FANDOM


TRcover8.jpg


Chương 2 : Manh mối cũSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Ngay cả về sau, khi cậu nhớ lại, đó vẫn là một cuộc gặp gỡ không thể lý giải.

“…Souma Takiko?”

“Ừ.”

Cô gái nở một nụ cười vui vẻ với một Natsume lúc này vẫn còn đang bối rối và gật đầu.

“Cứ gọi mình là Takiko. Mình gọi cậu là Natsume được không? …Còn Harutora thì sao?”

Harutora giật mình trước cái cách xưng hô thân thiện nói với cậu.

Thậm chí những cơn gió lớn trên mái nhà dường như cũng ngừng lại. Ánh sáng lờ mờ của đốm lửa hồ ly soi tỏ Harutora, Natsume và cả Takiko.

Nếu cậu nhìn kỹ hơn, có thể thấy Takiko có một dung mạo tuyệt đẹp. Không cần nói tới khuôn mặt, chỉ mái tóc đỏ rực phía trên bộ đồng phục trắng tinh khôi đã khiến cô ta đẹp như một con búp bê. Do tương phản màu sắc chăng? Nó trông giống như là vẻ đẹp riêng biệt của một món đồ nghệ thuật hơn là nhan sắc tự nhiên.

Hơn nữa, cô ta thật sự mang vẻ quyến rũ đầy truyền cảm của tuổi trẻ.

Thân hình thon gọn, tay chân mảnh khảnh cùng cái cổ nhỏ nhắn. Và thứ thu hút người ta nhất của cô là nụ cười tươi tắn.

Takiko chắc hẳn đã chú ý đến sự bối rối của hai người kia. Cô nở một nụ cười mang theo chút ngượng nghịu.

“Ah, xin lỗi vì đã tỏ ra thân thiết hơi quá. Mình biết rõ về hoàn cảnh của các cậu thế nên mình không thể ngừng lại…….”

Một chút rụt rè pha lẫn vào giọng nói của cô.

“Nhưng… mình thật sự rất ngạc nhiên khi có thể gặp trực tiếp hai người thế này. Và mình thấy rất vui.”

Nụ cười hiện hữu trên khuôn mặt xinh xắn ấy như thể xác nhận rằng cô không nói dối và cảm giác quả thật có một chút hoan hỉ. Natsume càng ngày càng cảm thấy mơ hồ. Cô nhìn Harutora với ánh mắt tha thiết nhưng cậu ta cũng đang trong tình trạng tương tự. Không, Harutora chắc hẳn còn bối rối hơn cô.

Harutora lại tập trung suy nghĩ.

“Thế… Souma-san.”

“Cậu cứ gọi mình là Takiko. Hay là như thế có vẻ quá thân thiết?”

“Không phải vậy… Ừ thì, Takiko.”

“Nn.” Khi cậu ta gọi cô như vậy, Takiko nở một nụ cười phấn khởi. Cách cư xử đó dường như rất tự nhiên, dù nó không thay đổi ấn tượng về vẻ thông thái của cô ta.

“Takiko, cậu là năm nhất hay năm ba vậy…”

Xét cho cùng thì, mái tóc của cô ấy. Harutora và những người khác có lẽ không thể không biết gì về cô gái này nếu có một người trông bắt mắt như vậy trong các học viên cùng khóa. Lúc đầu cậu nghĩ rằng cô chắc là một học sinh năm nhất mới vào trường hồi đầu xuân gần đây nhưng lời đáp của Takiko lại có chút phức tạp.

“Trường hợp của mình có chút đặc biệt. Nó hơi rắc rối.”

“Rắc rối?”

“Ừ. Nhưng mình cũng là một “học viên”. Đó là sự thật.”

“…M, mình hiểu rồi …”

Harutora đánh mất cơ hội tiếp tục hỏi han sau khi nghe được những từ ngữ nhã nhặn nhưng mơ hồ của Takiko.

Khí chất vốn có và kiểu cách của cô ấy không hề tan biến dù cô nói chuyện rất thẳng thắn và tự nhiên. Cậu không biết diễn đạt nó ra sao – cô ấy thật tao nhã. Chỉ điều này làm cậu lo lắng không biết rằng chủ động hỏi cô ấy có quá thô lỗ hay không.

Natsume ho nhẹ.

“Takiko…san. Cậu làm gì ở đây vậy? Lúc này cũng khá khuya rồi mà cậu lại còn ở một mình nữa.”

Natsume trở lại cách nói chuyện cô thường dùng khi giả làm con trai và hỏi.

Nhưng nụ cười của Takiko thậm chí còn rạng rỡ hơn cả khi cô đáp lời Harutora. Cảm xúc sâu lắng dành cho phía kia thậm chí có thể nhận ra từ biểu cảm của cô ấy khi nhìn Natsume.

“Chắc chắn giống như hai người.”

“Giống sao?”

“Ừ. Suy cho cùng thì hai người đến đây để xem cái đàn tế thiên này phải không?”

Takiko trả lời sau khi đã quay người lại. Harutora cũng nhìn về phía đằng sau Takiko.

Một cái bục đá hình vuông được soi sáng bởi ngọn lửa hồ ly và bốn cánh cổng torii với bốn màu khác nhau được dựng đứng ở bốn phía của nó.

“Đàn tế thiên? …Ý cậu là cái tế đàn này sao? Cậu – Takiko, cậu đến đây chỉ để xem nó thôi sao?”

“Ừ.” Takiko gật đầu trước câu hỏi của Harutora nhưng cô chỉ đồng ý mà không giải thích gì cả. Vậy nên suy đoán xa hơn về tình hình lúc này là không thể.

Nghĩ kỹ thì, sao cô ấy biết về sự tồn tại của cái tế đàn này? Nếu hiệu trưởng không đưa Harutora và Natsume lên đây trong cuộc chiến khi đó thì họ cũng chẳng biết việc cái tế đàn này nằm trên mái của học viện. Quan trọng hơn, những bậc thang đó, thứ duy nhất dẫn lên mái nhà, đã bị phép thuật che giấu. Harutora đã tới học viện âm dương sư gần một năm nhưng cậu chưa từng chú ý tới mái nhà học viện.

Hoặc là, Takiko chỉ biết đến tế đàn này sau cuộc tấn công. Kể cả vậy, nó vẫn có chút gì đó kỳ quái.

Thực sự thì đa số học sinh vẫn không biết về trận đấu ma thuật giữa Doman và thầy Ohtomo. Khả năng họ biết về việc mái nhà học viện là chiến trường hay việc tế đàn đặt ở đây là rất thấp. Đòn đánh cuối cùng là ở dưới mặt đất - phía trước cổng chính của học viện – và khi đó tất cả học sinh đang trú ẩn ở khu vực ma thuật dưới lòng đất, họ nghĩ rằng một pháp sư độc lập đã lao tới đây và đánh bại ‘D’. Giải thích như vậy không có gì sai còn những người biết sự thật cũng kệ và không nói gì thêm.

Tất nhiên, so với việc suy nghĩ lung tung, tự trực tiếp hỏi con người đang ở trước mặt cậu rõ ràng hiệu quả hơn nhiều.

Nhưng,

“Hm…”

Dù rất muốn hỏi kỹ hơn về hoàn cảnh của cô ấy nhưng khi trông thấy nụ cười của Takiko đang hướng về mình, cậu lại cảm thấy khó khăn để mở lời một cách trôi chảy.

Còn nữa, sao thái độ của cô ấy lại quá thân thiện ngay cả khi họ mới gặp nhau lần đầu? Cứ như thể cô bạn này hoàn toàn tin tưởng bọn họ vậy.

Natsume quả thực là rất nổi tiếng trong học viện, còn rất nhiều người thần tượng cô ấy nữa. Nhưng với những “tin đồn” xung quanh mình, chỉ có rất ít người muốn thiết lập một mối quan hệ gần gũi với Natsume.

Hơn nữa, thái độ của Takiko không thật sự giống như thần tượng hay ngưỡng mộ Natsume. Cậu có thể miêu tả nó thế nào đây…..? Vẻ mặt đó như thể cô ấy đang đối diện với một người bạn. Hơn nữa, cô ta cũng nhìn Harutora theo kiểu đó. Thật sự thì việc đó làm cậu ta bối rối. Nhưng kể cả khi trong thái độ của Takiko có ẩn chứa điều gì đó, cậu cũng không cảm thấy bất cứ cảm xúc tiêu cực như sự thù địch hay ác ý từ cô ta.

Ngoài ra…

Như mong đợi, cậu nghĩ về nó. Một thái độ thân thiện, một khí chất trẻ. Suy nghĩ của Harutora càng lúc càng xung đột.

Trước khi nhận ra, Harutora đã không thể rời mắt khỏi con người đang nhìn thẳng vào cậu. Cậu dường như đang muốn nói ra một cái tên.

Hokuto.

Natsume chủ động ho mạnh.

“…Takiko-san. Nếu được thì cho mình hỏi, cậu biết cái tế đàn này là thứ gì chứ?”

Giọng của Natsume dường như không được tự nhiên như trước. Chắc chỉ là một sai lầm thôi.

Takiko biểu lộ thái độ như thể Natsume đang đùa.

“Sao mình biết được chứ!”

Cô nở một nụ cười rạng rỡ.

Ngay sau đó,

“Người như mình không thể hiểu được đàn tế thiên. Suy cho cùng, đàn tế thiên này là gốc gác ma thuật của gia tộc Tsuchimikado - thứ di sản ma thuật mạnh nhất mà Abe no Seimei đã truyền lại! Kể cả Tsuchimikado Yakou, người đã cận kề nhất với bí ẩn của đàn tế thiên, cũng không thể hiểu được toàn bộ…”

Trong khoảnh khắc, biểu cảm của Natsume trở nên cứng nhắc.

Ngay sau đó, Harutora cũng hiểu ra ý nghĩa trong câu nói của Takiko. Cậu nhìn lại cô ấy, kinh ngạc.

“Ý cậu là sao?”

Natsume nhấn mạnh.

“Có thể nào… cậu biết về nghi lễ được tiến hành ở đây sao?”

“Ý cậu là “Nghi lễ Taizan Fukun”? Tất nhiên rồi. Nhưng sẽ là tự phụ nếu tuyên bố rằng mình biết dù thậm chí chỉ là đỉnh của tảng băng trôi.”

Takiko đáp lại với vẻ trung thực. Đôi mắt Natsume mở to, đôi môi mím lại.

Harutora cũng cứng họng.

“…Eh? Sao có thể? Không phải Taizan Fukun là một nghi lễ bí mật của tộc Tsuchimikado sao…?”

Cậu thì thầm với Natsume đang đứng bên cạnh để xác nhận.

Natsume không rời mắt khỏi Takiko.

“…Kể cả nếu chỉ biết về cái tên thì cậu cũng có biết. Nhưng cậu đáng lý không thể nói về điều đó cùng với cái tên Yakou. Quan trọng hơn, chỉ có rất ít người mới có thể thản nhiên xác nhận rằng đây là cái tế đàn đó.”

Biểu cảm của Natsume khi nhìn cô gái lập tức trở nên nghiêm trọng.

Quả thật, trong những người xung quanh họ, chỉ có Suzuka mới có thể nói chi tiết như vậy về nghi lễ Taizan Fukun và cô ấy là một người nghiên cứu về âm dương thuật hoàng gia mà Tsuchimikado Yakou tạo lập. Nghi lễ Taizan Fukun mà Takiko đã nói đến cùng với việc cô liên kết nó tới Tsuchimikado Yakou đã chứng tỏ rằng hiểu biết của cô về vấn đề này không thể xem thường.

Takiko nở một nụ cười yếu ớt trước thái độ cảnh báo của Natsume như thể muốn nói đây là một việc rắc rối. Nhưng đồng thời, biểu cảm của cô ta lại xen lẫn những nét tinh quái. Dường như cô ấy vui về việc Natsume đã ‘công nhận’ mình.

“…Thật sự thì cậu là ai?”

Natsume hỏi thẳng. Harutora khẽ thở ra.

“Không phải mình đã nói rồi sao? Cũng như các cậu thôi, là một người theo đuổi con đường Âm dương sư.”

Takiko đáp lại, cách cô ấy nói như một cơn gió thổi qua đồng cỏ.

Như thể được gọi đến bởi giọng nói của cô ấy, luồng gió nhẹ ban đêm bắt đầu thổi trở lại. Mái tóc đen của Natsume được buộc lại bằng dải ruy băng hồng, đu đưa trong gió cùng mái tóc đỏ rực của Takiko.

Takiko ngậm miệng lại và khẽ mỉm cười.

“…Một cuộc gặp gỡ bất ngờ làm sao. Nó làm mình vui tới mức có thể nhảy múa được đấy. Dẫu vậy, nếu mình nói quá nhiều, mình có thể sẽ bị la…”

Hướng đến họ lại là biểu cảm đầy thiện chí của cô gái, y như lúc trước.

Sau khi Natsume và Harutora chậm rãi đưa mắt nhìn nhau:

“Cậu biết không? Toàn bộ câu chuyện về lý do tại sao đàn tế thiên lại nằm ở học viện Âm dương sư ấy?”

“Yo, chào buổi sáng~”

“Hmm? Mấy đứa lại tới đây nữa à?”

“Gì thế? Hôm nay mấy đứa được nghỉ phải không?”

Học viện Âm dương sư vẫn đang được sửa chữa. Alpha và Omega ngạc nhiên hỏi Harutora, Natsume, Touji sau khi trông thấy họ xuất hiện trong lúc đang vén tấm bạt trên lối vào sang một bên.

Lúc này là 10 giờ sáng chủ nhật. Vì học viện âm dương sư không có tiết học nên Harutora và Touji đang mặc đồ thường . Chỉ có mình Natsume vẫn mặc bộ đồng phục, chỉ là do cô chẳng có bất cứ một bộ đồ bình thường nào khác ngoài mấy cái áo len chui đầu[1] mặc trong nhà.

“Bên ngoài thì người ta được nghỉ làm nhưng việc sửa chữa học viện vẫn đang tiếp tục.”

“Lang thang loanh quanh đây sẽ làm ảnh hướng tới công việc. Đó không phải là ý hay đâu.”

“Không, không, không phải thế. Hôm nay chúng tôi đến xem xét vài thứ thôi. Đó là học tập, học tập.”

“Chúng tôi muốn điều tra một số thông tin cũ. Giờ chúng tôi có thể vào thư viện được chứ?”

Harutora từ chối lời khuyên của komainu và Natsume đã hỏi xin điều này. “Thư viện à?” Alpha ngập ngừng.

“Các cậu có thể vào …. Nhưng dù thế nào, thức thần của kẻ địch đã biến chỗ đó thành một mớ hỗn độn trong cuộc xung đột.”

“Huh? Thật sao?”

“Ừ. Kẻ đó hình như muốn tìm gì đó. Ông ta xâm nhập vào thư viện đầu tiên.”

Harutora và Natsume nhìn nhau sau khi nghe lời giải thích của Omega.

“…Nghĩ kỹ thì, mục tiêu của Ashiya Doman ngay từ đầu là chiếc áo choàng quạ.”

Touji lẩm bẩm từ phía sau họ. “Phải rồi”. Harutora đáp lại suy nghĩ của cậu ta.

“Thì, cũng không ảnh hưởng. Thông tin cũng không bị đốt hay bị làm cho không đọc được, phải không? Thực sự thì nếu ổ khóa bị phá hủy thì tốt hơn. Giờ thì, vào trong và xem xét thôi.”

“Ừ …Alpha, Omega, chúng tôi có thể chứ?”

“Nn. Mong muốn được học hành ngay cả vào cuối tuần thật đáng ngưỡng mộ.”

“Nếu các cậu dọn dẹp một chút khi ở đó thì sẽ giúp cho công nhân một số vấn đề đấy.”

“Được rồi, tạm biệt ……”

Harutora nói và định đi vào tòa học viện nhưng cậu đột nhiên dừng lại như thể nhận thấy gì đó. Cậu nhìn chằm chằm vào khuôn mặt của Omega.

Ánh mắt cậu dời tới vùng trán của cái vỏ trông như Doberman. Hình sao năm cánh được vẽ bằng mực.

“….Có gì sao?”

“Có gì trên mặt tôi à?”

“Ah, xin lỗi. Không có gì đâu, tạm biệt.”

Các komainu băn khoăn hỏi lại nhưng Harutora bỏ qua chuyện đó bằng một nụ cười. Ba người họ nhanh chóng cùng nhau tiến vào học viện và đi tới thang máy.

Harutora thở nhẹ nhõm sau khi cánh cửa thang máy đã đóng lại.

“…Giờ mình mới đế ý, Alpha và Omega có những hình sao năm cánh trên đầu. Chúng đã luôn là người gác cổng của học viện, thế nên có thể chúng có liên quan tới những gì Souma-san đã nói hôm qua.”

“Cũng không chắc. Dù sao năm cánh là đặc trưng của gia tộc Tsuchimikado nhưng nó cũng là ký hiệu ma thuật đại diện cho âm dương thuật. Nói cho cùng thì đó không phải là dấu hiệu của Tsuchimikado Yakou.”

Natsume bác bỏ ý nghĩ thoáng qua của Harutora với vẻ hơi buồn.

Nhưng,

“…Hmm. Nếu cô gái tên Souma Takiko đó nói thật, mình cũng chẳng ngạc nhiên gì ngay cả khi cậu nói Alpha và Omega vốn là thức thần của Yakou.”

“Touji, cả cậu nữa sao? Hai người đó là thức thần của hiệu trưởng mà!”

“Giờ thì đúng vậy. Nhưng chúng là thức thần cơ khí phải không? Ngay cả khi pháp lực chúng dùng để vận hành lúc này là của hiệu trưởng thì cũng đâu có nghĩa là hiệu trưởng đã tạo ra chúng, phải không?”

“Gia tộc Kurahashi dứt khoát đã tạo ra chúng.”

“Hẳn là vậy. Nhưng khả năng khác cũng không phải là không có. Sau cùng thì, “tiền thân của học viện âm dương sư là một trường tư do Yakou đã sáng lập”.”

Touji tựa vào thành thang máy, hờ hững nói chuyện. Natsume bĩu môi, có vẻ hơi hoài nghi.

“Sau khi nghe được chuyện đó, sự thật rằng áo choàng quạ đang ở học viện Âm dương sư thay vì được cất giữ ở cũng có thể hiểu được. Thật đáng ngờ mà.”

Touji tiếp tục nói đầy ác cảm còn Natsume thì không đáp lại.

Harutora gãi đầu.

…Mọi chuyện có vẻ càng ngày càng trở nên phức tạp …

Cậu nghĩ về những gì Takiko đã nói đêm qua.

Cô ấy đã cho họ thông tin về lý do tại sao tế đàn lại được ẩn giấu trong học viện âm dương sư cùng với nguồn gốc của tiền thân học viện.

Chẳng cần phải nói, học viện âm dương sư là một cơ sở giáo dục dành cho việc đào tạo âm dương sư chuyên nghiệp. “Chuyên nghiệp” ở đây có nghĩa là những người đã đạt được tiêu chuẩn “âm dương thuật cấp một”, “âm dương thuật cấp hai” và “âm dương thuật cấp ba” của bộ âm dương sư, theo đúng quy định của âm dương thuật. Hiện tại, nó căn bản giống như là “trở thành một âm dương sư độc lập”.

Nhưng theo như những gì Takiko nói, khi học viện âm dương sư lần đầu tiên được thành lập, mục đích của nó hơi khác so với việc “đào tạo ra những âm dương sư độc lập”.

“Nghĩ về nó thì.”

Takiko đã nói với Harutora và Natsume.

“Cả hai người đều là học viên khóa 47 của học viện âm dương sư. Học viện đã được mở ra khoảng 50 năm trước nhưng rõ ràng âm dương sư đã xuất hiện từ trước đó. Còn về những dương sư đã có từ trước, đa số họ đều xuất thân từ những gia tộc có truyền thống nổi tiếng hoặc học sinh của các giáo phái và cũng không có ‘cơ sở giáo dục’ nào chấp nhận thường dân. Nhưng… từ một lúc nào đó, nhu cầu về âm dương sư đã tăng lên.”


Đó là thời kỳ mối nguy từ mặt trận Thái Bình Dương. Khoảng thời gian mà cục âm dương sư, thứ đã bị xóa bỏ sau cuộc Minh Trị Duy Tân, đã được phục hồi bởi các lãnh đạo của quân đội hoàng gia.

Và đó cũng là thời kỳ Tsuchimikado Yakou xuất hiện trên thế giới.

“Cục âm dương sư, sau khi hồi sinh và sát nhập với quân đội, đã tuyển mộ tất cả âm dương sư có tài, shugenja[2] và thầy tu tantric vào lúc đó. Đó là những người luyện tập chân chính, những người sử dụng thứ mà bây giờ gọi là ma thuật cấp một… Nhưng trong suốt cuộc chiến, nhân lực vẫn hoàn toàn thiếu hụt. Do họ đã xóa bỏ những tập tính và thói quen cũ, những thứ vốn là thường tình cho tới lúc đó, họ mở rộng cửa đón những người sở hữu những phẩm chất để trở thành một người luyện tập, đồng thời sáng lập ra một cơ sở đào tạo âm dương sư. Người đã làm chuyện đó không phải ai khác ngoài Tsuchimikado Yakou.”

Nó đã từng được gọi là “học viện Yakou”. Đó là tổ chức mà Takiko gọi là tiền thân của học viện âm dương sư.

“…Nhưng chẳng ai biết được tình hình cụ thể. Vẫn có một cách để nhìn nhận nó, đó là việc học viện Yakou là một tổ chức do những người tụ họp xung quanh Tsuchimikado Yakou tự ý thành lập và việc không mang ý chí của bản thân Yakou. Có thể cách nói về mọi thứ như vậy hợp với thực tế hơn. Vì giờ đây, hầu như chẳng hề có một hồ sơ chính thức nào đề cập đến học viện Yakou được để lại cả.”

Dù sao thì học viện Yakou này cũng từng tồn tại qua thời tàn của Yakou, người vừa là hiệu trưởng, vừa là người đã trở thành nơi khai sinh ra các âm dương sư. Sau cùng thì, dù cho nó có tách khỏi quân đội sau thất bại của họ, cục âm dương sư vẫn chịu trách nhiệm xử lý những thảm họa tinh linh tràn ngập ở Tokyo sau chiến tranh. Và đôi lúc cũng cần sức mạnh chiến đấu và những âm dương sư mới.

Sau đó, sự tích lũy kinh nghiệm của các thành viên và những chiến thuật đối phó với thảm họa tinh linh đáng tin cậy đã tạm thời mang đến một thời kỳ ổn định. Cục âm dương sư đã bắt đầu manh nha xung quanh sự phát triển thành một tổ chức trong tương lai. Nhằm xóa bỏ hình ảnh của mình trên thế giới về việc “từng một lần thuộc về quân đội”, cục đã bắt đầu thi hành những nhiệm vụ thanh tẩy thảm họa tinh linh và tiến lên trở thành một tổ chức với bộ mặt mới.

Họ đã sáng lập ra bộ âm dương sư.

Cùng với điều này, học viện Yakou cũng cấp thiết đòi hỏi một sự phục hưng. Dù học viện Yakou có năng lực tổ chức đào tạo âm dương sư nhưng “âm dương sư độc lập” mà học viện đã từng đào tạo có ý nghĩa như “những người luyện tập có thể sử dụng ma thuật cấp một”. Thế nên, những học sinh ở học viện Yakou thời đó đã học hệ thống ma thuật nổi bật nhất, mạnh mẽ nhất – âm dương thuật hoàng gia.

“Âm dương thuật hoàng gia” là hệ thống ma thuật có tính thực tiễn và sử dụng được đầu tiên mà Yakou đã phát triển theo yêu cầu của quân đội. Nói cách khác, đó là ma thuật dành cho quân đội sử dụng. Không kể tới sức mạnh của nó, bộ âm dương sư vừa mới được thành lập cũng không thể chỉ định một dạng phép thuật như vậy làm dạng phép thuật chính thức của họ. Điều này là do việc quan trọng nhất đối với bộ âm dương sư là xóa bỏ hình ảnh của bản thần về việc “đã từng thuộc về quân đội”. Hơn nữa, vì âm dương thuật hoàng gia là một hệ thống mà một cá nhân đã tạo ra trong một khoảng thời gian ngắn, nó không phù hợp với tất cả mọi người. Học nó cần một khối lượng thời gian cũng như nỗ lực không tưởng và điều quan trọng nhất là một tài năng đặc biệt.

Vì thế, một hệ thống ma thuật mới đã thay thế loại hình hoàng gia. Âm dương thuật tổng hợp đã đơn giản hóa loại hình hoàng gia như một nền tảng và đã được tinh lọc theo một vài mặt.

Đó là thứ âm dương thuật mà bộ âm dương sư hiện tai đang sử dụng và được truyền dạy cho học sinh của học viện âm dương sư.

“…Học viện không đào tạo “âm dương sư độc lập” - những người có thể tự mình sử dụng ma thuật cấp một, mà họ đào tạo những âm dương sư có thể sử dụng âm dương thuật tổng hợp. Đó là mục đích của học viện âm dương sư từ khi được thành lập… Nhưng…”

Đó là lần đầu tiên nét lo âu thoáng qua trên gương mặt của Takiko.

Không, Harutora không chắc chắn đó có phải là lo âu hay không. Biểu cảm có phần hơi u ám của cô ấy dường như có thể được diễn tả như một nụ cười - một nụ cười lạnh lùng.

“Đó là điều kiện cho việc phục sinh học viện Yakou, cứ như thể nó chối bỏ phép thuật của Yakou trước đây. Cũng vì điều này, đấu tranh nội bộ xuất hiện trong nhóm người xung quanh Yakou, những người mà đã thành lập học viện mang tên ông ta. Như một hệ quả, học viện Yakou đã bị chia tách thành hai phe cánh …. Một trong số đó đã trở thành học viện âm dương sư hiện tại. Dù đã có một lịch sử lâu đời, đàn tế thiên ở học viện âm dương sư là do những nội tình đằng sau sự thành lập của học viện. Cậu có thể nói đó là “những vết tích” Yakou để lại ở học viện cũng được.”

Sau khi kết thúc lời giải thích của mình , Takiko lại nở một nụ cười đầy thân ái hướng về Harutora và Natsume đang lắng nghe chăm chú.

Họ không biết phải phản ứng thế nào trước những điều mà họ trước giờ chưa từng nghe tới. Takiko chắc hẳn mong chờ những phản ứng của hai người họ, cô tiếp tục chờ đợi.

Cậu không biết Natsume nghĩ gì nhưng điều làm Harutora ngạc nhiên nhất vẫn đến ngay sau đó. “Tình cờ là…..” Takiko nói thêm trước sự im lặng của Harutora và Natsume.

“Hiệu trưởng Kuharashi biết về chuyện này rất rõ. Sau cùng thì bà ấy cũng từng có liên quan mà.”

“Từng có liên quan?”

“Phe cánh tách ra do bà ấy dẫn dắt đã thành lập học viện âm dương sư ngày nay. Khi còn nhỏ, bà ấy được Yakou tìm thấy và cũng là một trong những thành viên đầu tiên của học viện Yakou khi mới thành lập. Dù được gả vào gia tộc Kurahashi sau chiến tranh và rời khỏi học viện Yakou, bà ấy được đưa lên đảm nhiệm chức hiệu trưởng sau khi học viện âm dương sư được thành lập.”

Harutora nín thở.

Cùng lúc đó, cậu nghĩ về một chuyện khác. Ngày đầu tiên cậu chuyển tới học viện, hiệu trưởng đã trực tiếp nói với cậu là bà ấy đã từng gặp gỡ Yakou. Hiệu trưởng cũng nói rằng ông ta là một người bình thường thích chơi shogi nhưng lại có kỹ năng rất tệ và là một người có thể khóc và cười[3].

Theo như những lời của Takiko, hiệu trưởng Kurahashi vốn không phải là một thành viên của gia tộc Kurahashi. Thay vào đó, Yakou đã chú ý tới bà ấy và đưa tới gia tộc Kurahashi để nuôi dưỡng. Không lâu sau khi Yakou qua đời, bà cưới người đứng đầu tộc Kurahashi và đã sinh ra cha của Kyouko.

Sau khi người chồng mất đi, hiệu trưởng Kurahashi đã kế tục công việc lãnh đạo gia tộc và được coi như hiệu trưởng của học viện âm dương sư. Bà ấy cũng tự đề cử mình trở thành hiệu trưởng, điều đó là đủ để thể hiện những cảm xúc mãnh liệt của bản thân với học viện. Có thể một phần trong đó là sự biết ơn của bà ấy gửi tới Yakou, người đã tìm ra mình.

Ngay sau đó, thang máy dừng lại. Nhóm của Harutora bước vào hành lang.

Những ô cửa sổ đã vỡ vụn được che lại bằng bạt. Lúc này đang là ban ngày nên không tối tăm như khi trước. Ba người họ đi qua hành lang dẫn tới thư viện.

…Kể cả vậy.

Harutora thở sâu lần nữa.

Chính xác thì cô gái tên Souma Takiko ấy là ai?

Tự gọi mình là một học viên nhưng những gì cô ta đã nói với họ dứt khoát không phải là những gì mà một học viên bình thường có thể biết tới. Kể cả Kyouko, cháu gái của bà hiệu trưởng mà Takiko đã nhắc tới, chắc chắn cũng chưa từng nghe về tổ chức tiền thân của học viện âm dương sư.

…Cô ta thật sự là một học sinh sao? Thì, cô ta cũng trạc tuổi chúng ta…

Chưa cần để ý tới những gì cô ấy nói với họ, mái tóc đỏ ấy và bầu không khí đặc biệt cũng tràn ngập bí ẩn.

Hơn nữa, tính cách của cô ta cũng giống với Hokuto.

Thật không thể hiểu nổi. Đôi mắt tràn đầy vẻ hiểu biết, hành động rất tự tin và có nhiều đặc điểm khác với Hokuto. Dù cách nói chuyện của cô ta cũng tương tự nhưng vẫn khác biệt. Lý do kỳ quặc khiến cậu ấy nhớ đến Hokuto hoàn toàn là thái độ cởi mở của cô gái kia và điều quan trọng nhất là sự thân mật hướng đến Harutora và Natsume của cô ta.

…Ừm thì, những gì mình có thể xác nhận được là cô ấy thông minh hơn Hokuto.

Hokuto chắc chắn không thể bình tĩnh mà nói ra một lời giải thích dài dòng và phức tạp như vậy. Không, có thể là do Harutora chỉ không thể tưởng tượng ra cảnh đó. Trong tâm trí cậu, Hokuto thiên về hướng hành động theo cảm tính hơn là lý trí nhưng cậu lúc này không thể quả quyết về việc đó.

Sau cùng thì…

Harutora nhìn vào cổ Natsume – người đang đi trước mặt cậu.

Một dải ruy băng hồng buộc trên mái tóc màu đen.

“…”

Tháng trước, Harutora đã nảy sinh mối nghi ngờ rằng Hokuto thực ra là Natsume và mối nghi đó vẫn chưa biết mất. Nếu cậu không bị rối bời bởi điều đó, cậu chắc hẳn đã hỏi Takiko khi gặp cô ta hôm qua.

Lý do Takiko hành động quá thân mật như vậy, có lẽ nào…

…Mình đang nghĩ quá nhiều… Hẳn là…

Cuối cùng, Takiko đã dắt mũi Harutora lẫn Natsume cả đêm. Họ thậm chí còn không có hỏi cách liên lạc với cô ta. Cả hai người chỉ vô tình bị choáng váng khi nhận ra sau đó rằng thân phận thật sự của cô ta vẫn hoàn toàn bí hiểm. Sau khi quay về ký túc xá và nói chuyện với Touji, cậu ta đã mắng họ một trận nên thân.

Harutora động não, cố tưởng tượng ra thân phận thật của Takiko.

“Nhưng mà…”

Touji lẩm bẩm, có vẻ vô cùng khó chịu.

“Dù mình có tưởng tượng thế nào thì hỏi trực tiếp hiệu trưởng vẫn tốt hơn là lướt qua tất cả các cuốn sách trong thư viện này chứ. Chắc chắn là vậy.”

Ý kiến của Touji là hiển nhiên. Nhưng hiệu trưởng Kurahashi lúc này đang chạy tới chạy lui vì việc sửa chữa học viện và các học viên hoàn toàn không biết bà ấy ở đâu hay đang làm gì. Vì thế, họ phải viếng thăm học viện đang được sửa chữa kể cả khi đang là ngày nghỉ, hi vọng ít nhất có thể điều tra ra một vài thông tin cũ có liên quan tới học viện âm dương sư.

Natsume không thể bỏ ngoài tai những gì Takiko đã nói với họ. Dù thế nào đi nữa thì họ cũng phải xác minh tính đúng đắn của nó.

“Mình muốn tự điều tra những gì có thể bằng chính đôi tay này.”

Natsume nêu lại ý kiến của mình với cậu ta.

“Nếu muốn gặp hiệu trưởng, chúng ta có thể yêu cầu Kurahashi-san như một phương án cuối cùng. Nhưng hiệu trưởng khá quỷ quyệt, chúng ta cần một số thông tin trước, nếu không thì bà ấy có thể sẽ lừa chúng ta.”

“…Theo những gì Souma nói, chẳng có bất cứ hồ sơ nào về học viện Yakou được để lại cả phải không?”

“Đó là những hồ sơ “chính thức”. Nhưng chắc không phải là hoàn toàn không còn gì. Không giới hạn chỉ là học viện Yakou. Mình nghĩ rằng dứt khoát sẽ có hồ sơ và thông tin về việc thành lập học viện âm dương sư… Hoặc thứ gì đó như nhật ký của những người có liên quan.”

Natsume cực kì năng nổ. Nét mặt Touji căng ra, sự hăng hái trong thái độ của cậu ta hơi khác so với cô ấy. Harutora thường không giỏi làm mấy việc như tìm kiếm trong sách.

“…Nhân tiện, cách nhanh nhất để xác nhận là trực tiếp gọi cho Souma.”

“Ừ. Đó không phải là tại sao mình đã nói là bọn mình không có hỏi thông tin liên lạc của cô ta sao!? Mình nói là sẽ đãi cậu một bữa, nên ngừng phàn nàn ngay đi!”

Touji hiếm khi phàn nàn như vậy, bực bội vì mình đã bị đồ ăn che mờ mắt. Natsume nhanh chóng bắt cậu ta dừng ca thán. Harutora im lặng. Cậu ấy biết rằng bữa trưa của họ là một phần thưởng cho việc giúp điều tra thông tin, thế nên cậu không chen ngang cuộc nói chuyện giữa cậu bạn thân và cô bạn thuở nhỏ.

Có thể Natsume sợ phải gặp trực tiếp hiệu trưởng.

Natsume bị đồn đại như là tái sinh của Yakou. Hiệu trưởng Kurahashi biết rất nhiều về Yakou nên chẳng lạ gì khi cô ấy muốn biết ngay bây giờ nhưng đồng thời cũng không muốn tìm hiểu. Cô sẽ điều tra thông tin trước tiên. Có thể quyết định đó là một khoảnh khắc không mong đợi khi do dự.

Nhưng nghị lực cao ngất của Natsume chỉ duy trì cho tới khi họ thực sự vào trong thư viện.

“…!”

“Uwah! Vậy ra nó thành thế này.”

“Haha, tàn phá khá hoành tráng đấy.”

Đôi mắt Natsume mở to vì bước vào thư viện đầu tiên. Harutora và Touji ngó nhìn khắp từ phía sau cô ấy. Họ cũng quá ngạc nhiên đến mức suýt thì bật cười. Những giá sách đã gần như chật kín chỗ trong thư viện hầu hết bị đổ sập xuống, sách thì rơi vãi khắp nơi. Không chỉ chẳng còn chỗ mà đứng, đống sách thậm chí còn ngập ngang đầu gối họ. Số lượng sách là vô cùng kì lạ nhưng chắc hẳn có đến hàng ngàn cuốn sách.

“Omega đã bảo chúng ta dọn dẹp khi ở đây nhưng mà nhìn này, mình nghĩ chúng ta không thể làm bất cứ thứ gì nếu không dọn dẹp trước.”

“…Thế thì đến lúc chúng ta dọn xong thì việc sửa chữa cũng hoàn tất rồi… trong tình hình thế kia. Hay chúng ta kệ cái rắc rối đó đi, dừng chân đâu đó trong thành phố ăn một bữa rồi về nhà.”

Ở phía sau Harutora đang choáng váng, Touji đề nghị như vậy, nghĩ đây là một cơ may trời ban.

“Không.” Tuy nhiên Natsume – người đang mở tròn xoe hai mắt, trấn tĩnh lại, đưa ra một quyết định mới.

“Hầu hết sách ở đây chắc là có liên quan tới ma thuật. Chúng ta thì muốn tìm những thông tin liên quan tới lịch sử học viện âm dương sư. Ngoài ra, dù có bừa bộn thế nào đi nữa thì những thông tin tương tự sẽ tập trung lại một chỗ. Chúng ta chỉ cần tìm ra nơi để những thông tin chúng ta muốn và lục chỗ đó lên thôi.”

Điều đó nghĩa là rốt cuộc cũng vẫn trở thành công việc lục lọi.

Natsume xắn tay áo đồng phục lên, khó khăn bước qua một biển sách lộn xộn và đi vào trong thư viện.

Hai người kia nhìn theo từ phía sau cô.

“…Harutora.”

“…Gì.”

“Kể từ lần sau, cậu phải hỏi số điện thoại của bất cứ cô nào cậu gặp lần đầu nghe chưa.”

“Hiểu rồi. Khi mình lần đầu gặp một cô gái, mình sẽ gọi cậu đến trước.”

May mắn thay, Natsume đã tìm ra chỗ những thông tin có liên quan đến lịch sử nằm rải rác trước khi họ ăn trưa.

Ngay sau đó, Natsume tạo ra thức thần đơn giản có thể tự chủ được. Sau khi ra lệnh cho chúng sắp xếp những cuốn sách gần đó ở hành lang, cô rời học viện để đãi Touji bữa trưa. Khi cả ba người ăn xong và quay về, hành lang phía trước thư viện đã ngập đầy sách với số lượng khủng khiếp đến mức hoàn toàn đủ để khiến họ dẹp luôn bất kỳ ý nghĩ về việc phân loại chúng. Hơn nữa, những thức thần đơn giản vẫn đang làm việc. Chúng chất đống sách thành một ngọn núi tiếp theo ở phía trước Harutora lúc này đang choáng váng và nhóm bạn rồi quay vào bên trong thư viện.

Má Natsume giật lên trong chốc lát.

“G, giờ thì, chúng ta chắc có thể đoán được nội dung cuốn sách thông qua cái tiêu đề của nó. Chỉ lấy những cuốn có thông tin có vẻ hứa hẹn và xác nhận có gì trong đó. Không sao đâu, chúng ta sẽ tìm thấy nó nhanh thôi!”

“…Sẽ tuyệt lắm nếu điều đó đúng.”

Touji thở dài với giọng vô cảm.

Sau đó quả thật họ đã mất sáu tiếng đồng hồ.

Cả ba người yên lặng đắm chìm vào công việc máy móc và vô nghĩa này.

Sau đó Touji, Harutora, và Kon – người được triệu hồi giữa lúc làm việc, kể cả Natsume - người đã đề xuất ý tưởng này, cũng bắt đầu gật gù. Hơn nữa, hành lanh đang càng ngày càng tối hơn vì mặt trời đang từ từ lặn xuống phía tây.

Sau khi trời tối hẳn, hiệu quả làm việc của họ giảm xuống dù Kon đã giải phóng lửa hồ ly. Quan trọng hơn, họ không muốn tiếp tục kiểu làm việc này sau khi mặt trời lặn.

Kon làm việc trong thư viện, và ba người họ ở bên ngoài, ngừng nói chuyện và trở nên im lặng trong thời gian khá dài. Nhóm Harutora thậm chí không còn nó ngàng đến việc nhìn nhau, âm thầm tìm kiếm thông tin. Ở bên cạnh họ, các thức thần đơn giản vẫn tiếp tục chất thêm vào những núi sách dựng ở hành lang.

Nhưng,

“…Hmm?”

Harutora phát ra âm thanh đầu tiên khi tìm kiếm thông tin ở ngọn núi mới được chất lên. Cậu đã nhìn qua tất cả những thông tin cũ và mọi thứ mà các thức thần đơn giản mang tới lúc này là những thông tin mới có liên quan.

Trông chúng giống như những cuốn sổ tay hơn là sách. Cậu lẩm bẩm “…Oh” khi đọc tiêu đề của một trong số chúng. Đây là những cuốn sổ ghi danh học sinh trong nhiều năm của học viện âm dương sư.

“Natsume, cái này thì sao? Sổ ghi danh học sinh đấy. Nếu chúng ta tìm cuốn sổ đầu tiên, ít nhất cũng biết được tên những thành viên của học viện âm dương sư khi mới thành lập phải không?”

“…Xin lỗi, Harutora. Em đã tìm lâu rồi… Họ bắt đầu lập danh sách sau khóa học sinh thứ mười… Wow, em đã yêu cầu thức thần đơn giản để riêng loại thông tin này ra để sau này nhưng chúng vẫn mang đến các cuốn sổ ghi danh. Dường như có thể chẳng còn thông tin có liên quan nào được để lại…”

“…Anh hiểu rồi…”

Harutora chán nản nở một nụ cười khô khan.

Nhưng cậu vẫn vô thức với lấy và nhàn nhã lật trang sách. Vì là sổ ghi danh nên tất cả những gì nó ghi lại là tên gia đình của những học sinh tốt nghiệp, cách liên lạc trong tương lai và vài dòng lưu bút ngắn của học viên. Với những thứ cũ kỹ thế này, thông tin liên lạc chắc cũng không còn hiệu quả.

“…Ah. Có thể cha mình cũng ở đây. Mình nghĩ ông ấy là một cựu học sinh của học viên âm dương sư.”

“…Khá thú vị đấy. Xem nào.”

“Này Harutora, Touji nữa. Làm việc nghiêm túc đi nào”

“Ổn thôi mà, chúng mình chỉ muốn xả hơi một chút… Ah! Ohtomo-sensei chắc cũng ở đây luôn. Kogure-san ở cùng lớp phải không? Lớp nào ấy nhỉ?”

“Lớp nào ý nhỉ?… Natsume. Em biết không?”

Harutora và Touji – hai người lúc trước đang hoàn toàn mất động lực, bắt đầu cùng tìm kiếm tên trong sổ ghi danh. Natsume thở dài đầy mệt mỏi, hờ hững đáp “Lớp 36.”

Không lâu sau, họ tìm ra sổ ghi danh của lớp 36.

“Thấy rồi, Ohtomo Jin! Chết tiệt, nếu có ảnh thì thú vị hơn bao nhiêu.”

“Gìììì kia, “Tôi đã trải qua ba năm thật ý nghĩa” – Gì thế này, nhạt quá đi.”

Natsume ở bên cạnh cũng vô tình nhìn vào cuốn sổ ghi danh cho khi thấy hai người kia trở nên ồn ào.

Như Harutora đã nói, cuốn sổ thậm chí còn không có ảnh chụp tập thể. Nó chẳng mang nhiều ý nghĩa cho lắm.

Nhưng vì tinh thần của họ đã gần như tiêu tan trong thời gian dài, nó vẫn hơi mang tính giải trí cho họ. Cả ba người cười vang sau khi tìm thấy cái tên Kogure Zenjirou – người hiện tại là một Thiên Tướng.

“Ahahaha… Chà, gần đến giờ đóng cửa rồi, Natsume. Dừng thôi, mai hãy trở lại. Sắp muộn rồi đấy.”

Touji giục Natsume với một nụ cười trên mặt. Natsume chắc đã giải phóng được bực dọc và không bướng bỉnh thêm nữa, đáp lại “Được rồi.”

“Nếu chúng ta không thể tìm ra theo cách này thì cũng chẳng thể làm gì được. Chúng ta sẽ nhờ Kurahashi-san hỏi hiệu trưởng hộ vậy. ”

Cô chậm rãi đứng lên sau khi trả lời với nét mặt vui tươi.

Nhưng sau đó.

Harutora lúc này vẫn đang lướt qua cái danh sách tên, lẩm bẩm “…Hmm?”, ngón tay cậu dừng lại.

Cậu nhìn chăm chằm vào một trang của cuốn sổ ghi danh.

“…Gì đây? Mình cảm thấy như đã từng nhìn thấy cái tên này ở đâu đó trước đây – hay đúng hơn là nghe được. Ai đây thế nhỉ?”

Cậu đưa trang giấy cho Natsume và Touji để họ nhìn thấy. Sau khi hai người họ cúi xuống, ngón tay cậu chỉ đến nó. “Cái này.”
24901718702_19c710e59b_n.jpg

“Saotome Ryou.”

Không như Harutora, hai người kia phản ứng lại ngay khi nhìn thấy cái tên đó. Natsume há hốc miệng kinh ngạc, còn Touji thì lẩm bẩm “người này” với bộ mặt nghiêm nghị.

“Ah, mấy cậu biết gì sao?”

“…Cậu cũng nghe rồi mà Harutora.”

“Ừ. Mình cảm thấy có chút ấn tượng. Nhưng là từ đâu nhỉ?”

“…Lần cắm trại trước ấy. Suzuka đã nói về anh ta.”

“Suzuka à…”

Harutora cuối cùng cũng nhớ ra.

Sau đó, cậu lại vô thức nhìn vào cuốn sổ ghi danh.

…‘Trước tôi cũng có một người khác nghiên cứu về Tsuchimikado Yakou, người bị xem như một cấm kỵ ở khắp nơi. Người đó đã tiến hành những nghiên cứu chuyên sâu và toàn diện ở lĩnh vực này, tự mình lập ra một hệ thống hoàn chỉnh từng bước một.’

Đúng vậy. Đêm hôm tập luyện cắm trại, Suzuka đã nói tới cái tên đó ở nơi mà sáu người của nhóm Harutora tụ họp.

…‘Thuyết của ‘Saotome Ryou’ khá đặc biệt và trong luận văn của anh ta - thực sự thì giống như trong tập giấy ghi chú mà anh ta đã ghi chép lại – anh ta đã cho rằng một người có thể sử dụng “Áo choàng quạ” để phán đoán xem liệu ai đó có phải là tái sinh của Yakou hay không’.

Giờ cậu nhớ ra nó, đó cũng là lần đầu Harutora biết về sự tồn tại của Áo Choàng Quạ.

“Hiểu rồi… Người đó đã đề cập tới việc nếu có áo choàng quạ, chúng ta có đủ khả năng để nhận ra tái sinh của Yakou…!”

Harutora và Natsume tình cờ nhìn chung một điểm.

Đôi môi Natsume mím chặt lại, ánh mắt không động đậy nhìn vào cái tên ngắn ngủi trong cuốn sổ ghi danh.

Phần 2Sửa đổi

“…Cháu có hơi kỳ quặc gần đây đấy, Kyouko-san. Đã có chuyện gì sao?”

Kyouko bị bà của cô hỏi bất ngờ khi đang trên chiếc xe đi tới chi nhánh Meguro. Cô quay sang với vẻ ngạc nhiên. “Eh?”.

Bà của Kyouko, Kuharashi Miyo, là hiệu trưởng học viện âm dương sư. Tuy vóc dáng nhỏ bé nhưng bà lại có một thái độ hòa nhã, một phụ nữ lớn tuổi dường như có chút ranh mãnh đối với người khác. Kyouko đi chung xe tới học viện hằng ngày với bà ấy. Từ khi địa điểm dạy học được chuyển thành chi nhánh Meguro, hiệu trưởng phải đưa cô ấy tới đây trước tiên rồi mới đi tới tòa nhà học viện.

Hiệu trưởng khẽ thở dài với cô cháu gái đang ngồi ở ghế sau.

“Cháu đã đờ người ra một lúc lâu. Còn nữa, nét mặt của cháu có vẻ lơ đễnh.”

“T, thật sao? Không có gì đâu ạ…”

“Kể cả khi cháu có thể thu hút ánh mắt đám con trai theo kiểu đó, nhưng làm vậy với bà thì…”

“Bà à, cháu đâu có cố quyến rũ bà đâu! Hơn nữa, cháu chỉ đang nghĩ về một vài thứ, thế sao mọi chuyện lại thành ra thế này ?”

“Ôi trời. Dù bà chỉ muốn cháu vui lên một chút nhưng mà cháu đã khá sung sức rồi đó.”

“Bà có muốn cháu vui lên đâu chứ, chỉ là bà đang chán thôi! Vâng vâng, thưa bà, cháu đã không chú ý đến bà. Cháu vô cùng xin lỗi vì đã giữ im lặng.”

Kyouko, người trưởng thành hơn so với bạn bè cùng lớp, cũng vừa phô ra nét trẻ con trước mặt người bà của cô. Bà ấy hiền lành nhìn cô cháu gái trong khi cô ấy xin lỗi một cách cáu kỉnh.

“Bà rất vui khi thấy cháu sẵn lòng đi cùng với suốt quãng đường. Giờ cũng không có nhiều người có thể đi cùng với bà nừa.”

“Công việc của cha hiện tại đang rất bận rộn phải không ạ? Ông ấy có quá nhiều việc vì giờ đang là thời điểm vô cùng quan trọng… Hay có thể là bà có hơi thảnh thơi quá chăng?”

“Trời. Giờ bà sắp nghỉ hưu rồi mà. Tất cả những gì bà bận tâm là cô cháu gái dễ thương của bà thôi.”

“Vâng, vâng, cháu vô cùng biết ơn đấy.”

Với một chút xấu hổ, đứa cháu gái vội đáp lại người bà đang mỉm cười .

Gia tộc Kurahashi là một gia tộc nổi tiếng trong cộng đồng phép thuật và có nhiều rắc rối cũng chỉ những gia tộc nổi tiếng mới gặp phải. Một trong số đó là sự thật rằng có rất ít dịp để cả gia đình có thể tụ họp cùng nhau. Bởi vì điều này, cũng vì cha cô ấy quá bận bịu, kể cả Kyouko cũng có thể cảm thấy bà rất quý trọng thời gian dành ra cho gia đình.

Tất nhiên, vẫn có điều làm bà ấy phải lo nghĩ.

“Nghĩ kỹ thì, ta vừa mới nghe được về sự tình hôm qua. Cháu đã tiến hành những trận đấu tập với các pháp sư đang trong tình trạng sẵn sàng chờ lệnh ở chi nhánh Meguro phải không?”

“…Đôi tai của bà vẫn thính như mọi khi. Vâng, chúng cháu đã làm vậy. Cháu đã tham gia đấu tập. Nhưng cháu có lắng nghe giản trong suốt giờ học và có để ý để không cản trở nhiệm vụ của họ. Bà không cần phải lo đâu.”

“Trời, đó không phải là những gì ta đang nói tới. Fujiwara-sensei ở đó vào lúc ấy nên chuyện này chắc sẽ không có bất cứ vấn đề gì. Nhưng không phải điều đó, ta đang hỏi trận đấu tập diễn ra thế nào. Trận đấnh thế nào? Kyouko-san, cháu có thắng không?”

Bà ấy thích thú hỏi. Người bà cau mày tỏ ý không vui, nói “Ôi trời, ôi trời” với Kyouko vừa thở dài và đáp lại “Cháu đã thua.”

“Đáng tiếc thật. Bà đã rất trông chờ vào kết quả khi nghe nói cháu đã có một trận đấu tập.”

“Ừmm, bà à? Đối thủ là một pháp sư chuyên nghiệp đấy, bà biết chứ? Dù bà nghĩ thế nào thì cháu cũng không thể thắng. Bây giờ chúng cháu không đủ khả năng so với những người chuyên nghiệp, chúng cháu mới chỉ là học sinh thôi.”

“Chà. Thế các cháu thua cả à?”

“…Touji đã thắng. Như thường lệ, cậu ta giành được hai chiến thắng sau khi biến hình. Natsume – kun cũng có một trận hòa. Cháu nghĩ là do đối thủ quá mạnh. Còn nữa, cậu ấy không được phép triệu hồi con rồng. Ngoài ra, Suzuka-chan không tham gia… Cháu, Tenma, và Harutora đã thua.”

Kyouko thuật lại kết quả của những trận đấu tập với giọng ỉu xìu. Nếu được, cô ấy muốn kết thúc chủ đề này những bà của cô vẫn muốn nghe chi tiết hơn. Kyouko lại thở dài, miễn cưỡng tiếp tục giải thích.

Nhưng sau khi giải thích với bà của cô từ đầu đến cuối, Kyouko cũng hiểu ra một vài cảm nhận của mình.

Đó là suy nghĩ về Harutora.

Những pháp sư dõi theo chắc chắn bị sự biến đổi của Touji hay sức mạnh của Natsume làm bất ngờ nhất.

Nhưng điều làm Kyouko và những người khác ngạc nhiên hơn lại là Harutora, đúng như mong đợi.

Cậu ấy không dùng bất cứ ma thuật đặc biệt nào. Ma thuật Harutora đã sử dụng lúc đó – tất cả số đó – là ma thuật mà bản thân cô ấy cũng biết. Thêm nữa, cô đã biết trước rằng “Harutora có thể sẽ sử dụng ma thuật đó”.

Kể cả vậy, “trận đấu ma thuật” mà Harutora đã thể hiện rõ ràng khác so với cách thức chiến đấu của cậu ấy từ trước đến giờ.

Điều đó đủ để xem cậu ta đã khác trước. Ngạc nhiên và sửng sốt tiếp diễn không ngừng. Cô đã bị những động thái tiếp theo của cậu ấy thu hút và không thể rời mắt đi dù chỉ trong giây lát. Ngay cả đội trưởng, đối thủ của Harutora, cũng vậy. Cô không biết cậu ấy đã để ý bao nhiêu, nhưng nhờ việc theo dõi trận chiến từ bên ngoài, cô nhìn thấy rất rõ. Ông đội trưởng kia đã vô cùng nghiêm túc quan sát những nước cờ của Harutora, cẩn thận và thận trọng ứng phó với chúng.

…Nếu…

Nếu lúc đó cô là người chiến đấu với Harutora… cô có thể đã thua. Không, không phải là có thể, cô hoàn toàn không thể thắng.

Sức mạnh chiến đấu của Harutora vô cùng mạnh mẽ. Điều này cô đã biết từ lâu. Hơn nữa, cô có thể nhìn thấy cậu ta mạnh lên từng ngày.

Dù vậy – không, chắc chắn là do chuyện đó. Kyouko cuối cùng đã cảm thấy “sức mạnh hiện tại của Harutora” sau khi quan sát trận đấu tập hôm qua. Dù cậu đã tiến bộ thế nào, Harutora vẫn chỉ là kẻ nghiệp dư nửa vời, một kẻ thất bại thường cho thấy vẻ khờ dại – cô đã luôn nhìn cậu ta theo cách đó, bám lấy cái ấn tượng đầu tiên của mình, nhưng cô cuối cùng đã ngộ ra từ lúc ấy.

…Đúng vậy… Sức mạnh của người đó từ đầu đã vô cùng mạnh mẽ. Đó là lý do cậu ta có thể liên tục sử dụng bùa theo cách đó và cũng là lý do tại sao cậu có thể sử dụng phép thuật mạnh mẽ. Dù kĩ năng với phép thuật của cậu ta rất kém nhưng nó sẽ cứ thế phát triển trong tương lai với việc liên tục tập luyện…

Nếu bạn hỏi ai giỏi phép thuật hơn, ngay lúc này và trong tương lai gần, không nghi ngờ gì rằng người đang ở tầm trên là cô. Kyouko là cháu gái của gia tộc Kurahashi nổi tiếng, và cô cũng nhận được sự giáo dục đặc biệt từ khi còn nhỏ.

Nhưng… Có thể Harutora còn sở hữu “khả năng” thậm chí còn phi thường hơn cả cô. Đó là những gì Kyouko nghĩ sau khi chứng kiến trận đấu tập hôm qua - điều này trái ngược với những gì cô đã luôn nghĩ. Thành viên của phân gia – Harutora, cũng thừa kế dòng máu của gia tộc âm dương thuật truyền lại của Abe no Seimei, gia tộc Tsuchimikado.

…Thậm chí người đó… cũng đột ngột thay đổi hướng đi của mình.

Harutora trước giờ chỉ có pháp lực mạnh mẽ, và phụ thuộc vào sức mạnh thể lực để tấn công. Nhưng trong trận đấu tập hôm qua, lần đầu tiên, cậu ta đã bắt đầu nhắm vào những điểm yếu của đối thủ. Dù mọi đòn đánh cũng như đòn phản công đều cho thấy sự vụng về, cậu ta cũng đã có một “chiến thuật” rõ ràng.

Harutora đột ngột thay đổi cách chiến đấu của mình. Cậu ta chắc chắn đã bị ảnh hưởng bởi cuộc tấn công vào tháng trước. Suy cho cùng thì cậu ta cũng đã trực tiếp chứng kiến trận đấu ma thuật giữa Ohtomo và Ashiya Doman. Xét theo chủ đề của họ suốt giờ ăn trưa hôm qua, cậu ta ít nhiều cũng chịu ảnh hưởng mạnh mẽ.

Thật sự thì, như Kyouko đã nhìn thấy, Harutora và Touji lẽ ra nên cảm thấy khó tin.

Chắc chắn là phải như thế. Sau khi nhìn thấy một trận đấu ma thuật mãnh liệt như vậy, hầu hết những người luyện tập sẽ đơn thuần chỉ cảm thấy như “nó thật đặc biệt”. Họ sẽ không trăn trở và tự hỏi bản thân. So sánh là việc làm quá tự phụ và họ không có xem xét tới việc phản bác nó. Ngoài ra, kể cả điều đó không đúng, họ sẽ mất đi ý chí luyện tập chăm chỉ vì sự khác biệt vô cùng lớn giữa họ và những người kia.

…Đúng vậy, cậu ta thực sự đã mạnh lên, nhưng vẫn còn thiếu kinh nghiệm… Đó là lý do tại sao cậu ta “không hiểu”…

Nếu bạn chỉ muốn tìm một con đường và phát triển bản thân, chắc chắn bạn sẽ va thứ như “bức tường”. Kể cả với những người có tài năng nổi bật, sau một khoảng thời gian nhất định, sự tiến bộ của họ sẽ bị trì trệ.

Cô có thể chạm tới cấp độ nào? Cô cố gắng được đến bao nhiêu nữa? Dù cô có tự nhận thức được hay không thì chắc chắn ở đâu đó trong trái tim mình, cô vốn đã nhận ra.

Trong trường hợp đó, cô sẽ không so sánh bản thân với những người đã vượt xa cô về mặt đó, cô nghĩ họ là “khác biệt”. Nếu cô có so sánh, nó sẽ thúc đẩy lòng đố kỵ xấu xa. Cảm xúc lo lắng và tuyệt vọng sẽ dâng trào.

Tất nhiên, làm bạn và thân thiết với một người như Suzuka là một chuyện khác. Hơn nữa, vì cô xem khả năng của Suzuka và bản thân cô là “khác biệt”, điều đó làm cô có thể kìm nén những ý nghĩ khác và thân thiết một cách tự nhiên với cô bé.

Thế nên, Harutora chắc chắn đã không thể hiểu được. Cậu ta đơn thuần chỉ có một ham muốn với những tiêu chuẩn về “khả năng” cao ngất bởi vì cậu ta không biết mình đã mạnh lên bao nhiêu. Do đó, Harutora thật sự là một “kẻ nghiệp dư nửa vời.”

…Nhưng.

Cho đến gần đây, Kyouko vẫn đã tự tin rằng mình không thể thất bại trước cậu ta.

Nhưng Harutora của ngày hôm qua sẽ hoàn toàn chiến thắng Kyouko.

Harutora và Kyouko đã trải nghiệm khoảng thời gian cũng như đã chứng kiến những trận chiến dữ dội như nhau, thế nhưng “khác biệt” vẫn cứ xuất hiện.

“…”

Cô cảm thấy vô cùng bực bội. Cái tên Harutora, để nghĩ rằng cậu ta là loại tự phụ như vậy.

Nhưng ngay sau đó, cô bất giác nở một nụ cười gượng gạo vì một vài lý do.

Hình ảnh Harutora chiến đấu hết sức liều lĩnh trong trận đấu tập lại hiện lên trong tâm trí cô. Cặp môi mím chặt và một ánh mắt nhìn thẳng băng về phía trước. Cô diễn tả nó thế nào đây… Cậu ta thật sự là một “người đàn ông”. Sau đó, nụ cười gượng gạo lại xuất hiện trên gương mặt cô. Dường như cô có thể hiểu lý do tại sao Suzuka lại bị Harutora thu hút.

Đó là lý do. Harutora vô cùng “mạnh mẽ”.

Còn nữa… Khi nghĩ về một người họ Tsuchimikado khác, sự buồn rầu lại thoáng qua trên gương mặt Kyouko.

…Natsume-kun…

Người con trai mà Kyouko thích. Cô bắt đầu mến cậu ta từ khi còn nhỏ, và rất nhiều chuyện đã xảy ra từ khi họ gặp lại, nhưng đúng như đã nghĩ, cô vẫn thích cậu ấy… thương mến cậu ấy…

Nhưng giờ đây, có một chuyện mà Kyouko vô cùng bận tâm.

Nó đã bắt đầu từ biến cố tháng trước. Lúc ấy - mọi người bị thức thần của Doman bủa vây và Natsume đã chiến đấu một cách nghiêm túc. Cậu ta đã hết lòng bảo vệ Kyouko và những người bạn của mình với tất cả sức mạnh của bản thân. Nhớ lại thì, đó là lần đầu tiên Kyouko trông thấy một “Natsume nghiêm túc” bằng chính đôi mắt của mình. Cô đã trực tiếp trông thấy một Natsume thực sự.

Nhưng Natsume khi đó khác với Natsume lúc bình thường. Điều đó không nói về sự liều lĩnh hay cậu ấy mạnh tới mức nào… Nó là một thứ gì đó khác. Cảm giác rằng có gì đó không đúng.

Tất nhiên, lúc ấy Kyouko cũng không ở trong trạng thái bình thường. Nếu bạn đang nhắc tới sự liều lĩnh thì Natsume không phải là người bạn nên nói đến. Thế nên cô nghĩ đó là nhầm lẫn của mình.

Nhưng trong trận đấu tập hôm qua, trong chốc lát, Kyouko lại cảm thấy như vậy, cảm giác có gì đó không đúng ở Natsume. Cô nhớ lại. Hàng loạt cảnh tượng từ trước đến giờ, những mảnh ghép mà cô đã không quan tâm và lỡ mất nó.

“…Hah.”

Bất giác, Kyouko nhắm mắt lại. Cô làm rỗng tâm trí mình và xóa bỏ đi suy nghĩ vừa rồi.

Cô không hiểu bản chất thật của cái cảm giác sai khác đó. Cô vô thức né tránh việc nghĩ về nó. Cô không muốn biết câu trả lời và cũng không có ý định sẽ suy nghĩ. Cô lo sợ.

Bởi vì chuyện này nên gần đây cô có hơi gay gắt với Natsume. Dù may mắn là Natsume hoàn toàn không cảm thấy gì… Nhưng nó vẫn không phải là một chiều hướng tốt lành.

…Mình nên làm gì đây?

Từ khi Harutora nhập học, Kyouko bắt đầu cảm thấy bực bội với những mối quan hệ cá nhân của mình.

“…Kyouko-san?”

Hiệu trưởng gọi khi trông thấy Kyouko đã trở nên im lặng từ lúc nào. Kyouko tỉnh táo trở lại. Cô quay đầu sang, nhìn vào đôi mắt của người đã bảo vệ mình từ khi còn nhỏ, đôi mắt ấy đang nhìn như có thể thấu cả những nơi thầm kín trong trái tim cô.

Kyouko đã trở nên rối trí. Nhưng người bà không nói những lời không cần thiết với đứa cháu gái đang trong tình trạng như vậy.

“Chúng ta đến nơi rồi. Hôm nay cháu cũng cố gắng hết mình nhé.”

Cô vội nhìn ra phía bên ngoài. Chiếc xe đã dừng lại ở gần chi nhánh Meguro. Kyouko không dám nhìn về phía ánh mắt của bà. Thể hiện sự biết ơn vì bà cô đã không hỏi về việc đó, cô nói:

“C-Cháu đi đây.”

Cô khẽ nói ra những lời ấy, mở cánh cửa và bước ra khỏi xe.

…Thiệt tình. Bình tĩnh nào!

Kyouko cổ vũ bản thân khi trông thấy chiếc xe đã đi xa. Cô chỉnh lại tác phong và bước vào trong chi nhánh.

Cô kiểm tra vị trí tiến hành lớp học đầu tiên của mình qua bảng thông báo ở cổng. Là ở phòng họp số hai. Lúc này, cô đã nhớ được vị trí của nhiều phòng họp nên cô không cần phải nhìn kỹ sơ đồ các phòng. Cô chào những nhân viên của chi nhánh đi ngang qua rồi bước một cách điềm tĩnh vào phòng họp số hai.

Khi cô vào phòng, đa số học sinh đã có mặt, bao gồm cả Harutora, Natsume, Touji và hầu hết những người ở ký túc xá.

Ba người kia cũng trông thấy Kyouko. Harutora nói “Yo, chào buổi sáng”. Khi Kyouko chào lại cậu ta, cô bất giác liếc nhìn nét mặt của Natsume.

Nhưng trước khi Kyouko và Natsume nói chuyện với nhau:

“Kyouko. Sau giờ học hôm nay cậu có rảnh không?”

Sau khi chào nhau, Harutora hỏi Kyouko chuyện này. “Eh?” Cô chuyển sự chú ý sang cậu ta.

“Mình rảnh… nhưng sao? Lẽ nào cậu định cố tham gia vào một trận đấu tập khác?”

“Không, không. Giờ là chuyện khác.”

Harutora lắc đầu và mỉm cười.

“Mình muốn đi thăm bệnh. Thăm ông thầy chủ nhiệm của bọn mình ấy mà.”

Phần 3Sửa đổi

“…Thế tóm lại, không lẽ người nghiên cứu Yakou tên Saotome Ryou mà Suzuka đã nói khi trước thực sự là bạn cùng lớp của Ohtomo-sensei sao?”

“Đúng vậy. Đó là thứ duy nhất chúng ta thu được sau khi dành ra cả ngày chủ nhật. Cảm giác cứ như đi vào tiệm ramen nhưng tất cả mọi thứ họ có chỉ là cà ri.”

Harutora nhún vai trước lời xác nhận của Kyouko.

Mặt trời lặn muộn hơn mọi ngày.

Sau khi các tiết học đã kết thúc. Harutora và những người khác đang đi trên chuyến tàu tới Ueno trong khoảng thời gian được gọi là buổi chiều tối, mặc dù mặt trời vẫn đang tỏa sáng.

Thực sự thì, cậu ta đã tới thăm thầy Ohtomo trước đó. Khi tình trạng thầy ấy ổn định, cậu đã đến cảm ơn vì sự trợ giúp của thầy trong suốt trận chiến. Nhưng sau đó Ohtomo đã chuyển đến bệnh viện ở Ueno.

Những người đi thăm thầy ấy lúc này, ngoài Harutora ra, còn có Natsume, Touji, Kyouko, Tenma và Suzuka. Sáu người tất cả. Nhưng viếng thăm thực ra chỉ là cái cớ, mục đích thật sự của họ là để nghe kể về những thông tin liên quan đến Saotome Ryou. Tất nhiên, dù đã biết rằng họ là bạn cùng lớp nhưng thầy ấy có thể không biết bất kỳ thông tin chi tiết nào, tuy vậy họ vẫn cứ hỏi xem sao.

Hơn nữa, họ đã định hỏi Ohtomo về việc liệu rằng thầy ấy có biết bất kỳ thứ gì liên quan tới lịch sử học viện âm dương mà họ đã biết được từ Takiko hay không. Nhưng về vấn đề này thì họ không trông đợi gì nhiều. Ohtomo vốn là một nhân viên điều tra tội phạm phép thuật, và thầy ấy chưa có năm kinh nghiệm làm giáo viên. Như dự đoán, người chủ chốt trong mối liên hệ giữa học viện Onmyou và học viện Yakou là hiệu trưởng Kurahashi.

“…Nếu thế, cậu lẽ ra nên liên lạc với mình từ hôm qua bằng email hay gì đó. Mình vừa đi cùng bà sáng nay, cậu biết không?”

“Xin lỗi, Kurahashi-san. Mình nghĩ là sẽ tốt hơn nếu trực tiếp nói với cậu vì mình nghĩ rằng gặp được hiệu trưởng ngay sẽ khó khăn. Và lại vấn đề này cũng có hơi phức tạp.”

Natsume nói với giọng hối lỗi. Kyouko vội hoảng hốt xua tay. “Không, không vấn đề gì đâu, Natsume-kun!”

Cô ấy đã thuật lại những gì Souma Takiko đã nói với mình cho Kyouko, Tenma và Suzuka trong suốt giờ ăn trưa. Nhưng cũng như cô ấy, Harutora và Touji đã biết trước, còn đây là lần đầu tiên Kyouko nghe về kể về điều đó.

“Về vấn đề đó, bà hình như tránh những câu hỏi về tế đàn trên mái học viện. Mình cũng rất hứng thú với việc nó có liên quan tới Tsuchimikado Yakou rõ rệt đến mức nào. Mình sẽ hỏi bà thật kỹ.”

“Cảm ơn vì sự trợ giúp của cậu.” Sau khi nghe được những lời đáng tin cậy của Kyouko, Harutora bày tỏ sự biết ơn.

Sau đó, Tenma nói “Uh,” như thể cậu ta có ý kiến.

“Nhưng cô gái tên Souma đó rất thú vị. Cô ấy thực sự là học viên sao?”

“Ừm. Nếu học viện âm dương sư ở tình trạng bình thường, chúng ta sẽ có thể tìm vài nhân viên có liên quan và hỏi… ”

“Còn Alpha và Omega thì sao? Harutora-kun, các cậu đã hỏi xem liệu họ có biết cô gái đó hay không chưa?”

“Ah.” Harutora cao giọng như thể cậu nhớ ra vài trước đề xuất vô tình bật ra của Tenma.

“Đúng rồi! Hai người đó chắc chắn biết rằng liệu cô ta có phải là học vên hay không. Chết tiệt, lẽ ra mình nên hỏi họ.”

“Ừ, mình nghĩ đó là một ý hay. Nhưng mình cược là họ chẳng biết gì đâu.”

“Huh?Tại sao?”

“Trực giác thôi.”

“Trực giác, huh.”

“Dù sao thì mĩnh cũng chưa từng trông thấy cô ta.”

Touji thọc tay vào túi, hờ hững đáp lại.

“Nhưng xét theo những gì mình nghe về thái độ của cô gái đó với hai người các cậu, cô ta chắc chắn đã tiếp cận cậu từ sớm nếu là một học viên và tới trường hằng ngày. Chắc sẽ luôn có một cơ hội vì vài kiểu lý do. Kể cả là gặp gỡ tình cờ thì cũng quá bất tự nhiên khi xuất hiện để gặp lần đầu một người bạn cùng lớp trên mái nhà học viện vào buổi đêm khi nó đang được sửa chữa.”

“Cũng có khả năng cô ấy là tân học sinh chỉ mới nhập học năm nay.”

“Có một học sinh mới vào năm nay mà tuyên bố trước mặt toàn thể học sinh ngay ngày đầu tiên rồi ác ý phá vỡ cuộc sống của các cậu đấy. Cuối cùng thì giờ cô bé cũng đang đi với các cậu đó thôi.”

“Hmph.” Sau khi nghe về vấn đề mà Touji tình cờ chỉ ra, Suzuka đang bước ở hướng chéo phía trước nhíu mày lại và nhìn lại, những bím tóc đuôi ngựa dài của cô đu đưa.

Có thể ngay từ đầu, Suzuka đã cố tiếp cận Harutora và Natsume bằng tất cả khả năng của mình, nhưng đã thất bại vì vài lý do không mong đợi. Có lẽ cậu chắc đã nghĩ quá lên về việc đó.

Harutora cảm thấy khả năng đó là đúng.

“Suzuka. Trong các học sinh năm nhất có ai có tóc màu đỏ không?”

“Em biết sao được. Em không có hứng thú với các học sinh khác.”

“…Anh cũng đoán vậy.”

“Bỏ qua việc đó, em vừa mới nghe thấy, có phải anh đề cập đến Saotome? Em hứng thú với chuyện đó hơn.”

Sáu người bọn họ đã bàn đến nó, nhưng Suzuka là người có hiểu biết về Saotome rõ ràng nhất. Đúng hơn thì, những người khác chỉ biết những thông tin mà Suzuka đã nói cho họ. Nhưng kể cả vậy, Suzuka cũng chỉ biết về Saotome qua những nghiên cứu anh ta để lại.

“Dù em biết anh ta là người đã tốt nghiệp học viện âm dương… Nhưng điều đó vẫn quá mơ hồ. Có rất nhiều cựu học sinh của học viện trong ngành này.”

Theo như lời giải thích họ nghe được từ Suzuka khi trước, Saotome đã từng là một thành viên của Phân bộ liên quan đến tinh linh thuộc cơ quan Nội chính Hoàng Gia mà nay đã ngưng hoạt động. Anh ta từng là cấp dưới của cha Suzuka, Dairenji Shidou, thủ phạm của vụ tấn công bằng thảm họa tinh linh hai năm trước. Nhưng vẫn còn chưa chắc chắn liệu rằng anh ta có phải là một thành viên của Song Giác Hội như Dairenji Shidou hay không. Anh ta đã biến mất không một dấu vết trước khi cục điều tra tội phạm phép thuật thanh tra và giải tán, cuối cùng là ngừng hoạt động Phân bộ tinh linh. Tất nhiên, anh ta vẫn bặt vô âm tín kể từ lúc đó.

“Dù sao, chúng ta không biết liệu họ có bất kỳ liên lạc nào sau khi tốt nghiệp hay không, kể cả khi họ là bạn cùng lớp. Em không nghĩ thầy Ohtomo có thể biết những gì Saotome đang làm lúc này. Em chỉ là một nhà nghiên cứu, và chỉ đơn thuần có hứng thú với nghiên cứu sinh đồng nghiệp Saotome. Anh ta là người thế nào… Nhưng em có cảm giác câu trả lời duy nhất có thể nhận được là “ai biết”.”

Suzuka đặt tay vòng ra sau đầu, nói với vẻ bơ phờ. Cô bé chắc chắn tiên liệu được trướckết quả có thể sẽ như vậy.

Quả thực, Harutora chắc chắn sẽ không thể trả lời nhiều nếu một người hỏi mình về hoàn cảnh của ai đó cùng học trung học hay tiểu học. Ngoài những người thân thiết, những gì cậu biết về những người khác chỉ là cái tên của họ.

Hơn nữa,

“…Có vẻ như Ohtomo-sensei không có nhiều bạn…”

Harutora cũng vô tình biểu lộ sự tán thành sau khi nghe thấy Kyouko khẽ lẩm bẩm. Kogure, trong cùng lớp, có rất nhiều nhóm bạn.

Harutora kín đáo hé mắt nhìn nét mặt của Natsume ở kế bên cậu.

Natsume chắc chắn muốn biết thêm về những thông tin liên quan đến Saotome hơn Suzuka. Với Natsume, người có thể là tái sinh của Yakou, thì Saotome, người có nhiều hiểu biết hơn về thông tin cá nhân của Yakou, chắc chắn là người cô muốn gặp. Đặc biệt, Saotome đã đề xuất rằng sử dụng “Áo Choàng Quạ” có thể xét xem liệu ai đó có phải là tái sinh của Yakou hay không. Cô muốn ít nhất xác nhận được tính xác thực của điều đó.

Học viện âm dương giữ chiếc Áo Choàng Quạ thật sự, nhưng nó đã bị cha của Natsume lấy đi trước đi Ashiya Doman tấn công. Cha của Natsume là một nhà tiên tri xuất sắc, và ông đã dự đoán được cuộc tấn công của Doman – hay ít nhất là mối nguy hiểm của việc lộ ra Áo Choàng Quạ - và đã mang nó đến một nơi khác từ trước.

Thật sự thì, Natsume đã không hỏi cha về bất cứ điều gì liên quan đến Áo Choàng Quạ.

Nếu có thể, Natsume không muốn liên lạc với cha, người mà cô không có mối quan hệ tốt. “Sử dụng Áo Choàng Quạ để tìm hiểu sự thật” – ý tưởng của Saotome quá đỗi mơ hồ và thiếu căn cứ.

Nhưng nếu cô có thể tìm thấy những thông tin liên quan đến Saotome - đặc biệt là nếu có thể nắm được manh mối trước mặt…

Trong trường hợp đó, có thể cô sẽ tự mình đi gặp Saotome.

“…”

Natsume bước đi trên con đường. Không nhận ra gì mấy từ gương mặt của Natsume. Harutora từ bỏ, bất giác ngước nhìn lên bầu trời.

Ngay sau đó, một tiếng còi ô tô đột ngột vang lên hướng đến Harutora đang bước đi.

Cả nhóm dừng lại và quay sang về phía con đường. Chiếc xe đang đi ở phía bên kia đường thong thả quay chữ U để đến chỗ vỉa hè, nơi Harutora và những người khác đang đứng.

Chiếc xe đỗ lại gần chỗ họ. Đó là một chiếc xe nhỏ kiểu Mini Cooper đời cũ. Nó được sơn màu đen từ đầu đến đuôi, và cửa sổ với lớp kính mờ. Một chiếc Mini đen.

Cửa sổ bên ghế khách của xe cuộn xuống…

“…Mấy đứa làm gì ở đây?”

“Huh? Senpai?”

Một khuôn mặt tinh xảo như búp bê, vô cảm như một chiếc mặt nạ, nhìn Harutora qua cửa sổ ô tô. Không chút hứng thú nào của người nói có thể cảm thấy ở trong giọng điệu đã nói với Harutora và cả trong ánh mắt đang nhìn cậu.

Cô ta là một senpai năm ba của học viện Âm dương mà cậu biết. Dù cậu hiếm khi gặp nhưng mỗi lần như vậy, cô ta lại để lại những ấn tượng không thể lãng quên.

“Hiếm thật đấy, chị đang lái xe. Senpai, chị ở Ueno làm gì vậy?”

“Mời Kon-chan đi chơi loanh quanh thôi.”

“…Chị có thể trả lời nghiêm túc được không, chỉ cần thỉnh thoảng thôi?”

“Đừng lo, tôi sẽ trả em ấy về vào buổi tối.”

“Đó không phải là vấn đề.”

“Nếu giá không quá cao…”

“Điều đó cũng chả khá hơn.”

Dù đây chỉ là một cuộc cãi vã hoàn toàn giống trước nhưng những người quanh họ cũng vô thức bị thẫn thờ. Nghĩ kỹ thì, trong những người ở đây, chỉ có Touji đã từng gặp chị ấy.

Harutora vội quay lại.

“Ah, mình sẽ giới thiệu chị ấy. Natsume, anh đã nói với em khi trước rồi phải không? Senpai “đó” …. Ah, tên chị ấy là Suzu.”

Senpai mà Harutora đã giới thiệu ló đầu ra khỏi cửa sổ, nói ngắn gọn “rất vui được gặp mặt”. Tất nhiên, cô ta vẫn lờ đờ như đang buồn ngủ. Nhóm Harutora, bắt đầu từ Natsume, gật đầu như thể họ không biết cách đáp lại senpai vừa chào họ. Nhưng – không bất ngờ gì – senpai dường như hoàn toàn không bị phản ứng kì lạ của những kouhai làm ảnh hưởng.

“Chắc em nên giới thiệu những người này luôn nhỉ? Chị đã gặp Touji khi trước phải không? Bên cạnh là…”

“Tôi biết rồi. Tsuchimikado Natsusme, Kurahashi Kyouko, Dairenji Suzuka, Bốn Mắt.”

“Ah, thế ra chị đã biết họ. Chà, họ cũng khá nổi tiếng ở học viện.”

“…N, này Harutora – kun? Còn mình thì sao?”

Tenma, người vừa bị gọi là “bốn mắt”, khẽ phản đối lại. Harutora vội giới thiệu cậu ta, dù rằng cậu không biết liệu senpai có nghiêm túc lắng nghe hay không.

Cô ấy nhìn mọi người với một ánh mắt trống rỗng khiến họ không thể nhận ra cô ấy đang nhìn đi đâu. Khi ánh mắt ấy tập trung ở Suzuka, cô ta dừng lại trong thoáng chốc.

Cô ta đang làm gì vậy? Suzuka cảm thấy một chút mập mờ, cau mày lại. “Gì?” Senpai nhìn chằm chằm vào cô.

“…Thật không may.”

“…Uwah, em hoàn toàn biết senpai có ý gì. Dường như chị đi quá đà rồi đấy.”

“Thô lỗ thật. Hãy gọi đó là sự khai sáng.”

“Đó hoàn toàn theo chiều hướng đồi bại.”

Nghĩ kỹ thì, cô ấy có thể là người duy nhất cậu có thể cãi lộn một cách bất lịch sự cùng. Nghĩ đến việc kiểu người này lại là senpai của mình, đúng là một sự thật đáng buồn.

Như thể vừa mất bình tĩnh trước thái độ thô lỗ của kouhai, senpai – không có biểu cảm nào trên mặt như mọi khi - dường như nổi cáu với một tiếng “hmph.”

Cô ta khẽ cau mày.

“Đúng là tuyên bố của người chiến thắng. Tôi ghét cái kiểu ánh mắt xem thường người khác đó.”

“Hah? Sao em lại thành người chiến thắng?”

“Bởi vì cậu là chủ nhân…”

“Oh. Ý chị là Kon… Không, em biết rồi, nhưng mà…”

“Thật ghen tị làm sao. Đáng ghét thật. Người chiến thắng thiếu đi sự tự nhận thức, vẻ ngạo mạn của một chủ nhân.”

“Thì sao chứ? Là do em nghĩ quá nhiều hay hôm nay chị đang khó chịu hơn bình thường thế?”

“Nếu cậu không có một cô gái nhỏ, cậu có thể thiết tha yêu quý thức thần của mình. Đó là sự phân biệt đối xử với những người không có họ…”

“Đủ rồi, đủ rồi, senpai.”

Senpai, với đôi tay đặt trên khung cửa, càng ngày càng dữ dội hơn khi nói chuyện. Harutora cũng không nhân nhượng quở lại cô ta.

Nhưng lúc này cô ta không đầy sức sống như mọi khi. Có chuyện gì đã xảy ra sao? Có thể chuyện gì đó đáng ghét đã xảy ra, hoặc kì vọng của cô ta đã tiêu tan.

Bất thình lình,

“Hãy để tôi hẹn hò với em ấy!”

“Sao chị lại nổi cáu chứ! Nghĩ kỹ thì, sao chị lại khó chịu! Còn nữa, em không cho phép chuyện đó!”

Sự thật là chủ đề không tiến triển ngay cả cách cậu đặc biệt phủ nhận không khiến cô ta thay đổi. Nhưng dù Harutora đã hỏi “chị đến Ueno làm gì thế”, cậu cũng không thật sự muốn biết câu trả lời.

Nhưng cậu lại thật sự rất hứng thú với chiếc xe này. Suy cho cùng thì, chắc không phải trong xe chỉ có một người. Quả thật, senpai đang ngồi ở ghế cho khách của chiếc Mini. Một người khác đang cầm lái.

Cậu chưa từng trông thấy senpai đi cùng bất cứ ai khác. Bị sự tò mò của mình cuốn đi, Harutora nhòm về phía ghế tài xế từ cửa sổ bên phía ghế khách.

Người đang lái xe là một người đàn ông mặc đồ đen với kính râm. Anh ta có vẻ rất ôn hòa, hay đúng hơn, việc thiếu đi quá mức những đặc tính cá nhân làm cậu thấy băn khoăn. Người đang ngồi cạnh anh ta đang có một cuộc nói chuyện ngớ ngẩn, nhưng anh ta thậm chí còn không rời mắt khỏi những gì ở trước mặt mình.

“Hắn là một thức thần. Hắn chỉ đang lái xe thôi.”

Trong giây lát tóc gáy cậu dựng lên.

Tiếng nói đến từ ghế sau. Còn một người khách nữa. Tuy nhiên, cậu đã không hề chú ý trước khi nghe được giọng nói đó. Ý nghĩ cậu đóng băng, chỉ có đôi mắt theo phản xạ quay đến chỗ hàng ghế sau.

“…Th, thật kỳ lạ…?”

Sau khi trông thấy người vừa cất tiếng, cơ thể cứng đơ của cậu giãn ra. Một cậu bé ngồi ở hàng ghế sau chật hẹp của chiếc Mini.

Một cậu nhóc tiểu học đáng sợ, chắc vậy. Quần áo cậu ta rất gọn gàng, Cậu bé đang mặc một bộ com lê kiểu cổ cùng với quần ngắn. Cậu đeo một chiếc nơ và kính râm.
24993422016_8c01f87885_n.jpg

Mắt kính đỏ như máu.

Phần cơ thể phía dưới đầu cậu bé trở xuống hoàn toàn không nhúc nhích. Một nụ cười bạo dạn hiện trên khuôn mặt, cậu bé nhìn về phía Harutora .

“Thật tốt khi thấy cậu khỏe mạnh. Lần trước, cậu có chút – Mgah!?”

Từ ghế trước, senpai đột ngột vươn tay, dùng lòng bàn tay bịt chặt khuôn mặt cậu trai.

Chộp lấy khuôn mặt cậu như thế, cô nói:

“Im lặng.”

Cô mạnh mẽ đẩy cậu ta về hàng ghế sau.

Cậu bé phát ra âm thanh phản kháng không rõ ràng, và senpai thì nói “Oho” với giọng lạnh lẽo vô cảm, tàn nhẫn tăng thêm áp lực. Sự thật là việc vẻ mặt vô cảm từ đầu đến cuối thậm chí còn đáng sợ hơn. Harutora chết lặng.

“…Uh, chờ chút nào, s-sao vậy…?”

“Đừng lo.”

“Em không lo sao được!?”

“Đây chỉ là chơi đùa thôi. Vì, nhìn đi. Cậu ta không phản kháng phải không?”

Quả thực, cậu bé với miệng bị bụm chặt có vẻ rất muốn nói gì đó nhưng cậu ta không thể phản kháng chỉ với cánh tay mảnh khảnh giơ lên. Đúng hơn không thể di chuyển, có vẻ giống như cánh tay cậu ta căn bản là không sinh lực… Việc này quả thực có chút hài hước, giống như một trò đùa. Còn liệu nó hoàn toàn có phải là trò giải trí hay không thì lại là một vấn đề khác.

“Đ, đó là ai vậy? Đứa trẻ này ấy?”

“Rác rưởi.”

“Không không không! Thực sự rất đáng sợ nếu chị nói như thế đấy!”

“Cậu cũng có thể gọi nó là một sự thất vọng.”

“Em nói rồi, đừng nói lũ trẻ như thế! Còn nữa, giọng chị không nên lạnh nhạt như vậy, được chứ? Cảm giác giống như chị đang nói điều đó nghiêm túc hay gì đó ấy!?”

Ngay sau đó, cậu bé từ bỏ việc la hét. Cậu ngậm miệng như thể muốn thể hiện sự nhún nhường, liên tục gật đầu về phía senpai. Sau khi nhìn chằm chằm cậu ta một lát, chị ấy im lặng bỏ tay ra khỏi miệng cậu ta.

Cậu bé hít thở sâu “haaah”.

“Cô thật là… Chờ đến khi tôi hồi phục hoàn toàn, cô sẽ biết tay.”

“Tôi đã nói với cậu là im lặng và không nói gì kia mà. Đó là lỗi của cậu.”

“Ngay từ đầu, kiểu đề nghị đó – không, chờ chút, tôi hiểu rồi. Tôi sẽ im lặng.”

Cậu bé cuống cuồng ngậm miệng ngay khi thấy senpai vươn người ra sau.

Harutora vẫn đứng ngây ra, không thể nói gì. Sự ớn lạnh và ngờ vực trỗi dậy sau khi cậu nghe thấy giọng nói của cậu bé đã bay đâu mất. Tất nhiên, Natsume và những người khác đang quan sát từ phía sau cũng không hiểu được cả hai người họ đang nói về chuyện gì.

“Senpai! Nghiêm túc nói cho em đi, đứa trẻ này thật sự là ai!? Chính xác thì chuyện gì đang diễn ra vậy?”

“Tôi đang mời Kon-chan đi…”

“Đủ rồi!”

Senpai có vẻ cảm thấy bất lực trước Harutora đang quở trách lớn tiếng, cô hờ hững tuyên bố “Nó là con của họ hàng.”

“Giờ tôi đang chăm sóc nó vì vài vấn đề phiền toái. Tôi mang đứa nhóc này tới đây hôm nay vì nó muốn gặp người nào đó dù có sao đi nữa. Nhưng không may là anh ta đã bị “giữ chỗ trước” nên chúng tôi chỉ có thể quay về và chờ một cơ hội khác.”

Sau khi giải thích xong, senpai khẽ ra dấu về phía hàng ghế sau. Chú ý thấy điều này, cậu bé miễn cưỡng gật đầu thể hiện sự đồng ý.

“…Ai đó cậu ta muốn gặp? Đứa trẻ này ư? Nhưng chị lại không gặp được anh ta?”

Harutora lặp lại với chút ngớ ngẩn. Senpai nhìn một cách chán chường vào đôi mắt Harutora, gật đầu và đáp “ừ”. Cậu sợ rằng cô ấy sẽ làm giống vậy ngay cả khi đang nói dối ngay trước mặt cậu, thế nên khó có thể tin tưởng được.

Nhưng,

“…Thành thật thì, thế cũng tốt.”

Senpai khẽ thêm vào câu nói đó, ánh mắt cô không hướng thẳng đến Harutora , dường như đang hướng về nơi nào đó xa xăm. Đây là lần đầu tiên Harutora trông thấy một nét mặt như vậy. Cậu trở nên thích thú với một tiếng “Ohh”.

Nhưng nó không kéo dài lâu.

“Dù sao thì, chuyện của chúng tôi đã xong và chúng tôi vẫn có thời gian. Thế nên Kon-chan…”

“Chi đi cho.”

“Cậu không có lòng thương xót nào sao? Tình thương và lòng trắc ẩn của cậu dành cho một người không – có…”

“Em chẳng có chút nào cả.”

Senpai tặc lưỡi với vẻ không hài lòng. Có thể cô ấy làm chuyện này để lái chủ đề đi, nhưng thật không may, diễn giải hợp lý hành động của senpai này là một việc khó.

Harutora lại kín đáo nhìn cậu bé đang ngồi ở ghế sau.

Miệng của cậu ta miễn cưỡng cong thành hình へ. Nét mặt dường như rất ngạo mạn, có thể là do cậu ta đang đeo kính râm.

Nhưng sắc mặt cậu bé trông không tốt lắm. Thay vì nói là nhợt nhạt, ai đó có thể nói cậu ta rấ thiếu sức sống, và nước da thì không giống của một đứa trẻ chút nào. Dù giọng nói và từ ngữ mang cá tính mạnh mẽ, khi mà cậu ta ngậm miệng và chỉ ngồi im đó, cậu ta trông giống như một hình nhân trẻ con – hay nói theo một cách có chút ác, cậu bé trông giống như một mẫu vật mà đã bị ngâm trong formaldehyde ở mức độ nào đó, Khi Harutora nhớ đến cử động của cánh tay cậu ta lúc vừa mới đây, cậu sợ rằng cậu bé có thể đang mắc bệnh.

“…Senpai. Đứa trẻ đó ổn chứ?”

“Đầu? Thân? Hay cả hai?”

“Không, thì…….”

“Cậu không cần phải chỉ rõ. Bởi vì toàn bộ cơ thể nhóc đó có vấn đề.”

“Này chị, kể cả chỉ là đứa trẻ thì chị có tư cách gì mà coi thường người khác như thế?”

“Ổn mà. Vấn đề của thằng bé này ổn cả, trong trường hợp của nó.”

“Em hoàn toàn chẳng thể hiểu nổi chị đang nói gì nữa.”

“Không hiểu à?”

“Gì kia?”

“Ngay cả với đứa bé này, sau khi đội tóc giả và mặc váy…”

“Cậu ta có phải là họ hàng không đấy!? Chị không bắt cóc trẻ con phải không?”

Dù cậu đã cảm thấy hơi nguy hiểm từ nhưng trước đó nó chưa từng có bằng chứng rõ ràng. Cậu có thể đột nhiên nhìn thấy linh cảm tồi tệ nhất của mình với hình ảnh senpai trên bản tin.

Sau đó, không biết có phải không thể nói gì hay cậu cảm thấy cuộc nói chuyện thật ngớ ngẩn:

“Suzu.”

Cậu bé ở phía sau cậu thốt ra tiếng thúc bách. Senpai ngoái nhìn qua vai trong giây lát để lườm nguýt cậu ta, nhưng rất nhanh, cô quay lại nhìn thẳng vào Harutora.

“Chúng tôi đi đây.”

“…Chị vẫn không nói chuyện rõ ràng như thường nhỉ.”

Với câu nói của cô như một ám hiệu, thức thần đơn giản ở ghế tài xế nhả phanh tay. Harutora lúc này mới nhận ra ai là người điểu khiển thức thần đơn giản. Vì nó không thể là cậu bé nên đó là senpai. Nhưng senpai có bằng lái không? Đột nhiên cậu lo lắng, nhưng cậu lại sợ hỏi trực tiếp chị ta.

Senpai cuộn cửa kính ô tô lên. Chiếc Mini đen bắt đầu chầm chậm lăn bánh.

Nhưng ngay khi chiếc Mini sắp rời đi.

“Nói lời chào với người ấy hộ tôi… Fwah!?”

Cậu bé lại phá vỡ sự im lặng của mình, và senpai ngay lập tức quay lại trừng phạt cậu ta. Sau đó, khi họ vẫn giữ tư thế đó, chiếc Mini phóng đi trên đường. Thái dương Harutora co giật khi trông thấy chiếc Mini chầm chậm rời xa.

“…Thật sự không có vấn đề gì sao? Có nhiều điểm…”

Sau đó, cậu quay ra sau như thể nhớ ra gì đó. Đúng như cậu đã dự đoán, ánh mắt của Natsume, Touji, Kyouko, Tenma và cả Suzuka rõ rang đều tò mò và tập trung lại chỗ Harutora đến mức mà cậu ta thậm chí còn cảm thấy như chúng có thể được nghe thấy vậy.

Đại diện cho mọi người, Natsume mở lời.

“…Thế, chuyện gì đây?”

Liệu cậu có thể giải thích rõ ràng trước khi họ đến bệnh viện không? Harutora nở một nụ cười gượng trong khi vắt óc xem nên bắt đầu từ đâu.

Phần 4Sửa đổi

Bệnh viện mà Ohtomo đang ở - hay đúng hơn, một phòng bệnh với mấy chiếc giường – nằm lẫn trong khu dân cư đến mức mà trông giống một căn nhà riêng khi mới liếc qua.

Những căn phòng đều chỉ dành cho một người, và khi họ bước qua những cánh cửa kính với khung gỗ, họ có thể thấy cây thông đỏ Nhật Bản và hoa Baby được trồng bên sân trong. Chiếc quạt điện đang quay khẽ phát ra những tiếng vù vù, và lúc này họ cũng đang sử dụng một chiếc tivi CRT. Một bức tranh dân gian được treo trên tường để trưng bày. Thứ này không dành cho bệnh nhân, đúng hơn nó là sở thích của giám đốc bệnh viện. Tiếng meo meo của con mèo thỉnh thoảng vang lên, và những con mèo hoang đuôi cụt ung dung băng qua sân dưới ánh mặt trời mùa hè ấm áp.

Một cuộc sống bình thường và nhàm chán trong bệnh viện.

Nhưng, hôm nay, một vị khách hiếm hoi đã xuất hiện trong phòng bệnh. Một người đàn ông lớn tuổi khỏe mạnh và vui vẻ, ông ta mặc một bộ vest Armani bảnh bao.

Điều đầu tiên ông ta nói khi đến chỗ người bệnh là:

“Gì đây. Thay vì đang nhập viện, cậu trông như đã sống ở đây một thời gian rồi ấy.”

Anh ta không có lựa chọn nào ngoài đáp lại bằng một nụ cười. Với Ohtomo, ông ta là cấp trên cũ, là cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật, Amami Daizen.

“Đừng nói mấy thứ lạc đề như vậy. Tôi đã lơ lửng trên bờ vực giữa sự sống và cái chết trong một thời gian đấy ông biết không.”

“Ngủ không giúp hồi phục bộ tóc trắng của cậu đâu.”

“Tôi không nói về bộ tóc trắng. Đó là gánh nặng lớn về tâm linh, thậm chí vết thương tinh thần còn tàn nhẫn hơn.”

Ohtomo ngồi trên giường, cau mày đáp lại. Amami thì ngồi trên ghế đẩu, cười “haha”, quạt mát bằng chiếc quạt trong tay.

Ohtomo, người đang nằm viện, vẫn ung dung như trước. Nhưng mái tóc anh ta đã hoàn toàn chuyển thành màu trắng, bằng chứng của trận chiến phép thuật với Ashiya Doman. Tất nhiên, đó chỉ là một thay đổi rõ ràng đối với ngoại hình, là thứ dễ trông thấy nhất…

“……Hm.”

Amami nheo mắt, quyét liệt nhìn Ohtomo đang nằm liệt giường.

“Lời nguyền căn bản đã xóa bỏ hoàn toàn… Nhưng cậu thực sự bị đánh vào những chỗ trọng yếu. Theo thời gian, phục hồi hoàn toàn là… Nhưng…”

“…Thì, phục hồi hoàn toàn chắc là không thể. Như cái chân phải của tôi, những thứ bị cắt rời không thể quay lại.”

Ohtomo khẽ nhún vai.

Gánh nặng tâm linh là sự tổn hại tâm linh. Hầu hết đều sinh ra từ những con người chống chịu kém tiếp xúc với chướng khí của thảm họa tinh linh. Linh khí trên cơ thể bị rối loạn, gây ra những thương tổn tinh thần và thể xác.

Nhưng đó chỉ là ở mức độ rối loạn linh khí, phép thuật chữa trị có thể phục hồi nó rất nhanh, và nó thậm chí sẽ tự hồi phục sau một khoảng thời gian. Tuy nhiên, nếu gánh nặng tâm linh trở nên nghiêm trọng hơn, cơ thể tâm linh sẽ nhận thương tổn, thứ này không thể chữa lành. Tùy thuộc vào phạm vi, có vài tình huống thậm chí cả các bác sĩ âm dương sư chuyên nghiệp không thể chữa khỏi.

Tất nhiên, rất hiếm ai mà nhận gánh nặng tâm linh nghiêm trọng như vậy. Nhưng tình huống kiểu như nhận thương tổn từ thảm họa tinh linh hay từ những đòn tấn công của những người luyện tập khác là một chuyện khác. Đặc biệt là nguyên do vừa nhắc tới sau – cũng được biết đến như là lời nguyền. Một thứ phép thuật được dùng ngay từ thuở đầu để khiến đối thủ phải chịu đựng gánh nặng tâm linh phải chịu khá nhiều thương tổn.

Trong trận chiến hồi tháng trước, cơ thể Ohtomo đã hứng chịu phép thuật của Doman nhiều lần. Tất nhiên, dù anh ta đã đáp trả lại chúng nhưng pháp lực của đối thủ thì lại mạnh mẽ hơn. Hơn nữa, Ohtomo đã ưu tiên tấn công hơn bảo về bản thân. Cái giá phải trả cho điều này là gánh nặng tâm linh nghiêm trọng mà Ohtomo đã nhận.

Dù Ohtomo đang mặc một cái áo choàng tắm để ngủ lúc này, vẫn có hàng tá bùa phục hồi bao bọc chung quanh bởi những dải băng bên dưới quần áo. Hơn nữa, suy cho cùng, đây chỉ là biện pháp làm giảm nhẹ, và hầu hết chúng đều được dùng để đẩy nhanh sự phục hồi linh lực đã ở trong tình trạng bị rút kiệt của anh ta. Để hoàn toàn phục hồi tình trạng khi trước là không thể. Anh ta đã nghe được tin xấu đó từ miệng bác sĩ âm dương sư, là người tự mình quản lí cơ sở điều trị này.

Kể cả vậy, Ohtomo vẫn vui vẻ.

“Khi chân phải tôi bị thương, nó đã giúp tôi rời khỏi cục điều tra tội phạm phép thuật, nhưng có vẻ điều này không khiến tôi rời bỏ cái nghế giáo viên. Thế nên ít nhất đôi khi nó nên để tôi nghỉ ngơi thoải mái mà không cần phải quan tâm gì. Chà, sau chuyện này, tôi sẽ gây ra vài vấn đề phiền hà cho học sinh, và tất cả những gì tôi cần và nên làm là ung dung quan sát từ phía sau chúng.”

Anh ta uốn người trong khi nằm trên giường, ánh sáng phản chiếu qua mắt kính trong khi nói chuyện cẩu thả. Amami không thể không nở một nụ cười gượng gạo, khịt mũi khi nói “Cậu đang nói chuyện rất ngớ ngẩn đấy.”

“Vết thương tinh thần và thể xác có thể là một “lợi thế” với một người luyện tập. Cậu đã từng là điều tra viên cục điều tra tội phạm phép thuật, thế nên nó chắc là kiến thức phổ thông.”

“Uwah. Dã man thật. Đó là quan niệm vô lý của thời trước rồi.”

“Hah. Không may là, dù cậu có che dấu thế nào thì phép thuật vẫn là một thứ của thời kỳ trước, và trở thành nhân viên điều tra là một cái nghiệp vô lý… Tự hỏi mình đi. Sau khi mất chân phải, cậu có trở nên yếu đi không?”

Ví dụ, trong một nghi lễ “triệu hồi linh hồn” cổ xưa ở miền đông bắc, một pháp sư sẽ triệu hồi những linh hồn của người chết để giao tiếp. Nghi lễ này vốn được phân loại như một kiểu phép thuật cấp hai của âm dương thuật tổng hợp, và nó cũng được biết rằng những người thi triển “phép thuật triệu hồi linh hồn”, được gọi là những “itako”, sở hữu linh lực mạnh mẽ. Nhưng – ít nhất là thời trước – “itako” hầu hết đều mù hoặc được đồn đại là khiếm thị.

Nguồn gốc của ví dụ này là vì đôi mắt không thể nhìn thấy thì khả năng “nhìn” trở nên mạnh mẽ hơn và khả năng nhìn thấy tinh linh vì thế cũng được mài dũa. Lời đồn đó đã ăn sâu vào ngay cả bộ âm dương. Nói cách khác, linh lực và pháp lực được bổ sung nhờ những thiếu sót của cơ thể.

Thêm nữa, ngoài thiếu hụt thể xác như có một mắt, một tay hay một chân, vết thương tinh thần cũng có thể dẫn đến việc làm linh lực mạnh hơn. Cách nghĩ đó lan truyền giữa các âm dương sư kiểu cũ. Không cần phải nói, sự điều chỉnh âm dương thuật đã hoàn toàn cấm luyện tập thực tế. Nhưng rất ít âm dương sư đang làm việc “tại chỗ” phủ nhận quan điểm đó.

“Sự chọn lọc và chuyên môn hóa không chỉ áp dụng với giới kinh doanh. Có thể điều nó cũng đi kèm với “nỗi đau”.”

Amami bất thình lình gập chiếc quạt trong tay, cười cợt nhả với một ánh mắt gian ác.

Kể cả vậy, đến cuối cùng đây chỉ là một phần câu chuyện. Dù cho họ có thể chứng minh bằng thống kê rằng những người bị thương trở nên mạnh mẽ hơn, thì cũng hợp lý khi nghĩ rằng “những người trải qua nhiều trận chiến hơn dữ dội” nhận thương tổn và cũng mạnh lên vì nó.

“Chà, điều quan trọng là tất cả những thông tin đó rất gượng. Tôi bị thương, ông biết đấy, thế nên tôi không thể đi lại hay lắng nghe những lời phàn nàn của ông. Để tôi nghỉ ngơi trong yên bình đi.”

Ohtomo ưỡn ngực, nói một cách ngớ ngẩn. Amami lại nở một nụ cười gượng.

“Những gì tôi muốn nhấn mạnh là có rất nhiều người bị thương và vẫn đang ở tiền tuyến. Cậu vốn giả vờ từ chức, nhưng rồi sẽ thấy nó nhàm chán và kiểu gì cũng chõ mũi vào rắc rối rất nhanh thôi.”

Amami giơ chiếc quạt ra trước mặt, tuyên bố như thể mình đã nhìn thấu mọi thứ. Vẻ bực bội lộ ra trên mặt Ohtomo.

“…Thật tình, hai ông bà già này.”

“Bà già? Oh, Miyo-chan. Hiểu rồi, thế ra cậu đã nghe được những thứ tương tự từ Miyo-chan.”

“Ôi? Tôi chỉ nói “bà già” thôi mà, tôi có nói đó là ai đâu. Dù cho ông có là cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật thì sự sáng suốt của ông cũng ở một mức độ khác nhỉ. Để tôi ngoan ngoãn nói mấy thứ này với hiệu trưởng--”

“Uwah, không không không không! Thế hoàn toàn không ngầu tí nào.”

Hoảng loạn, Amami ngăn lời độc thoại của Ohtomo. Ohtomo biết rằng cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật và hiệu trưởng học viện âm dương có giao tiếp qua lại, nhưng vì thế anh ta có thể nhìn ra sự cân bằng sức mạnh thực sự nằm ở đâu.

“…Nghĩ kỹ thì, Miyo-chan có thể đã đặt thức thần trong phòng bệnh này đấy.”

“Sao!? X-xin đừng nói mấy thứ ghê rợn như vậy. Điều đó thật tồi tệ!”

“Thực ra thì, tôi nghĩ là tốt hơn một chút khi cậu còn đang làm việc dưới quyền tôi…”

“…Nhưng chỉ là “một chút”, huh… Đúng lá cái nghiệp đáng ghét.”

Ohtomo bơ phờ than vãn, ánh mắt anh ta đưa sang phía cửa phòng bệnh. Có thể anh ta thật sự rất lo. Nghĩ kỹ thì, vừa rồi có vài con mèo ở sân trong, anh ta lẩm bẩm với ánh mắt đầy ngờ vực.

Mặt khác, từ lúc nào nụ cười nở trên mặt Amami khi ông nhìn Ohtomo.

“…Tuy nhiên.”
24993420126_3743d4d500_n.jpg

Rời ánh mắt khỏi mái tóc trắng của Ohtomo, ông ta mở miệng và nói với giọng thờ dài.

“Tôi đã không nghĩ rằng cậu có thể đẩy lùi được tên Ashiya Doman đó.”

Người lập dị như Amami rất hiếm khi biểu lộ sự kính trọng một cách thành thật và không giả dối. Kể cả Ohtomo, người đáp lại ngay lập tức dù cho lời nói có khó chịu thế nào, cũng trở nên im lặng trong chốc lát trước Amami, người đang nói chuyện với mình. Nét bối rối lộ ra trên khuôn mặt anh ta.

“……Đó không phải là chiến thắng trong một cuộc chiến phép thuật. Đó chỉ là một “cuộc thi phép thuật”. Đối thủ chắc chỉ nhìn nhận nó một cách vô tư như “chơi đùa với trẻ con”, phải không? Còn nữa, ông ta không mang theo mình một tùy tùng nào, vì đã sử dụng hết bọn chúng để tấn công tòa nhà học viện âm dương. Quan trọng nhất là cuối cùng, Kogure mới là người đánh bại hắn…”

“Haha. Đừng ngại, đừng ngại. Điều đó chỉ phô diễn sức mạnh của cậu thôi.”

“……Hah. Một câu tâng bốc đơn giản làm sao…”

“Oh, oh, phải rồi. Tôi đã mua cái này nhưng suýt thì quên mất. Đây, quà chúc sức khỏe. Một giỏ trái cây đắt tiền đấy.”

“Uwah. Ông thậm chí còn dùng cả cái giỏ xinh thế này – không, lẽ nào ông đã mua thứ này ở câu lạc bộ đêm Ginza mà ông hay lui tới?”

“Oh, cậu nắm bắt nhanh đấy. Nó rất đắt. Cảm ơn tôi đàng hoàng vào.”

“Tôi chắc nên cảm ơn mấy cô gái ở cửa tiệm phải không? Thật tình, khẩu vị tệ quá… Dù cho ông có bảo tôi ăn nó thì…”

Anh ta nhận lấy một giỏ trái cây to bằng cả một vòng tay mình, đặt nó ở trên cái bàn kế bên chiếc giường của đang nằm.

Ngay sau đó, Ohtomo chỉnh lại cặp kính :

“…Thế?”

Anh ta chuyển chủ đề.

“Dù tôi rất biết ơn khi nhận một thứ đẹp đẽ thế này nhưng chúng ta chắc nên bắt đầu đi vào chủ đề chính phải không? Chính xác là chuyện gì đã xảy ra khiến ngài cục trưởng phải chịu rắc rối mà đến đây vậy?”

“Huh. Cậu chưa nghe chuyện đó từ Miyo-chan à?”

“Chỉ một ít thôi… Đơn xin tái thiết âm dương luật đã được thông qua hay chưa vậy?”

Ohtomo đổi giọng và xác nhận.

“…Rồi.” Amami khẽ gật đầu và đáp lại. Dù lời nói của ông ta rất khẽ nhưng cảm giác như chúng mang theo rất nhiều suy nghĩ và cảm xúc.

Bộ âm dương đã ban hành âm dương luật vào năm thứ nhất sau khi được thành lập - khoảng nửa thế kỷ trước.

Lúc đó, âm dương sư lo việc xử lý thảm họa tinh linh. Họ phải hệ thống hóa tổ chức và không do dự cho phép những cải tổ cục âm dương sư trên quy mô lớn. Để cho cộng đồng phép thuật, thứ từng chỉ có những liên mỏng manh với xã hội, gắn mình vào xã hội Nhật Bản, họ đã cắt bỏ một số lũng đoạn. Bước đầu tiên là những quy định về phép thuật và người luyện tập. Theo đó, cộng đồng phép thuật, thứ đã bị đè nặng vởi “bóng tối” cổ xưa từ trước chiến tranh, tỏa sáng bằng ánh sáng của luật pháp trước mặt những thứ khác và trở nên trong sạch.

Âm dương luật được ban hành sau chuyện đó vẫn tiếp tục được sửa đổi và điều chỉnh cộng đồng phép thuật.

Nhưng những giáo lý cơ bản của bộ luật hiện tại đã hỗ trợ cho “thanh tẩy ổn định thảm họa tinh linh.”

Bộ âm dương luật hiện tại được định ra vô cùng tùy tiện và hạn chế những phép thuật khó phân loại dành cho mục đích tối quan trọng của việc thanh tẩy thảm họa tinh linh. Phần lớn lý do là việc cục âm dương sư, tiền thân của bộ âm dương sư, đã từng thuộc về quân đội hoàng gia cũ. Không cần phải nói, âm dương sư và những người luyện tập đều là những tồn tại chưa từng được biết tới trong con mắt hầu hết người dân. Để đạt được một vị trí công khai cho riêng mình, họ đã đơn giản hóa và thanh lọc ngành, dù thế nào đi nữa.

Kể cả bây giờ, vị thế hoạt động của âm dương sư hiện tại đều bị giới hạn với những phần nhất định trong xã hội vì việc này. Dù họ đã thành công trong việc tạo dựng “hình tượng của một âm dương sư” trong xã hội mới nhưng cộng đồng phép thuật vẫn tự cô lập mình khỏi các ngành khác.

Ham muốn sâu xa nhất của bộ âm dương sư là phá bỏ cái tình trạng đóng kín đó. Mục tiêu chính của việc sửa đổi âm dương luật, thứ được mong đợi là sẽ được thông qua tại quốc hội, là mở rộng tầm trọng trách của âm dương sư. Nói cách khác, họ lên kế hoạch nhằm cho phép âm dương sư hòa nhập vào xã hội.

“…Tôi không biết cuối cùng thì việc này sẽ ra sao… Chà, tôi, người đã rời khỏi ngành một cách tao nhã, không dính líu vào quá sâu.”

“Ngu ngốc làm sao. Nhóc con, cậu sẽ chết đói không sớm thì muộn nếu không có việc làm.”

Amami hờ hững đưa ra thực tế trước mặt anh ta. Ohtomo cong môi thành hình へ trước sự buộc tội nghiêm túc của ông sếp cũ.

“Thì. Vấn đề thực sự đó là chúng ta không đủ khả năng để mở rộng tầm trọng trách khi mà cục pháp sư đang ở trong cơn khủng hoảng nhân sự, dù cho chúng ta có muốn. Việc sửa đổi này thực sự chỉ củng cố quyền lực và mở rộng ngân sách của cục pháp sư – và thậm chí cả bộ âm dương sư nói chung.”

“…Mơ về cái gọi là “ngành” âm dương thuật, huh.”

“Chúng ta sẽ xem xét việc vươn tay tới mức độ đó sau. Nhưng những hành vi khủng bố thảm họa tinh linh quy mô lớn từ hai năm trước cho đến mùa xuân này đã bắt đầu gây ra biến động trong xã hội. Hơn nữa, cuộc tấn công bộ âm dương và học viện chỉ vừa mới xảy ra. Giờ cặp mắt công chúng đã bắt đầu chú ý đến âm dương sư… Chính xác hơn, họ cảm thấy cực kỳ bị đe dọa. Sẽ là rắc rối nếu âm dương sư không thể hành động khi chúng ta mong chờ họ như vậy. Thế nên, các chính trị gia đang tổ chức cuộc thảo luận tích cực và tờ đơn đã được thông qua êm thấm.”

Nhưng, Amami khẽ hạ giọng. Ánh mắt ông cũng trở nên sắc bén.

“…Nhưng chúng ta vẫn phải tiếp tục cẩn thận với những tham vọng của bộ âm dương.”

“Cẩn thận sao?”

“Đúng vậy. Chính xác hơn, chưa cần để tâm đến những vấn đề của quyền lực được củng cố của bộ âm dương hay về người lãnh đạo nó. Bộ âm dương chắc chắn muốn hoạt động độc lập, nhưng cải cách lần này quá lớn đến mức mà những bộ khác cũng muốn tới can thiệp. Để bắt những kẻ đó im lặng, chúng ta chắc cần nắm giữ “thành quả” trong bàn tay của các lãnh đạo… Thì, dù có vẻ như nó nên là vấn đề của người khác, tôi cũng đã tham dự cuộc họp. Sau cùng thì, thảm họa tinh linh không hợp tác với chúng ta mà xuất hiện khi cần nên chúng ta không thể thanh tẩy bất cứ thứ gì, thế nên chúng ta chỉ có thể nhắm đến những mục tiêu khác.”

Amami nhìn chằm chằm vào đôi mắt Ohtomo, nói bóng gió vài thứ. Ohtomo nhận ra ý tứ trong câu nói của Amami, anh ta đáp lại với nét mặt nghiêm trọng.

“…Song Giác Hội sao?”

“Đúng. May thay, vài giáo viên học viện đã phong ấn được con bài mạnh mẽ “D” của kẻ thù. Chúng ta có thể bỏ qua cơ hội này thế nào đây? Lần này chúng tôi sẽ tiến hành nó hoàn hảo và kể cả những bọn tay trong. Không cần phải nói, bên trong là phần quan trọng. Một cuộc điều tra về bóng đen bên trong bộ đã được tiến hành. Chúng ta sẽ tìm hiểu được sự thật mà không mất đi bất kỳ cá nhân nào.”

Giọng nói của Amami cứ đều đều, nhưng cùng lúc đó cũng mang lại cảm giác rất có động lực. Nếu việc mở rộng tầm trọng trách của âm dương sư là ý muốn của bộ, thế thì quét sạch Song Giác Hội là mong muốn thiết yếu của cục điều tra tội phạm phép thuật.

“…Tôi sợ rằng chuyện này sẽ trở thành công việc cuối cùng của mình.”

“Cục trưởng?”

Ohtomo không thể che đậy sự ngạc nhiên của mình khi nghe thấy câu nhấn bất ngờ đó.

Nhưng Amami mỉm cười kiên định.

“Xin lỗi. Việc từ chức một cách tao nhã sẽ đến vì tuổi tác. Cứ tận hưởng kỳ nghỉ hiếm hoi của cậu đi.. Sẽ vẫn còn những gánh nặng để lại với hệ thống mới, thế nên cậu không thể ngồi yên thư giãn mà không quan tâm được đâu… Nhưng, hôm nay tôi đến vì chuyện có liên quan mật thiết tới việc săn lùng Song Giác Hội. Chúng tôi sẽ tiếp tục cuộc công kích đó lần này, và tất nhiên cũng đã xem xét tới sự phản kháng của chúng. Khả năng chúng làm mọi thứ có thể để làm gì đó với cậu hay các học sinh của cậu lúc này không phải là không có. Nhưng, lần này, chúng tôi sẽ gửi đến các bảo vệ từ bộ âm dương. Thế nên, cậu có thể ngủ và thư giãn yên ổn. Tôi chỉ đến để nói với cậu chuyện này thôi.”

“……”

Ohtomo đang choáng váng trở nên lúng túng, không thể nói gì. Amami cười khoái trá, lại mở chiếc quạt của mình ra.

“…Bảo vệ là ai vậy? Có phải một nhân viên điều tra tội phạm phép thuật mà ông có thể “tin tưởng”?”

“Đừng đùa chứ. Tôi vẫn còn đang chọn. Thật ra thì, tôi thực sự muốn ai đó như Kogure… Nhưng chúng tôi cũng cần cục pháp sư hành động cho công việc lần này nữa. Chúng tôi phải làm tê liệt tạm thời tổ chức, và tên nhóc đó với khả năng một mình thanh tẩy thảm họa tinh linh không thể dễ dàng rời khỏi hiện trường… Việc hạn chế cậu ta vốn chỉ mới được bãi bỏ.”

“Hạn chế? Cậu ta đã làm gì sao?”

“Oho. Khi bọn tôi đang xử lý cuộc tấn công bộ âm dương, cậu ta buông nhiệm vụ vốn dĩ của mình và chạy ra tiền tuyến. Hơn nữa, cậu ta thậm chí còn mang theo cả đội của mình. Nếu cậu ta không đánh bại Ashiya Doman, chắc chắn đó sẽ không chỉ là hạn chế đơn thuần. Tôi không rõ chính xác liệu ai là người đã lừa cậu ta.”

Amami cười vui vẻ, và Ohtomo cũng vội huýt sáo và giả đò không biết.

Dù thế nào thì Song Giác Hội sẽ không im lặng mà chờ đợi bị săn đuổi. Dù chúng không thể thực hiện bất kỳ nước đi manh động nào chỉ với số thành viên còn lại mà chúng có, những vẫn có thể có khả năng chúng bắt được Tsuchimikado Natsume - người được đồn là tái sinh của Tsuchimikado Yakou, đối tượng của sự cuồng tín của bọn chúng - nếu chúng bị dồn vào chân tường. Chuyện này cần được xem xét thích đáng.

Để so sánh, bộ âm dương lúc này không hẳn là an toàn. Ohtomo không thể thư giãn nếu họ không có bất kỳ bảo vệ trình độ cao và đáng tin.

Ngay sau đó, Ohtomo và Amami đồng thời nghiêng đầu.

Hai người họ sắc sảo nhận ra một sự hiện diện. Không lâu sau khi Amami lẩm bẩm “…Khách à?”, tiếng ồn của rất nhiều bước chân đi tới phòng bệnh từ ngoài hành lang vang lên.

Những giọng nói ầm ĩ vang lên.

Amami nhận ra người đi thăm là ai. Ông gập chiếc quạt lại, nói “thật thú vị làm sao.”

Ngay sau đó,

“Ah, đây phải không? Sensei, xin lỗi vì làm phiền --”

Cánh cửa chầm chậm mở ra, và khuôn mặt sáu học sinh của học viện xuất hiện.

Lúc đầu, họ không thể tìm ra cái bệnh viện này và đã lang thang quanh các con hẻm phức tạp một lúc lâu.

“Mình không nghĩ bề ngoài lại là một nhà dân thông thường thế này…….”

“Có phải hiệu trưởng quá keo kiệt không?”

“Này, khẽ miệng lại, bà sẽ không bủn xỉn với chuyện như thế này đâu.”

“Địa điểm kiểu này không tồi, linh khí cũng vô cùng ổn định.”

“Được rồi, vào thôi.”

“M, mọi người ơi, chỗ này là bệnh viện nên làm ơn hãy nhỏ tiếng một chút.”

Harutora đi trước họ, dẫn theo một nhóm người ồn ào tiến vào hành lang.

Dù mọi cổng vào của trạm xá có các bàng tin nhưng họ càng đi sâu vào thì nó càng trông giống một ngôi nhà. Thực sự thì nó chắc được làm cho giống một nhà dân. Harutora và những người khác đi dọc qua những hành lang hẹp.

“Ah,đây phải không? Sensei, xin lỗi vì làm phiền --”

Harutora chào người ở trong trong khi chậm rãi mở cánh cửa.

Ohtomo đang ngồi trên giường đáp “Oh” sau khi thấy cậu ta. Harutora nhìn thấy cảnh tượng hiếm hoi Ohtomo mặc áo choàng tắm. Mái tóc trắng của thầy vẫn có cảm giác không tự nhiên.

Nhưng thứ làm Harutora ngạc nhiên là có một vị khách khác đã ở trong phòng.

Vị khách đó mặc một bộ vest, thế nên ông ta chắc chắn không phải bác sĩ ở đây. Ông ta là một người lớn tuổi và gầy như sếu, nhưng lưng rất thẳng khi ngồi, cứ như thể có một cây thước gắn vào sau lưng vậy. Sau khi nhìn thấy khuôn mặt ông ta, Harutora chào “Ah, xin chào” với một chút thận trọng. Người đàn ông lớn tuổi nở một nụ cười kỳ lạ với Harutora và những người khác.

“Lâu rồi không gặp, Kyouko-chan và Dairenji. Chắc đây là lần đầu tiên ta gặp những người khác nhỉ.”

Harutora thốt ra tiếng “huh” sau khi nghe thấy những lời của ông ta, quay sang nhìn Kyouko và Suzuka. Cậu trông thấy Kyouko đã bước đến sau mình và đang mở tròn mắt trong ngạc nhiên, nhưng Suzuka lại lộ ra một cái nhìn khó chịu như thể mình là một con mèo hoang phát hiện ra một con chó canh.

“Amami-san! Chuyện gì vậy, sao ông lại ở đây?”

“Kyouko, người cậu quen à?”

“Ừ, đại loại thế. Amami-san là cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật.”

Sau khi nghe lời giới thiệu của Kyouko, Harutora, Natsume, Touji, và Tenma đều vội quay lại nhìn người đàn ông lớn tuổi. Amami mỉm cười với họ và nói “Mấy đứa không phải quá lễ nghi đâu.” Thái độ của ông ta và cách nói chuyện đều thẳng thắn, thậm chí là phong nhã.

“Ta đã nghe nói về mấy đứa rồi. Ta là Amami bên cục điều tra tội phạm phép thuật, rất hân hạnh được gặp mặt.”

“T-Thật là hân hạnh cho chúng cháu ….. khi gặp được ông…… N-nhưng sao cục trưởng cục điều tra lại ở đây vậy?”

Cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật là một nhân vật cấp cao của bộ âm dương. Khi nhìn thấy vẻ bối rối của Harutora, Suzuka đang đứng bên cạnh cậu không thể không xen vào: “……N~gốc thật.”

“Chẳng có gì mà ngạc nhiên cả. Ông thầy chủ nhiệm của anh trước kia từng là một điều tra, và ông già này có mối quan hệ tốt với hiệu trưởng.”

“Hoho. Miệng lưỡi cháu vẫn độc địa như thường nhỉ, Dairenji. Nhưng có vẻ cháu vẫn năng động, thế là tốt nhất. Ta nghe là cháu vẫn đóng vai thần tượng ở học viện phải không? Thật đáng khen. Để ta quan sát một trong những giờ học của cháu nhé.”

“……Cứ mơ đi. Đừng lãng phí thời gian của mình, nhanh lên và đi làm việc đi.”

Amami chọc ghẹo cô bé với một nụ cười và Suzuka cũng phản bác lại trong bực bội. Chắc chắn kể cả Suzuka cũng có chút dè dặt khi đối mặt với cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật, vì giọng nói của cô khi phản bác lại không mạnh mẽ giống như trước. Không, càng ngạc nhiên hơn khi với tư cách của mình mà cô ấy thậm chí có thể hùng hồn thế này với ngài cục trưởng.

Kyouko đùa:

“Ông đến thăm sensei vì thầy ấy là cấp dưới cũ của phải không? Thật khó khăn cho ông khi dành thời gian ngoài lịch làm việc bận bịu để đến đây.”

“Này này, Kyouko-kun, đó là vai của mình mà, cậu không nên nói thế. Dù rằng mình cũng sẽ không nói vậy.”

“Cái gì, ta chỉ tình cờ có công chuyện bên ngoài và chỗ này nằm trên đường đến bộ âm dương thôi mà. Chỉ là tiện đường thôi.”

Giọng nói trơ trẽn của Amami khiến suy nghĩ rằng ông ta thật sự là một người đặc biệt trong bộ âm dương trở nên tin, nhưng thái độ thân mật của ông ta làm Harutora cảm thấy rất thoải mái. Khi Amami và Ohtomo nói chuyện, giọng nói và kiểu cách của cả hai bên rõ ràng khác biệt nhưng điều đó làm những người ngoài bất giác nhận thức được rằng họ đã từng là sếp và cấp dưới.

Tuy nhiên.

“Hah. Ông toàn nói chuyện vớ vẩn. Ông không chỉ đến để thăm một “cấp dưới cũ”… Nhưng, điều này làm tôi thấy tự tin với những suy nghĩ của bản thân.”

Suzuka nói một cách ngạo mạn. Harutora và những người khác đưa những ánh mắt nghi ngờ về phía Suzuka, nhưng cô bé lờ họ đi. Sau khi nhìn Amami một lát, cô hờ hững nhìn chằm chằm vào Ohtomo.

“Không tính những người này, nhưng tôi không phải kẻ ngốc. Tôi đã điều tra ngay sau đó về việc “âm dương sư” này chính xác là ai mà có thể dễ dàng phá vỡ phong ấn được niệm lên tôi, là ai mà có thể sử dụng phép thuật cổ hơn cả âm dương thuật hoàng gia và có thể chiến đấu thậm chí ngang cơ với Ashiya Doman, và cuối cùng là ai mà có thể dùng một pháp sư độc lập để giành được chiến thắng.”

“......Này, Suzuka.”

Harutora ở bên cạnh vội giục cô bé ngừng lại sau khi nghe giọng nói bất lịch sự của đàn em. Nhưng không ai có thể bỏ ngoài tai những lời của Suzuka. Harutora và những người khác đã thảo luận về thân phận thật của Ohtomo vài ngày trước.

Đôi mắt Suzuka trở nên sắc bén khi cô nằm hoàn toàn trong ánh mắt của Harutora và những người khác.

“Người đó là cánh tay phải của cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật “Phong Thần” Amami. Một thiên tướng vô danh của cục điều tra trong khi đang thực thi nhiệm vụ… Nghĩ kỹ thì, tôi đã từng nghe được một lời đồn. tôi nhớ hình như biệt danh của thầy là “Shadow”? Dù đã không còn nghe thấy lời đồn về “Shadow” từ vài năm trước nhưng tôi chưa từng nghĩ rằng thầy lại trở thành một giáo viên ở học viện âm dương.”

Miệng Suzuka cong thành một nụ cười lạnh lùng khi cô chậm rãi trình bày.

Harutora và những người khác đều không nói nên lời.

Lúc này, nét bối rối lộ ra trên khuôn mặt Ohtomo.

“Hah? Thế tất cả chuyện này là về --”

“Không, con bé nói đúng đấy.”

“...Cục trưởng?!”

Ohtomo đã lên kế hoạch đánh lừa họ ngay, nhưng ai biết rằng Amami ở bên cạnh anh ta lại hờ hững thừa nhận trong khi đang vỗ đầu gối với chiếc quạt đã gập lại. Ohtomo không thể không hoang mang sau khi Amami làm hỏng hành động của mình. Amami cười với anh ta như thể đang nói rằng thực ra có sao đâu.

“Mấy đứa nhóc này đều đã chứng kiến trận đánh với Ashiya Doman của cậu phải không? Trong trường hợp đó, kể cả lúc này cậu có muốn gạt chúng thì đến cuối cùng cũng chẳng có nghĩa lí gì. Ah, nhân tiện, chẳng có lí do gì để dùng cái danh hiệu khoe khoang như “Shadow” cả. Cậu cũng có thể dùng biệt danh “Kuroko”[4] mà.”

“...Cái danh “Phong Thần” mới là thứ thực sự khoe khoang. Không phải nó quá là xấu hổ sao?..... Tha cho tôi đi, thế là đủ rồi ……..”

Ohtomo đưa tay phải lên mặt ra vẻ mệt mỏi. Các học sinh vẫn im lặng và không nói gì.

“Ahh, nhưng mà nghe kỹ đây. Mấy đứa không được nói chuyện này với ai khác. Yêu cầu giữ bí mật hoàn toàn vẫn đang có hiệu lực. Mấy đứa sẽ phải đến cục điều tra tội phạm phép thuật nếu để lộ việc đó ra.”

Amami vui vẻ nói. Không thể phân biệt được phần nào trong câu nói của ông ta là đùa cợt nếu có. Dù Harutora và những người khác gật đầu liên tục nhưng biểu cảm của họ vẫn đang là sự sửng sốt.

“……Ohtomo-sensei là …… một cựu thiên tướng !?”

Đôi mắt Harutora mở to khi cậu chậm rãi nhắc lại.

Sự thật gây sốc quá lớn. Nhưng giờ thì Harutora đã có thể chấp nhận sự thực đó.Thực sự thì thậm chí sẽ còn khó hơn để hiểu được nếu điều đó không phải sự thật. Dù sao thì Ohtomo đã có thể đánh ngang với Ashiya Doman. Thầy ấy có lẽ không thể nào là một âm dương sư hay một cựu điều tra viên bình thường được. Việc thầy ấy là một âm dương sư cấp một quốc gia có sức thuyết phục hơn.

“Cũng có đủ kiểu âm dương sư cấp một quốc gia. Có những tên chậm chạp đến bực mình, mấy ông già thích ra vẻ trẻ tuổi, và những cô gái đến tuổi dậy thì đổi tính đổi nết và chỉ được cái dẻo lưỡi.”

“Thế nghĩa là sao? Thích ra vẻ trẻ tuổi?”

“Hah!? Ai là gái đến tuổi dậy thì kia?”

Lời nhận xét có phần bực bội của Ohtomo dẫn đến những phản ứng dữ dội của Amami và Suzuka. Như Ohtomo đã đề cập, Amami cũng là một thành viên của thập nhị thiên tướng. Harutora bất giác so sánh ba người họ. Một người không biết thật sự sẽ không thể nhìn ra rằng họ là những thiên tướng.

Natsume, người giữ im lặng từ trước, đột nhiên rùng mình, lắc đầu và trở nên sốt ruột.

“Ohtomo-sensei là một âm dương sư cấp một quốc gia… N-Nhưng, nếu vậy, em có thể hiểu được sự cố tháng trước. Cả trận chiến phép thuật đỉnh cao nữa! Nhưng, tại sao sensei lại đến học viện âm dương sư để làm một giáo viên? Cũng rất lạ khi từ bỏ công việc của cục điều tra tội phạm phép thuật. Với kĩ năng như vậy, thầy chắc chắn hoàn toàn có đủ khả năng phải không?”

Ohtomo không phản ứng sau khi nghe thấy câu hỏi của Natsume. Amami lấy thế chủ động, gật đầu và nói:

“Đúng vậy. Cậu ta không có bất kỳ kĩ năng nào khác, và nếu còn giữ chức vụ này, ít nhất cậu ta có thể sẽ có thể cống hiến gì đó cho người dân và giúp đỡ mọi người.”

“Không phải việc của ông. Luật pháp đảm bảo cho tôi quyền lợi để có thể tự do chọn lựa nghề nghiệp.”

Ohtomo đang ngồi trên dường nhìn trừng trừng một Amami lúc này cũng đang ngồi, nói mấy câu khó ưa. Cả hai người họ chỉ còn chút nữa là trở nên xấu hổ. Thật sự thì cả hai người họ dường như chẳng có gì là giống người lớn cả.

“…Giờ thì không cần để ý cái lý do từ chức của thầy ấy nhưng lý do mà Ohtomo-sensei đến học viện âm dương sư hẳn là vì cậu đấy Natsume.”

Sau khi Touji nói điều này thì Natsume bị bất ngờ, cậu ta tiếp tục nói với Harutora.

“Vì Ohtomo-sensei chỉ bắt đầu làm việc ở học viện âm dương sư năm ngoài, cũng là sau khi Natsume nhập học. Hiệu trưởng biết tiên tri, và bà ấy đã tiên liệu được những rắc rối có thể xảy ra sau khi cậu đến Tokyo. Cùng với sự nhập học của cậu, hiệu trưởng đã mời Ohtomo-sensei thông qua cục trưởng Amami. Suy luận đó có vẻ phù hợp. Thực sự thì, những sắp xếp của hiệu trường lúc này hoàn toàn hữu dụng.”

Natsume nhìn chằm chằm khuôn mặt Ohtomo trong ngạc nhiên sau khi nghe suy luận của Touji.

Im lặng không nói lời nào, nét mặt Ohtomo lại hờ hững như thường. Sau đó, Amami vui vẻ hắng giọng, nói thay cho cấp dưới đang giả ngơ.

“…Không tệ. Khi cậu đối mặt với những chuyện quan trọng, đầu tiên mọi người tự phải động não trước khi hỏi người khác. Hoàn toàn không tồi đâu.”

“Nói vậy, cậu ấy đoán đúng sao?”

“Tự nghĩ đi nhóc. Nhưng mà, chỉ có một điều ta muốn nói với mấy đứa. Mọi người lớn trong “thế giới này” đều là kẻ lừa đảo. Nếu mấy đứa tin dăm dắp mọi lời họ nói, mấy đứa sẽ không thể tự đứng vững bằng đôi chân của mình được nữa đâu.”

Sau khi Amami kết thúc câu nói, ông ta cười “hehe” sau đó gõ nhẹ chiếc quạt và đứng lên.

Ông ta nhìn chiếc đồng hồ đeo tay lịch sự của mình.

“Ta ở đây cũng lâu rồi… Ohtomo, cậu có thể kể với chúng về những gì ta nói lúc nãy. Ta sẽ không thể liên lạc với cậu một thời gian, nhưng cứ chuẩn bị cho điều đó đi.”

“…Bảo trọng.”

“Hah, đừng nói thế chứ. Được cậu khích lệ làm ta phát ốm.”

Trong chốc lát, Ohtomo lộ ra vẻ mặt nghiêm trọng, và Amami đáp lại anh ta bằng một nụ cười gan góc. Sau đó, ông ta cười với Harutora và những người khác, nói “Nói lời chào với Miyo-chan hộ ta nhé” với Kyouko, rồi sau đó rời khỏi phòng bệnh.

Harutora và những người khác im lặng nhìn Amami chậm rãi rời xa trên hành lang.

Dù người đàn ông lớn tuổi này không ra vẻ hơn người nhưng ông ta vẫn đem lại cảm giác như một “người lớn” với Harutora và những người khác. Ông ta mang theo một phẩm cách mà khiến người ta cảm thấy “Ồ, thế ra đây là một cấp cao của bộ âm dương sư.”

Chỉ sau khi hình bóng Amami biến mất, ánh mắt của nhóm Harutora quay sang Ohtomo đang nằm liệt trên giường.

Harutora và những người khác hôm nay đến thăm Ohtomo. Nhưng, chắc là vì họ đã nghe được rằng Ohtomo là một cựu thiên tướng nên bầu không khí thân thuộc thoải mái mà họ có khi bước vào phòng bệnh đột nhiên không còn nữa. Trừ người bạn thiên tướng Suzuka và Touji trước giờ không hề biết sợ là gì, bốn người kia cảm thấy cảm giác bứt rứt không giải thích được khi đối mặt với Ohtomo.

Những phản ứng của học sinh khiến người thầy chủ nhiệm thở dài lẫn trong một nụ cười.

“Sao các em không ngồi xuống trước nhỉ. Thầy tình cờ có vài thứ muốn nói với các em.”

“…Có phải đó là những gì cục trưởng Amami đã đề cập khi nãy?”

Natsume hỏi và Ohtomo đáp “Đúng thế”.

Ohtomo để sáu người nhóm Harutora ngồi ở bất kỳ đâu họ muốn. Anh ta giải thích ngắn gọn kế hoạch cho chiến dịch chống lại Song Giác Hội mà vừa mới nghe được từ Amami.

Song Giác Hội, một tổ chức bí ẩn được sáng lập bởi những kẻ cuồng tín Yakou, đã nhiều lần giơ nanh vuốt về phía Natsume khi trước. Sau khi nghe những lời của Ohtomo, nét mặt Natsume và Harutora ngay lập tức trở nên nghiêm nghị, và bốn người khác cũng nghiêm túc lắng nghe lời giải thích của Ohtomo. Đối với nhóm Harutora, đây là một vấn đề liên quan đến an toàn của chính họ. Họ không thể bất cẩn được.

“…Nói cách khác, cuối cùng họ sắp quét sạch Song Giác Hội sao thầy?”

“Ít nhất cục trưởng Amami đã dự tính vậy. Dù chúng ta không thể nhìn rõ ràng bức tranh toàn cảnh về Song Giác Hội, và cũng khó để nói liệu rằng chúng ta có thể loại bỏ chúng được hay không.”

Ohtomo hờ hững đáp lại câu hỏi của Harutora. Thực sự thì, cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật đã luôn săn tìm những thành viên của Song Giác Hội. Dù họ đã bắt giữ được một số người nhưng vẫn không thể hoàn toàn ngăn cản những động thái của bọn chúng. Chưa kể, Song Giác Hội cũng có một vài thành viên được gài vào bộ âm dương.

“Dù sao, các em cũng cần phải cẩn thận. Dù bộ âm dương sẽ gửi đến những bảo vệ nhưng bản thân các em phải chú ý đến tình hình xung quanh.”

Kể cả Ohtomo cũng không thể đưa ra bất cứ lời khuyên hợp lý nào trong hoàn cảnh hiện tại của họ. Dù vậy, Harutora và những người khác vẫn tiếp thu lời khuyên của thầy chủ nhiệm vào trong lòng.

“Có phải điều đó nghĩa là Song Giác Hội và Ashiya Doman đang bí mật hợp tác với nhau không ạ?”

Lần này Tenma hỏi Ohtomo một câu.

“Sensei, em nghe thầy nói sau biến cố tháng trước rằng “Dù Ashiya Doman đã chết, chúng ta vẫn không biết liệu ông ta đã ra đi hay chưa” phải không? Điều đó có nghĩa gì vậy?”

“Ừm. Thầy nói “giờ chúng ta ổn rồi”… Không phải kẻ đó cuối cùng đã nổ tung cùng chiếc xe sao? Có thể nào ông ta có thể vẫn còn sống sau chuyện đó?”

Sự lo lắng không thể che đậy hiện lên trên khuôn mặt Tenma. Harutora tiếp lời cậu ta, lớn tiếng hỏi Ohtomo.

Ohtomo gãi cổ.

“Thầy đã nói với em khi em đến thăm thầy khi trước rồi phải không? Domahoshi đó là một hắc vong.”

“Chúng em không nhờ thầy giải thích rõ ràng khi trước vì không có nhiều thời gian phải không? Lúc đó, tình trạng của sensei cũng có vẻ không được tốt nữa… Chúng em không hỏi chi tiết vì thầy đã nói rằng giờ thì không còn bất cứ vấn đề nào nữa!”

Nhưng, nếu Song Giác Hội hoạt động trở lại, đó sẽ là một vấn đề khác. Harutora và những người kia không thể lờ đi những động thái của Doman, kẻ có quan hệ bí ẩn với Song Giác Hội… Nhưng, kể cả những người hoàn toàn cẩn trọng cũng không thể dự đoán được những động thái đó sẽ là gì. Ohtomo đã từng nói với Harutora: “Dù giờ không có chuyện gì nữa thì em cũng không được trở nên mất cảnh giác.” Harutora hoàn toàn không hiểu những ý nghĩa trong những lời ấy và luôn xem nó như một “trò đùa vớ vẩn.”

Tất nhiên Harutora cũng rất để tâm, thế nên cậu từng nhờ Natsume giải thích cho mình “hắc vong” là cái gì.

Nói chung, hắc vong là “thần hủy diệt”, và có vẻ như họ cũng bị gọi là “thần gây rắc rối”. Những vị thần xấu xa, thô lỗ, kỳ quặc sẽ mang theo nhiều tai họa. Nhưng mặt khác, họ có thể biến thành những hộ vệ mạnh mẽ nếu được tôn thờ thỏa đáng. Đại diện của hắc vong là Gozu Tenno, thứ đã trở thành một biểu tượng của lòng tin ở Gion. Hơn nữa, có nhiều linh hồn của những người bị giết hại được tôn thờ như hắc vong. Đây là cái gọi là Goryo Shinko.

Nhưng, suy cho cùng, lời giải thích này cũng là lời giải thích của đức tin đạo Shinto.

Tiêu chuẩn của phép thuật hiện đại, âm dương thuật tổng hợp, đã được thiết lập bằng cách chia tách phép thuật từ sự tin tưởng. Vì thế, hắc vong cũng thường được xem như một thảm họa tinh linh đặc biệt với sự chên lệc linh lực khác nhau. Ví dụ, phép thuật hiện đại tin rằng hắc vong là thảm họa tinh linh được hình thành với lõi cơ thể tâm linh mà một người với linh lực mạnh mẽ để lại sau khi chết dưới những điều kiện nhất định.

Dù vậy, nghiên cứu về linh hồn con người vẫn bị cấm trong âm dương thuật tổng hợp. Tất cả những điều này chỉ là giả thuyết. Vì thế, dù cho Natsume có giải thích theo Harutora đề nghị thì nó vẫn chưa ra khỏi mức độ khái niệm.

“Thực sự thì, em không hiểu về hắc vong và vong linh. Chính xác thì chuyện gì đang xảy ra vậy? Tên Ashiya Doman đó là một thảm họa tinh linh sao? Giống Nue ư? Ông ta chỉ là một Thể Cấp Ba tình cờ có hình dạng con người sao? Kiểu ngớ ngẩn đó---”

“Đúng thế.”

“…Huh?”

“Không phải em khá hiểu biết sao Harutora-kun. Không phải nó giống như em nói sao? Domahoshi đó có thể được phân vào cùng loại như thể Chimera mà em đã đánh bại theo như hệ thống phép thuật của âm dương thuật tổng hợp.”

Harutora nhìn chằm chằm vào Ohtomo vừa bình tĩnh xác nhận, khuôn mặt cậu trở nên hoài nghi.

“…Thầy đang đùa phải không?”

“Thầy không đùa. Chính xác hơn thì đó là thể quái nhân chứ không phải thể Chimera. ”

Ohtomo nói một cách phô trương như thể có chủ ý.

Cách nói “thể quái nhân” khiến Touji đang lắng nghe ở bên cạnh rùng mình. Thể quái nhân cũng là cái gọi là “oni”. Touji đã trở thành tinh linh sống vì có một thể quái nhân cư ngụ trong người cậu.

“Còn nữa, Harutora-kun. Những thứ như thảm họa tinh linh được tạo ra như thế nào? Em thử giải thích được không?”

“Eh? T, thảm họa tinh linh sao? Để em nghĩ xem…… “Mọi thứ đều chứa đầy linh quang bên trong, và dù nó liên tục chuyển động như vẫn hoàn toàn ổn định. Tuy nhiên, những sự bất thường đôi lúc được sinh ra trong linh quang…” Dù sao thì, linh quang cũng thỉnh thoảng biến động cực lớn, và vì thế sự cân bằng của năm nguyên tố bị sai lệch rất lớn phải không ạ? Trong trường hợp bình thường, nó sẽ tự phục hồi lại như thường nhưng đôi lúc sự bất thường xuất hiện gây ra một chuỗi phản ứng ở một mức độ nhất định và tình hình trở nên tồi tệ… Loại linh quang đó sẽ trở thành chướng khí và hình thành nên thảm họa tinh linh…”

Harutora không đọc thuộc lòng ra từ sách giáo khoa, nắm bắt những điểm quan trọng để tạo nên một lời giải thích từ sự hiểu biết của mình về thảm họa tinh linh. Ohtomo nhìn chằm chằm cậu học sinh mà mình đã dạy dỗ, nét mặt anh ta u ám như thể nó rõ ràng là một câu trả lời vừa đủ đạt.

“Chính thế đấy. Giai đoạn đó là Thể Cấp Một. Khi nó trở thành một Thể Cấp Một – một thảm họa có thể gây ra tổn hại tinh thần, thảm họa tinh linh đôi khi không thể tự mình phục hồi. Nếu chúng ta để chúng như vậy, chúng sẽ xấu đi… Thế, chuyện gì sẽ xảy ra sau khi chúng trở nên xấu đi?”

“C, chúng sẽ thành Thể Cấp Hai khi có thể gây tổn hại vật lý ra xung quanh phải không ạ? Sau đó, chúng sẽ là Thể Cấp Ba nếu được thể hóa. Còn Thể Cấp Bốn có quy mô lớn…”

“Thể Cấp Bốn ám chỉ những thảm họa tinh linh nguyên gốc khi mà chướng khí bốc ra ngay khi thể hóa trong khu vực, dẫn đến một tình huống như một chuỗi phản ứng… Trở lại chủ đề chút. Từ sự phát triển Thể Cấp Hai thành Ba – nói cách khác, khi tinh linh đang “thể hóa”, thảm họa tinh linh sẽ hấp thụ những vật chất có thể trở thành lõi của nó nhằm thể hóa dễ dàng hơn. Đó là cách thức “chiếm hữu” vật chất của nó.”

“Ah. Một v-vỏ bọc?”

“Đúng. Nó tạo một vỏ bọc như cái lõi, giống như một thức thần đã thể hóa. Dù sự phát triển của thảm họa tinh linh chậm trong tình huống đó, nhưng mặt khác, sự ổn định của nó cũng gia tăng. Nhưng nếu nó ở trong giai đoạn gia tăng tính ổn định trong một thời gian dài, sau này dù cho có mất đi lớp vỏ với vai trò như cái lõi thì thảm họa tinh linh vẫn sẽ tiếp tục tồn tại một cách ổn định.”

Ngay sau đó, Ohtomo liếc nhìn Touji.

“Lấy trường hợp của Touji làm ví dụ. Thảm họa tinh linh thể quái nhân thực sự là những thảm họa tinh linh dễ biến đổi, nó sử dụng con người như lõi cho việc thể hóa – nói cách khác, “thảm họa tinh linh ổn định với lõi con người.” Kiểu thảm họa này có chút khác biệt với những thảm họa với lõi vô cơ. Kiểu thảm họa tinh linh này hẳn sẽ sử dụng linh quang của con người – cơ thể tâm linh của họ – như cái lõi. Đó là vì linh quang có thể hòa vào chướng khí của thảm họa tinh linh. Vì thế, một thảm họa được hình thành theo cách này có thể duy trì ý thức của cái lõi con người trong thời gian dài. Thêm vào đó, dù cho các hoạt động sống của chủ thể ngừng lại, thân xác mục rữa, hay biến mất hoàn toàn thì ý thức con người vẫn duy trì. Không, chúng ta thường tin rằng đó không phải là tất cả. Tất nhiên, không ai biết liệu ý thức hay nhân dạng gốc của con người sẽ duy trì, và kiểm tra là bất khả thi.”

“…Ý thức con người…”

“Đúng. Đó là một “oni”.”

Ohtomo nói.

Khuôn mặt Harutora trở nên có chút tái nhợt. Cậu nuốt ực một cái.

Nếu không tính đến Touji, Harutora và những người khác chưa từng trông thấy một “oni thật sự”. Năm ngoái, “Kakugyoki” mà tên nhân viên cuồng tín Yakou của cục điều tra tội phạm phép thuật điều khiển đã được chứng minh cuối cùng chỉ là một thức thần giả mạo đơn giản. Dù thể Chimera họ đã chứng kiến hồi mùa xuân dường như là một con quái vật khổng lồ ở bên ngoài nhưng thật sự chỉ có cảm giác nó là một con quái thú to lớn không hơn không kém, không có gì là “giống con người”.

“Thế nghĩa là--”

Touji sung sướng nghiên người về trước.

“Dù cho em có trực tiếp biến thành oni thì ý thức của em vẫn sẽ duy trì phải không? Như Doman ấy?”

“N-ngốc! Đừng nói mấy chuyện xui xẻo thế!”

“Mình chỉ muốn biết thôi.”

Anh bạn thân của Harutora hờ hứng đáp lại tiếng hét hoang mang giận dữ của cậu với một nụ cười châm biếm. Ohtomo thẳng thừng nhắc lại “Thầy đã nói rằng nó chưa được kiểm nghiệm.”

“…Chờ chút, sensei nói rằng Ashiya Doman là một hắc vong, không phải một oni. Hay phải chăng oni cũng giống như hắc vong?”

Kyouko hỏi anh ta. Dường như kể cả cô ấy cũng không thể hiểu được và ở tình trạng hiểu mơ hồi phần nào đó. Kể cả Ohtomo chắc cũng gặp rắc rối trong việc nghĩ ra lời giải thích. “Uh”. Anh ta suy nghĩ, bối rối gãi đầu.

“Thực ra thì nó còn phụ thuộc vào việc đánh giá của em dựa vào đâu. Có những oni được xem như hắc vong. Mặt khác, có những hắc vong hoặc vật chất của Goryo Shinko được định nghĩa là thảm họa tinh linh thể quái nhân dưới âm dương thuật hoàng gia. Thêm nữa, cách mà chúng được chia ra là phụ thuộc vào cách nghĩ riêng của mỗi người.”

Ohtomo không thể nói rõ ràng, anh ta tránh việc trực tiếp trả lời câu hỏi.

Cũng như khi Touji đã chỉ ra trước mặt Amami, Ohtomo chỉ là một giáo viên mới, và anh ta thậm chí còn chưa dạy học được đến một năm. Hơn nữa, không tính đến giải thích dựa theo sách giáo khoa, vấn đề hiện tại còn đang gây tranh cãi và chưa có một kết luận chung nào. Để Ohtomo có thể diễn giải gãy gọn cho học sinh có thể hiểu được quả là khó khăn.

“…Nhưng, với tiền đề “cách chúng được chia ra phụ thuộc vào cách nghĩ của mỗi người”, em chắc đang định khiến thầy nói ra những ý nghĩ của mình hay cách thầy nhìn nhận chúng phải không? Thầy nghĩ rằng hắc vong và vong linh là những thảm họa tinh linh đã tiến hóa.”

Ohtomo khoanh tay, khẽ lẩm bẩm. Anh đề cập đến tiền đề của mình như một lời mở đầu.

Anh ta nói với các học sinh đã im lặng trở lại để lắng nghe:

“Có một cách này để sắp xếp chúng. Khi thảm họa tinh linh đã phát triển thành Thể Cấp Ba hoặc Bốn và tiếp tục phát triển … Sau khi chuỗi phản ứng của thảm họa tinh linh chạm tới giới hạn, thì sự sai lệch trong linh quang, gốc rễ của thảm họa tinh linh, không còn chỉ là “độ sai lệch”. Ở vùng cục bộ, sự cân bằng trở lại “trạng thái bình thường” của nó, cuối cùng đủ cho thế giới chấp nhận. Người ta nói rằng thứ tồn tại này trở thành một trạng thái trong rất nhiều hình dạng của linh quang, một phổ cập.”

“…S-sensei, xin thứ lỗi, nhưng lời giải thích đó có ý gì ạ…”

Kể cả Natsume cũng thú nhận chịu thua sau Kyouko. Cô đưa ra một câu hỏi, mồ hôi trán toát ra. Thực sự thì, lúc này, cuộc nói chuyện không còn nằm trong thế giới phép thuật nữa.

Nhưng để nói rằng liệu Ohtomo có nhận thấy phản ứng của học sinh hay không là chuyện khó. Anh ta gật đầu với ánh mắt kiên định, tiếp tục nói.

“Điểm quan trọng là, ý nghĩa của nó rằng khi thảm họa tinh linh phát triển đến giới hạn, chúng sẽ trở thành thần – đó là ý nghĩa của nó.”

“…Ah?”

“Thần ư?”

Harutora và Tenma thất thần, lẩm bẩm. Hai người họ nở những nụ cười kinh ngạc như thể họ không biết phải phản ứng thế nào ngoài thế này. Natsume và Kyouko cũng gần vậy, và Touji thì đã từ bỏ việc hiểu, chỉ thốt ra tiếng “eh” chỉ vì hứng thú.

“Đúng vậy. Theo quan điểm đó, các em có thể nói rằng những tồn tại tinh linh cổ xưa mà được tin rằng trở thành thần thánh cũng là một kiểu thảm họa tinh linh. Nếu các em phân loại chúng một cách rõ ràng, thảm họa tinh linh với lõi con người - thể quái nhân – cũng là nhân thần, và những loại thảm họa khác là yaoyorozu no kami[5]… Hoặc chắc là gì đó giống vậy. Dù có chút thô và gượng gạo thì đó chắc là lý do đằng sau nó.”

Sau khi Ohtomo nói điều này, anh lại nhìn Suzuka.

“Suzuka, chắc là em biết phải không? Các nhà nghiên cứu thường đề cập đến nó, Thể Cấp Năm… Thường được biết đến như là Thể Cuối.”

Harutora và những người khác lập tức nhìn về phía Suzuka khi nghe thấy câu nói của Ohtomo.

Dù kể cả Natsume và Kyouko không thể hiểu những lời của Ohtomo, dù sao, Suzuka sau cùng vẫn là một nhà nghiên cứu phép thuật, một chuyên gia. Cô rõ ràng hiểu được Ohtomo đang nói gì.

Và hơn nữa.

“…Tất nhiên em biết. Hơn nữa, chính cha của em là người tán thành thuyết đó mà.”

Harutora và những người khác không thể không trở nên bồn chồn. Kể cả Ohtomo cũng ngạc nhiên kêu lên “Cái gì?”.

Trong khuôn khổ của âm dương thuật hoàng gia, nhiều thứ đã từng được xem như thần thánh đều được giải thích như là những thảm họa tinh linh. Mặt khác, những thứ như vong linh và nghiên cứu liên quan đến linh hồn con người đều căn bản là bị cấm và bị che đậy trong bóng tối. Cộng đồng phép thuật hiện tại tập trung vào những hiệu quả của phép thuật trong đời sống cộng đồng thứ tế, thế nên họ không còn tiến hành các nghiên cứu về thần thánh của đức tin hay linh hồn mà khó phân tích theo quan điểm đạo đức và họ ném chúng sang một bên.

Tuy nhiên, cơ quan duy nhất đã bước chân vào những lĩnh vực này trong thời hiện đại là cơ quan đó.

Phân khu liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia đã từng trở thành nền móng cho Song Giác Hội. Dairenji Shidou, kẻ chủ mưu đằng sau Song Giác Hội, cha của Suzuka, là người chịu trách nhiệm về phân khu dó.

“……Thầy hiếu rồi. Thế ra đó là quan điểm của người được gọi là “Giáo Sư”, Dairenji Shidou.”

“Đúng vậy. Tuy nhiên, em không biết chi tiết về nó. Chuyên môn nghiên cứu của em là âm dương thuật hoàng gia, và em không đi xa hơn. Cá nhân em dù gì không có bất kỳ hứng thú nào với nó.”

Suzuka nói gần như bất lịch sự, và giọng cô bé quả thực có vẻ không hứng thú. Ohtomo lại gãi đầu với chút lúng túng.

“Thể Cấp Năm, giai đoạn tiếp sau Thể Cấp Bốn, chỉ là một thứ chắc chỉ tồn tại “trên lý thuyết”. Chúng ta chưa từng chứng kiến một ví dụ cụ thể nào trước đây. Giờ lạc đề rồi, quay về chủ đề trước…. Oni và hắc vong đều là thể quái nhân, nhưng cái được nhắc tới trước là Thể Cấp Ba hoặc Bốn. Trái lại, cái nhắc tới sau là Thể Cấp Năm.”

Ohtomo tóm lại lời nhận xét trước của mình. Harutora nhìn thầy chủ nhiệm với vẻ bối rối.

“Dù đã học thứ này vài lần, kể cả em cũng không hiểu về nó. Chà, nó hơi mơ hồ, hoặc chỉ là sự khó khăn về mặt khái niệm… Tình cờ là, trong giai đoạn – hay Thể Cấp Ba – oni, ý thức sót lại của những người trở thành lõi thường rất mạnh mẽ. Bởi vì có những ví dụ của những trường hợp đó, thế nên chúng ta có thể xác nhận được nó. Nhưng sau khi trở thành Thể Cấp Bốn, hầu hết sự tự ý thức của họ đều sụp đổ và phân tán…….. Họ trở thành ý thức tập hợp của vũ trụ sau khi chạm đến Thể Cấp Năm…… Điều này chắc thuộc về một thể nguyên mẫu mà Jung[6] đã đề cập…… Thực sự thì, em không thật sự hiểu vấn đề này.”

“……Sensei.”

“Hmm? Gì thế, Harutora-kun.”

“Thứ lỗi cho em, em thật sự xin lỗi, nhưng đầu óc em thật sự tệ, thế nên em không chắc chắn về kết luận của thầy là……”

Với vẻ xấu hổ, Harutora cúi đầu, nói với vẻ thành thật khác thường.

“Dù sao thì chỉ có một thứ em hy vọng thầy có thể nói cho em. Sensei, thầy nói sau biến cố rằng “Dù Ashiya Doman đã chết, chúng ta vẫn không biết liệu ông ta đã ra đi hay chưa” phải không? Chính xác thì nó nghĩa là gì?”

Chắc chắn hiểu được bản chất lý thuyết và giả định mạnh bạo về những gì cậu vừa nghe được cũng rất quan trọng. Nhưng Harutora vẫn không thể thư giãn mà không nghe về vấn đề quan trọng nhất.

Ohtomo nói “Thầy hiểu rồi” sau khi nghe được yêu cầu của Harutora, anh ta ngồi thẳng dậy trên giường.

Ohtomo đẩy kính lên bằng ngón tay.

“Quả thực, dù chúng ta nói rằng Domahoshi là một hắc vong, thầy cảm thấy ông ta thuộc về một loại khá đặc biệt.”

“Đặc biệt ư?”

“Đúng vậy. Dù ông ta căn bản là một thảm họa tinh linh với ý thức con người còn sót lại, thậm chí dù ông ta bị gọi là một hắc vong thì ông ta vẫn khác biệt so với những kẻ mà chỉ có một chút ý thức con người sót lại. Tính cách ông ta rõ ràng rất mạnh mẽ. Ví dụ, khi thầy phá hủy cơ thể là lõi của Domahoshi, linh quang của ông ta không hề bị yếu đi hay phân tán phải không? Nói cách khác, ông ta đã ổn định hóa và không còn cần lõi. Nhưng ông ta vẫn khăng khăng sử dụng cơ thể con người như lõi của mình. Có thể sử dụng cơ thể con người như một cái lõi không phải là để ổn định bản thân như một “thảm họa tinh linh” mà để giữ ý thức của mình còn là “Ashiya Doman”. Qua những liên kết của cái vỏ, ông ta có thể cố tình ngưng ý thức của mình ở quanh trạng thái Thể Cấp Ba hoặc Bốn và vẫn còn lại trong thế giới này thông qua những phương thức đó. Nó hẳn là… đến từ sự ám ảnh với phép thuật của ông ta.”

“Bất công thật”, Ohtomo thẫn thờ với vẻ sâu xa.

“Ám ảnh……”

Nghĩ kỹ thì, Doman đã liên tục cống hiến cho một “cuộc thi phép thuật” trong trận chiến tháng trước. Có thể Ohtomo đã kích động sự ám ảnh của ông ta, làm cho Doman, kẻ đã khởi xướng cuộc chiến và có cấp độ cao hơn anh ta, phải đấu một một với mình. Anh ta đã bảo vệ nhóm Harutora bằng cách chấp nhận “trò chơi” mà Doman tiến hành, vì thế hoàn thành được nhiệm vụ của mình.

Ohtomo nói đầy cảm xúc.

“Nếu tên Domahoshi đó - thảm họa tinh linh được biết đến như “D” - thật sự sinh ra từ Ashiya Doman… vậy thì hắc vong đó thật sự đã tồn tại với cái vỏ là cơ thể con người từ thời Heian đến giờ.”

“Thời Heian sao!? Đ, đã được bao nhiêu năm rồi nhỉ…?”

“Chắc khoảng 1000 năm trước.”

Cơ thể Harutora run rẩy trong sửng sốt.

Không chỉ Harutora, Natsume và những người khác hoàn toàn không thể nói gì như thể đã bị choáng. Cậu nên diễn tả nó thế nào đây - cậu thậm chí không thể tượng tượng được thứ đó.

“Tất nhiên, thân xác con người không thể duy trì hình dạng trong chừng đó thời gian. Thế nên, sẽ là hợp lý nếu suy đoán rằng ông ta chắc đã liên tục thay đổi cơ thể. Dù đây chỉ là phỏng đoán của thầy nhưng chắc là đúng. Lý do thầy nói rằng “Dù Ashiya Doman đã chết, chúng ta không biết liệu ông ta đã ra đi hay chưa” với các em là vì thầy muốn nói rằng cái vỏ của ông ta chắc chắn đã “chết”, nhưng vẫn chưa rõ liệu thảm hoạ tinh linh đã bị hủy diệt hay chưa. Hơn nữa, kể cả khi ông ta vẫn còn sống như một thảm họa tinh linh, ông ta vẫn đã mất đi cái vỏ, và sau đó chúng ta chắc có thể tin rằng chúng ta được an toàn đến khi ông ta sở hữu một cơ thể chủ tiếp theo… Thế nào? Dù thầy đã nói nhiều nhưng chắc lần này dễ hiểu phải không?”

Ohtomo thản nhiên hỏi. Khuôn mặt Harutora căng ra và cậu bắt bản thân gật đầu.

Đó là một thế giới không thể lý giải. Cậu hoàn toàn không thể tưởng tượng một thế giới thực nơi mình sống cũng là một thế giới của phép thuật.

Thế giới phép thuật rất rộng lớn. Không chỉ rộng lớn, nó còn có cả một sự tích lũy trong một thời gian rất dài. Nhưng thực sự thì tình huống này không giới hạn trong thế giới phép thuật. Harutora không có nghĩ về nó, nhưng “thế giới” rộng lớn đến mức không gì so bì được, và sự rộng lớn này hoàn toàn là kết quả của việc tích lũy trong thời gian dài – “quá khứ”.

“Thế giới riêng” của Harutora hẳn có vẻ nhỏ bé khi đem ra so sánh.

Cùng lúc đó, khuôn mặt Natsume cũng căng ra sau khi Ohtomo kết thúc việc nói ra những điểm chính của mình.

“Sensei, thầy nghĩ sẽ mất bao lâu để Ashiya Doman tìm được cái vỏ tiếp theo và phục hồi?”

“Khó nói lắm. Còn nữa, thầy không biết liệu ông ta có phải đi tìm cái vỏ hay không.”

“Huh? Thế là sao ạ?”

Natsume ngay lập tức hỏi lại. Ohtomo do dự xem liệu có nên nói ra không trong một lát, nhưng cuối cùng vẫn tiếp tục.

“Sẽ chẳng lạ gì đối với ông ta khi đã có chuẩn bị “cái vỏ tiếp theo” từ trước. Ví dụ, “ông già” mà thầy đã chiến đấu. Như thầy thấy thì cái vỏ đó đã nửa sống nửa chết ngay từ đầu. Nói dễ hiểu thì đó như một cái xác đối với thầy. Giờ không cần nói đến người sống, bảo quản một cái xác bằng phép thuật thậm chí còn không phải là vấn đề.”

“Một, một cái xác……huh? Nhưng ông ta sử dụng con người như cái vỏ, thế tại sao ông ta lại dùng một cái xác……”

“Tại sao không, không phải nó phù hợp hơn sao? Thầy đã nói lúc nãy, nhưng thảm họa tinh linh mà sử dụng con người, ví dụ như những cái xác, thì hòa vào linh quang của người đó. Nếu Domahoshi đã bị hiến cho ý thức cá nhân của Ashiya Doman, thế thì nó sẽ phù hợp hơn cho một cái vỏ không có ý thức, vì ông ta sẽ không trộn lẫn với bất kỳ ý thức không cần thiết nào. Nếu nó chỉ là một vật chứa “giống con người” thì một cái xác vô tri là một lựa chọn thích hợp hơn. Domahoshi cũng nói rằng ông ta là “không chính thống”, thế nên hẳn là vậy.”

“……Thế nghĩa là……”

“Sự phục hồi của Ashiya Doman có thể diễn ra nhanh hơn ngoài mong đợi … phải không ạ?”

Touji tiếp lời xác nhận của Natsume. Touji đã bắt đầu để ý lắng nghe sau khi mọi thứ trở nên đơn giản hóa. Ohtomo giang đôi cánh tay đang khoanh, lặp lại: “Như đã nói, thầy không thể kết luận.”

“Dù ông ta có thể phục hồi miễn là chuyển đổi được lớp vỏ thì quá trình chuyển đổi có thể cần đến vài năm hoặc vài thập kỷ chuẩn bị…… Kể cả nếu ông ta sở hữu được một cái vỏ mới, ông ta có thể phải cần thời gian để “thích nghi”. Thầy không rõ lắm về phép thuật “ngoài hệ thống”, thế nên thầy không tưởng tượng ra được…… Nhưng.”

“Nhưng?”

“Thầy cảm thấy nó sẽ rất nhanh.”

Touji nở một nụ cười bạo dạn, và Suzuka chỉ nhìn lên trần nhà. Harutora, Natsume, Kyouko, và Tenma không thể không rên rỉ.

Lần trước, họ rõ ràng chỉ thoát thân thành công nhờ có Ohtomo. Nhưng lúc này, Ohtomo đang nằm viện và họ không thể tưởng tượng ra một trận chiến khác với Doman sẽ thành ra như thế nào.

“……Thầy hi vọng rằng ít nhất các em có thể an toàn vượt qua chiến dịch Song Giác Hội lần này. Thầy nghiêm túc đấy.”

Harutora rên rỉ trong bất mãn. Những người khác chắc cũng có chung một cảm giác.

“Thầy không chắc về việc Domahoshi liên kết với Song Giác Hội tới mức nào. Dù cuối cùng chiếc xe đã nổ tung nhưng chúng ta chưa từng mường tượng ra được lý do cho tới giờ, thế nên việc các em không nên bất cẩn là hợp lý.”

Ohtomo đã từng chịu trách nhiệm điều tra Song Giác Hội khi còn là điều tra viên cục điều tra tội phạm phép thuật. Anh ta là người đầu tiên chú ý đến liên hệ giữa Song Giác Hội và Ashiya Doman – “D”.

Nhưng anh ta đã rời khỏi cục điều tra trước khi Dairenji Shidou gây ra cuộc tấn công khủng bố thảm họa tinh linh. Thế nên anh ta không rõ lắm về việc Song Giác Hội giờ đây đã trở thành kiểu tổ chức nào, và cũng không hiểu biết nhiều về mối quan hệ giữa Doman và Song Giác Hội đã thành ra thế nào.

“Dù sao thì kết luận cũng là vậy thôi. “Lúc này không có vấn đề gì cả”. Nhưng các em không thể bất cẩn. Dù thầy đã bất tỉnh và bị chuyển đến bệnh viện mới đây nhưng các em nên nghe những gì thầy nói.”

Khuôn mặt thầy chủ nhiệm của họ trở nên tự hào với sự hân hoan, nhưng không may là anh ta không thể đạt được sự kính trọng và đồng thuận từ phía các học sinh.

Harutora nở nụ cười nhạt.

“……Này Natsume? Nếu như Ashiya Doman thật sự là một hắc vong, chúng ta nên thờ cúng ông ta. Nếu vậy, có khi ông ta sẽ trở thành hộ vệ của em đấy.”

“Bakatora…… Dù em muốn nói vậy nhưng quả thực em cũng nghĩ về chuyện đó.”

Natsume nghiêm túc đáp lại trò đùa của Harutora. Có thể những lời đó là thành thật ngoài mong đợi. Quả thực, nó cũng đã như vậy suốt cuộc chiến của Ohtomo và Doman. Dù cho mức độ dữ dội của trận chiến phép thuật của họ đã chạm tới đỉnh điểm, nhưng Ohtomo luôn dành cho Doman sự “kính trọng” nhiều nhất có thể. Và anh đã không dùng một vũ khí chống quái vật với hiểu biết phi thường. Có thể cũng có phương pháp chiến đấu như vậy.

Tất nhiên, họ không cảm thấy mình có thể tiếp tục xử sự đúng đắn trong trường hợp họ đối mặt với Doman.

Dù sao thì chủ đề về Doman kết thúc ở đây. Mọi người trong phòng bệnh cảm thấy chút mệt mỏi, dù cho họ chỉ có một cuộc trò chuyện. Nhưng từ khi nội dung trở nên vô cùng nghiêm trọng, không ai muốn nói bất cứ điều gì thêm nữa. Họ chắc chắn có những suy nghĩ riêng, những thứ mà họ đã được truyền cảm hứng để nghĩ tới, và những thứ họ phải nghĩ đến.

Nhưng.

“…..Này.”

Suzuka lẩm bẩm, phá tan sự tĩnh lặng.

“Có vẻ như mọi người đã quên rồi, nhưng chúng ta hôm nay không tới đây để hỏi về Ashiys Doman phải không?”

Suzuka có vẻ có chút mất kiên nhẫn và giọng nói trở nên hơi thô lỗ. Harutora đã hoàn toàn quên mất chủ đề chính của họ, thốt ra tiếng “ah” và cuối cùng cũng nhớ ra.

“Chết tiệt, mình quên mất. Sensei, em quả thức có vài thứ phải hỏi thầy.”

“Gì thế, có nghiêm trọng không?”

“Thì, dù em không biết liệu đây có phải chuyện gì nghiêm trọng không nhưng Sensei đã từng nghe về học viện Yakou chưa?”

“Học viện Yakou ư?”

Ohtomo không thể không nhướng mày lên khi nghe câu hỏi của Harutora.

“Cái tên đó khá là lạ đấy. Các em đang nói đến trường tư thục của Yakou phải không?”

“Thầy biết sao!?”

“Không, thầy không rõ lắm. Nhưng có vẻ Yakou đã có nhiều học sinh trong giai đoạn chiến tranh. Cục âm dương và quân đội lúc đó đều có học sinh của ông ta. Cái trường tư thục đó thì sao?”

“Kỳ thực ra, gần đây chúng em nghe được rằng học viện Yakou là tiền thân của học viện âm dương hiện tại…...”

Lúc này, cả đôi mày Ohtomo đều nhướng lên.

Anh im lặng nhìn Harutora một lát.

“…….Đó là lần đầu thầy nghe thế đấy. Hiệu trưởng đã nói chuyện này à?”

“Không, bà ấy không nói – ahh, đúng rồi. Sensei, thầy có biết học sinh nào tên là Souma Takiko? Một cô gái có tóc màu đỏ.”

“Gì đây, câu hỏi nối tiếp câu hỏi…… Souma Takiko sao? Thầy chưa từng nghe nói tới cô bé. Còn nữa, có bất cứ học sinh có tóc đỏ nào trong học viện âm dương sư à?”

“Cô ấy tự gọi mình là một học viên.”

“Tự gọi mình…… Các em gặp cô bé ở đâu?”

“Trên sân thượng của tòa nhà học viện cách đây không lâu, và cô ấy có mặc đồng phục.”

Harutora báo lại cực kỳ ngắn gọn về cuộc gặp gỡ của mình với Takiko. Ohtomo đã cau mày trong cả lúc đó. Sau khi nghe mấy lời của Harutora, anh ta nói:

“……Uh~…...”

Anh ta suy nghĩ cao độ.

“……Souma……Souma, huh…… Có thể có học sinh với cái tên đó, nhưng không có bất cứ ai có tóc màu đỏ cả. Trừ khi bình thường thì cô bé có tóc đen và chỉ vô tình nhuộm nó màu đỏ, thì chắc không có ai như vậy đâu.”

Harutora khẽ lẩm bẩm “Em hiểu rồi” với vẻ buồn rầu khi nghe câu trả lời của Ohtomo.

Cậu đã dự liệu được một phần rằng kết quả về vấn đề học viện Yakou và Takiko. Ohtomo không có thời gian dài làm giáo viên và sự hiểu biết của thầy ấy về học viện âm dương sư căn bản là không quá đặc biệt.

Tuy nhiên.

Nếu Harutora hỏi câu hỏi đó trước khi Amami rời đi, ông ấy có thể sẽ nhớ ra khi nghe đến cái tên “Souma”.

Không, dù cho ông ta không nhớ ra nó trong một thời gian ngắn, Suzuka chắc sẽ có liên hệ trong khi dõi theo. Khả năng sẽ là rất cao.

Nhưng--

Amami đã rời đi, và Suzuka không tự mình biết tới cái tên đó.

Harutora có chút chán nản sau khi hỏi những câu kia, nhưng dù sao thì cậu cũng không để tâm lắm đến những câu hỏi đó.

“Em hiểu rồi. Thế em có thể hỏi một câu khác không? Nó là về một thứ khác biệt hoàn toàn.”

“Này, này, nữa sao?”

“Câu cuối mà. Hơn nữa thầy chắc là biết người này phải không?

…Saotome Ryou.”

“…!”

Lần này, phản ứng của Ohtomo có vẻ hơi không yên.

Nhưng sự phản ứng hơi không yên này hoàn toàn khác so với khi anh ta nghe về học viện Yakou hay cái tên Takiko lúc trước.

Khi anh ta bị nhận ra là “Shadow” lúc trước , Ohtomo hoàn toàn không lo lắng cho đến khi Amami tiết lộ nó ra. Nhưng, vừa rồi chuyện này có chút bất ngờ không mong đợi thì việc anh ta đã do dự trong chốc lát vẫn có thể thấy được. Vì thế, ở một số mặt, hành động của Harutora chắc có thể được gọi là một đại kỳ công.

Cậu đã có thể khiến Ohtomo mắc sai lầm.

“……Ah.”

Ohtomo ngay lập tức hiểu ra rằng nhóm Harutora đã nhìn thấy sự do dự trong chốc lát của mình. Anh ta dùng tay gõ lên trán mình.

“…Ah, tệ thật. Thầy thật sự cần được nghỉ ngơi……”

Anh ta lẩm bẩm câu đó như thể tự nói với mình, khuôn mặt có nét cay đắng.

Sau khi trông thấy phản ứng của thầy chủ nhiệm.

“Ohtomo-sensei--!”

Natsume dướn người về trước.

“Thầy biết phải không? Về Saotome Ryou ấy?”

“……Cô ta là bạn cùng lớp với thầy. Nhưng ai nói với em chuyện đó?”

“Không ai nói với chúng em cả, chúng em chỉ vô tình nhận ra điều đó. Chúng em tìm thấy trong sổ ghi danh tốt nghiệp trong thư viện của học viện.”

“Sổ ghi danh sao? Thế ra đó là cách các em tìm thấy nó.”

Đây là lần đầu tiên nhóm Hartora nhìn thấy vẻ bồn chồn như vậy từ Ohtomo. Họ chắc đã đụng vào vết thương của thầy ấy. Suzuka đứng lên để nối tiếp lời Natsume khi trông thấy phản ứng của Ohtomo.

“…Chà, có vẻ như đến đây đúng là đáng thật. Xét theo phản ứng của thầy thì chắc thầy cũng biết việc Saotome Ryou đó là người tiên phong trong việc nghiên cứu về Yakou. Thầy có thể nói với bọn em được không? Thầy có thể nói mọi thứ mình biết được không?”

Suzuka nhìn chằm chằm một Ohtomo đang nằm liệt trên giường và hỏi một cách lạnh nhạt và kiên quyết.

Ohtom mím môi.

Đôi mắt phía sau cặp kính anh ta quan sát phát ứng của Natsume với ánh mắt sáng rõ.

“…Có phải là về “Áo Choàng Quạ” không?”

Natsume không thể không dựng đứng người lên, và Harutora cũng vậy. Sự thật là thầy ấy nhớ ra Áo Choàng Quạ ngay sau khi nghe đến cái tên Saotome Ryou chứng tỏ rằng Ohtomo biết rất chi tiết về nghiên cứu của Saotome.

Sáu người nhóm Harutora nhìn như muốn xuyên thủng Ohtomo.

Ohtomo từ bỏ việc kháng cự, đôi vai anh ta hạ xuống ra vẻ bất lực.

Sau đó, lên tiếng:

“Các em nhầm rồi.”

“Hah!? Lúc này mà thầy vẫn muốn giả vở không biết sao!?”

Suzuka không thể không đáp trả. Ohtomo nhẹ nhàng đáp lại: “Không phải thế.”

“Là Suzu.”

“Hmm?”

“Viết như là Saotome Ryou, nhưng thực ra đó là Saotome Suzu. Thầy nhớ rằng cô ấy cố ý viết “Saotome Suzu” bằng hiragana khi viết tên mình.”

Ohtomo viết ra cái tên trên đệm giường bằng ngón tay cho Harutora đang thần người nhìn thấy.

Harutora nói với giọng có chút kích động vì vài lý do.

“Saotome……Suzu?”

Ohtomo khẽ cười.

“Dù không hợp với thầy khi nói điều này… nhưng cẩn thận đấy. Người phụ nữ đó không thể chỉ đối phó bằng những cách thức tầm thường được đâu.”

Phần 5Sửa đổi

Giờ học đầu tiên của ngày hôm sau được lên kế hoạch ở phòng khách số một.

Lúc này vẫn đang là đầu hạ. Phòng khách số một là phòng khách lớn nhất của chi nhánh Meguro, và quang cảnh sân trong có thể nhìn thấy qua cửa sổ. Harutora và những người khác đến chi nhánh sớm hơn thường lệ, tụ họp lại ngồi kế bên cửa sổ, chờ giờ học bắt đầu. Chủ đề của họ chủ yếu là về chuyến viếng thăm Ohtomo hôm qua.

“Cuối cùng thì chỗ ở của Saotome Suzu vẫn chưa rõ ràng. Thật đáng lo ngại.”

“…Chúng ta không làm gì được đâu. Dù họ từng ở chung lớp nhưng cả hai người đều đã rời học viện âm dương sư đã một thời gian…”

Dù Natsume đáp lại lời lẩm bẩm của Touji, cô thậm chí còn chán nản hơn. Cô vốn đã có chút mong đợi trước khi họ đi thăm Ohtomo, nhưng dù nếu họ có biết được Ohtomo có mối quan hệ mật thiết với Saotome Suzu hơn họ dự đoán, họ cuối cùng vẫn không thể thu được bất kỳ thông tin hữu dụng nào. Hơn nữa, họ thậm chí còn mất đi đầu mối của mình, thế nên họ không thể tiếp tục từ bất cứ đâu nữa. Do đó nên có thể bỏ qua cho việc Natsume cảm thấy thất vọng.

Họ đã nghe được sau đó rằng Ohtomo không chỉ ở chung lớp với Saotome mà họ còn gia nhập bộ âm dương sư cùng thời điểm sau khi tốt nghiệp. Tuy nhiên, Ohtomo thì được phân vào cục điều tra tội phạm phép thuật trong khi Saotome được phân vào phân bộ nghiên cứu. Và sau đó, cô ta được điều đến phân khu liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia theo yêu cầu cá nhân của mình.

Thêm nữa, Saotome đã đột nhiên “biến mất” sau khi làm việc chỉ một năm ở phân khu liên quan đến tinh linh.

Từ khi Saotome tham gia vào phân khu của cơ quan nội chính hoàng gia, hầu như chẳng có ai trong bộ âm dương sư biết nhiều về cô ta. Dẫu vậy, cục điều tra tội phạm phép thuật dường như đã theo dấu của cô ta khi trước, nhưng đã dừng lại mà không có bất kì thông tin nào và chỉ có thể từ bỏ. Lời đồn rằng cô ta đã chết từng lan truyền trong phân khu.

Nhưng, khi Harutora và những người khác hỏi về chuyện này,

“Cô ta chưa chết. Điều đó là không thể.”

Ohtomo nói quả quyết một cách kì lạ.

Anh ta cứ thế nói về những gì họ biết về Saotome khi mình còn ở trong cục điều tra tội phạm phép thuật.

Tuy nhiên, thực sự thì Harutora và những người khác không biết liệu những gì Ohtomo đang nói có phải là “sự thật hoàn toàn” mà thầy ấy biết hay không. Những gì họ có thể xác định là họ không thể moi thêm bất cứ thông tin nào nữa từ miệng thầy, dù cho Natsume và Suzu đã chất vấn thầy ấy. Có phải Ohtomo thật sự chỉ biết chừng này, hay có phải thầy ấy chỉ không muốn nói ra? Dù thế nào thì nhóm Harutora cũng không thể chỉ nhìn mà khẳng định.

Mọi người lớn trên thế giới này đều là kẻ lừa đảo. Nếu mấy đứa xem mọi thứ họ nói là đúng thì mấy đứa sẽ không thể tự mình đứng vững được đâu.

Những lời của cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật dường như vẫn còn văng vẳng bên tai họ.

“…Nghĩ kỹ thì, Kyouko, hiệu trưởng sao rồi?”

Touji hỏi sau khi nhớ ra.

“Xin lỗi, mình chưa hỏi. Bà luôn về nhà trước bình mình – còn nữa, bà đi sớm vào buổi sáng. Mình đã tới đây một mình. Bà gần đây thực sự bận.”

Kyouko đáp lại với khuôn mặt tiếc nuối.

“Có thể mất một thời gian dài để gọi bà… Tạm thời mình đã gửi bà một tin nhắn nói rằng “Cháu có vài thứ muốn hỏi bà”. Ah, tiện thể mình sẽ hỏi luôn về Saotome. Bà luôn khá hứng thú với những việc học sinh làm sau khi tốt nghiệp. Có thể bà sẽ biết gì đó… Nhưng đừng quá mong đợi.”

Kyouko chú ý thấy ánh mắt Natsume và bối rối cảnh báo cô ấy. Quả thực, có khá nhiều người đã tốt nghiệp từ học viện âm dương sư. Hiệu trưởng có lẽ không thể nắm bắt được thông tin về tất cả mọi người.

Giải pháp cuối cùng cho việc điều tra của họ về Saotome đã thất bại, và họ vẫn không có manh mối về học viện Yakou mà Takiko đã nói đến. Harutora và những người khác đang trong lúc xuống tinh thần, lúc này không làm gì được.

Tuy nhiên.

“Harutora – kun, sao vậy? Có vẻ như cậu đã lơ đãng từ lúc nãy.”

Tenma đột nhiên nói với Harutora.

Harutora đang để cằm đè lên tay trên mặt bàn.

“Huh? ...Ah, ừm. Mình đang nghĩ về vài thứ.”

Bị bối rối, Harutora nở một nụ cười để che đậy đi.

“Nghĩ kỹ thì, Harutora, cậu đã chìm trong suy nghĩ từ khi mình ăn sáng với cậu ở kí túc xá phải không? Có phải Ohtomo-sensei đã nói gì đó khiến cậu bận tâm?”

“Thì, mình có nhiều điều bận tâm đến sau khi nghe thứ gì dài đến như vậy. Nhưng lúc này mình chỉ nghĩ về một chuyện thôi.”

“Thú vị đấy. Kể xem.”

Natsume cau mày, đưa mặt tới gần hơn trong bất mãn. Có vẻ như cô ấy đã tích tụ khá nhiều cảm xúc tiêu cực khi những thông tin của họ về Saotome đã đứt. Lúc này, thái độ của cô ấy trở nên dễ nổi cáu như thường.

Harutora nhún vai.

“Mình đã nói rằng chẳng phải chuyện gì to tát đâu. Chỉ là… giờ mình nhớ ra rằng senpai cũng tên là “Suzu”.”

“Senpai? Senpai nào?”

“Người mà chúng ta vô tình gặp khi đi thăm bệnh hôm qua ấy.”

Natsume cũng nhớ ra chị ta khi Harutora giải thích điều này. Natsume cau mày, như thể nói rằng “anh đang nói về cái gì vậy.”

Nhưng Touji mới là người thực sự nói ra.

“Harutora, cậu đang nói về cái gì thế. Saotome Suzu ở cùng lớp với Ohtomo-sensei phải không? Không lẽ một học sinh từ khóa 36 vẫn còn ở học viện âm dương sư như một học sinh năm ba sao?”

“Không, mình nói là--”

“…Bakatora, dù mình không thực sự chào hỏi chị ta hôm qua nhưng người đó là học sinh năm ba, và chị ta nhìn rất trẻ phải không? Saotome ở chung lớp với Ohtomo-sensei, thế nên dù cho tuổi tác của họ có chút khác biệt thì cô ta chắc ít nhất 25 hoặc 26 tuổi phải không?”

“Mình cũng biết vậy! Chỉ là tên chị ta có chút lạ, thế nên mình cảm thấy nó rất trùng hợp! ...Còn nữa, mình rất bận tâm về đứa nhóc đó…”

“Đứa nhóc?”

“Ahh, không… không có gì.”

Nghĩ kỹ thì chỉ có Harutora đã trông thấy cậu nhóc ngồi trong chiếc Mini. Rất khó để nói cảnh tượng đó kì lạ đến mức nào với những ai chưa từng thực sự chứng kiến. Quan trọng hơn, Harutora hiện tại vẫn đang lo rằng nếu nói ra những điều cậu nghĩ lúc này, mọi người sẽ chỉ cười cậu.

Quần áo, sự hiện diện và bầu không khí của đứa nhóc đó.

Giọng nói và cách nói chuyện mà cậu đã vô tình nghe thấy.

…Không, không thể nào.

Chỉ là trùng hợp khi senpai có cùng tên. Nếu không, sự thật rằng cậu đã đi cùng với senpai là rất ngớ ngẩn.

“Hmm, mình chỉ đang nghĩ ngợi quá nhiều……”

“Harutora, vừa rồi anh đang nói gì vậy?”

“Có vẻ như nghỉ ngơi một chút trong tình hình này là tốt nhất cho cậu.”

Harutora cau mày khó chịu khi nghe thấy những lời nói quá trớn của hai người. Kyouko không thể không cười khúc khích sau khi nhìn thấy cảnh đó.

Tenma vừa lúc đó nói lớn.

“Sensei đến rồi.”

Sau khi cánh cửa mở ra, giáo viên đi vào trong phòng khách. Harutora và những người khác ngồi tại chỗ của mình trong lo lắng.

Giờ học đầu tiên là một bài thuyết giảng. Nội dung của bản thuyết giảng đã trở nên sâu rộng hơn sau khi họ tiến tới năm hai. Tuy nhiên từ góc nhìn của học sinh, bầu không khí thuyết giảng không căng thẳng như những giờ thực hành kĩ năng. Hơn nữa, đây vẫn là giờ học đầu tiên của buổi sáng, thế nên bầu không khí trong phòng khách có chút thoải mái.

Nhưng, khi người đàn ông phía sau giáo viên bước vào, học sinh ngay lúc đó cứng đờ.

“…Ah!?”

Đôi mắt Harutora mở to và Natsume bên cạnh cậu há hốc miệng kinh ngạc. Touji, Kyouko và Tenma cũng vậy. Thêm vào đó, học sinh trong lớp đều đồng thời kêu lên và ngưng cựa quậy. Hoàn cảnh này tình cờ giống như một con đại bàng bay vào chuồng gà con.

Sau đó, một người đàn ông khác bước vào phòng khách, nhưng ánh mắt của học sinh vẫn nhìn chằm chằm vào người trước đó. Giáo viên xem xét phản ứng của học sinh với khuôn mặt cau có và cố tình ho khan.

…Tại sao…!?

Không, họ không cần hỏi tại sao. Dù thế nào thì chỗ này vẫn là chi nhánh Meguro, một chi nhánh của cục pháp sư. Với hắn ta, đây là chỗ làm việc. Thực sự thì lẽ ra phải là bất bình thường khi mà họ chưa từng thấy anh ta trước đó.

Kể cả thế, họ vẫn không thể hiểu được tại sao hắn ta lại tự nhiên bước sau giáo viên vào trong phòng khách, nơi mà họ đang tổ chức lớp học.

Harutora nhìn chằm chằm người đàn ông đó.

Sau đó, hắn ta cũng chú ý thấy nhóm Harutora.

Dù họ chỉ mới gặp nhau một lần nhưng thế đã là đủ. Người đàn ông đeo kính râm với mắt kính được mạ kim với áo khoác ngoài nổi bật. Hắn đeo nhiều khuyên trên tai và một cái khăn quàng quanh cổ. Có một vết sẹo chữ “X” như vết dao trên trán ở bên dưới mái tóc ngắn màu bạc.

Hắn ta mặc một áo vét bên ngoài áo phông và mặc quần jeans phần nửa dưới cơ thể. Bộ quần áo này khá là không hợp với nơi này. Tuy nhiên, tương phản với ngoại hình và quần áo của mình, bầu không khí ám muội tỏa ra từ người đàn ông hoàn toàn chối bỏ không gian xung quanh.

Hắn lại nhìn Harutora và Natsume.

“Các cô cậu chắc đã nghe nói rồi phải không?”

Người đàn ông nói lớn, cười nhăn nhở.

“Hãy vui mừng đi. Đây là sự đối xử VIP nhất, bởi vì ta sẽ tự mình bảo vệ mấy đứa.”

Kagami Renji của Thập Nhị Thiên Tướng khoe khoang một cách kiêu ngạo trước mặt Harutora đang choáng váng.

Đồng thời chiến dịch chống lại Song Giác Hội của cục điều tra tội phạm phép thuật cũng bắt đầu.


Nôi dung dịch thuậtSửa đổi

  1. Click vô đây để xem trang ảnh minh họa trên google.
  2. Những người theo đạo shugendo - một phân bộ cổ xưa của đạo phật.
  3. Ý chỉ là cũng là một con người bình thường.
  4. Kuroko có nghĩa là đen (chỉ cái bóng). Đoạn này muốn nói thay vì một cái tên thuần tiếng nhật thì Ohtomo dùng một cái nickname tiếng anh (Shadow = cái bóng), chắc nghe cho ngầu
  5. Một từ trong đạo Shinto để chỉ các vị thần tự nhiên
  6. Tên một nhà triết học

Những câu hỏi về nội dung và những vấn đề liên quan tới Tokyo Ravens hay về project các bạn có thể gửi tin tới facebook của mình tại: Đây



Theo dõi & Thanh chuyển trang


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.