FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaSửa đổi

Đây là những hình minh họa sẽ có trong tập 5:


Mở đầuSửa đổi

Mỗi khi đi đến nơi này, Takeru lúc nào cũng cảm thấy u buồn.

Không phải là cậu không muốn đến chỗ này. Dù có phải trả giá như thế nào, cậu cũng sẽ đến đây gặp em.

Có điều, mỗi khi đến đây, cậu lại nhớ về một chuyện mà cậu luôn muốn quên đi.

Sự bất lực của bản thân.

“Kusanagi Takeru-san nhỉ. Đã để cậu đợi lâu rồi. Cậu có mang giấy phép gặp mặt không?”

Nghe thấy người phụ nữ ngồi ở quầy lễ tân hỏi đến, Takeru lấy một tấm thẻ từ túi áo trên ngực ra.

Người phụ nữ ấy cắm thẻ vào đầu đọc, rồi nhấn hai, ba phím gì đó.

“Đã xác nhận. Tiếp theo xin cậu điền vào phiếu thông tin này.”

Nhận lấy tờ giấy rồi, Takeru dùng tay thuận cầm bút mực viết chữ như bay.

Cái thủ tục này cậu đã lặp đi lặp lại không biết bao nhiêu lần rồi.

Những gì tiếp tục chờ đợi cậu, là kiểm tra vật dụng cậu mang theo một cách triệt để. Tẩy rửa cơ thể. Thay quần áo đã qua kiểm tra. Trải qua ba lần scan cả cơ thể. Lại tắm tiếp. Cuối cùng, sau khi trải qua 20 lần phân tích toàn thân qua filter, Takeru mới có thể gặp em gái mình.

"............"

Sau khi bước lên thang cuốn, cậu được đưa xuống dưới càng ngày càng sâu. Sau khi đi qua được một tầng, thì vách ngăn tầng phía sau lưng đóng lại, và vách ngăn tầng kế tiếp lại mở ra. Từ từ vượt qua hết lớp vách ngăn này đến lớp vách ngăn khác, chẳng mấy chốc đã xuống 50 tầng.

Lúc nào cũng như thế này, cậu cảm thấy mình giống như một loại thức ăn được vận chuyển trên băng chuyền vậy. Thật đơn điệu, thật vô vị, quy trình này cẩn mật quá mức cần thiết.

Nhưng nếu không theo được đến đây, Takeru sẽ không thể gặp được em gái.

Vách phân tầng cuối cùng đã mở.

Phía bên kia vách ngăn, là 5 chiếc Dragoon cùng một Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) đang đợi Takeru.

“Đúng giờ nhỉ. Vậy thì tiến hành kiểm tra cơ thể lần cuối nào.”

Takeru giơ cả hai tay lên, và trải qua bước kiểm tra cơ thể lần cuối.

Những chiếc Dragoon xung quanh chĩa súng vào người Takeru.

Sau khi bước kiểm tra cơ thể đã hoàn tất, Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) cúi chào cậu.

“Tôi mong rằng cậu sẽ không tiết lộ những điều liên quan đến cấu trúc của học viện hay hệ thống phòng bị của Ban Thanh Trừng. Trong trường hợp cậu lỡ miệng tiết lộ thông tin mật, bên phía chúng tôi sẽ biên tập đoạn âm thanh đó ngay, nhưng sẽ kèm theo hình phạt cho những cuộc gặp mặt trong tương lai, xin cậu hãy nhớ cho.”

“Vâng.”

“Xin cậu hạn chế cử chỉ cơ thể. Nếu chúng tôi thấy rằng trong cử chỉ của cậu ẩn chứa ám hiệu, cậu sẽ bị bắt ngay lập tức, hoặc bị xử tử tại chỗ. Đã rõ cả rồi chứ.”

“Vâng.”

“Thời gian gặp mặt là 15 phút, được tính ngay sau khi cậu bước vào phòng. Chuông điện sẽ reo lên mỗi 5 phút. Khi thời gian gặp còn 30 giây thì sẽ tiến hành đếm ngược. Nhất định phải ra khỏi phòng trước khi đếm đến 0.”

Lắng nghe lời giải thích ngắn gọn từ nãy giờ, chỉ có một điều Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) nói ra khiến Takeru thắc mắc.

“Umm, lần này chẳng phải chỉ có 10 phút thôi sao…”

“Chủ Tịch đã nói rằng có kéo dài thời gian ra thêm 5 phút cũng không sao.”

“...ể.”

"『"Dạo gần đây họ không có dịp gặp nhau, cứ coi như đây là quà tạ lỗi của ta đi.”』, là thế đấy."

Sau khi nghe Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) truyền đạt lại lời nhắn từ Chủ Tịch xong, Takeru vẫn tỏ ra vô cảm.

“... quan tâm thật nhỉ, nhưng tôi chỉ cần 10 phút thôi.”

“Vậy thôi ư?”

“Vâng.”

Takeru bình thản từ chối, rồi cậu đi qua cánh cửa phòng gặp mặt.

Đó là một cánh cửa cực kỳ vững chắc, với rất nhiều khóa gắn ở trên.

Sau khi bước qua vài lớp filter khử trùng, một khoảng không dần xuất hiện trước mắt cậu.

Đó là một căn phòng hình hộp với những bức tường đen nhánh, trên trần chỉ có một bóng đèn tròn.

Giữa phòng có một ô cửa thủy tinh trong suốt.

Phía bên kia——là hình dáng một cô bé đang ngồi trên ghế xếp với những đầu ngón tay được bọc lại bởi những thiết bị trông như những chiếc băng đô đội đầu.

Khi cô bé nhìn thấy Takeru, miệng cô bé vẽ thành nụ cười, rồi cứ mấp máy như đang tìm lời.

"...lâu rồi không gặp, Onii-chan."

Giọng nói của cô bé vang lên từ những cái loa gắn trên trần phòng.

Khi nghe thấy giọng nói nhẹ nhàng và đầy hoài niệm của cô bé, Takeru cũng mỉm cười.

“Aaa, anh lại đến trễ nữa rồi, xin lỗi em nhé… Kiseki.”

Cậu gọi tên cô bé.

Kusanagi Kiseki. Em gái của Kusanagi Takeru.

Người thân ruột thịt duy nhất còn lại của Takeru. Tuổi tác cũng ngang bằng Takeru. Hai người họ là anh em sinh đôi.

Vì là sinh đôi khác trứng, nên hai người họ cũng không giống nhau cho lắm.

Mái tóc đen có chút xoăn, mắt đen. Vóc người nhỏ nhắn, chân tay thon gọn.

Khác với người anh Takeru cường tráng, Kiseki tạo ấn tượng về sự mỏng manh.

Có vẻ chỉ chạm vào cô bé thôi, cô bé cũng sẽ vỡ vụn ra, kiểu ấn tượng như thế đấy.

“Không, không sao đâu. Đối với Kiseki, thời gian đâu có nghĩa lý gì.”

“Vậy à. Thế thì anh sẽ nói thật luôn. Nii-chan vì không đến gặp Kiseki được nên đã rất buồn đấy.”

Nghe Takeru đùa như vậy, Kiseki ửng đỏ lên, cô bé lấy tay che miệng cười. Takeru ngồi xuống một chiếc ghế xếp trước mặt và đối diện với cô bé.

“... em, đã cao hơn một chút rồi nhỉ?”

Nghe Takeru nói vậy, cô bé cũng hếch mắt lên nhìn cậu và đưa tay đặt lên đầu mình.

“Vậy à? Em cũng không hiểu rõ lắm… hình như trẻ con khi ngủ sẽ lớn lên nhỉ. Có lẽ là em đã lớn hơn thật. Onii-chan cũng vậy, anh đã cao hơn rồi đó.”

Takeru cũng làm những cử chỉ y hệt Kiseki.

“Anh được rèn luyện từ khi còn nhỏ xíu nên cũng cao lên một cách tương ứng thôi mà.”

“... anh, anh ngày càng ngầu hơn đó, hehehe.”

Kiseki vừa gãi má tỏ vẻ ngượng ngùng, vừa cúi đầu nói chuyện.

Cử chỉ gãi má đó, cũng giống như mình hay làm, Takeru thầm nghĩ.

“Trường học sao hả anh? Với cả có chuyện nào thú vị không anh?”

“Phải rồi, thực ra thì anh vừa có thêm một người bạn mới. Cậu ấy cũng là một người có rất nhiều vấn đề, nhưng tuyệt đối không thua kém những thành viên còn lại của tiểu đội——.”

Khoảnh khắc Takeru nói ra từ tiểu đội, Kiseki bỗng a lên một tiếng.

Takeru trong giây lát cũng đã hiểu ra. Tiểu đội tập sự có lẽ cũng là một dạng thông tin mật.

Vì đây được xem như thông tin lưu truyền nội bộ học viện, nên chắc chắn là đoạn âm thanh đó đã bị xóa. Cửa sổ kính phân cách hai người cũng là một loại filter. Đây thực tế là một màn hình hiển thị có độ phân giải cao, chứ Kiseki hiện đang ở dưới tầng sâu hơn nữa. Trong trường hợp lỡ miệng nói ra thông tin mật, thì những gì hiển thị trên kính, sẽ là những miếng ghép màu xuất hiện che đi khẩu hình.

Nói gặp mặt cho có lệ vậy thôi, chứ đây chỉ là một cuộc hội thoại qua video không hơn không kém.

Dẫu vậy, đối với Takeru và Kiseki, đây vẫn là khoảng thời gian quý báu.

Hai người ở trong hai chiếc hộp khác nhau, dù gì cũng là cùng nhau trải qua một khoảng thời gian không được thoải mái cho lắm.

Không thể gần nhau mà trò chuyện, ngôn từ bị hạn chế, chạm vào nhau cũng không thể.

Nhưng cả hai người vì để được đoàn tụ trong một thời gian ngắn ngủi, nên mới bám lấy cơ hội này.

“Vậy à… một người có mái tóc tuyệt đẹp, một người quấn khăn choàng, Onii-chan càng ngày càng quen với việc có bạn bè rồi nhỉ.”

“Aa, anh cũng cho là vậy. Hai người đó nhìn sơ qua thì thấy không hòa thuận đâu, nhưng thật sự thì lại ngầm công nhận nhau đó. Lúc nào cũng cãi nhau, nhưng mỗi khi nhìn thấy hai người đó như thế thì anh lại cảm thấy vui lắm, thiệt bó tay mà.”

“... nhân tiện, Onii-chan này. Người có mái tóc tuyệt đẹp, là con gái có phải không?”

Khi nghe cô bé nói con gái, Takeru giật mình.

“A, aa. Đúng là như vậy.”

“Quả nhiên là như vậy. Đúng rồi nhỉ, vì người ta là con gái, nên mới có tóc đẹp.”

“... gì, gì chứ. Đã là bạn bè thì con gái con trai có liên quan gì đâu nào?”

Trước lời bào chữa của Takeru, cô bé mỉm cười hì hì.

“Onii-chan nói dối dở tệ.”

“A-anh không nói dối đâu.”

“Vậy mà mỗi khi Onii-chan nói tới người đó, anh lại trở nên tràn đầy sức sống.”

“... làm gì có chuyện đó đâu.”

“Ra vậy. Onii-chan cũng đã tìm ra được người mình thích rồi.”

Kiseki vui cho anh lắm đó, cô bé nheo mắt lại lẩm bẩm.

“Onii-chan chỉ toàn lo lắng cho Kiseki thôi… vì vậy em lo lắng lắm.”

"............"

“Nhưng giờ thì em thật sự rất vui.”

Biểu cảm của Kiseki ánh lên nỗi buồn.

"Em xin lỗi, Onii-chan. Vì đã nói những lời đó hai năm trước… Em biết cảm xúc của Onii-chan là thật. Dù gì thì ngay từ đầu Onii-chan đã là người luôn thấu hiểu trái tim người khác mà.”

"... Kiseki."

Khi thấy Kiseki nhìn mình một cách trìu mến như mẹ hiền, Takeru mỉm cười tỏ vẻ cay đắng.

“Không phải đâu. Cảm xúc của anh đối với cô ấy không phải yêu đương. Đối với anh mà nói, cô ấy là… cô ấy là ân nhân của anh.”

“... ân nhân?”

“Ừ. Cô ấy gần như là hình mẫu mà anh hướng tới. Cũng chẳng biết tại sao mà mỗi khi nhìn thấy dáng đi dáng đứng oai vệ của cô ấy… anh lại thấy cô ấy thật rực rỡ.”

Takeru với đôi mắt nhìn xa xăm nói về người con gái có mái tóc tuyệt đẹp… Ouka.

Đó là những lời từ tận đáy lòng của Takeru. Đối với cậu, Ouka là ân nhân.

Có lẽ bản thân Ouka không nhận ra được điều này, thứ tình cảm này là kết quả sau nhiều chuyện xảy ra. Takeru sau khi tính tình trở nên điềm đạm hơn thì bắt đầu xem cô là ân nhân của mình.

Cậu muốn một ngày nào đó mình sẽ nói ra những suy nghĩ này với Ouka, nhưng vì mãi mà vẫn cảm thấy ngượng, nên đến tận bây giờ cậu vẫn im lặng.

“Thế à. Nhưng dù Onii-chan có cảm xúc gì đi nữa với người đó, thì Kiseki vẫn vui lắm đó. Dù gì là thì em cũng thấy đó là một điều rất tuyệt vời.”

"............"

“Được nhìn thấy Onii-chan càng ngày càng tuyệt vời như vậy là điều khiến Kiseki hạnh phúc.”

Giọng nói dịu dàng vô bờ bến đó bóp chặt con tim Takeru.

Niềm hạnh phúc của Takeru cũng chính là niềm hạnh phúc của Kiseki.

Mỗi lần nghe nói như vậy, Takeru lại thấy đau đớn cùng cực.

“... làm sao hạnh phúc được… chuyện này…”

Không thể chịu nổi nữa, Takeru uất ức lẩm bẩm.

Đồng thời, có tiếng chuông báo phát ra từ loa bắt đầu đếm ngược 30 giây cuối.

"... bị giam cầm ở một nơi như thế này... bị bắt phải ngủ suốt…”

"? Onii-chan, em không nghe được gì cả. Anh nói gì vậy? Có chuyện gì vậy? Onii-chan?"

“Lắng nghe chuyện của anh với vẻ hạnh phúc… rồi nói rằng em cảm thấy hạnh phúc, chuyện như thế…”

Những lời của cậu có lẽ không đến được với Kiseki.

Hẳn là những lời nói của cậu đã bị nhân viên phòng quản chế xóa sạch rồi.

Takeru chẳng thèm quan tâm đến điều đó, cậu tiếp tục.

"Em không thấy được mặt anh nữa. Anh đang nói gì vậy? Chẵng lẽ là anh đang khóc? Này, cho tôi nghe giọng anh ấy được không? Em sợ quá… Onii-chan.”

Tiếng nói bất an của Kiseki cũng bị áp chế rồi.

“Người cứu rỗi anh, không chỉ có mỗi Ootori… em cũng đã cứu rỗi anh đó, Kiseki. Khi đó, chính là nhờ em đã nhìn thấu được anh… Khi đó, chính là nhờ em đã vươn tay ra với anh… chính nhờ thế, mà anh mới có thể trở thành người như bây giờ.”

Takeru đứng dậy khỏi ghế và đưa tì tay lên màn hình hiển thị trông như cửa sổ thủy tinh kia.

Kiseki cũng thế, cô bé cũng hoảng hốt tì đôi tay của mình chồng lên đôi tay Takeru.

“Mặc dù anh biết đó là chuyện không thể nào… mặc dù anh biết đó không phải là chuyện mà người ta có thể tha thứ được…!”

"............"

“Mặc dù anh biết rằng thế giới này sẽ chẳng thể thay đổi được!”

"............"

“Cho dù là vậy, anh vẫn muốn em… được sống một cuộc sống bình thường…!”

Cả cơ thể Takeru sụp xuống, cậu quỳ gối.

Kiseki tỏ vẻ khó hiểu nhìn xuống Takeru.

“Thật quá đáng làm sao… những lời như vầy cũng không thể truyền đạt được cho em, thật không thể tha thứ được…”

Sau khi đã ngã gục, Takeru rơi nước mắt.

Kiseki cũng khụy gối xuống và lại tì tay lên kính.

“Kiseki chỉ cần Onii-chan lâu lâu đến thăm… là em thấy vui lắm đó anh biết không?”

"............"

“Mong ước của Kiseki chỉ có nhiêu đó thôi. Thế nên Onii-chan đừng khóc nhé.”

Kiseki thầm thì với Takeru, để an ủi cậu, để động viên cậu.

Dù Takeru chẳng biết cô bé nói gì, cũng chẳng hiểu biểu cảm của cô bé lúc này ra sao… thế nhưng, Kiseki vẫn đang cố ôm lấy trái tim Takeru.

Takeru cảm thấy đau khổ.

Vì mọi chuyện vẫn như cũ, cậu đau khổ cùng cực. Trong lúc đau đớn như vậy, cánh cửa mở ra.

"——Đã đến lúc rồi. Xin cậu hãy rời khỏi đây."

Giọng nói vô tình của Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) đang đứng trước cửa vang lên.

Takeru chầm chầm đứng dậy, rồi cậu quay lưng với người em gái yêu thương.

Cậu hít một hơi thật sâu.

Nhân cơ hội đó, cậu khoác lên người chiếc mặt nạ che giấu cảm xúc.

“... hẹn em lần sau nhé, Kiseki.”

Cậu buộc mình phải quay người lại, và mỉm cười với Kiseki.

Kiseki cuối cùng cũng thấy lại gương mặt anh trai, cô bé an tâm mỉm cười.

“Ừm. Em sẽ luôn đợi anh. Nhớ lại đến thăm em nhé, Onii-chan.”

Đó luôn là cách họ chia tay.

Lời từ biệt của anh em bọn họ, lúc nào cũng đầy bi thương, lúc nào cũng thật tàn nhẫn.


Kusanagi Kiseki được chính thức xác định có cấp độ nguy hiểm hạng SS. Cô bé bị giam cầm trong một cơ sở biệt lập dành riêng cho mình thuộc phần ngục sâu nhất trong khu vực cấm.

Năm năm trước, một bi kịch đã xảy đến với một ngôi làng nằm ở chốn hẻo lánh nọ.

Thủ phạm đã tàn sát hơn 300 dân làng chỉ trong một đêm, chính là Kusanagi Kiseki.

Sự việc trên không được công khai, và được che đậy rằng bờ sông sạt lở đã dẫn đến đại hồng thủy, chính nó đã gây ra tai họa này.

Kusanagi Kiseki là người đặc biệt nhất, dị thường nhất, số người biết đến sự tồn tại của cô bé không nhiều.

Cuộc sống của cô bé đại bộ phận thời gian là ngủ bên trong một cái Iron Maiden(Trinh Nữ Sắt) khổng lồ. Ngoại trừ lúc được tiến hành điều trị theo định kỳ, hoặc lúc được Takeru đến thăm, bằng không cô bé sẽ không được cho thức giấc.

Lý do để người ta làm những việc ghê gớm đến nhường này với một cô bé, không phải bởi vì cô bé là phù thủy.

Sự tồn tại mang tên Kusanagi Kiseki này, nói một cách chính xác, so với phù thủy cũng là quá sức dị thường.

"............Onii...chan."

Sau khi anh trai đi khỏi, Kiseki bên trong căn phòng tăm tối lẩm bẩm một cách bi thương.

“Em xin lỗi… em đã, nói dối anh.”

Cô nắm chặt lấy vạt áo của mình, và mở miệng cười mỉa mai bản thân.

Đồng thời lúc đó, từ những thiết bị giống băng đô đội đầu phát ra âm thanh như thể đang sạc điện.

“Giúp với… thế này… không được rồi… đau đớn quá… đau khổ quá… không thể chịu nổi nữa rồi.”

Cảm nhận cơn đau kinh khủng lan trong đầu, Kiseki ấn mạnh tay lên trán.

Mắt cô bé ngấn lệ.

“Tôi muốn gặp Onii-chan… Tôi muốn chạm vào Onii-chan.”

Những giọt nước mắt đã ngưng giờ lại bắt đầu chảy, gò má cô ướt đẫm nước mắt.

"Onii-chan..."

Tầm nhìn của Kiseki mờ dần, và cô bé ngã khỏi ghế.

“Tại sao anh lại không… giết(cứu) Kiseki…”

Kiseki thở một cách khó khăn, vừa đau đớn lại vừa muốn nôn mửa.

Trong khi thâm tâm Kiseki la hét, thì đôi mắt cô bé dần trĩu nặng và đóng lại.


《"Cuộc thăm viếng đã kết thúc. Bắt đầu điều trị… vậy thì hôm nay hãy dùng thuốc độc để tìm hiểu khả năng chịu đựng của nó. Tiến hành đo lường thật chính xác cho đến khi tim nó ngừng ngập.”》


Trong lúc ý thức dần mờ nhạt đi, cô bé vẫn có thể nghe thấy những lời mang đầy sự khủng bố đó.

Nhưng nếu không thể hét lên được, thì làm sao mà kêu cứu được chứ.

Điều duy nhất có thể giúp cô bé thoát khỏi cơn đau thừa sống thiếu chết này chính là mơ mộng về nụ cười của anh trai.

Vậy là——địa ngục của Kusanagi Kiseki lại tiếp diễn.



Chương 1 - Khúc Dạo Đầu Hỗn LoạnSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Lễ Hội Săn Phù Thủy đã kết thúc trong vô sự. Hiện tại là mùa đông.

Thông thường đối với các trường học, đây cũng là thời điểm mà học kỳ 2 chuẩn bị kết thúc.

Những học viên của học viện này nếu chỉ mặc mỗi đồng phục thì làm sao chống chọi nổi cái lạnh, nên số người trang bị những vật dụng chống lạnh trên người cũng tăng lên. Những chiếc lá úa màu từ những tán cây trong học viện cũng phủ đầy sân, khiến cho những người lao công đau hết cả đầu.

Hoạt động của các học viên cũng thay đổi tương ứng theo mùa. Người ta bắt đầu nhìn thấy muôn hình vạn trạng cách phản ứng của họ.

Đối với các học viên thuộc những tiểu đội ưu tú, vì nhiều người đã đạt đủ điểm lên lớp rồi, nên ta có thể thấy được các hoạt động của họ biểu thị sự vô âu vô lo.

Trái lại, đối với các học viên chưa đạt đủ điểm, ta thấy họ chẳng có vẻ thảnh thơi chút nào.

Kỳ hạn còn 3 tháng nữa. Nếu tính luôn cả những ngày nghỉ thì sẽ là 4 tháng.

Mùa đông tại Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, đối với nhiều học viên, đó chính là bước ngoặt của đời họ.

Vào một ngày mùa đông như thế, tại một khu dân cư nọ vào giờ ăn tối.

Đây là lúc mà học sinh sinh viên hay công nhân viên chức vẫn đang trên đường trở về nhà.

Trên làn đường giành cho người đi bộ, có một cô gái trên tay cầm súng trường đang chạy như bay.

"NGƯƠIII KHÔNGGG THOÁTTT ĐƯỢCCC Đ UUU!!"

Cô gái đó, Saionji Usagi đang vừa tức điên lên tới nỗi mái tóc của cô dựng đứng lên, vừa lao thẳng xuống lòng đường.

Kẻ đang bỏ chạy phía trước cô là một tên đàn ông có vẻ thuộc băng đảng gì đó, có thể thấy hắn nhảy bổ vào một chiếc sedan cải tiến. Động cơ của xe đã nổ sẵn trước đó và rồi nó đột ngột tăng tốc.

"——Lấy điểm nè!"

Usagi quỳ một gối, rồi cô dùng khẩu súng bắn tỉa bán tự động bắn một phát vào bánh xe.

Một phát bắn chính xác đâm thủng phần rìa bánh sau của xe. Chiếc sedan to lớn lảo đảo rồi từ từ lao vào hàng rào phân cách bên đường.

Một đám đàn ông từ trong xe bước ra và dùng súng máy bán tự động bắn Usagi.

Những thường dân xung quanh đó la hét và bỏ chạy.

Usagi mặc dù bị bắn rát như vậy, nhưng cô vẫn bình tĩnh hạ gục được 3 tên đàn ông cầm súng máy bán tự động mà không nhắm trượt phát nào.

Hai tên còn lại cuỗm chiếc xe moto đỗ gần đó và ngay lập tức tẩu thoát. Rồi chúng rẽ bên trái tại ngã tư.

Thấy như vậy, Usagi buột miệng la lên ‘Thiệt là’.

TMG v05 021

"O-Otoriii〜〜〜〜!"

《"Biết rồi!"》

Trước khi cộ kịp nói rằng có kẻ đã tẩu thoát, thì giọng của Ouka đã phát ra từ điện đàm rồi.

Ngay sau đó, từ phía bên phải của ngã tư có tiếng động cơ trầm đục vang lên, một chiếc moto khác đột ngột tăng tốc. Tay lái chính là Ouka. Cưỡi chiếc moto chuyên dụng của Ban Thanh Trừng có tên thường gọi là Aobai, Ouka đuổi theo hai tên bỏ chạy.

Hai tên đó rẽ vào một con hẻm và nhìn về phía sau, rồi chúng la hoảng lên một tiếng.

Người đang dần áp sát chúng với tốc độ chóng mặt là một cô gái có mái tóc màu hoàng hôn.

Cùng với tiếng còi cảnh báo hú ầm ĩ, Ouka càng ngày càng áp sát bọn chúng.

《"Chiếc xe kia, dừng lại ngay. Các ngươi bị khép vào 4 tội. Thứ nhất, mua bán trái phép Thánh Bảo Ma Thuật hạng D. Thứ hai, cản trở Thanh Tra Dị Giáo thi hành công vụ. Thứ ba, sở hữu và sử dụng súng trái phép trong nội thành. Thứ tư, lái xe hai bánh mà không đội mũ bảo hiểm.”》

Thông qua thiết bị phát thanh được trang bị trên xe, cô lần lượt thông báo tội trạng của hai tên đó.

“Mày mới là đứa không đội mũ bảo hiểm đó!”

Gã đàn ông ngồi sau ngoái đầu lại giơ ngón giữa lên và hét.

Ouka ngạc nhiên lấy tay sờ lên đầu mình.

《"... trường hợp khẩn cấp nên ta bó tay.”》

“Đừng có ngụy biện!”

《"Ta ghi nhận chuyện đó. Ta sẽ trả tiền phạt. Miễn không bị trừ điểm là được, còn lại ta không quan tâm.”》

“Nếu muốn bọn tao bỏ qua thì đừng có đuổi theo nữa!”

《"Chuyện nào ra chuyện đó."》

Chiếc moto của Ouka tăng tốc.

Cái gã vừa ngoái nhìn qua vai về phía sau đó lấy từ trong túi nằm ở hông ra một miếng giấy có khắc ma pháp trận.

"... bó tay rồi. Phải dùng đến Bùa Chú(Instant) thôi.”

“Đó là thứ mà chúng ta đem bán cơ mà…! Không có nhiều đâu!”

“Nhưng nếu bị bắt thì cũng coi như mất hết còn gì. Cần phải cắt đuôi con nhỏ đó.”

Nếu thế rồi, hắn ta đính lá bùa vào thân xe.

Ma lực ào ạt trào ra từ lá bùa bắt đầu xâm thực vào xe.

Âm thanh động cơ phát ra rõ ràng là nghe không được bình thường, bánh trước của chiếc xe hai tên đó đang ngồi bồng lên và chiếc xe đột ngột gia tốc.

"Khác với Nitro, thứ này giúp xe tăng tốc đến cực điểm trong liên tục 5 phút mà không gây hại gì cho động cơ cả!”

"Ahhh... thiệt là phí quá… chúng ta có thể bán nó cho mấy tay đua với giá cao mà…”

“Bái bai tiểu đội tập sự nhá! Hết theo nổi rồi nhá!”

Hắn ngồi cười chọc quê, chiếc xe thì càng ngày càng nhanh.

Bùa 《Highway Fairy(Tật Tẩu)[1]》 vốn dĩ là để dùng cho ngựa, nhưng sau khi được các phù thủy ngày nay tăng cường cải tiến, nên đã có thể dùng được lên cả máy móc. Ma thuật này hoàn toàn không tạo gánh nặng lên phương tiện, phần nhiên liệu dùng để gia tốc cũng được bổ sung bằng ma lực bên trong Bùa Chú(Instant), rất thuận tiện cho các trường hợp khẩn cấp. Hơn thế nữa, độ cơ động của xe cũng tăng cao gấp ba lần bình thường, nên nếu tay lái có phản xạ thần kinh tốt thì có thể rẽ xe ở những khúc cua gấp mà không làm xe mất tốc độ.

Vì thế mà những chiếc moto bình thường làm sao đuổi kịp được.

Việc tăng tốc đã có kết quả, khoảng cách của Ouka và chúng dần dần được nới rộng ra——không đúng như vậy.

“Cá-cái gì vậy!?”

Dù đã sử dụng đến bùa Highway Fairy(Tật Tẩu) rồi, nhưng chiếc xe của Ouka vẫn theo kịp tốc độ của chúng.

《"Đứa nào không theo nổi hả"》

Sau khi thở dài và nói vậy, bánh trước chiếc xe của Ouka bồng lên và rồi bùm một phát tăng tốc.

Trong nháy mắt, chiếc xe của cô đã chạy lên ngang hàng với xe hai tên tội phạm.

“Chiếc Aobai này được một nhà khoa học điên bên phe ta chế đủ thứ trò điên khùng. Bên trong hoàn toàn khác mấy chiếc bình thường đấy.”

Ouka thờ ơ nói sự thật cho hai tên đó nghe. Mặc dù cô có thể nghe thấy tiếng Ikaruga truyền đến nói “Đính chính lại dùm tôi cái.” trong tai, nhưng Ouka vẫn lờ đi.

“Sao lại có thể… bọn tao đã dùng đến cả Bùa Chú cơ mà?!”

“Thì do thông số cơ bản khác nhau. Chiếc xe mà các ngươi vừa dùng Bùa Chú lên, tối đa cũng chỉ đến mức độ đuổi kịp moto đua thôi.”

“Vậy chiếc xe của mày là cái giống gì vậy!”

“Ai biết… đừng có hỏi ta.”

Quả thực là Ouka không biết, cô đảo mắt đi chỗ khác.

Nhưng dù đảo mắt đi nơi khác, trên tay cô vẫn là khẩu súng chĩa vào tay lái xe.

“Nhân tiện, trong tình huống này, nếu ta bắn thì các ngươi chết chắc. Dĩ nhiên ta chỉ dùng đạn gây mê thôi, nhưng khi đã ngã xuống đường thì sao sống nổi.”

"Ực!"

“Giờ đầu hàng, hay là muốn bị bắn rồi té đập mình vào rào chắn và biến thành đống thịt vụn hả? Ta cho các ngươi 5 giây để quyết định.”

Hướng cái nhìn lạnh lùng về phía chúng, Ouka cho chúng thời gian quyết định.

Gã ngồi sau bất an lay tên lái xe.

“... l-làm gì đây?”

“Haa, đừng có dọa bọn tao. Đúng là nếu bị bắn thì bọn tao chết chắc. Nhưng đâu có lợi lộc gì nếu phải gánh lấy trách nhiệm trong việc giết bọn tao nhỉ! Thế nên chúng tao cứ tiếp tục bỏ chạy thôi!”

Vừa nói vậy, tay lái xe vừa rút ra từ túi vài tờ bùa chú mới.

“Tao vẫn còn cỡ 20 tờ bùa chú ở đây! Nhiên liệu dùng cho động cơ được bổ sung bằng ma lực! Xe của mày dù dữ dội tới mức nào đi nữa thì cũng chỉ dùng xăng thôi! Cứ với mã lực cùng với mức tiêu hao kia thì để xem coi nhiên liệu chịu được bao lâu!”

"............"

“Nếu muốn bắn thì bắn đi! Bọn tao từ sau khi được sinh ra thì đã khác biệt với bọn mày rồi! Bọn tao lúc nào cũng sẵn sàng chết cả!”

Trước thái độ bất cần của tay lái xe, Ouka cũng lạnh lùng trừng lại hắn.

Nếu là Ouka trước đây, thì cô có lẽ đã bắn chúng ngay tại chỗ mà không chần chừ rồi.

Thế nhưng, Ouka hiện tại đã khác.

Thốt ra một tiếng thở dài nho nhỏ, cô dần giảm tốc độ chiếc xe lại.

Chớp lấy cơ hội này, chiếc xe của hai tên đó nhanh chóng bỏ chạy.

Ouka với vẻ mặt lạnh lùng gọi vào điện đàm.

“Tôi đã dẫn chúng chạy vào đoạn đường theo kế hoạch rồi. Chuyển sang kế hoạch B… Kusanagi, nhờ cậu.”

《"... cậu nghiêm túc hả. Có thành công hay không tôi không dám bảo đảm đâu đó?”》

“Nếu tôi bắn, thì với tốc độ đó, chúng sẽ chết chắc. Nếu cậu muốn thì tôi sẽ làm ngay.”

《"R-rõ rồi! Để tôi làm cho!”》

Nghe thấy Takeru nói rồi, Ouka cũng từ từ tăng tốc đuổi theo hai tên bỏ chạy.


“Hehe, có vẻ như nó bỏ cuộc rồi.”

“Đúng là bọn thỏ đế. Cái bọn đó mà là thế hệ Thanh Tra Dị Giáo tương lai thì sau này bọn mình nắm cả thiên hạ rồi.”

Thêm một lá bùa Highway Fairy(Tật Tẩu) được dùng để giữ tốc độ cho xe.

Chiếc moto ôm cua mau lẹ hệt như một con nhện nước đổi hướng trên mặt nước vậy.

Chẳng ai theo nổi chúng cả. Một khi chúng chạy vào đường cao tốc thì nhất định sẽ trốn thoát.

Cả hai tên tin rằng mình sẽ thoát.

“Ê! Phía trước!”

Gã ngồi sau la lên.

Tuốt ở phía trước, ngay trước lối vào đường cao tốc, có một cậu thiếu niên đứng đó.

“... thằng đó không được tỉnh à?”

“Tiểu đội tập sự? Được thôi, châu châu đòi đá xe, chúng ta ngon hơn chắc rồi.”

“Không tránh à?”

“Đằng nào thì cũng là do nó tự quyết định chui đầu vào thôi!”

Chiếc moto tăng tốc. Tiện thay đường cũng thẳng. Thích hợp cho việc đối đầu thế này.

Nó càng ngày càng nhanh và bọn chúng cũng dần thấy rõ dáng đứng của Takeru.

Takeru đang dang hai chân đứng tấn, hai tay đưa hết sang trái và duỗi thẳng về phía sau lưng.

Mặc dù trước mặt là Takeru đang tạo dáng kỳ quặc, nhưng chiếc xe vẫn lao thẳng vào mà không tỏ vẻ cảnh giác gì cả.

Tuy tay lái xe thấy lạ rằng vì sao Takeru đến giờ vẫn chưa chịu bỏ chạy, hắn vẫn nhấn ga tăng tốc.

Khi hắn nghĩ rằng cả hai bên sẽ va chạm ngay thôi, thì lúc đó.

Takeru phát động Tảo Ma Đao, theo kịp đà lao tới của chiếc xe.

Nửa trên cơ thể vặn lại của cậu được giải phóng, cậu vung tay thuận theo đà xoay hông tóm lấy gáy của hai tên cưỡi moto.

Tất nhiên là chiếc moto theo đà chạy đi luôn bỏ lại hai tên bị Takeru túm gáy.

"——Xong!"

Takeru đang nắm gáy hai tên đó đứng tại chỗ xoay vòng vòng.

Đương nhiên là vậy, cả cơ thể Takeru bị động năng của hai tên lái moto ở tốc độ cao ảnh hưởng nên cậu cứ xoay vòng liên tục.

Cậu xoay như con vụ vậy.

Những vòng quay nhanh cũng dần dần chậm lại.

“Rồi rồi rồi… rồi.”

Mặc dù hơi chóng mặt chút xíu, nhưng cậu đã xoay xở dừng lại được và đặt hai tên bị cậu túm gọn xuống đất. Hai tên đó quỳ trên mặt đất run lẩy bẩy, mặt mũi xanh lè, đến cả tiếng nói cũng không thốt ra nổi nữa.

Takeru thở ra một hơi rồi liên lạc qua điện đàm.

“Hoàn thành bắt giữ. Làm sao đó mà tôi đã xoay xở được.”

《"...ở đây cũng đã thấy rồi. Mới nãy cậu làm cái gì vậy hả?"》

“À, nếu chỉ nắm cổ chúng thôi thì xương cổ sẽ bị chấn động mà gãy luôn nhỉ? Thế nên tôi mới xoay vòng vòng như vậy để dần dần triệt tiêu tốc độ ấy mà.”

《"Như thường lệ, cậu lúc nào cũng nảy ra mấy cái ý tưởng kỳ quái không thể tưởng tượng nổi.”》

“Tôi không muốn nghe câu đó từ một người nhảy ra từ lỗ thông khí và hạ một chiếc Dragoon chỉ bằng súng ngắn đâu nhé.”

Sau màn đáp trả vừa rồi, từ phía bên kia con đường có thể thấy Ouka cưỡi xe máy đang dần dần tiến tới.

Ouka dừng xe trước mặt Takeru rồi nhảy xuống, cô còng tay hai gã kia lại và kiểm tra số Bùa Chú.

“Hừm… Vì là Thánh Bảo Ma Thuật cùng loại nên điểm sẽ bị giảm đôi chút, nhưng số lượng lại nhiều thế này. Tuy xếp loại không cao, nhưng đại khái chắc cũng được 50 điểm. Lần này coi như thành công.”

“Cũng nhờ có thông tin mà Hội Trưởng Hội Học Sinh cung cấp. Dù có Thánh Bảo Ma Thuật loại này nhưng tổ chức địch cũng nhỏ, với cả chúng ta cũng biết từ trước là chúng có Bùa Chú gì rồi.”

"Việc chuẩn bị trước cũng công phu thật. Đổi lại là chúng ta trước đây thì chỉ biết dốc toàn lực đàn áp thôi chứ không tính đến việc nếu chúng bỏ chạy thì sẽ làm thế nào. Quả thật là nếu không có thông tin thì công việc sẽ không thể diễn ra trôi chảy nổi.”

Cần phải cảm ơn Hội Trưởng thôi, Ouka nói.

Takeru lại chạm vào điện đàm, lần này là liên lạc với Usagi cùng Ikaruga.

“Thành công. Hai cậu cũng đã vất vả rồi.”

《"Fuffuun♪, lần này chính là nhờ tớ đã ra tay đó〜."》

《"Cậu dám nói vậy sau khi để chúng bỏ chạy ư?"》

《"Gì hả!!"》

Nghe thấy Ikaruga nói, Usagi la lên.

《"Usagi đã tự tin lên tiếng rằng sẽ tự mình bắn hạ 7 tên đó cơ mà, chẳng phải là cậu để xổng mất 5 tên sao?"》

《"C-cái đó vẫn nằm trong dự tính của tớ mà! Hơn thế nữa, ch-chính tớ đã dừng cái xe hơi lại mà!? Đến cuối cùng chỉ có 2 tên trong số đó trốn thôi!”》

《"Vậy tức là để chúng bỏ chạy còn gì?"》

《"GRrryaa!"》

Takeru cười khổ trước màn cãi nhau của hai người.

“Cậu đã làm tốt lắm rồi Usagi. Suginami cũng vậy, cậu ứng biến giỏi lắm.”

《"Độ xe này nọ cũng là sở thích của tớ mà."》

《"... độ vũ khí cũng là sở thích của cậu nhỉ?"》

《"Đừng có nói ngu. Vũ khí không phải là sở thích, đó là lẽ sống của đời tớ.”》

《"T-tại sao chỉ có mỗi mình cậu là không thay đổi gì cả vậy!”》

《"Tớ lúc nào cũng là tớ. So với tớ thì Usagi đã thay đổi rồi nhỉ.”》

《"Aa? Có... có lẽ là vậy nhỉ? M-maa, đúng là so với quá khứ thì tớ…”》

《"Ngực cậu cũng lớn hơn."》

《"Tớ không thấy vui tí nào đâu!"》

Cả hai vẫn chí chóe với nhau như cũ.

Phần ồn ào thì vẫn không thay đổi, nhưng Takeru vẫn cảm nhận được sự trưởng thành của mọi người. Usagi sau vụ Lễ Hội Săn Phù Thủy thì khi lâm trận không còn bị căng thẳng như trước nữa. Những vấn đề với gia đình và tên Tenmyouji Reima cũng đã tạm ổn, và cuối cùng cô cũng đã nhận ra được những điều mà mình có thể làm. Đối với một người từng cảm thấy rằng mình là thứ không cần thiết như cô, thì bây giờ thay vì cần người khác, thì cô nghĩ rằng bản thân mình được người khác cần mới là điều quan trọng nhất.

Ikaruga cũng vậy, mặc dù cô vẫn tiếp tục chế tạo và cải tiến những thứ vũ khí kỳ quái, nhưng giờ cô đã có mục đích rõ ràng. Cô cũng đã bắt đầu biết trông cậy vào đồng đội, dù chỉ một chút thôi. Ikaruga cũng đã nhận ra những việc mà một mình cô không thể giải quyết được.

Người thay đổi đáng kể nhất chính là Ouka.

Ban đầu cô là một người sống với tín niệm rằng sẽ không dựa vào ai cả, cô khước từ tất cả những điều như vậy. Nhưng hiện tại cô lại cùng hành động với đồng đội.

Vết tích của khoảng thời gian cô bị người ta ghê sợ gọi là 《Hồng Liên Công Chúa(Camility)》 do tự tiện giết chết những tên tội phạm gian ác cần bị bắt giữ mà không cần lý do cũng đã phai mờ đáng kể.

Có thể nói là cô đã dần bình tâm lại. Dù chỉ một chút thôi, nhưng trong lòng cô đã cho phép bản thân được thoải mái một chút.

Takeru thì… cậu đang suy nghĩ không biết bản thân mình thì sao.

Mình đã mạnh hơn chưa? Đã trưởng thành chưa?

........... thế nào đây ta?

Cậu nhìn vào lòng bàn tay mình, nhưng chẳng ngộ được gì cả.

Mặc dù có thể nói rằng cậu đã mạnh lên, nhưng đó vẫn là nhờ vào sức mạnh của Lapis. Sức mạnh chính bản thân cậu vẫn không khá lên được. Tuy có thể nói rằng khả năng phân tích tình hình cùng khả năng chế ngự bản thân của cậu đã được cải thiện, nhưng những kỹ năng của cậu thì không. Kỹ năng kiếm thuật của Takeru vốn đã đạt đến giới hạn khi tập một mình rồi. Giờ cũng chẳng có ai tinh thông kiếm thuật hơn cậu để rèn luyện cùng, nên cũng khó có thể tiến bộ hơn nữa.

Vậy còn tinh thần của cậu? Con tim của cậu đã mạnh mẽ hơn chưa?

Là con người, cậu đã trưởng thành chưa?

Cậu bất giác cảm thấy lòng bàn tay mình mờ đi.

"...Kusanagi...?"

"............"

"... này, Kusanagi!"

"!? xin lỗi, có chuyện gì vậy?”

Thấy phản ứng của cậu chứng tỏ cậu chẳng nghe được gì cả, Ouka tỏ vẻ bực mình.

“X-xin lỗi. Cậu không cần phải tức giận như vậy đâu…”

Tuy cậu vừa cười trừ vừa nói vậy, nhưng có vẻ Ouka cũng chẳng tỏ ra giận thật gì cả.

Với khuôn mặt vẫn lạnh tanh như vậy, Ouka nhìn thẳng vào mặt Takeru.

"...Kusanagi, cậu mệt rồi à?"

"Hể?"

“Mắt thâm quầng cả rồi. Rõ ràng là cậu thiếu ngủ.”

Cậu rất ngạc nhiên.

Đúng như Ouka đã nói, Takeru thiếu ngủ. Nhưng cậu không thấy mệt mỏi gì cả. Thiếu ngủ mức này cũng là chuyện thường ngày do cậu còn phải đi làm thêm, cậu cũng đã quen như thế rồi.

Takeru định giải thích… nhưng trước khi kịp làm vậy, Ouka đã đặt tay mình lên trán cậu rồi.

“Không bị sốt. Nhưng đừng ép bản thân quá. Dạo gần đây cũng xảy ra nhiều chuyện rồi, cậu không dành thời gian nghỉ ngơi là không được đâu.”

Ouka đặt ngón tay mình lên môi cậu, và nhẹ nhàng khiển trách cậu.

Trước cử chỉ của cô, cậu phần nào cảm thấy mình như đang bị một bà chị lớn tuổi hơn quở trách vậy.

Takeru thầm nghĩ ‘cũng không tệ lắm’, gò má cậu ửng đỏ đôi chút.

Cậu thì khá là lễ phép với người lớn tuổi hơn.

Nhưng cô ấy đâu có lớn hơn cậu.

“Tôi có ép bản thân quá sức đâu. Đừng lo lắng.”

"Nhưng mà... cậu lúc nào cũng làm thêm tới tận sáng đúng không? Cả sáng phải học hành, chiều tối thì hoạt động tiểu đội, đến đêm thì lại làm thêm… sinh hoạt như vậy, có ngày cậu sẽ tiêu luôn đó.”

"Mấy chuyện đó tôi biết mà, cậu cứ bình tĩnh đi, nhưng mà… thế này, nếu tôi nghỉ ngơi một lần thôi, thì sẽ rất khó khăn trong việc xây dựng lại cuộc sống đó? Đổi lại thì phải chịu mệt thôi.”

Ouka rên muu.

Có vẻ cô ấy phồng má lên đôi chút thì phải.

Dễ thương thật, cậu thầm nghĩ.

Từ dưới nhìn lên cậu, trông Ouka có vẻ lo lắng.

“... không phải là tôi muốn can dự vào chuyện riêng của cậu… nhưng mà… tôi có nghe nói nhà cậu đang nợ nần. Cha mẹ của cậu… cũng không còn nữa phải không?”

Trước câu hỏi của Ouka, Takeru gãi má.

“Maa, na. Cũng không phải chuyện to tát gì đâu.”

“C-cái gì chứ!? To tát đấy! Gánh món nợ của cha mẹ đã mất mà cậu nói không phải chuyện to tát à!?”

“So với những chuyện khác thì… thế giới này chẳng lúc nào bình yên cả.”

“... thì đúng là vậy, nhưng mà cậu vẫn chưa nhận ra bản thân cậu đã lâm vào tình cảnh bi thảm đến mức nào ư? Bản thân tôi cũng nghĩ rằng mình thật bất hạnh, nhưng cũng không đến mức như cậu đâu đó?”

“Bất hạnh à… tôi chưa bao giờ nghĩ mình bất hạnh cả. Tuy không được may mắn, nhưng tính ra vẫn còn đầy đủ chán. Coi nào… hehe, một đứa con trai như tôi, có thể ở trong một tiểu đội toàn nữ thế này, cũng vui lắ——"

“Tôi đang nói chuyện nghiêm túc đấy!”

Lại nổi giận rồi.

Thấy Ouka tỏ thái độ không giống mọi khi, Takeru cảm thấy bối rối.

Sau khi lên giọng như vậy, Ouka cũng ngay lập tức nhận ra sự mâu thuẫn của bản thân mình, cô đảo mắt đi chỗ khác.

“Không… không phải là tôi tức giận gì đâu. Chỉ là tôi…”

Ouka không to tiếng nữa, cô đan những ngón tay của mình và đặt lên ngang ngực.

“Nhiều chuyện lớn đã xảy ra rồi… ý tôi muốn nói là, cậu có thể trông cậy vào tôi một chút mà.”

TMG v05 037

“? Trông cậy, chuyện gì vậy?”

"Thì là về chuyện đó, khoản nợ nhà cậu ấy, tôi cũng có thể đi làm thêm để thanh toán..."

Chuyện mà Ouka muốn nói tóm lại chính là quyên tiền cho cậu.

Takeru rất cảm kích trước lời đề nghị đó, nhưng cậu lắc đầu.

“Tôi thấy vui lắm, nhưng cậu đừng nói tới chuyện đó nữa nhé?”

“T-tại sao vậy?”

“Um, nhờ vả đồng đội chuyện tiền bạc, nghe nó sai sai sao ấy. Hơn nữa vấn đề này tự tôi cũng xoay xở được mà.”

“... cái đó thì.”

“Xin lỗi. Nhưng cũng cám ơn cậu.”

Takeru mỉm cười, rồi cậu vừa bước đi vừa duỗi người. Từ phía xa cũng dần nghe thấy tiếng còi hụ. Sau khi nghe báo cáo, hẳn là các Thanh Tra đã đến để bắt giữ bọn tội phạm.

Khi cậu quay lại nhìn Ouka sau lưng, có thể thấy quả nhiên là cô ấy vẫn còn lo lắng.

Phải làm cho cô ấy an tâm mới được, Takeru thầm nghĩ.

“Ma, theo như lời cậu nói thì tôi phải xin nghỉ xả hơi ha. Ngày mai tôi sẽ nghỉ hoạt động tiểu đội vậy. Xin tạm nghỉ làm thêm luôn.”

“Thật à?”

“Aa, cứ để cậu lo lắng thế này thật thấy có lỗi quá. Nhưng tôi cũng vui lắm.”

Takeru vừa mỉm cười nhìn Ouka vừa nói.

Ouka có lẽ đã an tâm rồi, vai cô thõng xuống kèm theo tiếng thở phào.

“Vậy à… không chỉ một ngày, cậu nên nghỉ hai, ba ngày đi. Phải rồi, cho tôi đi thăm em gái của cậu có được không?”

"............ừm, cũng được đấy."

“Cô bé đang sống xa cậu à?”

“Aa, con bé học một trường bình thường. Một ngôi trường ở vùng Đông Bắc với học bổng.”

“Vậy à. Tôi cũng từng có em gái mà. Gia đình là nơi tuyệt vời, là điều đáng trân trọng. Phải rồi, cậu có hình cô bé không? Nếu cậu không phiền, thì lần tới nhất định phải cho tôi xem đấy.”

“Ừm, nếu có cơ hội tôi sẽ cho xem. Có lẽ tôi sẽ bị gọi là siscon nếu nói thế này, nhưng ngay cả một người anh như tôi cũng thấy con bé rất dễ thương. Nhưng cũng có chút ngờ nghệch nữa.”

“Hmm, chẳng phải là rất giống Kusanagi sao?”

“Cũng không giống lắm đâu, phải không ta? Tôi thì giống cha, con bé thì chắc là giống mẹ.”

“Vậy à… tôi muốn một ngày nào đó được gặp cô bé quá.”

Thật hiếm khi thấy Ouka nở nụ cười với vẻ quan tâm như vậy.

Takeru thấp thoáng cảm giác tội lỗi.


Phần 2Sửa đổi

Ngày hôm sau.

Takeru đã xin nghỉ hoạt động tiểu đội. Hiện tại cậu đang ngồi trong kotatsu và ăn bánh karintou[2] cùng với Hội Trưởng Hội Học Sinh Hoshijiro Nagare.

“Cái này nè—, chị tìm ra ở một cửa tiệm cuối thành phố dạo gần đây đó〜. Cái tiệm đó nhé—, đang xoay xở hồi phục lại những món bánh kẹo kiểu Nhật đấy—, hình như là tìm kiếm những công thức chế biến từ những tài liệu cổ của nước Nhật xưa rồi tái hiện lại〜. Ban Thanh Trừng cũng cộng tác với họ đó. Dạo gần đây việc bảo toàn văn hóa cũng trở thành công việc của Ban Thanh Trừng mà〜."

"... haa, vậy luôn à."

*nhai* *nhai* *nhai* *nhai*...

“Văn hóa cũng thật thú vị. Ngày xưa cũng có những quốc gia với tên gọi Trung Quốc hay Mỹ gì đó. Tuy giờ con người không thể sống trong khu vực Thánh Địa, nhưng văn hóa của những vùng đất đó vẫn không mất đi nhờ được những người sống sót truyền lại. Một số thứ vẫn quen thuộc với cuộc sống hiện tại của chúng ta. Chẳng hạn như Ramen, hay Hamburger nhỉ? Thật thú vị ghê.”

"... đúng vậy."

*nhai* *nhai* *nhai* *nhai*...

“Ngon hôn?”

“... maa, vâng, thử tưởng tượng sau khi uống trà mà ăn cái này…”

"Wa, vậy là tốt rồi〜. Vì Kusanagi-kun thích anpan, nên chị cho rằng cậu cũng sẽ tuyệt đối thích thứ này—. Ouka-chan cũng thích món này nhỉ? Hora〜cái này tặng cậu đó〜."

Nói vậy rồi, cô vừa tủm tỉm cười vừa đưa cho cậu một bọc giấy đựng bánh karintou.

Takeru không nói lời nào nhận lấy gói bánh, cậu đặt nó lên trước ngực.

"Ha〜ngon ghê. Lần sau lại cùng ăn karintou nhé〜."

"............"

"Rồi, vậy là xong〜."

Nagare vẫy một tay, mỉm cười tạm biệt Takeru.

"——Chờ chút đã bà lùn kia."

Takeru thái dương nổi gân máu vẫn ngồi nguyên trong kotatsu, cậu giơ một tay tóm chặt lấy đầu của Nagare.

"Hoee—?"

“Bộ tôi đến đây để ăn bánh uống trà với chị hả...!"

Takeru nhìn thẳng vào mắt Nagare.

“Đùa thôi đùa thôi〜. Chị chỉ giả bộ chút thôi mà〜."

“Điệu bộ của chị rõ ràng là muốn chuồn đi mà…! Bắt chúng tôi dọn dẹp như điên sau Lễ Hội Săn Phù Thủy… đừng nghĩ rằng tôi sẽ để chị chạy thoát nhé…!”

“Xí, nói chuyện với senpai bằng giọng điệu đó là không được nghe chưa☆”

“Chị tưởng là chị nói chuyện kiểu dễ thương thì tôi cho chị trốn chắc…!?”

Takeru nắm đầu Nagare xoay vòng vòng, Nagare thốt lên tiếng Á〜 thảm thiết nghe như muốn tắt hơi vậy. Sau khi bị xoay được một lúc, cô mới lấy lại hơi rồi bàn vào chuyện chính.

Tiểu Đội Tập Sự 35 sau khi giải quyết vụ Mephistopheles đã được tin tưởng giao phó giải quyết mọi chuyện sau Lễ Hội Săn Phù Thủy thay cho Hội Học Sinh, do đó không thể thực hiện các hoạt động tiểu đội trong gần một tuần.

Đổi lại, họ cũng được Nagare hứa cung cấp đủ loại thông tin.

Nagare ngồi đối diện Takeru, cô nhấp một ngụm trà.

“Về chuyện các Relic Eater cũng là Thánh Bảo Ma Thuật, Kusanagi-kun cũng biết nhỉ?”

“Ừ. Nhưng chuyện chúng là gì hay cách tạo ra làm sao thì vẫn còn là bí mật…”

Nghe thấy lời của Takeru, Nagare nheo mắt.

“Vậy, cậu có biết lý do vì sao Mistilteinn lại được gọi là Twilight Type(Hoàng Hôn Sĩ Dạng) không?”

“Bộ không phải vì ma lực của cô bé… Lapis, là thuộc tính 『Hoàng Hôn』 ư?”

“Bản thân chị ban đầu cũng nghĩ thế. Nhưng mặc dù các Relic Eater khác được đặt tên theo những tên bạo chúa hay những kẻ độc ác trong quá khứ, chỉ có cái của cậu là khác nên chị thấy rất lạ. Cậu từng nghe truyền thuyết về Mistilteinn chưa?”

“Cô bé cũng có lịch sử giống những Relic Eater khác ư?”

“... chỉ là một câu chuyện cổ tích thôi, hiện thời là vậy. Chắc cậu đã được dạy một ít về Thế Giới Thần Thoại rồi đúng không?”

Thế Giới Thần Thoại. Một thế giới khác, nơi những sinh vật ma thuật được gọi là 『Thần』 tồn tại.

Ma thuật triệu hồi cho phép tạm thời gọi ra những sinh vật ma thuật đến từ thế giới khác đòi hỏi phải đánh đổi bằng ma lực, ngay cả những sinh vật ma thuật ở đẳng cấp 『Thần』 cũng không phải là ngoại lệ.

Thần thoại Hy Lạp, thần thoại Ấn Độ, thần thoại Celtic, hay thần thoại Nhật Bản. Những thế giới được truyền tụng trong các câu chuyện đó đến tận ngày hôm nay đều được xác định là thực sự tồn tại. Ngày nay, để triệu hồi các vị thần thì cần phải có ma lực cực kỳ vượt trội, thế nên gần như là không thể thực hiện được, nhưng những phù thủy tinh thông ma thuật triệu hồi đều nói rằng họ cảm thấy được sự tồn tại của họ.

Nghe nói phù thủy thời cổ ở nhiều nơi bằng cách sử dụng ma lực đã thành công trong việc liên lạc với thế giới của thần, nghe đâu đây cũng chính là điểm khởi đầu của ma thuật triệu hồi.

Có sự khác biệt về tên gọi của cõi thần cũng như giai thoại của các vị thần, lý do chính là vì Thế Giới Thần Thoại mà người ta liên lạc được cũng có sự khác biệt.

Các phù thủy cổ xưa hình như có khả năng trò chuyện với Thần của thế giới khác.

Nhờ thế mà nhiều tín ngưỡng khác nhau đã được khai sinh tại nhiều nơi khác nhau và được truyền tụng rộng rãi. Con người thời xưa tin tưởng vào những thực thể cao cấp hơn họ, những vị Thần ở thế giới khác.

Cùng một Thế Giới Thần Thoại nhưng cũng tồn tại rất nhiều dị bản về giai thoại của các vị Thần. Có chuyện như vậy cũng là vì hiện tại, cách thức trò chuyện với các vị Thần thuộc Thế Giới Thần Thoại đã thất truyền, nên những truyền thuyết về họ cũng bị uốn éo muôn hình vạn trạng.

Cũng bởi vì tín ngưỡng không giống nhau, không ít những cuộc chiến đã xảy ra ở nhiều nơi. Vì vậy cũng dễ hiểu khi ngày nay Ban Thanh Trừng Dị Giáo đã cấm tất cả các tín ngưỡng hướng về Thế Giới Thần Thoại.

Cũng không ít các Thánh Bảo Ma Thuật thất lạc còn tồn tại được đồn đại là có liên quan mật thiết đến Thế Giới Thần Thoại, là những thứ do những vị Thần với mong muốn can thiệp từ thế giới khác tạo ra.

“Mistilteinn là tên của một vũ khí xuất hiện trong những câu chuyện cổ tích tại Bắc Âu.”

“... chờ, chờ một chút đã. Umm, hay nói cách khác, cô bé cùng loại với Excalibur hoặc Dáinsleif đúng không?”

“Không, khác nhau đấy. Excalibur của Vua Arthur và Dáinsleif của Högni, chúng là các Thánh Bảo Ma Thuật được sinh ra ở thế giới này.”

Không thể lý giải nổi những gì Nagare muốn nói, Takeru chỉ còn biết nghiêng đầu thắc mắc.

“Điều chị muốn nói, chính là việc nó trước đây hình như không phải Thánh Bảo Ma Thuật. Vũ khí có tên gọi Mistilteinn… không phải là vật của thế giới này. Nó là vũ khí tồn tại trong Thần Thoại Bắc Âu

u.”

............

Hả? Mặt Takeru biểu tình như vậy đó.

"...L-làm sao có thể...nhỉ?"

"Chị cũng nghĩ vậy. Nếu nó quả thật là Mistilteinn trong truyền thuyết, thì nó chính là vũ khí được Thần sử dụng, một 『Thần Khí』. Một thứ như vậy, con người không thể điều khiển được, mà quan trọng hơn hết, để tồn tại trong thế giới này thì nó cần một lượng ma lực khổng lồ. Đúng như cậu nói, chuyện này là không thể nào."

Nagare sẽ không bao giờ nói ra những suy đoán chưa được xác nhận.

Nên khi Nagare nói vậy, Takeru lộ vẻ hoài nghi.

“Quả thực, chuyện như thế này chắc chỉ là do chị tưởng tượng thôi, nên cứ mặc kệ đi. Mà một chuyện như vậy… chị cũng không biết giải quyết thế nào cả.”

Đôi mắt lúc nào cũng tỏ vẻ mệt mỏi của Nagare giờ đang nheo sát lại.

Takeru nuốt nước bọt đánh ực một tiếng.

“Chị biết tình hình thế giới hiện nay như thế nào… và cả những chuyện mà Ban Thanh Trừng giấu giếm mọi người. Chị biết tất. Chị cũng đã chuẩn bị cung cấp các thông tin đó cho cậu. Đổi lại, chị cần cậu đáp ứng một điều kiện.”

Nagare nhấp trà rồi cười mỉm chi.

"...ano, để tôi hỏi một câu trước nhé? Hội Trưởng đã từng nói là để đáp lại sự hợp tác của tiểu đội 35 thì chĩ sẽ cung cấp một lượng lớn thông tin đúng chứ?”

Takeru cố hướng Nagare trở lại chủ đề ban đầu.

Nagare sau khi tỏ điệu bộ suy nghĩ một hồi, cuối cùng cô buột miệng nói Thôi kệ.

“Chị muốn một ngày nào đó chiếm lấy Ban Thanh Trừng.”

Nagare nói thẳng ra dã tâm của mình.

Chuyện chị ta có dã tâm cậu cũng đã biết từ hồi vụ Mephisto, với cả cậu cũng được nghe Ouka nói rồi nên cũng chẳng lấy làm ngạc nhiên lắm, nhưng cũng chẳng ngờ được là chị ta nói thẳng thừng ra như vậy.

Cũng thật trùng hợp khi dã tâm đó cũng giống với mong ước trước đây của Takeru.

"Vũ trang của Ban Thanh Trừng chẳng có gì để phàn nàn cả. Còn về mặt nguy cơ thì chúng ta cũng chẳng đáng là đối thủ của họ.”

"............"

“Thế nhưng, vấn đề mà chị đang quan tâm chính là tình hình đối xử quá đáng với phù thủy trong khu vực cấm hiện tại. Đặc biệt là các Iron Maiden(Trinh Nữ Sắt)... những thứ đó thật quá phi nhân đạo.”

Nagare đặt tay lên miệng rồi quan sát cử chỉ của Takeru.

Takeru vô thức đảo mắt khỏi Nagare.

“Cậu có bao giờ nghĩ rằng tại sao Ban Thanh Trừng để cho những tội phạm họ không thể chế ngự chìm vào giấc ngủ không mơ mộng mà không xử tử luôn không?”

Takeru nhìn xuống, Nagare tiếp tục nói không nể nang gì.

“Đối tượng thí nghiệm… họ trở thành mẫu vật cho các thí nghiệm trên con người. Suy nghĩ bình thường cũng hiểu ra thôi. Từ Cuộc Chiến Săn Phù Thủy cách đây 150 năm… cậu nghĩ đã có bao nhiêu phù thủy bị giam vào Iron Maiden(Trinh Nữ Sắt)? Những phù thủy còn sống sót sau chiến tranh, những phù thủy bất thường được sinh ra sau này, cậu có thể tưởng tượng được bao nhiêu người không?”

Cậu không thể mường tượng nổi. Tuy nhiên, cậu có thể tưởng tượng được rằng có lẽ Ban Thanh Trừng đã bắt rất nhiều phù thủy.

Cơ sở của Ban Thanh Trừng có ở khắp nơi. Những khu vực cấm cũng nhiều vô kể.

Trong 150 năm qua, bọn họ vẫn không ngừng cho tội phạm ngủ say.

Mặc dù các Iron Maiden(Trinh Nữ Sắt) được cho là các thiết bị giúp giảm thiểu chi phí, thế nhưng cái giá để duy trì sinh mạng của tù nhân cũng chẳng rẻ chút nào.

Thêm vào đó ta có thể nói đến những phù thủy vô tội đang sinh sống trong những khu vực cấm.

Không chỉ lương thực, quần áo, chỗ ngủ, mà cũng cần phải có những thứ như thuốc men nữa. Mặc dù nói là số lượng phù thủy hiện nay đã giảm bớt, nhưng mỗi năm cũng có cả ngàn phù thủy được đưa vào sinh sống tại các khu vực cấm.

Suy nghĩ một cách thông thường thì bọn họ chắc sẽ phá sản thôi, nhưng thực tế lại chẳng có chuyện đó.

Tóm lại, khả năng rất cao chính là có rất nhiều phù thủy đã bị bọn họ xử lý và đem đi làm mẫu vật thí nghiệm.

Bọn họ đã liên tục bị chỉ trích như vậy từ lâu rồi. Sau khi Ủy Ban Đạo Đức thành lập, bọn họ tiếp tục bị Ủy Ban lên án. Ban Thanh Trừng thì vẫn luôn giữ im lặng, chắc cũng là vì đã bị dồn đến mức hết chối cãi.

Takeru đương nhiên cũng phải biết. Bởi vì em gái cậu cũng lâm vào tình cảnh đó.

“Chị nghĩ rằng nếu chúng ta không khắc phục được tình hình này, thì chuyện sống chung giữa con người và phù thủy là không thể.”

Nagare cười khổ với Takeru.

“Thực ra thì, chị của chị ấy nhé, cũng là một phù thủy bất thường.”

"?!"

Quả nhiên là ngay cả Takeru cũng bất ngờ.

“Lúc đó, chị ấy 10 tuổi. Huyễn khí trong cơ thể đột nhiên bùng phát, ma lực trào ra. Chắc cậu đã từng nghe nói đến Overflow Complex(Hội Chứng Bùng Phát) rồi nhỉ?”

Cậu biết tên cái bệnh đó.

Không giống với những phù thủy được sinh ra từ dòng máu phù thủy, phù thủy bất thường có xác suất gặp biến cố trong đời là khoảng 20%.

Trong số các biến cố đó, có một chứng bệnh cực kỳ hiếm gặp có tên gọi là Overflow Complex.

Huyễn Khí nằm trong cơ thể, hay còn được gọi là trái tim thứ hai, chính là một cơ quan không thể không có trong việc sản sinh ra ma lực cho phù thủy. Thông thường, ma lực xuất ra từ từ mỗi lần một chút và lưu thông trong cơ thể như dòng máu chứ không có chuyện bùng phát ra ngoài.

Thế nhưng trong trường hợp Huyễn Khí có khuyết điểm, thì ma lực từ trong cơ thể sẽ bị bùng phát không theo ý của bản thân. Bình thường thì ma lực vô hại với phù thủy, nhưng hầu như là chất độc với con người.

“Vì cái bệnh đó, chị ấy đã gây ra thảm họa ma lực… nhiều người chết. Chị ấy đã cố gắng ngăn lại, nhưng Huyễn Khí đã bị hư hại, người chị bị biến thành phù thủy của chị chẳng thể làm được gì cả. Chị ấy lúc đó chỉ mới là một đứa trẻ.”

"............"

“Khi ma lực trong cơ thể chị ấy cạn kiệt, thì thảm họa cuối cùng cũng dừng lại. Ban Thanh Trừng đánh giá chị ấy có độ nguy hiểm hạng S, và chị ấy bị giam trong Iron Maiden(Trinh Nữ Sắt).”

“Bị đánh giá mức độ nguy hiểm hạng S? Cho dù chị ấy không cố ý giết người khác…!?”

Takeru vô thức thốt lên. Từ trước đến nay, bất kể là mạnh đến đâu, ngoài những kẻ giết người với ý định thâm độc, chẳng có ai bị đánh giá mức độ nguy hiểm cao hơn hạng A cả.

Quan trọng hơn nữa,

“Chẳng phải hiện tại người ta có thể chữa được bệnh Overflow Complex ư?”

“Ừ. Người ta có thể chữa được và cũng không cần phải bị bắt ngủ. Thuộc tính ma lực của chị ấy cũng không nguy hiểm đến thế, cũng chẳng có thuộc tính cổ đại.”

Thế nhưng, Nagare nói tiếp.

“Chữa trị được, nhưng vì có những triệu chứng hiếm gặp khác, chỉ vì thế mà chị ấy bị biến thành vật thí nghiệm.”

Nagare lại nhấp một ngụm trà.

"Gia đình tôi nhận được báo cáo rằng chị ấy chết sau một năm bị bắt. Xác chị ấy bị đốt thành tro và rải ra biển. Theo như báo cáo, chị ấy bị bệnh và qua đời trong khi ngủ, khi phát hiện thì đã trễ rồi. Ngay cả một đứa bé 7 tuổi như tôi lúc đó cũng thấy rõ ràng đây là chuyện xạo.”

"............"

"Chị ấy không cố ý giết ai cả, thế nên đáng lẽ mức độ nguy hiểm phải thấp. Thế nhưng, chị ấy vẫn bị đối xử như tội phạm, bị đem ra thí nghiệm rồi bị giết… Không chỉ chị ấy, mà có rất nhiều phù thủy khác cũng có kết cục tương tự.”

“Vậy nên Hội Trưởng đã quyết định sẽ thay đổi Ban Thanh Trừng à?”

“Tất nhiên, nhưng cũng không phải chỉ mỗi lý do đó. Chuyện của chị ấy chỉ là sự khởi đầu thôi. Maa, chị cũng không phiền nếu cậu cho rằng chị lợi dụng sự thông cảm của cậu để dụ dỗ cậu đâu〜."

Nhìn cái bộ dạng thờ ơ của chị ta nói về chuyện quá khứ bản thân, Takeru thở dài.

Tại sao con người này lại có thể nói về quá khứ bản thân mình bằng giọng điệu khỏe khoắn vậy chứ.

Quá khứ của Nagare đa phần giống với Takeru. Mặc dù động cơ cùng cách thức khác nhau, nhưng Takeru trong quá khứ cũng từng muốn thay đổi thế giới vì lý do tương tự.

Vì em gái của cậu, Kiseki.

“Ban Thanh Trừng hiện tại đang quá liều lĩnh khi liên tục khiêu khích kẻ thù. Lý do dạo gần đây có nhiều chuyện xảy ra đến vậy chỉ có một, đó là do Ban Thanh Trừng tiến hành nhiều hoạt động phi nhân đạo. Ông kẹ tóc bạc đó… Ootori Sougetsu không phải loại người tự nhiên vô duyên vô cớ làm việc kiểu này. Chị nghĩ rằng ông ta tạo ra tình hình nhạy cảm này chính là để lôi kéo chúng ta về cùng phe.”

“... kẻ địch, có phải là Valhalla(Ảo Mộng Giáo) không?”

Nagare im lặng nhìn Takeru.

“Chị e rằng từ giờ trở đi là sẽ thu thêm phí đấy. Những chuyện chị nói nãy giờ, chị muốn cậu suy nghĩ cho chắc đã. Giờ thì đến lượt của cậu.”

Dù tỏ vẻ ngơ ngơ ngác ngác là vậy, nhưng ánh mắt Nagare nhìn Takeru phải nói là thật sắc bén.

“Cậu vẫn còn bí mật chưa nói với chị phải không?”

Ánh mắt Nagare như xuyên thủng Takeru, khiến cậu dừng thở trong giây lát.

“Không chỉ là không nói với chị. Có vẻ bí mật đó cậu còn không nói với những thành viên trong tiểu đội. Nhưng hình như Suginami lại khác nhỉ… tuy không hiểu rõ lắm, nhưng chị có cảm giác là em ấy cũng biết chuyện của cậu.”

"............"

“Nếu chị không được nghe bí mật của cậu từ chính miệng của cậu, thì sao chị tin tưởng cậu được. Chị sẵn sàng giải bày tất cả với cậu tại đây. Còn cậu… cậu có sẵn sàng không?”

"............"

“Chị không cần cậu sẵn sàng gánh lấy mọi thứ trên vai. Chị cần cậu sẵn sàng bộc bạch mọi chuyện.”

Takeru im lặng.

Cậu ngồi im và nhìn Nagare.

Cũng phải mất một lúc Takeru mới mở miệng.

“... chị biết được tới đâu?”

“Chuyện chị biết hay không biết không phải là vấn đề. Chị đây chỉ muốn nghe chuyện đó từ chính miệng cậu.”

Takeru lại im lặng.

“Không phải chị muốn nói rằng việc giữ bí mật là chuyện không tốt. Thế nhưng cái mối quan hệ giữa chúng ta mà chị đang xây dựng hiện nay rất mỏng manh, chỉ cần tồn tại một bí mật giữa chúng ta sẽ khiến nó đổ vỡ.”

"............"

“Đồng đội của chị không chỉ là thành viên của Hội Học Sinh. Họ tuy không nhiều, nhưng họ lại có nhiều thứ hơn cả tưởng tượng của Kusanagi-kun đó. Họ đều có mong muốn và quyết tâm thay đổi cái Ban Thanh Trừng thối nát này.”

"............"

“Chị cũng muốn từng đứa các cậu trở thành đồng đội của chị. Tuy hiện tại thì quan hệ giữa chúng ta chỉ là nhất trí hợp tác thôi, nhưng chị muốn cậu hãy xem cuộc đàm phán lần này chính là bước đệm đầu tiên để tiến hành những cuộc trao đổi thông tin mai sau. Nếu cậu sẵn sàng trải lòng mọi thứ, chị sẽ không ngại cung cấp toàn bộ thông tin chị có cho cậu.”

Nagare chờ đợi câu trả lời của Takeru.

Lúc này cậu đang lâm vào tình thế lưỡng lự. Về phe của Ban Thanh Trừng hiện nay, hay về phe của Hội Học Sinh đang trong thời điểm khủng hoảng.

Cậu nắm chặt quần mình trong kotatsu, mặt cúi gầm.

Mặc dù Nagare và Sougetsu đều cùng một loại người, nhưng cậu luôn cảm thấy rằng chị ta vẫn còn con người hơn ông ta nhiều. Dù gì chuyện ai là người tốt kẻ xấu cũng không cần bận tâm, cậu nghĩ rằng thay vì tiếp tục để ông Chủ Tịch lợi dụng, thì nhập hội với chị ta không chừng có thể lý giải được mọi chuyện. Làm vậy cũng là vì tiểu đội nữa.

Thế nhưng, bí mật mà Takeru đang giấu diếm quá khác biệt so với chuyện của Kiseki.

Chính vì thế, nếu chị ta đã không biết rõ thì cứ để như vậy luôn đi.

“Xin lỗi. Chị có thể cho tôi một chút thời gian suy nghĩ không?”

“...umm, chị cho rằng tất cả những chuyện này thời gian không thể giải quyết hết được.”

“Tôi hiểu chứ. Thế nhưng trước khi nói chuyện với Hội Trưởng, tôi cần phải nói chuyện với các thành viên tiểu đội đã. Tôi nghĩ rằng đây không phải là chuyện mà tôi có thể tự mình quyết định.”

Những lời này là chính là những lời thành thật của Takeru, Nagare sau khi chớp mắt mấy cái thì mỉm cười vui vẻ.

“Cậu thật là biết nghĩ cho đồng đội nhỉ〜."

Nagare vừa nói vậy một cách thờ ơ vừa vỗ tay.

“Chị hiểu rồi. Muốn quay lại đây lúc nào cũng được. Chị sẽ nghe câu trả lời của cậu.”

Takeru cúi đầu thật sâu rồi rời khỏi kotatsu.

“Cho cậu một lời khuyên cuối cùng.”

Khi cậu chuẩn bị quay lưng đi, Nagare gọi cậu.

Takeru xoay người về phía chị ta.

"——Hãy cẩn thận với Mistilteinn. Nếu nó thật sự là 『Thần Khí』, thì cơ thể con người không kham nổi sức nặng của nó đâu.”

“... nhưng mà… tôi nên làm gì đây.”

"Tới giờ tuy nó vẫn chưa đòi hỏi cậu cái gì cả, nhưng lỡ như nó nói gì đó, thì tuyệt đối xin cậu đừng đáp ứng.”

Nagare tỏ vẻ hơi nghiêm trọng và nheo mắt.

“Chắc chắn… chẳng phải là chuyện gì tốt đẹp đâu.”

Những lời nói đó có ý nghĩa gì, lúc này Takeru vẫn chưa hiểu được.


Phần 3Sửa đổi

Cậu rời khỏi văn phòng hội học sinh số hai và đóng cánh cửa của phòng chuẩn bị tài liệu lại.

Takeru nhìn xuống sàn, lòng ngực cảm thấy u ám.

Sự tồn tại của Kiseki, bình thường mà nói thì tuyệt đối không ai có thể biết. Cũng chính vì đáp ứng được điều kiện rằng tuyệt đối không được tiết lộ chuyện này ra ngoài của Ban Thanh Trừng, nên cậu mới được phép đến thăm Kiseki.

Cậu nhìn vào lòng bàn tay mình và cắn môi.

Nếu tham vọng của Nagare thành công, thì điều kiện đối xử với phù thủy sẽ được thay đổi theo hướng tốt hơn.

Bản thân cậu cũng đồng tình với ý kiến chị ta. Vì chị ta cũng có quá khứ giống cậu, nên cậu có thể đồng cảm được.

Nhưng có một sự khác biệt quan trọng. Kiseki không bị Ban Thanh Trừng đem ra làm vật hi sinh như chị của Nagare. Ban Thanh Trừng sẽ không bao giờ để Kiseki thoát khỏi tay họ.

Khác với Overflow Complex, Kiseki là một mối nguy hiểm thực sự, không sai vào đâu được.

Chống lại Ban Thanh Trừng khi chưa có giải pháp cứu được Kiseki thì quả là không khôn ngoan.

"..................Kiseki."

Không biết phải làm sao đây, Takeru gọi tên em gái mình.

Khi đó cậu đột nhiên cảm thấy có ánh mắt nhìn mình.

Phía bên trái, gần cầu thang trong hành lang, có ai đó đang đứng nhìn theo cậu.

Một nữ học mặc đồng phục.

"——!"

Là người cậu quen biết.

Mái tóc màu nâu buộc đuôi ngựa, khuôn mặt dịu dàng nhưng cũng không kém phần hoạt bát.

Không còn nghi ngờ gì nữa, đó chính là,

“Yoshimizu…!?”

Takeru vô thức dụi mắt, không biết có phải mình nhìn nhầm không.

Lần tiếp theo cậu mở mắt ra, bóng dáng Yoshimizu đã biến mất.

Thay vào đó… là một cậu thiếu niên.

“... kia, là…”

Cậu thiếu niên kia cũng là người Takeru biết mặt.

Kirigaya Kyouya. Đội trưởng Tiểu Đội Tập Sự 15… tiểu đội đã bị Haunted tiêu diệt.

Kyouya trừng mắt với Takeru.

"Kyouya!"

Takeru không nghĩ ngợi gì nữa, cậu lao đến chỗ cậu ta.

Sau khi lao đến hết tốc lực, Takeru đối diện với Kyouya.

“Cậu, cậu xuất viện khi nào vậy? Hồi tôi đến phòng bệnh trước đây thì cậu vẫn còn băng bó…”

"............"

“... to-tóm lại là tốt rồi. Trông cậu có vẻ khỏe mạnh, và…”

Nói cậu ta trông khỏe mạnh là do lỡ lời thôi, nhất thời sốt ruột mà nói ra.

Thế nhưng, quả thật là thân thể cậu ta trông rất khỏe khoắn.

Đôi chân của Kyouya. Cậu ta đã mất đi cả hai chân bên dưới đống gạch vụn.

Nhưng nhìn kiểu gì cũng thấy hiện tại cậu ta có cả hai chân.

Lúc đầu Takeru nghĩ rằng đó là chân giả, nhưng không đúng. Cậu biết đôi chân đó là thật.

“... cậu… đôi chân… sao mà…”

Trong lúc cậu đang nhìn với vẻ thắc mắc, Kyouya đảo mắt đi chỗ khác và đi ngang qua cậu.

Takeru vội vã đuổi theo.

“Chờ đã, tôi vẫn còn có chuyện muốn hỏi.”

"............"

“Yoshimizu ra sao rồi? Dù tôi có hỏi Seelie(Bác Sĩ) về chuyện của cậu cũng như Yoshimizu rồi nhưng họ chẳng trả lời tôi gì cả. Phòng bệnh cũng bị đổi, nên nếu được thì tôi muốn biết chỗ để đến thăm——"

Takeru tình cờ đặt tay lên vai Kyouya.

Thật sự chỉ là chạm nhẹ thôi.

Nhưng Kyouya lại hất tay của Takeru ra.

Takeru thất thần.

"——Đừng chạm vào tao, quân phản bội...!"

Kyouya giận dữ nhìn Takeru và nói vậy.

Quân phản bội? Nói vậy là có ý gì?

Không hiểu vì sao Kyouya lại tức giận đến vậy, Takeru đứng ngây ra.

Khi đó thì Kyouya đã nhanh chóng đi xuống hành lang.

Takeru không đuổi theo nữa, cậu đứng đó nhìn theo lưng cậu ta.

“... chuyện gì vậy…”

Không thể lý giải được, Takeru siết chặt tay.

Sau đó, cậu có thử hỏi những y tá ở khu phòng bệnh nhưng họ cũng không biết Yoshimizu đang ở chỗ nào. Còn khi cậu thử hỏi chuyện Kyouya xuất viện, thì lại được bảo rằng ngay từ đầu đã chẳng có bệnh nhân nào như thế rồi, hoàn toàn không thể tìm ra được gì.

Không tránh khỏi việc cho rằng đây là chuyện lạ lùng, trong đầu Takeru lúc đó nảy sinh ra quyết định rằng lần sau gặp lại Kyouya cậu nhất định sẽ hỏi cho ra chuyện.



Chương 2 - Em GáiSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

"——Tim phổi của đối tượng sắp ngưng hoạt động. Chuẩn bị tiêm dung dịch Hihiirokane[3]."

Bên trong phòng quản chế thí nghiệm đặc biệt thuộc nhà ngục sâu nhất của khu vực cấm, một nữ Regin(Thợ Rèn) đứng trước màn hình hiển thị hình ảnh một cô bé đang báo cáo với Sougetsu.

Người đang được hiển thị trên màn hình đó chính là Kusanagi Kiseki. Cô bé bị trói bởi hàng chục sợi xích phát sáng cùng với đủ thứ ống nối vào người.

“Hm hm… Kiseki-chan hôm nay khá bướng bỉnh nhỉ.”

Vừa đứng quan sát màn hình, Sougetsu đứng trên cầu thang nằm giữa phòng quản chế vừa mỉm cười tỏ vẻ thích thú. Đứng xung quanh ông ta là các Regin(Thợ Rèn)Bác Sĩ(Seelie) được tuyển chọn đang tất bật thao tác trên máy tính. Cả căn phòng tỏ khí thế khẩn trương.

“Đã hơn 30 tiếng sau khi tiêm thuốc. Liều lượng đó vượt quá 100 lần ngưỡng có thể giết chết người thường rồi. Hoặc là thuốc độc không có tác dụng… hoặc chính là do bọn Thiên Tà Quỷ… Cậu nghĩ sao, Kurogane-kun?”

Sougetsu vừa lấy tay xoa cằm vừa cất giọng hỏi Hayato bên cạnh mình.

Hayato chỉ nhìn chằm vào màn hình chứ không hề quay qua Sougetsu lấy một lần.

“Có gì đó không giống mọi khi… tôi có dự cảm không lành. Nghe nói rằng cô ta đã gặp mặt Kusanagi Takeru, đã có chuyện xảy ra ư?”

“Có không ta? Chẳng có gì cả. Takeru-kun tuy có hơi mất bình tĩnh tí, nhưng Kiseki-chan thì ngoan lắm. Mỗi khi gặp cậu ta, thì trạng thái tinh thần của cô bé cũng như các tín hiệu kỳ lạ sẽ ổn định lại, sức mạnh của cô bé cũng lắng xuống. Nói thiệt chứ cứ giam cô bé kiểu này cũng tốn tiền lắm, cho cả hai gặp nhau sẽ đỡ được cho ta phần nào.”

Hayato yên lặng trừng mắt nhìn Sougetsu.

“Không phục hả? Việc điều trị này cũng đã tiến hành liên tục 5 năm nay rồi. Cậu mà mở miệng nói với ta chuyện đạo đức này nọ ta cũng không phiền đâu, nhưng ngoài việc chế ngự cô bé thì hiện giờ cũng đâu còn cách nào khác, ta cũng chịu thôi biết không hả?”

"............"

"Ngay cả một người như ta cũng thấy đau lòng khi cứ phải giết một cô bé vô tội hết lần này đến lần khác. Nhưng nếu không làm vậy thì dị chất trong cơ thể cô bé sẽ không chui ra ngoài. Chúng ta phải lôi hết dị chất ra khỏi cô bé, chúng ta phải giết giết giết cô bé cho đến khi những thứ đó cạn kiệt. Phải làm thế mới cứu thế giới này khỏi họa diệt vong.”

Sougetsu cười nhạt với Hayato.

“Năm năm trước, người bắt Kiseki-chan chính là cậu cơ mà, chắc cậu phải là người hiểu rõ nhất sự nguy hiểm của cô bé nhỉ?”

“... tôi hiểu rõ chứ.”

“An tâm đi. Chuyện này cũng sắp sửa kết thúc rồi. Thiệt tình, bọn Hội Giả Kim mà hứng thú với cái gì thì làm bao nhanh, cũng giúp ích thật. Mới chỉ 2 tháng thôi đó… Chúng ta nỗ lực như điên là vậy, mà bọn chúng đã hoàn thành trong cùng khoảng thời gian đó, thuật giả kim quỷ quái.”

Sougetsu vừa khen đểu Hội Giả Kim, vừa thích thú quan sát hình dáng Kiseki trên màn hình.

" y dà, nếu ngoài kia quả thật là có một vị Chúa Trời toàn tri toàn năng không phải sinh vật ma thuật, ta muốn hỏi tại sao ông ta lại ban cho chúng ta sinh vật này chứ. Thiệt tình, bộ muốn hủy diệt loài người ngạo mạn hay sao?”

Sougetsu lắc đầu tỏ vẻ ngao ngán, nhưng trái ngược với những lời than vãn đó, trông ông ta có vẻ rất vui.

Đồng thời với lúc đó, từ điện đàm vang lên tiếng của một Regin(Thợ Rèn) liên lạc với tất cả mọi người trong phòng.

《"Tim phổi của đối tượng đã ngưng hoạt động. Chẳng bao lâu nữa sẽ tỉnh giấc. Thay đổi sang tình trạng cảnh giới mức thứ nhất. Vì mọi tình huống có thể xảy ra, xin tất cả các Thanh Tra Viên hãy sẵn sàng.”》

Sau khi thông báo được phát đi, tất cả mọi người lúc nãy còn tất bật di chuyển đã đồng loạt đứng yên.

Sougetsu và Hayato cũng yên lặng quan sát màn hình.

Kiseki đang nằm rũ rượi. Tất cả các tín hiệu trên các dụng cụ đo thể hiện trạng thái của Kiseki đã dừng lại. Từ não trở đi, tất cả đều đã chết hẳn.

Nhưng ngay sau đó, sự biến đổi xảy ra.

Kiseki tưởng như đã chết, giờ đang nhè nhẹ mở mắt.

《"...aa......aaa..."》

Đôi mắt cô bé trống rỗng, miệng trào nước dãi.

Sougetsu bước xuống cầu thang giữa phòng quản chế và chộp lấy micro.

“Yaa, Kiseki-chan. Xin chào. Thức dậy rồi thấy sao hả?”

Vui vẻ chào hỏi như mới sáng rồi, Sougetsu nở nụ cười kiểu mèo Cheshire.


Kiseki đang bị bao vây bởi những bức tường màu đen ngẩng mặt lên hướng về phía chiếc loa đang phát ra tiếng nói.

Đôi mắt trống rỗng của cô bé vẫn còn lảo đảo. Đôi môi cô bé run rẩy, nước dãi vẫn không ngừng chảy ra.

Người kia làm sao hiểu được cô bé đang cảm thấy thế nào. Chỉ có sự khó chịu do tiếng trái tim bị buộc phải đập lại vang lên trong tai cô bé.

"...AAAa......"

Tiếng nói chẳng có chút sinh khí, vô nghĩa như tiếng thổn thức của một đứa bé sơ sinh.

Trong Kiseki lúc này tràn ngập những suy nghĩ không ổn định, hoàn toàn chỉ có sự sợ hãi.

Trống trãi. Rất trống trãi. Phần xác chứa linh hồn 『thật trống trãi quá』.

Sự trống vắng đó thúc giục Kiseki, hoàn toàn chế ngự cô bé.

Mở ra.

Mở ra mở ra mở ra.

Ngươi không hợp trở thành vật chứa. Nó quá lớn với ngươi.

Đó không phải giọng nói, mà tiếng than thở của linh hồn.

Nơi này lạnh lẽo. Nơi này trống trãi quá. Thế nên hãy mở ra đi, giải phóng tất cả đi.

Vì cơ thể bị thúc ép, nước mắt trào ra từ đôi đồng tử của Kiseki.

Nỗi ám ảnh này luôn đến sau cái chết của cô bé.

——— Kusanagi Kiseki ———

Sức mạnh cô bé nắm giữ vô cùng kỳ dị. Hễ sức mạnh đó giải phóng ra ngoài, bất cứ thứ gì bị nó chạm đến đều biến thành một phần của Kusanagi Kiseki. Sự xâm thực đó lan rộng không có hồi kết, và người ta đoán rằng nếu cứ để thế thì cả thế giới sẽ bị ăn mòn cho đến khi cô bé chỉ còn một mình.

Cái thứ sức mạnh mà bản thân Kiseki không thể điều khiển này là một Thuộc Tính Cổ Đại chưa xác định có tên gọi 『Quỷ』. Nói chưa xác định cũng là vì Ban Thanh Trừng không thể kết luận được rằng ma lực dùng cho sức mạnh của cô bé là gì. Bình thường thì ma lực ở trạng thái các hạt nhỏ, nhưng sức mạnh của Kiseki lại là vật chất được thành hình từ máu và thịt.

Nói vậy cũng có nghĩa rằng, sức mạnh của Kiseki chính là toàn bộ cơ thể cô bé.

"...aa...uu...uuu..."

Kiseki cũng chính vì sức mạnh này mà không thể chết.

Dù có chết một lúc, thì nhất định cô bé sẽ tái sinh. Dù có bị bóp cổ, đầu độc, đâm xuyên tim, thổi tung đầu, đốt thành tro——Kiseki cũng nhất định sẽ sống lại. Thứ sức mạnh chống lại cái chết.

Lý do Ban Thanh Trừng cứ liên tục định kỳ mỗi tháng giết chết cô bé, chính là để giải phóng thứ sức mạnh tích tụ bên trong cô bé. Nếu không giải phóng sức mạnh thường xuyên như vậy, linh hồn của cô bé sẽ bị chính sức mạnh đó nuốt chửng và dẫn đến mất kiểm soát.

Mỗi khi cô bé bị các nhân tố bên ngoài giết chết, sức mạnh khước từ cái chết sẽ trỗi dậy bên trong. Sức mạnh trào ra sẽ bị Hihiirokane, một thứ vật liệu kháng ma pháp hòa tan và biến mất ngay lập tức.

Takeru anh trai cô bé không hề biết gì về sự thật này. Cậu biết Ban Thanh Trừng đang tiến hành thí nghiệm để tìm cách kiểm soát những thứ dị giáo bên trong Kiseki, nhưng không biết rằng cô bé bị giết rồi lại tái sinh hết lần này đến lần khác.

Bản thân Kiseki cũng không muốn anh trai biết được chuyện này. Nếu biết được, anh trai cô bé chắc chắn sẽ không tha thứ cho Ban Thanh Trừng, và anh sẽ lại quay về tính cách trước đây. Chống lại Ban Thanh Trừng… nhất định cầm chắc chết.

Chính vì thế, Kiseki đã quyết định chọn cách chịu đựng nỗi đau này.

"...Onii...hya..."

Kiseki lấp bấp gọi anh trai. Cô bé gọi đồng minh duy nhất của mình.

Cô bé gọi cậu bằng tất cả sự căm thù cũng như tất cả tình yêu của mình.

Cô bé muốn gặp anh trai. Cô bé muốn được anh trai chạm vào người mình. Nếu có anh, Kiseki có thể chịu đựng được cơn đau này. Cô bé có thể chịu đựng được cuộc sống còn đau đớn hơn cả chết này.

"nii...ts..cha..."

Cô bé muốn ở bên cạnh Onii-chan. Chỗ này trống trãi quá, cũng quá lạnh nữa. Cô bé muốn nắm lấy những ngón tay ấm áp của anh, muốn nghe giọng nói của anh.

Không sao cả, rồi sẽ gặp lại thôi.

Bởi vì đối với Onii-chan, mình là người duy nhất——

Bỗng nhiên, trong đầu cô lại xuất hiện ảo ảnh về một cô gái có mái tóc màu hoàng hôn.

"————"

Ở bên cạnh người con gái mà cô bé chưa bao giờ nhìn thấy đó, là hình bóng anh trai.

Hai người nắm tay nhau, và bắt đầu bước đi.

Kiseki định giang tay về phía anh trai đang bỏ đi, nhưng vì cả hai tay cô bé bị xiềng lại nên không thể cử động được.

"Đừ...ng...đi..."

Sau khi gọi trong vô vọng, ảo ảnh của Kiseki cũng biến mất một cách phũ phàng.

Linh hồn của Kiseki lặng lẽ chìm vào bóng tối cô độc.

Bên trong bóng tối đó, những thứ đang vây quanh linh hồn chính là sự dị biệt của chính cô bé.


".................................................................................................................."


Kiseki ao ước.

Cô bé muốn đi ra ngoài, muốn gặp anh trai.

Điều ước đó đã được chính sức mạnh của cô bé đáp ứng.

——Từ cơ thể của Kiseki, thứ sức mạnh dường như không thể ngăn cản ào ạt tuôn trào.


"Gleipnir vỡ rồi! Đối tượng đang phá nát Iron Maiden(Trinh Nữ Sắt)!”

“Nhanh tiêm dung dịch Hihiirokane đi! Làm gì cũng được, chặn hành động của nó lại!”

“... không xong rồi! Liều lượng tiêm vào cũng nhiều hơn hẳn mọi khi cơ mà!... tại sao lại thế này…”

Bên trong phòng quản chế thí nghiệm đặc biệt thuộc nhà ngục sâu nhất của khu vực cấm, còi hụ vang lên ầm ĩ và đèn màu cảnh báo đã sáng lên.

Các Regin(Thợ Rèn) vội vã chạy quanh chỗ này chỗ kia, nhìn sơ qua cũng biết là có chuyện bất thường đang diễn ra.

"——Tường ngăn thứ hai, tường ngăn thứ ba bắt đầu bị xâm thực! Tốc độ xâm thực đến mức này cũng là lần đầu tiên!”

"Mỗi lớp tường ngăn dày 10 mét mà bị nó biến thành một phần cơ thể trong một khoảng thời gian ngắn như vậy sao…!”

“Chủ Tịch, không thể chống chịu lâu thêm được nữa đâu!”

Ootori Sougetsu đang đứng trước màn hình trong phòng quản chế.

Ông ta vừa quan sát nguyên nhân gây ra sự hỗn loạn trên màn hình, vừa ra lệnh cho cấp dưới.

“Hai tiểu đội Dragoon hãy tiến vào đó. Tiểu đội phía trước cản bước mục tiêu, tiểu đội phía sau hãy dựng các vách ngăn tạm.”

“Đối thủ không phải loại chúng ta muốn làm gì thì làm đâu…! Cứ thế này thì chỉ có mất mạng vô ích thôi!”

“Chúng ta cũng đâu thể để nó đi lên phía trên. Cần phải có người hy sinh.”

“Ngài cho xây cơ sở dưới lòng đất cũng là để phòng khi gặp chuyện thế này mà! Ngài nên cho mở hết cửa hầm để cô ta rơi xuống lớp phủ[4]!”

“Không được! Chúng ta vẫn chưa thể để nó chết được. Mà vốn dĩ có ném vào dung nham thì cũng không giết được cái thứ quái vật đó, rồi cũng chẳng thể thu hồi lại nó được. Thế nên chúng ta không được làm thế.”

Sougetsu với khuôn mặt lạnh lùng quan sát màn hình.

Ở phía sau, Kurogane Hayato cũng đang quan sát màn hình lấy Relic Eater ra từ trong phần ngực áo. Sougetsu cũng quay sang nhìn Hayato, và ông ta nheo mắt.

“Kurogane-kun, tình hình hiện tại khác xa 5 năm trước. Thứ đó rõ ràng là đã trưởng thành rồi.”

“...Tôi sẽ giết cùng diệt tận từng phần của nó cho đến khi nó không phát điên nữa.”

“Không chừng cậu sẽ chết đó?”

“Tôi không bận tâm.”

Khẳng định như vậy rồi, Hayato sau khi kiểm tra số đạn còn lại thì quay gót bước đi.

"...Chủ Tịch."

Hayato dừng chân ngay trước cửa rồi gọi Sougetsu mà không quay lưng lại.

Mặc dù phòng quản chế rất ồn ào, nhưng vẫn nghe rõ được giọng nói ảm đạm pha bực bội của anh ta.

"Giả như ngài sử dụng con quái vật kia làm gì khác ngoài mục đích răn đe, tôi sẽ tỏ thái độ đến cùng.”

“...hoho.”

“Dựa vào cách suy nghĩ của ngài cũng như thời điểm ngài dùng nó, tôi có thể xem ngài là một kẻ dị giáo đấy.”

“.........”

“Ngài hãy chuẩn bị đi.”

Sau lời tuyên án đó, Hayato rời khỏi phòng quản chế.

Anh ta bước dọc hành lang đơn điệu được làm bằng vật liệu kháng ma thuật.

Trong hành lang chỉ có những tiếng bước chân vang dội của bản thân, Hayato liên lạc vô tuyến với phòng quản chế.

"Đội Spriggan(Kỵ Sĩ Đoàn) tất cả lùi lại. Sau khi tôi lao vào, tất cả hãy lo hàn lại tường ngăn. Nội bất xuất, ngoại bất nhập.”

《"Nh-nhưng mà thế thì..."》

“Nhanh lên.”

Đồng thời với việc tắt vô tuyến, Hayato cũng đã đến bức tường đầu tiên.

Từng lớp từng lớp một, vô số bức tường cứ liên tục mở ra rồi đóng lại mỗi khi Hayato chạy qua. Từ cuối hành lang, có thứ gì đó dị dạng đang ào tới.

Thứ đó giống hệt một cơn sóng thần màu đỏ có sự sống. Nhưng thứ sóng thần đó không phải là chất lỏng, mà giống như là một thứ thịt vậy. Trên bề mặt đống thịt có rất nhiều mắt và miệng, có cả răng hay sừng mọc tán loạn. Nhìn nó giống như một khối lúc nhúc tạo từ đủ loại sinh vật.

Cơn sóng thần xâm thực vật liệu kháng ma thuật, biến bức tường thành xác thịt của chính bản thân nó.

Thế nhưng, chỉ có xung quanh Hayato là nó lại tránh ra, cứ như thể nó sợ anh ta vậy.

Hayato không chút do dự lao thẳng vào bên trong cơn sóng dị dạng và đối diện thứ đó.

"———, ——————."

Nguồn gốc của cơn sóng hai tay thõng xuống tỏ vẻ không còn sức sống, mặt nhìn lên trần hành lang. Cổ họng của nó rung lên, nhưng từ đó chỉ phát ra tiếng thở dài quái dị.

"............"

Một người đã từng đối diện với nhiều mối nguy hiểm cùng nhiều kinh nghiệm chinh chiến như Hayato, trước cái thứ đang tồn tại trước mắt, anh không ngại việc phải nhận lấy cái chết. Tâm anh không rung động, cơ thể anh vững như bàn thạch, nhưng da anh lại có cảm giác ngứa ngáy khó chịu. Lớp không khí bao xung quanh anh đang cất tiếng thống khổ.

Ít ra thì thứ đó cũng trông như con người.

Ít ra thì thứ đó cũng giống như sinh vật.

Ngay cả như vậy, ta cũng chỉ có thể miêu tả sự tồn tại đó bằng từ dị dạng. Gọi nó là hỗn loạn cũng không ngoa. Ta chỉ có thể nghĩ được rằng nó là thứ bao hàm tất cả sự bạo ngược và căm hận của thế giới này.

Hayato vẫn giữ vẻ vô cảm, anh ta chỉ nhìn vào thứ tạo vật không hề chú ý đến anh mà chỉ nghiêng đầu nhìn trần nhà kia.

“Từ lúc tôi đối đầu với cô, cũng được 5 năm rồi nhỉ.”

Cực kỳ hiếm thấy giọng nói của Hayato lại có pha lẫn vẻ phức tạp như vậy.

Có vẻ anh cũng không mong đợi câu trả lời. Nói chuyện như thể tự thoại xong, Hayato đặt ngón tay lên cò súng.

“Cô có ghét tôi, hận tôi, hay sợ tôi cũng được.”

"————"

“Tôi sẽ không xin lỗi đâu.”

"————————"

“Thế nên cô cũng đừng cảm thấy có lỗi nếu giết được tôi.”

Hayato nhắm mắt, và thì thầm những từ ngữ đầy sức mạnh đó.

"Summis desiderantes affectibus...(Bằng nhiệt huyết tối thượng ta mong muốn…)"

Relic Eater mang tên của một bạo chúa bắt đầu phát sáng, và một ma pháp trận phát ra những tia sét đen tuyền xuất hiện dưới chân anh.

TMG v05 073

Những hạt lạp tử đen tuyền bao bọc cơ thể Hayato.

...Malleus Maleficarum(...Ngọn búa trừng phạt phù thủy)

Được bao bọc bên trong một bộ áo giáp đen tuyền, Hayato đối diện với dị thể.

Bản thể của cơn sóng cũng nhìn lại anh. Đồng thời cơn sóng thịt cũng dừng lại, vô số mắt trên bề mặt của nó nhìn Hayato một cách quái lạ.

Tất cả những cái miệng đồng loạt mở ra và phát tiếng.

『"Onii-chan"』『"Onii-chan"』 『"Onii-chan"』『"Onii-chan"』 『"Onii-chan"』『"Onii-chan"』 『"Onii-chan"』『"Onii-chan"』 『"Onii-chan"』『"Onii-chan"』 『"Onii-chan"』『"Onii-chan"』


"... Onii-chan, đâu rồi?"


Mớ hỗn loạn đó cười vang. Nó cũng nhìn vào Hayato và cười.

Mớ hỗn loạn bị trói buộc trong cơ thể con người đó, với vẻ biểu cảm buồn thảm của con người, vừa cười vừa khóc trước mặt Hayato.


Vài tiếng sau.

"Aaa... thế này thật kinh khủng quá. Thật may là ta cho xây dựng chỗ này dưới đất. Nếu ở trên thì lớn chuyện rồi.”

Sougetsu vừa cẩn trọng bước qua những những bức tường đã vỡ vụn vừa nói chuyện một mình.

Nhà ngục sâu nhất đang trong tình trạng thảm hại. Rất nhiều lớp tường ngăn đã hoàn toàn sụp đổ. Nhiều thiết bị đo lường cũng như vật liệu kháng ma thuật đã biến thành rác vụn.

Bước đi giữa cái nơi như thể vừa bị một thảm họa quét qua đó, Sougetsu đã tìm ra người mình cần giữa đống gạch vụn.

"Ooi, Kurogane-kuun. Cậu còn sống chứ?"

Không có phản hồi nào trước lời kêu gọi cả, Sougetsu thử chờ thêm vài giây.

Bất thình lình, một đống gạch vụn rất lớn chuyển động, rồi được nâng lên.

Từ bên dưới đống gạch vụn đó, Hayato đầu đang chảy máu xuất hiện.

Hayato có lẽ vẫn còn đang trong dạng Thợ Săn Phù Thủy. Bao quanh người anh là một bộ giáp đen tuyền mang đầy vẻ tương lai.

Bộ giáp bị vỡ đủ chỗ, bản thân anh cũng bị thương tích toàn thân.

“Không hổ danh Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) mạnh nhất. Thật ngoan cường nhỉ.”

Không thèm để ý đến tràng vỗ tay tán thưởng của Sougetsu, Hayato nhìn ông ta bằng đôi mắt đầy sát khí của mình.

“... Kusanagi Kiseki đâu?”

“Yaa, ta thấy ngạc nhiên lắm. Cô bé có thể mọc đủ lông đủ cánh rồi bay khỏi đây, thật là nằm ngoài dự tính của ta.”

“Tôi thành thật xin lỗi. Tôi đã để cô ta chạy thoát.”

Hayato gạt bỏ đống gạch vụn đi, và hạ giọng xin lỗi Sougetsu.

“Cậu nói gì vậy, ta thấy vô cùng tuyệt vời tráng lệ mà. Cũng nhờ cậu cố gắng hết sức như vậy mà cơn điên của cô bé mới phần nào bị chế ngự đó. Khi ra được bên ngoài, có vẻ phần lớn sự tỉnh táo đã quay trở lại với cô bé rồi.”

"............"

“Thế nhưng, nếu không khẩn cấp tìm cô bé, thì thành phố này… phải nói là cả thế giới này sẽ gặp nguy mất. Quả thật là cả ta cũng không thể điều khiển thứ đó được. Cậu cũng ngay lập tức đuổi theo cho ta.”

"Đã rõ."

“Ngoài ra ta cũng cho Kirigaya-kun đuổi theo rồi, nên hãy đi cùng với cậu ta luôn nhé. Với Kiseki-chan hiện tại thì chỉ cần hai người các cậu là đủ rồi nhỉ?”

"... vẫn còn quá sớm để dùng Kirigaya trong thực chiến. Cậu ta chẳng chế ngự được Relic Eater của mình. Cũng rất hay tự tiện hành động.”

"Gì chứ, ta đã cho phép đánh nhau đâu, đừng lo lắng gì cả. Với cả, có thể thấy là cậu ta khá xuất sắc trong công việc điều tra nhỉ?”

Trước một Sougetsu với lập trường kiên quyết như vậy, Hayato nheo mắt tỏ vẻ bỏ cuộc.

Sougetsu sau khi kết thúc cuộc trò chuyện, thì giơ cả hai tay lên cao.

“Không được rồi〜, dù là vậy…”

"............"

"...HAHAHA! Làm sao với cái này đây. Ta phải thảo luận với Ủy Ban Ngân Sách thôi.”

Với khuôn mặt thoải mái đến kỳ lạ, ông ta nhìn ngắm cả cơ sở đã bị hủy hoại hết một nửa này.

“Dù gì thì ta cũng đã định chuyển cô bé sang cơ sở mới do Hội Giả Kim xây dựng rồi. Cái phòng giam khổng lồ này rồi cũng trở thành thứ vô dụng trong các thứ vô dụng mà thôi.”

Sougetsu vui vẻ đặt tay xoa cằm suy nghĩ về những chính sách trong tương lai.


Phần 2Sửa đổi

Thường thì các hoạt động tiểu đội sẽ được bắt đầu sau khi giờ học sáng kết thúc, nhưng người ta vẫn có thể tự do bỏ qua luôn ngày nghỉ để hoạt động.

Hôm nay là thứ bảy. Trong thành phố ở đâu cũng thấy đông người.

Giáng Sinh cũng sắp đến rồi, đâu đâu cũng nhìn thấy những đồ trang hoàng xanh đỏ.

Theo quy định thì các hoạt động mang tính tôn giáo đều bị cấm, thế nhưng những tôn giáo như Phật Giáo hay Thiên Chúa Giáo vì đã bén rễ vào rất nhiều người dân từ xưa rồi, nên những việc như tiến hành kêu gọi, các hoạt động truyền giáo hay các nghi thức mang tính ma thuật vẫn được cho phép[5].

Dù nói là số lượng đền chùa hay nhà thờ đã giảm so với thời kỳ trước Cuộc Chiến Săn Phù Thủy, nhưng không phải tất cả đều biến mất.

Tương tự như vậy, một số sự kiện hoặc lễ hội tồn tại từ trước Cuộc Chiến Săn Phù Thủy đến tận ngày nay vẫn còn bền vững.

Giáng Sinh hay Ngày Valentine cũng là một phần trong đó.

Dù gì thì việc thừa hưởng trọn vẹn những phong tục Nhật Bản xưa cũng không có gì là quá đáng cả.

"... Ootori đây. Tôi đang chờ tại địa điểm dự tính mục tiêu sẽ xuất hiện. Mọi người báo cáo tình hình đi.”

Đứng dưới bóng tấm biển quảng cáo của một nhà hàng gia đình lớn, Ouka liên lạc với đồng đội thông qua thiết bị vô tuyến gắn trên cổ áo. Cô không mặc đồng phục, mà đang mặc một chiếc áo khoác dài mùa đông phủ bên ngoài một bộ vest công sở của nữ. Thật lạ khi nó rất hợp với một nữ sinh cấp ba như cô, khiến cô trông chững chạc hẳn.

Hiện tại thì Tiểu Đội Tập Sự 35 đang tiến hành điều tra ngầm. Họ phải bám theo mục tiêu mà không để bị phát hiện. Vì đồng phục của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp rất dễ bị nhận ra, nên không chỉ có Ouka, tất cả các thành viên khác cũng đều phải cải trang.

《"Haa, haa... ngon quá, cặp chân ngon quá... cậu khom người chút nữa được không? Tôi muốn thấy ngực cậu.”》

"...Suginami. Nghiêm túc dùm tôi cái."

《"Có sao đâu, coi như thưởng cho tôi đi mà. Chuẩn bị trang phục mất thời gian lắm đó, rồi còn cả việc giám sát cho các cậu nữa, đáng lẽ phải biết ơn chứ sao lại khiển trách tôi.”》

"... có đúng là cậu đang tìm mục tiêu không vậy?"

《"Không sao đâu.Tầm nhìn rộng thế này cơ mà."》

Ouka ngẩng mặt nhìn lên tầng nằm ở khoảng giữa tòa nhà đối diện cô.

Đứng trên hệ thống giá đỡ mà thợ lau cửa sổ sử dụng, Ikaruga đội mũ bảo hộ màu vàng cùng với áo khoác thí nghiệm đang vừa dùng ốm nhòm nhìn sang bên này vừa chảy dãi.

Nhìn cô đúng chuẩn biến thái.

Ouka gồng người lên và lại nói chuyện thông qua thiết bị vô tuyến gắn trên cổ áo.

“Saionji và… con nhỏ dự bị. Cả hai cũng sẵn sàng rồi chứ?”

《"Bộ tôi không phải là thành viên chính của nhóm à?!"》

Ngay lập tức, giọng khó chịu của Mari bay ào ào khiến tai của Ouka rung lên.

"Đừng có hét lên như vậy, người xung quanh nghi ngờ bây giờ.”

《"Th-thật là! Sao chỉ tôi và Usagi-chan là phải mặc mấy bộ đồ này vậy?!”》

Nghe thấy vậy, Ouka nhìn sang Mari và Usagi đang đứng trước một cửa tiệm bán smartphone.

Hai người đang đứng trước cửa tiệm trong trang phục Giáng Sinh.

Gọi là Mini-skirt Santa cũng được.

"...hết cách rồi. Ánh mắt của tôi ác quá, còn Suginami trông chẳng khác nào tiếp viên quầy bar cả.”

《"Ai là gái quầy rượu đó."》

“Tôi đâu có nói như thế[6].”

Sau màn đáp trả Ikaruga, có thể nghe thấy được giọng run rẩy của Usagi.

《"L-l-lạnh quá... tại sao cái váy lại ngắn thế này chứ...?"》

Usagi vừa run vì lạnh vừa phát khăn giấy cho khách qua đường.

Bộ đồ Giáng Sinh mà Usagi mặc ngoài việc để lộ quá nhiều da thịt, thì size áo lại nhỏ hơn cỡ thật của cô, đặc biệt khít ở phần vòng một.

Nhờ thế mà tất cả những người đàn ông đi ngang qua đều nhận lấy khăn giấy của Usagi, nhận xong rồi cũng không quên ngoái lại nhìn một cái.

《"............"》

Thấy cảnh đó, Mari đưa tay đặt lên ngực mình.

Sau khi làm vậy, cô nhìn chằm chằm vào cơ thể Usagi.

《"...? Chuyện gì vậy, Nikado."》

《"——Chuyện này... xã hội thật bất công!!"》

TMG v05 081

Mari chán nản khụy gối ngay tại chỗ.

Ikaruga nhìn thấy toàn cảnh bằng ống nhòm vui sướng thốt lên.

《"Không sao đâu! Vì người ta có nhu cầu mà! Lượng khăn giấy cũng giảm đi nhiều rồi!”》

《"Cái đó thì có liên quan gì! Cứ thế này làm tôi cảm thấy mình thật bất hạnh quá!"》

《"Tôi đảm bảo với cậu luôn! Những người nhận khăn giấy từ cậu, tối nay sẽ dùng chúng với hình ảnh cậu trong đầu đó!”》

《"Uwaann! Kinh tởm quá, bớt dùm đi!"》

"Mấy cậu dừng chuyện này lại dùm tôi và đừng khiến mình nổi bật quá!”

Ouka vô thức la lớn, và làm sao đó đã khiến đồng đội chịu im lặng.

"Thật là... Kusanagi, có nghe thấy không? Cậu vẫn ổn chứ? Nãy giờ cậu không động đậy chút nào cả.”

Sau khi hít một hơi, Ouka nhìn về phía Takeru.

Cậu đang ở phía sau những người phát khăn giấy là Mari và Usagi.

Cậu đang đứng trong bộ đồ hình con gì đó không rõ là gấu hay thú ăn kiến nữa.

Trong khi hai cô gái chào mời khách hàng, thì bộ đồ thú kia chỉ đứng yên không đậy trước cửa kính. Ouka sau một lúc nhìn chằm chằm vào bộ đồ thì hạ giọng nói.

"...Kusanagi! Cậu có nghe thấy tôi không vậy?!"

Bộ đồ bỗng giật mình đứng thẳng lên, và bắt đầu dáo dác nhìn quanh.

Có lẽ đã nhớ ra mình đang ở đâu, bộ đồ luống cuống giơ ngón trỏ với Ouka.

“Vốn dĩ cậu phải là người ra chỉ thị cho thuộc cấp chứ, tinh thần của cậu biến đi đâu cả rồi?”

Sau khi nghe thấy giọng nói giận dữ kia, bộ đồ… tức Takeru liền cúi đầu như thể đang xin lỗi.

Ouka lắc đầu tỏ vẻ bó tay.

Mục tiêu lần này tương đối nguy hiểm.

Hắn là kẻ chuyên mua bán ma dược[7] được chế tạo bằng cách sấy khô thực vật đặc biệt chứa ma lực rồi nghiền thành dạng bột.

Ma dược là một loại Thánh Bảo Ma Thuật tự nhiên, chỉ cần một lượng nhỏ ma lực trong đó thấm vào cơ thể thì sẽ tạo ra cảm giác khoan khoái, nhưng rất nguy hiểm vì về lâu dài sẽ gây các tác hại do ma lực tồn tại trong cơ thể. Vì việc mua bán thứ này trong những năm gần đây tăng lên, nên đã trở thành một vấn đề nghiêm trọng.

Để bắt được kẻ đứng sau bọn mua bán này, thì họ không thể hành động độc lập được, mà còn có cả thông tin do Nagare cung cấp. Không biết lần này sẽ có bao nhiêu người tham gia mua bán, nhưng nếu không tập trung và quyết đoán thì rất có khả năng sẽ hy sinh.

Có thể cảm thấy sự bất an thấp thoáng trong sự tập trung của mọi người,

《"——Đến rồi. Đúng như thông tin đề cập, một chiếc xe sang màu đen."》

"?! Có chắc không?"

《"Ừ. Tuy bảng số đã bị thay rồi, nhưng mà… fufu, cái đó mới được thay gần đây mà thôi. Trò lừa nghiệp dư như vậy sao qua khỏi mắt tôi được.”》

Ngay sau báo cáo của Ikaruga, Ouka tập trung nhìn vào vị trí chiếc xe đang đỗ.

Ouka hít một hơi, rồi liên lạc với Mari, Usagi và Takeru.

“Trước hết tôi sẽ tiếp cận… ba người các cậu hãy thận trọng. Cố gắng đừng làm gì khả nghi.”

《"Đ-đ-đ-đã rõ.”》

《"Biết rồi mà."》

Bộ đồ thú cũng giơ ngón cái lên.

Ouka trong vai người qua đường đi về phía chiếc xe.

Từ trong chiếc xe sang trọng đó có người bước ra.

Hai người.

Hai người… ít hơn so với dự tính.

Vừa tiến lại gần chiếc xe, Ouka vừa liếc xéo hai người đó.

Một người là mục tiêu của họ. Quần áo hắn mặc trên người cho thấy sự sung túc của hắn.

Người còn lại là đàn ông, có vẻ là thuộc hạ của hắn. Trông như một kẻ du thủ du thực có thể thấy bất cứ đâu.

Thế nhưng, khi Ouka băng ngang qua chiếc xe, cô thấy có thêm một người nữa bên trong.

Sau khi vội vàng mở cửa xe, một người đàn ông mặc đồ đen bước ra.

Một người với chiều cao gần hai mét, đầu đội mũ lụa[8], tay mang gậy.

Trông chẳng khác nào một pháp sư[9].

Chỉ nghĩ rằng tên đó không được bình thường, Ouka vừa định quay đi thì khi đó.

Ouka nhìn thấy một thứ trên cổ hắn.

Đó là hình xăm con bướm màu đỏ máu.

Trung tâm hình xăm có khắc chữ D.

...tên này là!

Ouka nhận ra hình xăm này.

Có một tổ chức tên gọi 『Akai Chou no Mushikago[10]』 đã bị triệt phá lúc cô vẫn còn thuộc đội EXE. Đó là một tổ chức buôn người, chuyên mua và bán những người sở hữu ma lực. Một đám người thối tha chuyên bắt giữ, nuôi dưỡng các ma pháp sư và phù thủy rồi bắt họ giao phối với nhau nhằm tạo ra hàng loạt những đứa trẻ mang ma lực.

Hình xăm con bướm chứng tỏ hắn là thành viên của tổ chức.

Cô không ngờ được rằng tàn dư của bọn người đó lại có liên quan đến bọn mua bán ma dược.

Tay mua bán sau khi bước ra khỏi xe thì lấy ra một điếu xì gà và được thuộc hạ châm lửa cho. Còn tên đội mũ lụa thì đứng bên cạnh cười nhạt và nói chuyện với tay mua bán.

Ouka sau khi bước ngang qua bọn chúng thì nhỏ giọng liên lạc với mọi người.

“Mọi người hãy đề cao cảnh giác. Tên đội mũ lụa là một ma pháp sư được định mức nguy hiểm hạng B.”

《"Ehh?!!"》

《"...chi tiết cụ thể là sao?"》

Trong khi Usagi giật mình, thì Mari bình tĩnh hỏi lại.

"Hắn được gọi là 『Kì Thuật Sư Hamelin[11]』, là thành viên của 『Akai Chou no Mushikago』. Không sai đâu, trên hình xăm của hắn có ký tự D. Mặc dù hắn không phải là một tên ma pháp sư khó nhằn, nhưng phương pháp chiến đấu độc đáo với vũ khí hiện đại của hắn mới là vấn đề.”

《"...『Akai Chou no Mushikago』 à. Là cái bọn cô hồn đó đúng không."》

“Cậu biết à?”

《"Đương nhiên."》

"Chẳng lẽ... cậu từng làm việc với bọn chúng ư?”

《"... biết là cậu nói vậy không có ý xấu gì với tôi, nhưng đến tận bây giờ tôi vẫn còn giận lắm đấy biết không?.”》

“... xin lỗi.”

《"Những việc mà tôi nhận làm chỉ có phá hoại cơ sở của chúng thôi. Bọn này dùng cả tên của Valhalla(Ảo Mộng Giáo) để buôn người luôn mà… Valhalla tuy dị giáo, nhưng vẫn có những giới hạn mà họ không bao giờ vượt qua.”》

Nghe thấy giọng nói chán nản của Mari, Ouka nói thêm một tiếng lỗi của tôi.

Nghe thấy lời xin lỗi đó, Mari lập tức thay đổi thái độ.

《"Nếu mấy tên buôn bán này có liên hệ với bọn tàn dư đó thật, thì tôi sẽ không bỏ qua đâu. Tôi gia nhập Ban Thanh Trừng là để trừng trị bọn người như thế này mà.”》

"Tôi đồng tình với cậu. Tuy rất nguy hiểm, nhưng sao tôi có thể để yên mọi chuyện như vậy được.”

《"Araa, hiếm thấy chúng ta hợp ý nhau thế này nhỉ? Thế nên hãy tháo bỏ giới hạn của Gleipnir đi."》

"............"

《"Nếu cậu làm thế, tôi sẽ tha cho cái vụ lỡ miệng của cậu lúc nãy chịu không?”》

"...... chậc, biết rồi biết rồi. Cứ theo như kế hoạch đã định. Trước hết chúng ta sẽ định vị căn cứ của chúng. Trong trường hợp xảy ra giao chiến, cậu hãy hỗ trợ bằng ma pháp phòng ngự. Ưu tiên bảo vệ thường dân hơn thành viên tiểu đội.”

《"Rõ〜rồiii♪."》

Tôi luôn muốn thử nói kiểu đó một lần lắm〜, Mari nói.

Ouka thở dài.

“Không vấn đề gì chứ, Kusanagi?”

Khi nghe thấy Ouka, Takeru trong bộ đồ thú vẫy tay vẫy chân, làm như thể đang đánh boxing với một ai đó vậy.

Hãy làm thế đi, chắc hành động đó có ý nghĩa như vậy.

Ouka yên lặng rẽ phải. Ngay sau khi rẽ, cô quan sát tình trạng của mục tiêu từ dưới bóng của một tòa nhà.

Hình như hắn đã hút xì gà xong, hắn bắt đầu di chuyển.

Nhờ cả vào ba người các cậu đấy.

Vừa động viên bản thân, Ouka vừa siết chặt tay thành nắm đấm.


Trong khi Ouka đang theo dõi mục tiêu từ dưới bóng của một tòa nhà, thì sự căng thẳng của hai cô gái mặc đồ Giáng Sinh cùng anh chàng mặc bộ đồ thú đã lên đến đỉnh điểm.

Mục tiêu đang tiến đến chỗ họ.

Công việc của họ chính là gài thiết bị phát tín hiệu lên mục tiêu một cách trót lọt. Với tình hình người đi lại trên đường hiện tại, lỡ có sơ xuất thì rất có khả năng sẽ gây thiệt vong cho người vô tội, thế nên kế hoạch sẽ là dùng máy phát tín hiệu để theo dõi hắn đến chỗ ẩn náu.

Theo thông tin của Chủ Tịch Hội Học Sinh, các tiểu đội khác hình như đã theo dõi tên này trước đây rồi, nhưng cứ giữa chừng lại mất dấu nên không thể tìm thấy địa điểm căn cứ của chúng.

Đó là Thánh Bảo Ma Thuật hay ma pháp thì không ai rõ, nhưng chắc chắn chúng bằng phương pháp nào đó đã gây ra sự nhiễu loạn cao độ.

Nhưng cho dù có là kỹ xảo thay đổi ký ức đi chăng nữa, đây vẫn là cách hay nhất để tìm ra nơi chúng ẩn náu.

——— Bắt đầu hành động ———

Takeru trong bộ đồ thú bắt đầu phát bong bóng cho con nít.

Vì có tiệm đồ chơi ở gần bên, vừa đúng lúc có 3 đứa trẻ đi ngang qua lao vào Takeru.

"Waaa! Gấu ăn kiến kìa[12]! Ahaha cái mặt đáng ghét gì đâu!"

“Mọi người xem con gấu ăn kiến kìa!”

"Waaii! Đá bay nó đi! Đá cho nó lăn luôn!"

Bị đấm đá bất ngờ như vậy, Takeru hoảng quá nhảy lung tung gây cản trở người đi bộ trên đường. Chỗ này tự nhiên ồn ào lên, mọi người trên đường bắt đầu nhìn vào Takeru. Cả mục tiêu cũng quay mặt nhìn cậu.

Mặc dù đây là một màn đánh lạc hướng rất tốt, nhưng chỉ có tên đội mũ lụa là không bị phân tâm bởi Takeru. Thế này thì rất khó để cài máy phát tín hiệu mà không bị phát hiện.

Vậy thì sang kế hoạch B.

"Usagi-chan, lên."

“Tô-tôi hả?”

“Cậu hút trai hơn tôi mà, coi nào nhanh lên.”

Mari vừa mỉm cười phát khăn giấy cho người qua đường, vừa tìm cách đùn đẩy công việc cho Usagi.

Usagi chỉ còn cách sấn tới tay mua bán.

"...a-anou."

"Huh?"

Usagi tiến đến gần mục tiêu.

Tay mua bán không nhìn Takeru nữa mà quay sang Usagi.

"E-eh, hiện-hiện tại chúng tôi có chương trình…”

“... hở?”

“Hiii!”

Trước ánh mắt của tay mua bán, Usagi đông cứng.

Mặc dù cô đã vượt qua chứng căng thẳng khi giao chiến, nhưng trước các tình huống kiểu này thì cô vẫn thấy căng thẳng như thường.

Nhờ sai người rồi.

Thế nhưng Usagi vẫn còn vũ khí khác.

《"——Ngay lúc này! Đưa nó cho hắn!"》

Tiếng Ikaruga vang lên trong tai Usagi.

Usagi nhắm mắt lại, và cầm khăn giấy bằng cả hai tay đưa ra cho hắn.

Cũng tự nhiên thôi, khi hai cánh tay Usagi xích lại với nhau thì bộ ngực nằm ở giữa cũng bị ép chặt lại và nhô lên.

Quả là đòn công kích khiến cánh đàn ông không đỡ nổi.

Tay mua bán đã được chiêm ngưỡng cặp vếu to đến vô lý của Usagi.

"Cái này... xin hãy nhận dùm em!”

Với kiểu cách như thể đang gửi thư tình, Usagi với khuôn mặt đỏ bừng đưa khăn giấy cho hắn.

——Hắn sẽ đổ thôi!

Ai cũng nghĩ thế cả, nhưng rồi.

Tay mua bán "hmph" một tiếng rồi mặc kệ, hắn đi qua Usagi luôn.

《"Suginami! Không được là sao!"》

《"... chuyện như vậy mà cũng có thể hả."》

Ouka và Ikaruga phát hoảng. Cứ như thế này thì tay mua bán sẽ đi mất.

Lúc tưởng chừng như chỉ còn cách dùng vũ lực, thì Ikaruga bất ngờ la vào thiết bị liên lạc.

《"Chờ đã ... Nikaido! Cậu lên tiếp đi!"》

“Ể, Usagi còn không được mà tôi vẫn phải làm giống vậy hả?”

《"Cứ lên đi, nếu trực giác của tôi đúng thì mọi chuyện sẽ ổn hết!”》

Bị Ikaruga hối hả thúc giục, Mari chẳng còn cách nào khác ngoài miễn cưỡng nghe theo.

Mari thở dài tiến về phía tay mua bán.

Cô ráng nặn ra một nụ cười gượng và đưa khăn giấy cho hắn.

"Hàng dùng thử đây ạ〜. Hiện tại chúng em đang tiến hành chiến dịch quảng cáo. Nếu anh thích thì đây ạ〜♪."

Với những biểu hiện tự tin như thể đã từng có kinh nghiệm làm thêm, Mari tấn công.

Cũng giống với Usagi lúc nãy, cô phô ngực ra một cách thiếu tự nhiên (sao không phô ra được chút nào vậy).

Từ tận sâu trong lòng, Mari nghĩ rằng hắn sẽ từ chối thôi, tuy nhiên.

"... ờ, cho anh xin."

Làm sao đó mà hắn đã lấy khăn giấy.

"Cám ơn anh nhiềuuu〜♪ (Thế quái nào?)."

TMG v05 093

《"Quả nhiên——mục tiêu của chúng ta thích ngực nhỏ! Thích ghê gớm nữa là khác!"》

"......, h-hàng dùng thử ạ〜♪ (Không thấy vui gì hếttttttt!!)."

Mặc dù cảm thấy khó chịu, nhưng Mari vẫn tươi cười và phát khăn giấy cho những người khác.

Kế hoạch thành công. Máy truyền tin giấu trong khăn giấy bỏ túi sẽ chỉ đến căn cứ của chúng. Giờ chỉ còn việc chuẩn bị sẵn sàng, truy dấu tín hiệu rồi đột nhập mà thôi.

Ouka rời khỏi bóng của tòa nhà và bắt đầu theo dấu bọn mua bán.

Tay mua bán sau khi nhận khăn giấy từ Mari và đi được vài bước, thì bất ngờ bị tên đội mũ lụa tóm lấy vai không cho đi tiếp.

"——ực!"

Mặt Ouka cứng lại. Gã mũ lụa thì thầm gì đó vào tai gã mua bán. Rồi gã mua bán lấy ra cái khăn giấy bỏ túi Mari cho đưa cho gã mũ lụa.

“Tiêu rồi!”

Ouka bắt đầu chạy đến, cô vừa né đám đông vừa lao đi.

Miệng của tên mũ lụa xoắn lại, hắn ném khăn giấy đi rồi quay nhanh về phía sau.

Trong tay hắn——là khẩu súng bán tự động hắn vừa lôi ra từ trong ngực áo.

"Nikaido Mari!! Kusanagi!"

Khi Ouka hét lên, người đầu tiên phản ứng là Takeru. Vẫn trong bộ đồ thú, cậu chạy ra đứng trước Mari và Usagi và giang rộng hai tay bảo vệ họ.

Mari cũng nhanh chóng nhận ra sự bất thường, cô liền áp lòng bàn tay xuống mặt đất.

Ngay sau đó tên mũ lụa siết cò súng.

Bắn liên thanh.

"———, 《"Aurora Field(Cực Quang Giới)"》!"

Một khắc sau đó, Mari phát động ma pháp.

Không gian bị bóp méo tỏa ánh cầu vòng bao phủ Takeru cùng những người trên đường. Những viên đạn được bắn ra khi tiếp xúc với không gian có sắc cầu vồng thì bay chậm lại như thể bị bắn vào trong nước vậy.

Cả cử động của Takeru hay người đi đường cũng thế, trông như thể một thước phim slow motion.

Giữa không gian cầu vòng và không gian bình thường, ta thấy rõ ràng là có sự khác biệt về thời gian.

Mari liền hóa giải ma thuật đó và thở hắt ra một tiếng.

Đồng thời, những người xung quanh do sự thay đổi dòng thời gian đột ngột nên khụy xuống.

"...Takeru, có sao không?!"

Trước khi cô hỏi xong, Takeru đã giơ ngón cái với Mari rồi.

“Cả hai làm tốt lắm!”

Ouka chạy ngay đến hiện trường và chĩa súng ngắn vào tên mũ lụa.

Tên mũ lụa nhìn Ouka, rồi mỉm cười quỷ quyệt.

Hắn đã cài gì đó à…!?

Ouka trong giây lát phán đoán đã phát hiện ra một viên đạn rơi trên đất, ngay dưới chân Takeru.

Một viên đạn… gỗ?

Thế nhưng viên đạn gỗ đó nở ra trong nháy mắt, nó biến thành một thứ có hình củ khoai kèm theo những thứ giống mắt và miệng người trên nó.

Ouka đại thể cũng đoán ra nó là gì.

"!! ——Mọi người bịt tai lại ngayyyyyy!!"

Cô ngay lập tức hét lên và lấy hai tay bịt tai lại.

Ngay lúc đó, thân củ khoai nhăn nhó, với biểu hiện như thể mang tâm tình không thể diễn tả bằng lời, nó hét lên một tiếng mãnh liệt lạnh cả sống lưng.

Mandragora(Rễ Cây Điên)

Hễ bị nhổ lên thì nó sẽ hét lên một tiếng như thể chết đi sống lại, khiến tinh thần của người nghe thấy phải gánh chịu thương tổn to lớn. Nếu cứ tiếp tục nghe thì sẽ trở thành phế nhân. Nó là một sinh vật ma thuật hạ cấp có thể gây chết người.

Tên mũ lụa đã sử dụng vật liệu gỗ của viên đạn làm chất xúc tác và phát động ma thuật triệu hồi.

Nếu chỉ có một cá thể thì chẳng sao, nhưng lúc nào người ta cũng dùng số lượng nhiều cả.

Với số lượng thế này, những người trên đường sẽ chết trong vòng một phút.

Tên mũ lụa đẩy lưng tên mua bán, và cả hai chạy vào một con hẻm tối.

Giữa con đường lớn đang hỗn loạn tột cùng, Ouka hét lớn vào thiết bị liên lạc đến mức rát cả cổ họng.

"Bọn tôi sẽ xử lý chuyện này! Kusanagi, đuổi theo chúng đi!"

Khi Ouka hét lên, Takeru cởi bỏ bộ đồ thú ra.

"——'rõ!!"

Sau câu trã lời mạnh mẽ, Takeru vừa bịt tai vừa truy đuổi ba tên đã bỏ chạy vào trong hẻm tối.


Takeru lao thẳng vào trong con hẻm, và mặc dù đang là ban ngày, không gian nơi cậu chạy qua lại tối tăm bẩn thỉu.

Lạ thật, tối quá mức.

Chắc chắn là có chuyện không bình thường, Takeru đi chậm lại, trên tay thủ kiếm cảnh giác cao độ.

Cái bóng tối bất thường này. Chắc chắn là cậu đã bước chân vào kết giới do tên mũ lụa dựng lên.

“Mọi người, có nghe thấy tôi không?”

《"————"》

Dù đã thử gọi vào thiết bị liên lạc, nhưng phát lại chỉ có tiếng ồn chói tai mà thôi, chẳng nghe được âm thanh nào ra hồn cả.

Rõ ràng là kết giới này có mang tính năng vô hiệu hóa các thiết bị truyền thông tin.

Nhận ra rằng mình đã đặt chân vào lãnh địa của kẻ địch, Takeru đã sẵn sàng để giao chiến.

Cậu mài nhọn các giác quan và bước đi một cách thận trọng trong con hẻm tối. Chỉ có âm thanh của những giọt nước rỉ ra từ những đường ống chạy trên tường và âm thanh chính bước chân cậu vang vọng nơi đây. Trong không gian tách biệt với thế giới bên ngoài này, những thứ âm thanh khác đều hoàn toàn bị triệt tiêu.

Trong lúc rơi vào ảo giác như thể cứ đi qua cùng một chỗ nhiều lần, thần kinh Takeru lại sắc bén thêm.

Cậu phát động Tảo Ma Đao. Thay vì sử dụng thị giác, cậu đề thăng thính giác và xúc giác để thử tìm vị trí của kẻ địch. Thứ âm thanh mà cậu nghe được khá khác biệt so với người thường, ngay cả một cơn gió thoáng qua cậu cũng có thể cảm nhận rõ ràng.

Chẳng mấy chốc, cậu thành công bắt được thứ âm thanh nọ.

Cái này… là tiếng súng, và tiếng hét?

Dù chỉ là thoáng qua, nhưng có thể nghe ra đó là tiếng đàn ông, và còn đang cầu cứu gì đó.

Dù không rõ tình hình ra sao, Takeru vẫn nhanh chân lao về phía phát ra âm thanh.

? Bức tường này...

Nửa chừng chạy đến thì âm thanh biến mất, nhưng cậu lại cảm thấy khó chịu không sao hiểu được với bức tường bên cạnh mình.

Khi cậu thử dùng kiếm chém vào nó, không gian bỗng xoắn lại, và một lối đi xuất hiện.

Và khi cậu tiếp tục tiến vào,

"...Ng-ngươi là...cái gì vậy...!"

Cậu nghe thấy tiếng đàn ông la lên một cách khiếp sợ.

"Phù thủy à...?! Cũng giống như ta ư!? Không, không... không đúng... ta không hiểu... n-ngươi là cái gì...?!"

Theo sau đó là âm thanh sột soạt.

Và tiếp theo là thứ âm thanh bịch bịch như thể có gì đang đi bộ.

Giọng nói đó, có lẽ là của tên mũ lụa.

Hắn đã chạm trán thứ gì, để rồi sợ hãi như vậy?

Đứng trước khả năng có mối nguy hiểm mới, nhịp tim Takeru tăng lên.

“Dừng lại đi! Đừng đến đây! Hiii... đừng đến đây!"

Giọng nói sặc mùi hoảng loạn. Cũng lúc đó, cậu có thể nghe thấy tiếng bước chân bình bịch.

"Qu-quái vật! N-ngươi không thuộc về thế giới này! Ta chẳng biết gì về sự tồn tại của ngươii cả! Ta mà biết thì ta đã... ta... aa... thần linh ơi——"

——Và giọng hắn đứt đoạn.

Trong không gian yên ắng, cậu như muốn hét lên vì áp lực bí bách đó,

.........*bước*.........

Một lần nữa, có thứ gì đó đang di chuyển. Takeru thở hắt một hơi và giương kiếm.

Tiêu rồi. Thứ này vô cùng nguy hiểm. Trực giác của Takeru hét lên lời cảnh báo.

Bình bịch bình bịch bình bịch, thứ đó đang tiến đến gần.

Sự căng thẳng của Takeru đã lên đến đỉnh điểm, và ngay khi cậu định thủ kiếm đâm tới.

Bóng dáng mối đe dọa đó xuất hiện.

Từ trong bóng tối, với đôi chân bước đi khập khiễng chầm chậm, thứ đó xuất hiện trước mặt Takeru và nhìn cậu.

"............Onii...chan?"

Cậu không thể thốt nên lời.

Đối phương mà cậu cho là mối đe dọa.

Đối phương mà cậu định tấn công lúc nãy.

Chính là em gái cậu yêu thương nhất.

"...Kiseki...?"

Không thể lý giải được tình hình hiện tại, Takeru với khuôn mặt thẫn thờ chỉ còn biết đứng đó nắm chặt kiếm trong tay.

Tại sao Kiseki lại ở đây. Tại sao cậu lại đối mặt với Kiseki ở một nơi như thế này.

Bản thân cậu, tại sao lại chĩa kiếm vào Kiseki.

Chuyện này, rất giống.

Rất giống, 5 năm trước——

“May quá... em đi theo... tiếng gọi con tim... quả nhiên… đã gặp được anh..."

Kiseki mỉm cười yếu ớt, và cô bé tiến tới trước một bước.

Takeru thì trái lại, cậu lùi về sau một bước.

Sau khi vươn cánh tay vô lực về phía anh trai và nhìn thấy phản ứng ấy, cô bé cười buồn.

"Em xin lỗi... Onii-chan..."

"Ực...!

"Kiseki… lại, làm thế nữa rồi."

Một giọt lệ đỏ trào ra từ mắt Kiseki, rồi thân hình cô bé lảo đảo.

Takeru nhanh như chớp lao đến.

"Kiseki...!! Kiseki!"

Cậu đỡ lấy em gái và gọi tên cô bé.

Kiseki không một mảnh vải che thân. Cái Gleipnir luôn nằm trên cổ cô bé cũng không còn.

Có vẻ cô bé đã hoàn toàn phá bỏ mọi giới hạn rồi.

Nằm trong vòng tay Takeru, Kiseki mỉm cười chân thành.

"Em… tại sao...!"

"Em… muốn… gặp anh."

"............!"

"............em luôn… muốn............ được như… thế này..."

Kiseki với khuôn mặt hạnh phúc đặt tay lên má Takeru, và rồi cô bé bất tỉnh.

Trong con hẻm tối chẳng còn thứ gì cả.

Không xác chết, không thịt vụn, không vệt máu, cả một cọng tóc cũng không còn.

Chỉ vẻn vẹn một chiếc mũ lụa tan nát trên mặt đất.

Cậu biết rõ chuyện gì đã xảy ra. Tay mua bán cùng tên thuộc hạ của hắn, và cả tên ma pháp sư 『Kì Thuật Sư Hamelin』 nữa… tất cả chúng đều đã bị Kiseki xóa sổ rồi.

Nghiến răng tỏ vẻ ân hận, Takeru trùm cơ thể Kiseki lại bằng một chiếc áo khoác có mũ.

"——Kusanagi."

Đột nhiên có tiếng nói, Takeru mở to mắt quay ngẩng đầu lên.

"... thiếu nữ đó… là ai vậy...?"

Đó là Ouka với vẻ mặt bàng hoàng.

Từ một góc hẻm, cô cầm súng để ngang hông và hỏi.

——Làm sao đây.

Ouka sẽ làm gì trong tình huống này.

Kiseki được định mức nguy hiểm hạng SS, hơn thế nữa cô bé vừa trốn khỏi ngục. Theo lẽ thường, cô bé có bị bắn chết luôn ở đây cũng không có gì lạ.

Thế nhưng đây không phải là vấn đề liệu cậu có nên hành động theo lẽ thường hay không. Tuy quả thực là cậu không muốn em gái bị giết, nhưng vấn đề đầu tiên chính là việc một khẩu súng sẽ chẳng thể giết nổi Kiseki.

Trái ngược lại.

Việc để đồng đội giết Kiseki cũng chính là đẩy họ vào chỗ nguy hiểm.

Takeru vô thức nhặt thanh kiếm lên.

Takeru cũng chẳng hiểu bản thân mình đang làm gì, cậu——chĩa kiếm vào Ouka.

"...Kusanagi..."

Ouka tỏ vẻ bối rối ra mặt.

“Takeru có bị gì không? Vẫn ổn à? Tên ma pháp sư sao rồi?”

"Suỵt, đừng có làm ồn nữa. Nếu vẫn còn kẻ địch thì làm sao đây hả?”

"Ootori, cậu đang làm gì vậy hả. Kusanagi kia mà? Nhanh chạy đến đi chứ."

Đằng sau Ouka, tất cả các thành viên còn lại của tiểu đội hình như đang chờ đợi.

Tất cả đều đang lo lắng cho Takeru.

Takeru hiểu được điều đó, mũi kiếm cũng run lên phát ra âm thanh lách cách.

Takeru giương kiếm không chỉ vì không muốn để em gái mình bị giết.

Mà còn để bảo vệ mạng sống của đồng đội khỏi Kiseki.

Đừng đến đây. Xin đừng đến đây. Mọi người không được đến đây.

Khuôn mặt Takeru nhăn nhó lại vì sợ hãi. Ouka hoàn toàn không thể hiểu được hoàn cảnh mà Takeru đang lâm vào.

Thế nhưng.

"............ các cậu."

Đang tĩnh lặng bỗng có tiếng nói có vẻ thận trọng phát ra.

“Hãy đứng yên đó. Tuyệt đối không được đến đây.”

Ouka nói thế với đồng đội, rồi cô bỏ súng lại vào bao.

Và trong khi vẫn đang đứng yên giữa hẻm như vậy, cô lại nói với đồng đội thêm lần nữa.

“Rõ chưa? Tuyệt đối không được động đậy. Cứ ở yên đó.”

"T-tại sao? Có chuyện gì xảy ra đó?"

“Cậu muốn giành hết công trạng cho bản thân đấy à!? Hay là định cướp luôn Kusanagi!?”

"............"

"Van các cậu đấy. Làm ơn đi."

Ouka trầm giọng nói vậy. Có vẻ đã hiểu ra được sự nghiêm trọng của sự việc, mọi người không nói gì nữa.

Ouka không quay lại nhìn đồng đội phía sau, mà chỉ nhìn thẳng vào Takeru, rồi cô bắt đầu từ từ bước về phía cậu.

Takeru vừa quỳ gối ôm chặt lấy Kiseki bằng một tay, vừa tiếp tục chĩa kiếm vào Ouka.

Nếu có thể nhìn thấy chính mình, Takeru sẽ nhìn ra ngay cậu không giống bình thường chút nào.

Lưỡi kiếm của cậu không phải là lưỡi kiếm mà một kiếm sĩ cần có, nó đang run rẩy vô lực.

“Đừng đến đây… không được… đến đây.”

Bằng giọng nói lạnh lùng, Takeru cố ngăn Ouka lại.

Tuy nhiên Ouka không dừng bước. Cô từ từ tiến đến, và rồi đứng ngay trước mặt cậu.

Trong tình huống căng thẳng như vậy, Ouka lặng lẽ nắm lấy thân kiếm, tránh làm Takeru trở nên kích động.

Nếu Takeru mất bình tĩnh chỉ trong một khắc thôi, cậu có thể sẽ cắt phăng những ngón tay của Ouka.

Ouka quỳ một gối, và đưa thân kiếm lên kề vào cổ mình.

"... tôi hoàn toàn không hiểu có chuyện gì đang xảy ra nữa."

"... ư!"

“Cô bé đó là ai… tôi cũng không biết.”

Ouka nói, cố làm cậu bình tâm lại.

“Thế nhưng, tôi có thể nói là mình chắc chắn về hai việc.”

"............"

“Thứ nhất, cậu đang rất đau khổ.”

Vai Takeru giật mạnh.

“Và thứ hai.”

Ouka dồn sức vào tay đang nắm lấy thân kiếm.

Máu của Ouka chảy dọc lưỡi kiếm, rồi rơi xuống tay Takeru.

“Tôi không phải là kẻ thù của cậu.”

Ouka mỉm cười trông thật hiền. Những đầu ngón tay run rẩy của Takeru cũng thoáng ngưng lại.

“Cậu đã cứu rỗi tôi. Lần này, tôi muốn cứu cậu.”

"............!"

“Vì vậy, lúc này… xin cậu hãy tin tôi mà bỏ kiếm xuống có được không? Tôi thề là không có ý xấu gì đâu.”

Trước giọng nói dịu dàng nhưng cũng đầy mạnh mẽ, Takeru cuối cùng cũng buông kiếm ra.

Kèm theo tiếng Keng chói tai, thanh kiếm đã rơi xuống đất.

Ouka sau khi thấy Takeru đã chịu buông kiếm thì đặt tay ghì lên đôi vai cậu.

“Tôi… đã làm cái gì thế này.”

“Ổn rồi. Đừng bận tâm nữa. Quan trọng hơn, cô bé này là…?”

Ouka ngắm nhìn khuôn mặt của Kiseki đang say ngủ.

Takeru sau khi cắn môi dưới suy nghĩ thì đã quyết định thành thật.

“... con bé… là em gái tôi. Tên là Kiseki… Kusanagi Kiseki.”

"............"

“Con bé được định mức nguy hiểm hạng SS… nhất định là… con bé vừa trốn khỏi nhà ngục sâu nhất…”

"............"

"... để... gặp lại tôi..."

Những lời của cậu thật lộn xộn, chỉ vừa đủ để hiểu.

Takeru rất sợ. Cậu sợ không biết Ouka sẽ phản ứng như thế nào.

Ouka với tư cách là một Thanh Tra Dị Giáo có lẽ sẽ không bỏ qua một mối nguy hiểm như vậy. Takeru cũng vậy, nếu cậu bình tĩnh lại, có lẽ là cậu cũng sẽ đưa ra phán quyết tương tự.

Cậu hiểu rằng làm như vậy là tốt nhất.

“... ra là vậy. Đúng như lời Kusanagi đã từng nói, cô bé dễ thương quá.”

"...............eh?"

“Thế nhưng hai người lại không giống nhau. Anh em khác giới tính thì có sự khác biệt đến thế này ư?”

Trước những lời nói ngoài dự đoán như vậy, Takeru ngẩng mặt lên.

Khi nhìn lên, cậu thấy Ouka đang vờn phần tóc nằm trên má Kiseki đang ngủ và mỉm cười.

Ouka vừa gượng cười vừa nhìn Takeru.

“Chẳng phải tôi đã nói với cậu là tôi không có ý xấu sao? Cứ để cho tôi đi.”

Ouka đứng lên và quay lưng về phía Takeru.

“Mang cô bé này theo tôi nào.”

“... cậu định làm gì vậy?”

“Tin tôi đi.”

Takeru bị bảo vậy, vẫn ôm Kiseki và đi theo Ouka.

Ouka rẽ phải ở ngã ba con hẻm, và hợp lưu với các thành viên còn lại của tiểu đội. Takeru cũng đến ngay sau đó.

“Vừa rồi có chuyện gì vậy! Từ nãy đến giờ lén lén lút lút là——cô bé đó là ai vậy!?”

“Khỏa-một cô gái khỏa thân!? Tại sao lại khỏa thân vậy!?”

"............"

Ba người con gái với ba phản ứng khác nhau đều nhìn chòng chọc vào Kiseki.

Takeru định biểu hiện gì đó ra mặt, nhưng tất cả những gì cậu làm được chỉ là một nụ cười gượng gạo.

“... em gái… tôi đấy.”

Chỉ một câu truyền tải sự thật đó đã khiến mọi người yên lặng.

Usagi và Mari đều tỏ vẻ ngạc nhiên ra mặt, nhưng trước phản ứng của Takeru, họ chẳng biết phải nói gì.

Ikaruga chỉ nhìn Takeru một cách lo lắng chứ không nói lời nào.

Ouka nhìn từng người một rồi nhắm mắt.

"Điều trước tiên là hãy làm theo những gì tôi nói. Nikado Mari, có chuyện muốn nhờ cậu làm đây.”

"...fuee?"

“Kết giới trong con hẻm này vẫn còn hoạt động à?”

Sau khi bị hỏi như vậy, Mari hoàn hồn và vội vã trả lời.

“Ê, a, ừ. Có lẽ nó phát động là nhờ một Thánh Bảo Ma Thuật không chừng. Hầu như chẳng có ma lực rỉ ra nên các Thanh Tra không thể tìm ra được… Kết cấu thật khéo léo.”

Có chi không? Mari hỏi ngược lại.

“Vậy thì cậu đi tìm cái nơi trú ẩn của bọn mua bán ma dược đi. Chắc nội đâu đó quanh đây thôi.”

“T-tại sao chứ? Mọi chuyện đã được giải quyết rồi mà? Hơn nữa, hiện giờ tôi không có hứng đâu.”

“Tôi nhờ cậu đấy. Chúng ta sẽ đưa cô bé đến đó và giấu đi một thời gian.”

Tất cả các thành viên, bao gồm cả Takeru, đều bất ngờ.

Ouka chống tay lên hông và nhăn mặt.

“Giải thích để sau đi. Làm việc đi nào! Công việc vẫn chưa kết thúc đâu đấy!”

Nói chuyện ra vẻ chỉ đạo rồi, ngoại trừ Takeru ra, Ouka đẩy lưng tất cả những thành viên còn lại.

Mari lần theo phản ứng ma lực mà tiến tới, mọi người bắt đầu đi theo.

Takeru với tâm trạng vừa biết ơn vừa bất an đi bên cạnh Ouka.

Ouka vừa nhìn xuống Kiseki đang nằm yên trong vòng tay Takeru bên cạnh vừa nhỏ giọng.

“Kusanagi, cô bé có nguy hiểm không?”

"............Aa. Có lẽ là hơn cả những gì cậu nghĩ ra đấy."

“... có khả năng nào khiến đồng đội bị thương không?”

Bị chất vấn bằng ánh mắt nghiêm túc như vậy, Takeru sau khi nhắm chặt mắt lại thì trả lời rõ ràng.

“Không sao đâu. Miễn là tôi còn ở bên cạnh con bé, tuyệt đối sẽ không có những chuyện như vậy đâu. Lỡ như có chuyện xảy ra, tôi sẽ cho cậu thấy tôi ngăn chặn em ấy như thế nào.”

Nghe nói đến đây, Ouka đặt tay lên vai Takeru.

“Nếu cậu nói thế, thì đừng nói là ngăn chặn, mà hãy nói là bảo vệ. Anh trai thì phải bảo vệ em gái rồi.”

Thế rồi Ouka không nói gì thêm nữa, cô vượt qua mặt Takeru.

Takeru nhìn xuống Kiseki và ngắm nhìn khuôn mặt đang ngủ của cô bé.

Ngắm nhìn khuôn mặt em ngủ như thế này cũng là lần đầu tiên.

Vừa đau khổ, nhưng cũng vừa hạnh phúc, Takeru,

“... cám ơn.”

Bằng giọng nhỏ xíu, cậu cám ơn Ouka.



Chương 3 - Khoảng Thời Gian Bình YênSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Tại một vùng núi nọ. Có một túp lều nhỏ ẩn trong khe núi thanh bình quanh năm phủ tuyết trắng.


Nơi đó là trạm nghỉ chân của Đội Do Thám Số Hai thuộc Valhalla(Ảo Mộng Giáo).


Những người đang cư trú trong cái lều này gọi nó như vậy.


"——Vậy, bản bộ của Ban Thanh Trừng suýt sụp đổ à?”


Bên cạnh lò sưởi, một thiếu nữ tóc xanh đang thao tác với chiếc điện đài cỡ lớn, cô vừa mở to mắt vừa ngạc nhiên hỏi lại vào micro.


《"Không. Không có chuyện đó. Vì yếu nhân mà chúng ta phải giải cứu bị cách ly trong cơ sở dưới lòng đất, nên phần bị phá hoại có lẽ chỉ là nhà ngục sâu nhất thôi. "》


"... thế à."


《"Thế nhưng, theo tin tức thì ở bản bộ của chúng không còn cơ sở nào đủ sức giam giữ yếu nhân được nữa. Có vẻ việc tu sửa chỗ đó sẽ tốn không ít thời gian, nên có khả năng chúng sẽ chuyển người đó sang một cơ sở khác.”》


Những đầu ngón tay của thiếu nữ gõ lên bàn phát ra tiếng độp độp.


“Vậy thì tấn công chúng thôi. Hiện giờ quả là thời cơ thích hợp để nghiền nát cái học viện đó.”


《"............ cô đấy, bị ngốc à?"》


“Tôi không ngu ngốc. Mother Goose mới là kẻ ngu ngốc. Nghiền nát cái học viện đó chính là mục đích của tôi. Tôi phải trả thù cho mama.”


《"Những hành động tư lợi của Haunted là quá đủ phiền phức rồi. Chúng ta không muốn châm ngòi chiến tranh."》


“Chỉ có Mother Goose và Orochi không muốn thôi. Valhalla(Ảo Mộng Giáo) muốn chiến tranh. Phù thủy căm ghét bọn con người.”


《"... ta không phủ nhận, nhưng đâu phải ai cũng muốn chém muốn giết. Vẫn còn rất nhiều phù thủy mơ ước về một thế giới không có xung đột mà.”》


Thiếu nữ bóp chặt những ngón tay lại tạo hình nắm đấm.


“... một thế giới không có xung đột? Sao nghe hay quá vậy. Cái thế giới Mother Goose và Orochi mong muốn đó, nó chỉ đơn thuần là sự ích kỷ của hai người thôi. Nó không giống những gì mà mọi người mong muốn.”


《"...... cô đấy, cách suy nghĩ chẳng khác nào Haunted nhỉ. Thôi đủ rồi, Orochi đâu ra nói thay cô ta đi."》


“Không. Tôi chưa nói xong. Về việc tấn công học viện, lúc này chính là——"


Khi thiếu nữ nói được đến đó, thì từ phía sau lưng cô có một cánh tay giơ đến.


Người đứng phía sau lưng thiếu nữ là một người đàn ông gầy gò mặc kimono. Nhìn mặt thì tuổi tác có lẽ là trên dưới 20. Mái tóc dài rối bù cùng với màu da nhợt nhạt nhưng lại hợp với bộ kimono đến lạ, trông ông ta chẳng khác nào một bóng ma cả. Ngoài ra, việc cả hai mắt ông ta bị rạch bởi một đường hình chữ nhất nói lên rằng…


Mù. Đôi mắt của ông ta đã mất đi ánh sáng rồi.


Mặc dù chẳng nhìn thấy gì cả, nhưng ông ta vẫn chộp trúng cái micro mà không chạm phải vào người thiếu nữ. Miệng đang nhai một miếng thịt phơi khô, ông định tham gia vào cuộc trò chuyện.


Thiếu nữ phồng má lên.


“Orochi, cấm ông cản trở.”


“Rồi rồi im đê im đê. Biến ra chỗ khác đi Đồ Vô Vị.”


Đồ vô vị. Gọi như vậy là vì cà phê và trà mà cô ta rang lúc nào cũng lạt nhách cả.


Đó là biệt danh mà người đàn ông mặc kimono, Orochi đặt cho cô ta.


“Cấm gọi tôi là Đồ Vô Vị. Tôi chém ông ra bã bây giờ.”


"Oh-hoo, dám nói với sư phụ mình như thế à. Thách ngươi nói lại lần nữa đấy."


"...........grrr."


“Đây, cho ngươi kẹo này, ngoan đi.”


Orochi thảy cho thiếu nữ một que kẹo, đẩy cô ta ra và bắt đầu nói vào điện đàm.


"——Ờ, Orochi đây. Xin lỗi vì con bé đệ tử của ta."


《"... ông nên giáo dục cô ta đàng hoàng thêm chút nữa đi. Cô ta chiến lực thì mạnh, nhưng hành vi thì vô cùng không hay."》


"Dahaha! Bổn đại nhân ta[13] cũng chịu thua. Con bé này nó đã như thế từ khi được giao cho ta rồi.”


Sau khi cười thả ga vui vẻ, nụ cười liền biến mất khỏi mặt Orochi.


“... ta ít nhiều cũng tưởng tượng được chuyện đã xảy ra. Yếu nhân của chúng ta… Kusanagi Kiseki đã tìm cách vượt ngục nhỉ? Con bé đó cũng đã đến tuổi dậy thì rồi mà. Sớm muộn gì chuyện đó cũng sẽ xảy ra mà thôi.”


《"Phải. Mặc dù chúng ta đã tính toán và chọn đúng thời cơ, nhưng những cuộc tấn công của Haunted và Mephisto vẫn kết thúc thất bại..."》


“Hm, trông cậy vào bọn biến thái đó thì thành ra như vậy cũng đúng thôi nhỉ? 150 năm trước, vì sai lầm của hắn mà chúng ta mới bị cả thế giới dồn ép đến mức này còn gì. Người từng cùng chiến đấu với bổn đại nhân như cô chắc cũng hiểu mà.”


《"Vì đó cũng là những chỉ thị từ trên xuống nên cũng không còn cách nào khác. Trong nội bộ chúng ta vẫn có nhiều người muốn có xung đột. Nếu cứ dung dưỡng những kẻ điên như vậy, ta nghĩ rằng chiến tranh sẽ sớm xảy ra thôi.”》


"............ thế thì? Làm gì đây, Đại Tướng?"


《"Tấn công đoàn áp giải và cướp lấy yếu nhân."》


Orochi hừ mũi khi nghe kế hoạch của Mother Goose.


“Chắc lại ra lệnh ta giết luôn chứ gì.”


《"Ta nghĩ rằng dù có ra lệnh thì ông cũng sẽ không làm, mà ta cũng không muốn như vậy. Quan trọng hơn hết, nếu chúng ta đạt được mục đích của mình, thì việc cứu rỗi cô ta cũng chẳng khó khăn gì cả.”》


Sao cũng được, Orochi nói.


Bên cạnh ông, thiếu nữ tóc xanh nhai kẹo kêu rào rạo.


“... bộ chỉ có bổn đại nhân và đồ vô vị làm việc này thôi à? Quân tiếp viện đâu?”


《"Có lẽ địch sẽ chuẩn bị chim mồi trong lúc áp tải. Cũng đã dự tính tới việc áp tải bằng đường không rồi."》


“Nếu chỉ hai bọn ta thì mệt lắm đấy.”


《"Chúng ta đã chuẩn bị một vài 『Einherjar(Anh Hùng)』. Bọn chúng sẽ đến nơi trước khi cuộc chiến bắt đầu."》


Nghe thấy cụm từ Anh Hùng, Orochi ngoáy tai, mặt tỏ vẻ không vui.


“... là cái đám Long Kỵ Binh Ma Đạo[14] ấy hả? Bổn đại nhân không chấp nhận những thứ đó là Anh Hùng.”


《"Cơ thể là giả, nhưng linh hồn vẫn là thật. Có điều bọn chúng không có bản ngã mà thôi."》


“Vật chứa linh hồn chẳng thích hợp mà, không có bản ngã cũng là chuyện đương nhiên. Cái bọn Hội Giả Kim ngu xuẩn này… dám làm những thứ nhảm nhí như vậy, tổ tiên của chúng mà biết chắc sẽ chửi chúng ngu người ra.”


《"Thế nào cũng được, bọn chúng cũng sẽ trở thành một phần chiến lực bên ta. Ta không biết cái nào sẽ là chim mồi, nên chỉ còn cách trông cậy vào khả năng của ông thôi, xin hãy tùy cơ ứng biến.”》


"Hê hê. Bọn ta cũng ở trên cái núi khỉ ho cò gáy này tận vài tháng rồi. Giờ được xuống chỗ có người sống thật là vui quá.”


《"Trước ngày tác chiến thì ta sẽ lại liên lạc. Ông hãy chuẩn bị sẵn sàng trước lúc đó."》


Ngay sau khi Mother Goose tắt liên lạc điện đàm, Orochi cũng quẳng cái headset lên bàn.


“Ê Vô Vị, ngươi gặp may rồi. Đây là lần đầu thực chiến của ngươi đó. Tự tin được khoảng bao nhiêu hả?”


Orochi vừa để tay lên đầu mình vừa gọi thiếu nữ.


Cô thiếu nữ miệng ngậm thanh kẹo đang điều chỉnh súng trên chiếc bàn cạnh cửa sổ liền quay đầu sang trừng mắt lạnh lùng với Orochi. Rồi cô cầm hai khẩu mini gun được nạp băng đạn dài trông rất kỳ cục chĩa vào ông ta.


“Hoàn hảo. Tôi lúc nào cũng sẵn sàng nghiền nát Ban Thanh Trừng cả.”


Nói rồi cô nhai thật mạnh thanh kẹo trong miệng mình.



Phần 2Sửa đổi

Sau khi điều tra mê cung kết giới trong con hẻm tối, bọn Takeru đã phát hiện ra được nơi ẩn náu của bọn mua bán ma dược. Với tinh thần cảnh giác cao độ, cả bọn tiến vào bên trong.


Nơi đây vốn dĩ có chức năng làm chỗ trú ẩn cho con người. Thật may là không có ai ở đây cả.


Bên trong được cải tạo lại trông như một quán rượu, có bộ ghế sofa cỡ lớn cùng với bàn tròn thủy tinh, trên kệ quầy là những chai rượu được sắp xếp thành hàng. Tất cả số rượu này đều là rượu trái phép được pha chế từ các thứ thảo dược mang ma lực, hay còn gọi là Thánh Bảo Ma Thuật thiên nhiên. Chỉ cần đống này thôi là đã có thể kiếm được hơi bị nhiều điểm rồi.


Thế nhưng, giờ không phải là lúc để nói về chuyện điểm số.


"...Kiseki."


Sau khi đặt Kiseki đang say ngủ vào phòng ngủ trong góc, cậu giơ mu bàn tay chạm vào gò má em.


Môi Kiseki liền mấp máy như thể em đang nhột vậy.


Chỉ cần nhìn thấy Kiseki ngủ ngon một cách bình thường thế này, Takeru vui đến mức trào cả nước mắt.


Đã 5 năm rồi cậu mới được chạm vào cô bé. Takeru hằng mong không biết bao nhiêu lần rằng giây phút này sẽ đến. Cái cơ hội được tiếp xúc với nhau như một gia đình bình thường này, cậu hiểu rõ nó quý giá đến đâu.


Tuy nhiên, cùng với cảm giác vui mừng khôn tả ấy, sự bất an cũng dấy lên trong lòng cậu.


Cũng đã 5 năm kể từ vụ Kiseki thảm sát người biết bao người vô tội rồi.


Kí ức lúc đó sống lại khiến Takeru siết chặt bàn tay mình.


... không sao đâu. Tuyệt đối sẽ không xảy ra chuyện như lúc đó đâu.


Tự nhủ với lòng mình như vậy rồi, Takeru cũng dần bình tĩnh lại.


Khi đó,


"...Onii...chan?"


Hàng mi nhẹ mở, Kiseki đã thức giấc.


Cậu cảm thấy căng thẳng, nhưng chỉ trong giây lát thôi. Takeru liền nhẹ nhàng ghé sát vào em.


“Em dậy rồi à, thấy sao rồi? Có chỗ nào đau nhức không?”


“...? Tại sao, Onii-chan lại… Kiseki tại sao mà…?”


Kiseki nhỏm người dậy và đặt tay lên trán, ký ức làm sao cô bé đến được đây vẫn còn mơ hồ.


Thế nhưng ký ức của Kiseki không phải đã bị mất đi.


Cô bé dần dần nhớ lại từng chi tiết.


Ký ức về cuộc tàn sát vừa xảy ra lúc nãy. Cả ký ức về vụ thảm sát 5 năm trước. Cô bé nhớ tất cả.


“... Kiseki… lại…”


“Không sao đâu. Có anh ở đây mà.”


“Nhưng mà… em lại, giết người nữa rồi đó…!?”


“Em không có lỗi. Anh biết mà.”


Takeru choàng lấy đôi vai Kiseki và áp em vào lòng mình.


Thế nhưng Kiseki vẫn không ngừng hoảng sợ vì những gì mình đã gây ra.


“... anh không hiểu đâu… tuyệt đối không có chuyện Kiseki không có lỗi…! Cơ thể của Kiseki, nó đã đáp ứng mong ước của Kiseki…!”


“... thứ có lỗi, là cơ thể của em. Trái tim em chẳng có lỗi gì cả.”


Takeru xoa đầu Kiseki đang vùi vào trong lòng mình.


Khi cả hai người ôm nhau,


"———Kusanagi, chúng ta cần nói chuyện mộ... oáiii!"


Ouka bất ngờ mở cửa đi vào và nhìn thấy cảnh hai anh em họ ôm nhau. Cô hét lên thất thanh.


"H-hai… hai anh em các người đang làm gì...!"


Một người nổi tiếng nghiêm túc như Ouka giờ lại đang nói mấy chuyện khôi hài như vậy.


Bị giật mình bởi giọng điệu quá mức nghiêm trọng của cô, Takeru buông vai Kiseki ra.


“... cậu bị Suginami tiêm nhiễm kha khá rồi nhỉ.”


"——hự?!!"


“Đừng có ra vẻ sốc như vậy chứ…”


Trong khi Takeru đang cười gượng, thì Kiseki nãy giờ vẫn đang lơ đãng nhìn Ouka đột nhiên phóng xuống giường và trốn ra sau lưng cậu.


Ló một nửa mặt ra từ sau lưng cậu, Kiseki bất an nhìn Ouka.


Ouka với vẻ dịu dàng đứng trước hai người họ, rồi khom người xuống nhìn Kiseki.


“Lần đầu gặp mặt. Chị là Ootori Ouka.... Thành viên của Tiểu Đội Tập Sự 35, tức đồng đội của Kusanagi. Rất mong được em chiếu cố.”


Ouka chìa tay mình ra.


Kiseki hết nhìn bàn tay rồi lại nhìn gương mặt Ouka, sau đó cô bé thốt lên ah một tiếng. Khi nhìn vào mái tóc Ouka, Kiseki đã nhận ra Ouka chính là cô gái có mái tóc màu hoàng hôn mà cô bé từng được nghe nói.


Cô bé ngập ngừng đặt bàn tay run rẩy của mình lên tay Ouka.


“Kiseki là… Kiseki. Em gái… của Onii-chan.”


“Aa, chị nghe nói rồi. Đúng như lời Kusanagi đã nói, em dễ thương quá.”


Đối diện với gương mặt tươi cười của Ouka, Kiseki đỏ hết cả mặt.


“Đừng lo lắng gì cả. Từ giờ trở đi sẽ không có chuyện tồi tệ xảy ra với em đâu, chị hứa đấy.”


"............"


“Em là em gái ân nhân của chị. Chị sẽ không bỏ rơi em đâu.”


Trước thái độ chân thành của Ouka, Kiseki không biết phải phản ứng ra sao nên cúi đầu xuống.


Có sự ảm đạm đâu đó trong cách biểu hiện của cô bé.


Takeru nghĩ rằng có lẽ cô bé không biết phải làm gì trong tình huống này.


“Xin lỗi nhé… Cậu nhìn thì cũng thấy rồi đó. Ngoài tôi ra thì con bé ít khi gặp mặt người khác lắm.”


Nghe Takeru nói ra chuyện phức tạp như vậy, Ouka lắc đầu.


“Không, không có chuyện gì đâu… mà này Kusanagi, lại đây một lát đi. Mọi người đang muốn bàn xem từ giờ trở đi chúng ta sẽ làm gì.”


Nghe thấy lời đề nghị của Ouka, Takeru gật đầu đồng ý.


Ouka vẫy tay với Kiseki rồi bước ra khỏi phòng ngủ.


Takeru định đi theo ngay sau cô,


"...Onii-chan."


Nhưng nghe thấy tiếng gọi của Kiseki, cậu dừng chân và quay lại.


Kiseki vẫn đang cúi đầu, cô bé nắm chặt ga trải giường.


“Anh sẽ quay lại ngay. Em chờ anh một chút nhé.”


Cậu nói vậy cốt để làm Kiseki yên tâm, nhưng cô bé vẫn cúi đầu tỏ vẻ lo lắng.


TMG v05 123


“... đừng lo lắng mà. Tuy không biết mọi người có chịu hiểu cho anh hay không… nhưng anh nhất định sẽ làm gì đó lo cho chuyện của em.”


Cậu không tự tin sẽ làm được. Không gì đảm bảo cậu sẽ làm được. Nhưng cậu chỉ còn cách nói như vậy mà thôi.


Cố gắng kiềm nén sự chán ghét chính bản thân mình, cậu mở cửa và quay lại chỗ những người đồng đội.


Khoảnh khắc cánh cửa dần khép, Takeru đã nhìn thấy đôi môi Kiseki khẽ cử động.


“... xin anh…”


Mặc dù giọng nói của em không đến được tai cậu, nhưng chỉ cần nhìn cách môi em cử động, cậu đã hiểu em định nói gì.


Tuy vậy, như thể không muốn nghe thêm gì nữa, Takeru đóng cửa lại.



Phần 3Sửa đổi

Khi Takeru rời khỏi phòng ngủ, các thành viên đã ngồi vào chỗ cả rồi.


Chỉ có Ouka là đang đứng dựa lưng vào tường. Tất cả mọi người đều im lặng và lo lắng nhìn vào Takeru.


“Xin lỗi… đã bắt mọi người phải đợi rồi.”


Takeru sau khi nói lời xin lỗi thì ngồi vào chỗ cạnh quầy rượu.


Ouka nhìn cậu.


“Kusanagi, nói về chuyện từ giờ chúng ta nên làm gì…”


“Chờ một chút. Trước hết thì có chuyện này tôi sẽ nói cho mọi người nghe.”


“... có ổn không?”


“Không thể để mọi người dây vào mà không biết được gì cả. Với cả, tôi vốn dĩ cũng muốn kể hết mọi chuyện trong ngày hôm nay.”


Nghe thấy quyết định của Takeru, Ouka chỉ nhắm mắt yên lặng.


Takeru đặt hai tay lên đầu gối, cậu quyết tâm và bắt đầu kể sự thật.


“Con bé là Kusanagi Kiseki, em gái tôi. Định mức nguy hiểm hạng SS, vốn dĩ là đang bị giam giữ bên trong nhà ngục sâu nhất của khu vực cấm.”


Usagi và Mari đều thể hiện sự ngạc nhiên ra mặt.


Ouka vì được nghe từ trước nên cũng không tỏ ra bất ngờ gì. Ikaruga cũng vậy, cô chỉ nheo mắt và yên lặng lắng nghe thôi.


“Có lẽ con bé đã tự ý thoát ra.”


“Thoát ra… thoát ra khỏi nhà ngục sâu nhất trong khu vực cấm sao!?”


Mari nghiêng người tới trước, gương mặt còn sốc hơn lúc nãy nữa.


Cô như vậy cũng đúng. Nhà ngục sâu nhất là cơ sở được bảo vệ nghiêm ngặt nhất của Ban Thanh Trừng. Nếu nói về độ kiên cố, nó sánh ngang với cơ sở phục sinh loài elf thuộc phòng nghiên cứu số 5 của Hội Giả Kim.


Trước phản ứng của Mari, Takeru cúi mặt xuống.


“Con bé nguy hiểm như thế đó. Trong quá khứ… ở quê nhà bọn tôi, con bé đã giết chết rất nhiều người.”


"............"


“Nhưng các cậu đừng hiểu lầm. Kiseki không thể kiểm soát được sức mạnh của bản thân. Con bé không muốn làm chuyện đó. Chỉ khi sức mạnh bạo phát ra ngoài thì con bé mới trở nên nguy hiểm thôi… bình thường con bé ngoan lắm.”


“... thế tức là.”


“Con bé bị——”


Khi Takeru định nói ra sự thật.


Ikaruga im lặng từ nãy đến giờ cuối cùng cũng lên tiếng.


"Overflow Complex(Hội Chứng Bùng Phát)."


Mọi ánh mắt đều đổ vào Ikaruga.


“Em gái của Kusanagi mắc căn bệnh đó đấy. Đó là căn bệnh mà những phù thủy bất thường không mang dòng máu thuần chủng hay gặp phải. Nguyên nhân là do Huyễn Khí trong cơ thể bị nứt khi mới sinh ra, hoặc do lớp màng phủ Huyễn Khí mỏng manh khiến ma lực rò rỉ ra xung quanh trái với ý muốn. Các cậu chắc cũng đã từng nghe nói đến rồi nhỉ?”


Mari cũng như Usagi đều đã từng nghe qua tên căn bệnh này.


“Phù thủy bình thường có thể dùng Gleipnir để kiềm hãm bệnh, nhưng lượng ma lực phát sinh trong cơ thể em gái của Kusanagi lại không bình thường chút nào. Nếu không chuyển hóa lượng lớn ma lực như vậy thành ma thuật thì sẽ gây nguy hiểm cho người xung quanh hoặc gây ra những hiện tượng bất thường. Cô bé sẽ biến thành một thảm họa di động đó.”


“Vậy, vậy thì… há chẳng phải hiện tại chúng ta cũng đang gặp nguy hiểm sao.”


“Không có gì phải lo cả. Overflow Complex chỉ xảy ra khi ma lực vượt quá ngưỡng giới hạn của cơ thể. Trước khi đến đây cô bé đã dùng rất nhiều ma lực rồi, nên cũng phải mất kha khá thời gian mới có thể tạo lại đủ ma lực. Thật may là Huyễn Khí của em gái Kusanagi không phải loại bị nứt, nên hội chứng chỉ xảy ra khi ma lực đầy tràn thôi, cho đến lúc đó chúng ta vẫn sẽ không sao.”


Usagi xoa ngực thở phào nhẹ nhỏm, rồi cô nhìn thấy sắc mặt của Takeru.


Trước lời giải thích của Ikaruga, Takeru định nói gì đó.


"Này, Sugi——"


“Im lặng đi Kusanagi. Để tớ giải thích thì sẽ nhanh hơn.”


“Không, tớ không muốn bàn cái đó. Những điều cậu vừa nói…”


“Cậu im lặng đi.”


Ikaruga thẳng thừng không cho Takeru nói lời nào.


Trước vẻ nghiêm trọng của Ikaruga, cậu buộc phải im lặng. Takeru lúc nãy muốn nói gì, Ikaruga dư sức hiểu được. Takeru đã định sẽ nói với Ikaruga thế này.


Những điều cậu vừa nói hầu như toàn dối trá.


Trước ánh mắt như muốn hỏi tại sao cậu lại nói dối của Takeru, Ikaruga cũng đáp lại bằng ánh mắt.


Không cần phải nói ra sự thật, kiểu như vậy.


“Suginami này, sao cậu lại biết được những chuyện đó?”


Nghe Usagi hỏi, Ikaruga cũng trả lời.


“Khi mới vào học viện, vì hiếu kỳ mà tớ đã hack vào hệ thống dữ liệu của khu vực cấm đấy. Trong đó có các thông tin về em gái của Kusanagi.”


Đây cũng là lời nói dối.


Chẳng có thông tin nào về Kiseki trong hệ thống dữ liệu của Ban Thanh Trừng cả. Tất cả các dụng cụ đo lường thuộc cơ sở đều độc lập với hệ thống, và tất cả các thông tin ghi chép về Kiseki đều được lưu trữ trên giấy.


Nắm được thông tin về Kiseki bằng những hành động kiểu như hack dữ liệu là chuyện không thể. Ikaruga biết về chuyện của Kiseki từ chính miệng của Takeru hồi còn trung học, lúc này cậu đang gặm nhấm nỗi thất vọng sau khi bị Ouka đánh bại.


Lý do Ikaruga đến lúc này vẫn cố gắng giữ bí mật chuyện Kiseki, rõ ràng là vì không muốn đồng đội sợ Kiseki.


Hiểu ra được điều này, Takeru siết chặt đôi bàn tay đang đặt trên đầu gối.


Việc tiết lộ sự thật lúc này không phải là thượng sách.


Không phải là cậu không tin tưởng đồng đội. Nhưng nếu nói thì sẽ không tránh khỏi việc mọi người cảm thấy sợ hãi trước Kiseki.


Những người biết về danh tính của Kiseki, biết về sự nguy hiểm của cô bé mà vẫn giữ được sự bình tĩnh là không nhiều.



Phần 4Sửa đổi

"............"


Ouka cảm nhận được sự khó chịu của Ikaruga và Takeru.


Rõ ràng là hai người này đang giấu giếm gì đó.


Nếu gặp người khác, Ouka sẽ tiến hành thẩm vấn cho đến khi chịu khai ra thì thôi.


Thế nhưng đối với đồng đội của mình, cô không thể làm những chuyện thô lỗ như vậy được, huống hồ cô cũng không định làm thế.


... không được nói cho biết, cũng thấy hơi buồn thật.


Cười gượng trước cảm giác cô đơn của bản thân, Ouka đảo mắt nhìn xuống.


Thật tình mà nói, chưa bao giờ cô ngờ được rằng sự tình của Takeru lại nghiêm trọng đến mức này. Em gái bị định mức nguy hiểm hạng SS, thân là anh trai sao có thể bình tĩnh được. Sau khi bắt gặp Kiseki trong hẻm tối, cậu không biết làm sao cho phải cả.


Khi nắm tay của Kiseki, Ouka không phải là không cảm thấy sợ.


Ouka làm vậy vì chính bản thân mình, cũng như vì tình cảm mà cô dành cho Takeru.


Sự biết ơn Ouka dành cho Takeru là thật. Nhờ gặp được cậu, cô mới không bị lạc lối và hiểu ra ý nghĩa thực sự của việc làm người.


Còn gì cay đắng và cô độc hơn việc sống chỉ để báo thù.


Cuộc sống đó cô độc như thể một mình bước đi trong bóng đêm sâu thẳm vậy.


Ouka trước đây trong lòng chỉ có việc báo thù, xem nó là cái giá đương nhiên cô phải trả. Để hoàn thành việc chuộc lại lỗi lầm, cô cứ thế một mình tiếp tục tìm cách báo thù.


Nhưng Takeru, cậu ta dù công nhận việc báo thù của Ouka, thế nhưng lại không chấp nhận cách sống của cô.


Ouka biết chứ. Chỉ một người thì chẳng thể làm được gì nhiều.


Ouka biết chứ. Việc cô lập bản thân quả là việc làm vô nghĩa.


Ouka biết chứ. Việc hành động cùng với đồng đội sẽ sinh ra sức mạnh to lớn biết bao.


Chính vì thế, lần này Ouka sẽ vươn tay đến Takeru.


Cậu đừng một mình ôm đồm mọi thứ nữa. Làm thế chỉ khiến cho chính cậu đau khổ thôi đồ ngốc. Cậu đã mạnh mẽ gánh vác một nửa gánh nặng của tôi kia mà, tại sao lại suy sụp trước gánh nặng của chính bản thân như vậy chứ… cô thầm nghĩ.


... Tôi sẽ cùng cậu gánh vác gánh nặng đó, bằng cách của riêng tôi.


Ouka không dựa lưng vào tường nữa, cô đi đến ngồi lên chiếc ghế bên cạnh Takeru.


Khi nhìn gương mặt của từng người, cô biết rằng tất cả đều không biết nên làm gì lúc này.


Thông thường mà nói, mang cô bé quay trở lại khu vực cấm để được điều trị và bảo vệ an toàn cũng là một suy nghĩ hợp lý.


Tuy nhiên, người ta lại là em gái của Takeru. Đến mức này rồi cô cũng muốn thả cho cô bé đi, nhưng đối với một người đang học tập trở thành Thanh Tra như cô, cách suy nghĩ đó quả là không thể chấp nhận được.


Mari cũng lâm vào tình cảnh tương tự, nên cô ta chắc sẽ hiểu cảm xúc của Kiseki nhất. Ouka hiểu được điều này, và thử gợi ý.


“Tôi nghĩ mọi người cũng đã hiểu tình hình rồi. Đây rõ ràng là tình huống khẩn cấp. Dù muốn nhưng tôi không thể để một đối tượng có mức nguy hiểm hạng SS như cô bé thoát được.”


“... nhưng, nhưng mà, cô bé là em gái Takeru đấy? Tôi biết là cậu ra quyết định như vậy cũng đúng, nhưng mà…”


Mari nói với giọng lưỡng lự.


Ouka gật đầu và đặt tay lên ngực.


"Ừm. Nhưng tôi… với tư cách Thanh Tra Viên, tôi không thể để cô bé chạy thoát được.”


Sau khi tỏ rõ thái độ của mình, Ouka quay sang nhìn Takeru.


Takeru thả lỏng nắm tay của mình ra và quay sang Ouka.


“... hiểu rồi. Tôi, cũng đã định như vậy. Cứ để con bé bên ngoài thế này sẽ rất nguy hiểm… Cả con bé nữa, chắc nó không muốn thế này đâu.”


“... có lẽ vậy.”


“Đưa con bé về Ban Thanh Trừng ngay. Như thế là ổn nhất.”


Nói rồi, Takeru lại siết chặt nắm tay.


Trên môi Ouka thấp thoáng nụ cười buồn, rồi cô nhìn vào thiết bị dạng đồng hồ đeo tay.


“Nếu đã quyết định như thế, thì chúng ta nên hành động ngay bây giờ.”


"............"


“Chúng ta sẽ hộ tống Kusanagi Kiseki về khu vực cấm.”


Tất cả mọi người đều ngạc nhiên ngẩng mặt lên.


Takeru cũng hơi nhỏm dậy khỏi ghế.


“Hộ tống… chúng ta không liên lạc với Ban Thanh Trừng và gọi Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) sao?”


“Tôi muốn làm thế lắm đó chứ, nhưng mà… thật ra thì di động cùng cái thiết bị này của tôi, từ lúc bước vào kết giới đã hỏng mất rồi.”


“.... ể?”


“Làm đủ trò cũng chẳng thấy phản ứng gì cả.”


Cô nói nghe cũng có lý. Khi Takeru bước vào kết giới, thì điện đàm của cậu cũng chẳng hoạt động nữa.


Thế nhưng, nếu ra khỏi kết giới thì thể nào mà chẳng có cách thức liên lạc khác.


Takeru cảm thấy vô cùng bối rối, nhưng khi nhìn Ouka, cậu đã hiểu ra tất cả.


Ouka vờ lắc đầu, tỏ vẻ như chẳng còn cách nào khác.


“Thế này thì chẳng liên lạc được với ai cả. Hết cách rồi, chúng ta phải tự mang cô bé về thôi.”


Nói vậy rồi, Ouka mỉm cười với Takeru.


“Tôi cũng biết là để được phép thăm phù thủy có mức độ nguy hiểm cao thì phải tốn rất nhiều chi phí. Ở đây lại còn là hạng SS nữa, có lẽ chi phí phải vô cùng khủng khiếp nhỉ.”


“... có lẽ nào, cậu định…”


Takeru đứng dậy khỏi ghế.


Ouka vừa gãi má vừa đảo mắt đi chỗ khác.


“Tôi dư sức biết làm vậy là trái phép. Không thể nói là không có nguy hiểm nào được… nhưng mà, tôi tin tưởng lời hứa của Kusanagi.”


Lời hứa đó.


Miễn là tôi còn bên cạnh mọi người, tôi sẽ không để mọi người gặp nguy hiểm.


Ouka tin tưởng vào lời hứa đó.


“... thế nên, thì… cho hai anh em ở riêng với nhau khoảng 1 tiếng cũng được.”


Không chỉ mỗi mình Takeru cảm thấy kinh ngạc.


Toàn bộ thành viên tiểu đội đều há hốc mồm trước lời gợi ý bất ngờ của cô.


Hẳn là vì cũng cảm thấy ngượng, nên Ouka quay đi chỗ khác và cố che mặt mình dưới phần tóc mái.


Người đầu tiên mỉm cười là Ikaruga.


“... táo bạo quá nhỉ, dám nói những lời không phù hợp như vậy hen.”


“T-tôi biết chứ.”


“Nếu là Ootori trước đây thì chuyện tình thân hay gì đó cũng mặc kệ, cứ nhanh chóng gọi Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) cho xong nhiệm vụ rồi nhỉ.”


“Tôi đến tận lúc này vẫn nghĩ ý kiến vừa rồi là vô cùng không nên đấy.”


“Mà sao cũng được… Ootori mà nói được vậy thì cũng tốt lắm rồi. Cậu biết đọc tình hình rồi đó.”


Được khen ngợi như vậy, Ouka khó chịu đảo mắt nhìn đó nhìn đây.


Tiếp sau Ikaruga, Usagi cũng tò mò nhìn Ouka.


“Nếu người ta mà không phải em gái của Takeru, chắc cậu chẳng khoan dung như vậy đâu nhỉ… nhưng mà nói vậy không có nghĩa là tôi chê ý kiến của cậu đâu.”


"〜〜hmm, nói vậy là ý gì hả Saionji."


“Được tôi khen ngợi như vậy thì phải ngoan ngoãn mà tỏ ra vui vẻ đi chứ〜?"


Thấy Usagi cười hô hố như vậy, Ouka chẳng biết phải nói sao nữa.


Mari thì chỉ ngồi yên trên ghế sofa và nhìn chằm chằm vào những biểu hiện của Ouka.


Ánh mắt của cô như thể muốn nói lên rằng cô không tin Ouka có thể nói ra câu đó, mà có thì cô cũng chẳng muốn thừa nhận.


Ouka cũng nhận ra và lườm lại Mari.


"............"


"............"


"........................ tỏ vẻ kiểu này mà lại nói năng kiểu khác, thật buồn nôn."


Ouka chẳng nói chẳng rằng, chỉ đi đến bên cạnh Mari rồi bẹo hai má cô.


Mari cũng quyết không chịu thua, cô cũng nhéo cả hai má Ouka.


“Nhà ngưi nà đồ đạo đứt giả khôn bít đọc tìn hìn〜!”


“Đừn tưởng vì nhà ngưi giao típ tốt hơn ta thì có quền lên mặc〜!”


Trong khi hai người họ đang ẩu đã vô nghĩa, Ikaruga đến bên cạnh Takeru và ghé sát miệng vào tai cậu.


“... cứ yên lặng mà chấp nhận ý tốt của người ta đi. Không nói đến sự thật thì tốt hơn.”


"Nhưng mà... tớ không thể để các cậu gánh chịu những trách nhiệm không đáng có——"


"Không đáng có? Cậu nghiêm túc đấy à? Nếu nói thế thì ngay cả tớ cũng sẽ đấm vào mặt cậu đấy.”


Bị lườm lại bằng ánh mắt sắc bén, Takeru buộc phải im lặng.


Ánh mắt đó của Ikaruga, trước giờ cậu ít khi thấy.


“Kusanagi thật ích kỷ khi cho rằng đây là chuyện không đáng có. Chuyện như thế này trong đời khó có lần thứ hai. Con bé cần phải được hưởng thụ tự do ngay lúc này.”


“Nhưng mà Kiseki…”


“Biết rồi. Nếu biết danh tính thật của Kiseki, Ootori chắc chắn sẽ hủy kế hoạch này ngay. Cho nên hãy nhân ngay cơ hội mà đồng đội trao cho cậu để hành động đi.”


"............"


“... hãy tận dụng cho tốt khoảng thời gian bên nhau của hai người nhé. Những chuyện muốn làm hay không muốn làm, những chuyện mà đến tận bây giờ cậu vẫn chưa thể quyết, hiện tại tất cả đều do cậu tự quyết định.”


“Suginami… tớ…”


“Tớ nghĩ rằng cậu quyết thế nào cũng được. Chẳng có lựa chọn nào là hoàn toàn chính xác cả. Cũng chẳng phải là chuyện có thể quyết định dễ dàng… nên cậu có thể sẽ phải trăn trở. Nhưng mà cứ tự mình quyết định đi nhé, vì tớ không định gánh vác gánh nặng của cậu đâu.”


Sau khi tuyên bố chắc nịch như vậy, Ikaruga ngồi xuống chiếc ghế bên cạnh cậu và quan sát bọn Ouka.


Đôi mắt cô thật lạnh lùng, nhưng cũng thoáng sự dịu dàng.


Takeru sau khi nhìn các đồng đội của mình ồn ào như mọi khi, thì cúi xuống nhìn vào lòng bàn tay mình.



Phần 5Sửa đổi

Mười phút sau. Sau màn giới tự giới thiệu ngắn gọn, các thành viên của tiểu đội đuổi Takeru đi chỗ khác rồi vây quanh Kiseki.


"——Rồi, thế này, từ giờ thì fashion leader của tiểu đội, Nikaido Mari-san đây sẽ phối đồ cho Kiseki-chan nhé!”


Kiseki tự nhiên mất bình tĩnh và run rẩy.


“A, thế… thế có nghĩa là gì vậy?”


“Vì để hai anh em được hẹn hò với nhau thì chị đã quyết như thế rồi.”


“... hẹn hò?”


“Kiseki-chan yên tâm đi. Ch-chế sẽ làm cho em trở nên xinh đẹp nhé…!”


Thấy Mari vừa cười ha hả vừa đến gần mình, Kiseki cũng ít nhiều cảm thấy sợ. Cô bé ngồi tại chỗ và chắp những ngón tay vào nhau.


“... nhưng mà, Kiseki không đủ tư cách để có thể làm thế được… xin mọi người sớm mang em quay lại khu vực cấm, làm vậy cũng là vì mọi người… đó…”


"Mo〜có sao đâu! Chị cũng là phù thủy giống Kiseki-chan mà, em không dọa nổi chị đâu.”


“... phù thủy?”


“Ừ. Coi cái vòng cổ nè. Cả bọn đâu có ai quan tâm chuyện chị là phù thủy đâu. Chỉ trừ có 1 đứa thôi.”


Kiseki cảm thấy bối rối, cô bé chẳng dám nhìn ai cả.


“... nhưng mà không được đâu. Em rắc rối lắm.”


“Em giống Takeru cái khoản tính nết kỳ cục nhỉ! Coi nào ba đứa kia, đừng có đứng dòm nữa, ra đây giúp cái đi!”


Mari ưỡn ngực và hống hách chỉ đạo các thành viên của tiểu đội.


“Đừng có ở đó mà thử sức chịu đựng của tôi nhé… tại sao Nikaido lại nắm quyền vậy.”


“Tại sao ấy à, hiển nhiên vậy còn gì? Trong nhóm này, chẳng phải tôi là người có khiếu thời trang nhất hay sao?”


Mari xoay một vòng, cười tươi rói như thể tỏa ánh ☆ và đưa hai ngón tay làm biểu tượng hòa bình.


Tất cả đều nhìn vào cô mà không phản ứng gì cả.


“... nói gì đó!?”


"Cứ thế này chắc chúng ta sẽ được nhìn thấy mấy bộ quần áo nhảm nhí thôi. Nếu vậy thì đến lượt tôi đi. Tôi sẽ cho các cậu xem thế nào là sự thanh lịch và phong thái của một trinh nữ!”


Usagi cất giọng cười hô hố.


Nghe thấy vậy, Ouka hắng giọng rồi xen vào.


“Một người không có gu như tôi không biết là có nên nói thế này hay không… nhưng hai người các cậu cố làm sao cho càng ít nổi bật càng tốt dùm.”


“Bảo thủ ghê, một chút thôi thì có làm sao đâu. Trái lại, con gái tuổi này mà không ăn diện thì mới không bình thường đấy.”


Mari phản pháo.


“Cái đó thì đúng, nhưng mà quần áo có ở đây cũng đâu có nhiều gì. Chúng ta chỉ có thể chọn lựa từ những thứ đồ cải trang chúng ta chuẩn bị từ trước. Sự lựa chọn chỉ có hạn thôi.”


Ouka vừa giơ ngón trỏ lên vừa nói để mọi người bớt hưng phấn.


Usagi và Mari sau khi dòm Ouka với vẻ có hơi chút bất mãn, thì quay sang dòm Ikaruga đang ngồi trên giường.


Chính xác là nhìn cái túi xách du lịch to lớn đựng quần áo bên cạnh cô.


Ikaruga hiểu ra, mở túi và lấy quần áo ra. Sột sột mất một lúc cô mới lấy ra hết những bộ trang phục trong đó. Rõ ràng là lượng quần áo này rất nhiều so với kích cỡ cái túi.


“——Đừng có sơ sót vậy chứ?”


“Tại sao nhét dữ vậy!?”


Ouka nhăn mặt hỏi.


“Thì người bảo tôi chuẩn bị quần áo giả trang chẳng phải là Ootori sao? Thế nên tôi mới dốc hết sức còn gì?”


“Tôi có nói làm tới mức này đâu chứ!”


Sự lựa chọn quần áo như vậy là quá nhiều rồi, hoa hết cả mắt.


Khá lâu sau đó, Kiseki bị biến thành một con búp bê thay đồ.


Cái này không được, cái này không được… cứ thế cô bé liên tục thay đổi trang phục.


Bộ đầu tiên là đầm liền mảnh cùng mũ rơm.


"...umm … thấy sao, ạ..."


“Dễ thương ghê gớm.”


“Cảm giác như mùa hạ vậy.”


“... hợp đó, nhưng lộ vai thế này thì không hợp với mùa này nhỉ?”


“Umm… không được để cô bé bị cảm.”


Bộ thứ hai là yukata và quạt.


“... xin lỗi… em thấy lạnh…”


“Quả nhiên tóc đen rất hợp với yukata.”


“Cảm giác như mùa hạ vậy.”


“À này, Kiseki-chan… không ngờ ngực của em…”


“Bỏ bộ này. Trông vô cùng không hợp mùa.”


Bộ thứ ba là đồng phục nữ của Học Viện Phòng Chống Ma Thuật cùng khẩu desert eagle.


“... a, sao nhỉ, có vẻ dễ dàng vận động, đó.”


"Đẹp quá〜cái cảm giác cố hết sức mang hai khẩu súng to đùng này, thiệt đẹp quá〜."


“Giấu củi thì giấu trong rừng, trông cũng ổn nhỉ?”


“Quả nhiên… ngực em to hơn chị một chút…!”


“Đồng phục à, nếu bị hỏi số ID thì xác định sấp mặt… Bỏ qua.”


Bộ thứ tư là bikini.


“Xấu hổ… quá.”


"Excellent."[15]


“Lại quay về mùa hạ à.”


"Suginami! Nhất định là cậu đang nhắm vào tôi phải không!? Cậu nhắm vào vòng ngực của tôi phải không?!”


“Đồ ngu này——!!"


Những đề xuất của Ikaruga, chẳng hiểu sao lại cứ toàn tập trung vào mùa hạ, đều bị bỏ qua hết.


Cuối cùng vẫn phải để cho Mari lựa chọn.


Áo thun thể thao và quần jean lửng, cả nón kết nữa.


“Không quá đơn giản nhưng cũng không quá nổi bật. Thêm cả nón kết có thể che mặt nữa, được quá đúng không?”


Thấy sao hả? Mari ưỡn ngực phẳng nói vậy.


Mặc dù cả bọn không ai dám tin vào sự tự tin của Mari cả, nhưng cũng đồng ý rằng bộ đồ này trông không kỳ cục chút nào.


“Không kỳ quặc, chứ ạ…? Lần đầu tiên, em mặc quần áo bình thường thế này…”


TMG v05 143


Kiseki vừa xoay qua xoay lại, vừa chú tâm đến vẻ ngoài của mình.


“OK OK. Dễ thương lắm đó Kiseki-chan.”


Mari mỉm cười và xoa đầu Kiseki.


“... cám ơn, nhiều ạ.”


Kiseki cúi mặt xuống, gò má biểu hiện một chút vui vẻ.


Cử chỉ của cô bé như một đòn đánh động con tim Mari.


"Kiseki-chan——mai này nhất định chị sẽ trở thành chị gái em!”


Trong lòng tràn đầy cảm xúc, Mari ôm chầm lấy Kiseki.


Ngay lập tức, Ouka và Usagi từ phía sau gõ vào đầu cô bon một tiếng.


“Nói nhảm cái gì đấy!?”


“Đồ khăn quàng cổ biến thái quấy rối tình dục…!”


“Chắc còn có lý do khác để đánh tôi chứ gì!?”


Ba người họ bắt đầu nhặng xị với nhau.


Không biết phải phản ứng ra sao trước cảnh này, Kiseki cảm thấy bối rối.


Thế rồi Ikaruga đi ra sau lưng cô bé.


“Cứ mặc kệ đám ngu đó đi, ra chị trang điểm cho.”


“Tr-trang điểm…? E-em chưa từng… phải… phải làm sao đây ạ?”


“Cứ yên tâm. Cứ ra đây chị làm cho.”


Vừa nói vậy, Ikaruga vừa để Kiseki ngồi xuống trước bàn trang điểm.


Sau khi lấy một bộ dụng cụ ra khỏi túi xách, Ikaruga ngồi xuống đối mặt với Kiseki và bắt đầu trang điểm cho cô bé.


Chắc là vì vẫn chưa quen với việc này, nên vai của Kiseki run lên bần bật.


“Đừng có cử động chứ.”


“Á, xin, em xin lỗi.”


“Thả lỏng vai ra. Lúc trang điểm, cứ để cả cơ thể thả lỏng tự nhiên là hay nhất.”


Kiseki làm theo lời Ikaruga nói, cô bé thả lỏng người ra.


“Ngoan lắm… thế này được rồi.”


Ikaruga tuy chỉ hé môi thôi, nhưng thực sự là cô vừa mỉm cười dịu dàng.


Vừa đánh lớp phủ mỏng lên mặt Kiseki, Ikaruga vừa mở miệng nói nhỏ.


“... về chuyện anh trai em.”


"...?"


“Dù cậu ta có lựa chọn như thế nào đi chăng nữa… xin em hãy tha thứ cho cậu ta.”


"............"


“Chị biết tất cả. Chuyện của em và chuyện của cậu ta, chị biết hết.”


Kiseki định mở miệng kinh ngạc, nhưng được Ikaruga nhẹ giọng nói Không được cử động ngăn lại.


“Có lẽ cậu ta sẽ không lựa chọn kết thúc mà cậu ta mong muốn.”


"............"


“Em có thể nghĩ rằng chuyện đó thật kinh khủng… nhưng người lựa chọn không phải là em, mà chính là cậu ta. Người đau khổ nhất… chắc chắn không phải là người bị lựa chọn, mà chính là người đưa ra lựa chọn.”


"........................"


“Thế nên… em đừng hận gì cả nhé.”


"...................................."


“Việc hận một ai đó, là không đúng đâu…. nhỉ?”


Đôi mắt tĩnh lặng nhưng chất chứa chút nỗi buồn của Ikaruga nhìn vào Kiseki.


Kiseki giữ yên lặng.


Rũ bỏ mọi vẻ biểu cảm rồi, cô bé nhìn thẳng vào Ikaruga.


Và cho đến cuối cùng, Kiseki cũng chẳng gật đầu trước lời của Ikaruga lấy một lần.



Phần 6Sửa đổi

Khoảng 12 giờ, khắp thành phố nhộn nhịp giờ ăn trưa.


Vì là ngày nghỉ, đường phố toàn là các cặp đôi và gia đình.


Tại một quán cà phê nhỏ, có một đôi anh em nọ.


Cuối cùng thì Takeru cũng đã đồng ý phương án hộ tống của Ouka, và cậu dành thời gian ngắn ngủi này cho Kiseki.


Bọn Ouka đứng ở chỗ gần đó và quan sát bọn họ, cũng như cảnh giới xung quanh.


Đối với hai con người chỉ có thể gặp nhau từ 5 đến 10 phút mỗi tháng, thật không gì quý giá hơn khoảng thời gian này. Takeru đang mặc quần áo thường ngày cùng áo khoác có mũ trùm, còn Kiseki mặc áo phông thể thao do Ikaruga mang theo cùng với quần jean lửng do Mari chọn ra. Trên đầu cô bé là một chiếc nón kết dùng để ngụy trang, nhìn đâu cũng chỉ thấy cô bé là một người bình thường thôi.


Không biết có phải là vì chưa quen đám đông hay không, Kiseki cứ liên tục nhìn quanh quẩn và tỏ vẻ nghi ngại.


“Ở, ở bên ngoài, toàn người là người nhỉ…”


“Em sợ à?”


“Không… chỉ là, có chút bất ngờ thôi.”


Kiseki đang bồn chồn về những thứ đồ trên người mình.


Takeru vừa lấy tay chống cằm vừa mỉm cười với cô bé.


“Nhìn hợp lắm, em yên tâm đi.”


“V-vậy à… em thấy chân mình nó cứ lành lạnh.”


Dù ngại ngùng, nhưng khi được bảo là hợp, cô bé hé môi cười một chút, chắc là cảm thấy vui lắm.


“Bên ngoài, hóa ra có phong vị thế này đây.”


Với cái nhìn xa xăm, Kiseki ngắm nghía thành phố từ quán cà phê nhỏ này.


Ngay cả những phong cảnh chẳng có gì đặc biệt này mà Kiseki cũng chưa từng thấy.


Mặc quần áo bình thường, vui vẻ dùng bữa một cách bình thường trong thành phố, trò chuyện một cách bình thường.


Đối với cô bé, toàn bộ những việc này đều là lần đầu trải nghiệm.


Không biết người khác sẽ nói gì trước những việc này, chứ đối với Kiseki thì đây là khoảng thời gian không thể thay thế.


Tuy nhiên, Kiseki vẫn không cảm thấy thanh thản.


Trông cứ như thể cô bé đang trong tù ngắm nhìn ra ngoài vậy, cô bé thật xanh xao.


“... mọi người, ai cũng tốt nhỉ.”


“? Các thành viên tiểu đội anh ấy à?”


Takeru vừa hỏi vừa nhấp một ngụm cà phê, Kiseki nhẹ gật đầu.


“Chẳng khác những gì mà Onii-chan đã nói cả. Mặc dù biết rằng Kiseki nguy hiểm, nhưng vì em là em gái của Onii-chan nên họ vẫn giao tiếp với em.”


Kiseki mỉm cười yếu ớt như thể đang mệt mỏi.


“Mari-san, thật tuyệt vời nhỉ.”


“À. Nhưng có nhược điểm là lâu lâu lại ác khẩu lắm.”


“Usagi-san, cứ như thể một Onee-chan vậy.”


“Cậu ấy suốt ngày cứ ra vẻ chị gái của tiểu đội mà, nên chắc lúc này cũng muốn đóng vai bà chị.”


“Ikaruga-san cứ như thể người mẹ ấy.”


“Cậu ấy là một người giỏi trong việc chăm sóc người khác.”


“....... Ouka-san, xinh đẹp thật nhỉ.”


“... Ừm… chắc vậy.”


Cố đánh trống lãng, Takeru nốc cà phê ừng ực.


Thực ra thì cô bé cũng đang căng thẳng như Takeru vậy.


Dù gì thì cậu cũng chưa từng trò chuyện một cách bình thường như thế này với em gái. Nghĩ đến thì thấy cũng lạ, cậu và cô bé chưa từng trò chuyện mặt đối mặt lâu đến thế này.


Huống chi Kiseki lại là con gái. Cô bé cũng chẳng giống những người chạm dây trong tiểu đội của cậu. Cô bé rất yếu đuối, nên hay bất ngờ hoảng loạn.


Những thứ đồ trên người cô bé bây giờ khác hẳn với những thứ kiềm hãm thường ngày cô bé mặc, nên trông cô bé như một người khác vậy.


“Nè, Onii-chan.”


“Hửm? Em muốn ăn gì à? Chắc em cũng đói rồi nhỉ?”


“Không, em có một ước muốn này, được không anh?”


“Ồ, em cứ nói đi. Mọi người đã cố gắng tạo ra khoảng thời gian này cho chúng ta mà, hôm nay em nói gì anh cũng nghe hết.”


Nghe Takeru ưỡn ngực lên nói xong, Kiseki cười nhạt.


“Vậy à. Thế——"


Kiseki với nụ cười nhạt khẩn cầu Takeru.



"——anh hãy giết Kiseki nhé?”



Dù sự hối hả của thành phố đang vang vọng bên tai, nhưng từng lời của cô bé Takeru đều nghe rõ.


Đây đã là lần thứ hai Kiseki van xin Takeru làm chuyện này rồi.


Lần đầu tiên, là cái này thảm sát cách đây 5 năm.


Đến tận bây giờ, cậu vẫn có thể nhớ rõ ràng chuyện đó.


Nhớ đến những giọt nước mắt của Kiseki ngày hôm đó.


“Hôm nay ấy nhé, em thật sự rất vui, thật sự rất hạnh phúc. Em đã từng nghĩ rằng trong đời em sẽ không bao giờ có được một ngày thế này. Thế nên như vầy đã đủ rồi… Kiseki đã hạnh phúc lắm rồi.”


"............"


“............ anh cũng hiểu mà, Onii-chan.”


Kiseki cúi mặt, tay nắm chặt vạt áo.


Takeru yên lặng nhìn Kiseki.


“Kiseki đã giết… quá nhiều người rồi. Đã khiến quá nhiều người… phải bất hạnh rồi. Onii-chan có thể sẽ nói đó không phải là lỗi của Kiseki, nhưng chuyện của em thì em tự hiểu mà. Năm năm trước, Kiseki đã giết nhiều người vì chính ý muốn của bản thân.”


"............"


“Sức mạnh của Kiseki cứ dần dần mạnh lên. Ngày hôm qua cũng vậy, cơ sở của Ban Thanh Trừng không thể giữ nổi Kiseki nữa, và thế là em đang ở bên ngoài đây. Nếu cứ để thế này, Kiseki sẽ lại giết nhiều người mất… có lẽ, vụ việc 5 năm trước sẽ không sánh nổi với lần này.”


"............"


“Thế nên Kiseki phải chết. Nhưng mà… em không thích, để người khác giết mình.”


"............"


“Nếu là Onii-chan thì tốt rồi.”


Kiseki rơi lệ, cô bé nhìn thẳng vào Takeru.


Takeru cũng vậy, cậu nhìn em với ánh mắt kiên định.


“Xin lỗi, anh không làm được. Cũng giống như 5 năm trước, anh không thể giết em.”


Takeru trả lời một cách kiên quyết với Kiseki.


Những giọt lệ đã lăn dài xuống má Kiseki.


“Loại anh trai nào lại muốn giết em gái mình chứ.”


"............"


“Dù người khác có nói gì đi chăng nữa, anh vẫn là anh trai em. Ngay cả khi mọi người trên thế giới này muốn giết em, thì anh vẫn muốn em được sống.”


"...Onii-chan."


“Chẳng phải như thế mới là gia đình sao?”


Takeru đưa hai tay cầm lấy tay Kiseki.


“Anh trai, là người phải bảo vệ em gái mình.”


Rồi Takeru cười buồn và xoa đầu Kiseki.


Kiseki cúi mặt, cố kiềm tiếng nấc nghẹn.


Takeru siết lấy bàn tay của em.


"Nếu anh chẳng còn cách nào khác ngoài việc giết em… nếu khoảnh khắc không thể tránh khỏi đó đến… thì lúc anh giết em——"


Takeru giơ tay phải đấm vào ngực mình và nói thật rõ ràng.


"——Cũng là lúc anh sẽ chết."


Takeru nhìn thẳng vào mắt em, trong ánh mắt cậu không hề có một ý lừa dối nào.


Sự cô đơn vô biên của Kiseki bất ngờ nhạt nhòa khi nghe những lời của Takeru.


Chết cùng nhau.


Những ngôn từ sặc mùi phim ảnh đó đã choáng lấy nguyện ý muốn bị giết của Kiseki. Thật tàn khốc, vô cùng ích kỷ, nhưng cũng cực kỳ ngọt ngào, Kiseki muốn như vậy.


Cảm giác thõa mãn bao lấy cô bé.


“... thật, không?”


“À, anh hứa đó. Nhưng không phải lúc này. Anh sẽ bảo vệ em cho đến lúc không thể chịu được nữa.”


“... như vậy, thật sự… có ổn không?”


“Anh đã quyết định rồi. Anh có thể sẽ không giết em… anh sẽ cho em thấy rằng nhất định anh sẽ bảo vệ được em.”


Thế nên…, cậu nói tiếp, như thể đang van xin.


“Onii-chan, anh sẽ cố gắng đến cuối cùng à?”


Bàn tay của Kiseki mà cậu đang siết lấy bằng tay trái bỗng ấm lên.


Kiseki trong lúc buồn bã bỗng nở nụ cười.


“... thật là… chỉ có cái phần bướng bỉnh của Onii-chan… là không thay đổi.”


Nhìn cậu với đôi mắt ngấn lệ, Kiseki nói.


“Lời hứa đó… anh phải giữ nhé?”


“À, hôm nay có kết thúc thì anh nhất định lại đến gặp em mà.”


“... ừm.”


“Nếu anh trở thành thanh tra viên, anh sẽ có thể kiếm nhiều tiền hơn. Nếu thế… thời gian chúng ta gặp mặt nhau sẽ nhiều hơn hẳn đó.”


“... ừm.”


“Và rồi… một ngày nào đó, anh nhất định sẽ...”


Takeru dừng lại, cậu không nói cho hết câu.


Một giấc mơ viễn vông. Mục tiêu ngày xưa của cậu chính là 『Thay đổi Ban Thanh Trừng』. Hiện tại thì mục tiêu đó vẫn đang sôi sục bên trong Takeru, nhưng với hình dạng khác.


Mục đích của Takeru là cho phép em gái Kiseki được sống một cuộc sống bình thường.


Giấc mơ đó e rằng không có khả năng. Nhưng sâu trong tim cậu vẫn chưa từ bỏ nó.


“Nếu Onii-chan giữ lời hứa đó… Kiseki cũng sẽ cố gắng thêm chút nữa.”


Kiseki mỉm cười như thể đã được cứu rỗi, cô bé đã thuận theo mong muốn của Takeru.


——Có điều Takeru không biết. Chỉ có những lời về việc chết cùng nhau trong lúc không còn cách nào khác là vang vào tai Kiseki mà thôi.


Takeru nào biết rằng chỉ có những lời nói đó đã đánh động được con tim cô bé.



Phần 7Sửa đổi

Cả hai rời khỏi quán cà phê và đi vào trung tâm thành phố.


"Waa..."


Trước bất kỳ cảnh nào của thành phố, Kiseki cũng thốt lên tiếng ngưỡng mộ.


Kiseki đi bên cạnh Takeru với đôi mắt lấp lánh, cả hai vừa đi trên con đường dẫn về học viện vừa quan sát.


“Onii-chan, kia là gì vậy? Nó cứ xoay vòng hoài.”


“Là đu quay đó. Hiện tại nó là cái lớn nhất thế giới thì phải.”


“Hoe… to quá đi.”


“... muốn lên thử không?”


“L-lên đó hả? Lên cái thứ to lớn đó? Lên đó chắc mệt lắm nhỉ?”


Kiseki lúng túng so sánh Takeru với đu quay.


Vẻ căng cứng biến mất khỏi gương mặt Kiseki, giờ chỉ còn thấy kiểu phản ứng đúng tuổi cô bé.


Được nhìn thấy Kiseki biểu hiện như thế này, cậu cảm thấy vô cùng vui sướng.


Phải cám ơn bọn Ouka thôi.


“Lên thử đi. Sẽ thấy được toàn cảnh thành phố đó.”


Takeru nhấn nút gọi trên chiếc điện thoại di động rẻ tiền mà cậu vừa mua lúc nãy, và nhỏ giọng nói với Ouka rằng hai người sẽ lên chiếc đu quay trong công viên giải trí.


《"Không sao đâu. Tuy cậu không thấy chúng tôi, nhưng chúng tôi vẫn ngay bên cạnh thôi. Bọn tôi sẽ canh chừng Ban Thanh Trừng cho. Với cả sẽ hướng dẫn cho cậu lộ trình an toàn, nhưng cố đừng làm nổi quá."》


“Rõ rồi… Xin lỗi nhé… khiến cậu phải làm mấy cái việc hộ tống này.”


《"Có gì đâu. Người đưa ra biện pháp này là tôi mà."》


Nghe thấy giọng nói đầy tự đắc của cô, Takeru cũng không xin lỗi nữa.


“... cám ơn nhé. Tôi sẽ nhận trách nhiệm sau vậy.”


《"Là gợi ý của tôi. Người chịu trách nhiệm là tôi.”》


“Đừng có nói bậy thế. Đội trưởng là tôi mà. Đội trưởng phải là người chịu trách——"


《"Cậu đang làm bản thân nổi bật quá đấy. Ngắt kết nối đây."》


Bị ngắt kết nối một chiều như vậy, Takeru gãi gãi má, mặt tỏ vẻ không hiểu nổi.


Kiseki nheo mắt tỏ vẻ dịu dàng quan sát anh trai liên lạc với đồng đội.


Takeru đưa tay ra với Kiseki.


“Đi thôi Kiseki. Hôm nay đi chơi với onii-chan cả ngày nhé.”


Takeru với nụ cười vô cùng chân thành chờ đợi Kiseki.


Kiseki với đôi mắt nhòe lệ cúi mặt xuống, nhưng mà.


“Ừm.”


Khi cô bé ngẩng mặt lên, trên gương mặt cô bé là một nụ cười thật tươi.


Khi Kiseki nắm lấy tay Takeru, con tim Takeru trở nên thanh thản.


... Aa, đúng vậy.


Takeru trong lòng tràn đầy cảm xúc, cũng cảm thấy đôi mắt mình ươn ướt.


Mình… Vì sự ấm áp này mà mình…


Cậu nhớ lại tại sao mình lại nhập học học viện.


Kể từ khi được gặp lại em gái, đây cũng là lần đầu tiên hai người mới gần gũi thế này.


... mình không muốn đánh mất nó.


Dù thế giới này tối tăm thế nào đi chăng nữa, mình cũng chỉ cần bảo vệ con bé mà thôi… cậu thầm nghĩ.


Takeru là anh trai của Kiseki.


Đâu còn cách nào khác nữa, gia đình mà.



——Thế nhưng, thế giới tuyệt đối sẽ không tha cho mối nguy hại này.



Ở phía trước, lẫn trong số đám đông đang chờ tín hiệu sang đường.


Có một người đang bước đến, hòa vào dòng người đổ xô.


Hắn đang hướng ánh mắt đầy sát khí như muốn xuyên thủng cặp đôi anh em mà chẳng ai để ý đến kia.


Takeru cũng nhận ra sát khí đó, cậu vô thức hướng mặt về phía trước và thủ thế.


"Thật buồn cười——Quái vật đội lốt người. Hai kẻ dị giáo sánh bước bên nhau."


Có lẽ nào, Takeru thầm nghĩ.


Dự cảm xấu của cậu đã đúng.


Takeru thấy hắn. Hắn đứng giữa đường phía trước một cửa hàng bách hóa lớn.


Kẻ đang đứng trong đám đông trừng mắt với bọn họ là Kirigaya Kyouya.


"...Kyouya...?"


“Đừng có gọi tên tao. Bị mày gọi tên… tao cảm thấy thật kinh tởm.”


Lẫn trong tiếng ồn ào của đám đông, giọng Kyouya vang đến tai Takeru.


Dù Kyouya luôn nói chuyện với cậu bằng cái giọng điệu khiêu khích như vậy, nhưng chưa bao giờ hắn lộ sát khí hướng về cậu như lúc này.


Tại sao Kyouya lại ở đây?


Takeru vừa tăng cường cảnh giác vừa nhớ lại cuộc gặp gỡ với Kyouya vài ngày trước.


Từ nãy đến giờ cậu cứ thấy lạnh sống lưng, vô cùng không thoải mái.


Cảm thấy có chuyện không hay sắp xảy ra, cậu thử dùng di động liên lạc với đồng đội.


Nhưng trái lại chỉ toàn nghe thấy tạp âm.


Usagi, Mari, cả Ikaruga, chẳng có ai trả lời cả.


Không hiểu gì cả. Thật quá bất thường. Bầu không khí này, sát khí này, tình hình này.


Takeru vừa duy trì cảnh giác vừa bước ra trước che chở cho Kiseki.


“... đến đây làm gì? Có chuyện gì với tôi à?”


“Chuyện gì… à? Mày đùa đó hả?”


“Tôi không có đùa gì cả. Tôi chỉ đang trải qua ngày nghỉ cùng với em gái thôi. Nếu cậu có chuyện gì——"


Đèn tín hiệu chuyển xanh, dòng người tiếp tục bước đi.


Bóng dáng của Kirigaya Kyouya biến mất, và khi hắn xuất hiện trở lại,


Người xuất hiện bên cạnh hắn——là Yoshimizu Akira.


Takeru nhìn thấy Akira và không biết phải nói gì.


Akira đang mỉm cười tỏ vẻ khinh bỉ, rõ ràng như lúc cậu nhìn thấy ảo ảnh của cô ở hành lang hôm đó.


"...Yoshi...mizu... thế nào… mà cậu..."


Đối diện với một người đáng lẽ không thể có mặt ở đây, cậu không thể suy nghĩ được gì cả.


Akira hiện tại là một nhân bản. Vì trưởng thành cấp tốc mà yếu ớt hơn hẳn người thường. Ngay cả khi cô thức tỉnh khỏi cơn hôn mê, thì cũng chẳng thể đi đứng được nữa.


Akira chỉ toàn cười toe toét và quan sát Takeru cùng Kiseki chứ chẳng nói một lời nào.


Không đúng…! Người này, không phải Yoshimizu!


Trực giác của cậu đang báo động có nguy hiểm.


Trước mặt Takeru đang bối rối, Akira thè lưỡi ra dài thật dài.


"——Tiến hành đi Chủ nhân. Cùng nhau hành động thôi."


Akira nói.


Kyouya sát khí lồng lộng đưa tay lên hông và rút súng.


“... tao đến đây làm gì à, tao sẽ trả lời cho mày biết, Kusanagi.”


Tay phải từ từ giơ lên, ngón tay kề vào cò súng.


Từ miệng hắn, sát khí và sự giận giữ bùng nổ.



“Tao đã quyết định rồi…! Đây là một cuộc săn phù thủy!”



Đôi mắt mở to bừng lửa giận của hắn nhìn Takeru——không phải, chúng đang nhìn thẳng vào Kiseki.


Cậu rùng mình. Có tiếng báo động vang lên trong đầu cậu, tiếng tim đập cùng cơn ớn lạnh lan truyền toàn thân.


Takeru ngay lập tức hét lên.


“Kiseki! Chạy đi!”


Rồi cậu dời mắt khỏi Kiseki và nhìn thẳng vào Kyouya.


Kyouya ngân lên khúc ngôn linh.


Tuyên bố cuộc săn phù thủy bắt đầu.


——"Summis desiderantes affectibus(Với nhiệt huyết tối thượng ta mong muốn)——"


“Kyouya…!”


"——Malleus Maleficarum(Ngọn búa trừng phạt phù thủy)"


Cậu phát động Tảo Ma Đao và lao tới.


Trong thế giới chuyển động chậm chạp, Takeru thấy rõ chuyện đó.


Hình dáng Yoshimizu Akira đứng bên cạnh hắn ta phân tán thành những hạt lạp tử màu xanh thẫm rồi bao trùm toàn bộ cơ thể Kyouya.


——Đến đây! Lapis!


Takeru cũng triệu hồi vũ khí của cậu.


Tức khắc, cả cơ thể của Takeru cũng được bao bọc trong các hạt lạp tử màu thiên thanh giống như Kyouya.


Và rồi hai ma nhân lao vào nhau.



Phần 8Sửa đổi

Những tiếng nổ và âm thanh kim khí vang lên trong thành phố.


Vì sóng xung kích quá mạnh, những người có mặt xung quanh đều ngã ra như thể bạo phong cuốn tới.


Tiếp theo đó, mọi người bỏ chạy như bầy nhện con vỡ tổ.


Trong giây lát, sự hỗn loạn nhấn chìm cả con phố lớn, cùng với đó là những tiếng hét thất thanh.


Giữa khung cảnh hỗn loạn, khẩu súng săn to lớn của ma nhân màu lục thẫm và thanh dã thái đao của kỵ sĩ mặc giáp thiên thanh đang khóa chặt nhau.


Kyouya toàn thân phủ giáp màu lục thẫm cố chĩa khẩu súng to lớn đã đồng hóa làm một với cánh tay phải của hắn vào Takeru và bóp cò. Takeru nhanh tay dùng thanh dã thái đao đẩy họng súng hướng thẳng lên trên.


Suýt soát trong đường tơ kẽ tóc, cú pháo kích khủng khiếp đó phóng thẳng lên bầu trời.


Uy lực phải nói là tới mức ma than quỷ khốc. Chấn động do viên đạn ma lực kiểu súng săn được bắn thẳng lên vần vũ khắp bầu trời với uy lực gần giống với Dragon Breath và phá hủy một nửa tòa nhà cao tầng khi nó bay sượt qua.


Những mảnh vụn đổ xuống như mưa, cả hai lại siết chặt vũ khí và lao vào nhau.


“Tại sao cả cậu cũng có Relic Eater…!”


"Ha!! Mày cũng thấy rồi đó, chuyện cũng chẳng hay ho gì nhỉ! Những con tốt mà gã Chủ Tịch thối nát thu nhặt không phải chỉ có mỗi mày và Ootori đâu!"


"...! Tôi chẳng hiểu tình hình gì cho cam cả, nhưng hãy nghe tôi nói! Cậu theo chỉ thị của Chủ Tịch đến để bắt em gái tôi phải không?! Dù cậu không làm thế này thì tôi cũng sẽ mang Kiseki quay lại khu vực cấm!”


Trong lúc giằng co nhau, Takeru nói thật, nhưng Kyouya chỉ nhíu mày lại rồi khịt mũi.


“Mày đang nói cái quái gì thế? Một kẻ đại tội phạm lại được phép giả làm con người và đi dạo ư, đừng có chọc cười tao chứ!”


“Tôi biết chứ. Nhưng mà chuyện này sẽ do tôi giải thích với Chủ Tịch! Thế nên cậu hãy tránh ra đi!”


Takeru sau khi suy xét tình hình, thì yêu cầu Kyouya hạ vũ khí xuống.


Vũ khí của Kyouya chính là khẩu súng săn to lớn màu lục thẫm. Và ở trên thân của khẩu súng quá sức to lớn để có thể gọi là súng săn đó, có khắc mấy chữ 『The Malleus Maleficarum V “Nero” 』.


《"Wahhaha! Một cậu chàng bạ đâu tiện đó! Quả là một tên tội phạm mồm mép!"》


"?!"


《"Màu thiên thanh chọn một tên quái thế này làm chủ thể ha!"》


Trong đầu cậu vang vọng âm thanh của ma pháp cộng hưởng… Chính là giọng của Yoshimizu.


《"Lần đầu gặp mặt〜♪ Ta là Nero. Từ nay về sau xin hãy——chắc không cần đâu. Dù gì thì giờ ngươi cũng sẽ bị chủ nhân của ta giết chết thôi mà!"》


Tiếng cười ha há vang vọng trong đầu cậu.


Dù ngữ điệu chẳng còn đọng lại chút gì của ngày xưa cả, nhưng giọng nói đó quả nhiên dù nghe kiểu gì thì vẫn cứ thấy trong sáng.


“Tại sao lại có giọng nói của Yoshimizu?!”


"............"


“Trả lời đi Kyouya! Tại sao Relic Eater của cậu——"


"——Im đi! Đừng có lải nhải thêm nữa!"


Kyouya ngập chìm trong sự giận dữ bắn vào thanh kiếm của Takeru.


Cơ hội đã đến khi thanh kiếm của Takeru bị bắn lên tạo ra khoảng trống trước ngực.


Chết dở. Mục tiêu Kyouya nhắm đến không phải là Takeru.


Mục tiêu của hắn là người đang ngồi bó gối sau lưng Takeru, Kiseki.


"——Aaa!!"


Takeru giải phóng toàn bộ sức mạnh của Tảo Ma Đao và trong nháy mắt nhảy ra đứng chặn trước mặt Kiseki.


"Buckshot!"


Ngay sau lệnh của Kyouya, có tiếng xèn xẹt trầm đục vang vọng. Khoảnh khắc Takeru nhảy đến phía trước Kiseki, một khối ma lực trông như một viên đạn súng săn bay thẳng đến và nổ tung ra.


Không giống đạn thường, đạn ma lực kiểu súng săn không dùng để công kích một điểm mà là toàn diện. Giả như có chặn được một viên, thì cũng chẳng thể chặn được tất cả số đạn được đồng thời bắn ra như vậy.


Takeru đâm kiếm xuống mặt đường nhựa và trảm lên. Mặt đường vỡ nát, và nguyên một mảng nhựa đường trồi lên.


Cậu định dùng miếng nhựa đường để chặn cơ số đạn đó lại, nhưng thứ đó sao có thể chặn được đòn tấn công của Relic Eater chứ.


Nhựa đường vỡ vụn và Takeru trúng đạn.


"Hự!!"


Vai, sườn phải và đùi trái bị thương. Đại khái là không có gì đáng lo ngại, nhưng thêm vài lần bắn nữa thì nhất định sẽ thành chuyện lớn.


——Chỉ còn cách chiến đấu!


"KYOUYAAaaaaaaa!"


Đối với những phát bắn kiểu này thì nên giữ khoảng cách, nhưng trong tình hình phải để ý và bảo vệ Kiseki ở phía sau vừa chạy thì lại không phải là thượng sách.


Vì phải bảo vệ cô bé mà cậu không thể giữ cự ly được. Cậu hạ thấp cơ thể và chuyển động hệt như một con báo.


Tốc độ của Takeru không phải là thứ mà người thường có thể nhìn theo kịp.


Trong thế giới chuyển động chậm, Takeru trông thấy gần thái dương của Kyouya có vô số gân máu nổi cộm lên.


"Kusanagiii...!"


Đôi đồng tử đỏ rực màu máu của Kyouya đã bắt kịp chuyển động của Takeru.


Không thể nào, hệ thần kinh của con người nhất quyết không thể nhìn ra được chuyển động của cậu——


——Chỉ còn cách làm luôn thôi!


Kyouya hướng họng súng vào Takeru, Takeru hướng kiếm vào người Kyouya, cứ thế này, cả hai chắc chắn sẽ đánh trúng nhau.


Đã tới nước này, ngay khi đòn tấn công của cả hai sắp sửa tới đích, khi đó.


"——Đủ rồi đấy, cả hai người."


Tiếng sắt thép va chạm cùng với một giọng nói nặng nề vang lên, chuyển động của Takeru và Kyouya dừng lại.


Họng súng của Kyouya đang giương thẳng vào trán Takeru. Kiếm của Takeru thì kề cổ Kyouya.


Cả hai đứng nguyên tại chỗ trong tình trạng vẫn giữ nguyên tư thế nhắm thẳng vào điểm chết của nhau.


Hai khẩu súng lục ổ xoay đang áp thẳng vào thái dương của cả hai.


Bên tay phải là một khẩu đen nhánh. Còn bên tay trái là một khẩu lục màu bạc lần đầu tiên họ mới thấy.


“Hóa thợ săn phù thủy ngay trên đường. Đồng đội của nhau mà lại thù địch nhau. Không biết các cậu đã sẵn sàng nhận hình phạt chưa?”


Đó là người mạnh nhất trong số các Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy), Kurogane Hayato.


Hayato tay cầm súng chĩa vào hai người họ, toàn thân tỏa ra khí thế áp bức.


Nếu để ý thì có thể thấy vây quanh bọn Takeru là các đội viên cùng những Dragoon của đội Spriggan(Kỵ Sĩ Đoàn).


"Rút lui đi. Nếu vẫn còn muốn tiếp tục, thì trước tiên cứ đánh bại tôi đã.”


Người lui xuống trước là Takeru.


Kyouya——không chịu lui.


Vào thời khắc thanh kiếm của Takeru rời khỏi cổ Kyouya, Relic Eater của hắn khai hỏa.


Nhưng phát đạn bay thẳng lên trời. Trước lúc đó, Hayato đã kịp gạt khẩu súng của Kyouya bằng khẩu súng ổ xoay màu bạc của mình. Tiếp theo đó, anh ta dùng khẩu súng ổ xoay màu đen, Caligula, bắn vào vai Kyouya.


Thứ tiếng động vang lên nói là tiếng súng thì chi bằng nói là tiếng pháo sẽ đúng hơn.


Một phát bắn như pháo xe tăng bắn ra từ khẩu Caligula chấn cả cơ thể Kyouya văng ra tít đằng xa.


“Ngu xuẩn.”


Hayato trừng mắt nhìn về hướng Kyouya văng đi rồi bỏ súng vào bao đựng.


Takeru sau một khắc bối rối, thì liền quay nhìn về phía Kiseki. Ở đó đã có một nữ Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) dùng một chiếc Gleipnir có dạng headset chụp lên đầu Kiseki rồi.


Kiseki trông như đã bỏ cuộc, cô bé lặng lẽ chấp nhận Gleipnir.


Takeru sau khi giải trừ dạng thợ săn phù thủy thì định chạy đến bên Kiseki.


“C, chờ đã! Cho tôi nói chuyện một chút——hự!”


Ngay lúc cậu giơ tay ra, cánh tay trái của cậu bị tóm lấy và giơ lên, và với tư thế đó cậu bị đè sấp xuống mặt đường.


“Ai cho phép cậu di chuyển vậy.”


“Tôi biết rồi, nhưng mà tôi van anh đấy. Cho tôi nói chuyện, với Kiseki, chỉ một lát thôi…!”


Lờ đi khẩn cầu của Takeru, Hayato xoay cả hai tay cậu ra sau lưng rồi còng lại.


Takeru không thể đứng dậy được, chỉ còn biết nằm dưới đất mà ngước mặt lên nhìn Kiseki. Đột nhiên cổ cậu bị nắm lấy và bị xách cho đứng thẳng dậy.


“Hai phút.”


“...Đội Trưởng Kurogane.”


“Đã bắt đầu đếm rồi đấy. Nhanh lên.”


Hayato đẩy mạnh vào lưng Takeru và thông báo cho cậu khoảng thời gian cho phép.


Giờ cũng chẳng phải lúc suy nghĩ xem còn bao nhiêu thời gian.


Vừa thầm cảm ơn Hayato, Takeru tiến đến bên Kiseki.


“...anh xin lỗi… chúng ta bị bắt rồi. Cứ ngỡ là sẽ cho em nhìn thấy được thế giới bên ngoài này.”


“Không, em đã rất vui rồi. Với lại toàn bộ sai trái đều là do Kiseki cả. Anh hãy xin lỗi Ouka-san và mấy chị khác dùm em.”


Kiseki nở nụ cười yếu ớt và ngước lên ngắm nhìn Takeru.


Bằng đôi mắt thấm đượm nỗi buồn của mình, Takeru cũng nhìn như muốn khắc ghi hình bóng Kiseki vào đó.


“... nhất định, anh nhất định sẽ lại đến thăm em… đợi anh nhé.”


“Ừm, em sẽ đợi. Em sẽ mãi mãi đợi anh.”


"...... Kiseki, anh——"


Bất ngờ thay, Kiseki choàng hai tay ôm lấy Takeru đang bị còng.


Cô bé dù yếu vẫn cố gắng hết sức siết chặt vòng tay sau lưng Takeru.


Nước mắt trên gò má cô bé chảy dài trên cổ cậu, và giọng nói khàn khàn của cô bé thủ thỉ vào tai cậu.


"Lời hứa đó… anh nhất định phải giữ nhé. Kiseki sẽ——"


Khi Kiseki định nói hết câu.


Cả cơ thể Kiseki bỗng trở lên vô lực, và cô bé trượt khỏi bờ vai cậu.


Takeru ngay cả việc đỡ lấy cô bé cũng không thể, cậu chỉ có thể nhìn Kiseki đổ gục nằm trên mặt đường.


Là do thuốc mê được tẩm bên trong Gleipnir. Hai phút vẫn chưa hết cơ mà, sao lại…


Takeru quay lại nhìn Hayato, định là sẽ phản đối anh ta, nhưng cậu thấy Hayato không hề nhìn vào cậu, mà nhìn người đứng phía sau anh ta.


"——Tình cảm anh em thật cảm động. Ta cũng thấy rất khó chịu khi phải cản trở hai người, nhưng trách nhiệm của ta là vậy, thật không còn cách nào khác.”


Từ giữa các Spriggan(Kỵ Sĩ Đoàn) đang vây quanh, một người đàn ông tóc trắng bước ra.


Chính là Chủ Tịch Ban Thanh Trừng Dị Giáo Ootori Sougetsu. Vừa hất phần tóc mái của mình lên, kẻ chi phối tất cả bước đến trước mặt Takeru.


“...những gì ta nói chắc cậu cũng hiểu mà, Kusanagi-kun.”


Takeru mặt mũi cúi gầm không nói lời nào. Sougetsu nhắm mắt làm thinh, rồi tiếp tục thờ ơ nói.


“Cậu không có lỗi trong cuộc chiến giữa thành phố này. Người chịu trách nhiệm là Kirigaya-kun. Ta sẽ không đổ lỗi cho cậu, ta cũng đã tháo bỏ giới hạn sử dụng của Lapis để cho cậu có thể bảo vệ mạng sống bản thân.”


"............"


“Thế nhưng, hỗ trợ cho một kẻ được định mức nguy hiểm chạy trốn… phạm tội quá mức rồi. Dù có là em gái của cậu đi chăng nữa, thì vẫn không được phép ngoại lệ. Cậu phải ngay lập tức báo cáo cho ta chứ.”


"............"


“... Hình phạt thì ta sẽ thông báo sau. Giờ thì cứ ở trong tù cho nguội đầu óc đi.”


Nói rồi Sougetsu quay lưng bỏ đi.


Takeru cảm thấy Hayato đang đứng ngay phía sau mình, cậu vừa cúi mặt vừa mở miệng hỏi Sougetsu.


“...Kiseki, rồi sẽ ra sao?”


“Cậu hỏi là sẽ ra sao à?”


“Tôi thì có ra sao cũng được, nhưng mà quan trọng hơn hết, tôi xin ông, đừng làm tình trạng Kiseki thêm phần tồi tệ nữa.”


Dù có vẻ miễn cưỡng, nhưng cậu cũng đã vụng về cúi đầu xuống. Sougetsu cười khổ.


“Hình như là có hiểu lầm gì đây. Dù có ra sao thì ta vẫn muốn bảo vệ Kiseki-chan đàng hoàng mà… Cậu nói chuyện cứ như thể ta làm gì đó kinh khủng lắm với con bé vậy.”


Ông ta giơ hai tay lên và đắc đầu nguầy nguậy.


“Mà, có chuyện này ta cũng cần phải nói với cậu, hay nói luôn ở đây đi. Thật ra thì sau khi ta nói chuyện của con bé với Hội Giả Kim, thì họ bảo rằng muốn được hợp tác với ta. Từ đó chúng ta đã đạt được mục đích là sẽ kiềm hãm sức mạnh của Kiseki-chan. Điều mà cậu đã mong mỏi bấy lâu nay đã sắp thành tựu rồi… vui lên đi, từ giờ con bé sẽ không còn phiền muộn về sức mạnh đó nữa.”


“... chuyện, chuyện đó, có thật không!?”


Đột nhiên được nghe tin vui như vậy, đôi mắt Takeru sáng lên.


Sougetsu quay lại nhìn Takeru và mỉm cười tử tế.


“Ta tuy không phải là người tốt, nhưng ta không nói dối. Cứ thế này thì Kiseki-chan chắc chắn sẽ được cứu.”


Từ mắt Takeru, một giọt lệ rơi xuống.


Cậu biết rằng dù có sức mạnh của Ban Thanh Trừng, nhưng để làm được chuyện đó thì cũng vẫn phải gặp nhiều khó khăn. Takeru một phần chịu hợp tác với Sougetsu cũng là vì em gái mình. Cũng là vì chỉ có Ban Thanh Trừng mới có thể giải quyết vấn đề sức mạnh của Kiseki.


Những ngày đầu thì cậu không hề nghĩ như thế. Khi nhập học vào Học Viện Phòng Chống Ma Thuật, cậu ta vì chuyện tự do của Kiseki mà đã đao to búa lớn tuyên bố “Tôi sẽ đá văng ông khỏi chiếc ghế đó”.


So với ngày xưa ấy thì Takeru đã trưởng thành rồi, cậu hiểu ra rằng một tồn tại nguy hiểm như Kiseki cần phải bị giam giữ, và cũng dần cải thiện thái độ chống đối Sougetsu.


Chỉ còn cách nương nhờ ông ta mà thôi. Dù đôi bàn tay ông ta có vấy máu đến đâu đi nữa, nhưng nếu còn một tia hy vọng, cậu chỉ còn cách thỏa hiệp với ông ta.


Những thứ như tiền phí thăm viếng, phí sinh hoạt, những phần nào cậu gánh được thì cậu đã cố gánh hết rồi.


Hết thế này đến thế khác, cậu tin rằng rồi mình sẽ có đủ sức mạnh để có thể giành lấy cuộc sống bình thường cho em gái.


Sougetsu là một kẻ bất minh, chuyện này ai cũng biết. Takeru lúc nào cũng nghi ngờ rằng người đàn ông này có khi vì lợi ích mà sẽ hy sinh mọi thứ. Sự nghi ngại đến giờ vẫn không thay đổi. Không thể tin tưởng người đàn ông này được.


Thế nhưng, nếu sức mạnh của Kiseki quả thật có thể bị kiềm hãm lại được thì…


“Thế nhưng… ta có một tin xấu cho cậu đây.”


Sougetsu nói với Takeru đang rơi nước mắt vì hy vọng.


“Con bé sẽ được chuyển đến một địa điểm khác vào ngày mốt. Nhà ngục sâu nhất đã bị hủy hoại hết cả rồi, nên Kiseki-chan sẽ được chuyển đến một cơ sở được xây dựng dưới sự hợp tác của Hội Giả Kim.”


“Hội Giả Kim… Cơ sở khác… Thế, nơi đó ở đâu vậy?”


Cuộc trò chuyện này đã bắt đầu đi theo hướng đáng quan ngại, Takeru lo lắng hỏi.


Sougetsu đang đứng trước mặt Takeru không còn cười nữa, mặt ông ta không biểu hiện gì cả.


“Không nói cho cậu được.”


“... !? Không thể nào… Vậy chuyện thăm viếng…? Chuyện tiền bạc thì tôi sẽ chi trả! Tôi sẽ kiếm đủ! Dù làm gì thì tôi cũng——"


"Không được. Ta không thể cho phép được. Có khả năng cao con bé đang bị Valhalla(Ảo Mộng Giáo) nhắm đến. Nếu sự việc lần này lại xảy ra, chắc chắn những lãnh đạo khác sẽ không giữ yên lặng nữa đâu.”


Ông ta thẳng thừng dập tắt hy vọng của Takeru.


“Ta rất tiếc, nhưng cho đến khi việc chữa trị cho Kiseki-chan hoàn tất, cậu sẽ không được gặp con bé. Lý do mà trước giờ cậu được cho phép gặp con bé là để con bé chế ngự được sức mạnh đó. Lần này thì con bé sức mạnh của con bé bị bạo phát không phải do nó đã tích lũy đủ, mà là vì nó muốn gặp cậu.”


"............"


“Con bé cũng đã đến tuổi dậy thì rồi. Con bé ở cái tuổi giống cậu, cũng gặp khó khăn trong việc kiểm soát tình cảm bản thân. Khi Kiseki-chan lớn lên, sức mạnh đó cũng tăng theo. Lớn tới mức chúng ta không thể tự kiềm hãm được nữa.”


Sougetsu ghé sát cái miệng đang vẽ thành hình vòng cung của mình vào tai Takeru.


“Ta mong cậu hiểu cho… Tất cả những chuyện này cũng là vì cậu và Kiseki-chan.”


Takeru chìm trong sự tuyệt vọng, cậu chỉ còn biết ngó chăm chăm vào mặt đường bằng đôi mắt u ám.


Dù cậu không muốn đồng ý, nhưng cũng không thể phản đối ông ta được. Những gì Sougetsu nói đều vô cùng hợp lý.


Điều gì mới là đúng đắn… cậu không được cho dư dả thời gian để mà suy nghĩ đến điều đó.


Sougetsu vỗ vai Takeru, và siết lại đủ mạnh để móng tay của ông ta bấu vào vai cậu.


“Phải rồi phải rồi… hình như cậu được Hoshijiro-kun mời vào nhóm chống đối ta nhỉ…? Ta không biết cậu trả lời thế nào, nhưng cậu nên giữ kẻ đừng làm những hành động mất tín nhiệm thế nhé. Cứ xem như đó là một trong các lý do của việc ta không cho cậu thăm viếng.”


"............"


“Đừng lấy oán để mà báo ân ta… ta nói nhiêu đó thôi.”


Đứng trước sự thật bị vạch trần ra đó, Takeru chết lặng.


Ông ta biết… tất cả mọi chuyện.


Chuyện Takeru dự định phản lại cũng đã bị nhìn thấu.


Sougetsu không nói gì nữa, ông ta cùng đội Spriggan(Kỵ Sĩ Đoàn) mang Kiseki bỏ đi.


Takeru kiệt sức nhìn lên bầu trời.


Có cảm giác như bàn tay Kiseki mà cậu nắm lấy cách đây không lâu đang dần rời xa khỏi cậu.


Trái với cảm giác trong tim Takeru, bầu trời lại đang tỏa nắng thật đẹp.


Không có lấy một gợn mây, chẳng có lấy một cánh chim. Nhưng như vậy cũng làm Takeru nặng lòng quá đỗi.


Cậu thiếu niên lại tiếp tục phiền muộn. Cậu lại tiếp tục đau khổ vì sự vô năng của bản thân, đau đớn vì những suy nghĩ nông cạn của chính mình.


Người nắm đằng chuôi rõ ràng không phải là ngươi.


Takeru lại tiếp tục bị hiện thực xô đẩy. Ngươi không thể làm gì cả. Ngươi chẳng làm được gì cho em gái cả. Vậy nên hãy ngưng làm chuyện thừa thãi, cứ lặng lẽ mà thuận theo thời thế đi.

Bầu trời đã nói với Takeru như thế.

Chương 4 - Kusanagi TakeruSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

─ Trên bầu trời; khoảng 20,000 m so với mặt đất.

Một chiếc phi cơ vận tải tàng hình đang lặng lẽ bay.

Bên trong một khoang hàng hóa tăm tối có một cô gái trong bộ đồ toàn thân cùng với chiếc mũ bảo hiểm che mặt, đang ngồi không thắt dây an toàn, và một người đàn ông mặc bộ kimono.

“Một cuộc không kích bất ngờ à… Mẹ đã nghĩ tới một chiếc lược quá liều lĩnh như vậy.”

Người đàn ông, Orochi của Valhalla, dọn đống tàn thuốc trên chiếc tẩu bằng cách trút hết xuống sàn. Cô gái ngồi cạnh ông ta đang kiểm tra băng đạn dài của khẩu súng liên thanh, trả lời một cách lơ đãng.

“Giáo phái cũng tuyệt vọng, nên chúng ta không thể phàn nàn được.”

“Chà, cô đã trở nên xấc xược thật đấy, Vô Vị-chan… hự.”

Orochi nhét cái tẩu vào trong túi và đá cục sắt trước mặt.

Cô gái cũng bực bội lườm nguýt cục sắt ấy, thứ làm chuyến bay trở nên chật chội.

“…Hai chúng ta là đủ rồi. Không cần một con người máy như thế này làm gì.”

“Đó là do chúng chỉ hũu dụng trong thời chiến, nhưng đúng là chúng chả bị hư hại gì đối với những chiến dịch như cái này.”

“… « Eienherjars » , thật tởm lợm.”

“Ừm, một Anh hùng lại tốt hơn một vài tên vô danh tiểu tốt nào đó. Chúng ta lại chính là những người đã triệu hồi lũ Anh hùng vô dụng này, tốt thôi, miễn là nó đạt được mục đích.”

Orochi ngáp một cái rõ to rồi chạm một tay vào thanh kiếm giắt ở thắt lưng.

Sau khi hoàn thành việc lắp băng đạn vào súng và xác nhận số đạn còn lại, cô gái đấm mạnh hai tay vào nhau.

«“Ba phút đã trôi qua kể từ lúc đoàn hộ tống của kẻ địch khởi hành. Tôi đang mở cửa khoang hàng đây.”»

Từ những chiếc loa được gắn trong khoang hàng, một giọng nói như tiếng của phi công nam vang lên. Cùng lúc đó, đèn màu đỏ chuyển xanh và cái cửa đổ xuống với một tiếng động lớn.

Ánh trăng chiếu sáng khoang, và một cơn gió mạnh ùa vào bên trong.

Nhờ có ánh sáng chiếu vào, hình dạng của những cục sắt được lộ ra.

Chúng chính là Long Kỵ Binh đen nhánh được kích hoạt sẵn, và chúng có tất cả hai mươi chiếc.

Tất cả cỗ máy đều không có người lái. Chúng ngay từ đầu được thiết kế để có thể hoạt động mà không cần được điều khiển bởi bất cứ ai.

Ngụy Anh Hùng được triệu hồi bởi một chất xúc tác đặc biệt, Long Kỵ Binh Ma Đạo. Được phát triển bởi Giả Kim Thuật Sư, chúng được sử dụng bởi Valhalla. Các Anh hùng được triệu hồi vào bên trong những con golem vô cơ, và từng con đều có một linh hồn của Anh hùng trú ngụ.

Những con golem vô cơ trở thành thứ mà Anh Hùng được triệu hồi. Tất cả những người máy đều có một linh hồn Anh Hùng bên trong.

Đôi mắt của chúng rực đỏ, có vẻ như dù trông vô hồn nhưng chúng lại toát lên vẻ dữ tợn, điều này khiến chúng trông thật kì quái.

«“Hệ thống phóng[16] ─ đang thả Long Kỵ Binh Ma Đạo.”»

Sau khi phi công thông báo, đám Long Kỵ Binh khởi động bộ phận phản lực và được thả xuống từng con một.

Cô gái và Orochi đứng dậy, họ chạm tay vào tường cạnh cửa khoang và bị gió lùa vào người.

“Được rồi, bắt đầu nào. Xác nhận lại chiến thuật nhé.”

“…………”

“Người duy nhất thực sự đang bay là cô đấy. Xác định mục tiêu bằng mắt của cô, mà trong trường hợp không được thì làm tất cả máy bay vận tải rơi xuống. Tôi và đám Anh hùng sẽ xử lí tất cả phương tiện ở mặt đất.”

“Đã rõ.”

“Này, Vô Vị.”

Orochi chạm tay vào vai cô gái và vỗ nhẹ vào mặt cô ấy.

Với một biểu cảm nghiêm túc, thái độ của ông không giống như một người vô tự lự trước đó.

“Nghe này, đừng có làm gì khác ngoài việc bay, và đừng rút thanh kiếm của cô ra. Sát thương của nó gây ra là quá lớn. Nếu cô làm không tốt, nó có thể liên lụy đến cả dân thường.”

Sau khi nghe xong, cô gái bèn giữ cán kiếm của thanh đại đao khổng lồ để trong vỏ ở sau lưng.

Vỏ kiếm màu đen trông không cân xứng, được làm từ khoáng chất vô cơ, còn thanh kiếm có hình ngọn lửa đặc trưng.

Cô gái nhìn chằm chằm vào thứ vũ khí đang phát ra hơi nóng kì lạ.

“…………”

“Trả lời đàng hoàng vào. Nếu cô bỏ nó ra, tôi sẽ chém đầu cô đấy.”

“…….Đã rõ.”

Sau khi nghe câu trả lời khá miễn cưỡng, Orochi lấy ra một viên pha lê đen từ túi ngực áo.

“Tôi sẽ kích hoạt phương pháp có hiệu lực mê hoặc tức thời(the instant charm's operative procedure) . Lượng phép thuật chuyển vào sẽ được kích hoạt trong ba mươi phút. Ngoài ra, nó cũng là thứ giá trị nên hãy đảm bảo trả nó lại. Hoàn thành nhiệm vụ của cô đúng giờ và tập hợp lại với tôi. Nếu cô không làm được, tôi sẽ bỏ cô lại phía sau đấy.”

“Được rồi.”

“Không phải ‘được rồi’, mà là ‘đã rõ’.”

“ Đã rõ.”

Sau khi xác nhận xong, Orochi ngả người về phía trước để bắt đầu nhảy xuống.

“Từ từ đã. Orochi, dù của ông đâu?”

“Không cần. Tôi phụ trách việc dưới mặt đất mà.”

“…quái vật.”

“Tôi không muốn bị nói từ đó từ cô đâu──Tôi đi trước đây.”

Dứt lời, Orochi lấy đà nhảy ra ngoài.

Cô gái lao ra ngoài theo ông ấy.

Mang theo sự căm giận hướng đến ánh đèn của thành phố trải rộng bên dưới, cô lao thẳng xuyên không trung và bước vào trận chiến.


Cùng lúc đó, khoảng mười nghìn mét trên mặt đất.

Đã năm phút kể từ khi chiến dịch hộ tống của Kusanagi Kiseki khởi hành.

Đoàn hộ tống bao gồm ba phi cơ và bảy phương tiện trên bộ khởi hành từ trụ sở của Ban Thanh Trừng cùng lúc. Chúng chia ra ở khắp nơi và đi theo nhiều hướng đến các địa điểm khác nhau như là mồi nhử.

Tất cả máy bay đều là vật nguỵ trang. Chính một trong các phương tiện được bao quanh bởi bảy chiếc xe ở mặt đất mới chính là phương tiện hộ tống mà Kusanagi Kiseki đang ngồi bên trong. Tất cả các phương tiện nguỵ trang đều có ít nhất một thành viên của EXE.

Người bảo vệ cho chiếc xe cơ giới này là Oonogi Kanata. Trước đó, cô làm việc cùng với Kurogane Hayato, người phụ nữ Banshee đã theo dấu Ikaruga, người đang hướng đến Nhà giả kim.

“Báo cáo từ nội thành à?”

Katana mở cửa khoang hàng và hỏi phi công Spriggan bên trong buồng lái.

“Cho đến thời điểm hiện tại thì chưa có vấn đề gì hết. Các phương tiện nguỵ trang và các máy bay không thông báo bất cứ điều gì bất thường.”

“…làm ơn thận trọng vào. Nếu kẻ địch đến, thì khả năng cao là một đợt tấn công từ trên không. Xin hãy hành động thật nghiêm túc.”

“Ha ha, Tôi không nghĩ những phù thủy sẽ có một máy bay chiến đấu đấy. Không sao đâu, chúng ta được trang bị hết rồi, không có gì phải lo hế…”

Lời nói của viên phi công dừng ở đó.

Người phi công phụ bỗng nhìn thấy cái gì đó ở trên trời, nó nằm ở khá xa và đang đi theo hướng của họ.

“Này! Cái gì thế ?!”

Anh ta nhìn như thể không thể tin vào mắt mình và chỉ tay ra giữa bầu trời.

Ở vị trí bị thu hút bởi ánh nhìn của họ… là một bóng người với cái dù được bật tung.

“Ngươi đùa ta à…? Nhảy dù lúc này sao? Tại độ cao như thế này? ”

“──Can thiệp ngay lập tức! Bắn hạ đi!”

“Hả?”

“Nhanh lên!”

“Không, nhưng mà… một máy bay vận tải thì không nên bắn một người bình thuờ…”

Khi đó, bóng người đó với chiếc dù đã mở đang áp sát dần dần. Nghe thật khó tin, nhưng rõ ràng là đường giao của hai bên đã được tính toán trước.`

Bóng người đó đang hoàn toàn nhắm thẳng vào họ.

Cứ đà này, người đó không nghi ngờ gì nữa sẽ va vào máy bay.

Chỉ trong giây lát, người đó đã tháo dù ra.

Cơ thể nó tròn và bắt đầu lượn theo hướng của máy bay. Mà không, nó rõ ràng đang bay.

Không thể nào?!

Trong lúc Katana đang kinh ngạc trước việc có người có thể bay trên trời, thì cái bóng đó vươn tay, rút ra hai khẩu súng máy với đầy đạn từ bên hông, chĩa mũi súng về buồng lái của phi cơ.

Theo lệnh của Katana, người phi công bắt đầu bắn vào đối tượng.

Luồng đạn liên thanh sượt qua mục tiêu.

Nhưng do người đó ở vị trí cao hơn nên nó không trúng.

Cơ thể đó lướt qua bão đạn ── và bắt đầu bắn từ khẩu súng máy vào buồng lái máy bay.

Cửa sổ phòng lái thông thường không thể bị xuyên qua bởi súng liên thanh lại bị nứt vỡ, và những viên đạn giết chết phi công chính và phụ.

Katana nhảy dựng về phía sau ngay tức thì.

“Summis desiderantes affectibus——Malleus Maleficarum”

Ngay khi Katana triệu hồi Relic Eater thì hình bóng kia trượt vào trong từ chỗ mà đáng nhẽ ra là có một cửa kính ở đó. Nhưng không có cách nào tránh được va chạm mạnh khi một người bay vào trong một máy bay đang bay với vận tốc 500 km/h.

Với chiếc mũ bảo hiểm che kín toàn mặt, hình bóng đó đâm sầm vào Katana và cả hai người bị hất văng đi.

Sau khi bị hất văng đi một đoạn, họ đâm sầm vào cánh cửa khoang hàng.

Cánh cửa hoàn toàn đổ sụp như thể vừa bị pháo bắn, và máy bay bị lắc lư dữ dội do ảnh hưởng của cú va chạm.

Một người bình thường có lẽ sẽ chết, nhưng Katana đã vừa kịp xoay xở biến hình thành Witch Hunter Form và vẫn sống sót.

“Gừừ!...Ng..ươ..i!”

“──! Một ‘Relic Eater’ ư?”

Khá bất ngờ bởi bộ giáp màu chì mà Katana đang mặc, cô gái hít một hơi thật sâu.

Tôi mới là người ngạc nhiên, Katana nghĩ. Cô không thể nào có thể đoán được sẽ có người bất ngờ lao vào buồng lái.

Katana cố gắng hạ gục kẻ địch ─đã tấn công cô bất ngờ và giờ đang chĩa mũi súng vào mình─ bằng một cú đá nhắm vào bụng. . Hắn bị hất văng đi, sau đó lấy lại tư thế.

Cô kéo cơ thể bị kẹt ở cửa hầm thoát ra khỏi đó và sẵn sàng lao vào cuộc chiến.

Hai bên đứng đối diện và nhìn nhau trừng trừng.

Chiếc phi cơ đang rơi… cứ đà này nó sẽ đâm xuống mặt đất. Mình cần đánh bại tên này và tóm lấy bộ điều khiển. Hơn nữa, ‘Relic Eater’ của mình không hợp với các trận cận chiến.

Relic Eater của cô là ⸀ Nobunaga[17] ⸥, một loại súng bắn tỉa.

Nội tại của nó là khoảng cách càng xa thì sức mạnh càng lớn, và nó không khác gì một khẩu súng trường thông thường. Vũ khí của đối phương gồm hai khẩu súng liên thanh, và chúng có băng đạn dài lạ thường. Chúng xem ra không phải là một Thánh Bảo Ma Thuật, Nhưng trong tay một kẻ có thực lực phi phàm như hắn thì lại đạt được tiềm năng chiến đấu khó lường.

Mà phải nói, tên này là quái nhân phương nào… tại sao hắn có thể sống sót sau khi va chạm với vận tốc 500km/h cơ chứ?! Không thể tin được!

Cô tiếp tục nhìn trừng trừng bực bội, kẻ tấn công trong bộ giáp mở lời.

“Có vẻ như không phải chiếc này rồi. Này cô kia.”

“Nói chuyện với kẻ thù không phải là sở thích của ta.”

“Tôi không thấy nơi này còn tác dụng gì nữa. Nếu cô bỏ qua tôi, thì tôi sẽ bỏ qua cô. Trốn thoát bằng dù đi.”

Kẻ kia truyền thông điệp hết sức lủng củng, Kanata thấy ngạc nhiên. Nhưng chẳng mấy chốc cô thở ra, và cười lặng lẽ.

“B-bỏ qua? Ngươi, sẽ bỏ qua ta ?”

“Đúng rồi.”

“Ha ha ha, đừng làm ta buồn cười! Nhãi ranh!

Hét lên giận dữ, Kanata chĩa khẩu Nobunaga vào kẻ tấn công.

Kẻ tấn công cúi người và lôi khẩu súng máy ra đằng trước.

“—— Đừng có khinh thường Ban Thanh Trừng!”

Kanata khai hỏa một phát bắn từ Nobunaga. Tuy vậy, kẻ tấn công trông thấy đòn đó và tránh một cách dễ dàng.

Không ngạc nhiên khi thấy đòn tấn công bị né tránh, thay vào đó Kanata lao về phía kẻ tấn công trong khi hét lên.

“HAAAAAAAAAaa!!”

Mặc cơ thể tắm trong loạt mưa đạn, cô nhảy xổ vào ngực kẻ địch.

Kẻ địch xoay người, vung khẩu súng có băng đạn dài như một cái tonfa[18], nhắm đòn vào cằm Kanata. Còn cô dùng tay trên bên trái để đỡ đòn.

Dù nó mạnh nhưng vẫn chưa đủ để phá vỡ bộ giáp Witch Hunter Form.

Kanata tận dụng sơ hở trong phòng thủ của đối phương khi cô chặn đòn tấn công, và nắm chắc hai tay của kẻ địch.

"Ta bắt được ngươi rồi nhé...!"

Kẻ tấn công bất ngờ, còn Kanata giơ một chân lên cao.

Kẻ địch bèn về thủ thế ——nhưng Kanata không có ý định tấn công. Cô đá vào nút mở cửa khoang hàng khẩn cấp.

Có thể nghe thấy rõ một tiếng động lớn của cửa khoang hàng mở ra bất thình lình, và hai cơ thể từ trong máy bay bị ném ra ngoài trời và bị đẩy đi bởi cơn gió mạnh.

“Khh!”

Do hai người bị vướng vào nhau ở trên trời, kẻ tấn công đá vào Kanata, kéo dài khoảng cách khỏi cô.

Kẻ địch đưa tay nắm chắc thanh đại đao. Những đốm sáng đỏ rực lạ thường hình cánh xuất hiện sau lưng, ả bay đi trong chớp mắt.

“………”


Ả không còn thấy Kanata đâu, nếu cứ như nãy thì ả sẽ không thoát khỏi chiếc phi cơ trước khi nó rơi xuống đến mặt đất nên bị đẩy ra ngoài thế này rất tiện cho ả.

“Orochi bảo mình không được dùng đến nó nhưng...nó là cả một vấn đề khi đối phương có một Relic Eater.

Ả tiếp tục bay về phía chiếc phi cơ thứ hai.

Trong lúc vỗ cánh như con ruồi và xác định hướng bay, ả quay người sang phía tây.

Thế nhưng, việc tạo khoảng cách khi đánh với Kanata đã khiến ả lộ ra điểm yếu chết người mà không hề hay biết. Thời điểm ả quên đi sự hiện diện của Kanata,

——vuooOOOOOON!

“Wah?!”

Một viên đạn làm từ một lượng ma pháp khổng lồ được nhắm bắn vào lưng ả. Kẻ tấn công vỗ cánh kịp lúc để né nó. Nhưng một trong những cái cánh đã bị xoá sổ bởi khối ma thuật.

“——Từ khoảng cách như thế sao?!”

Ả nhìn về phía Kanata. Cô đang xa tít bên dưới, trông bé như hạt gạo, sử dụng Relic Eater ⸀Nobunaga⸥ nhắm vào ả.

Kể cả khi đang rơi, Kanata vẫn xác định mục tiêu và bắn rất chính xác.

Kẻ tấn công nhận ra Kanata là một mối đe dọa vượt quá khả năng của mình.

“Mình không thể đánh bại cô ta như thế được! Chạy thôi!”

Ả phục hồi lại đôi cánh, và cố trốn thoát lần nữa. Thế nhưng, cho dù có chạy đi đâu, các đòn tấn công của Kanata vẫn luôn chạm được đến ả.


“Báo báo từ Oonogi, có một đợt tấn công bất ngờ của kẻ địch.”

Bên dưới mặt đất, trong đoàn xe hộ tống đang băng băng trên xa lộ với vận tốc hàng trăm ki-lô-mét trên giờ hướng ra khỏi khu vực Kansai, Kurogane Hayato nhận tin báo từ thuộc cấp của mình. Anh ta không hề bất ngờ, họ đã dự tính trước chuyện bị Valhalla đánh úp. Đúng hơn là rõ ràng chúng đang nhằm vào Kusanagi Kiseki, nên họ mới đánh lạc hướng chúng được.

“Tiếp tục chiến thuật hiện tại. Duy trì tốc độ và di chuyển đến mục tiêu.”

Anh ra lệnh cho người lái xe, và đi vào thùng hàng ở phía sau. Trên thềm của một thứ như là công-ten-nơ, có một cái Iron Maiden to lớn và một người đang dựa lưng vào tường.

“...đợt tấn công bất ngờ của kẻ thù đã được xác nhận. Sẵn sàng chiến đấu bất cứ lúc nào đi.”

“..........”

“...có nghe thấy tôi nói gì không? Kirigaya.”

Nghe thấy thanh âm mạnh mẽ của Hayato, Kyouya đang ngồi trên ghế bèn ngẩng mặt lên.

“Tôi biết kể cả khi anh không nói với tôi, Đội trưởng ạ.”

“..........”

“Nhân tiện, giống như Chủ tịch, anh có một sự ám ảnh khá lớn với Kusanagi đúng chứ. Thông thường thì sẽ có một bản án và tống giam cậu ta, nhưng anh khá nhẹ nhàng với hắn, đúng chứ?”

“Cậu đang cố nói cái gì.”

Hayato hỏi với khuôn mặt không cảm xúc và có chút hăm doạ. Kyouya thấp giọng cười.

“...như tôi đã nói thôi.”

“...........”

“Anh có phải đồng minh của con người không? Hay là của bọn dị giáo?

Hayato không trả lời mà chỉ nhìn khinh thường Kyouya.

“Tôi lo rằng anh, Đội trưởng của EXE và vị trí cao nhất của Dullahan... đang làm công việc ngu ngốc nào đó.”

“Cậu chả có quyền gì để nghi ngờ tôi.”

“Tôi có thể làm kể cả khi không có anh. Nếu anh không phải là đồng minh của bất cứ ai, thì đừng tham gia vào sự trả thù của tôi.”

Kyouya đứng lên và nhìn trừng trừng xuống Hayato.

“Tôi sẽ trả mối thù của mình...! Và không chỉ chống lại bọn Vu Thuật Sư đê tiện đó! Tôi sẽ không phân biệt và xoá xổ tất cả bọn dị giáo trên thế giới này...! Nếu anh không có động lực gì cho dù là đội trưởng, thì tránh ra chỗ khác!”

“...Tôi hiểu rồi. Hoá ra Nero thích những tên nông cạn như cậu. Ootori Ouka cũng là một đứa ngốc như vậy, nhưng cậu lại ở một đẳng cấp hoàn toàn khác.”

Khi Hayato nhẹ nhàng chọc tức cậu, từng mạch máu nổi lên trên thái dương của Kyouya.

Mọi thứ Hayato làm là nhìn cậu ta một cách lạnh lùng.

“Tôi không quan tâm đến cái công cuộc trả thù ngốc nghếch của cậu. Tôi chỉ “Tuân theo những nguyên tắc của riêng tôi bẳng việc hành động như là người của Ban Thanh Trừng” và hoàn thành nó. Đừng so nó với mấy thứ ngu ngốc như thế.”

“Đồ khốnn...”

“Làm việc hết sức vào. Đó là những gì tôi cần ở cậu. Cứ giữ những khao khát buồn nôn của cậu vào trong lòng đi.”

Bầu không khí bắt đầu sôi sục và Kyouya có vẻ như định nắm lấy cổ áo của Hayato.

Đúng lúc đó chiếc xe vận chuyển rung lắc.

Nó nghiêng đến mức họ cảm thấy như thể trọng lực biến mất trong thoáng chốc.

Hai người chống đỡ bản thân bằng cách giữ tay lên tường và bằng cách nào đó họ đã xoay xở để đứng vững được.

“...vậy chúng đã đến.”

Kyouya vui sướng ngẩng mặt lên.

« “Những vật thể đã rơi xuống phía trước. Chúng là——Long Kỵ Binh! Có ba cỗ máy! Chiếc xe ở trước đã bị phá nát!” »

Kyouya nghe thấy tiếng la hét của tài xế và mở cửa công-ten-nơ.

Cơn gió nhẹ buổi đêm đập vào tóc cậu, Kyouya đáp xuống mặt đường và liếc qua chiếc xe trong đoàn hộ tống đang di chuyển.

Do sự di chuyển là bí mật và không hề có luật cấm nào, nên có khá nhiều xe dân sự trên đường. Một số xe vượt qua hai bên đoàn xe hộ tống và chất đống ở phía trước.

Người dân ngay lập tức nhận ra nguyên nhân.

Đang đứng giữa miệng hố khổng lồ ngay hướng họ di chuyển là ba con người máy cơ giới.

“Tuyệttt... có tận ba con dị giáo. Một cuộc thu hoạch ngon lành...đúng không nhỉ!”

Mắt cậu ta sáng rực, và Kyouya khoe hàm răng nhọn trong thoáng chốc, cậu ta run lên trong sự hân hoan và tức giận.

“...chúng là Anh Hùng. Tôi sẽ đảm nhiệm hai trong lũ đó, còn cậu giải quyết đứa còn lại.”

Hayato rời khỏi chiếc xe hộ tống và đứng kế bên Kyouya.

“Hảaa?! Đừng nói mấy thứ nhảm nhí như thế——tất cả bọn chúng, là của tôi!”

“Cứ làm như cậu muốn. Nhưng đừng có kêu ca nếu cậu chết vì dính phải một trong các đòn tấn công của tôi.”

“Đó phải là câu của tôi!”

Kyouya đứng co nửa người lại và nạp đạn vào súng. Hayato bắt đầu xoay trục quay của khẩu súng lục. Giữa dòng người vừa la hét vừa chạy, hai người niệm thần chú theo cách của họ cùng một lúc.

“ “Summis desiderantes affectibus——Malleus Maleficarum!” ”

Hai sinh vật ma pháp giơ tín hiệu bắt đầu trận đấu trên con đường cao tốc ngập tràn tiếng la hét.


Phần 2Sửa đổi

Một kí ức từ quá khứ được gợi nhắc lại.

Takeru luôn mong muốn có thể nhớ lại chuyện xảy ra từ năm năm trước.


Cậu và Kiseki gặp nhau lần đầu khi họ khoảng chín tuổi.

Nhà của Kusanagi nằm trên ngọn núi thuộc địa phận Touhoku. Riêng ngôi nhà và khu đất xung quanh rộng rãi, nhưng vẻ ngoài đã bị tàn phá và nhiều người sống ở dưới ngọn núi tin rằng nó là một ngôi nhà bị ma ám. Ở đằng trước, có tấm biển ghi dòng chữ ⸀tuyệt kĩ Kusanagi True-Light⸥ , nhưng do có mấy tên vô lại đã xịt sơn đè lên nó, nên hầu hết các chữ đều không thấy được.

Takeru đã lớn lên trong cái nơi từng là võ đường trên danh nghĩa; nhưng giờ nó chỉ là một nơi hoang tàn.

Cậu có cả cha lẫn mẹ, nhưng không hề có ông bà hay họ hàng. Takeru không bao giờ được kể về gia đình mình, và không quan tâm lắm đến nó.

Mẹ của cậu rất dịu dàng, cha cậu thì khá nghiêm khắc. Cha cậu chủ yếu dạy kiếm thuật ở các võ đường khác nhau, nhưng không kiếm được nhiều tiền. Hơn nữa, vì nhiều lí do mà cha cậu luôn đầy các vết bầm tím.

Ngày qua ngày, Takeru được cha cậu giảng dạy kiếm thuật cả về thể chất lẫn tinh thần.

⸀“Gắn bó với thanh kiếm.” ⸥

⸀“Kiếm thuật là thứ duy nhất thể hiện sự tồn tại của con.” ⸥

⸀“Không được buồn chán bởi những thứ khác ngoài kiếm thuật, không ghét mọi thứ, không vui mừng với mọi thứ.” ⸥

⸀“Thứ duy nhất con được phép làm là kiếm thuật.” ⸥

Những thứ tương tự đã khắc sâu vào tâm trí cậu hằng ngày. Đó chính là những nguyên tắc giáo dục đàn ông của nhà Kusanagi. Từ thế hệ này đến thế hệ khác, đàn ông trong gia đình Kusanagi rất dễ mất bình tĩnh.

Ngay từ lúc cậu còn là một đứa bé, do cảm giác tù túng bên trong cậu, Takeru luôn luôn nổi xung.

Dù cậu không hiểu, nhưng bằng cách nào đó, trong thâm tâm của cậu cảm thấy như thể nó quá “gò bó” với cậu.

Chính vì vậy, ngay từ thời thơ ấu, đàn ông trong nhà Kusanagi đã được rèn luyện kiếm thuật. Trước hết, cha mẹ tiếp tục để con họ vào trong các trận đấu đẫm máu hằng ngày, giảng dạy về sự khác biệt giữa mạnh và yếu, về vết thương gây ra bởi người khác cũng như cả vết thương chúng gây ra cho người khác.

Những đứa trẻ luôn nghĩ đến việc đánh thắng cha mẹ chúng, và bắt đầu ao ước học được kiếm thuật từ cha mẹ, và trái tim, kĩ thuật, cơ thể và trí óc của chúng đều được rèn luyện.

Nhờ có sự rèn luyện kỉ luật và kiên nhẫn, chúng có thể vượt qua ⸀ sự gò bó ⸥ đặc trưng trong gia đình Kusanagi.

Cha cậu rất mạnh. Là người dạy tuyệt kĩ Kusanagi True-Light, tài năng của ông vô cùng hoàn hảo.

Thế nhưng, Takeru là một tài năng còn vượt qua cả chính cha của mình.

Mặt khác, cậu còn có trái tim tàn bạo hơn bất cứ ai.

Đó là lí do cậu không thể kiểm soát được bản thân dù đã học kiếm thuật, và trong cậu luôn tràn ngập cơn giận dữ.

Trong cuộc sống giữa những người bình thường, sự giận giữ đó đã ám ảnh cậu.

Bị gọi là kẻ ngốc khi là người nhà Kusanagi là một trong những nguyên nhân cho vấn đề đó.

Khi cậu đi học tại một trường tiểu học bình thường, cậu bị gọi là ‘thằng bé hung ác’, bị khinh miệt và đôi lúc còn bị ném đá.

Takeru thả ba đứa trẻ đã ném đá vào cậu đi sau khi đánh chúng bầm dập và vấy máu.

Kể cả khi đối phương bắt đầu khóc lóc và kêu người giúp, Takeru không hề dừng vung thanh kiếm gỗ vào chúng.

⸀“Đã từ lâu nhà đó luôn gây ra các vấn đề thôi, đúng chứ. Kusanagi-san và cha của cậu ta hầu như không làm việc đúng không.”⸥

⸀“Có vẻ như họ dạy kendo ở một võ đường nào đó, nhưng ai cũng biết rằng nó chả kiếm được nhiêu tiền nếu như nhìn vào nhà họ. Có vẻ như họ không hề muốn làm việc hết sức.”⸥

⸀“…vì lí do gì mà lại dạy một thứ kì lạ lỗi thời như kiếm thuật cho trẻ con chứ, hừừ…”⸥

Mỗi khi Takeru nghe thấy những lời bàn tán từ hàng xóm, cậu lại đi xung quanh và phá cửa sổ và kính của các nhà gần đó.

Lần nào cũng vậy, cha mẹ cậu sau đó lại đi xin lỗi cho cậu.

⸀“Tại sao Cha và Mẹ lại cúi đầu? Họ mới là những người có lỗi chứ.”⸥

Takeru không hiểu cách hành xử của cha mẹ cậu và không hài lòng. Cha mẹ cậu đã giải thích rất nhiều lần, nhưng cậu không bao giờ hiểu. Thứ duy nhất mà cậu ta tôn trọng, là gia đình của cậu.

Cậu không ngừng phát cáu. Nó thật gò bó, quá gò bó.

Trái tim cậu la hét, và những lời kêu gào trong đầu cậu tiếp tục diễn ra hằng ngày.


Đó là một ngày hè nắng nóng.

Bên trong rừng sâu, cậu nheo mắt lại do ánh nắng gắt chiếu xuyên qua những chiếc lá. Cậu có thể nghe thấy một giọng hát ở đâu đó.

Takeru theo dấu giọng nói đó và tiếp tục bước qua dãy núi. Trong khi di chuyển, cậu chợt thấy trước mắt mình một cái nhà kho lớn nằm sâu trong núi. Nhà kho đó được đặt giữa những vách đá và được xây ở vị trí mà ánh sáng hầu như không bao giờ chạm đến.

Đó là nơi mà cậu thường không bao giờ tìm thấy. Ngôi nhà được làm từ đá đen, trông giống như được sơn bởi sơn mài vậy. Nó khá lạnh khi chạm vào, và có thể nhìn thấy ngôi nhà được sửa lại rất, rất nhiều lần. Cậu nhận ra rằng sự gia cố đó mới được làm gần đây. Giọng hát cậu đã nghe thấy xuất phát từ bên trong.

Nó cứ như bài ru mà cậu đã nghe mẹ cậu hát từ lâu.

Cậu đi vòng quanh nhà như thể được mời vào.

Chân cậu dừng lại ở nơi cậu nghe rõ tiếng hát nhất.

⸀“…này, có ai ở trong không?” ⸥

Từ bên trong, cậu có thể nghe thấy một giọng nói phát ra.

⸀“một n-người? C-có ai ở đó à?”⸥

Giọng nói run lên, trông có vẻ hoảng sợ. Khi nhìn gần hơn, ở dưới cùng của bức tường là một lỗ hổng. Takeru đến gần lỗ hổng đó và gập đầu gối cúi xuống.

⸀“Cậu, cậu đang làm gì trong một cái phòng như thế này. Có phải cậu là youkai hay thứ gì đó à?⸥

⸀“Aa..uu… Kiseki là … gọi là Kiseki.”⸥

⸀…Tớ là Kusanagi Takeru. Cậu, có phải con người không?”⸥

Khi cậu nói với cô bé một cách thành thật, một giọng nói bối rối “Ah, ừm, mm” cất lên.

Một lúc sau, có thứ gì đó từ bên trong đi ra.

Đó là một ngón tay màu trắng.

Kiseki nín lặng chọc ngón tay cô qua lỗ hổng nhỏ.

⸀“……cái gì thế.”⸥

⸀“B-bắt taii. Khi gặp nhau, mọi người lần…đầu…bắt tay, đó là điều Mẹ đã dạy.”⸥

Trong khi diễn đạt một cách vụng về, Kiseki cố gắng chọc ngón tay của cô ra ngoài.

Mặc dù Takeru vẫn còn ngờ vực, cậu không hành động một cách thô lỗ, và yêu cầu một cái bắt tay là thứ gì đó bình thường. Nên dù còn miễn cưỡng, cậu vẫn nối ngón tay mình với ngón tay của Kiseki.

Ngón tay của Kiseki lạnh và nó rất dễ chịu.

⸀“...ahh~♪.”⸥

Cô bé khẽ kêu lên thích thú.

Kì lạ thay, chỉ khi cậu chạm vào Kiseki, Takeru không còn cảm thấy ⸀sự gò bó⸥ nữa.

Sau khi trải nghiệm nó lần đầu, Takeru không rời đi mà ngồi xuống gần đó.

⸀“…cậu, tại sao lại ở bên trong căn phòng như thế này? ”⸥

⸀“Tớ không biết. Từ lúc tớ sinh ra, tớ đã ở đây.”⸥

⸀“Hmmm. Được thôi, nó không có vấn đề gì cả.⸥

⸀“Này này. Tớ muốn, nói chuyện.”⸥

⸀“Nói, về cái gì.”⸥

⸀“Về, bên ngoài. Về, Takeru-kun.”⸥

Kiseki nói với giọng phấn khích.

Thông thường, cậu sẽ bỏ qua việc nói chuyện với người khác, nhưng khi ở cạnh Kiseki, tiếng nói trong đầu cậu giảm bớt vì lí do nào đó.

Từ ngày đó trở đi, Takeru bắt đầu đến chỗ của Kiseki hằng ngày.

Khi nói chuyện với cô ấy, tâm trạng của Takeru ổn định ở một khoảng nhất định, mặc dù cậu vẫn chưa thể quen với người khác, cậu gây ra ít vấn đề ở trường hơn.

Cha mẹ cậu cũng hoan nghênh sự thay đổi đó.

──Cho đến khi họ biết được rằng Takeru đã gặp Kiseki.

Một năm trôi qua kể từ khi Takeru gặp gỡ Kiseki ở sâu trong núi.

Takeru đến căn phòng đó hằng ngày. Cậu cũng không biết được tại sao cậu lại làm vậy.

Cậu được dạy rằng kiếm thuật là mọi thứ, kể cả bây giờ suy nghĩ đó vẫn không thay đổi.

Nhưng, thật lạ lùng… chỉ những lúc cậu đang nói chuyện với Kiseki, cậu lại thấy thoải mái.

Chỉ khi cậu bên cạnh Kiseki, cậu không còn cảm giác gò bó nữa.

Nó hết sức thoải mái.

⸀“Tớ muốn nói chuyện cả hôm nay nữa.”⸥

Kiseki khẩn cầu Takeru từ trong phòng như cách cô vẫn hay làm.

Họ luôn nói về những thứ đơn giản. Về sự khắc nghiệt của buổi tập hôm đó, hay về khả năng bật nhảy của những con gián trong võ đường, hay sự quấy rầy của những tên khốn hàng xóm, hay làm thế nào mà cậu bị gọi là một mối họa, nó chẳng có gì thú vị cả.

Kể cả vậy, Kiseki hạnh phúc đấm vào tường.

⸀“Côn trùng loại sinh vật gì thế? Tớ chưa từng thấy con nào.”⸥

⸀“Sâu trong những ngọn núi này, chắc phải có nhiều côn trùng chứ. Một vài con phải chui vào trong căn phòng của cậu, phải không?”⸥

⸀“Không, chả có con nào chui vào cả.”⸥

⸀“Không có con nào chui qua cái lỗ này ư?”⸥

⸀“Có thể là chúng quá sợ hãi nên không chui vào đây.”⸥

Nghe thấy rằng những con côn trùng sợ cô ấy, Takeru cúi mặt.

Từ khi họ gặp nhau, cậu cố tránh đụng đến vấn đề này.

Đối với Takeru nó chả có liên quan gì, cậu không nghĩ rằng có bất cứ vấn đề gì với nó. Đó là lí do cậu luôn nghĩ rằng không cần thiết phải quan tâm đến nó.

⸀“Này…cậu, là cái gì thế?”⸥

Takeru tình cờ hỏi cô câu hỏi đó. Kiseki rơi vào yên lặng.

Trong yên lặng, Takeru tựa lưng vào tường và cảm thấy một cái chạm dịu dàng.

⸀“…Kiseki là… Kiseki”⸥

Chắc chắn rằng, Kiseki phải biết được vẻ ngoài của cô ấy, Takeru nghĩ.

⸀“Cậu chưa bao giờ nghĩ đến việc ra ngoài à?”⸥

⸀“……ra ngoài ư?”⸥

⸀“Nó khá bình thường mà đúng chứ. Tớ ghét những nơi chật hẹp. Tớ cảm thấy như muốn đập phá mọi thứ. Thế với cậu thì nó có khác không?”⸥

⸀“Kiseki ghét những nơi rộng rãi. Tớ chưa bao giờ thấy nó, nhưng tớ biết tớ ghét chúng. Ngoài ra, tớ được bảo rằng tớ không thể ra ngoài. Kiseki được bảo rằng mình là một thứ gì đó mà không được ở bên ngoài.⸥

⸀“Ai bảo cậu thế?”⸥

⸀“ Cha và Mẹ.”⸥

⸀“Đó không phải cha mẹ.”⸥

⸀“………”⸥

⸀“………”⸥

⸀“………”⸥

⸀“ Cậu muốn ra ngoài, đúng chứ.”⸥

⸀“ Tớ ghét những nơi rộng, nhưng tớ rất muốn gặp Takeru-kun… Tớ nghĩ vậy.⸥

⸀“Tớ hiểu rồi, tớ sẽ đưa cậu ra.”⸥

⸀“… thật chứ?”⸥

⸀“Tớ không nói dối, chả có ích gì cả.”⸥

Sau khi nói vậy, Takeru đứng dậy.

Và cậu rút thanh gươm cậu có ở đai lưng ra cùng lúc.

⸀“Tớ sẽ đưa cậu ra khỏi đó.” ⸥

⸀“Tớ sẽ cứu cậu cho dù thế nào đi nữa, Tớ hứa đấy.”⸥

Takeru chém thanh gươm vào bức tường.

Thế nhưng, chỉ có một tiếng chói tai vang lên và căn phòng không bị làm sao.

Kể cả vậy, Takeru cố thử hàng chục lần mà không hề từ bỏ, cậu tiếp tục đánh nó với kĩ năng của mình.

Nhưng sau tất cả, căn phòng không hề nhúc nhích.

⸀“Này, dừng lại đi?”⸥

⸀“Sao chúng ta lại dừng lại? Khi tớ ở bên cậu, trái tim tớ không còn kêu gào rằng nó bị gò bó. Đó chính là lí do, tớ cũng, muốn gặp cậu, tớ muốn được bên cạnh cậu.”⸥

⸀“… Takeru-kun.”⸥

⸀“Cho dù cậu có thể sống hay không, đó không phải là thứ người khác được quyết định. Tớ ghét cái kiểu như thế…”⸥

⸀“………”⸥

⸀“ Tớ muốn nói chuyện với cậu một cách trực tiếp!!”⸥

Tay cậu tê cứng, và có vẻ như là cậu không còn cảm thấy đau đớn nữa.

Kiseki cũng như vậy. Bị níu giữ bởi dây xích ngắn, cô chỉ tiếp tục sống.

Ai quyết định rằng cô không được sống. Chúa trời? Nếu có một thứ kiêu ngạo như vậy tồn tại, cậu sẽ cắt não chúng ra thành từng phần.

Cậu sẽ đập hắn, cậu sẽ đập tất cả chúng.

Takeru vẫn không biểu lộ cảm xúc, nhưng bên trong ngực cậu đã ngập tràn sự giận dữ.

Đúng vậy, gò bó, quá gò bó. Cơ thể này quá gò bó để thể hiện sự giận dữ của mình.

Cái gì đó xuất hiện. Một trái tim ‘bình thường’. Cơ thể mình quá nhỏ bé để cho thứ đó tồn tại bên trong.

Mới chỉ có sự tức giận bên trong thôi, mà cơ thể đã hoàn toàn đầy rồi.

Dồn nén mọi thứ lại, Takeru vung thanh kiếm xuống.

Thời điểm cậu đánh vào tường, lưỡi kiếm văng ra với một âm lượng chói tai, nó đã bị vỡ ở chính giữa.

⸀“Khốn nạn…!”⸥

Trong khi cậu chửi thề, cậu một lần nữa dồn sức mạnh vào thanh kiếm gãy.

Nhưng đúng lúc đó, có ai đó đã nắm lấy vai cậu.

Khi cậu quay lại, cậu thấy cha cậu đang đứng đó.

Hình bóng cha cậu đang đau đớn trong thất vọng, tức giận, và buồn bã.

Ông không kiềm chế được tát vào má Takeru và lôi cậu mang về nhà.

Câu chuyện được kể bởi cha cậu như là một câu chuyện cổ tích.


Thực ra, nó là một câu chuyện cổ tích. Nó thực sự không bao giờ được kể cho ai khác ngoài những người trong nhà Kusanagi, sau khi nghe một câu chuyện điên rồ như vậy, chẳng ai sẽ tin nó.

Thực tế rằng Kiseki chính là em gái của Takeru, rằng tuyệt kĩ ‘Kusanagi True-Light’ được sử dụng trong trận đánh có nguồn gốc từ tuyệt kĩ kiếm pháp ‘Kusanagi Double-Edged’, thứ được dùng để đánh với các sinh vật không tưởng.

Và, gia đình Kusanagi đã chịu một lời nguyền từ thời xa xưa.

Bất cứ và tất cả thứ về nó, Takeru đều không biết.

⸀“Con gái mang dòng máu của nhà Kusanagi luôn là dị giáo.”⸥

Cha Takeru nói với cậu một số thứ một cách trang nghiêm, hoàn toàn lãnh đạm.

Ở Nhật Bản, có một loài sinh vật kì ảo được gọi là ‘quỷ(demons) ’.

Quỷ có những đặc điểm kì quặc và tồi tệ. Chúng không sinh sản, thay vào đó chúng cư ngụ bên trong con người bằng «Đầu thai». Sau khi bị đánh bại, con quỷ sẽ được sinh ra lần nữa từ đáy chậu của người khác. Nhà Kusanagi từ thế hệ này sang thế hệ khác tiếp tục sống bằng cách tiêu diệt những con quỷ. Người ta nói rằng họ đã một lần giết được một con rồng tám đầu đến từ thế giới thần thoại và lấy cắp kĩ năng của Chúa. Do họ quá bất cẩn khi để con người sử dụng, Kusanagi đã giữ những kĩ thuật đó mà không lưu tâm đến sự hủy hoại bản thân và suy nhược, họ đã tàn sát quỷ cùng với Âm Dương Sư(onmyoujis) .

Nhưng cho dù họ đã quét sạch hết lũ quỷ, linh hồn của chúng lại hình thành vào người nào đó và một con quỷ mới được sinh ra. Để ngăn không cho chúng đầu thai, nhà Kusanagi đã nhờ Âm Dương Sư(onmyoujis) niêm phong tất cả linh hồn của yêu vào trong chúng.

Để không một người nào sinh ra quỷ. Để ngăn ngừa sự xuất hiện tràn lan của chúng.

Nhà Kusanagi đã─nhận lấy lời nguyền.

Như vậy, từ thế hệ này sang thế hệ khác, người nhà Kusanagi truyền lại cái tên cho sự kết tinh của con quỷ.

Hyakki Yakou.

Đó là cách mà nhà Kusanagi gọi sự kết tinh của con quỷ. Từ thế hệ này sang thế hệ khác, người nhà Kusanagi thai nghén và sinh ra một con quỷ, và ngay khi đó giết luôn nó.

⸀“Người bị sinh ra là Hyakki Yakou chỉ là con gái. Qua nhiều thế hệ, con gái sinh ra trong nhà Kusanagi đều bị giết ngay sau khi sinh.” ⸥

Tuy nhiên… Cha cậu thất vọng cúi gằm mặt.

⸀“Sức mạnh của con quỷ gia tăng dần dần qua từng năm, với kĩ năng của ta… ta không thể giết con bé. Mỗi khi ta chém đầu hay chọc xuyên qua tim con bé… Hyakki Yakou… Kiseki không hề chết.” ⸥

Từ khi con bé được sinh ra, Kiseki đã nắm giữ một lượng sức mạnh không tưởng tượng nổi.

Khi cha cậu chém đầu con bé, một cái mới mọc ra ngay tức khắc. Ngay khi con bé vừa sinh ra, Kiseki đã tàn sát toàn bộ gia tộc chỉ chừa đúng cha mẹ cô.

⸀“Thật khó hiểu. Nếu Kiseki là một con quỷ, thì cha và mẹ đã phải giết em ấy rồi chứ. Mình cũng sẽ làm như vậy. Cho nên mình nghĩ rằng không thể nào em ấy là một con quỷ được.”⸥

Takeru nói.

⸀“Kiseki thật hiền lành.”⸥

Cậu tin rằng cô bé dứt khoát là con người, và cậu không thể nào tin được cô là một con quỷ.

Cha cậu không nói gì. Takeru nghĩ rằng ông ấy vẫn đang dấu thứ gì đó, nhưng do chuyện đó quá vô lí, cậu bèn không hỏi.

⸀“Đừng có thân với Kiseki. Đó… không phải thứ hiền lành như con nghĩ đâu.” ⸥

⸀“Tại sao, con không hiểu sao lại không được. Con chỉ muốn gặp em ấy. khi con ở cạnh em ấy, trái tim con không còn những tiếng ồn ào nữa. Con không rõ mình yêu hay ghét con bé. Nhưng đối với con em ấy rất quan trọng.”⸥

⸀“…cả con nữa, bắt đầu nói những thứ tình cảm đấy phải không.”⸥

Vẻ mặt của cha cậu nửa hân hoan, nửa cười buồn bã khó hiểu.

⸀“Tuy nhiên, Ta không thể cho phép con gặp gỡ Kiseki. Ta không thể để con gánh vác gánh nặng này. Con phải hiểu rằng…” ⸥

Cho dù được giải thích thế nào, cậu vẫn không thấy thuyết phục.

Trong thâm tâm Takeru, sự tồn tại của Kiseki đã trở nên quá lớn. Dù cô vé có là một con quỷ hay thứ gì đi nữa, nó chẳng còn quan trọng nữa.

Chỉ cần biết rằng Kiseki là em gái của cậu, cậu đã hạnh phúc rồi.

⸀“Liệu Kiseki có biết… rằng em ấy là em gái mình?”⸥

⸀“………” ⸥

⸀“Cha à, con vui lắm. con rất sung sướng khi có em ấy chính là em gái mình. Nhờ có em ấy, con mới có thể hiểu được một chút cảm xúc con người. Chỉ một chút ít nữa thôi, con cảm thấy con có thể trở thành một người đứng đắn như Cha đã dạy bảo con trở thành. Làm ơn, đừng nói rằng con không thể gặp em ấy.”⸥

Sau khi nghe từng lời nói của Takeru, cha cậu đứng dậy.

⸀“…tha lỗi cho… người cha bất tài của con.”⸥

Những từ ngữ đó có ý gì, Takerru vẫn không hiểu.


Một vài tháng sau, Takeru bị cấm không được gặp Kiseki.

Bị bắt đến luyện tập ở những võ đường khác, Takeru phải rời xa nhà.

Và, vào một đêm trăng non, một thảm kịch đã xảy ra. Khi Takeru trở về nhà, ở giữa võ đường cậu nhìn thấy cha mẹ cậu ngã xuống sàn và đầm đìa máu.

Takeru hụt hơi chạy đến chỗ cha cậu.

⸀“Take…ru.. đấy à.”⸥

⸀“Đã có chuyện gì xảy ra vậy cha!”⸥

⸀“……Kiseki đã…ra khỏi căn phòng… ta không thể làm gì cả…”⸥

⸀“Làm… làm cái gì cơ ạ…?!”⸥

⸀“Ta không thể kiềm chế con bé được nữa. Ngay từ lúc đầu… ta đã bị Kiseki ghét bỏ. Sự bất tài của ta trong việc giết con bé đã được quyết định ngay từ lúc đầu rồi.”⸥

Thất vọng, cha cậu nghiến răng.

Cậu hiểu câu chuyện khi thấy thanh kiếm cha cậu nắm chặt.

Ngập tràn trong giận dữ, cha cậu ép chuôi kiếm vào ngực Takeru.

⸀“…con…được chọn.”⸥

⸀“Cha…nói cái gì vậy…”⸥

⸀“Giờ chỉ có con mới làm được. Con đã có dính dáng đến con bé quá nhiều.” ⸥

⸀“………”⸥

⸀“Nếu có thể… con chính là người duy nhất ta không muốn gánh vác trọng trách này.”⸥

Trong lúc ho ra máu, ông nắm lấy vai của Takeru.

⸀“Nếu con là thành viên của nhà Kusanagi… thì con cần phải đưa ra một lựa chọn… như ta đã từng làm.”⸥

⸀“………”⸥

⸀“…giết… hay bảo vệ… con chọn đi.”⸥

Tại sao cha cậu lại cố giao phó chuyện này cho mình, Takeru không hiểu được.

Thấy giọt nước mắt của cha mình, cậu không thể nói được tiếng nào.

⸀“Con bé đó là con người… sinh ra với một trái tim, linh hồn của con người, và một cơ thể của con quỷ.”⸥

⸀“……cha nói vậy có ý gì…?”⸥

⸀“Và… con chính là…”⸥

Takeru mở to mắt đợi những lời nói tiếp theo từ cha cậu.

Nhưng cho dù cậu đợi bao lâu đi nữa, cha cậu cũng không bao giờ nói nó.

Trước khi cậu để ý, Takeru đã đi vào trong ngọn núi với thanh kiếm trong tay.

Cậu loạng choạng bước đi, cậu không đủ mạnh để chém đứt cây dây leo và cậu còn vô thức ngã khuỵu nhiều lần trên đường đi.

⸀“…Kiseki.”⸥

Cậu chết lặng, và chỉ có thể gọi cô bé bằng cái tên đó.

Cậu quá trẻ để gánh lấy vận mệnh của chính mình. Nếu là Takeru của hồi trước, cậu sẽ dễ dàng làm những gì cha cậu bảo. Nhưng hiện tại, thanh kiếm của Takeru đã trở nên han gỉ. Đối với Takeru, Kiseki quý giá hơn bất cứ người nào khác, cô bé là người cậu cần hơn bất cứ ai.

⸀“…Kiseki…em ở đâu…”⸥

Takeru đi lang thang như muốn tìm kiếm sự giúp đỡ.

Cậu muốn chạm vào cô càng sớm càng tốt.

Cậu muốn làm gì đó với cái cảm giác tù túng này bằng cách nào đó. Ngay bây giờ, người duy nhất có thể hiểu chỉ có thể là Kiseki. Hai người họ cô độc trong cái thế giới này. Chắc chắn rằng, thế giới sẽ không tha thứ cho sự tồn tại của họ.

Mình muốn gặp con bé. Mình muốn gặp Kiseki. Để tìm kiếm cô bé, cậu đã đi sâu vào trong rừng. Cha cậu đã dặn cậu hoặc giết hoặc bảo vệ.

Đó là lí do Takeru chọn bảo vệ cô bé.

Nó đã quá rõ ràng. Kiseki là em gái của cậu. Không một chút chần chừ, cậu sẽ bảo vệ cô ấy cho dù có đặt cuộc sống mình vào nguy hiểm.

Cậu sẽ chống lại cả thế giới này nếu họ không chấp nhận sự tồn tại của con bé, với tất cả sức mạnh cậu có.

Cậu tăng tốc độ trong từng bước chân, và cậu bắt đầu chạy.

Cậu chạy, chạy, và chạy… và cuối cùng cậu cũng đến nơi ở của em gái cậu.

⸀“────”⸥

Tất cả suy nghĩ của cậu từ nãy, những lời nói của cậu, chúng đều biến đi đâu mất.

Cậu nhìn xuống ngôi làng tồi tàn từ vách núi.

Dưới bầu trời kì quái với chỉ độc một ngôi sao chiếu sáng, có một con quỷ đang ở đó.

Mặc bộ quần áo màu trắng, con quỷ đó trông giống như một cô gái.

Thế nhưng, phần duy nhất trông đẹp chỉ là ở giữa thân hình con gái đó. Còn ngoài ra, những thứ xung quanh cô ấy──đang bò quằn quại. Nó trông như thể một đống con quỷ đang chuyển động cong quẹo bên trong một cái chậu, những thứ không rõ ràng tụ tập hết vào đó. Miệng có ở khắp nơi. Mắt có ở khắp nơi. Sừng có ở khắp nơi.

Nó như thể một lâu đài xây trên đống đổ nát.

Nó như thể một mối đe dọa tiếp tục tiến triển.

Nó như thể là sự sinh sôi điên rồ.

Mặt đất xung quanh bị bao bọc bởi thịt, đá, cỏ và cây bị ăn mòn và bị đưa vào như một phần của cơ thế nó.

Nỏ rất thích hợp để gọi thứ đó là ‘sự hỗn loạn’. Những tảng thịt với từng mảng đục ngầu hay có màu da đang thở ra hơi, và những cái miệng đang thì thầm. Gọi cậu.

──Takeru

──Takeru-kun… ở đâu?

Những tiếng gọi tên của Takeru đầy yêu thương, cô đơn, lo lắng.

Từ vách núi, cậu có thể nghe thấy tiếng vang vọng khắp dãy núi.

Thanh âm tha thiết gọi tên cậu từ con quỷ bỗng đột ngột ngừng lại.

Và vô số những con ngươi gắn ở các thớ thịt chuyển động, nhìn Takeru.


⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ “Takeru-kun?”⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥


⸀“Ồ, cuối cùng chúng ta cũng gặp nhau rồi.”⸥

Vừa khóc ra nước mắt như máu, hình dáng con người ở trung tâm quay người về phía Takeru.

Bộ trang phục mang màu trằng tinh khiết bị nhuốm đỏ gần trái tim của cô, từng phần của cơ thể cô ấy mỉm cười với cậu.

Thứ mà cậu cảm nhận được, không phải là sợ hãi. Mà nó là buồn bã. Những thứ xung quanh thật không cân xứng và bất thường, nhưng đó là nụ cười của một con người.

Mình bảo vệ con bé. Cảm giác đó không hề thay đổi cho đến giờ.

Nhưng cái quang cảnh gì đang hiện ra trước mắt cậu thế này? Đó có phải Kiseki không?

Niềm tin để bảo vệ cô em gái với sức mạnh áp đảo khỏi công chúng dần dần biến mất.

Ngay giữa đống thịt ngoe nguẩy, Kiseki chăm chú nhìn Takeru.

Và cô nói lên ước nguyện duy nhất của mình.


⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀ ⸀“ Giết em? ”⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥ ⸥


⸀“ Giết Kiseki đi, Takeru-kun ”⸥


Như thể đáp lại lời thỉnh cầu của cô bé, Takeru bắt đầu bước đến.

Dù không có tí sức lực nào để cầm thanh kiếm, cậu cố giữ không để nó rơi xuống đất.

Cậu cuối cùng cũng có thể hiểu được lời cha cậu đã nói.

Chắc chắn rằng, không ai có thể giết được Kiseki. Không có ai có khả năng giết được Kiseki. Nhưng, nếu cô ấy mong muốn được chết, nếu đó là cái chết từ chính tay của người cô yêu quý, Kiseki rõ ràng sẽ chấp nhận nó. Cô sẽ vui vẻ chấp nhận cái chết từ tay của Takeru và thanh thản chấp nhận nó.

Cậu hiểu rõ nó trong đau đớn tột cùng. Đây chính là vận mệnh của nhà Kusanagi. Chắc rằng cha cậu, ông cậu, và cả cụ cậu cũng như tổ tiên cậu từ lâu đã gánh bổn phẩn của nhà Kusanagi và hoàn thành nó. Họ đều đã gánh lấy thảm kịch này.

Kĩ thuật Kusanagi là có thật, và nó dùng để tàn sát những người đồng hành ghê tởm[19].

Takeru chẳng thể làm gì khác ngoài việc làm theo lời thỉnh cầu.

Cậu không thể bảo vệ được. Do vậy, là một người nhà Kusanagi, cậu phải giết cô bé.

Vừa vấp vào các biến thể đang ngọ nguậy, Takeru tiến đến gần Kiseki. Trên trán của cô có một chiếc sừng kết tinh màu đỏ thắm. Nó đủ bất thường và không cân xứng để làm tâm trí cậu khó chịu.

Kiseki vươn tay chạm vào lưng Takeru và ôm chặt cậu.

⸀“Em luôn luôn, muốn được như thế này.”⸥

⸀“………”⸥

⸀“Làm ơn, dừng Kiseki lại đi.”⸥

⸀“………”⸥

⸀“Bản thân em không thể làm được. Cơ thể của Kiseki đã thực hiện mong muốn của em theo cách riêng của nó. Cứ đà này, Kiseki cuối cùng sẽ giết tất cả mọi người trên thế giới. Chẳng còn gì… em không muốn thứ gì còn chân thực hơn thứ này. Không muốn con tim em bị ép phải bộc lộ ra hết.”⸥

⸀“………ngh”⸥

⸀“Anh đã hứa… phải không nào? Nên anh sẽ, cứu Kiseki.”⸥

⸀“………”⸥

⸀“Cho nên hãy… giết em đi? Takeru-kun”⸥

⸀“……kuh..uu…”⸥

⸀“Em không muốn cha hay mẹ… chỉ cần có Takeru… trong thế giới của Kiseki, chỉ có một Takeru mà thôi.”⸥

Takeru kề lưỡi kiếm vào cổ Kiseki. Cô bé biểu lộ nét mặt bình thản thành thật như thể chấp nhận mọi thứ. Nếu cậu cắt đầu cô ngay bây giờ, đó sẽ là một sự chấm dứt nhẹ nhàng. Chỉ có một thành viên của nhà Kusanagi sẽ chết, và Kiseki đạt được sự thanh thản cô mong muốn khi chết đi. Không có gì phải chần chừ cả. Sau tất cả, tuyệt kĩ Kusanagi tồn tại để diệt quỷ. Sau tất cả, đó là điều Kiseki mong ước.

──Nhưng mà, tại sao,

──Tại sao Kiseki lại ấm vậy.

──Tại sao, mới chỉ chạm vào Kiseki, trong cậu lại cảm thấy thoải mái như thế.

⸀“…không thể n…ào…?”⸥

Những giọt nước mắt chảy xuống má Takeru. Kể từ khi cậu sinh ra, đây là lần đầu tiên cậu khóc.

⸀“Đừng có đùa mình chứ…chết…tiệt…”⸥

Những ngày cậu dành ra với Kiseki, từng ngày họ dành ra cùng nhau, ngăn cách bởi bức tường đã hiện ra hết trong tâm trí cậu.

Tất cả đều hết sức giản đơn, nhưng cũng không thể thay thế được.

Đối với cậu, những ngày đó đáng quý đến không ngờ.

⸀“Điều đó… nó quá nhiều. Tại sao… tại sao, khi chúng ta cuối cùng có thể hạnh phúc với nhau, khi có người làm phần người trong mình xuất hiện, tại sao mình lại phải giết em ấy.”⸥

⸀“………”⸥

⸀“Anh…không thể…! Bởi vì anh yêu em, anh vô cùng sợ em…!”⸥

⸀“………”⸥

⸀“Anh không thể…giết em gái anh được…!”⸥

Takeru thả thanh kiếm xuống và loạng choạng bước đi.

Không nghi ngờ gì nữa, cậu hoảng sợ. Nhìn thấy Kiseki, Takeru trở nên sợ hãi.

Kiseki sửng sốt, ở giữa đống thịt, cô nghiêng đầu nhìn Takeru.

⸀“Onii…chan?”⸥

Ngay chính lúc đó, Kiseki biết được rằng Takeru chính là anh trai mình.

Đôi chân không còn sức lực nào, Takeru ngồi phịch xuống đất.

Kiseki lúng túng, tiến đến gần Takeru… cô cố gắng vươn tay đến chỗ anh trai mình.

⸀“Hiii…!”⸥

Nỗi sợ của cậu được giải phóng ra ngoài.

Cậu không còn sợ Kiseki, mà sợ việc phải giết cô bé. Cậu sợ rằng cảm xúc thương yêu người quan trọng với mình sẽ thành thứ gì đó tàn ác.

Tuy nhiên, chính sự từ chối đó lại gây tổn thương tinh thần Kiseki.

Nhìn thấy bề ngoài hoảng sợ của Takeru, những giọt nước mắt của Kiseki đổ xuống.

⸀“AA…uu…UUuuu……!”⸥

Ngay giữa cảm giác bị từ chối là sự cô đơn.

Rộng lớn, nó quá cô đơn trong cái thế giới to lớn này. Đối với một cơ thể của quỷ, linh hồn của một con người thực sự quá nhỏ bé. Đối với linh hồn của con người, cơ thể này lại quá lớn. Mở ra, cơ thể kêu gào đòi mở ra. Mở rộng tâm trí, vỗ đôi cánh của mình, cơ thể cô yêu cầu những thứ như vậy.

Xiềng xích đã từng là lí do ngăn cản giờ đã bị phá bỏ và bản chất của Kiseki đã lộ rõ.

⸀“Mở ra”⸥ ⸀“Mở ra”⸥ ⸀“Mở ra”⸥ ⸀“Mở ra”⸥ ⸀“Mở ra”⸥ ⸀“Mở ra”⸥

⸀“Mở ra”⸥ ⸀“Mở ra”⸥ ⸀“Mở ra”⸥ ⸀“Mở ra”⸥ ⸀“Mở ra”⸥

Những đôi môi gắn trên những tảng thịt bắt đầu ngân lên như những câu điệp khúc.

Quỷ thì hành động giống một con quỷ, chúng mở tâm hồn, và phá mở linh hồn. Nỗi sợ của Takeru dâng trào và trở thành nỗi tuyệt vọng.

Chỉ có duy nhất một sự tồn tại cho cô sự cứu rỗi, sự tồn tại của anh trai đã làm cô khuây khỏa, có thể sẽ không còn cho cô sự cứu rỗi nữa.

Đó chính là lí do, cô muốn hủy diệt mọi thứ.

⸀“Aa, aaa…────!”⸥

Một tiếng thét vang lên như thể xé nát ngực cô.

Trong khi Kiseki đau đớn thở hổn hển, thì tảng thịt bắt đầu di chuyển về phía vách đá.

⸀“Dừng lại…đừng phá nó mở ra…! Kiseki không nghĩ đến nó! Em không muốn nó! Giết em… cứu em, Takeru-kun…!”⸥

Những giọt nước mắt tiếp tục chảy, cô cầu xin Takeru giết cô.

⸀“…Kiseki…!”⸥

Takeru cố chạm tay vào Kiseki giữa đống thịt đang ngân lên các điệp khúc.

Nhưng nó đã quá muộn. Linh hồn của Kusanagi Kiseki đã phát triển như cơ thể con quỷ mong muốn.

Lâu đài của đống đổ nát thích thú. Nó cầu chúc cho sự phát triển của Kusanagi Kiseki.

Trong những tiếng vui mừng và rì rầm của biến thể, Kiseki nhìn Takeru lần cuối.


⸀“───Đồ dối trá.”⸥


Đó là những từ cuối cùng cô ấy nói.

Đó là lúc Takeru nhận ra cậu đã phá vỡ lời hứa.

Quay lưng về phía bờ vách núi, cơ thể Kiseki nhảy xuống.

Takeru chết lặng, chỉ có thể đứng nhìn.

Sau một khoảnh khắc im lặng, cả khu rừng phía dưới đã náo động.

Khi Kiseki nhảy xuống──những con quỷ tràn ngập khắp nơi.

Hyakki Yakou di chuyển dưới ánh trăng. Như một trận lũ, nó nuốt trọn cả khu rừng, nuốt trọn cả con người.

Những tiếng la hét như buổi lễ hội âm nhạc tán tụng cho đêm không trăng.

Bữa tiệc của con quỷ không bao giờ kết thúc. Nó sẽ không bao giờ chấm dứt cho đến khi nó nuốt gọn toàn bộ thế giới.

Đám lửa và mùi thịt cháy lao vào Takeru.


──Đây là lỗi của mày, tất cả chúng, đều là lỗi của mày.


Dưới bầu trời đen nhánh, những tiếng la hét vang vọng.

Takeru lần đầu tiên ngỡ ngàng trong tuyệt vọng.

Cậu cảm thấy có một loạt các cảm xúc cậu chưa hề biết. Câu cảm thấy một loạt cảm giác dịu dàng cậu không hề hiểu được. Cậu cuối cùng cũng hiểu rõ chúng, đón lấy chúng, vì cô gái với cơ thể của một con quỷ đang ở đó. Kusanagi Takeru có thể được sinh ra là một con người chính bởi sự tồn tại của Kusanagi Kiseki.

Vào cái ngày đó, Takeru đã đánh mất nó. Tất cả sự yên ổn cậu đã có.


Phần 3Sửa đổi

“..................Kiseki.”

Khi mở mắt mình, cậu nhìn thấy trần nhà tối tăm.

Takeru đang ở trong một căn phòng lạnh lẽo bằng bê tông. Cậu dựng cơ thể lên khỏi cái giường ống kim loại đơn giản và tựa lưng vào bức tường lạnh lẽo.

Bên trong căn phòng chỉ có một chiếc giường và một cái bồn cầu bẩn thỉu. Ngoài ra còn có một cái cửa ra vào đầy thanh sắt chắn trên nó.

Cậu đang ở trong nhà tù của Ban Thanh Trừng. Hai ngày đã trôi qua từ lúc họ bị bắt bởi Ban Thanh Trừng sau khi giúp đỡ cho vụ trốn thoát.

⸀“………”⸥

Đây là lần đầu tiên trong nhiều năm qua cậu mới có giấc mơ về quá khứ.

Kể từ lúc đó mình…chẳng thay đổi gì hết.

Một lần nữa, cậu lại buông tay em gái mình.

Tình thế giờ đã khác. Có một viễn cảnh mà sức mạnh của Kiseki hoàn toàn có thể kiểm soát được. Nó sẽ tiến triển tốt nếu cậu ngoan ngoãn tuân theo lời nói của họ.

Thế nhưng, việc cậu có thể tin tưởng Sougetsu hay không lại là một vấn đề khác.

Sự thật là trong mọi lúc, cậu đểu bị cấm không được gặp cô ấy.

Lại giống như thế này…mình không thể bảo vệ được em ấy…

Nếu cậu không thể gặp, thì cậu không thể nào làm được gì cho cô ấy. Điều tốt nhất bây giờ chỉ có thể là chờ đợi và cậu có thể nhận được sự chấp thuận để thăm em ấy nếu tuân theo lời Sougetsu. Khi cậu nghĩ vậy. cậu nhận ra ngay từ ban đầu, em ấy đã bị bắt làm con tin và sự tồn tại của cô ấy chỉ để sử dụng cho những thứ như thế.

Takeru cúi người ôm lấy đầu gối.

“…Kusanagi, cậu tỉnh chưa?”

Một giọng nói bất ngờ gọi cậu từ phía sau.

Cậu nhìn chăm chú vào bức tường và sợ sệt hỏi.

“Ootori?”

“Ừ, tôi rất vui. Có vẻ như cậu đã gặp một cơn ác mộng nên tôi đã rất lo lắng.”

“Cô… tại sao.”

Cậu đặt tay lên tường và hỏi.

“Tôi mới là thủ phạm chính. Tôi không cho phép để tất cả lỗi lầm đổ lên đầu cậu được Kusanagi. Đó là lí do tôi đầu hàng.”

“Cô không cố ý tự để bản thân mình bị bắt phải không?”

“Ngay từ thời khắc tôi quyết định dấn thân vào vụ này với hai anh em cậu, tôi đã sẵn sàng cho việc này. Nếu tôi không làm thế này, tôi sẽ không thấy thoải mái đâu.”

“………”

“ Phạm pháp là phạm pháp. Điều đó là hết sức hiển nhiên khi bị trừng phạt do tội đó.”

Thở dài một hơi khi nghe thấy giọng điệu nghiêm túc của Ouka, Takeru một lần nữa lại tựa lưng vào tường.

Thật kì lạ, cậu có thể cảm nhận được rằng Ouka cũng tựa lưng vào tường ở chỗ này phía đối diện,ngya bên trong căn phòng kế bên.

Bị ngăn cách bởi bức tường, hai người ngồi xuống giường kề lưng vào nhau.

“Tôi xin lỗi, Kusanagi. Đây là lỗi của tôi khi khiến mọi chuyện thành ra thế này.”

“…cô đang nói cái gì vậy. Không thể nào là lỗi của cô được.”

“Nhưng, tôi được biết rằng cậu đã bị cấm không được thăm cô ấy. Nhìn vào kết quả thì tôi chỉ lấy thời gian cùng nhau quý báu của hai người mà thôi…”

Cô cảm thấy giọng nói chán nản và tiếng thở dài của mình nhuốm màu thất vọng.

“Tôi… không ổn tí nào. Tôi chẳng mạnh lên gì hết. Tôi vẫn chỉ dậm chân tại chỗ thôi.”

“Tôi có thể dành thời gian với em gái mình ở bên ngoài đều nhờ có Ootori. Tôi vô cùng cảm kích cho việc đó, chứ không phải lí do để đổ lỗi cho cô được.”

“Dù chỉ một chút thôi, tôi muốn giảm bớt phần nào gánh nặng cậu đang gánh chịu nhưng…”

Takeru thấy khó hiểu khi nghe thấy những lời nói đầy hối hận của Ouka.

“…vậy tại sao cô lại vì một người như tôi mà lại làm đến mức này?”

“……từ từ đã? Sao cậu lại là người hỏi tôi câu đấy vậy?”

Đang đà nghiêng mình, Ooka bộc lộ phản ứng gay gắt.

“Nhưng chẳng phải như vậy à? Cô, một người không cho phép tội phạm bẻ cong hướng hành động của riêng cô, lại gánh vác tội lỗi của anh em tôi… chẳng lạ sao?”

Câu nói của Takeru khiến cô bối rối, Ooka im lặng.

Cậu không thể nhìn thấy nét mặt của cô ấy do ngăn cách bởi bức tường, nhưng cậu có thể nghe được tiếng thở dài.

Takeru có thể tưởng tượng ra vẻ mặt sửng sốt của cô.

“…tôi cũng có một em gái. Tôi rất muốn gặp con bé nhưng không bao giờ được, nên tôi có thể hiều rõ cảm xúc của cậu. Do vậy nên tôi muốn hai người có được khoảng thời gian hạnh phúc, cho dù nó chỉ tạm thời thôi.”\

Muốn được gặp nhưng không bao giờ được. Những từ ngữ đó thực sự rất nặng nề.

Mặc dù Takeru không thể gặp con bé bất cứ lúc nào cậu muốn, nhưng việc gặp gỡ và nói chuyện với Kiseki không phải là không thể đối với cậu. Nhưng còn Ouka sẽ không bao giờ có cơ hội như vậy.

Cô ấy đã bị tước đoạt mất gia đình thân yêu của mình.

“Tôi…biết ơn cậu”

“…biết ơn?”

“Nhờ có Kusanagi, tôi có thể giữ được sự bình tĩnh ngay cả khi đối diện với những tên tội phạm xấu xa… giờ tôi thực sự cảm thấy tốt hơn rồi.”

“Không đời nào, đó chỉ là cô──”

“Bởi tôi đã tìm thấy những người chiến hữu.”

Khi nghe thấy cô ấy nói từ ‘chiến hữu’, Takeru vội nuốt những lời cậu định nói.

“…tôi cực tệ trong việc biểu lộ cảm xúc của mình. Thực lòng mà nói, tôi chẳng biết nói thế nào… nhưng, vài tháng qua, tôi cảm thấy thoải mái trong Tiểu đội 35. Những hoạt động của tiểu đội rất bình yên, và cậu sẽ nghĩ tôi trở nên hèn nhát… nhưng đó là sự thật, nó không thể tránh khỏi được.

“………”

“Với tôi, từ một kẻ chỉ biết sống và trả thù, thì sự chậm rãi này thật thoải mái. Tôi đã có thể tìm thấy thứ mà tôi nghĩ rằng sẽ không thể tìm thấy lại được nữa. Tôi không còn phải ép mình tiến lên, mà tôi cảm thấy mình biết được tầm quan trọng của việc nhìn lại quá khứ.”

“………”

“Tất cả đều nhờ Kusanagi trao cho tôi. Cậu chính là người đã thay đổi tôi.”

Ouka đã nói như vậy.

Việc tôi đang đi đúng hướng đều là nhờ có Kusanagi, đó là ý của cô ấy. Ouka bĩu môi tiếp tục nói.

“Hơn nữa còn… đừng quên rằng cậu đã tự ép mình gánh vác một nửa gánh nặng cho tôi mà. Nên hãy để tôi cùng gánh vác một chút cho cậu nữa.

“…ể.”

“B-bước đi cùng nhau… đó chính là câu cậu đã nói đúng không? Cậu có… nhớ không đấy?”

Cô ấy nhấn mạnh giọng mình.

Kể cả cô ấy không hỏi, thì đó vẫn là lời nói của cậu. Cậu nhớ rõ nó.

Không hề có một lời nói dối nào trong những câu nói đó. Khi Ouka đang vượt qua bóng tối một mình, cậu muốn làm gì đó để hỗ trợ cô ấy. Cô ấy chỉ đang tìm kiếm sự trả thù, khi vai cô rung lên vì giận dữ, tấm lưng của cô ấy trông thật cô đơn.

Ouka có quá khứ trùng khớp với của cậu, và cậu nghĩ rằng nếu là mình, thì cậu sẽ có thể đồng hành cùng cô ấy.

“... Lúc mọi người đi cùng với nhau, khi một người vấp ngã những người khác sẽ hỗ trợ họ, đó là điều tôi nghĩ. Nhưng nếu người đó tiếp tục chỉ dựa dẫm vào người khác... thì nó không tốt chút nào.”

“...tại sao? Tôi không nghĩ rằng cô đang dựa dẫm vào tôi chút nào đâu.”

“Sao cậu lại hỏi...! B-b-b bước đi cùng nhau chính là điều đó còn gì! Cậu luôn luôn gánh vác những vấn đề của đồng đội mình đúng không?! Tôi thấy nó là một điều rất tuyệt trong một đội trưởng, nhưng cuối cùng cậu sẽ kiệt sức thôi! D-do đó...”

Cố gắng kéo dài lời nói trong vô vọng, Ouka lắp bắp.

“..do đó... ừmm...hãy để tôi cũng...gánh một nửa cho cậu.”

“………”

“Hãy để tôi... đồng hành cùng cậu.”

Dù chỉ lẩm bẩm trong miệng, Ouka đã truyền tải cảm xúc của cô đến với Takeru.

Khi được nói câu như vậy, không thể nào cậu lại không thấy hạnh phúc được. Nhưng cậu cũng đồng thời cảm thấy bối rối. Đây là lần đầu tiên có người nói muốn gánh vác gánh nặng của cậu.

Takeru cúi mặt và mỉm cười tự giễu.

“...này, Ootori. Cô còn nhớ trận hỗn chiến đồng đội đấu với lớp hai năm trước chứ.”

“Sao cậu lại đột ngột hỏi thế? Tôi chỉ nhớ được chút thôi... khi đó cậu hoàn toàn khác so với bây giờ và cậu có một ánh nhìn nổi loạn trong mắt không giống cậu hiện tại. Cậu lúc đó giống hệt tôi.”

Giống như tôi. Nghe thấy những lời nói đó, Takeru chấp nhận một cảm xúc sâu sắc.

Thật bất ngờ khi họ cùng cảm thấy như vậy... chính là ý nghĩ của cậu.

“Cô nói rằng tôi đã thay đổi cô, nhưng cô mới là người đã thay đổi tôi trước.”

“………”

“Tôi không hề đổ lỗi cho cô vì đã không nhớ. Tất cả những gì cô làm chỉ là đánh bại tôi mà.”

“Đ-đánh bại cậu ư?”

Takeru cảm thấy thật hoài niệm, cậu nhìn lên trần nhà với một nụ cười gượng gạo.

“Đúng vậy… tôi đã hoàn toàn bị đánh bại.”

Kể cả lúc này Takeru có thể nhớ lại khoảnh khắc đó rất rõ ràng.

Trận hỗn chiến đồng đội đã xảy ra ngay sau khi họ lên năm hai. Có thể do cậu không chịu được những bài giảng trên lớp trong một năm trời, cậu đã cháy mình trong các trận quyết đấu để phô trương kiếm thuật cậu đã trau chuốt cho ngày hôm đó.

Cậu không hề cảm thầy sẽ chịu thua trước bất cứ ai. Cậu không cho phép mình để thua ai hết.

Để thay đổi Ban Thanh Trừng và cứu Kiseki, cậu không được thua ai cả. Cậu đã thách đấu cô ấy và thua, kí ức về sự thất bại đó đã lóe lên trong tâm trí cậu. Cậu đã làm tất cả ngoại trừ việc sử dụng Soumatou, nhưng vẫn thất bại.

“Đây là chiến thắng của tôi.”

Hình bóng người đứng trong bóng tối, đang nhắm đến họng cậu, tuyệt đẹp.

Tôi không thể đấu lại được cô ấy, đó là một ấn tượng cực kì mạnh mẽ. Tia sáng trong mắt cô ấy y hệt như của cậu. Người con gái này chỉ đang sống bằng ý chí mạnh mẽ của mình. Chỉ với một mục tiêu duy nhất, cô đã đứng vững và tự mình gọt giũa bản thân mình.

Cô vứt bỏ mọi thứ, cô loại bỏ mọi thứ, đó chính là ánh mắt của người đã phải sống mà ghét bỏ tất cả.

Đồng tử màu xanh coban của cô ấy thật bí ẩn và mù mịt. Mặc dù họ tương tự nhau, nhưng có những nơi mà cô ấy còn u ám hơn nhiều. Đôi mắt cô ấy như muốn nói “cậu không thể bắt kịp tôi đâu”, “bản thân của cậu thực sự chỉ toàn là giấy các tông mà thôi”, “cậu không có quyền được đứng cạnh tôi”.

Người con gái này, sẽ luôn dẫn trước tôi.

Từ lúc đó, Takeru mơ hồ nghĩ về Ouka.

“… ngay khi đó… tôi đã cực kì thất vọng. Sau khi để thua lần đó, để chứng minh cho quyết tâm của mình, tôi đã đến thăm Kiseki. Khi đến gặp em ấy, tôi đã rưng rưng nước mắt nói ⸀“Cho dù anh có thua bao nhiêu lần đi nữa, anh vẫn sẽ cứu em. Đó chính là lí do duy nhất để anh sống trên đời.”⸥ …”

Takeru cảm thấy thật hoài niệm, cậu nhắm mắt lại.

“…Kiseki từ đó không nghe lời tôi nữa. Kể cả trong những lần viếng thăm, em ấy cũng quay lưng lại với tôi và không lộ mặt ra.”

“…vậy sao.”

“Nhưng chỉ lúc đó, em ấy quay lại nhìn tôi và giận dữ nói.”

Takeru siết chặt nắm tay và đấm vào đầu gối mình.

“ ⸀Onii-chan không hề hiểu Kiseki cảm thấy thế nào cả. Onii-chan không hề hiểu cảm giác của người khác. Anh sẽ cứu lấy Kiseki? Anh có hiểu thế nào là cứu lấy ai đó không?”⸥ …”

“…thực sự… cay đắng.”

“Ừ. Đúng như mong đợi, ngay cả sự vô tư trong tôi cũng không thể chịu nổi được.”

Cậu cười gượng gạo, và lần này cậu đánh đầu mình.

“Từ đó… tôi, bắt đầu nghĩ một chút về cảm xúc của người khác.”

Khi bị nói bởi chính Kiseki “Onii-chan không hề hiểu cảm giác của người khác.”, Takeru lần đầu tiên đơ người và nhìn quanh.

Cảm xúc của người khác là cái gì? Nó thì cứu người thế nào được?

Cậu hỏi Ikaruga, và cô ấy bị bất ngờ.

Takeru cảm thấy tuyệt vọng, và nói tất cả mọi thứ với Ikaruga.

Cậu bắt đầu thay đổi từng chút một. Cậu bắt đầu hiểu người khác. Lúc đầu chỉ vì lợi ích của em gái cậu. Để có thể hiểu được em ấy nghĩ gì, điều mà em ấy ước ao… muốn biết những điều đó thực sự khó khăn. Cậu đã thử đọc sách, cậu còn bắt chước cả những cách ứng xử của một nhân vật chính đáng ngưỡng mộ. Takeru đã thử rất nhiều cách và tiếp tục vụng về tìm kiếm nó.

Cho đến khi cậu gia nhập Tiểu đội 35. Lúc đó, dù vụng về nhưng cậu đã có thể nghĩ như một người bình thường nhiều hơn. Tuy cậu có nhiều các đồng đội khác nhau, tất cả họ đều mạnh và đều cự tuyệt lẫn nhau, người đẩu tiên rời đi, sau đó là người thứ hai và thứ ba. Đó là lúc cậu được giao phó để trở thành đội trưởng.

Thật lòng mà nói, cậu đã nghĩ cậu không hợp với vị trí này. Cậu không có kĩ năng và cậu không hiểu người khác nghĩ gì, nên cậu sẽ không quan tâm đến những cấp dưới của cậu. Khi đó cậu nghĩ rằng điều đó là không thể với cậu.

“Cho đến lúc tôi ghép nhóm với cô.”

Cậu đã gặp Ouka, biết được quá khứ của cô ấy, và khi đó bản thân cậu đã chồng chéo cả hình ảnh của cô ấy trong tâm trí cậu.

Chúng ta thật giống nhau, cậu đã nghĩ vậy. Sự đau khổ đã giày vò Ouka, trở nên giận dữ. Takeru có thể hiểu được toàn bộ. Khi hòa hợp cảm xúc của cậu với của cô ấy, Takeru cuối cùng cũng hiểu được người khác.

Mari cũng vậy, Usagi cũng vậy và cả Ikari cũng vậy.

Cậu tự chịu đựng chuyện ở quá khứ và nhận lấy hàng tá các vấn đề.

Ông gánh nặng bản thân với nhiều thời điểm khác nhau và chấp nhận nhiều vấn đề. Mỗi lần, hoàn cảnh của Takeru chồng chéo với những cô gái. Những lúc đó, các tình huống Takeru gặp phải đều dính dáng đến cả những cô gái đó.

Vì vậy nên cậu muốn cứu họ. Có vẻ như đó là điều đúng đắn để làm.

Takeru bắt đầu trở thành một người đội trưởng vì cậu đã bị Ouka đánh bại và được được ghép nhóm với cô ấy.

“…cho nên người cần phải biết ơn là tôi mới đúng. Nếu cô không nghiền nát tôi lúc đó, bản thân tôi sẽ không có được như ngày hôm nay. Tôi sẽ vẫn sẽ chỉ là một tên ngốc thô bạo và liều lĩnh thôi.”

“..tôi không hề có ý định như vậy khi đánh bại cậu.”

“Kể cả vậy, tôi vẫn rất biết ơn cô. Cô chính là người đa dừng tôi lại… cô chính là ân nhân của tôi.”

Khi được gọi là ân nhân, dù ở phía bên kia nhưng vẫn có một nụ cười len lỏi trên khuôn mặt của cô và cô bắt đầu lẩm bẩm một cái gì đó rất nhỏ.

Sau khi nói hết cảm xúc của mình, Takeru đột nhiên cất tiếng thở dài.

“…tôi, không hề có sự tự tin.”

“? Cái gì cơ?”

“Tôi đã để bản thân liên hệ với nhiều người và tôi nghĩ tính cách của tôi đã trở nên tốt đẹp hơn trước… nhưng cuối cùng thì, đôi lúc tôi lại bắt đầu nghĩ rằng những thứ đó thật giả dối và hời hợt.

“………”

“Cuối cùng thì, tôi nghĩ nó chỉ là một thứ gì đó dối trá và giả tạo.”

Takeru luôn luôn cảm thấy lo lắng.

Ngay cả khi cậu đang gánh vác gánh nặng của đồng đội mình, cậu cũng chỉ biết được điều gì là làm là đúng đắn, chẳng khác gì việc muốn giúp đỡ người khác? Khi cậu nghĩ vậy, cậu không có lí do gì để giúp đỡ đồng đội mình. Chỉ vì họ là đồng đội cậu, vậy thôi.

Liệu trong đó có cả cảm xúc của cậu không?

Hay cậu chỉ đang làm theo khuôn mẫu mà thôi?

Những suy nghĩ như vậy cứ vương vấn trong tâm trí cậu.

Ouka nghe được điều khiến Takeru lo lắng, và cười vang ở bên kia tường.

“…này, có người đang thực sự bận tâm ở đây đấy, nó chẳng có gì đáng cười cả.”

“Pftt… x-xin lỗi… kufufu… không ngờ cậu cũng có phần dễ thương đấy nhỉ.”

“Dễ thương nào hả… đừng có cười nữa, đọc tâm trạng người khác đi chứ.”

Takeru không hài lòng, bắt đầu đạp mạnh bức tường giữa hai căn phòng.

“Ồ không, xin lỗi… đúng là tôi cầm đèn chạy trước ô tô rồi. Kusanagi, nếu cậu thực sự là một người không nghĩ đến người khác, cậu sẽ không tự làm khổ sở chính mình chỉ vì mấy thứ như vậy chứ?”

“…ể.”

“Cậu vẫn tiếp tục hành động, chẳng phải cậu đã trở thành người tốt rồi hay sao? Cậu đã hành động vì cậu muốn trở thành người có thể cứu lấy đồng đội mình? Điều đó đã quyết định tất cả. Bởi vì cậu hy vọng vậy, nên cậu mới hành động chính đáng. Động cơ của cậu chẳng liên quan gì cả. Cậu đã hành động, thế thôi.”

Sau khi nghe vậy, Cậu nhận ra điều cô ấy nói khá hiển nhiên.

Ouka mỉm cười.

“Cậu đã trở thành một người tử tế rồi đấy. Kusanagi là một người vụng về. Hiền lành, sắc bén trong các nhiệm vụ kì lạ, luôn nghĩ đến đồng đội… đội trưởng của Tiểu đội 35. Nếu đó là đúng, tôi nghĩ cậu sẽ có sự tự tin chứ.”

Dù cậu vẫn còn thiếu nhiều thứ lắm, Ouka cười vui vẻ.

“Ưỡn ngực tự hào đi chứ. Cậu là cậu. Kusanagi Takeru mà tôi đã biết rõ.”

Nhũng lời nói đó vang lên trong tim Takeru.

Tôi rất vui, cậu thực lòng nghĩ vậy.

“…cảm ơn, Ootori.”

“Không cần phải cảm ơn, tôi chỉ muốn nói cho rõ ràng thôi.”

Hai người tựa lưng vào nhau qua bức tường.

“Cậu không hề đơn độc, Kusanagi.”

“………”

“Tôi, bọn tôi sẽ bên cạnh cậu. Chúng ta là đồng đội mà. Em gái cậu… về Kiseki, hãy cùng nhau giải quyết vấn đề của con bé.”

“………”

“Chắc chắn… chúng ta tìm được một lối thoát. Nó sẽ không còn bất khả thi nữa. Đó chẳng phải là điều cậu vẫn luôn nói với bọn tôi hay sao.”

“…ừ.”

“Cho nên lần này, tôi sẽ cam đoan với cậu về việc đó.”

Ouka cười rồi im lặng.

Cùng bước đi bên cạnh nhau. Như Ouka đã nói, khi một người như sắp vấp ngã, những người khác sẽ giúp đỡ họ. Họ vẫn sẽ giúp cho dù chỉ một chút thôi. Takeru chân thành biết ơn khi có Ouka trong vị trí đó.

Nếu mọi người giải quyết cùng nhau, không gì là không thể.

Lời nói của họ thật sự tạo sự yên tâm. Cho đến bây giờ, đo là cách mà Tiểu đội 35 đã vượt qua mọi khó khăn. Cậu có thể tin tưởng vào kết quả sẽ đạt được.

Nên hiện tại, cậu tin tưởng.

Rằng họ sẽ chắc chắn bảo vệ được Kiseki.

“………”

Sự yên ắng không hề khó chịu, mà thật kì lạ, nó lại làm cậu thoải mái.

Dù bị ngăn cách bởi bức tường, cậu vẫn có thể cảm thấy hơi ấm từ lưng của Ouka.

TMG v05 237

Sau một khoảng thời gian hai người yên lặng, chợt có ai đó đập vào cửa phòng giam.

“Ừmmm, ở đây nhỉ? Ồ, đây rồi, Kusanagi-kuun.”

Một giọng nói lạ lùng, không cân bằng vang lên phía sau xà lim.

Takeru đứng dậy và tiến đến cửa.

“Yahho♪ Chị đến cứu cậu đây~.”

Người đứng ở đó chính là hội trưởng hội học sinh. Hojishiro Nagaru.

“Chủ tịch Hojishiro... tại sao.”

Ouka từ căn phòng kế bên cũng nhìn thấy Nagaru qua xà lim.

Bằng nhiều lí do, trong tay Nagaru đang giữ chìa khóa cửa phòng giam.

Chị ta mở phòng giam của Takeru và Ouka và im lặng đưa hai người họ ra.

“Tại sao hội trưởng Hojishiro… lại cứu bọn em?”

Ouka hỏi, và Nagaru đặt tay lên hông và cười toe toét.

“Chị có quen với một vài tên lính gác ở đây. Chị đã nhờ họ đưa chìa khóa đó.”

“Cái… có phải chị đã mua chuộc họ không?!”

“Quá đáng lắm nhé~Ouka-chan… Chị chỉ nói là chị có nhiều đồng đội thôi mà phải không.” Nufufun, chị ta cười khác lạ và ưỡn ngực tự hào.

“Nhưng… tại sao…”

Khi Takeru hỏi, nét mặt Nagaru trở nên nghiêm trọng.

“Để khiến cậu nợ chị… đó là điều chị muốn nói, nhưng thực ra chị se không làm một việc nguy hiểm thế này mà không có lí do. Chị có một việc khẩn cấp muốn báo với cậu.

“Khẩn cấp à.”

“Đúng vậy. Mới đây thôi, cậu có biết rằng đoàn xe hộ tống em gái cậu đã khởi hành rồi không?”

“…không, em chỉ biết rằng nó sẽ xảy ra vào hôm nay thôi.”

Takeru khẽ cúi mặt xuống và siết chặt nắm đấm.

Nagaru nhìn biểu hiện của cậu và thông báo bằng một giọng điệu thận trọng.

“Bình tĩnh và lắng nghe này. Kusanagi Kiseki… đoàn xe chở em gái cậu có vẻ như đã bị Valhalla tấn công.”

“………whaa.”

Cậu mở to mắt và hoàn toàn cứng đờ người. Không thể để cậu ta buồn bã nữa, Nagaru tiếp tục bằng một giọng bình tĩnh.

“Không có nhiều thông tin từ khu vực đó được báo lại cho chị, nhưng trận chiến đã bắt đầu. Ba chiếc phi cơ và bảy xe vận tải đã bị tấn công gần như cùng một lúc, và nó chắc chắn đã được lên kế hoạch từ trước… không nghi ngờ gì nữa, khi Anh hùng tấn công và Mephisto[20] đã được giao kèo, chúng bèn nhắm đến em gái cậu ngay lập tức.”

“Tại sao là Kiseki… ?! Cô ấy không liên quan gì đến Valhalla! Ngay cả Ban Thanh Trừng cũng không thể kiểm soát được con bé mà… chúng muốn làm gì với em gái em!”

“…không có thời gian để bàn tán về mấy cái tình huống đó đâu. Tuy là vấn đề phụ, nhưng dân thường sẽ bị liên lụy khi phải chịu một lượng lớn sát thương. Hơn nữa, nếu Imouto-chan bị bắt trong trận chiến… thị trấn sẽ bị đặt trong tình trạng nguy hiểm.

“…ngh…”

“Chị đã gửi tọa độ tới GPS của Suginami-chan. Cứ để nơi này cho chị, cậu nên đi đến đó luôn đi. Nếu có chuyện gì xảy ra…”

Không cần nói vậy thì Takeru cũng lao xuống hành lang. Ouka cũng theo sau cậu.

Khi họ ra khỏi nhà giam của Ban Thanh Trừng, ở cửa ra có Ikaruga, Usagi và Mari đang đứng đợi.

“…bốn người các cậu.”

Đáp lại sự ngạc nhiên của Takeru, cả ba gật gù.

“Tụi này đã nghe toàn bộ câu chuyện của Hội trưởng Hội học sinh. Dù cơ sở vật chất của chúng ta khá nghèo nàn, ba chúng tôi sẽ trợ giúp cậu.”

“Chúng ta không nên đứng mãi thế này chứ? Sau cùng thì em gái của Takeru đang gặp nguy hiểm. Hãy để bọn tôi giúp.”

Usagi và Mari đứng trước mặt Takeru và ưỡn ngực tụ hào.

Ikaruga cũng đứng bên cạnh họ.

“Tôi không thể tham gia vào trận chiến, do khá đột ngột nên tôi chưa chuẩn bị gì cả. Những gì tôi có thể làm, là lái xe trong tình trạng tốt nhất.

Con ngươi của Takeru lắc lư thể hiện cảm giác biết ơn của mình, cậu cắn môi và nhíu mày.

Khi cậu cố mở lời, Mari và Usagi thở dài.

“Cho dù cậu có không cho phép, bọn tôi vẫn đến bằng mọi giá! Cậu nghĩ xem chúng ta đã trải qua bao nhiêu trận chiến cho đến giờ rồi? Sau mọi chuyện như vậy thì đừng có nói mấy câu phiền toái đấy.”

“Chán vậy. Nếu cậu nói mấy thứ như ‘nó nguy hiểm lắm, đừng đến’ hay ‘đây là vấn đề của tôi’ ~ tôi sẽ đánh cậu! Ngay vào huyệt của cậu luôn! Nó sẽ rất đau đấy.”

Cả hai đột nhiên phồng mồm giận dỗi, Takeru cúi đầu xin lỗi.

“Không, thực lòng thì… thật tuyệt khi được mọi nguòi giúp đỡ. Mọi người không cần làm vì tôi, mà hãy vì em gái tôi… Tôi muốn mọi người cùng hợp tác với tôi.”

Thấy phản ứng bất ngờ của cậu, Mari và Usagi kinh ngạc.

Nếu là Takeru, thì họ chắc chắn cậu sẽ nói “đừng có tham gia vào”. Họ thắc mắc nhìn, không phải Takeru, mà ngay lập tức hướng ánh mắt đến Ouka và nhìn chằm chằm.

“C-cái gì thế? Sao lại nhìn tôi như vậy?”

“…Ootori, có chuyện gì đã xảy ra giữa hai người trong nhà giam?

“…hả?!”

“Takeru dễ dàng nhận sự giúp đỡ của chúng ta thì rất chi là lạ. Có chuyện gì xảy ra rồi đúng không?”

“Này mọi người, đây không phải là lúc nói về mấy chuyện ngớ ngẩn như vậy đâu, nhanh lên và vào trong xe đi!”

Ouka bực bội đẩy lưng của Usagi và Mari.

Khi cân giận lắng xuống, Ouka quay lại nhìn Takeru và hắng giọng.

“Kusanagi, tất cả Relic Eater đã được thả ra. Điều Chủ tịch Hội học sinh nói là hoàn toàn chính xác… dùng Mistilteinn và đi đi. Cậu nên đi nhanh hơn chúng tôi.”

Khi Ouka nói vậy, trước khi cậu nhận ra, từ đằng xa cậu thấy Lapis đang đứng một mình.

Cô đang vô cảm nhìn Takeru.

“………”

Cứ như thể cô ấy biết mọi thứ, khiến cậu bắt đầu ngờ vực.

Chắc chắn rằng nếu cô ta là tài sản của Ban Thanh Trừng nhưng… không được kể bất cứ điều gì sẽ làm cậu buồn. Cho dù đã chiến đấu cùng nhau cho đến bây giờ, Takeru vẫn không biết gì về Lapis cả.

Lapis không lộ ra bất cứ cảm xúc gì. Cách nghĩ của cô ấy như một thanh kiếm không hề thay đổi.

Việc cậu cảm thấy đã có một sự liên kết giữa hai người là một sự hiểu lầm, Takeru nheo mắt.

“Takeru-kun.”

Giọng nói của Nagaru cất lên từ đằng sau.

Cậu quay lại và với vẻ mặt nghiêm túc, chị ta so sánh Lapis và Takeru.

“…cậu không thể tin tưởng Mistilteinn.”

“…em biết… nhưng hiện tại, em cần sức mạnh của cô ấy.”

Nagaru biết rõ rằng Lapis rất cần thiết trong hoàn cảnh hiện tại, chị ta nhắm mắt và gật đầu.

“Đảm bảo mình sống sót và quay trở lại nhé? Cùng với cả Imouto-chan.”

“Vâng.”

“Ngoài ra, hãy để chị nghe câu trả lời của cậu trước đó. Từ phía chị, chị có rất nhiều điều để nói với cậu. Về biện pháp điều trị của Imouto-chan, chị sẽ cho cậu thấy chị có thể làm gì đó với nó. Chị đảm bảo sẽ làm được gì đó khiến cậu thuyết phục.

“………”

“Cho nên là, hãy chắc chắn đừng đưa ra lựa chọn sai lầm.”

Chị ta nói vậy, và vẫy tay với Takeru. Cậu gật mạnh đầu và thở ra một hơi với đôi mắt nhắm nghiền.

Dưới chân cậu, một vòng tròn ma thuật xanh dương xuất hiện.

Cậu giơ tay ra trước và mở mắt ra cùng lúc.

“Summis desiderantes affectibus──”

Như thể cắt được, cậu vung tay theo chiều ngang.

“──Malleus Maleficarum!”

Và cuộc đấu tranh của Takeru để cứu lấy cô em gái yêu dấu của cậu bắt đầu.

Chương 5 – Kusanagi KisekiSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Trên đường cao tốc, trận chiến giữa hai Dullahan và ba Anh hùng cuối cùng đã đi đến hồi kết.

Đoàn xe Hayato và những người khác đang bảo vệ chính là đoàn xe có chứa Kusanagi Kiseki bên trong. Hiện tại, tất cả các đoàn xe ngụy trang đều báo cáo lại là đã bị những Anh hùng tấn công.

Sau khi bắn vỡ đầu của các con Long Kỵ Binh Ma Đạo bằng Caligula, Hayato nhìn Kyouya với vẻ mặt lạnh lùng.

“…haa…haa…khốn nạn…!”

Kyouya, được Nero nâng đỡ cơ thể mình, đá vào đống đổ nát của lũ Anh hùng đầy khiêu khích sau khi đánh bại chúng.

Có vẻ như cậu ta có lí do để làm như vậy, bộ giáp trên vai phải của cậu ta đã bị thổi bay và vai cậu đang chảy máu.

“…chuyện gì đã xảy ra vậy, tay của cậu đang phục hồi rất chậm.”

“……câm miệng……”

“Hay nó không hề hồi phục chút nào?”

“Tôi nói với anh là câm miệng đi mà…!”

Thấy Kyouya cố can đảm đe dọa mình, Hayato khịt mũi.

“Cậu khoe khoang rằng có thể đánh bại ba bọn chúng, và giờ cậu lại trong tính trạng này. Đừng có khoe khoang bản thân rồi bị đánh bại.”

“…tch.”

Kyouya lè lưỡi không trả lời và tiếp tục im lặng.

Hayato đặt chiếc máy liên lạc vào tai và gửi thông báo cho cấp dưới của mình.

“Kurogane đây, chúng tôi đã loại bỏ tất cả vật cản. Lực lượng địch đã vượt xa trông đợi của chúng ta. Tất cả thành viên, tình hình bên cậu thế nào?”

Không có nhiều câu đáp lại. Hầu hết thành viên của EXE có vẻ như vẫn trong trận chiến và một vài người đang bị thương.

Chỉ có một trong ba phi cơ vận tải bị bắn hạ. mặc dù hình như Oonogi Kanata đã chiến đấu câu giờ, nhưng cô hiện đã đâm sầm xuống đất và không thể di chuyển cho đến khi cô phục hồi lượng thương tổn đã chịu.

Kẻ địch là lũ Anh hùng. Trong suốt đợt tấn công vào trường học vài tháng trước, đã có những thông tin về chúng sau khi Kusanagi Takeru đã đẩy lùi chúng, nhưng sự thật là chưa có thành viên nào của EXE có kinh nghiệm chiến đấu với chúng. Dù đã có thông tin về sự sản suất hàng loạt của Long Kỵ Binh Ma Đạo, nhưng không hề có tài liệu nào ở bên Giả Kim Thuật Sư. Chiến đấu trong tình trạng họ không hề biết cả điểm mạnh lẫn yếu của đối phương, nên có thể hiểu cho sự khó khăn của họ.

Việc Valhalla gửi quá nhiều lực lượng này là rất bất thường. Nếu đối với chúng, sự tồn tại của Kusanagi Kiseki quan trọng như vậy, thì đáng lẽ nó sẽ cản trở cuộc chiến này. Ngoài ra, phía Ban Thanh Trừng, họ có lực lượng khác ngăn chặn trong Twilight-Type.

Sự tồn tại của Kusanagi Kiseki bằng mọi giá không được để kẻ địch có được, nếu sự cân bằng của lực lượng hai bên bị xóa bỏ, một vài lực lượng sẽ theo phe của Valhalla và chiến tranh là điều không thể tránh khỏi.

“…thay đổi kế hoạch. Đoàn xe hộ tống là ưu tiên hàng đầu. Chúng tôi sẽ tiến thẳng tới mục tiêu ngay lập tức, những người đã tiêu diệt được kẻ thù sẽ bắt kịp sau và tham gia cùng chúng tôi.”

Hayato thông báo thay đổi kế hoạch cho cấp dưới của mình và trở lại chiếc xe vận tải.

Tuy nhiên, anh dừng chân và quay lưng lại.

Sau lưng anh ta ở phía đối diện có những chiếc xe vận tải đang đi tới. Kyouya cũng nhìn theo.

Ở xa, phía trước đường──đang có một bóng người đứng như một con ma.

Mặc một bộ kimono quá mùa, với mái tóc dài trông gợi nhớ đến một vở kịch kabuki nào đó. Hai mắt nhắm nghiên chứng tỏ ông ta bị mù và những vết xẹo cắt ngang qua mắt ông ta. Ông ta đang đập mạnh cây gậy mảnh đang cẩm trong tay xuống để kiểm tra mặt đất.

Người đàn ông đặt chiếc tẩu vào miệng và bắt đầu loạng choạng bước đến phía họ.

“…hôoo, cuối cùng thì cũng đến. Ta nghe được những âm thanh khác với bọn chúng… đúng như mong đợi của ta.”

Người đàn ông tự nói với mình với một giọng nói mạnh mẽ.

Bản năng của Hayato bị kích động và cảnh báo anh ta.

Chỉ ở gần ông ta cũng đem đến cảm giác bị đe dọa. Cảm giác như thể anh ta đang ở trong một hang động tối mù mịt, anh cảm thấy như thể mình đang thấy ảo ảnh của một con quái vật không tồn tại đang nhìn chằm chằm vào mình.

Người đàn ông đó, là một sinh vật mang năng lực khác biệt.

“Ta là đội trưởng của Valhalla, Orochi. Rất vui được gặp các ngươi, bọn nhãi Dullahan.

“………”

“Cái gì, nêu tên mình là phép lịch sự của người lớn còn gì──”

Hayato không nói gì, mà thay vào đó anh chậm rãi khai hỏa một phát bắn từ Caligula.

Viên ma đạn có sức mạnh của một xe tăng nhắm vào người đàn ông.

Tuy nhiên, khi gần chạm vào người đàn ông đó, viên đạn ngay tức khắc phát ra tia lửa và bị thổi bay ra ngoài. Viên đạn đã thay đổi quỹ đạo và bắn vào tòa nhà và xuyên thủng nó.

Anh ta nhanh chóng bắn lại phát nữa. Kết quả vẫn như vậy, quỹ đạo của viên đạn đã thay đổi khi gần chạm vào người ông ta.

…trước khi anh ta nhận ra, người đàn ông đó đã cầm cây gậy bằng cả hai tay.

“…một thanh kiếm gậy[21]."

“Hô hô, đó không phải là lời chào hỏi đâu. Hai phát đạn trước khi nói gì đó. Điều đó khá thô lỗ khi làm với một ai đó tàn tật nhỉ… thôi thì, ta hiểu ngươi không phải là người có thể tin tưởng được.”

Đúng rồi đúng rồi, ông ta gật đầu khi tiếp tục nói. Người đàn ông tên Orochi bắt đầu bước đi thoải mái đến phía anh ta.

Khi nghe chữ “tàn tật”, Hayato khịt mũi, muốn cười thật lớn. Nó thật nhảm nhí khi nghe thấy chữ đó khi kẻ địch có sự phòng thủ chính xác như vậy. Việc con ngươi không thể nhìn thấy có vẻ như lại đem cho ông ta lợi thế. Hayato nhận ra những viên đạn của Caliguha đã bị gạt ra ngay tức khắc bời người đàn ông đó với thanh kiếm gậy mảnh khảnh đó.

Anh ta cất tiếng nói với Kyouya.

“Cậu mang đối tượng hộ tống đi đến địa điểm bàn giao đi.”

“…Aaa?”

“Lão ta vượt xa sức mạnh của cậu.”

Trong khi đang nhìn kẻ thù, Hayato nghiêm túc ra lệnh.

Kyouya trông có vẻ gắt gỏng, nhưng khi cậu hướng ánh nhìn đến Hayato, người vẫn đang trừng trừng nhìn đối phương, cậu tặc lưỡi và ngoan ngoãn ra chỗ chiếc xe hộ tống.

“Kirigaya.”

Hayato gọi tên của Kyouya khi quay lưng lại.

“Đừng có đánh mất bản thân. Trong thế giới này, quái vật bất tử có tồn tại.”

“………”

“Hoàn thành nhiệm vụ của cậu, thế là đủ rồi.”

Anh ta cảnh báo Kyouya. Kyouya dừng chân lại một lúc, rồi cậu lên xe mà không nói gì.

Cậu ta nắm lấy phanh tay và nhấn ga.

Khi chiếc xe rời đi, Hayato và Orochi đối mặt nhau.

“Ngươi chắc chứ? Ta rất mạnh đấy người biết không? Ngươi có thể can đảm chống lại ta một mình, nhưng ta đã thấy rõ Relic Eater của ngươi, không có cách nào để người có thể chống lại sự vĩ đại trong thanh kiếm của ta với cái thứ đó, ngươi nên có ít nhất hai người dùng Relic Eater để làm đối thủ của ta chứ?”

Với vẻ ngoài điềm tĩnh, Orochi cười nhạo, giơ tay với cử chỉ ‘ôi trời’.

Trong lúc đó, Hayato rút khẩu súng ngắn ổ xoay trong bao bên hông trái trong im lặng, anh ta lấy nó ra trong khi xoay nó.

Trên nòng súng có dòng chữ “Malleus MaleficarumII “Maximilien” ”.

“Ta thừa nhận, ông mạnh đấy. Cho nên là, ta sẽ kết thúc nó nhanh thôi.”

Vừa tuyên bố, anh ta vừa ngắm hai khẩu súng nắm chặt ở mỗi tay về phía Orochi.

Không giống như Vlad của Ouka là một cắp nguyên gốc, Relic Eater của Hayato là hai vật thể tách biệt. Nụ cười thoải mái của Orochi tắt lịm và mồ hôi bắt đầu chảy xuống hai gò má.

“một h-hybrid ư?! Nó không hề công bằng tí nào, thậm chí chống lại ta sao?!”

“Summis desiderantes affectibus──”

“Hừưư khốn nạn, ta đen đủi thật mà! Loại này chẳng hề giống như đối thủ của Vô Vị gì cả!”

“──Malleus Maleficarum!”

Người đàn ông thiếu kiên nhẫn, và Hayato, người đang kích hoạt hai loại Witch Hunter Form.

Để không cho Hayato che phủ bản thân bởi bộ giáp nữa, Orochi thất vọng tấn công anh ta.


Trên một đường cao tốc vắng vẻ, Kyouya đang lái chiếc xe vận tải.

Không bị gián đoạn bởi cơn gió xuyên qua cửa sổ, Kyouya cười vang. Hiện tại, Valhalla và Ban Thanh Trừng đang xáo trộn bởi một sinh vật duy nhất.

Một sinh vật giả tưởng được ưu tiên tiêu diệt hàng đầu, “Hyakki Yakou”.

Được biết đến với cái tên Kusanagi Kiseki. Một dạng sống không ngừng phát triển đã giải phóng một vật chất bí ẩn của một đặc tính cổ xưa không xác định, ‘quỷ’. Sự tồn tại duy nhất thể hiện toàn bộ sự hỗn loạn của thể giới này. Nếu nó không được giải quyết mà phát triển tràn lan, sự hóa thân máu me này sẽ chơi đùa và ăn tươi nuốt sống tất cả mọi người.

Sự tồn tại như trong cổ tích này hiện đang được chuyển trong chiếc xe lái bởi Kyouya.

“Fu…kuku…”

Cậu đang vận chuyển một thứ vũ khí có thể hủy diệt cả thế giới.

“Hahaha… kuhahahaha…”

Nó thật phi thực tế. Thật ngớ ngẩn. Thật──tức cười.

“HAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHA!”

Kyouya nhả phanh tay và đạp phanh. Chiếc xe nghiêng sang một bên và lốp xe trượt dài trong khói bụi. Mảnh bánh xe bị giật lại và bay đi, nó gần như bị lột ngược nhưng đã ồn ào hồi phục hình dáng của nó.

Cậu đặt trán mình lên cái phanh tay, và mở mắt to giận dữ.

“Cho dù nghĩ thế nào đi chăng nữa… thật kì lạ… chẳng phải Ban Thanh Trừng đang bảo vệ một con dị giáo một cách bất cẩn hay sao…?”

Kyouya từ ghế ngồi nhảy xuống và mở cửa khoang xe trong khi sử dụng Witch Hunter Form.

Làm nghiêm túc nhiệm vụ của cậu, là điều ông nói đúng không? Đội trưởng.”

Ngay trước mắt cậu là một chiếc quan tài khổng lồ.

Cậu quẹt thẻ nhận dạng và nhập mã bảo mật khẩn cấp. và mở nó.

Ngay khi ổ khóa bị tháo ra, làn khói tỏa ra từ bên trong. Cánh cửa tự động mở ra, và bóng hình Kiseki bị trói bởi những lớp dây xuất hiện ở trong.

Cô ấy đang ngủ. Ngủ khi không thấy bất cứ giấc mơ nào. Cho dù là một con quái vật ghê tởm thế nào, cô ấy vẫn ngủ khi bị đánh thuốc mê. Cậu bắt đầu nghĩ liệu cô ấy có thực sự là một con quái vật bất tử hay không.

“Hay chúng ta kiểm tra xem… liệu nó có thực sự bất tử hay không…!”

Cậu ép họng súng đang trong tay cậu vào ngực Kiseki và cười điên dại.

Cậu không tha thứ cho ma thuật. Cậu không tha thứ cho bọn phù thủy. Cậu không tha thứ cho lũ sinh vật giả tưởng. Cậu không chấp nhận bất cứ loại dị giáo nào.

Nếu khái niệm về ma thuật không tồn tại, Kyouya sẽ mất rất nhiều thứ. Cho dù mọi người có nói thế nào, tiểu đội 15 sẽ là nơi duy nhất cậu thuộc về. Đối với Kyouya, những đồng đội của cậu là thứ gì đó mà cậu sẽ đánh đổi mọi thứ để có được.

Đối với Kyouya, Yoshimizu Akira──người bạn thời thơ ấu là sự cứu rỗi duy nhất.

Cậu đã được nuôi dạy bởi cha mẹ cặn bã của cậu, môi trường đầy cặn bã, và bản thân cậu trở thành một tên cặn bã, và Akira chính là người đem cậu trở lại đúng đường đi. Đồng đội của cậu đều bình thường như cậu, không có khả năng gì đặc biệt, họ thể hiện hết sức bình thường, chỉ có sự tự cao của họ là lớn.

Tuy vậy, họ vẫn tham gia và làm hết sức mình. Để được thừa nhận bởi những bởi những người bình thường, họ cùng nhau làm việc chăm chỉ. Dù cãi nhau khá nhiều, họ không hề làm điều gì giấu giếm cả.

Mọi người đều theo một đội trưởng bình thường như cậu.

Cậu hạnh phúc, cậu muốn bảo vệ những người đó.

Dù nói vậy, dù cậu có ý như vậy,

Một đứa dị giáo đã cướp mất mọi thứ──!

“Tất cả là lỗi của mày… mày đã lấy đi mọi thứ từ tao…!”

Ý nghĩa đó sẽ không rời khỏi đầu cậu. Ngực cậu bị xuyên thủng và cậu ngã xuống đất mà không rõ chuyện gì xảy ra, khi cậu tỉnh táo uể oải ngước lên nhìn… hình ảnh Akira vỡ vụn… cho dù cậu có tỉnh hay mê nó vẫn không hề biến mất khỏi đầu cậu. Cậu không thể giang tay mình ra. Cậu không thể gào thét trong giận dữ.

Vừa làm cử chỉ thất vọng bực bội, cậu vừa đưa tay trái che mặt, các mạch máu trong cơ thể cậu đang đập loạn lên.

“Giá như cái thứ như mày không hề tồn tại…!”

Cậu không thể làm gì cả. Đó là lí do giờ Kyouya đang gào lên. Dù cậu biết là đã quá muộn, cậu vẫn gào thét. Sẽ có ngày, tiếng thét của cậu trở thành một bài hát hận thù, đó là ý muốn của cậu.

Kyouya cười giận dữ và điên dại.

“Nn…hn…?”

Kiseki yếu ớt tỉnh dậy khi đang bị súng chĩa vào ngực.

Không phải do tác dụng của thuốc gây mê đã hết. Hyakki Yakou đã nhất định tỉnh giấc mỗi khi sự sống của mình gặp nguy hiểm.

“…aa…!”

Thấy Kyouya đằng trước đang chĩa súng vào mình, mặt Kiseki căng ra sợ hãi.

Đó là cảm xúc của người không hiểu gì hết, một người kinh hãi.

Kyoya nhìn biểu hiện của cô bé, và cười dữ dội.

“Chúc ngủ ngon, đồ quái vật…!”

──Một lần nữa mời gọi con quỷ vào thế giới giấc mơ, tiếng vang của khẩu pháo vô cùng mãnh liệt.


“Lapis! Em không thể tăng tốc hơn nữa được à!?”

‹‹“Hơn nữa sẽ quá nguy hiểm. Sẽ không còn chút ma lực nào dành cho trận chiến đâu.”››

“Anh không quan tâm! Cứ cho anh bay đi!”

Takeru dùng Lapis, người đã chuyển dạng Kusarigama và đưa cậu đi như con nhện, bay từ tòa nhà này sang tòa nhà khác. Các hạt ma thuật tràn ra khỏi bộ giáp và tăng cường bước nhảy của cậu.

Không còn thời gian để tâm tới bề ngoài. Thành phố vô cùng ồn ào và mọi người đang chạy thoát thân tới các lối vào khu trú ẩn.

Thành phố tràn ngập người.

Nó cứ như thể chính thành phố đang hoảng sợ bởi thứ gì đó và bị bao quanh bởi sự sốt ruột.

‹‹“Thẳng phía trước──120 mét.”››

“Rõ…!”

Takeru móc kusarigama vào tòa nhà cuối và tháo nó nhảy qua. Cảnh tượng trước mắt cậu mở ra, và hình ảnh đường cao tốc đi vào trong tầm nhìn của cậu.

Cậu nhìn khắp đường để tìm chiếc xe vận tải.

──Đây rồi!

Theo dấu lốp xe đã vỡ do phanh đột ngột, cậu tìm thấy chiếc xe dừng ở ngay trên đường.

Takeru tắt bộ phản lực và sôi nổi tiến đến gần chiếc xe. Một tiếng động máy móc vang lên khi cậu phá nát nhựa đường khi đáp xuống.

Xung quanh khá yên lặng, không có ai khác ở gần chiếc xe.

Không hề có dấu vết từ đợt tấn công của kẻ thù, có vẻ như vụ tai nạn không phải do nó gây ra.

Tuy nhiên, người của Ban Thanh Trừng đáng nhẽ ra phải hộ tống nó và cả tài xế cũng không thấy đâu.

‹‹“Có một phản ứng xuất hiện trong xe.”››

“…ừ.”

Bị áp lực bởi một cảm giác không chắc chắn, Takeru dùng tay mở cửa hầm của khoang hàng.

Bên trong thật tối tăm, nó làm cậu mất vài giây để quen với nó.

Có vẻ như Iron Maiden đã được mở.

Takeru sợ hãi tiếp cận.

“…Kiseki?”

Cậu gọi tên cô. Ngay lúc đó, một tiếng động của cái gì đó ươn ướt chảy ở dưới chân.

Cậu hạ thấp tầm nhìn. Dưới chân cậu. Dưới chân cậu, có một vũng máu. Nó rúng động từ nơi cậu đang đứng.

Takeru nhìn lên. Khuôn mặt vô cảm và cứng đờ, cậu ngẩng đầu lên.

“───”

Ở đó, là Kiseki.

Cô em gái yêu dấu của cậu chắc chắn đang ở đó. Cả chân tay của cô bị khóa hình chữ thập, cô bị quấn lấy bởi hàng tá dây đai và dây xích, một thiết bị phóng đại được gắn vào đầu cô, và──có một lỗ hổng ở ngực, dù vậy, chắc chắn đó là em cậu.

Qua lỗ hổng có thể nhìn thấy được cảnh phía bên kia. Chân tay và đầu của cố ấy chỉ được gắn với nhau bởi lớp da thôi.

Máu đổ, không dừng lại, nhìn cơ thể cô đang chảy máu làm Takeru──

“──Không thể nào…”

Cậu khước từ không chấp nhận nó.

“Chấp nhận thực tế đi.”

Một giọng nói cất lên từ phía sau. Takeru không quay lại. cậu nhìn thẳng vào Kiseki, và không hề nhìn quanh.

Kyouya dùng tay phải mở hầm và khúc khích cười nhìn Takeru.

“Đây là tất cả mọi thứ của mày, đúng không?”

“────”

“Nếu mày làm thế ngay từ đầu, nó sẽ còn tốt hơn nữa. Không ai phải chết năm năm trước, và con bé sẽ không phải giết ai hết. con bé sẽ chết mà không làm ai phải bất hạnh.”

“────”

“Đây là lỗi của mày khi để mọi chuyện xảy ra thế này mày biết chứ? Đó là do mày đã bảo vệ con bé mà tao đã giết thay cho mày.”

“─────”

“Biết ơn tao đi, Onii-chan.”

Ngay tức khắc, từ chiếc xe, hai con quái vật lao ra với vận tốc như một quả pháo.

Takeru đang nắm lấy đầu Kyouya, bên dưới cậu, Kyouya đang giữ cổ cậu.

Trong khi nghiền nát nhựa đường của đường cao tốc, Takeru nghiền nát Kyouya bằng cách chuyển lượng ma thuật vào trong cơ thể cậu. Cho phép mình để lộ sự tức giận của mình lần đầu tiên, Takeru gầm lên.

“KYOUYAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!”

“Đến lượt mày đấy! Kusanagiii!”

Kyouya ngắm họng súng trên tay phải vào đầu Kusanagi, người đang cố nghiền nát cậu ta.

Takeru nhảy xa ra khỏi Kyouya ngay khi cò súng được kéo.

Dù tiếng pháo vang ngay bên tại cậu, phát đạn ma thuật không làm xước người cậu.

Sau khi lộn người trong không trung, Takeru đáp xuống như một con báo. Cậu ngay lập tức phóng từ mặt đất, và lao đến Kyouya lần nữa.

“──Buckshot!”

Ngay khi nó được ra lệnh, cánh tay phải của Kyouya hình khẩu súng phát ra một âm thanh nặng nề.

Khẩu shotgun bắn ra. Từ phía trước Takeru, bên trái và bên phải, hàng loạt các mảnh ma pháp tấn công cậu.

“WUOOOOOOOOOOOOOO!!”

Takeru, không bị khuất phục, xoay người thấp trong lúc nhảy và lao vào giữa những viên đạn nhỏ của buckshot. Giữa hàng loạt các viên đạn chỉ là một khoảng cách vô cùng nhỏ. Nếu bắn ở cự li như vậy, phát bắn buckshot đương nhiên sẽ phân tán và khuếch tán khắp nơi. Takeru lợi dụng khoảng cách trước khi nó phân tán để né tránh.

Thế nhưng, đó không phải là phát bắn duy nhất. Hai phát, ba phát. Những phát đạn tiếp tục được nã vào trước cậu.

Việc dính đạn là điều không thể tránh khỏi, nên Takeru từ bỏ việc né tránh.

Cậu trúng một viên đạn ở phần vai và bụng, nơi khiến cơ thể cậu rung lắc. Bộ giáp của cậu bị tróc ra, nhưng ngay cả khi cậu đang nhảy xung quanh, Takeru tiến đến trước mặt Kyouya cùng với thanh kiếm của mình. Khi đối thủ sử dụng khẩu shotgun, không có cách nào tốt hơn là chiến đấu theo cách này. Trong tất cả các loại súng, nó có khả năng tương thích kém nhất với Soumatou.

Kyouya cúi xuống và hướng nòng súng lên, khi cậu chuẩn bị bắn phát đạn thứ tư, lưỡi kiếm của Takeru cuối cùng cũng chém đến cậu ta.

Khi nòng súng vừa khai hỏa, mảnh màu xanh lá bắn tung tóe lên trời.

Ngay khi giảm khoảng cách giữa hai người, Takeru vung kiếm xuống.

Thanh nodachi[22] chém mạnh vào khẩu súng lớn. Một hiệp sĩ bọc thép xanh lam và con quỷ màu xanh lục một lần nữa lao vào nhau.

Takeru đối mặt với Takeru, người có đôi mắt đỏ ửng, và nhe răng hét lên.

“Cậu có hiểu những gì cậu đang làm không hả, Kyouya!”

“Hhahahaha nó giống như những gì mày đang thấy đó! Tao đã giết con em gái của màyyy!”

Kyouya cười, như thể cậu không thể không sung sướng trong suốt trận chiến.

“Mày thấy đấy! Tao đã không ưa mày đã lâu rồi! Mặc dù bị mọi người khinh thường, mày vẫn tiếp tục vui vẻ như một thằng ngốc vậy! Tao luôn biết đó chỉ là ngụy tạo! Mày luôn có thứ gì đó trong người mà không muốn lộ ra… tao biết một ngày nào đó mày sẽ phơi bày hết cái bản chất thật sự thôi! Tao có thể thấy nó đó, Kusanagi Takeru à!”

“Tôi không quan tâm cậu nghĩ thế nào về tôi…! Nhưng còn Kiseki…! Kiseki đã làm gì cậu! Kiseki không phải là đối tượng cậu phải trả thù chứ?!”

“Chẳng có gì liên quan đến nó cả! Tao chỉ khinh thường tất cả bọn dị giáo đang sống trong cái thế giới này! Tao sẽ tàn sát tất cả bọn chúng, thế thôi!”

Hai con Relic Eater đẩy nhau ra, và giải phóng ma pháp ra xung quanh khiến mọi vật xung quanh bị phá hủy. Khi lượng ma thuật được giải phóng bởi Relic Eater, Nero của Kyouya còn giải phóng một lượng còn vượt trội hơn nữa.

Đôi mắt của Kyouya đỏ ngầu, các mạch máu có thể được nhìn thấy trên mặt cậu và cả bộ giáp cũng bị rung động.

Tinh thần chiến đấu này không phải nhờ có Witch Hunter Form. Ít ra, nó là lí do cậu có thể theo sát kĩ năng Soumatou của Takeru.

Đó là một loại ma thuật cường hóa cơ thể, nó khá bất thường dù cậu có nhìn thế nào đi nữa.

‹‹“KYAHAHAHAHAHAHAHA! Đúng rồi đó chủ nhân của em! Anh cứ căm ghét tất cả mọi thứ đi! Em sẽ làm mọi thứ cho anh… hãy cùng nhau trả thù nào! Bam bam bam bam bam bam bam bắn đi, hãy tiếp tục đến khi tất cả được nhuộm trắng! Nero sẽ làm mọi thứ, tất cả là vì chủ nhân của em!”››

Một tiếng nói lanh lảnh vang lên trong đầu cậu. Nero, đang dùng giọng nói của Yoshimizu Akira để đánh lừa Kyouya.

Takeru hiểu ra mọi việc.

“Chính cô… cô là người khiến Kyouya như vậy!”

‹‹“Đó là ao ước của Chủ nhân mà? Nero chỉ là một cỗ máy thực hiện mong ước của ngài mà thôi! Việc của ta chỉ là không ngừng kích thích, kích động cử chỉ anh hùng của ngài ấy mà thôi! Cuối cùng thì sự trả thù của ngài chính là phần thưởng của ta!”››

Relic Eater “Nero” dùng khao khát trả thù để đổi lấy sức mạnh. Để nhận được thứ cảm xúc đó từ chủ thể của mình, không để cho mối thù bị cạn kiệt, nó liên tục kích động họ.

Nó tái tạo giọng nói của đồng đội yêu quý của cậu ta, nó tái tạo nỗi đau và thất vọng của những đồng đội đang chết dần, nó bắt chước cả hình dáng của người bạn thơ ấu, người đã luôn ở bên cậu ta.

Với những người đã mất, giống như một bóng ma của những người đó, Nero tiếp tục thì thầm vào tai cậu ta.

Thôi nào, đứng dậy. Và trả thù đi. Nó sẽ không được dung thứ như thế này. Thật thất vọng. Này, đội trưởng─…Kyouya của tôi. Đặt cược tất cả những gì cậu có và trả thù cho tôi.

‹‹“KYAHHAHAHAHAHAHAHAHAHA!”››

“…đó không phải là Yoshimizu! Yoshimizu sẽ không… những đồng đội của cậu sẽ không muốn những điều đó.

“Đừng có nhắc đến đồng đội của tao, thằng chó!”

Kyouya đẩy thanh kiếm của Takeru ra bằng nòng súng của mình.

Có vẻ như Kyouya không còn là chính mình với cái sức mạnh như vậy.

“Đừng hiểu nhầm. Tao biết rõ thứ này không phải Akira…! Dù vậy tao vẫn chấp nhận nó!”

“……!!”

“Cả thứ này hay Chủ tịch cũng không lợi dụng được tao! ── Tao mới là người đang lợi dụng họ!”

Kyouya làm chệch hướng thanh kiếm của Takeru và nhắm khẩu súng vào thắt lưng cậu ta.

Khi phát đạn chuẩn bị được khai hỏa, Takeru nhảy lên và sang bên phải.

*zrshh*──Khẩu shotgun bắn nát ngón chân cậu. Rời khỏi đường cao tốc, cậu mạnh mẽ bước đi trên đôi chân mình ở ngay tòa nhà bên phải.

Ngay trước khi bắt đầu rơi──Takeru chạy trên tường.

“Long barrel ──Frag Shot!”

Kyouya chỉ thị cho Nero, và khẩu súng bên tay phải thay đổi hình dạng, ầm ĩ tạo thành một nòng súng hình trụ dài và bắn.

Đó không phải đạn chùm──nó là một quả lựu đạn

‹‹“Chủ nhân, xin hãy cứ tiếp tục chạy.”››

Khi nghe lời cảnh báo từ Lapis, người đánh giá phát đạn đó khá nguy hiểm, Takeru tiếp tục chạy trên tường.

Tốc độ của phát đạn Kyouya bắn ra không quá lớn, nhưng──lúc nó bắn vào tòa nhà, nó gây ra một vụ nổ ma thuật như một quả bom na-pan vậy. Không chỉ có một phát bắn duy nhất, Kyouya tính toán vị trí Takeru đang chạy và bắn các viên đạn một cách chính xác.

“Guuo ──OOOO!!”

Kể cả bị đẩy đi bởi những vụ nổ, Takeru vẫn tiếp tục chạy trên các tòa nhà. Những bức tường, cửa kính bị vỡ vụn, các vụ nổ xanh lục đốt cháy cả làn da và bộ giáp của Takeru.

Trước khi Takeru tiếp cận được phần cuối cùng của tòa nhà, cậu bị nuốt trọn bởi đám lửa và đống gạch vụn.

“Hha! Tao sẽ ngắm tới chỗ mày sẽ chuẩn bị rơi xuống…!”

Trong lúc ngắm vào giữa tòa nhà, nơi có một làn khói bốc lên, Kyouya kéo cò khẩu súng bên tay phải một lần nữa.

Slug Shot(Đạn chùm).”

Sau một khoảng nạp đạn, Kyouya nhấn mạnh tay phải xuống bằng tay trái của mình.

Và chờ đợi. Che phủ bởi làn khói và đám lửa xanh lục, Hình bóng Takeru rơi khỏi tòa nhà trong bộ dạng tả tơi.

Thế nhưng,

“HAAAAAAAAAAaaaaa!!”

Cậu xuất hiện, nhưng không phải rơi xuống, mà nhảy về phía Kyouya.

Cậu chém vụn vụ nổ, cắt đôi đám lửa. Hiệp sĩ bọc thép xanh lam nhảy đến ngay trước Kyouya trong khi tay đang cầm thanh đại đao khổng lồ.

Kyouya bất ngờ ngẩng mặt lên nhìn chằm chằm, và cố gắng ngắm vào Takeru và bắn.

Hai phát bắn. Một viên ma đạn với kích cỡ như một đầu người đang xoay tròn dữ dội, bay đến gần Takeru.

“Wha──!”

Người kinh ngạc là Kyouya. Hai viên đạn được cậu bắn ra bị chém đứt đôi ngay khi chuẩn bị chạm vào Takeru. Cho dù chúng là ma đạn có mật độ cực cao, nhìn thấy chúng bị cắt làm đôi khiến Kyouya bất ngờ.

Đó chính là tốc độ tối đa của Takeru. Giới hạn của Soumatou. Trong khi đang ở giữa không trung, với ý định hi sinh toàn bộ các cơ trong cánh tay mình, cậu vung thanh đại đao để ngăn các viên đạn bắn tới.

Khu vực gần mắt phải của Takeru mất chức năng của nó do lạm dụng não bộ, nhưng không có thời gian để tâm đến điều đó.

‹‹“FM Booster, toàn khai.”››

Ma thuật vang lên ầm ầm đằng sau cậu, theo sự chỉ dẫn của Lapis, và hình dáng của Takeru tiến sát đến Kyouya cùng một lúc.

Kyouya không thể di chuyển. Cậu không thể theo kịp tốc độ của Takeru.

Do cậu đang dùng một khẩu súng có nòng dài, ngay khoảng trễ khi cậu đang ngắm họng súng vào Takeru.

──Tôi bắt được cậu rồi!

Takeru lao vào tầm ngắm và sẵn sàng vung thanh kiếm của cậu.

Mình không định giết cậu ta──nhưng ít nhất mình sẽ cắt đứt một cánh tay!

“Tuyệt kĩ Kusanagi Double-Edged──”

Nó chỉ có thể được sử dụng khi Soumatou được giải phóng hoàn toàn, để kích hoạt nhanh nhất trong số các tuyệt kĩ được thi triển bởi Takeru, cậu đặt mọi thứ vào đó. Vì lợi ích của Kiseki, cậu bị ám ảnh bởi ý nghĩ không được thất bại.

Tuy vậy, nỗi ám ảnh của Kyouya không được thất bại cũng chẳng thua kém gì cậu cả.

*pop**pop**pop**pop*…!

Mạch máu đang chảy ra từ cơ thể của Kyouya và phồng lên sắp vỡ.

Nó chỉ có thể là tốc độ mà không ai có thể bắt kịp được. Nó là tốc độ âm thanh.

Bên trong nó, cơ thể Kyouya di chuyển.

“Đứt gọn──”

Mạch máu trên thái dương cậu ta nổ tung, trong khi máu làm ướt nhãn cầu của cậu, tầm nhìn của Kyouya bắt gặp Takeru.

Nòng súng dài bị tháo rời ngay tức khắc từ đầu ngọn súng và bị cắt nhỏ. Họng súng nhắm vào bụng Takeru. Không ai trong số họ có thể dừng lại. Cả hai người đều chuẩn bị cho đòn đánh của đối thủ──

“──Yamata no Orochi!”

“──Buckshot!”

Một phát bắn được khai hỏa.

Ngay bụng của Takeru, một viên đạn được nạp ma thuật lớn nhất phát nổ.

Takeru đặt toàn bộ sức mạng của cơ thể để vung thanh kiếm xuống.

Thời khắc đó──thanh kiếm Takeru đang cầm biên mất.

Không để cậu ta có thời gian để sững sờ, ma thuật bắn vào bụng Takeru.


Một tiếng nổ vang lên và cơ thể Takeru bị văng vào tòa nhà một lần nữa bởi vụ va chạm ở bụng cậu.

Xương sườn cậu bị dập nát và cậu nôn ra máu sau khi cơ quan trong cơ thể bị đâm thủng.

Trong khi vẫn bị mắc kẹt ở trong tòa nhà, Takeru rên rỉ trong đau đớn.

Dù vậy, không hề có tổn thương nào mà cậu chắc sẽ phải có. Với sức mạnh như vậy, phần dưới cơ thể và đầu cậu đã bị tách rời rồi.

“……Lapis…E…m…!”

‹‹“Em ưu tiên duy trì sự sống cho Chủ nhân. Em đã sử dụng lượng ma thuật mà lưỡi kiếm được tạo ra và biến đổi nó thành phần giáp bụng. Hãy thứ lỗi cho em.”››

“…ngh…”

‹‹“Với tốc độ đó, Chủ nhân chắc chắn sẽ bị đánh bại.”››

Lapis hờ hững giải thích. Dù cô có không nói, cậu cũng biết điều đó. Nhung, cậu vẫn không thể tha thứ cho việc đó. Thực tế là cậu đã không kiềm chế được. nếu cậu bình tĩnh, cậu sẽ thực hiện nó khác hẳn.

Nhưng, Kyouya đã làm tổn thương Kiseki──

“không còn thời gian nữa…! Lapis, Kiseki ở đâu…?!”

‹‹“Chủ nhân, đầu tiên ưu tiên cho Kirigaya Kyouya và Nero. Tập trung vào mối đe dọa sắp xảy ra.”››

“…tch, ngay cả khi không có thời gian…!”

‹‹“Xin đừng lo lắng. Chúng ta đã hứng chịu tổn thương nghiêm trọng──nhưng lượng hư hỏng đối phương chịu đựng còn lớn hơn.”››

Trong một khoảnh khắc, cậu không nhận ra điều cô ấy đang nói đến. Takeru vẫn không hề nhận một đợt tấn công nào từ Kyouya, nên làm thế nào đối phương có thể bị thương trầm trọng hơn được?

Takeru kiểm tra trạng thái hiện tại của Kyouya và không thể tin được vào mắt mình.

Cậu thấy Kyouya vấp ngã trong khi đỡ khẩu pháo trên tay phải.

“Gah ............ geboh ... ooee ...!”

Kyouya đang nôn ra máu một cách dữ dội. Bằng cách nào đó, toàn bộ cơ thể cậu ta đang đầm đìa máu. Tất cả các cơ và mạch máu có vẻ như đã đứt.

“…chuyện gì…đang xảy ra thế này…?”

Khi Takeru lầm bầm, Lapis lạnh lùng trả lời.

‹‹“Đặc tính của sức mạnh ma thuật của Nero là ⸀Poison⸥ . Bản chất ma thuật của Relic Eater đó là loại bỏ ma thuật từ cơ thể của phù thủy thống qua việc dùng chất độc, nó rất hiệu quả. Thế nhưng, Chủ nhân không phải là phù thủy, đấu với em và Ngài là vô nghĩa. Cho nên──”››

Lapis tiếp tục với sự khinh bị nhẹ đến Kyouya trong lời nói của mình.

‹‹“Để có thể đấu tay đôi với Chủ nhân, hắn đã lập khế ước hấp thụ đặc tính ⸀Poison⸥ vào trong cơ thể để tạm thời nâng sự phản xạ và thể chất của mình.”››

Chắc chắn rằng, nỗi đau đớn mà Kyouya đang phải nhận là bất thường. Khuôn mặt cậu ta nhợt nhạt chết chóc, đôi mắt hoàn toàn bị ứ máu, hơi thở không ổn định. Ngay cả trong trận chiến, cậu ta như bị nghiện thuốc vậy.

‹‹“Ngay cả khi được chuyển thành thuốc, chất độc vẫn là chất độc. Nếu ai đó tiếp tục dùng nó, nó sẽ thành ra như ngài thấy. nó không thể so sánh với kĩ thuật của Chủ nhân, nó chỉ là sự bắt chước mà thôi.”››

Takeru trở nên im lặng.

Một sự giả bộ… chắc chắn rồi, nó phải như vậy, nhưng cậu không thể cười vào nỗi ám ảnh của Kyouya.

Lí do là kể cả lúc này, Kyouya vẫn đứng vững. Cậu ta vẫn đứng và nhìn giận dữ vào cậu, đôi môi nở một nụ cười và một lần nữa hướng họng súng──một lần nữa, hướng đến cậu.

“──Gấp ba đầu ren súng…!”

Nòng súng thay đổi hình dạng thành một khẩu súng khổng lồ. Những lớp mong xuất hiện ở gót chân Kyouya và gắn chặt cậu với lớp nhựa đường để hỗ trợ cậu ta. Họng súng được tách thành ba và bắt đầu xoay vòng.

Đứng đó là hình dáng của Kyouya, trông giống như thể nó trở thành một cục pin cố định.

“…chưa đâu… nó chưa…kết thúc đâu…!”

Takeru đứng yên một chỗ, như thể đang thấu hiểu một phần tinh thần của Kyouya.

Cậu có thể thương cảm cho cậu ta. Cậu có thể hiểu cậu ta. Cậu có thể liên quan đến cảm giác của cậu ta.

Nhưng cậu không thể đồng tình với suy nghĩ của Kyouya. Chỉ vì cậu ta bị tước đoạt mất những thứ quan trọng với cậu ta mà cậu ta lại khinh thường toàn bộ dị giáo, đó là sự ích kỉ.

Takeru từ chối Kyouya bằng tất cả sức lực của mình.

“Lapis, hãy kết thúc chuyện này thôi.”

Trong khi Takeru vẫn đang bị dính chặt vào tường, Lapis làm lưỡi kiếm xuất hiện, và cậu nắm chuôi kiếm rồi chọc đầu kiếm xuống tường.

‹‹“Được rồi. Tuy nhiên, lượng ma thuật còn lại không quá lớn.”››

“Chỉ một lần thôi, cô có thể tạo ra một thanh kiếm khổng lồ được không?”

‹‹“? Nếu chỉ có vậy.”››

“…khớp với thời gian. Chỉ có một cơ hội duy nhất.”

Như thể nhìn qua Kyouya, Takeru nheo mắt trong khi vẫn đang ở tường nhà. Kyuoya trút nốt số ma thuật còn lại vào nòng súng.

Những hạt xanh thẫm lấp lánh bắt đầu đầy và chuyển thành một thứ mà có thể được gọi là một đống dữ dội.

Cậu ta ngắm vào Takeru, để thổi bay cơ thể cậu thành những mảnh vụn.

Ngay khi phát bắn chuẩn bị được khai hỏa, Takeru hét lên.

“──Ngay bây giờ!!”

Khi cậu ra lệnh, thanh nodachi cắm xuống tường hóa to và phá vỡ nó. Nó dài khoảng ba mươi mét. Lưỡi kiếm đâm vào tòa nhà và nhô ra phía bên kia.

“DORYAAAAAAAAAAAAAAAAaaaa!!!”

Hơn nữa, Takeru đặt toàn bộ sức mạnh cậu có vào thanh kiếm khổng lồ đang cắm ở tòa nhà và──vung nó.

Tòa nhà ban đầu đã gần như bị phá hủy bởi lựu đạn ma thuật của Kyouya rung chuyển. Thanh kiếm ầm ĩ phá vỡ cột nhà, và cuối cùng, cả tòa nhà to lớn bị cắt làm đôi.

Tòa nhà bị mất đi cột chống ở bên trong,

Và chắc chắn──nó rơi xuống chỗ Kyouya.

“?!──Khốn nạn! GAAAAAAhh!”

Còn một bước trước khi chuẩn bị bắn, Kyouya quay mặt khỏi Takeru và nhắm họng súng ở phía trên cậu ta.

Ngắm vào khối lượng cực lớn lao vào cậu, cậu khai hỏa toàn bộ sức mạnh cậu có trong cơ thể.

Ba viên đạn oanh liệt phá vỡ đống đổ nát của tòa nhà.

Nhưng kể cả sau khi thành những mảnh vụn, nó không hề biến mất.

Không có cách nào trốn thoát, Kyouya bị chôn sống dưới đống đổ nát như chính cậu ta vậy.


“Haa… haa…”

Takeru tắt bộ phản lực ma thuật và từ từ đáp xuống đường cao tốc.

Con đường trông thật khủng khiếp, nơi tòa nhà đổ xuống tạo thành một vùng trũng.

Nó chỉ vừa đủ duy trì hình dạng, và có khả năng sụp đổ bất cứ lúc nào.

“Nó kết thúc rồi hử. Mình cần nhanh lên và tìm Kiseki… Lapis, cô có biết vị trí hiện tại của chiếc xe không?!”

Takeru vội vã hỏi Lapis, và ngay sau đó.

──*Bagonn*

Đống đổ nát của tòa nhà trước mặt cậu trồi lên mạnh mẽ.

Ở bên dưới, đang nâng đống gạch vụn phủ đầy máu là thân hình Kyouya.

“Ku ... sa ... nagiiiiii ...!”

Tay phải cậu ta bị bẻ cong hoàn toàn, tay trái cũng bị bầm dập, các cơ bị rách và mách máu bị vỡ.

Thứ đằng trước cậu đã đạt đến giới hạn của sự kiên trì khủng khiếp. Kyouya rũ đống gạch vụn xung quanh và đứng đối diện Takeru.

“Kyouya…! Dừng lại đi! Cứ đà này cậu sẽ chết đấy!”

“ Câm…miệng…! Nếu tao không chuẩn bị để chết… tao sẽ… không thể làm như thế này…!”

Nòng súng cong được nhấc lên không ổn định và chĩa về phía Takeru.

Thế nhưng, ma thuật không hề tích lũy và nòng súng rơi xuống một cách yếu đuối.

‹‹“…thật kì lạ. Ngay cả trong số các Relic Eater, khả năng hồi phục của Nero phải thuộc một trong những khả năng lớn nhất. Dù phải chịu độc, thì cậu ta không thể chịu đựng vết thương nặng đó chứ.”››

Lapis thật lạ khi tự hỏi về một thứ như thế, một thanh âm ma thuật vang lên.

‹‹“Saoo ~ vậyy, Chủ ~ nhânn…Em đã bảo ngài không được mà. Ngài đãng lẽ nên từ bỏ cái bản sao đó và dành hết cho khả năng phục hồi cho bản thân chứ.”››

Giọng nói của Nero vang lên như đang khiêu khích Kyouya.

Điều đó có thể nghĩa là Kyouya không có khả năng hồi phục gì cả ngay từ đầu.

“Câm miệng… cái khẩu súng khốn nạn! Đây là lỗi của ngươi khi không sắp đặt được một trận đấu tư tế nên dừng cái trò tự mãn ấy đi!”

‹‹“Do đây là điều kiện của bản hợp đồng nên em cũng chịu đựng đấy ngài biết không? Ngay từ đầu, không hề còn chỗ nào cho ai đó khác nữa? Ngay từ đầu, nó quá trễ để kéo dài tuổi thọ của cô ta, nó thật lãng phí. Vô nghĩa, hay đúng hơn, thực sự ngài có nghĩ rằng ngài có thể trả thù được với chỉ thế này thôi?”››

“Cô có hiểu không khi tôi bảo cô câm miệng?!”

Cậu ta la het với khẩu súng của mình khiến nó như là cậu ta đang tuyệt vọng cố che dấu điều gì đó.

Kyouya đã có vết thương trên khắp cơ thể mình. Takeru xác định cậu ta không là một mối nguy hiểm và tiếp cận cậu ta.

Dù Kyouya cố vung cách tay lần nữa, cậu ta chỉ loạng choạng mà thôi.

Nero đã nói ‘bản sao đó’.

Và khi cô ta nói ‘kéo dài sự sống của cô ta’ Takeru mở tròn mắt, nghĩ rằng ‘không thể nào’.

“…cậu, không thể nào đang dùng khả năng phục hồi lên Yoshimizu…”

Với việc trả thù là thù lao cho Nero, Kyouya đưa việc kéo dài sự sống cho Yoshimizu Akira như là điều kiện cảu bản hợp đồng, cậu ta đặt bừa bãi tất cả dị giáo là mục tiêu trả thù… để tiếp tục kéo dài sự sống của cô ấy, cậu tiếp tục cung cấp cho nó…

Thấy vẻ mặt của Takeru, Kyouya nghiến răng dữ dội làm răng bị nứt.

“Im miệng… đừng có tự mình đoán mò… Tao chỉ hi sinh bản thân cho cuộc trả thù của mình, thế thôi!”

“…dừng lại đi. Nếu cậu tiếp tục giao kèo với Relic Eater đó nữa, cơ thể cậu sẽ không chịu được nữa… tôi có thể hiểu việc muốn cứu lấy Yoshimizu. Nhưng mà──”

“───, câm cái miệng mày lạiiiiiiiii!”

Kyouya rung tay trái trong tức giận. Takeru ngay lập tức đưa tấm bảo vệ lên, nhưng.

Từ bên cạnh, một viên đạn trông như một cái cọ đỏ đam xuyên qua tay Kyouya.

Cùng lúc đó, thanh âm vỡ kính của Witch Hunter Form của Kyouya vang lên.

“…cái…gì…?!”

Như thể bị mất đi cơ thể hỗ trợ, cậu ta lùi lại.

Takeru đã quen với cái cọc đó. Cậu không thể nào quên được. Chỉ ngay gần đây, cậu cũng nhận phát bắn đó.

Sau khi xuyên qua cơ thể mục tiêu, nó bắt Relic Eater phải thoát ra.

Người sử dụng chỉ có một người duy nhất.

“──Ootori!”

“Xin lỗi, tôi đến muộn.”

Khi Takeru gọi tên cô, Ouka đáp xuống trên đống đổ nát cạnh cậu.

“Saionji ở trên nóc tòa nhà và đã khóa cậu ta trong tầm ngắm của cô ấy… giờ thì ổn rồi.”

Ouka đặt tay lên vai Takeru và chợt ngắm khẩu Vlad vào Kyouya.

Kyouya, với cơ thể toàn những vết thương, cười như thể cậu ta còn đủ sức lực.

“... ku ... fuhahahaha ... tất cả chúng mày… thật lố bịch…”

Cậu ta chửi rủa trong khi chảy máu từ miệng.

“Mày sẽ hối tiếc… vì đã không giết nó ở đây… tất cả nhân loại sẽ bị đặt vào tình thế bất lợi… nhớ đấy, bọn con rối các người chẳng biết cái gì hết…!”

Nói thứ gì đó bí ẩn, Kyouya loạng choạng lùi lại và ngã xuống. Điểm đến của cậu ta là chỗ lan can bị ép, vì con đường chạy trên thành phố, không có gì ngoài đường sắt cả.

Kyouya tựa eo vào lan can và ngửa người về phía sau.

“Kyouya!”

Takeru vội vàng lao đến chỗ cậu ta, nhưng Kyouya từ chối sự giúp đỡ và giơ ngón giữa.

“Nó chưa kết thúc đâu… Tao chắc chắn sẽ giết mày…! Cố hết sức và tuyệt vọng đi, Kusanagi…!”

Cậu ra hét to và rơi xuống. Sau vài giây, một tiếng nước bắn tung tóe từ phía dưới.

“…có một dòng sông ở phía dưới. Bình thường chúng ta sẽ cứu hắn ta trước nhưng… một kẻ khế ước với Relic Eater sẽ sống sót thôi.”

Vừa nói vậy, Ouka vừa cất khẩu Vlad vào trong bao. Có thứ gì đó khó chịu dính lấy ngực Takeru khi cậu nhìn chằm chằm xuống chỗ Kyouya rơi. Nếu cậu ta bị bắt bởi sự trả thù của Relic Eater mà vẫn muốn cố gắng chiến đấu để bảo vệ thứ gì đó, Takeru không thể khiển trách cậu ta được.

Takeru suy nghĩ như vậy và lắc đầu.

Tại thời điểm này, có thứ khác cần được ưu tiên. Cậu cần giải quyết vấn đề của chính mình.

“Khẩn trương lên và xác nhận sự an toàn của em gái cậu đi. Vẫn có khả năng cao sẽ có một trận chiến với những thành viên của EXE. Hãy nhân cơ hội này để đưa con bé đi và trở lại học viện.

“………”

“…? Cái gì thế?”

Thấy Takeru không phản ứng gì, cô gọi cậu to hơn. Takeru mạnh mẽ nắm chặt tay mình.

“Ootori… cô không nên đến đây. Tôi sẽ làm gì đó với Kiseki.”

“Đừng có ngu ngốc thế. Hai người sẽ tốt hơn một. Đó là điều cậu đã nói đấy sao.”

“………”

“…kể cả cậu từ chối, tôi vẫn sẽ theo sau cậu.”

Với ánh nhìn không hài lòng, Ouka ưỡn ngực tự hào.

Takeru nắm chặt chuôi của Lapis và hướng ánh mắt sắc lẹm về phía Ouka.

“………được thôi. Nhưng chuẩn bị tinh thần đi. Kiseki không còn là Kiseki mà cô biết đâu.”

“…chuyện gì đã xảy ra?”

“Từ giờ, tôi không muốn cô chạm vào con bé. Cứ để đó cho tôi.”

Nói xong, Takeu gạt đống đất đá ra và bắt đầu tiến tới chiếc xe vận tải mà Kiseki đang ở bên trong.

Ouka cũng theo sau cậu trong tâm trạng không chắc chắn.


Trên nóc mái nhà, Usagi đang nhìn xuống qua ống ngắm và quan sát khu vực xung quanh Takeru và Ouka, đợi động thái tiếp theo.

‹‹“Usagi, cậu nghe thấy tớ nói không?”››

“Mình nghe rõ. Không có bóng dáng kẻ thù ở quanh đâu… chuyện gì đã xảy ra? Toàn bộ con đường bị phá hủy cả. Có phải… tất cả là do Kusanagi không…?”

‹‹“…trước đó, nghe rõ này.”››

Cô bắt đầu cẩn thận lắng nghe giọng nói nghiêm túc của cậu.

‹‹“Cậu tuyệt đối không được đến đây.”››

“Tại sao vậy?”

‹‹“Không có vấn đề gì cả. Tớ muốn cậu nói như vậy với Suginami và Mari. Nói với mọi người… và chạy ngay khỏi đây.”››

“Cậu nói chạy khỏi đây…”

‹‹“Tớ muốn cậu lắng nghe nó, đây là lệnh của đội trưởng. Làm ơn, chạy càng xa khỏi đây càng tốt.”››

Khi bị ép buộc như vậy, Usagi hoang mang không biết phản ứng thế nào. Chắc chắn rằng, Takeru đã dùng quyền lực của đội trưởng, và nó là thứ gì rất quan trọng.

Khi Usagi đang tự hỏi cô ấy nên tuân theo không. Ngay lúc đó, ở góc tầm nhìn của cô có thứ gì nhảy vào.

“──C-cái…gì vậy?”

Cô nhìn qua ống ngắm và vô thức lên tiếng.

Bên góc phải của con đường. Chiếc xe vận tải đã bị nghiêng do sự sụp đổ của tòa nhà và bị đè bẹp một cách khó chịu──có vẻ như thứ gì đó kỳ lạ đang tràn ngập bên trong. Nó trông như có màu đỏ, những bông hoa đỏ thẫm đang nở rộ──

“Kusanagi…? Trả lời đi! Kusanagi!”

Cô cố gắng liên lạc với Kusanagi khi hét to vào máy liên lạc, nhưng cậu ta đã tắt máy.


Mari, đã nghe từ Usagi về lệnh của Takeru rằng hãy chạy khỏi đây, nhảy từ ghế ngồi của xe đang được Ikaruga lái xuống.

“Nikaido, cô định đi đâu.”

Ikaruga gọi cô ấy từ đằng sau.

“Rõ ràng thế còn gì! Đến chỗ của Takeru chứ sao!”

Mari chỉ xoay cổ và hét to vào Ikaruga. Để dừng cô ấy lại, Ikaruga nghiêng người ra ngoài cửa sổ.

“Chúng ta chẳng làm được gì đâu. Chúng ta nên làm theo lời Kusanagi nói và tránh xa chỗ đó ra.”

“…tôi đã đánh giá sai cô rồi Suginami! Dù cho tất cả những gì cô nói, tôi luôn nghĩ rằng cô mới chính là người nghĩ đến Takeru nhiều nhất.”

“Đó không phải điều tôi đang nói. Chúng ta nên để mọi thứ ở đây, tôi──”

Cô ấy mới nói đến đó, nhưng Mari đã phớt lờ nó và bắt đầu chạy.

Ikaruga thở dài.

“Đợi đã, Nikaido, cô sẽ làm thế nào để qua đường cao tốc để đến đó?”

“Ở đâu sao. Tất nhiên là con đường ngắn nhất có thể rồi. Thời gian là vàng là bạc.”

“Được thôi, nhưng đi bộ sao?”

“………”

“Ngay từ đầu, đường ngắn nhất là phải đi qua đường cao tốc, nhưng giờ cô không chỉ bay đến đó được. Trừ khi cô đến đó từ lối vào, nếu không cô sẽ không thể đến chỗ Kusanagi được, cô biết chứ?”

“………”

“Vậy thì, cô sẽ đi bộ cho đến chỗ lối vào sao? Tôi sẽ không cản cô nữa, cô có thể bắt đầu đi rồi đấy?”

Lối vào đường cao tốc cách đây năm ki-lô-mét.

Mari quay lại nhìn sau lưng, rồi im lặng quay lại và ngồi xuống ghế dành cho hành khách.

Với khuôn mặt sưng sỉa, cô nhìn ra ngoài cửa sổ và tựa cằm lên tay.

“………”

“………”

“………”

“…~~~!! Nhanh lên và nói đi chứưưư!”

Mặt cô đỏ bừng, Mari đập vào bảng điều khiển.

Trông có vẻ miễn cưỡng, Ikaruga khởi động động cơ.

“…kể cả nếu chúng ta đến đó, chúng ta sẽ chi là gánh nặng cho cậu ý mà thôi. Cậu ta lo lắng cho chúng ta, và cậu ta không muốn đánh mất những gì mình nên làm.

Trong khi nhìn ra xa, Ikaruga đặt chân lên chân ga.

Mari nhìn sang bên cạnh, khoanh tay và khịt mũi.

“Chúng ta sẽ không trở thành gánh nặng cho cậu ấy. Cứ như thể chúng ta sẽ như vậy.”

Hơi bất ngờ, Ikaruga nhìn Mari.

“Khi chúng ta được lệnh quay về bởi Takeru, nó có nghĩa là cậu ta chắc chắn đang phải gánh một số trọng trách rồi… như cậu ấy đã làm với chúng ta.”

“………”

“Tôi chắc chắn sẽ không để cậu ta phải chịu thêm bất cứ gánh nặng nào khác nữa. Lần này chúng ta sẽ là người gánh vác cho gánh nặng của Takeru. Cậu ấy… đã làm nó để tôi có thể lựa chọn đúng đắn.”

Mari cau mày và mím chặt môi.

Mái tóc Ikaruga đung đưa, và cô ấy nhìn thẳng vào mắt Mari, người ở bên cạnh đang biểu lộ sự cam đảm của mình.

“Tất nhiên rồi, tôi băn khoăn đó là gì nhỉ? Tôi tưởng Nikaido là kiểu nữ chính nhiều hơn, nhưng thật bất ngờ, cô có phải kiểu anh hùng không đấy?”

“Đó là gì, ý cô là gì?”

“Tôi tự hỏi liệu đó có phải là ảnh hưởng của Kusanagi không… thật rắc rối.”

Khi Mari thấy Ikaruga hơi thất vọng, cô mở to mắt.

Trong một khoảnh khắc, Ikaruga đã mỉm cười. Nhưng khi cô vừa chớp mắt, biểu cảm uể oải của Ikaruga đã trở lại trên mặt.

“Đừng than phiền nếu cô chết đấy. Chuyện gì xảy ra kể từ giờ, cả tôi cũng không biết.”

“Cô nghĩ tôi sẽ bị dao động bởi những gì ở phía trước sao? Để tôi bảo cô cái này, những gì mọi người nghĩ về tôi, tôi đều coi mọi người là──”

“Rồi rồi, đồng đội, đồng đội. Cậu cũng là một thành viên của Tiểu đội 35 mà~ chúc mừng quý cô bị bỏ rơi nhé~ .”

“Bằng cách nào đó những lời cô nói thực sự khiến tôi phát bực đấy?!”

Phớt lờ sự bực tức của Mari, Iakaruga nhấn chân ga.

Hai người phóng đi, để giúp đồng đội của họ.


Kusanagi Kiseki──sự thức tỉnh của Hyakki Yakou xảy ra khi cô ấy có nguy cơ phải chết.

Tình trạng của cô ấy giống với Overflow Complex. Giống như khi ma thuật bị tràn ra từ một Phantom Instrument bị tổn thương, sức mạnh của Kiseki cũng sẽ trở nên điên dại nếu bị bỏ một mình.

Khi cô ấy còn nhỏ, nó không phải là một mối đe dọa quá lớn. Cha của Takeru đã dùng căn phòng làm từ vật liệu chống ma thuật, ông ấy chịu một khoản nợ rất lớn để có thể sửa chữa nó và giam giữ con bé.

Nhưng điều đó cũng, đã đến giới hạn khi Kiseki càng mạnh hơn.

Tương tự vậy, cơ sở của Ban Thanh Trừng cũng không thể ngăn cô ấy được nữa.

Một khi nó đã vượt khỏi tầm kiểm soát, cơ thể con quỷ sẽ tiếp tục hoàn thành ước nguyện của Kiseki.

Kiseki ghét thế giới này. Nó làm đau cô, giam cầm cô, từ tận đáy con tim mình cô ghét cái thế giới đã từ chối công nhận sự tồn tại của cô.

Và đó là lí do, sức mạnh của con quỷ hoàn thành ước nguyện của cô ấy.

“…Kiseki…”

Đứng ở trên mặt đất, Takeru đã chứng kiến cảnh tượng đó.

Cậu không hề bất ngờ. Mặc dù cậu quen với nó, nhưng cậu đã chuẩn bị trước. Takeru biết rằng ngay từ đầu một cái lỗ đơn giản trên cơ thể không đủ để giết em ấy.

Bề mặt xung quanh cô đã bị xói mòn. Cơ thể của Kiseki được biết đến như là kết tinh của tế bào cơ thể quỷ, một tập hợp những đặc tính của ma pháp đặc biệt. Một khi sức mạnh con quỷ được giải phóng, nó sẽ không dừng lại cho đến khi nó nuốt chửng mọi thứ.

Mặt đất, không khí, cho đến khi cô tàn phá tất cả các cá thể sống, thì nó không dừng lại.

Bề mặt của đường cao tốc, lan can, kể cả tháp điện thoại, tất cả đều trở thành một phần của Kiseki. Chiếc xe vận tải bị dập nát từ bên trong, vỡ vụn từ chỗ khoang hàng và nhuốm đỏ khi tiếp xúc với sự xói mòn như một bông hoa mẫu đơn vậy.

Ngay ở giữa, là Kiseki.

“Ootori, trông chừng nó từ đây thôi.”

“…ngh, không làm được. Tôi không để cậu đi một mình đâu.”

Đúng như dự đoán, cả Ouka cũng kinh hoàng bởi cảnh tượng trước mắt cô.

Nó là điều hiển nhiên. Thấy một sự hiện diện ngoại lai như vậy, là lần đầu tiên của cô ấy.

“Thôi được rồi. Tôi một mình, thì an toàn. Tôi sẽ nói chuyện với Kiseki… nếu sức mạnh của Kiseki vượt tầm kiểm soát hơn cả thế này nữa, tôi sẽ bằng cách nào đó kìm hãm phần quỷ trong em ấy.

“………”

“Đừng chạm vào vật chất màu đỏ. Chỉ chạm nó thôi… cô sẽ bị hợp nhất với nó. Nếu cô cho rằng không thể làm được… chạy càng xa càng tốt.”

“Nhưng…!”

“Đó là lệnh.”

Cậu nói vậy, không hề nhìn vào Ouka, Takeru bước đi.

Những bông hoa mọc thăng như thể muốn che dấu phần trung tâm đang ở giữa chiếc xe, ở đó Kiseki đứng với khuôn mặt méo mó đau đớn đang cố kiềm chế. Sự kiềm chế trên đầu cô ấy đang lọt ra những tia sáng.

Một Gleipnir làm từ công nghệ được tập hợp lại và dùng cho Kiseki. Dù việc mặc nó chỉ hầu như không ngăn chặn sự đột biến của cơ thể cô ấy, chỉ là vấn đề thời gian để nó bị phá hủy.

Takeru trang bị một bộ Witch Hunter Form hoàn chỉnh, và tiến đến gần Kiseki với bước đi nhanh nhẹn.

“Kiseki… là Nii-chan…”

Để không làm kích thích cô, cậu đặt một tay lên ngực Kiseki.

Ở dưới chân Kiseki, các kết tinh của quỷ lan ra ngoải như một chiếc váy, một tia sáng đỏ kì lạ bắn ra từ chiếc sừng kéo dài từ trán của cô ấy. Nó có hình dạng giống như cái từ năm năm trước.

Sau khi tiến xa đến thế này, không thể nào dùng thuốc gây mê cô ấy được nữa.

Nếu có thể, thì cũng chỉ là việc Takeru nói chuyện với cô ấy.

Con quỷ bên trong Kiseki chỉ có dấu hiệu ổn định khi Takeru bên cạnh em ấy, đó là điều Sougetsu đã nói từ trước.

Dù không thể hoàn toàn kìm được nó lại… nhưng nếu cậu chạm vào em ấy như thế này, sẽ có cơ hội… là cậu có thể là làm dịu sức mạnh của Kiseki.

Khuôn mặt của Kiseki méo mó trong đau đớn, và cô mở to mắt.

Đôi mắt cô ấy nhuốm đỏ và trông như những viên hồng ngọc đang nhìn Takeru.

“Onii-chan…”

Cô em gái yếu ớt khóc lóc khi gặp anh trai mình.

“Em xin lỗi… em không thể giữ nó được nữa.”

“…không có chuyện đó. Anh đã đến đây, giờ mọi chuyện ổn rồi.”

Để trả lời Takeru, Kiseki lắc đầu.

“Em chắc rằng… kể cả nếu Onii-chan ở bên cạnh em… em có thể không dừng lại được.”

“…Kiseki… nhìn vào mắt anh này, hướng này.”

Cậu giữ má cô bé bằng cả hai tay và hướng mặt cô về phía mình.

Trong khi rơi nước mắt, cậu mỉm cười tuyệt vọng.

“Anh sẽ chắc chắn bảo vệ em. Cho nên là… em không được chán ghét tất cả mọi thứ.”

“………”

“Anh chắc chắn sẽ tạo một nơi để em có thể sống ở trong thế giới này. Cho nên em không cần phải căm ghét gì hết, anh sẽ thay đổi cái thế giới này.”

Cậu không hề có cơ sở cho câu nói đó. Nhưng Takeru hiện tại đã quyết tâm thay đổi thế giới để dừng Kiseki lại.

Takeru luôn nghĩ đến việc làm thế nào để cứu lấy Kiseki. Cậu đã gặp rất nhiều người, học hỏi, và có được một trái tim con người… vì Kiseki, cậu tiếp tục thực hiện để trở thành người anh trai tuyệt vời nhất.

Dù có thể chậm trễ, nhưng Takeru đã tìm được những đồng đội.

Những người mang cùng những gánh nặng giống nhau, cậu đã tìm được những đồng đội.

Cho nên chắc chắn là, không gì là không thể.

Mình chắc chắn sẽ cứu lấy em ấy. Cậu giữ nhũng cảm xúc đó và đưa chúng cho Kiseki.

“………nn……”

Thế nhưng, Kiseki cúi đầu nhìn xuống và đau đớn rơi nước mắt.

“…dừng lại… đừng cho…Onii-chan nhìn thấy nó…”

Thở hổn hển đau đớn, cô ấy thì thào.

Cô không hề nói với Takeru, cậu không nhận ra rằng con bé đang nói với sức mạnh của cô ấy.

Chân của Takeru, bị bao quanh bởi kết tinh của những con quỷ trước khi cậu nhận ra.

“Dừng lạii… đừng cho anh ấy nhìn thấy… kí ức bẩn thỉu đó…!”

Các biến thể phình ra cùng những lời than phiền của Kiseki và quấn quanh người Takeru.

Không kháng cự được, Takeru nhắm mắt lại bên trong những biến thể.

Nhưng, thật kì lạ.

Các biến thể đang cuốn quanh cậu không hề có ý định giết cậu. Không hề có ý định ăn mòn cậu.

Ở phần chạm vào cậu, có thứ gì đó đã chuyển đến cậu. Đầu tiên nó là sự buồn bã, sau là nỗi đau không chịu được. và cuối cùng là──một kí ức tuôn chảy vào cậu.


Phần 2Sửa đổi

Nó là một kí ức từ trước. Một kí ức từ căn phòng. Kí ức của Kiseki. Trước mặt con bé, là sự xuất hiện ác nghiệt của cha cô.

Cha cô vung thanh kiếm cùng câu xin lỗi, kí ức của Kiseki bị chặt đầu.

Sức mạnh phục hồi cơ thể của Kiseki ngay tức khắc và lao vào cha cô

⸀“Tuyệt kĩ Kusanagi Double-Edge, Heavenly Evil Spirit(Thanh tẩy linh hồn quỷ dữ).”⸥

Cha cô dùng kiếm pháp gia truyền của nhà Kusanagi và tàn sát sức mạnh của con quỷ.

Dù bị xây xước, dù gần chết, nhưng nó không hề bị xé thành từng mảnh, và nó cứ thế lặp lại liên tục. Những trận đánh đó tiếp tục tới sáng, và họ lặp lại cho đến khi Kiseki giết cha mình.

Biến mất. Kí ức kế tiếp là khi cô ấy ở trong cơ sở của Ban Thanh Trừng.

Cơ thể cô bị trói, mắt cô nhìn lơ đễnh mà không hề rơi giọt nước mắt nào.

──Đây là đâu…? Mình sợ quá.

Cảm giác của Kiseki tuôn chảy. Nhìn cô ấy từ trần nhà là một thiết bị trông giống một chiếc máy quay giám sát.

Sự khác biệt từ chiếc máy quay đó, là nó có một cái nòng súng gắn vào nó.

──Không! Mình không muốn chết!

Ngay khi cô ấy kêu lên, viên đạn được bắn ra từ thiết bị đó.

Một cơn đau dự dội tấn công cô, ý thức cô bị gián đoạn.

Biến mất. Khi cô ấy tỉnh dậy, một bức tường đang tiến về phía cô từ phía trước.

──Uu…khônggg..cứu emmm…

Bức tường chầm chậm dịch đến gần.

Kiseki hét lên kinh hãi khi nó tiến lại gần, và nó từ từ nghiền nát cô.

Biến mất. Khi cô ấy tỉnh dậy, từ nhúng vòi nước trên trần nhà, một cơn mưa a-xít sun-fu-ric đổ xuống và phân hủy da cô.

──…cứ…u e…m… Onii…ch…

Ngay giữa cơn đau kéo dài mãi mãi, Kiseki đã gọi tên anh trai mình.

Biến mất. Khi cô ấy tỉnh dậy, những ngọn lửa bao quanh cơ thể cô.

Biến mất. Khi cô ấy tỉnh dậy, lưỡi máy cưa cắt cơ thể cô.

Biến mất. Khi cô ấy tỉnh dậy, vô vàn các ống được nối vào cơ thể cô và rút máu từ cơ thể đó.

Biến mất. Biến mất. Biến mất.

Biến mất. Biến mất.

Biến mất.

Kiseki mở mắt mình. Trong sâu thẳm bóng tối cô không cảm thấy gì hết, chỉ có một ước nguyện được hình thành trong ngực cô.

Từ khi cô liên tục bị giết bởi cha mình, cô luôn giữ nó ở trong góc trái tim mình.

Nhưng cô không thể chịu được nữa. Kiseki đã để mình lắng nghe ước nguyện đó.

──Một thế giới như thế này chỉ nên bị diệt vong mà thôi.

Chẳng bao lâu sau, sức manh của Kiseki bắt đầu hoàn thành ước nguyện đó.

Thế nhưng, mối khi cô thực lòng mong muốn điều đó, khôn mặt anh trai cô xuất hiện trong đầu.

Nụ cười và lời nói của anh ấy xuất hiện trong đầu cô.

⸀“Anh chắc chắn sẽ bảo vệ em.”⸥ ⸀“Anh chắc chắn sẽ cứu được em.”⸥ ⸀“Anh chắc chắn sẽ làm được để em có thể sống một cuộc sống bình thường.”⸥ ⸀“Anh sẽ chắc chắn cho em thấy cách anh thay đổi thế giới này.”⸥

Những câu nói đó cô đã nghe nhiều lần, cô tin vào chúng. Tin tưởng và tin tưởng và đang tin tưởng, cô tiếp tục chờ đợi.

Nhưng anh trai cô không đến cứu cô. Có lần, cô ước mình được giết bởi anh trai mình. Nhưng, khi cô bị Ban Thanh Trừng bắt đi, cô mong rằng họ có thể kiềm chế sức mạnh cưa mình lại. Kết quả là cố bị giết hằng ngày như khi cô bị giết bởi cha mình, nó thật khủng khiếp. Và nó đã khiến cô thực hiện điều ước này.

──…giết em đi. Em muốn bị giết bởi Onii-chan.

Thứ nằm trước mắt cô, chỉ là chết dưới bàn tay của anh trai mình.

Để hoàn thành ước muốn của Kiseki, sức mạnh của con quỷ vỗ đôi cánh và mang cô ra ngoài.


Phần 3Sửa đổi

“…AAa…aa…aaa…”

Những miếng thịt bao quanh cơ thể Takeru di chuyển đi và ánh mắt cậu thẫn thờ trong sửng sốt.

“…AAA…AA…”

Kí ức của Kiseki tuôn chảy vào trong cậu và cho cậu thấy những thứ Takeru không thể nào tưởng tượng nổi. Liệu cậu có đủ tư cách để khóc không?

Câu trả lời quá rõ ràng. Không. Không biết không thể là một lời bào chữa được. Đó là thứ mà đáng lẽ ra cậu phải biết sớm hơn.

Cậu nên suy nghĩ nhiều hơn về cách kiềm chế sức mạnh của Kiseki. Sức mạnh quỷ dữ là một thứ tương tự như Overflow Complex. Khi nó đạt đến giới hạn, nó bắt đầu tràn ra ngoài bỏ mặc ý định của bản thân con bé. Nó cần được thoát ra ngoài hàng ngày. Bản thân Kiseki không hề mong muốn cho nó thoát ra.

Giờ thì phải làm gì trong trường hợp đó?

Chỉ cần ban cái chết cho em ấy.

Đó là cách nhanh nhất để tiêu diệt sức mạnh của quỷ.

Nếu mình chỉ nghĩ một chút về nó thôi… mình sẽ nhận ra… nhưng mà mình…

Cậu thất vọng về bản thân mình khi bỏ biết bao thời gian mà chả biết một cái gì.

Cái gì mà ‘Anh sẽ tiếp tục đến thăm em’ chết tiệt. Cái gì mà ‘Anh chắc chắn sẽ bảo vệ em’, chết tiệt.

Cái gia đình gì. Cái kiểu anh trai gì. Mình chả có đủ tư cách để nói những thứ đó.

Để em ấy nghe về cuộc sống học đường của mình, mà lại không biết Kiseki đang cảm thấy thế nào, cậu thật vô tâm…

“AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA !!!!!!”

Cậu ôm đầu, quỳ xuống và hét to.

Kiseki đang cúi đầu, nhìn lên. Khuôn mặt mệt mỏi của cô mỉm cười yếu ớt.

“Đó, Kiseki đã làm hết sức… thực sự thực sự… đã làm hết sức…?”

Quay về phía Takeru, người dằn vặt bản thân mình và khuôn mặt đầm đìa nước mắt, Kiseki nói.

“Vậy nên… thế là đủ rồi.. phải không anh…?”

Nghe thấy ý muốn của em ấy, Takeru ngừng than vãn.

Kể cả cô không nói, cậu vẫn hiểu ý muốn của em ấy. Takeru nhìn lên đôi mắt của em ấy đang ngấn nước.

“…Kiseki…!”

Cậu đưa tay ra. Đặt trong đó tất cả sự chuộc lỗi mà cậu có.

Đặt trong đó tất cả cảm xúc cậu có khi không thể cứu em ấy.

Cậu đưa tay lên má Kiseki.


“Đã xác định được mục tiêu── Lævateinn, thả từng phần ra nào.”


Takeru không hề để tâm đến việc làm đau kẻ tấn công bất ngờ từ trên không.

Ngay từ phía trên, kẻ tấn công xuất hiện khi xoay người và đạp một đòn tấn công vào đầu Takeru. Sau khi ăn một đòn vào đầu, cơ thể của Takeru bị bắn đi và đâm vào đống đổ nát cách xa năm mươi mét trên đường cao tốc.

Kẻ tấn công là một ả mặc bộ đồ toàn thân và đội một cái mũ bảo hiểm che mặt. Sau khi xác nhận chỗ Takeru bị thổi bay đến, ả ta cất thanh đại đao khổng lồ vào trong vỏ.

“Kusanagi──!”

Ouka ngỡ ngàng khi nghe tiếng la hét của Takeru, bèn chạy đến đẩy lùi kẻ địch.

Cô ngay lập tức chĩa súng vào ả trong bộ giáp.

Ả ta cũng, giữ chuôi đao ở sau lưng một lần nữa và tạo tư thế để đánh lại.

“Đồ khốn…!”

“…một Relic Eater khác. Thứ lỗi cho tôi Orochi. Có những dấu hiệu của mục tiêu bắt giữ sẽ chuẩn bị nổi điên. Để tránh một trận chiến kéo dài, tôi sẽ mang thanh Lævateinn ra lần nữa.”

“Cô đang nói vớ vẩn gì thế…! Cô có hiểu cô vừa làm cái gì không?!”

Mặc kệ mọi thứ trong giận dữ, Ouka đặt tay lên cò. Cô nghiêng cổ.

“Tôi làm. Cô sẽ chết thôi. Và tôi sẽ hoàn thành nhiệm vụ.”

“…chuẩn bị đi, Valhalla.”

Ý định thảm sát của Ouka bùng nổ, và trận chiến sắp sửa được bắt đầu.

Ngay lúc đó, các biến thể không chuyển động chợt khuấy động.

Cả Ouka và ả đó đều nhận thấy điều bất thường, và di chuyển theo tầm nhìn của Kiseki.

Kiseki đột nhiên mất đi niềm hạnh phúc ngay trước mặt cô và ôm đầu choáng váng.

“O…Onii-chan? Ở đâu? Onii-chan?”

Rùng mình vì lạnh và cô độc, răng Kiseki va vào nhau lập cập.

“Anh ấy chết rồi…Onii-chan đã…bỏ Kiseki… mà tự mình chết rồi.”

Tự nhủ rằng anh trai mình đã chết, Kiseki lắc đầu khóc, giọt nước mắt rơi khắp nơi.

Nhận ra sự nguy hiểm, Ouka cố nói chuyện với Kiseki.

──Nhưng

“Uu ... waa ... uuuwaAAaa-

AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!”

Cô đã không kịp nói, và từ trong Kiseki──những con quỷ tràn ra.

Gleipnir trên đầu cô chịu sức mạnh dữ dội bắt đầu phóng điện, bốc khói và rạn nứt.

Sức mạnh của Kusanagi Kiseki đã được giải phóng hoàn toàn. Kết tinh của những con quỷ tuôn trào và tràn ra khắp con đường như một cơn sóng thần bùng nổ, lan ra mà không hề dừng lại.

“──! Mình đến quá muộn rồi!”

“Đó là…!”

Cô ả trong bộ áo giáp nhảy ra xa Kiseki.

Ouka muốn bằng cách nào đó ngăn Kiseki lại, nhưng cô chợt nhận ra lời nói của mình không đến được em ấy.

Hình bóng ả kia không còn đó nữa, trong khi cắn môi, Ouka cũng thoát mình khỏi Kiseki.

“NOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!”

Tiếng thét của Kiseki cứ kéo dài.

Các biến thể uốn éo khi cô ấy hét, hàng ngàn cái miệng cùng kêu thét như nhau.

Tiếng than khóc bất tận lan rộng khắp thành phố cùng với đống kết tinh của con quỷ.


Đám biến thể lao sâu vào trong thành phố. Những người tìm kiếm nơi trú ẩn bị nuốt chửng bởi cơn sóng thần đỏ ngầu đang tiếp cận ở phía sau trước khi họ có thể hét lên.

Những thành viên của Spriggan và Long Kỵ Binh vội vã lao đến ngăn chặn nó, nhưng vô ích.

Làn sóng biến thể lao đến gần không thương tiếc và không có cách nào chống lại nó.

Con người, nhà cửa, mặt đất, tất cả mọi thứ đều bị nuốt trọn.

Nó len lỏi, và cả thành phố đang trở thành một phần của Kiseki.


Ouka, người chạy khỏi Kiseki, khéo léo nhảy lên trên đống đổ nát đến chỗ của Takeru.

Đống biến thể tràn đi ngay tức khắc và lan rộng, nó ngay lập tức loại bỏ chỗ giàn giáo.

Hơn thế nữa, đống xúc tu hình thành và cố gắng hàng tá lần để nuốt Ouka.

“Kuhh!”

Kể cả khi cô chặn chúng bằng khẩu Vlad, cô chỉ có thể giết một phần của nó.

Một biến thể cố gắng đâm cô sau khi chuyển thành dạng một chiếc kim, Ouka đã xoay xở tránh nó trong những giây phút cuối cùng.

“Kusanagi!”

Cô chỉ nhìn thấy hình dáng của Takeru. Cậu đã bị ném vào đống đổ nát của một bức tường và bất tỉnh.

Và tất nhiên, xung quanh cậu ta, đám biến thể cũng bắt đầu túm tụm lại.

“C-cái thứ này!!”

Ouka tập trung và kích hoạt nội năng ma pháp bằng cách dùng máu.

Một vóng tròn ma thuật đỏ thẫm xuất hiện dưới chân cô, và Ouka hêt lên tên ma thuật.

“ ‹‹Tepes Rain›› !”

Ngắm lên bầu trời bằng khẩu súng trên tay phải, và ngắm xuống mặt đất với khẩu súng bên tay trái, cô khai hỏa.

Cùng với phát bắn độc nhất, những cây cột khổng lồ rơi xuống từ trên trời và mạnh mẽ mọc lên từ mặt đất. Đống biến thể xung quanh Takeru và bản thân cô biến mất, kêu thất thanh.

Đó chỉ là giải pháp tạm thời. Ouka chớp thời cơ và lao đến chỗ Takeru.

“Kusanagi! Cậu ổn chứ?!”

Không hề có tiếng đáp lại. Trong đôi mắt khép nửa, không hề thấy được con ngươi nào.

Máu chảy từ đầu cậu ta. Phải chịu một lượng sát thương thế này dù đang trong dạng Witch Hunt, nó phải là một cú đánh mạnh khủng khiếp. Mistilteinn sẽ thực hiện chữa trị, nhưng một vết thương ở đầu sẽ rất tốn thời gian. Đối với vết thương ở não, một Relic Eater sẽ không thể khôi phục lại nó.

Ouka khiển trách bản thân đã không để ý đến đòn tấn công bất ngờ đó, và để tay của Takeru lên vai mình.

Khi cô quyết định rút lui và ngẩng mặt… cô đã chứng kiến sự tuyệt vọng.

“………đ...ó là…”

Thành phố… lan rộng ra trước mắt cô là cảnh tượng toàn bộ thành phố biến thành đống thịt đỏ.

Nó cứ như thể toàn bộ các tòa nhà bị chìm trong một đống lầy, chúng nghiêng ngả và bị chôn vùi trong đống thịt lúc nhúc, ô tô, tháp điện thoại, tất cả cuối cùng đều bị nuốt trọn và biến dạng giống nhau.

Có vẻ như cô đang nhìn thấy một cơn ác mộng vậy.

Như thể chống lại mối đe dọa, cô nghiến răng và giữ khẩu Vlad bằng một tay.

Ngay lúc đó, đám biến thể đang bò trên mặt đất nhảy lên và tấn công Ouka như một làn sóng.

Ouka không bỏ cuộc. Cô cố chiến đấu đến cùng để bảo vệ Takeru.

“Ootori──!”

Một thanh âm gọi cô từ phía sau.

Một tiếng súng và một cơn gió dữ dội vang vọng. Năm viên đạn bắn ra từ sau cô thổi bay bọn biến thể đang cố nuốt cô và cứu cô vừa kịp lúc.

Sau khi phanh đột ngột, một chiếc xe dừng lại trước Ouka.

Bên trong chiếc xe đỗ trước mắt Ouka, người cố chống đỡ làn sóng biến thể, xuất hiện Mari và Ikaruga, và Usagi đang ngắm bắn từ trên nhảy xuống.

Ba người đến gần Takeru và Ouka để bảo vệ họ.

“Các cậu──tại sao các cậu lại đến khi tôi bảo phải chạy đi mà!”

“Trật tự đêêê, bởi vì chúng tôi chán!”

Usagi nói vậy để không có một cuộc cãi vã phiền phức và bắn bọn biến thể bằng một khẩu súng bắn tỉa công phá.

“Bảo chúng tôi chạy đi và bỏ mặc các cậu chẳng phải rất vô lí sao?! Đừng có hành động kiêu ngạo khi đang trong tình huống gay go chứ!”

Mari đặt cả hai tay lên mặt đất và kích hoạt ma thuật.

“ ‹‹Aurora Shield›› !”

Một vòng tròn ma thuật xuất hiện xung quanh đồng đội của cô, nó quấn quanh tất cả thành viên như một màng chắn.

Ouka tức tối thở dài và đặt Takeru xuống đất.

Và, giữ khẩu súng giống đồng đội cô và bắt cô bắt đầu bắn.

“…nghĩ rằng Suginami cũng đã đến. Tôi nghĩ cô ngày càng bình tĩnh hơn đấy.”

“Đừng có lấy bản thân cô ra để đánh giá tôi. Ngay cả tôi cũng không phải kiểu trưởng thành đó.”

“Nhưng kể cả nếu cô đến, cô cũng khá vô dụng, đúng chứ?”

“Tôi đang lái xe mà?”

“Chúng ta đang bị nuốt rồi! Chúng ta không thể trốn thoát như thế này được!”

Con đường phía sau đã bị nuốt chửng… chúng ta không thể trốn thoát bằng chiếc xe này được, nó quá nguy hiểm.”

Dù cô ấy nói một cách thờ ơ, Ikaruga cúi mặt khi nhìn vào đám biến thể.

“…vậy đây là sức mạnh của nhóc em gái đó. Tôi đã nghe về nó, nhưng tôi không nghĩ nó lại tồi tệ thế này.”

“Vậy ra cô đã nghe nó từ Kusnagi rồi…”

“Ồ, ghen tị vào lúc này ư? Cô không thoải mái sao.”

“Đừng có chế giễu nữa. Nếu có điều gì khác cần biết, nói nó ra. Bằng cách nào đó, chúng ta cần phải dừng em ấy lại…!”

Trong khi đang bắn bằng khẩu Vlad, Ouka đợi Ikaruga trả lời.

Ikaruga nhìn vào giữa đám biến thể, vào hình bóng Kiseki khóc lóc và lắc đầu.

“…để ngăn chặn nó, chúng ta chỉ có thể tiếp tục giết cái đang tràn ra từ con bé và làm nó mất kiểm soát cho đến khi con bé thoát khỏi nó. Chỉ có cơ thể con bé là bất tử, nên những phần chui ra có thể bị giết.”

“…tiếp tục ư? Đến bao giờ?”

“Tôi không biết. Có thể là vài giờ, có thể là vài ngày… hoặc có thể nó sẽ tiếp tục mãi cho đến lúc thế giới bị diệt vong.”

Ikaruga không nhìn Ouka, người đang không thể cất nên lời, mà nhắm mắt lại.

“Thiết bị phản ứng với nó đúng không nhỉ… các chất lọt ra ngoài tạo phản ứng như là ma thuật. Rõ ràng rằng, những thứ bị ăn mòn khi bị hạm vào đã bị chuyển hóa thành dạng vật chất tương tự.”

“…nói cách khác…”

“Nó tăng lên nhiều như là lúc nó ăn mòn. Làm nó suy yếu sẽ rất khó. Nếu cô muốn tạm thời làm suy yếu thứ năng lượng trong cơ thể con bé đó, thì cô cần giết nó nhanh hơn là nó tiếp tục ăn mòn.”

Tình hình thật vô vọng.

“May mắn là, vật liệu chống ma thuật làm chậm quá trình ăn mòn, nhưng nó chỉ là vấn đề thời gian. Bức tường ngăn cách của thành phố có thể giữ được đến khi nào… Nếu chúng bị vỡ, nó có thể lan ra toàn thế giới.”

“………”

Tự giết bản thân mình là không thể… khi con bé không mong cái chết từ người khác, thì sức mạnh đó sẽ tiếp tục từ chối cái chết. Nếu có thứ gì đó có thể giết được con bé…”

Khi Ikaruga nói vậy, Ouka quay đầu lại nhìn Takeru.

Mistilteinn đã hồi phục vết thương của cậu ấy rồi, cậu chỉ nhắm mắt như thể mình đang ngủ.

“──nhg, hãy phá hủy cáng nhiều càng tốt! Nếu quân tiếp viện của EXE đến, nó vẫn có thể làm được!”

Cố thoát khỏi ý nghĩ đó, cô bắt đầu bắn đạn từ khẩu Vlad vào bọn biến thể.

Usagi cũng, đang bắn bằng khẩu súng bắn tỉa của mình. Mari đang cố hết sức để bảo vệ.

Tất cả mọi người đều nhận thức được rằng họ đang mắc kẹt trong tình trạng hiện tại.


Đường cao tốc đang được để ý bởi một bóng người đứng ở trên nóc nhà, ở rất xa.

Một người đàn ông với mái tóc trắng sáng lấp lánh trong gió, Ootori Sougetsu đã trông thấy mọi thứ.

“…Kirigaya-kun đã làm những việc thật thú vị. Mặc dù cậu ta được bảo rằng con bé quá nguy hiểm rất nhiều lần, cậu ta vẫn cố giết con bé, cậu ta thực sự có một trái tim chỉ biết tìm kiếm bừa bãi để trả thù tất cả mọi người. Chà, tôi cũng chả ghét điều đó đâu.”

Trong khi đặt tay lên cằm, người đàn ông, có thể được gọi là kẻ đứng đằng sau giật dây mọi chuyện, nhìn xuống con đường bị chôn vùi bởi đống thịt đỏ tươi.

Có lẽ là đi cùng ông ta, một bóng người tiếp cận từ sau với tiếng chân ồn ào.

Người đó là một phụ nữ dong dỏng cao, mặc chiếc áo thí nghiệm đen vô cùng mâu thuẫn.

Mái tóc xám xịt của cô rung lên, trên mặt cô ta có một nụ cười, mà có thể gọi là một người đầy tò mò.

Nghe thấy tiếng bước chân, Sougetsu thở dài, và quay lại vẫy tay gọi cô ta đến.

“…nó đã được thực hiện đúng như cô yêu cầu. Giám đốc Đại diện của Giả Kim Thuật Sư, Suginami Suzaku-san.”

Khi được nhắc đến, người phụ nữ tên Suzaku vô cùng phấn khích nhanh chóng bước đến cạnh Sougetsu. Bụng cô ta đập mạnh vào lan can và cô ta ngã chúi về phía trước.

Đôi mắt cô ta sáng lên như một đứa trẻ, và Suzaku hạnh phúc với cảnh tượng đám thịt đỏ nuốt gọn thành phố.

“──Ahha♪ thật tuyệt, thật tuyệt! Đó là cái gì, nghĩ đến việc có một thứ sinh vật như vậy tồn tại?! Tuyệt vời!”

Cô ta run lên sung sướng và uốn éo cơ thể với khuôn mặt đỏ ửng.

“Thứ đó thật tuyệt! Chủ tịch Ootori! Nó có thể nhân bản được không?!”

Sougetsu nhìn cô ta như thể đang nhìn một tên đua đòi và lắc đầu gượng gạo ở nơi tàn phá của thành phố.

“Chuyện đó là không thể được. Thậm chí các gen được thu thập và làm một bản sao, các đặc tính sẽ không tồn tại bên trong nó. Bởi vì nó bị cho là một lời nguyền được niệm bởi các Âm Dương Sư cổ xưa, nó không thể nhân bản bởi cả khoa học lẫn giả kim thuật.”

“Nó là như vậy sao? Thậtt xấu hổ màà, có vẻ như nó sẽ rất vui nếu có nhiều con như thế.”

“Chúng tôi đang chịu thiệt hại rất lớn ở bên chúng tôi. Bởi vì cô đã nói ⸀Tôi muốn thấy sức mạnh của Kusanagi Kiseki⸥ , nên tôi đã làm thỏa mãn tính tò mò của cô khi mở rộng cả một khu vực. Che dấu cái đó thực sự cũng khó khăn đấy.”

“Ara ara, vậy đó là một canh bạc khi ngài sẽ chịu trách nhiệm nếu như thua sao? Đặt cậu thanh niên đó vào như một phần của đội hộ tống của Hyakki Yakou, hành động vô cùng điên rồ… người đã đề xuất cái này chính là ngài.”

Ufu, Suzaku xoay người và làm vẻ mặt giống mèo.

Sougetsu không hề quan tâm và khịt mũi.

“Để đổi lấy việc thừa nhận quyền kiểm soát hoàn toàn công trình nghiên cứu của Kusanagi Kiseki, cô sẽ dừng cung cấp công nghệ cho Valhalla, ngay lập tức dừng giao dịch và trở thành đối tác kinh doanh độc quyền chỉ với Ban Thanh Trừng mà thôi. Tôi sẽ để cô giữ lời hứa của mình.”

“Tất nhiên. Suzaku này sẽ chế tạo, và chế tạo, và tiếp tục chế tạo cho ngài♪.”

Cô ta vòng tay ra sau eo và láu lỉnh cúi chào, dù bực mình vì Sougetsu vẫn giữ vẻ mặt vô cảm, cô tiếp tục.

“Chúng tôi sẽ hợp tác trong vụ dọn dẹp này. Nếu chúng tôi sử dụng vũ khí mới nhất, chúng tôi có thể tiêu diệt sự ăn mòn nếu nó bị giới hạn chỉ trong khu vực này. Chúng tôi đã hoàn thành việc chuẩn bị để thực hiện dễ dàng nhất có thể.”

“…không, với việc dọn dẹp này, có thể sự giúp đỡ đó là không cần thiết.”

“Ý của ngài là gì?”

Một lần nữa với vẻ mặt tò mò, Suzaku ngả người và dính khuôn mặt mình gần ông ấy.

Sougetsu đẩy Suzaku ra, và vuốt mái tóc trắng dài.

“Chúng ta sẽ xem liệu nó có được thực hiện tốt không… nó sẽ nhanh hơn dự kiến nhiều, nhưng nó không hề tệ khi xem xét các khu vực xung quanh. Vấn đề là sau này nó sẽ ngả sang phe nào thôi.”

“? Ngài đang nói cái gì thế?”

“Về vũ khí tối thượng của chúng ta.”

Sougetsu mỉm cười và xoay người sang chỗ Suzaku.

“Chủ tịch này, cô muốn cá cược với tôi không?”

Lần này, ông ấy mới là người bắt đầu cuộc đàm phán.

Suzaku ngừng hành động như thể cô ấy đánh giá thấp ông ta và khám phá ra biểu cảm của ông ấy.

Ông ta nhẹ nhàng mở mắt và cười như một con mèo Cheshire[23]. Suzaku biết chắc rằng Sougetsu đáng sợ hơn bất cứ ai khác khi nở nụ cười đó.

“Liệu Kusanagi sẽ giết em gái mình, hay không… hãy đặt cược cái đó.”

Khóe miệng méo mó và bị chồng với ánh trăng lưỡi liềm ở sau, cùng lúc đó thành phố xảy ra cúp điện.


TMG v05 0001


Usagi và Ouka tựa lưng vào nhau trong khi theo dõi từng người một, họ tắm mình trong mưa đạn ở bên ngoài hàng rào.

“Tôi không còn đạn nữa! Ootori, cho tôi mượn một khẩu súng!”

“Tay tôi đang bận rồi! Lấy nó ở trong bao súng ra này!”

“Rõ!”

Nghe vậy, Usagi lấy hai khẩu súng lục từ bao súng ở thắt lưng Ouka, rồi ngay lập tức quay lại và bắt đầu bắn.

Dù họ hợp tác rất ăn ý, do hết đạn, nên sức mạnh của các cọc của Vlad rõ ràng đang yếu đi.

Hơi thở của Ouka gắt dần và làn da tái nhợt. Cô ấy không có đủ máu. Dùng nội năng ma pháp tạo một áp lực đáng kể với cô ấy.

Và trên hết,

“………kuh!!”

Hàng rào bảo vệ của Mari dần thu hẹp lại.

Bởi vì cô bị kiềm chế bởi Gleipnir, việc cô không thể sử dụng mọi thứ đang dẫn đến thảm họa. Dù cô liên tục tạo các quá trình có hiệu lực để cải thiện hiệu quả của vòng tròn ma pháp càng nhiều càng tốt, thì quá trình đó vẫn bị xáo trộn mỗi khi biến thể cố phá hủy rào chắn. Chúng không đơn giản là những đòn tấn công cơ bản, những biến thể chắc chắn có những hiệu ứng đặc biệt. Nó có thể ăn mòn cả ma thuật.

“Không ổn rồi… Tôi không thể duy trì màng chắn được nữa…! Takeru… làm ơn dậy đi…!”

Mari tiếp tục khẩn cầu Takeru.

Để chạy đi hay làm gì đó, họ cần sức mạnh của Takeru. Mặc dù cô thề không là gánh nặng cho cậu, thì đến cuối cùng việc nhờ cậy Takeru khiến cô cảm thấy mình vô dụng.

Nếu nó xảy ra, mọi người sẽ ngã gục cùng nhau.

“Cố lên nàoo!! Nếu không vì cái vòng cổ này mình đã có thể tự mình bảo vệ được mọi người rồi…!”

Cảm thấy như muốn khóc, hét lên trong thất vọng.

Đám biến thể đang tiếp cận tới, Ouka và Usagi không thể ngăn cản được nó. Một vài con trở nên cứng lại và sắc nhọn, và liên tục chọc xuyên qua màng chắn.

Mỗi lần đám biến thể chạm vào nó, lớp màng chắn bị bong ra.

“…khốn…nạn…!”

Cô cố gắng kiên trì bằng cách nào đó, nhưng nó đã đến giới hạn.

Kẻ thù đã vượt qua lớp màng chắn, nghĩ rằng mọi việc đã chấm dứt khiến Mari cố sử dụng ma thuật công kích để tạo một vụ tấn công tự sát nhằm bảo vệ đồng đội mình.

Chỉ trước đó, Ikaruga, người đã hoàn thành chữa trị cho vết thương của Takeru và đặt cậu xuống, đã bị nuốt chửng bởi thứ trông như một viên kim loại trắng.

“Đầu vào nguyên liệu chuyển đổi, giả định thay đổi hình dạng đột biến, rào chắn. Hoàn tất quá trình viết đè──thực thi.”

Sau tiếng lầm bầm; và đọc lại câu nói đó vô cùng nhanh, Ikaruga ngã xuống sau khi kiểm soát được nó.

Nhựa đường đột nhiên bắt đầu nhấp nhô, màu sắc của nó thay đổi từ đen sang trắng. Sau đó, nó thay đổi hình dạng để bảo vệ những đồng đội và ngăn những xúc tu của đám biến thể tấn công trong tích tắc.

Không hiểu chuyện gì xảy ra, cả ba người trừ Ikaruga đều kinh ngạc.

“Cái… gì thế này?”

“… Weiss Crystal? M-ma thuật? Nhưng mà, một loại ma thuật thay đổi nhựa đường thành Weiss Crystal là…”

Usagi và Mari bắt đầu nhìn chằm chằm sửng sốt vào bức tường trắng bao quanh họ.

Ouka nhíu mày và nhìn Ikaruga.

“…để dành những câu hỏi đó cho lúc khác đi. Khi chúng ta không còn nguy hiểm, tôi sẽ cho cậu biết mọi thứ.”

Nghe Ikaruga hứa như vậy, Ouka nuốt vội câu hỏi cô đang định nói.

“Đúng như cậu đoán, đó là Weiss Crystal. Đó là viên kim loại có khả năng chống ma thuật cao nhất… nhưng sức mạnh của nó là không hoàn hảo. Vì có cả những tạp chất trộn cùng, nó không thể biểu hiện hiệu ứng chống ma thuật của một viên đá quý thực sự.”

“”………nó có thể chịu được cái này trong bao lâu?”

“…kể cả tôi làm một tính toán dài dòng, thì chắc là năm phút… cho đến lúc đó, chúng ta cần quyết định xem cần làm gì.”

Khi Ikaruga nói vậy, mọi người im lặng.

Họ nhìn xuống, và tuy họ quan tâm đến một giải pháp, họ không đủ đạn còn lại để họ chiến đấu hay chạy trốn.

Takeru đang bất tỉnh. Theo chuẩn đoán của Ikaruga, đầu cậu đã chịu một lực rất lớn và không biết được chính xác khi nào cậu tỉnh dậy. Mistilteinn vẫn đang được cầm bởi Takeru nhưng không hề có phản ứng gì từ nó hết.

“………”

Ouka nhìn lên trời cay đắng nheo mắt.

Tình huống này, là vô vọng. Cứ đà này họ sẽ bị nuốt chửng bởi Kiseki, những đội tiếp viện từ EXE có lẽ sẽ không đến.

Có lẽ, họ tin rằng họ sẽ bị xóa xổ nếu họ bị nuốt chửng bởi đám biến thể.

Trong cơn đau khổ dài và rộng như biển, Ouka nhìn chằm chằm ra ngoài xa, và nghiến răng.

Có một cách để vượt qua tình huống này.

Để Takeru… giết Kiseki.

Để một người anh trai giết chính em gái mình. Khi đó, mọi người sẽ được an toàn.

“………đó là cách duy nhất………”

Bằng chất giọng khàn, Ouka lẩm bẩm lên trời.

Thứ vụt qua đầu cô, là chấn thương từ quá khứ. Dù không muốn giết, cô buộc phải giết… tuyệt vọng, cô không muốn nhớ lại. Nghĩ đến khoảnh khắc cô giết em gái mình khiến cô cảm thấy trống rỗng, đủ để làm cô không thể thở được.

Hơi ấm từ người em gái cô phả qua bàn tay cô, thứ thẫm đẫm máu em gái cô.

Cuộc đời cô bị giao phó bởi cha mẹ mình, đã bị cướp đi bởi tay của chính cô, bỏ một mình cô lại phía sau.

Ngày gia đình cô bị giết, là ngày yên bình như bao ngày khác. Nó vẫn là phòng khách ấy, họ xem ti vi như bình thường, và họ định tổ chức đi dã ngoại gia đình vào ngày mai, Lần đầu tiên… họ định đi cùng nhau như một gia đình.

Lúc đó, ngay bên cạnh xác chết của gia đình mình, cô đã nhìn thấy ảo giác về hình ảnh gia đình cô quây quần bên nhau.

Tôi muốn ở đó, cô với tới cái ảo ảnh đó, nhưng nó đột nhiên biến mất tựa làn khói.

Chỉ có thực tại là hiện ra trước mắt cô. Căn phòng sạch sẽ trở thành một biển máu và chỉ còn cơ thể lạnh ngắt của những người cô yêu quý.

Cho dù cô đã gọi tên cha mẹ mình, nụ cười thường thấy của họ không còn nữa. Cho dù cô gọi tên em gái mình, cô không còn nghe thấy giọng nói trả lời ‘onee-chan’ nữa.

Nó đã kết thúc, trời đã sáng, nhưng cô đợi lâu đến thế nào chăng nữa, cơn ác mộng không hề mất đi.

──Liệu mình có thể để Takeru cảm thấy như thế không?

──Liệu mình có nên sừ dụng đồng đội mình, và những người dân thường làm lí do để giết người em gái mà cậu ta yêu thương không?

──Liệu mình có nên làm điều đó với ân nhân đã cứu mình khỏi bờ vực của tuyệt vọng không?

“Đó là điều duy nhất──mình không để nó xảy ra!!!!”

Ouka gập đầu gối và nhảy lên, cô đáp xuống bờ tường được xây nên bởi Ikaruga.

“Ootori?! Cô làm cái gì thế?!”

“Cậu, cậu định làm cái gì thế hả?!”

Mari và Usagi hỏi cô ấy, và Ouka trả lời khi quay lưng lại với hai người.

“Tôi sẽ đánh lạc hướng càng nhiều biến thể càng tốt cho đến khi đội hỗ trợ tới. nếu nó xảy ra, mọi chuyện sẽ ổn thôi.”

Nghe câu trả lời của Ouka, Mari nghĩ rằng nó thật ngớ ngẩn và cố ngăn cô ấy lại.

Thế nhưng, với sức mạnh còn lại trong mình, cô nghĩ vài thứ và hít một hơi thật sâu.

“Nikaido Mari.”

Cô gọi Mari.

“Tôi để hai người này, và Kusanagi cho cô.”

Với lời đề nghị đó, Mari mở to mắt và quá bối rối để trả lời lại.

Ouka im lặng vắt chéo khẩu súng ra trước ngực.

“…Vlad, ngươi nghe được ta không.”

Cô gọi thứ sức mạnh và cô sở hữu.

‹‹“…chuyện gì vậy, Chủ nhân tạm thời của tôi.”››

Như mọi khi, một giọng nói trang nghiêm đáp lại.

Đó là cuộc trao đổi họ đã lặp lại rất nhiều lần. Cô chỉ hỏi Vlad những câu hỏi tối thiểu, và không chấp nhận việc cô chỉ để hắn uống máu.

Và nó cũng, đã chấm dứt vào ngày hôm nay. Ouka ngước lên nhìn.

“──Lập khế ước với ta.”

Cô có thể nghe thấy hơi thở của đồng đội cô.

‹‹“…ồ, có ổn không vậy?”››

“…ta không phiền đâu.”

‹‹“Ngươi kí khế ước để trả thù là nhiều hơn đúng không? Chả phải người từng bảo sẽ không chấp nhận gì hết cho đến khi tìm được thủ phạm mà?”››

Như thể chế nhạo cô, Vlad cười lớn. Ouka im lặng nhắm mắt lại.

“Thôi được rồi. Ta đã nhận ra, rằng đây chính là lúc ta nên sử dụng sức mạnh của mình.”

‹‹“………”››

“Ta không có ý định ngừng chiến đấu để xua đuổi nỗi thất vọng và tuyệt vọng của gia đình ta đâu.”

Đôi mắt màu xanh của Ouka đang cháy lên và mở to.

“Tuy nhiên──nếu những người sống cùng ta đang trong cơn khủng hoảng, ta sẽ đặt cược mọi thứ và chiến đấu! Ta sẽ chấp nhận ngươi.”

Thả hình thánh giá xuống, Ouka vung cả hai tay mình.

Vlad lắng nghe lời nói của Ouka, và không cười nữa, mà trả lời bằng một giọng nói nghiêm túc.

‹‹“Nếu người muốn thay đổi cam kết từ một thứ ngớ ngẩn như trả thù, ta đã nghĩ việc uống mọi thứ cho đến khi ngươi héo quắt lại nhưng… nó lại có vẻ khá cao quý. Nó đang vang dội cả trong ta nữa.”››

Vlad nói với giọng đầy phấn khởi.

‹‹“Rất tốt, nó là một bản khế ước! Ta sẽ cho ngươi mọi thứ. Để đổi lại, hãy làm ta thỏa mãn.”››

Nòng súng Vlad bắt đầu phát sáng, và một vòng tròn ma thuật xuất hiện dưới chân Ouka.

“Summis desiderantes affectibus──”

Câu niệm chú cô nói ra vô số lần làm rung chuyển không khí xung quanh cô với một áp lực lớn hơn nhiều.

“──Malleus Maleficarum!”

Khoảnh khắc đó, các phân tử trong ma thuật máu bao quanh cơ thể Ouka.

Mái tóc màu hoàng hôn của cô dựng đứng. Máu tràn ra, tạo thành giáp cho cô.

Sự hiện thân mang tên Ootori Ouka đã hoàn thiện và đứng ở đó.


“Hồng Liên Công Chúa”


Xứng đáng với tên gọi, con quỷ đỏ thẫm của thống trị.

Vlad không còn dạng súng nữa. Nó đã được hợp nhất trực tiếp vào hai tay của cô, phần cánh tay có một thanh dài để tạo ma thuật sinh ra từ nó. Trên cùng của bộ giáp mà cơ thể cô được bao phủ, có một cái áo choàng màu đỏ thẫm.

Hình ảnh đó, làm gợi nhớ đến hoàng đế ma cà rồng huyền thoại.

Phất áo choàng sang một bên. Ouka bắt chéo hai tay.


”Tôi sẽ bảo vệ họ. Những đồng đội của tôi, Kusanagi, và em gái cậu ta nữa…!”


Chiếc cọc nhô ra từ cánh tay mạnh mẽ trượt đến khuỷu tay cô và bốc hơi.

Ngay giữa tiếng rít của làn khói, đôi mắt xanh biếc của Ouka hướng thẳng đến đám biến thể.



Chương 6 – Sức mạnh Sát thầnSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Trong bóng tối, Takeru tiếp tục nhắm nghiền mắt lại.

Ý định tỉnh dậy và muốn mọi thứ kết thúc đụng độ với nhau, sau đó cậu nhớ lại rằng cậu ở đây để làm cái quái gì.

Cuối cùng thì, cậu đến đây để làm gì?

Cậu muốn em gái mình được sống. Cho dù nó có đau đớn thế nào đi chăng nữa, cậu muốn em gái cậu sẽ chạm tới hạnh phúc một ngày nào đó. Cậu tin rằng ngay cả khi sự tồn tại của Kiseki là một tội lỗi, thì trong bản thân cô bé không hề có tội lỗi nào cả.

Dù biết rằng đó chỉ là tiếng lòng của mình, Takeru thề sẽ làm cho nó thành sự thật.

Cậu liên hệ bản thân với mọi người, học về họ và dù cậu đã xoay xở để trưởng thành hơn, chỉ có quyết định thì không bao giờ thay đổi.

Tuy nhiên, bản ngã của cậu vẫn giữ nguyên như cũ. Không biết rằng Kiseki bị đặt trong hoàn cảnh tệ hơn cả cái chết, lí do cậu thốt ra những thứ như bảo vệ cô bé không gì khác ngoài cái tôi của cậu.

Năm năm trước, cậu là thủ phạm chính, không thể làm được gì cả. Lúc đó, cậu không thể bảo vệ lẫn giết cô bé, nếu cậu không chọn mà chạy trốn, mọi thứ có lẽ đã khác.


“Ngay cả bây giờ, nó chưa phải là quá muộn.”


Một giọng nói vang lên và cậu ngước nhìn.

Trước khi cậu nhận ra, địa điểm đã thay đổi.

Một vùng tàn phá đã lan rộng. Chắc chắn rằng, nó không phải thế giới của cậu mà là một thế giới khác. Trên trời trôi nổi một mặt trăng bị vỡ làm ba mảnh. Xa hơn nữa, thứ gì đó như là một cung điện có thể nhìn thấy được, nhưng cung điện đó cũng bị hư hỏng kinh khủng và đống gạch đổ nát của nó trôi nổi trên trời.

Trong cái thế giới có lẽ đã từng rất tươi đẹp này, thời gian đã dừng lại vào khoảnh khắc của sự hủy diệt.

Thế giới này đã kết thúc từ rất lâu rồi.

Takeru đứng ở trong cái thế giới đã kết thúc này và tìm thấy chỉ một sự tồn tại duy nhất có màu sắc ngoài cậu.

Ở vị trí cách xa một chút, cô độc, đứng đó là cô gái với màu tóc thiên thanh.

“…nếu cậu muốn, ta sẽ ban cho cậu sức mạnh.”

Vô cảm, cô gái nói với Takeru.

Cô gái nhẹ nhàng xích lại gần bên cậu và đặt tay lên ngực Takeru.

“Ta sẽ chỉ đáp ứng mong muốn của cậu. Cậu không cần phải từ chối ta.”

Cô gái thiên thanh nói điều gì đó thật sâu sắc.

Kì lạ là, Takeru hiểu ý nghĩa của câu nói đó.

Cô gái giơ tay chạm vào ngực Takeru và ôm cậu bằng cả hai tay.

Tìm kiếm để an ủi trái tim cậu, cậu quỳ xuống đất một cách bất lực.

Nhìn cậu từ phía dưới, cô gái nhìn chằm chằm vào Takeru và vuốt ve má cậu.

“Ta là thanh kiếm yêu dấu của cậu. Cậu là chủ nhân yêu dấu của ta.”

“………”

Ta sẽ cho cậu tất cả mọi thứ. Ta sẽ cho cậu mọi sức mạnh nguyên bản của ta.”

“………”

“Đó là lí do, vì lẽ đó──”


“──Hãy cho ta mọi thứ của cậu”


Cô gái hé môi, và các câu hỏi của bản khế ước bắt đầu lần nữa.


── Câu hỏi thứ ba. Cậu sẽ vứt bỏ bản thân để đạt được mục đích của mình chứ? ──

Takeu không trả lời. Bởi kể cả không có câu trả lời, cô ấy vẫn biết mọi thứ.

── Câu hỏi thứ tư. Cậu sẽ vứt bỏ những gì cậu yêu thương để đạt được mục đích của mình chứ? ──

Đôi mắt như hòn bi ve của cô gái ngay trước mặt cậu bắt đầu phát ra ánh sáng yếu ớt.

Chúng giống như những câu hỏi cô ấy đã từng hỏi từ trước. Nhưng, chỉ có câu hỏi cuối là khác.

── Câu hỏi cuối.

── Cậu sẽ vứt bỏ loài người để đạt được mục đích của cậu,

── Và tìm kiếm tôi chứ?

Takeru câm lặng. Trong đầu cậu, những kí ức được phục hồi và chiếu lên cùng một lúc.

Chạm trán với em gái mình, biệt ly. Việc đào tạo kiếm thuật để học kĩ năng Soumatou từ thầy của cậu. Ngày nào cậu cũng căm ghét Ban Thanh Trừng vì giam giữ Kiseki. Sự đau khổ mà em cậu phải chịu đựng hằng ngày.


Cuối cùng là, âm thanh tiếng cười trìu mến, cậu có thể thấy cánh cửa của căn phòng của tiểu đội.


Lướt qua những gì Takeru mong muốn, cô gái nhắm mắt lại trong im lặng.

“…đó là mong ước của cậu, phải không…?”


Đôi môi của cô chạm vào môi Takeru.

Cùng lúc đó, thế giới của cậu bùng nổ.

Cậu cảm thấy sự tồn tại của chính mình trở nên mơ hồ. Takeru bị tấn công bởi sự thoải mái, thứ đã cám dỗ cậu rời khỏi cơ thể mình.

Một lần nữa, Takeru nhắm mắt lại.


TMG v05 319


‹‹“──Linh hồn của con rối “Kusanagi Takeru” đã bị chiếm hữu.

── Kích hoạt quá trình có hiệu lực.

── Cung cấp ma thuật, bắt đầu sự xói mòn linh hồn.

── Thời gian cần cho quá trình xây dựng, không rõ.

── Tiếp tục hợp nhất. Từ lúc này trở đi, Mistilteinn rời khỏi sự điều khiển của Ban Thanh Trừng.

── ⸀God Hunter[24]⸥ khởi động.”››


‹‹“Thức tỉnh──đến lúc sát thần rồi.”››


Đáp lại lời nói đều đều, tôi, mở mắt.


Phần 2Sửa đổi

Ouka từ bức tường nhảy xuống, lúc đáp xuống, cô lộ rõ ý định giết chóc.

“HAAAAAAAaaaaaaaa !!”

Cô hét lên và vung tay.

Vòng tròn ma thuật xuất hiện ở các cây cọc gần khuỷu tay cô, có một âm thanh nạp đạn vang lên, và các cây cọc nhuốm màu đỏ thẫm.

“── ‹‹Count's Fang›› !”

Như thể cố gắng để đấm chúng, cô phóng các cây cọc về phía đám biến thể đang bao quanh mục tiêu của chúng, là đồng đội của cô.

Lúc phóng ra, hàng loạt cây cọc đâm vào đám biến thể tràn lan khắp mặt đất.

Từ đống gạch vụn và bị xói mòn của các tòa nhà cho đến con đường đổ nát, bao gồm tất cả chúng, những thanh cọc khổng lồ xuyên thủng mọi thứ.

Chúng có một sức mạnh phi thường, dù tầm bắn chỉ có tổng cộng một trăm mét, với chỉ một phát bắn lan rộng như thể nó tạo ra vụ đánh bom vậy.

Vũ khí ma thuật chính ‹‹Count's Fang›› là thứ được chuyên dùng trong xuyên thủng và phá hủy. Nó có thể thêm ma thuật vào trong. Nhưng, mỗi lúc nó giật lại sau khi bắn đã thổi bay cơ thể của Ouka ra tương đối xa và đập vào đống đổ nát đằng sau. Ban đầu, các cọc của Vlad đã có độ giật rất mạnh và có thể đè nát tay của cô nếu cơ thể cô không được cường hóa.

‹‹“Cẩn thận. Răng nanh của tôi có giật rất mạnh và thời gian nạp đạn khá lâu. Sử dụng dạng súng cũng ổn mà.”››

Khi cô được bảo vậy, cô dang tay và các cây cọc gắn trên tay chuyển thành dạng hạt, và chúng tự chuyển đổi trong tay của Ouka thành dạng súng.

“──Chúng ta đang nhảy!”

‹‹“Cho phép.”››

Cô chùng người xuống và mạnh mẽ nhảy khỏi mặt đất. Sức mạnh của Witch Hunter Form và FM Booster của Vlad đưa cô bay vút lên bầu trời.

Bằng cách tỏa ma thuật ra từ các kẽ hở của bộ giáp Vlad, Ouka dừng lại ở giữa khoảng không.

Cô hướng súng đến chỗ đám biến thể dưới mặt đất.

Một trận đánh bom bằng cọc bắt đầu.

Nó như một cơn mưa thiên thạch rơi xuống. Đám biến thể phá hoại bị bắn nổ tại các điểm tác động ở đúng tâm của chúng, và chúng bị vung vãi các miếng thịt khắp nơi.

Cô cố tập trung bắn. Nếu cô giết tất cả chúng, Takeru sẽ không phải giết Kiseki, và đồng đội cô cũng sẽ được giải cứu.

“Không có lí do gì phải chần chừ cả…!”

Ouka tiếp tục đánh bom không ngừng nghỉ. Cánh tay của dạng Witch Hunt nóng rực, kể cả nỗi đau chạy qua nó, cô la hét không bận tâm đến nó.

‹‹“──Có rất nhiều tín hiệu của đối phương ở trên mặt đất. Một loạt các vật thể đang tiếp cận đến.”››

“?! Valhalla?”

‹‹“Không, một phần của dị giáo.”››

Nhìn theo hướng của chúng, cô nhận ra một số vật thể khác nhau màu đỏ tiếp cận từ mặt đất bằng đôi cánh của chúng.

Sau khi nhìn kĩ thì, nó trông giống như chúng là những phần của biến thể được thả ra bởi Kiseki. Miệng và mũi được gắn vào các cơ thể hình cầu, hơn thế nữa, chúng đang mọc những thứ dạng cánh trông thật vô lý.

Các bầy vật thể tiếp cận, bao quanh Ouka và mở cái miệng méo mó của chúng.

⸀“Tóc màu hoàng hôn.”⸥

⸀“Căm ghét.”⸥

⸀“Người đã mang Onii-chan đi.”⸥

⸀“Kẻ thù.”⸥

⸀“Người muốn cướp lấy Onii-chan.”⸥

⸀“Khiến cô ta biến mất.”⸥

⸀“Đừng mang anh ấy đi.”⸥

⸀“Bỏ mạng đi.”⸥

⸀“Đừng có chạm vào Onii-chan!”⸥


⸀“Onii-chan là của tôi! Người duy nhất được bên cạnh Onii-chan là Kiseki!”⸥


Bằng giọng của Kiseki, những biến thể khiến Ouka chìm trong lời chế nhạo từ hàng loạt cái miệng của chúng.

Ouka nhìn Kiseki cúi người ở đằng xa.

“DỪNGGGG lạiii! Kiseki không nghĩ như vậy…! Đừng thực hiện nóooo…!”

Có lẽ lấy được sự tỉnh táo của mình, Kiseki cố kiềm chế sức mạnh.

⸀“Onii-chan đã hứa.”⸥

⸀“Rằng anh ấy sẽ chết cùng với Kiseki.”⸥

⸀“Nên đừng có cản đường bọn tao.”⸥

⸀“Mày không cần ở đây.”⸥

⸀“Onii-chan không cần mày.”⸥

Đám biến thể phớt lờ nỗ lực ngăn chặn của Kiseki và bộc lộ cảm xúc thật mà cô đã giữ trong lòng.

Hơn nữa, nó che khuất Kiseki, quấn quanh cô và xoay vòng.

Ouka không chịu nổi cảm giác đang thắt chặt ngực mình.

Cô chắc chắn rằng Kiseki không hề có tội lỗi gì. Em ấy bị dồn vào chân tường bởi lòng thù ghét và ghen tuông sau thẳm trong tim mình. Nếu em ấy muốn nó dù chỉ một chút thôi, thì sức mạnh của biến thể sẽ làm khát vọng của cô thành hiện thực.

Lắng nghe mong muốn của cô cũng ổn thôi, nhưng loài người không sống chỉ bằng ham muốn.

Nó buộc hoàn thành ước nguyện của em ấy, một sức mạnh dị giáo đã xâm phạm trái tim của con người, nó vô cùng độc ác và tội lỗi.

“Chị sẽ không để em làm hại gia đình của bạn chị──hơn thế này đâu!”

Ouka không hề ghét Kiseki, cô chỉ ghét cái bọn dị giáo trú ngụ trong em ấy.

Bất chấp cuộc đấu tranh trong Kiseki, đám biến thể nhảy vào Ouka. Trong khi lắc lư từ bên này sang bên khác với tốc độ cao, nó hét lên và lao vào cô ấy.

Dù cô đã cố dùng súng để ngăn chặn, nhưng chúng lại có quá nhiều.

‹‹“Từ bỏ ngăn chặn và chạy thôi! Ngươi có khả năng bay đấy!”››

“Tôi phải làm như thế nào?!”

‹‹“Hình dung nó, khi cô làm vậy, ta sẽ biến nó thành hiện thực!”››

Như được chỉ dẫn, Ouka mường tượng bản thân đang bay trên trời.

Ngay lúc đó, bắt đầu từ trọng tâm, áo choàng sau lưng cô tỏa ra khắp lưng và hình thành đôi cánh.

Hơn thế nữa, Vlad tăng lượng ma thuật sử dụng để thành bộ phản lực. Cơ thể Ouka tự do bay trên không.

Tốc độ của cô rất nhanh, cô nghĩ rằng cô có thể cắt đuôi được lũ biến thể đang đuổi theo, nhưng ngay sau cô là những biến thể có cánh đang bắt kịp và cố ngăn chặn cô.

Cô lộn người và bắt đầu bắn lúc cô tiếp tục bay.

Ngay khi chúng bị bắn trúng, cơ thể của đám biến thể bị phân tán ra khắp nơi như tro vụn, và phân hủy trong không khí.

Như những con ong trong một cái tổ bị chọc vào, từng con một trong đám vật thể đang bay đuổi theo Ouka.

‹‹“Để ý lượng ma thuật còn lại. Ngươi đã mất sẵn một lượng lớn máu khi dùng nội năng ma pháp. Ta không khuyến khích chuyển hóa thêm bất kì nó vào sức mạnh ma thuật. Làm những thứ với lượng sức mạnh ma thuật còn lại thôi.”››

Nó thật phi lí. Thế nhưng, đây là lần đầu tiên Vlad lại lộ vẻ quan tâm đến cơ thể của Ouka.

Cô không hề cảm thấy tệ, cũng như cảm thấy tuyệt vời nhưng Ouka nhận thấy đó là lời chỉ dẫn chính xác.

Đối phó với một lượng lớn kẻ thù như vậy không hiệu quả cho lắm. Cuối cùng, lượng ma thuật của cô sẽ cạn kiệt.

Cô nảy ra biện pháp để xử lí trọn vẹn tất cả chúng.

Cô thay đổi quỹ đạo bay và hướng thẳng lên trên. Cô xác nhận rằng đám biến thể đang đuổi theo cô, và từ từ hướng thẳng lên không trung. Khi cô bay vào trong các đám mây, tầm nhìn của cô kém dần, nhưng ánh nắng trước mặt cô lại vừa đủ.

Sau khi lên độ cao vừa đủ để cảm thấy mặt trăng ngay cạnh cô, Ouka tắt bộ phản lực cùng một lúc. Cô uốn cong người và bắt đầu rơi xuống, đám biến thể cũng nghiêm túc lao theo cô.

Một lần nữa, cô khởi động bộ phản lực và tăng đến tốc độ cô đang rơi.

Khi đạt độ cao 1.000 mét, cô chuyển khẩu súng sang dạng hạt và hợp nhất với tay cô một lần nữa.

Đám cọc trượt xuống khuỷu tay cô và bắt đầu tỏa ra thứ ánh sáng đỏ thẫm.

Tại độ cao 500 mét, 300, 200, 100.

“Bắ──nnNnNNNN!”

Ngay cô đang rơi xuống dưới 100 mét, cô bắn ‹‹Count’s Fang›› từ tay phải.

Một cây cọc lớn dược phóng ra, điểm va chạm chính là trung tâm của đám biến thể. Như một quả tên lửa, cây cọc phát nổ ngay khi nó chạm vào đống biến thể đó. Do ảnh hưởng của vụ nổ, đám đó bị thổi văng xuống mặt đất.

Ouka đảo ngược động cơ phản lực, và giảm tốc.

“LêNNNNNNNNNnnnnn!”

Ngay trước khi rơi xuống mặt đất, Ouka chỉnh lại tư thế và tránh được tác động.

Chỉ một khoảnh khắc sau, đám biến thể hình cầu đằng sau cô bị mất đà đã đâm vào một chỗ, tạo ra âm thanh ướt át, máu me và ồn ào. Đám biến thể không thể giữ được hình dáng nguyên bản, hóa lỏng và bắt đầu hợp nhất lại lần nữa.

Ouka, sau khi đáp xuống đất, trượt dài, đưa tay trái sang một bên, để tránh làm mất đà khi rơi.

Ngay khi tất cả đám hình cầu đuổi theo cô đều rơi xuống, cô phóng ra ba cây cọc đỏ thẫm.

Một tiếng gầm vang lên khắp thành phố. Cây cọc đã xóa bỏ sự dung hợp của đám biến thể hình cầu, không để lại một dấu vết nào.

“…haa…haa…”

Ouka trông như cô đang sắp quỳ xuống bất cứ lúc nào, cô nghiến răng.

“Tiếp viện của EXE đã có mặt chưa vậy…?!”

‹‹“Những Dullahan khác có vẻ như cũng trong các hoàn cảnh tương tự. Nhưng mà, Kurogane Hayato đang tiến đến đây. Nếu anh ta đến, tình hình có thể sẽ sáng sủa hơn.”››

“…Vlad, đã bao lâu kể từ khi trận chiến bắt đầu vậy?”

‹‹“Chưa đến ba phút.”››

“Chúng ta quay lại thôi. Đồng đội của tôi sẽ sớm gặp nguy hiểm.”

Ouka mở áo choàng trông như đôi cánh và bay lên.

Cô định quay lại chỗ đồng đội mình, nhưng

“…không thể nào.”

Ở ngay hướng cô di chuyển, bầu trời đã hoàn toàn bị bao phủ bởi đám biến thể hình cầu.

Đám hình cầu cười cợt và khúc khích bằng giọng Kiseki. Cô thờ thẫn người, nhưng đám biến thể đáng nhẽ ra phải bị xóa xổ lại đang hoàn toàn bao quanh khắp mặt đất.

Cô run rẩy nhìn tốc độ xói mòn còn nhanh hơn cô tưởng tượng.

Dù cô không hoàn toàn tự tin với sức mạnh của mình, nhưng nó còn hơn cả những gì cô dự tính.

Cứ đà này, không thể giết tất cả chúng, đồng đội cô sẽ──

“Ngh, chúng đang cản trở mìnhh──!!”

Hóa điên lên, Ouka lao vào đám biến thể.


Trong lúc Ouka còn đang vật lộn, Mari tạo một rào chắn, cô liên tục tái tạo lại nó mỗi khi bị vỡ. Khoảng một nửa lớp màng được tạo bởi Ikaruga đã bị vỡ.

Mỗi khi Mari niệm câu chú trong đầu, cô cảm thấy đau, cô lại nhớ lại những lời nói Ouka nói khi cô đi diệt bọn biến thể.

“…cứ như thể mình sẽ thua ý.”

Dù đó chỉ là một trò ganh đua vớ vẩn, nhưng nó cũng đủ để làm cô tăng thêm tinh thần chiến đấu của mình.

Mari mỉm cười không sợ hãi và lau máu bằng tay áo.

“…đó là vì mình được yêu cầu làm cái này đấy…bởi người phụ nữ cứng đầu đó…!”

Khi nghe những lời độc thoại của Mari, Ikaruga và Usagi đang tự hành động theo ý mình.

Usagi hết đạn bèn lấy một con dao ra từ thắt lưng và gắn nó vào khẩu súng trường rồi quấn quanh bằng dây đai, cô đã làm một cái lưỡi lê.

“Tớ sẽ cố chống lại cho đến cùng. ‘Đầu hàng’ không có trong từ điển của Saionji Usagi.”

Usagi cười vang chuẩn bị cái lưỡi lê.

Ikaruga im lặng nhặt những vỏ đạn rỗng rơi rải rác và đặt chúng vào miệng trong khi chạm vào mặt đất, nó không có ảnh hưởng đến mức độ của một Weiss Crystal, nhưng cô đã củng cố cho các bức tường bị thiệt hại.

“Kể cả một nguyên liệu cấp thấp như mithril cũng không phải là thứ có thể bị lãng phí được. Nó giống như tiểu đổi của chúng ta vậy, tôi yêu nó.”

Ba người dàn hàng chuẩn bị chiến đấu cho đến cùng, không hề bỏ cuộc.

Họ không trốn thoát mà quay lại cứu Takeru và Ouka, họ không còn chút tiếc nuối nào cả. Nếu họ bỏ chạy khi Takeru ra lệnh, thì sau đó họ sẽ hối hận.

Tất cả mọi người hiểu rằng họ thuộc về một nơi gọi là ‘tiểu đội’, quan trọng hơn tất cả những thứ khác.

Họ đều là những người hơn là giúp đỡ nhau, những người có một mối quan hệ không thể tách rời, nhưng nếu họ chết cùng nhau, nó mới thật vừa ý.

Cả ba đều có chung suy nghĩ, và thắp lên ngọn lửa trong tim mình, họ đều lộ vẻ chống cự đến cùng.

──Thật bất ngờ, một âm thanh kim loại vang lên phía sau họ.

Cả ba quay lại. Hi vọng Takeru mở mắt, họ nhìn về phía cậu.

“………Take…ru…?”

Tuy nhiên, thứ mà Mari đã thấy lại là──


“Kịp đi──Làm nó kịp đi nào!!”

Ouka tiêu diệt đám cầu cuối cùng, và nhanh chóng hướng đến chỗ đồng đội cô bằng cách dùng bộ phản lực tăng tối đa lượng sức mạnh ma thuật.

Bức tường pha lê gần như bị sụp đổ, lớp màng chắn mở rộng cũng biến mất. Đám thịt đỏ vây xung quanh đổ xô vào trong.

Đám biến thể chui vào trong bức tường và tiếp tục xuyên thủng nó.

Bàn tay Ouka dang rộng, nắm lấy trong không trung trong vô ích.

──Ngay lúc đó.

Đột nhiên, bức tường đang bao bọ đồng đội cô bị thổi bay bởi một làn sóng xung kích mạnh khủng khiếp.

Chấn động nhấn chìm bọn biến thể xung quanh nó và như thể thanh tẩy chúng, khiến chúng biến mất.

“──!! Cái… gì thế!”

Ouka, người đang bay trên không, được tiếp nguyên liệu bởi vụ nổ tiếp tục nhìn xuống nơi phát nổ từ điểm chấn động xuất phát, để hiểu chuyện gì đã xảy ra.

Một đám khói bụi bốc lên, nó nhảy múa và phân tán ra xa chỗ đường quốc lộ.

Trước khi cái thứ từ trung tâm xuất hiện, một ngọn lửa lan ra trong khu vực với tiếng ồn rất lớn.

Ngay lập tức, đám khói biến mất.

Thứ xuất hiện, là Mari, Usagi, Ikaruga… và một hiệp sĩ bọc giáp đang mang trong mình một ngọn lửa với màu bất thường.

Cô tự hỏi liệu đó có phải Takeru không, nhưng không thể xác định chắc chắn được.

Dù cô đã thấy hình dạng Witch Hunter Form của Takeru từ trước, nhưng giờ nó thật khác so với lúc đó.

Bộ giáp không chỉ bao bọ quanh cơ thể cậu, mà nó còn có cả một cái mũ sắt trên đầu.

Tất cả không chỉ có vậy. Hình dạng khác hẳn so với trước, nó méo mó hơn, nó đã thay đổi thành một hình dạng mang lại nhiều điềm xấu.

Nó cứ như thể──cứ như thể một con quỷ đi ra từ thần thoại.

Dù bối rối, Ouka đáp xuống trước mặt hiệp sĩ bọc giáp.

Như thể được bảo vệ bởi hiệp sĩ cầm một thanh kiếm, ba người đồng đội của cô nấp sau cậu ta. Cả ba đang nhìn Takeru mà không giấu nổi sự ngạc nhiên khi nhìn thấy vẻ ngoài này lần đầu tiên.

Ouka, cũng vậy.

“…Kusanagi? Có phải là cậu không vậy?”

Cô sợ sệt hỏi.

Người hiệp sĩ xoay đôi mắt màu hổ phách bên trong chiếc mũ về phía cô.

‹‹“…ừ, Vẫn, là tôi đây.”››

Chắc chắn, đó là giọng của Takeru. Đó là một giọng nói cơ học, không đổi âm lượng, thô lỗ và khó nghe, nhưng cô có thể chắc rằng đó là giọng của Takeru.

Có rất nhiều thứ cô muốn hỏi, lúc này thật nhẽ nhõm, Ouka mỉm cười.

“Thật tuyệt khi biết… rằng cậu đã an toàn.”

Cô nhẹ nhàng chạy đến và cố truyền đạt cảm xúc mình đến với cậu.

Nếu cậu và tôi, và những đồng đội của chúng ta tham gia chiến đấu, nó sẽ, chúng ta sẽ có thể tiêu diệt đám biến thể lan tràn này. Đừng bỏ cuộc. chúng ta sẽ chắc chắn cứu được em gái cậu.

Để truyền đạt được những thứ được truyền đạt, cô cố đặt tay lên vai Takeru.

Thế nhưng, trước khi Ouka có thể đặt tay lên vai cậu, cậu đã đặt tay lên vai cô. Ouka không hề phòng bị. Đó là bởi vì cô tin Takeru, người đang ở đằng trước mình.

Khoảnh khắc cô bị ngọn lửa bắn trúng, cũng là lúc chính hiệp sĩ chạm vào cô.

Thậm chí không kịp hét tiếng nào, Ouka bị bao phủ bởi ngọn lửa.

Không hề có nhiệt. Nhưng, cô cảm thấy cơ thể bọc giáp của mình dần dần suy yếu.

Ngọn lửa bao phủ lên toàn bộ cơ thể của Takeru, thiêu đốt từng phần bộ giáp của cô với tốc độ nhanh chóng mặt, hao mòn nó.

Một lúc sau.

──*clang*!!

Bộ giáp của Ouka vỡ vụn, và Witch Hunter Form bị buộc phải thoát đi. Trong đầu cô nghe thấy tiếng la hét đau đớn của Vlad đang chạm tới cô. Những mảnh vụn của bộ giáp ma thuật bị hấp thụ vào trong bộ giáp của Takeru và biến mất.

Cô lao về phía trước và ngã sõng soài.

Cơ thể cô được hiệp sĩ ôm lấy và nâng đỡ.

“…tại…sao…”

‹‹“………”››

“……tại sao…Kusanagi…”

Ouka đặt tay lên ngực Takeru.

Takeru, ngày càng mạnh mẽ ôm lấy cơ thể cô.

Không hề có thù địch, mà chỉ có sự ân cần. Ngọn lửa từ trước đó cũng vậy, từ lúc nó bao quanh cô, cô biết rằng nó không có ý định tấn công mình. Ouka cảm thấy tất cả ma thuật từ Vlad cung cấp cho cô đã bị mất vào tay Takeru. Thực ra, ngay cả sức sống của Ouka cũng bị hút đến mức để chắc chắn rằng cô sẽ không chết.

Cô không biết lí do Takeru lại làm như vậy.

Cậu ta quay sang ba khuôn mặt ngạc nhiên đằng sau.

‹‹“Mari, Usagi, Suginami… Tớ để Ootori lại cho mọi người.”››

Ba người lộ vẻ lo lắng trên khuôn mặt khi nghe giọng nói bị thay đổi nhưng chân thành, và bối rối tiến tới chỗ Takeru.

“…Takeru, cậu… vẻ ngoài đó.”

Mari nhìn từ Takeru đến cơ thể Ouka, người đang đánh giá nó, và nhìn lại Takeru với vẻ lo lắng.

‹‹“…không có thời gian để giải thích đâu. Khi tớ vẫn còn là chính mình, mọi người mang Ootori và rời chỗ này đi.”››

“…nhưng mà… cậu định làm cái gì vậy…”

‹‹“Nếu đó là một lối thoát, tớ có thể tạo ra một cái.”››

“Ý của tớ không phải như vậy…!”

Takeru đứng dậy, rời khỏi Mari và những người khác, và đam kiếm về phía trước.

Một cơn gió rít qua, và chuyển động của đám biến thể bị ngừng lại đột ngột.

Một số nhãn cầu trên đám biến thể chuyển ánh nhìn về phía Takeru.

Một vòng tròn ma thuật thiên thanh xuất hiện dưới chân Takeru.

Tuy nhiên, vòng tròn ma thuật lúc đầu có màu đơn giản nay đã thay màu. Một màu vàng kim và màu trời đêm, đó là những gì có thể miêu tả như là ánh sáng chạng vạng.

Ánh sáng khuếch tán, hội tụ trên lưỡi kiếm và tỏa ra màu rực rỡ.

“…… ……!”

Mari cảm thấy một làn sóng ma thuật kỳ lạ và lùi lại.

Cô không nhận ra tại sao mình lại làm vậy. Có thể đó là trực giác của một phù thủy.

Thấy ánh sáng méo mó phủ lên thanh kiếm, cô không thể không sợ hãi.

‹‹“Kiếm kĩ Kusanagi Double-Edged── Unicorn's Destructive Lance.”››

Takeru lặng lẽ lẩm bẩm tên kĩ năng và đâm kiếm.

Ngay khi cú đâm thành công, lưỡi kiếm lớn lên. Nó tiếp tục kéo dài, chiều dài của nó phát triển không ngừng.

Đám biến thể tiếp cận từ xa bị xuyên thủng và la hét.

Cú đâm không phải là kĩ thuật thường được sử dụng để quét sạch kẻ thù trong phạm vi rộng. Cú đâm tạo ra một chấn động mạnh, nhưng lượng sát thương đi càng xa, nó không gây được nhiều sát thương với kẻ thù là bọn biến thể.

Dù vậy thì cú đâm của Takeru tỏa ra ánh sáng chết chóc, và ngọn lửa cùng màu từ lưỡi kiếm quét xuống. Một số tiếng kêu vang lên, và đám biến thể bị thiêu cháy bởi ngọn lửa xung quanh thanh kiếm được kéo dài.

Sau đó, thứ duy nhất còn lại chỉ là ngọn lửa màu chạng vạng, chập chờn.

Takeru rút lại nhát đâm và hướng đến chỗ Mari và mọi người.

Giữa những đồng đội và Takeru là ngọn lửa màu chạng vạng bùng cháy, tạo ra một bức tường ngăn cách.

‹‹“………”››

Cậu nhìn chằm chằm từng đồng đội một, khắc ghi khuôn mặt họ vào tâm trí mình, và chậm rãi xoay gót chân lại.

Và, cậu bắt đầu từ từ bước đi đến chỗ em gái cậu.

Mari và Usagi, cảm thấy lo lắng không nói nên lời và bị thúc giục bởi nó, bèn cố gắng gọi tên và ngăn cậu ấy lại.

“…KUSANAGI…!”

Thế nhưng, người đã gọi tên cậu trước, là Ouka.

“ĐỪNG ĐI…!”

Rời tay Mari, Ouka cố giữ tỉnh táo và vươn tay ra.

“…cậu cần cùng mang gánh nặng giống như tôi chứ…!”

‹‹“………”››

“Tôi xin cậu… cho dù là lí do gì… đừng giết gia đình cậu bằng chính đôi tay của mình…!!”

‹‹“………”››

“Kể cả đó là… ước nguyện của con bé…!”

Đặt tất cả cảm xúc của mình trong đó, Ouka vươn tay ra.

Takeru dừng chân và nhìn lên trời.

Con ngươi màu hổ phách cơ học, vô hồn phản chiếu ánh trăng.

‹‹“…Tôi, sẽ không giết em ấy vì cái ước nguyện đó…”››

Cậu chỉ ngoảnh cổ lại.

Đôi mắt màu hổ phách phản chiếu hình ảnh những đồng đội.

Ouka hiểu. Cô hiểu động lực đã thúc đẩy Takeru giết Kiseki. Trên tất cả… ưu tiên của cậu ta… hơn cả hoàn thành ước nguyện của em gái cậu,

──Là sinh mệnh của đồng đội cậu.

Cậu ta, để bảo vệ đồng đội mình khỏi sức mạnh của Kiseki, đã có ý định giết em ấy.

“…đừng…đi…!”

‹‹“Xin lỗi, Ouka. Tôi… không thể tiếp tục bước đi cùng cậu. Tôi không đủ tư cách để làm vậy.”››


TMG v05 0004


Tầm nhìn của Ouka trở nên mơ hồ trong tay Mari, dù cô tiếp tục vươn tay ra, cô cũng sớm mất ý thức.

Takeru bắt đầu bước đi, hướng đến chỗ em gái mình.

“Takeru! Cậu không được đi! Tớ…tớ không hiểu, nhưng cậu không được!”

“Takeru, cậu là đội trưởng của bọn tôi! Tôi sẽ không tha thứ cho việc cậu từ bỏ vị trí đó đâu!”

Đồng đội của cậu la hét, cố ngăn cản cậu.

Chỉ Ikaruga quay đi và im lặng. Nhưng cô cắn móng tay và tay trái nắm chặt tay phải, rồi run lên khi cô cố kiềm chế lại cảm xúc của mình.

Takeru rũ bỏ mọi thứ, và tiến về phía trước.

‹‹“Xin lỗi... mọi người.”››

Cậu lắc ngang thanh kiếm và ngọn lửa gào rú.

Tiến đến chỗ đám biến thể bao quanh cả thế giới, bao phủ trong ngọn lửa, cậu bước đi về phía trước.

Hình bóng Takeru bị che khuất bởi đám lửa, và không lâu sau nó không còn nhìn thấy được nữa.


Rất nhiều các biến thể ăn mòn tòa nhà và biến chúng thành các vật thể méo mó.

Như thể đang xây nên một tòa lâu đài. Được tạo ra bằng máu thịt, một tòa lâu đài được đúc kết bởi sức mạnh của quỷ.

Khi cậu tiến hành, một âm thanh vũ khí dữ dội vang lên cạnh tai cậu.

“Khh──Haa!!”

Cô gái đội mũ bảo hiểm sử dụng một thanh kiếm và khẩu súng liên thanh để đánh những xúc tu đang đập cô. Ả có thể đã làm hết sức, vì mặt đất xung quanh cô ta không bị ăn mòn bởi đám biến thể.

Ả đang tập trung tiếp tục giết chúng cho đến giờ.

Khi đang thở hổn hển, ả nhận ra sự hiện diện của Takeru.

“…cậu… kẻ sở hữu của kiểu chạng vạng khác…!”

‹‹“………”››

“Kusanagi, Takeru…!”

Ả gọi tên của Kusanagi và cầm lấy thanh đại đao khổng lồ màu đỏ.

Sau một lúc, Takeru từ từ chĩa mũi kiếm vào ả. Thay vì sẵn sàng để chiến đấu, cậu chỉ phản ứng với chuyển động của đối phương. Lúc này, không hề có chút gì tò mò trong cậu rằng tại sao ả ta lại biết tên mình.

Thở dồn dập, ả ta nâng thanh kiếm lên.

“Orochi… lời hứa, tôi không thể giữ được. Tên này cũng đã thức tỉnh…! Tôi cần phải ngăn hắn lại…!”

Phản ứng lại trước sự thù địch của ả ta, ngọn lửa đỏ quét xuống từ thanh đại đao ả đang cầm. Trái lại với ngọn lửa méo mó tạo ra bởi Takeru, ngọn lửa đó tỏa ra trông như đang thể hiện sự tức giận.

Cả hai đối đầu nhau. Khi mức độ khẩn cấp và nhiệt độ ở đó tăng vọt, ả ta nhảy lên cao.

Đó phải là cú nhảy hơn mười mét. Một cú nhảy mà không một người nào có thể đạt được, sau khi đến giới hạn, ả xoay người về phía trước.

‹‹“──!”›

Takeru, người không hề di chuyển cũng như điều chỉnh thanh kiếm, phản ứng lại.

Ý thức của bản thân cậu biến mất một lúc khi cậu bắt gặp cảnh ả ta ở trên không.

Cách đứng đó. Cách di chuyển đó. ──Đó là.

“Kiếm kĩ Kusanagi Double-Edged──Mantis Slope!”

Ả ta xoay người trong khi rơi để thêm vào cú đánh cô tạo ra.

Cho dù cậu nhìn thế nào đi chăng nữa, đó là kiếm kĩ Double-Edged. Takeru, bản thân đã dùng Mantis Slope rất nhiều lần, bất ngờ khi bị tấn công bởi nó. Cậu không biết tại sao kẻ tấn công này lại biết được kiếm kĩ Double-Edged, nhưng cậu có thể dễ dàng biết được nó là đúng vì cậu biết những kĩ thuật đó.

Takeru hạ kiếm xuống, và tận dụng nó vung lên trên cùng mốt lúc.

Ngay lúc tiếng nổ vang lên, cả hai ngọn lửa của họ phá hủy xung quanh.

Một làn sóng xung kích được tạo ra từ điểm va chạm, và đường cao tốc hoàn toàn bị sụp đổ.

Cậu và ả ta rơi xuống chỗ Kiseki đã ngã.

Kể cả khi họ rơi xuống, trận chiến giữa hai người vẫn tiếp tục. Đôi cánh đỏ xuất hiện ở sau lưng ả ta và ả tiếp cận Takeru, người đang rơi giữa đống đổ nát. Chín trên mười trường hợp là cậu sẽ không thể đánh thắng được đối phương ở trên không khi chống lại một người có khả năng bay.

Thế nhưng, Takeru hiện tại không gặp khó khăn gì để bay được.

Để ngọn lửa tỏa ra, cậu đập chúng như thể chúng là đôi cánh.

Ả ta tặc lưỡi và tấn công Takeru.

Takeru kích hoạt Soumatou. Thanh kiếm tấn công tạo ra một vận tốc nhanh kinh khủng đôi lúc phá nát các đống gạch vụn đang rơi, chúng tiếp xúc nhau và tạo ra chấn động.

Sau khi số nhát chém vượt quá 10, họ cuối cùng cũng đáp xuống mặt đất.

Ngay khi vừa đặt chân xuống, cả hai đá đám gạch vụn và lao vảo nhau.

‹‹“Kiếm kĩ Kusanagi Double-Edged──”››

Đặt mình làm tâm, cậu xoay mạnh, tạo lực li tâm cho thanh kiếm của mình.

Cú xoay biến ngọn lửa của cậu thành một cơn lốc.

Và sau khi đông lượng đạt cực đại, cậu dồn trọng lượng cơ thể xuống, và tấn công kẻ địch bằng thanh kiếm của cậu.

‹‹“──One-Eyed Storm God!”››

Một lần nữa một vụ nổ vang lên. Chạng vạng và ngọn lửa trộn lẫn vào nhau, nuốt chửng mọi thứ và phá hủy nó.

Kiếm của họ va vào nhau, và họ bắt đầu đẩy mạnh lẫn nhau.

Trong khi Takeru thức tỉnh còn nguyên vẹn, thì bộ đồ áo liền quần của cơ thể ả ta bắt đầu bị nấu chảy dưới sức nóng của ngọn lửa.

Ánh sáng xuyên qua chiếc mũ bảo hiểm che toàn mặt và đập vỡ nó. Khi chiếc mũ nứt thành tro, từ bên trong xuất hiện một mái tóc màu xanh đẹp mắt. Khi cậu nhìn gần, sau mái tóc tuyệt đẹp che hai tai đó chắc chắn không gì khác ngoài con người.

Ả ta liếc mắt nhìn, và trong khi hét lên, ả dùng hết sức mạnh có được vào thanh kiếm.

Im lặng, Takeru đẩy sức mạnh đó trở lại.

Sự khác biệt kĩ năng giữa họ quá rõ ràng. Kiếm kĩ Double-Edged không bao giờ là một kĩ năng phụ thuộc vào sức mạnh thể xác. Nó được tạo ra để đối đầu với đối thủ manh hơn người sử dụng, nó là kiếm thuật cho phép tăng tối đa lực tạo ra và nâng cao tỉ lệ đánh.

Trong khi duy trì nhận thức của mình đang yếu dần. Takeru đánh giá khả năng chiến đấu của bên kia. Kết luận lại, ả ta chưa trưởng thành.

‹‹“Tôi không biết cô là ai.”››

“Ngh…!”

‹‹“Tại sao cô lại sử dụng kiếm kĩ Double-Edged – Tôi không biết, và tôi không quan tâm.”››

Từ miệng được bọc giáp, Takeru phát ra một giọng nói thờ ơ.

‹‹“Không còn nhiều thời gian cho tôi nữa… tôi sẽ làm cô phải bỏ cuộc.”››

Cậu tuyên bố, và ngay lúc đó.

Con ngươi vô cơ trong cái mũ sắt của Takeru đột nhiên bị nhuốm màu đỏ tươi.

Bộ giáp bên cạnh miệng cậu mở ra một cách máy móc, và cậu nhe những cái răng năng một cách thô bạo.

Cậu hét lên như một câu than vãn.

Tiếng gầm dữ dội đã kích động nỗi sợ bên trong ả ta, và nó đủ để lấp đầy sự kinh hãi trong ả ta.

“──Hiii.”

Ả ta trông vẫn còn trẻ thét lên một tiếng ngắn ngủi.

Nỗi sợ đó đã tạo nên một cơ hội vô cùng lớn. Takeru đỡ thanh kiếm bằng một tay, và tạo nắm đấm bằng tay trái rồi co lại.

‹‹“Double-Edged style——Monk with Iron Mallet”››

Cùng với tên kĩ thuật, đầu tiên Takeru co lại rồi vung với tốc độ siêu thanh. Cậu đánh lưỡi kiếm với toàn bộ sức mạnh. Thông thường nó sẽ không thêm một lực mạnh vào nó, nhưng kĩ thuật này kết hợp cả kĩ thuật Soumatou và sức mạnh dị giáo──đòn đánh được thêm vào cho phép cậu chống lại sức mạnh của cô ta.

Cùng với một âm thanh nặng nề và vụng vịu, trận tranh đấu đã kết thúc.

“UwaaAAAAaAA──!!”

Với một chấn động tựa như vụ nổ, cơ thể của ả bị văng ra xa.

Ả bằng cách nào đó đã mở đôi cánh và cố phục hồi lại tư thế.

Nhưng, khi ả mở mắt, một con quỷ thiên thanh ngay trước mặt dang rộng đôi cánh của chạng vạng.

Thanh kiếm của cậu trở nên khủng lồ và cậu nâng nó lên cao.

‹‹“──Tự bảo vệ mình đi.”››

Khoảnh khắc một giọng nói méo mó nói ra, Takeru tung ra kĩ thuật mạnh nhất mà cậu nắm giữ, thứ sẽ tạo ra tám đòn tấn công cùng lúc.

‹‹“Double-Edged style──Yamata no Orochi!”››

Đó là một kĩ thuật quan trọng khi chỉ có thể được sử dụng khi Soumatou đạt đến giới hạn.

Đó là một kĩ thuật từ câu chuyện cổ tích, thứ đã tung ra tám nhát chém cùng một lúc.

Ngay trước khi bị trúng chiêu, ả giơ thanh kiếm lên, tạo tư thế phòng thủ.

Một con rồng tám đầu vung cái đầu hình lưỡi liềm xuống ả ta.

Ả đã thành công khi bảo vệ được bản thân. Thế nhưng, ả không thể hoàn toàn chặn được nó.

Cơ thể ả, bị đánh bởi đòn tấn công từ thanh kiếm, bị thổi bay xuống đất với tốc độ âm thanh. Không chỉ đập ả xuống đất, nhát chém tạo ra một vết nứt ở trên mặt đất.

Ả biến mất trong vết nứt đó.

‹‹“………”››

Không cảm thấy gì sau khi kết thúc trận chiến, Takeru thu kiếm.

Cậu bắt đầu bước đi để quay lại chỗ đường cao tốc nứt vỡ.

Bao bọc trong lửa, bước đi loạng choạng như một quỷ thần, cậu tìm kiếm hình bóng em gái cậu.

Nó như thể não cậu đang bốc cháy, đầu cậu chứa đầy tiếng ồn. Cậu không chắc chắn về tình hình hiện tại của cậu. Nhưng, cậu biết rằng sự tồn tại của bản thân đang biến mất như thể nó đang tan chảy và sẽ chuẩn bị kết thúc sớm thôi.

Cậu phải nhanh lên.

Khi cậu vẫn còn là Kusanagi Takeru, cậu phải thực hiện lời hứa đó.

‹‹“──Kiseki.”››

Cậu gọi tên em gái mình.

Bao quanh bởi bụi bặm và đám thịt biến thể, cậu không biết em ấy ở đâu. Như thể đang lang thang, Takeru đập mạnh xuống đất, làm đám lửa phân tán khắp nơi.

Một làn gió ấm áp ầm ầm thổi đến.

Cùng với đợt gió đó, những làn sóng biến thể tăng lên như một trận lụt. Tất cả đống đổ nát dưới chân cậu đã trở thành một phần của con quỷ.

Takeru chém đứt làn sóng quỷ và ngắm vào ngọn nguồn của đám biến thể.

Sau cùng, cậu đã tìm thấy Kiseki đang bị bao bọ trong bộ đồ giam giữ màu trắng.

Cậu nắm chặt chuôi kiếm, và thanh kiếm lần thứ ba phát sáng.

Nó là dấu hiệu của sự kết thúc, sự ban ơn cho một cái chết nhẹ nhàng.


‹‹“Ragnarøkkr Enchant[25]”››

Khi cậu nói tên ma thuật, lưỡi kiếm càng phát sáng hơn.

Trông thấy sự hiện diện của Takeru trước mặt, Kiseki bị bao trùm bởi nỗi sợ hãi.

Takeru cố gắng nói chuyện với cô bé như người anh trai của em ấy.

Nhưng, khi cậu thử cất tiếng nói, cậu nhận ra là mình không thể.

Cơ thể Takeru không còn nghe theo cậu nữa.

Nên là, cậu chạm vào má của Kiseki.

“…ah.”

Kiseki bàng hoàng với vẻ mặt sợ hãi.

Hơi ấm, hầu như không thể nhận thấy được từ bên ngoài bộ giáp truyền đến cô sự thật rằng đó là anh trai mình.

“Onii-chan…?”

Cô đưa tay ra sau Takeru và vùi mặt vào ngực cậu.

“Cuối cùng… anh đã đến, để kết thúc nó…”

‹‹“………”››

“Em tin… rằng cuối cùng thì… anh sẽ chắc chắn quay lại với Kiseki…”

Chà má lên ngực cậu, Kiseki lặng lẽ rơi nước mắt.

“Onii-chan… đừng đi đâu hết… nữa nhé… ở lại với Kiseki.”

Đó là mong muốn chân thành của cô.

Đó là ước muốn của một người sắp tuyệt vọng có tên Kiseki, sự cứu rỗi duy nhất của cô.

‹‹“………”››

Một tia sáng chiếu vào trong tròng mắt vô cơ màu hổ phách. Sức mạnh ma thuật của lớp thép bao quanh đầu cậu vỡ vụn, từ bên trong, khuôn mặt thật sự của Takeru sau sự ăn mòn của Mistilteinn bị lộ ra.

Ở đó, không còn chút gì còn lại của Takeru nữa. Tóc cậu màu thiên thanh, còn đôi mắt cậu màu hổ phách. Với làn da cứng như thép, ranh giới giữa bộ giáp và lớp da không còn vì nó đã hợp nhất vào trong da thịt cậu.

Bao trùm bởi ngọn lửa chạng vạng, trong khi thiêu cháy cơ thể em gái cậu.

‹‹“Ừ…cùng nhau…mãi mã…i…”››

Takeru ôm Kiseki bằng toàn bộ sức lực cậu có.

Sau khi đi xa đến thế này, điều này chắc chắn không thể tránh được.

Để bảo vệ Kiseki, để con bé có một cuộc sống bình thường… chắc chắn, nó chỉ là một giấc mộng hão huyền ngay từ lúc đầu. Cậu đã biết rằng điều ước của cậu quá xa vời.

Kể cả vậy, cậu vẫn tiếp tục theo đuổi nó vì cậu không muốn thừa nhận nó. Đối với Kiseki, được chết dưới tay của Takeru chính là một sự cứu rỗi tương tự cho cô ấy, cậu không muốn thừa nhận nó.

Takeru, như một con người. Như một người anh trai tên là Kusanagi Takeru.

Cậu chỉ muốn cho em gái mình được hạnh phúc.

Bằng cách cho em gái mình được hạnh phúc… cậu muốn bản thân mình được hạnh phúc.

…Ouka…tôi xin lỗi…

Với cảm giác còn lại của bản thân, cậu chân thành xin lỗi Ouka.

Vì không thể bảo vệ lời hứa cậu đã nói với cô ấy, để bước đi cùng với cô ấy. Đánh lừa cô, và trong khi cậu vẫn còn giữ được ý thức, cậu cầm tay em gái mình và phản bội cô.

Từ tận đáy lòng, cậu xin lỗi Ouka.

Tôi…sẽ giết Kiseki, và tự kết liễu bản thân.

Nếu Kiseki cho đó là sự cứu rỗi, và nếu như cậu có thể cứu sống được những đồng đội của cậu.

Nếu đó là cách duy nhất.


TMG v05 349


Takeru nắm chặt thanh kiếm, và chạm mũi kiếm vào sau lưng Kiseki.

Như vậy thì cậu cũng sẽ đâm xuyên cả bản thân mình. Nếu Kiseki muốn cái chết từ Takeru, tập hợp của bọn quỷ cũng sẽ chấp nhận cho sự kết thúc của nó. Kể cả không phải vậy, khế ước của thanh kiếm này sẽ xóa sạch bất cứ sự tồn tại ma thuật kể cả nó là Thần.

Không cần chần chừ nữa.

Tự mình quyết định, cậu rút đầu kiếm và siết chặt tay cầm.


──Mình có thực sự ổn với điều đó không?


Đột nhiên, từ trong sâu thẳm tâm hồn, cậu nghe thấy tiếng nói của bản thân.

Dọc theo má Takeru, những giọt lệ đã chảy xuống.

Trong cái đầu đang đau nhức, cậu thấy cánh cửa căn phòng của tiểu đội.

Từ phía bên kia cách cửa, cậu nghe thấy giọng nói của đồng đội mình.

Takeru ngập ngừng đặt tay lên nắm đấm cửa. Qua ánh sáng nhẹ dịu, sự xuất hiện của đồng đội lọt vào tầm nhìn của cậu.

Usagi đang nhai bánh quy và đung đưa chân. Ikaruga đang đọc một cuốn sách. Mari và Ouka khoanh tay trước ngực như mọi khi, và cãi nhau tán loạn.

Chỉ nhìn khung cảnh đấy thôi, nước mắt đã tuôn chảy không ngừng.

Đó chắc chắn là, nơi cậu thuộc về.

Nơi quan trọng với cậu.

Các đồng đội nhận thấy Takeru, và khi họ mỉm cười, ảo ảnh đã biến mất.

‹‹“────Nghh”››

Takeru hoàn toàn nhận ra ý nghĩa của cái chết.

Cậu hoàn toàn nhận ra nơi này quan trọng và lớn lao thế nào đối với cậu. Cậu đã nghĩ rằng không cần phải chần chừ hơn nữa khi phải bảo vệ đồng đội cậu bằng cách tự sát cùng em gái cậu.

Nhưng cậu đã nhầm. Takeru đã quên mất.

Chỉ suy nghĩ về em gái và đồng đội, cậu không nghĩ đến những gì cậu sẽ cảm nhận về cái chết của bản thân mình.

Nếu cậu chết, cậu sẽ không còn gặp đồng đội cậu.

Nếu cậu chết, cậu sẽ không quay trở lại nơi đó.

Có thứ gì đó đơn giản nên được để ý nhay từ đầu──Takeru đã có suy nghĩ khác.

‹‹“Aa............uuaa....nnh”››

Miệng cậu rên rỉ.

Trong ngực cậu, những suy nghĩ hoàn toàn ích kỉ đang tuôn chảy.

Mình──không muốn chết.

Dồn toàn bộ sức mạnh còn lại để nắm chắc chuôi kiếm.

Dù cậu đã hứa… rằng họ sẽ chết cùng nhau, dù cậu đã hứa điều đó.

Cuối cùng, cuối cùng thì, Takeru đã đánh mất bản ngã của mình.

Cậu đánh mất cảm xúc khao khát nhờ có đồng đội cậu.

Thanh kiếm rơi khỏi tay Takeru.

Thật ích kỉ, một tên tồi tệ, cậu tự mắng mình.

Cho dù cậu biết lựa chọn này sẽ dẫn đến kết cục tồi tệ nhất.

Tất cả điều đó xảy ra, đều là vì mạng sống của cậu.

Mình không muốn chết.

Đơn giản là vì──liệu nó sẽ dẫn đến kết quả giống như việc đã xảy ra năm năm trước không?


………Mình không muốn điều đó!


Takeru ném thanh kiếm đi.

Cậu ném thanh kiếm đi và ôm chặt Kiseki hơn.

Cũng giống như khi Kiseki đã trao những kí ức đau khổ của mình cho Takeru, cậu đã cố gắng truyền tải những cảm xúc của mình đến em ấy.

Xen lẫn với đồng đội của cậu, rất nhiều cảm xúc.

Sự trưởng thành của cậu như một con người, và mong ước của cậu.

Trong đầu cậu, những tàn dư còn lại của sự tồn tại được triệu hồi và gào thét.

Không được bỏ cuộc. Không được bỏ cuộc.

Cái gì thế này, đừng có đưa cho tao cái thứ nhảm nhí này. Rõ ràng một kết thúc tồi tệ là không tốt.

Như thể tao sẽ bỏ cuộc vậy.

Đồng đội cậu, em gái cậu, và cuộc sống của chính cậu.

Không phải là tao sẽ không chọn cái gì! Tao sẽ chọn tất cả!

Chả sao cả nếu tao bị gọi là ích kỉ! Tao ích kỉ cũng được!

Tao sẽ không đi đâu cả, tao sẽ sống, và tồn tại, tao sẽ sống cùng với Kiseki.

Nhưng tao──tao cũng muốn quay lại với đồng đội mình!

Tao sẽ đem Kiseki đi và quay lại cùng với em ấy!

Đó là mong ước của tao!

Cho nên là dù có chuyện gì xảy ra với tao đi chăng nữa,

Cho dù đối với một ai đó nó thật khó khăn.

Thật đáng buồn,

Hay đau đớn.


──Không bao giờ, tao sẽ chắc chắn không bỏ cuộc nữa!


“Kusanagi Double-Edged style Secret Art────Kusanagi Sword”


Takeru nghe thấy một giọng nói ngay khi cậu tự mình giải quyết.

Thứ cậu nhìn thấy đầu tiên, là một ánh chớp. Tiếp đó, tiếp cận từ đằng trước là một hình bóng đã chuyển thành ánh sáng.

Trước khi cậu hiểu được chuyện gì đã xảy ra, ánh sáng bùng nổ ở ngay giữa Kiseki.

Ngay trước mắt cậu, cơ thể Kiseki phân tán ra mọi hướng.

Khi Takeru bị thổi văng bởi chấn động, cậu vươn tay ra chỗ Kiseki.

Kiseki cũng, cố vươn tay đến chỗ cậu, nhưng cơ thể cô bắt đầu biến mất từ giữa người.

Chỉ bỏ lại đầu cô, Kiseki bị nuốt trọn bởi ánh sáng.

Cơ thể Takeru bị thổi văng và ý thức cậu rơi vào bóng tối.



Phần kếtSửa đổi

Ngửi thấy mùi hương của thịt cháy, Takeru tỉnh dậy một lần nữa.

Tầm nhìn của cậu mờ ảo, méo mó, và nó không tập trung.

Chuyện quái gì đã xảy ra vậy? Ký ức của cậu khá mơ hồ.

Chắc chắn, cậu đã chia tay Ouka và đến thuyết phục Kiseki ... và chuyện gì đã xảy ra sau đó?

Takeru không thể nhớ được 30 phút quý giá của những việc ở đây.

“…e…h… tại sao…”

Khi nhìn vào cơ thể mình, có vẻ như cậu đang nằm trên một mảnh gạch vụn.

Giữa chỗ vai phải và xương sườn cậu, anh có thể thấy một vết thương kinh khủng khiếp.

Không có gì ngạc nhiên khi giờ cậu không thể thở được một lúc.

Bằng cách nào đó, cậu cảm thấy như mình đã nếm trải một tình huống như thế này trước đây. Hơi mơ hồ, cậu đã nghĩ đến một thứ như vậy.

“──Geez, ta không nghĩ rằng cuối cùng ngươi sẽ vứt thanh kiếm và ôm em mình. Hóa ra, ở những khoảnh khắc cuối cùng, tình yêu đã chiến thắng à.”

Một giọng nói cất lên từ phía trước và Takeru ngước nhìn. Với cảnh tượng mờ mờ, cậu có thể thấy một nhân vật trong bộ kimono.

Mắt cậu không tập trung được và cậu không thể nhìn thấy rõ khuôn mặt.

“Nhưng mà, đó là câu trả lời chính xác. Ngươi đã trưởng thành một chút rồi, đệ tử của ta. Thanh kiếm đó chỉ ban cho ngươi sự hủy diệt… do đó, mong ước của ngươi chỉ là một cái cớ để làm vậy thôi.”

Người đó nghiêng ngả tiến đến gần cậu.

Giọng nói này.

Thái độ đó, đang chế giễu mọi người.

Cậu nhớ nó… không thể nào cậu có thể quên được, nó được khắc sâu trong cậu như một chấn thương, ông ta,

Người này là──

“Yô, Takeru. Cũng phải bốn năm rồi nhể? Đã một thời gian rồi. Nhìn ngươi lớn thế nào rồi này! Chẳng thể nào hiểu ngươi được!”

Người đàn ông đang cầm thanh kiếm trên vai cười vui vẻ, trông thật hoài niệm.

Khi ý thức của Takeru sắp không còn hoạt động được nữa, mắt cậu tập trung nhìn kĩ, và có thể thấy khuôn mặt của người đàn ông.

“…Sư… ph…ụ…?”

Người duy nhất tồn tại trong thời hiện đại, người chỉ dạy kiếm kĩ Kusanagi Double-Edged.

Một dị giáo đã không còn là người và quyết định sống như một con quỷ.

Kusanagi Orochi.

Con quái vật đã ép cậu học kiếm kĩ Double-Edged nói rằng ông ta đến để kiếm đệ tử của mình đã lâu không gặp, và tình cờ đứng đó.

“…geez, tôi sẽ thay đổi thế giới ư~ngươi nhảy ra và bỏ đi trong chốc lát, và sớm thôi ngươi đã tạo ta thứ gì đó kỳ quái như kiểu chạng vạng. Chả giúp ngươi được.”

Mạnh mẽ vuốt đầu Takeru, Orochi mỉm cười gượng gạo với cậu.


Đệ tử của ông đã bị đánh bởi một bí chiêu và cậu trông như sắp chết, nhưng trái tim cậu đang đập và cậu vẫn có thể thở được. Mistilteinn có lẽ đã ưu tiên bảo vệ mạng sống cho cậu ta, và vẫn, vui rằng đệ tử của ông có thể chịu được bí chiêu của mình. Orochi hơi hài lòng.

Bên cạnh đó, một tiếng ầm ầm vang lên và cô gái tóc xanh quay lại phía ông ta.

Cánh tay phải của cô ta dường như bị vỡ vì cô đang giữ nó bằng tay trái.

“Này, Yếu đuối… không phải ngươi hoàn toàn bị đánh bại sao.”

“………đó là lỗi của hắn ta.”

“Hóa ra người không chịu thua cô em gái, nhưng lại thua tên này sao”

Cô ta cau mày và nhìn chằm chằm vào Takeru đang ngủ.

“… nó chả tránh được. Tôi còn không thể biến thành dạng Anh hùng. Chắc chắn là tôi sẽ thua rồi.”

“Ồ, bào chữa à. Thay vào đó, ta chẳng bảo ngươi không được rút nó ra rồi mà? Ngươi biết rõ rằng sẽ có chuyện rất nghiêm trọng xảy ra khi kiểu chạng vạng chạm trán nhau sao?”

Orochi bắt đầu lấy lưng kiếm đập nhẹ nhàng vào vai mình.

“Đừng có vô lý như vậy.”

Cô gái bắt đầu phồng má, biểu cảm của cô càng ngày càng hờn dỗi hơn.

Trời ạ, Orochi lắc đầu, tra gươm vào trong vỏ gậy.

“Tuyệt vời, đã đến lúc hoàn thành nhiệm vụ rồi. Ma thuật trung chuyển sẽ kích hoạt trong vòng hai phút. Đừng có quên để ý đế──woaahh!”

Sau khi Orochi nói vậy, hàng loạt đạn bắn quanh chân ông.

“Nguy hiểm! Nàyy! Đứa khốn nạn nào thế hả!”

Lộ vẻ bất ngờ hơi phóng đại, ông hét về phía đạn được bắn ra.

Người bắn bằng khẩu súng của mình──là Mari.

“Tránh ra… khỏi Takeru!”

Thở gấp, cô nhắm sự thù địch của mình vào Orochi.

Mari giao Ouka cho Usagi và Ikaruga, rồi đến tìm kiếm Takeru một mình.

Cô hứa với hai người sẽ chắc chắn mang Takeru về.

Trên đường đi, cô đã bị cuốn vào trận chiến của Takeru và gặp nguy hiểm dưới đống gạch vụn, nhưng cô đã bằng cách nào đó chịu đựng bằng cách dùng ma thuật phòng ngự cho đến giờ.

Orochi cường điệu giơ tay lên, cô cho cô ấy biết ông không có ý xấu.

“Đừng lo. Tên này là đệ tử của ta. Ta sẽ không làm hại nó đâu.”

“Tôi không hiểu nhưng không. Tôi sẽ không đưa Takeru cho các người đâu… cậu ấy là đội trưởng của chúng tôi, và cậu ấy thuộc về bọn tôi!”

Thấy vẻ mặt nghiêm trọng của Mari, Orochi khá ngạc nhiên và ông nhìn cô và Takeru xen giữa họ.

Ta hiểu rồi, ông đã rõ tình hình và quay sang Mari lần nữa.

“Nói chuyện sẽ mất nhiều thời gian. Ta dự định sẽ mang tên này đến một quốc gia nào đó. Hay là, muốn đi cùng luôn không? Nhìn cổ áo thì ngươi là phù thủy nhỉ? Bọn ta sẽ chào đón ngươi.”

“Đến như lời ông nói… ông là Valhalla đúng không?! Tôi không có ý định để bản thân liên quan đến ông nữa đâu!”

“…vậy à. Nhưng ta sẽ đem tên này đi cùng bằng mọi giá. Ta không thể để nó ở Ban Thanh Trừng lâu hơn được. Nếu nó tiếp tục ở đó, nó sẽ chỉ bị lợi dụng và vắt kiệt cho đến chết.

Nói một điều gì đó ý nghĩa, Orochi mỉm cười gượng gạo với Mari.

“Này cô bé… ngươi, là một phù thủy từ bên ngoài nhỉ? Ngươi có muốn biết sự thật về thế giới này không?”

Ban đầu, Mari không hiểu tất cả những điều Orochi đang nói.

Nhưng, trong mắt Orochi, có một sức mạnh có vẻ như đã thu hút cô, và mê hoặc.

Cô có thể chắc chắn rằng ông ta không nói dối.

“Nếu ngươi muốn biết, đi cùng ta. Ngươi là đồng đội của Takeru phải không. Đệ tử của ta đã được ngươi chăm sóc, hãy để ta chao mừng ngươi như một lời cảm ơn.”

Không cảm thấy có sự thù địch trong lời nói của ông ta, Mari lưỡng lự không bóp cò.

“Ngươi có ba mươi giây, quyết định trước đó đi.”

Ông nói vậy, và nhìn vào cô gái tóc xanh.

“Yếu đuối, phục hồi đầu cô em gái. Nó chắc đang rơi lăn lóc ở đâu đấy.”

“…có ổn không vậy? Nếu chỉ là một cái đầu, cô ta sẽ lại lên cơn lần nữa. Sức mạnh của cô ta dừng không mất kiểm soát nhưng… nó không biến mất. Nếu chúng ta giữ nó, nó có thể thành một thảm họa khác.”

“Cô ta đã bị đánh bởi bí chiêu của ta ngay lúc sắp bị giết bởi anh trai. Cô ta sẽ không thể nhanh chóng kích hoạt nó lại được. Chúng ta sẽ vừa kịp nếu phong ấn cô ta sau khi dịch chuyển.

“…Orochi, có nguy hiểm gần đây..”

“Chết tiệt, im đi, đừng nói nữa! Nếu ngươi không nhanh thì sẽ muộn mất.”

Cô gái bực tức và đến chỗ có cái đầu của Kiseki đang nằm trên đống đổ nát.

Đầu của Kiseki đang tiếp tục chảy máu và khóc từ đôi mắt nhắm nghiền.

Cô vẫn sống. Cô gái sợ hãi vươn tay đến chỗ đó, cố phục hồi cái đầu.

Nhưng, ngay khi cô chạm vào, một tiếng shotgun vang lên từ đâu đó.

Ngay lúc đó, chỗ đầu của Kiseki nổ tung.

“────!”

Cô gái vội vang nhảy bật lại, và một bóng người trượt qua cô với tốc độ vô cùng nhanh.

Không ổn rồi, cô hoảng loạn. Nhưng đã quá muộn.

Tóm lấy đầu Kiseki, là bóng người với một khẩu súng.

Dullahan mạnh nhất──Kurogane Hayato.

“Lại ngươi à tên khốn…! Tên chết tiệt nhà ngươi vẫn ngoan cố sau khi ta vừa cho ngươi một trận à!”

Orochi phát cáu tặc lưỡi.

Hayato đang nắm lấy tóc của Kiseki bằng một tay và ngắm khẩu súng vào Orochi.

“Thả Kusanagi Takeru ra và đầu hàng ngay lập tức. Ngay khi ngươi làm vậy, ta sẽ không kết liễu cái mạng của ngươi.”

“Cảm ơn vì điều đó nhưng ta từ chối. Xin lỗi, nhưng đây là chiến thắng của ta. Ta có thể giải quyết cái này trong một phút, đó là sự khác biệt trong khả năng giữa bản thân vĩ đại của ta với ngươi.”

“………”

“Hãy đi đến lựa chọn không đau đớn vậy. Bọn ta sẽ đem Takeru đi. Còn bên các ngươi có thể bảo vệ cô em gái… cả hai bên sẽ kết thúc với một kết quả mĩ mãn, được chứ?”

Nghe lời đề nghị của Orochi, Hayato không hề bị lung lay.

Hayato đặt tay lên cò và lộ rõ ý định giết người mạnh mẽ. Orochi cũng, thở dài và đặt tay lên thanh kiếm gậy.

“──Dừng lại, Kurogane-kun.”

Một giọng nói cất lên từ một hướng khác. Mọi người nhìn về phía đó.

“Nếu chúng ta lao vào trận chiến lần nữa… Kiseki-chan sẽ tỉnh dậy. Nó sẽ rất rắc rối… Sự thức tỉnh của Mistilteinn đã dừng lại, đánh nhau bây giờ là vô nghĩa."

Ootori Sougetsu đột ngột xuất hiện, và ông ta nhìn mọi người một cách thờ ơ từ trên đỉnh đống cọc.

Tầm nhìn của ông ta cắt ngang chỗ Orochi và ông ta cười nhăn nhở.

“Này, Orochi-kun. Thực sự, đã 150 năm rồi nhỉ. Khỏe không?”

“…Ootori Sougetsu…!”

Orochi lần đầu tiên lộ vẻ tức giận.

Có thể thấy thoáng qua những chiếc răng nanh trong miệng và ông vô cùng bực tức với Sougetsu.

“…thằng khốn, ngươi đã lợi dụng Takeru, và cố lặp lại nó lần nữa!”

“Ông, người đã làm thế giới tuyệt vọng lại đủ tư cách nói một điều như vậy à?”

Họ có vẻ quen nhau, không khí xung quanh hai người lại xung đột tương khắc nhau.

Thấy sự tức giận của Orochi, Sougetsu cười gượng gạo.

“Kể cả nếu ông có thể có được Kusanagi Takeru, đó không có nghĩa là ông đã có được Mistilteinn. Chúng tôi có phương tiện để ngăn chặn Kusanagi-kun. Cô em gái và… đồng đội của cậu ta đang ở bên này, chắc chắn, rằng cậu bé sẽ trở lại với chúng tôi.”

Sougetsu đứng đó, được chiếu sáng bởi ánh trăng.

“Ông đã cố gắng hết sức rồi… ông đã vừa khởi động một cuộc chiến tranh. Để đảm bảo thứ ông ước mong sẽ không xảy ra, thứ địa ngục đó sẽ lặp lại lần nữa.”

“………”

“Và rồi, cuối cùng, ma thuật sẽ biến mất khỏi thế giới này──sát thần sẽ làm được điều đó.”

Ngay khi Sougetsu nói vậy, một viên tinh thể mê hoặc tức thì bắt đầu phát sáng trong túi của Orochi.

Ma thuật dịch chuyển được kích hoạt. Dưới chân Orochi và những người khác, một vòng tròn ma thuật xuất hiện.

“Chúng ta sẽ gặp lại nhau, Kusanagi Takeru-kun… đó là vì linh hồn của cậu không phải là con người, mà cậu là con át chủ bài của chúng ta.

Sau khi nói với Takeru còn đang ngủ say, Sougetsu quay lưng bước đi.

Orochi chào tạm biệt Sougetsu bằng cái liếc xéo sau lưng, và quay mặt sang Mari.

“…đến lúc rồi. Cô bé, ngươi sẽ làm gì?”

Với câu hỏi của ông ta, Mari nắm chặt tay và nhìn lại một lần duy nhất.

Chả có gì sau lưng cô. Nhưng, Mari có hể thấy rõ cánh cửa phòng tiểu đội.

…Mình đã hứa rằng mình sẽ mang cậu ta trở lại.

Cô hình dung việc dành thời gian sau giờ học ngồi trên ghế sô pha với đồng đội mình như cô vẫn luôn làm.

Hai người… Tôi sẽ để Ootori Ouka lại cho các cậu.

Mari gửi tin nhắn cho đồng đội mình ở trong lòng và quay về phía Orochi.

“Đưa tôi đi cùng ông. Nhưng nhớ rằng… tôi sẽ chắc chắn quay lại nơi này.”

Cô đặt một tay lên ngực trong khi nhìn thẳng vào Orochi, cô,

“──Tôi sẽ mang Takeru đi, và chắc chắn sẽ quay lại nơi ở của những người khác.”

Là một thành viên của Tiểu đội 35, cô bước một bước về phía trước.

──Rồi, Mari và Takeru đã biết được sự thật về cái thế giới này.



Một tháng sau sự kiện Hyakki Yakou.

Khi Takeru tỉnh dậy, cậu thấy một trần nhà trắng tinh , bao quanh bởi những tấm rèm trắng tinh, đó là một căn phòng trắng tinh.

Có phải là một bệnh viện không. Mình đang chiến đấu với cái gì đó và bị thương nữa à, mình tự hỏi.

Trong đầu mình vẫn trống rỗng… mình…cũng không thể nghĩ ra cái gì cả.

Bằng cách nào đó, cậu có một cảm giác rằng cậu tỉnh dậy là do đau đớn. Thật kì lạ, cả hai má cậu nóng ran khi chạm vào.

Cậu chớp chớp mắt nhiều lần và tầm nhìn của cậu rõ dần.

Ngay giữa tầm nhìn, ngay trước mặt cậu là một khuôn mặt của một con người.

Đó là một cô gái với mái tóc màu xanh và đôi tai dài, cô đang nhìn xuống chỗ cậu.

“……eh……”

“………”

Đối diện với một người con gái sắc nước hương trời ở khoảng cách mà cậu có thể cảm nhận được hơi thở của cô ấy, hai mắt cậu thu lại thành hai dấu chấm nhỏ.

Cô gái cau mày với vẻ mặt không hài lòng và lườm nguýt Takeru.

“Ể…cái..gì?”

Khi cậu vô cùng bối rối, khuôn mặt của cô gái càng hiện ra gần mặt cậu hơn.

Cậu nhận ra nó quá muộn, nhưng cô gái hiện đang ngồi lên trên cơ thể Takeru.

“Từ t… ể, cái… gần quá, cô gần quá!”

“……… (zuzuzui)”

“Đáng sợ quá! A-a-ai thế?!”

Đẩy cô ấy ra trong sợ hãi, cậu lớn tiếng hỏi.

Cô gái, vẫn đang làm vẻ mặt buồn bã, đã mở đôi môi hồng nhạt của mình.

“…Kanaria.”

“…ka-kana…?”

“Kanaria. Tên mình.”

“…ồ-ồ. Kanaria à. R-rất vui được gặp cậu?”

“………”

Chỉ vừa nói tên cô ấy một cách ngắn gọn, cô gái với đôi tai dài… Kanaria nhảy xuống khỏi bụng Takeru; ra khỏi giường.

“Orochi, Takeru tỉnh rồi.”

Kanaria bước đến chỗ bức màn và thì thầm sang bên kia.

Sau đó, từ phía bên kia của bức màn, một giọng nói cất lên “rồi”.

Kể cả khi não cậu vẫn còn đang choáng váng, nghe thấy cái tên ‘Orochi’ làm ý thức của Takeru bừng tỉnh nhanh chóng. Orochi. Chỉ có một người duy nhất mà Takeru biết có cái tên đó.

Bức màn được mở ra, và người đàn ông đó đến bên cạnh giường.

“Ồ, ngươi tỉnh rồi… này, có chuyện gì với mặt của ngươi thế. Quai bị à?”

Kusanagi Orochi. Sư phụ của Takeru.

Thủ phạm đã ép Takeru học kiếm kĩ Double-Edged. Có thể trong thời hiện đại, cậu thực sự là kiếm sĩ mạnh nhất.

“Sư pp-p-phụ──?!”

“Hô, vậy ư. Ta hẳn là sư phụ của ngươi sao?”

Ngay khi Orochi trả lời, Takeru nhảy xuống và trốn dưới gầm giường.

Thấy cậu ta quá hoảng loạn, Orochi cau mày khó xử.

“Tên này, nó vẫn còn lẫn lộn… đúng hơn là, Yếu đuối, làm sao ngươi đánh thức nó dậy được?”

“Đánh vào má cậu ta. Nhiểu lần.”

“Này, chẳng phải quá lắm sao.”

“Y như cách kiếm kĩ Double-Edged dạy thôi.”

“Đừng có hiểu nhầm như vậy…”

Orochi mỉm cười gượng gạo với Kanaria, người chuyền cho ông một cốc nước từ bên kia bức màn.

Với khuôn mặt nhợt nhạt, Takeru thò nửa khuôn mặt ra khỏi giường, run rẩy.

“Chẳng cần phải sợ hãi làm gì. Có thể ta thực sự nghiêm khắc khi dạy dỗ ngươi, nhưng ta không hề nuôi dạy ngươi để ngươi lại hành động như một con chihuahua trước mặt ta như vậy.

“T-tại sao là Sự phụ? Đ-đây là đêu[26]?! Chuyện gì đã xảy ra với con?!”

Trước mặt Takeru đang bối rối, Orochi vò đầu bứt tai, cảm thấy như có nhọt ở mông vậy.

“Hừm, được rồi… thay vì giải thích cho ngươi, từ giờ, ngươi tự mình nhìn sẽ nhanh hơn.”

“…nhìn?”

“Mở tấm rèm chỗ cửa sổ và ngó qua xem.”

Nghe Orochi nói vậy, Takeru đứng lên. Cậu rụt rè đặt tay lên tấm rèm cửa sổ.

Khi cậu mở nó cùng một lúc, một ánh sáng rực rỡ từ ngoài lọt vào mắt cậu.

Thứ ánh sáng đó, không phải là ánh mặt trời. Ngoài trời vẫn đang tối. Thế nhưng, nó vẫn sáng như thể đang ở giữa trưa.

Bởi vì nó là──

“Cá…i.. nới này…”

Thấy cảnh tượng bên ngoài cửa sổ, cậu ngớ người.

Trước mặt cậu, có thứ gì như một thành phố hiện ra.

Bao bọc bởi ánh sáng sặc sỡ sắc màu, đó quả là một thành phố rộng lớn và khác thường.

Nhưng, nó thật sự khác với cái cậu đang nhìn cho đến lúc này.

Các vòng trong ma thuật xuất hiện khắp nơi.

Mọi người đang bay trên trời bằng chổi và tán chuyện với nhau.

Trôi nổi trên bầu trời, là những tòa nhà to lớn.

Các phân tử ma thuật cắt ngang bầu trời như pháo hoa.

Bước đi trên đường cùng với con người là các sinh vật tưởng tượng đáng nhẽ ra phải bị tuyệt chủng.


──Nơi này tràn ngập ma thuật, mà đáng ra phải bị phá hủy bởi Ban Thanh Trừng rồi.


Như thể nó là một phần của cuộc sống thường ngày,

Như thể nó hoàn toàn bình thường.

Trong thành phố này, một cảnh tượng vô lý được lan truyền.

Khi Takeru bước ra ngoài cửa sổ, một bàn tay chạm vào vai cậu.

Khi cậu quay lại, cậu nhìn thấy Orochi đang mỉm cười khi nói.


”Chào mừng đến với thế giới bên trong──và, đến với Học viện Phép Thuật.


Phản ứng lại với cái hiện thực đáng kinh ngạc này, ý thức của Takeru lại bay đi một lần nữa.



Lời bạtSửa đổi

Cũng đã lâu rồi nhỉ. Yanagimi Touki đây.

Tập này nói về nhân vật chính, câu chuyện của Takeru. Tôi nghĩ nó là câu chuyện có một chút, hay đúng hơn là, khá nghiêm túc. Các bạn có thích nó không? Nếu có, thì tôi thực sự rất hạnh phúc.

Giờ, cô em gái. Đến lượt của em ấy. Theo một cách nào đó, đây là một kiểu mẫu em gái bùng nổ mà gần đây đã bắt đầu giảm bớt.

Tôi cũng muốn một cô em gái như thế này~, hoặc, tôi cũng muốn bị tấn công bởi một cô em gái như vậy~, đó là điều tôi giữ trong lòng khi tôi hình dung về em gái. Và ở đó, tôi đã thêm một chút gia vị thần tà ác vào trong đó. Gần đây, các vị thần tà ác dễ thương khá phổ biến, như U─ hay Nya─, đó là những gì tôi muốn nói. Ừ thì, tôi không hề có nguyên tắc nào cả. Tôi thật ranh mãnh phải không, hahaha.


──Làm thế nào mà nó lại thành ra như thế này.


…khó hiểu thật. Lúc đầu, nó bắt đầu bằng thứ cảm xúc của Kiseki, một Ma Pháp Thiếu Nữ …


Dẹp mấy trò đùa sang một bên, quay lại chủ đề chính nào.

Chủ đề lần này là ‘một vấn đề và người ta không thể làm gì cả’.

Ngay cả trong số các bạn độc giả, cũng có một số người đang đối mặt với những vấn đề như vậy.

Phải cân bằng hàng tá thứ khác nhau, lo âu, suy nghĩ, băn khoăn, không thể tìm thấy một lời giải đáp. ‘Tất cả đều đúng’ hay, được bảo rằng ‘bạn quyết định đi’ và lo lắng. Chưa hết, phải quyết định cho dù mọi lựa chọn đều hủy hoại bạn.

Đáp án đúng là gì? Đó là chủ đề mà tôi sử dụng.

Lựa chọn cuối cùng của cậu ta là một lựa chọn đúng đắn, nhưng…


Trong toàn bộ câu chuyện, có nhiều sự phát triển khác nhau.

Tất nhiên, có cô em gái của Takeru, người chỉ biết đến bởi cái tên, hay sự xuất hiện của hai người. Cuối cùng thì Giáng sinh đã tới và các nhân vật vẫn chưa có một sự kiện Giáng sinh nào cả. Tôi sẽ chuộc lỗi bằng một chiếc váy Santa ngắn. Và trên tất cả mọi thứ, sự thật đã phơi bày ở phần kết.

Tiểu đội 35 bị chia cắt từ giờ sẽ ra sao…

Lần sau, sẽ là một câu chuyện về bên ma thuật đã được che dấu một cách bí ẩn, tôi sẽ làm gì đó với Mistilteinn, Lapis. Ngoài ra, thêm một cái gì đó về đệ tử mới, cô gái tóc xanh, sẽ rất tuyệt. Nó vẫn đang tiếp tục. Xin hãy mong đợi nó.

…à, lần này, tôi sẽ không nói về ngực đâu nhé. D-do đó, chờ đợi nó ở tập 6 cũng được!


Giờ, là lời cảm ơn. Người mà tôi có thể thấy bất tiện trong hầu hết thời gian này, S-sama, người phụ trách tôi. Gửi đến người có thể hoàn thành tất cả hình ảnh minh họa dù có một lịch trình bận rộn, Kippu-sama yêu đùi. Hanao-sensei, người luôn động viên tôi bằng những bản truyện tranh. Tất cả mọi người ở Fujimi Shoubo đã hỗ trợ cho công việc này,

Và tất cả các bạn, người đã chọn và đọc cuốn sách này, tôi thật lòng cảm ơn các bạn. Giờ thì, hãy gặp lại nhau trong tập sáu nhé!

Yanagimi Touki





Chú thíchSửa đổi

  1. ’Tật Tẩu’ là phóng nhanh, lao nhanh…
  2. 花林糖 - karintou là một loại đồ ăn vặt truyền thống của Nhật.
  3. Một thứ kim loại trong truyền thuyết có màu đỏ.
  4. Mantle, lớp phủ, một trong những phần của vỏ Trái Đất nằm ở độ sâu 35–2890 km dưới lòng đất
  5. Mâu thuẫn vãi.
  6. Cụm từ “mizu shoubai no onna” mà Ouka sử dụng hiểu nôm na là nói đến các cô gái hoạt động trong các ngành kinh doanh về đêm ở Nhật như quán bar hay hộp đêm, chủ yếu là tiếp viên. Còn cụm từ “oppabu jou” trong câu hỏi của Ikaruga lại nói đến những cô gái ngoài bưng bê rượu chè ra còn phục vụ “những cái khác” cho khách.
  7. ”Ma” này không phải trong ma thuật, ma lực,... mà để nói đến một loại thực vật.
  8. Loại mũ ống cao cao giới quý tộc phương Tây thường đội.
  9. マジシャン, Magician.
  10. Xích Điệp Trùng Lộng, tức cái lồng nhốt bươm bướm đỏ.
  11. Nhà Ảo Thuật.
  12. Arikuiguma, ghép giữa Arikui (Thú ăn kiến) và Kuma (Gấu).
  13. Orochi tự xưng là 俺様 (ore-sama), ổng đang tự đề cao bản thân mình.
  14. Cách gọi khác của Dragoon ma thuật.
  15. Nói tiếng Anh.
  16. Bộ phận phóng để trợ lực cho máy bay/người máy ra ngoài chiến trường để khỏi phải làm đường băng dài.
  17. tức Oda Nobunaga, lãnh chúa trong thời kì Chiến Quốc của lịch sử Nhật Bản. Ông là người có công rất lớn trong việc thống nhất Nhật Bản, chấm dứt thời kỳ chiến loạn kéo dài trên khắp cả nước.
  18. https://vi.wikipedia.org/wiki/Qu%E1%BA%A3i_(v%C5%A9_kh%C3%AD)
  19. câu này nói đến những người con gái nhà Kusanagi bị dính lời nguyền.
  20. là ác quỷ xuất hiện trong văn hóa dân gian Đức, làm việc dưới trướng quỷ Sa-tan, chuyên đi lấy linh hồn của những kẻ bị kết tội hay tham nhũng. Nó được miêu tả có hình dáng con người, móng tay dài như phù thủy, khuôn mặt đáng sợ của 1 quái vật và có đôi cánh của thiên thần.
  21. Một thanh gươm ngắn được ngụy trang như một cây gậy
  22. là một loại trường kiếm truyền thống của Nhật Bản, từng được sử dụng bởi các samurai trong thời kì phong kiến
  23. là nhân vật xuất hiện trong câu chuyện và phim Alice’s Adventures in Wonderland
  24. Thợ Săn Thần Linh
  25. Ragnarøkkr Enchant (ラグナロク・エンチャント)-được viết là (神殺しの付与) có nghĩa là “Godslaying Enchantment” (tạm dịch “Ma Thuật Sát Thần”). Vậy, tại sao là Ragnarøkkr chứ không phải là Ragnarök? Bởi vì hai chữ này có ý nghĩa khác nhau, Ragnarök có nghĩa là “Fate of the Gods” (tạm dịch “Số phận của Thánh Thần”) trong khi Ragnarøkkr có nghĩa là “Twilight of the Gods” (tạm dịch “Chạng vạng của Thánh Thần”) và chạng vạng xuất hiện rất thường xuyên trong cuốn sách này.
  26. Takeru nói lắp



Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 4♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 6
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.