FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Chương 1 Sửa đổi

...Cô không muốn thừa nhận rằng mình đang bận lòng về một vấn đề khác, nhưng…

Ngồi trên chiếc ghế băng méo mó lạnh lẽo và cúi gục với chiếc găng tay đặt trên đầu, Kushieda Minori vẫn không thể nào tự mình đứng lên được. Tất cả các đồng đội đều cố gắng động viên cô. ‘Đội trưởng, hãy vui lên’, ‘Hôm nay mọi người ai cũng mệt mỏi cả’, ‘Luôn có những ngày như thế này mà’, ‘Đây chỉ là một trận đấu tập thôi, đừng bận tâm về nó’...Cô không thể không lo lắng chuyện đó. Là đội trưởng của đội, chuyện này thật quá sức thảm hại. Cô chẳng thể nào tha thứ cho bản thân mình vì đã làm xáo trộn chuyện đó một cách thê thảm đến vậy.

Nếu được hỏi liệu cô có thật lòng chơi trận đấu này, hết mình, không xao nhãng và tập trung một trăm phần trăm hay không, thật ra cô cũng không thể nào đưa ra câu khẳng định là có.

Chuyện xảy ra vào cuối lượt thứ chín, với hai người đã bị loại, gôn không có người và lượt đánh cuối cùng đang là ba ném một đánh.

Quả bóng phát ra một tiếng động ngớ ngẩn khi bị đánh trúng, nó rơi xuống theo một đường vòng cung chậm chạp giống như đang gọi ‘Hãy bắt tôi vào trong chiếc găng cô đã giơ ra đi’. Được rồi, chúng ta đã thắng, rồi, bắt. Ném nó về gôn thứ nhất và kết thúc trận đấu, hay đó là điều đáng lẽ ra đã kết thúc trận đấu. Nhưng thay vào đó, ‘Cái gì?!’, ‘Kushieda, cậu làm gì vậy!’, ‘Á!’.

Tiếng la hét vọng đến từ băng ghế của họ. Những tiếng hô ‘Chúng ta làm được rồi, chúng ta làm được rồi!’, ‘Chạy, chạy đi!’ cất lên từ băng ghế của trường bên kia. Không thể nào. Tất thảy tóc trên đầu cô dựng đứng cả lên. Vì lí do nào đó, quả bóng đã rơi khỏi chiếc găng của Minori trước khi cô có thể ném nó đi. Cô càng hoảng hốt, tình thế lại càng tồi tệ hơn, và khi cô cố gắng nhặt lấy quả bóng đang lăn lông lốc, Minori lại vô tình đá nó đi. Có những tiếng la hét bảo cô hãy chạy đi. Không thể nào không thể nào không thể nào, tệ thật, tệ thật, tệ thật. Vào lúc cô một lần nữa tóm hụt trái bóng, người chạy chỗ đã đến được gôn thứ hai. Với tiếng la hét và cổ vũ cất lên từ phía sau, rốt cục cô ấy cũng đã nhặt được trái bóng và ném nó về gôn thứ ba. Nhưng đó lại là một cú ném rất tệ. Người chạy chỗ đã về được đến đĩa nhà. Sau đó...

Bụi đất dày đến mức cô phát ho.

Cơ thể cô đã bị cơn gió giữa đông làm cho lạnh cóng.

Lúc này đã là cuối giờ chiều ngày chủ nhật. Ánh sáng mặt trời chiếu nghiêng nghiêng.

Cô ngồi đó, hoàn toàn thất bại và chẳng tài nào đứng dậy được.

...Nó giống như hiệu ứng đô-mi-nô. Sai lầm ngớ ngẩn của thành viên chủ lực, Kushieda Minori, đã khởi đầu cho sự mất tập trung của cả đội, và kể từ đó, họ không thể nào gượng lại được. Một người lên gôn thứ nhất do được đi bộ lên gôn, và ngay sau đó, đội đối phương giành lại được một điểm nhờ ngày càng có thêm nhiều lỗi, và rồi cuối cùng, một cú homerun.

“Aaaaa...không…”

Cô cúi gập tấm lưng trong khi vẫn giữ chiếc găng đội trên đầu. Cô ép mũi lên đầu gối mà chẳng hề để tâm đến lớp bụi đất bám trên đó.

Đây không phải lỗi của đội. Cũng không phải vì đây chỉ là một trận đấu tập nên chuyên đó cũng chẳng có vấn đề gì cả. Không phải do sức khỏe của cô không được tốt, mà cũng đâu phải chỉ riêng mình hôm nay.

Đó là vì cô đã lơ đễnh và chẳng thể nào tập trung được. Đó là lí do cho đống lộn xộn này. Nói cách khác, nếu cô cứ tiếp tục như vậy, có lẽ đội của cô sẽ không thể chiến thắng được nữa.

“...Mình đang làm gì thế này…”

☺☻☺☻☺

“Ông đang làm gì thế?!”

“Tui chẳng làm gì cả…”

“Đồ lề mề, lề mề, lề mề, lề mề, lề mề, lề mề, lề mề, lề mề, lề mề, lề mề, lề mề, lề mề, siêu lề mề!”...Cơn gió giữa đông xoáy lại tựa như trận bão những lời chỉ trích cuộn lên từ dưới chân Takasu Ryuuji. Với phần tóc mai bay lật phật và cặp mắt trợn trừng trừng giữa cơn gió xoáy lạnh cóng, chắc chắn dáng vẻ của cậu là hình ảnh minh họa cho sự ra đời của quỷ vương. Vẻ mặt tội lỗi của Ryuuji sẽ khiến những người nhìn vào cậu có cảm giác cậu có thể thổi bay một hay hai ngôi sao nếu như cậu thích. Ngoại trừ việc, không phải cậu trở thành một quỷ vương bởi vì cậu muốn như vậy. Cậu chỉ hơi thất vọng vì có người đã chỉ ra sự thật hiển nhiên về bản thân mình giữa chốn công cộng.

“...Dù sao thì! Tui cũng chẳng làm được gì cả!”

“Im!”

Tiếng hét bí ẩn đi cùng với một cú tát vòng cầu từ cả bên phải và bên trái. Có lẽ cậu đã bị người đó yêu cầu phải ngậm miệng. Ryuuji ôm lấy hai má và lặng thinh. Lại một lần nữa, cậu phải giật mình trước hành động bạo lực bất ngờ này. Rồi,

“Đừng lấy cớ, đồ chậm chạp chết tiệt! Đồ lề mề chết tiệt, tên xấu xí chết tiệt, con chó Russell Terrier/*Russell Terrier: Giống chó thuộc nhóm chó đào đất, có nguồn gốc từ cho săn cáo xuất xứ từ Anh | wikipedia*/ cuồng dâm chết tiệt! Hãy làm một thùng đựng gạo trong suốt quãng đời còn lại của ông đi! Cái tên vảy cá! Ông và cái mặt sư tử biển, đen đúa của ông!”

Những từ chỉ trích dữ dội ấy giống như một quả tên lửa đa đầu đạn phóng tới từ một chiều không gian khác. Những quả tên lửa xuất phát từ phía trong tàn phá trái tim của quỷ vương bằng hỏa lực từ tất cả các hướng và kết thúc bằng những tiếng nhiếc móc ‘Ke!’. Con nhỏ du côn…, không, từ đó vẫn còn quá nhẹ nhàng để miêu tả cô ấy. ‘Con nhỏ quái thai’ ấy nghiêng người ra phía sau với vẻ kiêu ngạo lạnh lùng.

Tư thế của cô ấy rất hợm hĩnh. Cô hất cằm lên kiêu ngạo. Cặp mắt đầy khinh miệt khép hờ một nửa toát lên vẻ lạnh lùng. Cô gái có hai má ửng màu đỏ hồng vì những cơn gió lạnh giá và đang vuốt tóc lên là Aisaka Taiga...con nhỏ quái thai xinh xắn độc ác còn được biết đến với biệt danh Palmtop Tiger.

Gương mặt của cô ấy tinh tế và xinh xắn tựa như một búp bê Pháp. Vóc dáng bé nhỏ là lí do tại sao Taiga được gọi là ‘palmtop’, và giọng nói có chút méo mó cất lên từ trong cơ thể cô, lạnh nhạt và trầm thấp đến ngạc nhiên.

“...Ryuuji, có khi ông sẽ thực sự sống nốt quãng đời còn lại của mình trong cô độc…”

Bốp! Cậu bị chặt chéo từ trên vai xuống.

Ryuuji biến thành một bức tượng đá im lặng trên phố. Câu nói này còn tàn nhẫn hơn cả một cú tát vòng cầu, cậu nghĩ vậy. Bắt đầu từ câu chỉ trích dữ dội rồi đến những lời chế giễu và sau đó là một câu tàn nhẫn. Không phải bản thân điều đó đã là hành vi bạo hành à? Chú cảnh sát, chuyện này thật sự không vấn đề gì ư? Hỡi đất nước Nhật Bản, đây mà là công lí sao? Không phải hành vi ấy nên bị pháp luật xử lí sao? Chà xát những mảnh can đảm vỡ vụn vào nhau và giữ chặt lấy trái tim tan nát, Ryuuji tập trung sức mạnh vào đôi mắt của mình. Cậu lấy hết dũng khí để nhìn trừng trừng vào Taiga.

“Đ...Đừng nghĩ rằng quốc gia tuân thủ pháp luật này sẽ để bà được tự do mãi mãi…!”

“Ha?”

Hành động coi thường sống chết của cậu bị biến thành cát bụi và bị quét sạch ngay tắp lự với vẻ mặt trong lúc móc tai của Taiga. “Ha?” Cơn gió lạnh lẽo thổi qua giữa hai người, chia tách họ bởi sự tĩnh lặng.

Đó là một ngày chủ nhật giữa đông.

Mặt trời lặn xuống rất nhanh. Mặc dù mới chỉ hơn năm giờ, bầu trời đã bắt đầu hiện ra những sắc màu lúc chập tối. Khu phố mua sắm quen thuộc chỉ hơi đông đúc một chút, ở đó có rất nhiều những bà nội trợ đi cùng với gia đình của mình, những nhóm bà lão đeo khẩu trang và những thiếu niên trên đường tìm kiếm niềm vui cho chính bản thân mình.

Khuỷu tay Ryuuji khẽ chạm phải một người qua đường. Theo phản xạ cậu hơi cúi đầu và bước tránh ra. Đúng vậy, không cần biết những điều khủng khiếp mà cô ấy đã nói ra có đau đớn đến thế nào, cậu cũng không thể tiếp tục đứng như tượng ở ngay giữa phố được. Cậu sẽ cản trở dòng người đi bộ mất. Cậu quay trở lại làm một con người sống biết thường thức và sắp sửa bắt đầu di chuyển, nhưng...

“...Hở? Taiga?”

Cậu nhận ra rằng con nhỏ quái thai phòng tên lửa từ một chiều không gian khác từng ở ngay trước mắt cậu giờ đã biến mất. Cho dù có là một con nhỏ quái thai, cô ấy vẫn là Palmtop Tiger...Mặc dù chuyện đó thật khó hiểu, nhưng dù sao, điều cậu muốn nói là cô ấy rất bé nhỏ. Taiga nhỏ bé hẳn đã bị đám đông cuốn bay và đi lạc.

“Này! Taiga, bà đã đi đâu rồi?!”

Với những chiếc túi bảo vệ môi trường nặng trĩu trên cả hai tay, Ryuuji nhanh chóng bước từ phải qua trái, đi loanh quanh giữa đám đông, tìm kiếm xoáy tóc của một Taiga đang mất tích. Đặc điểm nhận dạng mà cậu đang tìm kiếm là mái tóc xoăn dài tới ngang eo, một chiếc áo khoác Angola màu trắng trông rất đắt tiền, một chiếc khăn nam mềm mại cuốn ba vòng quanh cổ.

Dù sao thì họ cũng sẽ cùng trở về với căn hộ nhà Takasu, và cho dù cô ấy có trở về ngôi nhà của mình đi chăng nữa thì căn hộ của cô cũng nằm ngay bên cạnh. Trong trường hợp đó, cậu đã nghĩ rằng nếu họ không cùng nhau quay trở về nhà cũng chẳng sao cả, nhưng điều khiến cậu bận tâm hơn là cậu đã để lạc mất cô ấy dưới bầu trời lạnh lẽo tháng mười hai. Cô ấy đang ở đâu? Ryuuji cau mày trước chuyện đó, cậu nhìn quanh tìm kiếm cô, nhưng rồi, “Í!”. Cậu thầm nói với người mẹ trẻ đã bế theo con mình và chạy ra mép đường để tránh xa cậu...Cháu không phải một tên cướp đường phố. Rồi,

“Ông đang làm gì thế? Lúc đứng ở đó, ông trông hệt như một tên cướp đường phố vậy.”

“Ui! Bà đã đi đâu vậy, tui đang đi tìm bà!...Đợi đã, bà thực sự chẳng hề để ý đến tui chút nào cả…”

Taiga, nhanh chóng xuất hiện từ trong dòng người qua lại, cô nhoẻn miệng cười rồi nói, “Cái này, cái này”, và cho cậu xem thứ mình đang cầm trên tay phải. Mặc dù nửa dưới của nó đang được bọc trong một lớp ni-lông, mùi thơm ngọt ngào của bơ và sữa, hình vòng tròn quá đặc trưng không thể nào nhầm lẫn với bất cứ thứ gì khác.

“...Một chiếc bán rán vòng. Bà đã lấy nó ở đâu vậy?”

“Đằng kia. Hề hề. Nó có mùi rất thơm, vậy nên tôi đã mua nó! Tôi không biết hương vị của nó sẽ ra sao, cho nên lúc này tôi chỉ mua có một chiếc. Nếu nó ngon, tôi sẽ lại xếp hàng lần nữa và mua thật nhiều.”

Có một chiếc xe tải nhỏ đậu ngang qua con ngõ mà Taiga đang dùng chiếc bán rán vòng chỉ vào. Thùng hàng phía sau được sử dụng làm cửa hàng tạm thời và vài người đang xếp hàng ở đó. Giờ khi cô nhắc tới chuyện đó, cả khu vực ấy đều dậy một mùi thơm lừng. Với người hảo ngọt như Taiga, đây hẳn là một mùi hương khó có thể cưỡng lại. Chắc chắn ngay cả Ryuuji cũng không ghét hương vị của những món đồ ngọt. “Thật là”, cậu cất lời, đôi mắt cậu tự động chuyển sang chiếc bảng quảng cáo viết tay, nhưng rồi đầu cậu lập tức nghiêng đi. Những chữ được viết bằng bút lông dầu có lẽ là tên của cửa hàng, ‘Krispy Kreamy’...Đó là bắt chước thương hiệu một cách trắng trợn. Thật ra, đó còn có thể là gì khác ngoài bắt chước thương hiệu chứ? /*Krispy Kream: công ty nổi tiếng của Mĩ có mặt tại nhiều quốc gia, chuyên về bánh rán vòng và chuỗi các cửa hàng cà phê | wikipedia*/

“...Nó có thực sự an toàn không? Vừa nhìn tên cửa hàng là ngay lập tức đã thấy khả nghi rồi.”

“Không sao. Xem kìa, xem kìa, người đằng kia đang vừa đi vừa ăn. Bánh không bị đầu độc đâu. Có lẽ vậy.”

“Thế quái nào mà bà phải tự động viên bản thân những điều ấy trước khi ăn bánh chứ hả?”

“Bởi vì, ông nhìn đi, nó viết là Krispy Kreamy. Ha ha, chắc chắn đó là một cửa hàng ăn theo.”

“Đó là lí do tại sao tui nói nó đáng ngờ. Một cửa hàng bình thường sẽ không sử dụng những cái tên tương tự nhau, vì đó là thương hiệu.”

“Nhưng, tôi không thể ăn tại một cửa hàng chính thức được. Tôi đã từng nhòm vào bên trong cửa hàng, nhưng ở đó lúc nào cũng chật kín! Chỉ nhìn vào hàng người thôi cũng làm tôi phát ốm rồi! Nhưng nhìn xem, những người ăn bán rán vòng đang nói, ‘Nó thật giòn, nhưng cũng rất mềm và tan chảy trong miệng’, đúng không? Tôi thực sự muốn được nếm nó.”

“Ừ, họ cũng nói hương vị của chiếc bánh rán vòng của mình khác hoàn toàn so với những chiếc bánh rán vòng khác.”

“Đúng, đúng. Và nếu họ dám dũng cảm bán món bánh rán vòng của mình với một cái tên gần giống như vậy, ông không nghĩ rằng họ đã làm nó với hương vị gần giống sao? Ừm, mùi rất thơm! Và giờ, hương vị thì…”

Taiga mở miệng thật lớn kêu ‘Aaa’, cô thô lỗ cắn xuống rìa của chiếc bánh rán vòng ngay giữa con phố. Ngay lúc đó, nụ cười hài lòng của cô dần dần trở nên đờ đẫn và vẻ mặt của cô cũng chuyển sang vẻ mơ hồ sau mỗi lần nhai.

“...Bánh thế nào? Khác với những cửa hàng khác hở?”

Taiga vừa nhai vừa gật đầu. Thế nhưng rõ ràng sự hào hứng của cô là rất thấp.

“Đúng...chắc chắn...là nó...rất khác biệt...Nó khá là, khô. Nước trong miệng tôi bị hút sạch…”

“Hãy ăn hết đi. Đừng có lãng phí đồ ăn.”

“A, tôi có một ý tưởng rất hay! Hãy bỏ nó vào trong tủ quần áo của ông. Tôi cá nó sẽ hút hết sạch không khí ẩm.”

“Hãy ăn hết đi. Đừng có lãng phí đồ ăn.”

“U~...”

Taiga nhìn vào chiếc bánh rán vòng lớn với chút chua chát, cô cau mày. Những người đã mua những chiếc bánh tương tự và đang ăn trong lúc bước đi đều trông rất khỏe mạnh. Không có ai ngã gục cả. Vậy nhưng vẻ mặt của họ đều khá mơ hồ. Taiga cũng đã gia nhập vào nhóm người mang vẻ mặt mơ hồ ấy. Cả Ryuuji lẫn Taiga đều không bao đồng đến mức nói cho những cô gái trung học đang vui vẻ xếp hàng với tiền cầm trên tay và kêu lên, “Này, đó là bánh rán vòng~!”, “Này, đó là Krispy Kream (không chính xác)~!”, rằng hương vị của nó thật kinh khủng.

“Chết tiệt, tại sao bà lại phải ăn những thứ lạ lùng trước bữa tối chứ? Bà đã trả bao nhiêu tiền thế hả?”

“Hai trăm yên…”

“Hai trăm yên! Bà đã trả hai trăm yên để ăn một miếng hút ẩm đặt trong tủ đồ!”

Đó là sự trả thù của cậu cho những lời mắng nhiếc lúc trước. Thật ra, cũng không đến mức như vậy. Nhưng cậu phải nói gì đó với Taiga, người cầm chiếc bánh rán vòng trên một tay với nỗi hào hứng đã tụt dốc thê thảm. Đây là bài học để cho cô ấy chắc chắn sẽ không phạm phải sai lầm tương tự nữa.

Vô tình, bữa tối hôm này chỉ đơn thuần có lẩu cá đuôi vàng và rau mizuna/*mizuna: loại cây họ cải | wikipedia*/ được nấu với rượu Nhật, được hoàn thiện bằng món củ sen cay nóng cùng ngưu bàng xào với da gà và cơm trộn gừng. Và nói thật, cá đuôi vàng rất đắt đỏ. Ngay cả miếng cá phi lê cũng không hề rẻ. Vì được bắt ngoài tự nhiên nên chúng rất mắc tiền. Nhưng cậu đã mua chúng. Một phần ăn dành cho ba người. Bởi vì giờ đang vào mùa cá! Ngay cả cá nuôi cũng không hề rẻ cho nên nếu cậu đã mua cá đuôi vàng, cậu sẽ chọn những con cá tự nhiên! Và thêm vào đó...

“Món lẩu cá đuôi vàng hôm nay là để chúc mừng bà đó!”

“Tôi biết…”

“Bà vẫn chưa đủ hào hứng! Bà không hiểu à! Bà bị lừa bởi một quầy bánh rán vòng kì quặc trên phố bởi vì bà cư xử như vậy đấy! Bà đã nhìn thấy giá tiền rồi, đúng không?! Bà có thể thấy tui rất phấn khởi đúng không? Sao bà dám lãng phí khoảng trống trong bụng bà cho một món ăn vặt dở tệ chứ...Tui không muốn khắt khe với chuyện đó, nhưng cá đuôi vàng là bữa tiệc của tui! Chết tiệt, tui không quan tâm có phải giả hay không, hãy cho tui xem phản ứng hân hoan tương xứng với giá trị của nó!”

“Ô, ô, là cá đuôi vàng, là cá đuôi vàng!”

“Làm lại lần nữa!”

“Một mẻ cá đuôi vàng rất lớn~, ô!”

Ryuuji nhìn chằm chằm vào Taiga đang nhảy cẫng lên với vẻ mặt vui vẻ và chiếc bánh rán vòng trong một tay cùng mái tóc dài phất lên phất xuống, cậu gật đầu. Với việc này, món cá đuôi vàng và vài tờ hóa đơn đã biến mất khỏi ngân sách của gia đình Takasu đã có thể được lên thiên đàng. Còn hai trăm yên của Taiga có lẽ sẽ trở thành những linh hồn giận dữ và lang thang vô định mãi mãi, nhưng chúng không thuộc trách nhiệm của Ryuuji.

Đúng vậy. Tối nay là bữa tiệc chúc mừng. Ngày mai, thứ hai, khoảng thời gian đình chỉ của Taiga sẽ chấm dứt. Từ ngày mai, Taiga có thể tới trường. Giờ nghĩ lại chuyện đó, hai tuần đã trôi qua thật nhanh chóng.

Nói cách khác, hai tuần đã trôi qua kể từ sự cố kinh hoàng ấy. Ryuuji một lần nữa thở dài. Một cơn ác mộng, hay một...không, cậu không muốn nhớ tới nó nữa. Nhớ tới nó để làm gì chứ? Rõ ràng là Taiga không bị đuổi học và ngày mai cô ấy lại có thể tới trường. Không phải vậy là quá đủ rồi sao? Đó là điều mà Ryuuji đã suy nghĩ với cảm giác thanh thản trong lòng, nhưng...

“...Vậy. Chúng ta vẫn còn đang nói về chuyện ấy. Tại sao ông, lại như thế này?”

Cô gái trong chiếc áo khoác Angola nheo cả hai mắt. Hành động chỉ hơi di chuyển mí mắt khiến cậu đoán rằng sự tàn bạo trong cô sẽ xồ ra. Cẩn trọng tự mình giữ khoảng cách, cậu hỏi cô.

“...Như, cái gì?”

“Tại sao ông lại lề mề như thế? Tại sao ông không thể làm gì với cơ hội mình có được khi một thứ bệnh dịch như tôi đã không còn cản đường nữa. Tại sao ông không thể nâng cao mức độ thân thiết với Minorin. Đó là điều mà tôi muốn nói. Ông đang làm cái gì vậy hả? Ông nghĩ vì ai mà tôi bị đình chỉ?”

“...Bà biết mà, đâu phải là vì tui.”

“Đừng có đổi chủ đề, đồ chết nhát!”

“...”

Ryuuji bất giác ngậm chặt miệng khi những điều phi lí đang từng chút một xuyên qua các hốc trên cơ thể cậu. Taiga không hề chững lại mà thu hẹp khoảng cách giữa hai người và bắt đầu vặn vẹo nhiều hơn.

“Khi tôi không có ở đây, ông có thể đi bộ tới trường cùng cậu ấy, chỉ riêng hai người với nhau! Ông cũng có thể mời cậu ấy ăn trưa cùng với ông! Ông có thể lên kế hoạch với cậu ấy vào ngày cuối tuần! Có hàng trăm thứ ông có thể làm, đúng không? Vậy tại sao ông không thực hiện?! Tôi cá hai người còn không gửi tin nhắn cho nhau nữa, phải chứ?! Ha! Đúng là tức cười, đồ lề mề, lề mề, lề m...Ui! Tôi cắn phải lưỡi rồi…!”

Ryuuji tận dụng cơ hội lúc Taiga đang ôm miệng đau đớn để diễn đạt thành công với cô lí do của mình.

“Thực sự tui chẳng thể làm được gì cả! Nếu bà đã không còn ở đó, buổi sáng Kushieda cũng sẽ không tới vị trí thường lệ, cô ấy sẽ ăn trưa cùng với những cô gái khác, mà tui thì không thân lắm với mấy cô gái ấy, còn sau giờ học, cô ấy sẽ ở cùng với câu lạc bộ của mình trong suốt quãng thời gian này! Ngay cả là tin nhắn, tui cũng không thể nghĩ ra được điều gì để có thể gửi tin nhắn như thể chẳng có chuyện gì hết!”

Một khi đã nói ra, cậu cảm thấy mình thật thảm hại. Nhưng đó là sự thật.

Trong lúc Taiga bị đình chỉ và tạm ngừng đến trường, tất cả những điểm chung giữa Ryuuji và Minori lập tức tan biến. Bởi vì cho dù cậu có tình cảm bao lâu đi nữa, hay khoảng cách giữa hai người họ đã được rút ngắn lại thế nào, nó vẫn chưa phải là một mối quan hệ tình cảm, nhưng ít nhất có vẻ như họ đã trở thành bạn bè. Tuy nhiên, rốt cục khi không có Taiga, điểm chung giữa hai người, Ryuuji còn chẳng thể duy trì được cuộc trò chuyện với Minori. Tất nhiên, không phải là hai người họ phớt lờ lẫn nhau, họ đã chào nhau ở mức ‘chào buổi sáng’, ‘tạm biệt’, ‘này’, ‘cậu thế nào’, nếu như nhìn thấy nhau.

Ryuuji chút nữa đã buông ra một tiếng thở dài nhưng rồi dừng lại. A ha, cậu ngẩng mặt lên.

“...Vậy thì, so với tháng tư, đây là một tiến triển lớn nhỉ…? Ừ, có lẽ vậy.”

Cậu khoanh tay và sắp sửa thuyết phục bản thân mình bằng những câu sau đó, “Ừ, ừ, có thể là vậy”, nhưng…

“Tất. Nhiên. Là. Không. Phải. Rồi. Đồ. Chậm. Chạp!”

“Hioaii…”

Một kiểu hét mới trước đây chưa bao giờ cất lên phát ra từ cổ họng cậu. Đó là nhờ Taiga, người tạo ra những tiếng thét hiếm có của chúng ta. Nhưng đây không phải lúc để nói đến những điều như thế.

Những ngón tay của Taiga đã tóm lấy môi trên của Ryuuji như thể kéo nó ra và sắp sửa dùng toàn lực xé toạc từ phía bên trên. Trong tình cảnh dường như phần nối giữa lợi và mặt trong của môi trên có thể bị rách bất cứ lúc nào, Ryuuji bất giác ngửa cổ lên và đứng kiễng chân vì sợ rằng cả gương mặt mình sẽ bị xé toạc.

“Bởi vì cậu ấy không chờ ông ư? Đồ ngu~ ngốc! Ngu~ ngốc! Ngu~ ngốc! Nguuu~ ngốc! Ông sẽ dùng biện pháp ‘chờ đợi tiếp cận’ bao lâu đây?! Ông nghĩ ông là ai hả?! Hachiko à?!/*Hachiko: chú chó trung thành nổi tiếng của Nhật Bản | wikipedia*/ Nếu ông ngậm miệng, thụ động và chờ đợi, ông nghĩ Minorin sẽ vừa vặn mời ông đi chơi sao??! Ôi trời, ôi trời, tên thất bại! Thật kinh khủng! Trời ạ!”

“Huuhiioaoa!”

Taiga kéo môi trên cậu lên bằng một lực vô lí, cô giơ chiếc bánh rán vòng của mình lên. Chỉ tưởng tượng tới điều cô ấy có thể làm với cậu cũng đủ thấy khủng khiếp rồi.

“Thói quen thường xuyên trì hoãn cơ hội này phải bị trao án tử! Hãy tiếp tục chờ đợi Minorin ở kiếp sau đi!”

“Hahyaaaa!”

...Cứu!

Cậu nhắm mắt lại và bắt đầu nhìn thấy cuộc đời mình chớp lên trước mắt trong cơn khủng hoảng giữa sống và chết này. Trường mẫu giáo...tè dầm vào ngày tốt nghiệp...vào trường tiểu học...mình là người duy nhất sử dụng cặp đeo lưng...chuyến dã ngoại hồi lớp hai...Yasuko đánh thức mình dậy muộn vậy nên không có đồ ăn trưa...và chính trong khoảng thời gian đó, mọi người bắt đầu gọi mình là cậu du côn…

“A.”

Vào lúc cô ấy bật ra giọng nói khẽ khàng ấy, những ngón tay của Taiga bất ngờ buông khỏi môi trên của Ryuuji. Lảo đảo sau khi được phóng thích khỏi lực hấp dẫn ngược đang kéo mặt mình lên, cậu mở cặp mắt rơm rớm. Rồi,

“...Ui…!”

Ryuuji cũng khẽ rên rỉ. Những người xung quanh cũng dừng lại, và đây đó cất lên những tiếng kêu ‘Oa!’ và ‘Ồ!’.

Một dải ánh sáng chạy dọc qua mặt tiền của những cửa tiệm xếp hàng ở cả hai bên con phố.

Những chiếc đèn, có lẽ được mua bởi hội đồng địa phương, nhất loạt sáng lên Những bóng đèn vàng lấp lánh cứ bật lên rồi lại tắt đi như thể những con sóng vỗ lên các tòa nhà, trong khi những bóng đèn màu xanh dương lung linh để lại một đường cong nối tiếp sáng rực. Bầu trời của khu phố mua sắm trong nháy mắt trở thành một cung thiên văn sống động và xua tan đi những ngôi sao đêm sáng lờ mờ.

Ánh sáng thật đẹp.

Nhạc nền nổi lên với âm thanh của tiếng chuông reo phát ra từ những chiếc loa, một ông già Nô-en đang mỉm cười cùng với một con tuần lộc mũi đỏ nép vào nhau sáng rực trong một chiếc đèn hình cây thông treo trên đèn đường. Trong chiếc đèn hình bóng bay, những chữ ‘Chúc mừng Giáng Sinh!’ đang sáng nhấp nháy.

“...Đúng rồi...đúng, đúng rồi! Gần đến Giáng Sinh rồi…!”

Được bao quanh bởi những bóng đèn nhấp nháy, Taiga dang rộng hai cánh tay và ngước nhìn bầu trời. Một nụ cười ngây thơ mà trước đây cậu chưa bao giờ trông thấy xuất hiện trên gương mặt cô. Cô xoay vòng tròn và quay về phía Ryuuji.

“Oa...a! Ồ, thật là đẹp!...Thật tuyệt vời! Năm ngoái không có những thứ tuyệt diệu như thế này!”

Những chiếc đèn LED nhấp nháy phản được chiếu trong đôi mắt lấp lánh long lanh như đá quý. “Tôi tự hỏi liệu có cây Nô-en ở đâu không nhỉ?!” Ryuuji nhìn vào Taiga, trước khi kịp nhận ra, cậu đã quên đi cơn đau trên môi và mỉm cười.

“Ui! Họ thực sự đã bỏ ra rất nhiều công sức cho việc trang trí năm nay. Giáng Sinh nhỉ? Ừ, cũng tới gần lắm rồi.”

“Tôi biết, Giáng Sinh. Tôi…”

Taiga nhắm mắt lại thật chặt, nắm tay siết lại, hai chân cong xuống, cô nhảy lên một cách tức cười với tay chân dang rộng như thể đang nổ tung giống hệt một quả pháo hoa và hét lớn, “...Yêu nó!”. Ôi trời, cô gái này đúng là rất hạnh phúc, những người qua đường nhìn theo và mỉm cười. Với cả hai cánh tay vẫn đang dang rộng và cái đầu ngửa về phía sau ngước nhìn lên bầu trời, ánh sáng lung linh trong đôi mắt Taiga còn mãnh liệt hơn trước. Thậm chí cô ấy còn trông như đã rơm rớm, cứ như thể cô ấy sẽ khóc vậy.

“A, vui thật…! Tôi sẽ trở thành một cô gái ngoan ngoãn trong khoảng thời gian tới! Tôi phải là một cô gái ngoan! Vì ông ấy sẽ đến bầu trời Nhật Bản sớm thôi!”

“Ai sẽ đến?”

“Không phải quá rõ rồi sao? Là ông già Nô-en! Ông già Nô-en!”

Taiga hét lên điều ấy mà không hề xấu hổ, cô tươi cười rạng rỡ.

“Hãy để tôi cầm cái này. Tôi sẽ mang chiếc túi còn lại giúp ông.”

Một chiếc túi bảo vệ môi trường bị lấy đi khỏi tay Ryuuji. A, ăn trộm...Ê~, không. Và rồi cậu cử động theo phản xạ.

“...Cái, cái gì vậy?”

“Taiga, đừng chết!”

“Tôi không có sốt.” Nói rồi cô ấy đẩy bàn tay của Ryuuji đang ấn lên trán mình ra. Tuy nhiên cách cô ấy đưa cánh tay lại nhẹ nhàng hơn nhiều so với lúc bình thường. Trong đôi mắt chân thành của cô ấy cũng không có chút cay nghiệt hay khinh khỉnh nào.

“Đôi khi tôi muốn ông để tôi giúp đỡ ông, có vậy thôi! Ít nhất là lúc này, khi ông già Nô-en đang đến, tôi thực sự sẽ làm một cô gái ngoan. Tôi thực sự, thực sự yêu Giáng Sinh!”

“Không, tui hiểu điều đó, nhưng chuyện này quá bất ngờ và...Ừm, tại sao? Tại sao bà lại thích Giáng Sinh đến thế?”

“Ông hỏi ‘tại sao’ là có ý gì? Tôi cần lí do để thích Giáng Sinh ư?! Nhìn xem, cả thành phố đều sáng lấp lánh và thật đẹp đẽ, mọi người đều mỉm cười và hạnh phúc và...đúng rồi! Ryuuji, xin ông, vào ngày hai mươi nhăm, hãy làm một bữa tối thật tuyyệệệt vời! Những thứ tuyệt diệu mà trước đây chúng ta chưa từng ăn! Ta đa, đây là gà! Hay, ta đa, đây là thịt bò! Hay! Những thứ mà người nước ngoài vẫn ăn ấy!”

Ta đa, đây là gà! Ta đa, đây là thịt bò!

...Liệu đã có lời nào khiến trái tim Ryuuji đập rộn ràng đến vậy chưa? Ryuuji ngước cặp mắt tam giác ngược sáng rực lên với niềm phấn khích điên loạn và run rẩy. Thế rồi cậu liếm môi...nhưng không phải tất cả đều là vì những gì cậu đang nghĩ. ‘Ta đa, đây là gà! Ta đa, đây là thịt bò! Ta đa, đây là người!’ hay ‘higiigyahahafu!’. Những bóng đèn Giáng Sinh lãng mạn đơn giản sáng lấp lánh trong đôi mắt mở to của cậu.

“Giờ bà đã nhắc tới chuyện đó, thì tui không thể chờ đợi nó nữa rồi…! Ui! Tui phấn khích rồi đấy! Bữa tối Giáng Sinh sẽ là một bữa ăn thịnh soạn, đúng không?! Được, cứ để nó cho tui!”

“Tôi để nó lại cho ông! Tôi sẽ đến khu tầng ngầm và mua tất cả những loại bánh ngon nhất mà họ có! Ê hề hề hề, tôi nên mua loại nào nhỉ? Bánh khúc cây ư?! A, tốt hơn tôi nên mua một cuốn tạp chí và nghiên cứu một chút! Ồ đúng rồi, tôi nên mua sâm-panh cho Ya-chan, tôi sẽ loại tốt nhất mà họ có!”

Á~, vui thật! Hai người bọn họ phấn khích trong một lúc lâu trên con phố, và rồi. “Giờ thì.” Ngay cả thời điểm họ đột nhiên ngậm miệng lại cũng khớp đến hoàn hảo.

“Vấn đề là…”

“...Ban đêm, đúng không...Tui không biết ai chịu trách nhiệm quyết định chuyện đó, nhưng.”

“Với cộng đồng, đó là một ngày dành cho các cặp đôi…”

Ryuuji và Taiga nhìn nhau, ngay sau đó cả hai đều lập tức thở dài. Tất nhiên điều xuất hiện trong tâm trí họ là người thương mến của mình. Với Ryuuji, đó là Kushieda Minori, còn với Taiga, đó là Kitamura Yuusaku.

Đặc biệt, trong hoàn cảnh của Taiga, tình thế này khiến cô ít nhất cũng muốn thở dài.

“...Tôi không thể làm thế được, tôi không thể nào mời cậu ấy được. Chuyện đó...Biết nói thế nào nhỉ? Nó giống như lợi dụng lúc cậu ấy tuyệt vọng vậy, đúng không? Chuyện đó cũng từa tựa như thế...Lợi dụng trái tim tan vỡ của cậu ấy.”

Chuyện đó đã xảy ra hai tuần trước. Vào cùng một ngày với ngày Taiga bị đình chỉ, Kitamura đã điêu luyện biểu diễn kì công bị hội trưởng Hội Học sinh tiền nhiệm từ chối trước mặt tất cả những học sinh trong trường.

Chuyện Kitamura đã có một đại huy...một người con gái mà cậu ấy yêu thương có lẽ đã khiến Taiga rất sửng sốt, nhưng bởi vì đại huy...người con gái đó đã bị chia cắt hoàn toàn dưới hình thức du học, và tình hình trở nên khó khăn một cách không cần thiết nếu muốn tạo dựng một cục diện ‘công bằng’. Ngay cả Ryuuji cũng hiểu điều đó.

Nhưng khi nhắc tới tình thế công bằng khó có thể đem lại được...

“Nhưng, Kitamura cũng lo lắng về chuyện bà bị đình chỉ đấy.”

“Không thể nào!...Thật sao? À à, tôi đã nhận được tin nhắn hỏi thăm xem tôi thế nào.”

“Thật ư. Nếu bà mời Kitamura, chắc chắn cậu ấy sẽ không trả lời không đâu.”

“Aaa...ông nghĩ thế sao?! Nhưng tôi không thực sự thích điều này! Nó giống như khôn khéo ép buộc vậy...tôi không thể nói chắc rằng liệu cậu ấy có thực sự hạnh phúc khi được mời, hay cậu ấy chỉ tốt bụng nhận lời.”

“....Ừ, có lẽ thế. Nếu bà là loại con gái đủ khéo léo để tận dụng tình cảnh này và nhất loạt sắp đặt mọi chuyện, bà sẽ không vui vẻ mua sắm cho bữa tối cùng với tui vào một buổi tối chủ nhật và cũng là buổi tối ngay trước khi kết thúc thời gian đình chỉ của bà.”

Cùng với Taiga, người chỉ lẩm bẩm yếu ớt “Ông nói đúng”, Ryuuji một lần nữa chầm chậm tiếp tục bước đi.

Không cần phải nói, cậu muốn ủng hộ chuyện tình cảm của Taiga, nhưng tình cảnh này thật quá hỗn loạn. Taiga khơi mào một trận ẩu đả với người đã từ chối Kitamura và kết quả là bị đình chỉ. Tự nhiên Kitamura cảm thấy mắc nợ Taiga và có lẽ cậu ấy sẽ không bao giờ từ chối bất cứ điều gì Taiga hỏi mình. Nói cách khác, bởi vì cô ấy có lợi thế ấy nên mọi chuyện thật bất công, điều đó khiến cô khó cư xử hơn.

Bên cạnh Taiga yếu đuối, Ryuuji cũng cảm thấy buồn. Cậu đã nghĩ rằng cậu chắc chắn cũng không thể mời người mình thích đi hẹn hò vào đêm Giáng Sinh.

Nếu có một lí do khiến cậu không thể mời Minori đi chơi thì nó còn đơn giản hơn cả lí do của Taiga. Đầu tiên, ngày hôm đó là đêm Giáng Sinh. Thật lòng, hôm đó có rất nhiều áp lực. Ngày hai mươi tư tháng mười hai được cả thế giới coi là quá lãng mạn (hay chỉ có mình Nhật Bản là vậy chăng?). Nếu cậu cố gắng có được một buổi hẹn vào ngày hôm ấy, nó sẽ trở thành một màn thổ lộ hay tỏ tình. Cậu không nghĩ đó là ngày mình có thể đánh trống lảng với một câu, ‘dù sao thì hôm nay mình cũng đã rất vui, hẹn gặp lại cậu sau’. Và thổ lộ với Minori ư, k, k, k, không thể làm vậy được. Thế là quá nhanh, không thể nào. Và lí do tiếp theo thậm chí còn rõ ràng hơn. Vào một thời điểm bận rộn với ngành dịch vụ ăn uống như đêm Giáng Sinh, một Minori yêu công việc có lẽ sẽ rất bận bịu với công việc bán thời gian. Chuyện đó rất có thể.

“Aaa….Cho dù tui không thể mời Kushieda đi chơi thì ở trong nhà vẫn quá là buồn chán. Dù vậy, nếu chúng ta ra ngoài, các cặp đôi đều sẽ âu yếm nhau...Sao chúng ta không thuê đĩa DVD về xem ở nhà của bà?”

“Ha?! Ông đang nói cái gì thế hả, đồ…”

“Ồ, không, phải là một cô gái ngoan, phải là một cô gái ngoan…” Cô ấy thốt lên và ngậm chặt cái miệng méo mó chút nữa đã nhục mạ cậu lại rồi xoa bóp xung quanh phần giữa trán. Và rồi, cô trưng ra một bộ mặt dịu dàng trái ngược với ông già Nô-en và cất lời.

“Ôi Ryuuji đáng yêu, ông thật là đầy dâm dục. Vậy là không tốt, ông đang định nói gì vậy? Ông mời Minori đi chơi là được. Ông sẽ ổn thôi. Tôi ở bên cạnh ông. Tôi là người đã được tái sinh thành thiên thần của tình yêu, tổng lãnh thiên sứ Taiga.”

Yay. Cô giơ dấu chữ V. Ryuuji bất thình lình đáp lại.

“Tôi thấy buồn nôn!”

Cảm xúc thật sự của cậu bật ra khỏi miệng. Tuy nhiên, Taiga vẫn giữ vẻ dịu dàng, chắp tay vào nhau cầu nguyện và nói rằng,

“Hãy nói điều ông muốn. Tôi của hiện tại là một vị Phật sống.”

“Bà đang biến đổi vẻ mặt mình giống như Kawashima vẫn làm thường ngày vậy! Mà đợi đã, bà là Phật sao?! Không phải đáng ra bà là một thiên thần ư!”

“Đúng, tôi là một thiên thần, một thiên thần. Để bảo vệ hạnh phúc của mọi người vào Giáng Sinh, thiên thần Taiga không ngại sắn một hay hai tay áo lên hay thậm chí là cởi bỏ hết cả đâu.”

“...Ờ hở, cởi bỏ hết cả. Tui đã nghe thấy rồi, vậy thì tốt hơn là bà nên làm theo đi. Bà sẽ làm như thế nhé.”

“Cứ làm như ông muốn! Nhưng hãy lên kế hoạch tận dụng cẩn thận! Dù sao thì, ông sẽ mời Minorin đi hẹn hò vào đêm Giáng Sinh! Tuyệt đối phải như vậy! Thiên thần Taiga sẽ lo phần thu xếp! U hề hề, tôi tự hỏi nếu ông già Nô-en nhìn thấy quyết tâm thánh thiện và tốt đẹp của tôi!”

“...”

Trong lúc Taiga quá ư phấn khích với cặp mắt sáng long lanh vì những bóng đèn, Ryuuji không còn sức để làm người ngay thẳng nữa. Thật quá khó để cậu có thể hiểu sao Taiga có thể ở trong một tình trạng háo hức tột độ đến như vậy chỉ vì Giáng Sinh đang đến. Điều đó nằm ngoài sự hiểu biết của Ryuuji. Tuy nhiên, tăng cường rào cản trước thứ tên lửa dữ dội hiệu quả thấp này để làm gì cơ chứ? Cũng chẳng có nhiều điều phải lo lắng khi Taiga tỏ ra hào hứng, nhưng cậu không thể nói ra điều đó.

“Ryuuji, hãy làm hết sức đi! Đúng, dù sao thì đó cũng là Giáng Sinh mà!...Tôi muốn mọi người được hạnh phúc! Đó là lí do tại sao tôi phải là một cô gái ngoan!”

Taiga đung đưa mái tóc, cô nhìn chằm chằm vào những bóng đèn, đôi mắt cô sáng rực và rõ ràng càng giữ vững quyết tâm không thể lay chuyển của mình hay cái gì cũng được. Những điều đáng lo ngại cũng lớn dần như thể chúng tương xứng với sự gia tăng quyết tâm của cô.

“Tui không cần bà hỗ trợ. Dừng lại, tui nghiêm túc đó.”

“Tại sao?”

Cuối cùng Ryuuji cũng phá vỡ sự yên lặng.

“Bởi vì chắc chắn tui không thể làm được! Mời cô ấy đi hẹn hò vào đêm Giáng Sinh sao? Vậy cũng có nghĩa nói thẳng ra là tui thích cô ấy, phải không?! Tui đã biết rồi, tui không thể làm được, tui không thể làm được! Nó cực kì ám muội! Tôi không thể hỏi cô ấy như thể chẳng có gì được!”

“Ông không cần phải bì, bì, bì, trời...ông không cần phải bình thường trước chuyện đó.”

Ngạo mạn ưỡn ngực về phía trước và nhướng mày, thiên thần Taiga chọc một ngón tay trắng trẻo lên chóp mũi của Ryuuji. Chút nữa thì, nếu đây không phải phiên bản thiên thần của Taiga, có lẽ ngón tay đã xuyên vào trong lỗ mũi và đâm vào não cậu.

“Nếu cậu ấy phát hiện ra cũng không sao. Đúng thế, hãy tận dụng cơ hội đó và nói thẳng ra những cảm xúc của ông. Đó là Giáng Sinh, vậy nên ông phải nói ra điều mình muốn nói nhất! Hãy thành thật, Ryuuji! Ông có tôi và ông già Nô-en làm linh hồn bảo hộ cho mình!”

“N, n, n...nói với cô ấy tui...tui...Đồ ngốc! Tui không thể nào làm được việc ấy, đúng không?! Không cần biết bà có phải là thiên thần hay là Đức Phật, hay ông già Nô-en đang quan sát, tui đâu làm được điều mình không thể thực hiện!”

Ryuuji cuống cuồng lắc đầu sang hai bên như thể máu đang phun ra từ trên đỉnh đầu cậu vậy. À, đúng thế, cậu muốn nói với cô ấy những cảm xúc của mình. Cậu muốn nói rằng cậu thích cô ấy. Cậu muốn tình cảm dài lâu của mình đơm hoa vào đêm Giáng Sinh, vào ngày của những người yêu nhau.

Nhưng Ryuuji quá hậu đậu, nhút nhát và bi quan. Cậu cứ nghĩ đến những thứ tồi tệ như nếu như tình cảm đơn phương của mình làm Minori cảm thấy khó chịu, hay nếu như cuối cùng nó lại hủy hoại mối quan hệ mong manh họ đã xây dựng. Cậu không thể tin được rằng có một bước tiến hạnh phúc tiếp theo đang chờ đợi mình vượt qua việc thổ lộ. Đó là lí do tại sao, cứ giữ mọi chuyện theo cách nó vốn có đã là tốt rồi, ấy là điều mà cậu suy nghĩ.

Toradora vol07 033

“Ông sẽ ổn thôi, ông sẽ ổn thôi, cứ để đó cho tôi.” Taiga nhẹ nhàng nói như thể đang hát, cô bắt đầu đi phía trước cậu. Rồi, giữa đám đông những người khách bộ hành, cô bất ngờ xoay vòng tròn, và rồi, vì lí do nào đó, đặt miếng hút ẩm trong tủ đồ bị cắn một góc...ờ, chiếc bánh rán vòng, lên trên đầu.

“I hì hì, ông nghĩ sao? Ông không nghĩ tôi thực sự giống với một thiên thần ư?!”

“...Bà trông chẳng giống một thiên thần gì cả. Thêm nữa, vụn bánh đang rơi lên đầu bà kìa.”

“Không thể nào?! Oa oaa...Phủi nó đi, phủi nó đi!”

Ryuuji thở dài và phủi lên mái tóc của Taiga ngớ ngẩn buồn rầu. Những vụn bánh bé nhỏ thơm lừng rụng lên chóp mũi và mái tóc dài của cô. Đúng thật là, cô ấy ngớ ngẩn đến thế nào chứ.

...Nhưng, dù vậy.

Bỏ qua kết quả một chút, có lẽ cũng không quá tệ khi có Taiga phiên bản ‘cô gái ngoan ngoãn’ một lần trong năm. Ryuuji khẽ mỉm cười trong lúc nhìn Taiga phủi sạch những mẩu bánh rán vòng đã rụng lên mặt mình bằng bàn tay bé nhỏ.

Trải qua một Giáng Sinh hạnh phúc có lẽ là, niềm ao ước của tất cả con người.

☺☻☺☻☺

“A! Cậu ấy đây rồi! Là Hổ!”

“Palmtop Tiger đã quay trở lại trường!”

“Hổ! Mừng trở lại!”

Uoooo! Tiếng la ầm ầm khàn khàn vang lên cùng với tiếng bước chân huyên nào. Ryuuji bất giác nép mình và nhanh chóng bước sang một bên hành lang. Hóa ra đó lại là một hành động chính xác. Quây xung quanh Taiga, người đã lần đầu tiên đến trường sau hai tuần, có người đứng bên phải cô, có người đứng bên trái cô, có người đứng trước cô, có người đứng sau cô, người, người, người người người...một ‘câu lạc bộ hâm mộ Palmtop Tiger’ chật kín người còn được biết đến với cái tên những nam sinh cuồng võ thuật. Có một nhóm nam sinh tiếp tục nhìn vào với con mắt hào hứng, nhìn vào sức mạnh áp đảo và tinh thần chiến đấu tự nhiên của Palmtop Tiger, Aisaka Taiga, sự hung bạo và tàn nhẫn của cô. Thật ra, cậu đã biết đến họ từ lâu. Số người cứ dần dần tăng lên, và vào lễ hội văn hóa, khi Taiga biểu diễn trong màn đấu vật chuyên nghiệp và tham gia cuộc thi sắc đẹp, số người lại được nhân lên nữa, và trước khi cậu biết, họ đã tập hợp được một lượng thành viên đáng kể để trở thành một đạo quân điên khùng.

“Takasu-kun, tránh ra! Hổ, mình có một câu hỏi!”

“...Ui!”

Ryuuji bị đẩy ra ngoài và ép sát hơn vào bức tường. Trong chớp mắt, hàng chục nam sinh bao xung quanh Taiga, người đi đến trường cùng với cậu. Cô mắc kẹt trong cơn bão ồn ào và cuồng nhiệt, mặc dù đang là mùa đông.

“Hổ! Chúng mình thực sự muốn biết chuyện gì đã xảy ra! Trận chiến huyền thoại giữa Đại Huynh với Palmtop Tiger, Hổ đã chiến thắng, đúng không?!”

“Vì cậu đã nghe được rằng Đại Huynh sẽ đi du học, cho nên để giải quyết dứt điểm tất cả mọi chuyện trong một lần, cậu đã đấu trận đầu tiên và cũng là trận cuối cùng với chị ấy, đúng không?! Uooo, đúng là một tình tiết xoay chuyển dữ dội!”

“Chúng mình tin vào chiến thắng của Hổ!”

Ôi trời...Ryuuji đã bị đá ra khỏi vòng tròn điên khùng, cậu hiểu được chuyện gì đang xảy ra. Với những học sinh không hề biết sự thật, trận chiến ác mộng hai tuần trước chắc chắn đã bị biến đổi thành câu chuyện như vậy. Và vấn đề ai chiến thắng vẫn còn chưa rõ ràng vì có những phản hồi trái ngược, Đại Huynh đi du học còn Taiga bị đình chỉ. Tuy nhiên, chuyện không đơn giản vậy.

“...Im lặng!”

Đám người lặng thinh trước giọng nói của Taiga. Tất cả nheo nheo cặp mắt lúng túng, họ cung kính đứng nhìn và trân trọng quan sát hình bóng của Taiga, cô giơ tay lên như thể kiểm soát khu vực. Ryuuji nuốt nước bọt. Taiga bình thường sẽ xé tan tành, ném, xé, ném, rồi đá, đạp, nhổ nước bọt cùng với một tiếng hét ‘Kê!’ hay ‘Ka!’, và cuối cùng tống họ vào danh sách bị phớt lờ. Đó là chuyện đáng lẽ đã xảy ra. Tuy nhiên, Taiga hôm nay lại nói.

“Trận chiến ngày hôm đó...vô cùng khó khăn! Rất nhiều điều đã xảy ra và nó rất nguy hiểm!”

Cô ấy rất thích thú với chuyện này. Cô giả bộ khoanh tay trước ngực và nhắm mắt lại như thể đang hồi tưởng lại những gì đã diễn ra.

Đám người nín thở trước những lời tao nhã của Taiga và dỏng tai về phía trước. Thế rồi, cô tức giận đứng thẳng hết cỡ trong vòng vây của đám người và mở mắt thật lớn.

“Tuyyyyyy nhiênnnnnn!”

Đám người vẫn đứng yên và cảnh giác thì thào. Thế rồi Ryuuji hiểu được chuyện gì đã diễn ra. A ha, vậy ra đây là một phần của thiên thần Taiga, cô gái ngoan ngoãn chỉ có riêng trong dịp Giáng Sinh. Với lễ Giáng Sinh đang đến rất gần, cô gái ngoan ngoãn Taiga đang cố làm cho những người hâm mộ đáng ghét của mình được hạnh phúc.

“Không phải đã rõ ràng rồi sao! Người cuối cùng đứng trong sân đấu là người chiến thắng! Nóiiiii cách khác! Tôi, là người chiến thắng đích thực!”

Đúng là Korosuke!/*Korosuke: nhân vật trong Cuốn từ điển kì bí (Kiteretsu Daihyakkya) của Fujiko Fujio*/ Chỉ có mình Ryuuji chỉ trích cay độc, tuy nhiên, “Uoooo!”, “Cuối cùng chúng ta cũng có nó, lời tuyên bố chiến thắng!”, “Hổ của chúng ta là số mộttt!”...Những cậu trai thậm chí còn chảy nước mắt, nổ pháo giấy và tung giấy màu. Giữa những tiếng vỗ tay và la hét mừng rỡ, vì lí do nào đó, điệp khúc của ‘We are the champions…’ bắt đầu tự nhiên cất lên. Thế rồi, họ tách ra và xếp thành hàng ở cả hai phía hành lang, cánh tay giơ lên cao gập xuống và tạo nên một con đường đưa Taiga đến lớp học giữa những lời chúc mừng nồng nhiệt. Thiên thần Taiga hào phóng gật đầu đáp lại tiếng gọi điên rồ và nhanh chóng bước trên con đường. Mặc dù bị vỗ mạnh lên vai và sau lưng bằng lực của đám con trai trong khi được nói, “Tiếp tục có những trận đánh tuyệt vời nhé!”, “Hổ là người thống trị!”, vân vân…, nó vẫn không xua tan được nụ cười vui vẻ trên đôi môi như đóa hồng của cô. Trong vài trường hợp, có người giơ mặt ra và hỏi xin cô đánh mình sẽ bị đánh bay bởi một cú tát toàn lực, điều đó càng làm tăng thêm sự vui vẻ.

Chuyện gì...Ryuuji sửng sốt, nhưng vào lúc đó, có người hét lên “Takasu-kun, cậu cũng đi vào đi!” và đẩy vào sau lưng đưa cậu tiến vào con đường. Giờ không thể quay lại, cậu cố đặt cả hai tay lên vai Taiga và đi theo phía sau cô. Hai người họ đi giữa những tiếng cổ vũ dành cho Hổ và điệu nhạc trầm thấp, như thể họ là đô vật và người quản lí đang bước vào sàn đấu vậy. Dù thế, cậu có thể nói là chuyện này cũng rất vui theo một cách nào đó, nhưng đó hoàn toàn là một lời nói dối. Cậu không hề thích nó chút nào.

“B, bà...bà không thấy chuyện này có vấn đề gì chứ?!”

“Nua, ha ha ha ha ha! Thật tuyệt! Tôi không nghĩ có nhiều người hâm mộ mong chờ sự trở lại của tôi thế này! Tôi mừng là mình đã không bỏ học vì mong muốn bất chợt!”

“Hổ! Đánh mình nữa!”

“Chắc chắn rồi!”

Vút! Thêm một cú tát trời giáng nữa. Người được nhận cú tát xoa lên chiếc má sưng vù của mình và đột nhiên lăn lộn trên sàn. Cậu ta mang một gương mặt rất hạnh phúc, nhưng với Ryuuji, cậu không có thời gian để bị bao vây bởi sự phấn khích của đám nam sinh thêm nữa.

“Chúng ta có chuyện quan trọng hơn phải làm, nhớ không?! Hãy bỏ qua những tên này và mau chóng vào lớp!”

“A, được được, tôi biết rồi.”

Vẫn đồng hành như những chiếc ô tô móc vào nhau, Taiga và Ryuuji tăng tốc và thoát khỏi con đường đầy mùi con trai để tiến về phía lớp 2-C với những tiếng vỗ tay sau lưng mình.

Điều khiến cậu phải quan tâm cũng khiến cô ấy để ý. Minori không hề đợi ở vị trí thường lệ. Ngay cả khi đó là ngày đánh dấu Taiga quay trở lại trường. Ngay cả khi đó, mặc dù họ gần như không thể tới kịp, họ vẫn đến đúng giờ. Họ còn không nhận được một tin nhắn nào từ cô ấy về việc đã đi trước. Đây là lần đầu tiên xảy ra chuyện này. Có lẽ Minori đang ở nhà, biết đâu hôm nay cô ấy ốm, hay...

“Sợi gân run rẩy~...”

Trong khi Ryuuji lo lắng về điều đó, chuyện ấy đã xảy ra ngay khi cậu mở cửa lớp học. Một giọng thánh thót đột nhiên cất lên.

“...Trên bắp đùi~ căng cứng~…”

“...Cái, cái gì vậy?!”

Đó là Kushieda Minori.

Ngậm trong miệng một nhánh cỏ và ngồi trên bàn của ai đó.

Với hai má đỏ ửng vì gió lạnh, một chiếc áo khoác peacoat màu xanh dương mặc bên ngoài bộ đồng phục, chiếc khăn kẻ ca rô bằng vải tartan cuốn quanh cổ, tất cả toát lên rằng cô ấy chỉ vừa mới đến, cô hát bằng thứ giọng castrato chót vót. Trong mắt cô là cả một khu rừng cổ đại. Ryuuji bất ngờ nói không nên lời, nhưng dù sao thì người bên cạnh cậu không phải kiểu sẽ ngạc nhiên bởi mức độ bí ẩn ấy sau tất cả quãng thời gian cô đã ở cùng với Minori.

“Minorin! Mình quay lại rồi! Cậu hãy dừng bài hát kì quặc đó lại và ôm nhau nào!”

Bị bám chặt sau cú nhảy tới, Minori mất thăng bằng và suýt lộn khỏi chiếc bàn. Cô chỉ có thể giữ lại vừa kịp lúc và nói rằng,

“Phu oa...Thả mình ra! Mình là người!”

“Minorinminorinminoriiin!”

“Còn sống! Cậu cũng là người!”

“Mình yêu cậu Minorin! Phu oa!”

“A, không thể dừng lại được nữa…! Minorin cũng yêu cậu!”

Cô lảo đảo và ôm chặt lấy Taiga, con người thối nát muốn được quan tâm. Minori giụi mũi mình lên xoáy tóc của Taiga, cô xoa mái tóc Taiga cho đến khi nó rối tung và ôm lấy cô như điên. Tình cờ Taiga đang mặc một chiếc áo khoác vải thô màu xám và quần mùa đông màu đen (loại trùm kín cả chân) và hôm nay, thay vì trộm chiếc khăn của Ryuuji, cô lại cuốn mái tóc dài quanh cổ mình phía bên trong chiếc áo khoác.

“Ô, Minorin! Mình thựt sự, thựt sự nhớ cậuuuu!”

Taiga vùi mặt mình vào sau gáy Minori và ấn trán mình về phía trước trong khi kêu khóc, với tất cả chủ ý và sự cố tình. Minori ngăn tất cả những chuyện đó lại bằng chiếc cằm của mình, cô hôn lên trán Taiga.

“Đây, đây đây! Trí thông mình hiện tại của Taiga nằm ở lớp Rei-san! Và Rei, mình không nói đến Ayanami đâu, cậu biết chứ? Ý mình là con bò vũ trụ khổng lồ! Bò!”

“Cái gì, mình không hiểu! Quan trọng hơn, tại sao sáng nay cậu không đi cùng với bọn mình!”

“Ồ chuyện đó, à, thực ra là sáng nay mình đã dậy trễ, vậy nên mình đã hốt hoảng và chạy vội đi, đó là lí do tại sao bắp đùi mình cứng đờ lại...đợi một chút, sao mình có thể đến lớp học trước các cậu trong khi mình là người đã dậy trễ?!”

Cậu che giấu vẻ căng thẳng của mình bằng một tiếng ho và chờ đợi đến lúc này. Takasu Ryuuji! Tiến lên một bước! Chuẩn bị bắn! Ba, hai, một...Bắn!

“Ô, ồ, chúng mình bị bao vây bởi một vài tên kì quặc và…”

“Im đi, cậu trai!”

Chết ngay tức khắc!

...Đó là, à...một phép ví von, nhưng dù vậy, Ryuuji cũng đã chết. Khắc trên ngực cậu là những chữ cái, c, h, o, á, n, g, v, á, n, g. Cậu nghĩ rằng mình đã được nhìn thấy kiếp sau. Cậu được yêu cầu im miệng. Đó là một Minori lúc nào cũng vui vẻ và tốt bụng đã nhe những chiếc nanh của cô ấy về phía cậu và nói cậu im đi với giọng của Miwa/*Miwa Akihiro: diễn viên giả gái người Nhật | wikipedia*/...Cô ấy ghét cậu...Tia lửa sự sống đang tan biến khỏi gương mặt của Ryuuji. Linh hồn cậu đã bay lên đến thiên đàng. Chững kiến chuyện đó trong khi vẫn bám lấy Minori, Taiga bật ra tiếng cười khúc khích, Phì!

Người đang cảm thấy bối rối lại là Minori.

“Ô...ồ! Mình vừa nói cái gì à?! Đó là...trò đùa (lựa chọn) của mình ư?! Mình làm loạn lên rồi (mình nghĩ thế)! Mình rối tung rồi?! Ôi không (mình xin lỗi)! Hãy quên chuyện đó đi (cầu xin cậu)! Aaaa...nếu như...mình không phải là một đứa ngốc nghếch như vậy...A?”

Trong khi run rẩy, cô ấy cất tiếng hát, gương mặt trở nên căng thẳng và rồi cô đột nhiên nói,

“Không, đợi một chút?! Có lẽ đây lại là một điều hay?!”

Lóe…! Gương mặt cô sáng lên và rồi cô đã bỏ quá khứ lại đằng sau mình.

“Thấy chưa! Bởi vì mình đã phạm một sai làm như vậy, mình phải thể hiện rằng mình thấy hối hận. Đúng, đúng, đúng như vậy, nhờ có sai lầm mình đã gây ra, thấy đó! A! Mình đúng là may mắn! Nhờ có chuyện này mà mình có thể đường đường chính chính sử dụng đến vật dụng yêu thích mà mình mang theo! Đây quả đúng là quá may mắn!”

Taiga bị đẩy ra và ngã phịch xuống sàn. Minori phớt lờ cô và lấy ra từ trong túi một chiếc mũ trọc. Rồi, cô đội nó lên.

“Nhìn thấy chưa! Thấy mình may mắn thế nào chưa! Đúng, mình quớ may mắn! Mình đỡ có thể đội thứ này một cách tự nhiên! Mình quớ mơi mớn! Mình không thể tiiiiiiiin được!”

Cô ấy khóc.

Đội chiếc mũ trọc, cô ngã xuống sàn nhà, áo khoác vẫn đang mặc, lưng úp xuống đất, cô bất ngờ khóc òa lên, la hét, “Uooo, mình tiu rồi!” và đại loại vậy.

“Mi...Minorin?! Có chuyện gì vậy?!”

“Này, Kushieda! Dù sao thì, đứng lên đi, sàn nhà bẩn lắm!”

Không chỉ có Taiga và Ryuuji, mà ngay cả đám đông cũng tập trung xung quanh thì thào, ‘có phải Kushieda lại phát khùng nữa không?’.

“Ồ, Takasu! Ô, này, Taiga, lâu rồi không gặp cậu, Taiga! Kushieda, cậu đang làm gì vậy?”

“Oa, là Taiga! Cậu thế nào? Kushieda lại làm ầm lên à?”

Noto và Haruta cũng bước lại và vỗ lên vai Ryuuji, trong khi cúi nhìn vào Minori điên khùng.

“Mình đáng ra phải đi cạo đầu.” Minori nói, cô cúi người trên sàn nhà lạnh giá và ôm đầu. Cuối cùng cô ngẩng đầu lên sụt sịt và la hét bất cần, trong khi gương mặt cô vẫn dàn giụa nước mắt.

“A, mình mừng là mình đã mang chiếc mũ trọc này theo người! Mình sẽ sử dụng nó trong một thời gian!”

Đó, cô ấy vẫn đội chiếc mũ trọc, trong một thời gian. Trong suốt quãng thời gian cao trung hoa lệ, trong suốt tuổi trẻ hữu hạn.

Không biết phải làm thế nào và chính xác thì cậu nên đóng vai người ngay thẳng ra sao, Ryuuji đờ đẫn nói không ra lời. Taiga rõ ràng đang run lẩy bẩy và rớt cả quai làm theo cách riêng của mình, cô bật ra những tiếng ‘au, au~’. Điều tốt nhất cô ấy có thể làm là lẩm bẩm, “Dừng lại…”.

“Không, không, không...thực ra…”

Minori bật ra một tiếng yếu ớt kì lạ, cô thút thít, đôi lông mày nhăn lại và ngón tay xoắn trên chiếc mũ trọc. Với Ryuuji, cử chỉ ấy thật đúng là đáng...không...không đáng yêu. Cậu muốn ít nhất thì cô ấy cũng thôi không đội chiếc mũ trọc ấy nữa.

“Thực ra, mình, ngày hôm qua, trong một trận bóng mềm, đã gây ra một sai lầm nghiêm trọng ngớ ngẩn không thể tin được, và bởi vì nó, chúng mình đã để thua đau đớn...đội chúng mình đáng lẽ đã có thể chiến thắng.”

Dựa trên độ dài của tiếng thở dài...có thể dễ dàng hiểu được nỗi buồn của cô lớn đến mức nào.

“Vậy nên dù sao thì, mình thực sự đang trong tình trạng rất, rất tồi tệ. Hôm qua mình đã lo lắng về chuyện ấy, và cuối cùng mình chẳng thể ngủ nổi chút nào...u~, khụ, khụ...mình bắt đầu mất giọng rồi...hãy tha thứ cho mình, đây là ngày Taiga trở lại trường...Mình muốn tổ chức một sự kiện, nhưng mình sẽ chỉ gây rắc rối với sức khỏe của mình...Khụ, khụ! Chết tiệt, là máu~!”

Cả Ryuuji lẫn Taiga đều không nói được gì trước một Minori bỗng nhiên già cả. Nhân tiện, cô ấy không hề chảy máu.

Minori bình thường sẽ chuẩn bị một ít máu cho trò đùa. Ryuuji quan sát Minori bước đi lảo đảo trở lại chỗ ngồi của mình và hối hận rằng cậu không thể nói được gì cả.

Cậu không thể nói được gì với Minori ngay cả khi cô ấy thất vọng. Rồi ngay lập tức sau đó, cậu hối hận rằng mình thậm chí còn có ý nghĩ đó. Đúng là lối suy nghĩ ích kỉ. Không phải ‘cậu không thể nói gì’ nghĩa là cậu đang hối hận rằng mình không thể bày tỏ lòng tốt bụng của mình với Minori sao? Đó là vì chính bản thân cậu. Thể hiện bản thân mình còn quan trọng hơn cả một Minori đang đau khổ sao?

Không, cậu thật sự muốn động viên Minori vì lí do trong sáng, nhưng không cần biết cậu có tự nhủ với mình như vậy bao nhiêu nữa, rốt cục, có lẽ chỉ có vậy. Có thể là cậu không tận dụng lợi thế khi Minori ủ rũ. Nghĩ đến suy nghĩ u ám như vậy trong ba giây liền hết lần này đến lần khác, Ryuuji thở dài. Cậu cũng hành động giống như Taiga. Cậu đã bị mắc kẹt bởi suy nghĩ, thật bất công khi làm bất cứ điều gì chỉ vì đối phương đang yếu đuối và không thể cử động. Cuối cùng, cậu biến thành một tên khốn lạnh lùng chẳng thể làm được bất cứ thứ gì cho người mà mình quý mến khi cô ấy cần được động viên.

...Chỉ là nghĩ quá lên thôi. Cả cậu và Taiga, hai con người thuộc kiểu chỉ nghĩ ngợi mà không hành động. Không, không, chuyện này không tốt.

Ryuuji vò đầu và giụi mắt, cậu vươn thẳng lưng sẵn sàng hành động. Ai quan tâm liệu nó công bằng hay không chứ, nếu giành lợi thế trong lúc cô ấy yếu đuối thì đã sao, nếu đó là mũ trọc thì đã sao? Nhưng những run rẩy trong trái tim cậu là thật.

Cậu bước đến chỗ ngồi của Minori và hành động như thể chẳng có chuyện gì cả.

“...A…”

“Bởi vì. Nó sẽ bị dính mồ hôi.”

Cậu gỡ chiếc mũ trọc của cô ấy.

Không cần biết động cơ vô thức nào ẩn sau hành động của mình, cậu vẫn muốn nói với cô ấy rằng cậu thấy lo cho cô ấy. Cậu nghĩ rằng cậu nên nói với cô ấy điều đó. Từ giờ, cậu sẽ giả vờ như không để ý đến những điều như ‘thể hiện’, hay ‘tận dụng lợi thế’, hay ‘không công bằng’. Nhưng cậu không muốn cảm thấy hối hận vì ‘coi nhẹ vết thương của người khác’ một lần nữa. Cậu đi về phía cô bởi vì cảm xúc trong lòng mình.

Trong thoáng chốc, Minori nhìn vào Ryuuji như thể nhìn vào một vật thể rực rỡ kinh khủng và chớp mắt. Ánh mắt họ đã gặp nhau, cậu nghĩ vậy.

Ryuuji che giấu sự căng thẳng của mình và cố mỉm cười khó xử.

Rồi Minori tránh mắt khỏi cậu. Cô lấy lại chiếc mũ trọc từ Ryuuji mà không hề nhìn vào mặt cậu, cùng với một nụ cười cô ấy nói, “Hì hì hì, đúng vợi. Đâu cần phải đội chiếc mủ nãy”. Cô mỉm cười và không hề thay đổi sắc mặt, Minori mím miệng lại. Ngay khi nhìn thấy, cậu đã nhận ra sự khác lạ trong chuyện ấy, nhưng rồi.

“Aaaaaaaiiiiiiisaaaaaaakaaaa!”

Cậu chút nữa đã nhảy lên vì tiếng hét vang vọng ấy. Khi cậu quay lại,

“Ồ, Aisaka! Cậu cuối cùng cũng trở lại trường rồi. Chúc mừng! Hai tuần cậu không có ở đây thật dài đằng đẵng...Nó cực kì buồn chán, mình nói thật đó!”

Hội trưởng Hội Học sinh mới, Kitamura Yuusaku, úp mặt xuống sàn nhà. Về cơ bản, cậu ấy đang cố tình nằm trên sàn nhà. Đây là cậu bạn thân nhất của cậu ư? Ryuuji bắt đầu hơi chuếnh choáng trước cảnh đó.

“Aaaaa Ki, Ki, Ki, Kitamura-kun, chào bu, bu, bu, buổi sáng.”

Taiga gượng gạo ra hiệu bằng bàn tay phải của mình về phía sàn nhà.

“Chào buổi sáng! Ồ, đã lâu rồi chúng ta mới chào nhau như thế này!...Mình xúc động đến không thể diễn tả bằng lời!”

Kitamura vẫn nằm bẹp trên sàn, đưa cổ ngẩng nụ cười tươi rói của mình lên. Rồi, cậu cũng nhận ra sự có mặt của Ryuuji.

“Ô, chào buổi sáng Takasu!”

“...Tại sao?!”

“Bởi vì đang là buổi sáng mà, đúng không?!”

“Không! Tại sao lại là tư thế đó?!”

“Quỳ gối cúi đầu là chưa đủ! Quỳ gối cúi đầu không đủ để bày tỏ những gì mình nghĩ về Aisaka!...Này, Aisaka. Mình xin lỗi vì mình đã khiến cậu bị đình chỉ, điều đó có thể hủy hoại cuộc đời cậu. Và cảm ơn cậu. Sau sự vụ xấu hổ đó, mình đã nghĩ mình không thể tiếp tục theo học ở ngôi trường này. Nhưng, nhờ có cậu, Aisaka, mình vẫn ở đây. Mình...đã bắt đầu nhận lấy trách nhiệm của hội trưởng Hội Học sinh mà không gặp phải vấn đề gì.”

Kitamura vừa nằm bẹp trên sàn vừa ngước thẳng về phía Taiga với nụ cười dịu dàng và đôi mắt sáng rực phía sau cặp kính.

“Nếu như có bất cứ điều gì mình có thể thực hiện, mình sẽ làm bất cứ chuyện gì. Vậy nên xin cậu, đừng bao giờ đánh nhau nữa. Dù là vì bất cứ ai đi nữa. Không cần biết cậu đúng đến thế nào. Nếu có chuyện gì cậu không thể tha thứ, trước tiên, hãy nói cho mình.”

Rồi Taiga,

“...Aaaaaa…”

Ngất xỉu.

“Ồ! Cố lên Taiga! Đó chỉ là vết thương trên da thịt thôi!”

Ryuuji luống cuống đỡ lấy Taiga từ phía sau và vỗ lên má cô. Lòng trung thành của Kitamura thật quá mãnh liệt. Cậu nhận thấy đôi lông mày của cô có hơi cử động, cô rên rỉ, ‘U~, u~’. Được rồi, cô ấy vẫn còn sống.

“Hít thở chậm rãi...đúng rồi...thư giãn…”

“Hít...haa...hít...haa…”

Ryuuji ngồi trên một chân đỡ lấy Taiga và tuyệt vọng xoa lên vai kéo cô tỉnh lại. Và rồi chuyện đó xảy ra.

“...?!”

Cậu cảm thấy chắc chắn có ánh mắt đang nhìn trừng trừng vào sau lưng mình. Không chỉ có một, mà rất nhiều. Cậu quay lại như một kẻ giết người cố gắng một tay săn đuổi tất cả các dạng sống trên Trái Đất này, nhưng.

“...” “...” “...” “...” “...” “...” “...” “...” “...” “...” “...”

Chỉ có một chuỗi im lặng, rất nhiều cái gáy, rất nhiều tấm lưng. Cái gì, đó chỉ là trí tưởng tượng của cậu thôi ư! Tất nhiên là không, đôi lông mày của Ryuuji cau lại. Cái gì đây?

Gần như tất cả mọi người trong lớp đồng loạt trở nên im lặng và quay mặt đi khỏi Ryuuji, Taiga và Kitamura. Không thể nào đây là chuyện bình thường được. Ngay cả ánh mắt của Noto và Haruta cũng nhìn vu vơ ra nơi khác mà chẳng nói gì cả.

Đây là...b, ắ, t, n, ạ, t...Gần như cùng lúc đó những chữ cái kinh khủng ấy lơ lửng trong tâm trí cậu, Kitamura quá vô tư cất lời.

“Vậy, dù sao thì, mình đã bắt đầu dịch vụ Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại!”

Rầm! Lần này, Taiga ngã khỏi đùi Ryuuji trước tình cảnh khó hiểu hiện tại. Nếu đây là lần đầu tiên Ryuuji nghe thấy điều ấy, cậu cũng muốn ngã ngửa giống như Taiga thôi. Nhưng không phải vậy. Đúng, Kitamura đã bắt đầu nó, Thần Thất Tình. Điều đó quá ngớ ngẩn và không dễ dàng giải thích cho Taiga khi cô ấy bị đình chỉ, vậy nên cậu đã hoãn nó lại cho đến tận ngày hôm nay. Nhưng vừa lúc đó, ai đó gõ lên cánh cửa lớp học.

“Ừm, xin lỗi...Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại…”

“Chào! Ở đằng này, ở đằng này!”

Kitamura thoải mái đứng dậy từ dưới sàn và tràn đầy năng lượng ra hiệu với cô gái, có lẽ là một đàn em lớp dưới, đang nhìn trộm vào phòng học trước tiết chủ nhiệm từ cửa lớp. Cô gái lo lắng đi về phía cậu ấy. Trong khi nhìn vào lưng của cô gái, Taiga hốt hoảng thấy rõ.

“Bắt đầu...dịch vụ...Thần Thất Tình? Nó đâu phải cậu ấy đang bán đồ Trung Hoa để lạnh, và… và, cái gì, cái gì?! Con nhãi đóóóóó! Sao con nhãi đó có ga, ga, gan làm thế!”

Taiga run rẩy, nhe nanh ra và thậm chí đôi mắt cô giờ đang chảy ra thứ sát ý đỏ như máu tựa như thể cô ấy sẽ ăn thịt cô gái đó vậy, nhưng. “...Ui! Phải dừng lại, phải dừng lại, là một cô gái ngoan, là một cô gái ngoan…”, cô ấy nói rồi cuống cuồng lắc đầu và cắn xuống môi. Chỉ có đôi mắt cô không thể tách rời khỏi hai bóng người.

Cô gái đó, người có mạng sống vô tình được cứu vớt nhờ có tuần lễ gái ngoan, cung kính cúi đầu trước Kitamura và nói rằng, “...Em không có đủ dũng khí để thổ lộ...Xin hãy giúp em…” Rồi Kitamura, Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại, đáp lại.

“Hừm, hừm...không sao, lời cầu nguyện của em sẽ được đáp lại chỉ cần em có niềm tin! Hãy tiến lên, đừng nghi ngại về bản thân mình!”

“Nhưng...Em không có chút tự tin nào cả...Em cũng không xinh đẹp…”

“Đừng nghĩ thế! Đi đến nhà tắm!”

“...Nhà tắ…? ...Cái gì?”/*Đi đến nhà tắm (ソープに行け): câu trả lời thường gặp của nhà văn Kitakata Kenzo (1947) trong chuyên mục tư vấn cuộc sống của Hot-Dog PRESS, nhà tắm ở đây là một dạng nhà thổ.*/

“Đừng nghĩ quá nhiều làm gì.”

Rồi Kitamura tụng vài câu vô nghĩa khó hiểu phía trên đầu cô gái và cúi chào. Cô gái cũng cúi chào và rời đi. “...Hả…?” Taiga thốt lên, cổ nghiêng tới mức gương mặt xoay lại. Cô không thể nào hiểu được tình hình hiện tại.

Đúng vậy. Rất nhiều chuyện đã xảy ra ở trường trong lúc Taiga bị đình chỉ.

“Chuyện này là, Ryuuji, cái gì…”

“...Sự thật là, kể từ ‘cuộc thổ lộ vĩ đại’, Kitamura đã trở thành người sáng lập cho giáo phái tình yêu của trường, hay đúng hơn, cậu ấy biến thành một người để những ai có người mà họ muốn tỏ tình thờ phụng…”

“Ồ, thật sao?! Taiga ngạc nhiên thốt lên, nhưng ngay lập tức sau đó.

“Nhưng cậu ấy đã bị từ chối!”

Rất đúng. Với Taiga, các cơ chế trong bộ não bé nhỏ của cô đã làm khá tốt công việc của chúng, thật đáng lưu ý.

“Đó chính là lí do. Kiểu như ‘Kitamura sẽ lấy đi tất cả những điều xui xẻo’.”

“Nói cách khác, một thầy trừ tà.”

Noto thò đầu ra và bổ sung phần giải thích còn lại.

“À, cũng bởi vì hội trưởng Hội Học sinh tiền nhiệm có cá tính quá mạnh mẽ, cậu biết mà? Vậy cũng có nghĩa là có thêm mong chờ vào Hội Học sinh mới, và đó là lí do tại sao cậu ấy đi theo cách này để quảng bá ‘Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại’. Đây là người thứ hai trong sáng nay rồi. Sau giờ học thì, họ thực sự xếp hàng trước Hội Học sinh đấy. Hội Học sinh cũng rất hào hứng và đã dựng một ngôi đền ở cửa ra vào, giống như họ thực sự sẽ thực hiện theo hành động của Thần Thất Tình vậy.”

“Thật sao?! Ra là như thế, mình không biết đấy! Không phải Kitamura rất tuyệt vời sao~?!”

Người đã cất tiếng là Haruta, người sau đó đã phải nhận một câu trách móc lạnh lùng từ Noto, “Vậy cho mình hỏi cậu đã mong đợi điều gì ở Kitamura suốt thời gian qua?”. Hoàn toàn phớt lờ Haruta, Taiga lặng lẽ nhìn vào vị thần thất tình dẫn lối vĩ đại với vẻ mặt khó có thể hiểu được. Khi nhìn vào gò má cô,

“...Chúng ta thử thì sao?”

Sau khi Ryuuji thì thào câu đó, cô khẽ gật đầu cùng với câu “Ừ”, và cả Taiga cùng Ryuuji đều lén lút chắp tay cầu nguyện. Họ khẽ cúi đầu trước Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại. Điều họ đang nghĩ tất nhiên là…

“Cái gì, cái gì, cả hai cậu nữa sao? Có người hai cậu muốn thổ lộ à?”

“Ui, cậu đã phát hiện ra rồi à...Không, nhưng không hiểu sao mình muốn làm vậy.”

“...Mình cũng thế. Chẳng hiểu vì sao.”

“Được rồi! Đi đến nhà tắm!”

Mình không nghĩ vậy...Ryuuji nghĩ, cậu hơi tránh mắt đi nơi khác, trong khi Taiga khẽ gãi lên nhân trung. Noto, so sánh gương mặt họ rồi đột nhiên lên tiếng,

“Cậu biết không, Taiga, hôm nay cậu kiệm lời kinh khủng…? Cậu giữ khiêm tốn bởi vì đây là ngày đầu tiên quay trở lại trường sau khi bị đình chỉ, hay đại loại thế ư?”

Trước câu hỏi đó mà cậu ấy đã cẩn thận đưa ra trong khi giữ khoảng cách, cô đáp lại.

“A, cậu nhận ra rồi sao? Đúng thế, mình, là một cô gái ngoan.”

“Hì hì!” Taiga cười lớn với sự ngọt ngào hào phòng cho những người như Noto. Cũng không biết là ngạc nhiên hay sợ hãi, Noto nức nở, cặp kính trượt nghiêng đi.

“Nhìn thấy chưa, mình đã quyết định là một cô gái ngoan vì đã gần đến Giáng Sinh rồi. Bởi vì, thấy chứ, ông già Nô-en đang theo dõi...đù!”

Rồi, Taiga đáng yêu bị đánh bay về phía trước. Cô đập xuống bàn ghế, kéo theo một vài người khác trong đó có cả Noto rồi lăn lộn trên sàn và phơi cái mông bọc trong quần dài của mình lên.

“Á ha ha ha ha ha ✰ Cô bị ngốc à~?! Ông già Nô-en! Cô nói ông già Nô-en! Nghĩ đến việc tôi được nghe thấy cô nói điều đó~! Nó chẳng hề, hợp, với cô đâu! Á ha ha ha ha ha✰! Ồ đúng rồi, cũng được một thời gian rồi đúng không~! Đình chỉ à! Chuyện đó giết chết tôi mất~!”

Ryuuji chẳng cần phải nhìn cũng biết ngay đó là ai.

Tên của cô gái xinh đẹp đã đập vào mông Taiga bằng chiếc cặp của mình và cười lớn trong khi vuốt ngược mái tóc mềm mại của mình lên là Kawashima Ami. Cô gái xinh đẹp hoàn hảo không thể so bì.

Mặc dù có một thân hình tinh tế cân xứng của một người mẫu, mặc cho những đặc điểm quá đỗi hoàn mĩ được đặt ở những vị trí hoàn hảo trên gương mặt nhỏ nhắn, mặc dù toát lên thần thái rực rỡ và thoải mái của một viên ngọc từ bất cứ nơi đâu trong khi bước về phía Taiga, Ami là một người có tính khí rất rồi tệ. Với Taiga, người duy nhất sở hữu danh hiệu kẻ hung tợn và mạnh mẽ nhất trường, thật ra có thể nói Ami là kẻ thù không đội trời chung của cô. Nếu cô ấy đã bị Ami đập vào mông và đánh bay đi, tất nhiên, giờ sẽ đến lượt Taiga quay lại trả đũa. Nhưng,

“...Lâu rồi không gặp, Baka-chi…”

“...Ô?”

Taiga, người đã bị đánh bay và đập xuống bàn, tuy nhiên, lại đứng dây và chào Ami. Mong chờ nụ cười từ cô ấy đã là quá lắm rồi, vậy mà, cô ấy còn vẫy tay thân thiện. Nhưng từ trong tay áo, những mũi dao sắc nhọn đang…! Không, chuyện đó không xảy ra. Nhưng giữa những ngón tay của cô, một cây kim độc…! Không, cũng không có chuyện đó. Trên chiếc giày nhọn của cô, một con ếch…! Không. Từ bên trên, một cái chậu kim loại…! Không.

Taiga vẫn giữ vẻ tao nhã và duyên dáng.

“Baka-chi, gần đến Giáng Sinh rồi. Nếu cô tiếp tục là một con chihuahua hư đốn, ông già Nô-en sẽ không đến gặp cô đâu. Nhìn này, tôi sẽ nhượng bộ. Tôi sẽ coi cú đập đó như một lời chào và quên chuyện đó đi. Vậy nên, hãy tạm ngừng đánh nhau cho đến khi Giáng Sinh qua đi. Tôi, yêu, Giáng Sinh. Tôi không muốn đánh nhau vì những thứ ngớ ngẩn trong khoảng thời gian tuyệt diệu một năm chỉ có một lần.”

“Kyaa!”

...Với một tay bị Taiga nắm lấy, Ami ré lên. Đó là một phản ứng khá kịch liệt. Ami tuyệt vọng gạt bay cánh tay đang đưa ra của Taiga. Cô nhìn vào tay phải của mình và la hét như thể nó đang bị thối rữa, cô vung mạnh nó và rồi cuối cùng mở mắt ra như thể có thứ gì sẽ phun ra.

“Cô, cô có vấn đề gì à! Có chuyện gì đã xảy ra trong lúc cô bị đình chỉ à?! Cô rất quái lạ, quái lạ quái lạ, cô thật kì quặc! A, lẽ nào là như thế?! Ngày mai cô sẽ chết sao?! U~, thật kinh khủng~!”

“...Cô nói giống hệt như những gì Ryuuji đã nói...Tại sao mọi người luôn nói tôi bị bệnh, tôi sắp chết, khi tôi quyết định rằng mình sẽ làm một cô gái ngoan. Tôi chẳng hiểu gì cả. Gần đến Giáng Sinh rồi. Baka-chi, tôi nghĩ thay đổi cách cư xử là một ý hay. Bởi vì, thấy không, ông già Nô-en sẽ ở rất mau chóng xuất hiện trên bầu trời Nhật…”

“Khôôôôông!”

Tiếng hét nghiêm túc của Ami vang vọng khắp lớp học. Thêm vào đó, trong khi cô ấy làm điều ấy, nó đã đạt đến cao trào với tiếng ‘Ọe’ giống như nôn mửa.

“Cái gì, ông già Nô-en, cô nói thật sao?! Kinh tởm, kinh tởm, kinh tởm, kinh tởm, thực sự là, á, tôi hiểu rồi! Cô nhắm tận dụng cơ hội này để thay đổi tính cách của mình?! Oa, thật khủng khiếp, không, đừng vớ vẩn với tôi, aa~! Không có chỗ cho một kẻ nữa trở nên ngốc nghếch hay thánh thiện đâu, chết tiệt! Thực ra, tôi đã định nói rằng ‘Ami-chan yêu Giáng Sinh~ Hì hì, mình tin vào ông già Nô-en khi đã học cao trung~ Không phải thật ngốc nghếch ư~’, nhưng bởi vì cô, mọi thứ đều vô nghĩa, chết tiệt, cô sẽ chịu trách nhiệm cho chuyện này thế nào đây, con nhãi?! Aaa?! Chết tiệt, chuyện này khiến tôi phát khùng. Cô làm mắt tôi mở trừng trừng rồi, đồ đần!”

Không cho thời gian để mấy anh chàng bám lấy đôi chân cao quý của mình, ‘Không sao. Chúng mình thích sự thuần khiến giả dối của Ami-chan. Chúng mình yêu những cảm xúc hung dữ thực sự thỉnh thoảng lại trào lên của Ami-chan. Đánh mình đi, treo mình lên, trói mình lại, biến cuộc đời mình thành một mớ hỗn độn’, cô ấy đã tiếp tục.

“Ha!...Ồ, Ami-chan mường tượng ra rồi!”

Ami đột nhiên ngẩng mặt lên và nuốt nước bọt. Rồi tiếp tục.

“Cô đang phê thuốc…”

“Là nó, là nó, là thuốc, là thuốc! Ô không, thật là khủng khiếp! Hẳn là như vậy! Trời, í, ôi không! Thiên đàng của tôi~!”

Rõ ràng cô ấy đang thỏa mãn bản thân với giả thuyết của riêng mình. Ami vặn vẹo cơ thể, hai con mắt to tròn ươn ướt, hai tay đặt cả lên má và giữ lấy chiếc mặt nạ sắt đáng yêu của mình! Đó là thay đổi sắc mặt, đúng là dân chuyên nghiệp với nhiều năm kinh nghiệm hơn so với ‘cô gái ngoan ngoãn’ của Taiga.

“Thôi đi! Tất nhiên là không. A, đợi đã, Baka-chi!”

“Còn lâu, dù sao thì, Ami-chan sẽ kiểm tra đồ dùng của cô . Cô, cực kì, cực kì, đáng ngờ. Để xem nào, để xem nào…”

Ami nhặt chiếc cặp của Taiga từ sàn nhà lên mà mở toang nó ra, thật mạnh. Tuy nhiên, để đùa cợt, cách tay cô cử động thật quá thô bạo, và...

“Ôi trời, ái chà!”

“A! Cô đang làm gì vậy Baka-chi! Tại sao cô, tôi sẽ gi...tôi sẽ không giết cô.”

Mọi thứ trong cặp Taiga đổ tung tóe trên sàn. Ami hốt hoảng, rồi ngồi sụp xuống sàn và bắt đầu thu nhặt đống lộn xộn. Ryuuji chẳng thể ngăn mình không giúp đỡ khi nhìn thấy mớ lộn xộn kinh khủng đó.

“Cậu đang làm gì thế?...Vậy tóm lại là, cậu rất vui vì Taiga, bạn cãi lộn của cậu, đã quay trở lại trường đúng không? Hãy thành thật đi.”

“Ồ, Takasu-kun, chào buổi~ sáng . Dừng trò đùa kinh khủng đó lại, mình, sẽ, giết, cậu, đó . Nhân tiện, cậu có thể nhặt nó lên không~?”

Với nụ cười của một thiên thần, Ami bắt Ryuuji nhặt một cây bút đã lăn đến tận chân tường. Rồi, với chiếc cặp đã trở lại tình trạng vốn có, cô trả nó lại cho Taiga và nói thêm,

“A, cái này nữa. Tôi sẽ để nó ở đây.”

Để kết thúc, Ami thả cuốn sổ tay học sinh của Taiga vào trong túi sau của chiếc cặp. Taiga lẩm bẩm, “Ơn trời”, nhưng rồi rặn ra một nụ cười và tự nhủ với mình, “Dừng lại, dừng lại, phải là một cô gái ngoan, phải là một cô gái ngoan…” và nhận chiếc cặp từ Ami. Rồi, tóc Ami bị ai đó chạm vào từ phía sau.

“Trời...Mình biết mà, Ami-chan, thật là tốt bụng…”

Người đang thì thầm với nụ cười có chút méo mó là Kashii Nanako, người đã đến trường cùng với cô.

“Cái gì~? Cậu đang nói về chuyện gì vậy~? A, điều ấy nhắc mình nhớ ra, mình đã mang thỏi son bóng phiên bản giới hạn. Nanako, cậu có muốn đánh không? Ồ đúng rồi, đúng rồi, Maya cũng đã nói là cậu ấy muốn dùng thử . Đi nào, đi nào.”

“A, mình muốn thử, mình muốn thử! Maya, đi nào!”

Kihara được hai người họ ra hiệu gọi lại, tuy nhiên, trên đường đi tới đó, “Hả? Kushieda, tại sao cậu lại đội mũ trọc? Là nổi loạn à!”, “Cậu mún đội không? Cậu mún nó không?”, “Nhân tiện, tại sao giọng cậu lại là giọng mũi? Đúng là nổi loạn rồi!”, “Mình mới khóc.”, “Tại sao cậu khóc? Đây thực sự là nổi loạn rồi!”

Trên đường đi tới đó cô đã khẽ cười rất nhiều tại chỗ ngồi của Minori. Kéo lấy cánh tay của Maya, bộ ba tiến về chỗ ngồi của Ami. Những tiếng gọi ồn ào, giọng nói ngọt ngào của bộ ba xinh đẹp lớp 2-C ngây ngất cất lên như thường lệ trong lớp học trước tiết chủ nhiệm.

Chương 2 Sửa đổi

‘...Rồi, khi tôi hỏi anh giáo sư cộng tác đã có hẹn với mình, ‘Giờ anh đang ở đâu vậy?’, anh ta đã trả lời, ‘Anh đang ở trong quán cà phê trước cửa nhà ga’. Rồi anh ta nói, ‘Anh đột nhiên phải nghiên cứu một tập tài liệu, vậy nên em có thể lùi thời gian chúng ta đã hẹn lại được không?’. Nhưng trong lúc gọi điện cho anh ta, tôi lại đang có mặt tại chính quán cà phê ấy...Tôi đã nghĩ rằng chuyện này thật kì lạ, vậy nên tôi lại hỏi anh ta, tôi hỏi anh ta như thể chẳng có chuyện gì cả, ‘Anh có giành được chỗ ngồi tuyệt đẹp bên cửa sổ không?’, và để đáp lại anh ta trả lời, ‘Có, anh đã kiếm được một chỗ’. Anh ta còn nhắc thêm, ‘Anh đang ngồi tại một vị trí rất tuyệt bên cửa sổ, a ha ha…’...Nhưng vào lúc đó, tôi lại đang ngồi trên chiếc bàn duy nhất bên cửa sổ…’

‘Ô hô. Một lời nói dối kì lạ bất thình lình xuất hiện. Đúng là tồi tệ.’

‘Tôi đã nghĩ rằng anh ta đang hẹn gặp những người phụ nữ khác, ý tôi là không phải thế sao? Nhưng, chúng tôi chưa chính thức hẹn hò, vậy nên tôi cũng không thể đối chất với anh ta được...Tôi đã nghĩ anh ta là một đối tượng đầy hứa hẹn và sự thật là cả hai chúng tôi đều không còn trẻ nữa. Có lẽ anh ta phải kết thúc một vài mối quan hệ trước khi chúng tôi có thể chính thức bắt đầu hẹn hò với nhau, tôi đã nghĩ như thế. Anh ta bảo rằng mình sẽ đến trễ một tiếng đồng hồ, vậy nên tôi không nghĩ la cà quanh đây là một ý hay.’

‘Tôi hiểu, bạn không muốn anh ta phát hiện ra rằng bạn đã biết anh ta đang nói dối.’

‘Đúng thế. Chúng tôi còn chưa tiến xa đến đến mức độ có thể gây gổ với nhau. Vậy nên, lúc đó tôi đã rời khỏi khu nhà bên cạnh ga trong lúc trời đang mưa. Tôi có thể giết thời gian bằng cách lướt qua một hiệu sách hay một cửa hàng quần áo trong vòng một tiếng đồng hồ, tôi đã nghĩ như vậy. Ngày thứ bảy hôm đó lạnh khủng khiếp…’

‘Đúng, hôm ấy rõ ràng là một ngày rất lạnh. Trời không đổ tuyết mà chỉ có mưa lạnh thôi.’

‘Đúng vậy. Thế nên, vì ô của tôi khá nhỏ nên quần áo và giày của tôi đều đã bị ướt, rồi tôi vừa đi vừa nghĩ, ‘Ồ, mình nên làm gì đây~’...Và rồi tôi đã tìm thấy anh ta…’

‘Ô hô! Anh ta ở đâu, mà anh ta đang làm gì thế?’

‘Anh ta đang chơi pachinko!’

Aaaaa…

Tiếng rì rầm trầm thấp nổi lên trong lớp 2-C. Biến chuyển mơ hồ này khiến đôi tay của những học sinh đang ăn bữa trưa của mình tự động dừng lại.

‘Chuyện này...khá bất ngờ. Trong khi anh ta đáng lẽ đang đọc tài liệu trong một quán cà phê, anh ta lại đang chơi pachinko. Ngay cả khi anh ta đã lỡ giờ hẹn. Ngay cả khi anh ta đang lừa dối người mình đang hẹn hò.’

‘Rõ ràng chuyện này hơi quá quắt rồi...Tôi nghĩ vậy. Tôi cũng có những giới hạn trong việc có thể giả vờ như mình không biết. Tôi không muốn nghe những cái cớ, tôi cũng không muốn nghe những lời nói dối, vậy nên tôi đã quyết định đứng tại chỗ chờ anh ta bước ra khỏi tòa nhà.’

‘Bạn không làm loạn cả khu nhà lên sao?’

‘Tôi sẽ không làm vậy, tôi là một người trưởng thành. Tôi chỉ đơn giản đứng giữa trời mưa. Thế nhưng anh ta chẳng hề rời khỏi tòa nhà. Anh ta vẫn không rời khỏi tòa nhà ngay cả khi một tiếng đồng hồ đã trôi qua. Tôi vẫn đứng đó. Chẳng hề có mái che. Vào lúc tám giờ tối. Trên đường. Anh ta vẫn không bước ra khỏi đó sau khi đã trôi qua thêm ba mươi phút nữa. ‘Không phải anh ấy nói mình sẽ đến trễ một tiếng sao?’, tôi đã nghĩ vậy. ‘Anh ấy còn chẳng lịch sự gọi lấy một cuộc điện thoại’, tôi nghĩ thế. ‘Không, ngay từ đầu, phải chăng những chiếc máy pachinko ấy đã quan trọng hơn tôi rồi không?’, tôi nghĩ vậy...Nhưng cảm giác đen tối trong tôi cứ lớn dần theo khoảng thời gian tôi chờ đợi. Và tôi cũng quá đau khổ và bối rối để quay trở về nhà...Chuyện còn tồi tệ hơn vì lúc đó trời rất lạnh, mà trời càng lạnh thì tôi lại càng đáng thương và thảm hại, thế rồi tôi đã nghĩ nếu anh ta trông thấy tôi đáng thương thế nào, có lẽ anh ta sẽ hối hận vì những gì mình đã làm…’

‘...Hừm...Bạn không gọi điện thoại hay gửi tin nhắn sao?’

‘Có...Tôi đã gửi tin nhắn cho một người bạn. ‘Lúc này, mình đang khóc lóc vì những điều mà anh giáo sư cộng tác ấy đã khiến mình phải trải qua, mình nên làm gì đây~?’. Tôi đã nói với cô ấy như thế. Thế rồi, tôi đã nhận ra một điều quan trọng…’

‘Tay tôi đang ướt đẫm mồ hôi trước những khám phá này.’

‘Rõ ràng không có nghề nghiệp nào là giáo sư cộng tác cả...Giờ họ gọi là chức danh phó giáo sư...Rồi tôi bắt đầu tự hỏi, ‘Anh ta là ai?’.’

‘...Ồ. Cho nên toàn bộ câu truyện của anh ta đều đã trở nên mờ ám.’

‘Tôi chưa hề liên lạc với anh ta kể từ lúc đó. Rồi, tôi phát hiện ra lí do tại sao mọi việc trở nên thật kì quặc...Sao Thủy, bạn thấy đó, đang đi ngược dòng…’

‘A...Bạn nói, sao Thủy…’

‘Đúng thế, sao Thủy! Họ nói rằng khi sao Thủy nghịch hành, các máy tính sẽ hỏng và các kế hoạch sẽ bị đình trệ! Khi nó cuối cùng cũng di chuyển bình thường trở lại, à, vào đầu năm sau, tôi nghĩ anh ta sẽ lại liên lạc với tôi! Em không nghĩ thế sao? Em cũng nghĩ vậy đúng không!’

‘Ê~...Hừm, à, anh bạn trai đó, thật lòng...Liệu lần tới gặp anh ta có phải là một ý hay không?’

‘Nếu có lần tới, tất nhiên tôi sẽ đi! Thế nhưng chuyện lại không như vậy! Không có như vậy! Dù, sao, thì, tôi, muốn cằn nhằn! Đúng thế!’

‘A, a, uoaaa...nếu bạn gắng sức đến thế, bạn sẽ thở g…’

‘Nhưng?! Anh ta đã đi ra khỏi phòng pachinko?! Anh ta đã thấy tôi?! Anh ta không hề ngạc nhiên hay căng thẳng, và điều đầu tiên phát ra từ cái miệng của kẻ tồi tệ ồn ào ấy là, ‘Cô đang bám theo tôi đúng không?! Vậy ra cô là loại người như thế à! Cô là kẻ tồi tệ! Bởi vì cô làm những chuyện như thế mà đến tuổi này cô vẫn còn độc thân!’. Xin lỗi, nhưng tôi mới là người muốn nói điều đó chứ?! Anh là người đến tuổi này vẫn còn giả vờ người làm có chức danh trên cấp cử nhân! ‘Cô nói gì!’, hức, hức...Shimura...Aaaaaaa...Uuuu~ooooooo…’

‘Được rồi, câu chuyện đã đi đến hồi kết thúc, tôi chắc chắn rằng sao Thủy sẽ sớm đổi hướng trở lại. Đó là tất cả chương trình của ngày hôm nay, cảm ơn bạn rất nhiều. Đây, hãy cầm lấy chỗ khăn giấy này...Cô vẫn còn các tiết dạy vào buổi chiều nữa. Cô nên lau nước mắt và sửa lại lớp trang điểm...Ờ, biệt danh trên sóng phát thanh Đ-thân (ba mươi tuổi)-san.’

‘...Y-chan.’

‘Xin lỗi, Y-chan (ba mươi tuổi). Nếu bạn muốn giúp đỡ, xin hãy kể cho chúng tôi câu chuyện của bạn trên góc ‘Nhà hàng Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại’. Hội Học sinh là những người cổ vũ cho tình yêu của bạn...Giờ, chúng ta sẽ phát yêu cầu của Y-chan (ba mươi tuổi), xin các bạn hãy lắng nghe…’

Tuuyyyếếếết~ phấấấấấn!

Theo sau đó một bài hát mùa đông mang đôi chút hoài niệm cất lên từ những chiếc loa. Cuối cùng cũng có ai đó nói thẳng ra vấn đề.

“Kitamura hi vọng đạt được điều gì khi làm cho giáo viên chủ nhiệm của chúng ta khóc ầm lên cơ chứ…”

Kể từ khi Kitamura được thức tỉnh thành Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại, phòng phát thanh trong giờ ăn trưa đã bị Hội Học sinh chiếm dụng. Những điều không ngừng phát ra từ những chiếc loa là buổi phát thanh tình nguyện cho trường của Hội Học sinh, ‘Nhóm cổ vũ tình yêu của bạn’. Chẳng biết xuất phát từ đâu, các học sinh sẽ phải chịu những buổi tư vấn tình yêu nặc danh, Kitamura sẽ bất thình lình chèn vào những kinh nghiệm của bản thân mình, và hôm nay, trong chủ đề về thiếu thốn những mối quan hệ lãng mạn, họ đã thành công trong việc mời giáo viên chủ nhiệm thân thiện của lớp 2-C, K.gakubo Y.ri (ba mươi tuổi, đ-thân) làm khách mời. Mức độ đau khổ của chương trình cứ mỗi ngày một tăng lên. Và như thể đồng ý với chuyện đó...

“...Hãy giả vờ như chúng ta không biết đó là Yuri-chan.”

“...Ừ.”

Như vậy là những cậu trai và cô gái đang trong khoảng thời gian tinh tế của cuộc đời mình đang không ngừng lớn lên thành những người trưởng thành. Trong khi đó...

“Này này, Ryuuji...Ông có nghĩ cuốn băng gốc của buổi phát thanh này được cất giữ ở đâu đó không? Nếu ông biết chúng ở đâu, buổi tối chúng ta có thể lẻn vào, ăn trộm nó và biên tập lại những phần có Kitamura...và rồi vào mỗi tối, trước khi tôi đi ngủ...phu~ phu…”

...Cũng có người mang đôi mắt to sáng rực những ham muốn mãnh liệt, cánh mũi phập phồng với hơi thở dữ dội và đang ôm lấy chính cơ thể mình, còn thân nhiệt thì tăng lên đến mức bốc hơi. Ryuuji ngồi đối diện với cô ấy và đang mở hộp cơm trưa của mình, cậu rên rỉ, “Xuất hiện rồi. Xuất hiện rồi”. Cậu không hề mỉm cười vì sức mạnh mới mà mình có được. ‘Xuất hiện rồi, xuất hiện rồi, làn khói độc nguyền rủa đang phun ra từ trong đôi mắt của mình’. Cậu ngước mắt lên trước mức độ nguy hiểm của ý tưởng nực cười từ kẻ ngay trước mắt mình.

“Không phải đáng ra bà sẽ là một ‘cô gái ngoan ngoãn’ cho đến tận Giáng Sinh sao? Tui không thể tin bà lại nghĩ đến chuyện ăn trộm...Mắt bà đen kịt với những tư lợi của mình rồi.”

“Ôi trời, điều ông nói thật kinh khủng.”

Taiga chắp hai tay trước ngực và thong thả cúp hai hàng mi dài xuống.

“Nếu như tôi thực sự nghĩ đến chuyện đó thì tôi tin rằng người có lỗi ở đây là Ryuuji, vì ông đã không nói cho tôi biết về giờ phát thanh buổi trưa tuyệt vời này và đã không thu lại nó.”

“...Nếu tui kể cho bà thì bà sẽ muốn nghe nó. Và nếu tui ngồi trong lớp ghi âm lại thứ này, tui sẽ trông giống như một tên ngốc. Này, tui đang cố gắng cân nhắc vì nếu như kể với bà trong lúc bà bị đình chỉ thì chuyện đó sẽ thực sự rất tàn nhẫn.”

“Ô không, không, ông không hiểu gì cả, Ryuuji. Cách quan tâm của ông là hoàn toàn, hoàn toàn sai lầm. Thói quen của ông là hành động sao cho tự thỏa mãn bản thân, giống như những gì ông nghĩ sau khi làm điều gì đó tốt đẹp và hoàn toàn đúng đắn. Tính cách của ông, giống như một ông già đổ đường lên trên một con ốc sên và trong lúc quan sát nó tan chảy mặt trời đã lặn xuống, thế nhưng ông vẫn nói, ‘đúng là một ngày tuyệt vời, phải không!’. Trong khi tôi chỉ ra chuyện đó, ngay cả bộ mặt của ông cũng chẳng hiểu gì cả, và đó là bộ mặt xã hội đen với tinh thần loài chó đang hiển hiện. Thế nhưng, mặc dù là lỗi của ông, Ryuuji, tôi của hiện tại sẽ không đem nó ra để chống lại ông đâu. Tôi sẽ không đánh ông hay đá ông. Tôi sẽ không quăng ông đi, không bóp cổ hay thả ông xuống đất. Tôi sẽ không nói ông là đồ vô tích sự. Không phải ông đang thấy kinh ngạc trước thái độ của cô gái ngoan ngoãn này sao? Ê hề hề.”

“Thế này còn hơn cả vậy nữa, cho nên thôi ngay đi!”

Ryuuji buồn bã đánh rơi đôi đũa của mình. Con người của mình giống như ông già đổ đường lên trên một con sên…! Aaaaa! Ryuuji nghĩ vậy, thế nhưng Taiga chỉ phớt lờ cậu, cô thở hắt thổi tung mái tóc của mình lên.

“Mặc dù chuyện này đúng là quá tồi tệ. À...chắc chắn lẻn vào và ăn trộm là chuyện vô ích đúng không? Nhưng, tất cả những gì tôi muốn làm là bằng cách nào đó được sở hữu giọng nói tuyệt vời của Kitamura-kun mà tôi đã bỏ lỡ trong quãng thời gian bị đình chỉ, biên tập nó bao nhiêu tùy thích, chỉnh sửa ở đây rồi ở kia cho hợp với sở thích của tôi, và rồi lấp đầy cả hai tai mình với giọng nói chỉ thuộc về riêng tôi của Kitamura-kun…”

Và rồi, có người vỗ lên vai Taiga.

“Hổ, nếu cậu muốn, mình có thể đưa nó cho cậu.”

Khi nghĩ rằng cuộc trò chuyện vô cùng xấu hổ đó đã bị nghe lỏm. Taiga ngoái đầu lại. Ryuuji cũng khá ngạc nhiên. Người đang nói chuyện với Taiga là những cô gái lúc thường không nói chuyện với cô ấy. Họ đưa cho Taiga một chiếc đĩa cứng.

“Mình ở trong ban phát thanh. Mình đã được Maruo nhờ cậy, vậy nên mình đã ghi lại các buổi phát thành vào giờ ăn trưa hàng ngày. Đây là tất cả những buổi phát thanh cho đến ngày hôm qua, và nếu cậu thích, mình sẽ đưa nó cho cậu.”

Ryuuji và Taiga tự động nhìn nhau và ngừng suy nghĩ trong vài giây.

“Ê~, cái, cái...Ê~? Tại, tại sao…?”

Câu trả lời cho câu hỏi đó cuối cùng cũng phát ra từ miệng của Taiga, nó thật đơn giản.

“À, mình khá là, tình cờ, nghe được rằng các cậu muốn nghe nó. Và mình chỉ vừa vô tình còn thừa một chiếc đĩa cứng chứa bản sao bên người. Đúng không?”

“Ồ đúng, chính xác, chính xác. Tất nhiên chúng mình cũng đã ghi lại cả buổi phát thanh hôm nay nữa, và chúng mình đang có kế hoạch tiếp tục, vậy nên nếu cậu muốn, mình sẽ làm một bản sao. Chuyện này rất thú vị. Nó cũng thực sự rất vui.”

Chiếc đĩa cứng được đẩy vào trong bàn tay bé nhỏ, do dự và run rẩy của Taiga cùng với câu “Đây”. Hai má Taiga đỏ ửng lên, cô ấy đứng dậy và hốt hoảng xô đổ chiếc ghế với đôi chân của mình.

“Ừm, ừm, ừm.”

Trong thoáng chốc cô quay lại nhìn Ryuuji như thể hỏi cậu ấy xem mình nên làm gì. Khi cánh tay Ryuuji chọc sang như muốn nói cứ nhận đi,

“C...cảm ơn…”

Taiga run lẩy bẩy và cuối cùng cũng có thể khẽ thì thào trong khi đỏ lừ cả mặt. Các cô gái bật cười rồi vẫy tay, họ nói,

“Đừng lo về chuyện đó. Cứ nghĩ đó là một món quà chúc mừng quãng thời gian đình chỉ của cậu đã kết thúc.”

“Ừ, ừ. Trường học thật nhàm chán khi không có Hổ ở đây. Mình mừng là cậu đã quay trở lại.”

Họ quay trở về chỗ ngồi của mình nơi những hộp cơm trưa đã được mở sẵn. Taiga đứng đơ tại chỗ trong chốc lát rồi đột ngột gật đầu như thể cô ấy đã quyết định chuyện gì đó. Cô lấy hộp đồ ngọt từ trong bàn rồi đuổi theo các cô gái và đưa nó cho họ.

“...n!”

Cô nói.

“Aa, cảm ơn cậu! Cái này rất ngon, phải không?”

“Mình cũng thích cái này! Mình sẽ lấy một chiếc.”

Với cánh mũi phập phồng, cô quay trở lại chỗ ngồi của Ryuuji và rồi nhảy vào chiếc bàn với tiếng gầm gừ “Na!”. Trong khi ôm lấy chiếc đĩa cứng và nhắm chặt mắt lại, gương mặt cô đã hoàn toàn đỏ rực đến mức ngay cả sau gáy cũng biến thành một màu hồng anh đào ấm áp.

“Ô, ô, ông có thấy chuyện gì vừa xảy ra không?! Liệu có thực sự ổn không khi tôi lại may mắn đến vậy?! Tôi thật quá hạnh phúc!”

Trong khi la hét với giọng khe khẽ, bên dưới chiếc bàn, cô điên cuồng dậm xuống chân của Ryuuji. Nhân tiện, cái này không phải một đòn tấn công, mà chỉ giống như một con mèo mừng rỡ cố gắng khiến chủ nhân của mình quay sang bằng cách giụi mũi vào họ vậy. Ryuuji không thể không mỉm cười.

“Ừ, đúng là rất may mắn. Bà được các cô gái ấy yêu mến đến ngạc nhiên đấy, đúng không? Lẽ nào đó là phước lành từ Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại ư? Dù sao thì, bà cũng không cần phải ăn trộm nữa.”

“Ừ!”

Taiga nhét đầy miệng mình bằng món cơm trộn rau diếp với sự trợ giúp tuyệt vời từ cà chua bi. Đối diện trực tiếp với cô, Ryuuji cũng nhét đầy mồm bằng hộp cơm trưa tương tự. Chất lượng, tất nhiên, cũng vẫn tuyệt vời như thường lệ. Nó được tạo nên từ vị chua của cà chua và rau diếp tươi, thêm một quả trứng cho mỗi phần ăn dành cho một người và sò đóng hộp là con bài tủ. Đi cùng với nó, ở bên cạnh là món dưa cải muối áp chảo, hạt tiêu và ức gà, cũng như món sa-lát dưa chuột rong biển đặc biệt có rắc thêm vừng và món tráng miệng là thạch vị quýt. Bữa trưa hôm nay thật quá tuyệt vời. Vì đây là ngày đầu tiên kết thúc quãng thời gian bị đình chỉ của Taiga, Ryuuji cũng bỏ một ít công sức ra vào đó.

Tuy nhiên, trong suốt quãng thời gian ăn trưa quý giá, Minori lại rời khỏi lớp học vì có cuộc họp của câu lạc bộ, và riêng điều đó cũng thật quá đáng tiếc.

“Ôi, ôi, ôi! Ê hề hề.”

Taiga vừa nhấm nháp món cơm trộn vừa vui vẻ đùa giỡn, đôi mắt cô sáng lên tựa như cô ấy đang vui vẻ từ tận đáy lòng, vậy nên cậu nghĩ rằng mình sẽ quan sát gương mặt cô ấy để xua đi sự nhàm chán. Rồi,

“Cuối cùng mình cũng đã mua được bánh mì! Cửa hàng trường đúng là quá đông đúc!”

“Ô này, hôm nay buổi phát thanh của Kitamura lại lên sóng à? Ôi trời, bài hát này xưa lắm rồi.”

“Đừng nói vậy. Đó là lựa chọn từ giáo viên chủ nhiệm của chúng ta đấy.”

“Trời, bài này đúng là buồn thảm.”

Noto và Haruta, những người đi mua bánh mì, kéo ghế mình lại gần bàn của Ryuuji. Với hai chiếc bàn, ba anh chàng và một cô gái bé nhỏ tự mình bám lấy mép bàn, thật sự đúng là quá chật chội, nhưng đây vẫn là một quãng thời gian vui vẻ trong ngày, theo cách riêng của nó.

‘Tuyếếếếếếết~ phấnnnnn!’ cuối cùng cũng đã kết thúc, và một lần nữa, giọng nói khôi hài hơi giả tạo của Kitamura bắt đầu truyền đến từ những chiếc loa.

‘...Được rồi, nhiệt độ cao nhất trong hôm nay là tám độ và thấp nhất là ba độ. Chúng ta đang ở giữa mùa đông. Những cơn gió rất lạnh, còn bầu không khí thì khô khốc...Thật là kinh khủng đúng không, bệnh cúm, rồi những trận hỏa hoạn…’

“Thôi đi”, Noto chế giễu trong khi cắn chiếc bánh mì của mình, “Ha ha ha”, Ryuuji và Haruta bật cười. Taiga căng tai lên và vươn cổ ra giống như một con rùa tham lam lắng nghe giọng của Kitamura.

‘Nói đến những điều đáng sợ, cũng gần đến thời gian cho đợt kiểm tra học kì rồi. Mọi người, các bạn đã học đến đâu rồi? Nhân tiện, Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại tôi đây cũng muốn kết thúc để đi học thật sớm nhưng...A ha ha! Mọi việc sẽ không đi theo kế hoạch.’

“Cậu ấy nói gì vậy~?!”

Haruta đột nhiên la lên.

“Không phải buổi phát sóng này thật khó chịu sao?! Tại sao cậu ấy lại phải bắt đầu nói đến chuyện học thi?! Không phải tên chương trình là ‘Nhóm Cổ Vũ Tình Yêu’ à?!”

“Oa, oa, bình tĩnh. Tại sao cậu lại nóng nảy thé? Chúng mình không thể nghe được chương trình phát thanh tuyệt vời của Đại Sư Phụ Kitamura, đúng không Hổ? Cậu ổn chứ? Cậu có nghe được không?”

Noto quay sang Taiga, cô ấy nhăn mày gật đầu. Mối quan hệ giữa Noto và Taiga khá là tốt, họ gần như thể những người bạn bình thường? Noto chết tiệt, đừng thấy tự mãn chỉ vì Taiga đang ở trong trạng thái Giáng Sinh của cô ấy...ờ, không, không phải cậu nghĩ vậy. Đôi mắt của Ryuuji lóe lên điên loạn như thể muốn nói ‘Ồ đúng là một cảnh ấm lòng’, nhưng Haruta tiếp tục lắc đầu ương bướng với những tiếng “Na, na”. Thay vì cười như lúc trước, cậu ấy thô lỗ cắn một phần chiếc bánh mì yakisoba/*Bánh mì yakisoba: bánh mì kẹp có nhân là mì xào | wikipedia*/ rồi bực bội vung vẩy mái tóc dài và nói.

“Mình không muốn nghe về chuyện học hành! Cậu cũng cảm thấy như vậy, đúng không Noto?! Taka-chan cũng thế phải không?! Hổ, cả cậu nữa nhỉ?! Này, mình ghét học hành! Có thể các cậu sẽ ngạc nhiên, nhưng thật lòng, mình không muốn học dù chỉ là một giây!”

“Ôi! Cậu phun cả rong biển lam lên bàn mình rồi...Mình phải lấy những tờ khăn ướt diệt khuẩn ra thôi…”

“Đây không phải lúc để lau rong biển lam đâu, Taka-chan! Dừng lại đi! Nhân tiện, Hổ, có chuyện gì với cậu vậy?!”

Cơn bực bội của Haruta đột ngột chuyển sang Taiga. Dưới tình cảnh bình thường, Haruta sẽ bị đưa tới giá treo cổ, chết trong vòng hai giây, lên thiên đàng ở giây thứ năm, rồi tái sinh sau đó mười giây và kêu khóc ‘Oa oa!’ trong một thế giới mới. Tuy nhiên, Taiga trước Giáng Sinh lại trả lời với đôi chút khổ sở.

“...Tôi làm sao…”

Cô đơn giản ngước nhìn lên tên ngốc tóc dài. Người trên thế giới này đáng lẽ nên cảm ơn ông già Nô-en nhiều nhất, không còn nghi ngờ gì nữa, phải là Haruta, Ryuuji nghĩ vậy. Rồi tên ngốc đó phấn khích hơn, cậu ấy chỉ ngón tay mình vào Taiga và nhe hàm răng vẫn còn dính đầy lá rong biển lam trên đó.

“À, mình vừa mua bánh mì và chẳng biết từ đâu thầy trưởng khối đã hét lên ‘tên ngốc đằng kia, cậu!’ và chặn mình lại, mình đã bị thầy ấy mắng về việc học thi vì mình là người có khả năng bị đúp cao nhất trong khối! Rồi mình nói, ‘Nhưng Hổ còn bị đình chỉ mà! Cậu ấy còn rắc rối hơn em nhiều!’, tuy nhiên thầy ấy còn mắng mình thậm tệ hơn và nói, ‘Em còn rắc rối hơn nhiều so với con bé, đồ ngốc! Em là tên ngốc đệ nhất!’...Phì! A ha ha ha ha ha! Không phải chuyện đó sẽ khiến các cậu cười phá lên sao?! Thầy ấy đã nói tên ngốc đệ nhất!”

Giữa tiếng cười ‘a ha ha ha ha ha~!’ đơn độc dần dần biến mất, Ryuuji đưa mắt hỏi Noto ‘Thật sao?’. Noto cũng đáp lại bằng một cái gật đầu lặng lẽ. Taiga có thể nghĩ gì khi cô ấy tiếp tục im lặng nhìn vào Haruta đệ nhất ấy? Không lâu sau, cô ấy khẽ nói.

“...Xin hãy để cho tên ngốc này có một Giáng Sinh vui vẻ…”

Cô ấy xếp những ngón tay chồng lên nhau và gửi lời nguyện cầu của mình lên thiên đàng. Và thứ cất lên trong phước lành thần thánh ấy không phải tiêng kèn của các thiên thần, mà là tiếng ‘A ha ha~...?!’ của Hayashiya Paako nhỉ?/*Hayashiya Paako: Diễn viên người Nhật Bản*/ Không, đó là sóng siêu thanh của Haruta.

“Có chuyện gì vậy Hổ~! A~, đúng là cậu cũng có mặt tốt đấy, phải không! A~...ô, ô, mình thực sự không hiểu, nhưng vừa rồi mình khá…”

Chọc! Cú chặt tay dứt khoát bất ngờ của Noto đã ngay lập tức giáng xuống cổ Haruta. Haruta ngã xuống ghế của mình, cái đầu nghiêng đi. Được rồi, Noto gật đầu, trong khi đó Ryuuji lấy chiếc bánh mì yakisoba ra khỏi tay Haruta và đặt nó lên trên bàn.

Hai người giơ ngón tay cái lên ra hiệu với nhau. Taiga không thể hiểu nổi chuyện gì đang diễn ra, cô hướng đôi mắt trống rỗng nhìn vào Haruta, người đã bị cắt điện bằng vũ lực, với hạt cơm vẫn còn dính trên mép mình. Rồi, cô ấy quay mặt sang Noto và nói,

“Vừa rồi có chuyện gì thế? Cậu ta đang cố nói cái gì vậy?”

“Đừng lo về chuyện đó, các cô gái không cần phải bận tâm về chuyện đó!...À đúng rồi, quan trọng hơn, không phải chúng ta thực sự nên bắt đầu học sớm sao? Tại sao chúng ta không học chung cùng nhau ở một nhà hàng gia đình nhỉ? Và đặc biệt là, Haruta sẽ không thể lên lớp nếu như chúng ta không buộc cậu ấy phải học. Thêm nữa, thứ mà cậu có ấy, Takasu. Mình muốn có một bản sao của nó. Có được không? Cậu biết mà, mấy quyển vở của Đại Huynh ấy.”

“A, ồ, tất nhiên. Những cuốn vở đó rất tuyệt. Hãy chuyển nó cho cả hội...À, đúng rồi, nó không phải chỉ của riêng mình. Cậu nên hỏi cả Kushieda nữa.”

Những cuốn vở của Đại Huynh. Những ghi chú học tập trong tất cả các môn được hội trưởng Hội Học sinh tiền nhiệm để lại và được trao cho Ryuuji cũng như Minori làm phần thưởng vì họ đã giành chiến thắng cuộc thi chạy Anh Chàng May Mắn vào kì lễ hội văn hóa hồi cuối thu. Ryuuji là người đang giữ chúng nhưng những cuốn vở lại chính thức thuộc về cả hai người bọn họ. Không phải cậu tham gia cuộc thi vì muốn có được những cuốn vở, nhưng khi cậu nhận được chúng và mở ra xem, cậu đã rất kinh ngạc. Tất nhiên là trong đó có cả thông tin trong sách và trên lớp, tuy nhiên, ngay cả những thông tin phức tạp hơn cũng được viết theo một cách dễ hiểu đến không thể tin được và phần tổng kết còn cẩn thận hơn các cuốn sách tham khảo bán trên thị trường. Khi nhìn thấy nó, cuối cùng Ryuuji cũng hiểu. Đại Huynh thiên tài mà Kitamura đã yêu thương không hề lười biếng, hàng ngày cô ấy đều nỗ lực để đánh bóng thêm món quà trời phú của mình. Cô ấy là con người ‘tài năng thật sự’.

“Cảm ơn cậu! Không phải rất tuyệt sao, Haruta! Đúng vậy!” Noto đáp lại câu trả lời vui vẻ của Ryuuji và lắc lắc đôi vai của cậu bạn. Haruta vẫn bất tỉnh, cánh tay dài không cần thiết của Noto vỗ xuống quanh đùi cậu ấy . Rồi, tiếp tục, Noto quay đầu sang và nói,

“Nhưng này, Hổ, thật tuyệt vời vì quãng thời gian đình chỉ của cậu đã kết thúc khi cậu vẫn có thể làm bài thi cuối kì. Những bài kiểm tra sẽ diễn ra vào tuần tới, và Taiga, tất nhiên là cậu sẽ học cùng với bọn mình, đúng không? À, ừm, cậu biết mà...Mình sẽ nhắn cả Kitamura nữa, vậy nên học cùng với bọn mình nhé? Được không? Chúng ta bắt đầu từ tối nay thì sao?”

“...!”

Đôi mắt Taiga sáng lên trước những lời đó, cô nhìn vào Ryuuji như thể muốn nói, ‘Ông có nghe thấy không?!’. Chắc chắn là cậu có nghe thấy những lời ấy. Cậu chắc chắn mình đã nghe được Noto nói rằng cậu ấy sẽ mời Kitamura đến buổi học. Taiga có chút kìm nén nét mặt hớn hở của mình, nhưng đôi mắt cô sáng lấp lánh, hai má cũng ửng hồng và cô khẽ đáp lại, ‘Tôi kh, kh, không phiền đâu’, tựa như cô ấy đang cố kìm giữ một nụ cười vậy. Noto bật cười và rồi gật đầu.

“Ồ được rồi, chúng ta sẽ mời cả Minorin đi cùng nữa chứ?! Những cuốn vở đó cũng là của Minorin mà! Phải không, Ryuuji?!”

Taiga quá vui mừng đến mức cô gần như đã ngâm nga và nói “Đúng!” khi liếc nhìn gương mặt Ryuuji. Nếu mọi người không nhìn, cậu sẽ đáp lại những nỗ lực giúp đỡ bền bỉ của thiên thần Taiga bằng cách đưa tay lên chào...Tuy nhiên, đặt những cảm xúc đó sang một bên, Ryuuji nhìn chăm chăm vào gò má của Noto, cậu cảm giác có chuyện gì đó không đúng.

“...Hửm? Chuyện gì vậy, Takasu?”

“...Không có gì.”

“Hở? Nếu mình nhìn thật cẩn thận vào gương mặt của Takasu, cậu trông giống như quân Joker mình có ở nhà…”

“...Ui. Mình đã nói chuyện đó mấy lần rồi mà.”

Và Noto bằng cách nào đó trông như một kẻ đáng thương h...nhưng đó không phải chuyện quan trọng. Cậu nghĩ chắc chắn có chuyện gì đó không thích hợp trong cách cư xử hôm nay của Noto. Chỉ bởi vì Taiga đang ở trong trạng thái cô gái ngoan ngoãn chỉ có vào dịp Giáng Sinh ư, chỉ bởi vì đã lâu rồi cậu ấy không nhìn thấy Taiga ư, nhưng không phải cậu ấy quá thẳng thắn với Taiga sao? Lại còn đột nhiên mời cô ấy đến buổi học...Không, không chỉ có vậy. Có mấy điểm kì lạ quan trọng ở đây. Đúng thế, vì lí do nào đó mà Noto,

“A, Minorin! Ở đằng này! Cậu quay về muộn rồi! Chúng mình đã ăn xong rồi!”

“?!”

...Cậu giật bắn.

Tâm trí Ryuuji lập tức bị thổi tung. Từng mảnh bản ngã rải rác được bóng dáng của một cô gái ấy hút lại gần nhau và cuối cùng tự mình tạo nên hình dạng con người. Một cậu trai ngốc nghếch đang yêu và đã đánh mất tất cả những khả năng suy nghĩ đã gần tập hợp đang được tái tạo.

“Mình xin lỗi, cuộc họp bị kéo dài!”

Cô hướng nụ cười của mình về phía Taiga và bật về phía trước bằng một bước như đang nhảy. Chỉ có mình Minori hiện lên với những màu sắc rõ rệt và vẻ ngoài rạng rỡ trong khung cảnh buồn tẻ quen thuộc. Hình bóng ấy, giọng nói ấy, mùi hương ấy lướt qua trái tim của Ryuuji với một sức mạnh to lớn. Ryuuji cúi xuống, cậu giả vờ như mình đang thu dọn những gì còn lại trong hộp cơm trưa của mình. Cậu hướng mắt đi và giả vờ như không để ý Minori đang tiến lại gần. Cậu uống chỗ trà ô long của mình chỉ trong một ngụm để thay cho những gì mình muốn nói ra.

“Minorin, cậu cũng mang cơm hộp đúng không?”

“Mình đã mua bánh mì!”

“Vậy, lại đây ăn ít bánh với bọn mình đi!”

“Được, hí hà!”

Khi Taiga đung đưa hộp đồ ngọt, Minori mỉm cười và sắp sửa đưa chân tiến lại đó, tuy nhiên,

“Ừm, Minorin, vừa nãy chúng mình đang nói đến chuyện đó, nhưng tối nay, chúng mình...Minorin, tại sao cậu lại bỏ đi vậy?”

“Hí hà, hí hà, thứ to lớn dưới háng mình không chịu, đứng im, hí hà.”

Với màn moonwalk tuyệt vời nhưng đầy bất thường, cô dần dần lùi lại. “A, bậy quá đi mất! Kushieda, cậu thật thô thiển!”, Noto phàn nàn. Mặt Ryuuji méo đi như con quỷ bị trúng độc, cặp mắt cậu phát ra ánh sáng khủng khiếp, còn nắm tay run rẩy với sức mạnh của một cậu trai. Một giọng nói trầm trầm để kết liễu một kẻ thù nguy hiểm bật ra từ đôi môi cậu. “Và cậu kết hợp cả Saigou Don/*Saigou Don (Saigō Takamori 1828-1877): người được mệnh danh là samurai chân chính cuối cùng | wikipedia*/ vào trong đó nữa.” Đúng! Ryuuji hét lên với tâm trạng vui vẻ. Sau khi ngừng lại rất lâu, cậu đã thành công trong việc đưa ra câu trả lời của một người ngay thẳng. Tuy nhiên Minori,

“Hí hà, Hí hà, là nó, là nó.”

Cô không ngừng vừa cười vừa bước giật lùi như trên mặt trăng. Cô ngày một lùi lại xa hơn với những chuyển động mượt mà không thể có ở một người có thứ gì đó mắc kẹt giữa hai chân. Ngay cả khi cô ấy va vào người khác và nhận được một câu ‘Này, phải để ý chứ!’, ngay cả khi mông cô đụng phải bàn ai đó, Minori cũng không dừng lại. Nhưng khi Taiga, Noto và Ryuuji đều chuẩn bị cùng nhau hỏi cô ấy sẽ lùi xa đến đâu.

‘...Nhân tiện, Giáng Sinh các bạn mong chờ sẽ đến sau những bài kiểm tra đau khổ.’

Một bài hát Giáng Sinh bắt đầu bật làm nhạc nền cất lên cùng với giọng của Kitamura. Khi nhận ra chuyện đó, Ryuuji thấy gương mặt Taiga nở một nụ cười. Kitamura thương mến của cô bắt đầu nói về Giáng Sinh yêu quý của cô. Tất nhiên, cô ấy sẽ nở một nụ cười vui mừng.

‘Chúng tôi, Hội Học sinh có một thông báo. Sau khi kết thúc kì kiểm tra học kì sẽ có một buổi lễ bế giảng vào ngày hai mươi tư, đêm Giáng Sinh. Và sau đó, trong nhà thể chất, chúng tôi sẽ tổ chức bữa tiệc Giáng Sinh của học sinh!’

...Vào lúc đó.

Những tiếng xôn xao trong giờ ăn trưa ngưng cả lại. Miệng Taiga há ra phấn khích. Ngay cả Haruta cũng tỉnh lại và mở to mắt.

Đây là...đây là! Ryuuji ngừng thở. Cậu bất giác nhìn vào mắt Taiga.

‘Không phải tôi đang nói điều này với các cặp đôi mà là với các bạn...đúng vậy, với bạn, người không thể mời người nào đó các bạn quý mến đi chơi. Tại sao vào dịp này bạn không mời người đặc biệt đó vào buổi tối Giáng Sinh thiêng liêng đầy lãng mạn? Chúng tôi mong chờ sự hợp tác của các bạn trong việc ra mắt Ủy ban Chuẩn bị. Chúng tôi cũng mong chờ vào sự đóng góp của các bạn. Hội Học sinh là người cổ vũ tình yêu của bạn.’

Áaaaaaa~!...Hai thiếu nữ sinh ra.

Chính là nó. Đây là điều mà cậu muốn! Là sự kiện này! Cả Ryuuji và Taiga đều mất kiểm soát bản thân và không còn thốt ra được lời nào. Họ cất giọng the thé phấn khích và đập cả hai bàn tay vào nhau rồi rít lên lần nữa, gần như ôm cánh tay mình quanh người đối phương.

Bằng cách này, Ryuuji có thể tự nhiên mời Minori đi chơi. Đi cùng với mọi người thì sao? Vậy là được. Họ sẽ cùng nhau đến bữa tiệc và những gì còn lại thì cứ để gió cuốn đi, còn bầu không khí...Không, Ryuuji đã thỏa mãn với việc đơn giản tận hưởng đêm Giáng Sinh cùng với Minori rồi. Taiga cũng không cần phải lo lắng chuyện này chuyện kia có công bằng hay không, và chỉ cần cô đến bữa tiệc là cô có thể được gặp Kitamura. Có lẽ hai người họ sẽ khó được ở bên cạnh nhau, nhưng dù thế nào đi nữa, cô cũng có thể trải qua đêm Giáng Sinh cùng với cậu ấy.

Và những người biến thành những cô gái phấn khích không chỉ có Ryuuji và Taiga. “Không phải mình không có bất cứ kế hoạch nào cho đêm Giáng Sinh đâu!”, “Chuyện này có lẽ sẽ rất vui?!”, “Mình hi vọng chúng ta có thể mặc đồ của mình!”, “Mình muốn mặc một chiếc váy thật đáng yêu!” Vài người sớm bắt đầu tuyên bố về sự tham gia của mình. Nếu đã là những thần dân yêu những sự kiện của lớp 2-C, còn người tổ chức là người đứng đầu lớp, Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại, không đời nào họ không thấy hào hứng cho được.

Đúng là một bầu không khí tuyệt vời...Ryuuji ngoan cố trợn tròn cặp mắt bò sát của mình. Không, cậu không hề bị ám bởi con rắn, một trong những tổ tiên của mình. Trái tim cậu không thể nào kìm nén khỏi niềm hạnh phúc. Từ vui vẻ cùng với mọi người, có một bữa tiệc lãng mạn vào đêm Giáng Sinh...và rồi chỉ là có thể, chỉ là có thể, thật sự, thật sự, có thể thổ lộ những tình cảm của mình với Minori. Nếu, nếu chuyện đó thật sự xảy ra, câu trả lời Minori sẽ đưa ra là...Ryuuji liếm lên đôi môi nứt nẻ vì căng thẳng và kìm nén sự hào hứng của mình, cậu sẽ lén quay về hướng Minori. Nhưng,

“Ồ đúng rồi, Taiga, tại sao cậu không tham gia vào Ủy ban Chuẩn bị nhỉ?”

“Ừ đúng, mới đây cậu đã nói rằng cậu thích Giáng Sinh mà~.”

“Cậu rất hợp với mô tả của công việc! Cậu nên làm, cậu thực sự nên làm!”

Những giọng nói ngạc nhiên bắt đầu đến từ xung quanh cậu. “Tham gia vào Ủy ban đi!”, Noto cũng bật cười.

Taiga bị bao quanh bởi những giọng nói đó, cô căng thẳng đứng dậy với gương mặt hoàn toàn đỏ lừ và tuyên bố.

“N, n, n, nếu mọi người muốn tôi làm đến vậy, tôi sẽ làm! Phu ha ha ha ha ha!”

Cô cười lớn để che đi sự xấu hổ của mình. Rồi, cô bật ra tiêng ‘Hừm’ và ngay lúc đó quay lưng lại rồi nói thêm,

“Ông sẽ tham gia nữa, con chó chỉ thích đổ đường lên trên con sên!”

Cô chỉ vào Ryuuji, tuy nhiên, gương mặt cô như thể đang tan chảy. Cô có thể tiến hành chuẩn bị cho bữa tiệc Giáng Sinh cùng với Kitamura, và không chỉ có vậy, mà dưới điệu bộ tự nhiên như thể mình phải làm theo mong đợi từ những người bạn cùng lớp. Lúc này, mong muốn của Taiga sắp có được hình dáng hoàn hảo của mình. Tất nhiên điều đó sẽ khiến gương mặt cô tan chảy. Và rồi những ngón tay của Taiga mặt tan chảy chỉ vào cả Minori.

“Cả cậu nữa, Minorin! Hãy làm cùng nhau, hãy làm cùng nhau!”

Áaaaaaa~! Ryuuji bị đá vào một vòng xoáy còn sung sướng hơn. Taiga là cô gái tốt đến thế nào vậy! Taiga là. Cô ấy là thiên thần tình yêu và một nhà tổ chức nổi tiếng. Cô là đưa con của Giáng Sinh với vầng hào quang là chiếc bánh rán vòng. Ryuuji ngẩng gương mặt ma quỷ lên và quay sang Minori. Hãy làm cùng nhau! Hãy làm cùng nhau! Tuy nhiên.

“Xin lỗi. Lần này, Minori xin rút, hí hà.”

“Ê~?! Tại sao?!”

Giọng trong tâm trí Ryuuji vang lên cùng lúc với giọng của Taiga. Minori ‘hí hà hí hà là nó là nó’ đang bước lùi cố tình nhắm mắt lại và lắc đầu từ phải qua trái.

“Mình không có tâm trạng cho những bữa tiệc Giáng Sinh. Thật đó...Đây thực sự không phải lúc cho mình hội hè...trận đấu đó, các cậu biết đấy, mình thực sự, thực sự cảm thấy có trách nhiệm với nó. Nếu mình vui vẻ trong khi chuyện đó xảy ra với đội của mình, mình nghĩ mình sẽ đặt ra cho họ một tấm gương xấu. Còn có một trận đấu nữa vào đầu năm nữa, vậy nên chúng mình phải luyện tập. Đó là lí do tại sao mình phải nói xin lỗi. Cứ tận hưởng bằng cả trái tim cậu đi, Taiga.”

Không thể nào...Nói cách khác, cô ấy sẽ không tham gia vào Ủy ban Chuẩn bị, và cô ấy sẽ không đến bữa tiệc. Ryuuji không thể nói được gì vì sửng sốt. Nhưng cũng một phần vì chính bản thân cậu quá phấn khích và do đó không thể đối phó với sự chênh lệch trong lúc căng thẳng. Nhưng rồi, vào lúc thế giới gần như đồng loạt mất đi màu sắc của mình, chuyện đó đã xảy ra,

“...Ồ!”

“Hi hi hi Trong trường hợp đó, mình tham gia thay cho Minori-chan thì sao?!”

Rầm! Người tấn công mạnh vào sau lưng Ryuuji đang ngồi và rướn nửa người qua cậu, là Ami, cô kết thúc với lời thì thầm nho nhỏ, “Có chuyện gì với gương mặt đó thế?”. Vậy rồi Taiga lập tức nhăn mặt.

“Xì, Baka-chi?! Không, không, đừng lại đây, không phải mấy đứa lông lá! Biến đi, biến đi, một cục lông thì đáng ra nên làm những gì một cục lông sẽ làm và quay trở lại với cái lỗ trong rừng của mình!”

“Ố, ồ~? Trời, Hổ, cô thực sự đang nói như vậy ư? Không phải đáng ra cô sẽ là một cô gái ngoan cho tới Giáng Sinh à~? Không phải ông già Nô-en đang quan sát sao~?”

“U~...”

Ami đưa ngón tay trỏ lên đôi môi lấp lánh nhờ son bóng và trưng ra ánh mắt từ dưới ngước lên, cô đã ghi được một điểm đầy tuyệt diệu và khiến Taiga phải câm nín. Rồi, cô bật ra tiếng, “U phu~” và nụ cười ngọt ngào của cô nở ra hết cỡ, cô hờ hững cúi nhìn gương mặt của những người bạn cùng lớp với đôi mắt to, rực rỡ và long lanh của mình. Cô kiểm soát bầu không khí của cả lớp với vẻ đẹp không thể so bì và thu hút mắt của tất cả những người đang ở đây.

“Không phải chuyện này sẽ rất vui sao?! Chắc chắn mình sẽ tham gia! Một bữa tiệc Giáng Sinh ở trường, đó đúng là một kế hoạch quá tuyệt diệu từ Yuusaku! Mình thực sự thích những ý tưởng như thế~! Hãy làm rung chuyển cả tòa nhà với sức mạnh của lớp 2-C nào! Đúng không, mọi người?!”

“Ô!” ai đó hét lên, và những tiếng vỗ tay đến thật tự nhiên. “Chắc chắn, chắc chắn mình sẽ đến!”, “Mình cũng sẽ tham gia Ủy ban.”, “Mình không thể tin rằng mình có thể trải qua đêm Giáng Sinh cùng với Ami-chan!”, “Đây là đỉnh cao trong cuộc đời mình!” Những cậu trai vừa nói vừa chảy nước mắt ở khắp nơi. Ngay cả ánh mắt của những cô gái cũng sáng lấp lánh, họ vui vẻ và huyên náo trong khi chỉ trỏ và tươi cười với với mấy anh chàng ấy.

Cô ấy thật sự rất giỏi những chuyện như thế này. Ryuuji ngước nhìn Ami, cậu thật sự ngạc nhiên. Ami khuấy động thêm sự hào hứng của cả lớp bằng nụ cười của mình, cô đặt hai cánh tay quanh Taiga và nói, “Hãy làm cùng với nhau nào~”, và thậm chí còn hôn lên má Taiga. “Eo~!” Taiga thốt lên, cô đẩy Ami đi, nhưng vì bị giới hạn bởi ‘những điều hạn chế của cô gái ngoan ngoãn’ cô không thể quyết liệt từ chối Ami được.

“Ô~? Có chuyện gì với đôi mắt kia vậy? Cậu không muốn làm việc cùng với mình à, phải vậy không?”

Có lẽ nhận ra Ryuuji đang quan sát, Ami chỉ hơi nhướng một bên lông mày trong khi giữ nguyên nụ cười và đôi mắt sáng long lanh của mình với sự vui vẻ. Sau khi nhìn quanh một chút những người bắt đầu tự mình tiến về phía trước, cô ép mình vào cậu, và với một thấp giọng khẽ khàng nói đầy mê đắm,

“Ồ đúng rồi. Takasu-kun thích được ở cùng với một ai đó khác không phải mình~.”

Cô phả lời thì thầm ấy vào trong tai cậu. Tự nhiên Ryuuji thấy bực mình. Tương tự, cậu đáp trả với một giọng nói khẽ khàng vào tai cô,

“...Đồ ngốc, đồ ngốc, đồ ngốc!”

Cậu không ngừng thì thầm đáp trả thật thù hằn. Mặc cho từ đó thật nhu nhược, nhưng đây là cách đáp trả tốt nhất cậu có thể sử dụng để chống lại cô ấy. Ami ngạc nhiên kêu lên, cô che tai lại và cố gắng chạy ra xa. Đúng là hiệu quả không ngờ...rõ ràng là tai cô ấy thấy nhột. Chiến thắng, Ryuuji cười thầm.

“Hờ, đáng đời!”

“...Ồ, thật người lớn!”

Ami nhìn trừng trừng vào cậu sắc lẻm và căm ghét, nhưng cậu không hề bận tâm. Cậu sẽ thêm vào một điệu nhảy nho nhỏ để chế nhạo cô ấy.

“Đừng đi quá mức chỉ vì Hổ yên ắng đến kì lạ!...Cậu nên hiểu rõ chuyện đó, Takasu-kun. Mình nghĩ tốt nhất cậu nên thân thiện với mình một chút.”

“Tại sao?”

“Ô~? Cậu không biết sao? Những sự kiện như thế này là sở trường của Ami-chan, cho dù nó có thành công hay không...Cậu có nghĩ thứ thần dược từ Ami-chan có thể khuấy động không khí và đưa một người ủ dột vì chuyện gì đó ai mà biết được đến bữa tiệc không…”

Ryuuji cau mày. Một nụ cười nở trên đôi môi của Ami. Nụ cười đó có ý nghĩa gì chứ? Và ý định của Ami là gì?

Nhưng thứ duy nhất cậu hiểu được là điều Ami đang nói sự thật. Sự kiện, bữa tiệc, tinh thần sự kiện...đó là tất cả những điểm siêu đặc biệt của Ami. Cậu không nghĩ rằng cô gái có tâm địa đen tối nhất thế giới, Kawashima Ami, sẽ giúp một tay đưa người cậu quý mến đến với cái kết lãng mạn, nhưng...lời thì thầm ngọt ngào của cô vẫn tiếp tục.

“Takasu-kun, cậu muốn làm bữa tiệc thành công đúng không? Mình cũng muốn nó thành công~. Mình không phải Hổ, nhưng mình thực sự cũng thích Giáng Sinh. Mình không có bạn trai để cùng dành thời gian cho nhau, không may, mình cũng không có công việc và cho dù mình có trở về nhà, bố mẹ mình cũng rất bận bịu. Mình muốn vui chơi, tự mình tận hưởng và tiệc tùng cùng với mọi người ở trường~...thực sự đó.”

Ami cười lớn hơn. Cô vuốt mái tóc lên, đôi mắt sâu ươn ướt sáng long lanh.

“Và, đó, là, lí, do, tại sao. Hãy cùng nhau làm việc cật lực cho sự kiện này, được chứ?...Cậu đã muốn bắt đầu chuyện này rồi, đúng không?”

Ryuuji ngẩng mặt lên. Rồi, với chút lảo đảo Ami gật đầu với một tiếng “...Ừ!”

Câu trả lời tất nhiên là, ừ. Ừ, ừ, ừ. Cậu không muốn làm cật lực trong sự kiện này. Nhưng giờ không phải lúc để cậu chết cứng ở đây. Đây không phải thời gian cho cậu để cố đoán xem Ami đang nghĩ gì. Tạm thời, điều cậu phải làm chỉ là giả vờ. Trận chiến vì Minori và Giáng Sinh hạnh phúc của cậu đã bắt đầu.

“U! Hãy làm thôi! Làm cùng nhau nào, Kawashima!”

“Aha Cuối cùng cậu đã hào hứng lên .”

Ryuuji và Ami đồng điệu một cách hoàn hảo, đập tay với nhau giữa tiếng reo hò. “A! Đừng có thân thiện với Ami-chan!”, “Không tốt, chúng ta phải làm gì đó với Takasu nhanh lên.” ...Cậu có thể cảm nhận được một loạt những ánh mắt oán giận hướng vào mình, nhưng ngay lúc này, hãy phớt lờ nó, hãy phớt lờ nó. Chỉ có một điều mà cậu đang nghĩ đến. Cầu trời, cầu trời, hãy đưa Minori đến lễ hội. Trong ngày đặc biệt có một lần trong năm, trong ngày tranh đấu nơi những người yêu nhau biến thành những ngọn lửa, xin hãy thắp sáng trái tim của Minori.

Tuy nhiên, đôi mắt của Minori vẫn yên lặng và lạnh lùng. Cô chỉ nhìn vô cảm vào gương mặt Ami, tâm điểm cho những tiếng reo hò của những người bạn cùng lớp, và chỉ đứng im đó. Nhìn thấy vậy, Ami mỉm cười còn ngây ngất hơn rạng rỡ hơn với cô, và chậm rãi nói thì thào thật khẽ đến lạ lùng.

“...Ô~? Có chuyện gì vậy, Minori-chan? Giống như mình đã nghĩ, cậu muốn tham gia nhỉ? Trong trường hợp đó, mình sẽ mời cậu, bất cứ lúc nào?”

“Mình đã nói với cậu rồi, mình không thể.”

Minori nhanh chóng phản bác lại, cô đột ngột đưa mắt hướng ra nơi khác. Vào lúc đó Ryuuji nhìn vào gò má của Ami. Cậu nghĩ có điều gì đó không bình thường, nhưng cậu vẫn tiếp tục quan sát mà không hỏi gì cả.

Trong một lúc, Ami yên lặng nhìn vào gương mặt đang quay đi nơi khác của Minori. Như thể cô ấy đang chờ đợi Minori nói gì đó.

Vào ngày hôm đó, vài chục người mỗi khối, một số lượng người nhiều hơn cần thiết, được chọn làm ứng cử viên cho Ủy ban Chuẩn bị. Không chỉ những người yêu lễ hội đồng tình với dự án, nhưng tin tức về lời tuyên bố tham gia của Kawashima Ami đã lan tới các lớp khác có lẽ là lí do cho sự gia tăng đột biến về số lượng người.

☺☻☺☻☺

“Ê~ Ryuu-chan, con đi học cho kì thi cuối kì sao~? Với Taiga-chan à~?”

“Vâng. Vẫn ở nhà hàng mọi khi. Trong chảo rán có thịt bò viên cá hồi, vậy nên mẹ hãy đun nóng lại một chút trước khi ăn. Cẩn thận đừng làm cháy đậu nghiền. Súp miso trong nồi đã có củ cải và đậu phụ. Và, trong tủ lạnh có lá cải cay, nên mẹ hãy xếp nó vào đĩa rồi hãy ăn nhé.”

“A~n, đúng là một bữa ngon lành~! Nhưng nếu như tất cả đã được chuẩn bị xong xuôi thì tại sao con không ăn luôn ở nhà đi~.”

“Con phải ăn tối với những người khác.”

“Ồ, vậy thì, Ya-chan chỉ có một mình~...”

Người mẹ ruột của cậu buông một tiếng ‘Phu ya~’ buồn bã sau lưng, nhưng cậu thọc vào trong ống tay chiếc áo khoác lông vịt như thể rũ bỏ cảm giác tội lỗi. Cậu đã nói dối Yasuko. Những người khác thật ra sẽ đến sau khi họ đã ăn ở nhà. Cậu không nhất thiết phải cố gắng đến ăn tối ở nhà hàng gia đình. Nhưng Ryuuji có lí do cho mình muốn đến đó trước không cần biết có chuyện gì đi nữa, cho dù đó có nghĩa là lãng phí tiền đi ăn ngoài, ngay cả khi đó có nghĩa là nói dối mẹ mình, người đã kiếm ra số tiền đó.

Cậu ném những dụng cụ học tập vào trong chiếc túi sách vải buồm, cẩn thận không được quên nó, và cho cả chồng vở của Đại Huynh vào đó rồi kiểm tra lại bên trong ví. Cậu đã bỏ điện thoại đi động và chìa khóa vào túi sau của chiếc quần denim. Ryuuji cuốn chiếc khăn đã thoát khỏi số mệnh bị Taiga cướp mất quanh người, và trong khi suy nghĩ một chút xem liệu mình có nên đội mũ len hay không.

“A~, Ya-chan siu buồn, Gansu.”

“...”

Cậu đánh rơi nó xuống. Cậu ngoái đầu quay lại.

Bên trong căn hộ hai phòng ngủ một phòng bếp lạnh lẽo của gia đình Takasu (có một chiếc máy sưởi, nhưng nó không được bật vì đã có chiếc bàn kotatsu), sự tĩnh lặng đang tích tụ như những bông tuyết. Chuyện gì thế này. Người mẹ ruột của cậu đang nằm trên sàn, bên dưới chiếc kotatsu chùm đến tận vai và nhũn xuống một cách yếu đuối. Bà cười với cậu con trai của mình cùng với câu “Ê hê~ ☆ nhìn”.

“Ryuu-chan, con không biết chuyện đó sao? Đấy là xu hướng mới~. Nhân viên mới đến làm việc đã dạy nó cho mẹ~, những thiếu nữ đang nói như vậy đấy, Kasu! Nó siu dễ thương, Gasho! Nó xiêu mới mẻ, Gansho! Ê hề hề~☆. Rồi, Ya-chan đã nghĩ rằng mình có thể bắt kịp với xu thế mới, cô ấy đúng là siu siu thông minh~ De Yansu, Gansho~nu!”

“...Đủ rồi! Dừng lại! Chuyện này hoàn toàn quái lạ!”

Ryuuji cảm giác như muốn bịt tai mình lại, cậu điên cuồng la hét. Vết thương trong tâm trí cậu xoáy sâu vào. Đầu tiên, về căn bản, dứt khoát Yasuko đã sai lầm theo rất nhiều kiểu. Giờ nghĩ lại người mẹ ruột của cậu ngớ ngẩn đến thế nào chứ? Vui vẻ tuyên bố với cậu con trai của mình, người phụ nữ có tuổi say sưa “Cái này rất thịnh hành!”. Có một điều cậu buộc phải tin, đó là mẹ mình trẻ, quá trẻ hay đúng hơn, con nít, nhưng đó chỉ là những gì cậu nghĩ, mẹ cậu chính xác là một người phụ nữ đã có tuổi. Ô, sức nặng trong sự thật mà cậu phải đối diện! Một bài thơ nổi tiếng trong sách tiếng Nhật lặp đi lặp lại trong tâm trí cậu, ‘Khi tôi cõng mẹ mình đi loanh quanh, tôi nhận ra tuổi già của bà qua cảm giác nhẹ nhàng, thấy choáng váng’.

Yasuko không hề nhận ra những vết thương của con trai mình, bà chu môi trên gối trong chiếc bàn kotatsu với vẻ không quan tâm đến thế giới.

“Ê~? Mẹ không sai, Kansu, cái này quá siu đúng, phải không, Gesuyo~. Chuyện này siu chính xác, De Yansu~”

Yasuko không hề trang điểm và mặc chiếc áo choàng hiệu Uniqlo, bà dương dương thở hắt. Ôi trời, hành động của bà khiến cho những suy nghĩ trong đầu Ryuuji tan vỡ. Vào lúc này và chỉ vào lúc này, Ryuuji mới cảm ơn trời vì đã cho mình thừa hưởng chỉ riêng bộ gen di truyền từ cha mình. Thật lòng, nhờ ơn trời mà cậu không phải thừa hưởng bộ não phẳng lì của Yasuko. Cậu chưa bao giờ gặp bố mình, cậu không biết liệu ông ấy còn sống hay đã chết và cũng không thể bắt đầu tưởng tượng xem ông ấy thông mình như thế nào, nhưng ít nhất có vẻ như ông ấy là người có bộ não nhiều nếp nhăn và tập trung nhiều chất dẫn truyền thần kinh hơn Yasuko. Cậu tự hỏi gia đình Takasu giờ sẽ ra sao nếu như cả hai người họ đều trong tình trạng ‘Não siu phẳng yansu kasu~☆’. Chỉ tưởng tượng thôi cũng thấy đáng sợ rồi.

“...Inko-chan. Chăm sóc Yasuko nhé. Mày là người duy nhất tao có thể tin tưởng.”

Cậu dịu dàng nói với con thú cưng của mình, Inko-chan, con két xấu xí đứng bên trong chiếc lồng chim với đôi cánh khép lại. Sau khi cậu nói xong, mí mắt nhắm chặt của Inko-chan giật giật. Từ mép chiếc mỏ há hờ màu thịt thối bọt dãi chảy ra. Inko-chan đưa cái lưỡi lên đưa xuống chầm chậm trong mỏ liếm lại chỗ bọt mép và bỏ lại một sợi dãi dính dớp, nó thốt ra được một từ.

“Không thể.”

Nói rồi, nó trợn cặp mắt trắng dã ra và quay lưng mình về phía chủ nhân của mình, chiếc chân nứt nẻ như cành cây co cứng đến mức run rẩy. Trong khi đó, phân chim chảy xuống.

“Ui! Đúng là hư đốn…!”

“Inko-chan cũng rất buồn, Kasu, vậy nó đang giận dỗi~, đúng không~☆, Inko-chan Yaa~ ☆”

Inko-chan cắn và kéo nhẹ lớp da trên ngón tay của Yasuko, rồi nhả nó ra với một tiếng ‘Pe!’. Đúng là cực kì hư đốn. Theo phản xạ, Ryuuji đanh mặt lại như thể Ngọn Đá Rỗng/*Ngọn Đá Rỗng (L’aiguille creuse): xuất hiện trong tiểu thuyết cùng tên của Maurice Leblanc xuất bản năm 1909*/ và cao giọng.

“Có chuyện gì vậy Inko-chan! Inko-chan ngoan ngoãn đáng yêu của ta đâu rồi?!”

“A ☆ Mẹ biết điều gì khiến nó buồn bã rồi~! Ryuu-chan, là nó~!”

Thứ Yasuko đang chỉ vào là cuốn sách nấu ăn cậu đã mượn từ thư viện, ‘Bữa tiệc đặc biệt cho Giáng Sinh.’ Trên bìa của nó là ta-đa, một con gà rán nổi bật! Dòng chữ đỏ lớn, ‘Hãy tóm lấy cả một con chim!’. Cậu mau chóng nhảy lên cuốn sách và ném nó xuống dưới đệm. Rồi.

“...Tao xin lỗi, Inko-chan. Đó là sự vô tâm của tao. Tao hứa với mày, tao sẽ không bao giờ làm bất cứ thứ gì như ‘ta-đa, đây là gà!’ ở trong này.”

Cậu ngồi trên gót chân đối diện với chiếc lồng chim và cúi đầu. Yasuko cũng làm theo và cúi đầu với câu “Xin nỗi ☆.” Đôi mắt đục ngầu của Inko-chan chớp chớp về phía hai mẹ con chủ nhân của mình.

“...Thật sao?!”

“Thật.”

“...Hứa chứ?!”

“Tao hứa.”

Hai con ngươi nhô ra của Inko-chan có cái mỏ run rẩy phản chiếu ánh sáng sắc lẻm gần như không có trọng lượng phát ra từ chủ nhân của đôi mắt ấy. Lỗ chân lông mở ra trên lớp da chim khô khốc lộ ra trên đỉnh đầu của nó. Nhưng, vào lúc đó, khi vết rạn nứt trong mối quan hệ giữa chủ nhân và thú cưng sắp sửa được sửa chữa.

“...Thật đáng tiếc...Đây, đúng là, cảnh tượng rất đáng tiếc…!”

Taiga đã bước vào trong phòng khách trước khi họ nhận ra và bày tỏ sự hối hận của mình vì phải chứng kiến hai mẹ con đang quỳ trước chiếc lồng chim. Có lẽ cô đã đến vì Ryuuji chưa xuống dù đáng ra họ sẽ gặp nhau trước cửa khu nhà. Cậu chắc chắn rằng Taiga còn có nhiều điều để nói hơn, nhưng vì cô vẫn đang ở giữa khoảng thời gian ‘cô gái ngoan’ của mình, đây là những gì nhiều nhất cô có thể làm.

Toradora vol07 088

“A~ Taiga-chan! Vậy ra cháu sẽ đi học à~? Chúc siu may mắn, De Yansu~ ☆”

“Ya, Ya-chan?! T...t...ta, tại sao cô”

Yasuko mím chặt môi và bắt đầu chầm chậm lắc lư cánh tay. Con bà bắt đầu nghĩ. Có phải đây là sự kiện của đoàn múa Sankai Juku/*Sankai Juku: đoàn múa được thành lập từ năm 1975 | wikipedia*/ không? Không đây hẳn là một con bạch tuộc tưởng tượng. Bà ấy vui vẻ lầm bầm, ‘Xịt’, nhưng chắc chắn đây là một điệu nhảy bạch tuộc.

“Đáng tiếc…”

Taiga đưa tay ôm chán, cô nhắm mắt như thể đang chống lại cảm giác choáng váng của mình.

Mặt trời đã lặn xuống hẳn và bầu không khí buổi đêm giữa mùa đông trở nên lạnh lẽo. Điều duy nhất cứu vớt buổi tối hôm nay là trời không có gió thổi. Tất cả những người trên phố đều kéo cao cổ áo và nhăn nhó bước vội. Giữa Ryuuji và Taiga không thể tồn tại một cuộc trò chuyện nào khác ngoài ‘Lạnh quá!’ và ‘Uooo!’, và như thể ganh đua với nhau, họ chạy trên con đường nhựa trong gần mười phút đồng hồ.

“Oaa~! Lạnh quá đi mất~!”

“Haa~! Ấm thật~!...Đợi đã, nóng chết mất. Máy sưởi bật mạnh quá rồi.”

Họ đẩy mở cánh cửa kính sáng trưng như thể đang nhảy bổ vào.

Họ đang ở trong nhà hàng gia đình quen thuộc bên cạnh xa lộ. Ryuuji bước một bước vào trong và cảm giác như mình đang chịu đựng luồng khí nóng từ máy sưởi. Hai người họ rên rỉ ‘Oaaa’ và ‘Phueee’. Ryuuji cởi bỏ chiếc mũ len, trong khi Taiga cũng cởi chiếc mũ nỉ mềm mại nhiều màu sắc. Mái tóc dài sáng màu của cô nhẹ nhàng buông xuống. Hai người họ cuối cùng cũng được hít thở luồng không khí ấm áp.

Họ nói với nữ nhân viên phục vụ tiến đến chào mình rằng bạn bè của họ sẽ đến sau và tạm thời sẽ lấy bàn bên cửa sổ dành cho bốn người. Ryuuji nhìn quanh nhà hàng và hỏi nhân viên phục vụ.

“Ừm, xin lỗi. Kushieda-san có làm ca hôm nay không? Ừm...chúng tôi là, bạn của cô ấy ở trường.”

“Hôm nay Kushieda không đi làm. Khi nào các bạn quyết định được mình muốn gọi món gì, xin hãy nhấn nút.”

Ryuuji co cứng trước câu trả lời đơn giản. Cô ấy nghỉ ư? Không thể nào. Taiga cũng cau mày và nói.

“Tôi không thể nào tin được chuyện này, thật là kì lạ, tôi chắc chắn cậu ấy phải ở đây...lúc nào cậu ấy cũng làm việc ở đây vào mỗi tối thứ hai. Có phải chỉ riêng hôm nay cậu ấy mới nghỉ không?”

“Tui biết mà, chúng ta nên kiểm tra chắc chắn chuyện này từ trước...A, chết tiệt, loạn hết rồi.”

Taiga đã mời Minori đến buổi học hôm nay nhưng Minori lại từ chối và nói rằng, ‘Mình phải làm việc sau khi kết thúc hoạt động câu lạc bộ’. Thậm chí cô ấy còn nói thêm rằng cô ấy sẽ hỏi mượn những cuốn vở khi cô ấy cần đến chúng, vậy nên trong lúc đó Ryuuji có thể tùy ý sử dụng. Bởi vì tình cảnh như vậy, Ryuuji đã trẻ con đâm đầu vào đủ thứ rắc rối để đến nhà hàng gia đình này, nơi cô ấy sẽ làm việc ngày hôm nay. Tuy nhiên, cậu đã thất bại hoàn toàn.

“Có chuyện gì đó rất lạ lùng đang xảy ra. Hãy hỏi xem giờ cậu ấy đang làm việc ở đâu.”

Taiga xoay đầu, cô mau chóng lấy ra chiếc điện thoại di động của mình, nhưng từ phía bên kia Ryuuji đã vươn tay ra và ngăn cô lại.

“...Đừng bận tâm về chuyện đó. Cứ quên nó đi. Chúng ta sẽ làm phiền cô ấy nếu như chúng ta gọi điện trong khi cô ấy làm việc, và cô ấy cũng đâu thể trả lời lại ngay cả khi chúng ta gửi tin nhắn cho cô ấy, phải không? Hôm nay, chúng ta không thể làm gì với chuyện đó được. Đó là lỗi của chúng ta vì đã không dám chắc được rằng cô ấy sẽ ở nơi này. Và, có lẽ đây là cách ông trời bảo chúng ta hãy học bài...Hãy ăn đi, từ bỏ vụ này và học bài thôi. Đây, thực đơn đây.”

“...Hừm…”

Taiga cởi bỏ chiếc áo khoác rồi mở thực đơn, nhưng dường như cô có phần hơi lơ đễnh và đang nghĩ ngợi chuyện gì đó khác. Khi cậu đưa ngón tay búng vào góc thực đơn, cuối cùng Taiga cũng chịu nhìn vào những chứ cái.

“Tui sẽ lấy cà ri bò với rau củ mùa đông. Bà thì sao?”

“Tôi sẽ gọi cơm trộn bí ngô. Và đồ uống lấy tại quầy.”

Họ gọi người phục vụ bằng nút bấm, hoàn thành việc gọi món rồi cùng nhau tới quầy đồ uống và chọn đồ uống cho mình. Họ có một chút thời gian trước khi những thứ đã gọi ra đến bàn, vậy nên cậu nghĩ đến chuyện ngó qua cuốn sách. Nhưng khi cậu sắp sửa mở nó ra.

“...Này, Ryuuji. Tôi đang nghĩ về chuyện ấy, nhưng.”

Taiga lẩm bẩm khó xử. Cái gì, cậu tự hỏi trong khi ngước mắt và đưa cốc cà phê lên miệng.

“Ông đang bị Minorin tránh mặt, đúng không?”

Cạch. Cốc cà phê bị chệch khỏi chiếc đĩa phát ra thành tiếng. Không chỉ có vậy, vài giọt cà phê nóng trong cốc đã nhỏ xuống bàn tay và khuỷu tay cậu, thứ bất ngờ rụt lại thật nhanh và đập mạnh vào bức tường. Vì quá đau đớn và tê dại nên cậu không thể nói được gì, theo phản xạ Ryuuji cúi đầu xuống.

“Aaa...Tui biết rồi mà, tui không nên nói gì cả…”

“...Không! Ông sẽ phải kể với tôi! Tại, tại sao?!”

Đôi mắt Taiga cho thấy cô rất kinh ngạc, và rồi cô nhẹ nhàng nói trong khi đưa đầu ngón tay cuốn lấy mái tóc dài .

“Hôm nay, tôi đã lần đầu tiên quan sát ông và Minori sau một khoảng thời gian dài, và tôi đã nghĩ...Trước khi tôi bị đình chỉ, hai người đương nói chuyện bình thường, thế nhưng hôm nay, số lần nói chuyện giữa hai người là con số không.”

“...Cũng không tệ đến mức không có. Tui đã nói chuyện với cô ấy. Có lẽ thế. Vài lần.”

“Vậy cũng là không. Thật ra, cũng chẳng có bất cứ cơ hội nào cho ông có được một cuộc trò chuyện thực sự với cậu ấy cả. Chắc chắn Minorin sẽ không tiến lại nếu như tôi cố đưa cậu ấy tới gần ông. Ryuuji. Cậu ấy dành phần lớn thời gian làm loạn xung quanh và chẳng hề nói chuyện nghiêm chỉnh với chúng ta. Thậm chí cậu ấy còn không đến ngay cả khi tôi đã mời cậu ấy tới đây. Đáng lẽ ra cậu ấy đang phải làm việc, vậy mà cậu ấy lại không ở đây...Có lẽ cậu ấy đã nói dối về chuyện hôm nay phải đi làm.”

“Cô ấy nói dối? Chuyện đó hơi khó mà chấp nhận được.”

Chắc chắn Minori sẽ không nói dối. Cô ấy không phải loại người sẽ nói dối...Hay ít nhất, đó là điều mà Ryuuji tin tưởng, nhưng rõ ràng Taiga thì không.

“Tôi không biết. Minorin không phải loại con gái ‘ngốc nghếch và đáng yêu’, không phải. Ngay cả một kẻ cuồng tín như ông ít nhất cũng biết rằng cậu ấy không đơn thuần chỉ là một cô gái đơn giản, tươi tắn và vui vẻ, đúng không?...Tính cách đó cũng là một trong những điểm tốt của Minorin, nhưng…”

“...À, chuyện đó…”

Ừ. Giờ cô ấy nói như vậy, Ryuuji cũng phải đồng tình. Cậu không thể chấp nhận khi bị gọi là một kẻ cuồng tín, nhưng cậu đã rất nhiều lần nhìn thấy mặt bên của Minori, ví dụ như, quay trở lại đợt nghỉ hè, khi cậu bị cô ấy trêu trọc.

“...Chuyện đó là sự thật, nhưng.”

“Và trên tất cả, cậu ấy đã nói cậu ấy sẽ không đến bữa tiệc Giáng Sinh hay tham gia vào Ủy ban. Cậu ấy đã nói rằng cậu ấy không có kế hoạch đến đấy. Đó là chuyện không thể có đối với Minori lúc bình thường.”

“...Không phải, Kushieda đã nói rằng cô ấy sẽ không đến bởi vì cô ấy thấy buồn về trận đấu. Tui thực sự không thể tin được rằng cô ấy đang nói dối...Ừ, nếu như bà nghĩ rằng hành động của Kushieda là kì quặc thì hẳn đó cũng là vì trận đấu.”

Cho nên, cậu không hề bị cô ấy tránh mặt. Rồi Ryuuji nói hơi lớn hơn như thể cậu đang cố đè lên những gì Taiga đang sắp sửa nói.

“Vấn đề là làm sao có để cô ấy đủ vui vẻ để đến đó. Đây là lúc mà tổng lãnh thiên sứ Taiga phải thể hiện tài năng của mình rồi, tui nói đúng chứ? Không phải bà đã nói rằng bà sẽ khỏa thân để giúp tui sao?”

“Haa? Khỏa thân? Tôi không hề nói vậy. Ông đang đùa à, trong tình cảnh này sao?”

Ryuuji vô tình ấp úng vì ánh mắt rất lạnh lùng đang nhìn vào cậu dù không đi cùng những lời trách móc. Cô buông ra một tiếng thở dài giả tạo. Có lẽ Taiga đang trong tâm trạng muốn tặc lưỡi nhưng cô đã kiềm chế lại và uống một ngụm ca cao.

“...À, được, tôi nhớ rồi, tất nhiên, thiên thần Taiga là người chuyển những tin nhắn tình yêu. Đứa con của Giáng Sinh được ông trời gửi xuống. Hình mẫu về một cô gái ngoan ngoãn. Ông già Nô-en cũng đang quan sát và kiểm tra nữa...Đó là lí do tại sao tôi sẽ mang Minorin đến bữa tiệc Giáng Sinh, không cần biết cần phải làm gì đi nữa. Tôi sẽ toàn tâm hỗ trợ ông giống như thần tình yêu và khiến cuộc thổ lộ của ông được thành công.”

Và để thể hiện mình nghiêm túc thế nào, cô ấy nhắm một mắt lại sau đó làm hành đồng lắp một mũi tên vào cây cung và ngắm cẩn thận rồi bắn nó vào trái tim của Ryuuji. Cậu có cảm giác rằng ngắm vào trái tim mình chỗ này cũng chẳng có nhiều tác dụng cho lắm, nhưng đó cũng không phải vấn đề.

“Tui không biết liệu mình có thể th...ổ, lộ với cô ấy không…”

“Ông nên làm vậy. Dù sao thì đó cũng là đêm Giáng Sinh. Dù gì đó cũng là đêm trước ngày Giáng Sinh linh thiêng.”

Cô ấy thẳng thừng dứt khoát, nhưng lần này với những đám mây đang hình thành phía trên đôi lông mày vào tiếng thở dài thứ hai.

“Nhưng, chắc chắn có chuyện gì đó kì lạ đang diễn ra. Tôi chỉ biết thế thôi. Tôi không biết cách hỗ trợ hai người hơn nữa. Chuyện này khác với trước đây. Trước đây, hai người còn...”

“Tôi đã mang đồ ăn các bạn gọi đến rồi đây!”, nữ nhân viên phục vụ nói và chặn đứng câu Taiga sắp sửa thốt ra. Đồ ăn được đặt trước mặt họ, hóa đơn cũng được thả vào trong khe giữ hóa đơn, và một lúc lâu sau vẫn là sự yên lặng. Sau khi nữ nhân viên phục vụ rời đi, Ryuuji đưa cho Taiga một chiếc thìa.

“Và?...Sau ‘hai người còn’ là cái gì?

“...Ồ, quên chuyện đó đi. Tôi có nghĩ đến chuyện đó cũng vô ích thôi. Cũng chẳng có cách nào để ông có thể hiểu được. Giờ thì, hãy ăn trước khi nó nguội...Ui ui ui ui! Aaaa!”

Taiga nhanh chóng tự khiến bản thân bị bỏng ngay từ miếng đầu tiên, thêm vào đó, cô còn đánh rớt nước sốt trắng lên cuốn sách toán đang để mở.

“Aaaaa! Chết tiệt, tui đã biết là bà sẽ làm như vậy mà! Đồ hậu đậu! Lau nó đi, lau nó đi, lau nó đi!”

“Được rồi, tôi đã lau rồi. Thế này là được rồi...A~, có vết dầu dính lại trên đó...Mà thôi. Ít nhất theo cách này chúng ta dễ dàng biết được phạm vi của bài thi, kể từ vết ố trở đi.”

Cô ấy đang nói cái gì vậy, Ryuuji bối rối suy nghĩ, cậu thu cuốn vở lại. Cậu đang cố gắng xóa đi vết ố mà Taiga đã từ bỏ thêm chút nữa. Nhưng vào lúc đó.

“Ô! Takasu và Hổ, chúng mình để các cậu phải đợi rồi! Chúng ta đều đã ở đây.”

“Chúng ta đều ở đây! A, ồ tuyệt, các cậu đang ăn! Trông ngon đấy~ có lẽ mình cũng nên gọi thứ gì đó~.”

Ryuuji ngẩng mặt lên trước giọng nói của Noto và Haruta, cậu kêu lên “Ô” rồi vẫy tay. Và phía sau hai người họ còn có hai người nữa, điều này làm Ryuuji hơi ngạc nhiên. Dường như Taiga cũng run rẩy và hóa thành đá với chiếc thìa vẫn còn bên trong miệng.

“Chào! Hôm nay thực sự rất lạnh đúng không? Thậm chí mình còn bắt đầu muốn mặc áo khoác lông vịt rồi.”

“Thấy chưa, Maruo, không phải mình đã nói áo khoác lông vịt là cách tốt nhất để giữ ấm sao? Cũng có những chiếc khá rẻ nữa. A, nhìn này, nhìn này, Takasu-kun cũng có một chiếc áo khoác lông vịt.”

Người dính bên cạnh Kitamura đang mặc một chiếc áo khoác dạ màu xám trông như thể cậu ấy đang chuẩn bị cho kì thi tuyển sinh đại học là Maya, cô ấy đang mặc áo khoác lông vịt dáng ngắn, cầm một chiếc túi lớn và mặc một chiếc váy ngắn bằng ý chí tuyệt đối để lộ ra đôi chân cùng chiếc ủng cao. Mái tóc dài thẳng mềm mại được nhuộm sang màu hơi tối rất hợp với kiểu trang điểm nhẹ nhàng chỉ với mascara và son bóng, và rõ ràng đội quân nam sinh mặc đồng phục ngồi gần đó đang nhìn vào Maya. Những ánh mắt đi từ ‘Cô ấy là một diễn viên...Oaaa!’ mà Ami thường nhận tới những thứ khác, ‘Đúng là một cô gái xinh đẹp...Ồ~!’, của Taiga. Những tiếng xôn xao gần gũi mà rất có thể là cô ấy đã nghe được đã vọng tới tai Ryuuji. Tuy nhiên cậu không cảm thấy thật tuyệt vời khi mình đang được gặp Maya ấy, À, thật ra, có một chút, nhưng.

“Kihara...Chuyện gì thế này? Mình không nghĩ là cậu sẽ đến.”

“Mình cũng muốn có một bản sao từ cuốn sổ của Đại Huynh. Mình không muốn học một mình. Mình không được đến đây sao?”

“K, không có vấn đề gì cả...Kawashima và Kashii đâu rồi?”

“A, có vẻ như họ không thể đến đây được. Ồ đúng rồi, mình có thể chép cho cả Ami-chan và Nanako nữa chứ?”

“Mình không bận tâm đâu, nhưng…”

Cậu có thể hiểu tại sao Ami lại tới, nhưng còn Maya? Cậu không nghĩ rằng cô ấy sẽ tới một mình, tách biệt với nhóm bộ ba thường lệ. “Này, hãy ngồi xuống đi”, Maya nói, cô kéo ống tay áo khoác của Kitamura. Những nếp nhăn xuất hiện phía trên cặp lông mày của Taiga, chiếc thìa vẫn còn trong miệng. Có lẽ cô ấy không biết người đối địch với Ami như mình nên đối xử thế nào với Maya, hay có lẽ những hạn chế của một cô gái ngoan ngoãn đang cản trở cô ấy. Taiga lặng lẽ đưa ánh mắt qua lại giữa Kitamura và Maya, người đang bám lấy Kitamura. Rồi.

“Được rồi, được rồi, hãy ngồi xuống nào, tất cả ngồi xuống thôi! Cả sáu người ngồi đây sẽ hơi quá chật chội.”

Noto đặt chiếc túi của mình lên chiếc bàn hai chỗ ngồi đối diện họ theo một cách mau chóng đến kì lạ, tuyên bố lãnh thổ của mình.

“Được rồi, được rồi, Hổ, đứng dậy! Haruta, cậu sẽ ngồi đằng kia. Kihara sẽ ngồi bên cạnh Takasu, nhanh nào, nhanh nào. Rồi, mình sẽ ngồi bên cạnh Haruta. Hổ, ra đây, mang theo cả đĩa cơm trộn đi, rồi, vị trí này. Được, Kitamura, cậu đi ra kia. Cho mình xin chiếc túi, cảm ơn. Rồi, chúng ta đã xong.”

Trước khi nhận ra, Taiga và Kitamura đã được đặt vào vị trí tuyệt vời, họ ngồi đối diện nhau trên chiếc bàn hai và hơi tách biệt với bốn người còn lại.

“Ê~, ê, đợi, đợi, dừng lại một chút?! Mình muốn ngồi đó nữa! Không, ý mình là, ừm, à, mình biết, con gái bọn mình sẽ ngồi cùng nhau! Đúng rồi, đúng rồi, đúng rồi, Hổ, thế nào hả!”

Maya căng thẳng và hốt hoảng đến lạ, cô sắp sửa đứng dậy. Tuy nhiên không cho Taiga chút thời gian để đáp lại, Haruta lên tiếng, “Im lặng~”, và cố tình ngoáy mũi.

“Oaa, kinh tởm!”

“Đừng như trẻ con thế~. Ngồi cạnh Taka-chan

kinh khủng vậy sao~? Minh cảm thấy thật tội nghiệp cho Taka-chan~, cậu thật lạnh lùng~, Kihara. Cô ấy thật nhẫn tâm~, phải không Taka-chan?”

Lần này, cậu trỏ ngón tay bẩn thỉu của mình vào Ryuuji. Kihara lắc đầu với vẻ luống cuống.

“Ê~?! Không, không, không phải vậy. Không phải như vậy, nhưng.”

“Dù sao thì, hãy gọi món gì đã! Đồ uống lấy tại quầy cho bốn người, vậy được chứ, phải không?!”

Noto kết thúc phần còn lại trong câu nói của Maya với kĩ năng khắc thường. Cậu nhanh chóng bấm nút gọi người phục vụ và hoàn thành việc gọi món. Maya đánh mất cơ hội và buộc phải im bặt, nhưng cô ấy vẫn tiếp tục nhìn trừng trừng vào Noto như thể vẫn còn điều gì đó phải nói. Noto làm ngơ trước Maya, cậu bỏ kính ra và lẩm bẩm, “A, một vết tay”, rồi bắt đầu dùng chiếc khăn ăn lau mắt kính.

Bầu không khí khó chịu gì thế này...Ngay khi Ryuuji sắp hít một hơi ngắn.

“Được rồi, giờ là lúc uống đồ miễn phí! Nếu như tất cả cùng ra thì chúng ta sẽ làm phiền đến những khách hàng khác, vậy nên mình sẽ đi lấy gì đó cho các cậu. Mọi người có yêu cầu gì không? Bằng không, tất cả đều lấy cola nhé!”

Người đứng dậy và làm theo ý mình bất kể sự bất tiện là Kitamura. Noto, Haruta và Ryuuji tự nhiên hưởng ứng đầy nam tính, “Cậu lấy cola hết đi”. Thế nhưng, ngay sau đó lập tức,

“A, a, a, mình sẽ lấy thứ gì đó ấ, ấm...không, mình sẽ đi cùng.”

Mặt Taiga hoàn toàn đỏ lừ, cô từ chỗ ngồi của mình đứng dậy sau đó đuổi theo Kitamura. Noto và Haruta đập tay với nhau. Ryuuji không nói được gì. Maya cũng im lặng. Ở quầy đồ uống, những chiếc cốc được truyền giữa Kitamura và Taiga, đá viên được thả vào trong, một người phục vụ được gọi tới khi họ không thể tìm thấy những chiếc cốc, đá bị đánh đổ (Taiga), đá được nhặt lên (Kitamura), kẹp gắp đá bị làm rớt (Taiga), kẹp gắp được nhặt lên (Kitamura). Theo quan điểm của một người ngoài cuộc, hai người họ tạo nên một cặp đôi rất tuyệt.

Noto và Haruta cùng nhìn qua đó với vẻ mặt tự mãn.

“...Và. Các cậu đang cố làm điều gì thế?”

“Ê~? Cái gì? Cậu đang nhắc đến chuyện gì vậy?”

“Đừng có giả ngốc với mình.”

Đôi mắt độc ác của Ryuuji xuyên thủng chiếc kính của Noto và tập trung vào đôi mắt rái cá thật thà của Noto. Có thể cậu ngờ nghệch, nhưng ngay cả cậu cũng biết có chuyện gì đó đang diễn ra khi chuyện được tiến hành lộ liễu thế này.

“Tại sao cậu lại cố gắng quá mức để ghép Taiga với Kitamura?”

Đúng thế. Kể từ sáng nay, Noto đã hành động thật kì lạ. Cậu ấy không làm gì khác ngoài đẩy Taiga về phía Kitamura. Cậu ấy tiếp tục thực hiện việc đó theo một cách không thể miêu tả là không có chuyện gì. Nó rất rõ ràng. Một con rái cá nhỏ không thể dám hi vọng sống sót trước con mắt đen tối, cháy bừng bừng hắc diệm của Ryuuji. Noto từ bỏ không hề kháng cự và lè lưỡi ra. Nhân tiện, chuyện đó cũng chẳng dễ thương chút nào.

“...Vậy là cậu đã đoán ra rồi. À, dù sao cũng tốt. Mình cũng muốn cậu giúp chuyện này. Cậu biết không, mình đang nghĩ rằng Kitamura và Hổ trông rất hợp với nhau.”

“A, mình nữa, mình nữa~!”

Áp tay vào nhau một cách bệnh hoạn, Noto và Haruta gật đầu với nhau. Cử động của Ryuuji phải dừng lại.

“Kitamura đã rất đau khổ sau khi bị Đại Huynh bỏ lại. Cậu ấy đang làm rất tốt chức hội trưởng Hội Học sinh, nhưng hẳn là cậu ấy vẫn đang đau khổ trong lòng. Mình muốn cậu ấy vui lên thật nhanh. Và để làm chuyện đó, cậu không nghĩ rằng một mối tình mới là biện pháp khắc phục hoàn hảo sao? Và, đừng nói với bất kì ai khác chuyện này, nhưng…”

Noto mau chóng quay mặt về phía quầy đồ uống, đảm bảo rằng Taiga và Kitamura vẫn chưa quay trở lại và rồi hạ thấp giọng.

“...Có vẻ như Hổ, thích Kitamura. Thích thực sự, thực sự...Có lẽ cậu chẳng hề nhận ra đâu, cậu vẫn như thế mà.”

Không hề nghĩ ngợi chút nào.

Không hề nghĩ ngợi chút nào, cậu nhìn trừng trừng vào Noto. Với cái miệng há một nửa và một biểu cảm ngớ ngẩn hiện trên gương mặt. Noto vẫn cứ làm theo ý mình với một vẻ mặt ‘Ừ, ừ, mình biết, mình biết’ ra điều hiểu biết và tiếp tục.

“Aaaa, mình đã biết là cậu sẽ ngạc nhiên mà. Mình cũng rất ngạc nhiên với chuyện đó. Ai lại nghĩ rằng Hổ ‘ấy’ lại có mặt con gái chứ? Và vì cậu là người đã dõi theo Hổ gần nhất, cũng rất tự nhiên khi cậu thấy choáng váng.”

Cậu không thể cất lời. Cậu không thể nói gì cả. Một từ cũng không.

Làm thế nào mà cậu phát hiện ra, hay mình biết chuyện đó từ lâu rồi, không câu nào trong số những lời đang bị mắc kẹt trong cổ họng cậu có thể bật ra được. Không phải vậy, và chính cậu cũng thấy ngạc nhiên, mà chúng là.

Những người các cậu thì biết cái gì.

Hay,

Đừng nhúng mũi vào khi cậu chẳng biết gì cả.

Hay

Lo cho chuyện của mình đi.

Và tương tự thế.

Những lời đó đang lặng lẽ sôi sục trong lòng cậu trước cảm giác nhạt nhòa gần như giận giữ, gương mặt Ryuuji dần dần trở nên vô cảm. Dường như cậu đã lâm vào ham muốn được độc chiếm, cũng như cảm giác tự cao tự đại.

Nhưng thêm vào đó, cậu nghĩ, ‘Không phải vậy.’, ‘Cậu sai rồi, cậu sai rồi.’...Đó là lúc cậu cuối cùng cũng nhận ra sự kì lạ trong suy nghĩ của bản thân mình. Cái gì mà ‘Không phải vậy’? Cái gì mà ‘sai rồi’? Taiga thích Kitamura. Không phải đó là sự thật sao? Không phải đó là điều trước đây Ryuuji và Taiga đã nói ra sao? Không phải điều Noto đang nói...là đúng hay sao?

Vậy, tại sao cậu lại cố gắng bác bỏ, thậm chí phủ nhận nó, ngay cả khi đó rõ ràng là sự thật khách quan?

Cậu không biết. Cậu không hiểu gì cả…

“Được rồi, xin lỗi để các cậu đợi! Bốn cốc cola đây!”

Một cái khay được đặt trước mặt, Ryuuji ngẩng mặt lên như thể nó bị nảy bật lại. Với bộ thường phục toàn bộ đều của Uniqlo, Kitamura nhanh chóng chuyển khay đồ uống cho bốn người bọn họ.

“Đầu tiên, tại sao chúng ta không bắt đầu từ môn toán? Rồi, nếu có gì chúng ta không hiểu, hãy giành chút thời gian suy nghĩ trong khi xem những ghi chú của hội trưởng”

“Được, chắc chắn vậy rồi, nhưng có gì mà Đại Sư Phụ không hiểu được ư, không~. Còn mình, mình chẳng biết gì cả…”

Kitamura vừa cười vừa lắc đầu trước những gì Haruta đã nói.

“Đó là chuyện bình thường. Được, nói chuyện với cậu sau nhé.”

Cậu ấy quay đi và trở lại bàn của Taiga. Ngày cả khi nhìn vào cô ấy từ phía bên cạnh, cậu có thể nói được rằng Taiga đang vô cùng căng thẳng. Khi cô ấy sắp sửa ăn hết món cơm trộn của mình, cô đánh rơi chiếc thìa, khi cô ấy sắp sửa nhặt nó lên, cô đánh rơi hộp bút, và khi cô sắp nhặt nó lên cô lại đánh rơi cuốn sách và cuối cùng cô đánh rơi cuốn vở. Mỗi lần chuyện đó xảy ra, sắc mặt cô lại hồng hơn một mức. Kitamura hỏi cô lấy xem liệu cô ấy có ổn không, rồi tiến lại giúp đỡ. Khi cậu ấy giúp nhặt những món đồ, cô ấy đáp lại rằng mình vẫn ổn với một nụ cười vụng về. Kitamura nhìn vào cô, mỉm cười dịu dàng. Không có cơ hội nào cho Ryuuji làm bất cứ điều gì cả, bốn cánh tay đã nhặt xong những thứ bị đánh rơi.

“...Mình đã nói với cậu rồi mà. Chắc chắn là họ trông giống với một cặp tuyệt vời. Xong việc rồi, mình sẽ vào nhà vệ sinh một lát trước khi bắt đầu học.”

“A, mình cũng muốn đi nữa~.”

Noto và Haruta đứng dậy, nhưng cho dù vậy. Ryuuji vẫn ngồi đó không cử động. Cậu cảm thấy cực kì quái lạ. Khi một người thứ ba như Noto đưa ra quan điểm của mình, ngay lúc này, đột nhiên cậu gần như bắt đầu thấy Taiga và Kitamura, hai người ngồi hơi xa cậu một chút, là những người cậu chưa bao giờ gặp trước đây. Nhưng, a ha. A ha. Nếu cậu nghĩ hai người họ là những người mà mình không quen biết thì có vẻ như Taiga và Kitamura đúng là một cặp rất đẹp đôi, nhiều, nhiều hơn nhiều những gì cậu đã nghĩ. Họ thật sự như vậy.

“Ta, Takasu-kun! Này, này, này, này! Này!”

“...A, ui…”

Maya đang ngồi bên cạnh, dúi cùi trỏ của cô ấy và kéo cậu ra khỏi cơn mê. Maya hạ thấp giọng để chỉ mình Ryuuji có thể nghe thấy và thì thầm với vẻ nhăn nhó nôn nao trên gương mặt.

“Cậu nghĩ sao, Takasu-kun?! Cậu có nghĩ điều hai tên đó đang nghĩ không?!...Cậu có nghĩ họ trông đẹp đôi không, cậu có nghĩ rằng họ thực sự nên hẹn hò với nhau không?!”

“Ê~...ờ...chuyện đó...thực ra,...có chút...đột ngột…”

“Mình biết mà!” Maya thốt lên, cô gật đầu như thể mình đã đoán được phần cuối mà cậu đang vô tình ấp úng.

“Mình biết mà, cậu không nghĩ vậy đúng không?!...Mọi người đều nói như vậy, nhưng tất cả họ đều sai rồi, đúng thế!”

“Đợi đã, chờ chút, cái gì, cậu nói mọi người ý là sao…”

“Cậu sẽ rất buồn nếu như Hổ và Maruo dính lấy nhau, đúng chứ?! Mọi người trong lớp đều đang nói rằng lí do cậu ở bên cạnh Hổ là vì cậu thực sự, thực sự rất tốt bụng và không thể không giúp đỡ người khác, không hơn không kém. Đó là điều họ đã nói. Nhưng sự thật là, cậu thích Hổ, phải không?!”

“Cái gì?! Đ, đợi, đợi đã...Cái gì?!”

“Mình sẽ ủng hộ cậu, Takasu-kun! Mình thực sự sẽ ủng hộ cậu!...Vậy nên đừng từ bỏ!”

Sau khi giơ ra cú nắm tay mạnh mẽ, Maya lặng lẽ nhìn vào bàn của Taiga và Kitamura. Vào lúc đó, không cần biết cậu có nói gì để phủ nhận chuyện này đi nữa, điều đó đều không thể thay đổi suy nghĩ của Maya. Từ lâu cậu đã biết rằng Kitamura rất nổi tiếng với các cô gái, vậy nên cậu không ngạc nhiên về chuyện con mắt đắm đuối của Maya đang hướng thẳng về phía Kitamura, nhưng không phải như vậy. Đợi một chút đã.

Chính xác thì chuyện gì đang xảy ra trong khi cậu không để ý vậy? Ai biết cái gì và biết được bao nhiêu, và họ muốn đạt được cái gì? Còn cậu nên làm gì? Cậu chỉ thấy ngày một bối rối và không thể giải quyết điều cậu đang cảm nhận. Chuyện này đúng là sự hiểu lầm giữa Súng và Hoa hồng. Lãnh thổ Andalucia của ta là Iscandar. Không thể tính toán. Đó là tất cả những gì cậu hiểu.

Taiga và Kitamura đã bỏ đĩa cơm trộn ra ngoài, họ mở quyển sách toán nhưng nó không hề lọt vào mắt họ, dường như họ đang nói gì đó với nhau. Những từ mà cậu có thể nghe được lõm bõm là Đêm Giáng Sinh, bữa tiệc, Ủy ban Chuẩn bị, Hội đồng Ngớ ngẩn...Noto và Haruta trở lại và những cuốn sách cũng bắt đầu được mở ra trên bàn cậu. “Trên đường quay trở về, chúng ta có thể đến quầy photo trong cửa hàng tiện lợi đúng không?!”, “Tốt hơn là vậy, tại sao chúng ta không bắt đầu lần lượt đi photo~?”, “Vậy sẽ gây phiền phức cho mọi người khi ta chạy ra khỏi nơi này đúng không?” Ryuuji gật và lắc đầu để trông như mình có tham gia vào cuộc trò chuyện, nhưng cậu đang rất lúng túng. Không thể nào bình tĩnh và thậm chí không biết nhìn vào đâu, trong khi bị cuốn đi cậu nhìn phải, cậu nhìn trái. Rồi cậu nhìn ra trước mặt và nhớ ra. Trời, món cà ri đã nguội mất rồi. Cậu đã quá lơ đễnh mà quên mất chuyện ăn nó...Đúng vậy, đầu tiên, cậu nên kết thúc nó trước.

Nhưng rồi, chuyện đó xảy ra. Ngay trước khi cậu nắm lấy chiếc thìa và xúc một thìa cà ri và cơm vào trong miệng.

“Kiểm tra phân! Ryuuji, có một bài kiểm tra phân! Thành viên Ủy Ban, tất cả họ đều phải kiểm tra phân!”

“Phì…!” Cậu gần như phun tất cả chỗ cà ri ra. Cậu cuống cuồng mím chặt môi lại và nuốt trôi thứ đồ ăn màu nâu.

“Bà, bà...Bà đang chờ tui cho thứ này vào miệng đúng không?!”

“Haa? Chờ cái gì?”

Taiga nghiêng đầu với vẻ thắc mắc trên gương mặt, và từ phía sau cô, Kitamura nghiêm trang lắc đầu.

“Cậu ấy nói đúng. Mọi người sẽ cần làm một bài kiểm tra phân vì họ sẽ phải xử lí thực phẩm nữa.”

“Thôi ngay~! Này, mấy người~! Sự tế nhị của các cậu đâu rồi~! Đừng nói về cà ri khi mọi người đang ăn ph~! Chết, nhầm rồi! Ý mình là, đừng nói về phân trong khi người ta đang ăn cà ri! Đúng rồi, Taka-chan ăn ph..ăn cà ri đang ở ngay đây!”

Sau khi cậu phải chịu thêm một đòn vào bụng từ Haruta tốt bụng, món cà ri bắt đầu trông như một thứ gì đó khác trong con mắt tinh tế của Ryuuji. Mera, ôi Anderson của tôi.

Chương 3 Sửa đổi

Tuy nhiên thời gian trôi như tên bắn và ngày tháng vẫn cứ lao về phía trước không cho Ryuuji chút rảnh rang đề có thể sống trong tình trạng vui mừng hỗn độn.

“Ha!”

“Á~!”

Những mẩu giấy lấp lánh bay phấp phới và phân tán khắp nơi, chúng bị bao lại trong tiếng thét như bóp nghẹt của hai con người. Những người khác cũng kêu lên khi chiếc hộp các tông rỗng không lộn tùng phèo trong góc hành lang.

“Ôi không! Chúng ta phải làm gì bây giờ, ôi tệ thật! Đổ hết cả rồi!”

“Chết tiệt, đồ hậu đậu! Nếu bà định hét ầm lên thì hãy đi nhặt chúng mau, gom chúng lại! Để tui xem nào, đầu gối bà không sao chứ? Aaaa, bà bị trầy da rồi đúng không! Chết tiệt, bà đúng là kẻ vụng về!”

“Tôi không cần ông nói với tôi chuyện đó! Ui...Tôi lại làm loạn lên rồi phải không…”

Thứ Taiga đã đánh rơi vung vãi khắp dãy hành lang sau giờ tan học là những mẩu giấy hoa màu vàng kim và sáng bạc, những thứ được tạo nên từ công sức của năm con người bằng cách cắt nhỏ những dải dây ruy băng. Có thể mua được những thứ này, nhưng do nó đắt đến không ngờ nên Ủy ban Chuẩn bị đã quyết định tự tay làm nó vì muốn cắt giảm chi phí. Vài tiếng đồng hồ được dành ra trước tiết chủ nhiệm, vào giờ ăn trưa và rồi sau giờ học để làm công việc yên lặng và nhàm chán ấy. Một lượng giấy lớn đủ chứa trong vài chiếc hộp các tông đã được hoàn thành, và một con nhỏ vụng về đã đánh đổ tất cả những gì có trong một chiếc hộp khi ngã nhào về phía trước và lăn lộn khoảng hai vòng.

Tên thủ phạm hậu đậu ấy đứng dậy, cô cau có khó chịu và nhìn vào cái đầu gối đau đớn đỏ lừ.

“Xin lỗi! Ai đó hãy giúp tôi nhặt mấy món đồ ở đằng kia nữa!”

“A, em xin lỗi…”

Ryuuji quay đầu về phía giọng nói của vị giáo viên chủ nhiệm độc thân (ba mươi tuổi) đã bị Taiga xô ngã phịch xuống đất. Từ những gì cậu thấy được, một lượng lớn tài liệu mà người phụ nữ độc thân (còn rất khỏe mạnh) đang mang theo cũng đã rơi khắp hành lang. Cậu mừng là cô ấy không ngã nhào, nhưng nếu cậu nói...trời, thật là ấn tượng với thân dưới của một người ba mươi tuổi...cánh cửa độc thân không nên được mở ra sẽ bị khai mở thẳng vào chiều không gian độc thân. Vậy nên Ryuuji chẳng hề thốt ra bất cứ điều gì không cần thiết, cậu nhanh chóng quỳ xuống, để lại những mẩu giấy hoa cho những người khác và bắt đầu nhặt nhạnh những bản tài liệu.

“Tại sao lại là tôi~! Tôi đã sắp xếp các tài liệu này theo thứ tự nhưng giờ chúng lộn xộn hết cả rồi~!”

“Em thực sự xin lỗi. Cô ấy chính là thủ phạm. Con nhỏ ngốc nghếch đằng kia kìa!”

Khi được Ryuuji giới thiệu, Taiga nhẹ nhàng nâng diềm váy, hơi nhún đầu gối và nói, “Xin lỗi cô”, rồi cúi chào với thái độ ngoan ngoãn đáng ngạc nhiên. Có lẽ đây là một phần trong chính sách cô gái ngoan của Taiga. Nếu đây là con người bình thường của cô ấy, người phụ nữ độc thân (có cả song thân đều còn khỏe mạnh) sẽ phải một mình bước đi trong suốt thời gian cô độc bất tận dưới địa ngục của sáu mươi tư nhịp tặc lưỡi. Người phụ nữ độc thân (không có anh em) không hề biết mình đã may mắn đến như thế nào nữa, cô vừa cau mày vừa lẩm bẩm, “Ôi trời, các em bất an quá rồi…”.

“Chắc chắn hai em đã làm rất nhiều việc cho Ủy ban Chuẩn bị trong mấy ngày vừa qua, nhưng liệu mọi chuyện có ổn không? Cô không thấy phiền nếu như các em phấn khích trước bữa tiệc Giáng Sinh, nhưng đừng quên bài kiểm tra của các em đấy. Và Aisaka-san, em bắt kịp với những môn học em đã bỏ lỡ trong thời gian bị đình chỉ của mình chưa?”

Aaaa, u~, Taiga hờ hững đáp lại trong khi chăm chăm nhặt nhạnh những mẩu giấy màu, vậy nên Ryuuji đã trả lời thay cô.

“Chúng em đang học cùng với nhóm của mình. Nếu như chúng em có bất cứ điều gì vướng mắc, chúng em sẽ hỏi những người khác rồi cứ như vậy tiến lên, hướng dẫn và học hỏi từ những người khác, kiểu như vậy. Nhưng cũng không có vẻ gì là có quá nhiều thứ Taiga không biết cả, và, rốt cục thì chúng em còn có cuốn sổ tất sát của Kanou-senpai, vậy nên chúng em vẫn có thể xử lí được.”

“Vậy sao?...À, ít nhất thì điểm của Aisaka-san cũng tốt. Em cũng có điểm số cực kì cao, nhưng Haruta-kun, và Haruta-kun, và Haruta-kun, em thấy đó…”

“...Cô nói Haruta ạ.”

“Và Haruta-kun...Haa. Haruta-kun không tham gia vào Ủy ban Chuẩn bị đúng không?”

“Cô đừng lo. Theo yêu cầu của Kitamura, chúng em đã giữ bữa tiệc nằm ngoài phạm vi của cậu ấy, và chúng em cũng buộc cậu ấy phải tập trung vào việc học.”

Mặc một chiếc áo len màu xám cùng một chiếc váy bó màu trắng, một chiếc vòng kim cương nhỏ đung đưa trước ngực và ngồi tư thế khép tường sắt (kĩ thuật chống nhìn trộm đồ lót tối thượng với cả hai đầu gối đều ở trên sàn và đùi nghiêng chéo đi, không để hở bất cứ cơ hội nào cho người khác nhìn thấy quần lót của mình. Đúng là một kĩ thuật tinh tế, nhưng khi học được nó phong thái không thể đụng chạm và hoàn toàn mờ nhạt với người khác giới của bạn sẽ tăng lên!), người phụ nữ độc thân (một công chức) nhặt nhạnh những tài liệu của mình, nhưng vẫn tỏ ra lo lắng nhìn vào mặt Ryuuji.

“Hãy chắc chắn, chắc chắn, thật chắc chắn rằng các em không xao nhãng việc học tập của mình và để điểm số tuột dốc như em ấy...Gần đây cả em lẫn Aisaka-san đều khá bận bịu với Ủy ban Chuẩn bị nên cô hơi lo lắng về chuyện đó.”

“Em xin lỗi…”

Ryuuji khẽ xin lỗi, cậu gãi đầu.

Đúng vậy, điều người phụ nữ độc thân (tốt nghiệp đại học) đã nói không phải hoàn toàn không chính xác. Gần đây, khoảng thời gian của cả Ryuuji lẫn Taiga đều đã bị tiêu tốn vào những công việc trong Ủy ban và họ vô cùng bận rộn.

Họ họp sớm vào buổi sáng với Hội Học sinh và làm chuyện này chuyện kia cho công tác chuẩn bị bữa tiệc. Có rất nhiều việc cần được hoàn thành. Ủy ban phải phân công từng người, dựng một bản kế hoạch sơ bộ để có được những vật liệu cần thiết, tính toán ngân sách, xin phép giáo viên về việc nhận ngân sách chi tiêu từ ngân sách của Hội Học sinh, họp trong giờ ăn trưa, cuối cùng là lên kế hoạch và nhiệm vụ hàng ngày, chia ra thành các nhóm, kiểm tra tiến độ của mình, và sau giờ học, trang trí địa điểm với giấy màu cùng những thứ khác, và chủ yếu chúng đều được làm thủ công.

Song song với chuyện đó, các tiết học vẫn diễn ra như bình thường và kì thi cuối kì đã đến gần hơn. Vào buổi tối, họ sẽ học nhóm tại một nhà hàng gia đình hay nhà của ai đó và sau khi giải tán mỗi người sẽ tự học ở nhà của mình. Tuy nhiên, các giáo viên đã nhắc đi nhắc lại rằng họ chỉ miễn cưỡng cho phép tổ chức bữa tiệc vào đêm Giáng Sinh, và nếu bất cứ ai xao nhãng trong những tiết học rồi kết quả là nhận được điểm số tệ hại vì tham gia chuẩn bị thì bữa tiệc sẽ lập tức bị hủy bỏ.

Đặc biệt, chuyện Taiga tham gia vào Ủy ban Chuẩn bị không phải điều quá hay ho trong mắt những người trưởng thành. Tất nhiên, họ sẽ không chào mừng Taiga tham gia vào ‘câu lạc bộ vui vẻ’ không được chính thức phê chuẩn của đám học sinh, họ coi cô là đứa trẻ có vấn đề lớn nhất trong trường, kẻ gây rối mà bất cứ ai cũng biết và người, sau tất cả, cuối cùng cũng được ghi tên vào ngày nọ. Những nhận xét gay gắt như, ‘Con bé chưa ngộ ra được bài học’, hay ‘Hình phạt của con bé là quá nhẹ’, không phải điều hiếm gặp.

Tuy nhiên trong số các giáo viên, có một và chỉ duy nhất một người, người phụ nữ độc thân, không, giáo viên chủ nhiệm của họ, cô Koigakubo Yuri là ủng hộ việc tham gia vào Ủy ban của Taiga, trên cơ sở điểm số của cô ấy không hề kém, và đây sẽ là cách cần thiết để giải tỏa những căng thẳng cho phép Taiga cân bằng lại cảm xúc. Nhờ đó khi cô tham gia vào một sự kiện trong vai trò một người chịu trách nhiệm, cô sẽ khiến nhận thức của mình về một học sinh của ngôi trường này trở nên sâu sắc hơn.

Người phụ nữ độc thân không hẳn như đã miêu tả (cô ấy là con độc nhưng chẳng quan tâm đến chuyện duy trì dòng họ của mình) đang chống lưng cho Taiga, và nếu Taiga ngã gục, vị trí của người phụ nữ độc thân (nói cách khác, cô ấy không muốn có người đến ở rể trong gia đình mình!) cũng sẽ bị lung lay. Và vào thời điểm đó, một sự kiện đã thể hiện chính câu tuyên bố đó.

“...Nhưng dù sao thì. Em không nghĩ là cô cần lo lắng gì về Taiga. Điểm số của cô ấy còn tốt hơn cả của em nữa. Trong lúc chúng em học cùng với nhau cho đợt thi cuối kì, bọn em đã cho nhau xem kết quả mình có vào đợt kiểm tra giữa kì, và đó lần đầu tiên em phát hiện ra chuyện ấy. Em ghét phải nói thế này, nhưng em không thể ngờ được điều ấy với những gì cô ấy thể hiện lúc thường…”

“Quay trở lại năm thứ nhất, em ấy đã vài lần phải làm kiểm tra lại do đã nhận điểm không vì quên viết tên của mình. Nhưng không cần lo lắng, năm nay cô sẽ nói với em ấy, ‘Viết tên của em vào! Tên em! Tên, em!’ trước những bài kiểm tra.”

“Em xin được xin lỗi thay cho con nhỏ vụng về này...Của cô đây, tất cả đây ạ.”

“Cảm ơn em!”

“Em xin lỗi vì đã gây rắc rối. Bà cô độc...Sensei, cô sẽ đến bữa tiệc đêm Giáng Sinh chứ?”

“Gần như chắc chắn là cô sẽ không đến! Cô không có kế hoạch nào, nhưng vì danh dự của mình cô từ chối đến đó!...Nhưng,

Một tiếng cười mơ hồ lung lay nụ cười dịu dàng bất ngờ của cô.

“Cô hi vọng bữa tiệc sẽ thành công. Các em đã rất cố gắng trong việc chuẩn bị nó, vậy nên những nỗ lực của các em sẽ được tưởng thưởng.”

Chóp mũi của Ryuuji bất giác đỏ lên trước những gì người phụ nữ độc thân (sẵn sàng trở thành một cô dâu bất cứ lúc nào!) đã nói. Cuối cùng cậu cũng có thể bốc lửa từ chóp mũi của mình!...Không, không phải như vậy. Được tưởng thưởng...nói cách khác, Minori sẽ đến đó. Được trải qua đêm Giáng Sinh với người mình yêu mến. Ryuuji cũng như tổng lãnh thiên sứ Taiga đã sử dụng quảng thời gian quý giá của mình trong việc chuẩn bị bữa tiệc cũng vì mục đích ấy.

Cậu muốn được đền đáp. Ryuuji yên lặng trong chốc lát và ngẫm nghĩ về điều cô ấy đã nói. Cậu muốn dành đêm Giáng Sinh năm mười bảy tuổi chỉ có một lần trong đời với...cậu muốn trải qua ngày dành cho những người yêu nhau này cùng với Minori. Taiga hẳn cũng cảm thấy như vậy. Hẳn cô ấy cũng đang ước rằng cô ấy có thể cùng với Kitamura làm cho bữa tiệc thành công.

Người phụ nữ độc thân (A, cô ấy cũng rất giỏi ngoại ngữ ) chẳng hề biết gì về chuyện đó, nhưng cậu cảm nhận được điều ấy qua cách cô dịu dàng nhìn vào Taiga với cảm giác ấm áp chân thành. Với Ryuuji, chỉ nhìn vào đôi mắt cô Koigakubo, cậu cũng hiểu rất rõ ràng rằng cô ấy thật sự quan tâm đến Taiga, đứa trẻ rắc rối, trên cương vị giáo viên chủ nhiệm của cô ấy. Người trưởng thành này chắc chắn đứng về phía họ, cậu nghĩ vậy.

Taiga đang bò trên hành lang, và…“Aisaka-senpai Trong đó có rác~!”, “Xì! A oa oa, ô không, ôi không!”, “Em sẽ bỏ rác ra, vậy nên senpai, xin chị hãy tiếp tục thu dọn những mẩu giấy đi! Nếu có người đi ngang qua, chúng sẽ tản ra mất!”, “Không! Ôi không!”...Trong khi làm loạn lên cùng với những học sinh năm nhất, Taiga thu dọn những mẩu giấy màu trong đống lộn xộn vụng về của mình. Lần đầu tiên nhìn thấy cô, những học sinh lớp dưới đã hoảng sợ trước dáng vẻ của con dã thú hung giữ nhất, Palmtop Tiger. Nhưng giờ, vì Taiga đang trong trạng thái cô gái ngoan ngoãn chỉ có vào dịp Giáng Sinh, ngay cả họ cũng hoàn toàn đối xử với cô ấy theo cách khá bình thường giống như những đàn em lớp dưới, và dường như họ cũng đã quen bị cuốn theo bởi những hành động ngớ ngẩn của cô.

“Senpai, đằng kia! Ở đằng kia nữa!’ Trong khi nhìn Taiga vội vã đi tới đi lui, rẽ trái rẽ phải, đáp lại đàn em của mình, gương mặt hung dữ của Ryuuji bất giác co giật. Đó là một nụ cười.

“...Taiga, cô ấy yêu giáng sinh. Thật lòng, cũng hơi khó để em hiểu được chuyện ấy...Đó là lí do tại sao cô ấy lại cố gắng đến vậy. Cô ấy đã nói rằng mình phải làm một cô gái ngoan ngoãn vì ông già Nô-en đang quan sát, hay những chuyện ngớ ngẩn đại loại như vậy.”

“Trời, vậy ra đó là lí do ư...Cô hiểu cảm giác của em ấy, tất cả các thiếu nữ đều yêu Giáng Sinh.”

“Thật sao?”

“Cô không còn ở độ tuổi có thể gọi mình là một thiếu nữ nữa, nhưng cô vẫn yêu nó. Giáng Sinh...Tiffany, và Cartier, Gucci và Coach...Hermes, Bulgari, Dior, Chanel...Chloe, Bottega, Mark, Ja, coooo, obbbbb!”

“...Ui?!”

Người phụ nữ độc thân thổi ra ngọn lửa ham muốn thực tế!

Ryuuji co rúm!

Chỉ (hủy) chạy

Không thể chạy được!

“Cô, sẽ mua phần thưởng cho chính mình! Đó là Giáng Sinh mà, nên sẽ không có vấn đề gì phải không?! Một chiếc đồng hồ, một chiếc túi hay một món nữ trang, ngân sách của cô lên đến ba mươi ngàn yên! Đây là Giáng Sinh đầu tiên của cô từ khi bước sang tuổi ba mươi, và đây là phần thưởng cho ba mươi năm làm việc chăm chỉ! Do đó, dù cô có mua gì đấy cũng không sao hết!”

Toradora vol07 115

“...”

“Tại, tại sao em lại nhìn cô như vậy?! Nếu như em có điều gì muốn nói thì tại sao em không nói ra?!”

“...”

“Em, em nghĩ như vậy là lãng phí tiền bạc đúng không?! Cô cá em đang nghĩ, cô bị lừa bởi chiến dịch quảng cáo ‘Tự thưởng cho bản thân mình ★’ rồi, đồ độc thân, đồ độc thân, đồ độc thân, đúng không?!”

“...”

“Không...Dừng lại...Đừng nhìn vào cô với ánh mắt đó...đừng có nhìnnnnnn! Cô biết, ngay cả cô cũng biết, cô biết vậy là phung phí tiền bạc! Nhưng, nhưng, nhưng! Cô không biết cách nào để lấy lại năng lượng để sống mà không tăng cường mức độ hưng phấn bằng cách này! Cô cũng không biết mình làm việc để làm gì nữaaaa! Oaaaaa!”

“...”

“Hức, hức, cô đang phung phí tiền bạc đúng không...Có thể cô sẽ sống độc thân trong suốt quãng đời còn lại của mình, có lẽ cô cần tới gần bảy mươi triệu yên khi về già, nhưng cô cũng không thể chết một cách dễ dàng nếu như cô tiêu ba mươi ngàn yên vào một món đồ hiệu phô trương chỉ vì đó là Giáng Sinh, đúng không...Nhưng, nhưng, cứ nói cô tiết kiệm, tiết kiệm, rồi kiềm chế mua bất cứ thứ gì mình muốn, và cuối cùng cô có được một trăm triệu yên, tuyệt! Nhưng ngay sau đó, Nhật Bản sẽ rơi vào lạm phát quá mức và trở thành một thế giới nơi tất cả những khoản tiết kiệm chỉ là một đống giấy vụn, cô nên làm gì đây? Và bên cạnh đó...hở? Cô nghĩ mình có thể trông thấy...có lẽ...cô nên mua một căn hộ chăng?!”

“...”

“Cô, cô hiểu rồi...Nếu cô vay tiền và mua một căn hộ...nó sẽ giải quyết vấn đề lạm phát một cách hoàn hảo, đúng không?!”

“...”

“Đúng, đúng, đúng rồi! Cô không nên lãng phí thời gian để mua những món hàng hiệu! Cô sẽ tiết kiệm tiền để đặt cọc và mua một căn hộ! Một căn hộ mới cứng hợp thời dành cho một người ở, nằm gần nhà ga! Và khi cô kết hôn, cô sẽ bán nó đi, đúng không?! Áaaaa~ ♪”

“...”

“...Rồi thì, có lẽ cô sẽ kết thúc bằng cách dành quãng đời còn lại của mình ở đó và được phát hiện như một cái xác cô độc…”

“...”

Khi nhìn thấy những ảo ảnh về những bông tuyết phấn lạnh lẽo đau buồn rơi xuống phía sau người phụ nữ độc thân (Sao Thủy, vẫn đang nghịch hành...hức), Ryuuji không biết phải nói gì với cô ấy nữa. Trận tuyết ở độ không tuyệt đối thổi tới từ nơi băng giá vĩnh cửu gợi đến sự trống rỗng được kìm nén bên trong trái tim của những người thuộc thế hệ đóng băng.

“Đây là cái cuối cùng! Ryuuji, tôi đã nhặt nhạnh tất cả mọi thứ rồi! Đi đến nhà thể chất thôi, họ đang đợi ta ở đó đấy!”

“À, ừ! Ui!”

Taiga một lần nữa nhặt chiếc hộp của mình lên rồi gầm lớn. Cô không ngừng giậm chân, thúc giục cậu hãy nhanh lên. Cuối cùng Ryuuji cũng có được cơ hội để thoát khỏi nơi này, cậu cúi chào rồi chạy dọc theo hành lang bám theo Taiga trong khi mang theo chiếc hộp của mình. Tiếng kêu “A! Đừng chạy!” của người phụ nữ độc thân vẫn chọn tiếp tục sống cuộc đời khó khăn của mình cất lên, thế nhưng họ đã chạy xuống những bậc cầu thang như thể chạy trốn khỏi một lời nguyền.

Mỗi người mang một hộp giấy hoa, địa điểm họ mà đang hướng tới là phòng kho của nhà thể chất. Ở đó, nhóm Hội Học sinh do Kitamura dẫn đầu đang thu xếp những món vật dụng đã được chế tạo. Ban đầu giấy hoa không nằm trong kế hoạch, vây nên nhóm của Taiga đã phải bỏ nguyên một ngày vào làm nó. “Nhanh lên, nhanh lên”, cậu lẩm bẩm một mình trong khi thúc giục bản thân, nhưng rồi,

“Ô! Là Taiga!”

Cậu nhận ra một giọng nói trong trẻo. Lần này, Ryuuji là người gần như đã đánh đổ hộp giấy hoa.

“Ô, Minorin! Thật là trùng hợp! Sinh hoạt câu lạc bộ à?”

Taiga dừng chân lại và trả lời với một nụ cười. Cô lén nháy mắt với Ryuuji giống như muốn nói, ‘Tuyệt!’.

“Ừm chúng mình vừa rèn luyện thể lực trong nhà thể chất. Kitamura-kun và đồng bọn đang ở đó, họ rất bận bịu.”

Minori cũng tươi cười và dừng lại. Người đã gần như bước qua họ là Minori, cô ấy mặc một chiếc áo khoác thể thao, những giọt mồ hôi hơi rỉ xuống, hai má sáng lấp lánh còn mái tóc được buộc lại thành búi méo mó giản dị. Tuy nhiên, cô ấy đang đi cùng với những học sinh năm hai khác. “Kushieda, huấn luyện viên sẽ hét ầm lên nếu như chúng ta không mau lên!” Một cô gái cất lời rồi kéo lấy áo khoác của cô. “Aisaka-senpai, chúng ta nên nhanh chân lên!”, một cô gái năm nhất từ phía sau cuống cuồng nói với Taiga đang dừng lại.

“Ôi trời, ôi trời, dù sao thì! Gặp lại cậu sau nhé!” Cô ấy nói với chút tiếc nuối, tuy nhiên, hai cô gái bắt đầu tiếp tục bước đi gần như đồng thời, thế rồi.

“...Này. Gần đây có rất nhiều cái suýt được nhỉ.”

“...Ui.”

Trong nháy mắt, tựa như thể có ánh đèn loang loáng sáng lên...

Đó là một ánh mắt trực tiếp không thể né tránh hướng thẳng vào cậu từ phía trước.

Đôi mắt của Kushieda Minori chắc chắn đã nhìn về phía Ryuuji, cậu nghĩ vậy. Cậu cố gắng đáp lại dịu dàng và nhanh chóng, nhưng không thể phô bày ra được bộ mặt thích hợp nào, miệng cậu méo đi. Khi nhìn thấy cảnh tượng đó, thật sự nhìn thấy cảnh tượng đó, Minori thốt ra một câu kì lạ và buồn cười, “Phù, hê”, rồi quay đi. Ryuuji luống cuống thốt ra giọng nói bị đè nén từ trong cái cổ họng cứng đờ căng thẳng và hướng thẳng về phía lưng cô.

“Bữa tiệc! Đ...đêm Giáng Sinh! Cậu sẽ cảm thấy rất vui! Vậy nên, Kushieda, cậu cũng đến đi!”

Cô ấy nghe thấy rồi, đúng không?

Hẳn là cô ấy đã nghe được rồi.

Minori hơi quay đầu lại một chút và sắp sửa nói gì đó với vẻ khó xử trên gương mặt, nhưng trước khi cô có thể thốt lên, cô gái bên cạnh đã lập tức nắm lấy cánh tay cô. “Mau lên nào!”, cô gái ấy nói và Minori bị họ kéo đi. Dựa vào nét mặt của cô ấy, điều Minori sắp nói ra nhưng lại chẳng thể cất lời không phải là câu trả lời mà Ryuuji đang chờ đợi. Nhưng mà, hẳn cô ấy đã nghe được điều cậu nói. Điều mà Ryuuji cố gắng nói ra đã đến được với Minori.

Lại một cái gần được nữa...Gần đây, chuyện này xảy ra rất nhiều. Gần đây, không, đúng hơn là trong mấy ngày vừa qua. Trong buổi sáng, vào giờ trưa, lúc tan học. Minori cũng không hề tham gia vào các buổi học nhóm hay làm việc tại nhà hàng gia đình ấy. Điều duy nhất tích góp giữa hai người bọn họ là những ngày gần được.

Nhưng kể cả là như vậy.

Kể cả là như vậy, Ryuuji vẫn tin tưởng.

Chỉ cần Minori xuất hiện tại bữa tiệc, mọi thứ sẽ thành công.

Minori đã nói rằng giờ cô ấy đang suy sụp. Cô ấy nói rằng nếu mình trở nên hào hứng thì nó sẽ để lại một ví dụ xấu cho những thành viên trong câu lạc bộ. Cậu muốn cô ấy ít nhất cũng có tâm trạng nghĩ đến những điều sắp tới. Thế nhưng, những điều duy nhất cậu có thể làm là vụng về mời cô ấy vào lúc họ gặp nhau và tiến hành những bước chuẩn bị cho sự kiện mà Minori sẽ đến...Tất nhiên là cậu muốn làm nhiều hơn thế nữa. Nếu có bất cứ điều gì cậu có thể làm được, cậu sẽ làm. Ryuuji muốn như vậy, thế nhưng cậu không biết phải làm thế nào và chỉ có thể nhìn Minori từ phía sau lưng. Ngày qua ngày, cậu chỉ có thể nhận ra mình vô dụng đến thế nào.

Nhưng cậu có một điều ước. Cậu tin vào nó từ trong tận đáy lòng mình.

Chỉ cần cô ấy đến với bữa tiệc Đêm Giáng Sinh, chỉ cần bữa tiệc ấy trở nên thành công rồi mọi người vui vẻ và cười đùa, Minori sẽ quay trở lại như trước, trở lại là một con người vui vẻ và hướng nụ cười của cô ấy về phía cậu. Rồi, Ryuuji sẽ trở nên hạnh phúc sau khi nhìn thấy nụ cười ấy. Đúng vậy...sau cùng thì, cậu cũng muốn Minori vui vẻ lên. Với Ryuuji, giữ lấy nụ cười của Minori và được cô ấy mỉm cười với mình là điều đặc biệt và quan trọng hơn tất cả mọi thứ.

Cậu muốn Minori trở nên hạnh phúc.

Vậy nên, Ryuuji đã nghĩ, cuối cùng cậu cũng nhận ra điều mình không nhận ra. Đâu đó trên con đường này, cậu đã lẫn lộn các bước thực hiện và kết quả.

Nó không nên là, ‘Vì mình có một bữa tiệc vào đêm Giáng Sinh nên mình muốn mang Minori ủ dột đến đó.’ Mà nó phải là, ‘Bởi vì mình muốn Minori vui lên, nên mình muốn cô ấy có một khoảng thời gian tuyệt vời tại bữa tiệc đêm Giáng Sinh’. Đó là cách Ryuuji thật sự suy nghĩ.

‘Những nỗ lực của các em sẽ được tưởng thưởng’. Những lời thì thầm của người trưởng thành đứng về phía cậu vang lên từ tận sâu trong lồng ngực như một chiếc bùa hộ mệnh. Chuyện đó là sự thật. Cậu thật lòng muốn được tưởng thưởng. Để thực hiện điều đó, Ryuuji có thể tiếp tục làm việc mà không cần biết mình được ngủ ít thế nào. Cậu có thể tiếp tục làm việc không cần biết mình lo lắng ra sao. Cậu có thể vượt qua không cần biết có bao nhiêu cái gần được đi chăng nữa…

Chỉ cần Ryuuji tin vào chuyện đó, gương mặt của Minori sẽ chờ đợi cậu qua đường chân trời, cậu sẽ có thể vượt qua bất cứ thứ gì. Đúng thế bất kể điều gì…

“Ryuuji! Ông đang làm gì thế hả đồ lề mề đần...Ý tôi là, tên ngốc nghếch nhởn nhơ! Thôi nào, nhanh lên!”

“...Úi!”

“Cô đến muộn~. Cô đang làm cái gì thế hả? Trời, cô đúng là một đứa đần độn ngớ ngẩn lề mề~.”

Bên trong phòng kho của nhà thể chất bụi bặm và đầy mùi mồ hôi là Ami. Cô ấy đang ngồi trên mặt một lớp thảm xếp chồng với đôi chân vung vẩy. Bên cạnh cô, Kitamura và Hội Học sinh đang bận bịu xung quanh.

Khi trông thấy Murase viết gì đó lên một tấm bảng trắng, Ryuuji hét lên, “Này!”, và vỗ vào mông cậu ấy. Murase mỉm cười đáp lại, “Chào”, và quay mặt về phía cậu. Họ đã gặp nhau trong vụ hỗn loạn trước kì bầu chọn hội trưởng Hội Học sinh. Kể từ đó, họ nhận ra mình có nhiều điểm chung đến ngạc nhiên và đã trở thành bạn bè. Murase đùa giỡn và cà đuôi chiếc bút của mình lên cái nách đang giữ hộp của Ryuuji, người sau đó hét lên với cậu ấy, “Dừng lạiiiiii”, trong khi vặn vẹo thân mình.

Phía sau những anh chàng khỏe mạnh và khó coi ấy.

“Có một tai nạn nho nhỏ! Cô có vấn đề g...đợi đã, tại sao cô lại ở đây, Baka-chi? Có chuyện gì với công việc của cô à? Cô đã bỏ việc đúng không?”

“Tôi~ phụ trách làm những món phụ kiện nho nhỏ cùng với những thành viên năm nhất của Hội Học sinh~. Vậy nên chúng tôi đã chia công việc ra, và tôi ở đây để làm cái này, từng chút từng chút một. Nhìn này, thấy chưa! Tôi đúng là siêu phàm, cô có nghĩ vậy không?”

Thứ Ami, người đang ngồi trên lớp thảm, nhặt lên với những tiếng leng keng là một món đồ trang trí được làm từ những quả chuông nhỏ được buộc lại với nhau bằng một nút ruột tằm. Nó sẽ được buộc quanh một sợi dây mỏng và cuốn quanh cái cây. Ami giơ món đồ trang trí ra khoe và lắc lắc với vẻ tự hào trên gương mặt, nhưng vào lúc đó.

“Oaaa?! Đợi đã, đợi đã, đợi đã, không! Tại sao?!”

Từ phần đã được hoàn thiện và cuộn lại cẩn thận, một chiếc chuông rơi xuống tấm thảm và phát ra tiếng lanh canh. Ami cuống cuồng cuồng cố gắng nhặt chiếc chuông lăn lóc, nhưng làm vậy thậm chí còn khiến thêm nhiều chiếc chuông rơi xuống loảng xoảng. Taiga cũng đến nhặt nó cùng với cô ấy và nói.

“Kya, kya, kya! Đó là Baka-chi của chúng ta! Đồ hậu đậu, đồ hậu đậu! Ha ha, cô phải làm lại nó rồi!”

“Tại sao cô...cô nói vậy cũng được sao?”

“...Đúng là một tai nạn đáng tiếc.”

Gạt Taiga trái ngược với ông già Nô-en, người còn nói thêm “Ôi, đúng là một thảm họa” và quỳ xuống để giơ chiếc chuông cô đã nhặt cho Ami xem, sang một bên, Ryuuji nhìn vào cổ tay của Ami. Cô ấy đã tham gia khi Ủy ban và chọn cái này từ trong một cuốn sách. Vào lúc đó, có vẻ như nó rất dễ làm, nhưng.

Ami phùng má, cô ngồi bắt chéo chân và quắc mắt như thể mình là đại ca của một băng đảng tù nhân.

“Chậc, tại sao chuyện này lại xảy ra chứ~? Aaaa, tôi đã làm được đến tận đây sau một tiếng đồng hồ nhưng giờ nhìn xem...Ami-chan không có ý định làm công việc buồn tẻ này! Đúng thế, Ami-chan nên có một nhiệm vụ hào nhoáng và bắt mắt, một nhiệm vụ nơi sắc đẹp, vẻ ngọt ngào, sự khả ái, nét đáng yêu và con người thánh thiện rực rỡ của cô ấy thật nổi bật…”

Trong khi lẩm bẩm những điều vô lí, cô đổ xuống một cái rầm. Nhờ có chiếc quần bó tuyệt đối không gợi cảm dưới váy, cô chẳng cần lo lắng về chuyện bị nhìn trộm quần lót, tuy nhiên, lưng cô đã tạo nên một tiếc đập đáng thương. Ryuuji ngồi bên cạnh Ami và mấy lần vỗ lên cái đầu gối trắng trẻo đang nhô ra của cô.

“Nếu cậu có thời gian để than thở thì hãy sửa nó đi. Này, ngồi dậy, nhìn này, thấy không. Cậu buộc nó sai cách rồi. Nếu cậu không đưa nó qua cái vòng này nữa thì mọi thứ sẽ tuột ra hết.”

Ryuuji khéo léo xuyên nút ruột tằm qua đỉnh chiếc chuông rồi giơ ra cho cô xem, cậu thắt một nút thật chặt và buộc nó đàng hoàng. “Hả?” là phản ứng của Ami, cô ấy ngồi dậy và nghiêng đầu.

“Cậu làm cái đó bằng cách nào vậy? Mình đã làm sai ở đâu? Mình không thể nhìn được bởi vì cậu làm quá nhanh. Làm lại một nữa đi.”

“Nhìn này, cậu...làm...thế này.”

Ryuuji khéo léo chầm chậm di chuyển những ngón tay dài với những động tác từ tốn, dễ hiểu cho Ami xem. Cô ấy đưa mặt mình lại gần đến mức cậu có thể ngửi thấy mùi hương trên tóc cô, và trong khi nhìn cực kì nghiêm túc vào những ngón tay cậu, Ami nói,

“...Không thể nào. Kiểu như, đúng là rắc rối...Vậy là, mình phải sửa lại tất cả sao? Mình không thể tin được, mình phải gỡ ra và làm lại tất cả ưưưưưưưưưưư?”

“Nếu cậu không làm vậy, chúng sẽ tuột ra khỏi nút buộc.”

“Ááááá! Cậu đang đùa mình đó hả?! Thật sao?! Đây đúng là địa ngục! Có vẻ như đây là công việc dễ dàng nhất~! Này, Yuusaku! Đúng như mình đã nghĩ, mình không thể tự làm được việc này!”

Khi nghe thấy tiếng cô bạn thuở nhỏ của mình, Kitamura nghiêng cặp kính với một câu “Ê~?” và xuất hiện cùng với một chiếc áo sơ mi trắng từ góc sâu của phòng kho hình chữ L. Bụi đất bàm dày trên đầu cậu ấy, chiếc áo khoác đã được cởi ra, ống tay áo xắn lên cao và trong tay cậu, vì vài lí do nào đó, là một rào chắn điền kinh rỉ sét. Để đổi lại quyền được sử dụng nhà thể chất, cậu ấy đã vướng phải nhiệm vụ thu dọn nhà kho từ các giáo viên. Và đây là kết quả tồi tệ nhất. Có thể cậu ấy là Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại, nhưng cậu ấy là một hội trưởng Hội Học sinh mới bập bẹ, non nớt, thiếu kinh nghiệm, và cậu ấy không thể giữ được cây nến của hội trưởng tiền nhiệm khi phải thương lượng với các giáo viên.

“Cái gì, không phải vậy là quá vất vả sao?”

“Đúng là nó hoàn toàn, hoàn toàn, hoàn toàn mệt mỏi! Tuyệt đối không đời nào mình có thể hoàn thành nó một mình được!”

“Ờm...Trong trường hợp đó, xin lỗi Takasu, nhưng cậu có thể giúp đỡ Ami được không? Mình đã có Aisaka và những người khác thực hiện những nhiệm vụ tiếp theo rồi.”

Ở phía của Kitamura, Taiga cầm chắc trong tay mình một cây kéo và hồ dán, cô đang phân công nhiệm vụ cho những học sinh năm nhất. Đôi mắt của cô nhìn vào Ryuuji và chớp chớp như thể cô ấy chỉ vừa mới nhận ra cậu.

“Ê~, Ryuuji? Ông sẽ không làm cùng với chúng tôi sao? Chúng tôi sẽ làm những ngôi sao, làm rất nhiều.”

Từ phía sau cô ấy, Kitamura, dễ dàng đứng cao hơn một cái đầu, cúi xuống và nói với Taiga với một nụ cười nở trên gương mặt. Kitamura đang nói đến chuyện để Takasu giúp đỡ Ami. Ryuuji không biết liệu đó có phải vì cô ấy không có thời gian để hổ thẹn vì bị xao nhãng bởi những sự náo nhiệt gần đây, hay là do cô ấy đã phát triển một vài khả năng đề kháng, nhưng khi cô ấy gật đầu, nó bình tĩnh đến ngạc nhiên, tuy nhiên cặp mắt sáng rực của cô ấy. ‘A, mình hiểu rồi’ là phản ứng của cô ấy.

Kitamura hờ hững cầm lấy chiếc kéo khỏi tay của Taiga hậu đậu, và thay vào đó, trêu chọc bắt cô mang một lượng rất lớn những tờ giấy hình ngôi sao. Có vẻ như Taiga sắp sửa đánh rơi chúng, nhưng ngay khi nó trông thật tệ, cô vừa kịp hồi tỉnh và mỉm cười. Trong khi tươi cười thân thiện với nhau, Taiga và Kitamura bước vào sâu trong phòng kho.

...Được tưởng thưởng.

Trước khi cậu kịp suy nghĩ, tiếng vang của những suy nghĩ trước đó vọng lại trong tai cậu. Cậu lập tức quên mất điều mình sắp nói. Cậu cũng không nhớ mình sắp sửa nghĩ về việc gì nữa.

Được tưởng thưởng. Đúng vậy.

Những nỗ lực của Taiga, hẳn sẽ được tưởng thưởng.

“Ôi trời, ôi trời, họ thật thân thiết, Yuusaku và Hổ. Họ trông khá giống một cặp đẹp đôi đúng không~?”

“...Im ngay và làm việc đi. Dù sao thì, cậu cần tháo hết tất cả ra kể từ chỗ này.”

Ami lè lưỡi bực bội. Không giống như Noto, gương mặt của Ami rất dễ thương khi cô ấy lè lưỡi ra ngoài. Tuy nhiên, Ryuuji phớt lờ chuyện ấy, cậu ngồi trên tấm thảm bên cạnh cô và khéo léo thắt một nút ruột tằm mới. Cậu nhanh chóng bắt đầu buộc những chiếc chuông nhỏ vào đó. Ami bất lịch sự đưa hai đầu gối đang bắt chéo chọc vào lưng cậu.

“...Này, này, sao chúng ta không từ bỏ việc này đi. Sẽ không có ai phát hiện ra đâu.

“Không...Còn lâu, chắc chắn ‘Ami-chan’ đang bộc lộ một sự thiếu cố gắng chết tiệt. Mình đã nghĩ cậu sẽ thật nỗ lực và khiến cho bữa tiệc thành công, không phải vậy sao?”

“Mình đang rất cố gắng~? Mình sẽ khiến cho bữa tiệc này thành công~? Cứ quan sát đi, Ami-chan sẽ cho cậu xem, cô ấy tuyệt vời, như thế nào...Nhưng~, hôm nay mình nghỉ, bầu không khí này thật tồi tệ~, đã lạnh cóng lại còn bốc mùi mồ hôi nữa~, những câu lạc bộ điền kinh đi ra đi vào thật ồn ào~, các cô gái trong đội bóng mềm từ lúc trước vừa nâng tạ vừa kêu ré lên~. Ồ đúng rồi, họ rời đi ngay trước khi các cậu đến, đại khái vậy?”

“Mình đã nói là làm việc đi.”

Á ha ha , Ami bật cười và quan sát những người khác bận bịu làm công việc của mình, cô ngước cặp mắt to tròn nhìn vào Ryuuji.

“A~, tệ quá. Có lẽ cậu đã gặp được người nào đó nếu như cậu đến đây sớm hơn một chút. Ui!”

Ryuuji đặt một chiếc chuông lên trên lòng bàn tay mình rồi búng nó đập vào mũi Ami. Cậu nheo mắt lại và quay lưng về phía Ami đang ôm mũi, ám chỉ rằng mình chẳng nghe thấy gì cả.

“Đúng là kinh khủng. Thật không thể nào tin được. Vậy ra đó là điều cậu sẽ làm hở? Cơn tức giận không đúng lúc của đám con trai thật kinh khủng. Đừng có đổ cơn tức giận của cậu lên mình chỉ vì cậu đang tuột ra xa khỏi Minori-chan. Đó không phải lỗi của mình.”

“Không hả. Ai nói vậy thế?”

“...Ô, một tâm trạng thật kinh khủng, một thái độ thật kinh khủng.”

“Bởi vì cậu không làm công việc của mình.”

“Được rồi, được rồi, mình sẽ làm. Thấy chưa, thấy chưa, mình đang làm này...Ừ, mình có thể hiệu tại sao Takasu-kun lại đang không có tâm trạng tốt. Cậu chẳng thể làm được gì khác ngoài bắt nhầm sóng với cô gái mà cậu thích, và mình đang bắt được tính hiệu là Taiga-chan sẽ rất vui vẻ, còn Takasu-kun tội nghiệp sẽ bị bỏ lại một mình...Ui ui ui ui!”

Ryuuji khiến cô ấy phải im lặng với ba cú búng tay vào chán. Sau khi khiến cô ấy im lặng, cậu nghĩ ra được một ý tưởng.

“Đó là cậu đúng không? Cậu đã làm vậy! Chính cậu là người phải chịu trách nhiệm cho những lời đồn đại kì quặc ấy!”

“Ha~a?! Mình không biết cậu đang nói đến chuyện gì cả!”

Chẳng hề trở thành nạn nhân của gương mặt xinh đẹp đang nhìn chăm chăm vào mình, cậu đưa mặt lại gần hơn và nói với giọng thấp nhất có thể.

“Ý mình là…! Taiga...t, thích Kitamura! Có vẻ như tất cả mọi người đều muốn họ đến với nhau! Cậu.”

“Làm sao mà mình biết được chuyện đó chứ?!”

Khi bị búng ngón tay lên trên trán, không, chính xác hơn là, đấm thẳng vào trán, Ryuuji im miệng trước sự đáp trả mạnh mẽ nữ tính đã được chờ đợi từ lâu. Giờ nghĩ lại chuyện đó, cũng đã được một tuần kể từ khi Taiga không còn cư xử thô bạo nữa. Ami khua tay đau đớn rồi thở hắt.

“Vớ vẩn~, tại sao mình phải làm chuyện này chứ! Ô, tất nhiên là mình biết chuyện đó, nhưng mình chẳng muốn giúp đỡ Hổ và Yuusaku. Mình chưa bao giờ bận tâm đến họ, còn cô nàng Maya ‘mình yêu cậu, Maruo ♡’ thì đang kích động. Nhưng mình sẽ đồng ý với phần còn lại của lớp về việc họ thực sự trông giống như một cặp đẹp đôi. Hê~, khi những người như vậy tiếp tục ở gần nhau như vậy, một ngày nào đó, họ cuối cùng cũng sẽ hẹn hò, đúng không~. Rồi, cậu sẽ làm gì đây~? Chuyện đó có khiến cậu bận lòng không~?”

“Nếu là như vậy thì không sao cả. Mình chỉ...có cảm giác rằng...có gì đó không đúng khi đám đông cứ làm loạn lên và nói những thứ về chuyện tình cảm của người khác. Chỉ có vậy thôi.”

“Thật sao~~.”

Sau khi Ami nhìn vào gương mặt lầm bầm của Ryuuji, ánh sáng lấp lánh khó chịu trở lại trong đôi mắt cô.

“Aha~ ♡ Vậy ra, cậu cũng nghĩ giống như một người cha lúc phải tiễn con gái mình đi như thể cô ấy trở thành một cô dâu à~?”

“Mình không biết cậu đang nói cái gì nữa. Mình chưa bao giờ có con gái và mình cũng chưa bao giờ có một người cha.”

“Người con gái cậu trân trọng vô cùng trong suốt~ thời gian qua~, giữ cho cô ấy không ngã, không bị đau, không khóc lóc, không bị tổn thương, không bị bệnh, không bị chết~ đang bị một người đàn ông khác lấy mất. Một anh chàng đó có thể không trân trọng cô ấy như cậu. Một anh chàng có lẽ sẽ không thể che chở cho cô ấy đã giật cô ấy ra khỏi tổ ấm của cậu sau tất cả những gì cậu đã làm để nuôi nấng cô ấy, ngay khi cô ấy trở nên thật xinh đẹp...Ông bố không nhận được đền đáp. Ngay cả khi ông ấy không muốn, ngay cả khi ông ấy không cần được báo đáp, ông vẫn phải để cô đi. Cậu không biết tại sao ư? Bởi vì bố sẽ trở nên già cả và sẽ chết trước. Ông không có lựa chọn nào ngoài giao phó con gái mình cho một người đàn ông khỏe mạnh sẽ sống lâu hơn mình vì bản năng sợ phải bỏ lại cô con gái một mình trên thế giới này sau khi chết.”

Cái gì thế, Ryuuji nghĩ thầm.

Người cha ruột của Taiga không phải người đặc biệt như vậy. Ông ấy là một tên khốn vị kỉ tức cười, không có vấn đề gì khi vứt bỏ cô con gái chưa được sẵn sàng. Và Ryuuji không phải bố của Taiga. Không đời nào cậu sẽ để mình có một cô con gái ở bằng độ tuổi mười bảy của mình. Thêm vào nữa, có rất nhiều người phụ nữ đã tách khỏi cha mình, không kết hôn và có thể tự mình sinh sống. Giống như Yuri-chan từ gia đình Koigakubo hay Yasuko-chan từ gia đình Takasu. Họ không phải những người con gái phải bất lực tự bảo vệ bản thân, mà là những người trưởng thành có đủ sức mạnh và kiến thức để có thể sống trong thế giới này. Và đó không chỉ là vấn đề duy nhất.

“Cái gì? Những gì cậu vừa nói đúng là phân biệt. Cậu cũng là ‘một cô con gái’ đó. Đừng có tự chế giễu chính mình.”

“Đó không phải điều mình đang nghĩ~. Ami-chan thông minh chỉ đang diễn giải điều Takasu-kun đang nghĩ bằng những từ dễ hiểu~.”

“Đó không phải cách mình suy nghĩ. Thôi ngay đi.”

Cậu gạt bỏ những gì Ami đang nói với một cái thở hắt và cố tập trung vào nút ruột tằm cùng những chiếc chuông. Cậu cẩn thận luồn những nút thắt qua một cái lỗ nhỏ ở trên đỉnh chiếc chuông. Nhưng, nó không chui qua và cậu tặc lưỡi. Đây không phải việc dễ dàng..

“Nhưng nó khiến cậu bận tâm đúng không~? Khi nhìn Yuusaku và Taiga ở cạnh nhau ấy. Mình có thể nói được điều ấy từ nét mặt cậu. Đó là lí do tại sao cậu đang ở trong tâm trạng rất tồi tệ, nó méo mó~. Ngay cả khi cậu không phải bố cô ấy, ngay cả khi cậu sẽ không chết vì tuổi già trước cô ấy, kho báu của Takasu-kun, cậu thực sự trân trọng người con gái cậu đã quyết định ‘tuyệt đối không bao giờ động vào’. Cậu đã có một người vợ trong tâm trí, và ba người các cậu, giống như các cậu đang chơi trò gia đình vậy, các cậu hiểu được vị trí của mình, là bố, mẹ và con gái.”

Toradora vol07 131

“...A, mình thấy chuyện này đủ lắm rồi!”

Những chiếc chuông trong tay Ryuuji rơi xuống, cậu giật tóc và bất giác trừng mắt với Ami. Hướng cơn tức giận lên người khác...có lẽ đúng là như vậy.

“Này, cậu đang làm gì thế?”

“...”

Đây không phải mỉa mai hay bực bội. Cô ấy im lặng nhìn vào cậu. Hai con mắt màu nâu tối có chút lạnh lùng nhìn vào cậu như thể chúng có thể nhìn thấu tất cả mọi thứ. Ami cố gắng nhìn thấy những gì ở sâu trong trái tim Ryuuji, với sự chân thành khiến cho cậu không thể cử động.

“Ý mình là. Nếu Taiga và Yuusaku ở bên nhau, Takasu-kun sẽ làm gì đây? Cậu không quan tâm sao? Chỉ cần cậu được ở bên Minori-chan thì có gì xảy ra với cô ấy cũng không phải vấn đề gì ư?”

Cậu chớp mắt. Liếm lên đôi môi khô khốc và quên cả việc hít thở trước ánh mắt của Ami, rồi cuối cùng cậu cũng nhớ ra. Cậu không có câu trả lời cho câu hỏi của Ami. Tuy nhiên, khi cậu cố gắng quay mặt đi, cằm của cậu bị kéo lại giống như cậu là một cô gái sắp được hôn. Cậu bị tóm lại bởi một sức mạnh đáng kinh ngạc và bị kéo sát gần lại. Một đôi mắt to đáng sợ nhìn thẳng vào cậu và hỏi một lần nữa.

“Cậu thấy ổn với chuyện đó sao? Này, tại sao cậu lại đóng giả làm bố? Chuyện này xảy ra từ bao giờ thế? Có phải ngay từ đầu nó đã như vậy rồi không?”

“Mình đã bảo cậu rồi. Mình không nhớ mình có khi nào cư xử như vậy.”

Ngay cả khi cậu tránh mắt đi, ngay cả khi cậu có cách thoát khỏi bàn tay đang nắm lấy hàm mình, cậu cũng không thể thoát khỏi giọng nói của Ami.

“Cậu đang nói gì thế? Cậu đang làm chính xác như vậy.”

“...Ch.”

“Mối quan hệ của Takasu-kun và Taiga, thực sựựựự rất thiếu tự nhiên. Nó cực kì quái lạ. Cậu nên dừng chơi trò trẻ con này lại. Ngay từ đầu nó đã là chuyện sai lầm rồi. Tại sao cậu không thức tỉnh trước khi có người thực sự bị tổn thương? Kết thúc mọi thứ đi. Rồi cậu có thể bắt đầu lại từ đầu. Để mình vào đó nữa. Không phải một nhân tố xuất hiện ‘giữa chừng’ một mối quan hệ đã phát triển, mà là ngay từ lúc bắt đầu. Đưa mình vào. Và rồi, rồi...rồi...mình...mình.”

...Không biết, rồi Ami mím chặt miệng lại. Thế rồi cô lặng lẽ nói, “Sao cũng được”.

Ami quay mặt sang bên cạnh một lần nữa, và ngay sau đó trên môi nở một nụ cười. Rồi cô thì thào với bộ mặt của một thiên thân, “Quên tất cả những gì mình đã nói đi”.

Cậu không thể nào quên, nhưng cậu có thể giả vờ như cậu đã làm vậy. Nhưng Ryuuji không thể tìm ra được lời nào để nói cậu nhìn lại vào nụ cười của Ami, không thể nào cử động được đôi tay cứng đơ của mình. Ami nhặt lấy nút ruột tằm và một cái chuông bằng bàn tay trắng trẻo, gỡ bỏ nút buộc và thả chiếc chuông lên trên đùi. Việc gỡ bỏ sai lầm của mình và sửa lại nó thay vì buộc những chiếc chuông vào một nút mới là việc rắc rối hơn nhiều. Trong khi làm vậy, cô lặng lẽ lẩm bẩm một mình.

“...Khi nói đến chuyện đó...người mọi người hiểu ít nhất chính là bản thân họ.”

Chuyện là vậy. Gương mặt nghiêng nghiêng của cô được phủ lên bỏ lọn tóc rơi xuống và rất khó nhìn rõ. Những người vội vã đến và đi với hai tay đầy đồ đạc và không hề nhận ra điều mà thiên thần giả tạo trên tấm thảm đã nói bất cứ thứ gì.

Kể từ lúc ấy, cậu không thể nhìn thấy dấu vết nào của thiên thần đội bánh rán vòng chỉ tồn tại trong Giáng Sinh.

☺☻☺☻☺

Đó là ngày cuối cùng của đợt thi cuối kì.

Tất cả các bài kiểm tra đã kết thúc trước buổi trưa và tiết chủ nhiệm đầy những tiếng ầm ĩ ồn ào. Mặc dù mọi người đáng lẽ đã kiệt sức vì ba ngày thi liên tiếp, những cơ thể trẻ trung của họ run rẩy trước cảm giác tự do và mọi người đã ở trong tâm trạng của kì nghỉ đông. Họ đang tưởng tượng đến Giáng Sinh và một số thậm chí còn mơ tưởng xa tới tận quà mừng Năm Mới.

“Các em, tôi vẫn đang nói này, các em hãy yên lặng! Được chứ?! Hãy đi thẳng về nhà và đừng đùa nghịch ngoài đường, các em có hiểu không?! Ngày mai và ngày kia vẫn còn các tiết học bình thường, vậy nên đừng bước vào trạng thái nghỉ động vội! Các, em, có, nghe, tôi, nói, không?!”

Vị giáo viên chủ nhiệm độc thân căng giọng mình lên, nhưng chẳng có cơ hội nào trên thế giới này để mọi người ngoan ngoãn im lặng trong lớp học. Cuối cùng họ cũng được thả tự do khỏi quãng thời gian học thi, và mặc dù có thể cô ấy đã nói là vẫn còn những tiết học như bình thường, nhưng cũng không phải là còn gì khác ngoài trả bài và giải thích đáp án cho những bài thi. Và điều còn lại là lễ bế giảng, và sự kiện họ sẽ tham dự vào đêm Giáng Sinh, một bữa tiệc lớn ở nhà thể chất mà hầu hết mọi thành viên trong lớp đều tham dự. Không có gì trên thế giới này mà một thiếu niên mười bảy tuổi có thể bình tĩnh dưới tình hình này và im lặng ngồi trên ghế của mình.

Cho dù như vậy, tất cả đều hồ hởi đứng lên trước hiệu lệnh đứng dậy của Kitamura. Cùng lúc đó câu chào tạm biệt lịch sự cũng chấm dứt.

“...Tuyệt vờiiiiii! Không còn bài kiểm tra nào nữa…!”

“Đúng~ đúng~, giờ là kì nghỉ đông! Nghỉ rồi~! Tiệc tùng thôi~!”

“Chúng ta nên ăn gì, chúng ta nên đi đâu, chúng ta nên làm gì trên đường quay trở về nhà~~?! Kyaaaaa~!”

Tiếng gào của lớp lớn đến mức người phụ nữ ba mươi tuổi không thể làm được bất cứ điều gì ngoài mỉm cười khó xử nhất loạt làm rung chuyển phòng học của lớp 2-C. Những tiếng gào tương tự chắc chắn cũng đang diễn ra ở những lớp khác nữa. Có những tiếng cười và tiếng nói chuyện lanh lảnh ở đây đó trong lớp học, và rất nhanh, những đứa trẻ lao ra ngoài hành lang như thể họ đang chạy đua với nhau, giống như họ đang có gắng thoát khỏi nhà tù nhanh nhất có thể. Ryuuji cũng vậy, cậu hoàn thành việc thu dọn cặp sách và đặt nó lên trên bàn. Cậu vươn ngươi, uốn cong đôi vai và cái lưng cứng đờ. Cậu có cảm giác kết quả của mình có lẽ tốt hơn bao giờ hết. Những điểm chính được tổng hợp đơn giản trong cuốn sổ Đại Huynh đã xuất hiện trong những bài kiểm tra nhiều đến tức cười.

“Hô~! Hết rồi! Này, này, hãy ra khỏi đây và ăn gì đó đi! Ruaaamen!”

“Hôm nay không có công việc của Ủy ban Chuẩn bị nữa đúng không?”

Noto và Haruta, hai người cũng được hưởng tác dụng của cuốn sổ Đại Huynh, vô vào lưng Ryuuji.

“U, thực ra, hôm nay còn một chút…”

Cậu mơ hồ trả lời né tránh hai người đang kêu “Ê~!” và gãi đầu. Cậu không có bất cứ kế hoạch nào cho đoạn đằng sau cả. “Hôm nay có chút…”, nhưng cậu quyết định tạm thời từ chối họ, tiếp tục giữ ý nghĩ mong muốn của mình cho một vấn đề khác. Trong khi từ chối lời mời từ những người bạn của mình, Ryuuji đang nhìn thẳng về phía bên phải. Bởi vì thiếu ngủ, hai con mắt đỏ ngầu nguyền rủa~, chết, đầy hi vọng đang dán vào cuộc nói chuyện giữa hai cô gái.

Một là Taiga. Quên mất chuyện tháo mái tóc dài được kẹp phía sau ra khi kết thúc bài kiểm ra, cô ấy đang rất cố gắng nói chuyện. Người còn lại là Minori. Cô lắng nghe Taiga với phần tóc phía trước được buộc thành búi lỏng giống như một con búp bê Kewpie (hay Daigorou), một lần nữa có lẽ cũng vì bài kiểm tra.

Sau khi lắc đầu và khoanh tay, Minori nhanh chóng nhắm mắt lại với vẻ cương quyết. Thôi nào, gật đầu đi, xin cậu hãy nói đồng ý đi, Ryuuji lén cổ vũ. Nắm chặt mồ hôi trong nắm tay mình, cậu liếm lên đôi môi nứt nẻ vì bầu không khí khô khốc và hít những hơi thở thô lỗ vì sự căng thẳng của mình.

Phì, phì, liếm~ thêm lần nữa, siết, phì, phì, liếm~...”Ôi không, Takasu-kun đang rất phấn khích~”, “Có lẽ cậu chỉ đang tưởng tượng về thứ gì đó kiểu như dọn dẹp cuối năm thôi”, “Ừ. Thực ra, bản thân nó cũng khá đáng sợ.”, “Ừ, nó thực sự khá nguy hiểm.”...Phì, phì, siết, phì, liếm~. Không để ý đến những ánh mắt sợ hãi của những cô gái xung quanh mình, Ryuuji thở hổn hển, cậu chờ đợi câu trả lời của MInori.

Nhưng có lẽ lời cổ vũ của cậu là chưa đủ.

“Xin lỗi! Sau đây mình phải đi luyện tập!”

Xin lỗi! Minori xin lỗi và đột ngột nắm lấy hông Taiga và đẩy cô ra khỏi một vòng tròn tưởng tượng với sức mạnh của mình khi những chiếc trống tưởng tượng phát ra tiếng lạch cạch cạch cạch.

Ryuuji, người còn không có nổi một chiếc gối để quăng đi, lùi lại một chút và buông thõng vai. Và như thể giáng cho cậu một cú đá khác vào háng, Taiga đã lấy lại tư thế của mình, rồi thờ ơ nhìn vào Ryuuji và lè lưỡi ra tựa như cô ấy đang bị bóp cổ, và đứng một tư thế với cái đầu bị chặt bởi ngón tay cái của mình...Đó không phải là một hành động hờ hững, nhưng dù sao thì, cô đang phát cho cậu một dấu hiệu tiêu cực. Đúng thế, cậu đã nghe thấy hai người bọn họ.

Đó đã là lời đề nghị mời Minori ra ngoài ăn trưa cùng với mình và Ryuuji của Taiga. Tuy nhiên, chiến dịch đã thất bại và Taiga hổ thẹn quay trở lại với Ryuuji.

“Xin lỗi, Minorin, cậu ấy còn câu lạc bộ của mình…”

“Tui biết, tui biết, tui đã nghe thấy rồi.”

“Guaa!”

“Tui đã nói tui biết rồi.”

Cô ấy lại làm một động tác chặt đầu khác, có lẽ vì cô ấy không tự tin rằng Ryuuji sẽ hiểu được điều mình nói. Một khi cậu nhìn nó thật gần, nó trở nên ít khả ái hơn, và trong khi cậu cảm thấy đáng tiếc, cậu phải nhìn đi hướng khác theo phản xạ. Nhưng vào thời điểm đó.

“A. Mình thực sự xin lỗi, mình phải từ chối các cậu.”

“Ui...Không, à, mình chỉ, nghĩ rằng, đã được một thời gian kể từ khi ch...cậu và Taiga có một cuộc trò chuyện tử tế với nhau.”

“À, huấn luyện viên đã hoàn toàn rơi vào phe Bóng Tối, vậy nên việc luyện tập trở nên rất khó khăn.”

Lần đầu tiên trong ngày, tình cờ...à, cũng không hẳn tình cờ...Nhờ một chuyện gần được, cậu có thể nghe thấy giọng Minori gần đến vậy. Minori cười và lắc búi tóc nhỏ của mình.

“Tóc cậu thì sao. Cậu thấy không vấn đề gì với việc giữ nó như vậy à?”

“Ê~? Tóc mình? Cái gì?...Ôi?! Ga!”

Rõ ràng cô ấy đã quên mất rằng mình đã buộc phần tóc mái lên. Minori đưa bàn tay mình chạm lên tóc sau khi Ryuuji chỉ ra chuyện ấy, cô nhận ra kiểu tóc Daigorou đang nhô lên và vội vàng kéo chiếc dây chun ra. “Nói với mình sớm hơn chứ, ta ta ta ta ta ta, xong!” Minori nói, tung ra một loạt những đòn đánh vào điểm kết nối bí mật trên trán Taiga, người sau đó ngã về phía sau mà không thốt lên được lời nào. Rồi...

“Oa, ôi trời! Giờ mình phải đi như thế này sao! Aaaa, giờ tóc mình thật là lạ lùng...ôi, không!”

Trong khi cô ấy giữ lên lọn tóc mai đang lật về phía sau theo những hướng kì lạ, hai má cô chuyển hồng. Mu họ họ! Ryuuji ho khục khặc. Trong khi mái tóc kì lạ trông thật buồn cười, một Minori rõ ràng đang hổ thẹn đáng yêu đến mức nó ảnh hưởng lên lá phổi cậu.

“Không phải Kawashima có keo tạo kiểu hay gì đó trong tủ đồ sao?”

“Không, không sao đâu, mình sẽ dùng nước...Không, quên chuyện đó đi, mình chỉ cần đội cái này thôi.”

Minori lắc đầu dữ dội, cô lấy ra chiếc mũ đồng phục thò ra từ trong một ngăn nhỏ của chiếc túi thể thao và kéo mạnh nó xuống như thể cô ấy muốn che đi cả gương mặt vậy.

“Ô, phù. Mình gần như đã nghĩ cậu sẽ lấy ra chiếc mũ trọc...nhưng cậu sẽ bị rụng tóc nếu như cậu đội thứ đó bên trong.”

“Mình không quan tâm. Cậu đang sửng sốt! Cái đầu trọc đang giáng xuống mình! Giữ~ tóc mình bẹp xuống...A, mình lạc giọng rồi. À thôi, ai quan tâm chứ! Được rồi, gặp các cậu vào ngày mai nhé!”

Rồi, không hề cho họ thời gian để vẫy tay lại với mình, cô ấy đã lật người xoay đi và nhanh chóng rời khỏi nơi đó. Cô ấy đi như một cơn gió và thậm chí còn không cho họ nói lời tạm biệt.

Sau khi cô ấy đã rời đi cậu nhận ra rằng mình có nhiều điều hơn muốn nói với cô ấy. Kiểu như, cuốn sổ Đại Huynh mà cuối cùng Minori lại không sử dụng đến hiệu quả đến thế nào, hay cô ấy nên đến bữa tiệc ra sao khi những công tác chuẩn bị đang tiến triển tốt và gần như cả lớp đều sẽ đến.

Cậu sẽ không để cô bỏ đi vào lần tới. Rồi Ryuuji gài chiếc nút áo khoác để mở với một vẻ mặt dằn vặt. Chậc, ruột gan phòi ra ngoài từ vết rách trên bụng cậu...Đúng là tức cười...Tất nhiên là không rồi. Ngay từ đầu cậu đã không thể cười trước những chuyện như vậy. Cậu đơn giản đặt vào đó một số mong muốn và nỗ lực. Lần tới, cậu chắc chắn, chắc chắn sẽ không để cho cô ấy bỏ đi. Ngày mai và ngày kia vẫn còn những tiết học bình thường, vậy nên cậu vẫn còn rất nhiều cơ hội.

Để cho những nỗ lực của mình được tưởng thưởng, để cho mình có một Giáng Sinh vui vẻ, cậu chắc chắn sẽ mời Minori đến với bữa tiệc. Để được nhìn thấy nụ cười thật sự của Minori, cậu sẽ thành tâm mời cô ấy.

“A, chuyện này khiến tôi lơ đễnh, máu không phun ra từ trên chán tôi đâu, đúng không?”

“...Phun...Bà sẽ ở trong tình trạng cực kì rắc rối nếu như chuyện đó xảy ra.”

Sau khi bị đánh ngã xuống sàn bằng cách đánh vào điểm liên kết bí mật, cuối cùng Taiga cũng đứng dậy. Cô rụi lên chán rồi thở dài với vẻ thất vọng.

“Minorin lại chạy đi mất rồi.”

“Cô ấy phải đến câu lạc bộ và chúng ta chẳng thể làm gì với việc đó cả. Tui không quan tâm vì vẫn còn thời gian mà.”

“Aaaa...Ông đúng là một kẻ thật bại tốt bụng đến bất thường, hay hiểu chuyện đến bất thường. Còn tôi ở đây, nghĩ rằng tôi sẽ cho hai người cơ hội được ở một mình với nhau. Tôi sẽ đi đến trước cửa nhà hàng, rồi cố tình nói ‘A! Có mấy việc mình phải làm!’ hay gì đó.”

“Tổng lãnh thiên sứ Taiga chắc chắn đã phấn khích lên rồi. Đủ để sẵn sàng cho một lời nói dối cảm động đến vậy.”

Giờ với thời gian có trong tay mình, Ryuuji nhìn quanh lớp học. Kitamura, người vô cùng bận rộn, không có ở đây, và có vẻ như Noto và Haruta đã đi ăn ‘ruaamen’ rồi. Quả là đáng buồn khi bị mắc kẹt trong tình thế không có ai để ăn trưa cùng, ngay cả khi đó là ngày cuối cùng của kì thi và đó là lần đầu tiên sau quãng thời gian dài cậu được giải phóng khỏi những nhiệm vụ. Nhưng đợi đã, vẫn còn có người ở lại đây. Ngay trước mặt cậu.

“À, thôi cũng được, hãy ăn cái gì đó đã.”

“Không, tôi không nói dối, có mấy chuyện tôi phải làm, thật đó.”

‘Ê~?’ là phản ứng của Ryuuji, người sau đó vô tình cư xử như một đứa tiểu quỷ và phóng ánh mắt vào xoáy tóc của Taiga.

“Bà nói mình có việc phải làm là có ý gì?!”

“Tôi phải đến bưu điện một lát. Sau khi tôi làm xong, tôi sẽ đi ăn đâu đó bên ngoài.”

“Có chuyện gì vậy? Tại sao bà không tới bưu điện và sau đó ăn với tui? Tui nấu thứ gì đó ở nhà cũng không sao đâu mà.”

“Tôi phải trở về nhà và mang vài gói đồ tới đó. Và này, tại sao ông lại là một kẻ phiền…”

“Phiền? Ui, hãy nói nốt phần còn lại đi. Tui và ông già Nô-en đang nghe đây.”

“...Một kẻ phiền, toái, không phải vậy, chỉ là, có những lúc tôi ni, nghi, nghĩ rằng không nghĩ rằng không nghĩ rằng không nghĩ rằng không nghĩ rằng tôi nghĩ chúng ta nên duy trì một khoảng cách nhất định nào đó giữa hai chúng ta...?”

“...?”

Chẳng có vẻ gì là cô ấy hiểu được điều mình đã nói. Taiga cau mày và bắt đầu dần dần nghiêng đi giống như tháp nghiêng Pisa. Ryuuji, người đang lắng nghe, cũng bắt đầu nghiêng người. Ngay khi hai người họ đối diện với nhau, họ nghiêng đi giống với người kia, một góc khoảng ba mươi nhăm độ.

“Cậu ấy kia rồi! Takasu-kun, này, này, này, này, này! Cậu có rảnh không?! Cậu đang rảnh đúng không, đúng không! Mình cần vài lời khuyên! Ăn trưa với bọn mình thì sao?! Cậu sẽ là anh chàng duy nhất trong nhóm, nhưng cậu không bận tâm đâu, đúng không?! Đúng không?!”

Người đang chủ động tiến về phía cậu với nỗ lực khiến cậu muốn bước lùi lại một bước theo phản xạ là Maya. Phía sau cô ấy là Nanako hơi mỉm cười va Ami đang mang một nụ cười ma mãnh, dường như là vì cô ấy thấy thoải mãi khi nhìn thấy cách Ryuuji cư xử. Dựa vào con mắt bên phải và bên trái của Maya, cậu có thể nhận được tín hiệu ‘chuyện của Maruo’ và ‘chuyện của Hổ’ đang được viết trong mỗi bên mắt tương ứng. Thêm nữa, trên chán cô là những từ ‘bài kiểm tra đã kết thúc vậy nên tốt hơn chúng ta nên bắt đầu suy nghĩ!’. Thay vì đó là một lời mời đến từ bộ ba cô nàng xinh đẹp của lớp 2-C, sự thật là cậu đang có cảm giác rằng chuyện này sẽ hơi...giống, một việc vô cùng rắc rối. Vậy nên, không hề bận tâm suy nghĩ đến nó.

“A, ờ...xin lỗi. Mình có việc phải làm.”

Và vậy là cậu đã nói dối.

“Ê~?! Thật sao?! Nếu là như vậy, mình sẽ đợi?!”

“À, ờ, không, mình phải đến bưu điện.”

“Vậy mình sẽ đi với cậu! Sau đó chúng ta sẽ ăn trưa!”

“Mình phải mang những gói đồ từ nhà Taiga...Nếu mang Taiga đi theo cũng được thì...”

‘Tất nhiên là không được rồi!’ hiện ra ngay trong mắt phải của cô. ‘Xem lại bầu không khí đi!’ được viết trên mắt trái. Maya đã hùng hồn tuyên bố chỉ với những màu sắc trong đôi mắt mình, tuy nhiên, cô tiếp tục mím chặt miệng và miễn cưỡng rút lui. Trong khi vuốt lên mái tóc dài xinh đẹp màu sắc,

“...Được rồi, không sao. Nhưng lần sau, cậu tốt hơn nên giúp mình...Dù sao thì, chúng ta ngưu tầm ngưu mã tầm mã, và nếu mình thất bại cậu cũng sẽ thất bại…”

Cô lén lẩm bẩm từng lời vào tai Ryuuji. Cậu đã cảm nhận được rằng rõ ràng sự hiểu lầm của cô ấy sẽ dẫn đến một kết quả còn hỗn loạn hơn. Nhưng vào lúc đó, cậu không có sức lực để giải thích nữa.

Vậy nên, Ryuuji nhanh chóng tạm việt và vội vã vẫy tay chào với bộ ba cô gái, rồi đuổi theo Taiga đáng sợ để mang cặp cho cô và đẩy tấm lưng bé nhỏ của cô, chạy ra hành lang.

Khi họ xuống tới những bậc cầu thang dẫn đến cổng ra vào bên cạnh nhau, Taiga ngắn gọn nhìn vào mặt Ryuuji.

“Chuyện đó là sao?! Ông thậm chí còn nói dối? Và có chuyện gì với cô nàng ngớ ngẩn mà tôi đã bắt đầu quen biết bởi vì cô ấy mê mẩn với Kitamura-kun vậy? Có phải cô ta đang buộc ông phải làm gì đó không?...Trời, bỏ qua chuyện đó đi, một lần nữa, tôi tự hỏi cô nàng Kihara-san huờ, hòa đồng ấy muốn gì?”

“Chịu thôi, ai biết được chứ. Hãy cứ đi đến bưu điện đi đã. Đó sẽ là một lời nói dối nếu như chúng ta không thực sự tới đó.”

Taiga, trong thoáng chốc, nheo mắt lại với vẻ thật sự không hài lòng, nhưng rõ ràng trạng thái ‘cô gái ngoan ngoãn’ đã ngăn cô có thể tìm ra cách để từ chối đề nghị khăng khăng của Ryuuji. “Trời…”, Taiga rên rỉ khẽ như một con bò, cô chịu thua và đi về nhà cùng với Ryuuji, chỉ riêng hai người bọn họ.

“...Bà, sẽ, mang, tất cả những thứ này...một mình ư?”

“Ừ, thì sao? Năm ngoái tôi cũng đã làm vậy mà. Mỗi tay một xe đẩy.”

Những bánh xe kẽo kẹt và rì rầm của chiếc xe chở hàng truyền đến cậu sự mấp mô của con đường nhựa bằng cách nhún nhảy trong lòng bàn tay. Taiga và Ryuuji, mỗi người đẩy một chiếc xe chở hàng, nhưng nó bắt đầu cảm giác như họ đang đua xem ai sẽ là người gục ngã dưới sức nặng trước tiên.

Khoảng cách giữa nơi họ sinh sống trong thị trấn và bưu điện là một quãng đường hơn mười lăm phút ngay cả khi đi bộ bình thường. Và để đến đó, người ta sẽ phải vượt qua một ngọn đồi dốc kinh khủng, đi xuống con dốc hẹp hun hút và quanh co ‘Đồi rắn’, ồ và, băng qua con đường đi bộ. Vô tình, những cơn gió bắc lạnh giá và đủ mạnh để làm tê cổ họng cậu. Nó lạnh đến mức cậu không thể tiếp tục mở mắt đàng hoàng được.

Cậu không bao giờ tưởng tượng được rằng cậu sẽ hoàn thành một hành trình như thế với những thứ lớn như vậy. Phần cao quý trong cậu đang cảm thấy tuyệt vời vì đã mình giúp đỡ đang xung đột với suy nghĩ thật sự về quyết định của cậu, tạo thành một vòng luẩn quẩn. Dù thế nào, cậu cũng sắp đi đến giới hạn của mình, nhưng cách Ryuuji, người sắp sửa thốt lên phàn nàn, một chút về phía trước, Taiga cũng đang lặng lẽ kéo theo một chiếc xe đẩy nặng nề tương tự như vậy. Cô ấy bước đi, một phần của chiếc váy bên dưới áo khoác bay lật phật trong gió và gót đôi ủng của cô gõ xuống mặt đường.

Khi Ryuuji đến căn hộ của cô ấy sau khi thay đồ, Taiga đã vụng về buộc chắc chắn những gói hàng nặng nề với sợi dây buộc hàng trên cả hai chiếc xe đẩy. Những món đồ xếp thành chồng rất nặng nề và rất lớn. Có vài chiếc túi được gói bọc đẹp đẽ.

“Vậy, những thứ gì đây?”

“...Những thứ tôi sẽ gửi đi. Nhìn xem, chúng ta đến rồi. Cẩn thận những bậc cầu thang. Hây.”

Hô! Cùng lúc nâng cao giọng trước cửa ra vào của bưu điện, hai người họ nhấc chiếc xe chở hàng nặng nề của mình lên. Vụng về chao đảo như những con cua, họ vượt qua ba bậc cầu thang. Không may, dường như từ ‘không có rào cản’ chỉ thuộc về một nơi xa xôi nào đó. Cánh cửa không phải loại tự động, và vậy là Taiga áp lưng vào cửa, cô không có lựa chọn nào khác ngoài bất lịch sự dùng mông để đẩy mở cánh cửa trong khi giữ chiếc xe chở hàng. Ryuuji là đã người nhất quyết đi cùng với cô, vậy nên cậu không có quyền được phàn nàn, nhưng đây thật sự là một chuyến hành trình, rất khó nhọc.

Và một khi vào bên trong bưu điện nhỏ mà họ cần rất nhiều thời gian mới tới được ấy.

“Ê~?! Cái gì thế này, hàng người gì đây!”

“Ô...giờ đây đúng là một cảnh mệt mỏi…”

Điều họ đang được nhìn thấy là một đám đông huyên náo trông thật khủng khiếp với cả đàn ông và phụ nữ ở đủ mọi lứa tuổi. Có lẽ chuyện như thế này bởi vì cũng đã gần hết năm, hay có lẽ đó là mùa tặng quà, hay có lẽ nó chỉ xảy ra vào giữa giờ ăn trưa của những công ty quanh đây, nhưng dù sao thì, khu vực chật hẹp chật cứng với rất nhiều người cũng vô cùng ngột ngạt. Thật ra, có khả năng cậu có thể mắc cảm lạnh với một bước đi sai lầm. Tuy nhiên, không ai đang xếp hàng tại cửa chuyển đồ, cậu suy nghĩ, “Ồ”, Ryuuji đi đến đó và chỉ bị ngăn lại bởi một người phục vụ. Cậu được bảo mình phải lấy số thứ tự từ máy và khi cậu rút ra một mẩu giấy nhỏ, những con số điện tử thông báo rằng có bảy người đang chờ đợi. Chính xác thì cái gì ẩn sau công việc chuyển đồ đơn giản ấy mà phải chờ đợi lâu đến thế?

“Aaaa, chúng ta đã chọn nhầm thời điểm để đến đây rồi. Chẳng thể làm gì khác ngoài ngồi trên ghế bành nhỉ...Này, thậm chí còn không có chỗ để ngồi nữa.”

“Ồ, đừng có loạn lên. Ông không thể trông chừng những gói hàng đằng kia trong một phút được sao? Tôi không có nhãn địa chỉ theo thứ tự đâu, vậy nên tôi sẽ sử dụng khoảng thời gian này để điền chúng ngay tại đây.”

“Hiểu rồi”, và Ryuuji đẩy hai chiếc xe đẩy về phía tường và nhìn phần diềm đung đưa trên chiếc váy dài của Taiga trong khi cậu vỗ lên cái hông đau nhức của mình. Cậu đoán rằng mình sẽ gỡ sợi dây đang giữ những gói hàng trong khi cô ấy đi, vậy là cậu đưa những ngón tay mình tới một chiếc nút buộc chặt.

“...”

Tay cậu tự động dừng lại.

Những từ…’Cái gì đây?’...bật ra khỏi miệng Ryuuji.

Cậu không có ý định nhìn nhưng cậu đã trông thấy nó. Trên chiếc hộp lớn đẹp đẽ được bọc trong giấy gói Giáng Sinh và thậm chí còn buộc nơ là một nhãn địa chỉ đã được gắn sẵn.

Một cái tên cùng với một địa chỉ ở trung tâm thủ đô được viết trên nhãn, là Aisaka Rikurou. Cậu không thể tin được. Cậu tìm thấy gói hàng khác giống như vậy. Lần này, với ý định rõ ràng, cậu nhìn vào nó. Nó cũng có một địa chỉ tương tự, và cái tên là Aisaka Yuu.

“Này, ông có thể đặt cái này lên trên gói hàng ở phía dưới, cái gói to...cái gì?”

“Cái gì, chuyện gì thế này? Những cái tên gì đây?”

Cậu không có tư cách được phàn nàn. Cậu không có quyền ấy. Cậu biết điều đó, nhưng cậu vẫn không thể nào không nói gì gì. Cậu không thể ngăn bản thân mình không hỏi. Ryuuji trông như thể cậu sắp sửa chóng mặt vì choáng váng, nhưng trước mặt cậu, nét mặt của Taiga lại chẳng hề thay đổi một chút nào cả.

“Tôi có thể trực tiếp gửi chúng từ cửa hàng bách hóa, nhưng tôi muốn gửi chúng cùng với những tấm thiệp và vài thứ tôi mua từ những cửa hàng khác. Và tôi đã quyết định mình sẽ tự tay gửi chúng. Vậy nên, ở bách hóa tôi đã mua những chiếc áo khoác đan có khóa kéo mà họ có thể mặc khi đi đánh gôn. Một bộ màu xám và một bộ màu hồng, là nhãn hàng mà họ thích. Rồi có cả trà Marriage Freres/*Marriage Freres: thương hiệu trà của Pháp từ thế kỉ mười bảy | wikipedia*/, những chiếc cốc sứ rất hợp để uống bia, và.”

“Không phải.”

Giọng cậu mắc vào trong cổ họng và cậu ho khục khặc. Cậu bắt đầu lại lần nữa.

“Không phải vậy! Bố bà và mẹ kế của bà ư? Bà đang gửi quà Giáng Sinh đến cho họ sao? Bà nghiêm túc đó à?! Bà có bình thường không?!”

“Nếu đây không phải là Giáng Sinh, tôi sẽ đánh ông vì đã nhìn trộm đồ đạc của tôi mà không xin phép. Nhưng tôi sẽ tha thứ cho ông. Đó chỉ là những món quà Giáng Sinh mà tôi gửi tới nhà của cha tôi thôi, tôi nghiêm túc và bình thường. Vậy là được chưa?”

“Tại sao bà lại làm chuyện này?!”

“Bởi vì đây là Giáng Sinh. Và, ông ấy là cha tôi. Và, tôi muốn giữ bí mật chuyện này, nhưng tôi cũng có quà cho ông và Ya-chan nữa. Ồ đúng rồi, quay trở lại hôm chủ nhật, khi tôi đã nói rằng mình sẽ học ở nhà. Thực ra tôi đã đi mua sắm tại cửa hàng bách hóa, và rồi.”

“Tui không nói đến chuyện đó!”

Taiga tạm thời mím chặt miệng lại. Rõ ràng đó không phải vì cô choáng ngợp trước giọng nói lớn đột ngột của Ryuuji. Đúng hơn, cô cẩn thận nhìn vào một Ryuuji run rẩy một cách thản nhiên và bình tĩnh. Hơi thở của cô cũng thoải mái, và như thể cô ấy đang dạy cậu cách để có một cuộc trò chuyện đúng mực, cô nhẹ nhàng nói,

“Thực sự thì tôi biết ông muốn nói điều gì. Nhưng tôi không muốn nghe. Đó là lí do tại sao tôi không muốn ông đến.”

Lí do tại sao lần này Ryuuji rơi vào im lặng không phải vì cậu bị choáng ngợp.

...Cô ấy thực sự hiểu điều đó ư? Nếu cô ấy đã hiểu, tại sao cô ấy...Đó là vì cậu không thể sắp xếp những câu hỏi đang dâng lên trong cổ họng và biến chúng thành lời nên cậu im lặng. Tại sao Taiga, tại sao, cậu nghĩ vậy,

Ngay cả khi đó là Giáng Sinh, cậu không thể tin được rằng cô ấy sẽ tặng quà cho người bố đã bỏ rơi mình và thậm chí cả là bà mẹ kế là nguyên do cho chuyện đó. Ngay cả khi cô ấy bình thường chẳng có liên quan gì tới họ bởi vì tất cả sự phản bội và đau khổ xuất phát từ họ, ngay cả khi cô ấy ghét con người họ, tại sao cô ấy phải tốt với họ? Màn trình diễn gì yêu cầu cô phải ‘giả dối’ như thể mối quan hệ giữa mình với bố mẹ đang trong tình trạng tốt đẹp và gửi quà cho họ. Nếu đó chỉ là một hành động mỉa mai tột độ thì nó sẽ hợp lí.

Nhưng, lí do lại là, ‘bởi vì đây là Giáng Sinh’, và câu không thể hiểu được điều đó. Ngay cả Ryuuji cũng cảm giác như mình đã bị bố Taiga phản bội. Quay trở lại khi đó, Ryuuji cũng bị tổn thương, cậu vẫn bị tổn thương, và ngay cả đến giờ cậu vẫn ghét ông ta. Thế nhưng, sao mà Taiga có thể…

Không thể nào tin được chuyện này, Ryuuji tiếp tục chỉ nhìn vào gương mặt Taiga. Taiga, rõ ràng đã quyết định bỏ cậu lại đó. Cô chỉ hít những hơi ngắn và tiếp tục hờ hững làm việc. Cô vỗ và ấn những nhãn dán lên trên chiếc hộp các tông với bàn tay trắng trẻo bé nhỏ như trẻ con của mình. Cái này nữa, thật quá kì lạ.

Những nhãn dán được viết kiểu chữ thảo trông rất đẹp ngay khi liếc qua, cậu không thể nói được chúng được viết bằng ngôn ngữ gì. Một khi cậu nhìn cẩn thận, cẩn thận hơn, cậu có thể nói rằng địa chỉ đến là Tokyo, nhưng địa chỉ trả lại không được đánh dấu với tên của Taiga hay tên của thành phố này. Thay vào đó, có một cái tên bắt đầu bằng kí tự S…

“...Santa, Claus…”

“Một nhóm tình nguyện. Kiểu như vậy...Là lượt của chúng ta. Nếu ông không thấy khó chịu về chuyện đó thì hãy giúp tôi đi.”

Địa chỉ mà ông già ở quầy đã đọc lớn lên để chắc chắn rằng không có bất cứ nhầm lẫn nào, là địa chỉ của vài nhà thờ và tổ chức phúc lợi trẻ em.

☺☻☺☻☺

Taiga kể rằng trường nữ sinh gần nhà mà cô đã theo học kể từ khi tiểu học là một trường dòng.

“...Nhưng tôi không thể chuyển lên trung học. Tôi đã bị từ chối vì cư xử không tốt.”

Khi nghe thấy tên của trường, một ngôi trường được biết đến ở trên khắp Nhật Bản như một trường tư giàu truyền thống cho con gái của các gia đình giàu có, Ryuuji vô tình dừng bàn tay đang cuộn món mì Ý có giá bảy trăm tám mươi yên (đi kèm đồ uống, xa lát và súp trưa) của mình. Trước mặt cậu, Taiga cũng đưa món mì Ý tương tự vào trong miệng, cô tiếp tục nói mà chẳng hề nhận ra cậu ấy đang nhìn chăm chăm vào mình.

“Tại ngôi trường đó, những hoạt động tình nguyện là điều bắt buộc và chúng tôi sẽ cùng với các sơ đi đến các nhà thờ hay các quỹ bảo trợ. Ở đó, chúng tôi buộc phải chơi đùa và làm việc nhà cùng với những người được gọi là, tôi không thích từ ấy lắm nhưng,...’những đứa trẻ...không may mắn…’. Những gói hàng ở bưu điện lúc trước sẽ được gửi tới các nhà thờ và các tổ chức tôi đã tham gia tình nguyện trước đây. Chúng đều sẽ đến những nơi những đứa trẻ không thể chung sống cùng với cha mẹ mình. Đồ chơi, bánh kẹo, những cuốn sách, truyện tranh, vài món đồ thể thao, từ điển, sách minh họa, các món dụng cụ học tập có hình các nhân vật…Tôi có thể là một ‘cô gái ngoan ngoãn’, nhưng tôi không thể đi khắp thế giới trao những món quà Giáng Sinh và tôi không muốn bị lừa gạt bởi những tổ chức từ thiện kì quặc. Đó là lí do tại sao tôi gửi quà tặng tới những nơi tôi đã gắn bó và làm nhiều nhất có thể.”

“...Vậy là những thứ không được gửi tới gia đình của bà, là dành cho những đứa trẻ bất hạnh, nhỉ...Hừm…”

Cậu biết Taiga đang nhìn lại mình. Nhưng cậu không hề muốn dừng lại. Cậu không muốn chỉ trích hay muốn cô ấy dừng lại, nhưng,

“Xin lỗi, nhưng ý định của bà, nằm ngoài dự kiến của tôi.”

Chuyện là như vậy.

Cậu cảm thấy thật khó chịu, không hẳn là bởi hành động quá mức không giống như hành vi ‘Aisaka Taiga’ này. Trong lòng cậu cảm thấy e ngại và không thể hiểu được chút nào. Chuyện này quá giả tạo, quá lừa dối, và cậu phải hỏi xem ý định thật sự của cô ấy là gì.

Con người thật sự của Taiga là kẻ buông thả, kiêu ngạo, vị kỉ, vênh váo, một Palmtop Tiger hung dữ và mạnh mẽ nhất. Cùng lúc đó, cô ấy cũng là một cô gái không thể nào nói dối, không biết cách lừa gạt và chân thành đến mức vụng về. Đó là Aisaka Taiga. Khi Taiga đã nói rằng cô ấy sẽ là một cô gái ngoan cho tới Giáng Sinh, cậu đã nghĩ rằng đó là một điều tốt, mặc dù cậu đã nghĩ rằng lí do của cô ấy thật bất thường. Rõ ràng là kể từ khi đó Taiga không hề gây gổ với ai, ngay cả với Ami, không hề nổi khùng, chăm chỉ chuẩn bị cho bữa tiệc và giành được sự tin tưởng của những người xung quanh. Mọi thứ đang đi theo chiều hướng tốt. Ryuuji có thể trải qua những ngày thanh bình mà không phải tiếp xúc với những tiếng hét vô lí và mè nheo của Taiga. Và trong trường hợp của Kitamura, Taiga đã có thể lại gần người mình yêu mến, đến mức Ryuuji trở nên khó chịu trước những lí do bản thân cậu không thể hiểu được.

Nhưng chuyện này, cậu cảm giác rằng nó đã đi quá giới hạn. Có quá nhiều sự khác biệt so với Taiga lúc thường, và thẳng thắn thì, nó thậm chí còn cảm giác rất giả dối. Nó nằm ngoài khả năng thấu hiểu của cậu.

Sau khi uống món súp loãng, Taiga hít một hơi. Bình thường cô ấy sẽ hét lên với Ryuuji, ‘Con chó xấc xược!’, vì làm phiền mình, cho cậu hai phát tát và vậy là xong, nhưng có vẻ như Taiga sẽ tuân thủ chuyện làm ‘một con người không giống với bản thân mình’, ngay cả ở đây. Bắt đầu bằng cách tách biệt chuyện này với chuyện gia đình mình, cô chầm chậm nói,

“...Tôi muốn để cho chúng biết rằng, có người nào đó đang dõi theo chúng.”

Cô vuốt mái tóc dài đã rơi ra khỏi chiếc áo len cổ rùa. Cô lau mảnh mùi tây trên môi với một tờ khăn ăn và bắt đầu nói,

“Giáng Sinh là cơ hội cho những thứ như vậy. Tôi muốn đám trẻ biết rằng ngay cả khi chúng không được bố mẹ nuôi nấng, ngay cả khi chúng không tin vào Chúa Trời, ngay cả khi chúng không tin vào ông già Nô-en, vẫn có người đang dõi theo chúng. Tôi muốn đám trẻ biết rằng chắc chắn có tồn lại ai đó đang giả vờ làm Santa Claus và gửi cho chúng hàng đống đồ chơi cũng như bánh kẹo. Rằng có ai đó ở đâu đó trên thế giới này quan tâm đến chúng...Tôi muốn chúng biết điều ấy. Tôi muốn chúng tin điều ấy...Chuyện này kiểu như...tự khiến mình thỏa mãn. Ừ, nói đơn giản thì đó chỉ là tự thỏa mãn bản thân. Chỉ có vậy.”

Nụ cười bình tĩnh của cô hẳn là nụ cười tự chế giễu. Sau khi cô nhún vai và bật cười, Taiga chọc xuống miếng thịt xông khói trong đĩa mì Ý của mình.

“Đạo đức giả. Tự cho mình là đúng đắn. Đó chính xác là như vậy. Tôi biết, tôi không cần ông phải nói với tôi điều đó. Điều tôi đang làm không phải là vì bọn trẻ mà là để thỏa mãn ham muốn làm chuyện này của chính mình. Tôi đang ‘giả vờ’ là một cô gái ngoan ngoãn vì chính bản thân mình...Đó là vì, tôi, muốn tin tưởng rằng, ‘Ai đó ở đâu đó trên thế giới này, chắc chắn đang dõi theo tôi’. Trong trường hợp của tôi đó là ông già Nô-en.”

“...Khi bà nhắc đến ông già Nô-en, bà không hề nói đùa phải không?”

“Ngờ ngẩn đúng không?”

Ryuuji không thể đáp lại. Cô ấy là người đã nở một nụ cười nhợt nhạt, nhưng đôi mắt cô tỏa ra ánh sáng mãnh liệt và không hề từ bỏ.

“...Tôi, thực sự yêu Giáng Sinh. Thị trấn này, những cửa hàng, mọi thứ lấp lánh, sáng trưng và đẹp đẽ, và mọi người, tất cả họ đều trông thực sự vui vẻ. Với tôi, nó giống như mọi nơi, mọi nơi đang sáng bừng lên với niềm hạnh phúc. Và rồi tôi nghĩ, a, nếu tôi có thể làm một phần trong đó...Tôi muốn trở thành một phần trong khung cảnh hạnh phúc ấy. Làm những điều tốt, là một cô gái ngoan, và rồi trở thành một trong những người có gương mặt tươi tắn rạng rỡ trong thành phố Giáng Sinh này. Và,”

Liệu có ai có thể nói được bất cứ câu gì sau khi nhìn thấy những màu sắc run rẩy dưới hàng mi cô ấy, sau khi nhìn thấy vẻ mặt của Taiga? Cậu có thể nói gì được đây? Ryuuji tự hỏi, cậu vẫn không thể bật ra được bất cứ câu gì mà chỉ tiếp tục lắng nghe. Giọng nói của Taiga chỉ là tiếng thì thào lặng lẽ như thể cô ấy đang tự nói một mình, nõ khẽ khàng vỡ ra và dường như sẽ tan biến vào trong những tiếng ồn ào của nhà hàng.

“Và, ông biết không, tôi thực sự đã từng gặp ông già Nô-en rồi đó...Hồi đó, có lẽ đó là một giấc mơ...nhưng, tôi nhớ nó rất rõ. Đó là khi tôi còn nhỏ. Bố và mẹ vẫn còn ở nhà, đó là đêm Giáng Sinh và tôi đang ngủ bên dưới cái cây trong phòng khách. Tôi nghĩ mình đang chờ ông già Nô-en. Tôi đã tỉnh dậy vì lạnh và rồi đã nhìn thấy bên ngoài cửa sổ trời đang đổ tuyết. Tôi đứng dậy và khi đến gần hơn...ông ấy đang ở đó. Ông già Nô-en ở phía bên kia cửa sổ. Tôi giật mình và rồi tôi mở cửa sổ cho ông ấy. Ông già Nô-en bước vào, uống sữa tôi để dành cho ông dưới gốc cây và ăn bánh bích quy, rồi ông ấy đã tặng tôi một món quà. Sau đó, ông ấy nói, ‘Nếu Taiga là một cô bé ngoan, ông sẽ lại đến lần nữa’.”

Đôi mắt cô run rẩy yếu ớt khi nhớ lại kí ức của mình, nhưng rồi cô mím chặt miệng lại như thể cô ấy đang bừng tỉnh khỏi cơn mê. Cô cúi đôi mắt về phía góc bàn cứ như đang cố tạo cho mình một cái cớ để im lặng trước Ryuuji.

“Dù sao thì, đó là một giấc mơ trẻ con. Tôi nhớ được tới đoạn mình cố mở gói quà và tháo chiếc ruy băng, trái tim tôi đập rộn ràng. Nhưng sau đó...Đó vẫn thực sự là một giấc mơ hạnh phúc. Đó là điều duy nhất có thật. Đấy là kí ức Giáng Sinh quý giá duy nhất mà tôi có được. Vậy nên, tôi muốn là một cô gái ngoan. Tôi đang tin vào một giấc mơ, ngớ ngẩn đúng không? Tin rằng có ai đó đang dõi theo mình đúng là điều ngớ ngẩn nhỉ? Ông không nghĩ rằng vậy là yếu đuối sao?”

Khi cô ấy nói vậy, chỉ có duy nhất một điều Ryuuji nghĩ được.

Mình phải trả lời thế nào để không làm tổn thương tới Taiga? Không có gì khác cả.

Rồi từ từ, Ryuuji lắc đầu, ‘Tôi không hề nghĩ vậy.”, cậu vụng về lẩm bẩm. Taiga nghe thấy câu đó, cô mỉm cười rõ hơn và một lần nữa lại bắt đầu ăn món mì Ý của mình. Khi cậu nhìn vào cái miệng lớn của cô, sự im lặng lạnh lẽo tràn xuống ngực Ryuuji. Và cậu tự hỏi. Nếu ai đó muốn tin rằng ‘có người đang dõi theo’ thì cơ bản là người đó đã trưởng thành ‘mà không được ai dõi theo cả’. Taiga đã trưởng thành mà không được bất cứ ai dõi theo, ngoại trừ duy nhất một người, ông già Nô-en mà cô ấy đã gặp trong giấc mơ. Những người khác ngoài ông già Nô-en, tất cả bọn họ, không hề để ý đến một Taiga đang lớn dần. Vào những đêm Giáng Sinh lung linh trong quá khứ, Taiga vẫn tiếp tục ở một mình.

Khi cậu bắt đầu từ những tổn thương sâu sắc này, từ nỗi cô đơn vô cùng này, điều cậu cảm thấy là một thứ gì đó gần như sợ hãi. Đó là bóng tối bất tận giống như sự tuyệt vọng.

Mình nên làm gì, cậu nghĩ.

Cậu nên làm gì để an ủi nỗi cô độc mà Taiga đã chất chứa cho đến tận bây giờ, một thứ sẽ không thể hồi phục cho dù thời gian có trôi qua? Taiga mỉm cười và ăn món mì Ý của mình. Cô vừa cười vừa nói rằng mình yêu Giáng Sinh. Cô mỉm cười trong khi nói mình sẽ là một cô gái ngoan ngoãn...Lí do tại sao Taiga có thể tươi cười hẳn là vì cô ấy đã trở nên tê dại. Cô tiếp tục bị bỏ rơi, nỗi đau trong lòng đang tra tấn khắp cơ thể cô và cô phải nghĩ đó là một điều bình thường.

Nếu cậu không thể làm được gì thì không phải vậy nghĩa là cậu nên bỏ cô ấy lại một mình sao? Không thể có chuyện đó. Nhưng, nhưng.

Nhưng. Nhưng.

“Đó là một giấc mơ, cũng không sao cả. Nó không có thực. Tôi không bám vào thứ gì đó thực tế. Đây là một giấc mơ, là chuyện huyễn hoặc, là thứ ảo tưởng. Đó là lí do tại sao...Tôi sẽ tin vào nó. Tôi sẽ tin rằng có ai đó đang dõi theo mình. Tôi sẽ tiếp tục là một cô gái ngoan ngoãn và đó không phải là yếu đuối, đúng không?”

Đó là một giấc mơ hay đó là sự thật?

Đó hẳn phải là một giấc mơ. Có lẽ nó cũng giống như sự kiện xảy ra duy nhất một lần khi mà ông bố khốn nạn của cô ấy đột nhiên muốn nấu nướng, nhưng với Taiga ngay cả chuyện đó cũng chỉ thoáng qua như một giấc mơ. Đó không phải là sự yếu đuối, mà là nỗi đau buồn, nhưng nếu cậu phải nói thật lòng, chắc chắn cậu sẽ làm Taiga tổn thương.

“Xin lỗi vì đã làm phiền bà nhiều đến vậy. Sau khi bà kể cho tui nghe tất cả chuyện đó, tui đã hiểu rồi. Được. Tui nghĩ rằng bà làm một cô gái ngoan ngoãn là một việc tốt. Do đó, tôi sẽ cho bà quyền được ăn tráng miệng nữa!”

Cậu mỉm cười với cô và đẩy thực đơn về phía Taiga. Cô ấy nói, “A, đợi đã, đợi đã”, rồi ăn hết chỗ mì Ý còn lại trong một nuốt, và rồi bắt đầu chọn trong số rất nhiều món tráng miệng với ánh mắt sáng bừng.

Để giữ bản thân khỏi nhận ra sự bất lực đang bất ngờ tấn công mình trong chuỗi nhà hàng mì Ý vào đầu giờ chiều, Ryuuji đặt cằm lên trên tay.

Họ sống trên cùng một hành tinh, thở chung một bầu khí quyển, cùng đi dưới một bầu trời và ở bên cạnh nhau như một gia đình, nhưng cuối cùng, cậu vẫn chưa thể nhìn rõ cô ấy một cách tử tế. Cậu biết hiểu được nhau là chuyện khó đến thế nào, nhưng trái tim cậu cảm giác như vỡ tan trước sự vô tâm và non nớt của mình. Cậu phát hiện ra rằng thấu hiểu và không làm tổn thương người khác lại nằm ở cấp độ hoàn toàn khác biệt.

Cậu không quan tâm liệu mình có lạc mất ai đó đang đi xa dần hay không. Cậu thậm chí còn tin rằng mình muốn hét lên câu tạm biệt tình yêu và sự chân thành về phía lưng của người đang rời khỏi con đường của cậu, con người đã quyết định cô ấy sẽ bước theo con đường của chính mình. Ryuuji đã biết rằng nếu con người ta tin vào việc ‘nghĩ đến một ai đó khác’, họ sẽ thấy không vấn đề gì cho dù họ có cách xa bao nhiêu.

Nhưng.

Cậu nên làm gì cho một người cậu không thể giúp đỡ với chính đôi bàn tay của mình, ngay cả khi giờ cô ấy đang đau khổ và quằn quại, chỉ cách cậu vài chục centimet? Nếu ít nhất cô ấy hét lên ‘Giúp tôi’...nếu cô ấy nhận ra rằng mình đang mang một vết thương lớn đương chảy máu, có gì đó sẽ thay đổi, nhưng…

Thế giới này có lẽ đã được tạo nên quá tàn nhẫn đến mức cô ấy phải bước đi một mình với vết thương vẫn còn đang há miệng. Nếu đó là sự thật thì Chúa Trời và ông già Nô-en chẳng hề tổn tại trên thế giới này. Chẳng có sự cứu rỗi, chẳng có ai đang dõi theo.

Chương 4 Sửa đổi

Bốn giờ chiều, ngày hai mươi ba tháng mười hai.

Một chiếc xe tải mini của công ty trách nhiệm hữu hạn Kanou Shouten từ cổng trường tiến vào và để lại những vệt bánh xe trên mặt đường kéo dọc đến lối ra vào khu nhà thể chất. Ngay tức khắc, những nam sinh đang nằm đợi ùa ra bày tỏ sự biết ơn của mình đối với người tài xế, ông chủ của tạp hóa Kanou, nhà tài trợ chính cho lễ hội văn hóa và cũng là nhà của hội trưởng Hội Học sinh tiền nhiệm (hay nói cách khác, là bố của Kanou Sumire). Sau khi lần lượt từng người một cúi chào, họ leo lên phía sau thùng xe và thốt ra những tiếng ngưỡng mộ khe khẽ Ôôôôô...trước lượng hàng hóa mà chiếc xe đang chở và vẻ đẹp của những chi tiết màu sắc nhô ra từ trong những gói hàng.

“Ồ...một khi ta ghép chúng lại với nhau, thứ này sẽ cực kì tuyệt vời…!”

Trong khi Ryuuji đang cùng những người khác cởi bỏ những sợi dây buộc hàng, đôi mắt cậu không thể không trợn tròn. Từ những gì cậu có thể tưởng tượng được sau khi đã nhìn thấy các bộ phận, sau khi ghép chúng lại, nó sẽ khá khổng lồ và tráng lệ đến khó tin.

“Được rồi! Hãy chia ra và mang những thứ này vào!”

Những thành viên của Ủy ban Chuẩn bị, bao gồm cả Ryuuji, giơ nắm đấm lên trời và hét ầm lên, ‘Ô!’, đáp lại giọng nói cuồng nhiệt của Kitamura. Mặc dù giờ đã là sau giờ tan học, sự hào hứng vẫn rất lớn như nó đáng có, vì thứ đang được chứa bên trong chiếc xe tải chính là biểu tượng của bữa tiệc, cây thông Giáng Sinh. Không chỉ có vậy, đó còn là một cây thông tuyệt vời vượt xa trí tưởng tượng của mọi người. Vậy nên cũng thật tự nhiên khi tinh thần của các thành viên trong Ủy ban Chuẩn bị cũng được nâng lên.

Có thể đó chỉ là một cái cây, tuy nhiên nó không phải là một cây thông thật sự mà là một cây thông nhân tạo. Chiếc khay chứa đầy những chi tiết sáng lấp lánh như những viên ngọc trai bí ẩn dễ dàng cho phép họ tưởng tượng ra vẻ đẹp và sự hoa lệ của cái cây lúc hoàn thành. Thậm chí nó còn đi cùng với những món đồ trang trí hình quả bóng và dường như trong số chúng còn có những quả có mạ vàng hay bạc. Có ai đó nhặt lấy một quả bóng trang trí màu vàng kim và thốt lên, “Một hòn bi to đùng!” và sau đó, lãnh một cú đá tầm thấp vào sau khuỷu chân từ Kitamura. Một học sinh khác cướp lấy quả bóng từ tay cậu ấy, nhưng nó hóa ra cậu ta vốn đã có một quả bóng trang trí vàng kim rồi, cậu ta nhận ra điều ấy và thốt lên, “A, chết tiệt…”. Ryuuji trông thấy chuyện đó và bật ra tiếng ‘Phì!’, không hiểu sao cậu cảm giác như mình đang thấy hoang mang và bối rối. Chiếc hộp cậu đang nhấc lên có lẽ cũng chứa đầy những bóng đèn và dây cáp.

Cậu có thể nghe thấy tiếng cười đùa của những học sinh năm nhất đang đi vượt qua mình từ phía đằng sau.

“Này, không phải cái này giống như đã hoàn thiện hết rồi sao?!”

“Chưa đâu, chúng ta còn có thể lắp chúng với nhau nữa mà nhỉ?”

“Lo lắng cũng không để làm gì cả, hãy làm thôi! Hãy cố gắng hết sức mình nào.

Nghe thấy vậy, Ryuuji cũng mau chóng tăng tốc. ‘U, hãy nỗ lực bằng tất cả sức mình!’, cậu thầm đáp lại trong lòng.

Một dòng những người đang cố mang nhiều bộ phận nhất có thể lần lượt đi vào trong nhà thể chất. Vì việc lắp ghép cái cây sẽ tốn nhiều thời gian, Ủy ban dự định sẽ hoàn thành công việc đó trong ngày hôm nay, rồi chuyển nó ra phía sau sân khấu trong trạng thái đã hoàn thiện, sau đó sẽ bê nó ra ngay khi buổi lễ bế giảng ngày mai kết thúc và bắt đầu bố trí hội trường, những thành viên trong Ủy ban sẽ hoạt động theo lịch trình đó.

Và lí do chẳng trách cái cây này ‘hoàn thiện hết rồi’ là vì, mặc dù người vận chuyển nó đến đây là bố của Kanou ở tạp hóa Kanou, nhưng người đã thật sự tìm được cái cây là...

“Oaa~o ♡! Nó đến rồi! Các cậu, hãy chắc chắn rằng các bộ phận phải đầy đủ đấy~! Chúng ta không thể hoàn thiện nó cho dù chỉ thiếu một chi tiết đâu! Làm thôi nào, làm thôi nào!”

...Kawashima Ami, người đang bận bịu chuẩn bị những món đồ trang trí nho nhỏ cùng với những cô gái khác trong nhà thể chất. Nhóm con gái cũng nhao nhao trước sự xuất hiện của cây thông, họ vui vẻ hò hét cổ vũ khi trông thấy những bộ phận mà đám con trai đang khuân vào và chạy tới giúp đỡ. Ami cũng vậy, khi nhìn thấy Ryuuji, cô đứng lên.

“Cậu nghĩ sao hả?! Cậu nghĩ sao về cái cây này! Cậu đã bắt đầu hiểu Ami-chan tuyệt vời đến thế nào chưa?!”

Cô mỉm cười đắc thắng. Không cần phải nói, cậu gật đầu và bày tỏ lòng tôn kính với Ami-chan điện hạ.

“Ừ, mình đã thực sự hiểu rồi! Đây đúng là điều tuyệt nhất! Cậu đúng thật là một người siêu phàm! Mình sẽ thừa nhận chuyện đó!”

“Cậu thấy chưa, cậu thấy chưa, cậu thấy chưa~?! Một khi chúng được ghép với nhau, nó sẽ thực sự vô cùng, vô cùng, vô cùng đẹp đẽ!”

Cái cây ấy đến từ bữa tiệc Giáng Sinh được tài trợ bởi một tạp chí dành cho những người trong ngành công nghiệp thời trang đã diễn ra hơi sớm tại một địa điểm xa hoa mới xuất hiện trong thành phố. Những diễn viên đẳng cấp và những nữ diễn viên nhiều thị phi cũng được mời tham dự. Và rõ ràng đó là một bữa tiệc lớn đến mức ngay cả những nhà báo từ vô số chương trình cũng cố để lẻn vào bữa tiệc.

Ami cũng là một người mẫu trong chương trình thời trang, sự kiện chính của bữa tiệc, và ngay sau khi nó kết thúc, cô đã tự mình hỏi người tổ chức, ‘Em rất mong mình sẽ có cái cây này~♡. Nếu được thì, miễn phí ♡’. Cái cây đẹp đẽ được đặt ở trung tâm của hội trường sẽ bị tháo bỏ sau bữa tiệc hoang phí và bị vứt bỏ, vậy nên ông ấy cũng vui vẻ để cho cô có nó. Tuy nhiên, vấn đề là làm thế nào để vận chuyển nó đi.

Ami đã phụ giúp việc tháo dỡ và thu dọn tất cả các bộ phận. Nó đã được một nhân viên trong tạp chí của cô chở giúp và tạm thời mang những chi tiết đó đến một nhà kho nằm gần với hội trường của công ty cô. Mọi chuyện đều tốt đẹp cho đến lúc đó. Nhưng ngôi trường hơi quá xa để cô có thể nhờ người tài xế chở nó tới đó. Không chỉ có vậy, cái cây còn quá lớn và có rất nhiều chi tiết nên không thể được gửi đi bằng dịch vụ vận chuyển. Chuyện Ami cố gắng chi trả bằng tiền túi sớm bị Kitamura phát hiện, ngay từ đầu cậu ấy đã không cho phép chuyện ấy, ‘Đây là số tiền quá lớn mà một học sinh trung học có thể chi ra cho một sự kiện trường’. Tất nhiên, nếu thanh toán khoản chi phí đó một cách nghiêm chỉnh, nguồn ngân sách vốn đã đáng buồn sẽ bị tụt xuống thê thảm.

Người đã cứu nguy cho họ là ông Kanou của tạp hóa Kanou. Để giúp đỡ sự kiện của ngôi trường mà con gái mình đã từng trị vì theo đúng nghĩa đen, vào một ngày làm việc trong tuần, ông ấy đã lái chiếc xe tải mini vào thành phố rồi cố gắng chạy xe đến công ty của Ami sau đó quay trở lại và vận chuyển các bộ phận của cái cây về ngôi trường một cách hoàn toàn miễn phí.

Một tiếng kêu biết ơn thậm chí còn cuồng nhiệt hơn trước vang lên trong không khí và hướng về phía ông ấy, người đang cùng những cậu trai vận chuyển một thùng đồ.

“Phụ thân! Cảm ơn người!”

“Đó là bố của Đại Huynh! Bác là người đàn ông tuyệt vời! Cháu yêu bác!”

“Kể từ bây giờ cháu sẽ đi mua sắm ở tạp hóa Kanou! Cháu sẽ nói với mẹ!”

“Cháu nghĩ cá của tạp hóa Kanou là những con cá sạch nhất vùng. Bác cũng đã đánh nhãn rau củ theo xuất xứ của chúng, bác làm rất cẩn thận để đảm bảo mọi người có thể trông thấy nhà sản xuất, bộ gia vị cay tuyển chọn Fauchon cũng thật tuyệt vời, và ồ đúng rồi, sự kiện rau củ Kyoto ngày hôm trước thực sự rất vui! Cháu đã mua ớt xanh Manganji/*Ớt Manganji: một loại ớt của vùng Kyoto thu hoạch vào mùa hè và mùa thu | specialtyproduce.com*/ và nó ngon đến ngạc nhiên! Sẽ thật tuyệt nếu bác đặt thêm nhiều nữa! A, chắc chắn cháu sẽ đến buổi trình diễn mổ cá ngừ! Cá ngừ!”

Một anh chàng biết nhiều đến kì quặc về tạp hóa Kanou cũng chen vào trong đám đông nhưng người đứng đầu của gia đình Kanou chỉ tươi cười vui vẻ và có chút cục cằn, rồi quay lưng về phía đám trẻ ồn ào. Ở đó,

“A...A..Chào cháu…”

“...Chào bác…”

Ông bắt gặp Taiga đang mang một chiếc hộp với rất nhiều nguyên vật liệu từ trong lớp học. Taiga hơi ngẩng cằm lên bối rối rồi khẽ cúi đầu. Tất nhiên là cô ấy sẽ cảm thấy lúng túng rồi. Một tháng đã trôi qua kể từ sự cố đó, Taiga đã xông vào cuộc chiến đẫm máu với con gái của chính ông ấy và đã cùng với giáo viên chủ nhiệm của mình đến xin lỗi ông.

Nhưng ông Kanou giữ nguyên hình ảnh một người đàn ông hoàn hảo. Ông chỉ lặng lẽ lẩm bẩm, “Trông cháu vẫn khỏe”, và nhìn cô từ đằng xa rồi gật đầu chấp thuận vài lần, những nếp nhăn trên gò má thô ráp rám nắng của ông hằn sâu hơn, đôi mắt ông mỉm cười và rồi lần này ông thật sự rời khỏi nhà thể chất.

“...Oa, đúng là ngạc nhiên. Tại sao bố của con nhóc ngốc nghếch đó…”

Ryuuji nói cho Taiga, người đã hóa đá nhưng con mắt vẫn còn đang run rẩy, thông tin mà cậu vừa mới nghe được hôm qua.

“Bà biết cô gái năm nhất trong Hội Học sinh không? Từ những gì tui nghe được, cô ấy là em gái của Đại Huynh đó.”

“Ê~?!...Thực ra thì, tôi nhớ mình đã nghe kể về chuyện đó, nhưng tôi đã hoàn toàn quên béng mất rồi.”

Họ hướng ánh mắt về một cô gái có cảm giác đôi chút tròn trịa đang ‘Ôôôôô’ và ‘Aaaaa’ cùng với những học sinh năm nhất khác. “...Họ không giống nhau.”, “...Không, họ chẳng hề giống nhau chút nào.” Họ nói và gật đầu với người kia. Đột nhiên có người vỗ vào lưng hai người họ,

“Thôi nào, thôi nào, hãy làm công việc của mình đi! Ami-chan đã mang đến đây cái cây tuyệt nhất rồi, vậy nên hãy cùng nhau lắp ráp nó thôi!”

Rầm! Cô gái đã đẩy Ryuuji mạnh đến mức hai chân cậu rối vào nhau không ai khác ngoài Ami. Và rồi, khi họ chưa kịp phàn nàn về hành động thô lỗ ấy, họ nhận ra những người khác đã bắt đầu tháo dỡ những chiếc hộp, Ryuuji và Taiga cũng nhanh chóng bắt tay vào công việc.

Ami đưa ra một bản sao của bản vẽ cái cây lúc hoàn thiện, Ryuuji ngắm nghía nó cùng với những người đang nói, “Đây là...A, đây là cái gốc nhỉ?”, “Cái này để làm gì?”, “Có phải cho cái này lên trên đỉnh không?”. Những bộ phận được lật đi lật lại. Cảm giác rất giống như khi họ đang cố giải quyết một bức tranh ghép hình khổng lồ.

Ryuuji cũng cầm lấy một bộ phận rồi,

“Hở, nó nhẹ quá. Đây là xốp đúng không?”

“Ừ, bên trong là xốp, rồi phía bên ngoài có một lớp phủ. Tin mình đi, một khi hoàn thành nó sẽ thực sự rất đẹp và khi thêm ánh sáng vào, nó sẽ trông giống như một viên ngọc trai sáng bóng...A! Đúng rồi, chúng ta cần đèn chiếu! Yuusaku!”

Cậu bị Ami bỏ rơi và lúng túng không biết phải đặt cái gì ở đâu. Ryuuji bối rối nhìn quanh tìm ai đó có bộ phận tương tự.

“A, Takasu-kun! Có lẽ cái đấy đi cùng với cái này đó!”

“Cái nào? Ô! Cậu nói đúng!”

Khi được một người từ lớp khác gọi tên, Ryuuji vội vàng chạy đến. Một khi họ ghép những phần thò ra thụt vào lại với nhau và dùng sức đẩy chúng vào, rõ ràng nó hoàn toàn trùng khớp. Nó vừa vặn đến tuyệt hảo, cậu ấy nhoẻn miệng cười và cậu cũng tươi cười đáp lại cùng với một câu, “Cảm ơn!”. Rồi cậu ấy nói rằng mình đã nhìn thấy những bộ phận trông giống như thế này cho nên sẽ mang chúng lại, do đó cậu ấy lại một lần nữa chạy đi. Trong khi Ryuuji quan sát từng cái trong số những bộ phận đang nằm rải rác, cậu kì quặc nghĩ rằng, không cần biết chuyện gì xảy ra đi nữa, chắc chắn mình sẽ không thể tái sinh thành ma quỷ.

Trở lại khi bầu chọn hội trưởng Hội Học sinh, cậu đã sử dụng danh tiếng từ bộ mặt đáng sợ của mình để bắt Kitamura miễn cưỡng ra tranh cử, hay chiến dịch ‘Dụ Kitamura’. Cậu đã cùng với Taiga, Palmtop Tiger, tái sinh thành những con quỷ và bước vào cuộc tranh cử như một kẻ phản diện không thể cứu vớt. Mục tiêu của cậu là bị căm ghét.

Nhưng trước khi kịp nhận ra, cậu đã trở nên hoàn toàn thân thiện với những người từ tất cả các lớp đang cùng nhau làm việc trong Ủy ban Chuẩn bị. Ngay cả Taiga cũng như vậy.

“Aisaka-san, có vẻ như cậu rất nhẹ. Cậu có thể trèo lên lưng mình và lắp thứ này vào không?”

“Ê~, nhưng đây là đôi giày mà mình đã đi vào trong nhà vệ sinh!...À, mình ủng hộ chuyện mọi người có những sở thích của riêng mình…”

“...Ừm, xin hãy cởi chúng ra…”

Ở cách đó hơi xa một chút, Taiga đang nói chuyện và mỉm cười về cái này cái kia với những cô gái mà Ryuuji không biết tên. Tất nhiên, có những kẻ phát cuồng kêu lên, ‘Những chiếc quần bó của Taiga-san, đôi chân trần, thật phấn khích, đến rồi, cú đạp của cô ấy!’, và kích động đến không thể hiểu nổi, nhưng tạm thời hãy bỏ qua họ.

Ừ, mình rất mừng.

Ryuuji có thể thật lòng nghĩ vậy. Đôi môi cậu dần dần tạo thành một nụ cười mơ hồ. Kể từ ngày hôm kia, khi cậu nghe được tình cảm Taiga dành cho ngày Giáng Sinh, cậu cảm giác như mình đã mắc nghẹn suốt từ lúc đó. Nỗi cô đơn của Taiga, sự bất lực của cậu, rất nhiều những điều khác...có vô số điều khiến cậu cứ suy nghĩ bất định và không thể nào tìm thấy câu trả lời, cậu không thể hít thở dễ dàng. Thậm chí cậu còn đi ra khỏi ngôi nhà của mình và nói rằng cậu sẽ đi tới cửa hàng tiện lợi, sau đó tiếp tục đi bộ trong vòng một tiếng đồng hồ nhìn những ngôi sao trên bầu trời đêm và suy ngẫm.

Nhưng đến lúc này, cuối cùng cậu cũng có thể thở dài nhẹ nhõm và quan sát Taiga từ phía xa. Đúng là Taiga đang đứng trong một vực thẳm cô độc mà cậu vẫn không thể nào bắt đầu tưởng tượng được. Và với chuyện đó, thậm chí đến giờ cậu vẫn cảm thấy hoàn toàn bất lực.

Nhưng, chẳng phải năm nay Taiga đã có những khoảng thời gian điên khùng nhưng đầy vui vẻ với những người bạn mới ư? Và, ngày mai, cô ấy sẽ một Giáng Sinh hạnh phúc cùng với mọi người, cùng với Kitamura, phải không? Tất nhiên, cả cậu cũng sẽ có ở đó. Cậu vẫn chưa từ bỏ việc sẽ đưa Minori đi cùng.

Taiga không cô đơn...Chuyện này khiến cậu cảm thấy hạnh phúc, khiến cậu cảm thấy vui mừng, và cho dù khoảng thời gian này cậu có bận bịu thế nào, Ryuuji vẫn dừng lại để có thể quan sát Taiga nỗ lực lắp ráp cái cây. Cậu nhớ đến sự ấm áp trong cách ông Kanou nhìn cô ấy. Đúng vậy. Cả người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) nữa. Không phải tất cả những người trưởng thành đều đã bỏ rơi Taiga. Cho dù họ sẽ không bảo vệ cô ấy giống như điều bố mẹ cô đã không làm, họ vẫn quan tâm đến cô, họ đứng về phía cô ấy. Mình rất mừng, cậu thì thào trong lòng.

Ngay cả khi không có ‘ai đó’ dõi theo cô trong mười bảy năm cuộc đời, trong đêm Giáng Sinh năm nay, mọi người đều sẽ ở đây. Giáng Sinh năm nay, cậu, Yasuko và Inko-chan đều sẽ ở đây. Cậu sẽ chuẩn bị một bữa đại tiệc và chào mừng Taiga đến với gia đình Takasu.

Không cần biết thế giới này độc ác đến thế nào, năm nay Taiga cũng sẽ mỉm cười. Cô ấy đã trở thành một phần trong khung cảnh hạnh phúc, rực rỡ này. Taiga không còn phải mong chờ ‘ai đó’ không tồn tại và một mình chờ đợi dưới gốc cây nữa. Năm nay, cô ấy sẽ trải qua ngày mai, đêm Giáng Sinh mà cô mong chờ, một cách đầy bận rộn và náo nhiệt, cười đùa cùng với mọi người.

Rồi ngày hôm sau, họ sẽ có một bữa tiệc Giáng Sinh tại nhà, rồi hướng đến những ngày cuối năm om xòm, họ sẽ tiến hành ‘dự án dọn dẹp cuối năm’ mà cậu rất hào hứng, và vào đêm Giao Thừa, họ sẽ xem những chương trình tạp kĩ ngớ ngẩn cùng với Ya-chan cho tới nửa đêm rồi nhẹ nhàng bước sang năm mới. Ngày đầu năm chính là chìa khóa cho sự thành công của cả năm và cậu đã lên kế hoạch chắc chắn mình phải cùng với cô trải qua tiếng chuông lúc nửa đêm và bình minh đầu tiên của năm mới. Đúng vậy, năm mới sẽ đến chỉ trong vòng một tuần nữa. Cậu sẽ không để Taiga có một chút thời gian nào phải cảm thấy cô đơn nhiều hơn nữa trong suốt khoảng thời gian huyên náo này của năm.

Đầu tiên, Ryuuji đã làm việc chăm chỉ để cậu có thể dành đêm Giáng Sinh cùng với Minori. Đây vẫn là nhiệm vụ hàng đầu của cậu. Cậu sẽ tiếp tục cố gắng vì cậu muốn nhìn thấy nụ cười của Minori. Nhưng, giờ, với một sự kiện quan trọng ngang ngửa, cậu muốn có một đêm Giáng Sinh rực rỡ đầy màu sắc với nụ cười của mọi người, đó là điều cần thiết để Taiga có thể vui vẻ tỉnh dậy trong buổi sáng Giáng Sinh.

Minori, Taiga và cả cậu nữa. Ami, Hội Học sinh, những người trong Ủy ban Chuẩn bị, Noto, Haruta, tất cả mọi người, những người đang ở đây và những người không có mặt.

Nếu mọi người không hạnh phúc...nếu mọi người không được tưởng thưởng, cậu sẽ không thể hoàn thành được điều đó. Ryuuji đã mường tượng đến một vòng tròn nối tiếp. Một ai đó sẽ cầu nguyện cho niềm hạnh phúc của người khác, một ai đó sẽ nhận được niềm hạnh phúc từ người khác và sẽ mỉm cười, sau đó một ai đó khác lại trông thấy điều đó cũng mỉm cười theo. Họ sẽ tiếp tục chuyền cây gậy hạnh phúc vòng vòng, và khi đó, vòng tròn nối tiếp ấy sẽ lần đầu tiên trở thành hiện thực. Nếu thiếu đi mất một người, vòng tròn ấy sẽ sụp đổ. Và chính vì điều đó, Ryuuji cũng đang cố hết sức để chuyền cây gậy đó đi.

Cậu mỉm cười và nhìn vào cây gậy tưởng tượng trong tay mình.

“...Taiga! Có lẽ cái này sẽ đi với cái đó đấy!”

“Đợi đợi đợi...Ryuuji! Ông đang làm gì thế, nguy hiểm!”

Ryuuji tung một chi tiết có cùng hình dạng cho Taiga, người đang ngồi trên vai một cô gái và gắn những bộ phận ở trên cao lên cây. Khi cô ấy cố bắt lấy nó, cô đã gần như mất thăng bằng, những tiếng kêu phản đối “Takasu-kun!”, “Nghiêm túc đi!” cất lên từ những cô gái. Ha ha ha, cậu tươi cười còn gương mặt thì méo đi thành một con quỷ đẫm máu đang bò ra khỏi địa ngục. Tất nhiên là cậu chỉ đùa cợt một chút thôi. Những ngày cậu bị người khác sợ hãi không vì lí do gì cả đã chấm dứt...May mắn là, cậu không nhận ra anh chàng không biết gì trước mặt mình đã hét lên ‘Í!’ và nuốt nước bọt mà chẳng vì lí do gì cả.

Không lâu sau, Hội Học sinh mang đến vài cái thang, tuy có hơi muộn một chút nhưng vẫn tăng mạnh hiệu quả công việc. Những bộ phận được ghép lại ngẫu nhiên theo cách họ hiểu cuối cùng cũng bắt đầu trông giống như một cái cây thật sự.

“...Oa, nó lớn quá!”

“Nó thực sự rất lớn!”

Không lâu sau, nó bắt đầu đạt tới chiều cao mà không ai có thể với đến nếu không có thang. Cái này có lẽ còn cao hơn ba mét. Nhiệm vụ đứng trên đỉnh của chiếc thang đã được kéo ra hết cỡ và làm những công việc hại thần kinh thuộc về Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại, chủ tịch Hội Học sinh, Kitamura. Trong khi nhận được những chỉ dẫn từ phía dưới như, “Sai rồi”, “Ê~...”, “Cái đó vẫn không đúng”, “Ô...” từ người bạn thuở nhỏ, người duy nhất biết cái cây lúc hoàn thiện trông như thế nào, cậu dần dần tạo nên phần ngọn tinh tế của cái cây.

Cái cây trắng như viên ngọc sáng bóng rất cao, tuy nhiên, chiều rộng của hình nón xòe ra ngoài như một chiếc váy cũng lớn đáng kể. Những bộ phận giống như những mảnh xếp hình lần lượt được gắn vào nhau, trông như những khối hộp bằng nắm tay được dán thành hình một cái cây. Mọi người tập trung xung quanh, lắp ghép các bộ phận và khoác lên cái cây những món đồ trang trí được làm thủ công, những bóng đèn nhỏ, ruy băng, những sợi dây thắt nút ruột tằm có gắn những quả chuông. Có thể chúng được làm bằng tay, nhưng những món đồ thủ công được làm làm cẩn thận theo kiểu màu bạc và màu xanh ấy rất phù hợp với cái cây trông tựa như một viên ngọc trắng. Một khi vòng tròn trang trí khổng lồ được chuyển đến với nó (những quả bóng bạc hay hòn bi!) treo lên trên cây, nó trông còn nổi bật hơn nữa. Cũng không còn bất kì tên ngốc nào dám làm những trò đùa khiếm nhã khi có những cô gái ở quanh, (nhưng chúng là hòn bi!)./*Hai từ này đọc gần giống nhau 銀玉 có nghĩa là quả bóng bạc, 金玉 có nghĩa là tinh hoàn*/

Rồi, khi Kitamura lắp phần cuối cùng, Taiga gọi cậu từ phía dưới.

“Kitamura-kun! Mình đã mang cái này từ nhà đến! Cậu đặt nó lên đi! Lên ngọn cây ấy!”

“A, dừng lại! Đừng ném, đừng nắm! Mình sẽ xuống lấy nó!”

Kitamura thoăn thoắt trèo xuống chiếc thang và nhìn vào chiếc hộp mà Taiga đang cầm.

Rồi.

“...Cậu có chắc không?! Một thứ đẹp như thế này...hay đúng hơn một thứ đắt tiền như thế này…”

Kitamura hỏi cô với con mắt trợn tròn nhưng Taiga gật đầu hạnh phúc.

“Không sao cả. Đó là món đồ từ nhà bố mẹ mình, nhưng nó hơi quá lớn để đặt lên cái cây trong căn hộ của mình.”

Món đồ trang trí mà Kitamura cung kính lấy ra khỏi hộp là một thứ lớn đáng kể, còn lớn hơn cả mặt Taiga nữa, trong suốt và được nhuốm những tia sáng mãnh liệt với một cấu trúc ba chiều phức tạp...Đó là một ngôi sao. Oaa…! Các cô gái kêu lên trước vẻ đẹp của nó. Oaa…! Ryuuji cũng tham gia vào như thể chẳng có chuyện gì, con mắt cậu sáng lên bên cạnh các cô gái.

“Đó là pha lê. Đây là...món đồ trang trí ưa thích của mình. Sẽ thật xấu hổ nếu như không dùng đến nó, vậy nên không sao cả. Cậu có thể đặt nó lên ngọn cây cho mình được không?”

“...Được! Mình sẽ làm! Mình sẽ đặt ngôi sao ưa thích của cậu lên trên ngọn cây!”

Kitamura một lần nữa leo lên thang, cậu khớp chặt ngôi sao của Taiga vào vành tròn của ngọn cây, Như thể đã thấy nó ở một vị trí chắc chắn, cậu nhẹ nhàng bỏ cả hai tay ra và đưa ngón tay của mình chọc nhẹ vào nó. Dường như đã hài lòng, cậu nói, “...Được rồi!” và đẩy cặp mắt kính của mình lên và gật đầu. Từ phía xa, Ryuuji nhìn thấy đôi má mềm mại của Taiga biến thành một nụ cười. Trùng hợp thay, ánh mắt họ gặp nhau và Taiga tươi cười, “Hì hì~”, rồi xoa lên mặt như thể cô ấy đang thẹn thùng, lại còn vui vẻ uốn éo cơ thể mình nữa. Được rồi, bà không cần phải lo lắng. Bà có thể xấu hổ hay vặn vẹo bao nhiêu tùy thích.

Rồi.

“...Dây nối đã xong!”

“...Ổ cắm điện đã xong!”

“Được rồi, tắt đèn!”

Tiếp theo giọng nói của Kitamura, lần lượt, những bóng đèn bắt đầu tắt dần dần kể từ lối ra vào. Những tấm màn đen đã được khép lại, trong nhà thể chất lạnh đến mức cảm giác như ngón tay tê đi, bóng tối từ từ buông xuống.

Mọi người đứng ở đó lặng lẽ nhìn lên cái cây. Cảm giác mệt mỏi vì làm việc và những mong đợi như những người đang cầu nguyện đã lấy đi những âm thanh phát ra từ miệng họ.

“...Bật điện.”

Một vài công tắc được bật thành tiếng. Không lâu sau, có ánh sáng xuất hiện trong bóng tối…

Có gì đó run rẩy tựa như một dòng điện chạy sau gáy Ryuuji.

Có gì đó bừng lên hạnh phúc trong đôi mắt Taiga.

Có những âm thanh cất lên khe khẽ “...Chúng ta đã làm được rồi” từ đôi môi của Ami.

Những nụ cười đồng loạt nở rộ trên rất nhiều gương mặt đang lơ lửng giữa luồng ánh sáng. Sau một quãng tĩnh lặng ngắn ngủi, có ai đó đã vỗ tay. m thanh của tiếng vỗ tay lan ra như thể cộng hưởng. “...Chúng ta đã làm được rồi!”, “Hoàn thành rồi!” “Ôi trời, ôi trời, không phải cái này rất đẹp sao?!” Những tiếng chúc mừng vọng lên từ khắp nơi. Niềm vui, sự phấn khích, những tiếng reo hò cổ vũ và những nụ cười. Ryuuji huýt gió và vỗ tay mình thật mạnh. Cậu đưa tay phải đập tay với Kitamura, người đã bước đến bên cạnh cậu, và giữ nguyên tư thế đó, cả hai người bọn họ cụng tay vào nhau. Cậu cười lớn đến mức đủ khiến cho đôi môi khô nẻ của cậu nứt ra. Ngay cả Kitamura cũng cười nhiều đến nghiêng cả cặp kính.

Rực rỡ trong bóng tối, cái cây thật sự rất đẹp.

Ánh sáng trắng tỏa ra từ dưới gốc, cái cây sáng lung linh như những viên ngọc trai bóng loáng. Những bóng đèn chớp tắt màu vàng chiếu lên những món đồ trang trí. Và ở trên ngọn cây, ngôi sao rực rỡ của Taiga hấp thụ lấy nguồn ánh sáng và tỏa ra những tia sáng rực rỡ mạnh liệt như một ngôi sao thực thụ, chiếu sáng cả thế giới đang nổ tung thành từng mảnh với niềm hạnh phúc của ngày Giáng Sinh. Và rồi.

Chuyện đó đã xảy ra.

Có một tiếng kính vỡ khủng khiếp. Những tấm màn rung lên và ánh sáng đột nhiên tràn vào từ bên ngoài.

Một trong những cô gái hét lên. Cậu có thể nghe và cảm thấy sự rung động khi mấy người đã trượt ngã vì bất ngờ. Và, chuyện xảy ra sau đó thật sự, là điều xảy ra chỉ diễn ra trong chớp mắt.

Một thứ gì đó màu trắng bay ra từ bóng tối với một động lực khủng khiếp và đánh trúng ngọn cây. Một âm thanh khủng khiếp vang lên. Có tiếng la hét. Tất cả ánh đèn đều biến mất và mọi thứ trở nên tối đen. Cái cây khổng lồ còn chưa được neo lại. Sau cùng thì họ sắp sửa chuyển nó đi. Vì sức nặng không ổn định của mình, cái cây đơn giản nghiêng đi, và rồi với một đà đáng sợ, nó đổ sang bên cạnh. Những món đồ trang trí lộn xộn hết cả. Những bộ phận được gắn lại đã rụng ra và một số còn tạo nên những âm thanh đáng ngại.

Cậu không biết chuyện gì đang xảy ra nữa. Cậu không muốn nhìn xem điều gì đã xảy ra. Một mảnh của cái gì đó bay thẳng vào má cậu và theo phản xạ cậu nhắm mắt lại.

Không ai, có thể nói bất cứ điều gì.

“Đ...Đèn! Bật đèn lên! Nhanh lên, nhanh lên, nhanh lên!”

Chỉ có tiếng nói hốt hoảng gấp rút của Kitamura khó chịu vang khắp không gian rộng lớn. Những chiếc đèn bật lên theo thứ tự ngược lại so với cách chúng đã tắt. Thảm họa khủng khiếp trở nên rõ mồn một. Những biểu cảm biến mất khỏi gương mặt của mọi người.

Cái cây mà họ vừa mới ghép xong đã hoàn toàn bị phá hủy.

Những món đồ trang trí rơi khắp sàn nhà và kéo theo những sợi dây điện văng ra xung quanh như những con rắn chết. Những miếng xốp rải rác. Một số chi tiết tạo nên cái cây đã bị hư hỏng nặng.

Và, thứ trên ngọn cây, ngôi sao của Taiga, đã,

“A...không...không!...Không thể nào…”

Taiga chạy về phía ngôi sao. Cô ngã gục xuống đầu gối và nhanh chóng đưa tay ra, nhưng…“Đồ ngốc, cô sẽ bị thương đó!”, Ami kéo khuỷu tay cô lại. Ngôi sao được làm từ pha lê đã rơi xuống mặt sàn cứng của nhà thể chất từ độ cao ba mét và vỡ tan thành từng mảnh. Những mảnh sắc nhọn ánh lên tia sáng nguy hiểm và cậu đã nghĩ rằng một cử động sai lầm cũng có thể dễ dàng xé rách da của Taiga.

Chuyện gì đã xảy ra vậy?

Như thể buộc cậu phải hiểu điều gì đã xảy ra, bầu trời mờ mờ chiếu vào cậu từ một trong như chiếc rèm che cửa sổ. Không cần chiếu qua ô kính. Cửa sổ đã bị vỡ và những mảnh kính đang nằm rải rác ở một nơi cách xa cái cây. Ơn trời là không có ai bị kính rơi trúng, Ryuuji nghĩ vậy, cậu nghĩ vậy, cậu nghĩ vậy, nhưng, ngay lức này, cậu không thể nói được gì.

Vào lúc đó, cánh cửa nhà thể chất mở ra. Theo sau đó, những tiếng bước chân của vài người và giọng nói lớn của một cô gái, “Xin lỗi! Có ai bị thương không?!”.

Ryuuji quay lại. Cậu nhìn thấy. Giọng nói ấy thuộc về Minori, cô ấy đang mặc một bộ đồng phục đầy bụi đất. Theo sau cô là hai cô gái với bộ đồng phục tương tự, và...

“...”

Minori mím chặt miệng lại và đông cứng.

Thứ đang nằm trên sàn nhà là một quả bóng dùng trong môn bóng mềm. Có lẽ thứ này…

Không, không thể nhầm được. Nó đã phá vỡ cửa sổ, đánh đổ và phá hủy cái cây, cũng như làm vỡ tan tành ngôi sao của Taiga.

“Mình xin lỗi”, đôi môi của Minori mau chóng run rẩy. Cô lặp lại, lặp lại, và tiếp tục lặp lại câu nói ấy. Nhưng khó ai có thể nghe thấy giọng nói yếu ớt của cô và thời gian cũng không thể quay trở lại. Quả bóng lỗi ngớ ngẩn do đội trưởng đội bóng mềm nữ đánh ra đã không thể nào thu lại được nữa rồi.

☺☻☺☻☺

“Minori, không sao đâu. Đó chỉ là một tai nạn thôi. Những chuyện như vậy vẫn xa mà.”

“Không,...Mình xin lỗi...mình xin lỗi, mình thực sự xin lỗi…”

Lí do tại sao tất cả các cô gái trong đội bóng mềm nữ đã tập trung trong nhà thể chất là để sửa chữa thiệt hại mà Minori đã gây ra cho cái cây. “Lỗi lầm của đội trưởng cũng là lỗi lầm của chúng mình! Chúng mình xin lỗi!” Sau khi cùng nhau cúi đầu, họ đã đến góc của nhà thể chất với những động tác kỉ luật, và giờ đang quỳ thành một nhóm nhỏ. Tất cả đều im lặng mà cử động đôi tay của mình, có người đang bận bịu giải những khối ghép hình lập phương, cố gắng dán những phần đã vỡ lại với nhau, cũng có người gỡ những món đồ trang trí và sửa chữa những món đồ trang hoàng. Cái cây lại được lắp ráp giữa nhà thể chất nhờ Ủy ban Chuẩn bị và Hội Học sinh. Để lại công việc đó cho đội bóng mềm thật ra sẽ tốn nhiều thời gian hơn vì họ chưa hề được chứng kiến cái cây lúc hoàn chỉnh. Vì thế, đây là lí do Kitamura từ chối để lại cho Minori và đội của mình khi các cô gái đã đề nghị mọi người cho phép họ sửa chữa lại tất cả.

Cô lập mình với những cô gái trong đội bóng mềm và cô lập với nhóm người đang dựng lại cái cây, Minori ngồi dưới sân khấu. Cô nhìn vào Taiga và Ryuuji, những người đang đến gần và gọi tên cô, rồi nhìn vào gương mặt những người đồng đội của mình.

“...Xin các cậu hãy để mình làm bất cứ điều gì có thể. Xin cậu. Taiga, đừng lo lắng cho mình. Đó là lỗi của mình...Aaa...Mình không thể tin mình đã làm chuyện này...Aaaaa…”

“Thực sự thì, mình đang làm gì thế này”, cô ấy nói. Cô cắn môi mạnh đến mức nó chuyển sang màu trắng bệch.

Minori đau khổ nói với mình, cô cầm trong tay những mảnh vụn từ ngôi sao đã vỡ tan tành của Taiga và keo dán siêu tốc. Cô đang cố gắng bằng cách nào đó sửa chữa lại ngôi sao được thiết kế phức tạp ấy. Taiga cúi xuống bên cạnh Minori và tuyệt vọng nhìn vào gò má trên gương mặt cứng đờ.

“...Đó không phải lỗi của cậu, Minori. Đó tuyệt đối không phải lỗi của cậu. Đó chỉ là một tai nạn không may mà thôi.”

“Không, đó là lỗi của mình. Đó hẳn là vì mình ngẩn ngơ. Mình đã đánh quả bóng đó...đó không phải là tai nạn, mình đã nhắm trượt. Mình đã làm loạn cả lên. Mình không thể nào tập trung, và rồi mình đã làm rối tung hết cả...Mình xin lỗi về ngôi sao của cậu. Sao mình có thể làm hỏng một thứ quan trọng với cậu đến thế...Mình không thể dán hết chúng lại với nhau nhưng...mình xin lỗi. Mọi người, mình xin lỗi...mình xin lỗi.”

Minori cúi đầu và giụi mạnh lên mặt bằng ống tay áo đồng phục. Lưng cô run rẩy lên xuống, chầm chậm hít sâu nhưng đầy yếu ớt.

Như thể hoàn toàn lúng túng, Taiga nhìn vào gương mặt Ryuuji, người đang đứng bên cạnh mình. Tuy nhiên, Ryuuji cũng không biết phải làm gì nữa.

Thời gian rời trường đã đến gần, và tình huống này, thẳng thắn mà nói, rất tồi tệ. Mọi người biết rằng đây chỉ là một tai nạn và sẽ không trách móc Minori, nhưng điều đó vẫn không thể thay đổi sự thật rằng đây là một chuyện rất tồi tệ. Những giáo viên đã nghiêm khắc ra lệnh rằng tất cả các học sinh phải rời trường sau khi kết thúc thời gian tan học. Nếu họ không hoàn thành, họ sẽ không thể nào tổ chức bữa tiệc. Cậu đau đớn nhận ra những cảm xúc của Minori, người đang bấn loạn trong lòng những sẽ không bị bất cứ ai trách cứ và cuối cùng còn khiến những người đồng đội phải thu dọn đống lộn xộn của mình.

Nếu có ai đó nổi khùng với cô, hét lên với cô, gào lên với cô, đánh cô, với Minori điều đó còn dễ chịu hơn nhiều. Tự trách móc chính bản thân mình là việc vô cùng đau đớn. Vòng tròn lặp đi lặp lại - chối bỏ, căm ghét và trách móc - sẽ không kết thúc cho đến khi bạn tha thứ cho chính mình. Cảm giác tội lỗi cũng sẽ không biến mất.

Khi cô quỳ trên sàn nhà lạnh cóng của nhà thể chất trong bộ đồ đồng phục, khóe mắt cô đỏ hoe. Cô sụt sịt với cái đầu cúi gục và những đầu ngón tay run rẩy không chỉ vì cái lạnh.

Taiga đưa tay ra cho Minori nhưng bàn tay đó ngưng lại trong không trung trong một khoảng thời gian ngắn. Cô nắm lấy ngón tay mình vài lần như thể do dự, mở chúng ra và nhanh chóng đứng dậy. Cô nhìn vào mặt Ryuuji và nói,

“...Vậy, Ryuuji, tại sao ông không giúp cậu ấy? Được chứ?”

Nói rồi, cô đẩy vào lưng Ryuuji, nhưng,

“Không!”

Giọng nói chói tai của Minori khiến Ryuuji đóng băng tại chỗ. Taiga cũng hóa đá. Nó lại cất lên tựa như một tiếng hét.

“Không, dừng lại, đừng làm điều đó!”

Và tiếp tục như vậy.

Minori không để bất cứ ai lại gần mình và cúi gục đầu xuống, một lần nữa tập trung vào hoàn thành bộ xếp hình bất tận.

Chẳng hề có nụ cười, chẳng hề có bầu không khí Giáng Sinh vui vẻ hạnh phúc, và chỉ có sự im lặng nặng nề tiếp tục chất chứa như những bông tuyết trong bầu không khí lạnh lẽo.

Liệu việc chuẩn bị có thể kết thúc đúng thời hạn hay không vẫn còn là điều mơ hồ. Cậu chỉ hiểu một điều. Lí do tại sao Minori không đến bữa tiệc đã lại tăng thêm. Ryuuji cúi nhìn Minori, nhưng cậu đã nhắm đôi mắt mệt mỏi của mình lại. Thật dễ dàng để chịu đựng nỗi đau bị khước từ. Nhưng thật khó mà nhìn Minori căng thẳng đến mức phải hét lên như vậy.

Taiga ngậm chặt miệng lại, cô nhìn qua nhìn lại giữa Minori và Ryuuji. Cô cắn lên khớp ngón tay một chút, rồi, một lần nữa nhìn vào mặt Ryuuji. Ánh mắt họ gặp nhau, và Taiga khẽ gật đầu với Ryuuji, như thể cô ấy muốn nói, ‘Hãy chăm sóc cho cậu ấy’. Và rồi, mái tóc của Taiga phất lên, cô quay đi và tiến về phía vòng người đang dựng lại cái cây.

Ryuuji nhìn tấm lưng bé nhỏ của cô ấy rời xa. Sau đó, cậu tiếp tục đứng đó như tượng mà không có kế hoạch sẽ làm gì tiếp theo với Minori.

“...Takasu-kun, cậu cũng đi đi. Được chứ? Hãy để mình làm chuyện này một mình.”

Sau khi sụt sịt một lần nữa, Minori rặn ra một nụ cười gượng gạo với cặp lông mày nghiêng nghiêng. Thế nhưng Ryuuji không đi.

Cậu không có kế hoạch nào, nhưng chắc chắn cậu sẽ không đi bất cứ đâu cả.

“...Cứ để đó cho mình. Mình rất giỏi những chuyện như vậy.”

“Takasu-kun…”

“Đầu tiên, cậu không biết lúc trước nó trông như thế nào. Nếu cậu không thích, cứ phớt lờ mình đi.”

Cậu ngồi bên cạnh Minori, rõ ràng đó là điều bắt buộc. Cậu quan sát những mảnh vỡ và tìm thấy hai mảnh lớn, cậu nói, “Ồ, là cái này”, và lập tức chuẩn bị dán chúng lại với nhau. Cậu cẩn thận cân nhắc.

“...Takasu-kun, dừng lại. Để mình chịu trách nhiệm cho chuyện này. Được...được giúp đỡ như vậy, mình.”

“Chúng ta không còn thời gian nữa. Cậu làm việc của cậu. Mình không giúp cậu. Mình tự ý làm nó vì mình.”

Gương mặt Minori méo mó như thể sắp khóc. Nhưng cô kìm nó lại và cắn lên môi. Có vẻ như cô đã không thể nói thêm gì nữa, Minori cúp mắt nhìn xuống những mảnh vỡ trước mặt mình.

Rồi hai người giữ im lặng và hết lòng cho nhiệm vụ ghép những mảnh pha lê lại với nhau. Họ không hề trò chuyện. Mặc dù cậu đang ngồi cạnh người mình thương mến gần đến mức cậu có thể cảm nhận được hơi thở của cô, cảm giác ấy vẫn quá lạnh lùng và ngực cậu cũng không thổn thức chút nào. Tuy nhiên Ryuuji vẫn tiếp tục ở bên cạnh Minori. Cho dù cô không muốn cậu ở đó, cậu vẫn cứ tiếp tục ở đó.

Trong quãng thời gian Taiga bị đình chỉ, cậu đã không thể có được cuộc trò chuyện thật sự nào với cô ấy. Cậu đang bị Minori tránh mặt. Lúc trước Taiga đã nói với cậu điều ấy khi họ đang học trong nhà hàng gia đình. Trong một khoảng thời gian dài, Ryuuji và Minori tiếp tục bước qua nhau. Và giờ, tình huống không may này rõ ràng đã chia cắt khoảng không giữa họ giống như một khe vực. Và ngay cả khi cậu ở ngay bên cạnh Minori, ánh mắt và giọng nói của cậu vẫn không thể nào vươn tới cô được.

Gần đây, cậu chỉ có thể cảm nhận được khoảng cách giữa họ.

Cho dù vậy...Không, bởi vậy, Ryuuji lại muốn ở bên cạnh Minori. Bởi vì cậu ở cách xa cô, bởi vì cậu không thể hiểu được Minori, bởi vì cô ấy không hiểu cậu. Đó là lí do tại sao cậu phải tiếp tục cố gắng. Nếu cậu bị tránh mặt, cậu sẽ đuổi theo cô ấy. Nếu họ đang bắt sai tín hiệu của nhau, cậu sẽ làm cho nó rõ ràng. Nếu mọi thứ trở nên tệ hơn, cậu sẽ sửa chữa lại. Đó là lí do tại sao, cậu buộc mình ngồi đây ngay cả khi chuyện đó thật thiếu tự nhiên và đưa tay mình tới với trái tim ở rất xa của cô ấy. Đây là hành động ‘yêu thương’ của Ryuuji. Ngay cả khi cậu là người duy nhất đưa tay ra, thì đó là tình cảm đơn phương, vậy nên cũng không có gì bất ngờ. Ngay cả khi Minori chỉ nhìn vào cậu bằng gương mặt cứng đờ, ngay cả khi đôi môi cô trắng bệch, ngay cả khi cô ấy trách móc bản thân mình và gần như sắp khóc, Ryuuji muốn tiếp tục với bàn tay vô lực của mình về phía cô ấy và chỉ cầu nguyện rằng một ngày nào đó nó sẽ vươn được tới cô. Lúc cậu ngừng vươn tay cũng là lúc mà tình cảm này sẽ chấm dứt.

Cậu nhặt một mảnh vỡ lên. Cậu phát hiện ra một mảnh khác phù hợp với nó. Cẩn thận bôi keo lên trên đó, cậu khớp chúng lại với nhau. Ryuuji tiếp tục giữ chúng tại chỗ trong một lúc rồi cậu gật đầu.

Nhưng bởi vì cậu có thể làm phiền cô ấy, bởi vì cậu thật sự không muốn bị cô ấy ghét bỏ, Ryuuji im lặng nín thở hết mức có thể. Ngay lúc này, điều tốt nhất là Minori quên đi rằng cậu đang ở đó.

Nhưng, ngay khi cậu nghĩ như vậy,

“...Takasu-kun…”

“Ui.”

Minori khẽ gọi tên Ryuuji. Mặt cô vẫn đang đối diện với sàn mà không hề nhìn vào Ryuuji.

“...Takasu-kun, Takasu-kun…”

“Mình nghe thấy cậu rồi.”

“Takasu-kun…”

“Mình ở đây.”

...Minori lặp đi lặp lại tên của Ryuuji.

Và mỗi lần Ryuuji đều đáp lại.

Ryuuji không để cho bất cứ tiếng gọi nào của cô ấy không được hồi đáp, mỗi lần cậu đều trả lời. Nếu Minori gọi tên cậu, cậu sẽ luôn trả lời. Nếu Minori muốn đưa tay ra, cậu sẽ luôn nắm lấy bàn tay cô ấy.

Cậu nhẹ nhàng gắn những mảnh vỡ khác. Ngôi sao vỡ nát của Taiga dần dần trở lại hình dáng ban đầu. Nó không giống hệt như lúc trước, nhưng không còn nghi ngờ gì nữa, nó đang phát sáng.

Cậu giơ ngôi sao pha lê lên và đưa nó về phía bóng đèn của nhà thể chất. Cậu chói mắt vì ánh sáng rực rỡ. Nhìn vào ánh sao được sinh ra để tỏa sáng giữa trung tâm của một Giáng Sinh vui vẻ, ánh sáng là dấu hiệu của hạnh phúc. Ryuuji khẽ mỉm cười. Cậu đưa tay ra để Minori có thể nhìn thấy ngôi sao và dịu dàng nói,

“Thấy không. Nhìn nó đi, nó rất đẹp đúng không? Tất cả đều có thể sửa chữa lại ngay cả sau khi đã vỡ tan. Vậy nên cậu hãy vui lên.”

“...Nó sẽ không giống như trước đây nữa…”

“Nhưng chắc chắn là nó đang tỏa sáng.”

“...Mình.”

Toradora vol07 181

Giọng Minori run rẩy như đang chìm dưới nước. Ryuuji vờ như không nhận ra, cậu chờ đợi phần còn lại của điều cô phải nói.

“...Mình không biết, liệu mọi thứ có thể sửa chữa lại không…”

“Có thể…!”

Ryuuji đáp lại mạnh mẽ và nhìn vào ngôi sao rực rỡ. Ánh sáng của nó ánh lên hạnh phúc. Minori hẳn cũng nhìn thấy nó. Nhưng nếu cô ấy vẫn chưa tin, cậu muốn cho cô ấy nhìn thấy rõ ràng và chắc chắn hơn. Cậu muốn giơ nó ra ngay trước mặt cô ấy.

Ngay cả khi thứ gì đó đã vỡ nát, nó có thể được hàn gắn hết lần này đến lần khác...Cũng giống như những tình cảm cậu dành cho Minori có thể dễ dàng bị phá hủy bởi một chút hiểu lầm và ảo tưởng hết lần này đến lần khác, nhưng họ vẫn có thể sửa chữa lại và tạo nên một thứ mới bằng những nụ cười và câu nói của cô ấy.

Mọi thứ có thể tan vỡ, nhưng chúng cũng có thể được hàn gắn.

Và mỗi lần có thứ gì đó tan vỡ, nó chỉ cần được làm lại từ đầu.

Đó là lí do tại sao không có gì phải khóc lóc khi có gì đó bị phá hủy.

“Đừng lo lắng...Chúng có thể sửa chữa lại mà, dù cho có cần bao nhiêu lần đi chăng nữa.”

Ánh sáng cậu nâng lên trước mặt họ là một công tắc. Cậu bật công tắc lên và vài ngôi sao sáng lên ở sau trong trái tim nhút nhát của cậu.

Chòm Orion sáng lấp lánh bên trong tạo nên sức mạnh vô hạn với Ryuuji.

Cậu nắm cây gậy mình muốn chuyền cho Minori bằng sức mạnh ấy. Cậu đưa bàn tay khác ra để có thể nhận lấy cây gậy từ Minori và sẵn sàng xuất phát. Rồi thời gian của Ryuuji sẽ chuyển động nhanh hơn. Nhịp tim của cậu sẽ tăng vọt và đôi mắt cũng sáng lên. Xiềng xích sẽ biến mất khi những tình cảm tràn đầy của cậu đạt đến giới hạn.

Cậu không chỉ chờ đợi với bàn tay vươn ra nữa, cậu muốn chuyền gậy, nhận gậy, và hét lên thúc giục cô ấy chạy cùng. Cậu muốn thể hiện nó với Minori. Từ tận đáy lòng, cậu muốn cho cô thấy thế giới đang mở rộng trong trái tim mình, một nơi có vô vàn những ngôi sao, một nơi không thể bị phá hủy. Đó là lí do tại sao cậu muốn cô chạy vào trong vòng tròn ấy mà không bỏ dở giữa chừng.

Đã một năm rưỡi kể từ khi cậu cảm mến Minori, cuối cùng Ryuuji cũng muốn hét lên.

Cuối cùng, họ cần hơn một tiếng đồng hồ để mang cái cây trở lại gần với tình trạng ban đầu của mình. Những mảnh vỡ được gắn lại có hơi nổi bật một chút, và ngôi sao được dán lại trông như một vật trang trí điên khùng. Nhưng Taiga vẫn mỉm cười và nói rằng, “Không sao cả, như thế này còn đáng yêu hơn cả lúc trước”, cô không hề nhào tới mà chỉ ôm lấy Minori và vỗ lên lưng cô rất nhiều lần. Trong thoáng chốc Minori vùi mặt vào mái tóc của Taiga rồi tách ra khỏi cô. Cô ấy kêu lên, “Mình thực sự xin lỗi.”, với giọng thật lớn, cô cúi đầu trước những thành viên Ủy ban Chuẩn bị và Hội Học sinh. Rồi cô quay mặt mình về phía hàng của đội bóng mềm và nói thêm lần nữa, “Mình xin lỗi vì đã làm một đội trưởng tệ hại như thế này…”.

Tất cả thành viên đội bóng mềm cùng nhau cúi đầu và chạy ra khỏi nhà thể chất.

Ryuuji chẳng hề do dự, cậu liền đuổi theo bóng lưng đang đi xa dần của Minori.

Cậu đuổi kịp cô ấy trong dãy hành lang tĩnh lặng lạnh lẽo và vỗ lên vai cô. Cậu muốn nói điều gì đó tươi sáng nhất có thể với Minori, người ngạc nhiên ngoảnh mặt lại nhìn cậu.

“Ngày mai cậu hãy đến! Bữa tiệc! Chắc chắn nó sẽ rất vui!...Mình muốn cùng cậu trải qua nó!”

“...”

Cổ họng Minori rung lên giống như cô ấy đang nín thở.

Ryuuji vẫn không dừng lại.

“Ý mình là, nếu cậu không có bất cứ kế hoạch nào...nhưng mình muốn cậu đến đó!”

Cậu đợi Minori gọi ‘Takasu-kun’ thêm một lần nữa. Cậu chờ đợi những lời ấy cất lên từ đôi môi của cô với tiếng thì thào yếu ớt.

Nhưng...

“...Không, mình không thể đi được.”

Minori không gọi tên cậu. Cô dứt khoát lắc đầu sang hai bên và đứng đó. Gương mặt dưới ánh đèn huỳnh quang chập chờn tối mờ trông thật xanh xao.

“Mình đã gây ra quá nhiều rắc rối, mình không thể đến đó được.”

“Nhưng mình sẽ đợi!”

“...Đừng đợi, mình sẽ không đến đâu.”

“Mình sẽ đợi!”

Với sự cứng đầu gần như một kẻ bám đuôi, Ryuuji hét lên từ sau lưng Minori mà không hề đoái hoài đến những thành viên khác trong đội bóng mềm. Cậu không quan tâm liệu điều mình đang làm là khó coi hay không, hay liệu như đó là điều hổ thẹn, hay liệu như gương mặt cậu trở thành bộ mặt của quỷ vương mặt đỏ. Tình cảm đã bắt đầu xuất phát sẽ không dừng lại. Cái công tắc đã được bật lên sẽ không tắt đi nữa.

☺☻☺☻☺

Bốn giờ chiều ngày hai mươi tư tháng mười hai.

Sau khi lễ bế giảng kết thúc trước giờ nghỉ trưa và mỗi người đã thỏa mãn cơn đói của mình với những hộp cơm trưa mà họ mang theo bên mình, tất cả họ đã làm việc như những con quỷ để chuẩn bị cho lễ hội và đưa đến tình cảnh hiện tại. Tất cả các thành viên của Hội Học sinh và Ủy ban Chuẩn bị đều đang tập trung lại tại nhà thể chất. Mọi người đứng đó quan sát trong khi giáo viên phụ trách an toàn cháy nổ kiểm tra chi tiết những món đồ với một bản hướng dẫn trong tay. Nếu có thứ gì đó ngoài danh sách ở đây, thì...Ryuuji nghĩ, có lẽ cậu không phải người duy nhất hơi căng thẳng và nghĩ đến những điều tương tự.

“...Được, ổn rồi...Khoanh tròn. Không có vấn đề gì cả.”

Trước giọng nói được mong đợi từ lâu, những tiếng “Tuyệt!”, “Chúng ta hoàn thành rồi!” bật ra nhẹ nhõm.

“Được rồi, các quý ông. Hãy chắc chắn rằng không có bất cứ vấn đề gì xảy ra, được chứ? Trong trường hợp có bất cứ học sinh nào vi phạm nội quy về rượu, thuốc lá và nhưng thứ tương tự, người đó sẽ bị đuổi học ngay lập tức. Các em hiểu chưa? Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại, cô đặc biệt mong chờ em hoàn thành trách nhiệm của người quản lí và giám sát.”

“Rõ!”

Người mà Kitamura đã trả lời cùng với một cái giơ tay là người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) của chúng ta, cô Koigakubo Yuri (hiện đang tìm kiếm căn hộ). Cô ấy đang mặc bộ đồ theo phong cách ấn tượng, mạnh mẽ hơn hẳn thường ngày, cô mặc một bộ đồ tây màu xám sáng bóng và sang trọng, đeo những món trang sức vàng và tóc để theo kiểu búi cao. Những cô gái năm nhất bắt đầu thả lỏng và đùa giỡn xung quanh người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi).

“À đúng rồi, Yuri-chan-sensei, ồ hôm nay cô trông thật phong cách!”

“Lẽ nào là, một buổi hẹn hò ư?!”

Á! Một buổi hẹn hò trong đêm Giáng Sinh cùng với bạn trai!...Các cô gái nhao nhao phấn khích, nhưng nhóm những học sinh lớn hơn vẫn im lặng và phớt lờ họ. Sau khi biết cô Koigakubo Yuri trong một khoảng thời gian dài, từ tận trong thâm tâm mình họ biết rằng người phụ nữ ba mươi tuổi này không phải một chiến binh lãng mạn sẽ dễ dàng đi hẹn hò vào đêm Giáng Sinh. Ngay từ đầu, rõ ràng chuyện cô ấy đã đánh mất đối tượng hứa hẹn nhất vì sao Thủy nghịch hành vẫn còn rất mới mẻ trong trí nhớ mọi người. Và câu trả lời của cô ấy cũng đúng như những gì nhóm học sinh cũ đã dự đoán.

“Đó không phải một cuộc hẹn. Ngày hôm nay, sau việc này, cô sẽ đi đến ‘Lớp học mua bán bất động sản cho phụ nữ độc thân.’...Bởi vì, cô sẽ mua một căn hộ...Phí tham gia là một ngàn năm trăm yên…”

Rất hợp lí...Ryuuji thật sự hài lòng với câu trả lời này và cố đốt cháy hình ảnh anh hùng của người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) mang giáp sắt và trang điểm màu nâu tối trong đôi mắt mình, nhưng không, cậu hướng ánh mắt đi chỗ khác. Cậu hơi quá phấn khích.

“Ê~...?! Bất, bất động sản…?”

“...Vào, đêm Giáng Sinh…? Tại sao?”

Rõ ràng với những cô gái mười lăm mười sáu tuổi, đây là chuyện khá khó tin. Họ hẳn chỉ nghĩ rằng một cô gái xinh đẹp cùng với những người khác tham gia một lớp học bất động sản trong đêm Giáng Sinh thì có gì vui chứ?! Và không chỉ có vậy, thậm chí còn phải trả phí để tham dự nữa. Có vẻ như nó nằm ngoài khả năng thấu hiểu của họ.

“Các em thấy đó, trong đêm Giáng Sinh, một phụ nữ trông như có một cuộc hẹn hò sẽ chưa kịp chuẩn bị. Khối tài sản mơ ước bất ngờ xuất hiện, nhưng ô, chẳng có gì để giữ nó lại cả! Các em thấy đó. Nói cách khác, hành trình này là rào chắn đầu tiên của chúng ta. Đó bài kiểm tra đầu tiên đánh giá năng lực của một người phụ nữ độc thân trong việc cố gắng có được một ngôi nhà. Các em hiểu không?”

“Ờ…”

“Ừm…”

“...Được rồi, có vẻ như tỉ lệ thích thú đã chạm đến đáy, cô sẽ đi đây. A, những giáo viên khác vẫn sẽ ở trong phòng giáo vụ trong suốt thời gian này, vậy nên hãy chắc chắn rằng các em sẽ chào họ trước và sau bữa tiệc nhé.”

Và vậy là, bằng cách nào đó, tinh thần gần như méo mó của các học sinh lại hồi sinh, và tất cả hết lòng đáp lại, “Vâng ạ!”. Có lẽ người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) cũng đã lấy lại được sự thoải mái trong trong trái tim từ việc động viên những học sinh của mình trong lúc tuyệt vọng và thoải mái khẽ nhướng mắt lên. Khi cô ấy rời đi, cô thì thào với Ryuuji với một nụ cười nở trên gương mặt trong lúc đi ngang qua cậu.

“Cô mừng là cái cây hóa ra lại rất đẹp. Kết quả của em cũng đi lên nữa, và cô thực sự thấy vui mừng~. Cô chắc chắn rằng những nỗ lực của các em sẽ được đền đáp.”

Ryuuji cũng nhoẻn miệng cười lại với người giáo viên chủ nhiệm độc thân của mình.

“Cảm ơn cô! Em cũng tin rằng cô sẽ tìm thấy một căn hộ tốt!”

“A...ừm...cảm ơn em…

Chúng ta sẽ được đền đáp!

Ryuuji cũng nhìn vào cái cây được người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) khen ngợi với quyết tâm bí mật nhưng mạnh mẽ. Nó hơi đung đưa, nhưng cái cây đứng ngay chính giữa nhà thể chất thật khổng lồ, tuyệt vời và đẹp đẽ. Nó rất, rất tráng lệ. Những đường nối giữa những phần được dán lại được mài cẩn thận và chỉ nhìn qua thì không ai có thể nói được rằng nó đã từng bị đổ. Và nằm ở trên ngọn cây là ngôi sao của Taiga. Nó hoàn hảo.

Cái cây không phải thứ duy nhất hoàn hảo. Những ánh đèn trắng và xanh thắp sáng sân khấu từ phía trên, vị trí của chúng được điều chỉnh để giống như cắt qua nhau giữa không trung. Nếu ánh sáng của nhà thể chất được tắt đi và chỉ còn những ánh đèn chiếu sáng hội trường, không còn nghi ngờ gì nữa, chắc chắn nó sẽ trở nên rất lãng mạn. Bài xét nghiệm phân đã kết thúc và những gian hàng nước hoa quả, bánh kẹp, trái cây, bánh gạo và đồ tráng miệng được xếp hàng khéo léo cạnh bức tường. Những người lần lượt phục vụ đồ ăn, tất nhiên, là thành viên Ủy ban Chuẩn bị, nhà cung cấp cũng là một công ty phục vụ nổi tiếng. Thông qua các mối quan hệ của Ami, để đổi lại việc thu thập ý kiến của những người tham dự bữa tiệc về đồ ăn, họ có thể thuê một dịch vụ hoàn thiện cùng với đồ dùng, hoàn toàn miễn phí.

Đứng giữa những người đang tập trung, Kitamura hét lên, “Giờ thì!”

“Có rất nhiều rắc rối, nhưng, tất cả công tác chuẩn bị đều đã sẵn sàng! Các cậu, làm tốt lắm! Vô cùng cảm ơn sự hợp tác tuyệt vời của các cậu trong dự án ‘Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại’! Vẫn còn vài việc cần thực hiện nhưng xin tất cả các cậu hãy cứ vui vẻ!...Và Ami, cảm ơn cậu về cái cây và những món ăn.”

Được vây quanh bởi tiếng kêu khen ngợi đồng thanh, Ami cất lời, “Ồ không, đó không phải chuyện gì lớn lao đâu~!”, cô mở to mắt và cư xử hào hứng.

“Lại thế nữa rồi, Baka-chi đúng là...Ryuuji?”

“...”

“Này, ông ổn chứ?”

“Ê~? Cái, cái gì?”

Phản ứng lại với giọng nói của Taiga đang đứng ngay bên cạnh cậu, Ryuuji chớp mắt. Cậu hẳn trông như đang trong tình trạng tệ đến mức phải được hỏi xem liệu mình có ổn không. Ừ, trong mấy giờ cuối cùng, cậu đã phải làm việc không ngừng nghỉ, nhưng,

“Mắt ông, trông khá là đờ đẫn...hay tôi không thể biết ông đang nhìn vào đâu nữa? Ông cư xử đáng sợ quá. Chuyện gì xảy ra vậy? À, tôi biết là ông lo lắng về Minori sau những gì xảy ra ngày hôm qua, nhưng nếu ông không hào hứng lên.”

“Không. Ngược lại. Ngay lúc này, tui thực sự, thực sự bùng cháy. Nhìn xem, hội trường thật hoàn hảo. Những việc chuẩn bị đều đã đâu vào đấy. Và nếu Kushieda đến thì mọi thứ là…! Nhưng hóa ra đó lại là rào cản lớn nhất nhỉ. Tui đã cố mời cô ấy và thực sự khăng khăng về chuyện đó, nhưng cô ấy chỉ nói ‘xin lỗi’.”

Taiga khoanh tay.

“Ừ, mọi chuyện có thể sẽ dễ dàng hơn một chút nếu như sự cố ngày hôm qua không xảy ra...không, nhưng nếu ông đã hào hứng đến vậy thì...Ông sẽ ổn thôi. Đừng lo lắng. Cứ tiếp tục như vậy đi. Cứ để tất cả lại cho thiên sứ Taiga này.”

“...Chính xác thì bà sẽ làm gì?”

Không kể đến việc động lực của cậu cứ chạy vòng tròn, Ryuuji thật sự nhận ra điều ấy, nhưng khi nhìn vào Ryuuji, Taiga lại cho cậu một dấu chữ V tự tin.

“Tôi đã nói là đừng lo lắng. Chuyện sẽ ổn thôi. Tôi đã có kế hoạch rồi.”

Tiếng thì thào trao đổi kéo dài trong thoáng chốc và bị nhấn chìm bởi sự nhộn nhịp đang dâng lên quanh họ. Kitamura tạm thời giải tán nhóm trong khoảng thời gian cho đến khi mở cửa hội trường. Những người muốn thay đồ sẽ quay trở về nhà hay thay những bộ quần áo họ mang theo trong phòng học, những người muốn nghỉ ngơi sẽ đi tới các lớp hoặc một cửa hàng ở đâu đó cùng với bạn bè. Và vậy là các học sinh bắt đầu tiến về phía nhau và trò chuyện.

Theo kế hoạch hội trường sẽ được mở cửa vào lúc năm giờ chiều. Mọi người sẽ bắt đầu tiến vào từ lúc đó, Kitamura sẽ phát biểu khai mạc lúc năm giờ ba mươi và kể từ đó, bữa tiệc sẽ chính thức được bắt đầu!...Đó là kế hoạch. Mọi người có thể đến trễ tùy thích, họ cũng có thể ra về nếu muốn, họ có thể vui vẻ theo bất cứ cách nào, và bữa tiệc chấm dứt lúc bảy giờ ba mươi. Tất cả phải ra về lúc tám giờ, Ủy ban Chuẩn bị và Hội Học sinh sẽ lại tập họp vào tám giờ sáng hôm sau. Việc dọn dẹp sẽ được thực hiện triệt để và thật trách nhiệm.

Và vậy là, chỉ còn một tiếng đồng hồ cho đến khi hội trường mở cửa. Vậy nên, Làm gì đây?, Ryuuji dừng lại nghĩ nhưng cậu khẽ bị ai đó chọc vào khuỷu tay. Người làm việc đó là Kitamura.

“Giờ cậu và Taiga sẽ làm gì? Hội Học sinh sẽ chuẩn bị bàn lễ tân, nhưng, a, có lẽ cậu cũng có thể giúp đấy?! Vậy thì tốt quá!”

“Thật sao? Mình không bận tâm đâu.”

Rồi, Ami tựa cằm mình lên vai Kitamura và giờ mặt ra.

“Cậu cứ bảo không đi, đồ tồi. Yuusaku, cậu đúng là một tên chủ nô. Cậu biết không, những người như vậy sẽ không thành công đâu~.”

“Thôi đi. Cậu đang làm gì vậy hả Ami? Cậu cũng giúp nữa nhé?”

“Cậu đùa đó à? Mình sẽ đi về nhà, và thay, đồ ♡. Hẹn gặp lại cậu vào lúc khai mạc~!”

Taiga cũng tóm lấy tay áo Ryuuji như thể đang cố đi theo bóng lưng đang rời đi của Ami.

“Mình xin lỗi, Kitamura-kun. Mình cũng sẽ về nhà. Đi nào, Ryuuji.”

“Ê~? Về nhà làm gì? Tui ở lại cũng được.”

“Tôi đã nói là chúng ta sẽ về nhà! Đi nào! Nhanh lên! Được rồi, hẹn gặp lại cậu sau!”

Do đó, Ryuuji bị Taiga gần như dùng vũ lực kéo đi và buộc phải về nhà. Quay về nhà để làm gì cơ chứ? Cho dù cậu có hỏi, Taiga cũng sẽ phớt lờ câu hỏi đó mà không trả lời cậu. Vậy nên, nếu ông già Nô-en nhìn thấy bà làm ngơ người khác cũng không sao nhỉ?

Khi họ đến trước cửa ra vào khu căn hộ nhà Taiga.

“Một khi ông vào nhà, hãy mở cửa sổ phòng ông ra.”

“...Tại sao?”

“Cứ làm đi. Hãy cứ làm như tôi bảo.”

Taiga vô lí ra lệnh cho cậu, đặt một tay lên hông và chỉ tay kia vào chóp mũi của Ryuuji. Trong khi đang nghĩ, chuyện đó thì để làm gì chứ?

“Con về rồi đây.”

“A ☆ Mừng con đã về! Kết quả thi thế nào?”

Cậu tung bảng điểm về phía Yasuko, người đang cuộn tròn trong chiếc kotatsu và không quan tâm đến thế giới này. Trong khi nghe thấy tiếng hét ‘Á~ ☆’ mà cậu cũng chẳng biết là tốt hay xấu nữa, Ryuuji làm điều mình đã được bảo, cậu trèo lên trên giường và mở cánh cửa sổ phía nam đầy trách nhiệm. Phía bên kia ô cửa sổ là căn hộ của nhà Taiga, và ngay khi cậu quay mặt mình về phía phòng ngủ của cô ấy.

“...Đây!”

“Ui?!”

Cánh cửa sổ trượt ra và ngay lập tức, Taiga ném vào Ryuuji một cái hộp lớn đến mức cánh tay cô khó có thể ôm vòng qua nó. Cậu nhanh chóng đưa cả hai tay ra và bắt lấy nó. Cái hộp không nặng như vẻ bề ngoài, nhưng dù vậy, cậu vẫn rất ngạc nhiên.

“Cái, cái gì thế này! Trời, nguy hiểm lắm đấy, đừng có lười biếng thế…”

“Ông hãy mau mở nó ra đi. Một khi nhìn thấy nó ông sẽ hiểu. Tôi sẽ sang trong vòng ba mươi phút.”

Và rồi cánh cửa sổ phòng Taiga đóng chặt. Những tấm rèm cũng được lịch sự kéo lại và Ryuuji bị bỏ lại một mình. Không, cậu không phải một mình.

“Chuyện gì vậy, De Yansu? Cái gì thế~?”

“...Taiga, đã ném nó vào con...bảo con mở nó ra…”

“...Nhìn cái hộp trông thật xa xỉ. Đây là đồ ăn nhẹ hay gì sao~?”

Đối mặt với Yasuko, Ryuuji ngồi trên sàn và chuẩn bị mở chiếc hộp bí ẩn Taiga đã ném sang. Đôi tay của cả hai mẹ con cùng nắm lấy nắp hộp và đồng loạt nhấc nó lên. Rồi...

“Ô...ồ…☆”

“Ô...ồ…☆”

Miệng họ há hốc theo cùng một góc. Thời điểm họ trợn tròn con mắt và chìm vào im lặng cũng giống y như nhau. Chỉ vào những lúc như thế này, gen di truyền của nhà Takasu bên trong Yasuko và Ryuuji mới trở nên rõ ràng và hai người họ trông giống hệt với nhau.

Có tiếng mở cửa cất lên, cậu có thể nghe thấy tiếng giầy cao gót lạch cạch từ cửa trước. Theo sau đó, có tiếng bước chân vội vã tiến vào phòng khách như thể đang ở trong chính ngôi nhà của mình vậy.

“Hở? Ryuuji? Ya-chan? Hai người đâu rồi?”

“Ở đây! Trong nhà tắm!”

Khi cậu trả lời, cô từ phòng khách quay trở lại hành lang và nhòm qua cánh cửa đã để mở. Hai người họ chỉ vào nhau.

“A!”

“Ô!”

Họ thốt lên bất ngờ. Ryuuji đang đứng nhìn vào gương. Hai chân khúm rúm và đang cuốn dây của máy sấy tóc, Yasuko cũng nhận ra sự xuất hiện của Taiga và ngẩng mặt lên nhìn cô.

“Ồ~☆.”

Bà kêu lên và mỉm cười. “Tuyệt với, tuyệt vời~, cháu trông thật dễ thương, Taiga-chan~!” Bà nhẹ nhàng vuốt thẳng lớp lông thú quanh cổ cô. Ryuuji lúng túng không không biết phải nói gì và đôi mắt cậu sáng lên.

Trong vòng ba mươi phút, Taiga đã biến từ một cô nữ sinh trung học bé nhỏ thành một thiếu nữ sắp đi dự tiệc. Tóc mai của cô được kẹp một bên, mái tóc xoăn dài được vén lên đỉnh đầu. Cái trán trắng muốt cô ánh lên, đôi môi màu hồng ngọc và đôi mắt lấp lánh được nhấn mạnh vào độ sâu bởi mascara đen óng, trông thật sững sờ. Sự nữ tính trong vẻ tinh tế lúc thường của Taiga, gương mặt như búp bê Pháp của cô càng tăng thêm nhờ lớp trang điểm sáng, những nét khác biệt và tinh tế của cô vô cùng nổi bật, biến gương mặt cô thành một gương mặt xinh đẹp và lộng lẫy.

Chiếc tất dài tôn lên chiếc váy lụa nhỏ nhắn buông xuống đến đầu gối rất hợp với vóc dáng xinh xắn của cô. Bộ ngực buồn bã của cô không cần phải phiền đến Ryuuji nữa, khi phần xếp nếp đã che nó đi. Không chỉ có vậy, cô đi một đôi găng tay dài đen bóng và một chiếc áo khoác lông cáo 7/8 ngắn tay trẻ trung. Cầm một chiếc ví có phần rìa đính cườm lấp lánh, và đeo một chiếc vòng ngọc trai càng làm tăng thêm vẻ mảnh mai của cái cổ, Taiga thật ra, hoàn hảo. Cô ấy xinh đẹp và duyên dáng từ bất cứ góc độ nào, bộ đồ đen của cô cũng rất thời trang. Cô đẹp đến mức người ta cảm thấy xấu hổ vì đây chỉ là một bữa tiệc. Một nụ cười nhẹ nhàng từ từ nở ra trên đôi môi của cô gái xinh đẹp ấy.

“...Thật tuyệt. Kích cỡ rất hoàn hảo.”

Ryuuji cũng bảnh bao mặc một bộ đồ quá ổn, theo phương diện nào đó nói thật, người ta cảm thấy xấu hổ vì đó là dành cho một bữa tiệc.

Bên trong chiếc hộp Taiga đã ném sang là một bộ lễ phục màu đen, và theo lời khuyên của Yasuko, cậu hơi nới lỏng nút thắt trên chiếc cà vạt của mình, chỉ cài khuy giữa trong ba chiếc khuy của áo khoác, tóc mái vuốt lên trên đầu và ép xuống bằng sáp vuốt tóc, rồi, ôi trời! Ryuuji trở thành hoàng tử lôi cuốn...của thế giới ngầm. Phó băng đảng Yakuza, người thừa kế, những cái tên như vậy sẽ rất hợp với cậu.

Nhưng điều duy nhất không phù hợp là gương mặt của Ryuuji. Thật ra bản thân sự thanh thoát của bộ đồ rất phù hợp và màu sắc cũng thời thượng, màu đen nhưng không mang đến cảm giác tang tóc.

“Liệu cái này, cái này...cái này có thực sự ổn không?! Tui, tui, tui mượn nó cũng không sao chứ! Tui không thể d, d, d, dừng lắp bắp…”

Nó trông đủ đắt tiền để khiến cậu muốn liếm đôi môi khô và ấp úng. Taiga nhún đôi vai đang quàng khăn lông của mình như chẳng có chuyện gì cho lắm và nói thẳng với cậu.

“Ông không mượn nó. Tôi tặng nó cho ông.”

“Bà sẽ tặng nó cho tôi?! Bà biết không, có chữ R.Aisaka được thêu trên lớp lót đấy!”

“Khi tôi bỏ nhà, tôi đã bảo người chuyển đồ mang theo mọi thứ trong tủ quần áo, và cuối cùng họ đã mang thứ này đi cùng. Đừng lo lắng. Ông ấy được ai đó tặng nó như một món quà, nhưng nó quá rộng với ông ấy. Có vẻ như sẽ rất rắc rối cho ông ta sửa nó, vậy nên ông ta cứ treo nó ở đấy. Nếu nó làm phiền ông thì tháo cái tên đó đi. Tiêu hủy chứng cứ.”

“Không đời nào tôi lại mặc bộ đồ tên khốn đó để lại.”

“Nó là của Gucci.”

“U~...”

“Nếu ông không mặc nó, tôi sẽ phải vứt nó đi.”

“Đ, đ, đúng là lãng phí! A~, kéo cắt chỉ thêu! Tui sẽ tiêu hủy chứng cứ.”

Trong khi Yasuko cũng tham gia vào và gật đầu với Ryuuji, cậu cắt bỏ đường chỉ thêu. Mượt mà kéo sợi chỉ ra và do đó, Ryuuji chính thức có được bộ đồ của phó băng Yakuza. Taiga đã tặng nó cho mình và vứt bỏ nó thì thật quá lãng phí...và trong khi nói với mình như vậy, Ryuuji một lần nữa phấn khích nhìn vào tấm gương. Trong đó là một cậu trai trẻ đẹp trai hấp dẫn!...không may, chuyện đó sẽ không xảy ra, gương mặt cậu có sức mạnh để làm điều đó theo cách của mình, và cũng đâu phải nó chẳng hề không hợp với cậu. À, nó hợp với cậu. Hay đó là điều cậu đang nghĩ. Cậu không biết bên thứ ba sẽ nghĩ gì.

Khi nhìn vào Ryuuji qua tấm gương, Taiga nở một nụ cười trên đôi môi anh đào của mình.

“Xong thứ này là mọi việc đều đã xong. Nhưng, phần quan trọng nhất...ông hiểu đúng không? Tối nay ông sẽ mặc bộ đồ này, và ông sẽ làm chuyện ông đáng ra phải làm...Tôi tuyệt đối sẽ không cản đường. Dù sao thì, cứ tin vào tôi và thoải mái đi. Và, đây sẽ là ngày duy nhất tôi nói điều này, nhưng Takasu Ryuuji, hôm nay ông trông nhẹ nhàng hơn nhiều so với bình thường hay...ông trông rất ấn tượng. Đó là lí do tại sao, hãy thẳng lưng và tự hào nâng cao cằm lên.”

Tối nay trông bà cũng rất ổn.

...Nhưng cậu không thể nào nói như vậy. Đôi môi cậu run rẩy và cậu đột nhiên không thể nhìn thẳng vào Taiga. Nếu cậu nói điều đó, cậu sẽ muốn che mặt đi. Bà làm tui xấu hổ, đồ ngốc, cậu khẽ rên rỉ sâu trong cổ họng. Biết rằng Ryuuji đang xấu hổ, Taiga bật ra một tiếng đằng hắng từ trong cổ họng mình.

Cậu biết mình phải làm gì.

Vậy nên mọi người sẽ được tưởng thưởng, vậy nên mọi người sẽ có thể bước sang ngày mai với những nụ cười, cậu sẽ vui vẻ trải qua đêm Giáng Sinh này. Cậu sẽ hoàn thành vòng tròn hạnh phúc mà không hề thiếu đi một ai. Cậu chưa từ bỏ Minori. Cậu cũng sẽ gửi tin nhắn mời cô ấy đến. Cậu cũng sẽ gọi điện cho cô nữa. Nếu Taiga đã có kế hoạch, cậu sẽ thử tin vào phước lành của thiên sứ Taiga. Chuyện gì vậy chứ, có lẽ là cả phước lành của Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại nữa.

Cậu siết chặt nắm đấm trước chậu rửa tồi tàn và hồi sinh bản thân với một tiếng “...Được!”. Cậu cũng không biết liệu Taiga đang nghĩ đến gương mặt của Kitamura hay cô ấy đang nghĩ đến giấc mơ về ông già Nô-en của mình, nhưng ánh sáng trong đôi mắt cô càng rực rỡ.

“Ồ~ đúng rồi ☆. Hề hề~. Ya-chan sẽ niệm một phép màu trưởng thành lên hai con~!”

Yasuko tươi cười nhìn vào họ rồi rời khỏi phòng tắm chật hẹp trong khi mỉm cười. Bà đi vào phòng mình rồi quay trở ra, bà đang cầm trên tay một chai nhỏ màu tím và một chiếc hộp da cũ sờn. Đầu tiên Yasuko quay sang Taiga.

“Cô xin lỗi~!”

“Oa!”

Sau khi xịt thứ dung dịch từ trong chai lên đầu ngón tay mình và lắc tay vài lần trong không khí, rồi tay bà nhẹ nhàng ấn lên vùng ngực trên bộ váy của Taiga. Trước một Ryuuji sửng sốt và nói không nên lời, tay mẹ cậu đưa lên đưa xuống hai lần khắp khe ngực phẳng lì như thềm lục địa của Taiga. Một lát sau, một mùi hương dễ chịu cùng với hơi ấm bí ẩn bay vào mũi cậu.

“Hì hì, đây là, nước hoa~☆. Nó có một chút mùi thơm, nhiều hơn loại Toilette nhưng nếu cháu bôi một chút~ xíu lên bụng, lên ngực và những nơi ấm áp, cháu sẽ không thất bại đâu~☆.”

“Cảm...cảm ơn cô...Oa, nó, đúng là rất thơm...nước hoa thật, nó giống như cháu thực sự trở thành người lớn vậy!”

Và, chun mũi trước mùi hương trông giống như một con thú hơn là một người trưởng thành, Taiga mỉm cười với Yasuko. Yasuko cũng vui vẻ đáp lại.

“Nó sẽ quyện với mùi của Taiga-chan, và đến khi bữa tiệc bắt đầu, cô chắc chắn mùi hương sẽ chỉ bay lên một chút thôi~! Tiếp theo, mẹ sẽ tặng thứ này cho Ryuu-chan! Ta đa!”

Trong chiếc hộp bà mở ra là một chiếc đồng hộ nam bắt mắt của Nhật. Mặc dù nó không quá hào nhoáng, đó là một chiếc đồng hồ trang trọng không hề rỉ sét hay sứt mẻ, và thậm chí chiếc kim giây vẫn cứ chuyển động và khớp hoàn hảo với thời gian. Với món đồ cũ như thế này, chắc chắn nó phải được chăm sóc rất...A. Ryuuji nhận ra rằng đó có thể là.

“Đợi đã...cái này, là của bố ư?”

“Sai rồi ☆.”

Đơn giản phá vỡ trí tưởng tượng lãng mạn của cậu con trai, Yasuko thích thú mỉm cười.

“Từ rất lâu rồi, khi mẹ chạy đi khỏi nhà với nhiều đồ giá trị nhất mẹ có thể mang được. Những bộ kimono, cái kẹp gắn đá quý trên chiếc khăn quàng~, những chiếc nhẫn~, bất cứ thứ gì lấp lánh mà mẹ có thể chạm tay vào~. Mẹ đã mang thứ này đi cùng với mình nữa, nhưng khi mẹ đưa nó cho một tiệm cầm đồ có vẻ như nó không thể bán được với giá cao, và vậy là~, trong lúc bủn xỉn mẹ không chịu bán nó, nó đã còn cho đến tận ngày hôm nay~.”

“...V, và những món đồ khác…”

“Chúng đều~ đã được bán lấy tiền trước khi Ryuu-chan lên ba tuổi ☆.”

...Những đứa trẻ tự nhiên không thể nói được gì khi nghe thấy câu chuyện cuộc sống quá khắc nghiệt của người mẹ. “Nhưng thực sự~, Sẽ thật tuyệt nếu như chúng ta có chiếc đồng hồ Rolex của bố con~, với kiểu đính kim cương của mình nó sẽ trông rất hợp với con~.” Yasuko kể lại trong lúc Ryuuji đeo chiếc đồng hồ vào tay mình. Kích cỡ rất vừa vặn và thép không gỉ lạnh đến ngạc nhiên. Nó đủ để khiến trái tim cậu nóng lên.

“Vậy, cái này, là của...đúng hơn...đã bị trộm từ ông ngoại…!”

“Chính~ xác! Ồ~! Nó trông rất tuyệt, rất tuyệt, rất tuyệt với Ryuu-chan~! A~, mẹ mừng là mình đã không bán nó vì đậu phộng~! Mẹ thực sự thắc mắc ngày đó mẹ đã làm gì vậy~.”

Cậu không biết ngày đó như thế nào, nhưng cậu tiếp tục ngậm chặt miệng một chút. Sự hồ hởi của cậu cũng lắng xuống, và khi cậu đến nhìn vào bản thân mình, cậu trông thấy rằng thứ mình đang mặc là bộ lễ phục Taiga cướp đi khỏi người cha ghê tởm ấy và một chiếc đồng hồ Yasuko đã ăn trộm từ ông ngoại ruột của cậu để sống sót khi bà rời khỏi nhà,

Cảm giác như cả người cậu được bao bọc với những thứ có nguồn gốc không chính đáng...nếu có ‘ai đó’ thật sự đang quan sát, chuyện này có thể khiến cậu bị trừng phạt. Những cơ bắp trên lưng cậu bất giác run rẩy. Cậu nhớ đến điều mình muốn quên. Ông bố không được đền đáp, một tràng những lời Ami, ôi thật cao quý và vĩ đại, đã nói. Bộ lễ phục và chiếc đồng hồ của cậu chứa đầy sự thiếu suy nghĩ, sự hối hận, sự phẫn nộ và tất cả những lời nguyền rủa để lại từ những người cha đã bỏ rơi con gái mình.

Tại sao.

Không, dừng lại, mình không nên nghĩ về những điều phẫn nộ và nguyền rủa Giáng Sinh,

Ngày hai mươi tư tháng mười hai, một chút trước năm giờ chiều. Yasuko đã gọi một trong những người lái xe quen thuộc đến trước cửa khu căn hộ nhà Takasu để Taiga không phải đi bộ đến trường trên đôi giày cao gót của mình.

Họ bước vào chiếc taxi một cách lộng lẫy và nói cho tài xế điểm đến của mình. “A, một cuộc hẹn hò?!”, người đàn ông già thân thuộc trêu chọc, nhưng cả hai đáp lại, “Không, không phải!”. Nhét chặt trong túi sau của bộ lễ phục của Ryuuji, người đang chìm xuống ghế, là món quà nhỏ cậu muốn tặng cho Minori.

Rồi, màn đêm buông xuống thị trấn.

Ánh sáng của Giáng Sinh nhấp nháy như thể một dòng lũ ánh sáng.

Ngực Ryuuji cảm thấy đau nhói.

Hi vọng và lo lắng trào lên trong cậu hết cái này đến cái khác.

Ryuuji không ngừng chạm lên nút cà vạt. Nắm lấy tay áo để khiến mình dừng lại. Taiga lặng lẽ nói với cậu, “Tôi đã nói rồi, ông sẽ ổn thôi.” với một giọng đi kèm một nụ cười.

Chiếc ta-xi mà phó băng Yakuza trong bộ lễ phục Gucci và một thiếu nữ thanh lịch, vẫn còn thấp mặc dù đã đi đôi giày cao gót chín centimet, đã tiến vào như một cỗ xe ma thuật, chở một cậu trai và một cô gái khác với con người lúc bình thường tới một thế giới rực rỡ khác với bình thường, chiếc taxi lái đi với vận tốc bốn mươi cây số một giờ theo hướng thị trấn Giáng Sinh rực rỡ.

Chương 5 Sửa đổi

“Ngay cả khi chúng ta đã đến đây từ sớm nhưng nơi này đúng là quá đông! Ở đây có bao nhiêu người vậy?! A, đó là Takasu!”

“Này, Taka-chan! Ở đằng này!”

Năm giờ mười lăm phút chiều.

Một cây thông lấp lánh được đặt chính giữa nhà thể chất, mấy tấm rèm đã được khép lại, những bóng đèn chiếu sáng và đèn trang trí giăng khắp nơi, trong hội trường đang chật cứng những học sinh ồn ào. Sự hào hứng trước bữa tiệc Giáng Sinh không phải điều họ có cơ hội chứng kiến mỗi ngày và có lẽ nó cũng đã lên đến đỉnh điểm, có đủ kiểu người phấn khích về mọi thứ. Có những người đội những chiếc mũ tiệc bóng loáng được phát ở bàn tiếp tân, có những người đeo cặp kính Groucho với cái mũi giả, và cũng có cả những người mặc lễ phục nữa…

“A, coi chừng! Sao cậu dám đánh đổ nó chứ! Cậu sẽ khiến bụi đất bết xuống sàn nhà đó!”

...Mang một cái khăn và một cái tạp dề, lại còn cư xử như bà lão ở căng tin. Í...là phản ứng của anh chàng đã bị la mắng, cậu ta nhún vai. Nhưng cậu ta đáng bị như vậy. Ngay cả với một hội trường chật ních người, cậu ta vẫn run rẩy cầm một cốc đầy nước hoa quả trên một tay và sắp sửa đánh đổ nước ngọt có ga lên sàn nhà.

Noto và Haruta chen qua đám đông như thể họ đang bơi qua một con sóng với một cú quạt tay về phía trước, và tiến lại gần bà lão trong bộ lễ phục với cái khăn. Khi nhận ra họ, bà lão Ryuuji thốt lên, “Ô!”, và trưng ra bộ mặt quỷ Dạ Soa đặc biệt của mình. Ờ, không, là cậu đang mỉm cười.

“Này, Taka-chan. Mình không thể tin được là cậu lại mặc một cái tạp dề khi cậu có những thứ tuyệt vời đến thế! Và nói xem, kể từ bao giờ mà cậu lại có một bộ lễ phục thời thượng như vậy?! Ôi trời~, cậu may mắn thật~! Mình thì mắc kẹt với bộ đồ mình vừa mới mua ở khu nhà ga này!”

Và trong khi Haruta kéo và vặn vẹo vạt chiếc áo đan của mình.

“Trường hợp của Haruta vẫn còn chấp nhận được. Nó vẫn là đồ mới. Mình, mình có cái này, cái này. Mình đã mặc nó hai năm rồi.”

Noto kéo chiếc áo khoác lông cũ của mình, trên đó có tên của một ban nhạc nhỏ viết bằng chữ khổ lớn. Đôi mắt của họ rơm rớm buồn bã như thể muốn nói, ‘Nếu mọi người sẽ ăn diện thế này thì cũng phải nói với bọn mình chứ~’. Nhân tiện, chuyện đó thậm chí còn chẳng dễ thương được như cục phân mèo.

Từ phía sau hai anh chàng đáng thương, một giọng lạnh lùng cất lên.

“Này! Các cậu biết không, đây là hàng lấy nước trái cây đó!”

“Đừng có chen hàng!”

Cũng hơi khó để nhận ra được chuyện đó với một đám đông như vậy, nhưng có vẻ như Noto và Haruta đã vô tình chen vào đầu hàng.

U~ ô, Ryuuji nghĩ rồi vẫy chiếc muôi của mình cùng với ánh nhìn xuyên thấu hiện lên trong đôi mắt. Tựa như một phép màu, quỹ đạo của cái muôi đã xóa bỏ Noto và Haruta khỏi chiều không gian của những người đang đứng xếp hàng. Về cơ bản, cậu kéo họ vào một chút. Chỉ cần khua cái muôi lên, nói chung Ryuuji sẽ không có đối thủ.

Haruta gục cái đầu để tóc dài của mình xuống và cúi đầu trước những người đang xếp hàng, cậu ấy nói, “Rất xin lỗi.”, trong khi đó Noto người đeo cặp kính mờ sương vì đứng gần quá nhiều người, chỉ vào một nhóm các cô gái mặc đồ Trung Hoa và đưa ngón tay rụi mạnh lên mắt kính.

Sau khi đến bữa tiệc trên một chiếc xe ngựa nhiệm màu, chàng hoàng tử của thế giới ngầm hiện được sắp xếp làm người phụ trách quầy nước hoa quả cạnh tường đang tỏa ra dáng dấp của một kẻ ngoài hành tinh.

Nhưng dù vậy, cũng không phải Ryuuji muốn nhận lấy công việc nhàm chán này. Khi cậu và Taiga cùng ra khỏi chiếc xe, tất cả những ánh mắt ngạc nhiên của những học sinh ở đó đều đổ dồn vào họ. Đó không phải tưởng tượng của cậu, thật sự không phải. Có những người nói, ‘thật thời trang’, ‘thật xinh đẹp’, ‘thật đáng yêu’, và thậm chí còn có những câu có chút điên khùng như, ‘Không thể mong đợi thứ gì hơn nữa từ Hổ. Đôi giày cao gót kia đúng là cặp vũ khí chết người…’. Hầu hết là như vậy, nhưng trong ánh mắt mọi người còn có chút ghen tị.

Trong khi thu hút sự chú ý của đám đông xung quanh, họ từ từ sánh vai bước từng bước tiến về phía trung tâm của hội trường nơi có cây thông Giáng Sinh. Rồi tình cờ, ánh mắt của Ryuuji liếc về phía những bức tường. Đó là khi mọi chuyện trở nên sai lầm. Ánh mắt cậu bắt đầu dán chặt vào nó. Nước si-rô nhỏ xuống từ chiếc muôi, vụn bánh gạo rải rác trên khăn trải bàn mặc dù hội trường chỉ mới được mở cửa không lâu. Những người đáng ra phải phục vụ đồ ăn lại đang nói chuyện phiếm, “A đúng là rất lạnh”, “Dù vậy, chắc chắn ở đây vẫn rất đông đúc”.

Vào lúc đó một trong hai bên má Ryuuji giật giật. Bàn tay phải của cậu gãi lên khu vực nơi có chiếc túi áo đồng phục đã biến mất của mình, nhưng rồi cậu nhớ ra hiện giờ mình đang mặc một bộ lễ phục. Cậu cũng không có cây gậy Takasu. Cậu có khăn giấy và khăn tay, nhưng không có khăn ướt. Cậu không có bộ nước muối nở của mình. Cậu không có chất tẩy vết ố khẩn cấp, và cậu cũng không có chiếc khăn ma thuật. Cậu không có miếng giẻ bằng vải tổng hợp đa dụng ưa thích của mình. Cậu không có bình xịt axit citric. Cậu thậm chí còn không có keo kháng khuẩn, bình xịt khử mùi hay xà phòng thiên nhiên...Cậu hoàn toàn sơ hở. Có lẽ cậu cũng đang trần truồng.

Ryuuji cảm giác mình giống như một người lính đã vứt bỏ tất cả lí lẽ của bản thân và liều lĩnh chạy về phía trước. ‘Chết tiệt cứ bắn đi! À, không...Tránh ra nào~! Xin, xin hãy để tôi làm việc này~! Tôi sẽ giữ cho nơi này không bị biến thành một đống lộn xộn~!’...Ryuuji lộ ra trước làn đạn của kẻ thù, hoàn toàn trần truồng và bắt đầu thể hiện thói quen biến thái mà cậu thường che giấu. Taiga chán nản đã biến đi đâu đó, và khi cậu ấy đến.

“Nhưng Takasu, cậu sẽ làm việc này trong suốt thời gian diễn ra bữa tiệc sao? Mình cảm thấy tội nghiệp cho cậu.”

“...Không, không phải suốt buổi tiệc...mình…nghĩ vậy…”

Cậu chỉ có thể lắc đầu để đáp lại Noto, người một lần nữa tiến đến gần cậu, và lần này đã xếp hàng đàng hoàng từ phía cuối hàng cho đến khi tới được chỗ cậu. Trong khi đổ nước trái cây vào cốc của Noto, cậu bắt đầu hỏi lại, cậu đang làm cái quỷ gì vậy, và nhìn xung quanh mình.

Vẫn còn một chút thời gian trước khi tới năm giờ ba mươi phút, thời điểm bữa tiệc chính thức bắt đầu. Thế nhưng, giờ đã có rất nhiều học sinh ở trong nhà thể chất, nó chật cứng vượt xa những gì cậu đã tưởng tường. Cậu có cảm giác như ở đây không có nhiều học sinh năm ba. Đó cũng là chuyện đương nhiên vì họ còn có kì thi tuyển sinh cần phải học. Nhưng dù vậy, vẫn có những người trong bộ đồng phục, những người thể hiện khiếu ăn mặc, một nhóm người tận dụng dịp này để đi theo hướng hoàn toàn tức cười bằng cách ăn mặc giả gái, hay những bộ trang phục linh vật trải dài từ các loài động vật đến những nhân vật có bản quyền xuất hiện và biến mất ở đây đó. Cũng có những cặp đôi dính lấy nhau và đang bị trêu chọc bởi tiếng rên rỉ ‘Đêm tình, đêm tình!’ của nhóm giả gái.

“Ô?! Cái gì thế này?!”

“Đó là phái Ami-chan vẫn được đồn đại là gần đây đã vượt ngoài tâm kiểm soát. Họ đúng là cực kì…”

Hơn một chục cậu trai đang mặc áo happi/*happi: loại áo khoác người Nhật hay mặc trong các lễ hội | wikipedia*/ dài màu vàng huỳnh quang với những chữ cái trông luộm thuộm và đáng sợ viết trên lưng ‘Ami-sama vạn tuế’, ‘Ami-sama yêu quý’, và buộc chặt băng đô quanh chán. Họ quỳ một chân thành hàng ở cửa ra vào với gương mặt nghiêm túc, và…“Ồ~, bữa tiệc...Á~!”...vô tình đe dọa nhóm con gái đã hoàn thành công việc của mình ở bàn tiếp tân mà không hề thay đổi sắc mặt. Haruta cũng đang húp cốc nước trái cây của mình.

“Họ đang chờ Ami-chan đến đây~. Họ trông khá là nguy hiểm đúng không~? Hí hí hí!”

Cậu ấy cười cợt họ từ phía xa. Tuy nhiên, thứ đang táo bạo treo lủng lẳng trên ngực cậu là một chiếc máy ảnh trông rất nguy hiểm được gắn với một ống kính dài bất thường.

“Vậy Haruta. Cậu định chụp bức ảnh gì vậy…?”

Bỏ qua chuyện này là một việc rất khó với một thành viên Ủy ban đang tổ chức bữa tiệc. Tuy nhiên tên ngốc đó vui vẻ nói rằng, “A, cậu nhận ra rồi sao?!” và tự hào giơ lên dấu chữ V.

“Cậu biết mà, là Ami-chan~! Được rồi~ Cô ấy sẽ đung đưa, đung đưa, lắc lư. lắc lư với một bộ trang phục không nào thể tin nổi khác. Cô ấy hẳn sẽ như vậy khi xuất hiện~! Vậy nên mình đã mượn thứ này~! Aha ha ha ha ha ha ha!”

Từ cái miệng há rộng đang cười lớn của Haruta một dây nước hoa quả lắc lư chảy xuống từ trong miệng cậu trông tựa như một dây nước bọt. Tên ngốc ấy còn không buồn giả vờ quan tâm đến nó, cậu ấy đột nhiên giơ mặt ra và nói với vẻ kiên quyết.

“Mình, chỉ muốn ghi nhớ đôi trân của Ami-chan, mình muốn lưu lại một bức hình…”

…“Ý cậu là đôi chân”, Noto sửa lại, giọng nói của cậu có chút buồn chán. Ryuuji quên đi cơn giận trong lòng và nhẹ nhàng lau miệng cho tên bạn thân thiểu não. Tuy nhiên, “Ê~, cái gì vậy?! Cậu đừng có cư xử như mẹ mình! Thật kinh tởm!”...Tay cậu bị đánh bay đi một cách thô lỗ đến bất ngờ. Noto an ủi và vỗ vào lưng cậu, nhưng đôi mắt cậu ấy còn không nhìn vào Ryuuji, người đang rơm rớm nước mắt nữa, mà quan sát đám đông huyên náo xung quanh.

“Nhưng, Ami-chan đâu? Các cậu biết không, bữa tiệc cũng sắp bắt đầu rồi? Dù vậy mình đã nhìn thấy Kihara và Nanako.”

“Oa~! Kihara, cô ấy đang khoe đôi chân của mình với một chiếc quần ngắn~! Cô ấy đúng là đang khiêu khích chúng ta~! Thật gợi cảm~! Mặt khác thì Nanako-sama đang mặc một chiếc váy Lọ Lem trắng muốt~! Cô ấy cũng đang khiêu khích chúng ta~! Thật quyến rũ~!”

Những lời của tên ngốc ấy lập tức chạy từ tai phải sang tai trái Ryuuji. Giờ nhắc đến chuyện đó, cậu cũng chưa hề trông thấy Ami. Có vẻ như cô nàng hay gây chú ý đó đã dành thời gian ăn diện lộng lẫy. Có lẽ cô ấy sẽ mặc thứ gì đó nực cười giống như những thứ cô ấy đã mặc khi làm người dẫn chương trình cho cuộc thi sắc đẹp của lễ hội văn hóa. Hay có lẽ, cô ấy sẽ cố tình đến muộn để thu hút tất cả sự chú ý và rồi, ‘Ha ha! Hãy bò phía sau Ami-chan trong khi cô ấy bước đi, hãy hít hà và liếm láp mùi hương trên vết chân mà cô ấy để lại, hãy khóc ầm lên sung sướng trước sự kì diệu từ sắc đẹp tuyệt đối của cô ấy, và hãy tránh đường ra những kẻ tầm thường ngu ngốc, hí hà!’. Cũng có thể như vậy lắm, đó là lí do tại sao cậu nép mình lại.

Nhưng…

Thật sự thì, người mà cậu đang tìm kiếm kể từ nãy tới giờ không phải là Ami.

Ngay cả khi cậu đang trộn nước hoa quả, lau bàn rồi nói chuyện với Noto và Haruta, người cậu vẫn đang chờ đợi và chưa hề bỏ quên một giây phút nào không ai khác ngoài Kushieda Minori.

Ryuuji nhìn khắp nhà thể chất chật cứng học sinh. Cậu nhẹ nhàng ấn xuống cái cục nhỏ trong túi sau của mình.

Tin nhắn cậu vừa mới gửi vẫn chưa hề có câu trả lời. Cậu đã thử gọi điện thoại cho cô ấy một lần nhưng lại được chuyển tới hộp thư thoại, và kể từ lúc đó cậu cũng không thể nghe được một lời nào từ cô ấy. Trước khi kịp nhận ra, cậu đã lạc mất cả Taiga, người đã nói với cậu trong khi ưỡn bộ ngực phẳng lì ‘Ông sẽ ổn thôi, cứ để chuyện đó cho tôi’.

Cô ấy vẫn không đến.

Không, đúng hơn là, giống như cậu đã nghĩ. Không cần biết hôm nay cậu có mời cô ấy bao nhiêu lần đi nữa, cô ấy đã quyết định sẽ không đến. Và cuối cùng, cô ấy vẫn không thay đổi suy nghĩ của mình, vậy nên có lẽ, cô ấy thật sự sẽ không xuất hiện...Không, đừng nghĩ như vậy. Ryuuji lắc đầu thật mạnh. Cậu cố xóa bỏ những suy nghĩ chán nản trong đầu mình. Cậu có thứ muốn cho Minori xem đúng không? Cậu có thứ muốn tặng cho cô ấy đúng không? Liệu một điều mà chính bản thân cậu còn không tin tưởng có trở thành sự thật hay không? Hơn nữa bữa tiệc thậm chí còn chưa diễn ra cơ mà. Mọi thứ vừa mới chỉ bắt đầu. Ryuuji nắm chặt lấy chiếc muôi, cậu ngẩng mặt lên, nhưng vào đúng thời điểm đó.

“Ờ~, thưa quý ông quý bà! Cảm ơn, cảm ơn, cảm ơn các bạn rất nhiều vì đã tham dự buổi tiệc Giáng Sinh ngày hôm nay!”

Giọng nói được chiếc mi-crô khuếch đại của Kitamura vang khắp hội trường. Ryuuji, Noto, Haruta cùng những người khác trong hội trường đều đồng loạt nhìn về phía sân khấu...và cười ngặt nghẽo. Hàm họ chỉ biết rụng xuống khi nhìn thấy hình ảnh táo bạo của chủ tịch Hội Học sinh, người đã tổ chức bữa tiệc tối nay.

“Xin mọi người hãy lấy những quả pháo giấy đã được phát tại bàn tiếp tân ra! Để ăn mừng đêm Giáng Sinh, mình sẽ đếm ngược tới lúc bắt đầu bữa tiệc!”

Mỗi người lúc đi vào hội trường đều được nhận một quả pháo giấy.

Trên sân khấu, Kitamura mỉm cười với tâm trạng thoải mái và ăn mặc rực rỡ giống như một ông già Nô-en khỏa thân. Ngoài bộ râu giả, chiếc mũ đỏ thường thấy, đôi ủng đen, chiếc quần đỏ, và sợi dây đeo chỉ che đi núm vú của cậu, cậu ấy không mặc gì cả. Cậu ấy ở trần trùng trục.

Tại sao? Để làm gì? Những người có mặt trong hội trường không thể hỏi cậu ấy những câu hỏi đó, nhưng Kitamura vẫn tiếp tục chủ trì bữa tiệc mà chẳng bị ai ngăn cản. ‘Dù không muốn nhưng cậu ấy lại để lộ ra lớp da đang nổi da gà và để trần bộ ngực cơ bắp đến ngạc nhiên của mình. Nếu như đó mà là Ami-chan’...ấy là điều vô lí mà Haruta đang lẩm bẩm, sau đó cậu ấy bất lực chụp một bức ảnh và ghi lại hình ảnh ông già Nô-en cởi trần.

“Các cậu sẵn sàng chưa?! Hãy ăn mừng đêm Giáng Sinh năm nay! Ba, hai,”

Ryuuji cuống cuồng tóm lấy quả pháo giấy cậu đã để bên cạnh. Mọi người trong hội trường giơ quả pháo đã được phát ở bàn tiếp tân lên, mỗi người một quả. Và rồi, Kitamura hét lên.

“Một...Chúc mừng...Giáng Siiiiiiiiiiiinh!”

Nhưng...

“Vẫn là đêm Giáng Sinh mà!”, vài người kêu lên nhưng nó đã bị át đi bởi những tiếng nổ lớn ‘Bốp bốp!’. Những âm thanh cao ngất rít lên vui vẻ. Những dải ruy băng nhất loạt bắn ra từ hơn một trăm quả pháo giấy bay lượn rực rỡ dưới ánh sáng của những chiếc đèn. Trong hội trường lập tức được phủ những màu sắc rực rỡ. Có tiếng nổ cất lên trễ một giây từ đâu đó khi có người bắn quả pháo của mình. Những tiếng cười vang lên từ nơi chuyện đó xảy ra.

Trong khi mùi thuốc pháo lơ lửng trong không khí, tất cả những bóng đèn trước đó vẫn được bật sáng bên cạnh lối ra vào liền tắt đi, và chỉ còn những chiếc đèn chiếu trên cao đang rọi sáng hội trường. Tiếng huýt sáo của ai đó kéo dài, tiếng cười và tiếng kêu vui vẻ ở khắp nơi, cả Ryuuji cũng gần như hành động ngớ ngẩn.

“Tuyệt! Chúc mừng Giáng Sinh! Năm mới tới rồi đây!”

“Chúc mừng Giángneo.1234! Uôôôneo.1234 01:00, January 20, 2018 (UTC)!”

Noto và Haruta đập tay với nhau, Ryuuji chèn thêm một câu, “Uô! Chúc mừng...đêm Giáng Sinh!”, và uống thứ nước hoa quả ngọt kinh khủng mà cậu đã tự rót cho chính mình.

Axit các-bo-nic nổ lốp đốp trong cổ họng cậu. Vị ngọt sắc bao phủ lên lưỡi Ryuuji. Tuy nhiên, sức nóng ấy vẫn chưa đủ để khiến trái tim cậu nhảy múa. Vẫn chưa đủ mạnh. Cô ấy vẫn chưa đến. Nếu Minori không xuất hiện, cậu sẽ không thể nhìn thấy mục tiêu cho thứ tình cảm mà cậu đang lao tới.

Trái tim đập loạn nhịp, cái lưng run rẩy cứng ngắc, mọi thứ trong cơ thể cậu, tất cả, đều đang chờ cô ấy xuất hiện. Ryuuji đang chờ nụ cười của Minori. Xin cậu hãy đến đây, xin cậu hãy cười với mình, cậu cầu nguyện với tất cả những gì mình có. Cậu giơ cánh tay tưởng tượng của mình ra, giơ cây gậy tưởng tượng của mình ra như thể xin cô ấy nắm lấy nó.

Thế rồi, chuyện đó xảy ra.

Những tấm rèm trên khu vực sân khấu mà tên Kitamura khó coi đã rời khỏi được kéo lên, và những tiếng hò reo còn lớn hơn nữa, nổ tung trong những sắc màu ngạc nhiên và phấn khích. Đôi mắt của Ryuuji lóe mở điên loạn. Có phải vì cậu đã phát hiện ra kẻ đã giết chết cha mình không…? Không phải...Thứ cậu đang nắm chặt lấy không phải một khẩu súng. Đó là một cái muôi.

Cậu đang nghĩ, Chắc chắn không có bản nhạc nền nào được bật. Tất nhiên, cậu biết rằng họ sẽ bắn pháo giấy để chúc mừng lễ khai tiệc (dù sao thì Ryuuji đã nhận được chúng), vậy nên cậu đã đoán rằng chơi nhạc sau lúc đó sẽ tạo dựng bầu không khí lúc khai tiệc.

Nhưng cậu đã bị lừa. Cậu đã hoàn toàn bị đánh lừa.

Thành viên năm nhất của Ủy ban Chuẩn bị đang đưa bánh kẹp bên cạnh cậu cũng há hốc mồm ngạc nhiên. Cậu ta cũng không biết. Khi nghĩ rằng đây là điều ngạc nhiên với cả thành viên của Ủy ban Chuẩn bị...Có vẻ như những người biết được chỉ có Hội Học sinh và họ.

Trên sân khấu, màn biểu diễn đặc biệt, bí mật, chỉ xuất hiện trong một đêm duy nhất đang được bắt đầu. Những chiếc xương trong người cậu ngứa ran cộng hưởng với thanh âm từ những tiếng trống lạ lùng. Những rung động từ dưới sàn nhà chạy qua cơ thể run rẩy của cậu. Dòng máu trong cả cơ thể cậu run lên.

Trống, ghi-ta, ghi-ta bass và keyboard. Nếu cậu nhớ chính xác, đây là ban nhạc đến từ câu lạc bộ Nhạc Pop. Cậu nhớ mình đã được nghe kể từ những người đã xem màn biểu diễn trực tiếp của họ tại lễ hội văn hóa rằng họ rất giỏi. Cái họ đang chơi là một bản phối nhạc pop của một bàn hát Giáng Sinh nổi tiếng số một mà mọi người đều biết. Nhưng người dẫn đầu ban nhạc và đang hát vào mi-crô với những ca từ tiếng Anh là...

“Ta...Taiga...Đó là Taiga!”

Ryuuji suýt nữa ngất xỉu.

Toradora vol07 213

Đó là Taiga đang mặc một chiếc váy không dây màu đen. Ami cũng đứng trên đó, mặc cùng một kiểu váy đen dài đến đầu gối và để kiểu tóc giống với Taiga. Bên cạnh họ là một thành viên năm hai của Hội Học sinh và một cô gái khác, có lẽ là ca sĩ của câu lạc bộ Nhạc Pop.

Bốn cô gái ăn mặc thời trang đều mang kiểu tóc vuốt một bên rất phong cách, tô son môi màu đỏ đậm, đi găng dài đến khuỷu tay và mặc váy không dây màu đen, đang hòa giọng tạo nên một giai điệu. Những cô gái bước sang phải và rồi sang trái phía trước chiếc giá để mi-crô. Họ nâng tay lên, nghiêng đầu một chút, rồi từ từ hạ từ phẩn khuỷu tay xuống. Vũ đạo của nhóm sắc nét còn giọng hát thì nhẹ nhàng và đồng điệu.

Những ánh đèn giao nhau chiếu sáng cả bốn người, và từ dưới hội trường, một tiếng vỗ tay tập thể vang lên. Một vài giọng hát bắt đầu hát theo những đoạn chính cất lên từ chỗ này chỗ kia. Những nụ cười, tiếng nói chuyện, một bài hát Giáng Sinh và ánh đèn chiếu sáng mọi thứ.

“...Ồ. Hổ đang...hát, và nhảy…”

Haruta quên bẵng chụp ảnh mà nhảy múa theo giai điệu, miệng cậu ấy vẫn há một nửa. Noto vỗ tay huýt gió lặng lẽ đáp lại.

“Đó lá sức mạnh của tình yêu, đó là tình yêu. Cậu ấy nhìn thấy gì ở tên khoe thân đó chứ...đúng vậy không?”

Hai con mắt của Noto đã nhanh chóng liếc về phía Ryuuji, nhưng cậu không thể trả lời. Cậu nhìn Taiga trên sân khấu, rồi tới Ami và sau đó nghĩ, Trời...

Trời, thật đó hả.

Cậu không hề biết rằng họ đã chuẩn bị cho chuyện này. Trong khi mọi người quá bận rộn với việc học thi và chuẩn bị bữa tiệc, họ tìm đâu ra thời gian để luyện tập bài hát này, cũng như thời gian đâu để dành cho ban nhạc Giáng Sinh tuyệt vời này chứ?

Tuy nhiên những ca sĩ mặc đồ đen lại nhỏ giọng hát xuống như thể đang cố giữ màn biểu diễn của mình làm nền và nhấn mạnh thêm màn vũ đạo. Đặt cả hai tay lên hông và lắc đầu, họ nhảy những bước nhẹ nhàng. Mọi người tập trung xung quanh cây thông Giáng Sinh cũng làm theo và nhún nhảy theo điệu nhạc. Ami, cô nàng hay thu hút sự chú ý, rõ ràng chỉ định làm một phần trong buổi tối hôm nay. Cô ấy không nổi bật hẳn lên và còn đang đứng ngay bên cạnh kẻ thù trời định của mình, Taiga, cô ấy kết hợp những động tác của mình với mọi người và lắc lư đôi vai ngọc ngà theo điệu nhạc.

Ánh sáng màu vàng, màu bạc lấp lánh của những mẩu giấy màu bắt đầu rải khắp hội trường. Tận dụng luồng không khi từ quạt thông gió, những thành viên của Hội Học sinh rắc những mẩu giấy màu từ trên dãy hành lang tầng hai. Những mẩu giấy màu được làm thủ công bay lượn phấp phới theo chuyển động của những luồng khí. Ryuuji cũng có thể nghe thấy giọng nói của các cô gái đồng thanh cất lên, “Ồ! Nó giống như tuyết vậy!”

Giữa những bông tuyết bay lượn lấp lánh, cây thông lặng lẽ tỏa sáng như biểu tượng của bữa tiệc. Nó rất lớn, như thể đang chiếu sáng những nụ cười của cả đám đông. Từ quầy đồ ăn cạnh tường của mình, cậu không thể nhìn thấy bất cứ dấu vết hư hại nào của nó. Những bóng đèn tí hon sáng lấp lánh, những dây chuông cậu đã làm cùng với Ami, những món đồ trang trí màu xanh và bạc, những quả cầu vàng kim bóng lộn, tất cả đều lung linh rực rỡ dưới ánh sáng giao nhau của những chiếc đèn chiếu.

Ngôi sao của Taiga cũng vậy, nó đang tỏa sáng từ trên ngọn cây. Những ánh sáng lấp lánh phát ra từ ngôi sao trông thật đẹp đẽ. Cậu có thể thấy nó đang tỏa sáng rực rỡ.

Chuyện này thật tuyệt vời.

Thật, phi thường.

Ryuuji nhìn lên sân khấu và tê cứng. Cậu nhìn vào những món đồ trang trí Giáng Sinh đẹp đẽ, nhìn vào những ánh sáng lung linh, nhìn vào cái cây lớn, vào màn biểu diễn, vào Taiga đang ca hát. Nhìn vào Ami đang nhảy. Nhìn vào Kitamura đang ở trần. Vào những người bạn tham gia bữa tiệc của cậu. Và nhìn vào rất, rất nhiều gương mặt đang tươi cười. Vào những trò phấn khích, cuồng nhiệt, điên khùng và điếc tai cuối cùng của năm.

Cậu thật sự cảm thấy mình giống như một tên ngốc vì trong thoáng chốc ở đâu đó trong lòng cậu thậm chí đã nghĩ rằng tốt hơn mình không nên đến đây, rằng cậu tốt hơn đừng nên ứng cử làm thành viên Ủy ban Chuẩn bị. Ryuuji thật sự cảm giác rằng con người đó trong cậu, kẻ đã gần như nghĩ rằng cậu nên quên bữa tiệc đi và thay vào đó gọi Minori đến để tặng món quà cho cô ấy, là một kẻ ngốc.

Sau cùng thì, cậu đang rất vui vẻ với những chuyện này, đúng không?

Đó là lí do tại sao câu muốn cùng với Minori có mặt tại đây, ở nơi vui vẻ này, vào thời điểm này, đúng không? Cậu muốn cùng với cô ấy chứng kiến màn biểu diễn bất ngờ của Taiga và Ami, đúng không? Cậu muốn cùng với cô ấy ngắm nhìn cây thông lấp lánh ấy trong khi được chiếu rọi bởi thứ ánh sáng lung linh phát ra từ ngôi sao của Taiga và tận hưởng bữa tiệc hạnh phúc này, đúng không? Rốt cục thì, chỉ khi cậu cùng với Minori tham dự vào bữa tiệc vui vẻ này thì nó mới có thể thành công.

Ryuuji đặt chiếc muôi múc nước trái cây xuống và một lần nữa bắt đầu cầu nguyện từ trong trái tim mình. Kushieda, xin cậu hãy tới đây. Xin cậu hãy tới đây trước khi bữa tiệc kết thúc. Mọi người đang vui vẻ, mọi người đang mỉm cười. Và nếu cậu không có ở đây sẽ chẳng có ai được tưởng thưởng cả. Không có cậu, vòng tròn hạnh phúc này sẽ không thể hoàn thành. Đây là khoảnh khắc tuyệt vời mà mình muốn được cùng cậu tiễn biệt bằng những nụ cười. Chiếc muôi lắc lư trước lời cầu nguyện mãnh liệt của Ryuuji.

Không thể ở đâu khác. Không thể ở một lúc nào khác. Cậu muốn trải qua buổi tối hôm nay cùng với Minori, và phải ở bữa tiệc này. Buổi tối hôm nay là vì nụ cười của Minori.

Rồi từ trên sân khấu, Taiga nhận ra Ryuuji đang quan sát mình. Họ tiếp tục nhìn vào mắt nhau, Taiga hơi nhấc môi lên nở một nụ cười. ‘Ông ngạc nhiên đúng không?! Ông đã bị thổi tung rồi đúng không?’. Dường như cô ấy đang muốn nói như vậy. Cô xoay người và quay lưng về phía khán giả. Chờ ba nhịp rồi quay lại. Và ngay lập tức, Taiga nháy mắt. Nhanh đến mức không một ai ngoài Ryuuji có thể nhận ra.

“Đ...đ...đồ ngốc!”

Cậu bị bất ngờ nhưng rồi lại nhoẻn miệng cười. Tui không chịu trách nhiệm nếu như bà quên mất rằng mình là một kẻ hậu đậu và làm loạn lên đâu.

Nhưng mặc dù đó là Taiga, cô ấy vẫn không hề làm sai động tác vũ đạo của mình. Cô đẩy chiếc giá giữ mi-crô vào cùng một thời điểm theo cùng một góc với những cô gái còn lại, rồi đá chân vào cột, nhanh chóng trả nó lại hình dạng ban đầu. Dường như đây là tất cả những lí do để cho tổng lãnh thiên thần Taiga tuyên bố rằng Minori chắc chắn sẽ đến, rằng cậu không cần phải lo lắng gì cả. Đây đúng là một điều kì diệu đúng không?

“Takasu-kun! Cho mình nước hoa quả!”

“Này, mình trước! Mình khát rồi!”

Những người phấn khích hơi quá sớm lũ lượt kéo tới quầy của cậu tìm thức uống. Ryuuji bừng tỉnh khỏi cơn mê và nhớ ra vị trí của một thành viên Ủy ban Chuẩn bị của mình. Cậu nói “Được rồi, được rồi, xin hãy quay trở lại hàng!” trong khi vung chiếc muôi của mình lên. Cậu nheo mắt với quyết tâm liều chết, thề sẽ không đánh rơi dù chỉ là một giọt.

Giữa những nụ cười của những người đang ca hát, những người nhảy múa, những người đang nói chuyện, những người chỉ muốn hét ầm lên, những người đang chờ đợi một ai đó, màn đêm đã buông xuống. Kitamura cũng tiến lại gần và giải thích lí do tại sao mình lại ăn mặc như vậy. Cậu ấy đã nghĩ rằng mình có nguyên một bộ trang phục ông già Nô-en, nhưng khi cậu ấy bắt đầu thay đồ vào phút cuối cùng, cậu nhận ra rằng bộ đồ không có áo. Cậu không có thời gian để lấy một bộ trang phục khác, vậy nên cậu ấy không còn lựa chọn nào khoác ngoài đi ra sân khấu trong bộ dạng như thế này...đó đúng là cả một câu chuyện, nhưng...

“...Không phải cậu chỉ cần mặc áo phông được sao?”

“A, ra vậy! Mình có thể làm như thế! Cậu nên nói với mình sớm hơn chứ!”

“...Giờ cũng không quá trễ để đi mặc thứ gì đó đâu.”

“Hở?! Cái gì?! Mình chẳng nghe thấy cậu nói gì cả!”

Đến khi Ryuuji nhận ra rằng Taiga đã biến mất, nhạc nền đã được chuyển sang những bản nhạc phương tây mới nhất còn tấm màn sân khấu cũng đã khép lại.

☺☻☺☻☺

“Vậy ra cậu ở đây!”

Cánh tay Ryuuji đột nhiên bị kéo về phía sau, cậu mất thăng bằng.

“Ui!...Trời, cậu làm mình sợ đấy.”

“Ê~, mình chẳng nghe thấy gì cả! Ở đây thực sự rất đông...Á~!”

“Là Ami-chan, là Ami-chan, là Ami-chan! Ami-chan đã giáng xuống hành tinh tầm thường này!” Cậu có thể nhìn thấy các cậu trai từ khắp mọi nơi vượt qua những con sóng người để tiến lại gần, giống như họ là những con bọ bị thu hút bởi chiếc bấy ruồi vậy. Nếu hội nam sinh ‘Ami-sama yêu quý’ mặc áo happi không lấy cơ thể mình quây quanh Ami và xua đuổi đám đông bằng những tiếng gào thét ‘Đừng chạm vào cô ấy’, ‘Đừng có lại gần hơn nữa!’, hai người họ có lẽ cứ mắc kẹt ở giữa vòng tròn và chịu đựng.

Sau khi bằng cách nào đó giành đủ chỗ trống cho hai người trước cây thông Giáng Sinh, Ami che một bên tai vì tiếng ồn và mỉm cười với cậu với đôi môi quyến rũ màu hồng đậm.

“Này, này, bài hát thế nào?! Cậu cũng ngạc nhiên đúng không?!”

“Ừm, nó thực sự khiến mình kinh ngạc! Các cậu luyện tập nó khi nào thế?”

“Đó là một món quà bất ngờ ♡ dành cho những người trong Ủy ban Chuẩn bị!”

Hai người đang đứng giữa những tiếng nhạc cùng những tiếng ồn ào, họ sẽ không thể nào có được một cuộc trò chuyện suôn sẻ nếu như không hét lên với nhau. Trong khi ăn diện đẹp đẽ hơn tất cả những người khác trong chiếc váy bó màu đen của mình, Ami giơ cả hai tay về phía ánh đèn rồi nói, “A, mình yêu bài hát này~!”, và nhún nhảy theo điệu nhạc. Những tiếng huýt sáo và reo hò vang lên dưới những mẩu giấy màu lấp lánh. Những người quây xung quanh cô cũng giơ tay lên giống như Ami và lắc lư theo giai điệu.

“Đây đúng là bài hát của mình! Thôi nào, Takasu-kun, cậu cũng giơ tay lên đi! Này, hôm nay có chuyện gì thế?! Mình cũng không ngờ là cậu lại đến đây với một bộ đồ sang trọng như vậy!”

Cô tiến lại gần đến mức cậu có thể cảm nhận được thân nhiệt của cô ấy. Cả hai tay của cậu được Ami tóm lấy rồi giơ lên không giữa những ánh mắt ghen tị và đố kỵ đang đâm vào sau lưng mình, nhưng…

“Đ, đợi đã! Giờ mình đang tìm Taiga!”

“Ê~?! Cái gì?!”

Ryuuji không có tâm trạng để nhảy múa vui vẻ. Lách qua đám đông đang nhảy múa với cánh tay vung xuống và nói “Xin lỗi, có người sau lưng! Xin lỗi!”, Kitamura xuất hiện, cậu ấy giờ đã gỡ bỏ râu, mũ và đang mặc áo phông.

“Ô, Kitamura! Ở đằng này! Cô ấy có ở đó không?!”

“Không, cậu ấy không ở đó! Không ai trông thấy cậu ấy cả! A, đúng lúc lắm, Ami, cậu biết không?! Chúng mình không thể tìm thấy Aisaka ở đâu cả! Chúng mình đang đi tìm cậu ấy!”

Ami không nhảy múa nữa. Cậu có cảm giác rằng đôi môi cô hơi cử động một chút. Tuy nhiên, vì xung quanh quá náo nhiệt và hỗn loạn, cho dù cô ấy có nói ra bất cứ điều gì nó cũng không thể vọng được tới tai của Ryuuji.

“Ê~?! Cậu nói gì vậy?! Mình không thể nghe thấy cậu nói gì cả!”

Cậu ghé tai lại gần miệng Ami, người cao gần bằng cậu. Ami cũng rướn người lại gần cậu hơn như thể cô ấy sẽ vòng cánh tay mình quanh cậu vậy, cô ấy khum tay ôm khu vực giữa tai Ryuuji và miệng mình rồi nói.

“Mình nói là, con nhỏ đó đã về nhà rồi.”

Ami nói tiếp.

“Con nhỏ đó nói sẽ đến gặp Minori-chan. Cô ấy sẽ kéo Minori-chan đến đây. Rồi, cô ấy sẽ trở về nhà. Cô ấy đã nói rằng cô ấy không muốn mình cản đường, cô ấy sẽ chuẩn bị cho Giáng Sinh và chờ đợi ông già Nô-en.”

Ryuuji ngoảnh lại nhìn Ami, miệng cậu há hốc như một tên ngốc. Đôi mắt to tròn của Ami phản chiếu lại những ánh đèn và phát ra những tia sáng mãnh liệt lạnh lùng hướng thẳng vào cậu.

“...Cậu không biết sao? Cậu không biết chuyện gì sẽ xảy ra sao? Cậu thực sự không biết à?”

Ryuuji gật đầu.

Nhạc khiêu vũ vẫn đang chạy. Giữa đám đông những người đang lắc lư cánh tay giơ cao trên không, Ryuuji không thể làm gì khác ngoài gật đầu. Cậu không thể cử động. Chuyện đó thật vô lí. Kitamura hỏi, “Cái gì?!”, và khi quay lại nhìn vào gương mặt của Kitamura, Ryuuji lại một lần nữa suy nghĩ.

Chuyện này thật vô lí.

“Tại sao?...Tại sao cô ấy phải làm vậy?!”

“Sao mà mình biết được?!”

“Tại sao cô ấy phải quay trở về nhà?!”

“Mình đã nói rồi, mình không biết!...Có lẽ là, có điều gì đó con nhỏ ấy không muốn chứng kiến chăng?!”

“...Ê~...?”

“Đó là lí do tại sao mình đã cảnh báo cậu. Thật vớ vẩn, mình thấy đủ lắm rồi. Không cần biết mình có nói gì với cậu đi nữa, cũng chẳng có gì khác cả, Cậu không thèm nghe mình nói...Không một ai trong số các cậu cả...Mình hết chuyện ở đây rồi.”

Ami đẩy mạnh vào ngực Ryuuji ra như thể cô ấy đang vùng vẫy cố gắng chạy trốn. Ryuuji bị bất ngờ trước lực đẩy của cô ấy, đôi chân cậu tự cuốn vào nhau. Ami còn không buồn ngoái lại nhìn cậu.

“Được, mình mệt rồi, mình sẽ về nhà. Tránh ra, tránh ra ngay! Ô, tại sao lại phải đông đúc như vậy chứ...Chết tiệt! Tôi muốn được ở một mình, tôi mệt rồi!”

Nói rồi, cô ấy chen ra khỏi đám đông và bỏ đi. “Có chuyện gì vậy, Ami-chan!”, “Ami-chan, cậu đi đâu vậy?!”, “Thôi nào, hãy nhảy đi!”. “Tôi nói, tránh ra!” Ami hét lên và thoát khỏi cánh tay của những người đang tiến lại gần cô. Cái cổ cùng tấm lưng trắng muốt của cô biến mất giữa vòng tròn những người đang nhún nhảy. Giọng nói của cô bị chôn vùi dưới tiếng nhạc và tan biến.

Và Ryuuji bị bỏ lại.

“Cậu ấy đã nói gì vậy?! Ami biết điều gì à?!”

“...Ami nói, cô ấy về rồi…”

“Xin lỗi, mình không nghe thấy! Cậu nói lại lần nữa đi!”

“...Taiga! Về nhà rồi!”

“Ê~?! Tại sao?! Aisaka còn không dành thời gian để tận hưởng bữa tiệc sao!”

Ừ, ừ, cô ấy thật sự không làm vậy. Ryuuji nhìn vào bộ mặt đang trợn tròn mắt của cậu bạn. Cậu ôm bộ ngực vẫn còn thấy đau sau cú đẩy của Ami.

Taiga vẫn còn chưa tận hưởng bữa tiệc. Cô ấy còn không có thời gian để nói chuyện với Kitamura. Bữa tiệc là một thành công lớn. Mọi người đang vui vẻ. Mọi người đang mỉm cười. Nhưng Taiga, cô ấy vẫn chưa được đền đáp chút gì vì điều đó cả.

“Mình tự hỏi, có chuyện gì vậy nhỉ?! Đợi đã, lẽ nào cậu ấy thấy mệt sao?!”

“Mình...không…biết…”

Mình không biết.

Ryuuji đứng bất động giữa đám đông và vò đầu. Cậu không thể cử động dù chỉ một bắp thịt. Cậu không hiểu. Tại sao chuyện lại thành ra như thế này?

Vì Ryuuji mà Taiga đã chuẩn bị bộ đồ này.

Vì mọi người, vì muốn tạo không khí cho bữa tiệc mà cô ấy đã ăn diện, đã ca hát, đã nhảy múa.

Và một lần nữa, vì Ryuuji mà Taiga lại bỏ đi. Cô ấy bỏ đi để gọi Minori đến đây, để không làm cản đường ư?

“...Nhưng vậy, nếu bà quay trở về nhà một mình...ai sẽ khiến bà mỉm cười? Không phải đây là một phần trong khung cảnh hạnh phúc ấy sao?”

Trong khi lẩm bẩm những câu ấy, cậu nhìn thấy cây thông Giáng Sinh đang rực sáng trong khóe mắt mình. Ngôi sao đã từng vỡ nát của Taiga đang nhấp nháy. Thế nhưng, không cần biết nó có đẹp thế nào, không cần biết nó rực rỡ ra sao, nếu cô ấy không ở đây thì nó cũng chỉ là vô nghĩa. Nếu cô ấy không cười với cậu dưới cái cây sáng rực ấy, cô ấy không thể nào được tưởng thưởng. Vì mọi người mà buổi tối hôm nay mới đẹp đẽ đến vậy đúng không? Vì mọi người mà Giáng Sinh sẽ đến đúng không? Không phải đó là vì mọi người sao? ‘Mọi người’ là bao gồm cả Taiga nữa, đúng không? ‘Mọi người phải được hạnh phúc’. Bà quên mất rằng chính mình đã từng nói điều đó sao, con hổ vụng về?

Hay bà thực sự nghĩ rằng ông già Nô-en đang quan sát? ‘Tôi biết ấy chỉ là đạo đức giả cũng như tự cho mình là đúng’. Đó là điều mà bà đã nói trong suốt thời gian qua, nhưng bà thực sự tin rằng ông già Nô-en sẽ đến gặp bà lần nữa nếu như bà là một cô gái ngoan ngoãn ư?

Nhưng không có ông già Nô-en nào trên thế giới này cả. Không một ai biết đến Taiga là cô gái ngoan ngoãn đến thế nào. Chẳng có ai đang dõi theo cô ấy hết. Trên thế giới này nào có Thượng Đế. Thị trấn lấp lánh, những bóng đèn sáng lung linh, nụ cười của mọi người và một Giáng Sinh hạnh phúc sẽ đến với thế giới này, thế nhưng Taiga sẽ không được tưởng thưởng.

Không phải năm nay Taiga sẽ lại ở một mình sao?...Không phải cô ấy đã quay trở về nhà một mình sao? Không phải chẳng có người lớn nào có thể giúp cô ấy sao? À, có đấy, nhưng những người lớn đó giờ lại không có ở bên cạnh Taiga.

Vậy nên, rốt cục, năm nay cũng vậy. Taiga sẽ lại cô độc một mình phải không?

Cậu vỗ lên mặt.

Cậu đang đứng bất động suy nghĩ.

Mình biết giữ lại vòng tròn tối nay thế nào đây?

Cậu nhìn vào gương mặt của Kitamura. Giọng nói của cậu chút nữa đã bật ra khỏi cổ họng nhưng, Không, không phải vậy…, Ryuuji nuốt lại những gì cậu sắp nói. Cuối cùng cậu cũng nhận ra chuyện ấy.

Có một người đang dõi theo cô ấy.

Và có người biết nỗi cô đơn của Taiga.

Chỉ có duy nhất một người trên thế giới này. Chỉ có đúng một người lúc nào cũng dõi theo Taiga từ bên cạnh. Chiếc gậy sẽ được chuyền cho Taiga đang ở ngay trong bàn tay này.

Chỉ có một người biết rằng Taiga là một cô gái ngoan.

Và tên của người đó là Takasu Ryuuji.

Nói cách khác, là mình.

☺☻☺☻☺

‘Thật vậy ư? Có đúng là như vậy không?’

Cô bạn của cô hỏi điều đó hết lần này tới lần khác. Và mỗi lần cô ấy đều kiên nhẫn gật đầu để nói rằng đó là sự thật. ‘Ryuuji đã nói cậu ấy sẽ không quay về cho tới khi nào Minorin đến đấy. Cậu ấy sẵn sàng qua đêm tại trường’...Những gì cô liên tục lặp đi lặp lại đã trở thành những lời uy hiếp. Lần đầu tiên sau một khoảng thời gian dài, cô đã đến căn hộ nhà Kushieda, và trước cánh cửa dẫn vào căn hộ, Minori đã bối rối đứng đờ ra đó trong một lúc lâu và cắn chặt xuống môi.

Taiga nhớ lại biểu cảm trên gương mặt cô ấy.

“...Mình xin lỗi, Minorin.”

Chẳng có cách nào Minori có thể nghe thấy những gì cô nói, nhưng dù vậy, cô vẫn khẽ nhủ với mình.

“Nhưng mà, cậu cũng muốn đến đấy đúng không? Cậu thực sự muốn đến đấy, phải không?...Mình biết. Chúng ta là bạn của nhau mà. Nếu chúng ta không phải bạn bè, mình sẽ không thể làm nhiều đến thế này.”

Sau cùng đó là những điều cô ấy đã nói, không đời nào Minori lại không đến bữa tiệc được. Vậy là đủ, Minori sẽ đi vì cô ấy không thể để Ryuuji ở lại qua đêm tại trường được. Phần còn lại sẽ phụ thuộc vào cậu ấy.

Đôi tất cô đã ném đi vắt trên chiếc ghế sô pha. Chiếc túi xách tay đang đặt trên sàn còn chiếc áo khoác lông ngắn của cô đang nằm nhàu nhĩ gần cánh cửa. Cô cảm thấy cực kì mệt mỏi và không còn sức lực để cởi bỏ chiếc váy ra nữa, cô quấn chiếc khăn của Ryuuji quanh đôi vai lạnh cóng của mình. Lần này cô không hề lấy trộm nó. Lúc cô hắt xì hơi trên đường quay trở về nhà thay đồ, chính Ryuuji đã quấn nó quanh người cô. Cô ấy cũng quá bận bịu với việc chuẩn bị cho bữa tiệc và đã quên trả nó lại.

Cô vùi mũi mình vào chiếc khăn len cashmere mềm mại và lấp đầy lồng ngực mình với mùi hương quen thuộc. Cô thở ra và đặt cằm lên trên hơi ấm vẫn đang đọng lại sau hơi thở của mình.

Vết giộp trên gót chân cô đang đau nhói và đứng lên cũng là một việc quá phiền phức. Taiga chậm rãi ngồi xuống sàn nhà, cô hạ thấp ánh đèn phòng khách bằng chiếc điều khiển từ xa. Hôm nay chiếc vô tuyến không được bật và căn phòng rộng rãi tĩnh lặng như thể nó đang nằm dưới đáy đại dương vậy.

Trên chiếc bàn thấp là một cái cây bằng thủy tinh. Cô nhẹ nhàng lấy ngọn nến trong đó ra cùng với khay để nến và thật cẩn thận thắp sáng nó bằng chiếc bật lửa mình đã mua tại cửa hàng tiện lợi. Cô làm cẩn thận, thật cẩn thận. Không đời nào cô lại để chết trong một vụ hỏa hoạn vào đêm Giáng Sinh.

Trong căn phòng khách tối om, một ánh lửa màu cam ấm ấp tỏa sáng lung linh. Cái cây thủy tinh thật sự rất đẹp. Mùi hương từ cây nến tỏa ra một hương thơm nhẹ nhàng khích thích lỗ mũi cô.

Cô tháo chiếc kẹp đang giữ chặt mái tóc mình và đặt khuỷu tay trên bàn, quan sát ánh lửa bập bùng. Điều duy nhất khiến cô thấy khó chịu là tiếng động từ chiếc máy sưởi. Cô quấn chiếc khăn len quanh đầu và che tai lại. Căn phòng tràn ngập không khí tĩnh lặng, và cô cảm giác rằng như vậy cũng rất ổn. Rốt cục thì, năm nay cô thậm chí còn bị đình chỉ và sự thật là cũng chẳng hề có ông già Nô-en nào cả.

Đó là lí do tại sao năm nay Taiga lại cô độc. Và sang năm, có lẽ cô ấy vẫn chỉ có một mình.

Và có lẽ những năm tháng nằm phía trước cũng vẫn như vậy, cô sẽ luôn luôn, luôn luôn, luôn luôn chỉ có một mình. Taiga ngẫm nghĩ, khi cô nhắm mắt lại cái chết thanh thản sẽ đến với cô giống như một giấc ngủ. Chỉ cần Taiga vẫn còn sống, có lẽ cô sẽ luôn phải cô đơn. Giống như tất cả những chuyện đã xảy ra từ trước đến giờ, cô sẽ vĩnh viễn chỉ có một mình. Cô được sinh ra bởi cặp bố mẹ như vậy, được sinh ra dưới định mệnh ấy, vậy nên cũng không thể khác được.

Taiga nhắm mắt lại.

Đời là vậy. Nếu tự nhủ điều ấy với chính mình, kiểu như, nếu Taiga giả định rằng ở ngoài kia ‘có ai đó’, cô sẽ cảm giác như mình có thể chịu đựng được chuyện đó. Tất nhiên, Taiga biết đó chỉ là một giấc mộng. Vì biết đó chỉ là một giấc mộng nên cô có thể tha thứ cho bản thân mình khi tin vào điều đó.

Cô không thể cho phép bản thân mình dựa dẫm vào ai hay vào bất cứ điều gì. Cô không thể sống cuộc đời của ‘Aisaka Taiga’ với trái tim yếu đuối đó. Cô phải trở nên mạnh mẽ để sống một mình. Nhưng nếu như đó chỉ là một giấc mơ, nếu như đó chỉ là một ảo tưởng phi thực tế ngắn ngủi, vậy thì cũng không phải là cô đang dựa dẫm vào cái gì cả, đúng không? Nếu cô giết chết người mình ghét trong tưởng tượng, đó sẽ không phải một tội lỗi. Nếu cô ôm lấy một người nào đó trong tưởng tượng, đối phương sẽ không biết điều đó. Đó là cách mọi việc diễn ra. Ngay cả khi cô ấy đang sống trong một giấc mơ, nó cũng không khiến cô trở nên yếu đuối.

‘...Mi đang nói chuyện ấy, ngay cả khi mi quá phụ thuộc vào ai đó…’

“?!”

Cô bật dậy.

Cô ấy đã ngủ thiếp đi ư? Không, mới chỉ có vài phút. Cảm giác như có gì đó bất ngờ va đập và rồi cô nghĩ mình đã nghe thấy có tiếng ai đó nói điều gì đấy, nhưng...

“...Ê~?!”

Lần này cô thật sự nhảy dựng lên. Theo phản xạ cô quỳ gối và nhìn về hướng âm thanh phát ra.

Có tiếng gõ lên mặt kính...có lẽ là cửa sổ. Cô có thể nghe thấy nó phát ra từ trong phòng ngủ.

Một tên trộm? Một kẻ biến thái? Một tên giết người?... m thanh ấy lại một lần nữa cất lên, và lần này còn rõ ràng hơn trước. Taiga đứng dậy mà không tạo ra bất cứ tiếng động nào. Cô che kín đôi vai để hở với chiếc khăn len và dũng cảm bước về phía phòng ngủ. Trời, ôi không. Đây hẳn là một trò đùa. Mình không muốn chết vì hỏa hoạn nhưng bị ai đó sát hại thậm chí còn tồi tệ hơn. Thanh kiếm gỗ của mình ở trong phòng ngủ. Mình không tự tin với sức khỏe của mình. Mình không biết liệu mình có thể đối phó với một tội ác thực sự không nữa, nhưng tốt hơn là hãy giải quyết mà không cần phải đánh nhau. Taiga mở cánh cửa, bước bàn chân trần trong phòng ngủ tối tăm lạnh lẽo, cô mở tấm rèm với tâm lý sẵn sàng cho cái chết, và…

“...”

Íííííííí.

Tiếng hét ấy chỉ nằm sâu trong cổ họng cô. Cô choáng váng tới mức không nói được gì.

Đầu gối Taiga nhũn ra, cô ngã xuống sàn.

Tại sao ở đó...phía bên ngoài cửa sổ, bên trên bức tường ngăn giữa khu chung cư và căn hộ của nhà Takasu, trong tư thế sắp sửa rơi xuống với những cánh tay bám lên cửa sổ và đang đập vào ô kính...lại là một con gấu, một con gấu với cái mũ của ông già Nô-en?

Bàn tay của con gấu thậm chí còn đập vào ô cửa kính mạnh hơn trước, như thể đang nói rằng, ‘Tôi sắp rơi!’. Có vẻ như cậu ấy sắp rơi thật, chân cậu rung lên bần bật. Cơ thể cứng đờ của cậu ấy cũng run lẩy bẩy. Thời gian trước khi cậu rơi xuống chỉ còn tính bằng giây, và cô sẽ được chứng kiến khoảnh khắc thảm họa của cậu.

“Ông…”

Sự lưỡng lự của Taiga bị thổi bay, cô nhanh chóng mở cửa sổ mà không cần suy nghĩ.

“...Ông già Nô-en…?”

Cô kéo cậu ấy vào trong. Nếu đó không phải là ông già Nô-en, cô sẽ gặp phải một rắc rối rất, rất lớn. Nhưng con gấu đã được kéo vào trong phòng ngủ của Taiga đang quỳ cả bốn chân trên sàn nhà trong một lúc lâu và thở hổn hển như thể kiệt sức, không lâu sau cậu ấy gật đầu, như thể muốn nói, ‘Tôi là ông già Nô-en’.

“Không thể nào...Là thật sao?”

Cậu gật đầu lần nữa. Cậu cử động chầm chậm trong khi giữ lấy cái đầu khổng lồ của mình. ‘Là thật đó. Tôi thực sự là ông già Nô-en’. Cậu tuyên bố chuyện đó hùng hồn hơn bất cứ điều gì khác.

Ngay cả khi cô ấy không hiểu chuyện gì đang xảy ra với mình, nhưng…

“...Aha ha ha ha ha ha! Chuyện gì thế này?! Aha ha ha ha!”

Trước khi kịp nhận ra Taiga đã cười ầm ĩ. Cô ôm cánh tay quanh bụng và cười toáng lên. Tình cảnh lúc này thật quá nực cười, nhưng đúng vậy, cô ấy tin vào điều đó. Đây là Santa Claus. Một ông gấu Nô-en đã đến. Bởi vì cô là một cô gái ngoan ngoãn, ông ấy đã đến gặp lại cô giống như đã hứa. Trong khi cười hết lòng, cô nắm lấy tay của ông già Nô-en. Cô giúp cậu đứng dậy, kéo lấy cánh tay khi cậu ấy còn đang xiêu vẹo và kéo cậu vào phòng khách bừa bộn.

“Ông già Nô-en! Nhìn này, đây là cái cây năm nay của con!”

Cặp mắt nhựa màu đen của con gấu nhìn vào cái cây nhỏ. Rồi, cậu quay sang Taiga và giơ ngón tay cái lên với cô. Ông già Nô-en đã chấp nhận nó!

“Tuyệt! Con biết mà, con biết cái này rất đẹp mà! Đúng, đúng, đây là cái cây rất~ tuyệt! Nó tuyệt đến mức ông già Nô-en cũng phải khen ngợi cái cây của con...Không, không chỉ có cái cây! Chuyện này thật tuyệt vời, chuyện này thật tuyệt vời, chuyện này thật tuyệt vời! Con không thể tin được, ông thực sự đã đến! Ông già Nô-en thực sự đã đến! Ông là một con gấu, nhưng gấu cũng được! Chuyện này thật hoàn hảo!...Nó giống như...một giấc mơ vậy…”

Taiga kêu to và nhảy lên nhảy xuống. Cô nhảy nhót hết lần này tới lần khác và mỗi lần nhảy lên cô lại xoay người. Cô ấy rất hạnh phúc, rất hạnh phúc, và thậm chí còn đưa cả hai tay tung một nụ hôn lên trần nhà.

Rồi, cô hát bài hát Giáng Sinh mình đã dành rất nhiều thời gian để luyện tập cho ban nhạc. Bật lên, bước, rồi nhảy! Rồi, cô nhảy lên và bám lấy bụng của ông già Nô-en. Cô bám lấy cậu chặt nhất có thể. Cô cố ôm lấy cậu bằng tất cả những gì mình có. Gấu Nô-en ấm áp nhẹ nhàng đưa cả hai tay ra và ôm chặt lấy cơ thể Taiga. Cậu vỗ lên đầu cô, vuốt tóc cô và ôm lấy cơ thể cô.

Liệu trước đây đã có đôi tay nào ôm lấy cô như vậy chưa?

Liệu có đôi tay nào ngoài đôi tay này sẽ không phản bội lại trái tim mà cô ấy đã trao cho họ không?

Không có, không có, không có. Chẳng có đôi tay nào khác cả, chẳng hề có ở bất cứ đâu trên thế giới này. Những cánh tay chỉ có thể tìm thấy ở nơi đây. Hơi ấm hạnh phúc dâng lên từ sâu trong cơ thể cô. Sự hào hứng của cô tăng cao, cô cảm giác như mình đã trở thành một đứa ngốc. Năm nay cô ấy không còn cô độc nữa. Taiga nhắm mắt lại và giụi má mình vào bộ ngực ấm áp của cậu. Năm nay ông già Nô-en đã đến. Đó không phải là một giấc mơ. Đó là sự thật. Cậu ấy ôm lấy cô. Tại sao...tại sao cô lại hạnh phúc đến thế.

Trong khi vẫn bám lấy cậu bằng tất cả những gì mình có, Taiga tiếp tục ca hát. Cô áp gương mặt mình vào cơ thể bụi bặm của cậu. Với đôi chân trần, cô nhảy từng bước theo điệu nhạc. Gấu Nô-en cũng nhảy. Phải, trái, xoay, rồi xoay lại theo một hướng khác.

Toradora vol07 233

Taiga cười toáng lên như một kẻ ngốc, cô ấy nhảy nhiều đến mức đôi chân cô vấp vào nhau, cô bám lấy cậu và ca một bài hát thật sự khủng khiếp. Cô hát đi hát lại đúng đoạn mà mình thích. Cô tiếp tục ôm lấy cậu, vấp ngã và cười nhiều đến mức nước mắt chảy ra...Cô biết mình không thể tiếp tục làm như vậy mãi được. Từ tận sâu thẳm trong trái tim mình, Taiga hiểu điều được đó. Nếu như khoảnh khách này có thể kéo dài mãi mãi. Nếu như cô có thể tiếp tục nhảy múa với gấu Nô-en mãi mãi…

Nhưng…

“Aaaa...đây là thật đúng không?! Giấc mơ của tôi đã trở thành sự thật…!”

Taiga lẩm bẩm điều đó rồi ngẩng đầu lên.

Thế rồi cô buông một tiếng thở dài.

Ước muốn không thể nào đạt được đã trở thành sự thật. Nếu như đây là một giấc mơ thì liệu có được không khi cô ước cho nó kéo dài vĩnh viễn. Sau cùng thì, không cần biết cô ước muốn nhiều thế nào đi nữa, cô sẽ tỉnh dậy vào một ngày nào đó.

Nhưng, vì thực tại không diễn ra theo cách đó…

“...Cảm ơn ông.”

Cô ấy phải tự mình đóng tấm rèm ấy lại, bằng chính tay mình, bằng chính hai cánh tay của mình.

“Cảm ơn ông...Ryuuji.”

Taiga thở hổn hển sau khi đã cười quá nhiều, cô tháo cái đầu của con gấu trông thật khổ sở xuống. Một gương mặt đỏ bừng ướt đẫm mồ hôi cho dù đang là giữa mùa đông xuất hiện. “A! Đừng có cởi ra, đồ ngốc!” Cô bất giác bật cười. Tại sao ông phải e ngại đến vậy? Ông không thực sự nghĩ rằng tôi sẽ không phát hiện ra điều đó đâu, phải chứ?

“Vậy, ông lấy bộ đồ này ở đâu?”

“...Tui đã mượn từ một người đang mặc nó.”

Mặc dù Ryuuji đã mau chóng nhìn đi chỗ khác, thế nhưng cậu vẫn mỉm cười vụng về. Mái tóc cậu ấy đã chải ra sau giờ đang dính bết lên trán cậu vì ướt mồ hôi, và nó đang rối bù. Hơn nữa, điều còn quan trọng hơn cả tóc của cậu là…

“Này...Thế đã có chuyện gì xảy ra với bộ lễ phục của ông?”

“Tui đã trao đổi nó với anh chàng đang mặc cái này. A, tất nhiên tui sẽ lấy lại nó! Tui sẽ làm vậy, tui sẽ làm vậy!”

Haa...Đúng là một tên ngốc, Ryuuji thật đúng là một tên ngốc.

“Tôi không thể tin được là ông lại cởi nó ra khi ông vẫn còn một đêm phía trước! Trời, đồ ngốc! Đồ ngốc, đồ ngốc, đồ ngốc! Ngay cả khi tôi đã tặng nó cho ông! Ngay cả khi ông đáng ra phải gặp Minorin!”

“Bà nói tui là đồ ngốc ý là sao?!...Cái gì?! Bà nói tui đáng ra phải gặp Minorin là sao hả?!”

“Tôi đã nói ông hãy tin vào tổng lãnh thiên thần Taiga này rồi, đúng không? Minorin sẽ đến bữa tiệc. Có thể cậu ấy đã ở đó rồi. Thôi nào, ông vẫn còn kịp, nhanh lên!”

“Cái gì? Nhưng...đợi đã, nhưng...hôm nay...tui đã làm loạn lên rồi, và tui quay về vì tui không muốn bỏ bà lại một mình.

“Ông đang nói chuyện gì thế hả?! Đừng có lo lắng cho tôi!”

Cô đẩy mạnh cơ thể của kẻ lề mề và nghiêng người ra sau cười lớn.

“Sắm vai ông già Nô-en và cô gái ngoan...Đã lâu rồi tôi mới cười nhiều đến mức bụng phát đau! Màn biểu diễn của ông...đúng là tức cười! A, tất nhiên là tôi sẽ mong chờ ngày mai nữa, tôi rất trông đợi vào bữa ăn mà ông đã hứa. Ông sẽ làm tốt cùng với Minorin, và ngày mai, chúng ta sẽ ăn tại nhà của ông! Ông chưa quên đâu đúng không?!”

“T, tất nhiên là không! Không đời nào tôi lại quên được!”

“Tốt!...Thôi nào, đi đi! Đứng dậy! Mau lên! Nếu Ryuuji không đến bữa tiệc, vậy tôi sẽ biến thành kẻ nói dối Minorin mất.”

Đôi mắt Ryuuji nhìn vào Taiga.

Taiga nhún vai và mỉm cười lần nữa. Cô chỉ vào gương mặt Ryuuji từ trước mặt cậu.

“Và, ‘ông già Nô-en’ đã tới rồi đúng không?...Tôi đã nhận được phần thưởng cho mình rồi. Đó là lí do tại sao năm nay tôi phải là một cô gái ngoan ngoãn cho tới tận lúc cuối cùng. Hãy để tôi tiếp tục là một cô gái ngoan ngoãn. Đưa Minorin đến bữa tiệc là món quà thực sự mà tôi dành tặng cho ông. Đó là lí do tại sao...ông hãy nhận lấy đi. Xin ông đó.”

“Bà thực sự không sao khi ở một mình chứ?”

Cô đã nghĩ Ryuuji sẽ nói những điều như vậy. Và cô lặp đi lặp lại hết lần này tới lần khác, “Tôi không sao, đừng lo lắng, hãy đi đi”. Taiga dùng sức kéo mạnh cánh tay của Ryuuji. Cô ấy sắp sửa đẩy cậu qua cánh cửa ra vào dẫn tới hành lang, nhưng Ryuuji hét lên ‘Ui!’ như thể cậu ấy nhận ra chuyện gì đó và quay trở lại phòng khách. Tên lề mề. Ngay khi cô ấy đang tự hỏi vậy để làm gì, Ryuuji đã thổi tắt ngọn nến bên trong cái cây…“Phải hết sức cẩn thận với lửa!”...và chỉ vào nó. Cậu không thể đi mà không cảm thấy bất an nếu như cây nến vẫn còn đang cháy, hay những thứ tương tự như vậy.

Cậu ấy đúng thật là một kẻ khó tính.

“Đưược, được, được rồi. Tôi đã hiểu. Tôi là một kẻ vụng về vậy nên tôi sẽ không thắp nó lên nữa. Tôi thề. Vậy là đủ rồi đúng không?...Trời, ông đúng là phiền phức...Tôi hiểu rồi, vậy nên mau lên! Bữa tiệc sắp kết thúc rồi! Đi đi, đi đi! Đi, đi!”

Cô vỗ vào lưng đẩy cậu đi. Thậm chí cô ấy còn đá vào mông cậu. Cô ném Ryuuji ra khỏi cánh cửa trước dẫn ra hành lang với những cú xô đẩy của mình. Nếu cậu ấy bước ra ngoài trong trang phục như vậy thì chắc chắn cậu ấy sẽ rất nổi bật nhưng...Không, dù sao thì cũng là Giáng Sinh mà. Cậu ấy thực sự hợp với nó.

“Ra ngoài đi con chó chậm chạp!”

“Cảm ơn!”, đó là điều sau cùng Ryuuji hét lên sau khi rốt cục cũng quay lưng lại. Trước khi cánh cửa được đóng sập, Taiga không nhìn Ryuuji lấy một lần.

Cánh cửa được khóa lại.

Cuối cùng cậu ấy cũng đã đi.

Cô hít vào một hơi. Nhiệm vụ đã hoàn thành. Thiên sứ Taiga đã làm điều cô ấy phải thực hiện. Tiếng những bước chân đi xuống cầu thang trở nên nhỏ dần nhỏ dần cho đến khi cuối cùng cũng không còn nghe thấy được nữa.

“Aaa, mình mệt quá…”

Đó là lỗi của cô vì đã gây ra một vụ huyên náo lớn đến vậy. Căn phòng cô đơn của cô đã trở lại với dáng vẻ yên lặng. Cô vừa vươn người vừa trở lại phòng khách trên đôi chân trần.

Trong căn phòng quá yên ắng này của cô, tiếng ồn từ chiếc máy sưởi đúng là rất khó chịu. Lúc Ryuuji còn ở đó, cô đã quên mất tất cả chuyện ấy.

“Cuối cùng cậu ấy cũng đi rồi, cuối cùng cũng đi rồi, cuối cùng cũng đi rồi…”

Cô quay trở lại ngồi trên tấm thảm. Trong khi ngâm nga một bài hát ngớ ngẩn, cô đã nghĩ đến chuyện thắp sáng cái cây lần nữa. Cô ấy sẽ làm cẩn thận. Cô ấy sẽ ổn thôi. Cô ấy đã mua một ngọn nến. Sẽ thật phí nếu như cô không thắp nó lên. Nhưng...

“...Hở? Hở, hở, hở...tại sao?”

Cô không thể tìm thấy chiếc bật lửa.

Cô ấy đã để nó ở đâu rồi? Cô lần lại theo những bước chân của mình. Điều duy nhất cô nhớ được là cô đã đặt nó ở ngay đây. Thế rồi Ryuuji bước vào, cô đã làm ầm lên như một kẻ ngốc, và sau đó ngọn lửa bị thổi tắt.

“...A. Có lẽ cậu ấy…”

Ryuuji đã mang nó đi theo mình, cậu ấy nghĩ rằng cô sẽ cố thắp nó lên lần nữa. Hẳn là như vậy. Còn hơn cả là một ông già Nô-en không có quà, thật ra cậu ấy còn thực hiện một vụ trộm. Dũng cảm lắm. Khi ngày hai nhăm kết thúc, cô ấy sẽ giết chết cậu ấy bằng hai phần ba quãng đời của cậu.

Cô miễn cưỡng đứng dậy và nhìn xem liệu còn gì khác mình có thể tận dụng hay không. Taiga nhìn lên chiếc bàn Ryuuji đã giữ gọn gàng, nhìn vào tủ đựng đầu đĩa Ryuuji đã giữ gọn gàng, nhìn vào trong chạn bếp Ryuuji đã giữ gọn gàng, nhưng cô không thể nào tìm được một chiếc bật lửa hay một que diêm.

Cô không thể thoát khỏi hoàn cảnh khó chịu này. Đây là căn nhà của cô thế nhưng cô còn chẳng biết ở đâu có gì. Cô còn không thể thắp sáng được một cây nến.

“...Không, mình có.”

Cậu ấy thật sự là một kẻ khó tính.

“Không, mình…”

Và mặc dù là một kẻ khó tính, cậu ấy vẫn xuất hiện theo cách vô lí nhất. Một con gấu ư? Trời.

“Không.”

Hẳn là cậu ấy sẽ đến kịp đúng không?

“Không.”

Những tình cảm cậu ấy dành cho Minori, cậu ấy nên nói…

“...”

Không.

“...Cái gì? Tại sao vậy?”

Cô ngạc nhiên tự hỏi chính mình. Khi cô chạm lên gương mặt, đầu ngón tay cô ươn ướt.

Tại sao lại có nước mắt chảy xuống trên đôi má cô?

“A...Giờ thì mình hiểu rồi.”

Cô nghĩ một chút về điều đó rồi lẳng lặng gật đầu, cô đã hiểu lí do tại sao.

Đó là vì, đây là kết thúc.

Cô đã bám lấy Ryuuji và sống cùng với cậu ấy như thể cậu là một giấc mơ trong lúc đưa ra cho mình những cái cớ vô lí như ‘Mình không dựa dẫm vào cậu ta. Mình chỉ đang khiến cậu ta giúp mình thôi’, trong khi cô nghĩ rằng ‘Dù sao đó cũng chỉ là tạm thời thôi. Bởi vì nếu Ryuuji hay mình chuyển đi, hay cậu ấy hẹn hò với Minori, hoặc là mình hẹn hò với Kitamura, chúng mình sẽ không thể ở cạnh nhau như thế này nữa’. Cô ấy đã sống cùng với Ryuuji. Cô ấy đã sống, đã bấu víu vào lòng tốt của Ryuuji. Đây chỉ là một giấc mơ thôi, chứ không phải cô là kẻ yếu đuối đâu, đúng không? Như thế này cũng được, phải không?

Chuyện đó đã kết thúc vào tối hôm nay.

Cô tin rằng Minori bị Ryuuji thu hút. Cô tin rằng Ryuuji thật sự thích Minori. Nói cách khác, tình cảm giữa hai người họ là tình cảm song phương. Đó là lí do tại sao có lẽ họ sẽ đến với nhau. Nếu chuyện đó xảy ra, cô sẽ không thể nào sống cùng với cậu ấy lâu hơn nữa. Cô sẽ không thể nào đến và đi khỏi nhà cậu ấy như trước đây. Không cần biết có chuyện gì xảy ra đi nữa, cô ấy sẽ không thể nào gọi Ryuuji được. Cô ấy sẽ không thể đi sánh vai bước cùng với Ryuuji. Người bên cạnh cậu ấy không phải là cô.

Đó là lí do tại sao…

“Không.”

Cô ấy thấy buồn bã.

Cô ấy thấy ngạc nhiên.

Trước đây cô không bao giờ nghĩ như vậy. Cô không bao giờ có suy nghĩ rằng mình không muốn bị chia tách khỏi Ryuuji. Người đã cuốn hút cô, người cô yêu mến, người trong giấc mơ của cô đã luôn luôn là Kitamura Yuusaku. Cô chỉ nghĩ đến cậu ấy. Người cô thích phải là Kitamura Yuusaku. Tại sao chuyện này lại xảy ra được?

Cô nhớ tới ngày Kitamura tỏ tình với người con gái mà cậu ấy yêu mến và rồi đã bị tổn thương. Cô nhớ ngày hôm đó mình đã tức giận như thế nào khi cô đến nghiền nát Kanou Sumire mà không hề suy nghĩ đến tương lai của chính mình.

Ngày hôm đó cô suy nghĩ cho Kitamura còn hơn cả cho bản thân. Cô lo cho nỗi đau của Kitamura còn hơn cả cho nỗi đau của chính mình. Lí do tại sao cô ấy có thể đặt trái tim mình lại phía sau có lẽ là vì Ryuuji đang ở đó. Bởi vì cô tin Ryuuji sẽ hiểu mình. Đó là lí do tại sao Taiga không phải chứng kiến nỗi đau của mình. Ryuuji đã luôn ở bên cạnh cô, đã luôn dõi theo cô.

Đó là sự thật, đúng không? Khi cô gây ra vụ ẩu đả đó, người đã nắm lấy cánh tay cô, người đã ngăn cô lại, người đã cứu cô chính là Ryuuji.

Cô đã được cậu ấy nuông chiều và chăm sóc như vậy đó. Trong lúc chẳng hề nhận ra, cô đã dựa dẫm vào lòng tốt của cậu rồi.

Cô có thể yêu thương bởi vì cô cảm nhận được ngay bên cạnh mình có một sức mạnh thật sự từ Ryuuji.

Bởi vì khi cô đang mơ mộng về chuyện này chuyện kia với Kitamura, hay nghĩ chuyện này chuyện khác, Ryuuji đã luôn dõi theo cô. Bởi vì cô đã tin tưởng trao trái tim của mình cho cậu ấy.

Cô đã không hề nhận ra điều đó cho đến khi chuyện này diễn ra...cho đến khi cô đánh mất cậu ấy. Cô đã không hiểu mình may mắn thế nào khi mình có một nơi để tin tưởng trao trái tim mình. Cô chưa bao giờ nghĩ rằng Ryuuji là ‘nguồn sức mạnh’. Tại sao? Cô ấy muốn đá bay cái đầu rỗng tuếch của mình. Cô ấy không hiểu mình đang chờ đợi điều gì nữa. Khi không có Ryuuji, sao mọi thứ có thể tiến triển? Cô còn không thể lau đi những giọt nước mắt đang lăn xuống cằm nữa.

Không có Ryuuji, mình còn không thể yêu thương.

Sau cùng thì, vào thời điểm này, mình khó có thể đứng dậy.

Mình không biết liệu mình có thể tiếp tục sống hay không nữa.

Mình cần Ryuuji.

Nói cách khác, mình đã thích Ryuuji mất rồi.

Mình đã thích cậu ấy, từ rất lâu rồi.

Mình không muốn chuyện đó kết thúc như thế này, mình không muốn chuyện đó kết thúc như thế này, mình không muốn rời xa Ryuuji. Mình không thể nào chịu đựng được, mình không thể nào tiếp tục sống được, mình không thể nào chịu được. Mình…

Không!

“...!”

Cô phi ra ngoài mà chẳng hề biết mình đang làm gì nữa.

Cô chạy ra khỏi phòng khách rồi đá tung cánh cửa bằng bàn chân trần sau đó phi ra ngoài. Cô chạy dọc dãy hành lang lạnh lẽo. Lao theo cầu thang mà Ryuuji đã từ đó đi xuống, Taiga bay qua ba bậc cầu thang một. Diềm của chiếc váy ngắn rách toạc. Taiga không biết làm thế nào để ngừng khóc, cô lao qua khu sảnh bằng đá hoa cương giống như ngày mai không tồn tại. Cô nín thở như thể cầu nguyện. Xin trời, xin trời, lần này hãy để con đến kịp.

Cô ép cơ thể mình lên cánh cửa kính nặng nề và mở nó ra. Cô trượt chân bên ngoài con đường lạnh cóng hun hút gió.

Cái lạnh của con đường nhựa xuyên qua bàn chân trần của cô.

Cô nhìn sang phải. Cô nhìn sang trái. Cậu ấy không có ở đó. Ryuuji đã đi mất rồi. Cậu ấy không có ở đó nữa. Cô nên làm gì đây? Cô ôm lấy gương mặt méo mó ướt đẫm nước mắt của mình. Đôi chân cô dừng lại, Taiga hít đầy bầu không khí mùa đông lạnh giá vào trong phổi, cô hét về phía bầu trời đêm

“...Ryuuujiiiiiii…!”

Cô nhận ra có vài người đi ngang qua ngạc nhiên nhìn vào cô. “Cãi nhau sao?”, “Mình thấy tội nghiệp cho cô ấy...Đang là Giáng Sinh mà, đúng không...?” Vậy ra mình là kẻ đáng thương hại, phải không. Taiga gào khóc thậm chí còn hơn cả một đứa trẻ sơ sinh.

Cô khóc và khóc, cô gọi tên của Ryuuji.

Cô biết nó sẽ không thể vọng tới chỗ cậu, nhưng cô vẫn tiếp tục. Cô tiếp tục hét lên đến lúc cổ họng cô trở nên đau đớn. Trái tim cô bị tan nát như thể một cơn bão đã quét qua, nhưng tâm trí cô vẫn rất rõ ràng. Một phần trong cô coi thường con người đang khóc lóc của mình. Đó là lí do tại sao mình ghét thực tại. Không giống như những giấc mơ, thực tại có thể tan vỡ. Mọi thứ có thể biến mất.

Khoảnh khắc cậu ấy bước đến nơi cô muốn cậu tới, cảm giác muốn ôm lấy cậu ấy, tất cả đều là thật. Chuyện cô ước được ở cùng với cậu ấy, không muốn đánh mất cậu ấy cũng là thật. Tất cả đều đã tan ra thành từng mảnh và biến mất.

Đúng vậy, cô đã mơ một giấc mơ ngu ngốc trong suốt quãng thời gian qua.

Ý nghĩ cô chỉ trân trọng Ryuuji vì cậu giống như hình bóng của một người cha và ý nghĩ một khi Ryuuji và Minori đến bên nhau, cô có thể ‘rời khỏi tổ’ và sinh sống một mình, đó là tương lai mà cô đã hình dung, nhưng tất cả chỉ toàn là sai lầm. Cô ngu ngốc đến thế nào chứ. Cô ấy đang nghĩ đến những chuyện điên khùng như có thể chịu đựng nỗi cô đơn vì Ryuuji, người cha tưởng tượng của mình, muốn tự mình sống sốt. Cô thuyết phục bản thân rằng đó là điều một người cha sẽ làm.

Nhưng thực tế lại rất khác, Ryuuji không phải cha của cô. Tình cảm cô hướng về phía người cha không quan tâm đến mình và sự cuốn hút cô dành cho Ryuuji là hoàn toàn khác nhau. Khoảnh khắc họ tách lìa, ‘hành động rời khỏi tổ’ của cô không hề rõ ràng chút nào. Cô chỉ cảm thấy ‘mất mát’. Cô đã đánh mất Ryuuji và giờ cô phải sống một mình trong tương lai cô độc.

Sự thật là cô muốn ở cùng với Ryuuji. Phải đến khi xảy ra chuyện này cô mới nhận ra điều đó. Mỗi ngày qua đi, họ luôn tiến về phía trước, tay trong tay. Nhưng giờ đó là chuyện không thể. Mọi thứ đã quá muộn màng. Thực tại đã tan vỡ. Cô phải tỉnh dậy từ giấc mơ của mình. Điều duy nhất còn lại chỉ là mình Taiga.

Cô đã làm sai ở đâu? Ryuuji thậm chí còn nói với cô rằng, ‘Tui là rồng. Bà là hổ. Rồng và hổ sánh ngang hàng với nhau’. Nhưng con người ngu ngốc của cô chỉ nhìn thấy những giấc mơ và bấu víu lấy Ryuuji hết mức có thể, được cậu ấy nuông chiều, dựa dẫm vào cậu ấy và lựa chọn bỏ chạy trước vấn đề này, cô hoàn toàn xem thường nó. Cô đã phớt lờ nó rồi nghĩ răng một ngày, một ngày cô sẽ rời xa cậu ấy, và đây chính là kết quả.

“...Ryuuji…!”

Thế giới ngập trong nước mắt.

‘Minh không quan tâm nữa, mình ước rằng mọi thứ sẽ tan vỡ’. Cô ấy muốn nói vậy. Nếu đây là một bộ phim hay một vở kịch, cô sẽ được đưa ra khỏi khung hình, hay có lẽ nhân vật nam chính sẽ xuất hiện trước mặt cô. Nhưng thực tại thật tàn nhẫn và những chiếc máy quay sẽ không tự nhiên di chuyển đi hay Ryuuji sẽ bỗng nhiên xuất hiện. Câu chuyện sẽ thật kịch tính nếu như cô chết vì kiệt sức, nhưng con người ta không chết dễ dàng như thế. Chắc chắn cô là người rất cứng cỏi.

Cô là kẻ khổ sở, cay đắng, buồn bã, cô đơn và ngốc nghếch đến đáng thương. Nhưng cô vẫn còn sống. Đó là thực tại của Taiga. Cô sẽ không bỏ chạy. Cô sẽ khóc nhưng cô sẽ không chết ở đây.

Bởi vì cô muốn trở nên mạnh mẽ.

Bởi vì đó là sự thật.

Cô nhớ đến cuộc thi sắc đẹp hồi lễ hội văn hóa. Lần đó cô đã đứng dậy. Lần này, cô sẽ chứng mình rằng mình có thể đứng dậy. Ngay cả khi không có sự hỗ trợ của Ryuuji, ngay cả khi không có sự giúp đỡ từ Minori, cô sẽ chứng minh rằng mình có thể tự đứng dậy. Cô sẽ chứng mình rằng kể từ bây giờ cô ấy có thể sống một mình trong suốt quãng đời còn lại của mình. Cô sẽ chứng mình rằng mình có thể đứng dậy.

Taiga ngẩng gương mặt méo mó ướt đẫm nước mắt lên.

Cô sẽ sống, sẽ chấp nhận và chịu đựng mọi thứ, không cần biết có tủi hổ đến thế nào đi nữa. Cô đã đánh mất rất nhiều, nhận lấy rất nhiều đau đớn và bị tổn thương rất nhiều trong khi lớn lên, nhưng một ngày, cô chắc chắn sẽ trở thành một người trưởng thành thật sự mạnh mẽ.

Đáng ghét , cô ấy sẽ đứng dậy để vươn đến với tương lai đó. Ngay cả khi cô sẽ vấp ngã hết lần này đến lần khác, mỗi lần như thế cô sẽ khăng khăng đứng dậy. Vậy nếu cô bị bỏ bố mẹ mình bỏ rơi thì sao? Cứ việc làm đi. Vậy nếu cô bị đình chỉ thì sao? Cứ việc làm đi. Nếu như Ryuuji đi mất thì sao? Cứ việc làm đi. Cứ việc làm đi. Cứ việc làm đi.

Đây sẽ là sự tập luyện cần thiết để cô sống một mình trong suốt quãng đời còn lại.

Ngay cả như vậy, cô vẫn hét tên cậu ấy một lần cuối cùng với những hối hận còn sót lại, và...

“Ryuu...Ắt xì!...A...”

...Một cú hắt hơi mạnh đã thổi bay nó đi.

Trời quá lạnh để ở bên ngoài với đôi chân trần và đôi vai để hở. Mũi cô bắt đầu sụt sịt. Taiga nghiến chặt răng lại, khịt mũi và chậm chạp đứng dậy. Cô phủi bụi đất trên đầu gối. Cô xoa lên gương mặt ngứa ran vì nước mắt nước mũi. Cô đứng dậy bước đi và xấu hổ quay lại khu căn hộ của mình.

Và rồi, lần này, cuối cùng cô sẽ cô độc.

Và rồi, và rồi.

Taiga không biết điều đó cho đến mãi về sau, nhưng khi cô chạy ra khỏi cửa của khu căn hộ, cùng lúc ấy, Minori đang ở phía bên kia đường. Cô ấy không chỉ tình cờ đi ngang qua. Cô đã đến đó để nghe những cảm xúc thật sự của Taiga.

Và rồi, và rồi, và rồi.

Sau khi chứng kiến tất cả chuyện đó, Minori đã hiểu. Điều cô đã nghi ngờ không hề sai chút nào.

☺☻☺☻☺

A, lần này mình đã làm thật rồi.

Mặt trăng và nhưng ngôi sao lấp lánh lãng mạn giữa bầu trời đêm và chiếu sáng lạ lùng trên gương mặt quỷ méo mó của Ryuuji.

Ryuuji vẫn mặc trang phục con gấu đứng trước cổng trường. Món quà cậu định tặng cho Minori vẫn còn nằm trong túi bộ lễ phục và cậu không biết số điện thoại của cậu trai mình đã trao đổi quần áo. Đến giờ cậu mới nhận ra đó là một học sinh lớp khác. Cậu chạy đến vào phút cuối. Minori vẫn chưa tới hội trường, thế nhưng cậu cũng không thể nào tìm thấy anh chàng đó đâu. Có lẽ cậu ta đã rời khỏi hội trường sau khi Ryuuji đi khỏi.

Vì nghĩ rằng cậu ta vẫn còn la cà ở quanh đây, Ryuuji vội vã ra khỏi hội trường và bước ra ngoài thời tiết lạnh cóng bên ngoài, nhưng chẳng có dấu hiệu gì là có người ở đâu cả. Ryuuji tự hỏi mình sẽ phải làm gì trong khi bê đầu con gấu dưới cánh tay, cậu phả ra những hơi thở màu trắng. Giờ cậu biết nói chuyện với cô ấy thế nào khi không có quà tặng.

Tui làm hỏng rồi, Taiga. Một sai lầm nhanh chóng khiến trái tim cậu run lên bất an. Cậu đột nhiên cảm thấy sợ hãi và muốn trốn chạy. Nhưng lí do tại sao cậu sẽ không làm như vậy là bởi vì cậu cảm giác như mình đã nhận được cây gậy tưởng tượng từ Taiga, người thậm chí còn đá vào mông cậu để đưa cậu tới đây. Nếu cậu không đưa nó cho người tiếp theo, ước muốn của Taiga sẽ không được truyền lại. Vòng tròn trong giấc mơ của cậu sẽ bị phá hỏng.

Cậu đã đánh mất món quà nhưng tay cậu không hẳn đã rỗng không.

Ryuuji siết chặt cái đầu con gấu bằng vải tổng hợp rẻ tiền trong tay. Giữa những cơn gió đông lạnh lẽo, cậu lặng lẽ đối mặt với phần đã trở nên nhút nhát trong con người mình. Điều cậu muốn cho Minori thấy lúc nào cũng nằm bên trong con người cậu. Sẽ chẳng có gì xảy ra nếu như cậu bỏ chạy. Cậu duỗi lưng bên trong bộ trang phục thùng thình rồi đứng thẳng dậy và ngẩng mặt lên. Đó không phải một bộ lễ phục của Gucci nhưng món quà của Taiga chắc chắn đang nằm trong tay cậu.

Rồi.

“Chào!”

“...O, ou…!”

Minori đội mũ len đi tới với những bước chân nhẹ nhàng. Đó là Minori, người cậu đã mong chờ từ rất lâu.

Đầu óc cậu trống rỗng. Cơ thể cậu căng cứng như bị tê liệt.

Minori mặc một chiếc áo khoác dài, quần bò và chiếc khăn kẻ ô vuông đỏ, cô gượng gạo đưa bàn tay phải đi găng lên sau đó mỉm cười trong khi mũi đỏ ửng vì lạnh.

Ryuuji do dự, nhưng đó không phải vì thời tiết lạnh giá. Cậu run rẩy sợ hãi nhiều hơn mình đã nghĩ. Đầu tiên, hãy cảm ơn vì cô ấy đã đến. Giải thích tại sao mình lại mặc bộ đồ ngớ ngẩn thế này. Rồi, nói với cô ấy tại sao mình muốn cô ấy tới...đó là những gì cậu đang nghĩ, nhưng khoảnh khắc cậu nhìn thấy Minori, tất cả những thứ đó đã trôi tuột đi mất. Mọi thứ sắp sửa trào ra. Mọi thứ trong trái tim cậu sắp sửa trào ra, không cần biết đến thứ tự. Cậu tuyệt vọng cố ghìm chúng lại trong lòng và đơn giản đứng đó.

“Cậu có con gấu đẹp đó, Takasu-kun.”

Người đã hành động trước là Minori. Ryuuji đứng đờ như tượng và quan sát những biểu cảm trên gương mặt cô ấy trong một cuộc nói chuyện bình thường lần đầu tiên diễn ra giữa hai người bọn họ sau một khoảng thời gian khá dài.

Minori nhận ra cậu đang nhìn mình, cô kéo chặt chiếc mũ xuống. Ryuuji tự động kéo chiếc mũ len đang che đi cặp mắt cô lên.

“...”

“...”

Hai người họ giữ im lặng. Minori một lần nữa nắm chặt lấy chiếc mũ len của mình và kéo nó xuống. Ryuuji lại kéo lên. Cô lại kéo nó xuống. Cậu lại kéo nó lên. Cuộc chiến bí mật khó hiểu tiếp tục cho đến khi cuối cùng...

“Ku, Kushieda!”

Cậu cởi chiếc mũ len của Minori ra. Minori sững sờ trong thoáng chốc, Ryuuji tự hỏi, cô ấy đang nghĩ gì. Cô đưa cả hai tay che mặt.

Cậu nắm lấy cổ tay cô ấy vì cậu muốn nhìn thấy gương mặt cô. Cậu cố gắng kéo nó mạnh nó ra khỏi gương mặt cô, nhưng Minori rất khỏe và cậu không thể dễ dàng kéo nó ra được.

“Cậu, cậu có chuyện gì vậy?! Chuyện gì vậy?!”

“Đúng hơn là, cậu có chuyện gì vậy, Takasu-kun?!”

“Không, phải là có chuyện gì với cậu chứ?!”

“Takasu-kun là người, Takasu-kun là người mà...A...Mình đã hiểu! Aaaaa!”

Haa! Và do đó, tiếp theo Ryuuji không thể nói được điều gì. Minori dùng cả hai bàn tay tóm chặt đôi môi của Ryuuji xuống.

“Bubi...be...au…?!”

“...Takasu-kun...xin lỗi cậu. Hãy để mình nói điều này trước đã.”

Nói rồi, Minori gục mặt xuống giữa hai cánh tay đang giơ ra của mình. Cô nhìn thẳng xuống đất. Cô sẽ không cho Ryuuji nhìn thấy biểu cảm mình đang có. Rồi, cô lặng lẽ tiếp tục.

“Này...cậu có nhớ không? Hồi nghỉ hè, tại căn biệt thự của Amin ấy. Chúng ta đã nói chuyện đó vào buổi tối hôm đó, đúng không. Về những thứ kì lạ. Kiểu như UFO và ma quỷ ấy.”

“Bu...bu…?”

Trong lúc rên rỉ ‘ubu bu’, Ryuuji khẽ nghiêng đầu suy nghĩ. Cái gì? Cậu không hiểu Minori đang cố nói gì nữa.

Nếu cậu nhớ chính xác, Minori từng miêu tả tình cảm dưới thuật ngữ UFO và ma quỷ. Những người có thể nhìn thấy chúng sẽ nhìn thấy rất nhiều, nhưng cô ấy không nghĩ rằng chúng tồn tại vì cô ấy không thể nhìn thấy gì cả, hay đại loại như vậy. Rồi, cô ấy đã nói rằng đó có thể vì cô đơn giản không thể nhìn thấy chúng. Đúng vậy. Đó là lí do tại sao cậu ước rằng sẽ thật tuyệt nếu như Minori cũng có thể nhìn thấy UFO và mà quỷ.

Nhưng phải có rất nhiều điều quan trọng khi phải nhớ đến nó vào lúc này, đúng không?

“Cậu biết không, về UFO và ma quỷ ấy. Mình nghĩ rằng mình chẳng hề nhìn thấy chúng...Có vẻ như tốt hơn là mình đừng thấy. Gần đây, mình đã suy nghĩ về nó rất nhiều và mình đã đi đến suy nghĩ như vậy...Mình chỉ muốn nói với cậu điều đó, Takasu-kun. Đó là lí do mình tới đây.”

Và ngay lúc này, rất nhiều điều đã đảo lộn. Những điều rất trọng đại.

“Xin lỗi vì đã nói những gì mình muốn...Kushieda đi đây.”

Những ngón tay của Minori nhẹ nhàng tách khỏi đôi môi của Ryuuji. Tay cô nhẹ nhàng lấy lại chiếc mũ len từ tay cậu.

Cô đội chặt mũ lại, kéo nó xuống tới tận mắt và đưa một tay lên chào. Có vẻ như chỉ có đôi môi cô là mỉm cười.

Rồi Minori quay đi.

Cô nhanh chóng sải những bước dài và đi về nhà như vậy.

Cái gì?

Nói cách khác?

Cô ấy có thể biết mình sắp sửa tỏ tình và rồi từ chối mình trước sao?

“...Ê~? Thật à?”

Mình thất bại rồi sao?

Thật sao?

Ngay lúc này?

Thật đó hả?

“...Có phải đây là thất tình không…?”

Trên con phố giữa đêm đông, Ryuuji đứng thẫn thờ như một tảng đã. Vô số những dấu hỏi nổ ra trong đầu cậu. Cậu không cần phải bận tâm đến món quà. Cậu đã hoàn toàn bị từ chối. Nỗi đau vẫn chưa tới. Cậu chỉ đơn giản đứng đó sững sờ trước cú sốc ấy và nhìn lên bầu trời.

“Mọi thứ có thể tan vỡ, nhưng chúng có thể được hàn gắn lại”. Mình không nghĩ chuyện này có thể hàn gắn lại được nữa.

“Và mỗi lần có thứ gì đó tan vỡ, chỉ cần bắt đầu lại từ đầu”. Mình có cảm giác rằng mình không thể bắt đầu lại từ đầu.

“Đó là lí do tại sao, không cần phải khóc lóc khi có gì đó bị phá hủy”. Lúc này mình còn không thể gào khóc được nữa.

Dù vậy, cậu tìm kiếm chòm Orion chắc chắn đang sáng rực trên đầu mình.

Cậu tìm kiếm ai đó trong giọng nói của mình.

Bầu trời...đảo lộn...theo một cách khủng khiếp.

☺☻☺☻☺

Mười giờ sáng, ngày hai mươi nhăm tháng mười hai.

Ryuuji được Yasuko, người vừa mới tỉnh dậy, phát hiện đang nằm bò trên sàn bếp. Cậu gục ngã khi nào, ngoài cậu ra không ai hay biết. Đó là lí do tại sao, đến tận bây giờ vẫn không có ai biết cả.

Ryuuji bị cảm với cơn sốt lên đến hơn ba mươi chín độ C.

Cậu được nhập viện khi được đưa tới bệnh viện và vẫn không hoàn toàn tỉnh táo. Khi được Yasuko báo tin, Taiga vội vàng chạy đến bệnh viện, cô ấy có một đôi mắt sưng húp đến kì lạ cùng một cái mũi sụt sịt. Hai ngày sau, khi Ryuuji tỉnh táo lại, cô ấy sẽ phát hiện ra những chuyện đã xảy ra vào đêm Giáng Sinh.

Và vậy là, khắp người bị tổn thương, còn năm mới cũng sắp đến. Giáng Sinh, dọn dẹp cuối năm, tất cả đã tan chảy trong giấc mơ vì sốt cao của Ryuuji.

“...Và rồi, ta, biến thành ma quỷ…”

“Ryuu-chan~ cố lên con~! Gắng lên nào~!” Mặc cho tiếng khóc lóc của mẹ mình làm nền, bộ não bong bóng của Ryuuji vẫn tiếp tục lảm nhảm về ảo giác của mình.

“...Ta phóng ra ánh sáng chết người cùng với Taiga bi bi bi, bi bi bi...Ta muốn thống trị thế giới này...ta nghĩ vậy...nhưng mẹ là người đã giật dây và khi ta gỡ mặt nạ của cô ấy ra, ta nhìn thấy gương mặt của Kushieda...cái gì...cái gì, Kushieda, cậu sao vậy, rồi, sợi tơ hồng của Bà Cô Độc Thân bị cắt đứt, và cô ấy rơi vào tuyệt vọng, và...đã mua...một căn hộ…”

Ryuuji chiến đấu với thứ gì đó với một cây kiếm trong tay trong một thế giới ma thuật rực rỡ. Cậu nhảy lên trong không trung, chém vào bóng tối, hét lên tên những chiêu thức đặc biệt, trong khi đâu đó trong lòng cảm thấy hối hận. “Mình không thể ném núi đồ vứt đi này được!”

“...Nhưng đó là một căn hộ...với khả năng chống động đất giả mạo…”

“Cố lên đồ hèn!” Một bàn tay nhỏ cho cậu một cú tát. “A, mắt thằng bé đã mở ra một chút!”, người mẹ ruột của cậu kêu lên. Dừng lại, đau. Nhưng cậu không thể nói ra. Cậu chỉ tiếp tục chém những kẻ thù trong thế giới phép thuật một cách vô ích.

A, thật ngu xuẩn, thật ngu xuẩn.

Nếu cậu mở mắt, cậu sẽ nhìn thấy gì?

Sau cùng thì, không phải tất cả những ngôi sao trên bầu trời đều đã nổ tung và biến mất từ rất lâu trước sao?

Và rồi, bóng tối buông xuống.

Lời bạt Sửa đổi

Chính thức bước sang tuổi ba mươi. Đây là T***miya Y*yuko (ba mươi tuổi). Vào một ngày tôi đã quên mất mã truy cập ở sảnh ra vào chính trong khu chung cư của mình.

Sự cố đó xảy ra khi tôi về đến sảnh ra sau khi dẫn cún cưng của mình đi dạo trong khi chỉ mặc một chiếc áo khoác lông bên trên bộ đồ ngủ. Tôi đứng đờ người trong khi mang theo chú cún cưng trên tay. Nó chỉ có bốn chữ số, thế nhưng chúng đã hoàn toàn trôi tuột khỏi đầu óc tôi. Bên cạnh đó, tôi cũng nhận ra mình đang mặc quần trái, giống như tôi thường làm khi tỉnh dậy lúc buổi chiều. Tôi cố bấm vài tổ hợp có thể, nhưng cánh cửa vẫn không mở ra. Hôm đó là mùa đông, tôi vừa cảm thấy lạnh vừa cảm thấy xấu hổ...Ơn trời là có một người hàng xóm ở gần đó, bằng không tôi sẽ không thể về nhà. Tôi thực sự cảm thấy khủng khiếp trước cách tất cả đã kết thúc, mọi thứ bắt đầu đi xuống kể từ lúc đó. Tôi không thể nào ngăn mình già đi được.

Và vậy là, năm nay tôi đã bước sang tuổi ba mươi, và Toradora! đã xuất bản tới quyển thứ bảy. Tôi xin cảm ơn tất cả những bạn đọc từ tận đáy lòng mình. T...t, t, t...thực sự cảm ơn các bạn!

Kể từ năm hai ngàn không trăm mười lăm, bộ truyện này đã xuất bản được bảy cuốn cùng với một cuốn ngoại truyện. Xin cảm ơn sự ủng hộ của tất cả mọi người, và giờ tôi có chuyện thực sự, thực sự tuyệt vời muốn thông báo, Toradora! sẽ có một bộ phim hoạt hình chuyển thể cho riêng mình! Tuyệt vờiiiii!

Thay vì cảm thấy sung sướng, đúng hơn tôi đang nghĩ ‘M, m, m, m, mình nên làm gì đây?!’. Để đáp lại sự ủng hộ của mọi người, tôi sẽ cố hết sức để viết ra thật nhiều câu chuyện hay cho các bạn thưởng thức. Tôi xin được dựa vào tình cảm và năng lượng mà các bạn trao cho tôi!

Vì những lí do ở trên, tôi không thể già đi được nữa! Ô, xin hãy để thời gian dừng lại!...Hay đúng hơn, hãy quay ngược nói lại! Nói cách khác, cho dù nó có phải đánh đổi bằng bộ não của mình đi nữa, hãy trả lại cho tôi tuổi trẻ của mình! Tôi có thể trả bằng cơ thể hay tuổi tác của mình! Mỗi ngày tôi vẫn nghiêm túc tự hỏi bản thân rằng làm thế nào để lấy lại sức trẻ của mình. Ngay khi tôi viết xong cuốn truyện này, má trái của tôi bất ngờ sưng lên với một nốt đau đớn và đỏ lựng mọc lên trên đó. Ban đầu tôi không chú ý đến nó, nhưng không lâu sau, nó trở nên lớn đến mức tôi không thể làm bất cứ vẻ mặt nào nữa. Rõ ràng tôi cần tới đi tới bệnh viện một chuyến. Khi bước vào khoa da liễu, bác sĩ chỉ thốt lên “Oa!” khi nhìn thấy tôi, và chỉ về phía gường mà không giải thích bất cứ thứ gì khi ông ấy lấy ra một con dao để rạch, vân vân, vân vân...Có phải đây là sự trừng phạt vì tôi đã quá cứng đầu với tuổi trẻ của mình không? Lẽ nào đây là quả báo vì tôi đã cố gắng can thiệp vào dòng thời gian một cách ngớ ngẩn? Tôi không thể tin mình vẫn còn tới đây vào độ tuổi này (giờ các bạn có thể ngừng suy đoán được rồi, đó không phải là mụn trứng cá). Tôi cảm thấy hổ thẹn vì bản thân mình. Trong trường hợp đó, tôi cũng có thể sống cuộc đời của mình theo cách trọn vẹn nhất. Gần đây tôi đang ăn rất nhiều đồ ngọt và đưa hàng đống đường vào trong não mình.

Một lần nữa, cảm ơn tất cả các bạn đã đọc cho đến tận lúc cuối cùng! Câu chuyện sẽ còn trở nên hấp dẫn hơn ở trong Toradora! tập tám, vậy nên xin các bạn hãy tiếp tục theo dõi! Cuối cùng, xin được gửi tới biên tập viên chính và Yasu-sensei, hãy cùng nhau cố gắng nhé!

Takemiya Yuyuko.

Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 6♬   Toradora!   ♬► Xem tiếp Tập 8
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.