tầm mắt của Lapis.

Lần này là gì đây?

"Tình trạng quá tải năng lượng đã xảy ra. Khả năng trữ H2O đã vượt quá khả năng của nhân dạng lúc này."

"...umm! Cái đó... nghĩa là... gì nhỉ?"

Nghe Takeru hỏi, Lapis liền chạm vào háng mình[13] và bắt đầu tỏ vẻ bồn chồn đến bất ngờ.

*bồn chồn* *bồn chồn* *bồn chồn* *bồn chồn* *bồn chồn*.

Thấy cách hành xử như vậy, Takeru đã hiểu ra mọi chuyện.

"Chờ một chút! Anh đâu thể làm gì được chuyện này?!"

"Em hiểu rồi. Vậy——"

"Wwwwwwwwaaaaaa!! Anh biết rồi! Đừng có cởi ra!."

Takeru ôm lấy Lapis đang cố gắng cởi váy ra và chạy về học viện.

Vì cậu không được đi vào khu vực cấm nam sinh, nên cậu nhờ Mari giúp đỡ.

Takeru xin lỗi Mari khi đột nhiên nhờ cô giúp một chuyện kỳ cục như vậy.

Cô trả lời rằng,

"Tôi quen việc chăm sóc trẻ con mà."

Với một nụ cười cay đắng.

Nhưng khi đó,

"Nhưng mà... vì sao mình quen làm chuyện đó..."

Mari trong khi cười tự hỏi bản thân mình.

"Hnn", cô rên rỉ.

Chương 3 - Sự tương thích tồi tệ nhấtSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

"Umm——...... Lần thứ hai trong tháng này chúng ta có thêm học sinh chuyển trường——"

Các học viên đang đợi bài giảng trong lớp liền lặng hết cả người sau khi nghe giáo viên bảo vậy.

Mọi ánh mắt đều đổ dồn vào cô gái có vẻ chán chường đang đứng trên bục giảng.

Cô gái mặc đồng phục của Học Viện Phòng Chống Ma Thuật, ngoài ra còn đội mũ và đeo khăn choàng cổ mặc dù đang ở trong nhà. Vẻ mặt cô khá là sưng sỉa, như thể mọi người trước mặt cô đều là kẻ thù vậy.

"Đây là Nikado Mari-kun. Hãy chào đón em ấy nhé. Vậy em tự giới thiệu đi."

Giáo viên khuyến khích cô giới thiệu bản thân.

Mari bước lên phía trước sau khi liếc nhìn giáo viên mà chẳng cần quay đầu.

"Hân hạnh được gặp các bạn."

Sau khi quay mặt đi chỗ khác và hơi cúi đầu xuống, cô bước tiếp.

Nghe thấy lời tự giới thiệu gọn lỏn đó, các học viên đều nhìn cô với vẻ thắc mắc.

"Ah——, Kusanagi."

"...dạ?"

Nghe giáo viên gọi, Takeru vội vã đứng dậy khỏi ghế.

"Chủ tịch nói rằng em là người chiếu cố cho Nikaido. Vậy nên em ấy sẽ ngồi cạnh em."

Vụ bàn tán về Lapis đã phiền lắm rồi.

Giờ đây ánh mắt của những cậu trai xung quanh trở nên tối đen.

Tại sao chỉ mình mày được hết ưu đãi vậy.

Trừ kiếm pháp ra mày chẳng làm được gì, vậy thì tại sao chứ?

Thằng khốn nạn dâm tiện.

Những ánh mắt cáo buộc vô cớ đè nặng lên đôi vai Takeru.

Nhưng không chỉ có thế.

Từ hai người ngồi sau lưng... sự oán giận phát ra vượt xa những kẻ khác.

Cậu co rúm người lại sau khi liếc nhìn về sau. Một con vật nhỏ nhắn tóc vàng, và một người có mái tóc màu hoàng hôn, họ đang nhìn cậu đằng đằng sát khí và tóc tai họ dựng ngược lên chống lại cả trọng trường.

Được giáo viên động viên, Mari, với một tay đút túi áo, vẫn tỏ vẻ chán nản tiến về chỗ của mình. Cô dừng lại trước mặt cậu Takeru đang rơi nước mắt và nhìn về phía Ouka đang ngồi ở ghế sau.

Khi ánh mắt hai người chạm nhau, trong khoảng không như xuất hiện tia lửa điện.

"......fuun."

Với một thái độ khó chịu, Mari dời ánh mắt mình khỏi Ouka và ngồi xuống.

Vì vụ cãi vã bên cạnh cái máy bán hàng tự động, sự ganh đua giữa Ouka và Mari bùng nổ.

Bọn họ đã dành hai tiết để giới thiệu này nọ, và tất cả thành viên tiểu đội đã quay về để tham gia tiết thứ ba.

Tiết thứ ba là tập thể dục cơ bản. Chạy và nhảy cao.

*kyaa* *kyaa*, những tiếng hô to và âm thanh ồn ào phát ra từ nhóm con gái. Ouka đang mặc đồng phục thể dục lườm Mari.

Mari, đứng xa xa một chút với chỗ các học viên tụ tập, nhìn Ouka với vẻ chán ghét.

"............"

Ouka lườm Mari xong thì nhìn về phía trước.

Cùng lúc với hồi còi của giáo viên vang lên, Ouka bắt đầu chạy thật nhanh.

Và cô nhảy cao vọt qua thanh xà ngang, đẹp như một nàng tiên cá phóng khỏi mặt nước.

Những tiếng hò reo vang dội, các học viên nữ sôi động hẳn lên.

Ouka vuốt lại mái tóc và đứng dậy khỏi nệm với vẻ mặt thật ngầu.

"Tiếp theo, Nikado Mari."

Sau khi được gọi, Mari tiến lên phía trước.

Mọi sự chú ý đều dồn vào cô. Ngoài ánh mắt của những học viên nữ đang tập trung vào cô, cô thậm chí còn cảm thấy ánh mắt của các học viên nam đang nhìn mình từ đằng sau hàng rào phía xa xa.

Mari chỉnh lại cái nón của mình và vào thế.

Tư thế cô trông khá ổn. Cô nhìn cũng có vẻ ngầu. Chuyển động của cô trông rất hoa lệ, đặc biệt khi ăn mặc giống con trai như vậy.

Ngay lúc giáo viên nổi hồi còi, Mari bắt đầu chạy xé gió.

Cô lao thẳng đến thanh xà. Và——*gachin*.

Khi Mari chuẩn bị nhảy lên, gáy cô đập vào thanh xà trong lúc cô còn chưa rời khỏi mặt đất và cô lao sầm vào tấm nệm. Các học viên thấy cảnh này đều lặng thinh. Ánh mắt của mọi người đều lộ vẻ thất vọng.

"〜〜〜"

Mari cố gắng trườn ra khỏi tấm nệm trong lúc xoa xoa gáy mình, mắt cô ngấn lệ.

Và cô nhận ra đôi chân của một ai đó đang ở trước mặt mình.

"............"

Người đang nhìn xuống Mari hiện đang bò bằng tứ chi, chính là Ouka.

Ouka nở nụ cười chế giễu rộng đến mang tai.

Mari biệu lộ vẻ mặt thất vọng và gầm gừ.

Sau một tiếng tập thể dục, chuyện Mari thiếu rèn luyện thân thể đã bị lộ.


Tiết bốn, lớp nghiên cứu phòng chống ma thuật.

"Chúng ta hãy nói về thuộc tính ma thuật mà các phù thủy sở hữu. Trước hết, thuộc tính là một loại phương diện ảo sản xuất ra ma lực, ví như hỏa hệ hoặc thủy hệ. Ma lực, trừ phi được chuyển đổi thành một phép thuật nhờ vào ma pháp thức, thì không là gì ngoài năng lượng. Nói theo cách người thường, nó chảy trong cơ thể như máu vậy."

Đứng trên bục giảng, giáo viên đang cầm các tập tài liệu trong tay.

"A là người có phương pháp nhưng thiếu quyết đoán, O là loại cẩu thả, nhưng lãnh đạo giỏi, quả là cách đánh giá tính cách không rõ ràng nhỉ? Nó hoàn toàn vô căn cứ, và chuyện này cũng thế, thuộc tính hỏa chỉ thích hợp với ma thuật hệ hỏa, sự tương thích giữa nó và ma thuật hệ thủy rất dở. Tuy nhiên, điều đó không có nghĩa rằng phù thủy mang thuộc tính hỏa thì không thể sử dụng ma thuật hệ thủy. Tôi muốn các em phải ghi nhớ chuyện này mỗi khi đối phó với phù thủy. Có thể nói ma thuật cũng là một loại vật chất linh hoạt, nó có thể hình thành nên bất kỳ loại vật liệu, hạt hoặc công năng nào, bất kể thuộc tính là gì. Bất kể thuộc tính là gì, nó cũng có thể trở thành ma pháp thức phức tạp hơn nhiều. Cho dù tính tương thích kém, nhưng vẫn có thể dùng ma thuật đối lập. Đừng lơi là đề phòng chỉ vì các em biết thuộc tính của đối phương là gì."

Lắng nghe bài giảng dông dài của giáo viên, Takeru gật gà gật gù gục đầu xuống bàn.

"Giờ có vấn đề thế này. Trong số các thuộc tính ma thuật, có một kiểu thuộc tính không thể được dùng bởi bất kỳ kiểu ma thuật nào khác. Thuật ngữ miêu tả loại ma thuật đặc biệt đó là gì... có ai biết câu trả lời không?"

Khi giáo viên hỏi, tất cả học viên đều nhìn lên. Takeru cũng vội vã ngẩng mặt lên, giả vờ còn tỉnh táo.

Không ai giơ tay cả, không phải là vì các học viên không biết câu trả lời cho câu hỏi kia. Vấn đề không nằm ở chỗ họ chưa được cung cấp kiến thức đó trước khi bước vào học viện này.

Người giáo viên này nổi danh khó chịu. Các học viên mà trả lời một câu hỏi dễ như vậy sẽ bị thách thức bằng các câu hỏi tiếp theo.

"............"

Ouka thấy không ai giơ tay cả, thế là miễn cưỡng giơ tay lên.

"Vậy thì Ootori."

"Đó là Thuộc Tính Cổ Đại."

"Là — vậy — đó."

Tới rồi đó, mọi người thầm nghĩ."

"Em có biết tại sao lại gọi nó là cổ đại không?"

"Đó là thuộc tính mà các phù thủy ngày xưa từng nắm giữ, nhưng đặc tính của nó dần mờ nhạt bởi vì cứ lặp đi lặp lại chồng chéo với những người nắm giữ thuộc tính khác, nên hoặc là đã biến mất, hoặc là biến thành thứ gì đó khác hẳn. Nói vậy có nghĩa là, người nắm giữ nó chỉ xuất hiện nhờ vào đột biến."

"Ồ... đúng thế. Và biệt danh của nó là gì?"

Biệt danh, khi nghe giáo viên nói vậy, cơ thể Ouka khẽ run lên.

Các học viên khác phản ứng với cái "Biệt danh" đó, và nó hiện rõ lên mặt của họ.

Trong khi ánh mắt mọi người đổ dồn vào mình, Ouka làm vẻ khổ sở ra mặt. Biệt danh của thuộc tính cổ đại, chẳng có lý do gì phải nhớ cái đó cả. Tất cả các kiến thức mà Ouka biết đều là dùng để sử dụng 『Vlad』 và đi điều tra. Chứ cái kiến thức này nào thích hợp để sử dụng hằng ngày đâu. Mà vốn dĩ, cái vấn đề điên khùng này cũng không nằm trong tài liệu mà các học viên có được.

"...x-xin lỗi, em không biết."

Ouka bặm môi và nhìn xuống dưới với vẻ thất vọng.

"Hmph. Còn ai trả lời được câu này?"

Thấy ai ai cũng im lặng, giáo viên chuẩn bị giảng bài tiếp. Thế rồi...

"Vâng! Vâng vâng!"

Học viên ngồi kế Takeru, Nikado Mari giơ tay lên trước khi chuyện đó xảy ra.

Với vẻ không hy vọng gì cho lắm, giáo viên chỉ vào Mari.

"Thuộc Tính Thuần Huyết."

"! Hoo, chính xác. Em cũng biết nhiều thứ không có trong tài liệu học tập nhỉ."

Các học viên cất tiếng ngưỡng mộ.

"Vẫn chưa xong đâu—— trong trường hợp này, kể tên tất cả các Thuộc Tính Cổ Đại mà em biết đi."

"Bạch Diễm, Hư Vô, Thiên Thanh, Hỗn Nguyên, Thần Long, Trọng Trường, Thạch Huyết, Tinh Thạch, Bá Vương... có lẽ có thêm Nhật Nguyệt nữa? Chúng được cho là truyện cổ tích... nhưng dù thế, vẫn còn nhiều lắm, không đủ thời gian kể tên tất cả."

"Còn thuộc tính Tháp?"

"Thuộc Tính Cổ Đại Tháp có thể được tái hiện bởi hai người hệ thổ và hai người hệ hỏa, tuy mất thời gian, nhưng có thể tái hiện được. Chuyện đó có nghĩa rằng nó không hoàn toàn là một Thuộc Tính Cổ Đại?"

"...hmm, thế thôi, ngồi xuống đi."

Oooh〜〜 những giọng nói đầy ngưỡng mộ vang lên khắp lớp học. Ngay cả giáo viên cũng phải nở ra một nụ cười vui vẻ nho nhỏ.

Mari trong lúc ngồi xuống ghế thì mạnh dạn quay ra sau nhìn về phía ghế của Ouka, và cười vào mặt cô.

Ouka lộ vẻ tiếc nuối và tức tối.


Giờ học buổi sáng kết thúc, giờ là lúc nghỉ trưa.

Tất cả các thành viên của Tiệu Đội Trẻ Trâu đều đi đến nhà ăn, tất cả mọi người tụ tập lại chỗ thường ngồi và chuẩn bị dùng bữa trưa......

"Một học viên giỏi như cô đây〜, chắc phải có lý do cô mới không trả lời được vấn đề đó hả?"

"Còn cái phản xạ của cô thì sao hả? Trông như thể đang xem một con rùa thối hoắc vậy."

"Rùa?! C-ô-cô, chẳng phải rõ ràng cô làm được như vậy vì cô đã được huấn luyện quân sự còn gì?!"

"C-chẳng phải là giống như cô sao! Lĩnh vực duy nhất cô rành rọt là ma thuật mà!"

Ouka và Mari đứng lên mặt đối mặt và lại lần nữa to tiếng với nhau.

Takeru lúc đó kẹt giữa hai người và luống cuống.

Mặc kệ sự khổ sở của Takeru, Usagi với vẻ mặt nghiêm túc đang nhìn chằm chằm một số tờ rơi và Ikaruga đang đọc một quyển tiểu thuyết BL[14].

"Umm các cậu này, tớ sẽ không bảo các cậu làm hòa, nhưng hãy cố kiềm chế bản thân xuống một tí..."

Cơn thịnh nộ như cuồng hỏa xông thẳng vào Takeru khi cậu thử can thiệp vào.

"Không đời nào tớ làm hòa với con nhỏ quấn khăn này!"

"Cái khăn của tôi đã làm cái gì hả?! Tôi từ chối làm hòa với con nhỏ não phẳng này! Thấy tôi thông minh như vậy thì tỏ ra ghen tị!"

"Tôi không ghen tị! Tôi chỉ ghét cô, có thế thôi!"

"Ồ, trùng hợp ghê, tôi cũng ghét cô!"

Sau khi đã nỗ lực lôi kéo sự chú ý của họ như vậy, chỉ một lát sau là cả hai lại mặt đối mặt nhau. Nhìn thấy cảnh hai người họ ám ảnh nhau đến vậy, Takeru không khỏi nghĩ rằng liệu bọn họ có thực sự là không hợp nhau hay không.

"Tớ đã bảo cậu rằng không cần phải làm hòa cơ mà. Ootori, nhiệm vụ của chúng ta là gì? Bảo vệ Mari phải không? Thế tại sao cậu lại đi ganh đua với mục tiêu mà đáng lẽ chúng ta phải bảo vệ vậy."

"...ugh, đúng vậy... nhưng mà..."

Quả nhiên là một Ouka nghiêm túc, sau khi bị nhắc nhở bởi Đội Trưởng (trong lúc này thôi) liền thừ người ra. Đây cũng là lời khiển trách khá to tiếng của Takeru.

"Cậu nữa, Mari. Cậu không muốn đi cùng chúng tôi cũng không sao. Nhưng đừng kích động mọi người nhiều như vậy. Ngoài ra, nếu cậu muốn đi đâu đó thì hãy nói với chúng tôi."

"T-tôi không thực sự muốn kích động ai... T-tôi hiểu rồi. Tôi sẽ ngoan ngoãn và im lặng."

Takeru làm sao đó mà cảm thấy khá nhẹ nhỏm khi nghe vậy.

Nhìn thấy phản ứng của Mari, người bất ngờ trở nên ngoan hiền như vậy, Ouka lộ ánh mắt nghi vấn.

"Chờ chút đã......... Kusanagi....... tại sao cậu gọi thẳng tên cô ta...?"

"Mm? Cũng không có ẩn tình gì cả. Cô ấy nói làm vậy cũng được——"

Takeru chỉ đơn giản là cố giải thích cho câu hỏi của Ouka, thế rồi.

Cậu bất ngờ bị cái gì đó ấn vào, là Mari bất thình lình choàng lấy cánh tay cậu và đang cười cười.

"Đ-điều đó có nghĩa là, chuyện nó là th-thế này này."

Tay của Mari và Takeru bắt chéo nhau như thể người yêu.

"C-ch-chúng tôi có quan hệ th-thế này cho nên chúng tôi gọi nhau b-bằng t-tên, ph-phải vậy k-k-không?! Ta-Takeru〜〜?"

TMG v02 099

Cô nép chặt cơ thể rạng ngời của mình vào cậu, và lắp bắp nói như vậy. Từ bộ ngực phẳng như đồng bằng của cô, cậu cảm nhận được nhịp tim của cô đập mạnh *thình thịch* *thình thịch*, và mặt cô đỏ như táo chín.

Tại sao cô lại khoác tay cậu chặt đến vậy, câu trả lời thật đơn giản. Đó là để chọc tức Ouka.

Nhìn thấy cảnh tay họ đan chặt nhau, mặt Ouka liền nhăn nhó và cô chậm rãi tiến đến sát Takeru.

"Kusanagi... hóa ra cậu là một tên khốn nạn như vậy à! Tôi thất vọng về cậu! Đánh mất mình trước cám dỗ của phù thủy!"

"Hiểu lầm rồi! Tớ gọi thẳng tên cô ấy vì như thế dễ hơn mà thôi!"

Mari nhấn ngực mình vào người cậu sâu thêm nữa, như thể điên cuồng phản đối lời của cậu. Thật bất ngờ khi Takeru lại có cảm giác thoải mái nơi cánh tay.

"Ganh tị hả? Thật là khó coi——. À, đúng rồi. Nói tới mới nhớ, chẳng phải Takeru gọi cô là 'Ootori' sao?"

"T-thì sao chứ! Tôi cũng đã từng được cậu ấy gọi thẳng tên trước đây!"

"Heeee〜"

"L-lúc đó đang ở giữa trận chiến...chỉ một lần thôi...nhưng mà."

"Heeeee, funn, là vậy haaaaaaa, có một lần thôi, pfftt hahaha."

Mari nhìn Ouka với vẻ mặt đắc thắng.

Ouka cảm giác như mình đã thua cuộc, cô gầm gừ *guhhh*

Hai người định đánh nhau ngay bây giờ sao... Takeru hoàn toàn chẳng biết phải làm gì.

"Nhưng mà tôi có lời hứa của Kusanagi! Kusanagi hứa rằng cậu ấy sẽ sát cánh cùng với tôi!"

"...ch-chuyện đó là sao hả Takeru, cậu có hứa như vậy hả?! Hay là cậu gián tiếp——"

"GAAAAH!! Đừng có lôi tớ vào cuộc cãi vã vô nghĩa của các cậuuuuu!!"

Ngay từ đầu, cậu không rõ vì sao cách cư xử của họ lại quá thể như vậy. Quan hệ của cậu với Ouka là đồng đội tin cậy lẫn nhau, và với Mari, họ chỉ vừa mới tới bước tự giới thiệu bản thân. Cậu không hề có ngụ ý gì với cả hai người họ.

Thật lòng mà nói, cậu không hề muốn bị lôi vào chuyện tranh cãi của hai người này, thứ đang dần trở nên nghiêm trọng và vô nghĩa vì cả hai không muốn thua dù trả bất cứ giá nào.

Khi cậu nghĩ đến đây.

"Làm ơn nghỉ dùm cái đi——!!"

Bất thình lình, Usagi đang nhìn chằm chằm vào mấy tờ rơi đứng dậy và to tiếng.

Thật là uy lực, đến độ tất cả thành viên tiểu đội đều tập trung vào cô.

"...g-gì vậy, Usagi?"

Takeru hỏi.

Usagi hít một hơi thật sâu để bình tâm lại, *kishi*, cô nhìn Takeru.

"Cái chuyện chúng ta cần suy nghĩ ngay lúc này không phải là làm hòa cũng không phải là cách chúng ta gọi lẫn nhau!"

Cô nói vậy với vẻ nghiêm túc đến bất ngờ. Takeru không hiểu vì sao mà cậu luôn là đứa bị sỉ vả không lý do mỗi khi gặp chuyện.

Ikaruga đóng cuốn tiểu thuyết BL lại, và nhẹ nhàng cốc vào đầu Usagi đang phồng mang trợn má.

"Vậy thì Usagi-chan muốn nói về việc gì——?"

"Đừng! Gọi! Tớ! Là! Usagi-chan! Thì rõ ràng là về việc Tiểu Đội Trẻ Trâu chúng ta sẽ làm gì tiếp theo."

"Tiếp theo à? Chẳng phải chúng ta đang tham gia nhiệm vụ hộ tống sao? Dù có hơi miễn cưỡng."

"Phải có gì đó quan trọng hơn đúng không!"

Khi đang nói cái gì đó về nhiệm vụ Chủ tịch giao cho, Usagi đập bàn.

"Một tháng đã qua kể từ khi Ootori Ouka gia nhập. Mặc dù chỉ có một chút, chúng ta cũng đã có điểm. Nhưng tình hình vẫn tệ lắm."

Nghe thấy ý kiến thẳng thừng của Usagi, Ouka đặt tay lên cằm và gật đầu với vẻ hối tiếc.

"Hmm... quả vậy, vì Kusanagi nhập viện nên dạo gần đây chúng ta chưa thể tập trung vào công việc của tiểu đội. Tớ thì không ở trong trạng thái hoàn hảo vì bị thương."

Nói tới đó, "Xin lỗi.", Takeru nói lời xin lỗi.

Usagi khoanh tay, và phồng má rõ kêu trong khi tiếp tục.

"Quá khứ không đáng bàn đến! Vấn đề chính là tương lai! Cứ đà này, chúng ta có thể không tốt nghiệp được!"

"Vậy cũng tốt mà?"

"Đủ rồi! Suy nghĩ như vậy chính là vấn đề đấy! Bắt đầu từ ngày mai chúng ta phải làm hết sức bình sinh."

Usagi chỉ tay vào Ikaruga, và gay gắt chỉ trích cô ta.

"Hiểu chưa?! Chúng ta không còn thời gian đâu. Tớ đã nói trước đây rồi, được ăn cả ngã về không. Chúng ta phải dùng đến các biện pháp thích hợp!"

"? Biện pháp gì? Cậu có cái nào không?"

Đáp trả cho câu hỏi của Ikaruga, "Fufufun", Usagi nở nụ cười đáng sợ.

Cô giở tờ rơi cô đang đọc nãy giờ lên và vỗ hai tay kêu rõ to.

"Hãy nhìn vào đây."

Sau khi nghe cô nói vậy với vẻ cực tự tin, mọi người, bao gồm cả Mari, đều nhìn vào tờ rơi đó.

Viết trên đó là mấy chữ to đùng 『Giải Giả Chiến Học Viện Phòng Chống Ma Thuật』.

Bên dưới mấy chữ đó là ngày giờ, chính là ngày mai.

Cả ba người nhìn nhau, và một lần nữa nhìn Usagi với vẻ ngờ vực.

"""............cái gì thế?"""

Usagi mở to mắt, vẻ mặt như thể không tin nổi.

"C-các cậu có thực là học viên của Học Viện Phòng Chống Ma Thuật không vậy?!"

"Tớ biết giải đấu này, nhưng nó liên quan gì đến tương lai chúng ta?"

Giải giả chiến là một cuộc thi ai ai cũng có thể tham dự được tổ chức hai lần trong năm, vào mùa thu và mùa xuân. Các giải đấu được chia theo khối, và các tiểu đội tham gia cùng nhau. Tiểu đội giành ngôi vô địch có thể được tham dự vào giải quốc gia.

Đại chúng được phép theo dõi cuộc thi, và vì nội dung cực phê nên nó rất nổi tiếng. Cuộc thi thu hút rất đông khán giả mỗi năm.

"Fufufufu... nhìn vô đây. Đây này."

Nói rồi, Usagi chỉ tay vào bảng đấu.

Năm nhất. Từ trái qua phải, Tiểu Đội Tập Sự số 4, 2, 6, 10, 35.

"""............"""

"Tớ đã tự đi đăng ký——và chúng ta đã tham gia rồi đó!"

Fufufu"", Usagi ưỡn ngực mình lên."

"Các cậu biết không? Ngay cả khi chúng ta không tiến tới cuộc thi quốc gia được, nếu các cậu vượt qua vòng bảng thì có thể kiếm được 100 điểm ngay lập tức? Và nếu các cậu thắng giải vô địch quốc gia, các cậu sẽ đủ chuẩn vào Ban Thanh trừng mà không cần thêm điều kiện nào. Nè, ch-ch-chờ chút đã! Tại sao tất cả các cậu tự dưng mất hứng hết vậy!?"

Cô nhận ra rằng cả bốn người kia đều không còn nhìn mình nữa, và đang ăn bữa trưa.

Takeru vừa nhìn chỗ khác vừa nhai anpan vừa nói.

"Ừ. Có hơi không thực tế khi nghĩ rằng chúng ta có thể thắng đó."

Ouka cũng đang nhai anpan.

"Mmm. Tớ không có tự tin thắng được cuộc thi khi phải tham gia cùng các cậu. Ngoài ra tớ ghét cuộc thi đó. Dùng kỹ thuật chiến đấu để làm trò mua vui thì nhục lắm. Rồi trở thành đối tượng bị đem ra cá cược ở sau lưng... thật xấu xa."

Ikaruga, người đang quấn những sợi mỳ vàng đang ngập trong nước sốt mustard quanh nĩa,

"Chúng ta chắc chắn sẽ thua, chỉ cần làm mấy công việc tiểu đội thông thường là được rồi. Với cả tại sao cậu đăng ký cho cả bọn mà chưa hỏi ý ai hả. Rút đơn đi."

Cô nghiền nát hy vọng của Usagi trong khi nhai mỳ.

Còn Lapis đang ngồi cạnh Takeru——thì chỉ nhìn chằm chằm vào chai sữa.

Usagi mất hết động lực, và ngồi phịch xuống ghế.

"C-cái tiểu đội này chẳng ổn gì cả... phải nhanh... cần làm gì đó..."

"Cái ý tưởng thiếu thực tế đó bị phản đối là phải. Cứ ổn định là tốt rồi."

Ouka nói vậy với Usagi đang chán nản.

Usagi đang trong tình thế không có đồng minh, bất ngờ nhìn Mari. Đang đeo bộ mặt chán chường, Mari đang tọng cơm chiên vào miệng thì thấy ánh mắt của Usagi.

"...cái gì rứa."

"Còn cô thì sao? Có ý kiến gì về cách vượt qua tình hình hiện tại không?"

Usagi phồng má trong khi cắm phập con dao vào ổ bánh gato và hỏi cô ta.

"Tại sao tôi phải làm thế. Đây là tiểu đội của các cậu, tự mà làm gì đi?"

"C-cậu cũng là một học viên của Học Viện Phòng Chống Ma Thuật. Cậu có thể hợp tác một ch——"

Trong khi Usagi nói vậy, *kachari*, Mari đặt muỗng xuống đĩa.

"Tôi nghĩ rằng cậu đang hiểu lầm gì đó. Tôi không có nghĩa vụ phải hợp tác với các cậu."

"Cái... nếu chúng ta không kiếm điểm thì chúng ta sẽ không thể tốt nghiệp đúng không?! Chuyện đó với cậu không sao cả ư? Nó không phải là chuyện phải có nghĩa vụ hay là không!"

"Chuyện ngu ngốc như thế không ảnh hưởng gì đến tôi. Bởi vì tôi là phù thủy nên tôi được đối xử đặc biệt. Tôi không cần tham gia vào các hoạt động tiểu đội, đó chẳng phải là nội quy mới của học viện sao?"

Quả thật đúng như Mari nói, có thứ gì đó giống thế đã được đề ra.

"Hmph, thật bất công! Tại sao cậu lại được đối xử đặc biệt chỉ vì là phù thủy hả?!"

"Usagi... cậu ồn quá."

Takeru xen vào để ngăn cô lại. May mắn thay, nhà ăn đã ồn sẵn rồi, và cũng chẳng có học viên nào thèm chú ý đến Tiểu Đội Trẻ Trâu.

"Làm gì tùy thích. Tôi không muốn hợp tác với các cậu. Chuyện đó chẳng liên can gì đến tôi."

Cô tiếp tục bữa ăn với thái độ chán ghét.

Thế rồi, Ouka đang ăn anpan liền nhắm mắt lại.

"Vô ích thôi Saionji. Đừng kỳ vọng được khuyên nhủ gì từ con người như thế."

"............"

"Ngày từ đầu cô ta đã lợi dụng chuyện mình không phải người thường để đòi đối xử ưu đãi rồi. La lối bình đẳng này nọ, nhưng thực tế lại muốn được đối xử ưu đãi. Không cần phải dính líu đến hạng người như thế."

"——Tôi không lợi dụng gì cả! Là luật lệ của học viện khiến nó như vậy!"

Mari đập bàn đứng dậy, phản đối tuyên bố của Ouka.

Ouka không hề đổi sắc, chỉ trừng mắt nhìn Mari.

"Như nhau cả thôi. Nếu cô thật sự muốn tham gia Ban Thanh Trừng Dị Giáo, cô nên tham gia cùng chúng tôi, thậm chí nếu cô được bảo rằng cô không cần phải thế. Và cô đang chấp nhận chuyện được chăm sóc như một phù thủy rồi đó."

"Có những điều cô không nên nói ra...! Cô chẳng biết gì về kiểu đối xử mà phù thủy thường nhận lấy...! Lợi dụng vị trí của tôi ư? Đó còn hơn cả xúc phạm!"

"Nếu cô nghĩ thế, vậy đừng bao giờ nói 'Vì tôi là phù thủy' nữa. Đó không phải là ngôn từ mà một người tìm kiếm sự bình đẳng nói ra."

Nghe thấy mấy lời của Ouka, cơn giận cuồn cuộn dâng trào trong Mari.

"Cái gì, muốn bàn tới đó à? Tôi thực sự không thấy phiền đâu. Tôi quen là phù thủy chiến đấu rồi."

"...thật hoàn hảo..."

Nhìn thấy tình hình trở nên nghiêm trọng, Takeru định chen vào và ngăn họ.

Nhưng khi đó.

"——thì chỉ cần tham gia là ổn rồi."

Bất thình lình, có ai đó nắm lấy vai Mari từ đằng sau.

Cả bọn ngẩng mặt lên, và thấy một người đáng ngờ.

Một người đàn ông tóc trắng đang đứng sau Mari với nụ cười đáng ngờ. Các học viên đã trốn hết khi Chủ tịch bước vào nhà ăn, thật bất ngờ khi cả nhà ăn giờ trống trơn và chỉ có các thành viên Tiểu Đội Trẻ Trâu là còn ngồi lại.

Sougetsu, người nhẹ nhàng nhấn vai Mari, mỉm cười với mọi người.

"Oh-ho, xem ra mọi người cũng hòa thuận ta. Mấy đứa đang ăn trưa hả? Ta tham gia được không!"

"Bấm nút."

Nghe thấy câu trả lời thẳng thừng của Ikaruga, Sougetsu cười to.

"Sự tham gia của các em trong giải được chào đón mà. Hãy làm sâu sắc thêm tình đồng chí trẻ khỏe của mấy đứa đi. Mari-kun cũng tham gia, chẳng phải là cơ hội tuyệt vời để thắt chặt quan hệ của mấy đứa sao."

"? Mari tham gia có sao không? Quy định của học viện..."

"Đừng để ý đến quy tắc. Ta sẽ bỏ qua nó. Tạm thời là thế. Dù gì cô bé cũng là một trong số các học viên của chúng ta mà."

"...sao có thể được... ông đã nghe cuộc tranh cãi của chúng tôi lúc trước?"

"Ta không có nghe trộm nha. Chỉ tình cờ nghe được thôi. Với cả, những điều Ouka nói, và những điều Mari nói, ta đã từng nghĩ về chúng trước đây rồi."

Souget vỗ vai Mari bằng cả hai tay.

"Ta xin lỗi vì đã ban hành những quy định gây hiểu lầm như vậy. Với cương vị Chủ tịch ta cảm thấy có lỗi. Trong ủy ban tồn tại phe chống đối việc chấp nhận phù thủy. Ta không có sự lựa chọn nào khác ngoài việc thỏa hiệp với chuyện đó... Ta từ trước đã định là sửa đổi chuyện này rồi. Cứ để chuyện quy tắc học viện cho ta, đừng do dự mà cứ cùng nhau tham gia vào giải đấu đi."

"...ng-ngay cả khi ông nói như vậy..."

"Không có chuyện em bị cách ly khỏi đồng đội chỉ vì là phù thủy đâu."

Mỉm cười dịu dàng, Sougetsu lần nữa vỗ vào hai vai Mari.

Takeru trong khi nhìn Sougetsu nói chuyện, cảm thấy một cảm giác kỳ lạ không thoải mái.


Sau khi các hoạt động tiểu đội kết thúc, các thành viên tiểu đội có làm thêm việc bán thời gian liền rời khỏi học viện sớm. Takeru đi đến phòng đặt tủ đựng giầy.

Cậu đặt dép của cậu vào trong tủ giày và thở dài.

"...chuyện chẳng ổn chút nào."

Các hoạt động tiểu đội lúc trưa là một thảm họa.

Cả bọn quyết định luyện tập vì mục tiêu giải đấu ngày mai và tiến thẳng đến thao trường huấn luyện, nhưng mà...

Kết quả của Tiểu Đội Trẻ Trâu vẫn y chang mọi khi.

Cả bọn bị các hình ảnh giả lập ba chiều được thiết lập độ khó ở mức thấp đánh bại. Đầu tiên, vũ khí của Ikaruga bị hỏng. Ngay lúc Usagi bắn, khẩu súng bị kẹt đạn, nó kêu lên loảng xoảng và viên đạn phát nổ bên trong.

『"Nuahh!! Suginamiiiiiiiiiii!”』

『"Oopsie☆”』

Tiếp theo là chuyện Takeru nghĩ rằng mình đang chiến đấu 1 vs 1 với một hoạt ảnh ba chiều, nhưng làm sao đó mà cậu lại theo nó đến nơi có bốn hoạt ảnh khác đang mai phục.

Lính mới Mari, là người hỗ trợ Ouka...

Bắt đầu một cuộc la lối ngay trong lúc phối hợp, rốt cuộc thì hai người quay sang bắn nhau.

『"Côôôôô!! Rốt cuộc cũng phản bội bọn tôi!"』

『"Đồ vu khống! Người đầu tiên nã đạn là cô——!"』

Đây cũng giống như các chiến dịch thường ngày của họ vậy, nước mắt của cậu vì thế sẽ không đổ ra thêm được nữa.

"Ừ... chúng ta có thể ngưng nghĩ rằng chúng ta có thể thắng rồi đó."

Cậu siết chặt nắm tay, đôi đồng tử của cậu ẩn chứa tia ý thức nhiệm bí ẩn khi cậu rời khỏi tủ giày.

Ngày đang dần tàn, tổ hợp tuyệt đẹp màu cam và thiên thanh lan rộng trên trời.

Takeru bị choáng ngợp bởi bầu trời hoàng hôn tuyệt đẹp, rồi bất thình lình,

"——Kusanagiii!"

Giọng điệu sặc mùi đe dọa đến từ phía trước.

Trên sân trường nhuộm màu vàng cam là một vài hình dáng. Những hình dáng mà Takeru quen biết.

Một học viên nam trông có dáng vẻ đầu đàn dắt theo năm học viên khác đi cùng cậu ta.

"Yoo Kusanagi........ hôm nay mày có một màn trình diễn thật sự kinh khủng đấy."

Cậu ta nở một nụ cười mỉa mai trong khi nắm hờ khẩu súng trên đai lưng mình.

Cậu ta là một người quen từ hồi trung học.

Kirigaya Kyouya, từng học cùng lớp và điểm số cũng tốt.

"Kyouya hả, lâu rồi không gặp."

Dù rằng Takeru nói vậy với giọng điệu như lúc nói chuyện với bạn bè, và theo cách tương tối thân thiện, thế nhưng đôi mắt của cậu trai tên gọi Kyouya lại giật giật và cậu ta chậc lưỡi.

"...đừng gọi thẳng tên tao, thằng khốn đần độn này."

Cậu ta nở nụ cười ngạo mạn và vác khẩu súng trường tấn công lên vai.

"Tình hình của Tiểu Đội Trẻ Trâu thế nào rồi? Tao có nghe vài tin đồn về việc mày có một người giúp sức xuất sắc? Khiến tao ghen tị quá."

"Ờ... cũng có thể nói là khó khăn."

"Tao hiểu. Tao hiểu mà. Thì cũng là chuyện không thể với mày mà. Làm đội trưởng ấy."

Kyouya vừa cười vừa nhìn xuống Takeru như thể cậu là một con kiến bên vệ đường vậy.

Takeru lại chẳng mảy may bận tâm.

"Tiểu đội 15 thế nào rồi? Vẫn top 3 như thường lệ à?"

"Rõ ràng là thằng đần mà. Tao đây là đội trưởng, đừng có gộp tao chung với mày."

Cậu trước đây từng tự hỏi không biết thằng này nó lấy tự tin đâu ra thế... Takeru có chút ganh tị chuyện đó.

"Chà, với một thằng khốn kiếp chỉ biết xài kiếm như mày làm đội trưởng, kết quả quá rõ ràng rồi. Tao có chút thông cảm với các thành viên của đội mày đấy."

Kyouya sỉ nhục Takeru. Tiếp đó, cậu ta lấy một tờ giấy từ trong túi ra.

"Nhân tiện, Kusanagi... hình như Tiểu Đội Trẻ Trâu cũng tham gia vào giải đấu, hay tao nhìn nhầm? Ha?"

Thứ Kyouya cho cậu xem chính là tờ giấy giới thiệu giải giả chiến mà Usagi cho họ xem suốt cả ngày hôm nay.

"À... không đâu, thì, chúng tôi sẽ tham gia giải lần này."

"Ngu dốt như mày? Giải đấu? Nè mấy cậu, có nghe chưa hả?"

Nghe Kyouka đặt câu hỏi, năm người còn lại của tiểu đội cậu ta liền cười rộ lên.

"Mày thật sự gan lắm đó! Não mày chắc tàn lắm!"

"Im đi... không cần cậu nhắc chúng tôi cũng biết. Tôi cũng không định tham gia đâu. Với cả mấy thằng này là thành viên đội cậu à? Trước đây cậu cũng bị ghét lắm mà nhỉ."

Hồi trung học Ikaruga cũng học chung với Kyouya và cô cũng biết thằng này luôn.

Nghe Takeru gợi đến tên của Ikaruga khiến Kyouya tỏ ra ngờ vực.

Cậu ta căng thẳng nhìn quanh kiểm tra xem Ikaruga có ở quanh đây không.

Thằng này vẫn dở hơi trước Ikaruga như thường lệ...

Có chuyện này là vì hồi trung học, cậu trai tên gọi Kirigaya Kyouya này vì lý do gì đó mà rất yếu đuối trước Ikaruga.

Ngoài ra, Takeru không ghét Kyouya. Tuy cũng khá mới mẻ khi thằng này lại công khai ghét bỏ bọn họ như vậy, nhưng âu cũng dễ hiểu. Và quan trọng hơn cả, thằng này là đứa con trai duy nhất nói chuyện với cậu.

Hay nói cách khác, người như thằng này khá hiếm.

"................ ờ thì! Tao không ngăn mày tham gia giải đấu đâu. Nhân tiện, thằng khốn mày có biết sẽ gặp tiểu đội 15 trong vòng hai không?"

"Là vậy sao? Xin lỗi, không biết đấy."

Bị nói thẳng mặt như vậy, trên thái dương Kyouka nổi đầy gân máu. Takeru không có ý công kích gì cả, nhưng cậu nổi tiếng là người không biết đọc tình huống. Đến mức mà cậu chẳng thể lên lớp Ouka được.

Kyouya tức điên lên khi nghe câu chữ của Takeru, tới mức muốn bung nóc đấm cậu luôn rồi. Khi đó, "Ummmmmmm, bỏ chuyện này đi được không, đội trưởng?"

Một nữ thành viên của tiểu đội 15 can Kyouya và Takeru. Cô gái phụ trách việc chữa trị cho tiểu đội 15.

Tên cô là Yoshimizu Akira. Một cô gái hy vọng trở thành Seelie(Bác Sĩ), tuy không có vẻ gì là đặc biệt, nhưng luôn là người ngăn cản những cuộc ẩu đả giữa Kyouya và Takeru.

Kyouya chậc lưỡi chùn vai.

"Vòng hai, tao mong lắm nhé Kusanagi...!"

Kyouya để lại lời lẽ lạ lùng như vậy rồi bỏ đi. Hình dáng cậu ta nhìn từ sau y chang một thằng du côn.

Tuy là thế, Kyouka vẫn khá tài năng. Cậu ta không đặc biệt xuất sắc ở một lĩnh vực nào đó, nhưng sự thể hiện của cậu ta đủ tốt để có thể gọi là cái gì cũng ok. Giống như Usagi, đây là kiểu siêng ngầm. Nội việc các thành viên chịu đi theo cậu ta mặc cho cái tính cách độc đoán đó cũng đã chứng minh cậu ta xuất sắc rồi.

Akiri nắm chặt hai tay xin lỗi Takeru.

"Mm—— xin lỗi, Kusanagi-kun. Hôm nay đội trưởng khó ở."

"Cũng giống như thường lệ thôi, tôi thật sự không bận tâm đâu... mà tại sao hôm nay cậu ta khó ở vậy, có gì xảy ra à?"

Nghe Takeru hỏi, Akira nở nụ cười bi ai và gãi đầu mình.

"Không có gì, chỉ là lúc nãy một thành viên đội mình xin nghỉ."

"Có lẽ nào, sau vụ khủng bố tháng trước...?"

"Không đâu, lúc đó bọn mình không có mặt ở học viện. Vấn đề này không liên quan gì đâu, là kết quả của việc vi phạm các nguyên tắc thôi, cậu ta tấn công phù thủy và phải chịu trách nhiệm. Chúng mình đã có ngăn lại nhưng cậu ta không nghe..."

"...là vậy sao."

"Đội trưởng cũng thấy phiền lòng lắm. Cậu ấy quá liều lĩnh. Rốt cuộc thì liều lĩnh chẳng hay chút nào. Cứ từ từ là tốt nhất〜"

Akira nở nụ cười thật đẹp, Takeru cũng mỉm cười theo.

Cô ấy là một cô gái tốt, cậu nghĩ thế đó. Cô chắc chắn là người giải tỏa tâm trạng của tiểu đội 15. Mỉm cười vô tư ngay lúc như thế này... cô hẳn là đã trải qua thời gian khó khăn lắm.

"Thì đội trưởng đã nói rồi đó, mong gặp cậu trong hai ngày nữa. Sẽ không có nhân nhượng với cậu đâu, chúng mình sẽ dốc toàn lực."

"...đ-đúng thế. Mà trước khi chuyện đó xảy ra, vượt qua vòng một cũng là một vấn đề rồi."

"Coi nào—— Cậu sẽ vượt qua được đối thủ yếu như thế mà——"

Cô vỗ vào lưng cậu, khiến Takeru cười khổ.

Akira nói "Chúc cậu may mắn trong cuộc đấu!", chào tạm biệt cậu rồi bỏ đi.

"...cô ấy là một cô gái tốt."

Takeru nheo mắt và lẩm bẩm một cách chân thành.

Sẽ thật hay nếu có một cô gái như thế trong đội. Nếu là vậy thì cô ấy sẽ chữa trị cho cậu... cậu vừa bước qua cổng học viện vừa nghĩ vậy.

"...Takeru."

Bất ngờ thay, tên cậu được xướng lên.

Đứng bên cạnh cột đá gắn bảng tên học viện trên đó, là một người với khăn choàng quấn quanh cổ.

"Mari? Chẳng phải cậu về sớm rồi sao?"

"...Tôi đang đợi."

Mari đang cầm cặp học, hình dáng ôn nhu ấy trông nữ tính và duyên dáng đến lạ khiến cho tim cậu lỡ nhịp.

Mari vui vẻ áp sát Takeru, và nghiêng người nhìn lên cậu.

"Cùng về nhà thôi."

Một nụ cười có thể gây chết người, khiến Takeru gần như không nghĩ ngợi được gì nữa.

Gì đây. Tim cậu đang đập rộn lên. Cảm giác buồn vui lẫn lộn.

Hoàng hôn. Đi từ trường về nhà. Sự hối hả và nhộn nhịp xung quanh. Gió thu mơn trớn gò má cậu. Cùng nhau về nhà thôi. Chỉ vì được bảo như thế, tuổi thanh xuân của cậu đã đạt được điều gì đó không ngờ tới...

"T-tôi không phiền đâu... mà cậu đi hướng nào? Hướng đi của chúng ta có thể sẽ khác nhau."

Cậu nói chuyện một cách khờ khạo và gãi gãi má, gần như để lộ ra chuyện cậu không thể đọc tâm trạng người ta. Bình tĩnh, bình tĩnh đi thằng tôi ơi, cậu nói đi nói lại với chính mình.

Có lẽ là vì ánh mặt trời đang lặn và tình hình hiện tại mà Mari trông dễ thương lạ.

"Cậu đang nói cái gì vậy? Dĩ nhiên là chúng ta đi chung đường rồi."

"L-là vậy sao?"

"Đúng rồi, bởi vì."

Mari xoay một vòng, và đối mặt với cậu nói.

"Bởi vì bây giờ tôi sẽ về nhà của Takeru."

Mái tóc và khăn choàng của cô tung bay trong gió. Takeru sững sờ, cô ấy trông thần tiên quá.

Takeru bị sốc và sắp sửa hồi đáp lời chào mời của cô,


———*kachin*

Bất thình lình, có ai đó giơ tay nắm lấy đầu.

Không phải đầu của Takeru. Là đầu của Mari.

TMG v02 119

"Ôi đau! Cá-cô đang làm gì vậy!"

"Cô, tại sao không giải thích đi, tại sao lại đi quyến rũ Kusanagi.......!"

Đó là Ouka. Toàn thân phát ra khí tức đỏ thẫm, cô quyết định dùng thiết trảo công chụp đầu Mari từ phía sau.

"Cái gì hả! Tôi chỉ đang trêu chọc anh ta chút xíu mà! Mấy tình huống thế này vẫn thường có trong manga!"


"Đừng có xạo. Ma lực hẳn là đang phát ra từ đâu đó. Một phép thuật quyến rũ... Tôi không thể để Kusanagi một mình với một đứa dâm đãng như cô.......!"

"D-dâm đãng?! Tôi không sử dụng ma thuật nào cả! Bất kể cô đào xới kiểu nào, thì đây vẫn là cách tiếp cận lành mạnh nghe chưa?!"

"Im đi. Kusanagi là một tên dâm ngầm, vậy nên cậu ta sẽ gặp nguy hiểm với bùa mê mạnh thế này."

"Mạnh thế này? Cô vừa nói 'mạnh thế này'?! Cô nghĩ cô là ai hả!"

Quên đi chuyện Takeru, Mari và Ouka lại bắt đầu cãi nhau.

Tại sao quan hệ của hai người này lại xấu vậy hả. Takeru nghĩ rằng dù là người thường hay phù thủy, thì chuyện kiểu vậy cũng không nên để ảnh hưởng đến quan hệ mới phải. Và quan trọng hơn nữa, cậu thấy sốc khi mình bị người ta mặc định là một tên dâm tặc ngầm.


Part 2Sửa đổi

Khi Takeru và những người khác kết thúc các hoạt động tiểu đội, rồi quay về nhà cùng Mari và Ouka.

Relic Eater, Lapis Lazuli một mình băng qua học viện.

Không có ai ở xung quanh đây cả. Nơi đến là lò đốt rác phía sau học viện.

Mái tóc màu thiên thanh của Lapis phát ra ma lực nhàn nhạt.

《”Bắt đầu quét. Phản ứng ma thuật trong học viện——không có."》

Cô hiện đang truy tìm ma thuật trong khu vực. Tuy không xuất sắc trong chuyện này, nhưng là một Thánh Bảo Ma Thuật cô có thể tự mình dò tìm.

《”Chuyển sang quét khu vực rộng. Xây dựng đích đến——phát tán."》

Cô giải phóng các hạt ma thuật ẩn bên trong cô.

Đồng thời, ánh sáng thiên thanh như đom đóm xuất hiện xung quanh Lapis, và trong giây lát tỏa rộng ra.

Từng hạt từng hạt chạy xuyên qua học viện, tìm kiếm nguồn ma lực.

Tất cả thông tin mà các hạt đó cảm nhận được đều chảy ngược về cơ thể Lapis.

《"Khu vực cách ly, tòa tháp phong ấn các Thánh Bảo Ma Thuật, không có——nhà thi đấu thể thao của học viện, không có——Không có phản ứng. Tòa nhà giảng viên——bãi tập mục tiêu——thao trường huấn luyện chiến đấu——không có phản ứng ở những nơi đó. Sân trường và dãy tủ đựng giầy của học viên năm nhất——"》

Lúc mà một trong số các hạt đó đến gần đấu trường, Lapis chớp mắt.

《"Phát hiện một lượng nhỏ ma thuật——. Thu hồi tất cả thiết lập, tập trung quét vào một điểm."》

Theo lệnh Lapis, các hạt phát tán liền tụ lại trong sân trường và phòng đặt tủ đựng giầy.

Các hạt đang tụ lại đó lại lần nữa lan rộng trong không khí. Chúng từ sân trường bay đi, và chạy ra khỏi cổng.

《"...Phản ứng biến mất. Tìm phản ứng nhiệt———Sân trường, 10 học viên nói chung, các thành viên của tiểu đội 15, Kusanagi Takeru, Ootori Ouka, Nikaido Mari, 8 『Banshee(Điệp Viên)』 của Ban Thanh Trừng——2 『Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy)』——Bắt đầu đối chiếu cơ sở dữ liệu học viện để nhận diện khuôn mặt——Không nhìn thấy vấn đề nào. Dựa theo đích đến, có khả năng là sai số hoặc ma thuật tự nhiên diễn ra——Thông tin cảm nhận được nằm trong vùng sai số. Chấp nhận được. Không nhận diện được mối đe dọa nào. Kết thúc quét."》

Lapis hờ hững kết thúc việc thăm dò sân bãi học viện và hủy lệnh với các hạt đang phát tán, kết thúc một ngày như vậy.


Part 3Sửa đổi

Tại một khu phố buôn bán, đang dùng chân để vẽ một vòng tròn ma thuật lên mặt đất, Haunted lau mồ hôi một cách khoa trương.

"Nguy hiểm thật. Không tệ đâu, cô bé màu thiên thanh ơi. Mặc dù chỉ kết nối trong một thời gian ngắn thôi vậy mà nó vẫn ngay lập tức bị phát hiện."

《"Tôi không thích thế. Mức độ rò rỉ ma thuật như vậy không thể dễ dàng mà cảm nhận ra được. Tôi có linh cảm, một mối nghi ngờ. Cô ta giống như một cỗ máy vậy, kinh tởm."》

Haunted đứng lên và cười ngây ngất.

"Cô ta giỏi đấy. Cô ta có trực giác nhạy bén với những thứ vô cơ. Tôi hơi muốn có được cô ta."

《"............"》

"Ghen tị à? Nacht!"

《"Tôi giết anh."》

Cảm nhận được sát khí từ Nacht, Haunted chỉ cười thôi.

"Tuy vậy, sự bảo vệ là có thực đấy. Không chỉ tiểu đội thực nghiệm, mà các Banshee(Điệp Viên)Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) cũng ngụy trang quang học để luôn bám theo họ. Tôi hy vọng có chút may mắn, vì tôi muốn tránh chuyện đối phó với Kurogane Hayato."

Khi Haunted thốt ra cái tên Kurogane Hayato, một Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy), Nacht liền có cảm giác khó chịu.

《"...Kurogane... tên đó."》

"Khi nhắc đến những người tôi không muốn chiến thêm một lần nào nữa, hắn ta là ví dụ điển hình. Một kẻ thù ghê gớm, một đối thủ khi đối đầu chẳng thấy vui vẻ gì cả."

Haunted vừa một tay chống cằm vừa hoàn thành nốt đánh giá của mình.

《"Đi cửa trước thì sẽ bị bắt ngay. Thế mà chúng lại mang Mari ra khỏi khu vực cấm rồi nhất quyết hòa cô ta vào chung với đám học viên, không biết có phải chúng đang đánh giá thấp anh không. "》

"Nếu có thể, tôi muốn nhằm vào lúc hàng phòng ngự càng mỏng và tốt..."

Hmmm, Haunted tiếp tục suy nghĩ, cảm thấy khó khăn.

Tuy nhiên, sau khi nghĩ ngợi một lúc, với đôi mắt nhắm hờ điên loạn, hắn bất thình lình cười lớn.

"——Chúng ta cứ làm ầm lên. Phải, phải, chúng ta sẽ làm vậy, thật là một kế hoạch hay."

Cực kỳ vui sướng, hắn lặp đi lặp lại như vậy nhiều lần.

《"Chẳng phải là anh đã định làm thế ngay từ đầu còn gì... Mà không phải là tôi không tin anh, anh rất giỏi chuyện đặt bẫy và cản trở, cả mai phục và xâm nhập nữa, nhưng chẳng phải anh rất yếu khi chủ động tấn công sao? Anh sẽ làm gì nếu chuyện này trở thành một cuộc chiến?"》

"Tôi không yếu, chỉ là tôi ghét chuyện đó thôi, chuyện đó thật man rợ."

《"Tôi nghĩ man rợ thì còn tốt hơn là trở nên vô vị."》

Nacht lớn tiếng nói ra ý kiến của mình, Haunted nheo mắt lại với vẻ tự tin.

"Tôi ghét ma thuật tấn công, thế nên tôi mới cần cô nhớ không?"

Nghe bảo mình được người ta cần, Nacht lặng thinh.

《"Cũng vậy thôi."》

Nghe thấy giọng điệu ngượng ngùng của Nacht, Haunted cười trông thật buồn nôn.

"Thời điểm tấn công sẽ là... giữa giải giả chiến màu mè ấy. Hình như Mari cũng tham gia vào vụ đó."

《"Bất kể nhìn vào kiểu gì, cũng thấy đó là bẫy."》

"Lựa chọn giữa bẫy và con mồi. Làm gì đây. Tôi muốn nó phải hoành tráng cơ... lần này tôi không có thời gian chuẩn bị lũ Quỷ Ăn Xác, và cũng chẳng có thời gian mà gọi Einherjar(Anh Hùng)..."

Haunted vui vẻ như một đứa con nít, mường tượng về một kế hoạch bẩn thỉu.

"Hmm, hy vọng người đó sẽ hợp tác."

《"Aah, vị khách quen đó?"》

"Đó là quan hệ kiểu cho-và-nhận. Khách hàng đó có nhiều thông tin về Mari-san, nên hợp tác là điều không tránh khỏi được."

Haunted nhìn vào trong cổ tay bộ đồ linh mục của mình, và lấy ra một thứ máy móc hình vuông.

Đó là một cái điện thoại di động, không hợp chút nào với một phù thủy.

Hắn đằng hắng thông cổ hai lần, và nhấn nút.

"——Ồ, quý cô Giả Kim Thuật Sĩ đó hả? À, tôi à, tên tôi là Haunted đến từ Valhalla(Ảo Mộng Giáo)〜. Vụ lần trước cám ơn nhiều nhé〜. Vâng... vâng đúng vậy——. Xin lỗi vì đã làm phiền cô, nhưng cô có thể liên hệ với bộ phận phát triển được không? Tôi muốn hỏi cô cho tôi xem mẫu Dragoon thử nghiệm mới tại giải giả chiến của Học Viện Phòng Chống Ma Thuật, đây là một vấn đề cấp bách và tôi muốn làm xong càng sớm càng tốt."

Haunted cười hệt như một nhân viên bán hàng mát tay trong khi rời khỏi con hẻm.

Chương 4 - Giải đấu giả chiếnSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Mari cùng Ouka đi về, 5 phút sau.

"Ở lại nhà tớ?! Tại sao?!"

Takeru hét lên sau khi nghe hoàn cảnh của hai người họ.

“Bởi vì việc tiến hành thủ tục bị thiếu sót nên không còn phòng nào trống trong ký túc nữ. Với cả Nikaido Mari đang đeo Gleipnir, vậy nên có đi ra ngoài thì cũng không sao… ít ra thì Chủ tịch bảo vậy.”

Ouka giải thích với vẻ bất mãn. Đồng thời trông cô cũng có vẻ không cảm thấy thuyết phục cho lắm.

“Vậy tại sao lại là phòng của tớ?”

“Saionji thì đang sống với bố mẹ, và nhà của Suginami thì chẳng có chỗ nào để ngủ cả. Nhỏ này thì không muốn về phòng tớ. Mà tất nhiên là tớ cũng chẳng muốn nhỏ này tới đó luôn.”

“... hai người quan hệ gì mà tệ dữ vậy.”

“Đừng lo gì cả Kusanagi, tớ sẽ không để cậu một mình với con phù thủy này đâu. Tớ sẽ đi cùng và giám sát để chắc chắn rằng cậu không bị tấn công.”

“Tôi sẽ không tấn công cậu ta!”

Mari từ phía trái bước lên, vặn lại.

Takeru nhìn Ouka, vẻ mặt cậu có chút căng thẳng.

“Ootori, cậu sẽ…. đến nhà tớ luôn sao?”

“...không ổn à?”

Ouka hỏi lại, cảm thấy có chút khó chịu.

“...khô-không phải là không ổn! Hoàn toàn không phải!”

“Mmm. Vậy, tớ xin làm phiền cậu nhé. Đừng lo, tớ có mang túi ngủ theo cùng rồi.”

Cậu cuối cùng cũng biết được thứ gì nằm trong cái túi xách tay to đùng mà Ouka đang mang.

“Ờ thì tớ không cản hai cậu… Mà tớ hơi nghèo vậy nên phòng thật sự nhỏ đấy?”

“Ổn thôi mà, tớ đã biết là cậu nghèo nên đã chuẩn bị hết rồi.”

...thực ra thì chuyện cô sẽ dọn tới chỉ được quyết định mới lúc nãy mà thôi, vậy thì tại sao cô ấy lại có thông tin đó chứ.

Tâm trạng Takeru chuyển sầu một tí.

“Kusanagi sống một mình...đó là một căn hộ chung cư à?”

“Ừ. Diện tích 6,5 tấm tatami, có một nhà bếp và một phòng tắm.”

“? Chẳng phải là cũng khá thông thường đó sao, nơi ở vậy cũng không tệ… nhân tiện, tiền thuê bao nhiêu?”

Nghe Ouka hỏi, Takeru giơ 5 ngón tay lên.

“... Năm vạn? Tiền thuê đó khá thông thường.”

“...không, là năm ngàn.”

“”Năm ngàn!?””

Bất kể nhìn kiểu gì đi nữa thì giá thuê vậy là quá thấp, cả hai người đều nghĩ vậy.

Nhìn thấy hai người họ ngạc nhiên, Takeru trông có vẻ khá tự hào.

“Fufufu, một giao dịch ngon lành đúng không? Tớ cuối cùng cũng tìm ra nó sau một tuần tìm đi tìm lại khắp mọi nơi.”

“Umm… mà chẳng phải so với mấy căn khác thì nó rẻ tới mức bất thường hay sao?”

Mari hỏi.

“? Ừ, giờ cậu nói ra tôi mới thấy là mấy căn khác giá khoản sáu vạn phải không nhỉ.”

Tại sao vậy ta? Takeru nghiêng đầu suy nghĩ.

Mari cười méo miệng. Mặt Ouka thì trắng bệch ra và cô lặng thinh luôn.

“Cậu, cái phòng đó… chắc chắn có nguy hiểm. Chắc chắn là một căn phòng từng có người tự tử hoặc là có yêu ma quỷ quái xuất hiện trong đó.”

“Hahaha! Làm gì có mấy thứ đó. Cậu xem phim kinh dị nhiều quá rồi đó. Những thứ như ma quỷ sẽ không xuất hiện trừ phi sử dụng phép triệu hồn.”

Takeru phá lên cười trước những tưởng tượng ma quái của Mari.

Mari trong lúc đi theo Takeru vẫn cảm thấy có chút lo lắng. Ouka thì không nói bất kỳ lời nào kể từ khi cô nghe được vụ tiền thuê chỉ có năm ngàn, cô lê bước cách phía sau một chút trong khi dán mắt xuống đất.

“Chúng ta đến rồi. Đây là chỗ tớ ở.”

Cả hai nhìn theo hướng Takeru chỉ.

Ấn tượng đầu tiên là nó trông như một căn hộ chung cư thông thường. Tổng thể bề ngoài cũng khá bình thường. Chỉ có một thứ; một trong các căn phòng. Căn phòng tận cùng ở tầng hai trông có vẻ kỳ quái.

———*wooooooooooo—gyaa!!* *gyaaa!!* *creaak...* *creaak...*

Khí tức từ đó phát ra nghe thật quỷ dị, lũ chim đậu trên mái kêu réc réc. Mặc dù chẳng có ai ở trong, vẫn có thể nghe thấy thứ âm thanh cót két từ trong phòng phát ra.

"——Chẳng phải rõ ràng có nguy hiểm sao!?"

“Là gì?”

“Cái khí tức hắc ám đó là sao chứ?! Chẳng phải là nó đang phát ra tiếng ‘wooooooooo’ kinh dị rồi còn gì!?”

“Đó là quạt thông gió của hàng xóm chăng?”

“Và lũ chim sao lại kêu ***gyaa*** ***gyaa***

“Đó là bọn quạ. Chúng làm tổ trên đống rác ở đây. Hàng xóm gần đây hành động khó chịu quá.”

“Quạ làm sao có vảy như thế hả?! Với cả không có ai trong phòng nhưng sao vẫn có thể nghe thấy tiếng cọt kẹt vậy, đó là gì?!”

“Tòa nhà này lắc khá kinh đấy.”

Takeru ngượng nghịu giải thích.

Mari sửng sốt nhìn Takeru, cô lẩm bẩm “Thần kinh cậu loại gì vậy…”,

“? Ootori, chuyện gì vậy? Tại sao cậu đứng đó? Lại đây nào.”

Ouka đã nhận ra thứ mà Takeru đang chỉ và dừng lại ở đằng sau. Bị gọi nên quay lại, trong lúc di chuyển hình như cô có nghe mấy tiếng cọt kẹt và chút chít.

“Cái zì zậy, cái zì zậy?”

“...ngôn ngữ tuổi xì tin hả?”

“Làm gì có cái đóa. Tất cả đều ổn. Tôi không sợ zì hết!”

Nhìn cô ấy kìa, cô đang run rẩy và răng thì đánh lập cập. Một đứa ngu ngu như Takeru thì không nhận ra, chứ một người khá sắc sảo như Mari thì ngay lập tức hiểu ra phản ứng của Ouka, rồi cô mỉm cười hiểm ác.

Đồng thời, cô bám chặt vào cánh tay Takeru.

“Nếu sợ thì cô có thể quay về đấy? Tôi ở đây một mình với Takeru là được, không thấy phiền gì đâu.”

"Guh....!"

“Nhưng một học viên danh dự như cô mà lại sợ ma——. Thật sự bất ngờ luôn ấy——”

“C-cô! Cô đang nói cái gì vậy hả! Tôi… nhiêu đây… c-c-chẳng là cái đinh gì với tôi!”

Nói vậy rồi, Ouka bắt đầu tự tin sải bước tiến vào chung cư.

"....uuu——...! Uuu〜...!"

Nhìn thấy Ouka run rẩy và lảo đảo không thể leo lên mấy bậc cầu thang của chung cư, Mari cười thích thú.

"Pufufu, không thể thì đừng cố. Nếu thấy sợ thì cứ về đi, nhanh nào, về đi."

“...Tôi không hiểu lắm, là cả hai cậu sẽ ở trong phòng tôi? Hay chỉ có Mari? Là thế nào?”

Takeru vừa hỏi Mari vừa xem đồng hồ.

Mari cảm thấy ngạc nhiên chốc lát, rồi cô một tay chống cằm bình tâm suy nghĩ một lát.

Không có Ouka. Ở một mình với Takeru. Một thân một mình ngủ với một cậu con trai. Mặt Mari hơi đỏ lên.

“Kh-không… có chút… ph-phải làm gì? T-tôi không có kinh nghiệm… ch-chúng ta vẫn chưa sẵn sàng mà… bất ngờ làm chuyện như vậy, thì có hơi…”

“? Tôi không hiểu lắm, nhưng Mari ở lại đây đúng không? Vậy thì vào nhà đi nào.”

Takeru lôi từ túi áo ra cái gì đó và đặt nó vào tay Mari.

“...chìa khóa? Tại sao?”

“Cứ tự nhiên trong nhà nhé. Nếu cậu muốn ăn, thì rẽ phải vào hẻm đó có một siêu thị, với cả cậu sẽ tìm thấy nhà bếp và phòng tắm dễ dàng mà thôi...nếu cậu không muốn dùng khăn tắm của tôi thì cứ mua ở siêu thị. Cậu có tiền không?”

“C-chờ đã. Tại sao? Vậy là tôi phải ở lại đây một mình sao? Còn cậu thì sao? Chẳng phải đây là nơi cậu ở ư?”

“Tôi phải đi làm thêm. Tới 2 giờ khuya mới về được, vậy nên cậu có thể đi ngủ luôn mà khỏi để ý đến tôi.”

“Làm thêm?! Tới tận 2 giờ… lối sống như vậy có sao không thế? Cơ thể cậu vẫn ổn chứ?”

“Thân thể tôi cũng khá cứng cáp nhờ luyện kiếm pháp mà. Mà tôi cũng quen như vậy rồi.”

Takeru cười khổ nói vậy.

Cậu là một học viên tự túc. Cậu cần tiền để trả nợ cho gia đình và vì em gái cậu. Lý do cậu gia nhập Ban Thanh Trừng Dị Giáo vốn dĩ chính là vì tiền bạc.

Takeru xem đồng hồ với vẻ nôn nóng và quay ra sau.

“Xin lỗi, tôi sẽ trễ mất. Nếu thấy vừa ý phòng tôi thì cứ dùng thoải mái!”

Takeru vừa chạy biến đi vừa vẫy tay. Mari bị bỏ lại đó, đứng yên một chỗ luôn.

"............"

Sau khi nghe cuộc trò chuyện của hai người họ, Ouka cũng quay đi.

Thế rồi Mari bắt chặt vai cô.

“Ca-cái gì thế… Tôi sẽ quay về theo như lời cô bảo, để tôi đi.”

“Đ...đừng bỏ tôi một mình mà.”

Mari bấu víu Ouka bằng đôi mắt đẫm lệ. Đôi mắt Ouka cũng ươn ướt nốt.

“Đây là nhiệm vụ phải không, cô đúng ra phải bảo vệ tôi!”

“Tại sao chỉ tới lúc này cô mới nói như thế! Tôi muốn rời khỏi chỗ này càng sớm càng tốt!”

“Tôi cũng đâu muốn trú trong cái chỗ thế này đâu chứ! Nhưng tôi không thể tìm nơi nào khác ngoài chỗ này vì tôi được giao chìa khóa rồi!”

“Vậy thì cứ ở một mình đi! T-tôi đi về đây!”

“Đồ nhẫn tâm! Tôi nhất quyết không để cô chạy đâu!”

“Để! Tôi! Đi!”

Hai người họ làm ầm lên dưới bầu trời hoàng hôn.

Cuối cùng thì cả hai người họ phải ở lại nhà Takeru.


Phần 2Sửa đổi

Takeru tạm biệt Mari và Ouka rồi đi làm thêm.

Kế hoạch sử dụng Nikaido Mari làm mồi nhử đang diễn ra đằng sau hậu trường.

Một chiếc xe tải đang đỗ phía trước căn hộ của Takeru.

Bên trong chiếc xe tải đó là bộ phận chỉ huy kế hoạch. Một lượng lớn các màn hình được đặt bên trong không gian mờ ảo, và vũ khí được treo đầy tường.

Có vài người đang gõ gõ máy tính, một người đàn ông trông như một Thanh Tra Dị Giáo nhìn qua họ và quan sát một màn hình với vẻ nghiêm trọng.

《"Đây là đơn vị giám sát số một của đội Banshee(Điệp Viên). Một trong số các thành viên của ta đã va phải một người qua đường. May là nhờ có lớp ngụy trang quang học nên anh ta không bị phát hiện. Chúng tôi vẫn đang tiếp tục theo dõi."》

“Tiếp tục cái gì. Loại tên đó khỏi nhiệm vụ ngay lập tức. Loại bỏ tên vô dụng đó đi.”

《"...vâng thưa sếp!! Tôi xin lỗi!"》

Sau khi chỉ thị đội Banshee(Điệp Viên), Kurogane Hayato gỡ chiếc microphone trên mặt mình ra.

Kế bên Hayato, người đang chăm chú quan sát màn hình, là thuộc cấp của anh ta, một thành viên khác của đội Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) vừa mới đến đây với hai cốc cà phê trên tay.

“Anh chủ tâm để chúng rời khỏi học viện, nhưng có vẻ bọn kia sẽ không tấn công đâu… Bọn Valhalla(Ảo Mộng Giáo) ấy.”

Người phụ nữ đó đặt một cốc cà phê trước mặt Hayato và lặng lẽ lẩm bẩm.

“Đừng lơi là cảnh giác. Chuẩn bị bắn trả bất cứ lúc nào.”

Hayato không rời mắt khỏi màn hình bảo người phụ nữ như vậy.

“Anh lo lắng thái quá rồi? Valhalla(Ảo Mộng Giáo) đâu nhất thiết phải hành động tại đây đâu. Tôi không hiểu tại sao anh lại thận trọng như thế.”

“Cô, cô là tân binh chuyển sang đội Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) từ đội Banshee(Điệp Viên). Đã bao giờ đương đầu với Valhalla(Ảo Mộng Giáo) chưa?”

“? Không, tôi vẫn chưa.”

Người phụ nữ tóc đen đó đứng bên cạnh Hayato sau khi đặt đống tài liệu lên bàn làm việc.

“Đừng đánh giá thấp chúng. Chúng có thể sử dụng các phương pháp vượt qua cả tưởng tượng của cô để giết đối tượng.”

“...là thế sao, nhưng có lẽ chúng sẽ bỏ qua cô ta…”

Hayato không cần dời mắt đi trả lời người phụ nữ chưa bị thuyết phục kia.

“Cô có biết vì sao nhân loại có thể thắng Đại Chiến Săn Phù Thủy không?”

“...bởi vì súng đạn mạnh hơn ma thuật?”

“Sai. Có vài lý do. Chúng ta lúc đó có lợi thế áp đảo về số lượng. Súng gần như là cách duy nhất chúng ta có thể dùng để đương đầu với bọn chúng. Mà cũng như cách chúng ta dùng lực lượng quân sự của mình, chúng cũng tạo ra kiến thức và sức mạnh.”

“Nhưng đó là chuyện của 150 năm trước mà? Ở thời hiện đại này, sức mạnh của phù thủy đã suy vong. Tất nhiên sức mạnh của một phù thủy là tương đương một chiếc xe tăng, nhưng chỉ đến mức đó mà thôi.”

“Bọn quái vật sống sót cách đây 150 năm, đó chính là Valhalla(Ảo Mộng Giáo).”

Nói thế với người phụ nữ xong, Hayato dời mắt vào đống tài liệu.

“Báo cáo từ Mistilteinn?"

“Đó là từ 20 phút trước. Không có gì bất thường cả.”

“Có có kiểm tra lại lý lịch của đám học viên đứng cùng Kusanagi Takeru chưa? Chúng cũng có mặt lúc bắt giữ Nikaido Mari.”

“Vâng. Kirigaya Kyouya, Yoshimizu Akira, Kitakami Heiji, Ishibashi Shinya, Mizuhara Ai, gần đây chúng gặp chuyện. Chúng vừa bị phạt hôm trước. Hình như chúng đang thấy buồn vì bị mất đi một người, nhưng dường như vẫn tiếp tục hoạt động như thường lệ.”

“Tiếp tục cảnh giác.”

Người phụ nữ rời đi sau khi nhận lệnh.

Hayato bị bỏ lại một mình tiếp tục quan sát màn hình, thầm than thở thựcc tế rằng Ban Thanh Trừng hiện tại thiếu mất cảm giác nhạy bén trước nguy hiểm.

“Tất cả các thành viên hãy chuẩn bị tình thần. Đừng nghĩ rằng kẻ thù sẽ không tấn công. Cứ hành động như thể tình huống tệ nhất đang diễn ra. Hiểu chưa?”

《"""——Rõ!"""》

Sau khi nghe được câu trả lời chắc nịch, anh không khỏi cảm thấy lo lắng.

Kurogane Hayato là một trong số ít Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) biết được bọn Valhalla(Ảo Mộng Giáo) khủng bố như thế nào.


Hai giờ khuya, Takeru kết thúc ca làm thêm tại cửa hàng tiện lợi và lặng lẽ đi bộ quay về căn hộ của mình.

Sau khi làm việc tệ hơn cả ngày thường và bị quản lý mắng nhiếc, tinh thần Takeru đã chạm đáy. Với một người không biết gì khác ngoài kiếm pháp như Takeru, làm việc cũng giống như bị tra tấn. Nếu cậu đánh mất sự tập trung dù chỉ trong giây lát, cậu sẽ làm hỏng việc, vì thế thần kinh của cậu phải căng ra gắp năm lần một người bình thường.

“Haa… cuộc sống thật khổ quá.”

Vừa nói những lời lẽ quá sức nặng nề như ứa gan ứa ruột với một cậu học sinh cao trung, cậu tiến về phía căn phòng trong cùng.

Trong khi nhìn các hóa đơn tiền điện tiền nước đặt trong hòm thư, cậu mở cửa ra.

"Tôi về rồi〜" cậu lẩm bẩm tự thoại; cởi giầy và mở cửa trượt như thường lệ.

""............cái.""

Đôi mắt cậu bắt gặp đôi mắt Mari.

Vì cậu về nhà như thường lệ, nên cũng quên mất Mari đang ở đây.

Điều cậu nhìn thấy đốt cháy tâm can cậu. Mari hình như vừa tắm xong và đang dùng khăn tắm lau mái tóc của mình. Cô chẳng mặc gì cả.

Thân hình cô mảnh mai nhưng nữ tính, làn da hồng hào, và tóc thì ướt.

TMG v02 141

Và trên hết, chỗ đó rất khiêm tốn… hai chỗ phình ra vẫn đang thời kỳ phát triển ấy (hay có vẻ là thế). Khoảnh khắc cậu nhìn thấy cảnh này, trái tim trong lồng ngực cậu gào lên.

“K-không… c-chuyện này, umm.”

"......〜〜〜〜"

Tệ rồi đây. Cậu sẽ bị tẩn mất. Theo thường thức mà nghĩ thì sẽ không có chuyện cậu không bị đập.

Nghĩ như thế, Takeru chuẩn bị tinh thần bấm nút bất cứ lúc nào.

“...c-cậu về k-khá sớm…”

Mari vội giấu mình trong chiếc khăn tắm, cô cúi đầu xuống và bẽn lẽn nhìn cậu trong lúc nói thế.

Cậu không bị đập sau khi đụng mặt cô trong nhà tắm. Nhưng nếu không bị đánh, thì cậu phải phản ứng ra sao. Cậu không thể không thấy ngượng cho được.

"U-umm..."

"......"

“C-cậu… có thể r-ra ngoài không. Thế này khá là.... ngượng.”

Ngoảnh đôi mắt ướt át của mình đi chỗ khác, Mari——

“Đừng… nhìn nhiều như vậy… Tôi không tự tin lắm đâu.”

Nghe thấy những lời như thế, những lời lẽ chết người và cử chỉ ấy. Mặt Takeru chuyển màu đỏ thẫm.

Giữa bầu không khí siêu cấp khó xử này, Takeru lùi lại vài bước chuẩn bị rời phòng.

Ngay lúc đó,

"——Kyaaaaaaaa."

Có tiếng hét ầm ĩ vang lên, không phải của Mari.

Trong khi cậu đang nghĩ xem có chuyện gì đang diễn ra, thì cửa phòng tắm bật tung và một người phụ nữ nhảy ra ngoài như một con thú hoang.

Cô ấy đã đến. Là Ouka. Cô nhảy ra khỏi phòng tắm với đôi mắt đầy nước và lao vào Mari ở đằng trước, thế là cả hai ngã nhào ra.

"Bah...! Cô đang——hyaa!"

"?! Chờ đã, đừng có đến đây——guh!"

Hai người họ vướng vào nhau và ngã về phía Takeru, rồi cả ba người đâm sầm vào nhau ngay trước lối ra vào. Takeru ngã xuống úp mặt vào hai người phụ nữ khỏa thân.

Trong lúc bụi bay tứ tung, gương mặt Mari biểu lộ sự giận dữ.

“Này cô kia…! Tư dưng nhảy ra khỏi phòng tắm là thế nào!”

“N-n-nó, nó xuất hiện! M-m-m-ma…! M-một người phụ nữ tóc dài… từ bồn tắm!”

Ouka với khuôn mặt xanh lè lắc lư bám lấy Mari và Takeru. Mari thì kinh ngạc nhìn Ouka đang run rẩy đến mức bất ngờ.

Trong tình huống này.

"Uh... umm....... chuyện này, chuyện này không phải lỗi tớ phải không? Hoàn toàn không phải lỗi tớ đúng không?"

Mari và Ouka đã nhận ra rằng Takeru đang nằm dưới ngực họ.

Vì Takeru đã giơ cả hai tay để cố ngăn hai người này ngã, giờ tay trái cậu đang túm ngực Mari, còn tay phải thì nắm ngực Ouka.

Thật sự là một cảm giác tương phản với cậu, *funifuni* bên tay trái và *munimuni* bên tay phải.[15]

Cảm giác sướng như nhau, nhưng Takeru không có thêm thời gian tận hưởng niềm hạnh phúc này.

Hai người họ nhận ra rằng ngực mình đang bị mò mẫm, và trừng mắt với Takeru. Bị nhìn như vậy, mặt cậu ngay lập tức đỏ lên, và cậu cười méo miệng trong khi cầu nguyện thần linh ơi…

Quả nhiên là lần này cậu bị hai người bọn họ tẩn một trận.


"Fuu..."

Sau khi tắm xong, lúc cậu mở cửa phòng thay đồ thì Ouka đã ngáy o o bên trong túi ngủ rồi.

Kể từ khi Takeru quay về thì các hiện tượng siêu nhiên cũng biến đi luôn, nên Ouka ngủ thẳng một mạch.

Ouka quả thật sợ ma, thật ngạc nhiên khi cô lại có mặt này.

Còn Mari thì đang ngồi trên mép cửa sổ đang mở, đôi mắt u buồn hướng về nơi nào đó ngoài kia.

Dù rằng cô có mua đồ lót mới tại siêu thị, nhưng cô không có quần áo, vì vậy cô đã mượn áo sơ mi của Takeru.

Vì cỡ áo không vừa, nên chiếc áo sơ mi trắng lại quá dài và lùng nhùng, nó khiến cô trông như thể không mặc bất cứ gì cả , làm người ta kích động đến lạ.

Takeru bối rối đảo mắt liên tục, rồi cậu lấy từ tủ lạnh ra hai chai nhựa và ném một chai cho Mari.

“Đa tạ…”

Mari cười nhạt và cám ơn.

Takeru ngồi xuống tấm chiếu cạnh cửa sổ và đặt chai nhựa lên môi trong khi ngắm nhìn Mari đang được vầng trăng chiếu sáng.

“Vậy… thấy thế nào? Ngày đầu tiên ở học viện ấy.”

“...thì cũng không có gì đặc biệt. Thấy mệt. Cấp độ lớp học thì thấp. Và tôi bị bắt phải thực hiện mấy bài tập thể lực chẳng vì lý do gì, thật dã man! Chỉ thấy toàn điều tồi tệ thôi.”

Mari bắt đầu dẫu môi phàn nàn.

“Vậy thì Tiểu Đội Trẻ Trâu thì sao? Cậu có cảm thấy quen được chưa?”

Takeru hỏi. Mari nheo mắt và cúi mặt xuống.

“.......Tôi làm sao biết cảm giác đó.”

Nghe câu trả lời không phải tích cực nhưng cũng không phải tiêu cực, Takeru mỉm cười vẻ chua chát.

“Nhưng mà, cậu và Ootori nhìn có vẻ hơi thân mà đúng không?”

“Haa? Cậu nhìn đâu ra vụ đó thế? Chúng tôi không hợp nhau đến mức vô vọng luôn.”

Nhìn thấy cô bực bội phủ nhận, Takeru cười khúc khích.

“Thì cậu không cần phải vội đâu. Dù là một bài kiểm tra chạy, cậu biết rằng cậu chỉ được tham gia một khi đã được hoàn toàn chấp thuận có phải không?”

Nghe câu hỏi của Takeru, Mari lặng thinh.

“Tôi thì không bận tâm đến việc cậu là một phù thủy, nếu cậu vẫn đang thắc mắc chuyện đó. Những người còn lại cũng không phải là kiểu người như vậy đâu.”

"............"

“Ootori cũng thế. Sự căm ghét của cô ấy hướng vào bọn tội phạm chứ không phải phù thủy. Cậu nghĩ rằng điều tôi đang nói thì thật kỳ quặc phải không? Nếu cô ấy thật sự nghĩ rằng cậu độc ác, cô ấy sẽ không lao đầu vào tranh cãi với cậu như thế đâu.”

"............"

“Usagi và Suginami cũng thế, sau khi nói chuyện với cậu đôi chút thì họ sẽ cư xử với cậu như bình thường thôi. Sau tất cả thì tôi đã làm quen mọi chuyện theo cách đó mà.”

"............"

“Họ là những người bạn đặc biệt, khi thời gian trôi đi thì họ chắc chắn sẽ——"

"——Dừng lại đi.”

Bất ngờ bị chặn lại một cách dữ dội, Takeru ngạc nhiên nhìn Mari.

“Làm ơn… đừng nói về chuyện đó nữa…”

Mari nói vậy với khuôn mặt như có gì đó đang đè nặng lên.

“Xin lỗi. Nhưng cậu đang dần trở nên quá thân thuộc. Cậu như một loại thuốc độc với tôi… khiến tôi lơi là cảnh giác. Cậu thật đáng sợ, Takeru.”

“C-cậu đang nói gì vậy?”

“Tôi là phù thủy. Cậu là con người. Thế giới hai ta sống quá khác biệt nhau.”

“...tự nhiên lại nói như vậy, có chuyện gì thế?”

Đầu cô đau nhói, và cô đặt một tay lên trán trong khi nhắm mắt.

“Tôi không biết… nhưng tôi… tôi không phải là loại người cậu nghĩ đâu.”

Vì đau đầu nên gương mặt Mari xanh xao, đôi mắt cô nhợt nhạt không ánh sáng.

“Tôi vẫn… chưa thực sự nhớ ra, nhưng tôi có cảm giác…”

“Cậu không thể nhớ ra… cậu đang nói cái gì vậy?”

“Tôi chắc chắn… sẽ làm hại cậu.”

Đôi mắt ươn ướt của Mari đang nhìn Takeru liền đảo đi chỗ khác, và cô đứng dậy.

“Xin lỗi… quên hết chuyện tôi đã nói đi. Tôi đi ngủ đây. Cậu cũng đi ngủ đi, trời sắp sáng rồi.”

Mari chui vào futon[16] mà không cần quay đầu lại.

“......ngủ ngon, Takeru.”

Mari ngủ quay mặt khỏi cậu.

Vẫn còn sững sờ, Takeru nghe thấy hơi thở của Ouka và Mari trong khi đang ngủ.

Cậu liếc nhìn ra bên ngoài, bầu trời bắt đầu hửng sáng vì bình minh sắp đến. Có cơn đau chạy xuyên qua đầu Takeru khi cậu nhớ đến thứ gì đó trong trí nhớ mình. Và trong tâm Takeru không có nơi nào sáng sủa dễ chịu như bầu trời bình minh kia.


Mari cuộn chặt mình trong futon, và nhìn lưng Takeru.

Tại sao đột nhiên...mình lại làm như vậy...

Cô cau mày, cơn đau đầu vẫn còn dồn dập.

Cơn đau cứ một chốc lại tăng lên, như thể tâm trí cô đang nhớ ra điều gì đó.

Mỗi khi cơn đau tăng lên, cô lại trông thấy một đoạn hồi tưởng kỳ lạ như thể đang xem một đoạn băng.

Đoạn băng truyền tải từng chút từng chút điều gì đó cho cô. Lửa, đốt cháy. Các xác chết chất chồng.

Trong đoạn băng đang lướt qua trong đầu ấy, Mari đối diện với ông ta.

『"Ma thuật là——nó tồn tại để giúp con người hạnh phúc."』

Một giọng nói vang lên hòa vào cùng đoạn băng. Giọng nói ấy nghe cũng rất hoài niệm, nhưng cũng rất khắc nghiệt nằm sâu thẳm trong tim Mari.

Đây là gì.... là ký ức của mình ư…?!

Mặc dù không hiểu rõ ý nghĩa của các đoạn hồi ức đó, nhưng cơ thể cô bắt đầu run rẩy. Răng cô đánh lập cập, cũng không hiểu vì sao lại đáng sợ đến thế.

『"...Ma...ma."』

Một đứa bé kỳ lạ nhợt nhạt, một giọng nói gọi cô là mẹ.

Giọng nói đó nghe như thể đang đổ lỗi cho Mari vì một chuyện nào đó.

Cô không có tư cách sống một cuộc đời bình thường. Cô là phù thủy. Bị nghiền nát bởi tội lỗi.

Rất nhiều những thứ vô hình khinh bỉ nhìn xuống cô.

Mari đảo mắt và tự ôm lấy bản thân mình.

Cô đã nhớ ra một mảng ký ức, nhưng dù chưa nhớ ra được mình là ai, cô lại thấy rằng mình không muốn nhớ ra điều đó.

Đó có phải là chuyện không thể tha thứ…? Không nhớ ra gì cả, thân thiết với bọn Takeru, những điều đó thực sự có thể được tha thứ?

Bất kể làm gì đi nữa, Mari cũng không thể thoát khỏi cảm giác khó chịu mà cô đang mang.


Giải Đấu Giả Chiến Học Viện Phòng Chống Ma Thuật lần thứ 195.

Cuộc thi đấu thường niên diễn ra hai lần trong năm gồm các vòng loại và vòng cạnh tranh chính thức. Được chia thành ba bảng từ năm nhất đến năm ba. Đây là cuộc thi nơi các tiểu đội tập sự giả chiến với nhau.

Súng bắn tỉa, súng trường, súng máy hạng nhẹ, mỗi người chỉ được chọn một khẩu và đạn được dùng là đạn sơn. Có giới hạn số đạn. Không có Friendly Fire[17]. Vũ khí cận chiến gây sát thương bị cấm, một con dao nhựa phủ sơn được cho phép sử dụng. Cho phép dùng võ thuật hạ gục đối phương. Việc đánh vào nòng súng đối phương cũng được phép. Tuy vậy khả năng bị thương vẫn rất cao.

Cuộc thi đấu diễn ra trong khoảng một tuần, 100 điểm thăng hạng giành cho đội nào vượt qua vòng loại, và quán quân của giải quốc gia được nhận vào Ban Thanh Trừng Dị Giáo một cách vô điều kiện.

Mỗi trận mười phút. Năm nhất chiến đấu theo thể thức Team Deathmatch[18].

Địa hình chiến trường mỗi năm đều thay đổi. Địa hình chiến trường của giải thứ 195 này mô phỏng chiến tranh trong đô thị.

"Ahh......chết tiệt......!"

*swish* *swish* Takeru vừa di chuyển vừa ẩn mình sau đống đổ nát trong khi hàng loạt đạn sơn lao tới cậu.

Vòng loại năm nhất; vòng đầu tiên. Tiểu Đội Tập Sự số 10 vs Tiểu Đội Tập Sự số 35.

Sau khi trận đấu bắt đầu, thế trận của Tiểu Đội Trẻ Trâu ngay lập tức tan nát khi đối phương sử dụng chiến thuật chia cắt tuyệt vời.

Vì đối phương cắt cử hai người trên tháp chuông nhà thờ bỏ hoang, cho nên Takeru không thể bất cẩn di chuyển xung quanh quảng trường có đài phun nước mà cậu đang trốn được.

“Usagi, cậu không thể tìm được cách bắn từ chỗ đó à?”

《"Đ-Đây là điểm mù rồi... một-một chút... cần phải di chuyển xa hơn một chút."》

Giọng Usagi có thể nghe thấy trên điện đàm.

Đây đúng là tình huống tồi tệ nhất với Usagi. Một đám đông khán giả và hình ảnh của cô đang được hiển thị trên màn hình, dẫn tới việc chứng hoảng loạn của cô lên tới mức thảm họa. Quan trọng hơn cả, cô phải hạ hai tiên phong đối phương trước khi chúng có thể tiến tới.

Cô giỏi khoản bắn tầm xa, nhưng tầm trung và gần lại không phải sở trường.

Đối phương nhằm vô hiệu hành động của xạ thủ nhanh chóng tiến đến chỗ cô với tốc độ rất nhanh và luôn ẩn mình.

《"Uu...uuu〜〜〜, Ku-Kusanagii〜〜〜, cứu tớ〜〜〜."》

“Đừng khóc… Tớ cũng đang lâm vào tình huống muốn khóc luôn đây.”

Cậu cười khổ làm dịu Usagi.

"Ootori, thế nào rồi?"

《"Tớ đã thoát khỏi hai tên canh gác."》

“Ooh, quả không ngoài kỳ vọng.”

《"Giờ không phải là lúc khen này nọ đâu tên ngốc. Để cứu Saionji thì tớ cần băng qua khu quảng trường đài phun nước bằng bất cứ giá nào. Tớ không thể bắn hai tên trên tháp chuông được... tức thật, nếu không phải vì mỗi người chỉ được mang một loại vũ khí, tớ đã hạ tên bắn tỉa đó rồi."》

Nếu Ouka có một khẩu súng trường trong tay thì cô cũng chỉ tỉa được đối phương trong cự ly trung bình mà thôi. Chỉ có súng bắn tỉa mới dùng đạn sơn đặc chế, chứ đạn sơn dùng cho súng trường thì quá giòn nên không thể dùng để bắn xa được.

“...Mari, cậu thế nào?”

Cậu rụt rè kiểm tra tình hình bên Mari.

Sau vài giây, Mari mới phản hồi.

《"...Tôi đã nói với cậu từ trước khi bắt đầu cơ mà, chẳng lẽ cậu quên rồi?"》

Cô lạnh lùng trả lời khiến Takeru lặng thinh.

Cậu nhớ lại những lời cô nói trước trận đấu, khi cả bọn tụ tập.

『"Tôi dù gì cũng nhất định sẽ không giúp các cậu, nếu muốn làm gì thì tự đi mà làm."』cô quyết liệt nói vậy.

Các thành viên nhìn nhau, và mỗi người phản ứng khác nhau. Ouka chỉ khịt mũi và phun một bãi nước bọt với khuôn mặt nhăn nhó, Usagi thì giận dữ nói “Dù cô không nói thì bọn tôi cũng chẳng kỳ vọng gì ở cô đâu.”. Ikaruga thì chỉ giơ tay lên đồng tình còn Takeru chỉ cảm thấy rất thất vọng.

Có vẻ như suy nghĩ rằng cô không thể mở lòng với họ, nhưng rồi sẽ cởi mở với họ theo cách riêng của cô rõ ràng là một sai lầm.

Mari hình như tránh việc phát triển mối quan hệ bền vững với họ.

Hoặc là một ngày là vẫn chưa đủ để cô gần gũi với họ. Hoặc là họ đã nói điều gì đó không nên.

Không ổn… bây giờ mình cần tập trung vào giải giả chiến.

Cậu lắc đầu thay đổi tâm trạng.

Takeru không nghĩ ra được cách nào để đột phá, cuộc liên lạc với Ouka cũng chìm vào yên lặng.

Chuyện này không ổn… Tớ không hy vọng chúng ta chiến thắng, vốn dĩ chúng ta không nên tham gia mới phải… nhưng mà...

Trong lúc đang náu mình sau các vật cản và vân vê con dao nhựa trong tay, cậu lẩm bẩm phàn nàn.

“Tuy vậy, cũng có chút xấu hổ…”

《"Tớ cũng hiểu cảm giác này chứ... tớ không phải loại thùng rỗng kêu to đâu."》

《"Uuu〜〜〜!! V-vẫn chưa phải là hết đúng không?!"》

《"Nếu chúng ta biết trước thì chúng ta đã có thể nghĩ ra nhiều đối sách và chiến lược rồi. Nếu có thời gian thì tớ đã phát triển các loại vũ khí đặc thù cho tình hình này."》

Có vẻ như họ đều chung cảm nhận.

Mặc dù biết rằng sẽ thua, mọi người vẫn muốn thách thức và chiến thắng, cho dù họ chính là những đứa tệ nhất khối, một nhóm có tên gọi ‘Tiểu Đội Trẻ Trâu’.

Chờ hết giờ, hoặc tiến hành tấn công liều chết.

Chỉ có hai lựa chọn như vậy.

...thế nhưng, đột nhiên từ điện đàm phát ra một giọng nói chói tai khiến cả bọn lại tập trung.

《"Nè, Tiểu Đội Trẻ Trâu! Nếu không chịu ló đầu ra thì trò chơi này sẽ không chấm dứt đâu! Các ngươi không thể trốn mãi như thế!"》

《"Ha ha ha, mấy người nghĩ gì mà lại tham gia giải đấu vậy! Hay chỉ muốn làm cho mình mang nhục? Mấy đưa khổ dâm các người chỉ cần bước ra và để bọn này headshot bằng súng máy——"》

Điện đàm của họ bị ngăn chặn bởi đối phương, Tiểu Đội 10.

Cái này có thể gọi là chế nhạo khiêu khích. Chỉ vì cả bọn cứ đứng núp nên mới thành ra có những hành vi khiêu khích này. Nghe thì có vẻ hèn mọn, nhưng những kỹ thuật thế này cũng rất có ích trong giải đấu giả chiến.

Tiểu Đội Trẻ Trâu.... mặc dù kết quả chẳng ra gì nhưng lòng tự tôn vẫn rất lớn, rất là lớn.

《""""............""""》

“...n-nè, mọi người, các cậu có thể chịu đựng chuyện đó được không? Nếu chờ đợi có khi sẽ có cơ hội, chúng ta không nên tấn công liều ch——"

Takeru cố gắng làm dịu mọi người lại.

Nhưng ngay sau khi cậu nói với mọi người như vậy, một nhận xét khác đến từ đối phương—.

《"Anh Đội Trưởng ơi——! Làm ơn cho tôi thấy vài đường kiếm pháp cực ngầu của anh đi——! Mà dù gì thì nó chỉ ngầu chứ không làm được gì phải không——."》

《"Đó là một cuộc báo thù thần thánh -degozaru! Hắn là một người tùy tùng của hoàng tộc-degozaru! Đó là một cuộc tập kích-degozaru!"》[19]

《"Đùa hả trời, một thứ như một thanh kiếm thì vô dụng! Chỉ là một thứ kinh tởm và lạc hậu; cổ lỗ——!"》

Gương mặt Takeru không còn biểu lộ cảm xúc gì.

《"Ku-Kusanagi? Cậu lại... thế à...?"》

“Ổn cả mà. Không sao đâu. Tớ không nổi cáu. Vẫn chưa nổi cáu đâu.”

Chỉ có miệng cậu là đang cười mà thôi, còn đôi mắt cậu mở to.

Đôi mắt ấy trông như đôi mắt tỏa sáng trong đêm của một con thú.

"Không sao cả... fufufu tớ bình tĩnh lắm. Tớ sẽ không chạy ra chém giết đâu. Tớ chỉ trốn thôi. Chỉ tránh bị bắn trúng thôi. Nhưng mà, chỉ một ít thôi thì cũng không——"

《"""............"""》

"——Tớ nghĩ rằng đập cả đám đó ra bã cũng OK.”

Takeru đã hoàn toàn bước vào chế độ cuồng nộ rồi.

Ouka hơi ngạc nhiên vì sự thay đổi đột ngột của Takeru, còn hai người kia thì không ngạc nhiên gì cả.

《"Không ngờ có ngày tớ lại cho phép Kusanagi mất kiểm soát. Dù gì thì mấy lời khiêu khích phiền phức đó cũng làm tớ mất bình tĩnh."》

《"Chỉ lần này thôi thì không sao đâu. Nếu cơ thể cậu đau đớn sau vụ này thì onee-san đây sẽ mát xa cho cậu——dốc toàn lực lao tới chúng, nghiền nát chúng đi."》

Takeru đứng dậy sau khi được hai người kia phê chuẩn.

“Nghe đây các bạn hữu… chúng ta nhấtttttt địnhhhhh thắng trận này.”

Với bộ dạng như quỷ dữ, cậu siết chặt chuôi kiếm.

"...Ootori."

“?! Chuyện gì vậy?”

“Tớ sẽ làm mồi nhử và câu chút thời gian, đi quét sạch hai tên yếu đuối gần chỗ Usagi đi.”

“C-có ổn không vậy? Chẳng phải kiếm pháp của cậu gây nên một sức nặng to lớn lên cơ thể cậu còn gì?”

“Không sao. Cứ tin ở tớ.”

Nghe thấy Takeru nói như một một cách mạnh mẽ khác thường, Ouka thở hổn hển.

Takeru vung lưỡi kiếm nhựa và nói với Ouka,

“Chạy đi.”

《"R-rõ!"》

Làm như được bảo, Ouka bắt đầu chạy và lộ diện trong không gian mở của quảng trường đài phun nước.

Đồng thời, Takeru chậm rãi rời khỏi vật che chắn.

《"——Bọn ngu! Lũ khốn rẻ tiền!"》

Họng khẩu súng bắn tỉa trên tháp chuông sáng lên, và âm thanh súng nổ khô khốc vang lên.

Viên đạn sơn bay thẳng đến Takeru và——Nó bị chém thành hai nửa trong không trung.

《"...cái——"》

Có thể nghe thấy phản ứng bối rối của tên xạ thủ trong điện đàm.

Hắn nhìn qua nòng nhắm kiểm tra lại, viên đạn không chạm được Takeru.

Thay vào đó, thứ hắn nhìn thấy là một con quỷ đang chậm rãi tiến tới tháp chuông.

Người ta thấy ảo giác như thể chiến ý của cậu đang phát ra khí tức màu đỏ và cuồng bạo. Đôi mắt mở to, tay cầm thanh kiếm sáng bóng còn mồm thì tru tréo như chó sói.

《"H-hiiiiiiiiii!!"》

Tên xạ thủ bất giác hét lên.

Với hắn mà nói Takeru trông như một con quỷ khủng khiếp.

“Môn đồ của Kusanagi Song Nhận Phái, Kusanagi Takeru. Khi ta bảo vệ bản thân thế này——đừng mong có gì chạm tới ta được, bọn sâu bọ.”

Nói thật, giờ cậu trông như một Asura[20], phải chịu sự căng thẳng lớn đến vô lý.

《"B-bắn! Bắn hắn——!"》

《"Đừng do dự! Đừng dễ dãi với hắn! Tận dụng mấy viên đạn hạt đậu đó bắn hắn tới chết đi——!"》

《"Đạn không chạm được vào hắn! Đ-đừng đến đây, đừng đến đừng đến đừng đến!!!"》

《"Ahahahaha! Vui lắm! Không phải sao?! Không vui sao?! Ahahahaha!"》

Mari đang ngồi trên một đống đổ nát tại điểm khởi đầu có chút thay đổi vẻ mặt khi cô nghe thấy giọng nói vui tươi hết mình của Ikaruga trên điện đàm.

《"Trông tuyệt đấy. Tôi không ngờ cậu có một nhân cách khác nữa."》

《"Đ-đó là bản chất thật của Kusanagi sao?"》

《"Đã từng là thế... rất nhiều chuyện thế này xuất phát từ sự thất vọng trong cuộc sống hằng ngày... cậu không cảm thấy có lỗi nếu không để cho cậu ta thế này ư?"》

《"Đó là vấn đề à?"》

《"Nhưng mà, những lúc thế này thì không kéo dài được lâu được. Ootori, cậu cũng nhanh lên đi. Cậu ấy sắp kiệt sức rồi."》

《"Kiệt sức?"》

Một dấu chấm hỏi lơ lửng trên đầu Ouka, và ngay sau đó.

《"——Ghaan!"》

Đột nhiên, có thể nghe thấy tiếng la thất thanh của Takeru.

Chuyện gì vậy?! Sự rối rít của Ouka được trả lời bởi giọng nói như rên rỉ của Takeru.

《"...k-kh...khớp vai......bị trật......ngh..."》

*bashyan* *bashyan*, ngay sau đó có thể nghe ra tiếng đạn sơn nổ tung.

《"Đ-đồ ngốc! Sao mà nhanh quá vậy! Cố giữ thêm chút nữa đi! Chuyện gì sẽ xảy ra với tớ ở vị trí này sau khi đã tin vào lời cậu chứ?! Tên xạ thủ đã chuyển mục tiêu sang tớ này!"》

《"X-xin lỗi… Tớ không thấy gì cả vì vừa bị một viên đạn sơn va vào mặt."》

《"Cậu đúng là tên vô dụng như mọi khi!"》

Cô có thể dễ dàng tưởng tượng ra cảnh Takeru mếu máo sau khi trở lại bình thường.

Thay vì giúp tình hình đảo chiều, thì giờ còn tệ hơn.

《"Chỉ chút nữa là tới chỗ Saionji... chỉ cần thêm chút nữa...!"》

Ouka sau khi ngay lập tức ẩn mình thì lầm bầm thất vọng.

《"Tớ-tớ cũng không cầm cự lâu thêm được nữa... Tớ sắp hết đạn rồi."》

Cùng với việc liên lạc của Usagi, có thể nghe ra tiếng súng và tiếng cười của bọn tiên phong.

Điện đàm trở nên yên lặng.

Mari thở dài nho nhỏ.

“Bọn này… đang làm gì vậy chứ.”

Thật lòng thì, Mari không thể nói ra rằng cô bị sốc.

Vốn dĩ, trừ Usagi thì chẳng có ai có động lực tham gia cả, và khi gặp sự khiêu khích đáng khinh thì cả bọn lại quay ngoắt như vậy, cô nghĩ rằng họ thật tầm thường.

Ngay cả Trẻ Trâu cũng có lòng tự trọng trẻ trâu? Không chịu bỏ cuộc vì một thứ như thế ư?

Nực cười. Ngu xuẩn. Chuyện đó chẳng có nghĩa gì với cô. Cô không phải đồng đội của họ, vốn dĩ cô còn không muốn gia nhập Ban Thanh Trừng nữa kìa.

Dù vẫn chưa nhớ về bản thân mình, cô vẫn mơ hồ hiểu rằng cô đến từ một thế giới khác với họ. Đó là điều mà trí nhớ đã mất bảo cô biết.

Vì thế mà cô chỉ lạnh lừng trừng mắt theo dõi từ xa, có một đường biên vô hình giữa cô và họ. Nhưng mà…

"M———......mình đang... mình đang làm gì vậy."

...tại sao, tại sao cô lại rất muốn chạy ngay đến chỗ bọn họ.

"Thật là... mình đang..."

Thật lòng mà nói, cô thấy ghen tị. Cô ghen tị về việc họ liều lĩnh đến vậy vì một chuyện vô nghĩa,

Cô đơn giản là thấy ghen tị với họ.

Là một phần của Tiểu Đội Trẻ Trâu, bị Tiểu Đội 10 đem ra làm trò cười và phỉ nhổ. Bọn trẻ trâu ngu ngốc ấy đang đau khổ nhưng vẫn muốn thắng.

Quan trọng hơn hết là cô cảm thấy thú vị. Nói một cách hợp lý, cô hiểu vì sao tim mình đập rộn lên.

Những giây phút cuối cùng này, lúc gay go nhất này.

Nếu tìm ra được lối thoát, cô sẽ cảm thấy thực sự vui sướng. Nhận ra như vậy, Mari cười khổ.

"Mình chỉ đơn giản là một đứa ngốc... geez!"

Mari tiếp tục tự vấn bản thân trong khi cầm một khẩu súng máy hạng nhẹ đã được đưa từ trước, và sau khi thở ra một hơi thì nhảy ra chỗ quảng trường đài phun nước.

Cô chĩa mũi súng lên cao trong khi nhìn lên bầu trời, và dừng lại trong giây lát.

"——Biết ơn tôi đi, Tiểu Đội Trẻ Trâu! Chỉ lần này, Chỉ duy nhất lần này! Chỉ lần này, Nikaido Mari-sama đây sẽ giúp các cháu một tay!"

Trong thời khắc liều lĩnh này, cô siết cò súng.

Sau khi nổ súng, đạn sơn vãi lên bầu trời, điều này hướng sự chú ý của tên xạ thủ sang Mari.

Đạn sơn bắn ra từ khẩu súng bắn tỉa trúng vào người Mari.

Mari đứng yên một chỗ, người phủ sơn vàng.

《"Mari đang làm mồi nhử! Đi đi, Ootori!"》

《"Tớ đã hạ bọn tiên phong phía bên này rồi——Saionji!"》

Có thể nghe ra âm thanh Usagi đang chạy.

《"——Tớ thấy chúng! Hai tên trên tháp chuông, hạ chúng đây!!"》

Tiếng súng gầm lên từ xa.

Mọi thứ trở nên yên ắng, Mari nhìn trời thở dài. Toàn trường cũng hoàn toàn yên lặng.

Âm thanh thông báo kết thúc trận vang lên, đồng thời tiếng hò reo của khán giả cũng dậy sóng.

『"Đội chiến thắng vòng đấu loại đầu tiên của Bảng C năm nhất đã được quyết định! Đó chính là Tiểu Đội Tập Sự số 35! Mọi người hãy dành cho họ một tràng pháo tay!"』

Nghe thấy thông báo đó từ các học viên đang làm công việc bình luận trực tiếp, toàn thể các thành viên của Tiểu Đội Trẻ Trâu liền hò reo vui sướng trong điện đàm.

Không ai có thể đoán trước được chiến thắng của Tiểu Đội Trẻ Trâu.

"......gì đây......khẩu súng này có vẻ... khá tốt."

Mari hạ chiếc mũ của mình xuống giấu đi khuôn mặt lấm lem sơn.

Đôi môi cô không hoàn toàn bị che mất, nó cong lên tạo thành một nụ cười vui vẻ.


“Thấy không? Xem đi! Chúng ta có thể thắng, đúng như tớ bảo! Hãy biết ơn vì tớ đã ép cả bọn tham gia đi!”

"Ohohohoh.", giọng cười ngạo nghễ vang dội trong căn phòng của tiểu đội.

Tiểu Đội Trẻ Trâu đã xuất sắc (?) giành được chiến thắng trong vòng đầu tiên, và quay về phòng nghỉ ngơi thư giãn.

Giải đấu giả chiến diễn ra suốt cả tuần. Vòng hai vào ngày mai đã được lên lịch xong, lượt của Tiểu Đội Trẻ Trâu là lượt cuối cùng của ngày.

“Chúng ta chỉ mới thắng vòng đầu. Trừ phi thắng bảng năm nhất chứ không thì chẳng có điểm nào đâu. Cứ nói chuyện hư cấu hoài.”

Takeru nằm dài trên ghế sofa đang được Ikaruga điều trị, cơ bắp cậu đau kinh khủng và toàn thân đầy vết tím xanh. Cậu lắc đầu bác bỏ Usagi.

“Không! Đây là bước tiến to lớn của tiểu đội này! Tớ chính là người đã hoàn thiện bước cuối cùng để đi đến chiến thắng! Coi nào, coi nào, các cậu nên biết ơn tớ!”

*huu*, Usagi hít sâu một hơi và ưỡn ngực lên.

"Phải, phải, tuyệt diệu. Usagi-chan thực sự đã làm rất tốt."

"Đ-đ-đừng gọi tớ là Usagi-chan! Tớ thấy không giống được khen ngợi tí nào cả!"

Usagi cố đánh Ikaruga đang ngồi trên sofa, nhưng không thể với tới vì Ikaruga đã kịp giữ khoảng cách rồi.

Takeru cười khổ trước cảnh chuyện trò của hai người họ và xoa xoa lớp băng đã được thắt chặt vào phần trên cánh tay.

"Hôm nay mọi người đã làm rất tốt."

"Tất cả mọi người, chỉ trừ có Suginami là sai thôi!"

“...nếu cậu cứ thế thì tớ không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc bóp cặp vếu cậu đâu.”

"Kyaaa! Tớ đã bảo cậu là không được đụng vào chúng——!"

Ngực Usagi thì đang bị bóp một cách bạo lực ngay bên cạnh, nhưng Takeru thì chỉ nhìn Mari đang ngồi trên chiếc ghế sofa đối diện thôi. Cô đã đi tắm để rửa sạch lớp sơn, và vì không có quần áo để thay nên giờ đang mặc áo sơ mi của Takeru.

"Chà, MVP[21] của ngày hôm nay là Mari phải không."

Mari ngạc nhiên ngẩng lên, và ngay lập tức quay đi chỗ khác.

"Tôi thực sự đã không... Tôi chỉ bị bắn thôi. Nó không giống như tôi đã làm được gì đó."

Mặt Mari đỏ lên một chút khiến mọi người đều nhìn cô. Rồi mặt cô đỏ thêm nữa, đôi mắt ươn ướt.

“Nhanh đấy.”

Ikaruga nói.

“C-cái gì nhanh?”

“Cô đấy, chuyển sang dere rồi.”

“Tôi không có dere!!”

“Vậy thì tôi không hiểu hành động như thế trong trận đấu là sao?”

Mari không cố gắng phủ nhận chuyện đó, thay vào đó cô cố dùng mũ giấu mặt mình đi.

Nhìn thấy vậy, "mufufu", Ikaruga cười.

“Mặc dù chính cô cũng mỉm cười tự đắm mình trong hào quang chiến thắng.”

“T-tôi không có!!”

“Tsundere nhỉ… không phải hàng hiếm, nhưng cũng tốt. Dù sao thì bọn tôi cũng thiếu một đứa ngực nhỏ trong tiểu đội.”

"Cái——! Thô lỗ quá! Ai nhỏ!"

Bị gọi là ngực nhỏ, Mari cúi mặt xuống trong khi phản đối lời của Ikaruga. Ánh mắt của mọi người đều đổ dồn vào Mari, hay nói đúng hơn — là vào ngực của Mari.

Vì cô đang ngả người cho nên có thể nhìn thấy chỗ đó đang hơi phình ra trên chiếc áo sơ mi.

"............"

"......chẳng phải nhỏ sao."

"——Im đêêêêê!!"

“T-tôi nghĩ chúng ổn. Nhìn xem, kích cỡ nói lên địa vị là chuyện của quá khứ rồi.”

"D-dừng lại đi không tôi đánh cậu...!"

Đôi mắt Mari bắt đầu rơm rớm, cô kiểm tra ngực của các thành viên của Tiểu Đội 35.

Ouka→Bự. Suginami→Khủng. Usagi→Loli ngực bự.

"Uuu〜〜〜〜〜〜ngh...!"

Trong khi đang chắp tay trước chỗ phình nho nhỏ của mình, cô quay nhìn về hướng tủ lạnh, nơi niềm hy vọng cuối cùng của cô đang đứng.

Đột nhiên, hình bóng của Lapis, người vừa xuất hiện mà chẳng ai để ý, đang đứng kế bên tủ lạnh và nhai nhóp nhép một miếng thịt giăm bông.

Mari nhìn ngực Lapis,

Lapis→Đồng minh.

Cô rơi nước mắt vinh quang. Ikaruga đang ngồi kế bên Mari và vỗ vào lưng cô kêu *pop* một cái.

“Có đồng minh rồi thấy hạnh phúc chưa.”

Sự thánh thiện của nữ thần cầu may hiện ra từ nụ cười của Ikaruga.

“Cô khiến tôi tức điên! Thực sự khiến tôi tức điên! Tại sao cô lại như đang tỏa sáng vậy! Đừng cố an ủi tôi!”

“Tất cả phù thủy đều ngực nhỏ à?”

“Mà phù thủy chắc cũng chẳng cần ngực làm gì nhỉ?”

“Thì có ngực cũng chẳng để làm gì ngoại trừ để quyến rũ Kusanagi. Nên không có cũng ổn thôi phải không?”

“Đừng có nói chuyện như thể tôi không có tí ti ngực nào vậy!”

“Thì trông như thể cô không có tí ngực nào mà.”

“Tôi có một chút!! Tôi khá tự hào về kết cấu và độ đàn hồi của chúng!!”

Ikaruga trở nên hứng thú với đặc tính bộ ngực nhỏ của Mari và bắt đầu trêu chọc cô.

Mari rõ ràng cũng là loại Tsukkomi[22] Chắc chắn ‘ngực nhỏ’ là từ ngữ cấm kỵ khiến cô vặn lại.

“Đúng như Suginami nói đó! Mấy thứ đó chỉ tổ cản trở thôi! Chúng khiến vai đau mỏi và cản trở khi cô bắn tỉa! Nó cũng đau mỗi khi khẩu súng vì độ nảy mà đụng vào…”

“Đừng có khoe!”

Trông cô khá là chua chát.

Ba người Ikaruga, Usagi và Mari cãi nhau thêm một lúc nữa.

Takeru hơi mỉm cười trước cảnh này. Nhìn cô như thế này, hệt như một cô gái bình thường vậy. Những chuyện như là phù thủy, hay sống trong một thế giới khác họ dù gì cũng chẳng phải là vấn đề. Những chuyện đó chẳng là gì ở nơi này. Bọn họ rồi sẽ quen thuộc với Mari nhờ vào cách xử sự thế này và sẽ không còn nảy ra những suy nghĩ đáng sợ nữa, đây là điều Takeru nghĩ đến từ tận đáy lòng.

Các thành viên tiểu đội này rồi sẽ tự nhiên mà thân nhau thôi, ngay cả Ouka bằng cách nào đó cũng sẽ thế…

Takeru liếc nhìn Ouka. Cô khoanh tay đứng dựa lưng vào tường.

“...gì vậy, Kusanagi.”

“Cậu, tại sao lại đứng phía sau như thế. Lại đây.”

“...t-tại sao.”

“Chúng ta đã rất nỗ lực để thắng vòng đầu đúng không? Phải ăn mừng thôi, đến đây.”

Takeru lấy cốc nước cam trên bàn đưa cho Ouka.

Cô thoáng chút bối rối, nhưng rồi cũng bước chân ầm ĩ đến và nhận lấy cái cốc.

Khi đó đôi mắt Ouka chạm đôi mắt Mari.

“...gì đây.”

Mari lườm Ouka.

Ban đầu, Ouka cũng lườm lại Mari, nhưng đột nhiên cô dời mắt đi chỗ khác và lộ vẻ mặt như thể muốn nói lên rằng cô cảm thấy khó chịu.

“...gì chứ, umm… tôi sẽ thừa nhận cô… mặc dù tôi… không muốn thế. Về chuyện cô lao ra làm mồi nhử… thật tình thì, cô đã cứu tôi.”

Nói một cách lắp bắp và rời rạc, cô cảm ơn và cúi đầu.

Với một người có khí khái samurai như cô, ngay từ lúc đầu, nếu cô không nói lời cảm ơn thì cô sẽ không bao giờ tha thứ cho bản thân.

Chuyện được cám ơn là điều Mari không ngờ tới, cô đảo mắt đi, gò má hơi ửng đỏ.

"Đ-đó không phải tôi làm vì cô. Đừng có hiểu nhầm, buồn nôn."

Nghe thấy Mari thẳng thừng nói vậy, vẻ mặt Ouka ngay lập tức thay đổi.

“...à phải, cô làm mồi nhử khá giỏi đấy. Thật tình, cô đã thực sự cứu tôi. Ngay cả một người không làm được gì như cô cũng có thể giữ vị trí một con bù nhìn, thật ấn tượng.”

"Nghh... là vậy sao, tôi phải đứng ra che chắn cho đứa mắc dịch nào đó, bởi vì đứa đó chỉ phí phạm thời gian làm mồi nhử của Takeru? Tôi không thể không hành động tại đó——"

"Cô...!! Tôi sẽ không bao giờ thừa nhận cô! Tôi sẽ không bao giờ thừa nhận sự tham gia của một phù thủy như cô!"

“Ha? Tôi cũng từ chối! Bởi vì chứa một đứa siêu cấp thối nát như cô thì cái nhóm này rồi cũng thối nát luôn thôi!”

Tia lửa bắt đầu nổ tanh tách và bay tứ tung giữa Ouka và Mari.

Sau một lúc thì cậu bắt đầu nghĩ không khí vầy cũng khá hay.

“Tớ...tớ…! Chúng ta sẽ chiến đấu sau. Giờ hãy thay đồ và đi dạo quanh đấu trường đi. Các cậu chưa ăn gì nên đói rồi phải không? Học viện cho bày biện nhiều gian hàng đồ ăn suốt cả giải đấu đấy. Tất cả đều là đồ chùa nên chúng ta cùng nhau đi ăn thôi.”

Người nhanh nhẹn phản ứng với từ ‘đồ ăn’ là Lapis, người vừa xử xong miếng thịt giăm bông bên tủ lạnh. Cô nhanh nhẹn bước lớn tiếng đến và nhẹ nhàng nắm lấy áo khoác của Takeru.

Nghe thấy các gian hàng, đôi mắt Mari rực lên vẻ tò mò.

“Miễn phí… tất cả đều miễn phí?”

“Ừ, mọi năm Chủ tịch đều mời những người buôn bán đến. Bọn họ tái hiện lại các gian hàng thực phẩm truyền thống như trước chiến tranh vậy, chúng là các gian hàng kiểu cũ độc đáo mang phong cách Nhật Bản. Có rất nhiều thứ, chẳng hạn như vớt cá vàng này.”

Đôi mắt Mari sáng lấp lánh. Hẳn đây là lần đầu cô tham gia một lễ hội như vậy.

Khi mà Takeru nghĩ rằng mọi chuyện đã ổn thỏa, thì Ouka quay đi.

“Xin lỗi, cứ bỏ tớ mà đi trước đi. Tớ cần phải gửi báo cáo cho Chủ tịch. Dù gì thì chúng ta vẫn đang làm nhiệm vụ hộ tống, vì thế chúng ta cần gửi báo cáo.”

Nghe thấy lời tuyên bố cứng nhắc đó, Ikaruga xen vào.

“Cậu có thể làm chuyện đó sau mà đúng không? Giờ mà cậu làm thế thì sẽ làm xáo trộn hoạt động của đội đấy.”

“Không thể như thế được. Đây là một nhiệm vụ, vì vậy mà phải làm thế thôi.”

"...vẫn cứ như vậy, cậu không đọc được tâm trạng phải không."

"Guhh... N-nếu tớ bảo là không ổn, thì tức là không ổn! Là như thế đó. Để tớ đi."

Rũ bỏ lưỡi câu mà Ikaruga giăng ra, Ouka đứng dậy và đi ra khỏi phòng của tiểu đội. Cô dừng lại ngay ngưỡng cửa trước khi rời đi và nhìn Takeru.

"Umm... Kusanagi, sau khi tớ xong việc báo cáo thì tớ sẽ liên lạc với cậu bằng e-mail... về chi tiết nơi đến và làm gì... umm… tớ muốn cậu nói cho tớ mấy chuyện đó."

Nghe thấy lời yêu cầu có vẻ áy náy của cô, Takeru mém nữa làm đổ đồ uống của mình.

"Được thôi. Tớ sẽ gặp cậu tại chỗ hẹn."

“T-tớ hiểu rồi… cám ơn.”

Được yêu cầu theo cách vụng về như vậy, khiến Takeru vô cùng hạnh phúc.

“Vậy thì đi một vòng thôi. Lapis, em muốn ăn gì?”

“Em muốn ăn bóng nước.”

“...em không thể ăn cái đó được. Với cả, em thật sự cứ muốn thoắt ẩn thoắt hiện vậy à.”

“Em không bận tâm nếu anh có nghĩ em là một người phụ nữ kỳ quái đâu.”

Takeru lộ vẻ khó hiểu, cậu không rõ ý cô bé là gì nhưng rồi vẫn để cô bé đi.

“Tớ muốn ăn kẹo bông. Từ hồi vào trung học tới giờ tớ vẫn chưa thể ăn bất cứ cây nào.”

"Usagi, đừng có ăn kẹo bông... đó chẳng phải là thứ chỉ có trẻ con và mấy nhân vật anime muốn ăn thôi sao?"

“Tại sao cậu cứ luôn tự quyết định mọi chuyện vậy hả?”

Mang theo tư trang tối thiểu, Tiểu Đội Trẻ Trâu trong khi to tiếng chuẩn bị cùng nhau rời đi.

"Mari? Nhanh đến đây, chúng ta sắp đi rồi."

Sau khi mở cửa, Takeru nhận ra Mari vẫn đang đứng trong phòng và gọi cô.

Mari chỉ đứng đó, nhìn ánh mắt của cô là rõ rằng cô không biết phải làm gì.

"Liệu có thực sự... ổn... khi tôi đi chung với các cậu?"

“Này… giờ cậu đang nói cái gì vậy.”

Đi nào, Takeru giương tay ra.

“Cô có nhanh lên được không! Tôi ghét con gái lề mề!”

“Chỉ đi thôi mà ngực nhỏ.”

Ba người +1 đứng cạnh cửa chờ Mari.

Mari mỉm cười vui vẻ khi nắm lấy bàn tay to lớn của Takeru.


Phần 3Sửa đổi

Vầng dương đã ẩn sau đường chân trời. Đấu Trường đã được thắp sáng rực rỡ. Ouka nghe thấy tiếng ồn xa xa khi đang gõ cửa phòng Chủ tịch.

“Có ai ở trong không?”

Không có phản hồi, vì thế Ouka không cần cho phép đã xoay nắm đấm và mở cửa ra.

Có vẻ Sougetsu vốn dĩ không có trong phòng, mà Ouka cũng không thực sự quan tâm liệu ông ta có đang ở trong hay là không.

Ánh sáng lờ mờ đang soi rọi căn phòng, cô đặt đống văn kiện lên vị trí dễ thấy trên bàn làm việc.

“Được rồi, giờ thì… eh?”

Sau khi thở ra một hơi thoải mái vì đã làm xong việc chuyển báo cáo, cô chú ý đến một văn kiện khác đang nằm trên bàn.

Ouka thực ra không quan tâm đến các văn kiện thông thường như vậy, tuy nhiên, trên văn kiện này lại đính ảnh của một người mà cô biết.

Cô kiểm tra lại xem có ai ở quanh đây không, rồi cầm nó lên.

Mặc dù khá tối, nhưng cô vẫn đọc được.

Vẻ mặt Ouka dần tệ lên khi đọc những dòng chữ đó.

Đôi mắt cô mở to, chân mày thì cong lên.

“Phù Thủy… Cực Quang… mất trí nhớ? Pháp Sư Cổ Đại(Thuộc Tính Cổ Đại)?”

Cô tiếp tục đọc.

【"Nikaido Mari (họ là giả), bị buộc tội giết người, khủng bố, và một số tội nhẹ khác. Ngày X, Tháng X. Trong khi các Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) đang được phái đến nơi gặp mặt của bọn Valhalla(Ảo Mộng Giáo), một học viên thuộc tiểu đội 15 đã ra tay trước. Học viên này đã trộm thông tin Ban Thanh Trừng thu thập được. Chuyện này đã từng xảy ra trước đây. Học viên này mất mạng khi các Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) tiến vào, Nikaido Mari lúc đó có mặt tại hiện trường đã bị bắt giữ. Dựa vào các chứng cứ, chắc chắn rằng Valhalla(Ảo Mộng Giáo) có dính líu đến. Ngày X, Tháng X, phán quyết có tội.】[23]

Bên cạnh đó, còn có thông tin về môi trường giáo dục Mari, và lý do cô hợp tác với Valhalla(Ảo Mộng Giáo).

Mọi thứ đều được viết chi tiết.

Và bên dưới đó, là các văn kiện khác xếp lớp.

Tóm gọn lại các hoạt động mà Nikaido Mari đã tham gia.

Sau khi đọc qua hết, Ouka không thể giấu nổi sự ngạc nhiên. Gương mặt cô biểu lộ vẻ giận dữ, cực kỳ tức giận. Cơn giận đó như thể có người vừa phản bội cô.

"Chuyện này… không thể nào! Chuyện thế này——không thể tha thứ được!"

Ouka không do dự siết chặt mớ văn kiện trong tay, và nhanh chóng chạy ra khỏi văn phòng Chủ tịch.


Phần 4Sửa đổi

Giờ là 7 giờ tối. Mặt trời cũng đã khuất bóng được một lúc lâu rồi. Và Đấu Trường đang được thắp sáng rực rỡ dù đây mới chỉ là ngày đầu tiên của giải đấu.

Một lượng lớn gian hàng được dựng lên.

Tại nơi những ánh đèn rực rỡ đó, là các gian hàng vớt cá vàng, gian bắn súng trúng thưởng, kẹo bông, kẹo caremen táo, yakisoba, takoyaki, và nhiều thứ nữa. Đồ ăn và các trò giải trí của Nhật Bản ngày xưa, giờ hiếm thấy trong thời đại này nay lại được dựng lên.

Năm rồi là phong cách Châu u, năm nay người ta lại có hứng thú hơn với phong cách Nhật Bổn ngày xưa. Huyết mạch của những người tị nạn chạy trốn thảm họa khi xưa đã trộn lẫn với nhau, những thứ như chủng tộc không còn tồn tại nữa. Nhưng vì vùng đất này khi xưa chính là Nhật Bản, người ta cũng có xu hướng thích thú hơn với các phong tục tập quán Nhật Bản.

Chốn hội hè này rất đông.

"Cái gìììì!! Gì đây! Ngay cả khi tớ bắn trúng thì nó cũng không ngã!"

"Thật khó coi. Cậu thực sự là xạ thủ à? Nhìn đây này, cậu nên nhắm vào thứ nhỏ thôi, như cái này này..."

*bonk*

"............"

“...khẩu súng này là hàng lỗi. Tớ đi phàn nàn gã làm ra cái này đây.”

"Đừng có đổ thừa khẩu súng!"

“Im đi không tớ sờ soạng cậu.”

"Kyaa!"

Bốn thành viên Tiểu Đội Trẻ Trâu cùng nhau đến chỗ gian hàng bắn súng trúng thưởng. Sau khi loạt đạn nút bần hụt hết lần này tới lần khác, Usagi bị Ikaruga lôi ra làm trò bằng cách bóp vếu. Lapis không có hứng thú với trò bắn súng này, đang nhấm nháp món Yakisoba ở đằng sau.

Bên cạnh hai người đang cãi cọ trong gian hàng bắn súng, Takeru đang chĩa súng nhắm vào giải thưởng.

———*clank*

Takeru nheo mắt, rồi siết cò.

*bosun*

Đường đạn nút bần tuyệt đẹp bắn trúng ông chủ gian hàng, một gã hói, vào đúng ngay cặp bi của ông ta.

Ông già chủ gian hàng trừng mắt với Takeru.

"...đ-đó không phải là cố tình đâu!"

Takeru lại nhét một viên đạn khác vào, và nhắm vào giải thưởng nằm cách xa chỗ ông chủ gian hàng nhất.

*bosun*

Nòng súng của cậu nhắm vào chỗ xa nhất, ngay phía đối diện.

Tuy nhiên, viên đạn lại trúng vào quả đầu hói của ông chủ gian hàng[24].

Ông chủ rút cây tăm đang ngậm ra khỏi miệng, và nắm lấy cổ áo Takeru. Gân máu nổi rần rần trên cánh tay đã được xắn tay áo của ông ta.

“Không phải cố ý đâu!”

Cậu van xin tha thứ với đôi mắt đẫm lệ. Kỹ năng dùng súng của Takeru – hay còn được gọi là một ‘lời nguyền’, vẫn trong tình trạng hoàn hảo dù đây chỉ là bắn chơi trúng thưởng.

Bên cạnh cậu, Mari đang tạo dáng thích hợp và nhắm vào con búp bê to nhất.

"Eii!"

*bosun*———*batan*

“... không thể nào, ngã rồi.”

Mari đứng đó lộ vẻ ngạc nhiên, đôi mắt mở to.

Ikaruga và Usagi đang đứng cạnh đó liền nhoài người sang với vẻ không thể tin nổi.

“Tại sao?!! Làm sao cô có thể làm được khi làm kiểu tư thế đó chứ?!”

“Súng này được tùy chỉnh… để bọn ngực nhỏ sử dụng?”

“Cái kiểu tùy chỉnh gì vậy hả!”

Trong khi vặn lại, Mari nhận lấy con búp bê từ tay của một bà dì trông có vẻ là vợ chủ gian hàng.

Đó là một con búp bê thú ăn kiến[25] khổng lồ, bự cỡ một mét.

“Thật không công bằng! Tôi sẽ cho cô thấy, chắc chắn tôi cũng sẽ bắn được giải thưởng to!”

“Dì ơi, đưa cháu một khẩu súng tốt hơn đi. Đưa cháu một thứ giống shotgun ấy.”

Cả hai người lại bắt đầu bắn tiếp.

Sau khi chắc chắn rằng cả Usagi và Ikaruga đang không nhìn mình, Mari quay mặt khỏi họ và ôm chặt lấy con búp bê to lớn.

Cô trông rất, rất vui vẻ.

Takeru dù đang bị người ta túm cổ áo, sau khi nhìn thấy điệu bộ Mari như thế, cũng mỉm cười nhẹ nhỏm.

“Hai người kia cũng thân quá.”

Trong khi đang rảo bước trên con đường bày biện các gian hàng, Mari đột nhiên nói vậy với Takeru.

Cậu nhìn theo hướng Mari đang nhìn, ở đó là hình dáng của Usagi và Ikaruga đang bày trò đùa nhau.

“Usagi và Suginami vốn dĩ quan hệ cũng tệ như cậu với Ouka vậy.”

“Là vậy sao?”

“Ừ, hai người họ đã từng chặn họng nhau suốt, thực sự phiền lắm. Cả hai đều có lòng tự tôn lớn, không ai chịu bỏ cuộc cả. Tôi không nhớ rõ mình đã bị đánh bao nhiêu lần mỗi khi đứng ra phân xử cho hai người họ.”

Nhìn theo lưng họ, Takeru nói vậy với giọng tràn đầy xúc cảm.

Mari cũng cười gượng.

“... một ngày nào đó rồi cậu cũng giống như hai người họ, tôi nghĩ thế.”

"...v-với ai?"

“Với Ootori, tôi nghĩ rằng hai cậu kết hợp khá ăn ý.”

“Cho tôi xin đi. Nếu phải với người phụ nữ như thế thì tôi xin kiếu.”

Cô ngoảnh mặt đi, nhưng dường như cô không hoàn toàn bác bỏ ý tưởng đó.

Mặc dù vẫn còn hơi chông gai, nhưng nhờ vào việc cùng nhau chiến đấu trong giải, mối quan hệ giữa họ cũng cải thiện đáng kể.

“Cứ từ từ mà tiến là được rồi. Cậu cũng vừa mới trở thành thành viên của đội thôi mà.”

“...một thành viên?”

“Ừ. Tuy rằng đó là chuyện mà tôi tự tiện quyết định.”

Takeru nói và cười rạng rỡ.

“Điều mà cậu nói ngày hôm qua, tôi cứ suy nghĩ mãi. Về việc cậu sống trong một thế giới khác đấy.”

“......ừ.”

“Tôi nghĩ rằng sau tất cả thì cũng không nên nghĩ thế. Tôi có thể không biết nhiều những chuyện như vậy, nhưng giờ tôi đang trò chuyện với cậu, không khác gì khi tôi trò chuyện với Usagi hay Suginami, cũng không khác gì với Ouka cả.”

"............"

“Vì thế, những chuyện như là phù thủy, là người thường, hãy ngưng dùng những lý do đó để tạo tường ngăn cách đi.”

Cậu nói.

“Tôi sẽ không ép buộc cậu, nhưng…”

Takeru quay mặt đi như thể đang cố kiềm chế. Mari nhìn chằm vào cái dáng vẻ ngượng ngùng của cậu, rồi cô đột nhiên nhìn xuống, và một cái bóng xuất hiện trên mặt cô.

“Nếu mà, lỡ như.”

“Nn?”

"Nếu lỡ như... tôi là kẻ xấu... Takeru vẫn sẽ gỡ bỏ bức tường giữa chúng ta?"

Cảm thấy ray rứt, Mari hỏi vậy với giọng rụt rè.

Takeru với đôi mắt mở to nhìn chằm vào Mari đang cúi gằm mặt xuống, và đột nhiên,

Đột nhiên cậu cười phá lên.

“T-tại sao cậu lại cười?!”

"Buhahahaha! K-không thể nào! Nhìn kiểu gì thì cũng không ra được cậu là kẻ ác cả!"

"C-cậu không biết được đâu!"

“Vậy à? Cậu còn không thể vứt một cái lon rỗng, một người không thể bỏ rơi đồng đội rồi chạy ra làm mồi nhử thì không thể là kẻ xấu."

Takeru lại cười ra nước mắt.

Mari đỏ bừng và phòng má phản ứng với Takeru.

“...gì chứ, tội thậm chí đã nghiêm túc hỏi cậu.”

Với biểu hiện không hài lòng, cô quay đi.

Takeru không rõ liệu có phải cậu đã cười quá nhiều hay không và định xin lỗi, nhưng trước khi kịp làm chuyện đó, cậu quay lại thì thấy Mari đã ngưng bước.

Cô đứng đó, sáng lên bởi ánh đèn từ các gian hàng, người ta từ cả hai hướng đi ngang qua cô.

Với cậu cảnh này như thể đang ở rất xa xôi, tĩnh lặng như tờ.

"Tôi... thật sự không biết nhiều... về bản thân, Tôi không có nhiều ký ức của quá khứ."

Mari lần đầu tiên nói về mình với Takeru.

“Nhưng mà, thỉnh thoảng một chút ký ức lại trở về.”

Đôi mắt cô nhìn về hướng xa xăm, phản chiếu thứ gì đó.

Rồi cô nhìn lại chính mình, và nheo mắt.

“Những ký ức này… không hay chút nào. Lỡ như tôi là một người kinh khủng… tôi sợ chuyện đó lắm.”

"............"

“Tôi không biết rằng… liệu có ổn không khi tôi ở đây… tôi nghĩ rằng có lẽ… mình không đủ điều kiện.”

Bóng đen xuất hiện trên gương mặt Mari và đôi mắt cô không còn ánh sáng. Takeru nhìn bộ dạng của cô…

“Tôi muốn cậu ở đây. Nhiêu đó không đủ là lý do để ở lại hay sao?”

“......ể?”

“Tôi vẫn chưa rõ lắm về cậu, mới chưa được một ngày kể từ khi ta gặp nhau mà… tuy nhiên, tôi hài lòng với việc có cậu.”

Mari sửng sốt nhìn Takeru.

Cậu trả lời bằng nụ cười vô tư lự.

“Đừng lo. Bất kể cậu là con người như thế nào, tôi sẽ không tạo rào chắn nào giữa chúng ta đâu.”

“... và nếu tôi thực sự là người xấu, cậu sẽ làm gì.”

“Vậy tôi sẽ giận dữ. Tôi sẽ giận dữ, nhưng chúng ta sẽ cùng nhau nghĩ xem nên làm gì, và tôi nghĩ chúng ta vẫn sẽ là đồng đội.”

Takeru ngượng ngùng nói thế, và chìa tay với Mari.

Cô dường như mất hồn trong phút chốc, đang ôm con búp bê và cúi gằm mặt xuống.

Và,

"............Tôi-tôi hiểu rồi, đa tạ."

Cậu không nghe thấy những gì Mari vừa nói một cách âm thầm bằng đôi môi run rẩy.

"Mm? Cậu vừa nói gì?"

"——Không có gì. Thay vào đó, tiếp theo làm gì đây? Chơi ném dĩa?"

Mari đột nhiên mãnh liệt nắm lấy cánh tay đang giơ ra của Takeru và ghé sát vào người cậu.

"Ch-chờ đã... nè... quàng tay thì..."

"Gì hả. bắt chéo tay với một cô em gái thì là chuyện bình thường mà, vậy cũng ngượng sao?"

"Ngượng chứ!"

“Tôi làm được rồi! Takeru, dễ thương ghê!”

“Cậu lại loại người giống bà ngoại hả?!”

Đôi cánh tay dính lấy nhau, họ rảo bước trên cung đường các gian hàng.

Takeru không để ý rằng, nơi khóe mắt Mari, có hơi chút ươn ướt.


Các gian hàng được xếp thành hàng quanh Đấu Trường.

Ouka dù muốn nhắc nhở và đặt câu hỏi với Mari, cuối cùng lại không làm thế. Lý do là vì cô nghe được cuộc trò chuyện của Mari và Takeru.

Từ đằng sau nhìn họ đang bước vào cung đường các gian hàng, Ouka ngưng bước.

Những lời Takeru nói với Mari, đã khiến cô không muốn nhắc nhở Mari nữa.

『"Nhìn kiểu gì thì cũng không ra được cậu là kẻ ác cả!"』

Cái cảnh Takeru vừa nói vậy vừa cười đã khiến Ouka không muốn làm vậy nữa.

Ouka không thể và cũng không muốn phá vỡ chuyện đó, giờ Takeru đang vui vẻ khi đã thu nhận được đồng bạn khác.

Cô nhìn lại đống văn kiện trong tay mà cô vừa lấy đi lúc nãy.

“... người phụ nữ đó là tội phạm… không thể chối bỏ chuyện đó…”

Lẩm bẩm với sự căm hận, Ouka xoay gót, và rảo bước đi theo hướng ngược lại với chỗ Takeru.

“... nhưng thông tin này rõ thật kỳ lạ.”

Phấn kích, Ouka đập mớ văn kiện cô cầm trong tay vào tay còn lại.

“Mình vẫn… chưa tin. Bị kết án có tội chỉ với nhiêu đây? Nhiêu đây là chưa đủ để phán quyết cô ta, bằng chứng không đủ…”

Ouka bước đi ầm ĩ.

“Phê chuẩn một phán quyết như vậy thì thật hổ thẹn thay cho Ban Thanh Trừng.”

Trong lúc nhanh chóng bước đi, cô lôi điện thoại di động ra từ trong túi áo.

Người nhận trả lời ngay.

《"Bên pháp y đây."》

"Đây là cựu Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy), Ootori Ouka. Tôi muốn mượn vài dụng cụ điều tra ngay lập tức."

《"Đã rõ. Cô cần những gì?"》

Ouka đáp lại những thứ mà cô cần.

《"Tôi rất tiếc. Ootori Ouka không còn là Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy). Những dụng cụ chuyên dụng như vậy thì không——"》

“Tôi hoàn toàn chịu trách nhiệm. Đừng lo, tôi là con gái Chủ tịch.”

Cô bắt đầu dùng lời ép buộc, nghe như đe dọa, bên kia lặng thinh.

Ảnh hưởng gia đình lại có ích vào mấy lúc này, Ouka hơi mỉm cười thầm trong đầu.

《"......đã rõ. Cô muốn nhận chúng khi nào?"》

“Không còn thời gian nữa, ngay đi."

Trả lời ngắn gọn xong, cô kết thúc cuộc gọi.

Ouka bực bội bước một mạch không do dự, muốn bắt đầu công việc ngay.

"——Mình làm việc này không phải để chứng minh cô ta vô tội, mình làm là để chứng minh cô ta có tội! Hoàn toàn không phải vì cô ta! Đây là chuyện đương nhiên phải làm của một Thanh Tra! Không, chờ đã... tại sao mình phải làm việc này ngay chứ? Mình cũng muốn ăn kẹo mơ... và còn... khỉ thật, chuyện này chuyện nọ, toàn là lỗi của người phụ nữ đó! Và cô ta thậm chí còn hạnh phúc khoác tay với cậu ấy, con nhỏ dâm đãng! M-mình không ghen tị chút nào! Dù chỉ một chút cũng không có ghen tị!"

Giận dữ hét lên với chính mình ngay giữa đám đông trong khi đang bực Mari, Ouka tiếp tục bước đi. Mọi người quay lại nhìn cô như thể cô trông kỳ quặc lắm và cố gắng tránh xa cô.

Không còn thời gian nữa.

Cô phải tìm ra sự thật bằng bất cứ giá nào.

Quyết định như thế trong đầu, cô tiến nhanh về phía trước.

Chapter 5 - Tiếng cười của tên Vu Thuật SưSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Ngày tiếp theo. Giải Đấu Giả Chiến Học Viện Phòng Chống Ma Thuật; vòng hai.

Hôm nay là một ngày đầy nắng, thời tiết cũng đẹp. Quả là một ngày tuyệt vời với giải đấu, âm thanh phát ra từ microphone của bình luận viên vang lên náo nhiệt.

Các thành viên Tiểu Đội Trẻ Trâu đã tập trung và ngồi trên trường kỷ phía trước.

Ba cô gái đang ngồi trên trường kỷ, Ikaruga ngồi phía bên phải, Mari ở giữa, Usagi bên trái, ngay cả Lapis cũng đang ngồi trên một góc ghế.

Takeru đang sửa soạn trang bị đằng sau trường kỷ, cậu nhìn vào sân đấu.

Hiện tại, đang có một buổi biểu diễn tại đó.

Trong khi vào ngày đầu tiên là buổi hòa nhạc của một thần tượng nhạc pop nổi tiếng, thì đến ngày thứ hai là buổi ra mắt của mẫu trọng giáp đánh bộ exoskeleton mới nhất được tạo ra bởi các giả kim thuật sĩ. Chúng không giống con mà Takeru và đồng bọn đụng độ trong vụ 『Bài Thánh Ca Vô Danh』, những con ở đây là các bản mẫu mới nhất.

Nhìn thấy cảnh mấy chiếc Dragoon diễu hành lả lướt ở tốc độ cao, Ikaruga đang ngồi phía bên phải thở “Haa haa” hổn ha hổn hển.

"Ohho! L-lớp orichalcon mỏng quanh cơ thể... lưỡi đao rung cường độ cao?! Nghe như thể ngang giá một chiếc máy bay nhỉ?! Và những chuyển động như-con-người nhờ vào các khớp truyền động mượt mà đó, đó không phải là thứ mà các cậu có thể sản xuất đại trà được! Vô lý!! T-tớ-tớ không thể chịu nổi nữa, thiết kế bản mẫu này thật là quá khêu gợi..."

Với nước dãi lủng lẳng chảy ra từ miệng, cô hào hứng quan sát các cơ thể đang được trưng bày trên sân đấu.

“Có gì mà hứng thú ghê vậy…? Chỉ là mấy con búp bê thôi mà.”

Mari phàn nàn trong khi xem mấy chiếc Dragoon, thấy nó chán chán.

“Không hiểu sự tuyệt vời của Dragoon, Mari coi như mất đi 12% cuộc đời.”

“Không biết về nó thì cũng có sao đâu…”

“Hình dạng đó, âm thanh đó, hình thức và độ bóng bẩy của nó! Robot cũng có sự khiêu gợi của riêng chúng mà con người không thể nào bắt chước được!”

"...thật là biến thái."

“Biến thái?!”

Cô toàn lực đáp lại. Thấy Ikaruga như vậy, Mari liền giãn khoảng cách giữa họ.

Mari trượt sang bên, và tại đó vai cô đụng phải Usagi.

Và Usagi đang…

*RATTLE* *RATTLE* *RATTLE* *RATTLE* *RATTLE* *RATTLE*......

"Uwaa..."

Cô đang vừa ôm khẩu súng vừa run lấy bẩy. Mặt xanh lè, môi thì tím ngắt.

“Tôi đã được nghe về chứng hoảng loạn của cậu, nhưng cậu thật sự đã làm tốt khi sống sót cho đến giờ đấy.”

“I-ii-iii-im lặng đi. B-b-bây giờ, t-tôi đang cố t-tâm thể tương liên. Đ-đừng có nói chuyện với tôi.”

“Nếu ý cô là tập trung tinh thần thì tôi sẽ nổi điên lên đấy.”

"Tôi không biết liệu có sao không nữa đây… cái tiểu đội này... thì, miễn là có tôi đây, nhắm đến chiến thắng không phải là điều không thể——nè Takeru, cậu cũng nghĩ vậy, phải không?-"

Cô giơ khẩu súng máy của mình lên một cách kỳ cục, và chĩa mũi súng vào Takeru đằng sau.

Tuy nhiên, người được hỏi là Takeru thì lại đang đứng ngồi không yên. Cậu không hề nhìn lại Mari. Sau khi cố gắng tạo dáng thật ngầu nhưng lại bị lờ đi, Mari bĩu môi bực mình.

"......tại sao cậu cứ nhìn quanh nhìn quẩn thế hả."

"Không có gì, chỉ là vì tôi nghe Ouka bảo rằng cậu ấy có lẽ sẽ đến trễ một chút, giờ thì đã trễ rồi. Mà sáng nay cậu ấy cũng không đến trường, tôi có chút lo lắng."

"...gì mà cứ 'Ootori, Ootori' hoài. Cậu không hài lòng về tôi à?"

Takeru sau khi hoàn thành việc chuẩn bị thì đứng dậy, và xoay cánh tay vài vòng.

"Không phải là tôi không hài lòng với cậu, nhưng Ootori là át chủ bài của chúng ta. Nếu không có cậu ấy thì sức chiến đấu của chúng ta giảm tới 80%."

Tính luôn cả cậu và ba người còn lại thì sức chiến đấu chỉ đạt 20%.

Mari liền tiến sát lại và nghiêng người về phía Takeru, người vẫn đang quay tay.

"Chuyện đó là sao! Cậu thực sự là một đội trưởng à? Tin tưởng đồng đội mình hơn dùm cái!"

"C-cậu gần quá. Tôi tin cậu, nhưng tôi nghĩ rằng cũng cần phải thực tế."

“Tại sao mà cậu lại nói về thực tế trong khi cậu là một thằng ngốc kiếm pháp hả.”

Mari chĩa nòng súng vào ngực Takeru.

Cô vừa nháy mắt, vừa cười vui vẻ.

“Sau khi tham gia vụ này thì tôi muốn thắng. Trông cậy vào cậu đấy, Đội Trưởng-san.”

Nghe thấy lời của Mari, Takeru mỉm cười yếu ớt.

Vì có nhiều chuyện xảy ra, nên kể từ khi tỉnh lại thì Mari khá là căng thẳng. Chắc chắn rằng dù họ thắng hay là thua thì cũng không thực sự là vấn đề với cô.

Nhưng vì đã tham gia, cô muốn chiến thắng. Thấy cô vui vẻ thế này, Takeru cũng cảm nhận như thế. Vốn dĩ thì cậu miễn cưỡng tham gia, nhưng khi thấy Mari tươi cười thế này, cậu nghĩ rằng tham gia cũng là một chuyện hay.

“Nhưng nhỏ đó, thực sự lâu quá. Hay là sợ rồi?”

“Không đời nào có chuyện đó, dù có chuyện gì đi nữa.”

Takeru cười khổ trước sự thiếu tin tưởng của Mari.

Ngay lúc đó, như thể đã có hẹn từ trước, cánh cửa phía sau họ mở ra.

“... xin lỗi, tớ đến trễ.”

Người vừa xuất hiện quả nhiên là Ouka.

Ouka đang kéo theo một cái vỏ đựng súng trường rất lớn, và cô đi đến trước mặt Takeru. Mari dõi theo bóng dáng Ouka, và cũng trừng mắt khiêu khích như thường lệ.

“Ôi trời, học viên danh dự quả nhiên khác hẳn với mấy đứa bình thường. Tôi mới đây còn nghĩ là cô sợ quá và chạy mất rồi chứ.”

Nghe Mari chọc ngoáy, Ouka lườm lại thật sắc lạnh.

"Cái… cái gì vậy... tôi đùa thôi. Đừng có mà nghiêm trọng thế."

"............"

Ouka dời mắt khỏi Mari, lần này cô nhìn Takeru.

“Xin lỗi, Kusanagi… chúng ta cần nói chuyện một chút.”

Đột nhiên bị bảo rằng có gì đó muốn nói, Takeru tự hỏi không biết đó là gì.

Ouka đứng đó với vẻ mặt nghiêm trọng. Nhìn kỹ hơn, có thể thấy tóc cô không còn bóng bẩy nữa, và dưới đôi mắt có những vệt thâm quầng.

Có thể nhìn thấy sự mệt mỏi đang tràn ra từ người Ouka.

"Chuyện gì vậy, Ootori... chuyện gì đã xảy ra?"

“Không còn thời gian đâu. Chúng tôi sẽ quay lại sớm nhất có thể.”

Takeru thì bối rối, còn Mari thì dùng cả hai tay làm thành dấu hỏi.

Trong khi cậu đang không rõ chuyện gì, thì Ouka lẩm bẩm nói thẳng.

"——Đó là về Nikaido Mari."

Nghe thấy giọng nói nhỏ xíu bảo vậy, Takeru nhìn Mari.

“? Chuyện gì vậy?”

Bị hai người họ nhìn chằm chằm, Mari lộ vẻ thắc mắc.

Takeru cảm thấy một sự lo ngại không thể lý giải, liền bảo các thành viên còn lại đợi một chút và đi theo Ouka.

Sau khi mở cửa, họ đi ra hành lang.

Ouka sau khi rời phòng thì dựa lưng vào tường và khoanh tay lại.

“...cậu muốn nói chuyện về Mari, đó là chuyện quái quỷ gì thế?”

Takeru sợ hãi hỏi cô, Ouka nhắm mắt lại trả lời.

Ouka nhỏ nhẹ bảo cậu về chuyện Mari.

........................

....................................

"——————Chuyện đó... không thể nào..."

Sau khi Takeru lắng nghe mọi điều mà cô nói, mọi biểu hiện trên khuôn mặt cậu đều biến mất.


Phần 2Sửa đổi

Hàng ghế khán giả trong Đấu Trường của Học Viện Phòng Chống Ma Thuật.

Giữa đám đông, Kurogane Hayato đang lặng lẽ ngồi trên hàng ghế khán giả.

Thay vì mặc đồng phục của Ban Thanh Trừng Dị Giáo, anh mặc một bộ thường phục màu đen. Anh không muốn bị tai mắt của kẻ thù chú ý đến.

Nhưng nhìn anh không giống một con người bình thường gì cả.

"...tất cả các Spriggan(Hiệp Sĩ), hãy báo cáo tình hình."

《"Không có vấn đề gì tại cổng chính dành cho khán giả. Cho đến giờ cũng chưa có dấu hiệu của chất độc."》

《"Tai cổng khóa phía sau, bên ngoài các bức tường, tháp phong ấn các Thánh Bảo Ma Thuật hay khu vực cách ly đều không có gì bất thường. Chúng ta cũng bố trí các đội canh gác trong tòa nhà học viện, nhưng đến giờ vẫn chưa có báo cáo nào."》

Nghe thấy báo cáo của các thuộc cấp từ tai nghe, Hayato nheo mắt.

“Tiếp tục thận trọng. Hôm nay chính là ngày đó. Hôm nay là ngày ma thuật lãng quên hết hiệu lực. Kẻ thù chắc chắn sẽ đến. Đừng mất tập trung.”

Hayato kết thúc việc xác nhận tình hình, và khoanh tay chuyển sự chú ý của mình vào đấu trường.

"——Nè, Kurogane-kun. Anh cảm thấy thế nào?"

Có một giọng nói phát ra bên cạnh, Hayato liếc mắt nhìn về nơi đó.

Đứng đó là một người đàn ông đang mặc comple trắng và đang giữ một phần bắp rang trong tay… đó là Ootori Sougetsu.

“Nơi này rất nguy hiểm. Xin ngài hãy quay về phòng Chủ tịch. Tôi sẽ báo cáo từ xa.”

Sougetsu không để tâm đến lời khuyên của Hayato, cứ thế ngồi xuống cạnh anh.

“Anh cứ luôn cứng nhắc như vậy. Táo bạo thêm chút cũng tốt mà?”

“Nếu ngài nghĩ thế thì xin hãy gia tăng lượng nhân lực. Nếu làm thế thì tôi cũng sẽ cảm thấy thoải mái hơn.”

“Chẳng có ai trong Ban Thanh Trừng ngoài cậu là dùng được cả. Khó chỗ đó đấy.”

Vừa nhai bắp rang, Sougetsu cười thầm.

“Nhân tiện, cậu có báo cáo gì không?”

“Thưa Chủ tịch, con gái ngài hình như đã biết sự thật về Nikaido Mari, cô ấy đã đi đánh hơi xung quanh hiện trường tội ác vào đêm qua.”

"Ồ, vậy à? Hmm... chà, chắc không sao đâu. Cho dù Ouka có nói chuyện đó với Kusanagi-san, cậu ta cũng sẽ không dao động đâu."

Nói chuyện cứ như thể mọi chuyện đều đã được lên kế hoạch, Sougetsu tọng bắp rang vào miệng trong khi làm mặt ngầu.

TMG v02 197

Không chớp mắt lấy một lần, Hayato bên cạnh cứ nhìn chằm chằm Sougetsu.

“Ngay cả khi ngài nói chuyện đó với cậu ta ngay từ đầu, thì cũng sẽ chẳng có vấn đề gì đúng không?”

“Kế hoạch lợi dụng phù thủy mất trí nhớ chắc chắn sẽ bị cả Kusanagi-kun và Ouka phản đối. Thuyết phục chúng cũng phiền phức lắm. Chi bằng cứ bảo rằng đây là nhiệm vụ hộ tống, Kusanagi-kun sẽ bảo vệ Mari-kun cho dù có bị gì tấn công đi chăng nữa, chẳng có lý do gì phải nói sự thật cho chúng biết cả.”

“Vì nhiều sự việc trong quá khứ, cậu ta sẽ không thể từ bỏ tấn bi kịch trước mặt mình được.”

Sougetsu đang cực kỳ kích động.

“...không biết bọn Valhalla(Ảo Mộng Giáo) có đến không ta.”

“Tôi không biết.”

“Vậy à. Chà, nếu chúng không đến thì thật xấu hổ thay cho chúng. Mà nếu vậy thì chúng ta chỉ còn phải quậy tung đầu óc của Mari-kun lên một chút thôi.”

"............"

“Kẻ thù sẽ không đến… anh không thật sự nghĩ thế phải không?”

"......chỉ là trực giác thôi. Tôi không có chứng cứ nào cả."

Nghe thấy vậy xong Sougetsu cười to một cách quái gở, vẻ cực kỳ hài lòng.

“Trực giác của anh luôn chính xác.”

Ông ta tiếp tục tọng bắp rang một cách vui vẻ hơn nữa.

Trận đấu vòng thứ hai của giải giả chiến bắt đầu, và đồng thời với việc Sougetsu la lên 'hoan hô—!'.

Một lần nữa, Hayato lại quay mặt về phía trước với vẻ cảnh giác.


Phần 3Sửa đổi

Tiếng còi thông báo bắt đầu trận đấu vang lên.

Các thành viên Tiểu Đội Trẻ Trâu tản ra, di chuyển vào các vị trí đã định trước.

Mari mạnh mẽ lao đi như kế hoạch đã định, đột nhiên Takeru nắm lấy vai cô.

"——ummm, chuyện gì vậy? Chẳng phải trận đấu bắt đầu rồi sao?"

"...Mari, đừng tách khỏi tôi."

"Eh? Chẳng phải vậy là khác với kế hoạch sao? Lẽ ra giờ tôi phải——"

“Không sao đâu, đi thôi!”

Cậu nhấn mạnh, Mari nghiêng đầu.

Takeru trông có vẻ nghiêm trọng không bình thường, sau đó cậu nói ngắn gọn trên điện đàm.

“Usagi, hành động theo kế hoạch. Đi đến vị trí cách xa bọn tớ.”

《"Tớ hiểu rồi! Đó là cách xạ thủ hành động, quá rõ ràng."》

Kế tiếp, Takeru nhìn Ouka đang đứng gần mình.

Cô hồi đáp bằng một cái gật nhẹ.

"Có-có chuyện gì vậy? Kế hoạch thì sao?"

“Cậu chị cần đi sát tôi thôi. Sẽ ổn thôi.”

Sẽ ổn thôi… ổn cái gì? Mari lườm lại Takeru như thể muốn nói thế.

Trong khi mồ hơi lấm tấm trên trán Takeru, cậu nhìn xung quanh với vẻ căng thẳng.

“Kusanagi, đứng đó thì toàn bộ khán giả có thể nhìn thấy cậu đấy, nấp sau vật nào đó đi.”

“Đã rõ…!”

“C-chờ chút đã?!”

Ouka đẩy lưng Mari, và dốc toàn lực mà chạy.

Mari theo sau Takeru đang tỏ ra cực kỳ cảnh giác, cô chỉ đi theo vậy chứ không biết vì sao.

Năm phút trôi qua kể từ khi trận đấu bắt đầu. Bọn họ xông vào sân đấu, và ẩn mình khỏi khán giả bằng cách nấp vào các điểm mù sau lưng các vật che chắn. Takeru tiến vào khu quảng trường đài phun nước quen thuộc.

“...họ ở đây. Xác nhận sự có mặt của tiểu đội tập sự 15.”

Ouka báo cáo tình hình khu vực từ điểm nấp.

“Tại tòa nhà mô phỏng nhà thờ bên kia đường… một người trên tháp chuông, có lẽ là xạ thủ. Một người gần lối vào… tớ đoán là một tên xạ thủ khác. Một tên đứng gần đài phun nước, hai tên trong các đống đổ nát bên sườn.”

“Chúng ta không có dư thời gian điều tra. Không có kế hoạch nào đáng bàn cả. Nếu có thể, tớ muốn chúng ta cố tình để bị đối thủ bắn nhằm sớm rời khỏi đây…”

Nhìn về phía Ouka, Takeru mồ hôi đầm đìa nắm lấy chuôi kiếm.

“Lúc này mà Valhalla(Ảo Mộng Giáo) tấn công… tệ thật, chúng ta không có vũ khí.”

“Mang vũ khí sát thương vào trường đấu bị cấm. Vì có hệ thống kiểm tra cơ thể nên không thể giấu đem vào được. Nếu bọn chúng tấn công, chúng ta không còn lựa chọn nào khác ngoài việc triệu hồi Relic Eater. Mặc dù chúng ta có để vũ khí trên trường kỷ để đề phòng, nhưng nó lại nằm khá xa cho nên muốn lấy chúng là chuyện không thực tế.”

Takeru và Ouka với vẻ biểu hiện sợ hãi trên mặt kéo Mari vào trong.

Và Mari bị kẹp giữa hai người họ, tỏ vẻ không thoải mái.

“...umm. Tại sao tôi lại bị hai cậu ép chặt như vậy? Mà cuộc thảo luận về vũ khí sát thương, nghe khá là đáng lo, có chuyện gì vậy?”

Mari không biết có chuyện gì hỏi họ.

Takeru không trả lời, mà nhìn chằm vào cô.

“...cậu không cần nghĩ ngợi bất cứ chuyện gì cả. Chúng tôi nhất quyết bảo vệ cậu.”

Mari không biết gì và lo lắng hỏi vậy. Nhưng Takeru lại cố tình lờ đi câu hỏi của cô.

Không có thời gian để nói với cậu ta sự thật… biết thì chỉ thêm buồn thôi.”

Sự thật Ouka đã kể cho cậu nghe ngày hôm nay là quá nặng nề với Mari.

Nếu tình hình khác đi, thì bọn họ có thể bình tĩnh giải thích nó......

Nghĩ như vậy, nên Takeru không hành động. Những tiếng la ó vang lên từ khán giả.

“Đang làm gì vậy! Chiến đi!”

“Nếu cứ ngồi lỳ ra như thế thì chẳng thú vị gì sất!”

“Không có động lực hả?!”

Nghe nhiều lời khiêu khích như vậy, Takeru và đồng bọn dần mất bình tĩnh.

Chuyện tệ rồi đây. Họ cần phải ngay lập tức đổi chỗ khác nhằm đảm bảo an toàn cho Mari.

Ngay khi Takeru vừa nghĩ thế.

"Kusanagii!! Mày có thấy tao không?! Haa?!"

Tại trung tâm của trường đấu, đằng sau đài phun nước, đội trưởng tiểu đội 15, Kirigaya Kyouya xuất hiện.

Kyouya đang giữ một khẩu súng trường trừng mắt với Takeru, có thể thấy gân máu nổi trên thái dương cậu ta.

“Mày còn muốn chiến đấu ư? Tao thách mày ra đây để tao có thể đè bẹp mày công minh luôn! Hay mày muốn chờ tới lúc bọn tao chà đạp bọn khốn chúng mày như lũ bọ!?”

Cậu ta cố ý lộ diện nhằm kích động bọn họ.

Kirigaya Kyouya hay nổi nóng và nghiêm túc đến mức đáng kinh ngạc. Thái độ này chính là bản tính của cậu ta.

Công bằng công minh, không chơi trò mưu mô gian lận, đó là bản tính của cậu ta.

......cảm giác căng thẳng dịu đi một chút.

"Cũng tốt nếu chúng ta bị bắn và đi sớm... nhưng chuyện đó có lẽ là không được rồi."

"Không thể tránh khỏi được rồi... chúng ta ít ra cũng phải vờ rằng mình đang chiến đấu."

Takeru cười khổ——và ngay lúc đó.

Một thứ âm thanh xa lạ mơ hồ vang đến tai cậu…

"——Chờ đã!"

Takeru ngăn Ouka lại và nheo mắt.

Mặc dù vì tiếng ồn từ khán giả nên không nghe rõ, nhưng Takeru chắc chắn rằng đã nghe thấy gì đó.

*splsh splsh*... thứ âm thanh như thể có gì đó đang nhầy nhụa.

Cậu nhìn xung quanh trường đấu, và kiểm tra các vị trí Ouka đã đề cập trước đó, nhưng cậu không còn thấy bóng dáng kẻ địch nào nữa,

...họ không có ở đó.

Trừ Kyouya ra, không còn nhìn thấy thành viên đối thủ nào của tiểu đội 15.

"Thật khó chịu! Nè, tiểu đội 15! Đừng bắn vội! Tôi sẽ hạ thằng này!"

Kyouya hét vào điện đàm.

Nhưng khi không thấy các thành viên đội mình hồi đáp, cậu ta cau mày.

“Này, các cậu, có nghe tôi không?! Trả lời tôi nào bọn quỷ này!”

Kyouya hét lên lần nữa, và trong khi cậu ta đang nhổ một bãi nước bọt, ngay lúc đó.

*splrtt*

———Từ bụng của Kyouya, những cái gai đen bật ra.

"...eh?"

Kyouka nhìn xuống bụng mình và chứng kiến chuyện xảy ra.

Ngay lúc cậu nhìn thấy những cái gai đen méo mó trồi ra từ bụng mình, cậu ta hộc máu.

Những cái gai mọc ra từ bụng Kyouya bắt đầu xoắn lại và nhanh chóng phát triển, nhắm thẳng vào Mari.

———『Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma)』!

Takeru ngập lập tức kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma), đồng thời rút thanh kiếm giả ra.

Lưỡi kiếm chặn quỹ đạo của lũ gai một cách tuyệt đẹp, và tấn công chúng bằng một lực to lớn.

Lũ gai nhảy múa trong không trung, và hét lên như thể một loại côn trùng gì đó.

"...cái...gì... thế này..."

Nhìn thấy thứ khó tin này, Takeru bối rối. Cậu thấy rằng Kyouya đã gục ở đằng xa.

Và từ đằng sau đó có một bóng dáng khác tiến đến.

Đằng sau Kyouya, lộ diện từ trong cánh cổng rộng mở của nhà thờ——

“Mình… chuyện đó… không phải do mình.”

Người phụ trách chăm sóc y tế tiểu đội 15, Yoshimizu Akari.

Takeru không thể hiểu tình hình này là sao, chuyện gì đang diễn ra.

Yoshimizu đang khóc. Tiếng khóc của cô tại nhà thờ vang đến tận đây.

Từ cơ thể của cô——đám gai lũ lượt lao ra.

"...Yoshimizu...cậu...!"

“Mình-mình không biết! Không phải mình! Mình không làm gì cả!”

“Vậy đó là gì?!”

“Mình không biết! Cứu mình, Kusanagi-kun…!”

Nghe thấy tiếng khóc đau lòng của Yoshimizu như vậy, không có vẻ cô đang nói dối.

Nhưng đám gai đó… rõ ràng là mọc ra từ người cô.

“Mình nên làm gì đây…!”

“Kusanagi, giúp Nikaido tránh chúng!”

“Nhưng còn Yoshimizu?! Và Kyouya?!”

“Ưu tiên hàng đầu lúc này là bảo vệ Nikaido!”

Cậu bị Ouka la như vậy, nhưng vẫn không dời mắt khỏi Yoshimizu. Trông thấy cô tìm kiếm sự cứu rỗi như vậy, cậu không thể bỏ mặc cô được.

“C...ứu… Kusa....nagi...kun…!”

Yoshimizu yếu ớt với tay về phía cậu.

Nhưng rồi, cơ thể cô bắt đầu dần dần phát sáng và phát ra âm thanh kỳ lạ.

Ánh sáng bùng nổ ngay lập tức, xâu xé cơ thể Yoshimizu.

"Kusa......nagi......ku..."

"——Yoshimizu!"

Takeru không biết phải làm gì, chỉ còn biết cố gắng chìa tay mình về phía cô.

Ngay lập tức, cơ thể Yoshimizu vỡ ra. Đúng theo nghĩa đen, tan vỡ thành từng mảnh, bị nghiền nát.

Khoảnh khắc cơ thể ấy tan nát, đám gai từ bên trong tràn ra.

Chỉ có thể gọi cảnh tượng ấy bằng từ quỷ dị. Nào gai nào dịch trào ra từ cơ thể Yoshimizu.

Tứ chi cô đan vào nhau và tiếp tục tạo thành hình dạng một nụ hoa khổng lồ.

Như thể trên thế giới chẳng còn chuyện gì khác nữa, Takeru và đồng bọn, ngay cả khán giả cũng hoàn toàn lặng thinh.

Vài giây sau, nụ hoa ngừng phát triển.

Và cái nụ ấy, như thể những cánh hoa đang hứng lấy ánh dương, bùng nở rực rỡ.

Và từ nụ hoa nở rộ ấy.

Giữa những cánh hoa, một người đàn ông mặc đồ đen——

"HAAAAAALLLLLEEEEEEEEELLLLLLLLLUUUUYAAAAAAAAAAA!"[26]

Hình bóng của một tên phù thủy, có lẽ là tên chủ mưu, xuất hiện.

TMG v02 209

Một gã đàn ông mặc đồ linh mục tạo dáng khoa trương, như thể diễn viên trên sân khấu.

Hắn nhìn quanh đấu trường với khuôn mặt tràn ngập vẻ đê mê.

Được tô điểm bằng những cây gai, hắn cúi chào đám khán giả, và sau cùng là cúi chào Takeru và đồng bọn.

“Hân hạnh được gặp mặt. Tôi là đội trưởng đội trinh sát của Valhalla(Ảo Mộng Giáo), Haunted. Rất hân hạnh được gặp mặt. Lần này tôi muốn tham dự vào giải đấu giả chiến do Học Viện Phòng Chống Ma Thuật tổ chức! Nếu mọi người cho một tràng pháo tay thì tôi sẽ biết ơn lắm.”

Takeru, không thể chấp nhận chuyện đang xảy ra, không nghĩ ngợi gì nữa.

Khán giả cũng như vậy. Ngay sau khi hình dáng của cái gã tự gọi mình là Haunted xuất hiện, họ hiểu rằng hắn là một phù thủy.

Hỗn loạn nổ ra tại địa điểm thi đấu, cùng với những tiếng la hét khiếp sợ.

Chứng kiến một tên phù thủy xuất hiện khiến khán giả bắt đầu bỏ chạy; cố gắng trốn thoát.

Haunted nhìn họ và cười như điên.

"Cám ơn—! Cám ơn! Cám ơn mọi người—!!"

Và rồi, hắn từ từ quay về phía Takeru.

"Chà, tôi đến cứu cô đây——Mari-san bé bỏng của tôi!"

Hắn mỉm cười dịu dàng.

Mặc dù hắn đang cười, nhưng Takeru vẫn cảm thấy cực kỳ ớn lạnh sống lưng.

"...a-ai... tại sao... ngươi biết... tên ta..."

Mari bước lùi lại, cố giữ khoảng cách với Haunted.

“Tại sao… chuyện này… là sao… cái gì đang diễn ra vậy?”

Bằng một giọng nói đầy sợ hãi, nhìn như thể sắp chạy bất cứ lúc nào, Mari nói thế với vẻ lo lắng.

Takeru lấy lại sự tỉnh táo khi nghe thấy giọng Mari, cậu trừng mắt sắc lạnh với Haunted.

Haunted tiến đến gần họ, tiến đến gần Mari.

“Có chuyện gì sao? Mari-san. Cô không cần sợ hãi đến thế. Tối đến để cứu cô.”

“Không… đừng có đến đây…!”

“Vẻ hoảng sợ của cô thật tuyệt vời. Thật không thể chịu nổi mà. Tôi muốn ôm cô quá. Tôi chưa bao giờ làm thế, nhưng tôi muốn quá. Tôi muốn em sẽ hoảng sợ hơn nữa khi tôi ôm lấy em.”

Trước nụ cười lạnh lẽo của hắn, Mari lùi lại với đôi mắt đầy nước.

Với vẻ khủng khiếp như thể thần chết xuất hiện ngay trước mắt họ, tên phù thủy bước tới. Takeru không thể bỏ qua chuyện đó được. Cậu đứng chắn trước Mari.

Để bảo vệ cô.

"Ufu...ufufufufufufu! Vui quá. Tôi hạnh phúc quá. Lần đầu tiên thấy Mari-san sợ tôi như vậy. Nó kích thích quá nên tôi không tự dừng lại được."

Nhưng Haunted không dừng bước.

Như thể hắn ta không nhận thấy sự tồn tại của Takeru vậy.

“Đến đây, hãy sợ hơn nữa đi. Từ giờ trở đi, ở trên sân khấu của tôi——."

Haunted vươn tay mình về phía cô.

Lúc đó.

———*kan!*

Tiếng súng vang lên, và xuyên thẳng qua đầu của Haunted từ phía bên hông.

Haunted trong khi loạng choạng thì mỉm cuời kỳ dị.

Bắt đầu từ tiếng súng đó, một lượng lớn đạn trúng vào người Haunted.

"Gah...! Ughh...! Geh...!"

Cơn bão đạn không dừng lại. Nó trúng vào cơ thể Haunted, biến nó thành mớ hổ lốn.

Takeru nhìn về phía khán đài để xem chuyện gì đang xảy ra.

Ở đó là một nhóm các Thanh Tra đang giương súng của họ lên.


Phần 4Sửa đổi

“Tiếp tục bắn. Đừng dừng lại dù chỉ một chút. Dù hắn ta có biến thành đống thịt vụn thì vẫn cứ tiếp tục bắn.”

Từ khán đài, Hayato ban bố mệnh lệnh cho các Thanh Tra.

Cơ thể Haunted giữa đấu trường đang co giật dữ dội, nó vẫn đang liên tục bị những viên đạn xuyên thủng.

《"Tai sao chứ?! Chẳng thấy vấn đề gì với Yoshimizu Akari cả!"》

Từ tai nghe phát ra giọng nói hoang mang của đồng sự.

Hayato, trong khi quan sát Haunted liên tục bị bắn, trả lời đồng nghiệp của mình.

“Kẻ địch là một tên Vu Thuật Sư. Yoshimizu Akari hẳn là đã bị hắn giết từ trước rồi. Thứ mà mọi người thấy cho đến giờ chỉ là một bản sao được hắn tạo ra thôi.”

《"Bản sao—...?"》

"Một nhân bản, homunculus[27]. Được bọn Vu Thuật Sư sử dụng để xâm nhập, đây là thói quen thường thấy của chúng. Đó là một nhân bản của cơ thể Yoshimizu Akari, nó đã được gửi quay lại học viện trong khi bị nhiễm hạt giống sinh thể ma thuật, những hạt giống đó nảy mầm cùng lúc khi giải đấu bắt đầu."

《"Sinh thể ma thuật... tạo ra chúng với quy mô như thế...?! Rồi còn biến đổi một con người bằng sinh thể ma thuật... đây là lần đầu tiên tôi nghe chuyện như vậy!"》

“『Belladone Garden(Khu Vườn Tuyệt Vọng)』. Đó là thứ ma thuật dị giáo nhất. Đáng ra mọi người phải biết về nó chứ.”

Hayato nheo mắt.

“Tôi đã bảo rồi. Tôi đã bảo rằng chúng sẽ đến giết đối tượng theo cách mà chúng ta không thể ngờ tới.”

《"............"》

“Đó vốn dĩ chính là cách dùng của ma thuật.”

Hayato chuyển kênh liên lạc, và ra lệnh cho các thành viên khác.

“Bên an ninh tập trung sơ tán thường dân. Đừng để ai chết cả.”

《"Đã rõ."》

Lắng nghe Hayato ra lệnh cho thuộc cấp, Sougetsu bên cạnh vừa nhàn nhã ngồi xem vừa nhai bắp rang.

“Không sơ tán dân thường cũng được mà nhỉ. Ưu tiên là bắt hắn ta.”

“Với tất cả sự kính trọng của mình, tôi không muốn hy sinh bất kỳ dân thường nào. Miễn là tôi còn ở đây, thì tôi sẽ không để cho thảm họa như vụ Anh Hùng tấn công xảy ra.”

“Chà, lúc đó anh đang đi công tác mà… ờ thì, miễn là anh bắt được hắn.”

“Bắt giữ là chuyện không thể. Trừ phi chúng ta giết hắn luôn, chứ không thể thắng hắn được.”

“Chúng ta chưa nói về chuyện này trước đây à? Ngay cả anh cũng không thể sao?”

“Đó là chuyện không thể.”

“Mm… chúng ta cũng có thể moi thông tin từ xác chết, anh có thể giết hắn nhưng nhớ là phải giữ nguyên tình trạng ban đầu của hắn nhé.”

“Cám ơn sự xem xét của ngài.”

Sougetsu lộ rõ sự vui vẻ trong khi nói.

Ông ta quan sát Haunted đang khụy gối bị dội bão đạn và cuối cùng cũng gục ngã tại chỗ.

Xác định rằng hắn đã gục, các Thanh Tra dừng bắn.

“Ai bảo các anh dừng bắn!”

Hayato mở to mắt hét lên.

《"N-nhưng hắn gục rồi——"》

"——Mọi người chuẩn bị phòng thủ! Sắp tới rồi!"

Hayato la lớn, và rút súng ra.

Súng của Hayato là một khẩu ổ xoay rất lớn, tỏa ra thứ không khí hắc ám, dùng đạn 0.50 mili. Số đạn là 5 viên. Nó có màu đen và đẹp, trông khá góc cạnh.

Trên vỏ súng, có khắc 『The Malleus Maleficarum I "Caligula"』.

Hayato chĩa súng vào Haunted trong khi cơ thể hắn đã nâng lên được một nửa.

Cùng lúc đó,

"——Kuuuuuuuurooooooooogaaaaaaaaneeeeeeeeeeeeeeeee!!"

La lên bằng một giọng như thể say rượu, Haunted nâng cái cơ thể mình lên từ nơi hắn vừa gục ngã.

Ngay lập tức, các Thanh Tra được chứng kiến cảnh tượng không tuân theo bất kỳ định luật nào, và không thể cử động.

Haunted với khuôn mặt và cơ thể đầy lỗ, cười lớn với Kurogane Hayato.

Khi đó dưới chân Haunted, từ 『Belladone Garden(Khu Vườn Tuyệt Vọng)』, các xúc tu đầy gai phóng ra.

Có tất cả 5 cái. Tất cả chúng đều phát triển nhanh đến chóng mặt và thay vì bay về phía Hayato, lại nhắm đến các Thanh Tra và công chúng đang đào thoát.

Hayato bằng một động tác uyển chuyển bắn hết các xúc tu đó.

Năm viên đạn được khai hỏa ngay lập tức. Năm viên đạn cỡ 0.50 mili bắn trúng vào các xúc tu. Hỏa lực đó không phải là của một khẩu súng thông thường. m thanh phát ra nghe như pháo chống tăng, tạo ra một tác động cực lớn.

Những viên đạn va vào các xúc tu dù sức mạnh đó vẫn không đủ giết chết chúng, nhưng cũng đủ thổi chúng bay đi hướng khác thay vì lao thẳng vào đám khán giả.

"———!"

Tuy nhiên, một trong các xúc tu lại bị thổi bay về phía tháp điều hành kế bên đấu trường.

Cái xúc tu đó va thẳng vào trung tâm của tháp điều hành, khiến nó bắt đầu đổ thẳng vào trung tâm đấu trường.

“Rút lui!”

Anh hét lên với các Thanh Tra.

Tháp điều hành đổ thẳng vào sân đấu.

*RUUMMBLE*

Khi tháp điều hành đổ xuống, một lượng lớn bụi bẩn bay lên và tiếng ầm ầm có thể nghe thấy từ bên trong đấu trường.

Sau khi chịu đựng và cố gắng không để cho chấn động và đám bụi bẩn thổi bay đi, Hayato ngay lập tức hét vào micro.

"Báo cáo thiệt hại...!"

《"Cánh trái đây, *hụ* *hụ*... chúng tôi có người bị thương nhưng khán giả đã tránh được cú đổ trực tiếp."》

《"Cánh phải đây, rất nhiều người bị thương. Còn số thương vong... chúng tôi vẫn chưa rõ."》

“Ai bị thương thì cứ đi ra ngoài với công chúng, ngay sau khi rút lui thì đóng cổng lại. Tình hình của tiểu đội tập sự 35 sao rồi?”

《"...chưa rõ. Liên lạc đã hoàn toàn bị cắt đứt. Hệ thống liên lạc không hoạt động... hoặc là..."》

Lắng nghe báo cáo, Hayato nheo mắt.

Anh ta liền nhìn vào đám mây bụi. Chuyện ở mức độ này chắc chắn không thể giết nổi Haunted.

Tin chắc rằng có điều không hay, Hayato chĩa súng vào sân đấu.

“...hắn đâu rồi…”

Tầm nhìn rất tệ, chẳng thấy nổi bóng dáng người nào.

Không. Có một hình dáng đang cúi mình trên mặt đất. Chỉ có một mà thôi.

Hayato giương súng chĩa vào hình dáng đó.

"———『Number of The Beast(Area 666)』"

Khi anh nghe thấy một giọng nói phát ra từ sân đấu, bên dưới hình bóng đó xuất hiện một ma pháp trận khổng lồ.

Đồng thời, anh nhìn thấy Haunted giơ ngón tay thối với anh.

"...Haunted...!"

"Chào anh, Kurogane Hayato."

Ngay lúc đó, từ ma pháp trận xung quanh Haunted, một đợt sóng ma thuật bùng lên.

Ngay sau đó, anh nghe tiếng ù ù trong tai mình——*bashiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiin*.

Một bức tường màu đen khổng lồ xuất hiện bao lấy sân đấu của đấu trường.

Mặc dù Hayato đã ngay lập tức siết cò súng, nhưng ma pháp đó đã khởi động nhanh hơn một chút.

Viên đạn chạm vào bức tường đen và rơi xuống đất, còn xa lắm mới chạm vào được Haunted.

Hayato nghiến răng và miễn cưỡng hạ súng xuống.

“...kết giới ma pháp kiểu mới.”

Sougetsu bên cạnh một tay chống cằm ra chiều hứng thú quan sát cái kết giới vừa xuất hiện.

Cái kết giới Haunted căng ra trông như thể một cái bóng, trên bề mặt của nó là các ma pháp trận màu trắng đang di động.

“Ma pháp đó rất chắc chắn. Nó liên tục tự tinh chỉnh và ma pháp thức cũng liên tục duy trì. Chúng ta không thể phá nó theo cách thông thường được. Để phá cái thứ chết tiệt này… có lẽ phải có Vlad.”

“...Ootori đang bên trong kết giới. Hẳn là triệu hồi cô ta từ trong đó ra là điều không thể rồi. Có lẽ là phải tắt đi nguồn ma lực can thiệp mới được.”

“Đó là phân tích của Caligula sao?”

“Vâng. Nhưng để duy trì một kết giới dày đặc thế này, ngay cả là Haunted cũng không thể làm lâu được. Tôi cho rằng là khoảng 10 phút.”

Trong khi cau mày, Sougetsu ném đi đống bắp rang bị cát bụi bao phủ. Khi đống bắp rơi xuống đất, đồng thời nghe thấy những tiếng la hét từ đám khán giả.

"?!"

Hayato nhìn về phía nguồn cơn tiếng hét, anh thấy gần đó là một Spriggan(Hiệp Sĩ) đang lơ lửng.

Nhưng nhìn kỹ hơn thì thấy anh ta không phải đang lơ lửng.

Bụng anh ta bị đâm thủng, và anh ta bị nâng lên.

Thứ đâm xuyên qua bụng Spriggan(Hiệp Sĩ) đó.

Là mẫu Dragoon mới được trưng bày trong chương trình mở màn của giải đấu.

"——Ai đang lái nó.”

《"T-tôi không biết! Sau khi lễ mở màn kết thúc, không còn ai động tới nó cả!"》

"......có lẽ nào."

Hayato thất kinh. Anh có hơi có linh cảm. Viễn cảnh tồi tệ nhất.

Không thể nào, Dragoon, vũ khí của Ban Thanh Trừng Dị Giáo——

《"——Đã xác định được tình trạng của Dragoon! Không có ai lái nó cả! Hệ thống đã bị tiếm quyền!"》

Ngay khi anh nghe được như vậy từ điện đàm, viên Thanh Tra bị đâm bị ném đi, chiếc Dragoon gồng cơ thể của nó lên.

——*VUOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!*

Tiếng gầm đó không giống như xuất phát từ một cỗ máy. Đôi mắt nhân tạo của cái máy chuyển sang màu đỏ, có gì đó trông như gân máu nổi lên trong đó. Thực tế, ngay cả bộ giáp đang kêu răng rắc này cũng trông như có mạch máu nổi lên.

Bộ dạng của nó không còn là của một cỗ máy nữa rồi, nó trông như một sinh thể sống, có xương thịt; thật kỳ quái. Rõ ràng nó có sự can thiệp của ma thuật.

Số lượng Dragoon là một chiếc bên cánh trái, và một chiếc bên cánh phải.

"Lạ thật... mẫu mới này được bao phủ bởi Orichalcum loại nhẹ, là vật liệu kháng ma thuật. Can thiệp ma thuật từ bên ngoài là điều không thể trừ phi phá đi lớp giáp."

"............"

"Trong số tất cả các khả năng, thì hoặc là các thiết bị bên trong đã bị can thiệp trong quá trình lắp ráp... hoặc giả, lớp giáp vốn dĩ không phải là orichalcum, chỉ có thể là thế. Mà không cần nghĩ nhiều nữa, chuyện đó để sau."

"...Chủ tịch, xin hãy cho phép tôi sử dụng Relic Eater."

"Ta không phiền đâu. Phá hủy nó đi. Mà vì cái kết giới đó nên giờ ta không biết chuyện gì đang xảy ra bên trong, đành để tên phù thủy cho Kusanagi-kun vậy."

Cảm thấy không vui, Sougetsu lắc đầu thở dài.

Sau khi nhận lệnh, Hayato đi về phía chiếc Dragoon.

Gương mặt anh bị ẩn sau mớ tóc mái dài; không thể nhìn thấy nét mặt anh.

Hayato nói vào tai nghe.

“Tất cả lực lượng đồng loạt rút lui.”

《"N-nhưng mà——"》

“Rút lui. Tôi sẽ lo liệu một mình.”

Hayato sau đó cắt đường truyền ngay lập tức, rồi nâng khẩu súng ổ xoay trong tay. Anh vặn ổ đạn xoay ra và nhét từng viên đạn một vào trong.

Sau khi nạp đạn xong, anh lăn lòng bàn tay mình lên làm ổ đạn xoay nhanh. Ổ đạn của khẩu súng xoay lớn tiếng.

Hayato nâng cánh tay đang giữ khẩu súng lên và ngước lên. Ẩn đằng sau mái tóc dài, đôi mắt anh ngập đầy sát khí như một tên bạo chúa. Anh nhìn Dragoon bằng đôi mắt đó, và tuyên bố.

Dấu hiệu tham chiến.

Hayato lắc tay đẩy ổ đạn vào trong.

“Giờ là thời điểm dành cho Caligula Bạo Chúa. Giải phóng kim hỏa.”

......*click*......

Theo lệnh của Hayato, kim hỏa của Relic Eater 『Caligula』 phát ra tiếng động. Tiếng động đó phát ra từ nòng súng đen của khẩu súng anh đang cầm. m thanh nghe như có vật gì đó rơi xuống.


Phần 5Sửa đổi

Ngay sau khi tháp điều hành sụp đổ.

Takeru nâng mình lên khỏi đám bụi, và trong khi ho sặc sụa thì cố xác định sự an toàn của Mari.

“Cậu có sao không, Mari?!”

*khụ* *khụ*, tôi ổn.”

Takeru đỡ Mari đứng dậy và kiểm tra xem cô có bị thương không.

Cậu nhẹ nhỏm bởi vì đến giờ cô ấy trông vẫn ổn, rồi cậu xác định lại tình hình.

Vụ đột kích của tên phù thủy, cuộc thi đấu bị gián đoạn, tòa tháp sụp đổ, bị chia cắt với Ouka.

Lo lắng cho đồng đội mình, cái chết của Kyouya và Yoshimizu.

Cậu nhấn nút trên điện đàm và cố liên lạc với các đồng đội.

“...không hay rồi. Nó hỏng rồi.”

Takeru sau khi kiểm tra điện đàm nói vậy.

Mari cũng kiểm tra điện đàm của mình, rồi lắc đầu.

Takeru thất vọng siết chặt nắm tay.

...chết tiệt, dù lo lắng cho những người khác nhưng mình cần phải tập trung bảo vệ Mari.

Takeru nắm lấy tay cô, cố gắng dẫn cô đến nơi an toàn.

“...hình như không chạy được đâu. Một kết giới đã được dựng lên.”

Nghe bảo vậy, Takeru nhìn lên trời, ở đó là một bức tường màu đen dày đặc chặn hầu hết ánh sáng mặt trời và bao phủ toàn bộ trường đấu.

Vì thế cũng không ngạc nhiên tại sao chỗ này lại tối hù vậy,

Cậu nghĩ vậy, thế rồi,

“Không còn chỗ để chạy đâu——Mari-san.”

Một giọng nói phát ra từ trong đám bụi mù. Takeru nghiến răng, và nhìn về nơi phát ra tiếng nói. Ở đó——chính là kẻ thù của Kusanagi Takeru.

“Nhìn này, hãy nhìn xem. Người tôi đầy lỗ này. Cậu không nghĩ như thế là quá đáng khi tôi đã cố ăn mặc cho đẹp ư?”

“...tên khốn…!”

“Cậu có biết là kiếm đồ linh mục nó khó thế nào không. Vậy là tôi phải tốn thêm một ngày để vá nó rồi. Hay là Mari-san sẽ vá nó cho tôi nhỉ? Mari-san giản dị quá trời, nên chắc em ấy cũng giỏi vụ này? Ồ, mà khi em làm thế, em có thể vá luôn trái tim tôi không, em có thể khiến nhịp tim tôi đập nhanh hơn không?”

Haunted lờ đi Takeru và nhìn Mari, hắn tiến về phía Mari và giơ tay mình về phía cô.

Takeru đẩy Mari ngồi xuống, và đối mặt với Haunted.

“Cứ cúi xuống như thế. Tôi sẽ giải quyết gã này.”

Không biết phải làm gì, Mari lùi lại vài bước.

Thấy vậy, Haunted dừng bước.

“...tôi thắc mắc nãy giờ… Mari-san, chàng trai trẻ này là ai?”

Trong khi nghiêng đầu và mỉm cười, Haunted hỏi cô.

“Có lẽ nào… cậu ta là bạn trai em? Aha, không đâu, không thể nào có chuyện đó được vì Mari-san luôn nghĩ về tôi mà thôi. Vậy nên không có chuyện đó được. Vì thế nên chuyện đó là không thể phải không, nói đó không phải là thật đi, vì tôi yêu em nên nếu tôi không yêu em nữa thì tôi sẽ khóc và tôi sẽ giết em mặc dù tôi không muốn giết em.”

“Im đi, tên bám đuôi khốn kiếp.”

Takeru ngăn cơn loạn ngôn đó, và trừng mắt như dao cắm vào Haunted.

Nụ cười ma mị của Haunted không thay đổi, nhưng lần đầu tiên, hắn nhìn Takeru.

"...Ta hiểu rồi."

Haunted gãi đầu mình sột soạt và nhìn Takeru.

Hắn chuyển hướng đi, và nhón chân đi về phía Takeru.

“Làm gián đoạn cuộc đoàn tụ của ta và Mari, ngươi nghĩ ngươi là ai?”

Hắn vừa mỉm cười hăm dọa, vừa nghiêng đầu.

Và,

“Đừng tự mãn quá, ta sẽ giết ngươi——con chuột cống chết tiệt.”

Hắn mỉm cười với đôi mắt khép hờ, và nói thế với Takeru như thể đang giải quyết một đống rác.

Takeru không hề bối rối. Và cậu đáp trả.

“Đó là lời của ta mới đúng——tên phù thủy thối tha.”

Thốt ra lời đó với sự căm ghét, Takeru chỉ tay vào hắn nêu rõ lập trường.

——Nhớ lại chuyện đó. Không, nó đã khắc sâu bên trong cậu rồi.

Từ vụ Anh Hùng tấn công, ngôn ngữ tâm hồn đã chảy tràn trong cậu.

Biểu hiện của việc chống lại ma thuật, đó là những lời cảnh báo.

Dấu hiệu triệu hồi đồng sự của mình.

——"Summis desiderantes affectibus(Khát khao với nhiệt huyết tối thượng)——"

——"——Malleus Maleficarum(Cây Búa của Phù Thủy)!"

Khoảnh khắc đó, ma pháp trận màu thiên thanh xuất hiện dưới chân Takeru.

Ma thuật đó tỏa sáng và phát ra các hạt màu thiên thanh. Các hạt ấy bao phủ quanh cơ thể Takeru và dần cứng lại như thép, tạo thành một bộ giáp.

Và cuối cùng, sau khi một thứ ánh sáng chói lòa lóe lên, Takeru đã nắm trong tay một thanh kiếm. Relic Eater, Mistilteinn.

Thứ mà Takeru đã kết ước——một thanh gươm cắt xuyên mọi ma thuật.

《"Hệ thống hoạt động. Tỷ lệ tương hợp 100%. 『Thợ Săn Phù Thủy』 hoàn thành. Chào buổi sáng, chủ thể."》

Giọng Lapis vang lên trong đầu cậu.

Takeru đã chuyển thành thiên thanh kị sỹ, và tạo tư thế sẵn sàng chiến đấu.

“...Lapis. Em có thông tin nào về kẻ thù không?”

《"Là thành viên của lượng lực đối địch, Valhalla(Ảo Mộng Giáo). Vu Thuật Sư Haunted. Người Nắm Giữ Thuộc Tính Cổ Đại(Pháp Sư Cổ Đại), được định mức nguy hiểm Hạng S. Xin hãy lưu ý những điều đó."》

Mức nguy hiểm Hạng S… hay nói cách khác, gã tu sĩ trước mặt cậu ngang cơ với bọn phù thủy và pháp sư trước chiến tranh.

"...chúng ta có thể làm được không?"

Dĩ nhiên, cho dù không thể thì Takeru cũng vẫn sẽ làm.

《"Cơ hội chiến thắng thường là 50%, nhưng mục tiêu hiện tại đang phải duy trì một kết giới dày đặc. Phải chiến đấu trong khi duy trì một kết giới như vậy có nghĩa là mục tiêu không còn nhiều ma thuật sẵn có——cơ may chiến thắng là 100%"》

Nghe thấy vậy, Takeru trừng mắt với Haunted.

Haunted chớp mắt liên hồi và có thể thấy mồ hôi chảy trên gò má hắn.

“Ngươi...lẽ nào ngươi là kẻ đã đánh bại Anh Hùng?”

“...nếu là ta thì sao?”

“Không, umm, ta không nghĩ rằng ngươi có kết giới với Relic Eater...umm, ngươi thấy đấy, không phải là ta muốn làm chuyện tồi tệ và xẻ thịt ngươi ra đâu, ngươi biết mà? Ừ thì ta từng nghĩ thế, nhưng đó là vì lúc nãy ta vẫn chưa biết ngươi là người nắm giữ Relic Eater.”

"............"

"T-thế này, Mari-san trước đây là đồng sự của ta, ta đến đây hoặc là cứu hoặc là giết cô ấy vì đám người trên ta đã bảo ta như vậy... umm, chuyện đó..."

"Ngươi đang nói gì vậy?"

"...umm... ng-ngươi có thể vui lòng bỏ qua cho ta lần này không?"

Haunted nói vậy trong khi mỉm cười khúm núm đến lạ.

Gương mặt Takeru co giật vì tức giận.

Bỏ qua? Hắn vừa nói là bỏ qua?

Bảo cậu bỏ qua… tất cả những chuyện đó?

Mọi thứ trước mắt cậu chuyển đỏ, sát khí cậu vút cao.

"...tiếc thật...nhưng ta không phải——loại người tốt làm chuyện đó đâu."

Bằng giọng nói khàn khàn, như một con thú dữ, Takeru bảo vậy với Haunted.

——Khoảnh khắc tiếp theo, Takeru bùng cháy.

Không có chút thương xót. Không có chút cảm thông. Không cần lý do lý trấu gì.

Cậu giải phóng tất cả mọi thứ cậu có, và cố gắng chém Haunted.

Cậu kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma), và toàn bộ thế giới chậm lại.

Cậu chỉ có một mục đích duy nhất. Chém lòi phèo tên phù thủy ti tiện này ra.

Cậu thấy gương mặt hắn. Trông giống của một người đang kinh hãi tột độ, la hét.

Bằng tất cả cơ thể và tâm hồn mình, Takeru cố dùng thanh kiếm của mình bổ từ trên xuống Haunted.

"——?!"

Đột nhiên, Takeru cảm thấy sống lưng lạnh buốt.

Vẻ mặt Haunted chỉ mới một giây trước. Vẻ sợ hãi tột độ. Giờ vẫn không đổi.

Gương mặt đó, dù cậu đã kích hoạt Tảo Ma Đao.

——Đột nhiên, hiện lên nụ cười.

"——Đâm xuyên hắn đi, Dáinsleif."

Trong tích tắc, giọng nói ấy vang lên.

Với một tốc độ mà chính Takeru cũng không theo kịp, thứ gì đó đâm xuyên qua ngực cậu.

"—keru————Takeru! Tỉnh dậy đi! Takeru!"

《"Ch——ủ——Chủ thể. Xin hãy tỉnh dậy."》

Cậu mở mắt. Nhận ra rằng mình vẫn tỉnh táo, dù không biết chuyện gì vừa xảy ra, cậu chỉ mở to mắt.

Cùng với đó, một lượng lớn máu trào ra từ miệng cậu.

“...tôi...chuyện gì...xảy ra vậy…”

《"Chúng ta đã trúng đòn công kích của địch. Lỗi của em, phân tích của em đã sai. Em đáng lẽ phải xem xét đến khả năng này."》

"...a-anh... bi cái gì...đánh...trúng..."

《"Giải thích cho đúng, thì đó chỉ là một 'cú thọc', nhưng mà..."》

Nghe thấy lời của Lapis, Takeru hơi ngẩng lên. Phía trước. Trong tầm mắt của cậu.

Đó là… một người đàn ông đang mặc một bộ giáp như thể màn đêm.

Hình dạng đó giống như…

“Đây là lần đầu tiên ta thấy Relic Eater dạng kiếm đó. Mà dù ta cũng mong đợi nhiều. Nhưng chẳng phải cũng không có gì hay ho sao.”

——Giống như Takeru trong dạng 『Thợ Săn Phù Thủy』, nhưng gương mặt thì khác hẳn, mặt của Haunted.

"Phù thủy dở cận chiến chỉ xuất hiện trong mấy cái game mà thôi... Nacht, cũng lâu rồi cô mới biến dạng 『Anh Hùng』, thấy thế nào hả?"

《"Không có vấn đề với các hạt tạo giáp, không có sự mất cân bằng ma lực, mà xác nhận hoài kể cũng mệt người nên thôi cứ nói là ổn hết đi. Điều kiện rất tốt, cực kỳ tốt."》

Cậu nghe thấy một giọng nói trong đầu mình, một giọng nói ngây thơ, gọn ghẽ và khác lạ.

Nó cũng có vẻ giống với Lapis. Takeru choáng váng đưa ra giả thuyết.

"...có lẽ nào, gã này cũng… một Relic Eater..."

《"Không, đó là một loại Thánh Bảo Ma Thuật thất truyền. Có tên là 『 Dáinsleif 』... hình dáng có khác biệt, nhưng nó từng thuộc quyền sở hữu của một anh hùng Bắc Âu, và còn được gọi là Sword of Ruin."》

Nghe thấy thông tin từ Lapis, Takeru kinh hãi.

Một thanh kiếm? Vì một thanh kiếm? Cậu thua khi chống lại một thanh kiếm khác?

"......!!"

Với cảm giác cực kỳ mất mát, Takeru cố gắng đứng dậy.

《"Anh không nên đứng dậy đâu. Lá phổi bên phải của anh bị tổn thương rồi."》

“Em có thể...chữa nó không?”

《"Một trong những đặc tính cố hữu của Dáinsleif là gây ra vết thương không thể lành. Mặc dù chữa lành là không thể, nhưng tái tạo thì được. Phải thừa nhận là có một vấn đề, đó là..."》

“...cần có thời gian.”

《"...vâng. Một lần nữa, em xin lỗi, có chuyện này cũng vì hiệu năng tồi tệ của em."》

"Haa... em đang nói gì vậy, anh mới là người bị nó... đánh trúng......!"

Takeru tự nhắc nhở chính mình, cố gắng đứng dậy lần nữa.

“Cậu không thể đâu, Takeru! Cậu sẽ chết mất!”

Mari chạy đến và choàng lấy cậu với lời gọi đầy cay đắng, cô cố ngăn không cho cậu đứng lên. Cô đang khóc.

“Đừng...có làm...vẻ mặt đó…”

“Nhưng mà...cơ thể cậu…”

“Tôi đã hứa...là...tôi sẽ bảo vệ cậu.”

Mari nhìn Takeru người đầy thương tích, và làm vẻ mặt như thể đó là lỗi cô gây ra, cô khóc lóc và run rẩy.

Thấy chính mình trở nên thảm hại như vậy, Takeru cắn môi dưới.

Mỗi khi cậu siết chặt nắm đấm, cậu lại nôn ra máu.

Ý thức cậu nhạt dần, chỉ với một cú đánh, đã khiến cậu không thể làm gì nữa.

Mặc cho con tim và trí óc cố gắng thực hiện điều đó, nhưng cơ thể cậu vẫn phản ánh sự thật.

Trong khi Takeru đang liên tục tự động viên bản thân, Haunted giờ đang trang bị Thánh Bảo Ma Thuật một lần nữa mỉm cười với Mari.

"Mari-san. Cùng về nào. Em là phù thủy, em không thể ở một nơi như thế này được."

"......"

“Đây là đất của con người phải không nào? Em nên ở cùng với chúng tôi, những phù thủy như em.”

Haunted nhẹ nhàng giang tay với Mari.

Mari bằng cơ thể run rẩy của mình đứng che chắn bảo vệ Takeru.

"Đi với kẻ như ngươi ư... đừng gộp ta chung với ngươi...! Ta không phải là thứ giống như nguơi!"

Cô phẩy tay hắn ra, chối từ Haunted.

Haunted chớp mắt ba lần sau khi nghe Mari nói.

"Em không biết tôi? Haa? Aah, đúng rồi. Tôi hoàn toàn quên mất! Mari-san đã quên tất cả mọi thứ vì ma thuật mất trí mà!"

《"Bất cẩn làm sao."》

“Quả là bất cẩn, thật là bất cẩn. Chờ chút, để tôi giải trừ nó đi cho em.”

Cười khổ một cái, Haunted giơ tay phải lên.

Và, như thể đang gọi bồi bàn, hắn búng tay một cái. *clank*... Trong đầu Mari, như thể có công tắc gì đó được bật lên.

Ngay lập tức, tất cả những xúc cảm tiêu cực tới lúc nãy vẫn còn hiện trên mặt, cơn sợ hãi khiến cô run rẩy, tất cả mọi thứ, đều biến mất khỏi Mari.

Và, một đợt sóng ký ức dữ dội ùa về, nuốt chửng lấy nhận thức của Mari.


Phần 5Sửa đổi

——Ma thuật không dùng để làm tổn thương người ta, nó là thứ khiến người ta hạnh phúc. Đó là điều hãnh diện mà Mari từng có.

Nikaido Mari, xuất thân từ trại trẻ mồ côi ở biên giới.

Tại đường biên giới chính là khu ổ chuột hiện đại. Bởi vì ảnh hưởng của Akashic Hazard(Thảm Họa Vô Hình) trong Đại Chiến Săn Phù Thủy, thế giới trở thành nơi không thể sống được vì sự xuất hiện của các khu vực gọi là Thánh Địa.

Các đống tàn tích nằm rải rác gần Thánh Địa, và không người thường nào chịu sinh sống bên trong chúng.

Tuy nhiên, do sự gia tăng người tị nạn do chiến tranh và hỗn loạn, khoảng cách giàu nghèo trở nên khá lớn. Không còn chỗ cho người nghèo sinh sống, và họ buộc phải sống trong các tàn tích nằm gần Thánh Địa.

Thậm chí ở thời điểm này, sau 150 năm, đây vẫn là nơi những gì tối tăm tụ tập.

Trại trẻ mồ côi mà Mari lớn lên, mặc dù tọa lạc cạnh biên giới, vẫn là nơi dành cho con người.

Mặc dù Mari là một phù thủy hết sức mạnh mẽ, hiệu trưởng trại trẻ vẫn chấp nhận cô. Bà ấy biết Mari là phù thủy, nhưng vẫn chấp nhận cô. Tất cả trẻ con trong này đều nhỏ hơn Mari, dù có chút hỗn láo, nhưng chúng vẫn quý mến Mari.

Tuy nhiên, trại trẻ rất nghèo.

Nhằm giúp đỡ mọi người, Mari đã dùng ma thuật làm chuyện xấu. Để kiếm tiền, cô thỏa hiệp với những kẻ độc ác, và kiếm tiền bằng những cách thức nguy hiểm. Khi làm những điều này, cô chẳng cảm thấy chùn tay gì cả.

Khi hiệu trưởng biết được chuyện đó,

Bà không đồng ý chuyện đó, và với khuôn mặt buồn bã bà thủ thỉ vào tai Mari.

『"Làm chuyện xấu cuối cùng con sẽ bị quả báo. Điều quan trọng chính là không làm tổn thương chính minh. Nếu con dùng ma thuật, đừng dùng nó cho cái ác, mà dùng nó cho việc tốt."』

『"............"』

『"Con hiểu không, Ma thuật không tồn tại để làm tổn thương người ta. Nó tồn tại để khiến người ta hạnh phúc."』

Từ đó trở đi, Mari luôn thấy tự hào về những lời này.

Mặc dù vẫn nghèo khó, cô đã kiếm ra được chút tiền. Chuỗi ngày hạnh phúc tiếp tục thêm một thời gian. Tuy nhiên, cuộc vui nào cũng có lúc tàn.

Trong một vụ việc, Mari đánh mất tất cả.

Vì cô thực hiện các vụ phạm tội mà không để lộ danh tính, nên một trong các khách hàng cô từng giúp đã quay lại đốt trại trẻ (?).

Khi Mari đến nơi thì đã quá muộn, trại trẻ đã chìm trong biển lửa.

——Là lỗi của mình.

Mari trách cứ bản thân.

——Là lỗi của mình.

Mari tiếp tục đổ lỗi cho chính mình.

Trong khi hình ảnh trại trẻ trong ngọn lửa phản chiếu trong đôi mắt cô, khi khát vọng sống của cô, mọi thứ cô có sắp mất đi.

Thì có một người xuất hiện… là Haunted của Valhalla(Ảo Mộng Giáo).

『"Những đứa trẻ trong trung tâm này hiện nằm dưới sự bảo hộ của Valhalla(Ảo Mộng Giáo) chúng tôi. Nếu cô muốn chúng tôi thả chúng ra, thì hãy giúp chúng tôi."』

Đây rõ là một dạng hăm dọa. Haunted nói rằng bọn trẻ vẫn an toàn, để chứng minh hắn cho cô nghe giọng của chúng, và nếu cô muốn gặp chúng thì phải gia nhập Valhalla(Ảo Mộng Giáo).

Không có lựa chọn nào khác, Mari không thể chối từ.

Vì bọn trẻ, trừ giết người ra Mari làm tất cả mọi chuyện. Cô đã làm tổn thương rất nhiều người. Bao nhiêu người đã bị cô lừa dối, Mari cũng chẳng nhớ nổi nữa.

Vì cô luôn tránh mắt đi chỗ khác khi làm thế.

Tuy nhiên, cuối cùng cô cũng không thể tránh mắt khỏi một chuyện.

Đó là vài ngày sau khi cô được Valhalla(Ảo Mộng Giáo) chỉ dẫn thu thập các mảnh di tích của Excalibur,

Ngày Anh Hùng tấn công… thành phố bị bao phủ trong những tiếng la hét và sự tuyệt vọng.

『"Nó... không phải là thế này...!"』

Bất kể dùng lý do gì đi nữa, thì ánh mắt của những người sắp chết thật không thể quên được.

『"Mình cần phải giúp họ... vì mình mà nhiều người đã...!"』

Người lớn, lão niên, trẻ nhỏ, và cả trẻ sơ sinh. Tất cả đều bị tàn sát vô tội vạ.

Cô nhặt một đứa bé từ trong thi thể mẹ nó, nó vẫn còn thở, cô vẫn còn có thể cứu được nó. Cô hy vọng thế, nhưng rồi nó sớm biến thành tuyệt vọng.

Đôi mắt của đứa bé được mẹ nó ôm trong ngực quay sang cô. Da nó không còn có màu sắc của người sống nữa, các mạch máu nổi đầy trên cơ thể nó.

『"———Ma...ma..."』

Đứa bé trở thành một con quỷ ăn xác. Và vì nó vẫn gọi mẹ nó, điều đó làm trái tim Mari tan vỡ.


Phần 6Sửa đổi

“Là… lỗi của mình.”

Lẩm ba lẩm bẩm sau khi phục hồi lại trí nhớ, Mari đứng dậy.

“Thế nào rồi? Em nhớ ra chưa?”

Haunted lo lắng hỏi han.

Mari không trả lời. Trí nhớ của cô đã quay về, và cô nhìn vào khoảng không.

Và với đôi mắt vô định, cô khụy xuống tại chỗ.

Cô giơ hai tay lên ôm mặt, cô có thể cảm thấy sức nặng của những chuyện cô đã làm đang chà đạp cô.

“Tôi vui rồi. Vậy là em đã nhớ ra phải không! Coi nào, tôi và Mari giống nhau mà, phải không?”

"......uuu......aaa......"

“Em đã giúp tôi triệu hồi Anh Hùng. Khi tôi thu thập xác chết thì em đứng ở hậu phương. Em phải cùng tôi chịu trách nhiệm vụ thảm sát đó.”

"......aAAaa......"

“Không sao đâu, tôi không đổ lỗi cho em đâu nào, em biết mà? Vì em muốn cứu bọn trẻ khỏi tổ chức, chính vì thế em hợp tác với tôi.”

"Tôi... tôi đã làm gì thế này..."

“Mari-san, em tuyệt vọng à. Để cứu gia đình mình, em đã làm việc chăm chỉ. Em hại người khác để giúp những người quan trọng với mình. Tôi nghĩ điều đó thật tuyệt vời.”

Haunted nhẹ nhàng ca ngợi Mari.

Hắn tỏ vẻ nhân từ, hệt như một linh mục thứ thiệt.

"Nhưng, chính vì thế mà Mari-san cũng giống tôi. Em đong đếm một bên những người không liên quan đến em và một bên những người quan trọng với em, và em chọn bên những người quan trọng. Em bỏ qua những ai không liên quan, trong khi tôi thu thập xác chết. Mari-san đã chuẩn bị chạy trốn khỏi tôi."

Cái gã với vẻ mặt nhân từ ấy đang đâm sâu thêm vào trái tim Mari.

“Chẳng phải là thế sao? Thấy không? Chúng ta giống nhau cả.”

Mari nở nụ cười nhuốm màu tuyệt vọng. Trong cơn tuyệt vọng, Mari liên tục nói "Tôi xin lỗi."; là lời xin lỗi đến tất cả mọi người.

Khi cô lớn lên, hiệu trưởng trại trẻ đã chỉ cô con đường đúng đắn để sử dụng ma thuật.

Hãy tin và đợi chị nhé, bọn nhóc.

Và cô thực hiện điều đó bằng cách làm tổn thương người vô tội.

Khi cô hợp tác với chúng, cô đã thực sự làm thế.

Cô đã tự quyết định. Dù có độc ác, cô cũng vẫn tin tưởng bản thân.

Nhưng...sau khi mất trí nhớ, rồi gặp Takeru cùng những người khác, có gì đó đã thay đổi.

Vì đã từng quên hết, giờ đây sự thật lại quá sức nặng nề; không thể chịu nổi. Cô là kẻ phản diện, không còn khả năng nào khác. Hoàn cảnh của cô không phải là của một nạn nhân.

Vì người thân bị đem làm con tin nên cô làm thế. Nhưng cô không bao giờ nghĩ thế. Những nạn nhân bị lấy đi mọi thứ nào có biết gì.

"Mari-san thật sự quý giá... với tôi, xem trái tim em tan nát thật vui, và cũng như đau đớn nữa. Vậy để loại bỏ những đau đớn ấy... em sẽ về Valhalla(Ảo Mộng Giáo) với tôi chứ?"

Gương mặt nhăn nhó vì tuyệt vọng của Mari quay sang Haunted.

Haunted giang tay mời gọi Mari.

“Dù chuyện này tức là chống lại mệnh lệnh cấp trên, nhưng chúng ta sẽ gặp lũ trẻ ngay khi trở về. Nếu ở đây lâu hơn thì sẽ có chiến đấy. Ngoài ra, thằng nhóc kia, nếu em đi theo tôi thì tôi sẽ không giết nó đâu. Mọi người đều sẽ được cứu.”

"............"

“Nếu em quay về với tôi thêm một lần nữa.”

Với nụ cười của thiên thần, hắn một lần nữa chìa tay cho cô.

"Em không muốn——có bất cứ người nào vì em mà mất mạng nữa phải không?"

Mari sững sờ với vẻ tuyệt vọng. Nếu chống lại tên này, Takeru không thể thắng. Nếu là vậy thì một phù thủy giống cô sẽ giết hết Tiểu Đội Trẻ Trâu.

Tên này sẽ dùng mọi cách để làm thế một khi Mari từ chối. Đó chính là vì hắn đã được Valhalla(Ảo Mộng Giáo) ra lệnh như vậy.

Hắn thích thú quan sát người ta đấu tranh, hắn coi tiếng than khóc của con người là lý do để ăn mừng, và sẽ giết bạn trong sự vui thích điên loạn.

Mari loạng choạng đứng lên, và bước đi như muốn từ bỏ mọi thứ.

Cô bắt đầu bước đi về phía nguồn gốc sự tuyệt vọng của mình.

Cuối cùng, vẫn quay lưng với Takeru, cô nói.

Với dòng nước mắt chảy dài, và một nụ cười buồn.

“Cuối cùng thì tôi không phải là người đó… loại người mà cậu nghĩ rằng tôi thuộc về.”

Cô không hỏi xin sự giúp đỡ, và tiếp tục.

“Tôi xin lỗi, Takeru… Tôi đã phản bội lại kỳ vọng của cậu… Tôi thật sự xin lỗi.”

Đó là những lời chia tay tốt nhất mà Mari có thể nghĩ ra.


Phần 7Sửa đổi

Takeru, người không còn tỉnh táo, đang nhớ lại những chuyện quá khứ.

Lúc đó, trước khi cậu được sư phụ mình dạy Song Nhận Phái.

Đó là lúc Takeru chỉ biết đến thứ kiếm pháp được tạo ra để giết người.

Khi đó cậu vẫn còn gia đình.

——Takeru, con chọn đi.

Khi đó cha cậu bảo thế.

Không biết gì cả, cũng chẳng được dạy gì, chỉ có cơ thể được mài dũa sắc bén cùng thanh kiếm.

Cậu đã sống. Tùy chỉnh cơn giận bên trong cậu. Thay đổi cơn giận bên trong cậu.

Đặt tất cả chúng vào bên trong thanh kiếm, và dùng nó đập nát đầu kẻ thù.

Điên loạn, nhưng vẫn bình tĩnh.

Đó là lời dạy của cha cậu. Đó là điều mà cậu học được từ người cha.

Giết, hoặc bảo vệ, đó là lựa chọn của cô.

Tùy thuộc vào con mà thôi. Đó là những lời cuối cùng mà cha cậu để lại.

Takeru chẳng rõ. Ý của cha là gì. Cậu không rõ, nhưng có kẻ địch trước mặt. Vì thế chỉ cần phải giết chúng.

Cậu chỉ việc vung kiếm, và xả nó vào cổ chúng.

Ngay từ khi mới sinh, cậu đã được dạy như thế.

——Onii-chan...

Thế nhưng,

Takeru chẳng thể chọn gì cả. Cậu chỉ đứng ở khoảng giữa đó.

Thế giới trước mắt chìm trong lửa, còn Takeru chỉ than khóc trong lòng.

Người quan trọng với cậu bị mang đi ngay trước mắt, Takeru bàng hoàng.

Cậu nên chọn cái gì, cái nào đúng cái nào sai.

Nếu quyết định thì không hối tiếc.

Trong khi tự vấn bản thân, Takeru cũng suy sụp.

Dù chọn gì thì cậu cũng sẽ hoàn toàn hối tiếc.

Tuy vậy.

Không chọn gì mới chính là tội lỗi lớn nhất. Đó chính là suy nghĩ của Takeru trong khi đang phơi mình trong ánh dương buổi sáng.

Liên tục xin lỗi những người đã chết.

Một người tên Kusanagi Takeru tiến bước về phía cái kết.


Phần 8Sửa đổi

Trong khi đang mơ mộng, Takeru vẫn nghe hết mọi thứ.

Mari đi về phía nỗi tuyệt vọng của cô.

Làm thế thì cô sẽ không phải hy sinh ai nữa; cô bước đi trên con đường cô đã chọn.

Tuy nhiên, đó là một sai lầm, chẳng có lựa chọn nào cả. Cậu hét lên như vậy trong đầu, và khứ của cậu và quá khứ của Mari đang chồng lên nhau. Chuyện gì đã xảy ra với Mari, chuyện gì đã xảy ra với cậu. Tất cả chúng chồng chéo và đan vào nhau.

...sai rồi.

Takeru trong khi ý thức còn mờ nhạt liền di chuyển ngón tay mình về cạnh sườn.

Mari và mình… khác nhau.

Cậu dồn sức vào các ngón tay và nắm lấy thanh kiếm.

...cậu ấy khác hẳn một người như mình, một người không thể lựa chọn.

Vì phổi bị thủng một lỗ, không khí theo đó xì ra ngoài, cơn đau đớn tột cùng xuyên suốt người cậu.

Để đứng dậy, Takeru cố thở dù nó làm cậu đau. Cậu ra quyết định và bắt đầu thở, rồi dồn sức vào chân.

Với cơn giận dữ lồng lộn trong lồng ngực, Takeru đứng dậy trong khi vẫn đang chảy máu.

“Làm như ta để ngươi đi vậy…!!”

Cậu cắm thanh kiếm xuống đất, bằng mọi giá cậu phải đứng được.

Cơ thể cậu tả tơi. Thương tích xuất hiện khắp cơ thể, nhưng đôi mắt cậu không chết.

Đôi mắt đỏ tươi biểu lộ sự tức giận ngay thẳng, cậu vẫn chưa mất ý chí chiến đấu.

“...Mari, có chuyện này tôi cần nói với cậu…”

Nghe cậu thốt ra những lời này, Mari dừng bước.

“...sự thật này...có thể khiến cậu đau đớn…”

"............"

“...nhưng mà, trừ phi cậu biết được sự thật…”

Cậu cắm thanh kiếm sâu hơn, và kéo lê cơ thể của mình đi.

“...bọn trẻ ở trại mà cậu muốn cứu…”

Cậu nghiến răng và nói với cô sự thật. Sự thật mà ngay cả khi đã lấy lại trí nhớ Mari vẫn không biết.

“Bọn trẻ mà cậu muốn nhìn thấy đã…!”

Cậu ngẩng khuôn mặt đầy đau buồn của mình lên.

Không phải là nỗi đau thể xác, đó là nỗi đau từ trái tim.

Và nói với cô.

“Chúng không còn trên thế giới này nữa…!”

"............?"

Mari sững sờ, và quay lại nhìn Takeru.

“Ý cậu...là sao?”

"Ootori đã kiểm tra mọi thứ về cậu. Trại trẻ tại biên giới, nó nằm trong các báo cáo điều tra của Ban Thanh Trừng… Quả là có một vụ như vậy. Nó đã được ghi lại trong đó."

"............"

“Nhưng mà… chuyện được khám phá tại hiện trường vụ đó khác với điều cậu nhớ.”

Gương mặt Mari dần trở nên biểu cảm hơn khi cô bắt đầu hiểu ra.

Thật khó khăn khi phải nhìn mặt cô, nhưng cậu nhất định phải nói ra.

“Thứ được phát hiện tại đó… là xác một người phụ nữ trông giống phù thủy và.................. năm đứa trẻ… những cái xác đều cháy đen.”

Mari không nói nên lời.

Vì không thể nói được gì, cô lắc đầu.

“N-nói dối… vì, tôi đã nghe giọng của chúng. Nghe thấy chúng, trên điện thoại… tôi đã nghe thấy giọng chúng nói chuyện với tôi… tôi thực sự đã nghe thấy chúng!”

“Đó là sự thật… Ootori sẽ không nói dối một chuyện thế này đâu.”

"Tôi không tin! Tôi đã nói chuyện với bọn trẻ về những thứ chỉ có chúng tôi biết, quan trọng hơn cả là chúng còn gọi tôi là 'Neeyan'!"

“...Mari.”

"Không, không, không, không! Tôi không tin! Chuyện như vậy… tôi làm sao tin chuyện như vậy được!"

Mari cố gắng phủ nhận sự thật mà Takeru đã nói với cô.

Tuy vậy, những lời khổ tâm của Takeru vẫn xuyên qua cô. Vì muốn cứu Mari… cậu không màng đến nỗi đau của cô.

“Nếu cậu không tin… tại sao không hỏi hắn ta?”

Takeru dùng kiếm làm gậy tiến đến chỗ Mari, và đi qua bên cạnh cô.

“Thôi nào——nôn ra đi! Tên Phù Thủy!”

Haunted lắc đầu thở dài.

"Ta đã tự hỏi không biết ngươi định nói gì... hóa ra là thế này. Ta phải từ chối thôi, ta không thể nói đó là nói dối được, vậy nên... Nacht, nói Mari sự thật đi."

Haunted ra lệnh cho thanh kiếm trong tay.

Mari không hiểu hắn đang cố làm gì. Nhưng cô ngay lập tức nhận ra, tất cả đều là thật, sự thật rằng tất cả đều là dối trá.

《"——Nee—yan chị ngây thơ thật!"》

《"Chị không nên dễ dàng tin lời người khác như vậy!"》

《"Neeyan, chị vẫn cứ luôn mềm mỏng như vậy. Ngay cả trước khi chết, em nói dối rằng em bị cảm và khiến chị mua kem cho em."》

《"Neeyan, em iu chị."》

《"Chị cứ luôn hành động mềm mỏng không suy nghĩ như vậy. Em lo cho tương lai của Neeyan lắm."》

《"Neeyan, em muốn đi công viên giải trí lần nữa."》

Phát ra từ thanh kiếm đó là những giọng nói của bọn trẻ mà cô yêu thương. Những giọng nói yêu thương nằm trong trí nhớ của cô. Những giọt nước mắt nhớ nhung trào ra khỏi đôi mắt. Sự yêu thương đủ để khiến cô ôm chầm lấy chúng.

Với Mari mà nói, chuyện này đang phá hủy cô. Hiện tượng không thể lý giải này, phá vỡ cô.

“Tất nhiên đây chỉ là giả giọng thôi. Nó không có thật. Những ký ức được trích ra khỏi xác chúng, và đơn giản là được Nacht tái hiện.”

Haunted lắc đầu cười mỉm.

“Nhưng cũng không phải là nói dối đâu. Tôi đã hứa là tôi chắc chắn sẽ để em gặp lũ trẻ mà.”

"............"

“Bọn trẻ chỉ chết thôi mà?”

"............"

“Tôi là Vu Thuật Sư đúng không? Tôi có thể hồi sinh lũ trẻ. Chuyện đó đơn giản thôi. Mà nhân tiện——người giết bọn chúng, thực ra cũng là tôi luôn.”

Như thể đang ban cho cô phước lành, Haunted nói lên sự thật.

Dù có phạm phải tội lỗi, cô vẫn muốn cứu chúng, nhưng giờ thì cô không còn có thể làm thế nữa. Những ký ức mà cô có, là sự dối trá. Tất cả chúng đã mất cả rồi. Tất cả chúng chỉ là ảo ảnh. Sự là thật, tất cả đều là vô ích. Đó là sự thật, cô chẳng làm được gì cả.

Và tất cả những ai đã chết vì Mari.

Đều đã chết vô ích.

"......KHÔNGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGGG." Một tiếng thét vang vọng toàn đấu trường.

Nỗi buồn khi mất đi ai đó. Gánh nặng tội lỗi; Mari muốn tất cả chúng kết thúc.

Tiếng thét của cô khiến Haunted rất hài lòng.

"Aahh, Mari-san em là tuyệt nhất! Tôi là tôi muốn nghe cái giọng đó từ em...! Không sao đâu! Hãy ôm lấy bọn trẻ thêm lần nữa đi! Chúng có thể hơi lạnh chút xíu, nhưng nếu em dùng cơ thể mình sưởi ấm cho chúng thì chúng sẽ vui lắm! Nếu cần thì tôi sẽ chuẩn bị những cái xác ấm áp cho em luôn nhé!? Đừng lo, tôi đã lấy DNA của chúng rồi! Tôi có thể nhân bản chúng hoặc tạo homunculus, tôi có thể tái tạo hoàn toàn dáng vẻ của chúng như khi còn sống! Để phục hồi bản ngã của chúng thì cần phải cầu hồn, nhưng không sao đâu! Miễn còn yêu thì chẳng có vấn đề gì cả! Nếu gia đình có bị ngu đi thì cũng không sao, miễn là chúng hạnh phúc! Mọi người đều sẽ hạnh phúc, hih, ihihihiihihihihihiihihihiiihihihiihii."

Tiếng thét và tiếng cười man dại cùng vang lên.

Niềm vui và nỗi bi ai hòa cùng nhau, bữa tiệc hỗn loạn tiếp tục kéo dài mãi.

Lối thoát khỏi tuyệt vọng không xuất hiện. Mari sắp phát điên——và nơi đây chỉ có một người có thể ngăn chặn chuyện đó.

Một tiếng kêu leng keng trong trẻo vang lên, và một thanh kiếm màu thiên thanh vung xuống trước mặt Mari.

Thanh kiếm đó như thể đang cắt đi nỗi tuyệt vọng của Mari, nó thật đẹp, duyên dáng và mạnh mẽ.

“...cậu không làm gì sai cả.”

Chủ nhân thanh kiếm thốt lên những lời như ban phát sự cứu rỗi.

Nhưng nó không lay động. Trái tim Mari không lay động. Chỉ bấy nhiêu không đủ khiến nó lay động.

“Lựa chọn của cậu...có thể đã sai, nhưng ngay cả khi cậu chọn khác đi, nó chắc chắn cũng sẽ là sai lầm. Lựa chọn đưa ra khi gặp áp lực, không bao giờ chính xác cả.”

"............"

“Cậu đã lựa chọn. Chuyện đó không có gì sai trái cả.”


Takeru đứng trước Mari, rút thanh kiếm lại.

"Vậy ai là kẻ xấu? Ai là kẻ tồi tệ nhất? Chuyện đó đã được quyết định ngay từ đầu rồi."

Cậu di thanh kiếm trước mặt Mari, và chĩa mũi kiếm——vào Haunted.

"Cái tên đang cười đằng kia——Đương nhiên là tên Phù Thủy thối tha kia rồi!"

Với con quỷ đang trú ngụ trong tâm trí, Takeru hét lên.

Giọng của cậu chạm tới Mari. Cô cúi mặt xuống, và khóc.

"Nhưng... nói là tôi không làm gì sai... nhất định là không đúng."

“Nếu cậu thực sự nghĩ thế thì tôi sẽ không nói gì nữa.”

“Tôi...cuối cùng… không thể cứu được gia đình, còn khiến nhiều người vô tội phải chết…”

“Nếu cậu muốn tự trách cứ bản thân thì tôi không cản… Tuy nhiên!”

Mari nhìn lên tấm lưng Takeru.

Tấm lưng cậu bên trong bộ giáp màu thiên thanh, nó thật rộng.

“Nếu cậu muốn chuộc tội… thay vì tiếp tục trách cứ bản thân, hãy sử dụng ma thuật để cứu lấy những người sắp chết trước mặt cậu. Đó không phải là điều cậu muốn làm sao?”

"............"

“Có thể cậu không thể tha thứ cho chính mình; những người đã chết có thể cũng không tha thứ cho cậu. Nhưng cậu nhất định có thể chuộc tội cho chuyện đó, tôi nghĩ thế.”

Cậu nói ra những lời đó, cũng là lời nhắc nhở chính mình.

“Nếu điều đó là quá sức cậu. Nếu cậu sắp sửa sụp đổ trước gánh nặng đó.”

"...Take...ru..."

“Nếu dường như cậu muốn từ bỏ, thì lúc đó.”

"...Takeru..."

“Tôi sẽ——gánh vác một nửa cho.”

Nắm thanh kiếm trong tay, Takeru chiến đấu.

Cậu làm thế để đền lại những cái chết trong quá khứ.

Để gánh vác một nửa tội lỗi của Mari.

"Môn đồ Kusanagi Song Nhận Phái, Kusanagi Takeru. Từ giờ trở đi ta sẽ trở thành Asura——

———Hãy chuẩn bị đi, tên Phù Thủy!!"

Hãy bắt đầu cuộc chiến này.

Để kết thúc sự chuộc tội và vì sự cứu rỗi, nhằm để bảo vệ.

"Kehi...hihihi...! Nông cạn quá, nông cạn nông cạn nông cạn quá nông cạn! Kiếm của ngươi chẳng là gì với ta! Định nghĩa cứu rỗi của ngươi thật quá nông cạn!"

Haunted rút lại thanh kiếm của mình, và đứng vào tư thế đâm tới.

Tay hắn mở rộng, vặn vẹo như thể đang nắm gì đó, đôi nhãn cầu chuyển động kỳ quái.

Haunted cười lớn.

Để thõa mãn ham muốn của mình.

Vì muốn nghe tiếng than khóc của con người.

“Hay đấy! Tại sao ta không dạy ngươi thế nào là tuyệt vọng nhỉ!!

———Cùng chơi nào. Thợ Săn Phù Thủy!!"

Hãy bắt đầu tuyệt vọng.

Cả hai cùng hét lên, biểu lộ khát khao của riêng mình.

Kiếm của họ chạm vào nhau.

Chương 6 - Sức mạnh của kẻ gánh vácSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

"Saionji! Nè! Nghe tớ không? Dậy đi, Saionji!"

Sau khi đẩy đống đổ nát sang bên. Ouka lôi cơ thể Usagi đang nằm dài trên đất ra ngoài, rồi vả vào mặt cô.

Cô vẫn còn thở, cũng không có vấn đề gì với tim và phổi.

Còn về thương tích, thì chân trái bị gãy, và có một vết cắt gần mắt trái. Đây không thể gọi là bị thương nhẹ được, nhưng chỉ phải chịu nhiêu đây chấn thương cũng đủ gọi là kỳ tích rồi. Thật may là Ouka cũng chỉ bị trật khớp vai.

“Usagi sao rồi? Cậu ấy tỉnh chưa?”

Ikaruga ngồi trên trường kỷ đang tiến đến chỗ Ouka với hộp đựng súng trong tay. Mới nãy còn ngồi trên trường kỷ với vẻ đau khổ, nhưng cô chỉ thấy khổ sở vì đám mây bụi mà thôi.

“Không ổn. Dù tớ gọi cỡ nào thì cũng không có phản ứng. Có lẽ nào… đầu cậu ấy bị chấn thương.”

Viễn cảnh tệ nhất vụt qua tâm trí, Ouka cắn môi tỏ vẻ phiền não.

“Tránh ra chút nào.”

Ikaruga đẩy Ouka sang bên, rồi ghé vào tai Usagi.

Và khi đôi môi cô nằm sát tai Usagi, cô thầm thì.

"Không——, tên xạ thủ vô dụng——. Xạ thủ gì mà khi hy vọng vào thì toàn mắc sai lầm ngớ ngẩn. Dậy đi củ khoai lang ngực bự này. Cái đồ con thỏ chỉ có mỗi bộ ngực ngon lành. Phải không? Phải không? Hay là không phải?"

"Nè Suginami... giờ không phải là lúc giỡn——"

Khi thấy cảnh đó Ouka cố ngăn Ikaruga lại, nhưng,

"Ai là xạ thủ vô dụng———!!!!"

Đột nhiên, kèm theo âm thanh lớn là Usagi bật dậy trông hoàn toàn khỏe mạnh.

“Đ-đau, đau quá!! Ch-chuyện gì vậy? Chuyện gì xảy ra vậy?”

Usagi thấy đau khi nhấc cái chân gãy của mình và bắt đầu quan sát xung quanh, cất giọng nhuốm màu đau đớn.

Cậu ta chắc không sao rồi. Ouka thở phào, và rồi ngay lập tức thay đổi thái độ.

“Giải thích thì để sau. Ngoài ra, từ lúc này trở đi các cậu hãy để cuộc chiến này tớ lo.”

Ngay sau khi cô bảo họ vậy thì cô nghe thấy âm thanh từ điện đàm, rồi cô nhấn vào nút trên đó. Sau khi nhấn nó vài lần, thì vài giây sau có kết nối.

《"Này này Ouka, có vẻ con vẫn an toàn. Daddy thật vui khi nghe thấy giọng con."》

Người kết nối là Sougetsu.

《"Bên phía con sao rồi? Kusanagi-kun đang làm việc vất vả hả? Tên Phù Thủy còn sống chứ?"》

“Chủ tịch.”

《"Ta cũng muốn thấy lắm. Không biết là cậu ta có hoàn thành nhiệm vụ cùng Lapis hay không, ta lo về chuyện đó lắm. Con có thể nói với cậu ta hãy vô hiệu hóa Phù Thủy-kun mà không hủy hoại thân thể hắn ta không? Tín hiệu không truyền đến chỗ cậu ta được."》

"Chủ tịch——Có thể là hơi bất ngờ, nhưng tôi sẽ truy tố ông."

Nghe thấy tuyên bố bất ngờ của Ouka, Sougetsu im lặng.

《"...truy tố? Ta sao, Ouka con làm thế ư?"》

“Vâng. Tối qua tôi đã điều tra về việc bắt giữ Nikaido Mari.”

《"Điều tra? Nhưng chẳng phải vụ đó kết thúc rồi ư? Không hay đâu, học viên như con không nên đến chỗ hiện trường tội ác. Ta không nhớ là đã cho phép chuyện đó."》

Ouka lời đi bài giảng đó và tiếp tục lãnh đạm nói.

"Tôi đã dùng bộ lọc phân tích kiểm tra mọi thứ tại hiện trường, việc khám nghiệm vết tích ma thuật chỉ phát hiện một vài dấu vết ma thuật. Dùng đồ nghề của Regin(Thợ Rèn) tôi đã phân tích một lượng nhỏ bụi bẩn bị ảnh hưởng, chỉ số kết quả của các hạt đó...nhìn kiểu gì cũng thấy lạ."

《"......hmm."》

"Ma lực của Nikaido Mari có thuộc tính cổ đại 『Cực Quang』. Thế nhưng, thuộc tính cổ đại nằm trong các mẫu trước đó lại là 『Tuyệt Vọng』."

Ouka nheo mắt, và tiếp tục tiết lộ các chứng cứ chống lại Sougetsu.

"Ông chắc cũng biết, những thuộc tính đó không tương thích. Những người sở hữu thuộc tính kép tuy có tồn tại, nhưng vừa có『Cực Quang』 vừa có 『Tuyệt Vọng』 theo góc độ khoa học mà nói là không thể. Giờ ông tính bào chữa thế nào đây?"

《"......"》

“Hay nói cách khác, người giết học viên thuộc tiểu đội 15 xông vào đó không phải là Nikaido Mari. Đó là bằng chứng nói lên rằng đây là vụ bắt giữ vô cớ.”

《"Cô ta là phù thủy, và là thành viên của Valhalla(Ảo Mộng Giáo)... vậy là chưa đủ để bắt ư?"》

“Áp đặt một lời buộc tội sai lầm vào người khác là đủ để phán xét rồi ư?”

《"Vậy thì nghe đây. Con định truy tố ai đây hả? Ta là Chủ tịch Hội Đồng Quản Trị Ban Thanh Trừng Dị Giáo, là cơ quan đứng đầu khi nói đến luật lệ liên quan đến ma thuật. Ai sẽ phán xét người như ta chứ?"》

“Vậy thì tôi sẽ gửi báo cáo đến Ủy Ban Đạo Đức.”

Nghe thấy lời Ouka, Sougetsu lại một lần nữa im lặng.

“Ông để cho Anh Hùng tự do thoải mái ngày hôm đó và còn khiến các học viên tham gia cuộc chiến chống lại hắn, giờ ông áp đặt phán quyết sai lầm lên một phù thủy. Tôi cho rằng Ủy Ban Đạo Đức sẽ không để yên đâu.”

Dù bị đe dọa, nhưng ông ta vẫn cười vui vẻ.

Như thể ông đã đoán trước được, ông tiếp tục dùng cái giọng nói nhẹ nhàng từ đầu tới giờ.

“Ra vậy... Ouka muốn đàm phán với ta? Con gái ta có phiền muộn nhỉ? Rồi, nói nghe nào, con gái đáng yêu của ta muốn ân huệ gì nào."

Với kiểu nói chuyện quanh co khó hiểu, Sougetsu hỏi Ouka.

Cô nhắm mắt, và trả lời.

“...tôi chỉ muốn có một thứ.”

Yêu cầu của cô khiến Sougetsu có chút ngạc nhiên.

Chẳng cần suy nghĩ gì nhiều, ông ta cười phá lên.


Đòn đọ kiếm đầu tiên của cả hai hòa nhau.

Đường kiếm Takeru cắt chéo xuống bả vai hắn và cú đâm của Haunted triệt tiêu nhau.

Một đợt sóng xung kích sinh ra và mặt đất bị băm nhỏ tạo ra âm thanh ầm ầm. Chấn động của các đòn đánh vô hiệu hóa lẫn nhau.

Takeru xoay lưỡi kiếm lại và theo đà cố chém chéo từ dưới lên.

——Nhận lấy!

Dù không tin rằng có hiệu quả gì, cậu vẫn toàn lực vẽ một đường kiếm hình bán nguyệt vào cổ Haunted.

Tuy thế, kiếm của cậu lại gặp phải lưỡi kiếm đưa lên phòng thủ của kẻ địch.

*Kishhiiiiiiiiiiiiiii*

m thanh độc nhất của kim loại khi va chạm nhau vang lên.

Kiếm của Haunted cong lại hết mức khi hắn dùng nó bảo vệ cổ.

Hình dáng thanh kiếm Haunted đang sử dụng gần giống một thanh Rapier[28]. Nó là một loại kiếm Tây phương mảnh mai chuyên dùng để đâm xuyên. Rapier vốn dĩ được dùng trong các thách đấu tay đôi và để phòng thân, chúng không được tạo ra để chiến đấu.

Vì lưỡi kiếm khá mỏng nên dễ uốn nắn. Nói về sự thích hợp thì nó là loại tệ nhất khi dùng để đấu với hình dạng hiện tại của Mistilteinn, một thanh kiếm chuyên dùng để chém. Nó không thể đỡ gạt đòn đánh hoàn toàn được.

Nếu thử làm thế, thanh kiếm đó chắc chắn sẽ gãy.

Tuy nhiên, thanh kiếm của kẻ thù, thanh Dáinsleif, lại không nứt cũng không gãy.

Bị đập vào rồi phát ra âm thanh lớn hết lần này tới lần khác, thanh Rapier của Haunted vẫn cứ cong lại sau mỗi lần như thế mà không cho thấy dấu hiệu nứt gãy nào.

"——Thật cạn nghĩ. Đòn tấn công của ngươi quá dễ thấy."

Tiếp theo, Haunted xoay tay và gạt đòn tấn công của Takeru.

Nhưng nó lại quá dữ dội so với một đòn gạt bình thường.

Lúc Haunted gạt ngược đòn tấn công, toàn bộ cơ thể Takeru bị đẩy bay về phía sau.

Takeru bị thổi bay đằng sau Haunted, đà lao đi khiến cậu đâm sầm vào đống đổ nát của tháp điều hành.

Tạo khoảng cách bằng cách gạt đòn và dùng sức kẻ địch để chống lại chính chúng là điều cơ bản của kiếm thuật. Tuy vậy, đòn gạt của Haunted lại được tăng thêm lực đẩy đi nhờ thanh kiếm của hắn bật lại.

Kiếm pháp của kẻ địch lợi hại hơn những gì Takeru suy đoán.

《"Chuyển từ kiếm mềm sang loại kiếm cứng khiến cho lực đẩy càng khủng hơn. Chủ thể, khi phải chống lại Thánh Bảo Ma Thuật, xin hãy bỏ đi những suy nghĩ thường thức về những loại kiếm thông thường đi."》

"H-hiểu rồi... mà kiếm pháp của hắn ta cũng không tệ."

Takeru vừa nôn ra máu vừa đứng dậy khỏi đống đổ nát.

Haunted chẳng thể hiện sự quý phái của kiếm pháp Tây phương cần phải có, thủ thế đâm tới một cách kỳ quái.

Đồng thời, lưỡi kiếm Dáinsleif lóe sáng lên.

Không phải là nó phản chiếu ánh sáng, chính nó tự phát sáng.

《"Xin hãy cảnh giác. Nó dường như đang kích hoạt công năng đặc thù."》

Haunted tay phải thì nắm chặt thanh kiếm, tay trái thì giơ lên mặt mình và dùng những móng tay để cào da thịt ra. Những chiếc răng nanh của hắn lòi ra khỏi cái miệng đang hé mở và răng hắn thì đánh lập cập vào nhau.

"Annnn.... dnhnhh...graaaaaaaah...!"

Hắn giải phóng cú đâm với tốc độ cường đại.

Trực giác Takeru mách bảo rằng không thể nhận ra nó bằng mắt thường được.

Cậu kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) và cả thế giới chậm lại.

Dù đã thế này rồi——nó vẫn nhanh quá!

Ngay sau khi cậu lăn ra chỗ khác, cú đâm của Haunted bùng nổ.

Đống đổ nát của tháp điều hành bị thổi bay đi, để lại một cái lỗ to lớn.

"Lapis, em hãy chặn cái lỗ trên phổi anh bằng áo giáp hay gì đó đi!"

《"Tuy có thể đấy, nhưng sẽ khiến anh đau đớn vô cùng. Liệu anh có chịu đự——"》

"Anh có thể chịu đựng cơn đau đó...! Thiếu không khí mới là vấn đề quan trọng...!"

《"Đã hiểu."》

Ngay sau khi Lapis đồng ý, cái lỗ trên ngực Takeru được chữa lành kèm theo tiếng *pikipiki*, nhìn cứ thể áo giáp ăn sâu vào cơ thể vậy.

"Ugh...gah"

Takeru hứng chịu cơn đau dữ dội.

Cậu đã có thể hít thở trở lại, nhưng giờ không phải lúc nghỉ ngơi.

Haunted sắp sửa thực hiện cú đâm khác.

"Guh..."

"Ihi... ihihihihi! Kishishishishi!!"

Hắn liên tục thực hiện các cú đâm trong khi cười vang.

Dù cho đã kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma), thế nhưng tốc độ đó vẫn quá phi thường. Trong khi Takeru xoay sở sao đó mà tránh được những cú đâm, cậu càng lúc càng bị đẩy lùi về sau.

“Hình như át chủ bài của ngươi là đẩy nhanh tốc độ xử lý của não bộ, nhưng cái kiểu đó thì quá dễ cho ta rồi, ta biết mọi thứ về cơ thể con người mà! Thật đáng xấu hổ, Thợ Săn Phù Thủy!”

“Tên Phù Thủy nhà ngươi dám…!”

“Đừng có tự đánh giá mình quá cao vì có thể gia tốc mà không cần dùng ma thuật! Nếu ngươi nghĩ ngươi có thể ngang cơ với một phù thủy khi chỉ dựa vào đó thì sai lầm rồi, nực cười!”

Bị xúc phạm như vậy, dù cho cậu cũng cố ngăn không cho máu tràn về não, nhưng vẫn thấy được sự giận dữ trên nét mặt Takeru.

Nhưng vẫn có ý đúng trong lời của hắn. Kiếm pháp của hắn không phải là thứ để lòe người khác. Sự chính xác và tốc độ những cú đâm của hắn hơn hẳn Takeru.

"Raahh——!"

Takeru chịu đau tiến tới, và cậu vung kiếm sang bên.

Haunted nhảy về sau tránh đòn.

Tóm được hắn rồi. Cậu có thể làm được. Nếu cứ tiếp tục thế này, cậu có thể phản đòn trúng hắn.

Takeru lao tới thật nhanh nhằm vào ngực Haunted.

Khi đó.

Khoảng không mà Takeru đâm tới lại trống rỗng. Lúc mà Takeru đang nhảy tới.

Đột nhiên, vai phải Takeru rách toạc ra và chảy máu.

"Guahh!!"

Chẳng rõ có chuyện gì xảy ra, cậu loạng choạng nghiêng về bên trái.

Và rồi, khuỷu tay trái của Takeru rách toạc ra, và máu bắt đầu chảy hệt như vết thương trên vai phải.

"Ch-chuyện gì vậy... nghh!"

Cứ mỗi khi loạng choạng, là cơ thể Takeru lại bị chém một cái.

Takeru nhanh chóng lùi lại, và hình dạng Haunted lại đột nhiên hiện ra.

Cậu tạo khoảng cách giữa cả hai, và cứ đứng yên như thế một lúc.

"Gì vậy? Chẳng phải ngươi muốn nhào vô ta ư? Đến đây, dùng hết sức mà lao vào ta này."

Haunted đứng từ xa nhìn Takeru.

Ở khoảng cách này, đây là lần đầu tiên Takeru cảm thấy khó chịu.

《"...không thể nào."》

"Có chuyện gì...!"

《"Chủ thể. Em sẽ chiếu kết quả phân tích lên võng mạc của anh."》

Sau khi nghe Lapis bảo, tầm nhìn của Takeru chuyển hơi xanh.

Những thứ cho tới lúc nãy vẫn chưa nhìn rõ, giờ đã rõ ràng.

Ở giữa Takeru và Haunted, có thứ gì đó, trông như những cây kim châm màu đỏ đang trôi nổi giữa không trung với số lượng lớn.

“Có vẻ như công năng đặc thù của Dáinsleif là duy trì dư lực của cú đâm trong không khí sau khi thực hiện nó.”

Takeru hiểu ra và chậc lưỡi.

Rõ ràng cái nơi Takeru vừa nhảy vào trước đó chính là nơi mà Haunted đã thực hiện cú đâm.

Nhận lấy nhiều đòn khuyến mãi, khả năng phục hồi lại không có tác dụng. Vết thương trên khuỷu tay và vai vẫn đang chảy máu.

"Oho! Bị phát hiện rồi! Quả là một Relic Eater khá tuyệt vời! Ta lại càng muốn có nó hơn nữa!"

《"............"》

"Ghen tị hả, Nacht?"

《"Tôi giết anh."》

Nghe thấy Haunted giữa cuộc đấu mà lại nói chuyện nực cười như vậy. Takeru nổi điên với hắn.

Cứ như thể hắn ta coi Takeru quá yếu so với hắn, và hắn chẳng thấy hứng thú.

《"...quả là một Thánh Bảo Ma Thuật tuyệt vời. Cố hữu ma pháp của nó đủ sức trở thành mối đe dọa tới em."》

Đột nhiên Lapis nói thế trong đầu cậu.

Lapis vẫn dùng giọng nói đều đều lúc thường ấy, nhưng sao nghe ra có chút khác thường.

"...Lapis?"

《"Em ghét nó. Em xứng đáng phải chết vì đã để cho chủ thể bị dư trảm đánh trúng."》

Có lẽ nào, tâm trạng cô đang xấu.

Lapis là loại bạn không thể đoán được cô đang nghĩ gì, giờ đang thực sự tức giận.

《"Chủ thể, anh đã quên công năng của em?"》

"...công năng?"

《"Trước đây em đã từng đề cập rằng em là loại hàng tốt nhất khi cần chống lại ma thuật. Những cú đâm đó, hay nói là dư lực ma pháp cũng được. Anh có thể quét sạch chúng."》

Lapis tiếp tục cho Takeru lời khuyên.

《"Ngoài ra, có một giải pháp hoàn hảo để chống lại những đòn gạt của hắn. Chủ thể, em có thể chuyển thành bất cứ dạng kiếm nào. Điều đó sẽ khiến cho cái thứ bại hoại đó không thể mềm nhũn ra thêm được nữa"》

Sau tất cả thì cô đang không hài lòng. Cậu cũng hiểu ra ý lời khuyên của Lapis.

“Một thanh kiếm chịu đòn…? Anh hiểu ra rồi!”

Takeru đứng dậy và nhìn Lapis với vẻ hối lỗi.

"Xin lỗi... vì anh là Chủ thể ngu ngốc như vậy."

《"Người chọn Chủ thể là em. Người duy nhất có thể dùng em chỉ có Chủ thể. Em bù đắp những thứ mà Chủ thể thiếu, và Chủ thể cũng bù đắp những phần mà em không có. Vũ khí và chủ sở hữu phải như thế, em nghĩ vậy."》

"............"

《"Xin hãy tin tưởng công năng của em hơn nữa."》

Cảm thấy vô cùng kinh ngạc, cậu không ngờ rằng sẽ được nghe những lời đó từ Lapis. Cậu vui vẻ gãi má mình và siết chặt cô ấy.

"Nếu là vậy——anh trông cậy cả vào em!"

Nói lên sự tín nhiệm của mình rồi, cậu lao đến Haunted.

Trong khi tiến thẳng về phía hắn, cậu rẽ những dư trảm.

Haunted với nụ cười trên mặt thủ thế đánh chặn.

Takeru dùng kiếm của cậu thực hiện một cú chém.

"Không còn trò mèo nào nữa đâu."

Haunted một lần nữa đón lấy đòn đó bằng kiếm của mình.

*gigigigigi*, thanh rapier sau khi lãnh đòn đánh của cậu thì lại bị bẻ cong, và bằng cách sử dụng lực đẩy từ đó, Haunted cố gắng phản công——ngay lúc đó.

"——Lapis! Kodachi!"

Thanh nodachi của Takeru thay hình đổi dạng ngay lập tức.

Lưỡi của thanh nodachi làm cong kiếm của Haunted đột nhiên biến mất.

"?!"

Thân kiếm thay đổi hình dạng, ngắn lại rồi biến mất. Lưỡi nodachi dài 150cm, còn lưỡi của thanh kodachi dài 60cm. Sau khi 90cm chiều dài lưỡi kiếm biến mất, lưỡi kiếm của Haunted bị mất đi thứ lực đẩy nó và điểm tựa để đánh vào, rồi quạt thẳng vào không khí.

Và——âm vang của một cú chém vang lên.

"Gu...geh..."

Ngực bị chém trúng, Haunted lùi lại.

Mặc dù dính đòn, nụ cười vẫn hiện trên mặt hắn.

"Ufu, ufufufu... ra vậy, ngươi cũng biết suy nghĩ đấy."

《"Dùng cách thay hình đổi dạng... để vô hiệu hóa cú gạt... cái thứ thiên thanh đó, thật phiền phức."》

Haunted đang cười, và Nacht thì ngạc nhiên.

Takeru không dừng lại. Cậu đã thủ sẵn kiếm.

“Tiếp theo! Song thủ kiếm!”

Thanh kiếm thay hình đổi dạng lần nữa, trở thành một thanh song thủ kiếm to lớn.

Haunted không phải một tên ngốc. Hắn ngay lập tức chuẩn bị những dư trảm tiếp theo.

Tuy nhiên, dư trảm là vô dụng khi phải chống lại lưỡi kiếm của Lapis. Một khi bị nhìn thấu thì chúng cũng không đáng sợ cho lắm.

Sau khi chém hết chúng, cậu vung lưỡi kiếm vào Haunted.

Haunted hạ sự phòng hộ trước đó xuống, sẵn sàng thích ứng với sự thay hình đổi dạng.

Tuy nhiên, đòn chém của Takeru lại lao thẳng vào và xẻ từ vai xuống ngực Haunted mà không thay hình đổi dạng.

Cố tình trảm một cú mà không cần thay đổi hình dạng. Mặc dù chỉ là đòn mồi nhử đơn giản, đây vẫn là cú đánh nói lên gần như đặc tính của Lapis.

Một lượng máu lớn phun ra khỏi người Haunted.

"Gebohh...kuha...hahahahaha! Không tệ! Vui hơn rồi đó!"

Trong khi kẻ thù vẫn đang cười lớn, Takeru cảm thấy rùng mình.

Tại sao hắn lại tạo khoảng cách. Lý do cho chuyện đó, vừa xuất hiện trên người Haunted.

《"Chủ thể, kẻ thù đang phục hồi với tốc độ cực kỳ nhanh. Hãy nhanh tay tiếp tục."》

“Ta không để ngươi phục hồi đâu!”

Từ đó trở đi đây trở thành cuộc chiến một chiều của Takeru.

Cậu thay hình đổi dạng của thanh kiếm sau mỗi đòn tấn công, và liên tục chém vào kẻ thù.

Uchigatana. Claymore. Gladius. Falchion. Kunai. Flamberge. Seiryuutou. Shotel. Kukri. Ring Dagger. Warabitetou.[29]

Cũng có cả những loại kiếm không được Kusanagi phái chỉ dạy. Ngay từ khi đứa trẻ ấy được sinh ra, nghệ thuật dụng kiếm đã được khắc vào bên trong cơ thể nó.

Xoay cơ thể mình, thanh kiếm trong tay cậu nhảy múa điên cuồng mà không mất đà. Liên tục gia tốc, cậu lấn át Haunted như một cơn bão.

Trông như một vũ điệu tuyệt đẹp.

Cơ thể Haunted liên tục bị cắt thành từng mảnh, và tốc độ hồi phục không thể theo kịp.

"Zweihander!"

Thanh kiếm lớn nhất, song thủ kiếm siêu lớn, zweihander.

Takeru giơ nó lên cao, và tiếp theo là bổ nó xuống não Haunted.

Chuyện này sẽ kết thúc với thứ này. Và nó sẽ là bước tiếp theo để cứu rỗi Mari.

Bằng tất cả con tim và linh hồn, Takeru tung ra đòn mạnh nhất được phủ đầy bởi sự giận dữ của cậu.

——Vào lúc đó.

"——Hihihii."

*zugyuru*......

Dưới chân Haunted, một cái bóng xuất hiện.

Từ cái bóng đó, có thứ gì đó cùng với đám gai bị bắn về phía Takeru.

"——Cái..."

Đó là Yoshimizu Akira, người được cho là đã chết.

Cơ thể Yoshimizu bị phóng ra từ cái bóng lao đến Takeru. Khuôn mặt cô ngơ ngác không biết có chuyện gì xảy ra. Tại sao cô ở đây, tại sao Takeru ở trước mặt cô, không biết vì sao.

Takeru một thoáng buông lỏng thanh kiếm, và ôm lấy ngực Yoshimizu. (?)

"Gyahaha, gyahahahaha! Ngươi thực sự là gì thế, đi cảm thông cho một nhân bản!"

Tiếng cười lớn của Haunted vang lên.

Giờ mới biết thì đã quá trễ. Điều duy nhất mà cậu có thể làm trong khi ôm lấy Yoshimizu là quay mặt khỏi Haunted.

Khi đó cậu bị chém.

Lưng Takeru bị xé toạc, và cậu bị thổi bay đi thật xa.

"...mẹ...kiếp......tên...khốn..."

Trong khi chửi rủa, một lượng máu lớn chảy từ lưng cậu.

Takeru không di chuyển được nữa. Cậu kiểm tra sự an toàn của… bản sao Yoshimizu, và chìm vào đống đổ nát.

“Nhóc con, cái này người ta gọi là chiến đấu đấy. Không phải là nơi để chơi công bằng thẳng thắng đâu. Người ta tận dụng tâm lý và cảm xúc của đối thủ, và khéo léo dẫn dắt nhịp tấn công của hắn. Ngươi quá mềm lòng. Dù rằng nguyên bản của người con gái đó đã rời thế giới này rồi, và ngươi chỉ đang ôm lấy một con búp bê ngu ngốc. Thật là, chính vì vậy mà con người thật thú vị. Chính vì vậy mà ta yêu chúng, haha, uhi...uhiihihihihihihihihi."

Haunted hất mái tóc trong khi lớn tiếng cười.

Takeru trong khi nghe tràng cười của hắn thì cố gắng đứng dậy.

《"Chủ thể, anh đã chạm mức giới hạn rồi. Nếu thêm nữa..."》

"......làm những vết thương...đông lại đi..."

《"......chuyện đó quá liều lĩnh."》

“Nếu nơi đây anh không... liều lĩnh... thì tất cả sẽ... mất hết... anh sẽ không... cứu được gì..."

Con tim Takeru đã chạm được đến cô, và Lapis lặng lẽ dùng áo giáp thấm vào các vết thương.

Tuy nhiên, bất kể có làm gì đi nữa, Takeru có vẻ đã thua cuộc rồi.


Phần 2Sửa đổi

Mari nhìn thấy tất cả.

Cô thấy Takeru chiến đấu một cách vô vọng. Dáng hình của cậu vật vã. Sức mạnh của cậu. Cô thấy tất cả.

Ngay bây giờ, Takeru đang giữa đống đổ nát vẫn cố đứng dậy lần nữa.

Mari cũng thế, cô gạt đi nước mắt và đứng dậy khỏi mặt đất.

『"Nếu cậu muốn chuộc tội... thay vì tiếp tục đổ lỗi cho bản thân, thì hãy dùng ma thuật để cứu người ta."』

Cô nhớ lại những lời nói của Takeru, những lời nói đã khắc sâu trong tim cô.

Ý thức cô đã trở về, cô không còn bàng hoàng nữa. Đôi đồng tử từng mất đi ánh sáng, lại một lần nữa được thắp lên.

...chuyện mà mình....có thể làm...

Điều mà cô có thể làm, chỉ có một.

Đó là——ma thuật.

Không còn sự lựa chọn nào khác cho Mari. Ma thuật mà cô học được từ cô hiệu trưởng là tất cả những gì Mari có.

Ma thuật chữa thương, ma thuật phục hồi tâm trí, ma thuật giảm đau, ma thuật phòng hộ.

Đó là những ma thuật Mari không giỏi và cũng không muốn học, những thứ ma thuật mà hiệu trưởng, cũng là mẹ nuôi của cô dạy cho chứ không bỏ qua.

Và thứ ma thuật mà đến tận sau cùng cô mới được học, ma thuật công kích.

『"Nghe đây Mari. Chỉ sử dụng ma thuật này khi con cần bảo vệ người quan trọng với con."』

Mari đã phụ lại những lời đó, cô đã làm tổn thương người khác. Cô đã không thể bảo vệ được lời hứa của mình, tận 2 lần.

“Nhưng, mình sẽ không sai lầm thêm lần nào nữa.”

Cô nâng cánh tay mình lên, và chĩa những đầu ngón tay của mình về phía tên Haunted đang lớn tiếng cười vang.

“Lần này… mình sẽ cứu cậu ấy.”

Để hoàn trả cho những người cô không thể cứu, thì đây là bước đầu tiên.

Để bảo vệ người quan trọng với mình, cô sẽ dùng thứ ma thuật này.

Để cứu lấy người nguyện gánh vác nửa phần tội lỗi của mình, cô sẽ dùng nó.

Thứ thiết bị gắn trên cổ Mari không phải Gleipnir thông thường. Cái này đáng ra ngay từ đầu đã không được phép đem vào sử dụng, một loại vòng cổ có thể phát nổ. Hay nói cách khác, nó sẽ phát nổ khi ma thuật được kích hoạt. Sougetsu, phòng hờ trường hợp Mari sử dụng phép thuật hoặc bị Valhalla(Ảo Mộng Giáo) mang đi, đã đặt cái vòng này lên người cô. Trí nhớ đã mất của cô cũng nói với cô rằng chế tạo một chiếc Gleipnir bình thường để phong ấn ma lực của một phù thủy mạnh mẽ như cô là rất tốn kém. Trong trường hợp đó thì thật không tưởng nếu người ta dùng một cái vòng bình thường.

Đây là một canh bạc, nhưng nếu trả giá bằng mạng sống của mình mà giúp Takeru sống thêm được một khắc nữa thì cô sẵn lòng làm thế.

Nhằm để không làm liên lụy đến Takeru, cô không được sử dụng ma thuật quá mạnh. Cô nhắm vào một điểm duy nhất, tạo thành một đường thẳng hoàn hảo.

Có đủ ma lực. Cô nhớ lại giai đoạn thực hiện. Ma pháp trận nhanh chóng nổi lên một cách hoàn hảo.

Cô xây dựng quá trình thực hiện trong đầu, hình dung ra ma thuật trong đầu, và hoàn thành niệm chú trong não.

Cô hoãn việc kích hoạt lại. Và cuối cùng, sau khi đã có được tất cả những thứ mình cần.

Trước khi cái vòng cổ phát nổ, cô sẽ chứng tỏ rằng mình có thể hạ Haunted.

“Đây sẽ là ma pháp cuối cùng của mình…!!”

Cô mở mắt ra để bắn ma pháp cuối cùng của mình.

Cô khép những ngón tay lại, tạo thành một khẩu súng.

“Xuyên qua hắn đi!! 『Cực Quang Chi Đạn』(Hào Quang Sao Sư Tử)!”

Ngay lúc đó, một viên đạn tối thượng như thể chứa đựng toàn bộ ánh sáng của thế giới được giải phóng.

Tập hợp ánh sáng bảy màu.

Ma thuật cổ, 『Cực Quang Chi Đạn』(Hào Quang Sao Sư Tử)

Mũi tên hủy diệt không thể cản phá ấy bổ thẳng đến đầu Haunted——

——Ngay trước khi bị xuyên thủng, Haunted phát sáng và tránh nó.

“Một sự ngạc nhiên kinh khủng nhỉ Mari-san? Chắc chắn rằng em sẽ bị đặt vào tình thế nguy hiểm nếu bộc phát nhiều sát khí như vậy đấy.”

Haunted mỉm cười dịu dàng.

Ý của hắn, chính là kinh nghiệm giao chiến. Đó chính là sự khác biệt then chốt giữa Mari và Haunted. Với cả hắn ta cũng có những khả năng tương tự như Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) của Takeru. Tránh được đòn tấn công của Mari là chuyện dễ dàng với hắn.

Kẻ thù của cô là một kẻ như thế.

Thấy hắn tránh được đòn đó, Mari không thể thốt nên lời, cô nghiến răng, cảm thấy chán nản.

Cô nhẹ nhàng nhắm mắt lại, nhưng kết thúc mà cô dự đoán đã không xảy ra.

"............................................................?"

Cô sờ vào chiếc vòng cổ để kiểm tra. Nó vẫn đang gắn vào cổ cô một cách chắc chắn, nhưng không có gì đặc biệt xảy ra.

Một dấu chấm hỏi lơ lửng trên đầu cô, không hiểu vì sao kết thúc lại không xảy ra.

“Đừng lo——cái vòng đó sẽ không nổ đâu.”

Một giọng nói trẻ trung phát ra từ sau lưng.

Sau khi quay lại nhìn, cô thấy hình dáng một người đang đứng trên đỉnh của đống đổ nát.

Trên đỉnh của những bức tường đã sụp đổ của tháp điều hành, đứng đó là một cô gái có mái tóc hoàng đang đang cầm một khẩu súng và một cái khiên được tạo từ pha lê xanh.

Cô gái đó chính là——Ootori Ouka, khi đôi mắt họ chạm nhau, Ouka nhảy khỏi đống đổ nát và đáp xuống gần Mari.

“Cô… tại sao…”

“Tôi đã đe dọa Chủ tịch để ông ta giải trừ cái vòng Gleipnir loại phát nổ. Tôi đã dùng đến những chứng cứ sai phạm trong việc buộc tội cô.”

Ouka sau khi đột nhiên xuất hiện thì lại nói những lời không thể tin nổi khiến Mari đứng ngây ra đó. Tại sao người phụ nữ này lại làm chuyện đó cho cô? Mặc dù cô ta ghét cô rất nhiều…

“Không phải là vì cô đâu. Tôi làm thế để giúp Kusanagi.”

Ouka trừng mắt nhìn Haunted và nâng tấm khiên lên.

“Cô đã nói với tôi trước đây, rằng ma thuật cũng có thể cứu người.”

"............"

“Nếu là thế thì hãy cho tôi thấy. Chứng minh rằng ma thuật không chỉ để hại người.”

"............"

“Nếu cô không làm thì tôi sẽ không bao giờ thừa nhận đâu.”

“Hmhp.” Ouka nói chuyện như thể cô đang chán ghét lắm.

Mari mở to mắt lắng nghe những lời hống hách của Ouka, và thầm nghĩ.

Ừ... nhỏ này thật là——phiền phức.

Cô ta đang nghĩ gì vậy? Cô ta nghĩ cô ta là ai cơ chứ? Đột nhiên xuất hiện, và đòi hỏi sử dụng ma thuật trị thương? Cô ta là đứa quái nào mà bắt mình phải làm thế? Không thể làm gì khác ngoài việc làm tổn thương người ta? Thật là sự sỉ nhục kinh khủng! Cô ta nghĩ mình là ai mà nhảy vào không cần phải giải thích gì? Cái quái gì vậy? Bộ cô ta nghĩ rằng xuất hiện bằng cách đứng trên đống đổ nát là trông ngầu lắm chắc? Cô ta bị ngốc à!? Chẳng ngầu chút nào! Ít ra thì mình nghĩ làm vậy không ngầu. Tôi sẽ không nịnh bợ cô chỉ vì cô cứu tôi kịp lúc đâu!

Cũng nhờ vào những cảm xúc kỳ lạ đang dấy lên bên trong, Mari nhận ra rằng những cảm xúc tiêu cực kiểu như buồn bã đã thổi bay đi mất.

“Cái quái gì, ra lệnh tôi này nọ. Cô không thể tự mình làm lấy và muốn dựa vào tôi chứ gì?”

"...đừng có tự mà đề cao bản thân. Người giải trừ cái vòng cổ đó vốn dĩ là tôi này."

“T-tôi không có nhờ cô. Với cả cô đã nói rằng chuyện này không phải là vì tôi.”

“Miệng mồm láo toét… cô không muốn giúp Kusanagi à?”

“Tôi muốn giúp, và tôi sẽ giúp cậu ta. Nhưng thái độ của cô khiến tôi bực mình!”

Vì lý do gì đó mà hai người họ bắt đầu tranh cãi.

Mặc dù có chung mục tiêu, nhưng bọn họ bài trừ lẫn nhau như hai cực nam châm.

"Oh-ho! Lần này vị khách lại khá xinh đẹp. Khiến tôi thật sự vui quá. Cô có mái tóc đẹp thật... Tôi muốn dùng nó trang trí phòng mình."

Haunted vừa tiến về phía họ vừa tuyên bố những lời lẽ kỳ quái.

Mari ngưng cãi cọ, rồi cúi người xuống một tay chống đất.

"Giết hắn không phải là chuyện dễ dàng. Dù mất đầu, hay tim bị đâm thủng thì hắn vẫn tái sinh. Cô cần phải có sức mạnh đủ để khiến hắn tan thành tro bụi."

"Hmph. Cô có thể làm được không?"

“Đừng có đánh giá thấp tôi. Nếu là về sức mạnh thì ma thuật của tôi không thua ai hết. Tôi thậm chí có thể hủy diệt cả linh hồn hắn.”

Lúc Mari nhắm mắt lại, một ma pháp trận khổng lồ xuất hiện trên mặt đất.

Bảy sắc màu tuôn chảy, những màu sắc tượng trưng cho ma pháp cổ đại 『Cực Quang』.

"Vấn đề chính là cần phải mất một lúc mới kích hoạt được. Công việc của cô, là câu giờ cho đến khi tôi hoàn thành nó... cô sẽ không nói rằng mình không thể làm được nhỉ?"

"Phải câu giờ cho con mắm nhà cô để cô thi triển cái ma pháp chậm rì đó thật là vô cùng khó chịu, nhưng không phải là tôi không làm được. Cũng chẳng sao nếu cô thực hiện ma thuật đó một cách chậm chạp."

Họ đã đạt được sự thỏa thuận giữa cuộc chiến phụ nữ, Ouka thủ khiên đứng chắn trước Mari.

Cả hai đã sẵn sàng chiến đấu, và quên mình vì nhiệm vụ.

“Để tôi nói cô nghe cái này, chúng ta hợp tác chỉ vì có chung mục đích.”

“Tất nhiên. Làm thế này tất cả là vì Takeru, người đã cứu tôi.”

“Oh, đúng thế. Tất cả là lỗi của cô, Kusanagi bị thương cũng tại cô.”

"Tất nhiên chính vì thế mà——"

"Chính vì thế mà tôi hoàn toàn——"

Ma pháp của Mari càng lúc càng tỏa sáng, Ouka với một tay cầm khiên lôi chốt 3 quả lựu đạn cô đeo bên hông.

Và,

"——tôi không làm chuyện gì vì cô!”

"——không làm vì cô!!

Đó là cách mà sự thống nhất giữa hai cô nàng không hợp nhau đến mức tệ lậu này bắt đầu.

Đồng thời với việc Ouka tháo chốt an toàn của 3 quả lựu đạn, cô ném chúng lên trời.

Những quả lựu đạn vẽ nên một vòng cung, rồi phát nổ trong không trung.

Nó không dùng để gây sát thương cho kẻ địch. Lúc chúng phát nổ, một đám bụi màu đỏ tươi tỏa ra sân đấu.

“...Magic Chaff(Bụi Nhiễu Ma Pháp)

Haunted lẩm bẩm khi nhìn thấy đám bụi lơ lửng trong không khí.

Nó đúng nghĩa đen là thứ bụi làm giảm ma pháp. Rất nhiều loại vật liệu kháng ma thuật được sử dụng làm thành phần trong đó, tất nhiên là có Adamantium và Mithril, ngoài ra còn có nhiều vật liệu khác chẳng hạn như Thép Damacus và Orichalcum.

Và những quả lựu đạn Ouka ném đi chính là do Ikaruga chế tạo. Vật liệu kháng ma thuật được dùng là——

《"! ...Vàng Hồng Sắc[30]!! Nó là loại vật liệu kháng ma thuật đáng ghét gây ô nhiễm thuộc tính các dạng sống một cách mạnh nhất!! Dùng thứ quý hiếm như vậy để làm thành bụi… cái thể loại ngu xuẩn gì vậy...!!?"》

Nacht phát hoảng. Tất nhiên người chế tạo ra cái này chính là Regin(Thợ Rèn) của Tiểu Đội Trẻ Trâu rồi.

Haunted thử mở rộng 『Belladone Garden(Khu Vườn Tuyệt Vọng)』 ra từ đầu ngón tay mình, nhưng đám gai mọc ra lại ré lên rồi chạy về ngón tay của hắn.

"Ra vậy. Trong trường hợp này——thì thế nào đây?!"

*swish*, Ouka nghe thấy tiếng xé gió, rồi mất dấu Haunted.

Biến mất——không, không phải. Ouka ngay lập tức dạng chân ra.

———*diiiiiiiiiinggg!*

Đồng thời với tiếng kim loại ngân trong không khí, cơ thể Ouka chấn động.

Haunted ngay trước mặt cô đâm mũi kiếm Dáinsleif tới. Tuy nhiên, nó không chạm tới Ouka.

Cái khiên Ouka trang bị trông giống như loại khiên chống bạo động mà lực lượng bảo an sử dụng. Chiếc khiên màu xanh bán trong suốt đó đã chặn được đòn tấn công.

《"Tch——lần này là pha lê xanh! Có đùa không vậy! Vật liệu này, đáng lẽ không được sử dụng ngoài các cuộc thí nghiệm giả kim!"》

Nacht bắt đầu thấy băn khoăn hơn.

Pha lê xanh, trong số các vật liệu phòng ngự kháng ma pháp quý giá thì nó là loại hiếm nhất. Khả năng phòng ngự kháng ma pháp của nó là mạnh nhất, và có khả năng hấp thụ chấn động không kim loại nào so sánh được.

Thứ kim loại quý hiếm này thường thì khó có.

Dù bạn có tiếp xúc với các cấp cao hơn thì cũng gần như không thể.

Khiên chắn và bụi nhiễu ma pháp, đó là những thứ Ouka yêu cầu Ikaruga chuẩn bị.

Ikaruga đã cho cô mượn những thứ này mà chẳng cần phải hỏi dùng cho chuyện gì.

Nhỏ Suginami này... làm thế quái nào mà có những thứ này. Kiếm vàng thì còn khả dĩ, nhưng mà...

Cô vẫn còn nhiều thắc mắc, nhưng đây đúng là thiết bị tuyệt vời cho tình huống này. Chịu một đòn tấn công của Dáinsleif, ngoài Thánh Bảo Ma Thuật ra, thì thứ duy nhất có thể làm được chính là pha lê xanh.

Tuy nhiên, dù là thế. Ngay cả như vậy——cũng sẽ không chịu được lâu.

《"Đem bọn ta ra làm trò hề...! Haunted, nghiêm túc đi! Tâm trạng tôi đang cực kỳ tệ!"》

"Đừng có khóc lóc chỉ bởi vì một cái khiên không phải là Thánh Bảo Ma Thuật chặn được cô chứ, Nacht."

《"T-tôi không có khóc lóc!"》

"Hãy tự tin lên. Cô là Thánh Bảo Ma Thuật tốt nhất với tôi."

Nói thế rồi, Haunted liên tục tung đòn tấn công Ouka đang đứng trước mặt.

"——Guhh!"

Mặc dù cái khiên có khả năng hấp thụ chấn động rất tuyệt, nhưng chấn động mà Ouka nhận lấy vẫn sánh ngang với chấn động gây ra bởi một vụ tai nạn giao thông. Cơ thể cô bị chấn bay đi nhiều lần, khiến cô lảo đảo.

Nếu không có khiên, chỉ cần một đòn thôi là Ouka đã bay mất tiêu rồi. Chắc hẳn những đòn tấn công của Haunted phải sánh ngang với xe tăng. Sức mạnh của hắn giống như khi Takeru chuyển dạng Thợ Săn Phù Thủy vậy, Ouka thầm nghĩ.

Cô không thể né tránh cho đến khi thao tác ma pháp của Mari hoàn thành.

“Hmm, chuyện này làm tôi có chút mệt mỏi. Phản xạ của cô khá tốt, nhưng chẳng thú vị gì khi cô chỉ phòng hộ bản thân như vậy.”

Trong khi liên tục đâm kiếm, Haunted phàn nàn.

"Vậy thì, đã đến lúc——"

Ouka không thể di chuyển nữa. Đôi cánh tay cô tê dại và đã gần tới giới hạn.

"——chúng ta nghe tiếng thét của cô.”

Chuyện tiếp tục ngay sau đó.

Giọng nói của Haunted——vang lên ở đằng sau.

Di chuyển với tốc độ cường đại, hệt như khi Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) của Takeru. Quả nhiên Ouka không thể theo kịp.

Cô cố gắng bảo vệ lưng mình, nhưng Haunted đã đâm kiếm tới rồi.

Lưỡi kiếm đã kề sát ngực Ouka.

Không ổn, không thể tránh được.

Khi Ouka buông xui và nhắm mắt lại.

Thái dương Haunted bị một viên đạn có màu sắc của cực quang bắn trúng.

Mặc dù chẳng hiểu chuyện gì vừa xảy ra, nhưng Ouka vẫn không bỏ lỡ cơ hội. Cô lôi khẩu súng trên hông mình ra và dội đạn vào tên Haunted đang loạng choạng.

Đó là một khẩu súng lục dùng đạn cỡ lớn. Sự cải tiến của loại súng Desert Eagle từng được chế tạo trước chiến tranh. Khẩu súng này Ikaruga chắc là làm cho vui, độ giật đủ mạnh để thổi tung luôn cánh tay.

Sức mạnh của nó quả đáng kinh ngạc. Mặc dù chưa đủ để xuyên qua áo giáp của Haunted, nhưng cũng đủ thổi bay hắn.

Haunted vô thức vô thanh bị thổi bay đi và rồi lăn tròn trên đất.

Viên đạn ánh sáng va vào hắn hồi lúc đầu, giờ đang lơ lửng xung quanh Ouka và phát ra tiếng động nho nhỏ. Và không chỉ có một, mà tận bốn viên đạn bí ẩn đang ở đó, như thể đang bảo vệ Ouka.

"Geez... thật là một đứa con gái gây phiền phức cho người khác."

Mari, người đang xây dựng ma pháp trận, thốt ra tiếng mệt mỏi.

Nhìn kỹ hơn, có thể thấy trước mặt Mari là 4 ma pháp trận ba chiều nhỏ. Ouka cuối cùng cũng hiểu ra những viên đạn ánh sáng đó là do Mari tạo ra.

Mari trong khi đổ mồ hôi hột thì mỉm cười không chút sợ sệt với Haunted.

"『Will-o'-Wisp(Ngọn Lửa Ma)』... một ma thuật triệu hồi theo khế ước. Thường thì chúng chỉ là loại ánh sáng ma quỷ di chuyển thật nhanh. Nhưng sau khi chúng kết nối với người kết ước… chúng chuyển sang thuộc tính giống như người sở hữu chúng."

Thái dương Haunted lõm vào, sọ hắn bị vỡ và móp méo không đồng đều.

"Ma thuật của ta… hơi bị đau đó!"

Mari cười vang sau khi tung được một đòn tấn công dữ dội.

Tuy nhiên, da dẻ cô lại dần trắng bệch, và có máu nhỏ giọt từ mũi cô.

Sử dụng ma pháp đồng thời, là một kỹ thuật ma pháp rất cao cấp với phù thủy. Và Mari đã triển khai 『Will-o'-Wisp(Ngọn Lửa Ma)』 đồng thời với một ma thuật lớn khác. Điều này là không thể nếu cô không duy trì khả năng tập trung ở mức cao nhất, đây là hành động có mức khó cao nhất. Một phù thủy bình thường có thể sẽ thất bại trong việc thiết lập trình tự ma pháp và chết do bị nó dội ngược lại.

Mari đã liều lĩnh kết hợp 『Will-o'-Wisp(Ngọn Lửa Ma)』 với phép thuật lớn của cô.

“...đi làm chuyện không cần thiết…”

Ouka biểu lộ vẻ mặt như thể đang khó chịu, và đứng giữa Mari và Haunted.

“Tôi đã nói… tôi không làm việc này vì cô…!”

Mari trả lời Ouka với giọng điệu mỉa mai.

Kẻ thù của họ, đã đứng vững lại, phục hồi cái đầu như thường và mỉm cười vui vẻ. Đáng lẽ đó phải là vết thương chí tử, bất kể bạn nhìn thế nào, hắn ta quả thật là một con quái vật.

“Thật là không chịu nổi 2 cô em mà. Hình như tôi thích rồi đó. Hai em quả là sự kết hợp rất tuyệt vời, ufufuhihihihi.”

Nghe Haunted khen ngợi, gò má của hai người giật giật.

Và rồi cả hai cùng nhau,

“”Chuyện đó chẳng khiến ta vui chút nào cả!””

Cả hai người họ đồng thời trả lời một cách chán ghét.

Haunted lại bắt đầu tấn công còn Ouka lại bắt đầu phòng thủ.

.Mari dùng 『Will-o'-Wisp(Ngọn Lửa Ma)』 hỗ trợ Ouka, giúp cho cô vừa đủ duy trì thế cân bằng.

"...ngh."

Cần có thời gian để khởi động thứ ma pháp quy mô lớn và phức tạp mà Mari đang tạo ra, do đó ma lực của nó hẳn rất to lớn…

Liệu có thể dùng nó đánh trúng Haunted?

Đó là mối bận tâm duy nhất của Mari. Tốc độ phản ứng gia tăng cho phép hắn tránh được ngay cả 『Cực Quang Đạn(Hào Quang Sư Tử)』, thứ di chuyển với tốc độ ánh sáng.

Liệu cô có thể dùng ma thuật quy mô lớn lên một mục tiêu di chuyển nhanh như vậy.

Mari không tự mình điều khiển『Will-o'-Wisp(Ngọn Lửa Ma)』. Những sinh linh ma thuật này tự động phản ứng.

Và chúng chỉ vừa đủ theo kịp tốc độ của kẻ thủ ác.

Ma thuật lớn mà Mari đang cố gắng khai triển có đánh trúng hay không, tất cả dựa vào khả năng nhắm bắn và căn thời gian của Mari.

Nếu cô trượt, tất cả kết thúc.

Cảm thấy hơi chút bất an, khả năng tập trung của cô liền bị xáo trộn.

《"—...Mari, cậu có nghe thấy tôi không?"》

Khi đó cô nghe thấy một giọng nói trong đầu mình. Là liên lạc thông qua ma pháp cộng hưởng.

Cô nhìn về phía xa xa tận cuối trường đấu.

Và cô trông thấy Takeru máu me đầy người đang cố gắng đứng dậy.

《"...Takeru?"》

《"Ừ. Tôi đã nhờ Lapis để tôi nói chuyện với cậu."》

《"Cậu không nên cử động! Có chịu đựng đi! Tôi-tôi vẫn chưa..."》

《"Không còn thời gian đâu. Cứ nghe những gì tôi nói."》

Sau khi cắt ngang câu nói của Mari, Takeru nói gì đó nghe thật táo bạo.

《"Khi hắn ta đứng tại vị trí thẳng hàng với tôi, thì bắn ma pháp đó vào tôi."》

《"Cậu.... cậu nói cái gì vậy?!"》

《"Tôi muốn cậu đặt tất cả ma lực vào đó, và bắn nó vào tôi."》

《"Tôi không hiểu! Ý cậu là gì——"》

《"Cứ tin tôi. Tôi nhất định tôn trọng tình cảm của cậu."》

Nghe thấy cậu ta với tất cả vẻ nghiêm túc nói vậy, mặt Mari đỏ bừng.

Cô đỏ mặt vì hiểu những gì cậu ta nói theo một nghĩa khác[31]

Cô đã bị thuyết phục rằng Takeru vẫn còn ý định chiến đấu. Có vẻ như cậu không định từ bỏ cơ hội chiến thắng.

《"...Tôi hiểu rồi. Tôi không biết cậu định làm gì, nhưng nếu cậu chết thì tôi không tha cho cậu đâu!"》 . Takeru cười khổ, có lẽ là vì cái cách cư xử mâu thuẫn của cô, và rồi liên lạc bị cắt đứt.

Được yêu cầu như vậy rồi, Mari quyết định đặt toàn bộ ma lực vào đó.

Trước mặt cô, hàng phòng tuyến của Ouka và 『Will-o'-Wisp(Ngọn Lửa Ma)』 vẫn tiếp tục trụ vững.

Tuy vậy, số lượng 『Will-o'-Wisp(Ngọn Lửa Ma)』 đã bị giảm xuống còn hai.

Chúng hẳn là bị Dáinsleif chém phải. Sinh linh ma thuật không hẳn chết đi, nhưng hiện tại cô không thể tái triệu hồi chúng được.

Cái khiên chắn của Ouka cũng đã đi đến giới hạn của nó. Có nhiều vết nứt vỡ trông như lỗ đạn trên đó, đánh vỡ nó chỉ còn là vấn đề thời gian.

“Chỉ cần thêm chút nữa…!”

Mari, đang mất bình tĩnh, vẫn vững vàng xây dụng thuật thức.

Chỉ cần một bước nữa. Chỉ cần một tí nữa.

Chỉ cần 10 giây nữa cho đến lúc nó kích hoạt.

———*binnnnnnnngg*

Khiên chắn của Ouka bị vỡ.

"———!!"

Mari và Ouka run lên. Haunted nở nụ cười điên loạn thực hiện một cú đâm.

Hoàn thành kịp lúc đi! Hoàn thành kịp lúc đi!

Hai người họ đồng thời hét lên trong suy nghĩ của họ.

Tôi không muốn chết sau khi đã đi xa tới mức này. Tôi không muốn chuyện kết thúc ở đây.

Dù có khó coi cũng không thành vấn đề. Dù có khó coi cũng không sao. Tôi không muốn chuyện kết thúc tại đây.

Ouka và Mari cầu Chúa.

——Nguyện ước đó, hẳn là đã chạm tới Người.

"Gah——?!!"

Không phải là ma thuật đó hoàn thành kịp lúc.

Một pha oanh tạc khủng khiếp từ xa bắn trúng bụng Haunted.

Pha oanh tạc ấy——không, là một phát súng bắn tỉa uy lực đủ để làm vỡ thứ giáp được tạo ra từ ma lực của Anh Hùng.

"Saionji, là cậu?!"

Cô thốt ra cái tên đó trong điện đàm.

Và rồi cô nghe thấy tiếng Usagi hít một hơi thật sâu.

《"...một mắt của tớ đã bị thương. Nên tớ sợ quá mãi tới giờ mới bắn... Tớ xin lỗi."》

"Không, tớ vẫn ổn là nhờ có cậu! Thật sự nợ cậu rồi!"

Ouka rất vui vẻ cám ơn Usagi.

Cùi chỏ Haunted bị thổi tung, mặc dù bị xạ thủ bắn trúng nhưng hắn vẫn điều chỉnh lại tư thế trong khi run lên kích động.

"Các em thật sự tuyệt quá! Tôi rất yêu các em! Bằng mọi giá, tôi phải giết các em và biến các em thành của tôi!"

Với một nụ cười kỳ quái khùng điên, Haunted hét lên mộng tưởng của hắn.

Tuy nhiên.

“Ta sợ rằng chuyện đó là không thể nào đâu. Ngươi đã đánh giá bọn ta quá thấp——chuyện đó sẽ kết thúc với thứ này!”

Ngay khi giọng nói lạnh lùng vang lên, Ouka đang phòng thủ liền nhảy ra chỗ khác.

"Với lời chúc phúc của Nữ Thần Rạng Đông, hỡi người là hiện thân của ý chí thần thánh. Kết thúc của kiến thức và sáng tạo, mang đến sự tiêu vong bùng sáng. Ánh sáng tối thượng mở ra cánh cổng thiên đàng——và cám dỗ người đó bước vào hư vô!”

Kim hỏa kích hoạt ma thuật, chính là câu thần chú vừa đọc lúc nãy.

Với những xúc cảm không thể kiềm chế, Mari hai tay đan vào nhau tiến về phía Haunted.

Tiến về phía kẻ thù đáng hận. Tiến về phía kẻ đầu sỏ đứng sau tất cả.

Đỉnh điểm của sức mạnh hủy diệt, ma pháp mạnh nhất, giờ đây——

"Đây là tất cả những gì ta có! Nhận lấyyyyyyyyyyyyyyy!!"

——Cô giải phóng nó.

Mặt đất vụn vỡ, không khí thét gào, sóng ma pháp cày nát sân đấu.

Đột nhiên, trước mặt Mari, một cánh cổng lộng lẫy xuất hiện.

Cánh cổng đó, theo những lời nói mãnh liệt của Mari đã mở ra, và như thể một khẩu pháo ánh sáng, một cột sáng cực quang sắc từ đó phóng ra.

Cánh Cổng Cực Quang(Ánh Sáng Định Mệnh)』, thứ ma thuật đã tàn phá thế giới trong suốt Đại Chiến Săn Phù Thủy, đã phá hủy nhiều hàng không mẫu hạm, chiến hạm, thứ ma thuật với sức mạnh của máy bay ném bom chỉ cần một đòn là nhấn chìm mọi thứ.

Ánh sáng đó bay thẳng về phía——

“Hahaha, trông thì hoành tráng đó, nhưng không trúng thì chẳng là gì cả!"

Haunted né khẩu pháo ánh sáng, và vừa di chuyển xung quanh Mari vài vòng vừa chế giễu cô.

“Suýt nữa nhỉ? Chỉ chút xíu nữa thôi là trúng rồi đó. Nếu chỉ để nó sượt qua một tí thôi thì nửa cơ thể tôi bị thổi tung rồi. Thật là một ma thuật tuyệt vời, từ giờ cùng nhau tập luyện ở Valhalla(Ảo Mộng Giáo) nhé!”

Giả điếc trước những lời trêu ghẹo của Haunted, Mari tiếp tục bắn ma pháp một mạch cho đến khi kiệt sức.

Và sau khi ma lực can kiệt, cô ngã xuống đất.

Sau khi giải phóng mọi thứ, cô chẳng còn chút sức lực nào cả.

“Không hay đâu, Mari-san. Cạn ma lực trong khi chiến đấu là tự sát đó.”

"Ha... ha...."

"Giờ thì, sau khi chúng ta trở về từ biên giới thì cùng nhau học nhé! Đừng lo! Tôi sẽ không làm gì bậy bạ với học sinh đâu! Đơn thuần tra tấn là phương châm của tôi!"

"Ufu, ufufufufu."

Haunted đứng trước mặt Mari cười vang.

Hắn giơ tay về phía Mari, người đã phóng thích mọi thứ.

Ngay khi hắn định sờ vào má cô, thì lúc đó.

"——Tôi đã nhận hết mọi thứ từ cậu rồi.”

Có giọng phát ra từ đằng sau.

Lần đầu tiên Haunted cảm thấy cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng.

Đột nhiên, sau khi quay lại, hắn thấy Takeru với đầy vết thương khắp người đang giơ cao thanh kiếm.

Takeru hạ thấp cơ thể về bên phải, tạo tư thế đâm.

Haunted với vẻ mặt thất vọng thở dài.

“Không biết từ bỏ thì không tốt đâu. Thật tình là ta chán ngươi rồi. Chơi với trai không phải sở thích của ta.”

Haunted cũng hạ người về phía bên phải, và chĩa kiếm tạo thế đâm.

“Nacht——Cố Hữu Ma Pháp.”

Một ma pháp trận màu đen xuất hiện dưới chân Haunted sau chỉ thị.

“Hãy vui lên đi, Thợ Săn Phù Thủy. Được ăn đòn này, ngươi là người thứ hai.”

Tạo thế quen thuộc, Haunted cười nhạo Takeru.

"Giờ có van xin cũng vô ích——Ta đã được phóng thích. Đã quá trễ để giảng hòa với ta——vì bây giờ ta đã rút ra thanh kiếm Dáinsleif."

Một giọng nói kỳ lạ, ngây thơ thốt lên những từ ngữ xa xăm bằng ngôn ngữ linh hồn.

"Kusanagi Song Nhận Phái——"

Takeru phía bên kia thủ thế.

Cậu thu gọn cả cơ thể mình lại như một cái lò xo một cách có hệ thống. Dây chằng, bắp chân, đùi, eo, cánh tay, vai, cổ. Rồi cậu ta dồn sức mạnh vào mỗi nhóm cơ, ngay cả xương cậu ta cũng vặn lại để tạo ra sức mạnh trong chớp nhoáng. Cậu xoắn hai cổ tay đang cầm thanh kiếm của mình lại nhìn như cái vỏ ốc.

Xương cốt khắp cơ thể kêu cót két, cơ bắp trong cơ thể gào thét.

Và rồi cả kỹ năng và ma pháp đồng loạt khai triển.

"——— Kỳ Lân Diệt Tuyệt Thương!!"

"——— Berserk Enchantment(Bể Máu Hjaðningavíg)."

Cả hai tung ra đòn đâm.

Takeru trong khi giải phóng sức mạnh cơ thể thì đồng thời kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma), bỏ lại cả thế giới phía sau.

Gia tốc, gia tốc, gia tốc——

Với cả cơ thể tăng tốc, nhanh hơn——

Cú đâm của Takeru đạt tới giới hạn tốc độ và va vào cú đâm của Haunted.

Vốn dĩ những cú đâm sẽ không đụng nhau, đáng lẽ không có tương tác nào.

Tuy nhiên, cả hai thanh kiếm lại đâm vào mũi nhau, rõ là muốn đụng nhau.

Thời điểm chúng va chạm, tác dụng Cố Hữu Ma Pháp của Dáinsleif xuất hiện.

Từ lưỡi kiếm, thứ ma pháp biến dạng kỳ lạ có màu đen lẫn đỏ trộn lại đột nhiên tràn ra.

Đó chính là Cố Hữu Ma Pháp của Dáinsleif, 【"Berserk Enchantment(Bể Máu Hjaðningavíg)."】.

Bùa ếm quyền lực đó không chỉ dẫn đến sự hủy diệt, ma thuật đen đó ô nhiễm tâm hồn của chủ sở hữu và gia cường cơ thể hắn tới mức siêu việt. Khi ma thuật đó được gọi lên, cơ thể của người sở hữu, với cái giá là cả ma lực và sinh lực, được đề thăng lên nhằm tung ra một đòn duy nhất. Tâm tính của người sở hữu sẽ biến thành một con thú khát máu, mất hết lý trí và khả năng suy nghĩ.

"ASEIQRNZXCASDGSDCVZXcQWEASDAGCSUIREQ"

Haunted đã trở thành một con quái vật chỉ muốn được đâm thủng ai đó. Takeru trong thế giới gia tốc căng người ra để đẩy lùi đòn tấn công ấy.

《"Thật tuyệt diệu. Chống đỡ Cố Hữu Ma Pháp chỉ bằng một kiếm kỹ. Ta nghĩ rằng không có bất kỳ kiếm sĩ nào như ngươi trong thời đại ngày nay. Chắc trong quá khứ cũng không có."》

Cùng với việc bị sóng xung kích và ma thuật đánh vào, cậu nghe thấy giọng Nacht vang vọng trong đầu mình.

《"Nhưng vô dụng thôi. Ngươi không thể thắng ta chỉ bằng cách sử dụng một thứ thô cùn như vậy được."》

Takeru phản đối kết luận một chiều của Nacht.

Cậu thoáng để lộ răng nanh——và cười vang không sợ hãi.

《"—Twilight Enchantment(Hoàng Hôn Buông Phủ)——Enchantment nghịch đảo, giải phóng vật chất lưu động."》

Ngoài giọng của Nacht, giọng của Lapis vang đến cậu.

Lúc đó, ma pháp cực quang sắc nổi sóng trên lưỡi kiếm Lapis. Dịu dàng như ánh sáng phản chiếu trên mặt nước, cũng dữ dội như cái chết của một vì sao, và đẹp như ảo ảnh phản chiếu trên bầu trời phương bắc, các hạt ánh sáng phát ra va vào lưỡi kiếm Dáinsleif.

Nó trông hệt như thứ sức mạnh Mari vừa giải phóng và hằng tự hào,『Cánh Cổng Cực Quang(Ánh Sáng Định Mệnh)』.

《"Đó… là ma pháp của Mari!?"》

《"Cố Hữu Ma Pháp của ta khắc hẳn cái thứ bùa chú man rợ của ngươi, ta đây hấp thụ ma thuật. Chủ nhân của ngươi không thực sự sử dụng ma thuật, vì thế ta được phép mượn ma thuật từ một trong những người bạn của Chủ thể."》

《"...không thể nào! Ma pháp mạnh mẽ như thế với sức hủy diệt như thế! Không thể nào có chuyện hấp thụ được nó!"》

《"Có lẽ là không thể với ngươi, nhưng lại có thể với ta. Ta có thể giải phóng nó mà không cần chuyển đổi ma lực của mình. Bằng cách đó ta có thể chiếm lấy nguồn ma lực lớn hơn."》

《"...!! Con khốnnnnnnnnn!!"》

Cú đâm của Takeru bắt đầu đẩy lùi được cú đâm của Haunted.

《"Ta sẽ đáp trả lại toàn bộ những lời ngươi đã nói lúc trước mà không sót từ nào. Một tên biến thái và một thứ đồ vật ngu xuẩn như ngươi không thể nào đánh bại được ta và Chủ thể của ta."》

Với giọng điệu thờ ơ và ra vẻ chiếu cố, như thể đang đứng từ trên cao nhìn xuống, Lapis tuyên bố.

Tự tin, kiêu hãnh.

Lapis nói những lời cuối với kẻ bại trận.

《”Đó là điều đương nhiên. Vì ta và Chủ thể của ta là mạnh nhất."》

Đáp lại tuyên bố của cô, Takeru gào lên.

"Đúngggggggggggggg!!"

Không có ai có thể chống lại đòn đánh này.

Ngay cả khi có 2 Nacht——không, ngay cả khi cô ta có sức mạnh nhân ba thì cũng bị đẩy lùi và bị thổi bay đi mà thôi.

Cú đâm chứa đựng mọi thứ để trả thù cho những người không may là nạn nhân của hắn, giờ đâm xuyên qua tim hắn.


Phần 3Sửa đổi

Takeru đã sử dụng gần như toàn bộ sức mạnh thể chất của mình, và giờ đang đứng với trạng thái vượt quá sức chịu đựng từ lâu.

Vì nhận thức của cậu đang mờ nhạt, cậu kiểm tra lại tình hình.

Cậu nhìn thanh kiếm đã xuyên qua tim của Haunted, chắc như bắp.

"Haa... haa... Ta-ta thắng rồi."

Cậu cũng muốn tạo vẻ mặt thích hợp để ăn mừng chiến thắng, nhưng cơ mặt cậu lại không hoạt động như mong muốn.

Haunted bị cháy thành than ngay tại nơi hắn bị đâm, toàn bộ cơ thể hắn hóa thành tro dưới tác dụng ma pháp của Mari.

Hắn đã chết. Không thể nào hắn sống sót sau chuyện đó.

Nghĩ như thế, vào lúc cậu muốn ngã lưng ra.

Haunted đột nhiên bắt đầu động đậy, cùng với thanh kiếm đâm xuyên qua tim, hắn nhìn mặt Takeru.

“Đ-đùa... chắc…?!”

Takeru nhìn thấy cảnh này liền á khẩu. Mặc dù tim hắn bị đâm thủng. Mặc dù hắn không thể hoạt động như người thường được nữa. Mặc dù hắn đang vỡ vụn ra và tan thành tro.

Tại sao, tại sao hắn vẫn còn sống.

Gương mặt cháy đen của Haunted nở nụ cười khác với cái điệu cười khùng điên trước đó và nói.

"——Thằng nhóc, tên ngươi?”

Giọng hắn, không giống lúc nãy, nghe thật nghiêm túc.

Takeru trừng mắt đầy chán ghét với tên Haunted vẫn còn sống.

"Kusanagi... Takeru."

"Kusanagi...? Ra vậy. Là từ gia tộc săn quỷ đó.”

“...! Tên khốn kiếp, ngươi biết gì về nhà ta?”

Tiếng cười vang phát ra từ cổ họng Haunted, răng hắn lòi ra.

“Ta sẽ nhớ đến ngươi, Kusanagi Takeru-kun. Ta sẽ không quên trận đấu tuyệt vời này.”

Ngay sau đó Takeru thở hổn hển, hai chân đứng không vững.

《"Chủ thể, hãy tránh ra."》

Ngay khi được khuyên, cậu rút kiếm ra và giữ khoảng cách với Haunted.

Tại nơi họ vừa đứng lúc nãy, có thứ gì đó như một cái đầm lầy màu đen, giống thứ xuất hiện từ cơ thể Yoshimizu, nổi lên.

Với tiếng nước chảy thật kêu, Haunted chìm vào cái đầm.

Cùng với lúc hắn hoàn toàn biến mất, “fuhh”, cơ thể Takeru mất sức và té nhào về phía trước.

Takeru trong lúc sắp sửa mất đi ý thức liên tục lặp lại những lời của Haunted trong đầu.

Gia tộc săn quỷ… Kusanagi.

Đó là chuyện gần như không ai biết đến ở thời này, một kiểu chuyện cổ tích được kể thoáng qua.


"Takeru... Takeru..."

Khi ý thức trở lại nhờ vào giọng nói đó, bầu trời đã nhuộm màu hoàng hôn rồi.

Takeru nhìn về nơi phát ra giọng nói.

"...Ma...ri."

Hầu như không thể nói nổi, Takeru rên rỉ.

Mari không tỏ vẻ lo lắng, mỉm cười dịu dàng với cậu.

"Takeru... cám ơn cậu."

"............"

"Nhờ có cậu ở đó... Tôi sẽ không phạm thêm sai lầm nữa."

Hình bóng Mari nhuộm màu hoàng hôn, sao trông vội vàng.

Như thể cô sẽ đi xa bất cứ lúc nào…

“Chuyện Takeru đã nói với tôi trước đó… tôi sẽ không bao giờ quên.”

"...Ma......ri."

“Bất kể tôi ở đâu… ngay cả trong bóng đêm sâu thẳm… tôi sẽ không quên.”

Takeru cố chạm vào Mari.

Cậu cố nhấc cánh tay run rẩy của mình, nhưng cậu chẳng có sức.

Chạy đến từ đằng sau, một bóng người khác xuất hiện phía sau Mari.

"——Nikaido Mari. Tôi bắt cô vì đã sử dụng ma thuật trái phép."

Cậu nghe thấy tiếng nói của một Thanh Tra.

Mari bị bọn họ đặt đủ thứ cùm tay vòng cổ vào người.

......không......

Takeru giơ tay ra một cách vô vọng.

...đừng đưa cô ấy đi...

Cậu vô vọng giơ tay, không cảm thấy chút đau đớn nào.

"...Mari...!"

Cậu gồng sức hét lên, Mari một lần nữa quay đầu lại.

Mari nước mắt lưng tròng, cười buồn với cậu.

Và,

“Tôi, tôi thực sự hạnh phúc khi gặp được cậu!”

Với niềm vui và nước mắt, cô nói lời từ biệt Takeru. Bị các Thanh Tra đẩy sau lưng, cô lại bước đi.

Takeru bằng tầm mắt nhạt nhòa nhìn theo hình bóng cô bước đi xa.

Tầm nhìn mờ dần, rồi tay cậu rơi xuống đất.

Ý thức của Takeru tiêu biến, nhưng tàn niệm vẫn gọi tên Mari.

Phần kếtSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Một tuần sau.

Takeru nằm trên giường thất thần nhìn ra ngoài cửa sổ, giờ là một chiều đẹp.

Sau khi Mari bị Ban Thanh Trừng đưa đi, Takeru được khiêng đi bằng cán đến chỗ Seelie(Bác Sỹ). Cậu được Hayato và các thành viên Tiểu Đội Trẻ Trâu đưa vào khoa chăm sóc đặc biệt.

Mặc dù Seelie(Bác Sỹ) đã bảo rằng mất máu như thế thì chẳng còn cơ may nào, nhưng các vết thương đã khép miệng lại khi cậu được đưa đi.

Cậu đã nghĩ rằng Lapis đã chữa thương vào lúc đó, nhưng có vẻ chuyện lại khác hẳn.

Sau khi Takeru ngã xuống, hình như Mari đã chăm sóc các vết thương của cậu bằng ma thuật.

Chắc là Ouka đã ngăn các Thanh Tra bắt cô ấy cho đến khi cô kết thúc việc trị liệu Takeru, khi họ nói lời từ biệt, các Thanh Tra đã chĩa súng vào Mari mà.

...Mari sau đó bị giam lại tại nơi sâu thẳm nhất của khu vực cách ly.

Cậu không biết sau đó đã xảy ra chuyện gì.

“Chủ thể.”

Cậu bất ngờ dời ánh mắt khỏi cửa sổ, Lapis ngồi trên ghế tròn bóc vỏ một quả táo.

“Táo.”

Lapis đưa cái nĩa lên miệng cậu rồi nói “Nn”.

“...cái này là táo?”

“Đây không phải là táo sao?”

“Chẳng còn gì ngoài cái ruột mà?”

“Nhưng nó là táo.”

Takeru nhìn vào đôi mắt cô, bởi vì Lapis với vẻ vô cảm đang chìa ra cái ruột táo, cậu chẳng còn lựa chọn nào ngoài việc nói "Aan" và ăn nó.

“Nó ngon không?”

“...ừ.”

“...? Ngon không?”

“Nè, sao em lại ra vẻ ‘eh nói dối’ vậy? Tại sao em lặp lại câu hỏi với sắc thái như vậy hả?”

“Ra vậy, nó ngon. Vậy là tốt rồi.”

Lapis tự mình quyết định, và bắt đầu lột vỏ quả táo khác.

Và chắc chỉ còn mỗi cái ruột táo sót lại thôi, mặc dù nghĩ như vậy, cậu vẫn nâng hàm lên xuống và nhai cái ruột táo với vẻ không thoải mái.

Làm sao đó mà cậu cảm thấy trong ngực mình như thể có cái lỗ.

Cậu đã thực sự cứu được Mari?

Mặc dù cậu đã quyết định gánh lấy một nửa tội lỗi của cô, cậu không thể làm chuyện thế này.

Cuối cùng, Mari bị đưa vào ngục tối. Chứng cứ về cáo buộc sai phạm được Ouka thu thập đã làm giảm nhẹ đi các cáo buộc với Mari, nhưng không hủy bỏ được tất cả.

Có nghĩa rằng, Mari sẽ không còn được tự do nữa.

Cậu thở dài như thể cảm thấy đã thất bại, ngay khi cảm giác buồn khổ mạnh lên, có ai đó gõ cửa phòng bệnh.

Dù cậu không trả lời, nhưng cửa phòng vẫn lớn tiếng mở ra.

“Kusanagi, tớ vào đây.”

“Chẳng phải cậu đã vào rồi sao?”

Ouka lờ đi trò sửa lưng và ngay lập tức đóng cửa cái rầm.

"Sao vậy? Có chuyện khẩn cấp cần làm hay gì đó hả?"

Chắc là như thế khi Ouka cứ ngó nghiêng phòng bệnh một cách từ tốn.

“Saionji và Suginami vẫn chưa đến à?”

“Họ sẽ trễ một chút, tớ có nhờ họ mua anpan và sữa.”

“...Ra vậy. Đáng ghen tị đấy.”

Trái ngược với lời nói đó, cô không có vẻ gì là ghen tị cả.

Ouka đến bên cạnh giường Takeru và ngồi lên một cái ghế.

“Vậy thì, có chuyện tớ cần báo cho cậu.”

Nhìn Takeru một cách nhu mì, cô nói.

“...về chuyện Mari, có tiến triển gì không?”

Takeru nghiêng người sang và hỏi Ouka.

Ouka nhắm mắt khoanh tay, và vẻ mặt cô càng thêm nhu mì.

“...thì là về chuyện đó mà.”

Thấy phản ứng đó của Ouka, Takeru cảm thấy cực kỳ lo lắng.

Không thể nào, chẳng lẽ cô ấy sẽ bị giữ trong tình trạng bất động vĩnh viễn——

“Thật không may…”

Với đôi mắt nhắm nghiền, Ouka cay đắng lẩm bẩm.

“Quả là không may…!!”

Một giọng nói nghe có vẻ quen thuộc.

Cửa phòng bệnh bị đẩy vào và cậu thấy có người ngó vào... bất ngờ thay, gương mặt Mari xuất hiện.

"............"

Takeru không hiểu được tình hình, chỉ biết sững sờ.

Ouka nhìn Mari với đôi mắt nhắm hờ và chậc lưỡi.

“Với tôi mà nói, đây là kết quả xui xẻo.”

"Tôi thật ngu khi nghĩ rằng lúc ở đấu trường cô trông cũng chơi được... nhưng cô chỉ là một đứa phiền toái như mọi khi!"

“Nhờ ơn ai mà cô mới được ở đây hả?”

“Chẳng phải cô đóng cửa khi tôi định bước vào phòng còn gì? Vì thế mà trán tôi đập vào cửa này! Nhìn đi! Sưng này!”

"Đi mà đổ lỗi cho sự vụng về của cô. Tôi chỉ cố làm cho Kusanagi thấy vui vì ngạc nhiên."

"Cô làm tôi bị thương bằng cái ngạc nhiên của cô. Thôi sao cũng được!"

"Tôi không làm chuyện này vì cô. Tôi làm vì Kusanagi. Tôi không thừa nhận cô."

“C...cô…!!”

Mari đỏ mặt tức giận và cố túm lấy Ouka.

Thấy hai người bắt đầu giằng co, Takeru lòng đầy nghi hoặc.

“Mari...cậu...làm thế nào?”

Nghe hỏi vậy, Mari chớp chớp mắt mấy cái rồi ngượng ngùng dời mắt khỏi cậu.

“...nhỏ này phàn nàn với Chủ tịch, và làm sao đó tôi đã được cho ra.”

“Cho cậu ra… với việc cậu ở đây… nghĩa là đã được phóng thích?”

Nghe Takeru hỏi vậy, Ouka hừ mũi.

“Thêm vào điều kiện. Miễn là cô ta tham gia vào các thí nghiệm vật liệu kháng ma thuật, giúp đỡ Seelie(Bác Sỹ) trong các cuộc thí nghiệm làm thuốc chữa thương tích do ma thuật, thì cô ta có thể sống một cuộc sống bình thường.”

“Thí nghiệm… thực sự không sao chứ?”

“Miễn cô ta đồng ý thì bọn họ sẵn lòng trang trải chi phí làm Glepinir. Bọn họ quả thực là mấy tên khốn nạn quỷ quyệt.”

Ngay khi Ouka nói vậy, Mari nhìn về phía Takeru với vẻ mặt tươi tỉnh.

“Ổn thôi mà. Những người ở đội Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) luôn hộ tống tôi suốt các cuộc thí nghiệm, vì thế mà mấy người kia không bắt tôi làm chuyện kỳ quái được đâu. Làm chuột thí nghiệm thì cũng chẳng vui vẻ gì, nhưng tôi đâu có quyền gì mà chỉ trích cơ chứ. Quan trọng hơn hết, tôi được tự do. Chẳng có lý do gì để không làm thế phải không?”

Cô chắp hai tay ra sau lưng, để ngang eo, và thêm vào, “Ngoài ra.”

“...Tôi muốn gặp lại cậu.”

TMG v02 311

Cô định nói thế một cách bình thường thôi, nhưng mặt cô đỏ ửng lên. Ouka ngồi kế bên liền trừng mắt nhìn cô.

“...cô ta cũng được quyền đi học. Hệ thống tuyển sinh phù thủy sẽ được chính thức áp dụng. Nhưng cuối cùng, có lẽ họ sẽ không được phép tham gia các hoạt động của tiểu đội tập sự.”

“Có lẽ tôi không được tham gia, nhưng tôi không có kế hoạch ngồi chơi xơi nước đâu.”

“Không ai hỏi cô gia nhập.”

“Tôi không có nói với cô!”

“Cô không phải đồng đội của chúng tôi, đừng có đòi vào!”

“C-cô nói cái gì!?”

Takeru xem hai người họ cãi nhau, và đột nhiên nhìn xuống giường.

Nụ cười hạnh phúc xuất hiện trên gương mặt cậu. Đồng thời, có gì đó nóng hổi trào ra từ đôi mắt.

“Ổn rồi… thực sự… tôi vui quá…”

Cậu cảm giác như sự cứu rỗi đã lấp lại cái lỗ trong ngực cậu, Takeru đưa ngón tay lau nước mắt.

“...cô… cô nên biến ra ngoài đi! Cô làm Kusanagi khóc rồi!”

“Takeru chắc là khóc vì cô làm tôi tổn thương——!"

“Tại sao cô bị tổn thương lại khiến Kusanagi khóc?”

“Đó là… xem đi, là vì mối liên kết giữa tôi với cậu ta sâu đậm hơn cô.”

“C-cái gì… làm sao có chuyện đó, chúng tôi, những người đã cùng nhau chiến đấu, sao mà có mối liên kết yếu hơn một đứa phù thủy quéo quắt như cô!”

“Ah—— lại một bài phát biểu phân biệt đối xử khác〜... mà ai là phù thủy quéo quắt!”

“Cô quéo quắt, hệt như ngực cô vậy.”

“Chúng không quéo, chỉ nhỏ thôi!”

“Vậy thì nhỏ.”

“Chúng không nhỏ!”

Trong phòng bệnh với vài người ồn ào; cảnh này khiến Takeru dở khóc dở cười.

Vài phút sau, Usagi và Ikaruga đi vào trong khi hai người kia vẫn đang cãi nhau, và chuyện còn trở nên ồn ào hơn nữa.

Cậu nhận ra đây là Tiểu Đội Trẻ Trâu thường lệ.

Nhưng lần này, Takeru hạnh phúc vì đó chỉ là những điều thường lệ giữa các thành viên.


Phần 2Sửa đổi

Cùng ngày, trong văn phòng Chủ tịch, Kurogane Hayato báo cáo thông tin về Valhalla(Ảo Mộng Giáo) thu thập được từ Nikado Mari.

“...không biết là đáng tin tới mức nào.”

“Tôi cũng không biết được nhiều, phân tích mẫu Dragoon mới bị phát điên… đã xác nhận chuyện đó.”

“Ta không muốn nghĩ thế… nhưng quả là ngay từ đầu đã không còn khả năng nào khác.”

“Vâng. Công nghệ của họ khá độc đáo. Các Banshee(Điệp Viên) cũng bị nhắm đến, vài người đã mất tích.”

Sougetsu đưa một tay nhận lấy bản báo cáo từ Hayato, và rồi xoay ghế lại nhìn ra ngoài cửa sổ vào học viện.

“Họ cũng không tốt đẹp gì… nhưng giờ lại ngang nhiên hành động. Không biết liệu có phải họ điên rồi không. Nếu có thể ta vẫn muốn duy trì quan hệ đồng minh, nhưng… giờ chúng ta phải dàn xếp quá nhiều thứ.”

Sougetsu nheo mắt không bình thường.

“Hiệp Hội Giả Kim Thuật——bọn giả kim thuật sư, họ đi quá xa rồi.”

“Hãy tóm họ vì chuyện đó.”

“...đúng thế.”

Sau khi ném bản báo cáo lên bàn làm việc, Sougetsu mỉm cười và đưa tay tựa vào má.

“——Trước mắt thì cho gọi Suginami-kun. Ta muốn nói chuyện với em ấy về bố mẹ của em ấy.”

Nói ra tên của Ikaruga rồi, Sougetsu cười vang như báo hiệu có điềm dữ.

Lời bạtSửa đổi

TMG v02 317

Xin chào, lâu rồi không gặp, tôi Yanagimi Touki đây.

Vậy thì đây là quyển thứ hai, Phù Thủy Tranh Đấu.

Tóm tắt cho dễ hình dung, đây là chuyện về một anh chàng siscon bẩm sinh đào hoa phải gánh vác nhiều chuyện và một tên biến thái, kẻ có sở thích tình dục thái quá, đấu tranh vì một phù thủy có bộ ngực không thể chỉ gọi là “nhỏ” được, phải nói là phẳng lỳ như tấm thớt ấy.

Ể? Tôi đang làm rối tung lên ư? Chẳng phải đúng hết sao…

...ờ thì, lần này trung tâm là Mari, người các bạn được gặp thoáng qua trong quyển một.

Giờ thì đến lượt của ngực phẳng. Thời kỳ ngực phẳng. Không, không phải tôi tạo ra cô ấy vì để cân bằng sự mất cân đối do số lượng ngực bự đâu.

Đây là tình huống siêu tiến triển khi một phù thủy gia nhập Tiểu Đội Trẻ Trâu, rồi cái tiểu đội bất bình thường này tham gia giải đấu, rồi Ouka và Mari trở thành một đôi có quan hệ tệ lậu, và thợ săn phù thủy đụng độ tên phù thủy…

Đây là những điểm thu hút nhất của tập này.

Lựa chọn của cô gái không có gì cả, Mari. Cô gái chưa kịp đưa ra lựa chọn nào thì đã bị lấy đi khả năng đó, Ouka. Và cậu trai không thể lựa chọn, Takeru.

Trong tình huống của Takeru, thì cậu chỉ muốn sống tiếp thôi.

Ngoài ra còn có tên thủ ác Haunted. Dù tôi là người tạo ra hắn, tôi vẫn thấy kinh tởm hắn. Hắn là loại sẽ ưỡn ngực lên tự hào mà hét lên rằng “Chúng ta nên đi theo con đường tội lỗi!”, và làm hết sức mình.

Giờ thì là lời cảm ơn.

Người mà tôi luôn quấy rầy, S-san, người phụ trách tôi, và Kippu, người vẽ cho tôi những tấm illustration chất lượng cao mặc cho lịch làm việc bận rộn.

Ngoài ra còn tất cả mọi người đã chọn và đọc cuốn sách này, cám ơn các bạn.

Và cám ơn trước nếu các bạn tiếp tục hỗ trợ tôi.

Tôi mong là sẽ được gặp lại các bạn.

Yanagimi Touki.


Chú thíchSửa đổi

  1. Là Tartarus, tức Địa Ngục.
  2. Thanh niên biến thái.
  3. Chửi thề đấy :D
  4. Trận đồ ma thuật hình vuông.
  5. Belladone là một loài hoa độc.
  6. Nguyên văn cái này là một từ tượng thanh gì đó mình cũng chả hình dung nổi nữa :D
  7. Trinh Nữ Sắt, một thiết bị tra tấn thời trung cổ có hình dáng quan tài với các cọc nhọn bên trong
  8. Tự phát nổ.
  9. Cái quái gì thế này?
  10. Tôi cũng ghen tị...
  11. Thanh niên biến thái (lần 2).
  12. "Cô" này là Mari
  13. Hơi tục nhỉ :v
  14. Boy's Love, túm lại là truyện gay.
  15. Toàn là từ tượng thanh cả thôi, tự tưởng tượng nhé :))
  16. Một loại chăn mền của Nhật
  17. Ai chơi FPS nhiều sẽ biết, tức là bắn đồng đội không gây sát thương
  18. Chiến đấu theo đội, diệt hết đội kia trước thì thắng.
  19. Nói bình thường thì hay kết thúc câu bằng ‘desu’, ở đây kết thúc câu bằng ‘degozaru’, là cách nói chuyện kiểu samurai.
  20. Asura hoặc A-tu-la là các thần ở đình miếu trong tín ngưỡng Ấn Độ, đặc biệt được nhắc đến nhiều trong Phật giáo.
  21. Most Valuable Player.
  22. Tsukkomi là 1 trong 2 dạng nhân vật trong một thể loại hài kịch của Nhật. Bokke là dạng 1 anh ngốc, còn Tsukkomi là 1 anh chuyên sửa anh ngốc đó.
  23. Thực ra thì có một nam một nữ chạy vào chỗ Mari và Haunted, nhưng người nữ lại chết mất xác cho nên mới có báo cáo rằng chỉ có một người ngỏm, chắc vậy.
  24. Hư cấu không thể tin được.
  25. https://vi.wikipedia.org/wiki/Th%C3%BA_%C4%83n_ki%E1%BA%BFn_kh%E1%BB%95ng_l%E1%BB%93
  26. Hallelujah, Halleluyah, hoặc Alleluia là thán từ, dùng để ca ngợi Thiên Chúa, để bày tỏ niềm hân hoan vui mừng và cám ơn vì được nhiều ơn lành của Thiên Chúa.
  27. Homunculus là con người nhân tạo được tạo ra bằng phép thuật hoặc giả kim thuật
  28. sh1099_2_Practical_Rapier_37.jpg
  29. Google pls!
  30. 緋緋色金 – Hihiirokane – một loại vàng xuất hiện trong các truyền thuyết Nhật Bản, có nhiều ma thuật và các thuộc tính thần thánh.
  31. Hiểu sai nghĩa, ý Takeru là thực hiện những mong muốn của Mari, còn Mari thì lại hiểu thành cậu ta chấp nhận tình cảm của cô.



Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 1♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.