FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaSửa đổi


Chương 1 Sửa đổi

Theo thứ tự vị trí ngồi trong lớp, các học sinh nam và nữ thay phiên nhau sử dụng sân bóng rổ chật chội trong giờ thể dục.

Tiết thể dục hiện giờ được bố trí sau lúc ăn trưa, và kết quả là, tất cả những học sinh trung học trong bộ đồng phục thể dục đều trông khá lười biếng, hành động của họ cũng rất chậm chạp.

“Đám con gái trông khá mệt mỏi.”

“Mình cũng vậy cho dù mình là con trai...Ồ, quần sọc…”

“Ai, ai, ai?! Ở đâu?!”

Vì lí do nào đó, tiếng quả bóng rổ nảy lên khỏi mặt đất và tiếng những chiếc giày trượt trên sàn cảm giác như chậm lại.

Tựa như một đám gia súc được thuần dưỡng tập trung lại với nhau, một nhóm con trai ngồi bên góc sân quan sát các cô gái chơi bóng rổ với thái độ uể oải. Giống như mấy ông lão nói thì thào để không bị vợ càu nhàu, họ nằm cạnh nhau trên sàn, nhàn nhã dựa vào bức tường hay vui vẻ ngồi đó với cặp mắt nheo nheo cố gắng phát hiện ra những điều bí mật ẩn dưới chiếc quần soóc thể dục của các cô gái.

Trong nhóm học sinh ấy, chỉ có một cặp mắt là sáng rực lên.

“Có một sợi chỉ bị xổ đang dính trên gấu quần Taiga…”

Giống như sát thủ nông trang, mặc một cái áo khoác denim và ẩn mình giữa đám gia súc, sẵn sàng tấn công bất cứ tên du côn nào dám bén mảng lại gần...Đúng vậy. Đó không phải ai khác ngoài Takasu Ryuuji, người cũng đang ngồi đó lười nhác giống như bao cậu trai khác.

Khi trận đấu giữa các cô gái bắt đầu, đôi mắt hoàn toàn không hề phản ánh mong muốn từ chủ nhân bị những con mồi khác thu hút. Trong số khoảng mười các cô gái trên sân, cậu đang nhìn vào người năng nổ và ưa vận động nhất, Kushieda Minori, cô ấy đang chạy vòng vòng, mái tóc đuôi ngựa lắc lư theo những bước chạy của cô. Nếu bạn hỏi tại sao, câu trả lời sẽ là vì cậu thích cô ấy.

Ánh mắt của Ryuuji dán chặt vào nụ cười rạng rỡ của Minori như dính vào một cái nam châm. Nhưng khi rời mắt sang chỗ khác, Ryuuji nhanh chóng nhận ra một sợi chỉ bị xổ đính trên quần của ai đó. Và giờ đôi mắt cậu chỉ tập trung vào nó. Nếu bạn hỏi tại sao, câu trả lời sẽ là vì cậu thích ‘những thứ như thế’.

“Đúng là Takasu có khác, ngay cả những thứ cậu để ý cũng khác thường. Gấu quần, đâu nhỉ? Ưmmm…”

Ai đó thúc cùi chỏ vào sau lưng Ryuuji và nói,

“Mắt cá chân của Palmtop Tiger hở...trông chúng tuyệt đấy. Cậu biết không, sở thích của cậu cũng hay lắm đó? Tốt lắm, đại dâm tặc.”

Một người khác lại chọc ngón tay vào bụng Ryuuji.

“Không phải mắt cá chân, mà là gấu quần của cô ấy. A, nó thực sự tuột ra mất rồi…”

Cặp mắt hình tam giác sắc bén nguy hiểm bị thu hút bởi mắt cá chân của đúng một cô gái, và giờ nó đang nhìn chằm chằm vào một bên gấu quần xổ chỉ như thể đang cố bắn ra một tia sáng từ trong mắt mình và đốt nó ra tro...Nhưng sẽ chẳng có tia sáng nào phát ra từ cặp mắt của cậu cả. Vì cậu chỉ đơn giản thề với mình rằng cuối tuần này cậu sẽ sửa lại chiếc quần đó.

Trong lúc ấy, chủ nhân của chiếc quần, ‘Palmtop Tiger’ Aisaka Taiga, còn không hề nhận ra ánh mắt của Ryuuji. Cô chỉ đơn giản đi theo những người khác và chạy loanh quanh với vẻ lười biếng. Khi tới dưới rổ, cô sẽ hờ hững giơ tay lên giả vờ phòng ngự, nhưng vì cô ấy quá thấp, tư thế của cô cũng chẳng có chút đe dọa nào không cần biết đối thủ là ai đi nữa, quả bóng chỉ đơn giản bay qua đầu cô rơi vào trong rổ. “Tuyệt!” Người đã ném quả bóng là Kihara Maya, cô ấy đã buộc mái tóc màu nâu của mình sang một bên để lộ ra cái cổ mảnh khảnh. Mỗi khi cô cúi về phía trước kéo tất lên, các anh chàng sẽ có cơ hội nhìn thấy những đường cong trên ngực cô và không thể ngừng thốt lên, ‘Ồ!’.

“A~...! Taiga, thật đó hả! Tất cả là lỗi của cậu!”

“Chẳng liên quan gì tới mình cả!”

Người duy nhất chơi nghiêm túc là Minori, cô ấy đuổi theo trái bóng và ra lệnh cho Taiga. Dòng máu ấm áp chảy trong cơ thể cô vào một buổi chiều lười nhác chỉ càng làm cô thêm phấn khích.

“Mình là người duy nhất ghi điểm! Taiga, cậu cũng nên thể hiện chút tinh thần đi! Không phải cậu khỏe khủng khiếp sao? Hãy giành lại điểm số mà cậu đã đánh mất đi!”

“Được rồi, được rồi…”

Taiga nhanh chóng bắt lấy quả bóng mà Minori chuyền sang, cô quyết định nỗ lực dẫn bóng. Mặc dù trông cô ấy chẳng hào hứng chút nào, nhưng mỗi khi đối thủ cố cướp bóng, cô sẽ tăng tốc và chui dưới cánh tay họ. Trái bóng cứ như thể được dán vào tay cô vậy.

“Ồ…” Mấy cậu trai đang nằm trên sàn khẽ thốt lên.

“Đúng là Palmtop Tiger có khác. Cô ấy cực kì uyển chuyển.”

“Mông cô ấy cũng rất nhỏ nữa…”

Trong số những anh chàng lăng nhăng, chỉ một mình Ryuuji nghĩ đến việc Taiga có thể dẫm phải sợi chỉ xổ ra từ gấu quần, cùng lúc đó cậu cũng nhận ra Minori đang thực hiện những cử chỉ dễ thương khác...Cô ấy vừa vỗ tay vừa chạy theo Taiga vừa nói, “Phải giống vậy chứ! Làm tốt lắm, Taiga!” Cặp mắt đáng sợ của Ryuuji lúc này đang cháy bừng bừng với thứ tình cảm đơn phương của mình, thậm chí nó còn sáng rực lên nguy hiểm. Cậu vội vàng lắc đầu.

Taiga đợi cho đến khi mình bị ba người quây xung quanh rồi ném trái bóng qua giữa chân họ...

“Này, Baka-chi! Bắt lấy!”

“Ê~?!”

Đó là biệt danh kì lạ Taiga vẫn dùng để gọi Kawashima Ami.

“Oa! Đó là Ami-tan!”

“Cô ấy thật dễ thương! Cô ấy là một thiên thần! Một mĩ nhân! Một người mẫu hạng nhất!”

“Ami-tan trông quá ư đáng yêu ngay cả trong bộ đồng phục thể dục! Ôi trời…”

Tất cả đám con trai kích động vốn đang nằm trên sàn đều đứng dậy vỗ tay. Họ đều rướn về phía trước nhìn về phía cô mĩ nhân quyến rũ đang thể hiện vẻ thể thao của mình. Đó là chuyện hết sức bình thường vì Ami là một học sinh trung học và cũng là một người mẫu chuyên nghiệp. Không chỉ có một làn da trắng nõn, gương mặt cô cũng thật nhỏ nhắn và ngay cả đôi mắt tuyệt đẹp nằm trên đó cũng sáng lên lấp lánh như những viên kim cương. Trong bộ đồng phục thể dục, vóc dáng mảnh mai khiến cô ấy trông giống như một nàng tiên nữ xinh đẹp bỗng nhiên xuất hiện từ trong khu rừng.

Nói cách khác, mọi người đều công nhận cô ấy là một nữ hoàng không có đối thủ của đêm vũ hội. Ngay cả một người đã biết tính cách của cô ấy khó chịu thế nào như Ryuuji cũng thấy mình khó có thể nhìn đi đâu khác ngoài cơ thể thon thả ấy...

“Không thể nào~. Móng tay tôi rất dài, vậy nên chúng không thể chạm vào bóng được, bằng không chúng sẽ gãy mất~.”

Ami vặn người và giận dỗi nói với một giọng nói ngọt ngào, đôi môi màu anh đào của cô ấy cong lên. Rồi cô đưa tay trái vuốt ve khuôn mặt, trong khi dùng tay phải ném quả bóng trả cho Taiga như thể quẳng đi một túi rác. Taiga không thể phản ứng đủ nhanh, quả bóng đã nảy vào mặt cô và bật sang tay đối thủ.

“U~...” Taiga im lặng, cô đưa tay ôm mặt. Ami trơ tráo thậm chí còn có gan nói,

“Xin~ lỗi~ nhé~! Ôi trời ạ, liệu cú đập vừa rồi có làm Aisaka-san lùn đi không nhỉ~?! Ôi không! Cô đã lùn hơn mất rồi...À, tôi quên mất, lúc nào mà cô chẳng lùn thế này. Phải vậy không? Tôi chỉ nói đùa thôi mà!”

“Hô hô hô hô~!” Ami nở nụ cười đáng yêu, trong khi đó sau lưng cô.

“U~…! Cậu nghĩ cậu đang làm cái gì vậy hả?! Ami-chan, cậu là một kẻ ngốc!”

“Minori-chan, trận đấu sẽ kết thúc nếu giờ cậu bị phạt, đúng không~?”

“Đừng có nói nực cười thế! Mình sẽ cho cậu thấy!”

Minori chạy về phía Ami, cô tinh nghịch cù vào cổ cô ấy, “A~”, và khiến Ami co rúm người lại. Theo sau đó, có người khác túm lấy cổ cô.

“Cô nghĩ cô đang làm cái quái gì vậy hả, đồ rác rưởi?! Baka-chi, cô đúng là một con ngốc! Một kẻ đần độn! Một con bạch tuộc ngớ ngẩn! Một con chihuahua giả tạo lúc nào cũng tỏ ra ngu ngơ! Một kẻ hẹp hòi! Một kẻ tính tình trái khoáy! Một kẻ biến thái! Chuẩn bị chết đi!”

“Uu~...Khụ khụ!”

Không đời nào Taiga lại phớt lờ một đòn tấn công nhắm thẳng vào mình. Cô ấy nhanh chóng tặng Ami ‘Cú bóp cổ tàn khốc’. Ami từ từ quỳ xuống, cổ cô hoàn toàn không được phòng bị.

“Này! Minorin! Đưa mình quả bóng!”

“Đây, Baka-chi! Lại bắt lấy!”

Khi nhận được bóng từ Minori, Taiga nhanh chóng nhắm vào Ami, người vẫn đang quỳ trên sàn ho sặc sụa. Ka bum! Quả bóng bay đi theo một đường vòng cung với tốc độ không thể tin nổi, nó đập vào mặt Ami và nảy trở lại tay của Taiga.

“Taiga~?! Làm thế để làm gì?! Giờ thì mình giận rồi đó!”

“Không phải mình, tất cả là lỗi của Baka-chi.”

“Khụ, khụ...Aisaka-san, tại sao, cô~.”

Cuối cùng Ami cũng có thể đứng dậy. Cho đến giờ, thật khó mà tin được rằng gương mặt thiên thần của cô ấy vẫn giữ nguyên được vẻ thánh thiện cùng với một nụ cười dịu dàng. Khi nhìn thấy một gương mặt tự phụ như vậy, ngay cả Taiga cũng phải lùi lại một chút khi trông thấy Ami tươi cười và từ từ tiến lại gần mình.

Mặc dù cảnh tượng khá là đáng sợ, những anh chàng từ xa nhìn lại đều đã bị lóa mắt bởi những ảo tưởng trên trời.

“Đúng là~ một nụ cười đáng yêu~. Ami-tan đúng là một thiên thần~.”

“Oa! Palmtop Tiger đã dẫm lên gấu quần rồi…”

“Ami-tan giờ đang cưỡi trên lưng Hổ. Ôi trời, mình cũng muốn được cô ấy cưỡi…”

“Được cô ấy cưỡi hẳn sẽ tuyệt vời lắm…”

“Đặc biệt là khi cậu được ngắm nhìn từ bên dưới…”

Chỉ có mình Ryuuji là nhận ra một cuộc ẩu đả đẫm máu khác đã bắt đầu. Ami vươn tay ra và tóm lấy cổ Taiga, trong lúc đó Taiga cũng giơ những ngón tay mình lên chọc vào mắt Ami. Tiếng thét của cả hai người vang khắp căn phòng. Các cô gái không còn tâm trạng để chơi bóng nữa. Một số cố kéo họ ra, một số chạy đi, một số quyết định chọc tức họ thêm nữa, trong khi một số khác không quan tâm. Nói cách khác, tình thế hết sức hỗn loạn. Trong khi chứng kiến cảnh tượng khủng khiếp,

“Này các cậu. Các cậu đều thích Ami-tan đúng không? Tất cả các cậu đều nghĩ cô ấy rất dễ thương đúng không? Ít nhất thì đó cũng là điều mình nghĩ.”

Với dấu vết của mái tóc vàng đã phai màu được nhuộm hồi hè vẫn còn bám trên ngọn tóc (thứ trông cực kì kinh khủng), Haruta đột nhiên la lên. Cậu ấy búng lên mái tóc khủng khiếp của mình và đặt tay lên trên vai Ryuuji với một cử chỉ nghiêm túc hiếm có. “Ghê quá!” Ryuuji nhanh chóng đẩy tay cậu ấy ra. Phía xa xa, Ami đã đứng dậy, và vì lí do nào đó cô ấy bắt đầu kêu la với thanh âm như thể mình sắp chết. Trong lúc đó, trán của Haruta cũng bị ai đó búng vào.

“Vẻ mặt tự phụ gì thế kia? Đừng có quá ngạo mạn!”

“Chuyện vớ vẩn gì thế này? Đừng có làm phiền quãng thời gian tươi đẹp giữa mình và Ami-tan!”

Haruta áp lên cái chán đỏ lừ, cậu ấy không hề có ý định từ bỏ ý tưởng bí ẩn lúc trước.

“Đau quá...Nhưng chẳng phải các cậu đều thấy thế sao? Tất cả các cậu đều yêu quý Ami-tan, đúng không?”

“Tất nhiên, cô ấy rất dễ thương rồi!”

“Nhưng vì lí do nào đó khi Haruta nói ra chuyện ấy, mình lại cảm thấy cực kì bực mình. Tại sao cậu dám gọi Ami-tan của mình một cách thân mật như vậy chứ? Tất nhiên Ami-tan là cô gái đáng yêu nhất lớp...Không phải, là cô gái đáng yêu nhất trong tất cả các trường quanh khu vực này!”

“Lại nữa rồi? Để mình nói cho cậu biết, mình là người ủng hộ Palmtop Tiger! Vẻ dữ tợn của cô ấy trông cực kì tuyệt vời!”

“Hở? Vậy thì mình là người ủng hộ Kashii! Cô ấy thật dịu dàng và lúc nào cũng có thể ứng phó lại với mọi tình huống. Mình chắc chắn cô ấy sẽ chấp nhận một chàng trai như mình.”

“Nếu là như vậy, cá nhân mình nghĩ Maya cũng rất tuyệt vời...Giữa chúng ta thôi nhé, mặc dù với diện mạo của mình, cô ấy vẫn chưa tìm thấy bạn trai đâu.”

“Không thể nào?! Thật sao?! Nhìn thế kia thì ai mà biết được chứ!”

Ngồi giữa đám con trai đang buôn chuyện, một Ryuuji phấn khích cũng lén lút có ý kiến của riêng mình, Mình nghĩ Kushieda là người đáng yêu nhất. Cô ấy trông rất tuyệt khi cố dùng chân tách Ami và Taiga đang cãi lộn ra, hay vô tình bị Taiga cắn trong khi làm bộ mặt kì lạ và nói rằng, ‘Thấy chưa...cậu ấy không đáng sợ chút nào đâu…’

Mỗi anh chàng đều có ảo tưởng của riêng mình. Và như thể cố gắng cắt đứt suy nghĩ của mọi người.

“Đó, chính, là, lí, do! Và giờ, thưa quý ông quý bà~!”

Haruta vừa nói vừa nhìn vào mọi người. “Chẳng có quý bà nào ở đây cả!”, “Cậu gọi ai là quý ông vậy?” Cậu ấy phớt lờ sự phản đối của họ và tiếp tục,

“Không phải tất cả các cậu đều muốn nhìn thấy những cô gái trong mộng của mình còn đáng yêu hơn lúc bình thường sao? Kiểu như họ sẽ ăn mặc giống với một cô hầu gái ấy! Mình không làm chuyện đó được, nhưng tất cả các cậu đều sẽ có cơ hội trông thấy điều ấy! Thật đó! Takasu, cậu cũng nên tham gia đi!”

Đối diện với hơi thở mùi bạc hà mà cậu bạn đang phả vào mặt mình, Ryuuji nhìn chằm chằm vào gương mặt ấy và nói,

“Haruta, cậu không sao chứ? Cậu đã bị nghiện những thứ kì lại trong đợt nghỉ hè à? Kiểu như những loại thuốc kì quặc? Hay sản phẩm giải trí? Hay một giáo phái nào đó? A! Lẽ nào cậu đã trở nên kì quặc khi phải chịu đựng mối ác cảm với mình vì mình đã bỏ lại cậu và đi đến căn biệt thự của Kawashima sao?”

“Tất nhiên mình tức giận rồi! Nhưng điều đó chẳng liên quan gì tới chuyện này cả! Mình nghiêm túc đó! U~...Có vẻ như mình hét hơi lớn. Các cậu, nghe mình nói này. Không phải cô Yuri đã nói chúng ta cần thảo luận xem lớp mình sẽ tổ chức hoạt động gì cho lễ hội trường sao? Mình, mình đã được chỉ định vào ban điều hành của lớp chúng ta!”

“Có chuyện như vậy sao…?”

“Mình không biết chuyện đó đấy…”

“Rồi thì?”

“Haa!” Haruta đẩy những người đã phản ứng lại không giống như những gì cậu đã mong đợi đi và đứng vào giữa, ra hiệu cho mọi người tiến lại gần rồi hạ thấp giọng.

“Đó là lí do tại sao mình đang nói nếu chúng ta làm một quán cà phê hầu gái, không phải các cậu sẽ được nhìn thấy những cô gái ăn mặc như những hầu gái sao? Chỉ cần con trai chúng ta đoàn kết thì đám con gái với rất nhiều ý kiến kia sẽ không thể đấu lại số phiếu áp đảo của chúng ta và chúng ta sẽ dễ dàng có được nhiều hơn nửa số phiếu...Các cậu nghĩ sao?”

“Thật hiếm khi nào Haruta thực sự nghĩ ra điều gì đó rất hữu ích.”

“Vậy ra công tắc nguồn cho bộ não cậu cuối cùng cũng đã được bật lên sau mười bảy năm trời à?”

“Mình chắc chắn bố mẹ cậu cũng cảm thấy rất mừng cho cậu.”

“Hề hề hề, các cậu có thể nói bất cứ điều gì các cậu thích. Mình sẽ coi như tất cả các cậu đã đồng ý với điều đó? Vậy quyết định rồi nhé, chúng ta sẽ làm một quán cà phê hầu gái…”

“Đợi đã!”

Noto, anh bạn bốn mắt của Haruta, chen ra trước mặt cậu ấy và nói,

“Mình không muốn gây rắc rối, nhưng thay vì trang phục hầu gái, cá nhân mình thích những bộ đồ Trung Hoa hơn! Cứ tưởng tượng Kihara mặc bộ đó xem...chất vải sáng bóng, bộ đồ bó chặt để lộ ra những đường cong trên cơ thể cô ấy, đùi cô ấy sẽ hở ra từ phía trong bộ đồ trong lúc đang hỏi các cậu, ‘Cậu có muốn uống trà không~?’”

“A~...” Tất cả đám con trai đều ngẩng đầu lên và gật gù. Đây không phải một ý tồi đâu! Ngay cả Ryuuji cũng nghĩ đó là một ý tưởng hay ho, mặc dù không giống với mọi người, nhưng chỉ tưởng tượng những cô bạn cùng lớp xinh xắn chào cậu ‘Chào mừng quý khách~’ cũng khiến cho cặp mắt cậu sáng rực. Nhưng sau một lát, cậu cau mày và nói,

“Không, đợi đã…”

Như thể muốn tách bản thân khỏi sự phấn khích của mọi người cũng như những ảo tưởng của chính mình.

“Giờ đến Takasu sao? Trong lúc mọi người đang phấn khởi...ánh mắt gì thế kia?”

“Thật kinh khủng! Đúng là một cặp mắt đầy dục vọng!”

Đó là một hiểu lầm rất lớn. Cặp mắt nhìn vào đám bạn cùng lớp của Ryuuji không phải cặp mắt của kẻ háu đói dữ tợn mà chỉ là đang suy nghĩ tới điều gì đó.

Kihara sẽ trông rất hợp với một đồ Trung Hoa, ngay cả Kashii, Ami tất nhiên cũng sẽ rất tuyệt, có lẽ Minori cũng sẽ trông thật đáng yêu, đúng không? Mái tóc của cô ấy sẽ được gói trong bọc…

Vấn đề duy nhất là con nhỏ đó...Chắc chắn Taiga sẽ không hợp với chuyện mặc một bộ đồ Trung Hoa.

Khi cô ấy nghe thấy chuyện mình sẽ phải mặc bộ đồ Trung Hoa và cho mọi người thấy bộ ngực phẳng lì của mình, cô ấy sẽ một lần nữa tuyệt vọng và sẽ cực kì kích động đến mức chẳng thể ăn uống. Và mình sẽ là người gặp rắc rối, chắc chắn con nhỏ đó sẽ cầu xin mình khâu những miếng đệm ngực và nấu sữa đậu nành. Và như vậy mình sẽ trở thành người phải làm tất cả mọi việc! Giờ liệu có thứ nào phù hợp với Taiga hơn một bộ đồ Trung Hoa mà mình lại không cần phải can thiệp vào không nhỉ...A ha!

“Thế còn phong cách Goth-loli/*Goth-loli (Gothic lolita): phông cách thời trang xuất phát từ Nhật Bản cuối thập niên 90, là sự kết hợp giữa phong cách gothic và phong cách lolita, goth-loli đặc trưng bởi cách trang điểm và những bộ quần áo sẫm màu | wikipedia*/ thì sao? Những bộ đồ với diềm đăng ten sáng màu hay đại loại thế...Không phải những thứ đó cũng rất tuyệt sao?”

“Gaaaaa~!” Họ có thể nghe thấy Taiga la hét từ phía xa. Tất cả đám con trai đều im lặng. Ôi trời, mình đã đi quá xa rồi sao? Ryuuji nín thở chờ đợi…

“Takasu...Cậu đúng là thiên tài!”

“Đấy là điều...rất đáng để vỗ tay...Loli! Và đó là Goth-loli! Đó chính xác là sở thích của mình!”

Bộp bộp bộp bộp! Đám con trai khẽ vỗ tay, chỉ có Haruta trông khá buồn rầu.

“Đ, đ, đợi một chút! Chúng ta cần thống nhất ý kiến trước, đừng có vội vàng đưa ra những ý kiến khác. Nó sẽ khiến chúng ta bối rối...Ờm, ờ...Chúng ta đang thảo luận về cái gì nhỉ?”

Có vẻ như não cậu ấy đã đi đến giới hạn của nó rồi. Dường như thấu hiểu tình trạng khó khăn của cậu ấy, mọi người nhìn vào tên ngốc số một của lớp với ánh mắt thương hại. Vào đúng lúc đó, thiên tài thật sự xuất hiện.

“Vậy tại sao các cậu không mở một quán cà phê hóa trang?”

Tất cả đám con trai quay đầu lại và nhìn vào cậu học sinh đứng đầu lớp, Kitamura Yuusaku, cậu ấy đang đẩy cặp kính sáng bóng lên mũi bằng ngón tay giữa. Phần tóc mai gọn gàng của cậu ấy giờ còn nhọn hơn sau mùa hè, giờ cậu ấy lại càng giống với Maruo hơn. Cánh tay của cậu ấy cũng sạm đi do các hoạt động của câu lạc bộ và những chuyến du lịch.

“Đúng rồi! Đúng rồi! Với một tiệm cà phê hóa trang, chúng ta có thể có tất cả! Đúng là Kitamura có khác! Kiểu tóc Maruo của cậu chắc chắn rất xứng đáng!”

Haruta vui mừng ôm lấy vai Kitamura, Kitamura cũng không để ý đến Haruta đang ở dưới nách mình. Mọi người khen ngợi Kitamura vì sự nhanh trí của cậu, họ xoa lên mái tóc cũng như bóp chặt cánh tay săn chắc đến ngạc nhiên của cậu ấy. Ngay cả người bạn thân của Kitamura, Ryuuji, cũng vỗ lên lưng cậu đầy quý mến và kính trọng trong khi tủm tỉm và hình dung ra những tưởng tượng của mình...Minori trong bộ đồ hầu gái, Minori trong bộ đồ Trung Hoa, Minori trong bộ đồ Goth-loli...Mỗi Minori đều dịu dàng mỉm cười với cậu trong khi thẹn thùng nói, ‘Trông nó có hợp với mình không?’ Trông cậu rất tuyệt! Chúng rất hợp với cậu! Thật là tuyệt vời!

Bên trong đám con trai phấn khích, có người thì thào,

“Mọi thứ sẽ đi đúng theo kế hoạch…”

Kitamura đứng ở chính giữa và được mọi người vây lấy, cậu ấy cúi đầu và nở một nụ cười trông rất đáng ngờ mà không ai nhận ra. “Hề hề hề…” Ngay khi cậu đang lặng lặng cười khúc khích…

“Tất cả những gì còn lại là khiến họ thực hiện...Ui!”

“Ui!”

“Đau quá!”

Đầu cậu, đầu của cậu trai cạnh cậu và của cậu trai phía sau cậu, cũng như đầu của Ryuuji, tất cả đều bị thứ gì đó đập vào. Trận bóng rổ của các cô gái đã kết thúc được một lúc và Muscle Kuro đã gọi đám con trai vài lần, nhưng tất cả họ đều phấn khích tụ tập với nhau mà phớt lờ thầy ấy. Vì cảm thấy khó chịu, thầy ấy cầm cuốn sổ điểm danh và gõ vào đầu từng cậu con trai một.

“Tất cả các cậu! Hãy đi làm mới bản thân mình với một chút đạm đi!”

“Ryuuji! Lại đây, lại đây! Baka-chi đã làm nó rách rồi!”

“Ô…”

Trong hành lang dẫn đến phòng thay đồ, Taiga trong bộ đồng phục thể dục nhảy đến gần Ryuuji từ phía đằng sau rồi làm cậu nghẹt thở bằng cách tóm lấy cổ áo cậu bằng cả trọng lượng cơ thể, cô khiến Ryuuji nghĩ rằng mình đã bước chân qua suối vàng. Ngay khi cậu chuẩn bị bất tỉnh, cậu đột nhiên trông thấy Taiga đã vòng cầu và đưa mình trở lại với thực tại.

“Nó rách ở chỗ này! Tất cả đều là lỗi của Baka-chi!”

Để Ryuuji có thể nhìn thấy mức độ hư hỏng của phần gấu đã rách trên chiếc quần đồng phục thể dục, Taiga khéo léo đứng trên một chân trong khi nhấc chân còn lại lên trong tư thế đang đá. Ryuuji nhanh chóng tóm lấy mắt cá chân của cô.

“Trời! Tệ thật...Có lẽ tui có thể vá chỗ này lại bằng một miếng vải...nhưng nó cần có độ co giãn...có lẽ tui có thể sử dụng một mảnh đồ lót giữ nhiệt của Yasuko…”

Ryuuji nghĩ đến bộ đồ lót màu be của mẹ mình và do dự. Nếu mình chỉ bọc một bên thì nó sẽ trông mất cân đối. Nhưng nếu mình bọc cả hai bên lại, mình sẽ thay đổi bộ đồng phục, vì đồng phục thể dục cũng là một phần trong đồng phục của trường. “Hừm…” Đôi lông mày của Ryuuji lại càng cau lại. “Oa! Oa!” Taiga, người đang bị Ryuuji tóm lấy mắt cá chân, bắt đầu mất thăng bằng và khua tay như một đứa trẻ sắp chết đuối, nhưng Ryuuji không hề để ý tới cô. Tất cả những gì cậu đang nghĩ đến là bộ dụng cụ khâu vá, những chiếc kim, bộ đồng phục thể dục và đồ lót của mẹ mình. Cậu đã bước vào ‘thế giới của Ryuuji’, một thế giới nơi nếu bạn không cẩn thận và ngã vào trong đó cuối cùng bạn sẽ trở thành một bà nội trợ.

“Đợi một chút~. Cô có thể đừng đột ngột kết luận như vậy được không? Chính cô là người đã dẫm lên quần của mình trong lúc vấp ngã và do đó đã làm rách nó! Takasu-kun, cậu cũng có mặt ở đó đúng không? Mình không làm gì cả~.”

Ami cố gắng trách móc Taiga, cô cố tình chạy đến bên cạnh Ryuuji và ngước nhìn cậu với cặp mắt dễ thương và bĩu môi. “Cái?” Cuối cùng Ryuuji cũng trở lại với thực tại, cậu nhìn vào Ami với đôi mắt hăm dọa của mình. Ngay khi Ami sắp trở về với nụ cười tự phụ lúc thường…

“Phù, chút nữa thì! Tôi tí nữa là ngã rồi!”

“Cái?!”

Chẳng biết có phải do cố tình hay không nhưng trong lúc ngã tay của Taiga đã tóm lấy quần của Ami và cuối cùng đã kéo tụt nó xuống theo quán tính của mình.

Trước mặt một Ryuuji nói không nên lời và nhóm con trai đứng cách họ không quá xa, cái hông trắng muốt của Ami sáng lên lấp lánh. “U~...” Ami nhìn trừng trừng vào Taiga, người đang lau mồ hôi, và điếng người trong vài giây.

“Aaaaaaa…!”

Như một ngọn núi lửa đang phun trào bắn ra dung nham nóng chảy, cô thốt ra một tiếng thét kinh hoàng.

“Oa! Lớn tiếng quá!”

Một vài cậu con trai bỗng nhiên vỗ tay và bắt đầu cúi đầu kính cẩn với Taiga, người đang bịt chặt tai lại. Khi bị rất nhiều người nhìn thấy, không biết Ami đang tức giận hay xấu hổ nữa, gương mắt cô ấy giờ còn đỏ hơn trước.

“C, c, c cô nghĩ cô đang làm cái quái gì thế hả?! Cô làm tôi sợ phát khiếp!”

“Phì~ Baka-chi, cô nên tự nhìn lại mình trong gương đi. Cô đã để lộ ra bộ mặt thật của mình rồi.”

Nụ cười của Taiga đầy chế nhạo. “U~!” Khi nghe thấy Taiga nói, Ami nhanh chóng im bặt. Những mạch máu nổi lên trên trán Ami, cô lớn tiếng gầm gừ, “Hừm!”

Và một giây sau.

“Hề...Ô hô hô hô hô hô!”

Một nụ cười thiên thần lại xuất hiện trên gương mặt Ami. Đó là một gương mặt được tạc từ một miếng kim loại bằng búa và đục. Đúng là một cô gái tự phụ có khác, cô ấy đã thuần thục kĩ năng này đến mức biến nó trở thành một nghệ thuật. Ryuuji không thể không kính cẩn nhìn cô…

“Dù sao thì, tôi sẽ mang cái quần sang nhà ông, tới tuần sau nó phải được sửa xong.”

“Hừm!” Taiga ra lệnh với một thái độ kiêu ngạo rồi bỏ đi. Bước đi sau cô là một người đang che dấu sự tức giận của mình.

“Ô hô hô, đợi tôi đã, Aisaka-san. Chúng ta vẫn chưa nói chuyện xong mà, ô hô hô hô~”

Ami đi theo Taiga với gương mặt tạc từ kim loại của mình.

Ryuuji không hiểu sao lại thấy mình đang tiễn hai cô tới phòng thay đồ nữ, như thể cậu vừa mới xem một bộ phim diễn ra trước mắt mình vậy. Đến lúc này cậu mới nhận ra.

“...”

“...”

Minori, người lúc nào cũng bước vào can ngăn mỗi lần những chuyện như thế này diễn ra, đang đứng từ xa nhìn cả hai người họ...hay đúng hơn, cô ấy đang nhìn vào Ryuuji, người đang ở cùng với họ. Cô ngó đầu ra khỏi nhóm con gái đang tập trung trong góc hành lang và chạm mắt với Ryuuji, cả hai người đều im lặng.

“...Hô!”

Như thể đột nhiên nghĩ ra cái gì đó, Minori giơ tay lên chào gượng gạo. “Ừ, chào!” Ryuuji cũng giơ tay lên đáp lại. Nhưng Minori không nói gì khác mà chỉ giơ cánh tay mình lên và bắt đầu bước ngang như một con cua trong dãy hành lang chật hẹp. Minori vẫn giữ nụ cười thân thiện trên gương mặt, cô duy trì một khoảng cách đáng kể với Ryuuji. Không biết phải xử trí thế nào với cánh tay giơ lên của mình, cô quyết định dùng nó gãi đầu.

“Hề hề hề, được rồi...Ừ, hẹn gặp lại!”

Nói rồi, cô nhanh chóng bước vào phòng thay đồ nữ.

“T, tất cả những chuyện này là gì thế nhỉ?”

Cặp mắt treo ngược của Ryuuji sáng lên, cậu nghiêng đầu. Kitamura, người đứng phía sau cậu và quan sát mọi chuyện tiến triển, cũng khoanh tay ngẫm nghĩ và nói.

“Gần đây cậu ấy hành động khá kì quặc. Mặc dù ngay từ đầu cậu ấy đã kì lạ rồi…”

Thật ra. Minori bắt đầu cư xử lạ lùng kể từ khi học kì hai bắt đầu. Ryuuji cau mày, cậu cảm giác rằng Minori vẫn cư xử với Taiga và Ami giống như trước, nhưng cô ấy đang giữ khoảng cách với cậu.

Sau kì nghỉ hè, mối quan hệ của bọn mình đáng lẽ ra đã tốt hơn...Hay có thể mình chỉ đang tự đánh lừa bản thân? Mặc dù Minori vẫn trông rất tuyệt ngay cả trong những ảo tưởng...Nhưng cuối cùng thì chúng vẫn chỉ là những tưởng tượng.

Ryuuji tiếp tục nhìn chằm chằm vào cửa ra vào của phòng thay đồ nữ, cho đến khi cậu phát hiện ra một vài nữ sinh lớp dưới đang nhìn mình với vẻ khó chịu cậu bắt đầu quay trở lại phòng thay đồ nam.

☺☻☺☻☺

“Được rồi, giờ là thời gian cho ban điều hành lễ hội...Haruta, đến lượt cậu.”

“Rồi!”

Sau khi xử lí tất cả những thủ tục hành chính, lớp trưởng Kitamura rời khỏi bục giảng và để Haruta bước lên. Khi bước ngang qua nhau, hai người họ lén lút trao cho nhau ánh mắt đầy ẩn ý. “Trông cậy cả vào cậu đấy.”, “Cứ để đó cho mình!” Cả hai mỉm cười và vỗ lên vai người kia.

Phải nói là, Haruta không phải người duy nhất được chỉ định vào ban điều hành.

“Ami-tan...cố lên!”

“Ha ha ha, mình sẽ cố gắng hết sức~!”

Người đầu tiên bước lên bục giảng, Haruta, phát ra một ánh mắt hèn kém. Đúng vậy, người đang được cả lớp cổ vũ và duyên dáng bước lên bục giảng không ai khác ngoài Ami.

Chuyển đến hồi tháng năm, Ami là học sinh duy nhất trong lớp chưa tham gia vào bất kì ban tổ chức nào, và kết quả là, một người phụ nữ độc thân nào đó đã đơn phương quyết định rằng cô ấy là người ‘phù hợp nhất’ cho nhiệm vụ này, và vậy là Ami đã được chỉ định vào ban điều hành lễ hội trường. Còn với người được chọn vì đã để thua trò oẳn tù tì và vốn phải miễn cưỡng nhận lấy vị trí đó như Haruta, sự may mắn tuyệt diệu này khiến bộ não của cậu ấy mất thêm một vài con ốc nữa, mặc dù ngay từ đầu nó đã chẳng có mấy.

“Đây là lần đầu tiên mình xuất hiện trên bục giảng. Mình rất căng thẳng~. Hãy cùng nỗ lực hết sức mình nhé, Haruta-kun!”

“Được rồi! Cố lên!”

Haruta đứng sánh vai trên bục giảng với Ami và vui vẻ tươi cười cùng cô ấy. Ryuuji nhìn vào vẻ thảm hại của cậu ấy rồi vừa vỗ tay vừa mỉm cười lúng túng như tất cả những người khác. Tiết chủ nhiệm cho đến lúc này rất sôi động, các chàng trai trao cho nhau những ánh mắt đầy khả nghi.

Cậu hiểu rồi chứ?

Ừ.

Ryuuji cũng gật đầu và mỉm cười với những ánh mắt mà những người khác đang hướng về phía cậu. Với họ, chỉ có duy nhất một mục tiêu trong tiết chủ nhiệm này, làm cho đề xuất quán cà phê hóa trang được thông qua.

“Tại sao ông lại cười tủm tỉm như thế? Ông làm tôi phát khiếp.”

“Oa!”

Ryuuji bỗng nhiên nhảy dựng lên. Trong khi cậu không hề nhận ra, cơ thể đang thu lại của Taiga đã ôm lấy bàn Ryuuji như một con chuột đang cuộn tròn.

“B...bà đang làm cái gì vậy?! Chúng ta vẫn còn đang ở trong lớp mà!”

Taiga còn cuộn người chặt hơn nữa, cô nhìn chằm chằm vào Ryuuji bằng cặp mắt to tròn.

“Đừng hỏi nhiều nữa, cứ đưa ‘nó’ cho tôi!”

Taiga khó chịu cắn móng tay, cô hất cằm chỉ.

“‘Nó’? ‘Nó’ là cái gì?”

“Cái chúng ta đã ăn trong giờ ăn trưa ấy.”

Nghĩ lại chuyện đó, lúc trước Taiga đã nói, ‘Tôi sẽ đến ăn nó, vậy nên hãy giữ nó cẩn thận cho tôi!’ Rồi cô ấy nhét hộp hoa quả mình mang theo cùng với hộp cơm trưa vào trong tay Ryuuji mà không hề mở nó ra.

“Bà muốn ăn nó ngay bây giờ ư?”

“Ừ, tôi muốn ăn nó ngay bây giờ, trong khi vẫn còn thời gian.”

“Vẫn còn thời gian...nhưng chúng ta đang ở trong lớp…”

“Ông nói nhiều quá! Đưa nó cho tôi, con chó khốn kiếp! Đừng có chậm chạp thế, ông muốn tôi cho ông một phát đấm à?”

Thật quá quắt...Những cậu trai xung quanh Ryuuji bắt đầu co rúm, họ lén lút lo lắng nhìn sang Ryuuji, người có thể cảm nhận được áp lực vô hình mà họ đang tỏa ra, Xin cậu! Đừng có gây ra bất cứ rắc rối không mong muốn nào trong thời khắc quan trọng này!

Thật ra, nếu như Taiga phát hiện ra âm mưu của đám con trai, cô ấy chắc chắn sẽ phá hủy tất cả những thứ liên quan tới chuyện đó, vì đó là bản tính của Palmtop Tiger. Không, ngay cả khi cô ấy chẳng biết gì, chỉ cần Taiga - kẻ gây rối - tiến lại gần, kế hoạch có lẽ sẽ bị hủy hoại tới mức thất bại, đó là sức mạnh của kẻ gây rối. Chỉ cần để cô ấy đến gần cũng đủ để thay đổi số mệnh một con người, hay thậm chí đưa người đó đi tới sự diệt vong. Nếu đã như vậy, mình cần đưa cho con nhỏ thứ cô ấy muốn nhanh nhất có thể và mau chóng giải quyết chuyện này.

Ryuuji mở túi và lấy ra một chiếc hộp hoa quả nhỏ. Cậu rất thích tấm vải bọc kiểu cổ điển (mặc dù thiết kế mang phong cách cổ điển nhưng họa tiết lại khá hiện đại với phông nền xanh sẫm rất hợp với những đường hình học màu trắng và đen) bao bên ngoài chiếc hộp được chuyển đến qua đường bưu điện. “Ồ~”, Taiga liếm môi, đôi mắt cô sáng lấp lánh.

“Nhanh lên!”

Cô ấy căng thẳng lắc đầu sang hai bên. Tui đã lấy nó ra rồi, tại sao bà còn thúc giục tui làm gì?

“Mở nó ra!”

“Tui?”

“Cái hộp đó rất khó mở, lúc nào tôi cũng đánh đổ những thứ bên trong. Vậy nên mở nó ra mau lên!”

Thật ích kỉ...mặc dù giờ cũng phải lúc để phàn nàn chuyện đó. Ryuuji mở chiếc hộp ra đúng như yêu cầu, bên trong đó là một quả xoài, món ưa thích của Taiga. Giống như một đứa con nít, Taiga nắm lấy chiếc dĩa và nhìn vào miếng xoài sẵn sàng chọc nó lên.

“Tại sao bà lại ăn ở đây?!”

“Để tôi đỡ tốn công trả lại cái hộp không cho ông.”

Trong khi đó, trên bục giảng.

“Được rồi! Hãy quay trở lại với chủ đề chính! Chương trình hôm nay là thảo luận xem lớp 2-C sẽ tổ chức gì cho lễ hội trường.”

Haruta, người có khuôn mặt tươi cười rạng rỡ, dường như đã bị cuốn theo sự phấn khích của mình, cậu ấy ôm lấy chiếc bàn và cúi nhìn mọi người. Ami vẫn giữ nguyên nụ cười của cô ấy trong khi cầm một tuýp kem dưỡng tay và thoa nó lên tay mình, nói cách khác, cô ấy chẳng hề quan tâm. Taiga dựa vào bàn Ryuuji và cố gắng chọc miếng xoài trơn tuột bằng chiếc dĩa của mình, cô không hề hứng thú với những gì Haruta đang nói. “Trở về bàn của bà mà ăn đi!” Không cần biết Ryuuji có đẩy thế nào đi nữa, cô ấy vẫn không chịu nhúc nhích.

Ami và Taiga không phải là những người duy nhất không quan tâm đến chương trình thảo luận, tất cả các cô gái đều tương tự như vậy. Một số nằm ngủ trên bàn, một số đọc tạp chí dưới ngăn bàn và một số mặc dù hướng mặt lên bục giảng nhưng tai họ đang nhét chiếc tai nghe màu trắng nghe nhạc. Mặc dù vậy những người im lặng vẫn còn tốt hơn những người đang thì thầm coi thường. “Chúng ta đâu thể làm gì nhỉ?”, “Mình chỉ hi vọng Haruta không khoa trương quá nhiều.”

Không ai trong các cậu hợp với trang phục Goth-loli. Đây là ý kiến của Ryuuji. Mặc dù chúng ta sẽ quyết định mở một quán cà phê hóa trang, các cậu không hề hợp với những bộ đồ đăng ten đáng yêu hoặc trông duyên dáng trong bộ đồ Trung Hoa hay trang phục hầu gái. Điều tốt nhất các cậu có thể làm chỉ là làm việc trong hậu trường...Không đợi đã, đó sẽ là căn bếp. Liệu mình có thể để căn bếp lại cho những cô gái này không? Chắc chắn là không rồi! Ryuuji lắc đầu điên cuồng. Không cần biết đó là nấu ăn hay rửa bát đĩa, mình sẽ xử lí chuyện đó! Ryuuji đã lại một lần nữa rơi vào ‘thế giới của Ryuuji’, tất cả những gì cậu có thể nghĩ đến là căn bếp cực kì bừa bộn trong suốt lễ hội trường ồn ào, với tất cả chỗ thức ăn thừa chất đống trên bàn, tất cả đám giẻ lau ướt nhẹp...Đừng có động vào những thứ đó! Cứ để tất cả đó cho mình! Mình sẽ xử lí hết tất cả mọi chuyện!

Giờ không phải lúc mơ mộng đến những thứ như vậy! Cuối cùng Ryuuji cũng trở lại bình thường, Haruta đã bắt đầu đưa ra đề nghị của mình.

“Sao? Không ai có đề xuất gì đúng không? Nếu là như vậy…”

Quán cà phê hóa trang.

Ngay khi kẻ chủ mưu sắp cầm phấn lên và viết lên tấm bảng đen.

Ngay khi tất cả đám con trai nắm chặt tay phấn khích.

Ngay khi Taiga đang ngồi tại bàn Ryuuji kêu lên ‘A’ và chuẩn bị nhét miếng xoài vào trong miệng mình (trong lúc nhắm mắt lại vì lí do nào đó).

Ngay khi Ryuuji nghĩ, Chết tiệt, miếng xoài đang chảy nước, và chuẩn bị đưa khăn tay cho Taiga.

“Cuộc đời~ chỉ dài~ mười bảy năm~”

Tiếng than thở của Oda Nobunaga trong khi bị ngọn lửa bao vây ở Honnoji...Đúng vậy, thật ra đó là Minori, người trông thấy mọi người không ai nói gì nên đã quyết định nói gì đó. Như thể mang một ngọn lửa trên lưng, cô quay cuồng dữ dội và từ từ đứng dậy. /*Bài thơ Nobunaga đã ngâm để than thở về cuộc đời ngắn ngủi khi đối diện với cái chết của mình ở Honnoji, Minori đã đổi năm mươi thành mười bảy. | Baka-tsuki*/

“Đề xuất của mình…”

Vặn vẹo.

Gương mặt xấu hổ của cô ấy nhanh chóng đỏ ửng. Như một tia sét, một cảm giác chẳng lành chạy dọc qua Liên minh Anh em Hợp nhất. Ở một mức độ nào đó, Minori còn nguy hiểm hơn nhiều kẻ ‘mạnh nhất’ và ‘đáng sợ nhất’ Palmtop Tiger, bởi vì cô ấy là ngươi duy nhất có thể điều khiển kẻ ‘mạnh nhất’ và ‘đáng sợ nhất’, người luyện thú riêng của Taiga.

Người luyện thú giờ đang vặn vẹo xung quanh và xấu hổ vẽ một vòng tròn bằng những ngón tay của mình.

“À, ừm, không phải là mình muốn làm chuyện này. Hay, đúng hơn, mình thực sự ghét chuyện này...Nhưng mình đã nghĩ, không phải sẽ rất tuyệt nếu như mọi người có thể vui vẻ sao? Vì mọi người nói nó rất vui, vậy nên, mặc dù mình không thích nhưng...Mình đã nghe ai đó có một ý tưởng rất hay, không không không, mình không giỏi tự mình đưa ra ý tưởng, nhưng mọi người sẽ thích ý tưởng này. Đúng vậy, mình đang nói về...că...căn...nhà...u~!”

Í~! Cả lớp hơi lùi lại. Minori đang lúng túng vặn vẹo giờ đột nhiên chảy máu mũi. Cả lớp đều im lặng. Ami bất ngờ bóp ra một vài centimet kem dưỡng tay quý giá. “Hở...hở?!” Taiga vẫn ngồi nguyên tại chỗ với cái miệng há hộc và đánh rơi miếng xoài cô ấy đang cầm, thứ Ryuuji đã nhanh chóng nhặt lên.

Toradora vol05 038

“Khịt...hèm...hề hề...mũi mình đang chảy máu...Ôi không, đừng có hiểu lầm, mình không nghĩ đến điều gì bậy bạ đâu. Chỉ...Chỉ là, à...Mình, mình, biết nói thế nào nhỉ, mình đang nghĩ chúng ta nên làm một căn n, nh, nhà ma…”

Mọi người trong lớp có thể trông thấy cô ấy nhét khăn giấy vào mũi trong khi máu cứ chảy ra ngày càng nhiều. Ngay cả với chiếc khăn giấy nhét trong mũi, cô ấy vẫn cười khúc khích mặc cho ngày càng có nhiều máu thấm qua. Dường như cô ấy thật sự phấn khích.

Cô ấy thật đáng thất vọng. Mọi người vẫn im lặng và bối rối nhìn vào cô bạn cùng lớp kì quặc.

“Kushieda, vậy đủ rồi. Cơ thể cậu không thể chịu được lâu hơn nữa đâu.”

“Cái gì?”

Giữa bầu không khí đang bị đóng băng trong lớp học, có ai đó đứng lên. Người ấy không ai khác ngoài Kitamura.

Cặp kính của cậu ấy sáng lên lấp lánh, cậu cố tình giữ giọng mình thật thấp vì lo sợ Minori sẽ quá hưng phấn. Cậu cúi lưng và từ từ tiếp cận cô.

“Cúc cu, cúc cu…”

Trong khi tiến lại gần, cậu trợn tròn mắt và vẫy vẫy cánh tay bắt chước một con gà trống, cố gắng trấn tĩnh Minori lại. Không thể rời mắt khỏi một Kitamura trông rất kì quặc, Minori lau máu mũi và trợn tròn mắt ngạc nhiên, cố gắng cẩn trọng nhìn vào cậu trong khi Kitamura tiến lại gần hơn.

“Cục cục, cục cục...đúng rồi...Kushieda, hãy đến phòng y tế cùng với Gà Bố nào. Cậu phải cầm máu mũi, đúng không? Đừng lo lắng, Gà Bố sẽ giúp cậu đề đạt ý kiến của mình.”

Cặp mắt của Minori trông rất kì lạ, như thể cô ấy đã rơi vào trạng thái thôi miên.

“T, thật sao?”

“Đúng vậy...cục cục...lại đây, đằng...này!”

Với tốc độ nhanh hơn mắt người có thể trông thấy, Kitamura nắm lấy vai Minori bằng cả hai tay. Đúng lúc mọi người đã nghĩ cậu sẽ tóm được cô ấy, ngay sau đó,

“Cố gắng đánh bại mình bằng tốc độ ư? Thật ngốc nghếch!”

“Cục cục?!”

“Kitamura-kun, mình đã nhìn thấu kế hoạch của cậu rồi...Cậu coi thường Minorin rồi đó! Đến đây, hãy để tiết mục bắt đầu!”

“K, Kushieda?!”

“Không ai được cử động! Nếu bất cứ ai làm chuyện gì tức cười, mình sẽ dùng thứ này…”

Thật ra, người mạnh nhất, đáng sợ nhất và ‘điên khùng nhất’ trong lớp phải là Kushieda Minori.

“Và chọc nó vào...đây!”

Minori giữ chặt hai tay Kitamura phía sau lưng cậu ấy và nở nụ cười ma mãnh. Cô giơ ngón tay ra như một khẩu súng và nhắm nó vào dưới mông Kitamura. Sẽ rất tệ nếu như cô ấy thực sự chọc nó vào!

“Kushieda! Xin đừng làm vậy!”

Haruta hét lên từ trên bục giảng.

“Haruta dừng lại! Kushieda nghiêm túc đó! Đòn nắm tay của cô ấy ở cấp độ trên năm mươi!”

Với chiếc kính trượt xuống nửa sống mũi, Kitamura, người giờ đã là con tin, van xin Haruta đừng can thiệp vào. Mọi thành viên trong lớp 2-C đều trông rất sửng sốt. Ryuuji và Taiga chỉ có thể nhìn con tin bị đưa đi mà chẳng thể làm gì với chuyện đó ngoài há hốc mồm. ‘Đu, đu, đu~” Ai đó bắt đầu ngâm nga bài hát chủ đề cho bộ phim trinh thám. Một vấn đề đã phát sinh! Bầu không khí trở nên căng thẳng, nhưng anh hùng của chúng ta vẫn chưa xuất hiện. Minori nhìn vào vẻ mặt ngớ ngẩn của các bạn cùng lớp rồi nở nụ cười còn ác độc hơn trước.

“Ôi trời, không phải mình thực sự muốn làm cho Kitamura-kun què quặt ở đây đâu...Mình chỉ có một yêu cầu! Và đó là lớp chúng ta làm căn nhà ma!”

“U~!”

Có lẽ vì Minori la lớn ngay bên tai hay là lo sợ bị chọc vào mông, Kitamura run rẩy. Haruta chỉ có thể đứng bất động và cắn môi, trong khi đó những tiếng lẩm bẩm lan khắp lớp học. Chuyện này tệ thật!

“Cậu vừa nói nhà ma à…?”

“È! Thứ đó thật kinh khủng…”

“Không chỉ có vậy, làm cái đó cũng rất rắc rối…”

“Mà dù sao thì mình cũng chẳng có hứng thú gì…”

“Kushieda ý tưởng của cậu rất tệ! Siêu tệ!”

Các cô gái nói đúng, còn Liên minh Anh em Hợp nhất cũng chủ động nhắm đến mục tiêu của mình là quán cà phê hóa trang, vậy nên họ cũng sẽ không để bất kì cái gì đi không đúng hướng.

“Nếu các cậu muốn mình chấp nhận điều kiện của Kushieda, mình sẽ không làm đâu.”

“Ừ, mình cũng thế.”

“Xin lỗi Kitamura, cậu sẽ phải hi sinh vì chúng tớ.”

“Vĩnh biệt.”

“Tạm biệt, Maruo.”

Mọi người vẫy tay với Kitamura. Những giọt nước mắt trào lên bên dưới cặp kính của cậu ấy và chảy xuống cổ một cách khó chịu.

“Các cậu thật vô tâm! Nhưng! Mình, Kitamura Yuusaku, là một lớp trưởng, mình đã sẵn sàng vứt bỏ những cảm xúc của bản thân và hi sinh vì lợi ích của các cậu!”

“Hở…?”

“Thôi nào, Kushieda! Làm đi! Tới đi! Nếu chọc vào mông mình làm cậu thấy thỏa mãn thì cậu cứ làm như cậu muốn đi!”

Kitamura nhấc mông lên, dường như cậu ấy đã chuẩn bị sẵn sàng cho điều đó. Minori mỉm cười hờ hững.

“Cậu thật dũng cảm. Tuổi trẻ đúng là rất tuyệt vời đúng không, Kitamura-kun?...Nếu đã như vậy, tốt hơn cậu nên cắn chặt răng vào!”

Rắc! Minori bẻ khớp ngón tay còn Kitamura thì nhắm mắt lại và đặt tay hai bên người hoàn toàn sẵn sàng. Mọi người không thể chứng kiến một cảnh đau buồn như vậy, tất cả nhìn đi chỗ khác hoặc che tai lại, cố gắng tránh càng xa nơi đó càng tốt.

“Hừm...nhưng mình phải nói trước, mình sẽ không phải là người duy nhất phải chịu đựng mất mát. Bởi vì một khi cậu đã làm, ngọn lửa ham muốn bên trong cậu sẽ biến mất…”

Kitamura không hề có ý định nằm xuống một mình, vậy nên cậu ấy quyết định hãnh diện nói với Minori điều đó. Cậu ấy sẽ kéo cô ấy đi cùng với mình! Làm tốt lắm! Nếu là như vậy, Minori có thể sẽ rút lại đề xuất của mình.

Nhưng ý nghĩ đó thật ngây thơ, mọi người thật quá ngây thơ.

“Chịu đựng mất mát? Đó là một vấn đề hoàn toàn khác. Các cậu đang hiểu nhầm chuyện này à? Các cậu nghĩ các cậu có thể thuyết phục mình chỉ với một mình sự hi sinh của Kitamura sao?”

“C, cái gì?!”

“Được rồi, mình tự hỏi không biết ai sẽ là ‘người hi sinh tiếp theo’...Hyaaaa!”

Với một tiếng thét điên loạn, Minori chọc tay vào Kitamura bằng tất cả sức mạnh cả mình, tất cả những gì Kitamura trông thấy ngay lúc đó là một khoảng mênh mông đầy sao trời. Nếu Minori không có ý định rút lại đề xuất của mình thì sự hi sinh của Kitamura sẽ là vô nghĩa.

Rầm rầm rầm. Ngay khi ngón tay cô ấy sắp chạm đến mục tiêu của mình.

“Ra đây! Lữ đoàn Bóng tối!”

Haruta hét lên và giơ tay chỉ về phía sau lớp học.

Mặc dù không có ai trả lời và lao ra đúng lúc đó, một nhóm con trai vẫn đồng thời đứng dậy.

“L, Lữ đoàn Bóng tối?! Oaaaa?!”

Bằng một tốc độ đáng kinh ngạc, họ đã giải cứu Kitamura và nhấc bổng Minori lên trên không.

“Các cậu đang làm gì thế?! Thả mình ra! Mình sẽ không bỏ qua chuyện này đâu! Không bao giờ! Ngay cả khi Kushieda không có ở đây, căn nhà ma vẫn sẽ tiếp tục sống trong trái tim mọi người...Aaaaaa…”

Lữ đoàn Bóng tối nhấc bổng Minori đang chảy máu mũi lên và chạy ra khỏi lớp học. Tiêng la hét của Minori trở nên nhỏ dần cho đến khi không còn nghe thấy nữa. Tha lỗi cho mình. Ryuuji thầm nghĩ và siết chặt nắm tay mình lại.

Kushieda, hãy tha thứ cho mình vì đã không thể giải cứu cậu. Tất cả là để mình có thể trông thấy cậu trong đủ những bộ đồ hóa trang.

“M, M, Minorin?! Dừng ngay lại những tên ngốc! Các người nghĩ các người đang đưa cậu ấy đi đâu vậy?!”

Taiga, người đã quan sát tất cả những chuyện đó, giờ đứng lên trỏ về phía Haruta.

“Cô ấy đã được đưa đến nhà xác! Một nơi rất thích hợp với những người thích sử dụng bạo lực để giải quyết sự khác biệt!”

“Cái gì?!”

Khi nghe thấy Haruta trả lời ngắn gọn, Taiga hét lên và nhanh chóng ngồi xuống.

“R, Ryuuji, nhà xác là cái gì?!”

“Đó là nơi họ để thi thể người chết.”

“Thi thể người chết...vậy Minorin đã…”

“Ui!”

Chọc! Vì lí do nào đó cô quyết định chọn thời điểm này để cắm chiếc dĩa của mình vào miếng xoài mà Ryuuji đang cầm, chiếc dĩa chọc thẳng vào tay cậu và khiến Ryuuji đau đớn vặn vẹo trên bàn. Taiga hờ hững đưa miếng xoài vào miệng rồi vừa nhai vừa nói, “Minorin không thể kết thúc như vậy được”. Dường như cô ấy chẳng lo lắng một chút nào cả.

Mặt khác, Haruta nhìn vào lớp học khi Minori đã được đưa đi. Kitamura đã an toàn và kẻ gây trở ngại cũng đã được giải quyết, giờ chúng ta có thể quay lại chương trình rồi.

“Được rồi, vụ lộn xộn đã được dàn xếp, chúng ta hãy tiếp tục nào. Mình có một đề xuất cho lễ hội trường! Và đó là chúng ta sẽ thực hiện một quán…”

Vào đúng lúc đó.

“La~ la la la la la~ la~ la la la~.”

“Ai, ai đang hát thế?!”

Haruta lại một lần nữa bị ngăn cản. Ai đó đang ngồi bó gối trong góc lớp lơ đãng nhìn về phía bầu trời và ngâm nga.

Đó là người phụ nữ độc...xin lỗi, giáo viên chủ nhiệm của họ, cô Koigakubo Yuri (ba mươi tuổi).

“...Không cho phép…”

Khi người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) đạt đến ngưỡng tuổi này, gương mặt cô ấy dường như tròn trịa hơn, cô ấy ngẩng lên và từ từ nhìn vào các học sinh của mình. Cô ấy mặc một chiếc quần thụng bằng vải bông màu be che đi những đường cong trên cơ thể và một chiếc áo sơ mi cổ chữ V có màu tương tự với những chiếc nơ ở trên tay áo, và nếu quan sát kĩ mọi người có thể nhìn thấy chân cô đang nằm trong một đôi tất cùng màu. Đó là vì màu hồng, lam và lục chỉ dành cho những quý cô tuổi hai mươi. Thêm vào đó, cô không thể mặc đồ ren, cô không thể mặc đồ hoa, cô không thể đeo cà vạt lụa, cô không thể mặc váy xếp li hay thậm chí để hở đầu gối mình ra nữa. Đó là cuộc sống đáng thương của cô Koigakubo Yuri khi cô ấy bước sang tuổi ba mươi.

Ba mươi tuổi...Người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) giờ nhìn vu vơ về phía trước.

Mình đến Tokyo chỉ vì mục đích học tập chứ không giống như những người bạn của mình, những người chỉ biết lười nhác trong khi mình học hành nghiêm chỉnh để giành được tấm bằng sư phạm. Khi mình tốt nghiệp cũng là đỉnh điểm của thời kì suy thoái kinh tế. So với những người bạn của mình, những người gửi hàng trăm bộ hồ sơ chỉ để bị từ chối, hay quyết định trì hoãn việc tốt nghiệp của mình lâu nhất có thể khi họ không thể tìm thấy bất cứ công việc nào, mình đã nghĩ mình khá may bắn khi đã vượt qua bài kiểm tra trình độ sư phạm. Từ lúc đó, mình đã làm việc chăm chỉ...và rồi, giờ mình thậm chí còn đã trở thành giáo viên chủ nhiệm. Dường như bố mẹ cũng mãn nguyện với mình, với tình hình kinh tế hiện tại, lương của mình tốt hơn những nữ nhân viên văn phòng trung bình thấp. (Ít nhất mình cũng có thể chi trả cho một căn nhà cho thuê với giá một trăm ngàn yên một tháng!) (Không kể đến mình còn có thể đưa mẹ tới Hồng Kông trong ngày nghỉ và mua một chiếc túi sách Hermes Garden Party!)

Khi những người bạn cùng trường của mình lần lượt kết hôn, mình bắt đầu quen với việc đó. Vì họ là một phần của thế hệ ‘thời kì suy thoái’, họ chỉ có thể tìm được công việc ở một công ty tầm trung đến nhỏ. Trước bọn mình là thế hệ ‘tiền bong bóng’ và sau bọn mình là thế hệ ‘bong bóng mới’ đang cố gắng tranh giành số lượng công việc có hạn ngoài kia. Mắc kẹt một cách bấp bênh giữa hai nhòm, cũng tự nhiên khi họ bám lấy một điều ‘chắc chắn’. Mình chỉ có thể tưởng tượng và mình thật may mắn khi thấy mình gặp may đến thế nào. Lúc này mình không còn lo lắng hay ghen tị nữa, vì mình đã là người lớn rồi. Bên cạnh đó, mình mới ‘chỉ’ ba mươi. Mới chỉ đạt đến lứa tuổi mình nhận ra rằng đó thực sự không phải vấn đề gì to tát.

Tuy nhiên, chỉ có một điều.

Gần đây, người em họ bằng tuổi với mình có một đứa con năm tới sẽ bắt đầu vào sơ trung. Mẹ của em ấy thậm chí còn gọi điện cho mình vì chuyện này, mặc dù mình không muốn biết chuyện đó, nhưng mọi người biết dân nông thôn là thế nào rồi đấy…

Dù sao đó cũng chỉ là sơ trung thôi mà.

Nếu ngày mai mình có con, đến khi nó vào sơ trung thì mình đã bốn mươi ba tuổi, đúng thế. Bên cạnh đó, cũng đâu phải ngày mai hay ngay kia hay tuần tới mình sẽ có con...vậy nên đó không phải chuyện gì to tát.

“Không được...Không cho phép…”

Giống như binh sĩ trong cuộc hành binh chết chóc trên núi Hakkoda/*Ngày 23/01/1902, 210 lính Đế quốc Nhật Bản gặp bão tuyết khi hành quân qua núi Hakkoda, 199 người chết. | wikipedia*/, người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) đang tìm kiếm một tương lai mà mình không thể thấy được vô vọng tiến về phía bục giảng, nơi Haruta và Ami đang đứng.

“Y, Yuri-sensei?”

“Lùi lại!”

Người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) đẩy Haruta và Ami ra theo đúng nghĩa đen rồi đập nắm đấm xuống bàn và nhìn chằm chằm âm hiểm vào toàn bộ lớp học.

“Các em không được phép làm bất cứ thứ gì thú vị!”

Cô ấy thốt ra những lời không giống như những giáo viên bình thường hay nói.

“Quán cà phê?...Không được phép! Rạp phim cá nhân?...Không được phép! Trình diễn những vở kịch tự viết?...Không được phép! Thành lập ban nhạc và tổ chức biểu diễn?...A! Đó là đề xuất tồi tệ nhất mà quốc gia này từng chứng kiến! Tất cả những thứ vô lí chỉ kéo dài trong một ngày đều là những ảo tưởng! Không cần biết có hẹn hò bao nhiêu đi nữa, các em sẽ chia tay với anh ấy vào dịp Giáng Sinh! Là giáo viên chủ nhiệm của các em, tôi hi vọng các em có thể chứng kiến những điều độc ác nhất trong cuộc sống! Khi nhập học một trường nữ sinh, tất cả những gì tôi được trải nghiệm là những điều đau đớn và khổ sở trong cuộc sống! Vậy nên các em không được phép làm bất cứ cái gì cả!...Tuyệt đối không!...Các em có biết thế nào là ‘Thời kì việc làm khó khăn’ không? Tôi sẽ nói cho các em biết, nó kinh khủng lắm! Các em có thể gửi hồ sơ tới hàng trăm công ty và sẽ không có bất cứ nơi nào trả lời các em. Cho dù các em có được thuê, các em sẽ bị đuổi khỏi đó trước khi các em vượt qua được ba tháng thử việc! Tất cả những trải nghiệm đó đã hành hạ tôi và làm con người tôi méo mó. Cho dù các em có suôn sẻ trong chuyện tìm việc làm, người bạn trai mà em đã hẹn hò suốt từ thời đại học sẽ nói rằng, ‘Cuộc sống của em dường như khá thuận lợi nhỉ. Hở? Một chiếc ô tô mới? Ồ, trở thành một giáo viên trường công chắc chắn là tuyệt lắm. Em phải trả bao nhiêu tiền? Oa...Nhưng, anh thực sự phải trả chừng đó tiền thuế cho món đồ thuộc về em sao? Hừm!’ Và rồi anh ta đã đá tôi...Hức...hức…!”

Không thể chịu đựng nổi chuyện này nữa rồi. Cứ đà này, giáo viên chủ nhiệm (ba mươi tuổi) của chúng ta sẽ suy đồi thành một con quỷ...Haruta búng ngón tay, và Lữ đoàn Bóng tối lại xuất hiện một lần nữa.

“Làm việc chăm chỉ thì có gì sai chứứứ?!”

Ngay cả giáo viên chủ nhiệm của họ cũng bị kéo đến ‘nhà xác’. Có vẻ như hôm nay Haruta cực kì nghiêm túc.

Cộc cộc! Đúng lúc đó, có người gõ nhẹ lên cánh cửa. Kitamura mang theo cái mông vẫn còn lành lặn nhanh chóng đứng dậy và trao đổi một vài lời với một học sinh từ lớp khác, có vẻ như đó là người tới từ Hội Học sinh.

“Cảm ơn vì đã chuyển lời! Giờ hãy cẩn thận nhé!”

Kitamura giơ tay chào và tiễn người báo tin đi. Cẩn thận?! Cậu ấy không bỏ tiết đâu, đúng không? Rồi cậu ấy bước lên bục giảng và thông báo.

“Có một cuộc điện thoại từ Hội Học sinh! Một lúc trước, hiệu trưởng và trưởng khối đã đồng ý!”

Cuộc điện thoại?...Nhưng cậu ấy nhận được thông báo từ một người đưa tin mà...Kitamura phớt lờ vẻ bối rối của các bạn cùng lớp, cậu lớn tiếng nói,

“Năm nay, lễ hội trường sẽ có...một cuộc thi liên lớp! Hoạt động do mỗi lớp tổ chức sẽ được tất cả học sinh toàn trường bình chọn, cùng với đó là bình chọn cho đại diện mỗi lớp trong cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường và Lực Sĩ Trường, lớp có được nhiều bình chọn nhất sẽ nhận được những giải thưởng giá trị! Đây là mô tả đơn giản…”

Kitamura bắt đầu vẽ những vòng tròn trông rất kì lạ và các mũi tên lên bảng đen một cách phấn khởi. “Mình không hiểu!” Mọi người phàn nàn.

“U~, dù sao thì, quay trở lại chủ đề chính! Đây là các giải thưởng cho lớp thắng cuộc!”

Viết viết viết! Với sức mạnh phi thường, Kitamura để lại những vệt phấn rất rõ ràng trên tấm bảng, cậu ấy viết,

Một, được thay loại điều hòa đời mới nhất có thể điều chỉnh độ ẩm trong tháng này thay vì phải đợi cho tới tận năm sau.

Hai, một chiếc tủ lạnh dành riêng cho lớp trong năm nay.

Ba, học sinh được phép sử dụng nguồn điện vẫn thường bị giới hạn trong phòng tắm.

Bốn, học sinh sẽ không phải tham gia bất kì buổi dọn dẹp nào.

Năm, phiếu giảm giá tại hàng tạp hóa Kanou.

Những học sinh trong lớp ngồi bên dưới bục giảng bắt đầu lẩm bẩm...Đặc biệt là các cô gái, những người vốn không hứng thú và hờ hững với việc tổ chức bất kì hoạt động nào.

“...Không phải chúng ta muốn một cái điều hòa mới sao?”

Thật ra các cô gái thường không thích thời tiết khô hanh.

“...Không phải chúng ta muốn một cái tủ lạnh sao?”

Thật ra, các cô gái lúc nào cũng ước mình có thể cất những chiếc bánh pudding, trái cây và đồ uống chưa dùng hết và giữ chúng được để lạnh.

“...Không phải chúng ta muốn sử dụng nguồn điện trong phòng tắm sao?”

Thật ra các cô gái luôn hi vọng mình có thể sử dụng máy sấy tóc ở trường.

“...Các cậu có muốn tham gia bất cứ buổi dọn dẹp nào không?”

Thật ra, các cô gái thường rất ghét công việc dọn dẹp nhà tắm.

“...Chúng ta không muốn những phiếu giảm giá ở siêu thị sao?”

Đây là điều Ryuuji rất thích. Mặc dù hàng tạp hóa Kanou ở hơi xa nơi cậu sống, đó là một trong những nơi có chất lượng hàng hóa tốt nhất trong khu vực, điều đó lí giải tại sao giá ở đây hơi cao hơn so với những nơi khác, cũng như tại sao Ryuuji muốn những tấm thẻ giảm giá ấy. Không hiểu sao cậu liếm môi mà hoàn toàn không để ý Taiga đang nhìn mình với một vẻ mặt khó chịu trong lúc cô ấy đang ăn xoài.

“Ôi trời, giờ mình bỗng nhiên muốn thắng những thứ đó rồi đấy!”

“Mình cũng muốn sử dụng máy sấy tóc! Chắc chắn mình cũng muốn!”

“Ừ! Ừ!” Gần như tất cả các cô gái đều phấn khởi đứng lên và hò hét. “Chuyện này có vẻ hơi tệ…” Haruta nhìn hốt hoảng một chút, nhưng Ami phớt lờ sự hiện diện của cậu và thông báo,

“Được rồi, được rồi! Vậy có ai có thể đưa ra bất kì ý tưởng gì không? Mình sẽ viết chúng lên bảng...Yuusaku, cậu đang đứng vướng đường đó, vậy nên, xuống đi.”

Sau khi đuổi Kitamura khỏi bục giảng và nhẫn tâm xóa sạch những điều cậu ấy viết trên bảng, Ami quay lại và nở một nụ cười thiên thần. “Giờ thì, có ý tưởng nào không~?” Mặc dù giọng nói của cậu không thể đối chọi lại với các các cô gái ầm ĩ, nhưng những đưa ra sớm nhất sẽ tốt nhất, vậy nên Noto quyết định dũng cảm đề xuất,

“Mình! Mình, mình mình! Mình đề nghị chúng ta làm một quán cà phê hóa trang!”

Ít nhất...Có người đã nói nó! Tất cả đám con trai đều vỗ tay bao gồm cả Haruta. Tuy nhiên,

“Ê~…?!”

Trước khi Ami có thể viết xong, các cô gái bắt đầu la ló phản đối.

“Gàn dở quá mức! Không có chuyện đó đâu! Không đời nào!”

“Dù sao chúng ta cũng sẽ bị trùng với những lớp khác!”

“Tuyệt, đối, không!”

“Bên cạnh đó, mấy người các cậu sẽ hóa trang thành cái gì? Cá lội bùn à?”

“Các cậu đang nghĩ đến chuyện để Ami-chan ăn mặc đủ thứ quần áo chỉ vừa đủ che thân ư?!”

“Các cậu toàn một lũ biến thái!”

“Chết đi, những tên khốn dâm đãng!”

Noto đáng thương gần như phát khóc khi bị quây quanh bởi những lời sỉ vả của các cô gái.

“Sao chúng ta không mở một ‘Câu lạc bộ cao bồi’ và tất cả đám con trai sẽ chịu trách nhiệm bên ngoài trong khi chúng ta sẽ ở bên trong?”

Kashii Nanako khẽ búng lên mái tóc xoăn và nói bằng một giọng tan chảy trong không khí. Vết bớt trên khóe miệng khiến cô ấy có cảm giác từ một người phụ nữ trưởng thành không có ở những nữ sinh trung học khác. “Đó là một ý hay! Maya nhanh chóng đồng tình.

“Đúng là Nanako-chan có khác! Đó là một ý rất tuyệt vời~! Thay vào đó hãy mở một câu lạc bộ cao bồi!”

“Đúng thế, cao bồi…” Ami nói trong khi nắn nót viết những đề xuất lên trên bảng. Bầu không khí bây giờ đang đi theo một hướng nguy hiểm. Nhưng thách thức thật sự đang đến sau đó…

“Vậy chúng ta mở một ‘quán nước giả gái’ thì sao? Đó chắc chắn sẽ rất thú vị!”

...Nếu đây không phải thách thức, thì đâu mới là thách thức chứ?

“Này, ý hay đó.”

“Vì nếu chúng ta mở một câu lạc bộ cao bồi, chúng ta cần phải có những anh chàng điển trai…”

“Đó là lí do tại sao chúng ta tốt hơn nên đi theo hướng hài hước…”

“Mình chắc chắn Takasu-kun sẽ rất nổi tiếng khi ăn mặc như một cô gái…”

“M, mình?!”

Ryuuji bắt đầu bàng hoàng run rẩy. “Phì!” Ami không thể không cười phá lên khi nhìn thấy bộ mặt của Ryuuji. Taiga vẫn ngồi nguyên tại bàn của cậu và khinh khỉnh nói, “Chuyện đó khó mà vui chút nào...Các người đều coi thường sức mạnh từ bộ mặt của Ryuuji rồi. Đừng lo lắng Ryuuji. Tôi sẽ không để ông ra ngoài trong khi giả gái đâu.” Cuối cùng thái độ hờ hững của Taiga chỉ khiến Ryuuji thêm tổn thương.

Nhưng chuyện ngày càng khó khăn hơn. Những cô nàng hâm mộ yaoi thường khép kín và giấu mặt giờ đã ra khỏi chỗ trốn và lên tiếng,

“Thay vì giả gái, sao chúng ta không mở ‘quán cà phê BL’? Các quản gia sẽ là seme trong khi những người phục vụ hơi kiêu ngạo sẽ là uke. Họ sẽ vừa yêu mến lại vừa cục cằn với khách hàng….Sao hả? Aaa! Mình đã nói ra rồi!”

“C, c, cái gì? Vừa yêu mến và lại vừa cục cằn với khách hàng...Cậu có thể nói rõ hơn về chuyện đó không?”

“Chúng ta có thể làm nó thật mãnh liệt không?”

“Đó đúng là một ý tuyệt vời. Đúng như những gì mình vẫn mong đợi từ một fujoshi kì cựu.”

“Tiến lên, tất cả các chị em fujoshi, hãy đi theo Bà chủ nổi tiếng của chúng ta!”

“Bà Chủ, ý cậu là chúng ta nên tổ chức ‘Nhà hát BL’ sao?”

“Aaa~! Ai sẽ là seme? Còn ai sẽ là uke? Họ có cần ăn nói lịch sự không? Còn những cặp kính thì sao? Và những bộ lễ phục trắng nữa?”

“Chúng ta cần Bà Chủ viết kịch bản!”

“Aaa~! Một câu chuyện hoàn toàn mới từ cậu ấy! Các chị em, hãy bán nó trên Yahoo! Nghiêm cấm đấu giá!”

Ngay cả những cô nàng xinh đẹp giờ cũng bị những cô gái hâm mộ yaoi áp đảo. Mặc dù không ai biết họ đang nói về chuyện gì, vì một lí do nào đó họ vẫn vỗ tay. “Vậy quyết định rồi nhé?”, “Không phải đó là ý tưởng rất tuyệt sao?” Các cô gái trở nên táo bạo hơn và không thể ngăn lại được nữa. Có những tiếng kêu la hò hét ở khắp mọi nơi, đám con trai còn không mở miệng ra được nữa. Ngay cả Kitamura cũng đã phải che tai và nhắm mắt lại, cậu ấy thiền định trong thế giới của riêng mình. Haruta dựa lên bục phát biểu và hét lên đau khổ.

“Chúng ta sẽ không đi đến đâu với cuộc tranh luận không hồi kết này! Nếu đã là như vậy, chúng ta hãy quyết định với một cuộc bỏ phiếu! Mọi người, viết cửa hàng các cậu muốn lớp thực hiện lên một mảnh giấy nhỏ và rồi chuyển nó lên đây bỏ vào trong chiếc túi ni-lông này!”

Để cố gắng phá tan cảm giác về thất bại sắp xảy đến, Haruta đưa ra đề xuất thông minh nhất. Ryuuji nhanh chóng đẩy Taiga trở lại chỗ ngồi và bắt đầu viết ‘quán cà phê hóa trang’ lên một mảnh giấy nhỏ. Những anh chàng khác hẳn cũng viết cùng một câu trả lời. Không cần biết đám con gái hào hứng thế nào, họ chỉ có những ý kiến khác nhau. Họ sẽ không thể đối chọi với một Liên minh Anh em Hợp nhất đoàn kết!

Theo lí thuyết chuyện đó nên như vậy…

“Được rồi! Mọi người đã bỏ phiếu chưa? Tất cả đây sao? Giờ hãy trộn chúng lên và rút đúng một lần một phiếu để quyết định người chiến thắng! Đó là cách lần trước chúng ta đã quyết định đầy công bằng cho trận thi bơi giữa Ami-tan và Taiga! Vậy nên sẽ không có phàn nàn gì cả cho dù kết quả như thế nào đi chăng nữa! Đó là kết luân!”

“Được rồi!”

...Chỉ có các cô gái trả lời.

Rút thăm?

Quyết định trong một lần?

Đó là kết luận?

“Đợi…” Khi Liên minh Anh em Hợp nhất sắp giơ tay hỏi, Haruta đã lấy ra một mảnh giấy nhỏ trong khi tươi cười vui vẻ.

“Đây là kết quả! Hoạt động mà lớp 2-C sẽ thực hiện trong lễ hội trường năm nay sẽ là...Trình...Cái gì?!”

Mảnh giấy rơi khỏi tay Haruta, Ami nhanh chóng nhặt nó lên và nói,

“Mình tự hỏi không biết sẽ là cái gì nhỉ?...Cái gì thế này? Trình diễn đấu vật chuyên nghiệp (với những cú tóm thật sự)...Cái gì đây?! Ai đã viết ra đề xuất này?!”

“Đùa với mình à?! Các cậu đang nghĩ cái gì vậy?! Tại sao đó không phải là ‘quán cà phê hóa trang’?!”

Haruta hét lên bên cạnh Ami. Ryuuji chỉ ra với một giọng bình tĩnh.

“Câu hỏi chính xác phải là, tại sao cậu không quyết định người thắng cuộc bằng đa số phiếu?”

Sau năm giây im lặng.

“...Aaaa~!”

Tất cả đám con trai ngã xuống ghế khóc lóc. Sao mà Haruta có thể ngu ngốc đến thế?!...Hẳn là cậu ta đã lừa đảo để vào được ngồi trường này…

Khi lớp học đang tràn ngập những tiếng kêu khóc, ai đó cười mỉa một mình ở một góc phía sau…

“Đây là điều các em nhận được...khi dám vứt bỏ giáo viên chủ nhiệm của mình…”

Người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) đã trở về từ ‘nhà xác’ bằng ý chí và sự quyết tâm của mình. Cả người cô toàn bụi đất, cô ấy chuyển mảnh giấy về phía trước như bình thường mà không ai phát hiện ra, và bằng một chút may mắn, mảnh giấy của cô đã được tên Haruta đần độn đó chọn lấy. Nhân tiện bám vào mắt cá chân người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) khi cô ấy trốn thoát khỏi ‘nhà xác’ và bị phủ khắp người toàn rác không ai khác ngoài Minori. Khi tới được lớp học cô ấy đã gục ngã xuống sàn và không đến kịp để đưa mảnh giấy có viết ‘nhà ma’ trên đó.

Giờ chuyện đã đến mức này, họ sẽ cần làm những gì?

“Bây giờ hãy bỏ chuyện này qua một bên!”

Haruta giả vờ như thể chưa có chuyện gì xảy ra và giật lấy mảnh giấy từ tay Ami, vò nát nó rồi ném sang một bên. Nhưng không một ai trách cứ cậu khi làm điều đó. Chúng ta chỉ cần đợi cho đến lúc giáo viên chủ nhiệm rời đi khi hết tiết và thảo luận một lần nữa.

“Được rồi, hãy quên chuyện đó đi!” Haruta một lần nữa đứng trước bục, trong khi Ami đang vuốt tóc mai và nở nụ cười thiên thần.

“Giờ...hãy bắt đầu tiết chủ nhiệm! Chương trình hôm nay là lễ hội trường! Mặc dù chúng ta không còn nhiều thời gian, chúng ta vẫn cần chỉ định đại diện lớp trong cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường!”

“Còn Lực Sĩ Trường thì sao?” Có người hỏi.

“Mình thấy báo Hội Học sinh sẽ có những sắp xếp đặc biệt liên quan đến người được đề cử cho Lực Sĩ Trường vào ngày lễ hội. Mặc dù mình đã nói chúng ta cần chọn ai đó trở thành Nữ Hoàng Học Đường, mình không nghĩ là chúng ta vẫn cần phải lựa chọn nữa, đúng không, Ami-tan?”

Haruta nhìn vào Ami, người đang mở to mắt trông như thể chúng sắp rụng xuống.

“Ê~? Mình? Ê~? Chuyện gì vậy? Mình không hiểu gì cả!”

“Cậu lại thế rồi. Cậu biết rất rõ rằng nếu cậu tham gia, chúng ta chắc chắn sẽ chiến thắng cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường!”

Không ai phản đối điều mà Haruta đã nói và gật đầu cùng lúc. Mọi người đang nghĩ chỉ cần Ami tham gia, cô ấy chắc chắn sẽ chiến thắng.

“Ê~?! Các cậu đang đùa đúng không? Mình không thể đâu, mình không thể!”

Chắc chắn thắng? Tại sao ư, điều đó đã được quyết định từ hàng thế kỉ trước rồi! Ha ha ha! Vậy là Ami cười thầm trong lòng, mặc dù bên ngoài cô ấy tiếp tục kiêu kì vặn vẹo như một con tôm và xua tay, mông cô ấy gần như chạm vào tấm bảng đen trong khi cô ấy bước lùi lại.

“Mình rất mừng là mọi người đã nghĩ như vậy, nhưng thật ra mình đã được chỉ định làm người dẫn chương trình cho cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường và Lực Sĩ Trường~! Các cậu, mình xin lỗi. Các cậu đã chọn mình vậy mà~.”

“Cái gì?!” Mọi người thốt lên. Kết quả là cặp mắt chihuahua của Ami cũng trông vui vẻ hơn, cũng như thêm một chút kiêu ngạo.

“Có chuyện như vậy sao?! Mình đã gần như quên mất! Hay mình phải nói, mình không nhớ gì chuyện đó. Vậy đó là lí do tại sao~! Giờ thì sao…? Vậy còn...Nhưng điều đó thật quá đáng thương…”

Haruta nhìn vào người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi nhưng vẫn rất phấn khích). Sẽ rất tức cười nếu chung ta để giáo viên chủ nhiệm của mình tham gia cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường. Ngay khi mọi người cũng nghĩ như vậy, Ami ngăn họ lại.

“Ừm, Haruta-kun, mình sợ là không được đâu. Luật đã nói rất rõ ràng...Nghiêm cấm đùa cợt. Nói cách khác, không giả gái, không giáo viên, không học sinh từ lớp khác, không nhân vật hai chiều, không phụ huynh, vân vân. Vậy nên chúng ta chỉ có thể chọn một cô gái trong lớp mình.”

Tiếng lẩm bẩm từ lúc trước giống như một ảo ảnh, cả lớp 2-C giờ rơi vào im lặng, không biết phải làm cái gì.

Phải chọn ra một cô gái dễ thương từ trong lớp này và đó không thể là người mẫu chuyên nghiệp Ami, hình ảnh thu nhỏ của sự dễ thương.

Hiển nhiên là mọi người đã đến giới hạn của sự thông thái. Mọi người được sinh ra trong thế hệ của thuyết hệ quả. Họ coi trọng nhất là tính độc đáo. Đây là cách mọi người đã được hướng dẫn, được dạy dỗ, mọi người đều rất tốt đẹp. Và vậy là rất khó cho họ phân biệt ai là người dễ thương thật sự.

“Mình nghĩ Aisaka-san sẽ là một lựa chọn đúng đắn.”

“Cô nói cái gì?!”

“Hê~!” Ami, người có cảm nhận khác với những người bình thường, mỉm cười và tinh quái nhìn về phía Taiga đang ở bên dưới bục giảng. Hoàn toàn phớt lờ tiếng hét của Taiga, người vừa mới tỉnh dậy khỏi giấc mộng giữa ban ngày và nhìn vào Ami đầy sát khí, cô tiếp tục.

“Nhìn cô ấy xem. Aisaka-san thật bé nhỏ và đáng yêu, mà mọi người trong trường cũng biết cô ấy là Palmtop Tiger, vậy nên cô ấy hẳn rất nổi tiếng đúng không? Ai biết được? Cô ấy có thể thu hút một lượng phiếu lớn một cách đầy ngạc nhiên~.”

“Thu hút cái con khỉ! Chuyện vô lí gì vậy, Baka-chi siêu đần độn?! Tại sao tôi phải tham gia vào chuyện này?!”

Taiga, người có cái miệng vẫn còn bóng lên do những miếng xoài dây ra, đạp ghế và đứng dậy.

“Hừm...nhưng mình nghĩ đó là một ý hay.”

“Hổ thực ra khá nổi tiếng…”

“Nếu chỉ là thu hút phiếu bầu, không có lựa chọn nào tốt hơn Hổ.”

“C, câm mồm!”

Taiga gầm lên hết sức có thể khiến cho những cậu trai vừa mới hào hứng một lần nữa im bặt. Chỉ có Ami vẫn giữ được nụ cười và tiếp tục nói,

“Hửm? Cô, không, thể, làm, vậy, cô hổ bé nhỏ. Vì cô là một thành viên của lớp chúng ta, cô phải có trách nhiệm tham gia vào những hoạt động của lớp~.”

Ami thậm chí còn ném ra một cái nháy mắt, khiến cho dây nổ cho tâm trạng tức giận của Taiga được đốt cháy.

“Baka-chi, tại sao cô...cứ cố giả vờ như cô không hiểu gì cả thế! Tôi sẽ tự giải quyết chuyện này bằng chính đôi tay mình, không chỉ là lễ hội trường, tôi sẽ làm ngôi trường biến mất khỏi thế giới này!”

Chẳng hề bận tâm đến chuyện những thứ trong ngăn bàn mình bị rơi ra, Taiga cố gắng nhấc bàn lên trên đầu, chuẩn bị ném nó về phía Ami trên bục giảng. Mọi người nằm trên đường bay dự kiến của chiếc bàn, bao gồm cả Ami, đều cúi xuống che chắn. Vào lúc đó...

“Thôi, thôi, bình tĩnh lại! Chúng ta thực sự có thể có cơ hội chiến thắng nếu Aisaka tham gia. Cá nhân mình nghĩ rằng Aisaka cũng là một lựa chọn đúng đắn.”

“A…”

Khi nghe thấy giọng Kitamura, đôi chân Taiga nhanh chóng bủn rủn và chiếc bàn cô đang vác trên đầu đập thẳng xuống đầu cô. Gieo nhân nào gặt quả nấy, cô đau đớn quỳ xuống sàn.

“T, Taiga, bà ổn chứ?”

Ryuuji vội vàng nhấc chiếc bàn ra khỏi người cô, nhưng đã quá muộn rồi.

“...Ngươi là ai?”

Với sự vụng về đến đáng ngạc nhiên, Aisaka Taiga giờ đã bị chứng mất trí nhớ. “Ồ…” Với âm thanh đó, Ryuuji liếc khóe mắt về phía bục giảng.

“Vậy chúng ta quyết định sẽ đề cử Aisaka-san tham gia!”

Nấp trong góc cùng với những người khác, Ami dõng rạc thông báo, theo đó là hết tiếng vỗ tay này tới tiếng vỗ tay khác.

Cuối cùng chỉ có một điều đáng chú ý. Vào đúng lúc đó, người phụ nữ độc thân (sống khá khó khăn khi đã ba mươi tuổi) không còn ở trong lớp học nữa.

Cô ấy đã điền vào bản đăng kí chính thức cho hoạt động lớp, tất nhiên là với trình diễn đấu vật chuyên nghiệp (với những cú tóm thật sự). Cô ấy thậm chí còn đóng con dấu của giáo viên lên trên đó.

Tên học trò ngốc Haruta đó thực sự nghĩ rằng em ấy có thể bỏ chuyện này sang một bên và giả vờ như chưa bao giờ có chuyện gì xảy ra sao? Thật ngây thơ. Sau tám năm giảng dạy và mười hai năm sống độc thân, học sinh đơn giản không thể biết người phụ nữ độc thân có thể ghê gớm đến mức nào.

Chương 2 Sửa đổi

“Tui tự hỏi nhà chúng ta còn hành không nhỉ…”

“Ông đang đùa tôi đó à? A~...Chuyện này khiến tôi phát bực, phát bực, phát, bực!”

“Tui chắc chắn chúng ta vẫn còn một ít ớt chuông, có lẽ ta không có đủ nấm...và còn…”

“Con ngốc Baka-chi đó! Lúc nào cô ta hồi sinh, chắc chắn tôi sẽ đưa cô ta xuống địa ngục!”

“...Tui đoán chúng ta vẫn còn hai hay ba cây xúc xích...Được rồi! Tui sẽ dùng chúng cho hộp cơm trưa ngày mai…”

“Này chúng ta phải làm gì bây giờ?! Chuyện đó đã thực sự được quyết định rồi sao?”

“Hừm, làm thế nào nhỉ? Tui không chắc liệu chúng ta có cần bắp cải hay không nữa?”

“...”

Cuộc trò chuyện một chiều ngừng lại khi Taiga chọc ngón tay cái ra. Ngay sau đó, một tiếng thét chói tai vang vọng dưới bầu trời lúc xẩm tối.

Trên con đường chạy dưới hàng cây du, nơi những bà nội trợ ngồi trên những chiếc xe đạp chở đầy hàng hóa và những học sinh trung học tán gẫu vui vẻ, Ryuuji ngã lăn ra đường đau đớn quằn quại.

Một con chó tò mò tiến lại gần và ngửi mùi Ryuuji khiến cho chủ nhân của nó phải dùng xích kéo đi.

Ryuuji còn chẳng hề bị Taiga (có vẻ như đã lấy lại được trí nhớ) đá hay đánh đập hay thậm chí cũng chẳng bị cô bóp cổ.

“...Chuyện này sẽ dạy cho ông một bài học.”

Taiga chỉ sử dụng đúng một ngón tay cái, cô đã đâm vào hông trái của Ryuuji bằng tất cả sức lực của mình. Chỉ cần có vậy Taiga đã khiến tất cả những gì trước mắt của Ryuuji trở nên trống rỗng. Cô ấy hẳn là kẻ giỏi nhất trong những kẻ ưa ngược đãi. Vấn đề duy nhất chỉ là Ryuuji không phải một tên thích chịu khổ.

“B...Bà đang làm cái gì thế...?!”

Ryuuji vẫn còn choáng váng vì đau đớn, cậu ôm lấy hông và nhìn trừng trừng vào kẻ đã tấn công mình, người đang đứng trước mặt cậu và chỉ đơn giản nói,

“Trái tim ta là trái tim dành cho bấm huyệt. Huyệt đạo của người là mục tiêu của ta.”

Taiga bẻ khớp ngón tay, Ryuuji không thể không rùng mình và nhìn đi nơi khác. Con nhỏ đó học kĩ thuật ấy từ chỗ quái nào thế? Taiga cúi nhìn Ryuuji còn đang sợ sệt, cô nheo nheo cặp mắt tàn bạo đầy thỏa mãn rồi nói,

“Đó là điều ông phải nhận khi không chịu lắng nghe những lời phàn nàn của tôi. Tôi đang cảm thấy khá khó chịu, vậy nên nghe cho kĩ vào. Cho dù ông là một con chó, nếu trái tim ông chẳng còn nhân tính thì ông thật đúng là kẻ bỏ đi.”

“Không phải từ nãy tới giờ tui vẫn nghe tất cả những gì bà nói sao?!”

“Lúc nào?!”

“Giống như tui đã nói, tui đã nghe bà nói từ nãy đến giờ! Tui đã nói bà nên bỏ qua đi, thỉnh thoảng bà cũng nên tham gia vào các hoạt động của lớp, bà không nghe thấy sao? Mà rốt cục bà vẫn tiếp tục nói, ‘Nhưng, nhưng, nhưng’! Bà mới là người không chịu lắng nghe, sao bà lại có thể đổ lỗi cho tui?”

“Bởi vì tôi thực sự không muốn tham gia! Tôi chẳng thể làm gì khác được!”

Hừm! Taiga khịt mũi, hai mí mắt hơi nheo lại còn cái cằm hất lên xấc xược. Mái tóc sáng màu tung bay trong gió như những đám mây lơ lửng bên dưới bầu trời đỏ rực. Những đường nét trên làn da trắng trẻo và đôi môi đỏ hồng trông vô cùng xinh xắn và trang nhã giống như một con búp bê sứ. Trong khi nhìn vào cô nàng xinh đẹp cáu bẳn ấy, Ryuuji ôm hông đứng dậy.

“Bà biết không, bà đúng là một kẻ hẹp hòi.”

Thật ra, nếu không phải vì đòn điểm huyệt đã tấn công mình, có lẽ cậu đã cân nhắc kĩ hơn trước khi nói, kiểu như ‘Không phải Kitamura cũng nghĩ bà là lựa chọn tốt nhất sao?’ hay ‘Bà sẽ thắng cuộc thi ấy thôi, đừng lo lắng’ để trấn an Taiga. “U~...” Khi nghe thấy lời chỉ trích của Ryuuji, Taiga khoanh tay trước ngực, cắn môi và cau mày, gương mặt cô tỏ ra khổ sở. Điều đáng ngạc nhiên là ngay cả Taiga cũng nghĩ mình là một kẻ hẹp hòi.

“Tự làm tự chịu!” Ryuuji tiếp tục tấn công, “Chẳng bao giờ có chỗ trống nào trong trái tim bà cả đúng không? Bà định sống nhỏ mọn như vậy trong suốt quãng đời còn lại sao?” Thỉnh thoảng nhiếc móc con nhỏ ấy chua cay thế này cũng tốt.

Taiga nhìn chòng chọc vào Ryuuji đầy cứng rắn, nhưng vì cậu nói rất chính xác, cô ấy không thể đáp trả lại được câu nào. Thay vào đó cô đau khổ trả lời.

“Cái gì, tại sao ông lại phấn khích như thế…”

“Phấn khích? Tui? Như thế nào?”

Taiga mơ hồ rên rỉ.

Ryuuji khó có thể nhớ được mình đã phấn khích lúc nào. Một tháng đã qua kể từ khi bước vào học kì mới, cậu chẳng có lấy bất cứ kỉ niệm về những chuyện có thể khiến cậu thấy phấn khích...Nếu Taiga ám chỉ khởi nguồn cho nỗi đau khổ của cậu, Minori, thì cô ấy thật sự đã nhầm to. Ryuuji cảm thấy giữa mình và Minori đang tồn tại một khoảng cách không thể nói ra. Chuyện ấy thường xuyên khiến cậu cảm thấy chán nản khi không có Taiga ở bên cạnh, vậy nên cậu thật sự thấy bực bội trước câu nhận xét của Taiga.

“Nói xem, tui thấy phấn khích khi nào? Sau cùng thì bà biết được cái gì cơ chứ?”

“Quên đi...Quên tất cả những gì tôi đã nói đi, con chó đốm kia.”

“Bà gọi ai là chó đốm?!”

“Ông.”

Taiga nhanh chóng mất hứng, cô tặc lưỡi càu nhàu, “Chậc!”, rồi nhanh chóng quay đi và bước nhanh hơn.

“Đi mau lên. Khoảng thời gian bán hàng giới hạn của siêu thị sắp bắt đầu rồi. Không phải ông nói ông muốn mua một ít thịt lợn sao? Có lẽ tôi sẽ nhắc ông nhớ mua thêm cải bắp...ông đứng đó lườm tôi làm gì?! Tôi sẽ bỏ ông lại giữa phố giống như một con chó đi lạc nếu ông không nhanh chân lên đấy…”

Bà mới là người nói năng bí ẩn và lãng phí thời gian của chúng ta! Bên cạnh đó, là lỗi của ai mà tôi chẳng thể di chuyển sau khi bị đâm vào lườn?! Ryuuji không nói gì và im lặng bước theo Taiga, cậu nuốt lại những câu phàn nàn của mình và hướng về phía siêu thị mà họ vẫn thường hay đến. Taiga đã nói cô ấy muốn ăn món cơm thịt lợn nấu gừng, nhưng nhìn vào món thịt lợn được giảm giá hôm nay, có lẽ mình sẽ làm ba rọi ướp. Nguyên liệu thông thường dùng cho hai đĩa…

“Gừng đã được thái và Yasuko cũng đã rửa sạch rồi, được...Taiga đưa tui tiền sinh hoạt tháng này.”

Ryuuji bắt kịp Taiga và giơ tay ra trong lúc đi bên cạnh cô.

“Cái gì? Bây giờ sao?”

“Bằng không tui sẽ không có đủ tiền mua đồ ăn tối nay.”

“Rồi, rồi, rồi. Mong muốn của ông là mệnh lệnh của tôi, thưa chủ nhân.”

“Kiểu nói chuyện gì thế hả?”

Trông cậy vào Ryuuji để có được ba bữa mỗi ngày, hằng tháng Taiga sẽ phải đưa cho cậu mười ngàn yên để chi trả tiền nguyên liệu cần mua cũng như tất cả những khoản phí sinh hoạt khác. Taiga không hề tỏ ra miễn cưỡng chút nào, cô ngoan ngoãn lấy ra chiếc ví màu hồng có họa tiết hình mặt con mèo ra khỏi túi, thế nhưng cuối cùng cô ấy lại đánh rơi cả sách vở lẫn bút ra đường.

“Đúng thật là...Bà nên gọn gàng chút đi…”

Những món đồ rơi ra ngoài bị bỏ lại cho Ryuuji nhặt nhạnh, còn Taiga thì nhìn vào bên trong chiếc ví có hình mặt con mèo của mình,

“Ồ, tôi cần ra ngân hàng. Tôi hết tiền rồi.”

“Thế này không được…”, cô ấy lẩm bẩm rồi bước đi một mình. Chiếc ví hình có họa tiết mặt con mèo của Taiga tiếp tục rơi ra đủ loại hóa đơn, cuối cùng tất cả đều bị bỏ lại cho Ryuuji thu dọn.

Đích đến của họ là máy ATM tại một cửa hàng tiện lợi.

“Này, họ đã bán oden/*Oden: Món hầm gồm củ cải, trứng, đậu phụ… người Nhật Bản thường ăn vào mùa đông | wikipedia*/ rồi đó.”

“Ồ vậy sao? Đã đến quãng thời gian này trong năm rồi nhỉ?”

Khi bước qua chiếc cửa tự động, họ có thể ngửi thấy mùi oden, nó thông báo cho họ biết mùa thu đã đến. Khi ngửi thấy mùi oden, Taiga từ từ tiến về phía đó nhưng nhanh chóng bị Ryuuji tóm cổ giữ lại, cậu xoay cô hướng về phía chiếc máy ATM. Ryuuji quyết định đi đọc vài cuốn tạp chí trong lúc chờ đợi Taiga, vậy là cậu hướng về phía kệ tạp chí đầy màu sắc, nhưng khi cậu chỉ mới liếc qua một cái…

“Ê~? Sao lại thế?”

Cậu nghe thấy những tiếng bíp bíp không ngớt và nhìn thấy Taiga cúi đầu thắc mắc.

Có chuyện gì vậy?”

“Kì lạ thật, không có tiền nhả ra...Nhưng tại sao? Có chuyện gì vậy?”

Taiga đưa tờ hướng dẫn cho Ryuuji. Ngay khi chỉ vừa liếc qua, Ryuuji không thể không nhận ra con số được in trên đó. Số tiền còn lại trong tài khoản ngân hàng của Taiga là không yên. Tất nhiên như vậy thì chẳng có tiền nhả ra rồi. Ryuuji nhìn về phía Taiga đang cau mày lúng túng.

“Sao bà nghĩ mình có thể rút tiền khi chẳng còn gì trong tài khoản hả, đồ ngốc? Haa, ngày mai bà đưa tui cũng được, hôm nay tui sẽ trả.”

Ryuuji lấy chiếc thẻ ngân hàng của mình ra khỏi chiếc túi màu đỏ và chuẩn bị nhét vào trong máy ATM mà không hề do dự. Lí do tại sao cậu chẳng hề do dự là vì những chiếc máy ATM tại các cửa hàng tiện lợi đều không thu thêm bất cứ khoản phí nào (Ryuuji cực kì cẩn trọng mỗi khi động tới khoản phí sinh hoạt của gia đình mình). Thế nhưng Taiga lại ngăn cậu lại.

“Không đợi đã!”

“Lại gì nữa đây? Đừng lo lắng, cái máy sẽ không thu thêm của tui chút nào đâu.”

“Không phải vậy! Thật kì lạ...Chắc chắn có gì đó không đúng! Không thể vậy được!”

“Cho dù bà có nói không thể thì cũng đâu làm gì khác được. Bà không có chút tiền nào đúng không? Đừng rên rỉ nữa, bà sẽ gây rắc rối cho những người khác đấy…”

“Bởi vì khi tôi rút tiền vào tuần trước, tôi chắc chắn trong tài khoản của mình vẫn còn tiền! Ngay cả khi chuyển khoản, lúc nào chẳng phải để lại một ít tiền. Vậy sao có thể có chuyện đó được?...Giờ thì tôi hiểu rồi...Người đó lúc nào cũng gửi tiền vào tài khoản tôi mỗi tháng…”

Taiga đột nhiên im lặng và chua chát nhìn chằm chằm vào tấm thẻ ngân hàng của mình.

“Vì tôi không trả lời điện thoại của ông ta ư…?”

“C, cái gì?”

“Đó là lí do tại sao ông ta quyết định làm một việc như vậy…”

“X, xin lỗi về chuyện này...Dù sao thì, chúng ta hãy ra ngoài để những người khác có thể sử dụng máy ATM. Thôi nào.”

Ryuuji xin lỗi những người đang đứng xếp hàng chờ sử dụng máy ATM, cậu tóm lấy Taiga đang đứng bất động và bước ra khỏi cửa hàng tiện lợi. Cậu đưa Taiga đến gần một thùng rác để không làm vướng đường người khác.

“Bà đang nói cái gì vậy? Có chuyện gì đang diễn ra thế?”

“Tôi không thể tin được là ông ta lại sử dụng đến phương pháp ấy...Đó là lí do tại sao tôi ghét ông ta…”

Taiga không nhìn vào mặt Ryuuji. Cô thậm chí còn chẳng cử động cái đầu đang cúi gằm trong khi tiếp tục nhìn chằm chằm vào tấm thẻ ngân hàng của mình. Cơn gió thổi bay mái tóc cô khiến chúng bám lên môi, thế nhưng cô ấy vẫn để nguyên vậy.

“Tui không rõ chuyện gì đang xảy ra nhưng...bà ổn chứ?”

Ryuuji đưa ngón tay vuốt lại tóc cho Taiga và cúi nhìn vẻ mặt của cô ấy. Taiga cảm thấy khó chịu, cô đẩy Ryuuji ra và cuối cùng khẽ nói.

“Gần đây, người đó, bố tôi, đã gọi điện cho tôi rất nhiều lần. Nhưng tôi phát điên với ông ta, vậy nên tôi phớt lờ chúng. Tôi thậm chí còn xóa tất cả những tin nhắn của ông ta nữa...Đó là lí do tại sao ông ta quyết định xóa sạch tài khoản của tôi…”

“Chuyện đó…”

Thật quá đỗi nực cười. Ryuuji tiếp tục im lặng.

Ryuuji không chắc liệu đây có phải lỗi của cô con gái vì đã nhận tiền trợ cấp từ cha mình nhưng lại phớt lờ những cuộc điện thoại của ông ấy, hay ông bố mới là kẻ vô lí khi lấy lại...hay tịch thu…khoản tiền trợ cấp của con gái mình và làm đảo lộn cuộc sống của cô. Ryuuji cảm thấy lúng túng, không phải vì bản thân cậu không có cha mà vì mối quan hệ giữa cha con gia đình Aisaka dường như rất đỗi phức tạp.

Tất nhiên, Taiga nghĩ rằng bố mình là một kẻ vô lí.

“Lão già chết tiệt đó…”

Cô ấy lẩm bẩm bằng giọng gần như im bặt.

“Tôi sẽ giết chết ông ta...thật đó…”

Cô ấy sắp sửa bóp nát tấm thẻ ngân hàng mình đang cầm. Ryuuji vội vàng giật nó khỏi tay cô và đặt trở vào trong chiếc ví có hình mặt con mèo.

“Sao bà có thể nói những thứ như vậy về bố mình?!”

Thước đo đạo đức mà Ryuuji vẫn thường sử dụng trong những lúc như thế này cảm giác trống rỗng lạ thường và rất khó hiểu. Có lẽ đã đoán được những gì Ryuuji đang nghĩ, Taiga lạnh lùng và khinh khỉnh nhìn vào Ryuuji, người chỉ biết giữ im lặng và không ngừng nhìn chằm chằm vào cô. Vì không biết phải phản bác thế nào, Ryuuji cũng chỉ biết chịu đựng ánh mắt ấy.

Như thể chờ sẵn, chiếc điện thoại trong túi Taiga bắt đầu rung lên. Taiga nắm lấy điện thoại bằng sợi dây đeo trên máy và lôi mạnh nó ra khỏi túi trước khi lật mở.

“Hẳn ông ta gọi điện để đe dọa tôi…”

Đôi mắt Taiga đã không còn sự tập trung, cô nở một nụ cười méo mó. Chỉ cần nhìn vào mặt cô, Ryuuji cũng có thể đoán được ai đã gọi điện.

“Trả lời đi, bà vẫn cần phải nói những gì cần nói, bằng không bà sẽ sống sót như thế nào nếu như không có tiền trợ cấp?”

Ryuuji chỉ nói vậy rồi để Taiga lại một mình, cậu quay trở vào trong cửa hàng tiện lợi. Cậu sẽ dành thời gian bên kệ tạp chí. Rồi cậu đi mua món sữa tráng miệng ưa thích của Taiga và xem vài loại đồ uống khi bước vào khu đồ ăn vặt, kiểm tra xem có loại mới nào đang giảm giá không. Cuối cùng cậu sẽ ngó qua quầy oden bên cạnh bàn thanh toán, mặc dù cậu cũng chẳng quan sát cẩn thận xem nguyên liệu có những gì.

Ryuuji máy móc ước lượng khoảng thời gian mình đã rời đi trong khi lén nhìn ra bên ngoài cửa sổ quan sát xem Taiga đang xử lí như thế nào. Khi cậu nhìn thấy cô gập nắp điện thoại lại, cậu biết Taiga đã nói chuyện xong. Gương mặt trắng trẻo của cô trông thật khó xử, cô bỏ điện thoại trở vào trong túi của mình.

Cậu quyết định đường hoàng bước ra bên ngoài.

“Bố bà đã nói gì thế?”

Cậu vừa hỏi với giọng hờ hững vừa nín thờ, cố gắng không dính dáng quá sâu vào mối quan hệ cha con rối như tơ vò trong gia đình Aisaka.

“Ryuuji, bây giờ ông đang rảnh đúng không?”

Taiga quay lại và gượng gạo nói.

“Không, tui vẫn cần phải đến siêu thị.”

“Hãy để tôi đi mua đồ, đưa tôi tiền. Nếu ông không có đủ thì đi rút thêm đi. Ông không cần phải đi mua sắm. Chuyện ông cần làm là tiến thẳng tới quán cà phê trên tầng hai của khu nhà ga. Ông nhớ không? Quán bánh mì vòng cấm hút thuốc bên cạnh chỗ tôi mua chiếc túi xách tay của mình ấy?”

“Cái gì?”

“Ông đã quên rồi sao? Đó là một ngày mưa và chúng ta không mang theo ô. Vậy là cuối cùng chúng ta đã giết thời gian ở đó cùng với Minorin và Baka-chi, nhớ không? Ông gọi cà phê trong khi tôi gọi bánh mì vòng nhân cá hồi…”

“Đó không phải điều tui muốn nói...Tại sao tui lại không cần đi mua sắm?”

“...Minori và Baka-chi cùng gọi bánh phô mai nướng, và rồi Baka-chi nói cô ta nổi loạn khắp đại dương hay đại loại thế và không thể mở miệng quá rộng…”

“Ý bà là, rối loạn khớp thái dương? Đó không phải điều quan trọng. Tui đâu hỏi về cái quán đó, bởi vì tui hoàn toàn không hiểu bà đang nói về cái gì cả.”

“Ông biết mà.”

“Không, tui không biết.”

“Ông không biết?”

Taiga nuốt lại những lời mình sắp nói ra, cô lắc đầu như thể đang nghĩ cách nói ra chuyện ấy…

“Ông sẽ đến quán cà phê đó gặp ông ta và thay tôi rồi lấy tiền. Có hỏi gì không?”

Cuối cùng Ryuuji cũng hiểu chuyện gì đang diễn ra…

“...Không!”

“Tại sao lại không?!”

Taiga hét lên rồi nói,

“Cứ đi đi! Đừng lo lắng! Chắc chắn ông có thể thu xếp được những chuyện này! Đi lấy tiền đi! Đi đi!”

Dù không muốn la toáng lên nhưng Ryuuji còn hét lên lớn hơn.

“Tui nói không! Nếu không có gì đáng ngại thì tại sao bà không tự mình đi đi?! Tại sao tui phải dính dáng tới những vấn đề trong gia đình bà?!”

“Tôi không ra lệnh cho ông phải đi, tôi hi vọng ông sẽ đi! Vậy nên xin ông hãy đi đi!”

“Không thể như vậy được! Bên cạnh đó, bố bà có biết tôi đâu! Không phải ông ấy sẽ thấy rất kì quặc nếu như bỗng nhiên ông ấy trông thấy một cậu trai trước đây mình chưa gặp bao giờ đi đến và nói rằng, ‘Cháu đến để nhận tiền của con gái chú’ với bộ mặt như thế này? Nếu là tui, tui sẽ từ chối ngay lập tức!”

“Vậy ông không thể giải thích cho ông ta sao? Mồm ông dùng để làm cái gì? Hay bộ óc chó của ông đã quên cách nói tiếng người rồi?”

“Thái độ gì thế hả? Đây là cách bà nhờ vả người khác sao?!”

“Đừng có đùa với tôi! Nghe này…!”

“Đừng có mà vô lí thế!”

Toradora vol05 075

Không thỏa mãn với việc chỉ hét toáng lên, họ bắt đầu xô đẩy qua lại bên ngoài cửa hàng tiện lợi và đều không muốn chịu thua.

“Xin ông! Tôi xin ông! Trước giờ tôi chưa bao giờ cầu xin ông đúng không?!”

“Tất, nhiên, là, có! Ngày nào bà chẳng cầu xin tôi làm chuyện gì đó cho bà! Vừa tối hôm qua tại căn hộ của bà, chẳng phải bà không thể tìm thấy chiếc điều khiển từ xa và đã cầu xin tui đi tìm nó ư? Tui đã phải dành suốt hai tiếng đồng hồ để tìm nó đó!”

“Ông thực sự thích tranh cãi về những chuyện nhỏ nhặt nhỉ? Chả trách tại sao chẳng có ai thèm yêu ông! Giờ đi đi! Thôi mà! Cứ đi đi! Tôi sẽ chuẩn bị bữa tối! Và rửa hết bát đĩa! Tôi cũng sẽ rửa bát ngày mai nữa! Và ngày kia nữa! Vậy nên..đi đi!”

“Oa!”

Thụp! Taiga đột nhiên thay đổi cách cư xử, Ryuuji ngã phịch xuống đất trước ánh mắt lạnh lùng của những người xung quanh. Có lẽ mình nên bỏ đi chỗ khác? Vẫn không muốn đầu hàng, Ryuuji chuẩn bị đứng dậy, khi đó…

“Xin ông…”

Thay vì nói ‘Đáng đời!’ hay ‘Ông nên nghe tôi từ sớm mới phải’, giờ cô ấy đang cầu xin với giọng yếu ớt. Cặp lông mày của Taiga nhướng lên, cô lặng lẽ tiến lại gần và nhẹ nhàng nắm lấy tay áo Ryuuji, không hề níu kéo hay cử động

“Được chứ? Ryuuji…”

“Haa...thật là...Tại sao tui lại phải đi…”

“Xin ông…”

Taiga cúi đầu một cách đáng thương và tóm lấy ống tay áo Ryuuji với bàn tay bé nhỏ trắng trẻo của mình cho đến khi cậu gật đầu.

☺☻☺☻☺

Khi Taiga trông thấy bức ảnh là khởi nguồn cho nỗi thất vọng của Ryuuji, cô ấy đã cười phá lên.

Với một gương mặt hung tợn và cặp mắt đáng sợ như vậy, bên cạnh từ ‘xã hội đen’ sẽ chẳng còn từ nào khác có thể miêu tả một con người như thế. Một bầu không khí đáng sợ khó chịu toát lên từ con người trong bức ảnh, và tất cả những đặc điểm đó đã được truyền lại cho Ryuuji. Nguồn gốc cho bộ gen của cậu, con người trong bức ảnh, bố cậu, hiện không rõ tung tích. Khi cô ấy nhìn thấy bức ảnh đó trong nhà hàng gia đình giữa đêm khuya, Taiga đã cười phá lên, cơ thể rung bần bật đến mức gần như suýt khóc, cô nói, ‘Cái~, cái gì thế này? Ông trông giống hệt với ông ấy! Sao ông lại có thể nhận được một bộ gen như thế này chứ?!’

Và bây giờ, Ryuuji cũng đang nghĩ chính xác như vậy. Thế nghĩa là mình cũng được phép cười phá lên đúng không?

“Ồ...thì ra vậy? Giờ chú hiểu rồi. Nói cách khác, con gái chú sẽ không đến đây đúng không?”

“Vâng...cháu xin lỗi.”

Trước mắt cậu là một người đàn ông tầm bốn mươi tuổi đang đọc tờ giấy nhắn mà Taiga đã viết trong khi lau đi những giọt nước mắt hối hận. Bỏ phong thái của ông ấy sang một bên, ngoài cách sử dụng từ ‘bé nhỏ’ sẽ không còn bất cứ cách nào tốt hơn để miêu tả vóc dáng của ông ấy. Chỉ nhìn vào ông ấy thôi là người ta có thể đoán được ngay ông là bố của Taiga.

‘Tên này là Takasu Ryuuji, bạn tôi. Hãy đưa tiền cho hắn. Taiga’ Tờ giấy nhắn chứa những dòng viết tay nguệch ngoạc của Taiga được ông Aisaka cẩn thận gập gọn gàng trước khi cẩn trọng đặt vào bên trong túi chiếc áo khoác trông rất đắt tiền của mình. Ryuuji chưa bao giờ có thói quen quan sát phong thái của người khác, nhưng cậu không thể không chú ý đến cách người đàn ông trước mặt mình cư xử. Hiếm khi nào cậu được trông thấy một người có cách ứng xử như vậy, Ryuuji nghĩ có lẽ đây là lần đầu tiên mình nhìn thấy một người như ông ấy.

Ông ấy làm nghề gì mà có thể mặc những bộ quần áo như vậy nhưng vẫn có quá nhiều thời gian rảnh rỗi lúc buổi tối thế này? Bên dưới chiếc áo khoác gió không một nếp nhăn là một chiếc áo sơ mi cổ cao sáng bóng, ngay lập tức Ryuuji có thể nhận ra rằng nó được làm từ một chất liệu rất tốt. Ông ấy không đeo cà vạt, thay vào đó quanh cổ ông là một chiếc khăn lụa thanh lịch. Chắc chắn ông ấy trông không giống với những người làm công ăn lương trung bình, mặc dù mình đã biết ông ấy khá giàu có…

Chỉ vậy thôi...cũng khó mà không thích ông ấy cho được.

Mặc dù có lẽ cậu không có được phép làm vậy, Ryuuji cũng đã quyết định rằng bố Taiga đã vượt qua bài kiểm tra về ấn tượng ban đầu của cậu với kết quả khá tốt. Ông ấy không hẳn quá tệ. Ông ấy trông rất gọn gàng và không toát ra bất cứ điều gì khó chịu. Chỉ cần nhìn qua một cái Ryuuji đã có thể biết được sở thích của ông ấy. Nước da rám nắng rất hợp với chiếc áo khoác màu be. Có thể gọi ông ấy là ‘ông già’ ở độ tuổi này, vậy nên cũng khá ấn tượng khi ông ấy vẫn có thể ăn mặc theo phong cách như vậy. Mặc dù nói thật lòng, ông ấy không hẳn là quá bảnh bao. Mặc dù diện mạo của ông ấy không hẳn là khó coi, nhưng khi so với vẻ đẹp tựa như một con búp bê của Taiga, Ryuuji cũng khó có thể miêu tả ông già thời thượng đó là điển trai.

“Chú xin lỗi vì đã bắt cháu phải trở thành người báo tin cho Taiga. Ừm...Takasu-kun...Chú thực sự muốn được gặp Taiga, đó là lí do tại sao chú dùng đến một biện pháp quyết liệt như vậy...Cuối cùng thì chú lại bị con bé ghét rồi, đúng không?”

“Vâng…”

“Takasu-kun, cháu giận à?”

“Không, chỉ là mắt cháu...trông khá hung dữ…”

“C, chú hiểu rồi, chú xin lỗi.”

Chính xác hơn, nét mặt của Ryuuji trông rất hung tợn chứ không phải chỉ riêng đôi mắt cậu. Bố Taiga dường như đã nhẹ nhõm hơn sau khi Ryuuji giải thích, ông thả lỏng đôi vai cứng đờ và lần đầu tiên mỉm cười. Trên tay ông đang cầm một điếu thuốc lá, ông ấy mang một cái đồng hồ với sợi dây đeo bằng da cá sấu có thiết kế thanh lịch, trong khi đó bản thân chiếc đồng hồ bằng vàng đã bóng lộn tới mức sáng lấp lánh. Vì muốn để hở ra những bánh răng cơ học bên trong, những con số được chạm khắc tinh xảo bằng thứ chất liệu trong suốt đến mức lung linh.

Đúng là một chiếc đồng hồ rất đẹp. Ryuuji không thể không nhìn chằm chằm. Mặc dù có chút lưỡng lự, cuối cùng cậu cũng nói,

“Ừm...cháu nghĩ ở đây không được phép hút thuốc…”

Ryuuji đã ngăn chiếc bật lửa kiểu cổ điển đốt cháy điếu thuốc lá. Bố Taiga trợn tròn mắt nhìn xung quanh trước khi hiểu ra tình hình.

“Thật sao?! À ừ! Đúng vậy! Chú hiểu rồi...ở đây không được hút thuốc nhỉ...Có vẻ như ngày nay mọi nơi đều không được hút thuốc...Haa, bị con gái mình ghét bỏ, giờ lại còn bị đuổi ra ngoài vì là một kẻ hút thuốc...Chú nghĩ mình bị thế giới này căm ghét rồi.”

Bố Taiga cảm thấy chán nản, ông thở dài. Ông ấy vuốt lên mặt như một con mèo và buồn bã cất điếu thuốc trở lại.

“Vậy...chúng ta có thể ra ngoài?”

“Ồ không, không sao đâu. Cháu còn chưa uống cà phê đúng không, chú cũng vậy.”

Nói rồi ông ấy chuyển thực đơn cho Ryuuji trong khi vẫy vẫy tay như một con chim

“Nếu như vậy sao không gọi thứ gì cháu thích? Cháu có muốn ăn bánh hay gì không?”

“Cháu...cháu cảm ơn, thật ra...cháu phải về ăn tối sớm…”

“A~...”

Bố Taiga một lần nữa dựa vào bàn, tay đặt lên đầu.

“À~, không, ý cháu là...Vâng, cháu sẽ gọi một thứ, bánh mì vòng nhân trứng là được rồi ạ…”

“Thật sao?! Xin lỗi, tôi muốn gọi món.”

Bố Taiga ngẩng đầu lên và trở nên vui vẻ. Gương mặt đó thật khác với Taiga, chỉ có cái đầu tròn trịa của ông ấy là có nét nào đó hao hao giống với cô ấy. Nói đơn giản thì, bố Taiga có vóc người khá bé nhỏ, có lẽ còn nhỏ hơn cả Yasuko. Đôi vai ông ấy khá thon, cả cánh tay dùng để gọi nhân viên phục vụ cũng vậy. Ngay cả những móng tay được cắt tỉa cẩn thận trông cũng bé xíu. Ryuuji nhận ra những móng tay của ông ấy được đánh một lớp sơn bóng, chúng sáng lên lấp lánh. Ông già này thậm chí còn biết cách giữ gìn móng tay của mình nữa.

“Một bánh mì vòng nhân trứng cho cậu ấy, còn với tôi...một bánh mì vòng nhân cá hồi. Nó có gì bên trong? Bơ và pho mát à? Thật sao? Vậy tôi sẽ lấy món đó, xin hãy cho thật nhiều pho mát vào! Cảm ơn!”

“Chú thích pho mát à?”

“Hở? Sao cháu biết?!”

Ryuuji có thể nhận ra mình đã phát mệt, cậu thở dài. Đó là cách cậu thường đáp lại mỗi khi trông thấy Taiga phản ứng như vậy. Cậu bất lực nhìn vào bố Taiga. “Tại sao vậy? Thôi nào, nói cho chú đi!” Bố Taiga mỉm cười vui vẻ và chờ đợi câu trả lời từ Ryuuji.

Mình biết nói thế nào đây…? Có vẻ như tất cả sự thân thiện và đáng yêu mà Taiga còn thiếu đều có thể tìm thấy ở bố cô. Mặc dù ông ấy là một người đàn ông trung niên, nụ cười của ông vẫn thân thiện lạ thường, còn cặp mắt tròn trịa cứ từ từ đảo đi đảo lại.

“Hừm...Bánh mì vòng nhỉ…? Ha ha, có vẻ như ở đây có rất nhiều cửa tiệm hợp thời, không còn nghi ngờ gì nữa, tất cả đều phục vụ cho các cô gái đúng không? Đây không phải một nơi quá tệ cho những nữ nhân viên văn phòng từ chỗ làm về nhà nghỉ lại một chút khi đi ngang qua đây. Thiết kế bên trong cũng khá rực rỡ, chú đoán là phong cách Xcan-đi-na-vi. Rất nhiều người nói con gái thường thích những món đồ gỗ, nhưng chú tự hỏi con trai sẽ nghĩ thế nào? Cháu có thường tới những cửa tiệm như thế này một mình không?”

Bố Taiga đột nhiên thay đổi chủ đề.

“Không, cháu không thường tới đây một mình...Gần đây, cháu thấy mình khá thích những màu gỗ thanh lịch hơn, biết nói thế nào nhỉ...loại mờ mờ...trông khá nặng nề...À, kiểu như gỗ dẻ.”

Không hiểu sao Ryuuji đã quay lại thói quen thường ngày của mình. “Ồ, có vẻ như chúng ta có chúng sở thích!” Bố Taiga phấn khởi kêu lên với Ryuuji.

“Chú cũng thế, chú thích những loại gỗ sậm màu như gỗ dẻ hay gỗ sồi...Những bức tường kia được cố tình sơn cùng với chất diatomite/*diatomite: đá trầm tích có thành phần chính là silic điôxít | wikipedia*/ để tương phản với những đồ trang trí màu nâu đỏ và mang lại cảm giác tự nhiên. Những chiếc ghế có lẽ được làm từ những vật liệu khá chắc chắn, trong khi căn bếp được bài trí để có thể trưng ra tất cả những món dụng cụ bằng thép không gỉ.”

“Ván sàn hẳn được làm từ chất liệu cứng nên có thể nghe thấy tiếng bước chân vang lên khi bước đi trên đó.”

“Gạt tàn khiến người ta có cảm giác chúng khá nặng.”

“Họ nên xếp những chiếc đèn rủ xuống bàn.”

“Đúng vậy, đó đúng là một ý tưởng rất tuyệt! Những chiếc đèn nên có màu nâu đỏ và theo kiểu cổ điển! Nó sẽ là ý tưởng thiết kế tuyệt vời nhất dành cho nam giới!”

Đúng vậy! Ryuuji nhận ra mình sắp trả lời mà không cần để ý tới thái độ của mình, cậu vội vàng nuốt lại những gì mình sắp thốt ra. Ông ấy là một người trưởng thành và đây cũng là lần đầu tiên mình gặp ông ấy. Mình không nên để bị cuốn theo.

Ryuuji đằng hắng che giấu sự lúng túng của mình, cậu hít một hơi. Suýt nữa thì! Mình gần như đã bị kéo vào một thế giới kì quặc rồi. Ryuuji uống chút cà phê để trấn tĩnh bản thân, cậu cần cẩn trọng để không nói quá nhiều điều không cần thiết, mặc dù vậy trên gương mặt cậu vẫn nở nụ cười.

Cậu thấy vui một chút, tất cả là vì bố Taiga nói họ có sở thích giống nhau. Là một độc giả sốt sắng của những quyển tạp chí nội thất, có thể được thảo luận cùng với một người đàn ông có sở thích tinh tế như vậy quả là một cơ hội hiếm có.

Mặt khác, liệu bố Taiga có thực sự vui vẻ khi chia sẻ sở thích của mình với một học sinh trung học không? Mặc dù lúc trước ông ấy trông có vẻ lo lắng, lúc này cặp mắt của bố Taiga đã sáng lên lấp lánh đầy tò mò, ông ấy nhìn quanh cửa hiệu, vui vẻ đưa nắm tay gõ lên chiếc bàn và bức tường, cũng như ngó đầu ra tìm hiểu những ngọn đèn âm.

Khi nghĩ tới chuyện đó, Ryuuji nhận ra đây là lần đầu tiên cậu có một cuộc trò chuyện như vậy với một người đàn ông tầm tuổi này. Cùng lúc ấy, Ryuuji cũng tự hỏi không biết tiếp theo mình nên nói gì. Nếu có thể, cậu hi vọng cuộc trò chuyện vui vẻ này sẽ kết thúc ngay lúc này để cậu có thể kết thúc những chuyện mình tới đây để làm và nhanh chóng trở về nhà. Nhưng bố Taiga vẫn trông khá hào hứng, lúc ấy ông đang kiểm tra khăn trải bàn và nhìn chằm chằm vào tấm thiệp dùng để trang trí rồi sau đó lẩm bẩm, “A, vậy ra đây là một tấm ảnh. Vậy mà chú đã nghĩ đó là một bức tranh.”

Có phải đó là điều mọi người thường gọi là mang phong cách cá nhân không?

“À đúng rồi, trước khi chú quên mất, chú nên đưa thứ này cho cháu. A~...có vẻ như kế hoạch của chú thất bại rồi. Taiga thực sự rất giận chú đúng không? Chú có thể cảm nhận được sát khí của con bé qua điện thoại...”

“Ùm, cũng đại khái...oa!”

Ryuuji hờ hững gật đầu khi nhận lấy một chiếc phong bì từ bố Taiga, cậu chỉ bị chững lại trước sức nặng đáng kinh ngạc của nó. Lẽ nào tất cả trong đó toàn những tờ mười ngàn yên ư? Thứ này rất dày và nặng...trong đó có bao nhiêu tiền vậy? Ryuuji không dám tưởng tượng, chỉ nghĩ đến chuyện tự mình mang tất cả chỗ tiền ấy về nhà cũng đủ khiến cậu vã mồ hôi lạnh. Đây đúng là một số tiền khổng lồ đến điên khùng! Có phải lúc nào Taiga cũng nhận được chừng này không?

“Nhờ cháu nói với Taiga, chú sẽ chuyển khoản tiền bình thường vào tài khoản của con bé vào cuối tháng này.”

“Ê~...”

Ryuuji một lần nữa choáng váng. Cuối tháng này sẽ chuyển thêm? Chỉ riêng số tiền trong phong bì đã đủ cho cậu và mẹ mình sống trong sáu tháng. Và ông ấy đang nói ông ấy sẽ chuyển thêm một khoản khổng lồ nữa vào cuối tháng? Nhưng từ giờ đến lúc đó chỉ còn lại vài ngày! Sao có thể có chuyện đó được?!

Thế nhưng bố Taiga không hề nhận ra vẻ sửng sốt của Ryuuji, ông khẽ thở dài và vuốt gương mặt bé nhỏ, ông ấy nói,

“Chú thực sự muốn được nhìn thấy Taiga, chú thực sự muốn vậy. Con bé sẽ không bao giờ để chú nghe giọng mình...Chú muốn được nói chuyện với con bé...chú có chuyện quan trọng muốn nói với nó.”

Vào lúc đó, Ryuuji bỗng nhiên trông thấy nỗi buồn thật sự hiện trên gương mặt của bố Taiga, còn chiếc phong bì cậu cầm trên tay giờ cảm giác nặng nề bất thường.

Sau khi bố Taiga tái hôn, sự hiện diện của Taiga dường như đã chẳng còn thích hợp nữa, vậy là cô ấy bị đuổi ra ngoài và ném vào trong một căn hộ khổng lồ. Bố Taiga đã bỏ rơi cô ấy và ông ấy cũng là người đàn ông sẽ làm những chuyện máu lạnh như vậy...Đó là điều Taiga đã nói với cậu và đó cũng là điều mà Ryuuji đã tin, nhưng…

Liệu một người đàn ông máu lạnh có thể làm vẻ mặt như thế không? Liệu ông ấy có thở dài thế kia, còn ánh mắt thì bối rối như vậy không?

Mình không rõ lắm về chi tiết, nhưng không phải có gì đó khó hiểu sao? Ryuuji không biết phải làm gì với chiếc phong bì nặng trịch này, cậu chỉ có thể giữ nó bằng cả hai tay.

Bố Taiga chưa một lần nhìn vào chiếc phong bì không hề phù hợp với thời điểm này, ông nói,

“Gần đây Taiga có ổn không? Con bé có cảm thấy khó khăn không? Ừm...biết nói thế nào nhỉ? Có phải cháu...và Taiga...là kiểu quan hệ đó không? Ý chú là...có phải hai đứa đang hẹn hò không?”

Câu hỏi bất ngờ của bố Taiga khiến cho Ryuuji phát hoảng, nhưng cậu vội vàng lắc đầu và cùng lúc phủ nhận,

“Không. Biết nói sao nhỉ...chúng cháu là bạn. Chỉ là cháu tình cờ sống bên cạnh khu chung cư của cô ấy...và chúng cháu cũng khá thân thiết.. Chúng cháu không hẹn hò...mối quan hệ giữa chúng cháu giống như mối quan hệ giữa anh chị em...Dù sao đó cũng là điều cháu nghĩ…”

“Chú hiểu rồi...ra là vậy…”

Không cần biết sở thích của chúng ta có giống như thế nào, bất kì cậu con trai nào cố gắng tiếp cận Taiga bé bỏng của ta sẽ bị tiêu diệt như thể chúng là đám bệnh tật. Ryuuji đoán đó có thể là những gì bố Taiga đang nghĩ, lúc này ông ấy nhìn cậu vui vẻ hơn trước, ông ấy gật đầu khi biết được sự thật.

“Cho chú hỏi câu này, Taiga có bị những kẻ kì quặc đeo bám không? Chú đã nghe rất nhiều về những tên bám đuôi điên khùng và những chuyện như vậy.”

“Chuyện đó đã được giải quyết rồi ạ, bên cạnh đó, Taiga cũng rất khỏe.”

“Cháu nói rất đúng!”

Bố Taiga giờ trông nhẹ nhõm hơn, ông ấy mỉm cười, cặp mắt nheo nheo. Phải nói là, có một vài nếp nhăn ở khóe mắt ông ấy. Lẽ nào ông ấy đã…

“Taiga...vẫn còn giận về chuyện tài khoản của con bé đúng không...Ừ, chú nghĩ con bé hẳn vẫn bực bội…”

Có phải ông ấy đang cảm thấy đau khổ và hối hận khi bị chính con gái mình căm ghét không? Ông ấy mỉm cười tự chế nhạo.

“Khi bọn chú nói chuyện qua điện thoại, con bé đã nói với chú rằng chú phải chịu trách nhiệm vì đã bỏ rơi con mình...Đúng như chú đoán, con bé vẫn nghĩ giống lúc trước, con bé vẫn tin rằng chú đã bỏ rơi nó.”

“Không phải sao?”

“Không, chú không làm vậy.”

Trong giây lát, Ryuuji cảm thấy ánh mắt mạnh mẽ bố Taiga hướng vào mình cũng đau khổ giống như ánh mắt của Taiga.

“Không, không phải như vậy. Chắc chắn đó là một sự hiểu nhầm...Cuộc li hôn của vợ chồng chú là không thể tránh khỏi. Chú không thể hòa thuận với mẹ con bé, vậy nên vợ chồng chú đã đi đến biện pháp cuối cùng này...Sau đó, chú đã nhận ra bạn đời mới của mình cũng không quá tệ, vậy là chú đã lấy cô ấy. Nhưng vợ mới của chú còn quá trẻ, Taiga không thể quen với việc sống với vợ chú, chưa nhắc đến đủ thứ hiểu lầm khiến mọi chuyện cứ lớn dần lên vượt quá tầm kiểm soát, và cuối cùng cả Taiga lẫn...Yuu, vợ chú bây giờ...đều sẽ phải rời khỏi ngôi nhà đó. Vậy nên Taiga…”

Hai chiếc bánh mì vòng được đem đến. Chiếc bánh cũng lớn như chiếc Taiga đã ăn lúc trước được gói trong giấy.

“Ừ...tại sao khi đó chú không ngăn con bé lại? Cho đến tận bây giờ chú vẫn mơ thấy cảnh tượng đó. Hôm ấy là một ngày mùa đông lạnh giá, ngoài trời tuyết đang rơi. Taiga khóc lóc và làm toáng lên như mọi lần, con bé đã ném đủ thứ đồ vào Yuu và khiến cho mũi vợ chú chảy máu...Căn nhà của nhà chú trở thành một bãi chiến trường, hay đúng hơn, nó giống như địa ngục vậy...Chú đã phải trải qua rất nhiều điều mới có thể tái hôn, chú nghĩ mình có thể gây dựng lại một gia đình hạnh phúc, nhưng chú không bao giờ ngờ được rằng chuyện lại thành ra như vậy. Cho dù chú có bị tất cả những chuyện ấy làm cho kích động và vô tình nói ra những thứ rất quá đáng, chú thực sự không có ý như vậy, nhưng...nó giống như chú đang nhắm vào con bé, cuối cùng, gương mặt của Taiga...không còn biểu cảm gì nữa cứ như một chiếc đèn đã bị tắt phụt.”

Ryuuji nhìn vào chiếc bánh mì vòng. Liệu mình có thể ăn hết một cái bánh lớn như vậy không?

“Và rồi giống như tháo bỏ một nút thắt đã bị cột chặt, Taiga biến mất bên kia cánh cửa. Không cần biết chú có đuổi theo con bé thế nào đi nữa, con bé chỉ chạy đi xa hơn, và giờ, chú không thể bắt kịp con bé nữa rồi...Chuyện là vậy đó...Tại sao chú không thể đuổi kịp con bé chứ? Chú thậm chí còn không thể đuổi kịp con bé trong giấc mơ của mình, con bé luôn vụt khỏi những ngón tay của chú. Bộ quần áo con bé đang mặc...Đúng vậy, chú vẫn còn nhớ con bé mặc một cái áo liền quần bằng len lông cừu màu tím oải hương với một chiếc nơ buộc ở hông. Chú đã cố nắm lấy cái nơ đó nhưng nó trượt khỏi những ngón tay chú. Rồi chú lại cố nắm lấy dây buộc tóc của con bé, nhưng nó cũng vụt đi...Chú có thể nghe thấy tiếng động rất lớn khi cánh cửa mở tung. Đúng lúc ấy, Taiga đã chạy ra ngoài…”

Đôi mắt của bố Taiga nhìn xa xăm, ông nhớ lại cái ngày tuyết rơi hôm ấy.

“...Và không bao giờ quay trở về nhà nữa.”

Thật quá sức chịu đựng. Ryuuji nghĩ vậy khi cậu cầm chiếc bánh mì vòng nhân trứng của mình lên và cắn một miếng. Rồi bố Taiga nói,

“Chú muốn sống cùng với Taiga một lần nữa. Chú muốn nói với con bé như vậy.”

“Ê~…”

Ryuuji đớ người.

Ông ấy vừa nói cái gì? Với một miệng đầy đồ ăn, Ryuuji đã quên luôn cách nhai bánh, cậu trợn trừng trừng cặp mắt hình tam giác và bối rối liếc nhìn người đàn ông trước mặt.

Sống cùng với Taiga...Được rồi, mình đã nghe thấy vậy đấy. Không thể sai được.

Ryuuji không còn quan tâm đến hương vị của chiếc bánh đang cuộn lại trong miệng mình nữa, cậu cố gắng giữ bình tĩnh. Mặc dù cậu không thể đoán được trong lòng mình cảm thấy như thế nào, Ryuuji vẫn khẽ hỏi điều mà mình phải hỏi.

“Nhưng...không phải cuối cùng chuyện sẽ kết thúc như cũ sao? Bởi vì...bởi vì chuyện đó…”

“Không, chú sẽ không để cho những chuyện như vậy xảy ra lần nữa. Vì chú biết đó là lỗi của chú, chú hi vọng có thể bắt đầu lại từ đầu cùng với Taiga, chỉ hai người bọn chú. Taiga là cô công chúa duy nhất mà chú có và chú trân trọng con bé còn hơn cả cuộc đời mình, và lần này, chú sẽ không phạm phải sai lầm tương tự nữa...Chiếc bánh mì vòng này trông ngon quá, chú nên bắt đầu ăn thì hơn.”

Ryuuji nhìn bố Taiga cầm miếng bánh mì vòng nhân cá hồi bằng đôi tay bé nhỏ của mình, từ từ gỡ bỏ lớp giấy bọc. Cậu không thể hiểu nổi vừa rồi bố Taiga mới nói gì nữa.

Hi vọng có thể bắt đầu lại từ đầu, chỉ hai người bọn chú...Vậy nghĩa là…

“Chú sẽ chia tay với Yuu, chuyện đó đã được quyết định rồi, chú cũng đã nói chuyện với Yuu. Sau đó, chú sẽ sống cùng với Taiga, dù sao thì chú vẫn là bố con bé...Chú yêu con bé, bọn chú không cần phải xa nhau nữa. Nếu vào một ngày khác chú được nhìn thấy con bé, chú chắc chắn sẽ nói với nó như vậy.”

“Chú...nghiêm túc chứ?”

“Tất nhiên là chú nghiêm túc...Úi!”

“Oa!”

Miếng cá hồi rơi khỏi chiếc bánh mì vòng bố Taiga sắp cắn. Ngay khi nó sắp sửa rơi xuống sàn nhà, Ryuuji đã nhanh chóng tóm lấy nó. Cái gì nữa đây? Cái cau mày hình tia sét xuất hiện trên cặp lông mày của Ryuuji, cậu nhíu mày.

“Bắt giỏi lắm!”

Bố Taiga lấy vào miếng cá hồi trên tay Ryuuji mà không hề do dự rồi vụng về đặt nó trở lại chiếc bánh mì vòng, ông giơ ngón tay cái lên với Ryuuji. Ông ấy thật đúng là người thân của Taiga. Cả hai đều hậu đậu. Đó là chưa nhắc đến chuyện họ giống nhau như thế nào mỗi khi thấy phấn khích về chuyện gì đó nữa. Ryuuji cảm thấy kì lạ, cuối cùng cậu cũng nhận ra chuyện ấy.

Mặc dù cũng khá xấu hổ khi nói chuyện với người đàn ông này về Taiga, nhưng cũng không tệ.

Ryuuji có thể cảm nhận được trái tim run rẩy của mình đang nói với Taiga.

“Có chuyện gì đó rất lớn đang xảy ra! Bố bà đang đến đón bà!”

☺☻☺☻☺

Cách!

Mỗi lần âm thanh đó vang lên.

“Tôi đã nói với ông là mọi chuyện sẽ ổn thôi, vậy nên đừng có lúc nào cũng chạy ra đây nữa!”

“Được rồi, được rồi...đừng làm vỡ mấy cái đĩa ấy.”

“Không vỡ đâu!”

Ryuuji vẫn không thể ngồi yên. Cậu không hề nhận ra mình đang đứng phía sau Taiga và lo lắng quan sát những cử động non nớt của cô ấy.

“Ông đúng là phiền phức, biến đi!”

Gào! Taiga nhe những chiếc nanh hổ sắc nhọn về phía Ryuuji. Nếu cậu không cẩn thận cô ấy sẽ có thể sẽ cắn vào tay cậu. Thế nhưng Ryuuji không thể rời đi được. Với cậu, cảnh tượng trước mắt thật đáng sợ, kinh khủng và hồi hộp, vậy nên cậu tiếp tục lo lắng đứng bên ngoài căn bếp.

Taiga đang đặt những chiếc đĩa mình đã rửa chênh vênh trên kệ đĩa và thờ ơ xếp chồng những chiếc đĩa nặng nề lên trên những chiếc bát bé hơn.

“Oa!”

“Ôi trời!”

Những chiếc đĩa một lần nữa phát ra những âm thanh không thể chịu nổi, cả chồng bát đĩa đổ xuống chậu rửa bằng thép không gỉ. Ryuuji không thể đứng nhìn thêm được nữa.

“Như tui đã nói, những chiếc đĩa nên…”

Cậu không thể không giúp đỡ.

“Tôi biết rồi! Đủ rồi! Tránh ra! Không phải tôi đã nói với ông rằng tôi sẽ rửa bát đĩa sao? Ông đun nước pha trà đi!”

“Chuyện đó…”

“Và đừng có nhìn sang đây!”

Hừm! Taiga khịt mũi, dường như cô vẫn có ý định tiếp tục rửa bát đĩa. Mặc dù Ryuuji rất mừng vì cô ấy đã giữ đúng lời hứa của mình, nhưng nhìn thấy cô ấy như vậy chỉ khiến cậu thêm lo lắng. Là một kẻ vụng về bẩm sinh, những động tác của Taiga thường quá mạnh bạo. Thêm vào đó, với tính cách của mình, cô ấy không chịu chấp nhận tất cả những chuyện đó. Cô sẽ đổ nước rửa bát lên tất cả bát đĩa, và sau khi ra sức chà thật mạnh, cô sẽ ném miếng bọt biển sang một bên và tráng đĩa bằng cả hai tay. Cách cô ấy xếp đĩa cũng rất lộn xộn, cô ấy còn không buồn úp ngược những cái bát lại sau khi rửa xong. Không nhắc đến chuyện cô ấy để nước rửa bát bắn tung tóe khắp mọi nơi. Là một người luộm thuộm và thẳng thắn, đây chính là thái độ thờ ơ của cô ấy. Hơn nữa, nước bắn khắp bồn rửa, chảy tong tỏng xuống sàn nhà, cả cái tạp dề của cô cũng ướt sũng.

Sao con nhó đó có thể vụng về như vậy?!”

Khi không được phép giúp đỡ bất cứ điều gì, Ryuuji gần như phát khùng. Những chiếc đĩa đó đáng lẽ nên được rửa bằng nước rửa bát trong cùng một lúc và rồi chúng nên được xếp theo hình kim tự tháp bên trong chậu rửa, như vậy khi nước chảy xuống từ vòi chúng sẽ được tráng từ trên xuống dưới. Cách đó không chỉ hiệu quả mà còn tiết kiệm rất nhiều nước, lại đảm bảo tất cả bát đĩa được rửa sạch với lượng nước rửa bát ít nhất. Nhắc đến chuyện ấy, con nhỏ đó còn mở vòi nước to hết cỡ, và nếu như cột nước khổng lồ kia tiếp tục chảy…

“Oa?!”

Nước vọt ra, bắn vào mọi thứ. Taiga đứng đó bất động cùng với mái tóc ướt nhẹp của mình.

“...”

Ngay cả Ryuuji cũng không biết nói gì nữa. Cậu quỳ xuống sàn rồi lấy chiếc giẻ khô của mình ra và bắt đầu lau những tấm ván sàn bằng gỗ. Taiga cũng không nói gì cả như thể im lặng chấp nhận sự giúp đỡ của Ryuuji vậy. Không cần nghĩ đến lần thứ hai, cô đưa đôi tay đầy bọt vuốt nước khỏi khuôn mặt và tiếp tục rửa bát đĩa.

“A! Bà đùa tôi đúng không? Bà thực sự đặt bát của Inko-chan chung với bát của chúng ta sao! Bà đúng là đồ ngốc!”

Sau lời nhận xét vô nghĩa ấy, đôi tay của Ryuuji cũng thôi không lau sàn nữa.

“Tất nhiên là tôi không làm thế rồi! Ông là đồ ngốc à? Cái hộp nhỏ đó là từ hộp cơm trưa của chính ông!”

“Ê~...thật sao?”

“Tất nhiên! Sao tôi có thể để bát đựng thức ăn cho chim chung với những loại bát đĩa khác chứ…”

Ôi trời.

Ryuuji cuống cuồng quay đầu lại và nở nụ cười thân thiện, nhưng đã quá trễ, mọi sự đã rồi. Con két xấu xí Inko-chan đang nhìn chằm chằm vào Taiga và Ryuuji với ánh mắt sắc lẻm, một đám bọt kinh khủng rớt ra từ cái mỏ màu thịt thối. Cặp mắt khép hờ của nó xoay tròn tức giận, những chiếc lông xù lên giật giật, ánh mắt nó giống như một mũi tên sắc nhọn. Từ vẻ ngoài của nó, người ta có thể dễ dàng nói rằng nó rất khó chịu.

“Không phải như vậy, Inko-chan! Nghe tao này! Tao không có ý nói Inko-chan là xấu xí, tao chỉ đang cố nhấn mạnh sai lầm ngu xuẩn mà Taiga đã làm, vậy thôi!”

Chủ nhân của con két bắt đầu giải thích.

“Tôi là chim, tôi không nói tiếng người…”

Inko-chan phớt lờ Ryuuji bằng một câu trả lời mà Ryuuji không chắc ai đã dạy cho nó nữa. Nó tiếp tục nhìn chằm chằm vào Ryuuji. Khi nó chuẩn bị liếc xuống, nó đột nhiên mất thăng bằng rồi ngã. Thịch, thịch, thịch. Sau khi đi được ba bước,

“Ê! Tè! Đi tè...không, không phải tè...ê~…?”

Dường như nó đã mất trí nhớ. Đột nhiên nó há mỏ ra, cặp mắt mơ màng trông có đôi chút bối rối, nó rỉa lông mình trong khi cố đoán xem lúc trước mình đang làm gì. Aha! Nhớ rồi! Và rồi nó đi gặm lá rau diếp của mình.

Mình hiểu rồi...Ryuuji siết chặt nắm tay. Đúng là não chim có khác, nó sẽ quên hết mọi chuyện sau khi đi được ba bước chân. May mắn là Inko-chan chỉ có não chim, bằng không đó sẽ là một vết sẹo tâm lí từ chủ nhân của mình.

“Thật là...nói chuyện với một thứ xấu xí như vậy...Ông ngày càng giống một con chó.”

“Đừng có gọi nó là xấu xí! Tên nó là Inko-chan! Đúng không, Inko-chan? Ồ...hôm nay mày trông rất tuyệt. A...thật đáng yêu, thật tuyệt vời...Inko-chan là đứa trẻ nhân từ nhất từ trước tới giờ, tao yêu mày rất nhiều!”

“Hừm, ông thậm chí còn thấy một đống phân chó trên đường là dễ thương.”

“P, phân ch...Cái gì?!”

Taiga khóa vòi nước lại và sải bước với bộ ngực phẳng lì ưỡn lên. Ryuuji vẫn quá bàng hoàng với lời nhận xét thô thiển của Taiga, cô ấy đứng trước mặt cậu.

“Thấy chưa. Tôi đã rửa xong bát rồi đó. Trong lúc ông nói chuyện với một thứ xấu xí như vậy, tôi đã rửa xong bát đĩa.”

Hừm! Nói rồi cô hất cằm ngạo mạn, tự hào tuyên bố hoàn thành nhiệm vụ. Giờ không phải lúc để choáng váng. Ryuuji đứng dậy gật đầu, cậu thậm chí còn vỗ tay.

“Ồ...thật tuyệt vời! Bà đúng là thiên tài làm việc nhà!”

“Tất nhiên, chỉ cần tôi muốn làm thì sẽ chẳng có gì là khó khăn cả.”

“Bà đúng là thiên tài. Nếu bà làm nhiều hơn bà có thể thuần thục chuyện đó!”

“Rồi rồi rồi, pha một ít trà đi. Nhanh lên!”

“Tui có thể cảm nhận được tiềm năng của bà! Trà đúng không, tui sẽ đi pha ngay đây.”

Chiếc tạp dề mà Taiga giơ ra đã ướt nhẹp, thế nhưng Ryuuji vẫn không hề phàn nàn một chút nào. Cậu chỉ bình tĩnh khen ngợi cô. Chắc chắn chuyện này dễ dàng hơn phải gọi một đống phân chó là đáng yêu.

Không nhắc đến chuyện đây là lần đầu tiên Ryuuji nhìn thấy Taiga rửa bát đĩa kể từ khi cậu quen biết cô ấy. Cảm giác lo lắng không thể không tiêu tan khi Taiga đã hoàn thành công việc mà không có tai nạn nào. Cho dù cô ấy làm không tốt cũng không phải vấn đề. Điều quan trọng nhất là cô ấy sẵn lòng tiếp tục làm việc này...Khen ngợi sẽ khiến cô muốn tiếp tục rửa bát, đó là kế hoạch của Ryuuji.

Bên cạnh đó. Nếu Taiga thực sự sống chung với bố mình, sẽ rất rắc rối nếu như cô ấy còn không biết rửa bát đĩa đúng không? Mặc dù mình không biết liệu họ có sống cùng với nhau hay không, có lẽ lúc này mình cũng nên coi là như vậy.

Khi nước đã sôi, Ryuuji nhanh chóng lau khô đĩa và đặt chúng trở lại khay cốc. Cậu đổ lá trà mà bà chủ đã tặng họ vào trong ấm. Bình thường khi pha trà xanh, người ta không nên đổ trực tiếp nước nóng vào ấm trà. Tuy nhiên, Ryuuji lại thích đổ nước nóng vào ấm ngay lập tức rồi để cho lá trà nở ra và chầm chậm trôi theo dòng nước. Mùi hương của lá trà sẽ quyện vào luồng hơi nước nóng bỏng. Sau khi nhanh chóng rót nước đầu tiên ra cốc, cậu sẽ để nó nguội lại trước khi đổ trở vào pha lần thứ hai. Nước đầu tiên sẽ có vị hơi nhạt, nhưng nó rất nóng và thích hợp để uống sau bữa ăn. Nước thứ hai đặc hơn và có thể từ từ tận hưởng sau khi đã thưởng thức hết nước đầu tiên. Ưu điểm tuyệt vời của kiểu pha trà này là bạn không cần rời bàn để pha lần thứ hai.

“Đồ ăn vặt đâu?”

“Đây.”

Từ hộp đồ ăn vặt mà Taiga đã mang đến vài hôm trước, Ryuuji lấy ra hai chiếc bánh Baumkuchen/*Baumkuchen: loại bánh ngọt có nhiều lớp của Đức | wikipedia */ và đặt chúng lên đĩa. Sau khi ăn hai lạng rưỡi thịt lợn nấu gừng cùng với ba bát cơm, Taiga vẫn muốn ăn tráng miệng. Vậy nên Ryuuji quyết định tối nay mình sẽ ăn cùng với cô ấy.

Khi Ryuuji cẩn trọng đặt những chiếc đĩa lên cái bàn thấp.

“Ngồi dậy, nếu nằm thì bà sẽ uống trà thế nào?”

Cậu vỗ vào chân cô. Taiga, người đã đặt chiếc đệm ngồi trên sàn như một cái gối, lắc lư mái tóc và ngồi dậy.

“Đồ ăn vặt...Sao chỉ có hai cái bánh?”

“Một cái là cho tui.”

“Chết tiệt...Thật keo kiệt. Trời ạ, ông nên cầm cả hộp ra đây!”

Taiga càu nhàu khi nhìn thấy Ryuuji chỉ mang ra hai cái bánh. “Rồi rồi”, Ryuuji hờ hững trả lời, hai người ngồi thẳng dậy và vặn lớn âm lượng của chiếc vô tuyến để xem chương trình đố vui vô nghĩa hàng tuần. Cuộc đối thoại giữa họ chuyển thành những lời độc thoại.

“Cái gì?”

“Không có gì.”

“Kì lạ”

Ryuuji nhận ra mình đang nhìn vào má Taiga. Cô ấy không hề để ý đến cậu mà tiếp tục xem vô tuyến, cặp lông mày của cô nhíu lại.

Vào một buổi tối không hẳn bình thường như hôm nay, Ryuuji không thể không nhìn vào Taiga, bởi vì cậu có vài chuyện phải nói với cô. Khi Yasuko vẫn ở nhà, Ryuuji không thể nói ra chuyện này lúc ba người bọn họ cùng nhau quây quần quanh bàn ăn tối và Taiga cũng sẽ không để cậu nhắc tới chuyện đó.

“Ừm...bà biết không...bố bà...ông ấy là một người kì lạ.”

“Này, loại bánh baumkuchen ấy, ông thực sự cần phải ăn từng lớp từng lớp một.”

Taiga phớt lờ Ryuuji và nhấm nháp những lớp mỏng của chiếc bánh với hàm răng như răng sóc của mình.

“Không ai ăn như vậy cả...À đúng rồi, đầu giờ tối hôm nay tui đã ăn bánh mì vòng. Bố bà gọi một cái bánh mì vòng nhân cá hồi giống như bà đã gọi. Bà thực sự có cùng sở thích với ông ấy. Cả hai người đều thích pho mát.”

“Ông không định ăn cái bánh của mình sao? Vậy đưa nó cho tôi.”

“Bọn tui đã nói chuyện rất nhiều...Dường như ông ấy cũng lo lắng cho bà.”

Taiga giật lấy chiếc bánh nhiều lớp từ tay Ryuuji rồi cắn một miếng. Cô tiếp tục phớt lờ Ryuuji và quay mặt về phía chiếc vô tuyến, chỉ có đôi vai là run rẩy.

“Này, bà có nghe không đấy? Mặc dù tôi không nên nói như vậy, nhưng không phải ít nhất bà cũng nên gặp bố bà một lần sao? Bởi vì gần đây...này...bà có nghe đó chứ?”

Đáng lẽ ra người nên nói cho cô ấy chuyện này không phải là mình. Đó là cách mà Ryuuji đã nghĩ. Tự bố Taiga nên nói ra chuyện ấy, nhưng để tránh Taiga phá tan tành mọi thứ trước khi cô ấy biết chuyện gì sẽ xảy ra, có lẽ mình nên nhắc chuyện đó với cô ấy…

“Bố bà nói...ông ấy muốn sống cùng với bà.”

“Ông là thằng ngốc à?”

Bên trong căn hộ chật chội, chỉ có tiếng của chiếc vô tuyến vang vọng khắp nơi. Taiga không hề nhìn vào cậu, cô lạnh lùng nói vậy trong lúc quay đầu sang bên cạnh. Thế là sao? Ryuuji nhìn vào vành tai đang nhô ra từ bên dưới mái tóc của Taiga. Giọng nói của cậu bắt đầu trở nên gượng gạo. Tại sao con nhỏ đó lúc nào cũng vậy?

“Đừng ăn nữa. Tui đang nói chuyện nghiêm túc với bà đó.”

“Và đó là lí do tại sao tôi nghiêm túc trả lời ông, ‘Ông là thằng ngốc à?’ Não ông có vấn đề gì sao?”

“Tui nhắc tới chuyện này là vì bà!”

“Ai nhờ ông làm vậy chứ? Đừng có cố can thiệp vào vấn đề của gia đình người khác!”

“Chuyện quái?! Không phải bà là người đã nhờ tui đi gặp bố bà sao?! Ít nhất bà cũng nên lắng nghe suy nghĩ của tui về việc đó chứ! Hay chỉ cần nhận được tiền là bà thấy thỏa mãn rồi?”

“Tất nhiên! Tôi rất biết ơn ông, đó là lí do tại sao tôi giúp ông rửa bát đĩa. Vậy nên chuyện đó chấm dứt rồi!”

“Đừng có nực cười như thế! Bà nên nghe tui nói.”

“Im ngay đi! Đừng có cố giả vờ như thể ông biết rất rõ về tôi!”

Cuối cùng Taiga cũng ngoảnh đầu lại, ngọn lửa tức giận và kích động cháy bừng bừng trong mắt cô. Tuy nhiên, khi ánh mắt cô bắt gặp ánh mắt của Ryuuji, những cảm xúc trong đó biến mất và cơn tức giận cũng nguội lại.

“Cuộc trò chuyện này chấm dứt. Chán thật, tôi về nhà đây. À, để tôi nói cho ông điều này, đừng có cố trở nên bực tức vì chuyện đó. Ngày mai hãy đánh thức tôi dậy như bình thường. Tôi chẳng hề bị ảnh hưởng bởi mức độ khó chịu này đâu.”

Dường như Ryuuji đã khiến cô phát chán. Taiga cầm lấy chiếc bánh baumkuchen ăn dở bằng một tay, cô nhanh chóng đi tất bằng tay còn lại và rảo bước trên tấm thảm tatami tiến về phía cửa ra vào. Ryuuji đi theo phía sau để ngăn cô lại.

“Bố bà cảm thấy rất thất vọng khi bà phớt lờ ông ấy! Bà không thấy thương hại ông ấy sao?”

“Tôi thậm chí còn đáng thương hơn!”

Cuối cùng nó đã trở thành một cuộc thi hét. Tại sao đến giờ con nhỏ ấy đến lúc này còn cứng đầu như vậy?! Ryuuji cũng vì quá ngạc nhiên mà không thể nói được bất cứ điều gì. Taiga khinh khỉnh nhìn vào Ryuuji và rồi đi giày và đơn giản nói, “Mai gặp lại”, cô ấy bỏ đi. Cô ấy đã thật sự quay trở về nhà.

Mình có nên đi theo con nhỏ đó không? Sau khi xỏ chân vào một chiếc dép lê, Ryuuji lại do dự.

“Chết tiệt!”

Cuối cùng cậu không đuổi theo.

Ryuuji buông nắm đấm cửa ra, cậu khóa cửa và quay trở về phòng mình. Cậu nhận ra mình rất tức giận, tức giận đến mức cậu như muốn đá văng những đôi giày được xếp gọn gàng trước cửa ra vào.

“Đồ ngốc…”

Ryuuji nguyền rủa con người đã không còn ở đây nữa, cố gắng dùng nó thay thế cảm giác muốn được đá tung mọi thứ xung quanh.

Có một người bố nhớ nhung cô ấy, và ông ấy cũng đã bày tỏ sự lo lắng mình với cuộc sống của cô ấy cũng như hối hận vì những việc mình đã làm, thậm chí ông ấy còn quyết định sống cùng với cô ấy. Nếu Taiga thành thật với bản thân mình hơn một chút, niềm hạnh phúc mà cô ấy vẫn kiếm tìm sẽ ở ngay trước mắt mình. Nhưng dù vậy cô ấy vẫn từ chối gặp ông ấy và tiếp tục tận hưởng cảm giác tự thương hại ‘Tôi thật đáng thương vì đã bị bỏ rơi’. Thật quá sức nực cười!

Niềm hạnh phúc mà Ryuuji sẽ không bao giờ tìm thấy cho dù có cố gắng thế nào đi nữa giờ đang bị Taiga công khai vứt bỏ ngay trước mắt cậu. Có phải Taiga thực sự thích trở nên thật đáng thương không?

Bầu không khí căng thẳng vẫn còn vương lại tại cửa ra vào, chỉ có đôi dép lê của Yasuko và đôi giày đi học của Ryuuji nằm đó trông thật cô đơn. Không cần biết Yasuko và Ryuuji có cầu nguyện và chờ đợi nhiều thế nào đi nữa, người đó sẽ không bao giờ quay trở lại.

Chương 3 Sửa đổi

Thứ cảm xúc chung ‘thà không làm gì còn hơn’ tỏa ra bên trong phòng học sau giờ tan trường.

Khi bị buộc phải ở lại sau giờ học, các học sinh của lớp 2-C đều lạnh lùng im lặng. Bàn ghế đã được đẩy xuống cuối lớp học còn tất cả mọi người đều đang ngồi khoanh chân trên sàn, miễn cưỡng nhìn Haruta đang đứng trên bục giảng.

Có phải họ đang khiển trách không? Không, thậm chí điều ấy vẫn còn không quá tệ, bởi vì lúc này mọi người chỉ nhìn như thể họ chẳng muốn dính dáng đến bất cứ điều gì. Họ chỉ muốn giả vờ như thể chẳng có chuyện gì xảy ra và cố gắng thoát khỏi tình cảnh ngớ ngẩn này càng nhanh càng tốt. Bản năng tự giữ gìn bản thân của tất cả mọi người đều hoàn toàn thức tỉnh.

“Ừm...cậu có thể chuyển cái này về phía sau được không…?”

Thủ phạm, Haruta, run rẩy cúi đầu cố tránh ánh mắt trừng trừng của mọi người, cậu ấy bắt đầu phát những cuốn sổ tay bí ẩn. Thế nhưng chẳng có một ai muốn nhận chúng từ cậu ấy. Haruta buộc phải bước xuống khỏi bục và tự mình đưa cuốn sổ tay cho từng người, với những người từ chối nhận nó, cậu ấy đơn giản đặt cuốn sổ trên sàn ngay bên cạnh chân họ. Thế nhưng, cứ như thể tất cả mọi người đều đã đồng ý từ trước, không một ai mở cuốn sổ tay của mình ra, họ chỉ đơn giản để nó nằm trên sàn. Nếu như có bất kì ai mở nó ra, cuộc chơi sẽ kết thúc, cho dù đó chỉ là vì tò mò đi chăng nữa...Bầu không khí ảm đạm bao trùm khắp lớp học giống như trong một nghĩa trang.

“Mình nghĩ rằng mình phải chịu trách nhiệm trong chuyện ấy, vậy nên...mình đã làm cái này...Kịch bản...cho chương trình đấu vật chuyên nghiệp...Nó có một vài cảnh chiến đấu thực sự...vậy nên mọi người hãy nhìn…”

Cho dù không một ai thắc mắc nhưng Haruta vẫn bắt đầu lời giải thích vô nghĩa của mình, cho dù cũng chẳng ai muốn biết cả.

Điều kinh khủng nhất đã xảy ra. Lớp 2-C thật sự sẽ biểu diễn ‘Chương trình đấu vật chuyên nghiệp’. Không biết ấy là do ghen tị với những người trẻ tuổi hay vì lo lắng họ sẽ tuyệt hơn mình, người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) đã sử dụng đến ảnh hưởng của một giáo viên chủ nhiệm theo một cách không cần thiết để nộp đề xuất kinh khủng nhất từng được nghĩ ra từ trước tới giờ cho Ủy ban Tổ chức Lễ hội trường và mang đến rắc rối tới cuộc sống của tất cả những người có liên quan.

Haruta thậm chí còn nhắc tới việc viết một kịch bản trong tình cảnh không ai muốn nói bất cứ thứ gì như thế này. Tất cả mọi người đều tỏ ra hờ hững, họ nhất quyết không liếc nhìn trang bìa của cuốn sổ tay dập ghim. Ngay cả những người bạn thân của Haruta như Noto và Ryuuji cũng chẳng thể dung thứ cho cậu, cả hai người túm tụm cạnh nhau trong góc lớp.

“Một kịch bản được viết bởi Haruta ư, giờ chuyện này đáng sợ rồi đó.”

“Ừ, có vẻ như nó sẽ là một mớ hỗn độn…”

Ryuuji và Noto khẽ thì thầm. Cặp mắt của Ryuuji đảo ra xung quanh, phóng vào Haruta một ánh mắt dữ tợn tựa như một tia sét, cảm giác như thể cái nhìn ấy có thể đánh cậu ấy tới chết. Khi cảm nhận được ánh mắt từ Ryuuji, Haruta cũng không dám nhìn vào cậu...Thật sự thì Ryuuji cũng thực lòng thông cảm với Haruta, cậu nghĩ rằng hẳn là cậu ấy cũng đang có một quãng thời gian rất khó khăn...Mặc dù cậu cũng không chắc liệu Haruta có cảm nhận được ý tốt của mình hay không nữa?

Ngồi trước mặt Ryuuji là Kitamura, người lúc nào cũng dẫn đầu cả lớp mỗi khi có những hoạt động chung. Nhưng giờ trông cậu ấy cũng rất mệt mỏi, cặp mắt kính vắt ngang sống mũi, Kitamura lẩm bẩm một mình, “Chẳng có cách nào khiến cho mọi người thấy phấn khích được...Kế hoạch làm mọi người hào hứng với lễ hội trường của mình đi tong rồi…” Minori đang ngồi khoanh chân trước mặt cậu, trong khi đó Taiga hoàn toàn thoải mái nằm xuống dồn toàn bộ trọng lượng cơ thể mình lên người Minori.

“Phù…”

“U~...C...cậu nặng quá...Taiga…”

“Phù...Ư~...Min…”

“Cậu nói cái gì? Cái…”

Taiga đã biến thành một con thú chẳng còn bất cứ suy nghĩ nào, cô vặn vẹo cơ thể mình như một con run và để lại mùi của mình trên khắp người Minori. Maya cũng bạo dạn nằm xuống sàn, vừa nghịch nghịch vạt áo sơ mi đã tuột ra khỏi cạp quần của Kitamura, vừa chỉ vào chiếc quần lót hở ra bên trên chiếc thắt lưng của cậu ấy và khẽ cười khúc khích với những cô gái khác. Ngay cả Nanako cũng đã mang gương và lược của mình ra và bắt đầu chải chuốt gọn gàng mái tóc của mình với những chiếc kẹp tóc.

“Thôi nào...các cậu có thể tự kiềm chế được không? Chúng ta không có nhiều thời gian đâu…”

Giọng nói như muốn khóc của Haruta vang khắp lớp học một cách vô nghĩa.

“Này, Kitamura, nói gì đi chứ! Cậu là lớp trưởng mà! Cậu phải có trách nhiệm khơi dậy bầu không khí chứ! Cậu quên rằng mình đã cứu cậu khỏi bị chọc vào mông sao?”

“U~, cho dù cậu nói như vậy, mình nghĩ mình cũng không thể làm được gì cả. Vậy hãy để mình nhảy với cậu…”

Kitamura chán nản đứng dậy và rồi chuyện đó xảy ra. Chuyện gì vừa mới xảy ra vậy? Khi không có thắt lưng, chiếc quần dài của Kitamura tụt từ eo xuống dưới sàn nhà.

“Ê~?!”

“Á!”

Vì lí do nào đó, Maya, người đã hét lên đầu tiên, đang cầm một chiếc thắt lưng. Vì trò đùa nho nhỏ của cô, Kitamura thậm chí còn không biết chiếc thắt lưng của mình đã bị kéo ra.

Khi quần lót của Kitamura lộ ra trước mắt mọi người, tất cả những người bạn cùng lớp của cậu đều lùi lại như thể bị sóng xung kích từ một vụ nổ đánh văng. “Trời!”, “Cậu nghĩ cậu đang làm gì thế hả?!” Những tiếng kêu la khó chịu bắt đầu bay đến từ mọi hướng. “Tại sao…” Kitamura rên rỉ. “Í!” Taiga rít lên như thể một cái còi, còn Minori thì bịt mắt Taiga lại và than thở, “Tổn thương tâm lí từ sự cố rong biển đã quay trở lại rồi…”. “Oa…!” Ryuuji giữ khoảng cách với Kitamura, hình tượng ‘Kitamura điên khùng thích khỏa thân’ của cậu ấy lại một lần nữa lại được củng cố. Ami chỉ đơn giản lạnh lùng nói, “Tên biến thái đã đến rồi”.

Thay vì khơi dậy bầu không khí, lớp học bây giờ rơi vào tình trạng hỗn loạn với sự xuất hiện bất ngờ của anh chàng bán khỏa thân đang phô ra nửa dưới cơ thể mình. Haruta ôm đầu và tựa nó lên bục phát biểu, Kitamura vội vàng kéo quần lên, nhưng những hình ảnh không thể nào quên đã được vĩnh viễn khắc vào trong kí ức của mọi người.

“Vậy đó! Mình về nhà đây!”

“Chán thật! Đúng là phí thời gian!”

“Mình xin lỗi nhưng, mình rút!”

“Được rồi, tất cả về thôi!”

Bầu không khí căng thẳng ban đầu vốn kìm hãm lớp học đã nổ tung bởi sự cố khỏa thân của Kitamura. Tất cả vừa càu nhàu vừa đứng dậy, nhặt lấy cặp sách và bê chiếc bàn của mình trở lại vị trí ban đầu. Có vẻ như lúc này mọi người đều sẽ về nhà.

“Đ, đợi một chút! Thôi nào! Đừng đi!”

Không một ai để tâm tới câu nài nỉ của Haruta, họ chỉ đơn giản để những lời xáo rỗng của cậu vang vọng trong không khí. Chẳng ai biết chuyện này sẽ kết thúc như thế nào.

Nhưng vào đúng lúc đó…

“Ôi trời?”

Sự giúp đỡ tới từ người không thể nào ngờ tới được nhất. Khi nghe thấy giọng nói cực kì ngọt ngào ấy, mọi người đã tạm dừng kế hoạch đi về nhà và chăm chú lắng nghe. Một số thậm chí còn vội vàng quay trở lại.

“Hửm...A...Có vẻ như cái này khá thú vị. Mỗi người đều có nhân vật cho riêng mình, thậm chí còn có cả lời thoại nữa. Này~ Haruta-kun, mình chưa bao giờ biết là cậu giỏi thế này đó.”

“A...Ami-tan…!”

Thiên thần có cặp mắt long lanh của lớp 2-C, Kawashima Ami, đã hướng ánh mắt từ cơ thể bán khỏa thân của cậu bạn thuở nhỏ sang cuốn kịch bản.

“Hô hô hô, vậy ra mình là nhân vật chính sao? Ồ! Thật hạnh phúc~.”

Ami đứng bên cạnh Haruta mỉm cười dịu dàng, cặp mắt nheo nheo của cô tạo thành hai đường kẻ. Ryuuji, người cũng sắp đi về nhà giống như bao người khác, phóng ánh nhìn trông như thể cặp mắt cậu đã đạt tới điểm cực hạn về phía nụ cười đáng ngờ của Ami. Không phải Ryuuji đang cố gắng dò xét cơ thể cô ấy với cặp mắt phát tia X của mình, đúng hơn thì, cậu chỉ đơn giản là rất ngạc nhiên.

Không phải Ami sẽ dẫn đầu đám đông chỉ trích kịch bản của một tay mơ sao? Xé nó ra thành từng mảnh, đốt nó ra tro, chia chúng ra và rải tàn tro còn sót lại lên một cái cây mục nát? Cô ấy đáng lẽ nên cười hợm hĩnh bằng chất giọng lanh lảnh và nói rằng, ‘Thay vì phí thời gian của cậu vào những việc vô nghĩa như thế này, không phải tốt hơn là cậu nên tôn thờ sắc đẹp của Ami-chan sao? Đồ đần độn xấu xí! Ồ, mà đừng quên nhắm cặp mắt xấu xí của cậu lại, bởi vì chúng đơn giản là không thể chịu được vẻ xinh đẹp của Ami-chan, vậy nên cậu sẽ phải dựa vào trí tưởng tượng của mình! Cậu nói cậu không thể tưởng tượng nghĩa là sao? Hãy cứ nghĩ tới những điều đẹp đẽ như một viên kim cương hay những ngôi sao trên bầu trời! Aha ha ha!’ Không phải cô ấy là kiểu con gái như vậy sao?

Sau khi những người bạn cùng lớp sắp trở về nhà nghe thấy Ami vui vẻ nói về cuốn kịch bản, từng người từng người một quay trở lại lớp học, đặt cặp sách xuống và hào hứng quây xung quanh Ami.

“Cậu thấy đó? Kịch bản ở trang này rất tuyệt!”

Ami chỉ hơi khuấy động một chút…

“Ê~?! Ở đâu? Ở đâu? Cậu đang nói tới trang nào?”

“Nó ở đâu?”

...Và mọi người bắt đầu đọc hết cuốn kịch bản đã được đưa cho mình…

“Này...cậu nói đúng...nó cũng không quá tệ…”

“Haruta, tên đầu đất, đừng có tự phụ...Hửm, vậy ra mình là cận vệ C của Ami-tan…”

“Oa! Haruta thực sự có thể đánh vần đàng hoàng này! Bộ kiểm tra chính tả của chương trình xử lí văn bản bây giờ tuyệt thật đó.”

“Này, mình là quân sư của Ami-tan! Mình có một vài lời thoại!”

Ami mỉm cười duyên dáng và nhìn về phía cả lớp đầy thỏa mãn. Haruta gần như phát khóc khóc, cậu ấy nhìn chằm chằm đầy biết ơn vào Ami với cập mắt ngưỡng mộ, đến mức cậu sẽ vui lòng liếm giày cô ấy nếu được yêu cầu. “Hì hì”, Ami nháy mắt với Haruta và nói,

“Được rồi! Haruta-kun, chúng ta hãy cố hết sức nhé! Giờ chúng ta sẽ bắt đầu luyện tập chứ?”

“Được…!”

“Chúng ta sẽ cần dựng một sàn đấu vật bằng băng dính, được không?”

“Được…!”

‘Đưa mình tất cả số tiền của các cậu được chứ?’, ‘Được!’, ‘Hãy cởi tất cả quần áo ra được chứ?’, ‘Được!’, ‘Còn lấy một quả thận ra thì sao?’, ‘Được!’ Bầu không khí đã được nâng cao tới mức không cần biết Ami nói gì đi nữa tất cả họ đều vui mừng chấp thuận. Chỉ một thoáng trước cả lớp đã gần như không thể chịu đựng được hơn nữa sau hậu quả của một chuỗi sự kiện khủng khiếp, và rồi Ami đã điều khiển hết thảy mọi thứ xung quanh bằng nụ cười cực kì khỏe khoắn của mình. “Chuyện này sẽ rất vui…”, “Cậu đóng vai gì?” Giờ mọi người cùng ngồi xuống sàn, trên tay cầm một cuốn kịch bản và tất cả đều trông rất hào hứng.

Ý định của cô ấy là gì chứ? Ryuuji đã nghĩ vậy, cậu biết rất rõ về bản tính tinh quái thật sự của Ami và không thể không nhìn cô đầy ngờ vực.

“Ê~? Ê~? Hở? Có chuyện gì vậy? Thật đó hả Takasu-kun, tại sao cậu lại nhìn chằm chằm vào mình~?”

“Mình không nhìn chằm chằm vào cậu.”

“Hửm…?”

Nhận ra ánh mắt của Ryuuji, cặp mắt của Ami bắt đầu sáng lên tinh quái, dường như cô ấy đã tìm ra điều gì đó để trêu chọc cậu, cô ấy nói,

“Buổi diễn chưa bắt đầu vậy nên cậu cũng không cần nhập vai quá sớm đâu, nam thứ chính!”

“Cái gì? Thứ chính?”

Đầu óc Ryuuji trở nên trống rỗng. “Hề hề!” Cậu nhận ra Haruta đang lè lưỡi tươi cười, rất khó để nói có chút nào dễ thương. Vậy nghĩa là sao?! Ryuuji vội vàng mở cuốn kịch bản của mình…

“Chuyện quái gì thế này?!”

Nhưng Taiga đã hét ầm lên trước khi cậu có thể.

Dưới sự lãnh đạo của Ami, những học sinh trong lớp 2-C đã rất hòa thuận với nhau.

“Ôi trời~ chuyện này có vẻ vui đó…”

“Chuyện quái gì đây? Cậu nói ‘hòa thuận với nhau’ là sao? Và tại sao họ lại hòa thuận với nhau? Ở trường ư? Còn gia đình họ thì sao? Bố mẹ họ không nói gì sao?”

“Câu chuyện sẽ rất nực cười kể từ khi Baka-chi lên làm lãnh đạo.”

Thế nhưng có những kẻ ghét cay ghét đắng sự thanh bình đó, họ là hiện thân của quỷ dữ, Palmtop Tiger, cùng với tay sai của cô, Takasu Ryuuji côn đồ.

“Ôi không~ Thật đáng sợ~!”

“Tại sao mình phải làm tên tay sai côn đồ cho cô ấy?! Mình không thể chấp nhận chuyện đó được!”

“Hiện thân của quỷ dữ? Tôi?! Tại sao?! Tôi sẽ chẳng quan tâm nếu như đó là Ryuuji, nhưng chuyện này đi quá xa rồi!”

Palmtop Tiger và tên côn đồ tấn công vào lớp 2-C, lúc ấy Ami chỉ có thể kháng cự trong vô vọng khi cả lớp đã bị Palmtop Tiger tẩy não.

“Ôi không~ Tệ thật đó~.”

“Tẩy não?!”

“Bởi ai chứ?!”

Mọi thành viên của lớp 2-C đều biến thành tay sai của Palmtop Tiger, họ gây ra những trò tai quái ở khắp mọi nơi. Nhưng nhờ có nỗ lực thuyết phục của Ami, một số đã ‘hóa giải’ được tình trạng bị tẩy não của mình. Với sự giúp đỡ của mọi người, cuối cùng họ cũng đã hợp sức cùng nhau để đánh đuổi Palmtop Tiger và tên côn đồ. Tất cả sẽ kết thúc tốt đẹp, họ sống hạnh phúc bên nhau mãi mãi về sau.

“Ôi trời~ Nó được hóa giải rồi~.”

“Cứ làm như hóa giải thành công ấy! Không phải thay vào đó họ sẽ tan chảy ư?”

“Đó là một lỗ hổng rất lớn...Cậu có thể ngu ngốc đến mức nào chứ?”

Nhưng tất cả những học sinh ngồi bên ngoài sàn đấu vật hình vuông được dựng bằng băng dính đều hoan nghênh ủng hộ, mọi người cùng khen ngợi nhà biên kịch Haruta.

“Này, nó cũng không quá tệ đâu. Tốt lắm Haruta!”

“Đơn giản nhưng đủ kịch tính, mình chưa bao giờ biết là cậu có tài như vậy đó!”

Tình cảnh căng thẳng lúc trước giờ đã hoàn toàn đảo ngược, Haruta vui vẻ xoa lên mái tóc dài bù xù.

“Hề hề hề, thật sao? Mình không biết là mình tài năng thế đó. Thật là, các cậu nói mình trở thành một nhà văn sao? Ôi trời, chuyện đó rắc rối lắm…”

“Cứ làm như cậu làm được ấy!”

Ryuuji nhanh chóng đập cuốn kịch bản của mình vào mông Haruta. Ban đầu cậu muốn dùng chân đá nhưng cậu không muốn giày của mình bị mông Haruta làm bẩn, vậy nên cậu đã quyết định không làm thế.

“Ui! Cậu làm vậy là sao?!”

“Kịch bản này quá tệ, đồ ngốc! Bên cạnh đó, tất cả những cái này thì liên quan gì tới đấu vật chứ?! Và tại sao mình phải đóng vai kẻ xấu?!”

“Ê~?! Takasu, mình chưa bao giờ biết là cậu lại có khả năng lĩnh hội kém vậy đó. Mọi thứ trong kịch bản này liên quan đến đấu vật. Đầu tiên là ‘tấn công vào lớp 2-C’ và rồi ở đây còn có ‘Ami chỉ có thể kháng cự trong vô vọng’, tiếp theo là ‘họ gây nên những trò tai quái ở khắp mọi nơi’, còn cả ‘nỗ lực thuyết phục của Ami’ và ‘hợp sức cùng nhau để đánh đuổi Palmtop Tiger và tên côn đồ’. Không phải đọc là hiểu rồi sao?”

Không có gì nhục nhã hơn là bị Haruta thuyết giáo về việc ‘thiếu khả năng lĩnh hội’ chứ không phải bất cứ ai khác. Ryuuji run rẩy, cậu không thể kìm nén cơn giận dữ đang cháy bừng bừng trong cơ thể mình, đôi chân run run khi cơn giận nuốt chửng lấy cậu. Mặt khác, chủ nhân của Ryuuji, Taiga, hiện thân của ác quỷ, hét lên,

“Tôi phản đối!”

Cô ấy gầm lên trong khi bò trên sàn giống như một con thú hoang.

“Aisaka-san, cậu, không, được, tùy, tiện~!”

“Đây là trò đùa à! Không chỉ Nữ Hoàng Học Đường mà còn cái này nữa? Tại sao tôi phải làm những thứ vô lí như vậy?! Tất cả là lỗi của cô! Là lỗi của cô!”

“Ôi trời~ Sao cậu có thể nói những điều kinh khủng như vậy...ui ui ui ui!”

Rầm! Taiga liền nhảy vào Ami và khéo léo khóa chặt tứ chi của cô ấy.

“Tất, cả, là, lỗi, của, cô!”

“Ui ui ui ui ui! Đau…!”

Taiga đã biểu diễn cú ‘xà cuộn’ với cơ thể Ami. Nếu Ami cố gắng vùng vẫy, Taiga sẽ đơn giản dồn trọng lượng cơ thể mình lên người Ami và khiến cô ấy phải hét lên đau đớn. Đó là một chiêu thức được thực hiện rất hoàn hảo.

“Ồ, có vẻ như Palmtop Tiger thực sự rất hào hứng với chuyện này.”

“Đã luyện tập ngay được rồi, thật chăm chỉ.”

“Thế xà cuộn đó thật đúng là tuyệt vời! Quá hoàn hảo!”

“Đúng là một cảnh tượng đáng nhớ...cô ấy đúng là phiên bản giới hạn vô giá!”

“Oa!” Nghe thấy mọi người sợ sệt tán dương, Taiga nhanh chóng buông Ami ra rồi đá vào mông cô ấy.

“Mấy người im ngay! Tôi không làm chuyện này đâu! Đây chỉ là bắt nạt thôi! Các người muốn lôi tôi ra làm trò cười bằng cách khiến tôi trông thật ngốc nghếch đúng không?! Thật vô lí! Vô lí! Quên ngay đi! Tôi đã nghĩ đến chuyện đó rồi, chỉ cần tôi giết chết tất cả các người là mọi việc sẽ ổn thỏa!”

Sát khí của cô ấy đã đạt đến cực điểm, cô quét khắp lớp học bằng cặp mắt hổ hung bạo. Cô vừa liếm môi vừa nghĩ, Mình nên bắt đầu từ bên phải...Không, mình sẽ bắt đầu từ người gần nhất. Mọi người vội vàng lùi lại và luống cuống vấp chân trong lúc chuẩn bị tháo chạy. Taiga hướng ánh mắt về phía đám người, nạp đầy năng lượng vào đôi chân mình, cô sẵn sàng nhảy lên…”

“Aisaka-san! Cậu không được như vậy! Palmtop Tiger, cậu chưa hiểu tình hình hiện tại sao?”

Một giọng bình tĩnh và tự chủ vang vọng khắp lớp học hỗn loạn.

“Cô nói cái gì?!”

Đó không phải ai khác ngoài Ami. Cô vẫn còn lảo đảo vì đòn xà cuộn lúc trước của Taiga và phải cố gắng đứng vững. Cặp mắt cô sáng lên nhân từ nhưng cũng rất tức giận. Cô dang tay ra như một thiên thần và đứng chắn đường của con hổ sắp nhe nanh. Sự khát máu trong cặp mắt Taiga ngày một trở nên kinh khủng hơn.

“Câm mồm, Baka-chi! Chính cô là người đã khơi mào tất cả chuyện này!”

“Ui! Đau!”

Bốp! Ami không chịu lùi lại ngay cả khi bị Taiga tát. Cô cắn môi trong khi ôm lấy gương mặt và nói,

“Nếu đánh mình sẽ khiến cậu thấy khá hơn thì cứ việc! Nhưng nếu cậu làm vậy thì…”

“Được! Tôi sẽ làm!”

“U~!”

Taiga kéo chóp mũi của Ami, và khi cô ấy ngã xuống, Taiga nhanh chóng búng ngón tay lên chán Ami và tặng cho cô cú búng tay huyền thoại. Thế nhưng không cần biết cô ấy có ngã bao nhiêu lần đi nữa, Ami vẫn đứng dậy. Cô ngẩng gương mặt trắng như tuyết lên và thậm chí còn cố gắng nở nụ cười dịu dàng.

“Mình...không thể tin là cậu thực sự làm vậy...Nhưng giờ...cậu thấy...khá hơn rồi...đúng không?”

“Cái quái gì thế?! Đừng có làm một con chihuahua kiêu ngạo như vậy!”

Ai đó hét lên, “Dừng lại Ami-tan! Chuyện đó vô ích thôi!”, “Cậu sẽ bị Hổ giết mất!” Nhưng Ami chỉ đơn giản mỉm cười và đáp lại, “Mình sẽ ổn thôi!” và bước một bước lại gần Taiga, người có cặp mắt khát máu đang nhìn chằm chằm đầy dã man khi cô tiến đến. Đó là một thời điểm khốc liệt, nhưng Ami vẫn giữ bình tĩnh,

“Aisaka-san, mình chỉ có một điều muốn nói với cậu. Sau đó, cậu có thể làm bất cứ điều gì cậu muốn...Mình làm tất cả những việc này là vì cậu...bởi vì cậu không thể thân thiết với bạn cùng lớp của mình...những người luôn đứng từ xa nhìn cậu...Có lẽ họ sợ cậu...Nhưng mình thực lòng ước rằng một đứa lùn bạo lực...xin lỗi, một cô gái đáng thương như Aisaka-san sẽ có thể hòa thuận với bạn bè cùng lớp. Đó là lí do tại sao mình nhân cơ hội này để giúp cậu gắn kết với họ! Sao hả? Bên trong trái tim trống rỗng chỉ biết đến bạo lực của cậu, cậu có thể cảm nhận được hơi ấm mà những người khác đangtruyền cho cậu không?”

“Màn thuyết giáo chán ngắt này là sao? Ai nói tôi không thể hòa thuận với lớp?!”

“U~...chúng ta...hòa thuận...Ừ...chúng ta...hòa thuận…” Những người bạn cùng lớp run rẩy cố trấn an cơn bực bội của cô. Nhận ra điều đó, Taiga quay cái cổ cứng đờ của mình và nói,

“T, tại sao mọi người trông sợ hãi đến thế?”

“Các cậu thấy chưa? Đơn giản mà.”

Ami nhắm mắt lại và lắc đầu, cô giơ tay lên để ra hiệu với cả lớp, “Vậy là đủ”. Những người bạn cùng lớp cùng ngoan ngoãn im lặng. Thỉnh thoảng, Ami cũng trở thành người dẫn chương trình của một chương trình truyền hình dài kì vào buổi chiều, cô hoàn toàn điều khiển được cảm xúc của khán giả.

“Dù sao thì, mình muốn nói là các cậu không cần nghĩ bi quan quá...Được chứ? Giờ các cậu hiểu rồi phải không? Tốt, chúng ta hãy bắt đầu mở trang bốn của kịch bản, trong màn hai khi Aisaka-san xuất hiện đầy tuyệt vời. Rầm! ‘Tiến vào cùng với Takasu-kun từ phía bên phải sàn đấu, cô tẩy não cả lớp’.”

“Tôi đã nói tôi không làm chuyện này mà! Tôi sẽ không làm! Bên cạnh đó, tôi chưa bao giờ tẩy não ai cả!”

“À, cũng đâu phải cô thực sự tẩy não ai đâu! Cô chỉ cần giả vờ thôi. Thử xem nào. Được! Hổ! Thần chú tẩy não của cô!”

“Cái?! Đột nhiên...để tôi xem…’Chết đi!’?”

“Thật đó hả...thôi bỏ đi, cô có thể không dùng từ ‘chết đi’ không?”

“Hở, ồ, có lời thoại…‘Hổ gầm lên khi cô bước vào sàn đấu!’”

“Chúng không phải lời thoại...đó chỉ là hướng dẫn trong kịch bản.”

“Hướng dẫn trong kịch bản là cái gì?”

Sau vài vụ náo động, ngay cả Taiga cũng đã bắt đầu nghe theo sự hướng dẫn của Ami. Cả lớp mê mẩn chiêm ngưỡng màn biểu diễn đầy nhiệt huyết của Taiga và Ami, họ vỗ tay cổ vũ. Ryuuji không tham gia bởi vì cậu còn không biết lời thoại của mình. Không phải lúc trước cô ấy vừa tra hỏi Kawashima sao? Tại sao bây giờ cô ấy lại bỗng nhiên diễn theo kịch bản vậy? Nếu Taiga cương quyết hơn với quan điểm của mình thì cô ấy vẫn có khả năng thoát được khỏi chuyện này, và giờ thậm chí cô ấy còn…

“Ngu xuẩn!”

“Rác rưởi!”

Vào lúc đó, dường như Taiga đã thấy hứng thú trước trận chiến la hét với Ami. Mà thôi...Ryuuji đã hoàn toàn từ bỏ. Dường như mọi người đều nỗ lực cho chuyện này và rên rỉ một mình cũng chẳng thay đổi được điều gì.

Tất cả những gì cậu có thể làm lúc này là trở thành một người ngoan ngoãn. Nếu không có gì thay đổi thì mình cũng chẳng làm gì được. Ít nhất, mình không thể gây thêm rắc rối cho mọi người nữa. Dù sao thì, hãy luyện tập đoạn mình bước vào sàn đấu...Và vậy là Ryuuji bắt đầu đọc kịch bản.

“Đánh...đánh...đánh…! Người là vua của…”

“...”

Ryuuji tỏ ra lúng túng, những người bạn cùng lớp bên cạnh cũng vậy, cậu nghiêng đầu.

“C...Cậu đang diễn cái gì thế?”

“Ê~?! Ồ, cài này? À...ngay cả mình cũng không chắc nữa.”

Minori đang ngồi xổm bên cạnh sàn đấu, hào hứng quan sát cuộc chiến hò hét giữa Taiga và Ami. Mặc dù đây mới chỉ là ngày đầu tiên tập luyện, cô ấy đã hóa trang rồi. Cô đội một cái mũ trọc, đeo bịt mắt, răng giả và cuốn một mảnh vải quanh eo, cô đã hoàn toàn chìm đắm vào nhân vật của mình.

“Haruta-kun nói cái này là để đền bù cho việc ném mình vào nhà xác, vậy nên cậu đã sắp xếp một nhân vật cực kì tuyệt vời cho mình. Thậm chí cậu ấy còn chuẩn bị cả phục trang cho mình nữa. Hì hì, mình chưa bao giờ biết Haruta-kun là một người tốt như thế.”

“Vậy...sao?”

Minori thẹn thùng tháo hàm răng giả và tươi cười rạng rỡ với Ryuuji trong khi vẫn đội mũ trọc và đeo bịt mắt. Xũng lâu rồi cậu không được thấy nụ cười tươi tắn ấm áp như mặt trời ngày hạ ấy. Đôi vai Ryuuji căng ra như những bông hoa phơi mình dưới ánh mặt trời.

Nụ cười của Minori thật sự là khởi nguồn của tất cả sự sống động trên thế giới này, thật dịu dàng và rực rỡ...Không, mình không định nói cái đầu trọc của cô ấy là rực rỡ...Ryuuji nhận ra mình không thể rời mắt khỏi Minori.

“Takasu-kun, mình có thể hỏi cậu được không?”

Toradora vol05 119

“H, hở?!”

Và cô ấy còn nói chuyện với mình! Minori đã giữ khoảng cách với mình vì một lí do nào đó, và giờ cô ấy đang muốn nói chuyện với mình. Mình không quan tâm liệu cô ấy có mang bịt mắt và đội mũ trọc hay không, nếu cô ấy muốn nói chuyện thì cứ làm thôi. Cặp mắt của Ryuuji trợn lên tới mức gần như bắn ra. Nếu có thể, mình mong rằng cô ấy có thể nhắc đến chuyện đó...Chiếc khăn mà cô ấy đã hứa gửi cho mình khi tiếp tục đi học sau kì nghỉ hè. Kể từ lúc đó mình đã lần lượt sử dụng những chiếc khăn màu xanh sẫm và chiếc màu ka-ki, cũng như giặt chúng bằng chất tẩy loại nhẹ.

“Gần đây thái độ của Amin khá lạ lùng.”

“Ừ, chiếc khăn ấy, nó...hở? Cậu đang nói về Kawashima sao?”

Tại sao cô ấy lại nói đến Ami? Ryuuji cảm thấy cực kì thất vọng.

“Nhắc đến chuyện đó...Có vẻ như là vậy.”

Ryuuji gật đầu đồng tình, cậu nhanh chóng liếc sang Ami, người đang hướng dẫn Taiga diễn xuất. Sắc đẹp, tính kiêu ngạo và sự nổi tiếng của cô ấy không khác gì so với lần đầu tiên chuyển đến…

“Trước đây cô ấy sẽ không chủ động lại gần đám đông. Bình thường cô ấy sẽ luôn…”

Cẩn trọng hơn.

Ryuuji nhận ra mình chút nữa đã nói vậy, cậu vội vàng ngậm chặt miệng lại. Với Ryuuji, đó là một quan niệm bất ngờ và không thể lường trước được.

Vậy ra đó là lí do, Ryuuji nghĩ, mình lúc nào cũng thấy Ami là một người lo lắng và hay sợ hãi. Để ngăn vỏ bọc cô ấy đã tạo nên khỏi những tổn thương hay tác động, Ami bao quanh mình bằng những bức tường, gái mìn khắp nơi để thổi bay bất cứ kẻ đột nhập nào dám tiến gần. Đó là cơ chế phòng thủ ngăn không cho bất cứ ai có thể phát hiện ra con người thật của cô. Nhưng giờ, cô ấy đã thay đổi một chút, mặc dù cô ấy vẫn mang cái mặt nạ giả tạo đó, chỉ vậy thôi…

“Tôi đã nói rằng không phải vậy! Hừm...Có lẽ nào...Aisaka-san...hơi đần một chút...Tội nghiệp…”

“Cô không có quyền chỉ trích tôi, Baka-chi!”

Ami đứng giữa lớp học và chọc tức Taiga trong khi mỉm cười nham hiểm. Mình có thể thấy qua chiếc mặt nạ đã hơi tuột ra và trông khá gượng gạo khi cô ấy vẫn cố duy trì nó, cô ấy vẫn đang cố gắng hết sức để hòa nhập cùng với các bạn trong lớp. Ryuuji không thể hiểu điều gì đã khiến cô ấy trở nên như vậy.

Giờ không phải lúc để nghĩ đến những điều ấy. Bên cạnh đó, có quá nhiều người đang đứng chờ. Ryuuji tiếp tục nghĩ thầm. Đúng hơn, cậu nghi ngờ nhìn vào Ami và cố gắng thay đổi chủ đề.

“Mình không biết cô nàng nham hiểm ấy sẽ làm gì nữa.”

“Này...sao cậu có thể nói như vậy?! Amin là một cô gái tốt bụng!”

Minori mỉm cười và cởi chiếc mũ trọc ra, cô nhẹ nhàng đấm vào cánh tay cậu. Ryuuji né đòn tấn công của cô và nói lên điều mình thật sự nghĩ.

“Cả cậu nữa, dường như cậu cũng khác so với trước đây.”

“Ê~?! M, m, m, mình?!”

Cô ấy có cần hốt hoảng như vậy không? Minori bỗng nhiên hét lên, cô nhìn chằm chằm vào Ryuuji. Minori tháo bỏ miếng bịt mắt và trở lại dáng vẻ vốn có của mình, cô ấy luống cuống tiến lại gần Ryuuji.

“Thật sao?! M, mình đã thay đổi như thế nào? Có t, tốt không?”

“Cậu cũng biết câu trả lời cho câu hỏi đó rồi mà.”

“Ê~?! Sao mà mình biết được?! Chuyện gì đang diễn ra vậy, mình thấy lo lắng rồi đó. Tại sao cậu lại đột nhiên nói những chuyện như vậy, cậu trai nhà Takasu?”

Không phải chính cậu là người đã giữ khoảng cách với mình vì một lí do nào đó sao?! Ryuuji không thể nói vậy mà chỉ đơn giản nhặt chiếc mũ trọc mà Minori đã đánh rơi xuống sàn lên, hờ hững phủi bụi và cố đặt nó trở lại đầu cô trong khi thầm nghĩ, mối quan hệ giữa chúng ta có thể cho phép chúng ta thân thiết thế này.

“Ê~?!”

“Hở…”

Minori hét lên như con quạ bị một con mèo tấn công, cô lắc đầu rất mạnh và giữ khoảng cách với Ryuuji, chiếc mũ trọc cũng bị nghiêng đi.

C, chuyện gì vừa mới xảy ra vậy?

Mình đã quá thân mật ư? Có lẽ vậy, nhưng cô ấy thực sự phải lùi xa đến vậy sao? Ryuuji cảm thấy trong lòng đau nhói và có lẽ vì cậu đã không cẩn thận bộc lộ cảm xúc trên gương mặt…

“Ô không không không không...Mình không có ý như vậy! Thật sự...ừm…”

Cách Minori trấn an cậu cũng thật kì lạ. Cô xua tay và tiến một bước ngắn lại gần Ryuuji. Khi ánh mắt họ giao nhau, ngay cả Ryuuji cũng không nói được lời nào, cậu chỉ có thể nhìn cô đầy nghi hoặc.

“Không, không, không, không...Chuyện này, chuyện này, chuyện này...Mình biết nói thế nào nhỉ...À, cậu biết đấy.”

Minori lại lùi về phía sau...Sao cũng được, nếu như vậy, xin cậu hãy quyết định đội lại hoặc cởi bỏ chiếc mũ trọc nghiêng ngả trên đầu cậu đi.

Ryuuji chỉ có thể lo lắng cúi đầu khi nhìn vào Minori, cậu còn chẳng nhận ra có người đang quan sát họ.

☺☻☺☻☺

Trong mấy ngày qua, mối quan hệ giữa Ryuuji và Taiga còn trở nên lạnh nhạt hơn. Khi họ đi về cùng với nhau, ngay cả những chiếc lá khô bị cơn gió thu thổi bay cũng làm con người ta cảm thấy thật lạnh lẽo.

Kể từ ‘tối hôm đó’, thật khó để có được một tiếng cười vui vẻ giữa hai người họ (mà ngay từ đầu vốn đã chẳng có rồi). Cho dù vậy, Taiga vẫn tới trường cùng với Ryuuji vào mỗi buổi sáng, mỗi tối vẫn sang căn hộ nhà Takasu ăn cơm. Thậm chí cô ấy vẫn đi siêu thị cùng với Ryuuji trên đường về nhà. Nếu như bà thực sự thấy khó chịu thì đừng đi với tui nữa! Ryuuji nghĩ vậy, và thậm chí cậu còn nói ra thành lời, nhưng Taiga sẽ luôn đưa ra câu trả lời bình thường rất giống với cô ấy, ‘Tôi không bực! Tôi chẳng có lí do gì phải bực cả! Nếu ông nghĩ tôi trông bực bội, thì hẳn là vì ông cứ tiếp tục nghĩ đến chuyện tôi bực bội như thế nào!’ Nhưng chỉ nhìn qua cậu cũng có thể biết cô ấy phớt lờ mọi thứ xung quanh mình là vì cô ấy thật sự khó chịu.

“Tối nay chúng ta ăn gì?”

“Cá đuôi vàng, chúng ta vừa mua nó mà, nhớ không?”

“Ông sẽ nấu như thế nào?”

“Tui kho.”

“Kho hở?”

“Ừ.”

Vù! Bầu không khí ấy còn lạnh hơn cả cơn gió lạnh cóng thổi dưới chân hai người, họ tiếp tục giữ khoảng cách một mét trong khi bước về phía trước. Lạnh đến mức người ta có thể đóng băng.

Sau khi họ kết thúc buổi tập luyện cho lễ hội trường và đi mua sắm ở siêu thị thì cũng đã là sáu giờ tối. Khi tiết trời vào giữa thu, ngày trở nên ngắn dần đi, vậy nên bầu trời cũng đã được phủ dưới một tấm chăn xám xịt. Buổi tối yên ắng đến mức người ta có thể nổi da gà khi những ngọn đèn đường bắt đầu thắp sáng từng chiếc một.

Ryuuji kéo cổ áo khoác đồng phục lên, và khi nhìn thấy Taiga ngoảnh mặt đi cậu cũng quay đi nơi khác. Bà cứ việc bực bội nếu muốn, con hổ ích kỉ. Tôi sẽ không phí thời gian của mình để bực tức cùng với bà đâu. Nhưng ngay cả khi Ryuuji đã tránh ánh mắt đi nơi khác, mái tóc phấp phới của Taiga vẫn lọt vào tầm mắt cậu. Mái tóc mềm mại sáng màu trông hơi xám một chút đang tung bay, trong giây lát nó che khuất gương mặt Taiga rồi sau đó bị gió thổi đi. Mái tóc di chuyển nhịp nhàng cùng với những bước chân khẽ khàng của cô, dường như thật khó để bắt kịp chuyển động của nó…

“Ui! Ui! Ui! Ui! Ui!”

“Oa!”

Mình bắt được rồi. Ryuuji không thể không đưa lòng bàn tay tóm lấy một đoạn tóc của Taiga. Tóc Taiga bị kéo mạnh về phía sau, cô hét lên,

“Ông nói ‘Oa’ nghĩa là sao, đồ cuồng tóc dài! Ông muốn ăn đòn hả?!”

“X, xin lỗi…”

“Tốt hơn là ông nên vậy! Con chó tóc ngắn! Ông lúc nào cũng mang vẻ mặt đê tiện đó, biến luôn đi!”

Taiga nhìn chằm chằm vào Ryuuji, cặp mắt cô cháy bừng bừng ngọn lửa tức giận. Mình thực sự đã làm sai, nhưng cô ấy có cần phải phát khùng như vậy không? Taiga quay ngoắt lại và hằm hằm bỏ đi. Mặc dù Ryuuji không muốn bản thân mình dính dáng thêm nữa, cậu vẫn đuổi theo cô ấy...Nếu hỏi tại sao, đó là vì nhà cậu cũng nằm cùng một hường.

Không phải mọi chuyện sẽ đơn giản hơn nếu ông già đó đã nắm lấy tóc cô ấy như mình đã làm sao? Tất nhiên Ryuuji không nói ra thành lời, bằng không cậu chắc chắn sẽ trở thành món đồ ăn liền cho Palmtop Tiger. Vậy nên cậu chỉ có thể nhìn vào bóng dáng bé nhỏ của cô từ phía đằng sau và thầm nghĩ một mình, Đúng là một kẻ ngốc nghếch.

Đã vài ngày trôi qua kể từ cuộc gặp gỡ ấy, nhưng dường như Taiga vẫn chưa liên lạc với bố mình. Ryuuji không thể nói trực tiếp với cô rằng ‘Bố bà muốn sống chung với bà…’ bởi vì Taiga sẽ nổi đóa ngay khi từ ‘bố’ mới được thốt ra...Thế nhưng, mặt khác, sự im lặng vô tình của Ryuuji sẽ bị Taiga hiểu rằng, ‘Đó là điều ông muốn nói sao?!’, rồi cô ấy sẽ phát khùng và vấn đề sẽ bị quên lãng.

“Cứng đầu cũng có giới hạn thôi…”

Ryuuji bắt đầu lẩm bẩm một mình, cậu nghĩ rằng cô ấy sẽ không nghe được nhưng,

“Ông gọi ai là cứng đầu?”

Chỉ vào những lúc như thế này Taiga mới có khả năng nghe siêu phàm, cô bắt được từng chữ mà Ryuuji đã thốt ra. Cô ấy vung chiếc túi của mình tấn công cậu.

“Vậy là sao?! Ông đang định làm gì?! Giờ tôi thấy bực rồi đó! Nếu ông có gì muốn nói thì nói đi!”

“Ui! Đau quá!”

Khi bị đánh bằng một cái túi cứng cáp, Ryuuji không thể thốt ra điều gì ngoài những tiếng hét đau đớn. Nhìn thấy căn nhà phía trước, Ryuuji thảm hại thoát khỏi con đường dưới hàng cử mà cậu vẫn bước đi mỗi ngày. Không cần phải nói, Taiga vẫn đuổi theo phía sau cậu như một cỗ máy.

“Đứng ngay lại đó! Tôi thấy đủ lắm rồi! Cả lễ hội trường nữa! Tại sao gần đây tất cả những chuyện khó chịu cứ xảy ra chứ?!”

“Và đó là lỗi của tui sao?!”

“Tất nhiên là vậy rồi! Oa…!”

Trong khi vung chiếc túi với cơ thể bé nhỏ của mình, cái tính vụng về của Taiga lại một lần nữa được thể hiện, cô mất thăng bằng và ngã về phía nắp cống bên cạnh vỉa hè. Ngay khi cô sắp ngã, cô đưa tay cố tóm lấy cột giao thông được đặt để điều hướng giao thông gần đó và cố gắng tự mình đứng vững nhưng…

“...Oa?!”

Có phải đó là quả báo không? Chiếc cột không được neo xuống đất, Taiga ngã thẳng về phía đường dành cho người đi bộ, cùng với đó là chiếc cột giao thông. Tiếng thét của Taiga và tiếng chiếc cột đổ xuống đất vang vọng khắp khu dân cư.

“Bà không sao chứ? Trông bà cực kì thảm hại?!”

“Im mồm! Ông nghĩ là lỗi của ai hả?!”

“Làm như dính dáng gì tới tui vậy.”

Đúng là một con nhỏ ngớ ngẩn. Ryuuji lẩm bẩm và nhặt chiếc túi Taiga đã ném đi lên. Không cần biết Taiga có coi thường cậu như thế nào đi nữa, mỗi lần cậu trông thấy Taiga ngã xuống đầy xấu hổ, cậu không thể không tới đỡ cô dậy. Cậu tiến lại gần Taiga, người đang rất tức tối và lảo đảo trong khi đỏ mặt luống cuống, và ngay khi Ryuuji sắp đưa tay cho cô…

“...!”

“U~...”

“Đã khá lâu rồi nhỉ…”

Một bàn tay hơi nhỏ hơn tay của Ryuuji và hơi lớn hơn tay của Taiga đã đưa ra nắm lấy tay cô trước khi Ryuuji có thể.

Đỗ phía sau khu căn hộ của Taiga là một chiếc Mercedes mui trần xa hoa với phần nóc hoàn toàn để mở đang tắm mình dưới vẻ đẹp của mùa thu.

Từ bóng dáng đang đứng quay lưng về phía mặt trời, Ryuuji có thể biết đó là một người đàn ông trung niên thấp bé.

Taiga nhìn lên và đôi mắt cô ấy sáng lên ánh lửa lạnh lùng.

Mặc dù ông ấy trông nhỏ bé, ông ấy vẫn có sức mạnh của một người đàn ông tuổi bốn mươi. Ông kéo Taiga dậy bằng tất cả sức mạnh của mình, đỡ cô đứng lên và phủi bụi đất khỏi váy cô.

“Bố xin lỗi, bố đã ở đây đợi con. À...Bố có điều này...Ui!”

“Biến đi, tên bám đuôi!”

Trúng đích.

Cái đầu gối không nhân nhượng của Taiga thọc sâu vào khu vực cấm giữa hai chân của ông ấy. Con người đó, bố của Taiga, quỳ thẳng xuống đất không thể nói được gì, ông giật giật đau đớn. Là một đứa con trai, Ryuuji chỉ có thể xanh mặt đứng nhìn. Cậu thậm chí còn cảm thấy một phần cơ thể mình cũng đau nhói dù chỉ nhìn vào bố của Taiga. Còn thủ phạm, con gái của ông, Taiga, thậm chí còn không quay lại nhìn vào tấm thảm kịch mà mình vừa mới tạo nên.

“Ryuuji! Về nhà thôi! Ở đây rất nguy hiểm!”

“Bà là người nguy hiểm hơn bất cứ ai ở đây!”

Ryuuji đứng như trời trồng, buộc Taiga phải tóm lấy cánh tay cậu và lôi cậu về phía bậc cầu thang dẫn lên căn hộ nhà Ryuuji.

“D, dừng lại! Đ, đ, đợi đã! Bà cứ thế bỏ ông ấy lại như vậy sao?!”

Ryuuji nắm chặt lấy lan can cầu thang, cố gắng dùng đôi chân đỡ lấy bản thân mình. Mặc dù không liên quan gì tới mình nhưng hình ảnh của vụ hành hình ‘đập bi’ vẫn khắc sâu trong tâm trí cậu. Nhưng sao mình có thể để mọi chuyện kết thúc như thế này? Mình không thể để ông ấy lại như vậy được! Mình không thể về nhà với Taiga như thế này được! Việc này rất nghiêm trọng! Có chuyện gì đó đang xảy ra! Bố bà thực sự tới đón bà! Hôm nay! Ngay tại đây! Ngay lúc này! Cho dù vậy, Taiga vẫn cố kéo Ryuuji dọc theo thanh lan can mà cậu đang bám tiến về phía căn hộ, trông cô rất khủng khiếp…

“U~!”

Từ những mạch máu xuất hiện trên trán cậu, có thể chắc chắn rằng thanh lan can Ryuuji đang tuyệt vọng bám vào cũng đang kêu thành tiếng. Nếu chuyện này cứ tiếp tục, không chỉ vai mình bị trật khớp mà ngay cả ngôi nhà cũng có thể rụng ra từng mảng. Với vẻ cương quyết trên gương mặt, Ryuuji quay lại và tóm lấy vai Taiga.

“Chết tiệt! Bà đúng là kẻ rắc rối! Bà chỉ có thể ngoan cố đến thế này thôi!”

“Cái gì?! Sao một con chó như ông dám nói lời kiêu ngạo như vậy?!”

Cậu vẫn sẽ không buông ra, cho dù đó cũng đồng nghĩa với việc cậu bị đấm vào mặt. Thay vào đó cậu kéo Taiga lại gần mình và đẩy cơ thể đang lảo đảo của cô về phía bức tường. Khoảng cách giữa họ gần đến mức hơi thở chồng lên nhau, họ vừa bắt đầu hét toáng lên vừa phun nước bọt vào nhau.

“Ông nghĩ ông đang làm gì thế hả?! Thả tôi ra!”

“Bà mới là người tóm lấy tui trước! Tui sẽ không cho phép bà vào nhà tui như thế này! Tuyệt đối không!”

“Tại sao?!”

“Bố bà tới đón bà! Ít nhất cũng phải nghe xem ông ấy nói cái gì đã! Bà nghĩ ông ấy là ai?! Ông ấy là bố bà!”

“Không, ông ta không phải bố tôi! Đó là một tên bám đuôi! Tôi không muốn ở cùng với một tên bám đuôi!”

“Chuyện vô lí gì vậy?! Không phải bà khóc lóc vì bị bỏ rơi sao? Hãy thành thật với bản thân mình đi! Không cần biết có chuyện gì đi nữa, bà hãy tới nói chuyện với ông già đó trước đi! Hãy nhìn thẳng vào mặt ông ấy!”

“G, giờ ông ở phe ông ta rồi hả? Ông phản bội tôi! Mà tôi đã nghĩ ông thuộc phe tôi...Đồ phản bội!”

“Là vì tui ở phe bà nên tui mới nói như vậy! Tất cả là vì bà! Không phải đây là điều bà vẫn muốn sao?! Bố bà tới đón bà về nhà! Không phải bà muốn về nhà sao?! Không phải bà muốn sống cùng với ông ấy sao?! Bà mẹ kế mà bà căm ghét đã không còn ở đó nữa rồi!”

“T...Tại sao ông, ông nghĩ ông biết cái gì chứ?! Tôi đã không còn hi vọng vào bất cứ điều gì từ con người đó! Tất cả đã là quá khứ rồi! Tất cả chấm dứt rồi! Tôi không cần đến con người đó nữa! Khi một người không cần thiết đột nhiên xuất hiện, ông ta chỉ mang đến rắc rối thôi! Ai mà vui được khi nhìn thấy thứ rác rưởi đã bị vứt đi quay trở lại phòng mình chứ?!”

“Tại sao bà…”

Đôi tay của Ryuuji không biết vì sao lại bắt đầu dùng sức lên Taiga, không cần biết bàn tay bé nhỏ của cô có vùng vẫy đau đớn hay cô có la hét bao nhiêu, cậu vẫn không chịu thả lỏng.

“Ông ấy đứng đó đợi bà quay trở lại. Người đó với bà thực sự chỉ là rác rưởi thôi sao?! Bà có biết cho dù tui có hi vọng đến thế nào đi chăng nữa, bố tui cũng không bao giờ quay trở lại…”

Không…

Mình không bao giờ nên nói vậy.

Đặt tình cảm của mình vào tình huống này thì thật quá ích kỉ.

“...”

Ryuuji cắn môi và buông tay ra, cậu lùi xa khỏi Taiga. Cậu phả ra hơi thở bỏng rát gần như bốc lửa, cậu liên tục lầm bẩm, “Đây là vì Taiga, đây là vì Taiga…” Chuyện quái gì vậy, mình thực sự đã nói thế sao.

Bằng cách để Taiga, một người hoàn toàn chẳng có quan hệ thân thích với cậu, có được hạnh phúc của mình, Ryuuji chỉ lấy cô để lấp đầy khoảng trống trong trái tim khi cậu đã bị bỏ rơi suốt mười bảy năm qua. Cậu biết rất rõ ràng điều mình đang nói chỉ là một cái cớ vớ vẩn để tự an ủi bản thân mình.

Có lẽ mình thực sự là một con chó ngu xuẩn ồn ào và buồn chán.

Cùng với sự mất mát trong trái tim mình, Ryuuji cúi đầu xấu hổ. Cậu ân hận rụi mắt, không thể phát ra bất cứ âm thanh nào vì cổ họng đang nghẹn lại. Cậu cảm thấy mình thật nông cạn, đến mức cậu muốn nhổ nội tạng trong cơ thể mình ra ngoài. Nếu Taiga tát mình như cô ấy thường làm thì bây giờ mình cũng sẽ không cảm thấy tự thương hại đâu.

Tuy nhiên…

“...Đủ rồi...Giờ tôi đã hiểu.”

Giọng Taiga vẫn chứa đựng sự tức giận, thế nhưng cô đưa tay ra và nhẹ nhàng chạm lên đôi môi đã cắn tới bật máu của cậu. Ryuuji nín thở khi những ngón tay mát lạnh mềm mại của cô chạm vào mình.

Đầu ngón tay của Taiga trượt xuống gương mặt cậu rồi giữ lấy cái cằm giờ đã chẳng thể nói được gì và nhanh chóng nâng gương mặt thảm hại của cậu lên. Ánh mắt sắc sảo nhìn vào Ryuuji không hề sợ hãi, cô nói.

“Nếu ông đã nói vậy...Được rồi, đừng làm bộ mặt đó nữa.”

Siết! Taiga nắm lấy gương mặt cậu và dùng sức kéo cậu lên.

“Taiga…”

“Không phải ông nói đó là chuyện tốt sao? Tôi sẽ làm chuyện tốt...Không cần biết tôi thực sự suy nghĩ gì đi nữa, nếu ông đã nói vậy thì tôi phải coi như đó là một chuyện tốt.”

Taiga cau mày, cô buông những ngón tay của mình ra khỏi mặt Ryuuji và từ từ nheo mắt lại.

“Tui...Tui…”

“Đừng nói thêm gì nữa…”

Taiga đưa mu bàn tay vuốt lên mặt cậu tựa như một con mèo.

Đầu gối hai người gần như chạm vào nhau và giờ chúng bắt đầu tách ra.

Taiga đặt lòng bàn tay mình lên bụng Ryuuji và đẩy lui cậu lại, cô trượt đôi vai tí hon của mình xuống bên dưới người cậu.

A, không thể giữ lấy cô ấy...Đó là điều Ryuuji đã nghĩ.

Đôi vai của Taiga, mái tóc cùng với chiếc váy của cô phấp phới như những chiếc lá rụng xuống đất, mái tóc nhẹ nhàng lắc lư trước đôi mắt Ryuuji tựa như cái đuôi của con dã thú quay trở về với rừng thẳm. Bất giác cậu cố bắt lấy cô ấy nhưng chẳng tóm được bất cứ thứ gì, cơ thể cậu cảm thấy kiệt quệ vì cảm giác trống rỗng trong lòng bàn tay. Mình hiểu rồi, mình không cần phải tóm lấy Taiga và mang cô ấy tới đây nữa.

Cuối cùng cũng được tự do, Taiga chạy xuống cầu thang như một viên đạn được bắn ra khỏi nòng súng lục, cô lao về phía người đàn ông trung niên đang đứng bên cạnh cửa của chiếc xe mui trần nhập khẩu và nói thứ gì đó. Người đàn ông trông rất ngạc nhiên, ông quay lại và đối diện với Taiga, vào lúc đó, không cần phải nói thêm gì nữa.

Người đàn ông khẽ run rẩy, ông ôm chặt lấy Taiga, cúi đầu lên vai cô và không ngừng gật đầu. Ban đầu Taiga trông có một chút miễn cưỡng nhưng cuối cùng cô ấy cũng từ bỏ sự kháng cự của mình rồi nhẹ nhàng vỗ vào lưng người đàn ông và thả lỏng cơ thể, trước khi cuối cùng cũng thả mình vào cái ôm của bố.

Khi nhìn thấy cảnh đó, Ryuuji từ từ leo trở lại cầu thang kim loại tồi tàn cũ kĩ và lẩm bẩm, “Ơn trời, mọi chuyện đều tốt đẹp, mọi chuyện đều tốt đẹp…”, giống như một ông già.

“Ryuu-chan…”

“Oa!? Mẹ làm con giật mình!”

Cánh cửa bỗng nhiên bật mở, Ryuuji nhận ra mẹ mình đang thò đầu ra ngoài chào mừng cậu quay trở về nhà. Yasuko không hề trang điểm chút nào, bà đang mặc áo phông thể dục hồi sơ trung của Ryuuji.

“Tại sao mẹ lại ăn mặc như vậy? Mẹ vẫn còn chưa chuẩn bị à? Hôm nay mẹ đi làm đúng không?”

“Ừ...nhưng vừa rồi mẹ nghe có tiếng ồn...C, con vướng vào một vụ đánh lộn hả?”

Yasuko cau mày và lo lắng ôm tay trước ngực.

“Không, con không làm vậy.”

Có vẻ như Yasuko giật mình với tiếng hét phát ra từ bên ngoài của cậu và Taiga lúc trước rồi đã nghe lén từ phía sau cánh cửa. Gương mặt lo lắng của bà, thứ rất khó tìm thấy ở một phụ nữ ngoài ba mươi tuổi (chưa nhắc đến còn là mẹ của một học sinh trung học), gần như phát khóc, bà đi đi lại lại quanh cửa ra vào.

“Được rồi, hãy trở vào trong nào.”

Mặc cho sự thuyết phục của con trai mình, Yasuko vẫn vươn cổ lén nhìn ra, như thể bà sẽ đi ra ngoài trong khi không mặc áo lót và chỉ mang dép lê. Ryuuji đặt tay lên vai mẹ và dùng sức kéo bà trở lại căn hộ.

“Bọn con thực sự không cãi nhau, vậy nên mẹ đừng lo lắng và hãy đi làm đi. Đã hơn sáu giờ rồi, tốt hơn con nên chuẩn bị bữa tối. Mẹ hãy đi chải tóc đi, nó trông rất bù xù.”

“Con nói đúng...nhưng, còn Taiga-chan thì sao? Con bé sẽ thay đồ và sang đây chứ?”

“Hôm nay cô ấy sẽ không sang đâu.”

“Ê~?! Tại sao lại không?!”

Mình biết phải trả lời như thế nào đây? Ryuuji đã nghĩ như vậy trong khi dọn dẹp xung quanh mình một cách khéo léo. Cậu nhanh tay xếp chồng những quyển tạp chí đặt qua thư mà Yasuko đang đọc và đặt chúng vào chỗ dành cho rác tái chế trước khi Yasuko đặt mua bất cứ thứ gì buồn cười trong đó. Rồi cậu nhặt cái cốc rỗng không của bà và rửa qua trong chậu rửa lát đá, cậu cũng chào Inko-chan sau khi đã trở về nhà. Trong vài phút, phòng khách chật chội đã quay trở lại tình trạng gọn gàng của nó lúc buổi sáng.

“Chẳng có lí do nào cả, và nó thực sự cũng không tệ đến thế.”

Câu trả lời của Ryuuji đến khá trễ.

“Đúng~ Nó rất tệ! Nếu Taiga-chan không tới, Ya-chan sẽ thấy cô đơn~! Chúng ta là một gia đình~! Không phải Ryuu-chan cũng thây cô đơn sao~? Sẽ không tốt chút nào nếu như Taiga không đến, vậy nên hãy đi đón con bé nào~!”

Yasuko không thể đồng tình, bà ngồi trên tầm nệm và tựa đầu lên chiếc bàn thấp, áp má xuống mặt bàn như một thiếu nữ trong khi vặn vẹo người và bĩu môi, “Mẹ không muốn!”. Ryuuji liếc nhìn bà qua khóe mắt mình, cậu bước vào phòng và nói,

“Với Taiga, đây là kết quả tốt nhất. Mà cũng đâu phải cô ấy sẽ không tới đây nữa...Con nghĩ vậy.”

Yasuko cắn lên ống tay chiếc áo phông thể dục, bà tiếp tục ôm lấy chiếc bàn thấp. Bà chỉ đơn giản di chuyển đôi mắt to và nhìn chăm chăm vào con mình trong khi hỏi,

“Thật sao…? Kết quả tốt nhất ư…? Vậy là tốt nhất sao…?”

“Vâng, đó là kết quả tốt nhất.”

Ryuuji không nói dối, cậu đặt chiếc túi của mình vào vị trí thông thường, đặt điện thoại vào đế sạc và cởi chiếc áo khoác đồng phục ra.

“Đây là điều tốt nhất cho Taiga. Lí do chủ yếu để cô ấy sang nhà chúng ta là để ngăn cô ấy khỏi chết đói, nhưng giờ vấn đề đó đã được giải quyết, cô ấy sẽ không sang nữa...Chuyện nên là vậy.”

“Chuyện nên là cái gì~?”

Ryuuji treo chiếc áo khoác lên móc, xịt thuốc chống mốc lên đó như thường lệ và đặt chúng vào trong tủ đồ một cách gọn gàng. Cùng lúc đó, cậu nghĩ đến cách nấu món cá đuôi vàng mình đã mua. Có lẽ mình sẽ để một phần cho bữa trưa ngày mai. Sau khi quyết định sẽ làm gì với chỗ nguyên liệu, suy nghĩ của Ryuuji dần dần trở nên rõ ràng hơn.

“Lúc này bố Taiga đang ở dưới nhà. Ông ấy muốn li dị với người mẹ kế mà Taiga không thân thiết lắm và một lần nữa sống cùng với cô ấy. Không phải đó là điều tốt sao?”

Ryuuji giải thích thật rõ ràng và chính xác.

“Hừm…”

Không thể ngờ được là Yasuko có vẻ như không đồng ý. Bà mở to đôi mắt trông như trẻ con của mình và nhìn vào Ryuuji, người vừa mới thay đồ và đi ra từ phòng mình.

“Mẹ chỉ cảm thấy bố con bé dường như có chút ích kỉ…”

“Ý mẹ là sao?”

“À...mẹ chỉ cảm thấy vậy thôi~.”

Yasuko lặp lại lời nói của mình, dường như bà nghĩ tới điều gì đó và không muốn tiếp tục. “Thôi quên đi.” Bà nhún vai rồi đi về phía phòng tắm trong chiếc áo phông thể dục và chuẩn bị đi làm, bà nói với giọng vô tư, “Ya-chan đâu có quyền nhận xét về bố người khác~.” Ryuuji chỉ có thể im lặng nhìn theo mẹ mình.

Khi nghe mẹ mình gọi bố Taiga là ‘ích kỉ’, Ryuuji không thể trả lời lại.

Nhưng dù vậy, cũng rất tuyệt khi Taiga có thể trở về với bố mình...đó là điều Ryuuji đã nghĩ.

Cậu nhớ rằng đến một chuyện đã xảy ra từ rất lâu, khi cậu còn thấp hơn bây giờ nhiều và lúc nào cũng nhìn vào sau lưng Yasuko.

Buổi sáng hôm đó, Yasuko bỗng nhiên nói, ‘Hãy nghỉ đi mẫu giáo một ngày!’ Và rồi hai người họ đã di chuyển bằng tàu. Sau khi đổi rất nhiều tàu họ đã đến một nơi lạ lẫm. Ryuuji cảm thấy mệt nên Yasuko đã mua cho cậu một chiếc bánh anpan/*anpan: bánh ngọt thường có nhân đậu đỏ | wikipedia*/ tại một cửa hàng. Sau khi ra khỏi nhà cổng nhà ga, Yasuko nắm tay Ryuuji và đến một khu dân cư với rất nhiều tòa nhà lớn cũ kĩ nằm xếp hàng san sát. Sau khi rẽ qua vô số những góc đường giống hệt nhau, họ tới một chiếc ghế dài trong công viên và ngồi xuống. Trong suốt quãng thời gian đó, Yasuko đứng dậy và nhìn chằm chằm vào một ngôi nhà được bao xung quanh bởi những cây thông. Sau rất nhiều giờ, bà vẫn chỉ đứng nhìn vào ô cửa sổ tầng hai mà họ có thể trông thấy từ đó. ‘Mẹ~’ Ngay cả khi Ryuuji cố gọi, bà vẫn không cử động. Ryuuji lại gọi mẹ mình, ‘Mẹ~’, nhưng Yasuko vẫn không trả lời. Vậy nên Ryuuji đã nghĩ tốt hơn mình không nên gọi và hai người cứ im lặng như vậy. Trời đã tối trước khi hai người kịp nhận ra và khi đêm đến, cuối cùng Yasuko cũng quay lại và mỉm cười, ‘Mẹ xin lỗi’. Và rồi họ nắm tay nhau và trở lại nơi họ vẫn sống.

Vào lúc đó Ryuuji không biết chuyện gì đã xảy ra, nhưng giờ nghĩ lại, cậu nhận ra rằng đó là nơi mà gia đình của Yasuko sinh sống. Đó là khi gia đình Takasu gặp lúc tài chính khó khăn. Để cho Ryuuji vào học mẫu giáo, Yasuko phải làm từ sáng cho đến tối và kết quả là bà ốm nặng. Cậu không biết căn bệnh đó là gì, nhưng thỉnh thoảng bà phải thường xuyên tới bệnh viện. Lúc ấy Ryuuji cũng thường phải ở một mình trong nhà trẻ của bệnh viện.

Thật không thể chịu được nữa, mình muốn về nhà nhưng mình không thể, mình không thể...Yasuko khi đó mới hai mươi tuổi đã do dự nhiều giờ liền khi nhìn vào ô cửa sổ của căn nhà mình không thể trở lại trong khi nắm tay đứa trẻ bị gia đình phản đối.

Tội nghiệp Yasuko, đứa trẻ bị gia đình phản đối đã nghĩ như vậy. Bà chỉ khoảng lứa tuổi của Ryuuji lúc này. Khi đó mẹ đã cảm thấy như thế nào về người chồng đã không quay trở lại của mình, đã nghĩ thế nào khi không thể trở về căn nhà của mình? Liệu mẹ có tự hỏi lựa chọn nào là đúng đắn, lựa chọn nào là sai?

Mẹ có bao giờ hối hận không?

“Ryuu-chan~! U~! Không còn keo vuốt tóc nữa~!”

“Chúng ta vẫn còn một ít dự phòng! Nó ở dưới chậu rửa!”

...Hẳn là có.

Ryuuji đứng trong bếp mở túi hàng và lấy ra ba miếng cá đuôi vàng với bàn tay vừa mới rửa. Phần da cá được úp xuống mặt thớt, cậu bắt đầu ướp theo một cách tinh tế, cùng lúc đó đổ một cốc xì dầu, rượu sa-kê và gia vị đã chuẩn bị vào trong súp mi-sô. Cũng không cần phải nấu thêm cơm khi trong tủ lạnh còn khá nhiều.

Ryuuji hi vọng cậu có thể giúp bà nhiều nhất có thể, bởi vì bà đã không thể dựa vào bố mẹ và chỉ còn biết trông cậy vào cậu con trai của mình. Ryuuji chỉ hi vọng bà sẽ thấy vui khi có cậu ở bên và không hối hận với lựa chọn mình đã quyết định. Nếu như vậy, cậu có thể xoa dịu nỗi buồn trong lòng mình...Đó là điều mà cậu đã hi vọng từ lâu.

Do đó Ryuuji không muốn nhìn thấy một cô gái khác đối diện với cùng nỗi buồn cậu đã trải qua. Khi cậu trông thấy cô chạy đi, cậu tiếp tục lặp đi lặp lại những lời tương tự.

Đây là kết quả tốt nhất. Họ đã bị chia cắt quá lâu, vậy nên họ không thể thân thiết với nhau ngay được, nhưng họ có thể gây dựng lại từng chút một.

Chắc chắn đây là kết quả tốt nhất.

Chương 4 Sửa đổi

“Ừ, sao cũng được.”

Taiga ngoảnh mặt đi sau khi trả lời. Bà không thể thành thật với mình hơn một chút à? Ryuuji chỉ có thể nhìn vào bên gò má của cô.

Đã được vài ngày kể từ khi bàn ăn tối của gia đình Takasu quay trở lại tình trạng chỉ có hai mẹ con. Mùa thu đang đến từng ngày, nhiệt độ sáng hôm nay cũng khá thấp.

“Dù sao thì...Gừ~ Lạnh quá~.”

Cơn gió mùa thu thổi qua mái tóc Taiga, khiến cô phải nhắm mặt và co vai lại. Ryuuji đã phải cài chiếc khuy trên cùng của chiếc áo khoác đồng phục vẫn thường để mở và cho tay vào trong túi. Những chiếc lá rụng thêm vào con đường những họa tiết mới. Những chiếc lá ướt đẫm sau một cơn mưa nho nhỏ suốt lúc chiều tối, dính chặt xuống mặt đường nhựa. Trong cái mùi ẩm ám của lá rụng, khi những cơn gió ngừng thổi, người ta có thể cảm nhận được hơi ấm của mặt trời trên làn da của mình và khiến họ phải hít thở thật sâu. Chỉ vào lúc này họ mới cảm thấy lành lạnh, đến buổi trưa, mặt trời sẽ lại trở nên ấm áp vì cái nóng mùa hè vẫn còn sót lại.

Ryuuji bước nhanh hơn, sánh vai cùng với Taiga đang đi phía trước. Cậu bước theo cùng một nhịp với cô ấy, hai chiếc bóng trái ngược về độ dài giờ đang trải xuống bên cạnh nhau.

“Nếu như không có gió thì trời cũng không lạnh lắm...À, tui hiểu chuyện đó rồi, nhưng bà định làm thế nào để xử lí chuyện liên quan tới Kawashima? Những biện pháp thông thường sẽ không có hiệu quả, đúng không?”

“Tôi đã chuẩn bị ‘mồi nhử’ rồi, một thứ rất tuyệt. Tuy nhiên dành thứ đó cho Baka-chi thì có hơi phí phạm.”

Taiga giơ chiếc túi mua hàng của mình lên và cho Ryuuji xem một chiếc hộp nhỏ nhắn, tinh tế bên trong đó.

“Ồ, có phải đó là món tráng miệng tại nhà hàng hôm qua không?”

“Đúng. Tôi sẽ tàn nhẫn gia tăng lượng ca-lo của cô ta. Vì nó đến từ một cửa hàng rất nổi tiếng nên chắc chắn cô ta sẽ thích nó...Nếu tôi đưa cho cô ta thứ này và ‘hỏi xin cô ta’...U~! Chỉ nghĩ đến việc phải xin xỏ Baka-chi cũng làm tôi thấy buồn nôn!”

“Được rồi, được rồi...Hô hô hô…”

Trong khi an ủi Taiga, Ryuuji không thể che giấu chuyện mình đã nhoẻn miệng cười. Đôi lông mày của Taiga dựng ngược lên, cô vung chiếc túi vải của mình vào mông Ryuuji.

“Ui!”

“Ông đang cười cái gì hả?! Trông ông thật đáng ghét! Tại sao ông lại cười ngu ngốc giống như con nhỏ Baka-chi thế?! Con chó ủ dột kia!”

“Bà gọi ai là con chó ủ dột?! Mà tui cười khi nào?! Hô hô hô…”

“Ngay lúc này!”

Không thể nào khác được, thật đó. Ai đã bảo bà không thành thật với bản thân mình chứ? Sau khi trả lời “Ừ, sao cũng được”, Ryuuji đợi xem cô ấy sẽ giữ sự kháng cự cứng đầu của mình trong bao lâu. Thật khó mà thấy chuyện đó không buồn cười được. Vừa che giấu điệu cười nhăn nhở ngày càng lớn của mình, Ryuuji vừa tránh né những đòn tấn công bằng túi của Taiga trong khi mơ mộng tiến về phía trước trên con đường đậm mùi lá rụng. Taiga phát bực, cô hét lên,

“Quên đi! Chắc chắn là ông đang cười! Ông đang cười tôi! Ai quan tâm đến chuyện đó chứ?! Đúng rồi! Tôi không quan tâm! Thật quá ngu ngốc khi xin xỏ con nhỏ Baka-chi ấy bất cứ điều gì! Tôi từ bỏ!”

Taiga giậm chân huỳnh huỵch bước vượt qua Ryuuji. Lần này đến lượt cậu đuổi theo cô ấy.

“Đợi đã! Tui không hề cười bà! Là lỗi của tui, tui chỉ đùa thôi! Đừng có quá cứng đầu như vậy, hãy nhờ vả Kawashima tử tế vào vì buổi diễn sẽ bắt đầu vào ngày mai.

Taiga đột nhiên dừng lại và liếc vào Ryuuji với cặp mắt trợn trừng trừng, cô lẩm bẩm,

“Ồ đúng rồi...Là ngày mai.”

“Bà thấy chưa? Ngay cả tui cũng cảm thấy rất căng thẳng với chuyện đó. Thời gian trôi nhanh thật, đúng là nó sẽ bắt đầu vào ngày mai.”

Dù hai người sắp muộn học nhưng họ vẫn lan man về chuyện thời gian trôi nhanh như thế nào. Đúng vậy, lễ hội trường sẽ bắt đầu vào ngày mai. Trong lúc mỗi ngày họ đều bận rộn với việc luyện tập, lễ hội đã đến trước khi họ kịp nhận ra điều đó. Dù sao, vẫn còn rất nhiều thứ cần được hoàn thiện...từ diễn tập, làm đạo cụ cho đến lựa chọn trang phục. Bên cạnh đó họ vẫn cần lắp đặt sân khấu sau khi giờ học kết thúc.

“Chúng ta không có nhiều thời gian, vậy nên bà không thể nói ‘sao cũng được’ nữa rồi. Nếu bà muốn ngày mai bố bà nhìn thấy vai trò cốt yếu của bà, bà sẽ phải nhờ Kawashima giúp đỡ.

“Tôi đã nói đó không phải chuyện gì to tát…”

Taiga lại bắt đầu đi về phía trước, giọng nói của cô ngày càng trở nên nhẹ nhàng hơn. Ryuuji biết Taiga thật sự không nghĩ đó không phải chuyện gì lớn. Câu ‘Không phải chuyện gì to tát’ của Taiga thật ra có nghĩa ‘thực sự rất lớn’, và đó cũng là ‘một vấn đề thực sự rất lớn’ với Ryuuji...Cậu đã quyết định thúc đẩy mối quan hệ giữa Taiga với bố cô, không cần biết thế nào đi nữa.

“Bố bà cũng đã rất cố gắng. Kể từ ngày hôm đó, mỗi tối ông ấy đều đến đón bà đi ăn nhà hàng rồi đưa bà trở về nhà. Giờ ông ấy thậm chí còn định ăn mặc như một học sinh trung học để tham dự một lễ hội vô nghĩa của một trường trung học công lập.”

“Tôi đã nói là tôi không quan tâm. Ông nghĩ tôi có thể quên đi tất cả những chuyện đã xảy ra và tin tưởng ông ta chỉ vì những điều nhỏ nhặt ấy sao? Ừm...Tôi chỉ nói dành chút thời gian với ông ta cũng không có vấn đề gì. Bên cạnh đó, nhà hàng tối hôm qua cũng khá tốt…”

Ryuuji không nói bất cứ cái gì khác mà chỉ đơn giản nhìn vào cô. Khiến Taiga đồng ý ‘dành thời gian’ với bố mình là một bước tiến khổng lồ kể từ việc đá vào hạ bộ ông ấy. Ơn trời, dường như những nỗ lực mà bố Taiga đặt vào đó đã không bị bỏ phí...Ryuuji thật sự muốn khen ngợi cả hai người bọn họ.

Thế nhưng những nỗ lực mà ông già kì lạ đó muốn làm chỉ để lấy lại niềm tin tưởng của Taiga thật sự rất tuyệt vời. Khi một người đàn ông có công việc và địa vị như vậy muốn vượt qua cả thời tiết chỉ để ăn tối với con gái của mình, thì dường như dành thời gian với cô ấy là chuyện quan trọng hơn rất nhiều.

Một đêm, đoạn đường giữa khu chung cư nhà Taiga và căn hộ của Ryuuji được thi công và cấm ô tô qua lại. Bố Taiga đã gửi tin nhắn cho cậu, ‘Cháu có thể đến đón Taiga được không? Vì xe ô tô không thể vào được. Cũng may là chú đã hỏi số điện thoại của cháu từ trước!’...Người cha đó che chở cho con gái mình đến mức ông không muốn để cô ấy đi bộ vài ba mét trong một con ngõ tối tăm. Mặc một bộ gi-lê màu đỏ cổ chữ V lôi cuốn và áo khoác kẻ ô, ông ấy đứng bên cạnh Taiga dưới chiếc đèn đường sáng mờ mờ và tươi cười vẫy tay. Nụ cười quá đỗi vui vẻ của ông ấy khiến Ryuuji quên đi những rắc rối khi phải đến đón Taiga, và không hiểu sao cậu cũng mỉm cười đáp lại. Ông ấy đúng là một ông già dịu dàng, mặc dù con gái của ông ấy nhanh chóng hét lên với ông, ‘Quá chậm!’.

Khi nhớ lại cảnh đó, Ryuuji muốn mỉm cười nhưng cậu vội vàng kìm nén mong muốn đó vừa kịp lúc. Cậu liếc nhìn vào xoáy tóc của Taiga...Cậu không hứng thú với xoáy tóc của người khác nhưng với chiều cao của mình tất cả những gì cậu nhìn thấy được là xoáy tóc cũng như chóp mũi của cô ấy.

“Vậy bố bà sẽ đến lễ hội vào thứ bảy và rồi dành buổi tối tại nhà bà đúng không? Đây sẽ là lần đầu tiên ông ấy ở qua đêm nhỉ?”

“Ừ, lần đầu và cũng là lần cuối. Nếu không phải chúng tôi có việc phải làm vào ngày chủ nhật, tôi sẽ không muốn ông ta ở lại đó, chuyện đấy quá rắc rối.”

Taiga nhìn về phía Ryuuji và búng lọn tóc của mình với vẻ mặt vô cảm.

“Có việc phải làm?”

“Ừ, nhân viên nhà đất sẽ đến để thẩm định giá trị căn hộ vào sáng hôm đó.”

“Thẩm định giá trị.”

Như một con vẹt, Ryuuji lặp lại lời Taiga đã nói, mặc dù cũng chẳng có con vẹt nào có hứng thú với một cuộc nói chuyện buồn chán như vậy. Ryuuji chưa bao giờ cân nhắc tới khả năng ấy, nhưng khi nghĩ đến nó...

Nếu cô ấy sống cùng với bố mình, Taiga sẽ không cần ở một mình trong căn hộ đó nữa. VÌ bà mẹ kế đáng ghét của cô ấy đã rời đi, cuối cùng cô ấy cũng đã có một mái ấm để quay trở về.

“N, nhưng...bà thực sự cần phải chuyển đi sao? VÌ chỗ ở hiện tại của bà khá gần trường...Bố bà không thể chuyển đến sống với bà được à?”

Ryuuji cố gắng nói những điều cậu thật sự suy nghĩ với điệu bộ hờ hững nhất có thể, cố gắng che giấu sự kinh ngạc trong trái tim mình.

“Ông ấy nói hai người sống ở đó là quá chật.”

“Vậy sao…”

Vậy là cô ấy thực sự sẽ chuyển đi sao…?

Một cơn gió lướt qua cổ cậu. Ryuuji cố gắng phớt lờ cái lạnh, cậu cố trấn tĩnh trái tim run rẩy của mình và nói,

“Đợi đã. Bà đang đùa tui à? Phòng khách của bà so với nhà của tui còn lớn hơn nhiều!”

Ryuuji hí hoáy với xoáy tóc của Taiga nhưng nhanh chóng chuyển sang trạng thái phòng ngự, chuẩn bị đối phó trước những đòn tấn công đáp trả đáng sợ của Palmtop Tiger, nhưng…

“Chẳng có gì đáng nhớ ở căn nhà cũ cả, vậy nên tôi cũng không muốn quay trở lại. Tôi cũng nghĩ rằng chúng tôi nên sống với nhau trong căn hộ ấy, nhưng b...người đó đã tìm thấy một căn hộ, ông ta nói mình muốn sống trong một căn hộ xa hoa trên tầng áp mái...Mấy hôm trước chúng tôi thậm chí còn tới đó sau bữa tối. Mặc dù chúng tôi chỉ nhìn bên ngoài, tôi thấy trông nó khá bình thường...Nhưng tôi nghĩ mình sẽ làm vậy.”

Ngạc nhiên thay, Taiga chỉ lẩm bẩm một mình, cô lặng lẽ bước đi bên cạnh Ryuuji. Lúc này cô đã hoàn toàn phớt lờ cậu và nghĩ đến những việc khác.

Tâm trí Taiga giờ chỉ toàn những thứ liên quan tới bố mình.

Dành thời gian ăn tối với ông ấy mỗi ngày, không phản đối lại ý tưởng chung sống cùng với nhau, không còn cảm giác đáng sợ nữa...Không chỉ có bố cô ấy đang nỗ lực mà Taiga cũng đang mở rộng cánh tay đón nhận những cố gắng của ông ấy, cố gắng một lần nữa tin tưởng người bố cô ấy đã từng rất căm ghét. Đúng vậy, khi nghe thấy bố mình nói ông ấy sẽ đến lễ hội trường, cô ấy thậm chí còn xin đối thủ của mình, Ami, đổi vai diễn với cô ấy và đóng vai ‘người tốt’ một lần.

Đây là chuyện rất tốt.

Ryuuji lặp lại những từ đó trong trái tim và buộc mình rặn ra một nụ cười. Đây là một chuyện tốt.

“Giờ thì sao? Vậy ra ông đang cười cợt tôi.”

“Tui đã nói là tui không rồi mà.”

“Cứ như ông không cười ấy...Ông cười rất ma quái! Quên đi, ông đứng đây ba mươi giây trong khi tôi rời đi cùng với Minorin. Ông có thể bắt đầu di chuyển khi chúng tôi đi khuất...Ê~? Minorin không có ở đây? Thật kì lạ, cậu ấy tới muộn sao?”

“Tui nghĩ chúng ta mới là những người đến muộn…”

“Sao có thể thế được? Hôm nay tôi không ngủ quên mà...Không thể nào?! Ôi không…”

Khi nhìn vào đồng hồ, thời gian thật ra trôi nhanh hơn họ tưởng tượng. Ryuuji choáng váng đến mức gần như giật nảy. Giờ không phải lúc để nói chuyện lan man, vậy là họ bắt đầu chạy trên con đường dưới hàng cây cử đã nhuốm sắc đỏ và vàng của những chiếc lá rụng. Trên đường Taiga trượt chân và vấp ngã, nhưng rồi nhanh chóng đứng dậy chỉ với quyết tâm của mình. Những suy nghĩ chăm chút của bố cô ấy có lẽ đang quan sát cô con gái hậu đậu của mình, không còn nghi ngờ gì nữa.

Vừa suy ngẫm, Ryuuji vừa ngước nhìn bầu trời xanh mùa thu.

“Ryuuji! Tại sao ông vẫn còn lê lết đôi chân của ông vậy?! Nếu ông quyết định từ bỏ và cứ đi bộ bình thường tới trường thì tôi có thể ở lại với ông vì tôi cũng hết cách rồi!”

“Bà là đứa ngốc hả?!...Tiếp tục chạy đi!”

☺☻☺☻☺

“Nếu cô thích, tôi sẽ tặng nó cho cô.”

Khi nghe thấy điều ấy, Ami nhìn vào vật thể đang được đưa cho mình và im lặng mất mấy giây.

“U~, cái gì đây? Xác con gì à?”

Ami tỏ vẻ thật sự khó chịu, cô nhướng đôi lông mày thanh mảnh của mình lên. Sau khi giờ học kết thúc, góc nhỏ trong lớp học ồn ào nơi hai người họ đang đứng đã biến thành một bọc không khí, nhanh chóng tạo ra một bầu không khí lạnh nhạt và thù địch. Không hề nao núng trước tình cảnh đó, Taiga tiếp tục,

“Đừng ngốc thế, Baka-chi. Không đời nào tôi lại tặng cô những thứ như vậy được.”

Taiga miễn cưỡng nhún vai và nuốt lại tất cả mọi thứ mình có thể sử dụng để trả đũa Ami, cô cương quyết đưa vật thể trên tay mình cho cô ấy. Vật thể đó là một chiếc hộp tinh tế, hay ‘mồi nhử’ Taiga đã đặt vào. Cô dùng sức nhét chiếc hộp vào trước ngực Ami, không cần biết Ami có đẩy trả lại như thế nào đi chăng nữa, cô cũng không chịu từ bỏ.

“Cái này là cho cô. Cứ lấy đi, Baka-chi…”

“Không, tôi không muốn. Nếu cô thực sự đưa cho tôi một món quà thì hẳn là cô đang âm mưu một cái gì đó.”

Quả không hổ danh nữ hoàng nham hiểm, Ami cực kì nhạy bén khi liên quan tới những thứ đang ngờ. Cô ấy đã đoán chính xác, họ đang lên một kế hoạch nào đó. Ngay cả Ryuuji, người đang đứng bên cạnh hai người, cũng không thể không lẩm bẩm, “Đúng là cực kì sắc sảo”.

“Không, không, tôi không âm mưu gì cả.”

Taiga khua mạnh tay trước mặt và dịu dàng mở to cặp mắt của mình giống hệt như bố cô ấy, cô mỉm cười và nói,

“Tôi chỉ muốn tặng thứ này cho Baka-chi vì tôi tin cô sẽ thích nó.”

“Ê~…?”

Taiga nói bằng giọng của một cô gái hiền lành, điều ấy khiến cho Ami nhìn vào cô với chút khó chiu, mặc dù cô ấy không còn tránh né Taiga nữa. Ami miễn cưỡng xoay gương mặt cau có lại và quyết định nghe điều Taiga nói. Được rồi! Làm đi! Cơ hội là đây! Ryuuji thì thào, cậu cũng hỗ trợ Taiga.

“Tôi đề nghị cô đừng nghĩ rằng ai cũng là người tráo trở như cô. Tốt hơn là cô hãy nghĩ đến những điều tốt đẹp nhất.”

Cái?! Tại sao bà đột nhiên nói những thứ vô lí như thế?! Sự tức giận vụt qua gương mặt của Ami, nó đỏ ửng lên như một bông hồng.

“Tại sao cô…ngay khi tôi vừa im lặng và nghe điều cô muốn nói…”

“Cậu cứ nhận nó đi, Kawashima.”

Ryuuji quyết định can thiệp vào, cậu quay lưng về phía Taiga và nở một nụ cười dịu dàng khác thường với Ami...Chuyện ấy chỉ khiến mối nghi ngờ của Ami càng tăng thêm.

“Có một thứ thực sự rất tuyệt bên trong đó, vậy nên hãy cứ nhận đi. Mình chắc chắn là cậu sẽ thấy vui khi biết đó là gì.”

Nhưng ngay cả sự tốt bụng của Ryuuji cũng không thể trấn an Ami.

“Hở? Cái này thì liên quan gì tới cậu chứ?!”

Giờ thì đi đi! Ami vẫy tay ra hiệu đuổi Ryuuji đi.

“Tuy là cậu nói đúng…”

“Chắc chắn tôi sẽ không nhận bất cứ món quà nào từ Hổ.”

Ami quay mặt sang một bên và phớt lờ họ. Lúc này Ryuuji và Taiga nhận ra mình đột nhiên phải đối mặt với một tình cảnh khó khăn, họ quay sang nhìn nhau.

Bên trong căn phòng học sau giờ tan trường, mặc dù trận tranh cãi giữa hai cô gái xinh đẹp, thêm vào đó là một nam sinh trông như một tên du côn, đã trở nên quyết liệt nhưng không một ai chú ý tới họ. Đó là vì cả lớp đang bận chuẩn bị cho lễ hội trường ngày mai. Tiếng cười, tiếng hét vang lên từ khắp mọi nơi, buổi diễn tập cho màn trình diễn đấu vật chuyên nghiệp đã bước vào giai đoạn cuối cùng. Haruta đã hoàn toàn bước vào trạng thái đạo diễn, cậu ấy tập trung tất cả các bạn cùng lớp đến từ những câu lạc bộ thể thao để hoàn thiện những động tác lộn nhào, trong khi liên tục phàn nàn, “Chưa được! Làm lại!”, nhưng chỉ bị mọi người phớt lờ. Cảm giác như thể không lâu nữa cậu ấy sẽ bị chính Quân đoàn Bóng tối xử lí vậy.

Bầu trời bên ngoài cửa sổ trở nên tối dần. Không phải chỉ riêng lớp 2-C mới phát ra những tiếng ồn ào. Các lớp bên cạnh và đối diện họ cũng tương tự như vậy. Mọi học sinh đều bận bịu với những công việc dựng những món đồ gỗ, vác thang hay mặc đủ loại trang phục hầu gái. Kitamura không có ở trong phòng học, cậu ấy bận đi quanh trường trong khi làm những công tác chuẩn bị cho Hội học sinh. Có vẻ như lớp 2-C không phải những con người duy nhất hứng thú với những giải thưởng mà Hội Học sinh đưa ra lần này. Ngoại trừ những lớp năm ba đang chuẩn bị cho những kì thi, gần như tất cả mọi lớp đều tham gia vào cuộc tranh tài này.

Giữa cơn lốc hối hả trong trường học…

“Mình, mình nghĩ, nó rất ngon, hãy thử xem!”

Ryuuji quyết định cố gắng cải thiện tình hình một cách khiêm tốn.

“Đồ ăn à?”

Dù vậy nó vẫn không đủ hấp dẫn. Nữ diễn viên chính đang nghỉ xả hơi vặn vẹo gương mặt xinh xắn của mình và nhìn vào kẻ phản diện chính trong vở diễn và tên tay sai của cô ấy, cô cất lời,

“Chuyện này ngày càng đáng sợ hơn...Giờ thì chắc chắn là tôi sẽ không nhận nó.”

Cô từ chối thẳng thừng món quà từ đối thủ của mình, thậm chí còn chẳng muốn nhận nó. Có lẽ Taiga đã đi quá xa với những hành động nực cười hàng ngày của cô ấy rồi, nhưng mình không bao giờ nghĩ rằng chuyện sẽ thành ra như thế này. Có vẻ như mình phải tự tay làm việc này thôi...Ryuuji tiếp tục đóng vai người hòa giải.

“Cứ mở nó ra đi rồi cậu sẽ biết mình đang nói gì. Mình chắc chắn rằng cậu sẽ thích nó. Thôi nào, nhận đi mà. Hãy mở giấy gói ra và nhìn xem có gì bên trong! Được chứ?”

Khi nghe thấy lời thuyết phục nhiệt tình của Ryuuji, Ami thầm nghĩ, có phải đây là mạng lưới bán hàng nhà Takasu không? Ami vừa ngoảnh mặt lại vừa nhìn nghi hoặc. Cô không muốn để chiếc hộp có vẻ như có chứa đồ ăn bên trong rơi xuống sàn, vậy nên cô cuối cùng cũng đưa bàn tay trắng trẻo của mình ra và miễn cưỡng nhận lấy chiếc hộp nhỏ. Cô nhìn vào biểu tượng trên giấy gói và đột nhiên trợn tròn mắt.

“Hở? Không thể nào?! Thực sự là nó sao?!”

Được rồi.

Taiga và Ryuuji nhìn nhau. Ami phớt lờ họ và gỡ bỏ lớp giấy gói, cô từ tử mở chiếc hộp.

“Ôi trời, cái gì thế này?! Trời ạ…!”

Ami thốt lên với giọng nhỏ nhẹ hơn bình thường. Bên trong hộp là những chiếc bánh macaron/*macaron: loại bánh ngọt có nhân kem hay mứt của Pháp | wikipedia*/ được làm bởi một nhà hàng Pháp danh tiếng, một nơi nổi tiếng việc khó có thể đặt chỗ. Những chiếc bánh macaron được xếp thành hàng như một dải cầu vồng đẹp đẽ.

“Gần đây bố tôi đã đưa tôi ra ngoài ăn tối. Thức ăn tại nhà hàng Pháp tôi ăn tối hôm qua trông thực sự rất ngon, vậy nên tôi đã quyết định mua cái gì đó cho cô. Tôi tin cô sẽ thích thứ này, đúng không?”

“Với bố? Ăn tối? Tại nhà hàng đó?”

Ánh mắt đang dán chặt vào những chiếc bánh macaron của Ami đột nhiên nhuốm đầy vẻ u ám. Ngay cả chiếc cằm xinh xắn của cô giờ cũng trông có phần lúng túng.

“Không đời nào...Cô nói gì cơ? Ngay cả tôi và những người mẫu đồng nghiệp của mình cũng chưa bao giờ tới đó, vậy tại sao những người bình thường như cô và bố cô có thể tới đó được...Cô đang đùa tôi đúng không? Tôi hiểu rồi...chẳng trách gần đây cô bị nổi mụn. Đó là vì cô toàn ăn những thứ ngon lành.”

Cặp mắt rưng rưng của Ami hướng thẳng vào chiếc cằm đang hiện ra vài chấm mụn đỏ do ăn quá nhiều thức ăn ngon của Taiga. “Hừm!” Ami không ngần ngại tỏ vẻ ghen tị trên gương mặt, cô nói với chút buồn bã,

“Bố cô hở...Tôi nghe nói rằng bố mẹ cô đã li hôn đúng không? Cô quả là đáng thương khi phải sống một mình ở độ tuổi này~. Ôi trời, tôi chưa bao giờ nghĩ hai người lại thân thiết với nhau như thế.”

Cô ấy thật quá đáng khi ngang nhiên chỉ ra nỗi đau trong gia đình người khác. Nếu là Taiga lúc trước, chắc chắn cô ấy sẽ nổi khùng lên, nhưng hôm nay thì khác. Không cần biết người khác có nói gì đi nữa, có vẻ như cô ấy sẽ kiềm chế. Trái tim của chúa hổ đã được nhét đầy bằng đủ loại món ăn tinh tế của Pháp và bọc trong lớp chất béo. Kết quả là, bất kì đòn tấn công nhỏ mọn nào của cô nàng chihuahua đối với cô cũng chỉ như vết muỗi cắn.

“Ừ chúng tôi rất hòa thuận với nhau. Xin lỗi vì đã làm cô thất vọng.”

Hờ...Taiga mỉm cười với những nốt mụn trên mặt, cô khéo léo né tránh tất cả những đòn tấn công. Ryuuji lẩm bẩm hài lòng.

Taiga đúng là rất tuyệt. Lần này cô ấy thực sự rất giỏi trong việc che giấu sự hung tợn của mình.

Rất tốt...Ryuuji không ngừng gật đầu. Đúng vậy. Rất tốt, chắc chắn thế.

“Baka-chi, tại sao cô không thử một ít đi.”

“Hở? Cô muốn tôi ăn những thứ này ngay tại đây ngay bây giờ sao? Tại sao? Không thể nào! Miệng tôi sẽ khô mất. Mặc dù tôi vẫn giận cô, nhưng những chiếc bánh macaron này không có tội tình gì cả, vậy nên tôi sẽ đưa chúng về nhà với trái tim nhã nhặn của mình và thưởng thức chúng cùng với một tách hồng trà...Nhưng chết tiệt...Tôi vẫn không thể tin một con lùn tầm thường như cô lại đến chỗ đấy trước tôi...Chắc chắn tôi sẽ phải tới đó vào tuần tới…”

“Sao cũng được! Ăn đi! Nhanh lên ăn đi! Ăn! Ăn!”

“Không! Cô biết không, cô thật phiền phức. Cô đang làm gì thế hả?!”

“Thôi nào! Cứ ăn đi~!”

Taiga bắt đầu bĩu môi như một đứa trẻ và bám lấy Ami, Taiga vừa tóm vào bộ đồ thể dục của Ami vừa đá vào mông cô ấy bằng chiếc giày đi trong nhà của mình.

“Này, dừng lại! Đừng có kéo đồng phục thể dục của tôi nữa! Nó sẽ giãn ra mất…! Mà không phải cô đã đi đôi giày đó vào trong nhà vệ sinh sao?! Đừng có đạp tôi nữa! A~! Đủ rồi! Tôi sẽ ăn chúng! Được chưa?!”

Cuối cùng Ami cũng hiểu ra rằng Taiga sẽ không bao giờ chịu đầu hàng, cô ném một chiếc bánh macaron vào trong miệng. Vừa bám vào Ami như một con khỉ, Taiga vừa nhẹ nhàng nói,

“Cô đã ăn nó rồi…”

Cô nhảy trở lại sàn, giữ khoảng cách với Ami rồi nhìn chằm chằm vào cô ấy cho đến khi Ami nuốt chiếc bánh macaron. Ami phủi tay và nói,

“Được rồi, tôi ăn rồi. Nó ngon lắm, giờ cô hài lòng chưa? Giờ biến đi! Giải tán! Cô biết không, đôi lúc cô đúng là cực kì phiền phức.”

“Cô đã ăn nó rồi! Giờ cô phải làm những gì tôi nói!”

“A! Vậy ra cô âm mưu gì đó! Chết tiệt...khụ khụ!”

Ami ho húng hắng và chảy cả nước mắt khi cố gắng khạc ra những phần còn lại của chiếc bánh macaron mà mình vừa nuốt, cô trỏ ngón tay vào Taiga.

“Cô đúng là kẻ ti tiện nhất trên đời! Này, Takasu-kun! Cậu có nghe thấy những gì cô ta nói không? Vậy mà tôi đã nghĩ tại sao cô ta lại tốt đến mức tặng mình quà. Tôi không bao giờ nghĩ cô là loại người như vậy!”

Tệ thật! Mặc dù Ami nói vậy, Ryuuji cũng chỉ có thể ngoan ngoãn mỉm cười vì cậu cũng là kẻ đồng phạm. Cậu quay mặt tránh khỏi ánh mắt đẹp đẽ của Ami như thể nó chẳng liên quan gì tới mình. Taiga tiến lại gần Ami và nói.

“Vì cô đã nhận món bánh của tôi, cô sẽ phải đổi vai cho tôi trong buổi biểu diễn đấu vật chuyên nghiệp ngày mai. Chỉ một lần thôi, tôi không muốn làm kẻ xấu, tôi muốn làm người tốt.”

Cuối cùng Taiga cũng đã nói ra điều đó. Đó là yêu cầu xấu hổ và tự hạ thấp bản thân nhất.

“Hở? Tại sao?!”

“U~!” Đôi môi Taiga giật giật như một con mèo, và có lẽ giờ cô cũng đang cảm thấy xấu hổ, cô nắm lấy bộ đồ thể dục của Ami bằng cả trọng lượng cơ thể mình như thể cô ấy đang lướt ván buồm.

“Ngày mai bố tôi sẽ đến lễ hội, nhưng tôi không nói cho ông ấy biết mình sẽ đóng vai kẻ phản diện...Tôi chỉ nói mình có rất nhiều lời thoại và ông ấy đã nghĩ đó là một vở kịch...Ông ấy thậm chí còn nói nếu tôi là nhân vật chính thì chắc chắn ông ấy sẽ tới…”

“Nhưng đó không phải một vở kịch và cô cũng chẳng phải nhân vật chính.”

“Tất nhiên tôi biết điều đó. Đây chỉ là trận đấu vật chuyện nghiệp ngu ngốc mà tên đần độn tóc dài ấy đã nghĩ ra! Nhưng tôi không thể thay đổi điều đó được nữa! Không cần biết thế nào đi nữa, ông ấy vẫn sẽ đến! Vậy nên ít nhất hãy để ông ấy trông thấy tôi đóng vai chính! Tôi không thể bảo ông ấy đừng đến được!”

“Hừm!”

Thay vì hướng ra chỗ khác, đôi mắt của Ami lạnh lùng nhìn vào Taiga. Cô giật bộ đồng phục thể dục của mình lại, đôi môi động đậy như thể muốn nói thứ gì đó khó nghe, nhưng rồi nhanh chóng nuốt xuống. Sau khi nghĩ ngợi một lúc, Ami đưa ngón tay lên môi và nhẹ nhàng nói.

“Tôi hiểu rồi~ Có phải bố cô sẽ đến xem cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường không? Cô đã nói với ông ấy rằng cô sẽ tham gia cuộc thi đó à?”

“Ưm...Ừ...mặc dù không muốn nhưng tôi đã vô tình lỡ lời…”

Hô~ Như thể nảy ra trò đùa thú vị, Ami nheo nheo đôi mắt lại, cô mỉm cười.

“Được thôi...Ít nhất chuyện đó sẽ đảm bảo rằng cô chắc chắn sẽ tham gia cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường. Nếu chỉ có mình lớp chúng ta không hợp tác thì người dẫn chương trình như tôi sẽ trông rất tệ. Hừm, được rồi, chúng ta sẽ đổi vai khi bố cô tới xem. Haa, vì Ami-chan lúc nào cũng phải diễn vai chính, thỉnh thoảng đóng vai kẻ xấu một lần cũng vui. Còn lí do, tôi sẽ nghĩ ra thứ gì đấy để không cho mọi người biết. Bên cạnh đó, có vẻ như một kẻ ‘cuồng bố’ như cô sẽ không nói cho bất kì ai khác tại sao cô lại đổi vai.”

“Cô gọi ai là kẻ ‘cuồng b…”

“Được~ rồi, được rồi~”

Lần này tới lượt Ami tiến lại gần Taiga, cô cúi xuống nhìn vào mặt Taiga và nói với giọng ngọt ngào khác thường.

“Nhắc đến chuyện đó, bố cô làm nghề gì vậy? Theo lời kể của cô, tôi đánh hơi thấy mùi quý tộc~! Tôi có thể đổi vai với cô nhưng cô phải nói với bố cô rằng người dẫn chương trình của cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường là bạn cô. Không được quên cô ấy còn là một người mẫu, cũng như cực kì đáng yêu, lễ phép và rất tuyệt vời! Cứ nói thật nhiều điều tốt đẹp về Ami-chan, hãy để tôi tạo dựng mối quan hệ tốt đẹp với ông ấy. Hở? Cô hỏi tại sao à? Cho dù chúng tôi sẽ không gặp nhau trong công việc, tôi vẫn có thể thiết lập mối quan hệ tốt đẹp với những người ở nhà hàng đó, đấy gọi là mạng lưới~.”

“Oa! Tại sao cuối cùng tôi lại nói chuyện với một đứa con gái kinh khủng thế này…”

“Cô nói cái gì?! Tôi vừa đồng ý lời đề nghị của cô đó! Tại sao cô vẫn nói ra những điều như vậy hả?!”

Mình nghĩ là...đã thỏa thuận xong rồi nhỉ?

Ami và Taiga giờ hét vào nhau và chạy vòng vòng quanh lớp như thường lệ. Ryuuji chỉ có thể đứng đó bất lực quan sát họ.

“Nhớ giới thiệu tôi với bố cô, hiểu chưa?!”

Ngay khi Ami lớn tiếng…

“Bố Taiga…? Có chuyện gì vậy?”

Để chuẩn bị cho buổi diễn ngày mai, Minori đang lau chiếc mũ trọc trong khi tiến lại gần Ryuuji. Cô ấy đang nói chuyện với mình! Ryuuji gần như nhảy cẫng lên vì sung sướng giống như một chú cún con. Trong khi kìm nén sự phấn khích của chính mình lại, cậu cố gắng hờ hững giải thích điều vừa mới xảy ra, nhưng cùng lúc đó cậu cũng thắc mắc, Cô ấy không biết chút gì sao?

“Bố của cô ấy nói rằng ngày mai ông ấy sẽ đến lễ hội. Khi Kawashima nghe được chuyện đó, cậu ấy đã nài nỉ Taiga giới thiệu mình với ông ấy, đó là lí do tại sao bây giờ họ đang cãi lộn. Mình thực sự không biết cậu ấy mong chờ điều gì nữa.”

Ngay khi cậu sắp tiếp tục lời giải thích của mình.

“...”

Minori đột nhiên ngậm chặt miệng lại và nín thở. Đôi mắt đen lấp lánh của cô trợn tròn và chỉ nhìn chằm chằm vào Ryuuji đang đứng trước mặt mình. Hai núm đồng tiền trên đôi má tròn trịa trông đầy năng lượng. Thật dễ thương. Ryuuji rõ rằng đang cảm thấy thoải mái, cậu nghĩ vậy.

“Ch, chuyện gì vậy?”

Sau vài giây, cuối cùng Ryuuji cũng cảm nhận được điều gì đó không đúng. Dường như Minori đã nghe thấy điều gì đó rất ngạc nhiên và không thể cất lời. Gương mặt cô cứng đờ như thể đã hóa đã. Bình thường, không cần biết chuyện gì xảy ra, Minori sẽ luôn giải quyết mọi chuyện với cách suy nghĩ tích cực của mình, cô ấy là một cô gái hết sức lạc quan và nhiệt tình với tính cách rạng rỡ như ánh mặt trời. Có phải vì mình đã nói gì kì quặc không?

“T...Tại sao?”

Cuối cùng Minori cũng lên tiếng, nhưng giọng nói của cô vì lí do nào đó mà nghe đầy lo lắng và bất an.

“Cậu hỏi mình tại sao nhưng…”

Giờ cả Ryuuji cũng không nói nên lời. Chuyện gì đang xảy ra vậy? Mình đã nói sai gì à?’

Minori nhanh chóng nhìn quanh và rồi thờ ơ quay lưng về phía Ami và Taiga, những người giờ đang vật nhau, cô ấy dồn Ryuuji vào giữa mình với bức tường trước khi lên tiếng.

“Tại sao vậy...Thôi nào, hãy nói cho mình biết đi.”

Không hề có chút dấu hiệu gì của một nụ cười hiện lên trên gương mặt cô. Cặp lông mày của cô đan chặt vào nhau, cô ấy cắn xuống môi với vẻ nghiêm túc. Đây là lần đầu tiên Ryuuji nhìn thấy biểu cảm đó của Minori, chắc chắn cậu chưa bao giờ nghĩ rằng cô ấy sẽ làm bộ mặt như vậy. Mỉm cười tươi tắn, làm bộ mặt vui vẻ và đôi khi tỏ ra bực bội rất đúng kiểu của một cô thiếu nữ...Đó là những cảm xúc của Minori mà Ryuuji đã biết.

“Đừng im lặng thế. Nói cho mình, lần này bố Taiga đang mưu tính cái gì?”

“Ông ấy mưu tính cái gì ư? Ông ấy sẽ đến lễ hội…”

“Đó là lí do mình hỏi tại sao ông ta lại đến?!”

Minori đột nhiên hét lên thật lớn khiến cho Ryuuji giật nảy mình. Ngay cả Minori cũng kinh ngạc trước chuyện đó, cô nhanh chóng im bặt để trấn tĩnh lại. Rồi cô ấy lại mở mắt ra và hít một hơi thật sâu. Giờ Ryuuji đã hiểu.

Minori đang giận dữ.

Nhưng khi hiểu được điều đó, mối hoài nghi xâm chiếm tâm trí của Ryuuji như thể một tia sét. Tại sao Minori đột nhiên lại tức giận? Thật vô lí. Vì lí do nào đó, chuyện này thật khó xử. Cậu không biết tất cả những chuyện này là có ý gì nữa.

Đối mặt với một Ryuuji im bặt, Minori nói với giọng lo lắng.

“Mình hỏi cậu, Takasu-kun, tại sao ông ta lại đến? Nếu cậu biết lí do thì hãy nói cho mình. Có chuyện gì đã xảy ra với Taiga? Tại sao bây giờ bố cậu ấy lại đột nhiên xuất hiện?”

Giọng Minori vang lên như một cái máy. Ryuuji có thể nghe thấy cô ấy đang nói với tốc độ mà cậu bình thường không được nghe, và dường như những lời đó đang trách móc cậu. Cậu không biết lí do đằng sau tất cả những chuyện này, nhưng cậu không thể phớt lờ câu hỏi của cô ấy được, cậu trả lời.

“Taiga sẽ chuyển về sống cùng với bố cô ấy. Mình chắc chắn cậu biết rất rõ về quá khứ của họ, tuy nhiên, dường như gần đây hai người ấy đã giảng hòa và một lần nữa trở thành cha con.”

Ryuuji cố giữ bình tĩnh và nói những điều mà cậu biết.

Một thoáng sau đó.

“...”

Minori không nói gì cả.

Cậu có thể nhìn thấy rõ mồn một rằng ngực cô ấy phập phồng lên bên dưới bộ đồng phục, cô hít một hơi. Mặt cô trở nên trắng bệch, cô hé môi nhưng chỉ run rẩy bất lực chứ dường như không thể thở ra được. Phản ứng của cô khắc hẳn với cách Yasuko tùy tiện kết thúc cuộc trò chuyện lúc trước. Hình như cô ấy rất buồn trước chuyện đó.

“Cậu ổn không? Này, cậu trông tệ lắm, có chuyện gì vậy?”

Mặc dù có chút do dự, Ryuuji vẫn nhẹ nhàng đặt tay lên vai Minori. Cậu muốn nắm lấy vai Minori động viên cô ấy, tuy nhiên...

“Chuyện gì vậy chứ…”

Đôi mắt Minori không còn trông thấy Ryuuji hay bất cứ thứ gì nữa. Cô vừa run rẩy vừa hất văng cánh tay của Ryuuji đi, một bên tay siết chặt những móng tay được cắt tỉa cẩn thận, tay còn lại cầm chiếc mũ trọc và nói,

“Chuyện gì vậy chứ?! Đừng có đùa với mình!”

Minori một lần nữa thốt lên những điều tương tự vậy. Ryuuji không biết cô ấy đang nói với ai nữa. Ngay sau đó, Minori quay lưng về phía Ryuuji và tiến về phía trước tìm Taiga.

“Đợi đã!”

Ryuuji nhận ra mình đã nắm lấy tay Minori, ngăn cô ấy lại. Không có chút hơi ấm tình cảm nào khi da họ chạm vào nhau. Minori quay đầu lại và phóng vào Ryuuji ánh mắt như chứa đầy thù địch.

“Takasu-kun, bỏ ra.”

“Cậu đi đâu? Cậu định làm gì? Giờ cậu không tỉnh táo, cậu có thể bình tĩnh lại được không?”

“Người đang không tỉnh táo là Taiga.”

Lần này đến lượt Ryuuji nói không nên lời.

“Taiga hẳn đã mất trí rồi, mình cần phải đánh thức cậu ấy. Mình phải nói với cậu ấy rằng cậu ấy không thể tin tưởng một ông bố như vậy.”

“Cái gì…”

Ryuuji sốc đến mức cậu có thể cảm nhận được tóc mình ngứa ran và da gà nổi khắp cơ thể. Bình tĩnh, bình tĩnh...Thay vào đó lần này chính cậu tự nhủ với chính mình.

“Tại sao cậu lại nói những lời như vậy? Không phải cậu là bạn thân nhất của Taiga sao? Tại sao cậu phải nói những lời quá đáng như thế...Tại sao cậu không cảm thấy vui mừng cho cô ấy?”

“Vui mừng? Mình? Để làm gì? Bố Taiga xuất hiện trong tình cảnh này và cậu ấy thực sự tin vào những lời của một ông bố như vậy. Làm thế nào mà mình có thể vui mừng với chuyện đó được chứ? Mình không thể đứng ngoài mỉm cười trong khi bạn mình bị tổn thương!”

Cậu nói mình đang mỉm cười và quan sát Taiga bị tổn thương ư? Thật là kì diệu khi Ryuuji có thể kiềm chế bản thân mình. Đây là Kushieda Minori, cô gái mà mình thích...Ryuuji lặp lại suy nghĩ đó như một câu thần chú. Sau khi ngăn mình không hét toáng lên, cậu nói với giọng bình tĩnh.

“Không phải vậy là hơi quá rồi sao? Mặc dù có thể ông ấy làm những chuyện không được bình thường, bố Taiga vẫn chỉ là một ông già bình thường muốn yêu thương con gái mình và giữ cho cô ấy được hạnh phúc. Có thể trước đây ông ấy đã phạm sai lầm và làm tổn thương Taiga, nhưng giờ ông ấy đang cố gắng bù đắp lại những lỗi lầm của mình, và Taiga cũng đang cố gắng hết sức để thay đổi những tình cảm ấy. Cậu là người ngoài cuộc, cậu có quyền gì mà nói những lời như vậy? Cậu thậm chí còn không biết điều gì cả…”

Ryuuji hít thật sâu, cố gắng giữ bản thân mình bình tĩnh. Nhưng Minori còn không muốn nghe điều đó hay đưa tay ra nữa, cô nhanh chóng nheo mắt và tiếp tục cãi lại Ryuuji.

“Cậu đã bao giờ gặp bố Taiga chưa? Hẳn là cậu gặp rồi...đó là lí do tại sao cậu nói những điều như vậy. Mình hiểu rồi, cậu muốn ném Taiga vào lò lửa...Takasu-kun, khi cậu gặp bố Taiga, cậu có mở to mắt và quan sát cẩn thận không? Cậu chắc chắn rằng mắt cậu có mở mắt chứ?”

“Cái gì? Vậy nghĩa là sao? Tất nhiên là mình có mở mắt rồi!”

“Quên đi. Mình hiểu rồi. Nói chuyện với cậu chỉ vô ích thôi.”

“Cậu nói cái gì?!”

Giọng Ryuuji trở nên im bặt vì bị kìm nén quá mức.

“Đừng nói như thể cậu biết tất cả mọi chuyện! Tại sao cậu lại nói những điều như vậy?! Tại sao cậu không thấy vui mừng cho Taiga?! Người phải mở mắt ra là cậu!”

Ryuuji lúc nào cũng tin rằng Minori là người rạng rỡ như ánh mặt trời và cô ấy sẽ mong Taiga được hạnh phúc hơn bất kì người nào khác. Cô ấy sẽ muốn chúc mừng Taiga và bố cô ấy, muốn vui mừng cho Taiga khi cuối cùng cô ấy cũng một lần nữa có lại một gia đình, muốn nhìn thấy Taiga được hạnh phúc với ông ấy và mỉm cười với ông ấy trong khi nói rằng ‘Đây là điều tốt nhất sẽ đến’.

Cậu càng tin tưởng cậu càng bị sự phản bội làm tổn thương. Vết thương vượt xa những gì Ryuuji có thể hiểu, và chỉ nhìn vào nó cũng đủ khiến máu trong cơ thể cậu sôi lên.

“Là vì mình không tin bố cậu ấy.”

“Cậu là ai mà quyết định ông ấy có đáng tin hay không?! Không phải chuyện đó là của Taiga sao?!”

“Đó là lí do tại sao mình sẽ nói với Taiga đừng có tin ông ta!”

“Cậu là kẻ ngoài cuộc!”

“À, cũng chẳng liên quan gì tới cậu cả!”

“Cậu còn ít dính dáng tới chuyện đó hơn!”

Sao cô ấy có thể ngạo mạn như thế?! Sao cô ấy có thể nói như những điều như vậy?!

Ryuuji nhìn chằm chằm vào Minori với ánh mắt tựa như có thể phun ra lửa, mặc dù vậy Minori cũng không dễ bị đe dọa và không chịu đầu hàng. Khi họ vừa nhìn trừng trừng vào nhau vừa thở hổn hển, những người bạn cùng lớp xung quanh bắt đầu chú ý tới cuộc cãi vã giữa hai người.

“Chuyện gì đang xảy ra với Kushieda vậy? Tại sao cậu ấy lại trông như thế...?”

“Có phải vừa rồi Takasu mới hét lên không…?”

Giữa những tiếng rì rầm, Taiga sửng sốt nhìn vào cả hai người họ, dường như cô ấy chỉ vừa mới nhận ra là họ đang cãi lộn. Cô trợn tròn mắt ngạc nhiên và há hốc miệng, nhìn đi nhìn lại giữa Ryuuji và Minori. Và rồi cô…

“R...Ryuuji!”

Chạy về phía họ.

“Minorin!”

Đây là lần đầu tiên Ryuuji nhìn thấy vẻ mặt ấy của Taiga, cô tỏ vẻ lo lắng và nhìn vào gương mặt họ, gắng gượng hết sức để rặn ra một nụ cười và cố gắng giải quyết tất cả những chuyện vừa xảy ra bằng cách ấy.

“Hãy bắt tay nào…!”

Taiga chen vào giữa hai người, cô nắm lấy tay họ và cố gắng để làm họ bắt tay nhau. Nhưng nắm tay chặt cứng của Ryuuji đã từ chối, và khi nắm đấm của họ chạm vào nhau Ryuuji bất giác hất văng tay Taiga đi và nhìn chằm chằm vào Minori. Cô ấy đã không còn nhìn vào cậu, thay vào đó, cô ấy chỉ nhìn chằm chằm vào đôi giày của mình.

Ryuuji không muốn biết chuyện gì đã xảy ra sau đó. Không cần biết mọi người nói gì, không cần biết vẻ mặt Minori trông như thế nào, cậu sẽ không quan tâm nữa và chỉ nói, ‘Chuyện đó không liên quan gì tới mình’.

Với tâm trí tê dại và trống rỗng, cậu quyết định vứt bỏ mọi thứ và lao ra khỏi lớp học.

☺☻☺☻☺

Những người không biết Ryuuji coi cậu là một kẻ du côn, một tên côn đồ, một kẻ liên tục phạm tội.

Những người biết cậu lại thấy cậu là một người dịu dàng, tốt bụng, tuy nhiên vẫn là người nghiêm túc và là một học sinh trung học kì lạ với cách cư xử giống với một bà nội trợ.

Có lẽ Ryuuji đã được sinh ra cùng với điều đó, nhưng những người khác lại nói rằng cậu đã được thừa hưởng nó từ bà mẹ Yasuko vụng về, người đã nuôi dưỡng cậu kể từ khi mới lọt lòng. Ngay cả khi cậu học được cách suy nghĩ cho bản thân, suốt thời gian đó Ryuuji vẫn đóng vai của một người con, một người nội trợ thuần thục và là người kèm cặp Yasuko, điều đó lí giải tại sao cậu lại tự lập hơn so với những đứa trẻ khác. Bằng cách kiềm chế ham muốn giận dỗi, kêu khóc trẻ con trong suốt những năm tháng đó, Ryuuji đã có thể trở thành một cậu con trai như ngày hôm nay. Giống như một cây liễu, cậu đủ linh hoạt để đón nhận tất cả những gì xảy đến với mình, bằng không với mối quan hệ mẹ con không ổn định, gia đình Takasu sẽ dễ dàng rơi vào tình trạng hỗn loạn.

Trên tất cả, vẻ mặt du côn mà cậu thừa hưởng từ người bố của mình cũng buộc Ryuuji phải bình tĩnh và kiềm chế hơn.

Ngay cả khi không làm gì, chỉ nhìn vào cậu mọi người vẫn đơn thuần nghĩ rằng cậu là một tên xấu xa bạo lực. Họ sẽ bị dọa tới phát sợ và thậm chí sẽ nói với cậu những điều quá đáng, cuối cùng tách cậu ra khỏi vòng tròn của họ. Vì thường xuyên phải trải qua những điều đó, Ryuuji đã hoàn toàn chuẩn bị cho việc ấy. Đó là lí do tại sao cậu yêu cầu bản thân mình thành thực và dịu dàng hơn bất kì ai khác, cậu sẽ không tức giận hay dính dáng đến bất kì cuộc cãi vã nào cho dù có chuyện gì xảy ra đi nữa, thay vào đó sống cuộc sống của mình một cách trung thực. Cậu tin bằng cách đó, sẽ có lúc có người hiểu và muốn làm bạn với cậu. Chỉ cần cậu có những người bạn thật sự hiểu mình, không cần biết có chuyện gì xảy ra, họ sẽ luôn ở đó vì cậu, không cần biết tình cảnh nào, tất cả họ sẽ luôn biết rằng trong thâm tâm cậu là một người tốt.

Cho đến trước ngày hôm nay, Ryuuji luôn luôn hiểu rằng khi tức giận và khó chịu, người cuối cùng chịu đau khổ sẽ luôn là cậu, đó là lí do tại sao trước giờ cậu chưa bao giờ bộc lộ những cảm xúc đó…

“Mình cảm giác như đang chết dần chết mòn ấy…”

Đây là sự trừng phạt dành cho mình sao?

Giữa hai chiếc máy bán nước tự động có một khoảng trống rộng chừng năm mươi centimet, và ngay lúc này, Ryuuji vừa ép chặt mình trong khoảng trống đó vừa giận dỗi, cậu cầm trên tay một lon cà phê đá. Lúc này nhiệt độ chưa tới mười độ, những ngón tay nắm xung quanh chiếc lon lạnh cóng của Ryuuji gần như đóng băng.

Cậu tức giận và làm chính xác những việc cậu không nên làm...cậu không còn kìm nén cơn tức giận của mình nữa. Cậu cho chiếc máy bán nước tự động vô tội một cú đấm thật mạnh bằng tất cả sức mạnh của mình. Cuối cùng chuyện đó đã tạo nên một vết lõm trên máy và khiến nó nhả ra một lon cà phê đá lăn xuống dưới chân Ryuuji.

Cậu có thể đặt lon nước xuống nhưng cơ thể cậu cảm giác tê dại, cậu không thể cử động những ngón tay của mình. Bên cạnh đó, cậu ít nhiều cảm giác như đây là sự trừng phạt dành cho chính bản thân mình, vậy nên ngay cả khi những ngón tay cậu không còn cảm giác, cậu vẫn tiếp tục nắm lấy chiếc lon lạnh cóng.

Tất cả là lỗi của Minori.

Nhưng mình cũng đã hét ầm lên.

Nếu như mình có thể quay ngược thời gian, liệu những chuyện đó có được giải quyết không? Vấn đề là thời gian sẽ không bao giờ quay ngược trở lại và đó là lí do tại sao Ryuuji cảm thấy như mình đang chết dần chết mòn.

Cậu không biết mình đã ngồi đó trong bao lâu nữa. Xung quanh cậu là sự im lặng, cậu không thể cảm nhận được thời gian đang trôi đi và cũng không thể suy nghĩ, cậu không muốn nhớ lại những gì vừa mới xảy ra.

Nếu mình chết ở đây, có lẽ Minori sẽ đến khóc cho mình.

“Xin. Chào. Chàng. Ngốc.”

Cậu đột nhiên nghe thấy một giọng nói dịu dàng.

“Hãy để cho mình được yên…”

Thậm chí còn chẳng cần nhìn, chỉ bằng cách ngửi mùi nước hoa, cậu có thể biết ai đang tiến lại gần với những bước chân duyên dáng.

“Cái hốc đó là dành riêng cho Ami-chan.”

Ami bắt chéo chân và hạ đôi lông mày xuống tạo nên một vệt bóng trên đôi mắt lấp lánh, cô để lộ ra một nụ cười dịu dàng. Cô bước về phía Ryuuji đang ngồi trên sàn và nhìn vào dáng vẻ của cậu.

“Ai nói vậy?”

“Ami-chan nói đấy. Giờ thôi nào. Đứng lên đi.”

Với những ngón tay mảnh mai như thể chỉ là những đốt xương, cô nắm lên bàn tay lạnh cóng của Ryuuji. Cái chạm tay nhẹ nhàng không chứa đựng bất cứ sự tinh quái nào cả, Ami kéo Ryuuji đứng dậy khỏi cái hốc bằng tất cả sức mạnh của mình. Rồi cô tự mình ngồi xuống hốc.

“Nhìn thấy chưa? Cơ thể của Ami-chan vừa khít với chỗ này. Nơi này thực sự được dành riêng cho Ami-chan.”

“Hê~.” Ami mỉm cười thỏa mãn. Ryuuji không còn lựa chọn nào khác ngoài khoanh chân ngồi đối diện với cô ấy. Cảm giác này thật không thể tin được. Ngay cả khi mình đang nhìn vào đôi mắt trông đầy kiêu ngạo và nụ cười ma mãnh của Ami, mình không hề cảm thấy tệ chút nào. Không cần biết mình có trông thê thảm đến thế nào, cô gái này sẽ không bao giờ đồng cảm với mình...Cũng vì biết điều đó mà cậu có thể thoải mái và tiếp tục cảm thấy tuyệt vọng mà không cần phải lo cô ấy sẽ phát hiện ra.

“Kushieda thế nào rồi?”

“Chuyện gì với lon cà phê này vậy? Cậu biết không, mình thực sự không thích cà phê lon cho lắm. À, Minori-chan đã đi về nhà rồi.”

“Không thể nào!...Ôi trời…”

Ryuuji vùi mặt vào giữa hai đầu gối. “A~...Mình gặp rắc rối to rồi.” Trong lúc rên rỉ, cuối cùng Ryuuji cũng hiểu ra ý nghĩa thật sự của từ ‘tuyệt vọng’...không có hi vọng gì, không có ngày mai, không có tương lai.

“À, chính cậu gây ra chuyện đó mà, hét ầm lên với cô gái mà mình thích.”

Ami vừa nói vừa mở lon nước, nhưng cô ấy mong chờ Ryuuji sẽ đầu hàng những lời của cô dễ dàng vậy sao.

“Đó là lỗi của Kushieda! Là vì cô ấy đã nói những điều thực sự rất quá đáng mà mọi chuyện mới thành ra như thế này!”

“Hửm…? À, mình không biết chính xác thì các cậu tranh cãi về chuyện gì, nhưng cậu không thường lao vào những cuộc cãi vã đúng không? Bên cạnh đó, người mà cậu gây gổ lại là một cô gái, và trên hết, đó lại là cô gái mà cậu thích.”

“Im đi...Đó không phải là vấn đề nữa. Mình thực sự rất tức giận, mình không muốn tin rằng cô ấy có thể...Đó đúng là điều tệ hại. Chỉ đến giờ mình mới biết cô ấy là con người như thế nào, mình không thể tin được rằng cô ấy lại nói ra những những chuyện như vậy…”

Ryuuji nhận ra mình đang giận dỗi cũng như vứt bỏ tất cả danh dự của một người đàn ông, nhưng cậu đã bật ra những điều đó, cậu không thể giả vờ như thể mình chưa thốt ra gì cả.

“Ôi trời, trông cậu thật thảm hại. Cậu có thể đừng nói với mình những chuyện đó được không? Mình không có hứng thú. Cậu thực sự nghĩ rằng mình sẽ đứng về phía cậu và thông cảm với cậu sao?”

“Ừ, cậu nói đúng.”

Ami nghịch nghịch đôi lông mày của mình với vẻ vô tư, cô uống lon cà phê. Trong một hồi lâu Ryuuji không nói gì và chỉ nhìn vào cổ họng của Ami khi cô uống cà phê.

“Cậu có mang cặp của mình ra đây không? Mình muốn về nhà ngay lập tức.”

Vì cậu đã để Ami trông thấy con người đáng thương của mình, có lẽ cậu nên rời khỏi đó.

“Không bao giờ, trời~.”

Không bất ngờ khi cô ấy sẽ làm điệu bộ khó chịu và đáp lại với thái độ khinh khỉnh.

“Mình chỉ ra đây nghỉ một lát trước khi quay trở về lớp học. Cậu có thể quay lại cùng với mình.”

“Cho mình xin...Mọi người đã làm việc rất chăm chỉ để tạo dựng bầu không khí, còn mình chỉ hủy hoại nó…”

“Có lẽ cậu nói đúng nhưng mình đã dàn xếp mọi chuyện và bảo mọi người phớt lờ các cậu rồi, vậy nên mình nghĩ chuyện đó cũng không sao, mọi người sẽ quay trở lại buổi diễn tập của mình.”

“Dàn xếp mọi chuyện…? Cậu?”

“Chuyện đó chẳng là gì với mình cả. Mình không giống như con nhỏ Palmtop Tiger lùn tịt chỉ biết xù lông lên và đe dọa những người xung quanh.”

“Không phải cô ấy quay trở về nhà cùng với Kushieda sao?”

“Cô ta đã chạy theo sau Minori-chan, nhưng rồi vấp ngã và bị Minori-chan bỏ lại phía sau. Có vẻ như cô ta đã bị thương ở mắt cá chân và gần như phát khóc, vậy nên Nanako-chan đã phải đưa cô ta tới phòng y tế. Có lẽ giờ cô ta cũng sẽ quay trở lại lớp học.”

Ryuuji cảm giác như mình đã tận mắt chứng kiến toàn bộ khung cảnh ấy, cậu thở dài. Chuyện đến mức này là do lỗi của ai chứ? Khi nghĩ đến chuyện đó, một hiệu ứng giống như âm thanh nổi xuất hiện trong đầu cậu, một bên cậu có thể nghe thấy chính mình đang hét lên ‘Đó là lỗi của Minori!’, trong khi đó phía bên kia cậu ngại ngùng nói ‘Là mình sao?’

Nhưng Ryuuji không thể cho phép mình chấp nhận điều Minori đã nói bởi vì cậu không thể hiểu nổi chúng. Cho dù cậu đã cầu xin thời gian hãy quay trở lại, và ngay cả khi làm được, cậu vẫn không thể đồng tình với những lời của Minori. Không cần biết cậu muốn quay lại đến mức nào, không cần biết cậu hối hận hay căm ghét bản thân mình thế nào, cậu vẫn sẽ phản đối và cố gắng thuyết phục Minori quay lưng về phía những suy nghĩ tự phụ ấy. Đây là một điều tốt lành, vậy nên chúng ta phải thấy vui mừng cho Taiga.

“Chúng ta nghỉ đủ rồi. Hãy quay trở lại thôi.”

Uống một ngụm hết lon cà phê, Ami ném chiếc lon vào thùng rác một cách chính xác, “Tốt! Đúng là Ami-chan có khác!”, và ra dấu chữ V.

“Được rồi, đi thôi. Mọi chuyện sẽ ổn thôi.”

Giống như một cậu trai, Ami nắm lấy cánh tay nằm bên dưới chiếc áo khoác đồng phục của Ryuuji và dùng sức vòng tay mình quanh vai cậu. Vì họ có chiều cao tương tự nhau, gương mặt xinh xắn của Ami gần sát bên mặt Ryuuji. Thậm chí trong suốt quãng thời gian đó, mí mắt cùng cặp mắt xinh đẹp vẫn trông thật long lanh.

“Cậu vẫn có thể bước vào trong lớp học nếu cậu đi cùng với mình đúng không? Hãy cứ giả vờ như chẳng có chuyện gì xảy ra cả.”

Tại sao? Hôm nay đôi mắt cô không bộc lộ chút ma mãnh thường ngày nào, cô cũng không khiến mọi người bối rối tự hỏi liệu cô ấy có đang quyến rũ hay trêu chọc cậu không.

Hôm nay cô ấy thật sự thân thiết, giống như một người bạn vậy. Có lẽ là vì lúc này Ryuuji thật sự rất tuyệt vọng…

“Cậu thực sự thay đổi rồi nhỉ.”

...Nhưng mình rất biết ơn.

“Cậu có thể nhận ra sao?”

“Cậu là người duy nhất đã trưởng thành.”

“Hê~...” Ami hướng ánh mắt ra khỏi Ryuuji và nhìn vào khoảng không trước mắt mình.

“Mình lúc nào chẳng là một người trưởng thành, nhưng có thứ đã thay đổi một chút...Mình đã nghĩ vậy. Và sau đó, mình đã muốn thay đổi...Mình đã nghĩ đến việc thay đổi...thay đổi chính bản thân mình…”

Một thoáng do dự dường như xuất hiện trên gương mặt Ami.

“Mình cũng muốn thay đổi. Vậy mình cần phải làm gì? Cậu nghĩ sao, Kawashima?”

“Đừng có giận dỗi nữa và nghĩ cho bản thân mình đi.”

Khi Ami quay mặt lại, cô nở nụ cười tinh quái thường ngày.

“Mình không phải Palmtop Tiger lúc nào cũng dính chặt bên cạnh cậu, cũng không phải Minori-chan, vầng thái dương rực rỡ của cậu. Mình, Kawashima Ami, đứng ngang hàng với cậu, cùng bước một con đường giống như cậu. Chỉ là mình đi trước cậu một vài bước...Thôi nào, chúng ta cần quay trở lại buổi diễn tập. Ngày mai là lễ hội trường, là lúc chính thức trình diễn.”

Ami quay đi và bước về phía trước. Ryuuji nhìn vào chân mình trong giây lát trước khi ngước nhìn vào tấm lưng của Ami.

Trong góc hành lang yên ắng nơi có những chiếc máy bán nước tự động, có sáu trăm yên tiền xu nằm trong một khe trả tiền thừa nhỏ và cùng với nó là một tờ giấy nhắn có tên và lớp của thủ phạm cũng như dòng chữ, ‘Em đã làm hỏng máy. Em xin lỗi’.

Chương 5 Sửa đổi

“Oa! Mình chưa bao giờ nghĩ rằng lại có nhiều người xếp hàng đến vậy...Chết tiệt, mình thấy lo rồi đấy, mình phải làm gì đây…”

“Im lặng đi, Haruta.”

“Cậu nói mình im lặng sao?! Taka-ch...Oa...!”

Thụp! Khoảng không gian nhỏ hẹp nằm trên đầu lớp ngay phía trước tấm bảng đã được ngăn ra dùng làm khu vực nghỉ nhờ một tấm màn đen. Haruta đang nhìn trộm ra ngoài hành lang qua khe cửa bé xíu, nhưng cậu bất ngờ la lên và đổ người ra phía sau. Những người bạn cùng lớp xung quanh Haruta nhanh chóng giơ tay ra và giáng rất nhiều phát búng tay đau như đạn bắn lên trán cậu.

“Cậu đang làm cái gì thế hả?! Cậu không thể im lặng sao? Nếu như những người ngoài kia nghe được chúng ta đang làm gì thì nó sẽ phá tan mọi cảm giác thích thú!”

“Cậu không thể hành xử giống như một nhà chỉ đạo sản xuất hơn à? Trời ạ!”

“Im ngay đi, tên ngốc!”

“Ui ui ui! Cũng đâu phải mình cố tình làm vậy!”

Haruta quỳ trên sàn bò về phía trước, tránh né những cú búng tay hướng thẳng vào chán mình và chỉ về phía bóng đen đương quay lưng về phía những người đang chuẩn bị cho buổi biểu diễn.

“Tất cả là tại Takasu đã nhìn chòng chọc vào mình bằng một bộ mặt đáng sợ!”

“Hở? Mình?”

Mình chỉ bảo cậu đừng quá căng thẳng thôi mà...Khi nghe thấy lời tuyên bố bất ngờ của cậu bạn, Ryuuji quay đầu lại.

“U~?!”

“Gaa!”

Ngay cả những người vừa mới trách móc Haruta lúc trước giờ cũng bủn rủn hai chân hay đã lùi về phía bức tường. “Chuyện gì đang xảy ra vậy?” Ryuuji nghiêng đầu cau mày. Taiga chui ra từ phòng thay đồ sau khi đã thay sang bộ trang phục của mình, cô cau có trước vụ huyên náo và nắm lấy vai Ryuuji.

“Này! Tại sao mấy người vẫn còn đùa giỡn...Oa…!”

Khi nhìn thấy bộ mặt của Ryuuji, Taiga vội vàng lộn ra sau. Có gì đó không đúng ở đây...Ryuuji đỡ Taiga dậy và hỏi,

“Tại sao ngay cả bà cũng phản ứng như vậy? Tại sao mọi người đều hét lên khi nhìn thấy tui?”

“Tôi đã quá bất cẩn...Tôi đã bị lừa bởi bộ mặt sáng bừng của ông…”

“Mặt tôi…? Ồ, có phải tôi đã trang điểm hơi quá không…?”

Cuối cùng Ryuuji cũng hiểu ra. Mặc dù bây giờ có che mặt đi cũng chẳng còn tác dụng gì nữa, cậu vẫn quyết định đưa tay lên che mặt.

Để ngăn bất cứ ánh sáng nào lọt ra ngoài sân khấu, chỗ nghỉ ngơi chật chội được bao quanh bởi những tấm màn đen và chỉ được thắp sáng bởi một chiếc đèn bàn nho nhỏ mà không ai rõ ai đã mang đến. Trong không gian sáng mờ mờ ấy, ánh sáng hắt ngược lên trên từ bên dưới bộ mặt ma quỷ của Ryuuji tạo ra sức sát thương dữ dội hơn bất cứ loại vũ khí nào. Mi trên màu xanh đậm nhấn mạnh cặp mắt tam giác đầy tội lỗi, mi dưới dày tạo cảm giác về một con người nguy hiểm tự nhiên. Đôi môi vẫn thường khổ khốc của cậu giờ được bôi nhiều son dưỡng ẩm đến mức trông cậu không còn giống con người nữa. Nếu cậu mang bộ mặt như vậy lên sân khấu, gần như chắc chắn các khán giả sẽ phải gánh chịu tổn thương tâm lý đến suốt đời.

“Ông đang nghĩ cái gì thế hả? Con chó đần độn mặt như quả bom kia!”

Taiga ném vài tờ giấy tẩy trang cho Ryuuji. Khi nhận được mấy tờ khăn giấy, Ryuuji cảm thấy có chút buồn bã...Tui chỉ cố gắng thể hiện nỗ lực của mình thôi mà. Mặc dù tui cảm thấy rất tuyệt vọng khi phải trưng bộ mặt xấu xa này cho khán giả, nhưng tui vẫn làm tất cả những gì có thể. Đây là điều tui làm để báo đáp lại việc mọi người không làm ầm chuyện tui nổi xung với Minori. Đó là lý do tại sao tui muốn cố gắng diễn nhân vật phản diện này hết sức mình, chỉ vậy thôi.

“À, tui nghĩ mình đã làm quá rồi…”

“Cái này chẳng cần thiết chút nào!”

Taiga thẳng thừng phủ nhận cách suy nghĩ của Ryuuji.

“Ông lúc nào cũng như vậy, lúc nào cũng nghĩ rằng ‘Mình đang thiếu cái gì đó’. Thực ra, chỉ cần có suy nghĩ đó của ông là đủ rồi, tuy nhiên cuối cùng ông sẽ lại làm quá lên. Lần tới hãy nhớ lấy điều đó.”

“Tui lúc nào cũng cẩn trọng kiểm soát bản thân mình mà...Nhân tiện, mặt bà sao thế kia? Tại sao nó lại trông đáng yêu thế chứ? Bà cần trang điểm cho giống một kẻ thủ ác! Đây, để tui giúp bà!”

“Không, cảm ơn, tôi thế này là được rồi.”

Taiga ngồi phía sau Ryuuji. Từ hình ảnh phản chiếu trong gương của cô ấy, cậu có thể nhìn thấy cô bình thản nhún vai, cũng như lúc thường trên mặt cô ấy không trang điểm chút nào cả...Cô ấy chỉ buộc cao kiểu tóc đuôi ngựa và cộc cằn toát lên hình ảnh của một cô gái xấu tính. “Hề hề hề” Taiga cười tự mãn và đung đưa chiếc áo choàng đen của mình, trong khi tao nhã mở chiếc quạt da màu đen bằng tay bên kia, và làm tư thế đặc trưng của mình.

“Tôi vẫn còn phải đổi vai với Baka-chi, vậy nên tôi sẽ không trang điểm giống kẻ phản diện đâu.”

Dường như Taiga khá hạnh phúc. Là vì ông bố yêu quý của bà sẽ chuyển đến sống chung với bà nên bà đang có tâm trạng tốt như vậy đúng không?

Ryuuji chán nản gấp chiếc áo choàng của mình lại, nó cũng giống hệt với áo của Taiga, cậu bắt đầu xóa bỏ lớp hóa trang quá mức của mình. Cậu mặc một cái áo phông và chiếc quần dài đều màu đen bên dưới lớp áo choàng.

Taiga cũng mặc một chiếc áo phông đen và quần bó cùng màu. Cả hai chỉ đơn giản đi giày trong nhà dưới chân. Tuy nhiên, không cần biết người khác nhìn như thế nào đi chăng nữa, họ cũng trông không có điểm gì giống với những kẻ phản diện trong bộ đồ toàn màu đen của mình cả.

“À đúng rồi, có một chuyện khác còn quan trọng hơn...ông nên biết…”

“...Bà nặng quá.”

Taiga dựa vào lưng Ryuuji, người đang quỳ xuống tẩy lớp trang điểm của mình. Khi ánh mắt họ gặp nhau trong gương, Taiga cầm chiếc quạt của mình theo một cách rất tàn bạo và cọ lên gương mặt trông vô cùng kinh khủng của cậu, trong khi đưa miệng đến sát bên tai Ryuuji thì thầm.

“Ông phải làm những gì tôi đã bảo sáng nay.”

Dưới ánh mát tàn nhẫn của Taiga, Ryuuji chỉ có thể gật đầu. Sự thật là, trên đường tới trường, Ryuuji đã cố phản kháng lại nhưng cuối cùng đã bị Taiga hành hạ một cách tàn nhẫn.

Ông phải xin lỗi Minorin và làm lành với cậu ấy.

Mặc dù không biết toàn bộ câu truyện, Taiga đơn phương đổ hết mọi tội lỗi lên đầu Ryuuji, cô ấy không hề hiểu được cảm xúc của cậu. Hay đúng hơn, cô ấy không biết mình là nguyên nhân chính của vụ cãi vã ấy. Vì Ryuuji không hề nhắc đến lý do họ gây gổ nên tất nhiên Taiga cũng chẳng biết gì cả.

“Tui nói tui biết rồi. Hay, lẽ nào bà muốn trở thành người trung gian giữa tui và Kushieda? Không phải sáng nay bà với cô ấy đã nói chuyện vui vẻ như bình thường sao? Không phải bà chỉ cần hờ hững bảo cô ấy rằng ‘làm lành với Ryuuji đi’ hay đại loại như vậy à?”

“Ông nghĩ tôi là kiểu người đủ nhạy bén để biết người khác đang nghĩ gì mà hàn gắn mối quan hệ giũa họ sao?”

“Vậy là bà cũng nhận ra điều đó rồi hở...À, bà không thể làm điều đó đâu. Xin lỗi nhé.”

Ryuuji thở dài và vẽ lại lớp trang điểm trên mi mắt mình vừa lau. Ngay cả khi Taiga không nói với cậu, tự Ryuuji cũng nhận ra điều ấy, cậu cũng rất muốn giảng hòa với Minori, cậu cũng biết mình không thể lấy Taiga làm người hòa giải cho trận cãi vã này, vậy nên cậu phải làm điều gì đó. Mặt khác, mặc dù cậu muốn làm lành với Minori, nhưng vậy cũng không có nghĩa là cậu chấp nhận những điều cô ấy nói. Chỉ cần vấn đề này chưa được giải quyết, mối quan hệ giữa họ sẽ không thể nào thật sự cải thiện được.

Bộ mặt của Ryuuji trở nên thật kinh khủng, cậu nhìn qua tấm gương phía ra phía sau lưng mình.

“Ồ, đúng là Kushieda có khác, nó rất hợp với cậu.”

“Thật không? Cậu nghĩ thế à?”

Cô ấy đang mặc cái gì thế nhỉ? Ryuuji chỉ có thể nghe thấy giọng vui tươi phát ra từ trong góc thay đồ, tuy nhiên chủ nhân của nó, Minori, vẫn còn bị che khuất phía sau tấm màn, cậu không thể nhìn thấy cô ấy dù chỉ là một cọng tóc.

“A~...đúng là một một bộ mặt thảm thương...Làm lành với cậu ấy đi nhanh lên! Giờ là lễ hội trường đó, nếu ông không nhanh làm vậy, ông sẽ không thể nào đi chơi với cậu ấy đâu.”

Ryuuji cũng đâu cần tới lời nhắc nhở của cô ấy, cậu hoàn toàn hiểu được điều đó. Cậu nhìn vào gương mặt nhó nhắn trắng ngần của Taiga...Tất cả là tại bà...Cơn tức giận bất ngờ của cậu cũng giống như những trận tuyết thi thoảng xảy ra trong thị trấn, từ từ tích tụ trước lúc ào xuống khi đã đạt đến giới hạn.

“Hê~...”

“Cái?!”

Ryuuji lấy chiếc bút kẻ mắt cậu đang cầm vẽ ria mép lên gương mặt đáng ghét của Taiga.

“Ông đang làm cái gì thế?!”

“Nhận lấy này, cả cái này nữa!”

“A!”

Cậu tiếp tục tấn công. Cả cằm và chán cô ấy cũng không được buông tha. Đối diện với đòn tấn công bất ngờ từ con chó ngớ ngẩn, Taiga khua tay và tháo chạy bằng cả bốn chân giống như một con dã thú.

“Ui!”

“Này Takasu! Đừng có để Hổ chạy loanh quanh trong một nơi hẹp như vậy!”

“Oa! Tấm màn đen đang gặp nguy hiểm!”

Những người bạn cùng lớp đang chuẩn bị trong không gian chật chội cảm thấy khó chịu. Khi Taiga chuẩn bị trốn xuống dưới một chiếc bàn đầy những đạo cụ nhỏ, có người đã tóm lấy cổ cô. Taiga ré lên và cố gắng gỡ bàn tay đó ra, nhưng khi nhìn thấy đó là ai, cô liền cứng đờ như thể bị trúng một loại phép thuật.

“Được rồi, lúc này các cậu nên ở yên một chỗ. Buổi biểu diễn đầu tiên sẽ bắt đầu sớm thôi.”

Người đột nhiên xuất hiện là Kitamura. Cậu ấy là phó chủ tịch Hội học sinh và cũng là người chịu trách nhiệm giữ gìn kỉ luật và quản lí sự kiện, trong vở diễn cậu cũng sẽ đóng vai một học sinh của ‘đội Ami’. Giống như những nhân vật phụ khác, cậu mặc chiếc áo phông trắng cùng với chiếc quần thể dục. Cặp kính của cậu ấy vẫn sáng như thường lệ.

“Theo như người ở quầy bán vé, khán giả cho buổi diễn đầu tiên sẽ bao gồm tất cả những người đang xếp hàng bên ngoài lúc này, lượng khán giả đủ để lấp đầy hơn tám mươi phần trăm số ghế. Sẽ có vài người không xuất hiện cho đến ngay trước khi buổi diễn bắt đầu, vậy nên mình nghĩ đó sẽ là một suất diễn kín chỗ.”

Oa...Những người trong khu vực nghỉ ngơi sáng mờ mờ lẩm bẩm.

“Ồ, thực sự sẽ kín chỗ sao? Vậy mà mình đã nghĩ rằng chẳng ai có hứng thú với đấu vật cả.”

“Không phải còn có đông khách tham quan hơn cả năm ngoái sao? Hành lang đã chật kín người kể từ sáng nay rồi.”

“Nhắc đến năm ngoái, thậm chí bạn cùng trường của chúng ta còn không buồn đến, trường khá là trống vắng.”

“Năm nay cũng có rất nhiều khách tham quan từ những trường khác hơn.”

Kitamura gật mạnh.

“Đúng vậy. Năm nay Hội Học sinh đã đặc biệt tới những trường khác để quảng bá cho sự kiện này bất kể thời tiết, cũng như phân phát rất nhiều tờ rơi thông báo cho mọi người về ‘Cuộc tranh tài liên lớp’. Nó được chú ý đến đáng ngạc nhiên. Bên cạnh đó, vì mỗi lớp cũng cố gắng giành được nhiều phiếu bầu nhất có thể, họ cũng sẽ mời bạn bè của mình từ những trường sơ trung tới tham quan. Giờ chúng ta có nhiều học sinh sơ trung tới tham quan hơn bao giờ hết.”

“Ồ…! Những nữ sinh sơ trung…”

“Chết tiệt! Mình có thể đi tán tỉnh các em ấy không?”

Cả lớp ngồi xổm trong khoảng không chật chội, chịu đựng sức nóng đến kinh ngạc trong khi thì thào với nhau.

“Maruo, đã đến lúc cho khán giả ngồi vào chỗ rồi.”

Mặc dù họ đã nghe thấy cô gái từ quầy thông báo, không ai phát ra tiếng động nào cả. Ngay cả Taiga, người đang đau khổ im lặng trong khi bị Kitamura nắm chặt, cũng nhận ra tầm quan trọng của việc này và nghiêm chỉnh đứng xuống đất. Phía sau hai lớp màn đen là tiếng xếp ghế và tiếng mọi người nói chuyện trong khi tiến vào chỗ ngồi của mình, có vẻ như có rất nhiều người.

“Mọi người sẵn sàng chưa?”

Ami đè giọng xuống, cô chui ra từ tấm màn đen. Khi nhìn thấy trang phục của cô ấy mọi người trong khu vực nghỉ đều vỗ ngón trỏ vào nhau tránh tạo ra bất cứ tiếng ồn nào.

Đúng là nhân vật chính, cô ấy thật sự là tâm điểm thu hút chính. Ami cũng mặc cùng chiếc áo phông giống như những người khác, tuy nhiên cô còn mặc một chiếc váy xếp nếp mượn từ câu lạc bộ Quần vợt, bên dưới đó là đôi chân dài tuyệt đẹp sáng lên lấp lánh. Mặc dù cô ấy mặc một chiếc quần bó bên dưới váy nhưng…

“Ami thực sự rất hiểu người khác…”

“Cô ấy quá xinh đẹp…”

Các anh chàng gần như quỳ cả tứ chi và thờ phụng vẻ ngoài rực rỡ của cô. Ngay cả những ánh mắt khinh bỉ và những tiếng xì khó chịu của các cô gái cũng không làm họ bị ảnh hưởng. Khi loạt khán giả cuối cùng vào chỗ ngồi, lớp học đầy những tiếng rì rầm của khán giả.

“Được rồi...chúng ta hãy cố gắng hết sức vì đôi chân tuyệt mĩ của Ami...Mọi người tiến lên!”

Tên ngốc Haruta hạ giọng hết mức. Mọi người gật đầu và giơ tay phải ra cố gắng hết sức để có thể đặt nó lên tay người khác. Ryuuji đang mang bộ mặt bần tiện kinh khủng. Taiga đang kẹp chiếc quạt dưới nách và dựa lên đầu Ryuuji. Kitamura đang gật đầu. Ami mỉm cười với mọi người bằng bộ mặt thiên thần của mình. Noto đặt tay lên vai Haruta. Maya, người đã xắn tay áo lên để lộ ra đôi vai thon thả. Nanako, cô gái đoan trang mỉm cười với những anh chàng đứng quá gần mình. Cậu bạn cùng lớp đội vương miện công chúa đùa cợt. Cô bạn cùng lớp đặt tay lên trái tim đang đập loạn xạ của mình. Những người bạn học vẫn còn đang nắm chặt lấy kịch bản cũng như những người tuyệt vọng chạy tới nhà vệ sinh. Tất cả mọi người, bao gồm cả Minori đang đứng ở nơi Ryuuji không thể nhìn thấy, đều cảm thấy giống nhau.

“Được rồi, mình hi vọng buổi biểu diễn đấu vật chuyên nghiệp đầu tiên của lớp 2-C chúng ta sẽ thành công rực rỡ! Được rồi mọi người! Fight…!”

“Ippatsu!”

Ô! Mọi người vỗ những ngón tay vào nhau, có người không thể chịu nổi và nhận xét rằng “Tại sao chúng ta lại sử dụng khẩu hiệu trong một quảng cáo nước tăng lực…?”/*Fight! Ippatsu!: khẩu hiệu trong quảng cáo của Lipovitan*/

☺☻☺☻☺

“Các vị khách quý, xin đừng đứng yên một chỗ! Phía bên trái các bạn là khu trường cũ, phía bên phải là khu trường mới! Tại sao không ai chịu nghe tôi...?!”

Một nhóm khách tham quan do dự không biết đi bên trái hay phải và giờ đang tụ tập ở ngã chữ V trên hành lang. Một nhóm nữ sinh mặc đồng phục thủy thủ từ những trường khác hỏi, “Đây là đâu?”, trong khi một số người tiến về phía họ sẵn sàng tán tỉnh. Các vị phụ huynh đi vòng vòng với chiếc máy ảnh trên tay. “Em yêu, rốt cục lớp 1-D ở chỗ nào vậy?”, “Có phải lối này không bố?” Một nhóm học sinh trung học hào hứng chạy quanh. Một số khách tham quan nhận ra mình đang ở giữa một tranh giành khách giữa các lớp khác nhau, một nữ sinh trung học mặc tạp dề đang nắm chặt một bên tay và tuyên bố, “Lớp chúng tôi có bánh kếp rất ngon!”, và những học sinh khác ngăn họ lại và thông báo rằng,”Tất cả bánh kếp của lớp chúng tôi đều vừa mới nướng!”

Đối diện với sự hỗn loạn, các cô gái đeo băng tay của Hội Học sinh chịu trách nhiệm kiểm soát đám đông gần như phát khóc.

“Mọi người có thể đừng xô đẩy được không! Nguy hiểm lắm...Á! Ui…!”

Cô gái bật ra tiếng kêu kì lạ và bị chôn vùi giữa đám hỗn loạn. Một cậu trai đeo chiếc băng tay tương tự nhanh chóng chạy đến và kéo cô ra, mặc dù lần này đến lượt cậu bị nhấn chìm trong biển người cùng với vận đen của mình.

Ở trong góc của khu vực hỗn loạn ấy...

“Này, mình đã nhận được một tin nhắn. Bức ảnh gì đây?”

“Xem nào…‘Màn biểu diễn đấu vật chuyên nghiệp của lớp 2-C rất tuyệt vời’...?”

“Không phải đó là Kawashima Ami sao?! Cô ấy rất dễ thương đúng không...Oa?! Chiếc váy ngắn này là sao chứ? Cho mình xem bức ảnh đó! Mà ai là người gửi nó vậy?”

“Gửi nó sang cho mình đi! Mình cần phải lưu nó lại! Ai là người đã chụp nó thế?”

“Một anh chàng đã xem buổi đấu vật. Họ thậm chí còn nói, ‘Takasu côn đồ và Palmtop Tiger rất tức cười!’...Thật đó hả? Giờ chuyện này đáng sợ rồi đó!”

“Hở? Không phải vậy rất hay sao? Màn biểu diễn ấy là gì? Nó ở đâu?”

“Hãy ngó qua xem! Ca làm việc của chúng ta sẽ không bắt đầu ngay và giờ ăn trưa cũng chưa đến.”

“Này, cái gì kia? Để mình nhìn xem nào! Oa, cái gì thế này”...Và vậy là những hình ảnh có nguồn gốc không rõ ràng nhanh chóng lan rộng như một loại vi-rút.

“Đ, đó...đó là báu vật quý giá đã được truyền lại qua các thế hệ của lớp 2-C!”

“Đúng rồi! Đó là báu vật quan trọng nhất…‘sợi tơ hồng của giáo viên chủ nhiệm’! Hề hề hề hề!”

Toradora vol05 189

“Dừng lại! Cậu không thể làm vậy được! Không phải là thứ đó!”

Tiếng hét của Ami vọng khắp lớp học. Đội quân đang đứng với hai chân dang rộng nực cười trông như những con cua hào hứng chỉ vào Ami và cười khúc khích, “Hề...hề...hề…”

Khi một nạn nhân bị tẩy não, cuối cùng cậu ta sẽ đi như một con cua...Đó là bối cảnh mà Haruta đã nhấn mạnh. Một nhóm người từ từ đưa chân giống như một con cua và vây quanh Ami. Nói các khác, tất cả học sinh trong lớp 2-C ngoại trừ Ami đều đã bị tẩy não. Ôi, thật khủng khiếp! Ôi trời ơi!

Trong một tình thế nghiêm trọng như vậy, tiêng khúc khích của khán giả cùng với những lời nhận xét ‘Chán quá!’ phát ra từ mấy người tọc mạch, chỉ càng làm tăng thêm không khí.

“Noto-kun! Cậu cũng là học sinh của lớp 2-C! Sao một người tốt bụng và dịu dàng như cậu có thể làm những thứ tàn nhẫn như vậy được?!”

Anh đèn rọi đúng vào cô con gái của nhà điều tra án mạng vĩ đại Yuuzuki Reiko. Đúng như mong đợi từ Ami, cho dù diễn xuất của cô không quá nổi trội, với sự nhiệt huyết toát lên từ trong giọng mình, cô vẫn cố gắng tăng thêm phần kịch liệt cho tình huống ngớ ngẩn này.

“Đáng lẽ chúng ta là bạn bè! Những người bạn cùng lớp cùng nhau vui vẻ tận hưởng cuộc sống trong lớp 2-C!”

Ami run rẩy, cô duỗi tay ra cố hết sức thuyết phục Noto. Mỗi lời cô ấy nói ra đều đi kèm với sự đung đưa của chiếc váy ngắn, phô ra bắp đùi thon thả và chiếm lấy trái tim của những khán giả nam đang ngồi hàng trước.

“Bạn bè? Tôi không nhớ những thứ như vậy...Mặc dù trước đây trái tim tôi cũng thực sự tốt bụng và dịu dàng…”

Noto, người chưa bao giờ nghĩ rằng mình sẽ diễn một vai quan trọng như vậy, lấy ra một chiếc kéo. Cậu ấy cố tình liếm môi và từ tử mở chiếc kéo ra, đặt ‘sợi tơ hồng’ vào trong đó và chầm chậm đưa lưỡi kéo trượt lên trượt xuống. Noto đã nhập tâm vào nhân vật tới mức cặp kính của cậu đã trượt xuống sống mũi...ngay cả hành động thuyết phục của cậu ấy cũng trông cực kì ngớ ngẩn.

“Nhưng giờ! Trái tim tôi đã hoàn toàn dâng hiến cho chủ nhân của mình, Palmtop Tiger! Chủ nhân, xin hãy ra lệnh!”

Lúc này ánh đèn chuyển sang chiếc bục được dựng bởi một chiếc thang.

“Bibibi, bibibi!”

“Bibibibibibi!”

Taiga và Ryuuji, người ở ngay phía sau cô, đang đứng trên đỉnh cái bục đó.

Cả hai đều mặc một chiếc áo choàng đen và đứng như một con cua với hai cánh tay giơ cao, không ngừng niệm chú ‘Bibibi’. Khi tẩy não, các cậu cũng làm giống như một con cua. Đạo diễn Haruta khăng khăng.

Nhìn vào ánh mắt của Noto, Taiga mở chiếc quạt da màu đen của mình, món đồ mà cô ấy dường như rất thích, và vẫy vẫy. Cô vươn cánh tay phải từ dưới chiếc áo choàng và chỉ về phía trước ra lệnh cho quân đoàn đã bị tẩy não với giọng trầm thấp.

“Cất nó đi!”

Bùm! Hiệu ứng âm thanh đến vừa đúng lúc nhưng Taiga đã đọc sai lời thoại.

Quân đoàn bị tẩy não đều ngã xuống sàn, hành động của họ không phải là diễn. Khán giả, những người đang cười theo, cũng ngã khỏi ghế.

“Đồ ngốc...bibibi...nói lại đi...bibibi…”

Ryuuji, người đang đứng phía sau Taiga để phát sóng tẩy não của mình, đặt cằm lên trên đầu cô và yêu cầu cô làm lại lần nữa. Taiga hắng giọng và nói,

“Cắt nó đi!”

Bùm! Hiệu ứng âm thanh lại vạng lên. Noto nhận được lệnh và tiến vào ánh đèn.

“Hề hề hề hề hề! Giờ tôi sẽ cắt nó làm đôi, vậy là cô sẽ không bao giờ có thể khôi phục nó!”

Xoạch! Báu vật ‘sợi tơ hồng của giáo viên chủ nhiệm’ giờ đã bị cắt thành hai nửa. Ngay khi Ami thốt lên, “Sao chuyện này có thể xảy ra được?!”, lúc đó, một tiếng hét lớn gấp năm mươi lần lời nói của Ami phát ra.

“Khôôôôôông!”

Ngồi ở hàng cuối cùng, giáo viên chủ nhiệm, cô Koigakubo Yuri (ba mươi tuổi) đột nhiên đứng dậy và la hét. Ồ! Đúng là một phản ứng chân thực, cô Koigakubo! Khán giả thốt lên khi họ quay đầu lại. “Aaa! Aaa!” Người phụ nữ độc thân đau khổ hét toáng lên trông rất thật, cô ấy kéo sợi tơ hồng đã bị cắt làm đôi và để lộ ra một đầu dây thật sự được buộc vào ngón tay út của mình. Người phụ nữ độc thân tiếp tục những hành động đau khổ của mình và chạy ra khỏi khu khán giả. “Ồ, diễn xuất của Yuri-chan đúng là rất tuyệt vời! Cứ như thật ấy!” Ngay cả khi những học sinh lớp khác có học tiết tiếng Anh của cô lẩm bẩm, cô ấy cũng không dừng chân ngoảnh đầu lại.

“Đúng là Yuri-chan có khác, diễn tuyệt lắm!” Haruta, người phụ trách ánh sáng và lời thoại, đứng dưới bóng của tấm màn và gật đầu hài lòng với diễn xuất của người phụ nữ độc thân. Đầu tiên, cô Yuri đã từ chối tham gia và khóc lóc rằng, ‘Tuyệt đối không được! Cho dù đó là giả! Ai mà biết được liệu điều đó có xảy ra không chứ?’. Chỉ sau khi cả lớp nài nỉ cô ấy mới từ bỏ. Điều đó cũng một phần do cô cảm thấy mình có phần trách nhiệm vì đã ích kỉ quyết định hoạt động trong lễ hội trường cho lớp, mặc dù một lí do khác là vì cô đã nghe có người lẩm bẩm, ‘Do cô ấy quá cứng đầu nên cô ấy vẫn còn độc thân…’.

Khi người phụ nữ độc thân rời khỏi lớp học, Ami ôm đầu đau khổ và nói,

“Chuyện này thật khủng khiếp! Các cậu còn muốn làm gì nữa thì mới chịu dừng lại?!”

“Hề hề hề hề hề!”

Sàn đấu vật gồm một tấm thảm trên sàn nhà với những chiếc thang đóng giả các góc đài và ba đoạn dây thừng được buộc quanh những chiếc thang. Ngoài Ami, tất cả những người đang đứng trên đài đều trông như cua. Lúc này Ami bị dồn vào trong một góc và bất lực quỳ dưới sàn.

“Mình phải làm gì để cứu mọi người đây?!”

“Bibibibibi!”

Với vẻ cương quyết, Ami nhìn chằm chằm vào Palmtop Tiger và tên tay sai côn đồ của cô ấy, những người đang bận phát sóng tẩy não từ phía bên trên.

“Mình không thể cho phép các cậu làm những chuyện kinh khủng vậy được! Cậu là đồ Palmtop Tiger thô bạo, xấu xí, lùn tịt, còn cậu nữa, tên tay sai trông như một kẻ côn đồ nhưng thực ra lại cư xử giống với những bà nội trợ đàn ông!”

Hở? Là mình đã nhầm hay đúng là câu này dài hơn bình thường vậy? Haruta thắc mắc. ‘Thô bạo, xấu xí, lùn tịt…?’, ‘Bà nội trợ đàn ông…?’ Trong khi vẫn phát sóng tẩy não, những mạch máu nổi lên trên trán Ryuuji và Taiga. Mặc dù vậy màn biểu diễn đầy nhiệt huyết của Ami vẫn tiếp tục…

“Ôi!...Nhưng giờ mọi người đều đã bị biến thành con tin! Mình phải làm gì đây? Mình không thể đứng đó nhìn các cậu ấy sa đọa như vậy được! Tại sao số phận lại độc ác với mình như thế? Ai có thể cứu giúp mình đây?”

m nhạc buồn bắt đầu nổi lên, những bóng đèn bắt đầu mờ dần, chỉ còn một ánh đèn chiếu sáng Ami đang khóc lóc bất lực. Đây đáng lẽ là một cảnh nghiêm túc, nhưng vì lí do nào đó khán giả đang huýt sáo nhiệt tình. Có phải có liên quan đến chuyện cặp đùi của Ami đã lộ ra khi cô ngồi xuống sàn không? Có thể nghe thấy những tiếng chụp ảnh vang lên. Quân đoàn trông như những con cua tận dụng cơ hội này lặng lẽ lùi xuống chuẩn bị cho cảnh tiếp theo. Bộp bộp! Vì ở trong trường cấm pháo sáng, nhóm hậu đài đang làm việc bên dưới sân khấu đã dùng bột phấn để thay thế, họ vỗ mạnh những miếng lau bảng vào nhau để tạo hiệu ứng sương mù.

“Thần linh đã chứng kiến tất cả.”

“Hây hô!”

Dưới lớp sương, bốn cậu trai nâng Minori lên sân khấu. “Đ, đội trưởng Kushieda?!” “Tại sao vị đội trưởng đã dẫn đội bóng mềm của mình vào vòng tám đội cuối cùng của giải Kanto lại trong trang phục như thế này?” Phần lớn tiếng kêu phát ra từ những thành viên mới của đội bóng mềm. Có lẽ đây là lần đầu tiên họ trông thấy Kushieda-senpai mà họ ngưỡng mộ trong một bộ trang phục khác ngoài đồng phục của đội bóng. Những khán giả khác thì vỗ tay vì nét mặt nghiêm túc của Minori.

Một chiếc mũ trọc, bịt mắt, răng giả, bộ áo liền quần và chiếc thắt lưng mà mấy bà lão thường đeo, nhân vật này là thứ mà Haruta đã gọi là ‘bà tiên sàn đấu’. Theo kịch bản, hình như cô ấy là một vị thần.

“Chiến binh Ami, ta sẽ cho con một cơ hội. Nếu con có thể sử dụng sức mạnh thuần khiết của mình để giành được trái tim tất cả mọi người thì ta sẽ đồng ý giải trừ tình trạng tẩy não cho họ...Giờ họ sẽ trả lời câu hỏi mà ta đặt ra như thế nào đây? Hãy hành động cẩn thận.”

Vị thần với chiếc mũ trọc nói rồi đột nhiên hét lên với giọng kì quặc,

“Thời cơ tấn công…!”

Giọng nói của cô ấy nghe rất kì quặc, nó vang vọng khắp cả sàn đấu. Các khán giả cũng không nói được gì, đầu óc họ thẫn thờ. Đúng lúc đó…

“Ai là người đẹp nhất trên thế giới này?”

Một câu hỏi bất ngờ.

“Kawashima Ami!”

Ngay khi vị thần trọc đầu đưa ra câu hỏi của mình, rất nhiều giọng nói nhanh chóng đồng thanh trả lời một cách kì diệu. Điều đó cũng có nghĩa là Ami đã thành công trong việc giành lấy trái tim họ.

“Rất tốt!”

Gương mặt Ami tươi cười theo cách khó có thể miêu tả bằng từ ‘diễn xuất tốt’. Dù sao thì cô ấy cũng cười đầy thỏa mãn cũng theo một cách bình thường mình sẽ không thể hiện, cô hơi nhăn gương mặt xinh đẹp. “Oa, sao cô ta có thể có một vẻ mặt xấu xa như vậy…” Ngay khi có ai đó nhận xét gay gắt, ánh sáng tắt phụt, theo sau đó là ánh đèn chiếu đến từ ba hướng khác nhau.

Khi mọi người cố gắng theo dõi trong ánh sáng chói lòa ấy…

“M, mình đang làm gì vậy?”

“Ami-chan, có chuyện gì đã xảy ra với chúng mình thế?”

“Mình cảm giác như mình vừa có một giấc mơ tồi tệ.”

“Tuyệt vời!”

“Cuối cùng!”

“Chúng ta đã trở lại bình thường!”

Trong số những người bạn cùng lớp đã thôi không còn đứng như cua có một nhóm xếp thành hàng và ca hát như một dàn hợp xướng, “Đu oaa!”, thông báo rằng họ đã không còn bị tẩy não. Khán giả phấn khích hoan nghênh. Khi đã đến mức này, theo như kịch bản không đời nào Palmtop Tiger và tên tay sai côn đồ của cô có thể buông tha họ như vậy.

“Chúng ta sẽ phải dùng đến...bện phát...biện pháp mạnh!”

“Kawashima Ami! Thật không thể tha thứ được!”

Ngay khi Taiga phải chật vật mới vượt qua được câu thoại của mình, Ryuuji nhanh chóng kết thúc giúp cô. Giờ họ không cần phải niệm chú và đứng như cua nữa. Họ đứng dậy và làm tư thế đặc trưng của mình trên chiếc thang.

“Đi thôi!”

“Đúng rồi!”

Sau khi ra hiệu với nhau, họ cởi bỏ áo choàng và nhìn trừng trừng vào những người trên sàn đấu. Ryuuji nắm lấy người Taiga…

“Sẵn sàng…”

“Ồ!” Tiêng hoan nghênh rần rần vang lên từ phía khán giả. Đúng lúc đó bốn nhân viên hậu đài đánh trống biểu thị trận chiến đã bắt đầu. Taiga lập tức nhảy khỏi thang, cánh tay của Ryuuji giúp đẩy cô nhảy về phía trước.

“Ồ! Thật tuyệt vời…!”

“Palmtop Tiger đến rồi!”

“Ami-chan, chạy đi!”

Từ trên thang, Taiga lộn hai vòng trước khi đáp xuống sân khấu, có một nhóm con trai đã giữ cô thật chắc khi cô đáp xuống, cho phép cô ấy nhanh chóng xoay người như một con mèo và ngay lập tức bước vào tư thế chiến đấu. Thay thế cho những sợi dây thừng thiếu tính đàn hồi, những nhân viên hậu đài đặt tay sau lưng Taiga, tận dụng cú đẩy ấy Taiga lao về phía trước.

“Lêêêên!”

Taiga dùng bước nhảy tuyệt vời của mình bật lên như một chiếc dây cao su, bay lên cao cách mặt đất vài mét. Rồi cô xoay mình như một con quay và tung một cú đá vòng chết người.

“Nhận lấy!”

“...Tí nữa thì!”

Ami thốt lên và khéo léo né tránh. Mặc dù đòn tấn công đều dựa theo kịch bản, giày của Taiga vẫn cố dí sát vào những sợi tóc mái của Ami. Giữa những tiếng reo hò, Taiga chuyển trọng tâm và hét lên,

“Cô gọi ai là thô bạo, xấu xí, lùn tịt…?!”

Cô tung hai cú đạp nhắm thẳng vào đầu Ami, như thể cô ấy thật sự định đá vỡ hàm Ami vậy...Mặc dù tất nhiên đó cũng là dựa theo kịch bản. Với hai thành viên hỗ trợ, Ami lộn ngược về phía sau bằng một động tác thanh tao để tránh đòn tấn công. “Í!” Tuy nhiên tiếng hét của Ami nghe rất thật.

“Này, cậu có nhìn thấy đòn tấn công vừa rồi không?”

“Không nó quá nhanh. Mắt mình không thể theo kịp được!”

Trận đấu phấn khích đến mức ngay cả những người bạn cùng lớp chịu trách nhiệm bình luận về trận chiến cũng phải ngạc nhiên.

Ryuuji cũng nhảy khỏi thang, vừa kịp lúc để cùng với Taiga tạo thành đòn tấn công kết hợp Thòng Lọng Kép. Ami vội cố gắng ngồi xuống né tránh đòn tấn công đã bị gạt đi bởi những đôi tay thanh mảnh của Maya và Nanako, những người đã thoát khỏi tình trạng tẩy não, bằng đòn kết hợp Thòng Lọng Kép của riêng mình.

“Ưm!”

“A!”

Giả vờ như bị trúng đòn, cả Ryuuji và Taiga đều ngã ngửa xuống tấm thảm sàn. Những người bạn cùng lớp từ những đội thể dục thể thao cũng tự mình lộn nhào về phía sau để thêm phần không khí. Ami tận dụng cơ hội đó đứng bật dậy và ngồi đè lên Taiga, người đang cố gắng đứng lên. Mặc dù Taiga bị mắc kẹt, Ryuuji vẫn từ từ bò ra sau Ami và mang theo chiếc ghế gấp trong tay một cách hèn hạ.

“Ami-chan! Phía sau cậu!”

Một vài khán giả đứng dậy làm đổ cả ghế, cố gắng cảnh báo cho Ami về sự nguy hiểm từ phía sau.

“Ha!”

“Takasu, lên!”

“Tên côn đồ, nhận lấy!”

Năm cậu trai vác Ryuuji lên như một chiếc kiệu và ném cậu xuống thảm, theo sau đó, những người khác cũng không nhân nhượng đè xuống người cậu. “Đây là vì cậu đã một mình đi đến căn biệt thự của Ami!”, “Cậu nghĩ cậu có thể thoát được sao!”, “Nếu như cậu đã ra bãi biển tại sao cậu lại không chụp bất kì bức ảnh áo tắm nào?!”, “Có vẻ như cậu đã dành hết phần hay nhất rồi!”...Tất cả những lời thì thào ấy lọt vào tai Ryuuji đều rất thành thật. Mà bằng chứng là tất cả đều đè lên người Ryuuji đến mức cậu không thở nổi, cho dù đã đồng ý từ trước rằng họ sẽ không dùng cơ thể mình đè cậu xuống…“T, tại sao các cậu…”

Cuối cùng cũng đến cảnh cuối cùng. Ami và Taiga đổi tư thế và lăn lộn xung quanh trong khi liếc mắt nhìn nhau.

“Được rồi đến đây, đồ lùn tịt. Sẵn sàng…”

“Ui ui ui ui!”

“Ui ui ui ui! Đừng có đạp vào chân tôi!”

Nằm trên mặt đất, Ami nhấc cơ thể nhẹ bỗng của Taiga lên bằng tất cả tứ chi và biểu diễn động tác Romera đặc biệt hoàn hảo. “Ồ!” Khán giả ủng hộ ầm ầm đến mức những ô cửa sổ phía sau tấm rèm cũng rung lên. Những mảnh pháo giấy rơi xuống khi dàn nhân viên gõ trống rung chuông báo hiệu trận chiến đã kết thúc. Haruta, trọng tài kiêm đạo diễn, tiến lên tuyên bố.

“Người chiến thắng là Kawashima...Ami…! Và quân đoàn lớp 2-C…!”

Khán giả đứng lên reo mừng, họ hết lòng vỗ tay cổ vũ, nhấn chìm chính tiếng chúc mừng của Haruta.

“Ami! Ami! Ami! Ami!...”

Giữa những tiếng reo hò,

“Ôi không…”

“Có chuyện gì thế?”

“Tôi nghĩ lưng mình bị chuột rút…”

“Hãy đợi cho đến khi màn buông xuống. Khi chúng ta đổi vai tôi sẽ là người chịu tất cả những đau đớn đó…”

“U~...”

Những giọt nước mắt chảy xuống từ đôi mắt Taiga, mặc dù có vẻ như không có ai nhận ra cả.

☺☻☺☻☺

“Chào mừng ngài trở lại, thưa chủ nhân!”

“Chào công chúa! Hoàng tử quyến rũ có một không hai đã đến tiếp đón nàng đây!”

“K, không phải chúng tôi quan tâm đến chuyện liệu cậu có tới quán cà phê của lớp chúng tôi hay không đâu!”

“Chúng tôi có hàng ngàn cuốn truyện tranh, các bạn có thể đọc tất cả những thứ mình muốn! Chỉ một cốc thôi và bạn có thể đọc miễn phí cả giờ đồng hồ!”

Hành lang nhộn nhịp với những học sinh, phụ huynh, những học sinh sơ trung chuẩn bị cho kì thi của mình, cũng như những học sinh đến từ những trường khác, hành lang thậm chí còn đông đúc hơn khi buổi trưa đến. Một vài người đắm chìm vào không khí lễ hội, cố gắng gây ấn tượng với mọi người bằng những lời tán tỉnh của mình. “Chào! Lâu rồi không gặp!” Vài người phía sau họ thậm chí còn bắt đầu những buổi họp lớp cỡ nhỏ của mình nữa. Ở cuối hành lang có hai quầy hàng đặt cạnh nhau với hàng người xếp hàng dài tương đương. “Những khách của quán cà phê hầu gái xin hãy đứng sát vào tường!”, “Dừng lại ngay! Cô nghĩ cái gì khi giật lấy khách của chúng tôi như thể không có gì xảy ra vậy hả?!”, “Cái gì?! Khách hàng của bọn tôi đã đứng suốt từ đây đến đằng kia!”, “Cô em đến từ lớp 1-A đúng không? Cô em đợi đã!”, “Không phải các chị nên dành thời gian chuẩn bị cho những kì thì của mình sao?!” Cò đã được kéo và trận chiến giữa các cô hầu gái bắt đầu.

“Này, mấy cô gái đáng yêu đang cãi lộn! Lên đi! Trời, cho cô ấy thấy đi!”

“Hãy cho cô ấy thấy cậu có gì đi, cô hầu gái váy dài! Em sẽ ủng hộ chị!”

“Cậu mất trí rồi à?! Cô hầu gái năm nhất đó đang đi tất tới bắp đùi! Trời, là luật ‘Lãnh địa tuyệt đối’!”/*Lãnh địa tuyệt đối (Zettai Ryouiki): Phần da lộ ra nằm giữa váy và tất.*/

Một đám đông bắt đầu tụ tập theo dõi vụ ồn ào, những người đang đứng xếp hàng cũng bị kích động.

“Này mấy cô! Các cô đang cố làm cho lễ hội trường bị hủy bỏ à…?!”

Bốp! Có người đã đến từ phía sau và tóm lấy đầu họ gõ vào nhau. Hai cô gái đang tranh cãi nhanh chóng ngã khụy xuống gối. “Mình xin lỗi, mình nghĩ chúng mình có hơi nóng nảy!”, “Không không không! Đó là lỗi của bọn em khi đã xúc phạm các anh chị!” Hai cậu trai bước lại và kéo cô hầu gái của mình quay trở về.

“Làm tốt lắm, Đại huynh!”

“Đúng như những gì được mong chờ từ chị đại của chị em nhà Kanou!”

Những học sinh liền ầm ầm hưởng ứng. Người đã tao nhã trừng phạt hai cô gái đang cãi cọ và đưa tay lên đáp lại những người ngưỡng mộ là một cô gái trông rất xinh đẹp và thanh lịch với làn da trắng như tuyết và mái tóc dài buông phía sau lưng.

“Được rồi! Dù sao thì, tất cả mọi người hãy yên lặng! Tất cả hãy xếp thành hai hàng đàng hoàng! Và đừng có lấn vạch! Này! Tôi nói là xếp hàng đàng hoàng!”

“Rõ!”

Với sức hấp dẫn phi thường của mình, không chỉ những học sinh mà ngay cả những bậc phụ huynh cũng bắt đầu xếp hàng một cách trật tự khi nghe thấy hiệu lệnh. Người này không phải ai khác ngoài thủ lĩnh tinh thần của cả trường, vị hội trưởng hoàn hảo của Hội Học sinh, Kanou Sumire.

“Đúng là hội trưởng có khác, chị ấy đã giải quyết rất xuất sắc!”

“Nhân tiện...Kitamura đi lang thang quanh đây có được không vậy?”

“Tôi ghét đứa con gái đó…”

Những người đã nói vậy là hội phó Hội Học sinh Kitamura, cũng với Ryuuji và Taiga. Buổi trình diễn đấu vật của lớp 2-C đã thành công vang dội, và giờ là lúc nghỉ trưa, vậy là lúc này ba người bọn họ đang nhìn quanh những quầy hàng hỗn loạn của lễ hội tìm kiếm món đồ ăn nào đó...Mặc dù ‘cùng nhau’ không phải từ chính xác. Ryuuji vẫn lưỡng lự không biết liệu mình có nên xin lỗi Minori, người đã bị những thành viên ít tuổi trong câu lạc bộ kéo đến chỗ nào không ai biết. Mặt khác, Ami cũng đã bỏ đi cùng với Maya và Nanako.

Với ba người còn sót lại, người dẫn đầu nhóm họ, Kitamura vỗ tay trong khi tiễn hội trưởng Hội Học sinh rời đi đầy phong thái và biến mất khỏi góc hành lang.

“Không sao, những người chịu trách nhiệm về kỉ luật bọn mình đều nghiêm chỉnh chấp hành các ca làm việc. Điều đáng lo hơn là...Aisaka, cậu ổn chứ?”

“Ê~...T, tại sao cậu lại hỏi vậy?!”

“Cậu đang ăn chiếc nơ của mình cùng với bánh kếp.”

Phì! Taiga phun chiếc nơ của mình khỏi miệng. Sao bà có thể làm như vậy được chứ? Bà đúng là kẻ tham ăn...Ryuuji thầm nghĩ.

“Ha ha ha ha! Nhìn cách cậu hết lòng ăn chiếc bánh kếp đó, thì hẳn là nó phải rất ngon! Nếu biết mình đã mua cho bản thân một cái. Cậu không phiền nếu mình cắn một miếng chứ? Ngoài rìa thôi cũng được.”

“...!”

“A…” Nhìn Kitamura đang há miệng bằng đôi mắt cuồng loạn, gương mặt của Taiga còn hơn cả màu đỏ rực, giờ nó trắng bệch không còn màu sắc. Ryuuji đang nghĩ, liệu cô ấy có chết vì chuyện này không? Nhưng Taiga vẫn cố đưa chiếc bánh kếp về phía Kitamura trong khi run rẩy và nói với giọng lanh lảnh yếu ớt.

“C, cậu cứ việc ăn bao nhiêu tùy thích…”

“Cảm ơn! Cậu thật hào phóng!”

Đúng là một cảnh cảm động. Với nụ cười vô tư, Kitamura ăn một miếng bánh kếp của Taiga, thậm chí còn để lại vết răng trên đó. Taiga há hốc miệng nhưng không nói được tiếng nào.

“Hừm...không tệ. Có rất nhiều sô-cô-la chuối và kem trong đó.”

“...”

Dấu răng của Kitamura vẫn còn trên chiếc bánh kếp được đưa trả lại cho Taiga, người đang nhìn chằm chằm vào những vết răng ấy như ánh mặt trời chiếu qua chiếc kính lúp. Ryuuji có thể ít nhiều đoán được điều cô ấy đang suy nghĩ rất nhiều với bộ não bé nhỏ của mình, ‘Liệu mình có nên giữ thứ này làm đồ kỉ niệm không? Hay mình nên ăn nó khi vẫn còn mới và có một nụ hôn gián tiếp? Nhưng một nụ hôn gián tiếp thì trông không hay lắm, và nó sẽ rất xấu hổ. Thế nhưng mình không thể để nó lại được. Mình nên làm gi?’...Hẳn là cô ấy đang nghĩ như vậy, đúng là đồ ngốc. Đầu tiên cậu nhìn vào xoáy tóc của Taiga sau đó nhìn sang Kitamura, người đang có tâm trạng rất vui vẻ. Cho dù có là bạn bè, nhưng người ta cũng không nên ngờ nghệch đến mức quá cắn thứ đồ mà người khác giới đang ăn như thể chẳng có chuyện gì, đúng không? Cậu ấy bị sao vậy?!

“R, Ryuuji cũng nên ăn thử đi!”

“Ừm!”

Giờ thì phản ứng này thật không thể ngờ được. Có phải Taiga đã nghĩ ra giải pháp gì không? Hay cô ấy chỉ bối rối đến mức cô phải viện vào điều này? Dù sao đi nữa, cô ấy đã lấy chiếc bánh kếp mà Kitamura đã nhấm nháp và nhét nó vào trong mồm Ryuuji.

“U~! Ưm! Phì…!”

“Nó rất ngon, đúng không? Đúng không?”

Taiga tiếp tục ấn phần còn lại của chiếc bánh kếp vào trong miệng Ryuuji. “Các cậu hẳn là rất thân với nhau.” Kitamura mỉm cười nhìn họ. Ryuuji cực kì khó thở, đến mức cậu gần như bị ngạt. Cậu tiếp tục nhai nhồm nhoàm và đẩy những ngón tay đang chọc vào trong cổ họng mình ra, rồi cuối cùng cũng vừa kịp nuốt trọn tất cả.

“B...bà định giết tui đó hả?! Bà thực sự ghét tui đến vậy sao?!”

“A…!”

Ryuuji không phải người duy nhất rơm rớm. “U~...” Hậu quả của việc không dùng não suy nghĩ, Taiga đã mất đi báu vật trong tay mình và chỉ có thể nhìn vào đôi bàn tay trống rỗng và cúi đầu tuyệt vọng. Mặc dù vậy Ryuuji, người chút nữa đã mắc nghẹn, không hề tỏ ra một chút thông cảm nào với cô. Đây là lễ hội trường thế nhưng mình còn không thể dành quãng thời gian đó cùng với Minori. Tất cả đều là lỗi của Taiga. Vậy nên cũng chẳng cần biết liệu cô ấy có thiếu may mắn hay không, bên cạnh đó, cô ấy sẽ sớm có một cuộc sống hạnh phúc với bố mình…

“Nhân tiện, bố bà chưa đến à? Bà đã nhận được tin nhắn nào chưa?”

Khi thấy bố mình chưa đến, Taiga đã nhanh chóng gửi một tin nhắn cho ông ấy lúc giờ nghỉ bắt đầu, nó viết rằng, ‘Vẫn chưa đến à? Mấy giờ ông đến? Buổi chiều chỉ còn ba suất diễn thôi’. Và mặc dù chuyện không thật sự liên quan nhưng Ryuuji không thể không để ý tới tiêu đề tin nhắn của cô ấy, ‘Này, đồ rác rưởi’.

“Chưa. Nếu ông ta đã như vậy thì hãy nói rằng ông ta không đến...thật là, ông ta bị gì vậy chứ?”

“Bà muốn gọi điện cho ông ấy không?”

“Tôi làm rồi...không trả lời. Haa, chuyện đó chẳng quan trọng. Chúng ta cần kiếm gì đó để ăn, tôi đói rồi.”

“Còn chiếc bánh kếp to đùng của bà thì sao?”

“Trong này.”

Taiga lập tức chỉ vào bụng Ryuuji. “Một ít ở đây nữa.” Thêm vào đó Kitamura chỉ vào bụng mình.

“Được...sao chúng ta không tìm một nơi thật tốt? Chúng ta nên ăn gì đây...hừm, yakisoba, mì udon, okonomiyaki...Có nơi nào phục vụ món tráng miệng hay đá bào không? Cái gì đây? ‘Món Trung Hoa chính hiệu!’...Món Trung Hoa?!”

“Hở? Cố gắng gọi những món được nấu bởi một chiếc bếp cực kì yếu là món Trung Hoa ư? Có phải họ đang nghĩ quá không?”

“Ngoài những hàng đó chúng ta chỉ còn những quán cà phê.”

Ba người đứng sát bên cạnh tường tránh đám đông đang di chuyển trong khi do dự khi nhìn vào bản đồ giới thiệu các quầy hàng. Lúc này khi đã có yếu tố thi thố được thêm vào những hoạt động của các lớp trong năm nay, phần lớn các lớp đều chọn phục vụ đồ ăn hay thức uống. Và kết quả là, những hoạt động đơn giản như giới thiệu cảnh vật và âm thanh địa phương, nghiên cứu lịch sử hay triển lãm nhiếp ảnh rất khó tìm thấy và gần như vô hình.

“Mình chắc chắn sẽ không đến đó.”

“Ừ, nó đúng là tồi tệ.”

“Mà tại sao họ muốn làm vậy chứ?”

“Mọi người hãy tham gia nào! Lớp học rèn luyện cơ thể căn bản.” Một hoạt động kì lạ được tổ chức trong lớp của giáo viên thể dục Muscle Kuro. Dường như Muscle (tên thật của thầy ấy vốn là Kuroma gì đó) đã bắt những học sinh trong lớp mình uống một cốc đạm trong giờ ăn trưa.

“Kì quặc thật.”

“Vậy ra đó là giáo viên chủ nhiệm của họ.”

“Không phải những học sinh ngoan ngoãn nghe theo lời thầy ấy còn kì quặc hơn ư?”

“Buồn thật.”...Ba người họ gật đầu đồng tình. Mặc dù điều mà họ không nhận ra là những bạn cùng trường đến từ những lớp khác cũng đang nói những điều giống y hệt về họ khi nghe chuyện lớp 2-C tổ chức màn đấu vật chuyên nghiệp.

“Chủ nhân, xin chào mừng~.”

Không chắc liệu cô ấy có đến từ thế giới ba chiều hay không hay chỉ là hóa trang, với mái tóc dài được buộc thành hai bím, một cô gái mặc trang phục hầu gái đã bước ra chào những vị khách của mình. Có phải vì đây là lễ hội trường mà cô ấy được phép ăn mặc như thế không? Nhanh hơn một bước trước khi nhóm ba người sắp rời đi, cô ấy nhanh chóng mở thực đơn mình đang cầm.

“Bây giờ chúng mình đang phục vụ ăn trưa. Một đĩa cơm trứng rán là tám trăm yên. Thêm đồ uống sẽ là hai trăm yên. Với ba trăm yên nữa chúng mình còn có thể dùng tương cà vẽ một hình dễ thương lên trên đó!”

“Oa, đắt thế!”

Chán nản trước giá tiền, Ryuuji lùi lại một bước.

“Kya! Takasu côn đồ!”

Khi nhìn thấy khuôn mặt của Ryuuji, lần này đến lượt cô hầu gái giật mình đánh rơi cuốn thực đơn. “Phì!”, Taiga nhanh chóng cười phá lên,

“Ha ha ha ha! Đúng là Ryuuji có khác! Ngay cả những cô hầu gái cố gắng nài nỉ khách hàng cũng không dám tiếp cận ông! Đúng là đáng thương!”

“Kya! Palmtop Tiger!”

Ngay khi nhận ra Taiga đang trốn phía sau Ryuuji, cô hầu gái vội vàng giả vờ như không nhìn thấy gì và lập tức bỏ chạy. Taiga không còn sức lực để đuổi theo cô ấy mà chỉ đơn giản đứng đó với cái miệng ngậm chặt.

“Phì! Cô ấy đã chạy mất rồi. Có vẻ như tui không phải là người duy nhất đáng thương nhỉ?”

“Ông nói gì…”

Mặc dù biết điều đó sẽ giết chết mình, Ryuuji không thể không trả đũa. “Hừm!”, “Ui...!” Taiga giậm mạnh xuống chân của Ryuuji, cố gắng nghiền nát nó. Nếu không phải Kitamura đang ở gần, bàn chân Ryuuji có thể đã tệ hơn rồi.

“Được rồi, đủ rồi đó. Nhờ có hai cậu mà không ai dám đến gần chúng ta cả.”

Và vậy là Kitamura đã chen vào giữa hai người họ. Cả Ryuuji và Taiga đều cảm thấy có gì đó khá rắc rối, họ đã nhận ra điều đó khi cô hầu gái đã đi khuất khỏi tầm mắt. Nhờ danh tiếng tệ hại của họ trong trường, kết hợp với sự thật và những lời đồn đại, họ nhận ra rằng có lẽ sẽ không có bất kì quầy hàng nào sẽ vui mừng chào đón họ. Đúng lúc đó…

“Ừm...ba cậu có thể đợi một chút được không?”

“Liệu chúng mình có thể mời các cậu tới lớp chúng mình không?”

Vài cậu trai họ chưa nhìn thấy bao giờ rụt rè hỏi ba người. Thậm chí ngay cả khi Ryuuji và Taiga cùng quay đầu lại, họ cũng không hốt hoảng bỏ chạy. Kitamura mỉm cười và hỏi.

“À, các cậu đang bán thứ gì vậy? Chúng mình đang tìm nơi nào đó có thể ăn.”

“Lớp chúng mình không bán đồ ăn, nhưng nếu các cậu sẵn lòng đến chúng mình có thể trả tiền ăn cho các cậu. Ừm...xin lỗi, nhưng cậu là Kitamura, đội trưởng đội bóng chày đúng không?”

“Đúng vậy.”

“Và hai người phía sau, đó là tên côn...Takasu-san và Palmtop...Aisaka-san, đúng không?”

“Ừ.”

“Mấy cậu muốn cái gì?”

Mấy cậu trai nở nụ cười như thể hỏi xin.

“Lớp chúng mình đang tổ chức giải ‘Đại hội võ thuật thế giới’, nhưng những người tham dự của chúng mình quá yếu...Chúng mình tự hỏi liệu các cậu có sẵn lòng tham gia không. Chúng mình rất ấn tượng với màn biểu diễn xuất sắc trong buổi trình diễn đấu vật, nó quả là tuyệt vời.”

Tuyệt đối không...Kitamura, Ryuuji và Taiga đều tỏ ra bất lực. Đây lại là một lớp đang tổ chức một hoạt động kì quặc khác.

Sau khi cương quyết từ chối lời mời của họ, ba người tiếp tục đi loanh quanh trong khu hàng ăn hỗn loạn của dãy nhà mới. Sau khi đi một lúc, họ thấy mệt và tiến sang khu trường cũ vắng vẻ hơn. Ở đây không ồn ào và hỗn loạn, còn những hành lang cũng dễ định hướng hơn. Mặc dù đi lại dễ dàng hơn…

“Ở đây, cảm giác như thể ở đây khó có hàng nào ngon lành.”

“Có vẻ như câu lạc bộ Mĩ thuật có tổ chức triển lãm...hãy xem chúng ta có gì nào, chủ đề là ‘Những khung cảnh đêm đơn điệu’...Đúng là nhàm chán. Không phải là vì tất cả những triển lãm vô lí này mà ở đây không có một ai sao?”

“Đừng có nói vậy, vì bản đồ đã nói có những quầy hàng ở gần đây…”

Khi Kitamura, người đi phía trước họ, quay lại nói với hai con người đang cảm giác rất vô vị…

“Xin chào mừng.”

Một giọng trầm ấm từ cuối hàng lang gọi họ. Ở đó là một cửa hàng rất yên tĩnh...xin lỗi, lớp học. Tấm biển hiệu bên ngoài viết ‘Căng-tin - Nhóm tình nguyện con đường tới đại học khoa học’. Từ tên gọi người ta có thể đoán được quầy hàng này được tổ chức bởi những học sinh năm ba đang ôn thi đại học. Nó khá khác với những quầy hàng dựa vào những trang phục hào nhoáng hay nữ tiếp viên thân thiện để thu hút khách hàng.

“Ba người đúng không? Chúng tôi có rất nhiều chỗ.”

Đúng là những đàn anh năm ba. Mặc một chiếc tạp dề trông rất tuyệt và mở tấm rèm cửa bằng một tay, anh ấy không hề tỏ vẻ sợ hãi khi trông thấy Taiga và Ryuuji.

“Anh đã tới xem màn trình diễn vật chuyên nghiệp của lớp em, rất mệt đúng không? Các em hẳn đã kiệt sức rồi, vậy nên chào mừng tới quán yakisoba của bọn anh.”

“À, à...Takasu, Aisaka, các cậu thấy thế nào?”

Nhìn thấy cả hai cùng gật đầu, Kitamura dẫn đầu và bước vào trong quầy hàng.

“Này! Dẫn ba vị khách này vào chỗ ngồi của họ!”

“Rõ!”

“Xin chào mừng!”

Những giọng nói trong quầy vang lên không ngớt. Ryuuji nghĩ đây là lần đầu tiên cậu cảm thấy mình được một quầy hàng chào mừng.

Bài trí trong lớp gợi nhớ tới một quán rượu. Ba người họ ngồi xuống vị trí và đọc thực đơn. Ryuuji bắt đầu gọi, “Ừm, em sẽ lấy...mì lạnh.” Trong khi đó Taiga…“Cái gì đây? Vậy tôi lấy bạch tuộc chiên.” Họ thực sự phục vụ những món ấy sao? Nhìn có đôi chút ngạc nhiên, Kitamura nói, “Ờ...Em nghĩ em sẽ ăn món yakisoba anh đã gợi ý. Cho em xuất lớn nhé.”

“Hiểu rồi!”

“Đã rõ!”

Cả ba yêu cầu đều được truyền đạt một cách rõ ràng tới nhà bếp (đúng vậy không?). Khi ngồi đàng hoàng và quan sát xung quanh, trong lớp còn có những vị khách khác, một số đang đọc thực đơn, những người khác ăn cơm rang, tất cả đều tận hưởng không khí đơn giản và yên tĩnh của quầy. Họ có thể thỉnh thoảng nghe thấy mọi người nhận xét về món ăn.

“Món này khá ngon.”

Ryuuji bất giác đưa ngón tay kiểm tra bàn, nó rất trơn nhẵn và bóng lộn, cậu không phát hiện được một vết bẩn nào. Cậu nhìn xuống chân bàn chân ghế, những điểm mù mà ngay cả những nhà hàng nổi tiếng cũng bỏ mặc khi dọn dẹp, ở đó cũng không có bụi bẩn. Mỗi lần gọi món, nhân viên sẽ hào hứng hét lên, “Đã rõ!”.

Mặc dù không có gì mới mẻ nhưng nó đã mang đến cho cửa hàng bầu không khí hăng hái.

Mặc dù vậy mình tự hỏi nếu như mình kiểm tra khu vực trên tấm rèm cửa với cây gậy Takasu của mình thì kết quả sẽ như thế nào nhỉ? Ryuuji nở nụ cười ma quỷ, nhưng rồi cậu cảm thấy có gì đó không đúng.”

“Có phải quán này có liên hệ nào đó với Tạp hóa Kanou không?”

“Hửm? À, Tạp hóa Kanou là cửa hàng của gia đình hội trưởng, chúng mình thậm chí còn quảng cáo cho họ trong bản đồ giới thiệu. Nói đơn giản thì, họ là nhà tài trợ lớn nhất của lễ hội trường.”

Ryuuji đang chỉ vào một góc lớp được dán một tấm áp phích quảng cáo khuyến mãi đặc biệt trong tuần này của Tạp hóa Kanou. Thậm chí còn có một bức ảnh của người quản lí đang đứng trước cửa hàng với một nụ cười trong khi cầm một củ cà rốt trắng và được trang trí bằng những chữ cái tao nhã viết rằng ‘Nhà cung cấp thực phẩm’. “Aha!” Kitamura vỗ tay và gật đầu,

“Mình hiểu rồi, Nhóm tình nguyện khoa học...Đây là lớp của chủ tịch…”

Quầy hàng được trang trí với những cây bonsai tím ở khắp nơi. Violet, loài hoa Sumire/*スミレ(sumire): hoa violet*/, đây có lẽ là cách thể hiện sự tôn trọng với thủ lĩnh thực sự của cửa hàng. Đúng như những gì mong đợi từ vị hội trưởng hoàn hảo Hội Học sinh, không có gì nghi ngờ khi lớp của cô ấy cũng tham gia vào lễ hội trường, và do đó cô ấy cũng sẽ tổ chức từ phía sau. Ryuuji khoanh tay và nói với vẻ điềm tĩnh,

“Hừm...vị hội trưởng này đúng là rất tuyệt vời...Có vẻ như chị ấy sẽ thành công trong ngành công nghiệp thực phẩm.”

Ryuuji thốt ra lời nhận xét.

“Chị ấy sẽ thành công trong bất cứ điều gì chị ấy làm, bởi vì chị ấy không phải một người bình thường...Nếu đã như vậy, mình sẽ bắt đầu trông chờ vào món mình sẽ ăn. Nó sẽ là một món ngon lành, đúng không?”

Vì lí do nào đó, giọng của Kitamura nghe có đôi chút lạnh nhạt. Không phải cậu ấy thường ưu tiên cho Hội Học sinh, hay đúng hơn là mệnh lệnh của hội trưởng, hơn bất cứ điều gì khác sao, và cậu ấy lúc nào cũng sẽ nói về chuyện hội trưởng tuyệt vời như thế nào?

Trong khi đó, Taiga tiếp tục nhìn xuống, bấm những ngón tay của mình vào thứ gì đó. Đúng là một con nhỏ bất hợp tác! Ryuuji nhìn vào tay cô.

“Này, bà đang làm gì đó? Mà bà đã yên lặng một lúc lâu rồi đấy…”

“Cái?! À, tôi, tôi đang chơi điện tử…”

Taiga vội vàng gập chiếc điện thoại lại. Nói dối...Ryuuji có thể trông thấy rõ Taiga đang kiểm tra tin nhắn. Taiga thực sự quan tâm tới người bố vẫn bặt vô âm tín của mình và chờ đợi ông ấy trả lời. Có lẽ cô ấy đang nghĩ, ‘B, bố vẫn chưa đến sao? Có đúng là bố vẫn chưa đến không?’ Hơn nữa nghĩ đến chuyện cô ấy có một cơ hội tuyệt vời để tận hưởng lễ hội trường cùng với Kitamura mà cô yêu mến, vậy mà cô ấy đang lãng phí cơ hội tuyệt vời đó. Ryuuji thật sự muốn nói với cô ấy, ‘Nhìn tui này! Tui hoàn toàn bị Minori yêu mến của mình phớt lờ!’

“Haa”, Ryuuji thở dài bất lực. Giờ chuyện kết thúc rồi sao? Mùa xuân đã qua và mùa hạ cũng vậy, có phải tất cả những nỗ lực để đưa bọn mình lại gần hơn một chút đều đã trôi xuống cống rồi không? Đây không phải điều mình có thể khôi phục lại chỉ bằng cách giữ cô ấy lại và xin lỗi, và mình không nghĩ mình có thể chấp nhận suy nghĩ của cô ấy. Mối tình đơn phương kéo dài gần một năm trời lúc này giống như một cây nến đặt trước gió. Điều duy nhất ủng hộ Ryuuji tiếp tục tiến về phía trước lúc này đang cực kì mong manh.

“Rõ ràng là ông rất thoải mái. Với những người có đầu óc đơn giản như của ông, mối bận tâm của ông về người ông yêu thương chắc chắn cũng rất hời hợt.”

“Hở?! Bà đang nói gì vậy? Đầu óc bà có ổn không đấy? Bà biết không, mình thực sự lo lắng về trí thông minh của bà.”

Trong khi họ tiếp tục nói với nhau những lời nhục mạ lạnh nhạt, một đĩa takoyaki rán, thực ra đó chỉ là takoyaki, đã đến. Sự chú ý của Taiga lập tức chuyển từ Ryuuji sang món takoyaki, cô cầm một chiếc tăm, sẵn sàng chọc lấy một miếng lên. Ryuuji ngăn cô lại, “Đợi cho món của mọi người đến trước đã”. Taiga đã muốn phàn nàn nhưng đỏ mặt xấu hổ khi nhận ra Kitamura cũng đang ở đây. Sau đó tới món mì udon của Ryuuji, thật ra chỉ là bát ramen đơn giản. Khi món yakisoba của Kitamura cũng đã ra, ba người họ cầm đũa lên, và cùng với lúc người phục vụ chào mừng những vị khách mới, họ nói,

“Mình ăn đây!”

Đúng lúc tất cả mọi người cầm đũa lên,

“A…!”

“Oa!”

Có lẽ vì Ryuuji đang nghĩ đến những thứ khác mà ‘cảm ứng vú em’ của cậu đã phản ứng chậm hơn bình thường. Khi Taiga sắp đưa miếng takoyaki vào miệng, cô vô tình đánh rơi nó lên váy. Đến lúc Ryuuji cố bắt lấy miếng takoyaki, nước sốt đã để lại một vết trên váy cô.

“Thật đó hả, sao bà có thể như thế được chứ, đồ ngốc?! Cúi về phía trước rồi hãy ăn, cằm đặt trên đĩa!”

“U~...”

Taiga bĩu môi ra vẻ khó chịu và vụng về nhặt miếng takoyaki trên váy và nhét nó vào trong miệng, cô cuống cuồng vẫy tay vì bị bỏng bởi miếng takoyaki nóng. Ryuuji, giống như một bà mẹ hay càu nhàu, cuối cùng cũng dùng một chiếc khăn giấy lau vết nước sốt khỏi váy của Taiga trước mặt Kitamura đang mỉm cười lúng túng.

Tuy nhiên, Ryuuji đã bỏ qua vài thứ.

Mặc dù cậu gặp rắc rối bởi cuộc cãi vã giữa mình với Minori, lần này sự tỉnh táo của cậu đã đi chệch hướng.

Nước sốt cũng đã rơi xuống vạt trước tay áo của Taiga, nhưng không một ai nhận ra nó, ngay cả Ryuuji. Và chỉ một thời gian sau vết ố ấy mới được phát hiện.

Đến khi Ryuuji nhận ra thì đã quá trễ rồi, và lúc ấy nó đã để lại một dấu vết không thể biến mất trong trái tim cậu.

☺☻☺☻☺

Đã là bốn giờ chiều và buổi trình diễn đấu vật chuyên nghiệp của lớp 2-C đã kết thúc thành công ngoài tưởng tượng...với tất cả các suất diễn đều hết vé.

Các diễn viên trên sân khấu và những khán giả phấn khích đều hò reo. “Kín chỗ!”, “Tuyệt vời! Đại thành công!” Mọi người khen ngợi màn biểu diễn đầy nhiệt huyết của nhau cho đến khi giọng nói họ trở nên khàn khàn. Những nhân viên hậu đài thổi hồi tù và kết thúc và sử dụng quả pháo giấy cuối cùng bay khắp nơi trong không trung.

Giữa những tiếng vỗ tay bất tận, Taiga, đang mặc áo choàng phản diện, đứng im lặng trong góc sân khấu. “Này! Nhân vật phụ số một!” Nhưng cô ấy vẫn bị kéo ra giữa bởi một Haruta rất hào hứng, người đã để cô đứng bên cạnh Ryuuji. Không cần biết tiêng vỗ tay có vang dội thế nào đi nữa, cô ấy vẫn im lặng nhìn xuống chân, cùng với nỗi buồn và sự lo lắng trong đôi mắt.

Cuối cùng, Taiga không bao giờ trở thành nhân vật chính.

Chương 6 Sửa đổi

“Tôi nói rồi, đừng...cử động! Cứ thế này thì tôi sẽ chẳng thể đánh chút son nào cho cô đâu!”

“Tôi không cần chúng!”

“Tất nhiên là cô cần chúng rồi! Môi cô quá mỏng! Sao cô có thể tự tin đến thế với diện mạo của mình khi không trang điểm chút nào chứ?! Cô thực sự nghĩ rằng mình rất dễ thương sao?!”

“Cô thật phiền phức, Baka-chi! Cô còn gây phiền hà thế này bao lâu nữa đây?”

Căn phòng đầy mùi hóa chất giống như một bãi chiến trường với những cô gái kêu la ở khắp nơi, “Ôi! Màu này trông thật đáng yêu!”, “Sao cô ta có thể không xin lỗi sau khi đã va vào người khác chứ?!”, “Này! Phấn trang điểm đâu? Nó biến mất rồi!”, “Ôi không cây bút gãy mất rồi!” Những giọng nói bắt đầu nghe giống những tiếng kêu gào.

Trong một góc giữa đám đông huyên náo, Ami lấy ra một chiếc túi mang nhãn hiệu sang trọng chứa đầy những dụng cụ trang điểm, cô giữ cằm Taiga bằng cả hai tay cùng với ánh mắt đầy vẻ nghiêm túc. Taiga ngồi trước một tấm gương, cô ấy chẳng hề chịu hợp tác mà chỉ liếc về phía chiếc điện thoại di động trong tay mình và cau mày, cô còn không chịu ngồi tử tế nữa. Thỏi son màu hồng nhạt chạy theo đôi môi hơi nhô ra của cô, cố gắng tô thêm một lớp sáng màu khác lên môi cô.

“Đừng cử động...Đừng có há miệng ra, ngậm lại, ngậm lại, tốt...Được rồi, xong. Tiếp theo là son bóng. Giờ chúng ta nên dùng loại nào nhỉ...Loại son màu hồng san hô phiên bản giới hạn của Chanel? Dù vậy nó trông hơi sáng quá, mà cũng có thể là loại son màu phấn tím của RMK?...Nó sẽ hợp với nước da trắng của cô hơn. Hay có thể là loại son trong suốt của M.A.C, nó giúp cho môi cô lấp lánh và giữ được màu sắc tự nhiên. Hừm...Nhưng nó quá khiêm tốn, đó không phải là sở thích của tôi. Chúng ta cũng có thể sử dụng son bóng đa chức năng NARS, nhưng môi của cô sẽ trông quá khô…”

Ami lấy ra từ trong túi rất nhiều lọ son bóng, và giống như một nhà ảo thuật đang tráo bài, cô nhã nhặn mở nắp từng lọ một rồi nhỏ chúng lên đầu ngón tay và bắt đầu nghĩ ngợi. “Hừm...chúng ta có nên dùng Chanel không? Hay là NARS? M.A.C, Dior? Hay có lẽ chúng ta chỉ cần dùng loại rẻ tiền ở đây?” Ami đang phát ra đủ những câu thần chú khó hiểu, cô cẩn thận so sánh rất nhiều giọt son màu với đôi môi của Taiga và hoàn toàn chìm đắm trong suy nghĩ của mình. Thậm chí cô gái tự phụ ấy giờ còn dang chân như một con cua.

“Hừm...hừm…”

“Bibibi…”

“Chuyện gì vậy, Takasu-kun? Cậu vừa nói cái gì à?”

“Không hẳn, vì một vài lí do...mình chỉ muốn làm thế này để xem liệu mình có thể thực sự tẩy não cậu không…”

“Hở? À, mình không có thời gian cho những chuyện vô lý đó đâu.”

“Ồ, xin lỗi…”

Vào lúc đó, Ryuuji không thể tìm ra bất cứ lý do nào khiến cho mọi người chú ý tới mình.

Taiga ngồi trên ghế trang điểm, trong khi đó Ami đang hết lòng giúp cô hóa trang. Ami nhét một loạt khăn giấy vào trong túi áo khoác, trong khi đó những ngón tay của cô kẹp rất nhiều cọ và chì kẻ mắt, hết lần này tới lần khác bôi xoa đủ thứ lên gương mặt Taiga. Giống như một chuyên gia tạo mẫu tóc, Ami cũng thỉnh thoảng lấy một ít keo và gài cặp tóc lên cổ áo Taiga, chuẩn bị cố định lọn tóc mai của cô vào đúng chỗ. Nếu so sánh với những cô gái đang nhốn nháo khác, đây là một cấp độ hoàn toàn khác hẳn.

“Tại sao tất cả chỗ phấn trang điểm này...Ắt xì! A...Khăn giấy…”

“Không! Nếu làm vậy cô sẽ lau hết tất cả các lớp trang điểm trên mũi mất!”

Taiga hoàn toàn phớt lờ lời phản đối của Ami, cô tiếp tục ấn bàn phím điện thoại liên tục, cho đến khi mũi mình bắt đầu trở nên nhạy cảm và không ngừng sụt sịt.

Văn phòng của giáo viên thể dục đặt trong nhà thể chất được chia thành nhiều khu nhỏ bằng những chiếc rèm, nơi thí sinh tham gia cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường đang thay đồ và trang điểm với sự giúp đỡ từ những bạn nữ cùng lớp, họ tạo nên rất nhiều chuyện huyên náo. Mặc dù Ryuuji là anh chàng duy nhất dính dáng đến chuyện này nhưng có vẻ như không một ai chú ý tới chuyện đó cả, mọi người đều đang bận bịu với những công việc của mình. Về căn bản, đây đã trở thành một bãi chiến trường.

“A~! Chỉ còn mười lăm phút nữa?! Tôi vẫn còn phải tập luyện những câu dẫn chương trình cũng như trang điểm cho mình...Takasu-kun, trang phục đã sẵn sàng chưa?”

“Mình đang đợi cậu nói chuyện này đây. Nhờ nỗ lực của nhóm may vá, giờ nó đã hoàn thành.”

Ryuuji đứng dậy và giơ chiếc váy lên cho mọi người xem. Thậm chí các cô gái trong câu lạc bộ May vá của lớp 2-C cũng nhìn về phía Ryuuji và hài lòng vỗ tay. “Ồ! Takasu-kun giỏi thật!”, “Tuyệt quá! Trông nó rất đáng yêu!” Lí do chiếc váy không có bất cứ nếp nhăn nào là vì Ryuuji đã cân nhắc đến chuyện sẽ không có bàn là và đặc biệt lựa chọn một chiếc váy không dễ bị nhàu.

“Ồ! Bộ váy này trông đẹp quá!”

Đôi mắt Ami sáng lấp lánh, cô vuốt những ngón tay lên chiếc váy.

Thiết kế hình tam giác sẽ tôn lên vóc dáng bé nhỏ của Taiga một cách hoàn hảo vì chiếc váy này không có nhiều ruy băng và diềm như Taiga vẫn thường thích. Chất lụa nhẹ nhàng và trong suốt, lớp này chồng lên lớp khác khiến chiếc váy trông duyên dáng và thanh lịch, giống như một chiếc váy công chúa thật sự vậy.

Ryuuji mãn nguyện nhìn vào chiếc váy trong tay mình, ra vẻ hoàn toàn toàn hài lòng. Mặc dù cậu sẽ không đi xa đến mức tự mặc nó cho mình, nó đã chứng tỏ con mắt thẩm mĩ của cậu là có một không hai trong số những nam sinh trung học.

Mình đã tìm thấy thứ này trong khi dọn dẹp tủ quần áo của Taiga. Khi cậu hỏi Taiga, ‘Đây đúng là một chiếc váy rất đẹp! Sao bà không mặc nó?’. Những đường may không thể chối từ và thiết kế thanh tao tuyệt đến mức Ryuuji phải nín thở, nhưng câu trả lời của Taiga là, ‘Tôi đã mua chiếc váy ấy vì nghĩ nó rất dễ thương. Nhưng rồi tôi đã phát hiện ra nó để lộ chuyện tôi là một đứa ngực lép, vậy nên tôi không thích nó’.

Vì cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường, Ryuuji đã chỉnh sửa chiếc váy một chút cùng với sự giúp đỡ từ những cô gái khác. Các cô gái giúp làm những dải ruy băng dài được thu thập từ những bộ quần áo lụa cũ, trong khi đó Ryuuji sẽ gấp một đường nhỏ ở trước ngực rồi khâu một chiếc nơ màu cam nhạt mà các cô gái đã làm lên nếp gấp ngay phía dưới ngực và tạo ra một đường cong nhỏ. Thêm vào những miếng đệm ngực sẽ chỉ phá hỏng thiết kế, Ryuuji chọn một phương pháp khác để thay thế, cách này không chỉ tôn lên những đường cong mảnh mai của Taiga mà cũng khéo léo tăng kích thước xung quanh ngực cô.

“Chủ đề của chiếc váy này sẽ là…‘Juliet’...thật lãng mạn...thật lộng lẫy…”

Ryuuji vuốt ve chiếc váy mà mình đã hoàn thành, ánh mắt cậu đã vượt xa thứ mà một loài động vật nên có. “Vậy ra đây là thứ Takasu-kun thích sao.”, “Ngạc nhiên thật!”, “Cậu ấy trông rất dữ dằn…” Cậu còn không nhận ra mấy cô gái đang thu dọn những món dụng cụ khâu vá bắt đầu từ từ nhìn vào cậu với ánh mắt không còn ngưỡng mộ nữa.

Đây là cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường, chỉ một chiếc váy mang phong cách ‘Juliet’ sẽ không đủ để thu hút ánh mắt của mọi người, vậy nên Ryuuji cũng chuẩn bị một món phụ kiện đặc biệt cho Taiga.

“Và chúng mình đã hoàn thành bộ trang phục khi thêm thứ này ở sau lưng. Hề hề, họ cũng có thứ này trong bộ phim ‘Romeo + Juliet’ của Leonardo DiCaprio, đúng không? Mặc dù mình không nhớ chính xác chi tiết, nhưng thứ này dựa trên cảnh phim đó!”

Ryuuji đã thêm một chiếc nơ lụa phía sau váy, vậy là Taiga có thể đeo thứ đó sau lưng mình...một cặp cánh thiên thần. Mặc dù nó không lớn, người ta vẫn có thể nhìn thấy nó xòe ra rất đáng yêu khi nhìn cô từ phía trước. Cậu đã tìm thấy thứ như vậy ở đâu ư? Thật ra nó thuộc về một người thường xuyên biểu diễn tại quán Bishamonten Kuni. Khi anh chàng giả nữ lần đầu tiên nghe đến chuyện này, phản ứng của anh ấy là, ‘Cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường ư? Ồ! Không phải nó rất thú vị sao? À, dù trông không giống vậy nhưng tôi cũng là một cô gái đấy! Mặc dù ca phẫu thuật không diễn ra như dự định…’ Rồi anh ấy tặng miễn phí đôi cánh cho Yasuko.

Ami không hề biết đôi cánh ấy đến từ đâu và cô chỉ hoan nghênh vì chúng trông rất đáng yêu.

“Hừm...Mình đã đúng khi để Takasu-kun chịu trách nhiệm phần trang phục. Các bước trang điểm cũng đã hoàn thành rồi. Nào, ngẩng đầu lên, chúng ta cần phải đánh một ít phấn hồng.”

“Grừ...thật sao, ông ta đang làm cái gì vậy, tại sao ông ta không trả lời?! Chết tiệt...có phải có chuyện gì đã xảy ra không? Ông ta không vướng vào vụ tai nạn nào đâu đúng không…”

Thậm chí ngay cả bây giờ Taiga cũng không hề nhìn cách Ami giúp cô trang điểm mà thay vào đó vẫn bực bội nắm chặt điện thoại di động và nhìn chằm chằm vào màn hình hiển thị. Cô thậm chí còn không buồn nhìn mình cũng như bộ trang phục của mình trong gương. Ami tự tay nâng khuôn mặt của Taiga lên và đánh một ít phấn hồng lên má cô, rồi cuối cùng lần lượt gỡ bỏ những chiếc kẹp tóc trên đầu, trong suốt quãng thời gian đó Taiga vẫn phớt lờ cô ấy. Cuối cùng Ami chia mái tóc dài của Taiga theo cách quen thuộc rồi lấy ra một lọ keo xịt tóc và bắt đầu phun từ bên trong mái tóc cô.

“Kawashima-san, xin hãy sẵn sàng bên cạnh cánh gà! Chúng ta gần như đã chuẩn bị xong rồi!”

“Được rồi~! Chết tiệt! Không còn thời gian nữa! Taiga! Nanako-chan và Maya-chan sẽ đến làm tóc cho cô, cô chỉ cần nói với họ rằng Ami muốn ‘một cảm giác dịu dàng như một thiên thần, với kiểu tóc rẽ ngôi bên trái nhưng không được làm nó quá rõ ràng’! Chuyện này làm tôi phát bực! Tôi muốn tự tay mình làm điều đó!”

Ami cảm thấy không thỏa mãn, cuối cùng cô cũng bắt đầu đóng gói hộp trang điểm. Khi nhìn thấy cô cư xử ngoài sức tưởng tượng của mình, Ryuuji không thể không cất lời.

“Mình chưa bao giờ nghĩ cậu lại thích những công việc hậu đài. Mình lúc nào cũng tin rằng cậu là kiểu người không thể chịu nổi nếu không được làm nhân vật chính.”

“Mình thực sự không ghét công việc hậu đài này. Giúp mọi người trang điểm thật ra khá vui! Mà con gái cũng thường thích trang điểm mà đúng không? Có lẽ nó cũng có liên quan tới chuyện mình suốt ngày được nhìn thấy tất cả những chuyên gia thời trang làm việc, vậy nên nó khá...Mà nhân tiện, cậu vẫn còn ở đây làm gì? Bọn mình sắp thay đồ rồi, vậy nên con trai các cậu xin hãy ra ngoài cho! Còn Taiga! Cô cần mau chóng thay đồ đi! Đừng quên nói với Maya-chan về kiểu tóc của cô đấy!”

“Ừm…”

“Này! Cô có nghe không đó? Cô đã như vậy kể từ khi chúng ta bắt đầu...Không phải cô vẫn chờ bố mình đó chứ? Có lẽ ông ấy sẽ không đến đâu. A~...vậy mà Ami-chan đã nghĩ rằng mình có thể gặp ông ấy một lần, đúng là xấu hổ~!”

“Ông ta sẽ đến!”

Taiga tức giận nói, cô ngẩng đầu lên.

“Chắc chắn ông ta sẽ đến. Hẳn là ông ta đến muộn vì có công việc! Đó là lí do tại sao không có ai trả lời điện thoại của ông ta! Cũng may là ông ta không nhìn thấy buổi trình diễn đấu vật...chuyện đó thật quá xấu hổ, ơn trời là ông ta đã đến trễ...Chốc nữa ông ta sẽ đến! Chắc chắn vậy!”

“À, tôi nghĩ là, nếu cô đã nói vậy thì cùng tốt. Nhưng cô vẫn muốn dùng những lời giới thiệu như đã lên kế hoạch khi cô bước lên không? Cô chắc chắn mình không muốn thay đổi chứ? Tôi có thể nghĩ ra thứ gì khác…”

“Không sao, vậy là được.”

“Nhưng…”

Ami cố gắng nói thêm gì đó…

“Kawashima-san! Nếu cậu không nhanh lên thì sẽ trễ mất!”

“Đến đây…! Xin lỗi, mình đang ra đây! Cô chắc chứ?”

“Tôi đã nói là không sao mà! Ryuuji cũng nghĩ vậy đúng không? Người đó sẽ đến phải không? Bởi vì chúng tôi đã hứa với nhau rồi, vậy nên chắc chắn ông ta sẽ đến...Ông ta không bị ốm hay gặp tai nạn đâu, đúng không…?”

Taiga nhìn vào Ryuuji, đột nhiên trên gương mặt cô tỏ vẻ nghi ngờ.

“Tui không phải siêu năng lực gia, sao mà tui biết được?...Nhưng nếu ông ấy thực sự gặp tai nạn, ông ấy nên gọi điện rồi đúng không?”

“Ừ! Tôi cũng nghĩ như vậy!”

Khi nghe thấy thành viên ban tổ chức hối thúc mình, Ami cầm lấy túi đồ rồi rời đi mà không nói thêm gì khác, trên đường ra cô kéo tay Ryuuji và dẫn cậu ra ngoài khi các cô gái bắt đầu thay đồ.

“Cảm ơn sự giúp đỡ của cậu! Xin nhờ cậu giúp khuấy động bầu không khí trong khán giả~.”

Hì hì! Ami nhún vai và chạy về phía thành viên ban tổ chức. Giờ đến lượt Maya và Nanako tiến vào khu vườn của các thiếu nữ với những chiếc gương lớn và lược.

“Phù…”

Ryuuji thở dài, cậu một mình bước trong dãy hành lang không một bóng người của khu nhà thể dục. Cơn bão chuẩn bị cuối cùng cũng qua đi, bỗng nhiên cậu cảm thấy lưng và vai mình đang rất mệt mỏi. Nỗi phiền muộn đã tạm thời được xua tan khi cậu hối hả hoàn thành chiếc váy giờ đã quay trở về.

Cả lớp đều biết rằng sau màn trình diễn đấu vật chuyên nghiệp, Taiga sẽ phải chuẩn bị cho cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường. Đáng lẽ cả lớp đều phải biết điều ấy, vậy mà Minori không một lần xuất hiện trong khu vực chuẩn bị, vậy nên tất cả những công việc chuẩn bị đều được thực hiện bởi Ryuuji, Ami và những cô gái khác. Cô ấy là bạn thân nhất của Taiga vậy mà cô ấy còn không đến bày tỏ sự quan tâm của mình. Mặc dù Ami sẽ nói, ‘Cậu ấy đến để làm gì?...Cô nàng thể thao đó đến đây cũng chỉ vướng đường thôi!’ Nhưng ít nhất cô ấy cũng nên tới và cho Taiga vài lời động viên, đúng không? Nếu cô ấy có thể nói gì đó, có lẽ Taiga sẽ thư giãn hơn một chút.

Ryuuji bắt đầu nghĩ về những chuyện mình không muốn nghĩ đến...Bố Taiga vẫn chưa xuất hiện. Liệu Minori có nghĩ rằng, ‘Thấy chưa? Mình đã nói với cậu rồi mà!’ Khi cô ấy trông thấy Taiga cuống cuống nhìn vào điện thoại còn mình cố gắng trấn an Taiga, liệu cô ấy có nghĩ, ‘Đáng đời! Mình đã nói với cậu rồi mà...Nếu ông ta không đến, vậy nghĩa là mình không sai…’

Mình không muốn nghĩ cô ấy là con người như vậy.

“Đến đây nhanh lên đi...Bố Taiga…”

Ryuuji bắt đầu tự nhủ với mình và lắc đôi vai cứng đờ của mình một cách gượng gạo, cậu vô tình va vào bức tường và phải quỳ xuống đau đớn. Cậu ngẩng gương mặt thê thảm lên và xoa đôi bàn tay khô khốc lên cánh tay mình, cậu tự hỏi bố Taiga sẽ xuất hiện như thế nào…

Chắc chắn ông ấy đang lái xe đến đây trên chiếc mui trần màu bạc của mình.

Với chiếc áo khoác vắt qua vai, ông ấy sẽ nhún vai và nói, ‘Xin lỗi, bố đến trễ!’

Rồi Taiga sẽ gắt gỏng nói với ông ấy, ‘Ông đến muộn!’ Nhưng vẫn sẽ để lộ ra một nụ cười bẽn lẽn nhưng rất vui mừng.

“Chắc chắn chú sẽ đến đúng không? Không cần biết chú có trễ thế nào, chú vẫn sẽ nghĩ cách lao đến đây đúng không? Bởi vì chú là bố cô ấy, chú là bố Taiga…”

Những anh hùng thường đến muộn.

Ryuuji hít một hơi thật sâu và từ từ đứng dậy. Giờ Noto hẳn đã để dành một chỗ cho mình rồi. Cậu bắt đầu bước những bước dài như thể đang cố gắng băng qua những vật cản trước mặt.

Dù sao đi nữa, nếu ông ấy không thể đến cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường thì chắc chắn ông ấy xứng đáng nhận một cú đá vào háng.

☺☻☺☻☺

Bừng! Những ánh đèn chiếu sáng sân khấu từ ba hướng khác nhau.

“...Xin lỗi đã để các bạn phải chờ lâu!”

Khoảnh khắc người dẫn chương trình bước lên sân khấu cùng với chiếc mi-crô trên tay.

Nhà thể chất chật cứng bắt đầu ầm ầm, hòa trộn cùng với những tiếng reo hò cổ vũ điếc tai, cũng như rung chuyển vì rất nhiều người nhảy lên phấn khích, âm thanh vang khắp cả khu nhà thể chất.

“Ui! Tai mình…!”

Ryuuji bị buộc phải che tai lại và cúi đầu tự bảo vệ bản thân, nhưng Noto ngồi bên cạnh cậu…

“Ôi trời đất, ôi trời đất, ôiiii trờiiiii đất…! Ami-chaaaaan…!”

...Đã bắt đầu hồ hởi nhảy lên nhảy xuống như một con cún con phấn khích, đấm tay vào không khí và lắc đầu trong khi la hét điên cuồng.

“N, Noto...Noto!”

“Aaaaaa…! Ami-chan! Ka...wa...shi...ma! Aaaaaa…! Aaa…! Aaaaa…!”

“Noto, bình tĩnh lại! Kiềm chế đi! Cứ thế thì cậu sẽ vỡ mạch máu đó!”

Ryuuji vỗ vào lưng Noto cố gắng trấn tĩnh cậu ấy, nhưng cậu bạn của cậu đã để sự phấn khích chiếm lấy tâm trí rồi. Chiếc kính trượt xuống tới cằm, trái tim không ngừng được kết nối với trái tim của những anh chàng khác và điên cuồng nhảy múa trong chỗ ngồi chật chội của mình mà không quan tâm đến việc mình có bị đau hay không. Bàn chân của Ryuuji cũng không ngừng bị Noto giẫm lên, khiến cậu phải nhăn mặt đau đớn.

“Hề hề hề! Tất cả các cậu đều nên giữ trật tự, được chứ~?”

Những chiếc ghế gấp được xếp thành hàng san sát đều đã có chủ, thậm chí có người còn đang đứng. Ami nhận lấy những tiếng cổ vũ mình như thể đó là điều hiển nhiên, gương mặt ngọt ngào và xinh đẹp lộ ra một nụ cười có chút bối rối.

Bộ trang phục đó thật quá mờ ám! Không phải đáng ra cậu là một người dẫn chương trình sao?! Ryuuji không bị lóa mắt mà đúng hơn là cậu cảm thấy bất lực. Cái gì mà ‘Mình không thực sự ghét những công việc hậu đài’, thật vô lí?! Cơ bản thì cô ấy đã được sinh ra cho tất cả những lời nịnh nọt và ngưỡng mộ này, hãy nghe mọi người ca ngợi cô ấy xem!

Sao Ami có thể đổi sang một diện mạo khác nhanh như vậy được? Đầu tiên, nụ cười dịu dàng trên gương mặt xinh đẹp đang tắm dưới ánh đèn sân khấu để lộ ra lớp trang điểm lấp lánh trên khuôn mặt. Đúng như những gì được mong đợi từ một người mẫu chuyên nghiệp, đôi môi ẩm của cô sáng lấp lánh như những viên ngọc trai, đường kẻ mắt nhạt màu cho phép đôi mắt chihuahua long lanh để lộ ra vẻ thuần khiết của nó. Tuy nhiên ánh mắt cô vẫn sáng bừng với sức quyến rũ vô hạn bằng cách di chuyển ánh mắt một chút, giống như thể cô ấy đang kể một câu chuyện cổ tích được miêu tả cực kì kịch tính từ xa, rất xa. Mái tóc sáng bóng tôn lên những đường cong nữ tính, điều đáng sợ là ngay cả chiếc bóng của cô cũng toát ra vẻ đẹp tương tự.

Và rồi còn bộ trang phục cô ấy đang mặc trên cơ thể mảnh khảnh và thanh lịch của mình, lí do thật sự khiến mọi người, bao gồm cả Noto, hoàn toàn điên loạn và nguyên nhân cho sự á khẩu của Ryuuji.

Toradora vol05 227

“Ừm~ Ôi trời, nếu như các cậu không yên lặng thì mình sẽ phải trừng phạt các cậu đó~”

Nói rồi cô ấy quất chiếc roi của mình. Đứng trên sân khấu của một trường trung học công lập là một nữ vương bạo ngược.

Cô ấy mang một đôi giày cao gót mười centimet.

Đôi tất lưới trông như thể chúng tạo nên một phần lớp da cô, lớp lưới màu đen còn tôn làn da trắng trẻo của cô ấy nhiều hơn nữa.

Một chiếc dây nịt nối đôi tất chân của cô với bộ đồ da bó màu đen. Mặc dù hai bắp đùi của cô rất thon, chúng vẫn lộ ra từ hai bên chiếc quần lót. Những đường cong được tạo nên bởi bộ đồ da bó chặt quanh mông quyến rũ đến mức không ai dám nhìn trực tiếp vào chúng. Những chiếc nơ phía trước bộ đồ cũng được buộc gọn gàng lên đến tận cổ, mặc dù vậy vẫn có một khoảng trống phía trên ngực, để hở ra khe ngực đầy khiêu khích...Hai vật thể hình cầu ép vào nhau và bị biến dạng đang hiện ra trong khoảng trống vô cùng hấp dẫn ấy.

Bên cạnh đó, cái nách của cô cũng vô cùng đẹp đẽ còn hai cánh tay thì như đá cẩm thạch. Chưa nhắc đến đôi găng tay da kéo dài từ bàn tay tới hết cổ tay càng làm tăng sức hấp dẫn. Đột nhiên nụ cười của Ami biến mất..

“Không phải tôi đã nói các người câm mồm rồi sao?! Các người là một đám lợn vô dụng!”

Rầm! Chiếc roi quất lên trong không khí và kêu cái rầm khi đập xuống đất.

Câu thét ấy không phải một phần của màn biểu diễn, đó là Ami thật sự. Bằng cách đột nhiên tỏ ra hung bạo, cô ấy đã chứng tỏ mình thật sự là con người có tâm địa đen tối đến mức nào theo một cách rất thông minh. Ryuuji bắt đầu run rẩy.

“A...sensei, em muốn là một phần của sàn nhà…!”

“Đánh mình~!...A~ đánh mình...mình muốn bị đánh! Đánh mình mạnh vào~!”

“Cho dù có là một con lợn, mình vẫn rất vui lòng làm điều ấy! Chỉ cần mình có thể đến gần Ami-chan!”

Khán giả đã sững sờ đến mức để lộ ra bản tính thích phục tùng khổ sở của mình và tuyên bố vĩnh viễn trung thành với nữ hoàng Ami một cách thảm hại.

“Các người muốn tôi đánh các người thật đau sao? Các người đúng là những con lợn bẩn thịu không biết xấu hổ! Tất cả các người nên im lặng ngồi xuống như những con lợn xấu xí! Dù sao thì các người cũng chỉ là cục thịt lợn nếu như các người còn không thể bay…!”

Aaa~...Nhà thể chất đầy những tiếng ngây ngất và thèm thuồng, tuy nhiên mọi người vẫn ngoan ngoãn kìm nén tiếng hét của mình lại, bởi vì nữ hoàng đã bảo họ như vậy. Noto đang sắp phát điên và giờ đang nhìn với con mắt hau háu.

“Cặp đùi của Ami-chan...Sự bạo ngược của Ami-chan...Tuyệt vời! Thật quá tuyệt vời! Đầu óc mình giờ chứa đầy những ham muốn mới…”

Cậu ấy ôm người như một đứa trẻ rồi ngồi xuống ghế như thể đang mơ.

Chỉ có Ryuuji là vẫn giữ được bình tĩnh...Hay đúng hơn, cậu đang ngờ vực và cố gắng thoát ra khỏi vòng xoáy điên khùng này, cậu liếc vào nữ hoàng dẫn chương trình. Bầu không khí thật ra rất tuyệt vời, nhưng…

“...Chỉ đùa thôi~! Thật đó, tất cả chỉ là một trò đùa, vậy nên các cậu đừng coi nặng chuyện đó, được chứ~? Xin hãy tiếp tục giữ cho mọi thứ thật hào hứng! Giờ thì, mình sẽ giải thích thể lệ bình chọn! Đầu tiên chúng ta sẽ để các thí sinh lần lượt từng người tự giới thiệu bản thân mình, và rồi mỗi người chúng ta sẽ có một phiếu bầu…”

...Tại sao thay vào đó người dẫn chương trình lại một mình độc chiếm tất cả sự chú ý chứ? Không phải từ giờ mọi thứ sẽ rất buồn chán sao?

Trong bộ trang nữ vương bạo ngược, Ami bắt đầu nhanh chóng giải thích thể lệ bình chọn, mặc dù không có ai thật sự lắng nghe cả, mắt họ đều dán chặt vào khe ngực, đôi chân thon thả và cái nách, cũng như làn da trắng trẻo hiện ra bên dưới đôi tất lưới của cô ấy.

Nhạc nền thay đổi, Ami đi về phía chiếc mi-crô ở phía bên kia sân khấu và khán giả cũng hướng ánh mắt của mình đi theo.

“Giờ chúng ta hãy bắt đầu nào! Mở đầu là số một! Đến từ lớp 1-A…”

Một cô gái năm nhất đáng yêu nhỏ nhắn với làn da trắng ngần bước lên sân khấu trong bộ trang phục dành cho lễ hội trường của mình. Mọi người không thể không nghĩ rằng trước đây họ đã từng nhìn thấy cô ấy chào đón những vị khách quý trong khi đang mặc bộ đồng phục hầu gái. Ngay khi khán giả đang nghĩ, Cô ấy sẽ nói câu đó…

“Chào mừng ngài đã trở về, thưa chủ nhân!”

Cô ấy mỉm cười căng thẳng rồi lên tiếng. Cô ấy nói rồi! Đám đông cổ vũ rần rần, mặc dù bầu không khí cũng không phù hợp cho lắm. Có lẽ chuyện đó có liên quan đến việc đôi mắt họ rõ ràng đang dán chặt vào người dẫn chương trình.

“Kĩ năng đặc biệt của cô ấy là chào đón chủ nhân về nhà! Cô ấy tự nhận rằng mình đủ giỏi để nhận được chứng chỉ hạng nhất dành cho hầu gái! Màn trình diễn mà cô hầu gái xinh đẹp này đã chuẩn bị cho hôm này là ‘Oẳn tù tì’! Giờ mọi người! Hãy chơi nào...!”

Đứng bên cạnh sân khấu và cố gắng khuấy động bầu không khí, người dẫn chương trình Ami đơn giản là quá rực rỡ, cả về diện mạo lẫn trang phục. Đúng là sự khác biệt giữa dân chuyên nghiệp và kẻ nghiệp dư.

Cô hầu gái năm nhất không hề nhận ra bầu không khí trông có vẻ kì quặc và tiếp tục vui vẻ.

“Giờ chúng ta hãy bắt đầu trò ‘Oẳn tù tì’ của chúng ta~! À~, luật của trò chơi này trong quán cà phê hầu gái lớp 1-A là...”

Cô ấy bắt đầu nhảy sang trái sang phải, hát vài bài kì quặc nhảm nhí và rồi hét lên “Đây!” và giơ nắm đấm ra. Những người làm theo hành động của cô chỉ có một vài cô gái...Có lẽ phần lớn là các cô gái trong lớp cô.

“Buồn thật...tất cả là vì Ami-chan quá hấp dẫn! Hay đúng hơn ngay từ đầu Ủy ban Điều hành đã chọn nhầm người làm người dẫn chương trình rồi.”

Ngay cả Noto, người cuối cùng cũng trở lại bình thường, cũng thông cảm nhìn về phía cô gái năm nhất. Mình cũng nghĩ vậy...Ryuuji vỗ tay thật lớn và tiễn cô ấy rời khỏi bầu không khí kì quặc này.

Nhưng học sinh năm nhất đi ra sau đó cũng…

“C, chào mừng ngài đã về, thưa chủ nhân.”

...Nói câu tương tự.

“Cuối cùng thì trong trường chúng ta có bao nhiêu hầu gái vậy?!”

“Bỏ chuyện đó sang một bên, có phải đó là tất cả những gì họ nói không?”

Ryuuji, Noto hay bất cứ khán giả nào đều không thể hào hứng với chuyện đó. Mặc dù cô đàn em này thật sự dễ thương với đôi mắt mèo khác biệt và mái tóc ngắn bồng bềnh, đôi chân bên dưới chiếc váy ngắn của cô ấy cũng thon thả như một con cừu non. Có lẽ cô ấy là cô gái năm nhất xinh đẹp nhất, thế nhưng mọi người đã quá quen với việc nhìn thấy những cô hầu gái rồi, thêm vào đó câu ‘Chào mừng ngài đã trở về’ cũng đã quá cũ kĩ, tất cả các khán giả chỉ có thể nói ‘Có vậy thôi sao?’. Không nhắc đến chuyện cô ấy hoàn toàn bị người dẫn chương trình làm lu mờ.

“Takasu, cậu biết không? Năm nay chúng ta có tám lớp làm cà phê hầu gái...Mình đã đến bốn trong số đó...nhưng chỉ yêu cầu họ viết ‘Noto’ bằng sốt cà chua lên món cơm trứng rán cũng tốn thêm của mình ba trăm yên…”

“Thế mà mình đã thắc mắc cậu đã đi đâu, vậy ra đó là điều cậu đã làm.”

“Ừ, mình đã đến những quán cà phê hầu gái ấy. Còn cậu đã đi đâu? Có phải cậu lang thang cùng với Kitamura không? Haruta và mình đã đi tìm cậu rất lâu, bọn mình đã nghĩ đến chuyện đi loanh quanh cùng với cậu.”

“Mình đi cùng với Taiga và Kitamura rồi ăn trưa trong quầy hàng của một lớp năm ba, chúng mình thậm chí còn mua bánh kếp...ồ đúng rồi, chúng mình còn đến quầy kẹo dẻo thường niên của câu lạc bộ Hóa học, mặc dù chúng đã được bán hết khi bọn mình đến được đầu hàng.”

“Đó là vì món kẹo dẻo của họ hàng năm đều rất nổi tiếng. Mình cũng đã đến đấy và thậm chí còn mua được một chút làm quà. Lúc trước chị mình đã tốt nghiệp trường này, chị ấy cũng rất thích chúng. Mình vẫn còn một ít, cậu muốn vài cái không?”

“Thật sao? Chắc chắn rồi!”

Ryuuji không hề để ý lúc này cậu đang vui vẻ nói chuyện phiếm với cậu bạn mình. Khi cậu nhận ra, cậu vội vàng hạ thấp giọng xin lỗi.

“Ồ, điện thoại của cậu đang đổ chuông.”

Chiếc điện thoại đã được đặt ở chế độ im lặng trong túi cậu bắt đầu rung lên. Ryuuji nhanh chóng kéo dây đeo điện thoại. Lúc này cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường đang diễn ra, mình không nghĩ giờ là lúc thích hợp...Mặc dù Ryuuji cảm thấy lo lắng nhưng cậu nhận ra những người khác cũng đang lấy điện thoại của mình ra và không ngừng chụp ảnh sân khấu. Nếu đã như vậy, chắc mình kiểm tra tin nhắn cũng không sao đâu, đúng không? Khi Ryuuji mở chiếc điện thoại của mình ra, cô hầu gái trên sân khấu đang hát một bài ca lạc điệu.

“Ôi trời...Cô gái đáng thương...Mình nghĩ mình sẽ bầu cho em ấy để an ủi…”

Khoảnh khắc này~ Ngày lúc này~ Đúng là đau lòng khi phải chứng kiến cô hầu gái ấy ca hát, cảm giác bất lực và cảm thông nhanh chóng lan khắp hội trường.

“Cậu khùng à? Cậu nên để dành phiếu bầu đó cho Taiga. Cái này cũng ảnh hưởng tới thứ hạng chung cuộc của lớp chúng ta đấy, cậu biết không?”

Mặc dù cô ấy rất đáng thương, Ryuuji vẫn ngăn Noto lại và nhắc cậu ấy về chuyện đó. “Hề hề hề…” Noto cười ngốc nghếch cho qua chuyện. Không biết vì cô ấy quá căng thẳng hay chỉ là một người bẩm sinh có giọng hát dở tệ, cô hầu gái trên sân khấu tiếp tục với bài ca lạc điệu của mình. Với một chút khiếm nhã, Ryuuji liếc nhanh qua cô hầu gái cứng đờ trước khi nhìn vào màn hình điện thoại.

Khi cậu nhìn vào màn hình điện thoại…

Trong không gian tối tăm, màn hình sáng lên rực rỡ.

Những chữ trong đó phản chiếu rõ nét trong đôi mắt cậu. Không thể nào có chuyện cậu có thể đọc nhầm hay hiểu sai. Mọi thứ đều biến thành những từ ngữ và chui vào võng mạc Ryuuji.

Tiêu đề là ‘Chú xin lỗi’.

Người gửi là ‘Aisaka (cha)’.

Dòng đầu tiên viết, ‘Chào’.

“Này Takasu, khi nào thì Taiga ra? Có phải họ sẽ ra theo thứ tự lớp không?”

“Ừm…”

Mọi thứ đột nhiên chìm vào tĩnh lặng.

‘Có chuyện chú muốn cháu nói với Taiga.’

“Không, bây giờ năm ba sẽ ra. Oa! Một bộ yukata! Và chị ấy cũng rất hấp dẫn!”

“Ừ...hử…”

‘Vì lí do công việc, chú không còn lựa chọn nào khác ngoài rời đi.’

“Ồ, vậy ra chị ấy đến từ câu lạc bộ Tiệc Trà. Mình chưa bao giờ biết chúng ta có một đàn chị như vậy. Chị ấy trông rất thanh tao!”

“...”

‘Vậy nên chú không nghĩ hôm nay mình có thể đến được. Chú xin lỗi, chú sẽ đền bù cho con bé vào một ngày khác. Tiện thể, còn một chuyện nữa…’

“Nhân tiện, Ami lại cướp sân khấu nữa rồi! Ôi, cô nàng quất roi ấy!”

“...”

‘Cháu biết mình đã nhắc đến chuyện sống cùng với Taiga, đúng không? Hãy quên tất cả những gì chú đã nói đi.

Vì công việc của mình, chú chưa thể li hôn được.

Vậy nên chú phải tiếp tục với cuộc hôn nhân hiện tại của mình.

Nhờ cháu nói với con bé thỉnh thoảng tới ăn với chú.

Chú nhờ cháu nói với công chúa bé nhỏ của chú. Cảm ơn cháu.’

“Takasu…?”

...Tất cả là vì công việc?!

Nếu đó là công việc gấp, hay một khách hàng tới gặp ông ấy, hay ông ấy đã bị mắc bệnh...Nếu vì những lí do đó mà ông ấy không thể đến lễ hội trường thì vẫn còn có thể chấp nhận được.

Không cần biết Taiga mong chờ điều đó đến đâu, không cần biết cô ấy muốn gặp bố mình ra sao, không cần biết cô ấy tin tưởng vào chuyện ông ấy sẽ giữ lời hứa như thế nào, ông ấy cũng không thể đặt lễ hội trường của cô con gái quan trọng hơn những thứ xảy ra trước mặt mình được. Ryuuji hiểu điều đó, và Taiga cũng vậy.

Nhưng…

Ryuuji chưa từng nghĩ rằng bố Taiga sẽ làm chuyện này, cậu không bao giờ tưởng tượng được rằng bố Taiga sẽ thật sự làm những điều như vậy...Điều đó còn chưa bao giờ xuất hiện trong tâm trí cậu.

“Takasu? Có chuyện gì vậy? Này…”

“...”

Cuối cùng Ryuuji cũng hiểu ý nghĩa thật sự của câu ‘câm nín vì kinh ngạc’.

Cậu hít một hơi thật sâu, cơ thể cậu cứng đờ như thể đang mặc một chiếc áo giáp kim loại. Cậu nhướng đôi lông mày, trợn cặp mắt bất động khi đọc dòng đầu tiên trong tin nhắn và không thể cử động thêm nữa.

Quá kinh ngạc, chỉ là quá kinh ngạc.

Ryuuji thật sự choáng váng, bởi vì cậu hoàn toàn không hiểu, cậu không thể hiểu tất cả những chuyện này là sao, tất cả là có ý gì, mà cậu cũng không biết mình phải làm gì nữa.

Cậu không biết mình nên đối diện với Taiga như thế nào khi phải đối mặt với một tin nhắn như vậy, cũng như làm sao để đối mặt với niềm tin của chính mình. Bởi vì không có ai cho cậu một câu trả lời cả.

“Này, cậu ổn không? Trông cậu tệ lắm…”

Noto đưa tay lắc vai Ryuuji. Ryuuji muốn nói với cậu ấy, ‘Mình ổn’, nhưng cậu còn không biết liệu mình có nên mở miệng ra hay không nữa.

Cô gái xinh đẹp mặc yukata trên sân khấu đang niệm một đoạn văn xuôi sử dụng toàn âm kana, khiến cho khán giả cười khúc khích. Cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường một lần nữa trở nên thú vị.

Ryuuji tiếp tục nhìn chằm chằm vào màn hình điện thoại di động, không còn gì có thể lọt vào trong đôi mắt của cậu được nữa. Dường như cậu tin rằng điều đó có thể sẽ thay đổi nếu cậu cứ tiếp tục nhìn nó trừng trừng. Và vậy là cậu chỉ chăm chăm nhìn vào màn hình sáng rực. Thế nhưng chẳng có gì thay đổi cả và chỉ có ‘sự thật’ được bày ra trước mắt cậu.

Bố Taiga không chỉ chạy trốn khỏi lễ hội trường, ông ấy thậm chí còn chạy trốn khỏi tất cả những thứ liên quan tới Taiga, ông ấy đã chọn trốn tránh khỏi tất cả những thứ ấy.

Đôi mắt của Ryuuji chỉ có thể nhìn thấy sự thật ấy.

“T, tại sao mình lại tin tưởng ông ta…”

Cậu nói với giọng lanh lảnh như một đứa trẻ và nắm chặt lấy ngực mình...Tại sao mình lại tin tưởng ông ta? Tại sao mình lại đơn phương quyết định rằng đó là ‘điều tốt đẹp’ mà không dành ra bất cứ giây nào để suy nghĩ?! Tại sao mình không chịu nghe điều Taiga muốn nói?! Bất giác Ryuuji đau khổ cào lên ngực, nhưng cậu không thể cảm nhận được bất cứ nỗi đau nào.

Cuối cùng chẳng để làm gì cả.

Chỉ còn lại nỗi đau do mình gây ra.

Ryuuji nghĩ đến nỗi đau mà mình đã gây ra...hình bóng Taiga chập chờn xuất hiện trong đầu cậu. Đó là bóng hình cậu trông thấy sau khi đã ép buộc cô, hình bóng Taiga chạy về phía bố mình và ôm lấy ông ấy dưới chiếc đèn đường. Cô ấy rất xúc động nhưng cùng lúc đó cũng rất rụt rè.

Taiga hạnh phúc, thật sự hạnh phúc, cô ấy lúc nào cũng trông rất vui vẻ và may mắn...Khi nhìn thấy một Taiga như vậy, Ryuuji cảm thấy thật sự cô đơn.

Bởi vì cậu cảm thấy cô đơn mà một suy nghĩ hèn hạ đã xuất hiện. Ryuuji có một suy nghĩ mà ngay cả cậu cũng không dám đối diện...Cậu ước gì bố Taiga chưa bao giờ xuất hiện. Bằng cách ấy, họ sẽ tiếp tục cuộc sống của mình với ba người sống bên nhau như bình thường, với Taiga trông cậy vào cậu, cần đến cậu, giận dỗi cậu, và cậu có thể thuyết phục bản thân mình rằng ‘đến với thế giới này là điều đúng đắn’. Cậu cảm giác như tất cả mọi thứ đã bị cướp đi khỏi mình, cậu cảm giác như mình không còn cần thiết nữa, vậy nên cậu cảm thấy cô đơn và cậu ghét chuyện đó. Trước đây, khi Ryuuji thoáng nghĩ qua những chuyện ấy, cậu thuyết phục mình rằng ‘đó là một điều tốt đẹp’.

Đúng vậy.

Không phải vì tin tưởng bố Taiga mà mình để cô ấy quay trở lại với ông ta.

Mình làm điều ấy vì chính bản thân, nhưng mình lại giả vờ như nó là vì Taiga.

Mình muốn dùng Taiga để bù đắp cho những điều còn thiếu sót trong cuộc đời mình, đó là lí do tại sao mình đe dọa cô ấy chuyện ‘định từ bỏ những thứ mình không bao giờ có thể có được’.

Ryuuji tin chỉ cần Taiga có thể hạnh phúc với bố cô ấy, cậu có thể bù đắp cho lỗi lầm của mình khi cậu chính là lí do khiến Yasuko không thể quay trở lại với bố mẹ. Mặc dù Taiga không hề có liên quan gì tới Yasuko cả, nhưng cậu chỉ cần một cơ hội để có thể bù đắp, cậu sẽ cảm thấy được chuộc lỗi và sẽ không còn nghĩ bản thân mình là một đứa trẻ không ai muốn, một kẻ đã đến với thế giới này bởi một sai lầm.

Tuy nhiên sâu trong trái tim, cậu thật lòng muốn bố Taiga biến mất, hi vọng Taiga sẽ mãi ở bên cạnh mình, muốn chứng tỏ lí do mình tồn tại.

Sao mình có thể ngu ngốc như thế? Sao mình có thể ích kỉ và tự phụ đến vô lý vậy chứ?

Và đây là cách ông trời trừng phạt mình.

Mình biết phải nói với Taiga như thế nào đây?

Giống như phải chịu tác động của một cơn bão, trái tim và lá phổi Ryuuji đều đông cứng như một xác chết. Cậu không thể suy nghĩ, những ngón tay của cậu không thể cử động, đôi tai cậu cũng không nghe được tiếng gì.

“Giờ thì~! Thí sinh tiếp theo đến từ lớp 2-C, mình chắc chắn tất cả mọi người đều biết đến cô ấy nếu mình gọi cô ấy là ‘Palmtop Tiger’ đúng không? Đúng như mình nghĩ...chúng ta hãy cùng chào đón Aisaka Taiga…!”

Ồ…! Khán giả vỗ tay và lẩm bẩm. “Palmtop Tiger ở đây!”, “Cô ấy thực sự tham gia sao?!”, “Cậu có chắc chúng ta không cần đến hàng rào không? Sẽ không nguy hiểm chứ?!” Những khán giả phấn khích lúc này dành tặng Taiga những lời nhiệt tình nhất từ trước tới giờ.

“Ừm, Takasu...Giờ đã là lượt của Taiga rồi…”

Noto bối rối nhìn vào Ryuuji, người đang nắm chặt lấy chiếc điện thoại của mình và trợn to cặp mắt lớn.

Cậu còn không để ý đám đông đã trở nên im lặng.

Toradora vol05 241

Cô ấy...Cô gái có phần căng thẳng bước lên sân khấu.

Lớp lụa mềm đưa theo bước chân của cô tựa như thể lướt đi trong không khí.

Đôi cánh thiên thần sau lưng cô nhẽ nhàng rung rinh.

Mái tóc dài tới eo với chiếc nơ buộc lỏng đung đưa như một giai điệu nhẹ nhàng.

Cơ thể mảnh mai bọc trong chiếc váy trông mong manh như thể dễ dàng vỡ vụn.

Đôi lông mày rủ xuống tạo lên một vệt bóng trên gương mặt cô. Có lẽ đó là một ảo giác, nhưng gương mặt xinh đẹp như tạc từ thủy tinh dường như luôn cúi thấp.

Những bước chân nhẹ nhàng của Taiga giống như những gợn sóng.

Trong yên lặng, bước chân của cô tựa như làn gió đang thổi.

Như thể tất cả tan vào trong mật ong, không ai dám phát ra tiếng động nào.

Mọi người đều muốn bảo vệ con bướm đẹp như mơ vừa mới chui ra khỏi chiếc kén và sợ làm tổn thương tới vẻ đẹp của cô, họ nín thở quan sát.

“Không thể nào…”

Có ai đó khẽ nói.

“T, thật đáng yêu…”

Đó là Ryuuji…

“À! Hôm nay cha của Aisaka-san cũng đặc biệt tới để chúc mừng cho cô ấy! Liệu cha của Aisaka-san có thể tiến lên phía trước và nói vài lời với con gái mình không...?”

Ami cầm mi-crô trên một tay và vẫy vẫy tay còn lại, đôi mắt cô trông có chút lo âu khi nhìn về phía khán giả.

Taiga đứng giữa sân khấu, bộ lông thu lại, cô bứt rứt cắn môi chờ đợi. Nhưng đôi mắt cô vẫn tin rằng ở đâu đó ngoài kia, sẽ có người kêu lên vì cô ấy.

Thời gian trôi chậm đến không tưởng.

“Ừm...vậy...thì…”

Ami không thể không nói gì đó. Bố của Taiga, người đáng lẽ phải cổ vũ cho cô ấy, không có mặt trong hội trường. Khoảng dừng lúng túng khiến những tiếng xôn xao nổi lên từ giữa đám đông, đó không phải tiếng khen ngợi nàng thiên thần xinh đẹp, mà là tiếng lo lắng. “Ông ấy còn không ở đây!”, “Tiếp tục đi nhanh lên!”

Đôi cánh của Taiga hơi rung lên một chút.

Ryuuji nhìn thấy điều ấy.

Taiga.

Taiga…

“Takasu…?!”

Ryuuji đứng dậy và đá văng chiếc ghế của mình ra sau. Taiga nhìn vào mắt Ryuuji, họ nhìn nhau. Khi trông thấy Ryuuji nắm chặt lấy chiếc điện thoại di động, cô nhanh chóng hiểu rõ chuyện gì đang xảy ra hơn bất cứ ai khác. Khi trông thấy vẻ mặt của Ryuuji, trong thoáng chốc cô tỏ ra chán nản như một đứa trẻ sắp khóc.

Taiga cúi đầu và đau khổ nhắm mắt lại.

Hành động của cô ấy như thể đang nói rằng mình đã hiểu tất cả. Bố cô sẽ không đến và ông ta cũng sẽ không đón cô. Tuy nhiên vì một vài lí do nào đó, dường như cô ấy không hề ngạc nhiên. Đôi mắt nhắm chặt trông như thể chúng đang nói rằng, ‘Nếu đã như vậy thì chẳng còn thứ gì trên thế giới này đáng mong chờ cả.’

Đôi vai bé nhỏ đã mất tất cả sức lực, đôi cánh của cô rũ xuống. Những chiếc lông rơi xuống chân thay cho những giọt nước mắt.

Ryuuji không thể làm gì cả. Taiga ở rất xa trên sân khấu, cho dù có cố gắng cậu cũng không thể với đến cô và cậu cũng không thể nào kéo bố cô ấy đến đây.

Dường như Taiga sẵn sàng trốn chạy khỏi sân khấu mà mọi người đang nhìn vào.

Khi cô quay lưng về phía khán giả, sẵn sàng cúi đầu bỏ đi, không một ai nghĩ rằng Taiga vẫn sẽ rất vụng về trong tình huống này.

“Oa…?!”

Ồ! Khán giả cũng giật mình. Đúng lúc đó đôi giày cao gót của Taiga đã đạp lên chiếc váy. Cô mất thăng bằng và đổ ngườivề phía trước theo trọng lượng của mình, cứ như vậy ở ngay giữa sân khấu.

“U~...!”

“Oa...Taiga lùn tịt…”

Thụp! Taiga đập mặt xuống sàn tạo ra một âm thành mà cả Ryuuji lẫn Ami đều không thể chịu được. Chiếc váy của cô cuộn về phía trước để lộ ra toàn bộ bắp đùi. Thậm chí những thí sinh đứng bên cạnh sân khấu cũng sợ đến cứng đờ trước cảnh tượng ấy. Chẳng có ai cử động mà họ chỉ đơn giản quan sát những thứ đang xảy ra trước mắt mình.

Sự cố bất ngờ đã khiến mọi người á khẩu, nhà thể chất chìm trong sự im lặng chết người.

“Ui...ui…”

Chỉ có mình tiếng lầm bầm của Taiga cất lên. Cô ấy chưa thể tự mình đứng dậy, cô chỉ có thể cố gắng vuốt thẳng chiếc váy, nhưng chiếc váy của cô đã rách và bị xẻ một đường lên đến tận đùi, điều đó cũng có nghĩa cô không thể nào che đi cặp đùi trắng muốt cho dù bản thân có muốn đi chăng nữa. Thật quá xấu hổ khi phải chứng kiến cảnh tượng ấy, và mọi người không thể không thở dài trước vận rủi của cô.

Mình nên làm gi? Bị một tia sét giáng xuống người như một sự trừng phạt từ ông trời và bị cảm giác tự căm ghét chính mình đâm thẳng vào cơ thể, một khi vẩy đã bị dính chặt xuống đất, ngay cả một con rồng cũng không thể bay hay vỗ cánh để tạo ra một cơn gió. Là một con chó, Ryuuji thậm chí còn vô dụng hơn thế, cậu hoàn toàn lạc lối không biết phải làm gì. Cậu đã muốn khóc toáng lên...Tất cả những chuyện này đã xảy đến với Taiga, còn tất cả những gì mình có thể làm chỉ là đứng đây…

“U~...”

Cuối cùng Taiga cũng ngẩng đầu lên,

Không biết vì xấu hổ hay do cô ấy quá kìm nén cảm xúc mà gương mặt cô còn đỏ hơn cả máu, cô chỉ có thể rưng rưng cắn chặt môi và sụt xịt.

Con chó không thể làm được gì gào lên từ trong trái tim mình...Giờ cô ấy có hai sự lựa chọn.

Lựa chọn đầu tiên là khóc òa lên ngay tại đây và chờ đợi một ai đó đưa tay cho cô ấy. Ai mà biết được, có thể ánh đèn sẽ đột nhiên tắt phụt và có người sẽ đến giải thoát cho cô ấy, rồi đưa cô đi khỏi tình huống sẽ trở thành chủ đề tán gẫu trong những ngày sắp tới.

Ngoài ra, có một lựa chọn thứ hai.

Và đó là đứng dậy bằng chính đôi chân của mình.

Cứ như vậy, mang theo vết thương và nỗi xấu hổ của cô, tìm một nơi cân bằng giữa ánh mắt mọi người và cảm xúc của chính mình, rồi suy nghĩ điều gì đó. Ngay cả khi vụng về làm điều ấy, ngay cả khi vết thương của cô ấy sẽ há miệng, ngay cả khi chuyện đó sẽ không thành công, không cần biết nó có trở nên đau khổ và tồi tệ đến mức nào, hẳn là cô ấy sẽ nghĩ ra cách để đứng dậy và bước về phía trước.

Bà sẽ chọn cái nào?

Taiga, bà sẽ chọn cái nào…

“A...thật sao…”

Tiếng lẩm bẩm rất yếu ớt.

Ánh sáng thật chói lòa.

Mạnh mẽ và rực rỡ hơn bất cứ thứ gì xung quanh. Giống như những ngôi sao đắm mình dưới ánh đèn, đôi mắt Taiga trở lại bình thường. Đôi cánh trên lưng cô đung đưa một lúc, đôi mắt bực bội của cô phát ra ánh nhìn hung tợn, cơ thể cô hơi cử động một chút giống như cách một con thú sẽ lắc đầu trước khi tỉnh dậy.

“Vớ vẩn…!”

Rồi cô ấy không hề do dự xé bỏ phần chân của chiếc váy dài và khiến cho các khán giả phải giật mình. Giữa lúc khán giả đương nín thở, Taiga ngẩng cằm lên như thể hiển nhiên rồi ưỡn ngực tự hào giống như trước đây, cô xoa lên hai đầu gối đỏ lừ và từ từ tự mình đứng dậy.

Cô ấy đã đứng dậy.

“Tôi sẽ không bị đánh bại dễ vậy đâu.” Cô ấy lẩm bẩm. Gương mặt cô méo mó và những giọt nước mắt đang đọng lại trong hốc mắt cô, nhưng dù vậy cô vẫn bước về phía sân khấu. Ứng cử viên cho danh hiệu Nữ Hoàng Học Đường đang mặc một chiếc váy ngắn đáng yêu, người có uy danh lẫy lừng hơn bất kì ai khác, bước từng bước tiến về phía trước.

“Cô ấy làm rồi…”

Ryuuji có thể thấy đôi cánh của Taiga đang rẽ sóng và bay về phía trước.

Mặc dù cơn gió không đủ mạnh và cậu lo rằng cô không thể bay được.

“Takasu?”

Vào lúc đó, giữa đám đông ồn ào và hỗn loạn, Ryuuji, tự mình…

...Bắt đầu vỗ tay.

Cậu vỗ tay bằng tất cả những gì mình có, và vậy là âm thanh vang đi khắp khu nhà thể chất.

Đó là cơn gió.

Đây là cơn gió tui tặng cho bà.

“Này, đó là Takasu côn đồ.”

“À đúng rồi, cậu ta đang cổ vũ cho đồng bọn của mình.”

...Phớt lờ những tiếng thì thào, cậu đứng dậy và tiếp tục vỗ tay, tất cả là vì cô gái đang bước đi kiêu hãnh, tất cả là vì Aisaka Taiga, Ryuuji sẽ tặng cho cô cơn gió của mình cùng những câu khen ngợi hết lời, cậu sẽ cho cô lời động viên cổ vũ, ‘Thôi nào! Cố gắng lên!’

“Hừm...có lẽ chúng ta cũng nên cổ vũ cho cô ấy! Dù sao thì cô ấy cũng dễ thương!”

“Đúng vậy! Dù sao thì, Palmtop Tiger vạn tuế!”

“Palmtop Tiger bất bại! Ngay cả sự vụng về cũng không thể ngăn cản cô ấy!”

Tiếng vỗ tay bắt đầu lan ra như những cơn sóng từ xung quanh Ryuuji. Noto, người không quen biết bên cạnh cậu và cả người kế bên nữa, từng người một bắt đầu đứng dậy và cổ vũ cho Taiga. Những học sinh của lớp 2-C chắc chắn đang cổ vũ hết lòng, ngay cả người dẫn chương trình bạo ngược cũng mỉm cười và kẹp mi-crô dưới cánh tay, vỗ tay cùng với mọi người, tiếng huýt gió khuấy động cả đám đông. Mọi người đang vỗ tay cho thí sinh xinh đẹp, hung dữ và vụng về đến tuyệt vọng của cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường. Tiếng cổ vũ đã biến thành cơn gió đẩy Taiga vững bước tiến về phía trước.

Ngay khi khu nhà thể chứa đầy những tiếng hoan nghênh…

“Taigaaaaa...!”

Một tiếng thét đột ngột lấp đầy cả hội trường, nhưng đó không phải là Ryuuji.

“Taiga! Nghe này…! Không cần biết là khi nào! Không cần biết có chuyện gì! Cậu là người tuyệt vời nhất...! Mọi chuyện rồi sẽ ổn thôi…!”

Giọng nói có chút khàn khàn, vậy nên người ấy dừng lại thở hổn hển.

Đó là Kushieda Minori. Cô ấy đứng trên chiếc ghế ở hàng cuối cùng chuẩn bị hét lên lần nữa, nhưng cô bắt đầu ho húng hắng và không thể bật ra được tiếng nào, và vậy là Ryuuji thay thế cô.

“Taiga…! Làm tốt lắm! Tiến lên đi! Cố gắng lên…!”

Noto và những người khác kinh ngạc nhìn sang Ryuuji, thế nhưng cậu không dừng lại mà cùng với Minori thay phiên nhau hét, họ nói cô đừng từ bỏ, họ vừa động viên cô ấy vừa đứng dậy và cổ vũ bằng tất cả những gì mình có.

Cả hai đều tin rằng Taiga đã đưa ra lựa chọn đúng đắn.

Cho dù bạn có gục ngã, cuộc đời vẫn sẽ tiếp tục và bạn vẫn phải tiến về phía trước. Không cần biết có chuyện gì xảy ra, không cần biết nó đau khổ đến thế nào, không cần biết bạn bị phản bội ra sao, không cần biết bạn cảm thấy vô dụng thế nào, chỉ cần bạn còn sống, bạn phải tiếp tục đứng dậy và tiến về phía trước. Không cần biết bạn gục ngã bao nhiêu lần, không cần biết bạn mệt mỏi vì phải đứng dậy như thế nào đi nữa, bạn vẫn phải tiến về phía trước, không cần biết trong lúc ấy bạn khóc lóc hay mỉm cười, bạn vẫn phải dựa vào chính đôi chân của mình và đi theo con đường mà bạn đã lựa chọn.

Đó là lí do chúng ta sống.

Sống trên đời với một sức chịu đựng đáng kinh ngạc, Taiga cau có gương mặt đỏ lừ rồi rụi lên cái khuỷu tay và đầu gối đang rất đau đớn, cô bước lên sân khấu. Những chiếc lông trên đôi cánh cô tiếp tục rơi xuống như một lớp tuyết rải trên con đường Taiga đã đi. Ryuuji tiếp tục cổ vũ hết mình, “Tốt lắm! Tiếp tục đi!” Tiếng hoan nghênh của khán giả còn trở nên lớn hơn, những tiếng huýt gió và kêu la ‘Palmtop Tiger’ cất lên.

Thế nhưng khi Taiga đến trước chiếc mi-crô, cô cau có và hét lên bằng giọng rất lớn.

“Im...mồồồmmmm…!”

Cô đổ người về phía trước trong khi cầm chiếc mi-crô giống như Yazawa Eikichi/*Yazawa Eikichi (1949): nhạc sĩ, ca sĩ có ảnh hưởng lớn trong âm nhạc Nhật Bản | wikipedia*/, Taiga hùng hổ đứng đó với hai chân dang rộng dưới chiếc váy rách. Ngay khi mọi người tự hỏi cô ấy sẽ nói gì…

“Ai thèm quan tâm đến những kẻ như những ông bố chứ? Có thể chặt họ ra và đưa tới nhà xác!”

Ồồồồồồồ...Đám đông ngạc nhiên ngả về phía sau, và rồi họ thì thào thấu hiểu, “Đúng là Palmtop Tiger có khác, đúng là loài động vật mạnh nhất và nguy hiểm nhất. Ngay cả những mối quan hệ của cô ấy cũng đầy máu me.”

Dường như đến đây, Taiga đã chẳng còn nghĩ ngợi gì nữa.

“Giờ đến lúc để giới thiệu một chút rồi! Này thằng ngốc! Thứ đồ tôi bảo cậu chuẩn bị đâu rồi?!”

“V, vâng thưa cô!”

‘Thằng ngốc’ Haruta đã ngồi ở hàng đầu tiên với đạo cụ sẵn sàng trong tay. Vật thể cậu ấy ném lên sân khấu là một chiếc túi kiểu boston. Cô ấy định làm gì đây? Sau khi mở khóa chiếc túi, Taiga duyên dáng cuộn người thành một hình dáng nhỏ hơn bình thường và bò gọn gàng vào trong túi. Sau đó từ chiếc túi phát ra…

“Khóa nó lại…!”

Có lẽ vì cô ấy quá hung tợn, một thí sinh rụt rè tiến lại và kéo khóa chiếc túi lớn một cách đầy lo lắng. Khán giả lại một lần nữa vỗ tay hết mình cho màn biểu diễn trơn tru của Taiga.

Có lẽ vì không cân nhắc kĩ càng, thí sinh năm nhất kia cầm chiếc túi lên và khiến cho những tiếng cổ vũ còn lớn hơn…

“Không được nhấc lên…!”

“Í!”

Dường như với Taiga nhấc túi lên không phải một phần trong màn biểu diễn. Một vài giây sau khi chiếc túi được đặt trở lại sàn,

“Mở ra…!”

Cô hầu gái năm nhất nhanh chóng mở khóa chiếc túi. Taiga phất tóc sau đó thò ra từ bên trong với một dáng vẻ kiêu ngạo.

“Hừm! Không tệ, ê~? Cô nên cảm thấy vinh dự khi được phục vụ tôi, cô hầu gái!”

Cô ấy tự hào ưỡn ngực ra và dọa nạt cô gái kia...Không phải chỉ vừa mới rồi cô ấy còn thảm thương như một con ếch bị xe ô tô cán trúng sao…?

Thời gian bình chọn đã đến.

Không ai lại nghĩ rằng con hổ kiêu ngạo giống như con ếch bị cán chết với đôi cánh thiên thần đã thật sự trở thành Nữ Hoàng Học Đường. Chiến thắng của cô ấy là nhờ cú ngã đáng kinh ngạc, cũng như màn bắt chước trò chui vào chiếc túi kiểu Boston của một diễn viên hài gầy nhom/*Ám chỉ tới Esper Ito, diễn viên hài nhỏ bé người Nhật*/.

Lần này không ai còn nghi ngờ cô nữa và họ tặng cho cô những tiếng reo hò đồng loạt. Taiga cau có và một lần nữa trở lại giữa sấn khấu, cô ngồi xuống chiếc ngai dưới sự hướng dẫn của các thành viên trong Ủy ban Điều hành.

Vào lúc đó, Ryuuji quan sát cô từ dưới sân khấu. Taiga quay mặt về phía trước, tự hào ngẩng cằm lên, nhưng cô vẫn cô độc. Cho dù mọi người nhìn cô nhưng không một ai tới ôm hay tới đón cô về nhà.

Taiga vẫn ngồi đó một mình.

“Takasu…? Này, cậu đang làm gì vậy?! Này?!”

Ryuuji muốn đến bên Taiga, ngay cả khi chỉ là rút ngắn khoảng cách giữa họ đi một chút. Cậu sẵn sàng leo qua hết hàng ghế này tới hàng ghế khác...Mặc dù cậu biết rằng mình không phải là người cô ấy mong đợi, mặc dù cậu biết rằng không đời nào cậu lại có thể hàn gắn được vết thương trong trái tim Taiga.

Tuy nhiên, ngay cả khi có một lỗ hổng trong trái tim cô ấy, cậu nghĩ cậu vẫn có thể tiếp tục ủng hộ cô ấy, và giờ là lúc để làm điều đó. Ryuuji đẩy vai những khán giả trước mặt, cố gắng leo về phía trước từng bước một. Khi thấy chuyện này sẽ gây phiền phức cho người khác, Noto nhanh chóng giữ lấy vai Ryuuji.

“Mình nói rồi, vô ích thôi! Ồ, mình xin lỗi, xin lỗi...Thấy chưa? Ngay cả mình cũng bị mắng đó!”

Chỉ đến giờ nhà thể chất mới cảm giác thật khổng lồ. Cho dù Ryuuji cau có gương mặt ác độc, cậu cũng không thể vượt qua những chỗ ngồi chật cứng, còn nắm tay của Noto thì mạnh đến ngạc nhiên…

“Taiga…”

Cậu cảm giác trái tim mình đang tan vỡ.

Cậu không biết cậu nên làm gì, nhưng cậu cảm thấy chỉ cần cậu có thể đến bên Taiga, cậu có thể tìm thấy câu trả lời. Mình chỉ muốn đến bên cạnh Taiga cô độc, cho dù chỉ là gần hơn một bước, dù chỉ là gần hơn một centimet.

Vào lúc đó.

“Thưa các quý cô quý cậu! Giờ là cuộc tranh tài cuối cùng của chúng ta!”

Giọng nói của một cô gái vọng khắp hội trường với âm điệu mạnh mẽ giống như của một người anh trai. Ryuuji không thể không ngừng việc cố gắng tiến về phía trước.

☺☻☺☻☺

“A ha ha ha ha!”

Sáu người xuất hiện trên sân khấu.

Trong bộ đồng phục của mình, tất cả họ đều đeo một chiếc băng tay màu đỏ tươi và đứng dàn hàng ngang trên sân khấu.

Người đứng ở giữa, tay đang cầm một chiếc mi-crô và vui vẻ cười ha hả là vị thủ lĩnh tinh thần của học sinh trong trường này, huyền thoại sống và là đại huynh thẳng thắn…

“Tôi thấy tất cả những người ở đây đều có tâm trạng rất tốt! Giờ thì, đến lúc cho cuộc thi Ông Hoàng Trường Học năm nay rồi!”

Đó không phải ai khác ngoài vị hội trưởng hoàn hảo của Hội Học sinh, Kanou Sumire.

Đứng bên phải cô là vị hội phó trung thành hơn ai hết, Kitamura Yuusaku. Đứng ngay phía sau một hàng là những thành viên của Hội Học sinh. Còn các thành viên trong Ủy ban Điều hành Lễ hội đang đeo băng tay màu xanh lục đứng phía sau thành một hàng khác.

Sau sự hưng phấn từ cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường, họ bắt đầu xôn xao mất kiếm soát…“Giờ thì sao?”, “Có vẻ như cuộc thi Ông Hoàng Trường Học sắp bắt đầu.”, “Nhưng chúng ta còn chưa có bất kì thí sinh nào!”

“Hê~.” Nụ cười xuất hiện trên gương mặt Sumire chặn đứng tiếng ồn ào của đám đông.

“Tiêu chí chọn ra Ông Hoàng Trường Học sẽ là...Đây!”

Cùng lúc với dấu tay của Sumire, những thành viên của Hội Học sinh kéo một sợi dây được treo trên trần nhà, dường như nó đã được thả xuống lúc không ai để ý. Cách! Một quả cầu lấp lánh khổng lồ mở ra, và trong khi những dải giấy màu bay lượn xung quanh, một tờ giấy lớn được trải ra trước mắt mọi người…

“...Ồ!”

...Và đập xuống đầu của một thành viên xui xẻo bẩm sinh trong Hội Học sinh. Trong khi cậu ấy đau đớn cúi xuống, Sumire đẩy cậu ra và chủ động đọc to nội dung tờ giấy mà những người khác đều có thể nhìn thấy.

“Năm nay chúng ta sẽ chọn một…‘Anh Chàng May Mắn’!”

Anh chàng may mắn...Đó là cái gì vậy?

Cùng lúc đó, sóng não của toàn bộ khán giả dường như đã hòa vào cùng một nhịp, tất cả họ đều nghiêng đầu bối rối. Ngay cả Ryuuji, người Noto đã rất cố gắng mới giữ được giữa những hàng ghế, cũng nghiêng đầu. Kitamura bước lên phía trước, cầm micro và giải thích.

“Khởi nguồn của ‘Anh Chàng May Mắn’ bắt đầu từ cuộc đua thường niên Fuku Otoko được tổ chức trong lễ hội ăn mừng Toka Ebisu vào mùng mười tháng một tại đền Nishinomiya thành phố Nishinomiya tỉnh Hyogo. Mình chắc chắn trước đây các cậu đã nghe về nó trên tin tức rồi, đúng không? Hàng năm, có rất nhiều người sẽ tập trung bên ngoài cổng đền vào lúc rạng đông ngày mùng mười tháng một, và khi cánh cổng mở ra họ sẽ chạy đua trong hai trăm ba mươi mét cầu thang đá dẫn đến chính điện. Ba người đầu tiên đến đích sẽ được trao danh hiệu ‘Fuku đệ nhất’, ‘Fuku đệ nhị’ và ‘Fuku đệ tam’, và người giành được ‘Fuku đệ nhất’ sẽ được biết đến là ‘Fuku Otoko’, hay ‘Anh Chàng May Mắn’. Nói cách khác, ngay bây giờ cuộc đua đã được chuẩn bị trong sân thể thao, những ai muốn tham gia xin hãy tập trung ở vạch xuất phát đằng kia! Người đầu tiên đến đích sẽ là ‘Anh Chàng May Mắn’, hay nói cách khác, ‘Ông Hoàng Trường Học’!”

Khi nghe thấy lời giải thích luật lệ của Kitamura…

“Chạy đua trong lễ hội trường ư? Không đời nào!”

Những tiếng la ó còn lớn hơn cả những tiếng reo hò. Một số anh chàng dường như đã đồng tình cũng bắt đầu phàn nàn.

“Tại sao những cô gái chỉ phải hát trên sân khấu trong khi con trai chúng ta lại phải chạy?!”

“Tại sao con trai chúng ta phải làm đủ thứ rắc rối vậy chứ?!”

Những tiếng phàn nàn cũng trở thành những tiếng la ó nhắm tới những thành viên trong Hội Học sinh. Nhưng đứng trên tất cả, Sumire chỉ lạnh lùng mỉm cười và nhận lấy nỗi tức giận của họ.

“Các người không phải tham gia nếu như các người không muốn. Dù sao thì đây cũng là một sự kiện tự do.”

“Vậy không ai tham gia đâu!”

“Đúng rồi. Đi thôi!”

Rõ ràng khán giả không thấy hứng thú và bắt đầu rời đi. Tuy nhiên…

“Đầu tiên, người giành được danh hiệu Anh Chàng May Mắn sẽ có quyền khiêu vũ với Nữ Hoàng Học Đường của năm nay, Aisaka Taiga, trong đêm lửa trại tối nay. Thứ hai, cậu ấy cũng sẽ có quyền trao vương miện cho Nữ Hoàng Học Đường.”

Vương miện của Nữ Hoàng Học Đường đã được mang đến trước mắt mọi người trong một chiếc xe đẩy, một thành viên Hội Học sinh cẩn trọng nâng nó lên. Người chiến thắng sẽ được khiêu vũ cùng với Nữ Hoàng Học Đường, nhưng Taiga cũng có thể sẽ cực lực từ chối chuyện khiêu vũ...Nghĩ đến điều đó, thêm nhiều người mất hứng bắt đầu bỏ đi.

“Này, hình như còn có gì đó khác ở kia!”

“Một chiếc túi lớn!”

Lấp lánh bên dưới vương miện Nữ Hoàng Học Đường là một chiếc túi vải trông rất bí ẩn có vẻ như đã được mang tới từ đâu đó. Sumire mỉm cười và tiếp tục.

“Ồ, tôi chút nữa đã quên mất...Thứ này đi cùng với chiếc vương miện, một chiếc túi mua hàng được làm bởi Tạp hóa Kanou mà bình thường các người chỉ có được khi bỏ ra tới ba ngàn yên. Còn với những thứ bên trong...à, tôi chỉ cố tái sử dụng những đồ tôi không còn cần đến nữa, những thứ đồ cũ kĩ tôi đã giữ trong vòng ba năm. Đó là tất cả những ghi chép trong học tập của tôi kể từ tháng tư năm nhất, bao gồm tất cả các bài kiểm tra, câu trả lời, những lời giải thích,...Tôi phải nói rằng mình cực kì nghiêm túc, vì tất cả những ghi chép đó đến từ tất cả các môn học, mọi câu hỏi mà giáo viên đã đưa ra cùng với những câu trả lời, và tất cả những bài tiểu luận được thực hiện...Tất cả chúng đều được gìn giữ cẩn thận ở đây. Haa, sẽ không hay lắm khi vứt bỏ tất cả chúng đi, vậy nên tôi muốn trước khi mình tốt nghiệp, tôi sẽ có thể cho cặp đôi hạnh phúc, Nữ Hoàng Học Đường và Anh Chàng May Mắn, xem bằng chứng về cách mà tôi đã học tập trong suốt ba năm qua…”

Không khí lập tức thay đổi, và những tiếng la ó nhanh chóng biến mất.

“Ghi chép của Đại huynh Kanou á…?”

“Tất cả các bài kiểm tra trước đây…?”

“Ghi chú, câu hỏi, câu trả lời, các bài tiểu luận…?!”

“Bằng chứng học tập của vị hội trưởng Hội Học sinh ‘ấy’, người có điểm số cao nhất trường từ trước tới giờ kể từ khi nhập học với số điểm tuyệt đối?!”

Đám đông bắt đầu trở nên càng hứng khởi hơn. Thậm chí một số người định quay trở về nhà quyết định trở lại chỗ ngồi của mình để xem họ có thể tìm được gì. Đặc biệt những người với điểm số tệ hại, cũng như những học sinh năm ba có nguy cơ phải học lại, những người đang lén lút bàn bạc liệu có tham gia hay không. Những tài liệu học tập của thiên tài Kanou Sumire...Giải thưởng này thật quá hấp dẫn! Mặc dù vậy cũng có một số người trong đám đông phấn khích nghĩ những điều như…

“Ê~?! Mọi người thực sự tham gia sao? Không thể nào! V, vậy còn việc khiêu vũ cùng với Palmtop Tiger cũng là sự thật đúng không? Nhưng cuối cùng chúng ta có thể bị cô ấy từ chối, đúng chứ?!”

“À, đó cũng là điều mình đang nghĩ...Ừm~ Nếu như cô ấy không thể từ chối?”

“Có thể có chuyện đó sao?!”

“Có lẽ vì mình đã nghe thấy mọi người hào hứng tham gia, vậy nên mình thấy hơi lo lắng...Hãy đặt chuyện chúng ta có được khiêu vũ với Hổ hay không sang một bên, các cậu không nghĩ sẽ rất tuyệt nếu có thể đi chép những ghi chú đó cùng với cô ấy à?”

“Trở thành bạn của Hổ…”

“Có thể đó là sự thực…”

Một số anh chàng dưới sân khấu bắt đầu liếc nhìn Taiga, người đang đứng phía sau những thành viên của Hội Học sinh. Mặc dù cô ấy đã nghe Sumire nhắc tới tên mình, cô không hề tức giận hay phản bác lại Sumire một lời nào mà chỉ đơn giản im lặng ngồi trên ghế của mình. Tuy nhiên với bản tính của mình, chỉ cần cô ấy không phát khùng thì thật sự sẽ chẳng có gì đáng yêu hơn Taiga được.

“Vậy đó, mình tham gia!”

“Không thể nào?! Cậu nghiêm túc đó à?!”

“Đúng thế, mình cũng cũng tham gia! Mục tiêu của mình là ‘Fuku đệ nhất’!”

Ngày càng nhiều thí sinh xuất hiện, một số còn tụ tập bàn bạc chiến thuật.

“Là đội Điền Kinh, nếu chúng ta để thua bất cứ câu lạc bộ nào khác thì cũng không hay chút nào!”

“Đúng rồi! Mục tiêu của chúng ta là đánh bại đội Điền Kinh! Giờ là lúc để cho họ thấy đội Bóng Rổ là như thế nào!”

“Các thành viên của đội Bóng Đá, tập hợp! Chúng ta sẽ sử dụng chiến thuật tao nhã của mình để đánh bại những người khác!”

“Hề hề hề! Giờ là lúc để chúng ta đánh bại đội Bóng Đá một lần và mãi mãi! Triệu tập tất cả thành viên của Câu lạc bộ Yêu thích Bóng đá năm người!”

Không một đội thể thao nào muốn để thua những tay mơ trong cuộc tranh tài này, vậy nên tất cả họ đều tập trung với nhau, nhắm tới chiếc vương miện của Anh Chàng May Mắn.

“Mình cũng muốn những ghi chép của Đại huynh!”

“Mỗi lớp chỉ được phép cử một người tham gia cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường, vậy tại sao đám con trai có thể tự do tham dự cuộc thi Ông Hoàng Trường Học?! Thật không công bằng!”

Những cô gái bắt đầu càu nhàu. Nhìn thấy đám con trai đều hào hứng, Sumire cầm mi-crô trong một tay và đứng trên sân khấu nói,

“Mặc dù tên cuộc thi bắt đầu với từ ‘anh chàng’, nhưng cuộc thi này là tự do bất kể giới tính! Chúng tôi cũng chào mừng các cô gái tham gia! Giờ! Nếu các người đã quyết định tham dự, hãy tập trung tại đường chạy điền kinh trong sân thể thao ngoài kia…!”

Ô! Những tiếng kêu trầm trầm của đám con trai hòa với tiếng reo mừng của các cô gái.

Có thể trông thấy Ryuuji trong số những học sinh đang hướng ra bên ngoài tập trung.

Ryuuji không có hứng thú với những ghi chép của Đại huynh..

Cậu cũng không có hứng thú với danh hiệu ‘Anh Chàng May Mắn’.

Mặc dù cũng không quá tệ nếu có thể được nhảy cùng với Taiga.

Cậu chỉ muốn đến bên cạnh Taiga sớm hơn tất cả mọi người. Không cần biết có chuyện gì, không cần biết có ra sao, cậu chỉ muốn mình nhanh chóng chạy đến bên Taiga đang ngồi cô độc trên ghế và ở cạnh bên cô ấy.

Chương 7 Sửa đổi

Trong số những người tập trung tại điểm xuất phát trong sân điền kinh có khoảng bốn mươi tới năm mươi cậu trai cũng như khoảng một chục cô gái.

Trời đã gần tối, cơn gió mùa thu lạnh lẽo thổi qua đường chạy. Có rất nhiều khán giả đang đứng cạnh sân điền kinh, họ vỗ tay và chờ đợi cuộc đua bắt đầu. Ở điểm xuất phát, nơi những ánh đèn đang tập trung chiếu vào, Taiga ngồi trên ghế và mặc một chiếc áo khoác len màu đỏ, trong khi được bảo vệ bởi những thành viên của Hội Học sinh và Ủy ban Điều hành. Họ nghiêm trang nhìn vào những người tham dự như thể nói với mọi người rằng không ai được tới gần báu vật này.

Mặt khác, những người tham dự đã bắt đầu cạnh tranh ngay từ vạch xuất phát. Vì tất cả không thể nào đứng ngang hàng tại vạch, mỗi người lại cố kèn cựa để giành lấy vị trí có lợi.

“Đừng đẩy!”

“Lùi lại! Tôi đến từ đội Điền Kinh! Những người có cái chân ngắn như cậu nên tránh ra khỏi đường chạy của chúng tôi!”

“Cậu nói cái gì?! Tôi nói cậu biến đi!”

“Này! Đừng có đẩy con gái chứ!”

“Nếu con gái các cậu không muốn ngã sõng soài và khóc lóc vì bị bẩn khắp người thì các cậu nên đứng hết sang một bên đi!”

“Mà sao đám con gái còn ở đây! Đừng có đứng cản đường tôi!”

“Cái?! Sao cậu dám?!”

“Nhận lấy này!”

Họ dùng tay, chân và vai xô đẩy nhau, cuộc cạnh tranh trở nên khá xấu xí.

“Oa…?!”

“K, không thể nào...thậm chí Takasu-kun cũng tham gia ư?!”

Giống như Moses rẽ nước biển Đỏ, một con đường đột nhiên mở ra từ bên trong bức tường người khi có sự xuất hiện của một người, và vậy là người ấy bước tới vạch xuất phát như thể chẳng có chuyện gì cả...Người ấy không phải ai khác ngoài Takasu Ryuuji. Đôi mắt cậu chăm chú liếc quanh, ánh mắt của cậu chỉ có thể miêu tả là ‘hư hỏng’. Cậu liếm môi trong khi quét qua đám đông xung quanh mình với ánh mắt đáng sợ.

Cảnh tượng mọi người lùi lại chỉ bằng việc nhìn vào ánh mắt cậu...bình thường điều ấy sẽ khiến Ryuuji cảm thấy tổn thương trong lòng, thế nhưng nó đã trở nên hữu dụng trong tình huống này, khi cậu thật sự muốn giành được ‘Fuku đệ nhất’.

Cậu muốn tới bên Taiga trước tất cả những người khác. Sau khi đầu óc cậu choáng váng như đã chết một lần và trở nên trống rỗng, giờ cậu quyết tâm hơn bao giờ hết. Lúc này cậu đang cực kì tức giận.

Cậu muốn đập tên đàn ông tào lao đã gọi Taiga là ‘công chúa bé nhỏ’ của mình, nghiền ông ta thành bột và xóa sổ ông ta. Cậu muốn cùng cô ấy hét vào mặt ông ta, ‘Chúng tôi không cần ông!’, ‘Đồ rác rưởi như ông không xứng đáng làm một ông vua!’, ‘Tôi sẽ tự tay mình đặt chiếc vương miện lấp lánh đó lên đầu Taiga, tôi không cần bàn tay bẩn thỉu của ông làm chuyện đó!’ Mình muốn chống đỡ cho tấm lưng mỏng manh của Taiga bằng chính đôi tay mình và cho cô ấy động lực cần thiết để tiến về phía trước trong mười năm hay thậm chí cả trăm năm tới. Ông ta là tên vua thối nát rác rưởi. Mình cũng phải vứt bỏ con người ngu ngốc của bản thân và để cho ông ta thấy mình được tái sinh. Chúng tôi không cần ông nữa.

Vì mục tiêu ấy, mình sẽ làm bất cứ thứ gì… Bằng không mình sẽ không bao giờ từ bỏ được con người ngốc nghếch của bản thân hay đối mặt với Taiga nữa.

“Có vài điều chúng tôi muốn các bạn biết! Đầu tiên...Hãy cẩn thận đừng để mình bị thương! Chúng tôi đã có đệm an toàn ở điểm kết thúc!”

Kitamura đứng ở vạch xuất phát và chỉ vào vạch kết thúc, ở đó thực sự có những tấm đệm an toàn.

“Cảm ơn!”

Những tấm đệm được tạo bởi những thành viên lực lưỡng và trông khá đáng sợ của đội Sumo. Ngay cả trong tiết trời như thế này, họ cũng không mặc gì ngoài chiếc khố fundoshi để hở ra lớp da trắng, họ vỗ vào nách mình. Tất cả đều cong người về phía trước, xoạc những đôi chân sáng bóng, đầu gối kề sát cạnh nhau, cánh tay giơ ra như thể tuyên bố với mọi người, ‘Hãy để chúng tôi là những người ôm lấy Anh Chàng May Mắn!’. “Ê~...Không thể nào…” Và kết quả là một cô gái đã suy nghĩ lại và rút lui. “Oa! Không phải khá hấp dẫn sao?” Một cô gái khác trở nên hào hứng với chuyện đó.

Ai quan tâm chứ?! Không cần biết là đội Sumo hay đội Bóng Bầu Dục, người được họ ôm sẽ là mình! Ryuuji, người có suy nghĩ rất dễ bị hiểu lầm, nghĩ vậy.

“Giờ mình sẽ giải thích lộ trình, vậy nên hãy nghe cho cẩn thận!”

“Lộ trình? Chúng ta có thể nhìn thấy nó từ đây mà! Không phải chúng ta sẽ chạy xung quanh sân điền kinh sao?”

Khi nghe có người nói vậy, cặp kính của Kitamura lóe lên, cậu nói, “Sai rồi!”, và giơ tay lên ra dấu hiệu.

“Oa!”

“Tuyệt vời! Cái này chắc hẳn tốn rất nhiều kinh phí?!”

Những tấm biển đánh dấu đột nhiên sáng lên dưới chân những thí sinh, ánh sáng chóng mặt sẽ dẫn họ tới điểm kết thúc.

“Đúng là rất tuyệt vời...nhưng có gì đó khá lạ?”

“Tại sao ánh đèn không đi dọc theo đường chạy? Và một số thậm chí còn biến mất trong khu phòng học!”

“Vậy là cuối cùng các bạn cũng nhận ra điều đó!”

Kitamura vui vẻ nói,

“Cuộc đua Anh Chàng May Mắn sẽ chạy dọc theo những điểm đánh dấu này. Nó bắt đầu ở vạch xuất phát, rồi đi vào khu nhà cũ, từ sảnh cầu thang trở lại sân điền kinh, từ đó sẽ có một đường thẳng khác dẫn tới vạch đích! Các bạn hãy cố hết sức mình chạy tới đích!”

Khi nghe thấy lời giải thích của Kitamura, những người tham dự bắt đầu rên rỉ, “Cái gì…?!”

“Đ, đ, đợi đã! Chạy vào trong khu nhà cũ? Không phải Hội Học sinh ngớ ngẩn các người bảo chúng tôi chạy dọc theo đoạn đường hẹp được bao quanh bởi những chiếc rào ư?! Có rất nhiều người ở đây đấy!”

“Và chúng tôi phải chạy qua sảnh cầu thang nữa, không phải nơi đó cực kì chật chội sao?!”

“Vậy hãy cứ tập trung vào đoạn đường thẳng! Mọi người sẵn sàng chưa?”

Kitamura nói như thể là chuyện hiển nhiên và khiến mọi người hiểu rằng phản đối cũng chỉ là vô ích. Các cậu có thể không tham gia nếu như các cậu thấy nó có vấn đề...đúng không?

Ryuuji đã sẵn sàng trong khi những người khác còn lẩm bẩm và nhìn chằm chằm vào tuyến đường trước mặt...Đúng vậy! Nếu các người có vấn đề với chuyện đó thì các người hãy từ bỏ đi! Thật ra, tất cả những người khác nên từ bỏ đi!

Lộ trình không phải quá dài, thử thách nằm trong khoảng thời gian bước vào khu nhà cũ, tuyến đường ấy cơ bản là một căn hầm chật chội và đoạn đường trong đó sẽ là chìa khóa để chiến thắng cuộc đua. Mình sẽ phải là người đầu tiên vào trong khu nhà để những thí sinh khác không ai cản đường mình. Còn đoạn đường thẳng cuối dẫn tới vạch đích, mình sẽ để nó cho số mệnh quyết định. Trước đó, mình phải dẫn trước họ một quãng dài, dù sao thì trước đây mình cũng từng là thành viên của một đội thể thao...đội Cầu Lông, vào năm thứ ba sơ trung! Khi nhắc tới tốc độ thì mình sẽ không để thua đâu! Ryuuji cắn môi và hướng ánh mắt trừng trừng của mình về phía những đối thủ tiềm năng...đội Điền Kinh, những người không thể bị đánh bại trong một cuộc chạy đua bình thường. Tránh xa khỏi đường của tôi! Ryuuji bắt đầu tạo áp lực lên những thí sinh khác bằng ánh mắt hung tợn của mình.

“Vào vị trí! Sẵn sàng…!”

Ryuuji nhìn chằm chằm về phía trước mà không hề nhận ra mọi người đang thì thào gì đó sau lưng mình. Cậu dùng mông để cản những người đang cúi xuống trong tư thế xuất phát, trong khi mũi giày đã gần vượt qua vạch xuất phát…

“Chạy!”

Pằng...! Súng đã được bắn.

Ryuuji tăng tốc về phía trước như một viên đạn theo đúng nghĩa đen. Cậu đã vứt bỏ tất cả những suy nghĩ của mình.

“Oa?!”

Nhưng cậu không bao giờ nghĩ rằng có người sẽ ám toán mình, người đó đã tóm lấy lưng áo phông của cậu. Ryuuji mất thăng bằng rồi ngã xuống, cậu nghe thấy tiếng người nói, “Chúng ta bắt đầu bằng việc loại bỏ Takasu!”, “Chỉ cần chúng ta hợp sức, chúng ta sẽ không thua!”

“Đ, đồ khốn…”

Ryuuji ngã xuống đất. “Cảm ơn!” Ai đó nói rồi bước qua mông cậu, bụi đất bay vào mắt khi cậu sắp đứng dậy.

“T...Tại sao các người…!”

Các người muốn chơi ăn gian hả? Tới đi!

“Cứ như tôi sẽ chịu thua ấy!”

Ryuuji nhanh chóng bật dậy, tóm lấy một nắm đất trong tay và ném vào tên khốn ti tiện đã cố hạ gục cậu, tất nhiên là...nhắm thẳng vào mắt hắn. “Á?!”, “Mắt mình!” Ryuuji nhanh chóng lao về phía trước khi họ loạng choạng và đưa tay che mặt, khi chạy qua cậu tóm lấy người phía trước…

“Không có gì cá nhân đâu!”

“Á!”

Người đã bị cậu tóm đâm vào một người khác, họ cùng nhau ngã xuống. Ryuuji không thể không mỉm cười. Lúc này cậu hoàn toàn tận hưởng vai diễn độc ác của mình. Các người thấy có vấn đề với chuyện đó sao? Tôi có thể tẩy não các người! Dù sao thì tôi là Takasu côn đồ, một kẻ hung ác bẩm sinh, những vẫn sống khỏe với điều đó.

“Oa! Takasu trở về từ cõi chết!”

“Đáng sợ quá…! Gương mặt cậu ta đáng sợ quá!”

“Í!”

“Aa…!” Ngay cả những khán giả cũng la hét. Ánh sáng được tạo ra bởi những điểm đánh dấu chiếu hắt lên chỉ làm tăng thêm mức độ xấu xa, bực bội và nguy hiểm trên gương mặt nghiêm túc của Ryuuji dưới bầu trời lúc buổi tối. Một người quay đầu lại nhìn vào gương mặt cậu và lập tức đông cứng vì sợ hãi...Vậy là đã xử lí được ba người.

“Tôi biết cậu, tôi nhớ cậu tên…”

“Á! Mình, mình xin lỗi…!”

Ryuuji lặng lẽ thì thào sau lưng mấy người lạ mặt và khiến họ lảo đảo vì sợ hãi. Vậy là bốn người đã gục! Những vẫn còn phải tiếp tục, vì vẫn còn rất nhiều người ở phía trước. Đội Điền Kinh đúng là quá nhanh, không đời nào mình có thể bắt kịp họ ngay từ đầu. Vụ lộn xộn lúc đầu đúng là cái giá quá đắt, quá đắt!

“Đồ khốn…!”

“Á! Một con ma…!”

Đầu tiên cậu nghĩ mình đã hạ được nạn nhân thứ năm, nhưng hóa ra người vấp ngã chỉ là một nữ sinh sơ trung đang đứng xem. “Chết tiệt!”, Ryuuji tặc lưỡi và nheo mắt như thể đang quét hết cả đường chạy. Những người trong nhóm dẫn đầu đã vào đến khu trường cũ và biến mất khỏi tầm mắt.

Chết tiệt chết tiệt chết tiệt! Mình sẽ không bao giờ bắt kịp nếu họ chạy vào trong đó! Ngay cả những trò chơi bẩn cũng không có tác dụng nữa! Mình nên làm gì đây?! Mặc dù không còn ý tưởng gì, Ryuuji vẫn duy trì vị trí của mình và chạy qua khúc quanh hẹp bước vào một nơi trông như cái hang tối mờ mờ...tòa nhà cũ với hàng rào ở một bên.

“Oa?!”

“Chậc, trượt rồi!”

Cú đá vòng của Taiga lóe lên trước mặt cậu...hay đó là điều cậu đã nghĩ, nhưng tốc độ tấn công thì chậm hơn cậu đã dự đoán. Bắt chước Keanu Reeves trong phim Ma Trận, cậu chỉ vừa kịp né tránh vật thể không xác định.

Cậu theo đà ngã xuống, khi đứng dậy cậu phát hiện ra vật thể ấy là một cánh tay ai đó...thò ra từ phía sau hàng rào.

“Cậu đang làm cái gì vậy?!”

“Xin lỗi, nhưng chúng tôi không thể để cậu qua! Ngoài những thành viên trong đội Bóng Rổ, những người khác phải bị chôn vùi trong bóng tối!”

“Đồ ngốc! Cậu vừa mới phá hỏng vỏ bọc của chúng ta!”

Dù sao thì những người này đến đây từ lúc nào? Một nhóm người lạ mặt che mặt bằng những chiếc khăn đứng phía sau hàng rào và lợi dụng bóng tối để ẩn nấp, họ ám toán những thí sinh tham gia cuộc thi Ông Hoàng Trường Học và khiến họ sẩy chân. Khi quan sát kĩ hơn, cậu nhận ra phía trước mình có vài người đã vấp ngã hay bị dẫm lên.

“Cái gì thế này?! Tôi sẽ báo chuyện này cho giáo viên!”

“Cứ việc! Nhưng chắc chắn chúng tôi sẽ không để cho các cậu qua! Oa! Có người khác đang đến!”

“Hạ họ! Đó là thành viên của đội Bóng Đá Năm Người!”

“Á~!” Những người bám sát phía sau Ryuuji đã biến thành thức ăn cho những sinh vật trên hàng rào. Mình không thể tin là có những người như họ! Nhưng mình không thể lãng phí thời gian ở chỗ này, mình phải nghĩ ra cách tiến về phía trước...Và rồi Ryuuji lại bắt đầu chạy.

“Úi!”

“Ôi! Xin lỗi!”

Cậu dẫm lên mông ai đó, nhưng cậu không có thời gian để dừng lại. Một bên là bức tường xi măng của khu nhà bốn tầng già cỗi, một bên là hàng rào đầy những kẻ kì quặc và mỗi khi cậu chạy chậm lại…

“Takasu côn đồ! Tôi nghe nói cậu thực ra không đáng sợ đến vậy!”

“Cậu nói đúng, vì các cậu còn đáng sợ hơn nhiều!”

Bàn tay phía bên kia hàng rào theo sát Ryuuji và thò sang mỗi khi có khe hở, nắm lấy tóc hay quần áo cậu, trong khi bên dưới…

“Á!”

Những nạn nhân ngã gục đã biến thành những vật cản và liên tục vấp vào chân cậu, buộc Ryuuji phải bước cẩn thận để tránh đạp lên họ. Phía sau cậu là tiếng la hét của những nạn nhân mới bị hạ, trong khi đó phía trước là những học sinh đã trượt chân bởi những người cản trở và chất thành đống. Đây giống như sống dưới địa ngục vậy, một cái bẫy gián được sử dụng để giăng bẫy con người.

Chết tiệt! Chuyện này thật quá phiền phức!”

Ryuuji nhảy hai phát và bay lên trên hàng rào cao hai mét, cậu đứng lảo đảo trên đỉnh hàng rào.

“Cậu vẫn còn mánh đó sao?!”

“G, giờ đừng có nói chuyện với tôi!”

So với những người đang choáng váng im bặt nhìn cậu, khi đứng trên đỉnh hàng rào Ryuuji còn sợ hãi hơn họ. “Í” Ryuuji khẽ kêu lên, những giọt nước mắt trào ra trong mắt cậu, cậu cảm giác trước mắt mình tối đi, nhưng cậu vẫn quyết định vượt qua cái hàng rào hẹp chỉ rộng vài centimet này. Đừng nhìn xuống, mình không thể ngã được...Ryuuji tiếp tục tự nhủ với mình như vậy.

“Chết tiệt, không thể tin cậu ta lại dùng trò đó! Kéo cậu ta xuống...Ối! Tay mình!”

Ryuuji đã quên mất bản thân mình, cậu tàn nhẫn đạp lên cánh tay đang chuẩn bị nắm lấy mình...Nghiền nát họ cùng với tất cả nỗi sợ hãi! Mình phải trở thành người dẫn đầu! Đó là tất cả những gì mình nghĩ được, mình phải là người đầu tiên tới bên cạnh Taiga. Với đoạn đường khó khăn này, đó là tất cả những gì Ryuuji nghĩ đến.

Trong đường đua tối tăm, ngày càng có nhiều người vấp chân, ngã gục và chất đống với nhau, cộng thêm với thêm nhiều người chạy về phía trước, điều đó cũng có nghĩa là con đường đã hoàn toàn bị chặn. Giờ là cơ hội của mình…Ryuuji nỗ lực hết sức điều chính những bước chân run rẩy của mình.

“Này! Không phải đó là Takasu côn đồ sao?! Không thể nào?! Cậu ta có cần phải đi xa tới vậy không?!”

“Có, tôi cần!”

“Nhưng tại sao?!”

“Chuyện ấy rất phức tạp! Và đó cũng không phải chuyện của các người!”

Cuối cùng Ryuuji cũng vượt qua đám đông sững sờ đang ngước nhìn mình. Giờ cậu là người dẫn đầu và với sự tập trung tuyệt vời của mình, cậu băng qua đỉnh hàng rào và hướng về phía chiếc đèn hiệu ở cuối hành lang khu trường cũ, rồi sẽ dẫn thẳng tới điểm kết thúc. Cậu nhảy khỏi hàng rào, đáp xuống đất.

Giờ cậu đã là người chui ra từ trong bóng tối sớm hơn bất kì ai khác, phía trước cậu là một con dốc cong. Trong một hơi Ryuuji nhảy xuống bốn bậc liền một lúc…

Vào lúc đó.

“...!”

Aisaka Taiga đứng dậy khỏi ghế.

Màu sắc của bông hoa hồng xuất hiện trên gương mặt như búp bê.

Đôi mắt long lanh trợn tròn trong khi nhìn vào một nam sinh.

Người đang ở vị trí dẫn đầu và chạy về phía cô, không ai khác ngoài…

“Ryuu…”

Vào lúc đó.

“Này! Không thể nào?! Takasu-kun, là Takasu-kun!”

“Đúng vậy! Cậu ấy là người dẫn đầu! Tuyệt vời! Tiến lên! Cậu có thể làm được!”

Trong số những khán giả đang đứng lên, Kihara Maya và Kashii Nanako hét ầm lên và cỗ vũ lớn hơn bất kì người nào khác. Người ở ngay phía sau họ và đang mặc một chiếc áo khoác dài, Kawashima Ami cũng lặng lẽ há hốc.

“Ê~…?!”

Cô ấy khoanh tay với vẻ mặt trống rỗng, nhưng đôi mắt cô thì sáng lên kinh ngạc.

Vào lúc đó.

“Ê~?!”

Vài khán giả nhận ra có gì đó không đúng và không thể không mở to mắt. Cảnh tượng khó tin khiến mọi người xôn xao,

“N, nhanh quá…!”

Ryuuji tin rằng cậu đã là người trở lại sân điền kinh sớm hơn bất cứ ai khác, khán giả cũng nghĩ như vậy, nhưng vào lúc đó…

Một bóng đen vòng qua góc ngoặt ngay phía bên phải của Ryuuji và lặng lẽ vượt qua cậu. Người đó nhảy qua những bậc cầu thang trước mặt cậu, đáp xuống đất bằng một chân và đứng trên bậc cầu thang thấp hơn Ryuuji, người đó quay đầu lại và khẽ nói với đôi mắt nheo nheo.

“Đúng là chậm chạp.”

“Ku…”

Kushieda Minori?!

Mái tóc không buộc của cô phấp phới trong gió. Sau khi lạnh lùng chọc tức Ryuuji, cô mau chóng quay ngoắt và lao đi với một tốc độ mà ngay cả một cậu con trai cũng không thể bắt kịp, như thể đang nhẹ nhàng nhảy múa trên đoạn đường thẳng. Cô ấy không hề quay đầu lại mà tăng tốc tiến phía trước, bỏ xa Ryuuji ở lại phía sau. Những chiếc đèn hiệu trên mặt đất sáng bừng như thể chúng đang chiếu sáng cho Minori, dẫn cô về phía điểm kết thúc.

Mình không thể thua được...Trái tim Ryuuji đập mạnh hơn nữa.

Chắc chắn, chắc chắn, chắc chắn không thua! Không phải thua cậu!

‘Khi cậu gặp bố Taiga, cậu có mở to mắt và quan sát cẩn thận không?’...Đó là những điều trước đây Minori đã hỏi Ryuuji.

Tất nhiên là mình có mở mắt.

Nhưng mình đã bỏ qua nó.

“Chết tiệt, chết tiệt chết tiệt chết tiệt! Đồ khốn…!”

Mình là người đã mắc sai lầm khi nghi ngờ con tim của Minori. Nếu mình cân nhắc chuyện đó cẩn thận, mình sẽ hiểu ra ngay đúng không? Khi tên khốn đó đưa Taiga ra ngoài ăn tối mỗi ngày, không phải chuyện đó khiến cô ấy nổi mụn dưới cằm và gần như khiến cô ấy đau bụng sao? Khi con đường đang thi công và tên khốn đó đã nhờ mình tới đón Taiga, mình không nhận ra rằng đó chỉ vì hắn không muốn đỗ xe sang một bên và tự mình tới nhà cô ấy ư? Khi hắn đưa cô ấy thật nhiều tiền, mình lại không nhận ra đó là cách hắn dùng để cô ấy không quấy rầy hắn à? Lí do hắn không ăn uống bất cứ thứ gì làm ở nhà và không để Taiga nấu nướng là vì hắn không muốn phải dọn dẹp đúng không? Khi hắn phá vỡ lời hứa với Taiga, hắn còn không buồn đến xin lỗi trực tiếp mà chỉ đơn giản gửi cho mình một tin nhắn. Ngay từ lúc bắt đầu tên khốn đó đã tránh né tất cả những gì phiền phức rồi, tên ngu xuẩn, rác rưởi, đầu đất...Mọi chứng cứ đều ở đó!

Toradora vol05 273

Và đôi mắt Ryuuji đã bỏ qua tất cả chúng. Cậu chỉ nghĩ cho bản thân mình và không thể nhìn thấy toàn cảnh. Con người kinh khủng chính là Ryuuji...Sao mình lại có thể là một tên ngu xuẩn như vậy? Sao mình có thể là một con chó đần độn như vậy? Không chỉ làm tổn thương đến Taiga, mình còn nghi ngờ Minori và mình còn không thể nào bắt kịp cô ấy. Nếu mình thua cô ấy thì mình thực sự là một tên rác rưởi vô dụng! Vậy nên mình không thể để thua cô ấy được! Tuyệt đối không!

Minori đang chạy trước mặt cậu, cô ấy nghiêm túc hơn bao giờ hết và chầm chầm tăng tốc dọc theo đoạn đường thẳng. Ryuuji có thể nghe thấy những người đuổi theo phía sau cậu lẩm bẩm trong khi thở dốc.

“Con bé đó nhanh thật! Chết tiệt! Chúng ta hoàn toàn không cân nhắc đến sự nguy hiểm của họ!”

“Không phải cô ta là đội trưởng đội Bóng Mềm Nữ sao?”

“Cô ta thực sự rất nhanh. Vì không muốn ai ám toán mình nên cô ta đã lẩn trốn suốt thời gian qua!”

Ryuuji và những người khác đang chạy hết sức mình cố gắng đuổi kịp thân hình nhẹ nhàng của Minori. Mặc dù điểm kết thúc chỉ ở ngay trước mắt, tuy nhiên thể lực của Minori đã bắt đầu suy yếu dần và khoảng cách giữa cô ấy với Ryuuji ngày càng được rút ngắn lại, nhưng nhóm người ở ngay phía sau Ryuuji cũng vậy. Đột nhiên trong khóe mắt cậu nhìn thấy ai đó tiếp cận đường chạy từ phía bên cạnh, trước khi cậu có thể quan sát rõ ràng và phản ứng lại với chuyện đó…

“Ê~?! Oa oa? Í…!”

Minori đột nhiên hét lên. Người lạ mặt đã tiếp cận đường chạy lén lút kéo vài chiếc rào điền kinh ra và đặt trước mặt Minori ngay giữa đường chạy. Những thành viên đội Điền Kinh có thể dễ dàng vượt qua những thứ đó, thủ phạm phải đến từ đội Điền Kinh. Vì chuyện xảy ra quá đột ngột, Minori, người đã muốn nhảy qua những chiếc rào ấy, nhanh chóng mất thăng bằng rồi đâm vào rào, ngã mạnh xuống đất và hất tung rất nhiều bụi đất lên. Ryuuji chạy ngay phía sau cô cũng chút nữa…

“Á! Coi chừng…!”

Cậu cố gắng tránh Minori, người đã bị sẩy chân, nhưng lại vô tình ngã khỏi đường chạy và đập mặt xuống đất. Cậu thấy nóng rát khi mặt mình đập xuống đất. Minori không hề nhìn cậu mà nhanh chóng nhảy lên giống như một con châu chấu. Ngay lúc đó Ryuuji cũng lăn về phía trước tiếp tục chạy. Nếu mình ngã thì mình sẽ đứng dậy hết lần này tới lần khác, giống như cô ấy vậy...Nhưng trong khi họ vấp ngã, có một, hai, ba người đã vượt qua họ. Lúc này Minori đã rơi xuống vị trí thứ tư, còn Ryuuji là thứ năm. Cậu không nghĩ được bất cứ điều gì khác, mà chỉ đơn giản là chạy bằng tất cả những gì mình có. Mình không thể từ bỏ! Giờ mình không thể dừng lại! Nhưng vạch đích ở ngay kia, và những tên đó thì sắp tới đó rồi!”

Không phải chuyện này thực sự kết thúc rồi sao?

“Kushieda-senpai…! Nhận lấy…!”

Ai đó từ trong khán giả ném một vật thể màu trắng về phía Minori, cô ấy tự nhiên đưa tay bắt lấy nó. Hóa ra đó là một quả bóng mềm. Cô vừa chạy vừa cầm quả bóng trong tay và nhìn vào sau lưng của nhóm người đang chạy trước mặt.

“Được rồi!”

Bỗng nhiên cô dừng lại.

Minori đạp mạnh xuống đất bằng đôi chân của mình, cô uốn tấm lưng mảnh dẻ của mình lại và tập trung tất cả năng lượng vung cánh tay phải lên...quả bóng mềm bắn đi như một mũi tên, xuyên qua đường chạy sáng lung linh và xoay tròn trong khi bay về phía mục tiêu của mình.

“Ê~?!”

“Ui ui ui!”

Sau khi tính toán cẩn thận, đầu tiên quả bóng đập vào đầu của cậu trai đứng thứ nhất và rồi nảy lại đập vào cậu trai ở vị trí thứ hai. Khi hai người họ quỳ xuống đất vì chấn động bất ngờ. “Cô ấy thực sự rất nhẫn tâm!” Ryuuji trợn tròn mắt và nhìn thấy Minori quay về phía cậu hét lớn,

“Nausicaa! Chúng mình trông cậy vào cậu! Đi đi! Hãy làm điều này vì Taiga! Nhanh lên!”

Nausicaa là ai cơ chứ?!/*Nausicaa: Kaze no Tani no Naushika (Nausicaa của thung lũng gió): truyện tranh về thời hậu khải huyền của Hayao Miyazaki từ 1982 đến 1994 | baka-tsuki*/ Mặc dù cô ấy đang đùa cợt một chút, Minori vẫn nói với giọng điệu và ánh mắt nghiêm túc. Cô nhìn thẳng vào Ryuuji, và rồi ngay sau đó nhảy về phía trước tóm lấy chân của cậu trai ở vị trí thứ ba.

“Tấn công cảm tử!”

“Á~?! Cái gì thế này…?!”

Cả hai người la hét rồi ngã xuống. Ryuuji lập tức hiểu ra ý định của cô ấy...Đi đi! Đừng lo cho mình mình!

Cậu phải tới bên Taiga sớm hơn bất kì ai khác!

“Kushieda…”

Tiếng reo hò lớn đến mức khiến mặt đất rung chuyển.

Có tiếng kêu gào, lẩm bẩm và rên rỉ.

“Tuyệt vời…!” Cũng như có một đám đông phấn khích lao vào đường chạy.

Vào lúc đó.

Taiga vẫn đứng đấy và quan sát tất cả mọi chuyện.

Người mà mọi người đã nghĩ sẽ kết thúc ở vị trí dẫn đầu đột nhiên dừng lại trước khi cậu ấy sắp lao đi, tiến vài bước về phía phía hai người đã vấp ngã đang nằm trên đường chạy, rồi kéo một cô gái trong bộ đồng phục thể dục lên từ bên dưới.

Họ nhìn nhau.

Hai người không nói gì cả mà chỉ đơn giản là bắt đầu lao đi.

Không rõ ai là người bắt đầu trước nhưng họ đang nắm lấy bàn tay của nhau. Vừa đúng lúc bỏ lại nhóm người gần như đã đuổi kịp, họ cùng nhau chạy qua vạch đích, cả hai cùng kết thúc ở vị trí dẫn đầu.

Taiga từ từ ngồi trở lại ghế.

Cánh tay và đôi chân cô không hề run rẩy, cô mở to mắt và quan sát cẩn thận gương mặt hai người họ. Cô ngồi vững trên đôi chân của mình, kìm nén những dao động trong trái tim và đơn giản nói rằng, ‘Mình ổn’. Những tiếng reo hò cổ vũ rần rần đã làm tâm tri họ tê đi. “Vậy là không công bằng!”, “Cứ như những người khác chơi đẹp hơn ấy!” Những cuộc tranh luận nổ ra xung quanh nhanh chóng bị nhấn chim bởi những tiếng reo hò. Giữa tất cả những chuyện đó...Taiga không hề có ý định đứng dậy. Cô đơn giản nhắm mắt và ngồi trên chiếc ngai của mình.

Vương miện đã được đặt trên đầu cô.

Hai người đã băng qua vạch đích cùng mang chiếc vương miện trong khi nắm tay nhau, chăm chú nhìn vào nét mặt Taiga.

“Mình ổn…” Cô ấy liên tục lặp lại những từ ấy, những từ đầy tự hào...Đừng lo lắng cho mình, không phải các cậu đã thấy mình tự đứng dậy được sao?

Mình có thể tự mình sống tốt ngay cả khi chỉ có một mình.

☺☻☺☻☺

“Tuyệt vời…! Tuyệt vời...! Tuyệt vời…! Chúng ta thật quá tuyệt vời!”

Trước một đống lửa trại hừng hực, thành viên của Ủy ban Điều hành...đạo diễn Haruta đang la hét như một kẻ điên, dường như cậu ấy thật sự rất phấn khích...Chiến thắng trong Cuộc tranh tài Liên lớp, cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường và cuộc đua Anh Chàng May Mắn đều thuộc về lớp 2-C và khiến họ trở thành nhà vô địch của cả trường.

Theo sau sự hưng phấn của cuộc đua Anh Chàng May Mắn, buổi lễ trao giải được tổ chức ở ngay tại sân điền kinh, Haruta tự hào nâng giải thưởng trên đầu. Với ngọn lửa trại đang cháy ở trung tâm chiếu sáng tất cả các học sinh tham gia vào lễ hội trường ‘chỉ diễn ra trong đúng một ngày’, đêm lửa trại chính thức bắt đầu và vô số đốm lửa lấp lánh nhảy múa dưới bầu trời đêm.

Ami mặc một chiếc áo khoác dài và đứng bên cạnh Haruta, giữ một chiếc cúp trông rất rẻ tiền rồi nói,

“Ôi trời, mình rất~ hạnh phúc! Ôi không, nước mắt mình đang trào ra…!”

Cô nhăn nhó chiếc mặt nạ sắt với cơ chế sinh nước mắt của mình. Những bạn học trong lớp 2-C vây quanh cô và nói, “Làm tốt lắm, Ami-chan~!”, “A~, đừng khóc, Ami-chan!”, “Chúng mình cũng rất cảm động~!”, “Tất cả chúng ta đều đã cố gắng~!”, “Mình không bao giờ nghĩ rằng tên ngốc Haruta ấy lại nỗ lực đến thế này!” Họ đều là những người tốt, và một vài cô gái thậm chí còn bắt đầu khóc...Giữa cảnh cảm động ấy, Haruta vui vẻ gật đầu.

“Mình có một ý kiến. Mình sẽ giành giải MVP cho...Yuri-chan!”

“Ê~…?!”

Ngón tay của Haruta chỉ về phía người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) đang đứng cách khá xa so với những học sinh. Cô ấy giật mình, đôi vai cô run rẩy. Những người bạn cùng lớp đều quay đầu lại với vẻ trông như đã hiểu ra điều gì đó, họ gật đầu với nhau, ánh mắt họ ngập tràn những tia sáng lung linh thuần khiết, họ nói,

“Giờ nhắc đến chuyện ấy...Cậu nói đúng…”

“Yuri-chan là người đã gợi ý chúng ta tổ chức màn biểu diễn đấu vật chuyên nghiệp.”

“Thực ra tất cả chúng ta đều cố gắng, nhưng đó là nhờ Yuri-chan ngay từ đầu đã cho chúng ta cơ hội này mà chúng ta mới có thể nỗ lực như vậy.”

“Mình đồng ý! Yuri-chan đúng là MVP!”

“Yuri-chan! Cảm ơn cô!”

“Yuri-chan...có chuyện gì sao?”

Đột nhiên trở thành trung tâm của sự chú ý, người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) trông có chút bối rối, cô không thể đứng đàng hoàng, còn mái tóc trông xù lên dưới ánh lửa trại. Cô quỳ trên một chân và bắt đầu giụi trán.

“Ừm...Vậy mà cô đã nghĩ các em đều ghét cô vì đầu óc nông cạn của mình...Cô đã là người trưởng thành rồi, vậy mà điều cô làm thật quá trẻ con…”

Cô ấy không dám đối diện với ánh mắt của học sinh, tuy nhiên Ami đưa tay ra và nói rằng.

“Sensei, hãy cùng em đứng dậy nào...Có vài điều em muốn hỏi cô, tại sao cô lúc nào cũng mặc quần áo hợp với màu da của mình?”

“B, Bởi vì cô đã hơn ba mươi…”

“Ồ~! Đó là độ tuổi để nổi tiếng~!”

Những giọt nước mắt bắt đầu chảy ra trong đôi mắt người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi)...những giọt nước mắt chứa đựng đủ loại cảm xúc được hòa với nhau như một món súp. Cô ấy thầm nghĩ, mình đã hơn ba mươi tuổi rồi, mình có thể nổi tiếng thế nào được?...và buông thõng vai, để lộ ra những nếp nhăn và quầng thâm quanh mắt. Nhưng Ami vẫn tiếp tục.

“Sensei, em không nghĩ màu sắc này hợp với cô đâu. Nước da cô cảm giác như thể trong suốt vậy, cho nên cô nên mặc những bộ đồ màu hồng~. Và vì cô vẫn có một vóc dáng rất đẹp, cô nên nhấn mạnh vào những đường cong trên cơ thể mình, chúng là vũ khí của cô! Bên cạnh đó, không ai vào thời đại này, độ tuổi này còn ăn mặc quá khiêm tốn nữa, cho dù họ đã hơn ba mươi. Vì sensei vẫn còn độc thân, cô nên tận hưởng những bộ đồ lãng mạn và thời thượng nhiều hơn.”

“K, Kawashima-san…”

“Lúc trước khi nhìn thấy cô rời khỏi trường, em đã trông thấy cô cầm một chiếc túi trong dòng Hermes Garden Party đúng không~? Không phải đó là mẫu mới sao? Nó rất tuyệt với cô...Kya~?!”

Người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) ôm lấy thiên thần trong bộ áo choàng, liên tục lặp đi lặp lại cùng một câu hết lần này đến lần khác, “Cảm ơn em! Cảm ơn em! Cảm ơn em!...”

Đó là một cảnh tượng vui vẻ...mọi người trong lớp 2-C quây quanh hai người và mừng rỡ cổ vũ họ. Haruta đặt tay lên vai người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi), cũng như hờ hững bám lên vai Ami và nói rằng,

“Yuri-chan, cô cũng nên tham gia vào buổi tiệc ăn mừng đi!”

“Ê~? Cô có thể tham gia sao? Nhưng em không định làm trò gì ma quái chứ!”

“Không sao! Hoàn toàn không có vấn đề gì! Dù sao chúng em cũng đang định tổ chức một buổi tiệc ăn mừng trong một nhà hàng gia đình!”

“Nhưng cô sẽ chỉ kéo độ tuổi trung bình của các em lên thôi, vậy không có vấn đề gì chứ?!”

“Ai quan tâm đến những tiểu tiết ấy chứ?!”

Ngọn lửa trại cao hai mét cháy rừng rực giữa những học sinh ồn ào, bóng họ lập lòe dưới ánh sáng của ngọn lửa. Gương mặt của những học sinh lớp khác cũng được nhuộm một màu cam. Họ ngồi nhìn đống lửa trại với những gương mặt vui vẻ, mệt mỏi và tinh nghịch, họ trân trọng lễ hội học sinh sẽ sớm kết thúc theo cách của riêng mình. Có những cậu trai đang vui đùa với những cô gái tới từ trường khác, những học sinh cùng lớp tụ tập với nhau trong các hoạt động của riêng mình và thậm chí những cặp đôi cũng chụm lại bên nhau. Dưới một chiếc lều gần đó, những thành viên của Ủy ban Điều hành đang tổ chức buổi tiệc ăn mừng của riêng mình với những cặp mắt rưng rưng, trong khi đó những thành viên của Hội Học sinh ngồi sánh vai trên những chiếc bàn, tiếp tục quan sát sự kiện cuối cùng.

Vụ huyên náo mỗi năm một lần và chỉ kéo dài duy nhất một ngày sẽ sớm kết thúc.

“Bà cũng sẽ tham dự bữa tiệc đúng không, Nữ Hoàng Học Đường?”

“Hừm...nếu ông đi thì tôi sẽ chẳng có gì để ăn cả...nhưng tôi có thể đi cùng, Anh Chàng May Mắn.”

“Này, ui!”

Bên ngoài vòng tròn học sinh đang quây quanh người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi), Ryuuji vừa la lên vừa nhảy ra xa, bởi vì cô công chúa đã độc ác cấu vào vết sẹo chiến tranh đầy vinh quang trên mặt cậu, thứ đang được dán những chiếc băng cá nhân.

“Ông đau à? Thật thê thảm! Vậy ngày mai tôi sẽ đưa ông tới phòng khám Miyake được không?”

“Miyake...Không phải đó là một bác sĩ thú y sao?!”

“Ha ha ha, vậy là ông nhận ra rồi”...Taiga cười như một con quỷ. Cô ấy mang trên đầu một chiếc vương miện pha lê Swarovski, nó rất hợp với bộ váy và đôi cánh thiên thần của cô. Bất kì ai cũng sẽ nghĩ cô ấy như thế này rất dễ thương. Dường như tính cách của cô ấy chẳng liên quan gì tới diện mạo của mình cả, thật ra chúng trái ngược với nhau.

Dù sao thì vì ai mà tui bị thương chứ...Ryuuji không thể không liếc nhìn Taiga.

“Hừm!” Cô nheo mắt ngạo mạn, để lộ ra một nụ cười ma mãnh.

Đúng vậy, cô ấy đang mỉm cười. Khi cô biết người bố mà mình đang chờ đợi một lần nữa chạy mất, khi tự mình đọc được tin nhắn điện thoại, Taiga chỉ nở một nụ cười bực bội hơn bình thường. ‘Cho tôi xem’ Ngay cả khi mình cho cô ấy xem tin nhắn…‘Oa?!’ Mình đã nghĩ cô ấy sẽ ném chiếc điện thoại của mình đi, chuyện đó khiến mình vô cùng căng thẳng. Cuối cùng thì Taiga chỉ mỉm cười giống như bây giờ, ‘Chỉ đùa thôi’, và vẫn cầm chiếc điện thoại của cậu. Cô chỉ trêu chọc Ryuuji và cười cợt trước vẻ lo lắng của cậu. Taiga giờ đang đắm mình trong ánh sáng của ngọn lửa, chiếc váy ngắn sáng lấp lánh đầy duyên dáng.

Cô ấy hoàn toàn không hiểu mình thấy lo lắng đến thế nào...Ngoài việc thở dài, Ryuuji không thể làm được gì khác.

“Bà...Tui không biết là bà lại mạnh mẽ như vậy. Vậy mà tui đã nghĩ rằng bà sẽ bị kích động.

“Ngay từ đầu tôi chưa bao giờ nghĩ người đó là gì cả. Không sao đâu. Thật lòng, tôi thực sự không quan tâm, vì chẳng có gì thay đổi cả. Nhân tiện, sao ông dám thân mật nắm tay Minori ngay trước mắt tôi? Từ khi nào mà hai người đã làm lành vậy?”

“Ê~...À…”

Làm lành...Tui không nghĩ tui đã làm chuyện ấy. Vào lúc đó, Minori đang đứng khá xa bọn họ và vui vẻ nói chuyện phiếm với những người khác. Ryuuji liếc nhanh vào cô ấy trước khi hướng mắt qua chỗ khác rồi gãi đầu...Giờ nghĩ lại chuyện đó, mình đã nắm tay cô ấy giữa tất cả chuyện hỗn loạn đó...bằng đôi tay này...Khi nghĩ đến chuyện đó, cậu bắt đầu run rẩy, còn gương mặt cậu cảm giác nóng bừng bừng.

Đúng vậy, chúng mình đã nắm tay.

“Ô...ô.”

“Có chuyện gì với những tiếng ‘Ô’ đó thế? Ông là người hâm mộ của Fukuoka Hawks à?/*Ám chỉ tới Sadaharu Oh cầu thủ bóng chày đã nghỉ hưu và là quản lý của Fukuoka SoftBank Hawk*/ Đừng có cười nhăn nhở giống như một tên ngốc nữa mà mau chóng đi xin lỗi đi! Ông đúng là con chó rác rưởi mập mờ! Ông đã hứa với tôi chuyện đó rồi đúng không?!”

Taiga đẩy vào lưng Ryuuji, không cho cậu cơ hội để phản bác. “Ui ui ui ui!” Ryuuji rên rỉ và vung người tránh né. Vào lúc đó…

“Hở?”

“ m nhạc…”

Những chiếc loa bắt đầu chơi vài điệu van, âm thanh được tạo từ rất nhiều nốt như thể chúng đang nhảy múa dưới bầu trời đêm được soi sáng bởi đống lửa trại.

Nhắc đến chuyện đó...Ryuuji bắt đầu mỉm cười và vô tình chọc lên gương mặt thương tích. Mình nhớ giải thưởng của Anh Chàng May Mắn bao gồm cả chuyện đó...đúng không? Họ nên có nó đúng không?

“Tui sẽ xin lỗi Kushieda, nhưng trước tiên…”

Đôi mắt Taiga sáng lên phản chiếu ngọn lửa nóng hừng hực, như thể một viên hồng ngọc rực lửa. “Nếu bà không phiền…” Ryuuji cố lẩm bẩm những lời cậu thường không nói. Cậu liếm môi và đưa tay mình về phía Taiga...Thi thoảng làm việc này cũng đâu tệ, đúng không?

“Bà có muốn…”

“Mi...no...ri...n...!”

Nhưng Taiga phớt lờ Ryuuji và thẳng thừng từ chối cậu, bỗng nhiên cô gọi người bạn thân của mình. Tiếng hét của cô giống như tiếng hổ gầm, và Minori nhanh chóng quay lại...

“Cái gì cái gì cái gì?! Có chuyện gì vậy có chuyện gì vậy có chuyện gì vậy?!”

...Rồi vội vàng chạy đến bên cạnh Taiga, xoa lên cổ và trán cô như thể muốn xoa lên khắp mọi nơi từ tóc cho đến tận cổ Taiga.

“Minorin Minorin Minorin! Mình thích cậu mình thích cậu mình thích cậu mình thích cậu…!”

“Được được được được! Mình biết mình biết mình biết mình biết! Ôi!...Taiga thật đáng yêu! Chiếc vương miện này trông rất hợp với cậu! Cô công chúa dễ thương nhất trên thế giới! Thật đáng yêu thật đáng yêu thật đáng yêu!”

“Ấy là vì Minorin đã đội nó cho mình~. Vậy nên mình rất hạnh phúc~!”

“Đâu phải chỉ có mình, cậu biết mà, Takasu-kun cũng đến đích đầu tiên.”

“Mình không nghe! Mình không nhìn! Mình không biết!”

Taiga biến thành một con thú như lúc thường và ôm lấy Minori, người băng bó khắp mặt, xoa lên mặt và ngửi ngửi cổ Minori, thả lỏng toàn bộ cơ thể.

Cô ấy đang làm gì vậy...Nhìn thấy hành động của Taiga, Ryuuji chỉ có thể mỉm cười lặng lẽ.

“Hahaha...buồn quá!”

Minori chỉ mỉm cười. Thậm chí khi nhìn vào mắt Ryuuji và nhận ra ánh mắt của cậu, cô chỉ nhún vai nhưng vẫn dịu dàng như thường lệ.

Taiga đang thoải mái đột nhiên liền ngẩng đầu lên, nhẫn tâm rời khỏi cái ôm của Minori và đứng một mình trong khi nhìn về phía trước, theo hướng cô đang nhìn…

“Kawashima-san, cậu có muốn nhảy với mình không?”

“Đừng, đừng, đừng, xin hãy nhảy với mình.”

“Tôi đã luôn ngưỡng mộ cậu...Sự thanh lịch của nữ hoàng đã hoàn toàn chiếm trọn trái tim tôi.”

Với bản nhạc van chơi nền, Ami được rất nhiều cậu trai vây xung quanh, bất kể khối, bất kể lớp, và thậm chí cả ngôi trường của họ, tất cả đều bày tỏ sự yêu quý của mình đối với cô. Còn với Ami, cô nhăn trán nhìn tất cả những bàn tay đang đưa về phía mình với vẻ bối rối. Thật ra cô ấy hoàn toàn vui vẻ đánh giá mọi người.

“Ôi...Mình nên làm thế nào đây~! Thật là rắc rối, mình thực sự không biết sẽ phải xử lý tình huống này thế nào nữa~!”

Ami nhăn mặt và tỏ vẻ bất lực trên chiếc mặt nạ sắt giả tạo của mình. Ngọn lửa trại quá nóng để bất cứ ai tiếp cận, tuy nhiên khung cảnh này lại quá lạnh lẽo...đặc biệt là với những người biết được bản tính thật sự của Ami.

“Nếu cô lúng túng như thế thì cô nên nhảy với tôi, Baka-chi…!”

“Ê~…?!”

Giống như một con mèo tinh nghịch, Taiga nhẹ nhàng nhảy lên và chuẩn bị cắn Ami sau khi quấy rối cô ấy được một lúc.

“Á! Dừng lại, Aisaka-san! Bỏ ra, đau...Tôi nghiêm túc đó…”

“Đến đây! Nào, tôi đã nói tôi muốn nhảy với cô cơ mà!”

“Tôi đã nói là đau rồi mà! Đồ lùn tịt ngớ ngẩn!”

Trước khi Ami để lộ ra bản chất thật của mình, Taiga không ngừng bám lấy vai Ami từ phía sau cô. Cuối cùng, cảnh tượng diễn ra là Ami chạy trốn khỏi Taiga, Taiga đuổi theo Ami, Ami tiếp tục trốn chạy…

“Nhận lấy này!”

“U~!”

Một cú khóa người đột ngột! Như thể tiếp diễn màn trình diễn đấu vật chuyên nghiệp, Taiga đã ấn người Ami và đè cô xuống đất, đám đông bắt đầu la hét, “Bắt đầu đếm!”, “Một!”, “Hai!” Có vẻ như đặc biệt chuẩn bị một bộ váy đáng yêu và đôi cánh thiên thần cho Taiga đúng là chuyện thật phí phạm, khi chúng được mặc bởi một con hổ dữ tợn.

Mình có nên ngăn cô ấy lại không? Hay cứ để họ một mình? Chỉ nghĩ đến chuyện này cũng đủ khiến Ryuuji đau đầu. Ami sẽ ổn thôi vì cô ấy cũng khỏe mà. Ryuuji bất lực nhìn hai người bọn họ…

“Takasu-kun...Mình xin lỗi.”

Có ai đó nhẹ nhàng vỗ lên vai Ryuuji.

Ấy là khi cậu nhận ra Minori đang đứng bên cạnh mình.

Gương mặt của Minori được ngọn lửa nhuộm một màu đỏ ửng, đôi mắt cô nhìn về cuộc cãi lộn giữa Ami với Taiga. Ryuuji có chút do dự, cậu vẫn cúi đầu và nói,

“Mình mới nên là người nên xin lỗi...Mình mới là người không biết gì cả. Mình xin lỗi, vì đã nói những điều quá đáng với cậu...Mình thực sự xin lỗi.”

Minori căng thẳng trợn tròn mắt và cuống cuồng lắc đầu.

“Không! Không phải vậy...Takasu-kun…”

Cô ấy nhắm mặt, và sau một lúc, cô cố gắng trấn an bản thân và lên tiếng,

“Đó là lỗi của mình, vì trước đây mình đã không nói bất cứ điều gì với Takasu-kun cả...Mình đã cố tình không nói cho cậu và đã lấy nó làm cái cớ cho cậu thấy là mình biết nhiều điều hơn cậu, và rồi đổ lỗi cho cậu vì không biết gì cả...Mình không nói cho cậu về những điều cậu nên biết, vậy là không công bằng với cậu.”

Cô dừng lại khi nói tới đó. Điệu van tiếp tục chạy, nhưng vẫn không có ai khiêu vũ cả. Những học sinh đều đang đứng hoặc ngồi nói chuyện với nhau, tất cả đều nheo nheo mắt vì ánh lửa sáng chói. Còn với Taiga, cô đã vô tình để Ami chạy thoát và giờ đang thở hổn hển trong khi tỏ ra rất bất mãn. Vào lúc đó, một anh chàng đeo kính từ đâu đấy tiến đến trước mặt cô.

“Aisaka, mình không phải Anh Chàng May Mắn, nhưng cậu có thể cho minh vinh dự được mời cậu một điệu nhảy không?”

Đôi mắt Taiga trợn tròn ngạc nhiên. Giờ ngọn lửa trại đang nổ lách tách, ánh lửa lấp lánh phản chiếu trong đôi mắt long lanh của cô, đung đưa sang trái sang phải.

“À...không phải quy định là do Hội Học sinh đặt ra sao?”

Kitamura mỉm cười và không hề do dự đưa tay mình về phía Taiga đang cứng đờ.

“Điều này phụ thuộc vào quyết định của Aisaka.”

Taiga nhìn vào bàn tay mà Kitamura đã đưa ra.

“Vậy câu trả lời sẽ là có hay là không đây? Aisaka Taiga, cậu sẽ nhảy với mình chứ?”

Ryuuji đứng từ xa quan sát Taiga. Mặc dù gương mặt cô ấy lờ mờ dưới ánh sáng của ngọn lửa, nhưng cậu không cần phải đoán mới mới biết rằng nó đang đò lừ. Có lẽ mình còn có thể nghe tiếng tim cô ấy đập loạn lên ấy chứ?

Đám đông bắt đầu chỉ vào Taiga và Kitamura rồi há hốc, “Cậu bốn mắt của Hội Học sinh đang mời Palmtop Tiger!”, “Dừng lại, đó là từ tìm đến rắc rối!” Trong khi một số huýt sáo và quyết định quan sát tiến triển, Kitamura đứng bất động và tiếp tục đưa tay ra, chờ đợi câu trả lời từ Taiga.

“L...liệu điều đó không ảnh hưởng tới công việc của cậu...trong Hội Học sinh chứ?”

“Không sao. Mình muốn nhảy với bạn mình trong một đêm như thế này.”

Gương mặt Taiga tươi cười ấm áp, đôi mắt lớn long lanh chỉ nhìn vào Kitamura, sự do dự phản chiếu trong ánh mắt dao động của cô. Cô nhắm mắt lại rồi một lần nữa mở ra, không quan tâm đến những người đang nhìn.

“Kitamura-kun…”

Taiga gọi tên người cô ấy yêu quý.

“Cảm, cảm ơn cậu...Mình nói thật đó.”

Nghe thấy những lời của Taiga, Kitamura nheo nheo đôi mắt phía sau cặp kính như thể mỉm cười.

“Tại sao cậu lại cảm ơn mình? Nghe có chút kì lạ đây, vì giữa những người bạn thì đây đâu có là gì.”

“Thật sao?”

“Không phải sao?...Vậy câu trả lời của cậu là?”

“Hề hề...Vậy chúng ta sẽ nhảy thế nào?”

“Chúng ta nắm tay và nhìn vào mắt nhau, rồi tiếp tục xoay cho đến khi chúng ta thấy mệt. Mình nghĩ vậy.”

Taiga tươi cười và bẽn lẽn ngước nhìn lên bầu trời trước khì nắm tay lấy bàn tay Kitamura đang đưa ra. “Ồ! Họ đã nắm tay! Thật nóng bỏng!” Ai đó quyết định mạo hiểm tính mạng khuấy động bầu không khí, trong khi những người khác thì vỗ tay dưới sự phấn khích từ lễ hội trường.

Nhưng Taiga không quan tâm.

Cô ấy không quan tâm và vẫn mỉm cười.

Chỉ riêng một mình mình cũng không sao cả…

Nhưng cậu vẫn gọi tên và đưa tay về phía mình, vậy nên mình thực sự rất biết ơn về điều đó...Taiga đã nghĩ vậy, nhưng cô sẽ không nói ra thành lời với Kitamura hay bất cứ ai khác. Cô ấy chỉ di chuyển chiếc váy thanh lịch và bắt đầu xoay tròn khiêu vũ.

Rồi Minori tiết lộ một sự thật giật mình...khoảng một năm trước đây, bố Taiga cũng đã xuất hiện giống hệt như vậy.

Cô đứng bên cạnh Ryuuji, nhìn vào những học sinh vui vẻ tận hưởng xung quanh ngọn lửa trại và nói,

“Mình biết lí do tại sao giờ Taiga đang sống một mình, vậy nên khi mình biết được điều đó, mình thực sự thấy mừng cho cậu ấy. Tuy nhiên khi đến ngày họ tìm một nơi để sống cùng nhau, bố Taiga đột nhiên nói rằng ông ta có việc phải làm và ra nước ngoài. Taiga đã đến địa điểm hẹn gặp và đợi ông ta suốt quãng thời gian đó, và cậu ấy chỉ nhận ra khi công ty địa ốc thông báo rằng bố mình chưa bao giờ mua bất cứ căn hộ nào và đã hủy bán căn hộ hiện tại...Có lẽ ông ta thấy kế hoạch ấy hay quá trình thực hiện kế hoạch ấy rất vui ư? Taiga chắc chắn đã rất vui, nhưng ông ta không bao giờ có ý định làm theo kế hoạch…”

“Mình hiểu…”

Cuối cùng Ryuuji cũng đã hiểu.

Cậu hiểu tại sao Taiga không bao giờ trả lời những cuộc điện thoại của bố mình. Cậu hiểu tại sao cô ấy đá thẳng vào háng ông ta khi gặp mặt...Tất cả đều tại mình đã khiến Taiga dao động, mang con người yếu đuối của mình ra đe dọa cô ấy, tuy nhiên mình lại không bao giờ định nghe Taiga giải thích đàng hoàng.

“Người đó…”

Có lẽ vì cân nhắc tới tâm trạng của Ryuuji, Minori bắt đầu ám chỉ bố Taiga bằng từ ‘người đó’. Cô muốn nói rằng lỗi lầm không phải do cậu mà là do người đó.

“Mỗi khi người đó cãi lộn với cô vợ hai của mình, ông ta sẽ muốn sống cùng với Taiga. Tuy nhiên đến lúc ông ta làm lành với vợ, ông ta sẽ lại ném Taiga sang một bên. Khi mình phát hiện ra điều đó, mình thậm chí còn gọi điện tới văn phòng hét ầm lên với ông ta, và cậu biết ông ta nói gì không? Ông ta nói rằng, ‘mối liên kết giữa các thành viên trong gia đình sẽ không bao giờ bị phá vỡ, nhưng mối liên kết giữa những người yêu nhau thì có thể, vậy nên nó phải được duy trì bằng mọi giá.’...Tên khốn đó!”

“Cơ bản ông ta đối xử với Taiga như một thứ đồ chơi để giải khuây cho mình đúng không?”

“Ừ...đúng vậy, cậu nói hoàn toàn đúng.”

Minori bắt đầu lắp bắp, ngọn lửa đêm phản chiếu trong đôi mắt cô.

“Vậy nên trong suốt quãng thời gian ấy...khi chúng ta nói về nó, đúng ra mình nên kể cho cậu nghe chuyện này thật đàng hoàng. Nhưng...nhưng...Mình không muốn nói với cậu…”

Trong ánh mắt cô có chứa cả nỗi cô đơn...Nhưng Ryuuji quyết định mình sẽ không nói với cô ấy chuyện đó.

“Taiga không nhắc gì tới chuyện ấy cả, vậy nên chỉ có mình Takasu-kun là biết được. Khi mình nghĩ đến chuyện đó...biết nói thế nào nhỉ, mình có chút cứng đầu. Mình không muốn thua kém cậu, hay có lẽ...mình không muốn chia sẻ với cậu những điều mà mình và Taiga đã từng trải khi phải vượt qua chuyện này. Vậy thì mình sẽ cảm thấy mình là người hơn...Mình không biết tại sao mình lại cảm giác như vậy, tại sao lại nghĩ, ‘Bởi vì cậu không biết gì cả, đó là lý do tại sao cậu lại phạm sai lầm, và vậy là mình hiểu Taiga hơn cậu’...Tất cả là lỗi của mình, mình đã một lần nữa làm tổn thương Taiga.”

“Cũng đâu phải cậu làm tổn thương cô ấy...Cậu có biết tại sao Taiga không bao giờ kể với cậu chuyện gì không?”

“Mình đoán do cậu ấy biết nếu cậu ấy kể với mình về bố cậu ấy, mình sẽ nổi điên vì chuyện đó, vậy nên cậu ấy giữ im lặng. Taiga vẫn không muốn bất kì ai nghĩ bố cậu ấy là người xấu, cho nên kể từ sự cố một năm trước, cậu ấy không bao giờ nhắc đến bất cứ điều gì về gia đình cậu ấy với mình.”

“Vậy ra đó là lí do…”

Bí ẩn cuối cùng cũng đã được giải quyết.

Trong suốt thời gian qua Ryuuji chưa bao giờ hiểu, tại sao Minori không bao giờ tới giúp Taiga việc nhà khi cô ấy rất giỏi còn cuộc sống hàng ngày của Taiga thì trong tình trạng hỗn loạn như vậy.

Lí do là vì Taiga đã từ chối sự giúp đỡ của Minori.

Nếu Taiga nhờ cô ấy giúp đỡ, chắc chắn Minori sẽ đổ tất cả mọi lỗi lầm lên đầu bố Taiga...Không cần biết cô ấy có phàn nàn về ông ta như thế nào, Taiga vẫn không muốn người khác nói xấu bố mình. Ai biết được, có lẽ cô ấy vẫn nghĩ như vậy, cô ấy nói mình không quan tâm nhưng thực ra cô ấy vẫn muốn mọi người đừng đổ lỗi cho ông ta.

Minori giơ cánh tay lên và nhún vai.

“Mình rất quý Taiga, vậy nên khi cậu ấy không nói gì với mình, mình thực sự thấy đau lòng...Vậy là mình thấy mình ghen tị, ngay cả khi đó là Takasu-kun.”

Bản nhạc van thay đổi giai điệu, có một chút cảm giác tự ghét bỏ trong giọng nói của Minori. Mình nên làm gì để an ủi cô ấy? Khi Ryuuji đang nghĩ điều cần nói…

“Mình là cái gì? Những thứ đồ trang trí diêm dúa à?”

“Hở…?!”

Minori đột nhiên ngẩng gương mặt nghiêm túc của mình lên và bắt gặp ánh mắt của Ryuuji. Cô ấy đang đùa đúng không? Hay cô ấy đang nghiêm túc? Đôi mắt lấp lánh của cô chỉ phản chiếu vẻ mĩ lệ. Trong bất cứ trường hợp nào, chỉ có một điều mà Ryuuji có thể đáp lại.

“Mình, mình nghĩ...nếu cậu không phải...thì sẽ rất tuyệt.”

Minori cũng nhẹ nhàng mỉm cười với Ryuuji.

“Ừ…”

Rồi Ryuuji nhận ra khoảng cách giữa họ bằng cách nào đó đã trở nên gần hơn kể từ quãng thời gian bên bờ biển trong dịp nghỉ hè. Cậu chỉ cần đưa tay ra để kéo cô vào trong vòng tay của mình.

Tuy nhiên…

“Này...mình lại có thể trò chuyện bình thường rồi.”

“Hở? Cái gì?”

Những lời của Minori vẫn bất ngờ và bí ẩn như thường lệ.

“Ồ, không có gì, không có gì hết, thật đó. Mình, mình chẳng quan tâm...Mình, mình ổn…”

Khụ! Khụ! Bỗng nhiên Minori bắt đầu ho sặc sụa. Ryuuji cố vỗ vào lưng cô, nhưng cô vội vàng đứng thẳng lên như thể bị điện giật, sau đó là cả người run bần bật. Rồi cô cố gắng cười lớn, ngay cả khi không có ai cù.

“Aha ha ha ha ha ha ha!”

“Thế này thì ổn thế nào chứ? Cậu chẳng hề ổn!”

Khi Minori đột nhiên nhảy nhót xung quanh và cười phá lên như một kẻ điên, đầu tiên Ryuuji đã nghĩ cô ấy đang lảng tránh mình, nhưng rồi cô bắt chéo tay và đẩy về phía Ryuuji. Có chuyện gì đang diễn ra trong đầu cô ấy vậy?

“Có ai có thể nói cho mình không…?!”

Ryuuji không buồn né đòn tấn công của Minori và yên lặng cầu khẩn trời đất.

“Được rồi…! Chúng ta đã bắt được Takasu và Kushieda!”

“Hở?!”

“Oa!”

Một vài giây bất động đã khiến Ryuuji bất hạnh rơi vào bẫy. Hai người đột nhiên xuất hiện phía sau họ không ai khác ngoài Kitamura và Taiga, những người lúc trước còn đang khiêu vũ lãng mạn. Hai đôi tay lúc trước còn đang nắm lấy nhau giờ được dùng để tóm chặt lấy Ryuuji và Minori, hai người họ cố gắng vùng ra.

“Này…! Cậu làm mình sợ đó! Các cậu đang làm gì thế?!”

“Ha ha ha! Dù sao thì Đây là sự kiện cuối cùng của lễ hội trường, vậy nên tất nhiên chúng ta nên nhảy múa cùng với nhau!”

Kitamura và Taiga nới lỏng nắm tay đang siết chặt của mình và giữ lấy Ryuuji và Minori, buộc bốn người bọn họ tạo thành một vòng tròn. Rồi Kitamura kéo mọi người đến bên cạnh đống lửa trại, nơi tất cả mọi người đều có thể thấy họ.

“Ha ha ha! Chuyện này thật xấu hổ…! Dù gì thế này cũng khó có thể gọi là nhảy!”

Minori tươi cười vui vẻ! Mặt khác, Ryuuji đang nguyền rủa Taiga.

“A, a, lâu lắm rồi tui mới có tâm trạng tốt vậy! Tại sao bà phải tới hủy hoại nó?!”

“Thôi nào, hãy cùng nhau tạo nên những kỉ niệm hạnh phúc...Nhân tiện, tôi cũng cố gắng rất nhiều, rất, rất, rất nhiều, để có thể nhảy một mình với Kitamura-kun~!”

Vặn! Taiga tóm lấy những ngón tay Ryuuji và vặn mạnh.

“Ui…”

Mặc dù Ryuuji khẽ rên rỉ, cậu cảm thấy nhẹ nhõm hơn khi trông thấy Taiga đã lấy lại được tinh thần, một điều còn quan trọng hơn bất cứ thứ gì khác. Cho dù vậy cú kẹp ngón tay của cô ấy...vẫn rất mạnh...Như thể chúng đang nói rằng, ‘Ông không được phép hạnh phúc một mình!’, và cố gắng hết sức nghiền nát nắm đấm của Ryuuji.

“Đau...Không phải bà đã đi quá xa rồi à?! Cứ đà này thì bà sẽ thực sự bóp nát nó mất!”

“Nếu ngón tay ông dễ dàng bị gãy dưới một lực yếu như vậy, thì ngay từ đầu chúng nên bị bẻ đi!”

“Đừng có đùa, cứ như có chuyện đó ấy.” Trong khi đó Kitamura và Minori cứ để họ tiếp tục cuộc cãi vã dữ dội trong khi họ ngày càng hào hứng.

“Được rồi...! Hãy đi bắt Ami!”

“Được…! Amin, đợi bọn mình!”

Con mắt của những thợ săn hiện ra, họ nhắm tới con mồi đáng thương của mình. Ngọn lửa trại trông như thể đang bắn thẳng lên bầu trời đêm, nó kêu lên lách tách. Ami đang đứng trước ngọn lửa, không biết đến những điều sắp xảy ra.

“Kawashima-san, cậu đúng là rất xinh đẹp.”

“Cậu còn chưa có bạn trai sao? Cậu đang đùa đúng không?”

“Hẳn là vì mọi người nghĩ rằng họ không thể với tới cậu, phải không?”

“Ê~? K, không phải vậy~! Mình thực sự không nổi tiếng thế đâu!”

“Ồ, thôi nào, cậu biết không, cậu khá ngờ nghệch đó.”

“Đúng vậy, và đó là lí do tại sao cậu rất đáng yêu theo cách đó.”

“Không thể nào?! Mà sao các cậu có thể nói rằng mình ngờ nghệch được? Ôi trời~ Tại sao ai cũng gọi mình là ngờ nghệch chứ?!”

Có vẻ như cô ấy khá hài lòng với bản thân mình.

Mang điệu bộ vui vẻ trên gương mặt, cô ấy thoải mái xử trí những lời tán tỉnh của mọi người. Hiện cô ấy đang được vây quanh bởi những cậu trai lớp khác, trông họ đều khá ưa nhìn và trông thông minh hơn Haruta ít nhất là năm trăm lần.

Kitamura, Minori, Ryuuji và Taiga lặng lẽ lẻn đến sau Ami, từ từ giơ tay lên, tạo thành một vòng tròn lớn.

“Mình thực sự không biết tại sao~ mọi người cứ nghĩ mình ngờ nghệch~? Thật kì lạ~.”

Ngay khi Ami đang vui vẻ cười khúc khích.

“Bắt được rồi! Chúng ta đã tóm được Ami! Yay…!”

“Á?! Chuyện? Chuyện gì đang diễn ra thế này?!”

Bốn người bọn họ đã bắt thành công được Ami. Họ đe dọa những cậu trai xung quanh, rồi kéo Ami đang bị bao vây trở lại phía trước đống lửa trại.

“Hề hề hề hề! Ami trông rất hạnh phúc!”

“Cậu đã quên mất bọn mình rồi sao?”

“Đó là cách mình vừa mới bị bắt…”

“Tiếng cười ‘hô hô hô’ vừa rồi là thế nào vậy? Thật kinh tởm!”

Ami tiếp tục vung tay vung chân vùng vẫy, cố gắng thoát khỏi bốn người quây quanh mình.

“Thả ra, tôi đã nói thả ra! Tôi không muốn chuyện này! Trong một đêm tuyệt như thế này, tôi không muốn dành thời gian của mình với những người như các cậu!”

Tuy nhiên những cố gắng của cô ấy chỉ là vô nghĩa. Cánh tay của Ami đã được Ryuuji và Minori nắm chặt, buộc cô phải trở thành một phần của vòng tròn lớn. Cho dù có ngồi sụp xuống cô ấy cũng nhanh chóng bị kéo lên lần nữa.

“Ồ, thôi nào, không phải chúng ta là bạn thuở nhỏ sao?”

“Cứ như là thế ấy~! Ai muốn là bạn thuở nhỏ của mình tên thích khoe thân như cậu~?!”

“Không phải Baka-chi thích khoe thân đang ở quanh đây sao? Mà bộ trang phục nữ vương bạo ngược biến thái dành cho cuộc thi Nữ Hoàng Học Đường đâu rồi?”

“Cái gì~?! Không phải tôi đã khuấy động bầu không khí giúp cô sao, con hổ lùn tịt vô ơn!”

“Ồ! Ngay cả những ngón tay của một cô gái xinh đẹp cũng mịn màng thế này~!”

“Á~! Minori-chan, đừng có luồn lách giữa những ngón tay mình~!”

Toradora vol05 301

“Đừng có vùng vằng nữa mà hãy cùng chúng mình tham gia trò chơi của ‘những người bạn thân’!”

“Êu~! Những ngón tay của Takasu-kun ướt quá~!”

“Hét cái gì cơ chứ…?! Cơ địa mình như thế đó!”

Và vậy là năm người họ xoay tròn xung quanh ngọn lửa và vui vẻ cười lớn, kêu la và hét ầm lên. Cuối cùng trên gương mặt tất cả đều xuất hiện những nụ cười. “Thật ngây thơ!” Dưới tiếng cười đùa của những học sinh xung quanh, ngọn lửa tỏa hơi ấm cho năm người bọn họ.

Đêm đó rất đặc biệt.

Vào lúc đó mọi người đã tạm thời đặt những bí mật trong trái tim sang một bên để những kỉ niệm của đêm đặc biệt này sẽ luôn giữ một vị trí quan trọng trong trái tim mình, và họ sẽ xoay tròn và nhảy múa cho đến khi kết thúc.

Sau khi sự kiện buổi tối đã chấm dứt, lớp 2-C đã tổ chức bữa tiệc ăn mừng của mình, cuối cùng cả giáo viên chủ nhiệm của họ cũng được mời tham dự, và mọi người đã đến nhà hàng gia đình để tận hưởng. Họ tạo nên một vòng tròn lớn rồi bắt đầu xoay tròn và vui vẻ nói chuyện phiếm.

Mỗi khi tôi cười tôi sẽ cảm thấy đau, nhưng chỉ cần tôi chịu đựng những điều ấy vì đêm nay, thì có lẽ, không chừng, chắc chắn...tôi nghĩ chuyện sẽ ổn thôi.

Lời bạt Sửa đổi

Gần đây ngân hàng của tôi đã tặng một chiếc gậy mát-xa bấm huyệt làm quà tặng. Có rất nhiều loại gậy mát-xa trên thế giới, nhưng chiếc này thì đặc biệt tốt. Mỗi khi thích, tôi sẽ dùng nó để ấn lên những vùng xung quanh cổ mình, nó cảm giác tuyệt đến mức tôi không thể nào dừng lại được. Tôi phấn khích đến mức tôi đặt cho nó một biệt danh khủng khiếp…‘Gậy Độc’. Mỗi khi ở ngoài đường mà tôi cảm thấy đau, tôi sẽ lấy ra chiếc Gậy Độc của mình ra xoa bóp, nhưng ánh mắt của mọi người lúc nào cũng gay gắt. Khi còn nhỏ, tôi nghĩ mình bình thường đến mức chẳng có ai buồn quan tâm, nhưng giờ họ đều nhìn vào tôi với ánh mắt kì quặc, buồn thật đó...Đây là Yuyuko (hai mươi chín tuổi). Mặc dù đã không còn là mùa mưa nữa, tôi vẫn ngủ trong một chiếc chăn nhiều lớp tôi vẫn thường sử dụng trong suốt mùa đông, và ít nhất thì tôi cũng đã gầy hơn.

Trở lại chủ đề chính, xin gửi lời cảm ơn chân thành tới những bạn đã mua Toradora! tập 5! Trước khi tôi kịp nhận ra đây đã là tập thứ năm trong loạt truyện này rồi. Nhờ có sự ủng hộ của các bạn mà chúng tôi có thể xuất bản cho đến lúc này. Các bạn có thấy vui khi đọc nó chứ? Liệu tôi đã đền đáp được sự ủng hộ của các bạn chưa? Tôi rất vui khi các bạn sẵn lòng đọc tác phẩm của mình, và tôi rất biết ơn vì điều ấy. Vậy nên tôi hi vọng mình có thể tiếp tục đền đáp lại sự chân thành của mọi người bằng tác phẩm của mình và tiếp tục hành tiến về phía những cuốn tiểu thuyết lãng mạn (cho dù nó cũng đồng nghĩa với quên mất việc phải thay chiếc chăn của mình)! Các bạn nói, tôi chẳng có cảm giác gì về các mùa ư? Cuộc đời tôi không cần đến những thứ đó đâu! Tôi hi vọng có thể xuất bản Toradora! tập 6 vào cuối năm nay. Nếu các bạn sẵn lòng, xin các bạn hãy tiếp tục cho tôi sự ủng hộ và sức mạnh của các bạn, tôi xin trông cậy vào các bạn!

Giờ hãy để tôi cập nhật cho những bạn đọc của mình tình trạng hiện tại của tôi...Tôi đã mua vài cây bonsai, nhưng chúng đều lần lượt chết hết sau khi tôi mua chúng!

Lúc trước tôi đã đọc một cuốn sách có tên Đời Sống Thực Vật của Itou Seikou-sensei. Nó chủ yếu nói chi tiết về sự sinh trưởng của những cây bonsai trong ban công. Sau khi đọc cuốn sách ấy, tôi đã bị tác động mạnh và muốn biến nó thành một sở thích. Và vậy là tôi đã mua tất cả các loại bonsai để thử, nhưng cuối cùng tất cả chúng đều chết mà không có lấy một cây sống sót. Những cái cây bắt đầu héo úa kể từ thời điểm tôi mang về nhà, và ‘đồng hồ đếm ngược tới cái chết’ của chúng không thể nào dừng lại. Nụ hồng vươn thẳng lên trông rất nhiệt thành trong cửa hàng giờ đã biến thành một cái xác đen. Phần vốn được gọi là những cánh hoa chuyển sang màu tím đem ở hai bên, cuộn lên và tách lìa. Đây không phải điều tôi muốn chứng kiến. Tôi thường xuyên tưới nước cho chúng, nhưng tại sao chúng lại thành ra như vậy? Tôi đã làm gì chứ? Những cái cây ốm yếu giờ đang tỏa ra bầu không khí chết chóc trong căn nhà của tôi, và giờ chỗ ở của tôi đã hoàn toàn được bao trùm trong một cảm giác buồn bã tuyệt vọng đầy ‘tiêu cực’. Sao chuyện có thể thành ra thế này...Chết thật...Vậy mà tôi đã muốn lấy được chút sinh lực từ những cái cây đó và sống một cách năng động…

Dù sao thì, tôi rất cảm ơn các bạn, những người đã đọc cho đến tận cùng, cả biên tập viên chính của tôi và Yasu-sensei nữa, xin mọi người đừng đầu hàng trước bầu không khí ‘tiêu cực’ của tôi nhé!

Takemiya Yuyuko.

Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 4♬   Toradora!   ♬► Xem tiếp Tập 6
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.