FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaSửa đổi


Chương 1 Sửa đổi

Hai mươi ba giờ hai mươi phút.

Ngày hôm nay sẽ kết thúc trong vòng bốn mươi phút nữa.

Takasu Ryuuji thở ra một luồng hơi trắng xóa, cậu ngước nhìn lên bầu trời đêm qua khung cửa sổ để mở. Tối hôm nay cả mặt trăng lẫn những ngôi sao đều nấp phía bên kia những đám mây, cậu chẳng thể nào nhìn thấy chúng được. Ryuuji lại càng cảm thấy tuyệt vọng hơn trước, thậm chí cậu còn nghĩ rằng sẽ sẽ tuyệt biết bao nếu như đêm nay cứ kéo dài mãi mãi.

Đêm nay là một đêm vô cùng lạnh lẽo. Cơn gió dưới không độ như cắt xuyên qua da cậu, cái lạnh đến thấu xương dâng lên từ trong bụng. Ryuuji chỉ mặc một cái quần soóc bên dưới chiếc áo trùm đầu, cả người cậu đang run rẩy còn hai hàm răng thì không ngừng va vào nhau cầm cập. Đôi môi khô khốc đã hoàn toàn đóng băng trông thật thô ráp. Ngón tay ngón chân cậu đã tê dại, còn trái tim...trái tim cậu đã hóa đá từ lâu.

Kể từ đêm Giáng Sinh hôm ấy.

Trái tim Ryuuji đã lang thang vô định trong bóng tối dưới không độ kể từ cái đêm hôm ấy.

“...Nếu buổi sáng không bao giờ đến...thì thật tốt biết bao…”

Trong căn phòng tối tăm, Ryuuji cúi người thở dài rồi ngồi xuống dựa lưng vào khung cửa sổ. Cậu vuốt mấy lọn tóc sang bên cạnh, cánh tay ôm lấy đầu gối. Cậu kéo phần mũ của chiếc áo trùm lên bảo vệ đôi tai mình khỏi đóng băng và đau buốt vì gió rét, đôi mắt khép hờ, bất giác cậu nín hơi và cắn chặt hai hàng răng đang đánh vào nhau cầm cập.

Năm mới đã đến được một tuần.

Học kì mới sẽ bắt đầu từ ngày mai.

Bắt đầu một học kì mới cũng có nghĩa là cậu phải đối diện với ‘cô ấy’. Mỗi khi nghĩ đến viễn cảnh đó, trái tim Ryuuji sẽ bắt đầu đập loạn lên giống như sắp vỡ tung ra. Cậu cảm giác như thể mình lúc nào cũng thiếu dưỡng khí cho dù cậu có hít vào bao nhiêu chăng đi nữa. Mỗi ngày, mỗi đêm, mỗi khoảnh khắc, bóng dáng và giọng nói của ‘cô ấy’ sẽ đột nhiên xuất hiện trong tâm trí cậu mà chẳng hề báo trước. Những kí ức hồi mùa xuân, mùa hè, mùa thu và rồi những chuyện xảy ra vào đêm hôm ấy sẽ tàn nhẫn tái hiện lại rõ mồn một hết lần này đến lần khác.

“...Mình biết làm bộ mặt như thế nào khi đối diện với cô ấy đây…”

Cặp mắt trống rỗng của Ryuuji hướng về phía bầu trời. Làm sao mà cậu có thể đối diện với ‘cô ấy’ trong thế giới thực khi mà cậu còn chẳng thể đối diện với những kí ức của mình. Ryuuji đưa tay lên ôm đầu và cắn mạnh xuống đôi môi khô khốc nứt nẻ, vị tanh của máu lan ra khắp lưỡi. Cậu chìm sâu vào trong những suy nghĩ, cặp mắt mở trừng trừng nhưng lại chẳng hề tập trung vào bất cứ nơi nào cả, cái bọng to đến nực cười dưới mắt cậu khiến nó càng đáng chú ý hơn nữa. Gương mặt Ryuuji khiến cậu trông như thể một tên tội phạm đơn độc đang bị dồn đến chân tường. Ấy là vì cậu đã chẳng thể ngủ được trong suốt mấy ngày vừa qua. Cậu có thể tưởng tượng thấy cảnh sát sẽ không mời mà ập vào trong căn hộ của cậu, họ cũng chẳng hề tháo giày nữa. Ryuuji bị bắt đi giữa hàng loạt những tiếng la hét của cảnh sát vì mấy người hàng xóm của cậu đã liên lạc với họ. ‘Căn bếp trông rất khả nghi!’, ‘A! Tôi tìm thấy rồi! Là bột trắng!’...Không, đó chỉ là đường thôi mà.

“...Ha ha ha...ha ha...ha…”

Thật ngớ ngẩn, đúng không.

Ryuuji bật ra một tràng cười chẳng hề vui vẻ chút nào. Cậu tiếp tục nghĩ, cho dù đó chỉ là hiểu lầm đi chăng nữa, nhưng có lẽ nếu như Ryuuji bị bắt đi thì ngày mai cậu sẽ không cần đến trường nữa...cậu nửa thật nửa đùa với chuyện đó.

Khi ngón tay cậu đang bất giác gom tất cả đám bụi đất bám trên khung cửa sổ...

“...A”

Đột nhiên có ánh sáng phát ra từ ô cửa sổ của khu chung cư đối diện. Căn phòng bỗng dưng trở nên sáng như ban ngày, một bóng người bé nhỏ bước ngang qua.

Tất nhiên, hình bóng đó chính là vị chủ nhân của căn hộ mà gần đây ít khi Ryuuji được trông thấy, Aisaka Taiga.

Mái tóc dài của Taiga để xõa tung, gương mặt trắng như tuyết, cơ thể nhỏ nhắn đang mặc một bộ đồ ngủ màu xanh lam cùng một cái áo len màu trắng, cô đi loanh quanh trong căn phòng ngủ rộng rãi lớn bằng cả căn hộ nhà Takasu.

Dường như cô ấy cũng đã nhận ra ánh mắt Ryuuji đang hướng về phía mình, để đáp lại cô quay về phía cậu, ngay lập tức hai mắt họ chạm nhau.

“Ô...Taiga.”

Ryuuji đứng dậy, giơ một tay lên chào. Và rồi ngay lúc đó.

“...A!...Gì thế…!”

‘A~’.

‘Mình thật xui xẻo’.

‘Mình vừa bị tên đó nhìn thấy’.

Taiga thầm nghĩ. ‘Được rồi mình chỉ cần phớt lờ hắn và vờ như chưa từng trông thấy gì cả’, những điều đó được viết quá rõ ràng trên gương mặt cô. Mặc dù chắc chắn là cô ấy đã nhận ra Ryuuji, nhưng Taiga vẫn cư xử như thể cậu chỉ là không khí. Cô quay đầu và giấu mình vào nơi Ryuuji chẳng trông thấy được rồi cộc cằn kéo hai tấm rèm cửa lại với nhau.

Mình đã làm gì ư? Là một người tử tế, Ryuuji không thể không soi xét lại sự nghiêm chỉnh trong những hành động của mình từ vài tháng trước đó. Nhưng rốt cục cậu cũng không thể đưa ra bất kì lời giải thích nào cho cách cư xử của Taiga cả.

“Con nhỏ đó đang định làm cái gì vậy chứ...bỗng nhiên lại không thèm đếm xỉa đến mình như vậy…”

Cậu lên tiếng.

“Taiga! Bà nhìn thấy tui mà, đúng không, tại sao bà là phớt lờ tui?!”

Ryuuji kéo chiếc mũ trùm đầu ra sau, cậu hét lớn.

Với một người lúc nào cũng coi bản thân mình là một anh chàng có ý thức như Ryuuji, đây là chuyện rất hiếm gặp. Cậu hoàn toàn bỏ mặc việc mình sẽ đánh thức hàng xóm, nguyên nhân chính là vì hành động của Taiga. Cô ấy đã biết tất cả mọi chuyện nhưng lại chọn phớt lờ Ryuuji, một người đang trong cơn khủng hoảng tâm lí.

Và không chỉ có vậy. Ryuuji cũng không tài nào hiểu nổi thái độ gần đây của Taiga đối với cậu nữa.

“Này! Mở cửa sổ ra! Tui có chuyện cần nói với bà!”

Thế nhưng vẫn không có một câu trả lời nào, mặc dù cô ấy hẳn đã nghe thấy tiếng cậu.

“Taiga!...Chết tiệt, bà thực sự muốn phớt lờ tui đúng không...Nếu bà đã thực sự muốn như vậy! Hãy chuẩn bị đón nhận hậu quả đi!”

Ryuuji nhìn trừng trừng vào ô cửa sổ đối diện, một bầu không khí u ám tỏa ra từ khắp nơi trên cơ thể cậu. Những cảm xúc tiêu cực không ngừng tích tụ lại đã đánh thức phần tà ác bên trong con người Ryuuji, vẻ mặt u ám của cậu trông giống hệt như của một con quỷ. Hãy tiêu diệt hành tinh này cùng với toàn bộ dải Ngân Hà! Với bộ mặt ấy Ryuuji đi về phía cánh cửa ra vào, cậu đem trở lại một chiếc chổi. Một chân giẫm lên bệ cửa sổ, một tay bám lấy khung, cậu vươn người ra bên ngoài với chiếc chổi trong tay còn lại.

“Taiga! Taiga! Ra đây! Tui biết là bà có thể nghe thấy tui nói! Taiga!”

Rầm rầm rầm rầm rầm rầm rầm! Cán chổi gỗ không ngừng đập xuống ô cửa sổ trong phòng ngủ của Taiga như thể muốn phá vỡ lớp kính. Thật ra đây là một tuyệt chiêu cấm kị, nó đã từng đập vỡ ô cửa sổ còn cái chổi thì chọc thẳng vào mặt Taiga. Thế nhưng tối hôm nay Ryuuji đã quyết định dùng đến tuyệt chiêu cuối cùng của mình.

Tiếng ồn ấy còn lớn hơn tiếng của bất kì chiếc đồng hồ báo thức nào vang lên trong đêm tối.

“...Ông đang định làm cái gì vậy hả!”

Ngay cả Taiga cũng chẳng thể nào phớt lờ nó được. Hai bên rèm cửa tách ra cùng với một cảm giác thù hận cho cuộc hội ngộ đã được chờ đợi từ lâu. “...A!” Ryuuji không thể không lùi lại trước vẻ mặt đáng sợ của cô ấy. Những đường nét xinh đẹp trên gương mặt sánh ngang với những con búp bê Pháp của cô giờ trông méo mó như ma quỷ vậy.

“Ông dám…”

Cánh cửa sổ bật tung ra, cơn tức giận của Taiga cũng hoàn toàn bộc phát, chỉ kịp nghe thấy cô cất lên một tiếng khe khẽ, cô đã nắm lấy chiếc chổi và kéo nó về phía mình với một tốc độ và sức mạnh đáng kinh ngạc.

“Tốt hơn là ông đừng có tự đánh giá bản thân mình cao quá.”

“Ô, a?!”

Thế cân bằng của Ryuuji dễ dàng bị phá vỡ, cơ thể cậu bị lôi về hướng lực kéo và rồi ngã xuống…

“Aaa~!”

Những ngôi sao sáng lấp lánh trước mắt cậu. “Năm điểm!” Lúc Ryuuji nhận ra đó là giọng nói của mình, cậu đã ngã xuống sàn. Mặc dù cậu may mắn không rơi xuống khe hở giữa hai ô cửa sổ, nhưng lực tác động từ cú ngã vẫn cũng khiến cậu choáng váng mất vài phút.

“Chậc! Đồ con lợn!”

Rầm! Cánh cửa sổ đóng sập. Vút! Tiếng rèm cửa kéo lại. Ấy là những thứ duy nhất chạy qua đầu Ryuuji vào thời điểm đó.

Và rồi, cậu là người bị bỏ lại một mình trong sự tĩnh lặng của màn đêm.

Quá lắm rồi, chuyên này, quá lắm rồi.

“...Hê, hê, hê…”

Những giọt nước mắt rỉ ra từ đôi mắt đã bị chiếc chổi đánh trúng, nước mắt nước mũi chảy xuống miệng cậu.

“Hê...hê hê…”

Ryuuji nằm trên sàn che mặt lại, cậu chẳng thể phân biệt được mình đang cười hay đang khóc nữa. Mặt khác, ‘Chậc, đồ con lợn’, giọng nói của Taiga vang lên sắc lạnh, nghe như thể cô sắp nôn vậy. Đồ con lợn, mình là một con lợn. Ryuuji mang con lợn bên trong con người mình ra, cậu từ từ đứng dậy, đi đến ngồi xổm bên cạnh cửa sổ và cắn lên chiếc rèm.

“Hê, hê, hê…!”

Cậu nhìn chằm chằm sang ô cửa sổ đối diện. Không còn nghi ngờ gì nữa, cô ấy đúng là Palmtop Tiger, tàn nhẫn và xinh xắn, chỉ trong khoảnh khắc cô ấy đã xé nát trái tim vốn đã tả tơi.

“Ông đúng là phiền phức! Không phải ông buồn chán…”

“Hê hê hê!”

“Aaaaaaaa!”

Taiga lại một lần nữa mở cửa sổ ra, cô hét toáng lên trước cảnh Ryuuji vừa cười vừa khóc rồi bật ngửa ra phía sau. Khi nhìn thấy cô ấy đổ xuống Ryuuji phát hoảng, cậu không thể không với cánh tay về phía cô.

“...A~, ông đúng là một sản phẩm đầy khiếm khuyết! Tôi khó có thể tin được rằng trò đùa của ông trời lại có thể dẫn đến một kết cục tàn nhẫn thế này...Thật đáng sợ! Trí tuệ con người không thể nào vẽ ra được bộ mặt của Ryuuji!”

Khi nghe thấy những lời của Taiga, bàn tay Ryuuji yếu ớt nắm lại giữa hư không.

“Đây...đây là lần đầu tiên trong đời mình tui được nghe những lời lẽ đau đớn đến như vậy...! Không, điều thực sự kinh khủng là bà đã quét qua mặt tui bằng một cây chổi! Bà có biết lịch sử phía sau cây chổi đó không hả?! Đó là cây chổi đã được rút khỏi nhiệm vụ quét dọn nhà tắm để chuyển sang chịu trách nhiệm quét lối ra vào và hành lang! Muốn dọn chỗ rác chặn đứng cống thoát nước cũng phải dùng đến nó, đầu tiên phải phơi khô cái chổi sau đó lại thấm ướt.”

“Được rồi, được rồi. Tối nay thế là đủ rồi, quay về đi ngủ đi, đồ con lợn! Chậc, thật ồn ào...có vẻ như đoạn gen quyết định chuyện sủa như một con chó của ông đã biểu hiện ra rồi…”

“Bà nói cái gì?! Vụ lộn xộn này bắt đầu vì bà đã phớt lờ tui! A~...Sao, sao bà dám đối xử với tui như thể tui là không khí vậy hả?! Bà biết giờ tui buồn đến thế nào mà, đúng không?! Nhưng mà bà vẫn, vẫn…”

“Sao mà tôi biết được.”

“Hở?!”

Taiga đưa ra một câu trả lời rất bất ngờ, cô tiếp tục kiêu ngạo hất cằm và nhìn xuống bộ mặt của Ryuuji. Taiga khịt mũi, đôi mắt to tròn của cô trông như thể đang nhìn một đống phân mèo ở bên vệ đường vậy.

“Tôi quá bận bịu để đùa bỡn với ông!”

“Cái gì, bà đang nói cái gì thế hả?! Sao mà bà lại có thể bận bịu trong khi rõ ràng là bà lúc nào cũng rảnh rỗi và buồn chán!”

“Cứ làm bất cứ thứ gì ông thích, tôi không có nghĩa vụ phải giải thích tất cả mọi chuyện với ông. Bộ não to như hạt đậu của ông sẽ chẳng thể nào nắm bắt được những lí lẽ phía sau hành động của tôi đâu!”

Ngay sau đó,

...Ring~ Ring~ Ring~

“A, đến lúc rồi.”

Một tiếng chuông báo hiệu phát ra từ chiếc điện thoại di động của Taiga. Khi nghe thấy âm thanh chói tai ấy, cảm giác căng thẳng của Ryuuji bị xóa sạch, mặc dù cậu không biết tiếng chuông báo hiệu đó có tác dụng gì.

“Vậy đó, tạm biệt. Từ mai sẽ là một học kì mới, không phải ông cũng nên đi ngủ đi à? Ông còn có rất nhiều chuyện khác phải làm ngoài rên rỉ với tôi mà.”

Cư xử lạnh lùng như thế. Ryuuji không thể không nhìn chằm chằm vào Taiga khi cô nhanh tay đóng cánh cửa sổ lại và chuẩn bị bỏ đi chỗ khác.

“...Tui hiểu rồi…”

“Cái gì?”

Để đáp lại câu nói của Ryuuji, gương mặt xinh xắn của Taiga nhăn nhó một cách khó chịu. Cả hai chúng ta cùng là con người, tại sao tôi lại phải dành cho ông một sự đối xử đặc biệt nào đó cơ chứ? Đó là lí do tại sao Taiga lại chỉ ném ra độc một từ.

Ryuuji lại một lần nữa cảm thấy thật đau đớn.

Vậy ra kết quả là là như thế này sao?

“...Vậy với bà, đây chỉ là những chuyện mà bà thậm chí còn chẳng muốn nghe à…”

Mặc dù Taiga đã khóc nức lên khi nghe kể về những chuyện xảy ra vào đêm Giáng Sinh...Ryuuji cắn lên môi mình trong lúc ngẩn ngơ nhìn chằm chằm vào Taiga. Liệu có phải những giọt nước mắt ngày hôm đó chỉ là giả vờ thôi không? Ryuuji rất muốn hỏi cô điều ấy.

“Ông đang nói dối phải không…”

“Minorin từ chối ông...Hẳn là ông đang nói dối.”

...Ba ngày sau bữa tiệc đêm Giáng Sinh trong bệnh viện nơi Ryuuji đã được đưa vào khi cậu bị cảm, sau khi đã có thể nói chuyện bình thường, cậu kể cho Taiga nghe tất cả những chuyện đã xảy ra đêm hôm ấy. Tất cả những chuyện đã xảy ra kể từ khi Taiga đẩy cậu đi.

Sau khi nghe toàn bộ sự tình, Taiga, người được Yasuko nhờ mang quần áo đến, bắt đầu khóc thút thít bên dưới chiếc khẩu trang mà tất cả những người đến thăm bệnh đều được yêu cầu phải đeo.

“Tại sao chuyện lại thành ra như thế này? Đó không phải là sự thật đâu, đúng không…”

Hai bàn tay bé nhỏ úp lên mắt, Taiga ngồi trên chiếc ghế bên cạnh giường bệnh khóc nức nở. Cặp mắt hung dữ của Ryuuji cũng bắt đầu rơm rớm. Hai người không nói lấy một lời, họ tạo nên một bầu không khí đầy thương cảm.

Tuy nhiên, Ryuuji cũng cảm thấy khá hơn một chút sau khi nhìn thấy những giọt nước mắt của Taiga. Mặc dù cậu vẫn còn thất vọng, cậu rất biết ơn vì có ai đó cũng muốn khóc cùng với cậu. Đây là người thấu hiểu nỗi đau của cậu và là người muốn cùng cậu đối diện với chuyện này.

Nhưng.

“Ông bị Minorin từ chối nhưng cũng đâu có nghĩa là ông phải tức giận vô cớ, đúng không?”

Cặp lông mày của Taiga nhăn lại, cô chọc vào trong lỗ mũi sau khi đã ngoáy tai.

“Mà không phải tôi đã nói là tôi có chuyện quan trọng phải làm sao. A~...Có lẽ tôi sẽ bị muộn vì nghe những lời khoác lác vô dụng của ông mất.”

Taiga nói rồi nắm lấy ‘thứ’ đang nằm trên chiếc bàn bên cạnh và đưa nó đến bên cửa sổ, mạnh bạo xé bỏ phần nắp. Ryuuji không biết phải nói gì nữa.

“Đó...Đó là. Chuyện quan trọng. Của bà…!”

Ryuuji run lên vì giận, cậu nghĩ, ‘Vậy ra đó là lí do tại sao Taiga lại phớt lờ mình à?’.

“Chậc, ông đúng là phiền phức, vậy nên tôi cũng chẳng có lựa chọn nào khác ngoài ăn ở đây. Hừm, tôi ăn đây.”

Xụp!...Một cốc mì ăn liền.

“Bà...Bà thực sự…”

“A~. Ngon thật đó...Ông lại đang nói cái gì à?”

Trái tim của Ryuuji tan ra thành từng mảnh trước cảnh tượng Taiga vừa húp cốc mì vừa nói với giọng sung sướng. Sức lực của cậu tựa như đã cạn kiệt.

“...Thôi bỏ đi, không có gì đâu.”

Cậu ngậm chặt miệng không nói nữa.

“Vậy sao.”

Xụp~.

“...Nếu cứ tiếp tục ăn như thế này và ngày mai bà sẽ đến trường với một bộ mặt phì phị!”

Cơn tức giận trong người Ryuuji bùng lên. Cặp mắt hình tam giác ngược lấp lóe ánh lửa mờ mờ. Ryuuji nguyền rủa cho Taiga sẽ trở nên béo ú, nhưng để đáp lại cô chỉ ngạo mạn khịt mũi một tiếng.

“Được thôi. Tôi đã chuẩn bị tâm lí cho cái số mệnh ấy rồi. Mà không phải ông cũng đã biết chuyện này rồi sao?”

Taiga ưỡn bộ ngực phẳng lì trong khi ôm lấy cốc mì...thế nhưng cô ấy lại chẳng hề nhận ra nước mì đang sánh ra cái áo len trắng của mình.

A~...Chuyện gì thế này? Khu căn hộ cho thuê và khu chung cư bên cạnh đó. Phòng Ryuuji chỉ cách phòng của Taiga có hai mét. Nằm trên cùng một tầng, cùng nhìn ra một vị trí, một chiếc cửa sổ quay ra hướng bắc, một chiếc cửa sổ quay về hướng nam.

Ryuuji tựa người lên cửa sổ và nhìn chằm chằm vào bộ mặt hạnh phúc đang ăn uống xì xụp. Hai bên má phúng phính kia thật sự...khiến mình càng thấy tức giận hơn nữa...không, Ryuuji không nghĩ như vậy, cậu chỉ cảm thấy như mình không còn chút sức lực nào.

“...Đó là bữa tối của bà à?”

Ryuuji nhẹ nhàng hỏi.

“Không. Tôi đã ăn thịt viên và bánh ngô lúc chín giờ. Đây là bữa ăn thêm.”

“...Đó đúng là thực đơn tệ nhất từ trước đến giờ. Bà mua tất cả những thứ đó từ cửa hàng tiện lợi đúng không?”

Để đáp lại, Taiga trưng ra vẻ mặt ‘tôi không quen ông’ và quay đi với đôi đũa ngậm chặt trong miệng. Cô ấy không hề đưa ra một câu trả lời rõ ràng, nhưng nó cũng đã chứng tỏ rằng Ryuuji nói đúng.

“...Bà đang định làm cái gì vậy...Bà không sang nhà tui...và chỉ ăn những thứ có hại cho sức khỏe...bà thậm chí còn không ăn rau nữa…”

“Ông đang làm cái gì thế? Ông thấy đói bụng và cũng thèm ăn một cốc mì đúng không?”

“Không!...Tui thực sự đang tức giận! Tui tức giận!”

Ryuuji bực bội đưa tay tóm chặt tóc mình, cậu hét lên một tiếng giữa trời đêm. Gương mặt xã hội đen vốn đã trông rất đáng sợ của cậu giờ méo mó theo những cách không thể tưởng tượng được, trông nó càng kinh khủng hơn nữa.

“Tui đã muốn hỏi bà! Tại sao bà lại không đến nhà tui nữa?! Và tại sao vừa rồi bà lại phớt lờ tui?! Chuyện gì đã xảy ra vậy hả?!”

Ryuuji có thể cảm thấy một luồng năng lượng u ám tỏa ra từ cơ thể mình. “U~”...Từ ô cửa sổ phía đối diện, Taiga nhìn sang với ánh mắt chỉ dành riêng cho những điều khó chịu. Cô không nói ra thành tiếng, nhưng đôi môi đỏ hồng kia rõ ràng đang lẩm bẩm thứ gì đó. Ryuuji hiểu rõ toàn bộ chuyện này nhưng lại không thể làm gì với cơn tức giận của mình được.

“Ông sao thế?! Không phải tôi vừa mới bảo ông đừng có tức giận vô cớ sao?”

“Tui không tức giận vô cớ! Tui. Tức giận. Với bà!”

Trước sự hiện diện của sinh vật nguy hiểm nhất trên hành tinh, Palmtop Tiger, Ryuuji hét lên thật lớn và vận dụng tất cả những đặc điểm dữ tợn trên gương mặt mình.

“Bà, bà đã nói rằng tui phiền phức đúng không?! Bà thực sự đã nói như vậy sao! Bà thấy phiền phức đến thế khi phải nói chuyện với tui à?! Không phải một ‘tui’ đang đau khổ rất phiền phức sao?! Không phải ngay từ đầu bà đã rất đồng cảm với tui ư?! Có chuyện gì vậy hả?! Cho dù tui không yêu cầu bà phải thương hại hay an ủi tui, nhưng tại sao bà không thể nói chuyện với tui như bà vẫn thường làm?”

“...Hở?”

“Aaa~!”

...Cậu biết.

Rõ ràng Taiga đang cố giữ khoảng cách với cậu. Nhưng cậu muốn biết lí do. Cậu muốn hét lên, ‘Tại sao?’.

Lúc Ryuuji ở trong bệnh viện, Taiga đã nỗ lực đến đáng ngạc nhiên để chăm sóc cho cậu. Nhưng kể từ khi cậu xuất viện, Taiga đã không còn sang căn hộ nhà Takasu nữa. Cô ấy đưa ra mọi kiểu lí do để lảng tránh chuyện sang nhà ăn trưa cũng như ăn tối. Ngay cả trong khoảng thời gian ăn trưa thường xuyên rảnh rỗi, cô ấy cũng sẽ rời khỏi căn hộ chung cư của mình. Trong tất cả những lần Ryuuji đã nhìn thấy cô, lần nào Taiga cũng ăn mì cốc và những thứ tương tự vậy. Mặc dù có rất nhiều thứ đồ ăn ngon lành trong căn hộ nhà Takasu. Mặc dù cậu đã bảo cô tự nấu ăn ở nhà. Mặc dù mỗi ngày cậu đều nấu cho Taiga một phần cơm dù cô không muốn. Thậm chí Yasuko còn nói, ‘Gần đây có chuyện gì với Taiga-chan vậy nhỉ~. Lâu rồi con bé không sang đây~’, và bà cũng không năng động như trước nữa.

Mặc dù chỗ ngồi của Taiga trên chiếc bàn vẫn được trang chí với chiếc đệm đặc biệt của cô.

“Một ‘tui’ đã bị Kushieda từ chối và đang tuyệt vọng rất phiền phức với bà đúng chứ hả?! Ồ đúng rồi, bà thấy khó chịu phải không?! À, xin lỗi vì tui đã trở nên quá khó chịu như thế nhé!”

Ryuuji hét lên to nhất có thể cùng với một biểu cảm sánh ngang một con quỷ vừa bò ra từ dưới đáy địa ngục. Cậu hiểu rằng những việc mình đang làm đều thật khó coi và vô nghĩa. Nhưng những cảm xúc được đẩy lên từ tận sâu trong trái tim cậu sẽ không ngừng tuôn ra khi có một lối thoát cho chúng. Cậu không ngừng kêu thét và khua tay như một kẻ điên loạn.

“Đủ rồi! Tui nói đủ rồi! Bà đã bỏ rơi tui! Đúng vậy! Tại sao bà không nói thẳng ra đi! Tại sao bà lại vứt bỏ tình bạn giữa chúng ta đi như vứt bỏ một mẩu rác! Tui là gánh nặng của bà, tui khiến bà khó chịu! Tui hiểu, tui biết, vậy tại sao bà không nói thẳng ra đi, tui muốn nghe bà nói ra...A!”

“Im mồm, đồ sâu bọ ngu xuẩn.”

Trước khi Ryuuji kết thúc câu rên rỉ của mình, một chiếc đũa phóng qua không trung như thể một lưỡi phi đao và đánh trúng giữa hai mắt cậu. Mặc dù không đâm qua da nhưng lực tác động của đòn tấn công cũng không hề nhẹ, nó khiến Ryuuji ngơ ngác.

“Đồ côn trùng ngu xuẩn. Đồ sâu bọ. Nói ông là một con chó cũng đã là một lời khen ngợi rồi, vậy nên đừng có đánh giá bản thân mình cao quá.”

Taiga cố bẻ gãy chiếc đũa còn lại trong tay mình thành hai nửa bằng nhau nhưng thất bại, cuối cùng chiều dài của hai mẩu đũa có tỉ lệ bảy mươi ba mươi. Sau đó, cô ngấu nghiến chỗ mì còn lại trong cốc. Sau khi nuốt trôi phần cuối cùng của bữa ăn thêm, cặp mắt to tròn vẫn nhìn chằm chằm vào Ryuuji, chúng lộ ra một chút gì đó dấu vết của sự thương hại phía sau vẻ chế nhạo của mình.

“Vậy ra ông sẽ chẳng tài nào hiểu được trừ khi tôi kể cho ông nghe tất cả mọi chuyện đúng không?”

“...Cái gì?”

“Tôi làm tất cả những chuyện này là vì ông. Thiên đường đang trong lúc hỗn loạn và vậy nên Taiga, một con người còn cao quý hơn Thượng đế và giàu lòng trắc ẩn hơn Đức Phật, phải bước lên sân khấu. Vậy mà ông vẫn hỏi tôi tại sao à? Ryuuji đúng là một kẻ đầu đất, một kẻ đầu đất cực kì ngu xuẩn! Tôi đã biết chuyện này từ lâu lắm rồi.”

“...Bà nghĩ tui tệ thế sao?”

“Cho dù tôi cũng không nghĩ là ông quá ngu xuẩn, ông vẫn giống như vị vua trong số những tên đầu đất vậy.”

“...Bà cố tình tránh mặt tui, bà không sang đây ăn cơm và bà phớt lờ khi nhìn thấy tui...Tất cả chuyện đó đều là vì tui á?”

“Đúng...Chính xác hơn, đó là vì ông và Minorin.”

Taiga thở dài và nhìn vào mắt Ryuuji. Và rồi, “Nghe đây”, cô bắt đầu nói.

“Tôi đã suy nghĩ kể từ khi ông còn trong bệnh viện, lúc tôi nhìn thấy bộ mặt táo bón của ông lúc ngủ.”

Gương mặt trắng như tuyết của Taiga cúi thấp xuống. Cô đặt tay lên trên tim mình và rồi lắc đầu quầy quậy.

“A~, mặt ông thực sự rất kinh khủng. Tôi chưa bao giờ nhìn thấy bất cứ thứ gì giống như thế...Ha ha ha ha!”

Taiga bắt đầu cười phá lên mất kiểm soát.

Rầm! Ryuuji bất giác đóng sập cửa sổ lại. “Đó chỉ là một trò đùa thôi! Mở ra!” Giọng Taiga vọng qua lớp kính cửa sổ ngăn cách họ. Cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài mở nó ra.

“...Lúc này tui đã đến giới hạn của mình rồi! Tui sẽ chết nếu bà chọc tui thêm lần nữa…!”

“Được rồi, tôi hiểu rồi. Tôi nghiêm túc đây...đúng thế, nghiêm túc nghĩ về chuyện này. Và rồi từ tận sâu trong trái tim mình, tôi nhận ra rằng, thật ngớ ngẩn.”

“...Tui?”

“Không. Tôi.”

Taiga cười lệch và nhún vai, như thể cô ấy đang tự cười nhạo sự ngốc nghếch của mình vậy. Cô nhắm mặt lại như muốn tuyên bố rằng, ‘Trò đùa sẽ dừng lại tại đây, từ lúc này tôi sẽ nghiêm túc’.

“Trong suốt khoảng thời gian qua tôi đã làm những gì? Tôi là một kẻ đại ngốc.”

Đôi mắt cô lại một lần nữa mở ra, chúng phản chiếu màn đêm tăm tối. Taiga đưa tay vuốt lên mái tóc dài mềm mại, cô dựa người lên khung cửa sổ và nhìn lên bầu trời đêm không sao. Cho dù đang ở trong bóng tối nhưng những đường nét của chiếc cằm trắng như tuyết của cô vẫn rõ mồm một.

Và rồi cô thở ra một luồng sương trắng, giọng cô lại vang lên giữa sự tĩnh mịch của màn đêm.

“Tôi đã nói rằng mình ủng hộ ông và Minorin, nhưng cùng lúc ấy, ngày nào tôi cũng ăn ở nhà ông. Minorin không thể không có những ấn tượng sai lầm về chuyện đó. Cho dù tôi nói với cậu ấy rằng cậu ấy đã hiểu nhầm rồi thì cũng sẽ không có kết quả gì cả. Đó là điều rất bình thường. Tôi lúc nào...lúc nào cũng hành động mà không suy nghĩ đến hậu quả, lúc nào cũng ăn cơm của ông. Tôi đúng là một đứa ngốc.”

Taiga vuốt lại phần tóc mái đã bị cơn gió làm cho rối bù, cô khẽ mỉm cười. Khi ánh mắt họ gặp nhau, Ryuuji cũng cảm thấy đôi chút lúng túng.

“Vậy ra bà nói, bà nghĩ rằng...”

Ryuuji quay mặt đi chuẩn bị tiếp tục câu nói của mình. Cơn gió lạnh buốt lướt qua da khiến cậu cảm thấy đau nhói.

“...Lí do Kushieda từ chối tui là vì cô ấy đã hiểu lầm mối quan hệ của chúng ta sao?”

Trong khóe mắt cậu trông thấy Taiga gật đầu công nhận, Ryuuji cúi xuống chân mình và gật đầu đáp lại.

“...Bởi vì Kushieda đã hiểu lầm nên bà sẽ không sang nhà tui nữa?”

Lại một cái gật đầu khác. Và rồi một lời xác nhận.

“Tôi sẽ không bao giờ sang nhà ông nữa.”

Toradora vol08 031

Một sự im lặng trùm lên hai người họ. Buổi đêm dưới không độ như thể đóng băng thật sự, đóng băng trong bóng tối bất tận. Nhưng cho dù có im lặng, Ryuuji cũng không đồng tình với tất cả những gì Taiga đã nói. Hay cậu nên nói là, cậu hoàn toàn phản đối. Ryuuji liếm lên đôi môi khô nứt.

“Bà nói là bà sẽ không bao giờ sang nhà tui nữa.”

Một lần nữa cậu lại nhìn vào mắt Taiga như thể nhìn vào tận sâu trong trái tim cô ấy, cậu nhìn cô chằm chằm.

“Và rồi bà sẽ khiến cho Kushieda và tui ở bên nhau, bà nghiêm túc với chuyện đó chứ? Bà không nghĩ rằng lí do duy nhất để Kushieda từ chối tui là vì cô ấy không thích tui sao?”

“Tôi không nghĩ vậy.”

Taiga tự tin trả lời.

“Tôi nghĩ Minorin thích ông. Chuyện đó đã quá rõ ràng rồi. Không còn lí do nào khác để giải thích chuyện ông bị từ chối ngoại trừ việc Minorin cảm thấy lo lắng cho tôi...Tại sao ông lại nghĩ Minorin từ chối ông chứ? Ông thực sự nghĩ rằng cậu ấy ‘không thích ông’ sao?”

“Ưm…”

Câu hỏi đó rất đúng. Ryuuji nín thở gãi đầu và áp mặt mình lên trên bệ cửa sổ. Cậu chẳng biết có nên nói ra hay không nữa, nhưng lúc đó cậu vẫn buộc mình phải lên tiếng.

“...Về chuyện đó, tui thực sự, không hiểu. Tui không hiểu. Nhưng tui không nghĩ rằng...Kushieda lại không hề thích tui một chút nào...đó cũng là lí do tại sao tui không thể chấp nhận chuyện cô ấy đã từ chối khi còn chưa nghe lời thổ lộ của tui.”

Cậu nhắm mắt lại và tưởng tượng gương mặt ‘cô ấy’ trong tâm trí mình...gương mặt của Kushieda Minori.

“Ý tui là, thực sự tôi nghĩ Kushieda có thể...thích tui...chỉ một chút thôi...nhưng có lẽ tui đã tưởng tượng quá mức về chuyện đó rồi…”

‘Ta-ka-su-ku-n! Hi Yo Man!’

Minori trong kí ức của Ryuuji cười lên vui vẻ. Tiếng bước chân nhẹ nhàng của cô nghe như những bước nhảy giữa một cơn gió. Một cặp mắt sâu thẳm và chân thành nhìn thẳng vào Ryuuji. Mặc dù có đôi lúc lưỡng lự, đôi lúc nhìn thấu cậu, đôi lúc để lộ ra vẻ cứng đầu, nhưng ánh mắt của cô ấy không bao giờ hướng ra khỏi Ryuuji.

“...Nhưng tui đã bị từ chối quá dễ dàng, hay đúng hơn...cô ấy còn không để tui kể cho cô ấy nghe tình cảm của mình. Tui đã bị từ chối thẳng thừng. Nhưng mỗi khi nghĩ đến chuyện này, tui lại nhận ra rằng mình không thể chấp nhận một kết thúc như vậy. Đầu óc tui lúc này đang rất hỗn loạn...Tôi cũng không thể buông bỏ chuyện đó được.”

Ryuuji biết những đầu ngón tay cô ấy thật ấm áp. Cậu sẽ không bao giờ quên hơi ấm trên những ngón tay cô, hay giọng nói cậu đã nghe thấy lúc đó, hay chút do dự ẩn sau giọng nói có phần run rẩy ấy.

Không phải Minori đã từng chút từng chút một bộc lộ những điều bí mật ẩn sâu trong trái tim cô ấy qua những cuộc nói chuyện hàng ngày giữa họ sao?”

Ryuuji chẳng thể nào xóa bỏ được ánh mắt, giọng nói, vẻ mặt hay mọi điều về cô ấy. Tất cả mọi điều về cô ấy dường như cũng chứng tỏ có ẩn ý nào đó nằm sau vẻ ngoài kia. Liệu có phải đó chính là lí do khiến Ryuuji đã nghĩ rằng có lẽ cô ấy cũng thích cậu ư? Phải chăng cậu ‘có khả năng tiến triển trong tương lai’? Cho dù biết chuyện đó không hề chính xác nhưng cậu cũng không tài nào gạt bỏ nó được. Cậu chỉ có thể đưa tay ôm đầu và rên rỉ.

“Tui...Tui không hiểu...Tui thực sự, không hiểu bất cứ chuyện gì cả. Liệu có phải tất cả chỉ là tưởng tượng của tui không? Tất cả những chuyện đã xảy ra giữa bọn tui, có phải tui đã tưởng tượng quá nhiều về sự gắn kết giữa bọn tui không? Những chuyện như vậy...tui không thể nào tin được. Tui không thể tin chuyện là như vậy được.”

“Tôi cũng thế.”

Taiga dịu dàng trả lời.

“Tôi cũng không nghĩ là ông đã hiểu lầm Minorin đâu. Vậy nên…” Cô ấy tiếp tục nói.

Ryuuji ngẩng đầu lên, cậu nhìn vào gương mặt ở phía cửa sổ đối diện. Taiga cũng nhìn vào cậu. Trong một đêm không sao, chỉ có đôi mắt của Taiga là lấp lánh ánh sáng. Ánh mắt cô hướng thẳng về phía trước không chút do dự. Không lâu sau,

“Đừng chạy trốn nữa.”

Giọng Taiga vang lên rõ mồn một trong tai cậu.

“Cho dù đã bị từ chối nhưng ông vẫn còn thích Minorin, đúng chứ? Ông vẫn tin rằng có thể Minorin cũng thích ông, phải không? Vậy thì đừng chạy trốn nữa! Điều ông cần phải làm lúc này là tiếp tục thích Minorin, vậy thì cậu ấy sẽ cho ông một câu trả lời hoàn toàn khác khi cậu ấy nhận ra rằng tôi không sang bên nhà ông ăn nữa. Đó là lí do tại sao ông không được từ bỏ!”

“...Nhưng.”

“Không nhưng gì hết...chỉ là, tôi cũng có một chút lo sợ khi phải đối mặt với Minorin.”

Taiga hắng giọng thật lớn như thể muốn che đi những tiếng khàn khàn trong giọng mình.

“...Tại sao?”

“Ông vẫn không hiểu à?...Ai đã gọi Minorin đến nơi cậu ấy từ chối ông?”

A, Ryuuji nghĩ đến quãng thời gian mà cậu không muốn nhớ nhất trong cái đêm hôm đó.

Đúng vậy, Minori đã bị gọi lên sân khấu bởi thiên sứ Taiga, và ở đó, cô đã từ chối Ryuuji.

“Và rồi chuyện lại thành ra như thế này...Minorin chưa hề gặp tôi kể từ sau sự cố đó. Cậu ấy quá bận rộn với những hoạt động câu lạc bộ và phải trở về nhà bà vào năm mới, tôi cũng chưa từng nghe thấy cậu ấy kể về những chuyện xảy ra đêm Giáng Sinh...Tôi cũng không thể nào vờ như không có chuyện gì được vì chính tôi là người đã khiến cậu ấy đến gặp ông.”

Trong lúc nói Taiga cắn nhẹ lên môi mình. Những ngón tay của cô giụi mạnh lên chán, cô phả ra một luồng sương trắng như một con thú nhỏ. Giọng của cô rõ ràng có lẫn một chút hối hận.

“...Nếu tôi không quá phấn khích với ngày Giáng Sinh và không ép Minorin phải đến đó, mọi chuyện có lẽ sẽ khác...Ông có nghĩ vậy không?”

“Không, tôi không nghĩ thế.”

Cậu trả lời thành thật. Kết quả ấy thật thảm thương, nhưng người muốn bày tỏ những cảm xúc của mình, người đã quyết định thổ lộ tình cảm của mình, người đã chạy qua những con phố tối đen để quay trở lại trường, vẫn chính là Ryuuji.

Thế nhưng Taiga.

“Nhưng tôi lại nghĩ như vậy.”

“Tôi xin lỗi”, Taiga nói. Chuyện đó thật chẳng giống với cô ấy một chút nào.

Cô ấy đâu biết rằng phải chứng kiến cô làm những điều như vậy, phải chứng kiến cô ấy xin lỗi và nhận lấy thứ ‘trách nhiệm’ đã bị cướp đi từ mình khiến trái tim Ryuuji thậm chí còn đập nhanh hơn nữa. Cô ấy đâu biết rằng chuyện đó chỉ khiến lòng tự trọng vốn đã vỡ vụn của cậu lại càng thêm tan nát. Nếu Taiga ở đó cùng với cậu trong góc phòng chật chội tối tăm này, có thể cậu sẽ vì chuyện này mà gõ xuống đầu cô.

Tuy nhiên với tình hình hiện tại, cậu không thể làm như vậy.

“...Nhưng, tôi sẽ không chạy trốn! Còn ông!”

Taiga kêu lên và đột nhiên chỉ vào Ryuuji như thể nhắm thẳng đến trái tim cậu.

“...Ông không được chạy trốn. Không được phép trốn tránh chuyện này. Tôi biết nó đau đớn...nhưng nếu ông bỏ chạy, chuyện đó sẽ thực sự chấm dứt.”

Trái tim Ryuuji ngừng đập như thể nó bị bắn trúng, hết thật rồi...tác động của những lời lẽ đó khiến cậu trong giây lát không thể nào thở nổi.

“Trả lời tôi đi, đồ sâu bọ.”

“...Bà gọi ai là sâu bọ…”

“Ông đã sẵn sàng thôi trốn chạy và ngẩng mặt lên chưa?”

Ryuuji cố gắng gật đầu. Có rất nhiều điều cậu muốn cãi lại nhưng...cho dù cậu có chạy trốn hay không, có lẽ cậu vẫn không thể vượt qua được những chuyện đã xảy ra.

Nhìn thấy Ryuuji gật đầu đáp lại, khóe miệng Taiga giật giật như thể cô đang chuẩn bị đưa ra một quyết định quan trọng.

“Kể từ bây giờ, tôi không cần ông phải đánh thức tôi dậy vào buổi sáng nữa. Tôi sẽ không ăn cơm hộp của ông, sẽ không ăn tối cùng ông. Tôi sẽ tự mình giải quyết những vấn đề đó, tôi cũng sẽ tự mình làm việc nhà. Minorin đã nghĩ rằng với tôi Ryuuji là một người không thể thay thế được. Đó là lí do tại sao tôi muốn chứng minh cho cậu ấy thấy rằng tôi có thể tự mình sống một cách hoàn hảo. Và rồi ông chỉ cần đợi Minorin cho ông một câu trả lời khác!”

Sau khi liền một hơi nói ra tất cả những điều đó, Taiga đưa hai tay vỗ vào má. Ryuuji sững sờ trước thần thái của cô ấy, cậu cảm giác như mình không thể nào nhìn thẳng vào cô ấy được.

Cậu nghĩ, Taiga thật sự là một con người mạnh mẽ hơn nhiều so với cậu.

Cậu muốn tự đá vào người khi đã tức giận vô cớ chỉ vì nghĩ rằng Taiga đã bỏ rơi cậu. Cậu muốn đánh gục bản thân mình chỉ vì lúc này cậu cảm thấy rất cô đơn. ‘Hãy cùng nhau cố gắng’, Ryuuji thầm nói với chính mình, cậu gật đầu thật mạnh.

Cho dù cậu không nghĩ rời xa Taiga sẽ giúp cậu được ở bên Minori, nhưng đó cũng đâu còn phải là vấn đề. Ryuuji không muốn trông thảm thương hơn nữa trước mặt Taiga khi cô ấy đã đưa ra quyết định sẽ trở thành một người chín chắn và tự chủ hơn. Cậu không muốn một Taiga đang trưởng thành vượt mặt bỏ mình lại phía sau.

Ryuuji không muốn trở thành kẻ yếu đuối không thể phục hồi sau một thất bại nho nhỏ.

Ryuuji không muốn chấm dứt tình cảm đơn phương cậu đã giữ từ rất lâu.

“...Tui hiểu rồi. Chúc may mắn! Nhưng...đừng có cố bật bếp đấy.”

Nghe thấy vậy, Taiga tự tin ưỡn ngực.

“Ừ, đừng lo. Thậm chí tôi sẽ còn không động đến cái bếp đâu. Tôi đã quyết định sẽ ăn đồ ăn sẵn trong suốt quãng đời còn lại rồi!”

Cô ấy nói ra chuyện xấu hổ ấy với một bộ mặt hoàn toàn chân thành. Ryuuji không thể không thở dài thất vọng.

“Bà sẽ kéo dài kiểu sống đó trong bao lâu…”

“Ông đang nói cái gì vậy! Tôi sẽ kéo dài nó! Vĩnh viễn!”

Cho dù mặt mũi Taiga đã trở nên đỏ ửng vì những cơn gió buốt, đôi môi cô vẫn cong lên nở một nụ cười can đảm.

“Tôi sẽ ổn thôi, vậy nên hãy cứ làm những việc ông đáng lẽ nên làm! Nghe này, đầu tiên ông phải làm rõ những cảm xúc thực sự của Minorin...Tôi sẽ tìm cho ông cơ hội để làm điều này.”

“Cơ hội?”

“Ừ, một cơ hội hoàn hảo.”

Ryuuji gật đầu đáp lại tuyên bố của Taiga, cậu chuẩn bị đóng cửa sổ sau khi đã nói chúc ngủ ngon với Taiga...bốn ngón tay bị cánh cửa sổ nghiền nát, một tiếng thét kinh hoàng cất lên trong đêm tối tĩnh lặng.

Đừng bỏ chạy.

Và rồi hãy xác nhận những cảm xúc thật sự của Minori.

Mặc dù Ryuuji đã quyết định, nhưng vẫn còn rất lâu nữa bình minh mới đến và thế giới vẫn sẽ chìm trong tăm tối, chẳng biết phải đi tìm ánh sáng hi vọng ở nơi đâu.

Cậu không hiểu ý nghĩa nằm sau ‘cơ hội’ của Taiga.

Giữa bóng tối, Ryuuji ngẩn ngơ nhìn chằm chằm lên trần nhà. Cậu ôm lấy chiếc chăn nặng trĩu mà không tài nào ngủ được.

Ngày mai sẽ là ngày bắt đầu một học kì mới, khoảng thời gian để tạo dựng lại những mối quan hệ...Nếu cậu bắt đầu nghĩ đến chuyện sẽ thật tốt nếu như buổi sáng không bao giờ đến, có lẽ cậu sẽ lại một lần nữa trốn tránh nó…

☺☻☺☻☺

“Chào buổi sáng…!”

Cả người Ryuuji giật nảy.

“...Inko-chan, hôm nay mày thật năng động…”

Như mọi ngày, căn hộ nhà Takasu vẫn lạnh lẽo và tối tăm vào buổi sáng sớm. Cho dù đang ở trong nhà, hơi thở phả ra cũng hóa thành một luồng sương trắng xóa. Bàn tay đang đổ đầy nước và thức ăn cho Inko-chan cũng đã tê đi vì lạnh.

Vào một buổi sáng u ám như vậy, Inko-chan vừa phấn khởi vỗ vỗ đôi cánh của mình vừa kêu lên như thể có chuyện gì tốt đẹp.

“Chào buổi sáng…! Chào buổi sáng…!”

Con két cố gắng duỗi dài chiếc chân nứt nẻ, hai nhãn cầu màu trắng lộn ngược vào trong hộp sọ còn mỏ thì rụng xuống như thể bị vỡ.

“Chào buổi sáng! Chào buổi sáng! Chào buổi sáng! Chào buổi sáng!”

“Này đợi một chút, Inko-chan! Im đi! A!”

Con két bay ra khỏi lồng mặc cho Ryuuji đã cố hết sức chặn nó lại. Inko-chan chui qua đầu gối cậu và bắt đầu chạy loanh quanh trên tấm thảm tatami. Như thể muốn chọc tức người chủ đang phải đuổi theo phía sau, con két đột nhiên rẽ ngoặt vô số lần, những chuyển động bất ngờ của nó khiến mắt người khó mà theo kịp.

Cặp lông mày của Ryuuji thất vọng đan vào nhau trước cảnh tượng lộn xộn này. Đột nhiên, cậu được ánh sáng giác ngộ chiếu rọi. Tốc độ này, những cú đảo người kiều diễm này, những động tác chân đầy nghệ thuật này dường như giống với…

“...Zidane…! Đó là cú Mác-xây Ru-lét của Zidane…!”

Miệng Ryuuji há hốc kinh ngạc. Ngay cả trong giấc mơ điên rồ nhất của mình, Ryuuji cũng chưa bao giờ nghĩ rằng con két béo ú cậu đã có từ năm lớp sáu tiểu học là một thành viên của ‘Dải ngân hà’. Đúng là quá bất ngờ.

“...Chỉ đùa thôi...ha ha.”

...Ryuuji quyết định sẽ không tự bỡn cợt mình nữa. Ngay cả khi cậu đã nghĩ sẽ tốt biết bao nếu như buổi sáng không bao giờ đến, cuối cùng nó vẫn sẽ xuất hiện.

Ryuuji giờ đang cố quyết định hành động tiếp theo của mình.

Phía bên kia căn phòng, Inko-chan, con vật dường như có mối liên kết với linh hồn Zidane đang chạy vòng thứ hai xung quanh người chủ của mình, đột nhiên nó đổi hướng rồi nhảy vào trong phòng Yasuko!

Sau một vài giây, một tiếng hét chẳng phải của con người và tiếng chiếc chăn bị dẫm đạp vang lên.

“Aaaa...Mày làm ta tỉnh rồi…”

Cơ thể đang mặc một bộ đồ ngủ bỏ ra khỏi căn phòng tối tăm và làm ô nhiễm phòng khách bằng thứ mùi rượu nồng nặc. Ryuuji cau mày khi nhìn thấy vẻ luộm thuộm của bà.

“Người tối cổ…”

“A~...?”

Mẹ cậu, Yasuko, người có mái tóc trông như một cái chuồng gà, đang tóm lấy cổ của Takasu Zidane.

“A, mẹ giết nó mất!”

“Tất cả là lỗi của nó! Nó đã dẫm lên mặt Ya-chan…”

Và rồi Zidane trong tay bà.

“...Ọe…”

Nôn.

A! Kya~☆! Cả hai mẹ con cùng kêu rên đau khổ. Trong một buổi sáng u ám, Zidane điên loạn nhận được thứ mà mình đáng phải bị, nó nôn ra một thứ dính dớp màu xanh lá cây. Nhưng Yasuko không hề có ý định buông cổ nó ra, bà vung Zidane từ bên này sang bên kia.

“...Ọe...ọe…”

Như một cái đài phun nước, bãi nôn của Inko-chan bắn lên cằm Yasuko.

“...Aaaaaa~☆! Ya-chan không thể chịu đựng thêm được nữa!”

Yasuko nhét Zidane nôn mửa vào trong chiếc lồng, bà đi về phía phòng tắm. Yasuko mở tung cánh cửa rồi bước vào...không lâu sau một tiếng động khó chịu phát ra từ trong đó. Ryuuji thậm chí còn chẳng thể bịt tai lại để không phải nghe tiếng động kinh khủng ấy, tay cậu đang ôm lấy Zidane...Không, Inko-chan, con vật đang dính đầy bãi nôn của chính mình.

Ryuuji thở dài, cậu cố giả vờ như chẳng có tiếng động nào phát ra từ bên trong phòng tắm cả, cậu dùng một chiếc khăn ướt lau sạch Inko-chan. A, có một chỗ không chịu sạch...khi kiểm tra kĩ hơn, chỉ là màu lông vô tình trông giống như mặt của một xác chết.

Ryuuji đặt Inko-chan vào trong chiếc lồng của nó, đôi mắt cậu phát ra một thứ ánh sáng màu xanh, cậu lẩm bẩm, mình không muốn làm người nữa...không.

“Mày không sao chứ, mày đã nôn nhiều như vậy mà? Inko-chan, mày có cần đến bác sĩ thú y không?...Vì hôm nay ở trường là lễ khai giảng, tao có thể nghỉ học và đưa mày đến đó…”

Mong muốn nghỉ học của cậu là cực kì rõ ràng. ‘Đừng có chạy trốn!’...Câu nói của Taiga tối hôm qua vang lên trong đầu cậu, nhưng đó đâu phải chạy trốn. Ấy là vì Inko-chan không được khỏe. Thế nhưng một cái cớ như vậy sẽ không có hiệu quả.

“Chào buổi sáng...Chào buổi sáng...Chào buổi sáng…!”

Như thể định lấy lại phần năng lượng đã mất, Inko-chan bắt đầu ngấu nghiến chỗ thức ăn của mình. Trong khi ăn với một tốc độ chẳng phải của con người, hai mắt nó lồi lên, Inko-chan chẳng quan tâm đến sự tồn tại của Ryuuji nữa. Rõ ràng Inko-chan là một con chim hoàn toàn khỏe mạnh. Ryuuji đột nhiên nghĩ đến một khả năng.

Inko-chan đừng nói với tao rằng mày…

“...Đang cố động viên tao sao…?”

“U…”

...Đừng bận tâm. Bỏ đi.

Ryuuji hướng đôi mắt mình ra khỏi con két béo ú, cậu thở dài rồi đứng dậy rửa chiếc cốc mà Yasuko đã sử dụng khi bà quay trở về nhà vào buổi sáng.

Khi nhìn lên đồng hồ, cậu phát hiện ra rằng mình đã dành kha khá thời gian để giải quyết sự cố của Zidane nôn mửa.

“A~a...Mình thực sự không muốn đi.”

‘...Không được chạy trốn...!’

Rồi, tui biết rồi. Tui sẽ đi. Mà tui cũng đâu có can đảm để bỏ ngày đầu tiên đi học.

Ryuuji lấy bộ đồng phục của mình xuống khỏi mắc treo quần áo, theo thói quen cậu phủi nó bằng một cái bàn chải. Cậu kéo chiếc cổ chữ V của cái áo len màu xám ra ngoài áo sơ mi và rồi mặc áo khoác đồng phục ra bên ngoài mà không cần cài khuy. Ryuuji quấn chiếc khăn len mà Taiga rất thích quanh cổ mình, việc chuẩn bị của cậu đã hoàn tất. Mặc dù đang là mùa đông, Ryuuji cũng không thích mặc áo măng tô, vì nó chẳng thể nào thay đổi gương mặt cậu cả. Cậu đã chuẩn bị cặp sách từ tối hôm trước, vậy nên tất cả những gì còn lại chỉ là bước ra khỏi cửa.

“...Mình thực sự, không muốn đi…”

Không, phải đi. Ryuuji lắc đầu quầy quậy, cố gắng xóa bỏ nỗi thất vọng như đám mây mù kia.

“Con đi đây…” Ryuuji nói với Yasuko đang súc miệng trong phòng tắm.

“Cẩn thận nhé~...tạm biệt Ryuu-chan~”

Có vẻ như ngay cả khi đã nôn ọe Yasuko vẫn còn đang say xỉn, bà đứng trước mặt cậu con trai, miệng vẫn nhỏ nước tí tách.

“Con nhớ mang cái đó theo chưa, nó ở trên bàn trong phòng mẹ ấy~.”

“...‘Cái đó’ là cái gì?”

“Hửm? A~, gần đây Ryuuji khá lơ mơ~. Sao con có thể quên cái đó được~! Đó là thứ liên quan đến Okinawa~!”

Okinawa…?

...Okinawa!

Dưới mùi rượu nồng nặc, Ryuuji nhớ ra. Phải chạy lại lấy nó.

“Ôi không, con hoàn toàn quên khuấy mất chuyện đó.”

Thứ đang nằm trong phòng Yasuko là giấy chấp thuận của phụ huynh cần cho chuyến dã ngoại tới Okinawa. Mặc dù Ryuuji đã nhắc đi nhắc lại rằng mình phải mang nó theo vào ngày đầu tiên đi học, cậu đã suy nghĩ quá nhiều về những chuyện gần đây và do đó quên mất việc đó. Thật xấu hổ khi ngay cả một người lúc nào cũng say xỉn như Yasuko còn có thể nhớ được chuyện này.

“Okinawa, Okinawa! Thật tuyệt vời! Ya-chan cũng muốn đi~!”

“...Đúng vậy, con đi đây.”

“Hừm...dường như con không hoạt bát lắm thì phải~?”

Ryuuji nhét tờ giấy vào cặp trong khi xỏ chân vào đôi giày đi học bóng lộn, cậu mở cửa. Cơn gió bắc mùa đông lập tức thổi vào trong căn nhà, buộc cho Ryuuji bất giác phải nhắm mắt lại.

“Ryuu-chan, con không sao chứ~?” Mặc dù nghe thấy giọng Ya-chan nhưng Ryuuji không muốn đáp lại. Cho dù trời rất lạnh, những tia sáng mặt trời buổi sáng vẫn thật chói mắt.

Giờ không phải lúc nghĩ đến Okinawa…Ryuuji bước trên những bậc cầu thang sắt hướng xuống dưới, cậu khổ sở nghiến chặt hai hàm răng lại mà rên rỉ những điều ấy..

Ryuuji đi bộ dọc theo con đường nhựa, qua khóe mắt cậu nhìn lên căn hộ của Taiga. Những bậc cầu thang lát đá cẩm thạch sáng bóng dẫn đến chiếc cửa ra vào bằng kính. Những cái cây xanh quanh năm trồng hai bên vẫn tươi tốt như thường mặc cho cái lạnh của mùa đông.

Nhưng hôm nay, Ryuuji không định đi về phía con đường dưới hàng cây ấy, thay vào đó cậu hướng về phía con đường dẫn đến trường. Mặc dù cậu cũng không thể chắc chắn rằng liệu Taiga lười biếng kia có thể ra khỏi giường được hay không, nhưng Ryuuji vẫn chọn tôn trọng quyết định của cô ấy.

Lúc này cô ấy đã thức dậy chưa nhỉ...Cho dù cậu không biết giờ cô ấy đang làm gì, nhưng Ryuuji rất vui khi biết được quyết tâm của Taiga. Cậu cảm thấy cô đơn và có một chút như bị ruồng bỏ, nhưng Ryuuji cũng thấy vui khi Taiga đang cố nghĩ cho mình khi đưa ra quyết định ấy.

Ryuuji thở ra một luồng sương trắng, cậu nghĩ đến việc mình lúc nào cũng bị Taiga tấn công bằng chiếc cặp sách, bị la mắng, bị bóp cổ, bị chọc vào mắt, phải hứng chịu những cơn tức giận vào buổi sáng sớm của cô ấy không cần biết cậu đến muộn hay đến sớm, bị quăng xuống đất, phải nghe những lời khoa trương của Taiga về Kitamura, Minorin và Baka-chi trong khi đi cùng với cô trên con đường này...và, và rồi, cuối cùng Taiga cũng đã tự mình đứng dậy. Và thậm chí cô ấy còn nói, ‘Đây là vì ông và Minorin’.

Có lẽ Taiga đã thật sự trưởng thành.

Trong lúc đó, ở phía bên kia, Ryuuji vẫn còn đang như thế này. Giữa họ đã có một khoảng cách khổng lồ chỉ vì cậu đã bị từ chối và lăn ra ốm sao. Thậm chí lúc này Ryuuji còn cảm thấy như đôi chân mình có thể ngã quỵ bất cứ lúc nào. Mặc dù cậu đã đi đến quyết định sẽ đối mặt với thực tại, cậu vẫn còn do dự về chuyện đó, trong đầu cậu cứ liên tục lặp đi lặp lại ‘làm gì đây làm gì đây làm gì đây làm gì đây làm gì đây làm gì đây’...

“...A!”

Cậu bắt chước hành động của Taiga đêm hôm trước và đưa tay vỗ lên má.

Mặc dù cậu muốn chạy trốn, không phải cậu đã quyết định mình sẽ không làm như vậy sao? Cậu phải bình tĩnh lại và che giấu cảm giác xấu hổ này này đúng không? Đó là tất cả những gì cậu cần làm. Vậy còn tốt hơn là bị nghiền nát khi không kịp chiến đấu.

Cuối cùng Ryuuji cũng ngẩng đầu lên, một cơn gió thổi lên chán cậu. Ryuuji nhìn về phía trước. Nếu như mình gặp Kushieda trên đường tới trường thì sao nhỉ? Nhưng đã quá trễ để lo lắng về những chuyện như vậy rồi.

Điều duy nhất cậu có thể làm lúc này là tiếp tục bước đi, ít nhất nó cũng sẽ ngăn tình hình trở nên tồi tệ hơn. Dù sao thì cũng đâu phải là cậu đã bị bạn gái mình từ chối. Điều Ryuuji nên làm lúc này là hướng tới kết thúc mà cậu mong muốn.

Ngẫm lại thì, ngay từ đầu tình cảm của cậu cũng chỉ là đơn phương.

Ở ngã tư, đèn giao thông vô tình chuyển sang màu xanh ngay khi cậu chuẩn bị băng qua đường, tinh thần của Ryuuji được nâng lên một chút xíu với điều may mắn nhỏ nhoi đó. Ryuuji đã quyết định sẽ chào Minori ngay khi cậu đến trường. Cậu đã quyết định sẽ hét lên với cô ấy ‘Chào buổi sáng!’ bằng giọng nói lớn nhất của mình. Mặc dù cậu không chắc mình có thể tiếp tục cuộc trò chuyện từ đó hay không nữa, nhưng trong ngày đầu tiên đi học, cậu phải chào cô ấy cùng với một bộ mặt tươi cười.

Đó là điều duy nhất cậu có thể làm, nhìn về phía trước với hi vọng…

“Ô! Chào buổi sáng, Takasu-kun!”

...Ôi trời!

“A, hôm nay lạnh thật đấy…! Taiga đâu rồi? Tại sao cậu ấy không đi cùng với cậu?”

Ryuuji lúc này là hóa thân thứ hai của thế hệ thứ hai nhà Takasu. Tình huống này cũng khó hiểu như chính câu nói đó vậy. Sau khi băng qua đường, Ryuuji làm một pha Mác-xây ru-lét tuyệt đẹp, tránh qua cô ấy với động tác chân điêu luyện của mình, cậu xoay quanh cô như một cơn lốc. Và rồi cậu hét lên không thành tiếng, ‘Mình là đứa ngu ngốc nhất vũ trụ!’.

Đúng là ngớ ngẩn khi đi trên con đường mọi ngày cậu luôn đến trường cùng với Taiga và Minori. Nếu Taiga chưa ra khỏi gường, không phải chắc chắn là ‘cô ấy’ sẽ đang đứng đợi ở đây sao? Không phải rất bình thường khi Kushieda Minori đứng ở ngã tư này à?

“Đ, đợi đã! Takasu-kun!”

Ryuuji giả vờ như mình quá chăm chú vào điều chỉnh chiếc khăn nên không thể trả lời, thật sự thì cơ thể cậu không cho phép cậu dừng bước hay quay đầu lại. Cậu chỉ có thể bước đi với vận tốc chẳng phải của con người.

‘Chào cô ấy~!’ cái kiểu gì đây, ‘Mình phải chào cô ấy với bộ mặt tươi cười~’ cái kiểu gì đây. Ngu ngốc, ngu ngốc, ngu ngốc. Mày nên chết đi. Trong lúc bận tự trách móc bản thân mình, Ryuuji không hề nhận ra biểu cảm trên gương mặt Minori hay chiếc cặp sách của cô ấy đã trượt ra khỏi những ngón tay. Cậu cũng không hề nhận ra cách cô nắm chặt lấy gấu váy. Cậu thậm chí còn chẳng thể hít thở bầu không khí trong bán kính một mét xung quanh cô.

“Này…! Takasu-kun, cậu…”

Vì lí do nào đó, cơ thể Takasu cứng đờ trong giây lát. Nhưng cậu vẫn tiếp tục vội vã chạy trốn khỏi nơi này. Ryuuji dùng tấm lưng cứng như đá để chặn tầm mắt của Minori lại, cậu trượt đi như một làn khói. Có lẽ nào sự cố ‘Zidane’ của Inko-chan sáng nay chính là điềm báo cho tình huống này chăng?...Ryuuji chỉ có thể nghĩ đến những điều ngớ ngẩn đó, cậu không thể chấp nhận rằng mình là một đứa ngu xuẩn.

“Đừng lảng tránh...mình!”

...Cho dù cậu có nói vậy. Ngay cả câu nói của Taiga từ tối hôm trước đang vang lên trong đầu Ryuuji cũng chỉ thôi thúc cậu bỏ chạy nhanh hơn.

“Ryuuji ngu ngốc…! Đừng trốn chạy…!”

Tui không ngu ngốc...Vì lí do nào đó, dường như giọng Taiga không phải vọng đến từ trong đầu cậu. Ngay khi Ryuuji nghĩ đến chuyện đó.

“A, chào, chào buổi sáng Minorin...Aaaaa~!”

Một tiếng kêu chói tai xuyên thủng bầu không khí buổi sáng. Và rồi, “A…!”, Minori cũng bắt đầu hét lên khi có một đứa ngốc bé nhỏ ngã ra giữa đường. Nếu chỉ là ngã thôi thì cũng sẽ không có vấn đề gì cả, nhưng đứa ngốc đó lại ngã xuống điểm mù của một chiếc xe tải vừa mới rẽ vào ngã tư. Ryuuji và Minori ném chiếc cặp của mình đi và cùng lúc chạy về phía đứa ngốc đó, một cảnh quay chậm bắt đầu.

Taiga trông như một con mèo sắp bị nghiền nát dưới chiếc bánh xe tải khổng lồ, cô bất động nhìn chằm chằm vào chiếc xe đang tiến lại gần. Ryuuji nhảy ra trước đầu chiếc xe tải chạy chầm chậm, ép mình vào kính chắn gió và dọa người tài xế phải đạp lên chân phanh, trong khi đó Minori tận dụng cơ hội ấy để kéo Taiga vào vệ đường.

“Nhảy ra như vậy nguy hiểm lắm đó, nhóc con…!” Người tài xế kêu lên trước khi lái xe đi mất cuốn theo một làn khói đen.

Ryuuji cảm thấy như thể trái tim mình sẽ nổ tung, cả người cậu run lên.

“...Tôi, tôi suýt chết…”

“Đồ...Đồ ngốc!”

Ryuuji không thể không hét ầm lên, cùng lúc đó.

“Cậu đang nghĩ gì thế hả! Sao cậu có thể…”

Giọng Minori cũng vang lên. Taiga ngồi bên vệ đường và không thể đứng dậy, vạt trước của chiếc áo khoác đã dính bẩn, cô chầm chậm nhìn vào Ryuuji rồi Minori. Và rồi nhỏ nhẹ lẩm bẩm.

“Tôi xin lỗi…”

“Bà biết đó không phải chuyện đùa mà! Bà chút nữa đã bị chiếc xe tải ấy nghiền nát đó!”

“Tại sao cậu lại phải đột nhiên chạy ra như thế! Thôi nào, đứng dậy! Cậu có đau không?”

Taiga nắm lấy bàn tay của Minori, cuối cùng cô cũng đứng dậy. Cô phủi bụi đất bám trên chiếc váy của mình cùng với một điệu bộ đáng thương trên mặt.

“Thôi nào, mặc áo bà vào! Cả khăn của bà nữa! Bà đúng là kẻ luộm thuộm...a!”

Ryuuji đột nhiên nhận ra có vết xước trên một trong hai bàn tay đang cài khuy chiếc áo khoác dạ màu xám nhạt và cuốn lại chiếc khăn màu hồng mà cuối cùng cô cũng mua cho riêng mình. Cậu nắm lấy bàn tay ấy mà không hề suy nghĩ.

“Bà đang chảy máu!”

“Thật hả! Khăn giấy khăn giấy!”

Tui có khăn giấy. Khi Ryuuji chuẩn bị nói vậy cậu bỗng nhiên ngừng thở.

Cuối cùng cậu nhận ra mức độ quan trọng của chuyện mình vừa mới thực hiện khi Minori nhìn cậu nắm tay Taiga. Hai tay của Ryuuji bắt đầu run lên, cũng có thể nhìn thấy sự run rẩy trong đôi mắt Taiga. Minori rút ra từ trong túi một chiếc khăn giấy và dùng nó lau vết xước trên tay cô bạn.

Dường như Minori đã cắt ngắn tóc của mình.

Đoạn đuôi tóc của cô đang nhảy múa hai bên má khiến cô trông mạnh mẽ hơn lúc trước.

Bên dưới lớp tóc mái, đôi mắt đen láy của Minori sáng lên rực rỡ.

Và rồi...đó đã là giới hạn.

Ryuuji đột nhiên quay đi, cậu bỏ Taiga và Minori lại một mình và chạy mất. Mặc dù đó là một việc làm cực kì bất thường, nhưng cậu đã không thể nào ở lại nơi này thêm được nữa. Ryuuji nhặt chiếc cặp sách rơi dưới đất lên, thậm chỉ cậu còn không buồn phủ bụi đất bám trên đó nữa, lần thứ hai cậu chạy trốn khỏi Minori.

Ryuuji giả vờ như mình không nhìn thấy gì, không nghe thấy gì, cậu chạy đi.

Tuy nhiên, lần này Taiga không hét lên bất cứ câu nào cả. Cô chỉnh lại vị trí của chiếc cặp sách và nhìn ra phía sau. Minori quay lưng về phía cô, trông như cô ấy đang nhặt chiếc cặp của mình lên vậy. Và rồi Taiga đứng trên vỉa hè, đầu cúi thấp và hét lên không thành tiếng…‘Aaaaa, mình đã làm loạn lên rồi, mình làm hỏng rồi’, và những câu tương tự. Ryuuji cũng lẳng lặng đồng ý với cô. Bà chưa lớn lên một chút nào đâu, một người trưởng thành sẽ không bao giờ nhảy ra đường như vậy và để bị nghiền nát.

Nhưng cùng lúc đó, Ryuuji cũng muốn bắt chước tư thế đó và hét toáng lên trời, ‘Ngu ngốc ngu ngốc ngu ngốc, mình đúng là một kẻ ngu ngốc!’

A, thiêu rụi ngôi trường thì sao nhỉ...Ryuuji thầm nghĩ trong lúc chạy trốn khỏi nơi đó.

</noinclude>

Chương 2 Sửa đổi

“Đại dương! Mặt trời! Okinawa!”

“Biển! Đảo! Okinawa!”

Hai tờ giấy chấp thuận của phụ huynh vỗ xuống đầu Ryuuji ngay khi cậu vừa đặt chân vào lớp.

“...Hai cậu đang định làm cái gì thế?”

Ryuuji nhìn họ với ánh mắt khó chịu phát ra từ cặp mắt hình lưỡi liềm. Ánh mắt ấy có thể khiến bất cứ ai khác phải khóc toáng lên vì sợ hãi. Thế nhưng Noto và Haruta đã quá quen với nó, họ chỉ thản nhiên đứng tại chỗ.

“Có chuyện gì vậy Takasu, cậu đừng làm bộ mặt ngốc nghếch ấy nữa! Cậu có mang giấy chấp thuận đi không?!”

“Chúc mừng năm mới! Đó là Okinawa đấy! Một kì nghỉ tự do kéo dài sáu ngày năm đêm!”

Mình không nghĩ đó là một kì nghỉ tự do đâu...Ryuuji nhìn vào bộ mặt hớn hở ngốc nghếch của Haruta, nó vẫn chẳng thay đổi chút nào cho dù đã bước sang năm mới. Lúc này Ryuuji cảm thấy có phần ghen tị với những anh bạn vô tư vui vẻ, rõ ràng họ chẳng hề biết đến thứ cảm giác được gọi là ‘phiền não’. Nhưng dường như Haruta đã hiểu sai những cảm xúc trong ánh mắt Ryuuji, cậu ấy nhanh chóng thay đổi sắc mặt.

“A, đừng có làm vậy, Taka-chan! Đây là giấy chấp thuận của mình!”

“Tại sao mình lại muốn lấy giấy của cậu chứ...mình có mang giấy của mình mà.”

Ryuuji thật sự ghen tị với cậu ấy một chút.

Nói rồi Ryuuji đặt cặp sách của mình lên ghế. Ngay cả Noto và Haruta cũng có thể nhận ra cảm giác buồn khổ không lẫn vào đâu được trong bầu không khí này. Thế nhưng chuyện đó đâu có dễ giải thích. Những chuyện như cậu bị Kushieda Minori, người vừa mới bước chân vào lớp, từ chối trong đêm Giáng Sinh, rồi tâm trạng của cậu kể từ sau sự kiện ấy, đó đâu phải những điều cậu có thể kể cho Noto và Haruta nghe. Cảm giác đau khổ đó của Ryuuji lại càng thêm tệ hại khi cậu vừa mới chạy trốn lúc Minori chào cậu bằng giọng vui vẻ thường ngày.

Cậu ngồi xuống bàn và vùi đầu giữa hai cánh tay. Dường như càng nghĩ đến chuyện đó, cậu lại càng cư xử giống như một kẻ nhỏ mọn. Phớt lờ Minori chỉ vì cô ấy đã từ chối cậu đúng là điều tệ hãi nhất.

Nhỏ mọn, nông cạn, ti tiện...Nghĩ đến những chuyện cậu vừa mới làm cũng như đang sát muối lên vết thương của chính mình vậy. Có quá nhiều điều đã xảy ra, cậu không biết mình phải làm gì nữa. Nếu mọi chuyện cứ tiếp tục diễn ra như thế này, liệu cô ấy có bắt đầu căm ghét cậu không?

“Aaa!”

Ryuuji điên cuồng đưa cả hai tay lên vò đầu, Noto cố ngăn cậu lại.

“Takasu, cậu đang nói cái gì vậy? Có chuyện gì với cậu à? A, đừng nói với mình rằng đây là di chứng sau trận cảm cúm cậu vừa mới khỏi nhé?”

“Giờ nhắc đến chuyện đó, mình thực sự rất bất ngờ khi cậu nói với mình rằng, ‘Mình vừa mới về nhà sau khi phải nhập viện vì bị cúm’, lúc mình rủ cậu cùng nhau đi thăm đền trong ngày đầu năm mới. Nhưng mình đoán cậu sẽ vui lên khi cậu nhìn thấy cái này, đúng chứ! Mình thực sự rất mong chờ chuyến dã ngoại ấy, vậy nên mình đã mua cái này! Nhìn vào cục cưng này đi!”

Haruta dùng sức đẩy tay Ryuuji ra khỏi đầu và dí vào trước mặt cậu một cuốn sách. Cuốn sách đang được nhắc đến là một quyển hướng dẫn du lịch, Ryuuji đã bất giác đẩy nó đi chỗ khác, nhưng tay cậu đã ngưng lại giữa chừng. ‘Okinawa lấp lánh!’. Ánh mắt của Ryuuji dừng lại trên ảnh bìa của cuốn sách hướng dẫn.

Từ trên bầu trời trong xanh vô tận, mặt trời chiếu xuống bãi biển trong mơ hoàn hảo và những rặng san hô xanh không tưởng. Những con người trẻ tuổi trong bộ đồ bơi với mái tóc tung bay trong gió biển. Nam thanh nữ tú thoải mái dựa vào nhau, nước triều dâng lên đến đầu gối...trong tay họ đang cầm những quả dưa hấu…!

Đúng là một cảnh tượng rực rỡ.

“...A ha ha ha ha ha!”

Ryuuji không thể không cười ồ lên. Cậu cười cho đến khi những giọt nước mắt trào ra từ trong khóe mắt cậu. Đó không phải cảm giác đau khổ, đó là vì cậu đã nhìn thấy một cảnh tượng đẹp đẽ không thể trái ngược hơn với tình trạng của mình được nữa.

Những con người trong ảnh thật sự rất rạng rỡ, trông họ hạnh phúc cũng giống như bất cứ một người nào khác vậy. Lúc này, Ryuuji cảm giác mình chỉ như cái bóng nhạt nhòa trên bãi cát gần chân họ. Nếu tuổi trẻ rực rỡ thường được nhắc đến là ám chỉ những con người trên trang bìa kia thì Ryuuji hẳn là hoàn toàn trái ngược. Mỉa mai đến mức thật sự tức cười.

Không biết Noto làm cách nào mà lí giải được tiếng cười đó, cậu ấy cũng bắt đầu sung sướng cười toáng lên và vẫy tay mình như thể có một con cá ở giữa họ...một hình ảnh không thể khác hơn so với ý định ban đầu là khiến cậu ấy trông thật dễ thương.

“Hãy nhìn vào màu sắc của biển đi! Chúng ta thật may mắn khi có thể đến Okinawa trong chuyến dã ngoại! Những người bạn từ thuở sơ trung của mình giờ cũng đang học trung học nhưng họ vẫn đi những nơi như Kyoto và Nara, mấy địa điểm chúng ta đã đi trong những chuyến dã ngoại hồi sơ trung! Ở những nơi đó chẳng có gì khác ngoài mấy ngôi đền!”

“Tệ thật! Ở Okinawa có một nơi mà mình chắc chắn sẽ phải đi! Là Manzama!”

Là Manzamo/*Manzamo: địa điểm du lịch nổi tiếng ở Okinawa | wikipedia*/ đúng không...Ryuuji không thể không thầm sửa lại cho cậu ấy.

“Cả doanh trại của người Mĩ nữa! Thật tuyệt khi được thấy lính thủy đánh bộ Hoa Kì!”

Mình không nghĩ là họ lại để cho cậu vào đó tham quan đâu...Ryuuji không thể không một lần nữa thầm sửa lại cho cậu ấy. Cuối cùng, khi Haruta nhắc đến chuyện, ‘Mình thực sự rất muốn được bắn một khẩu súng!’, Noto đã cắt ngang những câu dông dài của cậu ấy bằng cách nói, ‘Cậu đang lẫn lộn Okinawa với những nới khác đó’.

“Chào buổi sáng! Mình thấy các cậu đã xem quyển hướng dẫn du lịch của Okinawa rồi nhỉ! Học tập hăng say thật đó!”

Khi nghe thấy giọng nói độc nhất của anh chàng thể thao, Ryuuji quay lại vẫy tay chào. Người có cặp mắt thân thiện nằm sau cặp kính và đang giơ tay đáp lại lời chào của Ryuuji chính là hội trưởng Hội Học sinh kiêm lớp trưởng, Kitamura Yuusaku.

“Takasu, mình nghe kể cuối năm ngoái cậu đã bị cảm lạnh đúng không? Cậu đã khá hơn chưa?”

“...A...chuyện đó…”

“Hừm, có chuyện gì vậy? Cậu ổn chứ? Ha~! Đừng nói với mình rằng vì cơn sốt cao của cậu…”

Kitamura nhíu cặp lông mày và phóng ánh mắt rừng rực vào khu vực giữa hai chân Ryuuji. Ryuuji chỉ mất một giây để hiểu ra ý nghĩa đằng sau ánh mắt đó, cậu nói Kitamura thôi ngay đi rồi khép chân lại.

“Chào buổi sáng, đội trưởng. Cậu có định một lần nữa làm lại thứ đó trong năm nay không?”

Noto chắp hai tay vào nhau rồi cúi chào. Hành động đó rõ ràng ám chỉ đến,

“Tất nhiên là mình sẽ lại làm Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại rồi! Đó là trách nhiệm của mình, mình phải động viên những con người mang trái tim tan vỡ đang sống giữa chúng ta, để họ có thể thoát khỏi vực thẳm khi đã bị từ chối...có chuyện gì vậy, Takasu, tại sao cậu lại nhìn mình chằm chằm như vậy?”

“...Không có gì.”

Ryuuji vội vã lắc đầu và hướng ánh mắt ra khỏi đôi mắt của Kitamura, đôi mắt cậu ấy to gần gấp đôi cặp mắt của Noto. Không...ấy là vì cậu đã phản ứng lại với từ ‘bị từ chối’.

“Nhưng có một vấn đề với việc tiếp tục chương trình Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại, người tham gia là phần quan trọng nhất trong chương trình, ‘Nhóm hỗ trợ đời sống tình yêu của bạn’ đang nỗ lực tìm kiếm người tham gia. Không tính đến những người trong Hội Học sinh, mình cũng đã mời qua tất cả đàn em trong câu lạc bộ bóng mềm, nếu tình hình tiếp tục tệ hơn, chuyện đó sẽ đe dọa đến sự tồn tại của chương trình!”

“Vậy ta chỉ cần tìm một người tham gia thôi. A, vừa hay, mình tìm thấy một người rồi!”

Ryuuji nhìn sang hướng Noto chỉ và không thể không nhắm tịt mắt lại, bàn tay cậu bóp chặt lấy đầu gối bằng tất cả sức lực của mình. Mình thực sự, thực sự muốn chui xuống đất rồi biến mất, nhưng…

“Chào buổi sáng, Kushieda, hình như cậu mới cắt tóc! Đừng nói với mình là cậu đã bị đá nhé?! Tại sao cậu không tham gia vào chương trình của Kitamura nhỉ?!”

“Hừm, đó định nghĩa của Kushieda về cắt tóc sao? Chẳng thấy có chút khác biệt nào cả, tại sao cậu không cắt hết đi, giống như khi đội cái mũ trọc mình đưa cho cậu ấy! Đúng không, Taka-chan!”

...Haruta nấp mình phía sau Ryuuji và chặn đứng đường rút lui của cậu…

Trong khi vẫn còn chưa hết run rẩy, Ryuuji ngước mắt lên, cậu nghiến chặt hai hàm răng và lén nhìn trộm cô ấy. Minori cởi chiếc khăn len của mình ra rồi nói với giọng tươi vui thường lệ, cứ như thể cô đã hoàn toàn quên mất những gì Ryuuji đã làm trước đó.

“Tại sao các cậu nói lắm thế~! Các cậu có thể thôi không bàn tán về mái tóc của mình bằng thái độ nhỏ mọn như vậy được không?!”

‘Này, cô ấy có phải một đứa ngốc không’, ‘Đúng mình nghĩ cô ấy đúng là một đứa ngốc’. Noto và Haruta chỉ vào Minori rồi cười ồ lên. Ngay cả Kitamura cũng cười theo và dang hai tay ra.

“Nếu như cậu thất tình thì lúc nào mình cũng ở đây vì cậu! Hãy đến đây, hãy nhảy vào vòng tay này! Rồi tham gia vào chương trình của mình!”

“Tốt lắm, ngài Thần Thất Tình! Bộ ngực cậu khỏe đến cỡ nào!”

“Minori thất tình~!”

...Từ từ.

May mắn thay thứ đang từ từ chảy ra không phải là nước mắt, mà đó là máu đang rỉ ra khi cậu cắn quá mạnh vào môi mình. Ryuuji không tham gia vào cuộc trò chuyện của họ, cậu cũng chẳng nhìn vào mặt Minori, cậu chỉ đứng đó cúi đầu và cắn chặt môi như một bức tượng đá. Những từ ngữ bay xung quanh đầu cậu quá nguy hiểm, vậy nên cậu cẩn thận tránh không đụng phải bất cứ từ nào trong số chúng.

“Chậc, đi thôi nào Taiga! Họ đó đúng là mấy kẻ ngốc nghếch! Họ thậm chí còn không biết rằng tiền cắt tóc tốn của mình tới bốn ngàn năm trăm yên!”

Cô tóm lấy Taiga và chuẩn bị đi về chỗ ngồi của mình. Taiga gật đầu đồng ý, cô cũng vòng tay mình quanh hông Minori và nhận xét, “Họ giống như mấy tên côn đồ vậy!”. Nhưng hôm nay mấy anh chàng (ngoại trừ Ryuuji) đều cực kì hào hứng vì một lí do nào đó (có lẽ là sự kết hợp giữa cảm giác phấn khởi trước chuyến đi Okinawa và một học kì mới).

“Đúng vậy, Taiga cũng nên tham gia chương trình đó nữa! Cậu có thể lên sóng cùng với Kitamura!”

“Hể, đúng vậy, đúng là một ý tuyệt vời! Đến đây, Taiga, hãy bay vào bộ ngực mạnh mẽ của mình!”

Đi cùng với câu nói hoa mĩ, Haruta kéo mở vạt trước chiếc áo khoác đồng phục của Kitamura, cho dù làm vậy cũng chỉ để lộ ra chiếc áo sơ mi nằm bên dưới.

“Không! Taiga, đó là một cái bẫy!”

“A! Đau quá, Minori! Cậu chọc vào mắt mình rồi!”

Minori đưa cả hai tay che mắt Taiga lại.

“Đó là thứ cậu không nên nhìn thấy, mình cũng đã từng rơi vào cái bẫy ấy một lần rồi! Ngay khi mình nghĩ rằng sẽ chẳng có gì cả, một thứ đen xì cực kì đáng sợ lại xuất hiện ngay trước mắt mình!”

Ha ha ha, Kitamura cười lớn trong tình trạng không mặc áo khoác.

“Này, đừng miêu tả nó như vậy chứ. Mình đã cho cậu thấy thứ đen xì cực kì đáng sợ ấy lúc nào hả?”

“Hồi mùa hè! Ở căn nhà nghỉ mát của Ami!”

‘Có chuyện như vậy đã xảy ra sao?’ Kitamura nghiêng đầu một cách ngây thơ.

“Aaa~...? Ôôôôô~...?”

Haruta đang đứng trước mặt Kitamura đột nhiên bò đến nhìn kĩ hơn vào chiếc áo sơ mi đồng phục của Kitamura.

“Này! Có vẻ như Thần Thất Tình cũng có lúc gặp chuyện này! Đúng là một người đáng xấu hổ! Ồ, Taka-chan, thứ tội lỗi trên áo cậu ấy là cái gì vậy?”

“Gì thế?!”

Cái thứ ấy đã được gán mác là ‘vật thể tội lỗi’, vậy nên thật sự cũng chẳng còn điều gì phải nói thêm nữa về nó nữa. Bất giác Ryuuji nhảy dựng lên khi Haruta chỉ vào (những) vật thể đáng xấu hổ kia, có hai vết hình tròn màu đen xuất hiện trên vạt trước chiếc áo sơ mi đồng phục của Kitamura. Quan sát gần hơn, Ryuuji nghĩ đó có thể là nước tương. Nhưng tình cờ những thứ ấy lại nằm đúng vị trí hai núm vú của con người, nói vậy là, hai thứ đó trông giống hệt như hai núm vú…

“...Không phải đó là ti cậu ấy sao?!”

A! Ryuuji không thể không cười phá lên trước cảnh tượng đó. Nó bẩn đến mức cậu muốn nhổ luôn đôi mắt đang quan sát nó ra ngoài lau chùi. Kitamura vội vàng kéo chiếc áo khoác đồng phục quanh mình, mặt cậu ấy đỏ lừ.

“Ôi không! Mình quên mặc áo phông bên trong rồi!”

“Mình không thể chịu nổi nữa rồi!”

Minori bắt chéo tay trước ngực và ngã ngửa ra sau. Bên cạnh cô, Taiga cũng bắt đầu cười lớn. Lúc đó, Noto bước đến bên Taiga và nhẹ nhàng chọc vào khuỷu tay cô, trông như thể cậu ấy muốn nói gì đó.

“...Chào! Cậu may mắn thật đó Taiga, cậu may mắn thật!”

“Cái gì?!”

Nếu như Taiga không hỏi lại, Ryuuji cũng sẽ làm vậy. Haruta lập tức cúi xuống bên cạnh Taiga và mở cuốn sách giới thiệu về Okinawa trước mặt cô.

“Taiga~ đọc thứ này đi!”

“Hở?! Chim, Chim, chim…!”

“Ồ~! Ha! Mọi người cũng nghe thấy đúng không?! Cậu ấy đã nói nó!”

Haruta ôm cuốn hướng dẫn du lịch đang được mở trang giới thiệu về ‘Chinsuko’ trong mục ‘Quà tăng phải mua’ và cười lên trơ tráo. Có lẽ hôm nay cậu ấy rất muốn chết. Ngay lập tức, Ryuuji nghĩ mình đã trông thấy máu đang phụt ra từ hai con mắt của Taiga...không, thứ đang phát ra từ cô gái ấy là một luồng sát khí hừng hực.

Mỗi tay Taiga nắm lấy một ngón tay cái của Noto và Haruta, cô hít một hơi thật sâu...và rồi tung ra một đòn khí công. Cơ thể của Noto và Haruta bị thổi bay giữa không trung như thể có một câu thần chú, họ va vào nhau trước khi rơi bịch xuống đất. Hai người nằm đó bất động, có lẽ họ đã chết rồi. Theo sau đó, Taiga ngẩng đầu lên và hét lớn.

“...Chinsuko!”/*Chinsuko: một loại bánh ngọt của Okinawa | wikipedia*/

Minori khẽ cười và nói, “Làm tốt lắm!”. Kitamura vẫn đang rất xấu hổ, cậu che ngực mình khỏi những ánh mắt dò xét từ bên ngoài.

Có chuyện gì vừa mới xảy ra vậy...Ryuuji chẳng thể nào theo kịp chuỗi sự kiện vừa mới xảy ra, cậu chỉ có thể đứng đó ngẩn ngơ, và rồi bất giác cậu ngẩng đầu lên và nhìn về hướng Minori.

Đột nhiên.

Giống như người vừa bất ngờ trông thấy dòng nước xiết chảy bên dưới những tấm ván gỗ trên cây cầu mình đang băng qua, Ryuuji nghĩ tới những chuyện cậu không nên nghĩ đến.

Cũng chẳng có vấn đề gì khi những người khác bình thường và vui vẻ. Nhưng tại sao Minori vẫn có thể giữ vẻ rạng rỡ của mình như mọi khi. Sao cô ấy có thể hành động bình thường bên cạnh cậu con trai cô vừa mới từ chối...Tại sao?

Chẳng nhẽ với Minori đó chỉ là một sự kiện nhỏ nhặt có thể bị lãng quên sau khoảng thời gian hai tuần ngắn ngủi ư?

“...”

Hơi thở của cậu loạn lên.

Minori cũng cảm nhận được ánh mắt của Ryuuji, cô ngẩng đầu lên. Ánh mắt họ gặp nhau, thế nhưng Minori lập tức nở nụ cười như thường lệ. “Có chuyện gì vậy?”, đó giống như nụ cười mà bạn bè vẫn trao cho nhau khi bất ngờ chạm mắt, cô ấy vẫn nói chuyện bằng giọng hoạt bát.

Sự cố vừa nãy...Dường như cô ấy đã hoàn toàn quên mất những chuyện vừa rồi, quên mất những hành động thô thiển và khổ sở của Ryuuji.

Và rồi Ryuuji đã tới giới hạn của mình. Cậu chỉ có thể quay lưng về phía Minori và một lần nữa chạy trốn khỏi cô ấy, chạy trốn khỏi nơi những người bạn mình đang quây quần, anh chàng quá nhạy cảm ấy chỉ có thể giấu mình trong nhà vệ sinh.

“A, thật trùng hợp! Takasu-kun, cậu còn nhớ mình chứ?”

Khi Ryuuji đang bước ra phía cửa, một nam sinh lạ mặt từ ngoài hành lang nhìn vào trong và vẫy tay với cậu.

“À, mình là người đã mặc bộ đồ con gấu trong bữa tiệc…”

“Ồ, vậy ra đó là cậu…”

Ryuuji nhớ ra và đi về phía cậu nam sinh. Trong đêm Giáng Sinh, Ryuuji đã cố tìm mặc bộ đồ Santa Claus để đi tới căn hộ nhà Taiga. Thế nhưng cậu lại không thể tìm thấy, vậy nên Ryuuji đã đề nghị trao đổi quần áo với anh chàng đang mặc bộ đồ hóa trang con gấu. Cậu đã đổi bộ lễ phục đang mặc lấy bộ đồ hóa trang. Nhưng vì những chuyện đã xảy ra sau đó, cậu hoàn toàn quên mất chuyện này. Ryuuji cúi đầu xin lỗi.

“Mình rất xin lỗi, mình đã quên mất chuyện này. Xin lỗi vì đã bắt cậu phải đến tìm mình.”

“Không có gì, bộ đồ ấy cũng chỉ được sử dụng trong những bữa tiệc kiểu đó thôi. Trái lại, bộ đồ của cậu trông rất đắt tiền, vậy nên mẹ mình muốn mình trả nó lại cho cậu sớm nhất có thể.

“A, cậu thậm chí còn mang nó đi giặt khô nữa...Mình thực sự rất xin lỗi, mình cũng cảm ơn cậu rất nhiều.”

Ryuuji bối rối nhìn chằm chằm vào cậu nam sinh khi cậu ấy trả lại bộ đồ. Không được, mình cần phải mang bộ đồ hóa trang đó đi giặt khô trước khi trả lại cho cậu ấy.

“Đúng rồi, đây. Có vẻ như thứ này đã nằm trong túi, vậy nên mình không biết cậu có gặp rắc rối gì khi đánh mất nó hay không. Mặc dù ngay khi nhận ra nó vẫn còn trong túi mình đã đi tìm cậu nhưng cậu đã đi mất rồi.”

“...A…”

Cậu nam sinh ngại ngùng đưa ra một cái hộp nhỏ...Đó là món quà Giáng Sinh mà Ryuuji đã định tặng cho Minori khi cậu bày tỏ tình cảm của mình.

Cầm chiếc hộp trong tay, Ryuuji trả lời.

“...Không, không có gì. Hôm đó...không cần đến thứ này.”

Ryuuji khẽ lắc đầu, điều ấy là sự thật, cậu thầm nhủ với mình.

Thứ này thật sự không còn cần thiết nữa. Cho dù lúc đó cậu có món quà này đi nữa, cậu cũng sẽ không thể tặng nó cho cô ấy.

“Vậy sao...tuyệt thật! Thực ra, khi mình đến đây mình đã khá lo lắng. Mình đã nghĩ mình sẽ phải làm thế nào nếu như Takasu thực sự biến thành một kẻ côn đồ. Có vẻ như Murase và những người khác đã kể cho mình nghe sự thật, họ đã nói với mình rằng, ‘Đừng lo lắng, cậu ấy là một anh chàng tốt bụng’.”

Ryuuji hơi cúi đầu và mỉm cười lúng túng. Cho dù chắc chắn cậu không phải một kẻ du côn, nhưng cậu không chắc liệu mình có được xếp vào kiểu ‘anh chàng tốt bụng’ hay không nữa. Liệu một anh chàng tốt bụng có hoàn toàn phớt lờ cô gái đã từ chối mình không? Có lẽ cậu nên được xếp vào kiểu ‘anh chàng hẹp hòi’.

Sau khi một lần nữa trao đổi tên và hứa sẽ trả lại bộ đồ con gấu cho cậu ấy, Ryuuji nhìn cậu bạn của Murase đi mất. Cậu đứng một mình bên ngoài lớp học.

Bên trong chiếc hộp trên tay cậu là chiếc cặp tóc mà cậu đã dũng cảm đối mặt với ánh mắt đáng sợ của người bán hàng trong suốt hai giờ đồng hồ để lựa chọn. Mặc dù đó chỉ là một chiếc cặp ít tiền có giá khoảng một ngàn yên, nhưng sẽ không thích hợp lắm khi cậu tặng món gì đó quý giá khi họ vẫn còn chưa hẹn hò. Cậu vẫn nhờ rằng chỗ tóc mái của Minori luôn ngang bướng cuốn lấy nhau. Mặc dù cậu đã nghĩ rằng một hộp bút chì hay một chiếc túi nhỏ cũng là một lựa chọn phù hợp nhưng Ryuuji muốn tặng cô ấy món gì đó lấp lánh và đẹp đẽ. Cho dù đó chỉ là một chiếc cặp tóc ít tiền, nhưng nó cũng đẹp đẽ như lễ Giáng Sinh vậy.

Mình nên vứt nó đi.

Cậu nghĩ, mình nên vứt nó đi ngay lập tức.

Bất giác, Ryuuji không muốn cầm vật thể đem đến những kí ức đau khổ về buổi tối hôm ấy nữa.

Nhưng ngay khi cậu chuẩn bị ném nó vào sọt rác, đôi tay cậu tự ý dừng lại. Ryuuji tặc lưỡi và xé bỏ lớp giấy gói Giáng Sinh. Tại sao mình còn nghĩ đến chuyện phân loại rác vào lúc này cơ chứ...Dù đã quyết tâm nhưng cậu vẫn chẳng thể làm được. Ryuuji mở hộp lấy chiếc cặp tóc ra rồi vứt bỏ lớp giấy bọc vào thùng rác cháy được.

Những ngón tay của Ryuuji nắm chặt lấy chiếc cặp tóc không cháy được, cậu nhìn chằm chằm vào nó. Trên chiếc cặp tóc bạc hình gợn sóng là một vài viên thủy tinh màu vàng tỏa sáng lấp lánh dưới ánh nắng.

Ryuuji cảm thấy chiếc cặp như phản chiếu hình ảnh của Minori trong đó. Trong tất cả những loại cặp khác, chỉ có chiếc này hợp là với cô ấy nhất. Nếu cô ấy có thể đeo nó đến trường, khi tham gia câu lạc bộ, khi đi làm...cậu đã từng nghĩ đến chuyện đó. Nếu cô ấy có thể nghĩ đến cậu khi đeo nó lên...Cậu cũng đã từng nghĩ đến chuyện đó. Khi nhìn thấy cô ấy mang chiếc cặp, Ryuuji sẽ cảm thấy như tình cảm của mình đã được bày tỏ thành công với cô ấy...Cậu đã từng nghĩ đến chuyện đó.

Nhưng cậu không thể nào tặng nó cho cô ấy được. Cậu không cần đến thứ này nữa. Ngay khi Ryuuji chuẩn bị ném chiếc cặp tóc vào trong sọt rác.

“Taka-chan, cứu mình! Nhìn này, nhìn này, Taiga đã làm đó! Mình có bằng chứng! Nhìn những dấu răng đó đi!”

“Đó là lỗi của ngươi vì ngươi quá đáng ghét! Có chuyện gì với ngươi vậy hả, đồ sâu bọ! Ta sẽ tiêu diệt ngươi! Nếu ngươi còn tồn tại thêm dù chỉ là một giây nữa thôi cũng sẽ đe dọa đến Trái Đất này!”

Ngay khi Ryuuji chuẩn bị ném chiếc cặp tóc vào trong sọt rác, Haruta, người đang bị Taiga truy đuổi, lao vào cậu từ phía sau. Ngay cả Taiga cũng lao đến. Thế rồi hai người họ cùng nhận ra chiếc cặp tóc trong tay Ryuuji. Haruta là người đầu tiên lên tiếng.

“Cái gì đây, cái gì đây? Cậu làm gì với nó thế?”

Sau đó Taiga cũng kêu lên một tiếng kinh ngạc trước khi ngậm chặt miệng lại. Ryuuji đã kể với cô chuyện mình mua một chiếc cặp tóc cho Minori. Rồi Taiga nhìn vào trong sọt rác và trông thấy lớp giấy gói Giáng Sinh nằm trên cùng, dường như cô cũng hiểu được ý nghĩa đằng sau chuyện đó. Trước tình huống này Taiga lại nhạy bén bất thường.

“...Đây, đây là...một thứ vô giá trị…”

“Vô giá trị?! Vậy thì cho mình đi! Cậu thấy đó, mình cũng nghĩ chỗ tóc mái của mình lúc nào cũng cuốn vào nhau!”

Tên Haruta chẳng hiểu chuyện gì giật lấy chiếc cặp từ Ryuuji và gài lên trên tóc mình, cậu ấy nói, “Trông nó thế nào?”. Khi nhìn vào tên ngốc Haruta, Ryuuji không thể không nghĩ rằng chiếc cặp tóc ấy đã kết thúc ở cách nửa vòng Trái Đất so với dự định ban đầu.

“Trả nó lại!”

“Ui?! Này, cậu sao vậy?!”

“Trả nó lại đi! Trả lại!”

Taiga nhảy lên lưng Haruta, trông cô như thể một đứa ngốc tóc dài đang cố leo lên một cái cây vậy, cô cố gắng giật lấy chiếc cặp khỏi lọn tóc mái của Haruta. Haruta, người có phần tóc mái được kẹp vào nhau bởi chiếc cặp, rít lên đau đớn. Mặc dù Ryuuji cũng muốn ngăn Taiga lại, nhưng…

“Đó, vẫn còn, là, chiếc cặp tóc của Ryuuji! Cho nên, ngươi phải, trả nó lại…”

Ngay lúc đó, cánh cửa lớp mở ra, giáo viên chủ nhiệm tiến vào cùng với tờ danh sách lớp, chiếc cặp tóc cuối cùng đã rời khỏi đầu Haruta và mang theo một vài sợi tóc của cậu ấy.

☺☻☺☻☺

“Nó bị thiêu rụi mất rồi!”

...Những học sinh của lớp 2-C chỉ có thể ngẩn ngơ nhìn chằm chằm vào cô Koigakubo Yuri, độc thân (ba mươi tuổi), người đang đứng trên bục giảng trước mặt cả lớp với một nụ cười khó xử. Nhưng họ không thể nào giải mã được ý nghĩa trong câu nói ấy của cô.

“Nào, hãy nộp giấy chấp thuận của phụ huynh đi! Các em hãy chuyển giấy chấp thuận của phụ huynh lên phía trước” Lớp trưởng Kitamura, người đang bận bịu thực hiện yêu cầu đầu tiên trong học kì mới từ vị giáo viên chủ nhiệm, thốt lên một tiếng rên rỉ rồi đóng băng tại chỗ.

Người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) nhanh chóng cảm ơn cậu và cầm lấy tập giấy chấp thuận, rồi ngay lập tức nhét chúng vào trong một chiếc phong bì trước kẹp dưới nách và bật ra những từ ngữ rất khó nghe.

“Vì nó đã bị thiêu rụi, cho nên đó là lí do tại sao nó không còn ở đó nữa. Thật là xấu hổ. Nhưng, không thể nào trì hoãn được. Đó là lí do tại sao, ừm, chuyện đó, có lẽ chuyện đó cũng ổn thôi. Ừ, hãy cứ như kế hoạch ban đầu. Ừ.”

“...Sensei, em không hiểu những gì cô vừa nói với chúng em, xin cô hãy giải thích rõ ràng hơn.”

Nghe thấy câu hỏi trực tiếp của Kitamura, người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) từ bỏ chuyện cố gắng che dấu thông tin.

“Đó là khách sạn!”

Toradora vol08 071

Trông như thể cô ấy đã đưa ra quyết định, cô nói với giọng dứt khoát.

“Khách sạn đã được đặt cho chuyến dã ngoại tới Okinawa! Nó đã bị thiêu rụi vào cuối năm ngoái, vậy nên nó không còn ở đó nữa. Và cũng không còn một khách sạn nào có thể tiếp nhận một trăm sáu mươi tám học sinh ở Okinawa nữa! Đó là lí do tại sao chuyến dã ngoại đã được chuyển thành một chuyến trượt tuyết ba ngày hai đêm!

Rất tuyệt vời đúng không!”

Êêêêêêêêêêêêêêêê~?!

...Tiếng kêu rên đau khổ được cộng hưởng với những tiếng khóc lóc tương tự từ trong những lớp học gần đó. Tiếng rít khổ sở phát ra từ một lớp học bên cạnh thậm chí còn khiến trần nhà như rung chuyển.

“Cô đang đùa phải không?! Cô nghiêm túc đó hả?!”

“Đó là điều tệ nhất có thể xảy ra!”

“Aaaaaa! Chuyến bay đầu tiên của mình, chuyến du lịch tới Okinawa đầu tiên của mình!”

“Mà nhắc đến chuyện đó, tại sao chúng ta lại phải lên núi trong tháng lạnh nhất của mùa đông chứ?! Họ đang cố giết chúng ta à?!”

Người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) cố gắng xoa dịu họ và tiếp tục nói.

“Không phải trượt tuyết cũng rất tốt sao? Các em sẽ được trượt tuyết tại một khu trượt tuyết rất lớn! Các em sẽ được nhìn thấy khung cảnh tuyết phủ bạc trắng! Và các em sẽ tạo nên những thiên thần trên tuyết! Rồi những tiếng cười nói vui vẻ của mọi người trong lớp! Và cả những thứ khác nữa!”

“Không! Chán chết! Đây là chuyến dã ngoại có một trong đời sao?!”

“Em phải đến Okinawa! Không cần biết bọn em phải đợi bao lâu đi nữa, hãy để bọn em đến Okinawa!”

“Đúng vậy! Em không muốn đến một ngọn núi tuyết! Hãy phản đối nào!”

Mặc dù đó là một biện pháp cực đoan, nhưng nó được gần như cả lớp ủng hộ. Tuy nhiên, người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) chỉ liếc vào chiếc phong bì được kẹp an toàn dưới cánh tay mình.

“Nhưng cô đã nhận được giấy chấp thuận từ phụ huynh của tất cả các em rồi...vậy nên…”

Hành động gian xảo đó của người lớn đã đẩy các học sinh tới giới hạn. Mọi người bắt đầu đau khổ gào khóc.

Haruta, người đã mua cuốn sách giới thiệu về Okinawa, đang cầu khẩn, Kitamura, người cũng rất mong chờ vào chuyến du lịch, đang kêu gào về phía bục giảng, “Em phản đối! Thật quá vô lí!” Trái lại, các cô gái bắt đầu dùng lới lẽ tấn công giáo viên chủ nhiệm của mình bằng việc la lên “Bà cô độc thân!”, “Ba mươi tuổi!”. Ngay cả Taiga, cô gái giàu có có thể đến Okinawa bất cứ lúc nào mình muốn, cũng đang đập mạnh xuống bàn thách thức.

Người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) đang chìm trong sự phản đối, cô làm bộ mặt đáng thương.

“Cô có đốt khách sạn ở Okinawa đâu…”

...Đó là sự thật.

Trong cơn hỗn loạn, chỉ có duy nhất một người cứ như cư dân của một thế giới khác, Ryuuji, đột nhiên trợn mắt hết cỡ. Không thể nào có chuyện người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) đốt cháy khách sạn được.

Đó là mình.

...Ryuuji nghiêm túc xem xét lại chuyện này. Có lẽ nào lời nguyền rủa ‘Hãy thiêu rụi ngôi trường!’ mà cậu bật ra sáng hôm nay đã vượt qua không thời gian để giáng xuống khách sạn ở Okinawa và khiến nó bị cháy rụi chăng?

Trong thâm tâm, Ryuuji xin lỗi những học sinh mặt đang giàn giụa nước mắt. Nhưng lúc này, với cậu một ngọn núi tuyết đang gào rú sẽ thích hợp hơn mặt trời của Okinawa. Lời nguyền kia đã được thốt ra, mặc dù cậu muốn xin lỗi những người bạn cùng lớp, nhưng thật ra Ryuuji lại khá vui với chuyện đó. Ryuuji không muốn nghĩ đến bầu trời xanh cao và làn nước trong vắt, lúc này cậu không có tâm trạng để tắm mình dưới ánh mặt trời rực rỡ cũng như cười đùa vui vẻ với những người bạn của mình.

Bầu trời u ám, những cơn bão tuyết dữ dội. Những bộ quần áo ẩm ám. Đồ trượt tuyết cho thuê mốc meo. Gấu. Tuyết lở. Án mạng trong phòng kín...Chúng mới là những thứ thích hợp. Tiếng còi lanh lảnh của con tàu ma Titanic. Tiếng cười điên loạn của linh hồn thủy thủ đoàn. Chúng mới là những thứ thích hợp. Là chuyến đi dã ngoại hay gì cũng mặc kệ. Sẽ thật tốt khi bị nhốt trong một ngọn núi tuyết lạnh cóng, chơi trốn tìm trong một mê cung dưới nước hay đi lang thang dưới địa ngục.

Chuyến dã ngoại chỉ có một lần trong đời á? Ai thèm quan tâm đến nó chứ.

“Chết tiệt! Tại sao Ami-chan lại đến muộn trong một ngày như thế này?!”

“Ami-chan sẽ không đứng ngoài một chuyện như thế này!”

“Ami-chan chắc chắn sẽ làm gì đó!”

Họ đang mong chờ điều gì ở cô người mẫu hai mặt đã không xuất hiện trong lớp, Kawashima Ami chứ? Thậm chí mấy cậu trai còn bắt đầu kêu gào ‘Ami-chan~! Ami-chan~!’ một cách vô nghĩa. Nhưng người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) ngay lập tức xóa tan niềm hi vọng của họ khi lên tiếng,

“Kawashima-san đang ở Hawaii vì lí do công việc và không thể bắt chuyến bay trở về, vậy nên hôm nay em ấy sẽ không có mặt ở đây. Nhưng mà có lẽ em ấy đã chán ngấy những hòn đảo phía nam rồi, vậy nên có thể em ấy sẽ thích một ngọn núi tuyết hơn chăng?!”

“Vô lí!”

Tất cả các học sinh đều lên tiếng phàn bác lại giả thuyết trẻ con của cô. Người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) từ bỏ mọi nỗ lực xoa dịu vụ hỗn loạn này. Cô quay lưng về phía lớp và viết lên trên tấm bảng một dòng chữ nguệch ngoạc.

“Đời luôn bất công!”

☺☻☺☻☺

“A!”

Một tiếng la bất giác thoát ra khỏi miệng Ryuuji, tất cả mọi người đều hướng ánh mắt nhìn về phía cậu. Có chuyện gì với cô ấy vậy, sao cô ấy đã quay trở lại rồi...cậu có thể trông thấy một bóng dáng xinh đẹp quen thuộc qua những kệ sách, không còn nghi ngờ gì nữa, đó là Kawashima Ami.

Ryuuji đang mua những nguyên liệu cần thiết cho bữa tối trong siêu thị, lúc này bầu trời đã chuyển sang màu đỏ hồng. Giữa những cơn gió mùa đông dữ dội, những người khách bộ hành trên con phố mua sắm đều hối hả rảo bước quay trở về nhà. Ngay trước khi Ryuuji bước vào trong siêu thị, cậu liếc vào một cửa hiệu sách gần đó và chỉ thấy một bóng dáng cực kì nổi bật.

Đứng trước chiếc kệ xếp đầy tạp chí cho phụ nữ là một người cao hơn những người trung bình. Và trên cơ thể ấy là một cái đầu nhỏ nhắn hơn mức bình thường. Từ bên gò má của gương mặt đang đeo cặp kính râm bóng loáng có thể quan sát thấy rõ đường cong đẹp đẽ trên xương hàm. Một chiếc khăn cuốn quanh mái tóc bóng mượt, nước da rám nắng ánh lên màu đồng lấp lánh. Bên dưới chiếc áo khoác có lẽ còn đắt đến mức khiến người khác phải rớt cả quai hàm là chiếc quần jean kiểu cổ điển và một đôi bốt. Cho dù không hề mang giày cao gót, nhưng đôi chân của cô ấy vẫn cực kì thon thả. Phong cách độc nhất vô nhị ấy cùng với vẻ thờ ơ khi cầm một chiếc túi hiệu Chanel giống như đang kêu toáng lên,

‘Ở đây có một cô gái rất xinh đẹp!’, ‘Các người biết không, tôi là người mẫu đó!’

Có vẻ như Ami chẳng thay đổi chút nào. Thế nhưng Ryuuji cảm thấy thật khó để bắt chuyện với cô ấy, cậu chuẩn bị rút lui. Lần cuối cùng cậu trông thấy cô ấy...Những kí ức khi cậu chia tay với Ami trong bữa tiệc Giáng Sinh không phải là điều gì tốt đẹp. Ami không thể chịu nổi sự ngu ngốc của Ryuuji được thêm nữa và rồi cô đã tự mình bỏ đi. Lúc đó Ryuuji chẳng hề nhận ra cậu đã bỏ Taiga lại một mình, cậu đã tưởng rằng thế giới này xoay xung quanh mình...Ryuuji của ngày hôm ấy cực kì ngu xuẩn. Nhưng lúc đó đã xảy ra quá nhiều chuyện, nhiều đến mức cậu không thể mở miệng gọi Ami ở lại. Chẳng có gì bất ngờ khi cô ấy lại trở nên tức giận.

Ami, người lúc nào cũng toát lên một phong thái kiêu ngạo, có lẽ đã đoán trước được rằng tình hình sẽ thành ra như thế này. Có lẽ Ami đã biết hậu quả mà sự ngu ngốc của Ryuuji đem lại. Và rồi, có lẽ cô đã phải ngạc nhiên trước mức độ ngu ngốc của cậu. Lời lẽ của Ami lúc nào cũng khiến người khác phải đau đớn, đau đến mức họ muốn phớt lờ chúng đi. Những lời ấy rất đau đớn vì chúng luôn thẳng thắn và chân thực.

“...”

Ami di chuyển, Ryuuji vội vàng giấu mặt mình trong một quyển sách công thức nấu ăn.

Ami vừa bước ra khỏi khu tạp chí phụ nữ vừa nghe chiếc iPod của mình, trông như thể cô ấy không hề nhận ra sự tồn tại của Ryuuji vậy. Chuyện này khiến cho cậu có một cảm giác tồi tệ, Ryuuji chẳng thể nào ngẩng đầu lên và bắt chuyện với cô ấy được, cậu chỉ có thể đứng ngây ra đó. Nhưng cuộc đời luôn luôn có xu hướng rẽ theo một hướng khác, Ami đi về phía gian sách nấu ăn, bàn tay cô với về phía quyển tạp chí ở trước mặt Ryuuji. Dường như mục tiêu của cô ấy là cuốn sách dạy nấu ăn ‘Làm các món ăn - Genmai Bento’./*Genmai: gạo lức*/

Và rồi.

“Ồ, tôi xin...A.”

...Ryuuji ngạc nhiên chớp mắt.

Khi Ami với tay ra lấy cuốn sách, chiếc túi của cô đã đập vào tay Ryuuji và đánh rơi quyển tạp chí của cậu xuống đất. Khi quay sang xin lỗi, cuối cùng cô ấy cũng nhận ra rằng cậu đang có mặt ở đó. Mặc dù vẻ mặt của cô bị khuất sau cặp kính râm sáng bóng, nhưng Ami lập tức che miệng sau khi ngạc nhiên thốt ra một tiếng “A”.

“...Cậu nên từ bỏ đi. Các món trong loạt sách ‘Làm các món ăn’ không dễ ăn chút nào đâu.”

Mặc dù giọng nói vẫn có một chút lúng túng, nhưng đó là giọng bình thường nhất mà Ryuuji có thể cất lên.

“Chậc.”

Sau khi chắc chắn rằng đó thật sự là Ryuuji. Ami đặt quyển tạp chí trở lại kệ và tặc lưỡi bực bội.

“...Ô…!”

Cô ấy kêu lên một tiếng, nó khiến cảm giác khó chịu của cô càng rõ ràng hơn. Và rồi Ami quay đi, nhưng sợi dây đeo trên túi của cô lại mắc vào đoạn cuối chiếc thắt lưng của Ryuuji. Ami hùng hổ quay lại rồi kéo chiếc túi về phía mình và ôm nó trước ngực.

“Cậu đang định làm gì với chiếc túi Chanel của Ami-chan?!”

“Phải là cậu đang định làm gì với mình mới đúng chứ?!”

Đối diện với ánh mắt đáng sợ bắn ra từ sau cặp kính râm, trong người Ryuuji bất chợt rùng mình, cậu vứt bỏ vẻ ngoài ma quỷ của bản thân sang một bên. Trước cuộc cãi vã bất ngờ giữa cô người mẫu xinh đẹp và anh chàng mặt quỷ, tất cả những người mua hàng đều dừng lại nhìn vào hai người bất kể họ đang làm gì. Nhưng Ami chẳng hề để tâm đến những chuyện như vậy.

“A~...Đúng là...quá tệ! Mà tại sao cậu lại ở đây? Cậu không thể biến đi được sao?”

Cảm giác tồi tệ đó rất chính xác. Khi nghe thấy vậy, khuôn mặt Ryuuji cũng bắt đầu vặn vẹo.

“Cậu đang định nói cái gì vậy hả?! Thái độ gì thế kia! Mình, mình!”

Đã bị Kushieda từ chối trong đêm Giáng sinh!...Cậu không thể nói ra thành lời.

“Mình đã phải nhập viện vì bị cảm! Mình đã sốt cao bốn mươi độ, mình thậm chí còn bất tỉnh! Sao cậu có thể đối xử với một người bệnh như mình bằng thái độ đó chứ, cậu không thấy xấu hổ với bản thân mình à?!”

“Sao mà mình biết những chuyện đó được!...Nhắc đến chuyện đó, sốt cao? Bốn mươi độ? Rồi…”

Ami tháo bỏ cặp kính râm và cắn nhẹ lên gọng kính, một bên lông mày khẽ nhướng lên. Hai bên mí mắt đẹp đẽ hơi run run, nhưng cô không nói gì cả, cô chỉ nhìn chằm chằm vào khu vực giữa hai chân Ryuuji.

“Đừng có ngốc! Mình không mất khả năng sinh lí đâu!”

Ryuuji bắt chéo chân chống lại tia la-de không lời còn mạnh hơn bất kì câu nhận xét nào. Không còn nghi ngờ gì nữa, Ami và Kitamura đúng là những người bạn thuở nhỏ, cách họ phản ứng lại với chuyện này đều giống hệt như nhau.

“...A vậy sao. Ha, vậy thì tốt. Mình sẽ gặp cậu sau, chào nhé.”

Ami nhét cặp kính râm vào túi sau của chiếc quần jean, một nụ cười giả tạo xuất hiện trên môi, cô ấy lạnh lùng quay đi mất.

Trong giây lát thế giới của Ryuuji biến thành màu đen. Cô ấy là loại con gái gì vậy...Đúng là một kẻ khó ưa. Mặc dù cậu đã biết bản tính tráo trở và con người khó chịu của Ami, Ryuuji vẫn ngẩn ngơ vì kinh ngạc. Có phải cô ấy chỉ cảm thấy khó chịu không? Có phải cô ấy ghét cậu đến mức đó vì những gì cậu đã làm không?

“Đợi đã! Tại sao cậu lại phải quá hung dữ đến vậy!”

“A~, cậu muốn mình nói cho cậu nghe lí do sao? Bởi vì mình, không ưa Takasu-kun.”

“C...cái gì?!”

...Đó là một câu trả lời quá thẳng thắn, không còn gì phải bàn cãi nữa. Ryuuji chẳng thể làm gì khác ngoài đứng đó nhìn chằm chằm vào Ami như một tên ngốc.

“T...Tại sao…?”

“Hở? Đừng có bám theo mình, thật ghê tởm.”

“...Cậu...chỉ, mình…”

“Ui! Cậu đang làm gì đó hả, đừng giả ngốc nữa!”

Do sự đả kích quá lớn từ những lời lẽ của cô ấy, bất giác Ryuuji đưa tay ra và vô tình chạm vào túi sau nơi Ami để ví và điện thoại di động. Cậu bị cô ấy nhìn trừng trừng, trông như thể Ami đã chặn đứng tất cả mọi lối di chuyển trong hiệu sách, trước mặt tất cả những người trong cửa hàng cô chỉ vào Ryuuji.

“Cậu vẫn cần mình giải thích rõ ràng hơn nữa sao?! Mình không ưa cậu bởi vì cậu là một kẻ đần độn!”

Đòn tấn công đau đớn ấy khiến Ryuuji chôn chân trên mặt đất.

“...A ha ha! Có kẻ nào đó thực sự bị căm ghét bởi vì hắn là một tên ngốc...Ha ha ha!”

Một tràng cười độc ác phát ra từ khoảng cách rất xa, Ryuuji quay lại nhìn vào chủ nhân của tiếng cười ấy, con người bé nhỏ buộc tóc một bên, đội mũ len, mang một chiếc áo khoác dài màu trắng và chân đi bốt...nói cách khác, đó là Taiga.

Ryuuji hỏi, “Tại sao bà lại ở đây?”.

“Cô đúng là quá lề mề! Cô muộn mười phút rồi đó!”

“Đừng có nổi nóng vì vấn đề nhỏ nhặt ấy. Cô chỉ là Baka-chi, cô thậm chí còn chẳng biết cách xem giờ.”

“Tôi biết cách xem giờ.”

Ryuuji ngạc nhiên trước cuộc trò chuyện giữa Ami và Taiga. Hai con người đã mắc kẹt trong những trận chiến kể từ trước đến giờ lại gặp nhau trong một hiệu sách sao?

“Cái này, cái này là mười bốn đô la Mĩ. Còn cái này là bốn mươi đô la Mĩ.”

“Được...Nếu một đô la Mĩ tương đương với một trăm yên…”

Khi nhìn Taiga lấy ra những tờ một ngàn yên từ trong chiếc ví có hình mèo kitty, Ryuuji không thể không thở dài.

“...Từ khi nào mà mối quan hệ giữa hai người trở nên tốt đến mức mang quà về cho người kia khi đi ra nước ngoài vậy?”

“Đây không phải quà, đây là tiền. Baka-chi~, tôi chỉ có tờ mười ngàn yên thôi, đừng quên trả tôi tiền thừa!”

“Hở? Khi cô đã nhờ tôi mua đồ giúp cô, không phải cô nên chuẩn bị trước số tiền chính xác à? Sao cô lại hi vọng tôi sẽ trả cho cô một đống tiền thừa như vậy được?”

Ami bĩu môi rồi rút chiếc ví của mình ra. Sau rất nhiều cố gắng, hai người họ cuối cùng cũng giải quyết được vấn đề đó. Ami ngẩng đầu lên và nhìn vào mặt Ryuuji.

“...Chậc.”

“Tại sao cậu lại phải đến đây?!” Dường như Ami đang cực kì tức giận. Khi nhìn vào cách cư xử trẻ con của Ryuuji, vẻ mặt Ami chuyển sang vẻ mặt của người đã chịu đựng quá đủ rồi, cô đưa gót đôi bốt của mình lên đạp vào cậu. “Ui!” Nhưng cô ấy lại đã đá trượt, thay vào đó cô dẫm lên chân Taiga. “Á! Có chuyện gì thế?” Ami quay sang nhìn Taiga, “Ồ, vậy ra tôi đá trúng cô rồi hả!” và rồi nhấc chân lên như thể chẳng có chuyện gì.

“Chào mừng đến với Sudobuck!” Giọng nói của nữ sinh viên đại học làm việc trong cửa hàng và tiếng nhạc jazz bao trùm không gian quán.

Ba con người vốn gặp nhau trong cửa hàng sách cuối cùng đã dừng chân tại nơi quen thuộc của họ, khu vực không hút thuốc của quán Sudobucks. Taiga gọi một cốc cà phê và một ít bánh quy nướng, Ryuuji lấy một cốc cà phê trộn, trong khi Ami muốn một cốc cà phê sữa. Taiga và Ryuuji ngồi cạnh nhau, trong lúc đó Ami nhìn sang cậu với một vẻ mặt cực kì khó chịu (liệu có phải cậu đã làm chuyện gì đó cực kì ngu xuẩn để khiến cô ấy phải ghét cậu như thế không?)

“...Bà nhờ cô ấy mua cái gì cho bà thế?”

Mặc dù cậu không thấy hứng thú, nhưng sau khi nhìn trộm vào chiếc túi của Taiga, cậu nhìn thấy một loạt sản phẩm linh tinh có giá trong khoảng mười bốn đến bốn mươi đô la Mĩ.

“Túi sách và dép lê! Những món đồ đăng trên cuốn tạp chí bản giới hạn của Hawaii! A, đây, đây!”

Taiga đột nhiên trở nên cực kì hưng phấn, cô nhảy lên và giơ ra những món đồ của mình.

“...À, đẹp đó! Mặc dù chúng cũng không có tác dụng gì nhiều lắm...À, nhưng nếu bà thấy vui thì chẳng sao cả. Ít nhất bà cũng có thể dùng chúng vào mùa hè.”

Ami đang uống cốc cà phê sữa của mình, cô bối rối trợn tròn mắt.

“Cái gì? Tại sao chúng lại không có tác dụng gì nhiều lắm? Không phải chúng ta sẽ tới Okinawa trong chuyến dã ngoại sao? Không phải nó rất phù hợp cho chuyến du lịch ấy à? Tôi đã phải dành rất nhiều thời gian cho những món đồ mà cô muốn đó!”

“À, cô vẫn chưa nghe gì sao? Chuyến dã ngoại đã bị chuyển thành chuyến đi trượt tuyết ba ngày hai đêm rồi.”

“...Hở?”

“Khách sạn ở Okinawa đã bị thiêu rụi. Vậy nên chúng ta sẽ bị mắc kẹt trên ngọn núi tuyết lạnh cóng.”

“Tại sao lại thế! Cô không nghiêm túc đó chứ?! Aaaaaa! Khôôôôôông! Tôi đã mua một chiếc quần ngắn và một cái áo phông dành riêng cho Okinawa! Mà nhắc đến chuyện đó, tại sao lại là ba ngày hai đêm?! Tại sao chuyến đi lại ngắn như vậy?! Và tại sao chúng ta lại phải trượt tuyết?! Tôi không muốn! Tôi ghét chuyện này!”

“...Mình xin lỗi…”

“...Tại sao Takasu-kun lại xin lỗi mình?”

“...Tại sao ông lại xin lỗi?!”

Ryuuji không thể trả lời câu hỏi của họ, cậu nhìn sang chỗ khác và hớp một ngụm cà phê trong khi rên rỉ vì sự đen đủi của mình. ‘Nó bị thiêu rụi là bởi vì mình đã nguyền rủa nó!’, nếu cậu nói ra thứ gì đó tương tự vậy, ai mà biết được họ sẽ dành cho cậu ánh mắt như thế nào...Dù sao thì, Ryuuji vẫn thật sự tin rằng đám cháy kia là lỗi ở mình…

A! Ami giơ tay đầu hàng. Trước mặt Ryuuji và Taiga, cô gái lúc nào cũng giả vờ làm một con người khác và nấp sau tấm mặt nạ bắt đầu than thở với thái độ rất phù hợp với tính cách thật sự của mình.

“A~...Tôi thấy đủ lắm rồi! Đây đúng là chuyện tồi tệ nhất~! Không, nó thậm chí còn tồi tệ hơn cả chuyện tồi tệ nhất! Trong tất cả mọi chuyện, tại sao chúng ta lại phải trượt tuyết! Tôi chẳng hề thích thú gì khi phải đến một nơi như vậy! Tôi chỉ muốn bỏ qua quãng thời gian đó thôi! A~, có lẽ tôi nên nghĩ ra một cái cớ nào đó liên quan đến công việc rồi trốn khỏi chuyện này!”

“...Cô muốn làm cái gì để trốn khỏi chuyến dã ngoại là quyền tự do của cô, Baka-chi...Nhưng, tôi có chuyện liên quan đến chuyến dã ngoại phải nói với cô!”

Vào lúc đó, vẻ mặt Taiga trở nên nghiêm túc hơn, cơ thể cô vươn về phía trước. “Này!”...Một trong những đầu dây trên chiếc váy dài của cô chấm vào cốc cà phê, Ryuuji vội vàng kéo nó ra.

“Đó là lí do tại sao tôi gọi cô ra đây. Dù ta chỉ vô tình bắt gặp Ryuuji nhưng cũng thật tốt vì cậu ta đã có mặt ở đây.”

Taiga nhìn sang cậu, Ryuuji đang xử lí khẩn cấp sợi dây váy của Taiga rồi chuyển cốc cà phê ra xa để tránh những sự cố tương tự lặp lại. Cậu không hề nhận ra Ami đang quan sát toàn bộ cảnh tượng đó với một vẻ mặt có chút ngẩn ngơ.

Taiga nheo mắt lại và rồi nói với Ami bằng một giọng bình thản nghiêm túc.

“Mặc dù chúng ta sẽ không đi Okinawa nữa, nhưng đó vẫn là một chuyến dã ngoại. Mục đích chính của chuyến đi là lưu lại những kỉ niệm tốt đẹp vẫn còn đấy. Đó là lí do tại sao, Baka-chi! Tôi phải nói với cô rằng nếu cô đi cùng với chúng tôi trong chuyến du lịch này, cô không được gây rắc rối cho Ryuuji theo bất kì cách nào!”

“...Hở? Rắc rối! Đáng lẽ tôi mới là người phải thấy rắc rối chứ.”

Ami hướng ánh mắt đầy căm ghét về phía Ryuuji trong khi ôm lấy chiếc túi Chanel dễ thương của mình. Đợi một chút! Ryuuji không hề nhờ Taiga nói bất kì điều gì giống như thế, vậy nên cậu cũng bối rối giống như Ami. Dù sao thì, việc đầu tiên là phải bình tĩnh lại đã. Ryuuji nghĩ vậy trong khi chầm chậm hớp một ngụm cà phê.

“Bởi vì Ryuuji, thích Minorin.”

“Khục…!”

“A~, Ryuuji tởm quá!”

Khụ! Khụ! ...Ryuuji dùng khăn giấy che miệng, đôi mắt rơm rớm nước mắt vì ho sặc sụa nhìn trừng trừng vào Taiga, “Bà đang nói cái gì thế hả?!”

“...Ồ…”

Khóe miệng Ami cong lên thích thú, trông tựa như một con rắn đã tìm thấy con mồi của mình. Với Ryuuji, đây là lần đầu tiên trong ngày hôm nay và có lẽ cũng là lần đầu tiên trong năm cậu trông thấy cô ấy hạnh phúc đến vậy, đôi mắt cô sáng lên nham hiểm. Miêu tả cô ấy giống một con rắn có lẽ là quá xúc phạm, cô ấy trông giống như một con quỷ. Ryuuji sợ hãi nhìn vào cô.

“Và, Minorin cũng thích Ryuuji nữa.”

“...Ồ…”

“Hở? Này! Này! Đợi đã, đó là điều bà tự phỏng đoán thôi đúng không?!”

“Ông im đi...Chắc chắn là như vậy! Tôi biết tất cả mọi chuyện. Tuy nhiên có rất nhiều chuyện đã xảy ra, cho nên giữa họ đang khá khó xử. Nhưng không ai được vào quấy phá họ! Baka-chi, cô cũng không được làm bất cứ điều gì kiểu như vậy!”

Nhìn vào vẻ mặt nghiêm túc của Taiga, Ami nhẹ nhàng dùng thìa khuấy đều cốc cà phê sữa của mình trong khi quan sát Ryuuji.

“Tôi hiểu rồi! À, tôi nghĩ là mình đã hiểu cô đang cố nói cái gì rồi...nhưng, tại sao cô lại phải vội vã nói với tôi chuyện đó như vậy.”

“Ryuuji đã bị Minorin từ chối trong đêm Giáng sinh!”

Aaaaaaaaaaaaa!...Miệng Ryuuji há hốc và thét lên không thành tiếng.

“...Thật đó hả?!”

“Ừ. Cậu ta đã bị từ chối!”

Ami chớp mắt. Phải nói thêm là, cặp đôi ngồi ghế gần đó cũng đang nhìn sang, và thậm chí chủ quán, ông Sudo, cũng đã phải đặt chiếc máy tính của mình xuống để nhìn vào Ryuuji. Bị từ chối! Ai? Là người đó hả? Có phải cậu trai trẻ có bộ mặt ma quỷ đó không? Người Mĩ à? Thật đáng thương! ...Ngay lập tức cả quán Sudobucks tràn ngập những cuộc thảo luận tàn nhẫn về chủ đề đó, nó khiến Ryuuji muốn trốn ngay xuống đất.

Tiếng trò chuyện trở nên lớn dần lớn dần, nhấn chìm Ryuuji trong những lời hào hứng và phấn khích. Vào lúc đó trước khi ngã gục, Ryuuji góp nhặt tất cả chút sức lực còn sót lại đập xuống bàn.

“...Chính xác hơn, mình thậm chí còn bị từ chối trước khi kịp bày tỏ tình cảm của mình với Kushieda.”

Nói rồi, Ryuuji nằm bò ra bàn.

Sao Taiga lại có thể làm như vậy. Mặc dù đúng là cậu đã bị Minori từ chối, nhưng tại sao cô ấy lại phải đi rêu rao chuyện đó chứ. Nếu cậu có thể sử dụng phép thuật, cậu sẽ xóa kí ức của tất cả những người xung quanh rồi đi ra ngoài và giả vờ như thể chẳng có chuyện gì xảy ra cả. Nhưng không may, chuyện đó đã nằm lại trong trí nhớ của những người khác, và một trong số đó là Kawashima Ami.

“...Ồ, vậy ra chuyện là như vậy sao?”

Khi nghe thấy giọng nói ngọt ngào ma quỷ của Ami, Ryuuji ngẩng đầu lên. Cô ấy hẳn đang nghĩ ngợi rồi chuẩn bị nói ra những lời còn đáng sợ và đau đớn hơn. Chuyện đã đến mức này thì có thêm vào một hay hai vết thương lên cơ thể đã có hàng trăm vết của cậu cũng đâu có là gì?

Vào đúng lúc đó, ánh mắt của Ami hướng ra khỏi khuôn mặt Ryuuji. Cô từ bỏ nụ cười của mình và nhấp môi lên cốc cà phê sữa, dường như cô đang tự lẩm bẩm với chính mình.

“...Có vẻ như cuối cùng cũng có ai đó đã bị ‘tổn thương’.”

Nhưng ánh mắt của cô không hướng vào Ryuuji mà là Taiga. Taiga cũng nhận ra ánh mắt đó, cô ngẩng đầu lên đáp lại.

“Chuyến dã ngoại của trường này là cơ hội cuối cùng để Ryuuji bày tỏ tình cảm của mình với Minorin!...Tôi không thể để bất kì ai đó cản trở họ, cô hiểu chưa?”

Đột nhiên cô ấy quay sang Ryuuji.

“Sẽ tốt hơn nếu như chúng ta được đến Okinawa, nhưng phàn nàn về chuyện đó cũng chẳng để làm gì nữa. ‘Đời luôn bất công!’. Một chuyến đi trượt tuyết không phải trường hợp tốt nhất, nhưng đó là cơ hội cuối cùng để ông tìm ra những cảm xúc thực sự của Minorin. Cơ hội cuối cùng, ý tôi là trong năm tới chúng ta sẽ bị chia vào các lớp khác nhau. Ryuuji sẽ theo hướng khoa học tự nhiên đúng không?”

“...Ừ, tự nhiên.”

“Minorin là một học sinh theo hướng khoa học xã hội, nên hai người sẽ ở khác lớp. Nói cách khác, sau năm nay ông sẽ bị chia cắt khỏi cậu ấy. Khi phải lo đối phó với kì thi, đến bạn trong cùng một lớp còn bị phớt lờ thì người học khác lớp sẽ thành ra thế nào...Đó là lí do tại sao chuyến dã ngoại này thực sự là cơ hội cuối cùng! Ông hiểu chưa?”

Ryuuji cảm thấy khó thở khi bị nhìn chằm chằm từ sát bên cạnh. Bị chia vào các lớp khác nhau...mặc dù rất khó chấp nhận nhưng đó là sự thật. Cậu đã quá quen với việc ở trong cùng một lớp với Kushieda. Hồi mùa xuân cậu đã rất mong chờ chuyện đó và giờ nó sẽ sớm kết thúc. Và mọi chuyện chẳng hề diễn ra suôn sẻ. Vậy cậu nên rút lui khỏi cuộc chiến hay thúc mình tiến lên trong cuộc đánh đổi quan trọng này?

“Vậy nên, Baka-chi...Nghe đây! Cô lúc nào cũng dính lấy Ryuuji, không phải đã đến lúc dừng lại rồi sao?”

“Hở? Vậy ra cô đang cố nói rằng Ami-chan đã bám lấy Takasu-kun trong suốt thời gian qua à?”

“Tôi không định nói như vậy, chỉ là cô đã dính lấy tên Ryuuji đáng thất vọng này mỗi khi cô xuất hiện!”

“Thật vậy sao? Mà sao cũng được, cứ việc làm những gì cô thích.”

Để chọc tức Taiga, Ami cố tình cười bỡn cợt và rồi nhẹ nhàng lẩm bẩm.

“...Nếu đó là điều cô thực sự muốn.”

Đôi mắt cô ấy đang che giấu điều gì đó sau chiếc kính râm sáng long lanh. Dường như Taiga không nghe được câu nói kia, cô ngồi đó chẳng phản ứng gì và kết thúc chiếc bánh bích quy cuối cùng.

Nhưng Ami cũng không tiếp tục. Cô từ từ uống nốt cốc cà phê rồi xem giờ trên chiếc điện thoại di động và đặt chiếc túi Chanel trở lại đùi.

“A, chán thật. Tôi không có hứng thú với câu chuyện tình yêu trẻ con của mấy người. Tôi thấy đủ lắm rồi, tôi về đây. Cũng đến giờ rồi. Hai người sẽ làm gì?”

“Cô nói đúng, đi thôi. Gần sáu giờ rồi. Ryuuji phải về chuẩn bị bữa tối.”

Taiga nói. Cô ấy nói không sai, không cần biết cậu đang ở dưới áp lực tâm lí như thế nào đi nữa, Ryuuji vẫn phải trở về nhà chuẩn bị bữa tối vào lúc bảy giờ. Ryuuji đứng dậy và lấy tiền trả cho cốc cà phê của mình, sau khi nhận hóa đơn của cả Ami và Taiga cậu đưa cho nhân viên thu ngân. Và khi cậu chuẩn bị đi ra ngoài cùng Ami.

“Này?!”

Đột nhiên Ami ngẩng đầu lên và nắm lấy cổ áo Ryuuji. Hành động hung hăng ấy như muốn buộc cậu lại phải ngồi xuống, mặc dù đó chỉ là sức mạnh của một cô gái nó vẫn khiến cậu bất giác run lên.

“...Thật tệ khi cậu không phải người duy nhất bị ‘tổn thương’.”

“...Cái gì?! Cậu có ý gì hả?!”

Cặp mắt đang nấp phía bên kia cặp kính râm dường như đã nhìn thấu cậu.

“Dù sao thì, nhưng tên ngốc nghếch cũng sẽ chẳng thể nào hiểu được đâu.”

Ami bĩu môi như thể đang cười, nhưng thay vào đó là một cảm giác sợ hãi và tức giận.

“Dù sao thì mình cũng rất ghét cậu!”

“...”

Ami chẳng hề nhân nhượng đạp Ryuuji đi nhưng lại đá trượt. Mặc dù vậy, cô không bị ngã mà chỉ đứng thẳng lại rồi dời khỏi quán.

...Thật tệ khi cậu không phải người duy nhất bị ‘tổn thương’.

Ryuuji nhìn chằm chằm vào bóng dáng đang đi xa dần của Ami, cậu không thể bật ra bất kì câu nào trong số những câu hỏi đang rừng rực trong đầu cậu. Thái độ tức giận đó của Ami chính là điều cô đã thể hiện trong buổi tối hôm ấy.

Khởi nguồn cho cơn tức giận của cô có lẽ là cuộc trò chuyện họ có trong khi chuẩn bị bữa tiệc. Ami đã đùa bỡn cậu, cô nói rằng cậu và Minori đang chơi trò phụ huynh với Taiga, cô ấy cũng đã nói rằng họ nên dừng ngay cái trò nực cười đó lại trước khi có người bị tổn thương...Nhưng sau cuộc trò chuyện ấy Ami đã bảo rằng cậu hãy quên những lời cô ấy đã nói đi.

Tất nhiên, không thể nào cứ thế mà quên đi những lời của cô ấy được...Mà cậu cũng đã bị Minori từ chối và bị ‘tổn thương’.

Có phải thật sự giống như những gì Ami đã nói, cậu, Taiga và Minori đều đang sống trong một gia đình tưởng tượng ư?

Nếu cậu không phải là người duy nhất bị tổn thương, thì người đã bị ‘tổn thương’ kia là ai?

“...Cậu lúc nào cũng như thế này, lúc nào cũng úp úp mở mở.”

Cậu lúc nào cũng gọi mình là một kẻ ngốc, vậy nói cho mình nghe những thứ mà một kẻ ngốc cũng có thể hiểu được đi. Bóng dáng Ami đã biến mất qua cánh cửa, nhưng đôi mắt Ryuuji vẫn còn dõi theo cô ấy. Cậu trưởng thành hơn tất cả mọi người, hiểu biết hơn tất cả mọi người, vậy hãy nói cho mình nghe đi, thay vì tức giận một mình, thấu hiểu một mình và bỏ đi một mình.

Tại sao cậu lúc nào cũng như vậy!

“Baka-chi đã đi rồi sao?...Có chuyện gì vậy? Trông ông như chết rồi ấy.”

Cả nhân viên thu ngân lẫn Taiga đều nhìn vào vẻ mặt lúng túng của Ryuuji với ánh mắt lạnh lùng.

☺☻☺☻☺

Khi Ryuuji và Taiga bước ra ngoài phố, bầu trời đã tối mịt. Sau khi màn đêm buông xuống, cái rét thấu xương sẽ sớm tràn tới, nó khiến việc hít thở cũng gặp đôi chút khó khăn.

“Ông chưa mua những món nguyên liệu mà ông cần đúng không? Ông mau đi đi.”

“Còn bà?”

“Tôi sẽ đến nhà ga. Ở đó có một cửa hàng cơm hộp mới mở trước cổng soát vé.”

Bên ngoài khu phố mua sắm là một ngã ba đầy mùi khí thải.

Những người đi trên phố đã mất hút, dưới ánh đèn đường Taiga cau mày lẩm bẩm ‘Brừ’. Từ ví trí này có thể mơ hồ nhận ra ánh sáng trên chiếc cầu bắc qua sông. Phía bên trái ngã ba là nhà ga, trong khi đó có một siêu thị lớn nằm phía bên phải. Nói cách khác, cậu sẽ phải chào tạm biệt Taiga tại đây và sẽ không còn cơ hội nói chuyện với cô ấy cho đến khi họ gặp nhau ở trường vào sáng ngày mai. Ryuuji do dự cố tìm xem mình phải nói gì, nhưng cậu quyết đình sẽ nói ra điều mà mình đáng lẽ phải nói.

“...Cơ hội tốt nhất để xác nhận tình cảm của Minori mà bà nhắc đến ngày hôm qua. Ý bà là...chuyến dã ngoại của trường à?”

“Đúng vậy! Đừng nói với tôi rằng ông quên mất chuyện đó rồi nhé?!”

“Tui không quên. Bà nói Kawashima lúc nào cũng bám lấy tui là sao...Bà còn nghĩ tới cả chuyện đó nữa. Trước tiên tui phải nói điều này, cảm ơn bà. Mặc dù vậy tui vẫn nghĩ là bà đã nói những chuyện chẳng cần thiết với một người không hề quan tâm.”

Taiga kéo cổ áo khoác lên, cô quay mặt đi khỏi cậu.

“Tốt hơn vẫn nên nói cho Baka-chi biết chuyện đó. Và tôi cũng phải chịu một phần trách nhiệm trong chuyện này. Nếu không vì hành động của tôi ngày hôm ấy, có lẽ chuyện sẽ kết thúc theo một hướng khác.”

Taiga ủ rũ nói, cô nhìn lên trời như thể nhìn vào những ngôi sao nào đó.

“...Vào đêm hôm đó, ông biết Minorin đã nói gì với tôi không?”

Dường như cô ấy đang tự nói với mình, nó khiến Ryuuji khó mà nói được điều gì. Taiga quay về phía cậu, vẻ mặt của cô vừa buồn bã vừa vui vẻ.

“‘Chẳng có chuyện gì cả~’. Cậu ấy đã nói như vậy đó...Giống như cách Ryuuji động viên lúc tôi tuyệt vọng, cậu ấy thật tốt bụng. Nhưng cậu ấy nói, chẳng có chuyện gì cả. Chẳng có chuyện gì cả chằng có chuyện gì cả, cậu ấy lặp lại hết lần này đến lần khác rồi mỉm cười. Cậu ấy là cô gái như vậy đó.”

“...Có lẽ cô ấy đã nghĩ rằng đó không phải chuyện lớn.”

“Đồ~ ngốc~!”

Dưới ánh đèn đường, có vẻ như Taiga đã không còn nhìn lên những ngôi sao nữa, cô quay sang Ryuuji. Cô vừa đưa những ngón tay mình ấn xuống mái tóc đã bị cơn gió đêm thổi tung vừa nói.

“Giữa ông và Minorin có tình cảm qua lại. Sẽ ổn thôi! Đúng thật là!”

Nhìn vào thái độ tự tin của Taiga, Ryuuji muốn hỏi cô một vài câu hỏi.

“...Thực ra. Tui lúc nào cũng muốn hỏi bà. Tại sao bà lại tin tưởng chắc chắn như vậy? Bà đã nghe được ‘Minori thích Ryuuji’ từ đâu thế? Đừng nó những thứ như ‘Tôi biết chắc chắn.”

“Ông muốn nghe sao?”

Taiga thành thật đến ngạc nhiên. Nụ cười đầy tự tin ấy trông như thể nó thuộc về một nhà ảo thuật sắp tiết lộ chiêu trò sau màn biểu diễn của mình vậy. Taiga đặt tay lên hông và nhìn vào Ryuuji một cách tự tin.

“Vậy, hãy hứa với tôi một điều. Tôi sẽ kể cho ông nếu như ông hứa không nói những thứ ngu xuẩn như ‘Hở?’, ‘Không thể nào!’ và ‘Không thể có chuyện đó!’.”

“...Tui sẽ không nói bất cứ câu nào như vậy! Tui thề!”

Ryuuji giơ tay lên thề trang trọng, cậu đợi Taiga tiết lộ điều bí mật phía sau trò ảo thuật của mình. Taiga gật đầu rồi quay đi.

“Rồi, để tôi nói cho ông biết...Tôi tin vậy bởi vì trong trái tim tôi có một lí do để tôi tin vậy!”

Chỉ vậy thôi.

Chỉ có vậy.

Ryuuji ngây người ra trong giây lát, nhưng cậu vẫn cố kiềm chế lại trước khi một tiếng ‘hở’ kịp thoát ra khỏi miệng.

“Nói đơn giản thì, tôi tin tưởng vào ‘ông’. Tôi tin rằng ông là một người xứng đáng được Minorin yêu thương. Tôi tin ông là người xứng đáng với cậu ấy!”

Sau khi nói Taiga cúi xuống, rồi cô lại ngẩng đầu lên lần nữa và nở một nụ cười đùa cợt trước khi quay ngoắt đi.

“...Vậy nhé~. Mai gặp lại!”

Dưới ánh sáng mờ mờ của những chiếc đèn đường, Taiga bắt đầu chạy về phía nhà ga. Cô dừng lại giữa chừng như thể nhớ ra thứ gì đó và hét lên.

“Nhắc đến chuyện đó, hôm nay ông bị gì thế hả! Ngày mai đừng có mà chạy trốn như vậy nữa! Tốt hơn là ngày mai ông đừng có chạy đấy!”

Taiga không hề dừng lại xem Ryuuji phản ứng thế nào trước những lời của mình, cô chạy đi. Bóng dáng trẻ con của cô biến mất trong ánh sáng vàng vàng của những chiếc đèn đường.

Ryuuji lặng lẽ đứng đó và ấn nhẹ lên ngực mình. Đó đúng là một màn ảo thuật, cậu tự nhủ.

Trái tim đã mang quá nhiều vết thương giờ lại cháy bùng lên sau khi được tắm mình trong ma thuật ấy. Nếu như Taiga đã nói như vậy, nếu như cô ấy đã tin tưởng vào cậu thì Ryuuji nghĩ cậu cũng có thể tin rằng mình là người đáng để cô ấy tin tưởng. Đó, có thể cậu thật sự là một anh chàng rất tốt.

Và rồi Ryuuji cũng hiểu. Cậu hiểu rằng những lời của Taiga rất đáng tin cậy.

Ryuuji đã một lần nữa trở lại với sự tự tin của mình nhờ vào phép thuật bé nhỏ ấy. Cậu chầm chậm bước một mình dưới màn đêm tối mịt. Nhưng rồi một cơn gió nam bất ngờ khiến cậu phải suy nghĩ, nếu như Ami trông thấy con người ngây ngô của cậu, có lẽ cô ấy sẽ nhìn cậu với ánh mắt lạnh lùng như muốn nói, ‘Đúng như mình nghĩ, cậu vẫn chẳng hiểu gì cả’...có lẽ vậy.

</noinclude>

Chương 3 Sửa đổi

“Chào...buổi...sáng!”

Dường như giọng nói kia đang che giấu một sự lúng túng nhất định nào đó. Khi nghe thấy tiếng người gọi, Minori quay đầu lại.

Trong tiết trời giá lạnh của mùa đông, một đám chim sẻ béo ú túm tụm lại với nhau thành nhóm, chúng bay từ một bụi cây gần đó đậu xuống đất sát bên hai người họ, những con chim gõ gõ chiếc mỏ của mình xuống mặt đường nhựa.

“...Yo! Man! Chào buổi sáng!”

Tiếng trả lời hào hứng của Minori khiến đám chim sẻ giật mình bay đi mất.

Mặc dù sáng hôm nay nhiệt độ xấp xỉ dưới không độ, ánh nắng chói chang lại đem đến một cảm giác hoàn toàn khác. Những tia nắng mặt trời rực rỡ chiếu xuống làn da trắng trẻo của Minori, và chỉ trong giây lát, nhìn vào nụ cười khẽ khàng của cô cũng khiến Ryuuji cảm thấy ánh mặt trời đã trở nên dịu đi.

Ryuuji nhận ra mình đang nhìn chằm chằm vào Minori, cậu vội vàng cúi đầu cố gắng che đậy chuyện đó. Những lời cậu muốn nói ra bỗng nhiên trôi tuột khỏi miệng, cậu chỉ biết đứng đó há hốc. Không, mình không thể trốn tránh chuyện này được, bằng không chuyện sẽ giống như những gì đã xảy ra ngày hôm qua.

“Ưm, về, ngày, ngày hôm qua...chuyện đó, mình xin lỗi...À, cậu thấy đó...Mình, hình như mình đã làm ngơ cậu...”

Minori chen vào khi còn chưa kịp nghe hết những câu xin lỗi ấp úng của Ryuuji.

“Không sao đâu, Takasu-kun. Mình không bận tâm đến chuyện đó đâu.”

Thật bi thảm.

Nằm giữa nụ cười rạng rỡ là một hàm răng đáng yêu trắng như ngọc. Nụ cười ấy cùng với chiếc khăn rực rỡ có những họa tiết hình ô vuông trên cổ khiến cô ấy trông giống như một bông hoa hướng dương nở rộ giữa trời đông. Cô thiếu nữ đưa ngón tay vén một lọn tóc ra sau rồi chỉnh lại dây đeo trên chiếc túi thể thao trông có vẻ khá nặng của mình.

“Mình đã nghĩ rằng có lẽ lúc ấy cậu bị đau bụng.”

Cô ấy vừa nói vừa nhảy nhót trước mặt cậu.

Có lẽ Minori không hề nghĩ vậy, cô hiểu lí do thật sự ẩn sau hành động ấy cũng như những cảm xúc của Ryuuji trong chuyện này.

“Cho nên, không có gì đâu.”

Ngay cả sau những chuyện ấy, Minori vẫn mỉm cười với cậu, nụ cười của cô khiến cho Ryuuji cũng phải cười theo. Đây giống như một cuộc đoàn tụ đã được mong chờ từ lâu giữa hai người vậy, cuối cùng họ chỉ cách nhau không đến một mét.

“...À, chuyện ấy cũng khá đau đớn…”

“Ô ô! Đúng là một lời thổ lộ cảm động!”

Nụ cười của Ryuuji không phải là giả tạo mà cũng chẳng phải dối trá.

Cậu mỉm cười khi mình đã vượt qua được trở ngại đó. Cậu đã bị từ chối, rồi lại đứng dậy và tiếp tục tiến về phía trước. Mặc dù cậu đã chững lại một thời gian vì đã bị khước từ, Ryuuji vẫn không thể buông bỏ hoàn toàn được. Bởi vì cậu không muốn trốn chạy.

Vậy nên, điều duy nhất Ryuuji có thể làm lúc này là mỉm cười, mỉm cười và chờ đợi một khởi đầu mới sau cơn bão. Vì một lí do nào đó, cậu bỗng nhiên nhớ đến một chương trình truyền hình mình đã xem. Trong một vụ tai nạn giao thông, trẻ con thường có xu hướng tránh được những tổn thương nghiêm trọng nhiều hơn so với người trưởng thành. Ấy là vì cơ thể trẻ con uyển chuyển hơn. Phải nói là, trong thời khắc va chạm, sau khi cơ thể bất giác nhao sang một bên và đập xuống mặt đất cứng ngắc, sự linh hoạt của cơ thể trẻ con đã làm giảm lực tác động và tổn thương xuống mức thấp nhất. Do đó, sự uyển chuyển của cơ thể chính là đặc điểm cứu mạng.

Hãy tiếp tục mỉm cười cũng với cùng một lí do như thế, sử dụng sự linh hoạt trong tinh thần và cảm xúc để chịu đựng chuyện này. Ryuuji dự định sẽ chấp nhận tất cả mọi chuyện thật nhẹ nhàng, vì nếu như cậu nghiêm túc đối diện với nó có lẽ cậu sẽ ngã gục.

Mỉm cười đi, Takasu Ryuuji. Mỉm cười đi, Kushieda Minori. Chẳng có lí do nào cả, chẳng có suy tính hay động lực nào cả, hãy cứ phô ra vẻ dịu dàng của bản thân mình...Lúc này cậu có mang vẻ mặt thế nào đi nữa cũng không còn quan trọng. Minori cũng không thể không cười phá lên khi nhìn thấy biểu cảm trên gương mặt cậu, thế nhưng nụ cười vẫn là nụ cười.

Cứ mỉm cười đi, chuyện đó vẫn tốt hơn là trốn tránh những cảm xúc tiêu cực kia. Đúng vậy, Taiga à...Ryuuji nhìn lên bầu trời trong xanh, cậu không thể không nghĩ đến vẻ mặt của Taiga, liệu có phải cô ấy vẫn còn đang ngủ không...Nghĩ đến chuyện Taiga đặt cái bánh vòng trên đầu cô ấy, Ryuuji bắt đầu cười tủm tỉm.

Bởi vì, Taiga trong thực tế…

“Chào buổi sáng~! Mino~rin!”

Taiga hoàn toàn phớt lờ sự tồn tại của Ryuuji, cô vẫy tay với Minori từ phía bên kia đường. “Chào~ chào~!” Minori vẫy vẫy hai tay, còn Taiga thì vung vẩy cả tứ chi. “Chào~ chào~ chào~!” Anh nhân viên áo cổ trắng đứng sau Taiga trông hoàn toàn lúng túng trước hành động quá khích của cô ấy.

Cô ấy không cảm thấy xấu hổ sao, Ryuuji thở dài. Mà tại sao ngay cả Minori cũng hùa theo cô ấy và làm cái trò ‘Chào~ chào~ chào~!’ kia vậy?

“Chào~ chào, chào~ buổi sáng, chào~ chào~ chào buổi sáng, chào buổi sáng~, chào buổi sáng~, chào~ chào~ chào buổi sáng~!”

DJ Minori, người đang vung loạn túi của mình ra xung quanh, đặt một tay lên chiếc tai nghe mà chỉ mình cô mới thấy trong khi xoay chiếc đĩa vô hình theo nhịp và kêu lên với những thính giả chẳng ai nhìn được, “Chào~ Chào buổi sáng~!”...Có cảm giác như ngay cả giọng nói của cô cũng đang cháy hừng hực.

“Cậu đang làm gì vậy, Minorin! Thật kì quặc!”

Taiga bắt đầu cưới nắc nẻ mất kiểm soát, trong khi đó anh nhân viên áo cổ trắng đứng sau cô cũng nhìn Minori với vẻ lạ lùng. Và rồi, Ryuuji, người đang đứng bên cạnh Minori hâm hâm, nhìn vào anh nhân viên áo cổ trắng bằng ánh mắt ma quỷ. Ánh mắt ấy dường như muốn nói, ‘Tôi sẽ giết chết anh nếu như anh còn dám nhìn vào Kushieda của tôi như thế’, không, chỉ là Ryuuji bị mê mẩn bởi DJ Minori thôi, thế nhưng…

“Dừng lại, Kushieda...hai người các cậu thật không biết ngượng là gì, mình nghĩ mình sẽ đi trước đây.”

“Tại sao~, a~, không phải đi cùng nhau sẽ vui hơn sao.”

“Mình không nghĩ đó là một ý hay. Mình không thể nào bắt kịp với tốc độ của cậu được.”

Khi sự cố ngày hôm qua đã được giải quyết, Ryuuji quyết định mình sẽ cong đuôi chạy khỏi nơi này.

“A! Minorin! Ryuuji đang chạy kìa, bắt lấy cậu ta!’

Taiga đột nhiên hét lên ra lệnh. Cô ấy đang định làm cái gì vậy, Ryuuji nghĩ thầm.

“Hở?! Bắt cậu ấy lại?”

Minori hỏi lại. Ngay khi Taiga quay qua chạm mắt với Minori, bất giác cơ thể Ryuuji né sang bên cạnh. Cậu đang cố gắng chạy trốn, nhưng bỗng nhiên Minori cũng nắm lấy cánh tay cậu. Khi những ngón tay của Minori bắt lấy tay Ryuuji, hai cánh tay lạnh cóng chạm vào nhau.

“...”

Cảm giác chạm tay ấy dường như chỉ kéo dài chưa đến một giây.

Tất nhiên, Ryuuji cũng nhảy dựng lên khi cô ấy chạm vào mình nhưng nó chưa đến mức khiến cậu phải la toáng lên. Cảm giác ấy tựa như thể bị sét đánh, một luồng năng lượng từ những đầu ngón tay đổ thẳng xuống xương cụt. Nhưng bất ngờ thay, Minori lại là người buông tay ra trước.

A! Dù sao thì cảm giác đó cũng chẳng thể nào miêu tả được. Có lẽ là cậu đã gặp may mắn.

Lúc ấy, những ngón tay của Minori bỗng nhiên mất đi sức mạnh, chúng buông ra như thể bị một điện trường đẩy lui. Cô vội vàng rụt tay lên trước ngực như thể bị bỏng sau cú chạm tay đó và đưa tay còn lại che nó đi. Cô thiếu nữ mặt đỏ bừng bừng, cô ấy muốn nói gì đó với Ryuuji nhưng rồi lại dừng lại và lạnh lùng nhìn vào cậu với vẻ tức giận trên mặt rồi…

“Bắt mồi! Để xem cậu có thể chịu nổi cú này không!”

Minori gào lên trước khi giơ tay ra thêm lần nữa.

“Aa~...! Ga~...! Ka~...!”

...Mặc dù tiếng la hét khá cường điệu nhưng Minori cũng chỉ nắm lấy cổ tay của chiếc áo khoác đồng phục trên người Ryuuji thôi. Thế nhưng ngay lập tức cả hai người đều cảm thấy cực kì xấu hổ. Nếu Ryuuji nhấc tay lên, cậu sẽ có thể dễ dàng vùng ra khỏi cánh tay của Minori, nhưng cậu chỉ ngoan ngoãn chấp nhận thất bại...Thật ra, cậu sợ phải cử động.

Vào đúng lúc đó, đèn giao thông chuyển sang màu xanh. Taiga cẩn thận nhìn hai bên đường rồi chạy qua. Cô nhìn vào vẻ mặt của Ryuuji khi đang bị Minori nắm lấy cổ tay áo và rồi quay sang Minori, cô cười lớn.

“Người nào bắt được cái cặp sẽ phải lãnh trách nhiệm xách đồ!”

“Hở?”

Taiga ném cặp của mình về phía Ryuuji, chiếc cặp vẽ ra trên không trung một đường vòng cung, bất giác Ryuuji tóm lấy nó. Taiga chỉ vào Ryuuji và khẽ nhảy ra trước mặt cậu. Cơ thể cô thiếu nữ tựa như thể không trọng lượng, cô dang rộng tay rồi lướt qua hai người họ.

“Ông đã nhận nó rồi đó! Tôi đi trước đây!”

Cô ấy tiếp tục chạy đi, chiếc váy cô lúc lắc.

“Đi trước...Này, Taiga! Không vui đâu!...Tui nên làm gì với thứ này đây?! Tui thực sự phải mang cái cặp này đến trường sao!”

Ryuuji vẫn giữ chiếc cặp của Taiga trong tay mình, nhưng may mắn là nó không quá nặng. Tuy nhiên lúc này Ryuuji chỉ là một kẻ yếu đuối bị Taiga bắt nạt...ngay cả khi nó cũng đồng nghĩa với việc để cậu đến trường cùng với Minori, thế nhưng cô ấy cũng đâu cần phải làm một hành động phức tạp đến vậy. Ngay cả khi cô ấy đã mong chờ những chuyện như thế, không phải cô ấy nên làm điều gì đó trực tiếp hơn sao?

Ryuuji thẫn thờ đứng đó nhìn chăm chăm vào hình bóng đang nhanh chóng khuất dần của Taiga.

“...Tất cả đều là lỗi của Kushieda, đó là do cậu đã tóm lấy mình…”

Ryuuji liếc sang Minori đang ngẩn ngơ đứng đấy, dường như cô ấy cũng chẳng hề phản ứng lại với tuyên bố của cậu.

“Taiga chết tiệt...Taiga chết tiệt...Taiga chết tiệt…”

Cô ấy thì thào lẩm bẩm hết lần này đến lần khác, trông cô giống như con cún ướt nhẹp đang lắc người để rũ nước ra khỏi bộ lông của mình vậy. Bỗng nhiên, cô quay sang và ưỡn ngực lên như một anh hùng đã biến hình, “...Không, ngay cả trong tình huống này cũng không sao!”, và rồi.

“Nào, đưa mình một bên dây.”

“...Hở? Một bên?”

“Đúng vậy.”

Cô ấy nắm lấy một bên dây đeo trên chiếc cặp của Taiga mà Ryuuji đang giữ. Trong lúc họ bước đi, chiếc cặp đung đưa qua lại giữa hai người, trông họ tựa như hai đứa trẻ đang xách một túi hàng lớn đi mua sắm vậy.

“Taiga thật sự đã đi xa quá rồi. Khi chúng ta đến trường, mình phải mắng cậu ấy một trận mới được.”

Nhưng lúc này, Ryuuji đang ở rất gần Minori, gần đến mức cậu có thể ngửi thấy mùi hương trên tóc cô ấy...cậu cảm giác như cả cơ thể mình cứng đờ.

“Đúng vậy!”

“...Ừ!”

Sẽ tốt biết bao nếu Taiga có mặt trong những lúc như thế này.

Hai người họ đi bộ thêm một lúc, Minori lên tiếng, “Đợi mình đã”...cô lấy ra từ trong túi một đôi găng rồi xỏ vào tay trước khi cầm lấy sợi dây đeo trên chiếc cặp của Taiga đi tiếp.

Cho dù đây đúng là một dịp may bất ngờ, nhưng có vẻ như mình chẳng có bất cứ cơ hội nào để chạy trốn cả. Mặc dù mình thực sự rất muốn thoát khỏi bầu không khí khó xử này. Mọi chuyện không thể nào tiếp tục như thế này được, tốt hơn là mình nên nói về chuyện gì đó. A, có chuyện này. Trong khi bước đi, Ryuuji cố vắt óc nghĩ ra một chủ đề trò chuyện thật hứa hẹn.

Toradora vol08 105

“Hừm, Kushieda, cậu muốn kiểu tóc của cậu trông như thế này à?”

“Không, không. À...Mình chỉ cắt ngắn một chút thôi.”

Cuối cùng cậu cũng đã tìm ra một chủ đề phù hợp.

“Ôi trời, thực ra nếu anh thợ làm tóc không nói, ‘Tóc của Kushieda-san bù xù quá, em không cần đến mái tóc dài thế này nếu như em muốn chơi bóng chày’, thì mình sẽ không cắt ngắn nó đi. Mà tóc mình cũng khá cứng, vậy nên nếu mình không chăm sóc cho nó, mái tóc bù xù này sẽ khiến đầu mình trông lớn bất thường. Mình đã hơi hoảng sợ sau khi nghe thấy những lời khuyên của anh ấy.”

Kushieda vừa hít thở nhẹ nhàng vừa bâng khuâng nói.

“À, có lẽ đó đúng là một trở ngại khi cậu chơi bóng mềm, nhưng mình nghĩ cũng không thể tránh được. Tuy nhiên, cậu trông...biết nói thế nào nhỉ, nam tính! Cậu trông rất ấn tượng. Không, mình không nói nó xấu!”

“...Nhưng, ngay cả kiểu tóc ngắn trông cũng rất hợp với cậu.”

Minori nhìn vào Ryuuji và mỉm cười như thể đồng tình với nhận xét của cậu.

Trong khi họ nói chuyện, Minori chạm lên phần tóc mái ngắn cũn với đôi tay đeo găng của mình.

“Thực ra, khi mình còn học tiểu học, mình giống như Margarita vậy/*Margarita: biệt danh dùng để gọi những người để kiểu đầu cua*/. Mình ở chung phòng với em trai và thậm chí còn cùng nó đi cắt tóc. Bọn mình cùng đến một thợ cắt tóc chỉ biết cắt đầu nam. Họ luôn gọi mình là ‘anh con gái’.”

“Anh con gái...quá đáng thật...Em trai cậu à? Hừm, mình nhớ em cậu ở trong một đội bóng chày trung học đúng không?”

“Ừ, đối thủ tiếp theo của chúng là một trường thường xuyên dành chiến thắng trên sân Koshien, mà thậm chí không chừng nó còn có thể trở thành tay ném bóng trên sân Koshien vào năm tới! Một tay ném bóng! Thằng nhóc đó!”

“Mình không biết là em cậu lại giỏi đến như vậy!”

“Chậc! Thực ra thằng nhóc là đối tượng khiến mình phải ghen tị! A~, nghĩ lại chuyện đó, khi cả hai còn ở giải thiếu niên mình đã giỏi hơn nó! Nó đã đá bà chị của mình ra khỏi vị trí như một ông trùm người Mê-xi-cô bé nhỏ vậy!”

“Cậu đang nói cái gì vậy, mà, người Mê-xi-cô bé nhỏ? Cậu đang nói về đội bóng à?”

“Hì hì~. Những lời của Takasu-kun có tác động mạnh thật đấy, tóc mình bị những lời đó làm cho dựng đứng rồi này!”

Trong khi nói, Minori vuốt tóc và kêu lên những tiếng ‘xẹt xẹt’ như thể tóc cô đang dựng đứng lên vậy. Ryuuji quay sang cô, cậu nhìn vào cái gáy trắng như ngọc đang hở ra mặc cho nỗ lực của chiếc khăn quàng. Thật lòng thì, có một mái tóc ngắn cũng đâu có gì xấu, Ryuuji không thể không nghĩ vậy.

Vì một lí do nào đó, Ryuuji bỗng nhiên có thể mỉm cười tự nhiên mà chẳng cần gượng ép. Lúc này Minori đang ở bên cạnh cậu, cùng cậu mang một chiếc túi và chầm chậm tới trường với cậu. Những mảnh cảm xúc vỡ vụn như được ép chặt vào với nhau giống như một nắm cơm, đưa nó trở về hình dáng của một trái tim như lúc ban đầu và tỏa ra thứ ánh sáng mà nó vốn có. Nó khiến cậu thấy phấn chấn hơn và không còn muốn chạy trốn nữa.

Ryuuji ước rằng mọi chuyện có thể tiếp tục như thế này. Như thể chưa từng có chuyện gì xảy ra và tất cả có thể bắt đầu lại từ đầu một lần nữa.

Đúng thế, vẫn còn một cơ hội trong chuyến dã ngoại của trường, cậu có thể cố gắng một mình đối diện với cô ấy thêm lần nữa.

Và rồi, có lẽ, sẽ giống như những gì Taiga đã nói, Minori sẽ cho cậu một câu trả lời khác.

Đó là điều mà Ryuuji tin tưởng, Vào lúc này, cậu đã bắt đầu nghĩ rằng đây là một điều tích cực, một bước tiến, một hành động đúng đắn, nói cách khác, đó là một ‘điều tốt’.

“Được rồi, hãy đi tìm Taiga nào! Cậu ấy đã chạy đi đâu rồi nhỉ?!”

“Cậu ấy không có ở đây. Nhà vệ sinh? Hay tủ chạn?”

“Mình đã lục soát những nơi đó rồi và thậm chí cả bên dưới chiếc bánh kẹp nữa!”

Minori bắt đầu truy tìm Taiga ngay khi họ tới lớp học. Mặc dù Ryuuji vẫn còn nửa tỉnh nửa mê, cậu cũng nhanh chóng choàng tỉnh để đi tìm Taiga cùng với cô ấy.

Ami, người đã đến trường khá sớm, bắt gặp ánh mắt của Ryuuji lúc cậu đang tìm kiếm Taiga. Nhưng cô đang được vây quanh bởi Maya, Nanako và những cô gái khác, những người rất hứng thú nói chuyện về thứ gì đó, cô ấy ngạc nhiên nhìn sang khi trông thấy Ryuuji và Minori xuất hiện trong lớp cùng với nhau. Nhưng trước khi Ryuuji có thể lí giải được nét mặt của cô ấy, Minori cũng đã nhận ra sự có mặt của Ami.

“Ô! Ami-senpai! Chúc mừng năm mới! Đúng rồi, cậu đã trông thấy con nhỏ Taiga chưa?”

“A~. Chào buổi sáng, Minori~. Không, mình không nghĩ là hôm nay mình đã gặp Hổ...Mà nhân tiện, ai kia…”

Đúng rồi, Takasu-kun. Dường như cô ấy đang định nói vậy.

Chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu cứ sấn tới và tát cô ấy một cái?...Mặc dù Ryuuji sẽ không làm như vậy, nhưng cậu thật sự rất muốn thế. Cô ấy đang cố nói cái gì vậy? Tuy nhiên Ami cũng dừng lại sau câu nói đó.

“...Cái gì, cậu đang nói về ai thế…?”

Mặc dù đó chỉ là một câu tuyên bố mơ hồ và châm chọc, Minori vẫn nghiêm túc suy ngẫm tới ẩn ý đằng sau câu nói kia. Còn Ryuuji thì chỉ biết đứng đó. Dù sao ảo mộng vẫn sẽ là ảo mộng, vậy nên cậu cũng chỉ đứng đó thôi.

“Mình không biết~. Ai đó~?”

Một cơn chấn động khẽ nổi lên giữa Ami và Minori. Ngay lúc đó, Taiga bước vào trong lớp. “A! Mình đã tìm thấy Taiga rồi!”...Cơn chấn động khẽ khàng đó biến mất trong bầu không khí náo nhiệt của lớp học.

☺☻☺☻☺

Tiết chủ nhiệm chiều cùng ngày.

Vị giáo viên chủ nhiệm, người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) đẩy hết công việc điều hành tiết chủ nhiệm cho Kitamura, còn mình thì ôm lấy chồng tạp chí khổng lồ...Nếu có ai đó quan sát thật kĩ, họ có thể thấy những quyển tạp chí ấy là những tài liệu liên quan đến bất động sản được phát miễn phí ở các trạm xe buýt, người phụ nữ độc thân chìm vào thế giới của riêng mình. Phần lớn học sinh trong lớp đều rất buồn ngủ sau khi vừa kết thúc bữa trưa.

“Được rồi, bắt đầu nào, mọi người hãy mở mắt ra đi~.”

Kitamura đứng trên bục giảng và bắt đầu lên tiếng, mặc dù cậu ấy hầu như không có chút phong thái nào cả.

“Tất cả các cậu đều đã trông đợi ngày này từ rất lâu rồi~. Giờ chúng ta sẽ quyết định chia nhóm cho chuyến dã ngoại~.”

Trông đợi từ lâu? Không ai nhớ mình đã nói ra điều gì tương tự vậy. Có lẽ Kitamura là người duy nhất mong chờ chuyện này, nhưng cho dù vậy cũng chẳng ai dám cãi lại.

“Mỗi nhóm sẽ gồm bốn nam và bốn nữ~.”

Trong khi nói, Kitamura bắt đầu viết nguệch ngoạc trên bảng, cậu viết những con số bốn, bốn, bốn run rẩy.

Bầu không khí trong lớp học lúc này vô cùng thoải mái, ngoại trừ Ryuuji, người đang ngồi tại vị trí của mình với vẻ mặt cực kì nghiêm túc. Trông cậu giống như một võ sĩ, hay một kẻ côn đồ mang súng, dù sao thì, điều quan trọng là có vẻ như cậu là người duy nhất để tâm đến việc quyết định nhóm cho chuyến dã ngoại.

Với Ryuuji, chuyến dã ngoại này là dịp cực kì quan trọng. Đó là cơ hội duy nhất để cậu gây dựng lại mối quan hệ với Minori. Nhưng cho dù vậy, tất cả các bạn cùng lớp của cậu đều mang những vẻ mặt khó chịu và thì thầm với nhau, họ hi vọng rằng chuyến dã ngoại sẽ bị hủy bỏ. Dù sao thì cũng chẳng có mấy người muốn lên núi trong một chuyến đi trượt tuyết giữa mùa đông. Nếu như biết chuyện sẽ thành ra thế này, Ryuuji sẽ không bao giờ thốt ra một câu nguyền rủa ngu ngốc đến vậy.

“Được rồi, bắt đầu nào~ Chỉ cần đến khi hết giờ các cậu đưa cho mình danh sách thành viên nhóm là được!”

Theo mệnh lệnh của một Kitamura chẳng mấy nỗ lực, mọi người đứng dậy thảo luận về chuyện lập nhóm của mình. ‘Mình nghĩ chúng ta cũng không còn lựa chọn nào khác’, ‘A~, bắt đầu thôi!’, ngay lập tức, lớp học tràn ngập những cuộc chuyện trò sôi nổi.

“À, đương nhiên Takasu-kun sẽ ở trong nhóm của mình! Người còn lại sẽ là tên ngốc đó!”

Noto vừa nhanh chân đi về phía chỗ ngồi của Ryuuji vừa chỉ về phía Haruta, người đang nghiến răng và đảo mắt trước sự bất công khi không thể tới Okinawa.

“Đại sư phụ, sao cậu không đi cùng bọn mình nhỉ?”

Kitamura đứng trên bục giảng như thể đang vận động cho một cuộc tranh cử, cậu nhã nhặn trỏ ngón tay về phía họ và nói thứ gì đó kiểu như ‘Mình đi’.

“Vậy đó, chúng ta đã có bốn người! Phía con trai đã xong!”

Nhìn vào vẻ mặt hăng hái của cậu ấy, Ryuuji cảm thấy có lẽ không phải tất cả đã mất. Mặc dù chuyến du lịch tới với bầu trời trong xanh và những bãi biển ngọc ngà đã bị hủy bỏ, đó sẽ vẫn là một chuyến dã ngoại vui vẻ khi được đi cùng với bạn bè. Nhưng nếu cậu muốn tận hưởng toàn bộ chuyến du ngoạn này, Ryuuji quyết định rằng mình nên bảy tỏ chút nhiệt tình để có thể truyền những cảm xúc tương tự sang cho các người bạn cùng lớp quanh cậu.

Ryuuji đưa tay chống cằm, từ cậu bốc lên một luồng sát khí...không, đúng hơn là, Ryuuji hào hứng mở to mắt. Mặc dù ý định ấy hết sức rõ ràng, nhưng vẻ mặt của cậu trông như thể sắp đi giết người hàng loạt vậy.

“Ồ! Còn lại là các cô gái trong nhóm!”

Nhưng với nhóm con gái, tấn công họ bằng vẻ mặt biến thái cũng chẳng có tác dụng gì. Ryuuji chỉ ước mình được ở cùng nhóm với Minori. Thế nhưng Noto, người không dính dáng gì đến mong ước của cậu, vừa liên tục chọc vào cánh tay Ryuuji vừa kêu những tiếng ‘hề hề hề’ vô cùng đáng ghét.

“Chúng ta phải ở cùng một nhóm với Hổ! Kitamura và Hổ! Họ phải được ở trong cùng một nhóm! Cậu không thấy phiền chứ~.”

“...Tại sao cậu lại làm những chuyện như vậy…”

“Cậu không đồng ý rằng một chuyến dã ngoại đơn điệu và ngắn ngủi như vậy cần được nuôi dưỡng bởi một chút tình yêu à~.”

Ryuuji hít vào thật sâu. Đám mây thán khí đang tập trung trong không khí lập tức biến mất.

Có vẻ như Noto còn có một động cơ nào khác khi muốn khơi dậy bầu không khí tích cực. Hiếm khi nào ngay cả một người chậm chạp như Noto cũng nhận ra điều ấy. Thậm chí Noto còn đang lên kế hoạch đưa Kitamura và Taiga đến với nhau.

Tất nhiên Ryuuji cũng mong Taiga có thể ở trong cùng một nhóm với Kitamura, bởi vì chắc chắn cô ấy sẽ vô cùng hạnh phúc. Nhưng, tại sao...tại sao mình lại không nói ra chuyện đó. Trong một không gian huyên náo như thế này, cậu không cần bày tỏ mối quan tâm của mình với chuyện kết cặp ấy. Và nếu cần thiết, chắc chắn cậu sẽ giúp đỡ Taiga. Noto sẽ chẳng thể nào hiểu được con người phức tạp và kì quặc của cô ấy.

Nhìn vào vẻ mặt hạnh phúc của Noto, Ryuuji muốn nói thứ gì đó đại loại như, ‘Đừng có quá phấn khích với chuyện đó!’, ‘Cậu chỉ đang can thiệp vào những vấn đề của người khác thôi~’, nhưng cậu chọn giữ im lặng.

Ở đâu đó cách xa họ, Minori và Taiga cũng đang túm tụm lại với nhau và nói chuyện phiếm. ‘Chuyến dã ngoại đúng là chán ngắt. Nhưng mình thấy rất hạnh phúc khi được ở cùng với cậu~’, ‘Ha ha~ Vậy ra Minorin cũng cảm thấy như vậy à~!’...Hai người họ đang trò chuyện vui vẻ. Phải nói là, nếu Taiga ở trong cùng một nhóm với cậu thì Minori cũng sẽ nghiễm nhiên ở trong nhóm. Tại sao cậu lại không nhận ra một sự thật hiển nhiên như vậy từ sớm hơn chứ. Cậu phải làm theo kế hoạch của Noto để có được điều mình muốn.

“...Đừng quá phấn khích, bà già lắm chuyện!”

“Hở? Nhưng không phải chuyện đó thực sự rất hay ho sao? Có vẻ như Hổ và Kitamura cũng rất thân với nhau! Mà cũng đã đến lúc để Kitamura quên đi Đại Huynh rồi, vậy nên có lẽ đây là khoảng thời gian tốt nhất cho Hổ tiến lên~”

“Đừng can thiệp vào cuộc sống riêng tư của người khác!”

Điều cậu muốn nói là, hai chuyện đó là những thứ hoàn toàn khác nhau.

“Takasu thật là...thôi quên đi. Mà nhắc đến chuyện đó, chỉ có Hổ và Kushieda thôi sao? Họ không ở cùng một nhóm với Ami-chan à? Nếu được như vậy, nhóm chúng ta sẽ có đội hình mạnh nhất!”

Kể từ sau tiếng cười kì lạ của mình, Ami đã hoàn toàn phớt lờ sự tồn tại của Ryuuji. Ami-chan ghét cậu đơn giản chỉ vì cậu là một kẻ ngốc...Ryuuji vô tình nhìn quanh lớp học và nhanh chóng phát hiện ra cô ở giữa nhóm ba cô gái xinh đẹp. Vì lí do nào đó, Maya đang phấn khích nói, ‘Sẽ rất, rất hay đó, hãy ra mời cậu ấy đi~’, Ami miễn cưỡng đáp lại, ‘Cậu chắc chứ?’, trong khi đó Nanako nhìn hai người họ đầy thích thú. Cả ba đang bị vây quanh bởi những cậu trai khác, những người trông như thể đang lẳng lặng tụng niệm, ‘Xin hãy vào nhóm bọn mình!’.

Không, không, Ryuuji lắc đầu với Noto.

“Không thể nào! Kawashima và Taiga là những kẻ thù không đội trời chung, và cô ấy cũng đã lập nhóm với Kihara và Kashii, vậy nên trong nhóm bọn họ cũng chỉ còn một vị trí thôi.”

Còn mình thì bị Kawashima ghét...Tốt hơn là cậu không nên nói ra đoạn đó.

“A~! Kitamura và Hổ, Ami-chan và mình, đó sẽ là một kế hoạch hoàn hảo.”

“Kế hoạch của cậu đúng là trơ tráo và không biết xấu hổ.”

“Chẳng sao cả, mình chỉ tự do bay lượn với sự trợ giúp từ sức tưởng tượng không giới hạn thôi! Đúng rồi, Kushieda và Hổ, các cậu có muốn vào cùng một nhóm với bọn mình không?”

Minori và Taiga nhìn chằm chằm không chớp mắt vào Noto đang vẫy tay gọi họ, hai người từ từ tiến lại gần.

“Làm gì đây, Taiga~ Có vẻ như người này muốn trở thành đồng đội của chúng ta~!”

“Cho cậu ta một cú chặt tay của lão bà đi! Minorin!”

Nếu diễn giải lại ý tứ trong lời lẽ của hai cô ấy, đó sẽ là đồng ý.

Taiga hờ hững nhìn vào Ryuuji trước khi đưa ánh mắt trở lại với Minori. Mình cũng muốn ở trong cùng một nhóm với Minori, Ryuuji muốn biến những thứ trong đầu thành lời nói, nhưng đó là chuyện không thể. Cậu chỉ trỏ về phía bục giảng như thể đang hỏi, ‘Bà có muốn ở cùng nhóm với Kitamura không?’

“Này~ này~ Maruo, vào nhóm mình đi~”

Ôi không~. Ryuuji chỉ vừa mới rời mắt khỏi Kitamura trong thoáng chốc!

Cậu đã quá bất cẩn! Nhưng muộn mất rồi, Maya đã bám lấy Kitamura. Còn Kitamura thì không hề biết mình đang được ghép cặp với nhóm của Taiga, cậu đã vui vẻ đồng ý với cô ấy trong lúc nói những điều như, ‘Mình không phiền khi ở trong cùng một nhóm với Maya đâu’. Mọi chuyện không hề đi theo kế hoạch.

“A! Đợi đã! Đại sư phụ!”

Noto cũng cảm thấy mọi chuyện đang đi sai hướng, cậu ấy chạy lên bục giảng, tách Maya ra khỏi Kitamura. “Rồi~. Chuyện đó là không thể được! Đi thôi nào! Mình xin lỗi, Kihara, nhưng đại sư phụ Kitamura ở trong nhóm mình rồi, nhóm mình sẽ đi cùng với nhóm Taiga~!”

“A~? Thật sao?”

Cô ấy như thể muốn nói, cậu không cần phải qua đây đâu...những lời đó hiển hiện trên gương mặt Maya. Trong mắt cô ấy, có lẽ chuyến dã ngoại này chỉ cần có Kitamura là đủ rồi.

Noto dùng sức nắm lấy vai Kitamura, “Hãy viết tên của chúng ta vào danh sách đi”, và định kéo cậu ấy đi sớm nhất có thể. Vào đúng lúc đó,

Maya hét lên ngăn Noto lại, cô với tay về phía Kitamura.

“...Các thành viên trong nhóm là, Maruo, Noto, Takasu và Haruta đúng không?”

Nanako cùng với Ami cũng đi tới. Dưới áp lực ẩn trong giọng nói dường như rất độ lượng ấy, Noto không thể không đứng lại.

“Không phải ít nhất cậu cũng nên tham khảo ý kiến của những thành viên khác trong nhóm à? Này~, Haruta-kun~. Dậy~. Dậy~!”

Nanako hét vào tai Haruta đã bất tỉnh. Haruta trông giống như một xác sống, cứ như thể cậu ấy vừa bị một con voi dẫm lên vậy, cậu chầm chậm mở mắt và tỉnh táo trở lại.

“Này~ Haruta-kun...Chúng mình, hay họ? Cậu thích bên nào hơn…?”

“...A…”

Haruta mở mắt ra. Cậu nhìn vào Nanako và Ami, rồi đến Maya. Và rồi cậu quay về hướng Nanako đang chỉ và trông thấy Taiga cùng Minori. Và rồi…

“...Ừ...bên này…”

Như thể cậu đã bị kéo về phía Nanako, Haruta ngả về hướng đó.

“Cảm ơn cậu~. Cậu cứ tiếp tục ngủ đi~. Nếu có thể...cậu cứ ngủ vĩnh viễn luôn cũng được…”

Nanako xoay tròn ngón tay của mình, Haruta đảo mắt theo vòng xoay của ngón tay cô trước khi gục xuống sàn bất động. Ami vừa gật đầu vừa nói, ‘Nanako giỏi thật!’, Maya cũng đang vỗ tay tán đồng.

“Cậu chỉ giống như một kẻ thôi miên thôi!”

“Não của Haruta giống như não của một con chuồn chuồn ấy, đúng không…?”

Bạn mình có não của một con chuồn chuồn ư? Chuồn chuồn? Noto tuyệt vọng rên rỉ, trong khi đó Ryuuji giúp Haruta đáng thương đứng dậy.

Từ sau lưng Kitamura, Maya nhìn vào Noto như thể thách thức cậu ấy, còn Noto cũng lập tức đáp trả. Taiga và Minori đã không thể bắt kịp nhịp độ của cuộc trò chuyện này, họ bực bội nhìn nhau, còn Kitamura thì bất giác gãi gãi sống mũi khi nhận ra rằng chuyện này phần lớn là do câu trả lời của cậu.

Ryuuji bỗng nhiên nghĩ ra một điều. Nếu như chuyện Maya muốn được ở cùng một nhóm với ‘Maruo’ là một điều rất bình thường, vậy còn Ami thì sao? Chuyện đó sẽ đặt cô ấy ở trong cùng một nhóm với cậu. Trong lúc lén nhìn sang cô, Ryuuji đã nghĩ, liệu cô ấy có thật sự muốn từ bỏ chuyến dã ngoại chỉ có một lần trong đời này không?

Ami không nhận ra mà cũng chẳng hề giả vờ không nhận ra ánh mắt của Ryuuji. Cô một mực nhìn về phía Maya.

“A~? Đợi đã, không phải vừa hay sao!”

Mặt khác, Kitamura nổi tiếng bỗng nhiên nhận ra một sự thật quan trọng.

“Nhóm của Kihara có ba người, còn Kushieda và Taiga là hai người. Trong lớp có mười sáu nam và mười bảy nữ, vậy nghĩa là sẽ có một nhóm có bốn nam và năm nữ, vấn đề đã được giải quyết rồi.”

“Ê~?!”, Maya là người đã kêu lên. Mặc dù cô ấy đã đạt được mong muốn của mình là ở trong cùng một nhóm với Kitamura, thế nhưng đôi mắt hình hạt hạnh nhân của cô vẫn nhìn vào Taiga một cách ngờ vực. Với Maya, do sự vắng mặt của Đại Huynh, đối thủ lớn nhất trong cuộc chiến dành lấy Kitamura này là Aisaka Taiga.

Taiga, người cuối cùng đã có thể ở trong cùng một nhóm với Kitamura, chỉ đơn giản là không thể nở một nụ cười tự nhiên.

“A~? Tôi ở trong cùng một nhóm với cô sao?! Chuyện đó tệ thật đấy! A, tại sao cô không để Minori lại cho chúng tôi, còn cô thì đi lang thang đâu đó một mình giống như một con hổ cô đơn ấy!”

“Tôi mới là người nên nói câu đó, Baka-chi, hãy tận hưởng quá trình tìm bạn đồng hành cô độc ấy đi! A, có người giống cô ở đằng kia kìa.”

“Tại sao bà cô độc thân (ba mươi tuổi) ấy lại giống với tôi?”

Trong lúc Taiga và Ami đang xỉ vả lẫn nhau, không ai nhận ra cái nhìn kì lạ phát ra từ đôi mắt của Maya khi cô ấy đi về phía Ryuuji.

“...Có vẻ như sẽ khá mệt đó, hãy hợp tác cùng nhau nhé! Còn, tên Noto kia…! Mình ghét cậu ta!”

Cô mở mắt to hết mức có thể như muốn tìm kiếm sự đồng tình từ phía đối phương.

“...Ừm, cậu hiểu nhầm rồi, từ cuối năm ngoái, mình chưa bao giờ, với Taiga…”

Cậu đã muốn giải thích mọi chuyện với Maya, nhưng cô ấy lại chẳng hề nghe, cô ấy kêu lên, “Maruo! Hãy điền vào danh sách nhóm đi nào!”, với vẻ hăng hái bất thường và chạy về phía Kitamura.

Nhìn vào bóng dáng đang đi xa dần của cô ấy, Ryuuji không thể không thở dài.

“Hai cậu lại cãi nhau rồi, ngoan nào, Ami.”

“A, tất nhiên rồi, mình rất vui khi Minori tham gia cùng với bọn mình, còn, cô, là, người, thừa!”

“Baka-chi, đồng đội của cô đang khoanh những hình tròn màu đỏ trên mấy cuốn tạp chí hẹn hò kìa, cô nên ra đó và bàn luận về tương lai với cô ấy đi.”

“Đó là lí do tôi nói, tại sao bà cô độc thân (ba mươi tuổi) đó lại là đồng đội của tôi?!”

Như thường lệ, Taiga và Ami tiếp tục cãi vã, trong khi đó Ryuuji quan sát mọi biểu cảm của Minori. Chuyện gì đây, dường như chẳng có gì thay đổi hết, ngay cả mối quan hệ giữa Ami và Taiga cũng thế, Ryuuji không thể không thở dài khi nghĩ vậy.

☺☻☺☻☺

Thì thào thì thào…

“...?”

Ryuuji đang mơ thấy các cô gái rủ rỉ và khẽ cười với nhau.

Giữa những tiếng thì thào khẽ khàng, Ryuuji mở đôi mắt đang bị đè nặng dưới cái khăn mặt và chậm rãi ngẩng đầu lên, trong thoáng chốc cậu ngó lên đồng hồ xem thời gian.

Lúc này là chín giờ sáng. Nhưng hôm nay là ngày chủ nhật, vậy nên cậu vẫn có thể ngủ, mà cũng chưa đến thời điểm cho công việc duy nhất trong ngày của cậu.

Một lần nữa cậu lại khép đôi mắt đang được che dưới chiếc khăn mặt lại.

“...Có vẻ như cậu ấy vẫn chưa hề nhận ra điều gì cả.”

“A, cậu ta vẫn muốn ngủ.”

...A?

Cặp mắt của Ryuuji mở nhanh đến mức hai con ngươi dọa sẽ phóng ra khỏi hốc mắt, đó không phải do những kí ức bị lãng quên từ rất lâu giờ đã thức tỉnh, có người đang trò chuyện ngay bên cạnh cậu.

Từ khoảng trống rộng mười lăm centimet giữa hai chiếc rèm, nơi tia nắng mặt trời buổi sáng đang hắt vào, cậu có thể trông thấy ô cửa sổ của căn hộ nhà Taiga và ở đó có hai người đang đứng…

“...Ô!”

“A, cậu ấy tỉnh rồi.”

“Không hay rồi, chúng ta đã bị phát hiện!”

Ryuuji đứng dậy và kéo mở tấm rèm để chắc chắn những gì mà mắt cậu đã trông thấy một giây trước đó. Cậu lập tức đóng rèm lại sau khi nhìn ra ngoài cửa sổ.

Vừa rồi, vừa rồi, vừa rồi. vừa rồi...Ồ! Cuối cùng Ryuuji cũng tỉnh giấc, cậu nhận ra mình không phải đang trong một giấc mơ.

“Ryuuji! Ông không được phép trốn tránh hiện thực! Tỉnh dậy!”

“Không sao đâu, Taiga, cậu ấy trông ngái ngủ đến đáng thương.”

Taiga và Minori đang đứng trên ban công và nhìn trộm sang phòng ngủ của người khác...họ đang mặc những bộ đồ ngủ lông, càng tệ hơn khi giờ không phải lúc thích hợp…

“...A...Mẹ nghe thấy tiếng của Taiga-chan…”

Yasuko, người đáng lẽ giờ này đang ngủ say như chết, lảo đảo bước vào phòng con trai mình, cả dáng vẻ lẫn hành động của bà đều trông giống như một cái xác sống vậy. Câu ‘Đợi đã, đừng có vào’ của Ryuuji đã quá chậm, mẹ cậu đã dẫm lên giường và kéo mở hai tấm rèm cửa vừa bị khép chặt.

“A~, đó là Taiga-chan~. Còn cả bạn của Taiga-chan nữa, chào buổi sáng~”

Yasuko vừa nói vừa vẫy tay với những kẻ rình mò.

“Chào buổi sáng, Ya-chan! Minori, đây là mẹ của Ryuuji.”

“Chào buổi sáng! Ohai! Ohai! Cháu là Kushieda! Chào buổi sáng mẹ của Takasu! Ohai! Ohai! Bomb a head! Bomb a head!”

“Minori, cháu sẽ làm nổ tung những mạch máu trong đầu cô với bài hát của cháu mất.”

Thật sự thì, chẳng có từ nào khác để miêu tả kiểu tóc của Yasuko lúc này ngoài ‘người tối cổ’, có vẻ như đó là kết quả của chuyện đi ngủ khi không gội sạch keo vuốt tóc, mặc dù bà đã cứu vãn được chút ít với việc tẩy trang trước khi lên giường. “Chào buổi sáng~”, Yasuko trả lời trong lúc lảo đảo một cách nguy hiểm.

“A! Ryuu-chan, lạnh quá!”

“Không phải đều là do mẹ đã mở cửa sổ sao! Đi mặc thứ gì đó đi! Aaa~...A~!”

Bên dưới chiếc áo lót vẹo vọ không thể ngăn nổi những thứ trong đó phòi ra ngoài là một chiếc quần lót hoa, ấy là cách Yasuko xuất hiện trên giường đứa con đang trong tuổi dậy thì của mình, bà mỉm cười như thể chẳng có chuyện gì. Ngay cả một người đã quen nhìn thấy mẹ mình trong tình trạng này như Ryuuji cũng cảm thấy bàng hoàng. Tệ thật! Chúng ta giống như một cặp mẹ con biến thái vậy! Ryuuji vội vàng một lần nữa kéo tấm rèm cửa lại.

“A, sao hai cháu không sang đây ăn bữa sáng Ryuuji nấu nhỉ~”

Đẩy cậu con mình sang một bên, Yasuko ăn mặc hớ hênh lại kéo mở tấm rèm ra lần nữa và nhận được tiếng rít đáp lại từ Minori. Ryuuji chỉ có thể cảm thấy hổ thẹn từ tận sâu trong trái tim mình.

“Xin lỗi, Ya-chan, nhưng bọn cháu vừa chuẩn bị xong bữa sáng.”

“Ôi~. Ya-chan thật cô đơn~”

Taiga cười lớn còn Minori thì giấu đôi mắt sau hai bàn tay mình.

“Sắp đến giờ hẹn rồi, tốt hơn là chúng ta hãy bắt đầu ăn đi, Minorin.”

“Ừ! Gặp cậu sau nhé, Takasu-kun!”

...Mọi người sẽ gặp nhau ở nhà Taiga vào trưa ngày hôm nay để thảo luận về kế hoạch cho chuyến dã ngoại, đó là điều mà mỗi lớp đều phải thực hiện. Ngạc nhiên là Taiga lại đề nghị sử dụng nhà cô ấy làm địa điểm tập trung khi họ không thể đến một nhà hàng gia đình nào đó do cần tới một cái máy vi tính. Điều đó cũng giải thích lí do tại sao Minori lại có mặt ở nhà Taiga.

Ryuuji đứng dậy và thờ ơ che chắn cho cơ thể của Yasuko bằng chính người mình trong khi dấu bộ đồ ngủ lông của cậu sau chiếc rèm và nói với Taiga,

“...Bà nên nhờ Kushieda giúp bà dọn dẹp phòng đi, nó cực kì bẩn thỉu, nhìn nó trông như thể đã không được lau chùi trong một khoảng thời gian dài rồi, ắt xì!”

Có lẽ đó là biểu hiện cho nỗi oán giận của Ryuuji khi lời đề nghị giúp Taiga dọn dẹp căn hộ của cô ấy đã vô số lần bị từ chối.

Nhưng…

“Ông sai rồi, không phải vậy, căn hộ của tôi rất sạch sẽ, có lẽ nó còn sạch hơn cả chỗ của ông nữa đấy, đúng không, Minorin.”

Ưm, Ưm, Minori gật đầu đồng tình.

“...Không thể nào, trong nhiều năm trời đâu có ai dọn dẹp nơi đó…”

“Tất nhiên là có thể rồi, tôi đã thuê những người lau dọn của hãng Duskin, họ đã dành suốt ba tiếng đồng hồ để vệ sinh chỗ này…”

“Cái...gì?”

Đối diện với nụ cười toe toét của Taiga, Ryuuji gần như ngất xỉu, có phải cô ấy đang nói đến công ty lau dọn Duskin, công ty cung cấp dịch vụ dọn dẹp toàn diện với giá ba mươi ngàn yên không? Họ là những người thợ chuyên nghiệp đúng không, vậy nên họ có thể lau dọn cả những vị trí mà Ryuuji luôn phải lo lắng, những nơi như góc khuất phía dưới máy giặt hay ống xả của điều hòa?

“Dân chuyên nghiệp thực sự làm khác hẳn! Ryuuji, chốc nữa ông có thể sang đây xem thử. Minorin và tôi sẽ đến cửa hàng quần áo cạnh nhà ga vào lúc mười giờ sau khi đã ăn sáng, tôi phải nói là, chỉ có con gái thôi đấy, tốt hơn là ông đừng có bám theo bọn tôi.”

“A, Taiga, chuông vừa kêu kìa, có vẻ như bánh mì đã được rồi đó!”

“Thật sao? Tôi phải ăn bánh mì khi nó vẫn còn đang nóng, gặp lại ông sau, Ryuuji!”

Hai người họ rời khỏi ô cửa sổ, trong khi ấy Yasuko đã đổ xuống chiếc giường nằm bên cạnh đó của Ryuuji và ngủ ngon lành.

Đôi tay đang đặt trên bậu cửa sổ của Ryuuji khẽ run lên.

Duskin, những người dọn dẹp chuyên nghiệp? Cậu nhìn vào cái que Takasu đang được đặt bên cạnh cửa sổ, dân chuyên nghiệp có lẽ phải có những công cụ lau chùi cực kì mạnh mẽ đúng không? Họ phải sử dụng đến sức mạnh của điện năng hoặc máy móc để dọn sạch căn nhà của Taiga từ đầu đến cuối, và có lẽ nó cũng đã khiến ‘vị trí đặc biệt’ của Ryuuji bị thay thế hoàn toàn.

Những người dọn dẹp chuyên nghiệp…những người dọn dẹp chuyên nghiệp ngớ ngẩn! Ryuuji không muốn chấp nhận thua cuộc, cậu bắt đầu lau khung cửa sổ bằng ống tay áo ngủ.

Nó đã bị dính bẩn bởi vân tay của Yasuko.

Vì cậu con trai không ngừng cử động, Yasuko từ từ trượt xuống khỏi giường.

“Thật là tuyệt vời”...Những người đang ngồi xung quanh chiếc bàn cà phê bằng kính không thể không thốt lên.

“Mình sẽ đi lấy máy tính và máy in trong phòng ngủ. Minorin, cậu có thể giúp mình lấy dây nối và nguồn điện được không?”

“Được thôi!”

Ngay sau khi Minori và Taiga rời khỏi phòng khách.

“Này này! Này này! Căn hộ này thật là tuyệt, mọi thứ đều rất quý giá!”

“Đây là một khu chung cư cho thuê, vậy nên rõ ràng những món đồ trang trí phải rất đẹp đẽ...Sống một mình ở một nơi xa hoa như thế này, có lẽ Taiga là con nhà giàu đúng không? Mình cũng muốn được sống ở một căn hộ đẹp như thế này.”

“Mình nữa mình nữa.”

Trùng hợp là Maya, người đang mặc một chiếc váy ngắn, áo khoác và tất cao cổ trông cực kì tương xứng với Nanako đang mặc một cái áo khoác, đi tất dài và mặc váy liền. Khi nhìn thấy nhau, hai người họ đã ngạc nhiên kêu lên, ‘Kya~!’. Ryuuji nghĩ lại sự phấn khích của mình trong lần đầu tiên trông thấy nơi ở của Taiga, cậu chuyển đệm cho những người đang ngồi quanh chiếc bàn cà phê.

A! Đây đúng là một căn hộ cao cấp...Vào buổi sáng đầu tiên cậu bước chân vào trong căn hộ của Taiga, Ryuuji đã nhìn quanh và rất sửng sốt. Mọi loại rác thải chất đống trong bếp và bốc lên một thứ mùi cực kì kinh tởm khiến cậu như muốn ọe. ‘Nơi này tệ thật, mình phải dọn dẹp chỗ này’...Đó là đúng là ngã rẽ của số phận, nếu cậu chạy mất vì thứ mùi đó, mọi chuyện sẽ như thế nào nhỉ?

“Thực sự, đây trông giống như một căn hộ xuất hiện trong những cuốn tạp chí ấy...Takasu, mình nói này, cậu có thể thôi không lau chùi tất cả những thứ mà bọn mình đã chạm vào được không?”

“Ồ, xin lỗi. Mình chỉ vô tình…”

Bất giác lau chùi mặt bàn nơi các cô gái đã chạm tay vào, kể cả những bà dọn dẹp chuyên nghiệp cũng không thể để ý đến chi tiết như vậy.

“Ồ, chiếc vô tuyến lớn quá!”

“Bộ đèn cũng thật lộng lẫy!”

Trầm trồ trước chiếc vô tuyến và bộ đèn, Kitamura và Noto thật sự rất thích thú, Kitamura nói với Ryuuji,

“Mặc dù mình đã nghe về những lời đồn đại, nhưng nhà Taiga thực sự nằm ngay bên cạnh nhà cậu nhỉ?”

“Hở? Vậy ra Takasu cũng ở trong khu nhà này à. Thật tuyệt vời!”

Để đáp lại sự ngạc nhiên của Maya, Ryuuji chỉ có thể một mực lắc đầu.

“Nhà mình là khu nhà trọ cho thuê bên cạnh khu nhà này, cửa sổ của bọn mình vô tình đối diện với nhau, đó là lí do tại sao mình biết rất rõ về Taiga...không hẳn, vì bọn mình còn nhìn thấy nhau ở trong lớp nữa.”

“Oan gia ngõ hẹp hở?”

Để đáp lại lời nhận xét của Noto, Ryuuji chỉ có thể gật đầu đồng tình, những người còn lại, bao gồm cả Ami, đều nhìn sang với vẻ thấu hiểu. Một người bình thường sẽ không tham gia vào một hoạt động buồn tẻ chán ngắt kiểu như lên kế hoạch cho chuyến dã ngoại giống Ami cũng đã bị kéo tới đây bởi lời đe dọa của Taiga, ‘Nếu cô không muốn làm thì, cô có thể đến nhà tôi xem đĩa DVD’. Ami giờ đang hờ hững ngồi bắt chéo chân bên cạnh Maya, cô mặc một chiếc áo len cổ chữ V cùng với một chiếc vòng cổ để lộ ra làn da trắng như tuyết. Chiếc đĩa DVD đã được nhắc đến có lẽ là bản thu huyền thoại ‘một trăm năm mươi bài bắt chước liên tiếp’ do Kawashima Ami thủ vai chính và được đạo diễn bởi Aisaka Taiga.

“A, cái này thật tuyệt vời! Ai cũng sẽ trông rất dễ thương trong bộ váy công chúa này.”

Haruta, người đã biến mất đầy bí ẩn trong một khoảng thời gian, đột nhiên xuất hiện, cậu ta đã lẻn vào tủ đồ của Taiga và lấy ra một chiếc váy dài có lẽ trị giá khoảng một trăm ngàn yên của cô ấy rồi ướm lên người mình, cùng lúc đó cậu ta còn mặc một chiếc váy ngắn thêu ren có lẽ cũng giá trị tương tự, bộ đồ bị cậu ta làm cho căng phồng cả lên.

Ngay khi mọi người đang nghĩ, ‘Tên ngốc này chui từ đâu ra vậy?’, có một bóng người tựa như một con sóc bay qua họ, lấy lại những bộ quần áo từ ‘tên ngốc đó’ và tát cậu ta hai cái liên tiếp.

“Bụp bụp!”

Và rồi đập góc chiếc máy tính xách tay lên đầu cậu ta.

“Ô nhiễm sinh học! Mọi người, hãy đốt mấy bộ này đi!”

“Này, thật là phí phạm! Mới chỉ có Haruta và bà mặc nó thôi, mà đừng có lấy máy tính đánh cậu ấy, nhỡ nó bị vỡ thì sao?!”

“Thoải mái đi, chiếc máy tính xách tay này có thể chịu được cú rơi từ độ cao hai mét cơ.”

“Takasu...mình thì sao...không có ai nghĩ đến việc mình sẽ bị thương à…”

“Im mồm, đồ ngốc!” Taiga hét lên một lần nữa và cho cậu ta thêm hai cái tát thẳng vào mặt. Haruta chỉ biết rơm rớm nước mắt.

Tất cả những người khác đều nói những điều như, ‘Đó là lỗi của cậu’, ‘Tự cậu mang nó ra’, ‘Chết đi’, trong khi đó Minori, người đang ôm chiếc máy in, giúp Haruta đứng vững lại.

“Hãy gạt Haruta sang một bên và bắt đầu lên kế hoạch nào! Chào!”

Những người khác lập tức nhanh chóng đáp lại Kitamura, người vốn là chuyên gia về những chuyện như thế này.

“Không tính đến trang bìa, sẽ có sáu trang giấy khổ B5, bốn trong số đó sẽ có những thông tin cơ bản...vậy nghĩa là, chúng ta nên làm phần ‘hướng dẫn’ đầu tiên, sau đó mới điền thêm những thông tin bổ sung, rồi chúng ta sẽ làm phần cảm nhận, in ra và gửi cho giáo viên. Để tham khảo, mình đã mang theo kế hoạch của năm trước.”

“Ồ, tốt lắm, đại sư phụ! Giờ chúng ta chỉ cần sao chép lại tất cả mọi thứ.”

“A? Tất nhiên là chúng ta không thể làm như vậy rồi, đồ ngốc. Sao chúng ta có thể sao chép bản kế hoạch cho chuyến đi Okinawa chứ? Cậu đang nghĩ cái gì vậy hả, Noto?”

“Đúng thế!” Maya nhìn sang Noto với ánh mắt lạnh lùng.

Và rồi, mọi người lật mở những cuốn sách hướng dẫn. ‘...A…’, và rồi họ đồng loạt thở dài trống rỗng.

Những kỉ niệm của các đàn anh đàn chị trong chuyến dã ngoại tới Okinawa dường như rất cuốn hút.

Không tính đến phần thông tin cơ bản, phần cảm nhận cũng thật không thể tin được, có hàng chục bức ảnh, tất cả đều phô ra bầu trời xanh không tưởng và những bãi biền ngọc ngà của Okinawa. Mọi người mặc áo phông, đội mũ, cuốn khăn quanh cổ và vui đùa dưới ánh nắng mặt trời rực rỡ. Kể cả cảnh tượng dắt bò trên mặt nước nổi tiếng trên vô tuyến cũng được lưu lại dưới dạng ảnh/*Sau khi tra google thì có lẽ là trâu thì đúng hơn là bò*/. Các đàn anh đàn chị của họ đã thật sự rất vui khi ở Okinawa.

“...Hửm?”

Noto bỗng nhiên kêu lên một tiếng kì lạ và đột ngột đóng sập quyển sách vào. Mọi người ngẩng đầu lên nhìn cậu ấy, nhưng Noto chỉ có thể cố gắng giải thích ú ớ, “À...không có gì…”

“Thật đáng ngờ!”

“Không, thực sự chẳng có gì đâu, các cậu thấy đó, nếu như chúng ta không thể sử dụng chúng để tham khảo thì có xem cũng chẳng được gì. Hãy bắt đầu tra google những thông tin có liên quan đi...Bộ đổi nguồn AC của máy tính…”

“Noto-kun, vừa rồi cậu mới tìm ra thứ gì à? Rất~ khả nghi đó...Mình chắc chắn ở quanh quẩn trang này.”

“A, Ami, đợi đã!”

“Để Ami-chan liếc qua một cái nào!”, từ phía bên kia chiếc bàn cà phê Ami tóm lấy cuốn sách từ tay Noto và mỉm cười trong lúc mở đến trang họ đang nhìn vào. Nó chứa những thứ khá thú vị thay vì bức ảnh buồn chán liên quan đến các hoạt động của đàn anh đàn chị khóa trước.

“...A! ...Ha ha! ...Chuyện này, ha ha!”

“Chuyện gì vậy? Có liên quan gì đến mình à?”

Ami nhìn sang Kitamura bằng ánh mắt cún con, trong lúc đó Noto thì thào với cô ấy, ‘Đợi đã, đừng làm vậy’. Ami hoàn toàn phớt lờ điều đó, cô nhìn sang cậu bạn thuở nhỏ, khóe miệng cong lên, Ami lẩm bẩm thành tiếng.

“Đây đúng là những thứ mà Yuusaku không nên xem một mình.”

“Cái gì? Để mình xem nào.”

“À, nếu cậu đã thực sự muốn xem thì mình cũng chẳng còn lựa chọn nào khác...nhưng khi bắt đầu rớt nước mắt đừng có đổ lỗi cho mình đó nhé…”

“Cậu chỉ muốn kích thích trí tò mò của mình thôi đúng không, có chuyện gì với bức ảnh về con bò? ...Ồ!”

Ngay lập tức, Kitamura đông cứng lại, có chuyện gì vậy? Mọi người tiến lại gần và nhìn vào trong, họ hiểu ra lí do đằng sau phản ứng của Kitamura.

Đó là bức ảnh về một nhóm lớn đang dắt một con bò qua mặt nước, vì lí do nào đó, người duy nhất ở trên giá hành lí là một cô gái tóc dài, trong khi những thành viên khác trong nhóm đều đang ở dưới nước cùng với con bò.

Cô gái đó đang cười lớn và chỉ huy từ vị trí trên cao, dường như có một tiếng cười đang văng vẳng trong tai họ, ‘A ha ha ha ha ha ha’...một điệu cười nam tính.

Cô gái ở trên giá hành lí chính là người mà mọi người tin tưởng, Đại Huynh, Kanou Sumire.

“Oa, có vẻ như Yuusaku vẫn còn rất bàng hoàng khi nhìn thấy cô gái đã đá cậu ấy trước mặt mọi người cho dù chỉ là trên ảnh! Thật đáng thương, cậu không sao chứ?”

“Không...Ai là người đáng thương chứ!”

“Thật tốt khi nghe được điều này! Nhắc đến chuyện đó, gần đây Kanou-senpai đã liên lạc với một người bạn của chị ấy, hình như chị ấy đã có bạn trai bên Mĩ rồi.”

“...Mình nghe được từ em gái chị ấy rằng hội trưởng đã dễ dàng được nhận vào MIT.”

“Hể~...Nữ sinh viên đại học nhảy lớp! A, đúng là tuyệt vời! Nhưng MIT? Không phải đó là trường tương đương với đại học Tokyo ở Mĩ sao? Liệu Yuusaku có thể vào ngôi trường đó không nhỉ? Ami-chan cũng không biết được đâu.”

“...Ưm...bộ chuyển nguồn AC ở đâu nhỉ?”

Có vẻ như cậu ấy hoàn toàn lúng túng trước đòn tấn công nham hiểm của cô bạn thuở nhỏ, Kitamura quay lưng về phía mọi người và loay hoay với những dây cáp máy tính cùng với Taiga.

“Bộ chuyển nguồn, là cái này đúng không? Có vẻ như đúng nó rồi, khe cắm, khe cắm ở đâu chứ…”

Noto cảm thấy hối hận vì đã gây ra tất cả tai họa này, cậu đi về phía bức tường và giúp đỡ họ. Maya và Nanako thì im lặng nhìn nhau, trong khi ấy, vì một lí do nào đó mà chẳng ai hiểu được, Minori để lộ ra hàm răng cửa và liếc nhìn Kitamura qua khóe mắt. Còn Taiga,

“Baka baka baka baka baka baka baka baka, Baka-chi!”

Cô trách mắng và đập vào cổ tay Ami.

“Hở? Không phải thấy thất vọng về những chuyện như vậy là điều rất tệ sao, tôi chỉ đang huấn luyện cho cậu ấy thôi, cô thấy đó, rèn luyện để cậu ấy có cảm xúc vững vàng hơn.”

Cứ như thể cô ấy chẳng hề nhận ra vẻ mặt của Kitamura vậy, Ami tiếp tục nói thêm, “Tôi tạo cho cậu ấy áp lực!”. Đúng lúc đó, cuối cùng Haruta cũng tỉnh lại, ‘Đây là?...Phòng mình à…?’, ...vẫn giống với cậu ấy lúc bình thường.

Mặt khác, Ryuuji động viên tinh thần anh bạn thân của mình, cậu nói, “Mình hiểu những cảm xúc của cậu”, mặc dù Kitamura không biết Ryuuji cũng đã phải trải qua nỗi đau khổ khi xát muối vào vết thương vì bị từ chối.

“...Mình sẽ đi pha trà cho mọi người! Các cậu hãy nghỉ ngơi đi! Được chứ?!”

Ryuuji nói rồi đứng dậy.

“Đây là chiếc bánh xốp mình mang từ nhà đến, công việc này thật vất vả, hãy để nữ hầu bàn lang thang Kushieda này giúp cậu!”

“Ồ, cảm ơn, cậu có thể lấy hộ mình ba cái cốc được không?”

Trong căn bếp rộng rãi xa hoa, Ryuuji đã phải rất cố gắng để kìm nén những đợt sóng cảm xúc đang cuộn lên trong lòng để trả lời người đã đến giúp đỡ mình.

Sau khi đặt chiếc bánh sang một bên, Minori bắt đầu lục lọi quanh tủ cốc trong khi nói, “Bắt đầu làm việc, bắt đầu làm việc”.

“Ừm, có vẻ như chúng ta hết cốc trà rồi, cốc thường có được không nhỉ?”

“Tất nhiên rồi.”

“Vậy bắt được rồi, chiếc cốc này thật dễ thương, có vẻ như nó có thể chứa được rất nhiều trà, mình sẽ dùng nó.”

Minori giữ thăng bằng ba chiếc cốc trên một tay và đặt tất cả chúng ra trước mặt Ryuuji rồi đưa ngón tay mình móc lấy một chiếc trong số đó. Đó là một chiếc cốc màu vàng bên trên có vẽ hình một con cá voi. Có vẻ như đây là món quà được đổi tại một cửa hàng tiện lợi khi Taiga dùng đến núi hóa đơn mà cô đã nhận được từ cửa hàng này. Sau khi thực hiện những hành động ấy, Minori mỉm cười với Ryuuji.

“Còn chiếc bánh xốp này thì sao? Thật rắc rối nếu phải lấy thêm một cái đĩa nữa, vậy hãy dùng luôn chiếc hộp này nhé?”

“Với mình...chuyện đó cũng không sao cả.”

“Được rồi~.”

Minori không nhận ra đôi chân của Ryuuji đã mềm nhũn như thạch, hai người họ đang hành động như thể mình là một cặp đã cưới, khi cô ấy chuẩn bị mở chiếc hộp đựng bánh xốp khuỷu tay họ gần như đã chạm vào nhau.

“Bánh bánh bánh xốp xốp xốp, bánh xốp, bánh xốp, bánh xốp, bánh xốp~”

Minori trông như thể đang niệm kinh phật, cô vui vẻ lấy chiếc bánh xốp đã được đóng gói đặc biệt ra ngoài và đặt nó lên chiếc bàn đá.

“Này, không phải cậu định đặt trong hộp và mang nó ra à?”

“...Hửm? Ồ, đúng rồi!”

Đôi tay cô ấy tự cử động theo ý muốn sao? Ryuuji không thể không mỉm cười khi trông thấy Minori vội vàng nhét chiếc bánh xốp trở lại hộp.

Ryuuji đổ lá trà vào trong những chiếc cốc, cậu gom góp tất cả sức mạnh tinh thần của mình cố gắng giữ bản thân bình tĩnh. Tư thế thoải mái tự nhiên của Minori, vẻ đẹp nổi bật lên từ chiếc áo khoác len thường ngày và quần jean, ‘Không, mình đang nghĩ cái gì vậy’, đôi môi mềm mại kia, bên gò má của cô ấy, chiếc trán của cô ấy, cái cằm của cô ấy…

“...Này, Golgo…”

“...Mình không phải Golgo…”

“...Được rồi vậy mình là Golgo...Đừng có đứng sau lưng mình…”

“...Mình không có đứng sau lưng cậu…”

Cô ấy lúc nào cũng thật sự rất xinh đẹp, Minori...cuốn hút bỗng nhiên bắt đầu pha trò với Ryuuji, cô khiến cậu phải giơ cả hay tay lên. Cô ấy đã nhận ra cách mà cậu nhìn mình ư? Ryuuji lén nhìn sang bên cạnh, nhịp tim cậu tăng lên theo cấp số mũ.

“Tốt lắm...nhưng lúc mở hộp ra mình đã làm hỏng nó rồi, vậy nên chúng ta vẫn cần đến một chiếc đĩa để đựng bánh, mình vừa mới nhìn thấy một chiếc ở đây.”

Minori kết thúc trò đùa bằng một nụ cười, cô chạy về phía chiếc tủ bát ở phía bên kia căn bếp và nhanh tay lấy ra một chiếc đĩa bạc.

“Nó thực sự rất nặng, có lẽ đây là một món vô cùng cao cấp, bọn mình dùng thứ này có được không, Taiga? Taiga!”

Taiga mau chóng chạy vào trong bếp, chiếc váy dài đang bay phần phật phía sau cô.

“Sao? Có chuyện gì?”

“Bọn mình có thể dùng đến chiếc đĩa bạc này không? Mình cần thứ gì đó để đặt chiếc bánh xốp này lên.”

“Tất nhiên là được rồi, mình đã nghĩ cậu gọi mình vì việc khác chứ không phải việc này.”

“A, không hẳn, bởi vì thứ này trông cực kì quý giá, vậy nên mình muốn hỏi trước.”

Minori mỉm cười với Taiga và Ryuuji, cô đặt chiếc bánh xốp lên trên đĩa.

“Những cốc trà cùng với bộ đồ ăn đã trở nên rất sạch sẽ kể từ lần cuối mình đến đây, tất cả là nhờ Takasu-kun đúng không?”

“...Chúng sạch bởi mình đã thuê người dọn dẹp chuyên nghiệp.”

“Mình hiểu rồi”, Taiga và Minori đứng trong bếp trông giống như hai chị em, họ mỉm cười với nhau. Hai người họ thật sự rất thân thiết, Ryuuji đổ nước sôi vào cốc, khi quay lại nhìn họ, cậu đã không thể theo kịp cuộc trò chuyện giữa hai người.

“Nhưng mình vẫn nghĩ rằng Takasu-kun đã giúp đỡ rất nhiều, căn hộ của cậu đã sạch sẽ hơn kể từ lần cuối mình đến đây khoảng một năm trước, cậu thực sự nên cảm ơn cậu ấy đi.”

‘Chậc’, Ryuuji nhìn thấy Taiga ném sang cho cậu ánh mắt ấy.

‘Tình hình này không tốt chút nào’, đó là hàm ý nằm sau ánh mắt kia. Bởi vì nếu cuộc trò chuyện này cứ tiếp tục như vậy, nó sẽ trở thành, ‘Taiga không thể sống mà không có Takasu-kun’, làm gì đó đi, Taiga dùng ánh mắt thúc giục cậu. Mặc dù nói thật thì, Ryuuji cũng chẳng thể làm gì được cả.

“Ừm. Tất cả đều là công của Takasu-kun, mình biết điều đó bởi vì mình là vị thần biết tuốt mà.”

Cô ấy thậm chí còn nói như vậy nữa...tất cả những gì cậu có thể làm lúc này là giả vờ như không nghe thấy gì và tiếp tục rót nước sôi vào trong những cốc trà, đúng không? Điều tốt nhất mà cậu có thể làm chỉ là nở một nụ cười yếu ớt, cậu biết nói gì thêm với câu ‘Bởi vì mình là vị thần biết tuốt’ đây.

Vào lúc đó.

“Aisaka, cậu có thể lại đây một chút được không, có vẻ như có vấn đề với bộ kết nối không dây, mình không thể lên mạng được.”

“Hửm? Không phải vừa nãy nó vẫn hoạt động rất hoàn hảo sao?”

Ngay cả thánh thần cũng đứng về phía mình...mặc dù chuyện đó không có gì to tát, nhưng đó vẫn là một dịp Taiga cần để có thể tránh đi.

Trong khi đó Minori tiếp tục chủ đề ấy với Ryuuji.

“Mình thực sự nghĩ như vậy đó, bởi vì năm ngoái, không cần biết mình có dọn dẹp nhiều đến thế nào, tình trạng bẩn thỉu sẽ trở nên tệ hơn chỉ sau một tuần.”

Ryuuji đột nhiên cảm thấy có thứ gì đó không đúng.

“...Cậu rất thân với Taiga, vậy mà cậu chưa từng đến đây trong suốt một năm ư?”

Những lời ấy đã bật ra trước khi Ryuuji kịp nhớ lại trước đây Minori cũng đã từng nhắc đến chuyện đó.

“Ấy là vì, cậu thấy đó...Mình đã có một chút bất đồng với Taiga về chuyện của bố cậu ấy, mặc dù bọn mình đã giảng hòa gần như ngay lập tức, nhưng mình nghĩ như nếu mình ở quá gần cậu ấy, mình có thể một lần nữa làm chuyện gì đó gây tổn thương đến tình bạn giữa bọn mình.”

“Chuyện...chuyện đó, mình nhớ rồi.”

Khi nghe những lời tự bạch của Minori, Ryuuji không thể không thấy giống với trường hợp của cậu, nhưng giờ đây, Taiga đang cố gắng sống độc lập và cũng đã thôi không nhờ Ryuuji giúp cô ấy làm những công việc nhà nữa…

“Ý mình là, cậu đã làm rất tốt, Takasu-kun!”

“Cậu có một ý chí mạnh mẽ và không sợ thất bại”, Minori tiếp tục. Cô ấy cũng vỗ lên gần cổ tay Ryuuji với một cử chỉ mạnh mẽ. Bình thường Ryuuji sẽ cực kì hạnh phúc với những tiếp xúc gần gũi như vậy, nhưng hôm nay, cậu đang cố giải quyết vấn đề, ‘Mình nên nói gì với cô ấy đây’, đến khi cậu quyết định lên tiếng, Minori đã bắt đầu chuẩn bị đường và sữa cho món trà, bóng lưng của cô ấy dường như đưa ra thông điệp, chủ đề này dừng lại tại đây.

Có vẻ như mình không thể làm gì nữa rồi, Ryuuji chỉ có thể từ bỏ và bắt đầu lau tay bằng một chiếc khăn khô. Phần còn lại của nhóm dường như đã bắt đầu trò chuyện vu vơ vì mạng Internet đã bị đứt, trong khi đó Taiga và Kitamura đang cố gắng khắc phục sự cố ở phía cuối bức tường.

...Trong khoảnh khắc tĩnh lặng bất thường ấy, Ryuuji bỗng nhiên nghĩ, từ khi nào Taiga đã có thể cư xử thật tự nhiên khi ở gần Kitamura?

“Này, Takasu-kun.”

“...Đừng có đứng sau lưng mình.”

“Đừng có bắt chước câu của mình.”

Minori vén một lọn tóc ra sau vành tai, cô mỉm cười với Ryuuji, cậu cố gắng nhớ lại xem cô ấy đã bắt đầu nhìn mình như vậy kể từ khi nào.

“À, thực ra, chuyến dã ngoại này, mình khá là mong chờ nó...không, mình thực sự rất mong chờ nó.”

Mặc dù đang cố gắng che dấu những suy nghĩ trong lòng mình, Ryuuji vẫn bật ra vẻ ngạc nhiên.

“Thật sao? Chuyện trượt tuyết á?”

“Cậu biết không, thực sự mình trượt tuyết rất khá đó...Mà đây là lần cuối cùng mà mọi người trong lớp 2-C được vui vẻ cùng nhau. A~, mình đã có một khoảng thời gian tuyệt vời bên lớp mình, vậy nên mình thực sự thấy cô đơn khi phải rời xa nó. Takasu-kun cũng cảm thấy như vậy, đúng không?”

Minori cúi đầu nhìn xuống đáy của chín chiếc cốc như thể đang kiểm tra chất lượng của những cốc trà.

“Sẽ thật tốt nếu như mọi người có thể ở bên cạnh nhau như thế này mãi mãi.”

Mãi mãi? Mọi người? Ý cậu là...Có thứ gì đó trong chuyện này khiến cậu phải suy nghĩ, nhưng vào thời điểm đó, cuộc trò chuyện giữa Taiga và Kitamura vọng đến từ phía bên kia căn hộ.

‘...Thật sao?’

‘Ừ. Đó là lí do tại sao, mình…’

‘...Vậy thì mình sẽ…’

‘Ồ? À, vậy cũng được thôi...nhưng tại sao? Đúng như mình nghĩ, đã có chuyện gì xảy ra à?’

Cậu không biết họ đang nói chuyện về điều gì. Nhưng có vẻ như nó chẳng liên quan chút nào đến kết nối Internet cả. Kitamura vẫn mang vẻ đau khổ trên mặt do vết thương trước đó, trong khi ấy, Taiga cũng không hề lắp bắp hốt hoảng mà chỉ đơn giản mỉm cười thoải mái với cậu ấy.

Hai người họ trông thật tự nhiên và thoải mái với nhau, như thể họ đã biết nhau hàng năm trời vậy, từ khi nào mà họ bắt đầu…

“...Ồ, đúng rồi.”

Cảm giác đang rằn vặt cậu biến mất như thể nó đã được giải quyết.

“Nếu tất cả những chuyện này có thể kéo dài mãi mãi.”

Gần như bất giác, Ryuuji trả lời, cậu bắt đầu đặt những cốc trà lên trên khay.

Nút thắt trong trái tim cậu đã được cởi bỏ, hay nó đã thít rất chặt và nhỏ đến mức cậu không thể nhìn thấy? Ryuuji cũng chẳng thể biết được nữa.

Thu thập tất cả những thông tin cơ bản có liên quan đến địa điểm và lên một kế hoạch di chuyển dựa theo ý kiến của cả chín người, phần bài tập này chỉ được hoàn thành vào cuối tuần thứ hai. Người duy nhất cố gắng cho đến tận cùng rõ ràng là cậu học sinh gương mẫu, Kitamura.

Và như vậy, mỗi ngày vẫn cứ thế trôi đi và sẽ không bao giờ quay trở lại...


Chương 4 Sửa đổi

Xác định xem Minori đang thật sự nghĩ gì.

Nói cách khác, xác định xem liệu Kushieda Minori có muốn hẹn hò với Takasu Ryuuji hay không. Liệu suy nghĩ của cô ấy có bị tác động bởi chuyện Takasu Ryuuji đã không còn liên quan tới cuộc sống của Aisaka Taiga nữa hay không?

Nếu cậu có thể có được câu trả lời cho câu hỏi đó, vậy thì cậu sẽ có thể một lần nữa thổ lộ những suy nghĩ mà mình đã không thể bày tỏ trong đêm Giáng Sinh hôm ấy, một lần nữa hàn gắn lại mối quan hệ khó xử giữa hai người.

Với Ryuuji, đó là mục tiêu thật sự của chuyến du lịch này.

“Takasu, đến lượt của cậu! Đang là từ ‘cố’.”

“...‘Cố lên’!”

Ryuuji vội vàng giật lấy chiếc mi-crô mà Kitamura đang ngồi bên cạnh cậu chuyển sang rồi hét lớn câu trả lời của mình. “Đó là câu trả lời của cậu à?!”, “Mình nghĩ chủ đề chỉ giới hạn trong những điều đau đớn, buồn khổ và cay đắng thôi chứ?”...Kết quả là tất cả các bạn cùng lớp trên chiếc xe khách đều la ó phản đối Ryuuji.

Ryuuji vội vàng hắng giọng.

“Ừm...A…‘Cố gắng suốt nãy giờ!’ Vậy là đủ đau khổ rồi đúng không? Đang là từ ‘giờ’, tiếp!”

Ryuuji trả lời bừa rồi chuyển chiếc mi-crô cho Taiga đang ngồi hàng ghế bên kia.

“‘Giờ’?! ‘Giờ kết thúc đã điểm’...không, vậy không được. Ừm...Giờ, ‘giờ phút chuyển nhà’! Vậy cũng rất khốn khổ! Được rồi, Minorin, ‘nhà’.”

“Trả lời hay lắm!” Mọi người đồng tình với câu trả lời ‘giờ phút chuyển nhà’ của Taiga.

Đó là ngày đầu tiên trong chuyến dã ngoại.

Sáu chiếc xe khách chở toàn bộ số học sinh năm hai tới với đích đến của họ, sân trượt tuyết trên núi. Thế nhưng khi khung cảnh dọc đường cao tốc thật quá buồn chán, mọi người bắt đầu bị say xe. Cho nên một vài người lấy ra một chiếc mi-crô và gợi ý, ‘Hãy hát karaoke nào!’. Thế nhưng trên xe khách chỉ có những bài hát truyền thống, vậy là cuối cùng các học sinh trong lớp 2-C đang chơi trò nối từ với một chủ đề đặc biệt.

Mặc dù trò chơi khá buồn chán và bầu không khi cũng không thật sự hào hứng cho lắm, nhưng ít nhất vẫn còn tốt hơn là nhìn ngắm con đường xám xịt bên ngoài.

“‘Nhà’, ‘nhà’, và phải là thứ gì đó đau khổ và buồn bã…”

Chiếc mi-crô giờ đã được chuyển cho Minori, cô ấy quỳ một chân trên chiếc ghế bên cạnh cửa sổ. Có vẻ như cô ấy đang rất trầm tư, cô vừa cau mày vừa lặng lẽ lẩm bẩm, bởi vì hình phạt dành cho người thua cuộc sẽ là hát cho đến khi đột tử.

“Kushieda, thời gian của cậu sắp hết rồi!”

“Được! Bắt đầu đếm ngược! Mười! Chín…! Tám! Bảy! Sáu...! Năm! Bốn! Ba…! Hai! Một…”

Trong lúc mọi người vỗ tay đếm ngược, Minori bỗng nhiên hít vào một hơi thật sâu và rồi đôi mắt cô nheo lại.

“Nhà…!” Minori hét lớn, các mạch máu trên trán cô nổi lên. Chiếc mi-crô phóng đại giọng nói của cô vang khắp cả chiếc xe khách. “Tai của mình!”, “Lớn tiếng quá!”, “Cậu điên rồi à?!”...Cả lớp đau đớn quằn quại, tuy nhiên Minori chẳng hề để ý đến họ, cô cầm chiếc mi-crô trên tay phải còn bàn trái đang run lên bần bật, cô nói.

“...Là nơi mình đã cảm nhận được một cú va chạm bất ngờ, không hiểu chuyện gì đang xảy ra nữa. Nhưng khi mình mở mắt, mình nhận ra rằng mình không thể cất tiếng được...Tại sao?! Tại sao nó lại ở đó?”

Những tiếng hổn hển của Minori được truyền qua chiếc mi-crô như thể đang truyền qua một kết nối tâm linh nào đó, nhưng rồi cô vẫn tiếp tục.

“Tại sao nó lại ở đó? Mình đã vứt nó đi rồi cơ mà? Mình đã đưa nó vào đền để làm lễ trừ tà, mình cũng đã khấn vái xin lỗi nó rồi, vậy tại sao con búp bê bị nguyền rủa ấy vẫn quay trở lại phòng mình? Rõ ràng là mình không hề đem nó trở về nhà, thế nhưng nó vẫn xuất hiện ngay trước mặt mình! Mình vội vàng chắp tay cầu khẩn, ‘Xin ngươi đừng đi theo ta nữa. Ở đây không có chỗ cho ngươi đâu, ta đã không còn cần đến sự che trở của ngươi nữa rồi’. Mình đã sợ hãi đến mức chẳng hề nhận ra hai hốc mắt của của búp bê ấy đã rỗng không. Mình nghĩ, đúng lúc đó mình và nó đã chạm mắt với nhau, mình cực kì hốt hoảng. Dừng lại! Dừng lại ngay đi! Xin ngươi! Dừng lại dừng lại dừng lại dừng lại dừng lại! Đừng nhìn vào ta đừng nhìn vào ta đừng nhìn vào ta đừng nhìn vào ta đừng nhìn vào ta! Không, không, dừng lại dừng lại dừng lại! Aaaaaa...Dừng lại! Đừng nhìn vào ta!”

Minori điên cuồng rung lắc chiếc ghế trước mặt và khiến cho cô gái đang ngồi đó khẽ hét lên. Taiga đang ngồi bên cạnh cô ấy cũng bắt đầu đảo mắt nhìn xung quanh, ngay cả Ryuuji cũng nín thở và chẳng thể cử động, cậu chỉ có thể che miệng lại giống như một bà nội trợ nói không nên lời. Mặc dù cậu một mực muốn hỏi điều mà Minori đang thật sự nghĩ, thế nhưng chẳng có ai bảo cô ấy kể truyện ma cả.

“Kẻ không có chỗ nào để ở...là ngươi! Ha ha ha ha ha ha ha haaaaaa!”

“Kyaaaaaa!”

“Khôôôôông~!”

Giữa những tiếng la hét khủng khiếp phát ra từ khắp mọi nơi, Ryuuji vội vàng nhắm tịt mắt lại. “Íí..” Ngay cả Taiga cũng co rúm người, vừa bịt tai vừa khẽ rên rỉ.

“Câu chuyện của cậu chẳng đáng sợ chút nào cả, điều đáng sợ chính là giọng nói và biểu cảm của cậu!”

Ryuuji cũng rất đồng tình với ý kiến của Kitamura, thế nhưng khi nhìn vào Minori, cô ấy chẳng có vẻ gì là hối hận về chuyện đó cả, cô chỉ lè lưỡi đùa cợt và cười tủm tỉm.

“Và vậy đó! Đang là vần ‘aaa’. Cậu là người tiếp theo, Amin.”

“...Câu chuyện ấy đau khổ ở chỗ nào chứ?!”

“Đó là câu chuyện ma có thật tựa là ‘Không phải con búp bê của tôi’, nó thực sự khá đau khổ đấy.”

Minori vẫn giữ nguyên tư thế ngồi xổm trên ghế, cô chuyển mi-crô cho Ami đang ngồi phía sau. Ami cũng đang cảm thấy khá khó chịu với câu chuyện đáng sợ vừa rồi, cô bực bội búng tóc và nhận lấy chiếc mi-crô rồi tặc lưỡi, “Chậc!”.

Ban đầu Ami không hề có ý định tham gia vào chuyến dã ngoại này, cô đã nói với người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) rằng mình cần nghỉ một thời gian để có thể làm việc. Thế nhưng cô đã bị từ chối thẳng thừng, ‘Em là học sinh, tham gia chuyến dã ngoại này cũng là nghĩa vụ của em!’. Vì không thể lấy công việc ra làm cái cớ, cô ấy không còn cách nào khác để có thể thoát khỏi chuyện này, vậy là cuối cùng cô đã tham gia.

“‘Aaa’ đúng không? ‘A, tâm trạng của Ami hiện giờ’! Maya tới lượt cậu! Đang là từ ‘giờ’!”

“Trả lời tuyệt lắm! Đúng như những gì mình đã mong chờ từ Ami-chan!” Những người bạn cùng lớp vỗ tay điên cuồng, thế nhưng tâm trạng của nữ hoàng Ami-chan khó mà nâng lên được, cô sưng sỉa rồi giấu mặt sau tấm rèm.

“Ê~?! ‘Giờ’...‘Giờ thì mình đã bị đá trong ngày Valentine’.”

“Kihara...cậu đã bắt đầu với ‘ê~’!”

“Câu trả lời đó không được tính, cậu thua!”

Maya vội vàng phản đối, “Sao mà câu chuyện ma của Kushieda cũng như Ami nói về tâm trạng của cậu ấy thì được tính, còn mình nói bị đá vào ngày Valentine thì không?!”. Đen đủi thay, chẳng có lấy một vị giám khảo công bằng nào để giải quyết chuyện này hết. Tất cả mọi người, bao gồm cả Ryuuji, không bao giờ muốn chiếc mi-crô được đưa trở lại tay Minori, hay một lần nữa muốn chọc tức người có tâm trạng tồi tệ như Ami. Bên cạnh đó…

“À, đó là vì chúng mình đều muốn nghe Maya-chan hát nhạc truyền thống, hề hề hề!”

Haruta vừa nói vừa bật cười tự mãn trông rất ghê tởm, phần lớn các anh chàng đều đồng tình.

“Cái gì?! Trò đùa gì thế này?! Sao mà câu trả lời đó lại không được chấp nhận?! Tất nhiên là bị đá trong ngày Valentine phải được tính rồi!”

Chiếc xe khách chạy vào trong đường hầm. Ryuuji cũng đang định nó gì đó, nhưng cậu cảm thấy tai mình ong ong, vậy là cậu cau mày và nuốt lại những điều mình sắp nói.

Đường hầm khá ngắn, không lâu sau họ có thể trông thấy một điểm sáng chói ở phía cuối hầm, nó đang lớn dần lên.

“...Ê~?!”

Maya vẫn đang giữ chiếc mi-crô, cô là người đầu tiên kêu lên.

Ryuuji đột nhiên bị lóa mắt bởi thứ ánh sáng trắng chói lòa, ngay khi biết được ánh sáng trắng kia là gì, hơi thở của cậu nhanh chóng bị cảnh tượng rực rỡ ấy cướp mất.

“Không thể nào! Đó là tuyết! Tuyết! Giờ không phải lúc cho trò nối chữ đâu! Đẹp quá đi!”

Khi nghe thấy Maya hét vào trong mi-crô, Ami cũng mở mắt ra và nhảy dựng lên, “Ồ! Thật tuyệt vời!”. Ryuuji và những người khác đều ngồi dậy đàng hoàng và tạo nên đủ những tiếng kêu trẻ con trước cảnh tượng bên ngoài.

Trong suốt chặng đầu tiên của chuyến hành trình, tất cả những gì họ có thể trông thấy là thứ tuyết bẩn thỉu dưới chân rào chắn bên vệ đường, thứ tuyết còn đen hơn cả những thứ xám xịt, nhưng giờ là một chuyện hoàn toàn khác hẳn. Cả Ryuuji lẫn Kitamura đều dí mặt vào cửa sổ và hú hét giống như những cô gái.

“Tuyệt vời…! Tất cả những thứ lung linh kia là gì vậy?! Đó không thể nào là tuyết được, đúng không?! Trong một ngày nắng đẹp như thế này ư?!”

“Đó là tuyết! Ồ, ôi! Kể từ lúc nào mà chúng ta đã bước vào thế giới của Kawabata Yasunari/*Kawabata Yasunari: nhà văn Nhật Bản đoạt giải nobel với tác phẩm Xứ tuyết | wikipedia*/ vậy? Đẹp quá!”

Chiếc xe khách tắm mình trong một luồng ánh sáng trắng chói lòa, cảnh tượng bên ngoài thật rực rỡ.

Khủng cảnh ngoài cửa sổ bỗng nhiên sáng tỏ, những cảnh sắc tuyệt vời hiện ra.

“Đẹp thật đó!” Những người ngồi cạnh cửa sổ đều mở cửa ra, chiếc xe khách nhanh chóng ngập tràn bầu không khí tươi mát lạnh cóng bên ngoài. Mọi người đều cảm thấy khoan khoái khi được hít thở trong bầu không khí ấy, cứ như thể họ được tái sinh vậy.

Sau khi chui ra từ trong đường hầm, họ được đối diện với một thế giới lung linh bạc trắng, ánh sáng được tuyết phản chiếu lại thật rực rỡ. Nó khác hoàn toàn với tất cả các loại tuyết mà họ đã từng được thấy.

“Ồ! Đây là lần đầu tiên mình được trông thấy một thứ như thế này!” Taiga cũng kêu lên, cô ấy cùng với Minori thò đầu ra ngoài cửa sổ. Vậy thì con nhỏ ngốc nghếch đó có thể rơi khỏi xe khách mất! Ryuuji thầm lo lắng, nhưng rồi cậu sớm an tâm khi trông thấy Minori đang nắm chặt lấy áo khoác của Taiga.

Tất cả đều đang quỳ trên ghế và quan sát khung cảnh bên ngoài.

“Tuyệt vời! Ồ ôi, mình nghĩ mình thấy phấn khởi rồi!”

“Mình chưa bao giờ nghĩ rằng một ngọn núi tuyết lại có thể khiến mình háo hức như thế này!”

“Thế giới băng tuyết! Đây là một thế giới băng tuyết!”

“Ồ~! Máy ảnh! Nhanh lên! Ai đó hãy chụp lại khung cảnh này vào trong ảnh đi!”

Rặng núi mà những học sinh ồn ào của lóp 2-C đang tiến tới bừng lên trong ánh sáng trắng uy nghiêm, cả ngọn núi được phủ dưới một lớp tuyết, còn ánh mặt trời vàng rực lại đang chiếu xuống đỉnh núi hướng thẳng lên bầu trời.

“Này, có lẽ chuyến dã ngoại này đã trở thành một chuyến đi tuyệt vời! Ngọn núi tuyết cũng đâu phải quá tệ!” Ý nghĩ của cả lớp 2-C giờ đều hòa làm một.

Ngay cả người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) ngồi phía trước cũng hào hứng quay đầu sang và chỉ về phía đỉnh núi và nói.

“Được rồi các em, thấy hào hứng chưa?! Tất cả hãy hét thật to về phía ngọn núi chúng ta sắp tới thăm nào…”

“Aaaaaaaaa…!”

Tiếng hét của họ đồng thanh cất lên, cả trái tim cũng vậy. Giữa những tiếng reo hò và vỗ tay phấn khích, người tài xế lặng lẽ lẩm bẩm.

“...Chúng ta còn chẳng hề đi về phía ngọn núi đó mà…”

☺☻☺☻☺

“Này, thật bất công...Sao cậu có thể trông bảnh bao như vậy trong bộ đồ đó?”

“Thật sao? Bảnh bao ư? À, mình nghĩ mình cũng trông khá ưa nhìn trong những bộ đồ thể thao.”

Dưới ánh mắt ghen tị của Noto, Kitamura, người đang đứng tại vị trí tập trung, nhìn vào bộ đồ trượt tuyết đi thuê của mình. Bộ trang phục này chỉ có thể miêu tả là ‘tím ngắt’ từ đầu cho đến chân, trong khi đó huy hiệu hình tia sét trên ngực và chân có màu ‘vàng khè’. Dù sao thì, cũng thật khó mà miêu tả được bộ đồ trượt tuyết ấy, nó được làm từ lụa...Đúng vây, lụa.

Chỉ riêng bộ trang phục thôi cũng đã đủ kì quặc rồi, vậy mà mọi người còn được yêu cầu mang một bảng tên lớn ở trước ngực. Bảng tên ấy thậm chí còn không phải màu trắng, nó có màu xanh dương nhạt, hình như đó là màu sắc đại diện cho lớp 2-C. Học sinh của các lớp khác cũng mang vẻ mặt buồn thảm, họ cũng phải trang trí cho tấm bảng tên lòe loẹt của chính lớp mình, màu sắc có từ xanh lá, đỏ sậm, đỏ tươi và nâu.

Ryuuji thầm nghĩ, Thật phi thường khi Kitamura có thể khiến bộ đồ này trông đẹp đến vậy lúc khoác nó lên người. Kitamura đi một đôi ủng trượt tuyết, cậu ấy trông khá hăm hở khi đứng trên nền tuyết cứng. Chẳng biết đó là nhờ cách cậu ấy mặc đồ hay vì ngay từ đầu cậu ấy đã là một vận động viên thể thao trẻ tuổi, bộ đồ trượt tuyết hợp với cậu ấy giống như hợp với một thành viên trong đội trượt tuyết chuyên nghiệp vậy. Ngay cả Ryuuji cũng đồng ý với Noto, Kitamura chơi không công bằng.

Sau khi tới khách sạn, không lâu sau mỗi người đều được nhận bộ đồ trượt tuyết gớm guốc này. Mỗi nhóm nam và nữ trở về phòng mình và thay đồ. (Khó có thể miêu tả được những căn phòng bằng lời. Nói đơn giản thì, đó là những căn phòng kiểu Nhật Bản, điều này làm Minori vô cùng thích thú.) Sau khi thay đồ, họ tập trung theo lớp tại cổng ra vào của sân trượt tuyết cách khách sạn không quá xa.

“Takasu, rõ ràng là cậu trông rất đáng sợ trong bộ đồ đó…”

“Im đi. Mình đâu cần cậu phải nói với mình điều đó.”

Nhìn thấy ánh mắt hối lỗi của Noto, Ryuuji cắn chặt xuống môi mình. Với một người có bộ mặt trông giống như Đức Phật khi mỉm cười, một con quỷ khi khóc và một kẻ trốn tù khi nói, không đời nào một bộ đồ trượt tuyết màu mè như thế này lại có thể phù hợp với cậu. Ryuuji trông thê thảm như những con búp bê bị tráo đầu với nhau vậy, hay đúng hơn, như một tên sát thủ thích giả gái đã đánh rơi lớp hóa trang sau trận chiến tàn khốc.

Còn Noto, cậu ấy trông giống với con rối trong những quảng cáo về an toàn giao thông thời trước.

“Ha! Mình đã phát hiện ra điều bí mật khiến cho Kitamura trông rất bảnh trong bộ đồ trượt tuyết ấy rồi! Đó là vì cậu ấy đang đội một chiếc mũ lông và treo kính bảo vệ trên cổ! Noto-chan, Taka-chan, hãy học theo cậu ấy đi!”

Haruta không ngừng lẩm bẩm, cậu ấy trông giống hệt một tên côn đồ vừa mới ra khỏi nhà tù và phát hiện mình đã đến sai địa điểm...nói cách khác, cực kì đáng thương. Mặc dù họ đã quyết định tin vào lời gợi ý của Haruta và bắt chước Kitamura đội một chiếc mũ rồi đeo thêm cặp kính…

“...”

“...”

“...”

Mỗi người lại có một phản ứng khác nhau, họ đều chẳng thể nói gì trước vẻ ngoài của những người còn lại. Trông họ hoàn toàn khác hẳn với cậu ấy, không đời nào họ lại có thể sánh ngang với Maruo đào hoa...Cho dù họ có cười nhạo nhau đi nữa cũng chẳng có ích gì mà chỉ làm tình cảm của đối phương bị tổn thương.

Thôi quên đi. Không cần biết mình trông yếu đuối và kinh khủng thế nào đi nữa, dù sao thì sức hấp dẫn của mình cũng chưa bao giờ nằm ở gu ăn mặc. Ryuuji rút ra kết luận, cậu hít thở bầu không khí lạnh cóng trên ngọn núi tuyết. Không khí ở đây rất trong lành, phổi cậu cảm thấy sảng khoái với bầu không khí mát lạnh, sạch sẽ. Ngay cả cảm giác buồn nôn trong đầu do chứng say xe khi ngồi trên xe khách trong suốt chặng đường dài cũng như thể được dùng một chiếc khăn giấy lau sạch.

Trên nền bê tông tại cổng ra vào sân trượt là một đống tuyết dày cao ngang người. Có mấy học sinh từ các lớp khác đang vui vẻ nhai tuyết nhồm nhoàm và khiến những người trượt tuyết bản địa phải nhận xét, ‘Thật bẩn thỉu…’. Họ đã là học sinh trung học rồi, vậy mà họ vẫn còn làm những chuyện xấu hổ như vậy được. Mặc dù thật sự thì, nếu không có ai để ý, Ryuuji cũng sẽ làm điều tương tự.

Thực ra, bản thân tuyết chẳng phải thứ gì thật sự quá kì lạ, nhưng đây là lần đầu tiên Ryuuji được tới một khu trượt tuyết, cũng như được trông thấy nhiều tuyết đến nhường này, cậu chưa bao giờ biết cảnh tuyết phủ lại có thể long lanh đến vậy.

Khung cảnh ấy lộng lẫy tới mức con người cuồng mẹ bên trong Ryuuji phải thề, Tối nay mình phải chụp vài bức ảnh cho Yasuko xem!

Đúng lúc này các cô gái vô tình xuất hiện. Khi nhìn thấy bộ đồ của họ…“Phì, ha ha ha! Nhìn các cậu kìa!” Mấy tên con trai nhanh chóng quên đi vẻ ngoài của mình và chỉ về phía các cô gái rồi cười phá lên.

Và rồi…

“Các cậu trông thật thảm thương…”

“Ha ha ha!”

Các mạch máu nổi lên trên gương mặt Taiga, cô ấy buộc tóc lên thành một bím dài. Thậm chí Ryuuji cũng chẳng thể kìm được tiếng cười khi nhìn thấy bộ đồ của cô ấy.

Cô ấy mặc bộ đồ hoàn toàn màu hồng...hay ‘cực kì hồng’! Nó được trang trí thêm những đường cong màu xanh lục chói mắt...hay ‘xanh lè’ kéo dài từ vai trái xuống đến tận chân trái, như thể đang cố tạo nên cảm giác về tốc độ vậy. Dường như bộ đồ ấy cũng được làm từ lụa...không, nó thật sự được làm từ lụa. Chưa kể đến chiếc bảng tên màu xanh nhạt của lớp 2-C trên ngực cô nữa.

Mặc dù trang phục của đám con trai cực kì khủng khiếp, bộ đồ của các cô gái cũng chẳng khá hơn là bao. Vì lí do nào đó, bộ trang phục được thiết kế theo kiểu liền thân với phần eo khá nhỏ. Mặc dù vậy khi một người bé nhỏ như Taiga mặc nó, cô ấy trông như thể đã lớn lên gấp một phẩy bảy lần so với kích thước của mình. Chỉ cần một cơn gió nhẹ thôi cũng đủ thổi bay cô từ phía bên này núi sang phía bên kia núi, giống như Mary Poppins/*Mary Poppins: nhân vật trong bộ truyện Mary Poppins của P.L.Travers, Mary Poppins bị cơn gió thổi đến nhà Banks và làm bảo mẫu cho gia đình ! wikipedia*/ vậy.

“Hề...hề hề hề! Các cậu nhìn kìa...hề hề hề!”

“Có gì buồn cười?! Ngươi cười cái gì?!”

Taiga gần như phát hỏa, cô vừa đạp mạnh xuống tuyết vừa tiến lại gần.

“S, s, sao mấy người có thể hi vọng tôi vẫn giữ được phẩm giá của một con người khi bị bắt phải mặc một bộ đồ như thế này hả?! Họ thực sự muốn tôi chụp ảnh lớp trong bộ đồ này sao?! Chuyện gì sẽ diễn ra nếu như có một tai nạn xảy đến vào một ngày nào đó, bức ảnh này sẽ được tất cả các hãng tin sử dụng? Không phải nó sẽ được phát sóng khắp cả nước và xuất hiện trên tất cả các trang bìa tạp chí rồi được lưu giữ vĩnh viễn trong Thư viện Quốc gia à?! Chỉ nghĩ đến đó thôi cũng khiến tôi phát sợ rồi! Tôi không muốn!”

“À, chỉ cần bà đừng phạm tội thì sẽ không sao đâu…”

“Cho dù tôi có là nạn nhân đi nữa thì cũng vẫn vậy! Bức ảnh đó sẽ được trưng ra cho cả thế giới...Phì! Mấy người đang mặc cái gì kia?!”

Dường như cuối cùng Taiga cũng nhận ra bộ đồ mà đám con trai đang mặc. Vẻ ngoài của Ryuuji khiến cô ấy cười lăn cười bò. “Cứ làm những gì bà thích” Ryuuji vẫn bình lặng như một hồ nước, bởi vì Taiga trông cũng rất kinh khủng. Chúng ta hòa. A~...Bầu không khí thật trong lành, đúng là một khung cảnh tuyệt vời.

Bầu trời trong xanh trải dài bất tận.

Một con dốc chạy ngược lên từ phía cổng ra vào, trên đỉnh dốc có một căn nhà gỗ lớn còn bên cạnh là một tuyến cáp treo. Những vết trượt tuyết, trượt ván tạo nên những hình thù đẹp đẽ trên con dốc.

Tuy sân trượt tuyết trắng xóa vắng người trông thật long lanh, những bộ đồ của học sinh lại xấu xí đến mức những vị sơn thần cũng phải cười phá lên khi nhìn thấy họ.

“Này! Các cậu! Đừng có coi thường ngọn núi tuyết! Mà cũng đừng để lũ người tuyết mê hoặc...Oa?!”

Người chạy theo sau Taiga là Minori, cô ấy nhanh chóng im bặt khi nhìn thấy quần áo của đám con trai.

“Ồ...các cậu cũng có những bộ đồ sặc sỡ nhỉ, nó in vào mắt mình luôn rồi...Aaaa!”

Mấy anh chàng cũng chẳng nói được lời nào trước cách xuất hiện của Minori...cô ấy đột nhiên lộn ra phía sau rồi ngã phịch xuống tuyết và quay vòng vòng. Ban đầu họ đã nghĩ ấy là vì tuyết quá trơn...

“Ui! Này! Ai vứt vỏ chuối ra đây vậy?!”

...Thế nhưng dưới chân Minori...xin lỗi, dưới mông, là một cái vỏ chuối.

“Minorin, cậu có sao không? Cậu có thể đứng dậy được không? Cậu có đau không?”

Taiga tiến lại gần đỡ Minori đứng dậy. “Đây, nắm lấy tay mình.” Mấy anh chàng cũng không phải là những người duy nhất đứng quan sát vụ huyên náo này.

“Xin lỗi về chuyện đó, có vẻ như mông mình...oa!”

“Oa...!”

Như thường lệ, Taiga hậu đậu cũng trượt chân giống với Minori, người đang cố đứng dậy. Cả hai cùng ngã đập mông xuống đất, họ ôm lấy nhau và hét ầm lên trong khi trượt nhanh theo con dốc băng giá.

“Này, đợi đã! Không thể nào?! Đừng có lại đây!”

“Yaaaa! Nguy hiểm! Dừng lại!”

“Xin lỗi~!” Nhóm ba cô gái xinh đẹp đang đứng cùng với nhau cũng bị xô xuống lớp tuyết mềm, họ đổ xuống như những con ky bowling.

“T...Taiga, Kushieda! Các cậu đang làm cái gì vậy?!”

“Thật là~! Thật xấu hổ, lạnh quá đi…”

“X, x, x, x, xin lỗi! Maya-sama, Nanako-sama! Đây, hãy nắm lấy tay mình! Xin lỗi Amin! Các cậu không sao chứ?”

Minori cúi xuống và lần lượt nâng ba người họ lên khỏi lớp tuyết. Khắp người Maya và Nanako phủ đầy tuyết, họ từ từ đứng dậy…

“Amin? Hở? Có chuyện gì vậy?”

Có người không thể nào đứng dậy được.

Đầu Ami đang vùi trong đống tuyết, mông chổng ngược lên trời. Cô ấy giữ nguyên bất động trong tư thế kì quặc đó. “Không có phản ứng gì, giống như một người đã chết ấy”, Taiga lẩm bẩm. Thậm chí Haruta cũng hét ầm lên...không phải vì bị điện giật, mà vì cậu đã nghe được những gì Taiga vừa nói.

“Ôi không, Ami-chan hẳn đã chẳng còn ý chí sống sót nữa rồi, đó là lí do tại sao cậu ấy không thể đứng dậy.”

Maya nhìn vào mông Ami và lên tiếng, thậm chí ngay cả Nanako cũng gật đầu.

“Bộ đồ trượt tuyết thật quá kinh khủng, thậm chí bây giờ chúng ta còn phải vác cậu ấy nữa.”

Ryuuji thầm nghĩ, Sao những chuyện nực cười như vậy có thể xảy ra được? “Được rồi!” Đúng như những gì họ mong đợi từ người bạn thuở nhỏ của Ami, Kitamura tiến về phía cô và nói với mọi người.

“Giờ thì, chuyện này với cậu ấy sẽ trông thật đáng xấu hổ, vậy nên trong lúc mình làm việc này các cậu đừng nói bất cứ điều gì cả!”

Cậu ấy ôm quanh người Ami rồi kéo thật mạnh, cuối cùng cậu cũng có thể đưa được nửa thân trên của Ami lên, cậu phủi tuyết bám trên đầu cô.

“Ami! Cố lên! Cậu ổn chứ?!”

“...Đây là đâu…? Có chuyện gì đã xảy ra vậy...? Mình chết rồi à…?”

Trong khi mặc một bộ đồ trượt tuyết trông cực kì kinh khủng, Ami chỉ có thể trả lời nhát ngừng. Cái mặt nạ giả tạo và gương mặt tinh quái đã biến đi đâu mất, để lại sau đó là một gương mặt trông thật ngớ ngẩn với ánh mắt trống rỗng và cái miệng há to trông khó có thể liên tưởng tới một người mẫu được.

“Ồ, cậu ấy thực sự chẳng còn ý chí sống sót nữa rồi, cô gái tội nghiệp…”

“Có ai có bút dạ không? Tôi chắc chắn rằng Baka-chi sẽ trở lại bình thường nếu như các cậu viết từ ‘Chanel’ lên quần áo cô ta.”

Ngay khi Taiga đang chăm chăm đi tìm một chiếc bút dạ, có ai đó hét lên.

“Được rồi! Các em tập trung! Đừng xếp hàng theo nhóm...Tuýt!”

Mọi người lập tức nhìn chằm chằm vào người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi), cô Koigakubo Yuri. Chỉ có mình cô ấy mang theo chiếc ván trượt của riêng mình và mặc một bộ đồ trượt tuyết thời trang. Nó có màu trắng! Chết tiệt! Cô ấy nhanh chóng cúi đầu và nói.

“...Bộ đồ của các em trông thật tuyệt vời...Nó hoàn toàn nằm ngoài sức tưởng tượng của tôi…”

Đứng trước đội quân siêu tím và siêu hồng với chiếc bảng tên màu xanh nhạt trên ngực đang sắp thành hàng một, người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) cố ngăn những tiếng cười khúc khích của mình lại. “Hì hì hì, hì hì hì, hì hì hì, hì hì hì…” Thậm chí có dùng tới cuốn sổ điểm danh để che mặt đi cũng không thể dấu được tiếng cười của cô.

“Hừm” Kitamura đoán được chính xác ý định của những người bạn cùng lớp, cậu cũng lập tức trở thành một chiến binh cách mạng. Ami cũng đứng dậy, đôi mắt cô ấy mang đầy vẻ bực bội u ám. Mục tiêu, nổi dậy và chiếm lấy thành phố. Kitamura giơ tay phải lên.

“...Sẵn sàng, nhắm…”

Tất cả mọi người trong lớp 2-C đều nhặt một quả bóng tuyết dưới chân mình lên và nắm chặt lấy nó…

“Hở? Cái gì? Không thể nào? Chuyện gì đang xảy ra vậy? Ê~?”

“Bắn!”

“Không~!” Với hiệu lệnh của Kitamura, tất cả mọi người đồng loạt ném những quả bóng tuyết của mình vào người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) không chút thương tiếc. Học sinh từ các lớp khác cùng với mấy người trượt tuyết bình thường đều chỉ vào cô ấy và cười phá lên.

☺☻☺☻☺

Sau khi chào hỏi và khởi động cơ thể, toàn bộ học sinh năm hai được chia theo nhóm và được phép đi loanh quanh tùy ý. Con dốc phủ tuyết lấm chấm những đốm màu tím, màu hồng. Để chuẩn bị cho những bài học chính thức vào buổi chiều, học sinh sẽ có khoảng một giờ đồng hồ để làm quen với tuyết và nhận ra khả năng trượt tuyết của mình.

Trong một khu trượt tuyết nằm dưới con dốc thoai thoải, mỗi thành viên trong nhóm chín người được dẫn đầu bởi Kitamura đều mang chiếc ván trượt mà mình đã mà thuê vào chân.

“Oa…! Oa, oa, mình đang trôi đi! Mình phải làm gì với cái này đây?!”

Đây là lần đầu tiên Ryuuji bước lên ván trượt, sau khi mất rất nhiều thời gian cố định chiếc ủng trượt tuyết lên gờ ván và cố gắng đứng thẳng dậy, cậu bắt đầu lảo đảo trượt theo con dốc.

“Cậu hãy xoay ván trượt để chúng hướng thẳng theo con dốc!”

Kitamura nhanh chóng gợi ý, nhưng…

“Cái gì? Thẳng?! Sao cậu...Oa?!”

“Hãy sử dụng đến hai cây gậy của cậu! Nếu cậu không thể dừng lại được thì hãy ngã về phía sau! Bình tĩnh, đừng làm đầu gối mình bị thương! Di chuyển trọng tâm cơ thể đi!”

“Cái?! Oa, oaaaaa!”

Những chiếc gậy không có tác dụng nhiều lắm khi được khua vòng vòng, hình chữ V được tạo ra bởi đôi ván trượt đang ngày càng rộng hơn. Chân mình sẽ rách làm đôi mất! Ryuuji hốt hoảng và lộn nhào trên mặt đất sau khi mất thăng bằng. Cậu cố gắng đứng dậy.

“...Trò này chẳng vui gì cả!”

Ryuuji ngồi xuống rên rỉ, cậu nhìn chằm chằm vào đôi ván trượt đang chĩa thẳng về phía bầu trời xanh của mình. Ngoài ra, cậu cũng trông thấy…

“Được rồi~ Nhìn chỗ tuyết này đi, thật tuyệt vời~ Hì hì~ Nhìn này~”

Minori tiến lên lùi xuống trên lớp tuyết cứng để chắc chắn rằng tuyết có thể chịu được sức nặng của mình. Cô bước lên ván trượt và bắt đầu xoay hông sang trái sang phải.

Ryuuji không tài nào hiểu được những hành động ấy của cô. Cuối cùng Minori trượt liền một mạch dọc theo con dốc, cô khiến tuyết bắn tung lên trước khi xoay người thật nhanh để dừng lại. Cô ấy có thể điều khiển đôi ván trượt một cách hoàn hảo chỉ bằng cách di chuyển trọng tâm cơ thể mình.

Động tác đó tuyệt diệu tới mức Ryuuji thậm chí còn quên mất mình trông thảm hại thế nào khi vẫn đang nằm trên tuyết. Cậu hoàn toàn bị cảnh tượng Minori trượt tuyết mê hoặc. Mái tóc ngắn của cô ấy hiện ra bên dưới chiếc mũ lông, nó làm cô trông cũng khá dễ thương theo một góc độ nào đó. Ryuuji không thể nào rời mắt khỏi cô được.

Ami vỗ vỗ đôi bàn tay đeo đôi găng đi thuê và nói ra những điều Ryuuji đang thầm nghĩ.

“Minori-chan, chắc chắn là cậu biết trượt tuyết rồi! Trông cậu tuyệt lắm, đúng như những gì được mong chờ từ một cô nàng thể thao!”

“Hì hì, thật sao! Nhân tiện, Amin trông cũng rất tuyệt vời!”

“Ê~ Không đời nào, không có chuyện đó đâu! Cũng chỉ bình thường thôi mà~!”

Ami, người tiếp tục nói khả năng trượt tuyết của cô là bình thường, đang nhịp nhàng trượt về phía trước trên sườn núi bằng phẳng như thể đang trượt băng. Ami ngâm nga, cô đặt trọng tâm lên một chân và nhảy múa một cách duyên dáng rồi trở lại vị trí ban đầu sau khi đã vẽ ra một đường cong trên tuyết. Nếu đây là ‘bình thường’, thì một người còn không thể đứng đàng hoàng như mình là gì? Một kẻ kì dị à?!

Ryuuji cố gắng đứng dậy, thế nhưng đôi ván trượt của cậu không ngừng va vào nhau, phần đầu ván cứ móc lấy nhau, điều đó cũng đồng nghĩa với việc cậu chẳng thể nào tự do di chuyển được. Chưa kể đến một nửa tấm ván còn đang mắc kẹt dưới tuyết lại càng làm cậu khó cử động hơn. Và rồi cậu nằm lăn ra đó tê liệt. Với một người trông thật đáng thương như mình, mình nghĩ mình khó mà bình thường được.

Ryuuji thở hổn hển, cậu ngẩng đầu lên trong một tư thế đáng xấu hổ và nhìn thấy Maya cùng Nanako đang tươi cười hạnh phúc.

“Xem nào, hình một miếng pizza...Này mình đã làm được rồi, mình đã làm được rồi~! Quá giỏi đúng không~?”

“Dùng kĩ thuật chữ V để trượt chậm lại. Mình chưa bao giờ nghĩ rằng mình sẽ nhớ những điều mình đã học từ năm thứ nhất sơ trung!”

Ngay cả họ cũng trượt rất tốt! Ngoài Minori, Kitamura và Ami, dường như đây cũng không phải lần đầu tiên Maya và Nanako trượt tuyết.

Toradora vol08 161

Đừng nói với mình rằng mình là người duy nhất trong nhóm này không biết trượt tuyết đấy nhé? Không phải vậy thật quá cô độc sao? Mình phải tìm ra một ai đó cũng không biết trượt tuyết! Và đúng lúc ấy,

“Takasu, tại sao cậu lại ngồi đó vậy? Hãy cùng trượt tuyết nào!”

Chiếc kính của Noto phản chiếu lại ánh mặt trời, cậu ấy bước đi trước mặt Ryuuji. Và phía sau cậu ấy…

“Thực ra, mình giỏi trượt ván cơ~!”

Với mái tóc dài bay phấp phới, ngay cả Haruta cũng đang lướt đi với những động tác thanh thoát, cậu ấy tiến đến trước mặt Ryuuji lại còn vui vẻ ngâm nga một bài. Trước khi Ryuuji có thể gỡ bỏ phong ấn của con mắt ác quỷ thứ ba nằm trên trán mình, cậu nhận ra, Ồ đúng rồi, mình nhớ Haruta trước đây đã kể rằng ông cậu ấy từng sống cạnh khu trượt tuyết.

Ryuuji cảm thấy như mình đang bị mọi người bỏ rơi. “Những kẻ phản bội!” Ryuuji nhìn chằm chằm và lẩm bẩm với mấy cậu bạn. Đúng lúc đó, cây gậy trượt tuyết bỗng nhiên tượt khỏi tay Ryuuji, cậu vội vàng cố giữ lấy dây buộc, thế nhưng chiếc gậy đã nhanh chóng trượt xuống con dốc. Ryuuji còn khó mà có thể đứng dậy được chứ đừng nói đến chuyện đuổi theo, vậy là cậu chỉ có thể ngẩn ngơ nhìn cây gậy trượt xuống ngày càng xa.

“Aha, mình tìm thấy thứ gì đó!”

Vút! Có ai đó xoay người và hất văng tuyết lên không, người ấy giúp Ryuuji nhặt lại chiếc gậy của mình. Không cần chờ đến khi cô ấy kéo cặp kính bảo vệ lên trên đầu, Ryuuji đã nhận ra người đó là Minori. Cô ấy trông thật hoạt bát khi tham gia vào các hoạt động thể thao.

“Cái này là của cậu đúng không, Takasu-kun? Sao cậu lại có thể đánh rơi nó được chứ? Cậu nhất định phải đeo dây tử tế vào!”

Ngay cả lúc đang thuyết giáo cô ấy cũng trông rạng rỡ đến mức Ryuuji khó lòng mở mắt ra được. Cùng với sân trượt tuyết đang phản chiếu ánh nắng lung linh, Minori trông như thể đang thật sự tỏa sáng rực rỡ vậy.

“Này! Cậu có nghe không đấy?! Cầm lấy, hãy đảm bảo là cậu giữ nó thật chắc nhé!”

“Ồ...Mình xin lỗi!”

Như thể bị mê hoặc bởi gương mặt hớn hở ấy, Ryuuji bất giác dùng chiếc gậy còn lại trên tay mình để đứng dậy. Này, mình đã đứng dậy được rồi! Có lẽ trượt tuyết cũng khá dễ...Ngay khi cậu nghĩ vậy…

“...Oa?!”

Cậu trượt đi và hướng thẳng về phía Minori, Ryuuji vung cây gậy của mình lên cố gắng giữ thăng bằng, nhưng nửa thân dưới của cậu hoàn toàn cứng ngắc còn những tấm ván lại đang chĩa ra theo những hướng khác nhau. “Oa!”, “Tốt lắm! Lao thẳng vào vòng tay mình nào!” Minori mạnh mẽ dang rộng hai cánh tay ra. ‘Mình cũng mong vậy!’ Ryuuji muốn hét lên, nhưng…

“Oaaaa! Mình, mình xin lỗi…! Chuyện đó thật xấu hổ…!”

“Oa! Không sao đâu...đừng quá lo lắng về chuyện đó!”

Chẳng gì có thể xấu hổ hơn thế này được nữa.

Ryuuji gần như nhảy bổ về phía Minori. Nhờ có cô ấy tóm chặt lấy cậu mà Ryuuji đã có thể dừng lại được, nhưng kết quả là, cả hai người đều ngã xuống lớp tuyết cứng ngắc...

“...Mình thực sự xin lỗi…!”

“Không sao đâu! Thật mà, đừng lo về chuyện đó!”

“Mình xin lỗi, mình xin lỗi, mình xin lỗi, aaa...Mình thực sự xin lỗi…!”

Những câu xin lỗi không ngừng của cậu chỉ khiên mình trông càng thảm hại hơn. Ryuuji đang nằm trên người Minori, bộ mặt trông rất kinh khủng của cậu đang tựa lên ngực cô ấy và cậu cũng không tài nào đứng đậy nổi. Cậu càng căng thẳng, ván trượt của họ lại càng mắc vào nhau. Dù chỉ cách nhau bởi hai bộ đồ trượt tuyết, Ryuuji cũng khó có thể cảm nhận được cơ thể của Minori. Thật may mắn! Không, mình nghiêm túc đó! Ryuuji vội cố đứng dậy và cử động tay chân mình.

“...Takasu-kun, cậu thực sự không phải quá lo lắng về chuyện này đâu, mà cậu cũng không cần phải hốt hoảng làm gì…”

“Không, không, không, không, không, mình x, x, xi, xin lỗi! Mình sẽ đứng dậy ngay đây! Đợi mình một chút!”

“...Thực ra, mỗi khi cậu di chuyển ván trượt, cậu sẽ móc vào mông mình…”

“Oaaaaaa! Không thể nào?!”

Như thể đang bị ma ám, Ryuuji cố gắng đẩy mình ra xa khỏi Minori, mặt cậu đỏ lừ như một con ma say rượu. Ryuuji dùng cặp kính bảo vệ che đi khuôn mặt đỏ ửng, cậu ngồi trên tuyết và ngượng ngùng vặn vẹo.

“S, sao mình có thể làm một chuyện như vậy được chứ…?! Chuyện này thật quá xấu hổ…! Mình, mình không nghĩ là mình có thể tiếp tục sống được nữa! Cậu hãy bỏ mình lại đây và đừng để ý đến mình nữa!”

“Mình mới nên là người thấy ngượng này! Dù sao thì, cậu đứng dậy nhanh đi! Mau lên!”

“Oa?!”

Minori nhẹ nhàng trượt ra phía sau Ryuuji, cô nắm vào dưới nách và kéo cậu đứng dậy. Cuối cùng Ryuuji cũng đã có thể đứng vững.

“O, oa, đợi đã…! Mình đang trôi về phía trước!”

“Ôi trời...nhưng này, giờ cậu có thể trượt tuyết rồi! Tốt lắm! Hãy cứ tiếp tục như vậy!”

“Tất nhiên là không rồi! Đây đâu phải trượt tuyết! Mình chỉ không thể ngừng trôi đi, vậy thôi!”

Minori đỡ lấy Ryuuji từ phía sau, họ cùng nhau từ từ trượt xuống con dốc.

“Hãy để cơ thể cậu ghi nhớ tư thế thăng bằng này! Từ giờ chúng ta sẽ cứ tiếp tục thế này~!”

“Không thể nào?!”

Minori tóm vào nách Ryuuji, cô ấy ném hai cây gậy của mình đi và đặt ván trượt của mình lên trên ván trượt của cậu. Sau khi họ giữ được thăng bằng, Ryuuji thả lỏng đầu gối và bắt đầu đổ về phía trước.

“Oaa...ô, ô, oaaaaa…”

Đây là lần đầu tiên cậu trượt tuyết. Bốn tấm ván đã có thể lướt về phía trước trên con dốc nhấp nhô này. Mình hiểu rồi. Vì mắt cá chân mình đã bị đôi ủng trượt tuyết giữ cố định, mình phải sử dụng đầu gối để có thể trượt thoải mái. Mặc dù, bây giờ cơ thể cậu đã quen với phương pháp này...

“Oa, này! Chuyện này khá đáng sợ!”

“Đừng lo lắng, cậu sẽ không trượt đi quá nhanh trên con dốc này đâu! Chỉ cần đảm bảo ván trượt của cậu không đè lên nhau là được!”

“Oaaaa!”

“Nói tiếng Nhật đi.”

Cơ thể Ryuuji đổ ra phía trước còn mông thì cong về phía sau. Minori đứng ngay sau lưng Ryuuji dè dặt, cô ấy kêu lên,

“Tốt lắm! Cậu đã học được cách trượt tuyết rồi đó! Giỏi lắm! Lần đầu tiên mình được học cách trượt tuyết là khi mình học lớp ba, và đây chính là cách mà bố đã dạy cho mình!”

“Mình, mình cảm thấy...khá xấu hổ!”

“Tại sao?”

“Minh không phải nữ sinh lớp ba, còn cậu cũng không phải bố mình!”

“Ha ha ha! Nói hay lắm! Cậu đã giành cho mình một chiếc đệm ngồi!”

Cậu bảo nói hay lắm nghĩa là sao?! Lời phản bác của Ryuuji bị cơn gió thổi tan. Giờ cậu đã thật sự giữ được hai tấm ván trượt theo hình chữ V và từ từ trượt xuống con dốc, cũng như quen với việc giữ thăng bằng. Mặc dù vẫn còn quá sớm, nhưng cậu nghĩ cuối cùng mình cũng đã nắm được những điều căn bản của môn trượt tuyết. Dù tốc độ còn khá chậm nhưng cậu cũng đã có thể trượt một cách thoải mái.

Và kết quả là, những suy nghĩ khác nhanh chóng quay trở lại, thay thế cho nỗi lo lắng trong tâm trí cậu.

Bao gồm cả cảm giác về đôi tay đang đặt trên người, cũng như hơi thở ngay phía sau lưng.

“...!”

Khi cậu nhận ra, những cảm giác đó thậm chí còn được truyền thẳng vào cơ thể Ryuuji qua bộ đồ trượt tuyết, cậu cũng đã để ý hơn đến cách mà mọi người nhìn họ.

Trước đó không lâu, Minori còn không dám chạm vào bất cứ chỗ nào trên người cậu ngoại trừ cổ tay áo, vậy mà giờ cô ấy lại đang ôm lấy cậu như thế này. Nếu cô ấy thực sự ghét mình, cô ấy sẽ không làm như thế này đâu đúng không? Giờ cô ấy đang cảm thấy như thế nào nhỉ?

“Được rồi! Cậu có thể tự trượt rồi phải không? Giờ mình có thể buông ra rồi, đúng chứ?”

Nếu như vậy...liệu mình có thể có được một câu trả lời khác với câu mình đã nhận được trong đêm Giáng Sinh không?

“K, Kushieda…!”

Cô ấy đang thực sự nghĩ điều gì…

“Oa! Đừng quay lại!”

“Oaa?”

Một cử động đã phá vỡ thế cân bằng mong manh giữa họ, ván trượt của hai người va chạm rồi mắc vào nhau. Minori ngã ra bên cạnh còn Ryuuji thì đổ về phía sau.

Mặc dù họ chỉ trượt chân nhưng đó cũng là một cú ngã khá mạnh, trong giây lát Ryuuji gần như không thể hít thở được.

“...Ui...Cậu ổn chứ?!”

Ryuuji vội vàng tìm kiếm Minori.

“Ui ui ui...Mình ổn! Mình không sao đâu!”

Ngay phía sau Ryuuji, Minori vừa đứng dậy vừa phủi lớp tuyết bám trên bộ đồ của mình, cô đội lại chiếc mũ lông và nhìn vào Ryuuji.

“Nếu cậu đã trượt tuyết thì cậu phải chuẩn bị cả những điều nhỏ nhất nhất! Cậu đang coi nhẹ môn trượt tuyết đó! Được rồi! Giờ hãy bắt đầu với việc tự mình đứng dậy!”

Minori chỉ vào Ryuuji giống như một giáo viên. “Oa!” Cho dù có cố gắng đứng dậy, nhưng Ryuuji cũng nhanh chóng ngã sấp mặt xuống tuyết, hai tay dang rộng.

“Ôi, thật đáng thương! Cậu chỉ vừa mới bắt đầu làm quen với chuyện này thôi! Mà nhân tiện...gậy của mình đâu rồi?”

Minori ngơ ngác nhìn vào bàn tay rỗng không của mình, Ryuuji suýt nữa lại ngã tiếp.

“Không phải chính cậu là người đã vứt chúng đi à?!”

“Ê~! Thật sao? Chết thật, mình nhặt gậy của Takasu-kun nhưng lại ném chính gậy của mình đi ư, mình cảm thấy thật ngớ ngẩn. Mình phải đi lấy gậy của mình đây!”

Mặc dù không có gậy chống, Minori vẫn có thể bước lên sườn dốc thoai thoải với đôi ván trượt của mình và để lại trên tuyết những dấu hình chữ V.

Khi bị bỏ lại phía sau, Ryuuji chỉ biết nhìn vào bóng lưng của cô ấy, thế nhưng cậu vẫn không thể đứng dậy.

Mặc dù không được như những gì Minori đã nói, nhưng Ryuuji cũng nghĩ bầu không khí giữa hai người họ...cũng thật tốt.

Nếu như tất cả những chuyện này có thể tiếp tục diễn ra suôn sẻ...Tại sao đến giờ mình vẫn còn hi vọng một cách ngớ ngẩn vào chuyện đó chứ?! Mình đã bị từ chối rồi, không phải mình hơi mặt dày quá mức rồi sao?

Ryuuji nhìn quanh, một lần nữa cậu lại nhớ đến chuyện mình đã bị từ chối. Ryuuji kìm nén những nỗ lực của bản thân mình lại, cậu gắng sức phớt lờ niềm hi vọng đang từ từ lớn dần lên trong trái tim.

Ryuuji hít thở chậm rãi và tự nhủ với mình phải giữ bình tĩnh, cậu tháo bỏ đôi ván trượt mà cậu khó có thể tự mình sử dụng. Thế nhưng trong đầu cậu vẫn nghẹt đặc những suy nghĩ ấy. Không! Nếu mình không thể bình tĩnh, sao mình có thể tìm ra Minori đang thực sự nghĩ gì được…

“Ùm!”

Một cú va chạm đột ngột khiến Ryuuji ngã sấp mặt xuống tuyết. Chuyện gì thế này?! Khi Ryuuji ngóc đầu lên…

“Cái cột gỗ kia, đừng có đứng đực ra đó như một tên ngốc thế!”

Rồi cậu nhận ra mình vừa mới bị đâm trúng.

Phía sau cậu là Taiga, cơ thể bé nhỏ của cô ấy đang ngồi trên một chiếc máng trượt tuyết rồi đâm vào bất cứ thứ gì mình gặp phải. Và giờ cô ấy đang mắng mỏ Ryuuji thậm tệ, cậu cũng không thể nói gì mà chỉ biết ngồi đó.

“T...tại sao...tại sao bà…!”

“Hở? Ông nói cái gì à? Chết tiệt, ông đang cản đường tôi đó! Tôi mất rất nhiều thời gian mới làm cho thứ này tiến về phía trước một cách suôn sẻ, và giờ nhờ có ông mà tôi lại đứng lại mất rồi!”

Taiga kết thúc những gì mình muốn nói và ngồi thẳng dậy trên chiếc máng trượt tuyết bằng nhựa màu đỏ của mình, cô vung vẩy hai chân bên cạnh chiếc máng một cách thô thiển để đẩy nó về phía trước, sau khi tăng tốc một chút, chiếc máng lại bắt đầu chuyển động, tuy nhiên…

“Ùm!”

“Này!”

Toradora vol08 171

Một lần nữa cô ấy lại va phải Ryuuji.

“Đủ rồi! Ông thực sự khiến tôi phát bực đó! Tại sao ông cứ lao xuống dưới máng trượt tuyết của tôi thế hả?!”

“B, b, b...bà nói cái gì?!”

Ryuuji tức tối đứng bật dậy và hét ầm lên với Taiga, cậu tiến về phía cô ấy.

“Tui mới là người nên hỏi tại sao chứ! Tại sao bà cứ đâm vào tui vậy?! Bà có thể làm ơn đừng đâm vào tui nữa được không?! Tui không hề muốn bị đâm đâu!”

“Ô, im mồm, ông không cần phải hét oang oang lên thế đâu...Cái gì? Ông đúng là phiền phức, tại sao ông lại kích động đến như vậy chứ? Có gì khiến phải ông bực bội à? Được rồi, được rồi, tôi hiểu rồi, tôi sẽ làm như những gì ông nói. Hãy coi đó là một đặc ân của tôi đi.”

Taiga nhún vai như thể đó là chuyện hiển nhiên, cặp mắt cô ấy mang ánh mắt ‘thì làm sao?’, cô ấy ngẩng bộ mặt câng câng lên và nở nụ cười độ lượng.

Vẻ mặt đó, thái độ nói chuyện đó.

“NnnnnhhhhhAaaaaaaaa!” Đây là lần đầu tiên cổ họng Ryuuji phát ra một tiếng kêu rên giống như vậy, khi được dịch sang tiếng Anh Mĩ nó sẽ là ‘Goddamit!’ và trong tiếng Trung Quốc sẽ là ‘Aiya!’ Tuy nhiên Ryuuji sẽ sử dụng ‘NnnnnhhhhhAaaaaaaaaa’ để truyền đạt cảm xúc đó. Cậu đưa tay ôm đầu trước khi giơ ra và một lần nữa hét toáng lên.

“Điều khiến tui phát bực là mình đã bị đâm trúng! Tại bà! Và tại cái máng trượt tuyết đó! Hai lần!”

“Tôi cũng đâu muốn ngồi trên cái máng trượt tuyết này.”

Taiga ngồi nghiêm chỉnh trên chiếc máng trượt tuyết, tay đặt dưới cằm, cô đưa ra một câu trả lời chẳng liên quan gì tới cơn tức giận của Ryuuji cả. “Cái?!” Ryuuji vừa càu nhàu vừa nghĩ, Nếu đôi tai của con nhỏ đó còn chẳng thể hiểu nổi tiếng người nữa thì cô ấy nên cắt bỏ chúng đi!

“Sau khi thuê ván trượt rồi đi về hướng này, tôi đã vấp ngã đến hai lần, và cả hai lần ván trượt của tôi đều đâm vào bà cô độc thân ba mươi tuổi. Và sau khi nhặt ván lên lần thứ hai, tôi đã cố trở lại nơi mọi người đang đứng, nhưng khi tôi quay đi, những chiếc ván lại một lần nữa đập vào bà cô ấy.”

“C...chuyện này đúng thật là…”

Một chuyện rất đáng nghe...Mình phải nhớ không đến quá gần Taiga mỗi khi con nhỏ đó cầm bất cứ vật nào dài dài.

“Vậy là, bà cô ấy nói nó quá nguy hiểm và cấm tôi sử dụng ván trượt, vậy nên thay vào đó tôi phải ngồi trên một cái máng trượt tuyết. Đó là điều mà một giáo viên nên nói sao? Mà thôi, tôi cũng chẳng biết trượt tuyết, dù gì thứ này cũng khá hợp, vậy nên thực sự thì, tôi cũng chẳng quan tâm.”

“Cái gì?!” Ryuuji không thể không hét lên và chỉ về phía Taiga, cặp mắt cậu sáng rực.

“Vậy ra bà cũng không biết trượt tuyết!”

“Tại sao ông lại đột nhiên phấn khích vậy? Thật kinh tởm!”

Mặc dù sau ót Ryuuji vẫn còn cảm thấy đau đau, ít nhất cậu cũng phát hiện ra được một chuyện rất có ích, có người khác ngoài cậu không biết trượt tuyết. Đúng vậy, cậu chút nữa đã quên mất sự tồn tại của con hổ vụng về ngờ nghệch này.

“Tôi đã nghĩ mình là người duy nhất trong nhóm chúng ta không biết trượt tuyết, vậy ra bà cũng không biết à.”

“Ê~?! Không đời nào! Mặc dù tôi đã đoán được rằng Minorin và Kitamura nhất định sẽ biết trượt tuyết, những thật không?! Ngay cả tên ngốc đó cũng biết trượt tuyết sao?”

“Bà tự xem đi, cậu ấy đang tận hưởng vui vẻ kia kìa.”

“Ê~?!” Taiga nhìn vào Haruta nhởn nhơ trượt ngang qua họ rồi rên rỉ. Cô rụi mắt giống như một nhân vật trong truyện tranh để dám chắc rằng mình đã nhìn chính xác.

“Đây đúng là tận thế...haa...trượt tuyết thật là buồn chán. Tại sao tôi lại phải đứng trên cái ván dài ngoằng này để trượt tuyết cơ chứ? Chúng ta có phải người Eskimo đâu, đứng lên thứ này cũng đâu để làm gì.”

“Tui cũng nghĩ vậy...Nhưng bà cũng chẳng nên rên rỉ làm gì. Sao bà không nhờ Kitamura dạy cho bà đi? Kitamura thích hướng dẫn mọi người lắm đấy. Hay là cậu ấy đã dạy cho bà bằng tất cả sự nhiệt tình của mình rồi?”

“Ngồi lên máng trượt tuyết thì có gì phải học cơ chứ?”

Thực ra, cô ấy nói đúng. Taiga ngồi vững vàng trên chiếc máng trượt tuyết, cô ấy trông khá thuyết phục.

“Còn ông thì sao...không phải ông cũng nên đi tìm sự giúp đỡ từ Minorin thay vì thuyết giáo tôi à?”

“Nói cho bà biết, cô ấy đã hướng dẫn cho tui rồi. Nếu không phải vì bà đâm vào tui, tui đã tiếp tục đi theo cô ấy.”

“Cái? Vậy nghĩa là sao? Đừng có cố trốn tránh trách nhiệm, đồ đần độn vô dụng!”

“Hừm!” Taiga quay ngoắt đi và khịt mũi, một làn sương trắng phả ra từ mũi cô.

“Thật là...nhìn ông kìa. Tôi tự nguyện sống tự lập để làm gì cơ chứ?”

Nghĩ lại thì...Ryuuji nhận ra mình đã không hề nói chuyện riêng với Taiga trong một khoảng thời gian rất dài. Không lâu trước đây hai người họ còn cùng nhau làm những chuyện như thế này suốt ngày suốt đêm. Thậm chí cho dù chỉ nói chuyện phiếm với nhau trong một lúc như thế này, cậu cũng nhận ra các cơ bắp mà mình hiểm khi sử dụng tới đang bắt đầu co cứng và mệt mỏi.

“...Đúng thế. Tôi chưa bao giờ nghĩ chuyện này lại kéo dài đến vậy.”

Kể từ khi Ryuuji nhập viện...chuyện đã xảy ra trong đêm Giáng Sinh hôm ấy sau khi cậu bị Minori từ chối, Taiga đã không còn dành thời gian của mình ở cùng với Ryuuji nữa. Mặc dù vẫn trông thấy nhau ở trường, nhưng đúng là đã rất lâu rồi họ mới ở riêng với nhau thế này.

“Bà đang làm tốt lắm.”

Nghe thấy Ryuuji nói vậy, Taiga ưỡn ngực tự đắc rồi phất bím tóc mình và nói,

“Tất nhiên rồi! Và tôi sẽ vẫn tiếp tục cố gắng trong suốt quãng đời còn lại của mình! Ông cũng nên làm vậy để biết ơn lòng tốt của tôi đi! Sau cùng thì, tôi cũng đâu làm chuyện đó vì ông, tôi làm chuyện đó vì bản thân mình.”

Tiếp tục tập sống tự lập và trở nên trưởng thành hơn.

“Vậy đó. Giờ tránh ra! Bằng không tôi sẽ lại đâm vào ông đấy!”

“...A ha! Vậy ra là bà đã cố tình làm chuyện đó!”

“À, đó chỉ là một cách diễn đạt khác thôi.”

Taiga nở nụ cười ác độc và bắt đầu di chuyển chiếc máng trượt tuyết, cô chuẩn bị trượt xuống con dốc.

“Oaa?!”

Có phải đó là trời phạt không? Ngay trước mặt Ryuuji, chiếc máng trượt tuyết đột nhiên lật nhào về phía sau, những bông tuyết bắn tung lên tương phản với nền trời xanh. Nhìn thấy một cú lộn nhào duyên dáng đến vậy, ngay cả Ryuuji cũng không thể không hét lên.

“Tui chẳng tin nổi chuyện này nữa! Thật hả...bà còn có thể ngã khi ngồi trên một cái máng trượt tuyết ư, sao bà có thể làm như vậy được?!”

“Ui~...Hú hồn, tôi đã đẩy nó quá mạnh!”

Ryuuji mang đôi ủng trượt tuyết nặng trịch lê bước tiến về phía Taiga, sau khi đẩy chiếc máng trượt tuyết sang một bên, cậu đưa tay giúp Taiga đang bị vùi trong tuyết.

“Tôi không cần ông giúp!”

Taiga thẳng thừng từ chối đề nghị của cậu, cô tự mình đứng dậy, phủi bỏ tuyết bám trên quần áo của mình và leo trở lại máng trượt.

“Tui nghĩ là...để bà ngồi một mình trên chiếc máng trượt tuyết này có hơi nguy hiểm, sao bà không chơi cái gì khác đi?”

Ryuuji bất giác đặt chân lên trên chiếc máng trượt. Taiga ngoái đầu lại tặc lưỡi và nhìn chằm chằm vào cậu với bộ mặt méo mó.

“Im mồm, tôi nói với ông rồi, tôi ổn! Bỏ chân ra! Biến!”

“Tui đã có thể thấy trước rồi...Khi bà trượt xuống con dốc đó, bà sẽ phát hiện ra rằng mình không thể nào dừng lại được, rồi sau khi đâm vào một căn nhà gỗ, bà sẽ bị gãy xương và khóc toáng lên...Kể từ đó, mỗi khi trời mưa, thời tiết trở lạnh hay ẩm ướt, vết thương đó sẽ dày vò bà trong suốt quãng đời còn lại...Đó là cách mọi chuyện sẽ diễn ra...Khổ thân bà.”

“Tại sao ông…”

Taiga cảm thấy hoảng sợ, cô trợn tròn mắt. Dường như những lời của Ryuuji đã tác động đến cô, gương mặt Taiga cứng đờ ra.

“Ông nói ông lo lắng cho tôi, vậy mà ông vẫn cố nói những điều xui xẻo như vậy ư…”

“À, cũng có thể có chuyện đó mà. Đặc biệt là với một người vụng về như bà.”

“Tôi đã nói với ông là tôi ổn! Tôi không cần ông phải để mắt tới tôi nữa! Hãy bỏ cái chân hôi hám của ông ra!”

Taiga hét lên như thể sắp cắn rồi cử động đôi chân mình, cô ấy cố di chuyển chiếc máng trượt. Không phải chân tui bốc mùi, đó là đôi ủng...Ryuuji thầm nghĩ đến những chuyện ngớ ngẩn như vậy, cậu cắn xuống đôi môi khô khốc của mình.

Đúng thế, có lẽ Taiga không cần mình chăm sóc cho cô ấy nữa. Không, không phải không cần, quan trọng hơn là mình không nên cản đường Taiga, không nên ngăn cô ấy lại khi cô ấy đang cố gắng tự lập mà chẳng cần biết chuyện đó có nguy hiểm hay không.

Nếu mình cố tình ngăn cô ấy lại, nó sẽ giống như mình đang giận dỗi chuyện cô ấy trưởng thành trước mình.

Có lẽ mình đúng là rất vô dụng.

“Thả...tôi...ra…!”

“...”

Ngay khi Taiga đẩy về phía trước bằng tất cả sức lực của mình, Ryuuji cũng nhấc chân lên.

“Oaa…?! Đừng có đột ngột bỏ…!”

“A…!”

Cú đạp tuyết của Taiga còn mạnh hơn cả những gì Ryuuji tưởng tượng, khi không còn bất kì trở ngại nào chiếc máng trượt tuyết lao xuống con dốc hết tốc lực, thậm chí ngay cả khi Ryuuji có với tay ra cũng không thể ngăn nó lại. “Tôiiiii… khôôôông… thểểểểểể… nàooooo… dừừừừừừng… lạạạiiiiiii… đưưượợợợc!” Chỉ có tiếng hét của Taiga là vọng lại phía sau, cô ấy trượt đi ba mét...

“Ùm!”

...Và đâm thẳng vào một đụn tuyết nhỏ. Chiếc máng trượt tuyết hoàn toàn lộn ngược, còn Taiga thì bắn về phía trước vùi mặt vào trong tuyết. “Tui đã nói với bà rồi mà…” Ryuuji khẽ lầm bầm.

“Tôi không cần ông giúp tôi! Nhưng chắc chắn tôi bị ngã là do lỗi của ông!”

Taiga hạ giọng nói với điệu bộ đáng sợ trong khi vẫn còn bị phủ dưới tuyết. Ryuuji đứng im và giơ tay lên thật cao, tuyên bố rằng mình đã hiểu và không cử động nữa.

Ụp!

Vào lúc đó một đống tuyết đổ ụp về phía Taiga, nó khiến cô ấy hoảng hốt và ngã thêm lần nữa. Trong khi cô ấy vẫn còn đang tự hỏi chuyện gì đã xảy ra…

“Kya ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha! A ha ha ha ha ha ha ha ha!”

Một tràng cười không ngớt vang lên gần đó. Người đã sử dụng mũi ván trượt để hất tuyết vào Taiga và đang cười phá lên đến mức xương hàm gần như rụng xuống không ai khác ngoài Ami.

“Baka-chi...đồ khốn…”

“Thật thảm hại! Tôi không thể tin được là cô còn có thể ngã khi ngồi trên một chiếc máng trượt tuyết, đó đúng là một cảnh hiếm gặp! Sao lại có một kẻ vụng về như cô được nhỉ? Ami-chan cũng phải ngã mũ kính phục đó. Nhưng không phải có hơi buồn sao? Mặc dù nhìn theo cách khác, đó đúng là một biệt tài, kya ha ha ha ha!”

Ami chỉ vào Taiga bằng chiếc gậy trượt tuyết của mình và cười đến rớt nước mắt. Cặp mắt của Taiga từ từ thay đổi, hai con ngươi của cô dần dần trợn lên và mái tóc xoăn cũng bắt đầu dựng đứng.

“...Kawashima, không phải cậu cũng nên bắt đầu chạy đi sao?”

“Kĩ năng trượt tuyết của Ami-chan không tệ đến mức cô ấy sẽ bị một người còn không thể ngồi trên một cái máng trượt tuyết đuổi kịp đâu. Đến đây, nếu tức giận cô có thể đuổi theo tôi. Ai mà biết được, biết đâu cô có thể thực sự bắt kịp tôi nếu như lăn lông lốc trong một quả cầu tuyết giống như những nhân vật trong truyện tranh ấy? Phì...Ha ha ha!”

“Gặp lại sau nhé~!” Ami chuẩn bị trượt đi một cách duyên dáng, thì…

Rầm!

Chiếc máng trượt tuyết mà Taiga ném đi đã đập trúng vào sau ót Ami. Trước mặt Ryuuji còn đang run rẩy, Taiga lặng lẽ vồ lấy Ami đã ngã ra tuyết.

Khung cảnh đó giống hệt như trong lễ thiên táng của người Tây Tạng vậy. “Dừng lại!” Taiga ngồi lên trên người Ami đang nằm trên tuyết và từ từ gỡ bỏ đôi ván trượt của cô ấy ra. “Aaaa!” Bộ đồ trượt tuyết của Ami bị giật mạnh, tứ chi đã không còn sức lực của cô ấy như sắp bị xé ra thành từng mảnh.

“Cô ấy đang bị ăn thịt…!”

Ngay cả Ryuuji cũng thấy hốt hoảng, cậu che miệng lại. Taiga ngồi trên người Ami đang sùi bọt mép, và sau khi tóm lấy một trong những hốc trên người Ami, cô nhe nanh ra và cắn một phát.

“Ha ha ha ha!” Vào thời điểm đó, Kitamura tiến đến từ phía sau họ với một thái độ rất bình thường, cậu quay sang và nở một nụ cười mà mọi người thường bắt gặp trong các quảng cáo trên vô tuyến. Kitamura tháo cặp kính bảo vệ ra rồi hỏi,

“Ami, Aisaka, hai cậu đang làm gì thế? Cho dù bầu không khí trên ngọn núi tuyết này rất thư thái, các cậu cũng không nên làm bất cứ điều gì kì quặc...Ui!”

Ami, người đang không ngừng run rẩy, sử dụng hơi thở cuối cùng của mình vung cây gậy trượt tuyết lên và chọc vào háng Kitamura.

☺☻☺☻☺

“Kushieda, Ami và Haruta sẽ vào lớp trình độ cao. Còn mình, Noto, Kihara và Kashii sẽ vào lớp trình độ vừa. Trong khi đó Takasu và Aisaka sẽ vào lớp cho người mới bắt đầu.”

“Hiểu rồi.” Sau khi nghe Kitamura thông báo về cách chia nhóm, những người khác đều lịch sự đáp lại.

Thời tiết vẫn rất đẹp, ánh nắng mặt trời chói chang buổi chiều làm cho sân trượt tuyết trắng xóa thậm chí còn rực rỡ hơn trước. Nó chói tới mức người ta có thể nghĩ rằng mình sẽ bị mù nếu như không có kính bảo vệ.

Sau khi chia nhóm dựa theo khả năng, các học sinh bắt đầu khởi động những bài học trượt tuyết chính thức trong buổi chiều. Khi họ tới trạm cáp treo, mọi người lại tách ra theo nhóm.

“Bà có dám lên đồi với nhóm trình độ cao không?”

“...Ông toàn yêu cầu những thứ ông cũng không thể làm nổi. Tôi nghĩ mình sẽ ở lại với những chiếc máng trượt tuyết.”

Ryuuji và Taiga thì thầm với nhau, họ thở dài. Trong giờ ăn trưa, họ đã nghe kể rằng lớp cho người mới bắt đầu chỉ có cái tên, đó đơn giản chỉ là nơi tập trung những người không thể trượt tuyết rồi để họ ngồi lên máng trượt hay đắp người tuyết trong lúc nhàn nhã.

Tại sao chúng ta lại làm những chuyện như vậy trong một chuyến dã ngoại chứ? Mặt dù, điều đó cũng đỡ đau hơn là ngã lăn quay trên tuyết trong lúc trượt. Nhưng nếu mình ép buộc bản thân tham gia vào lớp trình độ cao cùng với Minori, cuối cùng mình sẽ trở thành một gánh nặng phiền phức vì mọi người sẽ phải bận tâm đến mình. Không cần biết có ra sao đi nữa, mình thực sự đâu thể mong chờ vào chuyện Minori lúc nào cũng đứng phía sau đỡ mình trong khi mình thậm chí còn chẳng thể tự đứng trên đôi ván trượt, đúng không?

“Rồi hãy tiến về phía trạm cáp treo nào! Đi theo mình! Nhớ là các cậu phải đeo dây vé trên cổ đó!”

Kitamura chứng tỏ khả năng lãnh đạo của mình khi tự tin đứng trước mặt mọi người, tất cả bắt đầu đi theo cậu ấy tiến về phía trước. Các lớp khác cũng bắt đầu hướng về phía nhà ga. Đó đúng là một cảnh ấn tượng khi được thấy một đội quân học sinh mặc đồ lòe loẹt bước đi với những tấm ván trượt tuyết trên tay.

Maya vội vàng bước bên cạnh Kitamura và nói với cậu ấy.

“Cáp treo là loại hai chỗ ngồi, đúng không? Mình muốn ngồi cùng với Maruo~!”

Nghe thấy vậy, bất giác Ryuuji quay sang nhìn Taiga đang đi ngay phía sau cậu. Tuy nhiên Taiga chỉ nhún vai, chủ yếu là vì họ đang đi về hai hướng khác nhau, dù sao họ cũng không thể ngồi cùng nhau được.

“Được thôi, mình thì không có vấn đề gì. Nhưng cậu không muốn ngồi chung với Kashii sao?”

“Bọn mình sẽ chụp ảnh nhau trong khi ngồi trên cáp treo! Bọn mình sẽ không thể nào chụp cả người nếu như bọn mình ngồi với nhau. Phải không vậy, Nanako?”

Maya lắc lư mái tóc nâu mới nhuộm của mình rồi nắm lấy cô bạn Nanako, người sau đó đã nở nụ cười duyên dáng như thường lệ và nói,

“Ừ, đúng vậy.”

Rồi cô nhìn sang Ami đang đứng bên cạnh. Ami ngước cặp mắt chihuahua tròn trịa của mình lên và nhếch mép. Có vẻ như nhóm ba cô nàng xinh đẹp đã đưa ra kế hoạch tóm gọn Kitamura rồi. Taiga hẳn đang thấy bực bội lắm! Ryuuji ghé đến gần gương mặt của Taiga và hỏi,

“...Taiga?”

“Ê~?! C, cái gì?! Đừng có bất thình lình dí mặt ông sang như vậy!”

Do nhìn vào mắt Ryuuji, Taiga đột nhiên nhảy ra xa năm mét.

Có chuyện gì với cô ấy vậy...? Ryuuji cau mày tự hỏi. Chắc chắn là Taiga trông rất kì quặc. Kitamura mà cô ấy mê mẩn sắp bị Maya cướp đi mất, vậy mà cô ấy lại đang cư xử rất kì quặc.

“...Là do tui đã nhầm hay gần đây bà đang cư xử rất lạ lùng?”

“Gần đây? Ông nói gần đây nghĩa là sao? Mà tôi lạ như thế nào? Tôi cực kì bình thường! Bình, thường, ông hiểu không?”

Có chuyện gì đó với cô ấy. Đó mà là bình thường sao?! Đặc biệt là mối quan hệ của cô ấy với Kitamura.

Mà không chỉ có cách cư xử của cô ấy lúc này. Giờ nghĩ lại chuyện ấy, đôi khi mình cảm thấy có điều gì đó không đúng, như thể Taiga không còn gần gũi với Kitamura như trước đây.

Nếu là trước đây, Taiga sẽ nhanh chóng mất bình tĩnh khi phát hiện ra họ sẽ được chia thành nhóm trong chuyến du lịch, mặt cô ấy sẽ đỏ bừng rồi la lên, ‘Mình muốn ở trong cùng một nhóm với Kitamura-kun!’. Mặc dù cuối cùng cô ấy vẫn ở trong cùng một nhóm với Kitamura, thế nhưng khi nhận ra, Ryuuji cảm thấy Taiga thật sự còn quan tâm nhiều hơn đến việc cậu và Minori sẽ ở trong cùng một nhóm hơn là chuyện đó. Có lẽ chuyện ấy có liên quan tới việc Ryuuji đã bị Minori từ chối, tuy nhiên vì lí do nào đó, mối quan hệ của Taiga và Kitamura, biết nói thế nào nhỉ, không hiểu sao đã trở nên lạnh nhạt hơn…

“...Ông muốn gì? Ông làm ơn đừng có nhìn chằm chằm vào tôi được không? Đúng là cực kì kinh tởm!”

“...”

“Tôi nói đừng có nhìn chằm chằm vào tôi!”

Không, tui phải nhìn.

Giờ nhớ lại, có khi nào là ngược lại không? Ryuuji nhớ lại buổi tụ tập tại nhà Taiga, nhớ lại cách cô ấy trò chuyện với Kitamura. Giờ nghĩ lại chuyện đó, nó khá kì lạ. Họ quá tự nhiên và quá thân thiết. Như thể họ không cần nói gì khác nữa cả. Họ hiểu người kia đang nói gì chỉ bằng cách nhắc đến ‘sự cố lúc trước’.

“...Có chuyện gì đã xảy ra giữa bà và Kitamura à?”

“Êêê~?! K, không! T, t, t, tất nhiên là không rồi! Chằng có chuyện gì cả...đúng không? Mặc dù nói là không có gì, nhưng nếu tôi phải nói, tôi nghĩ...có chuyện gì đó...Biết nói thế nào nhỉ...Ừm…”

Đối diện tiếng thì thầm tò mò của Ryuuji, khuôn mặt Taiga biến sắc nhanh như thể một cái đèn giao thông. Đó đúng là một cảnh tượng hiếm gặp.

“K, không phải trước đây tôi đã kể với ông rồi sao? Đ, đúng thế. Ông biết đó, tôi đã đi thăm đền...cầu nguyện cho năm mới. Chúng tôi đã đi cùng nhau.”

“...”

Tại sao bà không kể cho tui?

...Ryuuji không tài nào thốt ra được, cậu nhanh chóng quyết định rằng gặng hỏi câu ấy sẽ chỉ khiến bầu không khí thêm lúng túng và thổi phồng câu chuyện.

Bà có thể nói với tui mà. Giờ tui đã hiểu tại sao hai người lại thân thiết với nhau thế rồi.

Lí do Taiga không nói ra là vì cô ấy đã có thể bình tĩnh đối diện với Kitamura. Phản ứng của cô ấy không phải là lạnh nhạt, mà là bình thản.

“À, ông vừa mới ra viện! Rồi hết chuyện này đến chuyện khác! Tôi không thể là người duy nhất được hạnh phúc ở đây, đúng không? Giống như tôi đã nói, tôi cảm thấy mình có trách nhiệm trong chuyện đó, vậy nên...Này! Tại sao tôi lại phải giải thích cho ông chứ?! Chuyện quái gì đây?!”

“...Tại sao bà lại phải tức giận?!”

Mặt Taiga ửng lên và rồi đỏ lừ, cô dậm mạnh chân xuống tuyết với đôi ủng của mình, cặp mắt cô sáng rực.

“Tại sao tôi phải báo cáo mọi thứ với ông? Có những chuyện tôi không muốn nói ra! Người nào nói ra tất cả những điều bật ra trong đầu mình mới là những người kì quặc! Không nhắc đến những điều mà mình không muốn nói ra thì có gì sai cơ chứ?!”

“Tui chưa bao giờ nói là bà sai! Tại sao bà lại phải kích động như vậy? Có điều gì đó rất kì lạ trong chuyện này! Bà không gây ra rắc rối gì sau lưng tôi đó chứ, đúng không?”

Ngay cả Ryuuji cũng ngạc nhiên với giọng điệu của mình. Khi nghe thấy những lời lẽ của Ryuuji, Taiga nổi xung và hét ầm lên,

“T, t, tại sao ông! Làm sao tôi có thể kể cho ông nghe tất cả mọi chuyện được?! Có quá nhiều điều mà trong suốt cả quãng đời còn lại của mình ông cũng không bao giờ hiểu được! Tôi thà chết còn hơn nói cho ông biết! Sao tôi có thể kể cho ông nghe được?!”

“Tùy bà! Nếu bà đã không muốn nói ra thì đừng nói! Trái lại, tui đã kể cho bà tất cả mọi điều! A, tui hiểu rồi! Ra là vậy! Tui chẳng quan tâm! Một chút cũng không! Nếu bà đã không muốn nói cho tui biết, thì hãy cứ mang chúng theo bà xuống mồ đi! Chuyện đó có can dự gì đến tui đâu chứ?!”

“Tôi đang định làm vậy đó! Ông thì biết cái gì?!”

Taiga gần như sắp khóc, cô nhấc chiếc máng trượt tuyết của mình lên và bắt đầu đập cậu. Ryuuji cũng không thể đứng im chịu đòn, vậy là cậu giơ chiếc máng trượt tuyết của mình lên đáp trả. Tại sao chúng ta lại đánh nhau? Tại sao mình lại làm Taiga khóc? Thậm chí chính Ryuuji cũng không chắc nữa, cậu chỉ cảm thấy bực bội vì Taiga đang che giấu cậu điều gì đó và thậm chí còn bắt đầu tấn công cậu, đó là lí do tại sao cậu phải đáp trả. Nếu mình tiếp tục im lặng, mình sẽ chỉ bị ăn đòn thôi.

Khi những chiếc máng trượt tuyết màu đỏ và màu xanh đang phang vào nhau, ngay phía sau họ có tiếng Kitamura hét toáng lên.

“Tại sao hai cậu lại cãi nhau?!”

“Tất cả là lỗi của con nhỏ đó!” Bất giác Ryuuji quay lại, cuối cùng cậu lại bị chiếc máng trượt tuyết của Taiga đập vào sau ót. “Đồ khốn!” Cô ấy tiếp tục đánh cậu.

“Dừng lại! Noto! Kihara!”

“Hở? Cậu ấy không nói với bọn mình à?!”

Ryuuji ngã ngửa vì ngạc nhiên. “Một người như cậu sẽ chẳng bao giờ hiểu được!” Cậu cố gắng tránh né đòn tấn công cuối cùng của Taiga. Vì cô ấy sử dụng quá nhiều lực trong đòn tấn công ấy, cô ngã thẳng xuống mặt tuyết.

Cuối cùng họ cũng nhận ra mình không phải là người duy nhất đang đánh lộn.

“Tại sao cậu lúc nào cũng chẳng biết xấu hổ mà ngáng đường mình thế?! Cậu thật là phiền phức, phiền phức, phiền phức!”

Maya phớt lờ lời khuyên can của Kitamura, cô tiếp tục đánh Noto bằng cây gậy trượt tuyết của mình. Khi nhìn thấy những người hiếm khi nổi khùng làm vậy, Taiga nhận xét, “Cô ấy phát điên rồi…”, trong khi hoàn toàn quên mất rằng mình không hề có tư cách nói như vậy. Nhưng Noto cũng không thích bị đánh, vậy nên cậu tóm lấy gậy của Maya và ném trả nó lại.

“Đó chính là vấn đề của cậu, Kihara! Cậu lúc nào cũng làm những thứ mà cậu nghĩ ra! Làm tất cả mọi thứ để đạt được điều cậu muốn! Cậu đúng là một người ma mãnh!”

“Mình chưa bao giờ làm bất cứ chuyện gì ma mãnh!”

“Có, cậu có! Tự cậu nghĩ đi! Lần nào cũng thế! Cả lúc này cũng vậy…!”

Noto đẩy cặp kính của mình lên rồi nói, và cậu chỉ bị chiếc gậy của Maya tấn công thêm lần nữa.

“...C, chuyện gì thế này?!”

“Ô, hai người xong rồi à? Ở đây họ mới chỉ vừa bắt đầu thôi.”

Nanako thờ ơ giữ khoảng cách với hai người đang gây lộn, cô giải thích cho Ryuuji và Taiga về những chuyện vừa xảy ra.

Trước đó, khi Maya đang định ngồi trên cáp treo cùng với Kitamura, Noto đã chọc tức cô ấy và nói, ‘Kihara lại âm mưu gì nữa rồi’. Nghe thấy vậy, Maya nhanh chóng đáp trả, ‘Đó không phải việc của cậu’. Rồi Noto đáp lại, ‘Cậu lúc nào cũng ra vẻ. Nó làm mình phát bực’...Rồi những gì diễn ra sau đó giống như những gì mọi người đã thấy.

“Mình đã muốn hỏi cậu từ lâu rồi, Noto-kun. Tại sao cậu lúc nào cũng phải ngáng đường mình?! Tại sao?!”

“Ai ngáng đường cậu chứ?! Mình chỉ giúp cậu bạn thân của mình có được hạnh phúc thôi! Đúng không, Haruta? Cậu hiểu mình mà đúng không!”

“Ừ~!” Haruta tham gia vào trận chiến và đặt tay vòng qua vai Noto.

“Xin lỗi về chuyện đó~ Kihara, nhưng những âm mưu nham hiểm của cậu thật~ quá ghê tởm! Chân bọn mình phát run khi phải chứng kiến tất cả những chuyện đó.”

“Hở?! Mấy kẻ ngốc nghếch các cậu cứ việc run chân lúc nào các cậu thích, chuyện đó có liên quan gì tới mình chứ?!

“Thôi...Đủ rồi, dừng lại! Đình chiến! Sao chuyện lại thành ra thế này?”

Minori chen vào giữa hai người và cố gắng giảng hòa, “Hãy hòa thuận với nhau đi được chứ? Khó khăn lắm chúng ta mới có chuyến dã ngoại này mà?! Được rồi, dừng lại thôi, hãy để Kushieda mình giải quyết việc này!”

Thế nhưng Noto xô vai Minori và nói, “Cậu nói giải quyết việc này nghĩa là sao?! Kushieda, tất cả những gì cậu làm chỉ là giả vờ điên khùng! Xin lỗi, nhưng hôm nay mình phải nói ra tất cả những điều trong đầu mình! Chuyện này thực sự làm mình phát bực!”

“Mình mới là người nên nói ra những gì trong đầu!”

Maya và Noto thậm chí còn trừng mắt nhìn nhau hùng hổ hơn trước. “Mình cư xử điên khùng lúc nào?!” Minori lớn tiếng phản đối, nhưng cả Noto và Maya đều phớt lờ cô. Kitamura cảm thấy khó xử, cậu chỉ biết can thiệp bằng cách giật lấy những chiếc gậy trượt tuyết của họ.

“Thật kì quặc! Sao chuyện là thành ra thế này? Các cậu cần bình tĩnh lại và đừng nên tức giận quá!”

“...Ôi trời, có vẻ như chúng ta có thêm một tên ngốc khác ở đây.”

Khi nghe thấy cô bạn thuở nhỏ của mình can dự vào, Kitamura không thể che dấu được vẻ bực tức trên mặt.

“...Khi cậu nói tên ngốc, cậu đang ám chỉ mình đúng không?”

“Nếu cậu không hiểu lí do tại sao họ cái nhau thì đương nhiên cậu là một tên ngốc. Haa...thật là, Yuusaku, cậu sinh ra đã là một kẻ khờ khạo hay cậu chỉ giả vờ ngốc nghếch vậy?”

“Cậu đang muốn nói gì?! Đừng có cao ngạo như thế, hãy nói hết ra đi!”

Lần này đến lượt Kitamura và Ami chuyển sang đấu khẩu. Có lẽ vì cô ấy là bạn thuở nhỏ của mình, những lời của Kitamura gay gắt hơn bình thường gấp ba lần, trong khi đó của Ami là gấp năm.

“Cậu muốn mình nói ra đúng không? Cậu thực sự muốn mình nói cho rõ ràng đúng không? Cho dù Ami-chan có nói gì đi nữa, Yuusaku cũng sẽ chỉ giả ngốc và nói, ‘Ô! Mình không biết gì cả!’, và vờ ngạc nhiên mà không chịu trách nhiệm gì. Cậu lúc nào cũng đặt bản thân mình ở vị trí an toàn và cư xử thật ngây thơ, như thể chẳng liên quan gì đến cậu ấy. Tốt lắm...Từ lâu lắm rồi cậu lúc nào chẳng vậy.”

“Cậu nói vậy đó hả?! Cậu nói vị trí an toàn nghĩa là sao?! Lúc nào chẳng vậy là có ý gì?! Mình như vậy lúc nào?!”

“...Cậu nghiêm túc đó à? Cậu thực sự không hiểu lí do tại sao họ cãi nhau ư?”

Mình không thể nào tin nổi chuyện này. Ami ngước mắt và nhìn lên trời. Kitamura cũng trông rất khó chịu, cậu nhìn trừng trừng vào cô. Ryuuji nghĩ thầm, Đó là con người của Kitamura. Thậm chí Noto và Haruta cũng nhìn nhau. Kitamura lúc nào cũng thế, tại sao đám con gái lại hành động như thể chỉ đến giờ họ mới nhận ra vậy?

Ngay cả Nanako, người đã im lặng quan sát tất cả mọi chuyện, cũng khẽ nhận xét,

“Không thể nào...Maruo, lẽ nào cậu lại thực sự ngờ nghệch đến vậy? Ngốc nghếch cũng là một cách khác khiến cho mọi người bị tổn thương đó, cậu biết không…”

“Oaaaa!”...Maya bắt đầu khóc nức lên. Nanako và Ami vội chạy đến và ôm lấy cô.

“Cậu không sao chứ?! Cố lên, đừng khóc, Maya-chan.”

“Cô gái tội nghiệp...Noto-kun cậu đã đi quá xa rồi. Mình nghĩ những điều cậu vừa nói thật quá đáng, nhanh lên, xin lỗi Maya-chan đi.”

“Mình?! Tại sao mình phải xin lỗi?! Cậu nói mình đã khơi mào chuyện này ư?! Cuối cùng tất cả là lỗi của mình à?!”

Trước tiếng khóc của Maya và ánh mắt lạnh lùng của Ami và Nanako, Noto lẩm bẩm, “Mình cũng muốn khóc lắm, được chứ…”. Cậu ấy hoàn toàn không đáng yêu nhưng vẫn đáng thương. Vậy là Ryuuji tiến lại gần và vỗ lên lưng cậu ấy.

“Takasu-kun, đồ phản bội! Hức hức!”

“Hở?! Giờ mình lại là kẻ xấu à?!”

Gương mặt của Maya ướt đẫm nước mắt, cô nhìn chằm chằm vào Ryuuji.

“Khôn phả cậ ở cùn ột phe ới mìn ao? Mìn đỡ nghĩ cậ ở cùn phe ới ình ứ? Vậ à ậu hông chỉ hông úp mìn, cậ òn iến đế vỗ lưn tê hốn đó…! Oaa…!”

Điều Maya đang cố nói là, ‘Không phải cậu ở cùng một phe với mình sao? Mình đã nghĩ cậu ở cùng phe với mình chứ? Vậy mà cậu không chỉ không giúp mình, cậu còn tiến đến vỗ lưng tên khốn đó…! Oaa…!’

Mặc dù cô ấy nói rất khó hiểu, nhưng may mắn là Ryuuji đã quá quen với việc nghe Yasuko nói chuyện kiểu như vậy suốt ngày, vậy nên cậu vẫn có thể hiểu được. Nhưng cho dù cậu có hiểu những gì Maya đang nói đi nữa…

“Mình, mình đã nói với cậu là cậu hoàn toàn hiểu nhầm rồi mà!”

Thế nhưng dường như Maya không muốn hiểu, những lời của Ryuuji không thể tới được với trái tim của Maya. (Nói đơn giản thì, Maya sẽ không bao giờ nghe bất cứ lời nào được nói ra bởi một người như Ryuuji cả.) Maya không ngừng khóc lóc, Ami ôm lấy cô và trừng mắt với Ryuuji, cả Nanako cũng vậy. “Hừm!” Taiga cũng phớt lờ Ryuuji nhưng là vì một lí do hoàn toàn khác, cô đi về phía Ami. Thậm chí cả Minori cũng phải ngại ngùng tham gia với các cô gái còn lại, cô nhìn chằm chằm vào đám con trai tuy nhiên cũng không phớt lờ họ với tiếng ‘hừm!’ giống như Taiga.

Ami nhìn vào các cô gái quanh mình và gật đầu với vẻ hài lòng, cô dang rộng tay như trưởng nhóm con gái rồi lên tiếng,

“Được rồi, mọi người, hãy đưa Maya-chan vào phòng vệ sinh thôi! Các cậu đúng là những kẻ tồi tệ nhất!”

Các cô gái nhìn chằm chằm vào đám con trai và chầm chậm bước đi với Maya ở giữa, họ rời khỏi đó. Nanako thậm chí còn quay lại bồi thêm một câu kết thúc.

“Khiến cho cô gái đang cố gắng thân thiết với cậu phải khóc...Mình nghĩ chuyện đó thật quá quắt.”

Những học sinh khác gần đó túm tụm lại với nhau và hỏi, “Này, có chuyện gì vừa xảy ra vậy?”, “Có vẻ như đã có một vụ cãi lộn!”, “Ai đó đã làm một cô gái khóc!”, “Ê~?!”. Đám đông huyên náo quyết định tự mình phỏng đoán xem chuyện gì mới xảy ra.

Đám con trai bị bỏ lại phía sau nhìn nhau và gật đầu.

Chúng ta hoàn toàn đúng.

Không cần phải xin lỗi mấy cô gái đó.

Bởi vì chúng ta không làm gì sai cả.

Các anh chàng trao đổi ý nghĩ thông qua thần giao cách cảm, họ đặt tay lên người nhau và hét lên, “Ha!”, để tự động viên bản thân mình. Nếu đã thế này, ai thèm quan tâm đến chuyện trượt tuyết cơ chứ? Ai thèm quan tâm đến việc đi cùng nhau như trong một nhóm chứ? Họ nhanh chóng thu tay lại vì chuyện đó trở nên quá kinh khủng, bốn anh chàng đi về phía cáp treo hướng thẳng đến khóa cho người mới bắt đầu.

Họ sẽ không ngồi lên máng trượt hay đắp người tuyết. Họ chỉ muốn đến một nơi mà không một cô gái nào có thể nghe thấy tiếng rên rỉ của mình.


Chương 5 Sửa đổi

Cuối cùng Ryuuji gần như không thể tới gần Minori...Đến lúc cậu nhận ra điều đó thì đã đến giờ ăn tối, mọi người đang dùng bữa bên trong nhà ăn của khách sạn.

“Này, mình nghe kể các cậu đã có một cuộc cãi lộn với mấy cô gái đúng không?”

“Chúng mình thấy bảo các cậu làm Ami-chan phát bực thì phải? Giữa các cậu đã xảy ra chuyện gì vậy?”

Mấy anh chàng trong nhóm Kitamura đang tụ tập quanh bàn và cố gắng nhét mấy món ăn màu nâu lạnh lẽo vào miệng. Học sinh từ các lớp khác cũng tò mò nhìn sang với ánh mắt sáng rực, lần lượt từng người tiếp cận bọn họ lẳng lặng tìm hiểu.

“Khó nói lắm...tóm lại là, nếu các cậu muốn làm bạn với đám con gái thì chuyện đó giống như một giấc mơ vậy. Bọn họ chỉ biết nghĩ cho mình, họ chơi đùa với đám con trai chúng ta, đối xử với chúng ta như cỏ rác rồi biện minh cho tất cả những gì họ làm. Chẳng có cách gì giúp các cậu gây dựng bất cứ một mối quan hệ nào ngang hàng với họ cả.”

Noto vừa nói vừa nhai nhồm nhoàm miếng rau trong miệng, “Đủ rồi, chuyện này chấm dứt tại đây”, Kitamura ngăn cậu ấy lại. Về căn bản các cô gái cũng giống như vậy, họ đang bàn tán với những học sinh trong nhóm khác.

Cho dù đã bật máy sưởi nhưng bầu không khí trong nhà ăn rộng rãi này vẫn khá lạnh. Những học sinh trung học nói chuyện phiếm ở khắp mọi nơi giống như một bầy ong. Dưới ánh sáng từ chiếc đèn trông như có thể tắt ngóm bất cứ lúc nào, tất cả đều đã cởi bỏ những bộ đồ trượt tuyết và thay sang quần áo của mình, nhận xét của họ về những món ăn đều giống nhau, Thức ăn không phải quá ngon, nhưng khi ăn cùng nhau thì cũng khá vui...hay đó đáng lẽ là điều nên xảy ra. Ryuuji thầm nghĩ, cậu húp súp miso rồi nuốt chửng miếng cơm.

Mấy cô gái đằng kia có lẽ giờ cũng đang nói những thứ tồi tệ về chúng ta. Maya vẫn còn cảm thấy khó chịu, cô ấy nhất quyết không chịu nhìn sang đám con trai. Minori thì cố gắng tươi cười và trò chuyện với Maya, nhưng cũng không có tác dụng gì cả.

Cứ đà này, đừng nói tới chuyện tìm ra những cảm xúc thực sự của Minori, mình thậm chí còn không thể nói chuyện với cô ấy nữa, cho đến khi chuyến du lịch này kết thúc mình sẽ không tài nào một mình tiếp cận cô ấy. Mình không cãi lộn với cô ấy, nhưng với tình hình hiện tại, mình sẽ chẳng thể nào lại gần các cô gái khác được.

Tại sao mọi chuyện lại biến thành trận chiến giữa nam và nữ chứ? Ngồi bên cạnh Minori, Taiga đang nắm chặt lấy đôi đũa của mình và nhìn vào đĩa cá rang khô khá lớn với ánh mắt khó xử. Có lẽ con nhỏ tham lam đó còn không thể ăn hết đĩa cá, có vẻ như lúc này mình không phải là người duy nhất đang cảm thấy khổ sở. Nhưng nếu đó là Taiga, Ryuuji sẽ không lúng túng tới mức phải hỏi tại sao lại xảy ra chuyện ấy. Đúng là vừa nãy cậu đã rất bực bội và cuối cùng đã cãi lộn với cô ấy, ngay cả lúc này cậu cũng không thể quên được chuyện đó...Mình đã bị con nhỏ đó đập rất mạnh vào sau ót, đến giờ chỗ đó vẫn còn rất đau. Sau khi đã bị đánh cả trăm lần, mình còn chẳng thể đánh trả được, chuyện đó làm mình phát bực!

“Này~, Taka-chan, cậu muốn dùng thêm bát thứ hai không? Mình có thể ăn hết chỗ cơm này được chứ?”

Khi được gọi Ryuuji ngẩng đầu lên và trông thấy Haruta đang giữ nồi cơm. “Mình thôi” Ryuuji lắc đầu và nhường lại tất cả chỗ cơm còn lại cho Haruta. Taiga không phải là người duy nhất gặp vấn đề trong việc xử lí món cá rang được chế biến rất tệ, vậy nhưng Ryuuji vẫn dùng đũa và gỡ bỏ xương cá.

“Cậu không thấy ngon miệng sao? Mình thấy cậu chỉ thỉnh thoảng chọc đũa vào thức ăn chứ không cắn miếng nào.”

Kitamura ngồi bên cạnh vừa nhìn cậu vừa nói. Trong thoáng chốc Ryuuji tạm ngưng những việc đang làm lại.

“Hửm? Sao vậy? Đã xảy ra chuyện gì à?”

“Không...không có gì.”

Khi nhìn vào gương mặt của Kitamura, Ryuuji muốn buông đũa. Không hiểu sao cậu lại nhớ đến những chuyện mà mình không cần phải bận tâm.

Taiga không phải là người duy nhất không nói với cậu về chuyến viếng đền cầu nguyện dịp năm mới, Kitamura cũng không kể gì với cậu cả. Giờ nghĩ lại chuyện đó, lúc Taiga biến mất suốt bữa tiệc Giáng Sinh, Kitamura còn không buồn hỏi xem cô ấy đã đi đâu, chuyện đó cũng có nghĩa là họ đã gặp nhau mà cậu không hề hay biết. Ánh mắt Ryuuji từ từ di chuyển khỏi chiếc mũi cao của Kitamura.

Ryuuji chắc chắn không ngốc nghếch đến mức yêu cầu Taiga phải báo cáo tất cả mọi chuyện với cậu, nhưng sẽ còn thiếu tự nhiên hơn khi cô ấy không nói gì cả. Như thể Taiga và Kitamura đang hùa nhau che giấu mình chuyện gì đó vậy...Cảm giác này, biết diễn tả thế nào nhỉ...Bị bỏ rơi ư? Hay chỉ là mình đang giận dỗi?

Ryuuji bắt đầu lẳng lặng suy ngẫm. ‘Có những chuyện tôi không muốn nói ra!’ Mình đã cảm thấy như thế nào khi nghe Taiga nói vậy? Thế giới vẫn cứ tiếp tục tiến về phía trước, còn mọi người vẫn sẽ quen với cuộc sống của mình cho dù có nhận ra hay không...Có những điều thật đơn giản, mình ngạc nhiên là đến giờ mình mới nhận ra chuyện đó.

Mặc dù mình đã nghĩ mình biết mọi người khó có thể thấu hiểu lẫn nhau, và mình cũng không quá ngạo mạn mà nghĩ rằng mình có thể hiểu tất cả bọn họ, nhưng, chẳng phải mình đã tự coi bản thân mình là trung tâm sao? Hay…

“Trông cậu không được khỏe lắm...Có phải vì trận cãi vã giữa cậu và Aisaka lúc đầu giờ chiều nay không?”

“Không...Bụng mình cảm thấy không ổn lắm, chỉ vậy thôi. Xin lỗi về chuyện đó nhé, mình không biết là các cậu vẫn còn đang ăn.”

Kitamura có lẽ khá khờ khạo với chuyện của mình, nhưng cậu ấy lại có những nhận định cực kì sắc bén về chuyện của người khác. Ryuuji đứng dậy như thể cố lẩn tránh Kitamura. Cậu cảm nhận được ánh mắt vô tình của Kitamura dõi theo sau lưng mình, cậu rời khỏi nhà ăn.

Nằm cuối dãy hành lang trải thảm vô vị là căn phòng chờ tối tăm lạnh lẽo nằm ngay bên cạnh phòng vệ sinh ở trong góc nhà.

Có lẽ vì trời quá lạnh, khó có thể tìm thấy ai ở đó. Sau khi chọn lấy một chiếc ghế bành, Ryuuji ngồi xuống thở dài. Khi mấy cậu bạn hỏi cậu đi đâu, câu trả lời mình đi tới phòng vệ sinh của cậu cũng không hẳn là nói dối.

Phía sau ô cửa sổ lớn là một khung cảnh tuyết phủ. Mặc dù trời đã tối nhưng vẫn còn có rất nhiều du khách tận hưởng niềm vui trượt tuyết ban đêm. Sân trượt tuyết hắt ra những luồng ánh sáng chói lòa, nó thật lung linh trong khung cảnh trắng xóa.

Không biết tuyết rơi từ khi nào vậy nhỉ? Những bông tuyết đang bay lơ lửng dưới ánh đèn, cảnh tượng đó đẹp đến mức người ta muốn chụp lại bằng máy ảnh. Mặc dù Ryuuji đã nghĩ mình sẽ làm vậy, nhưng cậu không còn sức để thực hiện chuyện đó. Cậu tỏ vẻ trầm ngâm rồi nhắm mắt lại.

“Haa~.”

“Aha! Cậu đang thở dài!”

Ryuuji giật mình, cậu vội vàng quay đầu lại.

“Bắt được rồi!” Minori đang đứng đó bắt chước tư thế cầm súng. Cô mặc một cái áo bó eo màu đen với chiếc khóa phéc-mơ-tuya được kéo lên đến tận cằm cùng một chiếc quần thể dục.

“Sao cậu lại thở dài một mình ở đây?”

Minori vừa cười vừa nhìn Ryuuji, người trông cực kì kinh khủng cho dù đương hít thở hay suy nghĩ đàng hoàng.

“...Tại sao cậu lại ở đây…? À, cậu đang vào nhà vệ sinh nhỉ? Mình xin lỗi, mình chỉ ngồi đây thôi, đừng bận tâm đến mình, cậu cứ đi đi!”

Cậu còn ra dấu chữ V bí ẩn với Minori. Nhưng…

“Không! Mình thấy cậu rời khỏi nhà ăn, vậy nên mình đã bám theo cậu và giả vờ như mình đi vào nhà vệ sinh.”

“Ê~…”

“Mình có chuyện cần nói với cậu.”

Ryuuji ngẩn người tại chỗ với tư thế ra dấu chữ V của mình. Minori nhanh chóng bước đến trước mặt cậu rồi và ngồi xuống chiếc ghế bành đối diện qua chiếc bàn cà phê, cô nhìn thẳng vào Ryuuji. Cậu có thể trông thấy những tia sáng lấp lánh bí ẩn trong đôi mắt đen tròn của cô từ khoảng cách rất gần. Trái tim Ryuuji cảm giác như bị thứ gì đó bó chặt lại. Cậu muốn hỏi tại sao, nhưng điều mà cậu thốt ra là…

“Hà cớ gì...?”

Cuối cùng cậu đã nói như thể mình là một người từ thời trung đại, mặc dù vậy Minori vẫn có thể hiểu được cậu muốn nói gì, cô đáp lại.

“Thực ra, mình đã tìm cơ hội này từ lâu rồi, chỉ là Maya và Noto đã gây gổ nên…”

“À, ừm…”

Mình cũng đã mong chờ có một cơ hội! Từ tận sâu trong đáy lòng mình Ryuuji thầm nghĩ, cậu gật đầu gượng gạo như thể một con rối. Này, chuyện gì đang diễn ra ở đây vậy? Mặc dù cố giả vờ bình tĩnh, thế nhưng đôi mắt của cậu đang rừng rực, cái cổ thì cứng đờ còn cơ thể chẳng tài nào ngừng run rẩy. Cậu ngồi nghiêm chỉnh trên chiếc ghế bành và bắt chéo chân cố không để cho Minori phát hiện ra chuyện ấy, nhưng cậu chẳng thể khiến cho cơ thể ngừng run rẩy hay giữ đôi chân khỏi rung lên bần bật. Ôi trời, cầu trời phù hộ.

Có lẽ nào đây là lúc…

...Hỏi Kushieda Minori về những cảm xúc thực sự của cô ấy ư?

Là cơ hội để cậu có được một câu trả lời khác ư?

Ryuuji hết há miệng ra rồi lại ngậm vào, cậu không biết mình phải nói gì nữa, thế nhưng Minori ngồi trước mặt cậu lại nheo nheo đôi lông mày với vẻ nghiêm túc, cô nói.

“Mọi người đang gây gổ với nhau, mình muốn tìm cách giải quyết chuyện này thật ổn thỏa.”

Cô ấy hoàn toàn không đả động gì đến những chuyện liên quan đến mối quan hệ của họ.

“...Haaa!” Ryuuji không thể không buông ra một tiếng thở dài.

Vậy cũng tốt, đâu cần phải vội vàng. Cứ từ từ thôi.

“C...cậu định làm gì?”

“Đó là lí do tại sao mình cần nói chuyện với cậu. Bởi vì...mình không muốn chuyến dã ngoại khó khăn lắm mới có được này lại kết thúc bằng trận cãi vã giữa mọi người. Minh ước gì tất cả có thể làm lành với nhau và trở lại như trước đây.”

“Về chuyện đó...mình cũng nghĩ giống cậu.”

Có lẽ mình còn mong hơn cả cậu ấy~. Ryuuji im lặng đáp lại ánh mắt của cô. Minori gật đầu, cô cởi đôi dép lê và co chân lên chiếc ghế bành êm ái.

“Liệu có biện pháp nào ổn thỏa không nhỉ? Điểm mấu chốt trong tất cả những chuyện này...hay đúng hơn lí do chủ yếu dẫn đến tất cả những chuyện này...là vì Maya-chan thích Kitamura-kun.”

“...”

Ryuuji thẫn thờ tới mức trông không còn thấy dấu hiệu nào của sự sống nữa, cậu gần như đã biến thành một bức tượng.

“Còn những người khác...lí do mọi người cãi lộn là vì Noto-kun đã chọc tức Maya. Và cũng vì lí do đó mà mọi người không thể không nói ra những điều mình đã nghĩ...Haa...Thật khó giải quyết…”

Minori chẳng hề nhận ra Ryuuji đang từ từ hóa đá, cậu suýt chút nữa đã ngất xỉu ra đó. Mình chưa bao giờ nghĩ rằng cô ấy lại nói chuyện về những cảm xúc yêu đương của người khác tự nhiên đến thế cho dù đã từ chối mình…! Cô ấy đâu biết rằng mãi đến gần đây mình mới vượt qua được trạng thái sống dở chết dở đó và hi vọng bắt đầu mọi thứ lại từ đầu.

Minori bất giác quay mặt sang mà không hề báo trước.

“Có lẽ Takasu-kun cũng đã biết. Lí do Noto-kun ngăn cản Maya-chan là vì cậu ấy đã ‘hiểu lầm’ chuyện Taiga thích Kitamura-kun. Cậu ấy muốn giúp đỡ Taiga vậy nên đã quyết định gây gổ với Maya-chan…”

Lời nhận xét hoàn toàn bất ngờ của Minori đã thổi bùng ngọn lửa trong lòng Ryuuji...Cậu đang nói cái gì vậy?! Cho dù biết đó không phải là lí do chủ yếu, nhưng vì lí do nào đó cậu vẫn nghĩ mình phải đáp lại lời nhận xét của Minori. Cậu chẳng biết gì cả. Cậu là bạn thân nhất của Taiga, vậy mà sao cậu vẫn không thể hiểu những tình cảm thực sự của cô ấy thế?

Cảm giác lo lắng đổ dồn vào trong đầu của Ryuuji.

“Có lẽ cậu ấy không hiểu sai đâu.” Giọng Ryuuji bỗng nhiên trở nên gay gắt hơn, nó khiến Minori phải trợn tròn mắt. “Ngay cả Kushieda cũng không thể hiểu hết tất cả mọi điều về Taiga mà, đúng không? Mặc dù cô ấy không nói với cậu, nhưng có lẽ cô ấy thực sự thích Kitamura.”

“...Không thể nào. Chỉ cần là chuyện có liên quan tới Taiga thì mình đều biết cả. Chẳng có gì về cậu ấy mà mình lại không biết hết.”

Chúng ta có nên tiếp tục nữa không? Ryuuji rất muốn kể cho Minori nghe chuyện Taiga và Kitamura đã cùng nhau đi viếng đền trong dịp năm mới, nhưng rồi cậu lại quyết định giữ im lặng. Cho dù cậu có nhắc tới chuyện đó đi nữa cũng không giải quyết được gì, vì hai người họ đâu muốn cho người khác biết. Bên cạnh đó, Minori có biết chuyện này hay không cũng sẽ chẳng thay đổi được gì.

Hẳn là vì Ryuuji biết chuyện này nhưng Minori thì không, hay có lẽ cô ấy cũng không thể nhận ra được sự khờ khạo của chính mình.

“...Dù sao thì, chuyện còn phức tạp hơn nhiều so với những gì cậu tưởng tượng. Mình cũng mong mọi người có thể lại hòa thuận với nhau.”

“Phức tạp...có lẽ vậy. Có lẽ còn phức tạp hơn cả mình và Takasu-kun có thể tưởng tượng nữa.”

Minori lẩm bẩm rồi búng lên lọn tóc mai của mình, dường như nó đang làm cô vướng víu. Chỉ có một chiếc máy sưởi không được ấm cho lắm đang phát ra những tiếng ồn ã trong phòng chờ. Ryuuji cảm thấy có chút ngượng ngùng khi nói chuyện với cô ấy. Minori cũng không nói gì.

...Cả hai đều có những điều mình không thể nói ra.

Minori vờ như chuyện cô ấy đã từ chối Ryuuji chưa bao giờ tồn tại, cô ấy cũng không muốn đả động đến chủ đề đó. Và cho dù cô ấy có không nói gì, Ryuuji vẫn chắc chắn rằng mình có thể hiểu được điều đó.

Còn với Ryuuji, cậu chưa bao giờ có thể buông bỏ chuyện ấy được. Cho dù có muốn đi chăng nữa cậu cũng khó mà quên được chuyện này. Thậm chí cậu còn muốn nhắc lại chuyện ấy và hỏi xem những cảm xúc thật sự của Minori đang nằm đâu, chỉ có điều cậu chẳng thể nào tìm ra cơ hội.

Những lời cậu muốn nói ra cứ mắc nghẹn trong cổ họng, vậy là cậu buộc phải dừng lại để kiểm chứng từng điều một.

Lúc trước chúng ta vẫn có thể nói chuyện bình thường, vậy tại sao giờ chúng ta lại không thể chứ?

“...Chúng ta nên làm gì đây?”

Minori khẽ lẩm bẩm. Và rồi Ryuuji nhận ra tại sao họ không thể trò chuyện thoải mái.

Rõ ràng đang có một rào cản không thể gỡ bỏ tồn tại giữa cậu và Minori,

Có vẻ như Minori không muốn làm theo những hành động của Ryuuji, nếu đã như vậy, cậu sẽ phải chủ động phản ứng theo những gì cô ấy làm. Nói cách khác, phải giả vờ như cô ấy chưa từng từ chối cậu, bằng không rào cản kia sẽ không bao giờ được gỡ bỏ được.

Thế nhưng lúc này cậu chẳng thể nào giả vờ như mình đã có thể quên đi chuyện đó.

Toradora vol08 203

“Mình ước gì có một phép màu nào đó giúp chúng ta làm mọi người giảng hòa ngay lập tức.”

“Ừ…”

Giống như những bánh răng không thể ăn khớp với nhau, họ đang tạo nên những tiếng cọt kẹt, sớm muộn gì chuyện đó cũng sẽ gây ra vấn đề. Mặc dù biết là vậy, Ryuuji vẫn chẳng thể nói được gì khác.

Nếu cậu không cùng Minori giả vờ như thể ‘chưa từng có chuyện gì xảy ra’ thì những bánh răng giữa họ sẽ không bao giờ có thể chuyển động được nữa.

Nhưng vậy cũng không khác nào tự lừa dối nhau.

Đúng vậy...không có gì suôn sẻ mãi được.

Giống như khi cậu cùng cô ấy mang chiếc túi của Taiga, trò chuyện với nhau qua khung cửa sổ, ở cạnh nhau trong căn bếp nhà Taiga hay cùng nhau trượt tuyết hồi sáng...mỗi khi họ mỉm cười với nhau, tất cả đều giống y hệt.

Nghĩ đến chuyện mối quan hệ giữa họ sẽ tiến triển thật suôn sẻ, họ sẽ hạnh phúc bên nhau, hay hi vọng rằng tất cả những chuyện này sẽ cứ thế tiếp tục...Những suy nghĩ đó chỉ là kết quả của việc Ryuuji đang tự lừa dối bản thân. Giữ chặt những suy nghĩ của mình ở trong lòng để ăn khớp với hành động của Minori, gắng gượng và rồi hi vọng rằng cô ấy cũng có thể thay đổi. Tuy nhiên cái thế cân bằng này đang bị những người khác phá hủy, giống như khi họ trượt tuyết cùng nhau vậy.

“Ừm...chúng ta phải nghĩ ra cách nào đó...Đây sẽ là chuyến dã ngoại cuối cùng của chúng ta và nó sẽ kết thúc trong chớp mắt...Tệ thật, lẽ nào tất cả sẽ chấm dứt như thế này sao?”

Minori thở dài, cô từ từ đưa tay vào túi và lấy ra thứ gì đó kẹp lên lọn tóc mai vướng víu, rồi…

“Cậu lấy nó từ đâu thế?”

“A? Chiếc cặp tóc này hả? Taiga đã đưa nó cho mình. Cậu ấy đã nói rằng nó là một báu vật và dặn mình phải thật trân trọng nó. Trông rất dễ thương đúng không? A, mình không nói tới mình đâu, ý mình là chiếc cặp tóc này cơ.”

Minori mỉm cười vui vẻ, một tia sáng màu cam hắt ra từ trên đầu cô. Đó chính xác là chiếc kẹp tóc mà Ryuuji đã chọn. Vậy nghĩa là, ngày hôm đó lúc Ryuuji đưa nó cho Haruta, Taiga đã nhanh tay giật lấy chiếc cặp tóc khi giáo viên chủ nhiệm của họ bước vào lớp...cuối cùng nó đã ở trong tay Taiga.

“Ha ha…”

Ryuuji bật cười, cậu che giấu đi vẻ mặt cũng như những suy nghĩ của mình.

Kết thúc rồi.

Giờ mình đã hiểu hết rồi. Khi trông thấy Minori mang chiếc cặp tóc biểu hiện cho chút hi vọng còn sót lại, cậu biết những bánh răng kia đã hoàn toàn vỡ vụn.

Cố gắng ăn khớp với những điều chẳng bao giờ thích hợp...tất nhiên, kết quả sẽ là xảy ra sự cố.

Minori nói cô muốn mọi thứ giữ nguyên không thay đổi, cô hi vọng mọi người có thể tiếp tục như lúc này và sẽ vẫn như vậy.

Để làm được điều đó, để ăn khớp với những suy nghĩ của Minori, Ryuuji phải che giấu nguồn gốc của chiếc kẹp tóc ấy, cậu phải giữ kín chuyện này. Cậu phải kiềm chế bản thân cũng như kìm nén những cảm xúc của chính mình.

Cậu phải đi theo thế giới của Minori, ở nơi đó chưa từng có chuyện gì xảy ra cả. Cậu phải mỉm cười và nói rằng ‘Mình vẫn ổn cho dù mình đã bị từ chối’, phải nói dối rằng mình đã quên chuyện đó, cũng như giữ một vẻ mặt giống với Minori.

Nhưng mình không thể làm thế được nữa.

Bởi vì tình cảm của mình cũng sống như chính bản thân mình vậy, nếu như mình kìm nén cả hai thì máu sẽ chảy ra.

Nghĩ lại thì, tất cả chuyện này chỉ là những gì Minori đã cố tình sắp đặt để chứng tỏ rằng ‘mọi việc vẫn ổn’. Những cảm xúc khi chúng mình chạm vào nhau, mỉm cười với nhau, tất cả đều có chủ ý. Ngay cả chuyện cô ấy đang nhìn vào mình lúc này cũng vậy. Tất cả đều là cố tình.

Tất cả đều đến từ ý nghĩ ‘chẳng có gì cả’, ‘đó không phải chuyện gì to tát’...Tất cả những chuyện này đều do Minori tạo ra. Lúc này Ryuuji chỉ có thể nghĩ như vậy.

“Aha ha ha...vậy sao...ra là vậy.”

“...Có chuyện gì vậy, Takasu-kun? Sao cậu không nói gì cả? Này, có chuyện gì thế?”

“Không! Đó không còn là vấn đề nữa rồi.”

Cặp mắt Ryuuji trợn trừng trừng phía sau đôi bàn tay đang đưa lên che mặt.

Mình đã ngã gục rồi, đã chảy máu rồi, mình không thể nào chịu đựng việc bị lừa dối thêm nữa.

‘Chuyện vẫn như bình thường’, điều Minori mong muốn chính là nguyên nhân khiến cho trái tim của Ryuuji chịu tổn thương mỗi ngày. Cậu biết rất rõ rằng nếu như mình không làm theo, cậu sẽ chẳng thể nào duy trì tình trạng ‘chuyện vẫn như bình thường’. Cho dù vậy, cô ấy vẫn chọn từ chối mình trong đêm Giáng Sinh và vẫn khăng khăng giữ nguyên ‘chuyện vẫn như bình thường’.

Mình là đứa kiêu ngạo và xảo quyệt...Cuối cùng Ryuuji cũng đã hiểu Minori có ý gì khi nói như vậy.

Câu đó cũng có nghĩa là ‘Nếu cậu muốn thích mình, thì cậu phải chấp nhận sự kiêu ngạo và xảo quyệt của mình, phải nghe theo mệnh lệnh của mình, phải kiềm chế bản thân và chấp nhận tất cả mọi chuyện’.

Nhưng tại sao?

Tại sao cô ấy không cứ thế nói với mình rằng ‘Mình ghét cậu, mình không muốn hẹn hò với cậu’?

A~...Mình hiểu rồi, tất cả đều vì cô ấy là con người kiêu ngạo và xảo quyệt đúng không? Cô ấy không có đủ can đảm để làm tổn thương người khác đúng không? Thế nhưng những gì cô ấy làm chỉ khiến vết thương ấy thêm lớn mà thôi.

“Takasu-kun...Takasu-kun! Có chuyện gì vậy? Có chuyện gì sao? Mình xin lỗi, có phải là vì những gì mình đã nói không?”

“Không, mình ổn, không có gì đâu.” Ryuuji ngẩng đầu lên mỉm cười, cậu từ từ bước khỏi chiếc ghế bành và kéo giãn khoảng cách giữa mình với Minori. “Cậu đi đâu vậy?” Ryuuji thậm chí còn không đáp lại câu hỏi của Minori, cậu quay mặt đi rời khỏi đó.

Mọi người vẫn còn ở trong nhà ăn đúng không? Nụ cười vẫn nở trên gương mặt Ryuuji, cậu rảo bước trên dãy hành lang quay lại nhà ăn ồn ã và trở về chiếc bàn của mình.

“Mình thấy đau bụng, vậy nên giờ mình sẽ quay trở về phòng. Chìa khóa đâu rồi…”

“Takasu…”

Cậu nhận ra Kitamura đang nhìn mình với vẻ mặt kinh ngạc, cậu cũng biết Noto và Haruta cũng đang lặng lẽ quan sát.

Thế nhưng Ryuuji không nói gì cả, cậu cầm lấy chiếc chìa khóa rồi rời khỏi nhà ăn.

☺☻☺☻☺

Trước đây Ryuuji đã từng tin rằng đêm đau khổ nhất trong cuộc đời của mình là đêm Giáng Sinh hôm ấy. Thế nhưng cậu chưa bao giờ nghĩ rằng kỉ lục đó sẽ bị lật đổ sớm đến vậy.

Một mình trở về căn phòng kiểu Nhật tối tăm bụi bặm, cậu nhanh chóng lấy một tấm đệm đang được gấp gọn trong góc phòng rồi trải ra mà không buồn vuốt phẳng góc đệm trước khi đặt chăn gối lên trên đó. Ryuuji thậm chí còn chẳng đi tắm, cậu bò thẳng vào trong tấm đệm với bộ đồ thường ngày. Ít nhất trong một giờ...không ba mươi phút thôi cũng được, hãy để mình được ở một mình. Ryuuji hi vọng sẽ không có ai bước vào phòng.

Vào đêm Giáng Sinh hôm ấy, ít nhất cậu cũng còn một ngôi nhà để quay lại và một chiếc giường để chui vào. Đầu óc cậu trở nên trống rỗng do hậu quả từ trận cảm cúm sau đó, kí ức của cậu trở nên mơ hồ tựa như một giấc mơ...Có lẽ chuyện ấy có liên quan gì đó đến cơn sốt.

Thế nhưng mọi thứ ngay trước mắt cậu đều là sự thật, một sự thật không thể chối cãi đang diễn ra ngay trước mặt và khắc sâu trong tâm trí cậu.

Kushieda Minori sẽ không bao giờ chấp nhận tình cảm của mình. Cô ấy đã đưa ra quyết định rồi, đó là sự thật không thể nào chối bỏ được. Cô ấy muốn chấm dứt mối tình đơn phương của mình bằng cách giả vờ như ‘chưa từng có chuyện gì xảy ra’. Cô ấy chưa bao giờ ngừng và cũng chưa bao giờ có ý định dừng những bánh răng của cô ấy lại. Mình không biết tại sao cô ấy lại đi đến quyết định đó, mà mình cũng không biết cô ấy đã đưa ra quyết định đó từ lúc nào. Dù sao đi nữa, Minori cũng sẽ không bao giờ chấp nhận tình cảm của mình hay thậm chí cô ấy còn không công nhận nó có tồn tại trên thế giới này. Khi cô ấy nói thế giới này không hề tồn tại ma quỷ và có lẽ những UFO kia chỉ là tưởng tượng của mình, điều đó cũng có nghĩa tất cả tình cảm chân thành mà mình dành cho cô ấy đều chỉ là một sai lầm...tất cả là như vậy.

Tất cả chỉ có vậy.

Nhưng tại sao?

Tại sao?

Ryuuji ôm lấy chiếc gối, cậu thu người lại, hai mắt nhắm chặt, cậu cắn xuống đôi môi mình, trái tim cậu nhảy lên ầm ầm. Xin đừng, xin đừng để bất kì ai vào đây. Nhưng lúc đó cánh cửa trượt mở ra. Két!

“Takasu, sao vậy? Có chuyện gì à?”

“Cậu ngủ rồi ư? Chúng mình thấy lo cho cậu.”

“Bụng cậu thực sự có vấn đề sao~? Đừng nói với mình cậu đang bí mật cất riêng đồ ăn cho cậu nhé~?”

Ước muốn của cậu bị ông trời thẳng thừng từ chối. Ba tiếng chân tàn nhẫn tiến đến bên cạnh tấm nệm của cậu.

Đùa à...Xin lỗi, nhưng đó là sự thật.

Ryuuji rất cảm kích tình bạn của họ, nhưng lúc này tất cả những gì cậu muốn là họ để cậu lại một mình. Cậu giả như mình không nghe thấy gì cả và giấu mình bên dưới chiếc chăn vờ như đang ngủ. “Này~. Này~”...Ngón tay của Haruta đang nhắm thẳng vào mông cậu. Nếu mình thực sự bị tiêu chảy và giờ đã đi ngủ rồi, không phải chọc vào đó sẽ khiến mọi thứ trở nên thảm hơn sao? “Hửm~? Cậu ấy thực sự ngủ mất rồi!” Haruta chẳng thể nào hiểu được tình hình hiện tại, cậu ấy bắt đầu kéo chăn của cậu, Ryuuji cũng tóm lấy góc chăn kháng cự lại.

“...!”

“Hê~! Cậu thực sự đã ngủ rồi sao~?”

Chống cự quá nhiều sẽ chỉ thêm đáng ngờ...Và vậy là Ryuuji để Haruta kéo chiếc chăn đi. Cậu có thể cảm nhận được tên ngốc đó đang tiến tới gần mình với hơi thở kinh khủng của cậu ta, cậu cố gắng cuộn người lại, hai mắt nhắm chặt.

Hành động này rõ ràng nói cho mấy cậu biết mình đang cảm thấy không khỏe và cần được ở một mình. Ryuuji hi vọng họ có thể đánh hơi thấy mùi ‘để mình được yên’ mà cậu đang tỏa ra.

“...Cậu ấy thực sự ngủ mất rồi~. Chẳng thể làm gì khác được~! Hãy để cậu ấy lại một mình!”

Đúng vậy, xin lỗi Haruta, xin lỗi mọi người. Tuy nhiên ngay sau khi Ryuuji thở dài nhẹ nhõm, Noto kêu toáng với vẻ rất sốc.

“N, này Kitamura! Cậu đang làm gì vậy?! Tại sao cậu lại cởi đồ ra?!”

Mi mắt Ryuuji lập tức giật giật. Trời ạ, không thể nào. Cậu có linh cảm rất xấu về chuyện này, cậu không thể không nín thở.

“Takasu đã ngủ rồi, mình nghĩ mình cũng nên đi ngủ thôi.”

“Oa~! Tại sao cậu lại chỉ cởi truồng vậy?! Đồ khoe thân...Mình có thể nhìn thấy chân giữa của cậu!”

“Mình thấy ổn khi chỉ mặc nửa trên như thế này. Giờ thì, túi mình đâu nhỉ~?”

“Aaa~! Thứ đó đang lắc lư~!”

“Nhanh lên che thằng em của cậu lại!”

Kitamura...túi của cậu nằm phía dưới tủ đồ! Ryuuji cố gắng giao tiếp qua thần giao cách cảm, nhưng có vẻ như Kitamura chẳng nhận được gì cả. Chỉ cần nghe tiếng Kitamura đi lại vu vơ cũng đủ đáng sợ rồi, vậy mà điều còn khủng khiếp hơn là tiếng bước chân của cậu ấy đã đến ngay trên đầu Ryuuji. Cậu ấy không nghĩ đến chuyện bước qua đầu mình đâu đúng không? Một hình ảnh đáng sợ lóe lên trong đầu Ryuuji…

“Ôi trời…, mình cảm giác có thứ khí ga kì diệu sắp thoát ra khỏi mông mình…”

“Cậu ấy sẽ xả nó ra trực tiếp ư?! Không hề lọc qua thứ gì à!”

“U~! Kinh tởm~! Tội nghiệp Taka-chan, tội nghiệp cậu ấy~!”

Không thể nào.

Cậu đang đùa đó hả, cậu đang đùa đó hả, cậu đang đùa đó hả, không thể nào tin được! Dừng lại, dừng lại, dừng lại...Bủm!

“Đồ...khốn~! Sao cậu dám xả thứ khí ga bẩn thỉu đầy độc tố và vi khuẩn đó vào mặt mình...Ê~?!”

Cuối cùng Ryuuji cũng bật dậy.

“...Lừa được rồi.”

“...Đúng là cậu đã tin.”

“...Cậu thực sự đã tin~.”

Ba tên ngốc nhìn sang nhau. Kitamura vẫn đang mặc bộ đồ thể dục và đứng trên đầu Ryuuji, cánh tay cậu ấy bắt chéo giả tiếng đánh rắm.

“Tại sao. Mấy tên khốn các cậu…”

Trong suốt năm giây Ryuuji chỉ có thể bàng hoàng đứng bất động tại chỗ.

“...Oa! Các cậu có biết vừa rồi mình đã khiếp sợ đến thế nào không hả?!”

“Xin lỗi về chuyện đó. Nhưng chúng mình thấy lo cho cậu, dường như cậu rất lạ.”

Đôi mắt phía sau cặp kính của Kitamura trông cực kì nghiêm túc. Ryuuji ôm đầu, cậu cảm thấy khó xử. Cậu mới là người hành động kì quặc! Mặc dù muốn nói vậy nhưng cậu vẫn không thể nào mở lời được.

“Rồi. Dù sao thì, có vấn đề gì vậy?”

Noto vừa hỏi vừa giương đôi mắt nằm phía sau cặp kính, thứ nhỏ hơn nhiều so với cặp mắt của Kitamura (mặc dù cậu ấy cũng khó mà trông dễ thương được). Ngay cả Haruta cũng nói,

“Chân mình lạnh lắm~. Mình có thể thọc chân vào không~?”

Và rồi coi chiếc chăn của Ryuuji như thể một cái bàn kotatsu.

“...Không có gì đâu...thật đấy.”

“Vậy tại sao cậu lại quay trở về ngủ một mình? Takasu, không phải lần trước cậu đã rất lo lắng cho mình và lắng nghe tất cả những vấn đề của mình sao? Lần này hãy để mình lắng nghe những vấn đề của cậu, hãy để mình đền đáp lại cậu. Bọn mình thực sự rất lo lắng cho cậu, vậy nên xin cậu hãy nói cho bọn mình.”

Kitamura ngồi nghiêm chỉnh trên tấm thảm tatami và cúi lại gần cậu. Ryuuji cũng hiểu lúc này Kitamura đang cảm thấy thế nào khi nói ra câu đó, vì trước đây, lúc Kitamura nhuộm vàng mái tóc của mình, Ryuuji cũng đã rất lo lắng cho cậu ấy.

Nhưng không phải Kitamura cũng có những chuyện mà cậu ấy không thể nói ra sao? Ryuuji không thể không nghĩ như vậy.

“...Được chứ? Hãy kể cho bọn mình.”

...Ryuuji nhanh chóng cảm thấy hổ thẹn khi chỉ nghĩ đến bản thân mình.

Cậu ngước lên và bắt gặp ánh mắt của Kitamura, cũng như của Noto lẫn Haruta.

Họ là những người bạn thực sự của mình.

Họ là những cậu bạn không thể thay thế của mình.

Mình nên tin tưởng vào bạn bè, nếu bạn mình có điều gì đó không muốn nói ra thì mình nên tin rằng cậu ấy có lí do để không nói ra chuyện đó.

Đầu hàng...Ryuuji đã bất giác giơ tay lên. Mình đầu hàng vô điều kiện. Các cậu đã thắng.

“...Từ trước tới giờ mình chưa bao giờ kể điều này…”

Phải thừa nhận thua cuộc, đó là luật của đám con trai.

Sau một lúc do dự Ryuuji gãi đầu và rồi…

“Mình đã luôn, thích, mình thích…”

Cuối cùng cậu cũng cố bật những âm thanh đó ra khỏi cổ họng. Khi nghe tới đó, ngay cả Haruta cũng ngồi thẳng dậy, trong khi Noto và Kitamura đang chờ đợi câu trả lời.

“K, Kushieda…”

“...?!”

“Ừ…!”

“Tiếp đi!”

“Mình đã bị từ chối trong đêm Giáng Sinh…”

“Ồ…!”

“...Ừ!”

“...Tiếp!”

“Và vừa nãy, chúng mình vẫn còn, nói chuyện ở đằng kia...hết rồi…”

“Oa…”

“Ừ hử…”

“Thôi nào, tiếp đi chứ!”

“Mình đã nói là hết rồi!”

Hoan hô! Ryuuji giơ tay lên trời. Ừ đúng vậy! Một lần nữa cậu lại cảm thấy kiệt sức, tất cả năng lượng trong cơ thể cậu đã được sử dụng liền một mạch, tâm trí cậu một lần nữa trở nên trống rỗng giống như đống tro tàn đã hoàn toàn bị thiêu rụi. Nếu như có một cơn gió, đống tro tàn đó có lẽ sẽ biến thành bụi.

Không ai nói gì cả.

Không ai nói gì cả. Kitamura nhìn vào Noto, người đang ngượng ngùng nhìn về phía Haruta, Haruta cũng đang từ từ nhìn trở lại Ryuuji.

“Oaaaaaaaaaaaa...!”

Tất cả cùng vỡ òa.

Cả bốn người họ đều hét toáng lên như những tên ngốc. “Yaaaa!”, “Uoaaaa!”, “Oaaaaa!”, “Aaaaa~!” Họ xô đẩy nhau, đập ầm ầm lên tấm đệm, lăn tròn trên đó, cào cấu tấm thảm tatami và bật tưng tưng như những con tôm.

“Chuyện đó xảy ra từ khi nào vậy?! Kushieda...Ý cậu là Kushieda đó á?!”

“Này, sao chuyện lại thành ra vậy được? Tại sao, tại sao, tại sao, tại sao, tại sao?!”

“Kushieda?! Kushieda?! Không thể nào là...Kushieda đó được?! Cậu đang đùa hả~?!”

“Chính xác!” Ryuuji gật đầu.

“Đúng vậy! Là Kushieda Minori! Mình xin lỗi, nhưng mình đã thầm thích cô gái lạ lùng ấy trong suốt hơn một năm trời! Nhưng cô ấy thậm chí còn chẳng hề nghĩ gì đến mình! Cô ấy không tin mình! Cô ấy từ chối mình! Từ chối tình cảm của mình…! Tại sao?!”

Ryuuji ngã phịch xuống đệm. Mình có hút phải con bọ chét nào cũng chẳng sao! Có bị dị ứng đi chăng nữa cũng chẳng phải vấn đề! Cứ khóc đi! Lúc này, không cần biết họ thấy mình trông thê thảm đến thế nào! Cũng đã quá trễ để che dấu bọn họ thêm nữa rồi!

“Nhưng...mình nghĩ cậu rất thân với Kushieda mà? Mình nhớ đã từng vài lần trông thấy hai cậu nói chuyện rất bình thường.”

“Mình cũng thế!” Khi nghe thấy câu nói của Noto, ngay cả người vốn nổi tiếng với trí nhớ rất tệ như Haruta cũng gật đầu đồng tình. Khó có thể coi đó là những lời an ủi được, các cậu biết không hả? Ryuuji muốn phản bác những điều họ nói.

“Tại sao Kushieda lại từ chối cậu? Có lí do gì ư? Mình không thể nào chấp nhận kết quả đó được! Không đời nào! Mình chưa bao giờ nghe kể cậu ấy có bạn trai nào hay bí mật thích ai đó! Người mà Kushieda thích...có vẻ như người đó không tồn tại đâu đúng không?! Vậy tại sao chứ?”

“Mình biết thế nào được?! Sao cậu không đi hỏi cô ấy đi?!”

Lúc này Ryuuji chỉ cảm thấy tức tối khi phải trả lời câu hỏi đó. Vào lúc ấy, Kitamura đứng dậy.

“Được rồi, hãy đi hỏi cậu ấy nào.”

“Cái?” Ryuuji nhìn thẳng vào mặt cậu.

“Mình cũng không thể chấp nhận kết quả ấy được. Nếu mình là một cô gái, mình sẽ hẹn hò với Takasu.”

“Mình cũng thế, mình cũng thế!”, “Mình nữa, mình nữa!” Cả Haruta lẫn Noto đều kêu lên. Kitamura chắc chắn trông rất nghiêm túc, cậu đưa ngón tay giữa đẩy cặp kính của mình lên. Dường như trong cử chỉ đó không có chút do dự nào.

“Cái…gì?! Đừng có đùa!”

“Ừ, dù việc này trông giống như đi hỏi Kushieda về chuyện của Takasu nhưng đúng ra là bọn mình muốn đi nói vài điều với mấy cô gái kia hơn.”

“Nếu đã như vậy, các cậu hãy tự đi đi! Đ, đừng có lôi mình vào chuyện này!”

Kitamura đặt tay lên vai Ryuuji, người đang đau khổ đấu tranh, với vẻ mặt khôn ngoan, cậu ấy nói những điều vô lí như thường lệ.

“Takasu, thay vì ngủ ở đây, tại sao cậu không đối mặt trực tiếp với Kushieda và những cô gái còn lại? Có quá nhiều chuyện đã xảy ra ngày hôm nay, đầu mình sắp nổ tung rồi, chúng ta nên giải quyết dứt điểm chuyện đó một lần với đám con gái! Đối đầu cũng sẽ chẳng mang lại cho chúng ta điều gì tốt đẹp! Thấu hiểu nhau là bước đầu tiên tiến hướng tới một xã hội hòa hợp! Dù sao thì, trên thế giới này cũng chỉ có nam và nữ thôi!”

“Đừng nói với mình những thứ vớ vẩn đó! Không phải chuyện đó chẳng giống với cậu chút nào sao?! Đừng có lôi mình vào chuyện này! Xin cậu đó!”

Ryuuji khua tay, cố gắng ngăn kế hoạch điên rồ của Kitamura lại…

“Takasu, mình cũng có chuyện muốn nói với đám con gái. Vậy nên tất cả chúng ta hãy đi cùng nhau. Mình nhớ phòng của đám con gái ở dưới cầu thang.”

“Taka-chan! Đây là để báo thù cho Taka-chan! Taka-chi...Ý mình là Taka-chan yêu quý của bọn mình! Sao cô ấy có thể từ chối Taka-chan yêu quý của bọn mình chứ, mình sẽ không bao giờ tha thứ cho Kushieda~!”

“Được rồi, đi thôi, ngay lúc này!”

“Đi nào, mọi người! Takasu cũng sẽ đi cùng!”

“Đỡ lấy~, đỡ lấy~, Kushieda chết tiệt~!”

Ryuuji tóm lấy Kitamura đang rất hào hừng và cố ngăn cậu ấy lại.

“Đừng đi, đừng đi, đừng đi! Mình nói đừng đi mà! Chúng ta không thể ngồi xuống sao?! Xin các cậu đó?!”

“Noto, mang chìa khóa ra! Chúng ta đi!”

Bàn tay của Ryuuji bị Kitamura kéo ra khỏi tấm đệm. “Đ, đ, đợi một chút, các cậu nghiêm túc đó hả?!” Mọi người cùng gật đầu.

“Takasu, giờ là lúc để diễn vở Chuushingura/*Chuushingura: tên gọi của các tác phẩm về cuộc trả thù của bốn mươi bảy ronin cho chủ nhân của mình | wikipedia*/ rồi. Cậu là daimyo/*daimyo (đại danh): lãnh chúa phong kiến thừ thế kỉ 10 tới thế kỉ 19 của Nhật Bản | wikipedia*/ đáng thương của thành Ako, Asano Naganori, bọn mình là bốn mươi bảy ronin/*ronin (lãng nhân: những võ sĩ không còn chủ nhân | wikipedia)*/ trả thù cho cái chết của ngài ấy.”

“Đừng có lấy mình ra làm cái cớ!”

“Được rồi, Kushieda sẽ là Kira bất lương. Mặc dù vậy, chúng ta là những quý ông và chúng ta chỉ có thể tìm các cô gái nói chuyện. Được rồi, phòng giờ đã khóa.”

“Sao chuyện này có thể dừng lại ở một cuộc trò chuyện được?! Chắc chắn nó sẽ biến thành một trận cãi lộn!”

“Ồ~. Kira thật tuyệt vời~. Mình đã sưu tập trọn bộ rồi đó~! Mặc dù câu chuyện có đôi chút khó hiểu~! Mình có nên cắt tóc cho giống anh ấy không~? Nhưng không phải có đôi chút xấu hổ khi mang một cuốn truyện tranh tới chỗ thợ làm tóc sao?”

“Kira của cậu hoàn toàn khác với Kira của bọn mình!”

Trong lúc Haruta trưng ra bộ mặt ngớ ngẩn thường lệ, Kitamura và Noto đã rời khỏi phòng, Haruta cũng vội vã đi theo.

“Chết tiệt! Mình...mình, mình, mình cũng chẳng thèm quan tâm nữa! Mặc kệ các cậu!”

Ryuuji suýt nữa khóc òa lên, nhưng vẫn có một điều rất đáng ngại, không có cậu vở Chuushingura sẽ không thể biểu diễn được. Vậy là cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài chạy theo sau những cậu bạn của mình.

☺☻☺☻☺

“Được rồi, mấy cô! Bọn tôi đến trả thù đây! Nhanh lên mở cửa ra bằng không...Hở? Này, cửa để mở!”

Kitamura xoay cái nắm đấm cửa rẻ tiền, cánh cửa lập tức mở ra. Kitamura thấy đôi chút bối rối, cậu vội quay sang nhìn những người khác. “Được rồi các cậu, kết thúc rồi” Ngay khi Ryuuji chuẩn bị đóng cửa lại…

“Thật may mắn~. Hề hề hề. Mấy đứa con gái chết tiệt~. Đừng nói với rằng mình họ đúng là những kẻ thích khỏa thân cố tình không khóa cửa trong khi thay quần áo đó…”

“Đi thôi! Kitamura, Takasu!”

Haruta mở cửa xông vào trong phòng không hề do dự. Theo sau đó là Noto, cậu ấy cũng đẩy Kitamura và kéo tay của Ryuuji tiến vào trong. Khi cả bốn người xông vào phòng của các cô gái. Ryuuji cảm thấy cả người mình cứng đờ, cậu sẵn sàng cho một tiếng thét kinh hoàng sắp xảy ra. Nhưng…

“Này! Ở đây chẳng có ai cả!”

“Thật sao...Họ thật quá luộm thuộm. Nhân tiện, cái gì đây?”

Ryuuji dò xét khắp căn phòng sáu mét vuông, cậu cau mày như một mụ già bị quỷ ám. Không phải nó cùng một kiểu với căn phòng của chúng ta sao?

Hành lí của năm cô gái được vứt bừa phứa khắp mọi nơi...Những chiếc túi đã được kéo khóa thì vẫn ổn, nhưng với những chiếc đã được mở ra, những món đồ bên trong túi đang đổ tràn ra ngoài. Có thể trông thấy trên sàn nhà là bàn chải đánh răng, máy sấy tóc, dây đeo điện thoại, vài chiếc túi cỡ nhỏ, những cuốn tạp chí và đủ loại phụ kiện của con gái. Những bộ đồ trượt tuyết chỉ đơn giản là được ném sang một bên, có đúng hai chiếc áo khoác và bốn chiếc váy là được treo tử tế trong tủ quần áo. Cuối cùng, chỉ có độc một chiếc tất nằm dưới chân tường. Điều khiến Ryuuji cảm thấy khó chịu nhất là những chiếc tất lạ lùng nằm lung tung mà thiếu đi bạn đồng hành của mình.

“Sao lại có người bừa bãi đến như vậy…! Aaaa~...!”

“Kiềm chế lại, Takasu! Giờ không phải lúc cho chuyện đó!”

Kitamura tóm lấy vai Ryuuji ngăn cậu lại, lúc ấy cả người Ryuuji đang run lên. Phải nói thêm là, dưới sự kiểm soát của Ryuuji, tất cả mọi người ở phòng con trai đều cất túi trong tủ quần áo, những bộ đồng phục được treo trong đó một cách cẩn thận, còn đồ trượt tuyết cũng được phơi cạnh cửa sổ cho khô sau khi đã vắt sạch nước. Bên cạnh đó, cậu thậm chí còn buộc mọi người phải cất đồ trở lại túi sau khi đã sử dụng xong.

Tất cả đều vì nếu như bốn, năm học sinh trung học không thể sống ngăn nắp trong một nơi rộng sáu mét vuông, thì sẽ chẳng có cách nào giữ cho mỗi người một khoảng không thoải mái. Bên cạnh đó, những món đồ vứt lung tung sẽ thu hút thêm nhiều thứ nữa. Nếu có người ném ra thứ gì đó, đống lộn xộn sẽ dần dần chất đống. Sống trong một không gian bừa bộn sẽ khiến đầu óc ta loạn lên. Tâm trạng chúng ta sẽ trở nên tệ hơn nếu phải sống trong một nơi chật chội và bừa bãi như thế này.

Thế nhưng mình cũng chưa bao giờ nghĩ...Mặc dù chỉ là trong ba ngày hai đêm, mấy cô nàng này không muốn được ngủ thoải mái hơn một chút sao? Ít nhất họ cũng phải thu dọn đồng phục với mấy bộ đồ trượt tuyết chứ! Những bộ đồ trượt tuyết có thể bốc mùi, còn váy đồng phục có thể bị nhàu...A~, không được! Ryuuji cắn chặt môi, cậu cố gắng không dọn dẹp những món đồ bị vứt lăn lóc.

“Họ đã rời phòng mà thậm chí còn không khóa cửa...Hẳn là họ nghĩ rằng cửa sẽ tự khóa và đi chơi đâu đó rồi, đúng không? Hay họ đã đi tắm nhỉ? Nhân tiện, mấy cô gái này mang theo bao nhiêu đồ ăn vặt vậy?”

Trong khi lơ đãng nhìn vào bãi chiến trường trong căn phòng, Noto bất ngờ hét lên, “Oaa!”

“Có chuyện gì vậy~ Noto-chan~?”

“Mình đã trông thấy! Một cái áo hai dây màu xanh!”

“Mình phát hiện ra một cái khăn ướt~! Yay…!”

Noto và Haruta nhặt những món báu vật mà họ đã tìm thấy lên và nháy mắt với nhau, khen ngợi tinh thần thám hiểm của mình. Là lương tri của cả lớp 2-C, Kitamura nhắc nhở hai người họ,

“Này, dừng lại ngay! Sao các cậu có thể...Takasu, cậu cũng dừng lại đi!”

“U~...K, không giống như cậu nghĩ đâu!”

Ryuuji vội vàng giấu chiếc tất của ai đó ra sau lưng mình.

“Đúng thật là, ngay cả Takasu cũng vậy...Đừng nghịch những vật dụng cá nhân của người khác nữa! Được rồi các cậu, hãy trả chúng trở về nơi các cậu đã tìm thấy! Oa, mình vừa mới dẫm lên cái gì thế này? Gì đây...Kem dưỡng ẩm à? Hừm...Mình tự hỏi đây là kem bôi tay hay kem bôi mặt nhỉ? Hừm...có mùi tinh dầu thảo dược.”

“Để mình xem, ồ…”

“Đó là tinh dầu!”

“Ôi trời~ chỉ ngửi mùi thôi cũng đủ thấy hư hỏng rồi, hề hề.”

Kitamura bóp một ít kem dưỡng ẩm từ trong tuýp lên mu bàn tay, tất cả tiến lại gần ngửi ngửi mùi hương của nó. Kitamura thoa kem rồi nói, “Ồ, mềm thật đó”...Chẳng hề giống với lương tri của lớp 2-C một chút nào.

“...Ê~ hề hề!”

Haruta đột nhiên cười lên.

“Các cậu biết không, chúng ta trông giống hệt mấy kẻ biến thái ấy, phải vậy không? Chúng ta sẽ bị bắt quả tang trong tình cảnh này, đúng không?”

“Cậu đang nói cái gì vậy? Chúng ta ở đây là để trả thù. Ít nhất mục tiêu của chúng ta cũng bình thường.”

Đúng vậy. Khi nghe thấy câu trả lời của Noto, cả Ryuuji lẫn Kitamura đều gật đầu đồng ý.

“Nhưng giờ đúng là chúng ta đều trông rất tệ hại!”

Giờ nghĩ đến chuyện đó...Họ nhận ra rằng mình đã làm những chuyện mà chỉ nhìn bên ngoài thôi cũng đã thấy khả nghi rồi.

Haruta đang vắt chiếc khăn mà ai đó đã dùng trên cổ, Noto cầm chiếc áo hai dây của một ai đó. Còn Ryuuji đã trộm một chiếc tất, trong khi Kitamura thì đang xoa kem dưỡng ẩm trên tay và đắm chìm trong mùi hương của nó.

Kitamura nhẹ nhàng xoa tay rồi nói,

“...Giờ chúng ta trông rất khả nghi, nhưng chúng ta không phải những tên biến thái đến đây trộm đồ của đám con gái. Mặc dù lúc này có thể chúng ta trông giống như những tên biến thái, nhưng nếu chúng ta đặt những món đồ của đám con gái trở về đúng nơi của chúng trước khi họ trở về và rồi tiến vào một lần nữa, vậy thì mọi chuyện sẽ ổn thỏa. Các cậu nghĩ thế nào?”

Đúng là một câu nói hoàn hảo. Có vẻ như mọi người đều đồng tình, nhưng vào đúng lúc đó…

Cạch! Trong căn phòng nơi những kẻ biến thái đang dàn cảnh cho những món đồ của các cô gái, họ có thể nghe thấy tiếng tay nắm cửa mở ra.

☺☻☺☻☺

Trong số tất cả những người có thể tiến vào, đó lại là Taiga.

Trong nháy mắt, tất cả lao vào trong tủ đồ, tim họ đập như điên. Trong số tất cả các cô gái, Taiga là người đáng sợ nhất và cũng là người khó nói chuyện nhất.

Từ khe hở nhỏ xíu trên cánh cửa tủ đồ, họ có thể trông thấy những chuyện đang xảy ra bên ngoài.

“Chúng ta đi đời rồi…”

Xuỵt! Ryuuji chặn tiếng rên rỉ của Noto lại, nhưng ngay bản thân cậu cũng thấy sợ đến són ra quần. Cùng với việc chui vào trong tủ đồ, tất cả đã nghiễm nhiên trở thành những kẻ biến thái...Một đám biến thái. Nếu so sánh với việc phấn khích với những món đồ cá nhân của các cô gái trong căn phòng trống không thì chuyện này còn tệ hơn rất nhiều. Bây giờ họ đã không còn bất cứ lí do chính đáng nào để gọi đây là một cuộc đột nhập đứng đắn nữa rồi. Chúng ta còn chẳng có cái quyền đó!

Ryuuji nuốt nước bọt, lúc này họ chỉ có thể lẩn trốn và quan sát. Có vẻ như Taiga chẳng hề nhận ra Ryuuji và đồng bọn đang quan sát mình, cô ném chiếc chìa khóa lên trên tấm thảm tatami, thậm chí cô ấy còn không để ý rằng ngay từ đầu cánh cửa đã không khóa.

Có vẻ như cô ấy vừa trở về sau khi tắm.

Taiga mặc một chiếc áo thun có mũ và quần dài, mái tóc dài ướt nhèm của cô được buộc lên cao. Gương mặt Taiga đỏ ửng, cô ấy thở dài và lau tóc bằng chiếc khăn vắt trên vai. Rồi cô nhặt lấy chiếc máy sấy tóc đã được bỏ lại giữa phòng, cầm lấy dây cắm trong khi nhìn quanh. Có vẻ như cô đang tìm một ổ cắm điện.

Ổ điện nằm ngay trên bức tường nơi Taiga đang đứng, thế nhưng Taiga lại buông thõng vai thất vọng rồi nói,

“Chẳng có cái nào cả…”

Ryuuji trượt khỏi tấm đệm cậu đang ngồi, nếu không rơi trúng chân Noto thì có lẽ cậu đã gây ra tiếng động.

“Takasu…!”

“Xin lỗi…!”

Ryuuji xin lỗi bằng một giọng còn nhẹ hơn cả tiếng thở. Tất cả đều là lỗi của Taiga vì đã ngớ ngẩn đến vậy, mình không thể tin được rằng con nhỏ đó chỉ ném chiếc máy sấy tóc đi mà không nhận ra có ổ cắm ở ngay trước mắt mình. Ngay khi Ryuuji đang tự hỏi Taiga sẽ xử lí thế nào với mái tóc ướt nhèm, cô đã bước nhanh về phía chiếc tủ lạnh như thể nhớ ra điều gì đó và lấy ra một chai trà mình mang đi từ trước.

Taiga đứng đó mở nắp chai. Cô ấy chống một tay lên hông, sau khi tắm xong cô ấy quyết định mình sẽ uống một hơi hết cả chai trà,.

“...Khụ!”

Và kết quả là cô ấy sặc.

Hậu quả của sự cố đó là nước trà bắn ra khỏi miệng. Taiga liếc qua một cái rồi chỉ thốt lên,

“Ôi trời.”

Giờ không phải lúc nói câu đó!...Người trốn trong tủ quần áo cũng cảm thấy rất bực bội. Khi trông thấy vũng nước trà trên tấm thảm tatami, Ryuuji nghiến răng, Nếu bà không nhanh lau nó đi, nó sẽ để lại vết ố trên tấm thảm!

Phải chăng Taiga đã nhận được tín hiệu thần giao cách cảm của Ryuuji? Cô ấy vội vàng lấy chiếc khăn mình dùng để lau tóc và bắt đầu cúi xuống chùi vệt ố. Vậy thì bà sẽ lau tóc bằng cái gì? Trước mối bận tâm của Ryuuji, Taiga đã nhanh chóng trả lời câu hỏi của cậu bằng cách, dùng chính chiếc khăn ấy lau tóc.

“Ê~...?!” Ngay cả Haruta cũng phải thốt lên, còn Ryuuji suýt nữa đã nổi điên. Thật không thể tin được! Chẳng thể nào tin được! A~. Taiga, sao bà có thể lơ đễnh đến vậy? Rồi cô ấy lại uống trà, Ryuuji nhìn vào má Taiga. Cô ấy trông giống như một con búp bê và dễ thương như một công chúa trong câu chuyện cổ tích, tuy nhiên…“Hức!”...Tui có thể cầu xin bà đừng làm chuyện đó được không? Đừng nấc cục nữa!

Taiga đậy nắp chai rồi lại đi loanh quanh trong phòng, cô sử dụng chiếc khăn cô ấy vừa chùi vết nước trà để lau khô mái tóc mình.

“Oa!”

Thế rồi Taiga vấp phải hành lí của ai đó và ngã sấp mắt. Chỉ đơn giản như vậy thôi, nhưng bằng một cách nào đó cô đã khiến tất cả những người trốn trong tủ đồ đều phải phản ứng lại, đó đúng là tài năng thiên bẩm của cô ấy.

“Ui…”

Chiếc chai đã vơi đi một nửa trong tay Taiga cuối cùng lại rơi trúng đầu cô. “...!”, “U~...!” Các anh chàng phải bịt miệng lại để ngăn tiếng cười của mình lại, cơ thể họ giật giật mất kiểm soát, họ đang được diện kiến Thánh hậu đậu. Tuy nhiên với Taiga, vụng về cỡ đó cũng chỉ là chuyện rất bình thường.

“A...Chuyện gì thế này...Aaa…”

Taiga xoa đầu trông thật thoái mái, cô ấy lăn người nằm xuống tấm thảm tatami, tay chân cô dang rộng, Taiga ngáp dài. Cô vặn hông trong khi ngâm nga một bài hát với đôi mắt nhắm nghiền. “I~ i~ i~” ...Bài hát chẳng có gì ngoài những tiếng bắt chước tiếng kêu của mấy con ve. Ôi trời, mình không thể chịu thêm được nữa.

“...Phì. Ha!”

“?!”

Thủ phạm chính là Ryuuji.

Bầu không khí bên trong chiếc tủ quần áo trở nên căng thẳng, ba người còn lại đều khẽ đấm vào lưng Ryuuji, nhưng đã quá trễ để thu lại âm thanh đó rồi. Taiga nhanh chóng nhận ra có điều gì đó bất thường, cô bật dậy nhanh như một con mèo rồi tóm lấy chai nước trong tay. Vẻ kinh hãi xuất hiện trên gương mặt Taiga, mặt cô trắng bệch như thể đang mang một cái mặt nạ, duy chỉ có đôi mắt long lanh vẫn kìm nén mọi cảm xúc là trợn lên hết mức có thể. Cô đưa mắt quét khắp mọi nơi trong khắp căn phòng. Sau khi đã đảo một vòng, nó dừng lại phía trước cái tủ như thể bỗng nhiên phát hiện ra điều gì đó.

Taiga cầm cái chai trong tay phải, trong khi dùng tay trái che mặt và từ từ tiến về phía chiếc tủ. Vào đúng lúc đó, có một chuyện không thể nào ngờ được đã xảy ra…

“Mình không nghĩ là Taiga sẽ khóa cửa rồi đi ngủ đâu, phải vậy không?”

“Có thể lắm, biết đâu cậu ấy sẽ làm những chuyện như thế.”

“Aha ha ha ha…” Tiếng cười của bốn cô gái, thêm cả tiếng của Maya và Ami cùng vang lên. Giọng nói của các cô gái trong hành lang đã truyền vào qua bức tường mỏng của khách sạn vọng vào trong tủ đồ. Giọng nói đang tiến lại gần hơn, họ sắp sửa vào phòng, trong khi đó trước mắt mấy anh chàng là Taiga sắp mở cửa tủ.

“Suỵt! Đừng có gây tiếng động!”

Mình là người đã vô tình bật cười, vậy nên mình phải chịu trách nhiệm. Ryuuji cầu nguyện, cậu mở cửa tủ trước khi Taiga có thể làm.

“Íii~ Íiiiii~...!”

Khi một người bắt gặp chuyện gì đó thật sự đáng sợ, có lẽ họ cũng chẳng thể phát ra được bất cứ âm thanh nào. Và vậy là Taiga rít lên như một con khỉ con, đôi mắt cô biến thành màu trắng còn đôi chân thì tê liệt quỳ xuống trước mặt Ryuuji, người đột nhiên xuất hiện trước mắt cô ấy. Ngay cả khi đã cô ấy biết có người trong đó, phản ứng này quả giống với lúc nhìn thấy một đám biến thái xuất hiện trong tủ và một trong số họ nhảy ra ngoài cố kéo cô vào.

“Xin, xin, xin bà đừng kêu lên! Tui rất rất rất xin lỗi về chuyện này! Xin bà hãy tha lỗi cho tui!”

“R, R, R, Ryuuji t, t, t, từ trong t, t, tủ…?!”

Với bộ mặt của một mụ già bị quỷ ám, Ryuuji không chỉ quỳ xuống xin lỗi, cậu còn nắm lấy bàn tay cứng đờ của Taiga và kéo cô vào trong tầng dưới của chiếc tủ. Ngay trước khi Taiga bất tỉnh, Ryuuji đã giải thích như thể một người chồng vừa bị bắt gặp ngoại tình, “Tui sẽ giải thích tất cả mọi chuyện cho bà sau.” Vào đúng lúc đó…

“Hở? Cửa mở khóa rồi. Này, Taiga! Sao cậu có thể bất cẩn quá vậy…?”

Cánh cửa mở ra, giọng nói của Maya và những người khác vọng vào trong phòng. Vừa đúng lúc đó Kitamura cũng nhẹ nhàng đóng cửa tủ.

“Cứ…”

...u! Đó là tất cả những gì Taiga có thể thốt lên.

“Cả đời này...tui chỉ cầu xin bà đúng chuyện này thôi...xin bà…”

Ryuuji đã trở thành một tên biến thái thật sự, cậu khẽ thì thào bên tai Taiga trong khi khóa chặt người cô bằng chính cơ thể mình. Cậu có thể cảm nhận được rằng Taiga thật sự vừa mới tắm xong, cậu có thể thấy hơi ấm từ cơ thể cô truyền qua chiếc áo thun có mũ và chiếc quần dài.

Dù gì Taiga cũng là một cô gái, chỉ riêng hành động này cũng đủ để cậu bị bắt, chưa kể đến chuyện Ryuuji còn đang bịt miệng Taiga. Cô cố cắn vào tay cậu với chiếc hàm của loài mãnh thú, thế nhưng Ryuuji cũng chỉ đơn giản cố gắng không hét toáng lên vì đau đớn. Mái tóc ướt nhèm vùng vẫy dưới cằm Ryuuji. Cốp! Ryuuji có thể thấy đầu cô ấy đã va vào đầu mình. Cho dù vậy, cậu vẫn không kêu tiếng nào. Mình không thể phạm sai lầm thêm một lần nữa được. Ryuuji nhận ra bàn tay mình đang nắm bé nhỏ ra sao, cơ thể cậu đang ôm mảnh mai đến nhường nào, trong thoáng chốc, cậu đã lo mình đang siết một lực quá mạnh lên cô ấy. Nhưng cậu thấy thật nhẹ nhõm khi những cú thúc liên tiếp vào hàm mình vẫn mạnh như trước. Một cảm giác hơi khác so với cảm giác tội lỗi đang nằm rải rác đâu đó cùng với nỗi đau ấy.

“Hở? Taiga không có ở đây...Không phải cậu ấy nói mình quay lại trước để sấy tóc sao?”

“Chìa khóa nằm ở kia. Lẽ nào cậu ấy vào phòng vệ sinh rồi? A~...Đó đúng là một bể tắm tuyệt vời…! Mặc dù đó không phải một suối nước nóng, nhưng chắc chắn vẫn rất tuyệt khi được ngâm mình trong một bể tắm khổng lồ như vậy.”

“Mình cũng nghĩ thế. Lát nữa mình muốn được ngâm mình thêm lần nữa. Chúng ta có thể ngâm mình bao nhiêu lần tùy thích trước khi tắt đèn đúng không?”

“Nanako-chan, hẳn là cậu thích tắm lắm nhỉ. Nếu cậu định đi tiếp thì tính thêm cả mình nữa nhé, mình có thể giảm cân bằng cách đó. Nhân tiện, Ami-chan, cậu có chắc cậu không muốn một bức ảnh đặc biệt không? Mình chắc chắn rằng nó sẽ thành một đề tài nóng hổi!”

“Thật sao~? Nhưng mình không thích trở thành người nổi tiếng đâu~.”

Khi trở về căn phòng của mình, Minori, Ami, Maya và Nanako bắt đầu tán gẫu với nhau, họ dùng nước hoa của mình, ăn vặt và xem vô tuyến. Tất cả đang làm việc riêng của mình, nhưng có vẻ như không một ai nhận ra hành vi quấy rối đang diễn ra bên trong tủ. Chỉ riêng sức của mình Ryuuji là không đủ để giữ Palmtop Tiger cuồng loạn.

Mọi chuyện sẽ rất tệ nếu như Taiga thoát được. Chuyện bị bại lộ chỉ còn là vấn đề thời gian thôi, đúng không? Ngay khi Ryuuji nghĩ vậy…

“...Mình vừa mới nghĩ ra một chuyện. Có khi nào Taiga đã một mình đi sang phòng của hội con trai không? Để tìm Maruo ấy?”

Maya trùm một chiếc khăn lên trên mái tóc dài, cô ngồi bắt chân trên tấm thảm tatami rồi hỏi. Khi nghe thấy tên mình, trong thoáng chốc Taiga giật nảy. Trùng hợp thay, ở ngăn tủ phía trên Kitamura cũng phản ứng giống vậy.

Nanako ngồi đối diện Maya và đang bôi kem dưỡng da (thứ Kitamura đã bôi lên tay trước đó), cô mỉm cười rồi nói,

“Taiga sang phòng con trai một mình ư? Sao lại có chuyện đó được? Câu nghĩ hơi quá rồi.”

“Ô, lẽ nào cậu ấy đi làm gì đó cùng với Takasu-kun, Yuusaku chỉ tình cờ xuất hiện thôi...Cũng có thể lắm, phải không?”

“Cậu nói ‘làm gì đó’ nghĩa là sao?” Nanako ngờ vực hỏi. Ryuuji cũng nghĩ như vậy. Cậu nói ‘làm gì đó’ nghĩa là thế nào?! Vừa vặn là Takasu-kun cũng đang giữ chặt Taiga trong tủ đồ.

“Ê~...?! Nếu chuyện đó xảy ra, mình sẽ không thế này! Nhân tiện, gần đây có chuyện gì với Taiga vậy? Cậu ấy thực sự đang đeo bám Maruo à? Nói thế nào đi chăng nữa, không phải cậu ấy thân với Takasu-kun nhất sao? Lúc trước khi chúng ta tới nhà cậu ấy, Takasu-kun thậm chí còn đi rửa đĩa nữa! Vậy nghĩa là Takasu-kun đến nhà cậu ấy suốt đúng không? Lẽ nào chúng ta chỉ hiểu nhầm rằng cậu ấy thích Maruo, nhưng thực ra cậu ấy đang hẹn hò với Takasu-kun? Nếu đó là sự thật thì thật tuyệt!”

...Taiga, người đã chống cự trong suốt quãng thời gian vừa rồi, đột nhiên ngừng cử động. Với tình hình lúc này, ngay cả Taiga cũng nghĩ mình không tiện ra ngoài. Vậy là Ryuuji quyết định mình sẽ buông lỏng tay, còn Taiga cũng không xồ ra khỏi tủ rồi hét lên, ‘Mình đã ở đây suốt từ nãy đến giờ!’. Từ tia sáng chiếu vào qua khe hở trong tủ, Taiga nín thở với gương mặt cứng đờ và liếc nhanh sang Ryuuji, như thể đang nói với cậu, ‘Tôi sẽ nhớ chuyện này!’.

“Kushieda-san, cậu nghĩ thế nào? Cậu thân với Taiga nhất mà, hẳn là cậu biết chuyện gì đó đúng không? Taiga thích Maruo hay Takasu-kun? Là Takasu-kun, phải không?”

“Ôi trời, cho dù cậu có hỏi mình đi chăng nữa, mình cũng không biết phải trả lời như thế nào. Sao chúng ta không đợi cho đến khi Taiga quay trở lại nhỉ?”

Minori kẹp chiếc cặp lên mái tóc mới gội của mình, cô nghiêng đầu trả lời.

“Ê~?! Sao mà Taiga có thể kể cho chúng ta nghe chuyện đó được?! Nhân tiện, ngay từ đầu cậu đã im lặng rồi...Có chuyện gì sao?”

“Thật à? Có lẽ vì mình đã quá mệt mỏi sau khi trượt tuyết. Giờ đôi lúc mình cũng cảm thấy hơi buồn ngủ.”

“Ê~. Bọn mình không thể để cậu đi ngủ được~! Tối nay chúng ta phải nói chuyện con gái! Cho mình hỏi, nếu cuối cùng Takasu-kun và Taiga lại đến với nhau, cậu có ý kiến gì với chuyện đó không?”

“Minorin sẽ nói ‘Ô ô ô~’ rồi không nói gì cả~.”

“Ha!” Ami phát ra tiếng cười bí hiểm, nó ngay lập tức đóng băng bầu không khí trong phòng, cũng như bầu không khí bên trong ngăn tủ phía dưới.

“Hở? Chuyện gì vậy? Ami-chan muốn nói gì thế? Hãy kể cho bọn mình nghe đi! Cậu cũng muốn biết mà, đúng không Nanako-chan?”

“À, tất nhiên là mình muốn rồi. Nghĩ lại thì, đôi khi Ami-chan toàn nói những chuyện mà chỉ mình Kushieda-san mới có thể hiểu được.”

“Ôi trời, mình không biết ngay cả hai cậu cũng có thể nhận ra chuyện đó đấy~? Minori-chan, mình xin lỗi, nhưng vì cậu đang giả ngốc, Ami-chan không thể không kể chuyện này được.”

Minori vẫn lặng thinh và chỉ nhìn thẳng vào mặt Ami. Ami chớp đôi mắt chihuahua như thường lệ, cô cố tình để lộ một nụ cười đáng yêu và nhìn trở lại Minori.

“Này, đừng nói chuyện bằng mắt nữa, nói gì đó đi! Ami-chan!”

“...Maya-chan đã nói vậy, Minori-chan, cậu định sẽ làm gì? Cậu có muốn mình kể ra không~?”

Ami nghiêng đầu, cuối cùng Minori cũng lên tiếng.

“Kể cái gì chứ?”

Ryuuji nuốt nước bọt. Chỉ riêng chủ đề đó thôi cũng đã đủ ớn lạnh rồi, nhưng điều còn đáng sợ hơn là vẻ mặt của Minori, cặp mắt cô hơi nheo lại trong khi cằm hơi hất lên và nhìn thẳng vào mặt Ami. Cậu đã từng nhìn thấy điệu bộ đó trước đây và cậu cũng chưa bao giờ quên được vẻ mặt ấy. Đó vẻ mặt của Minori trong buổi diễn tập cho lễ hội trường, khi cô ấy hỏi về bố của Taiga. Gương mặt đó có nghĩa là cô ấy thật sự tức giận.

Mặc dù vậy Ami không hề đầu hàng mà thậm chí còn để lộ nụ cười thoải mái giống như nữ hoàng ma mãnh để lộ ra sức mạnh thực sự của mình vậy, gương mặt xinh đẹp của cô ấy thông báo.

“Về chuyện Minori-chan đã từ chối lời tỏ tình của Takasu-kun trong đêm Giáng Sinh ấy! Hay cậu đã quên chuyện đó rồi? Ôi trời~ Đúng như những gì mình mong đợi từ cô gái nổi tiếng được người khác theo đuổi~! Thật thú vị~! Thật tuyệt vời~! Vậy ra những người đã bị từ chối không đáng để nhớ đến sao~! Aha ha!”

“Hở? Cái? Êêêêêêê~?! C, c, chuyện gì đã xảy ra vậy?! Takasu-kun tỏ tình với cậu á?! Có thật không?!”

“Và cậu đã từ chối cậu ấy sao?! Vào đêm Giáng Sinh á? Không thể nào! Làm sao mà Ami-chan biết được chuyện này?!”

“Hửm~. Mình tự hỏi làm thế nào nhỉ~. Chuyện đó thực sự rất kinh ngạc~.”

Minori phớt lờ sự phấn khích của Maya và Nanako, cô thở dài và lạnh lùng nói,

“...Amin, tại sao cậu lại nhắc đến chuyện này...?”

Khi nghe thấy câu hỏi đó, câu trả lời của Ami là,

“Bởi vì cậu lúc nào cũng giả ngốc. Mình nghĩ cậu. Thực. Sự. Rất. Tuyệt. Vời. Cậu có thể giả vờ như thể chẳng có chuyện gì xảy ra rồi nói bất cứ thứ gì mình thích để vượt qua chuyện này.”

Những lời của Ami thẳng thừng đến đáng sợ, giọng điệu gay gắt của cô nghe như thể cô ấy sắp đánh nhau với Minori vậy.

“Người mà Takasu-kun thích không phải là Taiga, đó là cậu, đúng không? Thế nhưng cậu đã từ chối cậu ấy và giờ cậu giả vờ như thể mình chẳng nhớ gì cả. Cậu lúc nào giả ngốc và nói những thứ như ‘Hãy thân thiết với nhau đi’ hay ‘Minh hi vọng mọi chuyện lúc nào cũng như thế này!’...Cậu thực sự rất biết cách ăn nói đó! Cậu có nhận ra những gì mình nói đáng sợ đến thế nào không? Một cô gái nói với cậu con trai mà mình vừa mới từ chối rằng hãy thân thiết với nhau đi! Và cư xử như thể mọi chuyện đều giống với trước đây! Cậu mong cậu ấy sẽ đón nhận chuyện đó như thế nào đây?! Cả trong lúc trượt tuyết cũng vậy, cậu chủ động đến gần cậu ấy như thể muốn nói cho mọi người biết cậu là con người ngốc nghếch đến mức nào vậy. Cậu có nhận ra hậu quả từ những hành đông vô ý của cậu không? Cậu có biết nó độc ác đến thế nào không hả?”

Những người trốn trong tủ và mấy cô gái trong phòng đều nín thở. Cả người trong cuộc lẫn người ngoài đều không thể nói được câu gì.

“...Mình không quan tâm cậu phát hiện ra chuyện đó từ khi nào?! Cậu có tận mắt nhìn thấy không? Mà cậu thì hiểu gì về mình?! Cậu có thể đọc được suy nghĩ của mình không?! Hơn nữa, chuyện này chẳng liên quan gì đến cậu cả! Cậu chẳng dính dáng gì đến việc đó hết!”

Chỉ có mình Minori lên tiếng.

“Là vì nó không liên quan gì đến mình đúng không? À...Mình hiểu rồi, mình xin lỗi. Nhưng khi mình nghe chuyện cậu từ chối Takasu-kun, mình đã nghĩ rằng, ‘Không biết đó có phải vì cảm giác tội lỗi không nhỉ?’ Hóa ra là chẳng liên quan gì.”

“Mình đã nói là nó không kiên quan gì tới cậu và mình cũng chẳng hiểu cậu đang có ý gì. Nếu cậu đã tin như vậy thì mình cũng không quan tâm, tùy cậu, hãy để mình được yên.”

“Mình sẽ làm thế nếu nó không dính dáng gì tới mình~. Rồi, vậy là nó không liên quan gì tới mặc cảm tội lỗi hết. Ôi trời, vậy mà mình đã nghĩ cậu lúc nào cũng thích Takasu-kun, nhưng cậu đã quyết định từ chối cậu ấy chỉ vì cảm thấy có lỗi...với ai đó...Nhưng hóa ra chỉ đơn giản là vì cậu ghét Takasu-kun nên cậu mới từ chối cậu ấy~. Rồi, vậy nếu như ngày mai Ami-chan đi nói với Takasu-kun rằng, ‘Minori-chan từ chối cậu là bởi vì cô ấy căm ghét cậu’ thì sao? Thay vì cứ dây dưa như thế này, cậu không nghĩ rằng kết thúc sớm chuyện đó một cách dứt khoát thay vì để lâu dài sẽ nhẹ nhàng hơn ư?”

“...Cứ làm gì cậu muốn.”

“Được! Đã rõ! Ồ, làm luôn bây giờ thì sao nhỉ?”

“...Mình đã nói là tùy cậu mà.”

“...Cậu thực sự biết cách giả vờ làm một cô gái ngoan hiền đó.”

“...Ý cậu là sao?!”

“...Mình tự hỏi, vậy nghĩa là gì nhỉ?”

“Đủ rồi! Dừng lại!” Maya quyết định liều mình chen vào giữa hai người họ. Khoảng thời gian bị đóng băng cuối cùng cũng đã bắt đầu trôi tiếp.

“Ami-chan, cậu bị sao vậy?! Đừng làm thế nữa, chúng ta đang trong chuyến dã ngoại khó khăn lắm mới có được mà! Mình rút lại tất cả những gì mình đã nói! Người làm mình phát bực là Noto-kun! Vậy đó! Kushieda-san, cậu có thể ngừng lại được không? Mình xin cậu đó!”

Nanako ngồi bên cạnh Minori cũng nói,

“Lát nữa khi Taiga trở lại và phát hiện ra hai cậu đang cãi lộn, cậu ấy sẽ cảm thấy rất tệ. Các cậu biết mà, bố mẹ cậu ấy đã li dị. Mình cũng đến từ một gia đình đơn thân, mình biết, nhìn thấy mọi người gây gổ với nhau khiến mình nhớ lại những cuộc cãi vã của bố mẹ. Vậy nên...Ami-chan, lần này cậu đi quá xa rồi, cậu hãy xin lỗi và chấm dứt chuyện này đi.”

Ami im lặng trong chốc lát rồi cuối cùng cũng xin lỗi.

“...Mình xin lỗi Minori-chan, có vẻ như mình đã làm quá rồi, liệu chúng ta có thể quên những điều đã nói đi được không?”

Ami cúi đầu. Minori nhìn vào cô rồi vỗ tay thật mạnh.

“Được! Vậy chúng ta hòa! Rồi, mình sẽ quên đi chuyện này!”

Bầu không khí căng thẳng cuối cùng cũng giãn ra.

“Nhân tiện, Taiga đi đâu rồi nhỉ? Tại sao chúng ta không đi tìm cậu ấy và tranh thủ đi thay đổi tâm trạng nhỉ?” Maya cố tình nói với giọng vui vẻ. Với hi vọng sẽ nhanh chóng thay đổi bầu không khí, các cô gái liền gật đầu và rời khỏi căn phòng.

Két! Cánh cửa tủ mở ra.

“...Mình nghĩ chúng ta vừa mới bắt gặp điều chúng ta không nên thấy…”

Người đầu tiên đi ra là Kitamura, Noto và Haruta cũng theo sau.

“Biết nói thế nào nhỉ, Kushieda...Trời, mình mừng là mình đã không hỏi cô ấy bất cứ câu nào lạ lùng…”

“Điều mà mình không tài nào hiểu được là họ cãi nhau về cái gì thế! Mình là người duy nhất không hiểu sao? Tại sao Ami-chan phải làm tất cả những chuyện đó? Này, Taka-chan, cậu có biết tại sao…?”

“Đ...đó cũng là điều mình muốn biết! Có chuyện gì vậy chứ...mọi người cứ như thế…”

Suy nghĩ của Ryuuji rơi vào trạng thái hỗn loạn, cậu bò ra khỏi ngăn tủ phía dưới.

“...Tại sao ông...tên khốn...thảm hại…!”

Taiga phất mái tóc dài ướt nhèm, không rõ vì cô ấy bực mình hay vì lí do nào khác, gương mặt của Taiga hoàn toàn đỏ lừ, cô vừa đứng vừa thở nặng nhọc. Ôi trời. Ryuuji chuẩn bị cho điều mà Palmtop Tiger sắp làm và vội vàng nhắm mắt lại.

“Nghiến chặt răng vào, tên khốn!”

Trong khi cậu chờ đợi cú tát đau điếng từ Taiga…“Oa...!”. Tay phải Taiga không hiểu sao đánh trượt và cuối cùng cô ngã xuống tấm thảm tatami. Cô xấu hổ che đi gương mặt đỏ lừ.

“Thật nực cười! Chuyện gì đang diễn ra vậy...và tại sao tôi lại bị lôi vào tất cả những chuyện này chứ?! Mấy người vẫn có thể trở về phòng của mình! Nhưng còn tôi thì sao?! Tôi phải trải qua hai đêm nữa với họ và phải giả vờ như thể tôi chẳng biết gì cả! Tôi phải giả ngố trong khi Minorin và Baka-chi cư xử như vậy…!”

“Cậu nói đúng~. Tội nghiệp~.”

“Im mồm, tên ngốc lông lá! Chuyện gì vừa mới xảy ra vậy...Tại sao Minorin và Baka-chi lại cãi nhau? Có phải vì tôi đã không kể cho Baka-chi nghe tất cả mọi chuyện không…?”

Chẳng có ai ở đó dám trả lời câu hỏi của Taiga cả. Đám con trai trao cho nhau những ánh mắt khó xử sau khi trông thấy các cô gái cãi lộn, điều mà đáng lẽ ra họ không nên thấy.

“Dù sao thì…”

Kitamura nói với giọng nhẹ nhàng, cặp mắt kính trượt xuống sống mũi.

“Dù sao thì, chúng ta cũng chưa hề nhìn thấy chuyện gì cả. Aisaka, khi cậu trở về phòng, cậu đã bắt gặp Takasu và cuối cùng đã tán gẫu với cậu ấy, vậy là cậu phát hiện ra mọi người đã rời phòng đúng lúc cậu quay lại...Cậu thấy câu chuyện đó không có vấn đề gì chứ?”

Trông thấy Kitamura nhìn vào mình, mặc dù gương mặt còn đỏ lừ, Taiga vẫn gật đầu. Kitamura nhìn vào Taiga rồi đặt tay lên trán như thể nói với chính mình, “Tất cả đều là lỗi của mình, mình đã quá nóng vội”. Ryuuji cũng không biết cậu ấy nói vậy là có ý gì, nhưng có vẻ như nó cũng không ám chỉ đến cậu, cậu quyết định không nói gì cả.

Điều tiếp theo cần làm là rời khỏi phòng, vậy là những kẻ biến thái trong tủ đồ đã trốn thoát an toàn. Trong khi đó Taiga phải một mình ở lại trong phòng con gái và giả vờ như chẳng có chuyện gì xảy ra trong suốt hai đêm nữa. Cô vẫn cực kì tức giận khi hỏi đám biến thái sắp quay trở về căn phòng của mình.

“...Nhân tiện, mấy người làm gì ở đây thế…?”


Chương 6 Sửa đổi

Không giống như ngày đẹp trời hôm qua, bầu trời sáng nay bị che phủ bởi những đám mây xám xịt.

Thậm chí bản tin dự báo thời tiết còn nói rằng sáng nay có thể có bão tuyết. Mặc dù lúc này trời không có gió, tuyết cũng đã bắt đầu rơi trên sân trượt.

“Tay cậu vẫn ổn chứ, Takasu?”

Khi nghe thấy tiếng Kitamura hỏi, Ryuuji quay đầu lại và vẫy vẫy bàn tay phải đang mang găng.

“Không sao, chỉ hơi tê một chút thôi.”

Sáng nay tay của Ryuuji đã bị bỏng...bởi một kẻ vụng về có một không hai. Trong lúc dùng bữa sáng tại nhà ăn, Ryuuji đã trông thấy Taiga đứng dậy và chuẩn bị múc đầy súp miso vào bát. Cậu tiến lại gần cô từ phía sau và nhẹ nhàng hỏi, ‘Vậy chuyện thế nào rồi?’. Nhìn chung các cô gái vẫn đang phớt lờ đám con trai. Ryuuji đã phải cẩn thận tiến lại gần và cố gắng nói chuyện thật kín đáo với Taiga, hậu quả là cậu bị bỏng.

‘Ô!’, Taiga đã cố tình đánh đổ một bát súp miso đầy lên tay cậu, nhưng Ryuuji cũng chỉ cố gắng hỏi xem tối qua cô ấy đã giả vờ như thế nào.

“...Mình cũng nên ít nhiều chấp nhận số mệnh này. Mình phải nhắc nhở bản thân không bao giờ được tới gần Taiga khi cô ấy đang cầm trên tay những thứ nguy hiểm.”

“Đó chỉ là một tai nạn thôi mà, hãy bỏ qua cho cậu ấy lần này đi.”

“Taiga cũng nói những điều tương tự vậy...đại khái như, ‘Ồ! Thật là trùng hợp! Đó chỉ là một tai nạn thôi! Đúng đáng tiếc!’...Cô ấy nói tất cả mọi điều ngoại trừ một câu xin lỗi, vậy đó.”

“Có khi chuyện đó có liên quan tới những gì đã xảy ra tối hôm qua.”

‘Bỏ đi mà’, Kitamura vẫy vẫy tay ra hiệu. Tất nhiên rồi. Ryuuji cũng nhướng mày đáp lại.

Tất cả học sinh được tự do làm bất cứ điều gì mình muốn trong buổi sáng.

Và vậy là có rất nhiều học sinh đang chơi đùa vui vẻ ở khắp mọi nơi. Một số thì trượt tuyết rồi té ngã, một số lại nhàn nhã đắp người tuyết. Noto và Haruta đã mang theo ván trượt và lên cáp treo hướng thẳng đến độ cao phù hợp với khả năng trượt tuyết của mình.

“Cậu không cần phải dính lấy mình đâu, cậu cứ đi trượt tuyết đi.”

“Nhưng kế hoạch trong ngày hôm nay của mình là dạy cậu cách giảm tốc độ bằng thế chữ V.”

Mặc dù Kitamura đã đề nghị như vậy nhưng Ryuuji vẫn từ chối. Cậu biết Kitamura sẽ không thể trượt tuyết theo như ý muốn nếu cứ phải để mắt tới mình. Bên cạnh đó, với một người hướng dẫn dễ nổi nóng như Kitamura, Ryuuji muốn tránh xa khỏi sự điên rồ của cậu ấy.

“Mình chẳng có chút năng khiếu nào cả, hình như Taiga cũng đang ở đằng kia với cái máng trượt tuyết của cô ấy. Mình nghĩ mình sẽ dành thời gian ở cùng với Taiga.”

Ryuuji giơ tay lên và tạm biệt Kitamura, người đã hướng thẳng về phía cáp treo. Cậu đi xuống con dốc thoai thoải của sân trượt tuyết.

Taiga có ở một mình hay không cũng chẳng quan trọng, vì Ryuuji chỉ muốn có thời gian ở một mình để suy nghĩ vài chuyện. Cho đến giờ tâm trí cậu vẫn còn khá hỗn loạn, nó không hề thích hợp cho cậu đi trượt tuyết cùng với bạn bè.

Ryuuji bước trên mặt tuyết với đôi ủng của mình. Nhiệt độ của ngày hôm nay còn thấp hơn cả hôm qua nữa, cậu có thể cảm thấy mặt mình như đang bong ra từng miếng. Ryuuji định đi thẳng đến căn lều gỗ nằm bên cạnh ngọn đồi, cậu cẩn thận để không bị vấp ngã.

Ryuuji không còn bận tâm đến chuyện hỏi xem những cảm xúc thật sự của Minori nữa, cậu thậm chí còn chẳng màng đến chuyện ‘những cảm xúc thật sự’ ấy thực ra là cái gì. Giống như trong trò daruma otoshi/*daruma otoshi: trò chơi chuyền thống của Nhật, người chơi sẽ dùng búa để đánh bay mảnh gỗ nằm phía dưới sao cho không đánh đổ cả chồng | wikipedia*/, những điều nằm sâu trong lòng cậu bị đánh bay ra ngoài, vậy mà từ phía trên lại có thứ khác rơi xuống. Chỉ riêng chuyện những điều quan trọng bị đánh bay đi cũng đã đủ khiến cậu đau khổ rồi, vậy mà phía trên vẫn còn giáng xuống không chút nhân nhượng nữa.

Ryuuji thở dài rồi rụi mắt. Tối qua cậu gần như chẳng thể ngủ nổi. Sau khi những người bạn của mình đều đã chìm vào giấc ngủ, cậu vẫn không ngừng suy nghĩ về Minori cũng như trận cãi vã của cô ấy với Ami. Cậu biết có tiếp tục nghĩ về chuyện đó cũng chỉ là vô nghĩa, cậu cũng hiểu không cần biết mình có suy nghĩ thế nào, Minori vẫn sẽ không thay đổi tình cảm của cô ấy.

Chỉ là, ngay trong trận cãi vã đó cậu đã mơ hồ cảm nhận được rằng Ami đang cố khiêu khích Minori nói ra điều cô ấy nhất quyết không nói, một điều gì đó mà Ryuuji không hề hay biết đến.

Nghĩ đến chuyện ấy, Ami cũng đang che giấu điều gì đó.

Từ miệng Ryuuji phả ra một làn sương trắng, cậu bắt đầu nghĩ, Minori, Ami, Taiga và Kitamura, tất cả đều có những điều mà mình không nói ra. Nhưng ‘điều đó’ lại thường là những điều mà họ muốn đối phương hiểu được. Nếu như mọi người đều có thể thành thật và thấu hiểu lẫn nhau, khi không còn chút giả dối nào, họ có thể khiến cho những bánh răng kia xoay tròn thêm lần nữa.

Nhưng vấn đề là họ không thể nói nên lời. Họ sợ những cảm giác khó xử mà chuyện đó đem lại, họ sợ khi tất cả được phơi bày ra ánh sáng, sự lúng túng ấy sẽ tạo nên sự xa cách giữa họ. Khi họ cảm thấy lo lắng và e sợ rằng chuyện đó sẽ xảy ra, họ quyết định che dấu tất cả những gì mình muốn nói ở sâu trong trái tim và nghĩ rằng, ‘Chắc chắn họ vẫn sẽ hiểu được điều đó cho dù mình không nói ra, đúng không? Chắc chắn là họ sẽ biết, đúng không? Chắc chắn là họ sẽ nhận ra, đúng không?’ Và rồi họ sẽ bắt đầu đặt câu hỏi về điều mà những người kia đang nghĩ.

Tuy vậy, họ vẫn mong đối phương sẽ nói ra những điều mà mình muốn, họ thậm chí còn cảm thấy tuyệt vọng khi ở bên cạnh nhau chỉ đơn giản vì những điều đó không được thổ lộ. Khi cả hai cùng giấu kín những suy nghĩ của mình, họ bắt đầu bị chúng làm tổn thương. Ryuuji cũng có những điều mình không muốn nói, có rất nhiều điều. Bên cạnh mối lo lắng về Minori...Ryuuji vẫn còn có những nỗi bận tâm khác cho dù cậu không nhắc đến, .

Trong khi quan sát những học sinh mặc bộ trang phục lấp lánh trong sân trượt tuyết, Ryuuji phát hiện ra Taiga. Cô ấy đang chia sẻ chiếc máng trượt của mình cùng với Minori, cả hai đều tươi cười vui vẻ.

Chẳng có lí do gì mà mình phải cản trở bọn họ cả. Và vậy là Ryuuji quay mặt rời đi…

“Hửm...Cậu đang làm gì ở đây thế?”

“Chân mình hơi đau một chút, mình chỉ ngồi nghỉ ở đây thôi.”

...Và trông thấy Ami.

Cô ấy đang ngồi xổm một mình giữa đụn tuyết xốp và chán nản đắp một ngọn núi tuyết thu nhỏ. Ryuuji có đôi chút ngạc nhiên khi Ami đáp lại với giọng bình thường. Trước đây, mỗi lần trông thấy Ryuuji, lúc nào cô ấy cũng lạnh lùng gọi cậu là ‘đồ ngốc’.

Sau những chuyện đã xảy ra tối hôm qua, Ryuuji cũng cảm thấy bối rối khi tiến lại gần Ami.

“...Cậu ngã à?”

Cả ván trượt lẫn gậy của Ami đều đang mắc kẹt trong tuyết.

“Ừ, mình thấy mệt rồi. Mình còn quên mang theo ví nữa, vậy nên cho dù mình có đi bộ đến căn nhà gỗ mình cũng chẳng thể mua cà phê được.”

“...Và vậy là cậu ngồi đây một mình đắp núi tuyết à…?”

“Đấy không phải một ngọn núi, nó là một căn lều tuyết.”

Sao thứ đó có thể là một căn lều tuyết được...Khi nhìn thấy Ami dùng đôi tay mang găng của mình vun một đụn tuyết trông rất mỏng manh, ngay cả một người nghiệp dư như Ryuuji cũng biết rằng không đời nào cô ấy lại đang đắp lều tuyết được.

“...Thay vì vun tuyết thành đống, không phải cậu nên lăn một quả cầu giống như khi đắp người tuyết à.”

“Thế này là được rồi.”

Toradora vol08 247

Ami vẫn ngồi xổm đắp ngọn núi tuyết của mình. Đôi tay mang găng của cô tiếp tục vun tuyết thành đống và vỗ hết lớp này lên lớp khác...Cứ đà này, cô ấy có thể vun được một cái lều tuyết đủ lớn để chui người vào.

Khi nhìn vào đôi má đang phản chiếu lại ánh sáng trên ngọn núi của Ami, Ryuuji có thể nhận ra cô ấy vẫn còn thấy phật lòng về trận đôi co giữa mình với Minori tối hôm trước. Đó cũng là lí do tại sao Ami lại giết thời gian bằng cách một mình đắp tuyết ở nơi này, cứ như thể cô đang cố gắng sắp xếp lại những cảm xúc của mình vậy.

“Này!”

“Để mình giúp cậu.”

Ryuuji ngồi xuống đối diện cô và bắt đầu tự tay vun tuyết. Cậu không muốn khuyên giải Ami hay hỏi thăm cô ấy về trận cãi vã tối hôm qua, cậu cũng chưa quên Ami rất ghét một kẻ ngốc nghếch như cậu.

Chỉ là Ryuuji cũng là một con người, còn cô ấy cũng không thể đắp một chiếc lều tuyết như mình mong muốn, cậu không thể cho phép bản thân bỏ mặc cô một mình đắp tuyết trong vô nghĩa ở đây được. Ngoài ra, nếu cậu đang thật sự cản trở Ami, cô ấy đã lên tiếng ra rồi.

“...Này, trước tiên cậu cần làm cho đống tuyết thật chắc chắn trước.”

“...”

“Cứ làm đi. Nếu cậu tiếp tục vun chúng lên, sẽ thật vô nghĩa nếu tất cả cứ rụng ra thành từng mảng.”

Ami tạm ngưng những việc mình đang làm lại, Ryuuji tiến lại gần vỗ vỗ lên đụn tuyết ngăn không cho tuyết trôi xuống. Nhưng cậu chẳng thể ngờ…

“Oa?!”

Ami đột nhiên đập mặt vào ngọn núi như thể một người dự tiệc say xỉn đập mặt vào chiếc bánh ngọt.

“Cậu đang làm gì vậy?! Lạnh lắm đấy! Lẽ nào đây là một biện pháp chăm sóc sắc đẹp bí mật dành cho gương mặt sao?”

Sau một vài giây.

“Cậu biết không…”

Cuối cùng Ami cũng ngẩng đầu lên, lông mày cũng như lông mi cô bám đầy tuyết, cả mặt lẫn cổ cô đều đỏ ửng lên vì lạnh. “Có chuyện mình phải...thú nhận với cậu. Mình…”

“Ừ, mình biết, mình biết. Mình cũng nghĩ hẳn là cậu đang có điều gì đó muốn bày tỏ, cậu có rất nhiều điều muốn nói. Tại sao cậu không bắt đầu từ chuyện xin lỗi vì đã gọi mình là một kẻ ngốc?”

“Không phải chuyện đó, không...có...”

Ami tựa cằm lên ngọn núi tuyết sắp đổ sập, cô nhắm mắt lại hít thở thật sâu, và rồi cô nói liền một mạch.

“Có lẽ chuyện Minori-chan từ chối cậu là do lỗi của mình.”

Ryuuji không nói gì cả, cậu chỉ há hốc mồm và nhìn vào Ami với vẻ mặt, ‘cậu đang nói cái gì thế?’.

“Từ rất lâu rồi...trong lúc cậu còn chưa nhận ra, mình đã chọc giận Minori-chan...Mình cũng không biết tại sao mình lại nói vậy nữa, nhưng những gì mình đã nói ra không thể nào rút lại được rồi. Mình nghĩ có lẽ Minori-chan từ chối cậu là vì bận tâm đến những điều mà mình đã nói ra.”

Dù Ami đã nói như vậy, nhưng Ryuuji cũng không thể nào phản ứng lại ngay được, chỉ đơn giản là cậu chẳng tài nào hiểu được cô ấy đang có ý gì nữa.

“Ừm...vậy...cậu có thể nói cho mình biết là cậu đã nói với cô ấy những gì không?”

“Cậu điên à? Haa, mà mình nghĩ ai cũng sẽ như vậy thôi...”

“Cậu không kể tường tận cho mình, cho nên mình không biết phải phản ứng lại thế nào cả.”

“...Mình không thể nói cho cậu được.”

Một lần nữa, lại có chuyện gì đó ‘không thể nói’.

“Tối hôm qua mình đã có một trận cãi vã với Minori-chan. Mặc dù mình cảm thấy hối hận vì đã nói ra những điều đó, thế nhưng mỗi lần nhìn thấy vẻ mặt của cậu ấy, mình lại phát bực. Có rất nhiều lí do khiến cho mình tức giận, nhưng lí do chủ yếu là...cậu ấy chưa bao giờ đối diện trực tiếp với mình cả. Không cần biết chúng mình có tranh cãi dữ dội thế nào đi nữa, mình vẫn không thể nào đoán ra được những suy nghĩ thực sự của cậu ấy.”

Đôi lông mày của Ami rủ xuống, cô giơ tay lên rồi vung xuống đánh sập đụn tuyết của mình. Cô ấy thở dài.

“Takasu-kun, cậu thật ngốc nghếch. Đó là lí do tại sao mình ghét cậu.”

“Cậu vẫn vậy mà…”

“...Nhưng mình cũng ghét chính bản thân vì quá ngu xuẩn.”

Ami mệt mỏi ngồi xuống đụn tuyết mình vừa mới phá hủy, cô đưa tay xới tung lớp tuyết và rồi nhìn lên bầu trời xám xịt.

“Này, Takasu-kun.”

Tuyết bắt đầu rơi mau hơn. Trên tóc Ami bám đầy những bông tuyết đang tan chảy. Ryuuji chỉ đơn thuần nhìn vào cô ấy mà không biết phải nói gì.

“Mình nghe kể Taiga đang nỗ lực hết sức để sống tự lập, trong khi đó Minori-chan đã thẳng thừng từ chối cậu...Cả hai đều bỏ cậu mà đi, liệu mình có nên tận dụng cơ hội này mà nắm lấy tay cậu không? Nếu là như vậy, chuyện đó sẽ vừa vặn với kế hoạch của mình, bởi vì mình lúc nào cũng thích Takasu-kun, mình muốn được hẹn hò với cậu...Giả như mình nói vậy, cậu sẽ làm gì? Mặc dù chẳng có gì trong đó là sự thật cả.”

Trước khi Ryuuji có thể hiểu…

“...Ê~?! Chưa kịp giật mình mà cậu đã ngã rồi sao?”

Bụp! Ryuuji vội vàng xoa mặt cố gắng trấn tĩnh trái tim đang đập điên cuồng. Tuyết trên găng cậu rất lạnh, cậu cảm giác như mũi mình có thể rụng xuống.

Ami cũng chẳng hề cười, cô chỉ đơn giản nhìn chằm chằm vào Ryuuji.

“Mình đã nói với cậu là mình đang đùa rồi mà. Tin mình đi, mình không có âm mưu nào đâu...Mình chưa bao giờ nghĩ đến bất kì điều gì kiểu như, ‘sẽ thật tuyệt nếu mọi chuyện thành ra thế này’, thật đó...Nhưng...Haa, đúng là mình đã để bản thân dấn quá sâu vào chuyện này rồi.”

Ngay cả khi chuyện không liên quan gì đến mình...Những lời Ami chuẩn bị nói ra cũng biến mất cùng với những bông tuyết bám trên môi cô, cả nụ cười dịu dàng của cô ấy cũng vậy.

“...Mình bị cảm giác tội lỗi trói buộc, ngay cả mình cũng đang phải gánh chịu chính sự thất bại của bản thân. Mình đã phạm quá nhiều sai lầm, đó cũng là lí do tại sao chuyện lại kết thúc như thế này.”

“‘Như thế này’...ý cậu là Kushieda từ chối mình ư? Cậu không cần phải thấy có trách nhiệm trong chuyện này đâu. Mình không biết giữa cậu và Kushieda đã xảy ra những gì, nhưng mình sẽ không cho phép bất kì ai đẩy trách nhiệm chuyện mình bị từ chối sang cho người khác đâu.”

“...Cậu nói đúng.”

Cô ấy hít một hơi rồi từ từ tươi cười đứng dậy với một nụ cười đậm chất Ami, cô nói với Ryuuji.

“Được rồi, chúng ta không còn là bạn bè nữa.”

“...Hở?”

Ami tháo gắng ra và kẹp chúng dưới nách mình, cô ngoắc ngón trỏ và ngón cái của cả hai tay vào nhau và chỉ về phía Ryuuji.

“Chúng ta sẽ cắt đứt quan hệ.”

Cô vừa nói một cách đầy bí ẩn vừa tách hai tay ra.

“...Tại sao cậu lại cắt đứt quan hệ với mình?”

“Bởi vì mình ghét những kẻ ngốc...vậy nên chúng ta kết thúc rồi.”

Bởi vì cậu ghét những kẻ ngốc sao? Ở đây có đến hai kẻ ngốc, Ami không nói rõ mình muốn cắt đứt quan hệ với kẻ ngốc nào, cô quay mặt bỏ đi.

Chuyện gì đây chứ?

Không phải mình bảo cậu phải nói ra mọi chuyện một cách tử tế sao?

Ryuuji nhìn theo sau lưng Ami mà không biết phải nói gì, cậu chỉ có thể bất lực đứng đó.

“Baka-chiii...Coi chừng…!”

“Bọn mình không cố tình, bọn mình không cố tình…!”

“Ê~?!” Chiếc máng trượt chở theo Taiga và Minori lao tới đâm thẳng vào Ami.

Hai người họ đã cố đưa chân hãm chiếc máng lại, nhưng vì nó lao đi quá nhanh nên họ chẳng thể làm gì được. Trong lúc Ryuuji ngẩn ngơ đứng nhìn, Taiga đã bị văng ra khỏi chiếc máng trượt và ngã xuống tuyết, Minori cũng mất thăng bằng và ngã theo.

Sau khi đâm vào Ami chiếc máng tiếp tục trôi về phía cổng ra vào của sân trượt.

“...Tôi đã nói cô phải coi chừng rồi mà…”

Taiga trông rất lo lắng, cô kéo Ami đang bị vùi dưới tuyết lên và phủi tuyết bám trên người cô ấy đi.

“T...Tại sao cô?! Cô phải đâm cái máng trượt của mình vào người khác bao nhiêu lần thì cô mới chịu từ bỏ hả?! Dù gì cô cũng quá đần độn để học cách trượt nó! Tại sao thay vào đó cô không đi bộ?!”

“Đó là...lí do...bọn tôi xin lỗi! Dù sao thì, bọn tôi đang định đến căn nhà gỗ, tôi có thể đãi cô kem.”

“Không đời nào! Thứ đó lạnh chết khiếp, đồ ngớ ngẩn!”

Ami nổi khùng và bắt đầu đá vào mông Taiga, nhưng vì bộ đồ trượt tuyết rất dày, những đòn tấn công của Ami dường như không có mấy ảnh hưởng.

“Mình xin lỗi, Amin! B, bọn mình không dừng chiếc máng lại được...bỏ qua cho bọn mình nhé! Thật đó!”

Khi Minori tới xin lỗi Ami…

“Đừng có nói với tôi cái câu ‘bỏ qua cho bọn mình nhé’ vớ vẩn đó!”

Ami nhìn trừng trừng vào Minori rồi hét toáng lên.

“Cậu cố tình làm vậy đúng không?! Tất cả đều là cố tình đúng không! Tôi có thể cảm nhận được ý đồ xấu xa của cậu!”

“Ê~?! Tất nhiên là không rồi, không bao giờ! Mình thực sự không thể dừng nó lại mà!”

“Cậu đã cố tình làm chuyện đó! Cậu vẫn còn tức tối về chuyện ngày hôm qua đúng không?! Nghĩ lại thì, cậu đến can thiệp vì cậu trông thấy tôi đang nói chuyện với Takasu-kun, có phải không?! Tôi biết mà!”

Cả gương mặt lẫn cặp mắt của Ami đều đỏ rực, những mạch máu nổi lên trên trán cô giống như một nhân vật truyện tranh, ngay cả mũi cô cũng đỏ ửng, cô ném một nắm tuyết về phía Minori.

Nắm tuyết bay thẳng vào mặt Minori và khiến cô ấy loạng choạng.

“Cái gì?! Ngày hôm qua?! Ý cậu là trận cãi vã giữa chúng ta tối hôm qua á?! Mình đã nghĩ chúng ta bỏ qua chuyện đó rồi và giờ cậu lại muốn nhắc tới nó à?!”

Oa...Taiga và Ryuuji nhìn nhau...Bà nên ngăn họ lại...Không, ông ngăn họ đi! Hai người nói chuyện với nhau qua ánh mắt, nhưng vì cả hai đều giả vờ như mình không biết gì về chuyện xảy ra tối hôm qua, vậy nên họ khó có thể can dự vào chuyện này.

“Cậu biết cách ăn nói đó! Cậu lúc nào cũng phớt lờ sự hiện diện của mình, sao cậu dám nói cậu đã bỏ qua chuyện đó à?!”

“Mình chẳng có gì để nói cả! Mình không nói cái gì hay ho cũng đâu có nghĩa là mình đang phớt lờ cậu!”

“Nhìn thấy thái độ tự phụ của cậu khiến tôi phát bực, đồ vai u thịt bắp não chim”

“Ai là người đang giả vờ ở đây chứ?! Đừng có thấy mình đang kiềm chế mà thử vận may của cậu!”

Bụp! Minori xô vai Ami.

“U! Tại sao cậu…!”

Ami cũng cố đẩy lại, nhưng cánh tay cô đã bị Minori khóa chặt, Minori tát vào mặt Ami. Hai cô gái tiếp tục nhìn nhau chằm chằm...Về sức khỏe, Ami không thể nào sánh bằng Minori.

“Cậu dám đánh vào mặt tôi!”

“Thì sao? Cũng đâu phải cậu chỉ có thể dựa vào nó mà sống sót!”

Giọng họ vang khắp ngọn núi. Ami dậm chân và hét lớn.

“Tôi ghét cậu! Tôi lúc nào cũng ghét cậu! Mỗi lần nhìn thấy cậu là tôi lại phát điên lên!”

“Ô, thật à! Thì sao chứ?! Mình cũng chẳng quan tâm đến chuyện có bị cậu ghét hay không!”

Minori cũng tỏ ra hằn học với những lời lẽ của mình. Bầu không khí giữa họ ngày càng trở nên khủng khiếp hơn…“Tôi ghét cậu, tôi ghét cậu, tôi ghét cậu!”, “Cứ như mình quan tâm ấy! Đừng có nói chuyện với mình nữa!”, “Rất đúng ý tôi!”, “Nhân tiện, sao cậu không biến trở lại trường cũ của cậu đi?!”, “Chuyện đó thì liên quan gì đến cậu chứ?! Tội nghiệp, sao cậu không làm việc bục mặt cho đến hết đời luôn đi?!”, “Cậu nói cái gì?! Thế sao cậu không sống nốt quãng đời người mẫu còn lại của cậu đi, rao bán gương mặt và mang đủ loại trang điểm cùng với những chiếc mặt nạ giả tạo ấy!”, “Sao cậu dám?!” Chỉ qua vài câu cãi vã, họ đã đả động tới những chuyện mình chẳng bao giờ nói đến, trong khi chọc tức đối phương họ xô nhau ngày một mạnh hơn, “Cậu muốn đánh nhau à?!”, “Sau này đừng có khóc gọi mẹ đó!” Oaa...Taiga lo lắng nhìn về phía hai người, cô vội vàng chạy về phía họ.

“Chúng ta không thể cứ đứng đây mà không làm gì được. Tôi sẽ chiến đấu bên cạnh Minori! Ryuuji, ông sẽ đứng về phía Baka-chi!”

“Được rồi...Đợi đã! Sai rồi! Chúng ta phải ngăn họ lại, đồ ngốc!”

“Cảnh tượng này trông thật đáng sợ, tôi chỉ mới thấy nó trong giấc mơ của mình!”

“Thực ra trận ẩu đả giữa bà với Đại Huynh còn đáng sợ hơn thế này nữa cơ! Hai người còn chảy cả máu mũi.”

“Chuyện gì đang diễn ra ở đây vậy?” Những người bạn cùng trường trong bộ đồ trượt tuyết lấp lánh bắt đầu tụ tập lại khi nghe thấy tiếng huyên náo. Ryuuji và Taiga chuẩn bị tới ngăn họ lại.

“A…!”

Vào lúc đó, chỉ có mình Taiga trông thấy chiếc cặp tóc đã bị cánh tay Ami đánh văng khỏi mái tóc của Minori và đáp xuống một đụn tuyết mới rơi nằm bên cạnh. Trận ẩu đả giữa Ami và Minori đang ngày càng quyết liệt, chẳng còn bất kì người nào khác nhận ra chuyện đó nữa.

Taiga vội vàng chạy về phía chiếc cặp tóc. Chiếc cặp tóc đó rất quan trọng, mình không thể để mất nó được! Taiga nghĩ vậy, cô bước qua lớp tuyết dày và chuẩn bị với tay nắm lấy chiếc cặp…

“...!”

Vào lúc ấy tuyết dưới chân cô đột nhiên đổ sụp, cô mất thăng bằng rồi rơi xuống, cô thậm chí còn không có thời gian để hét lên nữa.

Maya, Nanako và Kitamura chạy về phía cuộc ẩu đả giữa hai cô gái.

“Dừng lại! Chuyện quái gì đang diễn ra ở đây thế này?!”

“Tất cả là lỗi của cậu ta! Tất cả là lỗi của cậu ta! Tất cả là lỗi của cậu ta! Mình chẳng làm gì cả!”

“Cậu đã khơi mào tất cả chuyện này!”

Cuối cùng hai cô gái cũng được tách ra khi người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) đi đến. Ami bị Kitamura giữ lại, cặp mắt cô vẫn đỏ ngầu, cô tiếp tục kêu hét. Trong khi đó hơi thở của Minori cũng trở nên dồn dập, cô nghiến răng và tức tối nhìn chằm chằm vào Ami. Một nhóm học sinh tập trung lại vì vụ huyện náo bắt đầu thì thào với nhau khi trông thấy trận chiến hiếm có giữa Minori và Ami.

Ryuuji cũng rất bàng hoàng, Sao chuyện lại thành ra như thế này?

“Dù sao thì, tui nghĩ bà nên đưa Kushieda trở lại phòng và khiến cô ấy bình tĩnh lại...Taiga?”

Kì lạ thật. Ryuuji nhìn quanh và phát hiện ra Taiga ngay lúc trước còn đang đứng bên cạnh mình giờ đã biến mất.

“...Taiga mất tích rồi!”

Nghe thấy câu nói của Ryuuji, Minori cũng thôi không nhìn trừng trừng vào Ami nữa mà quay lại ngạc nhiên nhìn sang Ryuuji.

“Lúc trước cô ấy còn đứng ở đây với mình cố gắng ngăn hai cậu khỏi trận ẩu đả…”

“Taiga…?”

Minori nhìn quanh, ánh mắt của cô dừng lại tại một điểm, cùng lúc đó Ryuuji cũng phát hiện ra dấu vết tương tự.

Đó là những dấu chân bất thường hướng thẳng về phía đụn tuyết mới, Minori đẩy đôi tay của Ryuuji khỏi vai mình và lần theo dấu chân ấy, Ryuuji cũng đi theo cô.

“Những dấu chân này...có lẽ nào là của...Taiga?”

“K...Không thể nào…!”

Họ nhận ra đống tuyết hơi nhô về phía trước và xa hơn chút nữa là sườn núi, nơi đống tuyết mới rơi ban đầu đã đổ sụp. Họ cố tiến xa hơn nhưng bị một cơn gió mạnh đột ngột ngăn lại.

Họ không biết sườn núi đó sâu đến mức nào, tất cả những gì họ có thể trông thấy trên con dốc đầy những cây lá kim là dấu vết ai đó đã ngã xuống.

☺☻☺☻☺

…‘Có thật là Palmtop Tiger của lớp C đã mất tích rồi không?’

…‘Học sinh lớp C bị mất tích là Palmtop Tiger đó hả?!’

Nhóm học sinh năm hai bàn tán xôn xao trong lúc tập trung tại tại căn nhà gỗ dành riêng cho các đoàn khách. Bên ngoài những ô cửa sổ mờ mờ là trận bão tuyết đã được thông báo trong chương trình thời tiết. Họ có thể nghe thấy tiếng gió dội lên những ô cửa.

“Takasu, mình vừa mới đi hỏi Koigakubo-sensei. Sườn dốc nơi Aisaka ngã xuống là một khu rừng lá kim, xuống sâu hơn nữa có một con đường bị hạn chế đi lại trong suốt trận bão tuyết. Những nhân viên của sân trượt tuyết đã bắt đầu tìm kiếm dọc theo con đường dẫn lên sườn dốc, nếu họ vẫn không thể tìm ra cậu ấy, có thể họ sẽ phải liên lạc với cảnh sát...Takasu!”

“...!”

Ryuuji giật mình bởi tiếng vỗ tay trước mặt, cuối cùng cậu cũng ngẩng đầu lên. Và rồi cậu nhận ra rằng Kitamura đang nhìn mình chăm chăm.

“Cậu bình tĩnh lại đi! Đừng lo lắng, chúng ta sẽ tìm thấy cậu ấy thôi!”

“Ừ…”

Đó là tất cả những gì Ryuuji có thể nói được. Ngồi trên chiếc ghế được trạm trổ thô ráp trông như một gốc cây, tâm trí cậu thẫn thờ như thể tất cả chỉ là một giấc mơ. Đôi mắt cậu dán chặt vào vết thương trên tay phải, Ryuuji thầm nghĩ, con nhỏ ngốc nghếch đó.

Con nhỏ Taiga đần độn đó, cuối cùng con nhỏ đó cũng để sự vụng về của mình đẩy bản thân vào tình thế nguy hiểm.

Cậu đã trông thấy cô ngã cầu thang, trượt chân, đâm sầm vào thứ gì đó, đánh rơi trong khi ăn, tất cả đều rất bình thường. Trước đó không lâu cô ấy còn suýt nữa thì bị một chiếc ô tô đâm trúng. Bàn tay phải này cũng đã lưu lại vết tích cho sự vụng về của cô. Đúng là một điều kì diệu khi cô ấy không gặp phải bất kì một chấn thương nghiêm trọng nào cho dù đã trải qua tất cả những tai nạn đó. Thế nhưng ngày này cuối cùng cũng đã đến.

Trong khi trách móc Taiga vì cái tính hậu đậu của cô, cậu cũng tự trách bản thân vì đã không nhận ra Taiga đã tách khỏi mình cho dù đang ở ngay bên cạnh cô ấy. Chuyện đó cũng giống hệt như trong bữa tiệc Giáng Sinh vậy. Càng nghĩ nhiều, Ryuuji lại càng hì vọng lần này cũng sẽ giống như lần trước.

Lần trước Taiga đã an toàn trở về nhà. Khi cậu nhận ra cô ấy đã biến mất, cậu chỉ cần chạy tới đó và cậu sẽ tự nhiên tìm thấy cô.

Thế nhưng lần này…

Ryuuji thậm chí còn sợ phải nhìn ra ngoài cửa sổ. Sẽ ra sao nếu như họ không thể tìm thấy cô ấy trong thời tiết này? Ryuuji vội vàng ngăn suy nghĩ ấy lại. Không, chắc chắn sẽ không có chuyện đó đâu, có thể Taiga rất hậu đậu, nhưng cô ấy lại cực kì lanh lẹ, cô ấy còn có một cơ thể khỏe mạnh đến ngạc nhiên nữa, chắc chắn cô ấy sẽ vượt qua được. Phải có cách nào đó, hẳn là như vậy.

Ryuuji vừa nhắm mắt vừa chắp tay cầu khẩn. Cậu thậm chí còn không nhận ra rằng Noto và Haruta ngồi đối diện mình đang nhìn cậu đầy lo lắng.

Phải có cách nào đó...Thế nhưng ẩn sâu trong niềm hi vọng đó, ý nghĩ ‘nếu như’ vẫn cứ tiếp tục len lỏi vào. Nếu mình có thể quay ngược đồng hồ trở lại thời điểm đó, chắc chắn mình sẽ không rời mắt khỏi Taiga và mình sẽ có thể nắm lấy tay cô ấy.

Cho dù mọi người có hiểu nhầm rằng mối quan hệ giữa bọn mình là mối quan hệ giữa cha và con gái, cho dù chuyện đó cản trở cuộc sống tự lập của Taiga hay những mối quan hệ tình cảm của cô ấy, cho dù có chuyện gì đi chăng nữa mình vẫn sẽ không bao giờ bỏ Taiga lại một mình. Không cần biết mọi người nghĩ thế nào về mối quan hệ giữa bọn mình, cho dù có phải cắt bỏ đôi tai này để không phải nghe thấy lời họ nói, hay vứt bỏ bộ não này để không phải bận tâm đến những chuyện đó nữa.

Mình sẽ không bao giờ buông tay con nhỏ ngốc nghếch đó ra, ngay cả khi cuối cùng cô ấy sẽ dẫm lên chân mình từ phía sau.

Nếu như mình nghĩ ra được chuyện này sớm hơn, nếu mình biết Taiga sẽ gặp những chuyện như thế này thì chắc chắn mình sẽ không để cô ấy đi.

Không cần biết mọi người nghĩ chuyện đó kinh khủng đến thế nào, mình vẫn sẽ không bỏ cô ấy lại.

Dù như vậy, đôi tay này, đôi chân này vẫn còn đang làm gì ở đây vậy?

“Đúng là một cơn bão lớn…”

Nghe thấy giọng nói cất lên từ phía sau, Ryuuji ngoảnh mặt lại.

Minori ngồi trên chiếc ghế sau lưng Ryuuji nhìn ra ngoài cửa sổ. Cô cắn chặt môi trong khi đội mũ, đi găng và kéo khóa bộ đồ trượt tuyết. Ryuuji cau mày, cậu cảm giác chuyện này có gì đó rất tệ.

“Kushieda...cậu đang làm gì vậy?”

“Cơn bão tuyết này rất lớn, chúng ta phải nhanh chóng tìm ra cậu ấy. Vậy nên mình sẽ đi.”

Ngay sau khi nói xong cô ấy đứng dậy, Ryuuji vội vàng ngăn cô lại.

“Cậu điên rồi à?! Nếu cậu cũng bị mất tích thì bọn mình biết phải làm gì đây?!”

“Mình không thể cứ ngồi chờ đợi ở đây được! Không sao đâu, mình sẽ quay trở lại ngay khi ngó qua chỗ ấy!”

Không cần đợi câu trả lời từ Ryuuji, cô hất tay cậu ra rồi bắt đầu rời khỏi đó. “Dừng lại!” Kitamura cũng nhận ra hành động của Minori, cậu ấy đi đến trước mặt ngăn cô lại. Tuy nhiên Minori vẫn không chịu nghe lời mà lại đẩy văng tay Kitamura đi, cô hướng thẳng về phía cầu thang dẫn tới cửa ra vào dưới tầng một và bước ra bên ngoài. Ryuuji nhiều lần cố găng nắm lấy vai cô, cậu trở nên kích động khi cô ấy không ngừng hất tay cậu đi.

“...Chết tiệt...vậy mình cũng đi cùng!”

“Vậy cả mình cũng đi cùng! Noto! Haruta! Hãy báo lại chuyện này với sensei!”

“Cái gì?! Cậu không thể làm vậy được!” Khi nghe thấy cả Kitamura cũng sẽ đi cùng, Noto và những người còn lại vội vàng đứng dậy. Thế nhưng nếu không thể ngăn Minori lại thì họ cũng chẳng thể để cô ấy đi một mình như vậy.

“Chúng ta phải làm gì đây?!” Noto và những người còn lại chạy đi thông báo với giáo viên của mình. Ami vẫn ở lại phía sau, gương mặt trắng bệch của cô cúi gằm, cô ngồi một mình không nói gì, trên mặt vẫn giữ nguyên vẻ thẫn thờ.

Ngày càng có nhiều du khách quay về vì trận bão tuyết, Ryuuji và Kitamura đã bắt kịp Minori, người đang sải bước trên đôi ủng của mình.

Cặp kính bảo vệ của cô đã bị tuyết phủ kín, đôi chân cô cũng đã thụt xuống lớp tuyết xốp rất nhiều lần. Cuối cùng Ryuuji cũng có thể nắm lấy tay Minori, Kitamura cũng bắt lấy tay còn lại của cô và nói,

“Đừng vội, Kushieda! Nếu cậu thực sự muốn đi tìm Aisaka thì cậu nên bình tĩnh lại và xem xét xung quanh đã!”

“...!”

Nghe thấy giọng cương quyết của Kitamura, cuối cùng Minori cũng quay đầu lại lo lắng nhìn quanh, cô vừa gật đầu vừa thở dốc.

Khi cả ba sắp bị một cơn gió rất mạnh thổi bay, họ vội vàng nắm tay nhau và cùng tiến về phía trước. Nơi Minori đã ẩu đả với Ami nằm cách không quá xa căn nhà gỗ bên cạnh sườn dốc thoai thoải của sân trượt tuyết.

“Có dấu vết ai đó đã ngã xuống đây!”

Minori tiến gần tới vị trí sườn núi nhô ra và chỉ vào chỗ tuyết mới rơi đã đổ sụp.

“Này! Đừng đến gần quá! Nguy hiểm lắm!”

“Nhưng Taiga đang ở dưới đó! Taiga…! Trả lời mình đi...!”

Minori vươn người ra cố gắng nhìn xuống dưới rõ hơn. Ryuuji nắm lấy tay áo cô và ghìm chặt chân lên mặt đất để giữ cô không ngã xuống. Dưới sức nặng của họ tuyết dưới mũi chân Minori đã bắt đầu nứt ra. Ryuuji có thể cảm nhận được những giọt mồ hôi lạnh đang chảy xuống sau lưng, vì quá lo lắng nên cậu chẳng thể nào ngậm miệng lại được.

Ryuuji giữ chắc Minori và nhìn xuống sườn dốc um tùm bên dưới. Họ khó có thể trông thấy đáy...Nếu không phải vì trận bão tuyết này, có lẽ họ đã có thể tìm thấy dấu vết nơi Taiga đã trượt xuống rồi.

“Hở…?”

Có gì đó vừa lóe lên.

Vật thể lấp lánh ấy nằm khá xa nơi họ đang tìm kiếm, nó bị che khuất ngay phía dưới một đụn tuyết nhỏ, ẩn mình trong một góc rất khó nhìn. Vật thể đó không ngừng nhấp nháy như một ngôi sao cô đơn giữa bầu trời đêm trắng xóa, nó tỏa ra những tia sáng màu cam yếu ớt.

Ánh sáng yếu ớt đó nhanh chóng bị chặn lại khi có thêm tuyết rơi xuống từ bên trên, thế nhưng Ryuuji có thể nhìn thấy nó một cách rõ ràng.

“Taiga…!”

Taiga đã rơi xuống đây vì cô ấy cố gắng lấy lại thứ đó. Nếu mình có thể tìm ra nó thì mình cũng có thể tìm thấy Taiga.

“Chuyện gì vậy? Cậu nhìn thấy gì à?! Taiga có ở dưới đó không?! Cậu đã tìm thấy cậu ấy rồi sao?!”

“Mình nghĩ là vậy! Chúng ta nên nhanh chóng gọi...không, có lẽ nó sẽ sớm biến mất...Chết tiệt! Kushieda, cậu đi gọi mấy người lớn tới đây! Kitamura, cậu ở lại đây, nếu như mình không thể leo lên thì hãy kéo mình hoặc đi tìm người giúp đỡ.

“Không được, mình…”

Minori muốn nói gì đó nhưng rồi nhanh chóng đổi ý và gật đầu.

“...Được rồi, mình sẽ đi gọi ai đó!”

Cô quay lại chạy về phía trận bão tuyết dữ dội. Ryuuji dùng Kitamura làm điểm mốc, cậu bắt đầu từ từ trượt xuống sườn núi.

Sườn núi quá quá dốc nên cậu không thể chỉ dùng mỗi chân của mình được, sau khi trượt xuống vài bước Ryuuji bắt đầu tóm lấy những cành cây, cậu nhấc chân lên mỗi khi chúng thụt quá sâu dưới tuyết. Mục tiêu của cậu là ánh sáng mờ mờ phát ra từ chiếc cặp tóc bé nhỏ.

Đừng biến mất! Xin đừng để nó biến mất! Ryuuji gần như nói ra thành lời những suy nghĩ trong đầu mình, cậu tiếp tục trượt xuống. Gần thêm chút nữa thôi...Cậu vừa thở hổn hển vừa bám lên mặt tuyết và lau tuyết bám trên cặp kính bảo vệ.

Cậu đã trượt đi được khoảng hai mươi mét. Có lẽ họ không thể nhìn thấy nơi này từ dưới đường. Cậu đến bên cạnh một bụi cây xanh tốt rồi nhặt chiếc cặp tóc lên và nhìn ra xung quanh.

“T...Taiga!”

Và ngay bên cạnh chiếc cặp tóc, Taiga đang bị vùi nửa người dưới đống tuyết mềm, cô cuộn tròn người trong hốc nằm bên dưới cái cây. Ryuuji cẩn thận không để trượt chân, cậu từ từ tiến về phía cái hốc. Cậu ghì chặt chân mình xuống tuyết và tiến về phía trước, cậu đỡ cơ thể nhỏ bé của Taiga dậy.

“Taiga! Taiga! Taiga!”

Ryuuji kéo cơ thể mềm nhũn của Taiga đặt lên mặt tuyết, cậu trông thấy đầu cô ấy ngả về sau vô lực. Cậu giữ chặt lấy Taiga rồi chạm vào cổ cô...Vẫn còn ấm, cô ấy vẫn còn mạch. Nhưng ngã từ một nơi cao như vậy, hẳn cô ấy đã va đầu vào đâu đó. Khi nhìn thấy vệt chất lỏng màu đỏ chảy xuống từ trên trán cô, hơi thở của cậu trở nên nặng nhọc hơn, Không thể nào...Đây là lần đầu tiên cậu cảm nhận được trái tim mình đang run lên từ trên tận sống lưng.

“Đau quá…”

Taiga lẩm bẩm yếu ớt, Ryuuji nhận ra cô ấy khẽ cử động đôi lông mày, gương mặt hơi giật giật. Ơn trời, cô ấy vẫn còn sống. Ryuuji hít một hơi thật sâu và nhìn về phía con dốc dựng đứng...Giờ không còn thời gian để nghĩ ngợi hay do dự nữa rồi. Và vậy là cậu quyết định mang cơ thể nặng bốn mươi cân của Taiga leo lên sườn núi. Thế nhưng mỗi khi cậu đặt chân xuống con dốc, lớp tuyết bên dưới sẽ sụp xuống vì trọng lượng của họ, điều đó cũng có nghĩa là cậu không thể tìm thấy bất kì một nơi đặt chân vững chãi nào. Dường như cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài giữ Taiga và đợi người tới giúp.

Đối diện với cảm giác tuyệt vọng và bất lực, tiếng rên rỉ phát ra từ tận sâu trong cổ họng Ryuuji. Vào lúc đó, Taiga đột nhiên siết cánh tay mình quanh cơ thể Ryuuji.

“Mình thấy...Ui…”

Và lẩm bẩm như thể đang mộng du. Qua cách cô ấy cố bám lấy mình, có vẻ như cô ấy vẫn ổn.

Ryuuji lại một lần nữa quỳ gối xuống tuyết và bắt đầu chầm chậm bò về phía trước, cậu vừa bám lấy những cành cây vừa trèo lên. Cậu muốn nói chuyện với Taiga, nhưng chẳng thể nào làm được, bởi vì ngay lúc này cậu đã phải nghiến chặt răng để ngăn Taiga tuột xuống.

“Ryuuji…”

Bàn tay Taiga chạm vào gương mặt Ryuuji, bàn tay không găng của cô ấy chạm vào cặp kính bảo vệ trên mắt cậu. Có lẽ cô ấy đã nhầm nó với kính mắt.

“Ồ...Kitamura-kun…?”

Đúng là Taiga đã đoán nhầm.

Nhưng chẳng sao cả, giờ cũng không phải lúc để hét lên, ‘Là tui!’ Dù sao thì, mình phải nhanh lên.

“Mình đã nghĩ là Ryuuji...đến cứu mình...Mình đã nghĩ đó hẳn là Ryuuji...Mình xin lỗi...Mình rất xin lỗi.”

Toradora vol08 269

Giọng nói của cô ấy nghe thấy nhẹ nhõm đến lạ, tuy vậy nó vẫn nhát gừng như thể nói mơ, thật ra nó nghe khá đáng sợ. Taiga tiếp tục lắp bắp bên tai Ryuuji bằng giọng nói hơi cao hơn lúc bình thường.

“Kitamura-kun, có vẻ như...quyền năng của cậu không có hiệu quả rồi…”

Bàn chân Ryuuji hơi trượt đi một chút, cậu cố hết sức để không hét ầm lên. Nếu như Taiga không bám chắc lấy Ryuuji, cả hai sẽ cùng ngã xuống thung lũng.

“...Mình rất xin lỗi, Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại, nhưng lời cầu nguyện của mình dường như không có hiệu quả...Mình đã ước rằng tình cảm của mình dành cho Ryuuji, sẽ biến mất...Nhưng nó đã không trở thành sự thật...Mình muốn trở nên mạnh mẽ...Nhưng vô dụng…”

Ryuuji vội vàng đưa tay phải giữ chặt Taiga, cô ấy đã gần như tuột xuống.

Cậu đem tất cả sức mạnh của mình nghiến răng giữ lấy cô thật chặt, cậu ngước lên.

Kitamura đã nhìn thấy và đang hét gọi chúng ta. Chúng ta gần đến nơi rồi.

“...Không cần biết mình làm gì đi nữa, mình vẫn...thích Ryuuji...Cho dù mình đã ước cậu ấy được ở bên Minorin...Nhưng cuối cùng, mình vẫn thấy đau, đau lắm...Mình không thể nào chịu được nữa…”

“...”

“Mình thật vô dụng...Mình đã cố hết sức mình...Mình đã nói mình sẽ làm vậy...thế nhưng mình chỉ có thể chờ đợi ai đó tới cứu giúp...Mình quá yếu đuối...Quá yếu đuối...Thật thảm hại…”

Những giọt nước mắt của Taiga tiếp tục chảy xuống từ đôi mắt nhắm chặt, bàn tay cô cũng đã mất hết sức lực. Ryuuji giờ chỉ đỡ lấy trọng lượng của cơ thể cô trên một tay. Cậu dùng sức vừa cố giữ lấy Taiga vừa trèo lên, nhưng cậu trượt chân và mất thăng bằng.

Khi hai người họ sắp rơi xuống…

“Hở…?!”

Một bàn tay rắn rỏi xuất hiện trước mặt cậu, đó là một nhóm người lớn mặc bộ đồ trượt tuyết phát quang. Trong nháy mắt họ đã kéo cả Ryuuji lẫn Taiga lên. Có lẽ họ là nhân viên của sân trượt tuyết hay thậm chí có thể là cảnh sát.

“Hai cháu không sao chứ? Hai cháu có bị thương ở đâu không?”

“Cháu ổn! Nhưng Taiga! Cô ấy đang chảy máu…!”

Không cần biết đó là ai, Ryuuji hét lớn với người đã khoác một chiếc chăn lên người cậu. Những người trưởng thành trong bộ đồ phát quang gật đầu ra hiệu đã hiểu và đỡ lấy Taiga trước khi rời đi.

Ryuuji không thể ngồi đàng hoàng được, cậu chỉ có thể nằm trên tuyết thở dốc như thể vừa bị một lực rất mạnh quăng xuống đất.

Tất cả những gì cậu có thể trông thấy trước mắt mình là một màu trắng xóa...Đó là cơn bão tuyết, thế nhưng còn có một cơn bão khác cũng đang vần vũ trong tâm trí cậu.

Cậu biết Minori đang chạy về phía mình, Kitamura cũng vậy, đến giờ cuối cùng cậu cũng đã hiểu ‘thứ gì đó’ mà họ không muốn nói ra là gì, cậu cũng đã nhận ra sự ngu ngốc của chính bản thân.

Cũng giống như khi buộc sợi dây bằng nút thắt chết rồi cuối cùng bị dùng sức giật ra. Khi lực kéo quá mạnh, sợi dây sẽ gần như đứt ra. Và nếu nó đứt, ngay cả Ryuuji cũng không thể biết cuối cùng chuyện sẽ như thế nào.

“...Kitamura, mình có chuyện muốn nhờ cậu.”

Ryuuji cầu xin cậu bạn thân đang đỡ mình trên vai và lo lắng nhìn sang. Cậu dùng tất cả sức mạnh của mình ghì chặt bụng không để Kitamura nghe thấy giọng nói run rẩy.

“Cậu có thể nói với mọi người rằng cậu đã cứu Taiga không, xin cậu đừng hỏi tại sao. Nếu Taiga có hỏi, cứ nói với cô ấy rằng cô ấy đã bất tỉnh trong suốt thời gian đó và không nói gì cả. Mình cầu xin cậu...Xin cậu!”

Kitamura giữ chặt lấy Ryuuji và lặng lẽ nói.

“Có vài chuyện Taiga đã dặn mình không được nói với bất kì ai khác…”

Ryuuji không thể nhìn thấy vẻ mặt của Kitamura phía sau cặp kính bảo hộ.

“...Khi mình gặp cậu ấy vào dịp năm mới, cậu ấy trông rất tuyệt vọng, và cậu ấy đã nghiêm túc cầu xin mình...Thần Thất Tình Sáng Suốt Vĩ Đại. Lẽ nào có liên quan đến chuyện đó sao?”

Ryuuji không trả lời mà cũng không thể trả lời. Cậu không biết nếu mở miệng mình sẽ nói ra những gì nữa.

“Có liên quan tới chuyện đó đúng không?...Mình hiểu rồi...Đêm Giáng Sinh...và rồi dịp năm mới...Mình hiểu rồi.”

“Đó không phải lỗi của ai cả, và chắc chắn cũng không phải lỗi của cậu…” Kitamura gật đầu nói, mặc dù vậy giọng nói của cậu ấy đã tan vào trong cơn bão tuyết.

☺☻☺☻☺

Cuối cùng, Taiga cũng không bị thương nặng. Ông trời đã ban cho cô ấy một cơ thể khỏe mạnh để bù cho cái tính hậu đậu của mình.

“Em ấy có một vết rách ở trên trán, nhưng nói chung thì không sao.” Đó là điều mà giáo viên đã nói với họ trong giờ ăn tối. Sau khi tạo nên một vụ lùm xùm chấn động, Taiga chắc chắn sẽ xấu hổ đến chết.

Tiếng thở dài nhẹ nhõm của các học sinh cất lên khắp xung quanh, vài người tọc mạch thậm chí còn giơ tay lên hỏi, “Vậy cậu ấy có tham gia vào các hoạt động của chúng ta trong ngày mai không?”

Tuy nhiên câu trả lời của người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) lại nằm ngoài dự liệu.

“Tối nay Aisaka-san sẽ ở lại bệnh viện, ngày mai em ấy sẽ được mẹ đưa về nhà. Đối với em ấy di chuyển trên một chiếc xe khách chuyện quá sức.”

Ryuuji gần như đánh rơi đôi đũa của mình.

Mẹ...Ý cô là mẹ ruột của cô ấy? Bà ấy còn không hề đến trường khi Taiga bị đình chỉ, và giờ bà ấy bỗng nhiên từ nơi nào đó đến tận đây chỉ để đón Taiga ư? Cũng đâu phải là Taiga bị thương nặng!

“Không phải rất tuyệt sao, Taka-chan? Taiga không sao rồi~!”

“...À, ừ…”

Ryuuji hờ hững mỉm cười với Haruta, người giờ đang dán chặt mắt vào chiếc túi trên ngực Ryuuji.

“Hở? Chiếc cặp tóc đó giờ lại quay trở về với Taka-chan rồi!”

Từ khi nhặt nó lên và bỏ vào trong túi, cậu đã hoàn toàn quên mất nó. Haruta ngốc nghếch thì thào bên tai Ryuuji nói rằng.

“Nhân tiện~, chiếc cặp tóc ấy là quà Giáng Sinh cậu định gửi tặng tới ‘người kia’, đúng không? Khi cậu chuẩn bị ném nó đi, mình đã trông thấy giấy gói Giáng Sinh trên đó, giờ thì mình đã hiểu tại sao rồi…”

“Ừ…”

Tâm trí Ryuuji giờ vẫn đang mắc kẹt trong cơn bão tuyết ấy.

Cậu nhún vai xác nhận suy nghĩ của Haruta, cậu chẳng hề nhận ra những chuyện xung quanh mình, bởi vì có quá nhiều điều khiến cậu phải suy nghĩ.

Đó là lí do tại sao cậu đã không biết ‘người kia’ đang ngồi cách cậu không quá xa, lọc bỏ tất cả những thanh âm ồn ào và chỉ tập trung vào giọng nói của Ryuuji giống như một cái ra-đa. Và khi cô nghe được cuộc trò chuyện của họ, cô liền lập tức đứng dậy.

Cuối cùng cô ấy cũng đã nhận ra những hành động vô ý của mình đã gây ra tổn thương lớn đến mức nào.

Minori lẳng lặng đứng lên và chầm chậm lẻn ra khỏi nhà ăn mà không để ai phát hiện, cô chạy qua hành lang lạnh lẽo và tới căn phòng nghỉ không một bóng người.

Minori ngã xuống chiếc ghế bành Ryuuji đã ngồi trước đó, cô vùi mặt vào giữa hai đầu gối rồi khóc nức nở. Cô không biết nỗi buồn của mình bắt nguồn từ đâu nữa, cô chỉ biết cô rất ghét đôi tay mình, đôi tay nữ tính bé nhỏ ấy không đủ lớn để che đi gương mặt giàn giụa nước mắt.

Minori đưa đôi tay ấy lên che mặt, cô cuộn tròn và lặng lẽ khóc.

Ngày mai cơn bão tuyết sẽ tan.

Thế nhưng tiếng cơn bão dội vào ô cửa sổ vẫn đủ đáng sợ để hù dọa một đứa trẻ, ngay cả những ô cửa kính cũng rung lên không ngừng.


Lời bạt Sửa đổi

Cuối cùng tôi đã đánh mất chiếc phong bì chứa ID và mật khẩu để kết nối internet (cho dù đã có lời nhắc nhở bên ngoài viết rằng, ‘Xin đừng đánh mất!’). Lúc nào tôi cũng nghĩ rằng, ‘Sớm muộn gì mình cũng sẽ làm mất thứ này’. Nhưng sau hai lần chuyển nhà trong suốt mười năm qua, chiếc phong bì đó vẫn còn ở bên cạnh tôi. Nhưng rồi một ngày nó lại biến mất khỏi nơi đáng lẽ nó phải có ở đó. Tôi đã lục lọi khắp nơi nhưng vẫn không thể tìm thấy nó, trong ngăn kéo bàn, tủ đầu giường, giá sách, tủ đồ, phòng bếp, những con phố lúc tảng sáng...ở Sakuragicho...hiển nhiên là nó không thể có ở đó rồi.

T, tôi phải làm gì đây? Tôi đã quá quen với kiểu sống chần chừ mỗi ngày. Đây là phiên bản hoàn chỉnh của Takemiya sau ba mươi năm tiến hóa. Giờ đây quá trình tiến hóa của tôi đã hoàn thiện, nó cũng đồng nghĩa với việc cơ thể và trái tim tôi đã đánh mất sự uyển chuyện của mình, tôi không thể nào phản ứng lại ngay tức thì khi phải đối diện với một sự cố bất ngờ như thế này. Tôi thiếu đi sự linh hoạt, phản ứng thì chậm chạp và cũng không còn cao thêm được nữa. Ngay cả cân nặng của tôi cũng không thể tăng lên, những thứ tôi đã đánh mất sẽ không thể nào quay lại được...Nói cách khác, cuộc sống của tôi đang được đếm từng ngày.

Và vậy là, mặc dù đã đánh mất rất nhiều thứ, Toradora! giờ đã bước tới quyển thứ tám. Tôi vô cùng cảm ơn bạn đọc vì đã đồng hành cũng như ủng hộ bộ truyện này! Vậy các bạn đã tìm thấy điều gì trong tập này?

Nhờ có các bạn, bộ truyện này mỗi ngày lại một lớn mạnh hơn, giờ đây nó đã có một bộ truyện tranh được vẽ minh họa bởi Zekkyo-sensei, cũng như có một phiên bản hoạt hình, và...A~! Tôi thực sự rất muốn kể cho các bạn nghe tất cả mọi chuyện, nhưng có quá nhiều điều tôi chưa thể tiết lộ, hiện tại chúng tôi có rất nhiều sản phẩm đang được giữ bí mật! Dù sao thì, tôi hi vọng tất cả những ai đã yêu thích bộ truyện đều sẽ thích thú với những diễn biến kể từ lúc này, đó mới là điều quan trọng nhất! Tôi hi vọng các bạn sẽ tiếp tục ủng hộ Toradora!

Đúng vậy, trong câu chuyện này có rất nhiều điều đáng để mọi người mong chờ, vậy nên giờ không phải lúc để tôi tự hủy hoại bản thân hay bị những con bọ đốt. Mà nhân tiện, trên tay phải của tôi xuất hiện một vài nốt lớn, tôi đã nghĩ chúng có thể là bệnh sởi, do áp lực hay thậm chí vấn đề tâm lí...Và vậy là tôi đã tới gặp một bác sĩ da liễu, câu trả lời của ông ấy là, ‘Ồ, cô bị nhiễm trùng do bị bọ cắn. Cô đã là người thứ mười một trong hôm nay rồi. Đấy những vết cắn của con ngài’. Đó không phải lúc kiểm tra những bức ảnh để xem những con ấu trùng ngài trông như thế nào và ngất xỉu khi nhìn thấy chúng (tốt hơn là tôi không nên ngất xỉu). Mà cũng không phải lúc để tôi tiếp tục gãi cho đến khi cái ngòi của nó cắm vào da tôi sâu hơn nữa và khiến tôi ngất xỉu (có lẽ tốt hơn tôi không nên biết trông nó như thế nào).

Và, tôi thực sự rất cảm kích khi các bạn đã đọc hết cuốn truyện này. Xin hãy đón chờ Toradora! tập chín! Còn với Yasu-sensei và biên tập viên chính của chúng tôi, có lẽ con đường phía trước chúng ta vẫn còn khá dài, xin mọi người cũng đừng tự hủy hoại bản thân mình, hãy để chúng ta được chiến đấu bên cạnh nhau cho đến lúc cuối cùng.

Takemiya Yuyuko.


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 7♬   Toradora!   ♬► Xem tiếp Tập 9
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.