FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaSửa đổi

Mở đầu Sửa đổi

“A? Là em à. Mẹ không...hở? Giúp em nói với mẹ á? Mà sao đó lại là việc của chị chứ? Em hãy tự mình nói với mẹ đi.”

‘Chị đúng là vô dụng!’

Người ở đầu dây bên kia tặc lưỡi bất mãn.

“Cái gì? Em thấy có vấn đề gì à?”

Minori giật mạnh sợi dây trên chiếc áo khoác nỉ, vừa kéo mũ áo ôm chặt quanh đầu mình vừa phản bác lại đối phương, “Bernie!”. Đó là cách mà Minori và em trai mình đã nói chuyện với nhau từ rất lâu rồi. ‘Bernie, hãy nói với em đây không phải là sự thật!’/*Bernie: nhân vật trong Gundam 0080: War in the pocket | baka-tsuki*/ Lần trước, cô thấy giọng nói khẩn thiết ở phía đầu dây bên kia nghe thật buồn cười, nhưng giờ…

“Dù sao thì, nếu như em thực sự có chuyện khẩn cần nói với mẹ thì tại sao ngay từ đầu em không gọi vào điện thoại đi động của mẹ ấy?”

‘Mẹ không bắt máy!’ Nghe thấy cậu em trai bực dọc đáp lại, Minori cũng cực kì khó chịu, cô ấy nói với người mà mình không thể trông thấy qua điện thoại.

“Ở đây thực sự rất lạnh! Em đúng là đồ ngốc! Em đang tìm lấy rắc rối à, chị đã phải ra ngoài hành lang để nghe điện thoại của em đấy!”

‘Chị có thể sử dụng máy cầm tay mà!’

“Máy cầm tay?”

‘Chị không biết máy cầm tay là cái gì sao?’

“Nó đã thất lạc hàng năm trời rồi!”

Minori thật sự rất lạnh. Vì đang ngồi trong chiếc bàn kotatsu nên cô không hề đi tất, đó là lí do tại sao Minori đang hóa đá khi phải đứng trong hành lang với đôi chân trần, hơi thở của cô phả ra thành một làn sương trắng.

‘Sao mà em biết chuyện đó được, bà chị xấu xí!’

Khi nghe thấy tiếng hét từ phía đầu dây bên kia, “Sao em dám” Minori đưa đôi tay đông cứng của mình kéo mạnh hơn sợi dây trên chiếc áo khoác nỉ, khiến chiếc mũ càng thít chặt quanh đầu mình.

“Nếu em dám về nhà, chị sẽ giết...A, chị nghĩ là mẹ về rồi?”

Có tiếng mở khóa cửa phát ra từ trong hành lang, mẹ Minori đã trở về nhà cùng với một chiếc túi mua hàng mang trên tay. Minori đưa chiếc điện thoại ra và chỉ nói, “Midori…”, vậy là đủ để báo với mẹ cô rằng đó là cậu em trai đang trong trường nội trú của mình. “Alo?” Giọng nói phấn khởi của mẹ cô vang lên trong dãy hành lang.

“Mẹ nói to quá!”

Khi Minori chuẩn bị mang những chiếc túi mua sắm vào trong bếp, cô phát hiện ra trên chiếc áo khoác của mẹ mình có những hạt sáng lấp lánh. Trong giây lát cô đã nghĩ đó là những hạt mưa.

“...Ê~? Không thể nào đâu?”

Cô mặc thêm chiếc áo khoác bằng da và tiến về phía cửa. Minori mở cánh cửa sắt lạnh lẽo dẫn từ nhà mình ra dãy hành lang của khu căn hộ, cô hơi ngạc nhiên trước luồng không khí lạnh cóng xuyên sâu vào trong lồng ngực mình.

Đúng thật!

Từ trên tòa nhà bốn tầng nhìn xuống, Minori thấy trời đã bắt đầu đổ tuyết, những con phố trông giống như đang được che phủ bởi vô số sợi lông vũ trắng xóa, nhảy múa giữa những cơn gió. Trong thoáng chốc Minori đã quên đi cái lạnh, cô thò đầu ra ngoài. Mặc dù cô đã thấy đủ tuyết cho cả cuộc đời mình trong chuyến đi dã ngoại, nhưng có tuyết rơi trong thị trấn của cô thì lại là một điều khác hẳn.

“Ồ! Đẹp quá…!”

Mình nên gửi tin nhắn cho các bạn. Nói với họ rằng, các cậu có nhận ra là trời đang đổ tuyết không? Khung cảnh thực sự rất đẹp. Ra ngoài nhanh đi. Các cậu đang làm gì đấy?

“Có lẽ mình cũng có thể nhắn thêm một câu khác, không phải điều ấy biến hôm nay thành ngày lễ tình yêu trắng sao?”

Thế nhưng Minori vẫn không cử động mà cứ nhìn chăm chăm vào những bông tuyết đang rơi trên trời, cô đóng khung cảnh tượng đó bằng ngón tay cái và tay trỏ của cả hai tay, rồi nhìn qua chiếc ô hình chữ nhật ấy.

Hôm nay là lễ tình yêu.

Có lẽ trận tuyết này là một món quà tới từ thiên đường. Thiên đường đã vì những con người không thể thành thật mà kéo xuống một tấm màn trắng, tạm thời ngăn đi những điều phức tạp trong cuộc sống.

Nếu như vậy, xin tuyết hãy rơi thật nhiều. Minori vươn tay về phía bầu trời đêm, cô nhắm mắt và khép chặt miệng. Mình không nghĩ là mình sẽ sớm gửi đi bất kì tin nhắn nào. Mình muốn ở đây. Những bông tuyết rơi xuống lòng bàn tay mà cô đang đưa ra trông thật bé nhỏ, mảnh mai và mong manh. Hơi ấm mà đôi bàn tay này đã chạm lấy, những kí ức vẫn còn in rõ ràng trong tâm trí cô, những cuộc trò chuyện giữa họ, dường như tất cả đã đi theo hơi ấm đang dần tan biến bay về phía bầu trời đêm.

Và những bông tuyết trắng sẽ tan thành những giọt nước trước khi lại kết tinh trong những đám mây, để rồi một lần nữa buông mình xuống thế giới này. Hơi ấm ấy đã lặng lẽ tạo nên vô số những viên kim cương lấp lánh trên đầu những con người trong thị trấn này…

“Nee-chan! Có ramen miso, ramen shouyu và ramen sườn lợn, con muốn ăn loại nào?!”

...Mẹ cô thò đầu ra ngoài cửa vẫy vẫy những túi mì ăn liền trong tay mình.

“...Mẹ, mẹ đúng là một người hư hỏng…!”

Minori không thể không rên rỉ và bực bội đưa tay ôm đầu. Chỉ vì điều này, bởi vì điều này...Cô ấy phủi phủi phần tóc mái và một lần nữa quay lại nhìn lên bầu trời đêm đầy tuyết.

Có lẽ chuyện là như vậy. Tối nay nhà mình vẫn giống như mọi khi. Minori xoắn sợi dây đã bị kéo tới ra hết cỡ trong ngón tay của mình, cô phả những luồng sương trắng xóa về phía bầu trời đêm. Nếu trận tuyết không ngớt và những đám mây trắng mà mình đang thở ra có thể trở thành một phần của tấm màn đang buông xuống thế giới này, nếu chúng có thể trở thành một lớp rào bảo vệ màu trắng thuần khiết bao quanh hai người cuối cùng cũng sẵn sàng thật lòng đối diện với nhau.

Chỉ cần hai người đó ở một mình với nhau, chắc chắn họ sẽ có thể chia sẻ cho nhau những bí mật của mình.

Ngay khi Minori chuẩn bị bước trở vào căn nhà của mình, cô quay ngoắt người hướng về phía bầu trời đêm, đôi chân cô bắt chéo. Này, những người sống trên thế giới này…! Cô hít thật sâu bầu không khí lạnh cóng như thể cố gắng hút lấy sự chú ý mà mình chẳng cần đến, rồi mở rộng cánh tay với điệu bộ khoa trương.

“Sao lại có một người mẹ có thể hỏi cô con gái làm việc tại một cửa hàng ramen ăn món ramen ăn liền cơ chứ!”

“Con...đừng có cố pha trò cười…”

Ha ha ha ha...Minori cười phá lên, cô bước trở vào trong nhà mà không nhận ra trên chiếc cầu phía dưới khu căn hộ của mình, một chiếc ô tô thể thao màu đen đang vội vã luồn lách giữa dòng xe cộ.

☺☻☺☻☺

Chiếc xe tối màu vừa mới lái ngang qua trông giống như chiếc Porsche của mẹ cô ấy vậy.

Hai người họ đang nấp dưới bóng tấm biển quảng cáo của một tiệm cắt tóc nữ tại góc một ngã tư, họ nín thở chờ đợi đèn tín hiệu chuyển sang màu xanh.

Dưới ánh sáng gay gắt của chiếc đèn đỏ, vô số những bông tuyết đang rơi xuống từ trên trời.

Cô muốn nói, lạnh thật đấy.

Cô muốn nói, có lẽ tuyết sẽ chất thành đống phải không.

“...”

Cô ấy muốn gọi, Ryuuji. Thế nhưng giọng nói của cô như thể đã bị đóng băng ở sâu trong cổ họng, ngăn cô không thể cất thành lời. Taiga thổi bay những bông tuyết đã bám lên tóc mái của mình đi.

Chỉ cần mình mở miệng thì cuộc trò chuyện sẽ được tiếp tục. Ryuuji, chúng ta đang đi đâu? Chúng ta nên làm gì? Từ giờ chuyện gì sẽ xảy ra? Nhưng vì cô không thể mở lời, Taiga chỉ có thể giữ im lặng.

Vài chiếc xe tải lớn rẽ ở ngã tư và chạy ngang qua hai người họ, tiếng động cơ ồn ã tựa như những giọng nói thách thức trong khu dân cư im lặng chết người. Cho dù chúng không cố tình, thế nhưng Taiga vẫn có chút hoảng sợ và hơi bước lùi lại, cô cảm nhận được hơi lạnh của con đường nhựa truyền qua đôi chân mang ủng của mình. Bàn tay phải của cô vấn đang nắm lấy bàn tay trái của Ryuuji, vậy nhưng cậu ấy cũng không nói gì cả, những ngón tay của cậu ấy cứ run rẩy mất kiểm soát mặc cho Taiga có vài lần siết chặt rồi nới lỏng nắm tay.

Taiga ngước nhìn lên gò má của Ryuuji. Cô cảm giác như thể bóng dáng quen thuộc ấy đang ở xa vô cùng, thế nhưng Taiga cũng nghĩ rằng nếu như với tay ra cô có thể chạm vào cậu ấy mà còn chẳng cần phải duỗi thẳng những ngón tay mình nữa. Đôi mắt cậu trợn ngược hung tợn trông như thể chúng đang nhìn trừng trừng vào chiếc đèn tín hiệu, thế nhưng vẻ mặt của cậu ấy vẫn bình tĩnh, cằm cậu cũng rất thoải mái. Một bông tuyết rơi lên đôi môi trắng nhợt và biến mất ngay lập tức.

Nó sẽ tan biến ngay khi tiếp xúc. Taiga nhìn đi nơi khác.

Mong muốn mãnh liệt đến mức đáng sợ ấy đã được truyền qua bàn tay phải Taiga đang nắm chặt trong tay trái mình. Cô còn muốn nắm nó chặt hơn nữa, cô muốn rút ngắn khoảng cách giữa họ, dùng những móng vuốt của mình để buộc khoảng cách giữa họ phải thụ hẹp đi, cô muốn được cột chặt với cậu, và rồi cô sẽ đưa răng mình ngoạm lấy cậu...cô muốn thỏa mãn cơn đói mà mình đang cảm nhận. Nếu như trong lúc cắn cô có thể hét lên thành tiếng những tình cảm của mình thì hẳn là cậu ấy sẽ hiểu được chúng…

Cô ấy muốn chạy vội đến bên cậu, nói cho cậu những tình cảm mà ngay cả chính cô cũng không thể hoàn toàn hiểu hết. Cho dù đã quyết định được điều mình muốn làm, cô vẫn không thể bật ra tên của cậu ấy trong lúc nấp phía sau tấm biển quảng cáo của tiệm cắt tóc nữ. Cắt tóc bốn ngàn năm trăm yên, thêm một ngàn yên cho tóc dài, uốn tóc hai ngàn năm trăm yên. Taiga nhìn chằm chằm vào những từ ngữ và những con số cho đến khi cô có thể lẩm bẩm chúng từ trong trí nhớ của mình, vậy mà chiếc đèn giao thông vẫn chưa đổi sang xanh.

Nếu cô bạn đã đẩy cơ thể run rẩy của mình về tiến phía trước biết lúc này mình đang như vậy, mình tự hỏi cậu ấy sẽ nghĩ gì…

“...!”

...Mình nên mang vẻ mặt như thế nào? Bởi vì cô ấy đã cúi đầu, những giọt nước mũi chảy xuống từ mũi cô. Taiga thở ra thành tiếng, cô đưa mu bàn tay quệt lên mũi mình. Có lẽ Ryuuji đã nhầm nó với tiếng khóc, cậu bỗng nhiên buông bàn tay mình đã nắm với sức mạnh gần như không phải của con người.

“A?!”

“...Đừng lớn tiếng quá, bằng không những người sống ở đây sẽ nghe thấy chúng ta đó. Nhớ không, giờ chúng ta đang bỏ trốn.”

Ryuuji càu nhàu đáp lại tiếng rên bất ngờ của Taiga, mặc dù vậy cậu ấy cũng nói với giọng thật lớn. Có lẽ do cậu ấy đã không nói trong một thời gian dài, bộ phận điều khiển âm lượng của cậu ấy đã hơi rỉ sét một chút.

Nhưng đó không phải vấn đề. Ryuuji chầm chậm tháo chiếc khăn len lông cừu nằm trong chiếc áo khoác lông vũ đang được cuốn quanh cổ mình ra.

“Ê~...Không thể được…”

“Có thể đấy.”

Ryuuji quàng chiếc khăn quanh cổ Taiga...Tất nhiên là không, Taiga đã có chiếc khăn của mình cuốn quanh cổ rồi, vậy nên Ryuuji cuốn chiếc khăn của mình quanh đầu cô để cản những bông tuyết lại. Cậu buộc một nút thắt dưới cằm Taiga.

“...Giờ chúng ta sẽ có thể đi nhặt cá chạch bùn rồi…!”

Đôi mắt của Ryuuji trông như thể cặp mắt mà tử thần sử dụng để đày ải những linh hồn người chết xuống địa ngục, cậu chầm chậm nói với giọng thật thấp.

“Bà không nhặt cá chạch bùn, bà bắt chúng.”

Một bông tuyết rơi lên chóp mũi cậu, trong khi đám mấy trắng mà Ryuuji thở ra lơ lửng trong bầu không khí mùa đông lạnh lẽo.

“...Nếu ban đầu tui nói với cậu ấy chuyện đó thì có lẽ thì mọi việc đã tốt hơn rồi.”

Ý nghĩa trong câu nói lẩm bẩm ấy chẳng hề rõ ràng chút nào.

“...Ông đang nói chuyện gì vậy?”

“Tui nên bảo Kitamura giữ bí mật về công việc bán thời gian của mình.”

Hai người họ chẳng hề nhìn vào nhau. Taiga chỉ nhẹ nhàng cầm lấy bàn tay phải Ryuuji trước khi lại bỏ ra. Liệu họ có thể một lần nữa nắm tay nhau không? Nhưng, nhưng, nhưng…

Chiếc đèn tín hiệu vẫn chưa chuyển sang màu xanh.

☺☻☺☻☺

...Cho dù vậy hãy còn quá sớm để đi đến kết luận.

...Đúng là có rất nhiều quan điểm khác nhau về vấn đề này.

...Cho đến ngày hôm nay, tình hình vẫn chưa được giải quyết.

“‘Sự khác biệt trong ý kiến’...Không thể nào giải quyết sự khác biệt. ‘Vẫn còn quá sớm để đi kết luận’...’Một số nói chuyện đó vẫn có còn quá sớm’...Hừm…’Cho đến thời điểm bài viết này, chưa có kết luận nào được đưa ra’ vậy là đủ rồi. Đúng vậy, nên là thế.”

Kitamura vừa cẩn thận xếp chồng những trang báo cáo lên nhau vừa đếm số trang. Báo cáo của ba người, mỗi người mười trang, giờ tất cả những gì cậu phải làm là kẹp chúng lại vào nhau cùng với một trang bìa. Hai ngàn yên nhân ba, tổng cộng sáu ngàn yên. Cậu thậm chí còn đổi cả kiểu chữ viết tay cho từng bản báo cáo, lần lượt sử dụng một chiếc bút chì 2B và một chiếc bút chì kim không phẩy ba milimet và một chiếc bút bi xanh cho mỗi bài báo cáo khác nhau, vậy nên việc tất cả ba đều được thực hiện bởi một người sẽ không quá rõ ràng.

Kitamura gỡ cặp kính của mình ra và rụi lên điểm chính giữa cặp lông mày mình, cậu vừa duỗi lưng vừa bẻ khớp kêu răng rắc. Và rồi cậu ấy di chuyển cánh tay và cổ, rên rỉ như một ông lão.

Kitamura tắt chiếc đèn bàn cậu vẫn sử dụng kể từ hồi tiểu học, cậu nhìn vào ba bản báo cáo mình đã hoàn thiện. Mặc dù nội dung bên trong chỉ cần chứng tỏ được rằng ‘người viết đã đọc cuốn sách’, nhưng nó vẫn không phải một công việc dễ dàng. Không phải bộ não của cậu cảm thấy mệt mỏi, mà đó là đôi mắt và đôi tay cậu.

Theo như anh trai của Kitamura, có rất ít giáo sư cho phép sinh viên của mình sử dụng máy đánh chữ để làm báo cáo của mình. Mà nhắc đến chuyện đó, thật ra chuyện ngày nay gần như không có một sinh viên đại học nào biết sử dụng máy đánh chữ cũng là một vấn đề. Bởi vì ngày càng có nhiều sinh viên sao chép từ những trang mạng, một vài giáo sư đã bắt đầu chỉ chấp nhận những bản báo cáo viết tay. Đây là điều đã mang đến cơ hội kiếm tiền cho cậu em trai vẫn còn đang học trong trường trung học của anh ấy. Tất nhiên, cậu sẽ không thể giúp đỡ với những bài báo cáo ở trình độ cao hơn, nhưng nếu chỉ là một bản đánh giá văn học thường nhật, cậu em trai của anh ấy có thể biến thành một ‘chiếc máy viết báo cáo’ giúp sản xuất hàng loạt những bản báo cáo viết tay.

Chiếc bảng gỗ mềm bên cạnh bàn có danh sách ‘đặt chỗ’ của anh trai cậu. Kitamura đeo kính vào quan sát kĩ hơn. Anh trai cậu ở trong một câu lạc bộ trải rộng trong một số trường đại học tư thục nổi tiếng, vậy nên anh ấy biết rất nhiều người. Khoảng thời gian kể từ bây giờ cho đến khi kết thúc học kì là khoảng thời gian tốt nhất để kiếm tiền, một số bản báo cáo dài hơn thậm chí còn có giá năm ngàn yên. Cũng may là những hoạt động câu lạc bộ của Kitamura đã được tạm dừng trong một thời gian, vậy nên cậu đã có thời gian để giúp đỡ anh trai mình.

“Cái này một ngàn, rồi năm trăm, một ngàn...và rồi hai ngàn, hai ngàn, ở đây tổng cộng sẽ là hai mươi tám ngàn yên…”

Kitamura dùng những ngón tay của mình tính toán trong khi nghĩ một mình, vẫn chưa đủ. Vấn đề chính là phụ phí. Và thêm nữa...Đúng rồi, mười phần trăm cho ông anh bủn xỉn của mình.

“Mười phần trăm là rất nhiều tiền. Chết tiệt, mình phải nghĩ ra cách...Hừm? Cái gì vậy?”

Tiếng động cơ gầm rũ điếc tai phát ra từ bên ngoài cửa sổ phòng cậu, Kitamura ngạc nhiên ngẩng đầu lên. Cậu kéo mở chiếc rèm của mình.

“Ồ!”

Cậu cũng bất ngờ khi thấy trời đang đổ tuyết. Có vẻ như ngoài kia thật sự rất lạnh, vô số những bông tuyết nhảy múa dưới ánh sáng của chiếc đèn đường. Và rồi…

“Ồ…”

Kitamura bật ra một tiếng kinh ngạc khác khi trông thấy ánh đèn pha độc đáo của chiếc xe. Dựa theo tiếng động cơ, thì có lẽ đó là một chiếc Porsche nhỉ? Những chiếc xe thể thao thật sự rất hiếm gặp ở một khu dân cư như khu nhà cậu.

Kitamura kéo rèm lại vì lạnh, cậu đứng dậy bấm nút trên bảng điều khiển trên tường để bật máy sưởi. Chiếc điều hòa không khí cũ kĩ bắt đầu cọt kẹt và rên rỉ, Kitamura nhận ra tiếng động cơ của chiếc Porsche đã ngừng lại, cậu còn nghe thấy tiếng cửa xe mở ra.

Đó không thể nào là khách tới thăm nhà mình được, đúng không? Kitamura không nghĩ rằng có ai cậu biết lại lái một chiếc xe như vậy để tới thăm nhà mình. Nhưng vào đúng lúc đó…Kính coong.

Không cho cậu bất kì khoảng thời gian nào để suy nghĩ, tiếng chuông cửa đã cất lên. Và rồi cậu nghe thấy tiếng chân của mẹ mình, và…’Xin hỏi ai vậy?’, một câu chào thông thường phát ra qua hệ thống liên lạc.

Mẹ Kitamura nói chuyện với vị khách một lúc rồi bước lên cầu thang. Bà gõ cửa phòng cậu trước khi thò đầu vào trong, trên gương mặt bà xuất hiện vẻ khó hiểu.

“Con có thể xuống một lát được không?”

Giọng của bà rất nghiêm túc. Đây không phải là dấu hiệu tốt, Kitamura nghĩ vậy trong khi tự mình chuẩn bị tâm lý.

“Con? Có chuyện gì vậy? Ai ở đó thế?”

“Cô ấy nói rằng mình là mẹ của Aisaka-san, Aisaka-san là một trong những người bạn cùng lớp đã cùng với con tới căn nhà nghỉ mát của Kawashima trong dịp nghỉ hè đúng không? Có vẻ như mẹ con bé...đang đi tìm nó. Hình như con bé đã biến mất.”

Aisaka Taiga biến mất...Vừa đúng lúc Takasu Ryuuji cũng biến mất.

Kitamura có một cảm giác rất tệ về tất cả những chuyện này. Cậu đột nhiên chắp nối tất cả tình hình. Đó là cú điện thoại ấy. Mọi thứ bắt nguồn từ nó.

‘Alo~, Kitamura-kun, cô không thể tìm thấy Ryuu-chan, cháu có biết thằng bé ở đâu không~?’...Mình thật ngốc nghếch khi nói cho cô ấy sự thật.

Ngày hôm nay có lẽ đã xảy ra một chuyện đặc biệt giữa Aisaka Taiga và Takasu Ryuuji. Mình đã luôn nghĩ đến điều đó và cũng hi vọng rằng những điều như vậy sẽ thành sự thật. Đó là lí do tại sao mình đã nghĩ chẳng có gì sai nếu như cậu ấy không trở về nhà trong lúc cậu ấy đáng ra phải làm vậy. Đó là lí do tại sao mình không thấy lo lắng chút nào. Nhưng mình đã bất giác nghĩ rằng cô Takasu Yasuko là người bảo hộ của cậu ấy, vậy nên mình không thể nói dối cô ấy.

Aisaka Taiga đã nhắc đến việc cậu ấy sống một mình kể từ khi bố mẹ mình li dị. Nếu chuyện đúng là như vậy, thì tại sao mẹ cô ấy lại chọn xuất hiện trong thị trấn này, tại sao lại xuất hiện tại nhà mình? Nếu cô ấy muốn tìm Aisaka, không phải cô ấy nên tới chỗ của Kushieda hay chỗ của Takasu ư...Hay có thể là trong cuộc điện thoại đó, cậu bạn thân nhất của mình không phải người duy nhất mất tích? Có phải hai người họ đi cùng với nhau không? Họ biến mất cùng nhau à? Có phải vì họ biến mất mà gia đình họ đang đi tìm họ không? Hay là vì người trong gia đình đang đi tìm họ mà họ biến mất?

“Chuyện gì đã xảy ra vậy...Con biết điều gì về việc này à?”

Mẹ Kitamura cau mày và hỏi cậu. Kitamura đi ra khỏi phòng mà không trả lời, cậu thầm nghĩ một mình trong khi bước xuống những bậc cầu thang. Bởi vì mình không biết gì cả, đó là lý do tại sao mình cần nghĩ về chuyện đó.

Chương 1 Sửa đổi

Một giải pháp? Tất nhiên là cậu không có giải pháp nào rồi.

Giống như người ghét nhền nhện đâm vào một tấm mạng nhện khổng lồ, giống một người ghét rắn đạp phải một con rắn, giống như một tên tội phạm lao thẳng vào một cảnh sát, Ryuuji quay đi và bỏ chạy. Nếu đối phương thực sự là nhện, rắn hay cảnh sát thì có lẽ cậu đã chọn ‘chiến đấu’, nhưng vấn đề là người đang cản đường lại là mẹ cậu, vậy nên cậu không thể nào dùng gậy đánh bà ấy (mà ngay từ đầu cậu cũng chẳng có cái gậy cầm tay nào cả). Không, những tổn thương từ những lời nói của cậu còn lớn hơn nhiều so với điều mà bất cứ cây gậy nào có thể gây ra cho mẹ cậu. Mẹ cậu, Yasuko, đã quỳ sụp xuống đất, gương mặt bà trắng nhợt.

Thế nhưng Ryuuji vẫn chạy đi mà chẳng hề quay đầu lại.

“...A!”

“Ô…?! Cẩn thận!”

Taiga đột nhiên mất thăng bằng, Ryuuji nhanh chóng tóm lấy tay giữ cô ấy đứng vững. Ngay lúc đó một tia ánh sáng mãnh liệt phóng ra từ trong đôi mắt tròn trịa của Taiga. Ryuuji kéo bàn tay mà cậu đang nắm lên, cuối cùng Taiga cũng một lần nữa có thể đứng dậy trên lớp tuyết mềm, hai người họ tiếp tục bỏ trốn. Bàn tay nắm chặt của họ đã không thể tách rời.

Hai người không dùng ô để che chắn bản thân trước trận tuyết, họ bước loạng choạng trong trận tuyết tối đen mà chẳng hề suy nghĩ, chỉ cố gắng chạy khỏi những người mẹ của mình xa nhất có thể. Hai người không ngừng thở hổn hển và phả ra những luồng sướng trắng xóa khổng lồ, tất cả những nỗ lực của họ đều chỉ tập trung vào việc chạy trốn khỏi nơi đó.

Khuynh hướng che chở ích kỉ của Yasuko đã cản đường Ryuuji và khiến cậu cảm giác như sự tồn tại của mình sẽ đánh mất tất cả ý nghĩa nếu như cậu không thể gọi tên bà. Mặt khác, mẹ Taiga cũng muốn đưa cô rời xa Ryuuji, và bà ấy cũng trở thành một kẻ ngáng đường.

Đối với Ryuuji tất cả họ đều là đối thủ và cậu chỉ có thể chạy trốn.

Cậu đã có Taiga ở bên mình.

Ryuuji chỉnh lại nắm tay trên bàn tay của Taiga, cậu không thể che giấu chuyện lòng bàn tay mình đã ướt đẫm mồ hôi.

Trong khoảnh khắc đó, tất cả những gì bàn tay này muốn và tất cả những thứ muốn có được bàn tay này chính là bàn tay của Taiga. Ryuuji muốn chạy trốn cùng với Taiga, và Taiga cũng muốn chạy trốn cùng với cậu. Mặc dù họ không hề biết bộ mặt thật của kẻ thù đang đứng trước mặt Taiga, nhưng rõ ràng Taiga muốn bỏ chạy cùng với Ryuuji trước khi cô bị đưa đi khỏi đó.

Có lẽ mẹ cô ấy sẽ đuổi theo họ trong chiếc xe hơi của mình phải không? Đó là lí do tại sao họ chạy vào trong những con ngõ nhỏ mà ô tô không thể nào đi qua, luồn lách vô định trong khu dân cư. Và rồi...vấn đề là.

Vấn đề là…

“Chúng ta sẽ sớm băng qua cầu, hãy cẩn thận.”

Chỉ cần Ryuuji chọn câu trả lời cho câu hỏi của mình, vậy là đủ rồi.

“Cây cầu…”

“Chúng ta sẽ sang thị trấn bên cạnh rồi đón xe buýt ở đó, chắc chắn chúng ta sẽ bị bắt nếu chúng ta tiếp tục ở lại đây, và chúng ta sẽ không thể đi xa trừ phi chúng ta đi tàu điện.”

Chỉ cần cậu có thể xác nhận được những tình cảm của Taiga là đã đủ rồi. Và rồi cậu muốn nói với Taiga tất cả những tình cảm phức tạp và tràn đầy mà cậu dành cho cô ấy. Như thế đã là đủ rồi.

Để được nghe Taiga kể cho mình biết cô ấy thực sự cảm thấy như thế nào, và để cho mình nói với cô ấy mình thấy cô ấy ra sao. Mình muốn hỏi, mình muốn nói...Mình chỉ muốn làm điều này.

Nếu có thể giải quyết được những chuyện như vậy, thì có lẽ màu sắc của thế giới này sẽ thay đổi và mọi thứ sẽ có một khởi đầu mới. Ryuuji cảm giác trái tim mình đang đập loạn lên.

Và rồi, tại sao mọi chuyện lại thành ra như thế này?

Với mỗi hơi thở, luồng không khí dưới không độ lại làm đau những tế bào bên trong những cơ quan hô hấp của con người. Phía bên kia tấm màn trắng, có hai hàng đèn soi sáng con đường đi bộ trên cây cầu, ánh sáng của chúng cũng trông ảm đạm lạ thường. Con đường băng qua dòng sông tới với thị trấn bên cạnh hoàn toàn bao phủ trong tấm màn đen buổi tối, phía đầu cầu bên kia cũng hoàn toàn tối mịt. Bởi vì đây là một cuộc chạy trốn vô định, Ryuuji và Taiga không biết cuối cùng họ sẽ đi đến đâu nữa.

Ryuuji tiến về phía bên đường được che chắn nhiều hơn, họ chỉ có cách tiến về phía trước. Ryuuji kéo theo Taiga đi phía sau mình, cậu cẩn thận quan sát xung quanh trước khi băng qua con đường hai làn xe. Hai người bọn họ bước lên cây cầu dưới bóng của một chiếc xe tải lớn.

Nhưng.

“...A, tiền!”

Họ sẽ cần tiền để bắt xe buýt. Hai người họ chỉ nghĩ đến điều đơn giản ấy sau khi khó nhọc băng qua một phần ba cây cầu.

“Ôi không! Tui không mang tiền!”

Ryuuji không thể không đan chặt đôi lông mày vào nhau, cậu tiếp tục bước tiếp. Sao lúc này cậu có thể phạm một sai lầm như vậy. Cậu chỉ có chút tiền lẻ trong ví còn thẻ ngân hàng đang để ở nhà, trong khi đó cậu đã ném số tiền lương mình nhận được từ tiệm Albus xuống dưới chân Yasuko.

“Đừng lo lắng! Tôi hẳn còn ít tiền trên người!”

Taiga lấy ra chiếc ví có hình con mèo, cô chạy đi và buông bàn tay của Ryuuji ra, cô kéo mở chiếc khóa phéc-mơ-tuya trên ví.

“Nhìn thấy chưa, có một, hai tờ mười ngàn yên…”

“Sẽ rất nguy hiểm khi bà làm những điều như vậy trong lúc chạy, cẩn thận kẻo ngã.”

“Nhưng tôi phải kiểm tra chính xác số tiền tôi có trên người! Ông cũng cảm thấy không hoàn toàn thoải mái đúng không? Còn có hai, ba, bốn tờ một ngàn yên...không có tiền lẻ.”

Taiga vụng về đếm số tiền mà cô đã lấy ra khỏi chiếc ví của mình, và rồi…

“A, tôi nghe có tiếng lạch xạch trong túi áo, có lẽ đó là tiền? A, đây chỉ có hóa đơn.”

Vào lúc Taiga bĩu môi trước những tờ hóa đơn, một cơn gió mạnh bỗng nhiên thổi lên từ dưới sông, dội vào sườn hai người đang đứng trên cầu.

Cơn gió ngay lập tức thổi bay hai mươi bốn ngàn yên đang được để hở ra ngoài.

“...”

“...”

Hai người bọn họ không nói được gì.

Những tờ tiền nhảy múa trong cơn gió mạnh, chúng bay cao dần, đung đưa cùng cơn gió theo những hướng không thể đoán định như thể đang cố thu hút sự chú ý của Taiga và Ryuuji vậy. “A, a, a”, “Ô, ô, ô.”...Từ quan điểm của một người qua đường, có lẽ hai người họ trông giống như những kẻ kì quặc đang cố gắng triệu hồi linh hồn của một con hải cẩu đã biến mất trên bầu trời. Thế nhưng Taiga và Ryuuji lại cực kì nghiêm túc, họ cố gắng hết sức mình bắt lấy những tờ tiền đang nhảy múa trên không. Thế nhưng những tờ tiền cũng chỉ cùng với những cơn gió thay đổi hướng bay như thể trêu tức họ.

“A, a, a, aaaaaaa…!”

“Ô, ô, ô, ôôôôôôô...!”

Hai người bọn họ chạy theo hướng của cơn gió, băng qua đường, len lỏi qua những làn xe trước khi chạy đến rào chắn và với tay ra.

“...”

“...”

Hai mươi tư ngàn yên lướt qua những ngón tay đang với ra của họ, những tờ tiền tiếp tục chuyến hành trình của mình bay về phía mặt sông.

Những ngón tay với ra của hai con người đang đứng trên cầu cố gắng lần theo đường bay của những tờ tiền, nhưng hai mươi tư ngàn yên đã biến mất vào trong bóng tối. Không cần biết người ta có kêu khóc thế nào, không cần biết người ta có gào thét thế nào, dòng sông vẫn sẽ tiếp tục chảy vô tình.

Hai người họ nhìn nhau.

“...”

“Aaaaaaaaaa!”

“...”

“T, t, t, t, t, t, t, tại sao mặt ông lại trông bình tĩnh như vậy...Giờ chúng ta phải làm gì?!”

“...”

Taiga nắm lấy thành lan can và rướn về phía trước, cố gắng nhìn mặt sông rõ hơn. Bên cạnh cô, Ryuuji cũng làm tư thế giống hệt như vậy. Không phải cậu bình tĩnh mà là choáng váng. Cậu không nói bất cứ điều gì bởi vì cậu không thể tin vào điều vừa mới xảy ra.

Chuyện gì vừa mới xảy ra vậy.

Đừng nói với mình?

Đó là ‘sự can thiệp của ông trời’ mà mình đã từng nghe nói rất nhiều nhé? Là quả báo sao?

Những bông tuyết tiếp tục nổi trên mặt sông. Ryuuji nhìn chằm chằm vào dòng sông và không thể cử động nổi một ngón tay.

Lẽ nào tội lỗi khi nói ‘mẹ sai rồi’ với ngươi mẹ đã hi sinh cuộc đời mình để sinh ra và nuôi dưỡng cậu là quá nặng nề ư? Nhưng mình chỉ nói lên sự thật thôi, đừng sinh ra mình sẽ là lựa chọn đúng đắn. Mình bị trừng phạt vì đã hét lên sự thật sao? Liệu mình có đáng phải chịu những điều như vậy không?

Không ngừng nói ba hoa, không ngừng nhẫn nại rồi cuối cùng lại trở thành hi sinh. Nếu không làm vậy, nếu không cúi đầu trước số mệnh thì mình cũng không thể sống sót sao? Đến bắt được xe buýt mình cũng không thể làm được ư?

Tội lỗi của mình nặng đến thế sao?

“Giờ chúng ta phải làm gì?! Chúng ta phải làm gì…!”

“Giờ chúng ta phải làm gì, giờ chúng ta phải làm gì, giờ chúng ta phải làm gì?” Taiga lặp lại mấy từ ấy hết lần này tới lần khác, cô ôm đầu và ép mình lên thành lan can giống như cách cô ấy ngủ gục trong lớp.

Hai người họ không còn gì để nói cả.

Ryuuji đang choáng váng, đôi vai bên dưới chiếc áo khoác phủ đầy tuyết trắng cũng đóng băng. Vô số bông tuyết nhỏ rơi trên vai, trên chiếc khăn mà Ryuuji đã cuốn quanh má Taiga, cũng như trên những sợi tóc dài sau lưng cô ấy, hết bông này tới bông khác, không hề ngừng. Chiếc áo khoác lông vũ của Ryuuji, lưng cậu, mặt cậu cũng hoàn toàn phủ dưới những bông tuyết.

Từ con đường đi bộ dọc sông đi tới cây cầu.

Vào tám giờ tối trong ngày Lễ tình yêu thiêng liêng.

Bước trên một lớp băng mỏng đã phủ lên mặt đất, cùng với những bông tuyết xoay tròn quanh họ, cuối cùng hai người cũng dừng lại.

Khi nhìn sang phía bên kia cây cầu...đó chỉ là một khu dân cư bình thường với những chiếc đèn ánh lên từ trong mỗi căn nhà. Trong trận tuyết không ngừng nghỉ, đầu cầu bên kia trông như một thế giới khác.

Khi không có tiền họ không thể bắt xe buýt hay tàu hỏa, họ không thể đi đâu được. Vì tiết trời giá lạnh, Ryuuji không thể ngừng run rẩy. Chỉ đứng ở đây vài phút cũng đủ đóng băng các khớp của cậu. Nhưng chiếc Porsche có thể sẽ bắt kịp hai người nếu như họ dừng lại nghỉ, vậy nên giờ họ không thể dừng lại được.

Trong thế giới này, đây không phải nơi sẽ chấp nhận hai chúng ta.

Ryuuji nhìn vào tấm lưng mảnh mai của Taiga, nghĩ xem cô ấy đang suy nghĩ đến chuyện gì. Khó chịu, bất lực, hối hận...chắc chắn cô ấy đang nguyền rủa cái tính vụng về của mình, những ngón tay mảnh dẻ của cô ôm lấy cái đầu đang được chiếc khăn của Ryuuji bảo vệ, ôm chặt đến mức chúng run lên. Lúc này có lẽ cô ấy chẳng muốn gì hơn ngoài giật đứt tóc mình.

“Ryuuji, chúng ta nên làm gì?”

Ryuuji không thể trả lời, cậu chỉ đứng trong trận tuyết mà không thể bật ra khỏi miệng một câu hỏi đơn giản như ‘Bà muốn làm cái gì?’.

Có phải là vì câu hỏi ấy cũng ám chỉ đó là lỗi của Taiga không? Tui chỉ làm điều bà muốn làm, đó không phải lỗi của tui, tui là một cậu con trai muốn con gái chịu trách nhiệm…

...Không phải vậy sao?

Tất nhiên là không, nhưng nỗi sợ hãi khiến cậu không thể hỏi ‘Bà muốn làm gì?’ là có tồn tại, nhưng đó là nỗi sợ khác.

Ryuuji nhận ra rằng cậu chỉ giả vờ tập trung vào việc chạy trốn, cậu có thể không nhìn vào nỗi sợ ấy, cậu siết chặt những cơ bắp trên lưng mình.

Taiga đã nắm tay và cùng mình chạy trốn, vậy là mình có thể chắc chắn một trăm phần trăm rằng cô ấy muốn ở cùng với mình. Nhưng vấn đề là…

Thật lòng, mình thực sự thấy sợ.

Mình biết bản thân mình. Khi mẹ Taiga xuất hiện và nói với mình rằng bà ấy sẽ đưa Taiga đi, mình chỉ muốn bỏ chạy. Không cần biết có chuyện gì xảy ra đi nữa, không cần biết mình làm gì đi nữa, mình không thể nào chịu đựng nổi việc bị chia tách khỏi Taiga, mình không thể nào sống ở một nơi không có cô ấy. Cho dù mọi người có hỏi mình lí do, mình cũng chỉ có thể nói rằng mình sẽ nghĩ đến tất cả những điều đó sau khi mọi chuyện đã kết thúc. Khi mình quyết định rời bỏ căn hộ nhà Takasu nơi có mẹ mình bảo vệ, tay mình nắm lấy tay Taiga và đó là cảm xúc thật của mình.

Nhưng mình không biết taiga đang nghĩ gì, hay đúng hơn, mình không muốn biết.

Lí do phía sau việc tại sao mình cảm thấy sợ hãi, tại sao mình không thể nói, tại sao mình không thể nào dám đối diện với nỗi sợ này.

“Taiga.”

Bởi vì mình có cảm giác chuyện ấy sẽ xé toạc vết thương này ra.

Mỗi lần mình ước rằng những linh cảm ấy là sai lầm thì sẽ lại có chuyện gì đó xảy ra.

“...Đi thôi. Không cần biết có chuyện gì, chúng ta cũng không thể đứng ở đây được.”

Ryuuji thốt ra một câu nói và một lần nữa nắm lấy những ngón tay mảnh dẻ của Taiga. “Đi thôi.” Cậu cố kéo Taiga theo.

Cơ thể Taiga lắc lư đáp lại cú kéo của cậu.

“Đi...chúng ta sẽ đi đâu…”

Cơ thể Taiga lắc lư và trở lại vị trí ban đầu của mình. Ryuuji nghĩ rằng linh cảm tồi tệ của cậu đang nhanh chóng trở thành hiện thực. Ryuuji có thể cảm nhận được điều ấy trước khi cậu mở miệng, ranh giới của hiện thực đã ngày càng trở nên rõ ràng hơn, giống như cơ thể đang lắc lư của Taiga và những lời trước đó của cô. Lí do phía sau việc Taiga rời bỏ căn nhà của mình, lí do tại sao cô ấy bị bỏ lại một mình trong khu căn hộ bên cạnh khu căn hộ nhà Takasu và tại sao Taiga không muốn ở cùng với mẹ, và tại sao me Taiga lại muốn chia rẽ mình và cô ấy.

Cảm giác này là chính xác.

Vết thương ấy...thật đáng sợ. Ryuuji không thể không run rẩy.

Taiga ngẩng đầu lên, bàn tay cô vẫn nắm tay Ryuuji.

“Chúng ta, không còn chút tiền nào nữa.”

Cô ấy nhìn vao đôi mắt của Ryuuji.

“Thật đó, chúng ta không còn chút tiền nào nữa.”

“...Tui biết. Tiền của chúng ta vừa vụt khỏi tay bà đúng không?”

“Rồi rồi, chuyện là như thế.” Ryuuji gật đầu với Taiga, nhưng cậu chẳng thể cười cho qua chuyện.

“Ừm, tôi có chuyện muốn nói với ông...ừm…”

Taiga buông tay Ryuuji ra, cô ấy vuốt lọn tóc khỏi gương mặt mình và đút tay vào trong túi áo khoác.

Có lẽ đây là khởi đầu của một cảnh đáng sợ. Bất giác Ryuuji không nhìn vào đôi mắt của Taiga nữa, cậu sợ bị đôi mắt ảm đạm của Taiga nhìn chằm chằm.

“Tôi có chuyện muốn nói với ông.”

Sao chuyện lại trở thành như thế này? Có chuyện gì với Taiga vậy? Ryuuji sợ tìm ra câu trả lời cho những câu hỏi ấy. Taiga đã trở thành một phần không thể thiếu trong cuộc sống của mình, vậy giờ điều gì sẽ cắt đứt thể xác lẫn linh hồn chúng mình đây? Gương mặt Ryuuji bất giác nhăn nó, Taiga liên tục lặp lại, “Tôi có chuyện muốn nói với ông”.

“Tôi thực sự không còn chút tiền nào nữa. Số tiền trong ví tôi là số tiền cuối cùng tôi có, tài khoản ngân hàng của tôi đã rỗng không rồi. Năm nay tôi chưa nhận được chút tiền nào, mặc dù số tiền trong tài khoản của tôi khá đáng kể, nhưng vì tôi đã rút hàng trăm ngàn yên, giờ nó đã rỗng không rồi.”

“...!”

Ngọn lửa trắng phóng ra khỏi đôi mắt, đôi tai và cái mũi của Ryuuji.

Tất nhiên.

Đúng như cậu đã nghĩ.

Đúng như Ryuuji đã nghĩ, đó là lỗi của người đó! Ryuuji run rẩy với cơn tức giận không thể kiểm soát, cậu thầm nghĩ một mình, ‘hãy nổi khùng đi. Nếu ngươi không làm vậy thì thật vô lí và khốn khổ’. Cậu không thể không hỏi.

“Ông già ấy đang cố làm gì vậy?!”

Ryuuji gầm lên một tiếng lớn hoang dại như thể trong cổ họng cậu có chất kịch độc. Taiga có lẽ cũng đã bị nhiễm thứ chất độc bắn ra từ trong miệng Ryuuji, thế nhưng cậu không thể nào chịu nổi nỗi đau đớn khi giữ thứ độc dược đó trong cổ họng mình.

Lại là ông già đó! Ông ta lại ở đây để dày vò Taiga! Ông ta lại một lần nữa sử dụng phương pháp này để khiến Taiga đau khổ...Chết tiệt, ông ta nên chết luôn đi.

“Đừng để cho kẻ đó can thiệp vào cuộc sống của bà nữa!”

“Biến mất đi!” Taiga khẽ cúi đầu như thể chấp nhận câu nguyền rủa mà Ryuuji đã thốt ra. “Ông ta không can dự vào cuộc sống của tôi”. Ryuuji nghe thấy tiếng cô lẩm bẩm.

“...Tôi nghe nói ông ta đã để thua một vụ kiện. Ông ta đã theo vụ kiện đó trong một thời gian rất dài rồi.”

Những bông tuyết đáp xuống lớp tóc mái của Taiga.

“Đó là lí do tại sao bố tôi đã chạy trốn cùng với Yuu. Ông ta đã phải trả một số tiền lớn kinh khủng, nhiều đến mức ông ta phải tuyên bố phá sản. Công ty, nhà cửa, xe cộ, mọi thứ của ông ta đều đã biến mất. Căn hộ ấy cũng không còn là của tôi nữa, tôi là một kẻ cư ngụ bất hợp pháp.”

Trên mặt đất phủ tuyết, có những viên bi trông giống như những con mắt, một chiếc lá khô trông như một chiếc mũi và một cành cây trông như một cái miệng. Trên hình bầu dục được vẽ bằng bút chì, là đôi mắt tròn, chiếc mũi tam giác và một cái miệng hình chữ nhật...Không hề có dấu hiệu gì của sự sống, chẳng có chút hơi ấm nào.

Đó là gương mặt của Taiga.

“Giờ bố đã chạy trốn, chuyện gì sẽ xảy ra tiếp đây? Một ngày nào ông ta sẽ bị bắt ư? Tôi không biết. Ông ta làm trong ngành công nghiệp gì ấy nhỉ? Chẳng biết ông ta có đi làm không nữa? Thậm chí tôi còn chẳng biết điều đó...Tôi không bao giờ nghĩ rằng không biết những điều đó thì có gì là sai cả, đến mức tôi cũng chẳng biết ông ta đã thành ra như vậy. Tôi chỉ phát hiện ra điều đó khi mẹ đến đón tôi trong chuyến dã ngoại. Tôi còn không biết mẹ mình sắp tái hôn nữa.”

“Tại sao bà không nói với tui?”

Ryuuji thậm chí còn không nhận ra rằng chính mình đã bật ra câu hỏi ấy, cậu nghĩ rằng nó là tiếng chuông phát ra từ một vũ trụ song song.

“Tôi xin lỗi vì đã không kể cho ông. Tôi xin lỗi.”

“Rồi sao? Bà định làm gì với điều ấy?”

Ryuuji lẩm bẩm.

“Mẹ muốn đón tôi về, vậy là tôi đã bảo bà ấy hãy mua căn hộ mà tôi đang sống và hàng tháng gửi tiền cho tôi giống như bố vẫn làm. Tôi thậm chí còn nói nếu bà ấy không muốn, thì bà ấy có thể cứ bỏ mặc tôi làm những gì mình thích. Có thể tôi vụng về, nhưng tôi có thể tìm được một công việc, tôi sẽ tìm ra cách sống sót, nhưng mẹ đã phản đối điều ấy. Không giống với tôi, mẹ muốn cắt đứt mọi mối quan hệ với bố, bà không muốn con gái của mình là ‘con gái của Aisaka Rikurou’, vậy là bà ấy đã đấu tranh giành quyền nuôi dưỡng tôi và muốn mang tôi đến một nơi mà không ai có thể tìm thấy. Đột nhiên tôi có cảm giác như thà có Yuu ở bên cạnh còn tốt hơn…”

Ryuuji nhớ lại nét mặt mà Taiga đã thể hiện đến trước ngày hôm nay. Taiga cố gắng che đậy mọi điều bằng những lời nói dối, thế nhưng thỉnh thoảng cô vẫn tỏ ra bất lực. Cậu cũng nhớ lại những lời mà Taiga đã hét lên trong phòng họp bỏ không và những cảm xúc cậu có thể bày tỏ.

Những cảm xúc mà cậu muốn bày tỏ.

“...Ryuuji?”

Ryuuji đã bị hiện thực đánh bại, cậu không thể không đầu hàng.

Cậu ngồi sụp xuống dưới chân Taiga, nín thở và cố gắng nuốt những tiếng nức nở đã bật ra khỏi miệng mặc cho những nỗ lực yếu đuối khi cố gắng che đi gương mặt mình.

Nhưng khóc lóc sẽ không giải quyết được gì cả và cũng không khiến mọi thứ trở nên tốt đẹp hơn.

“Ha ha ha…”

Taiga bật cười.

Có gì đó rất mềm mại đặt lên đầu Ryuuji. Đó là chiếc khăn mà cậu đã cuốn quanh má Taiga, và giờ nó đang mang theo cả hơi ấm từ cơ thể cô nữa.

“Vấn đề là ở tôi đúng không.”

Taiga quỳ xuống trước mặt Ryuuji, cô với tay ra và ôm lấy cậu. Cơ thể Ryuuji bất giác run lên trước tiếng lẩm bẩm khẽ khàng của cô, mái tóc dài đã chạm vào mũi của cậu cảm giác vô cùng buốt giá. Phía trên hai người họ, tuyết vẫn tiếp tục đổ xuống dòng sông và thị trấn.

“Những điều như vậy lúc nào chẳng xảy ra.”

Dưới sự che chở từ hơi ấm của Taiga và chiếc khăn quàng, những giọt nước mắt tiếp tục lăn dài trên má Ryuuji. Nếu vấn đề là ở bà, thì tui cũng chẳng bình thường đâu. Ryuuji không thể cất thành lời. Nếu vấn đề nằm ở Aisaka Taiga, người quan trọng nhất với tui, thì tui, Takasu Ryuuji, cũng thật quái dị...Cậu không thể nói ra điều đó, những tiếng nức nở tiếp tục tra tấn cơ thể cậu. Cậu không thể nói, cậu không biết mình phải làm gì, cậu cũng không còn nơi nào để quay trở về nữa.

Ryuuji cố gắng đứng dậy, cậu vươn cả hai cánh tay của mình ra. Cậu muốn nói với Taiga rằng, không cần biết có chuyện gì, không cần biết là ở đâu, cậu sẽ không bao giờ thay đổi, con người thực của cậu cũng sẽ không đổi. Ryuuji ôm lấy Taiga bằng tất cả sức mạnh của mình.

“Tại sao ông…”

Taiga cũng ôm chặt lấy cậu.

“...Muốn ở bên cạnh tôi…?”

Đồ ngốc! Ryuuji không hét toáng điều ấy lên mà thay vào đó ngẩng mặt lên, vùi cằm mình vào mái tóc của Taiga, cậu ngước nhìn bầu trời phủ tuyết. Gương mặt đẫm nước mắt của cậu cũng đã đóng băng rồi.

“...Ý bà là bà không biết ư?! Bà thực sự không biết sao?!”

Không có ngôi sao nào trên bầu trời đêm cả. Không có chòm sao nào chỉ lối, Ryuuji không thể biết mình đang ở nơi đâu. Cậu chỉ biết Taiga đang ở trong vòng tay mình và cậu đang ở cùng với cô ấy.

Đó là điều duy nhất cậu chắc chắn.

“Ngoài chỗ này ra thì tui còn nên ở nơi nào nữa chứ?!”

Ánh mắt cậu còn sáng hơn bất cứ ngôi sao nào.

“Hở?” Taiga bối rối chớp mắt. Ngay cả Ryuuji cũng ngạc nhiên là mình có thể nói ra những điều giống vậy như thể chẳng có gì, và rồi cậu buông Taiga ra. Cuối cùng cậu cũng nhận ra câu trả lời cho tất cả những câu hỏi của cậu đều đang ở nơi này.

Ryuuji bước lùi lại nửa bước, cậu vuốt những sợi tóc bám trên gương mặt Taiga về phía sau tai cô và cúi xuống nhìn vào gương mặt trắng nhợt của cô ấy. “Đây?” Ryuuji gật đầu đáp lại và đặt lòng bàn tay mình lên trên má Taiga. Mặc dù cặp má mềm mại của cô cũng đã đóng băng cứng đờ, nhưng hơi ấm của chúng đã quay trở lại.

“Ừ.”

Ryuuji một lần nữa nghiêm túc gật đầu, không hề do dự bày tỏ quyết định của mình.

“Đúng vậy, ở đây.”

Cho dù không biết tại sao, nhưng cậu đã cảm giác rằng chắc chắn câu trả lời này là chính xác. Mình là người đã quyết định điều ấy. Ryuuji hít đầy bầu không khí lạnh giá vào trong phổi trước khi chầm chậm thở ra một luồng sương trắng thật lớn. Hết lớp tuyết này đến lớp tuyết khác đã tích tụ trên lớp băng mỏng trên mặt đất cạnh chân cậu. Nếu Ryuuji quan sát kĩ hơn, cậu có thể nhận ra những lớp tuyết còn bám ở cả trên thành lan can và trên đầu Taiga nữa.

Thật lòng, Ryuuji không hiểu tại sao cậu lại không nhận ra rằng mình đã đi đến quyết định này rồi.

Nếu Taiga không sẵn sàng, cô ấy sẽ đá mình, sẽ nổi khùng, sẽ đập đầu mình rồi toàn lực chạy đi. Mặc dù cô ấy là Palmtop Tiger, nhưng hổ vẫn là hổ. Cho dù Ryuuji đã nghĩ như vậy, nhưng cậu không muốn Taiga chạy mất, vậy nên cậu đã làm động tác giả...Cậu cuốn chiếc khăn đang buộc trên đầu quanh cổ mình, tiến về phía gương mặt cậu đang giữ trong tay.

Tại sao con người lại làm những điều như vậy? Cho dù đó là lời hứa hẹn, hay để chứng tỏ gì đó, hoặc một giao ước, cũng có thể để rèn luyện, hoặc là bản năng, hay ngay cả khi nó không có ý nghĩa gì cả. Để bảo vệ mình, để bảo vệ Taiga, để bảo vệ mối quan hệ giữa họ, để bảo vệ mọi thứ, Ryuuji bước đến ranh giới mà lí trí đã đặt ra cho cậu. Chúng ta không phải là cha và con, không phải anh chị em, hay chỉ đơn giản là bạn bè, chúng ta cũng không phải chủ và khách. Chúng ta chỉ là bạn cùng lớp mà cũng không chỉ là bạn cùng lớp, không phải hàng xóm, chúng ta cũng không có mối quan hệ chủ tớ, hay mối quan hệ giống như trong gia đình, cũng không phải bí mật yêu mến bạn thân của người kia. Ryuuji biết rằng khi làm điều ấy cậu sẽ phá hủy mọi mối liên kết nguy hiểm đã tồn tại, và cũng biết bằng cách làm điều ấy, những vùng xám trong mối quan hệ của họ sẽ bị xóa sạch, vậy nhưng cậu vẫn muốn chạm vào.

Cậu vẫn muốn hôn Taiga.

Trong khi những bông tuyết đang rơi, Ryuuji chầm chậm thu hẹp khoảng cách giữa cậu và Taiga. Tất cả những hành động ấy đều không thể nào đảo ngược, và họ sẽ không bao giờ giống như vậy nữa.

Đôi môi họ chạm vào nhau.

Toradora vol10 041

Taiga, người đã không nhận ra Ryuuji đang tiến về phía mình cho đến khi đôi môi họ chạm vào nhau, run rẩy trong thoáng chốc.

Dù sao đó cũng chỉ là khoảnh khắc chạm môi. Giống như hành động của một chú cún dễ thương, Ryuuji đưa môi mình lại gần hơn...Và rồi cậu vòng cánh tay phải của mình ra sau đầu Taiga, đẩy cô về phía mình.

Ryuuji không muốn phá vỡ liên kết giữa họ, và cậu cũng cố gắng chắc chắn rằng Taiga sẽ không chạy mất.

Mặc dù cậu là người chủ động, Ryuuji cũng run rẩy. Những người khác cũng hôn nhau...Họ đều như thế này ư? Đôi môi mềm mại của Taiga gần như nóng bỏng, trải nghiệm ấy gần như vượt quá sức chịu đựng của cậu. Tâm trí Ryuuji trở nên trống rỗng. Niềm hạnh phúc đi cùng với cái chạm môi vụt qua tâm trí, nhịp tim cậu cũng tăng đến con số cao không tưởng. Giống như những gì cậu đã học được trong giờ sinh học, cảm xúc là những dòng điện. Dòng điện ấy bắn ra khỏi não cậu và nổ tung như pháo hoa trong mắt Ryuuji.

Thật khó có thể tin được rằng con người lại có khả năng thực hiện một chiến công tuyệt vời như vậy.

Hành động ấy, rất…

“Ông…”

Ngắn ngủi.

“...Ông hôn tôi?”

Taiga tránh né cánh tay phải của Ryuuji, cô bước một bước lùi lại khỏi cậu, nhìn vào Ryuuji với đôi mắt cực kì dữ tợn, bàn tay cô che miệng như thể che giấu kho báu quý giá, cô lắc đầu không thể tin nổi.

“...Tui đã hôn bà.”

Mình đã hôn Taiga.

“H, h, h, hôn…?”

“Hôn hôn hôn!”

Mình thực sự đã hôn cô ấy.

Ryuuji run rẩy mất kiểm soát, cậu gật đầu với nhịp độ chẳng phải của con người, cùng lúc đó cũng đưa một tay lên che miệng. Đây chắc chắn không phải điều bình thường. Có phải chuyện đó thật bất ngờ vì đây là nụ hôn đầu của cả hai người họ? Liệu trong tương lai họ có quen với nó không? Liệu có ai có thể quen với những điều như vậy không? Ryuuji không thể nhìn vào gương mặt Taiga, ánh mắt cậu đảo quanh cô. Nhưng cơ thể và đầu óc cậu không hoàn toàn đồng điệu, cơ thể cậu đang cố gắng làm điều gì đó còn khủng khiếp hơn. Có lẽ sẽ tốt hơn nếu họ hôn nhau một lần nữa. Không, có lẽ nó sẽ còn tệ hơn. Ryuuji đưa tay ra…

“...U~...đồ ngốc…”

Nhưng bàn tay cậu đã bị ngăn lại giữa chừng bởi một bàn tay khác. Cả cơ thể của Taiga được tạo nên từ chất kịch độc chết người, những thứ Ryuuji đã trải nghiệm khi họ gặp nhau lần đầu tiên, vậy nên không thể chạm vào cô ấy được, nhưng giờ...đã quá trễ rồi. Ryuuji đã nếm thứ độc dược ấy. Thứ độc dược mà Ryuuji đã nếm sẽ chiếm lấy cơ thể cậu với sự ngọt ngào và đau đớn.

Ngay cả Ryuuji cũng không thể kiểm soát được giờ họ sẽ tiến xa đến đâu khi cậu đã đi bước đầu tiên. Cậu lúng túng quay người đi, gần như tự làm đau cái lưng của mình. ‘Nhưng mình muốn xem giờ chúng mình có thể đi tới đâu.’ ‘Không phải lúc này.’ Ryuuji bước lùi xa khỏi Taiga, ‘Nhưng mình muốn cố gắng giành lấy mục tiêu của bọn mình.’ ‘Đừng có đi, đồ ngốc.’ Lùi lại hai bước. Ryuuji, người giờ đã lùi xa Taiga ba bước, lắc đầu. Cậu không thể nào vứt bỏ tất cả mọi suy nghĩ và đầu hàng trước mong muốn của mình.

“Ông, ông…”

Ryuuji lảo đảo nguy hiểm giống như một người say rượu, lưng cậu dựa vào thanh lan can, cậu bám chặt lấy nó. Đôi ủng của Taiga tiến vào phạm vi chao đảo của Ryuuji.

“Này, đợi đã! Biến đi biến đi biến đi! Đừng có lại đây!”

“Không! Đừng đến đây!” Ryuuji hét lên, cậu sợ Taiga sẽ không thể hiểu mình. Cậu bước lên lan can bê tông, đôi mắt tránh khỏi dòng sông đang chảy, cậu lẩm bẩm, cơ thể nghiêng đi. Ryuuji cắn chặt xuống môi mình, cậu không thể quên đi cảm giác mình đã có vào lúc họ chạm vào nhau và cậu không biết phải làm gì nữa.

Đúng vậy, mình phải nghĩ về tình hình của bọn mình. Những người lớn đã lấy đi nơi duy nhất bọn mình có thể trở lại. Taiga cũng duỗi tay ra nắm lấy cơ thể mình để thu hẹp khoảng cách giữa hai đứa, để da bọn mình chạm vào nhau. Thậm chí sau đó, bọn mình vẫn sẽ buộc phải tách rời.

Không, mình không muốn điều ấy. Không bao giờ. Ryuuji nắm chặt lấy mái tóc hơi ướt của mình bằng cả hai tay. Cậu có thể ngửi thấy mùi của dòng sông ở thấp hơn mình hai mét. Mình nên làm gì? Mình phải bảo vệ mối quan hệ của bọn mình, ngăn những người khác lấy điều đó khỏi bọn mình. Ryuuji nín thở và nhắm chặt mắt lại, cậu dựa lên lan can, cố gắng nghĩ ra giải pháp. Liệu có bất cứ cách giải quyết nào không? Chúng ta sẽ chạy đi đâu? Liệu có ai có thể ban cho một đứa trẻ chỉ biết giận dữ một tình huống như trong một bộ phim không…

“A~...!”

“A!”

...Taiga cử động.

Cùng lúc đó Ryuuji đã nghe thấy một tiếng kêu kì lạ phát ra từ vị trí trên tai phải của mình một chút, cậu đã bị tấn công. Ryuuji mất thăng bằng, cậu không thể không nắm lấy thành lan can. Nhưng…

“Ông ông ông ông ông ông đúng là một kẻ n, n, ngốc ngốc ngốc ngốc…”

“C, c, cái gì. Này, á!”

Taiga tóm lấy cổ áo Ryuuji bằng một tay, trong khi vung chân từ phải sang trái. mặc dù bước chân của cô ấy trông thật loạng choạng, nhưng hông cô ấy cứng như một tảng đá, nửa trên cơ thể nằm dưới chiếc áo khoác đung đưa uyển chuyển, cô ấy liên tục đấm Ryuuji.

“Đồ ngốc! Đồ ngốc! Đồ ngốc, đồ ngốc, đồ ngốc, đồ ngốc, đồ ngốc, đồ ngốc!”

“Dừng lại...Thực sự rất...đau...Aaa…”

“Đồ ngốc! Sao ông có thể ngu ngốc đến thế?!”

“Đừng đánh tui nữa, thật đó, bà...Á!”

Bàn tay Ryuuji đã đưa lên che chắn cho bản thân bị đánh bay một cách gọn ghẽ và khiến cậu lảo đảo. Cậu không biết tại sao mọi chuyện lại thành ra như vậy. Mình thực sự không nên hôn cô ấy ư? Có phải cô ấy tức giận bởi vì nụ hôn ấy không? Nhưng…

“Tôi xin lỗi vì đã tát ông!”

Giọng của Taiga có chút khàn khàn như thể cô ấy đang hét lên bằng tất cả sức lực của mình. Ryuuji chỉ nghĩ đến một điều duy nhất, Taiga thấy những cú ‘chưởng!’ và ‘quyền!’ hủy diệt của mình chỉ là những phát ‘tát’. Chắc chắn những đòn tấn công ấy không phải những cú tát.

“Nhưng tay tôi cũng thấy đau khi đánh ông!”

“Sao vậy được?! A…!”

Ryuuji vừa cố gắng đưa tay phải ra ngăn cản vừa phản đối, nhưng nó dễ dàng bị đánh văng đi bởi mu bàn tay trái của Taiga.

“Tại sao ông không thử nhảy xuống sông lần nữa xem! Tôi chắc chắn. chắc chắn, chắc chắn…”

“Aaaaa…!”

Dường như Taiga đã hiểu sai điều gì đó, cô khóa chặt cả hai tay của mình vào cổ áo Ryuuji. Trong mắt cô…

“Tôi chắc chắn sẽ giết chết ông…!”

...Là cái nhìn của con dã thú.

Ryuuji không thể rời mắt khỏi ánh mắt đáng sợ của cô ấy.

Máu dồn vào gương mặt trắng bệch lạnh lẽo của Taiga, cô để lộ ra những chiếc răng hổ của mình, chỉ riêng ánh mắt của cô cũng đã khiến Ryuuji dính chặt xuống đất. Luồng sương trắng Taiga phả ra tàn nhẫn ập thẳng lên chóp mũi cậu.

“Tôi cũng đã từng nghĩ đến chuyện sẽ tốt biết bao nếu như mình không được sinh ra trên thế giới này! Tôi đã nghĩ về chuyện đó...Rất nhiều lần! Hức…!”

Đôi má màu hồng của Taiga ướt nước mắt, giọng nói cô run rẩy, đôi môi mềm mại méo mó đau đớn, bàn tay trắng như tuyết đang nắm lấy cổ áo Ryuuji run rẩy mất kiểm soát.

“Nhưng tôi đã tiếp tục sống...Bởi vì…”

Ryuuji cuối cùng cũng hiểu lí do nằm sau cơn tức giận của Taiga, nhưng cổ cậu đang bị bóp nghẹt, cậu không thể trấn an Taiga hay giải quyết hiểu lầm ấy.

Ryuuji nghĩ Taiga thật sự là một con nhỏ ngờ nghệch. Cô ấy là kẻ vụng về lại còn thích nhảy đến kết luận, cực kì bạo lực, không chịu lắng nghe người khác, chỉ biết dùng đến sức mạnh của mình và…

“Bởi vì ông!”

Và rất thẳng thắn.

Hức...Mặc cho những tiếng nức nở tra tấn cổ họng mình, ánh mắt của Taiga vẫn không hề lưỡng lự, cô cứng đầu ngước nhìn Ryuuji, bàn tay cô tóm chặt lấy cổ áo cậu, nói với cậu những cảm xúc sâu nhất, chân thật nhất, cô khóc. Taiga đang chạy về phía Ryuuji và khóc, cô thổ lộ với cậu những nơi sâu nhất trong trái tim mình.

Đặt cuộc sống của cô ấy vào giới hạn vì những tình cảm của mình.

“Bởi vì tôi thích ông!”

Taiga hét lên.

Với tốc độ và vận tốc của một viên đạn, câu nói của Taiga bắn thẳng vào trong trái tim Ryuuji. Nó khiến trái tim cậu bốc lửa, đe dọa sự tồn tại của nó. Ryuuji cảm giác như thể cả cơ thể cậu cháy bừng bừng, đau đớn khó chịu...

“Bà đang cố giết tui à…?!”

Ryuuji quăng những cảm xúc thật sự của cậu ngược trở lại Taiga.

“Tôi thực sự muốn giết ông! Đúng thế, tôi đã khó chịu với ông trong suốt một thời gian rất dài rồi! Vừa rồi là sao chứ?! Ông vừa mới nói gì với Ya-chan?!”

“Đó, đó là…”

“Đừng có lấy cớ, đồ hói!”

Taiga lắc mạnh Ryuuji, làm tầm mắt cậu mờ đi như thể cậu vừa gặp phải chấn động.

“Tôi sẽ không cho ông nói ra những điều ấy một lần nữa đâu! Ông có ý gì khi nói, tốt hơn là ông không nên được sinh ra? Tốt nhất ông đừng bao giờ nói những thứ như vậy nữa! Tôi không cho phép ông nói vậy! Ông phải sống! Chẳng liên quan gì chuyện ông thích ai, hay trong tương lại ông sẽ sống với người nào! Tôi sẽ tiếp tục ở lại nơi này, chỉ vì một lí do, bởi vì tôi muốn trông thấy ông. Tôi muốn trông thấy Takasu Ryuuji! Đó là lí do duy nhất! Tôi có không là gì với ông cũng chẳng sao, tôi chỉ muốn được ở gần ông...Chỉ vậy thôi! Nhưng, nhưng ông đã hôn tôi, nên...Nên! Tôi muốn! Ở bên cạnh ông! Tôi đã quyết định ở bên cạnh ông! Tôi đã quyết định rồi! Quyết rồi, rồi, rồi...! Giờ ông hiểu chưa…!”

Những ngón tay của Taiga đột nhiên rời khỏi chiếc áo khoác lông vũ của Ryuuji.

Taiga gần như đã khóc lóc chạy đi. Ryuuji muốn ôm lấy cô gái đã chẳng còn lời nào có thể khiến cô hiểu được nữa. Nhưng ngay khi cậu bước về phía Taiga, ‘Ô?!’. Cậu trượt chân trên lớp tuyết mềm, cậu nguyền rủa vận may của mình.

“Này! Ông hiểu không?!”

“Có…”

Vào lúc đó, trong khoảnh khắc chỉ có thể giải thích bằng từ định mệnh, Taiga cũng lao về phía Ryuuji, không biết để tóm lấy cậu hay đánh đập cậu nữa. Hai học sinh trung học quá năng động va vào nhau. Ryuuji mất thăng bằng, cậu tập trung tất cả sức mạnh còn lại để lắc cơ thể mình sang bên trái...đến bên thành lan can. Chân cậu không thể tìm được chỗ bám trên lớp tuyết mềm, trong khi đó bàn tay đã tóm lấy thành lan can trượt đi vì lớp băng mỏng trên đó. Thêm vào sự đau khổ của Ryuuji, nỗ lực đứng vững của Taiga cuối cùng đã đập vào sau ót cậu.

“...Aaaaaaa!”

Cơ thể Ryuuji trượt qua khỏi thành lan can.

Chắc chắn đó là sự trừng phạt của ông trời.

Không, đó là quả báo của ông trời.

Hành trình rơi xuống dường như bất tận, và Ryuuji nghĩ rằng mình đã trông thấy ánh sáng của Đức Phật trên đường rơi xuống. Vậy ra trên thế giới này có những thứ như quả báo...Ngay sau ý nghĩ của mình, cậu ngã xuống dòng sông lạnh cóng. Khi nhìn thấy cột nước bắn lên lúc mình đáp xuống, trái tim Ryuuji đau đớn siết lại.

Trong bóng tối kín mít, Ryuuji ngừng thở, sự yên lặng chết chóc quanh mình khiến cậu nghĩ, ‘mình sẽ chết’. Cậu không cảm thấy lạnh, cậu cũng không cảm thấy đau đớn, những giác quan của cậu tê đi vì lạnh.

Aa~ Ôi~ Không.

Phía trên cầu, Taiga hét lên, giọng nói của cô nghe giống như một đoạn băng tua chậm trong tai Ryuuji. Cuối cùng...bộ óc của Ryuuji đã có thể suy nghĩ nhưng tay chân cậu bất giác buông thõng, và gần như lập tức chạm vào đáy sông. Hóa ra dòng sông nông đến mức cậu có thể ngồi xuống và nửa người cậu vẫn còn ở trên mặt nước.

“Ắt xì ắt xì ắt xì!”

Ryuuji nhảy lên.

“Ắt xì...Ắt! Ắt xì!”

Ryuuji ho sặc sủa, cậu thở đau đớn. Mình có thể chết, mình có thể chết thật. “Ắt xììììììììììììì!”...Khi Takasu Ryuuji chết đi, cậu quyết định sẽ đem tất cả sự sông trên thế giới này đi theo cùng với mình. Cậu biến thành một quả bom có thể hủy diệt thế giới, cặp mắt hoang dại của cậu nhìn chằm chằm vào khoảng không, đôi môi cong lên thành hình một nụ cười đáng sợ, với đôi cánh đen rách nát, một tia sáng chói lòa bắn ra từ trong trái tim, cậu tuyên bố mình sẽ tái sinh thành quỷ vương trong một ngàn năm nữa...Tất nhiên chuyện không phải như vậy.

“Thấy chưa...Ông đã tự mình gây ra chuyện này…”

Ryuuji không thể không nghĩ rằng Taiga, người đang nhìn xuống cậu từ trên cây cầu, là kẻ đáng sợ nhất thế giới này. Trước mắt cậu mờ đi, thế nhưng Taiga vẫn gật đầu liên tục như thể cô ấy hiểu hết tất cả mọi chuyện.

“Cũng may là ông không bị thương. Nhưng...Giờ ông đã được trải nghiệm điều ấy rồi đúng không? Ông không được phép cố tự hại chết chính mình bằng cách nhảy xuống sông nữa. Đó không phải cách hay để chết đâu.”

“Tui, tui, tui…”

“Tôi biết ông đang cố nói ‘tui hiểu rồi’. Tốt lắm, cuối cùng ông cũng hiểu ra…”

Cô ấy giụi lên mũi và gạt những giọt nước mắt khỏi gương mặt trước khi nói, “Ông có thể đứng dậy không?”. Giờ không phải lúc để nói những điều như thế! Vậy là Ryuuji nói với cô ấy điều cậu thật sự suy nghĩ.

“Đ, đ, đ, đ, đ, đó là vì b, b, b, b, bà đẩy tui x, x, x, xuống?!”

“Hở? Ông đang nói cái gì vậy? Tôi chẳng nghe rõ gì cả,”

“T, t, t, tui không cố tự hại chết bản thân mình!”

“Hửm? Vậy sao?”

“B, bà là người đã hiểu lầm, v, v, và đã đ, đ, đ, đ, đ, đánh tui! Đ, đ, đó là lí do tại sao t, t, tui thành ra n, n, như thế này…!”

“Ồ, ông nên nói điều đó sớm hơn!”

Tui có thể nói sớm hơn sao? Không ai vừa mới bị đẩy xuống sông lại chấp nhận một thái độ như vậy. Ryuuji vẫn đang đứng dưới sông, cậu ngước nhìn Taiga, hít thở sâu và nghĩ về những điều mình muốn nói với cô ấy. Những bông tuyết rơi lên cơ thể ướt đẫm và lạnh cóng của cậu, cùng với đó là cả nỗi đau đớn, Ryuuji không thể cảm nhận được tay chân mình nữa.

“Này...Ông có ổn không…?”

Taiga với người ra để nhìn Ryuuji rõ hơn, cô đưa mu bàn tay mình gạt đi những giọt nước mắt đang bám trên gương mặt.

“S, sao tui có thể ổn được...T, t, t, t, t, t, tui đang chết cóóóóóóng!”

“Đúng là thảm hại…”

“Tất cả là lỗi của bả?!”

“Rồi, nhưng tôi không cố ý…”

“Bà nói ‘tôi không cố ý’ là có ý gì…?! Đồ, đồ, đồ...ngốc! Đứa con gái hậu đậu! Chậm chạp! Bạo lực! Bà rất quá đáng!”

Ryuuji không thể không hét ầm lên với Taiga để giải tỏa nỗi tức giận của mình. Mặc dù cậu gần như đóng băng, cơn tức giận của cậu giống như một chiếc bếp nóng bên trong cơ thể. Ryuuji nhìn vào Taiga và thở ra một luồng sương trắng lớn, cậu xoa đôi bàn tay tê dại lên má, chầm chậm đưa máu vào trong bàn tay.

Vì cái đầu của Ryuuji đã buộc phải nguội lại, cậu có thể thấy rõ khoảng cách giữa mình với Taiga. Một người đang ở trên cầu, trong khi người còn lại đang ở dưới sông, họ không thể với tới nhau cho dù có vươn tay ra đi chăng nữa. Gương mặt trắng như tuyết đang ở một nơi mà cậu không thể với đến.

“Không phải tôi đã xin lỗi rồi sao?”

“Bà chưa hề…”

Ngay cả trong những lúc thế này, Taiga vẫn tiếp tục nổi cơn tam bành, cô bĩu môi khó chịu. Những bông tuyết nhảy múa hỗn loạn, mái tóc mềm mại của Taiga bị những cơn gió thổi tung.

Ryuuji không thể chịu được chuyện mình không thể chạm lên tóc, lên mặt, lên môi cô. Cậu muốn ở bên cạnh cô ấy, cậu muốn ở gần hơn, cậu muốn ở cùng với cô mãi mãi, cậu muốn tiếp tục sống với Taiga.

Cậu sẽ không cho phép bất cứ ai lấy mất điều đó của cậu.

Bởi vì cậu không muốn điều đó bị tước mất, cậu sẽ phải chiến đấu. Đối thủ chính là những người lớn. Sau khi đánh bại những người lớn, cậu sẽ trở thành người lớn, và một khi đã trở thành người lớn, điều đó có nghĩa là…

“Taiga…”

...Điều đó có nghĩa là.

Ryuuji vẫy tay với Taiga thu hút sự chú ý của cô. Taiga tặc lưỡi rồi hơi quay sang nhìn cậu.

Đây không phải là chuyện về những cảm xúc. Đây là chuyện được những người lớn công nhận rằng cậu đã trở thành người trưởng thành bằng cách làm theo luật của họ. Ryuuji muốn thoát khỏi việc làm một đứa trẻ chỉ có thể nghe theo những gì người lớn nói cậu phải làm. Không phải động vật cũng như vậy sao? Những con thú dưới mặt đất, những con chim trên trời, những con cá dưới sông, ngay cả những con bọ trên cây, khi chúng lớn lên, chúng sẽ ưỡn ngực tuyên bố, ‘đây là lãnh thổ của tôi’, và chiến đấu vì nó.

“Giờ tui đã mười bảy tuổi rồi.”

Taiga yên lặng trong giây lát trước khi gật đầu.

“Tôi cũng thế...Bởi vì tôi là bạn cùng lớp của ông…”

“Đó không phải vấn đề.”

Ngón tay đã chỉ về phía Taiga đang run lên không phải vì cái lạnh.

“Và tôi sẽ sớm sang tuổi mười tám.”

Nơi cậu muốn mang Taiga tới, đích đến cho cuộc đại tẩu thoát của họ, cuối cùng Ryuuji cũng có thể diễn tả nó thật rõ ràng.

Chỉ cần họ có thể tiếp tục không bị phát hiện trong thứ năm, thứ sáu và thứ bảy, đó sẽ là ngày sinh nhật của Ryuuji. Và rồi, mình có thể hét lên, mình sẽ tiếp tục sống! Trước đó, mình phải chạy trốn cùng với Taiga, cho đến khi mình bước sang tuổi mười tám.

Và rồi, Ryuuji thở ra một hơi thật dài trước khi một lần nữa hướng ánh mắt vào Taiga.

“Hãy cưới tui.”

Dưới những ngọn đèn đường đang chiếu sáng cây cầu, chiếc áo khoác trắng của Taiga trông thật chói mắt.

“Kể từ hôm nay trở đi, ngày nào tui cũng muốn được sống với bà, tui muốn được ở với bà trong suốt quãng đời còn lại của tui.”

Theo hướng ngón tay run rẩy cậu đang chỉ, Ryuuji nhận ra ánh sáng mà cậu đã luôn luôn kiếm tìm. Ryuuji muốn nắm lấy ngôi sao lấp lánh ấy bằng đôi bàn tay của mình, và rồi nhìn trừng trừng vào phần còn lại của thế giới, không để bất cứ ai khác có được nó. Cậu muốn hét lên, ‘đây là của tôi!’.

“...Ông đang...làm điều này để cứu tôi à?”

Gương mặt Taiga thay đổi, giọng nói cô lạnh như lớp băng dưới chân mình.

“Ông đang làm điều này vì ông thấy thương hại tôi ư...Bởi vì ông thông cảm với tôi ư? Đây là lòng tốt sao? Ông đang nói những thứ như vậy để ông có thể hạnh phúc khi trở thành một kẻ hi sinh, khi trở thành một cậu trai tốt ư?”

Nếu là như vậy...Ryuuji cảm giác Taiga đang nghiến chặt răng mình và có lẽ đó cũng đúng là sự thật. Taiga phóng thẳng vào Ryuuji một ánh mắt hung bạo, bàn tay nhỏ bé của cô siết chặt thành nắm đấm, máu trong các mạch cháy bừng bừng với nhiệt độ còn cao hơn cả dung nham nóng chảy. Nếu thật sự là vậy, tôi sẽ xé ông thành từng mảnh. Một bước đi sai lầm cũng sẽ khiến Ryuuji bị xé thành từng mảnh. Cơ thể Taiga run lên với bản năng dã thú trong người.

Đôi mắt đó đã không còn chứa chút lý trí nào, chỉ bộc lộ cơn đói của loài dã thú.

Rút lại tất cả, bằng không...Ánh mắt của cô nói với Ryuuji.

Nhưng mình sẽ không chấp nhận thất bại.

“Aaa...Chết tiệt...Tui đang lạnh cóng đâyyyyy…”

Mình cũng đã cố gắng nhiều như cô ấy, vậy nên mình sẽ không thua đâu. Ryuuji nhìn lại Taiga, cậu mở to cặp mắt và cắn chặt xuống đôi môi đông cứng của mình, tấm lưng thẳng lên hết mức có thể trước khi duỗi cả hai tay ra.

“Tui không quan tâm bà nghĩ gì! Tui chỉ có một điều muốn nói!”

Ryuuji hét lên khàn khàn.

“Tui thích bà! Đó là lí do tại sao tôi muốn chống lại những người muốn đưa bà đi! Không cần biết đối phương là ai, tui cũng sẽ chiến đấu!”

“Thích...tôi?”

“...Lạnh quá! Lạnh quá lạnh quá lạnh quá lạnh đến mức tui đóng băng chết mất!”

“...Ryuuji, thích tôi?”

“A...Tui thực sự sẽ đóng băng chết mất!”

“Ông vừa mới nói rằng ông thích tôi. Ông đã nói vậy, ông đã nói vậy...Ông đã nói vậy. Tôi chắc chắn là ông đã nói như thế. Tôi đã nghe thấy vậy.”

Vậy sao bà vẫn còn hỏi? Ryuuji đã đến giới hạn của mình, sức lực chảy ra khỏi bàn tay và đầu gối cậu. “Aaa…” Ryuuji cúi người và gục đầu xuống…

“...Tui thích bà.”

Ryuuji cảm giác như thể cậu chẳng còn gì để nói, rằng cậu đã trút bỏ mọi thứ đã được giấu kín trong trái tim cậu. Và cuối cùng, tất cả chúng trào lên trong một câu nói đơn giản, một điều cuối cùng cậu cũng có thể nói ra sau khi đã trải qua rất nhiều điều.

“Tui không thể chịu được những chuyện đau lòng đã xảy ra với bà, và tui không muốn có những kí ức buồn bã nữa. Nhưng phải trải qua tất cả những nỗi buồn và những thứ không thể chịu đựng ấy thì mới có thể đến được chỗ này...để đến bên bà và để bà đến bên tui, vậy thì tui sẽ trân trọng tất cả mọi thứ. Bà sẽ là thế giới của tui.”

Bà là người cùng tui nắm giữ thế giới của mình.

Ryuuji cảm giác như thể cậu đã trút bỏ những hơi ấm cuối cùng của cơ thể với thế giới này. Sau khi nói, Ryuuji nhìn thấy một điều không thể tin được, Taiga biến mất từ phía sau thành lan can, và rồi…

“...Đơ, đơ, đợi, dừng lại, này, aaa…!”

Cô ấy nhảy xuống.

Cô ấy muốn nhảy qua tất cả mọi thứ đang ngăn cách họ để vào trong vòng tay của Ryuuji. Taiga phớt lờ nỗ lực ngăn cản của Ryuuji, cô hét lên “Sẵn sàng!” trước khi nhảy khỏi cây cầu.

Chiếc váy của cô cuồn cuộn trong bầu không khí mùa đông, che phủ toàn bộ tầm mắt của Ryuuji.

“Tui không thể đỡ nổi bà đâu! Không thể đâu! Aaaa!”

Ngay sau đó, Ryuuji tóm lấy Taiga với tất cả chỗ sức lực còn lại, cậu đưa cả vai, lưng và eo để đỡ lấy trọng lượng của cô. Ryuuji đã nghĩ rằng Taiga sẽ hét lên.

“Tôi đã ở đây rồi.”

Ryuuji loạng choạng bước lùi lại và tạo nên những con sóng lớn trên mặt sông. Cô ấy đến rồi, cô ấy thật sự đến rồi. Ryuuji giữ chặt lấy Taiga, nhưng cậu vẫn không thể nào hoàn toàn giữ được thăng bằng, cậu gần như ngã xuống.

“Không rút bỏ, không trì hoãn, và tôi sẽ không bao giờ rời xa ông. Không được hối hận.”

“Bà, bà là con khỉ à?!”

Taiga cuốn tay chân mình quanh Ryuuji, dồn toàn bộ trọng lượng của mình lên người cậu, cằm cô đặt trên vai Ryuuji, cả cơ thể cô dựa vào cánh tay cậu. Cô thở hổn hển, hàm răng ghì chặt lấy cổ Ryuuji như thể cô ấy sẽ cắn vào tĩnh mạch cảnh của cậu vậy. Hơi ấm từ lưỡi cô khiến Ryuuji ngứa ran.

“Tôi không quan tâm ông có gọi tôi là con khỉ hay không, ông không được hối hận…!”

“...Tất nhiên. Ai lại hối hận những điều như vậy cơ chứ.”

Chuyện đã được quyết định. Và chỉ một giây yên lặng sau đó, Ryuuji thật sự không thể nào chịu nổi sức nặng của Taiga nữa, hai họ ngã ngửa xuống sông, tạo nên một cột nước khổng lồ và tiếng hét đinh tai.

Tất cả là lỗi của bà, tất cả là lỗi của bà vì đã đổ lỗi cho tôi, đồ ngốc nghếch, đần độn, hậu đậu…! Giữa những tiếng la hét, còn có những tiếng hai người họ đang chỉ trích lẫn nhau.

☺☻☺☻☺

“U~ Aaaa…”

Có một người nào đó rên rỉ, cô ấy nhìn chằm chằm vào điều gì đó trước khi nói với chính mình.

“Đúng như mình đã nghĩ.”

Bất giác cô ấy náu mình trong bóng tối bên cạnh những cột đèn đường. Từ trên con đường đi bộ dọc sông cô nhìn xuống dòng sông nơi ‘hai kẻ nguy hiểm ấy’ đang té nước tung tóe trong lúc trời đổ tuyết như thế này. Cô đưa ống tay áo che miệng, vặn vẹo cơ thể mảnh khảnh và nhìn lại hai người đó.

Aaa...Lạnh quá! Tui sẽ lạnh chết mất! Chân tui mắc kẹt rồi! A~! Giúp tôi kéo ra! Taiga! Ryuuji! A! Chắc chắn họ là hai kẻ mà rất nhiều người đang tìm kiếm. Thế nhưng cho dù đã tìm thấy họ, cô đột nhiên lại cảm thấy mình không muốn dính dáng gì với họ theo bất kì cách nào. Hai người họ trông rất hăm hở, vậy nên chắc sẽ không có bất cứ chuyện gì đâu. Ngay khi cô chuẩn bị đi bộ về…

“...Ắt xì!”

Đôi chân đã định xoay đi cuối cùng lại không thể di chuyển.

Cô tặc lưỡi, lật mở chiếc điện thoại và đếm số tiếng chuông, cô bước đi. Mình sẽ về nhà nếu như cậu ta không nghe máy sau năm hồi chuông...Chắc chắn thế. Cô nhận ra có một vết ướt nhỏ trên chiếc ủng do những bông tuyết gây ra. Haa. Ngay khi cô sắp gập máy lại, cậu bạn thuở nhỏ của cô đã bắt điện thoại.

‘Alo! Mình đang ở trước căn hộ nhà Takasu và Aisaka. Không có ai trả lời khi mình ấn chuông cửa, vậy nên mình đoán cả hai bọn họ đều không có ở đây. Giờ cậu đang ở đâu?’

“...Mình ở cạnh dòng sông. Và...mình đã tìm thấy họ. Họ đang ở dưới cây cầu, dưới dòng sông, hai người họ trông thực sự rất đáng sợ!”

‘Cái gì?! Cậu nói thật đó chứ?!’

“Mình cảm thấy chuyện này có gì đó rất tệ.”

Cô phủi tuyết khỏi vai, cô vừa nghĩ đến việc mình nên mang theo một chiếc ô vừa nhét tay bên kia vào trong túi áo và dựa vào chiếc đèn đường.

Những bông tuyết tiếp tục rơi lên cơ thể lạnh cóng của cô.

‘Không thể nào, là thật sao? Hơi đáng sợ khi nói ra thành lời nhưng...hai, hai người bọn họ, cùng nhau...cùng nhau tự tử?’

“Không, thậm chí còn điên khùng hơn cả việc đó.”

Cô ấy một lần nữa nhìn vào hai người họ. Hai kẻ điên khùng vẫn đang té nước dưới sông.

‘Thậm chí còn điên khùng hơn? Nghe không hay chút nào. Mình sẽ đến đó ngay!’

“Ami-chan có thể về nhà rồi chứ?”

Giọng nói của Ami nghe thật buồn cười, mũi cô tịt lại. Cô đã hơi bị cảm rồi và hôm nay cô đã muốn đi ngủ sớm. Vì bên ngoài trời đang đổ tuyết, hôm nay Ami không muốn chạy bộ, và do đó cô đã định mát-xa mặt sau khi tắm.

...Cô ấy không muốn quan tâm đến những điều đã xảy ra với hai người kia.

‘Không được! Đến đưa hai con người điên khùng đó trở về bình thường đi. Mình sẽ tới đấy ngay. A, và giúp mình báo với Kushieda nữa!’

“Hở? Mình không có số của cậu ấy.”

‘Nói dối.’

“Mình nói thật...Hở? Cậu ta dám dập máy với mình.”

Đây là chuyện khẩn cấp.

Có vẻ như nó thật sự rất nghiêm trọng.

Bất cứ ai cũng sẽ bị ảnh hưởng bởi cuộc gọi nghiêm túc mà lúc trước cô đã nhận được từ cậu bạn thuở nhỏ của mình. Chẳng trách cậu ấy lại nói với giọng điệu ấy, thái độ ấy. Bởi vì giọng điệu của cậu bạn thuở nhỏ của mình mà Ami không thể không bước ra cửa và đi đôi ủng vừa mới mua của mình, cô chạy ra khỏi nhà mà còn không mang theo cả một chiếc ô.

“...Cậu hẳn đang đùa với mình.”

Ami lẩm bẩm một mình, cô ấn điện thoại di động với những ngón tay lạnh cóng và thực hiện một cuộc gọi. Phía bên kia nhấc máy chỉ trong một hồi chuông.

“A, Alo?”

Ami giả vờ như mình chẳng quan tâm, cô hạ thấp giọng và nói với giọng điệu vô cảm nhất có thể, “Mình đã tìm thấy họ gần cây cầu, Yuusaku nói cậu ấy sẽ đến đây ngay.” ‘Không thể nào? Thật sao? Mình hiểu rồi. Giờ mình sẽ đến đó.’ Người kia cũng đáp lại trong bốn câu ngắn ngủi, nghe như thể cô ấy đang chạy vậy.

Ami giữ chiếc điện thoại của mình trong túi, cô phả ra một hơi thở về phía bầu trời đêm. Được rồi, giờ mình phải làm gi? Cô có thể vẫn nghe thấy tiếng la hét như đang chết dần vọng lên từ dưới sông. Ngay cả âm thanh cũng như những tiếng kêu hấp hối, nhưng vì chúng nghe vẫn rất rõ ràng cho nên họ không hề gặp nguy hiểm. Có vẻ như mình nên tiếp tục vờ như không biết họ thêm một thời gian nữa.

“...Phù...Đúng là rất lạnh…”

Không có bất cứ ai trên con đường Ami đã đi qua, chỉ có những bông tuyết lặng lẽ tích tụ trên mặt đất, một sự im ắng chết chóc giáng xuống không gian xung quanh. Ami nhìn sang bờ sông bên kia và nghĩ rằng phía bên kia hẳn cũng yên ắng như thế này. Những bông tuyết bất tận trông như một tấm màn lặng lẽ ngăn cách hai bên bờ sông.

Mặc dù đó chỉ là một khoảng cách khá ngắn, nhưng hai bên bờ sông cảm giác xa như thể giữa các vì sao. Khi nhìn vào nỗi cô đơn dường như đã tách khỏi thế giới này, Ami thầm nghĩ một mình, cô thuộc về bên nào? Liệu mình có thuộc về bên có hai kẻ ngốc nghếch đang la hét và kêu gào hết cỡ này không? Hay mình thuộc về nơi xa xôi và mờ ảo kia?

Mình nên chọn bên nào.

“A?! Là Baka-chi!”

“Ồ?! Bà nói đúng, là Kawashima!”

Không thể nào...Ami chầm chậm quay đi. Cô không nghe thấy gì cả. Takasu Ryuuji và Aisaka Taiga đứng ở nơi nước tới đầu gối, trông như những con thủy quái với cơ thể ướt sũng, họ té nước về phía cô trong khi điên cuồng vẫy tay.

“Ba-ka-chi!”

“Kawashima! Này! Này này này này...này!”

Ami bỗng nhiên tỏ ra bối rối, như thể cô đang nghe thấy gì đó...Có phải thiên thần tuyết đang nói với Ami-chan không? Ami trưng ra vẻ mặt đó trước khi quay đi. Bởi vì hai người họ trông thật khủng khiếp.

“Á! Baka-chi đần độn, sao cô dám vờ như không nghe thấy chúng tôi!”

“Aaa, cậu đang đùa mình hả! Bọn mình đang sắp chết ở đây này!”

Bại hoại…! Bại hoại…! Lắng nghe những tiếng kêu la khủng khiếp của họ, Ami vẫn bối rối. Chỉ có đúng một cô gái trẻ xinh đẹp, tốt bụng và thượng lưu ở đây, những kẻ bại hoại đó đến từ đâu vậy chứ.

“A...Đúng là lạnh thật, mình nên đi uống một cốc cà phê.”

“Aaa! Cô thật sự định cứ thế bỏ đi sao?! Đợi một chút, Baka-chi! Tôi đã bảo cô đợi mà! Đừng đi! Đừng bỏ đi! Cứu chúng tôi…!”

Cuối cùng Palmtop Tiger cũng vứt bỏ sĩ diện của mình và hét lên nhờ giúp đỡ. Con hổ kiêu ngạo ấy thực sự đã hét ầm lên ‘cứu chúng tôi’ với mình...Hề hề. Ami không thể không cười mỉa. Cô nên làm điều đó ngay từ đầu. Ami dừng lại và chuẩn bị quay lại…

“Người mẫu xinh đẹp Kawashima Ami-san! Ka, wa, shi, ma, A, mi, san! Cô sắp sửa bỏ mặc bạn bè của mình đóng băng đến chết trong tình cảnh ngặt nghèo này sao? Ryuuji, nói gì đó đi!”

“Tuyệt diệu, Taiga! Con gái của Kawashima Anna, A...mi...sa...n! Cậu cứ thế bỏ bọn mình lại như thế này sao?!”

“Này này này đợi một chút! Im đi, im đi! Tôi nói hai người im đi!”

Ami nhanh chóng đi về phía hia người bọn họ. Đây là một chuyện nghiêm trọng, tôi vẫn còn định ở trong ngành công nghiệp giải trí thêm hơn sáu mươi năm nữa đấy, các cậu hiểu không?! Tôi không thể có bất cứ lời rèm pha lạ lùng nào đồn đại quanh đây được! Ami loạng choạng bước xuống sườn dốc trên bờ sông.

“Hai người các cậu đang cố làm gì vậy! Hai người đang la hét cái gì thế! Sao hai người có thể hét ầm tên tôi lên chứ! Các người là hai kẻ ngốc à?! Tại sao hai người không thể hét lên ‘cứu tôi’ giống như những người bình thường?!”

“Tôi biết cô ấy sẽ nghe thấy chúng ta mà! Giúp chúng tôi!”

“Giúp bọn mình…!”

Ami càng nhìn vào hai người thì họ lại trông càng đáng sợ hơn. Ướt sũng từ đầu đến chân, gương mặt xanh lét, đôi môi tím bầm vậy mà vẫn tiếp tục té nước về phía cô bằng tất cả sức lực của mình. Ami đột nhiên không có sức để tiếp tục chỉ trích họ nữa.

“Giờ nghĩ đến chuyện đó...Tại sao hai người các cậu lại thành ra như thế này…?”

“Biết nói thế nào nhỉ...Đó là một câu chuyện dài. Tôi thực sự không thể chỉ giải thích cho cô trong vài câu được. A, aaa~. Ủng của tôi rơi mất rồi…!”

“Ka, Kawashima, mình xin cậu, giúp mình một tay! Đáy sông quá nhão, mình không thể bước đi đàng hoàng được!”

“Rồi.”

Ami đứng trên một khối bê tông trên bờ sông.

“A...Đúng là đáng thương, có vẻ như tay mình không đủ dài…”

Ami giơ cánh tay ra và hững hờ vẫy vẫy, không có chút ý định giúp đỡ chút nào. “Sao cô có thể vậy được!”...Nghe tháy tiếng lẩm bẩm giận dữ của Palmtop Tiger, Ami tặc lưỡi.

“Tất nhiên là tôi đang đùa rồi. A~ Lạnh~ quá!”

Ami nắm lấy tay của Takasu Ryuuji và kéo cậu lên bờ trước khi hai người họ tóm lấy tay của Taiga. Bàn tay cô ấy lạnh đến mức Ami không thể ngừng run rẩy, đây thật sự là chuyện nghiêm trọng.

“Yuusaku và người đó...Kushieda Minori sẽ đến đây trong một lúc nữa. Và hai người các cậu cũng đang lạnh đến vô lí! Các cậu trông không bình thường chút nào!”

“Chuyện này đ, đ, đ, đúng là rất tệ! R, r, r, r, rất rất t, t, t, t, tệ.”

“Ừ...ừ...ừ, đúng là rất tệ. Chúng ta thật qu, qu, quá ng, ng, ng, ngớ ngẩn.”

“...Tôi thấy ngạc nhiên là hai người các cậu vẫn còn sống đấy, có vẻ như cơ thể hai người thực sự rất khỏe mạnh.”

Có vẻ như giờ không phải lúc yêu cầu giải thích, Ami thầm nghĩ, cô lấy chiếc áo khoác chống nước của mình phủ lên hai người họ. Luồng không khí lạnh cóng thổi vào trong chiếc áo len cao cổ khiến Ami nổi da gà, nhưng vậy vẫn còn tốt hơn nhiều so với hai người đó. Nhưng…

“Tôi nghĩ mình sẽ cảm lạnh mất.”

Nhìn vào hai người đang run rẩy trong khi dựa vào nhau, Ami gần như đã thốt lên, ở đây tôi chỉ có một mình thôi. Cô buộc phải nuốt lại những lời của mình vào giây phút cuối cùng, cô biến nó thành một cái thở dài. Có vẻ như cuối cùng thì người đáng thương nhất ở đây lại là mình. mặc dù mình không muốn nghĩ đến những điều như vậy, nhưng…

“Sao Ami-chan có thể đáng thương như vậy...Tôi có thể ngây thơ và tốt bụng đến thế nào cơ chứ…”

Ami cũng biết rằng cô không thể bỏ rơi bất cứ ai nhờ mình giúp đỡ trong lúc hoạn nạn. Cuối cùng lúc nào cô cũng là người chịu thiệt. Sau khi nhận được cuộc gọi từ cậu bạn thuở nhỏ của mình, cô vội ra ngoài và tìm thấy những người mất tích, rồi lại cho họ mượn áo khoác, bỏ mặc bản thân run rẩy trong bầu không khí lạnh cóng. Ami ước rằng có ai đó cũng sẽ đối xử với mình như vậy.

Cô ấy thật sự mong ước có điều gì đó mà mọi người sẽ đối xử với cô như thế.

Mình đúng là ngu ngốc...Ami xoa lên má bằng đôi bàn tay của mình thay vì cắn môi, cô bĩu môi và nuốt lại những lời mình muốn nói trước khi cất lên bằng giọng ngọt ngào,

“Hẳn là vì ông trời đã ban cho mình sắc đẹp không gì sánh nổi mà mình phải trải qua nhiều khó khăn hơn những người bình thường...Haa.”

“A...Baka-chi đúng là rất ấm áp…”

Cảm xúc không ai hiểu được cô bị nghiền nát ngay lập tức, Ami bị mắc kẹt trong cái ôm thật chặt của Palmtop Tiger đang ướt sũng, bàn tay của cô ấy thậm chí còn nhét vào trong áo len của cô.

Cả người Ami cứng đờ vì lạnh.

Toradora vol10 067

“Cô đúng là rất ấm, Baka-chi đúng là vị cứu tinh…”

“Á~!”

Lợi dụng lúc Ami không tập trung, Ami đã tiến lại một bước, cô nhét tay mình vào trong chiếc áo phông bó sát người của Ami, xoa bàn tay lạnh cóng của mình lên tay cô ấy và hút lấy hơi ấm từ làn da của Ami, khiến cô hét lên tên của một loài sinh vật biển nào đó./*Tiếng la hét trong tiếng Nhật phát âm giống với hải tiêu (ホヤ - hoya) | baka-tsuki.org*/

Như thể được triệu hồi bởi tiếng kêu thảm thiết, “Này, ở đằng kia! Này…!”, cậu bạn thuở nhỏ của Ami vẫy tay trong khi nhanh chóng tiến lại và trượt xuống con dốc trơn tuột.

“Cậu vừa mới hét ‘hải tiêu’ đúng không?!”

“Đó không phải vấn đề!” Cả ba người cùng lúc cãi lại. Theo sát phía sau Kitamura Yuusaku là…

“Mình tìm thấy các cậu rồi! Mọi người! Đơ, Á!”

...Kushieda Minori. Cô ấy muốn trượt xuống sườn dốc giống như Kitamura nhưng thay vào đó lại tiếp đất bằng mông. Nhìn cách cô lảo đảo đứng dậy, những người còn lại đã nghĩ rằng cô ấy sẽ nói điều gì đó quan trọng, nhưng…

“Có phải Ami vừa mới hét ‘hải tiêu’ không?!”

“Không!” Cả bốn người cùng lúc phản bác. “Xin lỗi, hẳn là mình đã nghe nhầm!” Minori lè lưỡi.

“Nhắc tới việc đó, có chuyện gì xảy ra với hai cậu thế…”

Minori chỉ vào hai con người đang ướt nhẹp từ trong ra ngoài. Takasu Ryuuji và Hổ nhìn nhau, họ tiếp tục run bần bật mất kiểm oát, không biết bắt đầu từ đâu.

“Và, có chuyện gì với cậu vậy?!”

“...Cái gì?”

Nhận ra Minori bỗng nhiên chỉ vào mình, Ami, người không hề trang điểm chút nào, nhìn vào cô.

“Cách ăn mặc của cậu, Tai sao cậu lại chỉ mặc độc một chiếc áo len?!”

“M, M, Minorin, áo khoác của B, B, Baka-chi đây. Cô ấy cho chúng mình m, m, mượn áo khoác. Đúng không, B, B, B, B, Baka-chi?”

Ami thậm chí còn không có thời gian để gật đầu trước khi…

“A...A...A…! Chỉ nhìn vào cậu cũng khiến mình thấy lạnh! Cậu không sao chứ?!”

Đôi tay của Kushieda Minori với về phía Ami, xoa lên cánh tay cô. Ami không thể không lẩm bẩm “Nhiều chuyện!”, nhưng Minori chỉ phớt lờ cô ấy.

“Hai người các cậu nên cởi áo ra trước đi. Đây, đưa nó cho mình.”

“Để Takasu-kun mặc áo khoác của Ami, Taiga có thể mặc áo của mình. Và rồi Ami, cái này là cho cậu! Cậu lạnh cóng rồi!”

Minori quàng chiếc khăn kẻ ô vuông quanh đôi vai run rẩy của Ami, bất giác Ami rụt cỏ lại vì hơi ấm bất ngờ…

“Mình sẽ lấy nó.”

Cậu bạn thuở nhỏ của Ami, người đang cầm hai chiếc áo khoác ướt sũng, lấy đi chiếc khăn đang được cuốn quanh vai cô.

“Trời lạnh lắm, vậy nên hai cậu nên chia sẻ cái này.”

Để đổi lại chiếc khăn, cậu bạn thuở nhỏ của Ami cởi chiếc áo khoác của mình ra. “Cảm ơn cậu!” Kushieda Minori nhận lấy chiếc áo khoác và nắm lấy tay Ami.

“Dựa vào! Này, lại đây! Gần hơn!”

“...”

Minori kéo Ami vào trong chiếc áo khoác của Kitamura. Dưới chiếc áo khoác len không quá ấm áp, Ami bỗng nhiên mở miệng,

“Tắm nước nóng.”

Cô khẽ húng hắng giấu đi tiếng nghẹn ngào của mình, cô tiếp tục nói như thể không có chuyện gì xảy ra.

“...Hai người các cậu có thể sẽ chết nếu như không sớm được tắm nước nóng đúng không?”

Chương 2 Sửa đổi

Chỉ khi toàn bộ cơ thể được chìm trong nước nóng, những bắp thịt đông cứng của Ryuuji mới quay trở lại bình thường. Cậu dùng khăn tắm lau khô cơ thể và thở dài. Đây mới là khởi đầu, họ chỉ cố tránh gặp thêm những nguy hiểm tức thì, thế nhưng mọi chuyện vẫn chưa kết thúc.

“Cậu xong chưa?” Giọng nói của Kitamura cất lên từ phía bên kia cánh cửa phòng tắm. “Ừ.” Ryuuji cuốn khăn tắm quanh hông rồi thò đầu ra khỏi cửa.

“Mặc dù phần lớn quần áo của cậu mới chỉ khô được một nửa, nhưng ít nhất thì đồ lót và tất của cậu cũng đã khô rồi. Mặt khác, quần áo của cậu...ừm...chúng vẫn…”

Kitamura đưa lòng bàn tay chạm lên chiếc quần bò Ryuuji đã bỏ lại trên máy giặt rồi khoanh tay trước ngực, có vẻ như tình trạng của chiếc quần bò ấy thật không thể nào chấp nhận được. “Cái này đã khô rồi.” Kitamura nói rồi đưa cho Ryuuji đồ lót của mình, trong khi đó tay còn lại của cậu ấy vẫn đung đưa chiếc máy sấy tóc.

“Có lẽ mình nên sấy chúng thêm chút nữa.”

“Vậy là ổn rồi, mình chỉ cần chúng có thể mặc được thôi.”

“Cảm ơn cậu vì đã giúp mình rất nhiều” Ryuuji cúi đầu biết ơn, cậu từ từ đứng vào tư thế đấu sumo, tay phải vẫy lên vẫy xuống như trong một thế võ karate. Trong lúc Ryuuji đi tắm, Kitamura đã dùng máy sấy tóc hong khô quần áo giúp cậu. Mặc dù Kitamura cũng đã đi bộ dưới trời tuyết khi không có áo khoác, mặc dù cậu ấy cũng lạnh giống như Ryuuji vậy, thế nhưng cậu ấy vẫn không hề ngơi nghỉ. Ryuuji đã nghe thấy tiêng máy sấy tóc trong suốt khoảng thời gian mình đi tắm.

Sau khi đã đầm mình dưới dòng sông lạnh buốt, chẳng có gì bất ngờ khi quần áo của Ryuuji không dễ gì hong khô được, thế nhưng những món đồ lót cậu nhận được từ Kitamura lại đã hoàn toàn khô ráo và ấm áp.

“A...Cuối cùng mình cũng cảm thấy được thoải mái. Đúng là tra tấn khi có một miếng giẻ ướt sũng dính chặt vào cái mông lạnh cóng của mình.”

Ryuuji gật đầu rồi kéo chiếc quần lót lên từ bên dưới chiếc khăn. Khi nhìn thấy hành động của cậu, Kitamura lên tiếng.

“Cách cậu thay đồ trông giống hệt cách hội con gái làm trước giờ học bơi ấy.”

Sau khi nói ra một chuyện khủng khiếp như vậy, Kitamura đã định cười cho qua chuyện.

“Cái gì...Hở…?”

Sau khi nghĩ lại chuyện đó, Ryuuji không thể không nhìn chằm chằm vào Kitamura, đôi mắt cậu mở to hết cỡ. Những cô gái thay đồ trước giờ học bơi? Mình thật sự trông giống vậy ư, nó khiến mình...Tất nhiên, Ryuuji không hề nghĩ đến những thứ như vậy, chỉ là trong thoáng chốc cậu nhận ra rằng bạn thân của mình là kẻ cực kì đáng sợ.

“...Trước đây cậu đã từng nhìn trộm đám con gái thay đồ sao…?”

“Cậu...đang...nghĩ...cái...gì...thế?!”

Kitamura tháo cặp kính đã mờ sương ra lau sạch, cậu vừa phản bác lại vừa trả lời với giọng khó chịu.

“Trường tiểu học của mình không có phòng thay đồ, vậy nên cả con trai lẫn con gái đều cùng thay đồ trong lớp.”

“Mình, mình hiểu rồi...Trong thoáng chốc cậu thực sự khiến mình thấy sợ đấy. Mà nhắc đến chuyện đó, cậu có thể đừng nhìn mình như thế được không. Cậu biết chứ, mình không giống cậu, mình thấy xấu hổ khi người khác nhìn vào cơ thể ở trần của mình.”

“Mình không nhìn, mình không nhìn.”

“Nhìn đi...Mình không nhìn.” Kitamura đứng ngay trước mặt Ryuuji, cậu ấy cố tình đẩy cặp kính của mình lên trong khi trợn tròn hết cỡ đôi mắt phía sau cặp mắt kính. “Đồ ngốc! Trình độ của cậu đúng là ngang với Haruta!” Ryuuji cãi lại. Sau khi đùa cợt một lúc,

“...Mình tự hỏi, không biết liệu Aisaka đã thay đồ xong chưa nhỉ?”

“Mái tóc của...cô ấy rất dài và xoăn, vậy nên mình không nghĩ cô ấy sẽ xong nhanh thế đâu.”

Dường như hai người họ đang tìm thời điểm thích hợp để nói về chuyện quan trọng nhất.

Mặc dù họ không thể nhìn xuyên qua trần nhà, Ryuuji và Kitamura vẫn lặng lẽ ngước lên. Taiga cũng đã ướt nhẹp y hệt như Ryuuji vậy, lúc này cô ấy cũng đang mượn phòng tắm trên tầng hai của Ami.

Trong trận tuyết rơi không ngớt ấy, một nhóm người tới trốn trong nhà của Ami.

Đó là một căn nhà hai tầng có diện tích rất lớn. Em trai của bố Ami và gia đình chú ấy sống dưới tầng một, trong khi đó, tầng hai đã được biến thành bốn căn phòng riêng biệt. Ami đang sống tại một trong những căn phòng ấy. Mặc dù cô ấy sống trong một căn phòng tách biệt, thế nhưng mọi người vẫn sẽ ăn uống cùng nhau dưới tầng một. Theo như lời Ami nói, căn phòng của cô ấy chỉ giống như một căn phòng nằm hơi xa một chút.

Lúc này dưới tầng một không có ai cả. Sau khi mở cửa cho hai anh chàng, Ami đã dẫn các cô gái lên tầng hai. Mặc dù Ryuuji đã e ngại rằng chuyện có người đã sử dụng phòng tắm sẽ rất dễ dàng bị phát hiện, vậy nhưng Ami chỉ trả lời, ‘mình sẽ nói với họ rằng chính mình là người đã sử dụng phòng tắm. Cậu cứ việc sử dụng những đồ dùng trong đó đi’.

Kitamura và Ryuuji bí mật đứng trong phòng khách nhà Kawashima. Hai người thật sự mong rằng mình tới đây thăm nhà với tư cách là những người bạn của Ami, chứ không phải như những kẻ đáng ngờ. Chiếc đèn đang tỏa ánh sáng ấm áp chiếu lên trần nhà cong cong, những chiếc gối, áo len, tạp chí và đủ thứ khác được để lung tung trên ghế sô pha, điều ấy chứng tỏ đây là khu vực dành cho tất cả các thành viên trong gia đình, chúng khiến phòng khách trông thật ấm cúng và thoải mái. Căn phòng hoàn toàn đắm chìm trong cảm giác thượng lưu và tráng lệ.

Cá nhân Ryuuji cũng nghĩ rằng với người đã bị buộc phải chạy khỏi căn nhà của chính mình bởi tên bám đuôi như Ami, đây hẳn là chỗ trú ẩn an toàn của cô ấy. Nhưng…

“...Nếu chú của Kawashima quay trở về và nhìn thấy chúng ta ở đây, chắc chắn chú ấy sẽ nghĩ chúng ta là những tên trộm dám táo tợn tắm trong nhà chú ấy…”

Ryuuji bước trên tấm thảm dày trong phòng tắm, cậu lo lắng nhìn vào những chiếc khăn tắm được xếp ngăn nắp, máy cạo râu, kem đánh răng và bản chải...Mặc dù ở đây thật sự rất thoải mái, thế nhưng cậu đang phải chạy trốn vậy nên cậu không thể ở lại đây quá lâu được.

Như thể đang rất vội vã, Ryuuji không hề quan tâm đến chuyện số quần áo còn lại của mình mới chỉ khô được một nửa, cậu mặc nốt chỗ đồ còn lại. Lúc này cậu không biết phải mong đợi vào điều gì nữa.

“Ít nhất thì tối nay chúng ta cũng sẽ không phải lo lắng về bất cứ điều gì. Ami nói rằng tối nay chú của cậu ấy đi làm ca đêm.”

“Ca đêm. Cả chú ấy lẫn vợ đều là bác sĩ sao?”

Hình ảnh người mẹ đi làm ban đêm lóe lên trong đầu Ryuuji. Tựa như muốn xóa đi những hình ảnh ấy, Ryuuji giật mạnh mái tóc, cố gắng sấy khô chúng trong khoảng thời gian ngắn nhất có thể.

“Chú của cậu ấy làm việc trong một bệnh viện của trường đại học, vợ chú ấy là y tá của một bệnh viện khác. Ami đã nói rằng họ sẽ không quay trở về trước sáng mai, vậy nên chúng ta không phải lo lắng về thời gian. Nhưng...Vấn đề nằm ở nhà mình. ‘Người ấy’ đã tới nhà mình rồi.”

Một lần nữa Kitamura gỡ bỏ cặp kính và dùng vạt áo sơ mi chùi mạnh lớp sương trên đó. Những ngón tay của Ryuuji không thể ngừng bật tắt công tắc của chiếc máy sấy tóc.

“...Người ấy. Nghe cứ như một âm mưu ấy.”

“Đúng thật. Mình nghĩ có thể coi người ấy là trùm cuối nhỉ?”

“Cách người ấy xuất hiện cũng thật đáng sợ. Một chiếc Porsche phải không?”

“Không sai, là một chiếc Porsche. Mà cô ấy cũng đang có thai nữa.”

Mẹ Taiga đã tới nhà của Kitamura và cậu ấy đã nói với bà rằng, ‘cháu nghĩ mình biết cậu ấy đang ở đâu. Cháu sẽ đưa cậu ấy trở về, vậy nên cô hãy đợi cháu ở đây.’ Sau khi rời khỏi nhà, Kitamura đã lập tức liên lạc với Ami cùng Minori, nhờ họ đi tìm Ryuuji và Taiga.

Điều đó nghĩa là mẹ Taiga vẫn đang chờ đợi tại nhà Kitamura. Điện thoại của cậu ấy cũng đã nhận được vô số cuộc gọi từ gia đình mình.

“Nếu mẹ mình nhắc tới Ami thì có thể họ sẽ tìm tới nơi này. Nhưng...Mình nghĩ nếu họ thực sự tới đây chúng ta có thể giả vờ như không có ai ở nhà.

Kitamura nheo mắt lại, cậu mỉm cười với Ryuuji.

“...Mình thực sự xin lỗi.”

Chỉ đến giờ Ryuuji mới thật sự nhận ra rằng cho dù cậu có hét lên giống như một người đàn ông đích thực, ‘mình muốn chiến đấu! Mình muốn bỏ chạy! Mình thích Taiga! Mình, Mình, Mình!’, nhưng kết quả là cậu lại gây rắc rối cho bạn bè mình nhiều đến mức họ phải ra tay giúp đỡ cậu.

Ryuuji rụi mắt và cúi đầu, cậu nghĩ về tình cảnh hiện tại. Mặc dù cuối cùng Taiga và Ryuuji đã biết được những tình cảm của đối phương, thế nhưng nếu như không có sự giúp đỡ và hi sinh từ những người khác, giấc mơ được ở bên nhau của họ sẽ không thể nào trở thành hiện thực. Khi trông thấy Ami đứng bên bờ sông mình đã hét cái gì nhỉ? Rốt cục thì, sau khi được kéo lên bờ, mình vẫn phải mượn áo khoác từ bạn bè và lẩn trốn trong nhà Ami.

Không, nếu không vì sự cố đó...Nếu mình không rơi xuống sông, liệu mọi chuyện có diễn ra khác đi không? Trên người mình không có đủ tiền để bắt xe buýt. Nếu như Taiga không làm mất tiền...bọn mình có thể đi đâu chứ, bọn mình có thể tiếp tục chạy trốn trong bao lâu với hai mươi tư ngàn yên? Điều tốt nhất bọn mình có thể làm là trốn trong mấy khách sạn rẻ tiền khoảng một tuần. Nếu như bọn mình thực sự bỏ trốn, bố mẹ bọn mình sẽ liên lạc với cảnh sát. Và vẫn còn một sự thật không thể thay đổi nữa...Đó là bạn bè đã rất lo lắng cho bọn mình và lao đi tìm trong khi trời đổ tuyết.

Nếu như chỉ có hai người bọn mình thì bọn mình sẽ không thể nào đi quá xa được. Đó là lí do tại sao bọn mình phải nhận lấy sự giúp đỡ, và đó là lí do tại sao bọn mình có được một bồn tắm nước nóng xa hoa.

Không phải vậy là được rồi sao?

Không phải chỉ còn đúng một cách ấy sao?

Nhưng mình không biết phải làm gì nữa.

“Mọi chuyện không nên như thế này.”

‘Vậy thì con muốn mọi chuyện như thế nào? Ta sẽ cho con cơ hội để nói lên điều đó.’ Ngay cả khi vị thần cai quản vận mệnh có hỏi mình điều ấy, mình cũng không thể nào trả lời được.

“Nhưng, nhưng, biết nói sao nhỉ? Mình nghiêm túc đó...Taiga và mình đều thực sự không muốn mọi chuyện thành ra như vậy.”

“Đừng bận tâm đến điều đó.”

Kitamura lắc đầu thật mạnh.

“Ngay cả mình cũng đã từng trải qua thời kì nhuộm tóc vàng...Mình giúp đỡ các cậu không phải để báo đáp lại lần ấy. Tất nhiên, mình nhớ các cậu đã từng giúp đỡ mình, nhưng đó không phải điều mình muốn nói. Takasu, mình cũng có đủ lí do để tham gia vào ‘trận chiến’ này.”

Những lời từ cậu bạn thân của cậu vang lên trong căn phòng thay đồ sáng lờ mờ có mùi va-ni. Ryuuji nghĩ rằng đó là điều mà cậu bạn thân của mình thật sự suy nghĩ. Nhưng ngay cả khi đó là những cảm xúc thực sự của Kitamura, vậy cũng không có nghĩa là mình và Taiga có thể nhận lấy sự giúp đỡ từ cậu ấy cùng với những người khác, hay kéo họ vào chuyện này.

Ryuuji cảm giác như có chuyện gì đó không đúng, sâu trong cổ họng có cái gì đó nghẹn lại, cứ như một biểu thức toán học dài đằng đẵng ngay từ đầu đã có chỗ sai nhưng lại không thể phát hiện ra mà cứ thế tiếp tục tính toán. Ryuuji muốn đưa tay móc họng nôn ra nhưng không cần biết cậu cố gắng thế nào, tay cậu cũng không thể nào với tới được.

“Nhưng từ những gì mình đã nghe được, Aisaka sẽ bị mẹ mình đưa đi đúng không? Aisaka đã từng nói rằng cậu ấy không muốn bị buộc rời khỏi nơi này và không muốn biến mất trước mắt chúng ta. Nếu chuyện đã đến mức này, vậy thì đây không còn là vấn đề của Aisaka và cậu nữa. Aisaka cũng là bạn mình, vậy nên mình không thể đứng ngoài quan sát chuyện xảy ra được.”

Kitamura tiếp lời mà không hề do dự.

“Và cậu cũng là bạn mình. Mình giúp cậu bởi vì mình không thể chịu được việc phải chứng kiến cảnh hai người bạn thực sự quý mến nhau lại bị chia cắt như vậy.”

Không hề tỏ ra nghiêm túc quá mức, không hề tỏ ra do dự, không hề lưỡng lự.

“Vì cuối cùng Aisaka và cậu cũng đã giải quyết được mọi chuyện rồi, đúng không?”

Ryuuji thành thật gật đầu. Mặc dù cậu không thể nào hiểu được tất cả mọi điều trong trái tim mình, nhưng vào lúc đó cậu vẫn muốn thổ lộ ra những suy nghĩ thật sự của bản thân.

“...Mình không muốn bị chia cắt khỏi Taiga.”

Ryuuji gạt sợi tóc đang dính trên mặt mình đi, cậu vụng về mở miệng.

“Bởi vì mình thích cô ấy.”

Ryuuji cảm giác như những ngón chân của mình lại một lần nữa đông cứng, vậy là cậu cúi xuống kéo tất lên. Bởi vì cơ thể mình đã cứng đờ, Ryuuji gặp khó khăn trong việc duy trì thế cân bằng, cậu cố gắng kéo tất lên.

Hẳn là Kitamura cũng hiểu được điều ấy.

Những cảm xúc mà Taiga dành cho Kitamura đều là thật. Và Ryuuji cũng đã từng ước rằng Taiga và Kitamura sẽ có thể được ở bên nhau...Thế nhưng ý nghĩ ‘tốt hơn là họ đừng đến bên nhau’ có lẽ đã được giấu kín tại một góc u tối trong trái tim cậu, đó cũng là sự thật. Những cảm xúc mình dành cho Kushieda cũng không phải là giả. Chuyện ấy là không thể nhầm được, nó đã được chứng minh bằng khoảng thời gian chúng mình đã trải qua.

Vì chúng mình đã trải qua khoảng thời gian đó mà chúng mình có thể đến được đây. Thế nhưng con đường kể chỗ này cũng không hề dễ dàng, chúng mình loạng choạng, chúng mình tự làm bản thân bị tổn thương, cuối cùng chúng mình trông như những cái giẻ rách. Ngay cả khi ấy, chúng mình vẫn sống sót qua chuyện này. Không chỉ mình cậu, Ryuuji nghĩ rằng tất cả mọi người sống trên thế giới này đều đã bị tổn thương bởi ‘khoảng thời gian hiện tại’, nhưng họ vẫn cố gắng vượt qua quá khứ.

Để đến được thời điểm hiện tại, để cho cậu thích Taiga.

“Nếu cậu đã nói vậy thì đừng rời xa cậu ấy nữa.”

Kitamura một lần nữa đeo cặp kính của mình lên, cậu ấy đáp lại với giọng nói mạnh mẽ trong trẻo.

“Mình sẽ ủng hộ hai cậu.”

Hoàn cảnh chúng mình giống nhau. Chắc chắn Kitamura đang đứng về phía mình, nhưng bóng tối và nỗi phiền muộn vẫn cứ cuốn lấy trái tim mình. Liệu kéo người bạn thân nhất vào trận chiến của mình có phải điều đúng đắn không?

Lúc này Ryuuji không thể biết được câu trả lời.

“...Nhưng mình cũng đang nghĩ đến chuyện đó...Cách mình tiến hành trận chiến này thật sai lầm.”

“Nghĩ đến chuyện đó. Chắc chắn mình sẽ ủng hộ cậu.”

Cho tới khi Ryuuji dùng máy sấy hong khô mái tóc của mình, Kitamura vẫn yên lặng chờ đợi. Ngay cả khi tóc đã khô, hình ảnh phản chiếu trong gương của Ryuuji căng thẳng bất thường giống như một tên côn đồ nhát gan...không, một con thú nhỏ nhát gan.

Ryuuji xỏ chân vào chiếc giày thể thao ướt sũng trước khi khóa cánh cửa tầng một bằng chiếc chìa khóa mượn được, cậu đi lên căn hộ của Ami. Họ gõ cửa trước khi bước vào sau khi nghe thấy tiếng Ami đáp lại, “Vào đi, cửa không khóa đâu.”

“Ala, hẳn đây là một hòn đá. Cái này đã vượt xa độ cứng có thể chấp nhận được của một thứ đồ ăn rồi.”

“Cô đã nhét cái gì vào đó hả? Động cơ của cô là gì? Mục tiêu là ai?”

“Kì lạ thật...Tất cả những gì tôi làm chỉ là nấu chảy sô-cô-la và rồi lại làm nó đông cứng lại thôi mà.”

“Đây đúng là một phản ứng hóa học kì diệu. Mình nghĩ rằng ngay cả bột ca-cao cũng phải ngạc nhiên với phản ứng này.”

“Có thể coi đây là vũ khí rồi. Cô có thể dùng cái này ám sát hai đến ba người đấy.”

“Đúng là kì quặc, tại sao nó lại thành ra thế này nhỉ…”

Điều đầu tiên Ryuuji và Kitamura trông thấy khi họ bước vào trong là cảnh ba cô gái đang bày tỏ ý kiến của mình về món sô-cô-la đang được đặt trên chiếc kotatsu. Món sô-cô-la đang được họ nhắc đến chính là thứ mà Taiga đã làm. Ryuuji cũng đã nhìn thấy ba vết răng khác nhau trên miếng sô-cô-la.

Minori quay về phía Ryuuji và Kitamura, cô cau mày.

“Cái này thực sự rất ghê gớm. Mình đã muốn ăn thứ gì đó ngòn ngọt, nhưng rồi mình nhận ra rằng không một ai có thể cắn thứ này sau khi đã cố ăn nó. Nó đúng là đáng sợ.”

Ami lập tức mở miệng ngay sau khi Minori nói xong.

“U~! Takasu-kun có mùi khiếp thật! Con sông ấy đúng là quá bẩn.”

“Đúng thế, ban ngày dòng nước trông đã rất đục rồi. A, hai mươi tư ngàn yên của tôi…”

Taiga đang mặc một bộ đồ thể thao trông thật dễ thương mượn được từ Ami, cô nhìn Ryuuji với vẻ mặt nghiêm túc.

“Nếu vừa nãy chúng ta cố gắng hơn, có lẽ chúng ta đã tìm thấy hai mươi tư ngàn yên rồi.”

“Bà..Bà đang nói chuyện gì thế...Mà tại sao chỉ có mình bà được mượn một bộ đồ trông đẹp đẽ đến vậy…!”

“Ala, bởi vì tôi không nghĩ Ryuuji lại có thể vừa với những bộ đồ này.”

“Cảm ơn sự chu đáo của bà! Quần áo của bà đâu?!”

Đằng kia. Taiga đã chui sâu xuống dưới chiếc bàn kotatsu, ngay cả vai cô cũng nằm trong đó, cô hất cằm chỉ vào một góc phòng. Chiếc áo khoác của cô móc trên giá treo, tuy nhiên những món đồ ướt khác lại được cất trong một chiếc túi ni-lông.

“Aaa aaa aaa…”

Ryuuji gần như bị cuốn bay bởi những đợt sóng hiện thực, tâm trí cậu dễ dàng bị những đợt sóng không ngừng nghỉ ấy nghiền nát. Cảm xúc choáng ngợp trước hiện tại này là gì? Không cần biết cậu nghĩ về điều ấy ra sao, không cần biết cậu để cho bản thân trôi đi cùng với những con sóng thế nào đi nữa, những bộ quần áo trong chiếc túi ni-lông kia vẫn đang bị phân hủy từng chút một.

“Đừng có đứng yên đó, hãy chui vào trong chiếc kotatsu đi. Cả Yuusaku nữa. Hai người các cậu có thể chen vào một bên đúng không?”

Ami kéo một bên tấm chăn đang phủ trên chiếc kotatsu lên, cô hỏi.

Tấm màn che cửa sổ hơi ngắn, nó để lại một khoảng trông nhỏ giữa mép rèm và sàn nhà. Phần lớn đồ nội thất trong phòng đều được làm từ kim loại. Một chiếc vô tuyến be bé, một chồng tạp chí nho nhỏ, một chiếc loa dành cho máy iPod, những chiếc túi hàng hiệu và vài món đồ đủ loại khác để lung tung trên chiếc khung kim loại, nó khiến phòng Ami có cảm giác như thể cô ấy chỉ tạm thời sống tại đây vậy.

“...Cậu ngủ ở đâu? Mình không thấy giường.”

“Mình ngủ trong đệm. Sau khi dẹp chiếc kotatsu đi, mình sẽ lấy tấm đệm được cất trong tủ đồ ra.”

“Mình cũng không thấy bàn học.”

“Đây là bàn học của mình.”

Ami cũng chui cả người vào trong chiếc kotatsu, cô đưa lòng bàn tay vỗ lên mặt bàn.

Không gường, không bàn học, mình thấy ngạc nhiên là phòng Ami lại bình thường như thế...Ryuuji dò xét căn hộ của Ami, cậu lẩm bẩm. Ami gật đầu đáp lại.

“Đừng lo lắng, căn phòng vốn có của mình thực sự rất phong cách...Và con nhỏ này vừa mới ngủ mất rồi.”

Bên cạnh cô, Taiga đã chui đầu xuống dưới chiếc kotatsu, cô ấy đang ngủ ngon lành trên đùi Minori.

“Cậu ấy thực sự rất mệt rồi, cứ để kệ cho cậu ấy ngủ.”

Khi nghe thấy những lời của Kitamura, Ami, người đã vươn tay ra định đánh thức Taiga, liền dừng hành động đang định làm lại. Căn phòng chìm vào bầu không khí yên lặng trong thoáng chốc, mọi người lắng nghe tiếng ngáy khẽ khàng của Taiga, cuối cùng Minori cũng cất lời.

“Ừm, vừa nãy trong khi nói chuyện với Taiga, mình chưa hỏi cậu ấy.”

Minori hạ thấp giọng, cô nghịch nghịch bím tóc buông xuống từ chiếc mũ của mình và nhìn chằm chằm vào vỏ cam người ai đấy đã bỏ lại trên chiếc kotatsu.

“Chuyện đó, u~...chuyện của Taiga với mẹ cậu ấy thực sự rất tệ đúng không? Cậu ấy không ưa người bạn đời mới của mẹ mình và cũng không thích mẹ mình...Có phải chuyện là như vậy không?”

“Đúng vậy.”

Ami liếc qua khóe mắt nhìn vào gò má của Minori, cô trả lời hộ Taiga.

“Chúng ta có thể nhìn ra chuyện đó lúc cô ấy đi theo bố mình sau khi bố mẹ li hôn đúng không? Trong hoàn cảnh bình thường, mặc dù cả hai bên đều sẽ phải chịu trách nhiệm, nhưng con gái thường đi cùng với mẹ...Tại sao cậu lại có vẻ không hiểu lắm về hoàn cảnh của Taiga cho dù cậu là bạn thân nhất của cô ấy?”

“Trước đây mình đã từng tranh cãi với Taiga về ông già đó…về bố của Taiga. Mặc dù chúng mình đã giảng hòa, nhưng chúng mình không bao giờ nói đến chuyện gia đình cậu ấy nữa.”

Ryuuji bỗng nhiên nghĩ tới một chuyện. Sau khi nghe Taiga muốn trở thành một cô gái ngoan trong dịp lễ Giáng Sinh, cô ấy chỉ có những món quà dành cho bố mình và cô vợ hai, chứ không hề có món quà nào dành cho mẹ. Ít nhất thì trong số những món quà, Ryuuji không nhìn thấy bất cứ thứ gì được gửi tới cho mẹ cô ấy cả. Taiga còn không hề biết rằng mẹ mình đang mang thai. Và còn...Đúng rồi, lúc cô ấy bị người cha của mình nhẫn tâm phản bội trong lễ hội trường, lúc cô ấy bị đình chỉ vì đánh nhau với Kanou Sumire, Taiga chưa hề quay sang nhờ mẹ giúp đỡ. Chuyện mẹ cô ấy xuất hiện trong chuyến dã ngoại cũng không liên quan gì tới Taiga cả.

Ryuuji không biết liệu Taiga không muốn mẹ mình giúp đỡ, hay bị ngăn cản vì lí do bí ẩn nào đó. Nói ngắn gọn, có vẻ như góc khuất giữa Taiga và mẹ cô ấy nghiêm trọng hơn nhiều so với suy nghĩ ban đầu của cậu.

“Không cần biết vì lí do gì đi nữa, Hổ đã bỏ chạy bởi vì cậu ấy không muốn bị chia tách khỏi Takasu-kun đúng không? Bởi vì nếu cậu ấy đi cùng với mẹ mình, cậu ấy sẽ phải rời xa Takasu-kun...Tranh thủ lúc cậu ấy còn đang ngủ mình sẽ nói chuyện này…”

Ami liếc nhìn đầu Taiga, cô chủ động hạ thấp giọng. Dường như cô ấy hơi do dự một chút, cô nhìn đăm đăm vào khoảng không.

“Takasu-kun cũng đã quyết định rồi, đó là lí do tại sao mọi chuyện lại thành ra thế này...Thực lòng, mình nghĩ rằng điều hai cậu đang lên kế hoạch thực hiện thật sự quá phi thực tế.”

‘Mình muốn bỏ chạy cùng với Ryuuji và rồi cưới cậu ấy. Một khi chúng mình đã cưới nhau, sẽ không còn ai có thể chia cắt chúng mình nữa. Cho dù chúng mình vẫn còn là những đứa trẻ, nhưng họ sẽ không thể nào chia tách được chúng mình’...Hình như Ami đang nghĩ lại những câu Taiga đã nói, những cơn sóng cảm xúc hiện lên trong mắt cô. Ryuuji nhìn vào vẻ mặt của Ami, cậu thầm nghĩ, ‘mình là ví dụ tốt nhất cho chuyện đó’.

Ryuuji có thể tồn tại độc lập trên thế giới này vì trong quá khứ Yasuko đã làm một chuyện cực kì phi thực tế. Yasuko đã rời bỏ ngôi nhà của mình sau khi có mang, bà đã sinh ra Ryuuji rồi cắt đứt mọi liên lạc với bố mẹ mình và một tay nuôi nấng cậu. Do đó cậu có thể dùng chính sự tồn tại của bản thân làm minh chứng cho việc ngay cả những học sinh trung học cũng có thể chạy trốn thành công nếu họ thật sự đặt cả trái tim mình vào chuyện ấy. Đó là lí do tại sao Ryuuji tin rằng cậu sẽ có thể làm được điều này.

Tất nhiên là Ami không hề biết đến những điều ấy, cô tiếp tục.

“Ngay cả khi hai người các cậu chạy trốn thành công và rồi cưới nhau, sao các cậu có thể chắc chắn rằng mình sẽ thấy hạnh phúc? Mặc dù Takasu-kun và Hổ quyết định sống cùng với nhau là chuyện tốt, nhưng biết nói sao nhỉ. Chuẩn bị cưới nhau ngay khi cậu bước sang tuổi mười tám chỉ vì bố mẹ muốn chia cắt hai người các cậu ư? Để được cơ quan chức năng bảo vệ sao? Các cậu thực sự nghĩ rằng bố mẹ các cậu sẽ từ bỏ chuyện đó à? Cứ như vậy thôi ư? A~...A~...Vậy là đủ rồi, mình còn không biết mình đang cố nói điều gì nữa. Dù sao thì, liệu việc hai cậu cứ thế phớt lờ và từ bỏ cha mẹ mình có thực sự đúng đắn không? Mà nhắc tới điều đó, nói đến chuyện các cậu sẽ làm gì khi các cậu trở thành người lớn rồi đáp trả bố mẹ mình, các cậu nghĩ rằng chuyện đó sẽ giải quyết tất cả mọi vấn đề của mình ư...Không phải đó chính xác là những gì mà một đứa con nít sẽ làm sao? Chỉ cần mọi việc giống với mong ước của các cậu, vậy là được à?”

Ryuuji không hề đáp lại, cậu nhìn vào những đầu ngón tay mình. Ami nói đúng.

Vấn đề là Ryuuji cứ không ngừng nghĩ về cách sống của Yasuko. Đó là một hình mẫu, và Ryuuji đã định làm điều tương tự. Nhưng mặt khác, cậu cũng nghĩ rằng mình là nạn nhân cho cách sống ích kỉ của Yasuko.

Yasuko đã hối hận về quyết định của mình, và đó là lí do tại sao bà muốn thông qua Ryuuji để sửa chữa lại điều ấy. Ryuuji thầm nghĩ, nếu chuyện đã như vậy, thì có gì sai khi mình bỏ chạy cơ chứ?

Mình đã cố gắng làm theo ý kiến của người lớn, che giấu đi những mong muốn và ước mơ của bản thân, mình nghĩ rằng chỉ cần mình đi theo kịch bản mà người lớn đã đặt ra cho mình, vậy là được. Thế nhưng những người lớn xung quanh mình chỉ muốn điều khiển hành động của mình theo ý họ. Khi phát hiện ra điều ấy, mình không thể nào ngoan ngoãn chấp nhận những mệnh lệnh của họ được. Cho dù mình không muốn hoàn toàn cắt đứt mọi liên hệ với họ, tuy nhiên mình không thích bị điều khiển bởi những người quanh mình, chẳng phải mình chỉ có thể bỏ chạy thôi ư? Nếu mình không đưa Taiga thoát khỏi tất cả những chuyện này và hướng tới cuộc sống chỉ thuộc về hai đứa mình, mình sẽ không thể nào điều khiển được cuộc sống của bản thân và mình sẽ không thể trở thành người lớn.

Chuyện này có thể sẽ dẫn đến việc hai người họ sẽ phải bỏ học rồi đi làm để nuôi sống bản thân, và có lẽ họ sẽ không bao giờ được nhìn thấy Yasuko nữa. Mặc dù Ryuuji không muốn điều ấy xảy ra, thế nhưng cậu đã không còn định để Yasuko giúp đỡ mình với Taiga nữa rồi.

“...Nếu Takasu và Aisaka đã quyết định điều ấy, thì mình sẽ làm bất cứ những gì có thể để ủng hộ họ.”

Kitamura rời khỏi chiếc bàn đã quá chật chội sang ngồi lên quả bóng tập thể dục của Ami, cậu ấy vừa duỗi lưng vừa nói. Ánh mắt cậu bắt gặp ánh mắt của Ryuuji, người vừa quay mặt lại, Kitamura nhún vai che đi sự xấu hổ.

“Mình thực sự thấy vui khi nghe được rằng hai cậu định sẽ vượt qua tất cả những trở ngại đó để cưới nhau. Mặc dù điều này là trái pháp luật và trong con mắt của thiên hạ giờ hãy còn quá sớm, nhưng đó không phải là vấn đề!”

Đúng là Kitamura, ngay cả khi vừa giơ tay thẳng lên không vừa ngồi trên quả bóng tập thể dục, cậu ấy vẫn có thể giữ thăng bằng.

“Không phải Kushieda đã nói rằng cậu ấy sẽ quyết định niềm hạnh phúc của chính mình sao? Mình hoàn toàn đồng ý với cậu ấy. Takasu và Aisaka nên quyết định niềm hạnh phúc cho riêng mình và nắm lấy nó bằng tất cả những gì có thể! Mình chỉ là kẻ vụng về, nhưng không cần biết con người ta vụng về thế nào, cuối cùng họ vẫn có thể bắt lấy hạnh phúc của mình! Không cần biết quá trình ấy hỗn loạn đến thế nào. Đó không phải là vấn đề! Vấn đề duy nhất là cuối cùng cậu ấy được hạnh phúc!”

“Mặc dù ở đây chúng mình không đưa ra quyết định theo đa số, nhưng…” Ami cất lời, cô nhấc một ngón tay trên mỗi bàn tay của mình lên.

“Một phản đối và một đồng tình, Yuusaku và mình đã đã bỏ phiếu, cậu là người cuối cùng. Cậu nghĩ thế nào?”

Minori thôi không còn chơi với miếng vỏ cam trên chiếc bàn kotatsu nữa, cô giơ tay về phía Ami như thể bảo cô ấy chờ một chút, trong khi đó tay bên kia che đi nửa dưới gương mặt.

“Kushieda…”

Ryuuji không thể không cử động để nhìn cô ấy kĩ hơn, cậu nghĩ rằng, ‘phải chăng tình hình của bọn mình tệ đến mức ngay cả Minori cũng không thể nói ra điều cô ấy thực sự suy nghĩ ư?’. Ami hơi bĩu môi, cô cũng bắt chước hành động của Ryuuji để quan sát kĩ hơn gương mặt của Minori. Và rồi…

“...Ha!”

“Ha ha ha ha!”

Hai người họ bắt đầu cười phá lên mất kiểm soát.

“...Mình, mình xin lỗi...Nó hơn lớn quá…”

Quả cam trong miệng Minori đã lấp kín mít khoảng trống giữa hai hàm răng của cô ấy, thậm chí cô còn không thể nhai nó. Gương mặt Minori nhăn nhó khổ sở, nước cam chảy ra khỏi miệng cô lăn xuống cằm. “Đợi, đợi.” Minori nói trong khi cố hết sức nuốt quả cam, cô ấy trông giống như một con rắn đang cố gắng nuốt cả con chuột vậy. Sau một lúc…

“Aha ha ha, mình tí nữa là tiêu rồi...Có vẻ như miệng mình nhỏ hơn mình đã nghĩ…”

Toradora vol10 089

Sau khi uống một ngụm trà để làm dịu đi hơi thở hổn hển, Minori nói với họ điều cô đã muốn nói ra.

“Mình…”

Cô liếc về phía Taiga đang say giấc trước khi tiếp tục.

“Mình nghĩ rằng mẹ Taiga thực sự rất vô lí khi cố đưa cậu ấy đi như vậy, mình không chấp nhận chuyện đó đâu, mình không muốn bị chia cắt khỏi Taiga. Mình cũng không muốn Taiga hay Takasu-kun phải buồn. Hay đúng hơn, mình không nghĩ rằng đó là một con đường đúng đắn. Trên thế giới này làm gì có những thứ như ‘con đường đúng đắn’ chứ, con người không thể nào quyết định được hành động của mình là đúng hay là sai. Mình chỉ lựa chọn con đường mà mình thích nhất, và đó là làm cho Taiga và Takasu-kun được hạnh phúc. Mình nghĩ lúc này họ nên chạy trốn.”

“Đó là những gì cậu nghĩ sao?!”

Ami gay gắt phản bác với giọng thật lớn.

“Mình cũng sẽ cảm thấy buồn nếu như Hổ không còn ở đây nữa! Mình cũng muốn nghĩ ra một giải pháp! Nhưng! Các cậu thực sự nghĩ rằng chuyện này sẽ thay đổi theo cách mà các cậu muốn sao?!”

“Mình hiểu Ami đang muốn nói gì, nhưng cậu không biết, bố mẹ Taiga là…”

Những kẻ rác rưởi.

...Có lẽ cô ấy sẽ nói vậy. Ryuuji thầm nghĩ, cậu nhìn vào hình dáng đôi môi của Minori. Nhưng có lẽ lựa chọn chính xác sẽ là không nên nói bố mẹ người bạn thân nhất của mình là ‘rác rưởi’.

Trong lúc không ai nhận ra, Taiga đã tỉnh dậy, đôi vai bé nhỏ của cô chui ra khỏi chiếc bàn kotatsu, cô ấy chải gọn mái tóc rối bù đã xõa lên khắp mặt và vai.

“...Minorin, mình nghĩ cậu nên tiếp tục câu nói đó.”

Taiga cất lời, một lần nữa cô giụi đầu lên vai Minori một cách tinh nghịch giống như mình vẫn thường làm. Minori đưa trán chạm vào trán Taiga như thể đang kiểm tra thân nhiệt của cô ấy, cô cắn môi lưỡng lự trước khi khẽ gật đầu và thì thào, “Mình thực lòng xin lỗi”. Mặc dù tiếng thì thầm của Minori rất khẽ khàng thế nhưng Ryuuji vẫn có thể nghe được.

“Mình cũng biết rằng Baka-chi đang lo lắng cho chúng mình.”

Gương mặt Taiga đỏ ửng lên dưới hơi ấm của chiếc kotatsu, khóe mắt cô cũng hơi đỏ.

“M...bà già đó...người phụ nữ đó...Mẹ ở đây để giúp mình, mình hiểu điều đó. Đáng ra mình nên nghĩ rằng bà ấy muốn thực hiện bổn phận của một người mẹ. Nhưng mình không thể quên chuyện sau khi li hôn mẹ đã bỏ mình lại để chung sống cùng với một người đàn ông khác. Và giờ bà ấy đã có đứa con của mình, đó là lựa chọn của bà ấy, đứa con ấy là người mà mẹ mình yêu quý, còn mình là đứa con mà bà đã vứt bỏ...Không cần biết như thế nào đi nữa, mình không thể nào hi vọng rằng mẹ sẽ yêu thương mình nhiều như bà ấy yêu đứa con còn chưa chào đời. Mặc dù bà ấy ở đây để giúp mình, nhưng chỉ cần mình có một chút kì vọng vào một điều gì đó, điều ngược lại sẽ xảy ra. Mình đã quen với những việc ấy rồi, và mình biết rằng chỉ cần đó là điều mình muốn, mình sẽ không bao giờ có được nó. Theo quan điểm của người khác, đó là cũng là do môi trường mà mình đã lớn lên, nhưng…”

Đối lập với những lời lẽ nặng nề của mình, trên gương mặt Taiga là một nụ cười dịu dàng. Và rồi cô nhìn vào Ami, Kitamura và Minori trước khi nhìn vào mắt của Ryuuji.

“...Mình đã yêu mến một anh chàng. Cậu ấy rất tốt bụng, cậu ấy hiểu mình và mình thật hạnh phúc khi ở cùng với cậu ấy. Nó giống như mình đã bị trúng độc vậy, mình không muốn rời xa cậu ấy. Cậu ấy có đôi chút kì quặc, nhưng mình thích giọng nói của cậu ấy, cách cậu ấy mở miệng khi ăn. Mình thích bàn tay, ngón tay, đôi môi của cậu ấy...Nhưng nói thật thì, tất cả những thứ ấy đều không hề quan trọng chút nào…”

Cánh tay đang đỡ lấy gương mặt của Takasu trượt khỏi chiếc bàn kotatsu. “Không quan trọng chút nào?” Minori khẽ phản ứng. “Không quan trọng chút nào.” Taiga gật đầu đáp lại. Kitamura vẫn chỉ giữ im lặng, còn đôi lông mày của Ami đã đan vào nhau.

“Mình chỉ muốn tiếp tục được trông thấy cậu ấy, vĩnh viễn, vĩnh viễn nhớ tới cậu ấy. Thật lòng, chỉ cần nhìn thấy cậu ấy là nhịp tim của mình đã không thể nào kiểm soát được, nhưng mình không thể kháng cự lại mong muốn được tiếp tục trông thấy cậu ấy. Khi mình ở bên cạnh cậu ấy đầu óc mình trở nên trống rỗng...Chuyện đã thành ra như vậy từ lúc nào mình cũng không rõ. Mình đã không thể dừng lại được nữa rồi, mặc dù trái tim mình bảo mình dừng lại, dừng nó lại, mình vẫn không thể thực hiện điều đó, nó vô dụng...Lí do chính khiến mình phải dừng lại là vì cậu ấy đã thích một cô gái khác, và cô gái đó cũng thích cậu ấy. Mặc dù tất cả những điều đó đều là sự thực, nhưng những cảm xúc ấy đã được che đi bởi tấm rèm tình bạn và sự tin tưởng. Và lí do chính khiến mình phải quay mặt đi là vì mình không thể trông mong vào bất cứ điều gì, bởi vì tất cả sẽ bị phá hủy vào lúc mình bắt đầu mong chờ điều gì đó. Chuyện đó chẳng liên quan gì tới việc mình có thích Ryuuji hay không, hay mình không muốn ghen tị với Minorin, bởi vì chỉ cần mình có một kì vọng nào đó, vào lúc mình với tay đến thứ gì đó, mọi thứ sẽ biến mất tựa như một phép màu...Mặc dù đó đúng là một cách nghĩ ngu ngốc, nhưng mình thực sự tin tưởng vào nó.”

Sau khi liền một hơi nói ra hết tất cả, Taiga khẽ thở dài.

“Mình nghĩ mình vẫn tin vào điều đó, nhưng mình không thể nào dừng lại. Mình thực sự muốn nắm lấy Ryuuji và có lẽ đó chính là lí do tại sao gia đình Aisaka bị hủy hoại. Tất cả là lỗi của mình.”

“Không phải vậy!”

“Sao lại có chuyện như thế được!”

“Không thể có chuyện đó!”

“Cô bị đần à?!”

Cả bốn người họ cùng lúc phản bác, Minori còn kết thúc với một cú chọc vào mắt. “A...Mình vô tình chọc mạnh quá rồi...Mình xin lỗi...Giờ mình phải làm gì đây…” Taiga che mí mắt lại, cô ép mình xuống chiếc bàn kotatsu.

“...Thế nhưng những chuyện ấy không ảnh hưởng tới mình nữa.”

Taiga lẩm bẩm, cô tiếp tục che đi đôi mắt đang bị đau.

“Mình muốn chiến đấu. Nếu mong ước được ở cùng với Ryuuji của mình dẫn đến sự hủy diệt của thế giới này, thì mình sẽ làm bất cứ thứ gì để sống sót, ngay cả khi mình phải từ bỏ thế giới ấy, mình sẽ không bị đánh bại, mình sẽ không từ bỏ Ryuuji. Và mình cũng sẽ không từ bỏ Minorin, Kitamura-kun...và cả Baka-chi nữa, bởi vì mình yêu quý tất cả các cậu. không cần biết hậu quả có nghiêm trọng thế nào, không cần biết mình ở đâu, mình sẽ luôn nhớ đến những người mình yêu quý.”

Ryuuji nhìn vào xoáy tóc của Taiga đang ở ngay trước mắt, cậu nghĩ xem mình cần phải nói gì. Cậu có thể nói gì để bày tỏ những quyết định và cảm xúc của mình với Taiga cũng như những người khác một cách mạnh mẽ hơn đây?

Sau khi nghĩ ngợi một lúc, Ryuuji nửa thật nửa đùa.

“...Vậy...Bà định vì tình yêu mà hét ầm lên giữa thế giới này à…?”

Takasu…

Takasu-kun…

Takasu-kun…

Tại sao cậu…

Bởi vì trời đang đổ tuyết nên cậu cảm thấy lạnh ư? Hay tại vì cậu đã rơi xuống sông? Hay bởi vì nhiệt độ trong phòng? Sự tĩnh lặng lạnh lùng trong căn phòng kéo dài trong năm giây liền…

“Oaaaaaaa! Chuyện này đúng là bực mình!”

“...Nó tệ đến mức cậu phát khóc…”

Ami kêu lên một tiếng cực kì dài trước khi rơm rớm. Nhìn vào khóe mắt cô ấy, Ryuuji đã nghĩ rằng cô ấy chỉ đang giả vờ khóc như thường lệ, nhưng cậu lại bị đôi mắt đỏ hoe của Ami nhìn trừng trừng.

“Ôi không, mình không thể dừng lại được...Huu...Haa…”

“...Tệ thế sao…”

Giờ Ryuuji đã biết rằng hờ hững đùa cợt là phương pháp tấn công hiệu quả nhất. Ami bật dậy và nói.

“Cầm lấy cái này rồi đi đi~.”

“Ồ…!”

Ami lấy một bộ chìa khóa ra khỏi chiếc túi LV đang treo trên chiếc giá kim loại và ném nó cho Ryuuji, cậu ấy chỉ có thể bắt lấy nó. Khi Ryuuji nhìn kĩ hơn, bộ chìa khóa vàng trông có vẻ khá quen thuộc

“...Không phải đây là chìa khóa căn nhà nghỉ mát của cậu sao?”

“Đúng thế.”

Ami thở dài, cô nhẹ nhàng gạt đi những giọt nước mắt trên gương mặt mình..

“Ở đó có điện nhưng không có ga. Các cậu chỉ cần lật công tắc trong bể chứa để lấy nước. Nhưng chuyện hai người đang ở đó sẽ rất rõ ràng.”

Ryuuji nhìn vào mặt Taiga, Taiga cũng do dự nhìn cậu, hai người bọn họ không thể quyết định được…

“...Chúng mình không thể làm phiền cậu như vậy được…”

Ryuuji muốn trả chìa khóa lại cho Ami, nhưng Ami giấu tay mình phía sau lưng, từ chối nhận lại chìa khóa.

“Vậy hai người các cậu định làm gì? Giờ không phải lúc để khách sáo đâu.”

“Không phải hai người các cậu đã quyết định bỏ trốn sao? Vậy thì hai người các cậu nên chạy càng xa càng tốt, không cần biết cách chạy trốn có vụng về và xấu xí đến thế nào! Dù sao thì mình không bảo các cậu sống ở đó trong suốt quãng đời còn lại! Hai người các cậu vẫn cần nơi để ở trong khi hai người làm việc đúng không? Cho dù hai người không có ý định ở lại đó, hay cứ cầm lấy chìa khóa như một biện pháp đảm bảo!”

...Nếu chuyện bại lộ, Ami sẽ bị trách mắng đến thế nào vì họ đã bỏ trốn?

Sau khi nghĩ đến những hậu quả có thể xảy ra, Ryuuji không thể nào giữ bộ chìa khóa trong túi mình được, cậu ngừng cử động giống như một con rô-bốt đã cạn pin. Sau khi cảnh sát biết Ami là người đã cung cấp nơi lẩn trốn cho bọn mình, có lẽ cô ấy sẽ phải nhận sự trừng phạt giống như hai đứa...hay thậm chí còn tệ hơn, và cô ấy có thể sẽ bị coi là người đã xúi giục bọn mình chạy trốn.

Liệu Ami đã chuẩn bị cho tất cả những điều đó? Sức mạnh của cảm xúc lúc nào cũng ngạc nhiên đến mức nó lay động tới điều cốt lõi trong sự tồn tại của bạn.

Nhưng liệu đây có thật sự là điều đúng đắn?

“Chuyện đó chẳng liên quan gì cả!”

“Liệu có thực sự được không?”

“A~...‘Ít nhất con hãy gửi về nhà một tin nhắn. Mẹ lo lắm.’ Là từ mẹ mình, mình nghĩ đây là điều tốt nhất chúng mình có thể làm được trong tối nay. Có lẽ họ sẽ đến đây sớm thôi. Hai cậu sẽ bỏ đi thẳng chứ?”

“...Cho dù chúng mình có tới căn nhà nghỉ mát của Ami, mình không nghĩ chúng mình có thể đi tàu tới đó. Nếu mình nhớ chính xác, tuyến tàu đó dừng lại rất sớm vào buổi tối. Nếu chúng mình đi từ đây…”

“Ryuuji và mình không có tiền.”

“Mình sẽ cho cậu mượn một ít. À, nhưng mình nghĩ thực sự chẳng có chuyến tàu nào để các cậu có thể lên đâu. Đợi đã, mình sẽ kiểm tra thời gian biểu bằng điện thoại của mình.”

“...Không, vậy là được rồi, cậu không cần phải kiểm tra đâu.”

Ryuuji nói với Ami, người đã mở điện thoại di động, trước khi nhìn sang Taiga.

“Taiga, trước tiên hãy về nhà đã. Tui sẽ lấy tiền. Hãy cố gắng tới trường vào ngày mai. Bà có thể cầu xin mẹ mình ít nhất cũng cho bà tới trường lần cuối chứ?”

“...Tôi không chắc. Mẹ đã nói rằng đơn xin nghỉ học của tôi đã được gửi qua thư nhưng…có lẽ tôi vẫn có thể tới trường nếu nói với bà rằng tôi muốn trực tiếp đưa nó cho giáo viên chủ nhiệm...Ông định nói gì với Ya-chan?”

Ryuuji không thể trả lời. Liệu Yasuko có ở nhà khi cậu quay trở lại? Dường như chỉ có mình mẹ Taiga đang ở tại nhà Yuusaku, vậy nên có thể Yasuko đã quay trở về một mình sau khi cãi vã với Ryuuji. Có thể bà ấy đã đi làm.

“...Tui nghĩ rằng bà đã đi làm. Nhưng…”

Nếu như bà ở nhà...Vậy thì cậu nên làm gì? Cậu nên nói gì? Cậu không thể nói bất cứ thứ gì trước khi biến mất khỏi trường vào ngày mai.

“Ông phải xin lỗi vì những gì vừa nãy đã nói với cô ấy. Và rồi nói với Ya-chan về bọn mình, cố gắng làm cho cô ấy hiểu. Chắc chắn là Ya-chan sẽ hiểu, cô ấy sẽ đứng về phía chúng ta.”

Bà sẽ không hiểu và sẽ không đứng về phía chúng ta. Ryuuji nghĩ vậy, nhưng cậu không nói với Taiga điều đó. Sự ích kỉ của Yasuko là kẻ thù mà họ phải đối mặt và giờ đã phải chạy trốn khỏi nó. Ryuuji phải chiến đấu để khiến mọi thứ đi theo kế hoạch.

Bây giờ, cậu chỉ có thể cố gắng tiến về phía trước.

Khi năm người bọn họ bước ra khỏi cửa, tuyết đã ngừng rơi.

Tuyết đã tích tụ trên con đường nhựa thành một lớp dày một, hai centimet và dễ dàng bị một đế giày xóa sạch hay bốc hơi khi nhiệt độ hơi tăng lên.

Cả năm người bọn họ lập tức nhận ra chiếc Porsche đang tiến về phía mình từ chỗ đường giao nhau trước khi dừng lại trước mặt họ. Mẹ Taiga bước ra khỏi xe và đi về phía cô ấy mà còn không hề tắt máy.

“Juicycouture.”

Bà nắm lấy cổ áo chiếc áo phông có mũ mà Ami đã cho Taiga mượn và nhìn vào nhãn hiệu. Có lẽ vì đôi mắt bà trông xám hơn trong bóng đêm mà ánh mắt của bà lạnh lùng và cương quyết hơn.

“Ai là Kawashima-san? Là cháu sao?”

Ánh mắt bà hướng vào gương mặt của Ami sau khi nhìn lướt qua Ryuuji, Kitamura và Minori.

“Cái này không rẻ. Ta sẽ trả tiền cho cháu.”

“Hở? Không, không sao đâu ạ! Cô không cần bận tâm đến chuyện đó!”

Ami vẫy tay theo kiểu cô gái ngoan ngoãn giống như thường lệ, nhưng mẹ Taiga vẫn rút ví ra mà không chậm lại một nhịp, tác phong rất giống với thiết kế dữ dằn của chiếc Porsche.

“Chừng này đủ không?”

“U~, thực ra không phải cháu mua nó...Bố mẹ đã mua cho cháu…”

“Vậy hãy chuyển cái này cho bố mẹ cháu.”

Ami cầm năm mươi ngàn yên trên tay. Ryuuji không biết liệu số tiền đó có đủ hay không, nhưng có vẻ như mẹ Taiga muốn mua lại bộ đồ mà Taiga đang mặc. Bà ấy muốn xóa bỏ tất cả dấu vết về sự tồn tại của Taiga.

Ryuuji cũng không thể không nghĩ đây giống như một con cáo cái thu dọn tất cả những dấu vết của con mình xung quanh hang, dẫm đạp lên mặt đất để ngăn bất cứ dấu vết nào của con mình còn sót lại.

“Đi thôi.”

Taiga buồn bã quay lại.

Cô nhìn vào Kitamura...Cậu ấy là người mà Taiga ngưỡng mộ. Taiga nhìn vào khuôn mặt cậu.

Cô nhìn vào Ami...Họ đã cãi lộn và gây gổ, nhưng bỗng nhiên, họ nhận ra rằng mình đã trở thành bạn tốt. Taiga nhìn vào gương mặt cô.

Cô nhìn vào Minori...người bạn thân của mình.

Và rồi, Taiga nhìn vào người duy nhất cô yêu mến.

“Bảo...Bảo trọng.”

Ryuuji không thể không khẽ run rẩy trước những lời của Taiga.

Mặc dù cậu biết rằng đây chỉ là diễn, rằng đây chỉ là sự chia cắt tạm thời thế nhưng Ryuuji vẫn cảm thấy sợ. Cậu sẽ làm gì nếu như chuyện này biến thành sự chia cắt vĩnh viễn? “Ồ.” Ryuuji vẫy tay, cậu điên cuồng cố gắng ngăn mình chạy đến bên Taiga.

Giờ mình có thể đuổi theo không? Nếu bây giờ mình để cô ấy đi thì có thể đây sẽ là lần cuối bọn mình nhìn thấy nhau. Nếu đã như vậy chi bằng bây giờ hãy nắm lấy tay cô ấy rồi bỏ trốn.

Nhưng chiếc xe đã chặn đứng những suy nghĩ của cậu, cánh cửa xe đóng lại với một tiếng rầm thật lớn. Cậu không thể trông thấy bên trong chiếc xe do cửa sổ đã bị phủ đầy hơi nước, Taiga rời đi trong chiếc xe của mẹ mình.

Minori cũng đã gần như chạy theo Taiga, cô và Ryuuji, người đứng ngay bên cạnh cô, có thể cảm nhận được hơi thở của đối phương, hai người họ tuyệt vọng cố gắng kháng cự lại mong muốn đó.

“Chuyện này...có ổn không…”

Kitamura lẩm bẩm.

“Chuyện sẽ ổn thôi. Bởi vì mặc dù trông như thể Hổ đã đi mất, nhưng thực ra cậu ấy vẫn còn ở đây.”

Khi nghe thấy những lời của Ami, Minori gật đầu đồng tình.

☺☻☺☻☺

Trong hành lang đã thiếu đi một đôi giày, những tấm rèm được đóng chặt, căn hộ được bao bọc trong bầu không khí lạnh lẽo và tối tăm...Đây là tình trạng của căn hộ khi Yasuko đang ở chỗ làm việc. Bước vào trong bóng tối lạnh giá, Ryuuji chầm chậm nhìn quanh.

Khi nhìn thấy chiếc lồng của Inko-chan không còn nằm ở vị trí lúc thường, cậu nhận ra có điều gì đó không đúng.

Cậu nhìn vào phòng mình cũng như phòng của Yasuko, trước khi khẳng định rằng thật ra chiếc lồng đã biến mất. Ryuuji còn quên luôn cả việc thay bộ đồ ướt, cậu bước quanh nhà. Cậu cảm giác như tốt hơn mình nên hỏi thay vì tưởng tượng mọi chuyện trong đầu, vậy là cậu gọi tới quán của Yasuko. Khi cậu nói mình là con trai của Yasuko, người ở đầu dây bên kia liền hỏi cậu, ‘Mẹ cháu thế nào rồi? Cô ấy sẽ nghỉ cho đến bao giờ?’ Ryuuji biết rằng Yasuko không hề đến nơi làm việc. Chỉ đến khi cậu đặt điện thoại xuống và định đi nói chuyện với chủ nhà, Ryuuji mới nhận ra có một vật nằm trên chiếc bàn nhỏ đặt giữa phòng khách. Trên tờ giấy nhắn có hình con sóc của ngân hàng mà Ryuuji và Yasuko sử dụng có một địa chỉ.

Trên mảnh giấy còn viết địa chỉ của nhà ga gần nhất và một số điện thoại. Chiếc đồng hồ Ryuuji đã đeo trong bữa tiệc Giáng Sinh cũng được đặt bên cạnh mảnh giấy.

“...”

Một âm thanh lạ lùng phát ra từ cổ họng Ryuuji.

Không cần phải suy nghĩ, Ryuuji cũng hiểu ra. Cậu đã nghĩ đến chuyện liệu mình có thật sự đúng khi bỏ rơi Yasuko. Không cần biết một người lớn đích thực sẽ hành động như thế nào. Đây là điều duy nhất cậu có thể làm để chống lại những người trưởng thành, vậy nên cậu đã phải từ bỏ gia đình mình, và rồi, chung sống cùng với Taiga...Nhưng...Cuối cùng, cậu còn không cần nghĩ về chuyện đó.

Bởi vì cuối cùng thì mình là người đã bị bỏ rơi.

Lần này, Yasuko đã quay trở về với căn nhà mà bà đã từ đó chạy trốn, rời bỏ Ryuuji.

“A.”

Cậu không hề nghĩ đến chuyện đó, tâm trí cậu hoàn toàn trống rỗng. Sao trên đời lại tồn tại một cặp mẹ con ngớ ngẩn đến như vậy?

Chúng ta thực sự giống nhau đúng không, chúng ta chọn bỏ trốn mỗi khi chúng ta bị dồn vào góc tường. Đây giống như một cuộc thi nơi người nào chạy đi trước sẽ là người chiến thắng. Ryuuji thật sự không thể ngờ được rằng Yasuko sẽ đưa theo Inko-chan chạy trốn cùng với mình.

Có vẻ như mình thua rồi.

Ryuuji quỳ xuống sàn nhà...Hay đúng hơn, chẳng còn lí do gì để cậu tiếp tục đứng nữa. Đến lúc Ryuuji trở lại bình thường, cậu đã ngồi xuống mặt sàn lót thảm tatami. Chầm chậm, cậu không thể phân biệt những thứ mà mình đang thấy, đang nghe, đang làm và đang nghĩ, cậu cố hít thở thật sâu. Hơi thở của cậu lơ lửng trong không khí, hơi thở của cậu bị phá vỡ thành từng mảnh nhỏ.

Phải chăng mình lại phải bắt đầu từ nơi này ư?

Cậu không thể nhớ mình đã nghe được câu nói đó từ đâu. ‘Phải chăng mình lại phải bắt đầu từ nơi này ư?’ Câu nói ấy cứ tiếp tục lặp đi lặp lại trong đầu cậu. ‘Phải chăng mình lại phải bắt đầu từ nơi này ư?’ Ryuuji quên cả chớp mắt. Cậu không biết mình có thể đứng dậy được không nữa. Cậu đã kiệt sức rồi, cơ thể cậu đã không còn sức lực. Cho dù vậy, phải chăng mình lại phải bắt đầu...Cậu cảm giác như cơ thể mình vỡ vụn, cậu còn không thể nào cử động được một ngón tay.

Có phải mình đã phá hủy tất cả và một lần nữa phải bắt đầu lại không?

Mình phải lặp lại chuyện này bao nhiêu lần nữa?

Tíc, tíc...Ryuuji cuối cùng cũng nhận ra những tiếng tíc tắc khẽ khàng của chiếc đồng hồ đeo tay. Chiếc kim giây sẽ kêu tíc tắc mỗi lần di chuyển…”...Oaaaaaaa!”

Khí thế khủng khiếp bị chặn đứng, Ryuuji đập vào cánh cửa.

“Phải chăng mình lại phải bắt đầu từ đây ư?!”

Ryuuji lật chiếc bàn nhỏ đặt trong phòng khách, cậu ngã gục xuống sàn, cả cơ thể đập vào bức tường, nắm đấm của cậu giáng xuống tấm thảm tatami. Cậu ôm đầu đau khổ, chẳng có gì ở gần đó cho cậu đập phá cả, vậy nên Ryuuji cứ đấm vào chân mình hết lần này tới lần khác.

“Tại sao chẳng có gì vui cả chẳng có gì vui cả! Dừng, lại! Phải, chăng, mình, lại, phải, bắt, đầu, từ, nơi, này, ư?...Có phải mình...vẫn cần tiếp tục không?!”

Ryuuji vặn vẹo cơ thể, cậu hét lên và tự ôm lấy cơ thể mình. Cậu phải trải qua bao nhiêu đêm như thế này nữa, cậu sẽ mất kiểm soát và khóc lóc như thế này bao nhiêu lần trước khi cậu có thể đạt tới đích đến của mình? Khi nào thì chuyện này mới kết thúc?

“Taiga...Taiga! Taiga…!”

Ryuuji gào lên như một đứa trẻ, cậu kêu tên Taiga. “Đến đây! Tui xin bà, hãy đến bên tôi!” Ryuuji không ngừng kêu gào những cảm xúc không bao giờ đến được với Taiga, cuối cùng cậu ngã gục lên tấm thảm tatami.

...Phải chăng đây là ‘sự phá hủy’ mà Taiga đã nói đến?

Chỉ cần bạn hi vọng giành được thứ gì đó, bạn sẽ đánh mất đi chính thứ ấy. Chỉ cần bạn kì vọng vào một điều gì đó thì mọi thứ sẽ bị phá hủy. Có phải như vậy không? Mặc dù mình đã bị mẹ mình bỏ rơi, nhưng mình không có quyền được cảm thấy đau đớn, bởi vì ngay từ đầu mình đã định bỏ rơi bà.

Đúng vậy, cuối cùng thì đây là điều cậu đã hi vọng. Không phải đây là điều mình đã mong chờ sao?

Ryuuji cố gắng ngẩng gương mặt méo mó của mình lên, cậu nhìn vào tình trạng thê thảm của căn phòng khách yên lặng. Cậu muốn nhìn thấy điêu đó bằng chính cặp mắt của mình, hậu quả khi mong ước của cậu trở thành sự thật. Chân chiếc bàn nhỏ đã đập vào cửa và đẩy nó chệch ra ngoài. Hơn thế nữa…

“...A...Aaa…!”

Cậu nhìn thấy chiếc đồng hồ đã đập thủng một chiếc lỗ qua cánh cửa.

“...Taiga…!”

Một lần nữa Ryuuji hét lên tên Taiga, cậu vùi đầu vào giữa hai đầu gối. Đây là kết quả cho hành động của cậu. Ryuuji gào lên mất kiểm soát. Vị trí chiếc đồng hồ đã xuyên thủng cũng chính là nơi mà Taiga đã tấn công trong lần đầu tiên cô bước vào căn hộ của cậu hồi mùa xuân. Chiếc lỗ vốn đã được che lại bởi mẩu giấy hình cánh hoa cắt từ bức thư tình mà Taiga đã viết cho Kitamura và tạo cho cánh cửa buồn tẻ một màu sắc tươi mới. Đây điều mà Ryuuji thật sự rất thích, đó là lí do tại sao cậu lúc nào cũng tìm ra được một cái cớ để không vá cánh cửa bằng một thứ khác. Cậu không bao giờ nghĩ rằng vị trí đó sẽ bị đánh thủng bởi chiếc đồng hồ.

Vậy là thêm một bằng chứng khác chứng minh cho sự tồn tại của Taiga đã biến mất.

Liệu có phải mình càng kêu gào tên cô ấy, thì cô ấy càng đi xa mình?

Mình không muốn vậy. Ryuuji tuyệt vọng tưởng tượng ra cảnh mình đang giữ bàn tay bé nhỏ của Taiga trong tay mình, hai người họ tiếp tục chạy đi đâu đó. Khi họ bỏ chạy, mặt đất phía sau họ vỡ vụn buộc họ phải tiếp tục chạy...Sao chuyện đó có thể xảy ra ngay cả trong trí tưởng tượng của cậu, thế giới đang sụp đổ ư?

Cổ họng cậu đã khô khốc vì la hét. Ryuuji bắt đầu ho.

Nếu đây thực sự là báo ứng thì nó thật sự rất triệt để và thật sự nghiêm trọng...Ryuuji mệt mỏi suy nghĩ.

Yasuko, người đã bỏ rơi cha mẹ mình, giờ đã bỏ rơi Ryuuji. Bởi vì nếu bà không làm vậy Ryuuji sẽ bỏ rơi bà. Con của Ryuuji có lẽ cũng sẽ bỏ rơi cậu. Nếu không thì Ryuuji cũng sẽ bỏ rơi con mình. Và rồi đứa con ấy sẽ bỏ rơi cha mẹ và đứa con của mình hoặc là sẽ bị bỏ rơi. Nếu mình đã lớn lên trong một môi trường như vậy, thì có lẽ mình nên chấp nhận số mệnh của mình. Taiga cũng bỏ rơi bố mẹ của cô ấy, vậy nên cô bỏ rơi họ và bỏ rơi con mình, hoặc sẽ bị con mình bỏ rơi. Mối liên kết thân thích sẽ luôn bị cắt đứt như thế, một vòng tròn luẩn quẩn.

Bởi vì chúng ta không biết cách kết nối các thế hệ.

Ryuuji từ từ nhận ra. Bị bỏ lại phía sau không phải là điều đau khổ nhất. Điều cậu có thể nhìn thấy là nỗi buồn. Không chỉ là nỗi buồn trong hiện tại, mà còn là nỗi buồn của quá khứ và tương lai, bởi vì Ryuuji có thể nhìn thấy điều đó mà nỗi buồn sẽ tiếp tục trong tương lai, đó là điều đau khổ nhất.

Ryuuji cũng đã nhìn thấy kết quả khi bỏ chạy cùng với Taiga, và những đau khổ trong đó.

Trong tương lai nơi hai người họ bỏ trốn thành công, Taiga sẽ buồn. Và rồi chắc chắn cô ấy sẽ lo lắng liệu mình có thật sự muốn điều đó. Cô ấy sẽ thấy rằng cô ấy đã không từ bỏ Ryuuji, nhưng sau khi từ bỏ mối liên kết với bố mẹ mình, điều duy nhất còn lại trong đôi mắt Taiga là nỗi buồn. Chuyện là như vậy. Ryuuji khóc một mình. Không một ai khác nhìn thấy cậu như vậy, Ryuuji còn không còn sức để gạt đi những giọt nước mắt đang lăn dài trên má. Taiga đã chọn hi sinh tình yêu của bố mẹ mình để bảo vệ tình cảm của mình với Takasu Ryuuji. Mình không biết liệu Taiga có thực sự định làm như vậy không, nhưng...chuyện là như vậy. Mình sẽ mang Taiga tới đâu? Mình muốn cô ấy nhìn thấy điều gì? Chúng mình sẽ muốn điều gì trong cuộc đời mà chúng mình đã vứt bỏ mọi thứ sang một bên?

Sự phá hủy mà Taiga đã nói không hề tồn tại! Có một mong ước không phải là điều sai trái! Ryuuji thật sự muốn nói như vậy, nhưng bản thân cậu lại giống như một tử thần đang xé toạc thế giới này với chiếc lưỡi hái của mình. Và những người bạn đã cho bọn mình mọi thứ cũng có thể trở thành một phần của thế giới sẽ bị hủy hoại. Những người bạn đã giúp đỡ Ryuuji và Taiga bỏ chạy, những người đã nói với họ rằng ‘chúng mình sẵn sàng làm bất cứ điều gì vì hạnh phúc của hai cậu’ cũng sẽ bị khóa trong sợi xích đau khổ.

Mình không thể kéo họ vào chuyện này, vậy nên mình không thể làm điều đó, mình chỉ là một đứa trẻ ngu ngốc không biết giới hạn của mình. Mình chỉ là một đứa trẻ với vẻ ngoài chín chắn, mình thực sự có khả năng đưa Taiga đi và biến mất ư? Mình cũng sợ chính sự ngu xuẩn của mình.

“...Mình đã...sai rồi ư…”

Ryuuji muốn hỏi Taiga điều đó.

Cậu cảm giác như thể phía dưới cơ thể mình là nước...Vậy thì mình đang ở nơi như thế này. Có phải lúc nào mình cũng ngủ trong bóng tối, nơi còn sâu hơn cả con sông đóng băng, nơi ánh sáng không thể chiếu tới? Nhưng ở đây rất an toàn. Ryuuji cuộn tròn như một quả bóng bảo vệ đầu mình. Cậu đã luôn ở đây. Cậu nghĩ rằng cuối cùng mình cũng buông ra được hơi thở đã chờ từ lâu.

Taiga.

Giọng nói đã gọi tên cô ấy nổi lên cùng với những quả bong bóng. Mí mắt dường như đã cứng như một cái vẩy cá bật mở đuổi theo những quả bong bóng, cái đầu nặng trĩu cuối cùng cũng ngẩng lên. Ryuuji đẩy xuống tấm thảm tatami để đứng lên, cậu tỉnh dậy khỏi giấc ngủ của mình, chân tay cậu nắm lấy mặt đất ở sâu trong cơ thể bằng nước, cậu vặn vẹo cơ thể mà cậu còn không biết kích cỡ.

Ryuuji mở tỏ cặp mắt đang phát ra ánh sáng chói lòa. cậu cẩn thận nổi lên.

Vượt qua sức nặng của nước, Ryuuji quẫy đuôi, cậu đuổi theo những quả bong bóng về phía mặt nước, từ từ gia tăng tốc độ nổi lên.

Lên. Lên, nhanh hơn nữa.

Trong phong khách, trước chiếc bàn nhỏ mà cậu đã lật đổ, Ryuuji đã gạt đi những giọt nước mắt trên mặt mình, cậu chầm chậm đứng lên. Cậu cử động đôi chân đi về phía nhà tắm, tạt thứ nước lạnh cóng lên mặt trước khi dùng một chiếc khăn lau đi, sau đó cởi bộ quần áo đã bắt đầu bốc mùi.

Sau khi thay một bộ đồ khô, Ryuuji nhìn chằm chằm vào gương mặt trong tấm gương với ánh nhìn có thể giết chết người.

...Mình phải nổi lên mặt nước nhanh nhất có thể.

Thoát ra khỏi bề mặt của cơ thể bằng nước, một cái bóng khổng lồ tự mình vươn qua cơ thể bằng nước, gây ra những đợt sóng nước khổng lồ cắt qua đất liền, tạo nên vô số hòn đảo mới. Và rồi Ryuuji quẫy tay quẫy chân, cậu phóng qua những đám mây, nuốt chửng tia sét trên bầu trời, cậu học cách bay lượn.

Trên thế giới này có điều cậu muốn nhìn thấy, vậy nên cậu bắt đầu tìm kiếm nó. Ngay lúc này, trí tưởng tượng của Ryuuji đang chạy hết tốc lực.

Ăn. Mình nên ăn trước. Mình nên đi đâu? Mình phải đến đâu? Một căn phòng cẩm thạch với cửa sổ trên trần nhà, một chiếc kotatsu ở chính giữa...Không, nếu mình có thể nhìn thấy khung cảnh đêm từ trên đỉnh tháp Tokyo...hay cảnh đêm nhìn từ cầu cầu vồng sẽ tốt hơn nhỉ? Đó chắc chắn sẽ rất đẹp. Bay dưới bầu trời sao cũng sẽ không phải điều tệ. Hay mình cứ bay tới Mặt trăng, Sao Hỏa hay Sao Mộc...Không, Trái Đất vẫn là tốt nhất. Mình muốn nhìn thấy cầu vồng...Mình sẽ có thể tạo ra một chiếc cầu vồng với nước từ một dòng thác khổng lồ. Bầu trời là...Mình thích bầu trời đêm.

Phù...Ryuuji nhấc chiếc bàn nhỏ lên khỏi mặt đất để tránh làm trầy tấm tatami, cậu nhẹ nhàng đặt nó trở lại vị trí vốn có ban đầu. Những chiếc gối cũng được xếp vào vị trí của mình, theo thứ tự Ryuuji, Yasuko và Taiga. Và rồi chiếc điều khiển vô tuyến vào phía bên phải theo góc của chiếc bàn.

Mặt trời đỏ rực lúc chiều tà. Những đám mây xám sáng lên như thể đang bùng cháy. Dưới những đám mây ấy đang có mưa. Mình sẽ đặt một chiếc bàn thật lớn...ở trên biển...không, ở giữa một đồng cỏ nhiệt đới vào buổi tối. Sẽ có một thác nước và một cầu vồng ở đường chân trời, trong khi những con trâu và hươu đi vơ vẩn phía sau.

Bàn tay Ryuuji ra sức lau chiếc bàn nhỏ.

Khăn trải bàn sẽ trắng tinh.

Mở gói đồ, Ryuuji nhìn thấy chiếc khăn trải bàn tung lên trong bầu không khí ấm áp của đồng cỏ nhiệt đới. Bầu trời đầy sao của đồng cỏ trải dài tới tận chân trời. Tiếng kêu của động vật và chim chóc cất lên từ phía xa xa...Ryuuji lúc nào cũng cất một vài mảnh của cây gậy Takasu trong hốc để vô tuyến, vậy nên cậu có thể bắt đầu dọn dẹp bất cứ lúc nào mình muốn. Cậu trượt một phần cây gậy Takasu dọc bên dưới của chiếc vô tuyến, nơi đó lúc nào cũng hút rất nhiều bụi bẩn. Ryuuji mỉm cười.

Chúng ta sẽ uống rượu trái cây ngọt dịu trước bữa ăn. Rượu mận...cái đó quá bình thường. Rượu dâu tây sẽ rất tuyệt. Mình sẽ sử dụng một chiếc cốc thủy tinh nhỏ phản chiếu mặt trời lặn.

Ryuuji ngồi xổm xuống bên cạnh chiếc tủ vô tuyến, đôi mắt cậu sáng lên như một thợ săn lành nghề. Mục tiêu của cậu là phích cắm phía sau vô tuyến. Không cần biết Ryuuji có dọn sạch chỗ đó như thế nào đi nữa, bụi bẩn lúc nào cũng sẽ tập trung ở khu vực đó.

Hề hề hề...Ryuuji nhe hai hàm răng của mình ra trong lúc chọc vào khu vực đó bằng đầu mỏng của cây gậy Takasu. Bước đầu tiên là lau hết bụi bẩn có thể nhìn thấy, nhưng bước tiếp theo mới là chìa khóa thành công. Ryuuji cẩn thận kéo chiếc phích ra, ‘Ồ!’ cậu không thể không kêu lên. Có một chút bụi lẩn khuất đã rơi xuống đất, Ryuuji nhanh chóng lau sạch chúng đi bằng một miếng giẻ.

Và rồi đó sẽ là súp và món khai vị...Đợi đã, ngươi biết mà, ngươi không thể chỉ quan tâm tới bản thân mình.

Trước khi mọi người vào vị trí trên chiếc bàn, bữa ăn sẽ chưa bắt đầu.

Taiga chắc chắn sẽ bĩu môi và phàn nàn về những con muỗi hay mùi động vật, ‘thứ kia trông như phân của con gì ấy! Tôi không thể nào chịu thêm được nữa! Ryuuji! Hãy quay ngược thời gian và xử lí nó trước khi tôi nhìn thấy’. Bên cạnh cô, Minori sẽ nói, ‘chúng là động vật mà, vậy nên rất bình thường khi chúng tự xử ngay bên ngoài’...Chắc chắn cô ấy sẽ đứng lên và giúp Ryuuji. Còn với Ami…‘Ala la, Minori, thật, tốt, bụng~? Hai người biết không, các cậu thật sự trông rất đáng ngờ’. Cô ấy sẽ đặt chiếc túi Chanel lên đùi, vẻ mặt gian xảo hiện ra trên gương mặt xinh đẹp. ‘Mình làm được rồi! Xin lỗi vì đã đến trễ! Mình có việc phải làm ở Hội học sinh! A!’...Mình có thể hiểu sự chân thành của cậu trong cách cậu vội vàng tới đây, nhưng Kitamura, xin cậu đừng có cởi quần áo ra?! Trên bàn vẫn còn vài chỗ trống. ‘Kushieda~. Lát nữa khi cậu ăn phân, xin đừng có hét lên cà ri~, cà ri~ được chứ!’ Có vẻ như Haruta muốn ăn cà ri. Mặt khác, Noto trông hơi lo lắng. À, mình hiểu rồi. Cậu ấy đang nhìn vào Kashii và Kihara, những người đang ngồi bên cạnh Ami nói chuyện phiếm. Cậu ấy nên tới nói chuyện với bọn họ.

“...Ồ. U~, ồ...oa…”

Có bụi mắc kẹt giữa những chiếc chân kim loại trên phích cắm nữa. Phải nói thêm là những tia lửa do tĩnh điện có thể đốt cháy bụi bẩn xung quanh và gây ra hỏa hoạn. Ryuuji nhanh tay điều khiển chiếc gậy Takasu, cậu lau sạch khu vực phía sau tủ vô tuyến, không để lại một chỗ nhỏ nào.

Cơn gió ấm áp từ đòng cỏ thổi ngang qua sau đầu cậu. Ryuuji quay lại và trông thấy đồng cỏ bất tận đã xuất hiện trong phòng khách.

Đồ ăn Pháp? Đồ ăn Ý? Đồ ăn Trung Hoa? Hãy cứ ăn đồ Nhật. Họ có lẽ sẽ rất thích thú nếu mình mang ra một bát khoai lang hấp khổng lồ. Cả một dãy toàn những bát hấp thức ăn bốc lên những luồng khí nóng và nấu chín đồ ăn trong đó. Có cả mì spaghetti và thịt viên, bánh gạo với một lớp phô mai dày bên trên. Sẽ có cả những bát súp hải sản ngon lành. Thêm một bát lớn chừa đầy bánh pudding. Một chiếc bánh dâu tây nhiều tầng. Còn có cả cơm trắng vì có cà ri nữa. Haruta sẽ vỗ tay thật lớn chào mừng sự hiện diện của món cà ri.

Kanou Sumire cũng xuất hiện bên cạnh chiếc bàn khổng lồ, Kitamura đứng dậy và giúp cô ấy xách túi hành lí trông có vẻ rất nặng. Sau khi được học sinh của mình thuyết phục rất nhiều, Koigakubo-sensei cũng ăn diện tới đây. Inko-chan cũng lặng lẽ đứng bên cạnh chiếc đĩa, và ông bà chủ nhà cũng ở đây. Tất nhiên là cả Yasuko nữa. Ông Aisaka Rikurou cũng đến trên một chiếc xe mui trần nhập khẩu. Yuu, người Ryuuji chưa từng thấy bao giờ, cũng tới. Mẹ Taiga, chồng mới của bà và đứa con khỏe mạnh của họ cũng ở đó. Bố mẹ Yasuko cũng có mặt. Và bố Ryuuji cũng đến, bụng ông nhét đầy tạp chí cùng với một chiếc đồng hồ Rolex sáng bóng trên cổ tay. Tất cả những người Ryuuji đã đi ngang qua trong quá khứ và sẽ gặp trong tương lai đều ở đó.

Mọi người quây quần quanh chiếc bàn của Ryuuji.

Mọi người vui vẻ cười đùa. Bởi vì mọi người ở đây, Taiga, người Ryuuji yêu quý, cũng có thể cười đùa vui vẻ giữa thế giới của cậu. Bởi vì Taiga có thể cười đùa vui vẻ, Ryuuji cũng có thể vui đùa hơn bất cứ ai khác.

Mọi người mà Taiga yêu mến đều có trong thế giới này, và tất cả họ đang cười đùa vui vẻ. Hẳn là như vậy. Đây là tương lai mà mình muốn có cùng với Taiga.

Đó là điều mà Ryuuji mong ước.

“...Được rồi!”

Sau khi dọn sạch khu vực quanh chiếc phích cắm, Ryuuji lật giẻ lên và dùng sức lau sạch kệ để vô tuyến. Sau khi giặt sạch và vắt khô chiếc giẻ trong phòng giặt, Ryuuji bắt đầu lau chậu rửa mặt và rồi quỳ xuống để lau sàn nhà trước khi giặt giẻ một lần nữa.

“Đi thôi!”

Ryuuji bò trên hành lang bằng gỗ chật hẹp, bàn tay cậu chuẩn bị lau sàn bằng chiếc giẻ ấy. “Sẵn sàng…” Ryuuji nín thở, “Chạy!”, và bắt đầu lau sàn. Sau khi lau đến tận góc bếp, Ryuuji đưa tay cẩn thận lau bên cạnh những bức tường trước khi quay sang lau hành lang một lần nữa.

Đó là điều mà mình mong ước.

Có những giấc mơ thì có gì sai chứ? Mong chờ điều gì đó là cái tội sao?

Mọi người đều phải có mặt. Mình sẽ không từ bỏ. ‘Sự phá hủy’ sẽ không bao giờ đến. Mình muốn để Taiga nhìn thấy thế giới mà mình trông thấy trong lúc bay. Nhưng để làm vậy, có lẽ…

“...Gạo…”

Ryuuji nhặt một hạt gạo mà đầu gối cậu đã đè lên, cậu cắn xuống môi. Tất cả những cảm xúc buồn bã và đau khổ hẳn đã bị chính Ryuuji hút lấy. Giờ không phải lúc để chạy trốn.

Cậu nhìn về phía trước bằng đôi mắt không hề có chút do dự nào. Nếu cậu có thể nghĩ mình là một con rồng đang bay lên bầu trời thì cậu không cần phải e sợ bất cứ điều gì nữa.

Chương 3 Sửa đổi

Trên đường vẫn còn vương lại một ít tuyết, nhưng chúng đã bị bùn đất từ những trò đùa của đám học sinh tiểu học trên đường tới trường làm bẩn. Dưới hàng cây dẫn tới lối ra vào khu chung cư nhà Taiga, có một dãy bóng tuyết có khó có thể miêu tả là ‘đẹp đẽ’ được xếp thành hàng tùy theo kích cỡ. Ryuuji nhìn vào quả bóng tuyết nhỏ nhất rồi mỉm cười...mặc dù thật sự thì cậu đã muốn cười lên thật lớn. Quả bóng tuyết nhỏ nhất có kích cỡ chỉ ngang với một hạt đậu.

Có phải vì ngày hôm qua trời đã đổ tuyết mà bầu không khí lạnh giá sáng nay cực kì tươi mát và trong lành không?

Trên những mái nhà và trên đỉnh những chiếc đèn giao thông, những nơi đám trẻ con không thể nào với tới, một lớp tuyết trắng tinh vẫn còn đọng lại, tuy nhiên có vẻ như chúng sẽ không tồn tại quá lâu trước ánh mắt của mặt trời buổi sáng. Khi lớp tuyết bắt đầu tan chảy, những giọt nước lớn bắt đầu nhỏ xuống, tạo nên những vũng nước trên con đường nhựa.

Ryuuji bước tránh khỏi những vũng nước, cậu đi bộ trên con đường dưới hàng cây anh đào, cuối cùng cậu cũng nhìn thấy bóng người đang vẫy tay với mình từ chỗ ngã tư.

“Ta...Ka...Su...Ku...n. Chào buổi sáng, Ousame…”

“Sankhon.”/*Ousame Sankhon: diễn viên người Kenya chủ yếu làm việc tại Nhật Bản | baka-tsuki*/

Ryuuji khẽ giơ tay lên đáp lại, cậu nghe thấy cô gái sơ trung đi ngay phía sau mình lẩm bẩm, “Trời lạnh quá!”, rồi chạy đi nhanh nhất có thể sau khi nhìn vào gương mặt của Ryuuji. Cũng giống như mọi lần, Minori vẫn đang đứng tại ngã tư đường ấy, gương mặt cô ửng lên vì tiết trời lạnh giá. Cô ấy nhét cả hai tay vào trong túi áo khoác, một chiếc khăn kẻ ô vuông cuốn quanh cổ, một bên vai khoác chiếc túi thể thao.

“...Taiga không ở đây à? Vậy mà mình đã nghĩ rằng cậu ấy sẽ xuất hiện như thường lệ nếu như mình chờ ở nơi này.”

Mái tóc rủ xuống bên cạnh chiếc cằm của Minori bị một cơn gió mạnh thổi bay, nó khiến cho Ryuuji nheo mắt lại trước cảnh tượng ấy.

“Cậu ấy chưa quay về sao?”

“Chưa. Mình cũng hi vọng rằng cô ấy sẽ quay trở lại, vậy nên mình đã chờ tới ba giờ sáng...Nhưng rồi cô ấy vẫn chưa trở về.”

“Mình hiểu.” Minori thở ra một luồng sương trắng xóa.

“Mình tin là cô ấy sẽ đến trường...bằng không mọi chuyện sẽ trở nên rất phức tạp.”

“Ừ. À, cậu đã làm gì trong lúc chờ cậu ấy tới tận ba giờ sáng vậy?”

“Dọn dẹp căn hộ, phòng bếp, ống thoát nước, và mình cũng đã lau chùi những món dụng cụ nhà bếp nữa.”

“Ồ...Cái gì…”

“Và rồi mình đã ăn sáng. Mình đã muốn ăn món sô-cô-la của Taiga, nhưng rốt cục thì mình đành bỏ cuộc.”

“À, mình cũng thế. Mình thực sự nghĩ rằng nếu như mình ăn thứ đó thì có thể răng mình sẽ gãy mất.”

“Cuối cùng, mình đã đun chảy nó cùng với sữa rồi uống như món sô-cô-la nóng.”

“Ồ! Đó đúng là một ý rất hay! Mình cũng sẽ thử cách ấy! Sữa có hiệu quả không?”

“Sau khi hớt lớp dầu không thể tin được nổi trên mặt, mình đã bất tỉnh…”

“...Taiga đã cho chúng ta ăn cái gì vậy chứ?”

Hai người đứng tại ngã tư quan sát chiếc đèn chiếc tín hiệu chuyển từ xanh sang đỏ. Chỉ khi ánh đèn xanh tiếp theo bật sáng, họ mới lặng lẽ bước về phía trước.

Trời thật sự rất lạnh, nhưng thời tiết thì rất tốt. Họ nói những câu chuyện vô thưởng vô phạt trong khi chỉ cách nhau vài centimet, trước khi…

“...Cậu có chắc chắn rằng mình muốn chạy trốn không?”

“Chắc chắn.”

“Cậu định đi đâu? Đến căn nhà nghỉ mát của Ami ư? Hay hai người các cậu định cùng nhau biến mất?”

“Cậu đang nói chuyện gì vậy, mà tại sao cậu vẫn còn lo lắng về những chuyện như thế chứ? Mình không đáng tin đến vậy ư?”

Hai người họ nhìn vào mắt nhau, Minori vui vẻ xua tay rồi kêu lên.

“Không không, mình không hề có ý đó đâu. Nhưng mình thực sự thấy bất an…!”

“...Đó chính là điều cậu đang muốn nói.”

Minori vẫn lo lắng về cách mà kế hoạch chạy trốn của Ryuuji và Taiga sẽ diễn ra. “Mình tin tưởng vào Takasu-kun, nhưng mình vẫn không thể ngăn bản thân đọc cuốn ‘Khúc Thơ Của Gió Và Cây’ vài lần!”...Ryuuji cũng nghĩ rằng chuyện Minori cảm thấy e ngại là điều rất tự nhiên. Nếu như đó là cậu, có khi cậu còn cằn nhằn và khó chịu hơn cả Minori ấy, và có lẽ cậu thậm chí còn can thiệp vào chuyện đó nữa. Mặc dù trước đây cậu chưa bao giờ đọc cuốn ‘Khúc Thơ Của Gió Và Cây’./*Khúc Thơ Của Gió Và Cây (Kaze to Ki no Uta - 風と木の詩) loạt truyện tranh dành cho thiếu nữ của Takemiya Keiko xuất bản từ 1976 - 1984 | baka-tsuki*/

“Nếu trước đây cậu chưa bao giờ đọc bộ truyện đó thì mình sẽ không nói thêm bất cứ điều gì nữa. Nhưng đó thực sự là một bi kịch! Vậy còn về ‘Giáo viên trung học’/*Giáo viên trung học (Kou Kou Kyoushi - 高校教師) bộ phim truyền hình xoay quanh một tình yêu bị ngăn cấm được chiếu vào năm 1993 và 2003 | baka-tsuki*/ thì sao, cố gắng nhớ lại câu chuyện ấy đi! Suốt đêm qua mình đã không tài nào ngủ được, mình liên tục tưởng tượng ra mọi thứ. Mình đã nghĩ về những gì Ami đã nói, về điều Kitamura đã chia sẻ, về chuyện Taiga đã thổ lộ và về những câu mình đã thốt ra. Và mình cũng đã nghĩ tới rất nhiều thứ khác…”

“Còn về những gì mà mình đã nói thì sao?”

“Trời thực sự rất lạnh, vậy nên mình đã quên khuấy những điều đó mất rồi...Rốt cục thì, cậu đã nói về cái gì ấy nhỉ? Vì tình yêu mà hét ầm lên giữa thế giới này thì phải…? Cậu khiến mình phải một lần nữa nghĩ đến câu chuyện đó. Và ngay cả Ami cũng đã khóc.”

Minori cong người xuống như thể chiếc túi thể thao của mình quá nặng, cô ấy nói nửa đùa nửa thật trước khi cúi nhìn chân mình, đôi mắt cô khẽ ngước lên.

Ryuuji do dự trong chốc lát trước khi…

“Này, ‘Minorin’.”

...Đập vào lưng Minori bằng chiếc cặp của mình. Chiếc cặp của cậu đã được vung mạnh hơn những gì cậu dự kiến, nó đã đập vào lưng áo khoác Minori và tạo nên một tiếp thịch thật lớn.

“U~...!”

Có lẽ vì không muốn thừa nhận mình đã bị đòn tấn công lén lút của Ryuuji làm mất thăng bằng, cô gái hơi nhỏ người hơn cậu, Minori, quay ngoắt lại và trưng ra trước Ryuuji bộ mặt khiến cậu liên tưởng tới một ngọn nến đang bị ngọn lửa căm giận đốt cháy. Trong ngày tuyết rơi vào tháng mười hai nhiều năm trước, hẳn đây chính là gương mặt mà Kira Zouzuke no zuke/*Kira Zouzuke no zuke là tên thường gọi của chủ tế Kira Yoshinaka (1641 - 1703), người đã bị ám sát vào ngày 30-01-1703 (ngày 14 tháng 12 năm Genroku thứ 15) trong sự kiện 47 lãng nhân | wikipedia*/ đã mang khi ông ấy bị sát hại.

“Mặt cậu trông thật kinh khủng…”

Ryuuji không thể không bật ra những cảm xúc thật sự của mình, Minori quay sang rồi kêu lên, “Cái gì…”

“Nhưng vì chúng ta đã hứa sẽ tiến về phía trước, mình hứa sẽ tiếp tục tin tưởng vào cậu, Minorin...Kushieda.”

“...Mình nghĩ vậy.”

“Nếu chuyện đã thành ra như vậy, thì đừng nghĩ đến nó nữa mà hãy tiến về phía trước, hãy bước sang bước tiếp theo. Đi về phía trước lúc nào cũng là một việc đáng sợ, nhưng một khi cậu đã quyết định tiến về phía trước thì cậu không được phép hối hận về chuyện đó. Ấy là những gì mà cậu đã dạy cho mình.”

“Mình đã đưa ra quyết định rồi nhỉ? Cậu cũng có quyết định của cậu rồi đúng không?”

“Mình đã quyết định rồi. Và mình quyết định chạy trốn rồi sẽ quay trở lại.”

“...Còn Taiga thì sao?”

“Taiga cũng vậy. Chắc chắn cô ấy sẽ quay trở lại, cô ấy sẽ quay trở lại nơi có cậu, có mình và có những người khác. Để làm được điều ấy, bọn mình phải chạy trốn.”

Ryuuji đưa ngón tay của mình vẽ một vòng tròn lớn trong không trung trước khi chỉ xuống mặt đất. Đầu Minori cũng lần theo đường tròn mà ngón tay cậu đã vẽ giống như một con mèo, cô ấy nói “Mình hiểu rồi”, trước khi ngẩng đầu lên và tặng cho Ryuuji nụ cười đích thực đầu tiên trong ngày. Dưới ánh sáng rực rỡ của mặt trời buổi sáng, đôi mắt Minori trông còn rực rỡ hơn cả chính mặt trời. Cô ấy duỗi người thật căng trông như thể đang khởi động.

“Được rồi, chúng ta sẽ bị muộn đấy. Hãy chạy thôi nào!”

“Hở?! Đơ, đợi mình đã!”

Minori sải những bước dài trên con đường mà ngày nào họ cũng đi tới trường, Ryuuji vội vàng chạy đuổi theo cô. Với một người tối hôm qua đã không được ngủ tử tế như Ryuuji, đột nhiên chạy thật nhanh khiến cậu cảm giác thật khó nhọc, thế nhưng luồng không khí lạnh cóng tràn vào trong phổi làm cậu cảm thấy khá thoải mái.

“A...Kushieda-senpai! Chào buổi sáng!” Một cô gái cùng trường với họ mỉm cười trong lúc chào Minori. “Chào buổi sáng!” Minori giơ tay phải lên đáp lại. “Sáng nay hai người các cậu trông thật năng động.” Một người bạn cùng lớp mỉm cười khi đi ngang qua họ trên một chiếc xe đạp. “Tuyệt thật!”, “Tuyệt thật!” Để đáp lại hai người họ bắt chước câu mà Taiga đã nói ngày hôm qua.

“Này...Takasu! Cậu chạy nhanh quá, chờ một chút, cậu chạy nhanh quá!”

Noto tuyệt vọng vung tay, cậu cố gắng bắt kịp hai người. “Ồ!” Ryuuji bước chậm lại chờ Noto.

“Hổ đâu rồi?...Hôm nay cậu ấy không đến trường cùng với cậu à?!”

“Taiga có việc gì đó. Cũng có thể cô ấy đã tới trường trước rồi.”

“Vậy, vậy thì tuyệt...Ừm...ừm, à…”

Noto đặt một tay lên cặp mắt kính ngăn không cho nó trượt ra, cậu ấy chạy bên cạnh Ryuuji, cố gắng nói lắp bắp. (Thật chẳng dễ thương chút nào)

“...Takasu đã nghe được tin gì từ Đại Sư Phụ chưa?”

“Cái gì?”

“...Cậu đã nghe được gì về số sô-cô-la cậu ấy nhận được hôm qua hay gì đó chưa?”

“Từ ai?”

“...Đ, đừng bận tâm! Hừm!” (Cậu ấy thực sự không dễ thương chút nào).

“Xin lỗi, mình chỉ đang đùa thôi. Mình biết cậu đang cố nói gì mà.”

Ryuuji bắt kịp cậu bạn của mình khi hai người họ đi đến cổng trường…

“A! Mình đã thấy tên phản bội rồi!”

“Hửm? Đây là mình, mình tự hỏi không biết kẻ phản bội là ai nhỉ? Vậy ra là Noto-chan, Taka-chan và Kushieda! Chào~ buổi~ sáng~!”

Haruta đã mặc chiếc áo trùm đầu màu xám bên trong chiếc áo sơ mi đồng phục, hoàn thiện thái độ ngốc nghếch thường ngày. Điều đầu tiên cậu làm khi trông thấy ba người họ là đứng một tư thế theo kiểu A Rập. Tuy nhiên Noto lại khoanh tay trước ngực và chụm chân vào nhau khước từ, cậu ấy càu nhàu bằng giọng méo mó, “Đồ~ phản~ bội~!”

“Hở! Đừng có nói như vậy chứ! Thậm chí mình còn không cố giấu giếm điều ấy mà!”

“Chậc! Tên quý tộc biến thái ! Cứ việc đi xây tòa tháp Babel/*Tháp Babel: tòa tháp vươn tới thiên đàng mà con người đã đồng ý cùng nhau xây dựng trong sách Sáng Thế | wikipedia*/ nơi tất cả những mong muốn trần trụi của cậu bộc lộ ra cùng với cô bạn gái của mình đi! Rồi một ngày, chiếc búa trời sẽ cho cậu thứ cậu xưng đáng phải nhận…!”

“Noto-chan! Đợi đã! Hãy tin mình~. Mình vô tội~! Chúng mình vẫn chưa bộc lộ những mong muốn trần trụi mà~. Giữa chúng mình vẫn chưa có chuyện gì xảy ra cả~!”

Haruta đuổi theo sau Noto một cách đáng thương, nhưng…

“Haruta-kun đã có bạn gái ư?! Các cậu nghiêm túc đó hả?! Đợi đã! Kể cho bố nghe tất cả mọi chuyện ngay!”

Phía sau Haruta, Minori, người có cặp mắt sáng rực lên khi đánh hơi thấy mùi tin đồn, bắt đầu đuổi theo cậu ấy.

“Bạn gái của cậu ấy là một cô gái xinh đẹp theo kiểu chị gái! Làm sao mình có thể bỏ qua cho những chuyện như thế này được…!”

Noto trả lời thay cho Haruta.

“Cậu có thể kể với bọn mình sớm hơn! Nhưng không, hai người họ khiến mình choáng váng khi bất thình lình xuất hiện trước mắt mình! Mình cảm giác như mình đã bị bỏ rơi! Mình cảm giác như mình đã bị phản bội! Cậu có hiểu những cảm xúc của mình không?!”

Khi mọi người nhao nhao chạy về phía tủ để giày, Ryuuji vỗ nhẹ lên vai Noto.

“Noto, nếu chuyện đã tới mức này, mình nghĩ mình cũng có chuyện muốn nói với cậu. Thực ra…”

“Aaaaaaa~!”

Cậu bạn của cậu nhảy lên trên không. “Đủ rồi, mình không muốn nghe thêm về chuyện này nữa!”...Trước khi bỏ chạy hết tốc lực. Ryuuji đã muốn nói với cậu ấy rằng, ‘mình đã cầu hôn Taiga và cô ấy cũng đã chấp nhận lời cầu hôn của mình’. Nếu Noto nghe được chuyện ấy, có khi cậu ấy sẽ chết vì phẫn uất mất. Noto chạy lên cầu thang tiến vào khu sảnh của trường.

“Aaaaaaaa!”

“Đừng có hét ầm lên bên cạnh mình?! Ô ra là cậu, Noto?!”

Đó thật sự là một tình huống không thể ngờ được. Noto điên cuồng xoay tại chỗ, đế giày của cậu ấy gần như bắt lửa. “Im đi!” Người lạnh lùng nhướng mày với Noto là Kihara Maya. Cô ấy kéo lọn tóc đang buông xuống trước ngực mình và bĩu cặp môi bóng bẩy, cằm cô vùi trong một chiếc khăn len có màu tím và vàng trông thật chẳng hề phù hợp với mình.

“Mi, mình đã làm sai cái gì chứ?! Chết tiệt, cậu chính là người cuốn chiếc khăn mang phong cách Miwa Akihiro/*Miwa Akihiro (Maruyama Akihiro - 1935): là diễn viên giả gái Nhật Bản nổi tiếng | baka-tsuki*/!”

“Hở?! Cậu nói thật đó à?! Sao mình có thể trông giống với Miwa được?!”

Ryuuji, người chỉ mới tới chỗ tủ để giày vừa kịp lúc, đã nghe được câu đùa và phải giả vờ như bị mắc nghẹn gì đó, cậu tuyệt vọng ngăn bản thân không cười phá lên.

“Hừm...Về chuyện đó, hừm…”

Bên cạnh Maya, Kashii Nanako, người đang nghịch nghịch mái tóc xoăn mềm mại của mình, chỉ có thể mơ hồ lắc đầu đáp lại. “Ê~, cậu đang cố nói gì vậy?” Đôi mắt hai mí xinh đẹp Maya mở to hết cỡ…

“Đừng lo lắng, Maya!”

“Ami…”

Có vẻ như Ami đã tới trường cùng với hai cô gái. Khi nghe thấy giọng nói tự tin của Ami, Maya liền lập tức quay lại…

“Maya trông chẳng giống Miwa chút nào đâu! Mặc dù chiếc khăn của cậu thì thực sự rất giống với phong cách của anh ấy!”

“Cậu nói thật đấy chứ?!”

Maya hoàn toàn toàn bị đánh bại. “Mình muốn nói là, vì đây là một chiếc khăn mới nên hai người các cậu không nên nói những điều như vậy đâu…” Maya cởi bỏ chiếc khăn len và nhét nó vào trong túi mình. Haruta, người đã có bạn gái, hờ hững lên tiếng,

“Mình nghĩ cái khăn đúng là rất đẹp! Nó trông thực sự bí ẩn!”

Cậu ấy chạy về phía Noto và tung ra những lời khen ngợi nhưng…

“Mình thực sự không quan tâm đến điều cậu nghĩ…”

Maya bĩu môi như một con mèo, cô nhìn Haruta đuổi theo sau Noto. Ryuuji cất giày của mình trong túi chứ không phải trong tủ giày. Cậu đã muốn đuổi theo Noto và Haruta, nhưng lại do dự một chút trước khi dừng lại.

“Kihara, cậu vẫn chưa giảng hòa với Noto sao?”

“...Kể từ lúc nào mà mình lại là bạn với Noto vậy?”

“Giờ nghĩ lại chuyện đó, đúng là chưa bao giờ thật. Vậy cậu đã tặng Kitamura sô-cô-la chưa?”

“...Chuyện đó thì có liên quan gì tới cậu?”

“Không phải cậu nói hai chúng ta là đồng minh sao? Đó là lí do tại sao mình sẽ nói cho cậu biết…Mình đã thổ lộ tình cảm của mình rồi.”

“Cho dù chúng ta là đồng minh, mình...Hửm? Ê~? Hở?! Mình chưa tặng Kitamura sô-cô-la, nhưng...Cậu đã nói! U~?! Ý cậu là sao? Cậu đang nói rằng, rằng, rằng...Hổ?! Á~!”

Maya ré lên chói tai, cô đập vào vai Nanako, “Tin động trời tin động trời! Takasu-kun và Hổ!”. “...Kể cho rõ ràng đi!” Đôi môi của Nanako cũng cong lên, cô nhích về phía Maya. “Đợi đã, kể cho bọn mình nghe chuyện đó đi”...Ryuuji bị hai cô gái ồn ào rượt đuổi đến cầu thang và rẽ ở góc cầu thang trước khi nhìn thấy Ami và Minori đang nói chuyện.

“A...a...a...chuyện này thật thú vị...Vậy nghĩa là sao?!”

“Nhắc đến chuyện đó, cậu đã nghe chuyện ấy chưa? Hình như Haruta-kun đã có một cô bạn gái...Chúng ta phải làm gì đây?”

“...Cái gì…?! Hẳn là cậu đang đùa…”

“Đây đúng là tận thế rồi.”

“Thế kỉ hai mươi mốt chỉ vừa mới bắt đầu thôi. Mình đang nói là...A! Ngay cả tên ngốc đó cũng có một cô bạn gái sao?! Chuyện này thực sự rất tệ! Tại sao lại như vậy, mình...mình…! Ami-chan bắt đầu cảm thấy thật tuyệt vọng…”

Có gì quá phấn khích với chuyện đó chứ, những chuyện thật sự mới chỉ bắt đầu thôi...Ryuuji né tránh những câu hỏi của các cô gái, cậu mở cửa lớp 2-C. “Chào buổi sáng!”, “Chào buổi sáng!” Cậu chào những gương mặt quen thuộc trong lớp. Và rồi…

“Chào buổi sáng, Takasu. Có lẽ...có một vấn đề.”

Ryuuji nhìn vào Kitamura đang không được thoải mái.

Taiga vẫn chưa xuất hiện trong lớp. Tiết chủ nhiệm cũng không được điều hành bởi cô Koigakubo Yuri mà là một giáo viên khác. Và tiết đầu tiên đã bắt đầu, rồi đến tiết thứ hai.

Taiga vẫn chưa đến.

☺☻☺☻☺

Lớp trưởng luôn luôn phải xác nhận các thông báo hàng ngày với giáo viên chủ nhiệm vào mỗi buổi sáng trước tiết chủ nhiệm. Trong khi cùng lúc phải suy nghĩ đến nhiều việc khác, Kitamura Yuusaku vẫn đi đến phòng giáo viên đầy trách nhiệm, nhưng cậu trông thấy Koigakubo-sensei không có mặt tại vị trí của mình bởi vì cô ấy đang có khách. Lẽ nào là? Kitamura đã nghĩ đến khả năng đó là Taiga và mẹ cô ấy, nhưng cậu không thể nào xác thực được những mối nghi ngờ của mình.

“...Cậu có nghĩ là có chuyện gì đó không?”

Ryuuji không phải người nói ra câu ấy.

Nhưng vì câu hỏi đó mà các học sinh của lớp 2-C bắt đầu xì xào bàn tán với nhau sau khi họ được thông báo rằng tiết thứ ba của ngày hôm nay sẽ là tiết tự học. Đáng lẽ ra đó phải là tiết tiếng Anh được dạy bởi giáo viên chủ nhiệm của họ, nhưng cô ấy lại không xuất hiện, trong khi ấy giáo viên đã truyền đạt thông báo đến các học sinh của cô lại hoàn toàn phớt lờ câu hỏi của đám học trò trước khi đóng cửa cái ‘xoạch!’.

“Có chuyện gì xảy ra với Yuri-chan ư?”

“Cô ấy không nghỉ phép đâu đúng không? Có chuyện gì đang xảy ra vậy?”

“Cô ấy ốm à? Nhưng cho dù cô ấy có ốm thì ai đó cũng nên báo cho chúng ta chứ.”

“Mình vừa hỏi rồi, tiết tiếng Anh của lớp A cũng được chuyển thành tiết tự học.”

“Nghĩ đến chuyện đó, khi mình báo với cô ấy rằng Hổ không đến trường, cô ấy chỉ đáp lại ‘cô biết rồi’.”

...Có chuyện gì đó không đúng. Ryuuji còn không buồn mở quyển vở tiếng Anh của mình ra nữa, cậu nắm lấy mép bàn, mồ hôi lạnh rịn ra trong lòng bàn tay cậu.

“Takasu, hôm nay Hổ không đến à?”

“...Không, mình nghĩ rằng cô ấy sẽ đến. Cô ấy đã nói với mình rằng cô ấy sẽ đến.”

Đó là điều duy nhất mà Ryuuji có thể nói được, còn với những câu hỏi khác như…‘Lẽ nào chuyện đó có liên quan tới lí do tại sao Yuri-chan không có mặt ở đây ư?’, thì cậu không thể nào trả lời được.

Ryuuji cũng thấy lo sợ. Nếu như cuộc chia ly tạm thời ở ngã tư đường hôm qua là lần cuối cùng cậu nhìn thấy Taiga thì cậu sẽ làm gì? Ngày hôm qua họ không có chút tiền nào, và cũng chẳng có bất cứ kế hoạch gì cả. Đó là lí do tại sao họ đã quyết định về nhà chuẩn bị và đồng thời khiến cho mẹ Taiga mất cảnh giác, nếu vậy thì việc chạy trốn sẽ dễ dàng hơn...Đó là điều mà Ryuuji đã lên kế hoạch, nhưng có phải đó là một kế hoạch quá ngây thơ không?

Bảo trọng...Nếu như Taiga biến mất và mối liên kết giữ họ bị cắt đứt như vậy trong lúc cậu chỉ có thể nói với cô hai tiếng ấy...Hẳn là đang đùa ư! Ryuuji nhìn trừng trừng vào chiếc túi có chứa tất cả những gì cậu cần để chạy trốn.

Mình đã tự chuẩn bị và mình cũng đã đi đến quyết định rồi, nhưng nếu Taiga không xuất hiện thì mình mong chờ kế hoạch của mình sẽ được thực hiện như thế nào đây?

“Trật tự! Những lớp khác vẫn đang trong giờ học.”

Kitamura đứng dậy và nhắc nhở mọi người với trách nhiệm của lớp trưởng. Nhưng cách cậu ấy đẩy gọng kính của mình lên dường như cũng thiếu đi sự bình thản lúc thường. Minori cứ lật mở chiếc điện thoại không biết mệt mỏi. Dường như Ami cũng đang trầm tư suy ngẫm, những ngón tay của cô không ngừng ấn lên môi. Maya và Nanako, những người lúc trước đã nhao nhao cố tìm ra sự thật, giờ cũng đang im lặng. Noto cũng đã nhận ra sự nghiêm túc kì lạ trong giọng nói của Ryuuji, cậu ấy quay lại hỏi, “Cậu không sao chứ?”. Ngay cả Haruta cũng tỉnh dậy.

“...Có khi nào Yuri-chan sẽ bất ngờ thông báo rằng cô ấy sẽ kết hôn và rồi xin nghỉ làm không?”

Một vài học sinh bật cười trước câu nói đùa ấy.

“Mình nghĩ...Có lẽ Hổ đã lại làm chuyện kinh thiên động địa gì đó rồi?”

Cả lớp rơi vào yên lặng. Không lâu trước đây một nhóm học sinh đàn chị năm ba đã chạy vào trong lớp và hét lên, ‘Palmtop Tiger phát điên rồi!’. Sự cố đó đã để lại một ấn tượng sâu sắc trong lòng tất cả mọi người trong lớp.

“...Nếu đúng là như vậy thì chuyện đó sẽ thực sự trở nên rất lớn.”

“Lần trước cậu ấy đã bị đình chỉ rồi, có khi nào lần này cậu ấy sẽ bị đuổi học không…?”

“Không thể nào...Chuyện đó sẽ thật tồi tệ...Kushieda, cậu biết chuyện gì không?!”

Các cô gái quay về phía Minori cùng với câu hỏi của mình, còn Minori thì lưỡng lự nhìn sang Ryuuji.

“Taiga, cô ấy…”

Ryuuji ngẩng đầu lên và nói như thể đang cố thuyết phục chính mình.

“...Chắc chắn sẽ không biến mất như thế này đâu. Chắc chắn! Mình sẽ không để chuyện đó xảy ra!”

“Taka-chan, có chuyện gì vậy? Đã xảy ra chuyện gì sao?” Khi nghe thấy giọng nói lo lắng của Haruta, “Ngay cả Haruta cũng thấy bất an, chuyện này thực sự không tốt rồi!”...Và ngay khi cả lớp sắp sửa rơi vào tình trạng hoàn toàn hỗn loạn.

Cánh cửa lớp bất mở.

“Ngồi xuống, các em, hãy ngồi xuống đi. Cô có chuyện phải nói với tất cả các em.”

Cô Koigakubo Yuri (ba mươi tuổi), người đã mất tích cho đến tận một phút trước, cuối cùng cũng xuất hiện trước tất cả những học sinh của mình, khuôn mặt cô vùi trong một chiếc khăn tay.

“Về chuyện đó…”

Người phụ nữ độc thân che gương mặt giàn giụa nước mắt, cô cố gắng kiểm soát những tiếng nức nở của mình, đôi vai cô run lên trông thấy...Ê ê ê~? Lớp 2-C hoàn toàn yên lặng. Taiga bước đi phía sau người phụ nữ độc thân và nhìn vào gương mặt bé nhỏ nhợt nhạt đang được cả hai bàn tay ôm lấy, mọi người đều hiểu được rằng đã có chuyện không hay xảy ra với Taiga.

Toradora vol10 129

Taiga...Đôi mắt Ryuuji sáng lên rực rỡ. Bà thật là chậm chạp, con nhỏ lề mề lùn tịt! Hôm nay tui sẽ không dễ dàng bỏ qua cho bà đâu! Tui sẽ giết chết tất cả mọi người! Tất nhiên là Ryuuji không hề làm những chuyện như vậy. Trái lại, cuối cùng cậu cũng có thể buông ra hơi thở mà mình đã kìm nén suốt sáng nay và một lần nữa có thể hít thở thật sâu.

Ryuuji hiểu cô ấy.

“Aisaka-san sẽ nói ra chuyện đó à? Hay em muốn sensei…?”

“...Sen, Sensei...Hức, hức, hức…”

Cô ấy đang giả vờ khóc lóc.

Có vẻ như không có bất cứ dấu hiệu nào cho thấy mẹ Taiga đang ở bên ngoài lớp. Ryuuji nắm lấy chiếc túi đã được treo bên cạnh bàn. “Vậy hãy để sensei giúp em nói ra chuyện đó. Các em, hãy lắng nghe cô nói. Thực ra…” Có lẽ cô Koigakubo cũng đã rơi lệ từ khá lâu, cô ngẩng gương mặt đã đỏ ửng vì khóc lên và nói với những học sinh của mình.

“Aisaka-san phải rời đi vì lí do gia đình, vậy nên em ấy sẽ phải chuyển khỏi trường chúng ta.”

“Hở...?! Cô đang nói nghiêm túc sao…?!” Trước mặt những học sinh đang lo lắng, Taiga, người đang đứng phía sau cô Koigakubo, từ từ hạ đôi bàn tay đang che mặt xuống, cô hé mở đôi môi hồng hào của mình, Ryuuji. Đúng như dự kiến, cô ấy không hề khóc, vẻ chống đối đã trở lại trên gương mặt xinh đẹp của Taiga. Cô ấy ngẩng cằm lên không hề sợ sệt, cô đang đeo túi bên ngoài áo khoác, và trên một tay...Rất tốt. Ryuuji gật đầu với Taiga...là chiếc túi ni lông đang đựng đôi giày của cô.

“Cô biết các em sẽ thấy sốc, ngay cả sensei cũng không thể chấp nhận được chuyện này.”

Taiga lặng lẽ trỏ ngón tay cái về phía hành lang ra hiệu với Ryuuji ‘hãy chạy ra khỏi lớp’. Ryuuji cũng gật đầu với cô.

Những học sinh của lớp 2-C rất hoang mang trước sự đối lập giữa điều mà giáo viên độc thân của mình đang nói và những dấu hiệu mà Taiga gửi cho Ryuuji từ sau lưng cô ấy, cùng với vẻ đáng sợ trên gương mặt. Nhưng giờ chuyện đã đến bước này, mà Ryuuji lại không thể nào di chuyển được. Cô Koigakubo độc thân đang đứng trước bàn giáo viên, lên tiếng,

“Cô đã cố thuyết phục mẹ Aisaka-san cân nhắc lại, nhưng…”

Dường như với Ryuuji người phụ nữ độc thân bỗng nhiên trở nên cực kì to lớn. Về bản chất, vị giáo viên chủ nhiệm ấy là rào cản ngăn cách cậu và Taiga. Ryuuji cảm giác rằng cậu sẽ sớm bị bắt ngay khi làm bất cứ thứ gì khả nghi. Taiga cũng đang nhích về phía cánh cửa lớp. Ryuuji cũng ôm chiếc túi của mình trước ngực, nửa thân dưới chuẩn bị rời khỏi ghế…

“Aisaka-san cũng rất buồn.”

Những giọt nước mắt của cô Koigakubo lại một lần nữa chảy xuống. Cô nhìn quanh lóp học, cố gắng giảm thiểu sức ảnh hưởng từ thông báo của mình tới mức thấp nhất, nhưng với Ryuuji, cô ấy trông giống như một người bảo hộ lanh lẹ, sẵn sàng bật lên trước bất cứ hành động đáng ngờ nào.

“Sensei cũng vậy...Cô cũng rất buồn, và cô cũng thắc mắc không hiểu tại sao...không phải cô nên nỗ lực hơn nữa để bảo vệ em ấy ư…”

Sau khi nói những lời ấy, Taiga sẽ phải quay trở lại bên cạnh mẹ mình. Mông Ryuuji đã rời khỏi ghế, cả người cậu run rẩy trong tư thế không tự nhiên. Nếu giờ cậu không đi...nhưng cậu cũng không muốn bị bắt lại, Ryuuji bị mắc kẹt trong tình cảnh khó khăn ấy.

Vào lúc đó, phía sau lưng Ryuuji…

“Hổ…!”

Cứ như thể cả lớp đã đi ngược thời gian trở lại với một sự cố tương tự trong quá khứ, một tiếng hét cất lên từ trong căn phòng. Ryuuji nhảy dựng lên trước tiêng hét kinh khủng ấy, cậu ngoái lại nhìn. Haruta, người đã hét lên lớn hết cỡ, trợn mắt ngược ra sau ót và giả vờ chết. Á! Giữa tiếng hét của các cô gái, tên ngốc Haruta co quắp trên sàn nhà, đập vào vài cái bàn và ghế một cách thái quá trước khi ngã huỵch xuống sàn như một con rối đứt dây.

“H, Haruta-kun?!”

Cô Koigakubo nhìn chằm chằm vào tên ngốc đã ngã gục xuống sàn. “Có chuyện gì xảy ra với Haruta vậy?” Noto trượt xuống quỳ bên cạnh Haruta, chiếc kính gọng đen của cậu vẹo đi.

“Sensei, chuyện này thực sự rất tệ! Sensei! Haruta ngất rồi!”

“Tại sao?! Có chuyện gì vậy?! Em ấy không sao chứ?”

Cô Koigakubo bước xuống khỏi bục giảng, len lỏi qua đám học sinh đang lo lắng trước khi đến bên cạnh Haruta rồi quỳ xuống để kiểm tra hơi thở của cậu ấy...“A...A...Ai đó chạy đến phòng giáo vụ gọi người giúp đỡ đi! Chúng ta cần đưa em ấy tới phòng y tế!” Cô Koigakubo hét lớn, cô nhìn những học sinh quanh mình.

“...Hở…?”

Hình như cô Koigakubo đã bắt gặp hình ảnh Ryuuji và Taiga nắm tay nhau chạy ra khỏi lớp học. Cuối cùng cô cũng nhận ra đó không phải là ảo ảnh mà là sư thật…

“...Koigakubo-sensei, em xin lỗi, nhưng chúng em là đoàn kịch Haruta…”

Tên ngốc đáng lẽ đã phải ‘bất tỉnh’ mở to mắt xin lỗi. Những học sinh khác đã tham gia vào kịch bản của Haruta cũng bắt đầu xin lỗi cô Koigakubo, nhưng chuyện đã quá trễ rồi.

“...Chuyện này, chuyện này, chuyện này...chuyện này…?!”

Cô Koigakubo còn không biết hai người họ đã chạy đi hướng nào.

Kushieda Minori cũng đã chạy ra khỏi lớp, trong khi Kawashima Ami chạy đi theo hướng ngược lại. “Mình thực sự không biết chuyện gì đang diễn ra, nhưng đi thôi!” Maya và Nanako chạy theo sau Ami. Những học sinh khác cũng đá văng ghế của mình đi và chạy ra khỏi lớp giữa những tiếng hét “Hãy chạy khỏi trường!”, “Hãy chạy cùng nhau!”, “Chuyện gì đang xảy ra vậy?!” Những bước chân nặng nề vang lên khắp lớp học, cả lớp rơi vào tình trạng hoàn toàn hỗn loạn.

Vẫn còn đến cả mười hai tháng trước khi đến kì thi tuyển sinh đại học, vậy nên một số học sinh ngồi tại vị trí của mình học bài như thể chuyện đó không phải việc của họ, một số học sinh khác lại choáng váng vì vụ hỗn loạn bất ngờ, trong khi một số bắt đầu ngủ gục trên bàn, trong khi những người khác muốn hét lên, “Các cậu thật quá đáng!”, cố gắng kiểm soát tình hình. Những học sinh còn lại cũng đi theo sau Minori và những người khác, cuối cùng họ cũng quyết định tham gia vào cuộc chạy trốn khỏi lớp học của học sinh.

“Tôi sẽ không để các em làm chuyện này đâu…!”

“Á!”

Những học sinh chậm chạp rên rỉ khi cô Koigakubo nắm cổ áo kéo họ trở lại, và trước mắt cô Koigakubo…

“Em thực sự xin lỗi!”

“Nhưng, nhưng...đây là cuộc đào thoát đồng loạt à?!”

Giữa tất cả những chuyện hỗn loạn này, Kitamura Yuusaku cúi đầu thật thấp xin lỗi.

“Chúng em thực sự đã gây rắc rối cho sensei. Chúng em là những kẻ ngốc nghếch, ngớ ngẩn, trẻ con...Em thực sự xin lỗi…!”

“A, a ,a.”

Cô Koigakubo nắm lấy vai Kitamura và lắc cậu thật mạnh.

“Nếu một lời xin lỗi có thể giải quyết được mọi vấn đề thì chúng ta sẽ không cần đến cảnh sát nữa! Tôi chắc chắn sẽ, không, đồng, ý, với hành động trẻ con như vậy! Chết tiệt! Lũ nhóc các em đã coi thường tôi rồi! Dù dùng móc hay dùng câu, tôi sẽ bắt hết từng người trong số các em!”

“Sensei, hãy nhìn này!”

Có ai đó chuyền sang mảnh giấy nhắn mà Ryuuji đã để lại trên bàn. Sau khi đọc hết lời nhắn bất đầu với ‘Sensei…’, cô Koigakubo không thể không nhìn trừng trừng về phía hành lang, cô nắm chặt chiếc khăn tay đẫm nước mắt của mình đi trước khi lao ra khỏi lớp học.

Sau khi tóm lấy một học sinh nam bất hạnh ở trên cầu thang, cô Koigakubo kéo cậu ấy đến phòng giáo vụ, cô hét lên với những giáo viên đang không phải đứng lớp. “Chúng đang bỏ trốn khỏi trường...! Xin hãy giúp tôi bắt chúng lại…!”, “Cái gì?!” Sau khi giao kẻ trốn chạy không may cho một thầy giáo, cô Koigakubo lao vào trong phòng khách mà không hề gõ cửa.

“Chúng, chúng chạy trốn rồi!”

“...”

Cạch! Mẹ Taiga, người đang ngồi trên chiếc ghế bành, đập tách trà bà ấy đang cầm xuống chiếc bàn cà phê, bà nhìn trừng trừng vào cô Koigakubo, người sắp một lần nữa bật khóc.

“...Tôi bàng hoàng đến mức con tôi chút nữa đã chui ra…”

“Ê~...?!”

“...Không. Đây là lí do tại sao vừa nãy tôi đã muốn mang con bé đi ngay lập tức! Sao chuyện có thể thành ra như vậy...Sao tôi lại có thể có một đứa con gái ngu ngốc như vậy! Hai đưa nó định chạy trốn đi đâu chứ?!”

“Xin chị hãy xem thứ này trước.”

Cô Koigakubo đặt mẩu tin nhắn viết vội của Ryuuji lên trên bàn…‘Sensei, em xin lỗi, nhưng Taiga sẽ không thể rời trường như thế này được. Xin cô hãy tin tưởng chúng em. Chắc chắn cô ấy sẽ liên lạc với mẹ mình trước ngày mai.’...“Cái gì thế này?” Cặp mắt nâu của mẹ Taiga nheo lại tức giận, bà nhìn trừng trừng vào giáo viên chủ nhiệm của con gái mình. Ánh mắt khủng khiếp, đôi môi méo mó sốt ruột...cô Koigakubo không thể không nghĩ cặp mẹ con này thật sự rất giống nhau.

“Takasu-kun là người sẽ giữ lời hứa, chắc chắn em ấy có cách của mình. Tất nhiên, chúng tôi đang cố hết sức để tìm ra em ấy và Aisaka-san. Nhưng xin chị hãy tin vào em ấy...tin vào tôi, ít nhất chị có thể đợi đến ngày mai được không?”

“Tôi không biết về con người của Takasu-kun, và tôi cũng không biết về con người của cô. Nhưng tôi biết con gái mình rất rõ, nó không phải loại người sẽ liên lạc với tôi rồi quay trở về! Hôm qua đã xảy ra chuyện tương tự rồi, và ngày hôm sau con bé lại phản bội tôi lần nữa. Cô muốn tôi tin tưởng vào điều gì đây?!”

“Thứ lỗi cho sự vô phép của tôi, nhưng niềm tin đã bị phá hủy sẽ không thể được sửa chữa ngay lập tức, nó cần thời gian để hồi phục. Chuyện này đúng cả với Aisaka-san và chị.”

“Tôi là mẹ nó!”

“Tôi là giáo viên của em ấy!”

Vào lúc đó, hai người phụ nữ nhìn trừng trừng vào nhau, những ngọn lửa bùng lên trong mắt họ. Nhưng ngay sau đó, cô Koigakubo lập tức cúi đầu và bước lùi lại vài bước.

“...Tôi rất xin lỗi, nhưng tôi tin vào hai em ấy. Và tôi tin rằng hai em ấy cũng tin tưởng vào tôi. Tôi sẵn lòng đánh cược tám năm giảng dạy của mình, đánh cược cả sự nghiệp của tôi vào chuyện này. Có lẽ tất cả những gì tôi đã làm được trong tám năm ấy không phải quá nhiều, nhưng với tôi, đây là toàn bộ cuộc sống của tôi sau khi bước chân vào xã hội với tư cách của một người trưởng thành. Tôi sẵn sàng đặt niềm tin của tôi vào hai em ấy, hai em ấy sẽ quay trở lại, xin chị hãy tin tưởng vào hai em ấy.”

“Cô sẵn sàng đánh cược cả sự nghiệp vào chuyện này ư? Nhưng không phải chúng đã bỏ trốn ngay trước mặt cô sao, không phải cuối cùng chúng đã phản bội lại niềm tin của cô sao? Cho dù vậy, cô vẫn tin chúng à?”

“Đúng vậy. Bởi vì các em ấy biết rằng tôi tin tưởng các em ấy, và bởi vì các em ấy tin tưởng vào tôi mà các em ấy chạy đi và hứa sẽ quay trở lại. Tôi tin tưởng vào lời hứa của các em ấy, vào mối liên kết giữa các em ấy với tôi, vào mối quan hệ giữa tôi và các em ấy, tôi tin tưởng vào tất cả những điều đó. Bởi vì sự tin tưởng này là một phần trong công việc của tôi.”

“...Tốt lắm, vậy thì cô có thể viết một bản thỏa thuận tuyên bố rằng nếu con gái tôi không quay trở lại vào ngày mai thì cô sẽ xin nghỉ việc. Koigakubo-sensei, tôi nghĩ rằng niềm tin mà cô coi trọng sẽ không bị đánh đổ bởi một mảnh giấy chứ?”

“...Được rồi.”

Cô Koigakubo lật mảnh giấy mà Ryuuji đã để lại lên, cô viết lời cam kết trên chiếc bàn cà phê bằng đá hoa, ngòi bút của cô run rẩy mất kiểm soát. Cô đã thật sự đặt cả sự nghiệp giáo viên của mình vào nguy hiểm. Mảnh giấy nhỏ này có thể khiến cô Koigakubo mất việc. “Cô xin em, Takasu-kun, cô xin em, Aisaka-san.” Cô Koigakubo lẩm bẩm, điều duy nhất cô có thể làm là tin tưởng vào những đứa trẻ ấy.

“...Tôi biết Taiga không tin tưởng tôi bởi vì tôi đã nhất quyết phản bội lại niềm tin của con bé. Aisaka và tôi đã làm tổn thương lẫn nhau, và trong lúc ấy chúng tôi đã làm phiền tới cuộc sống của Taiga, chúng tôi đã sử dụng con bé làm công cụ trong trận chiến cá nhân của mình. Rốt cục thì, kết quả là tôi không thể gặp con bé, cho đến tận bây giờ...Tôi không phải người mẹ tốt, và sẽ không bao giờ như vậy.”

Mẹ Taiga nhìn vào cô Koigakubo đang viết, có vẻ như bà ấy chỉ đang lẩm bẩm một mình.

“Nhưng bây giờ, tôi không thể bỏ con bé như thế được.”

Cô Koigakubo dường như đang nhìn thấy một cô nữ sinh mười bảy tuổi đầy tự hào đang ngồi trước mặt mình. Đó hẳn là vì bà ấy đang nói chuyện giống hệt với con gái mình, cô Koigakubo thầm nghĩ. Cô Koigakubo đặt bút xuống trước khi nhìn vào mẹ của Taiga. Bà ấy đang mặc một bộ đồ trông có vẻ đắt tiền và còn đi giày cao gót mặc dù bà đang mang thai rất lớn, thậm chí gương mặt như được chạm trổ cẩn thận cũng mang một vẻ sốt ruột trông thật hoa mĩ. Đôi lông mày của bà đột nhiên đan vào nhau đau đớn.

“Ưm...Nếu tôi sinh con ở đây, cô sẽ giúp tôi chứ…?”

“...Chị đang đùa đúng không…?”

“Đúng thế, tôi đang đùa.”

“Chuyện đó thực sự rất đáng sợ, vậy nên xin chị đừng đùa nữa! Chị cảm thấy ổn chứ?!”

“Tôi nghĩ vậy.”

Từ sự kiêu ngạo trong cách bà ấy nhìn người khác đến giọng nói trọc tức mà bà ấy cất lên, bà ấy thực sự rất giống với đứa trẻ đó...Cô Koigakubo không thể không nghĩ vậy.

Trước khi tiết thứ ba kết thúc, những học sinh trốn thoát từ lớp 2-C cuối cùng cũng bị kéo trở lại lớp, một số trong đó còn tự mình quay trở về.

Vào lúc ấy, Ryuuji và Taiga, những người không hề biết rằng giáo viên chủ nhiệm của mình đã đặt cả sự nghiệp giáo viên vào đánh cược vì mình, đã nhảy ra khỏi cửa sổ và leo qua bức tường quanh trường thoát vào một con ngõ nhỏ.

“Nghe này, nếu như có ai đó chặn chúng ta lại và hỏi, ‘Tại sao hai cháu không ở trường?’, cứ trả lời rằng chúng ta đã bị trễ và giờ đang chạy vội tới đó...Taiga?!”

“...”

“Taiga! Giờ không phải lúc để đi đến thế giới mơ mộng đâu!”

“A…”

Ryuuji vỗ lên vai cô ấy. Bất giác Taiga, người có cặp mắt lơ đãng, đánh vào lưng Ryuuji, cô nói, “Đau đúng không?!”. Có vẻ như cô ấy đã quay trở lại với thế giới thực.

“...Không. Tôi đang cố dẹp hết tất cả các suy nghĩ thôi.”

“Tại sao?”

“Tôi đang nghĩ về những điều đã xảy ra ngày hôm qua. Những chuyện ngu ngốc kiểu như khiến ông ngã xuống sông, những chuyện đó đã xảy ra là vì tôi đã để đầu óc mình rối tung cả lên. Đó là lí do tôi quyết định bước vào trạng thái tâm trí hoàn toàn trống rỗng, tôi chỉ phải đi theo ông và đảm bảo rằng mình không vấp ngã. Vậy nên ông phải dẫn đường cẩn thận vào. Chúng ta đang tới nhà của Baka-chi đúng không?”

“Sao chuyện như vậy lại có hiệu quả được! Bà cũng phải nghĩ về chuyện này nữa! Chúng ta đã gặp rắc rối rồi.”

Ryuuji nắm lấy khuỷu tay Taiga, kéo cô vào một con đường nhỏ. Cậu đã có lộ trình chạy trốn trong đầu, lên kế hoạch tới nhà ga xa hơn thay vì tới nhà ga gần trường nhất. Còn đích đến của họ…

“Có vấn đề?! Ý ông là sao?!”

“Hôm qua tui trở về nhà và phát hiện Yasuko đã bỏ nhà ra đi!”

“...”

Nhìn thấy Taiga không trả lời lại cậu, Ryuuji đã nghĩ cô ấy lại một lần nữa bước vào trạng thái tâm thần trống rỗng, nhưng rồi cậu nhận ra rằng cô ấy chỉ đang choáng váng. Cằm cô rụng xuống vì kinh ngạc, Taiga nhìn chằm chằm vào Ryuuji và không nói được gì. Cô dừng chạy và nắm chặt lên khuỷu tay của Ryuuji.

“...Đợi...đợi một chút.”

Mi mắt của Taiga run rẩy, đôi mắt cô không ngừng chớp chớp, cô liên tục lặp đi lặp lại ‘đợi một chút’ đầy yếu ớt và đưa mu bàn tay mình giụi mạnh lên cái trán trắng như tuyết.

“Ya-chan bỏ nhà ra đi? Có phải...là vì cô ấy thấy buồn trước những gì ông đã nói ngày hôm qua không?”

“Tui...nghĩ là vậy.”

“Ông nói ông nghĩ là vậy là có ý gì?! Không phải hai chúng ta đang lên kế hoạch chạy trốn sao? Nếu Ya-chan cũng bỏ đi...vậy thì có thể chúng ta sẽ không bao giờ gặp lại cô ấy nữa…”

“Có lẽ thế.”

“...Tôi không muốn vậy!”

Ryuuji bình tĩnh nhìn vào Taiga đang lo lắng.

“Có thể tôi đã quyết định sống cùng với ông, nhưng đó không phải là để làm tổn thương Ya-chan hay bỏ rơi Ya-chan! Đúng, có lẽ chúng ta trông như thể đang chạy trốn! Nhưng chúng ta đang chạy về phía tương lai của mình, chạy về phía Ya-chan...Nếu Ya-chan không phiền, tôi cũng muốn Ya-chan sống cùng với chúng ta! Tôi đã luôn muốn điều đó, nhưng tôi chưa bao giờ nghĩ rằng Ya-chan sẽ bỏ đi cả...Tôi đã nghĩ rằng chúng ta là những người bỏ nhà ra đi...nhưng giờ…”

Taiga, người đang chạy trốn khỏi gia đình, giờ đứng trước mặt Ryuuji, trông hoàn toàn lạc lối. Đối mặt với tình huống không thể lường trước được này, cô sợ hãi cụp mắt lại.

“Chúng, chúng ta nên làm gì đây…?!”

Có lẽ chỉ đến giờ cô mới hiểu được hậu quả thật sự của điều mà mình sẽ làm.

“Bà định làm gì?”

Ryuuji nắm tay Taiga. Liệu giọng nói này có làm Taiga sợ không? Taiga thắc mắc nhìn Ryuuji, gương mặt cô mang một vẻ phiền muộn, như thể cô đang suy nghĩ, nếu tôi trả lời sai, liệu tôi có ở đây không?

“Không có câu trả lời nào là đúng hay sai. Tui chỉ muốn biết điều bà đang nghĩ.”

“À...ừm, tất nhiên, tôi muốn được ở bên Ryuuji! Tôi muốn được hạnh phúc cùng với Ryuuji! Nhưng tôi không muốn Ya-chan đau khổ! Tôi biết mình đang nói những thứ ngu ngốc nhưng, nhưng…”

“Tui hiểu bà đang cố nói gì, và tui cũng nghĩ điều tương tự. Tui không thể từ bỏ cuộc sống nơi chúng ta được ở bên cạnh nhau, hay rời bỏ Yasuko được. Đó là lí do tại sao tui có chuyện phải làm, và có một nơi tui phải đến, nhưng nơi đó không phải là căn nhà nghỉ mát của Kawashima. Bà có sẵn lòng đi với tui không?”

Taiga gật đầu không hề do dự.

“Tất nhiên rồi! Nếu ông phải đi, tôi sẽ tin tưởng và đi cùng với ông!”

Chương 4 Sửa đổi

Đây là lần thứ ba.

Mỗi lần đứng trước cánh cửa này, Ryuuji đều không chỉ có một mình.

Lần đầu tiên.

Lần đó, Ryuuji vẫn còn chìm trong bóng tối và chưa thể nhìn thấy bất cứ gì. Xung quanh cậu là tiếng tim đập ấm áp, thế nhưng cậu còn chưa biết suy nghĩ, cậu chỉ đơn giản trôi lơ lửng, vậy nên dù sao thì cậu cũng không thể có bất cứ ấn tượng nào về lần đó. Đó là hơn hai giờ sáng vào một đêm mười tám năm trước, ngay khi tiết trời đang chuyển dần từ hạ sang thu. Đó là những thời khắc đen tối nhất. Ryuuji vẫn còn là một dạng sống không tên, một nhóm tế bào chỉ dài vài centimet. Và Yasuko, người đã chạy đi từ cánh cửa này ra với thế giới bên ngoài, khi đó vẫn chỉ là một cô gái mười sáu tuổi.

Lần thứ hai.

Lần ấy, cậu đã không bước qua cánh cửa này mà chỉ ở trong công viên ngay phía bên ngoài và đơn thuần cùng Yasuko nhìn chăm chăm vào cánh cửa ấy trong một khoảng thời gian rất dài. Ryuuji đã phát chán và mệt mỏi vì phải ngồi xích đu quá lâu, vậy là cậu đã cất tiếng gọi mẹ, cậu muốn nắm lấy tay bà. Và chỉ khi ấy Yasuko mới rời mắt khỏi cánh cửa.

Và đây là lần thứ ba

Lần này người đứng bên cạnh Ryuuji là Taiga.

“...Chúng ta đến nơi rồi.”

“...Ừ.”

Cả hai người cùng lúc nín thở.

Họ đã đi một đoạn đường vòng trước khi tới được đích đến của mình. Vì đoán rằng các giáo viên sẽ đuổi theo mình, họ chủ động tránh những nhà ga chính và lựa chọn một lộ trình phức tạp hơn, trên đường đi, do nhầm lẫn mà họ đã bắt sai chuyến tàu (Đó là lỗi của Taiga vì đã chạy lên bất cứ đoàn tàu nào tiến vào trong sân ga) cũng như lên một chuyến tàu cao tốc (Đây chẳng phải lỗi của ai cả). Rốt cục họ cần nhiều thời gian hơn dự kiến để đến được nơi này.

Ngay từ lúc bắt đầu, Ryuuji đã không định dựa vào trí nhớ mơ hồ của mình mà chỉ đơn giản đi theo địa chỉ cậu đã nhận được. Có vẻ như lựa chọn ấy là hoàn toàn chính xác. Khi nhìn vào khu vực xung quanh, cậu khó có thể mường tượng ra bất cứ thứ gì từ trong trí nhớ của mình, Ryuuji cảm thấy bực bội tựa như một khách lữ hành đi lạc trong một hầm ngục kì quái.

Công viên đáng ra phải đóng vai trò là cột mốc đánh dấu giờ đã là một khu chung cư cao tầng. Giữa những dãy nhà riêng, những con đường một chiều xa lạ đan vào nhau như những đường kẻ trên ô bàn cờ, trong khi ấy địa chỉ trên những cột đèn đường cũng không hề liên tục. Họ đi lòng vòng trong ma trận được tạo nên từ những bức tường trắng và những bụi cây xanh ngắt. Những tia sáng ban ngày ngắn ngủi của mùa đông bắt đâu ngả về Tây, và khi họ đến được đây thì cũng đã gần tới xế chiều.

“Ở đây đúng không? Chính là nơi này, phải không?...Trên bảng tên có viết Takasu.”

Bụi cây mọc quá cả hàng rào đã che khuất một nửa tấm bảng tên trên cánh cổng. Taiga lờ mờ nhìn vào đó rồi quay đầu nhìn xung quanh. Khi đơn giản nhận ra rằng họ của mình không phải là họ nội, Ryuuji im lặng, ngay cả cậu cũng thấy choáng váng trước điều bất ngờ ấy.

Cậu có cảm giác...Không, có lẽ cậu đã đoán ra điều ấy từ rất lâu rồi. ‘Bố Ryuu-chan và Ya-chan yêu nhau, cứ như thể chúng ta phải ở bên nhau vậy. Nhưng giờ ông ấy đã đi mất rồi, đúng là đáng tiếc!’ Câu chuyện mà Yasuko đã kể cho cậu không phải là sự thật. Nếu đó là sự thật thì cậu sẽ phải mang họ của bố mình. Nếu như Yasuko đã chạy trốn khỏi nhà thì đâu còn lí do gì để bà tiếp tục sử dụng họ của mình nữa, mà cũng chẳng phải bà dùng đến họ của mình chỉ vì chồng đã mất tích. Chuyện đó để lại một khả năng, bà đã li hôn, hoặc ngay từ đầu bà cũng chưa bao giờ làm đám cưới. Hóa ra ngay từ đầu người bố đã mong mỏi sự ra đời của Ryuuji và chờ đợi một cuộc sống hạnh phúc cùng với cậu chưa bao giờ tồn tại.

Mặc dù có đôi lúc cậu đã nhận ra điều ấy, cậu vẫn cảm thấy…

“Có chuyện gì thế? Tại sao ông không nói gì cả?”

“Không có gì đâu...Có rất nhiều chuyện đã xảy ra, tui cảm giác như cuộc đời mình vừa trôi vụt qua vậy…”

“Giờ không phải lúc nói những chuyện chán nản như vậy!”

Đáp lại cách suy nghĩ rất dễ bi quan của Ryuuji…

“Sao có thứ gì có thể trôi vụt qua khi cuộc đời của ông vẫn còn chưa bắt đầu chứ?!”

Taiga đập vào đầu Ryuuji kéo cậu trở lại với hiện thực. “Ừ, bà nói đúng.” Ryuuji buộc phải đồng ý...Thật ư? Mặc dù vậy cậu vẫn nghiêng đầu thắc mắc.

“Quên chuyện đó đi! Giờ không phải lúc để lạc lối trong mớ suy tư ấy! Ông muốn làm hòa với Ya-chan đúng không? Ông muốn gây dựng lại mối liên kết đã đổ vỡ ấy đúng không? Không phải đó là lí do ông đến đây à? Kể từ khi ông cãi lộn với cô ấy, ông chỉ chạy trốn thay vì giải quyết vấn đề, tôi không thể tha thứ cho ông được…”

Trong lúc đứng trong khu dân cư xa lạ, Taiga dừng lại một lát…

“...Không, đó phải là tôi, tôi không thể nào tha thứ cho bản thân mình vì đã để cho chuyện này xảy ra.”

Cô ngước nhìn khuôn mặt của Ryuuji và nói bằng một giọng nhẹ nhàng nhưng mạnh mẽ. Ryuuji cũng hiểu điều ấy, cậu hiểu rằng việc mình cùng với Taiga đứng trước cánh cửa này để giải quyết chuyện đó là sự thật.

“Hãy đi bấm chuông đi.”

“Tui biết...Tui cũng chuẩn bị làm đây...Tui đang định đi bấm chuông.”

Chỉ là cậu vẫn thấy căng thẳng đến tuyệt vọng. Ryuuji biết quyết định cho cậu tới đây của Yasuko đúng là tuyệt diệu, cậu cũng hiểu được cảm giác nặng nề khi bà chọn giải quyết việc mười tám năm không quay trở lại đây.

Ryuuji đã muốn bấm chiếc chuông cửa nằm bên dưới tấm bảng tên, nhưng cậu không thể không ngừng những ngón tay của mình lại. Cậu còn không có đủ dũng khí để bấm chuông nữa. Cậu nín thở vài lần, và sau khi lặp đi lặp lại hành động tương tự mấy lần…

“Haa, tôi nghĩ ông cần chút thời gian để chuẩn bị.”

Taiga nở một nụ cười độ lượng giống như Đức Phật và gật đầu với Ryuuji, cô nhìn vào gương mặt lo lắng đến mức trông tựa như một con quỷ bị nguyền rủa của cậu. Cùng với một giọng nói dịu dàng, cô nhẹ nhàng nắm lấy bàn tay căng thẳng ướt đẫm mồ hôi của Ryuuji.

“Taiga…”

Không ai nghĩ rằng sau khi họ đã trải qua rất nhiều biến cố, Taiga lại có thể trở thành người hiểu chuyện đến thế. Vẻ từ bi chân thành ấy thật sự đã lay động cậu. Ryuuji muốn hét lên và nắm chặt lấy bàn tay của Taiga, nhưng cậu không bao giờ ngờ được rằng…

“Hừm!”

“Uiiii!”

Rắc! Tay trái của cậu phát ra tiếng xương gãy.

“Ông đã làm quá nhiều bài khởi động rồi đó, đồ bỏ đi! Nhanh lên, bấm cái chuông cửa chết tiệt ấy đi!”

Những mạch máu nổi lên trên chán Taiga, và cuối cùng họ vật tay giữa không khí. Taiga sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình cố đẩy tay Ryuuji về phía chiếc chuông cửa nhà Takasu. Ryuuji cũng nghiến răng nghiến lợi, cả hai đều trưng ra vẻ mặt cực kì đáng sợ, họ giữ chặt tay nhau và đẩy tới đẩy lui trong khi những ngón tay và các khớp tạo nên những tiếng kêu răng rắc.

“Đừng thúc giục tui! Tui, tui cần đợi đến đúng thời điểm của mình!”

“Thời điểm của tôi đến rồi!”

“Nhưng thời điểm của tui...chưa đến!”

“Tôi là hô tê, hô thê, hôn thê của ông! Vậy nên chúng ta cần phải đoàn kết trong những lúc như thế này!”

“Aaa! Dừng lại, đồ ngốc!”

Ryuuji đã chặn được tay bên kia đang trượt đi như một con rắn của Taiga bằng một cách kì diệu. Hai cánh tay của họ ghì chặt lấy nhau, Ryuuji cũng sử dụng toàn bộ sức nặng của mình để đẩy Taiga ra.

“Nếu ông cứ đứng đây chần chừ, ông sẽ chẳng đi đến đâu cả!”

Một tiếng hét không hề phù hợp với khu dân cư yên tĩnh này cất lên.

“Có thể bà nói đúng! Nhưng tôi vẫn còn rất nhiều điều cần phải suy ngẫm!”

“Ông đâu thể giải quyết bất cứ điều gì chỉ bằng cách đứng đây suy nghĩ, đúng không?!”

“Tui không thể! Nhưng hãy để tui sắp xếp lại những suy nghĩ của mình một chút đã!”

“Aaa…!” Miệng Taiga mở ra và nhanh chóng ngậm chặt. “Hở?”, “Nó sắp ra rồi...!”, “Tui không biết bà đang nói đến chuyện gì nữa!”, “Tôi...aaaa…!”

“Nói gì đi!”

“...Tôi! Cần! Dùng! Nhà vệ sinh…!”

Rầm! Khi nghe thấy giọng nói phát ra từ nhu cầu sinh học của cô ấy, bàn tay trái của Ryuuji đã mất đi sức lực của mình, và rốt cục những khớp ngón tay trên nắm đấm của cậu đã đập vào bức tường bê tông bên cạnh chiếc chuông cửa.

“Ui! Đau quá…!”

“...A...ôi…”

Ryuuji không phải là người duy nhất rên rỉ. Vì lí do nào đó, Taiga cũng làm vẻ mặt cực kì tuyệt vọng, cô phồng má lên trong khi buông tay ra và quỳ xuống một cách lạ lùng. Cánh tay của cô chỉ chéo về phía trước giống như một con búp bê, cơ thể di chuyển lên xuống nhẹ nhàng như thể chỉ rõ hơn những gì mình vừa mới nói. Taiga nở một nụ cười méo mó gượng gạo rồi lên tiếng,

“...Ngay lúc này tất cả những gì tôi muốn, là không phải nhịn tiểu nữa…”

“Lẽ, lẽ nào...bà đã…?”

“...À, thì…”

Giọng nói của Taiga ngày càng nhỏ dần, ‘vĩnh biệt cuộc sống xã hội của tôi, tôi rất biết ơn tất cả những gì mọi người đã giúp đỡ.’ “Đủ rồi! Làm gì có chuyện đó!” Nhìn thấy Taiga ngày càng tách rời khỏi hiện tại, Ryuuji quyết định đầu hàng và đưa ngón tay mình bấm chuông cửa thật mạnh. Mình biết nói gì đây? Mình nên giới thiệu bản thân như thế nào? Bố mẹ của Yasuko là người ra sao? Liệu mình có thể thực sự đạt được mục đích của mình khi đến đây không? Nhân tiện, liệu họ có tin mình không? Bên cạnh đó, liệu nhà ‘Takasu’ này có đúng là nhà của Yasuko chứ? Một loạt những ý nghĩ chạy vụt qua tâm trí cậu, cùng với đó là rất nhiều tình huống không hay. Vào lúc đó, ngón tay cậu đã lạnh ngắt vì tất cả những mối lo lắng ấy. Có lẽ việc phải nhấn chuông cửa vì cần vào nhà vệ sinh khẩn cấp âu cũng là trong cái rủi có cái may.

Tuy nhiên…

“Này, này, không thể nào!...Chuyện gì thế này…”

“Ông đang đùa tôi đó à.”

Họ nhấn chuông cửa lần thứ hai, thứ ba, nhưng vẫn chẳng có phản hồi. “Đừng có đùa với tôi! Đừng có đùa với tôi! Taiga không ngừng nguyền rủa. Chẳng có vẻ gì là bên trong có người cả. Ryuuji nhìn vào gương mặt Taiga, từ lâu câu nguyền rủa của cô ấy đã biến thành, “Đừng giết tôi!”, mặc dù Taiga vẫn không nhận ra và tiếp tục rủa xả “Giết, giết, giết…”. Đáng ra mình nên biết điều ấy. Lúc này là ba giờ chiều trong một ngày làm việc giữa tuần. Bình thường giờ này mọi người sẽ ở chỗ làm. Tại sao mình không nghĩ đến chuyện đó từ trước chứ?

“...Chúng ta phải làm gì đây? Có vẻ như không có ai trong nhà cả.”

“Oa…”

Taiga đã trở lại từ vụ giết chóc của mình.

“C, c, c, chúng ta nên làm gì đây...Tui nói thật đó, này, bà có ý kiến gì không?!”

“Oa! Xin đừng chạm vào tôi!”

Bản tính của Taiga đã thay đổi.

“Ha ha ha, có thể tôi sẽ rỉ ra nếu như ông chạm vào tôi. Có thể tôi sẽ rỉ ra nếu như ông chạm vào tôi, ha ha ha.”

“Hãy quay trở lại, giết chóc...Tui xin lỗi, hãy quay trở lại nhà ga! Không, trên đường đi có một cửa hàng tiện lợi, hãy quay lại đó!”

“Tôi k, k, không thể di chuyển được nữa.”

“Tui sẽ cõng bà! Không xa đâu! Đừng từ bỏ vội!”

“A, ha ha, xin đừng chạm vào tôi, aha ha…”

Dưới ánh mặt trời ngày đông chiếu nghiêng nghiêng lạnh lẽo, có hai bóng người trải dài trong khu dân cư yên tĩnh. Một là của một cô gái đang cười khúc khích và ngày càng trở nên điên loạn, người đang đi vòng vòng vô định, cái còn lại thuộc về con quỷ trông như kẻ giết người trong chiếc áo khoác đồng phục đang đuổi theo cô. Người ta sẽ bỏ chạy ngay khi vừa nhìn thấy cảnh tượng ấy.

“...”

“Ồ, cháu xin lỗi..”

Một người phụ nữ cố tình bước vòng qua họ và đi về phía cổng ra vào của nhà Takasu. Ryuuji bất giác cúi đầu xin lỗi bà.

Bà ấy liếc nhanh vào họ, không quá khó để tưởng tượng được rằng trong ánh mắt ngờ vực của bà có chút sợ sệt. Cũng chẳng thể nào trách được, cả hai người bọn họ trông đều quá kì quặc. Ryuuji cũng tự thấy xấu hổ, cậu đẩy Taiga vào bên vệ đường, còn cô ấy vẫn lẩm bẩm “Giết~. Ha ha ha~”. Cậu đã chuẩn bị cho điều tồi tệ nhất. Nếu như có bất cứ chuyện gì xảy ra với Taiga thì chỉ có cậu mới có thể giúp được cô ấy, vì cậu là vị hôn phu sẽ trải qua tất cả mọi chuyện cùng với cô. Nhưng rồi…

“Ô!”

“...Giết!”

Cả hai người cùng lúc hét lên. Người phụ nữ giật mình và thu vai lại, bà vội vàng đi vào trong cánh cổng của nhà Takasu, chuẩn bị đóng nó lại.

“X...Xin đợi đã! Cháu xin lỗi!”

Ryuuji đột nhiên la lên. Cậu liếc nhanh vào Taiga, người cũng đang nhìn lại cậu. Chính là bà ấy, được rồi.

Người phụ nữ ấy đang mặc một chiếc quần dài bằng len màu xám đậm, một chiếc áo khoác nỉ màu da, trên tay bà cầm túi ni-lông từ một cửa hiệu thuốc, trong đó chứa đủ loại hàng hóa phổ thông. Chỉ có mình bộ quần áo của bà cho người khác có cảm giác về một phụ nữ tuổi bốn mươi, năm mươi, mặc dù mái tóc ngắn, làn da săn chắc và đôi môi bóng bẩy khiến họ liên tưởng tới một cô gái trẻ tuổi hơn nhiều. Gương mặt bà vẫn trông rất căng tràn và có đôi chút bụ bẫm kiểu trẻ con. Hai chữ ‘di truyền’ nhanh chóng xuất hiện trong đầu Ryuuji.

Người này chắc chắn là mẹ của Yasuko. Khi nghĩ đến điều đó, hình ảnh hai người xếp chồng lên nhau hiện ra trong đầu cậu. Từ hình dạng của đôi mắt đến khoảng cách giữa hai con ngươi đều giống nhau đến kì lạ. Đúng như những gì cậu đã mong đợi.

Mặc dù cậu đã lên tiếng trước thế nhưng Ryuuji lại đông cứng tại chỗ. Người phụ nữ nhìn vào mặt cậu, đôi chân đã định chạy trốn của bà đã dừng lại. Mình phải nói gì đó...Cậu hít thở thật sâu và mở lời,

“Bà có thể cho cháu mượn phòng vệ sinh được không?”

“Cậu ấy là con trai của Ya-chan! Ê~?! Ông nhắc đến chuyện đó đầu tiên sao?!”

“Ê~…?! Nhưng không phải bà đang vội à...?!”

Cả hai hét lên những điều khác biệt, họ nhìn nhau. Mặc dù vậy trong tình huống này Taiga vẫn là người tuyệt vọng hơn, cho nên Ryuuji vẫn quyết định khăng khăng đề nghị lại một lần nữa.

“Cháu biết chuyện này hơi đột ngột! Nhưng bà có thể cho cô ấy mượn nhà vệ sinh được không?”

Ryuuji đứng vững trên đôi chân gần như phát run của mình.

“T, tên cháu là, Ta…”

Ryuuji liền không biết nói gì nữa, mặc dù cậu biết Taiga đang vỗ vào lưng động viên cậu. Khi cảm nhận được hơi ấm từ đôi bàn tay của Taiga, Ryuuji một lần nữa thở ra trước khi hít thật sâu và nói.

“...Tên cháu, là, Takasu, Ryuuji! Cháu là con trai của Takasu Yasuko!”

Cậu lấy ra từ trong túi mình một chiếc đồng hồ và một bức ảnh, bàn tay cậu run lẩy bẩy theo một cách tức cười trong khi đưa chúng cho người phụ nữ phía sau cánh cửa. Ôi trời...Vào lúc đó cậu chỉ muốn cầu nguyện.

Liệu chuyện này có suôn sẻ không? Liệu mong ước của mình có được đáp ứng không?

Ban đầu người phụ nữ nhìn vào chiếc đồng hồ và rồi nhìn vào bức ảnh. Sau khi xác nhận rằng đúng thật là trong bức ảnh có Yasuko đang mang thai đứng bên cạnh bố của Ryuuji, người ăn mặc như một tên lưu manh và làm dáng đang bóp ngực, bà đánh rơi chiếc túi theo cách cường điệu thường thấy trong những bộ phim truyền hình dài tập, những món đồ trong đó đổ xuống dưới chân bà. Ryuuji biết bàn tay bà đã đánh mất hết sức lực.

“Ở đâu…”

Ryuuji nhìn thấy đôi môi bà run rẩy với một giọng nói buồn bã.

“Cháu...tìm thấy...thứ này...ở đâu…”

“...Cô ấy là...bạn gái cháu! Bởi vì vài lí do chúng cháu đã phải đến đây, và…”

“Ya, Yasuko đang ở đâu?!”

Ryuuji đẩy Taiga, người đã đến giới hạn của mình, ra trước mặt người phụ nữ gần như sắp khóc.

“Cháu có rất nhiều điều muốn nói với bà! Thật đó!...Nhưng trước tiên, bà có thể cho cô ấy mượn nhà vệ sinh được không?”

‘Chúng là những kẻ lừa đảo! Đừng cho chúng vào! Cái gì?! Chúng đã ở trong nhà rồi?! Bà ngốc!’ Tiếng hét từ đầu dây bên kia lớn đến mức ngay cả Ryuuji cũng nghe thấy không phải của ai khác ngoài người đứng đầu gia đình Takasu...bố của Yasuko và cũng là ông ngoại của Ryuuji. Đến lúc ông ấy về đến nhà chỉ mất năm phút, Taiga cũng vừa mới chui ra khỏi phòng tắm với cả vẻ hối lỗi và thoải mái trên gương mặt.

“Chuyện gì đang xảy ra vậy?! Có ai đời lại đưa về nhà...Oa?!”

“Ui…”

“U~...”

Người đàn ông đã lao vào mở cánh cửa bất ngờ đến mức nó đập thẳng vào đầu của cả Ryuuji và Taiga, những người vẫn còn đang đứng bẽn lẽn tại cửa ra vào. Đúng như những gì mong đợi từ hai con người đã được kết nối bằng cả trái tim lẫn tâm hồn, họ cùng lúc rên rỉ và quỳ sụp xuống sàn.

“...Ông, à, hai đứa trẻ này là...biết giải thích thế nào nhỉ…”

“B, bà sẽ giải thích chuyện này thế nào đây?!”

“...Thằng bé đã nói mình là con trai của Yasuko…”

“C, c, c, c…”

Đây là một căn nhà riêng hoàn toàn bình thường.

Tủ để đồ, tường và ván lát sàn ở lối vào đều bằng gỗ bóng lộn. Có một chiếc xỏ giày được treo bên cạnh bằng một sợi dây màu đen. Dường như ngày hôm trước trời đã đổ tuyết, phía bên ngoài có hai chiếc ô. Bức tường được trang trí bằng những bông hoa, trong khi đó có vài tấm thiệp được dán bên dưới tờ lịch. Ở cuối hành lang có treo một tấm màn cửa màu xanh đậm, có thể nhìn thấy ánh mặt trời từ trong phòng khách chiếu xuyên qua tấm màn...một gia đình trông cực kì bình thường. Ryuuji còn có thể tưởng tượng ra cảnh Yasuko mặc bộ đồng phục thủy thủ chạy qua tấm màn cửa trong chiếc dép lê của mình.

Ở đây có mẹ, có cha và có một cô con gái. Thời gian sẽ trôi đi một cách bình thường vào mỗi buổi sáng, buổi chiều và cả buổi tối. Mặc dù những điều bình thường ấy giờ đã là chuyện của quá khứ, và Ryuuji hiểu được cảnh trước mắt cậu kì lạ đến thế nào.

“...Tên…Tên cháu là Takasu Ryuuji...Taiga, bà có thể đứng dậy được không?”

Ryuuji đỡ lấy Taiga đang gật đầu, hai người họ từ từ đứng dậy. Người đàn ông mặc đồ công sở trạc tuổi trung niên. Ryuuji không biết mình nên nói gì. Cậu chỉ nghe được rằng ông ấy đang làm kiểm toán viên thuế trong một văn phòng gần đó.

“...Đây là Aisaka Taiga. Vì một vài lí do, hôm nay cô ấy đi cùng với cháu.”

Ryuuji chỉ có thể nói được điều ấy trong lúc trỏ vào Taiga đang ngoan ngoãn cúi đầu. Riêng làm việc ấy thôi cũng buộc cô phải dùng tới toàn bộ sức lực của mình.

“Chiếc đồng hồ này. Thằng bé đã mang nó đến. Là của Yasuko, đúng không?”

Mẹ Yasuko đưa chiếc đồng hồ và tấm ảnh Ryuuji đã mang tới cho người đàn ông...bố của Yasuko. Ông ấy trông hơi điếng người, ông đứng đó nhìn vào hai vật thể. Có đôi lần ông ấy liếc nhìn họ trước khi cuối cùng cũng ngẩng đầu lên. Cả hai vợ chồng đều không nói được gì.

Thế rồi Ryuuji lấy ra một tờ giấy nhắn nhỏ từ trong túi mình và đưa nó cho họ. Trong đó có chữ viết tay của Yasuko, cùng với địa chỉ và số điện thoại của nơi này được viết trên đó.

“Đúng là kiểu chữ viết ngớ ngẩn kinh khủng...Đây hẳn là Yasuko đúng không?”

“...Là Yasuko...Mặc dù được sinh ra ở đây, con bé vẫn đánh vần sai địa chỉ chỗ này...Không còn nghi ngờ gì nữa, Yasuko đã viết thứ này. Vậy đứa trẻ này thực sự là, con của Yasuko…”

Ryuuji đưa thẻ học sinh có tên của mình. Đó là giấy tờ chính thức duy nhất mà cậu có bên người. Bằng cách đó, mọi chuyện có thể trở nên rõ ràng hơn.

“Yasuko...Ý cháu là, ngày hôm qua mẹ đã bỏ đi khỏi nhà! Bà ấy đã bỏ rơi cháu!”

Hai vợ chồng cùng lúc đánh rơi tấm ảnh, mẩu giấy nhắn và tấm thẻ học sinh. “Phù, lên lũy an toàn…” Chỉ có chiếc đồng hồ là được Taiga bắt lại một cách kì diệu ngay trước khi nó rơi xuống sàn.

“Cháu không thể chấp nhận điều mẹ đã làm, đó là lí do tại sao cháu đã tới đây! Mẹ cũng đã là người lớn rồi, cho nên mẹ không thể tiếp tục chạy trốn khỏi nhà nữa, và mẹ phải được đưa trở về. Trở về đây, về căn nhà của mẹ. Vì cháu mà Yasuko đã không thể nào quay trở về nhà được nữa. Cháu...cháu không thể nào tha thứ cho bản thân vì đã khiến Yasuko không thể quay trở lại đây. Cháu ghét chính mình, đôi lúc cháu còn ước mình chưa bao giờ được sinh ra. Cháu đã nghĩ theo cách ấy, nhưng nhưng…”

Ryuuji không biết liệu họ có hiểu hay không, lúc này cậu chỉ đang cố nói ra những suy nghĩ của mình.

Cậu muốn truyền đạt lại chính xác ý nghĩa khi mình đến căn nhà này, cũng như quyết tâm của cậu khi làm việc ấy.

“...Và giờ, khi cháu quyết định sẽ sống tiếp, cháu đã tìm ra người cháu yêu thương cũng như người thương yêu cháu. Được sinh ra và được sống cho đến tân bây giờ, cháu thực sự thấy...hạnh phúc.”

Bàn tay run rẩy của Ryuuji nắm lấy tay Taiga, người cũng đang siết chặt lấy những ngón tay cậu. Cậu không hề phải đứng một mình trong hành lang mà Yasuko đã từ đó chạy đi.

“Đó là lí do tại sao, cháu đột nhiên xuất hiện và đột nhiên nói những điều...như vậy, có thể ông bà nghĩ rằng cháu là một đứa ngốc...hay một kẻ kì quặc. Cháu làm việc này cho hiện tại mà cháu tự hào! Cháu không muốn mình trở thành gánh nặng cho Yasuko nữa! Cháu làm việc này vì người đang ở đây, một người cũng yêu thương cháu...Vì Taiga, vì bạn bè và vì mẹ cháu, cháu muốn mình cảm thấy biết ơn rằng cháu hãy còn sống trên cõi đời này! Cháu không muốn nhìn thấy bất cứ ai phải trả giá vì yêu thương cháu! Cháu muốn tin rằng đây là điều đúng đắn mà mình phải thực hiện! Cháu không muốn mình khiến bất cứ ai phải hi sinh nữa! Cháu muốn tin rằng mọi thứ sẽ tồn tại theo cách nó vốn có! Đó là lí do tại sao cháu đến đây...cháu đến để đưa Yasuko quay trở về nhà!”

“Chúng cháu không phải những kẻ theo tôn giáo kì quặc!”

Đứng bên cạnh Ryuuji và hét toáng lên, Taiga cũng lên tiếng.

“Những gì cậu ấy đã nói đều là thực lòng. Có thể cậu ấy trông có chút đáng sợ, nhưng...nhưng không thể nào trách được, bởi vì cậu ấy là con trai của Ya-chan. Thực sự…”

Cậu ấy thực sự, thực sự, thực sự, thực sự rất tình cảm...Taiga hiểu được nỗi đau của Ryuuji, những giọt nước mắt của cô đã chảy xuống. Nếu không phải vì Taiga liều lĩnh tấn công Ryuuji, nếu không nhờ cô dẫn lối và bước đi bên cạnh cậu, Ryuuji sẽ không thể nào đến được đây.

“...Cháu có thể bảo Yasuko quay trở về nhà sao?”

Mẹ Yasuko nhìn vào khuy áo đồng phục của Ryuuji và lấy hết can đảm ra hỏi. Ryuuji gật đầu.

“Yasuko muốn sinh ra cháu, con bé muốn nhìn thấy cháu. Nhưng chúng ta đã trách mắng con bé bởi vì chúng ta phản đối chuyện ấy và con bé đã vì điều đó mà khóc rất nhiều...Cuối cùng con bé đã bỏ đi không một vết tích. Liệu lần này cháu có mang Yasuko trở lại được không?”

Ryuuji gật đầu, những tiếng tíc tắc không ngừng vang lên, chiếc đồng hồ trên tay Taiga tiếp tục phát ra tiếng động. Yasuko đã rời khỏi nơi này cùng với nó và giờ Ryuuji đã mang nó trở lại. Và chiếc đồng hồ vẫn cứ thế kêu tíc tắc.

Lần này căn nhà sẽ trở lại trạng thái bình thường của nó. Sau tác động từ một cú đá thật mạnh, mọi người sẽ quay trở lại với khoảng thời gian bình thường của mình. Chỉ một chút nữa thôi, một chút nữa thôi. Ryuuji hít thật sâu và nhìn vào thế giới mới này bằng ánh mắt cẩn trọng, vén mở tất cả những đám mây đen đang che khuất nó.

☺☻☺☻☺

Tin nhắn họ chọn gửi đi là phương án thứ hai.

“Tôi tự hỏi liệu chúng ta có phải xuống địa ngục vì chuyện này không nhỉ?”

Mẹ Yasuko đến lúc này vẫn còn thở dài lo lắng. Bà Takasu Sonoko, người vẫn còn có gương mặt trẻ trung ở độ tuổi năm mươi nhăm và do đó có chút không thích hợp khi được gọi là ‘bà’, chầm chậm đi lại quanh bếp. Trong khi đó ông Takasu Seiji, năm mươi bảy tuổi, chỉ đơn thuần hơi không phù hợp để được gọi là ‘ông’ và cũng là nguồn gốc cho cái họ của Ryuuji, đang hờ hững ngồi bên chậu rửa bát bằng thép không gỉ.

“Lúc này tất cả những gì chúng ta có thể làm là chờ đợi. Bình tĩnh, tin nhắn đã được gửi đi rồi, vậy nên không thể nào rút nó lại đâu.”

“...Nếu có ai đó phải xuống địa ngục, thì đó phải là cháu. Vì dù sao thì cháu cũng là người đã gửi tin nhắn ấy.”

Chẳng chút do dự, Taiga thản nhiên chọn ngay lấy vị trí trung tâm trong chiếc bàn kotatsu ấm áp được đặt ngay trước chiếc vô tuyến của gia đình Takasu và thu mình gọn gàng bên trong đó. Cô vừa cầm trên tay một chiếc điện thoại di động sẵn sàng trả lời bất cứ lúc nào vừa đặt cằm lên trên mặt bàn giống như một con mèo.

“Nếu chỉ nói chuyện ấy thôi cũng khiến mọi chuyện trở thành sự thực thì lúc này cháu là người dễ gặp nguy hiểm nhất.”

Ryuuji ngồi bên cạnh Taiga tựa như một tên đầy tớ hay một nhân viên bán hàng, sẵn sàng đáp lại bất cứ hành động bất ngờ nào. Chính cậu là người đã nghĩ ra ý tưởng đó, vậy nên cậu nghĩ rằng mình nên chịu trách nhiệm cho chuyện này. Một giờ đã trôi qua kể từ khi tin nhắn được gửi và tất cả mọi người đều đang để mắt tới lối ra vào.

‘Ryuuji đã gặp phải một tai nạn và đang bị thương rất nặng. Xin cô hãy quay về ngay.’

Taiga đã sử dụng điện thoại di động của mình để gửi tin nhắn dối trá khá tội lỗi đó cho Yasuko. Phương án thứ nhất có giọng điệu nhẹ nhàng hơn, ‘địa chỉ cô đưa giờ đã là một bãi đất trống’. Trong khi phương án thứ ba là, ‘lúc này cháu đang ở đồn cảnh sát. Nếu cô không đến, cháu sẽ không thể nào rời khỏi nơi đó được’. Phương án đầu tiên lập tức bị bác bỏ, trong khi đó bà Sonoko lại e dè trước phương án thứ ba, ‘làm cách đó có thể sẽ khiến chúng ta phải thực sự tới đồn cảnh sát.’ Và vậy là nó cũng bị loại trừ. Không còn phương án nào khác, họ quyết định chấp nhận lựa chọn khá triệt để thứ hai.

Tuy nhiên…

“...Đây đúng là lừa đảo. Chắc chắn ai cũng nghi ngờ chuyện này, đúng không?”

“Cháu đã để lại số điện thoại trong tin nhắn. Vậy nên cháu nghĩ cô ấy sẽ tin.”/*Người Nhật thường gửi tin nhắn qua địa chỉ email chứ không dùng số điện thoại*/

“Nếu như con bé đi hỏi những bệnh viện quanh đây thì sao?”

“...A...cũng có thể mẹ sẽ làm vậy.”

Mặc dù cậu đã nghĩ toàn bộ ý tưởng này đúng là một cái cớ ngớ ngẩn, nhưng chuyện đã qua rồi có than thở cũng vô ích. Bên cạnh đó, hai người lớn cũng đã đồng ý với chuyện này...Mặc dù dường như lúc này họ cũng có chút hối hận.

Với chiếc vô tuyến không được bật, sự im lặng của cả bốn con người phủ xuống phòng khách. Ryuuji đứng dậy và cẩn trọng mở điện thoại của mình ra.

“Ừm, đây là Yasu...Ý cháu là mẹ cháu tuần trước. Chúng cháu đã ăn lẩu…”

Cả bà Sonoko và ông Seiji đều lo lắng vươn cổ ra nhìn vào điện thoại di động của Ryuuji. Họ giữ im lặng một hồi lâu và chỉ nhìn chăm chăm vào bức ảnh của Yasuko.

Trên màn hình điện thoại của Ryuuji là Yasuko không hề trang điểm, mái tóc được buộc sau đầu theo kiểu chụp đuôi, bà mặc một bộ đồ Uniqlo bình thường. Dưới hơi nóng được tạo nên từ nồi lẩu, bà hào hứng ra dấu chữ V bằng cả hai tay. Có lẽ bức ảnh này có hơi ngốc nghếch quá. Ngay khi Ryuuji nghĩ vậy…

“Yasuko...con bé gần như chẳng thay đổi gì cả...”

“Ừ, con bé không thay đổi chút nào…”

Dường như cả hai đều rất trầm ngâm, họ đưa mặt đến gần màn hình hơn để nhìn cho rõ.

“Cháu còn những bức ảnh khác, có vài bức tốt hơn.”

Ryuuji lục lọi trong thư mục không được sắp xếp của mình, cố gắng tìm ra những bức ảnh trông lanh lợi hơn. Bức ảnh có mẹ đi dưới ánh mặt trời rực rỡ này trông rất đẹp. Ryuuji phóng to bức ảnh để nó có thể phủ kín cả màn hình. Cậu không còn nhớ được tại sao mình lại chụp bức ảnh đó nữa. Nó có cảnh Yasuko mang một thùng đá trong khi đi đến bữa tiệc thịt nướng cùng với những đồng nghiệp ở quán Bishamonten Kuni. Bà đội một chiếc mũ rơm lớn, mặc áo phông quần bò và mỉm cười vô cùng hạnh phúc. Đi phía trước bà là Taiga cũng đang tươi cười trong chiếc váy dài một mảnh tung bay trước cơn gió. Bức ảnh nghiêng nghiêng trông hơi nhòe, có lẽ trong lúc chụp tấm hình ấy Ryuuji cũng đang cười.

“A, con bé trông khá vui vẻ và hạnh phúc.”

Bà Sonoko nói một mình, lần đầu tiên bà để lộ ra nụ cười nhu hòa.

“Nếu con bé đã hạnh phúc như vậy thì...đúng là một điều tốt, phải không ông?”

“Là sao?”

“Biết nói thế nào nhỉ? Tôi nghĩ đó là điều tốt. Lúc nào tôi cũng lo lắng cho con bé và tôi cũng đã nghĩ rất nhiều về chuyện đó. Đã hơn mười tám năm rồi...Ngay cả hàng xóm của chúng ta cũng nói trước đây họ đã từng trông thấy Yasuko đi ngang qua.”

Bà mỉm cười trong khi đưa đầu ngón tay giụi lên khóe mắt.

“Họ đã nói rằng họ đã trông thấy con bé ở đó, trong công viên trước nhà. Yasuko đứng đó cùng với một cậu bé ở bên cạnh. Họ còn nói rằng Yasuko trông hơi gầy và khá đáng thương.”

“Đúng là một thế giới nhỏ bé…” Ryuuji khẽ lẩm bẩm, cho dù có vẻ như không ai nghe thấy cậu nói cả.

“Họ đã nghĩ hẳn là mình đã nhìn nhầm người...Không cần biết chuyện là thế nào đi nữa, tôi cũng rất tức giận vì họ đã không gọi con bé! Nhưng thực ra, tất cả đều là lỗi của tôi. Ngày nào tôi cũng đợi Yasuko quay trở về, nhưng hôm đó tôi lại phải ra ngoài vì mấy công chuyện ở ngân hàng. Trước đó tôi đã luôn có mặt ở nhà, nhưng tôi lại cứ phải chọn đúng ngày hôm ấy để đi ra ngoài. Tôi cảm thấy thực sự, thực sự, thực sự đau khổ trước việc ấy...Tôi không ngừng lo sợ rằng đã có chuyện tồi tệ xảy ra với Yasuko, kiểu như con bé đã chết hay bị sát hại...Tôi thường xuyên gặp ác mông. ‘Mẹ ơi, cứu con, tại sao mẹ không còn ở đó nữa’...Tôi liên tục mơ thấy Yasuko mang theo thằng bé đó và bị những kẻ giết người truy đuổi, con bé đã chạy hết sức mình tới công viên gần đây rồi khóc lóc...A...Tôi không muốn nhớ đến chuyện này thêm nữa. Chỉ cần được nhìn thấy con bé hạnh phúc như vậy là tôi đã mãn nguyện rồi.”

Bà Sonoko dùng cánh tay mình đẩy cơ thể trẻ trung ngồi thẳng dậy và nói với Taiga đang vùi trong chiếc kotatsu ấm áp, “Cháu có muốn ăn gì không? Hay cháu muốn dùng phòng vệ sinh lần nữa?” Taiga vẫn mặc bộ đồng phục của mình, cô chui ra khỏi bàn và đi vào trong bếp, cô nhìn quanh bà Sonoko và nói,

“Cháu muốn ăn gì đó...kiểu như cơm…”

Ryuuji nhanh chóng kéo tay áo cô.

“Chỉ lời nói thôi thì không đủ để miêu tả sự thô thiển của bà!”

“À, tôi đói rồi. Mà chúng ta cũng đã ăn trưa đâu. Bên cạnh đó, tối hôm qua và sáng hôm nay tôi cũng chưa ăn gì cả vì bụng tôi cảm giác không được tốt...Có lẽ bụng ông cũng cảm thấy rất tệ...Không phải sao? Vì chúng ta được kết nối với nhau bằng cả trái tim và tâm hồn mà.”

“Nói cho bà biết, tui đã ăn rồi! Sau khi bị Yasuko bỏ rơi, tui chỉ còn một mình ở nhà, vậy nên hôm qua tui đã lấy ra tất cả những thứ còn lại và có một bữa thịnh soạn! Kể cả món sô-cô-la của bà nữa!”

“Không thể nào?! Ông đúng là tên ngốc bất cẩn!”

“Tui cũng đã ăn vào sáng nay nữa! Để có thể tới đây, tui phải tự bổ sung năng lượng cho mình! Bà mới là kẻ kì quặc. Sao bà có thể không ăn vào một ngày quan trọng như vậy chứ?! Bà còn chẳng thể nhịn tiểu nữa. Không phải ở đây bà mới là kẻ bất cẩn ư?!”

“Sao ông dám…?!”

“Bà nghe thấy cháu trai mình nói những gì chưa? Đó chính là con người thật của cậu ta.” Taiga cố tình thì thầm bên tai bà Sonoko. “Đi làm gì đó cho con bé đi”, ông Seiji nói rồi đứng dậy. Bà Sonoko mỉm cười và mở tủ lạnh ra.

“À, đúng rồi, chúng ta có cơm, trứng, thịt giăm bông, hành…”

“Còn cả bắp cải muối chua nữa! Ryuuji, ông biết cách làm cơm rang từ những thứ đó đúng không?”

Taiga đứng phía sau bà Sonoko, vui vẻ quay đầu lại. Cảm thấy phấn khích vì tất cả những thứ có trong tủ lạnh của người khác. Không phải cô ấy hơi quá thân mật rồi ư? Ryuuji cúi đầu xấu hổ, vì cậu là người đã mang cô ấy đến đây và giới thiệu cô là bạn gái mình, vậy nên cậu cảm giác mình có trách nhiệm trong chuyện này.

“Tại sao bà…! Đừng có cư xử như thể bà quá thân thiết với mọi thứ...Bà không biết lịch sự là gì à?!”

“À, dù gì thì họ cũng là bố mẹ của Ya-chan và là ông bà của Ryuuji. Sang năm sau khi cưới ông, họ cũng sẽ trở thành ông bà của tôi.”

Taiga nhoẻn miệng cười lớn và giơ tay lên cao. Khi nhìn thấy hành động của Taiga, bà Sonoko mỉm cười dịu dàng.

“...Vậy là cháu muốn ăn cơm rang nhỉ? Bà làm món đó nhé?”

“Tuyệt!”

Với tốc độ của một trận chiến tàu ngầm, Taiga đã ngồi xuống bàn ăn trước khi Ryuuji có thể kịp chớp mắt. Thật đó hả! Ryuuji đưa tay che mặt và nói,

“Xin bà hãy để cháu giúp...cháu xin bà. Bằng không cháu sẽ cảm thấy rất tệ với chuyện này…”

Ryuuji đi về phía chiếc bàn bếp bên cạnh bà Sonoko, người đã kéo sợi dây mở tấm rèm cửa cho ánh nắng tràn vào trong phòng.

“Ryuuji thực~ sự nấu ăn rất giỏi!”

“Giờ bà có thứ để xem rồi.”

Được động viên bởi giọng nói tự tin của Taiga, bà Sonoko quyết định quan sát cách Ryuuji xắt hành. “Ồ!”, bà trợn tròn mắt và thốt lên.

“Bà không thể nghĩ được rằng cháu lại là con trai của Yasuko. Con bé vụng về đến thảm hại và còn không bao giờ nhớ chính xác những điều được hướng dẫn. Nhưng nếu con bé cố gắng một chút, con bé có thể thực sự làm được điều gì đó tốt đẹp…”

“Cháu biết.”

Ryuuji nhanh chóng xắt hành trên thớt và trả lời,

“Cháu lớn lên nhờ ăn đồ mẹ nấu. Cháu chỉ nhận công việc này sau khi cháu có thể tự mình nấu nướng, nhưng trước đó chúng cháu đã nấu ăn cùng nhau.”

“Bà hiểu.”

...Ryuuji sợ rằng bà Sonoko đang khóc, cậu lo lắng nhìn sang bà. Nhưng tất cả những gì cậu nhìn thấy là bà đang lặng lẽ nhìn chăm chăm về phía trước, như thể nghĩ đến điều gì đó.

“Đúng là một con bé ngốc nghếch.”

Bà ấy vừa nói vừa nhìn về phía ánh mặt trời mờ mờ bên ngoài cửa sổ. Ryuuji không thể dám chắc liệu bà ấy đang ám chỉ Yasuko là kẻ ngốc nghếch vì đã nấu ăn cùng với cậu con trai khi thiếu vắng đi người chồng, hay ngốc nghếch vì đã chọn rời khỏi gia đình trong khi chỉ vừa mới đây vẫn còn suy nghĩ xem điều gì đang chờ đợi mình phía trước.

Chuyện diễn ra tại bàn ăn nơi Ryuuji và Taiga đang ngấu nghiến đĩa cơm rang của mình…

“...Rồi, ông sẽ cho cháu xem.”

Ông Seiji chạy lên cầu thang và lấy cuốn an-bum ảnh của Yasuko. Lần đầu tiên được nhìn những khoảnh khắc trưởng thành của mẹ mình, từ nhà trẻ, tiểu học, sơ trung và trung học, Ryuuji và thậm chí là cả Taiga đều đã mất đi cảm giác về thời gian. Đến lúc họ nhận ra thì bên ngoài trời đã tối.

“Ồ...mẹ đang đeo cặp sách...Ồ...mẹ đang thổi sáo…!”

“Này Ryuuji.”

“Nhân tiện, mẹ trông vẫn giống hệt như hồi đó.”

Taiga ngồi đối diện với Ryuuji và cũng đang xem những bức ảnh ấy, cô đưa ngón tay mình chọc lên mu bàn tay cậu. Sau đó cô không hề rút những ngón tay của mình lại, mà thay vào đó chỉ về phía ông bà Takasu, những người từ nãy tới giờ vẫn đang nhìn ra ô cửa sổ phòng khách.

Cả bà Sonoko lẫn ông Seiji đều không thể nào bình tĩnh được. Tất cả những gì họ có thể làm là nhìn chằm chằm vào khu vườn tối mịt bên ngoài, chờ đợi Yasuko quay trở về.

“...Nếu Ya-chan không quay lại thì sao…?” Taiga đưa mặt về phía Ryuuji, thì thào.

“...Chúng ta sẽ tiếp tục đợi cho tới khi bà về. Nếu mẹ tui vẫn không đến, chúng ta sẽ đi tìm bà ấy, tìm cho đến lúc chúng ta tìm thấy bà.” Ryuuji thì thầm đáp lại. Không chắc liệu Taiga có chấp nhận câu trả lời ấy hay không, cô vừa gãi gãi đôi tai hơi nhộn nhạo vừa nhìn vào cuốn an-bum. Yasuko có rất nhiều tấm hình dược chụp trong bộ đồng phục thể dục và quần áo bình thường khi bà đang học sơ trung, nhưng khó mà nhìn thấy bức ảnh nào từ khi bà vào trung học, điều đó khiến Ryuuji rất bận lòng.

Câu trả lời vừa nãy mình nói với Taiga là không chính xác.

Ryuuji biết rất rõ. Nếu Yasuko không quay trở lại thì cậu phải chờ ở đây cùng với Taiga cho đến khi họ phải ra ngoài tìm bà...Nhưng nếu họ làm như vậy thì mong ước của cậu sẽ không thể nào đạt được, khi ấy sẽ không có đủ người để lấp đầy ‘thế giới của Taiga’.

Bằng cách gửi một tin nhắn trái với lương tâm của mình...cậu đã làm những việc mình không nên thực hiện. Cậu cũng ước rằng mình đã sử dụng một phương pháp tốt đẹp hơn để làm việc đó, vậy thì sẽ không có ai trách mắng họ vì điều ấy cả.

Vấn đề là chỉ đơn giản là cậu không có đủ thời gian để làm chuyện đó.

Chiếc đồng hồ đặt phía trên bàn ăn cho biết đã qua giờ ăn tối. Thời gian trôi đi quá nhanh. Cơ thể cậu phát triển nhanh chóng, tuy nhiên thế giới mà cậu mong ước hãy còn ở quá xa. Ryuuji cảm thấy lo lắng về chuyện đó. Mặc dù cậu đã hi vọng mọi chuyện sẽ trở nên tốt đẹp, cũng như hi vọng rằng cậu có thể vững vàng tiến về phía trước trên mặt đất này bằng đôi chân của mình, nhưng rốt cục, tất cả những gì cậu có thể làm là cảm thấy căng thẳng và phiền não trước những gì tương lai đang nắm giữ.

Và sau khi làm điều đó, liệu cậu có thời gian để sống một cuộc sống nơi những thứ diễn ra theo tốc độ mà cậu có thể chấp nhận và giải quyết không?

“...Bà lo lắng à?”

“...Tại sao ông lại hỏi thế? Tất nhiên là không rồi.”

Taiga thong thả chống tay lên má che đi miệng mình. Thỉnh thoảng cô cứ nhìn chằm chằm vào mặt Ryuuji, cậu cũng chỉ đáp lại, “Chuyện sẽ ổn thôi.”

“...Ừ…”

Taiga nhắm mắt lại và từ từ lắc lư cái cổ trong khi thở dài.

“Moa!”

Và rồi tung ra một cú hôn gió.

Ryuuji vội vàng né tránh nó. Và rồi Taiga phòng thêm nhiều nụ hôn gió nữa, Ryuuji cũng khéo léo tránh né được chúng.

“Chết tiệt...Phát đầu tiên ở kia, phát thứ hai ở đây, phát thứ ba đó, phát cuối cùng ở chỗ này.”

Taiga lần lượt chỉ lên trần nhà, tường, bàn ăn và chiếc kotatsu trong khi cười khúc khích.

“Có lẽ dù sao thì ông né tránh chúng cũng là điều thông minh. Vì chúng không phải miễn phí, một nụ hôn có giá ba ngàn yên.”

“Bà thực sự tính tiền cho chúng sao? Mà không phải chúng quá đắt à?!”

“Tuy nhiên! Nếu ông thu thập được tất cả, ông sẽ nhận được phần thưởng trị giá mười ngàn yên!”

“Tui có thể làm vậy sao?”

“Mặc dù nó đi kèm với phụ phí…”

“Vậy ra vẫn còn nữa à!”

“Tất cả được cung cấp bởi Japanet Takasu!”/*Japanet Takasu: Nói chệch tên của Japanet Takata kênh mua sắm trên truyền hình của Nhật Bản*/

“A, vậy ra tất cả đều được trả cho Japa...Này! Cuối cùng thì tui vẫn phải trả tiền!”

Ryuuji giơ tay phải lên chuẩn bị đánh vào sau gáy Taiga. Taiga cũng đáp lại bằng cách giờ đầu về phía cậu chọc tức, như thể nói rằng ‘nào, tôi thách ông đó!’. Vào lúc ấy.

Ryuuji bất giác quay đầu về phía cửa ra vào.

Cậu nhớ trước đó mình đã nghe thấy âm thanh lờ mờ ở đâu đó và từ từ đứng dậy. Taiga nhìn cậu thắc mắc.

“Là Yasuko.”

Cả bà Sonoko và ông Seiji đều kinh ngạc quay đầu về phía Ryuuji. “Cháu nghe thấy gì à?”, “Không, cháu…” Ryuuji có thể nghe thấy nó, cậu chắc chắn rằng âm thanh quen thuộc ấy đang ngày một tiến lại gần hơn.

Đó là tiếng giày cao gót gõ xuống mặt đường nhựa trong khi chạy rất nhanh. Trong suốt thời gian qua, không cần biết cậu ở nhà trẻ, trường mẫu giáo hay ở nhà, chỉ cần cậu nghe thấy âm thanh ấy, cậu sẽ rời bỏ những món đồ chơi và những cuốn sách của mình rồi chạy ra ngoài cửa. Vào lúc đó, cậu như muốn đá văng chiếc ghế và chạy về phía cửa ra vào...Không mình không được. Ryuuji ngồi trở lại và nói,

“Đó là tiếng bước chân của Yasuko. Cháu nghĩ ông bà có thể ra gặp mẹ cháu ở cửa ra vào.”

“Ôi trời…”

Bà Sonoko cất tiếng rên rỉ và nhìn về phía Ryuuji. Ông Seiji trong thoáng chốc cũng hóa đá. Hai vợ chồng nhìn nhau, thậm chí họ còn quên luôn cả thở. Khi nghe thấy chủ nhân của tiếng bước chân mà mình nghe được đã mở cửa mà không hề do dự, họ nhanh chóng chạy về phía hành lang.

“Ông cũng nên ra đi.”

“Không, hãy đợi một chút. Bên cạnh đó, họ đã chờ trong suốt mười tám năm rồi. Sẽ không hay nếu như ta làm gián đoạn cuộc đoàn tụ của họ.” Ryuuji giải thích với Taiga, trong lúc đó cổ họng cậu cảm giác bỏng rát như thể mình vừa nuốt một ngọn lửa. Những gì cậu nói đều là thật lòng, mặc dù một lí do khác là vì cậu sợ phải nhìn thấy Yasuko.

Những từ Ryuuji đã nói với người nuôi dưỡng mình trong suốt những năm qua vẫn còn vang vọng trong tai cậu. Nếu như mẹ đừng sinh ra con! Yasuko đã từ bỏ cuộc đời của mình vì cậu, đó là một điều sai lầm. Nếu mẹ thất bại, thì sự tồn tại của con cũng là một thất bại...Ryuuji đã phủ nhân tất cả mọi thứ, Yasuko đã đơn phương quyết định tương lai của cậu, buộc cậu làm những điều bà không thể làm, nói cách khác, khiến cậu phải vâng lời cha mẹ mình. Yasuko cố gắng che đậy tội lỗi bà đã gây ra khi thách thức cha mẹ bằng cách tự mình trở thành một người mẹ. Yasuko tin rằng tội lỗi đó phải được xóa bỏ, bà phải trả giá cho những lỗi lầm, và chỉ khi đó bà mới có thể sống cuộc sống hạnh phúc cùng với Ryuuji.

Không phải điều đó chứng tỏ rằng bà cũng tin sinh ra cậu là một sai lầm hay sao? Không phải điều đó chứng tỏ rằng bà ấy thật sự hối hận vì chuyện này hay sao? Ryuuji đã muốn hét lên, ‘đừng có cố kiểm soát cuộc đời con một cách ích kỉ’. Hay phản bác lại bà, ‘mọi người có quyền làm điều mình muốn khi họ đến tuổi mười bảy’. Tuy nhiên cuối cùng cậu lại làm bà ấy tổn thương.

Và giờ cậu đã suy nghĩ khác về chuyện ấy.

Liệu mình có thể hàn gắn lại những vết thương ấy không?

Liệu sự tồn tại của mình...mọi thứ đã xảy ra trong mười tám năm qua cho đến lúc này...đều được công nhận ư?

“Ryuuji…”

Liệu mình có thể cùng với Taiga yêu thương bà vô bờ bến hay không.

“Chuyện không hay rồi…”

“...Không cần biết có tốt hay không, tui vẫn sẽ làm chuyện này. Tui sẽ có được tất cả những điều ấy. Ai đã nói những câu kiểu như, mọi chuyện sẽ không suôn sẻ như dự kiến? Tui sẽ đạt được tất cả những điều đó mà không phải hi sinh hay hủy hoại bất cứ thứ gì…”

“Chuyện này tệ thật, Ya-chan…”

“Tui sẽ...hở?”

“Ya-chan không vào từ cửa trước!”

Ryuuji quay đầu nhìn về phía Taiga đang chỉ với một vẻ mặt bối rối. Ô cửa sổ trong phòng khách đã được mở mạnh đến mức ngay cả những tấm kính cũng rung lên bần bật. “Hở?!”, “Con bé không có ở đây!” Cậu có thể nghe thấy tiếng hai vợ chồng thốt lên từ phía cổng ra vào bên ngoài.

Yasuko đã bước vào phòng khách của chính căn nhà mình và cởi bỏ đôi giày cao gót.

Cặp mắt mở trừng trừng run rẩy theo cùng toàn bộ cơ thể do bà đang cố lấy lại hơi, bà nhìn Ryuuji, gương mặt chuyển dần từ đỏ sang tráng.

Bà không hề say rượu mà cũng không hề đội một bộ tóc xù...có lẽ sau khi tắm bà đã chẳng buồn dùng tới máy sấy tóc. Những lọn tóc dài màu vàng đã bị tổn hại do uốn tóc vương trên đôi má trắng nhợt. Yasuko bước về phía trước, đôi giày cao gót của bà đã rơi xuống nền bê tông tạo thành tiếng động. Yasuko mặc bộ đồng phục thể dục màu xanh từ thời sơ trung của Ryuuji, thứ khó mà hợp với đôi giày cao gót của bà, trong khi mặc bên ngoài một chiếc áo lông màu đen, bà từ từ tiến lại gần.

“Y, Yasuko! Yasuko…!”

“Yasuko!”

Vợ chồng Takasu cũng chạy đến từ phía cửa ra vào và cố trèo qua chiếc bàn kotatsu, họ muốn ôm chầm lấy Yasuko.

“R, R, Ryuu, Ryuu-chan...c, c, c, con, bị, thương, ở, đâu…?”

Nhưng họ không thể đến nắm tay bà được mà chỉ có thể đứng đó. Yasuko run rẩy giống như bị lạnh tới chết.

Rõ ràng là các khớp và răng của Yasuko đang run lên bần bật. Bà nhìn vào Ryuuji rồi cố gắng lên tiếng. Bà che đi cái miệng run run và chỉ có thể phát ra những tiếng hổn hển như thể vừa chịu một cơn đột quỵ.

Ryuuji có thể nhìn thấy cả hai mắt bà đều đang rưng rưng.

Trước đôi mắt ấy, Ryuuji vẫn đứng im. Ngay cả khi Taiga cố gắng nói chuyện với cậu, tất cả những gì cậu có thể nghe được bằng đôi tai đang cảm giác như thể bị nhét đầy gỗ của mình.

“Ya-chan...chúng cháu xin lỗi…”

Mình đã làm gì thế này?

“...Chúng cháu xin lỗi, chúng cháu không muốn lừa dối cô...Cháu xin lỗi…”

“Yasuko!”

Yasuko thậm chí còn không nhận ra bà Sonoko đang từ từ vươn tay về phía mình, bà nhảy qua chiếc bàn kotatsu, gần như đánh đổ nó và tới trước mặt Ryuuji. Rồi bà giơ tay phải lên. Ryuuji nghĩ rằng mình sắp bị tát và chờ đợi cú đánh.

Tuy nhiên bàn tay ấy lại nhẹ nhàng đặt lên má cậu.

Rồi bắt đầu vuốt ve gương mặt cậu.

“Mẹ…”

Bàn tay chạm lên cằm Ryuuji, những ngón tay sưởi ấm đôi tai cậu. Yasuko phớt lờ cái miệng há hốc của cậu, bà chỉ muốn khẳng định rằng mình đang chạm vào gương mặt của Ryuuji. Bàn tay bà vuốt xuống vai và vòng qua lưng cậu.

“...Mẹ không biết mẹ nên làm gì nữa.”

Yasuko muốn ôm chầm lấy Ryuuji nhưng bà chẳng còn chút sức lực nào để làm vậy nữa. Khi nhìn vào bà, tâm trí Ryuuji trở nên trống rỗng, tất cả những gì cậu có thể nói được là,

“...Con xin lỗi…”

Cậu còn không thể giữ chặt lấy người mẹ đang yếu ớt quỳ trên sàn của mình.

Yasuko ngồi trên sàn phòng khách và khóc lóc như một đứa trẻ mới sinh, bà há to miệng kêu la như một con thú sắp bị giết thịt, bà không thể nào lau đi những giọt nước mắt đang chảy dài trên má. Rồi bà hét lên như một kẻ điên, “Tạ ơn trời...Tạ ơn trời…”

Ông Seiji đi về phía Yasuko...

“Tự kiềm chế lại đi!”

...Và rồi tát Yasuko một phát kéo bà trở lại với hiện thực.

“Con là mẹ thằng bé!”

“Mẹ, mẹ, mẹ…” Yasuko hốt hoảng lên tiếng trong khi nhìn về phía Ryuuji.

“K, không có quyền, làm mẹ, của con.”

Bà nhìn trân trân vào cặp mắt tròn Ryuuji, ngày càng có nhiều nước mắt chảy xuống đôi má bà.

“Tất cả là lỗi của Ya-chan mà Ryuuji lại nghĩ như vậy. Mẹ không có quyền làm mẹ của con. Mẹ chỉ ước...con có thể hạnh phúc, nhưng, mẹ không thể làm được...Mẹ chưa bao giờ nghĩ theo cách ấy...R, rồi…”

Yasuko lắc đầu, cố gắng tìm ra đúng từ ngữ.

“...Nếu Ryuu-chan không được sinh ra đời thì Ya-chan sẽ chẳng có gì cả! Ryuu-chan là tất cả, niềm hạnh phúc của Ya-chan! Đó là lí do tại sao...mẹ sợ…!”

Dường như cả bà Sonoko lẫn ông Seiji đều biết Yasuko đang cố nói gì, họ yên lặng lắng nghe trong lúc bà cố gắng hết sức truyền đạt thông điệp của mình giữa những giọt nước mắt.

“Ya-chan sợ rằng một ngày nào đó Ryuu-chan có thể sẽ đi mất! Kể từ khi con còn là một đứa trẻ, Ya-chan đã luôn lo sợ con có thể sẽ biến mất và lạc lối không biết phải làm gì! Ya-chan đã biết rằng mình sẽ bị trừng phạt vì đã chạy trốn khỏi cha mẹ mình! Không cần đến khi Ryuu-chan được sinh ra mẹ mới nhận ra điều bi thảm và kinh khủng mà mình đã làm...Vậy nên khi Ryuu-chan nói mình muốn bỏ đi, Ya-chan không thể ngăn nó xảy ra được. Mẹ không thể đối diện với nó, mẹ không biết cách đối diện với nó, mẹ không thể chịu đựng được...Vậy nên Ya-chan đã chạy trốn…! Đó là điều duy nhất...Ya-chan có thể nghĩ được…”

Ryuuji cũng im lặng lắng nghe.

Những lời của Yasuko vang lên trong căn nhà, vọng tới mọi góc trong căn phòng cùng với nỗi đau khổ. Không, mình không thể cho phép chuyện đó xảy ra. Ryuuji cắn môi và nhìn chằm chằm vào nỗi buồn ấy.

Mình phải trải qua tất cả những nỗi buồn ấy.

“Nhưng Ya-chan đã nhớ mình phải nhờ ông bà chủ nhà chăm sóc cho Ryuu-chan cho đến khi con rời đi. Rồi mẹ đã nghe ông bà chủ nhà kể rằng ngày hôm qua Ryuu-chan đã khóc...Một lần nữa Ya-chan lại làm chuyện đó!...Mẹ đã một lần nữa làm những chuyện thật kinh khủng...Những chuyện thật tàn nhẫn. Đó là lúc Ya-chan hiểu ra...Vậy nên khi mẹ nhận được tin nhắn, mẹ thực sự đã nghĩ rằng tất cả mọi thứ đã chấm dứt…! Bởi vì mẹ quá ngu ngốc, vậy nên ông trời đã quyết định lấy đi tất cả mọi thứ của mẹ...Rằng mọi chuyện sẽ kết thúc như vậy...Đó là điều mẹ đã thực sự nghĩ….”

Toradora vol10 177

“Con vẫn còn sống!”

Ryuuji hét lớn để ngăn chính bản thân mình bị tác động bởi tiếng khóc của Yasuko. Cậu nắm chặt tay lên vai bà, ngăn không cho nỗi buồn của bà lan tỏa ra khắp người. Không ai phải rời khỏi ngôi nhà của mình nữa. Không ai cần làm điều đó nữa.

“Mẹ đã sinh ra con! Và con vẫn còn sống! Mẹ còn muốn gì nữa?! Ngoài chuyện đó ra mẹ còn muốn gì khác nữa ư?!”

Yasuko mở to mắt như thể lần đầu tiên nhìn thấy Ryuuji, bà run rẩy nói, nước mắt vẫn đong đầy trong đôi mắt bà.

“Còn muốn gì nữa…?”

Bà lặp lại điều Ryuuji vừa nói và cảm giác như bà có đôi chút kinh ngạc trước câu hỏi mà mình đã được hỏi.

“...Mẹ đã sinh ra Ryuu-chan và thằng bé vẫn còn sống. Vậy nên Ya-chan sẽ hạnh phúc...Và rồi...những điều còn lại...Niềm hạnh phúc này...Nó...Nó sẽ tiếp tục kéo dài…”

“Rồi, rồi hãy cứ để nó tiếp tục kéo dài.”

Ryuuji gật đầu với Yasuko trong khi nắm lấy tay Taiga,

“Nhưng lần này cô ấy sẽ ở cùng với chúng ta...lúc nào cũng vậy, trong suốt cả quãng đời còn lại.”

“Taiga-chan…”

Yasuko tiếp tục run rẩy, bà nín thở và quay về phía Taiga, người đang quỳ bên cạnh mình, và ôm chầm lấy đầu cô. Và cũng không bất ngờ, bà nắm lấy cánh tay của Ryuuji và một lần nữa bắt đầu khóc nức nở. Không cần biết bà có khóc nhiều đến thế nào đi nữa, những giọt nước mắt vẫn không ngừng chảy xuống. Nhưng giờ nếu có bất cứ nỗi buồn nào xuất hiện, Ryuuji sẽ nhất quyết loại trừ ngay khi nó vừa ló mặt ra.

“...Ya-chan cũng đã nghĩ về Taiga-chan.”

Yasuko vùi gương mặt đẫm nước mắt của mình lên mái tóc của Taiga và vuốt ve nó.

“Taiga-chan cũng ở nơi mà Ya-chan không thể với đến đúng không? Cháu hẳn đã phải trải qua rất nhiều đau đớn và thống khổ, đúng không? Nếu biết vậy cô sẽ không đối xử với cháu quá thân thiết, vì cô không thể cho phép mình tiễn cháu đi được! Cô không thể làm chuyện đó! Nhưng khi Ryuuji rời xa Ya-chan, chỉ cần hai đứa ở bên nhau...thì ngay cả lúc không có Ya-chan, hai đứa cũng sẽ nhận được sự cứu rỗi, và cháu sẽ không bao giờ bị bỏ rơi nữa.”

“Đừng lo lắng. Ryuuji sẽ được cứu, vậy nên cháu cũng thế, và tất nhiên là cả Ya-chan cũng vậy. Tất cả chúng ta sẽ được giải thoát...Đó là điều Ryuuji đã nói, và cháu cũng nghĩ như vậy.”

Hai người họ trao đổi với nhau những câu mà chỉ mình họ mới có thể hiểu được. Rồi Yasuko nói với Taiga những lời giống hệt nhau, “Cảm ơn cháu.”

“...Hở? Tại sao cô lại cảm ơn cháu?”

“Vì tất cả. Vì cháu đã đến với cô, đến nhà cô, vì đã yêu quý Ryuu-chan và gặp cô. Ya-chan còn muốn cảm ơn cha mẹ Taiga-chan...cũng như tất cả mọi người.”

“Còn bố mẹ của mẹ thì sao?”

Đến khi Ryuuji vui vẻ nhận xét, cuối cùng Yasuko cũng nhận ra chuyện đó và nhìn xem mình đang ở đâu. Bà sụt sịt rồi giụi lên cặp mắt nhưng nhức và cuối cùng cũng nhận ra bà Sonoko và ông Seiji.

“...Hở?”

Haa...Cả bà Sonoko lẫn ông Seiji đều thở dài như một con lốc. Chuyện này thì có gì kinh ngạc chứ? Cả hai đều nghĩ những điều tương tự.

Dù vậy,

“À...Không quan trọng nữa. Giờ mọi chuyện ổn rồi.”

Bà Sonoko thả lỏng tấm lưng cứng đờ và lên tiếng,

“Vậy ra suốt thời gian qua con đã luôn sống cùng với Ryuuji à?”

Yasuko do dự trong thoáng chốc và rồi gật đầu thật mạnh. Bà Sonoko, ông Seiji và Ryuuji không hỏi thêm gì nữa.

Mọi chuyện đều đã được giải quyết.

Chỉ cần tình cảm của bạn được tự do, thì dù nó không thể lập tức truyền đạt hết cũng không sao cả. Ngay cả khi không truyền đến nơi, hay truyền không đúng sự thật.

“...Thật tuyệt vời khi con có thể quay trở lại. Cuối cùng con cũng đã trở về nhà...Đúng là một chặng đường dài, phải không? Ơn trời. Chỉ cần con quay về an toàn là mẹ mừng rồi.”

“Dù sao thì, hãy cho con bé ăn gì đã.” Cho dù chỉ vừa ăn hết một đĩa cơm rang, nhưng khi nghe ông Seiji nói vậy, đôi mắt của Taiga lại sáng lên lần nữa.

Chương 5 Sửa đổi

Cảm nhận được cánh cửa bên cạnh cầu thang đang hé mở, Ryuuji chui ra khỏi chiếc chăn bông và khẽ đẩy cửa, cậu cúi về phía trước lén nhìn ra phía hành lang tối tăm lạnh lẽo.

Taiga đang ngồi quỳ gối và nhìn vào Ryuuji như thể cô cũng đương mong chờ cậu mở cánh cửa ấy vậy.

“...Grư, tôi không thể nào ngủ được.”

Cô vừa khẽ nói vừa đưa hai tay lên che miệng.

“...Bà đã bật máy sưởi lên chưa? Ở đây chúng ta dùng máy sưởi điện.”

“Đã bật rồi...nhưng tôi vẫn thấy lạnh vì cái này.”

Taiga nhún vai rồi chạm lên mái tóc dài của mình. Ngay lập tức Ryuuji hiểu ra rằng tóc cô vẫn còn hơi ẩm. Có lẽ sau khi tắm cô ấy đã không chịu sấy tóc tử tế.

“Đúng là tôi đã mượn một chiếc máy sấy, nhưng muốn sấy khô hoàn toàn mái tóc của tôi thì cũng khá rắc rối, và tôi nghĩ sẽ không được hay lắm nếu như mình chiếm phòng tắm quá lâu, vậy nên tóc tôi mới chỉ khô được một nửa.”

“...Với một người đã không hề do dự ăn đến ba bát cơm thì bà đúng là chu đáo.”

“Tất nhiên rồi, vì tôi là một cô gái ngoan mà…”

Taiga khoanh tay trước ngực trong khi vừa giữ mái tóc âm ẩm vừa nhíu mày, cô ngồi thẳng dậy giống như một vị thánh trong bức tranh chân dung. Ryuuji vờ như không nhìn thấy điều đó và chăm chú lắng nghe những gì đang diễn ra dưới nhà. Yasuko, bà Sonoko và ông Seiji vẫn đang ngồi trong phòng khách, tiếng nói chuyện giữa đêm khuya của họ nghe loáng thoáng như tiếng viên bi rơi xuống hồ nước, và thật khó có thể nghe được gì từ cuộc trò chuyện của họ.

“...Mọi người đang nói chuyện gì vậy nhỉ?”

Taiga vẫn giữ im lặng một hồi lâu trước khi cũng nhìn xuống cầu thang.

“Có lẽ họ có rất nhiều điều để nói. Dù sao thì ba người họ cũng không được nhìn thấy nhau trong suốt mười tám năm rồi.”

“Bà có nhìn thấy gương mặt của Yasuko khi chúng ta nói chúng ta đã hoàn thành công việc của mình rồi không?

“...Phì!” Khi nghe Ryuuji nhắc lại chuyện đó Taiga liền cười thầm, trong khi ấy đôi môi của Ryuuji cũng rung lên.

‘Ê~...Con đã đi ngủ rồi à?!...Hãy cho Ya-chan theo cùng với...Mẹ có cảm giác mình sẽ bị mắng rất thậm tệ...Oa~ Bố trông như thể đang sắp sửa làm điều gì đó rất khủng khiếp ấy…’ Trong lúc Yasuko cảm thấy hốt hoảng, ông Seiji đang cầm chiếc gậy gôn số năm bằng sắt và đứng ngay phía sau bà. Giờ ta sẽ dùng thứ này đập cho con gái mình tỉnh ra! Không, tất nhiên ông ấy không nói như vậy rồi. Vào lúc đó ông chỉ vừa vô tình nhặt lấy chiếc gậy gôn mình để nằm trong phòng khách mà thôi.

“Nhân tiện, tôi nhận ra rằng ông rất giống với Ya-chan, và giờ tôi cũng nhận ra ông ngoại cũng giống y hệt như ông vậy. Xem ra ông sẽ lớn lên và trở thành một người giống như ông ấy đúng không? Ơn trời...Tất nhiên ý tôi là mái tóc ấy.”

Taiga nói rồi chỉ vào mái tóc rậm rạp trên đầu cậu.

“Tui cũng rất hi vọng vào điều đó...Hở, bà nghĩ vậy sao? Tui chưa bao giờ nghĩ rằng mình giống với Yasuko cả.”

“Đó là lí do tôi đã nói chuyện đó thật ngạc nhiên. Mặc dù gương mặt ông vẫn giống ‘ông ấy’…”

Taiga đột nhiên ngừng lại và ngậm chặt cái miệng đã thả lỏng nhờ nụ cười dịu dàng của mình. Cô quan sát vẻ mặt của Ryuuji trong chốc lát và băn khoăn tự hỏi liệu mình có nên tiếp tục hay không. Tiếp đi. Ryuuji chớp mắt ra hiệu cho cô tiếp tục, vậy là cô ấy gìm giọng mình xuống và nói,

“...Cuối cùng chúng ta vẫn không thể tìm ra nhiều điều về bố ông nhỉ.”

“Ừ.”

“Ông không thấy có vấn đề gì sao…? Không phải ông muốn biết à?”

“Tui chỉ tò mò thôi.”

Ryuuji mặc bộ đồ ngủ mình mượn được, cậu ngồi trong góc hành lang bên cạnh cánh cửa và ôm lấy đầu gối mình. Cậu hạ giọng tránh để bất cứ ai ở dưới nhà nghe thấy, cậu mở lời,

“Tui đã tò mò không hiểu tại sao hai người bọn họ lại chia tay sau khi đã bỏ trốn khỏi nhà. Nhưng rồi tui đã nghĩ...lẽ nào sự vắng mặt của bố mình thực sự là hậu quả từ quyết định của Yasuko? Chuyện sẽ khác nếu như bà không ngừng tìm kiếm ông ấy, nhưng thật ra bà ấy lại không làm vậy.”

Ryuuji tin rằng nếu mình đợi thêm vài năm nữa, cậu có thể hỏi Yasuko tại sao người đó không bao giờ ở bên cạnh họ. Giờ cậu vẫn chưa thể hỏi được điều đó, cậu đang bắt đầu một giai đoạn mới trong cuộc đời mình. Taiga cũng ngồi giống như Ryuuji trong một góc khác của dãy hành lang tối mịt và nhìn chằm chằm vào những ngón chân mình, trong khi ấy Ryuuji đặt chiếc cằm lạnh cóng lên mu bàn tay.

Cậu tin rằng mình vẫn đang học đi, cậu không thể nào hiểu được sự lựa chọn của bố mẹ và chỉ có thể chấp nhận tất cả.

Thật sự thì, trong thế giới lý tưởng của mình, Ryuuji đã mường tượng ra bố cậu đang ngồi trên bàn tiệc tưởng tượng của họ, mặc dù cậu chỉ được nhìn thấy hình ảnh của ông mười tám năm trước, nhưng ông ấy đã ở đó. Cậu không thể giả vờ như bố mình chưa bao giờ tồn tại, vì nhờ có ông ấy mà cậu mới được chào đời. Và vậy cũng đã đủ để chứng tỏ với thế giới rằng bố cậu có tồn tại.

Mình là minh chứng rõ ràng nhất về ông ấy. Vậy nên Ryuuji đã nghĩ. Mình chấp nhận tất cả mọi thứ trong thế giới của mình. Và đó là mình, Takasu Ryuuji. Cậu ngẩng mặt lên nhìn vào đôi má trắng trẻo của Taiga.

Mái tóc của Taiga đang xỏa xuống sàn, cô rùng mình và ôm lấy gương mặt kẹp giữa hai đầu gối. Đôi mắt cô sáng long lanh trong lúc nhìn vào Ryuuji.

“...Vậy ra ông không hề ghét bỏ bố mình hay Ya-chan ư?”

Giọng nói của cô rất khẽ, nhưng nó cũng đủ để vọng tới tai Ryuuji trước khi nhẹ nhàng tan vào trong bóng tối.

Tiếng thở của họ chồng lên nhau giữa bầu không khí lạnh lẽo.

“Tôi đang suy nghĩ rất nhiều.”

Ryuuji đã không ngừng bất giác đếm số vết thương mà cậu đã phải tự mình gánh chịu...có thể đó là chuyện tiền bạc, về nghề nghiệp của cậu hay thậm chí là những điều xa hơn trong tương lai. Khi cậu còn là trẻ con, cậu đã phải chịu đựng nỗi đau khi những người khác vô tình tránh né vì cậu trông khác biệt, hay cảnh giác khi biết được xuất thân và nghề nghiệp của Yasuko. Cậu biết đó là cách những người khác nhìn mình và cậu không muốn bỏ qua cho những lời đồn đại ấy...Ryuuji đã nghĩ đến những chuyện đó như thể đang cố gắng xác định chắc chắn những vết thương mình có.

Một vài vết thương có thể được chữa lành, trong khi số khác thì không. Một số vẫn còn chảy máu, vài vết bị gây ra một cách vô lí, và cũng có những vết thương cậu đã từ bỏ việc chăm sóc vì không thể làm gì với chúng, và một số thậm chí còn không liên quan gì tới bố mẹ hay sự ra đời của cậu. Một số vết thương được gây ra từ những hiểu lầm không ai muốn có, hay khác biệt trong cách nhìn nhận cũng như cảm xúc. Vì những điều ấy, Ryuuji đã phải chịu rất nhiều vết thương với đủ những kích cỡ khác nhau trong khi sống trên thế giới này.

Ngay cả khi con người ta có thể quyết định xem linh hồn mình đang ở đâu, họ vẫn chẳng thể tác động tới linh hồn của những người khác. Một số người sẵn lòng để mình bị tổn thương, trong khi những người khác không thể tránh khỏi phải đau khổ. Đó là thực tế, đây là sự thật về con người, Ryuuji cũng là một trong số họ, vậy nên không cần biết cậu cẩn thận đến đâu, cậu vẫn sẽ làm tổn thương một ai đó. Thậm chí Ryuuji cũng không dám nói rằng suy nghĩ muốn dùng một con dao làm tổn thương người khác chưa từng xuống hiện trong cậu.

Một lần nữa cậu nhận ra tầm quan trọng của việc tự mình chấp nhận những khó khăn. Bằng cách chấp nhận tất cả những chuyện đã xảy ra, bao gồm cả những cơn đau trên vết thương của mình cũng như sự xấu xí khi cậu làm tổn thương người khác, và rồi cảm thấy biết ơn vì điều đó. Dù sao đó cũng không phải nhiệm vụ đơn giản.

“Nhưng, haa...tui mừng là mình có bà.”

“Tôi…? Thật sao?”

Ryuuji lặng lẽ gật đầu. Taiga nhìn vào gương mặt đang vùi lên đầu gối của cậu, nét mặt cậu trông như thể cậu vừa khóc vừa cười, thật là kì diệu. Cô đặt đầu ngón tay lên trên đôi môi anh đào mềm mại.

“Có phải đó là điều ông mong đợi từ tôi không?”

Ryuuji thầm nghĩ, ừ.

Không cần biết khó khăn hay cách trở thế nào, có một chuyện mà mình phải làm bằng được cho dù có xảy ra chuyện gì đi chăng nữa.

Hành động của linh hồn một người kéo theo cả cơ thể lẫn tâm trí đi xuyên qua những rào cản của hiện tại. Và nằm sâu bên trong linh hồn con người ta là một thứ mà không một thế lực nào có thể chạm tới và chẳng bao giờ có thể phá hủy được. Ngoại trừ Ryuuji, không một ai khác có thể chạm đến nó. Thứ đó cuốn theo ánh mắt hướng về phía người cậu yêu thương, cũng như ánh mắt người ấy đáp lại cậu, để rồi mỗi lần đứng trước nó cậu sẽ cúi đầu và thề sẽ không bao giờ phản bội. Đôi mắt ấy sẽ nhìn vào con người mình, vào hành động của mình, nhìn vào những suy nghĩ đã tạo nên nền tảng bên trong trái tim mình, cho đến khi mình nhận ra mục đích cho sự tồn tại của bản thân và lụa chọn tiếp tục sống như thế nào.

Mình nghĩ những điều đôi mắt mình có thể trông thấy sẽ tạo nên thế giới của mình.

Ryuuji tin Taiga cũng có thứ gì đó để cô có thể tạo nên nền tảng bên trong trái tim mình. Cậu hi vọng rằng cô cũng sẽ hiểu được điều ấy.

Và vậy là Ryuuji muốn cho Taiga xem những điều trong lòng cậu, cũng như những điều cậu đã quyết định sẽ thực hiện kể từ lúc này để khiến cho những điều đó thành sự thật.

Ngồi trong dãy hành lang sáng lờ mờ, Taiga không hỏi thêm gì nữa mà chỉ nhìn chăm chăm vào cái bóng được tạo thành từ đôi chân của Ryuuji.

“...Còn bà thì sao? Bà còn ghét bố mình nữa không? Ông ta đã một tay làm náo loạn cuộc sống của bà mà. Và rồi còn có mẹ đẻ của bà, mẹ kế của bà, chồng mới của mẹ đẻ bà và đứa em cùng mẹ khác cha nữa. Tình cảnh của bà phức tạp hơn nhiều so với tình cảnh của tui, rốt cục thì bà sẽ làm gì với tất cả những chuyện ấy?”

“Tôi…”

Ryuuji nhìn chăm chăm vào đôi môi anh đào nhợt nhạt đang im bặt của cô như thể cầu nguyện. Thế nhưng Taiga chẳng nói thêm nữa, cô nhẹ nhàng gạt đi những lời thỉnh cầu, những dự đoán cũng như những mong đợi của Ryuuji, và rồi đưa ánh mắt về thứ gì khác ở xa xăm.

Taiga đang tự mình nhìn vào đâu đó.

Cô nâng chiếc cằm nhọn lên, hai con ngươi sáng lấp lánh trong khi cô đối mặt với thế giới rộng lớn bằng đôi mắt thách thức của mình,

Cô ấy đang nhìn cái gì vậy? Thế giới mà cô ấy đang nhìn rộng lớn đến đâu? Ngôi sao nào đang sáng lung linh trong thế giới của cô ấy? Ở đó đang là mùa gì? Có cơn gió nào đang thổi? Ryuuji muốn biết, cậu muốn nhìn thấy chúng, cậu muốn đứng cùng một chỗ với cô, cậu muốn ở bên cạnh cô ấy.

Mỗi linh hồn đều bị hạn chế bên trong cơ thể của mình, sao hai linh hồn chẳng thể kết hợp với nhau không cần biết chúng có đến được nơi chúng gần nhau nhất hay không lại có thể gắn kết? Sao thế giới của họ có thể hòa cùng với nhau được?

“...Tôi có thể sang bên ông được không? Có vẻ như máy sưởi bên ấy ấm hơn.”

Taiga hướng ánh mắt về phía Ryuuji như thể trả lời câu hỏi của cậu. Cô xoa xoa hai bàn tay vào nhau rồi thở dài trong lúc run rẩy và nói, “Lạnh lắm”.

“Đúng rồi, tôi sẽ tắt máy sưởi.”

Nói rồi Taiga đi về phía căn phòng sáng mờ mờ. Bíp! Ryuuji có thể nghe thấy âm thanh khe khẽ khi công tắc của chiếc máy sưởi được tắt. Có lẽ vì quá lạnh để bước bằng chân trần trên sàn nhà buốt giá, Taiga lặng lẽ tiến vào trong căn phòng được chuẩn bị cho Ryuuji và Yasuko, cô thu hai cánh tay và đôi chân mình lại gần cơ thể nhất có thể.

“Phù, dù sao thì phòng này cũng ấm hơn…”

Cuối cùng Taiga cũng thả lỏng đôi vai mình.

Căn phòng chỉ được thắp sáng bởi ánh sáng màu cam của chiếc máy sưởi, Taiga thở dài nhẹ nhõm trong hơi ấm tỏa ra từ chiếc máy.

“...Đừng có nhìn sang đây.”

Đột nhiên Taiga nghĩ đến chuyện gì đó và đặt tay mình lên phần ngực trên bộ đồ ngủ đi mượn. Cánh tay cô bắt chéo với nhau, hông hơi cong lại, trong khi cái đầu trông hơi ngửa lên...Bà là hầu gái hay gì đó à? Ryuuji quyết định mình sẽ không bày tỏ suy nghĩ đó, thay vào đó cậu hỏi, “Tại sao lại không chứ?”

“Bộ đồ ngủ này quá rộng. Tôi khá là bận tâm đến chuyện vùng ngực trống trải thế nào.”

“Ồ...Tội nghiệp bà. Mau lên, hãy dùng chiếc máy sưởi kia hong khô tóc và lấy lại tinh thần đi.”

“Vì một lí do nào đó tôi cảm thấy thực sự rất bực mình khi ông nói vậy, nhưng vì họ có thể nghe thấy chúng ta từ dưới nhà nên lần này tôi sẽ bỏ qua cho ông. Thế nhưng ông đừng quên những gì tôi đã nói, đừng bao giờ!”

Taiga nhìn trừng trừng vào Ryuuji hăm dọa rồi cắt ngang qua căn phòng với cánh tay ép chặt lên ngực, cô ngồi ngay trước chiếc máy sưởi được đặt cách Ryuuji hai tấm đệm trước khi duỗi tay về phía nguồn nhiệt. Ánh sáng cam sậm lờ mờ chiếu sáng căn phòng tối tăm. “A~, tôi được hồi sinh rồi...Như tôi đã nói, ông đừng có quên đấy!” Một lần nữa cô ấy lại quay sang lườm Ryuuji.

“Ừ, sao cũng được.” Ryuuji duỗi chân trên tấm đệm của mình và nhìn chằm chằm vào cái móng chân trông khá gớm guốc của cậu trong lúc thở dài phiền não. Tối nay mình không được lại gần cô ấy nữa. Chỉ là khoảng cách này thôi mà ở một mình với nhau trong cùng một căn phòng và nhìn chằm chằm vào đối phương cũng đã đủ đáng sợ rồi, vì đây chính là điều mà từ lâu cậu đã mong muốn.

Thật lòng...Ryuuji nghĩ, chỉ cần cảm nhận được tiếng thở đang vọng đến bên tai cũng đủ khiến cho bộ não tan chảy còn cậu thì phát điên.

Bởi vì cô gái cậu yêu thương đang ngồi ngay trước mặt.

Trái tim cậu cảm giác như thể nó đã cưỡi tàu lượn siêu tốc trước khi đến được ‘hiện tại’. Chỉ cần nhìn vào Taiga, nhìn vào từng lọn tóc trên mái tóc bồng bềnh, nhìn vào đôi vai bé nhỏ và đôi bàn tay trắng muốt mảnh khảnh xương xương của cô cũng đủ kích thích mọi giác quan trong cậu. Mỗi ánh nhìn của Ryuuji đều dính chặt lấy Taiga, cậu cảm giác như mình có thể ngửi thấy mùi hương của cô, thậm chí cậu còn có thể cảm nhận được hơi ấm đang tỏa ra từ cô ấy...mặc dù chuyện đó liên quan khá nhiều đến việc Taiga đang ở bên chiếc máy sưởi.

Liệu trước đây mình đã từng muốn chạm vào ai đó nhiều đến thế này chưa? Suy nghĩ của cậu rất đơn giản. Cậu muốn đến gần Taiga, muốn được hiểu rõ hơn về cô ấy, muốn kể với cô nhiều hơn về những suy nghĩ của mình. Cậu chưa bao giờ nghĩ rằng chỉ riêng những mong muốn ấy thôi cũng đã đủ để khơi dậy trong cậu những phản ứng này.

Thế nhưng Ryuuji biết rằng nếu giờ câu đưa tay ra, mọi chuyện sẽ chấm dứt. Chuyện này cũng giống như khi cậu đang đứng trên rìa vách đá vậy, cậu không biết mình sẽ ngã tới đâu nếu như cậu di chuyển. Lần trước mình cũng đứng ở nơi tương tự thế này. Nếu mình lại một lần nữa ngã khỏi cây cầu ấy, liệu mình có rơi xuống dòng nước lạnh đến mức ngay cả trái tim mình cũng sẽ đóng băng không?

Ryuuji hờ hững bịt tai lại và lắc đầu với vẻ mặt bí hiểm, cậu thả lỏng cái cổ cứng đờ của mình. Thật ra cũng không dễ dàng cho cậu rời mắt đi nơi khác. Cậu có thể cảm nhận được sống lưng mình đang nhộn nhạo và thậm chí cậu đã muốn huýt sáo...Cậu chưa bao giờ cảm thấy như thế này khi ở cùng với Taiga. Mình đã trải qua những ngày tháng trước đây như thế nào nhỉ? Ngay lúc này Ryuuji còn không chắc chắn về câu trả lời nữa.

Ánh mắt cậu hướng về phía Taiga, cô ấy kéo mái tóc dài ra phía trước và chải nó. Dưới cái vuốt của những ngón tay trắng muốt, Ryuuji cảm giác mái tóc cô mềm như chảy mật. Dưới lọn tóc mai, khuôn mặt cô phản chiếu lại ánh sáng hắt ra từ chiếc máy sưởi. Ông bà ngoại hiện đang ở dưới nhà. Ryuuji nhìn quanh và nhận ra rằng đây đã từng là căn phòng của Yasuko. Những món đồ nội thất, bộ đồng phục vẫn còn treo ở đó, hay bộ quần áo thường ngày, mọi thứ đều chỉ ra rằng mẹ cậu đã từng sống ở đây.

Cho dù trái tim chúng ta có được kết nối, điều cấm kị vẫn sẽ là điều cấm kị. Chỉ là càng bị ngăn cấm thì con người ta lại càng muốn khám phá.

“Ryuuji.”

“Hở?! Ư, ừ?!”

“...Ông thở mạnh quá đấy...Giúp tôi vặn to cái máy sưởi lên. Tôi không biết cách điều chỉnh thứ này.”

Taiga vẫn đang quay mặt về phía máy sưởi mà không hề xoay qua nhìn cậu.

Ryuuji không trả lời mà chỉ tiến về phía chiếc máy, và cũng là tiến về phía Taiga.

Người ta phải làm gì để tăng máy sưởi lên?...Nếu chỉ là nắm tay thì liệu cô ấy có chấp nhận không?

Liệu bọn mình có thể ôm nhau không?

Không phải những người bạn bình thường cũng làm như vậy sao?

Đúng rồi, mình sẽ lo lắng về chuyện đó nếu như cô ấy nói không. Mình chỉ hi vọng rằng cô ấy không nghĩ mình là một tên khốn nạn không biết đến giới hạn của mình.

...Đó là nếu như mình thực sự muốn chạm vào cô ấy.

Chỉ là mình tò mò không biết chạm trực tiếp vào đối phương thì sẽ thế nào thôi, chỉ riêng việc ấy cũng làm mình thỏa mãn rồi...Ryuuji bắt đầu với tay ra...

“...Tui nghĩ là nút này.”

...Và bấm chiếc nút có biểu tượng hình tam giác hướng lên trên. Bíp, bíp. Vài tiếng bíp phát ra khi chiếc nút được nhấn xuống và kết quả là những chiếc ống sưởi đã trở nên sáng hơn, chúng chuyển thành màu đỏ như lửa. Hơi ấm tỏa đến làn da họ nhanh chóng trở nên mạnh hơn.

“...Không phải quá mạnh rồi à?”

“Vừa đúng độ. Aaa, ấm quá...”

“Hãy chắc chắn rằng bà không làm cháy tóc mình nhé.”

“Cho dù tôi có ngớ ngẩn đến thế nào, tôi cũng không ngốc nghếch đến mức...khịt khịt.”

Taiga nắm lấy đuôi tóc mình và ngửi ngửi.

“...Tôi không ngốc nghếch đến mức để tóc mình bị cháy đâu.”

Cô ưỡn ngực tự đắc và đưa mặt mình về phía Ryuuji.

“...Đừng có đến quá gần tui.”

Ryuuji cau mày và rụt đầu lại, cậu để lộ ra gương mặt trông giống với một người ngoài hành tinh...hay đúng hơn, một bộ mặt hăm dọa. Cậu đổ người về phía sau theo cùng một góc với Taiga và giữ khoảng cách một bước chân với cô ấy.

“Chuyện gì vậy? Tại sao ông lại nói thế?”

Bởi vì chỉ chạm trực tiếp vào nhau là không đủ để khiến tui vừa lòng...Đâu phải mình có thể nói như thế. Mà cũng đâu phải mình có thể nói điều đó vì vẫn còn những người lớn đang ở dưới nhà nữa. Dù sao thì, thế vẫn là chưa đủ. Mong muốn của mình với Taiga là vô hạn.

Không đủ.

Không có gì là đủ cả. Đúng như mình đã nghĩ.

Cho dù cậu biết mọi điều về cô ấy và cậu yêu tất cả những điểm ấy, chính bản thân cậu vẫn không có đủ thời gian cũng như nỗ lực. Chỉ có hai mươi tư giờ một ngày, ba trăm sáu mươi nhăm ngày một năm và có lẽ chỉ khoảng tám mươi năm trong cuộc đời của một con người. Đêm nay sẽ chỉ kéo dài trong vài tiếng đồng hồ nữa. Ryuuji chỉ là một đưa trẻ bình thường không có đầy đủ tất cả mọi thứ, cũng như chỉ biết lo lắng và vật lộn trong đau khổ. Đó là tất cả.

“...Dù sao thì, không cần biết thế nào đi nữa, cái vạch này đại diện cho ranh giới giữa hai chúng ta.”

Giờ cậu đã hết ý tưởng.

Cậu đưa ngón tay mình vẽ một vạch kẻ vô hình giữa nơi họ đang ngồi, nó vừa vặn cắt qua đường nối thảm nằm giữa họ. “Đừng bao giờ vượt qua cái vạch này!” Ryuuji thậm chí còn thay đổi giới tính và trưng ra vẻ mặt của một bà già.

“...Nếu tôi vượt qua thì sao?”

“Những cảnh vệ vô hình sẽ thổi bay não bà bằng một khẩu súng săn.”

“Đó không phải điều tôi muốn nói...vậy rồi chuyện gì sẽ xảy ra?”

Taiga ngồi trước chiếc máy sưởi trong bộ đồ ngủ đi mượn và nhìn chằm chằm vào mái tóc mà mình đang chải. Chỉ riêng mi mắt cô cũng đủ để tác động mạnh lên trái tim Ryuuji rồi. Sao bà có thể bình thản như vậy?! Thậm chí cậu còn bắt đầu cảm thấy oán giận. Rốt cục thì Taiga cũng chẳng hiểu gì cả. Cô có thể chỉ đơn giản đi ngủ mỗi khi cô ấy thích giống như khi còn ở căn hộ hai phòng ngủ một phòng bếp của cậu.

Nếu đã như vậy…

“À...Cũng không phải tôi muốn vượt qua nó đâu.”

Nếu mình thực sự vượt qua nó thì chuyện gì sẽ xảy ra với mình?

“Nếu tôi thực sự vượt qua ranh giới đó, nếu tôi đã đưa ra quyết định rồi...thì không cần biết ông có khóc lóc hay cầu xin thế nào, tôi cũng sẽ không buông tha cho ông.”

“...Bà…”

...Đồ mắc dịch! Không...đồ ác quỷ! Không...đồ Palmtop Tiger!

“Nhưng đúng là sẽ rất phiền toái nếu như não tôi bị những cảnh vệ vô hình thổi bay. Bên cạnh đó, sẽ rất buồn nếu bắt ông phải dọn dẹp bộ não văng tung tóe của tôi...đúng không?”

“...”

Ryuuji á khẩu.

Ánh mắt trêu chọc và hơi ấm của Taiga đang kích thích trái tim thuần khiết và phức tạp của cậu trai. Cảm giác ấy giống như đang nhảy múa bằng chân trần trên cái vỉ nướng vậy, với Ryuuji là người đang nhảy múa, còn Taiga đang ở bên dưới quạt lửa. Ryuuji trừng mắt với cô…

“Cái gì? Ông muốn nói gì với vẻ mặt ấy?”

Taiga trơ tráo khoanh chân, gan bàn chân úp vào nhau và đung đưa tới lui như một con búp bê Daruma. Cô cố tình mở to mắt và bĩu môi, “Nếu tôi còn không hiểu ông đang cố nói gì, thì tôi sẽ không đủ điều kiện để làm hô tê, hô thê, hôn thê của ông!” Và cúi đầu vào trong. Ryuuji thầm nghĩ, tui chẳng tìm thấy chút đáng thương nào trong đó cả.

Ryuuji nhận thấy mình không thể dùng lời nói mà đánh bại cô ấy, cậu sử dụng đến thứ vũ khí tấn công tầm xa...Cậu đưa một tay che môi lại theo một cách nam tính, và rồi từ khoảng trống giữa những kẽ răng, cậu phóng một cái phi tiêu chứa đầy chất độc của rắn hổ mang đen bay thẳng về phía đôi mắt của Taiga...Tất nhiên là cậu không hề làm vậy. Cậu đã quyết định bắt chước điều Taiga đã làm lúc trước và tặng cho cô một nụ hôn gió trong khi làm một biểu cảm cực kì kinh khủng. Mình không quan tâm ai đang ở dưới nhà, ít nhất đây cũng là điều mình có thể làm! Thôi nào! Một nụ hôn có giá năm ngàn yên! Ryuuji nắm chặt tay lại và nghĩ…

“Nụ hôn của ông còn khó lòng bay được tới chỗ tôi được!”

Taiga hờ hững tát bay nụ hôn gió của cậu như thể đó là một con muỗi.

“Cái! T, thật quá đáng…!”

“‘Cái!, T, thật quá đáng…!’”

“...Giọng tui không dài thế.”

“Ông đúng là ngạo mạn…”

Taiga hất cằm ra một cách hung hăng, cô vừa xua tay vừa lắc đầu.

“Bà nói gì?!”

“Ông còn chẳng bắt chước được tiếng bay của một nụ hôn gió. Haa...Tôi không thể tin được rằng ông lại chẳng biết xấu hổ mà bắt chước tôi…”

“Aaa! Bà! Bà là người đầu tiên…! Thôi quên chuyện đó đi!”

Ryuuji cố gắng phản bác nhưng lại không biết nói gì, cậu quay mặt khỏi Taiga và chỉ nói, “Tui sẽ đi ngủ”, rồi bò vào trong tấm đệm và nhắm mắt lại.

“Ồ, cậu ấy phát khùng rồi. Tôi chỉ đang đùa thôi mà, vậy mà cuối cùng ông lại giận dỗi.”

“...”

“Ryuuji. Ryuujiiiii…”

“...”

“Ryuu-chan.”

“...Đừng có gọi tui như thế.”

“Ừm...Không phải thật tuyệt khi chuyện của Ya-chan đã được giải quyết sao.”

“...”

“Ơn trời...Ông cũng vậy.”

Ryuuji nhắm mắt lại, cậu có thể cảm nhận được hơi thở của Taiga cạnh chân mình, và vậy là cậu cuộn người chặt hơn.

“...Tôi cũng thấy thế...Tôi thực sự cảm thấy rất tuyệt vời, đó là tất cả những gì tôi có thể nghĩ. Vì Ya-chan đã cảm ơn một người như tôi...và tôi cũng thực sự biết ơn cô ấy, biết ơn Ryuuji…”

Giọng Taiga trở nên khàn khàn, bóng người của cô đột nhiên run rẩy và trở nên lờ mờ trước mắt cậu.

“...Ông ngủ thật đó à?”

Ryuuji đáp lại câu hỏi đó bằng sự yên lặng.

“Nếu ông ngủ rồi thì thôi quên đi. Tóc tôi giờ đã khô và ấm rồi...cho nên cũng không còn vấn đề gì nữa.”

Cậu cảm thấy Taiga đang đứng lên và đi khỏi mép tấm đệm của cậu. Khi nghe thấy tiếng bước chân của cô ấy, cậu mở mắt và ngóc đầu lên, cố gắng đuổi theo cô.

“Oa?!”

Thụp! Một cú va chạm đột ngột khiến cậu ngừng thở.

“...Những người đang ngủ đáng ra không được di chuyển.”

“Đáng ra không được di chuyển? Bà...Tui, tui không thể thở nổi…!”

“Đáng ra ông cũng không được nói.”

Ryuuji tiếp tục vùng vẫy trong lúc bị ngạt thở.

Mặc dù cậu đã hoàn toàn bị ấn xuống bằng chiếc đệm của mình, Ryuuji vẫn có thể nắm được tình hình hiện tại. Taiga đã lao đến nhảy lên người cậu, cô ấy ngồi đè lên Ryuuji và cố gắng làm cậu ngạt thở bằng tấm đệm của chính cậu.

Taiga nhẹ nhàng nói với một giọng thô lỗ hòa lẫn với tiếng thở của cô.

“...Sao ông có thể trốn thoát được? Ông đang ngủ mà.”

...Thật ra, cậu còn không thể cử động.

Taiga chỉ nặng khoảng bốn mươi cân, tuy nhiên cô đã nhảy lên người và giữ chặt lấy cậu không chịu buông ra. Quyết tâm ấy cũng không có phép cậu cử động.

“Ông biết không, Ryuuji...Tôi thực sự, thực sự, thực sự, thực sự, thực sự…”

Hai cơ thể tồn tại độc lập.

Hai linh hồn không thể nào nhập lại làm một cho dù có ra sao đi nữa.

“...Thích ông.”

Cho dù vậy, họ vẫn ước có thể được gần nhau nhất có thể.

Tấm đệm đang che mặt cậu được kéo xuống, Ryuuji cảm nhận được mái tóc mềm mại buông xuống gương mặt mình trước khi trán cậu cụng vào trán của một người khác, lông mày cậu tiếp xúc trực tiếp với đôi lông mày của người khác, như thể đang xác định những đường cong trên gương mặt cậu vậy. Mũi cậu chạm vào một chiếc mũi khác, cậu cảm nhận được rằng hơi thở của mình đang chồng lên một hơi thở khác. Và cuối cùng, giữa mùi hương của dầu gội đầu, đôi môi bỏng rát của cậu trực tiếp chạm lên một đôi môi khác. Taiga ngồi trên người Ryuuji bằng cả sức nặng của mình, cô ấn xuống đôi môi của Ryuuji. Cảm giác này còn nóng bỏng và cuồng nhiệt hơn cả lần đầu tiên, như thể họ còn có thể chìm đắm vào nó hơn thế nữa. Ryuuji chỉ vừa vặn cố giữ vững cơ thể đã nhanh chóng bị tan chảy trước hơi ấm yêu thương của mình và cuống cuồng mở mắt.

Taiga, tui cũng thích bà! Cậu lặp đi lặp lại trong đầu mình.

Những suy nghĩ tương tự đã cho phép họ cuộn hai cơ thể vào với nhau và nhảy vọt về phía một không gian rộng lớn, họ muốn hợp thành một sinh vật bốn chân, muốn cùng nhau chia sẻ cuộc sống. Tuy nhiên hai cơ thể chỉ có thể ở sát bên nhau và chạm vào nhau, chuyện đó khiến họ cảm thấy thật căng thẳng. Nỗi lo lắng của họ biến thành sự bối rối, rồi họ chỉ có thể kêu khóc, phát điên và muốn phá tan tất cả mọi thứ. Đây là phương pháp dễ nhất mà họ có thể lựa chọn. Tuy nhiên bằng cách đứng sát gần nhau như vậy, họ cảm giác mình có thể nhìn thấy thứ gì đó.

Bằng cách cùng nhau mang đến thế giới riêng của mình, hai dạng sống độc lập có thể một lần nữa sống trong thế giới mới ấy, và lần này họ sẽ được tái sinh tại cùng một vị trí.

Cả Ryuuji và Taiga đều muốn chạm tới đó.

Đó là tất cả mọi chuyện. Bằng cách ôm ấp tất cả, ‘khoảnh khắc hiện tại’ của họ đang ở đây.

Vì cả hai đều độc lập, vì họ không thể hòa thành một, họ có thể hấp dẫn nhau một cách mãnh liệt. Họ sẽ cùng nhau nhảy múa giữa không trung, cùng đấu tranh, cùng khóc lóc, cùng bị tổn thương, và rồi ôm lấy nhau bằng sức mạnh mãnh liệt của mình. Họ muốn đi tới thế giới mà mình mong ước, và được mở mang đôi mắt thật nhiều lần.

Vì thời gian và cuộc đời rất ngắn ngủi và hữu hạn, bằng cách đặt hi vọng đi quá xa, người ta có thể dễ dàng cảm thấy lo lắng. Tuy nhiên…

“...Chúng ta thực sự nên đi ngủ.”

Họ từ từ trưởng thành hơn.

Cùng nhau tiến bước về phía trước, khoảng thời gian họ bỏ lại phía sau giống như một con đường mòn sau lưng họ không bao giờ quay trở lại và dần dần trở thành quá khứ.

Taiga đưa đầu ngón tay mình vuốt lên mí mắt của Ryuuji, cậu có thể cảm thấy trái tim cô không ngừng run rẩy. Trong lúc run run, cô nhắm mắt lại và nói.

“Tôi cũng sẽ đi ngủ...chúc ngủ ngon,”

Cứ như cậu có thể ngủ được vậy.

...Cứ như cậu có khả năng đi ngủ được vậy.

☺☻☺☻☺

Cậu không mở mắt ra.

Mặt trời vẫn chưa mọc hẳn và thời tiết cũng rất lạnh. Đáng ra đây sẽ là buổi sáng cuối cùng của mùa đông buốt giá.

Ryuuji nằm nghiêng, cậu co chân bên trong chiếc chăn được sưởi ấm bằng thân nhiệt của mình và đưa tay che mắt. Cậu tin rằng người đang ngủ trong chiếc đệm bên cạnh cậu hẳn là Yasuko.

Trong lúc lắng nghe những âm thanh cùng với tiếng thở, Ryuuji biết rằng Taiga đã nhẹ nhàng mở cửa và đang đứng đó. Cậu cũng có thể nghe thấy tiếng kim loại va vào nhau khẽ khàng phát ra từ những chiếc khóa kéo bằng kim loại trên chiếc túi của cô.

“Ryuuji”. Taiga gọi khẽ.

Ryuuji không cử động.

Tiếng gọi cất lên lần nữa, “Ryuuji”. Cậu đợi một lát trước khi một lần nữa nghe thấy tiếng gọi. Cô đã gọi tên cậu ba lần, dường như cô muốn chắc chắn rằng cậu đang ngủ.

“Vậy, tôi sẽ đi một lát.”

Những tấm ván sàn thoáng phát ra những tiếng cọt kẹt, theo sau đó là tiếng cửa đóng lặng lẽ. Taiga nhẹ nhàng bước xuống những bậc cầu thang, cô đặt đôi giày của mình lên sàn gạch trước cửa ra vào, rồi đi chúng vào chân và mở cửa.

Cánh cửa đang được mở ra.

Không sao đâu.

Thị trấn này thật yên tĩnh.

Trong thoáng chốc Ryuuji có thể nghe thấy tiếng bước chân chầm chậm tan vào khoảng cách xa xăm dưới bầu trời lạnh giá.

Ban đầu những bước chân có phần do dự, thế nhưng từng bước từng bước, nó trở nên vững vàng hơn, và rồi bắt đầu chạy đi với tốc độ bình thường. Những thanh âm chắc chắn của tiếng giày bước trên đường nhựa từ từ tan biến.

Âm thanh ấy biến mất rồi.

Ryuuji vẫn không hề cử động bên trong chiếc chăn.

Cậu nhắm chặt mắt lại.

“Liệu, chuyện này…”

Người đầu tiên nhảy ra khỏi đệm là Yasuko.

“...Ryuu-chan! Chuyện đó thực sự ổn sao…?!”

Không sao cả.

Ryuuji muốn đáp lại như vậy.

Nhưng cậu không thể nói ra. Mặc dù cậu biết chuyện đó không sao cả, cậu vẫn chẳng thể nào mở mắt ra được.

Taiga phải trở về bên bố mẹ.

Bởi vì cô ấy yêu thương họ.

Cô ấy đã không còn phải chạy trốn nữa.

Taiga đã cố bỏ rơi cha mẹ mình. Cô sợ mình sẽ hủy hoại tất cả nếu như cô ấy thể hiện cho họ thấy tình cảm của mình, đó là lí do trước đây cô không bao giờ mong muốn điều gì cả. Tình cảm cô ấy nhận được không tương xứng với tình cảm cô ấy đã bỏ ra và thậm chí cô ấy còn đã bật khóc vì chuyện đó. Cô thấy căm ghét bản thân vì không được nhận tình cảm đáp lại, cũng như không thể nhận được tình cảm mà cô trân trọng, vậy nên cô ấy không cho phép một người tầm thường như mình có những giấc mơ tham vọng. Taiga đã luôn bị kìm hãm, bị kìm hãm bởi nỗi sợ hãi nếu cô tìm ra thứ tình cảm bị ngăn cấm, cô sẽ chỉ nhận được sự trừng phạt rồi cuối cùng đánh mất tất cả và bị nó làm tổn thương.

Nhưng giờ mọi thứ đã khác.

Taiga đã phá tan những gì trói buộc mình, cuối cùng cô cũng được tự do và có thể đi đến bất kì nơi đâu mình muốn.

Giờ cô hiểu rằng nếu cô ấy muốn yêu thương ai hay cái gì đó, cô sẽ không cần phải đánh mất thêm thứ gì nữa. Với một tâm trí tự do, cô hết lòng yêu quý thế giới mà mình đang sống. Cô hiểu rằng cô ấy nên yêu thương bản thân mình hơn cả yêu thương ai hay cái gì, cô ấy nhận ra rằng mình có thể có được tất cả những điều ấy, và khi nói tới chuyện tình cảm thật sự không có thứ gì là cho đi hay nhận lại, và cô có thể ôm hôn tất cả mọi thứ, bao gồm cả những vết thương của mình…

Đó là lí do tại sao…

“Ryuu-chan…”

Không sao cả. Cô ấy đã hiểu rồi.

Cậu cảm giác giờ mình đã có thể đáp lại một Yasuko lúc này đã khóc nức nở, Ryuuji mở mắt và chui ra khỏi tấm đệm của mình, cậu hít một hơi thật sâu và nhìn ra thế giới.

Về ‘hiện tại’, một nơi không còn Taiga ở bên cạnh.

Về trung tâm của sự thật này, nơi cậu ngồi trong buổi sáng mùa đông. Ngay cả khi cậu muốn nói rằng chuyện ấy không sao cả, hay tự nhủ với mình rằng đây là điều tốt đẹp nhất…

“Ta…”

Ryuuji nhận ra giờ cậu chỉ còn sống một mình trong thế giới này.

Ryuuji giờ đang sống cô độc một mình.

Taiga không còn ở đây.

Cậu không thể nói gì cả, không cần biết cậu có cố gắng thế nào đi nữa. Cậu cảm giác như mình đang bị xé ra thành từng mảnh và nổ tung. Một tia lửa bùng lên trong sắc trắng của đôi mắt cậu, một loạt những suy nghĩ đổ vào trong Ryuuji nhanh đến mức cậu cảm giác như thể trái tim mình có thể bị thổi tung. “Aaaa…” Cậu rên rỉ. Tất cả đã chấm dứt rồi. Không, chuyện này, chuyện này, chuyện này…

“Ryuu-chan!”

Ryuuji cảm giác có ai đó nắm chặt lấy vai mình. Cậu quay lại nhìn Yasuko và trông thấy những giọt nước mắt đang chảy ra như suối trên gương mặt đỏ rực, bà sụt sịt với vẻ mặt đau đớn. Những mảnh nhỏ của một thế giới đã vỡ vụn rơi xuống khắp mọi nơi, và cậu đứng giữa nơi đó run rẩy, tóc tai cũng dựng ngược lên. Những suy nghĩ đã đổ dồn vào cậu cảm giác như thể chúng sắp nổ tung. Ryuuji tin đó sẽ là gương mặt mình lúc này.

Không.

Cậu đạp tung chăn và chạy ra.

Vẫn mặc nguyên bộ đồ ngủ của mình, cậu gần như trượt xuống những bậc cầu thang và lao về phía cửa ra vào với đôi chân trần. Ryuuji mở cánh cửa nơi Taiga đã rời đi, cậu chạy thẳng ra thế giới bên ngoài, tự mình chạy về phía nỗi cô đơn mới phải chịu đựng.

Không có ai trên đường, chỉ có Ryuuji đang che miệng lại với bàn tay run rẩy. Cậu phải kìm nén cái tên cậu đã gần như hét lên và gắng sức cắn xuống môi giữ chúng ngậm chặt. Mặc cho cậu không thể ngăn cơ thể lại, ngay cả khi cậu cảm giác da mình như nứt toác dưới cơn gió lạnh buốt ấy. Mặt trời mùa đông chưa hoàn toàn mọc và bầu trời u ám vẫn tạo một cảm giác hoang vu.

Tâm trí, cơ thể và linh hồn cậu đều bị xé thành từng mảnh. Cứ thế này cuối cùng chúng sẽ tan ra thành những mảnh vụn.

Tâm trí cậu đang cố lẩn trốn, vậy nên cơ thể cậu cũng vậy, thế nhưng linh hồn cậu lại muốn chúng làm điều ngược lại. Cơ thể cậu muốn dừng nhưng tâm trí thì không thể. Có lẽ nó sẽ không ngừng lại. Ryuuji thầm nghĩ trong khi tiếp tục chạy trong những cơn gió.

Mình biết, mình thực sự biết điều ấy, nhưng trái tim rỉ máu của mình vẫn một mực gọi tên Taiga với hi vọng thế giới của bọn mình có thể gặp lại nhau. Liệu trái tim của bọn mình có thể ở bên nhau không cần biết bọn mình có xa đến đâu không? Nếu trái tim đã bị đem đi của tui không bao giờ trở lại, thì tui sẽ đi tìm và gọi tên bà với một sức mạnh không thể nào hiểu được. Cho dù vậy bà vẫn muốn bỏ đi sao, Taiga?

Ngay cả với một sức mạnh mãnh liệt như vậy, bà vẫn chọn rời đi sao?

Ngay cả khi tui chạy đến tận cùng của thế giới này, liệu có ngày nào thế giới của hai chúng ta cuối cùng cũng gặp nhau và chúng ta sẽ cùng nhau trải qua tương lai của mình không?

Liệu tôi có thể tìm được sức mạnh như vậy?

Ryuuji chạy trong vô định, cậu cố gắng hết sức gạt đi những giọt nước mắt đang chảy xuống gương mặt mình. Cậu biết mình không có cách nào có thể đuổi kịp cô ấy, cậu cũng biết Taiga sẽ chạy đi nhanh hết sức có thể. Không sao đâu...Cậu tự nhủ với mình, mặc dù trái tim bị đánh cắp của cậu vẫn đang gào khóc, cậu vẫn tiếp tục di chuyển đôi chân mình. Taiga đã không còn ở thị trấn này nữa, chẳng có cách nào cho mình có thể bắt kịp cả

Không sao đâu.

Cơ thể này cũng mang một sức mạnh giống với sức mạnh của cô ấy. Mình cũng có thể có sức mạnh để yêu thương Taiga và được cô ấy yêu thương, cũng như vui vẻ ôm lấy mọi thứ trên đời này.

Luồng hơi thở trắng xóa của Ryuuji nhanh chóng bung ra trong buổi sáng mùa đông lạnh lẽo của thị trấn tĩnh lặng.

☺☻☺☻☺

Có lẽ vì nhận được tin nhắn Ryuuji đã gửi lúc trên tàu mà ba người họ đang đứng chờ Ryuuji và Yasuko, những người đang đi cách nhau một quãng ngắn và xuất hiện từ cửa soát vé trống không của nhà ga ngày thứ bảy.

“...Kushieda…”

Ryuuji đã dành khoảng thời gian trong chuyến trở về để trấn tĩnh trái tim đau khổ của mình.

Giữa số hành khách ít ỏi, Minori đứng đó trong chiếc áo khoác và quần jeans, cô đội một chiếc mũ lưỡi trai để che đi mái tóc bù xù mới ngủ dậy.

“Mình không hiểu.”

Khi trông thấy Ryuuji, cô chỉ thốt ra được câu ấy. Minori cắn chặt xuống môi cho đến khi chúng không còn một giọt máu nào, cô nhìn chằm chằm vào cậu với đôi mắt mở lớn. Thế nhưng Ryuuji chẳng thể tìm ra cách nào để giải thích điều đó một cách hợp lí.

Sao cậu có thể giải thích đàng hoàng lí do Taiga bỏ đi, tại sao cậu lại để cô ấy đi mất và tại sao chuyện như vậy lại tốt hơn? Cậu càng nghĩ đến chuyện ấy, cậu càng thấy sợ hãi. Mặc dù cậu biết Minori sẽ hiểu, tuy nhiên vào những lúc như thế này cậu lại không tài nào chắp nối những suy nghĩ của mình cho tử tế được.

Đứng cách Minori một đoạn là Ami. Dường như cô đã ngủ không được tốt, cô đứng đó buông thõng vai, hai tay đặt trong túi áo, gương mặt xinh xắn trời ban của cô giờ trông hoàn toàn nhợt nhạt. Kitamura tiến lại từ vị trí xa hơn họ một chút, cậu ấy không hề có ý định trách móc ai nhưng đôi mắt vẫn ra vẻ khó hiểu nhìn vào Ryuuji, người chỉ mặc duy nhất bộ đồng phục của mình.

Tin nhắn của Ryuuji đơn giản viết rằng, ‘Taiga đã trở lại bên cạnh mẹ cô ấy’. Hẳn vẫn còn cách khác tốt hơn để truyền đạt điều ấy, thế nhưng Ryuuji không biết đó là cách nào. Cũng không có gì bất ngờ khi mọi người cảm thấy lúng túng, bởi vì cậu và Taiga đã hứa sẽ không bỏ rơi những người quý giá với mình, vậy nên họ sẽ chạy trốn và cùng nhau quay trở về đây. Mọi người đã chờ đợi suốt quãng thời gian qua và tin tưởng rằng Ryuuji sẽ cùng với Taiga trở lại.

Và giờ Ryuuji phải giải thích lí do tại sao cậu lại trở về một mình.

“...Các cháu đều là bạn tốt, đúng không?”

Yasuko cũng đã nhận ra mọi người đang ở đó và nhẹ nhàng cất lời. Bà rút chiếc ví từ trong túi áo khoác thể thao của mình ra rồi lấy chiếc chìa khóa căn hộ mà Taiga đã tin tưởng để lại cho bà và đưa nó cho Ryuuji.

“Các cháu hãy cùng nhau đi tìm Taiga-chan. Nếu có bất cứ điều gì các cháu không hiểu, thì các cháu hãy cố gắng xác nhận chúng bằng chính đôi mắt mình. Giờ Ya-chan phải đi đón Inko-chan quay trở về.”

“...Mẹ đã để nó ở đâu thế?”

“Ở với ông bà chủ nhà~.”

Con hiểu rồi, vậy là chúng ta sẽ cùng đi một đường...Ngay khi Ryuuji sắp nói vậy, Yasuko liền vẫy tay và mỉm cười, “Giờ mẹ đi đây”. Có lẽ bà đã đoán ra được tình hình hiện tại, Ryuuji phải là người kể cho tất cả biết rằng Taiga đã không còn ở bên họ nữa, vậy nên bà đã để cho cậu con trai của mình có được một chút không gian.

Sau khi nhận được chìa khóa, Ryuuji ngẩng đầu lên.

Không cần biết ai là người đi bước đầu tiên, đây là bước tiến dài mà tất cả chúng ta đều phải thực hiện.

Từ nhà ga quen thuộc, họ đi dọc theo con đường mình vẫn đi mỗi ngày và cuối cùng họ bắt đầu chạy. Ngay cả một người đã biết Taiga sẽ không ở đó như Ryuuji cũng chạy hết tốc lực. Cậu băng qua góc đường nơi có căn hộ nhà Takasu, tiến vào lối ra vào của khu căn hộ và nhập mật mã cho cánh cửa tự động. Taiga đã nói nơi này không còn là tài sản của nhà Aisaka nữa, vậy thì liệu có khi nào mật mã đã được thay đổi không? Liệu những nhân viên thu hồi đã đến lấy lại nơi này chưa?

Ryuuji sợ rằng chiếc chìa khóa sẽ không con vừa với lỗ khóa nữa, nhưng bất ngờ thay nó đã chui vào một cách suôn sẻ. Cánh cửa dẫn vào căn hộ của Taiga mở ra với âm thanh cót két khác hẳn với tiếng mở cánh cửa lớn dưới nhà.

Cậu đẩy cửa rồi bật điện hành lang, mọi người vất vả cởi giày và tiến vào. “Taiga! Chúng mình vào nhé!” Minori hét lên hi vọng rằng Taiga vẫn còn ở bên trong.

“Aisaka!”

“Taiga, cô có ở đó không?!”

Cả Kitamura lẫn Ami cũng cùng kêu lên.

“Là tui đây! Là tui đây! Bọn tui vào nhé! Taiga! Tai…”

Ryuuji mở cánh cửa kính dẫn tới phòng khách rồi dừng lại giữa chừng. Phía sau cậu, Minori và những người còn lại cũng đã không còn kêu lên nữa. Đó là vì họ biết căn hộ trông bừa bãi như thế nào lúc Taiga vẫn còn sống ở nơi này, đấy là lí do tai sao tất cả họ đều im lặng.

Bởi vì họ choáng váng.

Chiếc máy sưởi đã được tắt, căn phòng khách rộng lớn cảm giác thật lạnh lẽo.

Nằm bên dưới bộ đèn chùm, chiếc ghế bành, bàn cà phê bằng thủy tinh cũng như chiếc tủ đựng cốc chén màu trắng vẫn còn nguyên và được nhẹ nhàng phủ lên bằng những tấm vải. Căn phòng bếp mang phong cách châu u, tấm thảm lông trải sàn và chiếc gối dài mà lúc nào Taiga cũng ôm đều không hề bám bụi. Tất cả các góc nhà đều sạch bong.

Minori từ từ tiến vào giữa phòng khách và lắc đầu như thể quyết định ngay lúc đó gạt bỏ hết những cảm xúc của mình sang một bên rồi quên đi tất thảy mọi chuyện. Giống như một người máy nhận được mệnh lệnh, cô mở tủ đồ và kéo ra một trong những ngăn tủ.

“Chiếc túi nhỏ cậu ấy đựng tất cả những đồ dùng cá nhân đã biến mất.”

Cô ngước nhìn mọi người và giải thích.

“Nó là một chiếc túi nhỏ, mỏng với những dải màu xanh đậm và đỏ hồng. Cậu ấy luôn cất sổ ngân hàng, con dấu, thẻ bảo hiểm y tế, hộ chiếu và những thứ khác trong đó. Cậu ấy đã nói rằng nó sẽ rất tiện cho cậu ấy cầm đi ngay tức thì trong trường hợp cậu ấy cần chạy trốn khi có hỏa hoạn. Nhưng giờ nó biến mất rồi.”

Minori dứt khoát đóng ngăn kéo lại, cô mở cánh cửa kính màu và bước vào trong phòng ngủ. Cô kéo tấm chăn để hở ra những chiếc gối và phát hiện ra trên giường không có lấy một nếp nhăn nào. Một chiếc máy tính xách tay đã được gấp lại đang để trên bàn, trong khi đó những sợi dây và cáp nối rối tung mà Ryuuji luôn hào hứng thu dọn giờ cũng đã được tháo bỏ, rồi buộc gọn gàng bằng một chiếc chun tóc và đặt trên bàn.

Minori mở tủ quần áo, trong thoáng chốc cô không thể nói gì.

“...Đồng phục của cậu ấy...vẫn còn ở đây.”

Cô run rẩy.

“Taiga, cô cứ như thế này mà biến mất ư…?”

Đứng bên cạnh cánh cửa thông phòng, Ami lẩm bẩm, cô ấy trông hoàn toàn thẫn thờ. Giọng cô buồn bã vang lên trong căn phòng rộng lớn.

Minori quay lại nhìn Ryuuji và hít thở thật sâu. Ryuuji cũng chỉ nhìn lại cô ấy, đôi vai cô nâng lên hạ xuống theo từng nhịp thở.

“C, chuyện...chuyện, Takasu-kun, liệu chuyện này…”

Mình phải cho họ câu trả lời...Ryuuji đã đưa ra quyết định.

“Liệu chuyện này có ổn không…?”

“Không sao cả.”

“Không sao thế nào?!”

“Không sao cả!”

Không sao cả! Đây không phải một cuộc thi hét, thế nhưng Ryuuji vẫn cứ hét ầm lên với giọng buồn bã không hề bé hơn giọng Minori chút nào và cũng không chịu thua kém trái tim của chính mình, cậu hét lớn hết sức có thể.

“Mình nghĩ Taiga rời đi như vậy cũng không sao cả đâu!”

“Cậu không thấy buồn trước chuyện đó sao?!”

Ai lại không thấy buồn trước những điều đó chứ?

“Không, mình không hề buồn!”

Mình cảm thấy cực kì khốn khổ.

“Không thể nào!”

“Kushieda, bình tĩnh đi!”

Kitamura đặt tay lên trên đôi vai run rẩy của Minori từ phía sau và nhẹ nhàng cất lời.

“Có lẽ Aisaka còn chưa đi quá xa, chúng ta vẫn có thể bắt kịp cậu ấy.”

“Ư...Ừ. Có lẽ cậu ấy cũng ở gần đây thôi. Có lẽ cậu ấy đang đi loanh quanh như thể chẳng có gì xảy ra ấy!”

Nghe thấy Kitamura và Ami nói vậy, Minori và Ryuuji quay đầu lại.

“Các cậu nói đúng. Nếu nơi này vẫn còn sạch sẽ, vậy nghĩa là cậu ấy có lẽ chỉ vừa hoàn thành việc thu dọn và mới rời đi không lâu. Có lẽ chúng ta vẫn có thể kịp...đúng không? Chúng ta vẫn có thể bắt kịp cậu ấy, đúng không?! Takasu-kun!”

“...”

“Takasu-kun! Đi thôi!”

Minori, Ami và Kitamura lao ra ngoài hành lang, họ chạy về phía cửa ra vào, Ryuuji cũng nhanh chóng phi theo họ.

Khi chạy khỏi lối ra vào của khu căn hộ và ra đến bên ngoài, họ chạy dọc theo con đường dưới hai hàng cây sồi nằm hai bên. Ryuuji thở hổn hển, luồng không khí lạnh buốt tràn vào phổi cậu.

Có lẽ chúng ta vẫn còn có thể bắt kịp cô ấy…

Nếu cậu có thể bắt kịp với bóng dáng ấy, bắt kịp với mái tóc xoăn dài ấy, với chiếc váy dài một mảnh phất phơ ấy, Ryuuji sẽ vươn cánh tay mình ra nắm lấy vai cô ấy rồi nói rằng, ‘đừng bỏ tui. Hãy luôn ở bên cạnh tui’.

Nếu cậu vẫn có thể bắt kịp Taiga cùng với ý nghĩ của mình ngay lúc này và ôm chặt lấy cô ấy.

“...Kitamura.”

Nếu cậu vẫn có thể giữ cô ấy lại.

“Kawashima.”

Và nếu cô ấy quyết định sẽ không bỏ đi nữa.

“Kushieda...Kushieda!”

“Đi thôi! Takasu-kun! Chúng ta phải đi thôi! Chúng ta phải tìm được cậu ấy!”

“Không, Kushieda! Chúng ta không thể! Thế này...thế này là được rồi!”

“Tại sao?!”

Ryuuji chỉ cố nắm lấy ống tay chiếc áo khoác len của Minori và kéo cô về phía mình, rồi dùng sức nặng của bản thân để giữ cô lại. Minori tiếp tục chống cự, cô vung cánh tay cố gắng thoát ra. Tay trái cậu níu lấy cánh tay Kitamura và đầu khăn của Ami, tất nhiên, cậu không thể cho phép bàn tay phải của mình thả Minori ra được, và vậy là cậu dùng cả sức nặng của mình để giữ chặt cái cổ tay mảnh dẻ những vô cùng mạnh mẽ của MInori.

“Vì lẽ gì mà chuyện lại không sao?! Nếu cứ như vậy chúng ta sẽ chẳng biết được Taiga đã đi đâu! Vậy thì làm thế nào mà chuyện này lại có thể không sao được chứ?! Không phải cậu đã nói rằng cậu thích Taiga à?! Không phải cậu là người đã nói với mình rằng cậu đã quyết định chạy trốn sao?! Không phải cậu là người đã nói hai cậu sẽ sống cùng nhau trong suốt quãng đời còn lại ư?! Không phải cậu đã nói cậu muốn giành được niềm hạnh phúc ư...Tại sao chuyện lại thành ra như vậy?! Tại sao?!”

“Taiga không chạy trốn khỏi gia đình mình! Cô ấy sẽ không bỏ rơi ai cả! Vậy nên chuyện không sao hết!”

Những người đang đi bộ trên đường ngoái đầu lại trước tiếng hét của Ryuuji. Cho dù vậy, cậu vẫn không chịu buông cổ tay Minori ra. Mình không thể để cô ấy đi được. Những giọt nước mắt chảy xuống hai má Minori, đối với cô những lời của Ryuuji đã trở nên nhạt nhòa, càng ngày cô ấy càng run rẩy. Ryuuji vẫn tiếp lời, “Chuyện không sao cả.”

Ryuuji nhắm mắt lại và hét lớn với Taiga, người có lẽ sẽ không thể nào nghe được tiếng cậu.

“Đi đi, Taiga! Nhanh lên! Tiếp tục đi đi!”

Nếu tui có thể bắt kịp bà, vậy nghĩa là bà sẽ phải chạy nhanh hơn và đi xa hơn. Không cần biết bà có đi đâu, cho dù là đến tận cùng thế giới, cứ tiến lên và nắm lấy tất cả mọi thứ bà có thể có!

“Đi đi…!”

Ryuuji hét lớn hết sức để có thể thay cho những giọt nước mắt.

Cậu gạt trái tim đang run lẩy bẩy vì gọi tên Taiga của mình sang một bên, đôi mắt không ngừng mở ra rồi nhắm lại.

Bầu trời rộng lớn trông thật cao xa và tươi sáng.

Thực sự thì, chuyện đó không sao cả.

Taiga không còn ở đây nữa. Vậy cũng tốt.

Kitamura bỏ cặp kính ra ôm mặt, cái miệng méo mó của cậu ấy phát ra những tiếng rên rỉ mà cậu chẳng thể che giấu. Ami liếc sang Kitamura và cắn môi. Hai má, mũi và cổ họng cô đều đỏ ửng khi những giọt nước mắt chảy dài từ dưới mí mắt xuống tới dưới cằm.

Minori đã mất hết sức lực và ngồi sụp xuống giữa đường đi bộ.

“...Vậy nghĩa là...Taiga đã bỏ rơi chúng ta ư?”

“Không phải.”

Ryuuji nói với cô bạn đang quay lưng về phía mình.

“Chắc chắn cô ấy sẽ không làm thế. Taiga sẽ không bỏ cuộc, cô ấy không phải loại con gái yếu đuối đấy. Chắc chắn cô ấy sẽ quay trở lại. Và khi cô ấy trở lại, chúng ta phải ở đây vì cô ấy!”

“Không cần biết cậu có nói gì đi nữa...Chuyện đó vẫn rất đau khổ. Mình rất buồn khi Taiga không còn ở đây. Sao mình có thể đối mặt với nỗi buồn này? Sao cậu có thể đối mặt với nỗi buồn này?”

Không thể nào phủ nhận được nỗi buồn của Minori, không cần biết nó có vô ích đến thế nào đi nữa, ngay cả khi cô ấy đã muốn xua tan nó ngay khi nó xuất hiện, cô ấy vẫn cảm thấy đau khổ.

Thế nhưng Ryuuji không nhìn sang chỗ khác, cậu vẫn đứng vững vàng và hướng về phía trước, thậm chí còn muốn nhận lấy nỗi buồn đó.

“Có cảm thấy đau buồn cũng không sao cả.”

Nỗi đau buồn khi bị chia tách, đó là mối quan hệ lúc này giữa cậu và Taiga.

Tuy nhiên trái tim của chúng mình được lấp đầy bởi tình yêu thương.

Chúng ta có buồn cũng không sao cả.

Ryuuji từ từ suy nghĩ.

Cậu đã gặp Taiga trong tình huống hỗn loạn ngay khi mùa hoa anh đào vừa mới kết thúc. Những ngày cãi vã và huyên náo đều bắt đầu từ lúc ấy. Rốt cục họ lại không ngừng cuốn hút lẫn nhau rồi bắt đầu nảy sinh tình cảm kể từ đó, từ lúc họ ngã đau đến mức họ thậm chí nghĩ rằng mình sẽ chết. Sau khi cố gắng đứng dậy trên đôi chân của mình, trái tim của họ cuối cùng cũng được hàn gắn. Và giờ, Takasu Ryuuji vẫn yêu thương Aisaka Taiga.

Chỉ cần còn có tình cảm, mối liên kết giữa hai người họ sẽ không bao giờ bị phá vỡ. Chỉ cần còn mối liên kết, mình tin rằng mọi chuyện vẫn sẽ ổn thỏa. Đến một ngày nào đó, tình cảm sẽ trào lên và biến thành tiếng kêu gào không thể nào kìm nén. Có lẽ bọn mình sẽ gọi tên nhau, và không gì có thể ngăn cản lực hút kéo bọn mình đến với nhau, rồi cuối cùng tâm trí của bọn mình, cơ thể của bọn mình và cả linh hồn của bọn mình sẽ gặp nhau ở một nơi nào đó trên thế giới này. Bằng cách đó, Ryuuji và Taiga sẽ tiếp tục vượt qua khó khăn trong khi cùng tiến về một hướng, cũng giống như khi tìm đường trở về nhà. Nếu cậu có thể sống với Taiga và bước đi bên cạnh cô ấy thì cho dù trước mắt không có điểm dừng hay họ phải tiếp tục tiến lên cũng không sao cả. Ryuuji vẫn tin tưởng rằng cho dù họ phải tiến lên mãi mãi đi nữa cũng không sao cả, bởi vì đó là tình yêu.

Đây là con đường về nhà rất dài và quanh co, do đó họ nên vui vẻ đón nhận lấy nó. Không cần biết con đường có khó đi và gian khổ đến thế nào, tất cả sẽ kết thúc trong niềm hạnh phúc, và đó là lí do tại sao họ phải tiếp tục tiến lên.

Ryuuji sẽ yêu quý tất cả những ngày tháng cậu đã, đang và sẽ trải qua. Taiga cũng vậy. Yasuko, Minori, Ami và Kitamura cũng thế. Mọi người sẽ làm hết sức để yêu quý cuộc sống họ đang sống.

Chắc chắn chúng ta sẽ gặp lại. Phải tiến lên trong thế giới của mình bằng chính bản thân cơ thể cậu, một ngày nào đó cậu và Taiga sẽ kết hợp hai thế giới lại với nhau bằng cả sức mạnh và sự chính xác. Bởi vì hai thế giới của họ không ngừng hấp dẫn lẫn nhau, gọi tên nhau, khao khát có nhau.

Chúng ta sẽ không từ bỏ, mà chúng ta cùng nhau đối diện với nó.

“...Liệu Taiga có còn muốn nhìn thấy mình không…?”

Ami vừa hỏi vừa khóc, giọng cô ấy yếu ớt đến mức gần như không thể nghe được. Ryuuji đáp lại bằng một giọng nói có thể kéo cô trở lại.

“Nếu cậu tin vào điều đó chắc chắn cậu sẽ gặp lại cô ấy, nếu cậu nghĩ rằng điều đó quan trọng với cậu thì hãy biến nó trở thành hành động. Chỉ có cậu mới có thể khiến điều ấy thành sự thật...hãy làm điều đó vì bản thân mình, Kawashima!”

“Mình…”

Những giọt nước mắt tiếp tục lăn xuống đôi má của Ami, cô ấy nói,

“Mình muốn một lần nữa được nhìn thấy Taiga! Mình hi vọng rằng khi cậu ấy quay trở lại, mình sẽ vẫn ở đây! Mình muốn trở thành bạn tốt của Minori-chan! Mình muốn làm hòa với Takasu-kun! Mình không muốn phá vỡ bất cứ mối quan hệ nào nữa! Mình muốn trở thành bạn bè mãi mãi! Mình rất vui khi được ở cùng với mọi người! Mình muốn ở bên mọi người! Mình yêu các cậu…!”

“C, còn mình thì sao?!”

“Ai thèm quan tâm đến cậu chứ, Yuusaku?!”

“Amin…!”

Minori chạy lại và ôm lấy đầu Ami, Ami cũng ôm lấy cô, “Minori-chan!”, và vùi mặt mình vào vai Minori khóc nức nở. Hai cô gái kiêu hãnh không chịu tha thứ cho nhau giờ đang trao cho đối phương những cái ôm ấm áp. Khi nghĩ tới người bạn đã không còn ở đây của mình, cả hai đều khóc lớn, phớt lờ ánh mắt của những người đi qua.

Kitamura cũng là bạn bè của họ và cậu hiểu họ đang nghĩ gì, cậu tham gia cùng với hai cô gái. Ryuuji cũng ôm lấy vai họ và cúi đầu. Cả bốn người cuốn vào nhau, ôm lấy vai nhau và khóc lóc như những đứa trẻ ngay giữa con đường đi bộ.

Tuy nhiên Ryuuji lại cảm thấy mình thật may mắn. Thật tốt vì chúng ta có cơ thể của riêng mình, vậy nên chúng ta có thể sưởi ấm trái tim bị tổn thương của nhau. Bởi vì chúng ta được sinh ra và lớn lên độc lập, chúng ta có thể gặp nhau, yêu nhau, cãi lộn với nhau...và rồi ôm nhau khóc giống như lúc này. Đúng là một cảnh tượng tuyệt diệu.

Bây giờ khi trái tim cậu đã tràn ngập nỗi buồn, Ryuuji yêu quý và trân trọng tất cả những thứ tồn tại trên thế giới ngay lúc này. Bao nhiêu câu la hét cũng không thể so sánh với thứ tình cảm tuôn trào ra từ trong đó.

Ryuuji tin rằng Taiga là người đã đi bước đầu tiên, hành trình của cô được lấp đầy bởi tình yêu thương. Chỉ là không phải tất cả tình cảm trao đi đều chắc chắn sẽ quay trở lại. Cũng có khi cô ấy có thể sẽ một lần nữa bị phản bội, bị tổn thương và rồi tỉnh ngộ.

Nhưng cô vẫn phải tiếp tục, giống như những người khác phải làm trên con đường của chính cuộc đời mình.

Không cần biết khoảng cách có xa đến đâu, không cần biết con đường có dài thế nào, chắc chắn Ryuuji và Taiga sẽ lại một lần nữa tìm thấy nhau, vậy nên chuyện ấy không sao cả. Bởi vì họ đang cùng hướng tới một đích đến.

...Bay trên bầu trời bất tận trên cao, Ryuuji có thể nhìn thấy thế giới xinh đẹp bên dưới những đám mây. Trong thế giới xinh đẹp nhưng đầy những gam màu tàn khốc này, một con thú mạnh mẽ gạt đi dòng cát thời gian, sải bước tiến về phía trước bằng cả tứ chi và chạy băng băng trên mạnh đất mà cô ấy đã lớn lên đầy kiêu hãnh.

Tui là rồng.

Tôi là hổ.

Cùng với nhau, chúng ta sẽ trở thành người và gọi tên nhau. Không cần biết chúng ta có đi đến đâu hay chúng ta đang ở nơi nào, tiếng gầm của chúng ta sẽ có thể vọng đến được với nhau.

Cuối cùng, bầu trời, nơi Rồng vút lên xua tan những đám mây, và mặt đất nơi Hổ đang gầm thét, giữa hai nơi đó không còn gì có thể ngăn cản những thanh âm được nữa.

☺☻☺☻☺

Không cần biết những người khác có trách mắng Takasu-kun thế nào, sensei vẫn sẽ bảo vệ em bằng mọi giá! Bởi vì cô hiểu điều Takasu-kun đang làm…

“Ồ! Xong rồi, xong rồi!”

“...”

“Cô đã nhận được cả mười trang. Em thấy chưa? Tập giấy giờ đã dày đến thế này rồi! Cô sẽ trả chúng lại khi em tốt nghiệp. Mẹ em...ừm...T, Takasu-kun? Tại sao em lại nhìn vào sensei với vẻ oán hận như vậy…?”

Sao vẻ mặt này có thể là vẻ mặt oán hận được?

“Ồ, hay là em cảm thấy không khỏe à?”

Không.

“...À, có nhiều chuyện đã xảy ra. Hẳn là em đã nghĩ ngợi rất nhiều…”

Em chỉ cảm thấy hơi mệt một chút thôi.

“Cô sẽ bảo vệ em”...Đó là điều giáo viên chủ nhiệm của cậu, cô Koigakubo Yuri (độc thân, ba mươi tuổi) nói với Ryuuji trong khi cầm trên tay mình một tập tài liệu dày đến ngạc nhiên. Nhãn dán bên cạnh tập tài liệu có viết, ‘Lớp 2-C, Takasu Ryuuji, Bản kiểm điểm’.

“Nhưng đúng là em đã viết rất nhiều rồi, em đã nộp một bản kiểm điểm dài mười trang vào mỗi cuối tuần. Và em đã làm bao nhiêu lần rồi nhỉ? Đây đã là lần thứ sáu rồi, không kể đến bản báo cáo dọn dẹp em nộp mỗi thứ hai, thứ tư và thứ sáu...Cô nghĩ em đã viết quá nhiều rồi. Cô đã nói là em chỉ cần viết chúng trong một trang thôi, vậy mà cuối cùng em vẫn nộp năm đến sáu trang.”

“Vâng, em không thể ngăn bản thân mình khỏi phấn khích mỗi khi em viết những thứ ấy.”

Nhờ có sự bảo vệ quyết liệt mà cô Koigakubo Yuri dành cho Ryuuji trước thầy hiệu trưởng và thầy kỉ luật, Ryuuji đã có thể thoát khỏi cuộc chạy trốn đó mà hầu như không bị tổn hại. Ryuuji không hề tự phỏng đoán điều ấy, cậu đã nghe lỏm được những điều thầy hiệu trưởng nói trong văn phòng của mình. Hình phạt mà Ryuuji phải nhận là ngồi một mình trong phòng giáo huấn, viết một bản kiểm điểm dài mười trang vào mỗi cuối tuần, cũng như dọn dẹp phòng vệ sinh của giáo viên ba lần một tuần.

Ryuuji đã chăm chỉ làm tất cả những điều đó. Cùng lúc ấy cậu đã giành được điểm số cao nhất kể từ khi nhập học trong bài thi cuối kì mấy ngày trước. Cậu thậm chí còn vượt qua cả Kitamura trong môn Toán, môn sở trường của cậu, và giành lấy vị trí thứ nhất trong cả khối, trong khi thứ tự trên bảng xếp hạng điểm số chung của cậu cũng tăng thêm mười bậc, đưa cậu vào nhóm những học sinh được xếp hạng cao nhất. Ryuuji tin rằng chuyện này sẽ phần nào giúp cô Koigakubo Yuri giữ được danh tiếng của mình. Tuy nhiên…

“Thật ra, một số giáo viên lại không quá vui vẻ với bản báo cáo dọn dẹp của em...Tất cả đều đặt ra câu hỏi, em đã dành ra bao nhiêu thời gian để dọn dẹp trong đó. Và bản báo cáo của em còn đi vào chi tiết đến mức em đã tìm thấy bao nhiêu sợi tóc trên sàn nhà, sao lại có vỏ lon tái chế trong thùng rác, sao thứ này thứ kia lại quá bẩn thỉu, và em đã nghi ngờ việc đó là do một vài giáo viên gây ra, vân vân và vân vân. Em biết không, em giống như một bà mẹ chồng khó tính vậy...Bây giờ mỗi lần sử dụng nhà vệ sinh chúng tôi đều cảm thấy sợ hãi và lo lắng.”

“Em tưởng sensei chưa từng có mẹ chồng chứ?”

“...Ừm, cô chỉ nói theo cách hình tượng thôi...Em hiểu không...đó là cách mô tả…”

“Ha ha ha.” Cô Koigakubo cười buồn. Cô sắp xếp lại bản kiểm điểm của Ryuuji và đặt vào trong cặp tài liệu của mình, vậy là cô có thể từ từ đọc lại chúng và thêm vào những câu nhận xét bằng bút đỏ, kiểu như ‘Thế này thì sao?’, ‘Em hãy suy nghĩ cẩn thận!’, ‘Em nói đúng’. Đó là một phần trong công việc của một giáo viên chủ nhiệm. Cô sẽ đưa bản kiểm điểm cho Ryuuji để xem cậu nghĩ gì về những lời nhận xét của mình trước khi cất nó trở lại cặp tài liệu.

Hiện là sau giờ học ngày thứ bảy.

Cô Koigakubo đưa ngón tay lật qua những trang của bản kiểm điểm. Sự tĩnh lặng trùm lên phòng giáo huấn nơi hai người họ đang có mặt. Tiếng kêu thét của các cô gái từ các câu lạc bộ thể thao cất lên từ trên sân điền kinh bên ngoài. Có lẽ là câu lạc bộ Bóng Mềm. Ryuuji có thể nghe thấy tiếng kêu thô lỗ và sắc nét, “Đợi~ Lên~ Ya! Sao hả? Oa!” Cậu đã từng hỏi Minori câu đó có nghĩa là gì, và câu trả lời của cô ấy là như thế này, ‘Đó đơn giản có nghĩa là ‘Đợi~ Lên~ Ya! Sao hả? Oa!’. Trên thế giới này vẫn còn nhiều điều bí ẩn chưa được giải quyết.

Hết tuần này, học kì ba sẽ kết thúc.

“Được, giờ tất cả các bản kiểm điểm của em đều đã được thu lại. Cảm ơn vì sự cố gắng của em, Takasu-kun.”

“...Không, đây là lỗi của em. Em phải cảm ơn vì những gì cô đã làm, sensei. Em xin lỗi vì đã gây ra quá nhiều rắc rối như vậy.”

“Đừng nhắc tới chuyện đó nữa.”

Cuộc sống trong năm thứ hai trung học của cậu sắp kết thúc mà không có Taiga ở bên.

“Sensei.”

“Hửm?” Cô Koigakubo sắp sửa rời đi thì lại quay đầu lại. Ryuuji đưa cho cô một tờ giấy. Vì cậu đã gập tờ giấy làm đôi nên trên đó hằn rõ cả nếp gập. Phần Ryuuji đang giữ chúc xuống dưới.

Trước khi cô Koigakubo có thể nhìn thấy bên trong đó là gì, Ryuuji đã lên tiếng.

“Trước đây em đã nộp cho cô một thứ trong căn phòng này sau khi đã viết lên đó mấy điều. Xin cô hãy hủy nó đi. Em xin lỗi, nhưng giờ em đã thực sự viết điều gì đó lên đấy...Em sẽ gặp lại cô sau!”

Trong lúc cô Koigakubo bắt đầu đọc tờ giấy cậu đưa, Ryuuji nhân cơ hội đó nhanh chóng rời khỏi phòng.

“Ê...Ê~? Êêêêêê~?!”

“Đó là những suy nghĩ thật sự của em.”

Vị giáo viên chủ nhiệm theo chân cậu đi ra khỏi căn phòng, Ryuuji quay mặt lại nhìn cô trong khi bước lùi, cậu chỉ vào cô vào nói, “Em nghiêm túc đó.” Rồi cậu quay đi và sải bước thật nhanh, cậu ngoái đầu lại nhìn vào vẻ mặt bối rối của giáo viên chủ nhiệm của mình. Hay thật, cô ấy lại có vẻ mặt như thế...Ryuuji không thể không mỉm cười.

“Thật tốt là em thực sự cảm thấy như vậy! Nhưng em không nên viết điều đó trong bản khảo sát nguyện vọng nghề nghiệp! Em không thể viết bất cứ thứ gì khác ngoài ‘một tương lai tươi sáng, rạng rỡ và vui vẻ hơn’ sao?!”

“Em mong tương lai của em sẽ rực rỡ và vui vẻ. Nhân tiện, ‘mọi người’ trong đó có cả cô đó ạ, sensei!”

“Ê~. Vậy cho phép cô...c, cảm ơn em…”

Sau khi tỏ vẻ lúng túng, cô Koigakubo không thể ngăn mình cười lớn, “Aha ha~!”. Nghe thấy tiếng cười của cô, Ryuuji vui vẻ đi xuống cầu thang. Cô Koigakubo nhìn vào sau lưng cậu và nói với điệu bộ thoải mái. “Tương lai của em thực sự rất rực rỡ, bởi vì…” Nhưng rồi cô trấn tĩnh lại giống như một người trưởng thành và kìm lại những điều mình sắp nói.

Rực rỡ, lấp lánh và tươi vui, tương lai mà Ryuuji đã quyết định chỉ chứa câu ‘khiến mọi người hạnh phúc!’.

Ryuuji chỉ hoàn thành bản khảo sát khi đã viết một dấu chấm than và nộp nó ngay lập tức.

Cậu đi về phía lớp học để lấy cặp của mình. Cậu hiểu tại sao cô Koigakubo lại thốt lên, ‘Ê~!’ Thế nhưng sự thật là, cậu vẫn không thể nói chính xác cho cô ấy biết mình định vào trường đại học nào, hay mình sẽ học ngành gì, hay mình sẽ chuẩn bị cho công việc gì.

Vẫn còn một năm nữa, vậy nên không có vấn đề gì đúng không?

Sao lại quá thể quá ngây thơ như vậy? Sao lại quá thoải mái như vậy? Liệu mình có bị những người khác bỏ lại phía sau không? Thế nhưng Ryuuji chỉ vừa mới vất vả nhận ra thế giới rộng lớn đến thế nào, và vậy là cậu chưa thể quyết định mình sẽ sống như thế nào trong một thế giới như vậy. Chuyện đó không liên quan gì tới vấn đề tài chính, hay liên quan gì tới việc bị trói buộc bởi Yasuko, cũng không liên quan gì tới việc Yasuko đã làm hòa với bố mẹ mình, và nó tuyệt đối không liên quan đến việc thiếu sự lựa chọn hay gì cả. Chỉ là Ryuuji vẫn còn cẩn trọng quan sát xung quanh và coi mọi chuyện thoải mái hơn so với những người bạn của mình, cuối cùng cậu cũng đã tiến về phía trước.

Tương lai còn đang ở rất xa so với thời điểm hiện tại và nó cũng là một con đường rộng lớn hơn, Ryuuji cảm thấy e sợ. Nhưng cùng lúc ấy nó cũng thật tươi sáng và lung linh, vậy nên chỉ nghĩ đến điều đó cũng đủ khiến cậu cảm thấy hạnh phúc. Cậu sẽ đạt được điều mình mong muốn không cần biết cậu làm như thế nào đi nữa, Ryuuji tin tưởng rằng giấc mơ cậu đã quyết định chắc chắn sẽ trở thành hiện thực.

Chỉ cần cậu nghĩ theo cách đó, thì cậu tin mình sẽ không gặp vấn đề gì khi phải sẵn sàng trước thế giới này.

Một khi quyết định đã được đưa ra và kế hoạch đã được thực hiện, tất cả những gì còn lại là hoàn thành nhiệm vụ. Đó là lí do tại sao lúc này mình muốn tiếp tục làm trẻ con. Không còn nhiều thời gian để người ta có thể nhởn nhơ được, đúng không? Đây là khoảng thời gian cuối cùng trong đời mà con người ta có thể nhàn rỗi, đúng không? Vậy hãy để mình được vui vẻ nhàn rỗi thêm một chút nữa.

Chỉ có những khoảng thời gian như lúc này con người ta mới có thể tận hưởng nó trọn vẹn nhất.

“Này, này~! Mình đói rồi~. Đi ăn thôi~!”

“Vậy là cậu thực sự đã điền bản khảo sát của cậu như thế sao?! ‘Khiến mọi người hạnh phúc’?!”

Haruta và Noto vừa chờ Ryuuji trong lớp học vừa nhóp nhép món đồ ăn vặt của mình. “Ừ, mình đã viết như vậy”. Ryuuji gật đầu và cho một miếng khoai tây rán vào trong miệng mình.

“Cậu thực sự đã làm vậy~! Tốt lắm, Taka-chan~! Thế Yuri-chan đã nói gì?”

“Cô ấy chỉ kêu ‘ê~?!’”

“Aha ha” Noto cười ồ. Cùng lúc đó, những người bạn cùng lớp vẫn còn ở trong phòng học cũng vô tình cười phá lên bởi vì chuyện gì đó khác, cả căn phòng tràn ngập tiếng cười.

“À, không bất ngờ khi cô ấy lại phản ứng lại như vậy. Vì nó được nộp bởi một học sinh trong tốp đầu mà.”

“Đó là điều rất tuyệt vời ở Taka-chan! Mặc dù mình ước rằng cậu sẽ mở một nhà hàng~.”

“Có vẻ như đó là một cách kiếm sống khá khó khăn...Nhân tiện, chúng ta sẽ ăn gì cho bữa trưa đây? Kitamura vẫn chưa sẵn sàng sao?”

Ryuuji nhìn về phía hành lang, cậu tự hỏi liệu Kitamura có còn ở trong phòng Hội Học sinh hay không…

‘Thử mic, thử mic...E hèm, ừm...Này! Cậu! Cậu không liên quan gì đến buổi phát sóng! Cậu có thể thôi đẩy mình ra ngoài được không?’

Ryuuji gần như ngã khỏi ghế khi nghe thấy giọng Kitamura xuất hiện trên hệ thống loa thông báo.

Noto giúp giải thích tình hình với cậu.

“Có vẻ như Hội Học sinh và câu lạc bộ Kịch Nói đã có một chút tranh chấp trong việc phân bổ thời gian lên sóng của mình. Câu lạc bộ Phát thanh nói họ đứng trung lập trong việc này và muốn nó được giải quyết một cách bình tĩnh, nhưng…”

‘...U~...! Còn...lâu...tôi...mới...bỏ...ra!’

‘Này! Buông ra, đồ ngốc!’

‘Á! Nó đang rơi! Các cậu có thể dừng lại được không?! Ở đó là những thiết bị rất tinh vi!’

“Giải quyết chuyện này một cách bình tĩnh… Nhưng có vẻ chuyện không được như vậy...Liệu họ có ổn không?”

Rầm! Có thể nghe thấy tiếng đồ đạc va chạm.

‘Đủ rồi! Đưa...tôi...cái...đó...Buông...ra! Ha! Lấy được rồi! C, chúng tôi vẫn sẽ phát sóng ‘Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại’ trong học kì tiếp theo vào mỗi buổi trưa ngay thứ hai, thứ tư và thứ sáu. vậy nên hãy sẵn sàng ủng hộ cho cuộc sống tình cảm của bạn! U~...Mình sẽ không từ bỏ đâu! m nhạc! Có ai có thể bật nhạc không? Giờ là một giai điệu...Hở?! Oa!’

Tiếp đó họ nghe thấy tiếng thứ gì đó rơi xuống sàn, theo sau đó là tiếng sóng phát thanh bị cắt. “Ê~…” Ryuuji nhìn lên chiếc loa với vẻ mặt lúng túng.

“Này~! Trước đây Mình đã nghe bài này ở trong một quảng cáo trên vô tuyến!”

“Hưm, hừm, hừm.” Haruta bắt đầu ngâm nga theo giai điệu. Có vẻ như bản nhạc được bật để ngăn câu lạc bộ Kịch Nói có bất cứ cơ hội nào lại gần chiếc mic. Ryuuji cảm giác bài hát nghe rất quen thuộc, cậu và Haruta nhìn nhau rồi nhẹ nhàng lắc đầu. Vào lúc đó.

“...Mình chưa tới quán karaoke hàng năm trời rồi, ai muốn đi nào?”

Noto đưa ra một đề xuất tuyệt vời.

“Ý hay~! Đi thôi, ngay bây giờ!”

“Được rồi. Là chi nhánh của ‘My voice’ ở ngay phía sau nhà ga đúng không?”

“Đó là lựa chọn duy nhất! Mình phải gửi tin nhắn cho Đại Sư Phụ ngay, và bảo cậu ấy tham gia cùng với chúng ta.”

Noto nhanh chóng lấy ra chiếc điện thoại từ trong cặp và nhanh chóng gõ một tin nhắn bằng ngón cái của mình. ‘...Chúng ta sẽ đi cùng nhau, hãy đi với bọn mình!’ Và rồi gửi tin nhắn cho Kitamura. Ryuuji cũng đi theo cậu ấy và Haruta bước ra khỏi lớp, và khi cậu sắp quàng chiếc khăn của mình…

“Taka-chan, cậu biết không, hôm nay trời khá ấm~. Vậy nên mình không nghĩ rằng cậu cần đến một chiếc khăn đâu. Ấm đến mức mình thậm chí còn muốn cởi chiếc áo nỉ có mũ ở bên trong ra nữa.”

“Cậu nói đúng...Thật vậy ư, mùa xuân đã đến rồi sao?”

Ryuuji nhìn ra bên ngoài cửa sổ và trông thấy những cây hoa anh đào chạy dọc theo con đường dẫn vào ngôi trường đang khoác trên mình một tấm khăn màu hồng. Mặc dù chúng vẫn chưa nở, những nụ hoa trên cây đã tung sắc hồng.

“Ồ đúng rồi~. Mùa ứng với tên của mình cuối cùng cũng đã đến! Loài hoa của mình, Cherry Brocken Jr, giờ đang nhuộm màu xanh và hồng…”/*Brocken Jr: Nhân vật trong bộ truyện tranh Kinnikuman của Yudetamago | wikipedia*/

“Là cherry blossom…”

“Này~! Thật trùng hợp! Là Ami-chan và các bạn của cậu ấy~. Hề hề hề! Các cậu vừa mới tới phòng vệ sinh à?”

“Ui! Ui! Ui!”

Do nhìn thấy Haruta ngay khi vừa mới bước ra khỏi nhà vệ sinh nữ, Ami, Maya và Nanako cùng đưa tay ôm quanh vai và rụt người lại nhìn sang nhau.

“Sao các cậu vẫn còn ở trường?”

“Nhân tiện, các cậu trông đúng là tức cười.” Ryuuji chỉ vào mái tóc dài và xoăn giống nhau của họ. Cậu nhớ rõ ràng rằng tóc của họ không giống như vậy trong tiết chủ nhiệm vừa diễn ra cách đây không lâu.

“Chúng mình đang tập cách uốn tóc~ ♡”

Ami dùng những ngón tay xoắn lọn tóc gần ngực với thái độ vui vẻ, ngay cả miệng cô cũng mở ra thành hình trái tim. Cô chớp đôi hàng mi và nói với Ryuuji.

“À? Cậu nghĩ thế nào? Hô hô~ Cậu không nghĩ kiểu tóc sáng và xoăn này rất hợp với Ami-chan sao? Nó hợp đến mức đáng sợ~! Thậm chí còn cảm giác như nó là điểm chí tử ấy~! Sự bùng nổ này, tiềm năng này, sự quyết đoán này! A~? Ngay cả mình cũng hơi e sợ bản thân mình rồi. Á! Sao chuyện có thể như vậy được~?”

“Cậu quá phấn khích để làm gì vậy? Nghĩ đến chuyện đó, vì những người như cậu nghịch ngợm với mái tóc của mình suốt ngày mà luôn có những sợi tóc nằm rải rác khắp chậu rửa. Cậu có buồn nhặt những sợi tóc xoăn mà cậu đã đánh rơi không?”

“...Được rồi, cậu có thể đi được rồi!”

“Đi đi, đi đi, đi đi!” Ami xua Ryuuji đi trong khi tỏ ra khó chịu. Có lẽ vì phản ứng của Ami mà cả Maya và Nanako đều cười khúc khích. Khi nhìn thấy tóc của Nanako, Haruta nhận xét.

“Cá nhân, mình nghĩ những lọn tóc xoăn của Nanako-sama trông rất đáng yêu~.”

“Thật sao? Cảm ơn cậu. Thực ra bản thân mình thấy không quá hài lòng với nó.”

“Không~. Cậu không cần làm xoăn quá nhiều. Tốt hơn là cậu nên để chúng lỏng như thế này”

Khi nghe thấy lời khen của Haruta, Nanako thả lỏng khuôn mặt giận dỗi và nhìn về phía Noto đầy ẩn ý.

“Còn Noto-kun thì sao? Cậu nghĩ kiểu tóc xoăn nào mới dễ thương? Kiểu xoăn lỏng như mình, hay kiểu lấp lánh như Ami-chan? Hay phải chăng là chỉ hơi xoăn giống như Maya-chan? Cậu thích kiểu nào?”

“Ê~?! Mình?! Tóc?! Mình, mình…”

Bỗng nhiên thấy mình trở thành chủ đề bàn luận, Noto lần lượt nhìn về phía từng người trong bộ ba cô gái xinh đẹp của lớp 2-C rồi lắp bắp.

“...Muốn đi hát karaoke với chúng mình không?!”

Cậu ấy quyết định thay đổi chủ đề và quay mặt về phía cánh cửa phòng vệ sinh nữ.

“Giờ chúng mình đang đến đó...Ừm, nếu các cậu rảnh, các cậu có thể tham gia cùng với bọn mình...Nhưng nếu các cậu muốn đi đâu đó khác...thì, nếu vậy thì...Ừm, chúng ta có thể đi ăn ở quán Mos Burger đối diện quán karaoke, ở đó có đồ uống miễn phí. Ừm, mặc dù chúng mình cũng chẳng quan tâm lắm, là thế đấy.”

Cậu ấy hơi quay mặt đi và nói khẽ mà không ám chỉ tới một ai cụ thể cả.

“Kitamura cũng đi cùng.”

Không có gì bất ngờ,

“Thật sao?!”

Maya đột nhiên thốt lên phấn khởi như thể muốn át đi giọng nói của Noto vậy.

“Chúng mình cũng đang nghĩ đến việc đi hát karaoke! Nếu như vậy hãy đi cùng nhau nào! Chúng mình có thể đi cùng với bọn họ, đúng không, Nanako-chan?”

“Tất nhiên là chúng ta có thể rồi! Như vậy sẽ vui hơn. Phải không, Ami-chan?”

“A~. Ừ, các cậu thật may mắn khi được lắng nghe giọng hát tuyệt vời của Ami-chan~!”

Vậy là nhóm người đi về phía tủ giày để đổi sang đôi giày đi bên ngoài. Những cô gái đi phía trước, trong khi đó Noto bước phía sau và lẩm bẩm, “Vậy ra cô ấy thực sự chỉ đến vì Kitamura sao?” Đừng có nhìn mình. Ryuuji cười khổ với cậu ấy và hờ hững nghiêng đầu về phía Haruta.

Toradora vol10 232

Cả nhóm tiếp tục đi dưới hàng hoa anh đào vẫn còn chưa nở. Ami nhìn về phía sân điền kinh và nói, “Vừa kịp lúc!”, rồi bất ngờ chạy về phía hàng rào ở đó.

“Này~! Minori-chan!”

“Hở? Có chuyện gì vậy, Amin? Ê~, sao tất cả mọi người lại tập trung với nhau thế? Các cậu đều đi về nhà à?”

Ami vẫy tay với Minori, người đang chạy dọc theo đường chạy. Minori mặc bộ đồng phục bóng mềm bám đầy bụi đất, những ngón tay của cô cũng được cuốn băng, trong khi cởi mũ cô để lộ nụ cười thường ngày. “Ô!” Cô cũng vẫy tay với Ryuuji nữa. “Chào!” Và cậu cũng vẫy tay đáp lại.

“Hôm nay trông cậu thật kinh khủng...Cậu vẫn còn đang sinh hoạt câu lạc bộ à? Sau đó cậu sẽ đi làm bán thời gian đúng không?”

“Mình vừa mới kết thúc hoạt động của câu lạc bộ. Và hôm nay mình không phải đi làm!”

“Thật sao? Giờ chúng mình đang đi đến quán karaoke, tại sao cậu không thay đồ và tham gia cùng với bọn mình?”

“Karaoke! Oa! Khá lâu rồi mình không đến đó! Tính cả mình nữa nhé! Các cậu nghe đây~ Mình sẽ nhấn chìm các cậu với hàng loạt các bài hát từ những bộ phim hoạt hình!”

“Rồi, rồi, bọn mình biết rồi. Nhanh lên đi!”

“Được! Nghe hay lắm!”

“Nghe hay lắm...cái gì nghe hay…?” Cả Nanako và Maya đều nghiêng đầu thắc mắc. Vào lúc đó, Kitamura cũng chạy ra từ phía cầu thang, cậu ấy đã nhận được tin nhắn.

“Này...!” Ryuuji bất giác vẫy tay với cậu bạn thân và thúc giục cậu ấy. Kitamura tự hào vẫy tay đáp lại với nụ cười nở trên gương mặt đeo kính. Minori nhanh chóng kết thúc hoạt động của câu lạc bộ và giải tán các thành viên trong đội của mình với phong cách võ sĩ thời Chiến Quốc. Các cô gái tiếp tục dẫn đầu cả nhóm, trong khi đó Noto, Haruta và Ryuuji dừng lại đợi Kitamura đuổi kịp.

Tất cả mọi người đều đang ở đây.

Tất cả những gì còn thiếu là bà. Ryuuji nhủ thầm trong trái tim mình.

Bọn tui đều ở đây, vậy nên hãy tham gia cùng bọn tui nhanh lên.

Mau chóng trở về bên tui.

Taiga.

Tui muốn được nhìn thấy bà.

Đoạn kết Sửa đổi

Trên thế giới này có những thứ chưa từng có ai nhìn thấy.

“...Ô, ô, ô…”

“Yin! Yin, Yin, Yin, Yin, Yin...Yin... Yiiin~!”

“Tuyệt lắm, đúng như thế...Rất dễ thương...Này, này, dừng lại Inko-chan, buồn.”

“Ling!”

Tắm mình dưới ánh nắng mặt trời, con chim trông thật tức cười đang cắn lấy ngón tay cái của cậu. Ryuuji kéo cái mỏ của Inko-chan ra khỏi ngón tay cái đã bị cắn rất nhiều lần của mình.

“Of Joy…”

“Toy!”/*Yinling Of Joytoy: người mẫu Đài Loan gốc Nhật Bản | wikipedia*/

“Tốt lắm!”

Ryuuji xúc động chớp mắt và vỗ lên đầu con chim xấu xí đang đậu trên ngón tay mình. Có lẽ Inko-chan thấy vậy là rất tuyệt, từ trong mỏ nó trào ra một lớp bọt trắng, con chim ngước mắt nhìn lên, toàn thân run rẩy. “Đúng, đúng, ngoan lắm…” Ryuuji không thể không hôn lên đầu nó. Cậu có thể thật sự nốt chửng Inko-chan chỉ trong một miếng. Nhưng vì Inko-chan rất dễ thương, cậu sẽ không thể coi mình là một con người nếu như cậu làm thế. Vậy là đủ cho cuộc trò chuyện hôm nay rồi. Ryuuji nghĩ vậy và rồi nhẹ nhàng đặt Inko-chan trở vào trong lồng.

Đúng thế...Ryuuji xem giờ. Đã là bảy giờ bốn mươi nhăm.

“...Chết tiệt!”

Thời gian trôi đi quá nhanh. Ryuuji đã nghĩ giờ mới chỉ bảy giờ ba mươi. Sao cậu có thể đến muộn trong buổi khai giảng vào ngày đầu tiên làm một học sinh năm ba?

“Nhân tiện, tóc mình!”

Ryuuji lao vào trong phòng tắm và nhìn vào tấm gương. “Í…!” Trong tất cả mọi ngày, hôm này tóc cậu lại theo kiểu kì quặc. Có lẽ nếu mình đội mũ lưỡi trai...Không mình nghĩ mình sẽ đội tóc giả! Này, sao tóc ở phía sau ót của mình lại phồng lên như vậy?! Cậu cuống cuồng chải tóc, cố gắng làm nó mềm đi với những ngón tay ướt nhẹp của mình.

“Chết tiệt chết tiệt chết tiệt…!”

Cậu đi tất rồi bước vào trong phòng khách và lấy ra từ trong tủ đồ túi đồ làm tóc của Yasuko. Cậu tìm một lọ keo xịt tóc, keo bọt hay sáp có thể làm mượt mái tóc rối tung của cậu. Cái gì cũng được, hãy nghĩ ra cái gì đó đi.

“Ryuu-chan, con đang tìm gì vậy?”

“Tóc con! Con cần nó gọn gàng! Bằng không con sẽ không thể nào đi ra ngoài như thế này được!”

“A~, ra là vậy! Ryuu-chan, con đang cầm loại sáp vuốt tóc đặc biệt dành cho tóc bết lúc mới thức giấc! Đây, hãy để Ya-chan vuốt cho con~.”

Yasuko, đã thức dậy và thay đồ sau khi ăn sáng cùng với Ryuuji, bà tiến đến phía sau cậu và bôi một ít sáp lên tóc cậu, rồi chải vài lọn tóc ướt trước khi ép chặt chúng với nhau. Ryuuji lo lắng nhìn vào đồng hồ.

“Ôi trời...Con sẽ muộn mất. Còn mẹ thì sao? Khi nào thì mẹ đi?”

“Ya-chan sẽ ổn thôi~. Chỉ cần mẹ đến cửa hàng trước mười giờ là được~. Xong rồi, giờ chỉ cần sấy khô phần tóc ướt bằng máy sấy tóc là hoàn thành.”

Ryuuji nhanh chóng trở lại nhà tắm và vội vàng lấy ra chiếc máy sấy tóc rồi cắm nó vào ổ điện. “Con ổn chứ?” Yasuko hỏi, bà đã cắt ngắn mái tóc của mình từ khi nó bị hư tổn nghiêm trọng. Giờ Yasuko trông rất giống với bà Sonoko, mẹ của mình. Mặc dù có vẻ như bà ấy không thích như vậy lắm và đã tuyên bố dõng rạc rằng bà sẽ nuôi tóc dài một lần nữa.

Kể từ ngày đó, bà Sonoko đã đến thăm họ ba lần, trong khi ông Seiji cũng đã tới một lần. Ryuuji và Yasuko cũng trở về thăm họ một lần. Những ngày tháng kể từ cuộc đoàn tụ đầy nước mắt ấy đã trở nên khó khăn, thỉnh thoảng lại có những vụ bất hòa giữa bố mẹ và cô con gái đã bỏ đi khỏi nhà từ lâu. Mặc dù Yasuko đã nghỉ làm ở Bishamonten Kuni từ tháng ba, nhưng không phải vì bố mẹ mình, mà vì chủ của bà, người đã sắp xếp cô tiếp viên nổi tiếng thứ hai Shizuyo làm Mama-san mới, trong khi Yasuko sẽ phụ trách chi nhánh mới của cửa hàng.

Chi nhánh có tên Okonomiyaki Benzaiten Kuni. Ryuuji đã nghe kể hôm nay nó sẽ phỏng vấn tuyển nhân viên mới.

“Con xong chưa?”

“...Con đầu hàng!”

Ryuuji ấn kiểu tóc giống như Inko-chan của cậu xuống và nhìn chằm chằm vào bản thân mình trong gương. Từ hôm nay mình sẽ là học sinh trung học năm thứ ba. Cậu cố gắng nhíu mày, và quyết định rằng vẻ ngoài này là ổn. Mình đã làm những gì có thể, dù sao thì tốt hơn là đừng nên bị muộn.

Rồi cậu chạy vào trong căn phòng được kéo rèm kín mít của mình rồi xé bỏ lớp túi bọc sau khi giặt trên bộ đồ đồng phục của mình và ném nó vào sọt rác, cậu mặc chiếc áo khoác đồng phục của mình vào.

Một cặp đôi trẻ cậu chưa từng gặp trước đây đã chuyển đến sống trong căn hộ đối diện với ô cửa sổ phòng cậu. Họ không thích chuyện bị người hàng xóm nhìn vào mình suốt ngày nên tấm rèm của họ lúc nào cũng đóng kín, do đó Ryuuji cũng không buồn mở tấm rèm của mình nữa. Không cần biết thế nào, dù gì cũng khó có chút ánh nắng nào ngay cả khi mình có mở nó ra đi nữa.

Ryuuji nắm lấy điện thoại của mình và nhặt lấy cặp rồi chạy ra ngoài.

“Con đi đây!”

“Cẩn thận~! Đừng lo lắng~! Ryuuji là anh chàng đẹp trai nhất trên thế giới!”

“...”

Không phải đó là điều họ gọi là thiên vị sao?

Ryuuji chút nữa vấp ngã trước tình cảm của mẹ mình, nhưng cậu vẫn cố gắng nhanh chóng xỏ vào đôi giày bóng lộn. Cậu nắm lấy nấm đấm cửa và mở rộng.

Cậu mau chóng được đắm mình dưới ánh nắng mùa xuân rực rỡ.

Ánh sáng rực rỡ tới chói mắt, mang theo mùi hương từ như những bông hoa và những cơn gió ấm áp. Ryuuji mở miệng và hít vào bầu không khí bên ngoài.

Những tiếng bước chân vang lên khi cậu chạy xuống cầu thang, cậu hét lên “Chào buổi sáng!”, “Oa! Đừng tự nhiên hét lên như vậy!”...Và chút nữa đã khiến bà chủ nhà đang quét lối ra vào bị đau tim.

Một cuộc sống mới sắp sửa bắt đầu.

Một học kì mới, một lớp học mới, một giáo viên chủ nhiệm mới, những bạn học mới, tất cả sẽ bắt đầu từ ngày mới tinh này. Cậu bước từng bước đầy năng lượng tiến về phía trước...

“Taiga.”

...Sải bước với bộ ngực ưỡn về phía trước.

“Bà sẽ tiến về phía trước như thế nào?”

Ngay lúc này tui đang tiến lên bằng tất cả những bước đi của mình. Tui tin rằng mình đang hướng tới chỗ bà, tui tin rằng tui sẽ một lần nữa gặp lại bà trên con đường này.

Vậy nên bà cũng phải…

“U~?!”

“Oa!”

Trên thế giới này có những thứ chưa ai từng nhìn thấy.

Nó thật mềm mại và ngọt ngào.

Nếu phát hiện ra, tôi chắc chắn rằng mọi người sẽ muốn có được nó.

Đó là lí do tại sao chưa ai từng nhìn thấy nó cả.

Vì thế giới này đã được giấu rất kĩ, kĩ đến mức không dễ dàng gì mà có được.

Nhưng, sẽ đến một ngày nó sẽ được một ai đó phát hiện ra.

Và chỉ những người xứng đáng mới có thể tìm thấy nó.

Nếu cậu mở mặt ra, Ryuuji cũng sẽ tìm thấy nó, chỉ cần cậu vững bước tiến về phía trước.

Taiga cũng vậy.

Tất cả mọi chuyện là như thế.

“...Uiiii…! Bà! Bà, bà, bà, bà, bà!”

Câu nói của cậu trở nên khó hiểu vì chiếc lưỡi đã tê dại do cú va chạm.

“Tại sao bà…”, Ryuuji cố gắng cất lời, cậu không hề nhận ra rằng chiếc cặp cậu vắt trên vai mình đã bị rơi xuống đất.

Cảm giác sửng sốt đã che phủ tầm mắt cậu giống như một thứ rất rực rỡ, như thể mọi thứ đã bị cướp đi khỏi cậu.

“...Tại sao?! Bà quay trở lại khi nào?! Sao bà có thể quay trở lại?!”

Taiga ngồi ngay trước mặt Ryuuji, người đang tóm chặt lấy cằm. Trông như cô ấy đang mặc bộ đồng phục cũ của mình, nhưng thật ra nó lại là một bộ mới. Cô ngồi rên rỉ trong khi ôm cái đầu đã đập vào cằm của Ryuuji, không thể nào đứng dậy.

“Oa, này...bà ổn không?!”

“...Tôi cảm thấy hơi chóng mặt...Nhân. Tiện…”

Trừng! Taiga mở đôi mắt đã được giấu phía sau đôi bàn tay bé nhỏ và tặng cho Ryuuji một cái nhìn đằng đằng sát khí. Cho dù cô ấy đủ nhỏ để đặt vừa lòng bàn tay của ai đó, một con hổ vẫn là là một con hổ. Cô ấy nhảy lên hung tợn.

“Tôi đã đợi~ ông ở đây từ nãy tới giờ! Ông làm gì mà lâu thế?! Ông đến muộn, ông biết không hả?! Và ông còn không thèm nhận ra sự hiện diện của tôi khi ông đâm thẳng vào tôi! Tại sao ông không…”

Ryuuji ôm chặt lấy cơ thể bé nhỏ của Taiga bằng tất cả sức mạnh của mình mà không hề do dự.

“...Ôm lấy tôi ngay lập tức?!”

Thật đáng sợ, thật mạnh mẽ, thật bé nhỏ, thật dịu dàng, thật bẽn lẽn, thật đáng yêu...Đó là Taiga.

“Tôi xin lỗi.”

Taiga lúc nào cũng bất ngờ.

Bất ngờ xuất hiện, bất ngờ đâm vào Ryuuji, bất ngờ lấy đi toàn bộ trái tim cậu. Cô ấy đã luôn như vậy kể từ lúc bắt đầu. Câu biết chuyện sẽ thành ra như vậy, họ ôm lấy nhau, hít thở thật sâu và la hét, Bà đã quay trở lại! Bà đã quay trở lại! Tôi trở lại rồi! Tôi trở lại rồi! Họ rất mừng là cô ấy có thể quay trở lại, thế giới của cả hai người đều ngập tràn niềm vui.

Cái ôm của họ chứa đầy tình cảm, họ từ từ mở đôi mắt đã hơi rơm rớm, họ nhìn nhau và nói về nỗi cô đơn của mình suốt thời gian qua trước khi giờ có thể tươi cười.

“Là Taiga! Taiga! Taiga! Đây thực sự là bà!...Đây thực sự là Taiga!”

“Đúng, là tôi, Ryuuji! Ryuuji yêu quý của tôi!”

“...Sao bà có thể quay trở lại?!”

“Mẹ đã rút lại đơn xin nghỉ học của tôi và thay vào đó là cho tôi nghỉ phép, đó là lí do tại sao tôi có thể quay trở lại. Mặc dù cũng không phải nhà trường có thể chấp thuận ngay tức khắc, không kể đến việc sau khi gây ra một vụ náo loạn lớn như vậy, mọi thứ đã ở trong tình trạng hỗn loạn đến mức mẹ không nói với tôi cho đến cách đây không lâu.”

“Còn về căn hộ của bà?! Giờ bà đang sống ở đâu! Bà...chết tiệt! Trong suốt thời gian qua bà đã làm gì hả?! Bà đã ở đâu?! Bà còn không liên lạc với tui!”

“Ở ngay đây…”

Taiga đưa đôi mắt rưng rưng và ra hiệu về phía khu chung cư màu trắng bên cạnh, giọng nói của cô vẫn đầy vui vẻ.

“Tôi không thể trở về đó được nữa. Nhưng tôi vẫn sống ở gần đây, ở ngay kia. Ông có thể đến thăm nhà tôi! Nó ở rất gần!”

“...Tất nhiên tôi sẽ đến! Chắc chắn vậy!”

“Mẹ và người bố mới của tôi cũng sẽ ở đó...còn cả em trai của tôi nữa! Thằng bé rất dễ thương! Họ đã thuê căn nhà ở gần đây chỉ vì tôi! Mặc dù với điều kiện tôi phải chăm sóc em trai mình trong khi mẹ đi làm. Nhưng chúng tôi sẽ chuyển đi ngay khi tôi tốt nghiệp, ông biết không.”

“Tôi hiểu rồi.”

“Tôi cũng đoán vậy.”

Theo như Ryuuji, trên con đường dẫn tới tương lai của cậu, cậu sẽ cưới Taiga và bắt đầu giấc mơ chung sống cùng với cô ấy. Không nghi ngờ gì nữa, Taiga cũng mơ một giấc mơ tương tự. Mọi người cũng sẽ ở trong giấc mơ đó. Bởi vì một giấc mơ đẹp đẽ như vậy đang chờ đợi họ nên họ có thể mỉm cười thật hạnh phúc và phấn khởi.

“Mọi người sẽ rất ngạc nhiên khi nhìn thấy tôi, đúng không? Tôi chưa kể với bất kì ai khác...kể cả Minorin, Bakachi hay Kitamura-kun.”

“Vậy hãy đem đến cho họ một điều bất ngờ. Đi nào! Bằng không chúng ta sẽ thực sự bị muộn đó!”

Toradora vol10 243

“Được!”

Ryuuji nhẹ nhàng nhặt chiếc cặp đang nằm trên mặt đất của mình lên và quay đi. Hai người họ bắt đầu chạy dọc theo con đường dưới hàng cây sồi quen thuộc. Họ nắm tay và nhìn nhau mỉm cười.

Một cuộc sống hoàn toàn mới sắp sửa bắt đầu.

Lời bạt Sửa đổi

Mỗi lần tôi nói chuyện về bộ phim James Bond Tomorrow Never Dies, tôi luôn lẫn lộn với bộ phim The Day Affter Tomorrow. Mỗi khi bạn tôi nhắc rằng đó là hai bộ phim hoàn toàn khác nhau, tôi sẽ đỏ mặt tới mức tôi có thể phát sáng. Ông trời sẽ thấy thương hại và thu xếp cho tôi trở thành một ngôi sao trên bầu trời. Haa, một khi tôi trở thành một ngôi sao, tôi sẽ nghĩ, ‘đôi khi tiếng Nhật có thể rất khó’. Nhưng giờ nghĩ lại chuyện đó, nó chẳng liên quan gì tới tiếng Nhật cả...Nếu bạn có thể nhìn thấy một chòm sao giống như một người phụ nữ trông rất xấu hổ và ôm mặt khóc lóc, xin hãy vẫy tay với nó. Có thể đó sẽ là, Takemiya Yuyuko, sáng lung linh…!

Đến khi kịp nhận ra, tôi đã bị cuốn vào việc viết Toradora! trong suốt ba năm dài. Tôi đã đi từ viết tổng quan cốt truyện, cho đến viết bản nháp, nghỉ ngơi một thời gian ngắn, rồi kiểm tra bản in đầu, đến khi viết một bản tổng quan cốt truyện khác, và lại viết một bản nháp khác...Tôi đã lặp đi lặp lại những công việc ấy trong suốt ba năm trời. Có lẽ vì phải đáp ứng đúng thời hạn, tôi cảm giác như thể tất cả đã trôi qua trong một cái chớp mắt, chỉ có các mùa là thay đổi. Cũng giống như thời gian bên trong chính cuốn tiểu thuyết này vậy, từ mùa xuân tới mùa hè sang mùa thu đến mùa đông và rồi lại quay trở lại. Nhưng trên thực tế thời gian đã trôi đi không ngừng nghỉ và tôi nhận ra bản thân mình đã già đi ba tuổi rồi.

Dù sao thì, giờ tôi đã dùng ba năm ấy để hoàn thành một câu chuyện và đã đưa ra được mười tập Toradora!. Tôi xin gửi lòng biết ơn của mình tới tất cả những ai đã dõi theo câu chuyện này kể từ lúc nó bắt đầu cho đến khi kết thúc! Tôi tự hỏi liệu các bạn có thấy vui khi đọc nó không?

Kế hoạch hiện tại của tôi là xuất bản thêm một vài mẩu truyện ngắn, mặc dù mạch truyện chính giờ đã kết thúc. Tôi thật may mắn khi được nhìn thấy bộ truyện này kéo dài tới tận lúc này, từ lúc nhận được một cơ hội cho cuốn truyện được xuất bản và những bạn độc giả sẵn lòng đón đọc nó. Cảm giác đó thực sự rất tuyệt vời! Tôi vui mừng đến mức tôi muốn viết nhiều hơn nữa! Đây là những suy nghĩ thật lòng của tôi sau khi đã ném lý trí ra ngoài cửa sổ, mặc dù tôi cũng nghĩ rằng đã đến lúc để đánh giá lại mọi chuyện.

Một lần nữa tôi xin gửi lời cảm ơn của mình tới tất cả những ai đã và đang đọc Toradora!. Nhờ có các bạn luôn luôn chờ đợi tại dòng cuối cùng trong bản thảo, mà tôi có thể tiếp tục tác phẩm của mình, nó sẽ thay thế bàn tay tôi vỗ lên vai bạn cũng như thay tôi hét lớn. Viết Toradora! là cách để tôi tiếp tục gắn bó với các bạn.

Nếu có thể, tôi thực sự muốn bò ra từ trong cuốn sách này...Tôi tự hỏi mọi người sẽ cảm thấy thế nào khi thấy tôi nói vậy? Nghe khá là đáng sợ nhỉ? Vì một tôi ba mươi gì gì đó đột nhiên nhảy ra với vẻ cực kì mệt mỏi cùng những quầng thâm quanh mắt và những chiếc lông nhó xíu chọc ra từ trên mặt. (Sau khi dùng một vài loại kem dưỡng da mặt bổ dưỡng và khá đắt tiền, tôi đã mọc lông trên mặt. Tôi cũng đã bôi một ít lên tay, vậy nên chúng cũng khá lông lá. Tôi phải làm gì đây?)...Vậy không được ư? Trong trường hợp ấy, thay vào đó tôi sẽ hóa trang thành một cô gái xinh đẹp được vẽ bởi Yasu-sensei thì sao? Tôi sẽ có một mái tóc bạc với đôi mắt vàng và một đôi tai mèo trông nhọn hoắt, lại còn xấu hổ để lộ cơ thể trần trụi dễ dàng bị nhầm với một cậu trai trẻ của mình, cũng như không mặc gì ngoài một chiếc vòng cổ lông màu đen. Nếu quả thật có một ngày như vậy, thì xin các bạn hãy chăm sóc cho tôi nhé.

...Haa, có lẽ chuyện hóa trang khỏa thân với mái tóc bạc và đôi tai mèo có thể sẽ gặp đôi chút khó khăn. Có lẽ chỉ là khỏa thân với mái tóc bạc thôi. Nhưng đó có thể là một điều không hay ho gì với vài người ở đây...Dù sao thì, tôi vẫn muốn viết thứ gì đó mới mẻ, tôi muốn tiếp tục được viết. Xin gửi tới tất cả những ai đã ủng hộ Toradora! trong suốt thời gian qua, nếu tôi có thể đưa ra được một bộ truyện mới, xin các bạn hãy xem qua. Cho dù chỉ là liếc qua thôi cũng được, tôi sẽ rất vinh dự nếu các bạn có thể làm vậy.

Và với những bạn đã gửi những bức thư và lời nhận xét đến với tôi, những lời của các bạn đã cứu tôi khỏi bờ vực chết chóc. Rất, rất nhiều lần khi tôi tìm kiếm sự giúp đỡ, tôi sẽ đi đọc những bức thư của mọi người. Còn với những bạn đã tham gia buổi kí tặng, đó là lần đầu tiên của tôi, tôi thực sự cảm thấy rất căng thẳng, nhưng nó rất vui và tôi sẽ không bao giờ quên được trải nghiệm đó. Và cuối cùng, gửi những bạn đã đi suốt chặng đường cho đến tận cùng của Toradora!, một lần nữa cho tôi gửi tới các bạn lời cảm ơn chân thành nhất của mình! Tôi hi vọng được gặp lại các bạn một lần nữa trong tác phẩm tiếp theo của tôi! Cuối cùng, xin gửi tới Yasu-sensei và những người đã đóng góp công sức trong việc hoàn thành Toradora!, chúc mừng mọi người đã hoàn thành xuất sắc công việc!

Tôi sẽ nghỉ ngơi một thời gian, nhưng tôi dự định sẽ quay trở lại làm việc thật sớm!

Takemiya Yuyuko.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 9♬   Toradora!   ♬ 
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.