FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaSửa đổi

Mở đầu Sửa đổi

Đau lắm.

Tất cả được giọng nói ấy soi sáng.

Thế nhưng giọng nói bé nhỏ ấy lập tức bị nhấn chìm bởi tiếng gào thét của cơn bão tuyết dữ dội. Khi nhìn vào thế giới trắng xóa xung quanh, cậu cảm giác như thể mình sắp bị những cơn cuồng phong ấy thổi bay. Cậu cố nhìn về phía phát ra giọng nói, thế nhưng những cơn gió cứ cắt lên mặt khiến cậu không tài nào mở mắt ra được.

Ngã xuống...đau lắm.

Giọng nói yếu ớt ấy lại vang lên lần nữa, nhưng rồi nó gần như lại biến mất ngay lập tức. Cậu muốn tìm thấy cô ấy nhanh nhất có thể, thế nhưng những cơn gió dưới không độ cứ đẩy lui cậu về phía sau.

Giữa lớp tuyết trắng xóa, cậu phát hiện ra những ngón tay còn trắng hơn cả tuyết.

Ánh mắt cậu hướng vào cái cổ tay bé xíu, vào đôi vai nhỏ nhắn cũng như gương mặt đã gần như đã bị vùi hẳn dưới lớp tuyết.

Cậu rướn về phía trước với tất cả sức lực của mình, lấy hết sức bình sinh cứu lấy cô ấy. Cậu khó nhọc kéo đôi ủng ra khỏi lớp tuyết dày đến tận đầu gối, cuối cùng cậu cũng có thể vươn tay nắm lấy những ngón tay cô.

Nhưng…

Mình không thể giữ được nữa.

Muộn quá rồi. Cô ấy trượt đi như thể đã đánh mất chỗ dựa cuối cùng của mình.

“Taigaaaaaaaaa…!”



Chương 1 Sửa đổi

Cậu choàng tỉnh và đưa tay ôm đầu ngay khi nghĩ mình sắp ngã.

“Oa!...Chuyện đó…khiến mình sợ phát khiếp…”

Cậu quá hốt hoảng, đôi bàn tay run rẩy đưa lên che miệng. Lòng bàn tay cậu ướt đẫm mồ hôi, đôi môi cậu mằn mặn.

Đó là một giấc mơ. Vậy ra mọi thứ chỉ là một cơn ác mộng.

Đôi tay cậu không phải phần duy nhất trên cơ thể không ngừng run rẩy. Toàn bộ cơ thể của Takasu Ryuuji, bao gồm cả giọng nói lẫn hơi thở, đều run lên mất kiểm soát. Cơ bắp cậu co cứng và không thể thả lỏng dù chỉ một chút, trông như thể cậu sắp sửa biến thành quỷ dữ bất cứ lúc nào vậy.

May mắn thay đó chỉ là một giấc mơ, nhưng dù vậy, nó vẫn quá…

“...À, em ổn chứ? Trước tiên, sao em không ngồi xuống đã?”

Khi nghe thấy những lời đó, cuối cùng Ryuuji cũng bị kéo trở lại mặt đất. Rốt cục cậu cũng nhận ra mình đang đứng giữa lớp, cặp mắt mở to run rẩy đang nhìn chằm chằm vào đôi mắt nhỏ bé hơn của cô Koigakubo Yuri độc thân, người đang đứng trên bục giảng trên đầu lớp học. Các bạn cùng lớp với cậu cũng đang ngồi lặng thinh tại bàn quan sát Ryuuji.

“Em...Em xin lỗi! Ừm...Em, đã ngủ gật, vậy nên…”

Cậu vội vàng ngồi xuống và ngã gục xuống bàn che đi gương mặt đỏ lừ. Chuyện này thật quá xấu hổ.

Cậu nhớ rằng mình đã ngủ gật vì quá buồn chán trong khi chờ giáo viên chủ nhiệm của mình bước vào lớp cho tiết chủ nhiệm sau khi kết thúc một ngày học. Và rồi cậu đã ngủ quên, gặp ác mộng, sau đó đột ngột đứng bật dậy giữa lớp học và hét ầm tên một cô gái cùng lớp.

Sao cậu có thể làm một chuyện như vậy được?

“Được rồi. Dù sao thì em cũng không thể làm gì được đâu.”

Người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) khoanh tay trước chiếc áo len cổ chữ V, cô ấy tỏ ra bình tĩnh đến ngạc nhiên trước vụ lộn xộn ấy. Giọng nói dịu dàng của cô cũng nghe không hề giống với giọng dùng để trách mắng những học sinh ngủ gật trong giờ.

“Em chỉ bị ám ảnh bởi tai nạn trên núi của Aisaka-san thôi.”

Cùng với thái độ dịu dàng của vị giáo viên chủ nhiệm, những học sinh còn lại trong lớp Ryuuji cũng chẳng hề cười nhạo hành động của cậu. Mọi người chỉ gật đầu thấu hiểu, chờ đợi Ryuuji vượt qua cảm giác xấu hổ và bình tĩnh trở lại.

Kitamura Yuusaku ngồi hàng đầu vừa quay mặt lại vừa gật đầu, cũng tương tự như vậy là Kushieda Minori ngồi gần hành lang, Haruta và Noto ngồi phía sau Ryuuji hẳn cũng đang gật gù, chỉ có Kawashima Ami ngồi cạnh cửa sổ là nhìn ra bên ngoài. Có vẻ như cô ấy chẳng hề quan tâm đến những chuyện ồn ào trong lớp.

“Anh chàng vừa mới gặp ác mộng, Takasu-kun, em hãy nhớ nộp bản khảo sát này vào ngày mai nhé.”

Chỉ khi giáo viên chủ nhiệm của mình nhắc nhở, Ryuuji mới phát hiện ra tờ giấy đã được đặt trên bàn trong lúc cậu đang ngủ. Tờ giấy có viết, ‘Khảo sát nguyện vọng học tập bậc đại học’.

“Bản khảo sát này sẽ cung cấp những thông tin cơ bản cho quá trình học tập của các em trong năm tới. Tôi nhắc lại cho các em một lần nữa, đừng có quên đấy. Được chứ…?”

Ryuuji thở dài giữa những tiếng đáp lại lười nhác của đám bạn cùng lớp. Cậu đưa cả hai tay lên ôm đầu và nhìn chăm chăm vào tờ giấy trên bàn. Nguyện vọng học tập bậc đại học là cái gì? Mà họ đang nói đến những tổn thương tâm lí kiểu nào chứ?

Chuyến dã ngoại đã kết thúc được một tuần. Khi những cơn đau cơ vì trượt tuyết đã trôi qua, chỉ có những kí ức về chuyến đi hãy còn ở lại. Có thể đó là những sự cố vui hay buồn, những chuyện tức cười hay đau khổ...Trong tất cả những kí ức ấy, phần lớn trong số đó đều liên quan tới Aisaka Taiga.

Cô gái đã ngã xuống sườn núi tuyết.

Đau lắm…

Cô ấy bị lạc trên núi giữa cơn bão tuyết.

Ngã xuống núi...đau lắm…

Vệt máu chảy ra từ trên trán cô, cái cổ họng trắng bệch như sắp chết khi cô ấy ngã xuống núi.

A...Kitamura-kun?

Sau cùng Ryuuji đã leo xuống sườn núi để cứu Taiga, thế nhưng cô ấy lại tưởng nhầm cậu là Kitamura và nói với cậu…

Không cần biết mình làm gì đi nữa, mình vẫn…

“A~...”

Ryuuji bỗng nhiên đập đầu xuống bàn, cậu vò nát bản khảo sát. Mặc dù có một tiếng thụp lớn vang lên, những người quanh cậu vẫn giả vờ như chẳng nghe thấy gì cả. Cậu nhắm mắt nín thở. Mỗi lần cậu nhớ đến câu nói mà Taiga đã vô tình bật ra, những kí ức về ngày hôm đó lại bùng lên trong tâm trí cậu giống như một cơn bão tuyết. Không cần biết mình làm gì đi nữa, mình vẫn thích Ryuuji...Đó là điều Taiga đã nói. Và người cô ấy đã nhầm với Kitamura chẳng ai khác ngoài Ryuuji, người đang cõng cô ấy trên lưng. Và Ryuuji còn không có cơ hội để sửa chữa sự nhầm lẫn không thể tin được ấy. Khi họ quay trở lên đỉnh dốc Taiga đã hoàn toàn bất tỉnh, cậu cũng không có thời gian để giải thích bất cứ điều gì vì cô ấy đã lập tức được đưa tới bệnh viện. Vậy nên tới thời điểm hiện tại, những chuyện đã diễn ra vẫn là Ryuuji không biết gì mà cũng không nghe được gì, Kitamura là người đã leo xuống cứu Taiga, còn Taiga cũng chẳng hề nói gì cả. Thế nhưng giữa trận bão tuyết trong tâm trí Ryuuji (hay người khác vẫn gọi là tổn thương tâm lí), những lời của Taiga đã được lưu lại rõ mồn một.

Vậy thì, nguyện vọng là cái gì chứ?

Với một người vẫn đang chống chọi lại trận bão tuyết từ một tuần trước thì thời khóa biểu là cái gì? Ngày mai là cái gì? Tương lai là cái gì? Nguyện vọng là cái gì?

Ryuuji nhăn mặt, trông cậu như thể vừa mới uống thuốc độc vậy. Sao mình lại hi vọng có thể cân nhắc tới nguyện vọng của bản thân trong những lúc như thế này…

“Này, Takasu-kun, chúng ta phải đứng dậy chào.”

“...Ô…”

Cô gái phía sau chọc vào sau lưng Ryuuji và khiến cậu vội vàng ngước đầu lên. Những người khác cũng đã đứng dậy và đang chờ Kitamura ra hiệu lệnh chào cô giáo chủ nhiệm. Ryuuji lạch cạch đứng dậy cúi chào cùng với những học sinh còn lại.

Ngay sau khi giáo viên chủ nhiệm của họ ra khỏi phòng học, lớp 2-C lập tức tràn ngập những tiếng cười đùa và các cuộc trò chuyện.

Thế nhưng bóng dáng nhỏ bé của Taiga vẫn chưa quay trở lại.

Ryuuji bỗng nhiên quay lại nhìn vào chỗ ngồi trống không của Taiga, miệng cậu tạo thành hình chữ V lộn ngược, trông cậu còn giống như vừa mới uống thuốc độc hơn cả lúc trước. Taiga đã bỏ Ryuuji lại một mình trong cái thế giới của cơn bão tuyết dữ dội ấy, lợi dụng cảnh tượng mình ngã gục trên mặt đất phủ đầy tuyết để giam cầm cậu, thậm chí cô ấy còn biến mất trong thế giới thực...có lẽ cô ấy cũng đang chạy trốn. Từ sau chuyến dã ngoại Taiga chưa từng ghé qua căn hộ của Ryuuji. Theo như lời người phụ nữ độc thân, kể từ khi cô được mẹ mình đón đi, sức khỏe của Taiga không được tốt lắm, vậy nên cô ấy đang tĩnh dưỡng trong một khách sạn ở Tokyo. Trong suốt quãng thời gian này, điện thoại di động của cô ấy cũng đã bị tắt.

Ryuuji lại càng cúi đầu thấp hơn nữa, bất giác cậu cắn chặt lên môi mình. Cặp mắt tam giác ngược nhìn chăm chăm vào chỗ ngồi trống không của cô ấy. Chiếc ghế dường như hơi rung rinh một chút, nhưng có lẽ chỉ là do bước chân của những người đang chạy nhảy xung quanh.

Cũng có thể Taiga đã nhớ được tất cả mọi chuyện. Có thể sau khi nhớ ra rằng mình đã nói sự thật cho Ryuuji chứ không phải Kitamura cô ấy đã quyết định mình sẽ không quay trở lại nữa. Ryuuji thầm nghĩ.

Sẽ ra sao nếu như chuyện thành ra như vậy? Chiếc ghế lại rung rinh một lần nữa...vì cô gái bên cạnh chỗ ngồi của Taiga nhảy lên.

Mặc dù giờ học đã kết thúc, Ryuuji vẫn không thể cử động. Mặc dù cậu có thể hướng ánh mắt ra khỏi chỗ ngồi của Taiga, thế nhưng cơn bão tuyết trong tâm trí cậu vẫn còn rất hung dữ.

Cơn gió lạnh cóng của ngày hôm đó đã giữ chặt bước chân của ngày hôm nay.

Nếu cậu có thể nhìn thấy bóng dáng năng động của Taiga và nghe thấy giọng nói thường ngày của cô ấy thì biết đâu cậu có thể giải thoát bản thân mình khỏi thế giới của cơn bão tuyết dữ dội và những cơn gió lạnh cóng.

☺☻☺☻☺

“Lạnh quá đi mất! Hàng người chẳng di chuyển chút nào cả! A~!”

“Lúc trước có bốn người vừa mới ra...Mà cậu càng đứng ở đây lâu cậu càng thấy lạnh!”

“Mấy giờ rồi?”

Đồng hồ trên chiếc điện thoại di động chỉ năm giờ chiều. Ryuuji kiểm tra xem mình có tin nhắn mới nào không trước khi gập nắp điện thoại lại và bắt đầu ra sức xoa xoa hai bàn tay mình với nhau, trông cậu như thể muốn tạo ra lửa từ lực ma sát vậy. Mặt trời đã lặn, những chiếc xe con và xe tải phóng nhanh trên con đường chính tạo nên vô số những hình ảnh phản chiếu của chiếc đèn đường màu trắng. Tháng hai đã đến, thời tiết trở nên cực kì buốt giá, nhiệt độ xuống dưới không độ. Những cơn gió dữ dội lạnh lẽo lúc tối trời buộc cho những cậu trai trung học phải mím chặt môi lại, họ cảm giác như thể mùa xuân sẽ không bao giờ đến.

Noto ép tay mình lên chiếc bịt tai cỡ lớn và nhắm tít đôi mắt nhỏ xíu của mình thành một đường kẻ mỏng.

“Mặc dù nói ra thì có phần ngớ ngẩn, nhưng ngoài này thật quá lạnh! Cho dù họ nói rằng ‘thời tiết càng lạnh, người ta càng nên ăn mì ramen’, nhưng chuyện này vẫn hơi quá rồi! Chúng ta còn phải đợi bao lâu nữa đây?”

“Mình nghĩ chúng ta đã đợi được nửa thời gian rồi, nhưng hàng người phía sau chúng ta thì trông thật vĩ đại, nó thậm chí còn trải dài quá cả đèn tín hiệu giao thông.”

“Này đừng có đứng ra ngoài hàng bằng không cậu sẽ bị đánh bật khỏi vị trí bởi sát khí của những người đứng sau chúng ta đó.”

Ryuuji nhanh tay kéo Haruta, người đã lạc ra khỏi ví trí của mình, trở lại hàng và gật đầu với những học sinh xếp hàng sau họ. Túi của cậu chỉ hơi đụng nhẹ nhưng nhóm học sinh đứng sau cậu đã giật mình xin lỗi rối rít, buộc Ryuuji cũng phải cúi đầu đáp lễ, kết quả là cả hai bên không ngừng cúi đầu trong suốt năm giây.

Hàng người chạy dài dọc theo vỉa hè bên cạnh con đường chính đã trải dài quá cả lối rẽ chỗ ngã tư đường. Điều đang đợi họ nơi đầu hàng là một quán ramen cực kì nổi tiếng. Nhưng nhìn vào hàng người dài ngoẵng trước mặt mình, cả ba bắt đầu tự hỏi liệu họ có thể đặt chân tới đầu hàng hay không. Nếu quán hết nước dùng ngay khi tới lượt họ, có lẽ ba người sẽ khóc cho đến chết. Ryuuji, Noto và Haruta đang xếp hàng vì một quán ăn cực kì nổi tiếng được một đầu bếp tên tuổi mở ra gần trường họ vài ngày trước. Mặc dù phải nói rằng quán ăn lúc nào cũng chật kín, nhưng họ chưa bao giờ tưởng tượng được rằng lại có quá nhiều người xếp hàng chờ được ăn như vậy.

Để trấn an Ryuuji, người đã bị tổn thương tâm lí sau sự cố ‘Taiga!’, Noto và Haruta đã mời cậu đi ăn mì ramen cùng với họ

Hai hàm răng của Noto đánh vào nhau cầm cập, cậu lên tiếng, “Mình thấy hối hận vì đã kéo Ryuuji đi cùng. Không phải cậu cần mua thực phẩm cho bữa tối sao? Cậu sẽ ổn chứ?”

Ryuuji nhún vai và nói, “Đôi khi mình cũng thích được xếp hàng chờ ăn mì ramen. Chúng ta cũng đã xếp hàng quá lâu rồi, mình phải ăn xong thì mới chịu đi về”.

“A~, mình thì thực sự chẳng muốn về.”

Khi trông thấy Ryuuji và Noto ngạc nhiên quay mặt sang phía mình, Haruta giải thích.

“Không giống như điều các cậu đang nghĩ đâu, mình vẫn muốn ăn ramen, chỉ là mình không muốn trở về nhà thôi.”

“...Này, cậu đã làm gì vậy? Làm vỡ lọ hoa? Phá hỏng bức tranh?”

“Đánh vỡ chậu cây của ông cậu? Vẽ bậy lên mặt con chó nhà cậu?”

“Ông không sống cùng với nhà mình mà mình cũng không nuôi con chó nào. Không phải vậy, mình đang nói chuyện nghiêm túc với các cậu đó...Mặc dù tự nói về mình thế này không hay lắm, nhưng mình là một tên ngốc, vậy nên…”

Ryuuji và Noto ra sức gật đầu đồng tình.

“Kết quả học tập của mình cực kì tệ hại...mà chúng ta còn phải nói chuyện với bố mẹ về nguyện vọng của mình đúng không, vậy nên, chỉ là mình cảm thấy thất vọng trước tất cả những chuyện ấy.”

Ồ, là tờ giấy đó...bản khảo sát nguyện vọng học tập bậc đại học. Ryuuji thở dài khi nghĩ đến nó. Mặc dù cậu đã khăng khăng rằng mình không có đủ thời gian để nghĩ đến những chuyện ấy, nhưng để có thể hoàn thành bản khảo sát cậu vẫn phải nghĩ đến nó. Haruta và Ryuuji nhìn nhau rồi bật ra những tiếng phàn nàn. Trong lúc đó Noto dường như khá thích thú với chuyện này, cậu nhìn vào bộ mặt đẫm nước mắt của Haruta và nói với cậu ấy,

“Sang năm, khi các cậu đang chuẩn bị cho các kì thi, các cậu có thể bắt đầu nghiêm túc cân nhắc tới chuyện đó bất cứ lúc nào đúng không? Nó chỉ là tài liệu tham khảo cho việc chia lớp trong năm ba thôi.”

Nói rồi, Noto quay sang phía Haruta hỏi,

“Nhắc đến chuyện đó, cậu định theo hướng khoa học xã hội hay khoa học tự nhiên?”

“Hừm...với mình thì xã hội hay tự nhiên có gì khác biệt nhỉ...Thậm chí mình còn khó có thể tốt nghiệp được...Lúc trước Yuri-chan mới nói với mình rằng cuối cùng mình cũng đã chạm đến mức độ ngay cả lên được năm ba cũng đã là cả một vấn đề…Mấy hôm trước cô ấy thậm chí còn gọi điện cho bố mẹ mình. Bố mẹ chút nữa đã giết chết mình sau khi nghe được chuyện đó. Mình nghĩ mình sẽ theo hướng xã hội, bằng không mình sẽ chết chắc nếu như phải học toán. Noto-chan sẽ theo hướng xã hội đúng không?”

Noto gật đầu. Cậu ấy là tuýp người cổ điển ‘mình không cần học tiếng để có thể thi đỗ’.

“Ừ. Thế rồi mình sẽ vào khoa văn học của một trường đại học, rồi trở thành một biên tập viên cho tạp chí âm nhạc và cuối cùng sẽ làm một cây bút tự do. Mình chưa từng nghĩ đến bất kì điều gì khác.”

“Ồ, trước đây Noto-chan cũng đã nói với chúng ta điều này rồi đúng không. Mình thì chỉ cần tốt nghiệp thôi là đã thấy hạnh phúc rồi. Mình sẽ học bất cứ khóa học nào tại bất kì một trường đại học nào chịu nhận mình, vì cuối cùng mình sẽ phải làm việc cho bố.”

“Haruta-chan vừa nói gì cơ?”

“Mình vừa nói gì à?”

“Không có gì…?”

“Mình chỉ trở thành một nhân viên văn phòng nhỏ nhoi thôi, chẳng hay ho gì đâu, mặc dù các đặc quyền cũng rất tốt.”

...Thiết kế nội thất nhỉ? Khi nghĩ tới chuyện đó, Ryuuji quay lại nhìn Haruta và Noto.

“Cũng khá xấu hổ khi phải nói điều này...nhưng hai cậu đã thực sự cân nhắc nghiêm túc đến tương lai của các cậu rồi nhỉ? Mình chỉ vừa mới nhận ra rằng, không phải mình đã bị hai cậu bỏ lại phía sau rồi sao?”

“Cậu đang nói vớ vẩn gì vậy?”

Noto vừa trả lời vừa liên tục huých vai Ryuuji, cậu ấy phả ra từ trong hốc mũi một luồng sương trắng xóa.

“Takasu không cần phải lo lắng về bất cứ chuyện gì đâu, cậu rất thông minh mà. Môn toán của cậu rất tốt, rõ ràng là cậu sẽ chọn theo định hướng khoa học tự nhiên. Và rồi cậu sẽ vào Đại học Quốc gia cùng với Kitamura-kun đúng không?”

Trường trung học của Ryuuji là một ngôi trường tập trung định hướng học sinh vào đại học, vậy nên theo lý thuyết, mọi học sinh đều phải tìm cách vào được các trường đại học. Trong năm ba, sẽ có tổng cộng sáu lớp, có ba lớp cho học sinh theo hướng khoa học xã hội và ba cho học sinh theo hướng khoa học tự nhiên. Hai mươi lăm học sinh đứng đầu sẽ được đưa vào một lớp đặc biệt nhắm tới trường Đại học Quốc gia. Lúc này quá nửa số học sinh trong lớp ấy đã đỗ vào các trường đại học tư nổi tiếng ở Tokyo. Sumire Kanou, người đã ra nước ngoài trước khi tốt nghiệp, cũng nằm trong lớp đó.

“Nhưng mình nghe kể chương trình giáo dục cho lớp đặc biệt cực kì căng thẳng. Nghe đồn rằng họ hoàn thành cả chương trình năm ba trong đúng một học kì và rồi chuyển sang tìm hiểu và làm quen với các bài thi...Mình còn chưa nghĩ xem liệu mình có muốn vào đại học hay không. Mình nghĩ rằng so với một người thậm chí còn không biết liệu mình có muốn vào đại học hay không như mình, sẽ có người khác phù hợp với lớp đó hơn.”

Noto ngạc nhiên thốt lên,

“Cái gì?! Với kết quả học tập của mình, cậu không định thi vào bất cứ trường đại học nào mà thay vào đó muốn đi tìm một công việc sao?”

Sự ngạc nhiên của cậu ấy làm Ryuuji giật mình.

“Không phải vậy, nhưng cậu thấy đó, gia đình mình không có tiền. Và mình cũng không có bất kì trường đại học nào mà mình thực sự muốn theo học hay bất cứ điều gì mà mình thực sự muốn làm...Mình cũng đâu ghét chuyện học hành, mình vẫn có thể vào trường đại học sau khi đã đi làm một thời gian và dành dụm được một ít tiền.”

“Sao gia đình cậu lại không có tiền? Không phải mẹ cậu vẫn đi làm suốt sao?”

“Mẹ mình chỉ là một nhân viên và đó cũng không phải một công việc lâu dài...Khi mình thi vào trung học, mẹ mình đã nói về chuyện ‘Ryuu-chan muốn vào một trường đại học phải không, vậy sao con không nhắm tới một trường trung học định hướng lên đại học?’”

Noto ôm lấy cơ thể mình và ngước nhìn bầu trời tốt đen. Trong lúc đó hai người còn lại đang tranh cãi về cách gọi Ryuu-chan phiền phức mà mẹ Ryuuji vẫn gọi cậu, hàng người đã tiến về phía trước một quãng đáng kể. Noto đẩy hai người trước mặt mình tiến lên.

“Được rồi, được rồi, chúng ta cứ tiến lên phía trước đã được chứ!”

“Vậy mình nghĩ năm tới Takasu và mình sẽ không học cùng lớp. Haruta cũng sẽ theo hướng xã hội, vậy nên có thể chúng ta sẽ ở cùng trong một lớp…Ồ, vậy nghĩa là chúng ta sẽ phải chào tạm biệt đại sư phụ Kitamura.”

“Một bước nữa về trước~ chỉ còn phải chịu cái lạnh thêm một chút nữa thôi~. Haa~ Mình sẽ thấy cực kì buồn chán nếu bị tách khỏi Noto-chan. Cho dù chúng ta được phân vào những lớp khác nhau thì cũng đừng quên giữ liên lạc đấy, được chứ? Còn các cô gái thì sao? Taka-chan, cậu đã hỏi họ chưa?”

“...Ai?”

“Còn ai ngoài Minori nữa? Cậu ấy theo hướng xã hội đúng không? Cậu ấy giống với một học sinh theo hướng xã hội~.”

“Có lẽ là, xã hội…”

Ryuuji giả vờ hờ hững với câu hỏi của Noto.

“Mình nhớ, Taiga, Taiga cũng đã nói chuyện gì đó, tương tự vậy.”

Ryuuji nghĩ rằng câu nói lắp bắp của mình là do có cơn gió lạnh cóng thổi ngang qua. “Vậy sao.” Haruta thì thào lẩm bẩm, thế nhưng Noto lại mang vẻ mặt nghĩ ngợi, cậu ấy gật đầu.

“Vậy là Takasu và Minori cũng sẽ học những lớp khác nhau. Vậy không tốt chút nào. Mà nhắc đến Minori, cậu ấy giờ thế nào rồi nhỉ? Có vẻ như cậu ấy không nói chuyện nhiều lắm.”

“Cậu ấy vẫn giống như trước đây.”

Lúc trước…vào buổi tối hôm ấy trong chuyến dã ngoại, khi chỉ có hai người họ trong dãy hành lang dài của khách sạn, đó là lúc trái tim Ryuuji đập loạn lên vì cơ hội thổ lộ cuối cùng. Vào lúc đó, cuối cùng Ryuuji cũng đã nhận ra rằng Kushieda Minori sẽ không bao giờ thích cậu.

Cùng lúc ấy cậu cũng hiểu rằng mình không thể nào tiếp tục thích Minori được nữa.

“Khá khó xử đúng không?”

“Không phải khó xử...chỉ là...mà đâu phải mình cố tình tránh mặt cô ấy đâu.”

“Vậy là cậu đã từ bỏ?”

“Đúng hơn thì...Mình không đủ sức để tiếp tục nữa.”

Nếu đặt khả năng đạt được điều mình mong muốn sang một bên, Ryuuji vẫn có thể tiếp tục thích Minori. Nếu cậu sẵn sàng tiếp tục chịu tổn thương và vẫn tiếp tục thích Minori, thì có lẽ tình cảm của cậu sẽ khiến cô ấy thay đổi. Thật ra, thầm quý mến cô ấy và hi sinh tất cả mọi thứ dưới danh nghĩa tình yêu là một chuyện rất tốt, rất cao đẹp và rất xứng đáng. Cậu biết và cũng hiểu được điều đó.

Nhưng…

“Mình hiểu rồi…”

“Cậu cũng đâu thể làm gì với chuyện đó được, vậy nên hãy cứ để mọi thứ diễn ra tự nhiên~.”

Ryuuji không làm vậy mà cũng không thể làm vậy.

So với lần cậu bị Minori từ chối, cậu thậm chí còn nhớ rõ ràng hơn tại sao cuối cùng mình lại không làm và không thể làm chuyện đó. Cuối cùng Ryuuji cũng đã được trải nghiệm điều ẩn giấu phía sau chuyện tình cảm, đó là bị từ chối và thứ tình cảm vượt qua cả chuyện đó.

Hãy cứ lật sang một trang mới và được hồi sinh...Chuyện sẽ không bao giờ như vậy. Mọi thứ đâu thể dễ dàng quá như thế.

Ngay khi Ryuuji đã từ bỏ mối tình đơn phương với Kushieda, cậu đã vô tình biết được tình cảm mà Taiga dành cho mình. Taiga chỉ đơn giản để lộ ra những cảm xúc thật sự của mình rồi biến mất. Ryuuji cũng không biết lí do cô ấy biến mất. Cuối cùng, người bị bỏ lại phía sau...người đã bị ruồng bỏ lại là Ryuuji. Chỉ có Ryuuji là không thể ra đi, và chỉ có Ryuuji vẫn còn bị bỏ lại, một mình.

Ryuuji cảm giác như thể mình vẫn bị lạc trong cơn bão tuyết đó, bị những việc đã xảy ra trong quá khứ níu chân ngăn cậu tiến về phía trước. Cậu cảm giác như thể mình đã biến thành một tên tội phạm và bị nhốt trong cơn bão tuyết đáng ra không có ở đó, cùng với những lời của Aisaka Taiga mà cậu không nên nghe thấy. Và giờ cậu đang mắc kẹt trong cơn bão tuyết ấy, quên đi giấc mơ về tương lại và bị thực tại vẫn đang tiến về phía trước bỏ lại phía sau. Đừng nói đến chuyện tương lai khi mà cậu thậm chí còn không hiểu được tình cảm của chính mình, khi cậu còn không hiểu được tình cảnh của mình lúc này.

“...A~...lạnh quá.”

Ryuuji mím miệng lại và thở ra một làn sương trắng, cái lạnh chạy dọc theo sống lưng lan thẳng lên người cậu. Cậu vừa xoa xoa đôi vai vừa nghĩ đến chuyện mình sẽ thoải mái thế nào nếu như có thể xóa bỏ quá khứ giống như có thể xé bỏ một tờ lịch.

“Vui lên đi~ Taka-chan, sẽ sớm đến lượt chúng ta thôi.”

Haruta cười lớn trong lúc xoa lưng Ryuuji với một điệu bộ đáng ghét.

“Gần đây mọi chuyện với Taka-chan thật khó khăn~. Cậu đã bị Kushieda từ chối vào đêm Giáng Sinh, rồi phải vào bệnh viện và lại bị từ chối một lần nữa trong chuyến dã ngoại, đúng lúc ấy Taiga còn mất tích. Và sau đó, cô ấy còn nghỉ học, vậy nên~ thậm chí cậu còn thấy thời tiết còn lạnh hơn.”

“Mặt khác, Kushieda vẫn không thay đổi chút nào cả. Nếu không phải Takasu đã kể cho mình nghe thì mình sẽ chẳng biết được cậu ấy đã từ chối người khác. Tại sao cậu ấy có thể mạnh mẽ như vậy chứ?”

“Cậu ấy thậm chí còn gây gổ với Ami nữa. Chúng ta vừa mới bước chân vào vùng tối trong những câu chuyện liên quan tới các cô gái ấy. Mà nhắc đến đám con gái, Noto-chan đã làm lành với Maya-sama chưa?”

“Haa...tất nhiên là cô ấy vẫn chối bỏ sự tồn tại của mình…”

Cả ba nhìn nhau, trong chốc lát họ thấy quá xấu hổ để tiếp tục nói chuyện. Ryuuji xoa lên chiếc mũi đông cứng, cậu nhìn chằm chằm vào móng tay mình.

Giờ này có lẽ Minori đang sinh hoạt câu lạc bộ. Hôm nay Taiga cũng không đến trường còn điện thoại di động của cô ấy vẫn tắt, tất cả những điều đó đã được nhắc đến từ trước, ngoại trừ một chút xíu.

Chỉ một chút xíu...Từ giờ trở đi chẳng còn gì để nói nữa về chuyện đó nữa. Tên tội phạm đang bị nhốt trong cơn bão tuyết giờ đã xác định được nguyên nhân cho nỗi đau của mình. Đó là vì tình cảm đơn phương của cậu vẫn chưa thể hoàn toàn chấm dứt. Nhưng cậu đã hiểu lúc này mình đang cảm thấy như thế nào.

“Ồ, sẽ sớm đến lượt chúng ta thôi.”

Một vài người bước ra khỏi quán ramen phía trước, ngay lập tức làm hàng dài người đã ngắn đi nhiều.

“Ya! Ba khách hàng tiếp theo, xin mời vào!”

Khi nghe thấy tiếng kêu hoạt bát, Ryuuji và những người khác nhìn nhau, họ xếp những suy nghĩ tuyệt vọng sang một bên khi bát ramen nóng bỏng bốc hơi nghi ngút đang chờ mình phía bên kia cánh cửa. Khi họ đặt chân vào bên trong quán ăn mờ mịt và có phần tối tăm, họ lập tức nghe thấy tiếng chào mừng của tiếp viên.

“Xin chào mừng quý khách!” “Mời quý khách đi lối này!”

“Mời quý khách ngồi vào quầy! A?!”

A?! Cô ấy đúng là rất năng nổ...Ryuuji nghĩ thầm trong lúc ngoảnh mặt về phía nữ nhân viên phục vụ.

“Ồ?!”

Ryuuji ngạc nhiên ngã khỏi ghế. Bên phải cậu, Noto cũng choáng váng đánh rơi chiếc túi xuống sàn, trong khi đó Haruta phun ra một mồm đầy nước.

Nữ nhân viên đứng tại quầy cũng ngượng ngùng quay mặt đi, “Đừng có nhìn…!”

Và rồi ngoảnh mặt lại với một tiếng kêu lớn, “Đùa thôi! Các cậu có thể nhìn nếu như các cậu thực sự muốn…”

Kushieda Minori buộc mái tóc gọn gàng bên dưới chiếc khăn, cô mặc một chiếc áo phông màu đen với biểu tượng cửa hàng in trên áo trông rất hợp với chiếc tạp dề, cô ấy vừa vui vẻ ngâm nga vừa cười lớn.

“Cậu…”

Ryuuji không thể không trỏ vào gương mặt tươi tắn ấy.

“Cậu...cậu làm sao vậy?!”

Hỏi nhầm rồi. Đáng ra mình mới là người nên hỏi vậy. Cho dù mỗi ngày mình đều nhìn thấy cô ấy trong lớp, mình vẫn rất đỗi sửng sốt khi trông thấy cô ấy ăn mặc như thế này.

“Mình đang làm việc!”

“Đợi đã, vậy...còn hoạt động trong câu lạc bộ của cậu thì sao?!”

“Kết thúc rồi! Vì mùa đông trời tối nhanh, nên các hoạt động của câu lạc bộ cũng kết thúc sớm! Nhưng mình thấy ngạc nhiên là cả ba cậu lại thực sự xếp hàng dài như vậy để ăn ở đây đó. Hãy gọi món đi! Nhưng nếu ba cậu gọi ‘ikemen’/*ikemen: anh chàng đẹp traiv*/ thì mình sẽ chọc vào mắt các cậu.

“Ikemen.” “Ikemen.” “Ikemen.”

Chọc chọc chọc. Minori đưa ngón tay chọc vào mắt họ theo thứ tự vị trí ngồi. Noto vội vàng xin lỗi và gọi ba bát ramen.

“Được…, đó là một lựa chọn rất thông minh! Ba bát ramen!”

Một tiếng trả lời thậm chí còn lớn hơn thế vọng ra từ trong bếp. Bên dưới những chiếc đèn sáng trưng trong căn bếp, vài nhân viên quán đi qua đi lại, ánh lửa của chiếc bếp nằm sâu trong góc hắt lên những đôi tay. Nhân viên phần lớn là nam giới nhưng cũng có một vài cô gái giống như Minori. Họ lúc nào cũng ướt đẫm mồ hôi, trong tay nắm chặt danh sách gọi món của khách hàng.

“...Tại sao cậu lại làm việc ở đây? Còn nhà hàng gia đình thì sao?”

Minori đang lau quầy nhưng vẫn quay lại trả lời Ryuuji.

“Mình đâu có bỏ, nhưng mức lương theo giờ ở đây cao hơn, vậy nên mình dành thêm hai tiếng ở đây để làm thử.”

Bàn tay cô ấy ra dấu chữ V...không, đó là dấu hai giờ đồng hồ. Hôm nay nụ cười không biết mệt mỏi của Minori vẫn cứ nở trên gương mặt, cô ấy trông vẫn năng động như thường. Nụ cười của Minori vẫn thật thà như trước, nó không bị những thay đổi trong trái tim Ryuuji tác động chút nào.

“Nhưng cậu có biết cách nấu ramen không? Thật đáng thất vọng~. Mình đã xếp hàng một tiếng rưỡi đồng hồ chỉ để ăn một món ramen do nhân viên thực tập nấu~.”

“Sao có thể thế được? Mình là một nhân viên phục vụ thôi. Mình chỉ rửa chén đĩa và lau dọn bàn.”

Khi nghe thấy tiếng gọi, “Phục vụ”, cất lên từ một góc quán ăn, Minori vội vàng chạy đi. Nhìn vào bóng người đang đi xa dần ấy, Ryuuji không thể không lẩm bẩm,

“...Chúng ta vẫn xếp hàng trong tiết trời giá lạnh, còn cô ấy đã phi thẳng tới đây làm việc sau khi kết thúc các hoạt động trong câu lạc bộ…”

Trong lúc Ryuuji vẫn còn đang nghĩ đến chuyện xé bỏ những tấm lịch, ngày hôm nay Minori đã làm việc rất nghiêm túc. Thay vì dừng lại giống như Ryuuji, Minori đang từ từ tiến về phía trước, bỏ Ryuuji lại phía sau, khoảng cách giữa họ ngày một lớn dần. Cô ấy giống như một con thú sẽ chết nếu như cô ấy dừng lại trong giây lát, thậm chí cô ấy vẫn nói chuyện với Ryuuji, người cô đã từ chối, mà không có chút dấu hiệu gì của sự ngại ngùng ẩn chứa trong giọng nói. Họ ngang tuổi với nhau và cả hai cũng cùng là con người, vậy tại sao sự khác biệt lại rõ ràng đến thế...Ryuuji, người vẫn còn đang mắc kẹt trong cơn bão tuyết, lắc đầu quầy quậy. Đó đâu phải sự khác biệt bẩm sinh từ trong trí tuệ hay cuộc sống phụ thuộc quá nhiều vào may mắn.

Noto cất tiếng hỏi, “Tại sao cậu lại làm việc nhiều đến vậy?”

Minori đang dọn một chiếc bàn, vậy nên cô ấy vừa một tay lau bàn, một tay thu dọn bát đĩa vừa trả lời, “Năm thứ hai của trung học của mình sắp kết thúc rồi, vậy nên mình phải làm việc chăm chỉ hơn.”

Cô ấy không hề trả lời câu hỏi đó cũng giống như khi cô ấy không trả lời câu hỏi mà Ryuuji đã nhắc tới lúc trước, mà thậm chí dường như ngay cả Taiga cũng không biết lí do thật sự ẩn sau mong muốn được làm việc thật nhiều của Minori.

“Cô nhân viên bán thời gian kia. Đừng có tán gẫu nữa. Mau mang những bát ramen này cho mấy vị khách đó đi.”

Nghe thấy tiếng thét đột ngột, Minori hơi rùng mình, “Đó là ông chủ. Ông ấy sẽ mở mắt ngay thôi”...và rồi nhanh chóng lùi xa, bỏ Ryuuji và những người khác lại trong tình cảnh bối rối.

“Cái gì? Mở mắt?”

“Ý cậu là ông ấy nhắm mắt trong suốt thời gian qua sao? Không phải vậy khá nguy hiểm à?”

Quán ăn đột nhiên chìm trong sự tĩnh lặng hoàn toàn, tất cả các thực khách đều hướng sự chú ý của mình về phía quầy, nơi xuất hiện bóng dáng của một ông bác trung tuổi. Ông bác nhắm chặt cả hai mắt. Một trong những thực khách nói với giọng thật khẽ, “Ông ấy sắp mở mắt”.

Ngay khi Ryuuji và những người khác vẫn còn lúng túng, cặp mắt của ông bác đột nhiên trợn trừng. Nhưng đó không phải chuyện gì quá kinh ngạc vì đó chỉ là đôi mắt rất bình thường.

“Bí thuật...lục đạo luân hồi!” Trong chớp mắt, ông chú đã nhặt một vài chiếc muôi thủng đã đựng sẵn mì trong đó rồi ném chúng vào trong một nồi nước dùng sôi sùng sục và điên cuồng đảo mì. Những giọt nước nóng trong lúc đảo bắn thẳng vào mặt ba anh chàng.

“A nóng nóng nóng nóng…!”

Cả ba không biết rằng đây là kĩ thuật bí mật mà chỉ có ông chủ cửa hàng, người lúc thường luôn nhắm mắt, mới có thể sử dụng.

Ryuuji quay đầu lại, cậu nghĩ rằng việc này hơi quá nguy hiểm. Và đúng lúc đó, những thực khách khác xô đẩy nhau chúc đầu lại gần quầy giống như giơ mặt ra dành lấy thứ nước dùng nóng bỏng.

☺☻☺☻☺

Sau khi ăn ramen Ryuuji về đến nhà muộn hơn cậu nghĩ.

Quàng chiếc khăn quanh cổ, Ryuuji nhanh chân chạy dọc theo con đường có hàng cây anh đào, mang theo những chiếc túi trên cả hai tay. Những cơn gió lạnh thổi vào mặt cậu giống như những con dao cắt vào da thịt.

Cậu có thể nấu xong bữa tối nay càng sớm càng tốt. Mặc dù cậu đã đấu tranh xem liệu mình có nên mua bắp cải hay không. Cuối cùng Ryuuji đã quyết định không mua mà thay vào đó chọn thịt lợn, cà rốt và đậu phụ rán để làm món thịt hầm đơn giản. Cơm nguội vẫn còn, vậy nên hai mươi phút là đủ rồi. Ryuuji rẽ qua một góc đường quen, đi bộ trên con phố thân thuộc và rồi dừng lại một lát để nhìn lên ô cửa sổ trên tầng hai của khu chung cư.

Đó đã trở thành một thói quen kể từ tuần trước.

Ngày hôm nay ô cửa sổ ấy vẫn đóng kín rèm. Căn phòng khách tối om không hề có dấu hiệu nào của sự sống bên trong đó.

Cô ấy vẫn chưa quay trở lại...Ryuuji tiếp tục nhìn lên, cậu không nhận ra rằng miệng mình đang hé mở còn đôi lông mày gần như đan khít vào nhau. Chủ nhân của căn hộ đó đã đi đâu, tại sao cô ấy vẫn chưa quay trở lại? Cậu chầm chạm thở ra một làn sương trắng xóa. Cậu tiếp tục nhìn chăm chăm vào ô cửa sổ tối đen, trí tưởng tượng của cậu bắt đầu chạy loạn lên một lần nữa. Không lâu sau, những lời thì thào cậu đã nghe được vào cái ngày hôm ấy một lần nữa bắt đầu vọng lên trong đầu cậu...Mình vẫn thích Ryuuji...Đó là câu nói cuối cùng mà Ryuuji đã nghe được từ miệng Taiga. Khi cậu nhìn lên căn hộ trống không, Ryuuji tự hỏi không biết liệu trong đó có bất cứ manh mối nào hay bất cứ dấu hiệu nào cho biết lí do cô ấy vẫn chưa trở lại hay không.

Không phải giáo viên chủ nhiệm lớp đã nói rằng sức khỏe cô ấy không được tốt ư? Mặc dù họ nói rằng cô ấy chỉ bị vài vết thương nhẹ, nhưng phải chăng cô ấy thật ra bị thương rất nghiêm trọng? Nếu không phải vậy, liệu có phải vì cô ấy nghĩ rằng mọi chuyện giữa mình và Minori sẽ tiến triển tốt đẹp vậy nên cảm thấy khó chịu với chuyện đó?

Lẽ nào Taiga phát hiện ra rằng cô ấy đã thổ lộ những tình cảm của mình với Ryuuji và quyết định không bao giờ xuất hiện trước mặt cậu nữa? Cũng khó nói lắm, Ryuuji lẩm bẩm.

“...Đúng là đồ ngốc…”

Trong lúc Taiga không có ở đó, Ryuuji nói ra những điều mình đã muốn nói từ rất lâu.

Nếu chuyện sức khỏe cô ấy không tốt không phải sự thật, và lí do thật sự giống như những gì Ryuuji đã đoán, vậy thì Taiga đúng thực là một đứa ngốc. Chạy trốn tất cả mọi thứ để làm gì chứ? Mọi thứ đều sẽ tốt đẹp nếu như cô ấy bỏ rơi Ryuuji như thế này, nếu như cô ấy không bao giờ gặp lại cậu, nếu như cô ấy giả vờ như chưa từng có chuyện gì xảy ra và không biết đến những chuyện thật sự đã xảy ra giữa Ryuuji và Minori ư?

Nếu đúng là như vậy...nhưng trước suy nghĩ đó, Ryuuji lắc đầu và tống nó ra khỏi tâm trí mình.

Mọi thứ cậu vừa mới nghĩ đều được xây dựng trên những giả sử ‘nếu như’ không chắc chắn.

Cứ nhìn chằm chằm vào căn hộ sang trọng và để trí tưởng tượng chạy hỗn loạn cũng sẽ không được gì. Cậu sẽ không thể biết được sự thật trừ khi cậu đến hỏi chính Taiga. Vậy nên cho dù cậu nghĩ ‘Nếu mình quên đi mọi chuyện thì tất cả sẽ trở lại bình thường và Taiga cũng sẽ quay trở lại’, vậy cũng sẽ là vô nghĩa. Mà cũng đâu phải con người ta có thể dễ dàng xóa bỏ được những kí ức.

Một cơn gió lạnh buốt thổi ngang qua làm Ryuuji run người thở dài. Cậu trấn tĩnh lại và bắt đầu cử động đôi chân mình. Không cần biết như thế nào đi nữa, cậu vẫn phải làm bữa tối. Ngay khi cậu nhìn trộm vào lối ra vào của khu chung cư qua khóe mắt mình.

“...A~!”

Ngay lập tức, những thứ trước mắt cậu tối sầm, cổ họng cậu nghẹn lại không thở nổi. Cậu bị người phía sau mình kéo xuống, cuối cùng Ryuuji cũng nhìn thấy danh tính của con quỷ sau lưng mình.

...Thụp một tiếng lớn, cậu đánh rơi chiếc túi xuống sàn. “Tai…”

Taiga...sẽ giết chết mình.

“A, hết rồi…”

Đôi tay đã giữ chặt chiếc khăn của Ryuuji như một cái kẹp sắt đột nhiên nhả ra. Ryuuji, người đã phải chịu cái bóp cổ từ phía sau bất ngờ tấn công, vui mừng hớp lấy luồng khí lạnh cóng.

“Khụ! Khụ...Khụ khụ!”

“Ông có nghĩ là mình hơi cường điệu quá rồi không?”

Ryuuji quỳ một chân trên mặt đất, xả những lời cậu đã muốn nói với Taiga về phía cô cùng với cặp mắt rơm rớm và dáng vẻ đáng sợ trên gương mặt.

“Đồ...Đồ ngốc…! Sao bà có thể bóp cổ tui như vậy chỉ vì tui không chú ý tới bà?! Tui thực sự không tài nào thở nổi! Bà muốn làm gì tui vậy? Bà không nghĩ cách bà xuất hiện có hơi kì quặc quá mức rồi sao?!”

Ryuuji chỉ ngón tay mình vào chóp mũi Taiga, nhưng Taiga chỉ làm bộ mặt ‘tệ thật đấy~ đó không phải lỗi của tôi’.

“A~, tệ thật đấy~, đó không phải lỗi của tôi~.”

...Cô ấy nói rồi! Cô ấy thật sự đã nói ra rồi! Cặp mắt Ryuuji bắt đầu phát ra ánh sáng đỏ rực nhưng Taiga kiêu ngạo ưỡn ngực hất cằm rồi nói,

“Tôi trông thấy ông đi qua góc đường, nhưng tôi thấy hơi xấu hổ khi phải gọi ông. Không cần biết tôi có cố gắng vẫy tay thế nào đi nữa ông vẫn không nhìn thấy tôi. Mắt ông có vấn đề à? Có phải trên nhãn cầu của ông là một lớp dầu không? Ông đã rửa mặt chưa thế?”

“Bà đang nói cái gì vậy…?!”

Giọng Ryuuji nghe như thể giọng nói vẫn dùng để tụng câu nguyền rủa, cậu vội vàng đưa cả hai tay lên ôm cổ họng cố ngăn những cơn ho không ngớt.

Nhưng Taiga vẫn kéo hai đầu khăn của Ryuuji, cô ấy trèo lên lưng cậu giống như một con khỉ. Cứ như vậy, rõ ràng cổ Ryuuji sẽ bị bóp nghẹt, rõ ràng việc hít thở của cậu sẽ gặp khó khăn, rõ ràng mạng sống của cậu sẽ gặp nguy hiểm.

“Đừng đùa với tui! Bà đã làm gì trong suốt thời gian vừa qua…”

...Cậu không biết nói gì hơn. Ryuuji nuốt lại phần còn lại trong câu nói của mình. Ngón tay đã gần như chạm vào chóp mũi Taiga của cậu run bần bật mất kiểm soát, nhưng vẫn không có bất kì lời nào để kết thúc câu nói đó. “Tai, Tai, Tai…Là Taiga đây sao?!”

Ryuuji vừa quay đầu lại vừa nói, đôi bàn tay nhỏ bé đã điều khiến chiếc khăn của cậu thả lỏng ra, Taiga trượt xuống khỏi lưng cậu.

“Hở? Tôi không biết ông đang cố làm gì nữa.”

Toradora vol09 039

Tấm lưng Ryuuji run lên, cậu thầm nghĩ, Taiga đã quay trở lại!

Cô ấy đứng trước mặt Ryuuji, dè bỉu, “Ông có thể chờ đến khi nào sang thế giới khác thì hãy nói mớ không?”. Cô ấy nhìn chằm chằm vào Ryuuji như thế muốn chính tay đưa cậu sang đó vậy.

Taiga mặc đồ đồng phục bên dưới chiếc áo khoác, chiếc túi được khoác chéo qua người, cả hai tay đặt trong túi áo. Taiga kiêu ngạo hất cằm, mũi cô đỏ ửng lên vì lạnh, mái tóc dài tới ngang eo được buộc sang một bên, chiếc khăn len quấn vài vòng quanh cơ thể.

Trên trán cô có một miếng băng dán màu trắng.

“Tai...Taiga…”

Cô ấy đã quay trở lại. Cô ấy, thật sự đã quay trở lại...Ryuuji không biết phải nói gì hay phải phản ứng lại như thế nào. Taiga cất tiếng hỏi,

“Ông có chuyện gì thế?”

Trong lúc cằn nhằn Ryuuji, đôi mắt Taiga liếc xuống bốn mươi nhăm độ.

“...Bà, bà…”

“Tôi đang hỏi ông đó. Ông có chuyện gì thế?!”

“Bà...bà đã ở đâu vậy…?! Tại sao bà không quay về sớm hơn?!”

“A!”

Ryuuji bất giác tóm lấy chiếc khăn quàng của Taiga. Đó chỉ là một hành động vô tình chứ không hề có ý trả thù. Và kết quả là Taiga bắt đầu khó thở như thể cô ấy đang bị tra tấn.

“Bà có biết tui lo lắng thế nào không! Trong suốt quãng thời gian qua, bà, đã làm gì, với ai?!”

“Ông...ông đang giết tôi đó, đồ ngốc!”

Tay phải của Taiga đập thẳng vào cằm Ryuuji như thể muốn xé tan thực tại phức tạp. Nó rất đau, nhưng, nhưng, nhưng.

Dù sao đi chăng nữa

“Ông làm sao vậy hả?! Con chó béo ị kia!”

“Ối! Ối!”

Taiga bắt đầu đưa tay tát vào mặt Ryuuji, thế nhưng cậu lại tránh né và làm cô ấy càng tức giận hơn. “Tại sao ông lại tránh!” Taiga hét lên, cô bay đến tóm lấy cổ áo Ryuuji và dùng sức kéo mặt cậu về phía mình. Cô hít một hơi thật sâu chuẩn bị tung ra những lời sỉ vả.

Dưới ánh đèn đường, Ryuuji nhìn vào mắt Taiga.

Cặp mắt màu nâu của cô ấy sáng lấp lánh như những vì sao bên dưới bầu trời đêm.

Đôi bàn tay bé nhỏ đang tóm lấy tay Ryuuji đột nhiên ấm hơn, hơi thở của cô phả vào môi cậu, làn da của cô ấy gần đến mức cậu gần như có thể cảm nhận được thân nhiệt từ cơ thể cô ấy…

“...A!”

“...Ui…”

Ryuuji đẩy mạnh cô đi.

Chuyện này thật quá mức, Ryuuji chỉ có thể cố gắng trụ vững và đẩy đôi tay ấm áp của Taiga ra.

Hai người họ nhìn nhau chằm chằm không nói câu nào. Con phố lạnh lẽo bị sự tĩnh lặng nuốt chửng.

Trước mắt Ryuuji, Taiga há hốc miệng ra như thể cô ấy rất bối rối trước sức kháng cự mãnh liệt bất ngờ của cậu. Cô nhìn chằm chằm vào cậu tự hỏi tại sao, cô ấy không hiểu tại sao cậu ấy lại thể hiện sự phản kháng đó khi cô ấy lúc nào cũng làm vậy với cậu. Ryuuji vẫn không chịu mở miệng, mặc dù tai cậu, mặt cậu, những nơi Taiga chạm vào, đều như đang cháy bừng bừng. Ryuuji không thể chịu đựng thêm được nữa, cậu đưa ánh mắt tránh ra khỏi cô. Taiga đứng quay lưng về bầu trời đêm màu chàm và nhìn vào Ryuuji.

Mình biết làm vẻ mặt thế nào để đối diện với Taiga đây? Lúc này vẻ mặt mình trông như thế nào? Ryuuji không có câu trả lời. Taiga nhìn vào Ryuuji như thể đang nghĩ đến chuyện gì đó, cô khẽ nín thở.

“...Có chuyện gì vậy…?”

Ryuuji nhìn thấy gương mặt trắng như ngọc giờ nhuộm một màu hồng nhạt của cô.

Với mỗi hơi thở của cô ấy, sắc hồng trên mặt cô sẽ đậm dần lên. Và rồi.

Mình vẫn.

“Có, chuyện, gì thế?!”

Taiga đột nhiên mở mắt, phát ra thần thái của một con dã thú tuyệt vọng. “Hở?!” “Có chuyện gì, có chuyện gì, có chuyện gì?!” Cô thu tay về phía sau chuẩn bị tấn công Ryuuji lần nữa. Taiga giống như một đứa trẻ, đạp đổ và phá hủy mọi thứ cô ấy có thể chạm tay vào, từ từ buộc Ryuuji vào trong góc.

“...Ông đang cố nói gì hả…?!”

“...”

Một lần nữa cô ấy rút ngắn khoảng cách giữa hai người. Một tiếng thụp khá lớn vang lên khi cô ấy đấm vào ngực cậu.

Và rồi cô cố gắng bắt lấy cổ áo Ryuuji lần nữa như thể muốn xóa tan bầu không khí lúng túng đã được tạo nên. Thế nhưng sắc hồng trên gương mặt cô vẫn không chịu biến mất, thậm chí nó còn lan tới tận mang tai. Taiga nín thở và cắn xuống môi, cô vẫn nhìn Ryuuji chằm chằm.

Là cái cổ đã bị cô ấy bóp đang nóng rực hay là đôi tay đã bóp lấy cái cổ ấy đang rất nóng? Tiếng thình thịch kia phát ra từ tim mình hay từ tim Taiga…

Vẫn thích Ryuuji.

...Vào đúng lúc đó.

Đôi tay Taiga nắm lấy cổ và vai Ryuuji, kéo mặt cậu lại gần. Ryuuji thậm chí còn không có thời gian để kháng cự lại trước khi cơ thể cậu bị nhấc bổng lên.

Những thứ xảy ra sau đó là, tất cả mọi thứ đều biến thành màu trắng.

Nó giống như cậu bị một sao chổi rơi trúng đầu, chấn động cậu phải chịu đựng còn dữ dội hơn rất nhiều lần một cú bóp cổ đơn thuần. Thậm chí cậu còn cảm giác như cơ thể mình bị đập ra thành những mảnh vụn. Thế giới đã tiêu tan, thiên đường và mặt đất bị đảo lộn, các ngôi sao đang cháy bừng bừng và mọi sinh vật sống trên Trái Đất này đều bị nuốt chửng bởi ngọn lửa hủy diệt cuồng loạn.

Chẳng nhìn thấy gì nữa, chẳng nghe thấy gì nữa, chỉ có đúng một ý nghĩ vang vọng khắp vũ trụ này, ‘chuyện gì vừa xảy ra vậy?!’

“Quét chân!”

“...Ô?!”

Taiga nhìn cậu từ phía bên trên...Dường như Ryuuji đang nằm dưới đường giống như một tên ngốc.

“A~...quét chân…!”

Thiên đường và mặt đất đảo lộn khi cậu bị cú quét chân Taiga đá trúng. Nếu không nhờ Taiga tóm lấy cổ, Ryuuji sẽ ngã đập đầu.

“Bà, bà đang làm cái gì thế?! Bà nghĩ mình là ai vậy hả?! Một kẻ giết người à?! Hay một tên tướng cướp?! Lúc nào cũng tấn công tui thì vui cái nỗi gì chứ?!”

“À, xin lỗi. Nhưng đó là lỗi của ông vì đã hở ra vẻ mặt sát nhân đó, đó chỉ là phản ứng của một thiếu nữ khi nhận ra nguy hiểm!”

“Tui chỉ thấy sốc với phát quay người của bà! Và bà là người tấn công tui trước! Tui mới là người phải cảm thấy hoảng sợ!”

“Không phải ông đã bóp cổ tôi à?”

“Nhưng bà bóp cổ tui trước tiên!”

Cuối cùng Ryuuji cũng đứng dậy, cậu vung tay ra và hỏi Taiga. Taiga quay mặt đi hoàn toàn phớt lờ cậu, cô ấy ngày càng tức giận với Ryuuji.

“Đã lâu lắm rồi, có chuyện gì vậy, chuyện gì đã xảy ra thế, tại sao bà không quay trở lại, tui đã rất lo cho bà! Và cuối cùng bà lại đột ngột trở về bóp cổ tui! Đánh đập tui! Và thậm chí còn quăng tui xuống đất! Chuyện gì đang diễn ra thế này?! Hãy kể cho tui mọi chuyện đi! Bà đã ở đâu trong suốt thời gian quan?! Bà không quay trở lại bởi vì bà thíc...aaaaaaaaaaaa!”

“...A~...?”

Khi nghe thấy tiếng thét khủng khiếp ấy, ngay cả Taiga cũng phát hoảng không nói được gì.

Bầu không khí trở nên yên tĩnh bất ngờ, Ryuuji nhìn vào Taiga, người chỉ cách đó một bước chân, trong khi nghĩ ngợi tìm cách che đậy nhầm lẫn của mình.

Sao cậu lại có thể nói những chuyện như vậy chứ?

Bởi vì bà thích tui. Bà đã nhầm tui với Kitamura và thổ lộ tình cảm của bà với tui. Bà nhớ không? Bà không quay trở lại bởi vì bà nhớ ra chuyện ấy đúng không?

Cậu không thể nói những điều ấy ra thành lời.

Ryuuji nuốt lại những lời mình không thể nói ra, cậu nín thở. Cả đầu óc lẫn cơ thể cậu đều tê dại, nhưng vì lí do nào đó trái tim vẫn đập thình thịch với một sức mạnh đáng kinh ngạc.

Taiga cau mày nhìn Ryuuji như thể đang nhìn một thứ đáng sợ...và giữ khoảng cách hai mét giữa hai người.

Nhưng, cô gái đó, cô ấy thật sự, thích mình. “Thí, thí thí thí thí thí thí...thí thí thí thí…”

Cô ấy quay trở lại, vậy nghĩa là cô ấy đã chuẩn bị tâm lí rồi đúng không?

Cô ấy đã vô tình thổ lộ tình cảm của mình với Ryuuji, và giờ cô đã quay trở về bên cạnh cậu, vậy nghĩa là cô ấy đã sẵn sàng nghe câu trả lời từ cậu...đó là lí do cô ấy quay trở lại ư?

Nếu đúng là như vậy thì cậu nên trả lời thế nào đây…

“Thích ăn cà rốt…!”

Cậu rút ra một củ cà rốt từ trong túi rồi vẫy vẫy trước mũi Taiga. Taiga ngạc nhiên nuốt nước bọt và nhìn thẳng vào củ cà rốt ấy.

“...Này, ông thực sự không có vấn đề gì chứ?”

“Tui chẳng sao cả!...Đây là thịt lợn…! Đây là...đậu phụ rán!”

Ryuuji giở những thứ bên trong chiếc túi của mình cho Taiga thấy.

“Còn đây là cơm rang đông lạnh!”

Taiga ấn chiếc túi nhựa đựng cơm rang đông lạnh vào mặt Ryuuji. Cậu đau đớn hét lên vì lạnh.

“A, lạnh quá! Bà định làm gì thế?!”

“Giờ ông đã tỉnh chưa?”

Sao cậu có thể đáp lại giọng nói bình thường của Taiga đây? Cậu mở miệng ra nhưng chẳng thốt lên được gi cả.

“Bác sĩ đã nói rằng vết thương này sẽ khỏi trong vòng mười ngày nữa. Vậy nên nó sẽ hoàn toàn bình phục sớm thôi.”

...Nhưng.

Taiga vuốt chỗ tóc mái lên và chỉ vào miếng băng dán màu trắng trên trán mình. Khi nhìn cô ấy, Ryuuji buộc phải một lần nữa nuốt lại những lời mình sắp nói ra. Cậu cảm thấy như thể tất cả những giọt mồ hôi trên người đã bị cơn gió lạnh lẽo thổi khô. Lâu đài xây từ những kí ức và tưởng tượng hỗn độn của Ryuuji nát vụn, trước mắt cậu chỉ còn có thực tại.

Một tuần trước, Aisaka Taiga đã bị thương trên trán trong vụ tai nạn ấy. Mặc dù cậu không hề quên đi chuyện đó.

“Nó đã được...khâu lại chưa?”

Cậu không thể phân biệt giữa thực tế và tưởng tượng nữa...có lẽ vậy. Có lẽ đó là lí do tại sao cậu rất khổ tâm khi nhìn thấy vết thương của Taiga. Ryuuji nhìn chằm chằm không chớp mắt vào miếng băng dán, thế nhưng Taiga chỉ nhún vai.

“Vết thương kiểu này không cần khâu lại. Mặc dù bác sĩ đã nói rằng nó sẽ lành nhanh hơn nếu dùng cái kim khổng lồ ấy khâu miệng vết thương, nhưng tôi đã từ chối lời khuyên của ông ấy bởi vì chuyện đó không cần thiết. Ấy là điều cực kì đáng sợ. Và giờ vết thương đang liền lại, nó không còn đau nữa. Giờ tôi đã có thể gội đầu, chỉ là đôi khi có hơi ngứa.”

“Này, đừng có gãi!”

Cậu nhanh chóng tóm lấy tay cô ấy, cậu sợ rằng cô ấy sẽ làm rách vết thương. Taiga hất tay Ryuuji sang một bên, cô đặt một tay lên trên miếng băng dán như thể muốn làm giảm cơn đau.

“...Tôi nghĩ đó là lỗi của tôi. Tôi biết là ông lo lắng cho tôi. Nhìn này, vết thương của tôi không hề nghiêm trọng, mà chuyện sức khỏe của tôi không được tốt cũng là giả, chỉ là tôi không muốn đến trường thôi.”

“Vậy ư, bà không sao cả chứ? Vậy...hở?...Hở?!”

Cặp mắt Ryuuji gần như banh ra vì choáng váng. Taiga rùng mình trước dáng vẻ không phải là người ngay trước mặt mình.

“Cũng đâu phải lỗi tại tôi, tôi đã không được gặp mẹ trong một khoảng thời gian dài. Tôi đã rất cảm động khi bà ấy đến tận đó vì tôi. Vậy nên tôi chỉ sống cùng với bà ấy tại khách sạn, đi mua sắm, xem phim và ở bên cạnh nhau.”

“...Bà đã...đi chơi với mẹ của bà…? Đó là lí do bà không quay trở lại…?”

“Đúng thế. Tôi rất thân thiết với mẹ mình. Có lẽ bởi vì trong vài năm gần đây tôi đã không được nhìn thấy mẹ nhiều lắm. Ông thấy đó, ngay cả khi tôi tiếp tục nói với lão già đó rằng, ‘ông không hề quan tâm đến tôi cho dù ông là cha tôi’, nhưng nếu không vì những chuyện như vậy, họ có lẽ sẽ không thành thật với tình cảm của mình, đúng không?”

Những câu của cô ấy giống như những lời đã được chuẩn bị sẵn từ trước chỉ để thuyết phục chính bản thân mình. Taiga tự mình gật đầu.

“...Bà là...một đứa ngốc...phải không…”

Ryuuji còn cảm thấy lúng túng hơn trước. Cậu ôm đầu thở ra một hơi thật dài như thể muốn phun ra tất cả những chuyện đã xảy ra trong quá khứ.

“...Tui đã thực sự rất lo lắng cho bà…?! Mà tại sao bà không bật điện thoại di động?! Bà có thể kể với tui nếu như có chuyện gì đó xảy ra mà?! Bà có thể gửi cho tui một tin nhắn.”

“Điện thoại di động của tôi hết điện rồi.”

“Bà chỉ cần sạc pin tại bất cứ cửa hàng tiện lợi nào!”

“A, vậy ra tôi có thể làm vậy sao, tôi không biết.”

Nghe thấy câu trả lời hờ hững của Taiga, đôi vai Ryuuji buông thõng xuống. Có vẻ như cậu là người duy nhất vẫn còn bị mắc kẹt trong cơn bão tuyết trong giấc mơ của mình.

“Cái, cái gì...Thật đó hả…! Thật đó hả!”

Mặc dù cảm thấy bị bạc đãi, Ryuuji vẫn mừng khi nhìn thấy Taiga vẫn bình an vô sự. Chỉ có mình Ryuuji là bị đông cứng trong suốt khoảng thời gian đó. Không phải cũng thật may mắn khi chỉ có đúng một nạn nhân duy nhất sao? Cậu đứng dậy và phủi bụi đất bám trên bộ đồng phục của mình.

Và...Đúng thế, vậy cũng nghĩa là tất cả những giả thiết của Ryuuji đều không đúng.

Taiga không tránh mặt đi vì ‘lời thổ lộ’ đó.

“Được rồi, đó là lỗi của tôi vì đã không báo cho ông tình trạng của mình, thật là...đúng rồi, không phải ông cùng với Kitamura và Minorin đã đi tìm tôi sao?”

Taiga đột nhiên hỏi Ryuuji, đôi mắt to tròn của cô nhìn cậu chán nản.

“...Sao bà biết, bà đã bất tỉnh trong suốt thời gian đó mà?”

“Đó là điều Yuri-sensei đã nói với tôi trong bệnh viện. Cô ấy cũng nói rằng ba người thật quá hấp tấp và đúng là đáng giận. Nhưng, tôi rất vui khi nghe thấy chuyện đó.”

Thật kì diệu, Taiga thật lòng cảm ơn Ryuuji.

“Tôi hứa với ông. Lần tới nếu ông bị vùi dưới tuyết , tôi sẽ đi tìm ông.”

Và rồi cô ấy gật đầu nghiêm túc, mũi cô hít vào một hơi thật sâu. Nhìn thấy hành động đó Ryuuji nghĩ rằng hẳn đúng là vậy.

Đúng là như vậy, Taiga không nhớ gì cả. Một lần nữa Ryuuji chắc chắn chuyện đó. Và lí do cô ấy quay trở lại chỉ là vì kì nghỉ của cô với mẹ mình đã kết thúc, chứ không phải vì cô ấy đã chuẩn bị sẵn tinh thần nghe câu trả lời cho lời thổ lộ của mình.

Vậy nghĩa là...nếu như Ryuuji giả vờ như cậu chưa bao giờ nghe thấy bất cừ câu nói nào, mọi thứ sẽ trở lại bình thường. Tất cả những gì cần thiết chỉ là Ryuuji phải quên đi lời thổ lộ của Taiga. Cứ như vậy, chuyện sẽ như chưa có gì xảy ra. Mặc dù Ryuuji không thể điều khiển cảm xúc của chính mình, ít nhất cậu cũng có thể giả vờ như mình đã quên. Giống như cách Minori đã phớt lờ cảm xúc của cậu.

Mặc dù lúc ấy Ryuuji sẽ rất đau đớn, nhưng lần này Taiga sẽ không bị tổn thương. Bởi vì Ryuuji sẽ hành động giống như ước muốn của cô ấy. Chắc chắn Taiga đã ước rằng ‘mình chưa bao giờ nói ra chuyện ấy’.

Ryuuji hỏi lại một lần nữa. “...Bà thực sự không nhớ gì sao?”

Taiga gật đầu, “Nhưng”. Đôi hàng mi dài của Taiga rủ xuống, cô tiếp tục nói với giọng thật thấp như thể đang nói với chính mình, “Tôi có một giấc mơ. Kitamura đã cõng tôi trên lưng, còn tôi đã nói rất nhiều chuyện ngu ngốc. Đó là...một giấc mơ, đúng không?”

Ryuuji trả lời không hề lưỡng lự, “Đó là một giấc mơ”.

Vào lúc đó, một cơn gió lạnh cóng thổi ngang qua. “Lạnh quá!” Taiga khẽ nói, cô cau mày đôi vai bé nhỏ co lại, cô đưa một tay giữ mái tóc của mình ở nguyên vị trí và kéo chiếc khoác cuốn chặt quanh cơ thể mình.

“...Kitamura đã cõng bà lên sườn núi, chuyện đó có thật. Nhưng cậu ấy kể rằng bà đã bất tỉnh trong suốt thời gian đó.”

“Thật sao?...Tuyệt quá. Trong thoáng chốc tôi đã nghĩ, ‘Cái gì? Nếu như nó không phải một giấc mơ thì sao?’ và lo lắng trong suốt một thời gian dài.”

...Tảng đá trong trái tim Ryuuji cuối cùng cũng rơi xuống. Cậu cúi nhìn Taiga và nghĩ rằng lời nói dối đó thật sự có tác dụng với cô ấy. Tại sao sự nhạy bén hàng ngày của cô ấy hôm nay lại không thể hiện?”

“Hậu đậu.”

Đó là suy nghĩ thật sự của Ryuuji, nhưng Taiga cũng chỉ bĩu môi.

“...Hừm, mặc dù không thấy vui với chuyện đó nhưng tôi cũng chẳng biết nói gì cả. Đúng vậy, tôi hậu đậu. Tai nạn này đã khiến tôi hiểu ra chuyện đó. Nhưng...mặc dù tôi vụng về, tôi vẫn có những điểm tốt.”

Cô ấy nhìn vào Ryuuji như thể mình đã quyết định điều gì đó, cô nói,

“Tôi đã nghĩ về chuyện này...ông đã hỏi Minorin xem cậu ấy thực sự nghĩ gì chưa?...Đừng nói với tôi ông vẫn chưa thể hỏi cậu ấy vì tai nạn của tôi đó?”

Ryuuji đột nhiên nghĩ tới vài chuyện.

Nếu cậu có thể trông thấy vết thương trong trái tim mình và dòng máu đang chảy ra từ trong đó, có lẽ cả tầm mắt cậu sẽ bị nhuộm một màu đỏ.

“Giữa tui và Minori chẳng còn gì nữa rồi.”

“...Tại sao?...A, ông đang cố nói rằng tôi không nên chen vào giữa hai người nữa à? Vậy thì tôi sẽ…”

“Không không. Ai lại nghĩ đến chuyện đó chứ, tui không nói đến chuyện đó. Không liên quan gì tới bà đâu...Không có gì để nói về chuyện đó đâu, thật đấy.”

Taiga im lặng trong giây lát, cô ấy đã từng khóc khi Minori từ chối cậu, nhưng giờ cô ấy chỉ lẳng lặng nhìn chằm chằm vào Ryuuji.

Cho dù cô ấy có nhìn vào Ryuuji bằng ánh mắt cứng rắn, thế nhưng lời nói của cậu vẫn sẽ không thay đổi. Bà thật sự hi vọng mối quan hệ giữa tui và Minori có tiến triển ư?...Những lời đó không thể nào cất ra thành tiếng, những cảm xúc đó không thể được giãi bày, vẫn không có gì thay đổi cả.

“...Tôi thực sự không biết ông đang nghĩ cái gì nữa…”

Ánh mắt của Taiga hơi đảo đi.

“Nhưng, có một chuyện...nếu ông cần tôi, ông phải nói với tôi. Mặc dù tôi vụng về và ngốc nghếch, nhưng chắc chắn tôi sẽ giúp ông hết mức có thể.”

Lời hứa đó là thật. Taiga là một người tốt bụng. Cho dù cô ấy biết người mình quý mến đang thích một người khác, cô ấy vẫn sẽ giúp cậu bằng tất cả khả năng của mình. Ryuuji biết chuyện đó. Cậu đã nhìn thấy tất cả những gì Taiga đã làm sau khi phát hiện ra Kitamura đau khổ vì chuyện tình cảm với Sumire Kano.

Đúng vậy. Đúng lúc tình cảm của Kitamura bị nghiền nát, Taiga đã bỏ lại phía sau tình cảm đơn phương của mình. Và giờ.

“...Tôi không biết bà đang nghĩ gì nữa.”

Lúc này, tại sao bà lại thích tui?...Ryuuji nghĩ.

Taiga đã thu xếp tình cảm của mình với Kitamura như thế nào?

Mặc dù cậu muốn biết những điều đó, nhưng làm vậy để làm gì chứ? Liệu cậu sẽ quên đi những gì Taiga đã nói với mình và bắt đầu động viên Taiga một lần nữa đi về phía Kitamura ư? Thuyết phục cô ấy tiếp tục theo đuổi Kitamura sao? Nói với cô ấy rằng tất cả những gì cô ấy cần là cố gắng thêm một chút nữa vì đã không còn ai cạnh tranh nữa rồi? Liệu cậu có thực sự muốn nói với cô ấy những điều đó không?

“Tôi, lạnh lắm~! Tôi thật ngốc khi đứng nói chuyện ngoài này. Tôi sẽ trở về nhà trước khi bị cảm lạnh.”

Taiga định kết thúc cuộc trò chuyện, cô quay về phía lối ra vào của khu chung cư.

“...Đợi đã.”

“Không muốn. Ngoài này lạnh lắm.”

“Bà muốn ăn cơm rang không? Sang đây ăn đi, Yasuko cũng sẽ vui lắm...Yasuko cũng đang lo lắng cho bà.”

Ryuuji không thể không nói vậy với bóng người đang đi xa dần. Nhưng Taiga chỉ hơi quay lại và lắc đầu.

“Được rồi, tôi thích ăn cơm rang. Ông cứ quay về đi và gửi lời cảm ơn của tôi tới Ya-chan, hãy nói với cô ấy rằng Taiga không sao rồi.”

“Đừng có gắng gượng quá.”

“Tôi đã quên mất cách tự mình gắng gượng rồi.”

Taiga quay đi và bước lên những bậc cầu thang dẫn đến cửa ra vào, cô mỉm cười như thể chỉ vừa mới nói đùa. Trên gương mặt trắng ngọc gần như trong suốt, chiếc mũi của cô đỏ ửng lên vì lạnh.

“Tối nay dừng lại đây thôi, ông cũng nên quay về đi. Tôi mệt rồi, tôi muốn đi ngủ ngay sau khi ăn xong. Đừng lo lắng, ngày mai tôi sẽ dậy đúng giờ để đến trường.”

Chiếc áo khoác của Taiga bị cơn gió đông dữ dội thổi tung, sau lưng áo phồng lên. Coong, chiếc cửa tự động khép lại.

Chương 2 Sửa đổi

Như chúng ta đã biết, chiến tranh hạt nhân đã dẫn đến sự kết thúc của nền văn minh nhân loại, trong khi đó những chủng vi-rút đột biến bắt nguồn từ những vũ khí sinh học đã hoành hành khắp địa cầu, gây ra cái chết cho hơn chín mươi phần trăm dân số, những người sống sót chỉ có thể ngồi chờ đợi cái chết trong các khu định cư được xây dựng vội vàng. Cho dù vậy, những người máy quân sự hoạt động bằng năng lượng nguyên tử thuộc về nền văn minh trước đó đã mất đi chủ nhân của mình và giờ trở thành kẻ thù của những người sống sót. Chúng không ngừng tấn công các khu định cư của con người, tiếp tục ‘cuộc chiến’ không bao giờ kết thúc.

Một thanh niên trẻ tuổi sống trong một khu định cư bị một người máy quân sự truy đuổi vào sâu trong một khu ‘phế tích’ đã vô tình đánh thức một người máy đang ngủ. Không ai nghĩ rằng cuộc gặp gỡ tình cờ ấy sẽ quyết định số phận của nhân loại~! Đó là điểm cốt yếu trong câu chuyện.

“...Tại sao lại chỉ có đàn ông mới sống sót? Đúng là chán chết.”

“Họ nói rằng cấu trúc sinh học của đàn ông giúp họ khả năng kháng cự cao hơn trước những con vi-rút ấy.”

“Nhưng dù vậy, họ cũng đâu có lí do gì mà để hai anh chàng sống với nhau đúng không?”

“Người máy đó không phải là nam, nó vô tính. Mà dù sao thì, họ cũng không chính thức ở bên nhau, họ chỉ hiểu được tình cảm của đối phương thôi.”

“...Cậu có thực sự lắng nghe câu chuyện ấy sao?”

“Mình đã mượn họ kịch bản từ trước khi phát sóng.”

Kitamura Yuusaku vui vẻ đẩy cặp mắt kính lên cao hơn, cậu mở nắp hộp cơm trưa và chỉ thấy miếng rong biển đã dính dưới nắp hộp. “Ôi không, mình thật bất cẩn.” Kitamura dùng đũa gỡ miếng rong biển đặt lên trên phần cơm như nó đáng ra phải vậy. Trong lúc đó, ngồi đối diện cậu, Ryuuji cũng mở nắp hộp cơm trưa của mình. Vì cậu chính là người đã chuẩn bị hộp cơm ấy, cậu không có chút cảm giác mong đợi nào cả, cậu chỉ có cảm giác được gặp lại những món ăn quen thuộc.

Những tiếng la hét cường điệu ‘Giết!’, ‘Chết đi!’ cùng với những thuật ngữ kĩ thuật như ‘Thời khắc hủy diệt’, ‘Phản ứng phân hạch’ phát ra từ chiếc loa vọng khắp lớp học ồn ã.

Khi bước sang học kì ba, cuối cùng cũng có người phàn nàn về chuyện Hội Học sinh độc chiếm thời gian phát sóng trong giờ nghỉ trưa. Đó là lí do tại sao đến bây giờ, chương trình ‘Cổ vũ tình yêu’ từ Hội Học sinh và vở kịch truyền thanh của câu lạc bộ Kịch Nói đang thay phiên nhau lên sóng từ thứ hai đến thứ sáu.

Trong một thế giới nơi những vở kịch truyền thanh đã được lên kế hoạch, những cô gái ăn nói kiểu con trai khiến cho vở kịch nghe rất chói tai. Cũng chẳng còn cách nào khác vì câu lạc bộ Kịch Nói vốn chỉ toàn con gái, trong khi tất cả các nhân vật trong vở kịch đều là nam. Họ vẫn chưa kết thúc việc giết chóc sao? Thật khó chịu. Ryuuji đưa đôi đũa chọc xuống thức ăn của mình, cậu phàn nàn.

“Cậu không nghĩ họ có quá nhiều cảnh chiến đấu sao? Không phải còn có những chương trình thích hợp hơn để nghe lúc ăn trưa à? Kiểu như các cô gái kể những câu chuyện vui vẻ chẳng hạn?”

“Có lẽ tại mỗi lần vở kịch chỉ được phát sóng một phân đoạn ngắn nên câu chuyện thành ra hơi phức tạp một chút. Thêm vào đó, thính giả mục tiêu của câu lạc bộ Kịch Nói là các cô gái.”

“Mình không nghĩ là có ai đang nghe đâu.”

Mặc dù Ryuuji và Kitamura trông khá kinh khủng khi ngồi đối diện nhau trong lúc ăn trưa, hai người vẫn thờ ơ quan sát những học sinh còn lại trong lớp...Ngay cả các cô gái cũng đang tập trung vào những cuộc trò chuyện của riêng mình, dường như họ còn chẳng phản ứng lại trước buổi phát sóng. Thật ra Ryuuji và Kitamura là những người duy nhất lắng nghe vở kịch. Mặt khác, Noto và Haruta đang tranh giành bánh mì ở câu lạc bộ Thiện Nguyện, vậy nên họ sẽ không trở lại đây sớm.

Hừm...Bộ mặt ngay thẳng của Kitamura để lộ ra chút hung tợn, cậu ấy khẽ nói,

“Có vẻ như chỉ cần độc chương trình của mình là đủ rồi. À, nhưng gần đây mình vẫn chưa có bất cứ ý tưởng mới nào.”

“Đừng ngốc thế, cũng chẳng có ai nghe chương trình của cậu đâu...A, hình như đây là bí mật không được phép nói ra thì phải?”

“Mình nghe thấy rồi đó, mình nghe thấy rồi đó.”

“A, cậu đã nghe được rồi sao?”

Trong khi hai người hờ hững trao đổi những câu vô nghĩa, đột nhiên tiếng la hét của một cô gái cất lên trong lớp.

“Mình đã n, n, n, n, nói với cậu rằng cậu không cần làm đâu mà!”

Kihara Maya đang đứng bên cạnh cửa sổ kêu ầm lên, trong khi đó vẻ mặt của Kashii Nanako cũng cứng đờ trước lực tóm của Maya. Khá kì lạ, nhóm hai cô nàng xinh đẹp lại không có Ami, vị trí của cô ấy đã bị thay thế bởi Taiga. Cô ấy đứng trước mặt hai người họ và la hét, “Nhìn này, nhìn này!”.

“Tại sao cậu lại phản ứng dữ dội như vậy? Không phải hai cậu là người đã hỏi mình chuyện đó sao?”

“Bọn mình chỉ hỏi về vết thương của cậu thôi! Không ai nói cậu giở nó ra cả!”

“Nhìn một cái thôi là cậu sẽ hiểu tất cả mà. Dù sao thì, phải nhìn thấy mới tin.”

Khi nghe thấy thứ lập luận méo mó của Taiga, Ryuuji không thể không nghĩ, cô ấy đúng là bạn thân nhất của Minori.

“Aisaka...Biết nói thế nào nhỉ, cậu ấy đúng là bạn thân nhất của Minori.”

Có vẻ như Kitamura cũng có ý nghĩ tương tự. Phải nói thêm là, lúc này Minori không có mặt trong lớp học.

“Không muốn, không muốn, không muốn! Không không.” Maya không ngừng hét lên và đẩy Taiga ra xa. Mặt khác, trên mặt Nanako cũng xuất hiện vẻ khó chịu.

“Mình không dám nhìn vào những vết thương đâu, vậy nên đừng giở nó ra trong giờ ăn trưa! Đúng rồi, một miếng thịt viên thì sao?”

Cô ấy cắm chiếc dĩa nhựa của mình vào một miếng thịt viên và đưa về phía Taiga như món đồ cống nạp, Taiga thích thú nuốt chửng. Ngay khi Nanako và Maya nhìn nhau thở dài nhẹ nhõm…“Nhưng đó là hai chuyện hoàn toàn khác nhau! Lại đây, để mình cho các cậu thấy!”

Kyaa...Hai cô gái xinh đẹp đang vô tư thưởng thức hộp cơm đáng yêu trong giờ ăn trưa bị Taiga ép phải lần đầu tiên nhìn thấy một vết thương gần như chưa lành hẳn nằm một bên đầu cô. Ryuuji không thể không lắc đầu trước hành động trẻ con ấy.

“Dừng lại! Hổ!”

“Tiếp tục đi! Hổ!” Những cậu trai đang ăn bữa trưa của mình cạnh đó hét lên khiêu khích Taiga mở vết thương của mình cho hai cô gái xem, mặc dù vậy họ sẽ tản ra và chạy mất ngay khi Taiga quay đầu lại nhìn họ trừng trừng.

“Cô ấy đang làm cái gì vậy…”

“À, cũng thật tốt khi thấy cậu ấy sung sức như vậy.”

Kitamura mỉm cười với Ryuuji và bắt đầu ăn bữa trưa của mình, trông như thể cậu ấy đang quảng cáo cho món cơm hộp rong biển.

“Nhưng thật tốt, đúng là rất tuyệt vời. Tất cả đều nhờ hành động dũng cảm của Takasu mà chúng ta mới lại có thể được nhìn thấy nụ cười năng động của cậu ấy.”

“...”

Ryuuji không thể không nhìn chằm chằm vào gương mặt của cậu bạn thân Kitamura. Kitamura cũng nhận ra ánh mắt của cậu.

“Mình biết, mình không thể kể cho cậu ấy rằng chính cậu là người đã cứu cậu ấy. Nếu cậu ấy hỏi có chuyện gì đã xảy ra thì mình sẽ nói rằng người đã cõng cậu ấy lên là mình. Vậy là được đúng không?”

“...”

“Này này, có chuyện gì vậy? Tại sao cậu lại nhìn mình như thế?”

Đưa mình miếng rong biển! Tất nhiên Ryuuji chẳng cần phải gắp lấy miếng rong biển, tất cả những gì cậu cần chỉ là hấp thụ tinh chất của chúng thông qua ánh mắt mình...rõ ràng cũng không phải như vậy rồi.

Ryuuji đang nghĩ, Kitamura không hề hỏi bất cứ câu nào có lẽ vì cậu ấy đã biết chuyện đó rồi. Nhưng cậu chỉ nghĩ trong đầu chứ không thể nói những suy nghĩ của mình ra thành tiếng.

Cho dù cậu ấy đã nghe theo lời đề nghị kì quặc của Ryuuji, ‘hãy nói với Taiga rằng cậu là người đã cứu cô ấy’, Kitamura vẫn không hỏi bất kì câu nào mà chỉ nói với cậu, ‘đó không phải lỗi của cậu’, trước khi chấp nhận lời yêu cầu.

Ryuuji thích Minori nhưng cậu đã bị cô ấy từ chối vào đêm Giáng Sinh. Taiga cũng đã cư xử rất lạ lùng kể từ dịp năm mới. Từ sau những việc ấy, Kitamura cũng đã hiểu được những bí mật ẩn sau hành động của họ, Ryuuji không cần phải nói gì nữa cả. Taiga đã thổ lộ tình cảm của mình với Kitamura hồi mùa xuân rồi chấm dứt thứ tình cảm đơn phương của mình, do đó cô đã có thể thay đổi mối quan hệ giữa mình với Kitamura sang mối quan hệ giữa những người bạn thân thiết, đó thật sự là một chuyện khó tin. Từ tình bạn lý tưởng đang nở rộ trước mắt mình lúc này, Ryuuji cảm giác như cậu cũng có thể nhận ra mong muốn của Kitamura về một mối quan hệ như vậy với Taiga.

Vậy nghĩa là, Kitamura đã biết từ trước rằng người Taiga thật sự thích là Ryuuji.

“Được rồi, được rồi! Cho dù cậu có nhìn mình với cặp mắt nhiệt huyết ấy, cậu cũng không nhận được gì đâu.”

Tất nhiên, những sự kiện diễn ra trong vòng một vài phút trong lúc đưa Taiga trở lại từ sườn núi chỉ có Taiga và Ryuuji biết...Không, chỉ có mình Ryuuji biết.

“Mình lúc nào cũng nghĩ rằng cặp mắt hai mí của cậu...được cắt rất đẹp. Giống như có ai đó đã phẫu thuật nó vậy…”

“Cậu hẳn đang đùa, mình thề rằng mình chưa từng đi phẫu thuật thẩm mĩ.”

Và thậm chí trước cả khi Kitamura nhận ra rằng Taiga thích Ryuuji, Ryuuji đã nhận ra điều gì đó còn khủng khiếp hơn.

Kitamura không phải người duy nhất nhìn thấu mọi chuyện, hay đúng hơn, Ryuuji là người duy nhất chậm hiểu. Cũng giống như cách Ami đã nói rằng cô ấy không ưa mình bởi vì mình là một kẻ ngốc, có vẻ như nó không đơn thuần ám chỉ tới việc mình không nhận ra tình cảm của Taiga, mà còn ám chỉ rằng mình đã nhẫn tâm khiến cô ấy phải đưa mình đến gần Minori.

Còn một người khác là Minori. Có phải cô ấy nhất quyết từ chối mình vì Taiga không? Mình đã biết câu trả lời, nhưng mình không muốn phản ứng thái quá hay kiêu ngạo quá mức, đó là lí do tại sao mình không thể đối mặt với sự thật đó.

Nói ngắn gọn thì, chỉ có một điều chắc chắn, mình là một kẻ ngốc. Nếu như con nhỏ Taiga vụng về kia không làm những chuyện ngớ ngẩn, có lẽ mình vẫn sẽ không biết gì về tình cảm của cô ấy và có lẽ mình sẽ nói với cô ấy rằng, ‘bà đúng thật là một người tốt bụng’, để đáp lại tất cả những gì cô ấy đã làm cho mình.

...Mặc dù giả vờ như không biết gì sẽ chẳng dẫn đến gì cả.

“Aisaka, dừng lại! Vi trùng sẽ xâm nhập vào vết thương của cậu đó!”

Cuối cùng Kitamura cũng nhúng tay vào. Dường như tiếng hét đau khổ của các thiếu nữ đã khơi dậy con người nhiệt huyết của cậu lớp trưởng.

Taiga, người vừa đuổi theo Maya và Nanako vòng quanh lớp học vừa chuẩn bị gỡ bỏ miếng băng dán trên đầu, quay sang và rồi đi về phía hai người họ trong lúc mỉm cười tươi rói. Ngay khi Ryuuji tự hỏi cô ấy đang làm cái gì…”Nhìn này! Nó đã hoàn toàn lành lặn!”

“Ồ...!”

“Oa!”

Cô gỡ bỏ chiếc băng dán và đưa đầu đến gần Ryuuji và Kitamura.

Vết thương dài năm centimet trên đầu Taiga hơi ngả vàng do đã ngừng chảy máu trong, có một vết sẹo nhỏ nằm giữa vết thương ấy. Mặc dù bản thân vết rách đã liền lại nhưng vẫn có thể nhìn thấy vết sẹo.

“Tại sao bà lại cho tui xem một thứ như vậy trong giờ ăn trưa?!”

Những người bình thường có lẽ sẽ bị sốc trước những chuyện như vậy đúng không? Nhưng Ryuuji không thể không muốn được được gõ nhẹ lên đầu cô…“A...Nó thực sự khỏi rồi đó!”

Kitamura cũng hơi giật mình trước hành động bất ngờ của Taiga, nhưng cậu ấy lập tức trở lại bình thường và nhìn vào vết cắt trước khi nhoẻn miệng cười rồi giơ ngón tay cái lên với cô. “Tôi đã nói rồi mà!” Taiga vui vẻ nghiêng đầu sang bên, cô cũng giơ ngón cái lên đáp lại Kitamura.

Tại sao?

Mặc dù mình nghĩ những suy nghĩ ấy thật ngu ngốc và hổ thẹn, nhưng tại sao? Tại sao bà lúc nào cũng vui vẻ đấm tui, đá tui, xách cổ tui trong khi đó lúc nào bà cũng mỉm cười với Kitamura và giơ ngón tay cái với cậu ấy? Nếu bà thích tui thì không phải bà nên...Không không, mình đã quyết định quên chuyện đó đi rồi, cho nên đừng nghĩ tới những điều như vậy nữa.

Nếu mình biết chuyện thành ra thế này thì thà mình chẳng phát hiện bất cứ chuyện gì còn hơn. Nếu mình không biết đến những tình cảm của cô ấy thì mình sẽ không có những suy nghĩ ngu xuẩn ấy, mình sẽ chỉ mỉm cười và nghĩ rằng, ‘cô ấy vẫn thích Kitamura’.

“Tất cả là nhờ Kitamura-kun mà mình chỉ phải chịu một vết thương nhẹ như thế này. Cảm ơn cậu!”

“Không, không có gì đâu.”

Kitamura xua tay và nhìn về phía Ryuuji đang quay mặt đi vờ như không biết gì. Chắc chắn đó không phải là sự ghen tị.

Taiga vẫn không hề nhận ra vẻ lạ lùng trên gương mặt của hai anh chàng, cô tiếp tục nói,

“Tại sao Kitamura-kun lại ở đây?”

“Tại sao mình không thể ở đây?”

Cũng giống như mọi khi, Ryuuji cảm giác mình như muốn ngã ngửa trước câu hỏi của Taiga.

“Không, mình không có ý đó. Ấy là vì Minori vừa mới hào hứng ra khỏi lớp và tuyên bố rằng cậu ấy phải giành lấy quyền sử dụng sân thể thao từ đội bóng đá. Không phải Kitamura cũng là đội trưởng sao?”

A...Thì ra ý cô ấy là vậy...Kitamura đẩy cặp kính đã trượt xuống vì ngạc nhiên lên bằng ngón tay giữa của mình.

“Nói thật thì, đội bóng mềm nam và đội bóng mềm nữ đã được gộp lại vào mấy ngày trước, Kushieda là đội trưởng chung của tất cả. Mình vẫn là một phần trong đội, chỉ là mình không nằm trong ban điều hành nữa. Thật khó để mình cùng một lúc giữ cân bằng giữa vị trí của một hội trưởng Hội Học sinh và một đội trưởng đội bóng mềm.”

“Vậy sao?” “Đúng thế!” Hai người họ tiếp tục cuộc trò chuyện. Ryuuji vẫn mang vẻ ngẩn ngơ trên mặt, cậu cho một miếng nấm vào miệng.

“Nhắc đến chuyện đó, nhìn thấy Aisaka có thể an toàn quay trở lại trường làm trái tim mình cảm thấy nhẹ nhõm. Mọi người đều lo lắng chẳng biết liệu có chuyện gì xảy ra với cậu không khi cậu không đến trường trong suốt một tuần lễ.”

“Hề hề hề, không có gì đâu.”

Taiga nhìn sang Ryuuji. Bà không muốn tui nói cho mọi người biết chuyện bà chỉ muốn trốn học thôi đúng không? Đôi môi của Ryuuji cong lên trước bí mật giữa hai người, cậu đáp lại bằng ánh mắt trông như muốn nói ‘Tui biết’ trong khi uống một miệng đầy trà ô long.

Giá như tất cả những bí mật có thể nuốt vào trong bụng và tiêu hóa như thể chúng chưa bao giờ diễn ra...Thậm chí Ryuuji còn bắt đầu suy nghĩ theo chiều hướng đó. Nếu như có thể có chuyện ấy thì tất cả sẽ đơn giản hơn rất nhiều, và Ryuuji, người mang cái động cơ gần như sắp hỏng kia, sẽ có thể tiếp tục tiến về phía trước.

Có lẽ chuyện sẽ thật sự như vậy.

“Takasu...! Yuri-sensei đang tìm cậu!”

Một người bạn cùng lớp gọi tên Ryuuji từ phía ngoài hành lang. “Mình biết rồi!” Ryuuji đáp lại trước khi đứng dậy, cậu còn không buồn đậy nắp hộp cơm trưa lại mà hất cằm chỉ về phía Taiga.

“Bà không mang theo bữa trưa đúng không? Hộp cơm trưa của tui gần như chưa được động đến, vậy nên bà có thể lấy nó. Hôm nay tui không muốn ăn.”

“Hở? Nhưng…”

Taiga lưỡng lự nhìn vào hộp cơm trưa. “Cứ ăn đi” Kitamura nói, cậu ấy mỉm cười như một bà lão.

“...Tôi không mang đũa. Mà tôi cũng không muốn dùng đũa của ông, vậy nên hãy đưa tôi đôi đũa dùng một lần.”

“Làm gì có những thứ như đũa dùng một lần. Bà nên biết rằng những khu rừng mưa trên thế giới này đang mất đi nhanh chóng.”

“Ô, ông thật lắm chuyện…! Tôi không gặp ông có một tuần mà bản tính lắm mồm đã chiếm lấy toàn bộ cơ thể ông rồi.”

“Hãy rửa sạch đôi đũa của tui và dùng đi.”

“Ông là nhà môi trường học à!” Cho dù Taiga hét ầm lên với cậu Ryuuji cũng không hề quay lại, cậu bước nhanh ra khỏi lớp. Cậu vừa đi vừa thầm nghĩ, liệu những người khác có nghĩ thật kì quặc khi mình đưa một hộp cơm trưa đã ăn dở cho một cô gái không? Không phải chuyện đó rất kì lạ sao? Có lẽ vậy. Thế nhưng Ryuuji lại nghĩ nếu như mối quan hệ giữa họ vẫn giống trước đây thì những hành động như vậy sẽ rất bình thường, hay đúng hơn, cô ấy sẽ cướp lấy hộp cơm trưa của cậu.

Nếu đã như vậy, bây giờ vẫn sẽ giống hệt với trước đây. Do quan điểm của cậu vẫn không thay đổi, Ryuuji sẽ điều chỉnh hành động của mình để cậu ít bận tâm tới chuyện đó đi và cư xử tự nhiên hơn.

☺☻☺☻☺

Có thể bắt gặp những học sinh khác trong phòng giáo viên giữa giờ nghỉ trưa. Nhưng giáo viên nghiêm nghị đang hỏi chuyện bài tập về nhà, trong khi một số nữ sinh đang ăn trưa cùng với những giáo viên nam được mến mộ. Nằm ở nửa trên của phòng giáo viên đông đúc là những chiếc bàn của giáo viên các lớp năm hai.

“Tại sao em vẫn chưa nộp nó? Đó là một bản khảo sát cực kì quan trọng…”

Bữa trưa của cô Koigakubo Yuri độc thân (ba mươi tuổi) là một cốc mì ăn liền. Chiếc nắp nhựa bên trên cốc đã bị mờ đi, cũng thật dễ dàng để Ryuuji có thể tưởng tượng ra những sợi mì bên trong đó đã nở ra nhanh đến mức nào.

“Tất cả mọi người đều đã nộp bản khảo sát...Cô không bao giờ nghĩ rằng Takasu-kun sẽ quên mang một thứ quan trọng như vậy…”

Cậu vẫn nhìn chằm chằm vào cốc mì.

Qua khóe mắt, cô Koigakubo Yuri bồn chồn liếc nhìn cốc mì đang nở ra rất nhanh. Không, không, cô nhanh chóng xoay người lại nhìn vào Ryuuji, nhưng vẫn không thể kháng cự lại ánh mắt cứ lén hướng vào cốc mì.

“...Sensei, cô hãy ăn trước đi đã. Em sẽ nghe cô nói, vậy nên cô hãy nhanh chóng ăn hết cốc mì trước khi chúng khô lại.”

“A! Không không, đừng bận tâm. Takasu-kun cũng chưa ăn đúng không? Vậy sao một giáo viên như cô lại có thể ăn mì một mình được?”

“Em ăn rồi. Cô không cần bận tâm đến em đâu, cô cứ ăn đi.”

“Vậy, vậy sao? Cô xin lỗi, cô có rất nhiều việc phải làm nhưng lại có quá ít thời gian.”

Ryuuji quan sát cô ấy xé nắp và tách đôi đũa dùng một lần làm hai, “Hờ hờ hờ!” cô ấy vui vẻ gắp mì. Nhưng rồi, cô ấy bỗng nhiên ngừng những chuyện mình đang làm lại.

“Về chuyện đó...Nó không liên quan gì tới việc Aisaka-san đã biến mất trong chuyến dã ngoại chứ?”

“Vâng…”

Vị giáo viên chủ nhiệm độc thân thận trọng chớp mắt, cô ấy nói,

“Cô nghĩ rằng vì em quá lo lắng cho Aisaka-san nên những con vít trong đầu em trở nên...lỏng hơn một chút.”

Những con vít trong đầu em...Khi nghe thấy những điều cậu chưa bao giờ nghĩ sẽ phát ra từ miệng giáo viên chủ nhiệm của mình, Ryuuji không nói được một lời nào. Một sự im lặng lúng túng xuất hiện giữa hai người họ, cô Koigakubo Yuri cố gắng che đậy bầu không khí khó xử trong khi đưa một miếng mộc nhĩ vào miệng.

“Bởi vì...A nóng nóng nóng. Gần đây em ngẩn ngơ khá nhiều và em còn quên nhiều điều quan trọng. Cô thực sự thấy lo cho em.”

“Em có muốn tham dự một buổi...đánh giá tâm lí không?”

Vị giáo viên chủ nhiệm nuốt trôi một miệng đầy mì trương. Ryuuji vừa nhìn cô ấy ăn vừa đáp lại bằng một giọng trầm thấp bình tĩnh.

“Em có rất nhiều lí do ạ…”

Những giọt nước mì bắn lên trên chiếc bàn đã hoàn toàn được phủ kín bằng giấy, để lại những vệt ố trên mấy cuốn tạp chí miễn phí về bất động sản. Miệng Ryuuji méo xẹo thành hình chữ V ngược, cậu nhìn những giọt nước mì bắn ra ngoài. Thứ cậu ghét nhất trên khắp thế giới này là những tờ quảng cáo miễn phí. Những thứ ấy không bao giờ có gì tốt cả, chúng chỉ lấp đầy thế giới này bằng những quảng cáo ngẫu nhiên và dẫn đến một sự lãng phí tài nguyên khổng lồ! ‘Ô! Cái này miễn phí…’ Vì tâm lí ấy mà con người ta thu nhặt rất nhiều thứ như vậy, tất nhiên căn nhà của họ sẽ không bao giờ có thể sạch sẽ và ngăn nắp! Những thứ như vậy đáng lẽ ra nên bị vứt đi! Mà nhắc đến những quyển tạp chí, đó thậm chí còn không phải một cuốn tạp chí về sức khỏe! Ryuuji cố hết sức mình kìm hãm mong muốn được hét toáng lên rồi ném quyển tạp chí đó vào sọt rác nằm trong tầm kiểm soát. Tự chủ đi, tinh thần của nhà môi trường học…!

“Có thể là vì rất nhiều lí do, nhưng đó là chuyện bình thường đúng không ạ! Em không nghĩ mình cần đến một buổi tư vấn đâu! Và thêm vào đó, lí do tại sao em vẫn chưa nộp bản khảo sát nguyện vọng học tập bậc đại học không phải vì em có vài con vít bị lỏng, mà vì em cần phải thống nhất với gia đình mình!”

“À, ra là vậy…?”

“Vâng, đúng thế!”

Biểu hiện nổi loạn bất thường của Ryuuji khiến cậu trông giống như một con đại bàng gắn liền với nhiệm vụ ám sát, cậu cúi nhìn vị giáo viên chủ nhiệm đang ăn mì của mình bằng một ánh mắt hung tợn. Bà cô độc thân (ba mươi tuổi) ngớ ngẩn này! Cô có thể ăn đống đồ ăn liền đó cho đến lúc chết! Thậm chí cô còn đổ vào đó quá nhiều muối nữa! Em cầu cho cô sẽ mua phải một căn nhà quái gở với giá cực kì đắt!...Tất nhiên Ryuuji chẳng hề nghĩ những điều như vậy, tuy nhiên điều cậu đã nói thì đúng là sự thật.

Ngày hôm qua, trong lúc ăn lẩu cùng với Yasuko, họ đã thảo luận về chuyện học đại học trong tương lai, triển vọng nghề nghiệp và về bản khảo sát nguyện vọng học tập bậc đại học thường được dùng làm cơ sở cho việc chia lớp trong năm tới.

Câu trả lời của Yasuko là, cứ viết ‘em sẽ học tập thật chăm chỉ!’. Mặc dù Ryuuji không muốn chấp nhận câu trả lời đó và cũng muốn thảo luận về những vấn đề cụ thể và thiết thực hơn, nhưng vì cậu nấu bữa tối quá trễ, Yasuko phải vội vã ăn bữa tối thật nhanh để có thể đi làm đúng giờ. Sáng hôm sau, trước khi Ryuuji chuẩn bị tới trường, Yasuko vẫn đang ngủ ngon lành và cũng vì Ryuuji cảm thấy chóng mặt với mùi cồn trong căn hộ, cuộc thảo luận nghiêm túc không thể diễn ra.

Thậm chí sau đó, một người cuồng mẹ như Ryuuji...không, một người có thái độ nghiêm túc như Ryuuji vẫn muốn bàn bạc vấn đề này với Yasuko và chỉ nộp bản khảo sát khi họ đã đi đến thống nhất. Ryuuji nghiêm túc cân nhắc đến cả chuyện học lên bậc đại học và đi làm ngay, vậy sao cậu có thể bị coi như một người với một con ốc vít bị lỏng?

“Cô hiểu, cô hiểu.”

Cô Koigakubo Yuri cho một miếng cá vào trong miệng, cô ấy khua khua đôi đũa với Ryuuji, cố gắng trấn tĩnh cậu.

“Haa, là vì Takasu-kun là một học sinh ngoan ngoãn chưa bao giờ làm bất cứ điều gì khiến thầy cô phải phiền lòng. Và thêm vào đó, cũng vì cô có kì vọng rất nhiều ở em, vậy nên cô mới nhiều lời như vậy, Đó là xu hướng chung của giáo viên.”

“Kì vọng rất nhiều ?”

Đôi lông mày của Ryuuji nhướng lên ngạc nhiên, cậu lặp lại mấy từ ấy, đôi mắt của vị giáo viên chủ nhiệm nhìn chăm chăm vào nét mặt của cậu.

“Xin cô đừng quá kì vọng nhiều ở em, gia đình em rất nghèo.”

Ryuuji chuẩn bị cãi lại giáo viên chủ nhiệm của mình, nhưng ngạc nhiên thay, cô ấy chỉ đặt đôi đũa xuống và mỉm cười ngại ngùng với cậu.

“Dù sao thì, em hãy nộp bản khảo sát sớm nhất có thể. Chỉ còn Aisaka-san và em là chưa nộp nó.”

“Taiga cũng chưa nộp ư? Vậy sao cô chỉ gọi mình em?”

“Vì cô chỉ vừa mới đưa bản khảo sát cho Aisaka-san. Mặc dù em cũng có nhiều lí do, nhưng chuyện này với chuyện kia là hai việc hoàn toàn khác nhau. Em hãy tìm thời điểm nói chuyện với mẹ và suy nghĩ về tương lai của mình.”

☺☻☺☻☺

Trong dãy hành lang bên ngoài phòng giáo viên. Ryuuji không thể không thở dài.

Những bước chân quay về lớp học của cậu dần trở nên nặng nề hơn, cho đến khi cậu gần như không thể di chuyển được nữa. Sức nặng ấy phản ánh tâm trí cậu lúc này, có những điều khiến cậu thấy bực bội.

Chuyện này với chuyện kia là hai việc hoàn toàn khác nhau. Mặc dù giáo viên chủ nhiệm của cậu đã nói vậy nhưng cũng không thể nào tách biệt rạch ròi hai vấn đề ấy được. Cậu ước rằng mọi chuyện sẽ vẫn như nó vốn có và cậu cũng không thể tưởng tượng được tương lai vô định phía trước, thậm chí cậu cũng không hoàn toàn phản đối ý kiến của Yasuko. Yasuko chỉ nói những lời mơ mộng mà không cân nhắc tới tình hình tài chính của gia đình Takasu. Cậu gần như không thể khiến bà hiểu ra điều ấy, chỉ nghĩ đến chuyện đó thôi cũng khiến Ryuuji thấy đau đầu.

“Haa…”

Ryuuji đưa bàn tay phải giữ lấy cái đầu đang lảo đảo của mình.

Phải chăng là vì mấy ngày vừa qua mình đã không thể ngủ ngon lành? Mặc dù trong lòng cậu đã hoàn toàn ngưng lại nhưng vẫn còn có những áp lực từ bên ngoài ập đến dưới dạng bản khảo sát nguyện vọng học tập bậc đại học...Những bước chân đáng lẽ phải quay trở về lớp học chuyển hướng sang một hành lang không một bóng người. Mình cần sắp xếp lại những cảm xúc của mình trước khi quay trở lại ăn trưa cùng với Kitamura và Taiga, mình vẫn cần phải nói dối trước mặt họ.

Khi cậu đến dãy hành lang nối khu nhà chính với nhà thể chất, Ryuuji cảm giác như thể mình không thể hít thở đàng hoàng, vậy là cậu mở cửa sổ để lấy chút không khí trong lành. Cậu há miệng như thể một con cá ra khỏi nước, lấp đầy lồng ngực mình bằng thứ không khí lạnh đến thấu xương.

Không cần biết cậu có hít sâu đến thế nào đi nữa cậu vẫn cảm thấy không thoải mái. Ryuuji thò đầu ra ngoài cửa sổ nhưng vẫn cảm thấy tù túng. Cậu vẫn chẳng thể nào thoát khỏi trận bão tuyết đó.

Không phải mình đã quyết định quên đi lời thổ lộ của Taiga rồi sao? Nếu cô ấy đã không hề có ý định cho mình biết điều ấy, chẳng phải mọi thứ sẽ quay trở lại ngay khi mình có thể quên đi lời thổ lộ ấy sao?

Nhưng cho dù con người ta đã thật sự quyết định sẽ quên đi chuyện gì đó, cũng đâu phải dễ dàng mà thực hiện việc ấy. Để có thể giả vờ đến mức hoàn hảo rằng mình đã quên tất cả mọi thứ sẽ cần nhiều thời gian hơn. Trong khi cậu vẫn mắc kẹt với ‘những điều hợp lí không nên tồn tại’, thời gian vẫn cứ trôi đi. Ryuuji biết rằng mình đã dừng lại trong khi những người khác vẫn tiến về phía trước từng bước từng bước một. Quyết định giữa vào đại học và bắt đầu làm việc còn hơn cả vậy, Ryuuji nghĩ mình đang bị bỏ lại phía sau trên mọi phương diện.

Ryuuji cũng biết rằng cậu không thể như thế này được, trước đó cậu chưa bao giờ chủ động theo đuổi suốt cả sự việc mà chỉ đáp lại những vấn đề khi chúng xảy ra. Cậu muốn chọn lấy một con đường phát triển đúng đắn, nhưng cậu không biết con đường nào là đúng.

Có lẽ đúng là mình có một vài con vít bị lỏng giống như sensei đã nói. Không cần biết như thế nào đi nữa, mẹ mình vẫn là Takasu Yasuko, vậy nên bu-lông ốc vít trong đầu mình có lẽ cũng đã biến mất rồi, chỉ là mình chưa nhận ra điều đó thôi.

“Mình...sẽ trở thành...một người vô dụng ư…?!”

Ryuuji đã nghĩ rằng cậu là một người đáng tin và làm việc chăm chỉ...nhưng con người được tự bản thân cậu tô điểm đã không còn nữa. Vậy cậu còn lại gì? Và con người thật của cậu là gì?”

“Aaa…”

Cậu trai trẻ trông như ma quỷ đang độc thoại bên cửa sổ khẽ rên rỉ, sự chú ý của cậu đột nhiên bị hút vào khe hở trên khung cửa sổ bám đầy bụi đất và lá cây...người ta có thể bị nổi mụn trứng cá nếu đến quá gần. Ryuuji nhanh chóng lấy ra từ trong túi một chiếc khăn giấy, cậu hững hờ quấn nó quanh ngón tay trở rồi vừa kêu lên, “A~...”, như một bà lão vừa quệt ngón tay mình dọc theo khung cửa.

Ngay chính Ryuuji cũng nghĩ rằng mình đang quá bi quan.

Khi nhắc tới một người lạc quan khác hẳn với cậu, Kushieda Minori liền hiện ra trong tâm trí Ryuuji.

Kể từ khi họ gặp gỡ lần đầu tiên Ryuuji đã nghĩ rằng cô ấy đã là hình mẫu của sự lạc quan, cô ấy sẵn lòng mỉm cười với một kẻ mà mọi người vẫn nói là một tay côn đồ, cô ấy là mục tiêu để một người thiếu tự tin như cậu mong ước trở thành. So với Ryuuji, người đi loanh quanh với cái đầu cúi thấp để che giấu vẻ hung tợn của mình, Minori lúc nào cũng nhìn thẳng về phía mặt trời giống như một bông hoa hướng dương nở rộ hướng tới vầng thái dương. Đó là lí do tại sao mình bị cô ấy cuốn hút, đó là lí do tại sao mình thích cô ấy.

Bây giờ, mình đã lần đầu tiên được trải nghiệm sự mạnh mẽ của Minori. Cô ấy không chỉ lạc quan, tốt bụng và đáng yêu, mà thêm vào đó còn độc lập đến mức cứng đầu. Cho dù cô ấy làm tổn thương những người xung quanh (giống như mình!), Minori vẫn sẽ không bao giờ thay đổi bản thân và vẫn sẽ không bao giờ dừng bước...Đó là điều mà Ryuuji đã phát hiện ra. Cô ấy giống như một bông hoa hướng dương tự mình vươn về phía mặt trời, nở rộ đầy khỏe khoắn...Không, cô ấy giống như chương trình phóng tên lửa đã khóa mặt trời làm mục tiêu, chuẩn bị bắn hạ nó khỏi vị trí của mình trên bầu trời.

Lí do Ryuuji chấm dứt mối tình đơn phương của mình với Minori cũng bởi vì sau khi biết được con người của cô, cậu hiểu mình sẽ chẳng thể nào ‘bắt kịp cô ấy’...Không phải vì cậu nghĩ mình không xứng đáng với Minori, mà vì Ryuuji thật sự cảm nhận được rằng một người như mình sẽ không thể sánh ngang với sức mạnh ý chí và tốc độ của cô ấy trên suốt con đường cao tốc cuộc đời. Nhưng cho dù ngọn lửa yêu mến đã bị dập tắt, cho dù cậu không còn hi vọng vào bất kì tiến triển nào trong tương lai với cô ấy…“Kushieda…”

Mỗi ngày Ryuuji đều nghĩ về chuyện đó. Nếu một ngày nào đó mình có thể trở thành một người giống như cậu…

Với Ryuuji, Minori là điều gì đó hoàn hảo và đáng ngưỡng mộ, ước muốn được trở thành một người giống như cô ấy của cậu sẽ không bao giờ thay đổi.

“Mình chỉ là một mẩu rác trong mắt cậu…”

“Tất nhiên là không rồi…”

“Ê~?!”

Vì cú sốc quá lớn mà Ryuuji gặp phải, cơ thể cậu không thể bắt kịp với tốc độ quay người, chiếc giày đi trong nhà của cậu rít lên, ném cậu xuống sàn nhà.

“...Cậu ở đây từ lúc nào?!”

“Kushieda, Unko Tazero, hẳn cậu nghĩ mình là Cascade đúng không…” /*Unko Tazero, Cascade: hai con ngựa trong truyện tranh thể loại đua ngựa Midori no Makibaō (1994 - 1998) của Tsunomaru | wikipedia */

Cặp lông mày của Minori giật lên, đôi mắt đen láy sáng lấp lánh.

“Đó là lí do mình nói ‘tất nhiên là không rồi’, mình không phải một con ngựa.”

Cô ấy đã ở đó bao lâu? Minori cúi xuống nhìn Ryuuji đang ngồi trên sàn, cô gật đầu thật mạnh trước mặt cậu.

“Có chuyện gì với tai cậu vậy…?”

Ryuuji không thể không nằm lăn ra sàn, nhịp tim cậu bất ngờ tăng theo cấp số mũ. Đây không còn là điều có thể mô tả được bằng những từ ngữ kiểu như ‘tim đập thình thịch ♡’ nữa rồi.

Tại sao Kushieda lại xuất hiện vào lúc này? Mà cô ấy đang nói về cái gì vậy? Con ngựa nào chứ? Tarezo là cái gì? Mình chẳng hiểu cái gì cả!

Và cô ấy…“Nếu chuyện đã đến mức này, mình có thể sử dụng sát chiêu tối thượng Ngựa Hoang Đặc Biệt! Haa!”

“Bình tĩnh lại! Cậu thực sự rất nguy hiểm! Bình tĩnh!”

Đột nhiên Minori bắt đầu chạy, Ryuuji vội vàng nhảy ra trước mặt cô ấy và giơ cả hai cánh tay về phía cô như thể cậu đang cố gắng ngăn một con ngựa phi nước đại. Nếu như cô ấy chạy trong trường như thế này thì chắc chắn sẽ xảy ra tai nạn.

“Hửm? Tại sao cậu lại ngăn mình lại? Mình sẽ chỉ quay trở lại lớp theo cách bình thường thôi.”

“Ai lại chạy như thế ở trong nhà chứ?! Sao đó lại là một cách bình thường được!”

Khi nghe thấy lời thuyết giáo của Ryuuji, “Mình bị mắng”, Minori lập tức quay đi và bắt đầu hành động như một con rô-bốt, trong thoáng chốc cô ấy khiến Ryuuji phải á khẩu. Đúng rồi, mình chút nữa quên mất, gần đây cô ấy thường xuyên như thế này…“Sao, sao vậy, Takasu-kun? Đừng để linh hồn cậu thoát ra khỏi miệng như thế, cậu cũng nên quay trở về lớp học đi. Cậu đang làm gì ở vùng biên giới này?”

“Đó mới là điều mà mình cần hỏi...Cậu đang bám theo mình đúng không?”

Và vậy là, Ryuuji bắt đầu cuốn theo cùng những câu nói đùa của Minori.

“Cậu đang nói chuyện gì vậy?”

Thế nhưng Minori lại chọn thời điểm đó để trở lại bình thường, cô ấy ngẩn ngơ nhìn vào Ryuuji.

“Mình đang trên đường trả chìa khóa về văn phòng giáo viên thể dục. Không phải rất lạ lùng khi cậu có mặt ở đây sao?”

“Mình…”

Bởi vì mình không thể trở thành người giống như cậu.

Mình không thể đối mặt với ngày mới theo một cách năng động như cậu. Mình đang bị trói buộc bởi rất nhiều thứ và lúc nào cũng phải dừng bước, một mình...Nhưng sao cậu có thể nói những điều như vậy ra thành tiếng.

“...Mình đang phải chịu đựng cú sốc sau khi cô Yuri nói trong đầu mình có một con ốc bị lỏng.”

“Hở? Một con ốc bị lòng? Tại, tại sao?”

“Bởi vì mình chưa nộp bản khảo sát nguyện vọng học tập bậc đại học. Và mình còn nói mớ...trong tiết học hôm qua, có vẻ như mình đã làm cô ấy lo lắng.”

“À...Mơ mộng và khóc lóc, ê~?”

“Chuyện gì vậy? Cậu không nói về mình đâu, đúng không...?”

Nhưng Minori không hề đùa cợt với Ryuuji. Cô đi về phía ô cửa sổ rồi phả ra một luồng sương trắng xóa vào bầu không khí lạnh cóng bên ngoài cửa sổ và quay về phía Ryuuji.

“Thật tuyệt khi Taiga đã quay trở lại an toàn. Rất, rất tốt.”

Và rồi cô ấy mỉm cười thật lớn, khóe miệng cô cong lên.

“Lần ấy, nếu như cậu không đi cùng với mình...nếu như cậu để mình tự đi tìm Taiga, không biết mọi chuyện sẽ thành ra thế nào nhỉ? Nhiều khả năng là cả mình và Taiga sẽ cùng gặp tai nạn. Nghĩ đến khả năng đó, mình cũng đang mơ mộng và khóc lóc.”

“...Cả cậu nữa sao?”

“Ừ”...Minori khẽ đáp lại rất nghe giống với cô ấy, mà cũng chẳng thật sự giống với cô ấy, cô gật đầu.

Dưới đợt tấn công của những cơn gió lạnh cóng thổi lên mặt, Ryuuji và Minori vẫn giữ một khoảng cách nhỏ giữa hai người. Họ bắt chước hành động của nhau, đặt tay lên bậu cửa sổ trong khi run rẩy rụt đầu lại. Nếu ai đó nhìn thấy họ từ bên ngoài tòa nhà, có lẽ đó sẽ là một cảnh tượng cực kì thú vị.

Những lớp mây mỏng như thể đóng băng trên bầu trời đông, bầu trời khá trong, vấn đề duy nhất chỉ là những cơn gió dữ dội. Không có bất cứ tòa nhà cao tầng nào chắn ngang tầm mắt nhìn từ ô cửa sổ, và vậy là hai người có thể nhìn khá xa ra các con phố. Họ nhìn vào khu dân cư với những mái nhà và ống khỏi trải dài đến tận nhà máy tái chế nguyên liệu, mặc dù vệt mái nhà bị con sông cắt ngang ở giữa. Hai ống khói công nghiệp lớn có sọc đỏ trắng trên nóc nhà máy đang phả ra những đám khói trắng. Không phải vậy là làm tổn hại đến môi trường sao?

“Ban đầu mình đã nghĩ rằng một mình mình cũng có thể cứu được cậu ấy.”

Bên cạnh Ryuuji, giọng nói của Minori cũng lơ lửng cùng với làn sương trắng, cậu nhìn vào cách làn sương tan vào trong không khí. Minori hẳn đang nói về tai nạn của Taiga.

“Nhưng nói thật lòng, cậu ấy đã rơi xuống chân của sườn dốc đó, vậy cũng có nghĩa là mình sẽ không bao giờ có thể cứu cậu ấy một mình. Mình mừng là mình đã không nhận định sai lầm về tình hình lúc ấy...Thêm vào đó, mình thậm chí nghi ngờ chuyện mình có thể một mình tìm được Taiga. Vậy mà Takasu-kun còn biết vị trí cậu ấy rơi xuống.”

“Đó là vì…”

Vật thể phản chiếu ánh sáng đã đưa mình đến với Taiga là…“...Mình là người đầu tiên trông thấy chiếc kẹp tóc bị vùi dưới tuyết.”

Minori đã thò đầu ra ngoài cửa sổ liền ngoảnh lại nhìn, ánh mắt cô bắt gặp ánh mắt của Ryuuji. Ryuuji không thể không nhìn sang bên cạnh, nhưng ánh mắt của Minori vẫn không hề lay động.

“Mình đã nghĩ chiếc kẹp tóc đó là một món quà của Taiga, nhưng không phải như vậy đúng không? Đó là món quà cậu đã mua cho mình nhưng cuối cùng lại không thể tặng. Đó là lí do tại sao Taiga đã đưa nó cho mình, phải không? Theo suy đoán của mình, hẳn đó là món quà cậu đã định tặng cho mình vào đêm Giáng Sinh nhỉ?”

“...!”

Cô ấy đã nói đúng tất cả.

Dường như Minori đã đoán được rằng Ryuuji sẽ không thể đưa ra câu trả lời cho câu hỏi ấy, cô gật đầu để lấp đầy sự im lặng đang xuất hiện giữa hai người họ. Nói thật thì, Ryuuji đã không tặng cô món quà ấy vì cậu đã quên mang theo nó khi đi gặp cô trong đêm Giáng Sinh. Nhưng tất nhiên, cậu không thể nói ra những điều như vậy được, cậu chỉ lẳng lặng nhìn vào Minori.

Cùng lúc ấy, cậu thầm nghĩ...Đúng là cô ấy đã biết mọi chuyện.

“Làm thế nào mà cậu…”

“Mình cũng có nguồn tin của mình. Nhắc đến chuyện đó, mình xin lỗi, mình thực sự không biết điều ấy, mình đã thực sự nghĩ rằng đó là một món quà của Taiga.”

Ryuuji không thể ngay lập tức nhận ra cô ấy đang xin lỗi vì điều gì, nhưng vẻ mặt của Minori vẫn giữ nguyên vẻ nghiêm túc, cô nhìn vào Ryuuji với ánh mắt đủ để đánh bay mặt trời khỏi vị trí của mình trên bầu trời.

“Cậu...Cậu đã mang chiếc cặp tóc đó một thời gian, cậu không thể nào xin lỗi về chuyện đó được, đúng không?”

“Mình.”

Mình đã mất trí nhớ, cho nên mình không còn nhớ gì về đêm Giáng Sinh cả. Vậy thì Takasu-kun hẳn cũng vậy, cách chúng ta đối xử với nhau không được thay đổi...Minori, người đã luôn như vậy kể từ cái đêm hôm đó và trong lúc ấy đã làm tổn thương Ryuuji, lần đầu tiên nói chuyện về đêm Giáng Sinh hôm ấy. Cuối cùng cô ấy cũng quyết định đối diện với buổi đêm hôm đó, đối diện với những cảm xúc của Ryuuji.

“Mặc dù quyết định không nhận lời của mình đã làm tổn thương cậu, nhưng mình hi vọng mình có thể xin lỗi vì đã mang chiếc cặp tóc đó trước mặt cậu. Mình thực sự xin lỗi.”

“Chuyện này…”

Cô ấy thừa nhận mình đã làm tổn thương Ryuuji và cũng thừa nhận rằng mình biết tình cảm của cậu, rồi từ chối lời thổ lộ của Ryuuji trước một bước và cho đến giờ vẫn chưa quên chuyện đó.

“Cậu đột ngột xin lỗi mình...là vì Taiga đã quay trở lại trường sao?”

Minori không trả lời câu hỏi của cậu, cô chỉ nhìn vào cậu với đôi mắt sáng lấp lánh, mái tóc cô nhảy múa tự do giữa những cơn gió đông.

Ryuuji đột nhiên nghĩ đến một chuyện. Lẽ nào Minori không giống vậy ư? Minori mà bên ngoài trông như thể đang tiến về phía trước với tốc độ chẳng phải của con người kia thật ra cũng chỉ giống với Ryuuji, cô ấy cũng đã dừng bước trên con đường của mình ư? Hẳn là cô ấy cũng đã dừng lại kể từ cái đêm hôm đó.

Đó là lí do tại sao cô ấy lại nhân cơ hội sau khi Taiga quay trở lại mà thu xếp tất cả mọi chuyện.

Cô ấy thừa nhận mình đã chối bỏ tình cảm của Ryuuji và xin lỗi vì đã làm tổn thương cậu, về cơ bản cô ấy ám chỉ rằng mình biết tất cả mọi chuyện...Đây là cách ‘tiến lên phía trước’ của Minori sao?

“Chiếc kẹp tóc ấy giờ ở đâu rồi?”

Nghe thấy câu hỏi hờ hững của Minori, Ryuuji cũng chỉ thờ ơ trả lời,

“Ở trong phòng mình. Cậu vẫn muốn nó sao?”

“Không, cảm ơn cậu. Dù sao thì mình cũng không nghĩ là mình sẽ nhận nó.”

Toradora vol09 083

Mình biết cậu sẽ nói như vậy...Ryuuji đã muốn nói với cô điều đó và rồi cậu mỉm cười.

Nếu cậu đã định thu xếp tất cả thì mình cũng sẽ cùng cậu giải quyết mọi chuyện...Mặc dù cậu thật sự muốn nói với cô điều ấy…“Mình…”

Cậu thở dài trước khi có thể một lần nữa cất lên thành tiếng.

“...Thực sự rất ngưỡng mộ cậu.”

Mình vẫn chẳng thể bước tất cả những bước cần thiết tiến về phía trước. Mình thực lòng hi vọng rằng mình có thể tiến lên giống như Kushieda, nhưng mình không thể, mình vẫn không thể đứng trên đôi chân của mình, vẫn không thể thoát khỏi cơn bão tuyết ấy.

Chỉ cần mình chưa thể quên đi được giọng nói ấy, mình vẫn sẽ không thể tiến lên.

“Có chuyện gì thế? Tại sao đột nhiên cậu lại nói vậy?”

“Mình...bị rất nhiều thứ kìm hãm và còn bị nhiều thứ bỏ rơi hơn. Mình không thể quên được những điều mình muốn quên, và thêm vào đó…”

Mỗi lần nhắm mắt lại mình vẫn nhìn thấy cơn bão tuyết ấy. Cơn gió xoáy hỗn độn cuốn theo băng tuyết, cặp mắt nhắm nghiền bị vùi dưới lớp tuyết ấy, những giọt nước mắt đọng dưới mí mắt cô ấy, và…‘Đau lắm.’

Giọng nói ấy lại một lần nữa vang lên.

Giữa chốn cô đơn bất tận, Taiga đã quyết định che dấu những cảm xúc của cô ấy và tự mình tiến về phía trước. Ryuuji nghĩ đến lần duy nhất mà Taiga đã nói ra những điều được che dấu trong trái tim, giọng nói của cô không ngừng vang lên trong trái tim và trong tâm trí cậu.

“Mình không thể quên đi những thứ mà mình muốn quên.”

Nắm tay của Minori lướt về phía gò má Ryuuji.

“Tất nhiên là cậu không thể quên rồi, vì khoảnh khắc cậu quyết định quên đi điều ấy cũng là lúc quyết định rằng cậu sẽ không thể quên được nó. Nếu cậu thực sự có thể quên được nó thì ngay từ đầu cậu đã chẳng nhớ đến rồi. Vì không thể quên được nên cậu lại càng muốn quên nó đi. Đó là lí do tại sao cậu không thể tránh khỏi nỗi đau khổ.”

“Nhưng...Mình phải quên đi chuyện ấy...Ít nhất mình nghĩ người khác sẽ muốn mình quên đi.”

Ryuuji quay mặt lại, cậu cố đẩy nắm tay Minori trở về phía cô. Minori không hỏi những câu kiểu như ‘cậu muốn quên điều gì?’ hay ‘ai muốn cậu quên đi chuyện ấy?’, cô chỉ lắng nghe lời bộc bạch của cậu.

“Đó là lí do tại sao mình muốn quên.”

Có lẽ cách suy nghĩ Ryuuji không hẳn đã chính xác, Taiga chưa bao giờ nói bất cứ điều gì giống như ‘tôi muốn ông quên chuyện đó đi’. Cô ấy không định để lộ ra những cảm xúc đã được giấu kín, không định thổ lộ những cảm xúc của mình và hi vọng vĩnh viễn che giấu được tình cảm cô dành cho Ryuuji.

Đó là lí do tại sao...mình muốn quên…“Mình ngưỡng mộ cậu vì cậu là người chủ động và lúc nào cũng tiến về phía mục tiêu của mình. Mình phải làm gì để trở thành người tích cực như cậu?”

Minori giữ im lặng một hồi lâu, cô nhìn vào mắt Ryuuji. Cô khẽ bĩu môi, “Haa~”, rồi thở ra một làn sương trắng...

“Bởi vì mình ‘đã quyết định’.”

...Và mỉm cười.

“Bởi vì mình đã quyết định con đường mình muốn đi. Nếu mình chưa quyết định thì mình vẫn sẽ không biết con đường nào sẽ tiến về phía trước. Takasu-kun, cậu định đi tới đâu? Cậu có nơi nào muốn tới không? Nếu cậu không có một mục tiêu như vậy thì cậu sẽ chẳng thể tiến về phía trước.”

Con đường dẫn về phía trước.

Nơi cậu muốn đến.

Khi nghe những câu hỏi của Minori, Ryuuji nhận ra rằng cậu không thể trả lời được bất kì câu nào trong số chúng.

Cậu không biết mình nên đi đâu, hay có lẽ ngay từ đầu một nơi như vậy đã không tồn tại trong trái tim cậu. Trong tất cả, cậu không có bất cứ đam mê, hi vọng, giấc mơ hay ước muốn nào. Ít nhất cậu cũng không thể nhận ra sự hiện diện của một mong muốn như vậy.

À, ra là vậy...Tại mình không thể quyết định nên mình không thể đạt được điều gì. Ryuuji ngước nhìn lên bầu trời.

“Cậu có biết cậu muốn đi tới đâu không?”

“Tất nhiên!”

Minori trả lời dứt khoát, cô nhẹ nhàng nhảy ra phía sau Ryuuji mà chẳng quan tâm liệu váy mình có bị cơn gió thổi tung hay không nữa, cô vào tư thế ném bóng. Mái tóc trên vai cô nhẹ nhàng nhảy múa, cặp mắt cô hướng theo trái bóng mềm vô hình đang bay dọc theo dãy hành lang.

Ngay lúc này, Ryuuji thật sự rất ngưỡng mộ con người có đôi mắt ấy.

Khi giờ ăn trưa sắp kết thúc, hành lang trở nên đông đúc với những học sinh quay trở lại lớp học của mình. Ryuuji và Minori đã đứng bên cạnh cửa sổ quá lâu, họ lạnh đến phát run. Trong khi bước xuống cầu thang, bông nhiên họ cùng lúc nhận ra một người.

“Ô, Ami!”

Kawashima Ami vừa mới bước ra khỏi phòng giáo viên.

Trong số những học sinh khác, cô ấy là người duy nhất nổi bật hơn cả. Chân tay thon thả, tấm lưng thẳng tắp, nước da trắng như tuyết hoàn toàn khác biệt với những học sinh xung quanh. Một lần nữa, Ryuuji cảm nhận được sức mạnh từ sự hiện diện của Ami.

Cô nàng xinh đẹp quay lại khi nghe thấy giọng của Minori. Minori cũng vẫy tay với cô đáp lại…

”...”

Tuy nhiên Ami lại giả vờ như thể mình không nhìn thấy Minori và bỏ đi. Đối tượng đã đi mất, Minori chỉ có thể hạ cánh tay phải mà mình đã giơ lên xuống.

“...Hai cậu vẫn cãi nhau à?”

“Hãy nói là ‘bọn mình đang trong quá trình giảng hòa’...Mặc dù có vẻ như mình là người duy nhất muốn làm lành.”

Minori không hề dừng bước, cô tiếp tục nhẹ nhàng bước đi lúng túng trong dãy hành lang mà Ami vừa mới đi. Có vẻ như ngay cả Minori cũng có những chuyện mình không thể giải quyết.

☺☻☺☻☺

“Không phải hôm qua chúng ta đã nói đến chuyện này rồi sao…?”

Yasuko, người đang bận quấy bát natto/*natto: đậu tương lên men*/, tròn mắt nhìn vào cậu con trai đang ngồi đối diện với mình qua chiếc bàn.

“Không phải mẹ đã nói con hãy viết ‘em sẽ học chăm chỉ’ vào tờ khảo sát đó sao? Tại sao con vẫn chưa điền?”

“Con vẫn chưa nói hết lí lẽ của mình.”

Hôm nay Ryuuji chuẩn bị bữa tối đặc biệt sớm, cậu lên kế hoạch sẽ thảo luận vấn đề đó với mẹ mình trong giờ ăn.

“Me đã nghiêm túc nghĩ đến chuyện đó chưa?”

“Ya-chan thực sự nghiêm túc.”

“Nếu con vào một trường đại học công gần nhà trong suốt bốn năm, cùng với đó sẽ là khoản chi phí gần mười triệu yên. Nếu con vào một trường đại học tư thì chi phí thậm chí còn lớn hơn nữa. Mẹ đã bao giờ nghĩ đến tác động tài chính khi cho con vào đại học chưa?”

“Hừm? Những trường đại học công gần nhà đều là những trường đại học hạng ba. Chắc chắn là không rồi! Ryuuji rất thông minh, vào một trường đại học tư là chuyện rất dễ dàng, con phải vào được một trường đại học tốt ở Tokyo!”

“Bom natto~! A~ Dính~!” Yasuko dùng đũa nhét một miếng natto vào trong lồng của Inko-chan.

“Ha!” Inko-chan nhặt miếng natto trong khi chảy dãi khắp người. Con chim này thật sự ăn natto.

“Đó không phải điều con đang nói.”

Bát natto của Yasuko, bàn ăn, lồng Inko-chan và mỏ của Inko-chan được nối với nhau bởi một sợi natto. Ryuuji dùng đũa của mình gắp miếng natto ra khỏi bàn với bộ mặt nghiêm túc. Yasuko không hề trang điểm, tóc bà buộc thành búi lớn, bà vui vẻ húp bát súp miso trong lúc xem vô tuyến và ngâm nga giai điệu của vài ca sĩ thần tượng mới nổi có khi trẻ hơn bà đến hai chục tuổi, có lẽ bà đang định lát nữa sẽ biểu diễn nó ở chỗ làm.

“A!”

Ryuuji tắt vô tuyến.

“...Vấn đề là, tình hình tài chính của chúng ta không thích hợp cho con theo đuổi bậc đại học.”

“Tất nhiên là được.”

Yasuko bĩu môi, bà cố giành chiếc điều khiển trở lại nhưng Ryuuji là người đã nhanh hơn một bước, cậu nhét nó xuống dưới đệm ngồi của mình.

“Con đang nói với mẹ rằng chuyện đó cực kì khó.”

“Khó đến mức nào chứ? Tất nhiên là không khó rồi. Sang năm con sẽ bước vào năm ba trung học và rồi sẽ là bốn năm đại học đúng không? Và tất nhiên trong quãng thời gian đó lương của mẹ sẽ không giảm.”

“Sao mẹ có thể chắc chắn vậy? Nếu như quán đóng cửa thì sao?”

“Nó sẽ không đóng cửa đâu! Ở đó có rất nhiều khách.”

“Những khoản đầu tư khác của ông chủ mẹ có thể sẽ thất bại đúng không?”

“Ê~…? Sao mà mẹ biết những chuyện như vậy được?”

“Đó chính là vấn đề, mẹ không thể chắc chắn, đó là lí do tại sao tình hình tài chính của chúng ta không tốt...Con nghĩ sau khi tốt nghiệp con nên tìm một công việc và sẽ chỉ cố vào đại học khi thu nhập của gia đình mình đã ổn định. Hoặc là con nên tìm một trường đại học cho con học bổng toàn phần…”

“Không thể được~!”

Yasuko chỉ làm vẻ mặt giống với một người mẹ vào những lúc như thế này. Bà cúi về phía Ryuuji và lớn tiếng phản đối lí lẽ của cậu.

“Ryuu-chan không cần phải nghĩ đến bất cứ chuyện gì hết, Ryuu-chan chỉ cần tập trung học tập và cố gắng vào trường đại học tốt nhất! Nếu nhận được học bổng thì cũng có nghĩa là Ryuu-chan thực sự rất giỏi đúng không? Đó là lí do tại sao Ya-chan không cho phép con nghĩ đến những chuyện khác. Ryuu-chan sẽ đến nơi có nhiều học sinh giỏi để học tập! Ryuu-chan khác với Ya-chan, Ryuu-chan thực sự rất thông mình, vậy nên con phải có được sự giáo dục tốt nhất có thể~ và phát triển tài năng của con hết mức, vậy là con có thể có một cuộc sống cực kì hạnh phúc ☆. Đó là lí do tại sao con không nên nghĩ đến bất kì chuyện gì không liên quan tới học hành! Có một câu nói về chuyện ấy...Một câu nói mà giáo viên của mẹ thường nói khi Ya-chan còn là học sinh...Hừm...Ngọc...mài...vật...đại loại như vậy…”

“...Ngọc không mài không thành đồ vật?”

“Đúng~ vậy! Đúng vậy! Đó là lí do tại sao Ryuu-chan phải vào một lớp toàn những học sinh xuất sắc để học tập chăm chỉ, rồi còn phải đi học phụ đạo hay đại loại thế. Và rồi Ryuu-chan phải chuẩn bị thật đàng hoàng cho kì thi tuyển sinh đại học. Ồ ☆...Ryuu-chan sẽ chọn con đường nào nhỉ? Thật thú vị…! Con sẽ trở thành một bác sĩ? Hay một bác sĩ thú y? Hay một dược sĩ, một nha sĩ? Một giáo sư cũng không tệ đâu! Trở thành nhà khoa học trong một ngành kĩ thuật tiên tiến cũng không tệ, nhưng có lẽ trở thành một luật sự sẽ phù hợp với Ryuu-chan hơn chăng? A...Nếu như Ryuu-chan ra nước ngoài thì sao? Ya-chan sẽ rất cô đơn! Nhưng Ya-chan sẽ cố gắng chịu đựng nỗi cô đơn ấy!”

“...”

Ryuuji không nói được gì, cậu nhìn chằm chằm vào mẹ mình không biết cậu có thể làm gì khác ngoài quấy bát natto của chính mình.

“Nya!” Mẹ cậu cắn một miếng cá lam, bà tưởng tượng về tương lai màu hồng của Ryuuji.

Bà mẹ ngốc nghếch này.

Nói chuyện về trường y mà không có bất kì chứng cớ xác thực nào? Mẹ đang nói về cái gì vậy? Xin lỗi tất cả những học sinh và các bậc phụ huynh đang nhắm đến trường y ngay lập tức! Ryuuji quấy mạnh bát natto của mình, cuối cùng cậu cũng chỉ nghĩ được đúng một cách để đưa Yasuko đối diện với thực tế. Cậu đi về phía tủ đồ ở trong góc phòng, lấy ra những cuốn sổ tiết kiệm từ trong một chiếc ngăn kéo vào đưa cho Yasuko.

“Hửm…? Chúng ta có rất nhiều tiền tiết kiệm! Hì hì hì!”

Ryuuji cố cưỡng lại cảm giác chỉ muốn gục xuống sàn, cậu nói,

“...Đây trông giống như rất nhiều sao? Phân nửa số này sẽ biến mất sau khi chúng ta trả tiền học phí vào mùa xuân. Và mỗi tháng chúng ta vẫn phải trả tiền thuê nhà, các hóa đơn tiện ích và chi phí sinh hoạt cá nhân. Và vì mẹ đang làm việc trong lĩnh vực phục vụ, vậy nên mẹ sẽ phải mua quần áo và đồ trang điểm đúng không? Không cần biết chúng ta có dè xẻn thế nào đi nữa, hàng tháng chúng ta cũng chẳng thể tiết kiệm được ít tiền nào. Dưới tình hình tài chính như vậy, mẹ nghĩ chúng ta lấy tiền ở đâu để cho con vào học dược?”

“Ê~?”

“Làm vậy để làm gì! À...con nghĩ tốt hơn con nên đi làm bán thời gian. Bằng cách đó thu nhập của gia đình mình sẽ tăng lên khoảng năm mươi ngàn yên mỗi tháng, vậy nên ít nhất…”

“Không! Mẹ sẽ không cho phép con đi làm!”

Yasuko giơ bật cánh tay phải lên, món natto của bà văng lên không trung. Ryuuji vội vàng nhặt chúng trở lại.

“Nếu con bắt đầu làm việc thì con sẽ không có thời gian để học…! Và rồi hằng ngày chúng ta sẽ không thể nhìn thấy nhau, cuộc sống sẽ chẳng còn ý nghĩa gì nếu như mẹ phải ăn tối một mình! Chuyện đó không tốt chút nào cả! Mẹ sẽ không cho phép con đi làm!”

...Do quan điểm của Yasuko về vấn đề làm việc bán thời gian mà trước đây Ryuuji chưa bao giờ đi làm, cậu chỉ lo những việc trong nhà.

“Bởi vì mẹ nói con vào trường đại học nên con muốn đi làm bán thời gian!”

Ngẫm lại chuyện đó, Ryuuji nghĩ rằng mình đã bỏ phí hai năm gần nhất trong cuộc đời mình, nếu cậu chăm chỉ làm bán thời gian giống như Minori thì bây giờ cậu sẽ có một khoản tiết kiệm khá lớn, giúp cậu thoát khỏi một cuộc cãi vã như vậy..

“Đừng lo lắng! Ya-chan sẽ tìm ra cách!”

Yasuko ra dấu chữ V, bà mỉm cười. Đó là điều đã giữ Ryuuji trong bóng tối suốt thời gian qua, vì Yasuko trưởng thành nói vậy nên Ryuuji đã luôn tin tưởng rằng bà có thể giải quyết được vấn đề, trong khi trong thực tế, Yasuko thậm chí còn không có ý tưởng nào cho việc giải quyết tình hình hiện tại. Takasu Ryuuji đã mười bảy tuổi và sẽ sớm sang mười tám, vậy nên cuối cùng cậu cũng bắt đầu nhìn thấy thế giới thật sự là như thế nào.

Ngay cả bố mẹ cũng có những điều họ không thể làm được. Không bao giờ được tin khi bố mẹ nói ‘đừng lo lắng’. Trong quá khứ, Yasuko đã luôn nói dối Ryuuji trong suốt quãng thời gian qua, bà nói với cậu rằng, ‘Đừng lo lắng’, ‘Ya-chan là mẹ, cứ để việc ấy cho Ya-chan.’, ‘Chỉ cần có Ya-chan ở đây thì mọi chuyện sẽ ổn thôi.’...Và Ryuuji đã luôn tin tưởng rằng mọi chuyện sẽ ổn thỏa.

“Con sẽ không buồn hơn những đứa trẻ có cha khác, bởi vì Ya-chan là bà mẹ siêu nhân! Lúc nào cũng tươi trẻ! Lúc nào cũng đáng yêu! Và Ya-chan có siêu năng lực! Vậy nên nếu Ryuu-chan gặp bất cứ vấn đề nào, Ya-chan sẽ có thể cứu con ngay lập tức! Cho dù có tai nạn cũng chẳng sao. Tiền sẽ chảy ra như nước. Vậy nên con không cần phải lo lắng chút nào hết, cứ để đó cho Ya-chan. Chúng ta sẽ có thể sống hạnh phúc suốt đời…”...Tìm cách ư? Con không nghĩ vậy.

Ryuuji thầm nghĩ, Câu chuyện cổ tích thời thơ ấu cuối cùng cũng kết thúc.

“Có cách! Thật đó, Ya-chan sẽ nghĩ ra giải pháp! Vậy nên Ryuu-chan không cần lo lắng về chuyện tiền nong ☆.”

Yasuko nở nụ cười ngây thơ, bà gật đầu thật mạnh nhưng cậu con trai của bà sẽ không bị đánh lừa nữa.

Sau đó Yasuko đi làm.

Ryuuji vẫn không thể đi đến kết luận về bản khảo sát nguyện vọng học tập bậc đại học, cậu chỉ cố gắng rửa bát đĩa, giặt quần áo và hoàn thành bài tập về nhà. Khi không còn việc gì để làm, Ryuuji cũng chẳng có tâm trạng để xem vô tuyến vậy nên cậu chỉ có thể nghĩ đến chuyện học một ít tiếng Anh, viết cách đánh vần của mỗi từ bằng nét chữ nhỏ xíu ngay ngắn, nhưng ngay cả khi viết cậu cũng không thể không ngừng lại.

Mình học tập chăm chỉ để làm gì chứ? Bởi vì cậu còn không có mục tiêu phía trước, Ryuuji không thể khích lệ bản thân mình được. Nghĩ đến việc đó, Ryuuji vội vàng dừng lại không tiếp tục đả động đến dòng suy nghĩ ấy nữa. Một bước sai lầm có thể đưa cậu tới với vực thẳm không đáy của tự nghi ngờ.

Cậu nhìn ra ngoài cửa sổ, phòng ngủ của Taiga vẫn sáng đèn, Một ánh sáng cực kì mãnh liệt phát ra từ sau những tấm rèm cửa, có vẻ như cô ấy đã bật đèn bàn.

Có lẽ Taiga cũng đang chăm chỉ ngồi học trên bàn...hay có thể cô ấy đang đọc truyện tranh hoặc tạp chí, hay thậm chí lướt internet trong lúc ăn mì ăn liền.

Ryuuji đưa những ngón tay mình chạm vào khung cửa sổ lãnh cóng và tập trung vào ô cửa sổ đối diện trong một hồi lâu, nhưng cậu vẫn không thể trông thấy bóng dáng của Taiga phía bên kia tấm rèm.

Cũng chẳng có gì đặc biệt để nói, vậy nên Ryuuji cũng không định gọi điện cho cô, cậu chỉ muốn biết liệu mình có thể trông thấy Taiga hay không.

Nếu như ‘không bộc lộ bất cứ tình cảm nào’ là mục tiêu của Taiga thì ‘những bước tiến về phía trước’ của Taiga đang che giấu những cảm xúc của cô và quay lưng về phía cậu...Nếu thật sự như vậy thì Taiga sẽ ngày càng đi xa khỏi Ryuuji, cho đến khi cậu không thể trông thấy cô ấy nữa. Taiga vẫn sẽ bỏ đi cho dù Ryuuji không thay đổi chút nào.

Không một ai, bao gồm cả Taiga, muốn chịu trách nhiệm cho cách Ryuuji đã dừng bước. Không có ai muốn cho cậu một dấu hiệu để tiến về phía trước.

“...Đúng như mình đã nghĩ.”

Ryuuji mệt mỏi đặt bút chì xuống.

Chương 3 Sửa đổi

“Cái gì?”

Taiga từ từ chớp mắt hai lần trước khi bật ra được câu trả lời,

“Tiệm bánh ngọt? Ya-chan?”

Ryuuji gật đầu.

“Đúng vậy. Từ thứ hai tới thứ sáu, mười giờ sáng tới bốn giờ chiều, chín trăm yên một tiếng.”

“Nhưng chẳng phải Ya-chan thường chỉ tỉnh dậy vào buổi chiều sao? Khi cô ấy về đến nhà cũng đã là bốn, năm giờ sáng rồi, và…”

“Tui đã cố ngăn mẹ mình lại, nhưng bà không chịu nghe. Bà ấy đã bắt đầu làm việc kể từ tuần trước.”

“...Như vậy sẽ rất mệt đúng không.”

Ánh mắt Taiga tỏ vẻ bất mãn, dù vậy Ryuuji cũng chẳng thể làm gì để ngăn mẹ mình lại vì Yasuko đi làm trong lúc cậu đến trường.

Sau giờ học Ryuuji và Taiga tới phòng tư vấn, hay còn được biết đến với cái tên ‘phòng giáo huấn’, đợi giáo viên chủ nhiệm của mình xuất hiện.

Ryuuji ngồi xuống chiếc bàn bốn được đặt giữa phòng, trong khi đó Taiga, người ban đầu vốn đứng cạnh cửa ra vào, chọn chỗ ngồi xa Ryuuji nhất có thể. Cô đi một vòng lớn đến ngồi trên chiếc kệ đặt trước cửa sổ và ra sức vung chân.

Không gian khép kín chỉ rộng hơn sáu mét vuông tĩnh lặng đầy lúng túng, chỉ nghe loáng thoáng tiếng nói chuyện của đám học sinh đang sinh hoạt câu lạc bộ trong sân thể thao. Chỉ cần không một ai nói gì cả không gian sẽ giống như một khoảng không trống rỗng yên ắng và tạo cho những người bên trong một áp lực không thể nào hiểu nổi.

“Tui nghe đến tiệm đó rồi…”

Cộc! Ryuuji gõ ngón tay mình xuống bàn như thể đang chơi dương cầm.

“...Đó là cửa tiệm trong khu mua sắm mà tui thường đi ngang qua, ở đó đang tìm nhân viên làm việc bán thời gian. Vào cuối ngày những nhân viên bán thời gian ấy có thể mang những chiếc bánh chưa bán được về nhà…”

“Ông đúng là ồn ào.”

“...Bà nói ồn ào nghĩa là sao?”

“Tiếng cộc cộc ông tạo ra ấy.”

Taiga dựa người lên khung cửa sổ, cô vẫy vẫy những ngón tay trên cả hai bàn tay về phía Ryuuji. Cậu hiểu cô ấy đang ám chỉ điều gì và vội vàng khoanh tay đặt lên mặt bàn ngay tức thì.

Tối hôm qua Ryuuji đã phát hiện ra công việc mới của Yasuko sau khi bắt gặp bà trước cửa khu chung cư nhà Taiga.

“Nhưng tại sao Ya-chan lại đột nhiên nhận thêm một công việc nữa?”

“Bởi vì tui đã nói với mẹ mình rằng nhà tui không đủ tiền cho tui vào đại học. Mẹ tui đã nói với tui rằng bà sẽ tìm cách giải quyết và rồi nhận thêm một công việc mới vào ngày hôm sau.”

“Vậy ra là vì học phí của ông sao...Có vẻ như làm mẹ là chuyện thực sự rất khó khăn.”

“...Có lẽ lí do tui bị gọi đến đây cũng bởi vì tui chưa nộp bản khảo sát nguyện vọng học tập bậc đại học. Thế tại sao bà lại ở đây?”

“Tôi cũng chưa nộp bản khảo sát ấy, vậy nên tôi nghĩ mình bị gọi vào đây cũng vì một lí do tương tự.”

“Tại sao bà vẫn chưa nộp? Vì bà không muốn bàn bạc với bố mẹ mình ư?”

“Không, tôi quá lười để làm việc ấy, vậy nên tôi đã quên mất chuyện đó.”

Taiga quay lại hà hơi vào ô cửa sổ trước khi vẽ lên đó một bức tranh có hình trái tim.

“...!”

Ryuuji ngạc nhiên nhảy dựng lên trước bức tranh của Taiga. Có phải Taiga đang ám chỉ điều gì đó không? Một trái tim, vậy nghĩa là, yêu, và người mà Taiga có tình cảm…“Ryuuji, nhìn này.”

“Ồ, ồ…”

“Một con bọ ngựa!”

“Vậy ra đó là một con bọ ngựa…!”

Ryuuji đột nhiên muốn đập đầu xuống chiếc bàn trước mặt mình. Trái tim đó thật ra là cái đầu của một con bọ ngựa. Taiga đã vẽ thêm mắt, thân và những cái càng trước khi ghi chú ‘bọ ngựa’. Có vẻ như đó thật sự là một con bọ ngựa chứ không phải dấu hiệu của tình yêu.

“Ông có biết cách viết bằng hán tự không?”

“Có, bà viết chữ thứ hai trong chữ giáo đường bên cạnh bộ trùng...và rồi viết chữ lang bên cạnh bộ trùng…”

“Chữ lang? Bộ trùng? Nghe không đúng lắm?”

Ryuuji không thể không thở dài một mình. Đồ ngốc...Tại sao mình lại nghĩ rằng Taiga đang cố bảy tỏ tình cảm của cô ấy với mình chứ?

“Mà bà vẽ con bọ ngựa sai rồi. Cơ thể của một con bọ ngựa được chia thành ba phần, phần đầu, phần ngực và phần bụng khá dài, cùng với đó là một cặp cánh. Bà đã bao giờ nhìn thấy một con bọ ngựa trước đây chưa?”

“Có, tôi nhìn thấy rồi. Thật ra tôi vừa mới nhìn thấy một con băng qua đường cách đây không lâu. Minorin đã lấy ô của mình chọc nó và rồi con bọ ngựa bay đi mất.”

“Cách đây không lâu? Có thật là bà đã trông thấy một con bọ ngựa không vậy? Cái này giống một người với phần thân rất dài ấy. Cơ thể của côn trùng được phân đốt rõ ràng như thế này.”

Ryuuji tiến về phía Taiga, cậu dẫm lên đợt giữa của chiếc kệ rồi cúi về phía trước sửa lại bức tranh bọ ngựa của Taiga.

“A! Con bọ ngựa của tôi!”

“Chẳng có gì đâu.”

Vệt ngón tay Ryuuji để lại phía sau từ từ biến thành những giọt nước lăn xuống ô cửa kính lạnh cóng. Ryuuji lại hà hơi lên ô cửa và bắt đầu vẽ bức tranh con bọ ngựa một cách chính xác hơn. Mặc dù giờ tui không giống như hồi đó, nhưng tui cũng từng là một nam sinh tiểu học! Thậm chí tui đã bắt đầy một túi bóng toàn bọ ngựa trước khi để quên nó trong căn hộ của mình và dọa Yasuko sợ đến phát khóc.

“Rồi những đôi cánh nằm ở chỗ này, còn cái bụng của nó phải dài thế này…”

“A! Cái gì đây! Bọ ngựa đâu có trông như thế này! Ông đang cố vẽ cái gì vậy?! Chắc chắn là sai rồi!”

Taiga muốn sửa lại bức tranh bọ ngựa của cậu, nhưng Ryuuji cũng nghiêng vai cản bàn tay trắng muốt của cô ấy lại.

“Tui nói cho bà biết, nó trông như thế này. Và nó còn có cả giun bờm ngựa vặn vẹo quanh phần bụng…”

“Ông, ông vừa vẽ cái đường ngoằn ngoèo gì vậy hả?! Tại sao nó lại xuất hiện ở chỗ đó?! Nó trông thật kinh tởm!”

“Đúng vậy, nó thực sự rất kinh tởm! Và những con giun bờm ngựa sẽ biến thành như thế này khi chúng tiếp xúc với nước...A!”

“Á!”

Rầm! Đợt giữa của chiếc kệ cuối cùng cũng rơi xuống dưới sức nặng của Ryuuji, góc đợt đập vào chân cậu.

“UI...Ui…!”

“Aha ha ha ha, đó là cách để bị thương ngu ngốc nhất trong thế giới này! A! Ông đang chảy máu…”

Ryuuji ngồi lên kệ vận chiếc quần dài của mình lên quan sát vết cắt đang hơi rỉ máu trên chân mình. May mắn thay đó chỉ là một vết cắt nhỏ, vậy nên chỉ cần vài tờ khăn giấy là đủ rồi.

“Những con giun bờm ngựa chết tiệt…! Chúng vẫn nguyền rủa tui sau những gì chúng đã làm với tui lần đó!”

“Lần đó? Ông đang nói về cái gì thế?”

“Hồi còn bé, khi tui lần đầu tiên trông thấy những con giun bờm ngựa, tui đã bất ngờ đến mức ném con bọ ngựa trên tay mình đi và cố gắng chạy trốn, nhưng chân tui đã mắc kẹt trong bùn, buộc tui phải quay trở về nhà khi không có giày vì không thể nào rút chúng ra!”

“Nhắc đến thuở nhỏ của ông...vậy hồi đó ông là một đứa trẻ học tiểu học...vẫn mang cái cặp sách bé bé…”

“Aha ha ha!” Taiga đột nhiên nghĩ đến những chuyện cực kì buồn cười, cô bắt đầu cười nắc nẻ mất kiểm soát. Cô ấy vừa bụm miệng lại vừa nhìn vào Ryuuji và nhẹ nhàng nói,

“Một đứa trẻ học tiểu học với bộ mặt như vậy…”

“Có gì đáng cười chứ! Trước đây ai chẳng đã từng là học sinh tiểu học!”

“Ông là trường hợp đặc biệt! Aha ha! Tôi thực sự muốn nhìn thấy ông như thế!”

Chết tiệt! Ryuuji có phần bực bội trước cách Taiga tiếp tục cười cợt cậu, vậy là cậu nhích người tránh ra xa khỏi cô đến đầu bên kia của chiếc kệ. Taiga vẫn cười phá lên, cô vỗ vỗ đôi bàn tay nhỏ bé và nói, “Một Ryuuji còn bé hơn cả tôi”.

Liệu người ta có nghĩ phiên bản thuở nhỏ của người mình quý mến là cực kì đặc biệt không?

Ryuuji nhìn vào một bên gò má trên gương mặt Taiga, cậu nghĩ. Liệu đây có phải cách Taiga bí mật tận hưởng và trân trọng những kỉ niệm thuở thơ ấu của Ryuuji cũng như khoảng thời gian họ dành cho nhau mỗi ngày không?

Nhưng mình vẫn thích Ryuuji. Chẳng phải Taiga không hề nói cho bất cứ ai biết điều ấy và chỉ mỉm cười một mình khi nghĩ đến khoảng thời gian họ ở bên nhau ư? Nghĩ về những kỉ niệm ấy hết lần này tới lần khác cho đến khi bản thân những kỉ niệm cũng phai mờ dần…

“...Bà định đến khi nào mới ngừng cười đây?”

“A, tôi đúng là một đứa ngốc khi cười nhiều đến vậy. Ừm! À đúng rồi, ông!”

Hai người họ ngồi trên hai đầu đối diện của chiếc kệ, Taiga mỉm cười vỗ vỗ hai tay, cô nhìn về phía Ryuuji,

“Tôi rất thích quán ramen mà Minorin đang làm việc! Cậu ấy cũng đã kể với tôi rằng trước đây ông đã từng tới đó!”

“À...Bà cũng tới đó rồi hả? Với ai thế?”

“Một mình. Minorin đã kéo tôi tới đó. Ban đầu tôi đã lưỡng lự, nhưng cậu ấy nói tôi không cần lo lắng, ở đó còn có những chiếc ghế cao nữa. Món ramen thực sự rất ngon! Mặc dù màn vẩy nước dùng đúng là nguy hiểm.”

“À, lục đạo luân hồi.”

“Sự kết hợp tuyệt vời nhất là mì ramen thông thường và tỏi! Tôi đã đến đấy ba lần. Ông chỉ tới đó một lần thôi đúng không?”

“Ừ, tui đã đi cùng Noto và Haruta. Bọn tui đã phải xếp hàng rất lâu trước khi được vào trong.”

“Ông nên đến thường xuyên hơn! Dòng người xếp hàng sẽ không quá dài nếu như ông đến trước sáu giờ. Minorin thực sự rất thất vọng, cậu ấy nói với tôi rằng, ‘Takasu-kun và những người khác chỉ tới đây đúng một lần’.”

Taiga nhún vai rồi mỉm cười, cô ấy ám chỉ rằng, ‘ông biết không cậu ấy nói những điều như thế đó. Chẳng phải vậy rất tốt sao? Minorin có cảm tình với ông’. Taiga chỉ âm thầm bày tỏ điều mình muốn nói có lẽ cũng là vì cô ấy đã quyết định mình sẽ không can dự trừ khi Ryuuji đặc biệt nhờ cô giúp đỡ. Ryuuji cũng không đáp lại mà chỉ tiếp tục nhìn vào mặt cô. Taiga đã giúp Ryuuji đưa chiếc kẹp tóc cậu không thể tặng cho Minori, và khi chiếc kẹp rơi xuống tuyết Taiga thậm chí còn ngã xuống sườn núi chỉ để tìm nó. Ryuuji nghĩ đến tất cả những điều ấy trong lúc nhìn vào những biểu cảm trên gương mặt Taiga.

Cô ấy đã quên đi chuyện thổ lộ tình cảm của mình với Ryuuji và vẫn cố gắng đưa Ryuuji và Minori đến với nhau, Ryuuji muốn biết Taiga đang thật sự suy nghĩ gì. Cho dù cậu biết rằng cô ấy đang cố gắng trở nên có ích, thế nhưng Ryuuji vẫn muốn biết những suy nghĩ thật sự của Taiga. Cậu muốn nói với cô, ‘Nếu làm những điều ấy khiến bà tổn thương thì bà đừng làm những chuyện như vậy nữa’.

Taiga không hề tỏ ra khó chịu trước sự im lặng của cậu, cô quay mặt về phía ô cửa sổ và gần như tựa trán lên tấm kính.

Tóc mái cô gần như chạm xuống mũi, đường nét trên gò má hơi ánh lên dưới ánh sáng từ bên ngoài cửa sổ. Nét mặt có chút bối rối của Taiga đối lập hoàn toàn với dáng người bé nhỏ, tạo cho cô vẻ chín chắn đến bất ngờ. Đầu ngón tay chạm lên ô cửa kính trông không tròn trịa như tay con trẻ mà thon dài mềm mại.

Con bọ ngựa đã biến thành những giọt nước chảy dài trên ô cửa kính.

Kushieda sẽ không bao giờ thích tui...Nếu bây giờ mình nói những điều như vậy, có lẽ Taiga sẽ phản đối. Cô ấy sẽ nói, ‘không thể nào có chuyện đó, Minorin thích ông. Cậu ấy chỉ hiểu lầm mối quan hệ giữa chúng ta thôi’. Chắc chắn cô ấy sẽ nói những điều như vậy.

Còn nếu mình nói rằng, Kushieda biết bà có cảm tình với tui, đó là lí do tại sao cô ấy sẽ không bao giờ thích tui...Taiga chắc chắn sẽ trả lời ngay lập tức, ‘vậy tôi sẽ không thích ông nữa. Tôi đã cầu xin Thần Thất Tình xóa bỏ đi những tình cảm tôi dành cho ông rồi, vậy nên sẽ ổn thôi’.

Lời khẩn cầu của cô ấy chưa bao giờ thành hiện thực. Đúng vậy, năm ngoái, cô ấy và Kitamura...Không, là cô ấy cầu xin Kitamura. Vì Ryuuji và Minori, những người không thể đến bên nhau trong lễ Giáng Sinh, cô ấy đã quyết định làm ngơ tình cảm của chính mình.

Ryuuji bỗng nhiên cảm thấy khó thở, cậu nhìn chằm chằm vào những móng tay sáng bóng được cắt tỉa gọn ghẽ của Taiga.

Khi Taiga mất tích Ryuuji đã suy nghĩ hết sức rõ ràng, mình sẽ không bao giờ buông tay Taiga ra nữa, không cần biết những người xung quanh có nhìn mối quan hệ giữa bọn mình thế nào đi nữa, mình sẽ không bao giờ rời xa Taiga...Lúc ấy mình đã thề với lòng mình.

“Cô Koigakubo Yuri đúng là rất lề mề, phải không?”

Taiga nhẹ nhàng lẩm bẩm, cô tiếp tục vung chân.

Ryuuji bất chợt nhắm mắt lại, cố gắng vượt qua trận bão tuyết đủ làm đóng băng cơ thể cậu.

Taiga chính là người đã bỏ mình lại chỗ này.

Taiga cũng là người đã buông tay mình và ngày càng trở nên xa cách.

Tiếng tim của Ryuuji nóng ran, tai và cổ họng cậu đau rát, khuôn mặt phừng phừng buộc cậu phải giấu đi sau lòng bàn tay.

“Bà cô độc thân đó đang làm gì vậy, gọi chúng ta tới đây và rồi chẳng thấy xuất hiện...A~?!”

“Á?!”

Vào đúng lúc đó, một tiếng ‘Rắc!’ thậm chí còn lớn hơn âm thanh đã phát ra từ trong căn phòng vài phút trước cất lên, toàn bộ chiếc kệ sập xuống ném Ryuuji và Taiga về phía trước...Rõ ràng chiếc kệ đã không thể chịu được sức nặng của hai học sinh trung học. “C, c, ch, chuyện gì đang diễn ra vậy?!” Taiga vừa hét lên vừa thực hiện một pha lộn vòng đẹp mắt về phía trước, nhẹ nhàng đáp xuống trong tư thế quỳ gối. Mặt khác, Ryuuji rơi bịch xuống đầu gối và không thể giải thích tình hình hiện tại cho Taiga vì hai đầu gối đang đau khủng khiếp. Trong tình cảnh đó sự khác biệt giữa khả năng thể chất của hai người đã quá đỗi rõ ràng.

Ngay khi Ryuuji cố gắng kiềm chế không rên rỉ vì đau đớn, cánh cửa trước mặt họ mở ra.

“Cô xin lỗi về đã để hai em phải đợi...A! Hai em đã làm sập chiếc kệ rồi!”

Cô Koigakubo Yuri, hay thường được biết đến với biệt danh người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi), kêu lên tuyệt vọng, “Ôi trời ơi!”, và cố tình đánh rơi tất cả giáo cụ mình đang cầm xuống sàn nhà như muốn làm tăng thêm sự kịch tính. Đúng là phản ứng của thời kinh tế đóng băng.

“Không, không phải bọn em! Căn phòng này bị ma ám!”

Thật đáng thương…! Người phụ nữ độc thân kéo Taiga đứng dậy, cô thở dài. “Giờ cô biết phải làm gì đây…” Vị giáo viên chủ nhiệm liếc nhìn chiếc kệ gãy trước khi thở dài lần thứ hai, “Không thể sửa được rồi”.

“Sao hai em có thể...A~, sao hai em có thể làm những chuyện như vậy chứ! Hai em hẳn đã ngồi lên nóc kệ đúng không?!”

Không liên quan tới bọn em. Cả Ryuuji và Taiga đều giơ tay lên và xua xua trước mặt với cùng một thái độ, thế nhưng bức tranh mới vẽ trên ô cửa kính là bằng chứng vững chắc nhất cho sự có hiện diện của họ trước đó. Cho dù bức tranh giờ đã biến thành những vệt nước, cô Koigakubo Yuri vẫn có thể đoán được chính xác tình huống đã làm gãy chiếc kệ một cách đầy bi thảm. Như thể cuối cùng cũng đã chịu đựng quá đủ, người phụ nữ độc thân nói bằng một giọng lớn hơn lúc bình thường đến ba lần.

“Cô sẽ bỏ qua cho hai em...Được rồi, ngồi xuống đi!”

“Không bao giờ! A, đã hơn bốn giờ rồi! Giờ học đã kết thúc, em muốn về nhà!”

Có vẻ như cách tiếp cận này vô dụng với Taiga.

“Không không không…! Chỉ một chút thôi, vậy nên cứ ngồi xuống đã!”

“Không...bao...giờ…” Taiga vặn vẹo như trẻ con và quay ngoắt đi bộc lộ vẻ khó chịu. Vị giáo viên chủ nhiệm độc thân tóm lấy tay Taiga và buộc cô phải ngồi xuống cạnh Ryuuji. Taiga bắt chéo chân và quay mặt nhìn ra ngoài cửa sổ bày tỏ thái độ chống đối. Vị giáo viên chủ nhiệm độc thân ngồi xuống đối diện hai người họ, cặp lông mày của cô đan vào nhau trước khi lên tiếng,

“Hai em có biết cô sẽ nói chuyện gì với hai em không? Tại sao không ai trong hai em nộp bản khảo sát nguyện vọng học tập bậc đại học?”

“Em thực sự rất xin lỗi...nhưng em vẫn chưa thể thống nhất với mẹ mình.”

Ryuuji lúng túng trả lời. Taiga không hề đáp lại, cô gãi gãi lên chóp mũi như thể mình không phải một phần trong cuộc trò chuyện.

“Kết quả học tập của cả Takasu-kun và Aisaka-san đều cực kì tốt, vậy nên điều duy nhất hai em cần làm chỉ là quyết định xem các em thích vào chương trình định hướng khoa học tự nhiên hay chương trình định hướng khoa học xã hội thôi. Cả hai em nên được đưa vào lớp có trình độ cao.”

“Xin cô hãy đợi một chút, em thực sự…”

“Takasu-kun đã từng nói rằng mối bận tâm chủ yếu của em là về tài chính, nhưng bản khảo sát này chỉ được sử dụng để tham khảo, vậy nên em không phải nghĩ quá nhiều đến nó, em sẽ không nhận được lời khuyên vào một trường đại học chỉ vì em điền bản khảo sát này thật hay đâu.”

Vị giáo viên chủ nhiệm độc thân đặt hai bản khảo sát trắng trơn và hai cây bút chì lên chiếc bàn trước mặt họ rồi chỉ nói ngắn gọn, “Điền ngay bây giờ đi!”.

Thế nhưng Ryuuji vẫn cứng đầu đẩy bản khảo sát trả lại vị giáo viên chủ nhiệm của mình.

“...Nếu như em chọn vào đại học và rồi nếu như em thực sự được đưa vào một lớp đặc biệt tập trung cho kì thi tuyển sinh, vậy thì em sẽ không thể nào thuyết phục mẹ mình đổi ý. Và thêm vào đó...sẽ rất khó cho mẹ em nếu bà đặt kì vọng quá nhiều vào em trong suốt năm tới.”

Ngay cả bây giờ, nếu Yasuko nhận ra rằng họ sẽ cần đến nhiều tiền hơn bên cạnh lệ phí thi, chắc chắn bà sẽ tìm thêm vài công việc.

“Em không muốn mẹ mình hi vọng và rồi phản bội lại mong đợi của bà, em cũng không muốn bà phải quá mệt mỏi, đó cũng là lí do tại sao em định thuyết phục mẹ cho phép em không vào đại học. Em không có cha và em cũng không muốn mẹ mình tiếp tục vất vả hỗ trợ mình nữa.”

“Vậy vấn đề duy nhất của em là về tài chính đúng không? Có rất nhiều học sinh muốn vào đại học cũng gặp vấn đề của riêng mình. Chỉ cần em muốn cố gắng, vẫn có rất nhiều học bổng và hỗ trợ tài chính giúp giải quyết vấn đề của em.”

“Em hi vọng có thể dành những hỗ trợ ấy cho những ai thực sự muốn vào đại học và những người cần đến nó nhất.”

“Vậy cô mới nói…”

Cô Koigakubo Yuri ngồi thẳng dậy trên ghế của mình, cô nhìn vào mắt Ryuuji.

“Vậy Takasu-kun định đi làm đúng không? Cho dù mẹ muốn em vào đại học nhưng em không muốn làm vậy vì vấn đề tài chính sao?”

“Vâng...Mẹ em có cái nhìn quá đơn giản về chuyện này, bà chỉ toàn nói tới những điều thiếu thực tế. Vậy nên hai mẹ con em không thể nói chuyện và do đó không thể đi đến thống nhất.”

“Takasu-kun, cô phải nói với em một điều.”

Rầm! Ryuuji không thể không nhìn vào bàn tay mà giáo viên chủ nhiệm của cậu đã đập xuống bàn.

“Trong mấy năm gần đây, gần như không một ai đi làm ngay lập tức sau khi tốt nghiệp trường chúng ta. Một vài học sinh quay lại tham gia vào các kì thi còn một vài học sinh trở thành các hikikomori, nhưng không ai trong số họ có thể bắt đầu làm việc vào tháng tư sau khi tốt nghiệp vào tháng ba. Những trường khác có những hệ thống chuẩn bị cho những học sinh năm ba bắt đầu làm việc trong mùa xuân thông qua tư vấn nghề nghiệp, hội chợ việc làm và những buổi nói chuyện về những kì thi chứng chỉ chuyên nghiệp, nhưng trường chúng ta không có một hệ thống như vậy. Cô hi vọng rằng em sẽ chuẩn bị tâm lý cho điều đó.”

Điều vị giáo viên chủ nhiệm muốn nói với cậu là, ‘Gần như không thể có được một công việc ngay sau khi tốt nghiệp từ ngôi trường này’. Ryuuji không chắc động cơ nào đã khiến giáo viên chủ nhiệm của mình nói những điều như thế, vậy nên cậu hơi thận trọng với cô.

“Em chưa bao giờ nghĩ xa đến thế...và em cũng chưa quyết định mình sẽ làm việc gì, em chỉ muốn nhanh chóng thu xếp và có thu nhập ổn định sau khi tốt nghiệp.”

“...Nếu Takasu-kun thực sự ‘quyết định’ làm điều đó thì cô sẽ làm hết sức mình để giúp đỡ em. Đúng rồi, em có muốn làm bán thời gian sau khi kì thi học kì kết thúc không? Đó sẽ là một trải nghiệm công việc rất tốt.”

“Làm việc bán thời gian...Cô nói đúng.”

Toradora vol09 111

“Nhưng cô đang nghĩ...Takasu-kun, đã bao giờ em chống đối lại mẹ mình chưa?”

“...Hửm? Cái gì? Chống đối?”

Ryuuji nghiêng đầu sang bên cạnh, cậu không chắc giáo viên chủ nhiệm của mình nói vậy là có ý gì nữa. Cậu đã nghĩ rằng cô ấy sẽ tiếp tục giải thích nhưng…

“Takasu-kun, em hãy suy nghĩ cẩn thận về những gì cô đã nói và về câu hỏi cuối cùng của cô.”

...Sự chú ý của cô Koigakubo Yuri đã hướng sang phía cô học sinh rắc rối còn lại, Aisaka Taiga.

“Aisaka-san, còn em thì sao? Ý kiến của em về chuyện tương lai của mình là gì?”

“...Sau khi nghe Ryuuji nói về vấn đề tài chính, em thực sự không muốn nhắc đến điều này, nhưng…”

Taiga nhìn chằm chằm vào gương mặt Ryuuji và dừng lại trong chốc lát trước khi tiếp tục nói với giọng trầm thấp.

“...Gia đình em rất giàu có và em có đủ khả năng để không cần làm việc trong suốt quãng đời còn lại của mình, do đó em thực sự không cần phải học. Em không có bất cứ điều gì thực sự muốn làm và chắc chắn em sẽ được thừa kế gia sản của bố mẹ, vậy nên có lẽ em sẽ tiếp tục sống dựa vào nó trong suốt quãng đời còn lại...Đó là lí do tại sao em không có gì để viết.”

“Sao hai em...có thể như vậy…”

Cô Koigakubo Yuri đưa tay ôm đầu, trông như thể cô ấy muốn đập đầu xuống bàn vậy.

“Em thực sự nói rằng mình không có bất cứ điều gì muốn làm...rằng bất cứ thứ gì cũng được ư? Còn sở thích của em, giấc mơ của em...Trở thành một ca sĩ, họa sĩ hay nhà lữ hành thì sao? Đúng rồi, còn một giáo viên thì thế nào? Hô hô hô! Sao hả? Ê~? Không có hứng thú à?”

Taiga bĩu môi, cô Koigakubo Yuri nhìn vào mắt cô ấy. Có vẻ như Ryuuji không phải người duy nhất cảm thấy mệt mỏi...và có vẻ như những người mệt mỏi không chỉ có mình Ryuuji và Taiga. Ba người trong căn phòng chìm vào một khoảng im lặng rất dài và chỉ bị phá vỡ khi Ryuuji cuối cùng cũng quyết định mở lời.

“...Không vào đại học là một quyết định thực sự rất lạ lùng sao ạ?”

“Tất nhiên là không!”

Người phụ nữ độc thân lắc đầu thật mạnh.

“Không phải như vậy...Cô chỉ muốn hai em nhìn nhận bản thân một cách khách quan và nghĩ cho các em trong mười, hai mươi, ba mươi, bốn mươi, năm mươi, sáu mươi năm nữa. Cô muốn hai em hiểu rằng hai em sẽ sống đúng như lựa chọn mình đã quyết định. Các em sẽ phải chịu trách nhiệm cho hành động và quyết định của chính mình.”

“Em hiểu điều đó.”

Ryuuji cầm lấy một chiếc bút chì và bắt đầu điền vào bản khảo sát. Cậu đề nghị được đưa vào ‘chương trình giáo dục định hướng khoa học’ và viết kế hoạch sau khi tốt nghiệp của mình là ‘bắt đầu làm việc’.

Vấn đề duy nhất là cậu không nhận được sự chấp thuận của mẹ mình...Đó đúng là vấn đề lớn nhất.

Mình sẽ làm hết sức để Yasuko nhận ra tình hình thực tế, mình sẽ liên tục nói chuyện với bà. Nếu bà vẫn không muốn đối mặt với hiện thực, thì tại sao mình lại phải tiếp tục cố gắng thuyết phục chứ? Chỉ cần đó là quyết định của chính mình, hành động của chính mình thì mọi chuyện sẽ ổn thôi. Mặc dù giáo viên chủ nhiệm của cậu đã nói rằng bắt đầu làm việc không phải là con đường dễ dàng, thế nhưng Ryuuji lại nghĩ đó là ‘con đường duy nhất’.

Nếu đó không phải ‘quyết định’ của mình thì là cái gì? Mình không có nơi nào nên tới, cũng không có nơi nào muốn tới. Vậy một con người như mình nên đi con đường nào?

Mình không có lựa chọn nào khác ngoài lựa chọn ấy. Mình đã đi đến quyết định này rồi, mình sẽ đi theo hướng đó.

“Yasuko...Mẹ em không chịu đối diện với tình hình tài chính hiện tại của gia đình và em muốn làm cho mẹ hiểu ra điều đó. Bà ấy đã cố gắng quá nhiều để làm một bà mẹ tốt, để em tin tưởng vào bà...Em không muốn mẹ mình tiếp tục như vậy. Mục đích của em là ngăn bà khỏi quá sức.”

Takasu Ryuuji, lớp 2-C...Sau khi điền tên và lớp, Ryuuji nộp lại bản khảo sát cho giáo viên chủ nhiệm của mình. Cặp môi hồng hào của vị giáo viên chủ nhiệm khẽ cử động như thể cô muốn nói gì đó…“...Cô hiểu rồi. Giờ cô sẽ giúp em giữ bản khảo sát này”.

Cô ấy đặt bản khảo sát vào trong tập tài liệu của mình, Taiga quan sát những hành động của cô với cặp mắt sáng lấp lánh.

“Được rồi, nếu em có thể hãy tìm cách xử lí cái kệ kia. Aisaka-san cũng nên điền vào bản khảo sát đi, em có thể về nhà sau khi nộp nó về phòng giáo viên.”

Ryuuji quay về phía chiếc kệ mà hai người họ đã làm hỏng. Cậu không biết phải xử lí đống lộn xộn đó thế nào nữa.

Thế nhưng cô Koigakubo Yuri đã rời đi ngay sau khi nói hết câu, rồi bỏ lại Ryuuji và Taiga trong phòng. Ryuuji thở dài, cậu chuẩn bị sửa lại chiếc kệ. Đây là lỗi của mình, đâu còn ai khác phải chịu trách nhiệm cho chuyện này.

“...Tui sẽ sửa nó, giờ bà cũng nên điền vào bản khảo sát đi.”

“Tôi sẽ giúp.”

“Đồ ngốc, bà sẽ chỉ làm vướng chân tui thôi. Hãy bắt đầu ngay bây giờ đi nếu như bà muốn về nhà.”

Taiga hậm hực phản đối trước khi quay trở về chỗ ngồi của mình.

“Thật ngớ ngẩn khi nói về tương lai của chúng ta...Chúng ta có thể thay đồi được gì chỉ với một mảnh giấy cơ chứ...Ông nên tiếp tục làm cậu con trai của mẹ giống như con người vón có của ông. Làm việc ư? Ông đang đùa với tôi đó à. Trước đây ông còn chưa bao giờ làm bán thời gian nữa là…”

“Đó là điều tui quyết định sau khi đã suy nghĩ kĩ càng. Tui chưa bao giờ làm việc bán thời gian vì Yasuko không cho phép tui làm thế...Bà cũng nên nghĩ lại tình cảnh của mình đi.”

Ryuuji quyết định đặt chiếc đợt giữa kệ trở lại vị trí vốn có. May mắn thay nó không bị biến dạng, vậy nên nó vẫn có thể xếp vừa vặn. Ryuuji nhấc miếng bảng kim loại nặng nề lên và vừa nín thở vừa cẩn trọng nhét nó trở lại vị trí của mình.

Taiga bỗng yên ắng bất thường, cô nhìn Ryuuji đưa chiếc đợt giữa trở lại chiếc kệ trước khi từ từ cúi xuống bàn. Ngay khi Ryuuji vừa nghĩ cuối cùng cô ấy cũng đã quyết định điền vào bản khảo sát.

“Nhìn này!”

“...Bà đang định làm cái gì thế! Này! Đừng có làm bất cứ điều gì ngớ ngẩn!”

Taiga cầm một chiếc máy bay giấy đơn giản trên tay phải. Ryuuji không thể kịp ngăn cô lại trước khi Taiga đứng dậy, bước qua chiếc kệ đã sập và mở cửa sổ.

“Bay…!”

“A!”

Cô phi chiếc máy bay giấy về phía bầu trời đông giá lạnh. Chiếc máy bay lượn trọn một vòng trên trời trước khi rơi xuống.

“Bà...Đồ ngốc! Bà đang định làm cái gì thế. Đi đi! Mau nhặt cái máy bay giấy đó lại! Sao bà có thể làm như vậy!”

“Không sao, chỉ cần chúng ta giải quyết bản khảo sát ấy là được.”

Taiga nhìn ra ngoài cửa sổ và cư xử như thể mình chẳng liên quan gì tới chiếc máy bay giấy, có vẻ như cô không hề có ý định đi tìm nó.

Ryuuji thậm chí còn có thể nhìn thấy làn sương trắng mà cô thở ra.

“Tôi không cần những thứ như vậy...Tương lai là cái gì? Sở thích là cái gì? Ai mà biết chứ! Liệu có ai có thể nhìn thấy tương lai không? Ông cũng đâu thể nhìn thấy tương lại, vậy nên đừng hành động như thể ông hiểu tất cả mọi chuyện! Ông muốn tôi viết cái gì? Ông muốn tôi mong ước cái gì? Cũng đâu phải kiểu gì thì điều tôi mong ước cũng sẽ trở thành sự thật. Khi tôi cố gắng nỗ lực thì tôi sẽ chỉ ngã xuống vực và gây ra một vụ hoảng loạn, mặc dù tôi cũng chẳng thể làm được bất cứ điều gì...Vết thương trên trán đã khiến tôi hiểu rõ điều ấy.”

Ryuuji không thể phản bác lại những lời bực bội mà Taiga xả vào cậu. Sẽ chẳng có điều gì mà bạn mong ước trở thành hiện thực...Quan điểm của cậu cũng giống hệt với Taiga.

“Thật ngu ngốc khi nghĩ đến chuyện đó...Ông bảo tôi đừng nói những điều như vậy sao.”

“Tôi không hề nói vậy.”

Nghe thấy câu nói của Ryuuji, Taiga quay đầu lại.

“..Tui cũng nghĩ như thế.”

Taiga nhìn vào Ryuuji đang gật đầu đồng tình, ánh mắt cô trợn tròn ngạc nhiên. Ryuuji tiếp tục,

“Mặc dù tui không muốn nói như thế này nhưng chúng ta thực sự rất kì lạ đúng không? Tui nghèo khổ còn bà giàu có...Mặc dù chúng ta ở hai thái cực đối lập, nhưng kết luận của chúng ta đều giống nhau.”

“...Tại sao? Như thế nào? Ông cũng không có ý định làm việc sao?”

“Nếu bà hỏi tui có thực sự muốn bắt đầu đi làm hay không, tôi sẽ không thể trả lời chắc chắn là ‘có’. Có lẽ bà cô độc thân cũng hiểu được điều ấy, đó là lí do tại sao cô ấy nói những điều đó với tui. Nhưng đây là tình cảnh thực tế của tui, tui không còn lựa chọn nào khác ngoài bắt đầu làm việc. Đây là ‘câu trả lời chính xác’ đúng không? Đây là ‘quyết định’ của tui đúng không?”

Giờ Ryuuji đã nói ra thành lời cái cớ của mình, cậu nhận ra rằng đó là một quyết định cực kì thiếu trách nhiệm. Chẳng trách giáo viên chủ nhiệm của cậu lại cảm thấy không thoải mái.

Có lẽ mình đang chuẩn bị đổ tất cả mọi tội lỗi cho ‘vì mình chỉ còn lựa chọn đó!’ khi mình thất bại trong tương lai.

‘Bởi vì mình đã nghĩ mình đang làm điều ấy vì Yasuko, đó là lí do tại sao ấy là quyết định đúng đắn!’...Mình sẽ trốn tránh trách nhiệm theo cách đó.

Mình nghĩ mình đã chuẩn bị con đường tháo chạy trước khi bắt đầu tiến về phía trước. Vì Yasuko...Tất nhiên đó là lí do có thực, nhưng vấn đề là mình nghĩ ‘quyết định đúng đắn’ cũng giống như quyết định duy nhất, đặt bản thân mình ở vị trí an toàn nhất. Mọi người trên thế giới này bao gồm cả bản thân mình sẽ nghĩ ‘Takasu Ryuuji đã quyết định đúng’, ‘Cậu ấy đúng là một đứa con ngoan’...Mình sử dụng ‘quyết định đúng đắn’ đã đưa đến suy nghĩ ấy để để bao che cho bản thân.

Thật lòng, Ryuuji hiểu rằng cậu chỉ không đủ can đảm...Cậu không đủ can đảm để nhìn thẳng vào lỗ hổng trống rỗng khủng khiếp trong trái tim mình và cũng không đủ can đảm để đối diện với cảm giác bất lực khi không thể tiến về phía trước theo bất cứ con đường nào.

Tất nhiên, cậu không tự tin rằng quả bóng mình ném đi sẽ dừng lại ở bất cứ đâu. Mặc dù trông như thế này, nhưng Ryuuji lại chẳng hề do dự lo sợ hậu quả từ những hành động của bản thân, cậu sẽ vứt bỏ tương lai của mình dưới bầu trời mùa đông lạnh lẽo. Đấy là Ryuuji.

“Hẳn là bà nghĩ rằng tui cực kì vô dụng đúng không? Giờ bà có thể bắt đầu trách móc tui rồi đó, trách móc tui tàn nhẫn như bà vẫn làm ấy.”

“Ông…”

Taiga không gọi cậu là chó, lợn, sâu bọ hay bất cứ thứ gì tương tự vậy, cô chỉ nhìn xuống chân rồi nói với giọng trầm thấp.

“Nếu ông là người vô dụng thì tôi là gì…?”

Palmtop Tiger chẳng biết sợ thứ gì trên thế giới giờ đã không còn chiếc kệ nào để ngồi nữa, cô quay mặt về phía cửa sổ.

“Ông vẫn nhìn về phía trước và suy nghĩ giải pháp cho những vấn đề của mình. Nhưng tôi...tôi còn không thể nhìn vào hiện tại.”

Taiga đang cố đưa mắt lần theo đường bay của chiếc máy bay giấy. Bầu trời đang tối dần, bao phủ thị trấn dưới con sóng âm u tựa như những con sóng trên đại dương.

“Tôi lúc nào, lúc nào, lúc nào cũng chối bỏ bản thân. Tôi đã nghĩ, tại sao tôi lại thành ra như thế? Tôi nên làm gì để thay đổi bản thân mình?”

“Chỉ có đúng một cách giải quyết…” Taiga nói,

“Nếu bố mẹ tôi là cặp bố mẹ bình thường...nếu họ sống cùng với nhau như một cặp đôi bình thường, nếu gia đình tôi sống chung với nhau trong căn hộ mà tôi đang sống lúc này, chuyện sẽ thành ra như thế nào? Ông nghĩ sao?”

Taiga quay về phía Ryuuji, cô tiếp tục,

“Một gia đình ba người bình thường sống bên cạnh ông. Chúng ta sẽ trở thành bạn cùng lớp vào tháng tư theo một cách bình thường. Nếu như vậy thì chuyện gì sẽ xảy ra?”

Việc Taiga liên tiếp sử dụng hai tiếng ‘bình thường’ đã khiến Ryuuji cảm thấy bối rối. Rồi cậu bắt đầu nghĩ...Hồi tháng tư, cậu đã thật sự rất vui khi được ở trong cùng một lớp với Kushieda Minori, vào lúc đó mọi người vẫn nghĩ cậu là một tên côn đồ, và rồi cậu gặp Taiga.

“...Có lẽ bà vẫn sẽ bỏ thư tình vào trong cặp tui.”

“Vậy sao? Có lẽ ông nói đúng.”

“Và rồi bà sẽ đến trả thù vào giữa đêm khuya...Sao bà có thể là kiểu con gái như vậy nhỉ? Haa, thôi quên đi. Dù sao thì bà vẫn sẽ chạy sang nhà tui và chúng ta sẽ đi đến một thỏa thuận nào đấy, sau đó bà sẽ trở về nhà một cách bình thường, bình thường...đúng không. Nếu bà lớn lên trong một gia đình bình thường thì bà sẽ không đột nhập vào nhà tui để trả thù. Và rồi tui sẽ không biết bà và bà cũng sẽ không biết tui.”

Và có lẽ bà sẽ không thích tui...Tất nhiên cậu không thể nói điều ấy ra thành lời. Ryuuji thầm nghĩ trong khi cố giữ tấm ván nóc kệ tại vị trí bằng đầu gối của mình. Thế nhưng Taiga…

“...Với tôi bình thường vẫn tốt hơn.”

Nói xong những gì phải nói, Taiga vẫn quay lưng về phía Ryuuji.

“A, tôi biết rồi!”

Taiga la lên với giọng vui vẻ khác thường, trông như thể cô ấy đã nghĩ ra một trò nghịch ngợm.

“Tôi có điều muốn làm! Tôi muốn có một mối quan hệ tình cảm bình thường!”

“Hở…?”

Rầm! Tầm ván trong tay Ryuuji gần như rơi khỏi vị trí của nó.

Ryuuji vội vàng đẩy tấm ván trở lại chỗ của nó, nhưng cậu không thể nào ngăn nhịp thở bất thường của mình lại. Cô ấy vừa nói cái gì vậy? Một mối quan hệ tình cảm? Vậy nghĩa là...cô ấy muốn có một mối quan hệ tình cảm với mình ư?!

Tâm trí cậu không thể chịu đựng nổi tác động từ những câu nói của Taiga, Ryuuji ngẩng đầu lên thận trọng nhìn cô. Cái cổ cứng đờ của cậu run lên vì xấu hổ. Taiga, bà đang định làm gì vậy? Bà đang nói điều đó với tui bằng biểu cảm như thế nào? Thế nhưng…“Lớn lên trong một gia đình rất, rất bình thường, trở thành một đứa trẻ bình thường, gặp một ai đó theo một cách bình thường và rồi quý mến nhau thật bình thường...Tôi muốn có một mối quan hệ tình cảm giống như những người bình thường! Tôi muốn yêu ai đó rồi người đó cũng yêu tôi và chúng tôi sẽ ở bên nhau. Chỉ như vậy, chỉ như vậy thôi…”

Thế nhưng Taiga…“...Chỉ như vậy thôi, tôi sẽ rất hạnh phúc. Tôi muốn có một mối quan hệ như thế.”

Dường như Taiga không hề nói tới một người đặc biệt nào đó trong tâm trí, vẻ đau buồn xuất hiện trên gương mặt cô. Chẳng phải nét mặt ấy không phù hợp sao? Ryuuji không thể không phản ứng lại.

Tại sao cô ấy phải mang biểu cảm đó trên gương mặt khi đang ở cùng với Takasu Ryuuji mà cô yêu mến...Với đôi mắt nức nở kia ư, với đôi môi mở hé đang hít thở đau đớn kia ư, với cặp lông mày đan chặt lấy nhau kia ư…?

Tại sao lại như thế? Ryuuji bỗng nhiên nhận ra những móng tay mình đang cào lên mặt kệ tạo ra những tiếng rít khó chịu. Ryuuji buông tay khỏi kệ và nhìn vào gương mặt của Taiga trước khi điếng người. Bỗng nhiên cậu có cảm giác rất tệ về chuyện gì đó, như thể trông thấy một bóng đen đang đứng trước mặt mình. Ryuuji lập tức nghĩ ra lí do.

“...Bà có hòa thuận với mẹ mình không?”

Có phải cô ấy sẽ một lần nữa chịu đau khổ, một lần nữa phải cô đơn một mình…?

“Tại sao ông lại hỏi như vậy?”

Đôi tay của Ryuuji lúng túng khua trong không khí. “Ông làm gì thế…” Taiga sốt ruột đánh bay đôi tay của Ryuuji đi. Cậu không thể chạm vào cô ấy, cho dù cậu có chạm được vào đi chăng nữa cậu cũng chẳng làm được gì.

Ryuuji chỉ muốn biết sự thật. Bố cô ấy là kiểu người đó, và cô ấy cũng nói rằng cô rất thân thiết với mẹ mình, vậy tại sao cô ấy lại mang trên gương mặt mình thứ biểu cảm ấy?

Như thể cô ấy chẳng có gì vậy, thậm chí còn hơn cả lần đầu tiên gặp mình…

“Hai người chúng tôi rất thân thiết với nhau, rất thân.”

“Vậy sao?”

“Chúng tôi không sống cùng nhau. Vậy nên lúc này, có lẽ chúng tôi còn khăng khít hơn cả Ya-chan và ông.”

“...Tui không có cãi lộn với Yasuko.”

Taiga nhướng mày và nói, “Vậy sao? Thật tốt khi nghe thấy điều đó”, trước khi quay mặt bỏ đi.

“Này, bà đi đâu đó? Còn bản khảo sát thì sao…”

“Tôi về nhà. Ai mà quan tâm đến bản khảo sát đó chứ!”

Taiga chẳng hề nhìn lại, cô bước ra khỏi ‘phòng giáo huấn’. Rầm! Cánh cửa đóng sập, một lần nữa cô ấy bỏ Ryuuji lại phía sau. Đôi tay mà cậu đưa ra bị đã từ chối, và giờ Ryuuji chỉ có một mình. Cậu muốn bước chân vào cánh đồng tuyết mình đã nhìn thấy trong giấc mơ.

Thế nhưng cậu không có đủ can đảm để đuổi theo Taiga.

Cậu học sinh ngoan ngoãn Ryuuji phải sửa chiếc kệ trước khi đến phòng giáo viên báo cáo cho người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) rằng Taiga đã quay trở về nhà.

Ryuuji quay trở lại lớp học thu xếp đồ đạc trước khi tới phòng giáo viên cùng với chiếc cặp sách của mình. Về cơ bản, chuyện Taiga về nhà không phải việc của cậu, nhưng Ryuuji vẫn giữ thái độ tôn trọng.

“Em xin lỗi đã làm phiền”, Ryuuji vừa nói vừa bước vào phòng giáo viên. Giờ tan học đã qua từ lâu, các giáo viên đều đang ngồi trên chiếc bàn của mình, viết lách hay trò chuyện. m thanh của cuộc nói chuyện phát ra từ phòng gặp mặt bên trong văn phòng lớn đến mức ngay cả Ryuuji cũng nghe thấy cho dù đang đứng ngoài cửa.

Cô Koigakubo Yuri cầm một chiếc bút đỏ trên tay có lẽ đang chấm bài kiểm tra. Ngay khi Ryuuji muốn gọi cô ấy…

“Koigakubo-sensei cũng nên nói gì với em ấy đi!”

Từ trong phòng gặp mặt, thầy trưởng khối đã ngó đầu ra và gọi cô ấy trước, vậy là Ryuuji chỉ có thể lùi lại một bước và im lặng.

“Kawashima không chịu nghe tôi nói.”

“Không phải lúc trước em ấy đã từ chối rồi sao…?”

Ồ! Ryuuji không thể không trợn trừng cặp mắt ác quỷ để phá tan phòng giáo viên, khơi dậy một cuộc cách mạng trong trường học, từ nay trở đi tôi sẽ là giáo viên! Tất nhiên là không thể có chuyện đó.

“A…”

Ryuuji ngạc nhiên khi nhìn thấy Ami đi phía sau thầy trưởng khối và một giáo viên khác. Nhìn thấy Ryuuji, Ami hơi hé miệng một chút, nhưng cô chẳng hề thốt ra câu chào thông thường, ‘A, không phải là Takasu-kun sao?’.

“Được rồi, tôi nghĩ thầy nên tôn trọng quyết định của Kawashima-san...A, Takasu-kun! Aisaka-san đâu rồi?!”

“A...Ừm, cô ấy đã chạy mất rồi ạ.”

“Ê...?! Tại sao?!”

“Cho dù cô có hỏi em thì...Em xin lỗi nhưng giờ em cũng về nhà đây ạ.”

“Sensei, em cũng có thể về được không...? Em cũng về đây.”

“A, cả hai em, đợi đã!”

Người phụ nữ độc thân nhìn vào Ryuuji và Ami, rồi liếc về phía vị giáo viên đang nhìn như thể thầy ấy muốn nói gì đó với Ami rồi nói, trên tay cô vẫn cầm chiếc bút đỏ.

“Ờ, Takasu-kun, em hãy cứ đợi ở đây một lát! Còn Kawashima-san…”

“Koigakubo-sensei!” Một giọng nói cất lên từ phía bên kia phòng giáo viên. Có vẻ như người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) hôm nay cực kì nổi tiếng.

“A, cô xin lỗi, các em hãy đợi ở đây một lát. Được chứ?!”

“Người cung cấp đồ dùng học tập đang ở đây.”

“Được rồi! Hãy để anh ấy ngồi đợi...không, không sao, chuyện không tốt chút nào…”

Người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) xoay chiếc bút đỏ cô đang cầm trên tay phải, cô ấp úng trả lời. Ryuuji biết Ami đang liếc nhìn cô Koigakubo qua khóe mắt…“A, Kawashima!” “Kawashima-san đang chạy trốn!”...trước khi chạy về phía cửa ra vào của phòng giáo viên. Tận dụng cơ hội tất cả các giáo viên đều chú ý tới Ami, Ryuuji cũng bám sát phía sau cô ấy. “Đợi đã!” Người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) hét lên sau lưng cậu. Không bao giờ! Ryuuji cũng không hề có ý định kéo Taiga trở lại trường.

Ryuuji và Ami dừng chạy khi đến hành lang. Mặc dù họ không nghĩ các giáo viên sẽ đuổi theo mình nhưng hai người vẫn vội vàng nhảy xuống các bậc cầu thang, lao về phía tủ để giày như thể đang giữa một cuộc đua. Ryuuji cảm giác như mình là tên đồng lõa trong một phi vụ phạm tội, vậy nên cậu giúp Ami nhặt chiếc giày mà cô vô tình đánh rơi xuống đất và chuẩn bị trả nó cho cô ấy, nhưng lời đầu tiên của Ami từ sau chuyến dã ngoại là…“Cậu đang làm cái gì vậy! Cậu đúng là đồ lắm chuyện! Cậu có thể thôi không bám theo mình được không…”

“Hở, sao mình lại bám theo cậu!”

“Này, trả nó lại cho mình! Cậu đang cố làm gì với cái giày của mình thế hả?! Đồ biến thái!”

Mình thực sự rất bực! Cô ấy phải nói những thứ đau đớn như vậy sao? Trong giây lát, tâm trí Ryuuji trở nên trống rỗng, bất giác cậu ném chiếc giày trong tay về phía trước bằng tất cả sức mạnh của mình.

“Bay!”

☺☻☺☻☺

Cho đến giờ, Ryuuji vẫn không hiểu tại sao mọi chuyện lại thành ra như vậy. Tất cả bắt đầu từ khi Ami nói với Ryuuji rằng cô ấy muốn ‘cắt đứt’ tình bạn giữa họ.

Theo lời Ami, cô ấy không thích Ryuuji và không thích bản thân mình, bởi vì cả hai đều là những kẻ ngốc nghếch. Và với Ami, lí do Minori từ chối Ryuuji cũng là vì cô ấy đã nói điều gì đó.

Ami ‘cắt đứt’ tình bạn giữa họ vào ngày thứ hai của chuyến dã ngoại và chuyện đó vẫn tiếp tục cho đến tận ngày hôm nay.

Cô ấy thẳng thừng tránh mặt Ryuuji và phớt lờ cậu khi không thể nào né tránh. Ryuuji thật sự rất muốn Ami giải thích tất cả mọi chuyện. Hay ít nhất cũng nói cho cậu nghe tại sao cô ấy lại làm như vậy, nhưng cậu còn chẳng có cơ hội nào để hỏi.

“Cậu thực sự đã làm ngơ mình trong một khoảng thời gian rất dài.”

“...”

“Trong suốt quãng thời gian đó cậu còn đối xử với Kushieda như thể cô ấy không tồn tại nữa.”

“...Cậu có vấn đề gì với chuyện đó sao?”

“Việc đó thực sự rất trẻ con! Cậu là học sinh sơ trung à? Không, đó là mức độ của học sinh tiểu học!”

“Mình xin lỗi, nhưng đó là vì mình không ngờ nghệch được như Kushieda Minori.”

“Cậu đang nói chuyện gì thế? Cậu nói ngờ nghệch nghĩa là sao?”

“Cho dù một người đã từ chối người kia và một người đã bị người còn lại từ chối, hai người các cậu vẫn cư xử như thể chẳng có gì xảy ra và tiếp tục giả vờ làm bạn. Hai người các cậu làm mình khó chịu.”

Gương mặt của Ami nằm ngay bên cạnh mặt cậu, khoảng cách giữa họ gần đến mức Ryuuji có thể cảm nhân được hơi thở của cô trên gương mặt mình. Sau khi nói hết câu, Ami chậm rãi kêu lên, “Ồ! Cậu ném nó tới tận chỗ đó sao”, cố gắng chặn đứng lời phản bác của Ryuuji.

Ryuuji một tay cầm cả cặp của Ami lẫn cặp của mình, tay còn lại giữ khuỷu tay Ami đỡ cô nhảy lò cò, thậm chí cậu còn gần như dính sát vào cơ thể đang dựa vào mình và dành lấy sự ngưỡng mộ cũng như ghen tị từ những người tôn thờ Ami. Nhưng sự thật thì hai người không ngừng gây gổ trong khi đi về phía chiếc giày của cô ấy.

Chiếc giày Ryuuji đã ném đi rơi xuống giữa một nhóm con trai. Nhưng chẳng may, nhóm con trai đó lại thuộc về nhóm năm người yêu bóng đá, và một người trong số họ không biết rằng đó là chiếc giày thuộc về thần tượng của cả trường, Ami, và đã bất giác chuyền nó xung quanh cho đến khi có người đá văng chiếc giày tội nghiệp của Ami ra con đường dưới hàng cây anh đào, nảy lên nóc của nhà để xe đạp và bay ra khỏi khuôn viên trường rơi xuống công viên. Vậy nên nếu muốn nhặt giày của Ami, trước tiên họ phải ra cổng trường rồi men theo con đường bên cạnh tiến vào trong công viên.

“Đây đúng là việc tệ nhất! Tại sao lại có chuyện này chứ! Mình không thể nào tin được!”

“...Mình xin lỗi. Mình sẽ đi nhặt nó cho cậu, cứ đợi ở đây.”

Ryuuji để Ami ngồi lên một chiếc ghế dài gần lối ra vào công viên, cậu đi nhặt chiếc giày. Chiếc giày của Ami đứng giữa hộp cát giống như bức tượng Moai/*Tượng Moai: những bức tượng đá nguyên khối trên đảo Phục Sinh, Chi-lê*/.

Ryuuji nghĩ lại hành động của mình...Mình đã làm hơi quá rồi. Vì sống cùng với Palmtop Tiger hung tợn, nên dường như cậu cũng đã trở nên thô bạo. Ryuuji giũ cát khỏi chiếc giày của Ami trong khi quay trở về chỗ của cô ấy.

“...Cậu đang làm cái gì thế?”

Hành động của Ryuuji là kết quả của việc cậu lo cát sẽ làm bẩn tay và đồng phục của Ami, thế nhưng Ami lại không thấy vậy.

“Tại sao cậu cứ nhìn chằm chằm vào giày của mình thế...Hừm, đó không thể là sự thật được? Không thể nào?”

“Cái gì?”

Dường như Ami đã hiểu lầm điều gì đó, cô cố gắng giật lấy chiếc giày từ tay Ryuuji.

“Takasu-kun thích giày con gái đúng không? Đúng đúng đúng, trên thế giới này có những người cuồng bốt, có người cuồng giày cao gót...Ô, vậy ra Takasu-kun cuồng giày đi học...A!”

“Không! Đầu cậu bị làm sao vậy?! Cầm lấy! Tự giũ cát đi!”

“Hở? Cậu ra lệnh cho mình sao? Cậu nghĩ ai đã khiến giày của mình thành ra thế này? Mà cậu nghĩ cậu là ai hả?”

“...Được rồi, mình xin lỗi! Tất cả là lỗi của mình!”

“Mình thực sự xin lỗi!” Ryuuji giật lấy chiếc giày của Ami khỏi tay cô, cậu lầm bầm thành tiếng. Ryuuji úp ngược chiếc giày xuống và vỗ vỗ vài lần, cát bên trong rơi xuống giày của cậu.

Mặc dù lúc đó không có trẻ con trong công viên nhưng cũng có một vài đứa trẻ đi ngang qua. Tất cả đều đeo những chiếc cặp với tên của một lớp bồi dưỡng nổi tiếng, chúng đi về phía nhà ga với vẻ mặt nghiêm túc.

Trong công viên có tên ‘Công viên Nhi Đồng’, một cô gái xinh đẹp tóc dài mặc một chiếc áo khoác màu xanh sẫm ngồi trên một trong những chiếc ghế băng, tất của cô lộ ra phía bên chân không giày. Bên cạnh cô là một nam sinh trung học trông rất hung tợn đang ra sức giũ cát khỏi một chiếc giày.

“A, đúng rồi, hôm nay là ngày mười hai tháng hai...Kì thi tuyển sinh của trường sơ trung tư thục sẽ sớm kết thúc thôi.”

Một đứa trẻ trong lớp bồi dưỡng chạy ngang qua. Ami nhìn vào chúng, cô lẩm bẩm một mình.

“Sao cậu biết nhiều về kì thi tuyển sinh của một trường sơ trung tư thục thế?”

“Trước đây mình đã thi.”

“...Mình không biết điều đó đấy. Vậy ra cậu cũng tốt nghiệp một trường sơ trung tư thục giống như Taiga à?”

“Mình chẳng hề vượt qua được bất cứ kì thi nào mình tham dự cả, vậy nên mình đã vào một trường sơ trung công lập.”

...Ryuuji không nghĩ rằng câu hỏi của cậu sẽ dẫn đến một tình huống lúng túng như thế. Ryuuji muốn xin lỗi thế nhưng Ami, người vốn đã có tâm trạng không tốt, chỉ vuốt vuốt mái tóc dài, cô dịu dàng nói,

“Ngày kia sẽ là Lễ tình yêu, cậu có mong chờ nó không?”

“Không, nó chẳng liên quan gì tới mình cả.”

Ryuuji trả lời trước khi tiếp tục giũ sạch cát khỏi giày Ami. Phần lớn những cậu con trai Nhật Bản hồn nhiên mong đợi rất nhiều vào Lễ tình yêu rải rác từ lớp năm tiểu học tới lớp hai sơ trung. Họ nói như thế này, ‘không bao giờ được tin một chàng trai mong chờ vào Lễ tình yêu’.

Ami bỗng nhiên mỉm cười, đôi mắt cô sáng lên như mắt con chihuahua vừa mới tìm thấy đồ chơi mới, cô ngước nhìn Ryuuji.

“Ồ~? Cậu nghiêm túc đó chứ? Chẳng phải cậu mong chờ được nhận sô-cô-la từ một ai đó sao, nhưng rất khó nói đúng không, vì người đó là cô gái với trái tim cơ bắp ngờ nghệch bậc nhất trên thế giới.”

Những lời khó chịu của Ami hoàn toàn chẳng liên quan gì cả, vậy nên Ryuuji cũng chỉ hờ hững trả lời.

“Trái tim được tạo thành từ cơ bắp mà. Nhắc đến chuyện đó, tại sao cậu lại ở lại sau giờ tan học?”

“...Chuyện đó thì liên quan gì tới cậu chứ? Không phải mình mới là người nên hỏi tại sao cậu vẫn ở trường vào giờ này sao? A~, cậu lại gặp ác mộng và hét ầm lên trong lớp nữa à…? ‘Taiga...!’ Mình không thể tin được là cậu lại ngớ ngẩn đến vậy. Cậu mơ cái gì thế? Mình nghĩ Yuri-sensei thực sự rất lo lắng cho cậu.”

“Cậu đang nói gì thế hả? Mình chỉ ở lại nói chuyện về nguyện vọng trong tương lai của mình thôi...Mà, hôm nay cậu làm sao vậy? Dường như tâm trạng cậu rất bất ổn. Đến mức cậu còn không biết trái tim được tạo thành từ cơ bắp nữa. Mình không muốn nói chuyện này nhưng, kết quả của cậu trong kì thi tuyển sinh sơ trung rất tệ...Có phải cậu bị buộc ở lại vì cậu ở ngang trình độ với Haruta không?”

“Cậu đang nói chuyện gì thế hả?! Cậu đúng là một con người tồi tệ.”

Ami trừng trừng nhìn Ryuuji, cô bĩu đôi môi hơi bóng (trên môi cô có tô một lớp son bóng). Hai người họ có chiều cao tương tự nhau vậy nên ánh mắt của Ami có cảm giác đặc biệt dữ dội. Nhưng bị Ami dán nhãn là ‘một người tồi tệ’ thật sự là chuyện rất đau lòng.

“Cậu biết không, họ gọi mình là ‘Takasu tốt bụng và chu đáo’!”

“Ai lại gọi cậu như vậy chứ?! Cậu không tốt bụng và chu đáo với mình chút nào! Và mình nói cho cậu biết, mình phải ở lại vì họ muốn mình làm người mẫu cho bộ đồng phục trên tài liệu trường năm tới, nhưng mình đã từ chối!”

“Ra là vậy. Tại sao cậu không nhận lời? Dù sao thì cậu cũng rất giỏi những chuyện đó mà.”

“Cậu nói ‘ra là vậy’ ý là gì?! Với mình…! Ban đầu mình đã nhận lời nhưng...mình không muốn làm nữa! Không bao giờ!”

“Tại sao?”

“Bởi vì mình không biết mình sẽ ở lại ngôi trường này bao nhiêu lâu nữa.”

“Chuyện đó…”

Chuyện đó...cái gì?

Ryuuji nhìn vào Ami, cậu chỉ có thể kinh ngạc há hốc. “Chậc!” Ami cau mày không vui, nét mặt của cô tỏ rõ rằng cô ấy rất khó chịu khi phải nói chuyện quá nhiều với cậu. Ryuuji đã quên mất điều mình sắp thốt ra, cậu đứng đó sửng sốt. Vậy ra cô ấy có ý định rời trường sao…?

Ryuuji đột nhiên nghĩ đến một cảnh trong quá khứ...Ami đã cãi nhau với Minori trong chuyến dã ngoại và nó tệ đến mức hai người bắt đầu la hét những điều họ không nên nói với nhau. Ryuuji nhớ rõ từng lời họ đã hét lên với nhau.

“...Có lẽ nào là vì Kushieda đã nói cậu ‘quay trở lại trường cũ của cậu đi’? Cậu thực sự để tâm đến những lời của cô ấy sao…”

“Tất...nhiên...là...không...A~, chuyện ngày càng khó giải thích hơn.”

Ami lắc đầu bực bội, cô nhấc chiếc chân không giày vắt lên đầu gối bên kia và cúi người xuống, có vẻ như cô ấy đang cố kiếm thêm thời gian sắp xếp lại suy nghĩ của mình. Ami bắt chước động tác cầm một chiếc hộp và đặt chiếc hộp tưởng tượng đó bên cạnh mình, nhưng hành động ấy dường như chẳng mang ý nghĩa gì cả.

“Không phải là như vậy...Chẳng liên quan gì tới mấy thứ vớ vẩn cậu ấy nói với mình cả. Cuộc sống của Ami-chan sẽ không bao giờ bị làm phiền bởi một người như Kushieda Minori.”

“Vậy tại sao cậu lại muốn rời trường?”

“...Mình đã nghĩ đến chuyện đó lâu rồi. Thực ra, mình đã có suy nghĩ đó từ rất lâu rồi.”

Ami trả lời, cô vươn tay về phía Ryuuji đòi lại chiếc giày của mình. Ryuuji không thể không kéo chiếc giày ra khỏi tầm với của cô. Khi nhìn vào vẻ cương quyết của cậu, Ami chỉ có thể thở dài bất lực và thôi không đòi lại chiếc giày của mình nữa. Ryuuji thậm chí còn nghĩ, ‘có lẽ mình nên cho chiếc giày bay thêm lần nữa’.

“Takasu-kun.”

“Không.”

“Sao cậu…”

Một khi lấy được lại chiếc giày cô ấy sẽ bỏ đi, vậy nên mình sẽ không trả nó lại.

Mình sẽ không để cậu bỏ đi và tiếp tục phớt lờ mình trước khi nói ra tất thảy mọi chuyện mình muốn cậu nói?! Mình sẽ không cho phép cậu rời trường! Và mình cũng không cho phép cậu bỏ mình lại phía sau!

“...Thật lòng, mình đã quyết định sẽ rời trường sau khi kết thúc học kì đầu tiên. Đó là dự định ban đầu của mình khi chuyển tới đây. Mình đã muốn quay trở về ngôi trường cũ sau khi thu xếp chuyện tên bám đuôi.”

“Kì trước...Cậu còn không nhắc gì tới chuyện đó cả. Đừng nói với mình cậu đã định biến mất vĩnh viễn sau khi quay trở lại từ ngôi nhà nghỉ mát nhé?”

“Đúng vậy.”

“Kawashima...cậu!”

“Nhưng cuối cùng mình đã quyết định ở lại. Lúc đó, mình đã nghĩ, tại sao không ở lại thêm một thời gian nữa. Cho dù là ngày mai hay trong tương lai trước mắt, hãy cứ tiếp tục ở cùng với mọi người...Có lẽ có gì đó sẽ thay đổi, có lẽ mình sẽ thay đổi bản thân...Ngày đó mình đã nghĩ như vậy.”

Ngày đó...Ryuuji nghĩ lại Ami trong suốt mùa hè năm ngoái. Cô ấy vẫn giống như bây giờ, xinh đẹp, ma mãnh, có tính cách tồi tệ. Và…“Nhưng mình cảm thấy hối hận khi hồi ấy lại có những suy nghi ấy.”

Và bây giờ, cô ấy còn...Nói thế nào nhỉ? Ryuuji không thể hiểu được chính suy nghĩ của mình nữa, cậu không thể không tránh ánh mắt khỏi gương mặt xinh đẹp của Ami.

Ami đã thay đổi, Ryuuji nhớ Minori đã nói như vậy trong khi họ luyện tập cho lễ hội trường.

Đúng vậy, sau mùa hè ấy, Ami đã thân thiện hơn với những người xung quanh. Mối quan hệ của cô với Taiga vẫn còn là một điều bí ẩn, hai người họ vẫn cãi cọ mỗi lần gặp gỡ và các bạn cùng lớp cũng đã nhìn thấy họ gây gổ với nhau. Trong khi mọi người khen ngợi hình tượng cô gái xinh đẹp của Ami, họ cũng bất giác chấp nhận con người nham hiểm xấu tính của cô ấy. Mọi người chấp nhận cô như một người bạn và vui vẻ trải qua những ngày tháng ồn ã. Ryuuji cảm thấy những người bạn cùng lớp của họ rất thích ‘Ami thật’.

Sự hiện diện của Ami trong lớp đã thay đổi khi cô bắt đầu phô bày con người thật sự của mình. Cô ấy đã không còn giấu giếm hay cư xử ngốc nghếch, cũng như bắt đầu tiếp xúc với mọi người theo cách thật sự của mình.

Đây là điều Ryuuji trông thấy, nhưng...nhưng giờ Ami chối bỏ những ngày tháng đó cũng như con người đó trong cô, cô nói rằng mình hối hận khi làm những điều mình đã làm.

“Vậy cậu đang nói rằng cậu hối hận vì đã dành tất cả quãng thời gian qua với mọi người ư...Rằng cậu hối hận vì làm bạn với Kihara, Kashii, Kitamura, Taiga, Kushieda và mình ư?!”

“Mình thực sự rất trân trọng Maya, Nanako và mọi người. Mình chưa bao giờ nghĩ rằng mọi người có thể tốt với mình như vậy. Mình đã trải qua quãng thời gian dài học tiểu học, sơ trung và trung học, nhưng đây là lần đầu tiên mình kết bạn. Mình đã có vài người bạn tốt ở trường trung học cũ, nhưng họ chỉ là bạn bè bình thường. Mình không biết họ nói gì sau lưng mình và họ chưa bao giờ liên lạc với mình kể từ sau khi mình chuyển đi.”

“Thật ư…”

“Ngạc nhiên chưa?”

Ryuuji gật đầu đáp lại câu hỏi của Ami. Cậu đã nghĩ một cô gái xinh đẹp như Ami sẽ trở thành tâm điểm của sự chú ý, một người nổi tiếng bậc nhất, không cần biết cô ấy đi tới đâu hay cô ấy có muốn hay không.

“Với mình, trường học chỉ là một điểm dừng chân tạm thời, mình chỉ tạo nên những mối quan hệ xã hội giả tạo dễ dàng quên đi sau khi tốt nghiệp. Điều mình thực sự quan tâm là công việc của mình, mình là một người mẫu, mình nghĩ, mình chỉ cần chịu đựng trường học trong vài năm nữa...Sao một người như mình lại có thể kết bạn được? Mọi người đều hiểu điều đó, không cần biết họ có trẻ con thế nào đi chăng nữa. Nhưng sau khi chuyển tới đây, mình đã vứt bỏ lối suy nghĩ lúc trước và được mọi người chấp nhận...Mình thực sự hạnh phúc, thực sự, thực sự hạnh phúc, và mình hi vọng rằng mình sẽ có thể trân trọng tình bạn ấy.”

“Nếu cậu nghĩ như vậy...Hãy cố gắng trân trọng tình bạn ấy đi.”

“Quá muộn rồi, mình đã gây ra quá nhiều sai lầm.”

Ami đột nhiên giật lại chiếc giày từ Ryuuji, cô quay lại ngồi xuống bên cạnh chiếc ghế dài, mái tóc dài buông xuống vai.

“...Biết nói thế nào nhỉ...Có lẽ mình nói điều này có hơi kì lạ nhưng...mình trông thấy Hổ bị tổn thương như thế nào và mình hiểu được cảm xúc của cậu ấy, vậy nên mình đã nghĩ, ‘nếu không có ai khác nhận ra điều đó, tại sao mình không giúp con nhỏ ấy’...Đó là điều mình đã nghĩ lúc đó.”

Ryuuji không thể không ngạc nhiên nhìn trân trân vào Ami. Kawashima đã biết tất cả mọi chuyện.

“Vào thời điểm đó, mình đã trông thấy những vết thương khác, không chỉ của riêng Hổ. Những vết thương có ở khắp mọi nơi...Đúng, mình đã muốn giúp đỡ mọi người, đưa mọi người đi theo hướng tích cực. Như vậy, mình sẽ có thể bảo vệ nơi này.”

Sau khi đi giày và kéo tất lên, Ami đứng dậy khỏi chiếc ghế băng, nghịch nghịch mái tóc dài, cô nhìn vào Ryuuji.

“Nhưng mặt khác, mình cũng bị tổn thương, nhưng lại chẳng có một ai nhận ra cả. Tại sao mình là người duy nhất bị như vậy? Tại sao không có ai nghĩ đến mình? Mọi người còn không để ý tới sự tồn tại của mình sao?”

Sẽ chỉ là vô ích cho dù bây giờ có nói với Ami, ‘mình xin lỗi, ai làm cậu tổn thương? Hãy nói cho mình biết, chúng ta sẽ bắt đầu lại từ đầu’. Ami sẽ không chấp nhận những điều như vậy bởi vì không thể nào bắt đầu lại được nữa.

“Mình muốn bảo vệ nơi muốn chấp nhận mình, vậy nên mình tự nhủ với bản thân đừng suy nghĩ quá nhiều đến chuyện đó, nhưng những vết thương cứ lớn dần lớn dần cho đến khi mình không chắc mình có thể ngăn chúng lại hay không nữa. Mình càng ngày càng thất vọng, mình gây ra những sai lầm ngày càng lớn, chúng chỉ khiến mọi chuyện tệ hơn...Chúng đã dẫn tới tình cảnh hiện tại.”

“Mình là một người ngoài cuộc chỉ mang đến rắc rối.”

“Mọi người muốn chấp nhận mình nhưng mình đã phá hỏng nó.”

“Không...không giống như những gì cậu đã nói đâu.”

Ryuuji nhảy dựng lên và hét với Ami,

“Chẳng có ai nói những điều như vậy cả?! Đừng có đùa với mình! Cậu là người duy nhất nghĩ đến điều ấy! Nếu có kẻ nào nói điều gì tương tự vậy mình sẽ không bao giờ bỏ qua cho hắn!”

Vào lúc đó...Chỉ trong thoáng chốc, Ami nhìn vào Ryuuji trước khi cau mày, gương mặt cô trông như thể cô sắp khóc.

Nhưng cuối cùng, cô chỉ sụt sịt thành tiếng giữa tiết trời đông giá lạnh.

“Nhưng...đó là sự thật.”

Khi lấy lại được sự bình tĩnh, Ami không khóc lóc hay tức giận, cô chỉ trả lời với giọng bình thản,

Toradora vol09 139

“Mọi chuyện sẽ diễn ra êm đẹp nếu không có sự can thiệp của mình...A, mình phải làm gì đó với chuyện này. A, mình nên can thiệp vào đây, mình phải cứu mọi người...Sự can thiệp của mình dẫn đến rất nhiều vấn đề và cuối cùng...rất nhiều điều đã trở nên tồi tệ hơn. Takasu-kun bị Minori từ chối cũng là do mình nhúng tay vào. Mình đã cãi lộn với Minori, và giờ bọn mình không thể quay trở lại như trước. Hơn nữa, vì trận cãi vã của bọn mình, Taiga...Taiga chút nữa đã mất mạng. Giờ chuyện đã đến mức này...Mình, lúc này…”

Đôi môi của Ami rõ ràng đang run rẩy, cô nói,

“...Rất cô đơn, rất cô đơn, rất cô đơn, cô đơn đến mức mình không thể chịu đựng thêm được nữa.”

Đồ ngốc! Ryuuji đã rất muốn hét lên với Ami.

Nhưng sức mạnh của những cảm xúc đã lấn át cậu, ngăn cậu không nói được gì. Đôi vai của Ryuuji cũng run rẩy, cậu nên bắt đầu nói từ đâu? Sao cậu có thể khiến cho Ami hiểu cảm giác của mình khi cậu nghe cô ấy nói những điều như vậy?

“Cậu…”

Ryuuji đột nhiên nghĩ tới chuyện Taiga trước đây đã như thế nào. Một con người cô độc hối hận về những thứ không thể thay đổi, những thứ đã khiến Ryuuji nhìn thấy điểm tương đồng giữa cô ấy và mình.

Taiga và mình...Không chỉ có hai bọn mình, mọi người đều giống nhau theo một cách nào đó. Có lẽ mọi người đều giống nhau.

Không thể tiến về phía trước một cách suôn sẻ, không thể hiểu được những người khác, và không thể tìm được ai thật sự thấu hiểu bản thân mình.

“...Nếu cậu đã nói rằng cậu thất bại thì sao cậu không bỏ mặc mọi thứ và chạy trốn đi! Cậu quay đi rồi rên rỉ về việc cậu cô đơn đến thế nào ư, chuyện quái gì vậy?! Cậu nghĩ rằng những người cậu đã bỏ lại sẽ không cô đơn sao?!”

Chúng ta không thể thấu hiểu lẫn nhau, chỉ có thể hét vào mặt nhau những lời sáo rỗng. Cho dù họ biết rằng những vết thương sẽ hủy hoại những thứ tươi sáng nhất.

Mình nghĩ rằng mọi người đều như vậy. Mình, Ami, Taiga, Noto, Haruta và cả Kitamura, chắc chắn mọi người sẽ có những lúc bất lực, mình nghĩ rằng ngay cả một người năng động và lạc quan như Minori cũng sẽ lúc nghĩ về cô ấy. ‘Nếu như…’, nhưng nỗi đau đớn đó không phải để cho những người khác trông thấy. Phần lớn mọi người chỉ có đủ khả năng quan tâm tới vết thương của chính mình...Đó là sự thực.

“Trong mắt cậu, bao nhiêu người có thể xuôi chèo mát mái trong suốt cả cuộc đời của mình? Mọi người đều có nỗi lo lắng riêng của họ, đều đã làm những điều vô nghĩa, đều đã nếm trải thất bại, xấu hổ, đều đã loạng choạng bước trên đường đời để đến được nơi này! Vậy nếu như cậu thất bại! Nếu như cậu khiến cậu thật ngốc nghếch! Chỉ một câu ‘mình làm loạn lên rồi’ cũng đã là quá đủ! Tại sao cậu phải làm như vậy…”

“Cậu nghĩ cậu là ai mà giáo huấn mình như thế?!”

Ryuuji ngạc nhiên trước câu phản đối lớn tiếng của Ami, cậu không thể không loạng choạng đôi chút.

“Cậu chưa bao giờ nhận ra sự lo lắng cũng như vết thương của mình! Cậu, trước giờ cậu chưa bao giờ thực sự nhìn vào mình!”

“Cứ như thể mình có thời gian quan sát cậu ấy! Sao mình biết cậu đang nghĩ gì! Mình không phải con người hoàn hảo, sao mình có thể lo liệu tất cả!”

Con người phải sống bao nhiêu năm cho đến khi có thể kiềm chế không nói ra những lời vô trách nhiệm? Con người phải bao nhiêu tuổi để có thể hiểu những người khác, để nghĩ cho những người khác, để truyền đạt chính xác suy nghĩ của mình?

“Nếu chuyện đã như thế này thì đừng nói những thứ vô trách nhiệm ấy nữa! Một người như cậu...Mình thực sự ước rằng mình chưa bao giờ gặp cậu…!”

Con người ta cần bao nhiêu lâu để có thể sống mà không làm tổn thương người quan trọng với mình? Cần bao lâu để có thể sống mà không bị tổn thương?

“Nếu mình biết chuyện sẽ thành ra thế này thì mình nên biến khỏi ngôi trường này từ năm ngoái!”

Ami hét lên, giọng nói run rẩy mất kiểm soát, cô chạy đi và đưa mu bàn tay quệt đi những giọt nước mắt. Điều tốt đẹp gì đã khiến cô ở lại? Ryuuji không biết và cũng chẳng thể làm được gì. Cậu nhìn chằm chằm theo Ami khi cô ấy rời khỏi công viên và rồi bỏ đi theo hướng ngược lại.

Cuối cùng khi cậu nhìn vào điện thoại của mình, cậu có mười cuộc gọi nhỡ.

Chương 4 Sửa đổi

“Ông bà chủ vẫn thức ư?! Sao có thể như vậy được?!”

“Chẳng phải tui đã bảo bà đừng quan tâm đến chuyện đó rồi sao. Ông chủ nói hôm khác ông ấy sẽ mang sang một ít tinh dầu mận.”

Ryuuji, người mới quay trở lên từ căn hộ tầng dưới của ông bà chủ, vừa trả lời vừa sắp xếp ba đôi giày nằm rải rác trong hành lang. Ông bà chủ nhà, những người lúc nào cũng đi ngủ từ sớm, đã thức để thông báo cho Ryuuji về tình trạng của Yasuko. May mắn thay trong căn hộ của họ vẫn còn có một ít cam làm quà biếu ông bà chủ.

Sau khi đã xếp gọn những đôi giày trong hành lang, Ryuuji lập tức đi về phía phòng Yasuko. Yasuko mỉm cười với cậu con trai của mình, thế nhưng gương mặt tái nhợt của bà giống như bị tẩy trắng, còn đôi môi cũng thiếu đi vẻ hồng hào khỏe khoắn lúc thường.

“Ông bà chủ lo lắng lắm đấy...Mà quán sẽ xảy ra chuyện gì nhỉ...? Mẹ sẽ đi gọi điện…”

“Không được, không được!”

Taiga, người vẫn còn đang mặc bộ đồng phục của mình, cản Yasuko lại không cho bà ngồi dậy với lấy chiếc điện thoại. “Cô phải nằm xuống, bằng không huyết áp của cô sẽ lại tụt mất.” Taiga đè lên vai Yasuko ấn bà nằm xuống rồi kéo chăn phủ lên người.

“Con vừa mới gọi điện cho quán rồi. Ông chủ đã nghe máy.”

Yasuko nhìn Ryuuji đang đứng bên cạnh cánh cửa, bà lẩm bẩm một mình, “Vậy không được”. “Dù sao thì ông chủ muốn hôm nay mẹ hãy nghỉ ngơi thật tốt. Ông ấy nói chiều mai ông ấy sẽ gọi lại.”

“...Ông ấy không nói, ‘tôi không muốn thuê một bà già’ chứ?”

“Không, ông ấy không nói vậy.”

“...Có phải ông ấy nói rằng Mirano đã là một bà già, vậy nên ông ấy muốn tìm những cô gái trẻ tuổi và năng động hơn không?”

“Ông ấy không nói bất cứ điều gì như thế đâu, cho nên mẹ đừng để trí tưởng tượng của mình chạy lung tung nữa mà hãy nằm ngủ đi. Không phải bác sĩ cũng đã nói rằng mẹ sẽ bình phục trong một đêm nếu như mẹ ngủ thật say sao? Con đã chuẩn bị bữa tối rồi, mẹ hãy ăn nhiều nhất có thể nhé.”

“...Ya-chan muốn đi ngủ.”

Yasuko nhăn mặt, bà kéo chăn trùm lên đầu. Khi nhìn thấy những hành động của Yasuko, Ryuuji liền tắt đèn, còn Taiga thì nhẹ nhàng đứng dậy rồi nhón chân bước ra khỏi phòng và cẩn thận đóng cánh cửa sau lưng mình.

Trong phòng khách, Inko-chan có lẽ đã cảm nhận được bầu không khí buồn bã trong căn hộ, nó cũng đang treo ngược trên thanh ngang của mình trông giống như một con dơi, mí mắt gân guốc của nó chỉ có thể che đi một nửa con mắt của mình. Và rồi, nó hỏi bằng một giọng kì quặc, “Sao rồi?”, nhưng lại im bặt trước ánh mắt và tiếng suỵt hung dữ của Taiga, vậy là Inko-chan chỉ gật đầu mà không kêu gì nữa. Đây không phải vì nó hiểu được tiếng người mà đó chỉ là một sự trùng hợp đến phát sợ.

“...Tui thực sự xin lỗi.”

“Không sao đâu.”

Taiga lạnh lùng trả lời Ryuuji, cô ngồi xuống bên cạnh chiếc bàn. Vị trí bên phải đối diện với chiếc vô tuyến luôn là của Taiga. Lúc này cô ấy đương ngồi đó nhìn xuống những đầu ngón chân mình, dường như cô đang có chuyện gì không vui.

Taiga, người đã quay trở về nhà trước, đã vô tình nhìn về phía cửa sổ căn hộ nhà Takasu và tình cờ trông thấy Yasuko vừa mới quay trở về từ hiệu bánh ngọt. Taiga vẫy tay với Yasuko qua ô cửa sổ trong phòng ngủ, nhưng Yasuko không hề phản ứng lại trước hành động của cô, gương mặt bà trông cực kì xanh xao. Và trong chớp mắt, Yasuko đã ngã ngửa về phía sau.

Taiga lập tức chạy sang căn hộ nhà Takasu và chỉ kịp nhận ra rằng mình đã bỏ quên chiếc chìa khóa dự phòng. Theo như lời Taiga, cô ấy đã hốt hoảng đến mức ‘gần như phát điên’, vậy là cô chạy xuống căn hộ của ông bà chủ nhà dưới tầng một đập cửa rầm rầm. May mắn thay bà chủ nhà đang có trong phòng, vậy là bà ấy đã nhanh chóng mở cửa căn hộ nhà Takasu và lập tức gọi bác sĩ sau khi trông thấy Yasuko ngã gục trên sàn nhà.

Taiga đã ở bên cạnh Yasuko cho tới khi bác sĩ đến, trong lúc ấy bà chủ nhà giúp liên lạc với Ryuuji. Cùng lúc đó, cậu con trai ngu ngốc Ryuuji lại đang bận ném chiếc giày của cô bạn cùng lớp rồi lao vào một cuộc tranh cãi với cô ấy trong công viên và làm cô phát khóc.

“Ya-chan sẽ ổn thôi đúng không? Cô ấy sẽ như vậy phải không? Bác sĩ đã nói đó chỉ là do thiếu máu.”

“Nếu như mẹ tui không bình phục thì mọi chuyện sẽ rất tệ.”

“Cô ấy đã trông khá hơn rồi.”

“Tui cũng nghĩ vậy.”

Cuối cùng Ryuuji cũng về đến nhà sau khi chạy hết tốc lực trên suốt quãng đường trở về, cậu nhận ra ông bà chủ đang đợi mình trong hành lang. Cùng lúc đó gương mặt tái nhợt của Yasuko trông cực kì đáng sợ và bà cũng chẳng thể nói được gì. Hai ông bà lạ mặt đang đặt tay trên ngực và cổ tay Yasuko nhìn Ryuuji như thể bà ấy sắp bị phẫu thuật. Những người đó không mặc áo khoác vậy nên Ryuuji không biết họ là bác sĩ. Nếu như Taiga không ngồi bên cạnh Yasuko thì chắc Ryuuji đã bối rối hét ầm lên rồi.

Khi trông thấy Ryuuji trở về, Yasuko nhăn nhó, ‘mẹ xin lỗi vì đã thành ra thế này’.

Yasuko đã uống rất nhiều rượu và chỉ ngủ ba tiếng trước khi đi làm tại hiệu bánh ngọt trong cơn say xỉn, bà không ăn uống bất cứ thứ gì vì không cảm thấy đói và kết quả là bị thiếu máu. Chứng huyết áp thấp bẩm sinh cũng là một trong số những nguyên nhân, nhưng may mắn thay, tình trạng của Yasuko không quá mức nghiêm trọng. Chỉ cần bà ăn ngủ hợp lí và tránh uống rượu quá nhiều, mọi chuyện sẽ không có gì đáng lo ngại...Các bác sĩ đã rời đi sau khi nói những điều ấy.

Trong khi lắng nghe những lời của vị bác sĩ, Ryuuji nhận ra ‘thứ mùi ấy’. Dường như ‘thứ mùi ấy’ là sự hòa trộn giữa mùi của những loại thức ăn màu nâu được cắt thành miếng nhỏ cho những người già dễ nuốt cùng với của mùi thuốc sát trùng. Nó khiến cho Ryuuji cảm thấy có phần không thoải mái.

Khi Ryuuji còn nhỏ, trước cả khi cậu chuyển đến thị trấn này, đã có một khoảng thời gian Yasuko phải liên tục tới gặp bác sĩ. Cho đến tận bây giờ, Ryuuji vẫn không biết hồi đó Yasuko mắc bệnh gì nữa. Bởi vì khi đó cậu còn quá nhỏ, những kí ức của cậu chỉ là thứ mùi đó xộc lên mũi khi cánh cửa tự động mở ra và những hình vẽ trên trần khu nhà trẻ trong bệnh viện, cùng với đó là những bức tranh về một con gà mái và chú gà con trên tường...Ryuuji nhớ cậu đã cảm thấy như thế nào khi ngập chìm trong thứ mùi đó và nhìn vào khu nhà trẻ.

Những cuốn sách ảnh cậu vẫn còn nhớ nội dùng, những bóng đèn trần nhấp nháy đã đen cả hai đầu, những sợi tóc và bụi đất trong góc tường, thùng đựng nước đặt bên cạnh nhà vệ sinh mà cậu chẳng biết công dụng, nhãn hiệu của thùng nước ấy, sự tĩnh lặng và cô đơn của những bậc cầu thang dẫn xuống tầng dưới, cánh cửa kim loại với một kí hiệu đáng sợ bên trên.

Mình ghét sự buồn chán, mình ghét phải ở cùng với những người lớn và những đứa trẻ con mà mình không quen biết. Mình ghét khi những người khác bắt chuyện với mình, trái tim mình đập loạn lên, cổ họng thì bỏng rát khiến cho mình muốn khóc...Hẳn là mình đang gặp nguy hiểm.

Vào lúc đó Ryuuji là một đứa trẻ nhút nhát, sợ sệt và bất an.

Ngay cả bây giờ, cảm giác bất lực đó vẫn không đổi.

“Bữa tối...Chúng ta nên làm gì đây? Ở nhà không còn gì cả...Tui sẽ đi mua thứ gì đó trước khi Yasuko tỉnh dậy để bà sẽ có cái gì đó mà ăn.”

“Vậy tôi sẽ ở lại coi chừng Ya-chan.”

“Không sao đâu, hẳn là bà cũng đã mệt rồi, bà có thể quay trở về nhà trước. Lát nữa tui sẽ mang bữa tối sang nhà bà.”

Yasuko đã nói rằng bụng bà cảm thấy khó chịu, vậy cậu có nên nấu cháo hay canh không? Canh Harusa nghe có vẻ ổn, rồi mình cũng nên mua một chai Poncari, cả món pudding ưa thích của Yasuko nữa, rồi kem, đậu hũ hạnh nhân và thêm một quyển tạp chí cho bà đọc ngày mai.

...Đại khái là vậy.

Mặc dù Ryuuji biết mình phải chọn những thứ Yasuko cần, nhưng cậu vẫn không thể làm những việc quan trọng cần phải thực hiện. Mặc dù Ryuuji đã trưởng thành và hiểu biết hơn, cậu vẫn gây ra tình huống này.

Nếu Yasuko không đi làm suốt cả ngày thì chuyện này sẽ không xảy ra. Nếu như bà không định để Ryuuji tiếp tục con đường học tập thì chuyện này sẽ không xảy ra. Nếu lúc đó cậu không nói những điều như vậy thì chuyện này sẽ không xảy ra.

“Tôi không sao, Ya-chan quan trọng hơn. Tôi cũng thấy rất lo lắng...Ryuuji?”

Ryuuji vò đầu, trong giây lát cậu quên mất mình phải làm những gì, tâm trí cậu trở nên trống rỗng...Ví. Đúng rồi, ví.

Ryuuji nắm lấy chiếc ví của mình. Mình sẽ đi mua vài thứ, mình sẽ đi mua đồ ăn. Cậu từ từ bước ra ngoài.

“Này, ông ổn không đó? Này!”

Sau khi bật đèn trong phòng khách, Ryuuji lắng nghe động tĩnh bên kia cánh cửa và nghe thấy tiếng thở đều đặn của Yasuko phát ra từ phía bên kia.

“Này Ryuuji.”

“Tui sẽ ra ngoài một lát.”

Ryuuji đi ra ngoài hành lang rồi bước xuống cầu thang trong đôi dép lê của mình.

Giờ cậu mới nhận ra rằng mọi thứ xung quanh đều mờ mịt, lúc này đã là buổi tối.

Những bóng đèn đường rọi xuống tạo nên những khoanh tròn trên con đường nhựa, chúng lấp lánh ánh sáng phản chiếu từ những mảnh thủy tinh trên đường. Một người phụ nữ thở ra một làn sương trắng bước ngang qua Ryuuji cùng với con chó của cô. Một nhân viên công sở đeo khẩu trang đang nói chuyện rất to cũng đi vượt qua cậu...Anh ta không nói chuyện một mình mà đang nói chuyện điện thoại.

Haa...Làn sương trắng cậu thở ra không chịu biến mất mà bắt đầu lơ lửng trong bầu không khí lạnh cóng. Ryuuji di chuyển đôi chân, cảm giác như thể cậu đang đuổi theo chính hơi thở của mình vậy.

Chẳng trách tại sao trước mắt cậu lại mờ mờ.

Thậm chí cậu còn không nghe thấy tiếng bước chân sau lưng mình nữa.

“Này, ông không mặc áo khoác à?! Thậm chí ông còn để quên chìa khóa và điện thoại di động! Còn cả túi mua hàng của ông nữa!”

“...A...Ê~?”

Cú va bất thình lình chút nữa đã xô ngã Ryuuji.

Taiga đã đâm sầm vào cậu từ phía sau. Ryuuji quay lại và nhìn thấy cô ấy đang thở ra một luồng sương trắng xóa trông như thể một con tàu mất kiểm soát.

“Bình tĩnh lại! Đồ đầu đất!”

Ryuuji chỉ nhận ra cách ăn mặc của mình khi Taiga đưa cho cậu chiếc áo khoác lông vũ. Cậu chỉ đi ra ngoài với chiếc áo sơ mi đồng phục cùng một chiếc quần dài trên người, dưới chân là một đôi dép lê. Cậu đã cởi bỏ chiếc áo khoác đồng phục và cả áo len. Khi nhìn vào bản thân, Ryuuji cũng bất ngờ với độ vô tâm của mình.

“Đúng thật là...Mặc nó vào ngay!”

Taiga vừa nhét chiếc áo khoác sang cho Ryuuji vừa cầm chiếc túi mua hàng của cậu, có lẽ trong đó có chứa cả điện thoại lẫn chìa khóa nhà. Taiga đã nhận ra những hành động bất thường của Ryuuji, vậy là cô đã vơ lấy tất cả những món đồ của cậu và đuổi theo trong đêm tối lạnh giá.

Nhưng Taiga, người có chiếc mũi đỏ lừ…

“Cái gì...Chân bà sao thế kia?”

“Hở…? Á!”

Taiga cũng không hề mặc áo khoác mà chỉ mặc mỗi bộ đồng phục của mình, đôi chân đi tất của cô đang xỏ trong đôi xăng-đan của Yasuko. Taiga nhìn xuống đôi chân bé xíu của mình.

“Tôi đi nhầm dép mất rồi!”

Taiga khẽ lầm bẩm, cô đưa bàn tay nhỏ nhắn giụi lên chán.

“Bà nên mặc cái này vào.”

Ryuuji nhận lấy chiếc áo khoác từ Taiga và cố khoác nó lên vai cô. Thế nhưng Taiga lại vặn người phản đối.

“Không! Tôi ổn! Tôi sẽ trở về nhà, vậy nên ông hãy mặc nó đi!”

Cô nép mình vào vệ đường, khi Taiga di chuyển đôi xăng-đan của cô phát ra những tiếng ồn ã. Không, bà mặc đi! Ryuuji muốn đáp lại nhưng cậu không thể thốt ra thành tiếng, cậu chỉ đứng đó nắm lấy chiếc áo khoác trong tay mình.

Cậu không thể cất lời.

Cổ họng cậu khô khốc.

Mọi thứ hôm nay thật hỗn loạn.

“...Ryuuji?”

Ryuuji biết Taiga đang nhìn mình với đôi mắt trợn tròn, mái tóc dài của cô nhảy múa trong cơn gió bắc lạnh giá.

Bà nên mặc nó vào và trở về nhà đi. Tui sẽ giúp bà chuẩn bị bữa tối. Cảm ơn bà vì đã giúp tui lấy túi mua hàng...Thậm chí cậu còn không thể nói được những câu đơn giản như thế.

Ryuuji cảm giác như thể có một vật ngoại lai đang mắc nghẹn trong cổ họng vậy. Cậu dùng sức khoác chiếc áo lên vai Taiga trước khi bỏ đi mà không nói thêm gì cả.

Ryuuji bước một mình trên con phố tối đen với chiếc túi mua hàng trong tay.

Mình nên mua gì nhỉ? Cậu nhìn vào đồng hồ trên điện thoại di động, lúc này mới chỉ tám giờ tối, còn sớm hơn nhiều so với những gì cậu đã nghĩ. Giờ này siêu thị vẫn còn hoạt động. Ryuuji hướng về phía khu mua sắm, cậu vừa bước vừa nhìn chằm chằm vào những ngón chân gần như đã đông cứng, âm thanh duy nhất chỉ có tiếng lạch cạch phát ra từ đôi xăng-đan của người ấy.

Ryuuji không cần phải quay đầu lại mới biết rằng đó là tiếng bước chân của Taiga. Cô ấy đã lén đi sau cậu.

Không đời nào có chuyện cô lại nghĩ rằng sẽ chẳng ai nhận ra mình cả đâu, đúng không? Khi Ryuuji dừng lại trước một ngã tư, Taiga cũng lập tức nhảy về sau chiếc cột điện gần đó lẩn trốn. Khi đèn tín hiệu chuyển sang màu xanh, Ryuuji bắt đầu di chuyển và không lâu sau cậu lại nghe thấy tiếng bước chân của Taiga.

Tui biết bà đang ở đó, vậy nên hãy quay về đi! Ryuuji muốn nói điều ấy với Taiga, thế nhưng không chỉ có cổ họng mới khiến cậu cảm thấy cực kì khó chịu, trong ngực cậu cũng cảm giác như bị siết chặt.

Ryuuji, người đang đi phía trước, cùng với cô điệp viên Taiga...Hai con người ngốc nghếch vừa giả vờ như không biết gì vừa tiếp tục bước đi trên những con phố tối mịt. Lí do chính khiến Ryuuji không thể mở miệng là vì cậu cũng không biết mình nên nói gì nếu như hé môi ra nữa, đó là lí do tại sao cậu không thể cất lên thành tiếng.

‘Trước giờ cậu chưa bao giờ nhìn vào mình’...Ryuuji đột nhiên nhớ lại điều Ami đã hét lên với mình lúc chiều tối. Lúc này cậu muốn nói với cô ấy, ‘còn cậu thì biết lúc này mình đang cảm thấy như thế nào sao? Cậu sẽ không bao giờ biết được mình cảm thấy như thế nào đâu, đúng không?’

Bởi vì mình sẽ không bao giờ nói với cậu.

Khi mình đau khổ, mình sẽ không bao giờ nói điều đó cho bất kì ai khác. Bởi vì mình không muốn bất cứ ai trông thấy mình như vậy. Mình không muốn bất cứ ai hiểu được con người đó của mình. Mình không muốn kể với bất kì ai. Và mình cũng không muốn bất cứ ai nhận ra điều đó. Bởi vì nếu có người nhận ra, nếu có người nghe được chuyện ấy…

“...Ắt xì!”

...Thì người thật sự quan tâm đến mình chắc chắn sẽ cố gắng làm điều gì đó.

Ryuuji dừng bước và quay mặt lại, cuối cùng cậu cũng mở lời, “Về đi”. Taiga tỏ vẻ rất bất ngờ, cô giụi lên mũi mình với cặp mắt mở to ngạc nhiên. Có vẻ như cô ấy thật sự nghĩ rằng không có ai nhận ra mình cả.

“Tui nói thật đó, về đi.”

“...Tôi không muốn!”

Ryuuji lặp lại hai từ ấy, thậm chí còn xô vào vai Taiga đẩy cô lùi lại. Cho dù cơ thể của Taiga khá nhỏ bé, cô cũng không hề nhúc nhích dù chỉ một chút.

“Tôi sẽ không về! Lúc này ông không còn là chính mình nữa rồi!”

Đôi mắt Taiga nheo lại, cô phóng vào Ryuuji ánh mắt đầy đe dọa, chứng tỏ cô ấy cố chấp đến mức nào.

“Đủ rồi, về đi!”

“Tôi đã nói rồi, tôi sẽ không về! Tôi không muốn nói chuyện với ông! Thậm chí tôi cũng không đi cùng với ông! Tôi sẽ chỉ đi sau ông thôi! Tại sao tôi lại không thể làm như vậy chứ! Tôi được phép tự do làm bất cứ điều gì mình muốn!”

Ryuuji không muốn tiếp tục tranh cãi với cô nữa.

“Nếu bà làm như vậy thì tui sẽ thấy rất phiền phức! Bà không giúp gì được đâu, vậy nên bà cứ quay về đi!”

Ryuuji không muốn có bất kì ai phải ngã gục vì mình nữa. Không cần biết đó là do thiếu máu hay bất cứ căn bệnh nào, cậu chỉ không muốn một lần nữa phải trải qua những chuyện như vậy.

Cậu không bao giờ muốn để bất kì ai khác hi sinh vì mình.

“Tôi sẽ không về! Tôi muốn đi theo ông!”

“Còn tui đang nói bà hãy về đi!”

“Tôi muốn ở đây! Thả tôi ra, con lợn hói! Đừng có chạm vào tôi!”

Ryuuji và Taiga bắt đầu xô đẩy nhau trên con đường ngay trước khu phố mua sắm. Taiga hung bạo đẩy Ryuuji, trong khi đó Ryuuji cũng vừa cắn mạnh xuống môi vừa dùng sức xô vào vai cô. Tọc mạch, khó chịu, bực bội, ích kỉ...Một chuỗi dài những câu phàn nàn xuất hiện trong đầu Ryuuji thế nhưng cậu không thể nào thốt chúng ra khỏi miệng. Ryuuji đang gắng gượng chống lại tiếng hét sắp sửa bật ra đương cố gắng tự mình thoát khỏi cổ họng cậu.

...Nếu như mẹ mình chết thì sao?! Ý nghĩ ngốc nghếch và trẻ con ấy đánh vào trái tim cậu. Ryuuji quá hoảng sợ để nghĩ về chuyện đó, cậu cảm giác như bất cứ lúc nào mình cũng có thể mất kiểm soát, đó là lí do tại sao cậu cắn lên môi cho đến khi rách cả da.

Kể từ khi Ryuuji còn là một đứa trẻ, cậu đã luôn sợ hãi những điều như vậy. ‘Sẽ ra sao nếu như mẹ mình mất?’ Suy nghĩ đó là khởi nguồn cho nỗi sợ hãi trong cậu.

Những buổi tối hai người họ nắm tay nhau bước đi, những buổi tối hai người dành thời gian đọc những cuốn sách ảnh, cậu ngồi trên đùi mẹ mình trong khi bà ngồi trên một chiếc xích đu dưới ánh mặt trời...Ryuuji lúc nào cũng tin vào phép thuật ‘Đừng lo lắng’, thế nhưng phép thuật ấy đột nhiên lại mất đi hiệu lực. Những ý nghĩ đáng sợ đó xâm chiếm tâm trí cậu.

“Đủ rồi, tốt hơn bà nên quay trở về đi!”

“Ryuuji!”

Ryuuji hất văng đôi tay của Taiga đi và chạy trốn khỏi cô bằng tất cả sức lực của mình, cậu bỏ ngoài tài tiếng hét của cô.

Ryuuji trông như thể đang cố gắng thoát khỏi con phố mua sắm đông đúc sáng lòa, cậu chạy vào những con ngõ nhỏ tối tăm, lao đi vô định quanh những căn nhà trông như những con sóng tối đen khi được quan sát từ trường học. Ryuuji thở hồng hộc như một con chó, cậu nuốt lại giọng nói đã tự mình đẩy nó ra khỏi cổ họng cậu một cách đau đớn. Nhưng không cần biết cậu có chạy trốn như thế nào đi nữa, sự run rẩy và nỗi sợ hãi thuở thơ ấu vẫn cứ bám sát theo cậu. Nếu chuyện này cứ tiếp tục, chắc chắn cậu sẽ bị những cảm xúc đó bắt kịp.

Không thể thoát khỏi nó được sao?

Ngay từ đầu, thế giới của Ryuuji đã chỉ có mình Yasuko. Yasuko, người đã trở thành một bà mẹ từ khi còn quá trẻ, đã rời bỏ sự an toàn trong con thuyền của mình để một mình lênh đênh vô định giữa biển cả tối tăm. Ryuuji bám lấy Yasuko bằng tất cả sức lực của mình, cố gắng tìm kiếm sự cứu rỗi giữa những con sóng không ngớt mà cuộc đời ném vào cậu. Nếu cậu buông tay thì tất cả sẽ chấm dứt. Nếu con người mà đôi tay cậu đang nắm lấy không còn ở đó nữa thì mọi thứ sẽ chấm dứt. Mình sẽ sống một mình trong suốt quãng đời còn lại. Mỗi lần nghĩ đến chuyện ấy, lúc nào cậu cũng cực kì sợ hãi.

Nhưng khi lớn lên, Ryuuji đã dần dần lấy được sự tự tin và sức mạnh sau vài lần gần như chìm nghỉm, cậu cảm giác như mọi chuyện vẫn sẽ không có vấn đề gì cho dù mình có rời xa đôi tay của Yasuko đi nữa. Cậu sẽ dùng chính khả năng của mình để bơi đi tìm một con thuyền an toàn và rồi kéo Yasuko lên đó.

Ryuuji đã nghĩ như vậy.

Đó là lí do tại sao khi mẹ cậu nghĩ rằng ‘đây không phải lúc để con rời đi’ và với tay về phía cậu…‘Takasu-kun, em đã bao giờ chống đối lại mẹ mình chưa’...Ryuuji lại muốn đẩy Yasuko ra xa.

‘Ngồi đây nào’, ‘Ngoan nhé’, ‘Hãy đợi cho đến khi mẹ quay trở lại’, ‘Đi học đi’, ‘Hãy ăn cùng nhau nào’, ‘Con không được phép làm việc bán thời gian’...Ryuuji, người lúc nào cũng làm theo những gì Yasuko bảo mình, đã muốn làm trái ý bà lần đầu tiên trong đời, cậu muốn từ bỏ ngôi trường đại học và thay vào đó bắt đầu đi làm. Bởi vì cậu muốn rời khỏi đôi tay của Yasuko.

Ryuuji không biết mình nên đi đâu, nhưng cậu muốn cố gắng tự bơi một mình, cậu muốn đứng bên ‘đúng đắn’ để có thể chiến thắng Yasuko ‘sai lầm’. Cậu muốn đứng ở nơi thuận lợi, cho dù cậu biết rằng mình đã quyết định một điều vô trách nhiệm, cho dù cậu biết mình không hề nghiêm túc suy nghĩ đến tương lai mà chỉ vì cậu biết mình ‘đúng’...Cậu cũng chuẩn bị tâm lí để hi sinh cho suy nghĩ ‘thiếu chính xác’ của chính mình.

Trong đôi mắt Ryuuji, bắt đầu đi làm ngay sau khi tốt nghiệp trung học không hẳn đã là hi sinh. Vì cậu cũng không có bất kì mục tiêu đặc biệt nào cả, Ryuuji đã lợi dụng điểm khác biệt giữa ‘đúng đắn’ và ‘sai lầm’ làm điều căn bản để quyết định...Đây là hi sinh. Lựa chọn tương lai của cậu sẽ đi theo con đường này cũng có nghĩa là Ryuuji sẽ hi sinh tương lai của mình, vào đại học, đi làm hay ra nước ngoài du học.

Cậu thấy sợ khi không thể đạt được như kì vọng của bản thân, đó là lí do tại sao cậu cố gắng thoát khỏi đó bằng cách tiến đến gần hơn con đường ‘đúng đắn’. Nhưng Ryuuji không thể phủ nhận rằng cậu chỉ chạy trốn khỏi sự bất an của chính mình, và tương lai của cậu sẽ bị hủy hoại vì chuyện đó.

Ryuuji cũng nhận ra rằng khi cậu thực hiện điều ấy cậu sẽ làm tổn thương Yasuko, nhưng cậu muốn vượt qua bà mẹ không thể thay thế của mình. Cậu muốn trở thành người mạnh mẽ hơn mẹ mình cho dù có phải trả giá bằng việc đánh mất bà đi chăng nữa.

Ryuuji đã nghĩ rằng chỉ cần cậu chống đối lại và hơn được mẹ mình thì cậu sẽ có thể vượt qua nỗi sợ hãi ‘mọi chuyện sẽ kết thúc nếu như mình mất mẹ’.

Cậu thật sự có khả năng bơi một mình sao? Ryuuji không biết. Nhưng chính vì không biết nên cậu lại muốn thử. Nói cách khác, Ryuuji muốn đẩy những người lớn vì lo lắng mà cố gắng can thiệp vào chuyện đó đi, cho dù trong lúc ấy cậu đang hi sinh bản thân mình. Có lẽ cậu chỉ muốn làm như vậy.

Đó là vì Ryuuji không thể thuyết phục những người trưởng thành hoàn toàn tin tưởng vào cậu, còn Yasuko sẽ cố gắng ngăn cậu con trai rời bỏ mình. Điều đó khiến Ryuuji một lần nữa bọc mình trong lớp bong bóng sợ hãi và bất an quen thuộc.

Nhưng lần này, Ryuuji không hề lo mặt biển đóng băng sẽ đưa mẹ minh đi, mà cậu sợ khả năng bơi kém cỏi của cậu sẽ kéo mẹ mình cùng chìm xuống.

Ngón tay Ryuuji ấn lên đôi môi đang run rẩy của mình, đôi môi cậu run rẩy không chỉ vì lạnh.

“Bắt, bắt được ông rồi…!”

Ryuuji vấp chân vì có ai đó giật lấy khuỷu tay cậu từ phía sau. Cậu không nghĩ rằng một Taiga đang đi xăng-đan lại có thể đuổi kịp mình, cô kéo giật tay Ryuuji bằng một sức mạnh cực kì đáng sợ và xoay cậu lại. Ryuuji dựa vào sức của Taiga để tiến một bước dài về phía trước.

“Ryuuji! Dừng lại, tôi nói ông dừng lại!”

“Tui…”

“Đủ rồi, dừng lại, đồ đầu đất! Nguy hiểm lắm đó! Ông không nhận ra mình chút nữa đã bị một chiếc xe đâm trúng à?!”

Ngay cả khi ấy, Ryuuji vẫn muốn chạy đi, điều đó chỉ khiến cậu nhận được một cú đá thẳng vào mông từ Taiga. Mặc dù không đau nhưng nó cũng để đủ ngăn cậu không cố gắng chạy đi nữa.

“Đó là lỗi của tui...Tất cả là lỗi của tui đúng không?”

Ryuuji ôm lấy chiếc cột điện gần đó một cách thảm thương, cậu rên rỉ không thành tiếng, “Cứ để tui đi”. Cậu lau mặt bằng đôi tay đang ôm chặt quanh chiếc cột điện, cậu muốn giấu gương mặt mình khỏi Taiga.

“Ông đang nói gì vậy?!”

“Là lỗi của tui mà Yasuko bị ngất. Tất cả là lỗi của tui.”

“Ông...Có phải ông đang cố nhận lấy trách nhiệm khi Ya-chan tự mình quá gắng gượng không? Nhưng, nhưng ông không liên quan gì tới chuyện đó cả! Ya-chan bị ngất là vì cô ấy mắc chứng thiếu máu và đó là thể trạng của cô ấy. Không cần biết người ta có cẩn thận như thế nào đi nữa, vẫn có những lúc người này người kia mắc bệnh! Chuyện đó thì đâu liên quan gì tới việc ai là người gây ra hay đó là lỗi của ai, đúng không?! Và Ya-chan là mẹ ông, vậy nên không ai có thể ngăn cô ấy nỗ lực vì ông được!”

Mặc dù hổn hển nhưng Taiga vẫn tiếp tục lên tiếng. Trước giờ bố mẹ Taiga chưa bao giờ từng cố gắng vì cô, đó là lí do tại sao những lời lẽ của Taiga lại quá tin tưởng vào những chuyện liên quan tới tình cảm cha mẹ. Taiga đang ám chỉ rằng Ryuuji phải ‘thật lòng chấp nhận’, điều ấy chỉ khiến Ryuuji càng bối rối hơn khi cậu buộc phải nhìn thẳng vào sự yếu đuối và ngây thơ của mình.

“Bà không hiểu gì cả!”

Một giọng sắc lạnh phát ra từ đôi môi run rẩy của Ryuuji.

“Yasuko thành ra như thế này là bởi vì tui. Nếu tui có thể đáng tin hơn thì Yasuko sẽ tin tui có thể làm bất cứ điều gì tui dự định và trông cậy vào tui nhiều hơn, điều đó cũng có nghĩa bà sẽ không thành ra như vậy!”

“Tôi...Làm sao tôi biết được chuyện đó chứ…”

Taiga chỉ có thể đặt đôi bàn tay bé nhỏ của mình lên vai Ryuuji và nhẹ nhàng xoa lưng cậu.

Ryuuji muốn hất văng bàn tay đó ra.

Giống như khi cậu hất văng bàn tay của Yasuko đi vậy, Ryuuji muốn lắc người thoát khỏi đôi tay của Taiga…“Tui biết làm gì đây…?!”

“Ryuuji…”

Khoảnh khắc họ tiếp xúc biến hơi ấm trên đôi tay Taiga thành một tia sét phóng thẳng xuống những ngón tay lạnh cóng của Ryuuji. Taiga vẫn đứng bên cạnh cậu. Ryuuji bất giác nghĩ rằng cơ hội cứu rỗi cuối cùng của mình, tất cả những thứ hư ảo trong trí tưởng tượng của cậu sẽ bị thiêu rụi bởi hơi ấm từ những ngón tay Taiga.

Ryuuji bất giác phản ứng lại, cậu nắm thật chặt bàn tay mà một thoáng trước đó cậu vừa muốn hất văng. Dưới ánh sáng của những ngọn đèn đường, đôi mắt Taiga mở to ngạc nhiên.

Taiga không nói gì cả, cô chỉ nhìn Ryuuji với đôi mắt dường như chứa đựng tất cả ánh sáng, cô đem ánh mắt của mình cắt đứt tất cả những suy nghĩ đang vương vấn trong trái tim cậu. Taiga can thiệp vào bằng sức mạnh lớn hơn bất cứ ai khác có thể tập hợp được, cô mở toang đại dương ảo ảnh hỗn loạn của Ryuuji với sức mạnh không thể kìm hãm. Gương mặt trắng như tuyết của Taiga nhìn thấu từng suy nghĩ của Ryuuji. Từ vết rách cô đã mở ra, Taiga đưa bàn tay của mình cho Ryuuji, người đang bị vô vàn cơn sóng vùi dập. Nắm lấy tay tôi…“Tui biết làm gì đây?! Chỉ vì họ là cha mẹ nên họ nghĩ rằng mình không cần phải lắng nghe những lời khuyên của người khác ư?! Tui biết phải làm gì để thuyết phục Yasuko đừng quá gắng gượng vì tui, tui biết phải làm gì để bà ấy hiểu được những cảm xúc của tui?!”

Bàn tay của Taiga có cảm giác vô cùng bé nhỏ.

“Tui thực sự không thích…”

Bé đến mức cậu có thể bóp nát đôi tay cô ấy nếu như cậu muốn.

“...Con người này của mình…”

Nhưng Ryuuji không muốn làm bất cứ điều gì tương tự vậy.

Cậu không muốn dựa vào Taiga, cậu vùng vẫy kháng cự khỏi sự cám dỗ nói cho cô tất cả mọi thứ, dành lấy sự cứu rỗi cậu mong chờ từ bàn tay ấy. Bởi vì nếu cậu đầu hàng sự cám dỗ ấy, chắc chắn Taiga sẽ muốn làm điều gì đó cho cậu. Taiga sẽ làm bất cứ thứ gì cho người khác, cho Ryuuji, cho người cô quý mến. Không, chuyện đó không thể xảy ra được.

Mình không thể để cô ấy hành động vì mình.

Mình không thể kéo Taiga vào chuyện này.

Mình không thể kéo cô ấy xuống vì mình.

Bởi vì cô ấy là một người rất quan trọng, bởi vì cô ấy là một người không thể thay thế, bởi vì mình không thể không có Taiga. Mình đã thấu hiểu điều đó từ trong cơn bão tuyết.

Nếu cô ấy đã là một người quan trọng thì mình nên trân trọng sự hiện diện của cô ấy, mình không được để cô ấy hi sinh vì mình. Đó là lí do tại sao mình không thể để cô ấy trông thấy nỗi đau của mình và cũng là lí do tại sao mình không muốn cô ấy nhìn thấu những gì mình đang nghĩ.

Không thể thấu hiểu lẫn nhau sẽ chỉ khiến con người ta cảm thấy đau khổ. Trong một thế giới nơi mọi người không thể hiểu nhau, người ta phải tìm cách kết nối với người khác, quá trình đó chính là niềm vui trong cuộc sống. Ai lại nghĩ rằng có người không muốn được những người khác hiểu mình chứ.

“...Tui muốn Yasuko trông thấy khả năng của mình.”

“Khả năng?” Nghe thấy Taiga lặp lại sau câu nói của mình, Ryuuji ra sức gật đầu và tiếp tục lên tiếng với đôi môi run rẩy.

“Tui không còn là trẻ con nữa. Cho dù Yasuko không có ở đây để giúp đỡ tui thì tui vẫn sẽ có thể sống sót trong thế giới này. Đó là lí do tại sao Yasuko không cần gượng ép bản thân vì tui. Tui muốn cho mẹ mình thấy minh chứng thực tế cho chuyện này. Nếu tui làm vậy, tui chỉ có thể một lần nữa gạt tay bà ấy đi. Lần này tui sẽ không thất bại, tui sẽ không để kéo bất kì ai chìm xuống hay để họ hi sinh vì mình nữa, vậy nên tui sẽ tự bơi. Đây là cách duy nhất tui có thể được công nhận.”

Ryuuji miễn cưỡng gỡ những ngón tay mình khỏi bàn tay bé nhỏ của Taiga ra, cậu khẽ gật đầu, “Được rồi!”.

Chuyện sẽ ổn thôi.

Mình sẽ có thể làm những gì mình muốn.

Và rồi Ryuuji nín thở, cậu nhìn xuống gương mặt trắng như tuyết của Taiga...Taiga cũng nhìn vào bàn tay vừa được thả ra của mình. Những đường nét như một con búp bê của cô ấy quá thuần khiến nên cậu không thể suy đoán chính xác biểu cảm của cô. Phần tóc mái mềm mại của Taiga nhẹ nhàng nhảy múa trong bầu không khí lạnh như cắt, Ryuuji nhẹ nhàng vươn tay ra kéo lọn tóc đã bám lên môi cô.

Taiga lặng lẽ ngước nhìn vào đôi mắt của Ryuuji, ánh mắt cô lấp lánh.

“...Ông đi đâu thế?”

“Tui vừa nghĩ ra có chuyện mình phải làm.”

“Tôi sẽ không để ông đi đâu.”

Taiga vừa lắc đầu vừa nói, giọng cô chứa đầy sự bất an.

“Đừng lo lắng. Tui sẽ đi bây giờ.”

Ryuuji đưa chân phải bước về phía trước một bước.

Taiga tiếp tục bước theo sau một Ryuuji ăn mặc phong phanh. Cho dù cậu có bảo cô quay trở về đi nữa, chắc chắn cô ấy cũng sẽ không nghe.

Đó không phải là lời nói dối...Ryuuji đột nhiên nghĩ đến một nơi mà cậu phải tới. Ryuuji vừa đi về phía đám đông trên con phố mua sắm vừa để mắt tới sự hiện diện của Taiga ở ngay phía sau mình.

Cửa hàng bán đồ nhập khẩu và cửa hàng văn phòng phẩm đã đóng cửa, nhưng vẫn còn một siêu thị nhỏ đang hoạt động, đoạn đường bên ngoài cửa ra vào của nó đông nghẹt những nhân viên đang trở về nhà. Cửa hàng tiện lợi rõ ràng vẫn sáng đèn. Cửa hàng sách vẫn mở cửa, thêm vào đó là một vài quán rượu và một cửa hàng bán thịt nổi tiếng với món bánh khoai tây/*Bánh khoai tây(croquettes): loại bánh rán làm từ khoai tây nghiền trộn với thịt | wikipedia*/ của mình. Ai mà nghĩ cửa hàng bán thịt vẫn còn mở vào giờ này chứ?

Nhưng Ryuuji không đến đây vì món bánh khoai tây.

“...Đúng như tui đã nghĩ. Họ đã đóng cửa mất rồi…”

“Ông có việc gì liên quan tới cửa hàng này sao?”

Ryuuji dừng chân trước một cánh cửa kim loại. Albus...Một cái tên nghe rất cổ đập vào mắt cậu, tấm biển gỗ với số điện thoại được viết bên dưới cho thấy đây là một tiệm bánh ngọt phương tây.

Ryuuji nhập số điện thoại cửa hàng vào điện thoại di động của mình và được máy trả lời tự động thông báo để lại lời nhắn sau vài hồi chuông. Cậu vội vàng nói.

“...C, cháu thực sự rất xin lỗi vì đã gọi trễ như thế này. Ừm, cháu là người nhà của Takasu Yasuko, nhân viên bán thời gian của cửa hàng. Chuyện là...Cháu có chuyện cần nói...A!”

Cạch...máy trả lời tự động đột ngột ngắt đoạn thu âm. Mình phải nói cho họ biết số điện thoại của mình, mình có nên gọi lần nữa không? Ngay khi Ryuuji còn đang do dự, Taiga đã khẽ chọc vào tay cậu.

“Ông nói ‘A!’ là sao? Có phải là máy trả lời tự động không? Tiếng ‘A’ của ông hẳn cũng đã được ghi lại rồi đó...Có phải đây là cửa hàng mà Ya-chan đang làm việc không?”

Lúc Ryuuji chuẩn bị trả lời câu hỏi của Taiga, cánh cửa kim loại liền kéo lên ồn ã. Bên trong cửa hàng sáng trưng, một người đàn ông trung niên mặc đồng phục đầu bếp màu trắng cúi xuống, ông ấy nhìn vào Ryuuji và Taiga.

“...Có phải cậu là người vừa mới gọi điện không? Tôi đã nghe thấy giọng của cậu từ bên trong cửa hàng.”

“À, vâng. Ừm...Cháu là con trai của Takasu Yasuko.”

“C, con?!” Ông bác ngạc nhiên kêu lên, ông ấy bước ra khỏi cửa hàng.

“Cháu thực sự xin lỗi vì đã làm phiền bác vào giờ này. Thật ra là, mẹ cháu vừa mới bị ốm…”

“Hửm? Takasu-san? Có chuyện gì vậy? Cô ấy ổn chứ?”

“Tình trạng của mẹ cháu đã ổn định rồi ạ, nhưng…”

Ryuuji biết bên cạnh cậu đôi lông mày của Taiga khẽ giật giật, dường như cô đã nhận ra điều Ryuuji sắp nói.

“Cháu rất biết ơn bác đã nhận mẹ cháu vào làm. Cháu biết nói chuyện này thật bất tiện, nhưng cháu xin bác cho phép mẹ cháu nghỉ làm ở đây.”

“Cái…?!” Giống hệt với vẻ mặt và giọng điệu vài giây trước, ông bác trung niên thái quá hẳn là người chủ cửa hàng. Taiga liếc nhìn vào Ryuuji qua khóe mắt.

Đúng vậy, Ryuuji đang tự mình giải quyết vấn đề. Yasuko đã gọi điện tới quán Bishamonten Kuni để xin nghỉ, nhưng bà lại không hề liên lạc với cửa hàng bánh ngọt, điều đó chứng tỏ bà vẫn có ý định sẽ đi làm vào ngày mai. Mặc dù Ryuuji hiểu rằng hành động của cậu sẽ gây rắc rối cho tiệm bánh ngọt, nhưng cậu vẫn tới để chấm dứt công việc của Yasuko khi không có sự đồng ý của bà. Và hơn nữa, cậu đã lên kế hoạch giấu nhẹm chuyện này với Yasuko bằng cách nói với bà, cậu đã nhận được thông báo từ cửa hàng bánh ngọt nói rằng bà không cần đến làm việc nữa.

Cửa hàng bánh ngọt nằm rất gần với căn hộ của Ryuuji, điều đó cũng đồng nghĩa với việc lời nói dối của cậu cuối cùng cũng sẽ bị phát hiện, nhưng cậu không quan tâm đến chuyện đó. Hơn nữa Ryuuji biết rằng làm những điều như vậy cũng chẳng thể hiện khả năng của mình, thế nhưng cậu vẫn làm, chỉ cần nó ngăn được Yasuko khỏi gượng ép bản thân. Nếu cậu cứ để bà như vậy, chắc chắn Yasuko sẽ phớt lờ sức khỏe của mình và tiếp tục làm việc trong nhiều giờ.

“A...Tôi hiểu rồi...Chuyện này đúng là rắc rối, tôi khá hài lòng với năng lực của cô ấy.”

“Cháu thực sự xin lỗi vì đã gây rắc rối cho bác như thế này.”

“Tôi nghĩ nếu như sức khỏe của Takasu-san không được tốt thì cũng không thể làm gì khác được. Nhưng dù vậy...Liệu có cách nào thu xếp việc đó không? Kiểu như rút ngắn thời gian làm việc hay đại loại vậy?”

“Không được, ừm...Cháu rất xin lỗi.”

“Nhưng ngày kia sẽ là lễ tình yêu, vậy nên cửa hàng sẽ bán sô-cô-la đặc biệt vào ngày mai...Tôi biết làm sao đây? Hừm...Cửa hàng không còn nhân viên bán thời gian nào khác cả…”

Ngay khi Ryuuji chuẩn bị cúi đầu xin lỗi một lần nữa…

“...Cháu có thể thay cô ấy không?”

Có vẻ như người chủ rất tuyệt vọng khi phải nói ra những điều như vậy.

“Cháu là học sinh trung học đúng không? Sẽ rất tuyệt nếu như cháu có thể đến đây sau khi tan học. À, cháu cũng chỉ cần đến giúp vào ngày mai và ngày kia thôi. Bác xin cháu, lúc này bác thật sự rất thiếu người.”

Cháu xin lỗi, nhưng mẹ cháu cấm cháu làm bán thời gian...Ryuuji đã muốn từ chối lời đề nghị của ông chủ cửa hàng nhưng rồi lại nuốt lại những lời nói của mình. Chẳng phải mình đã quyết định không sống dưới đôi cánh của Yasuko nữa hay sao?

Ryuuji nhanh chóng gật đầu trước khi người chủ cửa hàng có cơ hội thay đổi suy nghĩ, hi vọng xua tan mối lo lắng của chính mình.

“...Được rồi, vậy ngày mai và ngày kia cháu sẽ đến.”

Taiga ngạc nhiên nhìn vào cậu. Nhưng đây cũng là chuyện tốt, bởi vì Yasuko không cần phải làm việc ở đây nữa. Chuyện đó rất hợp lý khi mọi thứ trở về bình thường ngay lập tức.

Nếu như Ryuuji nói với Yasuko rằng cậu sẽ làm việc bán thời gian thì chắc chắn bà sẽ cố ngăn cậu lại, vậy nên cậu định chỉ nói với bà rằng ông chủ cửa hàng đã sa thải bà. Cuối cùng Yasuko cũng sẽ phát hiện ra Ryuuji đã làm việc ở đây, nhưng lúc này ưu tiên lớn nhất của Ryuuji là che giấu chuyện đó với bà trong suốt quãng thời gian ấy.

“A! Vậy thì tuyệt! Cháu thực sự đã giúp ta rất nhiều đấy!”

“Không có gì, cháu…”

“Ngay mai, khi nào cháu có thể tới?!”

Khi nhìn thấy người chủ cửa hàng đưa tay ra, Ryuuji chuẩn bị bắt tay nhưng cậu chỉ nắm vào không khí. “Tôi?!” Người chủ cửa hàng đã nắm lấy tay của Taiga.

“Chuyện này chẳng liên quan gì tới tôi đâu, đúng không?!”

“Cháu là em gái đúng không? Tất nhiên là không rồi!”

Ha ha ha ha. Trò đùa nhạt nhẽo của ông bác vang lên trống rỗng trong bầu không khí mùa đông lạnh lẽo. “Không phải chỉ nhìn vào mặt chúng tôi là thấy rồi sao?!” Taiga lớn tiếng phản đối.

“Nhưng nếu như có một cô gái bán sô-cô-la thì lúc nào cũng tốt hơn. Và dù sao thì, chúng ta cũng không có đồng phục cho nam.”

“Tôi không thể làm việc được! Tôi thực sự rất vụng về...Vậy nên nếu tôi thực sự bắt đầu làm việc, có lẽ tôi sẽ phá hủy thế giới này…!”

“Sẽ không khó đâu, cháu chỉ phải bán những hộp sô-cô-la thôi mà! Nói cho bác biết ngày mai lúc nào thì cháu đến được!”

Ừm...Còn về, cháu…? Ryuuji trỏ vào mình nhưng người chủ cửa hàng chỉ hướng vào Taiga. Taiga lắc đầu quầy quậy nhìn sang Ryuuji…

“...Vậy...vậy, cậu ta sẽ đi cùng với tôi. Chúng tôi đến cùng nhau.”

“Này, đợi một chút! Liệu có ổn không?”

Ryuuji nhảy dựng lên trước đề nghị của Taiga, cậu cúi nhìn nước da trắng như tuyết của cô. Người chủ cửa hàng gật đầu rồi gãi cằm.

“Hừm, vậy thì quyết định thế nhé. Nhưng bác chỉ trả lương cho một người thôi, cháu hiểu chứ? Và chúng ta nên làm gì với đồng phục của cháu đây?”

“Chúng ta sẽ nghĩ ra cái gì đó thôi. Tôi chỉ ở đây để trưng ra gương mặt của mình, còn tên này mới là người thực sự làm việc.”

Vừa mặc chiếc áo khoác lông vũ của Ryuuji, Taiga vừa ưỡn ngực và chỉ tay vào cậu. Được rồi, bà không phải làm thế đâu. Ngay khi Ryuuji muốn nói điều đó, Taiga thì thào với cậu.

“Ông là người sẽ làm việc. Tôi chỉ đứng đó cùng ông thôi, vậy nên nó cũng sẽ không quá mệt mỏi đâu. Lúc này ông vẫn có chút nguy hiểm, cho nên tôi cần phải theo dõi ông. Mà ông vừa mới nói gì nhỉ? Tôi là một kẻ phiền phức sao? Tôi không thể làm được gì à? Tôi sẽ bắt ông phải nuốt lại những lời của mình. Ông chỉ cần bò bằng đầu gối và tôn thờ lòng tốt thánh thiện của tôi thôi.”

Và vậy là công việc bán thời gian bí mật kéo dài hai ngày đã được quyết định như thế.

☺☻☺☻☺

“Làm việc bán thời gian? Cậu?!”

Minori chỉ ngón tay mình vào chóp mũi Taiga, hai con ngươi của cô trông như thể sẽ bắn ra ngoài bất cứ lúc nào.

“Chính xác thì, Ryuuji sẽ làm việc bán thời gian.”

Taiga trỏ ngón tay mình về phía Ryuuji, “Vậy ra là cậu ấy!” Minori gật đầu với Ryuuji, hai con ngươi của cô lại một lần nữa suýt bắn ra ngoài.

“Hôm nay và ngày mai chúng mình sẽ bán sô-cô-la cho lễ tình yêu sau giờ tan học. Có bí quyết gì khi bán hàng không? Ông chủ nói rằng nếu bọn mình có thể bán hết tất cả, ông ấy sẽ thưởng thêm.”

“Cậu nói bí quyết à...Hừm...Cho dù cậu gặp phải chuyện gì đó cậu thực sự không thích, cậu cũng không được phép để nó hiện ra trên mặt mình.”

Hừm, Taiga lắng nghe lời gợi ý của Minori, cô kéo chiếc túi trống Minori đang khoác một bên vai xuống.

“Cậu nặng quá đi.”

Minori giật chiếc túi của mình từ tay Taiga.

“Và điều quan trọng nhất, né ra khi ông chủ cửa hàng mở mắt.”

“...Điều đó chỉ xảy ra ở tiệm ramen Minorin làm việc thôi.”

Các tiết học trong ngày đã chấm dứt và tiết chủ nhiệm cũng đã kết thúc. Người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) đã kéo Taiga đi trong suốt giờ ăn trưa để thuyết giáo một trận, nhưng dường như chẳng có chút hiệu quả nhãn tiền nào cả. Taiga đã hoàn toàn phớt lờ những lời nói từ giáo viên chủ nhiệm của mình. May mắn thay, có vẻ như hôm nay người phụ nữ độc thân đã tha cho cô, điều đó cũng có nghĩa là Taiga sẽ có thể đi làm.

Minori vui vẻ nhìn hai người bọn họ.

“Mình sẽ không đùa nữa. Nhưng nếu chỉ là bán hàng thôi thì không cần phải lo lắng quá nhiều đâu.”

“Mình ném”...Minori dùng tài năng thể thao đến vô lí của mình để ném lon nước trái cây vào thùng rác ở cửa ra vào lớp từ giữa lớp học.

Viu.

“Chính xác! Có vẻ như đó không phải công việc đáng ngờ vậy nên sẽ ổn thôi. Mà nhắc đến việc bán sô-cô-la cho lễ tình yêu, ngày hôm nay sẽ là ngày bận bịu nhất trong hai ngày đúng không? Hầu hết mọi người có thể sẽ mua sô-cô-la ngày hôm nay. Cửa hàng hai cậu làm việc nằm ở đâu vậy?”

“A~...Mình quên mất tên rồi.”

“Albus.”

Minori ồ lên đáp lại câu trả lời của Ryuuji, trông như thể cô ấy biết cửa hàng đó.

“Trước đây mình đã mua bánh táo ở cửa hàng đó! Vậy Takasu-kun sẽ là một phần trong phông nền của cửa hàng bánh ngọt hợp thời đó sao.”

“...Mình biết mình trông không hợp với nơi đó.”

“Ryuuji là người sẽ làm việc, nhưng ông chủ cửa hàng đã muốn từ chối bởi vì ông ấy nghĩ rằng cậu ấy không phù hợp với công việc này. Nếu như chuyện đó xảy ra thì Ryuuji sẽ thật đáng thương, vậy nên mình sẽ đi cùng với cậu ấy.”

Taiga nói với Minori như thể đó là chuyện hiển nhiên.

“Không phải vậy rất tốt sao?”

Minori hất chiếc túi thể thao của mình qua vai, cô mỉm cười và nhìn vào chiếc đồng hồ trên tường. Có vẻ như đã đến lúc cho những hoạt động trong câu lạc bộ của cô ấy. Khi Minori chọc ngón tay mình vào mặt Ryuuji,

“Rất tốt! Mình sẽ ủng hộ cậu, Takasu Ryuuji! Hãy cố gắng vì công việc bán thời gian đầu tiên trong đời mình! Tấn công!”

“Ô...Cái gì kia?”

Độc châm đỏ rực! Minori hờ hững búng ngón tay mình vài lần trước khi đi ra khỏi lớp.

Sau khi nghỉ ngơi một đêm, tình trạng của Yasuko đã được cải thiện rất nhiều. Ryuuji đã buộc bà phải hứa được không uống quá nhiều rượu để đổi lại việc cho bà đi làm ở Bishamonten Kuni. Ryuuji muốn Yasuko ở nhà nghỉ ngơi, nhưng cậu đã nghĩ rằng những khách hàng quen thuộc của Bishamonten Kuni còn biết chừng mực hơn chính bà. Hơn nữa Ryuuji cũng đã nói dối mẹ mình, ‘con có một bài kiểm tra vào ngày kia, vậy nên con sẽ học ở quán ăn gia đình cùng với Taiga và Kitamura ngày hôm nay và ngày mai’. Và Yasuko đã tin cậu.

Hơn nữa, cậu còn nói dối một chuyện khác. Ryuuji đã nói với Yasuko rằng sau khi bà đi ngủ tối hôm qua, cậu đã nhận được một cuộc điện thoại từ cửa hàng Albus nói rằng bà không cần phải đến đó làm việc nữa. Mặc dù trong thoáng chốc gương mặt bà hiện lên vẻ chán nản thế nhưng Yasuko vẫn tin tưởng Ryuuji, bà ngẩng mặt lên mỉm cười với cậu, ‘chuyện này vẫn thường xảy ra mà, Ya-chan sẽ cố gắng hơn để tìm được một công việc khác’, và vỗ lên đầu Ryuuji như thể đang an ủi một đứa trẻ. Mặc dù Ryuuji yêu quý mẹ mình rất nhiều, hành động đó vẫn khiến cậu cảm thấy không thoải mái, tuy nhiên cậu không thể tránh né.

Bởi vì cảm giác tội lỗi đi cùng với lời nói dối ấy còn nặng nề hơn nhiều so với cậu đã nghĩ.

“Chỉ có hai giá tiền, hộp lớn là năm trăm tám mươi yên bao gồm cả thuế, cháu chỉ phải bấm nút màu vàng trên máy thu tiền. Hộp nhỏ là ba trăm tám mươi yên bao gồm cả thuế, cháu chỉ phải bấm nút màu xanh dương. Rồi cháu chỉ cần bấm nút ‘tổng số’ sau khi đã nhập vào số tiền cháu nhận được.”

Đinh…! Chiếc ngăn đựng tiền mở ra cùng với âm thanh quen thuộc, nó đánh thẳng vào bụng Taiga và khiến cô ngạc nhiên càu nhàu.

“Rồi cháu sẽ cho sản phẩm vào trong túi giấy. Cháu hiểu chưa? Không có vấn đề gì đúng không?”

“Vâng, cháu nghĩ mình sẽ ổn thôi.”

Ryuuji hăng hái đứng trước máy tính tiền. Để Ryuuji luyện tập, ông chủ cửa hàng đứng trước quầy và nói với giọng cường điệu rất khó chịu, “Xin hãy lấy cho tôi một hộp này”, trong khi đưa ra cái hộp lớn và một tờ một ngàn yên. Ryuuji lập tức ấn nút màu vàng, nhập vào một ngàn và tính tổng cộng, ngăn kéo bật mở. Ryuuji lấy ra số tiền trả lại được hiển thị trên máy tính tiền.

“Xin cảm ơn quý khách!”

Cười!

“A~! Ta nghĩ tốt hơn chúng ta...nên để việc này cho Aisaka-san!”

“Xin cảm ơn quý khách!”

Đáp lại lời gọi của ông chủ cửa hàng, Taiga quay ra và nở một nụ cười quá mức, cho thấy cô chỉ đứng ở đó không làm gì cả. Nhưng người chủ cửa hàng vẫn gật đầu, “Hai cháu nên đứng gần hơn một chút”, và xếp Taiga đứng trước Ryuuji, rõ ràng là để che khuất cậu. Ông ấy làm vậy là có ý gì?

“Hãy làm việc chăm chỉ! Vì hai cháu sẽ không phải làm việc trong thời gian quá dài nên sẽ không có giờ nghỉ, nhưng hãy cứ thoái mái nếu cần nghỉ đi vệ sinh.

Toradora vol09 175

Sau khi nói hết những điều phải nói, người chủ quay trở vào trong cửa hàng. Đám đông đi qua đi lại trước mặt Ryuuji và Taiga. Những hộp sô-cô-la hấp dẫn và chiếc tính tiền được xếp trên một chiếc xe hàng đặt bên cạnh lối ra vào của cửa hàng.

Bầu trời mùa đông bắt đầu tối dần. Đây không phải thời điểm có đông người đi mua sắm nhất, con phố mua sắm đầy những học sinh trung học từ trường trở về nhà, những người vừa ồn ào nói chuyện với nhau vừa chỉ vào chiếc xe hàng, ‘A, họ đang bán sô-cô-la!’, ‘Ngày mai là lễ tình yêu rồi!’, trước khi rời khỏi đó.

Cũng may là Ryuuji và Taiga đang đứng trên một chiếc máy sưởi, vậy nên họ không bị đông cứng…“Có nhiều sô-cô-la hơn là tôi đã nghĩ...Liệu chúng ta có thể thực sự bán hết chúng không?”

Taiga đứng dưới những món đồ trang trí cho lễ tình yêu của cửa hàng bánh ngọt, cô khẽ nghiêng đầu nhìn vào chiếc xe hàng. Những chiếc hộp sô-cô-la được xếp thành đống nhỏ, cùng với hai thùng nữa đặt bên dưới xe.

“Nhắc đến chuyện đó, bà không nghĩ trông tui đang ngờ như một kẻ lừa đảo sao?”

“Hừm...Một chút...Ông nói đúng.”

Taiga đứng ra xa một chút và quan sát cách ăn mặc của Ryuuji, đôi lông mày của cô cau lại lo lắng. Ryuuji đang mượn một bộ đồng phục đầu bếp...cùng một loại với bộ đồng phục mà đầu bếp của tiệm bánh ngọt mặc trong nhà bếp. Bán sô-cô-la trong lúc mặc bộ đồ ấy giống như thể Ryuuji chính là người đã làm chúng ra vậy. Mặc dù trên hộp đã được in sô-cô-la được làm ở nhà máy.

“Đồng phục của bà đẹp hơn nhiều.”

“Ông cũng nghĩ vậy sao? Đúng...Chụp giúp tôi một kiểu ảnh đi.”

Taiga lấy điện thoại di động ra khỏi túi và đưa cho Ryuuji. Taiga đang mặc một chiếc tạp dề hầu gái bên trên chiếc váy dài bằng vải bông màu đen kiểu phương tây. có lẽ Yasuko cũng đã mặc như thế này. Với mái tóc hơi xoăn được buộc lại, Taiga thật sự trông giống như một con búp bê dễ thương. Nhưng…

“...Bà muốn tui chụp cho một kiểu ảnh sao...Không phải ông chủ cửa hàng sẽ tức điên lên nếu ông ấy nhìn thấy à? Bây giờ chúng ta đang làm việc.”

“Tôi không phải người đang làm việc. Tôi chỉ đứng ở đây thôi. Cứ chụp đi.”

“Tui đang làm việc!”

“Chỉ một giây thôi mà.”

Taiga hơi kéo váy lên tạo dáng. Nhìn thấy vậy, Ryuuji chỉ có thể che chiếc điện thoại di động của cô phía sau xe hàng và giúp Taiga chụp một bức ảnh.

“Để tôi xem để tôi xem…”

Thay vì nhìn vào bức ảnh của mình, Taiga hướng ống kính vào Ryuuji. Đến khi cậu nhận ra cô ấy sắp làm gì thì máy ảnh đã kêu tách.

“Ồ! Bức ảnh này thật quá bàng hoàng, đúng là một vẻ mặt ngờ ngẩn.”

“...Tui sẽ bảo ông già ấy sa thải bà nhé?”

“Dù sao thì tôi cũng đâu phải người đang làm việc.”

Con nhỏ này...Ryuuji liếc nhìn Taiga, cậu phả ra một luồng sương trắng.

“Xin lỗi, có hộp sô-cô-la nào bé hơn nữa không? Khoảng ba miếng một hộp ấy.”

Một khách hàng trông giống như một bà nội trợ giơ ba ngón tay lên và khiến Ryuuji bất ngờ với câu hỏi đột ngột của mình.

“A? U~, hộp này có sáu miếng, còn hộp này có mười hai miếng…”

Ryuuji lẩm bẩm đáp lại nhưng không hề trả lời câu hỏi ấy.

“Tôi hiểu rồi...Hừm, sô-cô-la sữa.”

Người khách mất hứng sau một hồi nhìn vào chiếc hộp, cô rời đi sau khi đặt nó trở lại vị trí ban đầu của mình.

“A...a, cô ấy đi rồi.”

“A. Tui thực sự rất căng thẳng. Thực sự thì trông tui khả nghi lắm sao?”

“Ông nên nói thế này...Chào mừng quý khách! Không phải ông nói vậy sẽ tốt hơn sao?”

“Hừm, bà nói đúng.”

Ryuuji vừa gật đầu đáp lời Taiga, người mang biểu cảm rất lạ trên gương mặt, vừa sắp xếp lại những hộp sô-cô-la trên xe hàng để chúng dễ nhìn hơn.

“Chào anh bán hàng!”

“A! Xin, xin chào...Là cậu!”

Ryuuji gần như ngã ngửa khi nhìn thấy Haruta cười toe toét đứng trước xe đẩy. Ryuuji đã kể với cậu về chuyện làm việc tại tiệm bánh ngọt, nhưng cậu không nhớ rằng mình đã bảo cậu ấy đến.

“Bọn tôi không phải ở đây để chơi! Biến về chỗ của cậu đi! Tóc cậu sẽ rụng vào sô-cô-la mất, đi đi!”

Taiga khua tay loạn lên đuổi Haruta đi, những ngón tay của cô vung vào mũi Haruta nhưng cậu ấy vẫn tiếp tục cười hớn hở.

“Đừng có như vậy chứ Hổ! Mình ở đây để mua một hộp sô-cô-la mà!”

“Ở đây bọn tôi không bán sô-cô-la cho sâu bọ! Được rồi, giờ biến đi!”

“Nhưng mình có phải người mua đâu! Đúng không?”

Haruta quay lại mỉm cười với cô gái đứng sau mình. Cô gái ấy là một sinh viên đại học đúng không? Không, điều quan trong hơn là đó...Hở? Con ngươi của Ryuuji và Taiga gần như bắn ra khỏi hốc mắt, họ nhìn nhau không thể nào tin nổi, miệng há hốc.

“Haruta-kun muốn hộp lớn hay hộp nhỏ?”

“Nếu giờ em tham lam đòi hộp lớn thì lát nữa sẽ có chuyện gì đó rất tệ sẽ xảy ra!”

“Tất nhiên là không xảy ra chuyện gì như vậy rồi.”

“Vậy em sẽ lấy hộp lớn!”

“Tôi sẽ lấy cái này”...Cô gái đang chỉ vào hộp sô-cô-la lớn đội một chiếc mũ vải bông, mái tóc tuyệt đẹp của cô buông dài xuống ngực, trên người cô mặc một chiếc áo khoác len bó màu xám nhạt.

“Năm, năm trăm tám mươi yên…”

“Được rồi, tôi nhớ mình có đồng xu năm trăm yên ở đâu đó quanh đây...Để tôi tìm xem.”

Cô ấy rút ra một chiếc ví tìm những đồng xu, nhưng động tác của cô chỉ khiến đủ loại hóa đơn, những đồng xu một yên cùng những thứ linh tinh khác rơi xuống đất. Haruta giúp cô ấy nhặt lại những món đồ của mình.

“A! Chị đúng là vụng về! Cầm lấy này!”

Cậu ấy thân mật nhét những món đồ vào trong túi của cô gái. Nếu hai người bọn họ không thật thân thiết, Haruta sẽ làm những việc thân mật như vậy sao? Điều đó nghĩa là, họ là…

“...Mình không nhớ là cậu có chị gái?”

...Họ hàng.

Ryuuji hỏi Haruta, cậu gửi lại tiền thừa và hóa đơn cho cô gái. Nếu họ không phải chị em thì có thể là gì? Taiga, người chỉ đứng bên cạnh cậu, bất ngờ đến mức đứng đơ tại chỗ.

“Chị ấy không phải chị gái mình! Hề hề hề! Chị ấy là. Bạn! Gái! Mình!”

Cô gái cũng mỉm cười với lời tuyên bố của Haruta.

Cậu đang nói dối! Mình không tin! Nhưng không cần biết Ryuuji muốn phủ nhận điều đó như thế nào đi nữa, vẫn có chút gì đó thân mật trong cách cô gái nhìn vào Haruta.

Ryuuji không nói được gì, cậu nhìn vào đôi tay như ngọc đang nhận lấy hộp sô-cô-la. Cô ấy...cô ấy là kiểu chị gái xinh đẹp! “Xin, xin cảm ơn quý khách!”

Khi nghe thấy giọng của Taiga, Ryuuji vội vàng cúi đầu.

Ngay khi sắp sửa rời đi, Haruta chạy về phía Ryuuji thì thầm.

“Mình thực sự thích chị ấy! Bởi vì giữa mình và Taka-chan không có bí mật nào cả vậy nên mình muốn giới thiêu chị ấy với cậu!”

Haruta cười bẽn lẽn trước khi chạy đi đuổi theo cô gái ấy. Ryuuji nghĩ, có lẽ vì cậu đã nói tất cả mọi điều về mối quan hệ của mình trong chuyến dã ngoại nên Haruta cũng giới thiệu bạn gái của mình với cậu. Nhưng…

“Sao có thể vậy được...Thế giới này phát điên rồi sao…!”

Ryuuji hoàn toàn đồng ý với nhận xét của Taiga. Haruta là một anh chàng tốt và Ryuuji cũng quý Haruta (thật kinh khủng). Nhưng sao mà cậu ấy có thể gặp được một mĩ nhân như vậy? Điều tò mò nhất trong số tất cả mọi chuyện là sao hai người họ có thể gặp được nhau?

“Lẽ nào Haruta đã vô tình đi ngang qua trong khi chị ấy bị đuối nước và đã cứu chị ấy ư? Nếu không phải như vây thì tui thực sự không thể chấp nhận chuyện này…! Chết tiệt, Xin chào mừng quý khách! Xin hãy xem qua! Sô-cô-la cho ngày lễ tình yêu! Xin hãy xem qua!”

Ryuuji hét lên lớn nhất có thể sau quả bom mà Haruta vừa ném vào cậu. Với sự ngạc nhiên của mình, tiếng rao của cậu thật sự thu hút được một vài khách hàng, một trong số đó đã mua liền bốn hộp.

Ryuuji xé bỏ một danh sách hóa đơn rất dài, cậu nhìn những vị khách rời đi. Ban đầu cậu đã nghĩ rằng gương mặt của mình không phù hợp với lĩnh vực dịch vụ, nhưng cậu lại làm tốt đến ngạc nhiên. Cậu tạm quên đi Haruta và thả lỏng đôi môi nở một nụ cười…

“Này tôi không nghĩ là ông nên cười đâu. Vẻ mặt của vị thuyền trưởng tàu ma ông mang lúc nãy còn hợp hơn đó.”

“Tui, tui mang vẻ mặt ấy lúc nào…?”

“Khi ông ghen tị nhìn cô bán gái xinh đẹp của tên sâu bọ đó rời đi. Đúng đúng đúng, chính là vẻ mặt đó.”

“Đây là vẻ mặt hiện ra khi tui bị những lời nói của bà làm tổn thương!”

“Mà ông cũng nên khoanh tay trước ngực, ngậm miệng lại và dạng chân ra.”

Ryuuji ngoan ngoãn khoanh tay trước ngực, ngậm miệng lại và dạng chân ra. Kết quả là, hai nữ nhân viên văn phòng tình cờ đi ngang qua…

“A, xem kìa, đầu bếp của tiệm bánh ngọt đang bán sô-cô-la của chính mình…”

“Ồ, trông cậu ấy thực sự rất trẻ. Nhưng cậu ấy nhìn thật nghiêm nghị…”

“Nhưng thật tò mò khi nhìn thấy một đầu bếp trẻ tuổi như vậy làm sô-cô-la.”

“Mình sẽ mua một hộp cho bạn trai.”

“Mình sẽ mua một hộp cho mình.”

Tại sao họ lại nghĩ như vậy? Ryuuji thầm nghĩ trong khi vừa quan sát hai nữ nhân viên văn phòng đi về phía xe hàng vừa huýt sáo. Mình phải làm gì đây? Nếu họ hỏi mình, ‘cậu đã làm chúng à?’, có thể mình sẽ đầu hàng sự cám dỗ và nói dối.

Bất giác Ryuuji đã biến thành con chó canh trước cổng những ngôi đền...Không cậu đã biến thành con chó canh cổng địa ngục, cậu nhìn vào hai nữ nhân viên văn phòng với cặp mắt trợn trừng trừng.

...Nếu các người dám bước chân vào lãnh địa của quỷ dữ thì hãy chuẩn bị để bị chôn dưới lớp đất lạnh lẽo đẫm máu, những cô nhân viên văn phòng kia…! Không. Ryuuji không hề nghĩ đến những điều như vậy.

Khi nhìn vào mặt cậu, hai nữ nhân viên văn phòng có chút sợ sệt nhưng vẫn chỉ vào hộp sô-cô-la, “Hãy cho tôi một hộp lớn.”, “Tôi sẽ lấy hộp nhỏ.” Phía bên cạnh Taiga chỉ đứng đó, Ryuuji hoàn thành những hành động đang ngày càng quen thuộc hơn rồi đưa những hộp sô-cô-la cho khách hàng và nói với giọng trầm thấp cẩn trọng, “Xin cảm ơn quý khách.”

Cậu đã thành công khi khiến họ nghĩ rằng mình là đầu bếp. Hai nữ nhân viên văn phòng vui vẻ nhận những hộp sô-cô-la và rời đi.

“Ông thấy chưa, chúng ta thực sự đã bán được rồi.”

“Đúng là chúng ta đã bán được nó...Chúng ta có được phép làm như vậy không?! Trên hộp đã ghi rằng, sô-cô-la do nhà máy sản xuất...Chúng ta đang lừa dối khách hàng của mình…!”

“Cũng đâu phải là chúng ta nói dối.”

Nhưng đôi bàn tay pháp luật vươn ra rất xa...Không, đó chỉ là vận may của Ryuuji thôi, sau hai nữ nhân viên văn phòng không có thêm khách hàng nào đến nữa. Mặc dù lượng người trong khu phố mua sắm tăng lên khi gần tới giờ ăn tối hơn, nhưng những người thuộc độ tuổi này sẽ không mua sô-cô-la được bán tại quầy hàng.

“Takasu...Hổ! Sao rồi hả?”

Khi nghe thấy tên của mình, hai người ngẩng đầu lên. Trái ngược với giọng nói vui vẻ của mình, vẻ mặt của Noto cực kì u ám.

“Mình đã gặp Haruta ở đó...Haruta và...bạn gái của cậu ấy. Cậu ấy đã nói rằng hai cậu thực sự rất rảnh rỗi nên mình đã đến thăm...A, cái gì thế chứ...Bạn gái...Bạn gái!”

“Haa, lại đến lượt một tên bốn mắt thảm hại.”

Nhìn thấy Noto chỉ có một mình, Taiga châm chọc cậu ấy, cánh tay cô khoanh trước ngực.

“Tên côn trùng tóc dài đã mua sô-cô-la của mình và đi rồi. Nếu cậu cũng dừng chân tại đây, cậu sẽ phải mua ít nhật một hộp trước khi có thể đi.”

“Không, không bao giờ! Đúng là rất tệ, Takasu, có phải cậu biết chuyện đó từ lâu rồi đúng không?”

“Không mình chỉ vừa mới phát hiện ra.”

“Đúng thế! Chuyện gì vậy chứ! Sao cậu ấy có thể có bạn gái từ nơi khác sau lưng mình chứ...A...Mình thấy đủ lắm rồi! Chết tiệt! Mình đang cố làm cái gì vậy...Có ai khác đến trước mình không? Còn Đại Sư Phụ thì sao?”

Ryuuji lắc đầu. Noto phải biết rằng Kitamura vẫn bận bịu với hội học sinh ở trường chứ, cậu ấy đang cố làm cái gì vậy?

“Haa...Có phải Ami, Nanako và những người khác đã đến rồi không?”

Nghe thấy vậy, cuối cùng Ryuuji cũng hiểu ra. À, có lẽ nào...Cậu ấy tìm cách che giấu sự thật mà cậu đã biết, Ryuuji trả lời với giọng bình thản.

“...Kihara vẫn chưa thấy đến.”

Ryuuji cố gắng khiến cậu bạn mình nói ra sự thật.

“A...Ai, ai quan tâm đến cậu ta chứ...Mình, mình chỉ nói là có thể Kihara sẽ bắt đầu quấy nhiễu Đại Sư Phụ bằng cách tặng cậu ấy sô-cô-la! Chỉ vậy thôi! Cậu ta chẳng liên quan gì đến mình cả! Mình thì chẳng sao, nhưng Hổ thực sự nên lo lắng đúng không...về những điều đó ấy?”

“Tôi nên lo về chuyện gì chứ? Mà những điều đó là những điều gì? Và thêm nữa, cho dù Kihara tặng Kitamura-kun sô-cô-la thì tại sao cậu phải phản ứng dữ dội như vậy? A...Tôi hiểu rồi, cậu thích Maya đúng không?”

A! Ryuuji quay sang nhìn Taiga. Một câu đơn giản của cô ấy đủ để phá tan sự lo lắng và mối bận tâm của Noto và tàn nhẫn nhắc cậu sự thật. Noto đáng thương lập tức đỏ lừ cả mặt.

Taiga gần đây đã cực khó chịu vì màn thể hiện ‘sự ủng hộ’ của Noto. Noto trêu chọc Taiga mỗi khi có cơ hội, vậy nên Taiga đang trả thù bằng cách đả kích trái tim mỏng manh bối rối của cậu ấy.

À, cũng không ngạc nhiên khi Taiga, Palmtop Tiger tàn bạo, có thể ngửi thấy mùi máu tươi của con mồi yếu đuối.

“Khi cậu gây gổ với cô ấy trong chuyến dã ngoại, cậu nhận ra rằng cậu thực sự quan tâm đến cô ấy...đúng không? Chậc...Hừm, tình huống như thế này là cực kì bình thường. Trong khi tên bạn ngớ ngẩn tóc dài của cậu thậm chí còn đã có bạn gái thì cậu chỉ có thể cố gắng chọc ghẹo cô ấy. Có lẽ hai người sẽ hợp với nhau? Tôi không biết những chuyện như thế.”

“C, c, c, cậu đang n, n, nói cái gì thế?! Đừng nói những điều mà cậu không biết?! Cậu không bình thường, không bình thường!”

“Aha, cậu đang hoảng loạn. Có vẻ như tôi nói đúng rồi, mặt cậu thực sự rất đỏ.”

“Mình xin cậu, đừng nói nữa! Đừng nói vớ vẩn như thế!”

“Những lời của tôi vớ vẩn thế nào được? Đây chỉ là quy luật tự nhiên khi nhị đực và nhụy cái sẽ…”

“Đồ ngốc…! Não cậu có vấn đề rồi! Aaaaaaaa~!”

“Được rồi, cậu sẽ phải ở trong cùng một lớp với Kihara vào ngày mai và ngày kia nữa. Từ bây giờ cậu sẽ phải cẩn trọng duy trì khoảng cách với cô ấy. Tôi muốn cậu phải cảm thấy bực bội! Phải cảm thấy đau đớn!”

Phải nghe những đòn tấn công không ngừng nghỉ từ Taiga, gương mặt Noto đỏ đến mức Ryuuji thấy tội cho cậu ấy. Ryuuji không thể không nghĩ, bản thân Taiga cũng ở trong tình cảnh tương tự tuy nhiên cô ấy vẫn làm những điều như vậy với người khác…

“...Tại sao ông cũng đỏ mặt?”

“Ê~?! Tui, tui?! Tui cũng đỏ mặt…!”

Không phải Taiga thích mình sao? Không phải mình là người làm cô ấy bực bội và đau đớn sao? Ryuuji cũng bị ảnh hưởng bởi những lời của Taiga.

“Đ, đ, đủ rồi! Chết tiệt! Cậu đúng là một ông già trung niên…! Đồ vờ vịt...!”

Nghe thấy tiếng la tức giận của Noto, ông chủ cửa hàng lập tức ngẩng đầu lên. Ryuuji lắc đầu, ‘chúng cháu đang làm việc đàng hoàng!’, trong khi Noto tìm cơ hội để trốn thoát.

Mặc dù ông chủ cửa hàng không bị ảnh hưởng bởi tiếng la của Noto, nhưng ông vẫn ra ngoài cửa hàng kiểm tra hai người bọn họ. Nhìn thấy lượng lớn sô-cô-la vẫn còn trên quầy, ông ấy trông không vui lắm.

“Gần sáu giờ rồi, tình hình không khả quan lắm khi chúng ta vẫn còn lại rất nhiều hộp. Gặp bạn bè ở trường trong khi đứng trước cửa hàng cũng không phải lỗi của hai cháu. Nhưng nếu bạn của các cháu đã đến, có lẽ các cháu có thể tìm vài bạn sẽ thực sự mua sô-cô-la.”

Ryuuji và Taiga lúng túng nhìn nhau. Thật lòng, khoản kiếm được hiện tại chỉ có thể trả lương cho họ.

“Hừm...Mặc dù tôi chỉ là người đứng ở đây, tôi vẫn có một chút xíu trách nhiệm trong chuyện này. Nếu việc đã đến mức này, tôi có thể gọi vũ khí bí mật của mình.”

Dường như Taiga đã nghĩ ra cái gì đó, cô mở điện thoại của mình ra và gọi cho một người nào đó.

“Xì, cô không tự mình làm sao?”

Khi nghe thấy Taiga đang làm việc, Ami đã đến để cười cợt cô nhưng thay vào đó cô lại nhìn chằm chằm vào Ryuuji.

“Tôi đi đây.”

Ami quay người rời đi.

Mặc dù cô ấy mặc quần bò cùng với áo khoác lông vũ rất bình thường, thêm vào đó là một chiếc mũ lưỡi trai và cặp kính, Ami vẫn thu hút sự chú ý ở mỗi nơi cô đến. ‘Cô gái ấy thật dễ thương’, ‘Cô ấy là người mẫu sao? Cô ấy thật sự rất cao.’ Dáng người thanh mảnh cùng với mái tóc dài buông xuống từ chiếc mũ lưỡi trai quyến rũ đến mức mọi người đều biết cô không phải một người bình thường.

“À, nếu cô đã đến đây rồi thì đừng bỏ đi sớm thế. Này Baka-chi cầm lấy cái này.”

Taiga cẩn thận nhìn quanh trước khi đưa năm hộp sô-cô-la cho Ami.

“Ê~? Tôi không muốn những thứ này, đừng có yêu cầu tôi làm mấy chuyện kì quặc. Ami-chan rất xinh đẹp, mọi người sẽ chú ý tới hành động của tôi.”

“Đúng đúng đúng, Baka-chi thực sự rất xinh đẹp và nổi bật giữa đám đông, đó là lí do tại sao tôi gọi cô tới đây. Đây, cầm những thứ này và hét lên, ‘mình yêu những hộp sô-cô-la này!’”

“Cái gì? Vậy ra cô muốn tôi giúp cô lừa đảo à…”

“Đại khái là vậy.”

“Không đời nào! Tại sao Ami-chan phải làm những thứ như vậy?! Mà bên cạnh cô còn có tên kia nữa...Đừng có đùa với tôi!”

Hứ! Ami liếc nhìn Ryuuji qua khóe mắt, trông như thể cô ấy không thích gì hơn ngoài nhổ nước miếng vào cậu. Nhưng Ryuuji…

“Chào…”

Mặc dù cảm thấy cực kì lúng túng, Ryuuji vẫn giơ tay lên chào.

“Cậu thế nào?”

Cậu vẫn chưa rời khỏi trường sao?...Ryuuji phóng ánh mắt dò hỏi vào cô, nhưng Ami chỉ nguýt cậu và nói, “Biến đi”.

Tất nhiên Ryuuji cũng bực mình với thái độ của Ami, nhưng cậu vẫn tiếp tục đối diện với cô ấy cho dù cậu sẽ chỉ bị phớt lờ, giống như cách những khách hàng trung thành của tiệm ramen mong mỏi thứ nước dùng nóng bỏng để thỏa mãn cái tính thích khổ sở của mình. Bởi vì mặc cho diện mạo của mình, Ryuuji là kiểu người thích được các cô gái xinh đẹp đối xử lạnh lùng, thích được thỏa mãn yêu cầu bất khả thi của họ, cậu là kiểu người thích chịu khổ mãn tính...Tất nhiên là không phải rồi.

Ryuuji chỉ làm vậy vì cậu không muốn thỏa mãn mong muốn của Ami là biến mất khỏi cuộc đời cô ấy. Cậu không muốn từ bỏ chỉ bởi vì Ami đã nói rằng ‘Mình đã thất bại!’. Cậu cảm thấy một cảm giác ngạc nhiên và khó hiểu trong trái tim mình.

Kiểu tâm trạng này không phải kiểu suy nghĩ tốt bụng như, ‘đừng nói rằng cậu muốn rời khỏi trường’ hay ‘mình xin lỗi vì đã không cố gắng hiểu cậu’, mà là kiểu phản kháng mãnh liệt hơn kiểu như ‘mình sẽ không cho phép cậu làm vẻ mặt như thể biết hết tất cả mọi thứ với mình’. Có lẽ cũng giống như điều Ami đang nói...Mình hiểu cậu nhưng cậu không hiểu mình. Đây là điểm mà Ryuuji không thể chấp nhận.

Mình không muốn Ami nhìn mình như thế. Mình sẽ không chấp nhận cô ấy nhìn mình như thế, rằng cô ấy bỏ mình mà không buồn cân nhắc đến sự phát triển của mình trong tương lai. Điểm mấu chốt là mình muốn được Kawashima Ami ‘công nhận’.

Taiga bối rối nhìn vào Ryuuji và Ami.

“...Tôi chưa bao giờ biết rằng Baka-chi lại có mối quan hệ tệ hại như thế với Ryuuji? Có phải vì điều tôi đã nói với Baka-chi trước chuyến dã ngoại mà cô trút giận lên Ryuuji không?”

“Tất. Nhiên. Là. Không! Chúng tôi chỉ không hiểu nhau. Chúng tôi không còn là bạn nữa.”

Hứ! Ami quay mặt đi chỗ khác, muốn tìm cơ hội bỏ đi nhưng Taiga đã nắm lấy tay áo cô.

“A, Baka-chi đừng nói những điều nghiêm trọng vậy! Đúng rồi, tại sao cô không thật lòng hơn và mua hộp sô-cô-la này tặng cho Ryuuji để làm hòa? Dù sao thì đó cũng là lễ tình yêu, vừa đúng dịp.”

“Cô đang nói chuyện gì thế hả?! Mà...Ê~...Cô muốn tôi tự bỏ tiền ra ư...Thế này còn tệ hơn cả lừa đảo nữa…”

“Được rồi, tôi sẽ tặng nó cho cô. A, nhưng tôi chỉ có thể tặng cô một hộp thôi! Tại sao cô không mua một hộp cho chính mình và mua một hộp khác cho Minorin để giảng hòa với cậu ấy. Tôi đã trông thấy hết rồi...Tôi biết cô thực ra rất muốn làm hòa với Minorin...Nếu cô thấy sợ cảm giác khó xử, tại sao cô lại không cùng tôi gọi cậu ấy ra? Hề hề, ai lại nghĩ rằng tôi lại là người giúp Baka-chi ngạo mạn chứ, cuộc đời đúng là không thể đoán trước được mà.”

“...Hừm!”

Ami cởi bỏ một chiếc găng tay và dùng nó tát vào mặt Taiga. Trong thời trung cổ, nó sẽ báo hiệu một trận chiến giữa những quý tộc...không. Còn với Ryuuji, người biết được Ami đang nghĩ gì, cậu có thể hiểu tại sao cô lại làm một chuyện như vậy...mặc dù cậu không dám can thiệp vào.

“Đau quá! Baka-chi, đau lắm đó…! Dừng lại! Nếu cô tiếp tục như thế này, tôi sẽ đăng tải DVD bắt chước của cô lên mạng internet!”

“Cứ như tôi quan tâm đến việc đó vậy! Cứ làm bất cứ điều gì cô muốn!”

“Rồi tôi sẽ để cho cô thấy những thứ gây tổn thương tâm lý nghiêm trọng! Nhìn đây!”

Taiga lật mở điện thoại.

“Ê~...? Đây không thể nào...Ha!”

Ami, người chăm chú nhìn vào bức ảnh trên điện thoại đột nhiên trở nên cực kì yếu ớt, đến mức chiếc mũ của cô rơi xuống. Cô ấy liếc nhìn Ryuuji trong thoáng chốc trước khi lại bắt đầu cười phá lên. Cô ấy đã trông thấy bức ảnh Taiga vừa chụp lúc trước.

“Này...này! Tui cũng muốn nhìn, nó tệ đến mức nào?”

“Tôi khuyên ông đừng nhìn, bằng không ông sẽ không bao giờ có thể gượng dậy được nữa.”

“Để tui xem! Nếu tệ như vậy thì tui sẽ xóa nó đi!”

“Sao tôi có thể để ông xóa một thứ thú vị như thế!”

Ryuuji đã hoàn toàn quên mất rằng cậu đang làm việc, cậu cố gắng giật lấy chiếc điên thoại từ Taiga, thậm chí còn dùng đến động tác bóng rổ để ngăn cản cô ấy. Vào lúc đó…

“A! Không phải đó là Kawashima Ami sao!”

Một nữ sinh sơ trung hét toáng lên. Con phố mua sắm chật kín những học sinh sơ trung đang trở về nhà sau những hoạt động ở câu lạc bộ. Số lượng người tiếp tục tăng lên, các nữ sinh sơ trung xuất hiện hết đợt này tới đợt khác.

“Vậy ra đúng thật là chị ấy sống gần đây!”

“Ê~! Ai kia?!”, “Một người mẫu! Chị ấy thực sự rất đáng yêu! Em có thể lấy điện thoại chụp một bức ảnh được không?”...Trong chớp mắt một đám đông các cô gái quây xung quanh quầy. “Em có thể bắt tay chị không? Chị đến từ trường nào?”

“Kawashima thực sự rất nổi tiếng…”

“Không lâu trước đây tôi cũng giống như họ. Giờ tôi nghĩ thà không biết đến con người thật của cô ta còn tốt hơn.”

“Tôi không nghĩ lại có bất kì ai nhận ra mình. Cảm ơn sự ủng hộ của mọi người…” Ami thận trọng từ chối bất cứ lời đề nghị chụp ảnh nào và cùng lúc đó bước vào trạng thái chihuahua rưng rưng, cô bắt tay và kí tặng cho những người xung quanh. Những người lớn đi ngang qua không hề nhận ra Ami, họ chỉ nhìn vào chỗ huyên náo với ánh mắt tò mò. Nhưng với những học sinh sơ trung, Kawashima Ami là một thần tượng.

“Đúng rồi, có phải Ami-chan mua sô-cô-la ở đây không…?”

“Ami-chan đã mua năm hộp!”

Ami đang cầm năm hộp sô-cô-la mà Taiga đã nhét vào tay cô. Các cô gái đã nhận ra những hộp sô-cô-la đột nhiên quây quanh quầy hàng.

“Mình cũng muốn một hộp! Mình muốn một hộp giống như của Ami-chan!”

“Mình cũng muốn một hộp, mình cũng muốn một hộp! A, đắt thật đó…! Nhưng mình vẫn phải mua nó!”

Mọi người lấy ví ra. Nghe thấy tiếng la hét của những nữ sinh sơ trung, thậm chí cả những bà nội chợ không nhận ra Ami cũng quây quanh quầy hàng.

☺☻☺☻☺

Mặc dù họ không thể bán hết tất cả, nhưng số lượng bán ra vẫn khá khả quan. Taiga đã mua bốn hộp nhỏ khi cô trở về nhà và khiến cho núi sô-cô-la còn nhỏ hơn nữa.

“Tôi đã định đáp lễ vào dịp lễ tình yêu. Tôi đã muốn mua sô-cô-la từ tầng hầm của cửa hàng bách hóa, nhưng vì phải làm việc nên tôi sẽ đành phải dùng tạm với những hộp sô-cô-la này.”

“Đáp lễ? Đáp lễ cái gì?”

Trên đường trở về nhà, Ryuuji và Taiga bước cạnh nhau sát hơn trước.

“Tôi muốn tặng sô-cô-la cho Kitamura-kun, Minorin và ông để cảm ơn mọi người đã cứu tôi. Mặc dù có hơi xấu hổ khi tặng loại sô-cô-la này...Ồ mà tôi cũng phải cảm ơn Baka-chi vì đã tôi gọi cô ta đến giúp đỡ. Tôi đã quên đưa cho cô ta hộp sô-cô-la tôi hứa với cô ta lúc nãy rồi. Vậy nên ngày mai tôi sẽ mang đến trường bốn hộp sô-cô-la. Sẽ không hay lắm nếu tôi chỉ dùng những chiếc hộp này đúng không?”

“Bà cũng tặng tui một hộp sao...Sẽ hơi bình thường quá nếu như bà sử dụng chiếc hộp ban đầu. Rồi bà xem, chúng ta sẽ bán những thứ tương tự vào ngày mai.”

“Vậy tối nay tôi sẽ cố đổi hộp.”

“Tại sao bà không đun chảy sô-cô-la? Nếu bà đun chảy và để chúng cứng lại, bà có thể nói rằng mình đã tự tay làm chúng. Nếu thế thì bà có thể bỏ việc đóng gói sang một bên.”

Hai luồng sương trắng cuộn lên bầu trời đêm. Hai người cuốn chặt cơ thể trong chiếc áo khoác của mình, tay nhét vào trong túi, họ đi bộ trên con đường mà mình vẫn đi mỗi ngày. Cơn gió mùa đông lạnh lẽo đầy ẩm ám khiến họ cảm thấy như thể mũi mình sẽ đóng băng.

Taiga nhìn xuống những đầu ngón chân của mình, cô nói,

“...Thời gian trôi nhanh thật. Tôi vẫn còn nghĩ thời gian trôi đi chậm thế nào từ khi chúng ta bắt đầu cho đến khi những khách hàng bắt đầu đến.”

“Tui cũng cảm thấy như vậy.”

Ryuuji kéo khăn lên môi, cậu cúi đầu và dùng hơi thở của mình để làm ấm cơ thể.

“Mặc dù mệt mỏi, nhưng tui thực sự cảm thấy như mình đã làm những chuyện rất đáng kể.”

“Ông nói đúng, cho dù tôi không làm gì nhiều lắm.”

“Bà giúp việc dán băng dính mà.”

Ryuuji cảm thấy có chút buồn bã khi công việc bán thời gian của cậu sẽ kết thúc vào ngày mai, cậu muốn được tiếp tục.

So với việc chỉ nghĩ đến điều đó, có vẻ như người ta sẽ nhìn thấy rõ ràng hơn thông qua hành động. Cảm giác bất lực và bất an mà Ryuuji đã cảm thấy ngày hôm trước không còn dữ dội như sự mệt mỏi của cậu.

“Về chuyện tui đã nói với bà ngày hôm qua...Tui thực sự xin lỗi.”

Cũng là nhờ Taiga mà cậu nhận được công việc này. Đó không phải chỉ là một sự hỗ trợ bình thường từ cô ấy. Thật sự thì, Ryuuji nhận được công việc này chỉ vì Taiga cũng có mặt ở đó.

“Cảm ơn bà. Nếu tui ở một mình, có lẽ tôi sẽ chỉ nghĩ ra những cái cớ vớ vẩn để không làm việc.”

“Ông đang nói chuyện gì vậy, chẳng có gì để ông phải cảm ơn tôi cả. Tôi mới là người nên cảm ơn ông.”

“Thật hiếm khi nào trông thấy bà nghiêm túc thế. Nếu đã như vậy có lẽ bà thực sự nên tìm hiểu trên mạng internet cách nấu chảy sô-cô-la.”

Nhìn vào nụ cười đùa cợt của Ryuuji, Taiga bĩu môi với cậu.

“Nhắc đến chuyện đó...ông có vui không nếu tôi tặng ông sô-cô-la trong ngày lễ tình yêu?”

“...Hở?”

Tại sao cô ấy lại hỏi mình những chuyện như vậy? Ryuuji nhìn vào Taiga với vẻ ngạc nhiên trên mặt. Dường như Taiga cũng hiểu được câu hỏi trong nét mặt của cậu.

“Bởi vì tôi không biết.”

“Bà không biết cái gì?”

Đến lượt Ryuuji bĩu môi.

“Tất nhiên tui sẽ thấy vui nếu bà tặng tôi sô-cô-la vào lễ tình yêu rồi...Tôi là một con người dã man như vậy sao? Bà thực sự không biết điều đó à?”

“Tôi hiểu rồi...Vậy tôi sẽ nỗ lực hơn và nghĩ cách để cố gắng hơn.”

Taiga mở chiếc túi ni-lông cô đang cầm và gật đầu trước bốn hộp sô-cô-la trong túi.

Cô ấy nói như thể cô ấy muốn cố gắng hơn để khiển mình hạnh phúc...Ryuuji hơi choáng váng trước cách giải thích đó.

Taiga đang cố gắng hơn để khiến Ryuuji hạnh phúc, bởi vì cô ấy thích cậu.

Khi nhìn vào bên gò má cô, Ryuuji dừng bước.

Taiga đã từng nói rằng cố gắng là việc vô nghĩa, kết quả của việc không chịu từ bỏ mặc dù là một kẻ vô dụng là ngã khỏi vách núi. Nhưng giờ cô ấy sẵn sàng đi đến cùng, không phải vậy nghĩa là cô ấy đã chuẩn bị tâm lí cho một lần ngã xuống vực khác có thể xảy ra sao? Để cố gắng vì Ryuuji, dù thậm chí cô ấy có thể thất bại và một lần nữa bị tổn thương, Taiga vẫn muốn cố gắng vì Ryuuji.

Nếu đã là như vậy...Ryuuji, người đã cứu Taiga từ dưới chân dốc núi, nên làm gì? Một Ryuuji muốn nắm lấy Taiga đang ngã và kéo cô tới chỗ an toàn nên làm gì?

Ryuuji đột nhiên cảm thấy như thể mặt đất mình đang đứng nứt ra, cậu đứng đó run rẩy. Nếu cậu không nghe được cảm xúc thật sự của Taiga trong cơn bão tuyết thì có lẽ cậu sẽ không nhận ra những thay đổi trong Taiga...Cuối cùng Ryuuji đã hiểu ý nghĩa đằng sau chuyện đó.

Ryuuji đã luôn nghĩ rằng nếu cậu không nghe được những cảm xúc thật sự của Taiga thì sẽ chẳng có gì xảy ra cả. Chỉ cần cậu quên đi điều mình biết, mọi thứ sẽ trở lại bình thường.

Nhưng thật ra, cậu không thể sai lầm hơn.

Taiga ngã khỏi sườn núi và bị thương hết lần này đến lần khác. Nhưng cho dù vậy cô vẫn bướng bỉnh không chịu gọi giúp đỡ, chỉ để mình mình rơi xuống, biến mất và bỏ đi. Đây là điều cô ấy đã lên kế hoạch. Cô ấy bỏ mặc Ryuuji trên sườn núi trong cơn bão tuyết, trong khi bản thân mình lại tiếp tục rơi xuống cho đến khi biến mất hoàn toàn.

Taiga không nhận ra Ryuuji đã dừng lại, cô tiếp tục bước về phía trước giữa buổi đêm mùa đông lạnh lẽo. Bóng dáng đang tắm trong ánh trăng di chuyển xa dần, mái tóc dài của Taiga lắc lư cùng nhịp với bước chân của cô. Lúc này, bàn tay và giọng nói của Ryuuji đã cực kì xa khỏi cô ấy. Taiga đã một mình rời đi, đây là con đường mà cô ấy đã quyết định.

...Còn mình thì sao?

Taiga đã phạm sai lầm khi để Ryuuji nghe được những cảm xúc được giấu kín của cô. Nếu có gì đó xảy ra do sai lầm của cô ấy thì ai sẽ là người nhận trách nhiệm? Nếu như mình quên đi chuyện đó thì cũng sẽ không sao chứ?...Nhưng, nhưng, nhưng, nhưng...Tui không thể. Tui không thể làm vậy, Taiga. Ryuuji muốn nói với cô điều đó. Cậu không thể chỉ đứng nhìn Taiga bỏ đi một mình được. Cậu không thể phớt lờ tình cảm của cô ấy. Mặc dù cậu thật sự không thể quên được chuyện đó và hành động như thể không có gì xảy ra, Ryuuji không muốn làm vậy. Cậu không bao giờ muốn thấy Taiga tự làm mình tổn thương và một lần nữa quay mặt đi.

Ryuuji muốn cứu Taiga.

Cậu cũng giống như Taiga kìm nén tiếng kêu khóc gọi giúp đỡ. Muốn được ai đó giữ lấy, muốn dựa vào ai đó, nhưng cậu vẫn buộc mình phải từ bỏ. Bởi vì đây là điều Ryuuji chắc chắn sẽ trải qua.

Còn với Taiga...Cô đã nhận lấy tất cả những thứ được trút vào mình, tiếp tục cố gắng mặc dù đã đầy vết thương, tất cả đều vì muốn đạt được mục tiêu của mình là Ryuuji.

Không cần biết cậu phải chạy vào trong cơn bão tuyết và nắm lấy tay Taiga bao nhiêu lần, Ryuuji vẫn muốn cứu cô. Cậu muốn nắm lấy tay cô thật chặt, ngăn không để cô bị tổn thương hay ngã xuống thêm lần nữa. Cậu không bao giờ muốn bỏ rơi Taiga lần nữa.

Ryuuji ước gì Taiga sẽ hiểu được điều đó.

Taiga giữ lên mái tóc đang bị cơn gió thổi bay tứ tung. Cuối cùng cô cũng nhận ra Ryuuji không còn ở bên cạnh mình và quay lại nhìn cậu. Chiếc áo khoác Angola trắng như tuyết của cô nhảy múa, chiếc váy dài phập phồng trong gió. Cặp mắt cô sáng lấp lánh trên gương mặt như búp bê, đôi môi như cánh anh đào khẽ di chuyển và Ryuuji có thể nghe thấy,,,

“Ryuuji! Ông đang làm gì vậy? Tôi đã nghĩ ông đang đi bên cạnh tôi nhưng thật ra, từ nãy tới giờ tôi đang nói chuyện một mình!”

...Đó là Aisaka Taiga.

Bạn cùng lớp và ngẫu nhiên cũng là hàng xóm của mình, Cô ấy còn được biết đến với cái tên Palmtop Tiger, cô con gái thô lỗ, bạo lực và ích kỉ của một gia đình giàu có và cũng là đứa trẻ bị cha mẹ mình bỏ rơi. Hậu đậu và lười biếng, nhưng cùng lúc đó cũng mỏng manh và cần được chăm sóc cẩn thận, mà cũng cô độc như chiếc máy bay giấy không biết đã bay tới đâu.

Cô ấy là Aisaka Taiga.

“Taiga…”

Ryuuji thầm nghĩ, tui muốn dùng đôi tay này để cứu bà.

Tui muốn tự mình trao cảm giác hạnh phúc, vui vẻ này đến với bà...Không cần biết tui phải làm gi đi nữa, không cần biết cảm giác hạnh phúc có là gì chăng nữa.

Đó là lý do tại sao tui không muốn quên và không muốn tiếp tục giả vờ rằng tui chưa bao giờ nghe thấy giọng nói của bà. Tui luôn muốn mình có thể nghe thấy tình cảm thực sự của bà.

Thế nhưng dường như Taiga không hề biết chuyện ấy, mà cũng chẳng hiểu nỗi lòng của Ryuuji.

Cô lẳng lặng rời đi bỏ Ryuuji lại một mình và vĩnh viễn tiếp tục như vậy.

Chương 5 Sửa đổi

Ngày lễ tình yêu, sau giờ tan học, Taiga gọi mọi người tới một phòng học trống trong khu nhà cũ...Đó là một phòng họp đã không còn được sử dụng. Taiga đã cố tình đến trường sớm khi không có Minori để đặt những tờ giấy nhắn viết tay vào trong tủ giày của cả ba người...Ryuuji, Minori và Kitamura.

Taiga cũng kéo theo Ami miễn cưỡng tiến vào trong phòng học trước khi đóng cửa. Cách đưa giấy nhắn truyền thống sẽ chẳng có tác dụng với cô ấy.

“Hề hề hề, các cậu thật bất hạnh khi gặp phải mình ở chỗ này.”

Taiga nở nụ cười ma quỷ, cô đóng cánh cửa lại. Có vẻ như cô ấy cực kì xấu hổ khi phải cảm ơn những người bạn cùng lớp của mình một cách đàng hoàng.

“Gặp? Chính cô là người đã kéo tôi tới đây…”

“Baka-chi, giờ không phải lúc để nói đến những thứ vớ vẩy ấy! Chốc nữa Kitamura-kun cần đến phòng Hội Học sinh, Minori cần tới sinh hoạt câu lạc bộ. Ryuuji và tôi cũng có việc quan trọng phải làm, vậy nên chúng ta phải nhanh chóng kết thúc việc này.”

“Việc quan trọng? Cô đang ám chỉ tới công việc bán thời gian ấy à?”

Chậc! Ami hậm hực khoanh tay trước ngực, cô đứng trong góc căn phòng học trống không. Cô cũng phớt lờ Minori khi cô ấy mỉm cười và nói, “A, dù sao việc này cũng đâu có vấn đề gì”. Ngay cả khi cậu bạn thuở nhỏ bước về phía cô cố gắng khuyên giải, Ami liền bỏ đi, cô quay lưng về phía Kitamura và giữ khoảng cách với cậu. Có vẻ như Taiga cũng không hề bận tâm đến chuyện ấy, cô tiếp tục nói,

“Mặc dù không khí không được tốt lắm, nhưng hôm nay là lễ tình yêu. Mình đã làm sô-cô-la như một cách bày tỏ lòng biết ơn của mình với mỗi người các cậu!”

Sau đó cô cẩn thận lấy ra bốn chiếc hộp quà từ trong một túi giấy.

“Cậu tự tay làm nó á?! Taiga...Cậu đúng là thiên tài!”

Minori đang ngồi trước mặt Taiga liền đứng dậy vỗ tay thật lớn và vỗ lên đầu cô. Kitamura, người đã từng bị tấn công bởi những ảo tưởng về món trứng rán của Taiga, cũng ngồi bên cạnh Minori và bắt đầu vỗ tay.

“Aisaka làm sô-cô-la cho mình...Hê~! Mình không nỡ ăn nó đâu!”

Kitamura vui vẻ nói với giọng sang sảng.

“...Không phải chúng là sô-cô-la cô đã bán hôm qua sao? Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng cô thậm chí còn dám nói dối như vậy…”

“Tất nhiên là không rồi! Tôi chỉ sử dụng lại giấy gói vì tôi nghĩ chúng rất đẹp. Tôi đã đun chảy sô-cô-la và tự tay làm chúng đông lại! Mặc dù chỉ là hình trôn bát, nhưng tôi đã cố tạo ra những hình tròn hoàn hảo! Nhìn này! Những quầng thâm quanh mắt! Tôi đã thức gần như cả đêm để làm việc ấy!”

Taiga chỉ vào những quầng thâm để đáp lại lời buộc tội của Ami. Ryuuji đã biết việc Taiga chỉ đi ngủ vào lúc năm giờ sáng...Bởi vì Ryuuji cũng không thể ngủ nổi, vậy là cuối cùng cậu đã nhìn theo ánh sáng hắt ra từ căn phòng của Taiga suốt cả đêm.

“Hẳn là Takasu-kun lại giúp cô nữa rồi.”

“Cậu ấy không hề giúp tôi! Tôi cũng sẽ tặng cho Ryuuji một hộp.”

“Nhưng Takasu-kun cũng có những quầng thâm quanh mắt.”

“...Đó là một đặc điểm bình thường trên gương mặt mình thôi.”

“Cứ làm như có ai tin cậu ấy”...Ami khẽ phản bác. Ryuuji ngồi xuống cạnh Kitamura nhưng cậu còn không buồn phủi sạch lớp bụi dày trên ghế nữa, cậu chỉ bơ phờ nhìn vào gương mặt vui vẻ của Taiga. Taiga đang bận đặt những chiếc hộp lên trên bàn, cô ấy đã quyết định mình sẽ tiếp tục chịu tổn thương và tiếp tục giữ im lặng.

Ryuuji bỗng nhiên nhận ra rằng có những thứ có thể khiến con người ta cảm thấy hoàn toàn bất lực, và ‘thay đổi trái tim’ của người khác là một trong số đó.

“Đầu tiên...Đây! Baka-chi! Cảm ơn vì sự giúp đỡ của cô ngày hôm qua!”

“...Chẳng liên quan gì tới tôi cả, tôi chỉ bị lừa gọi tới đó thôi.”

Ami trông chẳng vui vẻ gì, cô nhận lấy hộp sô-cô-la của mình.

“Tiếp theo là Minorin! Cảm ơn cậu vì đã cứu mình trong chuyến dã ngoại!”

“Cậu đang nói gì vậy, đồ ngốc. Tất nhiên là mình sẽ giúp cậu bằng bất cứ cách gì có thể. Chỉ cần Taiga gặp nguy hiểm, chắc chắn mình sẽ bay đến bên cạnh cậu!”

“Minorin, mình yêu cậu!”

“Mình cũng yêu cậu! Ôi ôi! Taiga!”

Taiga và Minori nắm tay nhau khẳng định tình bạn giữa họ. Và rồi…

“Ryuuji! Cái này dành cho ông, cảm ơn ông! Tôi đã tìm kiếm trên mạng internet cách đun nóng đồ ăn bằng nước! Ông nên ăn cái này cùng với Ya-chan!”

“Ồ…”

Trong khi nhận lấy hộp sô-cô-la của mình, Ryuuji không thể nhìn vào gương mặt của Taiga. Cậu đã muốn đáp lại bằng một nụ cười, nhưng không hiểu sao cuối cùng cậu lại gãi mũi, cuống cuồng che đậy biểu cảm của mình.

“Cuối cùng nhưng không hề kém phần quan trọng, Kitamura-kun! Hộp to nhất là của cậu!”

“Ồ ồ…! Đúng là nó rất nặng! Mình thực sự rất vui. Nhưng cậu tặng mình hộp to nhất liệu có được không?”

“Tất nhiên rồi! Bởi vì cậu đã kéo mình lên từ dưới sườn núi mà không hề màng đến sự an toàn của cậu! Ryuuji đã kể cho mình nghe mọi chuyện rồi! A, thật xấu hổ! Mình đúng là ngớ ngẩn! Lúc bị vùi dưới tuyết mình đã làm vẻ mặt như thế nào? Có phải tròng trắng của mình trợn lên không? Hay là mình nằm úp mặt xuống tuyết?”

Cách nói chuyện của Taiga ngày càng trở nên khó hiểu hơn bình thường, cô ấy cố gắng giấu đi vẻ xấu hổ của bản thân. Tuy nhiên, những lời của Taiga lại khiến Minori bật ra một tiếng kêu ngạc nhiên khe khẽ, cô ấy nhìn sang Ryuuji. Dường như Kitamura cũng đã nghe thấy tiếng của Minori, nụ cười cậu dành cho Taiga cứng đờ lại, ánh mắt cậu lơ đễnh. Ryuuji thì cố hết sức tránh khỏi ánh mắt của Minori.

Ôi không…

Mặc dù mình đã bảo Kitamura nói dối Taiga, nhưng còn Minori...Cô ấy đã nhìn thấy tất cả.

Taiga trông cực kì bẽn lẽn trong khi nhớ lại tai nạn của mình, cô vừa thè lưỡi ra nhắm mắt lại vừa tự vỗ lên má trong nỗ lực yếu ớt che đậy vẻ thẹn thùng.

“A! Mình thực sự không thể tin được mình đã làm những điều như vậy. Chân mình đột nhiên sụt xuống tuyết, mình ngã nhào xuống, rồi bị đập vào đầu, sau đó trước mắt mình trở nên trắng xóa...Mình nghĩ đó là cảm giác khi các cậu bị ngất. Mình thấy như thể mình đang nằm mơ và mình đã nói mớ. Khi tỉnh dậy mình đã cực kì sốc! Mình không thể tin vào những chuyện mình đã làm.”

Ryuuji cuối cùng cũng đã đưa ra quyết định, cậu bắt đầu cố gắng ra hiệu với Minori.

Mình xin cậu, xin cậu đừng nói gì cả. Xin hãy cứ để vụ tai nạn đó như bây giờ...Để đánh đổi lấy khả năng giao tiếp qua thần giao cách cảm với Minori, Ryuuji sẵn sàng bán linh hồn mình cho tử thần hay thậm chí là cho quỷ dữ. Nhưng Minori đã không còn nhìn vào Ryuuji nữa, cô chăm chú vào gương mặt đỏ lừ của Taiga.

“...Cậu đã nói gì trong giấc mơ của mình?”

“Hửm...Mình không thể nói được. Mình sẽ không nói đâu! Cho dù đó là Minorin đi chăng nữa! Mình sẽ không bao giờ nói cho bất cứ ai điều đó đâu! Vậy nên xin cậu đừng hỏi mình!”

“Cứ nói đi!”

“Không không, đó chỉ là tưởng tượng của mình thôi.”

“Mình muốn cậu nói ra.”

Minori cương quyết đến ngạc nhiên, thậm chí cô còn tóm lấy cổ tay Taiga nữa. Taiga tỏ ra đôi chút bối rối, cô mỉm cười lúng túng và cố gắng thay đổi chủ đề.

“Mình đã nói rằng mình không thể, cho dù là kể cho Minorin đi nữa! Không ai được nghe những lời ấy cả! Sẽ rất thê thảm nếu có người nghe được điều đó!”

Dường như Taiga tin rằng cô có thể thoát được nếu như coi đó là một trò đùa, cô nhìn chằm chằm lên trần nhà với điệu bộ bi đát.

“Nếu có người nghe được thì nó sẽ không thể thành sự thật, mình sẽ không thể tiếp tục sống như thế này, hậu quả sẽ vô cùng nặng nề! Hề hề, mình không nghĩ là có bất cứ ai nghe được điều đó đâu, đúng không?”

“Đúng vậy, không có ai cả! Đúng không, Takasu?!”

Kitamura cũng hơi hốt hoảng, cậu mỉm cười lúng túng giống như Taiga và vỗ lên vai Ryuuji tìm kiếm sự giúp đỡ. Ryuuji cũng không thể không gật đầu thật mạnh.

“Bình tĩnh đi, không có ai nghe được đâu!”

Không ai nghe thấy Taiga nói cô ấy thích Ryuuji cả…

“...!”

Đôi mắt của Minori đột nhiên quay sang nhìn trừng trừng vào Ryuuji. Và rồi cô dí sát gương mặt mình vào trước mặt Ryuuji, gần đến mức họ trông như thể sắp hôn, hai cặp lông mày của họ gần như đã chạm vào nhau. Ryuuji rất bất ngờ trước hành động của Minori, cậu không thể không nín thở. Đôi môi chỉ cách môi Ryuuji vài centimet hé mở.

“Đồ. Dối. Trá.”

Tay phải Minori siết chặt lấy cổ tay Taiga như một chiếc kìm, cô giơ cao nắm đấm bên tay trái và nói,

“...Cậu thực sự định cư xử như thể cậu không nghe thấy gì sao?”

...Trước khi đấm vào ngực Ryuuji, ngay trái tim cậu. “A!” Ryuuji bị đánh đến không thể thở nổi..

“Đây là thứ cậu không thể quên được, đúng không?”

“...Cái gì?”

Taiga bật ra tiếng rên rỉ yếu ớt như thể mình sắp bị sát hại. Đôi môi màu đào hé mở, đôi mắt cô nhìn trân trân vào đôi tai của Minori. “Hửm?” Taiga khẽ lắc đầu, cô xoa lên má với bên tay không bị Minori giữ chặt. Cổ, cằm, tai và má của cô đểu đã đỏ ửng đến kinh ngạc.

Ryuuji lặng lẽ quan sát những thay đổi ấy như thể nó chẳng khiến cậu bận tâm. Nước da trắng như sứ của Taiga ửng lên màu đỏ hồng, đôi mắt to trông như một siêu tân tinh sắp đến lúc phát nổ...tỏa ra một luồng ánh sáng dữ dội trước đây chưa từng thấy.

Khoảnh khắc ánh mắt họ gặp nhau.

Taiga phả ra khỏi mũi và miệng một luồng thán khí trước khi nhảy dựng lên và vặn vẹo cơ thể tựa như con hổ bị rơi vào bẫy, cô cố gắng thoát khỏi lớp học…

Toradora vol09 209

“Cậu không được phép bỏ chạy!” Ngay cả khi Minori bị Taiga kéo lê đi, cô ấy vẫn không chịu buông tay. Vì bị kéo lại Taiga đã đâm sầm vào Minori, hất văng những chiếc bàn giữa hai người và xô đổ chiếc ghế Minori đã ngồi. Taiga dốc toàn bộ sức lực cố gắng thoát khỏi nắm tay của Minori, thế nhưng Minori cũng đứng vững cố ngăn Taiga lại.

“Taiga…! Đừng nói với mình rằng cậu cũng muốn cư xử như thể chưa có gì xảy ra nhé!”

“Thả!”

Ryuuji chỉ có thể đứng đó há hốc, nhưng Kitamura lại chọn thời điểm ấy để hờ hững lên tiếng.

“Này, Takasu, cậu thực sự định để Aisaka chạy đi như vậy sao? Có thật là chuyện sẽ ổn không?”

“Takasu đã cứu cậu…! Nhưng, có chuyện gì đó đã xảy ra buộc cậu ấy phải nói dối! Tất cả là tại cậu!”

“Thả, mình, ra!”

Ryuuji nhìn vào khuôn mặt của Kitamura rồi lắc đầu.

Không được.

Mình muốn được nghe về những tình cảm của Taiga, mình ước Taiga sẽ sẵn sàng nói ra tình cảm của cô ấy…

“Tại sao, Taiga! Tại sao cậu không thể nói ra...Tại sao cậu thậm chí còn không thể nói ra một câu đơn giản!”

“Thả, mình, ra!”

Không rõ do mồ hôi trong lòng bàn tay họ, hay vì Taiga khỏe hơn, Minori bị buộc phải buông khỏi cổ tay Taiga. “A?!” Minori bị đẩy lùi vài bước trước khi cô có thể lấy lại được thăng bằng. Mặt khác, Taiga cũng ngã xuống sàn lớp học vì quá cố gắng, thế nhưng cô vẫn cố lao về phía cửa lớp học như một viên đạn và gần như vượt qua chiều dài của cả căn phòng chỉ trong hai bước. Ngay khi cô sắp mở cánh cửa mà mình đã đóng kín…

“A!”

Kitamura đã bước đến giữa cô và cánh cửa. Taiga ngước nhìn gương mặt Kitamura trong giây lát trước khi chạy về phía cánh cửa còn lại.

“Baka-chi!”

Tiếng thét tuyệt vọng của Taiga vang khắp căn phòng trống rỗng. Ami đã đóng cánh cửa trước mặt Taiga.

“...A~...Trông cô thật kinh khủng.”

Ami mỉa mai.

Taiga đứng lại giữa chừng khi đường thoát của mình đã bị chặn đứng. Minori bước ra trước mặt và nắm lấy vai cô.

“Nhìn đây! Taiga! Nhìn mình này!”

“Không! Không không không không không không...!”

“Nhìn xem mình là ai? Mình là Minori! Mình là bạn thân nhất của cậu! Không phải sao...Không phải cậu vừa mới nói rằng cậu yêu mình sao?! Nếu cậu yêu mình thì cậu hãy tin mình! Tin vào quyết định của mình!”

Taiga trông như thể một quả bom hẹn giờ đang phát nổ, cô không ngừng vung cánh tay ra xung quanh và ngày càng kháng cự mãnh liệt hơn.

“Mình tin Taiga! Mình tin rằng một Taiga lúc nào cũng gọi ‘Minorin Minorin Minorin’ sẽ không đổ lỗi cho sự yếu đuối của mình khi không đạt được thứ cậu mong muốn! Xin cậu đừng nói với mình rằng mình đã sai…”

“Tất nhiên là mình không như vậy!”

Có vẻ như cuối cùng Taiga cũng đã hiểu được tiếng người, cô hét lên khàn khàn đáp lại.

“Mình chỉ mong Minorin được hạnh phúc! Mình chỉ muốn Minorin mà mình yêu quý được hạnh phúc!”

“Thôi đi…Đừng có đùa với mình!”

Giống như Taiga, Minori cũng hét lên khàn khán trả lời.

“Chỉ có đôi tay mình mới có thể nắm lấy hạnh phúc của chính mình! Mình là người duy nhất được quyết định xem hạnh phúc của mình là gì, không một ai khác có quyền quyết định điều đó thay cho mình hết!”

Taiga vùng ra khỏi bàn tay của Minori, cô đánh bay những chiếc bàn ghế trong lớp học, tìm kiếm con đường trốn chạy khác. Minori bước lên những chiếc bàn cố gắng bắt ấy Taiga trước khi cơn giận dữ kiểm soát cô, Minori buộc phải dùng đến đòn quyết định.

“Chết tiết! Cậu không được bỏ chạy!”

Minori nhảy khỏi gờ chiếc bàn đã đổ, lao về phía Taiga.

“Aaaaaaa…”

...Đó là điều cô ấy định thực hiện, nhưng ngay lúc ấy cô đã phạm một sai lầm điển hình. Minori đã trượt chân khi đáp xuống đất và cuối cùng ngã sấp mặt xuống sàn lớp học, giống như cô bạn thân của mình vẫn thường làm.

“Ồ! Đúng là ngớ ngẩn”...Ami lẩm bẩm một mình. Taiga tận dụng cú ngã của Minori để một lần nữa hướng về phía cánh cửa lớp học. Kitamura hay Ami, ai sẽ là người chặn đường? Taiga dành vài giây quan sát qua lại giữa hai người, cố gắng phán đoán hành động của họ…

“Nếu chuyện đã đến mức này…”

“Đây là điều tốt nhất mà chúng mình có thể làm!”

Hai người bạn thuở nhỏ bước lui khỏi hai cánh cửa lớp với cùng một điệu bộ giống như hai anh chị em và rồi nhìn nhau. “Đây là lúc chúng ta phải buông tay.” “Đúng vậy.” Hai người họ gật đầu với nhau.

Taiga dễ dàng chạy ra hành lang qua cánh cửa mà Ami đã mở. Minori là người đầu tiên lên tiếng.

“Aaaaaaa, Ami, đồ phản bội…”

Cùng lúc đó Ryuuji cũng đứng dậy.

“Kitamura…!”

Tiếng bước chân của Taiga mờ dần, Minori và Ryuuji nhìn vào nhau. Giọng nói ngọt ngào của Ami vang lên dõng dạc trong phòng học.

“Sẽ quá trễ nếu như những người muốn đuổi theo con nhỏ ấy không bắt đầu ngay lập tức.”

Sau khi mình đuổi kịp cô ấy...mình sẽ làm gì?

Ryuuji hít một hơi thật sâu và nhìn vào chiếc hộp sô-cô-la cậu đã nhận được từ Taiga, cậu cố gắng nhét nó vào trong túi áo nhưng không được, cậu lại nhét vào trong túi quần.

Mình sẽ làm gì sau khi bắt kịp cô ấy? Mình sẽ làm gì sau khi hỏi Taiga về những tình cảm của cô ấy? Sau khi Taiga nắm lấy bàn tay mình đưa ra cho cô ấy, mình sẽ làm gì?

“Mình sẽ đuổi theo Taiga, mình vẫn còn chuyện cần nói với cậu ấy. Còn cậu thì sao?”

Mình nên làm gì?

“Mình…”

Ryuuji nhìn vào Minori, nhưng lúc này cậu còn có thể làm gì khác được chứ?

“Không cần biết có chuyện gì xảy ra đi nữa, mình sẽ không bỏ rơi Taiga, vậy nên…”

Sao cậu có thể bày tỏ cảm xúc này của mình chứ? Ryuuji chỉ biết một điều...Đó là cậu sẽ không do dự nữa.

Mình sẽ không để cô ấy đi mất, sao mình có thể để cô ấy đi như vậy?! Mình sẽ không để cô ấy bỏ mình lại phía sau.

“...Mình sẽ đuổi theo cô ấy!”

Minori hít một hơi thật sâu rồi nín lại, cô ấn tay phải lên đôi môi mình…

“Rất tốt, Takasu Ryuuji...Tạm biệt, GIANT!”

“...?!”

Rồi nhẹ nhàng chạm bàn tay cô đã hôn lên môi Ryuuji, Minori nở nụ cười tinh quái với cậu.

“Cậu đi bên trái, mình sẽ đi bên phải. Túi của Taiga vẫn còn ở trong lớp của chúng ta, vậy nên nếu như cậu ấy muốn quay trở lại lớp thì cậu ấy sẽ phải đi qua dãy hành lang nối hai khu nhà. Chúng ta sẽ đuổi theo cậu từ cả hai phía của dãy hành lang nối hai khu nhà. Hẹn gặp lại!”

Minori chạy ra khỏi lớp học sau khi xả ra một tràng mệnh lệnh, chiếc váy nhảy múa theo từng cử động của cô. Ryuuji nhìn vào bóng dáng đang đi xa dần trước khi vội vàng lao ra khỏi lớp học. Minori đi bên phải trong khi Ryuuji đi bên trái, đích đến của họ là dãy hành lang nối hai khu nhà dưới đó hai tầng. Hai người họ rõ ràng đã phá vỡ nội quy của trường ngay trước mặt hội trưởng Hội Học sinh khi chạy hết sức mình trong hành lang.

Mình sẽ làm gì sau khi bắt kịp Taiga? Chuyện gì sẽ xảy ra? Ryuuji biến ngọn lửa trong trái tim mình thành tốc độ. Chuyện gì sẽ xảy ra sau khi mình quyết định sẽ không bao giờ bỏ rơi Taiga nữa? Mình không biết, nhưng những bước chân của mình sẽ không bao giờ dừng lại. Mình không biết cũng không sao, chẳng sao cả, không cần biết chúng mình sẽ trở thành thế nào đi chăng nữa.

Mình chỉ muốn Taiga ở bên cạnh mình.

“Ê~...Thật kì lạ?!” “Ô…” Ryuuji và Minori gặp nhau khi họ chạy đến dãy hành lang nối hai khu nhà nhưng không nhìn thấy Taiga đâu.

“Tại sao có thể thế này được...Cậu ấy có thể tránh cả hai chúng ta sao…”

Hai người bất chợt nhận ra cơn gió đông lạnh lẽo đang thổi vào dãy hành lang, họ trông thấy ô cửa sổ giữa tầng một và tầng hai đã được mở. Không thể nào...Hai người nhìn ra phía bên ngoài cửa sổ...Khu nhà mới, phòng học của họ nằm phía bên kia ô cửa sổ. Nếu Taiga nhảy xuống từ đây với đôi giày đi trong nhà của mình, cô ấy sẽ có thể quay trở lại lớp học của họ trong khoảng thời gian ngắn nhất có thể.

“...Tủ để giày! Cửa ra vào! Cậu ấy không thể về nhà mà không thay giày!”

“Ừ!”

Hai người bọn họ sắp sửa nhảy ra khỏi cửa sổ thì bị một giáo viên ngó đầu ra từ lớp học đối diện bắt gặp. “Hai em đang làm gì thế?!” Điều đó cũng có nghĩa là Ryuuji và Minori chỉ có thể đi con đường dài xuống tới cửa ra vào của khu nhà mới.

Trong khi chạy trên những bậc cầu thang, Ryuuji nghĩ rằng có thể họ đã quá trễ, có lẽ Minori cũng cảm giác như vậy, thế nhưng cô ấy vẫn tiếp tục nhảy một bước qua hai bậc cầu thang, chạy phía trước Ryuuji.

“Taiga! Cậu có nghe thấy mình nói không…”

Minori hét lên với giọng lớn nhất có thể, cô hi vọng Taiga có thể nghe thấy tiếng mình.

“Này, Taiga! Cậu lúc nào cũng muốn biết chuyện này đúng không...Mình...Mình cũng thích Takasu, Takasu Ryuuji!”

Cô ấy không hề quay lại nhìn Ryuuji.

“Mình sẽ không dùng tình bạn giữa chúng ta làm cái cớ để chạy trốn đâu! Mình lúc nào cũng thích cậu ấy! Mình thậm chí đã nghĩ đến việc giấu kín những tình cảm của mình và nhường cậu ấy lại cho cậu! Cậu là bạn thân nhất của mình và cậu cần có Takasu-kun. Nếu là như vậy, mình sẵn lòng lùi lại một bước...Nhưng đó chỉ là cách suy nghĩ ích kỉ của mình…! Không phải mình vừa mới nói vài giây trước sao? Mình là người duy nhất có thể quyết định xem hạnh phúc của mình là gì! Mình đã quyết định rồi! Mình chỉ có thể hạnh phúc nếu như mình làm điều này! Đó là lý do tại sao...Đó là lý do tại sao! Taiga! Nói cho mình biết cậu định làm gì!”

Hai người họ chỉ nhận ra những học sinh vẫn còn ở lại trong trường đã quay sang vì nghe thấy tiếng la hét của Minori khi họ xuống tới tầng một. Minori và Ryuuji gần như đã ngã gục sau khi đã chạy hết sức mình, cuối cùng họ cũng đến được tủ để giày của lớp 2-C.

Thế nhưng Taiga cùng với giày của cô đã biến mất mà cũng không chắc liệu cô ấy có nghe được những lời của Minori hay không nữa.

“...!”

Minori quỳ sụp xuống sàn, vùi mặt vào đôi tay mình. Ryuuji nghĩ rằng cô ấy đang khóc.

“Có chuyện gì vậy…!”

“...Có lẽ khi mình ngã trong lớp học mình đã bị đập vào mũi...Chẳng trách mình cứ ngửi thấy mùi máu. Chết tiệt...Mình thấy chuyện này đủ lắm rồi.”

Khi kiểm tra kĩ hơn, Ryuuji trông thấy mũi Minori đang chảy máu.

☺☻☺☻☺

Sau khi cô y tá rời đi, Minori nhìn vào chiếc mũi trong gương.

“Nó ngừng chảy máu rồi phải không? Cậu có thể đừng nhìn mình như vậy được không?”

Minori ngồi trên giường, một tay che đi nửa dưới khuôn mặt.

“Cậu làm mình phát hoảng, mình đã nghĩ là cậu đang khóc.”

“Cậu đã nghĩ là mình đang khóc?”

“Tất nhiên. Mọi người thường khóc lóc trong những tình huống như vậy mà, đúng không?”

“Vậy thì tình cảm của mình đã được đáp lại rồi”...Minori khẽ lẩm bẩm, cô nở nụ cười thẹn thùng. Hai người họ cũng không thể làm được gì khác với chuyện Taiga đã chạy mất, vậy nên họ đến phòng y tế cố gắng ngăn cơn chảy máu mũi của Minori.

“Mình đã quyết định thôi không khóc lóc rồi. Nhưng nếu có người hiểu được những cố gắng của mình thì đối với mình đó sẽ là một động lực to lớn. Lúc trước cậu đã hỏi mình cậu phải làm thế nào để có thể tiến về phía trước đúng không?”

“Mình có nhớ chuyện đó.”

“Mình đã nói với cậu rằng chỉ cần cậu muốn đạt được mục tiêu của cậu thì cậu sẽ thành công đúng không? Cậu có biết mục tiêu của mình là gì không? Mình đã quyết định làm việc chăm chỉ để đạt được giấc mơ của mình. Vì điều ấy, mình đã quyết định sẽ không đau khổ hay khóc lóc nữa mà chủ động tiến về phía trước...Đây là quyết định của mình. Không cần biết mình đang ở trong tình cảnh nào đi chăng nữa, mình vẫn sẽ tiếp tục tiến bước. Nếu có bất cứ ai có thể hiểu được điều đó thì mình sẽ cảm giác như những nỗ lực của mình đã được công nhận.”

Minori ấn tờ khăn giấy dùng để chặn cơn chảy máu mũi trở lại và mỉm cười.

“Ít nhất, lí do thúc đẩy mình chăm chỉ làm việc là để chứng mình một điều.”

Minori bắt đầu vui vẻ nói chuyện về cậu em trai của mình. Em trai của cô ấy đã làm rất tốt trong thế giới của môn bóng chày, đội của cậu ấy đã tới Koshien, tiếp theo cậu ấy đang nhắm tới việc trở thành cầu thủ bóng chày chuyện nghiệp. Còn Minori là con gái, cô ấy không thể tiếp tục chơi bóng chày. Trong gia đình Minori, giấc mơ của cậu em trai quan trọng hơn giấc mơ của cô.

“Mình muốn...tiếp tục chơi bóng chày. Mình muốn hét lên. Giấc mơ của mình cũng rất lớn và mình muốn biến nó thành sự thực! Nhưng mình sẽ không đủ kĩ thuật để tham gia vào một đội bóng chày nghiệp dư khi mình tốt nghiệp trung học, đó là lý do tại sao mình sẽ tiết kiệm đủ tiền để vào một trường đại học thể thao, nhờ đó mình có thể tiếp tục chơi bóng chày. Và rồi cố gắng vì mục tiêu được chơi cho đội tuyển quốc gia Nhật Bản.”

“Đó là nguyên do cho những công việc bán thời gian không ngừng nghỉ của cậu sao?”

“Đúng vậy. Mình lúc nào cũng lo rằng mình sẽ bị cười cợt nếu như mình nói ra chuyện đó, nhưng giờ, mình có thể nói điều ấy ra mà không hề cảm thấy sợ hãi. Mình muốn nói với em trai của mình, với ba mẹ của mình, với huấn luyện viên bé nhỏ của liên đoàn, với những giáo viên sơ trung đã cười cợt mình, với mọi người trong đội bóng chày, mình muốn hét lên điều đó giữa thế giới này. Mình muốn sử dụng cách của chính bản thân để vươn đến đỉnh cao! Niềm hạnh phúc mà mình đã quyết định nắm lấy là đây! Mặc dù mình chỉ làm việc này để chứng tỏ một điều, nhưng nó đã khiến mình thôi không còn khóc lóc nữa, nó thôi thúc bản thân mình tiến về phía trước, bước đến nơi mình có thể tới bằng khả năng của mình. Mình muốn khiến những người quanh mình phải lặng đi...Đó là lý do tại sao mình nỗ lực, và cũng là lý do tại sao mình chịu đựng tất cả, cho dù mình muốn khóc, cho dù nó khiến mình đau khổ.”

Cho dù mình muốn khóc, cho dù nó khiến mình đau khổ...Từ gương mặt tươi cười của Minori, Ryuuji nhìn thấy chính gương mặt của mình, thêm vào đó là gương mặt của Taiga, Ami, Yasuko và những người khác. Cho dù họ không nói ra thành tiếng nhưng mỗi người đều làm tổn thương bản thân mình vì thứ gì đó. Có những người sẽ đầu hàng, có những người không thể kiên nhẫn. Từ nay về sau, không biết liệu còn bao nhiêu người có thể chống chọi cho đến tận cùng.

Thế nhưng cho dù có đau khổ, Minori vẫn hướng thẳng về phía giấc mơ của mình. Chắc chắn Minori vẫn có thể tiếp tục như hiện tại, tiếp tục tỏa sáng rực rỡ như vầng thái dương.

Với Ryuuji, ánh sáng mà Minori tỏa ra còn lấp lánh hơn bất cứ thứ gì trên thế gian này. Nó giống như lời hứa về sự cứu rỗi, và cùng lúc đó, nó cũng giống như một tấm biển chỉ đường.

“...Mình tin vào cậu.”

“Tuyệt! Chỉ cần cậu tin vào mình, mình sẽ có thể tiếp tục.”

Kushieda Minori rất rực rỡ...Đúng vậy! Đó là lý do tại sao,

“Mặc dù đây là sau khi nói ‘Tạm biệt GIANT!’...Mà ‘Tạm biệt GIANT’ là cái gì vậy?! Mình rất vui khi có thể biết nhiều ơn về cậu.”/*GIANT: Theo chú thích trong bản tiếng trung từ này xuất phát từ truyện tranh Kakugo no Susume của Takayuki Yamaguchi người dịch chưa thể kiểm chứng*/

“Đó là vì cậu vô cùng tò mò về mình...Trong tương lai chúng ta chắc chắn có thể cho nhau nhìn thấy những nỗ lực và suy nghĩ của chúng ta. Đây là…”

Minori giơ tay ra trước mặt và Ryuuji cũng tự nhiên nâng tay lên cho đến khi bàn tay họ chạm vào nhau.

“Tạm biệt.”

“...Ừ.”

...Kết quả của một mối tình không thể nảy nở.

Nhưng sự gắn kết giữa hai người đã trở thành một lời thề không thể phá vỡ. Đó là vì hai người đã làm tổn thương lẫn nhau, vì những tình cảm chân thật của mình mà họ đã trưởng thành.

Họ có đáng cười không? Liệu họ có thảo luận xem những thứ như vậy vô lý đến thế nào hay không? Nhưng Ryuuji thầm nghĩ một mình, đây giống như một chuyến hành trình...cuối cùng cậu cũng đã đi tới đích đến của mình sau khi bị đánh gục, sau khi đi một con đường dài hơn, đích đến của cậu là lúc cậu đưa ra lời thề vĩnh cửu với Minori, lúc bàn tay họ chạm vào nhau. Ryuuji cuối cùng cũng đã đạt tới đích đến mà cậu luôn muốn tới.

“Mình đã nói tất cả những gì mình phải nói với Taiga. Mình nghĩ có lẽ cậu ấy đã nghe được rồi...chắc đã nghe được rồi, vậy nên mình sẽ không đuổi theo Taiga nữa.”

Minori hít vào và nhanh chóng ngẩng đầu lên.

“Mình vẫn còn phải đuổi theo Ami. Cậu ấy lúc nào cũng chạy loanh quanh và mặc dù cậu ấy lúc nào cũng khiến mình tức giận, mặc dù chúng mình có thể sẽ lại cãi vã, nhưng mình vẫn muốn tìm cậu ấy, làm hòa với cậu ấy. Ami là người duy nhất có thể gây gổ với mình như vậy. Mình thậm chí còn không biết rằng mình có thể đối đầu với người khác. Cậu ấy đã thô lỗ đánh thức phần con người mình mà thậm chí mình cũng không biết đến sự tồn tại của nó...Mình sẽ không bao giờ có thể tìm thấy ai khác sẵn sàng làm những điều quá đáng như vậy với mình.”

Mình hiểu Ami rất rõ. Nụ cười của Minori vẫn rất tươi vui và cương quyết. Ryuuji tin chắc rằng trái tim của một người vụng về như cậu sẽ được Minori thắp sáng.

Ryuuji cũng muốn đứng dậy trước mặt Ami lần thứ hai, thứ ba, thứ tư, bao nhiêu lần cần thiết đi nữa.

“Được rồi, Takasu-kun, giờ cậu nên đi đi. Cả hai chúng ta đều có những nơi mà mình phải đến.”

☺☻☺☻☺

“Ô!”

“...”

...Ryuuji không ngờ rằng Taiga, người mới chạy khỏi trường, lại sẽ đến làm việc. Ryuuji đến tiệm bánh ngọt chỉ vừa đúng lúc nhưng Taiga đã đứng sau xe bánh thực hiện những công việc chuẩn bị như thể chẳng có chuyện gì xảy ra.

“Tui...Tui không nghĩ rằng bà sẽ đi làm.”

“...Tất nhiên là có rồi. Mặc dù tôi không cần làm quá nhiều nhưng công việc vẫn là công việc.”

Hừm! Taiga hung dữ quay mặt đi khỏi Ryuuji và đứng đó bất động như một con búp bê. Ông chủ cửa hàng đã dán một tơ áp phích phía trước xe hàng, dòng chữ lớn màu đỏ tuyên bố, ‘Giảm nửa giá! Chỉ riêng trong hôm nay!’

Có lẽ vì đây là thói quen hàng năm, hay có thể những khách hàng đã bị thu hút bởi những tấm áp phích, sô-cô-la cho lễ tình yêu giảm nửa giá trong ngày hôm nay được chú ý hơn nhiều so với ngày hôm qua. Có rất đông các bà mẹ đã đi cùng với con mình tới mua sô-cô-la, cũng có một số anh chàng bẽn lẽn mua vài hộp sô-cô-la được bọc gói đẹp đẽ.

Bận rộn tới mức Ryuuji thậm chí còn không có thời gian để thở, đôi tay cậu lúc nào cũng bận chuyện gì đó. Mặt khác, Taiga vẫn im thin thít, đứng đó bất động.

Ngay cả khi dòng khách cuối cùng đã giảm bớt, Ryuuji vẫn không thể nói gì với Taiga lúc ánh mắt họ gặp nhau, cuối cùng cậu còn phải kéo diềm váy của cô ra khỏi chiếc máy sưởi. Ngay cả khi đó, Taiga cũng chẳng di chuyển chút nào.

Ryuuji chỉ muốn nói với cô ấy rằng, ‘tui sẽ không bỏ rơi bà’, nhưng cậu vẫn không thể mở miệng.

Nếu họ có khả năng giao tiếp bằng thần giao cách cảm thì mọi thứ sẽ trở nên đơn giản hơn...Nếu cậu có thể phân biệt những thứ Taiga muốn nói với mình và những thứ cô ấy không muốn thì Ryuuji sẽ có thể hiểu được điều mà Taiga đang nghĩ, điều cô ấy sẽ nói và cứ thế tiếp tục.

Cho dù cậu không biết chuyện sẽ thế nào nếu như cậu thực hiện điều đó, Ryuuji vẫn muốn biết câu trả lời. Và rồi cậu ước rằng Taiga sẽ có thể tìm thấy niềm hạnh phúc ấy. Ryuuji lén nhìn trộm vào gương mặt Taiga. Cô ấy trông như một bức tượng đá, chỉ có đôi mắt là cử động trong khi quan sát những người qua lại trên con phố mua sắm.

“Tôi đã nghe những lời Minorin nói rồi.”

Taiga khẽ lẩm bẩm khi cuối cùng cũng không còn vị khách nào đứng trước xe hàng.

“Ông...Đừng có cười tôi.”

“...Tui không cười.”

“...Đừng có cười tôi, đừng có nhìn tôi và cũng đừng có quay đầu sang đây.”

Taiga có lẽ đã nhắm mắt lại vì xấu hổ, cô tiếp tục nói với giọng nghiêm túc.

“Xin đừng cười tôi...Hãy nghe những gì tôi phải nói sau khi chúng ta kết thúc công việc. Nếu tôi lại cố gắng bỏ chạy...Xin ông hãy giữ tôi lại.”

Sao tui có thể cười bà chứ?

“Tui hiểu rồi.”

Ai lại đi cười cợt trước tình cảm của Taiga?

Ryuuji tiếp tục làm việc không biết mệt mỏi, cậu cảm giác như bên cạnh cậu Taiga đang khẽ run rẩy. Ryuuji có một giấc mơ...Không phải những giấc mơ cậu trông thấy trong lúc ngủ, mà là giấc mơ cậu phải nỗ lực hướng tới. Giấc mơ bất đầu công việc sau khi tốt nghiệp trung học, cậu sẽ gỡ bỏ gánh nặng khỏi đôi vai của Yasuko, và rồi có Taiga ở bên cạnh mình...Vậy là mọi người có thể sống cùng với nhau. Không ai có quyền cười cợt giấc mơ đó.

Ryuuji kiểm tra thời gian, đã gần đến lúc hết ca làm việc của cậu.

Sau khi công việc kéo dài hai ngày kết thúc, Ryuuji sẽ tìm ra câu trả lời, Ryuuji đã quyết đinh đuổi theo Taiga, giữ cô ấy ở bên cạnh mình. Cậu muốn xác nhận những cảm xúc thật sự của Taiga, cậu muốn nhìn thấy kết quả cho hành động của cậu bằng chính đôi mắt mình.

“...Dối trá.”

Khi nghe thấy giọng nói đó, Ryuuji gần như đánh rơi chiếc phong bị chứa tiền công của mình xuống đất.

“Con đã nói dối Ya-chan.”

Sau khi họ ra tới vỉa hè của con đường chính, Yasuko đột nhiên xuất hiện. Không rõ bà ấy đã ở đó quan sát Ryuuji và Taiga bao lâu nữa. Giống như Ryuuji, những bước chân của Taiga cũng đông cứng lại, cô bất giác nín thở.

“Mẹ…”

“Đã đến lúc chúng ta đã thỏa thuận rồi. Đi về nhà đóng gói đồ đạc thôi.”

Dưới ánh đèn đường, Yasuko chỉ mặc một chiếc áo khoác lông vũ bên trên bộ đồ hàng ngày. Có một chiếc Porsche màu đen đỗ phía sau bà.

“Cô ấy là...mẹ bà ư? Nhưng…”

Người phụ nữ mang thai với mái tóc có màu nâu nhạt hơn so với tóc Taiga tỏ vẻ bình thản trên gương mặt không giống người Nhật Bản của mình, đó là mẹ Taiga. Ryuuji nhớ rằng Taiga đã nói với cậu là cô ấy rất gắn bó với mẹ mình. Nhưng ngay khi mẹ Taiga tiến lại gần và chuẩn bị nắm lấy tay cô, bất giác Ryuuji liền kéo Taiga về phía mình. Taiga cũng kêu lên theo phản xạ.

“Đừng...Đừng có chạm vào tôi! Tôi sẽ không để bà chạm vào tôi lần nữa đâu!”

Sự thay đổi đột ngột trong tình huống hiện tại buộc Ryuuji và Taiga phải dựa vào nhau, họ bước lùi lại khỏi những người mẹ của mình. Điều duy nhất Ryuuji có thể nhận thấy từ những chuyện vừa mới xảy ra là Taiga đã nói dối. Hai người họ thật sự là mẹ con nhưng Ryuuji không hề thấy họ thân thiết với nhau ở điểm nào cả.

“...Cháu hẳn là Takasu-kun? Cô đã nghe con gái mình kể lại rằng cháu lúc nào cũng chăm sóc cho con bé, cảm ơn cháu rất nhiều. Nhưng xin cháu hãy quên con gái cô đi. Bởi vì một vài lí do nhất định, con bé sẽ không còn bất cứ liên hệ gì với gia đình Aisaka nữa, con bé sẽ cùng với cô là một phần trong gia đình mới.”

“Ai, ai lại muốn ở cùng với người như bà...cùng với người yêu của bà và tên nhãi đó chứ!”

Taiga tức giận như thể cô ấy sắp khè ra lửa, cô nấp phía sau Ryuuji run rẩy mất kiểm soát.

“...Tại, tại sao? Ch, chuyện gì đang xảy ra vậy? Con không hiểu…”

“Mẹ của Taiga-chan đã đến nhà chúng ta tìm con bé. Vì mẹ không thể gọi điện thoại cho con, mẹ chỉ có thể đưa mẹ con bé tới nhà hàng gia đình mà Ryuu-chan đã nói rằng hai con sẽ học ở đó. Nhưng chúng ta lại không thể tìm thấy hai con ở đâu cả, vậy là mẹ đã gọi điện cho Kitamura-kun. Thằng bé là người đã nói với mẹ rằng hai con đang làm việc ở đây.”

“Con có lí do cho việc này…”

“Mẹ không muốn nghe lí do!”

Yasuko không muốn nghe lời giải thích của Ryuuji, bà hét lên với cậu.

“Con đã hứa với mẹ rằng con sẽ không đi làm! Nhưng con đã nói dối và phá vỡ lời hứa đó! Mẹ sẽ không bao giờ tha thứ cho con chuyện này!”

“Nếu mẹ không tha thứ cho con...thì mẹ định làm gì…”

Ryuuji cũng có những điều muốn nói về cơn tức giận vô lí của Yasuko cũng như hành động đơn phương của bà.

“Mẹ bị ngất khi mẹ bắt đầu làm việc nhiều hơn vì con. Nếu đã như vậy thì có gì sai khi con làm thay công việc của mẹ chứ...Không phải rất tự nhiên khi những thành viên trong gia đình giúp đỡ lẫn nhau sao…”

“Mẹ không quan tâm đến những gia đình khác! Trong gia đình chúng ta, Ryuu-chan chỉ cần học hành chăm chỉ! Ya-chan sẽ không cho Ryuuji làm bất cứ thứ gì ngoài học!”

“Nếu là như vậy...thì mẹ đừng có ngã gục như thế!”

Ryuuji ném phong bì tiền công của mình xuống con đường nhựa.

“Chỉ cần học hành chăm chỉ?! Chỉ có những người trong gia đình giàu có mới có quyền nói những điều như vậy….Một người ngã gục do bản thân làm việc quá sức không có quyền nói những chuyện như thế!”

“Đó chỉ là một sự cố cá biệt! Và ngất vì những việc như thế cũng chẳng là gì cả! Ya-chan chỉ mong Ryuu-chan học hành chăm chỉ, tìm thấy điều Ryuu-chan muốn làm và để Ryuu-chan trở thành người tuyệt vời. Chỉ cần Ryuu-chan có thể làm điều ấy thì chẳng có vấn đề gì cả!”

“Đừng có đùa với con!”

Ryuuji cũng đang run lên mất kiểm soát, cậu gần như muốn đi trên đường và đánh lộn với một ai đó. Sao cậu có thể nhận được kết cục như thế này chỉ vì muốn giúp đỡ Yasuko, người đang một mình trôi nổi giữa những con sóng?

Yasuko đã kéo Ryuuji trở lại bên cạnh mình không phải vì bà muốn giúp cậu...mà vì cảm giác tự mãn ích kỉ của bà. Nếu bà ấy đã như vậy thì tại sao mình phải lo lắng? Tại sao mình cần nghĩ nhiều đến chuyện đó? Vì dù sao đi nữa bố mẹ đều là những người ích kỉ.

“Ai là người đã không học hành? Ai là người đã từ bỏ những gì mình mong muốn, ai là người không thể trở thành con người tuyệt vời? Không phải người đó là mẹ sao?”

“Ryuu-chan…”

“Bố mẹ của mẹ có rất nhiều những mong chờ và kì vọng ở mẹ, nhưng mẹ đã phản bội họ, đúng không...Bởi vì có sự tồn tại của con nên mẹ không thể làm tất cả những thứ đó, vậy nên giờ là một người mẹ, mẹ đẩy tất cả những thứ đó sang con! Mẹ chỉ muốn con đạt được những thứ mà mẹ muốn đạt được! Mẹ chỉ mong bản thân mình trở lại làm đứa trẻ ngoan ngoãn mà bố mẹ của mẹ yêu quý! Và cuối cùng, con…”

Gương mặt của Yasuko trở nên tái xanh. Mình không biết rằng khoảnh khắc trái tim con người ta tan nát, người đó sẽ làm gương mặt ấy...Ryuuji bình tĩnh nhìn vào gương mặt của Yasuko.

“Nếu không phải tại con, mẹ vẫn sẽ có thể tiếp tục là đứa con ngoan ngoãn như mẹ vẫn làm! Mẹ vẫn sẽ có thể có cuộc sống mà mẹ mong muốn! Nếu mẹ không sinh ra con, nếu con không tồn tại, mẹ...mẹ sẽ được hạnh phúc! Mẹ đang hối hận về quyết định của mình! Mẹ hối hận rằng còn đã tồn tại...Rằng mẹ đã sinh ra con…!”

Những giọt nước mắt lăn dài không thể kiểm soát trên má, Ryuuji không thể nào rút lại những gì mình đã nói. Yasuko ngã quỵ xuống đất ôm đầu trong tay, bà run rẩy đáng thương, thế nhưng Ryuuji không thể nào tiến lên an ủi bà.

Bởi vì chỉ có duy nhất một vấn đề.

Sự tồn tại của Ryuuji trên thế giới này là một sai lầm, một chuyện ngay từ đầu đáng lẽ đã không được phép xảy ra.

Mỗi thứ cậu đã trải qua, những kí ức hạnh phúc, những giọt nước mắt và tiếng cười của cậu, những gương mặt của bạn bè cậu, rất nhiều điều đau khổ và rất nhiều điều cậu đã học được, trong chớp mắt tất cả mọi thứ đều vụt qua những ngón tay Ryuuji, hãy có lẽ nó đã chảy ra khỏi trái tim cậu. Cậu biết rằng những điều đó đều đã bị xé tan trong giây phút ấy.

“Ryuuji.”

Ryuuji nhìn thấy tay trái mình đang được nắm chặt bởi bàn tay của một người khác.

“...Taiga.”

Mẹ Taiga đang bận cố gắng an ủi Yasuko đau khổ. Cuối cùng Ryuuji cũng nắm lấy bàn tay phải của Taiga và từ từ di chuyển đôi chân mình, hai người họ bắt đầu chạy.

Mình muốn đến một nơi không có bất cứ ai cả.

Ryuuji và Taiga phác ra trong tâm trí một tấm hình, theo đó hai người họ cùng nhau vượt qua từng ngày bình dị, tận hưởng niềm hạnh phúc bình thường khi được ở bên nhau. Đó là lí do tại sao họ bỏ chạy.

Những bông tuyết lặng lẽ buông xuống. Cho dù mùa đông ở vùng đất này cực kì giá lạnh, tuyết vẫn là một cảnh tượng hiếm gặp. Có lẽ đây là trận tuyết đầu tiên trong mùa đông năm nay, và có lẽ cũng là trận cuối cùng.

Lời bạt Sửa đổi

Ồ! Đã là mùa thu rồi đó! Không thể tin được là mùa hè đã kết thúc.

Mùa hè ba mươi tuổi duy nhất trong cuộc đời tôi đã trôi qua mà không có bất cứ chuyện gì đáng nhớ xảy ra cả...Không, cũng không có gì đáng buồn với việc ấy khi các mùa cứ đến rồi đi. Mặc dù mùa hè sẽ quay trở lại, nhưng chỉ cần nghĩ đến chuyện tôi sẽ thậm chí còn già hơn bây giờ vào mùa hè tới, tôi lại cảm thấy cực kì mệt mỏi. Để khám phá ra giá trị của tôi trong thế giới này, dường như cách duy nhất là sống như một kẻ khôn ngoan. Giống như Yuyuko-chan bánh gạo.

Mặc dù tôi đang trong tình trạng đáng buồn, nhưng tôi vẫn cố để hoàn thành Toradora! 9 trong khoảng thời gian ngắn hơn tương đối so với tập trước. Với những bạn đọc đã ủng hộ bộ truyện này kể từ ngày đầu tiên và cũng đã mua tập truyện này, tôi xin cảm ơn các bạn từ tận đáy lòng mình! Đây đã là tập thứ mười trong bộ truyện Toradora! rồi. Càng nhiều tập được xuất bản, tôi lại càng thấy biết ơn các bạn độc giả. Chuyện đó khiến tôi cực kì lo lắng khi không thể bày tỏ lòng biết ơn của mình, không cần biết tôi có viết lên giấy bao nhiêu câu ‘cảm ơn các bạn’ đi chăng nữa. Với tôi, các bạn đọc là những người thân thuộc, là tấm khiên mạnh mẽ luôn ủng hộ tôi từ phía sau. Mối liên kết tối cao duy nhất mà tôi có với các bạn, những độc giả của mình, là được gửi tới tay các bạn một tập truyện hoàn chỉnh. Đó sẽ là động lực lớn nhất của tôi để có thể tiếp tục viết tiếp! Xin các bạn hãy tiếp tục ủng hộ bộ truyện Toradora!.

Còn một chuyện khác. Trong suốt mùa hè, tôi đã dành phần lớn thời gian của mình để đi lại giữa nhà mình, quán cà phê nơi tôi đã viết những bản thảo và siêu thị! Tôi sẽ làm gì nếu như ba nơi đó đột nhiên kết nối với nhau để tạo nên một tam giác ma thuật triệu hồi ma quỷ? ‘Cô đã tiến hành một nghi lễ tâm linh bí mật, đúng không?!’ Nếu có một cô gái xinh đẹp nhưng bốc đồng đột nhiên xuất hiện trước mặt tôi và nói những điều như vậy...Tôi sẽ làm gì nếu mái tóc màu bạc của cô ấy được buộc trong một chiếc nơ màu đen? Nếu như cô ấy có cặp mắt xanh rưng rưng và mặc một chiếc váy dài một mảnh diềm đen kiểu phương tây cùng với tất dài tới đầu gối…‘Cô đã triệu hồi em, vậy nên cô phải chịu trách nhiệm! Hừm! Đúng là một căn nhà thảm hại! Phải sống cùng với cô trong một nơi như thế này đúng là điều tồi tệ nhất!’...Tôi nghĩ có lẽ mình sẽ cho cô ấy vài cú đấm trước khi buộc cô ấy mặc đồ thể thao và ra lệnh cho cô ấy dọn dẹp căn hộ của mình. ‘Đừng cố cư xử dễ thương! Đi dọn dẹp sàn nhà với chiếc máy hút bụi đi! Rồi đi lau cửa sổ bám đầy những vết nước mưa nữa! Và rồi dọn dẹp tất cả những cuốn sách liên quan tới ‘Dengeki Daioh’! Ồ đúng rồi, đừng quên những cuốn tạp chí SYLPH! Còn cả chỗ thoát nước trong nhà tắm và nhà bếp nữa!’ Ngay bây giờ căn hộ của tôi bẩn đên mức tôi đã phá vỡ kỉ lục của chính mình, bẩn đến mức tôi đang chạy trốn khỏi hiện tại. Thật lòng, tôi không muốn về nhà. Liệu có cách nào cho tôi ở đây trong một thời gian không…(Không).

Vậy đó các bạn! Tôi thực sự rất biết ơn khi các bạn đã đọc hết tập truyện này. Phiên bản hoạt hình của bộ truyện Toradora! cũng đã bắt đầu được phát sóng! Ồ! Có vẻ như ít nhất tôi cũng sẽ dọn dẹp khu vực xung quanh chiếc vô tuyến của mình để tôi có thể theo dõi bộ phim!

Takemiya Yuyuko

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 8♬   Toradora!   ♬► Xem tiếp Tập 10
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.