FANDOM


TRcover17.jpg

Chương 3 - Song Giác Hội Sửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Quả thực, Amami đã âm thầm dành ra gần một năm để chuẩn bị cho kế hoạch của mình.

Xuất phát điểm là mùa xuân trước, khi một thành viên của Song Giác Hội xuất hiện trong cục điều tra tội phạm phép thuật. Từ lúc đó, Amami đã tiến hành việc thanh lọc hoàn toàn cục điều tra, dọn dẹp các bộ phận theo các giai đoạn. Dù họ không cải tổ ngoài mặt bất cứ thứ gì nhưng họ đã căn bản nâng cao sức mạnh của bộ phận an ninh công cộng.

Tất nhiên, lúc này vẫn có những thành viên của Song Giác Hội trong Bộ mà chưa bị phát hiện ra. Dù họ đã nhận ra động thái của một cuộc tấn công khủng bố thảm họa tinh linh khác - biến cố “Tái thanh tẩy trong ngày hội búp bê” – họ không thể ngừng nó không diễn ra. Nhưng mặt khác, với cái kết của biến cố này, được dẫn dắt bởi nghi phạm chính Mutobe Chihiro, những thành viên quan trọng của Song Giác Hội mà thuộc về gốc rễ phân khu liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia đã rút khỏi sân khấu. Sau đó, Amami đã tiếp tục cảnh giác về nhân tố bí ẩn “D”, và đồng thời hoàn toàn để mắt đến “chính họ” – nói cách khác, các thành viên Song Giác Hội mà đã xâm nhập vào bộ âm dương.

Hai ngày trước, Amami xét thấy rằng mọi thứ đã được chuẩn bị. Khi ông ta đến thăm phòng bệnh của Ohtomo, mọi chuyện đã sẵn sàng và chuẩn bị để bay như một mũi tên đã được giương lên cánh cung.

Chiến dịch quét sạch Song Giác Hội của đơn vị điều tra tội phạm phép thuật của bộ âm dương sư tiến triển như chớp giật.

Với bộ phận an ninh công cộng của cục điều tra tội phạm phép thuật làm trung tâm, họ hoàn toàn và thẳng tay điều tra các bộ phận và cục của bộ âm dương. Qua việc thanh tra năng lực điều hành đột ngột này, họ đã làm tê liệt nhiệm vụ thường nhật của bộ âm dương trong hơn nửa ngày. Các bộ phận và cục mà bị đưa vào tầm ngắm la ó phàn nàn và giận giữ.

Nhưng đây chỉ là hành động ngoài mặt của họ.

Sau nhiều tháng bí mật, điều tra tỉ mỉ, cục điều tra tội phạm phép thuật đã chốt được các thành viên Song Giác Hội từ trước. Mục đích thực sự của cục điều tra tội phạm phép thuật - của Amami – là với cái cách mà bọn chúng sẽ hành động đối với chiến dịch truy quét này. Ông ta muốn làm rõ ra chỗ nào mà chúng sẽ di và chỗ nào chúng có quan hệ với.

Ngoài ra, Amami còn một mục đích nữa.

“Kagami? Chúng ta sẽ để “Kẻ Ăn Quái” bảo vệ Tsuchimikado Natsume sao?”

Một nhân viên điều tra đến để báo cáo đã kêu lên ở sở chỉ huy của Amami, trước bàn của đơn vị điều tra tội phạm phép thuật.

Anh ta là chỉ huy tối cao được chỉ định trong chiến dịch này, nhân viên ưu tú của bộ phận an ninh công cộng, Hirata Atsune.

“Chuyện gì đang xảy ra vậy?”

Hirata sau khi nghe về tình hình này đã hỏi ông lãnh đạo đang rướn người qua chiếc bàn với giọng giận dữ hiếm thấy.

Anh ta là ngôi sao của chiến dịch này, còn trẻ và có vẻ khoảng 25 hay 26 tuổi. Khuôn mặt ưa nhìn, biểu cảm sắc bén, và mái tóc dài màu đen với một phần nhuộm màu đỏ thẫm.

“Cậu ta đã từng xung đột với học sinh của học viện âm dương sư – và thậm chí cả với Tsuchimikado Natsume và những người bạn mà cậu ta, những người anh ta sẽ bảo vệ lúc này. Nếu sĩ quan độc lập Kogure đã không vội tới hiện trường để phân xử đúng lúc thì mọi chuyện có thể trở nên tệ đi. Sếp, ngài chắc là biết rất rõ về sự cố đó phải không?”

“…Ta nhớ. Ta đã bị hiệu trưởng kia và giáo viên chủ nhiệm trách mắng dữ dội.” “Trong trường hợp đó, thế thì tại sao? Sức mạnh của sĩ quan độc lập Kagami quả thực đáng kinh ngạc, nhưng thái độ của cậu ta về nhiệm vụ của mình là thì hay có vấn đề. Cậu ta ít nhất cũng không phải là là lựa chọn phù hợp cho một nhiệm vụ bảo vệ, đặc biệt là khi cậu ta đang bảo vệ trẻ dưới tuổi vị thành niên phải không? Dù thế nào thì --”

Ngay sau đó, Hirata hạ giọng và thêm sự kiềm chế, như thể anh ta đã nghiến răng để ngăn lại phần cuối câu nói.

“…Chiến dịch này chỉ là để ép Song Giác Hội đến chi nhánh. Không phải là lựa chọn nguy hiểm nhất khi để Tsuchimikado Natsume ở nơi như thế sao?”

Theo các cuộc điều tra của cục điều tra tội phạm phép thuật, những người liên quan đến Song Giác Hội mà được xem như là đáng gờm nhất nằm giải rác trong toàn bộ bộ âm dương.Trong số đó, hầu hết đều tụ họp tại chi nhánh Shinjuku của cục pháp sư. Những kẻ cuồng tín Yakou mà đã điều khiển bộ âm dương sư từ trong bóng tối - cục điều tra tội phạm phép thuật lúc này biết rằng thành viên tối cao của hệ thống chỉ huy của Song Giác Hội là một pháp sư có tên Makihara Yoshitaka. Hắn ta hiện đang thuộc chi nhánh Shinjuku.

Lúc này, cục điều tra tội phạm đã giới hạn mục tiêu đến tòa nhà bộ âm dương và các trụ sở của cục pháp sư. Họ không bỏ qua sự tồn tại của các chi nhánh, nhưng đúng hơn, việc này là để nhử hành động của Song Giác Hội.

Trò chơi thực sự sẽ là sau khi chúng mắc câu. Các nhân viên điều tra ở đây đã chuẩn bị cho một cuộc chiến ma thuật. Chiến dịch này là một cuộc đột kích. Với việc này, cục điều tra đã phải tránh việc để học viên của học viện âm dương tiến hành việc sơ tán bất thường, đặc biệt là cho Tsuchimikado Natsume, người luôn bị Song Giác Hội nhắm tới. Nếu họ bảo vệ cậu ta, kẻ địch có thể sẽ nhìn thấu ý định của cục điều tra.

Hơn nữa, có thể chỉ chi nhánh Shinjuku đó sẽ trở thành chiến trường. Họ không tin rằng mình sẽ vấp phải kháng cự dữ dội đến từ Song Giác Hội trong chi nhánh Meguro. Trong trường hợp đó, “nội bộ chi nhánh, được chống đỡ bởi các pháp sư” sẽ trở thành nơi bảo vệ Natsume. Chắc chắn đó không phải là một lựa chọn tồi.

Nhưng, Hirata xét thấy rằng lựa chọn của cục điều tra là rất nguy hiểm. Ông ta không thể đơn giản xem ý kiến đó như là một sai lầm. Ông ta đã để rất nhiều người trẻ nằm trong vòng nguy hiểm trong suốt cuộc tấn công của “D” tháng trước.

Thế nên, ông ta ít nhất phải đề phòng trong suốt chiến dịch, và đã đề xuất rằng Tsuchimikado Natsume phải được bảo vệ.

“Nhưng bảo vệ sẽ là sĩ quan độc lập Kagami sao? Tôi không thể chấp nhận chuyện đó.”

Amami chỉ lại nhìn chằm chằm vào khuôn mặt căng ra của cấp dưới.

Sau đó, ông ta lẩm bẩm với khuôn mặt cay đắng: “……Không có lựa chọn nào cả.”

“Cậu Kagami đó đã tình nguyện làm bảo vệ.”

“Đã tình nguyện?”

“Phải. Ta không biết cậu ta đang âm mưu gì. Kogure cũng phản đối….. nhưng cuối cùng bộ trưởng đã đưa ta quyết định.”

“…….”

Hirata cùng lúc đó mím môi như thể anh ta muốn nuốt trôi một sự phản đối. Amami vẫn cau mày, lo lắng gõ bàn với cây quạt của mình.

“Thứ nhất, chuyện này cũng làm phiền ta, cậu biết phải không? Có nhiều vấn đề tiềm tàng hơn bản thân kế hoạch… Nếu việc lựa chọn người mà đến tai tên đó thì cậu ta sẽ muốn nguyền rủa ta đến chết ngay cả trong khi đang nằm trên giường bệnh.”

Amami lẩm bẩm với bản thân như thể giơ cao tay đầu hàng. Nét mặt ông ta thể hiện ra nỗi u sầu trong tim.

Quả thực, vấn đề là có khá ít âm dương sư - ở mọi đẳng cấp khác nhau – bao gồm giữa các nghi phạm của kế hoạch này. Tất nhiên, chúng vẫn là khá ít so với toàn thể thành viên nhưng chúng chắc chắn là đủ để làm đình đốn nghiêm trọng các chức năng của nhiều bộ phận. Ở trong một tình trạng mà họ không thể hoàn thành ngay cả nhiệm vụ thông thường, họ thậm chí có ít nhân lực hơn để tiến hành một yêu cầu đặc biệt như nhiệm vụ bảo vệ. Điều đó cũng tương tự ngay cả với cục điều tra tội phạm phép thuật.

Nhưng Kagami được miễn khỏi vai trò này. Dù hắn ta có cái danh pháp sư độc lập nhưng căn bản là hoạt động đơn lẻ, và các cấp trên hầu hết đều bỏ qua chuyện này. Trái lại, đồng nghiệp pháp sư độc lập Kogure của hắn sẽ gây trở ngại cho cục pháp sư rất nhiều ở mức độ tổ chức nếu cậu ta được thuyên chuyển. Nhưng mỉa mai thay, không có vấn đề nào như vậy với Kagami.

Hơn nữa, khả năng Kagami là một thành viên của Song Giác Hội không nghi ngờ gì là gần bằng con số không. Điều đó là hiểu biết thông thường giữa những người thân quen với hắn ta.

Quan trọng hơn, khả năng của tên đó là đầy hứa hẹn.

“Dù sao thì chuyện này đã được quyết định. Kagami đã đi thi hành nhiệm vụ của mình. Cậu không thể làm bất cứ thứ điều gì ở đây nếu cậu lo về việc cậu ta hành động đáng ngờ. Như cậu báo cáo thì “hành động” đã bắt đầu ở bộ âm dương. Đó sẽ là khoảnh khắc quyết định khi mà chiến thắng đã rõ ràng trong vài giờ. Giờ thì chúng ta phải tập trung về những nhiệm vụ trước mắt. ”

Lúc này chiến dịch đang tiến hành. Hơn nữa, điểm then chốt của chiến dịch này là đồng loạt loại bỏ kẻ địch trong thời gian ngắn. Họ thậm chí không được có một phút nào để xả hơi cho đến khi chiến dịch kết thúc.

Hirata vẫn đứng một lát với nét mặt phức tạp.

Nhưng anh ta kìm nén cảm xúc của mình sau đó.

“….Thế thì tôi xin phép.”

Anh ta quay người lại và rời đi sau khi kính cẩn chào.

Anh ta rảo bước rời khỏi căn phòng. Amami vẫn ngồi trên ghế, chậm rãi cau mày, nhìn chằm chằm vào tấm lưng người cấp dưới.

++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++

Bảo vệ được gửi đến từ Bộ để phòng vệ sự phản kháng của Song Giác Hội tình cờ lại là Kagami Reiji “đó”. Harutora và những người khác vô cùng bất ngờ khi họ nghe về chuyện này. Họ ngay từ đầu không thể tin được. Bọn họ nghĩ có gì đó đã sai lầm, hoặc đó chỉ là một trò đùa ác ý. Nhưng khi biết được sự thật, cơn giận dữ xâm chiếm con tim họ.

Chuyện này là vì Harutora và những người khác đã từng mắc vào một tình thế khẩn cấp sau khi có tranh chấp với Kagami lúc vụ tấn công khủng bố thảm họa tinh linh xảy ra hồi mùa xuân. Lúc đó, xung đột giữa hai bên lẽ ra đã không thể tránh được nếu Kogure không ổn định lại tình hình hoặc nếu anh ta muộn hơn chút nữa. Đối mặt với việc kẻ có chuyện phức tạp đến vậy được phái đi như bảo vệ của mình, họ lẽ ra chắc chắn đã gào lên “tại sao lại là ai đó như hắn chứ” nếu không ở trong lớp học.

Điều an ủi duy nhất là Kagami đã không làm bất cứ chuyện gì như ở sát bên bảo vệ Natsume. Thay vào đó, hắn ta đã biến đâu mất ngay lập tức. Liệu hắn có còn ở trong cục hay có phải hắn nghĩ rằng ở bên cạnh lắng nghe các bài giảng của học viện âm dương quá nhàm chán? Thay cho vị trí của hắn ta là một người đàn ông mà bị bỏ lại sau khi cũng được dẫn vào phòng khách, nhưng Harutora và những người khác không nhận ra người đàn ông này.

Gã này cũng rất kì lạ.

Hắn ta có cơ thể cao và mảnh khảnh. Chuyện này không thể chứng thực vì hắn khom lưng xuống, nhưng hắn ta khá cao, có thể gần hai mét. Mái tóc dài được buộc lên và rủ xuống lòng thòng qua cổ. Hắn ta mới liếc qua thì giống một cô gái, nhưng thực sự là một người đàn ông nhã nhặn và mảnh dẻ.

Bộ đồ của hắn gồm có áo mỏng và quần dài. Nhưng hắn ta giữ một cái túi dài trước ngực với cả hai tay như một đứa bé giữ đồ chơi.
24392914023_59a848f450_n.jpg

Có vẻ tên hắn ta là Shaver.

Lúc đầu, nhóm Harutora nghĩ hắn là cấp dưới của Kagami.

“…Anh ta không phải đâu.”

Natsume nhìn thấu hắn ngay lập tức.

Hắn là thức thần của Kagami.

“Còn nữa, anh ta có vẻ là thức thần hầu cận. Cùng loại như Hokuto của em.”

Một thức thần hầu cận là một loại tinh linh tự nhiên được thể hóa mà đang phục vụ như một thức thần. Dù về chi tiết rất đa dạng nhưng nó giống như biến một thảm họa tinh linh di động thành thức thần. Chúng mạnh hơn nhiều so với thức thần nhân tạo thông thường. Quan trọng hơn, thức thần hầu cận của “Kẻ Ăn Quái” này chắn chắn không tầm thường.

Nhưng xét theo những ấn tượng đầu tiên, Shaver hoàn toàn không chút gì có vẻ giống như một thức thần đáng sợ.

Tuy nhiên, thái độ của hắn ta có chút u ám và chán chường. Hắn ta không chủ năng động trong việc chuyện trò, chỉ im lặng thu mình dựa vào tường trong suốt giờ học, liên tục nhìn Natsume với ánh mắt u ám. Dù chuyện này có chút đáng lo ngại nhưng hắn không thật sự có cảm giác như là thức thần hầu cận của Kagami. Có vẻ giống một con quái vật xấu xa thì hợp hơn - một người đàn ông thanh lịch, u ám thực sự tạo ra ấn tượng sai lầm.

“Hắn ta giống như một đứa trẻ ương ngạnh.”

Đây là đánh giá của Touji và nó có thể được xem như là chính xác. Cơ thể hắn ta mạnh mẽ truyền tải bầu không khí rằng bảo vệ Natsume không phải động lực chính của mình. Nhưng thái độ tuân lệnh của hắn dù cho có ghét nó khiến người ta liên tưởng con người đó với một đứa nhóc đầy do dự.

Nhưng sau khi gửi một tin nhắn tới Suzuka, họ lập tức nhận được một lời đáp mà họ không thể lờ đi.

“Đần! Ngu ngốc! Anh có mắt như mù! Em nghe rằng bộ âm dương sư đã cấm Kagami sử dụng Shaver! Hắn ta là một thức thần vô cùng nguy hiểm! Các anh chắc chắn không được bất cẩn dù cho hắn ta diện mạo trông thế nào!”

Harutora, người nhận tin nhắn đó, vô thức nuốt ực, lén liếc nhìn Shaver ở góc phòng. Thức thần đó vẫn thu mình trên sàn trong khi giữ cái túi dài bằng cả hai tay, vô cảm như đồ vật trang trí. Hắn ta nhìn chằm chằm với ánh mắt không dao động từ giữa tóc mái. Hơn nữa, có cảm giác như nét mặt hắn có chút tàn bạo, dù suy cho cùng thì nó chỉ có vẻ như vậy sau khi nhìn thấy tin nhắn của Suzuka. Dù sao thì Harutora ngay lập tức chìa tin nhắn ra với những người khác và lại lấy lại can đảm của bản thân.

Hơn nữa, bầu không khí trong chi nhánh Meguro hôm nay có chút khác thường.

Chiến dịch truy quét Song Giác Hội đang bắt đầu trong tòa nhà trụ sở bộ âm dương. Những điều tra viên của cục điều tra tội phạm phép thuật thậm chí đã mở rộng đến trụ sở cục pháp sư, và tiến trình làm việc thường ngày đã bị đặc biệt phá ngang. Dù điều tra viên không xuất hiện ở chi nhánh Meguro nhưng các nhân viên ở đó rõ ràng vẫn lo lắng, và học sinh có thể hoàn toàn thấy sự dao động rõ ràng của họ.

Học viên âm dương vẫn duy trì các lớp học như thường lệ trong khi bầu không khí trong chi nhánh chẳng hề yên ổn.

Giờ ăn trưa đến ngay sau đó. Quán ăn tự phục vụ vẫn chật ních người, nhưng không ồn ào như thường. So ra thì các cuộc nói chuyện nhỏ diễn ra ở tất cả các bàn, và cả quán ăn rộng lớn thì toàn là tiếng xì xào. Nhóm của Harutora im lặng trao đổi ánh mắt và im lặng đi ra sân trong khi giữ những khay thức ăn của mình.

Họ cuối cùng cũng thư giãn sau khi cả nhóm ngồi ở chỗ thường lệ trong sân.

“Hôm nay căng thẳng quá nhỉ…….”

“……Phải. Như Ohtomo-sensei đã nói, cuộc điều tra lần này là trên quy mô lớn nhất từ trước đến giờ. Đó cũng là vấn đề cá nhân với các nhân viên của chi nhánh.”

Họ không thể làm gì với nó. Dù Natsume đáp lại như vậy với Harutora nhưng nét mặt cô vẫn có vẻ không quá tốt. Có thể là vì không ngon miệng, đôi đũa của cô ấy không di chuyển quá nhanh.

Sau cùng thì Natsume là người đang được Kagami bảo vệ. Chỉ là chuyện này vô cùng đáng lo nhưng Natsume cũng che giấu thân phận của mình và giả bộ là con trai. Rất là bình thường khi cô không thể thư giãn.

Sau đó, Kyouko nói:

“Quả thực, việc cải tổ âm dương luật đã được đề xuất tới Quốc Hội. Cha mình đã luôn bận bịu với việc chuẩn bị cho tờ trình đó. Có vẻ nó cũng liên quan đến các động thái chống lại Song Giác Hội.”

“Huh? Âm dương luật đang được xem xét lại? Nhưng sao chuyện đó lại dính dáng đến Song Giác Hội? Chúng hoàn toàn chẳng liên quan gì cả.”

“Tờ trình cải tổ này cho phép bộ âm dương mở rộng như một tổ chức. Thế nên trước đó họ phải ép ra thứ cặn bã của tổ chức……”

“……..Giống như một cuộc thanh lọc.”

Touji khẽ lẩm bẩm, làm một phép suy ra đơn giản từ lời giải thích khó hiểu của Kyouko.

Thanh lọc là nghi thức loại bỏ “cặn bã” của bản thể trước một sự kiện tôn giáo trọng đại. Dù nó là một thủ tục cần thiết nhưng Harutora vẫn thấy khó hiểu. Cậu hiểu việc quét sạch chất cặn và thanh lọc nhưng cậu ta vì lí do nào đó vẫn cảm thấy lo lắng - cậu nghĩ rằng có thể là vì mình là một học sinh bất cẩn biết quá ít về tổ chức.

“Có vẻ như chuyện này sẽ trở nên rất rắc rối…….. Ê, có phải thức thần của Kagami vẫn ở đây không?”

“Anh ta vẫn. Harutora-kun, nhìn qua bên đó kìa.”

Tenma chỉ về hướng tòa nhà bằng đôi đũa. Một người đàn ông trẻ, cao, giữ một cái túi, ngồi với lưng khom xuống trong bóng tối bị ánh mặt trời bỏ lại ở hành lang tầng một.

Đôi mắt không chớp của hắn ta tỏa ra một luồng sáng yếu ớt trong bóng tối.

Nghĩ kỹ thì họ ngay từ đầu chỉ nhìn thấy hắn ta di chuyển khi xuất hiện cùng với Kagami. Tuy nhiên, khi họ đổi phòng học, hắn ta luôn đổi vị trí vào những lúc chẳng ai biết để trông chừng họ. Hắn giống như một giám sát viên hơn là bảo vệ.

“…..Thế ra hắn ta tên là Shaver. Kyouko, cậu đã từng nghe nói đến hắn chưa?”

“Mình chưa từng. Nhưng vì Suzuka-chan đã nói là coi chừng anh ta nên người đó chắc là một thức thần rất mạnh mẽ……. Dù anh ta có chút đáng lo ngại”

“Thế còn tốt hơn nhiều so với việc chủ nhân của hắn bảo vệ từ sát bên cạnh.”

Dù Touji đã làm mọi thứ êm thấm hơn với việc câu nói đó nhưng họ vẫn không thể thỏa thích tận hưởng bữa trưa với việc thứ thức thần đó quan sát họ trong bầu không khí ngột ngạt của chi nhánh. Nhóm Harutora tất nhiên có ít cuộc nói chuyện hơn thường lệ.

Không biết là may hay không mà Suzuka ở ngoài cả ngày hôm nay. Cô ấy có vẻ không có giờ học nào ở chi nhánh Meguro. Cô ấy hẳn xuất hiện sau khi giờ học kết thức, thế nên sẽ là đủ tốt nếu họ trải qua mọi thứ an toàn đến lúc đó.

“………”

Harutora liếc nhìn Shaver trong khi hớp udon của mình. Cậu cố “nhìn” một chút và chú ý thấy rằng có một ma thuật ẩn thân yếu niệm quanh cơ thể Shaver. Dù cậu có thể nhìn thấy vẻ ngoài của hắn nhưng lại không thể nhìn thấy linh khí.

Nhưng lúc này không phải lúc để soi xét mọi chỗ. Đôi tay Harutora vô tình bị trượt khi cậu uống súp trong bát. “”Gwah!?” Cậu xoay xở giữ được cái bát và ổn định được nó nhưng đôi đũa vì thế mà bị rơi xuống sân.

“H-Harutora? Anh ổn chứ?”

“Thiệt tình. Cậu đang làm gì vậy?”

Natsume vội nói với cậu nhưng Kyouko quắc mắt nhìn cậu trong cơn bực dọc. Harutora cười và lấp liếm nó, sau đó đặt bát và khay trên sàn.

“Xin lỗi, xin lỗi. Mình sẽ đi lấy đôi đũa mới.”

Cậu bỏ lại bốn người kia sau khi nói điều đó, nhanh chóng trở lại căng tin.

Nhưng khi Harutora bước vào căng tin, cậu để ý thấy bầu không khi nơi đó đã có chút thay đổi. Cậu phân vân không biết chính xác chuyện gì đã xảy ra nhưng nhanh chóng tìm ra nguyên nhân.

Chỉ có duy nhất một nơi mà không ai đến quá gần trong quán ăn đang chật kín người. Rõ ràng có một cái bàn lớn ở đây nhưng không ai có ý muốn đến gần.

Khi cậu bắt gặp ánh mắt của người ở cái bàn đó, nét mặt cậu theo phản xạ trở nên sợ hãi.

Đó là Kagami. Hắn ta tựa người vào cái ghế, đôi chân thì yên vị trên bàn.

Hắn có vẻ cũng đế ý thấy Harutora. Với một nụ cười nhăn nhở,

“Yo.”

Hắn ta chào cậu.

“………….”

Harutora định lờ tên đó và rời khỏi chỗ cái bàn, nhưng Kagami không để cậu ta đi.

“Harutora!”

Harutora vô thức đứng lại khi bất ngờ bị gọi tên.

“Sao ngươi lờ ta? Ta có vài chuyện để nói đến với ngươi. Lại đây.”

Kagami nhìn trừng trừng Harutora qua mắt kính, thô lỗ yêu cầu cậu ta lại đó. Cứ bơ lời Kagami đi là chuyện khó sau khi anh ta nói đến vậy. Harutora nghiến răng, chậm rãi quay người và bước lại.

Cậu đứng phía kia của cái bàn so với Kagami, vẫn giữ vẻ mặt u ám. Kagami hất cằm khi Harutora đứng yên trong im lặng. “Ngồi xuống.”

Harutora ngồi xuống với vẻ mặt cứng nhắc.

“…….Gì.”

“Ah? Đó là thái độ với một senpai đang bao vệ mấy đứa đấy à?”

“Bọn tôi không có nhờ anh.”

“Heh. Nhóc có thể lên tiếng sao. Thư giãn đi. Ta ghét mấy chuyện phiền phức. Ta sẽ không phá lệ của mình chỉ để đá một con chó hoang không hiểu lí lẽ.”

Kagami cong môi thành một nụ cười nhạt. Đúng là một gã đáng ghét.

“…….Vì anh ghét những chuyện rắc rối anh lúc này có bỏ việc bọn tôi cũng được. Không phải thế thậm chí sẽ tốt hơn cho cả hai bên sao? Tôi không muốn dính líu tới anh nữa, và anh chắc không hứng thú gì với bọn tôi. Dù sao thì từ đầu anh không nghiêm túc định bảo vệ bọn tôi phải không?”

“Haha. Kể cả vậy thì ta là người quyết định, không phải mấy đứa.”

Kagami kiêu ngạo nói ra những lời đó. Ý nghĩa trong lời nói của hắn ta chắc chắn là “Ta không có nghiêm túc định bảo vệ.”

Giận dữ sục sôi trong tim Harutora. Cậu ta ngay từ lần đầu gặp hắn đã cảm thấy rằng thực sự không thể tin được loại người đó là một âm dương sư cấp một quốc gia.

…….Nhưng, người này rõ ràng rất mạnh.

Kagami đã dễ dàng xử lý một thể Chimera mà đã làm Harutora và những người khác kinh hãi. Hơn nữa, đó chỉ là đỉnh tảng băng sức mạnh của Kagami. Kagami không chỉ là một thiên tướng mà còn là một pháp sư độc lập giống như Kogure. Nói cách khác, không giống người đi nghiên cứu như Suzuka, hắn ta là một âm dương sư mà sức mạnh thực sự nằm trong “thực chiến.”

“Ah, còn nữa. Để ta nói trước là ta không phải không có hứng thú với bọn mi. Thực ra thì ta khá hứng thú đấy.”

“Huh?”

Thật bất ngờ. Kagami khịt mũi trước Harutora đang ngỡ ngàng.

“Ngươi thật chẳng tự nhận thức rõ chút nào. Tại sao bộ âm dương lại đặc biệt lên kế hoạch bảo vệ bọn mi? Đứa bạn nhỏ bé của ngươi bị xem như là tái sinh của Tsuchimikado Yakou. Miễn cậu ta là ai đó dùng âm dương thuật thì có hứng thú là chuyện quá bình thường.”

“Chuyện đó---”

“Còn nữa, thằng nhóc bạn khác của ngươi là thứ gọi là tinh linh sống. Tình cờ là nó cũng đang dần có mối quan hệ với con nhóc thô lỗ Dairenji đó.”

“T-Tại sao!?”

Sao kể cả Kagami cũng biết về những chuyện đó? Nhưng Kagami vẫn tiếp tục nói với khuôn mặt điềm tĩnh, lờ đi Harutora đang bàng hoàng.

“Này này, không phải ta đã nói là ta có hứng thú sao? Rõ không tự hiểu chuyển. Ngươi đã từng nghĩ về việc học sinh như bọn mi lại được gán cho một bảo vệ từ Thập Nhị Thiên Tướng thì bất thường như thế nào chưa? Không quan trọng nếu đó là Song Giác Hội, lũ đang để mắt đến bọn mi, hay nếu bộ âm dương giao cho ta nhiệm vụ bảo vệ. Đây là một “tổ chức chuyên nghiệp”, nhưng họ vẫn chuẩn bị nhường này cho một thằng nhóc miệng còn hôi sữa? Ngươi có nghĩ thế là bình thường không? Người nghĩ thế là bình thường khi nhận được “đối xử đặc biệt” bởi vì mình “đặc biệt”, thế nên ngươi hoàn toàn không để tâm đến nó?”

Kagami chế nhạo cậu ta một cách hiểm ác, khiến cả cơ thể Harutora cứng đờ. Kagami đã lấy được những thông tin liên quan đến cậu và các bạn, chuyện đó khiến Harutora thấy khá khó chịu. Hơn nữa, Harutora không thể che giấu sự dao động của trái tim khi hoàn cảnh của mình và các bạn lại bị lôi ra.

Hơn nữa,

“Cũng giống như “D”.”

Kagami tiếp tục nói. Đôi vai Harutora bất chợt run lên.

“Ông ta đang tìm kiếm “Áo Choàng Quạ”, nhưng tại sao ông ta lại thích xen vào chuyện khác đến mức mà gây lộn với các ngươi? Hah, có thể nào. Thực ra, ông ta đã hoàn toàn lờ đi mấy đứa nhóc khác phải không?”

“…….Thế ra anh còn biết cả chuyện đó.”

“Ngươi đã nghĩ ta sẽ không biết ư? Kể cả bộ âm dương cũng có thể mường tượng ra chuyện gì đã xảy ra ở đó. Chắc chắn có những người trong Song Giác Hội biết chuyện đó.……. Các ngươi chỉ là quá bị chú ý.”

Khi nói những câu cuối, giọng Kagami có vẻ trở nên sắc bén. Cách nói chuyện độc nhất của hắn ta dường như lẫn với một giọng điệu có chút khác.

“………Thế nghĩa là sao?”

“Ah? Đó là thái độ ngươi nên có với người ngươi đang hỏi à?”

“……..”

Kagami cười khẩy trước một Harutora đang bồn chồn.

Sột soạt. Cậu kéo cái ghế của mình.

“Đừng nhìn như bị bắt nạt vậy, Harutora. Sao ngươi không động não đi nhỉ? Rất là bình thường với Tsuchimikado Natsume khi thu hút sự chú ý chỉ vì các lời đồn về tái sinh của Yakou. Nhưng nếu là vậy, chuyện gì sẽ xảy ra với tình hình hiện tại của các ngươi? Hoặc có thể, Dairenji Suzuka. Tội của con nhóc đó là vi phạm âm dương luật, ngươi biết phải không? Tại sao nó lại ở học viện âm dương sư?”

“Đó……. Bởi vì đó là hình phạt cho cô bé vì biến cố đó…..”

Harutora đột nhiên thốt ra, nhưng Kagami nói:

“Ngươi đúng là thằng ngốc.”

Hắn ta bác bỏ Harutora.

“Đúng là thằng nhóc ngây thơ. Vì con nhỏ đó vẫn dưới tuổi sao? Hay giáo dục trong tình thương? Ta chắc không cần nói mấy thứ đó chỉ là lời bào chữa đâu nhỉ. Dairenji Suzuka là con gái của Dairenji Shidou, ngươi biết phải không? Con gái của một kẻ loạn trí cuồng tín Yakou – người đứng đầu cũ của Song Giác Hội. Hơn nữa, ta nghe được rằng con nhóc đó đã thực hiện cấm thuật của Yakou, “nghi lễ Taizan Fukun”. Như một hình phạt, họ để con gái của kẻ cuồng tín Yakou, cũng là người cố thực hiện ma thuật cấm của Yakou ở chỗ đứa nhóc tái sinh của Yakou sao? Thế quái nào lại vậy được chứ.”

Kagami nói liên tục với giọng chế nhạo như thể hắn ta đang khạc nhổ. Mỗi lời của hắn xuyên sâu vào ngực Harutora. Giận dữ vô thức và đau đớn kích động ý chí phản kháng của Harutora.

………Nhưng………

Cậu không thể chối bỏ lời nhận xét của Kagami.

Cậu giận dữ. Điên rồ cùng cực. Bồn chồn. Không yên.

Nhưng những lời của hắn ta rất thuyết phục. Dù cậu chưa nghĩ tới điều đó cho đến lúc này nhưng cậu thực sự không thể chối bỏ nó khi mà Kgami đã chỉ ra những chỗ “bất thường” đó.

“Chưa hết, thằng nhãi tên là Ato Touji cũng vậy.”

“Touji!? Cậu ấy không---”

“Cậu ta không giống vậy? Nó chỉ là một tinh linh sống “bình thường”? Đừng nói vớ vẩn. Trong trường hợp thông thường, chỉ trở thành một tinh linh bình thường có nghĩa là ngươi sẽ bị nhốt trong một cơ sở và bị giám sát.”

“Cha tôi đã phong ấn oni trong cơ thể Touji rồi! Cậu ấy an toàn.”

“Ai biết đâu được? Thằng nhãi đó không phải tinh linh sống “bình thường”. Oni ngụ trong cơ thể thằng nhóc đó là oni mà Dairenji Shidou đã triệu hồi. Hơn nữa, họ để nó bên cạnh Tsuchimikado Natsume mà thậm chí chẳng có tiến hành điều tra hẳn hoi. Chuyện đó chắc chắn là bất thường phải không?”

“Oni…….. được t-triệu hồi?”

“Tất nhiên. Cuộc “đại thanh lọc” hai năm trước là một cuộc tấn công khủng bố. Đó là một thảm họa tinh linh do con người gây ra. Hơn nữa, Dairenji Shidou là một âm dương sư cấp một quốc gia - một âm dương sư hàng đầu được gọi là “Giáo Sư.” Không như những thảm họa tinh linh yếu ớt được sinh ra suốt sự cố Nue, nó không thể “vô tình” liên can tới ai đó. Nói tóm lại, ông ta đang “triệu hồi một vị thần”. Phân khu liên quan đến tinh linh của cơ quan nội chính hoàng gia vốn là một phân khu nghiên cứu lĩnh vực đó.”

“….Triệu hồi…….”

…..Triệu hồi thần thánh?

Đó là lần đầu tiên cậu nghe tới nó. Nhưng trong chốc lát nó lọt vào tai cậu, một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng.

Kagami không chú ý gì tới phản ứng của Harutora. Hắn ta định tiếp tục nói huyên thuyên.

“Lúc này, tình hình xung quanh các ngươi là rất “bất thường”. Ai đó nhận thấy một chút sẽ để mắt kỹ tới các ngươi. Giống như “D”…….. Nghĩ kỹ thì, bộ trưởng hiện tại đang có con gái đi cùng với bọn mi nhỉ.”

“Con gái……. Ý, Ý anh là Kyouko? Cô ấy không định--!?”

“Các ngươi chỉ là lũ nhóc với mối quan hệ thân thiện, là thế phải không? Hah. Ai quan tâm bọn nhãi nói gì chứ. Ta chỉ đang nói về “hoàn cảnh” của các ngươi.”

Sự bình tĩnh hoàn toàn và cách nói chuyện tàn độc của Kagami khiến Harutora cảm thấy như thể có vật gì đó cứng đang cào lên da mình. Cậu nghiến răng, nhìn trừng trừng lại.

…..Gã này, hắn ta muốn nói Kyouko là một “nội gián”…….

Cậu cũng chú ý thấy cơn giận khó điều khiển sôi sục trong cơ thể mình. Harutora siết nắm tay trên đầu gối mạnh đến mức mà chúng đau đớn.

……..Chết tiệt, mình phải bình tĩnh.

Cãi nhau vặt vãnh về hoàn cảnh bạn bè với kẻ này thật vô nghĩa. Có thể những gì Kagami nói về “tình hình” của cậu là đúng, nhưng quan điểm của hắn ta rõ ràng siêu vẹo, một ảnh hưởng từ tính cách bẩm sinh của hắn. Điều đó chỉ chứng minh gã này có vấn đề đến mức nào.

Điên thật.

Nhưng cậu không thể đánh mất sự bình tĩnh của mình như vậy.

“……..Thế.”

“Ah?”

“……..Cuối cùng thì anh cần gì ở tôi? Anh chắc không gọi tôi chỉ để tán gẫu về những thứ đó nhỉ.”

Bình tĩnh nào. Harutora nhắc bản thân trong khi chuyển chủ đề. Sau đó, biểu cảm châm chọc biến mất khỏi khuôn mặt Kagami.

Bầu không khí đã thay đổi.

Một ánh mắt hướng đến Harutora qua mắt kính râm. Sự im lặng có cảm giác như mang theo trọng lượng. Kẻ này thực sự là một tên khốn ngu ngốc, bản thân Harutora tin chắc như vậy, nhưng cậu phải thừa nhận rằng hắn ta không chỉ là một gã khốn ngu ngốc - mặc dù hắn rõ ràng là đáng ghét.

Dù hắn ta dơ người và ngu ngốc thế nào thì gã này quả thực vẫn là một trong những người “mạnh nhất.”

“……Về Ohtomo.”

Kagami nói với giọng thấp. Harutora hỏi lại, “Ohtomo-sensei ư?”, cậu ta dường như không mong đợi chuyện này, nhưng Kagami không phản ứng lại.

Hắn ta nói với giọng mà đã đè nén cảm xúc,

“……Trong cuộc tấn công tháng trước, bộ âm dương cũng tuyên bố rằng Kogure là người đã đánh bại “D”. Tên đó quả thực là người đã tung ra đòn cuối cùng. Nhưng…….. Kogure lẽ ra nên chỉ làm việc đó. Đó là vấn đề thời gian. Nói cách khác, trước khi Kogure đến, chắc chắn có ai đó ngăn cản hành động của “D”. Nếu vậy, suy nghĩ đơn giản cho ta thấy rằng chỉ có Ohtomo mới có thể là người đó.”

Harutora nuốt ực khi nghe thấy đánh giá về Ohtomo của Kagami.

…..Phải. Hắn ta cũng biết.

Ohtomo là cựu thiên tướng, và cùng là thiên tướng nên Kagami cũng biết chuyện này. Vì thế, đó là lý do tại sao hắn đề cập đến cái tên Ohtomo khi nhắc đến những người có thể đánh lại Ashiya Doman.

“….Rất ít người biết hắn ở trong học viện âm dương. Nhưng tên đó che giấu thân phận từ khi bắt đầu hoạt động nhiệm vụ. Để ta hỏi câu này trước, hắn ta còn sống chứ?”

“………”

“Trả lời ta đi.”

Hắn chỉ nói câu đó, nhưng nó nặng đến mức làm kích động trái tim cậu ta.

Harutora ép ra một nụ cười trên môi bằng tất cả sức lực. Cậu vốn đã định nở một nụ cười gan dạ - nhưng, quả thực, nó trông không được tự nhiên cho lắm.

“Tất nhiên thầy ấy còn sống. Thầy ấy vẫn còn đùa cợt được kia mà.”

Kagami cười nhăn nhở sau khi Harutora nói điều này.

“Ngươi thô lỗ với giáo viên chủ nhiệm của mình thật đấy. Đó gọi là đùa cợt à? Tên đó là cứu tinh của ngươi. Lạnh lùng quá đấy, Harutora.”

Khuôn mặt Harutora trong chốc lát bốc hỏa.

“Sao anh đặc biệt hỏi tôi trong khi đã biêt vậy!? Xem thường người khác cũng nên có giới hạn chứ!”

“………..”

…..Huh?

Harutora do dự. Trong chốc lát khi mà Harutora la lên, nụ cười cũng biến mất khỏi khuôn mặt Kagami.

“………Ừm. Tên đó thực sự đã bị thương. ”

Kagami khẽ nói với mình, khiến Harutora cứng đờ.

Cậu chỉ nhận ra tình hình sau đó và nghiến răng.

…….Tên này……..!?

Cậu đã bị lừa. Kagami không biết tình trạng của Ohtomo. Suy cho cùng thì Harutora thực sự vô dụng với mấy trò lừa vặt. Cái cách Kagami chơi xỏ cậu dễ dàng thực sự khó chịu.

Nhưng, mặt khác, phản ứng của Kagami cũng có chút không mong đợi.

Khi tự nói với mình, Kagami đã lộ ra một nét mặt không thể che giấu. Nó không chỉ để xác nhận. Hắn không chỉ mang giọng lo lắng hướng khi nói tới Ohtomo. Hắn có vài suy nghĩ cá nhân về Ohtomo - không chỉ là vì thân phận của hắn ta cũng là một thiên tướng. Đó đúng hơn là một cảm xúc phức tạp, để Harutora nhận ra rằng có quá khứ gì đó giữa hai người bọn họ.

…..Đó là gì?

Kể cả anh ta cùng là thiên tướng thì Ohtomo đã rời khỏi bộ âm dương và rút khỏi tiền tuyến. Hơn nữa, một người là cựu nhân viên điều tra hành động bí mật, và một người là pháp sư độc lập thuộc cục pháp sư. Sự khác biệt trong trách nhiệm của họ hẳn phải rất lớn. Nhưng anh ta vẫn có phản ứng. Có thể có chút liên can giữa hai người khi trước.

Harutora không thể đọc được nét mặt Kagami vì bị cặp kính mắt bóng cản trở. Hai người họ duy trì một sự im lặng ngắn ngủi.

Không lâu sau đó,

“……Ngươi có thể nói chi tiết cho ta.”

“Huh?”

“Chuyện gì đã xảy ra trong trận chiến ma thuật của Ohtomo và “D”. Nói rõ ràng toàn bộ đi.”

“……T, Tại sao?”

“…….”

Kagami không trả lời câu hỏi của Harutora. Hắn chỉ tiếp tục nhìn chằm chằm vào cậu.

Bầu không khí giữa hai người trở nên càng ngày càng căng thẳng.

Khi nhìn thấy Harutora vẫn còn do dự,

“Thế thì ta chỉ cần bắt ngươi nói thôi.”

Kagami đe dọa thẳng tuột và lời lẽ hăm dọa. Hắn ta không chỉ nói. Khoảnh khắc tiếp theo, cơn đau bùng lên từ ấn kí bên dưới mắt trái Harutora.

Sau đó, một cô nhóc xuất hiện trên bàn ngăn giữa cặp mắt hai người.

Đó là Kon. Dù cho cô bé đã cẩn thận kiềm chế hành động của mình khỏi việc không suy xét vì vị thế của chủ nhân nhưng cô đã xét thấy rằng tình hình hiện tại đã vượt quá giới hạn. Cô bé đối mặt với Kagami, quay lưng về phía chủ nhân, cầm ngược chuôi thanh Kachiwari một cách chắc chắn. “Dừng lại!”, Harutora thô bạo quát lên với cô bé trong tình huống nguy cấp này.

“Dừng lại, Kon! Đó là lệnh!”

Kon không phải ứng với mệnh lệnh của Harutora.

Nhưng cô cũng không thêm bất cứ hành động nào.

Vì cô quay lưng về phía cậu, Harutora không thể xác nhận nét mặt Kon. Nhưng tấm lưng nhỏ của cô bé truyền tải sự kiên quyết thuần túy rằng cô chắc chắn sẽ không tha cho bất cứ ai đe dọa đến chủ nhân - hoặc có thể là một quyết tâm sẽ tự nguyện hi sinh mình.

“…..Heh.”

Kagami đột nhiên bật cười.

Hắn ta vẫn để chân gác trên bàn. Hắn nhìn Kon phía trước mặt, đôi vai rung lên đùa cợt.

“Ngươi thật sự mang theo hộ vệ nhỉ. Hoho. Một thức thần khá tốt đấy, Harutora. Ngươi thật sự may mắn đó. Nếu ta không dựng rào chắn thì Shaver lúc này đã say mê lao tới rồi.”

Harutora chỉ nhận ra rằng phản ứng của những người khác trong quán ăn tự phục vụ rất chậm chạp khi nghe thấy Kagami nói chuyện này. Họ biết Harutora và Kagami ở cùng bàn nhưng không chú ý thấy bầu không khí ngột ngạt. Đó có thể là vì Kagami đã dựng lên loại rào chắn gì đó, chia tách tương tác của họ khỏi thế giới bên ngoài.

“Chẳng có lý do gì để mà hiểu quá sâu về nó. Ta chỉ muốn hiểu cách mà “D” – quái vật vong linh được gọi là Ashiya Doman – đánh nhau với Ohtomo. Ngươi quả thực có ở đó nên chắc có thể hiểu được cảm giác của ta phải không? Sau khi nhìn thấy nhóc thức thần đó của ngươi, ta rút lại những gì ta nói về việc ép buộc ngươi. Thế nên sao ngươi không nói luôn đi. Đừng nói dối. Đừng lo, ta sẽ không làm gì các ngươi đâu ”.

Kagami cười khi nói.

Khó tả thật. Cậu chưa từng có thể tin hắn ta cho tới giờ, nhưng Harutora theo bản năng cảm thấy rằng hắn không nói dối. Harutora nghĩ lại cẩn thận một lát với bộ mặt khó chịu. Tuy nhiên, rất không may là lúc này hoàn toàn không phải thời điểm mà cậu có thể dễ dàng thách thức Kagami.

“…….Kon.”

Đầu tiên là gỡ bỏ đi trạng thái báo động của Kon.

Sau khi thức thần nghe thấy lệnh của chủ nhân, cô bé chậm rãi rút lui trong khi thả bàn tay đang nắm lấy thanh wakizashi.

Sau đó, cô bé im lặng ngồi xuống ở chỗ bên cạnh Harutora. Cô liếc nhìn Kagami một cách thoáng qua. Cô không xóa thể hóa – điều là quy tắc tối thiểu như một hộ vệ của cô. Harutora không ép cô bé phải thế, cậu chuyển sự chú ý về phía Kagami.

“……Suy cho cùng thì nó chỉ giới hạn trong những gì tôi hiểu thôi.”

“Được, nói đi.”

Harutora hít một hơi sâu – sau đó bắt đầu miêu tả lại trận chiến ma thuật giữa Ohtomo và Doman.

Sau đó, câu chuyện trở thành một bài tường thuật dài nhiều hơn so với cậu dự kiến.

Harutora cũng biết rằng mình có chút hơi quá. Khi nhớ lại cảnh tượng lúc đó và chuyển nó thành lời của mình để tả lại, cậu trở nên nghiêm túc vì vài lí do. Thật sự khó chịu khi mà Kagami là người nghe đầu tiên nhưng giọng Harutora đôi khi trở nên say sưa, trực tiếp truyền tải sự bất ngờ và cảm xúc cậu đã trải nghiệm. Trận chiến ma thuật đó có ý nghĩa quan trọng với cậu.

Sau đó ---

Bất ngờ là Kagami chấp nhận tất cả những cảm xúc mà Harutora chậm rãi để lộ ra.

Hắn ta lúc đầu chỉ vừa nghe vừa tựa lưng, nhưng từ lúc nào bỏ chân khỏi bàn và chỉ rướn người một phần để lắng nghe cẩn thận. Dù cho cậu đã nhìn thấy và biết rằng Kagami đang tập trung cao độ nhưng Harutora thậm chí chẳng ngưng lại một chữ.

Giờ thì,

“…Và thế?”

Hắn ta dường như đang giục Harutora tiếp tục nói.

“Ngu ngốc. Đó chắc chắn chỉ là trò tiêu khiển.”

Quả thực, hắn đang giải thích sự huyền ảo trong trận chiến ma thuật mà Harutora không thể hiểu cho cậu ta.

Thực ra, Harutora cũng đã tự mình bí mật điều tra nhiều câu thần chú. Tất nhiên, kết quả điều tra của cậu thì đầy những chỗ cậu không hiểu, nhưng Kagami – dù nó chỉ là vì hắn tiện mồm – đã giải đáp được những câu hỏi này.

Vì thế,

“Chờ chút. Gì kia? Lá tre? Tên đó niệm”những cái lá tre này”? Và những gì hắn ta mang ra là thứ gì đó được bọc trong mớ lá tre? Ngươi chắc chứ? Trong trường hợp đó……. Ta biết rồi. Hắn đã rắc muối. Một cái lồng tre tám lỗ ……. Đúng rồi, đó là ma thuật “lồng tám lỗ giam giữ linh hồn”!”

“Anh biết nó sao?”

“Ta biết sao được. Đó chỉ là cái tên, thằng ngốc. Nó chắc chắn ở trong các tài liệu………. Đúng rồi, nó xuất hiện trong một tài liệu cổ, một lời nguyền của đạo Shinto. Nhưng theo như những gì ta vừa mới nghe được thì có vẻ như nó là sáng tạo của riêng người đàn ông đó…… Và thế? Ashiya Doman đã đối phó lời nguyền như thế nào?”

“Không, Doman không biết cách đối phó lại nó. Ông ta chỉ cười sung sướng. Sau đó---”

Harutora cũng tự thấy bất ngờ với cái cách mà mình đắm chìm vào thảo luận như thế nào. Cậu vừa mới không sẵn lòng khi nãy – không, lúc này cậu rõ ràng vẫn cảm thấy cảm giác ghét cay ghét đắng, nhưng bầu không khí vẫn trở nên sôi nổi. Dù cho chỉ là một phần, chỉ là từ giữa chừng, cậu vẫn cảm thấy họ đồng cảm. Thực tế đây là hai chàng trai say sưa thảo luận những gì họ mong chờ hay những chủ đề họ quan tâm đến nhưng không thể thành thật bộc lộ với mọi người.

Nhưng……

“Tch….. Có vẻ như miêu tả của ngươi luôn bị thiếu đi những chỗ trọng yếu. Sự tập trung của ngươi không tệ nhưng giải thích thì quá nông cạn. Ta gần như thất vọng với cái đầu của ngươi đấy.”

Dù cho đó là Kagami thì cậu cũng phải thừa nhận rằng khá đau khi nghe lời nhận xét này thẳng mặt từ một thiên tướng.

“K, Không khác được. Tôi thậm chí ngay từ đầu không thể trông thấy tinh linh. Có giới hạn với mức độ tôi có thể “nhìn”……”

“Cái gì? Ngươi nói ngươi không thể nhìn thấy tinh linh?”

Kagami cao giọng trong ngạc nhiên khi nghe thấy sự thật vô cùng bất ngờ đó. Harutora chú ý thấy rằng đôi mắt phía sau cặp kính râm đang nhìn chằm chằm mình. Khi Kagami có nét mặt này, ấn tượng anh ta tỏa ra cũng trở nên trẻ trung hơn. Harutora chỉ giờ mới nhận ra rằng Kagami mới chỉ tầm 20 tuổi.

“…….Lạ thật. Nhưng điều đó cũng có lý.”

“T, thế là sao?”

“Ta đang nói về pháp lực của ngươi.”

Kagami ung dung nói. Sau đó, hắn ta lại tựa lưng vào ghế.

“Linh lực của ngươi rõ ràng mạnh mẽ. Nhưng mặt khác, cách ngươi dùng linh lực cực kỳ thô thiển. Quá mất cân bằng. Giống như ai đó thô bạo gắn xiềng xích lên ngươi vậy. Những bánh răng của ngươi thậm chí còn không bắt vào được. Sức kéo và các bánh răng của ngươi hoàn toàn không khớp nhau.”

Đánh giá tàn nhẫn của hắn ta giống như một thanh gươm xuyên vào cơ thể Harutora. Nhưng khó giải thích thay, cậu không hề cảm thấy ngòi độc mà lời nói của Kagami thường mang theo trong những lời nhận xét thô lỗ đó.

Cuối cùng, Kagami nói:

“Nó cảm giác giống như một sự kỳ dị của cơ thể ngươi hơn là non nớt giản đơn. Dòng máu Tsuchimikado phản ứng theo cách tiêu cực. Thỉnh thoảng có những trường hợp như vậy giữa các huyết thống cổ xưa mà tiếp diễn cho tới ngày nay.”

Thật sự là một đánh giá thẳng thắn. Nhưng có cảm giác thoải mái khi được nói cho điều này. Dù mái tóc Kon bên cạnh cậu hiện tại đã dựng lên nhưng Harutora xoa đầu cô bé, để thức thần của mình bình tĩnh.

“Dù sao thì tôi chỉ là một học sinh ở gần đáy. Nhưng tôi chắc chắn sẽ trở thành một âm dương sư chuyên nghiệp.”

Đó không phải là một lời tuyên bố với Kagami. Nhưng Harutora không thể kìm lại những cảm xúc rõ ràng mà cậu đã tự mình quyết định.

Ngay sau đó, Kagami lại cười nhạt.

“Hô, được thôi…………. Thế sau đó?”

“Huh?”

“Ngươi định sẽ làm gì sau khi trở thành một người chuyên nghiệp?”

“T, Tôi sẽ làm gì ư…..?”

Bối rối, Harutora bắt đầu lắp bắp. Cậu đã hoàn toàn không suy xét đến. Kagami không từ bỏ cơ hội đó, cười khẩy với đứa học sinh của học viện này mà không tự ý thức được.

“Thay vì một thằng nhãi, ngươi chỉ là một đứa trẻ, Harutora ạ. Có vẻ như sẽ tốt hơn với ngươi khi trở thành một nhân viên bình thường ở học viện âm dương sư chăng? Hay có thể trở thành một giáo viên cho mấy thằng nhãi như Ohtomo?”

“T, thế thì sao chứ? Đó cũng là một nghề thích hợp.”

“Hô. Trong trường hợp đó, sao ngươi không giải thích xem cái nghề của ngươi sẽ ở phân bộ nào đi. Nói đơn giản thì ngươi sẽ làm gì sau khi trở thành một nhân viên bình thường hoặc một giáo viên?”

Harutora lập tức im thít sau khi Kagami hỏi lại với một nụ cười. Nhưng Harutora quả thực quá ngây thơ.

Sau khi quyết định trở thành một âm dương sư chuyên nghiệp, Harutora chưa từng lộ ra sự mệt mỏi trong việc học hành chăm chỉ cho mục đích của mình. Nhưng cậu cũng chưa từng xem xét xem sẽ làm gì sau khi trở thành một âm dương sư chuyên nghiệp. Sẽ chẳng lạ gì khi bị gọi là hoàn toàn mù mờ.

Mục đích duy nhất trong trái tim cậu là trở thành người hỗ trợ của Natsume.

Nhưng,

“Đầu tiên để ta nói điều này. Sau khi rời học viện âm dương, các ngươi sẽ đi theo những con đường riêng biệt. Thế giới của âm dương sư là nơi chỉ có tài năng mới có thể nắm quyền. Người có khả năng có thể leo cao, và những kẻ vô năng sẽ mãi ở dưới đáy. Chắc có tác dụng gì khi nói về cách ngươi ở nơi tận cùng và tự ý thức được, nhóm trước mặt ngươi khác biệt so với ngươi. Dù cho ngươi vẫn tin chắc rằng đây là một nghề lạ thường nhưng ngươi đã đi một con đường khác biệt so với những người có năng lực.”

“Ugh…..”

Những lời đó đâm xuyên qua cậu. Không, hắn ta cố ý nhắm đến điểm yếu của Harutora. “Vấn đề mà cậu không muốn động tới” của Harutora thực tế đã mở rõ với Kagami.

“Ah, hoặc có thể không giống vậy. Ngươi có thể nắm lấy cơ hội lấy được những sự chiếu cố tốt đẹp của người khác và lên kế hoạch thăng tiến bằng cách bám vào đuôi áo họ. Ta hiểu. Ta đã quên mất điều đó, Harutora. Đó là một kĩ năng sống hợp lý đối với những ai ở tận đáy.”

Kagami cười lạnh lùng. Hắn ta thực sự giỏi việc nhẫn tâm đụng chạm người khác một cách sai lệch.

Dù cho Harutora tiếp tục nói lại, Kagami sẽ chỉ chế nhạo cậu nhiều hơn. Harutora nhìn trừng trừng Kagami và ngậm chặt lời nói của mình.

Nhưng cuối cùng, cậu vẫn không thể kìm bản thân khỏi việc nói lên.

“……..Anh đúng là một tên tệ hại.”

Đó hoàn toàn là một lời lăng mạ mà những đứa nhóc thích gây sự sẽ dùng. Nếu Touji ở bên cạnh cậu, cậu ta chắc sẽ thở dài và cúi mặt xuống, không thể tiếp tục dõi theo.

Nhưng sau khi Kagami nghe thấy những lời đó, đôi mắt hắn ta lần nữa mở to. Sau đó, hắn chỉnh lại thẳng dáng và bật cười lớn tiếng.

“Này, này, Harutora. Đầu óc ngươi hoàn toàn chẳng tốt gì cả. Ngươi có biêt lúc này ngươi đang ăn nói thô lỗ với ai không? Ta có thể loại bỏ ngươi ngay khi ta muốn đấy.”

Kon run lên trên ghế, gương mặt cô bé nghiêm nghị. Harutora vội giơ tay ngưng cô bé lại. Nhưng Kagami lờ đi hành động của họ và tiếp tục cười.

“Hahaha…….. Ngươi là người đầu tiên thực sự coi thường ta và thô lỗ thẳng mặt với ta tới mức này. Nhưng thư giãn đi. Ta đã nói ngay từ đầu rằng ta sẽ không phá lệ của mình chỉ để đá một con chó hoang không hiểu lí lẽ. Chẳng bao giờ có điểm dừng cho việc đó.”

Kagami đứng lên khỏi ghế, vẫn tiếp tục không ngừng cười. Có vẻ như hắn ta đã đạt được mục đích qua việc hỏi chi tiết về Ohtomo.

Kagami không nói bất cứ lời tạm biệt nào, nhanh chóng rời đi.

Nhưng hắn ta bất ngờ đứng lại trước khi đi xa, quay người lại nhìn Harutora.

“Này Harutora. Sao ngươi không đặt mục tiêu là trở thành một pháp sư nhỉ.”

Harutora không thể đáp lại, cậu không thể mường tượng ra dụng ý của hắn.

“Khi ngươi trở thành một “chó săn” đúng nghĩa, ta sẽ cóthể sung sướng đá bay ngươi. Cho đến khi ngươi quỳ gối cầu xin ơn huệ….. Nếu không thì sẽ là vô nghĩa.”

Lời nói và ánh mắt hắn ta trộn lẫn với sự khinh bỉ một cách sung sướng và thô bạo đến bốc đồng. Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng Harutora. Kagami cười và bước đi.

Kon ngay lập tức đứng lên, với lấy lọ muối rắc ở trên bàn. Sau đó, cô đổ muối ra, rải theo hướng mà Kagami rời đi trong khi hét lên, “Cầu mong tai họa xảy ra với ngươi!”

Sau khi nhìn một cách ngờ vực thức thần của mình mặt đỏ tía tái vì tức giận, Harutora thở sâu một hơi như thể trút ra toàn bộ không khí trong cơ thể mình.



Kagami vẫn khẽ cười từ sâu trong cổ họng sau khi rời quán căng tin.

Đúng là một lũ bạn bè vui nhộn. Một cuộc săn tìm nhỏ các thành viên Song Giác Hội sau khi “D” biến mất thì quá nhàm chán. So ra thì lấy thế chủ động tình nguyện bảo vệ Tsuchimikado Natsume còn có giá trị hơn.

Có vẻ như họ đã không tự nhận thức được, nhưng ý đồ của những người khác chắc chắn đã len lỏi tới xung quanh Tsuchimikado Natsume. Hơn nữa, không chỉ là một người. Kế hoạch của rất nhiều người đan xen vào nhau một cách phức tạp. Chuyện gì sẽ xảy ra khi chúng được cởi bỏ? Hắn cần phải chú ý.

Tất nhiên, điều đó cũng đúng với Song Giác Hội. Từ khi họ xác định được rằng “D” – Ashiya Doman – là một vong linh, khả năng phải chiến đấu với ông ta lần nữa không còn là con số không. Nhưng xét theo những nước đi mà Doman đã thực hiện khi ông ta tấn công học viện Âm dương thì Song Giác Hội không phải là nơi hắn ta phải chú ý kĩ. Ohtomo chắc chắn là người đầu tiên Doman có liên hệ tới sau đó. Và thứ hai chắc không nghi ngờ gì là nhóm người đó.

….Shaver, tình hình bên đó thế nào?

Kagami lên cao đến chỗ hắn có thể chia sẻ giác quan với thức thần của mình, trực tiếp kiểm tra tình trạng của Natsume và những người khác mà Shaver đang giám sát.

Nhưng nhân tố chủ chốt Shaver không đáp lại.

Hắn ta lại nổi cơn lôi đình. Khi cuộc tấn công bắt đầu, Kagami đã tham gia cuộc chiến phòng thủ ở tòa nhà học viện âm dương nơi nhóm lớn thức thần mà Doman đã giải phóng tấn công. Nhưng đó chỉ là đòn nhử. Trò chơi lớn mà hắnta để ý đến giữa binh đoàn thức thần mà cuối cùng đã tháo chạy. Sao đó, cơn nổi loạn của Shaver đã trở nên khá dữ dội.

Khi Kagami được phép sử dụng Shaver và tên đó được phép quay về bên chủ nhân, Shaver đã hăm hở đi. Tuy nhiên, Kagami không bao giờ có thể leo đến giai đoạn “hoạt động” hoàn toàn, thế nên Shaver cũng tích tụ kha khá thất vọng. Dù cho hắn ta khá mạnh mẽ nhưng vẫn là một thức thần khó kiểm soát.

Sau khi sự cố lộn xộn về Doman đã kết thúc, việc cho phép sử dụng Shaver đã được kéo dài từng chút một. Dù cho không thể vô tư dùng Shaver nhưng hắn ta vẫn hài lòng. Tuy nhiên, rất nguy hiểm nếu để hắn tích tụ quá nhiều cảm xúc tiêu cực. Dù nền tảng của việc trở thành thức thần là “tuân lệnh tuyệt đối” nhưng thay vào đó, Kagami vẫn thận trọng sử dụng sức mạnh của mình để hạn chế Shaver. Nói chung thì hắn ta đánh giá mối quan hệ hiện tại của mình với Shaver là tối ưu. Dù điều đó là đúng nhưng nguy cơ căn bản là rất cao. Tên đó phải tìm được “kẻ địch” phù hợp.

Dù điều đó rất rắc rối nhưng hắn ta thỉnh thoảng phải tìm một kẻ đich mà có thể dập tắt cơn tức giận trong tim Shaver. Về mặt này, tinh linh sống Ato Touji không phải là một con mồi tệ theo như “thể” của cậu ta, dù nếu là cậu ta sẽ thiếu đi hiệu quả. Nhưng dù sao thì cậu ta là một trong những mảnh bị quấn vào trong một đám rối rắm phức tạp. Sẽ là vô cùng đáng buồn nếu cậu ta bị lãng phí chỉ để thay đổi tâm trạng Shaver.

….Dù sao thì.

Nếu hắn ta chờ đợi thì chắc chắn sẽ có một cơ hội. Nếu hắn thấy chán, hắn có thể chỉ chơi đùa với lũ nhóc đó để sao lãng bản thân. Nếu một con bài hoang dã như hắn ta chỉ ở cạnh chúng, những kẻ âm mưu trong bóng tối có thể phản ứng theo cách nào đó. Dù công việc của một bảo vệ không hợp với hắn ta….. nó vẫn là một vị trí khá kích thích.

…..Nhưng……. Ông già Amami đó làm ta bất ngờ.

Kagami nhớ lại cuộc gặp đêm qua.

Khi hắn đề cập đến việc muốn nhận việc bảo vệ Natsume, Kogure là người đầu tiên phản đối hắn ta. Kogura biết rõ về quá khứ giữa Kagami với Natsume và các bạn, và anh ta cũng là người ngăn hai bên khỏi xung đột. Phản đối việc Kagami trở thành bảo vệ là vô cùng dễ hiểu.

Nhưng Amami lại đã chọn Kagami để nắm giữ vị trí này. Cuối cùng, dù chính bộ trưởng Kuharashi đã đề nghị việc cho phép nhưng lựa chọn của Amami là vô giá với vai trò cố vấn và cánh tay phải của ông ta.

…..Nhưng, chuyện này sẽ không để tại ấn tượng đặc biệt tốt với ông già đó.

Bộ âm dương giống như các bộ khác của chính phủ công. Địa vị cao hơn là sào huyệt của quỷ, nơi hằng hà sa số sức mạnh và thủ đoạn đan xen vào nhau. Amami là người chơi lão thành đã cân bằng tình trạng đó và kìm hãm mọi người khỏi việc lộng hành trong nhiều năm. Quá khó cho Kagami để nhìn thấu ý định của ông ta.

Dù sao thì, chưa đề cập đến các hành động bắt giữ Song Giác Hội lúc này, việc cải tổ âm dương luật mà đã sẵn sàng để tiến hành sau chuyện này chắc chắn sẽ gây ra bão tố.

…..Ohtomo. Thế giới có thể đã thay đổi khi ngươi quay lại, ngươi biết chứ?

Lúc này là lúc bắt đầu thăm dò xung quanh. Một nụ cười nguy hiểm nở trên khuôn mặt Kagami như một con cá mập ẩn trong làn nước khi hắn ta đi qua hành lang chi nhánh.

Nhưng cơn bão hắn ta đã dự liệu sẽ đến sớm hơn hắn dự tính.

Phần 2Sửa đổi

Có thể vì sự ngoan cố của Amami, cục điều tra tội phạm phép thuật thực sự đã tìm ra khoảng tám chín mươi phần trăm “những thành viên Song Giác Hội bị tình nghi” mà họ đã để mắt tới.

Phản ứng của chúng có thể được chia thành 3 kiểu. Đa số đầu hàng ngay lập tức. Một số ít thì phản kháng, và một vài kẻ thậm chí còn tấn công bằng phép thuật, nhưng chúng đều bị cục điều tra đàn áp trước khi gây thiệt hại ra xung quanh.

Cục điều tra coi kiểu cuối cùng là nghiêm trọng nhất. Những kẻ đã ngay lập tức chú ý thấy động thái của cục và những kẻ bắt đầu tự hành động động.

Chúng không thực hiện những phản kháng vô ích, thay vào đó chúng dùng mạng lưới liên lạc của Song Giác Hội để trao đổi thông tin. Chúng di chuyển mau lẹ và cẩn trọng. Tất nhiên, chúng cũng hẳn thấy bất an vì chưa từng đoán được rằng mình sẽ bị phơi bày trong một cuộc đột kích mãnh liệt. Nhưng chúng đã từ lâu chuẩn bị một mệnh lệnh hệ thống cảnh báo cho những thời điểm huyên náo này. Dù khả năng của chúng rất kém nhưng chúng lại thực sự hiệu quả.

Đầu tiên, chúng rời khỏi chỗ làm việc trong khi tránh tai mắt. Giữa bọn chúng cũng luôn có ai đó chạy trốn khỏi sợ hãi, và kết cục lại tự sa vào lưới của cục điều tra. So ra thì những kẻ lấy được thông tin từ mạng lưới của chúng sẽ vượt qua tấm lưới lớn mà cục điều tra tội phạm phép thuật đã giăng chung quanh, tập trung ở cục pháp sư chi nhánh Shinjuku – xung quanh của hệ thống chỉ huy tối cao, Makihara Yoshitaka. Sau khi tập hợp lại quanh hắn ta, chúng bắt đầu cố đối đầu với chiến thuật dành cho việc phơi bày chúng của cục điều tra.

Tuy nhiên, “tấm lưới” chúng đã vượt qua thực ra chỉ là thứ mà cục điều tra đã cố tình dựng lên. Họ vờ như bỏ qua chúng nhưng đồng thời theo dõi mạng lưới của chúng.

Sau đó, khi các thành viên Song Giác Hội có địa vị thấp trong bộ âm dương đã bị nhử vào chung một địa điểm.

Giai đoạn 2 của chiến dịch truy quét do cục điều tra tội phạm phép thuật chỉ huy chính thức bắt đầu.

++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++

Khoảnh khắc cục điều tra xuất hiện đồng loạt trong chi nhánh Shinjuku, pháp sư Makihara Yoshitaka nhận ra rằng hắn đã hoàn toàn thất bại.

Hắn đã hoàn toàn bị đùa bỡn. Phe cánh của hắn đã bị chơi đùa trong lòng bàn tay của cục điều tra.

Lúc đó, hắn đã lẻn vào trong một tòa nhà phụ của chi nhánh Shinjuku. Chúng chắc có thể chiếm nơi này và chiến đấu trong khi giữ lấy căn cứ, một số cộng sự của hắn đã lớn tiếng tuyên bố vậy. Nhưng Makihara mạnh dạn phản đối chúng. Ở kiểu địa điểm này thì sao có thể trụ và chiến đầu với số lượng và sức mạnh của họ? Chúng sẽ chỉ kết thúc với việc dễ dàng bị đàn áp. Quan trọng nhất, điều đó nghĩa là chẳng có hi vọng nào cho tương lai. Thứ gọi là chiến thuật trụ vững và chiến đấu là một khi giả thuyết có thứ là quân tiếp viện hay việc tình thế trận chiến có khi thay đổi. Một nhóm nhỏ giữ căn cứ của chúng trước một số lượng vượt trội chỉ đơn thuần là tự sát.

Sau đó, một cộng sự mặt đỏ gay vì cảm xúc giận dữ bột phát đã hét lớn tiếng với giọng khàn khàn.

“Bắc Đẩu Vương sẽ chắc chắn thức tỉnh nếu chúng ta chờ đợi! Sau đó người sẽ hạ cố xuống bảo vệ chúng ta! Lúc này là cơ hội của chúng ta để nổi dậy chống lại cái bộ âm dương mà đã khinh miệt vị vua của chúng ta!”

Hơn nửa số lượng của bọn chúng lên giọng tán thành. Makihara chẳng thể nói gì – không, hắn ta đang tuyệt vọng.

Song Giác Hội là một cộng đồng bí mật được hình thành bởi những kẻ cuồng tín Yakou. Bắc Đẩu Vương là cái tên họ sử dụng để ám chỉ Yakou. Đây là một sự kính cẩn với Yakou, người có cái tên được viết bằng các kí tự của “bóng tối”, “ánh sáng” và cũng giống như Bắc Đẩu, một phép ẩn dụ đối với âm dương thuật. Cách ám chỉ Yakou này là một cột mốc cũng như là một biểu tượng của lòng tin cậy Song Giác Hội. Khi cái tên “Bắc Đẩu Vương” được thốt lên từ miệng những con người đó, họ sẽ cảm thấy một cảm giác thống nhất mạnh mẽ như thể họ được tập hợp lại bên cạnh của Yakou.

Tuy nhiên, điều đó quả thực không có nghĩa rằng có mối ràng buộc thực sự giữa các thành viên Song Giác Hội. Cụ thể là sau khi phân khu liên quan đến tinh linh mà được gọi là nền móng của họ bị ngưng hoạt động, họ chỉ có thể giao tiếp với nghĩa tối giản nhất để tránh tai mắt của cục điều tra. Những thứ như cảm giác thống nhất như một nhóm hay một “bầu không khí” lớn mạnh chưa từng được thiết lập.

Makihara là một người hâm mộ đầy nhiệt huyết với Yakou. Vì hắn cũng là một âm dương sư cấp thấp nên hắn tôn trọng những kỳ công của Yakou và bị mê hoặc bởi khả năng của ông ta. Hắn tin rằng Tsuchimikado Yakou là người đàn ông vĩ đại duy nhất trong lịch sử phép thuật mà có thể sánh vai với Abe no Seimei. Vì điều này, hắn đã dấy lên sự căm phẫn mạnh mẽ với bộ âm dương và những hành động mù quáng của họ với việc gán cho Tsuchimikado Yakou là thủ phạm khét tiếng thế giới mà đã gây ra thảm họa tinh linh. Hắn đã trở thành thành viên của Song Giác Hội vì những ý nghĩ đó.

Hơn nữa, hắn cũng rất bất mãn với toàn thể cộng đồng phép thuật. Ngoài những pháp sư thanh tẩy thảm họa tinh linh, âm dương sư hiện đại không nhận được bất cứ sự chú ý nào từ thế giới. Thậm chí những pháp sư đang dần trở nên ít dần, và tình trạng nhân lực tại chức đang xấu đi. Toàn thể cộng đồng phép thuật đã trở nên tách biệt và suy tàn.

Nhưng, âm dương thuật – “âm dương thuật hiện đại” mà đã phát triển theo những thành tựu Yakou để lại - vốn đã trở nên ngày càng bí truyền và phân tán. Nó có thể dùng được trong khu vực rộng lớn, và thậm chí hiệu quả hơn nhiều so với hệ thống hiện tại trong việc thanh tẩy thảm họa tinh linh. Tương lai của âm dương thuật không nên trì trệ và suy giảm ở kiểu vị thế này. Lúc này là lúc cộng đồng phép thuật nhìn lại những kỳ công Yakou để lại và học tập khả năng của ông ấy.

Niềm tin của Song Giác Hội chắc chắn không hề sai lầm.

Nhưng….

Nhưng lúc này, các đồng chí trước Makihara đang kêu gọi một “cuộc thánh chiến”. Chính xác thì đâu là sự bất đồng giữa hắn và bọn họ?

Chỉ lúc này Makihara mới lại nhìn kỹ khuôn mặt họ.

Có thể một người ngoài sẽ tưởng tượng rằng người cuồng tín Yakou chỉ là một nhóm gồm những người già luyến tiếc quá khứ. Nhưng thực ra, đây không phải trường hợp đó. Hầu hết những thành viên của tổ chức đều trẻ. Bản thân Makihara chỉ mới ba lăm, và những người khác hầu hết đều là âm dương sư chừng hai mấy tuổi.

Hầu hết âm dương sư, đặc biệt là âm dương sư trẻ thời nay, đều đã đắm mình trong thế giới phép thuật ngay khi họ học về mọi thứ - khi họ khai mở khả năng nhìn thấy tinh linh của mình. Tất cả những người nổi trội đều như thế này. Họ không hiểu xã hội bên ngoài và cũng không hiểu “thế giới”. Bởi vì thiếu hiểu biết, họ vơ đũa cả nẳm và đi đến những kết luận chung.

Makihara đã từng cảm thấy phi lý từ những anh em hiện tại của hắn. Trong suốt cuộc tấn công khủng bố thảm họa tinh linh tấn lần hai, Makihara đã tin rằng không có lựa chọn nào ngoài tiếng cảnh báo của thế giới. Với những ý nghĩ cay đắng đó, hắn đã dõi theo sự quả quyết của mọi người. Cuộc tấn công khủng bố thảm họa tinh linh đó, thứ được coi như sự phấn khởi cho Song Giác Hội bởi những cộng sự trẻ tuổi của hắn, đã được chào đón nồng hậu. Ngoài mặt họ ra vẻ ngạc nhiên, giận dữ và thậm chí dựng lên thái độ tôn sùng ngay trước mắt Makihara. Nhưng Makihara đã chú ý thấy những đồng chí trẻ của mình đang cười một cách sung sướng bên trong rất nhiều lần.

Âm dương sư là một nghề mà thế giới không chú ý đến. Dù cho có người cảm ơn họ vì hành động thanh tẩy thảm họa tinh linh, họ cũng bị yêu cầu nhận trách nhiệm cho thiệt hại đã gây ra, họ chịu đựng sự chỉ trích, và đôi là đối tượng trước những lời buộc tội vô lý. Điều này giống nhau với mỗi chuyên môn, và có thể được coi là chuyện bình thường… Nhưng có nhiều người trong số các âm dương sư trẻ không hiểu được chuyện này.

Giống như những người trẻ đang hét lớn trước mặt hắn lúc này.

Có thể sự hết lòng hướng đến Yakou của họ chỉ là một kiểu cảm xúc “mong muốn được công nhận” của họ.

Cho sự tồn tại vĩ đại của Tsuchimikado Yakou được công nhận. Cho cái sức mạnh mà âm dương thuật mà ông ta đã thiết lập được công nhận. Và sau đó, cho họ, những âm dương sư đã sử dụng sức mạnh này, được công nhận.

Để tự mình chiến đấu và mở đôi mẳt của thế giới kém cỏi đã lờ họ đi.

Rồi--

Makihara vô tình nở một nụ cười cay đắng.

Có vẻ như hắn cũng giống vậy trong việc gấp gáp cố gắng tìm kiếm một con đường. Tất cả bọn họ đều có những quá khứ khác nhau và chắc có giữ ý tưởng của riêng mình. Không phải lúc này hắn là kẻ vơ tất cả những thứ mình không hiểu lại và nghĩ đánh đồng về chúng sao? Trước tiên, hắn lúc này phải tập trung xử lí vấn đề thực sự. Dù cho hắn cảm thấy bị tách biệt thì hắn vẫn chính là người đã dẫn dắt bọn trẻ kia đến nước này.

“…Tôi hiểu. Có vẻ như không ai có ý định đầu hàng. Nhưng, chúng ta vẫn nên chọn cách trốn thoát thay vì giữ căn cứ. Không may, việc kháng cự như một tổ chức đã là vô nghĩa vào lúc này. Chúng ta nên chia ra các hướng, sau đó ẩn nấp chờ thời cơ.”

“Sao chúng ta có thể chứ! Anh định chia rẽ sức mạnh chiến đấu của chúng ta sao!?”

“Anh chỉ muốn chúng ta bỏ chạy sao!? Chúng ta sẽ làm hổ thẹn Bắc Đẩu Vương!”

Makihara chịu đựng sự phản đối đang tụ hội lại trước mặt.

“Nếu mọi người còn xem xét đến thanh danh Bắc Đẩu Vương thì ngay lúc này chúng ta nên tự bảo vệ mình để trở thành người phò trợ Ngài và hành động. Chúng ta nên thận trọng với sự kiêu ngạo đó. Dù cho Ngài đã chứng tỏ một phần sức mạnh nhưng ngài vẫn chưa thức tỉnh cho sứ mệnh của mình. Ngay bây giờ, chúng ta sẽ thất bại mà chẳng đạt được chuyện gì nếu ở lại đây. Sao lại là sự bỏ chạy đáng hổ thẹn đối với những ai thực sự mong muốn trở thành người của Ngài? Lúc này đây chúng ta phải ẩn nấp và chờ đợi Ngài thức tỉnh.”

Hắn chỉ cảm thấy cay đắng khi những lời hùng biện cũ rích nhưng đáng được tôn trọng rời khỏi miệng. Từ khi nào mà hắn đã bắt đầu hăng hái chuẩn bị kiểu nói này với các cộng sự? Từ khi nào mà những người của hắn đã bắt đầu trở một nhóm như thế này?

Hắn nhớ lại rằng có thể những ngày của Song Giác Hội đã bắt đầu được đếm, khi Mutobe Chihiro, lãnh đạo chính của chúng, gục ngã. Không, Song Giác Hội đã lạc lối khi phân khu liên quan đến tinh linh bị dẹp bỏ.

Giờ không phải lúc để hối hận. Makihara hoàn toàn nhận ra rằng, dựa trên những hiểu biết sâu sắc của mình về vấn đề đó, hắn lẽ ra nên ngăn họ không phát động một cuộc tấn công khủng bố dù cho nó có nghĩa rằng phản bội quan điểm của “Giáo Sư”.

“….Pháp sư Makihara! Dù cho anh muốn chúng ta bỏ trốn, chúng ta vốn đã bị bao vây. Chúng ta sẽ không thể thoát nếu chia ra và hành động riêng rẽ.”

Một trong những cộng sự của hắn báo cáo. Makihara gật đầu thừa nhận ý kiến của anh ta.

“Đúng, nếu chúng ta chỉ chạy trốn ….. Nhưng, đừng lo. Chúng ta sẽ phóng thích vài thảm họa tinh linh ở chi nhánh Shinjuku sau đó. Sau đó, chúng ta sẽ lợi dụng sự hỗn loạn để tẩu thoát.”

Lời tuyên bố của Makihara đã dậy lên sự huyên náo trong bọn họ.

“Chúng ta sẽ làm chuyện đó bằng cách gây ảnh hưởng tới dòng linh quang, giống như cuộc “Tái thanh lọc” sao? Nhưng chuyện đó cần rất nhiều sự chuẩn bị--”

“Không vấn đề gì. Thực ra, có một công cụ phép thuật làm đơn giản hóa quá trình đó. Mutobe-san đã để lại thứ công cụ phép thuật đó sau khi cân nhắc sự hi sinh của mình… Có vẻ là một công cụ phép thuật mà Domahoshi đã tạo ra.”

Khi Makihara đề cập đến Domahoshi, cái tên của Ashiya Doman, tia sáng hi vọng thắp lên trên mặt những cộng sự của hắn. Không ai ở đây từng trực tiếp nhìn thấy Doman. Nhưng, sự thật rằng ông ta đã hỗ trợ cho Song Giác Hội một hai lần đã lan truyền nhiều lần trong các cộng sự của hắn.

“Không may là thứ công cụ phép thuật đó không được giao cho tôi, thế nên nó không ở đây.”

“Cái gì!? T-Tại sao chứ?”

“Vì cậu ta không phải là thành viên của Song Giác Hội.”

Câu nói đó làm đôi mắt các cộng sự của hắn mở to. Makihara lại gật đầu và bình tĩnh tiếp tục nói.

“Bởi vì chuyện đó nên cục điều tra tội phạm phép thuật đã không theo dõi cậu ta, thế nên công cụ phép thuật có thể được giao phó cho người đó. Nhưng cậu ta và tôi có chung khát vọng. Tôi sẽ đi nhờ người đó kích hoạt công cụ ngay lúc này. Vẫn sẽ cần một ít thời gian để tạo ra thảm họa tinh linh. Cho tới lúc đó, xin hãy làm theo kế hoạch, giả vờ như đang giữ căn cứ và kháng cự. Tuy nhiên, sau cùng thì đó chỉ là đòn nhử. Cuối cùng thì chúng ta muốn nắm bắt lấy sự không sẵn sàng của cục điều tra, rồi sau đó ẩn mình chờ đợi cơ hội. Đã rõ cả chưa?”

Sau khi Makihara quyết định kế hoạch của họ, hắn ngay lập tức ra lệnh cho các cộng sự. Lúc này, cục điều tra đã bắt đầu tấn công vào tòa nhà phụ.

Trong chốc lát, một trận chiến phép thuật đã bắt đầu. Pháp lực bùng nổ ở tầng dưới, khiến tòa nhà khẽ lắc. Makihara tiếp tục ra lệnh từ phía sau trong khi dùng điện thoại liên lạc với một người.

Người kia có vẻ đã dự đoán được tình hình này.

“Nó đã được chuẩn bị rồi. Dù tôi nói điều này nhưng tôi không thể hiểu được quy trình. Tôi không thể đảm bảo được liệu nó sẽ hoạt động thành công hay không, và dù cho nó có hoạt động thì tôi cũng không thể đảm bảo rằng anh sẽ không bị kéo vào thảm họa tinh linh.”

“Tôi đã tự chuẩn bị cho việc đó rồi. Ngoài ra…”

“……?”

“Nếu nó nằm trong phạm vi của chi nhánh thì ít nhất nó sẽ không gây ra bất cứ tai nạn cho thường dân nào. Sau cùng thì…… Có một lượng lớn pháp sư tài giỏi tụ tập ở đây mà.”

“……”

Liệu rằng do sự chế giễu trong lời nói của Makihara hay vì người kia cảm thấy một cái gì khác, cuối đầu dây bên kia đột nhiên treo máy sau khi im lặng một lát.

Cậu ta vẫn thiếu cảm xúc và nghiêm khắc như thường. Nhưng giờ nghĩ lại thì có thể là vì cậu ta là kiểu người đó nên Mutobe đã giao phó công cụ phép thuật. Dù cho cậu ta không được nhiều người biết đến, ba người họ đã từng là đồng nghiệp trong bộ âm dương. Thậm chí trong cơn khủng hoảng này, anh ta vẫn mong mỏi lần đầu tiên của họ tới Bộ, khi mọi người hào hứng nói về tương lai của mình.

Nhưng thỉnh cầu của Makihara có thể hoàn toàn thất bại. Ngay sau khi hắn yêu cầu nó, tuyến phòng thủ được dựng lên theo mệnh lệnh của Makihara - vật cản của chúng – đã bị cục điều tra phá tan.

“……Không hay rồi!?”

Khoảng cách về sức mạnh thực sự quá lớn. Đối thủ là một tổ chức gồm những chuyên gia về phép thuật chống lại con người. Khi đã biết rằng không có cơ hội chiến thắng, kháng cự để kéo dài thời gian là một cố gắng vô ích.

Makihara ra lệnh tẩu thoát cho các đồng chí bằng giọng khàn đặc.

Hắn châm một trong số các quả bom khói mang theo bên người và khói nhanh chóng bao phủ quanh họ. Tất nhiên, lối vào và ra tòa nhà phụ chắc đã thất thủ và ngoài tầm kiểm soát của họ. Không còn đường lui, tất cả những gì họ có thể làm là bỏ chạy một cách mù vòng vòng quanh trong tòa nhà phụ. Giống như họ đang chơi một trò chơi đuổi bắt.

Những cơn đau chết chóc vô nghĩa. Nhưng nếu như một thảm họa tinh linh được tạo ra và hỗn loạn nảy sinh thì có thể một số lượng nhỏ bọn họ có thể trốn thoát. Thế nên dù cho kiểu khủng hoảng gì mà khiến họ bị ép vào thì họ phải chiến đấu nhiều nhất có thể.

La hét, gào thét, và vài câu chú được niệm lên vang vọng trong tòa nhà phụ. Hỏa lực hầu như lẫn với những âm thanh. Giống như một chiến trường. Một trận chiến giữa người với người mà Makihara chưa từng trải nghiệm. Hắn niệm phép thuật ẩn thân hết lần này qua lần khác, chạy hết sức bình sinh qua hành lang.

Ngay sau đó, điện thoại trong túi hắn đột nhiên bắt đầu rung lên. Đó là một cuộc gọi. Trong thoáng chốc, hắn nghĩ đó là cuộc gọi từ “cậu ta”, nhưng ID của người gọi là một số không rõ. Makihara lấy điện thoại ra, đột nhiên nhớ ra gì đó.

“……Tôi là người liên lạc.”

Một giọng nói đã được điều chỉnh bằng thiết bị điện tử truyền qua. Khoảnh khắc giọng nói này vang lên, Makihara không thể không thô bạo hét lên.

“Khi trước anh đã đi đâu! Anh hoàn toàn không để lại bất kỳ dấu hiệu nào trước cả!?”

Ngưởi ở đầu dây bên kia, biệt hiệu “người liên lạc”, là một thành viên quan trọng của mạng lưới Song Giác Hội.

Sau cuộc tấn công thảm họa tinh linh hai năm trước, Song Giác Hội về tổng thể đã chia thành hai nhóm. Một là phe cánh của Makihara, những người phò trợ Yakou bên trong bộ âm dương. Phe kia được dẫn dắt bởi Mutobe, gồm những thành viên của phân khu liên quan đến tinh linh khi trước, những kẻ đã thoát khỏi cuộc bắt giữ của cục điều tra tội phạm phép thuật. Phần trước ẩn mình bằng cách che giấu vị trí của họ trong khi phần sau cùng hòa với người dân và những kẻ cuồng tín Yakou khác, ẩn náu trong cộng đồng phép thuật. Chịu trách nhiệm liên lạc giữa hai nhóm này là một cá nhân tên hiệu “người liên lạc.”

Hơn nữa , “người liên lạc” không chỉ nhúng tay vào việc giao tiếp đơn thuần. Hắn còn sử dụng những kênh thông tin cá nhân để hỗ trợ Song Giác Hội. Dù Mutobe đã từng giải thích rằng hắn là một “người liên quan đến phân khu liên quan đến tinh linh thời trước” nhưng bản thân Makihara chưa từng trực tiếp gặp mặt hắn.

“Nếu cứ thế này thì chúng ta sẽ bị loại bỏ. Anh bắt đầu bi giờ được rồi, nhưng hãy nói với chúng tôi về những động thái của cục điều tra!”

Thân phận của “người liên lạc” không rõ ràng. Nhưng xét theo chất lượng và độ chính xác của những thông tin hắn để lộ ra đến giờ thì hắn chắc chắn là một cấp cao mà hoàn toàn hiểu rõ bộ âm dương, cũng như là một người với những quan hệ bí ẩn với cục điều tra tội phạm phép thuật. Họ lúc này phải bắt đầu kế hoạch trốn thoát mạo hiểm. Họ không thể có được quá nhiều thông tin.

Nhưng so với giọng nói tuyệt vọng của Makihara, giọng của “người liên lạc” có vẻ hơi thờ ơ.

“Đầu tiên báo cáo về tinh hình ở đó đi.”

“Không phải tôi đã nói rồi sao!? Chúng tôi sắp bị loại bỏ! Chúng tôi lúc này đang cố trốn khỏi hiện trường, nhưng thực sự thì chẳng có hi vọng nào cả.”

“Anh tính bảo trốn sao? Xuyên phá tấm lưới của cục điều tra sao?”

“Đúng! Chúng tôi phải sử dụng cơ hội này. Công cụ phép thuật của Domahoshi mà Mutobe đã để lại.”

Khoảnh khắc đó, giọng nói từ chiếc điện thoại trở nên sắc bén và hỏi lại:

“Domahoshi? Thật tình. Mutobe-san để lại nó sao?”

“Anh chưa được biết sao? Đó là công cụ phép thuật có thể gây ra các thảm họa tinh linh. Sử dụng nó chúng ta có thể gây ra thảm họa trong chi nhánh và sau đó lợi dụng hỗn loạn để tẩu thoát! Nó sẽ bắt đầu sớm thôi!”

“……Nói cách khác, lúc này không thể ngừng được nó.”

“Đúng! Cục điều tra chắc không biết về sự tồn tại của thứ công cụ này. Dù chỉ một hay hai người có thể trốn thoát nhờ nó---”

“Tuyệt lắm.”

Giọng nói kia không còn được điều chỉnh bằng thiết bị điện tử. Hơn nữa, nó còn không phát ra từ điện thoại của hắn.

Makihara đã chạy tới cuối hành lang. Một hình bóng bước qua hắn. Hắn gỡ thuật ẩn thân - đồng thời một tiếng gầm rú cùng với một cơn sốc mãnh liệt xuyên qua ngực Makihara.

Hắn đã đổ sụp trên sàn trước khi hắn biết điều đó. Từ khi cơn sốc làm tê liệt toàn bộ cơ thể, hắn không thể di chuyển – đúng như hắn đã mường tượng ra, cơ thể hắn bắt đầu co giật và hắn bắt đầu ho, cùng với cơn đau dữ dội.

Vị của máu. Hắn phun ra những bong bóng màu đỏ từ miệng. Hắn có thể thấy máu tuôn ra từ ngực. Một vũng máu tràn rộng ra bên dưới cơ thể đã đổ rập của hắn.

Hình bóng bước về phía hắn, chiếc điện thoại tên đó đang nói chuyện qua vẫn nằm trong bàn tay trái. Bàn tay phải cầm một khẩu súng lục, họng súng đen vẫn chỉ về hướng Makihara.

“……Tôi không biết rằng Mutobe-san đã để lại một kế hoạch như vậy đấy. Sự điều hành của cục điều tra sẽ thực sự đổ sụp nếu họ gặp phải một thảm họa tinh linh tấn công lúc này. Với khả năng của anh, anh có thể sẽ phá được tấm lưới đang vây xung quanh. Như đã mong đợi, đích thân tôi tới đây là một việc đúng đắn.”

“………”

Đầu của Makihara không còn hoạt động minh mẫn nữa. Hắn chỉ có thể nhìn lên người kia với cặp mắt sợ hãi.

Đó là một thanh niên. Không kể đến dã tâm, khuôn mặt đang quan sát hắn thậm chí chẳng có một vết thù hận. Thêm vào đó, ánh mắt hiền hòa của tên đó là ánh mắt của một vị thánh hay thầy tu đang dâng đồ tế cho sự chết chóc.

“Xin lỗi, Makihara-san.”

Người thanh niên nói với Makihara một lời xin lỗi có vẻ thành tâm.

“Lòng sùng kính Yakou của anh khác biệt so với những người khác. Nó vô cùng thành tâm, hết sức cộng hưởng với những quan điểm của tôi. Nhưng sẽ rất bất tiện nếu tôi để anh, kẻ không hiểu “sự thật”, tiếp tục bỏ trốn. Tất nhiên, thậm chí còn đau đầu hơn nếu anh rơi vào tay cục điều tra. Dù cho nó tổn thương tôi thì Song Giác Hội “hiện tại” đã hoàn thành nghĩa vụ của nó. Xin hãy để phần còn lại cho tôi.”

Sau đó, người thanh niên chậm rãi niệm một câu chú.

Cơn đau từ từ biến mất khỏi cơ thể Makihara. So ra thì, mọi giác quan của hắn đều bị thay bởi một màu trắng toát.

Makihara, kẻ vẫn chưa hiểu tình trạng của mình, yên lặng nhắm mắt.

Có thể đó là một lầm tưởng, nhưng nét mặt khi hắn chết rất thanh thản.

Người thanh niên dành ra một khắc ngắn ngủi im lặng. Sau đó, hắn cất khẩu súng lục, nhanh chóng gọi một số máy khác.

“…Tôi đây. Bên này xong rồi. Nhưng vẫn có một vấn đề. Một thảm họa tinh linh sẽ sớm xảy ra bên trong chi nhánh …… Đúng vậy. Nó giống như một thứ thiết bị Ashiya Doman đã chuẩn bị còn sót lại… Đúng vậy. Tôi sợ rằng hiện trường sẽ bộc phát hỗn loạn. Nhưng chắc nó sẽ không gây ra bất kỳ tai nạn bên ngoài nào.”

Người thanh niên gãy gọn báo cáo về sự biến với giọng vô cùng bình thản.

Cuối cùng,

“Dù sao thì Song Giác Hội bên trong Bộ giờ đây đã bị loại bỏ. Thế nên, Kagami cũng…… được. Tôi không thể chịu được việc gã đó ở cạnh cậu ta.”

Ngay khi hắn cay đắng tuyên bố điều đó.

“……Cậu có thể để ta nghe cuộc điện thoại đó được không, Hirata?”

Người thanh niên – Hirata – theo phản xạ gập máy điện thoại, rút khẩu súng ra lần nữa và chỉ nó về hướng phát ra giọng nói.

Amami đứng ở đó.

Ông ta tiếp tục nhìn Hirata với bộ mặt không-thể-đọc-được.

Sếp và cấp dưới bình tĩnh đối mặt với nhau bên cạnh cái xác Makihara đổ gục dưới hành lang.

Hirata cười cay đắng với nét mặt hơi lo lắng.

“Ông thực sự đã nhìn thấu nó. Từ khi nào vậy?”

Cộp. Cây quạt trong tay Amami tạo ra tiếng động khi đóng lại.

“Xin lỗi, Hirata.”

Amami nhìn chằm chằm người cấp dưới với đôi mắt nhíu lại, chậm rãi tuyên bố.

“Từ lúc này, người duy nhất đặt câu hỏi sẽ chỉ là ta mà thôi.”

Phần 3Sửa đổi

Người của Cục điều tra tội phạm phép thuật chỉ xuất hiện ở chi nhánh Meguro đâu đó khoảng sau khi giờ học chiều đã bắt đầu.

Tuy nhiên, sự khám xét chi nhánh chỉ kéo dài trong một thời gian rất ngắn trước khi kết thúc. Không có hoạt động dữ dội nào đã diễn ra như họ dự đoán. Xét theo đó, ngay từ đầu chi nhánh Meguro chắc đã không có bất kỳ thành viên của Song Giác Hội nào lẩn trốn bên trong.

“N-Như thế mới đúng, phải không? Nếu không, họ chắc không thể để giờ học của học viện âm dương sư tiếp tục như thường.”

Tenma thở ra một hơi dài nhẹ nhõm, nói điều này sau khi cục điều tra rời khỏi chi nhánh.

Theo như vài tin đồn họ đã nghe được, đích nhắm thực sự của cục điều tra là chi nhánh Shinjuku. Tuy nhiên, học sinh vẫn không chắc chắn về tình hình thực sự. Vì các giáo viên hoàn toàn không nói gì nên họ chắc không biết bất cứ thứ gì liên quan đến biến cố này.

Những gì họ có thể xác nhận được là sau khi cục điều tra rời khỏi chi nhánh Meguro, Shaver vẫn đảm nhận trách nhiệm bảo vệ họ. Hắn tiếp tục giám sát Natsume.

…Kagami cũng trở lại chi nhánh.

Harutora, người vừa nói chuyện với Kagami trong suốt giờ ăn trưa khi nãy, quay về chỗ Natsume và những người khác, tập trung ăn bát mì udon đã trương phình. Tuy nhiên, nhờ chuyện này, tất cả những gì cậu phải nói với nhóm Natsume là Kagami đã “gọi cậu qua nói chuyện.”

Cậu không muốn Natsume và những người kia biết đến nội dung cuộc trò chuyện của mình với Kagami - điều đó hẳn không phải là lí do. Còn về tại sao cậu không muốn họ hỏi đến, chắc phải là vì bản thân cậu hoàn toàn chưa hiểu hết cuộc trò chuyện đó. Cậu từng nghĩ rằng nó liên quan đến Suzuka, Touji, và Kyouko, trái tim cậu bắt đầu dậy lên sự bồn chồn từ sâu bên trong và nghĩ về rất nhiều thứ tồi tệ. Nó giống như một ma thuật cấp hai được niệm lên cậu, tấn công cậu với một chất độc vô hình. Không phân vân gì khi mà Harutora và những người khác cảm thấy Kagami là một gã nên bị tránh đi.

Dù cho nhiều lo lắng tràn ngập trong tim Harutora cũng như trong nội bộ chi nhánh, giờ học chiều của học viện âm dương vẫn kết thúc êm đẹp.

Sau ngày học kết thúc,

“Thật là một ngày dài.”

Giọng Touji lộ ra chút mệt mỏi.

Dù Harutora đồng ý với nhận xét của cậu ta từ tận đáy lòng,

“Rất không may, việc của chúng ta vẫn chưa xong.”

Natsume lẩm bẩm với giọng mỉa mai, lén liếc về hướng góc phòng. Shaver vẫn co mình ở đó, trên sàn, nhìn về hướng Natsume với ánh mắt trống rỗng.

“……Không đời nào, mình nghĩ hắn sẽ không tới ký túc xá……”

“Cậu đang đùa à. Giờ học đã kết thúc rồi. Hãy nói gì đó với Kagami, nhờ anh ta đưa hắn về đi.”

“Chờ đã Harutora. Dù giờ học đã qua nhưng không chắc liệu rằng cuộc săn tìm Song Giác Hội đã kết thúc. Họ chỉ nói rằng hôm nay chắc đã xong, đúng chứ?”

Nghĩ kỹ thì, dù họ nói Natsume sẽ được bảo vệ nhưng họ hoàn toàn không giải thích bất kỳ chi tiết nào về vấn đề. “Ah, thật tình, tha cho mình đi.” Harutora ủ rũ nói với bộ mặt cay đắng.

“Cuối cùng thì chúng ta chỉ có thể tìm sĩ quan độc lập Kagami để xác nhận.”

“……Ừm. Thực sự thì mình không muốn dính líu đến gã đó lần nữa.”

Tuy nhiên, dù cho họ muốn Kagami đưa Shaver đi thì Harutora và những người khác không thể biết được anh ta đang ở đâu trong chi nhánh. Họ nên hỏi ai – ngay khi cậu nghĩ đến câu hỏi đó, Harutora có một ý tưởng hay ho.

“Đúng rồi! Hãy đưa Fujiwara-sensei theo khi chúng ta đi hỏi Kagami. Cách đó sẽ không trở nên quá tệ.”

“Sao chúng ta có thể ……. Không phải thế quá bất lịch sự với Sensei sao?”

“Thì, dù mình cũng cảm thấy vậy nhưng từ vì chúng ta thậm chí còn không biết tìm ai đề hỏi Kagami ở đâu thì chúng ta cũng có thể hỏi Fujiwara-sensei và cố yêu cầu thầy ấy chuyện đó nữa.”

Fujiwara là một cựu pháp sư và cũng là một tiền bối. Nghĩ về khoảng thời gian các bài kiểm tra kĩ năng thực hành, Fujiwara chắc cũng đã cảm thấy Kagami cũng rất khó đối phó. Nhưng với Harutora và những người khác, họ cũng có nhẹ nợ nếu Fujiwara ở cùng họ. Dù cảm thấy có chút tội lỗi nhưng họ chỉ có thể hỏi ông ấy làm điều này với tư cách của một giáo viên cho các học sinh hiện giờ của học viện Onmyou.

“Nếu chúng ta đã quyết định thì nhanh lên nào, đi tìm Fujiwara-sensei.”

Natsume, Touji, Kyouko và Tenma đồng ý với đề xuất của Harutora, tất cả năm người bọn họ bắt đầu chia ra tìm kiếm Fujiwara.

Lờ đi những học sinh đang lũ lượt về nhà, Harutora chạy quanh khu vực bên trong chi nhánh, hỏi bất kỳ giáo viên nào cậu gặp trên đường về vị trí của Fujiwara và hỏi han mọi nơi.

Tuy nhiên,

……Mình càng tỏ vẻ lo lắng thì càng tìm ra ít……

Căn bản là vận may của Harutora rất tệ, và vào những lúc thế này thì chắc chắn việc cậu hoàn thành nhiệm vụ nhanh chóng là bất khả thi. Cậu đi qua cả tầng một chi nhánh và từ khi nào đã vào đến sân trong.

Ánh nắng mặt trời rọi xuống sân đã trở nên hơi đỏ. Mặt trời sẽ lặn xuống dưới đường chân trời sau một lúc nữa. Bầu không khí căng thẳng và lo lắng mà đã vây quanh chi nhánh cả ngày cũng từ từ tan đi dưới ánh nắng mỏng manh, và bầu không khí trở nên đôi chút yên bình.

Harutora đưa ánh mắt về phía sau, tình cờ nhìn thấy bóng dáng Kyouko.

“Này, Kyouko! Cậu đã tìm thấy Fujiwara-sensei chưa?”

Kyouko đang hướng mặt ra sân tầng một, cô đi bộ trong khi có vẻ đang suy nghĩ gì đó. Harutora chào và đi về hướng Kyouko, và chỉ sau đó cô mới phản ứng và quay lại, khẽ mỉm cười và trả lời “Ah, Harutora.”

Dáng người khi quay lại của Kyouko trong ánh nắng ôn hòa chiều tà in đậm một cách khó hiểu trong tầm mắt của cậu.

Nhưng,

“Xin lỗi, mình chưa thấy.”

Một nụ cười gượng gạo hiện trên mặt cô khi trả lời. Thiếu sự hăng hái, hơi không giống như phong cách vốn dĩ của cô ấy.

“Mình hiểu rồi. Ba người kia cũng chưa liên lạc với mình. Có thể nào thầy ấy đã về nhà rồi không?”

“Ừm thì, ai biết.”

Kyouko đáp lời Harutora, giọng cô có chút trống rỗng.

Harutora bộc lộ vẻ mặt hơi buồn. Đột nhiên, cậu nhớ ra đề tải từ giờ ăn trưa khi trước.

“……Này, Kyouko.”

Sau khi nói vậy, cậu đổi chủ đề.

“Uh, gần đây, cậu có, mệt mỏi không?”

“Eh? S, sao cậu nói vậy?”

“Mình đã đề cập lúc trước – vì gần đây cậu luôn cảm thấy xuống tinh thần?”

“T, Thật sao? Mình thực sự không cảm thấy vậy.”

Kyouko khoác lên một nụ cười khi đáp lời cậu, nhưng nụ cười đó có vẻ mang u tối, như thể cô ấy đang cố hết sức để giả tạo một nụ cười. Sau khi thấy Kyoko hành xử như vậy, Harutora bắt đầu lén quan sát cô ấy lần nữa.

“Nhưng, chúng tớ đang cảm thấy vậy. Suzuka và những người khác đều cảm thấy rằng cậu không nhiệt tình lắm…… Ah, có khi nào cậu gặp vài vấn đề rắc rối? Nếu không ngại thì cậu có thể nói với mình, dù việc mình có thể giúp được hay không là một chuyện khác?”

Kyouko đã luôn là người tạo bầu không khí từ khi Suzuka gia nhập nhóm Harutora, giúp hòa nhập Suzuka với họ. Dù Harutora không bày tỏ nó rõ rãng nhưng cậu cảm thấy vô cùng biết ơn Kyouko vì điều này.

Đầu tiên, Kyouko cho thấy chút gì đó ấn tượng và nhã nhặn sau khi Harutora đề cập tới chuyện Fujiwara-sensei, nhưng cuối cùng cô ấy có vẻ đã từ bỏ, thở dài một tiếng “……Hah.”

Kyouko khẽ xoay người như thể cô ấy đang lảng tránh việc dò hỏi của Harutora, bắt đầu nghịch mái tóc màu hạt dẻ được buộc lên một bên của mình với những ngón tay mảnh mai.

Rồi, cô nhìn Harutora với nét mặt ngượng ngùng.

“……Mình…… không có vẻ giống như thường à?”

“Mình đoán vậy. Thực sự thì mình đã cảm thấy thế một hồi rồi.”

“Vậy sao…… Ừm, đúng thế. Mình có xuống chút tinh thần, điều đó là chắc chắn.”

“Xuống tinh thần…… Mình cũng đoán vậy. Ít nhất thì cậu thực sự là một con người khác so với lúc luôn miệng nói suốt đợt cắm trại.”

Harutora nói đùa. Khuôn mặt Kyouko đỏ ửng khi nghe thấy những lời đó.

“Đ-Đó là vì cậu rất khó coi khi đó.”

“Có khi vậy, nhưng cậu đã giúp mình rất nhiều. Xét theo kết quả, chúng tớ chỉ có thể thân thiết được với Suzuka là nhờ có cậu.”

“M, Mình không… làm được chuyện gì phi thường nhường vậy đâu.”

Harutora mỉm cười khi trông thấy Kyouko nói điều đó trong lúc đang bấn loạn, đáp lại “Không đúng đâu.”

“Còn nữa, mình thực sự biết ơn cậu và Tenma. Dù cho cậu đã biết về vấn đề của Natsume và Touji nhưng cậu vẫn có thể thân thiết với họ như thường.”

“Đ, đó là vì chúng ta đều chung lớp… và là bạn.”

“Những gì mình đang cố nói là việc cậu có thể thân thiết được với bọn mình chỉ với những lí do đó. Hơn nữa, khi trước cậu đã kề vai sát cánh chiến đấu cùng bọn mình….. Mình vô cùng biết ơn. Thật tuyệt khi có cậu và Tenma cùng lớp bọn mình. Dù mình không hay nghĩ về nó nhưng đó thực sự đối với mình là một may mắn không tưởng.”

Harutora thực tâm nói điều này và khuôn mặt Kyouko thậm chí còn đỏ hơn.

“T, thiệt tình, sao cậu có thể thản nhiên nói ra những chuyện như vậy trực tiếp với người khác được chứ!”

“Này, này, cậu không cần nổi cáu đâu, mình chỉ đang cảm ơn cậu thôi.”

“Ý mình là, khi cậu nói điều đó, cậu sẽ làm người khác xấu hổ! Cậu thực sự là Bakatora.”

Kyouko đưa ánh mắt sắc bén về phía Harutora với khuôn mặt đỏ ửng.

Nhưng ngay lập tức, một nụ cười hiện lên trên miệng cô ấy. Nụ cười đó hơi khác so với trước đây. Nó cảm giác giống như cô ấy đã quay lại là Kyouko thường ngày.

……“Chẳng ngạc nhiên gì khi bộ trưởng hiện tại đang để con gái đi cùng các ngươi.”

Những lời của Kagami hiện lên trong tâm trí Harutora, nhưng giờ đây cậu đã có thể chế giễu những câu buộc tội như vậy.

Cậu đoán rằng nếu Kagami nhìn thấy Kyouko bây giờ, anh ta chắc sẽ nhạo báng chuyện này như là đang chơi trò chơi tình bạn. Anh ta sẽ không hiểu tình bạn mà anh ta đã khinh miệt thú vị và đẹp đẽ thế nào, hay rằng nó là thứ không thể thay.

Nhưng Harutora thì khác. Nếu cậu thậm chí không thể tin tưởng Kyouko mà đang mỉm cười với cậu lúc này, cậu sẽ hoàn toàn bị Kagami hay Song Giác Hội quật ngã.

“Nghĩ kỹ thì giữa hai chúng ta chưa từng nói chuyện như thế này từ sau lúc đó.”

“Ừm, mọi người cơ bản luôn đi chung từ khi chúng ta nói chuyện ở hôm cắm trại.”

“Dù rằng nó khá hiệu quả. Mọi người đã có thể chiến đấu như một trong suốt cuộc tấn công tháng trước bởi vì chúng ta đã ở cùng nhau. Khá mà tin được rằng nhóm mình có thể học được cách hợp tác.”

“Phải……”

Kyouko đột nhiên chuyển sự chú ý khi nghe điều mà Harutora đang nói. Cậu thỉnh thoảng nhìn thấy cô ấy phản ứng như thế gần đây. Dù đang ở trong cuộc trò chuyện nhưng cô ấy có vẻ bị bận tâm bởi thứ gì đó khác…

“……Này, Kyouko, cậu đã xuống tinh thần từ sau cuộc tấn công đó.”

Harutora ngưng lại cùng cô ấy. Dù Kyouko nhìn chỗ nào đó khác, cổ cô vẫn hơi cứng ngắc.

Đúng như dự đoán, là nó. Harutora nghĩ điều đó trong khi nói:

“Mình cũng vậy. Mình thường nghĩ về tình huống lúc trước từ sau lần đó. Dù mình đã nói chuyện này với mọi người, Ohtomo-sensei là vô cùng mạnh. Nhưng……”

Harutora không muốn xoáy quá sâu vào vấn đề này. Cậu giả bộ thờ ơ khi hỏi.

“Kyouko, có vẻ như cậu không có chút bận tâm về cùng một thứ giống như mình. Thứ gì khác đã làm phiền cậu từ sau đó vậy?”

“………”

Kyouko không quay về phía Harutora. Cô chỉ mím môi, nhìn ngây người ra phía vườn hoa trong sân. Nét mặt xinh đẹp của cô ấy thể hiện một biểu càm dường như giận dỗi lẫn chút buồn trong ánh chiều tà miên man.

Lúc đó,

“……Này, Harutora.”

Kyouko đột nhiên quay người lại. Giọng khi cô nói hoàn toàn khác so với trước.

Khi mái tóc xoăn lượn sóng của cô ấy tung lên,

“Dù mình đã quên hẳn đi điều đó nhưng cậu có còn nhớ lời hứa đó không?”

Thái độ của Kyouko rất vui vẻ, nhưng cậu vẫn cảm thấy có vấn đề gì đó. “Lời hứa?” Harutora hỏi lại.

“Khi cậu và Touji mới chuyển đến học viện Onmyou, không phải chúng ta đã đối phó với một tên điều tra viên cuồng tín Yakou sao? Sau đó, không phải mình đã có một lời hứa với cậu à? Đổi lại sự giúp đỡ của mình, cậu sẽ giúp Natsume-kun và mình ở cùng nhau – là lời hứa đó.”[1]

“Ah.”

Harutora há hốc miệng, một nét mặt rất hợp với “ah”. Kyouko nhún vai khi trông thấy bộ mặt hoàn toàn sửng sốt đó.

“Cậu thực sự đã quên mất.”

“Ừm, cậu thấy đấy… Không phải đó chỉ từ phía cậu sao!?”

“Cái gì, chúng ta chắc chắn đã hứa. Cậu đang cố che đậy nó đấy à?”

“M, mình không có cố che đậy…”

Cậu hoàn toàn không nghĩ rằng cô ấy sẽ đề cập đến chuyện từ rất lâu về trước – và là chuyện gì đó rất không liên quan. Harutora ngay lập tức trở nên bối rối.

…Nghĩ kỹ thì, cô gái này thích Natsume.

Vì mối quan hệ của mọi người luôn tốt đẹp, cô ấy gần đây không chủ động tự bày tỏ, thế nên cậu đã hoàn toàn quên mất vấn đề đó.


Kyouko đưa ánh mắt nhìn lên trần xuống Harutora đang khổ sở và trông như khỉ ăn gừng. Harutora phản chiếu trong đôi mắt trong trẻo bên dưới đôi mày cong xinh xắn của cô ấy. Nét mặt của Harutora cứng đờ và cậu trở nên im lặng, giữ dáng điệu chăm chú.

Kyouko nở một nụ cười tinh nghịch.

“Bakatora.”

Cô khẽ trêu chọc cậu.

“……Harutora, cậu đồng ý với mọi chuyện quá dễ dàng, nhưng cậu cuối cùng luôn khiến điều đó trở nên đáng tin.”

Harutora không thể nói bao nhiêu phần trong giọng nói nữ tính, ôn hòa của Kyouko là đùa cợt và bao nhiêu phần là nghiêm túc, nó đặt cậu vào một tình thế khó xử.
25019744175_a2e67405d6_n.jpg

Cảm xúc phải phức tạp nhường nào để tạo ra giọng nói bí hiểm như vậy? Nhịp tim Harutora tăng lên một cách khó hiểu và cùng lúc đó, miệng cậu chỉ có thể tạo ra những lời đáp mơ hồ như “nn” và “ah”.

“T, thế, cậu bận tâm về Natsume sao? Nhưng sao đột ngột quá…”

Đúng vậy, đã đến lúc để Harutora đặt một câu hỏi.

“Ah, Harutora! Và Kurahashi-san, hai người đều ở đây.”

Ngay giữa cơ hội tuyệt vời này, Natsume xuất hiện từ tòa nhà chi nhánh và trông thấy Harutora và Kyouko, thế nên cô nhanh cân từ hành lang đến chỗ họ.

“Giờ dạy cuối của Fujiwara-sensei có vẻ là ở địa điểm khác. Người ta nói thầy ấy đã về rồi.”

Natsume biểu lộ một nét mặt “thật tệ quá” và cúi đầu xuống khi thông báo với hai người họ. Sau đó, cô ấy ngay lập tức để ý thấy bầu không khí kì lạ giữa hai người, cô nghiêng đầu trong bối rối.

“Huh? Có chuyện gì với hai người vậy, có gì đã xảy ra à?”

“Oh, uh, không, hoàn toàn không có gì đâu.”

Dù nét mặt và thái độ của cậu có chút cứng ngắc, lúc này Harutora giả ngốc.

Tuy nhiên, cậu thở dài một hơi nhẹ nhõm ở bên trong. May là chủ đề đã kết thúc, nếu không có thể nó đã sớm phát triển theo một chiều hướng kỳ lạ.

Nhưng Kyouko có vẻ không nghĩ vậy. Dù cô biểu lộ vẻ mặt như không muốn tiếp tục nói chuyện khi Natsume đột nhiên xuất hiện, sau đó, thay vào đó, cô ấy có vẻ như muốn nhanh chóng kết thúc nó.

Trong nháy mắt, cô ấy bước đến trước mặt Natsume, trực diện nhìn thẳng vào mắt của cô ấy.

“Natsume-kun.”

“Huh? Sao vậy?”

Hơi bối rối, Natsume nhìn thẳng trước một Kyouko đang nghiêm túc. Bộ mặt Harutora căng thẳng với một tiếng “ah”.

…Không hay rồi.

Khi nhìn thấy biểu cảm của Kyouko mà có vẻ như cô ấy đã hạ quyết tâm, Harutora đột nhiên cảm thấy một linh cảm tồi tệ. Nhưng bầu không khí đã thay đổi khi cậu thực sự rơi vào trạng thái hoảng loạn.

Kyouko, với một vẻ mặt lo lắng, và Natsume, người không hiểu tình hình và ngây ra nhìn cô ấy. Harutora vò bầu bứt óc nhưng tâm trí cậu không hoạt động. Cậu không biết phải làm gì và chỉ có thể nhìn họ từ bên cạnh.

Nhưng,

“Cô cậu đang làm gì vậy?”

Không mong đợi bị gián đoạn giữa chừng, cả ba người đều quay đầu lại. Khuôn mặt người kia rất quen. Đó là đội trưởng đội 13, người mà họ đã đề xuất một trận giả chiến tuần trước.

“Ahh, uh…… Eto-san.”

Có thể vẫn có buổi tập sau đó, Eto vẫn mặc bộ đồ chống chướng khí và mang một cái ba lô đã cũ nhưng còn tốt trên một bên vai.

Ông ta là người khó có thể đối phó, nhưng Harutora thực sự biết ơn khi có ai đó có thể chen ngang và phá tan sự bế tắc của họ lúc này. Nét mặt Natsume ngay lập tức cứng đờ, còn Kyouko nuốt lại những lời cô vừa định nói. Dù sao thì họ đã tránh được “sự tiến triển tồi tệ” mà Harutora đã dự đoán.

Còn nữa, ông ta chắc hẳn biết Kagami ở đâu.

“Ông đến đúng lúc lắm. Thực ra thì chúng tôi đang tìm sĩ quan độc lập Kagami. Dù anh ta chắc ở trong chi nhánh nhưng chú có thể nói cho chúng tôi biết anh ta ở ---”

“Cậu, cậu làm gì ở đây?”

Eto lặp lại câu hỏi, lờ đi câu hỏi riêng của Harutora.

Bộ mặt cứng nhắc của ông ta không hướng vào Harutora. Thay vào đó, ông ta nhìn chằm chằm Natsume, biểu cảm trên mặt ông ta như giá băng. Nhưng kể cả vậy, vẫn có vài thay đổi - những thứ nhỏ nhặt – trong bầu không khí so với trong suốt trận giả chiến. Ông ta tỏa ra thứ cảm giác rằng toàn bộ thân thể mình rã rời và khô kiệt.

Không, trước nhất, thái độ ông ta có chút kì lạ.

Eto tiếp tục nhìn chằm chằm Natsume, chậm rãi tiếp tục nói.

“Những người sùng kính cậu lúc này đang tuyệt vọng, cậu biết chứ? Nhưng chính xác thì cậu đang làm gì ở nơi như thế này?”

Giọng Eto không bộc lộ bất kỳ cảm xúc nào của ông ta. Nhưng giọng nói dường như bao gồm một chút thành kiến – hay có thể là thứ gì đó tương tự như tự nhạo báng. Nhưng Natsume vẫn bối rối và mơ hồ với biểu cảm lẫn lộn gương trên mặt cô ấy.

“…Ý, ý ông là sao?”

Natsume hỏi lại ông ta, giọng cô có thể nghe thấy một chút sợ hãi. Không chỉ mình Harutora cảm thấy điều này. Có thể Kyouko cũng vậy.

……Sao……?

Ông ta thực sự có chút khác biệt so với trong suốt trận giả chiến. Người đàn ông nghiêm túc và lạnh lùng này giờ đây thực sự lo lắng một cách khó hiểu vì lí do gì đó. Giống như cảm giác của một con tàu bơ vơ trôi dạt trên mặt nước sau khi sợi dây thừng mỏng manh cũ kỹ buộc nó vào bờ biển bị cắt đứt……

“Tôi đang hỏi cậu tại sao cậu không đến giúp sức.”

Về mặt nào đó, giọng Eto thậm chí có chút hòa nhã.

“Hay có phải đối với cậu, những gã tín đồ ngốc nghếch đó thậm chí không đáng cho cậu quan tâm? Bọn chúng đều nhỏ bé, vô nghĩa, không đáng liếc qua… Nói cho tôi, thực sự cậu đang nghĩ gì - hỡi Bắc Đẩu Vương?”


Phần 4Sửa đổi

“Từ lúc này, người duy nhất đặt câu hỏi sẽ chỉ là ta mà thôi…Thế, đầu tiên để ta nói với cậu vài thứ. Để Kagami trông coi Tsuchimikado Natsume trong chi nhánh Meguro là quyết định của ta.”

Một trận chiến phép thuật vẫn đang tiếp diễn trong tòa nhà phụ của chi nhánh Shinjuku. Âm thanh niệm phép và tiếng kêu khóc vang vọng từ mọi hướng, nhưng chỉ một phần hành lang tách khỏi cuộc bạo động nhờ một kết giới ngăn chặn người khác.

Hirata giữ nét mặt bình tĩnh, từ đôi mắt toát ra một ánh nhìn lạnh lùng sắc sảo. Anh ta nhắm khẩu súng vào Amami.
24724219660_4ba5f945f1_n.jpg

So với anh ta, Amami giữ một chiếc quạt dùng đã lâu trong tay. Ông ta đứng ở đó, không chút khoa trương và hoàn toàn không có ý định tự vệ.

“Ta cũng đã nghĩ nhiều về việc nói gì để lừa được cậu ta. Ta không nghĩ rằng nó sẽ tự xung phong một cách bất ngờ như vậy. Thậm chí ta chưa từng mơ tưởng đến điều đó.”

Khi nói điều này, Amami mở rộng vòng tay một cách cường điệu, tạo ra một tiếng tách với cây quạt của ông.

Hirata không phản ứng với thái độ đùa cợt của Amami.

Một lát sau,

“……Thế, tại sao?”

“Chiến dịch này suy cho cùng chỉ là khiến những tín đồ Song Giác Hội đến Shinjuku. Nhưng có người như cậu, người nắm được nhiều thông tin của cục điều tra như vậy, thì không phải những kẻ chủ chốt vẫn có thể thoát đến chi nhánh Meguro sao? Dù ta đã cài người quanh cậu để hạn chế hành động của cậu nhưng chẳng dễ gì để quan sát cậu suốt 24 giờ. Đó là tại sao ta đặt Kagami trong chi nhánh Meguro trước khi chiến dịch bắt đầu, ta chỉ muốn phá bỏ khả năng Song Giác Hội tẩu thoát tới đó. Mặc dù người ở đấy ghét cậu ta nhưng từ quan điểm của người đã điều động , cậu ta vẫn hữu dụng. Cậu ta phù hợp cho “phòng tuyến Song Giác Hội”.”

Heh. Amami cười hờ hững.

Ngay sau đó, ông gõ lên vai anh ta bằng cây quạt, thân mật khoác lên thái độ đối xử với cấp dưới và tiếp tục giải thích:

“Thật ra thì bản thân ta rất hứng thú với cách cậu sẽ hành động. Ta muốn quan sát xem cậu có loại năng lực đến thế nào. Dù ta thường làm mọi việc một cách bình tĩnh thì ta cũng không thể không phân vân liệu rằng bản năng của ta có sai không khi cậu vẫn tích cực làm việc cho cục điều tra sau khi chiến dịch bắt đầu… Thực sự thì vừa mới đây ta đã nghĩ về việc xin lỗi cậu, và ta đã không nghĩ--”

Khi nói điều này, ánh mắt Amami hướng xuống sàn nhà.

Một chút lòng thương hại hiện lên trên khuôn mặt ông ta khi nhìn Makihara gục ngã trên sàn trong bể máu.

“Bị bỏ rơi hết sức dễ dàng như vậy, huh.”

Dù giọng ông ấy vẫn đều nhưng chứa đầy cảm xúc. Nhưng ai có thể nói được liệu cảm xúc đó là giận dữ, đau đớn hay gì đó khác. Hirata vẫn không nói gì, chỉ chĩa họng súng vào Amami.

“Chà, với cậu thì đây chẳng phải việc cậu “chưa từng nghĩ đến”. Sau cùng thì cậu đang ở đây vì cậu đã tới được chỗ này bằng cách lợi dụng Song Giác Hội, dựa trên việc vứt bỏ mọi thứ sau khi cậu lợi dụng họ. Gần đây ta mới hiểu được lý do. Ta quan sát thấy cậu đã phải tạo ra vài thành tựu đáng chú ý như một người phụ trách Song Giác Hội. Dù cậu lẽ ra có thể chỉ bắt giữ các đồng chí của cậu sau khi lợi dụng họ xong nhưng nó chắc không phải là một việc dễ dàng.”

Amami đặt tay lên hông, thở dài, hờ hững ngẩng đầu lên và nhìn chằm chằm Hirata.

Với thái độ thư giãn như thường, nhưng một tia lạnh lẽo phát ra từ ánh mắt ông ấy:

“……Ta có thể hiểu nếu chỉ là vì công việc của cậu liên quan tới lũ cuồng tín Yakou. Một khi ta nghĩ về làm thế nào vẫn có những tên cặn bã như cậu trong thế giới này, ta cảm thấy ta vẫn ngây mình còn ngây thơ thế vậy. Còn nữa, kể cả dù cậu chỉ là kẻ tầm thường, gốc rễ của Song Giác Hội vẫn vô cùng sâu. Ta vốn nghĩ về việc sử dụng hành động này như một cảnh báo cuối cùng…… Có vẻ như ta sẽ phải hoãn kế hoạch của mình để nghỉ hưu một phần[2] thôi.”

Ông ta lộ ra sát khí được tích tụ qua nhiều năm khi nhìn thẳng vào tận sâu trong đôi mắt Hirata. Dù ông ta đã già nhưng Hirata không thể bất cẩn…… Giống như thể một con quái vật khổng lồ được triệu hồi từ địa ngục mà ông ta đã trải nghiệm và từ toàn bộ những năm ông ta đã sống.

Dù nét mặt Hirata không đổi nhưng cơ thể anh ta vẫn không thể tiếp nhận nó và phản ứng. Đôi vai run lên, và anh ta đưa khẩu súng lục lên phía trước thêm nữa như thể đang ép mình giữ lấy nó.

Tuy nhiên, ánh mắt Amami không dao động dù chỉ một chút.

“Quẳng thứ rác rưởi đó đi, Hirata.”

Amami bình tĩnh nói như thể đang trò chuyện.

“………”

Hirata nhìn lại Amami, không nói một lời.

Dù anh ta đã nhắm khẩu súng vào Amami đang không phòng vệ thì sự thật rằng ông ta đã chọn việc xuất hiện trong dịp này nghĩa rằng ông ta đã nắm được lợi thế. Hirata mất đi thế chủ động và không còn có thể tiếp tục che giấu bản thân. Dù cho anh ta có giết Amami và chạy trốn thì anh cũng mất đi địa vị hiện tại của mình. Đối với Hirata, sự hiện diện của Amami vào lúc này nghĩa rằng anh đã hoàn toàn thất bại.

Thế nên,

“……Thực sự thì quyết định đối phó với ông thế nào thật khó. Thế nên tôi sẽ tạm thời chỉ giới hạn hành động của ông thôi.”

Amami trong chốc lát dao động khi nghe thấy Hirata nói vô cùng nghiêm túc.

“Này này, cậu nói thật đấy à? Thường thì không phải cậu chỉ có thể bỏ chạy ngay lúc này sao? Không phải cậu nên cố giết tôi nếu cậu đang cố bảo vệ địa vị hiện tại của mình sao – dù có thể khó khăn, nhưng cậu ắt phải xử tôi như Makihara, đúng chứ?”

““Khó khăn” đó là sao chứ, chắc chắn là “không thể”. Ông chắc là tự biết rõ điều đó.”

“Đó là tại sao cậu muốn giới hạn hành động của ta ư? Cậu muốn nhốt ta lại và tẩy não biến ta thành một tên cuồng tín Yakou sao?”

“Tôi không nói tôi sẽ biến ông thành một tên cuồng tín, nhưng……”

Hirata khựng lại, và sau đó nói với giọng đầy nhiệt huyết:

“Trên tất cả những thứ khác, tôi hoan nghênh việc chào đón ông như một cộng sự. ”

Một giọng nói cực kỳ nghiêm túc.

Amami không biết nói gì trong một lát. Cây quạt trong tay ông tạo ra tiếng cạch. Ông ta im lặng tìm kiếm ý định thực sự của Hirata – hay có thể hanhà động đó nên được miêu tả như đánh giá “tính cách” anh ta.

“……Ta rất lấy làm vinh hạnh.”

Phản ứng của Amami có vẻ lạnh nhạt.

“Chà, dù thế nào thì mọi thứ cậu đang nói đều là nhảm nhí. Để ta bắt giam cậu và nhìn xem đầu óc cậu đang nghĩ gì.”

Amami nói một cách thản nhiên. Cùng lúc đó, ông ta phát ra một tiếng cạch với cây quạt.

Hirata nhanh chóng siết chặt khẩu súng lục.

“Xin đừng di chuyển.”

Ngón trỏ của anh đã đặt lên cò súng. Nụ cười của Amami đã hằn sâu như thể được khắc lên.

“…Ngu ngốc.”

Tiếng lẩm bẩm của ông ta mang theo sự sắc bén như đao gươm.

“Để ta nói điều này lần nữa, Hirata…… Quẳng thứ thô bỉ đó đi.”

Lúc đó, Hirata thả lỏng tay phải và khẩu súng lục rơi xuống sàn.

Hirata ngay lập tức lùi lại phía sau, đôi mắt anh mở to – nhưng ngay cả bước lùi đó cũng ngừng lại giữa chừng.

“Cái!?”

Chuyển động của bàn chân anh trở nên chậm chạp và cơ thể không còn nhanh nhẹn. Anh ta mất đi khả năng tự do di chuyển, như thể toàn bộ cơ thể bị trói buộc bởi vô số sợi dây vô hình.

“Y lệnh!”

Hirata liều mạng phản kháng, tung ra một lá bùa hộ vệ với bàn tay bị tê liệt một nửa. Thứ này chắc là một loại ma thuật gì đó, thế nên anh trước tiên cố phá vỡ pháp lực.

Nhưng,

“Từ bỏ, từ bỏ đi.”

Amami cười và nói. Khi ông ta nói xong, pháp lực của ông không thay đổi, nhưng thay vào đó pháp lực của Hirata dao động, dẫn đến sự hủy hoại phép thuật của bản thân anh ta. Sau khi hộ vệ, thứ có ma thuật được kích hoạt dở dang, phát sáng trong chốc lát, nó bùng cháy và rơi xuống đất.

Rất bình tĩnh, Amami nói:

“Cậu nghĩ tại sao ta lại ba hoa quá nhiều…… Ta đã chủ động tấn công trước.”

“Linh ngôn cấp một!? Nhưng--!?”

Giống như cái tên, thứ gọi là linh ngôn cấp một là ngôn ngữ tinh linh mà được phân loại như ma thuật cấp một. Nó thuộc về âm dương thuật hoàng gia, ám chỉ những từ ngữ mang theo sức mạnh cưỡng bức trực tiếp truyền phép thuật vào tâm trí kẻ địch.

Nhưng thông thường, linh ngôn cấp một phải có một pháp lực mạnh mẽ, và thứ pháp lực đó phải mang theo ý chí “xâm chiếm”. Hơn nữa, bên nghe thấy giọng nói mang theo pháp lực sẽ ngay lập tức khởi động bản năng tự vệ. Họ có thể vô thức hình thành một bức tường linh quang hộ vệ để khóa chặt các xâm phạm từ bên ngoài.

Phản ứng của âm dương sư, những người thường dùng pháp lực, thậm chí còn tốt hơn. Vì thế, nếu một người muốn thành công sử dụng linh ngôn cấp một, người đó phải phá vỡ rào chắn mà họ đã theo bản năng tạo ra. Dù có rất ít người có thể dùng linh ngôn cấp một, nhưng mặt khác, nó không phải là chuyện khó đối với một âm dương sư để phòng thủ chống lại thứ ngôn ngữ này. Dù sao thì nếu ai đó muốn sử dụng linh ngôn cấp một hiệu quả trong thực chiến, người đó phải có thể ngay lập tức thi triển một pháp lực mạnh mẽ mà có thể làm cho sự phòng thủ của kẻ địch trở nên vô dụng. Hơn nữa, họ phải bất ngờ nhất có thể - chỉ sau đó thì họ mới có thể tận dụng nó.

Nhưng những gì Amami vừa làm không phù hợp với bất cứ cái nào trong hai điều đó.

“……Nói đến cái linh ngôn cấp một, nếu tôi nhớ chính xác thì nó là kĩ năng đặc biệt của sĩ quan độc lập Kagami…… Đây là!?”

Hirata đã trông thấy linh ngôn của Kagami rất nhiều lần. Thứ đó của anh ta có thể được miêu tả bằng một mẫu hình, mạnh mẽ và hiệu quả tức thì. Nếu nó đã trúng vào thì sau đó sự tự do của các chi theo lẽ đã hoàn toàn biến mất.

Nhưng loại linh ngôn cấp một mà Amami đã chú khác thứ đó. Nó có thể hơi yếu hơn - cảm giác như chìm trong bùn lầy – và cơ thể anh ta vẫn có chút tự do.

Tuy nhiên, anh đã không nhận ra lúc mà kỹ thuật được kích hoạt. Nó cũng giống như khi Hirata thả rơi khẩu súng lục. Pháp lực yếu nằm trong giọng nói của ông ta không thể là cấp một dù cho anh nhìn nhận nó thế nào.

Đối với Hirata, người đang nghiến răng:

“Linh ngôn của Kagami sao? Hah, đừng đề cập đến nó.”

Amami mỉm cười không chút thiện ý, ông ta nói điều này.

““Linh ngôn” thực sự thậm chí còn chất và thanh nhã hơn - một việc làm tinh tế.”

Ông ta mở cây quạt khi nói điều này và che miệng lại. Trong khoảnh khắc đó, Hirata cũng đột nhiên nhận ra.

Bất cứ khi nào cái quạt đó, thứ chưa từng rời khỏi bàn tay Amami, mở ra, trong khoảnh khắc đó, nó sẽ giải phóng luồng linh quang yếu. Thế nên cái quạt đó là một công cụ ma thuật. Có lẽ rằng, giấy quạt có thần chú được viết lên ở bên trong. Amami đã dùng cây quạt đó để thi triển linh ngôn cấp một.

Nhưng, nếu thế thì nó lẽ ra là một ma thuật cực khó để nhắm chính xác. Tại sao Amami đề cập đến việc ba hoa? Nói cách khác, trong màn độc thoại của ông ta lúc đầu, ông ta đã truyền pháp lực trong khi Hirata không hay biết. Nhưng cường độ của pháp lực này là vô cùng nhỏ bé, thế nên thậm chí một điều tra viên chuyên nghiệp đang trong trạng thái phòng vệ cũng sẽ không thể nhận ra. Nó giống như nhỏ một vài giọt trong suốt và cũng là độc tố.

“Vậy thì.”

Amami lấy ra hai lá bùa từ túi trong của bộ vest. Sau khi ném vụt chúng lên, hai thức thần chuyển hóa thành hình dạng những con mèo xanh khổng lồ.

Thức thần trói buộc “Model WA2 Catbandage” được tạo ra bởi Tập đoàn Witchcraft. Không như sản phẩm thường thấy “Swallow Whip” - một thức thần trói buộc chủ yếu nhắm đến việc sử dụng ở môi trường bên ngoài, loại thức thần này được phát triển hướng đến việc dùng trong nhà.

Hai con mèo xanh kiều diễm bước trên sàn. Một trong số chúng nhảy đến trước mặt Hirata, con kia đi vòng ra sau lưng anh ta. Hirata hoàn toàn không thể di chuyển, bị bao vây cả trước lẫn sau bởi các thức thần, tiến thoái lưỡng nan.

“Chà, ta đang nói gì ý nhỉ? Giờ chuyện đã ra thế này, ta nên nhanh tay và bắt giữ cậu.”

Amami tuyên bố với giọng nói và nét mắt kiểu doanh nhân và đầy sáng suốt.

Khi ông ấy nói điều này, hai thức thần đồng thời bổ nhào vào Hirata từ phía trước và sau.

Hirata nghiến răng, nhắm mắt như thể hoàn toàn từ bỏ.

Sau đó,

“….Xin lỗi, tôi trông cậy vào anh.”

Với một tiếng u u, tiếng ồn vang lên trong không gian xung quanh Hirata.

Nhiễu loạn. Ngay sau đó, hai hình dáng toàn thân bao phủ bởi nhiễu loạn xuất hiện trước mặt hai con mèo đã nhảy đến chỗ Hirata.

Thức thần. Hai thức thần đứng phía trước và sau Hirata, đứng bảo vệ cậu như Hoàng đế và giơ lòng bàn tay phải ra.

Linh quang hình thành một luồng xoáy, thổi bay hai con mèo. Chúng va vào tường và sàn, ngay lập tức chuyển về dạng bùa thức thần. Chỉ một đòn đó đã hoàn toàn thổi bay năng lượng ma thuật mà chúng mang theo.

“Thức thần hộ vệ?”

Bị bất ngờ, Amami ngay lập tức tạo khoảng cách giữa họ, nhưng ánh mắt ông ấy vẫn nhìn vào thức thần.

Hai thức thần đã đánh lui “catbandage” của Amami tiến một bước dài với những bước chân nặng nề. Chỉ từ di chuyển kiểu như vậy, linh quang xung quanh trở nên mất ổn định. Da gà nổi lên khắp người Amami.

Hai thức thần này rất kỳ lạ. Chúng nhìn giống con người, nhưng vì lí do gì đó, sự sôi sục của linh lực rất mạnh mẽ. Nói tóm lại, vẻ ngoài của chúng giống những chiến binh bỏ trốn, và một trong số chúng có tóc như một cái bờm lù xù trong khi tên kia thì trọc. Vóc người của chúng đều rất vạm vỡ và chúng mặc những bộ giáp rách nát với thanh katana cũ trên hông.

Tuy nhiên, đặc điểm rõ ràng nhất là nhiễu loạn tấn công cơ thể chúng chưa hoàn toàn biến mất. Linh quang chưa ổn định và có vẻ giống như sự thể hóa của chúng có thể vụt tắt bất kỳ lúc nào.

Nhưng dù vậy, linh quang mà cơ thể thức thần mang theo là thứ mà thức thần thông thường không thể so bì được.

“…Thức thần hầu cận? Chờ chút, không đời nào, những thứ này sao có thể…..”

Cẩn thận quan sát thức thần, Amami đột nhiên nhớ đến một khả năng nhất định, la lên trong sửng sốt.

“Chúng là Hộ tang bất diệt Sao có thể! Hirata, cậu, thật ra là ai…..!?”

“…………”

Nét mặt Hirata không thoải mái, vì triệu hồi hai thức thần này – Hộ tang bất diệt – không phải là ý định ban đầu của anh ta.

“……Vì đến cả hai bọn chúng cũng được gọi ra nên tôi không còn có thể đánh một trận dài nữa. cục trưởng Amami, xin lỗi, nhưng tôi sẽ phải thô lỗ một chút với ông.”

Khi anh ta nói điều này, Hirata vẫy tay theo chiều ngang. Cùng lúc đó, bộ giáp của Hộ tang bất diệt tạo ra tiếng ồn với tiếng đổ vỡ khi chúng hướng đến Amami.

Amami chuyển từ bộ mặt sửng sốt lại bình thường và ánh mắt ông ta trở nên sắc bén.

“Lan tỏa!”

Amami nói khi lấy ra một lá bùa từ bộ đồ.

Một lá bùa thủy tố.

“On birobakisha nagya jihata ei sowaka.”

Amami cùng lúc đó niệm một câu chú và hình thành một ấn ký khi ông giải phóng chú thủy tố. Ấn ký ông tạo ra là một ấn Virupaksa.

Viruspaksa, một trong Tứ Thiên Vương, những người bảo vệ phương tây, là lãnh đạo tộc Naga – những vị thủy thần. Bùa thủy tố được giải phóng chuyển thành một xoáy nước dữ dội, lao đến hai thức thần với một lực như thể nó muốn làm cả hành lang ngập lụt.

Hộ tang bất diệt. kẻ trông giống samurai, đón nhận va chạm từ dòng nước, tạo ra tiếng ồn linh lực dữ dội. Có vẻ như việc liên tục duy trì dạng vỏ ngoài của chúng có chút khó khăn.

Nhưng dù vậy, thức thần không dao động.

Thức thần trọc đứng chắn trước mặt Hirata, duỗi thẳng cơ thể chặn dòng nước và trở thành tấm khiên của Hirata. Dù di chuyển của thức thần đầu bù xù kia bị cản trở bởi nhiễu loạn nhưng hắn vẫn chẻ đôi dòng nước đang tràn đến trước mặt - bằng cách rút thanh kiếm của mình ra.

Một luồng linh lực khổng lồ bùng nổ về phía trước ngay khi hắn rút thanh kiếm. Nhát chém đầu tiên cắt dòng nước của Amami thành hai, và sau đó thậm chí bản thân ma thuật cũng bị thổi bay. “Cái gì!?” Ngay cả Amami cảm thấy chết lặng bởi sức mạnh quá mức khủng khiếp này.

Hộ tang bất diệt đó sau khi rút thanh kiếm ra, nhanh chóng một bước hướng đến Amami.

“Tch… Kinji, Ginji!”

Cùng với sự triệu hồi của Amami, hai “Emperors” với lớp vỏ vàng và bạc tráng lệ xuất hiện trước mặt ông. Lớp vỏ của hai thức thần này có kích cỡ lớn hơn loại thông thường. Chúng được tùy chỉnh riêng dành cho Amami.

Amami sử dụng Emperors của riêng mình để đối phó với thức thần của đối thủ, ngay lập tức và nhanh chóng rút bùa ra từ bộ đồ và quăng chúng về phía sau khi ông ta rút lui. Sau đó, ông bắt đầu một câu chú hội tụ.

Phép thuật ông ta chuẩn bị niệm là một lời nguyền. Thức thần của đối thủ rất mạnh mẽ, thế nên ông cần sử dụng chiến thuật nhắm vào người luyện tập. Hơn nữa, ông ta còn niệm ba thứ cùng lúc. Ông lại rút bùa ra, chuẩn bị niệm mê thuật. Sau đó, ông hạ thấp trọng tâm cơ thể để cúi xuống, lướt đầu ngón tay trên sàn. Qua đường trượt của ngón tay, một hoa văn hình thành từ pháp lực được tinh luyện riêng biệt với chân ngôn nổi lên trên sàn.

Cùng lúc đó, ông ra lệnh của Emperor đã được cường hóa tấn công. Thức thần hộ vệ của Amami tấn công từ trái và phải cùng với đà để nghiền nát đối thủ.

Tuy nhiên, khi Amami nhìn thấy cảnh tượng trước mắt, ông ta ngưng câu chú trong sửng sốt.

Nghĩ đến cú lao đến của hai thức thần hộ vệ cứng cáp bị khóa tại chỗ bởi Hộ tang bất diệt – sao có thể như vậy!

Namu Great Bodhisattva Hachiman...

Sau một câu chú ngắn từ Hộ tang bất diệt, linh lực bùng nổ cùng với chấn động và một tiếng nổ ngay khi hắn dậm chân lên sàn. Vụ nổ được tạo ra đã chặn đứng đòn tấn công của Emperor.

Dù thức thận hầu cận mà có thể tự mình niệm ma thuật quả thực tồn tại…..

Kể cả vậy, mức độ sức mạnh này quá sức mạnh mẽ.

Sau đó, Hộ tang bất diệt tận dụng khoảng trống nơi các Emperor không thể di chuyển để lao về phía trước, bắt đầu phản công. Ông ta nghĩ nó sẽ cắt vào ngực thức thần vàng – Kinji – nhưng thay vào đó, nó chỉ quăng cơ thể khổng lồ của Emperor đi bằng bàn tay trái trống không như một phép thuật vậy. Động tác chân, tư thế, và hạ thấp trọng tâm của nó hoàn toàn giống như một võ sư lão luyện.

Cơ thể to lớn của Kinji va vào tường. Ginji vẫn còn trụ được và chưa từ bỏ, nó tấn công Hộ tang bất diệt, nhưng với một âm thanh của kim loại, thanh katana đã được rút ra dễ dàng đâm xuyên lớp giáp của Emperor. Chân phải đưa lên trước đã nhận đòn đánh và nhiễu loạn chạy khắp cơ thể Ginji như điện khi di chuyển của nó bị buộc ngừng lại.

“……Chà, vẻ ngoài hào nhoáng này đều chỉ là phô diễn……”

Amami vô thức phàn nàn khi nhìn thấy những thức thần hộ vệ đáng tự hào của mình bị đánh bại quá dễ dàng.

Nhưng phép thuật của Amami cũng đã hoàn thành. Ông sẽ đối phó với thức thần sau, nhưng dù sao thì tạm thời ông phải ưu tiên xoay xở với tên chủ nhân đã.

Ông giải phóng ba lời nguyền cùng lúc.

“Một, hai, ba – Y lệnh!”

Lá bùa, ấn ký, và hoa văn ma thuật được vễ phía dưới ông ấy. Lời nguyền vòng qua Hộ tang bất diệt phía trước, bay nhanh về phía Hộ tang bất diệt kia và Hirata, người nó bảo vệ.

Tuy nhiên,

“……Vô dụng thôi.”

Tên Hộ tang bất diệt trọc đang bảo vệ chủ nhân của nó hành động cùng lúc khi Hirata nói câu đó.

Nó nhẹ nhàng niệm một câu chú, và,

Bộp,

Lớn tiếng, đập hai bàn tay vào nhau.

Ngay sau đó, một vụ nổ linh lực khác xảy ra, quét sạch ba lời nguyền của Amami, giống như đòn dậm sàn khi nãy. Căn bản hơn việc dùng ma thuật hình thành từ pháp lực, thứ này trực tiếp thổi bay lời nguyền nhờ linh lực và áp linh lực sản sinh từ linh quang.

Nhưng

“…Bốn!”

Amami tung ra cú chém bằng đao ấn ký. Cùng lúc đó, lời nguyền thứ tư tấn công từ bên ngay phía sau Hirata.

Ông ta đã thiết lập mê thuật này khi ông lùi lại trước khi chuẩn bị cho ba lời nguyền đầu và triệu hồi các Emperor. Ông ta đã biến bản thân lá bùa trở thành một thức thần đơn giản, và sau đó chú thuật ẩn thân lên nó và điều nó ra sau kẻ địch. Ba lời nguyền đầu chỉ là đòn nhử để hoàn toàn loại bỏ Hộ tang bất diệt.

Hirata quay lại, chú ý thấy có gì đó không ổn, nhưng lúc đó lá bùa đã kích hoạt ngay trước mắt anh. Đó là một đòn đánh lén hoàn hảo mà anh ta không còn có thể chống đỡ hay né tránh.

Lẽ ra nó là như thế,

Nhưng…..

“……Này, này.”

Yase Doji thứ ba xuất hiện không giống như hai tên trước. Tên này dường như là nữ. Dù nó vẫn bị bao phủ bởi nhiễu loạn và vì thế không thể được quan sát một cách chi tiết nhưng dường như nó là một thức thần trong trang phục vu nữ cổ.

Nó bình tĩnh giơ bàn tay ra như thể đang cảm nhận một bức tường, đóng băng lá bùa đã được kích hoạt cùng với ma thuật của nó. Khoảnh khắc sau khi lời nguyền của Amami hoàn toàn bị phá vỡ, tên Hộ tang bất diệt lên cao nhất, kẻ đã đánh bại Kinji và Ginji vung thanh katana thẳng xuống đầu Amami--

“---Dừng lại!”

Hirata ra lệnh. Thanh katana đột nhiên chững lại. Nhưng áp linh lực sản sinh bởi cú vung đã gây sức ép Amami xuống sàn.

Amami quỳ gối, hỗ trợ bản thân với một tay trên sàn. Thanh gươm đã rút ra của Hộ tang bất diệt lóe lên một tia sáng tai hại ngay trên đầu ông, và dù nó không di chuyển, áp linh lực mà nó giải phóng đã khóa chặt chuyển động của Amami.

“……Ugh!?”

Amami nghiến răng, ngẩng đầu lên nhìn Hirata.

Dù cho chuyển động đã bị hạn chế, sức mạnh đáng kinh ngạc có thể cảm thấy từ ánh mắt rực lửa của ông ấy. Thực ra, Hirata thậm chí còn tái xanh khi đối mặt với ông ta.

“……Ta đã thua. Thật hổ thẹn làm sao, với tư cách một trong Thập Nhị Thiên Tướng……”

“…...Ông chỉ là một điều tra viên. Khi nói đến ma thuật chống con người, không ai có thể sánh với ông. Nhưng…… Ông đã chọn nhầm đối thủ rồi.”

Amami thốt ra một tiếng “tch” trước lời chế nhạo của tên cấp dưới.

“Dù ghét phải thừa nhận nhưng ta phải đồng tình với ý kiến của cậu. Ba con quái vật này từ đâu đến vậy? Chúng có thể nào là Hộ tang bất diệt chính hiệu không?”

“……Đúng, nhưng nguồn gốc của chúng có hơi khác so với Hộ tang bất diệt trong truyền thuyết.”

Hirata đáp lại với câu này. Cùng lúc đó, đôi vai anh cuối cùng cũng thả lỏng ra. Sau đó, anh ta gật đầu ra hiệu với Hộ tang bất diệt nam và nữ đang bảo vệ mình.

Nhiễu loạn thậm chí còn rộng hơn cơ thể chúng xuất hiện trên hai thức thần. Sau đó, thức thần trong bộ đồ vu nữ và thức thần trọc biến mất. Hirata, ở lại cùng thức thần đang kìm kẹp chuyển động của Amami, anh ta chậm rãi bước về phía ông ấy.

Amami lẩm bẩm một cách cáu kỉnh,

“Nguyên gốc, huh…… Có vẻ giống như Song Giác Hội chỉ là thân phận giả trang cho cậu. Hay có phải nó chỉ là một mảnh hữu dụng?....... Hirata, chính xác thì cậu là ai? Cậu không phải là một tín đồ Yajou tầm thường, phải không?”

“……Không, tôi là một tín đồ Yakou, một người thửa kế ý chí của Yakou.”

Hirata tuyên bố rõ ràng.

Kiêu ngạo và tự phụ có thể nghe thấy từ lời nói của anh ta. Amami khẽ nhướng mày với những từ ngữ quan trọng này.

“……Ta không hiểu, có phải cậu đang cố nói rằng có một sự khác biệt giữa cậu và nhóm Song Giác Hội chăng?”

Amami hỏi điều này, nhưng Hirata lộ ra một bộ mặt chán ghét, nói “Dĩ nhiên”.

“Bọn chúng chỉ ngu ngốc xem Yakou như một vị thần, và sau đó từ một phía đi theo và tôn thờ ông ấy. Với phương pháp của chúng thì giống như là chúng muốn nói rằng chỉ chúng mới thấu hiểu Yakou. Với chúng, chúng sẽ được đền đáp miễn là chúng có thể thức tỉnh Yakou đã tái sinh – chúng thực sự tin rằng chúng sẽ trở lại thời hoàng kim của quá khứ dưới sự lãnh đạo của Yakou. Suy cho cùng, chúng mắc đủ kiểu lỗi lầm vì không thể nhận ra niềm tin của mình, đổ hết trách nhiệm cho lỗi lầm của chúng lên Yakou. Cái bọn……… hạ đẳng vô liêm sỉ.”

“…Ta đã nghĩ rằng Song Giác Hội chính là loại tổ chức đó.”

“Không phải!”

Phản ứng thái quá của Hirata làm lay động lời chế nhạo của Amami.

“Song Giác Hội vốn là một tổ chức được hình thành để chấp nhận những người tin vào giáo lý của Yakou và thừa kế ý nguyện của ngài, hoàn toàn không phải để lợi dụng tên tuổi của ngài ấy! Đó là tại sao nó được gọi là “Song Giác Hội” chứ không phải “Yakou Hội”. Những kẻ dốt ngốc nghếch đó cuồng nhiệt đi theo Yakou là những người ít phù hợp nhất cho Song Giác Hội. Tôi không biết nó bắt đầu khi nào nhưng Song Giác Hội đã quên đi nhiệm vụ vốn có và tự làm mất đi giá trị của mình. ”

“…Thế nên đó là lý do tại sao cậu bỏ rơi những đồng chí cũ?”

Hirata hất tóc, bắt đầu nói một cách hào hứng với nét mặt nghiêm túc. Anh ta nhìn với ánh mắt sắc nhọn đến Amami, người vừa khẽ nói câu đó.

Sau đó, ngược với sự hào hứng khi trước của mình,

“Phải, đúng vậy.”

Anh ta xác nhận câu hỏi của Amami.

“Nếu chúng cũng là thành viên của Song Giác Hội, chúng theo lẽ rõ ràng phải quyết hi sinh mình cho ý nghĩa vốn có của Hội. Quan trọng hơn, nếu chúng tôn sùng Yakou thì đó nó là ý nguyện của chúng để trở thành con tốt thí để hiểu rõ ý chí của ngài. Không phải vậy sao?”

Hirata nói với sự chắc chắn, và lòng tin bên trong của anh ta có thể thực sự nhìn thấy qua nét mặt. Tuy nhiên, đức tin đó khác so với sùng bái cuồng tín. Thay vào đó, nó có một ý chí sắt đá và nhiệt huyết như một người tìm kiếm sự thật. Anh ta hoàn toàn hiểu những lời nói và việc làm của mình, anh ta hành động dựa trên cốt lõi sự hiểu biết của mình.

Amami bị khuất phục bởi sự hăng hái của anh, nhìn không động đậy và im lặng trước Hirata.

Ngay sau đó, nét mặt Hirata trở nên có chút dịu hơn.

“……Tất nhiên, tôi không hoàn hảo. Ví dụ, sự hi sinh của Makihara không phải là kết quả mà tôi đã dự tính, và tôi sẽ mang theo gánh nặng này trong suốt phần đời còn lại. Dù vậy, cục trưởng Amami, tôi vẫn ước mời được ông trở thành đồng chí của tôi – đây không phải trò đùa. Vốn dĩ tôi đã lên kế hoạch liên lạc với ông, người có vị trí với sức ảnh hưởng, theo nhiều cách. Dù cuối cùng nó trở thành thế này, ngoài dự đoán của tôi – sai lầm ở mức này có thể hoàn toàn chỉnh sửa lại được, phụ thuộc vào sự nỗ lực của ông và tôi.”

Cách nói như thác đổ của Hirata không có cảm giác muốn đánh bại kẻ thù. Thực ra, anh ta hoàn toàn phơi bày nội tâm với Amami. Vì đây là một thỉnh cầu thành tâm hơn là thái độ của anh ta bị lôi kéo và can thiệp bởi các tính toán của Amami.

Hirata không đùa. Thay vào đó, anh thực sự muốn chào đón Amami như một “người bạn.”

“……Ta không thể trở thành cộng sự của cậu dù cho ta muốn trong khi đang quỳ gối như thế này.”

Amami nói với nụ cười gượng.

Nhưng, nụ cười đó giống như một nụ cười tự hạ thấp bản thân. Giọng ông không có khí phách như trước, và đôi lúc, sức mạnh trong ánh mắt ông không còn.

“Song Giác Hội, huh……”

Amami khẽ lẩm bẩm.

“………Hirata, chính xác thì thứ gọi là Song Giác Hội là gì? Có phải nó là một cộng đồng được thành lập bởi những người dung nạp giáo điều cũ của Yakou không?”

Amami hỏi điều này và Hirata gật đầu.

“Thực ra, những người thừa kế ý chí của Yakou chia thành hai nhóm. Ông biết điều đó chứ?”

“………Ta không biết.”

“Một trong các nhóm là Song Giác Hội, nhóm kia là học viện Onmyou.”

Amami ngạc nhiên. Hirata tiếp tục nói với giọng nghiêm túc.

“Cục trưởng, ông lẽ ra phải biết chứ? Học viện Onmyou là một tổ chức được phát triển từ học viên tư của Yakou. Nhưng nó không chỉ là học viện Onmyou mà được phát triển từ học viện Yakou. Y như cách mà học viện Onmyou thừa kế ý chí của Yakou về việc “bồi dưỡng tân âm dương sư”, Song Giác Hội thừa kế “ý chí khác” của ông ấy. Nói cách khác, chúng ta thực ra đều là học sinh của Yakou.”

“……...”

Amami cẩn thận lắng nghe lời giải thích của Hirata. Sau khi suy nghĩ, im lặng trong một lát, cuối cùng ông nói ra một suy nghĩ thoáng chốc “Ta hiểu rồi.”

Sau đó, ông ấy nhìn lên như thể đang xin Hirata hướng dẫn, hỏi anh ta.

“Nhưng…… ta vẫn không hiểu. Trong trường hợp đó, ý chí khác của Yakou chính xác là gì? Và mục đích của cậu là gì?”

Hirata không thể không nở một nụ cười hòa nhã trước câu hỏi tò mò của Amami. Nụ cười đó khiến dễ liên tưởng anh tới một thầy tu hay mục sư. Lòng khoan dung của anh ta vô cùng ấn tượng.

Hirata quỳ trên một gối trước Amami, bắt lấy ánh mắt của ông ngang hàng.

“Cục trưởng Amami, nếu ông không ngại--”

Anh ta nói điều này, đầy nhiệt huyết thực tâm và định tiếp tục nói.

Nhưng---

Một cảm giác có gì đó không đúng.

Anh ta nhận ra nó. Tại sao anh ta muốn nói chuyện với Amami trong hoàn cảnh lúc này? Anh ta đang để lộ những ý nghĩ vốn là bí mật với ông ta trên chiến trường trong chiến dịch chống Song Giác Hội, và quan trọng hơn, người này là địch thủ của anh ta trong một trận chiến ma thuật cho đến vừa nãy.

Ngay từ đầu, anh ta cần đưa ra những đánh giá cực kỳ phức tạp về mặt chính trị khi đối phương là cục trưởng cục điều tra tội phạm phép thuật Amami. Đó là tại sao anh trước tiên tuyên bố “tôi sẽ chỉ tạm thời giới hạn hành động của ông” ngay từ đầu, phải không? Nhưng suy cho cùng, những gì anh ta thực sự đang nghĩ……

“……Hirata?”

Amami gọi lớn, cảm thấy có gì đó kì lạ. Hirata tỉnh táo trở lại sau khi nghe thấy nó, nhìn thẳng lại ông ta.

Cơ thể anh ta cứng đờ và hơi thở ngưng lại, nhưng nhịp tim tăng nhanh.

Amami nhìn chằm chằm Hirata.

“Có gì sao? Xin cậu, hãy nói cho ta……”

Một thỉnh cầu không mang bất cứ ý nghĩa nào khác.

Thứ này trở thành yếu tố quan trọng quyết định kết quả.

Cục trưởng phân bộ điều tra tội phạm phép thuật của bộ âm dương hỏi mà không có ý nào khác.

Chuyện kiểu đó không thể xảy ra. Dù cục trưởng cục điều tra đang trong tình thế nào thì ông ta sẽ không thẳng thừng thế này. Vì ai ở trong địa vị của ông ta cũng sẽ không được phép có những suy nghĩ ngây thơ.

Chỉ sau khi não anh ta bắt đầu hoạt động trở lại, Hirata nhớ ra anh đã tuồn tuột ra những gì. Trong chốc lát anh ta choáng váng, toát mồ hôi lạnh. “Này.” Anh lại nghe thấy giọng của Amami. “Sao vậy?” “Nói đi chứ.” Lời nói của Amami vang vọng trong đầu anh ta.

“………Chết tiệt!”

Hirata đột ngột đứng dậy, di chuyển ngược hướng với phía Amami. “Ngăn ông ta lại!” Anh ta đưa ra mệnh lệnh cho Hộ tang bất diệt, tên vẫn chưa hạ thấp thanh katana.

Tuy nhiên, thức thần không di chuyển, thậm chí còn không phản ứng.

Sao có thể như vậy? Đôi mắt Hirata mở to trong sửng sốt.

“………Chà, kết thúc ở đây sao?”

Amami đặt tay lên đầu gối, đứng lên với thái độ cứng rắn.

“Dù ta đã tự tin với khả năng dẫn dắt của mình ……… nhưng ta đoán mình không quá giỏi khi nói đến diễn xuất…… Ahh, ra lệnh cho thức thần đó vô dụng thôi. Hắn không còn “trông thấy” cậu nữa. Điều đó sẽ không thay đổi dù cho cậu nói gì. Người ta phải xử lí người luyện tập khi đối mặt với thức thần rắc rối.”

“T, từ khi nào?! Không, tại sao, sao tôi---!?”

“Chẳng gì cả, đừng để tâm đến mấy thứ nhỏ nhặt đó. Thay vào đó, Hirata, sao cậu không nhặt dùm tôi cái quạt ở bên đó nhỉ.”

Khi ông ta nói điều này, Amami nở một nụ cười oai vệ. Chỉ sau khi nhớ lại Hirata mới nghĩ tới cây quạt linh ngôn. Nó đã biến mất khỏi tay Amami từ lúc nào.

Hirata quay người theo hướng Amami chỉ đến.

Anh ta nhìn thấy cây quạt đang mở dựng đứng trên sàn.

Cây quạt mở ra tự di chuyển - tầm nhìn của Hirata hoàn toàn bị nó thu hút – và đóng lại với một tiếng cạch, bằng cách nào đó biến thành hai cái. Sau đó, chúng lại tự mở ra - biến thành bốn cái quạt.

“……Thứ này.”

Hirata vô thức do dự. Một âm thanh khô khốc phát ra từ chân anh ta, và khi anh ta nhìn xuống, bàn chân anh ta đang dẫm lên một cây quạt mở. Anh ta lùi lại trong hoảng sợ, chú ý thấy rằng có những cây quạt đang nhảy múa trong mọi góc tầm nhìn của mình. Anh ta lia ánh mắt theo chúng – nhưng sau đó chú ý thấy những cây quạt di chuyển nhẹ nhàng từ hướng khác. Hah, hah, hơi thở Hirata dồn dập.

Trước khi nhận ra, tầm nhìn của anh đã ngập tràn những cây quạt nhảy múa.

Chiếc này nối chiếc khác. Anh ta bị hoa mắt bởi quạt, quạt, và quạt --

Hirata nghiến răng. Anh đã nghe rằng “Thiên Phiến” Amami Daizen là một chuyên gia trong ma thuật ảo ảnh chống con người.

“……Ông bắt được tôi rồi.”

Khi anh ta rên rỉ trong ân hận,

“Đừng lo, mọi chuyện tiếp diễn khá tốt.”

Khi nói điều này, Amami gõ trán Hirata bằng cây quạt.

Hirata mất đi ý thức, gục xuống sàn ngay tại chỗ. Tất nhiên, mọi thức anh ta “nhìn thấy” - những cây quạt mà chỉ anh ta mới có thể thấy – đã biến mất không một dấu vết.

Amami nhìn cấp dưới đã sụp xuống và khẽ khịt mũi.

“Không phải ta đã nói ngay từ đầu là ta sẽ là người duy nhất đặt câu hỏi sao?”

Sau đó, Amami xóa thể hóa Hộ tang bất diệt cuối cùng còn trong trạng thái sẵn sàng chờ lệnh suốt toàn bộ thời gian. Có vẻ như dù chúng là thức thần hầu cận nhưng chúng hầu như không có ý thức cá nhân – hay có thể, chúng là loại mà bản thân đã hao mòn và đã gần biến mất. Đó là may mắn, nếu không nó đã là mối nguy. Nếu ba Hộ tang bất diệt đó là loại thức thần hoạt động độc lập với hiểu biết về tình hình trận chiến, tình hình hiện giờ có thể đã bị đảo ngược. Amami dãn cổ khi nói “hết hồn thật” với bản thân.

“Nghĩ kỹ thì ta đã không ngờ tới Hộ tang bất diệt …… Thật tình, đây sẽ lại là chuyện đau đầu đây.”

Amami tự nói với bản thân cùng bộ mặt nghiêm trang, nhìn nghiêm túc người cấp dưới mà đã gây cho ông rất nhiều vấn đề.

Ngay sau đó,

“……C-cái gì?”

Hirata, nguời đã mất ý thức và sụp xuống bên cạnh chân ông ta.

Cơ thể anh ta bắt đầu bao phủ trong nhiễu loạn mờ.

Nhiễu loạn ôm lấy cơ thể Hirata như tấm phim mỏng. Nó phát sáng như sương mù bình minh và chậm rãi tan đi, mỏng dần cho đến khi biến mất. Sau đó, Amami chết lặng đi - một nét mặt vô cùng hiếm hoi với ông ấy – và phân vân liệu rằng những gì ông đang thấycó phải là sự thật.

Hirata gục ngã đã biến mất và trở thành một cô gái nằm đó.

Một cô gái chưa đến vị thành niên mặc bộ đồng phục trắng – có vẻ chỉ mười lăm hoặc nhỉnh hơn. Hơn nữa, bộ đồng phục đó nhìn rất quen. Đó là của học viện Onmyou. Điểm cuối cùng, cô ta có mái tóc đỏ đậm mà nhìn thì khó có thể quên được. Không, đúng hơn là nó là tóc màu đỏ có màu đỏ giống như phần tóc ấn tượng quanh trán Hirata.

Amami nhìn chằm chằm cô gái đang nằm dưới chân mình, ông choáng mạnh. Ông chưa từng nghĩ rằng ngày này sẽ đến khi bản thân ông đang chết lặng.

“…………Tha cho tôi đi. Chính xác thì cái gì đang xảy ra vậy chứ?”

Duy nhất lần này, “Thiên Phiến” Amami Daizen nói ra cảm xúc thực sự mà không hề giả dối.

++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++

“Sao cơ - Bắc Đẩu Vương?”

Harutora và những người khác đứng hình ngay khoảnh khắc họ nghe thấy ba từ sau cùng đó.

Bắc Đẩu Vương. Đó là tên hiệu mà đám cuồng tín Yakou dùng để gọi Yakou. Harutora biết điều đó, nhưng cậu không thể hiểu được ý nghĩa đằng sau việc sử dụng cụm từ đó ở đây.

Mặt khác, Eto không dao động. Dù có gì đó về ông ta đem lại cảm giác sai sai nhưng ông ta vẫn giữ bình tĩnh.

“Ông……”

Cơ thể Natsume hơi run lên khi cô nói khẽ. Chỉ sau đó Harutora mới sực tỉnh. Cậu ngay lập tức nắm lấy vai Natsume, kéo mạnh cô ấy về phía sau mình để che chắn.

“Ông, có phải ông?”

Song Giác Hội? Đáp lại Harutora đang choáng váng.

“………Không.”

Eto bình tĩnh lắc đầu và nói.

“Không phải ta từng hoàn toàn không để tâm đến cậu trong suốt trận giả chiến sao? Không phải đó quá là bất kính nếu ta thực sự là một tín đồ Yakou sao? Ta không đến từ Song Giác Hội, hay là một tín đồ Yakou. ………Ít nhất là không còn nữa. ”

Harutora và những người khác im lặng nhìn Eto. “Nhưng--” Eto tiếp tục nói như thể độc thoại:

“Suy nghĩ của họ không phải hoàn toàn là không thấu hiểu được. Ý nghĩ của những “kẻ yếu ớt” đi theo ngài – Tsuchimikado Yakou.”

“………”

Harutora tiếp tục bảo vệ Natsume phía sau mình, tạo khoảng cách giữa bản thân và Eto.

Eto không quan tâm dù cho ông ta bị đối xử theo cách này bởi các học sinh của học viện. Như đã mong đợi, ông ta đã lờ đi chuyện đó. Theo như thái độ của Eto, có thể thấy rằng ông ta dường như cảm thấy rất nhiều điều vô nghĩa và vượt qua mốc không thể quay lại. Thái độ đó không phải từ vài ngày trước. Thay vào đó, nó đến từ sự tuyệt vọng ông ta đã trải nghiệm từng chút một xuyên suốt nhiều năm cho đến cuối cùng, khi tất cả những gì ông ta có thể làm là tự từ bỏ.

“Cậu đã từng nghe thấy cái tên Mutobe Chihiro chưa? Hắn là nghi phạm chính của vụ tấn công khủng bố thảm họa tinh linh hồi mùa xuân. Còn có Makihara Yoshitaka, kẻ đang chiến đấu với cục điều tra tội phạm phép thuật ở chi nhánh Shinjuku ngay lúc này. Hai người đó là đồng nghiệp của ta ở bộ âm dương . Vì vài lý do, họ rất hợp cạ và luôn ở cùng nhau.”

Khi nói vậy, Eto có vẻ thực sự đang diễn văn vậy. Những lời của ông ta mang theo âm giọng luyến tiếc cố hương.

“Lúc đó, phân khu liên quan đến tinh linh vẫn chưa được thành lập, và chẳng ai biết đến cái tên “Song Giác Hội”. Ý nghĩa của niềm tin vào Yakou khác rất nhiều so với chính nó bây giờ. Ba người chúng ta thường tổ chức các buổi nói chuyện đêm muộn về Yakou. Lúc đầu, ta hầu như chỉ trích Yakou, thế nên hai người họ cùng nhau bác lại ý kiến của ta. Mọi người đều cảm thấy tự hào về nghề nghiệp với tư cách một “Âm dương sư” hơn Yakou…… Mọi người yêu thích âm dương thuật, dù là âm dương thuật Hoàng Gia hay Tổng Hợp.”

“Eto-san?”

Một ít mồ hôi lấm tấm trên trán Harutora. Natsume khẽ nói từ phía sau cậu.

Ngoài sửng sốt và do dự, một chút bối rối cũng có thể nghe thấy trong giọng nói của cô bạn thuở nhỏ của cậu. Đó là sự bối rối thực tâm về Eto và mơ hồ về chính thái độ của ông ta.

Không chút ý định làm hại Natsume có thể cảm nhận được từ Eto. Cũng không có thù oán, nhưng mặt khác cũng không có sùng kính hay tôn trọng. Dường như Eto chưa từng dối trá khi tuyên bố bản thân không phải là một kẻ cuồng tín Yakou.

Eto bắt gặp lại ánh mắt Natsume, một nụ cười đau đớn lộ ra trên khuôn mặt ông ta.

“Rất phiền hà cho cậu, ta biết điều đó. Nhưng… Ta vẫn phải cầu xin cậu điều này. Ta hi vọng cậu có thể hiểu được rằng vẫn có những người mơ tưởng đến cậu. Xin hãy hiểu cho họ, những người thật lòng mong mỏi cậu.”

Khi nói điều này, Eto chậm rãi đặt ba lô, thứ nằm trên vai ông ta, xuống.

Ông ta rút ra một cây gậy nhỏ từ phía trong.

Đó là một cái gohei[3], nhưng đỉnh của nó được vót nhọn, và giấy treo là những lá bùa được trang trí với màu đỏ và đen mà họ chưa từng trông thấy trước đây. Một lượng lớn bùa được buộc thành chùm bằng dây thừng, nhưng nó trông giống như xác rắn, thứ mà bị buộc lại bằng bùa hơn.

Đây chắc chắn là loại công cụ ma thuật gì đó. Hơn nữa, đó là một vật thể ma pháp mang theo luồng khí nguy hiểm.

Harutora và những người khác căng thẳng, Eto cũng lộ ra một biểu cảm ghê tởm với công cụ ma thuật mà ông ta đang cầm.

“Đây không phải là thứ tốt đẹp gì.”

Eto tự nói với mình.

“Nhưng…… Sự thật rằng cuối cùng ta phải dùng thứ này nghĩa là bọn ta cũng chẳng phải người tốt đẹp gì…… Đúng thế, Bắc Đẩu Vương. Dù ta biết rằng chuyện này không thích hợp…… Nếu được, cậu có thể vui lòng đặt một ít pháp lực của cậu, chỉ một lượng nhỏ thôi, vào thứ này không?”

“Ô, ông đang nói gì thế? Còn nữa, chính xác thì thứ kia là gì?”

Harutora gầm lên giận dữ.


Nôi dung dịch thuậtSửa đổi

  1. Về lời hứa này thì các bạn có thể đọc đoạn gần cuối tập 2 chương 5 phần 3 ở đây; Chính xác là câu:"“Tớ đã giúp cậu trong suốt vụ việc đó, vì thế giờ cậu nợ tớ đấy. Giờ thì để coi như trả ơn tớ thì giúp tớ và Natsume-kun đến với nhau đi.”
  2. Hiểu đơn giản thì là bớt thời gian làm việc trong ngày xuống
  3. Hình

Những câu hỏi về nội dung và những vấn đề liên quan tới Tokyo Ravens hay về project các bạn có thể gửi tin tới facebook của mình tại: Đây



Theo dõi & Thanh chuyển trang

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.