FANDOM


Chương 5 Sửa đổi

Cảm nhận được cánh cửa bên cạnh cầu thang đang hé mở, Ryuuji chui ra khỏi chiếc chăn bông và khẽ đẩy cửa, cậu cúi về phía trước lén nhìn ra phía hành lang tối tăm lạnh lẽo.

Taiga đang ngồi quỳ gối và nhìn vào Ryuuji như thể cô cũng đương mong chờ cậu mở cánh cửa ấy vậy.

“...Grư, tôi không thể nào ngủ được.”

Cô vừa khẽ nói vừa đưa hai tay lên che miệng.

“...Bà đã bật máy sưởi lên chưa? Ở đây chúng ta dùng máy sưởi điện.”

“Đã bật rồi...nhưng tôi vẫn thấy lạnh vì cái này.”

Taiga nhún vai rồi chạm lên mái tóc dài của mình. Ngay lập tức Ryuuji hiểu ra rằng tóc cô vẫn còn hơi ẩm. Có lẽ sau khi tắm cô ấy đã không chịu sấy tóc tử tế.

“Đúng là tôi đã mượn một chiếc máy sấy, nhưng muốn sấy khô hoàn toàn mái tóc của tôi thì cũng khá rắc rối, và tôi nghĩ sẽ không được hay lắm nếu như mình chiếm phòng tắm quá lâu, vậy nên tóc tôi mới chỉ khô được một nửa.”

“...Với một người đã không hề do dự ăn đến ba bát cơm thì bà đúng là chu đáo.”

“Tất nhiên rồi, vì tôi là một cô gái ngoan mà…”

Taiga khoanh tay trước ngực trong khi vừa giữ mái tóc âm ẩm vừa nhíu mày, cô ngồi thẳng dậy giống như một vị thánh trong bức tranh chân dung. Ryuuji vờ như không nhìn thấy điều đó và chăm chú lắng nghe những gì đang diễn ra dưới nhà. Yasuko, bà Sonoko và ông Seiji vẫn đang ngồi trong phòng khách, tiếng nói chuyện giữa đêm khuya của họ nghe loáng thoáng như tiếng viên bi rơi xuống hồ nước, và thật khó có thể nghe được gì từ cuộc trò chuyện của họ.

“...Mọi người đang nói chuyện gì vậy nhỉ?”

Taiga vẫn giữ im lặng một hồi lâu trước khi cũng nhìn xuống cầu thang.

“Có lẽ họ có rất nhiều điều để nói. Dù sao thì ba người họ cũng không được nhìn thấy nhau trong suốt mười tám năm rồi.”

“Bà có nhìn thấy gương mặt của Yasuko khi chúng ta nói chúng ta đã hoàn thành công việc của mình rồi không?

“...Phì!” Khi nghe Ryuuji nhắc lại chuyện đó Taiga liền cười thầm, trong khi ấy đôi môi của Ryuuji cũng rung lên.

‘Ê~...Con đã đi ngủ rồi à?!...Hãy cho Ya-chan theo cùng với...Mẹ có cảm giác mình sẽ bị mắng rất thậm tệ...Oa~ Bố trông như thể đang sắp sửa làm điều gì đó rất khủng khiếp ấy…’ Trong lúc Yasuko cảm thấy hốt hoảng, ông Seiji đang cầm chiếc gậy gôn số năm bằng sắt và đứng ngay phía sau bà. Giờ ta sẽ dùng thứ này đập cho con gái mình tỉnh ra! Không, tất nhiên ông ấy không nói như vậy rồi. Vào lúc đó ông chỉ vừa vô tình nhặt lấy chiếc gậy gôn mình để nằm trong phòng khách mà thôi.

“Nhân tiện, tôi nhận ra rằng ông rất giống với Ya-chan, và giờ tôi cũng nhận ra ông ngoại cũng giống y hệt như ông vậy. Xem ra ông sẽ lớn lên và trở thành một người giống như ông ấy đúng không? Ơn trời...Tất nhiên ý tôi là mái tóc ấy.”

Taiga nói rồi chỉ vào mái tóc rậm rạp trên đầu cậu.

“Tui cũng rất hi vọng vào điều đó...Hở, bà nghĩ vậy sao? Tui chưa bao giờ nghĩ rằng mình giống với Yasuko cả.”

“Đó là lí do tôi đã nói chuyện đó thật ngạc nhiên. Mặc dù gương mặt ông vẫn giống ‘ông ấy’…”

Taiga đột nhiên ngừng lại và ngậm chặt cái miệng đã thả lỏng nhờ nụ cười dịu dàng của mình. Cô quan sát vẻ mặt của Ryuuji trong chốc lát và băn khoăn tự hỏi liệu mình có nên tiếp tục hay không. Tiếp đi. Ryuuji chớp mắt ra hiệu cho cô tiếp tục, vậy là cô ấy gìm giọng mình xuống và nói,

“...Cuối cùng chúng ta vẫn không thể tìm ra nhiều điều về bố ông nhỉ.”

“Ừ.”

“Ông không thấy có vấn đề gì sao…? Không phải ông muốn biết à?”

“Tui chỉ tò mò thôi.”

Ryuuji mặc bộ đồ ngủ mình mượn được, cậu ngồi trong góc hành lang bên cạnh cánh cửa và ôm lấy đầu gối mình. Cậu hạ giọng tránh để bất cứ ai ở dưới nhà nghe thấy, cậu mở lời,

“Tui đã tò mò không hiểu tại sao hai người bọn họ lại chia tay sau khi đã bỏ trốn khỏi nhà. Nhưng rồi tui đã nghĩ...lẽ nào sự vắng mặt của bố mình thực sự là hậu quả từ quyết định của Yasuko? Chuyện sẽ khác nếu như bà không ngừng tìm kiếm ông ấy, nhưng thật ra bà ấy lại không làm vậy.”

Ryuuji tin rằng nếu mình đợi thêm vài năm nữa, cậu có thể hỏi Yasuko tại sao người đó không bao giờ ở bên cạnh họ. Giờ cậu vẫn chưa thể hỏi được điều đó, cậu đang bắt đầu một giai đoạn mới trong cuộc đời mình. Taiga cũng ngồi giống như Ryuuji trong một góc khác của dãy hành lang tối mịt và nhìn chằm chằm vào những ngón chân mình, trong khi ấy Ryuuji đặt chiếc cằm lạnh cóng lên mu bàn tay.

Cậu tin rằng mình vẫn đang học đi, cậu không thể nào hiểu được sự lựa chọn của bố mẹ và chỉ có thể chấp nhận tất cả.

Thật sự thì, trong thế giới lý tưởng của mình, Ryuuji đã mường tượng ra bố cậu đang ngồi trên bàn tiệc tưởng tượng của họ, mặc dù cậu chỉ được nhìn thấy hình ảnh của ông mười tám năm trước, nhưng ông ấy đã ở đó. Cậu không thể giả vờ như bố mình chưa bao giờ tồn tại, vì nhờ có ông ấy mà cậu mới được chào đời. Và vậy cũng đã đủ để chứng tỏ với thế giới rằng bố cậu có tồn tại.

Mình là minh chứng rõ ràng nhất về ông ấy. Vậy nên Ryuuji đã nghĩ. Mình chấp nhận tất cả mọi thứ trong thế giới của mình. Và đó là mình, Takasu Ryuuji. Cậu ngẩng mặt lên nhìn vào đôi má trắng trẻo của Taiga.

Mái tóc của Taiga đang xỏa xuống sàn, cô rùng mình và ôm lấy gương mặt kẹp giữa hai đầu gối. Đôi mắt cô sáng long lanh trong lúc nhìn vào Ryuuji.

“...Vậy ra ông không hề ghét bỏ bố mình hay Ya-chan ư?”

Giọng nói của cô rất khẽ, nhưng nó cũng đủ để vọng tới tai Ryuuji trước khi nhẹ nhàng tan vào trong bóng tối.

Tiếng thở của họ chồng lên nhau giữa bầu không khí lạnh lẽo.

“Tôi đang suy nghĩ rất nhiều.”

Ryuuji đã không ngừng bất giác đếm số vết thương mà cậu đã phải tự mình gánh chịu...có thể đó là chuyện tiền bạc, về nghề nghiệp của cậu hay thậm chí là những điều xa hơn trong tương lai. Khi cậu còn là trẻ con, cậu đã phải chịu đựng nỗi đau khi những người khác vô tình tránh né vì cậu trông khác biệt, hay cảnh giác khi biết được xuất thân và nghề nghiệp của Yasuko. Cậu biết đó là cách những người khác nhìn mình và cậu không muốn bỏ qua cho những lời đồn đại ấy...Ryuuji đã nghĩ đến những chuyện đó như thể đang cố gắng xác định chắc chắn những vết thương mình có.

Một vài vết thương có thể được chữa lành, trong khi số khác thì không. Một số vẫn còn chảy máu, vài vết bị gây ra một cách vô lí, và cũng có những vết thương cậu đã từ bỏ việc chăm sóc vì không thể làm gì với chúng, và một số thậm chí còn không liên quan gì tới bố mẹ hay sự ra đời của cậu. Một số vết thương được gây ra từ những hiểu lầm không ai muốn có, hay khác biệt trong cách nhìn nhận cũng như cảm xúc. Vì những điều ấy, Ryuuji đã phải chịu rất nhiều vết thương với đủ những kích cỡ khác nhau trong khi sống trên thế giới này.

Ngay cả khi con người ta có thể quyết định xem linh hồn mình đang ở đâu, họ vẫn chẳng thể tác động tới linh hồn của những người khác. Một số người sẵn lòng để mình bị tổn thương, trong khi những người khác không thể tránh khỏi phải đau khổ. Đó là thực tế, đây là sự thật về con người, Ryuuji cũng là một trong số họ, vậy nên không cần biết cậu cẩn thận đến đâu, cậu vẫn sẽ làm tổn thương một ai đó. Thậm chí Ryuuji cũng không dám nói rằng suy nghĩ muốn dùng một con dao làm tổn thương người khác chưa từng xuống hiện trong cậu.

Một lần nữa cậu nhận ra tầm quan trọng của việc tự mình chấp nhận những khó khăn. Bằng cách chấp nhận tất cả những chuyện đã xảy ra, bao gồm cả những cơn đau trên vết thương của mình cũng như sự xấu xí khi cậu làm tổn thương người khác, và rồi cảm thấy biết ơn vì điều đó. Dù sao đó cũng không phải nhiệm vụ đơn giản.

“Nhưng, haa...tui mừng là mình có bà.”

“Tôi…? Thật sao?”

Ryuuji lặng lẽ gật đầu. Taiga nhìn vào gương mặt đang vùi lên đầu gối của cậu, nét mặt cậu trông như thể cậu vừa khóc vừa cười, thật là kì diệu. Cô đặt đầu ngón tay lên trên đôi môi anh đào mềm mại.

“Có phải đó là điều ông mong đợi từ tôi không?”

Ryuuji thầm nghĩ, ừ.

Không cần biết khó khăn hay cách trở thế nào, có một chuyện mà mình phải làm bằng được cho dù có xảy ra chuyện gì đi chăng nữa.

Hành động của linh hồn một người kéo theo cả cơ thể lẫn tâm trí đi xuyên qua những rào cản của hiện tại. Và nằm sâu bên trong linh hồn con người ta là một thứ mà không một thế lực nào có thể chạm tới và chẳng bao giờ có thể phá hủy được. Ngoại trừ Ryuuji, không một ai khác có thể chạm đến nó. Thứ đó cuốn theo ánh mắt hướng về phía người cậu yêu thương, cũng như ánh mắt người ấy đáp lại cậu, để rồi mỗi lần đứng trước nó cậu sẽ cúi đầu và thề sẽ không bao giờ phản bội. Đôi mắt ấy sẽ nhìn vào con người mình, vào hành động của mình, nhìn vào những suy nghĩ đã tạo nên nền tảng bên trong trái tim mình, cho đến khi mình nhận ra mục đích cho sự tồn tại của bản thân và lụa chọn tiếp tục sống như thế nào.

Mình nghĩ những điều đôi mắt mình có thể trông thấy sẽ tạo nên thế giới của mình.

Ryuuji tin Taiga cũng có thứ gì đó để cô có thể tạo nên nền tảng bên trong trái tim mình. Cậu hi vọng rằng cô cũng sẽ hiểu được điều ấy.

Và vậy là Ryuuji muốn cho Taiga xem những điều trong lòng cậu, cũng như những điều cậu đã quyết định sẽ thực hiện kể từ lúc này để khiến cho những điều đó thành sự thật.

Ngồi trong dãy hành lang sáng lờ mờ, Taiga không hỏi thêm gì nữa mà chỉ nhìn chăm chăm vào cái bóng được tạo thành từ đôi chân của Ryuuji.

“...Còn bà thì sao? Bà còn ghét bố mình nữa không? Ông ta đã một tay làm náo loạn cuộc sống của bà mà. Và rồi còn có mẹ đẻ của bà, mẹ kế của bà, chồng mới của mẹ đẻ bà và đứa em cùng mẹ khác cha nữa. Tình cảnh của bà phức tạp hơn nhiều so với tình cảnh của tui, rốt cục thì bà sẽ làm gì với tất cả những chuyện ấy?”

“Tôi…”

Ryuuji nhìn chăm chăm vào đôi môi anh đào nhợt nhạt đang im bặt của cô như thể cầu nguyện. Thế nhưng Taiga chẳng nói thêm nữa, cô nhẹ nhàng gạt đi những lời thỉnh cầu, những dự đoán cũng như những mong đợi của Ryuuji, và rồi đưa ánh mắt về thứ gì khác ở xa xăm.

Taiga đang tự mình nhìn vào đâu đó.

Cô nâng chiếc cằm nhọn lên, hai con ngươi sáng lấp lánh trong khi cô đối mặt với thế giới rộng lớn bằng đôi mắt thách thức của mình,

Cô ấy đang nhìn cái gì vậy? Thế giới mà cô ấy đang nhìn rộng lớn đến đâu? Ngôi sao nào đang sáng lung linh trong thế giới của cô ấy? Ở đó đang là mùa gì? Có cơn gió nào đang thổi? Ryuuji muốn biết, cậu muốn nhìn thấy chúng, cậu muốn đứng cùng một chỗ với cô, cậu muốn ở bên cạnh cô ấy.

Mỗi linh hồn đều bị hạn chế bên trong cơ thể của mình, sao hai linh hồn chẳng thể kết hợp với nhau không cần biết chúng có đến được nơi chúng gần nhau nhất hay không lại có thể gắn kết? Sao thế giới của họ có thể hòa cùng với nhau được?

“...Tôi có thể sang bên ông được không? Có vẻ như máy sưởi bên ấy ấm hơn.”

Taiga hướng ánh mắt về phía Ryuuji như thể trả lời câu hỏi của cậu. Cô xoa xoa hai bàn tay vào nhau rồi thở dài trong lúc run rẩy và nói, “Lạnh lắm”.

“Đúng rồi, tôi sẽ tắt máy sưởi.”

Nói rồi Taiga đi về phía căn phòng sáng mờ mờ. Bíp! Ryuuji có thể nghe thấy âm thanh khe khẽ khi công tắc của chiếc máy sưởi được tắt. Có lẽ vì quá lạnh để bước bằng chân trần trên sàn nhà buốt giá, Taiga lặng lẽ tiến vào trong căn phòng được chuẩn bị cho Ryuuji và Yasuko, cô thu hai cánh tay và đôi chân mình lại gần cơ thể nhất có thể.

“Phù, dù sao thì phòng này cũng ấm hơn…”

Cuối cùng Taiga cũng thả lỏng đôi vai mình.

Căn phòng chỉ được thắp sáng bởi ánh sáng màu cam của chiếc máy sưởi, Taiga thở dài nhẹ nhõm trong hơi ấm tỏa ra từ chiếc máy.

“...Đừng có nhìn sang đây.”

Đột nhiên Taiga nghĩ đến chuyện gì đó và đặt tay mình lên phần ngực trên bộ đồ ngủ đi mượn. Cánh tay cô bắt chéo với nhau, hông hơi cong lại, trong khi cái đầu trông hơi ngửa lên...Bà là hầu gái hay gì đó à? Ryuuji quyết định mình sẽ không bày tỏ suy nghĩ đó, thay vào đó cậu hỏi, “Tại sao lại không chứ?”

“Bộ đồ ngủ này quá rộng. Tôi khá là bận tâm đến chuyện vùng ngực trống trải thế nào.”

“Ồ...Tội nghiệp bà. Mau lên, hãy dùng chiếc máy sưởi kia hong khô tóc và lấy lại tinh thần đi.”

“Vì một lí do nào đó tôi cảm thấy thực sự rất bực mình khi ông nói vậy, nhưng vì họ có thể nghe thấy chúng ta từ dưới nhà nên lần này tôi sẽ bỏ qua cho ông. Thế nhưng ông đừng quên những gì tôi đã nói, đừng bao giờ!”

Taiga nhìn trừng trừng vào Ryuuji hăm dọa rồi cắt ngang qua căn phòng với cánh tay ép chặt lên ngực, cô ngồi ngay trước chiếc máy sưởi được đặt cách Ryuuji hai tấm đệm trước khi duỗi tay về phía nguồn nhiệt. Ánh sáng cam sậm lờ mờ chiếu sáng căn phòng tối tăm. “A~, tôi được hồi sinh rồi...Như tôi đã nói, ông đừng có quên đấy!” Một lần nữa cô ấy lại quay sang lườm Ryuuji.

“Ừ, sao cũng được.” Ryuuji duỗi chân trên tấm đệm của mình và nhìn chằm chằm vào cái móng chân trông khá gớm guốc của cậu trong lúc thở dài phiền não. Tối nay mình không được lại gần cô ấy nữa. Chỉ là khoảng cách này thôi mà ở một mình với nhau trong cùng một căn phòng và nhìn chằm chằm vào đối phương cũng đã đủ đáng sợ rồi, vì đây chính là điều mà từ lâu cậu đã mong muốn.

Thật lòng...Ryuuji nghĩ, chỉ cần cảm nhận được tiếng thở đang vọng đến bên tai cũng đủ khiến cho bộ não tan chảy còn cậu thì phát điên.

Bởi vì cô gái cậu yêu thương đang ngồi ngay trước mặt.

Trái tim cậu cảm giác như thể nó đã cưỡi tàu lượn siêu tốc trước khi đến được ‘hiện tại’. Chỉ cần nhìn vào Taiga, nhìn vào từng lọn tóc trên mái tóc bồng bềnh, nhìn vào đôi vai bé nhỏ và đôi bàn tay trắng muốt mảnh khảnh xương xương của cô cũng đủ kích thích mọi giác quan trong cậu. Mỗi ánh nhìn của Ryuuji đều dính chặt lấy Taiga, cậu cảm giác như mình có thể ngửi thấy mùi hương của cô, thậm chí cậu còn có thể cảm nhận được hơi ấm đang tỏa ra từ cô ấy...mặc dù chuyện đó liên quan khá nhiều đến việc Taiga đang ở bên chiếc máy sưởi.

Liệu trước đây mình đã từng muốn chạm vào ai đó nhiều đến thế này chưa? Suy nghĩ của cậu rất đơn giản. Cậu muốn đến gần Taiga, muốn được hiểu rõ hơn về cô ấy, muốn kể với cô nhiều hơn về những suy nghĩ của mình. Cậu chưa bao giờ nghĩ rằng chỉ riêng những mong muốn ấy thôi cũng đã đủ để khơi dậy trong cậu những phản ứng này.

Thế nhưng Ryuuji biết rằng nếu giờ câu đưa tay ra, mọi chuyện sẽ chấm dứt. Chuyện này cũng giống như khi cậu đang đứng trên rìa vách đá vậy, cậu không biết mình sẽ ngã tới đâu nếu như cậu di chuyển. Lần trước mình cũng đứng ở nơi tương tự thế này. Nếu mình lại một lần nữa ngã khỏi cây cầu ấy, liệu mình có rơi xuống dòng nước lạnh đến mức ngay cả trái tim mình cũng sẽ đóng băng không?

Ryuuji hờ hững bịt tai lại và lắc đầu với vẻ mặt bí hiểm, cậu thả lỏng cái cổ cứng đờ của mình. Thật ra cũng không dễ dàng cho cậu rời mắt đi nơi khác. Cậu có thể cảm nhận được sống lưng mình đang nhộn nhạo và thậm chí cậu đã muốn huýt sáo...Cậu chưa bao giờ cảm thấy như thế này khi ở cùng với Taiga. Mình đã trải qua những ngày tháng trước đây như thế nào nhỉ? Ngay lúc này Ryuuji còn không chắc chắn về câu trả lời nữa.

Ánh mắt cậu hướng về phía Taiga, cô ấy kéo mái tóc dài ra phía trước và chải nó. Dưới cái vuốt của những ngón tay trắng muốt, Ryuuji cảm giác mái tóc cô mềm như chảy mật. Dưới lọn tóc mai, khuôn mặt cô phản chiếu lại ánh sáng hắt ra từ chiếc máy sưởi. Ông bà ngoại hiện đang ở dưới nhà. Ryuuji nhìn quanh và nhận ra rằng đây đã từng là căn phòng của Yasuko. Những món đồ nội thất, bộ đồng phục vẫn còn treo ở đó, hay bộ quần áo thường ngày, mọi thứ đều chỉ ra rằng mẹ cậu đã từng sống ở đây.

Cho dù trái tim chúng ta có được kết nối, điều cấm kị vẫn sẽ là điều cấm kị. Chỉ là càng bị ngăn cấm thì con người ta lại càng muốn khám phá.

“Ryuuji.”

“Hở?! Ư, ừ?!”

“...Ông thở mạnh quá đấy...Giúp tôi vặn to cái máy sưởi lên. Tôi không biết cách điều chỉnh thứ này.”

Taiga vẫn đang quay mặt về phía máy sưởi mà không hề xoay qua nhìn cậu.

Ryuuji không trả lời mà chỉ tiến về phía chiếc máy, và cũng là tiến về phía Taiga.

Người ta phải làm gì để tăng máy sưởi lên?...Nếu chỉ là nắm tay thì liệu cô ấy có chấp nhận không?

Liệu bọn mình có thể ôm nhau không?

Không phải những người bạn bình thường cũng làm như vậy sao?

Đúng rồi, mình sẽ lo lắng về chuyện đó nếu như cô ấy nói không. Mình chỉ hi vọng rằng cô ấy không nghĩ mình là một tên khốn nạn không biết đến giới hạn của mình.

...Đó là nếu như mình thực sự muốn chạm vào cô ấy.

Chỉ là mình tò mò không biết chạm trực tiếp vào đối phương thì sẽ thế nào thôi, chỉ riêng việc ấy cũng làm mình thỏa mãn rồi...Ryuuji bắt đầu với tay ra...

“...Tui nghĩ là nút này.”

...Và bấm chiếc nút có biểu tượng hình tam giác hướng lên trên. Bíp, bíp. Vài tiếng bíp phát ra khi chiếc nút được nhấn xuống và kết quả là những chiếc ống sưởi đã trở nên sáng hơn, chúng chuyển thành màu đỏ như lửa. Hơi ấm tỏa đến làn da họ nhanh chóng trở nên mạnh hơn.

“...Không phải quá mạnh rồi à?”

“Vừa đúng độ. Aaa, ấm quá...”

“Hãy chắc chắn rằng bà không làm cháy tóc mình nhé.”

“Cho dù tôi có ngớ ngẩn đến thế nào, tôi cũng không ngốc nghếch đến mức...khịt khịt.”

Taiga nắm lấy đuôi tóc mình và ngửi ngửi.

“...Tôi không ngốc nghếch đến mức để tóc mình bị cháy đâu.”

Cô ưỡn ngực tự đắc và đưa mặt mình về phía Ryuuji.

“...Đừng có đến quá gần tui.”

Ryuuji cau mày và rụt đầu lại, cậu để lộ ra gương mặt trông giống với một người ngoài hành tinh...hay đúng hơn, một bộ mặt hăm dọa. Cậu đổ người về phía sau theo cùng một góc với Taiga và giữ khoảng cách một bước chân với cô ấy.

“Chuyện gì vậy? Tại sao ông lại nói thế?”

Bởi vì chỉ chạm trực tiếp vào nhau là không đủ để khiến tui vừa lòng...Đâu phải mình có thể nói như thế. Mà cũng đâu phải mình có thể nói điều đó vì vẫn còn những người lớn đang ở dưới nhà nữa. Dù sao thì, thế vẫn là chưa đủ. Mong muốn của mình với Taiga là vô hạn.

Không đủ.

Không có gì là đủ cả. Đúng như mình đã nghĩ.

Cho dù cậu biết mọi điều về cô ấy và cậu yêu tất cả những điểm ấy, chính bản thân cậu vẫn không có đủ thời gian cũng như nỗ lực. Chỉ có hai mươi tư giờ một ngày, ba trăm sáu mươi nhăm ngày một năm và có lẽ chỉ khoảng tám mươi năm trong cuộc đời của một con người. Đêm nay sẽ chỉ kéo dài trong vài tiếng đồng hồ nữa. Ryuuji chỉ là một đưa trẻ bình thường không có đầy đủ tất cả mọi thứ, cũng như chỉ biết lo lắng và vật lộn trong đau khổ. Đó là tất cả.

“...Dù sao thì, không cần biết thế nào đi nữa, cái vạch này đại diện cho ranh giới giữa hai chúng ta.”

Giờ cậu đã hết ý tưởng.

Cậu đưa ngón tay mình vẽ một vạch kẻ vô hình giữa nơi họ đang ngồi, nó vừa vặn cắt qua đường nối thảm nằm giữa họ. “Đừng bao giờ vượt qua cái vạch này!” Ryuuji thậm chí còn thay đổi giới tính và trưng ra vẻ mặt của một bà già.

“...Nếu tôi vượt qua thì sao?”

“Những cảnh vệ vô hình sẽ thổi bay não bà bằng một khẩu súng săn.”

“Đó không phải điều tôi muốn nói...vậy rồi chuyện gì sẽ xảy ra?”

Taiga ngồi trước chiếc máy sưởi trong bộ đồ ngủ đi mượn và nhìn chằm chằm vào mái tóc mà mình đang chải. Chỉ riêng mi mắt cô cũng đủ để tác động mạnh lên trái tim Ryuuji rồi. Sao bà có thể bình thản như vậy?! Thậm chí cậu còn bắt đầu cảm thấy oán giận. Rốt cục thì Taiga cũng chẳng hiểu gì cả. Cô có thể chỉ đơn giản đi ngủ mỗi khi cô ấy thích giống như khi còn ở căn hộ hai phòng ngủ một phòng bếp của cậu.

Nếu đã như vậy…

“À...Cũng không phải tôi muốn vượt qua nó đâu.”

Nếu mình thực sự vượt qua nó thì chuyện gì sẽ xảy ra với mình?

“Nếu tôi thực sự vượt qua ranh giới đó, nếu tôi đã đưa ra quyết định rồi...thì không cần biết ông có khóc lóc hay cầu xin thế nào, tôi cũng sẽ không buông tha cho ông.”

“...Bà…”

...Đồ mắc dịch! Không...đồ ác quỷ! Không...đồ Palmtop Tiger!

“Nhưng đúng là sẽ rất phiền toái nếu như não tôi bị những cảnh vệ vô hình thổi bay. Bên cạnh đó, sẽ rất buồn nếu bắt ông phải dọn dẹp bộ não văng tung tóe của tôi...đúng không?”

“...”

Ryuuji á khẩu.

Ánh mắt trêu chọc và hơi ấm của Taiga đang kích thích trái tim thuần khiết và phức tạp của cậu trai. Cảm giác ấy giống như đang nhảy múa bằng chân trần trên cái vỉ nướng vậy, với Ryuuji là người đang nhảy múa, còn Taiga đang ở bên dưới quạt lửa. Ryuuji trừng mắt với cô…

“Cái gì? Ông muốn nói gì với vẻ mặt ấy?”

Taiga trơ tráo khoanh chân, gan bàn chân úp vào nhau và đung đưa tới lui như một con búp bê Daruma. Cô cố tình mở to mắt và bĩu môi, “Nếu tôi còn không hiểu ông đang cố nói gì, thì tôi sẽ không đủ điều kiện để làm hô tê, hô thê, hôn thê của ông!” Và cúi đầu vào trong. Ryuuji thầm nghĩ, tui chẳng tìm thấy chút đáng thương nào trong đó cả.

Ryuuji nhận thấy mình không thể dùng lời nói mà đánh bại cô ấy, cậu sử dụng đến thứ vũ khí tấn công tầm xa...Cậu đưa một tay che môi lại theo một cách nam tính, và rồi từ khoảng trống giữa những kẽ răng, cậu phóng một cái phi tiêu chứa đầy chất độc của rắn hổ mang đen bay thẳng về phía đôi mắt của Taiga...Tất nhiên là cậu không hề làm vậy. Cậu đã quyết định bắt chước điều Taiga đã làm lúc trước và tặng cho cô một nụ hôn gió trong khi làm một biểu cảm cực kì kinh khủng. Mình không quan tâm ai đang ở dưới nhà, ít nhất đây cũng là điều mình có thể làm! Thôi nào! Một nụ hôn có giá năm ngàn yên! Ryuuji nắm chặt tay lại và nghĩ…

“Nụ hôn của ông còn khó lòng bay được tới chỗ tôi được!”

Taiga hờ hững tát bay nụ hôn gió của cậu như thể đó là một con muỗi.

“Cái! T, thật quá đáng…!”

“‘Cái!, T, thật quá đáng…!’”

“...Giọng tui không dài thế.”

“Ông đúng là ngạo mạn…”

Taiga hất cằm ra một cách hung hăng, cô vừa xua tay vừa lắc đầu.

“Bà nói gì?!”

“Ông còn chẳng bắt chước được tiếng bay của một nụ hôn gió. Haa...Tôi không thể tin được rằng ông lại chẳng biết xấu hổ mà bắt chước tôi…”

“Aaa! Bà! Bà là người đầu tiên…! Thôi quên chuyện đó đi!”

Ryuuji cố gắng phản bác nhưng lại không biết nói gì, cậu quay mặt khỏi Taiga và chỉ nói, “Tui sẽ đi ngủ”, rồi bò vào trong tấm đệm và nhắm mắt lại.

“Ồ, cậu ấy phát khùng rồi. Tôi chỉ đang đùa thôi mà, vậy mà cuối cùng ông lại giận dỗi.”

“...”

“Ryuuji. Ryuujiiiii…”

“...”

“Ryuu-chan.”

“...Đừng có gọi tui như thế.”

“Ừm...Không phải thật tuyệt khi chuyện của Ya-chan đã được giải quyết sao.”

“...”

“Ơn trời...Ông cũng vậy.”

Ryuuji nhắm mắt lại, cậu có thể cảm nhận được hơi thở của Taiga cạnh chân mình, và vậy là cậu cuộn người chặt hơn.

“...Tôi cũng thấy thế...Tôi thực sự cảm thấy rất tuyệt vời, đó là tất cả những gì tôi có thể nghĩ. Vì Ya-chan đã cảm ơn một người như tôi...và tôi cũng thực sự biết ơn cô ấy, biết ơn Ryuuji…”

Giọng Taiga trở nên khàn khàn, bóng người của cô đột nhiên run rẩy và trở nên lờ mờ trước mắt cậu.

“...Ông ngủ thật đó à?”

Ryuuji đáp lại câu hỏi đó bằng sự yên lặng.

“Nếu ông ngủ rồi thì thôi quên đi. Tóc tôi giờ đã khô và ấm rồi...cho nên cũng không còn vấn đề gì nữa.”

Cậu cảm thấy Taiga đang đứng lên và đi khỏi mép tấm đệm của cậu. Khi nghe thấy tiếng bước chân của cô ấy, cậu mở mắt và ngóc đầu lên, cố gắng đuổi theo cô.

“Oa?!”

Thụp! Một cú va chạm đột ngột khiến cậu ngừng thở.

“...Những người đang ngủ đáng ra không được di chuyển.”

“Đáng ra không được di chuyển? Bà...Tui, tui không thể thở nổi…!”

“Đáng ra ông cũng không được nói.”

Ryuuji tiếp tục vùng vẫy trong lúc bị ngạt thở.

Mặc dù cậu đã hoàn toàn bị ấn xuống bằng chiếc đệm của mình, Ryuuji vẫn có thể nắm được tình hình hiện tại. Taiga đã lao đến nhảy lên người cậu, cô ấy ngồi đè lên Ryuuji và cố gắng làm cậu ngạt thở bằng tấm đệm của chính cậu.

Taiga nhẹ nhàng nói với một giọng thô lỗ hòa lẫn với tiếng thở của cô.

“...Sao ông có thể trốn thoát được? Ông đang ngủ mà.”

...Thật ra, cậu còn không thể cử động.

Taiga chỉ nặng khoảng bốn mươi cân, tuy nhiên cô đã nhảy lên người và giữ chặt lấy cậu không chịu buông ra. Quyết tâm ấy cũng không có phép cậu cử động.

“Ông biết không, Ryuuji...Tôi thực sự, thực sự, thực sự, thực sự, thực sự…”

Hai cơ thể tồn tại độc lập.

Hai linh hồn không thể nào nhập lại làm một cho dù có ra sao đi nữa.

“...Thích ông.”

Cho dù vậy, họ vẫn ước có thể được gần nhau nhất có thể.

Tấm đệm đang che mặt cậu được kéo xuống, Ryuuji cảm nhận được mái tóc mềm mại buông xuống gương mặt mình trước khi trán cậu cụng vào trán của một người khác, lông mày cậu tiếp xúc trực tiếp với đôi lông mày của người khác, như thể đang xác định những đường cong trên gương mặt cậu vậy. Mũi cậu chạm vào một chiếc mũi khác, cậu cảm nhận được rằng hơi thở của mình đang chồng lên một hơi thở khác. Và cuối cùng, giữa mùi hương của dầu gội đầu, đôi môi bỏng rát của cậu trực tiếp chạm lên một đôi môi khác. Taiga ngồi trên người Ryuuji bằng cả sức nặng của mình, cô ấn xuống đôi môi của Ryuuji. Cảm giác này còn nóng bỏng và cuồng nhiệt hơn cả lần đầu tiên, như thể họ còn có thể chìm đắm vào nó hơn thế nữa. Ryuuji chỉ vừa vặn cố giữ vững cơ thể đã nhanh chóng bị tan chảy trước hơi ấm yêu thương của mình và cuống cuồng mở mắt.

Taiga, tui cũng thích bà! Cậu lặp đi lặp lại trong đầu mình.

Những suy nghĩ tương tự đã cho phép họ cuộn hai cơ thể vào với nhau và nhảy vọt về phía một không gian rộng lớn, họ muốn hợp thành một sinh vật bốn chân, muốn cùng nhau chia sẻ cuộc sống. Tuy nhiên hai cơ thể chỉ có thể ở sát bên nhau và chạm vào nhau, chuyện đó khiến họ cảm thấy thật căng thẳng. Nỗi lo lắng của họ biến thành sự bối rối, rồi họ chỉ có thể kêu khóc, phát điên và muốn phá tan tất cả mọi thứ. Đây là phương pháp dễ nhất mà họ có thể lựa chọn. Tuy nhiên bằng cách đứng sát gần nhau như vậy, họ cảm giác mình có thể nhìn thấy thứ gì đó.

Bằng cách cùng nhau mang đến thế giới riêng của mình, hai dạng sống độc lập có thể một lần nữa sống trong thế giới mới ấy, và lần này họ sẽ được tái sinh tại cùng một vị trí.

Cả Ryuuji và Taiga đều muốn chạm tới đó.

Đó là tất cả mọi chuyện. Bằng cách ôm ấp tất cả, ‘khoảnh khắc hiện tại’ của họ đang ở đây.

Vì cả hai đều độc lập, vì họ không thể hòa thành một, họ có thể hấp dẫn nhau một cách mãnh liệt. Họ sẽ cùng nhau nhảy múa giữa không trung, cùng đấu tranh, cùng khóc lóc, cùng bị tổn thương, và rồi ôm lấy nhau bằng sức mạnh mãnh liệt của mình. Họ muốn đi tới thế giới mà mình mong ước, và được mở mang đôi mắt thật nhiều lần.

Vì thời gian và cuộc đời rất ngắn ngủi và hữu hạn, bằng cách đặt hi vọng đi quá xa, người ta có thể dễ dàng cảm thấy lo lắng. Tuy nhiên…

“...Chúng ta thực sự nên đi ngủ.”

Họ từ từ trưởng thành hơn.

Cùng nhau tiến bước về phía trước, khoảng thời gian họ bỏ lại phía sau giống như một con đường mòn sau lưng họ không bao giờ quay trở lại và dần dần trở thành quá khứ.

Taiga đưa đầu ngón tay mình vuốt lên mí mắt của Ryuuji, cậu có thể cảm thấy trái tim cô không ngừng run rẩy. Trong lúc run run, cô nhắm mắt lại và nói.

“Tôi cũng sẽ đi ngủ...chúc ngủ ngon,”

Cứ như cậu có thể ngủ được vậy.

...Cứ như cậu có khả năng đi ngủ được vậy.

☺☻☺☻☺

Cậu không mở mắt ra.

Mặt trời vẫn chưa mọc hẳn và thời tiết cũng rất lạnh. Đáng ra đây sẽ là buổi sáng cuối cùng của mùa đông buốt giá.

Ryuuji nằm nghiêng, cậu co chân bên trong chiếc chăn được sưởi ấm bằng thân nhiệt của mình và đưa tay che mắt. Cậu tin rằng người đang ngủ trong chiếc đệm bên cạnh cậu hẳn là Yasuko.

Trong lúc lắng nghe những âm thanh cùng với tiếng thở, Ryuuji biết rằng Taiga đã nhẹ nhàng mở cửa và đang đứng đó. Cậu cũng có thể nghe thấy tiếng kim loại va vào nhau khẽ khàng phát ra từ những chiếc khóa kéo bằng kim loại trên chiếc túi của cô.

“Ryuuji”. Taiga gọi khẽ.

Ryuuji không cử động.

Tiếng gọi cất lên lần nữa, “Ryuuji”. Cậu đợi một lát trước khi một lần nữa nghe thấy tiếng gọi. Cô đã gọi tên cậu ba lần, dường như cô muốn chắc chắn rằng cậu đang ngủ.

“Vậy, tôi sẽ đi một lát.”

Những tấm ván sàn thoáng phát ra những tiếng cọt kẹt, theo sau đó là tiếng cửa đóng lặng lẽ. Taiga nhẹ nhàng bước xuống những bậc cầu thang, cô đặt đôi giày của mình lên sàn gạch trước cửa ra vào, rồi đi chúng vào chân và mở cửa.

Cánh cửa đang được mở ra.

Không sao đâu.

Thị trấn này thật yên tĩnh.

Trong thoáng chốc Ryuuji có thể nghe thấy tiếng bước chân chầm chậm tan vào khoảng cách xa xăm dưới bầu trời lạnh giá.

Ban đầu những bước chân có phần do dự, thế nhưng từng bước từng bước, nó trở nên vững vàng hơn, và rồi bắt đầu chạy đi với tốc độ bình thường. Những thanh âm chắc chắn của tiếng giày bước trên đường nhựa từ từ tan biến.

Âm thanh ấy biến mất rồi.

Ryuuji vẫn không hề cử động bên trong chiếc chăn.

Cậu nhắm chặt mắt lại.

“Liệu, chuyện này…”

Người đầu tiên nhảy ra khỏi đệm là Yasuko.

“...Ryuu-chan! Chuyện đó thực sự ổn sao…?!”

Không sao cả.

Ryuuji muốn đáp lại như vậy.

Nhưng cậu không thể nói ra. Mặc dù cậu biết chuyện đó không sao cả, cậu vẫn chẳng thể nào mở mắt ra được.

Taiga phải trở về bên bố mẹ.

Bởi vì cô ấy yêu thương họ.

Cô ấy đã không còn phải chạy trốn nữa.

Taiga đã cố bỏ rơi cha mẹ mình. Cô sợ mình sẽ hủy hoại tất cả nếu như cô ấy thể hiện cho họ thấy tình cảm của mình, đó là lí do trước đây cô không bao giờ mong muốn điều gì cả. Tình cảm cô ấy nhận được không tương xứng với tình cảm cô ấy đã bỏ ra và thậm chí cô ấy còn đã bật khóc vì chuyện đó. Cô thấy căm ghét bản thân vì không được nhận tình cảm đáp lại, cũng như không thể nhận được tình cảm mà cô trân trọng, vậy nên cô ấy không cho phép một người tầm thường như mình có những giấc mơ tham vọng. Taiga đã luôn bị kìm hãm, bị kìm hãm bởi nỗi sợ hãi nếu cô tìm ra thứ tình cảm bị ngăn cấm, cô sẽ chỉ nhận được sự trừng phạt rồi cuối cùng đánh mất tất cả và bị nó làm tổn thương.

Nhưng giờ mọi thứ đã khác.

Taiga đã phá tan những gì trói buộc mình, cuối cùng cô cũng được tự do và có thể đi đến bất kì nơi đâu mình muốn.

Giờ cô hiểu rằng nếu cô ấy muốn yêu thương ai hay cái gì đó, cô sẽ không cần phải đánh mất thêm thứ gì nữa. Với một tâm trí tự do, cô hết lòng yêu quý thế giới mà mình đang sống. Cô hiểu rằng cô ấy nên yêu thương bản thân mình hơn cả yêu thương ai hay cái gì, cô ấy nhận ra rằng mình có thể có được tất cả những điều ấy, và khi nói tới chuyện tình cảm thật sự không có thứ gì là cho đi hay nhận lại, và cô có thể ôm hôn tất cả mọi thứ, bao gồm cả những vết thương của mình…

Đó là lí do tại sao…

“Ryuu-chan…”

Không sao cả. Cô ấy đã hiểu rồi.

Cậu cảm giác giờ mình đã có thể đáp lại một Yasuko lúc này đã khóc nức nở, Ryuuji mở mắt và chui ra khỏi tấm đệm của mình, cậu hít một hơi thật sâu và nhìn ra thế giới.

Về ‘hiện tại’, một nơi không còn Taiga ở bên cạnh.

Về trung tâm của sự thật này, nơi cậu ngồi trong buổi sáng mùa đông. Ngay cả khi cậu muốn nói rằng chuyện ấy không sao cả, hay tự nhủ với mình rằng đây là điều tốt đẹp nhất…

“Ta…”

Ryuuji nhận ra giờ cậu chỉ còn sống một mình trong thế giới này.

Ryuuji giờ đang sống cô độc một mình.

Taiga không còn ở đây.

Cậu không thể nói gì cả, không cần biết cậu có cố gắng thế nào đi nữa. Cậu cảm giác như mình đang bị xé ra thành từng mảnh và nổ tung. Một tia lửa bùng lên trong sắc trắng của đôi mắt cậu, một loạt những suy nghĩ đổ vào trong Ryuuji nhanh đến mức cậu cảm giác như thể trái tim mình có thể bị thổi tung. “Aaaa…” Cậu rên rỉ. Tất cả đã chấm dứt rồi. Không, chuyện này, chuyện này, chuyện này…

“Ryuu-chan!”

Ryuuji cảm giác có ai đó nắm chặt lấy vai mình. Cậu quay lại nhìn Yasuko và trông thấy những giọt nước mắt đang chảy ra như suối trên gương mặt đỏ rực, bà sụt sịt với vẻ mặt đau đớn. Những mảnh nhỏ của một thế giới đã vỡ vụn rơi xuống khắp mọi nơi, và cậu đứng giữa nơi đó run rẩy, tóc tai cũng dựng ngược lên. Những suy nghĩ đã đổ dồn vào cậu cảm giác như thể chúng sắp nổ tung. Ryuuji tin đó sẽ là gương mặt mình lúc này.

Không.

Cậu đạp tung chăn và chạy ra.

Vẫn mặc nguyên bộ đồ ngủ của mình, cậu gần như trượt xuống những bậc cầu thang và lao về phía cửa ra vào với đôi chân trần. Ryuuji mở cánh cửa nơi Taiga đã rời đi, cậu chạy thẳng ra thế giới bên ngoài, tự mình chạy về phía nỗi cô đơn mới phải chịu đựng.

Không có ai trên đường, chỉ có Ryuuji đang che miệng lại với bàn tay run rẩy. Cậu phải kìm nén cái tên cậu đã gần như hét lên và gắng sức cắn xuống môi giữ chúng ngậm chặt. Mặc cho cậu không thể ngăn cơ thể lại, ngay cả khi cậu cảm giác da mình như nứt toác dưới cơn gió lạnh buốt ấy. Mặt trời mùa đông chưa hoàn toàn mọc và bầu trời u ám vẫn tạo một cảm giác hoang vu.

Tâm trí, cơ thể và linh hồn cậu đều bị xé thành từng mảnh. Cứ thế này cuối cùng chúng sẽ tan ra thành những mảnh vụn.

Tâm trí cậu đang cố lẩn trốn, vậy nên cơ thể cậu cũng vậy, thế nhưng linh hồn cậu lại muốn chúng làm điều ngược lại. Cơ thể cậu muốn dừng nhưng tâm trí thì không thể. Có lẽ nó sẽ không ngừng lại. Ryuuji thầm nghĩ trong khi tiếp tục chạy trong những cơn gió.

Mình biết, mình thực sự biết điều ấy, nhưng trái tim rỉ máu của mình vẫn một mực gọi tên Taiga với hi vọng thế giới của bọn mình có thể gặp lại nhau. Liệu trái tim của bọn mình có thể ở bên nhau không cần biết bọn mình có xa đến đâu không? Nếu trái tim đã bị đem đi của tui không bao giờ trở lại, thì tui sẽ đi tìm và gọi tên bà với một sức mạnh không thể nào hiểu được. Cho dù vậy bà vẫn muốn bỏ đi sao, Taiga?

Ngay cả với một sức mạnh mãnh liệt như vậy, bà vẫn chọn rời đi sao?

Ngay cả khi tui chạy đến tận cùng của thế giới này, liệu có ngày nào thế giới của hai chúng ta cuối cùng cũng gặp nhau và chúng ta sẽ cùng nhau trải qua tương lai của mình không?

Liệu tôi có thể tìm được sức mạnh như vậy?

Ryuuji chạy trong vô định, cậu cố gắng hết sức gạt đi những giọt nước mắt đang chảy xuống gương mặt mình. Cậu biết mình không có cách nào có thể đuổi kịp cô ấy, cậu cũng biết Taiga sẽ chạy đi nhanh hết sức có thể. Không sao đâu...Cậu tự nhủ với mình, mặc dù trái tim bị đánh cắp của cậu vẫn đang gào khóc, cậu vẫn tiếp tục di chuyển đôi chân mình. Taiga đã không còn ở thị trấn này nữa, chẳng có cách nào cho mình có thể bắt kịp cả

Không sao đâu.

Cơ thể này cũng mang một sức mạnh giống với sức mạnh của cô ấy. Mình cũng có thể có sức mạnh để yêu thương Taiga và được cô ấy yêu thương, cũng như vui vẻ ôm lấy mọi thứ trên đời này.

Luồng hơi thở trắng xóa của Ryuuji nhanh chóng bung ra trong buổi sáng mùa đông lạnh lẽo của thị trấn tĩnh lặng.

☺☻☺☻☺

Có lẽ vì nhận được tin nhắn Ryuuji đã gửi lúc trên tàu mà ba người họ đang đứng chờ Ryuuji và Yasuko, những người đang đi cách nhau một quãng ngắn và xuất hiện từ cửa soát vé trống không của nhà ga ngày thứ bảy.

“...Kushieda…”

Ryuuji đã dành khoảng thời gian trong chuyến trở về để trấn tĩnh trái tim đau khổ của mình.

Giữa số hành khách ít ỏi, Minori đứng đó trong chiếc áo khoác và quần jeans, cô đội một chiếc mũ lưỡi trai để che đi mái tóc bù xù mới ngủ dậy.

“Mình không hiểu.”

Khi trông thấy Ryuuji, cô chỉ thốt ra được câu ấy. Minori cắn chặt xuống môi cho đến khi chúng không còn một giọt máu nào, cô nhìn chằm chằm vào cậu với đôi mắt mở lớn. Thế nhưng Ryuuji chẳng thể tìm ra cách nào để giải thích điều đó một cách hợp lí.

Sao cậu có thể giải thích đàng hoàng lí do Taiga bỏ đi, tại sao cậu lại để cô ấy đi mất và tại sao chuyện như vậy lại tốt hơn? Cậu càng nghĩ đến chuyện ấy, cậu càng thấy sợ hãi. Mặc dù cậu biết Minori sẽ hiểu, tuy nhiên vào những lúc như thế này cậu lại không tài nào chắp nối những suy nghĩ của mình cho tử tế được.

Đứng cách Minori một đoạn là Ami. Dường như cô đã ngủ không được tốt, cô đứng đó buông thõng vai, hai tay đặt trong túi áo, gương mặt xinh xắn trời ban của cô giờ trông hoàn toàn nhợt nhạt. Kitamura tiến lại từ vị trí xa hơn họ một chút, cậu ấy không hề có ý định trách móc ai nhưng đôi mắt vẫn ra vẻ khó hiểu nhìn vào Ryuuji, người chỉ mặc duy nhất bộ đồng phục của mình.

Tin nhắn của Ryuuji đơn giản viết rằng, ‘Taiga đã trở lại bên cạnh mẹ cô ấy’. Hẳn vẫn còn cách khác tốt hơn để truyền đạt điều ấy, thế nhưng Ryuuji không biết đó là cách nào. Cũng không có gì bất ngờ khi mọi người cảm thấy lúng túng, bởi vì cậu và Taiga đã hứa sẽ không bỏ rơi những người quý giá với mình, vậy nên họ sẽ chạy trốn và cùng nhau quay trở về đây. Mọi người đã chờ đợi suốt quãng thời gian qua và tin tưởng rằng Ryuuji sẽ cùng với Taiga trở lại.

Và giờ Ryuuji phải giải thích lí do tại sao cậu lại trở về một mình.

“...Các cháu đều là bạn tốt, đúng không?”

Yasuko cũng đã nhận ra mọi người đang ở đó và nhẹ nhàng cất lời. Bà rút chiếc ví từ trong túi áo khoác thể thao của mình ra rồi lấy chiếc chìa khóa căn hộ mà Taiga đã tin tưởng để lại cho bà và đưa nó cho Ryuuji.

“Các cháu hãy cùng nhau đi tìm Taiga-chan. Nếu có bất cứ điều gì các cháu không hiểu, thì các cháu hãy cố gắng xác nhận chúng bằng chính đôi mắt mình. Giờ Ya-chan phải đi đón Inko-chan quay trở về.”

“...Mẹ đã để nó ở đâu thế?”

“Ở với ông bà chủ nhà~.”

Con hiểu rồi, vậy là chúng ta sẽ cùng đi một đường...Ngay khi Ryuuji sắp nói vậy, Yasuko liền vẫy tay và mỉm cười, “Giờ mẹ đi đây”. Có lẽ bà đã đoán ra được tình hình hiện tại, Ryuuji phải là người kể cho tất cả biết rằng Taiga đã không còn ở bên họ nữa, vậy nên bà đã để cho cậu con trai của mình có được một chút không gian.

Sau khi nhận được chìa khóa, Ryuuji ngẩng đầu lên.

Không cần biết ai là người đi bước đầu tiên, đây là bước tiến dài mà tất cả chúng ta đều phải thực hiện.

Từ nhà ga quen thuộc, họ đi dọc theo con đường mình vẫn đi mỗi ngày và cuối cùng họ bắt đầu chạy. Ngay cả một người đã biết Taiga sẽ không ở đó như Ryuuji cũng chạy hết tốc lực. Cậu băng qua góc đường nơi có căn hộ nhà Takasu, tiến vào lối ra vào của khu căn hộ và nhập mật mã cho cánh cửa tự động. Taiga đã nói nơi này không còn là tài sản của nhà Aisaka nữa, vậy thì liệu có khi nào mật mã đã được thay đổi không? Liệu những nhân viên thu hồi đã đến lấy lại nơi này chưa?

Ryuuji sợ rằng chiếc chìa khóa sẽ không con vừa với lỗ khóa nữa, nhưng bất ngờ thay nó đã chui vào một cách suôn sẻ. Cánh cửa dẫn vào căn hộ của Taiga mở ra với âm thanh cót két khác hẳn với tiếng mở cánh cửa lớn dưới nhà.

Cậu đẩy cửa rồi bật điện hành lang, mọi người vất vả cởi giày và tiến vào. “Taiga! Chúng mình vào nhé!” Minori hét lên hi vọng rằng Taiga vẫn còn ở bên trong.

“Aisaka!”

“Taiga, cô có ở đó không?!”

Cả Kitamura lẫn Ami cũng cùng kêu lên.

“Là tui đây! Là tui đây! Bọn tui vào nhé! Taiga! Tai…”

Ryuuji mở cánh cửa kính dẫn tới phòng khách rồi dừng lại giữa chừng. Phía sau cậu, Minori và những người còn lại cũng đã không còn kêu lên nữa. Đó là vì họ biết căn hộ trông bừa bãi như thế nào lúc Taiga vẫn còn sống ở nơi này, đấy là lí do tai sao tất cả họ đều im lặng.

Bởi vì họ choáng váng.

Chiếc máy sưởi đã được tắt, căn phòng khách rộng lớn cảm giác thật lạnh lẽo.

Nằm bên dưới bộ đèn chùm, chiếc ghế bành, bàn cà phê bằng thủy tinh cũng như chiếc tủ đựng cốc chén màu trắng vẫn còn nguyên và được nhẹ nhàng phủ lên bằng những tấm vải. Căn phòng bếp mang phong cách châu u, tấm thảm lông trải sàn và chiếc gối dài mà lúc nào Taiga cũng ôm đều không hề bám bụi. Tất cả các góc nhà đều sạch bong.

Minori từ từ tiến vào giữa phòng khách và lắc đầu như thể quyết định ngay lúc đó gạt bỏ hết những cảm xúc của mình sang một bên rồi quên đi tất thảy mọi chuyện. Giống như một người máy nhận được mệnh lệnh, cô mở tủ đồ và kéo ra một trong những ngăn tủ.

“Chiếc túi nhỏ cậu ấy đựng tất cả những đồ dùng cá nhân đã biến mất.”

Cô ngước nhìn mọi người và giải thích.

“Nó là một chiếc túi nhỏ, mỏng với những dải màu xanh đậm và đỏ hồng. Cậu ấy luôn cất sổ ngân hàng, con dấu, thẻ bảo hiểm y tế, hộ chiếu và những thứ khác trong đó. Cậu ấy đã nói rằng nó sẽ rất tiện cho cậu ấy cầm đi ngay tức thì trong trường hợp cậu ấy cần chạy trốn khi có hỏa hoạn. Nhưng giờ nó biến mất rồi.”

Minori dứt khoát đóng ngăn kéo lại, cô mở cánh cửa kính màu và bước vào trong phòng ngủ. Cô kéo tấm chăn để hở ra những chiếc gối và phát hiện ra trên giường không có lấy một nếp nhăn nào. Một chiếc máy tính xách tay đã được gấp lại đang để trên bàn, trong khi đó những sợi dây và cáp nối rối tung mà Ryuuji luôn hào hứng thu dọn giờ cũng đã được tháo bỏ, rồi buộc gọn gàng bằng một chiếc chun tóc và đặt trên bàn.

Minori mở tủ quần áo, trong thoáng chốc cô không thể nói gì.

“...Đồng phục của cậu ấy...vẫn còn ở đây.”

Cô run rẩy.

“Taiga, cô cứ như thế này mà biến mất ư…?”

Đứng bên cạnh cánh cửa thông phòng, Ami lẩm bẩm, cô ấy trông hoàn toàn thẫn thờ. Giọng cô buồn bã vang lên trong căn phòng rộng lớn.

Minori quay lại nhìn Ryuuji và hít thở thật sâu. Ryuuji cũng chỉ nhìn lại cô ấy, đôi vai cô nâng lên hạ xuống theo từng nhịp thở.

“C, chuyện...chuyện, Takasu-kun, liệu chuyện này…”

Mình phải cho họ câu trả lời...Ryuuji đã đưa ra quyết định.

“Liệu chuyện này có ổn không…?”

“Không sao cả.”

“Không sao thế nào?!”

“Không sao cả!”

Không sao cả! Đây không phải một cuộc thi hét, thế nhưng Ryuuji vẫn cứ hét ầm lên với giọng buồn bã không hề bé hơn giọng Minori chút nào và cũng không chịu thua kém trái tim của chính mình, cậu hét lớn hết sức có thể.

“Mình nghĩ Taiga rời đi như vậy cũng không sao cả đâu!”

“Cậu không thấy buồn trước chuyện đó sao?!”

Ai lại không thấy buồn trước những điều đó chứ?

“Không, mình không hề buồn!”

Mình cảm thấy cực kì khốn khổ.

“Không thể nào!”

“Kushieda, bình tĩnh đi!”

Kitamura đặt tay lên trên đôi vai run rẩy của Minori từ phía sau và nhẹ nhàng cất lời.

“Có lẽ Aisaka còn chưa đi quá xa, chúng ta vẫn có thể bắt kịp cậu ấy.”

“Ư...Ừ. Có lẽ cậu ấy cũng ở gần đây thôi. Có lẽ cậu ấy đang đi loanh quanh như thể chẳng có gì xảy ra ấy!”

Nghe thấy Kitamura và Ami nói vậy, Minori và Ryuuji quay đầu lại.

“Các cậu nói đúng. Nếu nơi này vẫn còn sạch sẽ, vậy nghĩa là cậu ấy có lẽ chỉ vừa hoàn thành việc thu dọn và mới rời đi không lâu. Có lẽ chúng ta vẫn có thể kịp...đúng không? Chúng ta vẫn có thể bắt kịp cậu ấy, đúng không?! Takasu-kun!”

“...”

“Takasu-kun! Đi thôi!”

Minori, Ami và Kitamura lao ra ngoài hành lang, họ chạy về phía cửa ra vào, Ryuuji cũng nhanh chóng phi theo họ.

Khi chạy khỏi lối ra vào của khu căn hộ và ra đến bên ngoài, họ chạy dọc theo con đường dưới hai hàng cây sồi nằm hai bên. Ryuuji thở hổn hển, luồng không khí lạnh buốt tràn vào phổi cậu.

Có lẽ chúng ta vẫn còn có thể bắt kịp cô ấy…

Nếu cậu có thể bắt kịp với bóng dáng ấy, bắt kịp với mái tóc xoăn dài ấy, với chiếc váy dài một mảnh phất phơ ấy, Ryuuji sẽ vươn cánh tay mình ra nắm lấy vai cô ấy rồi nói rằng, ‘đừng bỏ tui. Hãy luôn ở bên cạnh tui’.

Nếu cậu vẫn có thể bắt kịp Taiga cùng với ý nghĩ của mình ngay lúc này và ôm chặt lấy cô ấy.

“...Kitamura.”

Nếu cậu vẫn có thể giữ cô ấy lại.

“Kawashima.”

Và nếu cô ấy quyết định sẽ không bỏ đi nữa.

“Kushieda...Kushieda!”

“Đi thôi! Takasu-kun! Chúng ta phải đi thôi! Chúng ta phải tìm được cậu ấy!”

“Không, Kushieda! Chúng ta không thể! Thế này...thế này là được rồi!”

“Tại sao?!”

Ryuuji chỉ cố nắm lấy ống tay chiếc áo khoác len của Minori và kéo cô về phía mình, rồi dùng sức nặng của bản thân để giữ cô lại. Minori tiếp tục chống cự, cô vung cánh tay cố gắng thoát ra. Tay trái cậu níu lấy cánh tay Kitamura và đầu khăn của Ami, tất nhiên, cậu không thể cho phép bàn tay phải của mình thả Minori ra được, và vậy là cậu dùng cả sức nặng của mình để giữ chặt cái cổ tay mảnh dẻ những vô cùng mạnh mẽ của MInori.

“Vì lẽ gì mà chuyện lại không sao?! Nếu cứ như vậy chúng ta sẽ chẳng biết được Taiga đã đi đâu! Vậy thì làm thế nào mà chuyện này lại có thể không sao được chứ?! Không phải cậu đã nói rằng cậu thích Taiga à?! Không phải cậu là người đã nói với mình rằng cậu đã quyết định chạy trốn sao?! Không phải cậu là người đã nói hai cậu sẽ sống cùng nhau trong suốt quãng đời còn lại ư?! Không phải cậu đã nói cậu muốn giành được niềm hạnh phúc ư...Tại sao chuyện lại thành ra như vậy?! Tại sao?!”

“Taiga không chạy trốn khỏi gia đình mình! Cô ấy sẽ không bỏ rơi ai cả! Vậy nên chuyện không sao hết!”

Những người đang đi bộ trên đường ngoái đầu lại trước tiếng hét của Ryuuji. Cho dù vậy, cậu vẫn không chịu buông cổ tay Minori ra. Mình không thể để cô ấy đi được. Những giọt nước mắt chảy xuống hai má Minori, đối với cô những lời của Ryuuji đã trở nên nhạt nhòa, càng ngày cô ấy càng run rẩy. Ryuuji vẫn tiếp lời, “Chuyện không sao cả.”

Ryuuji nhắm mắt lại và hét lớn với Taiga, người có lẽ sẽ không thể nào nghe được tiếng cậu.

“Đi đi, Taiga! Nhanh lên! Tiếp tục đi đi!”

Nếu tui có thể bắt kịp bà, vậy nghĩa là bà sẽ phải chạy nhanh hơn và đi xa hơn. Không cần biết bà có đi đâu, cho dù là đến tận cùng thế giới, cứ tiến lên và nắm lấy tất cả mọi thứ bà có thể có!

“Đi đi…!”

Ryuuji hét lớn hết sức để có thể thay cho những giọt nước mắt.

Cậu gạt trái tim đang run lẩy bẩy vì gọi tên Taiga của mình sang một bên, đôi mắt không ngừng mở ra rồi nhắm lại.

Bầu trời rộng lớn trông thật cao xa và tươi sáng.

Thực sự thì, chuyện đó không sao cả.

Taiga không còn ở đây nữa. Vậy cũng tốt.

Kitamura bỏ cặp kính ra ôm mặt, cái miệng méo mó của cậu ấy phát ra những tiếng rên rỉ mà cậu chẳng thể che giấu. Ami liếc sang Kitamura và cắn môi. Hai má, mũi và cổ họng cô đều đỏ ửng khi những giọt nước mắt chảy dài từ dưới mí mắt xuống tới dưới cằm.

Minori đã mất hết sức lực và ngồi sụp xuống giữa đường đi bộ.

“...Vậy nghĩa là...Taiga đã bỏ rơi chúng ta ư?”

“Không phải.”

Ryuuji nói với cô bạn đang quay lưng về phía mình.

“Chắc chắn cô ấy sẽ không làm thế. Taiga sẽ không bỏ cuộc, cô ấy không phải loại con gái yếu đuối đấy. Chắc chắn cô ấy sẽ quay trở lại. Và khi cô ấy trở lại, chúng ta phải ở đây vì cô ấy!”

“Không cần biết cậu có nói gì đi nữa...Chuyện đó vẫn rất đau khổ. Mình rất buồn khi Taiga không còn ở đây. Sao mình có thể đối mặt với nỗi buồn này? Sao cậu có thể đối mặt với nỗi buồn này?”

Không thể nào phủ nhận được nỗi buồn của Minori, không cần biết nó có vô ích đến thế nào đi nữa, ngay cả khi cô ấy đã muốn xua tan nó ngay khi nó xuất hiện, cô ấy vẫn cảm thấy đau khổ.

Thế nhưng Ryuuji không nhìn sang chỗ khác, cậu vẫn đứng vững vàng và hướng về phía trước, thậm chí còn muốn nhận lấy nỗi buồn đó.

“Có cảm thấy đau buồn cũng không sao cả.”

Nỗi đau buồn khi bị chia tách, đó là mối quan hệ lúc này giữa cậu và Taiga.

Tuy nhiên trái tim của chúng mình được lấp đầy bởi tình yêu thương.

Chúng ta có buồn cũng không sao cả.

Ryuuji từ từ suy nghĩ.

Cậu đã gặp Taiga trong tình huống hỗn loạn ngay khi mùa hoa anh đào vừa mới kết thúc. Những ngày cãi vã và huyên náo đều bắt đầu từ lúc ấy. Rốt cục họ lại không ngừng cuốn hút lẫn nhau rồi bắt đầu nảy sinh tình cảm kể từ đó, từ lúc họ ngã đau đến mức họ thậm chí nghĩ rằng mình sẽ chết. Sau khi cố gắng đứng dậy trên đôi chân của mình, trái tim của họ cuối cùng cũng được hàn gắn. Và giờ, Takasu Ryuuji vẫn yêu thương Aisaka Taiga.

Chỉ cần còn có tình cảm, mối liên kết giữa hai người họ sẽ không bao giờ bị phá vỡ. Chỉ cần còn mối liên kết, mình tin rằng mọi chuyện vẫn sẽ ổn thỏa. Đến một ngày nào đó, tình cảm sẽ trào lên và biến thành tiếng kêu gào không thể nào kìm nén. Có lẽ bọn mình sẽ gọi tên nhau, và không gì có thể ngăn cản lực hút kéo bọn mình đến với nhau, rồi cuối cùng tâm trí của bọn mình, cơ thể của bọn mình và cả linh hồn của bọn mình sẽ gặp nhau ở một nơi nào đó trên thế giới này. Bằng cách đó, Ryuuji và Taiga sẽ tiếp tục vượt qua khó khăn trong khi cùng tiến về một hướng, cũng giống như khi tìm đường trở về nhà. Nếu cậu có thể sống với Taiga và bước đi bên cạnh cô ấy thì cho dù trước mắt không có điểm dừng hay họ phải tiếp tục tiến lên cũng không sao cả. Ryuuji vẫn tin tưởng rằng cho dù họ phải tiến lên mãi mãi đi nữa cũng không sao cả, bởi vì đó là tình yêu.

Đây là con đường về nhà rất dài và quanh co, do đó họ nên vui vẻ đón nhận lấy nó. Không cần biết con đường có khó đi và gian khổ đến thế nào, tất cả sẽ kết thúc trong niềm hạnh phúc, và đó là lí do tại sao họ phải tiếp tục tiến lên.

Ryuuji sẽ yêu quý tất cả những ngày tháng cậu đã, đang và sẽ trải qua. Taiga cũng vậy. Yasuko, Minori, Ami và Kitamura cũng thế. Mọi người sẽ làm hết sức để yêu quý cuộc sống họ đang sống.

Chắc chắn chúng ta sẽ gặp lại. Phải tiến lên trong thế giới của mình bằng chính bản thân cơ thể cậu, một ngày nào đó cậu và Taiga sẽ kết hợp hai thế giới lại với nhau bằng cả sức mạnh và sự chính xác. Bởi vì hai thế giới của họ không ngừng hấp dẫn lẫn nhau, gọi tên nhau, khao khát có nhau.

Chúng ta sẽ không từ bỏ, mà chúng ta cùng nhau đối diện với nó.

“...Liệu Taiga có còn muốn nhìn thấy mình không…?”

Ami vừa hỏi vừa khóc, giọng cô ấy yếu ớt đến mức gần như không thể nghe được. Ryuuji đáp lại bằng một giọng nói có thể kéo cô trở lại.

“Nếu cậu tin vào điều đó chắc chắn cậu sẽ gặp lại cô ấy, nếu cậu nghĩ rằng điều đó quan trọng với cậu thì hãy biến nó trở thành hành động. Chỉ có cậu mới có thể khiến điều ấy thành sự thật...hãy làm điều đó vì bản thân mình, Kawashima!”

“Mình…”

Những giọt nước mắt tiếp tục lăn xuống đôi má của Ami, cô ấy nói,

“Mình muốn một lần nữa được nhìn thấy Taiga! Mình hi vọng rằng khi cậu ấy quay trở lại, mình sẽ vẫn ở đây! Mình muốn trở thành bạn tốt của Minori-chan! Mình muốn làm hòa với Takasu-kun! Mình không muốn phá vỡ bất cứ mối quan hệ nào nữa! Mình muốn trở thành bạn bè mãi mãi! Mình rất vui khi được ở cùng với mọi người! Mình muốn ở bên mọi người! Mình yêu các cậu…!”

“C, còn mình thì sao?!”

“Ai thèm quan tâm đến cậu chứ, Yuusaku?!”

“Amin…!”

Minori chạy lại và ôm lấy đầu Ami, Ami cũng ôm lấy cô, “Minori-chan!”, và vùi mặt mình vào vai Minori khóc nức nở. Hai cô gái kiêu hãnh không chịu tha thứ cho nhau giờ đang trao cho đối phương những cái ôm ấm áp. Khi nghĩ tới người bạn đã không còn ở đây của mình, cả hai đều khóc lớn, phớt lờ ánh mắt của những người đi qua.

Kitamura cũng là bạn bè của họ và cậu hiểu họ đang nghĩ gì, cậu tham gia cùng với hai cô gái. Ryuuji cũng ôm lấy vai họ và cúi đầu. Cả bốn người cuốn vào nhau, ôm lấy vai nhau và khóc lóc như những đứa trẻ ngay giữa con đường đi bộ.

Tuy nhiên Ryuuji lại cảm thấy mình thật may mắn. Thật tốt vì chúng ta có cơ thể của riêng mình, vậy nên chúng ta có thể sưởi ấm trái tim bị tổn thương của nhau. Bởi vì chúng ta được sinh ra và lớn lên độc lập, chúng ta có thể gặp nhau, yêu nhau, cãi lộn với nhau...và rồi ôm nhau khóc giống như lúc này. Đúng là một cảnh tượng tuyệt diệu.

Bây giờ khi trái tim cậu đã tràn ngập nỗi buồn, Ryuuji yêu quý và trân trọng tất cả những thứ tồn tại trên thế giới ngay lúc này. Bao nhiêu câu la hét cũng không thể so sánh với thứ tình cảm tuôn trào ra từ trong đó.

Ryuuji tin rằng Taiga là người đã đi bước đầu tiên, hành trình của cô được lấp đầy bởi tình yêu thương. Chỉ là không phải tất cả tình cảm trao đi đều chắc chắn sẽ quay trở lại. Cũng có khi cô ấy có thể sẽ một lần nữa bị phản bội, bị tổn thương và rồi tỉnh ngộ.

Nhưng cô vẫn phải tiếp tục, giống như những người khác phải làm trên con đường của chính cuộc đời mình.

Không cần biết khoảng cách có xa đến đâu, không cần biết con đường có dài thế nào, chắc chắn Ryuuji và Taiga sẽ lại một lần nữa tìm thấy nhau, vậy nên chuyện ấy không sao cả. Bởi vì họ đang cùng hướng tới một đích đến.

...Bay trên bầu trời bất tận trên cao, Ryuuji có thể nhìn thấy thế giới xinh đẹp bên dưới những đám mây. Trong thế giới xinh đẹp nhưng đầy những gam màu tàn khốc này, một con thú mạnh mẽ gạt đi dòng cát thời gian, sải bước tiến về phía trước bằng cả tứ chi và chạy băng băng trên mạnh đất mà cô ấy đã lớn lên đầy kiêu hãnh.

Tui là rồng.

Tôi là hổ.

Cùng với nhau, chúng ta sẽ trở thành người và gọi tên nhau. Không cần biết chúng ta có đi đến đâu hay chúng ta đang ở nơi nào, tiếng gầm của chúng ta sẽ có thể vọng đến được với nhau.

Cuối cùng, bầu trời, nơi Rồng vút lên xua tan những đám mây, và mặt đất nơi Hổ đang gầm thét, giữa hai nơi đó không còn gì có thể ngăn cản những thanh âm được nữa.

☺☻☺☻☺

Không cần biết những người khác có trách mắng Takasu-kun thế nào, sensei vẫn sẽ bảo vệ em bằng mọi giá! Bởi vì cô hiểu điều Takasu-kun đang làm…

“Ồ! Xong rồi, xong rồi!”

“...”

“Cô đã nhận được cả mười trang. Em thấy chưa? Tập giấy giờ đã dày đến thế này rồi! Cô sẽ trả chúng lại khi em tốt nghiệp. Mẹ em...ừm...T, Takasu-kun? Tại sao em lại nhìn vào sensei với vẻ oán hận như vậy…?”

Sao vẻ mặt này có thể là vẻ mặt oán hận được?

“Ồ, hay là em cảm thấy không khỏe à?”

Không.

“...À, có nhiều chuyện đã xảy ra. Hẳn là em đã nghĩ ngợi rất nhiều…”

Em chỉ cảm thấy hơi mệt một chút thôi.

“Cô sẽ bảo vệ em”...Đó là điều giáo viên chủ nhiệm của cậu, cô Koigakubo Yuri (độc thân, ba mươi tuổi) nói với Ryuuji trong khi cầm trên tay mình một tập tài liệu dày đến ngạc nhiên. Nhãn dán bên cạnh tập tài liệu có viết, ‘Lớp 2-C, Takasu Ryuuji, Bản kiểm điểm’.

“Nhưng đúng là em đã viết rất nhiều rồi, em đã nộp một bản kiểm điểm dài mười trang vào mỗi cuối tuần. Và em đã làm bao nhiêu lần rồi nhỉ? Đây đã là lần thứ sáu rồi, không kể đến bản báo cáo dọn dẹp em nộp mỗi thứ hai, thứ tư và thứ sáu...Cô nghĩ em đã viết quá nhiều rồi. Cô đã nói là em chỉ cần viết chúng trong một trang thôi, vậy mà cuối cùng em vẫn nộp năm đến sáu trang.”

“Vâng, em không thể ngăn bản thân mình khỏi phấn khích mỗi khi em viết những thứ ấy.”

Nhờ có sự bảo vệ quyết liệt mà cô Koigakubo Yuri dành cho Ryuuji trước thầy hiệu trưởng và thầy kỉ luật, Ryuuji đã có thể thoát khỏi cuộc chạy trốn đó mà hầu như không bị tổn hại. Ryuuji không hề tự phỏng đoán điều ấy, cậu đã nghe lỏm được những điều thầy hiệu trưởng nói trong văn phòng của mình. Hình phạt mà Ryuuji phải nhận là ngồi một mình trong phòng giáo huấn, viết một bản kiểm điểm dài mười trang vào mỗi cuối tuần, cũng như dọn dẹp phòng vệ sinh của giáo viên ba lần một tuần.

Ryuuji đã chăm chỉ làm tất cả những điều đó. Cùng lúc ấy cậu đã giành được điểm số cao nhất kể từ khi nhập học trong bài thi cuối kì mấy ngày trước. Cậu thậm chí còn vượt qua cả Kitamura trong môn Toán, môn sở trường của cậu, và giành lấy vị trí thứ nhất trong cả khối, trong khi thứ tự trên bảng xếp hạng điểm số chung của cậu cũng tăng thêm mười bậc, đưa cậu vào nhóm những học sinh được xếp hạng cao nhất. Ryuuji tin rằng chuyện này sẽ phần nào giúp cô Koigakubo Yuri giữ được danh tiếng của mình. Tuy nhiên…

“Thật ra, một số giáo viên lại không quá vui vẻ với bản báo cáo dọn dẹp của em...Tất cả đều đặt ra câu hỏi, em đã dành ra bao nhiêu thời gian để dọn dẹp trong đó. Và bản báo cáo của em còn đi vào chi tiết đến mức em đã tìm thấy bao nhiêu sợi tóc trên sàn nhà, sao lại có vỏ lon tái chế trong thùng rác, sao thứ này thứ kia lại quá bẩn thỉu, và em đã nghi ngờ việc đó là do một vài giáo viên gây ra, vân vân và vân vân. Em biết không, em giống như một bà mẹ chồng khó tính vậy...Bây giờ mỗi lần sử dụng nhà vệ sinh chúng tôi đều cảm thấy sợ hãi và lo lắng.”

“Em tưởng sensei chưa từng có mẹ chồng chứ?”

“...Ừm, cô chỉ nói theo cách hình tượng thôi...Em hiểu không...đó là cách mô tả…”

“Ha ha ha.” Cô Koigakubo cười buồn. Cô sắp xếp lại bản kiểm điểm của Ryuuji và đặt vào trong cặp tài liệu của mình, vậy là cô có thể từ từ đọc lại chúng và thêm vào những câu nhận xét bằng bút đỏ, kiểu như ‘Thế này thì sao?’, ‘Em hãy suy nghĩ cẩn thận!’, ‘Em nói đúng’. Đó là một phần trong công việc của một giáo viên chủ nhiệm. Cô sẽ đưa bản kiểm điểm cho Ryuuji để xem cậu nghĩ gì về những lời nhận xét của mình trước khi cất nó trở lại cặp tài liệu.

Hiện là sau giờ học ngày thứ bảy.

Cô Koigakubo đưa ngón tay lật qua những trang của bản kiểm điểm. Sự tĩnh lặng trùm lên phòng giáo huấn nơi hai người họ đang có mặt. Tiếng kêu thét của các cô gái từ các câu lạc bộ thể thao cất lên từ trên sân điền kinh bên ngoài. Có lẽ là câu lạc bộ Bóng Mềm. Ryuuji có thể nghe thấy tiếng kêu thô lỗ và sắc nét, “Đợi~ Lên~ Ya! Sao hả? Oa!” Cậu đã từng hỏi Minori câu đó có nghĩa là gì, và câu trả lời của cô ấy là như thế này, ‘Đó đơn giản có nghĩa là ‘Đợi~ Lên~ Ya! Sao hả? Oa!’. Trên thế giới này vẫn còn nhiều điều bí ẩn chưa được giải quyết.

Hết tuần này, học kì ba sẽ kết thúc.

“Được, giờ tất cả các bản kiểm điểm của em đều đã được thu lại. Cảm ơn vì sự cố gắng của em, Takasu-kun.”

“...Không, đây là lỗi của em. Em phải cảm ơn vì những gì cô đã làm, sensei. Em xin lỗi vì đã gây ra quá nhiều rắc rối như vậy.”

“Đừng nhắc tới chuyện đó nữa.”

Cuộc sống trong năm thứ hai trung học của cậu sắp kết thúc mà không có Taiga ở bên.

“Sensei.”

“Hửm?” Cô Koigakubo sắp sửa rời đi thì lại quay đầu lại. Ryuuji đưa cho cô một tờ giấy. Vì cậu đã gập tờ giấy làm đôi nên trên đó hằn rõ cả nếp gập. Phần Ryuuji đang giữ chúc xuống dưới.

Trước khi cô Koigakubo có thể nhìn thấy bên trong đó là gì, Ryuuji đã lên tiếng.

“Trước đây em đã nộp cho cô một thứ trong căn phòng này sau khi đã viết lên đó mấy điều. Xin cô hãy hủy nó đi. Em xin lỗi, nhưng giờ em đã thực sự viết điều gì đó lên đấy...Em sẽ gặp lại cô sau!”

Trong lúc cô Koigakubo bắt đầu đọc tờ giấy cậu đưa, Ryuuji nhân cơ hội đó nhanh chóng rời khỏi phòng.

“Ê...Ê~? Êêêêêê~?!”

“Đó là những suy nghĩ thật sự của em.”

Vị giáo viên chủ nhiệm theo chân cậu đi ra khỏi căn phòng, Ryuuji quay mặt lại nhìn cô trong khi bước lùi, cậu chỉ vào cô vào nói, “Em nghiêm túc đó.” Rồi cậu quay đi và sải bước thật nhanh, cậu ngoái đầu lại nhìn vào vẻ mặt bối rối của giáo viên chủ nhiệm của mình. Hay thật, cô ấy lại có vẻ mặt như thế...Ryuuji không thể không mỉm cười.

“Thật tốt là em thực sự cảm thấy như vậy! Nhưng em không nên viết điều đó trong bản khảo sát nguyện vọng nghề nghiệp! Em không thể viết bất cứ thứ gì khác ngoài ‘một tương lai tươi sáng, rạng rỡ và vui vẻ hơn’ sao?!”

“Em mong tương lai của em sẽ rực rỡ và vui vẻ. Nhân tiện, ‘mọi người’ trong đó có cả cô đó ạ, sensei!”

“Ê~. Vậy cho phép cô...c, cảm ơn em…”

Sau khi tỏ vẻ lúng túng, cô Koigakubo không thể ngăn mình cười lớn, “Aha ha~!”. Nghe thấy tiếng cười của cô, Ryuuji vui vẻ đi xuống cầu thang. Cô Koigakubo nhìn vào sau lưng cậu và nói với điệu bộ thoải mái. “Tương lai của em thực sự rất rực rỡ, bởi vì…” Nhưng rồi cô trấn tĩnh lại giống như một người trưởng thành và kìm lại những điều mình sắp nói.

Rực rỡ, lấp lánh và tươi vui, tương lai mà Ryuuji đã quyết định chỉ chứa câu ‘khiến mọi người hạnh phúc!’.

Ryuuji chỉ hoàn thành bản khảo sát khi đã viết một dấu chấm than và nộp nó ngay lập tức.

Cậu đi về phía lớp học để lấy cặp của mình. Cậu hiểu tại sao cô Koigakubo lại thốt lên, ‘Ê~!’ Thế nhưng sự thật là, cậu vẫn không thể nói chính xác cho cô ấy biết mình định vào trường đại học nào, hay mình sẽ học ngành gì, hay mình sẽ chuẩn bị cho công việc gì.

Vẫn còn một năm nữa, vậy nên không có vấn đề gì đúng không?

Sao lại quá thể quá ngây thơ như vậy? Sao lại quá thoải mái như vậy? Liệu mình có bị những người khác bỏ lại phía sau không? Thế nhưng Ryuuji chỉ vừa mới vất vả nhận ra thế giới rộng lớn đến thế nào, và vậy là cậu chưa thể quyết định mình sẽ sống như thế nào trong một thế giới như vậy. Chuyện đó không liên quan gì tới vấn đề tài chính, hay liên quan gì tới việc bị trói buộc bởi Yasuko, cũng không liên quan gì tới việc Yasuko đã làm hòa với bố mẹ mình, và nó tuyệt đối không liên quan đến việc thiếu sự lựa chọn hay gì cả. Chỉ là Ryuuji vẫn còn cẩn trọng quan sát xung quanh và coi mọi chuyện thoải mái hơn so với những người bạn của mình, cuối cùng cậu cũng đã tiến về phía trước.

Tương lai còn đang ở rất xa so với thời điểm hiện tại và nó cũng là một con đường rộng lớn hơn, Ryuuji cảm thấy e sợ. Nhưng cùng lúc ấy nó cũng thật tươi sáng và lung linh, vậy nên chỉ nghĩ đến điều đó cũng đủ khiến cậu cảm thấy hạnh phúc. Cậu sẽ đạt được điều mình mong muốn không cần biết cậu làm như thế nào đi nữa, Ryuuji tin tưởng rằng giấc mơ cậu đã quyết định chắc chắn sẽ trở thành hiện thực.

Chỉ cần cậu nghĩ theo cách đó, thì cậu tin mình sẽ không gặp vấn đề gì khi phải sẵn sàng trước thế giới này.

Một khi quyết định đã được đưa ra và kế hoạch đã được thực hiện, tất cả những gì còn lại là hoàn thành nhiệm vụ. Đó là lí do tại sao lúc này mình muốn tiếp tục làm trẻ con. Không còn nhiều thời gian để người ta có thể nhởn nhơ được, đúng không? Đây là khoảng thời gian cuối cùng trong đời mà con người ta có thể nhàn rỗi, đúng không? Vậy hãy để mình được vui vẻ nhàn rỗi thêm một chút nữa.

Chỉ có những khoảng thời gian như lúc này con người ta mới có thể tận hưởng nó trọn vẹn nhất.

“Này, này~! Mình đói rồi~. Đi ăn thôi~!”

“Vậy là cậu thực sự đã điền bản khảo sát của cậu như thế sao?! ‘Khiến mọi người hạnh phúc’?!”

Haruta và Noto vừa chờ Ryuuji trong lớp học vừa nhóp nhép món đồ ăn vặt của mình. “Ừ, mình đã viết như vậy”. Ryuuji gật đầu và cho một miếng khoai tây rán vào trong miệng mình.

“Cậu thực sự đã làm vậy~! Tốt lắm, Taka-chan~! Thế Yuri-chan đã nói gì?”

“Cô ấy chỉ kêu ‘ê~?!’”

“Aha ha” Noto cười ồ. Cùng lúc đó, những người bạn cùng lớp vẫn còn ở trong phòng học cũng vô tình cười phá lên bởi vì chuyện gì đó khác, cả căn phòng tràn ngập tiếng cười.

“À, không bất ngờ khi cô ấy lại phản ứng lại như vậy. Vì nó được nộp bởi một học sinh trong tốp đầu mà.”

“Đó là điều rất tuyệt vời ở Taka-chan! Mặc dù mình ước rằng cậu sẽ mở một nhà hàng~.”

“Có vẻ như đó là một cách kiếm sống khá khó khăn...Nhân tiện, chúng ta sẽ ăn gì cho bữa trưa đây? Kitamura vẫn chưa sẵn sàng sao?”

Ryuuji nhìn về phía hành lang, cậu tự hỏi liệu Kitamura có còn ở trong phòng Hội Học sinh hay không…

‘Thử mic, thử mic...E hèm, ừm...Này! Cậu! Cậu không liên quan gì đến buổi phát sóng! Cậu có thể thôi đẩy mình ra ngoài được không?’

Ryuuji gần như ngã khỏi ghế khi nghe thấy giọng Kitamura xuất hiện trên hệ thống loa thông báo.

Noto giúp giải thích tình hình với cậu.

“Có vẻ như Hội Học sinh và câu lạc bộ Kịch Nói đã có một chút tranh chấp trong việc phân bổ thời gian lên sóng của mình. Câu lạc bộ Phát thanh nói họ đứng trung lập trong việc này và muốn nó được giải quyết một cách bình tĩnh, nhưng…”

‘...U~...! Còn...lâu...tôi...mới...bỏ...ra!’

‘Này! Buông ra, đồ ngốc!’

‘Á! Nó đang rơi! Các cậu có thể dừng lại được không?! Ở đó là những thiết bị rất tinh vi!’

“Giải quyết chuyện này một cách bình tĩnh… Nhưng có vẻ chuyện không được như vậy...Liệu họ có ổn không?”

Rầm! Có thể nghe thấy tiếng đồ đạc va chạm.

‘Đủ rồi! Đưa...tôi...cái...đó...Buông...ra! Ha! Lấy được rồi! C, chúng tôi vẫn sẽ phát sóng ‘Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại’ trong học kì tiếp theo vào mỗi buổi trưa ngay thứ hai, thứ tư và thứ sáu. vậy nên hãy sẵn sàng ủng hộ cho cuộc sống tình cảm của bạn! U~...Mình sẽ không từ bỏ đâu! m nhạc! Có ai có thể bật nhạc không? Giờ là một giai điệu...Hở?! Oa!’

Tiếp đó họ nghe thấy tiếng thứ gì đó rơi xuống sàn, theo sau đó là tiếng sóng phát thanh bị cắt. “Ê~…” Ryuuji nhìn lên chiếc loa với vẻ mặt lúng túng.

“Này~! Trước đây Mình đã nghe bài này ở trong một quảng cáo trên vô tuyến!”

“Hưm, hừm, hừm.” Haruta bắt đầu ngâm nga theo giai điệu. Có vẻ như bản nhạc được bật để ngăn câu lạc bộ Kịch Nói có bất cứ cơ hội nào lại gần chiếc mic. Ryuuji cảm giác bài hát nghe rất quen thuộc, cậu và Haruta nhìn nhau rồi nhẹ nhàng lắc đầu. Vào lúc đó.

“...Mình chưa tới quán karaoke hàng năm trời rồi, ai muốn đi nào?”

Noto đưa ra một đề xuất tuyệt vời.

“Ý hay~! Đi thôi, ngay bây giờ!”

“Được rồi. Là chi nhánh của ‘My voice’ ở ngay phía sau nhà ga đúng không?”

“Đó là lựa chọn duy nhất! Mình phải gửi tin nhắn cho Đại Sư Phụ ngay, và bảo cậu ấy tham gia cùng với chúng ta.”

Noto nhanh chóng lấy ra chiếc điện thoại từ trong cặp và nhanh chóng gõ một tin nhắn bằng ngón cái của mình. ‘...Chúng ta sẽ đi cùng nhau, hãy đi với bọn mình!’ Và rồi gửi tin nhắn cho Kitamura. Ryuuji cũng đi theo cậu ấy và Haruta bước ra khỏi lớp, và khi cậu sắp quàng chiếc khăn của mình…

“Taka-chan, cậu biết không, hôm nay trời khá ấm~. Vậy nên mình không nghĩ rằng cậu cần đến một chiếc khăn đâu. Ấm đến mức mình thậm chí còn muốn cởi chiếc áo nỉ có mũ ở bên trong ra nữa.”

“Cậu nói đúng...Thật vậy ư, mùa xuân đã đến rồi sao?”

Ryuuji nhìn ra bên ngoài cửa sổ và trông thấy những cây hoa anh đào chạy dọc theo con đường dẫn vào ngôi trường đang khoác trên mình một tấm khăn màu hồng. Mặc dù chúng vẫn chưa nở, những nụ hoa trên cây đã tung sắc hồng.

“Ồ đúng rồi~. Mùa ứng với tên của mình cuối cùng cũng đã đến! Loài hoa của mình, Cherry Brocken Jr, giờ đang nhuộm màu xanh và hồng…”/*Brocken Jr: Nhân vật trong bộ truyện tranh Kinnikuman của Yudetamago | wikipedia*/

“Là cherry blossom…”

“Này~! Thật trùng hợp! Là Ami-chan và các bạn của cậu ấy~. Hề hề hề! Các cậu vừa mới tới phòng vệ sinh à?”

“Ui! Ui! Ui!”

Do nhìn thấy Haruta ngay khi vừa mới bước ra khỏi nhà vệ sinh nữ, Ami, Maya và Nanako cùng đưa tay ôm quanh vai và rụt người lại nhìn sang nhau.

“Sao các cậu vẫn còn ở trường?”

“Nhân tiện, các cậu trông đúng là tức cười.” Ryuuji chỉ vào mái tóc dài và xoăn giống nhau của họ. Cậu nhớ rõ ràng rằng tóc của họ không giống như vậy trong tiết chủ nhiệm vừa diễn ra cách đây không lâu.

“Chúng mình đang tập cách uốn tóc~ ♡”

Ami dùng những ngón tay xoắn lọn tóc gần ngực với thái độ vui vẻ, ngay cả miệng cô cũng mở ra thành hình trái tim. Cô chớp đôi hàng mi và nói với Ryuuji.

“À? Cậu nghĩ thế nào? Hô hô~ Cậu không nghĩ kiểu tóc sáng và xoăn này rất hợp với Ami-chan sao? Nó hợp đến mức đáng sợ~! Thậm chí còn cảm giác như nó là điểm chí tử ấy~! Sự bùng nổ này, tiềm năng này, sự quyết đoán này! A~? Ngay cả mình cũng hơi e sợ bản thân mình rồi. Á! Sao chuyện có thể như vậy được~?”

“Cậu quá phấn khích để làm gì vậy? Nghĩ đến chuyện đó, vì những người như cậu nghịch ngợm với mái tóc của mình suốt ngày mà luôn có những sợi tóc nằm rải rác khắp chậu rửa. Cậu có buồn nhặt những sợi tóc xoăn mà cậu đã đánh rơi không?”

“...Được rồi, cậu có thể đi được rồi!”

“Đi đi, đi đi, đi đi!” Ami xua Ryuuji đi trong khi tỏ ra khó chịu. Có lẽ vì phản ứng của Ami mà cả Maya và Nanako đều cười khúc khích. Khi nhìn thấy tóc của Nanako, Haruta nhận xét.

“Cá nhân, mình nghĩ những lọn tóc xoăn của Nanako-sama trông rất đáng yêu~.”

“Thật sao? Cảm ơn cậu. Thực ra bản thân mình thấy không quá hài lòng với nó.”

“Không~. Cậu không cần làm xoăn quá nhiều. Tốt hơn là cậu nên để chúng lỏng như thế này”

Khi nghe thấy lời khen của Haruta, Nanako thả lỏng khuôn mặt giận dỗi và nhìn về phía Noto đầy ẩn ý.

“Còn Noto-kun thì sao? Cậu nghĩ kiểu tóc xoăn nào mới dễ thương? Kiểu xoăn lỏng như mình, hay kiểu lấp lánh như Ami-chan? Hay phải chăng là chỉ hơi xoăn giống như Maya-chan? Cậu thích kiểu nào?”

“Ê~?! Mình?! Tóc?! Mình, mình…”

Bỗng nhiên thấy mình trở thành chủ đề bàn luận, Noto lần lượt nhìn về phía từng người trong bộ ba cô gái xinh đẹp của lớp 2-C rồi lắp bắp.

“...Muốn đi hát karaoke với chúng mình không?!”

Cậu ấy quyết định thay đổi chủ đề và quay mặt về phía cánh cửa phòng vệ sinh nữ.

“Giờ chúng mình đang đến đó...Ừm, nếu các cậu rảnh, các cậu có thể tham gia cùng với bọn mình...Nhưng nếu các cậu muốn đi đâu đó khác...thì, nếu vậy thì...Ừm, chúng ta có thể đi ăn ở quán Mos Burger đối diện quán karaoke, ở đó có đồ uống miễn phí. Ừm, mặc dù chúng mình cũng chẳng quan tâm lắm, là thế đấy.”

Cậu ấy hơi quay mặt đi và nói khẽ mà không ám chỉ tới một ai cụ thể cả.

“Kitamura cũng đi cùng.”

Không có gì bất ngờ,

“Thật sao?!”

Maya đột nhiên thốt lên phấn khởi như thể muốn át đi giọng nói của Noto vậy.

“Chúng mình cũng đang nghĩ đến việc đi hát karaoke! Nếu như vậy hãy đi cùng nhau nào! Chúng mình có thể đi cùng với bọn họ, đúng không, Nanako-chan?”

“Tất nhiên là chúng ta có thể rồi! Như vậy sẽ vui hơn. Phải không, Ami-chan?”

“A~. Ừ, các cậu thật may mắn khi được lắng nghe giọng hát tuyệt vời của Ami-chan~!”

Vậy là nhóm người đi về phía tủ giày để đổi sang đôi giày đi bên ngoài. Những cô gái đi phía trước, trong khi đó Noto bước phía sau và lẩm bẩm, “Vậy ra cô ấy thực sự chỉ đến vì Kitamura sao?” Đừng có nhìn mình. Ryuuji cười khổ với cậu ấy và hờ hững nghiêng đầu về phía Haruta.

Toradora vol10 232

Cả nhóm tiếp tục đi dưới hàng hoa anh đào vẫn còn chưa nở. Ami nhìn về phía sân điền kinh và nói, “Vừa kịp lúc!”, rồi bất ngờ chạy về phía hàng rào ở đó.

“Này~! Minori-chan!”

“Hở? Có chuyện gì vậy, Amin? Ê~, sao tất cả mọi người lại tập trung với nhau thế? Các cậu đều đi về nhà à?”

Ami vẫy tay với Minori, người đang chạy dọc theo đường chạy. Minori mặc bộ đồng phục bóng mềm bám đầy bụi đất, những ngón tay của cô cũng được cuốn băng, trong khi cởi mũ cô để lộ nụ cười thường ngày. “Ô!” Cô cũng vẫy tay với Ryuuji nữa. “Chào!” Và cậu cũng vẫy tay đáp lại.

“Hôm nay trông cậu thật kinh khủng...Cậu vẫn còn đang sinh hoạt câu lạc bộ à? Sau đó cậu sẽ đi làm bán thời gian đúng không?”

“Mình vừa mới kết thúc hoạt động của câu lạc bộ. Và hôm nay mình không phải đi làm!”

“Thật sao? Giờ chúng mình đang đi đến quán karaoke, tại sao cậu không thay đồ và tham gia cùng với bọn mình?”

“Karaoke! Oa! Khá lâu rồi mình không đến đó! Tính cả mình nữa nhé! Các cậu nghe đây~ Mình sẽ nhấn chìm các cậu với hàng loạt các bài hát từ những bộ phim hoạt hình!”

“Rồi, rồi, bọn mình biết rồi. Nhanh lên đi!”

“Được! Nghe hay lắm!”

“Nghe hay lắm...cái gì nghe hay…?” Cả Nanako và Maya đều nghiêng đầu thắc mắc. Vào lúc đó, Kitamura cũng chạy ra từ phía cầu thang, cậu ấy đã nhận được tin nhắn.

“Này...!” Ryuuji bất giác vẫy tay với cậu bạn thân và thúc giục cậu ấy. Kitamura tự hào vẫy tay đáp lại với nụ cười nở trên gương mặt đeo kính. Minori nhanh chóng kết thúc hoạt động của câu lạc bộ và giải tán các thành viên trong đội của mình với phong cách võ sĩ thời Chiến Quốc. Các cô gái tiếp tục dẫn đầu cả nhóm, trong khi đó Noto, Haruta và Ryuuji dừng lại đợi Kitamura đuổi kịp.

Tất cả mọi người đều đang ở đây.

Tất cả những gì còn thiếu là bà. Ryuuji nhủ thầm trong trái tim mình.

Bọn tui đều ở đây, vậy nên hãy tham gia cùng bọn tui nhanh lên.

Mau chóng trở về bên tui.

Taiga.

Tui muốn được nhìn thấy bà.

Đoạn kết Sửa đổi

Trên thế giới này có những thứ chưa từng có ai nhìn thấy.

“...Ô, ô, ô…”

“Yin! Yin, Yin, Yin, Yin, Yin...Yin... Yiiin~!”

“Tuyệt lắm, đúng như thế...Rất dễ thương...Này, này, dừng lại Inko-chan, buồn.”

“Ling!”

Tắm mình dưới ánh nắng mặt trời, con chim trông thật tức cười đang cắn lấy ngón tay cái của cậu. Ryuuji kéo cái mỏ của Inko-chan ra khỏi ngón tay cái đã bị cắn rất nhiều lần của mình.

“Of Joy…”

“Toy!”/*Yinling Of Joytoy: người mẫu Đài Loan gốc Nhật Bản | wikipedia*/

“Tốt lắm!”

Ryuuji xúc động chớp mắt và vỗ lên đầu con chim xấu xí đang đậu trên ngón tay mình. Có lẽ Inko-chan thấy vậy là rất tuyệt, từ trong mỏ nó trào ra một lớp bọt trắng, con chim ngước mắt nhìn lên, toàn thân run rẩy. “Đúng, đúng, ngoan lắm…” Ryuuji không thể không hôn lên đầu nó. Cậu có thể thật sự nốt chửng Inko-chan chỉ trong một miếng. Nhưng vì Inko-chan rất dễ thương, cậu sẽ không thể coi mình là một con người nếu như cậu làm thế. Vậy là đủ cho cuộc trò chuyện hôm nay rồi. Ryuuji nghĩ vậy và rồi nhẹ nhàng đặt Inko-chan trở vào trong lồng.

Đúng thế...Ryuuji xem giờ. Đã là bảy giờ bốn mươi nhăm.

“...Chết tiệt!”

Thời gian trôi đi quá nhanh. Ryuuji đã nghĩ giờ mới chỉ bảy giờ ba mươi. Sao cậu có thể đến muộn trong buổi khai giảng vào ngày đầu tiên làm một học sinh năm ba?

“Nhân tiện, tóc mình!”

Ryuuji lao vào trong phòng tắm và nhìn vào tấm gương. “Í…!” Trong tất cả mọi ngày, hôm này tóc cậu lại theo kiểu kì quặc. Có lẽ nếu mình đội mũ lưỡi trai...Không mình nghĩ mình sẽ đội tóc giả! Này, sao tóc ở phía sau ót của mình lại phồng lên như vậy?! Cậu cuống cuồng chải tóc, cố gắng làm nó mềm đi với những ngón tay ướt nhẹp của mình.

“Chết tiệt chết tiệt chết tiệt…!”

Cậu đi tất rồi bước vào trong phòng khách và lấy ra từ trong tủ đồ túi đồ làm tóc của Yasuko. Cậu tìm một lọ keo xịt tóc, keo bọt hay sáp có thể làm mượt mái tóc rối tung của cậu. Cái gì cũng được, hãy nghĩ ra cái gì đó đi.

“Ryuu-chan, con đang tìm gì vậy?”

“Tóc con! Con cần nó gọn gàng! Bằng không con sẽ không thể nào đi ra ngoài như thế này được!”

“A~, ra là vậy! Ryuu-chan, con đang cầm loại sáp vuốt tóc đặc biệt dành cho tóc bết lúc mới thức giấc! Đây, hãy để Ya-chan vuốt cho con~.”

Yasuko, đã thức dậy và thay đồ sau khi ăn sáng cùng với Ryuuji, bà tiến đến phía sau cậu và bôi một ít sáp lên tóc cậu, rồi chải vài lọn tóc ướt trước khi ép chặt chúng với nhau. Ryuuji lo lắng nhìn vào đồng hồ.

“Ôi trời...Con sẽ muộn mất. Còn mẹ thì sao? Khi nào thì mẹ đi?”

“Ya-chan sẽ ổn thôi~. Chỉ cần mẹ đến cửa hàng trước mười giờ là được~. Xong rồi, giờ chỉ cần sấy khô phần tóc ướt bằng máy sấy tóc là hoàn thành.”

Ryuuji nhanh chóng trở lại nhà tắm và vội vàng lấy ra chiếc máy sấy tóc rồi cắm nó vào ổ điện. “Con ổn chứ?” Yasuko hỏi, bà đã cắt ngắn mái tóc của mình từ khi nó bị hư tổn nghiêm trọng. Giờ Yasuko trông rất giống với bà Sonoko, mẹ của mình. Mặc dù có vẻ như bà ấy không thích như vậy lắm và đã tuyên bố dõng rạc rằng bà sẽ nuôi tóc dài một lần nữa.

Kể từ ngày đó, bà Sonoko đã đến thăm họ ba lần, trong khi ông Seiji cũng đã tới một lần. Ryuuji và Yasuko cũng trở về thăm họ một lần. Những ngày tháng kể từ cuộc đoàn tụ đầy nước mắt ấy đã trở nên khó khăn, thỉnh thoảng lại có những vụ bất hòa giữa bố mẹ và cô con gái đã bỏ đi khỏi nhà từ lâu. Mặc dù Yasuko đã nghỉ làm ở Bishamonten Kuni từ tháng ba, nhưng không phải vì bố mẹ mình, mà vì chủ của bà, người đã sắp xếp cô tiếp viên nổi tiếng thứ hai Shizuyo làm Mama-san mới, trong khi Yasuko sẽ phụ trách chi nhánh mới của cửa hàng.

Chi nhánh có tên Okonomiyaki Benzaiten Kuni. Ryuuji đã nghe kể hôm nay nó sẽ phỏng vấn tuyển nhân viên mới.

“Con xong chưa?”

“...Con đầu hàng!”

Ryuuji ấn kiểu tóc giống như Inko-chan của cậu xuống và nhìn chằm chằm vào bản thân mình trong gương. Từ hôm nay mình sẽ là học sinh trung học năm thứ ba. Cậu cố gắng nhíu mày, và quyết định rằng vẻ ngoài này là ổn. Mình đã làm những gì có thể, dù sao thì tốt hơn là đừng nên bị muộn.

Rồi cậu chạy vào trong căn phòng được kéo rèm kín mít của mình rồi xé bỏ lớp túi bọc sau khi giặt trên bộ đồ đồng phục của mình và ném nó vào sọt rác, cậu mặc chiếc áo khoác đồng phục của mình vào.

Một cặp đôi trẻ cậu chưa từng gặp trước đây đã chuyển đến sống trong căn hộ đối diện với ô cửa sổ phòng cậu. Họ không thích chuyện bị người hàng xóm nhìn vào mình suốt ngày nên tấm rèm của họ lúc nào cũng đóng kín, do đó Ryuuji cũng không buồn mở tấm rèm của mình nữa. Không cần biết thế nào, dù gì cũng khó có chút ánh nắng nào ngay cả khi mình có mở nó ra đi nữa.

Ryuuji nắm lấy điện thoại của mình và nhặt lấy cặp rồi chạy ra ngoài.

“Con đi đây!”

“Cẩn thận~! Đừng lo lắng~! Ryuuji là anh chàng đẹp trai nhất trên thế giới!”

“...”

Không phải đó là điều họ gọi là thiên vị sao?

Ryuuji chút nữa vấp ngã trước tình cảm của mẹ mình, nhưng cậu vẫn cố gắng nhanh chóng xỏ vào đôi giày bóng lộn. Cậu nắm lấy nấm đấm cửa và mở rộng.

Cậu mau chóng được đắm mình dưới ánh nắng mùa xuân rực rỡ.

Ánh sáng rực rỡ tới chói mắt, mang theo mùi hương từ như những bông hoa và những cơn gió ấm áp. Ryuuji mở miệng và hít vào bầu không khí bên ngoài.

Những tiếng bước chân vang lên khi cậu chạy xuống cầu thang, cậu hét lên “Chào buổi sáng!”, “Oa! Đừng tự nhiên hét lên như vậy!”...Và chút nữa đã khiến bà chủ nhà đang quét lối ra vào bị đau tim.

Một cuộc sống mới sắp sửa bắt đầu.

Một học kì mới, một lớp học mới, một giáo viên chủ nhiệm mới, những bạn học mới, tất cả sẽ bắt đầu từ ngày mới tinh này. Cậu bước từng bước đầy năng lượng tiến về phía trước...

“Taiga.”

...Sải bước với bộ ngực ưỡn về phía trước.

“Bà sẽ tiến về phía trước như thế nào?”

Ngay lúc này tui đang tiến lên bằng tất cả những bước đi của mình. Tui tin rằng mình đang hướng tới chỗ bà, tui tin rằng tui sẽ một lần nữa gặp lại bà trên con đường này.

Vậy nên bà cũng phải…

“U~?!”

“Oa!”

Trên thế giới này có những thứ chưa ai từng nhìn thấy.

Nó thật mềm mại và ngọt ngào.

Nếu phát hiện ra, tôi chắc chắn rằng mọi người sẽ muốn có được nó.

Đó là lí do tại sao chưa ai từng nhìn thấy nó cả.

Vì thế giới này đã được giấu rất kĩ, kĩ đến mức không dễ dàng gì mà có được.

Nhưng, sẽ đến một ngày nó sẽ được một ai đó phát hiện ra.

Và chỉ những người xứng đáng mới có thể tìm thấy nó.

Nếu cậu mở mặt ra, Ryuuji cũng sẽ tìm thấy nó, chỉ cần cậu vững bước tiến về phía trước.

Taiga cũng vậy.

Tất cả mọi chuyện là như thế.

“...Uiiii…! Bà! Bà, bà, bà, bà, bà!”

Câu nói của cậu trở nên khó hiểu vì chiếc lưỡi đã tê dại do cú va chạm.

“Tại sao bà…”, Ryuuji cố gắng cất lời, cậu không hề nhận ra rằng chiếc cặp cậu vắt trên vai mình đã bị rơi xuống đất.

Cảm giác sửng sốt đã che phủ tầm mắt cậu giống như một thứ rất rực rỡ, như thể mọi thứ đã bị cướp đi khỏi cậu.

“...Tại sao?! Bà quay trở lại khi nào?! Sao bà có thể quay trở lại?!”

Taiga ngồi ngay trước mặt Ryuuji, người đang tóm chặt lấy cằm. Trông như cô ấy đang mặc bộ đồng phục cũ của mình, nhưng thật ra nó lại là một bộ mới. Cô ngồi rên rỉ trong khi ôm cái đầu đã đập vào cằm của Ryuuji, không thể nào đứng dậy.

“Oa, này...bà ổn không?!”

“...Tôi cảm thấy hơi chóng mặt...Nhân. Tiện…”

Trừng! Taiga mở đôi mắt đã được giấu phía sau đôi bàn tay bé nhỏ và tặng cho Ryuuji một cái nhìn đằng đằng sát khí. Cho dù cô ấy đủ nhỏ để đặt vừa lòng bàn tay của ai đó, một con hổ vẫn là là một con hổ. Cô ấy nhảy lên hung tợn.

“Tôi đã đợi~ ông ở đây từ nãy tới giờ! Ông làm gì mà lâu thế?! Ông đến muộn, ông biết không hả?! Và ông còn không thèm nhận ra sự hiện diện của tôi khi ông đâm thẳng vào tôi! Tại sao ông không…”

Ryuuji ôm chặt lấy cơ thể bé nhỏ của Taiga bằng tất cả sức mạnh của mình mà không hề do dự.

“...Ôm lấy tôi ngay lập tức?!”

Thật đáng sợ, thật mạnh mẽ, thật bé nhỏ, thật dịu dàng, thật bẽn lẽn, thật đáng yêu...Đó là Taiga.

“Tôi xin lỗi.”

Taiga lúc nào cũng bất ngờ.

Bất ngờ xuất hiện, bất ngờ đâm vào Ryuuji, bất ngờ lấy đi toàn bộ trái tim cậu. Cô ấy đã luôn như vậy kể từ lúc bắt đầu. Câu biết chuyện sẽ thành ra như vậy, họ ôm lấy nhau, hít thở thật sâu và la hét, Bà đã quay trở lại! Bà đã quay trở lại! Tôi trở lại rồi! Tôi trở lại rồi! Họ rất mừng là cô ấy có thể quay trở lại, thế giới của cả hai người đều ngập tràn niềm vui.

Cái ôm của họ chứa đầy tình cảm, họ từ từ mở đôi mắt đã hơi rơm rớm, họ nhìn nhau và nói về nỗi cô đơn của mình suốt thời gian qua trước khi giờ có thể tươi cười.

“Là Taiga! Taiga! Taiga! Đây thực sự là bà!...Đây thực sự là Taiga!”

“Đúng, là tôi, Ryuuji! Ryuuji yêu quý của tôi!”

“...Sao bà có thể quay trở lại?!”

“Mẹ đã rút lại đơn xin nghỉ học của tôi và thay vào đó là cho tôi nghỉ phép, đó là lí do tại sao tôi có thể quay trở lại. Mặc dù cũng không phải nhà trường có thể chấp thuận ngay tức khắc, không kể đến việc sau khi gây ra một vụ náo loạn lớn như vậy, mọi thứ đã ở trong tình trạng hỗn loạn đến mức mẹ không nói với tôi cho đến cách đây không lâu.”

“Còn về căn hộ của bà?! Giờ bà đang sống ở đâu! Bà...chết tiệt! Trong suốt thời gian qua bà đã làm gì hả?! Bà đã ở đâu?! Bà còn không liên lạc với tui!”

“Ở ngay đây…”

Taiga đưa đôi mắt rưng rưng và ra hiệu về phía khu chung cư màu trắng bên cạnh, giọng nói của cô vẫn đầy vui vẻ.

“Tôi không thể trở về đó được nữa. Nhưng tôi vẫn sống ở gần đây, ở ngay kia. Ông có thể đến thăm nhà tôi! Nó ở rất gần!”

“...Tất nhiên tôi sẽ đến! Chắc chắn vậy!”

“Mẹ và người bố mới của tôi cũng sẽ ở đó...còn cả em trai của tôi nữa! Thằng bé rất dễ thương! Họ đã thuê căn nhà ở gần đây chỉ vì tôi! Mặc dù với điều kiện tôi phải chăm sóc em trai mình trong khi mẹ đi làm. Nhưng chúng tôi sẽ chuyển đi ngay khi tôi tốt nghiệp, ông biết không.”

“Tôi hiểu rồi.”

“Tôi cũng đoán vậy.”

Theo như Ryuuji, trên con đường dẫn tới tương lai của cậu, cậu sẽ cưới Taiga và bắt đầu giấc mơ chung sống cùng với cô ấy. Không nghi ngờ gì nữa, Taiga cũng mơ một giấc mơ tương tự. Mọi người cũng sẽ ở trong giấc mơ đó. Bởi vì một giấc mơ đẹp đẽ như vậy đang chờ đợi họ nên họ có thể mỉm cười thật hạnh phúc và phấn khởi.

“Mọi người sẽ rất ngạc nhiên khi nhìn thấy tôi, đúng không? Tôi chưa kể với bất kì ai khác...kể cả Minorin, Bakachi hay Kitamura-kun.”

“Vậy hãy đem đến cho họ một điều bất ngờ. Đi nào! Bằng không chúng ta sẽ thực sự bị muộn đó!”

Toradora vol10 243

“Được!”

Ryuuji nhẹ nhàng nhặt chiếc cặp đang nằm trên mặt đất của mình lên và quay đi. Hai người họ bắt đầu chạy dọc theo con đường dưới hàng cây sồi quen thuộc. Họ nắm tay và nhìn nhau mỉm cười.

Một cuộc sống hoàn toàn mới sắp sửa bắt đầu.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 10 Chương 4♬   Toradora!   ♬► Xem tiếp Tập 10 Lời bạt
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.