Lưu Pocket Xuất PDF
https://i.imgur.com/qVXrCVu.png

Minh họa[sửa | sửa mã nguồn]


Chương 1[sửa | sửa mã nguồn]

Cha con là một ác ma - Chris đã nghe những lời cay độc về thân phận cha mình từ chính miệng của mẹ cậu.

Ông ta đã trở về với thế giới của mình và không còn tồn tại ở đây nữa…bà nói.

“Giờ đây, con chỉ còn có ta.”

“Trong mắt con chỉ được phép có ta mà thôi…Hãy nuốt tóc ta, uống máu ta, và tiếp tục sống…”

Trước khi lên bảy,Chris luôn phải sống một cuộc sống bị giam cầm trong một căn nhà kho chứa đầy cỏ khô và củi.Làn da cậu trắng bệch do chưa bao giờ tiếp xúc với ánh nắng mặt trời. Điều duy nhất khiến cậu thoải mái là mỗi khi nhìn vào chậu nước, khuôn mặt phản chiếu trên làn nước kia khá giống với khuôn mặt đẹp đẽ của mẹ cậu.

-Trừ mẹ ra, mình thật sự chẳng còn gì…

Cơ thể của Chris vốn đã yếu ớt từ khi mới sinh. Mỗi khi mùa đông đến, lồng ngực cậu đau đến mức khiến cậu ho ra máu, và những lúc như thế, mẹ cậu không ngừng chăm sóc cho cậu: nhặt những cây thuốc cho cậu kể cả việc giữ nó khiến tay bà buốt lạnh, đút cậu ăn những chén cháo yến mạch cùng chà bông dù rằng đó là phần của bà. Tất cả những điều bà làm đều để giúp cậu ho ra những giọt máu còn đọng lại nơi yết hầu.

-Nếu một ngày mẹ không còn nữa, thì mình sẽ ra sao ?

Vào một buổi sáng đầy tuyết,cậu thức dậy trong lòng mẹ.Lúc ấy,bà đang mơ màng ngủ với vẻ mặt mệt mỏi. Một nỗi đau chợt nhói lên trong lòng cậu, nhưng lần này khác với những khi cậu thổ huyết, nó khiến cậu bất an.

-Nếu một ngày bà ấy không còn tồn tại nữa, có lẽ sẽ không còn ai trên thế giới này biết đến sự tồn tại của mình...

“Đừng lo,”- bà nói khi nắm tay cậu, đồng thời hôn nhẹ lên trán cậu.

Trên trán và mặt bàn tay Christ có những dấu ấn màu đỏ kể từ khi mới sinh. Bà nói đó là minh chứng của dòng máu ác ma đang chảy trong cơ thể cậu.

“Vì thế nên đừng lo, con là đứa con của ác ma. Nuốt mẹ đi~ máu của mẹ, thịt của mẹ~ nuốt chửng sự sống của mẹ vào dạ dày con đi...hãy để mẹ trở thành một phần của con...~

Ánh trăng chiếu vào trong nhà kho, xuyên qua cây xà ngang. Đêm đó, mặt trăng non rất to và sáng. Vào những đêm trăng non xuất hiện trên bầu trời,những dấu ấn trên cơ thể Chris tỏa ra ánh sáng trắng nhẹ cùng chút ánh xanh. Cùng lúc đó, cơn đau buốt khiến Chris rùng mình từ từ thấm sâu vào lồng ngực cậu. Cậu cảm nhận được từng cơn đau kéo đến…

_Thật ra,sâu thẳm trong lòng Chris biết rằng mẹ cậu luôn lừa dối cậu.

Đôi lúc có người từ bên ngoài đến thăm mẹ cậu . Chris sẽ bị nhốt vào nhà kho, và cậu nghe lén được những cuộc đối thoại giữa mẹ cậu và những người kia qua khe cửa…

“Từ khi chồng cháu bị giết, cháu luôn giam mình trong nhà…” Đó là một chất giọng khàn khàn do tuổi già. Chris luôn nghe được một giọng nói tra hỏi mẹ cậu một cách nghi ngờ: “Bác nghe thấy tiếng động lạ trong nhà cháu…Cháu đang giấu giếm gì thế ?”

“Có thật là lúc đó cháu đã vứt đứa bé đó đi rồi không?”

Vào mùa đông năm cậu lên bảy, sự tồn tại của cậu bị dân làng phát hiện.

Giữa tiếng khóc của mẹ cậu, cửa nhà kho bị đạp tung – đó là lần đầu tiên trong đời Chris thấy một người đàn ông lớn tuổi. Một vài người đi về phía Chris và ấn cậu xuống sàn. Có lẽ do sự sợ hãi quá mãnh liệt, sự đau đớn cùng giận dữ tại thời điểm đó khiến cậu không cảm nhận được cơn đau như lửa đốt trên trán và bàn tay.

“Đây chính là con ác ma mang đến tai họa.”

Một người phụ nữ lớn tuổi có dáng vẻ như già làng đang mở đôi mắt đã gần như mù lòa của mình và liếc nhìn Chris một cách giận dữ khi đang nói.

“Hãy nhìn dấu ấn trên trán nó đi. Nó sẽ nuốt chửng sinh mạng của tất cả mọi người, để lại tai họa và rồi tồn tại một cách cô độc.”

“Tại sao bà không giết nó…từ khi nó còn bé ??? Tôi đã bảo bà là hãy vứt nó xuống sông mà!”

“Tại sao cô lại nuôi nó?!”

“Tại sao cô không giết nó ?! Chẳng phải nó là đứa con mà cô sinh ra sau khi bị bọn giặc kia cưỡng bức trong chiến tranh à ??! Nó là dấu hiệu của sự bất hạnh đấy…cô nghĩ chúng ta sẽ phải làm gì nếu nó chỉ đem lại thiên tai ??? Sẽ ra sao nếu ngôi làng này lại bị lũ giặc cỏ khác xâm lược ?!! Nhanh đến đây và giết nó đi, hãy mau giết nó đi…” Kể cả khi sự tồn tại của Chris bị nhục mạ bằng những ngôn từ thâm độc và trở thành thứ rác rưởi trong mắt dân làng,mẹ cậu vẫn luôn ôm chặt cậu trong lòng và cố bảo vệ cậu. Lúc đó, hơi ấm từ cơ thể bà là xúc cảm cuối cùng bà dành cho cậu.

Và vào buổi tối nọ, buổi tối của trăng non, ngôi làng bị sơn tặc tấn công. Từng ngôi nhà bị thiêu rụi. Toàn bộ dân làng bị tàn sát. Mẹ Chris bị cưỡng bức ngay trước mắt cậu và rồi bà cũng bị giết như những người khác…

Cậu không thể nhớ được cậu đã sống sót bằng cách nào.

Đêm đó, cậu dần tỉnh lại dưới bầu trời đêm bị nhuộm đỏ bởi ánh lửa nóng rực. Mùi kim loại bị rỉ bao trùm lấy cậu trong lúc nước mắt và tro tàn nhuộm kín khuôn mặt cậu. Trước mắt Chris có vô số xác người – ngoài xác mẹ cậu và dân làng ra thì con có xác của bọn sơn giặc kia, trong những bộ giáp cũ kĩ rỉ sét với thân thể bị biến dạng.

Mặt trăng như một vệt sáng trắng, dần lên đến thiên đỉnh của bầu trời đêm. Trước lúc đó, Chris vẫn ngây người nằm trên mặt đất, nhìn chằm chằm vào những vũng máu và ngọn lửa bập bùng kia. Vào lúc đó, cái nhà kho mà cậu từng sống khi còn nhỏ đã bị ngọn lửa bao trùm và bắt đầu sụp đổ.

Cậu không thể ngăn cằm mình run lên. Tuy nhiên, sự run rẩy đó không phải là do cái lạnh của trời đêm…

-Mẹ…mất rồi…

-Mẹ chết…nhưng tại sao mình vẫn còn sống ?!

-Làm sao mình có thể bỏ mặc bà…và sống một mình ?!!

-Mình không còn đủ sức để nhấc ngón tay lên nữa rồi…

-Hãy để cho tôi nằm yên cạnh bà như thế nằm…

-Được ngủ mãi bên mẹ…~

Cứ thế, mái nhà của cậu cũng sụp đổ dưới sức tàn phá mạnh mẽ của ngọn lửa. Mọi thứ tại nơi đó có lẽ cũng sẽ sớm bị đốt thành tro bụi …Chris định đến bên thân xác mẹ mình ,nhưng cậu chợt nhân ra mình đang cầm trong tay một vật gì đó...

Một thanh kiếm lớn…

Một thanh kiếm lớn đã méo mó bị nhuộm đỏ bởi máu…Chris khẩn trương nhìn xung quanh. Xác của bọn sơn tặc kia cũng có những thanh kiếm giống như vậy…có nghĩa là cậu…đã cướp thanh kiếm này từ tay bọn chúng sao ??!

-Làm sao có thể như thế được…??! Mình đã gây ra những chuyện này sao ?!!

Thanh kiếm của cậu đẫm máu. Nhưng là máu của ai…-tại sao ngoại trừ xác của dân làng còn cả xác của bọn sơn tặc nữa? Chúng đều bị cắt cổ và bộ áp giáp đã bị hủy hoại hoàn toàn do bị đâm thủng với nội tạng lòi ra ngoài.Và còn dân làng,tại sao họ lại chết?

_Mình thật sự đã giết họ sao?

_Nếu vậy...

_Tại sao mình vẫn không cứu được mẹ?

_Mình đã không cứu được bà ấy...

_Tại sao chứ...

Christ nhìn đăm đăm vào thanh kiếm trên tay. Ánh lửa phản chiếu trên lưỡi kiếm tỏa ra ánh sáng lạnh lẽo,khiến mọi sự sợ hãi và đau đớn trong tim Chris biến mất. Nhà kho nơi cậu từng sống phát ra những tiếng động lớn trong khi bị bao trùm bởi ngọn lửa và dần trở nên mờ nhạt khi Chris suy nghĩ về những vấn đề khác.

_Tại sao mình lại giết họ? Dù vẫn không cứu được mẹ?

_Tại sao mình lại bình tĩnh đến thế ?

_Dù mình không thể cứu được mẹ...tại sao chứ?

Lúc đó, một giọng nói thì thầm vào tai cậu - hay nói đúng hơn là vào tâm trí cậu

........Hãy nuốt chửng bọn chúng đi

......Nuốt chửng sinh mạng của tất cả bọn chúng

Cậu ngay lập tức hiểu rằng đó là giọng nói của ác ma.Cậu nhìn vào cổ tay trắng bệch do vận động mạnh của mình ,dấu ấn trên tay cậu tỏa ra ánh sáng chói lóa.Cậu che trán lại và lập tức cảm thấy một cơn đau dữ dội ở lòng bàn tay.


Nuốt chửng bọn chúng

Nuốt chửng bọn chúng và tiếp tục sống.

Con ác ma,nói những điều như mẹ cậu từng nói.

Sự giống nhau về lời nói của cả hai khiến một khoái cảm đầy kinh sợ dâng lên trong Christ . Khi đó, máu của mẹ cậu, của dân làng và của bọn sơn tặc hòa lẫn vào nhau,chảy xuống lưỡi kiếm và luồn qua ngón tay cậu.

cậu nghe thấy tiếng con ác ma uống những giọt máu ,và cùng lúc đó,cậu nhớ lại lời nói của mẹ...

"Giờ đây con không có ai ngoài ta cả

Trong mắt con chỉ được phép có ta mà thôi

Hãy nuốt chửng mái tóc ta,uống máu ta,và tiếp tục sống."

Nhưng giờ đây bà ấy không còn tồn tại nữa. Vậy thì cậu sẽ phải ăn thịt ai,uống máu ai để sống đây? Cậu còn biết cuộn mình vào ai khi trời lạnh đây? Liệu một người như thế sẽ tìm thấy cậu chứ? Liệu cậu có gặp được người đó không? Và nếu có...liệu cậu cũng sẽ nuốt chửng người đó sao?

_Nếu đó là sự thật,có lẽ cậu nên để cho cổ họng mình mãi mãi khô rát như vậy, để cho cơn đói tiếp tục xâm chiếm bản thân cậu…để cậu không phải nuốt chửng sinh mạng của người khác nữa và tiếp tục sống cô độc.

Tàn dư của ngọn lửa lửng lơ trong không khí, cậu quay lưng lại với quang cảnh đó, từng bước từng bước đi vào màn đêm sâu thẳm.

Chương 2[sửa | sửa mã nguồn]

“Vậy mày nói là năm nay mày 17 tuổi à? Thế sao mày lại có thể sống sót trên chiến trường bao nhiêu năm nay được??!”

Ánh lửa trại kêu tanh tách. Bên cạnh ngọn lửa ấy, một người đàn ông lực lưỡng có bộ ria mép rậm rạp nói với Chris một cách cười cợt: “Chẳng phải thanh kiếm của mày là loại vũ khí nổi tiếng đến từ Đông Quốc sao? Chỉ những kị sĩ danh tiếng mới có thể sở hữu nó. Mày đã lẻn vào phòng họ rồi nẫng đi sao? Hahahah~”

Mặc dù hắn có vẻ cục mịch, vụng về nhưng hắn lại là một kị sĩ đích thực – kẻ đã từng nhận huy hiệu Hoa Hồng Tím cùng lá cờ tím biểu trưng của Thánh linh quốc quân.

Chưa kể đến những năm dài đằng đẵng của chiến tranh đã khiến cho tài nguyên quốc gia bị thiếu hụt. Vì thế,quân đội sẽ không thể nào tồn tại được trừ khi họ trao tước vị kị sĩ cho vị đội trưởng của đội lính đánh thuê. Chris chợt thấy hối hận khi quyết định đích thân đến thương lượng, và đồng thời dời ánh mắt của cậu khỏi gã ria mép cục mịch ấy.

Trong đêm tối, những túp lều đã được dựng lên giữa cánh đồng. Một vài kẻ lính đánh thuê với dàng vẻ bặm trợn đang nằm nghỉ trên khu trại, quanh ngọn lửa trại và hướng ánh mắt của chúng về phía Chris cùng gã cục mịch ấy – liếc nhìn cuộc nói chuyện của hai người với ánh mắt thâm hiểm, giống như chúng đang xem một chương trình giải trí.

Thật ra, đêm đó, Chris chỉ muốn nói đội trưởng rằng cậu muốn rời khỏi đội. Tuy nhiên, vì vài lí do, cậu không chỉ bị kéo theo cuộc tranh luận khi họ uống mà cậu còn bị buộc phải cùng tham gia vào cuộc tranh luận đó.

“Thanh kiếm này còn dài hơn cả người mày. Mày định dùng nó như thế nào ?!! Chi bằng đưa nó cho tao đi ?!! Hay là thế này, thay vì cầm thanh kiếm lớn như thế này, sử dụng một thanh kiếm dài sẽ hợp với mày hơn đấy. Vậy nhé, tới lều của tao vào tối nay đấy!!”

Giữa những tiếng bĩu môi thô tục, ngọn lửa trại vẫn đang tiếp tục tỏa ra ánh sáng bập bùng. Chris cảm thấy lo lắng cho thanh kiếm của mình và đồng thời ôm chặt lấy nó trong đùi mình.

“Tôi đã đoạt nó từ tay một kẻ thù sau khi giết hắn…khi tôi còn tham gia tại cuộc viễn chinh đến Princinopolis!”

Mặc dù Chris đã nghĩ rằng bọn chúng sẽ không nghe nhưng cậu vẫn muốn nói điều đó ra.

Nó là một báu vật mà cậu đã đoạt được từ một vị tướng quân phe địch mà theo cậu thì hắn cũng khá nổi tiếng, và món vũ khí này cũng là thứ giúp cậu có được những công việc trước đây. Cậu chưa từng ở trong một đội lính đánh thuê quá lâu…tuy nhiên, vì cậu là một đứa trẻ có vẻ ngoài và cơ thể mỏng manh như con gái, thanh kiếm là một vật tuyệt đối cần thiết để mọi người có thể nhận ra sức mạnh của cậu.

Khi đội lính đánh thuê cần tuyển thêm người mới, người phỏng vấn cậu không phải là gã đội trưởng dữ tợn mà là một vị binh sĩ lớn tuổi. Ông ấy đã chứng kiến tài năng của Chris và đã thông báo cho cậu khoảng thời gian hiệu lực của hợp đồng. Tuy nhiên, vị chỉ huy đó đã rời khỏi chiến trường do bị thương nặng, khiến cho đơn xin rời đội của Chris trở thành một vấn đề rắc rối.

“Hừ…nếu tao là người quản lí việc tuyển dụng binh sĩ thì tao đã giữ mày làm tay sai cho tao từ lâu rồi.”

Gã cười nhếch mép và nhìn Chris từ đầu đến chân bằng một ánh mắt dâm đãng.

Đây cũng không phải lần đầu Chris nhận được cái nhìn này. Những khi trên chiến trường cậu thường bị nhầm là một thằng trai bao mua vui cho lũ quân đội.

“Tại sao mày lại muốn rời đi, đặc biệt là hôm nay ? Chúng ta sẽ mở cuộc tổng tiến công vào ngày mai mà.Số lượng quân địch có thể chỉ bằng một phần mười của bên ta thôi. Mày sợ sao?”

“Sếp, có lẽ nó sợ đến tè ra quần rồi. Đúng là đồ đàn bà!”

Một tên lính ngồi cạnh đống lửa trại phun ra những từ ngữ đó khiến bọn ‘khán giả’ cười lăn lộn.

“Tôi nghe đồn lúc này Soul Reaper đang ở bên phe địch. Có lẽ nó muốn chuồn vì nghe tin này đó..."

“Tao còn nghe vài đứa nít ranh từ những đội khác cũng muốn chuồn đi sau khi nghe tin đấy.”

“Wuahahahahah! Tụi mày đáng bàn về thằng đó à ?!! Đó chẳng phải chỉ là lời đồn của lũ hèn nhát đã chạy khỏi chiến trường thôi sao?!!”

“Bọn mày đang nói tới cái gã mặc đồ trắng mà không có áo giáp trên chiến trường, đúng không ?”

“Tao nghe đồn cả giáo và tên đều không thể làm hại đến hắn đấy.”

“Làm quái gì có người như thế được…”

Cái tin đồn mà họ đang bàn tán cũng là điều mà Chris biết về Soul Reaper(Sát hồn chiến giả). Đó là một tin tức kì lạ được lan truyền giữa những người lính đánh thuê trong vài năm gần đây. Họ bảo rằng những ai đã từng gặp y trên chiến trường thì chắc chắn không thể quay trở lại và đi gặp y là điều rất ngu xuẩn.

Thật ra, những tin đồn như thế luôn tồn tại trên chiến trường, nhưng nghĩ lại, nếu không ai có thể sống sót khi gặp một thần chết như thế thì làm gì có ai trên đời này có thể đưa ra tin đồn được ? Dù sao thì mọi người cũng sẽ mặc kệ chuyện này bằng một tràng cười.

“Này, công nhận là những tin đồn về linh hồn và quái vật đã bắt đầu trở nên đầy rẫy rồi đấy nhỉ ? Và người ta đã phóng đại lên những cái tên cho chúng!”

“Đúng thế, những thứ như Soul Reaper(Sát hồn chiến giả) rồi lại Star Eater(Thực tinh chi thú)... đéo mẹ gì vậy nhỉ ? Nó khiến tao cảm thấy như đang kể chuyện ru ngủ cho lũ trẻ con vậy.”

Star Eater hả ? Hà, tin đồn cũng là tin đồn thôi. Thứ giống hắn, có thể xóa sổ cả ngàn người, nuốt chửng sinh mạng đồng đội để tồn tại…”

“Còn nữa, tao nghe nói trong cuộc chiến tranh vừa rồi ở biên giới, một đội năm mươi người xông vào doanh trại của địch…nhưng chỉ có hắn bước ra cùng thủ cấp của tướng địch, trong khi tất cả những người còn lại đều đã chết.”

“Ahahahahah~ thật điên rồ, nếu hắn ta có tài như thế thì hắn đã được phong tước kị sĩ lâu rồi…”

“Thật thế sao ? Nếu có một thứ như vậy thì tao đã lôi nó ra và mổ bụng nó để thanh trừng từ lâu rồi.”

Khi nghe thấy điều đó, các ngón tay của Chris xiết chặt lại trong vô thức khi cậu đang nắm lấy cánh tay của mình.

Cậu không hề quan tâm đến Soul Reaper. Tuy nhiên, họ lại đang nói về Star Eater. Cậu không thể nào giả vờ rằng mình chưa bao giờ nghe đến được. Dù sao thì, đó chính là cái tên đáng ghét mà những người từng kề vai sát cánh với cậu đặt cho cậu. Những tên lính thuê đang cười thô bỉ kia đã không ngờ rằng con-quái-vật-ăn-sao khủng khiếp mà họ đang bàn tán lại có thể là đứa trẻ đang ngồi trước mắt họ.

“Sao thằng này lại run thế ?”

Gã đội trưởng lính đánh thuê với bộ râu tậm rạp liếc nhìn Chris và có một hiểu lầm lớn đối với thái độ của cậu, “Sao thế ? Sợ cái câu chuyện nhát ma trẻ con lúc ngủ này à ? Mày muốn rời đi chỉ vì chuyện này sao? Mày đang đùa với tao đấy à?

“Hợp đồng của tôi chỉ có hiệu lực tới bình minh sáng mai thôi!”

“Hah? Đó là điều mà mày có quyền quyết định sao ?”

Xem ra gã đội trưởng không hề biết đến thời gian hiệu lực của hợp đồng… Chris chỉ biết thở dài.

Cậu có thể cảm nhận từng cơn đau ập đến đầu và mu bàn tay của mình.

Lý do mà Chris không muốn ở lại trong một đội lính đánh thuê hay giữa các kị sĩ thêm một thời gian nữa là bởi con dã thú bên trong cậu. Dù sao đi nữa, khi con dã thú trong cậu thức tỉnh thì nó sẽ nuốt chửng từng người một xung quanh cậu cho đến khi không còn một ai, và tất nhiên là sẽ không có ngoại lệ. Nó giống hệt những gì mà trưởng lão trong làng đã từng dự đoán - con dã thú sẽ “nuốt chửng toàn bộ sinh mệnh của mọi người”. Trong mỗi đêm trăng non, mọi người bên cạnh Chris sẽ phải đối mặt với thảm họa – đội lính đánh thuê từng che chở cho cậu khi cậu còn nhỏ đã bị tàn sát như thế.

_ Mình không muốn bất kỳ ai bị kéo vào lời nguyền này nữa…!

“Đây là điềm gở. Nó sẽ ảnh hưởng đến tinh thần của cả đội, vì vậy bọn mày đừng có nhắc đến nó nữa…”

Gã đội trưởng dừng chủ đề này lại bằng chất giọng trầm và thô của gã, Chris chỉ có thể im lặng. Khi cậu đang cố nghĩ xem sẽ rời khỏi đội đánh thuê này bằng cách nào trong trận chiến sắp tới, thái độ nghiêm túc của gã đội trưởng dần thay đổi thành một nụ cười đê tiện…

“Nếu như mày sợ, mày có thể ở lại trại. Nhưng mày sẽ phải phục vụ những tên lính khác vào ban đêm, và mày có thể sẽ chết vì kiệt sức đấy~”

Những lời nói ấy khiến Chris rùng mình. Vì cậu không hề nghe thấy lời đùa từ giọng nói của gã đội trưởng. Khoảng khắc đó, dường như thân hình mập mạp của gã đội trưởng đang hướng về phía cậu nhanh hơn bằng cách đi qua ngọn lửa trại.

“Ê, chờ…chờ đã...”

Lúc Chris đứng lên và chuẩn bị quay lưng chạy đi, một bàn tay đột nhiên giữ cậu lại từ phía sau.

“Có vẻ như tao phải làm cho mày quên mọi ý nghĩ về việc rời khỏi đội thôi.”

Mùi bia kinh tởm phả đến cậu từ phía sau tai, cùng với những lời tục tĩu. Cậu quay người lại và nhìn thấy một khuôn mặt ửng đỏ sau vai…và không chỉ một…tất cả là ba người đang cố khóa chặt vai cậu lại. Việc này khiến thanh kiếm trong tay Christ rơi xuống đất và vang lên một tiếng “Keng”.-Lẽ ra mình không nên nói chuyện này khi họ còn đang say…ý nghĩ thoáng vụt qua đầu cậu. Tuy nhiên, Chris đã không còn thời gian để ân hận trước khi gã chỉ huy vồ lấy cổ áo của cậu.

“Dừ…dừng lại…”

“Fufufu…nhìn đi…không phải mày đang rên rỉ như một con đàn bà à ?”

“không phải mày đang làm những chuyện ngu ngốc này sao ?”

“Nhìn xem bọn tao sẽ thương hại mày như thế nào sau khi đội trưởng hưởng thụ xong trò vui này…!”

Cùng với gã đội trưởng, ba kẻ mặt đỏ lựng vì rượu ấy càng tiến sát về phía cậu. Sự sợ hãi trỗi dậy trong tâm trí Chris.

_ Có lẽ mình nên giết họ…không được, nếu thế mình sẽ phải đối đầu với cả doanh trại và sẽ bị bọn họ giết mất. Nhưng nếu cứ thế này…Ngay lúc ấy, một vật gì đó vụt qua khoảng không giữa Chris và gã đội trưởng khiến cho khuôn mặt hung tợn kia bị giật lùi về phía sau. Cùng lúc đó, một dòng máu đỏ tươi chảy xuống chóp mũi của hắn.

“Hự…”

Vật đó là một thanh giáo ngắn được ném xuyên qua khoảng không giữa Chris và gã đội trưởng kia, nó cắm mạnh xuống đất và rung chuyển dữ dội.

“Ai đó…?”

Ba tên lính vây Chris lại để ngăn cản cậu, đồng thời vớ lấy thanh kiếm của họ. Điều đó giúp cho Chris có thể thoát khỏi sự vây hãm của họ, nhanh chóng nằm xuống mặt đất để giữ chặt lấy thanh kiếm của mình khi cậu cảm nhận được một luồng ám khi mạnh tỏa ra từ bên cậu.

Cậu chợt nhận ra có một sự im lặng đáng sợ đang bao trùm lấy khu doanh trại. Tiếng nấc của những kẻ say rượu và tiếng ly cụng nhau đã hoàn toàn biến mất, giờ đây chỉ còn lại tiếng cháy tí tách của lửa trại.

Ngọn lửa khiến cho một bóng người hiện ra. Một người đàn ông cao to bước ra từ góc tối. Ông ta mặc một bộ quân phục sang trọng, khoác một tấm áo choàng lụa màu tím. Mái tóc đen tuyền của ông được chải chuốt gọn gàng và ông ta có một ánh nhìn sắc bén như chim ưng. Người đàn ông có khí chất mạnh mẽ, có lẽ vì thế nên ông ta toát lên một vẻ nhìn ngạo mạn.

“Định làm chuyện đó với một binh sĩ trẻ trong đội của mình. Thật đúng là một đội vô kỷ luật. Ta có thể ngửi thấy mùi hôi thối của những con lợn bẩn thỉu. Thật là đáng kinh tởm.”

Giọng người đó rất lạnh lùng.

“Ra mày là kẻ đã ném ngọn giáo đó! Tên này không phải là người của ta!”

“Thằng khốn khiếp!”

“Mày là người của phe nào thế hả ?”

“Tao sẽ bắt mày trả giá cho vết thương trên mũi tao.”

Gã đội trưởng đá đổ đống lửa trại rồi cầm kiếm lao tới tấn công vị khách không mời cùng với bốn tên khác. Tại khoảnh khắc những thanh kiếm được vung lên, những tên lính xung quanh cảm thấy sợ hãi. Sự náo loạn cứ lan dần ra, không ai dám gây tiếng động gì…họ đều quá kinh ngạc và khiếp sợ.

Chỉ trong chớp mắt, cả bốn người đàn ông lực lưỡng đều ngã xuống. Người đàn ông trẻ kia đã rút thanh kiếm dài của mình ra trong khi những người còn lại không thể thốt nên lời, nhưng điều kì lạ là không hề có vết máu.

Ánh mắt của Chris gần như không thể nhìn thấy những việc vừa xảy ra – với tốc độ kinh hoàng, người đàn ông chém đứt cổ họng của hai tên lính xông tới trước. Động tác của ông nhanh đến rợn người. Tuy nhiên, điều đáng sợ hơn cả là hai kẻ bị cứa cổ kia chợt quay người lại tấn công hai người còn lại khiến họ ngã xuống đất, cứ như có những sợi dây vô hình đang điều khiển họ.

“Mày…mày đã làm gì?”

“Cơ…cơ thể tao tự chuyển động”

“Cái quái gì thế này ?”

Bốn tên lính lực lưỡng đồng loạt ngã gục xuống đất.

Chuyện này là sao chứ…?

Dấu ấn trên trán Chris không ngừng đau âm ỉ. Rõ ràng đây không phải là kiểu kiếm thuật bình thường.

(Ng…người này là gì vậy??!)

Chris chợt nhớ ra chiếc áo choàng màu tím của người đó chỉ được phép mặc bởi những người trong dòng dõi Đế Vương. Ngoài ra còn có hình thêu một chiếc huy hiệu với biểu tượng là hai con kì lân.

“Chủ nhân… ngài hành động một mình như thế này là quá nguy hiểm.”

Tiếng bước chân vang lên, theo sau là những tiếng kêu la. Sau đó, Chris nhìn thấy vài người tùy tùng chạy ra từ phía góc tối.

“Ngài Cornelius, xin hãy mau chóng trở về doanh trại..!”

“Sao ngài lại có thể đích thân đến nơi cắm quân của một toán binh sĩ nhỏ bé thế này chứ!”

Những tên tùy tùng nhìn bọn lính đánh thuê xung quanh và nhăn mặt nhíu mày.

“Có thấy rằng các ngươi đang làm quá mọi việc lên không hả? Ta chỉ muốn đến xem bọn rác rưởi này một chút, thế mà lũ các ngươi cứ lẽo đẽo theo sau. Các ngươi đang khiến đội kị binh hoàng gia trở thành trò cười đấy.”

Kẻ quý tộc mà bọn tùy tùng gọi chính là Cornelius, nở một nụ cười ở khóe môi. Giây phút cái tên ông ta được xướng lên, bọn binh sĩ xung quanh cứng đờ người. Chris cũng đã từng nghe qua cái tên này.

Thành viên hoàng tộc, Cornelius Epimex.

Epimex là một trong ba gia tộc thuộc Tam đại bá tước quyền lực và giàu mạnh nhất giới quý tộc, và cũng chỉ có những thành viên thuộc gia tộc Tam đại bá tước này mới được phép lấy người trong hoàng tộc. Cornelius không chỉ là người đứng đầu gia tộc Epimex mà còn rất giỏi về kiếm thuật. Ông ta đã thắng vô số trận chiến và được cử làm chỉ huy của cuộc viễn chinh lần này.

Có lời đồn rằng Cornelius là một ma pháp kiếm sĩ vì ông ta có thể giết người mà không cần đổ máu.

“Tại…tại sao…?”

Gã thủ lĩnh bặm trợn lồm cồm bò ra từ bên dưới đống xác của thuộc hạ mình và nói lắp bắp với hai bàn tay đang run lẩy bẩy:

“T-Tại sao Ngài Bá Tước lại.. Đ-đến đây....”

Lúc đó, như vừa chợt nhận ra điều mình nên làm, gã nhanh chóng quỳ sụp xuống đất,cúi đầu xuống trước vị tướng quân.Lũ thuộc hạ xung quanh lập tức làm điều tương tự. “Bọn lợn bẩn thỉu thì không nên nhại tiếng người .”

Cornelius nói một cách khinh thường.Và sau đó, ánh mắt ông hướng về phía Christ. Khoảnh khắc ấy, cơ thể Christ hoàn toàn bất động. Không phải vì sợ hãi mà là vì ba dấu Ma Ấn trên người cậu đang thiêu đốt toàn thân cậu như một ngọn lửa đầy phẫn nộ...Cậu không biết vì sao điều này lại xảy ra.Thế nhưng, ánh nhìn sắc bén của Cornelius lạnh lẽo đến mức làm Christ cảm thấy kinh tởm đến tột độ.

(Tại sao Tướng Quân lại ở đây?)

(Chắng phải lực lượng chính đội viễn chinh đang ở trên núi sao?)

Trong khi Christ đang bận suy nghĩ về những thắc mắc không có lời giải đáp,Cornelius đã cất thanh kiếm lớn của ông vào bao kiếm và tiến về phía cậu với bước chân rộng.Christ vô thức bước lùi lại, hoàn toàn không nhớ gì về nghi thức chào hỏi quan trọng.

“Ta đến xem mặt mũi ngươi như thế nào đây.”

Cornelius vừa nói vừa cúi người xuống và kề mặt sát với cậu.

(Đến gặp mình?)

(Để xem mình trông như thế nào ư?)

Sự bối rối làm Christ cứng đờ người. Tại sao một thành viên của Hoàng Tộc lại muốn gặp một tên lính đánh thuê như cậu chứ?

“Bọn lợn bẩn thỉu đó có lẽ đã tình cờ thuê ngươi mà không hề hay biết gì.Nhưng thật ra có khá nhiều người biết việc ngươi trông giống hệt Star Eater, ngươi nổi tiếng hơn là mình tưởng đấy."

Cornelius dùng ngón tay mình nâng cằm Christ lên.

Tiếng xì xầm bắt đầu lan ra giữa đám người xung quanh -

“Nó là Star Eater ư?” “Một tên nhóc như nó ư?” “Không đùa chứ?!”

Những lời xì xầm lan truyền nhanh chóng như bong bóng nổi trong nước sôi, nhưng chẳng mấy chốc cũng tan biến.

“Ngươi chính là tên binh sĩ hùng mạnh đã giết vô số người trên chiến trường với hai cánh tay gầy gò của mình ư?Ngươi thậm chí còn không tha cho đồng đội của mình.” Cornelius nở một nụ cười thâm hiểm.” Ta nghe quân địch đã cử 400 người để phục kích vào pháo đài trên vùng lãnh thổ Decraet của Giám mục, và khi họ đánh sập cửa thành, người duy nhất sống sót chỉ có mình ngươi đúng không nào?”

Christ nuốt mạnh sau khi nghe những lời ấy,nhưng cậu không thể nào chuyển dời ánh nhìn của mình khỏi vị Bá Tước.

“Ngươi đã lập nhiều chiến công như vậy, sao không gia nhập quân đội để nhận thưởng đi” Cornelius hỏi cậu với một giọng nói lạnh lùng,cố tình trêu cợt Chris

“ Phải chăng là do dấu ấn đó của ngươi?” Ông hỏi.

Christ hoàn toàn bất ngờ và bị Cornelius giữ lại khi cậu định nhảy về phía sau. Cornelius dùng cả hai tay mình để giữ lấy mặt Christ với sức lực mạnh đến mức làm hai mắt Christ muốn rơi ra khỏi tròng. Thế nhưng bàn tay lạnh lẽo ấy cũng khiến cho nỗi sợ trong tim Christ và cơn rùng mình của cậu dần biến mất.

TnJtRnK v01 032.jpg

Cậu cảm nhận được dấu ấn trên trán mình tỏa ra ánh sáng trắng mà không hề chờ đến sự xuất hiện của ánh trăng non.

_ Tại sao ông ta lại biết về Ma Ấn chứ?

“Ngươi được sinh ra ở làng Pruoua phải không nào? Đó là vùng mà cha ta từng tấn công. Từ lâu ta nghe là có một đứa con của ác ma đã được sinh ra ở đó và đã dự định sẽ đến đó vì dấu ấn ấy quá dễ nhận biết. Nhưng cuối cùng thì ta nhận được tin rằng đứa trẻ đó đã đốt cháy làng của mình cùng với bọn sơn tặc đã đến đó tấn công,làm cho ta và cha thất vọng vô cùng.

Trong khi nói, Cornelius nâng cao mặt Christ lên: "Nhưng ta chưa bao giờ nghĩ rằng mình có thể thật sự gặp được đứa con của ác ma trên chiến trường. Hừm...dấu ấn quả thật hiện hữu.”

Ông lấy tay chạm vào dấu ấn trên trán Christ, cảm nhận được hơi nóng tỏa ra từ nó.

(Người này...người này quá nguy hiểm. Sớm muộn gì m-mình....)

Ngay khi ý nghĩ ấy thoáng qua tâm trí Christ, cậu bị đánh một cách bất ngờ. Cậu cảm thấy một cơn đau lạnh buốt từ phía bên phải người cậu, và rồi mọi thứ trở nên mờ nhạt. Cậu chống hai tay để ngồi dậy và nhận ra cậu đã bị Cornelius ném xuống đất.Chiếc áo choàng tím phất lên thành vòng tròn trong không khí và khi ấy Cornelius đã đi đến phía bên kia của doanh trại và từng bước tiến đến tên thủ lĩnh vẫn còn nằm trên mặt đất.

“Mau đứng dậy đi, đồ con lợn” Cornelius lạnh lùng nói.

“Các ngươi sẽ sẽ là lực lượng đi đoạn hậu trong trấn chiến lần này” Ông nói.

“.....Gì-? À, vâng,vâng...Nhưng theo hợp đồng thì chúng tôi...”

Hắn ta chưa nói xong thì Cornelius đã vung tay. Ngay sau khi cử động của ông kết thúc, tiếng thứ gì đó rơi xuống nền đất vang lên. Máu bắn ra từ tai tên thủ lĩnh. Cơ thể dũng mãnh như gấu ôm lấy tai mình trong khi nằm sóng soài trên mặt đất và rống lên những âm thanh chói tai.

Lần này, ngay cả mắt Chris cũng không thể thấy được cử động của ông khi ông rút kiếm ra.

“Ta đã bảo là bọn lợn bẩn thỉu không được nhại tiếng người!”

Giọng nói lạnh lùng và tàn nhẫn của Cornelius như một mảnh băng sắc nhọn đâm xuyên da thịt.

Ông ta cất lại thanh kiếm vào bao, để nó trong lòng và lấy ra một cuộn giấy. Dấu niêm phong trên cuộn giấy làm mọi người kinh ngạc – nó là hình một chiếc bánh xe với hai đôi cánh đang mở rộng-là biểu tượng của từng gia tộc trong dòng dõi Đế Vương, là huy hiệu của Nữ hoàng cai trị Thánh linh Quốc .

“Đây là Thánh Chỉ, chắc hẳn quyền lực của nó đủ để vứt cái bản hợp đồng của ngươi vào sọt rác chứ?”

Nhìn thấy Thánh Chỉ, tên chỉ huy nhanh chóng quỳ sụp cả người xuống.

Vị Thánh ấy là lời tiên tri ban cho Nữ Hoàng bởi vị thần toàn năng,Tuekay. Nó là sức mạnh giữ vững quyền lực cho Thánh linh Quốc ,và vì thế nên không một ai trong nước dám chống lại Thánh Chỉ của TueKay.

Dù vậy nhưng vẫn có những tiếng tặc lưỡi đầy bất mãn của vài người trong góc tối.Bọn binh sĩ xung quanh đều hoài nghi về mức độ thật giả của Thánh Chỉ.

Bởi Hoàng Tộc chỉ hạ sinh nữ nhi , và Tam Đại Bá Tước được phép trở thành Thành viên Hoàng Tộc mới chính là người nắm giữ quyền lực của Thánh linh Quốc. Thế nên những người thuộc gia tộc Tam Đại Bá Tước thường xuyên làm càng với Thánh Chỉ giả. Đó là điều mả kể cả trẻ con trong Thiên Quốc còn biết.Thế nhưng không ai dám đứng trước Đại Bá Tước Cornelius và yêu cầu ngài mở Thánh Chỉ ra và xem nội dung của nó.

Với sự im lặng xung quanh, Cornelius cất Thánh Chỉ trong tay và nói với tên chỉ huy sau khi ném một cái nhìn về phía Christ:

“Các ngươi nhất định không được để Star Eater trốn thoát------giờ thì danh tính của hắn đã bị bại lộ rồi."

Những lời ấy làm cổ họng Chris nghẹn lại,khiến cho cậu không thể nói lên lời. Sau đó Cornelius quanh về phía Chris và tập trung ánh nhìn của ông vào cậu. Đôi mắt lạnh lẽo ấy nhìn cậu, xuyên qua màn đêm mà lửa trại không thể chạm đến.

“Để ta nói cho ngươi hay, ngươi sẽ không thể nào thoát khỏi định mệnh của mình cho dù có cố gắng thế nào đi nữa.Những kẻ sở hữu Ma Ấn không bao giờ có thể sở hữu bất cứ thứ gì, không bao giờ có được những cuộc gặp gỡ lâu dài. Điều duy nhất ngươi có thể làm là uống máu và nằm quằn quại trên mặt đất một cách thảm hại,ngươi sẽ bò lết,sẽ vật lộn với chính bản thân đến khi sinh mệnh của ngươi kết thúc và rồi chết như một con dã thú. Đây chính là định mệnh mà mọi kẻ có dấu ấn phải gánh chịu.

(Người này.... Ông ta biết mọi chuyện...)

(Ông ta biết về dấu ấn của mình và thậm chí còn hiểu rõ về chúng hơn mình nữa...Nhưng tại sao?)

(Ông ta bảo những người lãnh nhận Ma Ấn đều không thể nào thoát khỏi số phận này ư? Đừng đùa chứ. Dù không phải do dấu ấn gây ra, định mệnh mình vẫn là chết một mình trên chiến trường rồi sao?!)

“...Star Eater...”

“ Kẻ mang đến tai họa...” “Ê, hắn đang nhìn chúng ta kìa!” “ Tại sao một kẻ như hắn lại vào đội của chúng ta chứ?” “Mẹ kiếp, thế này thì gặp họa tám kiếp luôn mất!”

Bọn người của đoàn lính đánh thuê tập trung sự khó chịu của mình vào Christ.

“Chỉ huy, đuổi hắn đi đi! Hắn sẽ mang đến tai họa cho chúng ta mất!”

“Đồ ngu, bọn mày không nghe Đại Bá Tước nói gì à? Nếu không tuân lệnh ngài ấy thì mọi chuyện sẽ còn tệ hơn là bị chặt mất tai đấy - vậy nên mau im hết đi!”

Christ lắng nghe những lời bàn tán ồn ào của bọn người đằng sau cậu và rời khỏi khu vực được lửa trại chiếu sáng.Trong khi đó,một số ánh mắt dõi theo cậu.Cậu ngẩng đầu nhìn lên bầu trời đêm. Đêm ấy không có trăng,và ngày tiếp theo sẽ là ngày trăng non xuất hiện.

Mình phải thoát khỏi đây trước đêm kế tiếp...Chris thầm nghĩ- Mình sẽ trốn thoát đến một thế giới khác nơi mình chỉ có một mình ,nơi mình sẽ không phải gặp gỡ bất kì ai.

Thế nhưng, Chris không thể thoát khỏi cuộc gặp gỡ ấy. Nó xảy ra vào đêm thứ 200 trăng non xuất hiện trên bầu trời từ khi cậu được sinh ra.


Chương 3: Nữ vương của kiếm[sửa | sửa mã nguồn]

Màn đêm tràn đến khi mặt trời khuất dạng, xua đi những dấu vết cuối cùng của ban ngày các trên đường núi kéo dài từ vùng hoang dã. Vũng chất lỏng màu đỏ bắn tung tóe khi Chris quỳ xuồng

Vũ khí xé nát xác chết của những của người dân. Mặt đất ngập tràn giáo gãy, cung xoắn. Vô số xác chết phủ lên mặt đất, máu tươi thấm ướt tất cả chúng.

(Mình lại là người duy nhất còn sống, huh...?)

Chris xòe bàn tay của mình và ép nó vào trán. Dấu ấn phát ra ánh sáng màu xanh và tỏa ra hơi nóng. Với bàn tay còn lại, cậu nhặt thanh kiếm đang chìm trong một vũng máu.

Cậu nhúng ngón tay vào một vũng máu và lau nó trên trán. Mỗi lần đứng trên khung cảnh hoang dã ngập tràn chết chóc như thế này, cậu luôn luôn lặp lại hành động này với một hi vọng mơ hồ rằng sẽ làm dịu đi con quái thú bên trong mình sau khi nó tự thỏa mãn bằng sự tàn sát vô tận ......

Nhưng điều duy nhất mà nó mang đến là một sự trống rỗng vô vọng. Đó là bởi vì sự khao khát giết tróc trên trán của cậu sẽ không hài lòng với máu tươi; thứ nó muốn là mạng sống của những sinh vật khác. Vì vậy, cảm giác rằng làm như vậy sẽ khiến con quái vật trên trán bình tĩnh lại trong khi nhấm nháp những giọt máu chỉ là tưởng tượng. Cậu vẫn sẽ phải chìm sâu vào biển máu một lần nữa, và một lần nữa...

Đội lính đánh thuê đã bị tiêu diệt hoàn toàn. Gã đội trưởng ria mép, nằm trên mặt đất không quá xa, được bao phủ trong cát và bùn, màu sắc của cơ thể hắn gần như cùng một màu với đất. Ruồi bâu đầy trên nhãn cầu trắng dã.

Cậu đã không thể bỏ đi, trong khi cuộc chiến kéo dài cho đến hoàng hôn. Ngay lập tức khi mặt trăng xuất hiện, con quái vật thức dậy. Chris không biết đã giết bao nhiêu kẻ thù. Không có bất cứ dấu hiệu nào của sự sống. Cậu là người duy nhất còn lại. Chỉ một mình cậu.

Cậu ngẩng đầu nhìn lên vầng trăng vẫn chưa tắt hẳn, để cơ thể mình đắm chìm trong trận gió đêm lạnh lẽo. 

Có 1 vết thương không nguy hiểm lắm trên bụng, nhưng một lượng máu lớn vẫn rỉ ra từ đó. Cậu có cảm giác rằng chính con thú bên trong đang đẩy máu ra khỏi vết thương, làm cho chiếc áo ướt đẫm một màu đỏ. Cậu biết rằng vết thương này không gây tử vong, và căm ghét điều đó.

(Tôi không muốn giết chóc, vậy tại sao tôi vẫn ở lại chiến trường...?)

(Tôi không muốn giết chóc, vậy tại sao tôi không lên ngọn núi hoang vắng nào đó và chết một mình?...)

Những câu hỏi này luôn luôn xuất hiện trong đầu Chris sau mỗi đêm trăng. Tuy nhiên, cậu ngay lập tức gạt ý nghĩ đó sang 1 bên. Đôi lúc cậu nghĩ hành động này không liên quan gì đến con quái thú trên trán. Chính cậu bị thu hút bởi niềm vui khi chiến đấu và kết liễu kẻ địch.. Nói cách khác, con quái vật thực sự là chính cậu.

Đột ngột, tiếng gầm rú và tiếng va chạm của kim loại vang lên chát chúa. Chris quay lại và thấy một vài tia lửa nhảy múa trên đường chân trời. Những mũi tên bốc cháy lao xuống các cỗ xe ngựa. Lá cờ tam giác bay trong gió, là lá cờ của các hiệp sĩ hoàng gia Thánh linh quốc.

Tựa người vào thanh kiếm, Chris cố đứng lên bằng đôi chân đang tê dại.

Các đội lính đánh thuê chỉ là những con tốt trong kế hoạch. Ngay từ khi họ bước vào chiến trường, Chris đã biết rằng mình bị áp đảo. Các lực lượng của Liên minh quốc gia bao vây họ, và đánh bại họ. Chiến thuật sử dụng lính đánh thuê làm mồi nhử, loại bỏ bớt kẻ địch và tung đòn kết thúc bằng quân đội hoàng gia là quá phổ biến.

... Khoảnh khắc đó, nụ cười độc ác của Cornelius nổi lên trong tâm trí Chris.

Cậu bước về phía trước, di chuyển ngược chiều gió đến nơi đầy mùi gỉ sắt và kêu la ai oán.

- Đúng thế.

- Hãy để ta nuốt chửng sinh mệnh của chúng.

Con Ma thú trong Chris lầm bầm khi cậu leo lên dốc cát. Cậu đứng trên đỉnh đồi, cảm nhận làn sóng dội đến từ chiến trường, sự va chạm mạnh mẽ của kim loại và tiếng móng ngựa dội trên mặt đấy. Lửa cháy khắp nơi, lóe sáng trên những chiếc áo giáp, kiếm và khiên của những binh lính bị giết. Mặt đất vang động với những âm thanh hỗn loạn, và tràn ngập mùi tử khí.

(Hmm, Cái gì đây?)

Chris không thấy một bóng dáng nào của đội quân chống đối. Chỉ có những lá cờ tím đổ la liệt. Nếu vậy, nhà vua của phe đối địch mà cậu đã chiến đấu đâu?

Những tiếng la hét kinh hãi vọng tới tai Chris.

"Soul Reaper!" "Đó là Soul Reaper!"

Chris sững người. Ngay khi nghe cái tên đó, cậu vội vã chạy đến trung tâm chiến trường. Đám đông binh lính dùng giáo với mật độ dày đặc đang nhanh chóng bị phá vỡ bởi phe đối lập.

Và Chris đã nhìn thấy nó - trên chiến trường, một hình bóng tựa ngọn bạch hỏa đang càn quét. Ngọn lửa lao vun vút, cắt ngang qua cơn mưa tên. Trên bóng lửa ấy, phấp phới thứ gì đó trông như áo choàng vu nữ. Trên tay áo trắng tinh khiết, mái tóc đỏ nhảy múa như được thắp lửa. Thanh kiếm khổng lồ trong tay người đó di chuyển với tốc độ kinh hoàng, để lại dư ảnh mờ mờ trong không khí.

(Một cô gái?!)

Đối mặt với cảnh tượng này, Chris không khỏi rùng mình vì kinh ngạc. Cô gái tóc đỏ vung thanh cự kiếm có chiều cao ngang với mình và nhảy múa một cách duyên dáng trong cơn mưa của những mũi tên, cơn lốc của những thanh kiếm và tiếng la hét giận dữ điên cuồng.

"Bắn tên! Bắn tên!-"

Theo hiệu lệnh được rít lên, một trận mưa tên nữa phóng tới. Cô gái vẩy nhẹ cổ tay, vung thanh kiếm khổng lồ trong tay mình. Lưỡi kiếm tạo ra một cơn lốc, và các mũi tên dày đặc phóng  tới bị thổi bay.

Chris cố ghìm hơi thở lại. Cô gái thậm chí còn không thèm chớp mắt trước sự tấn công dữ dội của cung thủ.Trong khoảnh khắc tiếp theo, cô lao vào hàng binh lính nơi vừa xuât hiện một kẽ hở, và chém xuống vơi thanh kiếm của mình. Đám lính bị giết không thương tiếc. Máu và thịt văng tung tóe.

Như một ngọn lửa điên cuông thiêu rụi chiến trường, cô gái tiếp tục tấn công hàng lính thiết giáp với tốc độ đáng kinh ngạc, hoàn toàn hủy diệt tất cả.

TnJtRnK v01 040-0.jpg

Khoảng cách giữa Chris và cô gái tiếp tục giảm, và đó là khi cậu nhận ra cô thậm chí không mặc áo giáp, nhưng những mũi tên và thanh kiếm không làm được gì nhiều hơn là lướt qua tay áo cô.

(Vậy ra... những tin đồn đó là thật...)

Soul Reaper - Tử thần của chiến trường. Theo tin đồn, bất cứ ai nhìn thấy cô gái ấy sẽ nhận một lời nguyền của cái chết, điều khiến người ta run sợ khi đề cập đến cô. Cô bước vào chiến trường một mình, một tay hạ gục cả đoàn quân đông đảo. Những tin đồn này được nói ra bởi một người lính may mắn sống sót sau 1 vụ tàn sát.

Anh ta kể rằng đó là một phụ nữ với chiếc áo choàng màu trắng và mái tóc đỏ.

Và giờ thì Chris biết tất cả những điều đó là sự thật.

Tại thời điểm đó, một núi xác chết đã chất thành đống. Máu trong không khí biến thành sương mù trong đêm, trong khi cô gái áo trắng đứng đó, dựa vào thanh kiếm của mình.

Một ngọn đuốc gần đó soi vào khuôn mặt cô gái. Và nhan sắc của cô khiến Chris ngây người một lúc.

Giọt máu trên má của cô gái, sự chói sáng của ngọn lửa thắp sáng rực rỡ ở quanh cô, đôi mắt đen, quyết tâm mạnh mẽ trên đôi môi của cô, tất cả đều mang 1 vẻ đẹp kì lạ.

Trên mặt đất lầy lội, những ngọn đuốc tiếp tục cháy, trong khi lá cờ tím đổ dúi dụi và mái tóc đỏ của cô gái tiếp tục bị thổi tung bởi cơn gió lạnh lẽo. Dưới bầu trời đêm, khi tất cả đã dừng lại, cô gái nhìn Chris, đôi mắt đen của cô xoáy thẳng vào cậu.

"...Vậy, anh là kẻ định mệnh đến để kết liễu tôi?"

Giọng nói của cô gái nhẹ nhàng hơn nhiều so với Chris đã tưởng tượng, chứa đựng 1 sự ngây thơ và yếu đuối, như thể có thể phai đi bất cứ lúc nào. Những lời đó như kích động ngọn lửa trên mặt đất - và cả trái tim của cậu

(Cô gái này... cô ta đang nói gì vậy?)

"Đây... có lẽ không phải điều tôi nên nói, nhưng cô không phải thuộc phe đối lập sao? Nếu vậy lẽ ra cô phải được cử đến để giết tôi------"

"Anh là Cristoforo, phải không?... khuôn mặt và thanh kiếm đó, nó giống hệt như tôi đã nhìn thấy."

Câu hỏi được đáp lại bằng một câu hỏi.

Những lời của cô khiến Chris thở dốc vì kinh ngạc. Cậu chưa từng nói cho bất cứ ai biết tên mình trước đây. Cậu đã nghĩ chỉ có người mẹ quá cố biết được tên đầy đủ của mình

"Tại sao ...... cô lại biết tên tôi?"

"Anh là người đã nói với tôi... Không, là anh sẽ nói với tôi sau khi giết tôi. Thanh kiếm của anh đâm vào tim tôi và anh bắt đầu khóc..."

Chris bất chợt cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng, cậu ngay lập tức tạo thế phòng thủ với thanh kiếm giơ ra phía trước. Trong khi đó, cô gái rút thanh kiếm khổng lồ của mình từ mặt đất, bình tĩnh nâng nó lên trước mặt. Không thể biết cô đang khóc hay cười từ những biểu hiện trên khuôn mặt. Trông như thể đang hối tiếc, hoặc cố ngăn chặn cơn giận trào lên từ trong tim, cô cắn chặt môi trong kích động.

"Tôi không thể thoát chết sau đêm nay. Ngay bây giờ tôi có thể nhìn thấy số phận bị giết bởi anh. Và anh lại nói rằng anh không đến đây để giết tôi?"

(Cô-Cô đã biết rằng tôi sẽ đến? Vậy nghĩa là sao?)

Chris nắm chặt chuôi kiếm trong run rẩy, nhớ lại lời đồn của những kẻ ít ỏi từng sống sót. Trước cô, giáo và mũi tên thậm chí không thể làm trầy xước. Cô không mặc giáp, nhưng không thể bị tổn hại bởi bất cứ ai, cho dù bị tấn công từ mọi phía.

Như thể cô đã biết mọi thứ từ đầu.

Chris nhấc thanh kiếm của mình lên. Dấu ấn trên lòng bàn tay và trên trán nóng rực, như thể "thứ gì đó" đang sôi sục và cố thoát ra...

(Tôi------cần giết cô?)

(Tôi------cần giết cô gái này?)

(Tôi------cần giết cô, ăn thịt cô, uống máu của cô và tiếp tục sống...?)

Đúng vậy, ăn...

(Tôi sẽ ăn sống cô ấy. Nuốt sống cô ấy...)

Con quái thú thì thầm vào tai Chris, truyền sức mạnh đến bàn tay cầm kiếm.

Khoảnh khắc đó, ngọn lửa màu trắng đứng trên ngọn đồi của xác chết rung nhẹ. Trong chớp mắt, ánh sáng trắng lao vào Chris, và đến khi cậu nhận ra, cô gái đã xuất hiện trước mặt mình.

Mái tóc đỏ xoay tròn trong không khí.

Chris vội vung kiếm đỡ đòn. Kiếm chém vào kiếm, những tia lửa bắn tóe ra kèm theo âm thanh chát chúa. Một lực kinh hoàng dội lại gần như chặt rời tay cậu ra.

"Làm thế nào tôi có thể..."

Cô gái thốt lên với 1 giọng lạ lùng

"Làm thế nào tôi có thể bị giết bởi một người như anh? Bị lừa dối bởi chính sức mạnh của mình, thậm chí còn không hiểu những gì mình đang làm!"

Một cơn ớn lạnh nữa xuất hiện trên lưng Chris. Cậu vội dồn sức vào đôi tay và đẩy lui cô gái lại. Ánh sáng rực rỡ từ Ma ấn lóe lên trong đêm. Ngay trước khi hai lưỡi kiếm đụng độ một lần nữa, mắt họ gặp nhau trong một khoảnh khắc ngắn.

Ngọn lửa tức giận bùng lên trong đôi mắt của cô gái tóc đỏ.

Tôi... bị lừa dối bởi quyền lực? Giống như 1 con rối?... Tâm thức của Chris thoáng dao động trước những lời nói khó hiểu đó.

"Cô nói cái quái gì vậy?! Cô thì biết cái gì chứ?!"

"Đi mà nói điều đó với cái xác của tôi!"

Cô gái nhấc thanh kiếm khổng lồ trong tay để ngăn chặn cuộc tấn công của Chris, và sức mạnh của cú gạt gần như làm cậu trật khớp tay.

"Tôi không quan tâm anh định lôi bao nhiêu người theo mình xuống mộ! Nếu anh thực sự muốn chết, anh có thể tự cắt cổ mình! Tại sao anh lại xuất hiện trước mặt tôi? Tại sao lại cản đường tôi!"

2 lưỡi kiếm lớn đụng nhau, tạo ra những tia lửa trong bóng tối.

"Một người như anh... tại sao anh không tìm 1 người phụ nữ để thay thế mẹ mình, và ẩn thân mãi mãi? Đó là cách tốt nhất!"

Cô gái tóc đỏ bắt đầu cuộc tấn công tiếp theo trong tiếng khóc và những lời nói khó hiểu. Thanh kiếm khổng lồ cắt xuyên qua mặt đất, và vung vào bụng Chris từ bên dưới. Cậu chặn nhát chém bằng thanh kiếm của mình, nhưng bị hất ra đằng sau bởi dư lực của đòn đánh.

"Tại sao anh lại đến chiến trường?! Tôi không chỉ nhìn thấy 1 lần! Tôi không chỉ nhìn thấy anh đâm vào tim tôi 1 lần!  Tôi có thể hủy bỏ linh cảm của cái chết, nhưng tại sao tôi lại không thể thay đổi định mệnh đem tới bởi anh-----"

Những nhát chém lóe lên ánh thép lạnh lẽo phóng tới Chris như 1 cơn lốc. Cậu đỡ được nhưng bị 1 sức mạnh khủng khiếp liên tục bức lùi.  Cậu không thể kéo giãn khoảng cách, và chẳng sớm thì muộn cũng sẽ bị thanh kiếm kia xẻ ra thành từng mảnh...... Chris khuỵu gối xuống, hạ thấp trọng tâm để cố trụ lại, và lao về phía cô gái.

Cô gái vung kiếm cản lại. Phản lực dội lại khiến từ vai đến sườn cậu tê dại. 2 người ghìm kiếm và trừng mắt nhìn nhau ở khoảng cách gần đến mức họ có thể cảm nhận hơi thở của nhau..

"Cặp mắt đó------tại sao tôi không thể thoát khỏi nó?!!!!!"

Hơi thở nóng bỏng đến với giọng nói của cô, ngưng tụ thành những giọt nước trên thanh kiếm, ánh kim loại lóe lên trong sương mù.

"Tại sao? Tại sao anh lại cản đường tôi?!"

Cảm giác thiêu đốt trong người Chris đạt đến cực hạn. Tiếng gầm của con mãnh thú tràn ngập tâm trí cậu.

-Ăn cô ta!

-Chiếm lấy sự sống của cô ta!

Trong đôi mắt cô gái đang phản chiếu hình ảnh của Chris, phát ra 1 tia sáng chói

(...Cô ấy biết về mình!)

(Thậm chí ngay lúc này, cô ấy vẫn tiếp tục nhìn mình!)

(Nếu vậy------)

"......Cô tên là gì?"

Câu hỏi của Chris khiến cô gái nhíu mày.

"Nói cho tôi tên của cô!"

"T-Tại sao?"

"Chắc chắn đây không phải lần đầu tiên chúng ta gặp nhau!"

Cô gái dồn sức để đẩy Chris ra. Sức mạnh đáng kinh ngạc của cánh tay cô khiến Chris rùng mình, nhưng cậu vẫn cố giữ thăng bằng trên đôi chân, sẵn sàng cho những đòn tấn công tiếp theo. Nhưng đối thủ của cậu ...... đã không tiếp tục tấn công. Cô gái chống thanh cự kiếm xuống mặt đất và tựa vào nó. Sát ý trong mắt cô biến mất.

"Anh... lẽ ra anh sẽ không nói điều này...."

Giọng cô nghe có vẻ hoảng loạn, như một đứa trẻ đột ngột mất đi chỗ dựa của nó.

"Anh... anh muốn biết tên tôi? Không thể nào, việc này lẽ ra..." Cô gái nói.

"Cô đang nói cái gì vậy?"

Giọng nói lo lắng của Chris len lỏi qua gió, vọng đến tai cô gái. Nhìn cô im lặng và cắn môi, Chris biết rằng cô nghe thấy nó.

"Cô không phải là một kẻ máu lạnh, phải không? Cô có thể có một cái tên, vậy hãy nói cho tôi biết!"

Cậu vừa nói vừa vào thế 1 lần nữa, thanh kiếm trên tay giơ lên. Chris nuốt nước bọt như được trộn lẫn với cát.

"...... Anh-anh đã giết rất nhiều người mà không thèm biết tên của họ! Anh không bao giờ hỏi tên của họ!" Mặc dù giọng nói khá gay gắt, nhưng sự bối rối vẫn lộ ra giữa những lời nói của cô , "Nếu vậy, tại sao-----"

"Bởi vì cô đã chờ đợi tôi!"

Lời của Chris khiến cô gái đóng băng.

(Trong quá khứ, tất cả những gì mình có là mẹ. Mặc dù vậy, ngay cả mẹ cuối cùng cũng...)

(MÌnh đã nghĩ rằng sẽ không còn bất kỳ thứ gì ràng buộc trong thế giới này nữa. Nhưng...)

(Nhưng, cô gái này ...... Cô đã luôn luôn nhìn tôi, chờ đợi sự xuất hiện của tôi...)

"Tôi không chờ đợi anh!"

Cô gái kéo thanh kiếm khổng lồ trên đất, giọng nói tràn ngập sự tuyệt vọng

"Nhưng tôi đang chờ đợi cô!"

Câu nói của Chris khiến cô gái chết lặng. Đôi môi của cô mở ra trong kinh ngạc, nhưng không có lời nào phát ra

"Có thể..." Những lời nói tự phát ra từ tâm trí Chris, "Có thể tôi rong ruổi trên khắp các chiến trường chỉ để gặp cô."

----Có thể... tôi làm tất cả chỉ để gặp cô gái này đây

Môi của cô gái rung rinh, như thể cô đang bối rối vì không biết nói gì. Sau 1 khoảng lặng,...

"...... Minerva."

Chris nhìn trực tiếp vào khuôn mặt của cô gái. Giọng nói của cô vang vọng trong tai của cậu, sự trong trẻo trong lời nói của cô khiến cậu choáng váng. Cô gái- Minerva chuyển ánh mắt bối rối:

"Có chuyện quái gì với biểu hiện của anh vậy chứ? Chính anh đã hỏi tên của tôi đấy!"

"Ah ...... Mmm, tôi nghĩ rằng tên của cô rất đẹp ......"

Lời nói của cậu khiến Minerva choáng váng, và cô nhấc thanh kiếm lên để che đi gò má đang ửng hồng

"A-Anh-Anh đang nói cái ngu ngốc gì vậy?!"

-Đây ...... Yeah, quả thật là những lời vừa rồi hơi ......

-Trong 2 chúng ta phải có 1 người chết, và chúng ta không thể đứng nói chuyện như thế này!

Minerva nghiêng người về phía trước, và trong khoảnh khắc, ngọn lửa màu trắng xuất hiện trước mặt Chris. Lưỡi kiếm nhằm thẳng đầu cậu vung tới..........

*

Chỉ có một lần Chris nói chuyện với con quái thú sống trong cơ thể của chính mình .....

Khi rời ngôi làng mà cậu đã lớn lên, đội trưởng đội lính đánh thuê đầu tiên chấp nhận cậu là mộtt người lính già với khuôn mặt đầy nếp nhăn và chỉ có một mắt trái. Có khoảng gần 100 người, và tất cả trong số họ là những cựu binh. Chris đối xử với những người khác một cách lạnh lùng, mộtt điều là khá phổ biến trong giới lính đánh thuê, bởi được chăm sóc bởi những người khác khiến họ cảm thấy mình giống như một con mèo. Ngoài ra, hầu hết trong số họ nghĩ rằng Chris là một thằng nhóc câm điếc, bởi cậu gần như chẳng bao giờ mở miệng.

Khoảng thời gian đó, Chris luôn lẻn ra khỏi trại vào những đêm trăng non và trở lại vào sáng hôm sau, nên cũng không có gì đáng ngại xảy ra. Tuy nhiên, đội trưởng lính đánh thuê nhận thấy tiềm năng kiếm thuật của Chris.

"Đứa trẻ này rõ ràng có một tài năng để trở thành một lính đánh thuê! '

"Không chỉ có tài năng kiếm thuật bẩm sinh, vóc người nhỏ bé của nó cũng là 1 lợi thế để tiếp cận địch thủ!"

“Anh chàng này tỏa ra thông điệp “ngay cả khi không có kiếm, ta cũng có thể cắn chết ngươi!'

"Cậu ta sẽ trở thành một kiếm sĩ tuyệt vời!"

Trận chiến lớn đầu tiên của Chris là khi đội lính đánh thuê nhận nhiệm vụ bảo vệ một thành phố. Và đêm đó, là trăng non.

Trước sự chênh lệch lực lượng quá lớn, lính đánh thuê không chống cự được tới quá nửa đêm. Cổng thành bị phá vỡ, quân địch tràn vào như một dòng thác. Khoảnh khắc đó, những người sống sót duy nhất là Chris, đội trưởng và một số người khác. Con mắt còn lại của người đội trưởng già bị xuyên thủng bởi một mũi tên và ông ngã xuống. Trong khi đó Chris theo tiềm thức giật lấy thanh kiếm từ tay của đội trưởng với bàn tay phải đang phát sáng. Và cậu không nhớ bất cứ điều gì về cuộc chiến sau đó.

Khi tỉnh lại, Chris thấy mình đang nằm trên đất.

Cả thành phố phía sau chìm trong biển lửa.

Cảnh tượng này khiến cậu khuỵu xuống sững sờ. Bầu trời đêm sáng rực một màu đỏ từ đám cháy. Cuối cùng, Chris nhận ra thanh kiếm cậu giữ trong tay của mình là thanh kiếm đã giật khỏi đội trưởng lính đánh thuê. Lưỡi kiếm đã sứt mẻ, bị phủ kín bởi máu khô. Và chắc chắn đó không phải máu của một người duy nhất.

- Ngươi đã ăn tất cả chúng ......

Lúc đó, một giọng nói đột nhiên vang lên trong tâm trí của cậu.

-Ngươi nuốt chửng tất cả sinh mạng của chúng, uống hết máu chảy từ cơ thể của chúng để sinh tồn.

Chris đâm mạnh thanh kiếm của mình xuống đất trong khi cố chống lại cảm giác nong nóng ghê tởm trào lên trong cổ họng. Trước đây, ngôi làng của Chris đã chìm trong một biển lửa giống hệt như thế này, như vậy có thể là một tình huống như vậy đã xảy ra một lần nữa? Cậu không biết có bao nhiêu người đã bị mình giết chết, nhưng người duy nhất sống sót là Chris......

- Đúng vậy... ăn tất cả bọn chúng

Hãy để ta ăn chúng...

"...Ngươi..."

Chris nhìn phản chiếu của mình trong nước,

"Ngươi là ai.... Ngươi đã làm gì?!!!"

Nó không trả lời. Tuy nhiên, dấu ấn trên trán sáng lên như thể nó đang cười ......

-Ta là kẻ ở trong Ma ấn của ngươi ......- Nó nói - Ta sẽ ở lại đây mãi mãi, nuốt chửng số phận của tất cả mọi người mà ngươi gặp, cho đến tận lúc ngươi chết đi ......

*

Chris mở mắt ra. Đập vào mắt cậu là khuôn mặt xinh xắn với mái tóc đỏ quen thuộc. Cô gái hơi run lên 1 chút. Cô cắn môi và cụp mắt xuống, trong khi tóc màu đỏ thẫm trước ngực cô lơ lửng phía trên cổ của Chris.

Chris cảm thấy lạnh ở má và nhận ra 1 thanh kiếm khổng lồ đang tì vào cổ cậu. Cô gái tên Minerva đang quỳ 1 chân cạnh cậu, và mặt cô ở ngay sát phía trên

Chris cố đứng lên, thanh kiếm trong tay anh nhẹ hơn nhiều so với trước đây ......

Đúng vậy.

Thanh kiếm đã bị gãy.

Khi kiếm của Chris và Minerva chạm nhau, thanh kiếm đã phải chịu lực rất lớn, và nhiều lần đỡ đã khiến nó gãy vụn. Minerva đã tiếp tục với đòn toàn lực , khiến cậu ngất xỉu vì chấn động

-Nhưng tại sao ....... Tôi vẫn còn sống?

"Tại sao......?"

Những lời của Minerva như rơi xuống và đốt cháy Chris

"Tại sao anh lại quá yếu ......?"

Giọng cô nghẹn ngào, và nước mắt ứa ra.

Chris không hiểu. Cậu đã không có lấy 1 cơ hội chiến thắng trước đối thủ mặc dù con quái vật trong cậu bùng phát. Và ngay tại thời điểm quyết định, sức mạnh giúp cậu sống sót trong vô số trận đánh biến mất. Ngay lúc này, cậu không còn 1 chút sức lực nào để tự vệ

Khi cậu nhìn xuống lòng bàn tay, dấu ấn bắt đầu mờ dần và biến mất

 

-Sức mạnh của con quỷ đó biến mất? Ngay tại thời điểm thích hợp nhất mà nó có thể thỏa mãn ham muốn giết chóc của mình? Chuyện này chưa từng xảy ra trước đây...

"Tại sao... lẽ ra nó không kết thúc như thế này... Anh-Anh lẽ ra sẽ giết tôi!"

“Đây... cô đang nói cái gì?”

Anh là người sẽ giết tôi?

"...... Cô có thể nhìn thấy tương lai?" Chris hỏi.

Trong một khoảnh khắc, Minerva mở to mắt, và mắt cô nheo lại một lần nữa, rồi cô  bĩu môi, "...... Tôi có thể nhìn thấy tất cả mọi thứ ...... Lẽ ra anh là người sẽ kết thúc cuộc sống của tôi và đêm nay... Tôi đã thử rất nhiều cách, nhưng không thể thay đổi được kết quả này... "

Minerva nâng đầu Chris bằng bàn tay của mình. Những ngón tay khẽ vuốt lên mặt cậu.

"Tôi đã nghe thấy 1 giọng nói... 1 giọng nói bẩn thỉu. Thứ đó... chắc chắn không phải người. Nó là cái gì chứ?"

Minerva thực sự khó hiểu khi cô lẩm bẩm

“Ăn, giết chóc,... Nói cho tôi biết, giọng nói đó là thứ gì? Tôi thậm chí có thể nhìn thấy 1 hàm răng dính máu...

Chris cảm thấy ngón tay của cô nới lỏng ......

"Và tôi không thể nhìn thấy cái chết nữa- nó biến mất, tại sao !?"

Cậu gần như đoán ra được những gì cô nói, bởi cậu từng nghe thấy nó trước đây. Đó là tiếng gầm gừ của mãnh thú, giọng nó run rẩy trong niềm vui sau khi tắm ngập hàm răng của mình trong máu

"Lẽ ra anh phải giết chết tôi, đó là số phận của anh. Tại sao nó lại thành như thế này !?"

"......Tôi nghĩ......"

Tại thời điểm khi Chris nói, cậu cảm thấy như có 1 thanh kiếm đâm vào tim mình

"Tôi nghĩ rằng, số phận mà cô đang nói đã bị con quái thú bên trong tôi nuốt chửng ......"

Nghe những lời đó, đôi mắt của Minerva mở to.

Chris không hiểu nổi. Ý nghĩa tồn tại của con quái vật lẽ ra là nuốt sinh mạng và số phận của người khác. Vào ngày cậu rời làng, trưởng làng đã nói điều đó, và con quái thú cũng đã nói điều tương tự

Nhưng...

Có thể nào, khả năng này cũng có thể phá hủy số phận của 1 người sắp chết và cứu người đó?

-Dù sao thì... như vậy là tốt rồi – Chris thầm nghĩ

- Nếu như vậy, tôi chỉ có thể nhắm mắt và chờ đợi. Cô có thể giết tôi và tiếp tục sống...

Cậu nhắm mắt lại, chờ đợi cảm giác lưỡi kiếm lạnh lẽo xuyên qua cơ thể

...... tuy nhiên...

Bốp.

1 cơn đau nhẹ xuất hiện trên má Chris, và cậu cảm thấy mặt mình tê dần

"Anh đang đùa gì thế hả!"

Minerva nắm lấy cổ áo của Chris, kéo cậu lên khỏi mặt đất. Cậu mở mắt, và thấy Minerva đang đỏ mặt trong kích động. Sau đó, cậu bị tát một lần nữa.

"Anh thực sự muốn chết thế à?"

Chris không trả lời câu hỏi của cô, và chỉ gật đầu như một cái máy. Nước mắt lấp đầy đôi mắt của người con gái và gần như ào ra. Sâu thẳm trong trái tim cô dường như đang xung đột dữ dội. Khoảnh khắc đó, khuôn mặt của cô phát ra một vẻ đẹp vô song.

-Tại sao......? Có phải cô ấy khóc?

“Cái người mà cô muốn giết chỉ là một con quái vật bẩn thỉu ......Tôi là một con thú, và tôi không có sự lựa chọn nào khác ngoài việc coi 1 cô gái như cô là thức ăn. Như vậy có đáng không??”

Trong 1 cử động bất ngờ, đầu của Chris bị tấn công và cậu ngã về phía sau. Cậu nhìn thấy thanh kiếm gãy trong tay rơi xuống đất khi nới lỏng tay ra do tác động. Cậu cố vươn phần thân trên vào lưỡi kiếm của Minerva, tuy nhiên cô đã tra kiếm vào một bao kiếm làm bằng miếng da màu đỏ được gắn trên lưng cô, hoàn toàn phớt lờ mong muốn của cậu.

Trong sự nhầm lẫn ngớ ngẩn, Chris nằm xuống trên mặt đất một lần nữa, và nhìn vào con gái có mái tóc màu đỏ bên cạnh cậu.

"Đứng dậy". Cô ấy nói.

"......Tại sao......?"

"Đừng có hỏi nữa và đứng dậy. Tôi sẽ trở lại trại. Anh là tù binh của tôi"

"Giết tôi đi."

Bụng của cậu bị tấn công, và Chris lăn lộn trên mặt đất.

"Anh đã bị bắt. Anh không có quyền hỏi về những gì tôi sẽ làm.

"...Tại sao cô làm điều này?"

Sau một thời gian, cuối cùng cậu cũng nói bằng một giọng khàn khàn, "Cô được gì khi tha chết cho tôi?"

"Anh là tù binh của tôi."

"Cô biết về tôi- về nó?" Chris nhăn trán. "Nó có thể nuốt vận mệnh của những người khác. Những người ở bên cạnh tôi sẽ phải đối mặt với một số phận nghiệt ngã. Vì vậy ...... chỉ cần giết tôi-"

"Anh lẽ ra mới là người giết tôi!"

Tiếng hét giận dữ của Minerva phủ lên giọng nói yếu ớt của Chris.

"Nhưng anh nuốt chửng số phận đã được thiết lập. Nếu như vậy-"

Cô bước một bước về phía trước, và đưa tay về phía Chris

"Anh phải ngoan ngoãn ở cạnh tôi, tiêu diệt tất cả vận mệnh của tôi về cái chết! Nếu anh bắt buộc phải tiêu diệt vận mệnh người khác, hãy nuốt vận mệnh của tôi."

Và rồi, những lời của Minerva như trồng lên lời của mẹ trong tâm trí của Chris ......

Trong mắt con chỉ được phép có ta

Hãy ăn ta, uống máu ta...

Và tiếp tục sống

Chris quyết định sẽ ở lại bên cạnh cô, ăn những số phận chết chóc giáng xuống cô. Nếu như vậy, cậu sẽ không còn cần phải là 1 con quái thú hung bạo

 

-Liệu tôi có thể thực sự bảo vệ cô ấy?

Nếu tôi có thể làm điều đó...

...vậy thì tôi phải sống với mục tiêu này

Một cơn thổi vào mái tóc đỏ của Minerva. Đôi mắt ướt của cô có thể được nhìn thấy rõ ràng mặc dù cô đã quay đầu để che đi ánh sáng.

TnJtRnK v01 056-0.jpg

Tôi -có thể tiếp tục sống vì người khác?

"Vậy chuyện này... sẽ kéo dài đến khi nào?"

"Cho đến khi gia tộc hoàng gia của Thánh linh quốc bị tiêu diệt." Minerva nói.

Chris không thể không thở hổn hển sau khi nghe điều đó.

Đôi mắt sâu thẳm của cô gái dường như còn sâu xa hơn thời điểm đó, như thể họ rơi vào bóng tối vô biên.

Chris chợt hiểu ra rằng cô gái đã thực sự đi một mình trong một đêm nguy hiểm hơn cậu đã gặp phải, cho đến khi cô đã gặp cậu ở nơi này và thời điểm này.

-Tôi... tôi đã không kịp để cứu mẹ. Tôi còn không thể đếm được đã sát hại bao nhiêu người vô tôi.

Nhưng tôi đã gặp cô gái này. Nếu vậy......

Chris nắm lấy bàn tay đang đưa về phía cậu, bàn tay của Minerva.

Kẻ phá huỷ số phận và kẻ bị truy đuổi bởi số phận.

Khoảnh khắc đó, hai con người ấy đã chung một nhịp bước trên con đường đầy máu.


Chương 4: Lá cờ màu bạc[sửa | sửa mã nguồn]

Chris và Minerva tới rừng lá kim trong 1 buổi sáng lạnh giá. 1 đội lính đang rượt đuổi họ vì thế họ không có thời gian để tìm ngựa hay đồ cắm trại. Cho dù chạy liên tục từ sáng, 2 người vẫn nghe thấy tiếng nói chuyện và tiếng móng ngựa từ bên dưới vách đá mà họ đang đi qua.

"Oy, nhưng chẳng phải chúng ta đang đuổi theo Soul-Reaper à? Có tin đồn cô ta đã 1 mình cân cả đội 100 binh lính!"

"Cô ta dùng 1 thanh cự kiếm to như 1 tấm kim loại. Có vẻ đó thực sự là Soul Reaper"

"Hah! Đó chỉ là tin đồn! Dừng việc tự dọa chính mình đi!"

"Vậy à? Tôi đã nhìn thấy cô ta đi cùng 1 thằng nhóc mà có trời mới biết lôi ở đâu ra, và cô ta mang nó theo cùng thay vì giết nó. Và chúng thậm chí còn không có ngựa, chắc chắn không thể chạy quá xa ...... "

Minerva nấp xuống sau một tảng đá, và không thể không thở dài khi nghe thấy cuộc trò chuyện.

"Hey, anh đang nói đó là 1 cô gái? Anh chắc chắn là không nhầm lẫn gì chứ?"

"Tại sao tôi phải nói dối? Cô ta mặc quần áo trông như vũ công, và trông cũng "ngon" y như vậy!"

"He he, nếu cô ta thực sự là Soul Reaper, tôi sẵn sàng chết nếu được "vui vẻ" với cô ả 1 chút!"

"Nghĩ lại, nếu chúng ta thực sự bắt được Tử-thần-chiến-trường, không biết sẽ được trọng thưởng thế nào nữa."

Minerva và Chris ép sát vào tảng đá, chờ đợi những tiếng nói và ánh đuốc đi xa. Trong tay Minerva đang nắm chặt sợi dây thừng buộc cổ Chris. Vì đang là tù binh của Minerva, 2 tay cậu cũng bị trói bằng sợi dây thừng tương tự. Định hướng giữa các tảng đá trong bóng tối chắc chắn là không dễ dàng gì, đặc biệt là với những tên lính đang đuổi theo sát nút, do đó cậu buộc phải ngoan ngoãn làm theo cô. Sau tất cả, họ phải tìm chỗ trốn trước khi mặt trời mọc.

Họ vẫn không thể nghỉ ngơi sau khi vào rừng. Ở phía ngoài, ánh đuốc và những đám bụi tung lên dưới móng ngựa vẫn có thể được nhìn thấy. Dường như quân địch đã gửi rất nhiều binh lính để truy đuổi họ

-Có phải là vì cô ấy đang ở với mình? ......

Một câu hỏi vô ích nổi lên trong tâm trí Chris. Nếu chỉ có 1 mình Minerva, cậu nghĩ cô có thể thoát.

"Ngừng việc suy nghĩ lung tung đi và ra đây!"

Minerva gọi và kéo sợi dây trên cổ của Chris, đẩy cậu vào 1 cái hốc tạo thành bởi rễ của 1 cái cây lớn. Những rễ cây khổng lồ trùm xuống tạo thành 1 không gian khá rộng đủ cho 2 người họ.

Trời đã hửng sáng, ánh nắng chiếu xuyên qua làn sương mù dày đặc giữa những tán cây. Những tiếng chửi rủa bực bội vang lên từ phía đám lính.Mặc dù cùng là trốn trong rừng, nhưng nếu 2 người họ không nấp mà đi loanh quanh thì giờ chắc chắn đã bị tóm. Vì vậy, họ lên kế hoạch để ẩn trong cái hốc tới đêm.

"Chúng ta có thể sẽ trốn thoát được nếu vượt qua biên giới......" Minerva nói.

"Cô có thể đi đâu chứ? Cô là người sống sót duy nhất của Liên quân phải không? Bây giờ quân từ Thánh linh quốc đang bao vây chúng ta gấp 10 lần số quân mà cô đã giết-"

"Gấp 10 lần thì sao? Tôi chắc chắn có thể vượt qua số người nhiều hơn thế."

-Cô ấy đang nói rằng mình có thể vượt qua khỏi sự phong tỏa của 1 đội quân bao vây chặt chẽ nhiều lớp như vải lụa? Chris không biết làm gì khác ngoài việc tỏ ra kinh ngạc.

"Sau tất cả thì, tôi đến từ Quân đoàn Trứng Bạc.."

Minerva lẩm bẩm, và Chris không thể ngăn việc giật mình. Đó là 1 cái tên mà cậu đã quá quen thuộc.

Quân đoàn Trứng Bạc - 1 đội hiệp sĩ đặc biệt dưới trướng của Zaccaria. Quân đoàn này sử dụng 1 con gà mái bạc làm biểu tượng trên lá cờ của họ, và là 1 trò đùa nổi tiếng trong quân đội của Thánh linh quốc. Người ta nghe nói rằng họ chỉ gồm phụ nữ và trẻ em, như thể là 1 đoàn khách đi du lịch khắp nơi. Người ta nghĩ rằng từ thực thế đó và biểu tượng con gà thì Quân đoàn chỉ đơn giản là 1 đám đông những kẻ ngu ngốc vô hại.

Tuy nhiên, khi Liên minh các quốc gia tập hợp tại Princinopolis, khơi mào cho cuộc chiến tranh chống lại Thánh linh quốc, Quân đoàn Trứng Bạc đã gia nhập vào Liên minh và chuyển từ trò hề thành 1 đội quân khủng bố.

Quân đoàn Trứng Bạc là cả 1 bí ẩn. Không ai biết họ có bao nhiêu người, và họ đã thực hiện nhiều chiến công đáng kinh ngạc. Ví dụ, khi quân đội Thánh linh quốc tập kích vào Liên quân, 1 đội lính đông gấp 7 lần quân số của Quân đoàn - theo đánh giá chủ quan - được gửi tới, nhưng không còn ai trong số đó sống sót. Mặc dù có 1 số là tin đồn được phóng đại, nhưng không thể phủ nhận rằng họ đã trải qua vô số trận đánh và giành chiến thắng.

Do đó, Soul Reaper và Quân đoàn Trứng Bạc là 2 nỗi khiếp sợ đối với quân đội Thánh linh quốc. Chris chưa bao giờ nghĩ họ lại có mối liên hệ gì với nhau.

"Họ chắc chắn có thể phá vỡ vòng vây này..." Minerva nhắc đi nhắc lại như thể tự nói với chính mình trong khi cúi xuống bên cạnh cậu.

"Vì vậy, ...... cô đang lên kế hoạch để đưa tôi tới chỗ Quân đoàn?" Chris hỏi.

"Tất nhiên."

Câu trả lời của Minerva khiến cậu cắn môi và cúi thấp đầu xuống. Cậu vẫn còn do dự.

Chris hoàn toàn không muốn kết giao với nhiều người, và chắc chắn họ cũng không chào đón cậu. Nếu cậu ở lại trong 1 nơi đông như Quân đoàn, những thứ như Ma ấn hay Quá ivật trong người cậu sẽ bị phát hiện.Sau đó cậu sẽ bị nguyền rủa, bị ném đá như 1 kẻ dị giáo, và bị tất cả mọi người xua đuổi, giống như khi dân làng phát hiện ra cậu......

Cậu hoàn toàn không muốn 1 kết cục như vậy. Chris đã cố gắng tránh điều đó bằng cách không ở lại quá lâu trong 1 đội lính đánh thuê, và lang thang trên các chiến trường khác nhau. Vì vậy, ngay từ khi biết Minerva không hành động 1 mình, cậu đã biết mình đang gặp rắc rối.

"...... Tại sao đêm qua cô lại rời Quân đoàn? Tại sao lại 1 mình đột nhập vào đội hình lớn như vậy của Thánh linh quốc?" cậu hỏi.

"Tất nhiên là vì tôi phải chết 1 mình!"

Minerva nắm lấy cổ áo Chris và gầm lên

"Nếu tôi không rời khỏi đó, chuyện gì sẽ xảy ra chứ? Họ sẽ bị kéo vào và chết cùng với tôi!"

-Như vậy là, cô ấy nghĩ rằng nếu mình chắc chắn phải chết thì chết 1 mình vẫn tốt hơn là lôi theo đồng đội, huh ...... Chris nghiền ngẫm lời nói của cô.

Tuy nhiên, sau đó, Minerva đã gặp Chris, và số phận không thể tránh khỏi đã bị xé vụn bởi Ma ấn của Chris, và bị nuốt chửng. Đó thực sự là một kết quả không thể tin được.

-Mình đã nghĩ rằng con quái vật đó chỉ ăn sinh mệnh của người khác để buộc họ phải chết, vậy tại sao nó lại ăn số phận của 1 người sắp chết và cứu cô ấy?

-Phải chăng vì Minerva là một sự tồn tại đặc biệt?

"Nhưng......"

Chris biết rằng chủ đề này đã kết thúc, nhưng cậu vẫn cảm thấy khá khó hiểu:

"Nhưng tôi đã ở chiến trường tại thời điểm đó. Nếu cô ở lại hàng ngũ, cô sẽ không gặp tôi, và số phận đó sẽ không diễn ra, phải không?"

-Nếu vậy......

-Nếu như vậy, tôi sẽ không phải cảm thấy rất bối rối như tôi ngay bây giờ .....

-Nếu như vậy, tôi chỉ phải đứng một mình trong đêm tối, và sẽ không phải đối mặt với một tình huống như thế này ......

"Đó là những lời từ một người không thể thấy trước tương lai."

Minerva thốt ra những lời nói lạnh lùng, và đẩy Chris vào sâu hơn trong cái hốc.

"Nếu tôi tiếp tục ở lại Quân đoàn, anh vẫn sẽ gặp tôi theo 1 cách khác. Đó là cách định mệnh hoạt động Đây là quy luật của tự nhiên."

Chris khẽ nuốt sau khi nghe điều đó, và cố nhìn đi chỗ khác.

-Đây là một quy luật tự nhiên.

-Tất cả mọi việc trên thế giới đều đã được sắp đặt.

Tuyên bố như vậy khá là phổ biến. Câu nói này có thể sử dụng như lời tự an ủi của 1 nông dân có tài sản bị mất trong chiến tranh. Tuy nhiên, những lời nói của cô gái tóc đỏ này đã phơi bày 1 sự thật.

"...... vậy, cô thực sự có thể nhìn thấy điều gì sẽ xảy ra trong tương lai?"

"Đúng, nhưng không phải tất cả mọi thứ."

Minerva co chân lại và gật đầu với Chris trong lời khẳng định.

"Tôi chỉ có thể nhìn thấy tương lai khi nó có liên quan đến sự đau đớn." Cô nói.

"...... Liên quan đến sự đau đớn?"

"Chính xác. Nó bao gồm các tình huống khi tôi có thể bị tổn thương, hoặc khi tôi có thể chết."

Chris nới lỏng hơi thở của mình, cố gắng để hiểu được ý nghĩa trong lời nói của Minerva.

"Và tôi không thể nhìn thấy nó bất cứ lúc nào tôi muốn. Ví dụ, khi tôi đang ngủ, mắt tôi nhắm lại, và các cảnh tượng sẽ hiện lên trong tâm trí tôi, rồi sau đó cảnh tượng bản thân mình sẽ chết xuất hiện."

-Vậy đó là lý do tại sao cô ấy sử dụng từ 'thấy' khi cô ấy nói rằng cô ấy sẽ bị giết bởi tôi ......

"Bên cạnh đó, tôi cũng có thể nhìn thấy trong hoàn cảnh nào tôi sẽ gặp phải cái chết ở những nơi như trong chiến trường."

Minerva thì thầm về khả năng của cô, và ôm chầm lấy thanh kiếm lớn cao bằng mình trong vòng tay.

Chris lạnh người, và không thể không rùng mình. Cậu chưa bao giờ nghĩ rằng Soul Reaper kẻ tử thần trên các chiến trường lại có thể tránh được đòn đánh và các mũi tên bằng việc dự đoán tương lai. Và cậu cũng đã chứng kiến khả năng khó tin đó.

"Vì vậy, tôi không thể nhìn thấy số phận của tất cả mọi thứ. Thực sự thì , tôi không hề muốn có khả năng này."

hơi thở của cô đọng lại trên lưỡi kiếm trong tay.

-Dự cảm về 1 tương lai đau đớn......

-Nếu sức mạnh nhìn thấy tương lai của cô ấy chỉ là những cảnh tượng về cái chết của bản thân, nó đơn giản là quá tàn nhẫn......

"Nhưng tôi không thể nhìn thấy bây giờ." Minerva nói: "Tất cả những cảnh liên quan đến nguy hiểm sắp tới đều đã biến mất. Vì vậy nếu bị bắt gặp bởi kẻ thù lúc này, tôi không chắc chúng ta có thể trốn thoát an toàn đâu ......."

"Cô không cần phải liều mình đi với tôi."

"Im đi. Tôi chắc chắn sẽ đưa anh quay lại đó. Làm thế nào mà tôi lại có thể từ bỏ số phận riêng của mình chỉ vì cái lí do vớ vẩn này? Tôi đưa anh đi chỉ vì điều đó!"

Ngón tay của Minerva nắm lấy thanh kiếm và chĩa vào mặt Chris 1 cách thô bạo

-Cô ấy... đang bị dày vò bởi việc theo đuổi 1 mục đích nào đó......

Mặc dù cô muốn vứt bỏ số phận của mình, vì 1 lí do nào đó, khuôn mặt nhợt nhạt này nhắc cậu nhớ về hình ảnh phản chiếu của mình trong các vũng máu

-Vậy chúng ta đều giống nhau .....

-Cô và tôi được kết nối bởi một số phận không thể tách rời. Bằng cách đi cùng nhau, chúng ta mới có thể sống theo cách mà mình muốn...

-Thực sự là như vậy ......

"......Hiểu rồi."

Chris cúi đầu xuống, nhưng vẫn liếc mắt lên đủ để thấy người con gái tóc đỏ dường như đang lẩm bẩm với thanh kiếm trong tay.

"Chỉ cần đưa tôi theo, tôi sẽ ở bên cô mãi mãi."

-Và tôi sẽ không để cô chết ......

Khoảnh khắc đó, trái tim cậu nổi lên 1 sự quyết tâm mạnh mẽ. Cho dù những thành viên của Quân đoàn Trứng Bạc có đối xử với cậu thế nào đi nữa, nó vẫn sẽ ổn nếu cậu kiềm chế bản thân. Chỉ cần ở bên Minerva, cậu vẫn sẽ là 1 con người.

"Hi vọng cô sẽ không nói với ai về bí mật của tôi." Chris nói.

"Tất nhiên tôi sẽ không! Nhưng chỉ cần anh giết bất cứ 1 người nào trong Quân đoàn, tôi sẽ chặt đầu anh ngay tại đó và ngay lúc đó!"

-Sao cũng được

-Trước khi ngày đó đến, hãy để tôi tiêu diệt bất cứ cái chết nào giáng xuống cô ấy. Hãy để tôi bảo vệ cô ấy theo cách đó - và tiếp tục sống!

"Vậy, cô có thể cởi dây trói cho tôi được không?"

"Tại sao? Anh đùa à! Anh đang là 1 tù binh đấy!"

"Tôi sẽ không chạy trốn. Bên cạnh đó, thực sự rất khó để có thể di chuyển nếu bị buộc như thế này, và cũng sẽ rất phiền phức nếu tôi không thể chiến đấu trong trường hợp chúng ta gặp kẻ thù"

"Im đi! (trans: urusai :))) fan shana điểm danh) Ai dám tin tưởng rằng anh sẽ không bỏ chạy? Bên cạnh đó, ngay cả khi chúng ta phải chiến đấu, anh còn chẳng có vũ khí."

"Tôi có thể đánh bằng tay-"

"Đừng than vãn nữa và ngủ đi!" Minerva hét lên trước khi Chris cố gắng hoàn thành lời nói của mình, và cắm thanh cự kiếm ở lối vào cái hốc, "Chúng ta sẽ đi tiếp sau khi màn đêm buông xuống!"

Sau đó, Minerva im lặng 1 lúc lâu. Tuy nhiên, Chris nhận ra ngay lập tức rằng cô không có ý định ngủ, bởi đôi mắt đen của cô vẫn nhìn lên bầu trời đang sáng dần qua tàn lá

"....... Cô không buồn ngủ à? Chúng ta đã đi suốt đêm đấy." Chris hỏi.

"Làm thế nào tôi có thể ngủ được với anh bên cạnh tôi chứ!"

"Tôi sẽ không làm điều gì xấu."

"Tôi ghét ngủ! Tôi luôn luôn nhìn thấy những dấu hiệu của cái chết của tôi ngay sau khi tôi nhắm mắt lại ....."

Nghe câu trả lời của Minerva, Chris chỉ có thể câm lặng và cắn môi.

-Trong cuộc đời ...... cô đã bao nhiêu lần nhìn thấy cái chết? Và đã bao nhiêu lần cô nhìn thấy tôi giết cô? ......

Tuy nhiên, 1 lát sau đó, ý thức của Minerva mờ dần và cô bắt đầu thiếp đi. Cô cố gắng dùng thanh kiếm như 1 điểm tựa nhưng rồi gục xuống ngay cạnh đó - ngã vào Chris.

Bối rối, cậu chỉ có thể đỡ lấy Minerva bằng đôi tay đang bị trói. Hơi ấm từ cơ thể cô lan tỏa trên ngực cậu, và cô bắt đầu ngáy khe khẽ. Chris nhìn xuống khuôn mặt đang gối lên mình và bất giác cảm thấy nhẹ nhõm

-Nếu những điều cô nói là thật, rằng bằng 1 sô tương lai vẫn có thể thay đổi, vậy tại sao cô ấy lại đến chiến trường với thanh kiếm trong tay?

-Nếu rời khỏi nơi này, cô ấy sẽ tránh được cái chết của mình, không phải sao.....?

Trên chiến trường, những tương lai về cái chết của cô là không thể tránh khỏi. Cho dù cô tránh được nó 1 lần, cô vẫn sẽ tiếp tục đối mặt với cái chết lần thứ 2, và lần thứ 3,...Nếu vậy, tại sao cô ấy lại chọn tiếp tục đứng ở nơi đầy máu và xác chết này?

-Đúng vậy. Minerva đã từng nói cô muốn xóa sổ toàn bộ gia tộc hoàng gia Thánh linh quốc. Phải chăng giữa họ có 1 mối thù không thể hòa giải?

Sự thật là, có 1 vài điều về Minerva khiến Chris cảm thấy tò mò từ khi mới gặp cô. Cách nói chuyện và cư xử của cô thực sự rất tao nhã- Chris đã từng phục vụ một số quý tộc địa phương trong 1 thời gian. Cậu đã học đọc, viết cũng như 1 vài nghi thức giao tiếp giữa các quý tộc với nhau. Do đó, cậu có thể nhận thấy Minerva khác hoàn toàn 1 cô gái bình thường.

- Là 1 cô gái từ giới quý tộc? Không hẳn......

Chris nhìn vào đôi mắt đang nhắm của Minerva, và đột nhiên nhận thấy rằng có rất nhiều sự trùng hợp liên quan đến cô, từng cái một...

Thấy trước được cái chết của mình.....

Dự đoán tương lai ......

Thánh chỉ Tiên tri của Thánh linh quốc ......

Và cô gái này muốn tiêu diệt gia tộc hoàng gia......

-Chết tiệt! Đừng có đùa!

Chris lắc đầu giận dữ. Cậu thực sự không thể tin được.

Suy cho cùng, Chris luôn nghĩ Thánh chỉ của Thánh quốc là 1 trò lừa đảo, và đa số người dân cũng nghĩ vậy.

Trong thực tế, hầu hết mọi người chỉ cho rằng Thánh chỉ là một biểu tượng của quyền lực được tạo ra bởi Thánh linh quốc để khiến giới quý tộc phải phục tùng. Không chỉ có Chris, mọi người đều nghĩ như vậy.

Tuy nhiên, cuộc gặp gỡ của cậu với Minerva khiến Chris phải hiểu rằng sức mạnh của nhìn thấy tương lai là có thật. Đó là thứ cậu đã tận mắt trải nghiệm sau trận đánh với cô.

-Nhưng, điều này ......

-Tại sao điều như vậy có thể xảy ra chứ?

Chris vô tình cầu nguyện. Cậu thực sự không muốn để cô gái mảnh mai đang gối đầu lên ngực mình phải mang 1 gánh nặng như vậy........

*

Âm thanh của tiếng bước chân trên lá khô đánh thức Chris khỏi giấc ngủ.

Trong khu rừng tối đen, âm thanh xào xạc của do các các cành cây va đập vào nhau vang lên. Không khí ẩm ướt và mát lạnh. Trời đang mưa.

Minerva vẫn đang tựa đầu vào ngực cậu. Chris tiếp tục suy nghĩ về bí mật của cô. Nhưng cậu không thể không chú ý tới tiếng bước chân, và giọng nói của 1 người đàn ông:

"...... Mấy cành cây đó cũng có vết máu y như vậy."

"Chết tiệt! Tại sao chúng ta không có 1 vài con chó săn ở đây chứ?

"Thằng ngu, bây giờ trời đang mưa đấy. Chẳng phải mùi sẽ bị rửa trôi ngay khi chúng rời đi à?"

Minerva đột ngột thức dậy và ngẩng lên, và mắt cô mở to. Có lẽ nhận ra rằng mình đang tựa đầu vào Chris, mặt cô đỏ ửng. Có lẽ cô định nói gì đó nhưng Chris dùng ngón tay ra hiệu cho cô im lặng. Minerva nhìn về phía lối vào cái hốc, và vô thức nhích vào sâu hơn trong hang.

"Có rất nhiều máu ở đây. Nếu vậy không phải thằng nhóc đó đã chết à? Chúng ta có thể quay lại và nhận thưởng."

"Đúng vậy. Dù sao ngài Cornelius cũng nói rằng ông ta không quan tâm nó có còn sống hay không"

"Nhưng tôi nghe nói rằng chúng ta có thể có được hai mươi đồng vàng Brigaeden nếu chúng ta bắt được Soul Reaper! Tại sao chúng ta không thể có được phần thưởng mà chúng ta đáng nhận chứ?"

"Ngay lúc này, mấy người kia đang tiệc tùng trong khi chúng ta vẫn loanh quanh tìm kiếm ở đây như mấy con ruồi ngu ngốc."

"Vậy đó là lí do quân tiếp viện vẫn chưa đến à?"

"Nhưng như vậy không phải lại hay sao? Chúng ta có thể nhận được 20 đồng vàng đó. Tôi sẽ không để bất cứ kẻ nào khác đặt tay lên nó. Mau đi tìm cô ta đi!"

Hơi thở của Minerva mạnh dần khi nghe những tên lính nói chuyện. Những ngón tay mảnh mai của cô nắm chặt lấy ngực áo của Chris. Cho đến khi âm thanh của cuộc trò chuyện và tiếng bước chân của những người lính đã đi xa, cô mới bật dậy và đẩy Chris xuống đất.

"A-Anh đã làm gì trong khi tôi đang ngủ?!"

"...... Tôi đã không làm bất cứ điều gì cả. Cô mới là người đã ngủ thiếp đi."

"Vớ vẩn! Làm thế nào mà tôi-"

Minerva nắm lấy sợi dây trên cổ của Chris 1 cách tức giận. Tuy nhiên, dường như cô biết rằng mình thực sự đã thiếp đi trước, nên cô thả tay ra mà không nói lời nào.

"...... Chết tiệt, làm sao mà tôi lại có thể ngủ ngay cạnh 1 kẻ như anh ......."

Cô bắt đầu lẩm bẩm và dậm chân 1 cách lúng túng.

"Xin lỗi, tôi đã không đánh thức cô dậy khi thấy cô ngủ say."

"Anh nói gì!"

- Cô ấy đang tức giận? Nhưng về cái gì cơ chứ?

Chris tách mình khỏi Minerva trong sự ngạc nhiên.

"...... Anh-anh đã không làm bất cứ điều gì chứ?.........K-kiểu như vuốt tóc tôi và ......"

"Tôi nghĩ vậy. Có thể cô không nhìn thấy, nhưng tay tôi đang bị trói đấy ......"

"Ah, hmm ......" Minerva trông khá xấu hổ, và bắt đầu di chuyển đôi chân tới lui trên mặt đất (trans: KAWAII !!!!!!)

"Cô có mơ thấy ......"

"Không"

Cô mím môi và vòng tay ôm lấy thanh cự kiếm của mình.

"...... Hả?"

"Tôi không mơ về cái chết của tôi ...... Đó là lần đầu tiên ...... aaa... Tại sao lại....-" Minerva nói.

"Điều đó... không tốt sao?"

"Kh-không hề-" Cô giận dữ ngẩng đầu lên, và ánh mắt cô gặp ánh mắt của Chris. Má cô đỏ lên và cô lại cúi xuống ngay lập tức.

"Sao-sao chứ? Anh cần phải quan tâm à?!"

"Hmm... thực ra thì tôi cũng vậy thôi." Chris nhìn chằm chằm vào gương mặt của Minerva, "Tôi cũng không nghĩ rằng mình lại có thể ngủ ngon lành như vậy khi có người khác ngồi cạnh. Tôi chỉ cảm thấy rằng ở cạnh cô khiến tôi thấy an toàn hơn...... Nó thực sự bí ẩn ......" Anh nói.

-Có thể là vì Minerva mạnh hơn tôi ......

-Hoặc có thể vì con thú trong tôi sẽ không nuốt sống cô ......

Chris đã không nói ra hai ý nghĩ cuối cùng của cậu. Tuy nhiên, Minerva dường như có một cái gì đó hiểu lầm từ những câu đầu tiên của Chris. Cô đột ngột đấm vào bụng cậu và xoắn lại trong giận dữ.

"Ahhh!!!! Cô đang làm cái gì vậy?! Đau lắm đấy!"

"Im đi, chỉ im lặng!"

Khoảnh khắc đó, họ vô tình nhìn ra khung cảnh bên ngoài. Những đám mây bao phủ bầu trời sau cơn mưa khiến họ không thể biết được đã về đêm chưa. Tuy nhiên trời thực sự rất tối, và Minerva nói bằng một giọng gay gắt:

"Chúng ta phải đi thôi. Có vẻ từ giờ mưa sẽ chỉ nặng hạt hơn chứ không ngớt đi"

"Này, với tình cảnh hiện giờ chẳng phải quân lính bao vây thung lũng sẽ chỉ siết chặt vòng vây hơn sao?"

"Nếu chúng thực sự muốn bao vây" Minerva nắm chặt thanh kiếm của mình một cách mạnh mẽ, "Thì chúng ta sẽ vượt qua bằng vũ lực!"

***

Qua những tán cây dày đặc, bầu trời đêm đang phủ bóng xuống những vách đá ở hai bên của thung lũng sông, khiến người ta có 1 cảm giác nặng nề kì lạ.

Mặc dù không biết rằng quân đội từ Thánh linh quốc đã tập hợp ở đây chưa, nhưng chắc chắn vẫn có 1 vài đội lính được cử đi tuần tra. Bên cạnh đó, sẽ có hơn một nghìn người trong một nhóm, vì vậy Chris thực sự không nghĩ rằng cậu có một cơ hội trốn trong hoàn cảnh như vậy ......

-Nhưng Minerva đang ở đây, có lẽ ......

-Không, ngay bây giờ, cô ấy không thể nhìn thấy tương lai ......

Trong khu rừng tối đen như mực, Chris chỉ có thể dựa vào mái tóc đỏ rực rỡ của Minerva để định hướng khi cô bước trước mặt anh. Cậu cố gắng tập trung sức lực vào 2 cổ tay bị trói, cho dù biết rằng nó không thể bị giật đứt 1 cách đơn giản. Tuy nhiên nếu họ gặp bất kì nguy hiểm nào, cậu phải sẵn sàng chiến đấu, kể cả khi phải tự làm trật khớp cánh tay của mình 1 cách có chủ đích

Tiếng ồn khác bắt đầu xuất hiện trong cơn mưa tầm tã. Minerva và Chris dừng lại cùng 1 lúc, cố gắng tìm kiếm các dấu hiệu của chuyển động trong màn đêm đen kịt.

* crackle crackle * <tiếng võ ngựa> Những ngọn đuốc chói sáng bắt đầu tiến tới. Minerva lập tức rút thanh kiếm khổng lồ của cô khỏi bao kiếm bằng da và thủ thế

-Bị bao vây rồi!

Tiếng bước chân của những tên lính trên mặt đất, tiếng gươm giáo và áo giáp va vào nhau, tiếng những ngọn đuốc kêu lách tách ...... Những âm thanh hình thành một bức tường xung quanh Chris và Minerva từ mọi hướng. Những tên lính mặc áo giáo xuất hiện từ trong bóng tối của cánh rừng......

Chris thầm đếm số lượng binh lính. Có khoảng 200 tên, và đó chỉ là từ vách đá trước mặt. Như vậy xem chừng họ không còn cách nào khác là đột phá vòng vây.

"Oi, nhìn thanh kiếm đó kìa!" "Ah, là nó ......" "Tôi tự hỏi có bao nhiêu người đã chết dưới thanh kiếm của cô ta ......"

Trong đám đông xuất hiện những tiếng nuốt sợ hãi. Trên mặt của mỗi tên lính đều hiện rõ vẻ lo lắng. Cũng không phải là thừa đối với 1 người đã đơn thương độc mã xử lí cả đội quân.

"Chết tiệt, chúng ta không cần phải sợ hãi ......" "Cô ta là Soul Repaer.... không phải người ta nói cô ta là bất bại sao? ...... "

Bất ngờ 1 tên ném ngọn đuốc của mình tới trước, và ánh lửa soi sáng cả 2 người.

"...... Hey, đó thực sự là một cô gái." "Thế quái nào... cô ta trẻ thật đấy ......" "Nhìn xem, cái thể loại tử thần gì vậy chứ? Cô ta đang sợ hãi!"

"Hehe ...... Cô bé này thực sự rất tuyệt. Liệu chúng ta có quá bỉ ổi nếu tấn công cùng 1 lúc?"

"Mấy tên trong nhóm tìm kiếm thật là đáng thương. Lặn lội trong cơn mưa, và giờ chúng thậm chí còn bỏ lỡ trò vui này nữa."

"L-lũ cặn bã không biết xấu hổ ......" Minerva nắm chặt chuôi kiếm của mình, vai và cổ run rẩy liên tục, thể hiện rõ vẻ sợ hãi trong tim.

Chris không lạ gì thái độ của 1 tên lính đánh thuê khi nhìn thấy phụ nữ. Thực tế thì, chúng mạnh hơn nhiều khi đó. Ngoài ra, vẻ đẹp của Minerva thực sự hút hồn. Cậu thấy khá ngạc nhiên với phản ứng của cô. Dường như cô chưa từng đối diện trực tiếp với 1 lũ lính đánh thuê đang thèm khát phụ nữ. Nếu như họ bị bắt, Minerva sẽ phải trải nghiệm sự nhục nhã còn hơn cả cái chết......

Và đột nhiên-

"Lũ ngớ ngẩn này, đừng có mơ mộng nữa! Cô ta đã giết không biết bao nhiêu người của chúng ta!"

Đột nhiên, một hiệp sĩ trong bộ áo giáp đầy đủ xuất hiện trước mặt họ. Anh ta đẩy tấm giáp che mặt lên, để lộ 1 khuôn mặt với râu ria bờm xờm, trong khi hét vào 2 người họ.

"Cô chỉ là hài cốt còn sót lại của Liên minh quốc gia! Hãy ngoan ngoãn hạ kiếm xuống và đầu hàng đi. Nếu không bọn ta sẽ không để cô đi dễ dàng, cho dù có là phụ nữ đi nữa! Ta sẽ giết cô mà không có ngoại lệ nào hết!"

"Chỉ huy, chúng tôi nghe rằng ta sẽ được trả nhiều tiền hơn nếu cô ta còn sống!" "Hai mươi đồng tiền vàng!" "Nhưng không phải nó là hơi rẻ để giết 1 người phụ nữ tuyệt vời như vậy à?"

"Im đi. các ngươi đã quên mệnh lệnh của ngài Cornellius rồi à? Cung thủ, bắn!"

Theo lệnh của ông, những người lính cầm cung gạt cỏ dại qua một bên bằng đôi chân của mình và đứng ở tuyến đầu. Ngay lập tức, như có thỏa thuận ngầm với nhau, cả 2 người lao về phía trước, tấn công vào hàng lính đang đứng trên đầu dốc. Những tên lính gầm lên, không rõ là do vui sướng hay tức giận.

Thanh kiếm khổng lồ cảu Minerva vung lên, cắt đôi 3 tên lính đứng ở tuyến đầu trong 1 nhát chém. Máu phun ra đỏ thẫm cả 1 đám cỏ. Những tiếng hò hét ngừng lại ngay tức khắc.

"-Dừng lại! Dừng bắn tên ngay lập tức! Chúng ta sẽ bắn vào phe mình đấy!"

Tiếng gào lên tuyệt vọng của những kị binh đang cố ghìm ngựa bị lọt thỏm trong âm thanh hỗn lạn của vũ khí và áo giáp va đập. Những mũi tên trải đầy mặt đất. Nhiều tên lính bị chém chết ngay tức khắc bởi thanh cự kiếm của Minerva, nhưng 1 vài đường kiếm đã suýt chém trúng cô và khiến cô phải loạng choạng tránh né.

Cô ấy không thể dự đoán tương lai nữa ...... Chris nhận ra thực tế ngay lập tức, và phóng tới cạnh Minerva.

"Đi trước đi, tôi sẽ chặn chúng!"

Minerva hét lên, lao về phía hàng cung thủ ở đỉnh dốc. Gios tạo ra từ lưỡi kiếm làm chệch hướng bvaf bẻ gãy bất kì mũi tên nào nó gặp phải.

"Đừng hoảng loạn, tấn công từ mọi phía! Dồn cô ta bằng giáo!"

Hiệp sĩ mặc giáp cố gắng ra lệnh bằng cái giọng gần như gào leen. Bóng lửa màu trắng tiếp tục nhảy múa trên chiến trường biến nơi đây thành khung cảnh hỗn loạn của máu và thịt.

"Tập trung lực lượng lại, đưa cung thủ ra 2 bên! Dồn cô ta tới vách đá"

Chris nhìn thấy các cung thủ bắt đầu chia thành 2 mũi đi về cá vách đá trên cao, và cậu lạnh người. Nếu cậu đoán đúng, chiến thuật này sẽ tấn công thẳng vào điểm yếu của Minerva.

"Minerva-"

Cùng với tiếng hét chưa kịp thoát ra khỏi miệng Chris, hằng trăm tiếng dây cung bật phát ra từ mọi phía. 1 trận mưa tên phóng xuống từ các vách đá xung quanh. Minerva cuối cùng cũng nhận ra cuộc tấn công thực sự của kẻ thù, và vọi vã đưa thanh cự kiếm lên để che chắn. Tuy nhiên, mất đi tạm thời khả năng nhìn thấy tương lai, cô không thể tránh được những mũi tên lao xuống từ mọi phía.

"-Ugh- GAAARHH!"

Chris - lúc này gần như nằm đè lên lưng Minerva - gào lên trong đau đớn.

"A-anh-"

Quay đầu lại, mặt Minerva trắng bệch. Chris đã che cho cô, và giờ đây bụng cậu đẫm máu.

"Không phải tôi đã nói anh chạy trước à!"

"Cô cũng đã nói là đừng có chạy trốn......"

"Đồ ngốc! Đó là bởi vì-"

Trước khi kết thúc lời nói của cô, Minerva đè vội đầu của Chris xuống bùn. Cô quét thanh kiếm lớn trong tay và chém chết hàng binh lính đầu tiên tiến tới chỗ họ.

"Chẳng có lí do nào mà anh phải giúp tôi cả!"

Cô cố gắng lùi lại trong khi chặn các mũi giáo và tên. Tuy nhiên, đằng sau họ là bờ vực. Nó sâu hun hút và không thể nhìn thấy đáy.

Họ đã thực sự tuyệt vọng. Lúc này, người chỉ huy đứng dưới chân dốc vung thanh trường kiếm của mình và hét lên ra lệnh:

"Tấn công! Tận dụng cơ hội này và giết chúng"

Hầu như toàn bộ những mũi giáo phóng tới đã bị chặn lại bởi lưỡi kiếm của Minerva. Tuy nhiên 2 trong số chúng đã sượt qua đùi cô, và mũi giáo thứ 3 đâm vào bên sườn trái,

"-Ngh!"

Quần áo của cô vốn ướt đẫm nước mưa giờ bắt đầu nhuộm đỏ bởi máu. Động tác của Minerva chậm dần, và cuối cùng cô nhận ra rằng mình thậm chí không thể điều khiển đường đi của thanh kiếm theo ý muốn. Chris nằm dưới đất và cố gắng đứng lên, nhưng cậu cảm thấy cơn đau lan dần ra khắp cơ thể, và ý thức của cậu mờ dần. Chỉ có đôi mắt cậu vẫn mở to và theo dõi hình bóng với mái tóc dài đỏ thẫm trong mưa ......

-Minerva!


-Tôi sẽ không để cô chết. Chắc chắn sẽ không để cô chết!


-Nếu cô biến mất, tôi sẽ không còn lí do để tồn tại......


-Tôi sẽ KHÔNG CHO PHÉP ĐIỀU ĐÓ XẢY RA!!!!!

"-AAAAHHHHHHHHHHHHHHHHHHH!"

Chris nghe tiếng gầm của mình và cảm thấy những sợi dây buộc cổ tay đứt ra. 1 thanh kiếm chém xuống đầu làm cậu tỉnh dậy từ cơn hôn mê.

Cánh tay phải của cậu vung lên theo phản xạ, và Chris thậm chí không thấy đau khi trực tiếp bắt lấy lưỡi kiếm. Tên lính hét lên trong sợ hãi khi thấy cậu tay không nắm lấy lưỡi kiếm và giật nó khỏi tay hắn.

Chris nắm chặt lấy thanh kiếm và đâm xuyên qua khe hở trên áo giáp của kẻ địch. Tên lính gục xuống ngay lập tức, và cậu phóng thẳng tới chỗ Minerva.

Bằng khóe mắt, Chris nhìn thấy mái tóc màu đỏ trong gió, và lao tới chỗ của cô gái đang tuyệt vọng chống trả. Cầm kiếm, Chris và Minerva đối mặt với hàng trăm tên lính. Khoảnh khắc đó, hai người họ họ ở gần đến mức có thể cảm nhận hơi thở và nhịp tim của nhau.

"Tại sao anh không chạy đi?!" Minerva gào lên khi nhìn thấy Chris "Mục tiêu của những kẻ này là tôi. Anh có thể quay lại cuộc sống trước đây. Tại sao anh lại rút kiếm ra và chiến đấu với chúng?

Chris vung thanh trường kiếm dính máu và trả lời Minerva trong lúc áp lưng vào cô

"Chẳng phải cô là người yêu cầu tôi ở bên hay sao!"

"Cái gì, a-anh... tại sao anh luôn nói những thứ không hợp hoàn cảnh vậy chứ?!"

"Tôi là tù binh của cô! Tôi sẽ không chạy trốn, và sẽ không ẩn nấp! Không phải bây giờ, không phải trong tương lai-"

Chris có thể nếm được vị máu trộn lẫn trong những lời mà cậu nói.

"Tôi sẽ tiêu diệt tất cả những cái chết giáng xuống cô!"

Minerva không nói gì. Chris chỉ có thể nghe thấy hơi thở nghẹn trong lồng ngực, tiếng mưa và tiếng bước chân quanh đó tiếp tục đi về phía họ.

"Tấn công liên tục! Giết chúng!"

Hiệp sĩ chỉ huy hét lên bằng cái giọng the thé của mình. Hàng loạt bộ binh với giáo, khiên, kiếm lao vào 2 người hết tốc lực. Họ ép lưng vào nhau và hạ thấp kiếm xuống, sẵn sàng đánh trả

Chris nhìn chằm chằm vào những tên lính lao tới với ánh mắt như dã thú. Với 1 nhát kiếm, cậu cắt đứt cánh tay cầm giáo của 1 tên lính và kết thúc với 1 nhát vào cổ. Khi cơ thể đối thủ đổ sụp xuống trong vũng máu, cậu vung kiếm đỡ nhát chém của 1 tên lính đang cố chém xuống từ phía trên và cắt đứt đầu hắn. Các lưỡi kiếm của kẻ thù lóe lên khi chúng nhằm tới cơ thể Chris, nhưng bất cứ khi nào có 1 tên lính tấn công, tay hắn sẽ đứt lìa bởi 1 nhát chém như chớp giật.

Chris không biết bao nhiêu tên đã chết dưới tay mình. Trong cơn mưa lạnh buốt, cánh tay cậu dần nặng như chì. Cậu có thể cảm thấy hơi thở nặng nhọc của Minerva từ phía sau. Mắt cậu đã quá mờ để có thể nhìn thấy xác của những tên lính trước mặt, và tiếng hét của tên chỉ huy thì gần như là không biết từ hướng nào nữa

"Chúng ta.... có thể phá vòng vây chứ? ......"

Giọng nói nặng nhọc của Minerva vang lên. Chris bắt đầu tính toán xem họ đã tiêu diệt được khoảng 1 nửa chúng chưa, đồng thời tìm đường thoát qua những vách đá 2 bên bờ sông. Tuy nhiên, những tiếng hét xung trận và ánh đuốc đã đẩy cậu trở lại vực thẳm của tuyệt vọng. (trans: thoải mái đi ku, chết vì gái là cái chết rất thư thái)

"Chỉ huy! Đội tìm kiếm đã trở lại!"

"Mấy tên chết tiệt này, các ngươi chạy đi đâu trong lúc chiến sự vậy hả?!"

Những người lính đi tìm kiếm Soul Reaper đã quay lại với 1 số lượng lớn. Ngay khi nhìn thấy chúng, Chris quyết định bỏ kế hoạch chạy trốn theo đượng vách đá. Cậu liều lĩnh kéo tay Minerva chạy thẳng về phía phía đám đông.

"Lũ ngốc, có vẻ chúng đã bị dồn vào đường cùng. Binh lính, tấn công!!!!"

Phớt lờ âm thanh của những tên lính, Chris gầm lên dữ dội và tấn công thẳng vào phòng thuyến kẻ địch

-Kể cả khi Minerva là người duy nhất thoát ra, tôi vẫn phải......

Chris tấn công liên tiếp với toàn bộ sức mạnh, bỏ qua những ngọn giáo đâm vào cậu từ mọi phía, trong khi tên chỉ huy kinh hoàng nhận ra rằng vòng vây của mình đang bị phá nát.

"Khôngggg!"

Tiếng hét của Minerva nghe như 1 tiếng rít. Chris nâng cánh tay giờ đã mất cảm giác và tiếp tục tấn công. Sau khi hứng chịu nhiều đòn đánh, thanh trường kiếm đã gãy. Cậu cúi xuống giật lấy 1 thanh kiếm khác và tiếp tục lao về phía trước.

Cuối cùng, các giác quan của cậu gần như biến mất, và 1 cú đâm bằng giáo khiến cậu gục xuống. Cậu có thể nghe thấy Minerva hét tên cậu trong tuyệt vọng. Tên chỉ huy cười điên dại và ra lệnh cho quân lính xông tới

-Đột ngột, những tiếng rít xé gió phát ra trong không khí. Hiệp sĩ chỉ huy đột nhiên ngã xuống 1 bên ngựa.

"Chỉ huy?" "-AHHHHHHHH!" "U-Ugh!"

Tiếng kêu la sợ hãi của lũ linh vang lên. Chris ngẩng đầu dậy. Bất chấp trời tối và đôimắ mờ đục, cậu vẫn có thể nhìn thấy 1 mũi tên cắm trên thai dương tên chỉ huy.

"Có chuyện gì vậy!" "Những mũi tên này bắn từ đâu chứ!" "Chỉ huy bị giết rồi!"

Những tên lính hoang mang tột độ. Chúng chợt nhận ra từ các sườn dốc, 1 đạo quân tiến tới với những ngọn đuốc sáng rực

Ánh lửa chiếu sáng biểu tượng trên lá cờ-

"Đây-" "Đ-Điều này không thể được! Tại sao ......"

Biểu tượng của lá cờ là-

Một con gà mái đang cánh bảo vệ một quả trứng bạc.

"Tiêu diệt chúng!"

Một giọng nữ lạnh lùng vang lên trong bóng tối. 1 đội quân đông đảo bắt đầu tập trung ở dườn dốc với cung tên sẵn sàng. Khi Chris quay lại, những tên lính đánh thuê từ Thánh linh quốc đang bỏ chạy tán loạn, nhưng 1 trận mưa tên đuổi theo và gần như giết sạch chúng.

Chris nằm trên mặt đất 1 cách yếu ớt, ngây người nhìn vào chiến trường bi thảm của cuộc tàn sát trước mặt, trong khi Minerva cố gượng dậy cạnh 1 thân cây gần đó và thở hổn hển với khuôn mặt trắng bệch.

1 lúc sau, những binh sĩ của Quân đoàn Trứng Bạc ngừng bắn. Có tiếng bước chân đi về phía Chris, và cậu nắm chặt thanh kiếm của mình. 1 đám đông binh lính tiến về phía 2 người họ với đuốc trên tay, và 1 phụ nữ được các kị sĩ vây xung quanh lao về phía Minerva. Mái tóc vàng màu mật ong của cô như tỏa sáng, và ở cô có 1 vẻ cao quý khiến người ta cảm giác những giọt mưa cũng không dám rơi vào cô.

-đây là người đã ra lệnh cho binh sĩ sao? Cô ấy quá trẻ, và cũng là phụ nữ nữa......

-Đây... là chỉ huy của Quân đoàn Trứng Bạc, huh.......

Chris không thể tin được, nhưng sự thật đang hiển hiện trước mắt cậu. Cô gái với mái tóc vàng đang mặc 1 bộ giáp, với biểu tượng của vua Zaccaria trên vai phải. Đó chính là vị chỉ huy nổi tiếng của Quân đoàn đã gây ra nỗi khiếp sợ cho Thánh linh quốc

Cô bước qua Chris cùng với những người lính, và trong mắt cô ánh lên 1 vẻ tò mò khi nhìn cậu. Những người khác thì ngược lại, không liếc cậu đến 1 giây và xúm lại xung quanh Minerva

"Meena, cậu không sao chứ!" "Tại sao cậu lại hành động thiếu thận trọng như vậy?!"

TnJtRnK v01 082-0.jpg

Cô gái tóc vàng chen qua mấy người kia "Xin lỗi, Meena. Lẽ ra chúng tôi nên đến sớm hơn! Nếu vậy, làn da đẹp đẽ của cậu đã không bị những vết thương này "

Cô vuốt mái tóc đỏ của Minerva và mỉm cười:

"Có vẻ như tớ thắng vụ cá cược này rồi. Tớ chưa nói với cậu điều này à: Cái đẹp không bao giờ chết."

Minerva đẩy tay cô gái tóc vàng: "Im đi!Lẽ ra tớ đã chết rồi..."

"Oh tớ biết mà. Lí do cậu rời đi là vì không muốn bọn tớ liên lụy. Nhưng tớ cũng sẽ không chấp nhận lí do đó của 1 kẻ thất bại đau đớn như thế này đâu."

"Tớ không phải kẻ thất bại!"

Minerva kêu lên giận dữ, do những vết thương, cô buộc phải ngồi xuông trong đau đớn và ôm lấy vết thương trên bụng.

"Ok,ok, trước hết cứ trở lại trại trước khi chúng ta kết thúc vụ tranh cãi này. Những tên lính trốn thoát đó chắc chắn sẽ mang viện quân tới" và cô gái quay sang cấp dưới: "Mang xe ngựa tới đây."

"Tớ có thể đi bộ!" Minerva nói.

"Khôngggggg, vẻ đẹp của cậu là tài sản của cả đội, và tớ sẽ không để cậu tự hủy hoại nó đâu. Nhắc đến điều đó, Meena-" Cô gái tóc vàng đột nhiên quay lại, và đôi mắt xanh nhìn thẳng vào Chris, "cậu bé dễ thương này là ai?"

Chris ngẩng đầu lên để nhìn lại, và nhận ra Minerva cũng đang nhìn mình. Cậu bất giác cảm thấy nhẹ nhõm. Biết rằng mình vẫn còn sống, các cơ bắp đang gồng cứng lại và lạnh ngắt trong cơn mưa giờ buông lỏng ra, và mi mắt của cậu sụp xuống. Trong giây cuối cùng, cậu vẫn để ý thấy cô gái mình đầy vết thương đang đỏ mặt

"-Anh ta là tù binh của tớ."

Chris nghe thấy giọng nói của cô trước khi 1 cơn mệt mỏi ập tới, tràn qua cơ thể và ngấm vào từng dây thần kinh, lấy đi hơi thở nặng nhọc của mình. Cậu gục xuống và cảm giác như mình đang chìm sâu vào lòng đất.

Chương 5: "Nữ hồ li kiêu hãnh"[sửa | sửa mã nguồn]

Francesca da Zaccaria có nhiều điều đáng để tự hào trong cuộc đời mình. Cô đã từ chối lời cầu hôn của gần 100 người nổi tiếng trong vương quốc từ năm 15 tuổi. Cô là cháu gái của Công tước Zaccaria, lãnh đạo của 7 nước phương Đông, và có cả sắc đẹp và tài năng từ khi còn nhỏ. Vì thế, có rất nhiều "ứng cử viên" (được chọn bởi cha và ông nội cô) đã vây quanh cô từ khi còn nhỏ, nhưng Francesca đã thẳng thừng từ chối. Tất cả những cố gắng của các chàng trai cầu hôn chỉ được hồi đáp bằng đúng 1 câu: "Thật là 1 lũ nhàm chán".

Vào ngày số lượng người cầu hôn lên tới 3 con số (trans: sặc!!!), Công tước Zaccaria, người vẫn luôn nhẹ nhàng với cháu gái mình, đã phải gọi cô đến và hỏi:

「Fran, rốt cục thì cháu đang cố tìm 1 người đàn ông như thế nào vậy?」

「1 người đẹp hơn và mạnh hơn cháu」 Francesca trả lời ngay lập tức

「Nếu là 1 trong 2 điều kiện thì không khó, nhưng chẳng phải là quá khắt khe nếu tìm người có cả 2 điều đó sao?」

「Tất nhiên là không. Ít nhất, chắc chắn sẽ có một người như vậy trên chiến trường. 」

Do đó, Francesca bắt đầu thường xuyên lui tới các cơ sở đào tạo hiệp sĩ, khiến gia đình cô thậm chí còn đau đầu hơn

Cha cô thực sự bị lúng túng với những hành động kì quặc của con gái, và ông cho gọi 1 cựu hiệp sĩ từng dưới quyền của mình:

「Francesca đang làm cái quái gì giữa đám hiệp sĩ vậy? Nó quan sát các anh luyện tập à?」

「Không, không chỉ có vậy.] Vị hiệp sĩ già trả lời.

「Vậy sau đó nó còn luyện tập với các anh nữa?」

「Không, thậm chí còn hơn thế.」

Câu trả lời của vị cựu hiệp sĩ khiến cha của Fran sốc đến mức không thể đứng thẳng lưng. Ông chưa bao giờ ngĩ rằng con gái mình thậm chí còn dạy cho các hiệp sĩ để cải thiện kĩ năng chiến đấu của họ.

Sau một năm, một cuộc bạo động quy mô lớn xảy ra trên biên giới của Zackaria. Francesca với năm mươi hiệp sĩ ưu tú thần tốc tiến quân vào nhà thờ nơi quân phiến loạn dùng làm căn cứ. Cô đã bắt sống những tên đầu não và giải quyết ổn thỏa vụ việc mà không có bất kì thương vong nào. Tin đồn về khả năng lãnh đạo thiên tài của cô đã lan sang tận những quốc gia khác.

Cha và ông nội của Francesca đã nhiều lần trách móc cô về việc tham gia vào những hành động bạo lực không phù hợp với 1 tiểu thư của gia tộc Zacca. Tuy nhiên, cuối cùng những nỗ lực của họ đều vô ích. Đối mặt với những lời khiển trách của họ, Francesca nói 1 cách kiên quyết: Là thành viên của Zaccaria, bảo vệ đất nước là 1 nghĩa vụ tất nhiên mà cô phải làm

Công tước Zaccaria thường không hay tức giận, nhưng khi sự chịu đựng đã đến giới hạn, ông quyết định không can thiệp vào ý kiến của cháu gái mình. Ông tuyên bố thoái vị, trao quyền lãnh đạo cho con trai mình và để Francesca nắm quyền chỉ huy đội hiệp sĩ.

「Như vậy, người ngoài sẽ không thể nói cháu đang thực hiện những công việc ngớ ngẩn lãng phí thời gian trong đội kị sĩ. Nhưng hãy nhớ, nếu không thực hiện đầy đủ trách nhiệm và nghĩa vụ như 1 hiệp sĩ, cháu sẽ bị trừng phạt theo quân pháp! 」

「Đó chính xác là những gì cháu mong muốn!」

Từ lúc đó, Công tước đã bỏ tay khỏi cô cháu gái của mình và cho phép cô lang thang trên chiến trường như mong muốn. Ông triệu tập toàn bộ hiệp sĩ trong thành phố tới và tuyên bố trao quyền chỉ huy.

「Bây giờ, tất cả các các anh là cấp dưới của tôi! Và tôi đã quyết định chọn 1 tên mới, 1 lá cờ mới cho đội quân của chúng ta!」

Lời nó của cô được tất cả các hiệp sĩ hoan nghênh , và 3 năm sau, lá cờ màu bạc với hình con gà mái và 1 quả trứng đã tung bay trên chiến trường đẫm máu và tạo nên cho mình những chiến công vang dội

.

"Tôi đã có mặt khi Quân đoàn Trứng Bạc chiến đấu trên nhiều chiến trường khác nhau. Thực sự mỗi trận chiến lại là 1 trải nghiệm."

Vị bác sĩ quân y trẻ tuổi kể về những kì công đáng kinh ngạc của Quân đoàn trong khi khâu vết thương của Chris.Nồi nước đặt trên bếp lò gần đó sôi sùng sục và hơi nước bay đầy lều, nhưng bác sĩ vẫn thoải mái nói chuyện như không hề bận tâm tới điều đó. Anh ta tên là Nicolo, 1 người đàn ông thô tục và ăn mặc khá cẩu thả. Anh có mái tóc dài màu trà buộc túm lại sau gáy. Với mắt kính trên mũi và khuôn mặt bảnh bao, anh có thể được coi như 1 người đẹp trai. Anh đã từng được trao Huy hiệu Hoa hồng và cũng là 1 hiệp sĩ

"Thực tế thì, chỉ huy là 1 người rất tài năng. Vẻ đẹp và sức mạnh, những người có 1 trong 2 điều kiện sẽ được công nhận là thành viên của Quân đoàn. Vì thế thực sự không hề thiếu những cô gái dễ thương ở đây ngay cả trong Đội cận vệ Chỉ huy như Paola, Meena và 1 vài người nữa đang vắng mặt...... "

Bác sĩ bắt đầu đếm trên đầu ngón tay của mình trong khi Chris đang ngây người bên cạnh.

-Chuyện quái gì với đội quân này vây? ......

Vị tướng chỉ huy là 1 cô gái trẻ, bác sĩ quân y thì trông như 1 tên thích ve vãn, các hiệp sĩ thì liên tục đứng bên ngoài lều nghe trộm như thể họ chả thèm quan tâm tới danh dự hay mấy cái đại loại như thế. Đa số binh sĩ đều nhìn Chris với ánh mắt nghi ngờ gần như thù địch.

Đây là lần đầu tiên Chris cảm nhận không khí trong 1 đội quân.

Những người này không phải là kiểu người có khát vọng tầm thường - cậu nghĩ thầm. Trong quá khứ, tất cả những gì Chris nhìn thấy là những tên lính đánh thuê không biết gì hơn ngoài tiền bạc, gái gú và giết chóc. Những người lính ở đây - mặc dù khá buông thả - nhưng ở họ không có vẻ tồi tệ của lũ lính đánh thuê. Và người gây ấn tượng sâu sắc nhất với cậu là Minerva.

-Đúng rồi! Minerva đang ở đâu? Nếu mình không nhầm thì cô ấy cũng bị thương......

"Xin lỗi, thưa bác sĩ ......"

"Chỉ cần gọi tôi là Nicolo." anh ta mỉm cười, và ngay lập tức cau mày sau đó: "Nghe này, cậu không thể nói từ "bác sĩ" đến lần thứ 2 ở đây đâu. Điều đó còn cấm kị hơn cả nhắc đến thần chết đấy."

Chris chưa bao giờ nghe tới điều luật nào kì quặc như vậy. Nhưng điều đó cũng không quan trọng quan trọng ......

"Hiện giờ Minerva sao rồi?" Chris hỏi.

"Paola đang chăm sóc choc cô ấy. Phụ nữ có nhân viên y tế phụ nữ để chăm sóc họ- thực ra đó là yêu cầu của Francesca. Nếu mà tôi được phụ trách tất cả các bệnh nhân, tôi chắc chắn sẽ chữa khỏi mà không có ngoại lệ ...... Hey, cậu đi đâu vậy? Nằm xuống! Những vết thương của cậu nặng hơn Meena nhiều đấy! "

Nicolo dúng vai đẩy mạnh Chris xuống. Anh ta đã cố ý dùng tấm chăn quấn quanh người cậu để giảm lực, nhưng sức khỏe đáng kinh ngạc của Nicolo vẫn khiến khiến cậu văng bắn xuống giường.

"Cô gái đó ...... Cô ấy không sao chứ? Cô ấy cũngbị thương khá nặng ......"

"So với mấy vết thương của cậu thì cô ấy vẫn còn khỏe lắm. Thay vì lo lắng cho người khác thì hãy tự lo cho mình trước đi. Nói thật thì, bị như vậy mà vẫn còn đánh nhau được, cậu đúng là quái vật mà ......" Nicolo nói.

Sau khi nghe được điều đó, Chris thở phào nhẹ nhõm.

-Tốt rồi, cô không sao cả......

-Nếu trong tương lai không có cô, có lẽ tôi cũng không còn mục đích sống.....

"Cậu là 1 lính đánh thuê từ Thánh linh quốc phải không? Tại sao cậu lại lo lắng như thế cho Meena? Cậu thực sự là tù binh của cô ấy à?"

Nghe câu hỏi của Nicolo, Chris ngay lập tức quay đầu đi và im lặng.

"Có vấn đề gì à? Tại sao cậu không thể nói cho tôi biết? Cậu vẫn sẽ bị hỏi câu này liên tục chừng nào còn ở đây"

Chris giơ bàn tay lên ngang tầm mắt, và nhẹ nhõm khi thấy dấu ấn đã trở lại màu da thường ngày. Dường như bác sĩ này không biết rằng cậu chính là Star Eater.

"Minerva và tôi gặp nhau trên chiến trường, và tôi đã trở thành tù binh của cô ấy sau khi thua..... chỉ đơn giản vậy thôi."

"Oh, vậy "con trai của ác quỷ với mái tóc đen như nền trời đêm" mà Meena đã nói đến là cậu?"

Chris không thể giật mình khi nghe những lời đó.

Có vẻ như Minerva đã nói với những người khác về những gì cô nhìn thấy trước, nhưng cô đã nói đến mức nào? Minerva đã từng hứa sẽ không nói với ai về thân phận và bí mật của cậu, do đó Chris hy vọng rằng không có nhiều người biết về điều đó.

"Cô ấy nói rằng ngày hôm đso là ngày chết của mình, và kiên quyết rời đội. Chúng tôi đã đặt cược và tất cả mọi người đều tin rằng Meena sẽ sống. Mà không phải rõ ràng à- tên quái nào có thể giết nổi cô ấy chứ?"

-Đúng vậy. Ngay cả sức mạnh của Ma ấn cũng không thể giết cô ......

-Không, tôi nên nói rằng cô ấy không thực sự bị giết bởi sức mạnh nguyền rủa của nó? ...... Điều này............

"Mặc dù vậy ......" Nicolo nói và nghiêng đầu: "Tại sao cô ấy lại mang cậu theo? Có chuyện gì xảy ra giữa 2 người vậy?"

"Ah ...... Um ...... Đó là ......."

Chris cố tìm cách để giải thích chuyện này 1 cách hợp lí, nhưng khi cậu đang ấp úng, Nicolo đột nhiên nở một nụ cười kỳ lạ, và dường như có câu trả lời cho câu hỏi của mình: "Oh, thì ra là vậy. Nếu thực sự là như thế thì đúng là khó nói thật "

-Hình như anh ta đang hiểu nhầm gì đó... nhưng mà thôi kệ (trans: đúng rồi chứ hiểu nhầm cái nỗi gì)

"Có năm mũi khâu trên dạ dày của cậu. Đứng lên đi, từ từ thôi, ok. Cậu có thể tự mặc quần áo chứ?"

Chris nhớ tới bộ quần áo cũ mà đã bị nhuộm đỏ bằng máu, nhưng 1 bộ quần áo khác đã được chuẩn bị cho cậu. Cậu khá là bối rối khi nghĩ rằng 1 tên tù binh lại được mặc quần áo tốt như vậy cho đến khi cài nút áo và nhận ra cái gì đó không đúng

"Chờ một phút, thế này là sao?"

1 biểu tượng thanh gươm nhỏ bằng bạc được gắn vào ngực áo, và hình ảnh con gà mái với quả trứng bạc được thêu ở vai và khuỷu tay.

"Đây là huy hiệu cho cận vệ của Francesco. Biểu tượng thanh kiếm có nghĩa là cậu phải bảo vệ cô ấy toàn bộ thời gian." Nicolo nói.

"C-Cái quái gì đây! Anh nghĩ gì vậy chứ?!" Chris không thể không kêu lên: "Tôi tưởng tôi là 1 tù binh?"

"Tôi vừa nói với cậu đó thôi! Francesca muốn thu nhận cậu vào đội cận vệ của cô ấy."

Chris điếng người. -Mình á? Cận vệ ư? Như vậy là mình phải trở thành 1 thành viên của Quân đoàn?........

Chris đã lo lắng rằng sự thật về con quái vật ăn sao "Star Eater" sẽ bị phát hiện. Khi đó, nếu như không thể kiềm chế, con quái thú trong Ma ấn sẽ thức dậy, và cậu có thể sẽ giết 1 vài người ở đây......

-!! Chắc chắn mình sẽ không để chuyện này diễn ra!

Nhưng cậu chưa bao giờ nghĩ đến tình huống như thế này. Cho rằng mình chỉ là tù binh của Minerva, Chris chưa chuẩn bị để tiếp xúc với những người khác......

"Này, cậu không thể tỏ ra hài lòng à? Cậu có thể ngủ trong lều của cô ấy, gọi trực tiếp cô ấy là Fran, và còn có thể có cơ hội mặc quần áo cho cô ấy nữa! Thực sự là tôi sẵn sàng làm thay cậu đây này! "

"Nicolo, nếu anh đã xong công việc của mình thì làm ơn tự khâu miệng lại được không?"

1 giọng nói bất ngờ vang lên khiến Nicolo chộp lấy con dao găm. Nhưng khi nhìn thấy người vừa nói thì ông "đứng hình" ngay lập tức. Chris quay lại và nhìn thấy cô gái tóc vàng cậu đã gặp trước đó. Cô đang đứng ở cửa vào chật chội của chiếc lều

"Xin chào." Cô bước vào lều. Chiếc áo xẻ ngực khiến cô hoàn toàn không giống người phụ nữ trên chiến trường vào ngày hôm trước. Đôi mắt xanh như ngọc bích đột ngột tiến tới gần Chris khiến cậu lúng túng lùi lại.

"Nicolo đã nói với cậu về huy hiệu đó, phải không?"

Nghe câu hỏi của Fracesca, Chris nhìn xuống thanh kiếm bạc gắn ở ngực và trả lời: "Tôi là người của Thánh linh quốc, vì thế tôi không thể là đồng đội của cô"

"Nhưng cậu là lính đánh thuê mà? Bên cạnh đó, người thuê cậu cũng đã chết, phải chứ?"

Chris không biết nói gì hơn. Cậu chỉ còn cách nhìn vào khuôn mặt bí ẩn của Francesca và khẽ gật đầu

"Nghe này..." cô nhẹ nhàng nói:"Meena là người đã đưa cậu tới đây, và cô ấy là cấp dưới của tôi. Vì vậy giờ cậu cũng thuộc về tôi, ok?" Cô đặt tay lên mặt Chris, những ngón tay mảnh mai khẽ vuốt ve cằm cậu như trêu trọc, "Tôi sẽ không thỏa mãn kể cả khi những người lính xung quanh tôi nhiều như sao trên trời, vì vậy tôi muốn cậu gia nhập với chúng tôi"

"Tại sao-?" Chris lúng túng- Cái quái gì với người phụ nữ này vậy? Thông thường, con gái của 1 công tước không phải sẽ ở trong thành phố và vui chơi với những thú vui sang trọng sao? Tại sao người này lại dấn thân tới chiến trường? Thậm chí có cảm giác rằng cô ấy coi việc điều hành quân đội chỉ như được tặng 1 món đồ chơi......

Thấy vậy, Fracesca nhún vai và mỉm cười 1 cách hời hợt: "Tôi không nghĩ việc lật đổ Thánh linh quốc chỉ để cho vui"

Câu trả lời của cô khiến Chris choáng váng. -Lật đổ Thánh linh quốc?

Theo những gì cậu biết, các cuộc nổi dậy của quý tộc không có mục đích nào khác ngoài tiền bạc, đất đai hay khả năng quân sự, chưa có ai dám đường hoàng tuyên bố về việc lật đổ cả 1 vương quốc. Nhưng cô gái 18 tuổi trước mặt cậu lại.........

Trong khi Chris đang sững sờ vì kinh ngạc, cửa lều lại bật mở 1 lần nữa

"Fran!"

Lần này, đó là Minerva đang chạy vào. Cô đã cởi bỏ chiếc áo choàng trắng luôn đeo trên vai, để lộ bờ vai trắng muốt thon thả. Với những bông băng quấn trên cơ thể yếu ớt, thật khó để liên tưởng cô với Tử thần Soul Reaper vung thanh kiếm khổng lồ.

"Đừng có tự tiện làm gì cả, anh ta là của tớ!" Minerva hét lên kích động.

"Anh ta là gì của cậu?" Francesca hỏi lại 1 cách lãnh đạm.

"Tớ đã nói anh ta là tù binh của tớ!"!"

"Hình như cậu đã quên thì phải, theo bộ luật của Rose, nếu không có sự cho phép của tớ, cậu không có quyền lấy chiến lợi phẩm."

"Ngh ......" Những lời của cô khiến Minerva cố chống trả 1 cách yếu ớt

"Nhưng ...... Anh ta là 1 người, không phải đồ vật. Cậu không thể tính đó là chiến lợi phẩm....."

"Nhưng cậu vừa nói anh ta thuộc về cậu mà?"

"Ah, ngh ......."

Khuôn mặt của Minerva đỏ lên trong sự tức giận. Bàn tay cô nắm chặt chặt lấy mép bàn làm nó bắt đầu lung lay. Nhìn thấy phản ứng của cô, Nicolo vội vã chạy về phía trước với khuôn mặt xanh xao, "Hey hey hey, em đang làm gì vậy! Đừng phá lều của anh chứ! Bình tĩnh một chút! Thế quái nào em lại nghĩ mình có thể chiến thắng chỉ huy trong 1 cuộc tranh cãi chứ? Dù sao thì não của em cũng không đủ-"

*Bốp* Nắm tay của Minerva vung lên và đập văng ông Nicolo ra đằng sau. Chris chỉ có thể vừa vặn đỡ lấy ông ta.

"Xin lỗi, xin lỗi, cảm ơn rất nhiều ......" Nicolo nói lời xin lỗi, và anh ta bắt đầu chảy máu mũi

"Nói lại 1 lần nữa và tôi sẽ cho anh xem não của mình trông như thế nào!" Minerva kêu lên trong tức giận, nhưng cô đột nhiên nhăn mặt và ôm lấy vết thương trên bụng

"Meena, tôi vẫn chưa xử lí xong vết thương! Cô không thể rời đi lúc này!"

1 cô gái đội mũ không vành và áo choàng màu xanh hớt hải chạy vào. Dường như đó là đồng phục của các bác sĩ. Cô gái này tầm tuổi Minerva, thậm chí còn trẻ hơn. Mái tóc màu nâu được buộc thành búi ở sau gáy. Nhìn thấy những gì đang diễn ra trong lều, đặc biệt là với Francesca đang đứng đó, cô xanh mặt và vội đưa tay che miệng: "Ah! Tiểu thư Fran, tôi xin lỗi"

"Paola, tôi đã nói là phải buộc cổ Meena lại khi chữa cho cô ấy chưa? Cô nàng này không mấy khi bị thương, do đó cô ấy ghét mùi thuốc"

"Này! Cậu nghĩ tớ là con cún của cậu hả?!"

"K-Không, Meena đã chạy vội ra khỏi lều khi cô ấy nghe nói về việc đưa kẻ bị bắt gia nhập vào Đội cận vệ......" Cô gái tên Paola rụt rè nói khi 2 người đang cãi nhau.

Từ đằng sau, Chris nghe thấy Nicolo lẩm bẩm: "2 người thật sự là giống nhau đấy......"

Tuy nhiên, những lời nó đó dường như đã bị Minerva nghe thấy. Cô lườm anh ta 1 cách giận dữ, và Nicolo buộc phải trốn sau lưng Chris, bỏ qua danh dự của mình.

Francesca nắm lấy tay Minerva: "Tại sao cậu không để người này gia nhập với tớ?"

"Đó-", Minerva nhìn Chris, và rồi lại quay đi khi những người khác trong lều để ý, "Bởi vì... Bởi vì tớ phải giữ anh ta bên cạnh! Sẽ.... rất nguy hiểm nếu để anh ta gặp những người khác...... "

"Nói chung thì,quan hệ của 2 người là quá thân mật đến nỗi không thể tách rời?" Cô gái tóc vàng nhanh chóng thêm vào

"Đừng giải thích nó theo cách như vậy! Đó không phải là ý của tớ! Anh ta là công cụ của tớ và chỉ vậy thôi!"

-2 cô gái này đang nói về cái gì vậy trời......

Chris cố gắng đoán xem chuyện gì đang xảy ra, trong khi Nicolo cố chen vào 1 cách ngu ngốc: "Đây là chàng trai đã xuất hiện trong giấc mỡ của Meena hàng đêm, tất nhiên cô ấy sẽ không để cho anh ta đi-"

Anh ta bị ngắt lời bởi 1 cú đấm thẳng vào mặt và ngã lăn ra đất

Nhìn thấy cảnh đó, Francesca chỉ thở dài như thể cô đã quen với việc này: "Paola, lại đó chăm sóc cho Nicolo đi. Không cần biết anh ta đã chăm sóc cho bao nhiêu người, tên ngốc này dường như không thể tự chữa được những vết thương trên mặt mình. Ngoài ra thì, chào mừng đến với Đội cận vệ, chàng trai"

Cô thay đổi chủ đề trong nháy mắt, và nắm lấy cả Chris và Minerva kéo ra khỏi lều, đi thẳng tới trung tâm của khu trại.

Dưới bầu trời đêm, khói cuộn lên từ những bếp lửa trong khu trại. 1 ngày đã trôi qua kể từ trận chiến của họ.

Lều được dựng lên ở khắp mọi nơi, và những người lính đang ngồi trước cửa lều. Họ gật đầu chào khi thấy chỉ huy của họ đi qua, và nhìn Chris với ánh mắt thù địch

Trong số những tiếng thì thầm của họ, Chris nghe thấy từ 'Star Eater và đóng băng ngay tại chỗ.

-Chết tiệt, những người này biết về mình!

-Thậm chí có thể tất cả mọi người ở đây đều biết!

"Này, các cậu biết người này à?"

Francesca dừng lại và hỏi cấp dười của mình đang ngồi bên đống lửa trại

"Tất nhiên rồi! Thằng nhóc này khá nổi tiếng!"

"Chỉ huy, cô nhìn thấy chiếc áo giáp cũ của cậu ta chứ? Mỗi 1 phần trong đó đều có giá trị cực cao, nhưng chúng lại không phải cùng 1 bộ."

"Có 1 số được trang trí với biểu tượng của hoàng gia, 1 số với hình vẽ trang rí của các quý tộc lớn, và còn có cả hình ảnh của Giáo hội nữa. Ai có thể có được những thứ đó?"

Nghe mô tả của họ, Chris không thể không quay mặt đi

"Tất cả những thứ này là do cậu ta cướp được từ các vị tướng nổi tiếng sau khi giết họ."

"Thực tế thì chúng tôi vẫn còn khá bình tĩnh khi nghe tới cái tên "Star Eater". Nếu là binh lính của Thánh linh quốc, chắc chắn chúng sẽ phát điên vì sợ hãi"

"Tôi nghe nói rằng bất cứ đội quân nào mà tên này gia nhập đều bị diệt sạch."

Ngay cả khi quay đi, Chris vẫn có thể cảm nhận những ánh mắt thù hận đâm xuyên qua mình như những mũi kim

"Meena, tại sao cô lại để tên này còn sống? Chẳng phải hắn sẽ giết cô à?"

"Đúng vậy, cô nên cắt nhỏ chân tay của hắn và vứt hắn trên chiến trường"

Trước khi Minerva kịp trả lời, Francesca giơ tay ra trước:

"Anh ta sẽ vào Đội cận vệ của tôi."

Câu nói của cô khiến toàn bộ trại đứng bật dậy nhưu không thể tin vào tai mình

"Chỉ huy! Cô nghiêm túc đấy chứ?!"

"Để tên này gia nhập Quân đoàn chắc chắn là điềm gở! Xin đừng làm như vậy!"

"Nếu để hấn ở đây, ai mà biết được hắn sẽ làm gì?!"

Những lời nói này như xoáy thẳng vào tim Chris. Nhưng điều đó thực sự là hoàn toàn bình thường khi họ có thái độ như vậy

"Các anh đang nghi ngờ quyết định của tôi?"

Đối mặt với sự phản đối của cấp dưới, Francesca nghiêng đầu và nói lớn. Những người lính đang chỉ trích Chris im bặt, không dám phát ra âm thanh dù là nhỏ nhất.

"Các anh nghĩ rằng Quân đoàn Trứng Bạc được đào tạo bởi tôi, Francesca da Zaccaria, sẽ sụp đổ chỉ vì cậu nhóc đáng yêu này ư?"

Uy thế của Francesca bao trùm đoàn quân, và họ đồng loạt quỳ xuống, cúi đầu với chỉ huy của mình.

Cô gái tóc vàng nhìn xuống những binh lính và nói tiếp:

"Đã bao nhiêu lần tôi nói các anh không được quên niềm tự hào của 1 thành viên Quân đoàn? Niềm tự hào thể hiện qua lá cờ của các anh, và danh dự của chính các anh!"

Cô quay lại về phía Minerva và tiếp tục:

"Hãy nhìn xem, tất cả mọi người đã phản ứng như vậy, Chẳng lẽ cậu muốn đeo vòng cổ cho anh ta và dắt đi khắp nơi à?"

Chris biết rằng Minerva đang khá đau đầu. Nếu cô giữ cậu ở bên cạnh, cô có thể giết cậu không do dự khi cậu làm hại đến những người khác. Nhưng khi Chris đã là thành viên của Quân đoàn thì việc đó lại không thể được.

"Meena,cậu vẫn định giữ người này lại cho mình à?"

"Ý- ý tớ không phải như vậy......"

"Xin lỗi, Francesca...."

Chris vội kéo vị chỉ huy trẻ ra đằng sau lều để chấm dứt cuộc cãi vã

"Cứ gọi tôi là Fran. Cậu là người thứ 5 được cho phép." Cô nói sau khi đã dừng lại.

Đối mặt với cô con gái của nhà Zaccaria, Chris đưa thanh kiếm bạc trên ngực cho cô sau khi tháo nó ra.

"Cậu đang làm gì vậy?" Francesca nghiêng đầu hỏi 1 cách tò mò

"Tôi không thể trở thành đồng đội của cô. Tôi luôn mang tới sự bất hạnh. Không quan trọng là đi đâu, tôi sẽ luôn nhận được những lời nguyền rủa như vừa nãy vậy..."

Chris suýt nữa nói thật về việc cậu là 1 con quái vật lấy đi sự sống của người khác để tồn tại, nhưng đã kịp ngừng đúng lúc. Nếu những lời đó được nói ra, cậu có thể sẽ không được ở bên Minerva nữa.

"Tôi không quan tâm những gì người khác nói. Quan trọng là cậu nghĩ như thế nào, không phải sao?

Bên cạnh đó, chẳng phải là cậu muốn ở cùng cô ấy?"

Francesca hất đầu về phía sau, nơi Minerva đang đi tới chỗ 2 người họ. Chris chỉ có thể gật đầu 1 cách vô thức: "Đ-đúng là tôi muốn ở bên MInerva, nhưng...."

"A-anh vẫn còn nhớ điều đó....!?"

Sau khi nghe thấy điều đó, Minerva lập tức đập vào đầu Chris khiến cậu nổ đom đóm mắt

-T-Tại sao cô ấy lại nổi giận nhỉ? Chẳng phải......

-Tôi sẽ luôn luôn ở bên cạnh cô, và ăn những cái chết giáng xuống cô ......

"Ok, được rồi được rồi...." Francesca mở to mắt và mỉm cười "Tuyệt thật đấy Meena. Giá mà có ai đó nói với tớ những lời như thế"

Nghe thấy vậy, Minerva lập tức mặt đỏ như tôm luộc và vùng vằng quay đi.

"Dù sao thì, cậu cũng không muốn tiết lộ lí do, phải không?" Francesca hỏi một lần nữa. Chris không biết làm gì hơn ngoài việc khẽ gật đầu

-Làm thế nào chúng tôi có thể tiết lộ bí mật này......

-Làm thế nào tôi có thể tiết lộ rằng tôi là 1 con quái vật sống dựa trên sinh mạng người khác?.......

"Rất tốt. Quên đi. Dù sao, tôi đã quyết định. Vì tôi thích cậu, tôi cho phép cậu gia nhập vào Đội cận vệ của tôi. Bên cạnh đó, anh chàng này đâu biết làm gì khác ngoài chiến đấu, phải không Meena?"

"Uhmm.... có lẽ vậy......"

"Cậu nới rằng cậu sẽ giữ anh ta ở bên cạnh, nhưng để làm gì? Cậu không để anh ta mặc quần áo cho mình mỗi ngày đấy chứ?"

"K-Không.......tất nhiên là không..........nhưng......" Minerva lắp bắp trước câu hỏi của Francesca

"Hơn nữa, cho dù Chris ở trong đội, điều đó vẫn có nghĩa là anh ta sẽ ở cạnh cậu. Như vậy có khác biệt gì chứ?"

-Cô ấy nói cũng có phần đúng

Chris nghiền ngẫm về những lời của vị chỉ huy trẻ tuổi

Sau tất cả, danh tính "Star Eater" của cậu đã bị lộ. Vì thế cho dù cậu có là 1 tù binh hay là 1 người lính, sự thù địch từ các binh sĩ trong Quân đoàn cũng vẫn như thế. Nếu vậy-

Chris gật đầu với ý kiến của Francesca, và gắn biểu tượng thanh kiếm bạc lại lên áo của mình.

-Tôi.... tôi thực sự có thể bảo vệ người khác......?

-Trong quá khứ, tôi là một con thú ăn thịt tàn bạo. Liệu tôi có thể làm việc này?..........

Chris suy nghĩ đầy lo lắng. Nếu như đêm trăng non tiếp theo cậu không thể tự kiềm chế chính mình, kể cả Minerva cũng không thể giúp. Cậu sẽ phải tự bỏ trốn, giống như bao lần trước đây......

Tuy nhiên, Minerva vẫn cố gắng phản đối:

"Cậu đang yêu cầu 1 thành viên mới vào đội cạn vệ mà không hỏi ý kiến của Gilberto, anh ta sẽ giaanj đấy"

"Anh ta có thể là đội trưởng Đội cận vệ, nhưng tớ mới là chủ tướng ở đây. Ngoài ra thì, anh ta cũng không có ở đây"

"Không ở đây? Tại sao?"

"Tớ đã lệnh cho Gil đột nhập vào khu trại của đối phương. Có lẽ anh at cũng sắp về rồi "

"Đột nhập vào trại của đối phương? Không lẽ chúng ta sắp rút quân?"

Francesca vỗ nhẹ lên vai Minerva:

"Vậy cậu nghĩ làm thế nào bọn tớ biết cậu đang ở thung lũng sông? Chính Gil đã thuê 1 số lính đánh thuê đi tìm cậu, và dẫn đến lực lượng của chúng bị phân tán. "

Nghe vậy, đôi mắt Minerva mở to. Sau lưng cô, Chris cũng có phản ứng y như vậy

Vậy ra đó là những gì đã xảy ra, Chris và Minerva đã nghe thấy những tên lính nói chuyện về việc có người hứa trả nhiều tiền hơn nếu bắt được Soul Reaper còn sống. Tuy nhiên, hành động đó ngay trong lòng địch đơn giản là quá liều lĩnh.

"Đó là lý do tại sao khi Gil trở lại cậu sẽ phải cảm ơn anh ta đấy." Francesca nói.

***

Lều chỉ huy xa hoa hơn nhiều so với Chris tưởng tượng, giống như 1 căn phòng quý tộc thu nhỏ. 1 chiếc giường lớn ở góc lều được nhồi đầy lông vũ. Lá cờ của nhà Zaccaria được đặt giữa những đồ trang trí bằng vàng và bạc. Trên chiếc bàn ở đầu giường là những món ăn mà dân thường không bao giờ mơ tới.

"Anh vẫn còn đói, phải không? Ngồi đi." Francesca nói.

Bàn ăn bao gồm món bánh nướng táo và rất nhiều các món thịt, tất cả đều là những thứ mà Chris chưa từng ăn trước đây. Mặc dù thức ăn trên bàn trông thực sự rất ngon miệng và chắc chắn đã được làm để phù hợp với người ốm dậy, Chris chỉ dám ăn 1 chút, bởi sựu thật là cả 2 cô gái trước mặt đều đang nhìn cậu

Sau khi họ kết thúc việc ăn uống, Francesca nói 1 câu khiến họ bị sốc:

"Được rồi, tớ sẽ ngủ ở giữa. Meena bên trái và Paola bên phải. Cậu có thể ngủ phía cuối giường"

"Đợi một lát!" Minerva hét lên với vẻ bối rối trước khi Chris thậm chí chưa kịp nói gì nói: "Cậu bảo Chris ngủ với chúng ta?!"

"Tất nhiên. Anh ấy là 1 thành viên đội cận vệ của tớ mà."

"Nhưng không phải Gilberto ngủ ở chỗ khác à? Chris cũng là con trai đấy!"

"Đó là bởi vì anh ta không thích. Đối với tớ, nam hay nữ chả có vẫn đề gì cả. Hơn nữa, có 1 người như vậy bảo vệ cho chúng ta khi đang ngủ không tuyệt sao? "

Chris mở to mắt và cảm thấy đau đầu

-Cô gái này... có bị làm sao không vậy?

"Thậm chí cậu có nó vậy, Paola cũng sẽ không đồng ý đâu!" Minerva cố gắng thay đổi ý kiến kì quặc của Francesca

"Eh? Điều đó có nghĩa là cậu không phản đối việc ngủ chung?" Francesca hỏi.

"Tất nhiên là có!"

Khoảnh khắc đó, có tiếng bước chân tiến đến từ phía ngoài lều. Theo phản xạ, Chris đưa tay tới chỗ thắt lưng, nhưng không có thanh kiếm nào đeo ở đó. Những bước chân rất khẽ và nhịp nhàng. Nếu không có tiếng áo giáp kêu lách cách, nó có thể sẽ chìm vào trong tiếng của 2 cô gái đang hò hét.

Đó là bước chân của một người lính.

"Tiểu thư Fran, tôi đã trở về."

1 người đàn ông đang đứng ở cửa lều. Ông ta có mái tóc xám cắt ngắn và đôi mắt sắc bén trông như 1 hồ nước đóng băng

Người đàn ông mặc áo giáp màu đen, nhưng lớp giáp không thể che đi những cơ bắp cường tráng do luyện tập. Tuy nhiên, thanh kiếm dài của anh ta mới là thứ thu hút. Độ cong của nó vô cùng hoàn hảo. Thanh kiếm được quấn da hải li, dường như do không thể làm được bao cho nó.

TnJtRnK v01 105-0.jpg

"Ồ, vậy là anh đã quay lại. Chúng tôi đang nói về việc mở rộng cái giường-."

Người đàn ông bắn 1 cái nhìn sắc như dao về phía Chris. Trên ngực ông ta đeo biểu tượng thanh kiếm bạc giống như của Chris. Có vẻ như đây chính là đội trưởng cận vệ, Gilberto.

"Do số cận vệ của tôi đã tăng lên, chiếc giường này sẽ không đủ rộng." Francesca nói.

"Chúng ta có thể thảo luận về vấn đề này sau khi về nước." Hoàn toàn bỏ qua quan hệ tướng sĩ, anh ta đáp lại bằng 1 giọng lạnh lùng: "Kẻ thù đã tấn công chúng ta theo 2 hướng. Chúng sẽ tới đây sau nửa giờ nữa."

Chương 6: Phòng thủ phản công[sửa | sửa mã nguồn]

Francesca trải tấm bản đồ xuống sàn, trong khi Gilberto đặt 2 hàng sỏi lên đó để biểu thị quân địch. 1 nửa đội quân đi từ thung lũng nơi Minerva và Chris trốn thoát tiến tới trại của Quân đoàn, và 1 đội khác tấn công từ hướng Tây Bắc

"Quân số và binh chủng của chúng?"

"Hai ngàn kỵ binh ở mỗi đội."

Nghe báo cáo của Gilberto, Chris không thể không nắm chặt nắm đấm của mình trong căng thẳng - Bốn ngàn kị binh, tức là gấp 4 lần số người ở đây. Và xét theo tốc độ của chúng thì họ không hề có cơ hội chạy thoát.. ....

"Đây thực sự là 1 cuộc tấn công lớn. Có phải vì chúng đã nhận ra đối thủ của chúng là Quân đoàn Trứng Bạc?"

"Hẳn là như vậy. Có lẽ là vì tôi đã hành động quá lộ liễu trong trại địch. Tôi rất xin lỗi"

"Không sao đâu mà. Chính nhờ thế mà Meena mới được an toàn."

Francesca bước ra khỏi lều và lệnh cho binh sĩ nhổ trại. Chris nắm chặt tay và cúi đầu day dứt.

-Kẻ thù tiến đến lúc này.... có phải bởi tôi đang ở đây?

Đêm trăng non chỉ vừa mới 2 ngày trước. Nếu như sức mạnh nguyền rủa của Ma ấn vẫn còn tác dụng, cậu nghĩ điều đó cũng không quá bất ngờ.

Fran tiếp tục chỉ huy binh lính sửa soạn vũ khí, và cả khu trại vang lên tiếng âm thanh của kim loại. Trong khi đó, Gilberto tiến tới gần Minerva, và cô cúi đầu với vẻ hối lỗi

"Cô quay về từ lúc nào?" Gilberto hỏi.

"...... Hôm qua."

"Tôi không quan tâm những gì cô nhìn thấy ở tương lai, nhưng hành động của cô là rời bỏ Quân đoàn và bỏ chạy như 1 kẻ đào ngũ."

Minerva khẽ mím môi, và Chris suýt nữa thì cố gắng lên tiếng bảo vệ cô.

"Tôi biết. Tôi sẵn sàng chấp nhận sự trừng phạt." Tuy nhiên, dường như nhận ra hành động của cậu, Minerva vội nói với 1 giọng thấp

"Tôi không có thẩm quyền để trừng phạt cô, nhưng tôi muốn nghe ý kiến của Tiểu thư Fran về việc này" Gilberto nói.

"Tôi đã nói, tôi sẽ tha thứ cho Meena nếu cô ấy tiếp tục chiến đấu trong hàng ngũ", Francesca lên tiếng, và tiếp tục quay lại với những người lính, "Được rồi, chúng ta chuẩn bị rút lui."

Tuy nhiên, Gilberto lờ cô đi và chỉ vào Chris: "Vậy tại sao người này lại ở trong lều chỉ huy? Hắn là kẻ thù, không phải chúng ta cần giết hắn ngay lập tức sao?".

"Chờ một chút, Gilberto! Anh ta là tù binh của tôi, tôi đã đưa anh ta-"

"Vì cậu nhóc này trông rất dễ thương, tôi đã quyết định cho cậu ta gia nhập Đội cận vệ. Gil, hãy chỉ bảo cho cậu ta những quy tắc cơ bản"

"Tôi đã nghe nói về điều này từ những người lính bên ngoài. Xin đừng làm một trò đùa như thế này! Cô có biết hắn ta là ai không? Tôi nghe nói rằng chỉ nhờ một mình hắn mà quân đội của Thánh linh quốc đã chiếm được cả Dekrecht và Raborazia! "

"Tôi biết điều đó." Francesca trả lời một cách thờ ơ

"Cô có biết lí do tôi nói "chỉ nhờ 1 mình hắn" không?" Gilberto hỏi với đôi mắt nheo lại.

"Tất nhiên. Quân đội của Thánh linh quốc đã biến mất bên trong thành, và khi cổng thành mở ra thì chỉ có mình cậu ta sống sót, phải không?"

-Cô ấy thực sự biết chi tiết......

-Vậy rốt cục nỗ lực che giấu thân phận của tôi là vô nghĩa?

Mặc dù họ không biết về Ma ấn, thực tế thì nhiêu đây đã quá tồi tệ. Chris có cảm giác chân mình đang chìm xuống đất, và anh cố né tránh ánh mắt của 3 người kia

"Star Eater" chỉ là 1 huyền thoại, chẳng lẽ cả anh cũng tin vào câu chuyện đó hay sao?" Francesca hỏi.

"Đây không phải là một huyền thoại. Kể cả 1 người bình thường cũng có thể làm được. Nói cách khác, tên này đã giết các đồng đội của mình để trốn thoát"

Câu nói của Gilberto gây ra 1 cơn giận bùng phát trong tâm trí Chris. Cậu vô thức đứng bật dậy và tóm lấy Gilberto. Tuy nhiên, không chút do dự, anh ta rút thanh kiếm đeo bên hông trong tích tắc. Chris đột nhiên có cảm giác thế giới trước mặt tách ra làm 2. Đột ngột, tay của cậu bị nắm chặt, khiến cơ thể cậu giật lên theo phản xạ tự nhiên. Mặt khác, thanh kiếm của Gilberto đã ở ngay trước mặt cậu

Mái tóc đỏ tung bay giữa Chris và Gilberto, rơi xuống bờ vai thon thả của chủ nhân nó

"Dừng lại đi, đồ ngốc!"

Minerva là người đã nắm lấy bàn tay của Chris. Họ thậm chí không nhận ra chuyển động của cô. Cô giống như 1 bức tường lửa đỏ thẫm mọc lên giữa Chris và Gilberto

"Anh cũng vậy, Gilberto-"

Minerva giữ lấy Gilberto với tay còn lại và lớn tiếng. Nhưng Chris đang rơi vào 1 cơn hoảng loạn, và thậm chí không thể nghe thấy những lời cô nói

-Điều gì..... điều gì vừa khiến tôi tấn công anh ta? ......

-Anh ta đã nói rằng tôi giết các đồng đội để thoát thân...... Tôi tấn công để phủ nhận điều đó? Hay là để giải thích rằng tất cả đều là do con quái vật bên trong tôi?

-Nhưng điều đó không phải sự thật sao? Như anh ta nói, tôi......tôi......

"Nhìn xem, đó là đôi mắt của dã thú" Gilberto rút thanh kiếm của mình về và nhìn trừng trừng Chris 1 cách giận dữ, "Cô muốn để 1 kẻ như thế này ở cạnh mình ư, Tiểu thư Fran?"

"Anh ta là của tôi!" Minerva kiên quyết nói, "Hãy để tôi theo dõi anh ta. Nếu có bất cứ chuyện gì xảy ra, tôi sẽ giết anh ta ngay lập tức. Tôi sẽ không để anh ta làm hại bất cứ ai trong Quân đoàn! "

"Tại sao cô lại làm đến mức này? Không phải 2 người chỉ mới gặp nhau vài ngày trước sao?"

"Điều đó..... tôi không thể nói......"

Đầu Minerva rũ xuống khi cô trả lời. Chris cắn chặt môi và im lặng.

"Nhưng đừng nhầm lẫn. Người này chỉ là công cụ của tôi. Tôi giữ anh ta lại vì có 1 việc tôi không thể làm nếu không có anh ta. Chỉ vậy thôi."

Ngay lúc đó, có tiếng bước chân hối hả ở phía ngoài lều, và 1 cô gái chạy vào trong

"Tiểu thư Fran! Nghe nói rằng tôi sẽ chỉ huy rút quân. Có phải-"

Chris quay lại, và thấy rằng nó là Paola, nữ bác sĩ đã chăm sóc cho Minerva. Cô gái tóc nâu giật mình vì bầu không khí căng thẳng trong lều, và hơi co mình lại

"Ah ...... X-Xin lỗi ......"

"Không sao, Paola. Vào đi." Francesca vẫy tay với Paola, "Đơn vị số mười sẽ khởi hành đầu tiên. Cô sẽ chỉ huy lực lượng chính của họ." Cô tháo lá cờ bạc của Quân đoàn trên tường và choàng lên vai Paola như 1 chiếc áo choàng.

"T-Tôi?" Paola bị sốc.

"Nếu 1 người đẹp đang chỉ huy phía sau, những người đàn ông trong đội có còn chạy trốn được không? Nhanh lên và đi đi" Francesca nói.

"Tiểu thư Fran, cô không chỉ huy sao?" Gilberto hỏi sau khi nghe lệnh của Francesca

"Tôi sẽ đưa quân chủ lực đi đoạn hậu. Nếu tướng lĩnh bỏ chạy đầu tiên, nó sẽ trở thành 1 trò cười cho cả kẻ thù và đồng minh"

Những lời của cô khiến Chris mở to mắt ngạc nhiên. Cậu nhìn sang 2 người còn lại

-Đưa quân chủ lực đi sau cùng?

Chris chưa bao giờ nghe nói về chiến thuật gì như vậy. Ngạc nhiên hơn, Gilberto và Minerva cũng chỉ thở dài và nhún vai như thể họ đã quen với điều này và không có ý định phản đối

"Eh-Xin lỗi ......" Paola, người vừa nhận được lá cờ, quay lại và hỏi: "Nói trong đó, có một thành viên mới trong đội cận vệ, T-Tại sao chúng ta không đưa cậu ấy đi trước-"

"Nhanh lên và đi đi." Gilberto ngắt lời một cách lạnh lùng.

"Ý-Ý tôi là tất cả mọi người hãy an toàn-"

Trước khi Paola kết thúc câu nói của mình, 1 người lính bên ngoaficaast tiếng gọi, và cô gái chạy biến ra ngoài 1 các lúng túng.

"Hầu như tất cả lực lượng đã rút lui rồi!"

Nicolo hét lên trong đêm. Chris nhìn vào đống đồ đạc của binh sĩ được bỏ lại bên đống lửa trại

"Hừ, chăn mền của tôi thực sự rất tốn kém..... Sau vụ này lại phải mua cái mới, phiền chết đi được......"

Nicolo thở dài, nhưng giọng điệu của anh ta chả có vẻ gì là tiếc

-Vậy Quân doàn đang rút lui?

Mặc dù vậy, với đội kị binh đang tiến tới, họ vẫn sẽ bị đuổi kịp không sớm thì muộn. Chris cho rằng sẽ khả thi hơn nếu dồn toàn lực đối đầu với cuộc tấn công lúc bình minh. Cậu quay đầu lại và thấy Francesca đang cười 1 cách bình tĩnh

"Hiện giờ ưu tiên hàng đầu là rút lui. Tôi không muốn những binh lính dễ thương của mình phải bỏ mạng vì 1 trận đánh vô nghĩa."

Như thể đọc được những suy nghĩ của Chris, cô giải thích với 1 nụ cười

Tại thời điểm đó, quân trong trại chỉ có gần 100 người, bao gồm cả đội cận vệ, trong khi tiếng móng ngựa đang vọng tới từ phía xa. Dường như kị binh của kẻ thù đã đến gần

"Đốt lửa! Nhanh lên!"

Theo lệnh của Francesca, đốt các đống lửa rải rác ở khắp nơi trong trại

-Đốt lửa? Hiểu rồi, làm như vậy là để che giấu thực tế rằng lực lượng chính đã rời đi. Những đống lửa sẽ khiến kẻ thù tưởng rằng toàn bộ Quân đoàn vẫn đang cố thủ.....

Trong chốc lát, ánh lửa rực sáng đã soi rõ phía xa. Đúng như Gilberto nói, 2 đội kị binh đã được phái tới để tấn công họ

-Nhưng không phải đây chỉ là 1 trò lừa trẻ con thôi à? Ngay khi kẻ địch phát hiện ra sự thật, chúng sẽ đuổi theo nhóm của Paola và thế là kết thúc

"Thật giống như hồi chúng ta đóng binh ẩn dật... Aaaa... tôi thực sự chả muốn đánh nhau tẹo nào. Oy, mọi người, đừng để kẻ địch tới gần tôi nhé!"

Trong khi nói chuyện, Nicolo vội vã nhét thiết bị y tế vào một túi vải.

-Tại sao 1 bác sĩ lại ở lại đây?...... Nicolo dường như thấy vẻ ngạc nhiên trên gương mặt Chris, và ông ta giờ ngón tay lên như tiết lộ 1 bí mật:

"Nghĩ thử xem, sẽ như thế nào nếu tôi ở đây trong khi mọi người bị thương?"

Lời nói của anh ta khiến Chris chết lặng... -Thế quái nào gã này còn nghĩ tới chuyện đó vậy?

"Và Paola thì đã rời đi. Do đó nếu Chỉ huy hoặc Meena bị thương, đó sẽ là cơ hội của đời tôi, he he... (trans: THẰNG CỜ HÓ!!!.... cơ mà cho tau tham gia với)!"

"Nếu sự việc nghiêm trọng tới mức tôi bị thương thì anh đã đi đời từ lâu rồi" Francesca cắt ngang

"Thực ra... tôi không nghĩ rằng cô nên ở lại, Francesca." Chris không thể không xen vào phía sau cô.

"Không phải tôi đã yêu cầu cậu gọi tôi là Fran? Bên cạnh đó, ncó vấn đề gì nếu tôi ở lại à? Cậu, Meena và Gil sẽ bảo vệ tôi, đúng chứ?"

"Cô không thể chỉ nói-"

"Đừng lằng nhằng nữa và kiểm tra vũ khí đi"

Gilberto lên tiếng với vẻ phiền toái. Chris không còn cách nào khác ngoài ngoan ngoãn xem xét giáo mác, kiếm và khiên đang bày lên mặt đất.

Thanh kiếm mà Chris sử dụng trước kia có chất lượng hoàn hảo tuyệt đối, nhưng nó đã bị gãy trong trận chiến với Minerva. So với nó, những thanh kiếm trên mặt đất chỉ là tầm thường

-Dù sao thì, mình đang nghĩ về những điều vô nghĩa ......

Chris nhặt một thanh trường kiếm lên và trượt ngón tay trên lưỡi kiếm

-Chừng nào Minerva còn ở đây, tôi chỉ có thể chiến đấu hết sức.........

Chris tự hỏi liệu thanh kiếm này có đủ để bảo vệ những người khác không, nhưng cậu lắc đầu để xua đi những ý nghĩ vô nghĩa đó

-Tôi là một con thú, tôi phải ăn tươi nuốt sống kẻ thù, thậm chí là dữ dội hơn bình thường.

-Tôi cắn xé chúng đến chết, và chỉ cần làm thế thôi

"Cậu sẽ ở cạnh Fran. Đừng làm gì đáng ngờ hoặc tôi sẽ cắt đứt đầu cậu ngay lập tức!"

Lời cảnh báo của Gilberto vang lên phía sau cậu, và Chris gật đầu. Cậu tiến lên phái trước và trao đổi ánh mắt với Minerva. Cô đang cầm thanh cự kiếm của mình đứng cạnh Francesca. Trong đôi mắt đen dường như thoáng có 1 nỗi buồn. Tuy nhiên, 1 cơn gió thổi tung mái tóc của cô và cậu không nhìn thấy khuôn mặt của cô nữa.

Một người lính to lớn dựng lá cờ của Zaccaria lên mặt đất.

-Quân địch không việc gì phải cận chiến ở 1 nơi như thế này phải không? Chẳng phải chúng chỉ cần giữ khoảng cách và-

"Nếu anh đang lo lắng về những mũi tên, đó không phải là vấn đề to tát lắm đâu- và có vẻ chúng tới rồi."

Lời nhắc nhở của Francesca giật Chris trở lại thực tại, và cậu quay về phía dội lên tiếng móng guốc ầm ĩ.

Khoảnh khắc đó, quân địch gầm rú, như âm thanh hoàn toàn bị nhấn chìm trong tiếng phi nước đại của hàng trăm con ngựa. Minerva lao về phía trước, mái tóc đỏ của cô biến thành ngọn lửa điên cuồng nhảy múa. Những chiếc lều ở phía trước nhanh chóng bị móng ngựa đạp nát. Hơn 100 kị binh dẫn đầu lao tới

"Đó là lá cờ của Zaccaria!"

"Đó là Francesca da Zaccaria! Bắt lấy cô ta!"

Hình bóng màu trắng của Minerva lao thẳng vào hàng ngũ quân địchThanh kiếm phản chiếu ánh lửa lóe lên 1 đường, và tạo nên 1 cơn lốc của bụi đất, kiếm gãy và máu. Nhiều con ngựa bị chém chết với đầu văng ra

"-Wa-?!" "Cái gì thế này?!" "Bao vây cô ta, nhanh lên!"

Thanh kiếm vung liên tục trong tay cô như 1 cối xay gió tạo thành 1 lá chắn không thể phá hủy. Quân địch bị chém tung xác lên trời, tiếng gào hoảng loạn có thể nghe thấy ở mọi nơi. Tiền quân đã bị hủy diệt hoàn toàn với đợt tấn công của Minerva

"Chết tiệt, cứ bỏ qua cô ta! Lực lượng chính của kẻ thù thậm chí không dàn trận, chắc chắn chúng đã bỏ chạy hết rồi! Mau đuổi theo chúng!"

Tên chỉ huy đội 1 chiếc mũ sắt gắn lông ngựa hét lớn, chĩa thanh kiếm của hắn về phía Francesca. Sĩ khí quân địch lại tăng lên, và đợt thứ 2 tràn tới với tiếng móng ngựa vang trời. Minerva bị hất tung bởi những con ngựa. Cơ thể mỏng manh của cô bay trong không khí

"Minerva!"

Khi Chris sắp lao ra, 1 bàn tay nắm lấy vai cậu và kéo cậu trở lại

"Đừng hành động hấp tấp. Cô ấy là đội tiên phong duy nhất của chúng ta."

Đó là Gilberto. Giọng nói của anh ta làm Chris vô cùng khó chịu

"Làm thế nào anh có thể nói một điều như vậy?!"

"Giữ vững vị trí đi. Cô ấy có thể đối phó với nó ngay cả khi chỉ có một mình!"

Gilberto đã hoàn toàn đúng. Ngay khi bị hất lên không, Minerva nhanh chóng lấy lại thăng bằng và đáp xuống nhẹ nhàng trên đôi chân của mình. Cô thậm chí còn xoay xở hạ thấp cơ thể xuống để tránh cú đâm của những tên lính đang lao tới. Thanh kiếm khổng lồ trong tay cô vung lên và lập tức cắt đôi 1 tên vừa xông tới

Chris nhìn chằm chằm vào Minerva. Mặc dù nhìn thấy làn da trắng trên mặt và vai của cô bị nhuộm đỏ bởi máu của kẻ thù và cả của mình, cậu không thể làm gì hơn là tự bắt chính mình rút kiếm ra và thủ thế. Một làn sóng thứ 2 tràn tới và 1 đội kị binh khác đang lao tới chỗ họ theo hướng Tây Bắc, những ngọn đuốc phát ánh sáng rực

"Nữ tướng của Zaccaria, những tên lính vô dụng của cô đã bỏ chạy rồi. Đầu hàng đi!!"

Chris chặn những cây giáo đầu tiên phóng tới và nhảy lên đâm vào bụng đối thủ. Cảm giác xuyên thủng kẻ thù qua xương và thịt truyền tới 2 bàn tay cậu. Với một tiếng keu rền rĩ, tên lính ngã từ trên ngựa xuống và phát ra 1 tiếng động lớn khi áo giáp của hắn đập xuống đất. Ngay sau đó, tên thứ 2 đâm giáo tới. Chris vung cánh tay, gạt ngọn giáo ra và chém đứt cổ họng hắn. Cậu liều lĩnh quay đầu lại để nhìn những người kia

Phong cách chiến đấu của Gilberto hoàn toàn khác với Minerva, nhưng ở nó cũng có 1 uy lực khiến cho người ta phải rùng mình. Đôi chân của anh ta gần như không bao giờ ở yên 1 chỗ. Thanh kiếm dài vung tới, và trong 1 chuyển động như dòng nước chảy, nó cắt ngang qua cả người lẫn ngựa. Francesca đứng đằng sau anh ta, nhìn lên bầu trời đầy sao

-Đợi chút......cô ấy đang nhắm mắt?

-Cô ấy đang làm gì vậy? Kẻ thù đến sát bên rồi!

-Không lẽ cô tin vào khả năng của Gilberto tới mức độ này?

Các lực lượng của đối phương đều tập trung vào Francesca. Bởi chúng được lệnh phải bắt sống cô. cung thủ đã không được sử dụng. Ngoài ra đường đi của kẻ thù cũng bị giới hạn bởi những chiếc lều và đống đồ đạc để khắp nơi. Đây chính là kế hoạch để đối đầu với lực lượng kị binh đông đảo

-Hầu hết mọi người đã rời đi an toàn, nhưng xem chừng chúng ta không thể trụ lại quá lâu nữa......

Chris nghiến răng và quyết định không nghĩ về những vấn đề đó nữa. Điều quan trọng nhất là họ đã bị bao phủ bởi 1 ngọn đồi xác chết và mất dấu Minerva. Cậu phải sử dụng toàn bộ khả năng để chiến đấu, và bảo vệ cô.........

1 nhát chém từ bên cạnh xuyên qua giáp vai của Chris khiến cậu lảo đảo. Tận dụng cơ hội đó, hắn đá 1 phát vào bụng cậu. Chris nhổ ra một ngụm máu, cong người chém thanh kiếm tới. Nhát kiếm chém xuyên từ cổ tới sườn, và tên lính gục xuống. Những tên kị binh tận dụng cơ hội này đổ xô tới.. Francesca đứng đó tự hào mà không di chuyển, nhắm mắt và đầu phải đối mặt với bầu trời đầy sao. Gilberto chặn chúng lại, nhưng 1 tên đã kịp vượt qua anh ta và chĩa mũi giáo thẳng vào Francesca

<Phập>

Bất ngờ, 1 ánh thép lóe lên và hắn ngã lộn nhào khỏi ngựa, rơi xuống đất với 1 âm thanh nặng nề. Tên lính thở hắt ra và chết trước khi biết cái gì đã giết mình. 1 con dao găm cắm chính giữa trán của hắn

Ngay sau đó, những lưỡi dao tiếp tục phóng tới và khiến những tên kị binh còn lại văng xuống đất. Chris chạy tới, và kinh hoàng nhìn thấy con dao cắm ngay hốc mắt của chúng. Cậu quay lại để xem ai là người vừa phóng dao

"Ah, thằng ngốc, không nhìn qua đây, tôi sẽ bị chúng chú ý mất!"

-Nicolo?

Chris nhìn thấy một 1 cái đai đeo đầy dao găm ở ngực Nicolo, và anh ta nấp ở sau 1 chiếc lều, liên tục phóng những con dao với tốc độ đáng kinh ngạc

Bây giờ, cậu đã hiểu tại sao Nicolo lại ở lại chiến tuyến. Mỗi lần cánh tay anh ta vung lên, 1 tên lính đối phương lại hét lên kinh hoàng và chết ngay lập tức

-Độ chính xác đáng sợ quá! Anh ta rõ ràng không chỉ là 1 bác sĩ......

"T-Tất cả, tản ra! Phá hủy những chiếc lều và chuẩn bị bao vây!"

Tên chỉ huy hét lên trong hoảng loạn. Chiến trường đã phủ đầy xác chết của người và ngựa. Không khí mang đậm mùi của máu. Và giữa khung cảnh này, 1 bóng lửa màu trắng vẫn hiển hiện .....

"-Minerva!"

Nghe thấy tiếng hét của Chris, người con gái tóc đổ quay đầu lại và mỉm cười. - Thực sự xinh đẹp ...... Suy nghĩ đó nổi lên trong tâm trí của Chris theo bản năng. Mái tóc dài phía sau cô như át đi màu của máu. Cô giữ thanh kiếm trên ngọn đồi khổng lồ của xác chết, gương mặt không 1 chút sợ hãi (trans: đậu phộng chú, đang đánh nhau còn đứng ngắm gái nữa à?)

"1 đợt quân địch nữa đang đến."

Gilberto nói bằng một giọng thấp. Đồng thời, Minerva chuyển sự chú ý của mình tới những kẻ thù trước mặt cô. Dường như đây là đội quân cuối cùng.

Chris quay lại nhìn Francesca. Cô vẫn đứng đó, không nhúc nhích, nhắm mắt và ngẩng cao đầu ......

-Cô ấy đang lắng nghe?

Chỉ khi Chris nhận ra ý nghĩa thực sự đằng sau hành động đó, cô gái tóc vàng mở mắt và hét lớn

"Đốt!"

Theo lệnh của Francesca, Những chiếc lều trong khu trại lập tức bốc cháy dữ dội khiến khu đất rực sáng như 1 ngọn đuốc trong đêm. Chris kinh ngạc lùi lại

"Mọi người, rút lui!"

Gilberto và Minerva lập tức quay đầu lại và chuẩn bị chạy khỏi chiến trường. Từ những chiếc lều rực cháy, các binh lính cũng tập hợp lại thành 1 đội và chạy. Nicolo từ 1 chiếc lều khác chạy theo với hành lí trên lưng. Phía trước khu trại, tiếng gầm giận dữ của những tên lính và tiếng ngựa hí sợ hãi vang lên tước bức tường lửa khổng lồ.

Lí do Francesca lệnh cho binh lính đốt lửa từ đầu không phải để đánh lừa địch, mà chính là để chuẩn bị cho thời điểm này. Dầu đã được đầu bên trong những chiếc lều, và lá cờ Zaccaria chính là để dụ quân địch lao vào bẫy. Bởi toàn bộ quân địch đã tới, chúng sẽ bị mắc kẹt tới khi đám cháy được dập tắt

"-Chỉ huy, Nhanh lên!"

Tiếng hét của những người lính vang lên trước mặt họ. Ở cuối trại, những con ngựa đã được chuẩn bị sẵn.

"Đừng để chúng thoát! Đuổi theo!"

Tiếng gầm giận dữ khiến Chris quay đầu lại vào phút cuối. Những cột gỗ đổ sụp xuống trong biển lửa, thiêu cháy và đè bẹp nhiều tên lính. Lá cờ tam giác màu tím bị thiêu rụi. Tuy nhiên, theo lệnh của chỉ huy địch, Tên vẫn được bắn từ phía bên kia, và kị binh đang dồn lại để phóng bừa qua ngọn lửa

"Chúng đang bắt kịp ta!" Chris hét lên.

"Cứ mặc kệ và chạy nhanh lên!" Gilberto cũng quay lại và hét lớn

Tiếng vó ngựa đã vọng tới ngay đằng sau. Kẻ thù đã tới gần họ. Với thương tích của Minerva và Gilberto, họ sẽ không thể chạy trốn với tốc độ nhanh nhất

"Chết tiệt!...." Gilberto nghiến răng khi nhận ra tình hình tôi fteej đang xảy ra

-Không xong rồi, chúng sẽ đuổi kịp trong 1 lát nữa

...... Nếu vậy, tại sao mình có thể ở yên đây chứ?!

Chris quay lại khi cậu đi đến một quyết định.

-Ngay từ đầu lưỡi kiếm của tôi đã không phải để bảo vệ người khác. Nếu vậy......

-Hãy để con thú đó thỏa mãn ham muốn giết chóc của mình và tàn sát chúng!!!!

Cậu rút thanh kiếm ra và cắn nó bằng hàm răng để đôi tay có thể dễ dàng di chuyển

"Anh đang làm cái quái gì thế?!"

Minerva nhận thấy hành động bất thường của Chris và quay lại gọi lớn. Không để ý tới giọng nói của cô, cậu tiếp tục phóng về phía quân địch. Những tên kị binh đã ở ngay trước mặt

"Ha! Mày bị điên hả, nhóc? Chết đ-!"

Kẻ thù vung cây trường thương về phía cậu trong khi móng ngựa tung lên từng đống bụi lớn. Chris dồn toàn bộ tập trung của mình, và khi con ngựa phóng qua, cậu bật lên khỏi mặt đất

"Cái- ?!"

Mắt tên lính mở to vì ngạc nhiên khi Chris nhảy lên cây thương và dùng nó như 1 điểm tựa, túm lấy dây cương và đá hắn khỏi con ngựa

"G-Gahh-" Hắn hét lên khi ngã nhào khỏi lưng ngựa

Tên kị binh thứ 2 phóng về phía Chris. Cậu cúi thấp người để tránh những đòn đánh từ phía sau, ghìm con ngựa lại bằng 1 tay và cầm lấy thanh kiếm trong miệng với tay còn lại.

Trước khi hắn có thể nhận ra, cậu thúc ngựa lao thẳng vào đối phương. 1 tiếng động khô khốc vang lên khi 2 con ngựa đâm vào nhau, và tên lính bị mất thăng bằng. Chris tận dụng cơ hội này nhảy tới và chém xuống tay hắn trước khi tiếp đất. Ngay sau đó, cậu túm lấy dây cương của 1 con ngựa đang hoảng hốt và nhảy lên lưng nó, tiếp tục lao vào vòng chiến.

Trong 1 khoảng thời gian dài như vô tận sau đó, Chris chiến đấu hoàn toàn dựa trên bản năng. Sau khi hạ gục không biết bao nhiêu kẻ địch, thanh trường kiếm trong tay cậu bị gãy. Chris giật mình khi nghe thấy tiếng kim loại gãy đánh rắc

"Thằng khốn nạn, chết điiiii-"

Cùng với tiếng nguyền rủa, thanh kiếm trong tay 1 tên địch chém xuống đầu cậu, nhưng Chris đã bắt lấy nó bằng 1 tay. Hành động của cậu khiến hắn sốc tột độ, và Chris nhanh chóng giật lấy thanh kiếm. Lưỡi kiếm rạch trên lòng bàn tay cậu 1 vết dài, nhưng cậu gần như không cảm thấy đau đớn. Cậu xoay thanh kiếm lại, chém văng tên lính khỏi con ngựa và cưỡi lên nó

-Tôi là một con thú!

-Cơ thể và sự đau đớn của tôi thuộc về 1 con thú!

-Tôi phải chiến đấu cho đến chết, và xây nên bia mộ của mình bằng xác kẻ thù!

"-Chris!"

Khi tâm trsi Chris gần như bị thay thế bằng bản năng, 1 giọng nói kéo cậu về với thực tại. ......

"Anh muốn chết à? Xuống ngựa mau lên!"

-Minerva? Tại sao......?

1 cô gái tóc đỏ xuất hiện trong tầm mắt của cậu. -Cô quay lại để tìm tôi? Không phải mọi người đã chạy thoát rồi sao? Nhưng kể cả cô có đưa tôi ra khỏi đây, chúng ta vẫn sẽ bị bắt lại......

"Đừng chần chừ nauw! Xuống ngựa đi!"

-Xuống ngựa?

Ngay sau đó, Minerva nhảy khỏi yên ngựa và ôm lấy cậu. Mái tóc đỏ của cô bay trước mặt cậu. Họ rơi xuống đồng cỏ và lăn đi vài vòng. Trước khi Chrsi có thể nhỏm dậy, 1 giọng nói vang lên ......

"Bắn tên-"

Đó không phải giọng của Francesca. Giọng nói này trẻ hơn và nhẹ nhàng hơn...... Đó là Paola. Khi Chris ngẩng đầu lên, cậu nhìn thấy 1 lá cờ bạc bay phần phật trong bóng đêm, và 1 trận mưa tên bay qua đầu cậu

Những người đã tung ra pha phản kích trên những người lính đối phương là đơn vị cung thủ của Quân đoàn Trứng Bạc. Họ đã quay lại để hỗ trợ dưới sự chỉ huy của Paola.

-Vậy là, ánh lửa cháy là tín hiệu phục kích?

Chris thầm nghĩ, kế hoạch này chỉ có thể mô tả bằng 1 từ "táo bạo". Francesca đã trao quyền chỉ huy cho cấp dưới, trực tiếp đứng trên tiền tuyến làm mồi nhử. Kế hoạch này chắc chắn không thể thực hiện được nếu không có những người thực sự đáng tin cậy và có khả năng

Cùng với Minerva, kiếm thuật của Gilberto thực sự cao cường, họ sẽ không thể trụ được trước đông kẻ địch như vậy nếu như không có 2 người này. Ngoài ra, Paola chắc chắn cũng có tài năng của riêng mình. Trước trận chiến, cô và Francesca không hề có cơ hội thảo luận kế hoạch, nhưng cô đã đoán được chính xác sự sắp xếp của người chỉ huy, và hoàn thành pha phản công ngoạn mục

Chris nhìn vào đội quân mang cờ tím đang rút chạy trong hoảng loạn. Cậu đang trong 1 tình trạng nửa mê nửa tỉnh do mất máu, và hoàn toàn không nhận ra hơi ấm từ cơ thể bên dưới

"......Này!"

1 bàn tay đẩy vào bụng cậu

"Anh còn định nằm lên người tôi bao lâu nữa hả?!"

Minerva đã bị đè bên dưới Chris khi cô đẩy cậu ngã xuống đồng cỏ.

"Ah, x-xin lỗi ......"

Chris cố gắng nhấc mình dậy, nhưng đột nhiên 1 cơn choáng váng ập đến và cậu lại ngã lên người Minerva trước khi kịp làm bất cứ điều gì

"A-Anh đang làm cái gì thế hả? Đồ ngốc!"

-Tệ rồi......lạnh quá ......

TnJtRnK v01 126-0.jpg

"Này!"

Minerva cố gắng để đẩy Chris sang 1 bên, nhưng dường như cô cũng đang bị thương và không đủ sức

"Hey, Nicolo! Ai đó gọi Nicolo tới đây đi! Chris, anh không thể ngủ! Tôi không phải tấm nệm của anh!"

Khoảnh khắc đó, những lời nói của Minerva như là sự vuốt ve nhẹ nhàng bên tai Chris, và cậu thiếp đi với sự ấm áp của cơ thể cô..... (trans: thằng này cứ đánh nhau xong là ngất bà con ạ)

***

"Chris, anh không được ngủ! Tôi cấm anh chết 1 cách dễ dàng như thế này! Đó chỉ là 1 vết thương nhỏ! Anh không được ngủ, đồ ngốc! Tỉnh dậy đi!"

Trong khi Nicolo điều trị vết thương của Chris, Minerva vẫn kiên trì đứng cạnh cậu và cố gắng gọi cậu dậy. Với một cái nhìn bất lực, Nicolo đã buộc phải phân công nhiệm vụ đun nước sôi và thay khăn cho cô để làm cô nói ít hơn. Tuy nhiên, ngay sau khi làm xong việc của mình, Minerva lại chạy đến bên cạnh Chris và gọi cậu.

Khi Nicolo hoàn thành việc chữa trị, bất ngờ, Francesca nói rằng họ phải đi ngay trong đêm.

"Các lều đều bị thiêu rụi rồi. Chúng ta cần phải đi bộ ít nhất 2 ngày nếu như muốn đến được ngôi làng gần đây nhất, vì vậy nhanh lên!" Cô ấy nói.

Nó thực sự là một quyết định khôn ngoan. Sau tất cả, họ không thể để viện quân từ Thánh linh quốc đuổi theo. Bên cạnh đó, chỗ ngủ của họ đã cháy và những người lính thì không có thời gian để ngồi chờ vết thương hồi phục

Chris ngủ trên xe ngựa có chứa vũ khí và áo giáp. Thấy cậu bị nảy lên khi xe di chuyển, Minerva kêu lên và hỏi Nicolo: "H-Hey, thực sự sẽ không sao nếu để anh ta trong xe ngựa chứ?"

"Haaaa, có lẽ?" Nghe câu hỏi của cô, Nicolo trả lời với vẻ ngái ngủ: "Anh ta thực sự là quái vât, những vết thương đêm qua đã khép miệng và bắt đầu hồi phục rồi. Anh chàng này ăn cái gì mà khỏe dữ vậy?........ "

Ăn mạng sống của người khác- Chris không thể nói những lời đó. Nhưng câu nói của Nicolo khiến cậu băn khoăn ......

-Các vết thương của tôi tự hồi phục 1 cách nhanh chóng? Đó có phải vì cơ thể tôi là của 1 con quái vật?

Ý nghĩ đó khiến cậu rùng mình. Thực tế, chưa bao giờ có bác sĩ quân y trong những đội lính đánh thuê, vì vậy cậu không thể biết được tốc độ hồi phục của mình trước đây là nhanh hay chậm. Tuy nhiên, thời điểm đó ......

-Vậy tôi thực sự là một con thú sống trên sinh mạng của người khác................

Khi anh nghĩ về điều đó, Chris cảm thấy muốn xé vết thương vừa được khâu lại của mình ...... Cậu mở mắt và thấy Minerva đang ngồi bên cạnh trên xe ngựa, và đang nhìn cậu. Cô đỏ mặt và quay đi chỗ khác ngay lập tức

Cậu cố gắng nhấc đầu lên và nhìn ra ngoài. Gilberto và Francesca đang cưỡi ngựa, mái tóc vàng của vị chỉ huy lấp lánh trong ánh nắng

-Liệu có phải là như vậy?

-Từ trước đến giờ, tôi đã được cứu sống bởi con quái thú đó ư?

Chris không thể tìm được câu trả lời, và cậu nhắm mắt lại một lần nữa.

Đến nửa đêm hôm sau, Quân đoàn đã tới 1 ngôi làng trên lãnh thổ Zaccarian. Do đó, dân làng đã ra đón Francesca khi thấy cô.

"Tôi muốn mượn nhà kho của của làng để trú chân qua đêm. Ông có thể cho chúng tôi 1 ít lương thực và nước được không? Tôi sẽ gửi người thanh toán sau này"

"Thanh toán gì? Làm thế nào chúng tôi có thể nhận chứ? Chúng tôi sẽ mang thêm 1 chút bia tới cho những người lính này, có vẻ họ cũng đang muốn uống lắm rồi"

Câu trả lời của trưởng làng khiến binh sĩ khá hào hứng. Mặc dù Francesca đã nhắc nhở rằng không nên uống quá nhiều vì họ phải đi vào ngày hôm sau, không 1 ai để tâm.

Họ tụ tập và chè chén bên đống lửa trại. Chris ngồi tựa vào 1 đống cỏ khô gần đó và nhìn khung cảnh trước mặt. Cậu cảm thấy 1 cảm giác xa lạ từ không khí xung quanh, từ những vết thương đang đau nhức, từ ánh lửa bập bùng và những người lính đang cười đùa thoải mái......

-Liệu chỗ của tôi có thực sự là ở đây?

-Tôi có cần cho phép mình tiếp tục sống?

-Cuộc chiến đã kết thúc, và những người này đang rất vui vẻ. Nhưng liệu 1 kẻ chỉ mang đến tai họa như tôi có thể ở đây?

"Hey, lính mới!" "Đừng ngủ! Cậu sẽ không thể thức dậy nếu ngủ lúc này đâu!" "Wahahaha! Nhìn cậu kìa! Có phải Meena đã làm gì cậu không vậy?"

Đột ngột, những tiếng nói vọng tới và chủ đề của cuộc bàn tán chuyển sang cậu. Lúc đó, một đám đông những người lính xa lạ đi tới- không, Chris đã nhìn thấy những người này. Chỉ là cậu chưa bao giờ nói chuyện với họ trước đây

"C-Có chuyện gì à?" Chris hỏi 1 cách lo lắng

"Không phải chỗ này là quá lạnh cho 1 người bị thương nặng à?" Lại đây và uống chút gì đi, cậu sẽ thấy ấm người lên ngay thôi"

"Ah, um, chờ một chút ......"

Bất chấp sự phản đối của Chris, những người lính kéo cậu tới bên đống lửa, và ai đó nhét vào tay cậu 1 cái cốc. Trước khi Chris có thể nói bất cứ điều gì, họ đã rót bia cho cậu

-Chuyện gì thế này? Tại sao đột nhiên họ lại ......

"...... Ừm, về bia ......"

Chris không thể uống rượu mạnh hơn rượu nho.

"Cậu bao nhiêu tuổi?"

Một trong số họ hỏi. Khi Chris đã trả lời rằng cậu mới mười bảy, "Vậy thì cứ uống đi!" 1 ai đó nói. Sau đó, binh lính bắt đầu chèo kéo và chọc cậu với khuỷu tay của mình. Chris cố gắng uống 1 ngụm nhưng bị ho sặc sụa , và những người xung quanh phá lên cười khi thấy mặt cậu đỏ gay

"...... Xin lỗi chuyện ngày hôm qua."

Một trong số họ đột ngột nói. Chris ngây người nhìn anh ta với đôi mắt mở to.

"Đã nói rằng cậu là 1 kẻ đem đến bất hạnh..... haha, có vẻ như điều đó không ảnh hưởng gì tới may mắn của chúng ta."

"Yeah, và anh chàng này đã giúp chúng ta bảo vệ cô Chỉ huy đáng yêu trước kẻ thù."

"Phải rồi, sự toàn của Chỉ huy còn quan trọng với chúng ta hơn là diện tích đất của Liên minh Quốc Gia!" "Haha, đó là sự thật!"

-Tại sao......

-Tại sao được những người này lại nói lời xin lỗi với tôi? Mặc dù tôi ......

"Nói đi, cậu đã học cách chiến đấu đó ở đâu vậy?"

"Tất cả chúng tôi đều rùng mình khi thấy cậu chiến đấu ngày hôm đó. Thật may là chúng tôi đã không gặp cậu 4 ngày trước" "Yeah. Cậu có thể là kẻ thù của chúng tôi lúc đó, và có khi 1 nửa quân số đã bị giết sạch rồi!"

"Hah, chúng ta có may mắn, tôi chưa bao giờ nói à? Chỉ huy của chúng ta là một nữ thần mang đến may mắn!"

Lắng nghe tiếng cười khúc khích nồng nhiệt của những người lính, Chris gượng cười, nhưng trong lòng cậu tràn đầy đau đớn.

-May mắn? Thực sự không phải là như vậy......

-1 ngày nào đó con thú trong tôi sẽ......

-Tôi sẽ phải giết hết những người này sao?......

-Đó là tại sao tôi không muốn kết bạn với bất cứ ai............

-Làm ơn, đừng thân mật với tôi nữa......

"Yeah! Một nữ thần thực sự của may mắn!"

"Không chỉ vậy, chúng ta còn có 1 cô gái thần chết đúng không?" "Đó là Meena" "Ahahahaha!"

"Này, hôm qua Meena thực sự không còn giống Tử thần Chiến trường 1 chút nào cả. Cô ấy trở thành 1 thiếu nữ hoàn toàn bình thường!"

"Hah, phải nhìn thấy khuôn mặt trắng bệch của cô ấy cơ! Meena cứ liên tục dằn vặt mình vì đã bỏ cậu lại"

"Đây là lần đầu tiên tôi nhìn thấy cô ấy như thế" "Cô ấy trông như vậy dễ thương hơn nhiều!" "Đồng ý!"

"Hey, tôi sẽ nói, nếu là cậu nhóc này ......" "Đúng!" "Có một cơ hội!"

Khi mọi người xung quanh đổi chủ đề 1 lần nữa, họ trao đổi với nhau những ánh mắt rất "xxx". Sau đó, "Anh bạn, nghe kĩ này. Cậu là người đàn ông duy nhất được ngủ cùng với Chỉ huy và những cô gái kia. "

"...... Duy nhất? Nhưng ......"

-Vậy còn Gilberto? Không phải anh ta là Đội trưởng đội cận vệ?

"Ah, tôi hiểu cậu đang nghĩ gì. Mặc dù Đội trưởng rất mạnh mẽ, nhưng anh ta lại không có cái đầu của 1 người đàn ông đích thực" "Nói thế nào nhỉ, anh ta có lẽ hơi.... yếu sinh lí" "Chỉ huy đã cho phép anh ta ngủ cùng, nhưng anh ta đã từ chối!" "Đúng vậy, đó là mơ ước của tất cả chúng ta!" "Cậu nhóc, chúng tôi muốn nhờ cậu tìm hiểu 1 điều!" "Chúng tôi đã đặt cược rằng "lông dưới" của Meena cũng có màu đỏ......" "Wahahahaha, nhưng không ai có khả năng tìm hiểu sự thật, vì thế số tiền cược vẫn còn treo ở đó!" "Tên nào dám cả gan làm chuyện đó có lẽ sẽ mất mạng!" "Người duy nhất đủ mạnh để chống lại cô ấy là Đội trưởng, và anh ta lại....." "Yeah. có khả năng anh ta còn không có bi." "Và-"

Đột nhiên, tất cả mọi người đều im bặt và đóng băng ngay tại chỗ. Cổ cậu vẫn còn đau, nhưng từ vẻ mặt của những người lính, cậu có thể đoán ra mà không cần quay lại

1 người mặc áo giáp đen với thanh kiếm dài đeo bên hông bước tới

"Ah, haha, ahahaha ......"

Một người lính đen cười khô khốc.

"Đ-ĐĐĐ-Đội trưởng, ah, um ...... c-chúng tôi đang nói về đạn cho máy bắn đá!" (ND: đạn cho máy bắn đá là "canonball", còn mấy thằng này đang nói đến "ball" của ông đội trưởng)

"Đ-Đ-Đúng vậy, tôi nghĩ chúng ta nên kiếm nguồn cung cấp đạn ......" "A-Ah, nhưng chúng ta không có máy bắn đá nhỉ? C-Chúng tôi quên mất. Ngớ ngẩn thật, ha,haha....."

Những tiếng nói run rẩy khẽ rít lên. Khi Gilberto tiến 1 bước về phía họ, những người lính vội quăng cốc và nấp ra sau 1 đống cỏ khô ở gần đấy.

Tuy nhiên, Gilberto thậm chí không để ý đến họ. Anh chuyển ánh nhìn của mình sang Chris, và cậu vô thức đặt cốc xuống đất rồi đứng dậy

"...... Chấn thương của cậu thế nào rồi?"

Câu hỏi của Gilberto khiến Chris mở to mắt ngạc nhiên. Cậu chưa bao giờ nghĩ rằng gã này lại quan tâm tới vết thương của mình, và chỉ biết gật đầu 1 cách hoàn toàn không tự nhiên

"Từ trước tới giờ cậu vẫn chiến đấu theo cách đó à?"

"...... Hả?"

Gilberto đột nhiên nắm lấy cánh tay phải của Chris, khiến cậu toát mồ hôi lạnh

"Cậu luôn tấn công vào tay hoặc vũ khí của đối thủ trước. Có phải vì cậu không muốn giết người?"

Chris khẽ nuốt sau khi nghe điều đó.

"Nếu cậu tiếp tục làm điều ngớ ngẩn đó, bất cứ thanh kiếm nào cũng sẽ gãy sau 1 khoảng thời gian. Sau này đừng nghĩ đến việc lao vào hàng ngũ kẻ thù như 1 tên điên nữa. Nếu cậu chết, tiểu thưc Fran sẽ mất đi 1 cận vệ và gặp nguy hiểm, do đó hãy nhớ kĩ điều này"

Chris tránh ánh mắt của anh ta và rút bàn tay phải về

-Nhưng tôi không biết cách chiến đấu nào khác ngoài điên cuồng tàn sát ......

-Làm thế nào tôi có thể biết cách chiến đấu để bảo vệ ai đó chứ?

Đột nhiên, Gilberto đặt tay lên chuôi kiếm, và Chris giật mình lùi lại. Nhưng Gilberto không rút kiếm. Anh ta tháo dây đeo và đưa thanh kiếm cho Chris

"Tôi cho cậu mượn thanh kiếm này." Gilberto nói.

"...... Hả? Hả? Cái gì?"

"Tôi nghĩ rằng cậu sẽ không thể thay đổi cách chiến đấu ngay được. Thanh kiếm này làm từ loại hợp kim tốt nhất mà có lẽ không thể tìm thấy trong cả Bảy nước phương Đông. Lấy nó đi. Sau tất cả, các thành viên của đội cận vệ không thể liên tục tìm vũ khí trong trận chiến. Điều đó sẽ gây nguy hiểm cho Tiểu thư Fran. Đừng để mất thanh kiếm này, và hãy quay lại trả nó cho tôi nếu cậu tìm được vũ khí thích hợp hơn "

Chris nhận lấy thanh kiếm 1 cách nghi ngờ. Thanh kiếm trong tay cậu thực sự là rất tốt, không phải thứ có thể đem cho tùy tiện

-Tại sao anh ta lại....

Trước khi Chris kịp thắc mắc, Gilberto lại hỏi 1 câu nữa

"Tên của cậu?"

"Huh?"

"Tôi đang hỏi tên của cậu."

Cổ họng cậu chợt nghẹn lại

-.........Lần cuối cùng tôi nói tên của mình là khi nào?

-Cái tên mẹ đã đặt cho tôi..............Minerva đã biết nó từ trước khi chúng tôi gặp nhau ......

-Tôi muốn trả lời anh ta..........bằng tên thật của tôi.........Tại sao?

"-Cristoforo ......"

Nghe câu trả lời của cậu, lông mày Gilberto nhíu lại một lúc. Sau đó, anh ta nói, "Cậu có thể gọi tôi là Gil."

Ngay từ lúc Gilberto đưa thanh kiếm cho cậu, những người lính đã nín thở. Và khi người Đội trưởng cảnh vệ nói câu này, tất cả đều giật mình cùng 1 lúc. Chris có thể đoán ra lí do. Trong toàn bộ Quân đoàn, chỉ có Francesca có thể gọi anh ta là Gil

"Dù sao thì cũng thật khó để gọi tên đầy đủ của một người trên chiến trường."

Gilberto lạnh lùng nói và bỏ đi.

-Anh ta... rốt cục là có ý gì? ...... Chris nhìn chằm chằm vào thanh kiếm trong tay

"Cậu ...... ảo thật đấy nhóc......"

"Đây là lần đầu tiên chúng tôi nhìn thấy Đội trưởng như vậy......"

Chris nhìn chằm chằm vào bóng người mặc áo giáp đen trong khi xung quanh vang lên tiếng bàn tán huyên náo. Cậu nắm chặt thanh kiếm trong tay

*

Như đã quyết định từ đầu, Francesca sẽ ngủ ở nhà kho của trưởng thôn.

"Cô ấy thực sự nghiêm túc về lời nói của mình ......"

Trưởng thôn không thể không mỉm cười nhăn nhở khi họ nói chuyện về tính cách bướng bỉnh của Francesca trong lúc ông dẫn đường cho Chris tới nhà mình

"Lối này, xin mời. Tôi xin phép về trước"

Trưởng thôn chỉ tay về phía 1 căn nhà nhỏ trước khi đưa ngọn đèn cho Chris và rời đi.

Nhà kho được trải đầy vải trắng. Những lá cờ quân đội trong lều cũ của Francesca được treo trên tường. Cô gái tóc vàng nằm 1 cách tao nhã trên tấm nệm len trong khi nhấm nháp ly rượu táo. Minerva ngồi ở bên cạnh và đang làm 1 cái gì đó theo hướng dẫn của Paola. Khi nhìn thấy Chris bước vào, cô vội giấu 2 tay sau lưng. Dường như cô ấy đang cầm một cái gì đó.

"Đ-đừng vào bất ngờ như vậy chứ!"

Cô ném 1 thứ gì đó vào Chris trong khi hét lên

"X-Xin lỗi!"

Chris nhanh chóng đóng cửa lại, và ngay sau đó 1 thứ rất nặng đập vào cánh cửa khiến lần gỗ rung lên. Dường như đó là 1 cái chày nhỏ để nghiền thảo mộc

"Có vấn đề gì chứ? Cứ vào đi. Trong này ấm lắm."

"Fran, đừng có nói linh tinh nữa!"

"Hmm ...... nói về điều đó...... thuốc này là cậu làm cho Chris, vậy sao cậu không tự tay đưa nó cho anh ta, Meena?"

"Paola, đừng có xen vào như thế!"

-Mấy cô nàng này.... lúc nào cũng vậy.........

Chris nghe ba cô gái nói chuyện và không thể nén 1 tiếng thở dài

"Chris, tôi chưa yêu cầu cậu vào à?"

Cửa sổ mở ra, và Francesca thò đầu ra ngoài.

"Tôi, um ...... Tôi ở đây do Gilberto cử tới ......"

"Anh sẽ ngủ ở nhà kho khác, 1 mình tôi là đủ để bảo vệ Fran rồi!" Nghe vậy, Minerva tiến đến: "Anh định bảo vệ ai với cái cơ thể như thế chứ! Đắp chỗ thuốc này và tìm chỗ ngủ đi"

Minerva đắp 1 ít thảo mộc lên tai Chris. Mùi của đất và cỏ ấm áp lan tỏa. Nhưng với hành động vội vàng của mình, nó giống như là cô ấy đang cố nhồi đầy thuốc vào tai cậu

"Um ...... Thảo mộc không được sử dụng như thế ......" Paola rụt rè nói tại một bên.

"Huh? Thanh kiếm ấy?"

Francesca là người để ý đến nó đầu tiên. Minerva quay đầu sang và mở to mắt

"Đó không phải là thanh kiếm của Gilberto à? Tại sao anh lại cầm nó?" Minerva hỏi.

"...... Anh ta cho tôi mượn."

Mặc dù Chris không nghĩ rằng họ sẽ tin điều đó, cậu vẫn giải thích những gì đã xảy ra. Minerva thở dài và nhún vai, trong khi Francesca mỉm cười: "Anh chàng đó thực sự là không đủ trung thực ......"

"Nói về điều đó, Gil đâu rồi? Tôi đang định 5 chúng ta sẽ ăn mừng" Francesca hỏi

"Hmm, hình như anh ta nói rằng sẽ về lâu đài Zaccaria để báo cáo." Minerva nói.

"Chẳng phải tôi đã bảo anh ta đợi đến mai sao? Thôi kệ, 4 người cũng được!"

Minerva nhíu mày khi nghe điều đó và kéo Francesca và Paola vào kho. Cô đóng mạnh cửa sổ lại

"...... Nhưng tôi đã sắp xếp cho anh ta 1 chỗ ngủ ở trong này....." Francesca nói.

"Shh, đi ngủ đi!"

Minerva mở cửa sổ và ném ra 1 tấm vải trải giường màu trắng

"...... Ah ...... Cảm ơn"

Cánh cửa sổ đóng lại

Chris quay về nhà kho nơi những người lính đang tụ tập. Cậu nằm lên tấm khăn, nhìn lên bầu trời đầy sao. Ở phía hàng rào, 1 vài người lính say rượu vẫn đang đi lại và hát lè nhè

Chris cảm tưởng rằng tất cả chỉ là 1 giấc mơ. Mặc dù trận chiến hôm trước thực sự kinh hoàng, cậu không thể nhớ khuôn mặt của những người đã bị giết, cảm giác thanh kiếm trong tay xuyên qua da thịt đối phương, và hình ảnh những xác chết với máu chảy đầy mặt đất. Cậu nhắm mắt lại, và trong tâm trí hiện ra gương mặt vui mừng của những người sống sót

***

Chris bị đánh thức bởi 1 tiếng động bất thường. Cậu đưa tay với lấy thanh kiếm. Lúc này lửa trại đã tắt. Vạn vật phủ trùm trong bóng đêm tĩnh lặng. Không có bất kì âm thanh nào, ngoại trừ......

-Ai đó... đang khóc?

Cậu mở của sổ, và 1 giọng nữ vang lên

"Đừng.... qua đây ......"

Đó là Minerva. Cô đang ngồi gục đầu tựa vào tường nhà kho và ôm lấy đầu gối.

Chris ra ngoài và đi tới bên cạnh cô

"Tôi ổn mà, anh không cần phải ra đây...........Tôi chỉ hơi đau........... không sao ......" Minerva nói khi vẫn còn hơi nấc

-Cô ấy.............lại nhìn thấy gì đó trong tương lai?

-Minerva đã nói rằng mình rất ghét ngủ, bởi cô ấy ......

-...Có thể cảm nhận nỗi đau đớn từ cái chết của mình trong tương lai

"Cứ....đứng ở đó......" Minerva nói.

Những lời của cô khiến Chris nắm chặt tay mình trên đầu gối và nghiến răng

-Từ khi nào cô ấy phải gánh chịu nỗi đau như thế này......?

Cậu duỗi tay ra và nắm lấy cánh tay trắng trẻo của Minerva. Bàn tay của 2 người đặt lên nhau. Chris có thể cảm nhận rõ ràng những ngón tay nhỏ nhắn đang run rẩy. Hơi ấm từ tay cậu bao phủ lấy tay Minerva, và cô gái tóc đỏ và dần dần bình tĩnh lại

1 sự im lặng kéo dài khi 2 người ôm lấy nhau và cùng nhìn lên bầu trời cao. Sau 1 thời gian, Minerva đã dừng được những tiếng nấc nghẹn. Cô đẩy tay cậu ra và ôm lấy đầu gối

"A-Ai bảo anh an ủi tôi chứ......? Quên những gì vừa xảy ra-Ngh ...... nói chung là, không có gì nghiêm trọng cả!"

Minerva đứng dậy và chuẩn bị bỏ đi, nhưng cậu chộp lấy bờ vai mảnh mai của cô. Minerva khẽ giật mình và quay lại

"A-Anh đang làm cái gì thế? Tôi không cần anh quan tâm!"

"...... Xin lỗi. Nhưng ...... Nhưng tôi chỉ muốn nhìn thấy cô và nghe giọng nói của cô, vì vậy cứ thư giãn đi......"

Bởi vì Minerva là người duy nhất không chết mặc dù số phận của cô bị nuốt bởi Ma ấn. Nếu cô ấy mất đi, cậu chỉ có thể rời bỏ nơi này và bước đi 1 mình trong đêm tối như trước đây

Tuy nhiên, Minerva dường như không hiểu. Cô nắm lấy cổ tay của Chris và siết chặt 1 cách giận dữ "Đồ ngốc! Anh chỉ cần ngủ-"

"Cô đã thấy gì?" Chris hỏi.

"Anh không cần phải biết!"

"Cứ nói đi. Dù sao tôi ở đây cũng là để ăn những cái chết của cô."

"Im đi!"

"Tại sao!?"

Minerva nhìn cậu với vẻ lúng túng. Cô cắn môi và dường như cố nghĩ xem nên nói gì

"Đó là anh"

Sau 1 lúc lâu, cuối cùng cô cũng mở miệng

Tôi đã nhìn thấy gương mặt mình phản chiếu trên lưỡi kiếm"

Những lời của cô làm Chris nắm chặt chuôi của thanh kiếm trong tay của mình theo phản xạ, và cậu không thể nhận ra ý nghĩa của những lời Minerva vào thời điểm đó.

"Tôi đã nhìn thấy nó ...... Tôi thấy anh sử dụng thanh kiếm của Giberto đâm xuyên qua đầu tôi!"

Chương 7: Santuario[sửa | sửa mã nguồn]

Tiếng bước chân nhịp nhàng vang vọng trong 1 hành lang dài của cung điện hoàng gia

Trần nhà bằng đá được chạm khắc tinh xảo, với các bức tranh và đuốc trang trí trên tường. Tiếng bước chân thuộc về 2 người đàn ông mặc quần áo của cận thần và 1 người đàn ông có mái tóc đen mặc áo choàng tím, trông trẻ tuổi hơn 2 người kia. Bề ngoài của anh ta toát lên 1 vẻ độc đoán và kiêu ngạo..

3 người dừng lại trước một cánh cửa lớn ở phía bên trái của hành lang.

"Thái tử Cornelius, buổi chiều tốt lành!"

Hai lính canh rút những cây giáo chặn cửa và chào người đàn ông tóc đen. Ông ta quay lại bảo 2 viên tùy tùng:"Đợi ta ở đây" và bước vào căn phòng

Trong phòng, hai người đàn ông mặc áo choàng màu tím tương tự như của Cornelius đã ngồi trước 1 chiếc bàn lớn, trên bàn là 1 tấm bản đồ. 2 người họ đều là những thành viên của hoàng tộc. Một trong số họ là Galelius Neros, một người đàn ông trung niên đầu hói đã ngoài 50 với chiếc mũi khoằm. Người kia có 1 thân hình dong dỏng cao khiến người ta nghĩ tới 1 bức điêu khắc, Lucius Gregorius. Đây chính là những người từ gia tộc Tam đại Công tước của Thánh linh quốc

Tam Đại công tước đã cùng trị vì Thánh linh quốc từ khi quốc gia này hình thành. Theo thời gian, mối quan hệ huyết thống giữa 3 gia tộc này bị suy yếu. Tuy nhiên, 3 người ngồi ở đây đều có bộ mặt lạnh lùng và đôi mắt như những viên bi thép, khiến người ngoài nhìn vào có thể tưởng họ là người trong 1 gia đình.

Cornelius ghét những cuộc tụ họp như thế này

Với 1 vẻ không hài lòng, ông đi về phía chiếc bàn và ngồi xuống

"Vì những cỗ Kim Xa trên các tầng trời"

Đọc lớn Sắc lệnh Thánh - 1 nghi thức bắt buộc-, Galellius duỗi tay ra và vẽ 1 hình tam giác trước mặt

"Vì những đường Vương Đạo trên các tầng trời"

Lucius tiếp tục đọc và cũng vẽ 1 hình tam giác trước mặt ông ta

"......Vì vị thần vĩnh cửu trên Thượng giới."

Cornelius đọc nốt Sắc lệnh Thánh, và chuyển ánh nhìn về phía chiếc bàn. Một lượng lớn đá cuội sơn màu sắc khác nhau được đặt trên tấm bản đồ, thể hiện những đội quân đồn trú tại các địa điểm khác nhau

"Gửi quân tới dẹp loạn là điều quan trọng nhất hiện giờ." Galelius nói bằng một giọng thấp: ".Với điều đó, lũ loạn quân trên lãnh thổ Tổng giám mục sẽ không còn dám làm càn"

"Tôi nghe nói rằng gia việc Liên minh quốc gia tập hợp quân đội chỉ là tin giả mạo." Lucius nói thêm

Cornelius thở dài, đưa tay gạt phăng đống đá cuội trên bàn: "Thật là một trận chiến vô nghĩa"

Galelius khịt mũi 1 cách thích thú

Tổng giám mục chính là người đứng đầu Giáo hội, truyền bá tôn giáo trên toàn Thánh linh quốc từ trước khi đất nước này thành lập. Trong những ngày đầu thành lập của vương quốc, hoàng gia lo sợ rằng sức mạnh của Giáo hội sẽ đe dọa tới chính quyền, do đó họ ra lệnh đuổi hết giáo sĩ và phá hủy nhà thờ; nhưng việc đó đã tạo ra 1 thảm họa: quân đội rải rác trên Bảy nước phương Đông đã liên tục nổi dậy chống lại triều đình dưới cái tên của Giáo hội trong suốt 200 năm

(Có lẽ Giáo Hội thực sự đủ mạnh để tập hợp quân đội từ Bảy nước phương Đông, như thế thì ít nhất cuộc chiến này còn có chút ý nghĩa...) Đó là những gì Cornelius nghĩ, nhưng ông ta không nói ra điều đó

"Dù sao đi nữa, gờ thì chúng ta đã có lí do để tiêu diệt tất cả chúng."

Lucius cười toe toét. Người đàn ông này đã đẩy hết tất cả những công việc liên quan tới Giáo hội cho Cornelius, và là 1 kẻ bẩn thỉu hèn hạ

"Chẳng phải Giám mục đã trốn thoát tới Medoccea à?" Lucius hỏi.

"Sẽ tốt hơn nếu tha mạng cho hắn, dù gì thì hắn vẫn có chút giá trj." Cornelius lườm Lucius. Tổng giám mục vẫn là người đứng đầu các nhà thờ trong cả nước, nếu công khai cử tử, e rằng sẽ gây ra ảnh hưởng xấu

"Dù sao thì, đoàn chinh phạt của Thái tử Cornelius đã chiếm lại thành công đất của Giám mục trước Lễ hội Weneralia, vì vậy chắc chắn Bệ hạ sẽ hài lòng."

Tất nhiên, "Bệ hạ" ở đây mà Galelius nói không phải Công chúa của Thánh linh quốc - người thừa hưởng Lời tiên tri từ Tuekay, mà là Hoàng đế, cha của Công chúa, và cũng là anh trai của Galelius (trans: thực ra bản tiếng Anh là Queen - nữ hoàng chứ ko phải công chúa, nhưng nữ hoàng mà lại là con vua thì có hơi... Nói chung cứ hiểu là triều đình trong truyện do Công chúa nắm quyền chứ không phải vua)

(Thực tế thì, Công chúa cũng chả có gì đáng mừng khi chiến thắng, chẳng phải vậy sao?)

Với một tiếng khịt mũi, Cornelius nói: "Nói ngắn gọn thì, tôi đã lên kế hoạch để đánh bại lũ Liên minh quốc gia trước Lễ Weneralia."

"Chẳng phải thế thì hơi áp lực quá à?" Galelius nhún vai và mỉm cười.

Lễ Weneralia là ngày lựa chọn chồng cho Công chúa, và cũng là ngày cưới của họ. Đây là ngày lễ quan trọng nhất của Thánh linh quốc

"Khi nào thì Lời tiên tri của Nữ thần Tuekay được gửi tới?"

"Thời gian trôi chậm hơn ở trên trời, vì vậy có lẽ phải đợi đến tuần trăng tiếp theo."

Thực tế, mặc dù không có nhiều ngừoi biết được, không có cái gọi là đấu đá quyền lực giữa Tam đại Công tước. Sau tất cả, không có ai can thiệp được vào việc chọn chồng của Công chúa, bởi nó được quyết định do lời tiên tri của Nữ thần, và không có ai biết trước được việc này. Nói cách khác, cho dù các quý tộc có cố gắng hết sức để đạt được quyền lực, việc họ có giữ được nó không lại là 1 chuyện khác

Hệ thống kế vị này của các quý tộc chính là để tạo nên sự cân bằng đối với hoàng gia của Thánh linh quốc

"Phải rồi, tôi quên đề cập đến 1 chuyện. Đó là về đứa con gái phiền hà của Công tước Zaccaria. "

Cornelius đột nhiên ngẩng đầu lên và nói với 2 người kia

"Oh ...... Đó là Quân đoàn đó, phải không?"

"Đúng. Có vẻ như cô ta đưa quân tới theo yêu cầu của các Giám mục và cô ta đã thoát trong đợt bao vây trước của tôi." Cornelius nói.

"Oh? Có vẻ cô gái này đã làm ká tốt trong trận chiến đó. Tôi đã nghe kể về điều này"Galelius mỉm cười trong khi trả lời.

Cornelius muốn nói về 1 số thứ như chién thuật và cách tấn công của Quân đoàn Trứng bạc, như có việc còn quan trọng hơn. Có 1 kiếm sĩ mà ông khá để tâm tới đang ở đó......

"Cô ta thực sự ở trong Quân đoàn, phải không?. "Lucius cúi gần hơn là tốt.

"Một cô gái tóc đỏ trẻ tuổi, mặc áo choàng trắng và không thể bị thương bởi các mũi tên...... Tôi nghĩ rằng đó là không thể, nhưng giờ thì điều đó không thể phủ nhận."

Cornelius nghĩ lại về các báo cáo liên quan đến "Soul Eater Tử thần chiến trường" và đi tới 1 kết luận như vậy

Khoảnh khắc đó, anh đột nhiên nhớ đến kẻ được gọi là Star Eater

Ông ta đã sắp xếp để Liên minh quốc gia tiêu diệt toàn bộ 1 đội lính đánh thuê chỉ vì muốn xác nhận tin đồn về cậu nhóc này và có vẻ như đó là sự thực. Tuy nhiên trước khi kịp làm bất cứ điều gì, ông lại nghe tin cậu ta đã gia nhập vào Quân đoàn Trứng Bạc. Định mệnh thực sự là kì diệu

(Mặc dù tên đó cũng khá là khó chịu, hắn ta không nên được đề cập đến ở đây)

Sau khi lắc đầu để xua đuổi những suy nghĩ của mình, ông âm thầm chờ đợi hai người kia thay đổi chủ đề. Galelius nheo mắt, "...... Thực sự tôi chưa bao giờ nghĩ cô ta sẽ về phía Zaccaria. Giờ chúng ta nên làm gì? Mang cô ta trở về? "

"Có nên giết cô ta không? Nếu than phận của cô ta bị phát hiện, đó sẽ là mối đe dọa với giới quý tộc. "

"Tất nhiên chúng ta phải đưa cô ta quay về. Quyền năng tiên tri của cô ta mạnh hơn Công chúa rất nhiều "

Cornelius phản đối ý kiến của Lucius, khiến 3 người chìm vào im lặng.

Họ đã rất đau đầu ề vấn đề này. Kể từ khi 7 nước phương Đông nổi loạn, lí do chính khiến Thánh linh quốc phải đối mặt với nhiều khó khăn chính là, như Cornelius nói, do khả năng tiên tri của Công chúa không đủ mạnh.

Khoảnh khắc đó, Cornelius thờ ơ duỗi tay ra tóm lấy 1 vài viên sỏi, đặt chúng vào khu vực phía đông của Santuario được bao quanh bởi những ngọn đồi, "Tôi sẽ đánh bại Zaccaria"

***

Cuộc họp kết thúc. Cornelius bước qua hành lang vì đi sâu hơn vào cung điện. Khi ông dẩy 1 cánh cửa lớn khắc hình bánh xe có cánh, những linh mục và nữ tu bên trong đang khá hoảng loạn

"Chuyện gì đang xảy ra?" Cornelius giữ lấy 1 trong số các nữ tu và hỏi

"Ngài Cornelius! Công chúa đã nhìn thấy 1 điềm báo dữ! Nhưng chúng tôi không thể nói nó cho ai khác-"

Cornelius đẩy cô ta sang 1 bên và bước vào phòng ngủ của công chúa. Căn phòng vô cùng rộng lớn với trần được làm bằng gương. Tại trung tâm của căn phòng, Có 1 chiếc giường được phủ màn che

"Hieronihica chưa về sao?" "Cô ấy đang giám sát lễ hội mùa màng......" "Nhanh lên và gọi cô ấy về đây ngay lập tức!"

Sự bối rối và hoảng loạn của các linh mục thực sự không giống như điều sẽ diễn ra trong cung điện hoàng gia - vùng đất thánh của nữ thần Tuekay

(Hiểu rồi, đó là do Hieronihica không có ở đây.)

Hieronihica, người đứng đầu của Nội cung và quản lí các linh mục cũn như nữ tu, đã rời khỏi đây để tới buổi cầu nguyện cho vụ mùa bội thu. Do đó, những người ở đây đang không có lãnh đạo. Đó là 1 cơ hội tốt cho Cornelius.

(Cần phải hành động trước khi tin này đến tai bà ta)

"Ngài Cornelius! Xin vui lòng đợi đã!"

"Lạy Chúa, ngài không thể vào lúc này!"

Nhìn thấy Cornelius, các linh mục giật mình kêu to. Tuy nhiên, Cornelius tiếp tục bước đi tới giường của Công chúa. Ông nhìn thấy 1 bóng dáng nhỏ bé sau bức màn

"Công chúa, tôi tới đây để thăm người. Xin cho phép tôi."

Không chờ đợi câu trả lời cũng như phớt lờ sự phản đối của các linh mục, Cornelius kéo tấm màn ra. Trên nệm, 1 thiếu nữ đang ngồi, và cánh tay mảnh mai của cô run lên điên cuồng. Mái tóc đỏ phủ lên bờ vai trắng trẻo của cô như 1 ngọn lửa, và đôi mắt đen của cô đẫm nước trong sợ hãi

"A- Ah ......"

Môi cô run lên

"Công chúa, xin hãy bảo những người khác rời khỏi phòng."

Giọng nói lạnh lùng của Cornelius sắc bén như một con dao găm xuyên qua da thịt. Cô gái không thể dừng đôi môi run rẩy, nhưng vẫn ra lệnh như Cornelius yêu cầu. Các linh mục cau mày khó chịu, nhưng thấy ánh mắt của Cornelius, họ vội vã ra ngoài

Cỏnelius quay lại và ngồi xuống giường

"Công chúa.........Tiểu thư Silvia, người không sao chứ?"

Ông liếc nhìn cô gái đang ngồi ở phía cuối giường - Công chúa Silvia. Cô nắm chặt tấm chăn của mình, không ngừng run lẩy bẩy như đang lên cơn co giật. Đôi chân trắng trẻo của cô thò ra khỏi tấm chăn 1 cách quyến rũ

(Thật tinh tế ......)

Cornelius nheo mắt ngắm nhìn vẻ đẹp của Công chúa trong khi đi thầm nghĩ

(Cô gái này cứ như 1 biểu tượng của sự thiêng liêng được ban phước bởi các vị thần.)

Tuy nhiên, không như người cha ham mê sắc dục của mình, Cornelius chỉ quan tâm tới tiền bạc và địa vị.

(Nếu mọi việc diễn ra thuận lợi, ta vẫn có thể có những cô gái còn xinh đẹp hơn thế này)

Nén đi sự ham muốn của mình, ông hỏi

"...... Thần nghe nói các vị thần linh đã cho thấy 1 điềm báo?"

"...... Ah, um, đúng vậy ......"

Đôi vai run rẩy của Công chúa cuối cùng cũng dừng lại, và cô như cố ép ra từng từ ngữ

"Ta nhìn thấy ...... mà không cần sử dụng thuốc ...... nhưng mọi thứ đã quá rõ ràng ...... đó là ...... đ- đó là ...... đó ......."

Cô lại omo cái chăn vào trước ngực. Cornelius nhíu mày

Khả năng nhận những lời tiên tri từ nữ thần Tuekay của Công chúa Sivlia là khá yếu, vì vậy cô phải sử dụng 1 số loại thuốc để bù vào

(- Cô ấy nói rằng đã nhìn thấy tương lai mà không cần trợ giúp của thuốc?)

"Người đã thấy gì?"

Cornelius không thể không hỏi lại

"...... Cái chết." Silvia nói

"Bằng ...... 1 thanh kiếm."

(...... Kiếm?)

TnJtRnK v01 152-0.jpg

"Đó là ......rất rõ ràng.......... một thanh kiếm........... lóe sáng........đâm xuyên qua......đầu của ta....."

Giữa chừng câu nói, Silvia không thể giữ bình tĩnh, và cô hơi rít lên. Bây giờ không phải là lúc để giữ các phép tắc hoàng gia, Cornelius nghĩ. Ông vô xnhẹ vào lưng Công chúa và an ủi

"Công chúa, xin hãy hít sâu. Đừng nghĩ về bất cứ điều gì. Hãy quên cảnh tượng đó đi " (trans: đậu phộng, đoạn này sao quen quá vậy?)

Sau một lúc, hơi thở dồn dập của Silvia cuối cùng cũng chậm lại

"...... Cảm ơn ...... ngươi có thể đi."

Tuy nhiên, Cornelius không làm theo yêu cầu của cô. Ông cúi mặt xuống gần hơn

(Tương lai bị giết bởi một thanh kiếm không phải là 1 cái gì đó bình thường sẽ xuất hiện trong lời tiên tri của Nữ thần ...... vậy có thể......)

"Công chúa, xin vui lòng kể cho thần chi tiết cảnh tượng đó" Cornelius nói.

"Để ta yên!"

"Trong cảnh mộng đó, có thực sự là người bị giết?"

Câu hỏi đó khiến Silvia đông cứng

"...... N-Ngươi nói gì ......"

(Đúng vậy nếu cô ấy nhìn thấy tương lai vào lúc này...)

Tất cả chỉ là suy đoán ban đầu của Cornelius, như cới phản ứng của Silvia, nó đã trở thành chắc chắn

(... có nghĩa là nó liên quan tới việc đó)

"Ngưoi đang nói gì vậy? Ta……"

"Trong điềm báo đó, người bị đâm là chị gái của người, tiểu thư Minerva, phải vây không?"

Khuôn mặt của công chúa giật lên và trắng bệch, trong khi Cornelius thầm tự thánh phục phán đoán của mình. Ông nói 1 cách đắc thắng: "Công chúa Silvia, chị gái của người đã được tìm thấy"

Cornelius quay lại hành lang rộng lớn và tĩnh lặng. Ông nhìn thấy1 đám đông các nữ t đang tụ tập ở 1 góc hành lang, và 1 cô gái chạy tới. Cô gái đeo chiếc mạng che mặt màu xanh, và 1 con thiên nga được thêu trên chiếc váy trắng của cô, tượng trưng cho 1 tín đồ của Nữ thần Tuekay, Nữ thần Smeulna. Đây chính là người quản lí Nội cung, Hiernohinica

"Ngài Cornelius, ngài đang làm gì ở đây? Tôi đã nói rất nhiều lần, ngài cần phải có sự cho phé của tôi trức khi vào phòng Công chúa! "

Cô gái phàn nàn 1 cách bực tức

"Ta nghe nói rằng có 1 điềm báo dữ từ Nữ thần Tuekay xuống công chúa, vì vậy ta tới đây để thể hiện sự quan tâm. Ngẫu nhiên là, vị lãnh đạo đáng kính của Nội cung lại vắng mặt trong 1 thời điểm như thế này, quý cô Hiernohinica. "

Cornelius thấy cô nhăn mặt lại dưới tấm mạng

"Cho dù ngài là 1 trong những lãnh đạo của Hoàng gia, đây vẫn không phải là việc ngài cần quan tâm!"

Hieronihica bỏ qua lời mỉa mai Cornelius, và trách ông với 1 giọng nghiêm khắc:

"Bên cạnh đó, tại sao ngài lại không gửi báo cáo chính thức?"

"Báo cáo cái gì?"

Đối mặt với câu hỏi của Hieronihica , Cornelius trưng ra vẻ mặt "tôi không biết gì hết". Thấy phản ứng đó, Hierohinica thở dài và quay lại bảo đám nữ tu đằng sau đi chỗ khác

"Nó liên quan đến Tiểu thư Minerva. Tôi tin chắc rằng ngài biết rõ vấn đề này. "

Lúc này, chỉ còn 2 người đứng trong hành lang. Cornelius hạ giọng

"Ta không nghĩ rằng 1 người ở Nội cung cần biết việc này."

"Tôi là người quyết định mình có cần biết không sau khi nghe nó! Sau tất cả, việc này có liên quan tới sự sống còn của Thánh linh quốc! Và ngài đang nói rằng việc này không liên quan tới Nội cung?"

(Có vẻ như cô ta đang nghĩ mình là 1 phần của hoàng gia.)

Cornelius nghĩ thầm. Sau tất cả, để 1 nữ tu chỉ có công việc phục vụ công chúa nắm quyền như thế này, đây thật sự là 1 sai lầm của hoàng gia

"Vậy thì, Nội cung đang lên kế hoạch cho cái gì? Ta đã gửi quân đội để tìm kiếm Tiểu thư Minerva, và-"

"Công chúa sẽ quyết định việc này!"

Hieronihica trực tiếp ngắt lời Cornelius mà không đợi ông nói hết câu. Tuy nhiên, có thể thấy rằng cô ta muốn mình mới là người quyết định. Nói cách khác, công chúa không có quyền hành gì ở đây.

"Dù sao thì," Cornelius nén giận và nói tiếp, "Quân đội đã được gửi đi để đưa Minerva trở lại hoàng cung. Sau tất cả, sự hiện diện của cô ấy là rất quan trọng. Ta biết việc này sẽ có hại cho cảm xúc của Công chúa, nhưng người sẽ bình tính lại thôi"

"Không, ngài không thể đưa Minerva trở lại cung điện!"

Hieronihica đột ngột bác bỏ ý kiến của Cornelius, làm ông cau mày.

"Minerva đã rời bỏ Thánh linh quốc, và là 1 kẻ phản bội. Nếu cô ta được đưa trở lại mà không có sự xem xét, nó sẽ là 1 sự vô nghĩa- không, thậm chí là 1 thảm họa" Hieronihica nói

(Giờ thì hiểu rồi.)

Cornelius cười thầm

(Hiện nay, mặc dù khả năng tiên tri của Công chúa rất yếu, các nữ tu không hề quan tâm tới điều đó. Đối với họ, 1 công chúa dễ điều khiển như Silvia sẽ có lợi hơn)

"Vậy thì, theo ý kiến của cô, chúng ta phải làm thế nào?" Cornelius hỏi.

"Tôi không biết. Điều đó sẽ được Công chúa quyết định. Nhưng theo ý kiến của tôi, nếu như Minerva không bao giờ được sinh ra sẽ tót hơn nhiều"

(Vậy thì cứ nói huỵch toẹt ra là nên giết cô ta đi, con đàn bà ngớ ngẩn) Cornelius ngán ngẩm nghĩ

"...... Quân đội sẽ chịu trách nhiệm tìm Tiểu thư Minerva. Trong khi đó, chẳng phải Nội cung đang có vấn đề cấp bách cần giải quyết sao? Hãy nhanh chóng tìm hiểu về lời tiên tri- ai là kẻ sẽ giết Công chúa? Sau tất cả, nó có thể liên quan tới Minerva"

Câu nói của Cornelius khiến khuôn mặt của Hieronihica hơi dãn ra

"...... Hiện giờ tiểu thư Minerva đang ở đâu?"

Đối mặt với câu hỏi của Hieronihica, Cornelius nghĩ nói với cô ta cũng khá có lợi: "Cô ấy đang ở chiến trường, trong quân đoàn của Zaccaria"

***

Các bức tường thành của Zaccariesco được biết đến là vững chắc nhất trong các nước phương Đông

Mất 5 ngày để đi từ thành phố tới Satuario. 1 dãy núi trải dài giữa 2 vùng này. Khí hậu ấm áp ở đây gần như là 1 thế giới khác so với cái lạnh cắt da cắt thịt ở Thánh linh quốc. Bên cạnh đó, nguồn cung cấp tài nguyên ở đây khá dồi dào với những mỏ bạc lớn, trong khi vùng bờ biển lại rất thuận lợi để xây dựng hải cảng. Những điều kiện này khiến Zaccariesco trở thành quốc gia giàu có nhất trong Bảy nước phương đông

Có 1 con đường lớn nối thẳng vào lâu đài Zaccaria. Cho dù bên ngoài đang xảy ra chiến tranh, khung cảnh buôn bán bên trong thành vẫn hết sức nhộn nhịp. Những thùng lớn đựng đầy trái cây, hải sản vận chuyển trực tiếp từ các bến cảng, thịt hun khói, lụa là vải vóc từ các tàu buôn, tất cả được bày đầy trên đường phố. Chris đang đi bộ ở đây. Biểu tượng thanh kiếm trên ngực cậu khá là thu hút người dân, đặc biệt là các cô gái

"Cậu là 1 thành viên của Quân đoàn phải không? Tôi sẽ giảm giá cho cậu! "

"Chàng trai, chị em chúng tôi có 1 của hàng ở góc phố. Cậu muốn tới đó chứ? "

"...... Không, xin lỗi, tôi không có tiền."

Thời gian trước, cậu đã cố gắng tìm 1 thợ rèn giỏi để sửa lại áo giáp của mình. Và bởi các phần của chiếc áo giáp đó đặc biệt tốt, phí sửa chữa cũng rất đắt. Do đó, cậu từ chối mọi lời mời mọc, và đi thẳng về phía cổng lâu đài. Nhìn thấy thanh kiếm bạc trên ngực cậu, các lính gác cho phép cậu vào mà không nói một lời nào. Điều này cũng khá tiện, như Chris chưa chuẩn bị tâm lí để được đối xử như thế này. Sự thật thì, ngay cả bộ quần áo cậu đang mặc - được làm bằng thứ vải dành cho các quý tộc - cũng làm cậu thấy bất tiện. Tuy nhiên, do sở thích cá nhân của Francesca, cô buộc các thành viên trong đội cận vệ phải ăn mặc như thế này

- Điều này có thực sự tốt không? Tôi có được phép ở trong 1 nơi như thế này?

- Không phải tôi nên đứng giữa chiến trường và tắm mình trong máu? Chẳng phải đó mới là nơi tôi thuộc về?

Cậu bước vào lâu đài, đầu cúi xuống. Phòng của Francesca ở phía cuối hành lang. Chợt cậu nghe thấy có tiếng hét sau 1 cánh cửa......

"- Quay lại! - Mọi người, chuẩn bị cho trận chiến!"

Chris quay lại trong sự ngạc nhiên, nhìn về phía 1 cô gái đang đứng trên sân thượng. Mái tóc vàng của cô tung bay trong gió........ 1 tướng chỉ huy? Đó có phải là Francesca?

Cậu cho rằng giọng nói này không phải của cô, và bước nhanh về phía đó

"Tiêu diệt kẻ thù!- aaaa, không được rồi, nói thế này không đúng......"

"...... Paola? Cô đang làm gì vậy? "Chris hỏi.

"- Hyaaaaaaaaa!"

Nghe thấy tiếng gọi đột ngột, Paola giật mình nhảy dựng lên. Cô vội bỏ mái tóc giả ra và quay lại, giấu tay sau lưng: "À, ừm, Chris. Vết thương của cậu lành rồi à?. Thật tuyệt……"

"Um ...... Cô vừa-"

"K-K-K-K- Không có gì cả!"

Trước khi Chris kịp nói xong, Paola vội đẩy cậu vào hành lang. Cuộn giấy trên tay cô là các lệnh chỉ huy của Francesca

TnJtRnK v01 159-0.jpg

"Đ- Đây là một bí mật, vì vậy đừng nói với bất cứ ai!"

"Tôi sẽ không nói đâu......"

Dù sao thì, cậu cũng chả biết nói với ai cả

"...... Francesca đâu rồi? Đây là phòng của cô ấy mà? "Chris hỏi.

"Cô ấy không ở đây, nhưng sẽ trở lại sớm thôi."

Chris thở dài

Trước đó, cậu đã hẹn với Francesca để nói 1 số việc. Nhưng theo như được biết từ các người lính khác, có vẻ như cô ấy không có thói quen để tâm tới lời hứa với người khác

Paola nhìn Chris, và cô đội bộ tóc giả lên đầu 1 cách lúng túng:"V-Vậy, cứ coi tôi là Fran! Cậu có thể nói bất cứ thứ gì định nói với tôi!"

Cô thậm chí còn cố đứng thẳng và ưỡn ngực. Chris không biết làm gì khác ngoài nhìn cô với 1 vẻ ngớ ngẩn

"X-Xin lỗi ......" thất vọng, Paola bỏ bộ tóc giả ra với đôi mắt đầy nước

"Không sao, là lỗi của tôi"

Tuy nhiên, Chris chỉ không hiểu tại sao cô lại đội tóc giả và hành động như......

"Thực ra, tôi đã gia nhập vào Quân đoàn như là người thế thân của Fran."

Paola ngồi xuống chiếc ghế dài trên sân thượng và lẩm bẩm.

"......Thế thân?" (trans: đại loại là người đóng giả cho 1 vị tướng hoặc nhân vật quan trọng nào đó, đề phòng người đó gặp nguy hiểm. Ai học lịch sử chắc biết vụ Lê Lai - Lê Lợi rồi đúng ko?)

"Đúng thế. Fran và tôi được nuôi bởi cùng 1 bảo mẫu, và đã lớn lên cùng nhau. Khi cô ấy trở thành chỉ huy Quân đoàn, Công tước Zaccaria lo lắng cho cô ấy nên đã cử tôi đi theo làm người thế thân cho cô. Ông ấy nói rằng tôi và Fran khá giống nhau..... "

Sau khi nghe điều đó, Chris tự hỏi rằng làm thế nào mà 2 người này lại trông giống nhau, và cậu nhìn chằm chằm vào Paola. Khuôn mặt của họ có thể hơi na ná, nhưng khí chất toát ra lại hoàn toàn khác

"Nhưng Fran đã bảo rằng tôi không cần làm điều đó, và đưa tôi vào đội cận vệ của cô. Tôi đã nói rằng mình không biết dùng vũ khí, nhưng cô ấy nhất quyết giữ ý muốn, nói rằng tôi có thể dẫn quân thay mình trong những lúc cần thiết ...... Làm sao mà tôi có thể...... Lần đó, tôi chỉ biết điên cuồng ra lệnh cho binh lính quay lại với lá cờ, tôi thậm chí...... "

Paola đang nói về trận chiến khi Quân đoàn đối mặt với đội kị binh của kẻ thù lần trước. Vai cô run lên

"Đừng lo lắng, cô đã làm rất tốt mà. Chẳng phải nhờ cô mà chúng tôi mới được cứu sao?"

"T-Thật sao?"

Chris gật đầu. Không dưới 3 lần cậu đã nghe những người lính nói về sự chính xác của đội quân phục kích trong thời điểm phản công

"...... Nếu đó là sự thật ...... Thật tuyệt vời......."

Chris nhìn cô nở nụ cười e thẹn và vung vẩy chân như 1 đứa trẻ. Cậu đoán rằng cô gái này trẻ hơn mình

"Tôi là người ở lại lâu nhất trong đội cận vệ, nhưng tôi lại không thể giúp gì cho người khác......"

- Cô gái này không nên ở trong quân đội.

Chris nghĩ thầm. Mong muốn giúp đỡ người khác là điều không nên có trên chiến trường. Tại đây, những kẻ vô dụng sẽ được loại bỏ 1 cách tự nhiên

- Nhưng ở đây....... theo tiêu chuẩn của Quân đoàn, tôi mới là người kì quặc..............

Cái gọi là binh lính là những người tuân lệnh cấp trên của họ để kiếm sống và tìm mọi cách để sống sót trên chiến trường. So với lính đánh thuê, những thử thách mà các hiệp sĩ phải đối mặt thậm chí còn khó khăn hơn nhiều. Chris đã thấy rất nhiều lính chính quy sẵn sàng trả tiền để đổi công việc với lính đánh thuê. Tuy nhiên, mọi thứ lại không giống như vậy ở Quân đoàn Trứng Bạc. Ở đây, không ai chiến đấu vì cái đói. Tất cả mọi người đều chiến đấu cho Francesca ...... Chris nhìn Paola và biết rằng cô là một trong số họ.

- Đó là lý do tại sao nơi này khiến tôi cảm thấy ngột ngạt...........

"Thực tế... tôi muốn cầm 1 thanh kiếm và đến chiến trường với những người khác..........Nhưng tôi không thể............ tôi không mạnh mẽ như Meena ...... "

Chris nhìn vào dáng vẻ ủ rũ của cô

Sức mạnh áp đảo của Minerva không phải chỉ vì cô ấy có thể đoán trước những cuộc tấn công của kẻ thù. Cánh tay của cô đủ mạnh để vung thanh kiếm khổng lồ đó, và phản xạ của cô ấy chắc chắn đã được đào tạo bài bản

- Tại sao 1 cô gái lại làm đến thế chỉ để tiêu diệt Thánh linh quốc?

"...... Cô biết lúc Minerva gia nhập Quân đoàn, phải không?" Chris hỏi.

"Eh? Ah, vâng. Tôi biết."

"Cô ấy gia nhập vào lúc nào? Tôi chưa từng nghe gì về điều này"

"Có vẻ như Chris chỉ quan tâm đến Meena nhỉ?"

Paola che miệng cười

- Tôi chỉ quan tâm đến Minerva?

- Thật vậy ...... Sau tất cả, tôi ở đây cũng chỉ vì cô ấy.

Chris có thể cảm nhận rằng Minerva bắt đầu né tránh cậu từ đêm cô nhìn thấy cái chết của mình. Trên thực tế, không có gì lạ khi cô ấy phản ứng như vậy. Sau tất cả, Chris cũng là người sẽ giết cô

- Tại sao cô ấy sở hữu 1 khả năng tàn nhẫn như vậy?

- Và tại sao cô ấy không muốn cho tôi biết?

"Có lẽ khoảng bốn năm trước đây."

Paola nhìn chằm chằm vào những người lính dưới sân và bắt đầu nói

"Việc này xảy ra trước khi Quân đoàn được thành lập. Hôm đó Fran đến phòng của tôi với vẻ phấn khích và nsoi rằng Carla đã mang tới 1 cô gái cực kì xinh đẹp với mái tóc đỏ. Và cô gái ấy là Meena"

"Carla?"

"Là người dạy kiếm thuật cho Meena và Gilberto. Sau này cô ấy đã đi đâu đó và tới giờ vẫn chưa có dấu vết"

"Người dạy kiếm cho Minerva và Gilberto? V-Vậy cô Carla này mạnh hơn cả họ? "Chris hỏi trong sự ngạc nhiên.

"Carla? Vâng, tôi nghĩ rằng cô ấy sẽ không thua kể cả khi Meena và Gilberto cùng tấn công 1 lúc"

Câu nói của Paola khiến Chris rùng mình. 1 người có thể đối phó với cả Minerva và Gilberto? Đó chẳng phải quái vật sao?

"Carla nói rằng cô ấy muốn đi nghỉ 1 thời gian và giao Meena cho nhà Zaccaria chăm sóc. Ngay lập tức, Fran đã kéo Meena vào phòng mình"

-Có vẻ như Francesca đã có thói quen nghĩ rằng những thứ đẹp đẽ là của cô ấy ngay từ khi còn nhỏ.....

"Sau đó, khi họ bước ra, Fran nói rằng Meena đã trở thành cấp duwosi của mình"

"…… Tại sao?"

Cậu chỉ muốn biết họ đã nói gì ở trong phòng. Tại sao Minerva lại đồng ý làm cấp dưới của Francesca từ lần đầu gặp nhau?

"Đây thực sự chỉ là suy đoán của tôi, nhưng tôi nghĩ rằng Fran có thể đã quen biết Meena từ rất lâu rồi" Paola cho biết.

Sau khi nghe điều đó, Chris khoanh tay và suy nghĩ. Theo phỏng đoán đó, hẳn Minerva từng là con gái của 1 công tước hay cái gì đó tương tự, việc đó giải thích cho phong thái cao quý của cô......

Tuy nhiên, những điều này vẫn chưa đủ để giải thích nguồn gốc khả năng bí ẩn đó

- Có vẻ như tôi chỉ có thể hỏi Minerva hoặc Francesca về việc này ......

- Nhưng hiện giờ.... thậm chí có thể tôi sẽ là người giết Minerva trong tương lai......

- Làm sao cô ấy có thể sẵn sàng trả lời 1 kẻ như tôi chứ?...............

"Anh cảm thấy lo cho Meena, phải không?"

Paola cười khúc khích.

"Tôi cũng muốn hỏi anh 1 điều. Tại sao anh lại làm lính đánh thuê và lang thang ở cái tuổi như vậy? Tại sao anh lại gặp Minerva và gia nhập Quân đoàn?"

Chris nhận thấy Paola nhìn chằm chằm vào mình, và cậu quay đi chỗ khác

Tất nhiên, cậu không trả lời. Chris không thể tiết lộ về Ma ấn, về tương lai mà cậu sẽ giết Minerva, hay về việc cậu chỉ là 1 con quái thú tàn độc sống dựa vào sinh mạng của người khác

"Có phải anh không muốn nói vì anh ghét tôi? "

"K-Không phải.... chỉ là-"

Lời nói của Chris bị mắc kẹt trong cổ họng. Paola nhìn cậu và mỉm cười nhẹ nhàng

"Tôi nghĩ rằng, Meena có lẽ cũng đang trong tình cảnh tương tự như anh"

"Eh ......"

"Theo quan điểm của tôi, cô ấy không ghét anh, nhưng vì lí do nào đó cô ấy sợ anh"

Chris không biết làm thế nào để trả lời. Câu nói của Paola như 1 mũi tên xuyên qua tim cậu.

Đột nhiên, âm thanh của những binh lính tập luyện dưới sân giảm bớt. Paola nhảy xuống khỏi băng ghế và thò đầu qua lan can sân thượng

"Có vẻ như Fran đã trở lại"

Chris nhanh chóng đứng dậy khỏi băng ghế và nhìn xuống sân. 1 cô gái tóc vàng dáng vẻ thanh lịch đang đi qua và chào những người lính-

"Hmm? Ehh? Cô ấy đang đi về phía West Hall? "Paola ngạc nhiên nói.

Francesca không hướng về phía lâu đài chính nơi họ đang ở, mà vòng ra sân sau

"...... Tôi nghĩ Fran thực sự đã quên về cuộc hẹn với anh rồi ......" Paola lẩm bẩm với vẻ chán nản

Chris thở dài và đi về phía cầu thang

Lúc đó, Chris vẫn không biết rằng đại sảnh West Hall của lâu đài Zaccaria là nội cung - nơi ở của những phụ nữ trong nhà Zaccaria. Cho dù là quý tộc đi nữa, nam giới cũng không được phép vào đây. Tuy nhiên, an ninh ở đây không thực sự nghiêm ngặt. Khi Chris đi qua, những phụ nữ ở đó khá ngạc nhiên, nhưng không 1 ai giữ cậu lại

Lý do Chris có thể đến phòng Francesca dễ dàng như vậy có lẽ là vì biểu tượng của đội cận vệ trên ngực

"Ah, Chris, xin lỗi. Tôi quên mất là có hẹn với cậu. "

"Vậy là cô thực sự quên, huh ......"

Chris tựa lưng vào cánh cửa và thở dài 1 cách chán nản. Lúc này họ vẫn còn nói chuyện với nhau qua cánh cửa đóng. Lí do là vì Francesca đang thay quần áo. Trước đó, cô còn hỏi Chris liệu cậu có muốn giúp, nhưng cậu thực sự nghĩ trò đùa của cô đã đi quá xa và từ chối thẳng thừng

"Được rồi, cậu có thể vào."

Francesca cuối cùng cũng kết thúc việc thay quần áo, và Chris bước vào phòng. Cô đã mặc 1 chiếc váy lộng lẫy với những họa tiết hình cánh hoa, và nó nhấn mạnh những đường nét cơ thể của cô hơn là chiếc áo giáp trên chiến trường

"Nghiêm túc mà nói, tại sao cả cậu và Gilberto đều không thể giúp tôi mặc quần áo mặc dù là người của Đội cận vệ?"

"...... Cô có cái định nghĩa quái gở gì về công việc của 1 cận vệ vậy?"

Chris ngồi xuống ghế và thở dài. Cô nàng này thật là hết thuốc chữa

"Tôi biết đây là 1 đội quân mạnh mẽ và dạn dày kinh nghiệm, nhưng việc chọn cận vệ lại hoàn toàn theo sở thích của cô. Những người lính không nói gì về chuyện này sao? "

"Cậu nghĩ tại sao Paola lại đóng thế tôi khi tôi không ở trong Quân đoàn?"

-C-Cái gì? Tại sao cô ấy lại hỏi điều này đột ngột vậy?

"Tới đây và tôi sẽ nói cho cậu biết"

Chris nghi ngại đến gần, và Francesca đột ngột bám lấy áo sơ mi của Chris và tựa người vào cậu.

"…… Cô....!"

Cô nghĩ mình đang làm gì vậy? Đó là những gì Chris định nói, nhưng từ ngữ bị tắc trong cổ họng cậu. Cậu nhảy lùi lại 1 cách hốt hoảng (trans: thằng yếu sinh lí =_=)

"Mặc dù là 1 lính đánh thuê, có vẻ như cậu lại khá bối rối khi đối mặt với phụ nữ"

Francesca nở một nụ cười rạng rỡ.

"Thế nào? Bàn tay của 1 phụ nữ trực tiếp chạm vào mình, cảm giác này giống như toàn bộ trái tim của cậu đã bị đánh cắp, phải không? "

"…… Cô đang cố nói cái gì vậy?"

"Con người thực sự là một loài rất đơn giản. Bằng cách chạm vào 1 người, gần như cậu có thể nắm bắt được trái tim người đó"

- Và?

"Trong quân đoàn, có 1 người đã lớn lên cùng tôi và chăm sóc cho tôi. Đó là Paola. Vì thế cô ấy có thể hiểu được suy nghĩ của tôi. Ngay cả tôi cũng không biết khi nào mình sẽ chết. Nếu đang ở trên chiến trường, tôi cần 1 người có thể thay tôi dẫn dắt Quân đoàn"

Sau khi nghe giải thích, Chris thở ra nhẹ nhõm

-Thì ra là vậy. Cô ấy đã nghĩ đến việc này ngay từ đầu, và mọi thứ đều được tính toán sẵn

"Trong khi tôi vẫn còn sống, có lẽ hòa bình không thể có được 1 cách dễ dàng. Sau tất cả, chống lại chúng ta là sức mạnh của Tam đại Công tước đã thống trị Thánh linh quốc hàng trăm năm nay. Suy xét từ góc độ này, Ngay cả khi có nỗ lực hàng thế kỉ đi nữa, cũng chưa chắc đã có thể lật đổ được Thánh linh quốc"

Chris khẽ nuốt và nhìn vào vị chỉ huy trẻ trước mặt

"Tuy nhiên, chính hoàng gia mới là kẻ thù thực sự của tôi, chứ không phải đất nước này" Francesca nói với một nụ cười: "Lá cờ nổi dậy của tôi không hướng vào Thánh linh quốc, mà là những kẻ thống trị đang chà đạp lên người dân. Những kẻ đó không có tư cách để điều khiển 1 đất nước"

Từ khi còn nhỏ, Chris, người chỉ biết chiến đấu, chưa bao giờ biết gì về những thứ như sự đàn áp người dân của hoàng tộc. Tuy nhiên trước ý chí mạnh mẽ lúc đó của Francesca, cậu cảm thấy muốn cúi đầu vì tự ti

- Tôi thậm chí còn không có 1 lí do để chiến đấu

- Ngay cả bây giờ, những gì tôi muốn chỉ là ở bên Minerva

"Tôi không thể sử dụng kiếm, giáo hay cung. Nhưng, tôi có đôi mắt để quan sát, miệng lưỡi để đàm phán, và những đồng đội luôn sẵn sàng mạo hiểm vì tôi, đây chính là vũ khí của tôi để chiến thắng. Đó là lý do tại sao tất cả mọi người đều ở vị trí mà họ thuộc về. Paola là 1 ví dụ...... và cậu cũng vậy"

Chris ngẩng đầu lên vì ngạc nhiên và thấy Francesca đang cười. Cô gõ nhẹ vào đầu cậu: "Cậu đang định yêu cầu rời khỏi đội cận vệ? Muốn tôi chuyển cậu sang lực lượng tấn công?"

"Tại sao ...... cô ...... biết?"

Quả thật là như vậy. Chris cảm thấy như thể suy nghĩ của mình đã hoàn toàn bị nhìn thấu bởi Francesca từ đầu tới giờ.

"Cậu luôn có cái biểu hiện lo lắng như thể mình luôn phải cố gắng tới chết miễn là những người xung quanh được an toàn."

Francesca cười đầy ẩn ý

"Chẳng phải cậu muốn ở cạnh Meena à? Nếu vậy thì ở lại đội cận vệ là điều tốt nhất "

"Nhưng ...... ngay cả khi tôi ở bên cạnh cô ấy ...... nó vẫn chỉ là cô nghĩa ......"

Chris nhớ tới đêm mà Minerva ngồi khóc ở phía sau căn nhà kho đó

- Tôi đã không thể làm bất cứ điều gì để giảm đi nỗi đau đó......Tất cả những gì tôi đã làm chỉ là nắm lấy tay cô ấy......

- Chẳng lẽ....tôi thực sự sẽ giết cô ấy?

Chris biết rằng cậu đã ở lại bên Minerva để ăn những tương lai về cái chết của cô. Nhưng giờ cậu không có cách nào để bảo vệ người con gái ấy. Đêm đó, cậu không thể không nghĩ rằng, Minerva sẽ an toàn hơn nhiều nếu như mình sống rất xa, rất xa cô

- Nhưng chính xác thì, tại sao tôi phải giết Minerva?

Chris đã bối rối. Bất cứ khi nào cậu cố bắt chuyện, cô thậm chí còn không nhìn vào mắt cậu, và họ chưa hề có 1 cuộc đối thoại đúng nghĩa nào cả

"Cậu vẫn không muốn cho tôi biết? Về chuyện đã xảy ra giữa 2 người? "

Đối mặt với câu hỏi của Francesca, Chris ngẩng đầu lên và gật đầu.

"Tại sao? Có phải vì cậu sợ rằng mình sẽ không thể ở lại đây nếu nói ra điều đó? "

Câu hỏi của Francesca khiến Chris đóng băng ngay tức khắc

Cô nằm xuống ghế và cười khúc khích. "Cậu thực sự không biết che giấu bất cứ điều gì cả. Tất cả những gì tôi làm chỉ là đoán mò câu trả lời"

Chris cảm thấy tai mình nóng ran lên và những ngón tay ngọ nguậy trong sự bối rối

Đột nhiên, có tiếng gọi từ ngoài căn phòng:

"Fran, tôi vào nhé!"

Chris giật mình. Đó là giọng nói của Minerva

"Vào đi" Francesca trả lời, gần như không quan tâm gì tới biểu hiện của cậu

Minerva bước vào phòng. Cô mặc 1 bộ đồ ngủ không tay. Chris choáng váng, bởi nó thực sự rất dễ thương, không như những gì được nhìn thấy trên chiến trường.

Minerva nhíu mày khi nhìn thấy Chris: "Tại sao anh lại ở đây? West Hall là nơi cấm đàn ông! "

"Eh? I- Thật vậy sao? "Chris sửng sốt.

"Điều đó không thực sự quan trọng đâu. Chris là cận vệ của tớ. Bên cạnh đó, cậu ấy dễ thương. "Francesca nói và cười khúc khích.

"2 điều đó không liên quan gì đến nhau cả!"

"Có vấn đề gì không? Bên cạnh đó, cậu ta cũng phải học cách để mặc quần áo cho tớ. "Francesca nói.

"Cái gì?! Chris, a- a-anh đã- "

"Xin đừng có trêu cô ấy nữa, Fran ......"

Chris thở dài, và sau đó nói: "Tôi tới đây để xin ra khỏi đội cận vệ của Francesca

"Ra khỏi đội cận vệ? Tại sao!"

Khi nghe lời giải thích của Chris, Minerva đột nhiên kêu lên với khuôn mặt khiến tim Chris gần như lỡ nhịp

"Không, à ......"

Chris có thể nhìn thấy hình ảnh phản chiếu của mình trong đôi mắt đang rưng rưng của cô......

-Đôi mắt này..... đã thấy tôi giết cô ấy như thế nào?

"Bởi vì, nếu tôi ở gần cô...... nó là quá nguy hiểm....."

"N-Nhưng..... điều đó.........."

Giữa những lời nói của mình, Minerva chợt nhận thấy Francesca đang nhìn mình với ánh nhìn thích thú, và cô im bặt

"Có chuyện gì vậy? Cậu không biết nói gì hơn à? Cứ nói với cậu ta "Em muốn anh ở bên em mãi mãi...."

"Fran! Tái sao cậu cứ đùa về vấn đề này chứ!"

Minerva hét lên với Francesca, nhưng rồi lại quay lại nhìn vào Chris với vè lúng túng:"Anh... thực sự muốn rời khỏi đây sao... .... "

"Tớ không có ý định chuyển cậu ta sang đơn vị khác. Tuy nhiên, nếu Chris muốn vậy, tớ cũng không có quyền gì ngăn cản" Francesca nói với vẻ thoải mái.

"Không! Anh là tù binh của tôi! Tôi cấm anh làm như vậy!"

-Haizzz..... biết làm gì được nữa...........

Chris nhìn vào khuôn mặt của Minerva, rồi hít sâu và nói "...... Tôi xin lỗi. Tôi sẽ không đề cập đến điều này nữa. "

Nghe lời hứa của Chris, Minerva thở ra nhẹ nhõm. Đôi vai căng lên của cô cũng buông lỏng ra 1 cách rõ rệt

"Bây giờ cậu có thể thư giãn rồi đấy, Meena "Francesca nói với giọng trêu chọc.

"Ý cậu là gì khi nói tớ có thể thư giãn chứ? Làm như tớ thực sự quan tâm về chuyện này......"

"Rĩ ràng là thế mà. Trông cậu cứ như sắp khóc...... "

"Tớ không có!!!!"

"Xin lỗi, Minerva. Cậu cần chấp nhận- "

"Đủ rồi! Tớ không đến để thảo luận về vấn đề này! "

Minerva ngắt lời. Cô nhìn thẳng vào Francesca: "Fran, lệnh cho binh sĩ chuẩn bị rời khỏi đây. Tốt nhất là chúng ta nên khởi hành ngay ngày mai"

"Tại sao?"

Chris chợt nhận ra 1 điều. Khuôn mặt của Minerva trông thực sự.....

-Đau đớn. Nó giống như là đêm đó

"1 nhóm sát thủ sẽ được cử đến chỗ chúng ta." Cô nói.

"...... Sát thủ?"

"Tớ không chắc phải giải thích thế nào, nhưng tớ đã thấy chúng ta bị bao vây. Khi tay tớ bị cắt trúng, máu chảy ra có màu tím....... Đó là 1 lưỡi dao độc."

Minerva nói về cái chết tiếp theo của mình với 1 giọng bình thản như thể cô chỉ đang báo cáo sản lượng của 1 vụ lúa mì

Chương 8: Lưỡi dao độc[sửa | sửa mã nguồn]

Thanh kiếm của Minerva nặng đến nỗi cần 2 người đàn ông để nâng nó lên. Chiều rộng của nó gấp 3 lần 1 thanh kiếm bình thường, và độ dày thì gấp đôi. Nó thậm chí còn nặng hơn cả áo giáp

"Carla nói với tôi rằng thanh kiếm này là phù hợp với phong cách chiến đấu của tôi, và tôi đã cầm nó từ khi bắt đầu học kiếm thuật." Minerva nói với Chris trên lưng ngựa

Nếu thanh kiếm được treo ở 1 bên ngựa, con ngựa sẽ không thẻ đi được do mất cân bằng. Vi thế Minerva luôn đeo nó ở giữa lưng

"Loại giáo viên gì mà lại bắt 1 cô bé cầm thanh kiếm như thế này chứ..............."

Chris đã hơi ngạc nhiên về lời nói của mình. Bất cứ khi nào cái tên Carla xuất hiện trong cuộc trò chuyện, những người lính đi gần đó sẽ co rúm lại. Dường như vị giáo viên kiếm thuật này là 1 người khá nổi tiếng. Thực sự thì, việc người này mạnh hơn cả Minerva và Gilberto cộng lại đã đủ đáng sợ rồi

"Có vấn đề gì à?" Minerva phồng má: "Carla từng nói rằng trọng lượng một người có thể chịu được là hạn chế. Để có thể đối phó với mọi cuộc tấn công của đối phương, thay vì phân chia trọng lượng như áo giáp, sẽ tốt hơn nếu tập trung toàn bộ trọng lượng vào 1 thanh kiếm để tăng khả năng di chuyển. Bên cạnh đó, sức mạnh tấn công cũng sẽ tăng lên. "

Chris nghĩ rằng cái lí thuyết đó khá là vô lí. Tuy nhiên, sức mạnh của Minerva đã chứng minh điều đó

"Tuy nhiên, ngay cả Carla cũng bị sốc khi tôi thực sự có thể dùng thanh kiếm này ......" Minerva nói.

- Tức là thực sự cô ta chỉ ăn may trong vụ dạy dỗ này thôi đúng không??

Dường như không để ý đến vẻ chán nản của cậu, Minerva tiếp tục tự hào nói:

"Dù sao thì, đó là cách chiến đấu duy nhất mà tôi biết"

Lúc này họ đã đi được khá xa, và Zaccariesco đã khuất sau những dãy núi

"Sẽ tốt hơn nếu chiến đấu trên chiến trường thay vì trong thành phố. Như vậy những người dân sẽ không bị liên lụy" Minerva nói.

Chris đã hiểu lí do tại sao cô lại yêu cầu Francesca đưa quân đi ngay lập tức. Nhưng nhớ lại những lời mà cô đã nói hôm đó, về những kẻ ám sát, Chris không khỏi rùng mình

"Sao vậy? Anh không hài lòng với tốc độ tiến quân à? "

"Eh? Ah, không, không phải vậy. "

Minerva hỏi khi thấy cậu có biểu hiện lạ, và Chris vội vã quay đi, nhìn xuống thanh kiếm treo bên thắt lưng

"Meena, mặc dù cậu nhóc đó đã đi cùng bọn tôi ra phố, nhưng cậu ta chẳng hề ghé vào chỗ nào để vui chơi. Thậm chí tôi nghĩ cậu ta sẽ vui hơn nếu chạy trên chiến trường! "

Các kị sĩ xung quanh bắt đầu chen vào

"Tôi sẽ nói rằng anh ta THỰC SỰ thích chiến đấu. Tính cách của 2 người giống nhau 1 cách kì quặc đấy, Meena! "

"Đúng vậy, chúng tôi đã cố tìm cách đưa cậu ta tới 1 nhà thổ, và cậu ta chỉ đơn giản là bỏ đi!"

"Cái gì, a-anh tới 1 nơi như vậy?!" Minerva đỏ mặt kêu lên, và cô đá vào chân Chris

"Tôi chỉ đứng ở chỗ cánh cửa thôi! Và thậm chí còn không hề trễ buổi tập sau đó!" Chris giải thích vội vã.

"Vấn đề không phải bị trễ hay không!" Minerva vặn lại.

"Eh? Vậy...... vấn đề là gì? "

"Là-" Minerva đột nhiên lúng túng quay đi khi Chris hỏi lại, môi cô mím chặt. Những kị sĩ xung quanh nhìn cô và mỉm cười nhăn nhở

"A-Anh đang là... tù binh của tôi. Tại sao anh lại đi linh tinh mà không có sự cho phép của tôi chứ...... "

Không quay đầu lại, Minerva nói bằng 1 giọng lí nhí

"Ah ...... X- Xin lỗi."

"..."

"Được rồi, tôi xin lỗi mà! Tôi sẽ không bao giờ rời cô nửa bước, được chưa?

"T-Tôi.... ý tôi... đó không phải....!"

"Eh ...... Tôi lại nói gì sai à?"

"Ah, uhm ...... N-Nó không sai ...... Nhưng ......"

Minerva nói lí nhí, và kể cả khi cô đang quay mặt đi, Chris vẫn có thể thấy mặt cô đang đỏ lựng. Các kị sĩ đằng sau không kìm được nữa và phá lên cười ầm ĩ

Đúng lúc đó, phía đội hình chính rút ra 1 lá cờ nhỏ và vẫy nó. Đó là tín hiệu đội trinh sát đã trở về

Tối hôm đó, Quân đoàn đã đóng ở vị trí gần với 1 đơn vị từ Thánh linh quốc đang tiến quân gần đó về phia sbawsc. Francesca lệnh cho tất cả ẩn nấp trong rừng

"Cái căn kia là gì vậy? Tôi chưa bao giờ nhìn thấy thứ nào như vậy? " 1 sĩ quan hỏi Francesca khi anh ta quan sát pháo đài cao chót vót trên vách núi

"Đó có vẻ là 1 pháo đài được chỉnh sửa từ 1 tu viện cũ. Tuy nhiên vị trí của nó thực sự là phiền phức"

Francesca lẩm bẩm khi nhìn tấm bản đồ

Chris biết rằng một vài pháo đài của quân đội Liên minh quốc gia cũng được xây dựng theo cách này. Do lệnh của Thánh linh quốc, các tu viện, nhà thờ đã bị bỏ hoang khi tu sĩ bị đuổi đi

"Tôi nghĩ rằng có lẽ chúng đang đóng quân ở đó để chờ viện quân từ phía nam"

Một hiệp sĩ trẻ tuổi bày tỏ quan điểm của mình bằng một giọng thấp. Francesca gật đầu

"Đội lính này có khoảng 2000 người. Chúng ta cần tiêu diệt chúng trước khi viện binh đến" 1 người khác nói

"Hãy đốt lương thực của chúng" Francesca lên tiếng: "Chúng ta sẽ chia làm 2 đội, 1 tấn công trực diện và 1 đánh úp từ dưới vách núi"

"Từ dưới vách núi? Làm thế nào xuống đó được chứ? "

"Một tu viện như thế này chắc chắn sẽ có 1 cửa nhỏ để đổ rác ở phía vách đá- Chris, có lẽ anh đã thấy rất nhiều pháo đài trước đây. Có kiến trúc nào tương tự thế này không? "

Francesca đột nhiên chuyển sự chú ý sang Chris khiến cậu giật mình, nhưng vẫn gật đầu

"Nhưng có lẽ nó không còn được dùng nữa, nhìn xem? Thứ ở dưới vách đá ấy?"

Chris nhìn theo ngón tay của Francesca. Có 1 đống gì đó màu trắng ở chân núi. Và đó là ......

"Xương người."

Khi Francesca nói, những người lính xung quanh mở to mắt vì sốc. Không phải vì họ nhận ra đó là xương người. Những binh sĩ luôn đối mặt với cái chết trên chiến trường sẽ không mất bình tĩnh chỉ vì 1 điều như vậy. Điều khiến họ sốc là những bộ xương vẫn còn nguyên hình dáng con người

"Có vẻ đây là hình phạt thường dùng trong các nhà thờ Palkai trước đây. Họ đổ 1 loại dầu đặc biệt lên tội nhân để làm tăng sự đau đớn từ các vết thương, và nướng họ trên lửa như là 1 sự hiến tế cho các vị thần. Binh lính của Thánh linh quốc khá là sợ cảnh tượng này và vì thế không mấy khi tới gần đó"

"Thực sự chúng tôi cũng chả muốn lại gần cái chỗ chết tiệt đó......"

"Có cảm giác chúng tôi sẽ bị nguyền rủa nếu chạm vào những xác chết......"

Những người lính lầm bầm. Thực tế, nỗi sợ hãi với các vị thần Palkai vẫn ăn sâu trong trái tim của người dân Bảy nước phương đông. Thấy vậy, Francesca chỉ nhún vai và mỉm cười, "Có vẻ tôi không có lựa chọn nào ngoài việc giao nhiệm vụ này cho 1 kẻ vô thần"

Khi màn đêm buông xuống, Quân đoàn chia ra thành 2 nhóm. Nhóm nghi binh ra khỏi rừng theo chỉ đạo của Francesca với những ngọn đuốc sáng rực, và chắc chắn sẽ được quân địch chú ý đến không lâu sau đó

"...... C-Chúng ta sẽ bắt đầu di chuyển sau 1 lát nữa!"

Trong bóng tối, Paola quay lại và nói với nhóm còn lại. Đây là nhóm phụ trách tấn công, gồm khoảng 200 người trong đó có Chris. Cậu quay lại nhìn những người lính phía sau. Cậu có thể thấy Minerva với mái tóc đỏ của cô, và thậm chí cả Gilberto cũng ở đây. Có vẻ như "đội cận vệ" chỉ là vấn đề hình thức, và Francesca giữ họ bên cạnh mình đơn giản vì cô ấy thích thế.

"Khi đi thám thính, Gilberto đã để lại 1 số dấu hiệu ở các vách đá để đánh dấu đường. Vì vậy mặc dù không nhìn rõ vào ban đêm, chúng ta vẫn có thể leo lên. Năm người sẽ leo lên đầu tiên và thả dây thừng xuống. Mọi người sẽ trèo lên bằng dây, và nhớ chú ý kẻ thù. Nếu chúng đến, những người đang ở lưng chừng dây sẽ phải ở lại chiến đấu. Nhưng nhớ đừng đi quá xa"

Paola vấp trong khi đang nói, và thở dài với 1 tay đặt lên trán. Tuy nhiên, khi ra mệnh lệnh cuối cùng, cô vẫn cố đứng thẳng người và cao giọng: "Mọi người! Chiến thắng sẽ thuộc về chúng ta! Khởi hành!"

Họ đi qua màn đêm với những cơn gió lạnh buốt. Đột nhiên, Chris thì thầm với Minerva, người đang đi đằng trước: ".....Cô có nhớ việc gì đã xảy ra vào lúc chúng ta bị tấn công-"

"Tôi đã nói là tôi không biết!" Minerva ngắt lời: "Anh phiền phức thật đấy! Khả năng của tôi không cho phép tôi thấy mọi thứ trong tương lai!"

"Okay……"

Chris đã trả lời bằng một giọng yếu ớt

"Nhưng nói về điều đó, Minerva, chẳng phải cô nên ở lại Zaccariesco? Như vậy sẽ an toàn hơn nhiều "

"Tôi không chắc như thế đâu" Minerva nheo mắt, "Sau đêm đó, tôi không thấy bất kỳ hình ảnh của tương lai nào nữa. Nhưng tương lai không dễ thay đổi như thế đâu, đó là kết luận từ kinh nghiệm của tôi. Tôi chỉ có thể né những lưỡi kiếm và mũi tên có thể sẽ giết tôi trên chiến trường từ những hình ảnh đó. Ngoài các trường họp đó ra, số phận là cố định. Nhưng nếu thực sự có cách để thay đổi nó, 1 ngày nào đó...... "

Một ngày nào đó...... lời nói của Minerva chìm đi trong tiếng gió.

"- Đ- Đó là lý do!" Minerva đột nhiên cao giọng: "Đó là lý do tại sao anh phải luôn ở bên cạnh tôi! Anh chỉ ở đây vì mục đích đó, hiểu chứ?! "

"Ah, c- có, tôi biết."

"Anh chỉ là lá chắn cho tôi, và chỉ vậy thôi. Anh có thực sự hiểu không? "

"Tôi hiểu. Chẳng phải đó là điều hiển nhiên à? "

-Tôi ở đây là để bảo vệ cô, chẳng phải thế sao?

"A-Anh có ý gì khi nói đó là điều hiển nhiên? Đ-Điều này không phải là..... t-tôi không....... "

"Tại sao cứ nói đến vấn đề này là cô lại như vậy......"

"Hey, Meena, yên lặng chút đi!" "Chúng ta đang ở trong một trận chiến đấy!" "Cô có thể tán tỉnh cậu ta sau khi chúng ta xong việc!"

Những người khác lên tiếng quở trách, và thậm chí Gilberto còn gõ vào đầu Minerva với chuôi kiếm, khiến cô đành phải im lặng

- Tôi có thể thực sự bảo vệ cô ấy?

Chris nắm chặt chuôi kiếm trên thắt lưng và lo lắng.

- Sức mạnh của Ma ấn vẫn đang ngủ, và nếu cái chết của Minerva xuất hiện vào lúc này ......

- Tôi thực sự có thể ngăn chặn việc đó?

Họ tiến lại gần vách đá. Tu viện phủ trùm trong bóng tối. Chris cố gắng để che giấu sự bất an trong lòng.

Những bộ xương bao phủ chân núi gần như đã bị hóa thạch. Cho dù dưới ánh sáng lờ mờ, khuôn mặt mọi người vẫn có thể thấy đang cứng lại vì sợ hãi

1 tiếng pháo hiệu nổ vang cùng với âm thanh như sấm dậy. Có vẻ như đội nghi binh của Francesca đã bắt đầu cuộc tấn công của họ

Gilberto dẫn đầu đoàn leo lên vách đá, chiếc áo giáp đen mờ dần và không 1 tiếng động. Anh ta leo lên 1 cách gần như không có khó khăn gì. Bốn người tiếp theo, trong dó có Chris, vội vã để bắt kịp. Mỗi người đều mang theo 1 cuộn dây thừng lớn trên lưng

Khi nhìn thấy cánh cổng sau khi leo lên cách đá, họ không thể không cảm thấy rằng đây là 1 hang động chứ không phải tu viện. Phía bên trong không thể nhìn thấy gì do bóng tối, và bụi trên các bức tường phải phủ dày tới vài phân

Đóng cọc để thả dây xuống là 1 công việc khá khó khăn, bởi nếu không cẩn thận, họ sẽ bị lộ do tiếng động quá lớn. Sau khi nhóm đầu tiên leo lên bằng dây, Minerva dẫn đầu nhóm thứ 2. Khi gần nửa đội đã lên được vách đá, có tiếng bước chân từ phía sau. Gilberto và Chris nhận thấy tình hình bất thường ngay lập tức, và nhanh chóng phóng tới cửa tu viện, nơi 1 toán lính vừa xuất hiện ở đó. 2 tên lính của Thánh linh quốc đi đầu ngay lập tức bị 2 lưỡi kiếm đâm vào cổ và gục xuống tại chỗ. Gilberto nhảy qua cửa sổ bịt miệng những tên khác, nhưng 1 vài kẻ sống sót đã kịp chạy trốn

- Có nên tiếp tục không? Hay nên bảo những người phía dưới dừng lại? Gilberto và Chris trao đổi ánh mắt nhanh chóng. Có ánh đuốc phát ra từ phía khúc quan

"Này!" Có người ở đó!" "Mau báo cáo lại cho chỉ huy!"

Chris chạy ra rìa vách đá và nhìn thấy 1 đám lính đang cầm đuốc chạy tới

"Dừng! Dừng lại! Những người đang ở trên dây xuống ngay lập tức! Chuẩn bị chiến đấu! "

Tiếng Paola vang lên từ dưới chân vách đá

Gilberto dẫn đầu 50 lính vừa leo lên, thắp đuốc và lao vào trong tu viện. Ánh đuốc soi sáng rực hành lang tối tăm

"Kẻ thù-"

"Cái gì, bên này cũng có lính canh?!"

Họ cắt cổ họng của 1 tên lính vừa xuất hiện, để lại cái xác trên mặt đất. Trần và sàn tu viện lắc lư nhẹ, tạo cảm giác như sắp sụp đổ bất cứ lúc nào

"Bỏ qua những toán lính canh! Chạy hướng trực tiếp vào tầng hầm! "

Gilberto gào lên ra lệnh cho những người lính đằng sau. Nếu họ chiến đấu trong hành lang chật hẹp này, đội hình sẽ bị cắt ngang, và điều đó chắc chắn là không tốt chút nào. 1 tên lính từ Thánh linh quốc đột ngột lao ra từ lối nhỏ bên cạnh hành lang, và Chris chém bay đầu hắn theo bản năng. Những mũi giáo ném tới từ những kẻ truy đuổi phía sau va vào tường , làm tóe lên những tia lửa nhỏ

Tầng hầm nơi Gilberto đánh dấu khi đi trinh sát thực sự là nơi lưu giữ lương thảo và vũ khí. 5 tên lính canh ngay lập tức bị làm cho im lặng vĩnh viễn. Những người lính của Quân đoàn nhanh chóng đổ dầu lên các thùng gỗ, bao tải và châm lửa đốt. Mùi cháy nhanh chóng lan tỏa khắp căn hầm, và ngọn lửa sáng rực trên bức tường bằng đá

"Gilberto, kẻ thù đang đến gần!"

"Chỗ này là ngõ cụt, nếu quay lại chúng ta sẽ đụng quân địch!"

Nghe tiếng kêu của thuộc cấp tại lối vào, Gilberto ngay lập tức trả lời: "Di chuyển những thứ đang cháy ra cánh cửa để chặn chúng lại và kiếm thêm ít thời gian! Minerva, bức tường phía sau trông có vẻ không chắc chắn, phá nó đi!"

"Anh đang coi thanh kiếm của tôi là cái công cụ đào bới gì vậy?!"

Minerva càu nhàu, chạy về phía cuối căn phòng và hướng thanh cự kiếm tới bức tường đá. Tuy nhiên, vài người đột nhiên chạy ra từ phía sau những chiếc cột và hét lớn với tay giơ lên:

"- Chờ 1 chút, làm ơn chờ đã!!"

Ánh sáng từ đám cháy chiếu vào người đi đầu, đó là 1 cô gái mặc đồ xám. 1 dải băng quấn quanh đầu và eo của cô, biểu thị cho 1 nữ tu theo đạo Palkai. Đằng sau cô, khá nhiều phụ nữ mặc quần áo giống như vậy và 3 người đàn ông mặc áo trùm cũng bước ra

"Các người là ai?!"

Minerva đưa thanh kiếm trong tay cô lên và hỏi. Các thành viên khác của quân đoàn cũng rút vũ khí ra, khiến những nữ tu co rúm lại trong ợ hãi. 1 người đàn ông mặc quần áo giống linh mục cố xua tay giải thích: "....uhmm ...... Chúng tôi bị đuổi ra khỏi Santuario, và định đi tới nhà thờ ở Zaccaria để tá túc. Nhưng khi đến đây thì bị lính của Thánh linh quốc bắt giữ và bị nhốt ở đây! "

Chris liếc nhìn Gilberto, người vừa đi tới.

"Những người phụ nữ kia, bỏ mạng che mặt ra"

Gilberto nói 1 cách lạnh lùng. Các nữ tu trao đổi ánh mắt lo lắng, và kéo tấm mạng ra khỏi khuôn mặt

"Thôi được. Tôi tin mấy người."

Gilberto thở dài. Minerva và các binh lính hạ kiếm xuống

"Mấy người có thể đi cùng bọn tôi ra khỏi đây, nhưng nói trước, đi cùng chúng tôi là phải chấp nhận có thể bị giết bất cứ lúc nào. Tôi không rảnh để bảo đảm an toàn cho mấy người đâu"

Các linh mục và nữ tu vội gật đầu mừng rỡ khi nghe thấy lời chấp nhận của Gilberto

- Những người này.............

Chris có 1 cảm giác là lạ, từ khi những người này đi ra từ sau những chiếc cột. Cậu không nghi ngờ thân phận tu sĩ của họ, nhưng ở những người này... có cái gì đó làm cậu cảm thấy bất an

- Đúng vậy, đó là đôi mắt của họ ...... Chris nhận thấy rằng ánh mắt của họ không tập trung vào Gilberto khi anh ta nói. Thay vào đó, họ nhìn lướt qua những người lính, và đặc biệt tập trung vào Minerva. Đôi mắt họ lóe lên 1 vẻ toan tính

- Tôi lại suy nghĩ quá nhiều chăng?

Tất cả các của một bất ngờ, ngọn lửa phía sau họ bị ảnh hưởng rất nhiều, gây ra bóng tối trên các trụ cột đá để lắc mạnh như an sinh dòng chảy của không khí đã thay đổi do các lỗ hổng lớn mà đã được khoan mở trên tường.

Minerva vung thanh kiếm, chém mạnh vào bức tường trước mạnh. 1 âm thanh ầm ĩ phát ra khi bức tường đổ sụp xuống. 50 người lính cùng đổ dồn qua lối đi vừa được mở. Họ tiến vào 1 căn phòng với trần thấp, tỏa ra 1 vẻ khiến người ta cảm thấy ngột ngạt. Trên sàn, và cả trên tường, đều treo đầy những khúc xương trắng hếu

- 1 căn phòng lưu trữ xương?

Khi mọi người chạy vào căn phòng, Chris đột nhiên cảm thấy lạnh gáy. Các linh mục và nữ tu im lặng bám theo sau Minerva, người đang đi cuối cùng. Sát ý đột ngột khiến Chris vung thanh kiếm lên trong vô thức

1 tiếng ồn chói tai của kim loại va chạm nhau phát ra khiến người ta có cảm giác hộp sọ của mình rung lên. 1 nữ tu đã rút con dao từ trong áo choàng để đâm tới, và nó đã bị chặn bởi thanh kiếm của Chris, ngay sát phía sau lưng Minerva. 2 vũ khí ghìm nhau trong 1 khoảnh khắc khi 2 người cố đẩy kẻ kia ra

Minerva giật mình quay lại. Trong 1 phản xạ nhanh gọn, cô vung thanh cự kiếm cắt đôi nữ tu cầm dao

"- Mấy người!"

"Meena! Sao vậy?! "" Chuyện gì đang xảy ra? "

"Đừng bận tâm! Đi đi! "

Minerva hét lên trong khi vung thanh kiếm của mình 1 lần nữa và chém 2 nữ tu tiếp theo đang cố gắng tấn công. Chris bị bao vây bởi 3 kẻ khác. Cậu tránh mũi dao đầu tiên sượt qua cổ mình, và vung kiếm chém đứt tay kẻ địch. Sau đó, cậu nhảy qua kẻ đang ôm lấy cánh tay, và lao tới chỗ Minerva

Lúc này, tất cả các linh mục và nữ tu đã bao vây họ. Trên tay mỗi người là 1 con dao. Ánh mắt của họ lạnh băng. Cho dù nhiều người đã chết, những người này vẫn không có vẻ gì là định bỏ chạy

"Bọn chúng đến từ Nội cung của Hoàng gia. Những kẻ thờ Nữ thần Tuekay"

Minerva lẩm bẩm.

"Từ Thánh linh quốc sao ......?"

Chris nhìn chằm chằm vào những kẻ trước mặt. Tên linh mục mỉm cười và nói:

"Ai mà tưởng tượng nổi bọn ta lại gặp Tiểu thư Minerva ở đây chứ? Giờ thì bọn ta không cần tới tận Zaccariesco để tìm cô. Có vẻ như Nữ thần Tuekay đã phù trợ bọn ta"

- Có phải chúng? Những kẻ trong giấc mơ của Minerva?

- Sát thủ từ Thánh linh quốc?

Chris có linh cảm không lành. Theo như hình ảnh mà Minerva đã thấy, những lưỡi dao kia đều có độc.

- Những kẻ này.... thực sự nguy hiểm.......

- Chúng rõ ràng không hề sợ chết, và kĩ năng có lẽ cũng được đào tạo bài bản............

- ... .... Điều này..................

"Garhhhhhhh!!!!!!!!!!!"

Với 1 tiếng la như để kích động tinh thần, đám nguời kia xông tới. Minerva và Chris rời nhau, phóng về 2 hướng. 1 tên linh mục cố đỡ đòn từ thanh kiếm của Minerva và bị hất tung lên trần nhà (trans: ngu chưa con!!!)

Né lưỡi dao phóng thẳng tới đầu mình, Chris nhảy lộn qua 1 nữ tu và cắt đứt đầu cô ta rời khỏi cổ. Nữ tu đó ngã xuống mà không kịp kêu lên 1 tiếng. 2 người khác nhào tới qua xác của kẻ vừa chết, và 1 người lao thẳng vào Chris bất chấp lưỡi kiếm đang chĩa ra. Cú va chạm khiến Chris ngã ngửa xuống đất. Kiếm của cậu cắt ngang ức đối thủ, trong khi con dao sượt qua giáp vai. Cậu giơ thẳng kiếm lên và nó đâm xuyên tim nữ tu còn lại đúng vào giây cuối cùng cô ta chuẩn bị đâm bằng con dao độc.

"Chris!"

Chris quay đầu lại, và thấy Minerva đang bị bao vây bởi 1 đám người. 1 nữ tu, bụng đã bị xuyên thủng bởi thanh cự kiếm, vẫn cố loạng choạng bước tới cho dù thậm chí không thể cầm con dao đúng cách nữa.

Khoảnh khắc đó, đột nhiên 1 lượng máu lớn trào ra khỏi ngực nữ tu. Con dao của linh mục đằng sau đã đâm xuyên qua ngực cô ta, và hướng tới Minerva

- Hắn đang sử dụng cô ta như lá chắn!

Lưỡi dao bị bao phủ bởi chất độc và máu phóng tới Minerva, trước cả khi cô có thể kịp phản ứng

Chris nhào tới và nắm lấy lưỡi dao. Bỏ qua cơn đau bùng cháy ở tay, cậu cố gắng đẩy con dao lùi lại.Tuy nhiên tên kia đã nhanh hơn 1 bước, và lưỡi dao chỉ bị chệch hướng, sượt qua cánh tay của Minerva. Chris chìm vào tuyệt vọng khi thấy những giọt máu tím đen chảy ra từ vết thương của cô

- Không xong rồi..............

- Chất độc ......

Lưỡi dao rơi xuống đất khi tên linh mục bị giết bở Minerva, và Chris đột ngột cảm thấy sự đau đớn như thể cánh tay cậu bị xé nát. Cậu cắn chặt răng và điên cuồng cố tìm cách giữ lại ý thức bằng cách tập trung vào những ngọn lửa trong tầm nhìn đang mờ dần..........

Cậu cố buộc mình mở mắt, và để ý thấy những tên linh mục và nữ tu đã bị giết

- .....Minerva? Minerva ở đâu?

Chri hành động quay đầu lại cũng khiến cậu đau dữ dội, và lại rơi vào 1 cơn choáng nữa. Chris cố mở mắt để nhìn. Minerva đang tựa người vào lỗ hổng trên tường mà cô đã phá vỡ, ôm lấy cánh tay của mình. Những người lính khác của Quân đoàn đã quay lại và đứng xung quanh cô. Vết thương trên tay cô đang sưng lên

"Hey, Chris! Cậu-"

Chris đẩy các binh lính đang chạy về chỗ cậu, và cố gượng đứng dậy, lảo đảo đi về phía Minerva

"...... Đồ ngốc!........Đừng tiếp tục di chuyển.............So với tôi, vết thương của anh..........."

Với đôi mắt khép hờ, cậu lờ đi sự phản đối của Minerva, và rút ra con dao nhỏ từ trong túi áo

"Chris! Anh- "" Này! Đây không phải là lúc làm việc đó! Lo cho cậu trước đi! "

Chris gần nhữ không thể nghe tiếng kêu kinh ngạc của những người xung quanh. Cậu rạch vết thương của Minerva và hút chất độc ra. Khi nhổ ra máu và độc, mắt cậu chỉ thấy trước mặt hình ảnh hàng ngàn con rắn đang quằn quại. Tay chân Chris dần dần mất cảm giác, và cuối cùng là tê dại

Chris và Minerva gục xuống cùng 1 lúc. Qua đôi mắt sắp sửa nhắm lại, cảnh cuối cùng cậu thấy là biển lửa trước mặt. Nó gây ấn tượng giống hệt như quang cảnh cậu đã gây ra ở ngôi làng thuở nhỏ

- Một lần nữa, mọi thứ..........bị đốt cháy ......

- Máu bao phủ lên mọi thứ ......

- Mặc dù tôi đã thề sẽ bảo vệ Minerva ......

- Tại sao tay tôi không thể di chuyển?................

- Tôi đã cố hết sức ......

- Nhưng cuối cùng..........tôi vẫn không cứu được.............?

- Cũng giống như mẹ ..............

- Cũng giống như mẹ .............

- Giống như mẹ ................

Chris cảm thấy đau đớn như thể toàn bộ cơ thể của mình bị thiêu cháy. Trần nhà tối tăm xoáy tròn trong mắt cậu

*****

Chrsi cảm thấy thứ gì đó đắng đắng được đưa vào miệng mình, và nó làm cậu thấy buồn nôn

"Anh ta sẽ sống chứ?" "Tôi không biết. Bất kỳ người nào khác lâm vào cảnh này đã chết lâu rồi."

"CHRIS! ĐỒ NGỐC! ĐỪNG CÓ CHẾT! NẾU ANH CHẾT, TÔI SẼ KHÔNG THA THỨ CHO ANH!!"

Âm thanh vang vọng bên tai Chris. Người cậu vẫn nóng rực, và cậu không thể phân biệt giọng nói của bất cứ ai. Mí mắt khép hờ che đi tầm nhìn của của cậu. Thấp thoáng trước mặt, cậu có thể thấy hình bóng của 1 cô gái với mái tóc đỏ rực và đôi mắt đẫm nước liên tục gọi tên mình

Và hình bóng ấy mờ đi, biến thành 1 người đã từng rất quen thuộc với cậu

- Mẹ?

Chris cố gắng nắm lấy hơi ấm trong tay mình

- Mẹ, con xin lỗi......

- Con đã không cứu được ai..............

- Cả mẹ.... và cô ấy......……

Chris cảm thấy mình bị ném xuống tận lòng đất, ngập tràn trong nỗi đau vô tận. Cậu cố gắng bám vào bức tường bên cạnh, nhưng những ngón tay của cậu bốc cháy

"Mẹ-"

Chris thấy mình đang nằm trong nhà kho của mẹ hồi nhỏ. Trước mặt cậu, mẹ cậu đang bốc cháy. Cơ thể của bà rơi xuống, từng mảnh, từng mảnh,...............

"Mẹ!"

Cậu nắm chặt bàn tay trong tay mình. Nước mắt nhỏ ra như đốt cháy cậu, và cảm giác tim mình bị xé ra từng mảnh

***

Khi Chris tỉnh dậy, cậu cảm thấy như cả thế giới đang lắc lư. Chris cố gắng nhắm mở mắt để xua đi màn sương mù trước mắt

Khi tầm nhìn của cậu hơi hồi phục, cậu thấy trước mặt mình có 2 người. 1 người đàn ông đeo kính, và 1 cô gái tóc nâu

"...... Chris? Anh nghe thấy tôi chứ?"

Paola vẫy vẫy ngón tay trước mặt Chris. Cậu cố gắng để gật đầu, nhưng rồi nhận ra mình thậm chí quá yếu để làm vậy

"Ah! Chờ 1 chút, đừng có nói gì vội! Thuốc sẽ rơi xuống họng anh đấy! "

Nicolo thò ngón tay vào họng Chris, lấy ra 1 viên nhỏ màu xanh, trông có vẻ như 1 loại thảo dược. Paola gọi to:

"Fran! Minerva! Chris tỉnh dậy rồi! "

Có tiếng lách cách của bánh xe, và sau đó cậu nhận ra mình đang ở trên xe ngựa. Lí do cậu cảm thấy thế giới lắc lư là vì xe ngựa đang đi

"Nếu tôi xay thịt và xương của của cậu và bán nó như 1 loại thuốc, có thể tôi sẽ thu về cả tấn tiền mặt" Nicolo uể oải đứng thẳng dậy và mỉm cười nhăn nhở: "Chính xác thì cậu làm từ cái gì vậy? Tôi chưa từng thấy ai sống sót sau khi trúng độc nhiều như vậy, và lại còn ngay ở động mạch"

- Chất độc……

Chris cố gắng để ngồi dậy, nhưng cơn đau lan khắp cơ thể làm cậu gục xuống

"Oh? Cậu lúc nào cũng tràn đầy năng lượng nhỉ? Đã sẵn sàng để đi bộ rồi à? "Nicolo hỏi 1 trong khi nhếch mép

"- Minerva...!"

Giọng nói khàn khàn đi qua cổ họng cậu và khiến cậu cảm thấy như họng mình đang bị xé

"...... Minerva ở đâu? Cô ấy cũng...... "

Phản ứng đầu tiên của Chris khi tỉnh lại khiến Nicolo khá sốc. Sau khi thở dài, anh ta chỉ về phía bên cạnh cậu. Vải được trải lên sàn xe, và 1 cô gái tóc đỏ đang nằm trên đó. Chris cố gắng ngóc đầu dậy để nhìn cô. Mặt Minerva vẫn trắng bệch, nhưng lồng ngực cô đang lên xuống theo nhịp thở

"2 người đã ngủ suốt 2 ngày nay rồi. Tuy nhiên so với cậu thì cô ấy chỉ bị nhẹ thôi".

- 2 ngày? Tôi đã ngủ lâu đến thế?

"Chúng ta đã qua được 1 ngọn đồi rồi. Không thể quay về Zaccariesco vào lúc này nên chúng ta sẽ tới thành phố gần nhất"

Sau khi nói điều đó, Nicolo trèo ra khỏi xe để lấy nước cho Chris và cậu nằm lại 1 mình. Cậu vẫn nhìn chằm chằm vào khuôn mặt Minerva. 1 lát sau, cô mở mắt ra

Ánh mắt họ gặp nhau, và Minerva quay đầu nhìn ra bên ngoài. Mặt trời đang ở khá thấp đường chân trời, nhuộm vàng ánh hoàng hôn- hoặc là bình minh.

Chris nhìn xuống cánh tay đang được băng bó của Minerva. Cậu khẽ nắm chặt đầu gối của mình, "Tôi xin lỗi ......"

"...... Anh đang nói gì vậy?"

"Tôi ...... Tôi gần như khiến cô chết ......"

Minerva đột ngột tóm chặt lất cổ Chris: "Anh-!" cánh tay của cô run lên, "Ai nói anh bảo vệ tôi 1 cách liều lĩnh như vậy chứ!"

Chris chỉ có thể im lặng. Vào lúc đó, đầu óc cậu hoàn toàn trống rỗng và không thể nghĩ gì khác ngoài việc cố gắng cứu Minerva

"......Hình ảnh mà tay tôi bị lưỡi dao độc đâm trúng... .."

Chris có thể cảm nhận thấy giọng cô run run

"......Tôi ...... Tôi không bao giờ nói với anh điều đó chỉ để anh cố thay đổi tương lai 1 cách ngu ngốc như vậy!"

- Nhưng ...... còn có cách nào khác ư?

"Tại sao ...... Tại sao anh lại lo cho tôi đến như thế?!"

- Tại sao? Tại sao tôi lại cứu cô ấy?

- Bởi vì cô......

- Bởi vì............

"- Mẹ của anh đã chết rồi!"

Minerva đột nhiên hét lên. Chris giật mình, và cậu cắn chặt môi

- Mẹ tôi? Tại sao cô lại đột ngột nói đến bà ấy?

"Anh đã liên tục gọi mẹ của mình trong giấc mơ!"

Chris khẽ nuốt. Đúng vậy, cậu đã thấy cái chết của mẹ trong khi bất tỉnh. Cậu đã nắm chặt tay Minerva, và cố gắng giữ chặt bàn tay ấy, như thể cố níu kéo những gì cuối cùng của mẹ

"Cho dù anh có gọi bao nhiêu lần, mẹ của anh vẫn sẽ không quay lại! Bởi vì bà ấy đã chết rồi!"

- Đúng vậy. Tôi đã không thể cứu bà ấy. Nhưng-

"Tôi cũng vậy thôi! Tôi cũng đã không thể cứu lấy mẹ mình Và bà ấy chết ngay trước mắt tôi!"

Chris giật mình

- Mẹ của..... Minerva?

Khoảnh khắc đó, Minerva đột nhiên nhận ra rằng cô đã lỡ nói ra gì đó, và vội bịt miệng lại

"C-Chuyện này không liên quan gì! Cứ coi như anh chưa nghe thấy gì cả!"

"Nhưng……"

"Đừng quan tâm đến nó! Anh thực sự...........quá liều lĩnh, đồ ngốc! Anh có thể nhận được gì từ việc hành động như thế chứ..........."

Minerva luồn những ngón tay của cô vào tay Chris và nắm thật chặt

"Vì vậy...đừng nghĩ đến quá khứ nữa...........chỉ cần ở bên cạnh tôi.................coi tôi như 1 người thay thế khi anh nghĩ về việc không thể bảo vệ mẹ mình.................."

Chris im lặng. Cậu không thể trả lời. Những lời của Minerva khiến cậu thấy tim mình như thắt lại.

Cậu chỉ có thể nắm lấy tay cô, thật chặt..................

***

Tốc độ của xe ngựa đã chậm lại một chút. 1 người đã leo vào từ thành xe.

Qua những chiếc thùng gỗ trên xe, Chris nhìn thấy mái tóc vàng của Francesca. Cô lặng lẽ đi về phía Chris, nhìn chằm chằm vào cậu.....

...........Và đưa tay giật chiếc áo sơ mi của cậu ra để xem xét (trans: xem "Sét"? :))))

"Ack, không, Fran, vết thương của tôi không phải ở đó!"

Bối rối, Chris cố gắng để thoát ra, nhưng cánh tay bị thương khiến cậu không thể bò đi chỗ khác, trong khi Francesca đưa tay vuốt lên người cậu

"Fran! C-Cậu lại làm cái trò gì vậy?! "Với khuôn mặt đỏ ửng, Minerva vội vàng tách 2 người ra

"Đó là lỗi của cậu, Meena! Cậu đã khiến tớ nghĩ rằng cậu nhóc đáng yêu này sẽ không tỉnh dậy nữa với cái khuôn mặt trắng bệch của cậu!" Francesca nói.

"...này, tôi vẫn còn sống mà, không phải vậy sao?"

Chris kéo lại cổ áo của mình

"Tớ đã nghe từ Gil." Với vẻ mặt thanh thản, Francesca ngồi xuống trên một giỏ tre, "Anh ta nói rằng 2 người bị tấn công bởi những nữ tu và linh mục?"

Minerva liếc nhìn Chris và gật đầu. Francesca ép tay lên trán cô và thở dài, "Tớ thật quá bất cẩn. Tớ đã nghĩ rằng tương lai đó đã bị thay đổi. Ai mà biết được cậu lại bị tấn công bởi dao độc và 1 lũ người từ trên trời rơi xuống chứ?...... "

"Tớ chưa bao giờ nghĩ là cậu lại đánh giá thấp những thứ tớ nhìn thấy"

"Đó là bởi vì cậu vẫn nhìn thấy tương lai mà Chris giết mình, phải không? "

Francesca nói, khiến Chris và Minerva phải giữ hơi thở của họ

- Đúng vậy, Minerva đã nhìn thấy tôi giết cô ấy với thanh kiếm này, và sau đó cô ấy lại thấy 1 tương lai khác......

2 điềm báo này hoàn toàn mâu thuẫn. Minerva không thể bị giết đến 2 lần, trừ khi 1 trong 2 tương lai bị thay đổi

"Nếu vậy ý cậu là, so với bị giết bởi những kẻ lạ mặt, chết dưới tay Chris là điều có khả năng hơn, huh......" giọng nói của Minerva chứa đựng sự tức giận. Tuy nhiên, Francesca gật đầu không chút do dự

"Tại sao?!"

Bỏ qua câu hỏi của Minerva, ánh mắt của Francesca nhìn vào Chris

-Tôi sẽ không giết cô ấy! -Chris tự giận mình vì đã không thể nói ra câu đó

- Cô gái này... chắc chắn phải biết 1 cái gì đó

Chris có cảm giác như vậy từ thái độ rất đỗi bình tĩnh của cô. Francesca khẽ lắc đầu: "Bởi vì tôi không thể nghĩ ra bất cứ ai muốn lấy đi mạng sống của Meena. Sau tất cả, nếu những người này đến từ Thánh linh quốc, cô ấy chắc cũng đoán ra danh tính rồi. Nhưng tôi chưa bao giờ nghĩ là hoàng tộc lại quyết định vứt bỏ Meena "

"...... Những người đó...... là nữ tu và linh mục của Nội cung........"

Câu trả lời của Minerva khiến Francesca ngẫm nghĩ 1 lúc. Cô lẩm bẩm:

"Vậy là trong hoàng tộc cũng đang chia bè phái, huh ......"

- Kể cả như vậy, thì có liên quan gì tới Minerva cơ chứ?

Chris thực sự muốn hỏi, nhưng cậu bắt gặp ánh nhìn của Francesca. Cô ra hiệu cậu nên hỏi Minerva vào lúc khác

"...... Tôi sẽ nói rằng, tôi muốn mang 2 người trở về lâu đài Zaccaria và nhốt vào phòng thay vì cho ra chiến trường. Thực sự tôi không muốn thấy những cận vệ đáng yêu của mình phải như thế này nữa"

"Fran, làm ơn"

Minerva không thể không thở dài trong phản bác

"Tớ gia nhập Quân đoàn để chiến đấu. Miễn là vẫn còn có thể cầm kiếm, tớ vẫn sẽ ở trong hàng ngũ của cậu"

"Ok,ok. Tớ biết mà. Dù sao thì khi vết thương của cậu lành lại, tớ cũng sẽ buộc phải để cậu chiến đấu trong trận tiếp theo. Tình hình bây giờ khá là .... nghiêm trọng". Francesca nói với một tiếng thở dài.

"Vậy, chúng ta đang đi đâu? Pháo đài đó thế nào rồi? "

Minerva ấn lên đầu cô để xua đi cơn chóng mặt

"Cuộc tấn công của chúng ta ngày hôm qua đã cầm chân được đơn vị của kẻ thù, đủ để gián điệp nắm được kế hoạch tiến quân của Thánh linh quốc. Chúng đã phái 4 mũi tấn công tiến vào Medoccia"

Medoccia. Đó là 1 trong 7 quốc gia phương đông ở gần Santuario, và là nơi Tổng giám mục chạy trốn sau khi thoát khỏi cuộc bao vây ở Nhà thờ Thánh

"Chúng có bao nhiêu người?" Minerva hỏi.

"Khoảng ba mươi ngàn."

Câu trả lời của Francesca làm Chris rùng mình. Ngay cả trong trận chiến với Liên minh quốc gia, Thánh linh quốc cũng chỉ cử đi hai mươi ngàn quân

"Nếu chúng ta không nhanh chóng, Medoccia sẽ sụp đổ trong vòng 3 ngày"

Chương 9: Vây hãm[sửa | sửa mã nguồn]

Các hiệp ước được kí khi Bảy nước phương Đông liên minh ở Princinopolis đã bị chỉ trích nghiêm trọng như là 1 sai lầm lớn nhất trong lịch sử. Mặc dù Francesca đã phản đối hiệp ước này khi thành lập Quân đoàn, nó đơn giản là không có ích gì cả. Vấn đề của hiệp ước là nó yêu cầu khi 1 trong 7 nước bị tấn công, thì cả 6 nước còn lại đều phải mang quân trợ giúp

"Nếu tôi sinh ra 10 năm trước đó, tôi chắc chắn sẽ không để họ kí 1 điều kiện ngu ngốc như vậy!" Francesca nói trong khi nghiến răng: "Điều này sẽ chỉ tạo cơ hội cho kẻ thù chơi đùa quân đội của chúng ta. Chỉ cần đánh 1 trận nhỏ vào quốc gia nào đó là có thể khiến lực lượng của cả 6 nước còn lại kéo tới như 1 lũ ngốc! "

Chris đã ở trong quân đội của Thánh linh quốc 1 thời gian dài, và cậu không thể không đồng ý với Francesca. Một số tướng lĩnh trong Thánh linh quốc quân đã từng nói với giọng diễu cợt, rằng ông ta có thể khiến quân của toàn bộ Liên minh chạy đi chạy lại 1 cách hỗn loạn mà không thể làm gì khác, giống như 1 đứa trẻ không thể chống trả khi túm đầu nó vì tay nó quá ngắn

"Nhưng tại sao Liên minh thiết lập các điều khoản như vậy?" Paola hỏi Francesca trong khi nghiền thảo dược.

"Đó là vì lợi ích của các nhà thờ Palkai trên lãnh thổ Bảy nước. Tổng giám mục lúc đó đã vừa khóc lóc vừa cầu xin sự giúp đỡ, và mấy ông già lãnh đạo ngu ngốc không biết làm gì hơn là đồng ý." Francesca nói.

Vì phe đối lập là Thánh linh quốc, những người tin theo nữ thần Tuekay, Liên minh tin rằng họ cần phải có 1 niềm tin tôn giáo tương tự để nâng cao tinh thần. Do đó, họ đã phải sử dụng ảnh hưởng của các nhà thờ Palkai. Tuy nhiên, Thánh linh quốc từ rất lâu đã nhìn thấu sự liên kết giữa Liên minh quốc gai và Đạo Palkai, do đó đã lên kế hoạch tấn công vào các nhà thờ, và thậm chí đưa quân xuống vùng đất Thánh của Palkai, Princinopolis, buộc nhiều Tổng Giám Mục phải từ bỏ Nhà thờ Thánh để chạy đi tị nạn tại nhà thờ Santcarillon, được đặt tại Medoccia. Cuối cùng, ở trung tâm Bảy nước phương Đông chỉ còn trơ lại quân đội và 1 vài Giám mục, hoàn toàn không giúp ích được gì và còn khiến Liên minh phải chịu gánh nặng rất lớn

"Sau đó họ lại nghĩ cách để tạo dựng 1 đội quân viễn chinh dưới cái tên của Nhà thờ. Tuy nhiên, Nhà thờ Thánh đã bị phá hủy không lâu sau đó, vì vậy đội quân ấy chẳng bao giờ được thành lập. Kẻ thù của chúng ta khá là thông minh"

"Không phải Zaccaria chỉ cần dẫn đầu và tập hợp 1 đội quân của các nước để tấn công sao? Sau tất cả, Công tước Zaccaria khá là uy tín"

Nghe câu hỏi của Paola, Francesca nhún vai và nói: "Điều đó không có ích gì cả. Nếu chúng ta thực sự muốn chống lại Thánh linh quốc, nó sẽ phải nhân danh Giáo Hội Palkai, bởi vì mọi người chỉ muốn tấn công với danh nghĩa tôn giáo. Nghĩ xem, nếu chúng ta thực sự muốn giương 1 lá cờ khởi nghĩa đủ để chống lại Công chúa- "

"Không phải quân đội của cậu đã đủ rồi sao? Chúng ta có thể dừng lại thảo luận về chủ đề này chứ? Việc tập hợp quân đội là không cần thiết. Tất cả mọi thứ có thể được giải quyết chỉ bằng việc tiêu diệt Thánh linh quốc. "

Minerva nói 1 cách lạnh lùng và nhìn ra ngoài. Chris giật mình bởi sự tàn nhẫn trong giọng nói của cô.

Hai người họ vừa trở về từ cái chết sau khi bị trúng độc, và khoảng ba ngày đã trôi qua kể từ khi họ tỉnh lại. Minerva không nói với Chris 1 lời nào kể từ đó (trans: con lạy mẹ, làm ơn đừng có bật tsun max nữa, khổ ảnh lắm). Tuy nhiên, vì vừa mới phục hồi, cơ thể họ vẫn còn yếu. Do đó, Francesca khẳng định rằng họ nên ở lại trong xe ngựa cho đến thời điểm này. Trong khoang xe chật chội, Chris và Minerva đã ngồi giữa những thùng gỗ đựng vũ khí và cố để nghỉ ngơi. Ngay cả khi chân họ đã tê rần vì ngôi yên quá lâu, Minerva cũng không có ý định quay người lại để nói chuyện với Chris. Đối với cậu, nó thực sự là 1 sự tra tấn khi phải chịu đựng cái không khí im lặng đáng sợ này

Francesca trả lời với một nụ cười yếu ớt. Minerva chuyển sự chú ý sang Paola và nói, "Vì vậy, về cơ bản, chúng ta đang hướng tới Medoccia chỉ vì lời kêu gọi của Tổng Giám mục? Nhưng nói về việc đó, có thể tới Santcarillon trước khi nó bị bao vây sẽ là 1 vấn đề khác"

Khoảnh khắc đó, đột nhiên có tiếng móng ngựa dồn dập-

"Tiểu thư Fran!"

Gilberto kéo bức mành và thò đầu vào trong xe ngựa. Anh ta đang cưỡi ngựa bên cạnh xe

"Có 1 đội quân từ Thánh linh quốc cách đây 4km. Có vẻ như chúng đã bao vây Santcarillon. "

"Vậy là không đến kịp lúc, huh... Trước hết cứ tập hợp với những đội quân khác trong Liên minh quốc gia đã. "

"Vậy là cô đã định sẽ bỏ qua Liên minh quốc gia và lao thẳng vào thành phố nếu chúng ta đến kịp lúc?"

"Tất nhiên." Francesca dứt khoát chải tóc ra phía sau, "Tôi, trước hết, không muốn thảo luận về chiến thuật với lũ nhạt nhẽo đó. Bên cạnh đó, phá vỡ vòng vây không phải là khó khăn"

Trời mờ tối. Thánh linh quốc quân đã tập hợp trên đường phố của Santcarillon. Ngoài Medoccia, quân của sáu quốc gia khác của Liên minh đóng trên 1 ngọn đồi gần đó nơi có thể nhìn bao quát thành phố. Mặc dù quân trinh sát từ Zappania đã báo cáo rõ ràng về quân đội Thánh linh quốc tại Santcarillon, họ chỉ đơn giản ngồi chờ trên đồi mà không bàn luận kế hoạch hay làm bất cứ điều gì. Từ ngoài nhìn vào, trông như thể họ chỉ đang đối phó với 1 đội lính nhỏ nào đó, chứ không phải quân đội của cả 1 vương quốc

- Có vẻ như những nỗ lực của chúng tôi trong việc trì hoãn quân địch tại tu viện bỏ hoang đó đã trở thành vô ích

- Những người đứng đầu của Liên minh Quốc gia thực sự quá dại dột. Không có gì ngạc nhiên khi họ bị gọi là Liên minh Rẻ rách

Ngay lúc này, nó gợi ra cho Chris hàng chục câu chuyện cười ngớ ngẩn chỉ trích Liên minh quốc gia từ ngày cậu còn ở trong lực lượng của Thánh linh quốc. Tuy nhiên, khi là 1 phần của quân đội Liên minh, cậu nhận ra tình hình còn tồi tệ hơn nhiều so với những câu chuyện đùa cợt đó

"Họ nói rằng Công tước của Medoccia đang đàm phán với Cornelius"

"Tệ thật. Điều này có nghĩa là chúng ta không thể tấn công trước khi họ đi đến 1 sự đồng thuận"

"Đúng thế."

Với một thái độ nhàn nhã, những người đứng đầu 6 nước ngồi trước bàn họp trong một căn lều rộng rãi. Chris quan sát họ trong khi ngồi đằng sau Francesca. Nhìn thấy vẻ thờ ơ trên khuôn mặt của Gilberto, Chris thầm thánh phục sự bình tĩnh của anh ta. Nếu là cậu có lẽ đã nổi xung lên với cái không khí rề rà khó chịu này, sau từng ấy chuyện đã xảy ra

"Có đúng là họ sẵn sàng lui quân nếu Công tước Medoccia trao Tổng giám mục cho Thánh linh quốc?"

"Bên cạnh đó, họ cũng yêu cầu sự đầu hàng của thành phố Santcarillon."

"Trước khi chắc chắn về những gì công tước Medoccia muốn, chúng ta thật sự không thể làm bất cứ điều gì."

Chris nghĩ thầm, đây không phải thời gian để nói mấy thứ ngu ngốc như vậy. Sau tất cả, Công tước Medoccia vẫn còn ở trong Santcarillon. Với vòng vây khép kín của Thánh linh quốc quân, viện quân từ bên ngoài không thể liên lạc với ông ta. Bên cạnh đó, nếu Công tước thực sự giao Medoccia cho Thánh linh quốc, thì việc chiếm nốt 6 nước còn lại sẽ chỉ là vấn đề thời gian

Chris để ý thấy từ đầu buổi họp tới giờ, các chỉ huy của 5 nước kia luôn tỏ vẻ thờ ơ với Francesca, như thể họ nghĩ 1 cô gái như cô xuất hiện trên chiến trường là hoàn toàn không hợp lí. Tuy nhiên, vì Fran là con gái của Công tước Zaccaria, họ không thể trực tiếp tỏ ra khinh thường cô. Ngoài ra, sự thật là cô đã thắng nhiều trận đánh hơn tất cả bọn họ cộng lại khến họ phải dè chừng

Khoảnh khắc đó, Francesca đột ngột đứng dậy từ chỗ ngồi của mình

"Các vị, ngoài quân đội của tôi, có bất kì ai mang theo trục phá thành không?"

Các tướng xung quanh nhìn nhau và ngây người trước câu hỏi của cô.

Trục phá thành là những trục gỗ lớn có đầu nhọn, đặt trên các cỗ xe, dùng để phá cổng thành trong các trận chiến

"Tại sao lại phải cần đến trục phá thành? Chúng ta ở đây để hỗ trợ Medoccia phòng thủ, hoàn toàn không cần đến thứ đó! "

"Chúng ta không thể đưa quân tới cổng thành của Saintcarrilon, như thế chẳng khác nào tự đưa mình vào bẫy của Thánh linh quốc! "

"Vậy chúng ta đang ngồi đây làm cái gì chứ? Trong lúc công tước Medoccia đang trì hoãn quân địch trong thành, chúng ta có thể tấn công vào cửa Đông nơi quân địch mỏng nhất "

Ý kiến của Francesca khiến lều chỉ huy xôn xao

"Tiểu thư Fran, xin đừng đùa! Nếu chúng ta đưa quân tới đó, chắc chắn Thánh linh quốc quân sẽ đánh chặn lại ngay! Chúng không chủ quan đến thế đâu! "

"Vâng, đó chính xác là những gì tôi muốn. Hiện nay, chúng ta không hề biết tình hình cụ thể của Thánh linh quốc quân trong thành, nhưng chỉ cần chúng tôi đánh 1 trận vào cửa Đông, chúng sẽ buộc phải lộ mặt và ta sẽ nắm được những thông tin quan trọng về lực lượng và vị trí của chúng"

Chris nghe tuyên bố của Francesca trước bàn hội nghị trong im lặng

"Nếu yêu cầu Saintcarrilon mở cổng thành để vào đàm phán, quân địch chắc chắn sẽ nhận ra đây là kế hoạch do thám. Vì vậy chúng ta phải đánh trực diện, như thể đang dồn toàn lực để chiếm lại thành"

Trong khi những vị tướng còn đang ngây người, Francesca kết thúc quyết định của mình: "Vì không ai trong các vị mang quân trang bị để phá cổng thành, tôi sẽ dẫn đầu trận đánh này. Chúng tôi sẽ xuất phát vào sáng mai"

"Đợi một lát! Tiểu thư Zaccaria- " " Cô không thể chỉ tự ra quyết định của mình như vậy, cuộc đàm phán với Thánh linh quốc vẫn chưa- "

Sau khi nói xong, Francesca quay đi và ra khỏi lều. Chris đi theo cô. Gilberto ra cuối cùng sau khi đưa 1 ánh mắt đe dọa để dừng những tiếng phản đối trong lều

***

"Kết quả tồi tệ nhất có thể xảy ra là Medoccia sẽ đầu hàng và trao Tổng giám mục cho Thánh inh quốc. Vì vậy chúng ta phải tấn công khi vòng vây của chúng còn chưa chặt chẽ." Francesca nói khi cô quay trở lại khu cắm trại của Quân đoàn

"Vậy cô đang lên kế hoạch tấn công vào Saintcarillon?"

Chris hỏi với 1 vẻ không tin tưởng cho lắm - Cậu cảm thấy rằng quyết định lần này của Francesca có hơi vội vàng

"Vậy cậu nghĩ tôi phải làm gì? Medoccia chắc chắn không thể cố thủ. Quân đội Liên minh thì rơi vào tình trạng thiếu quyết đoán. Chết tiệt, nếu Tổng giám mục chạy trốn tới Zaccariesco thay vì Medoccia, mọi chuyện đã không tồi tệ như thế này!"

Chris cuối cùng cũng nhận ra ý định của Francesca. Sau tất cả, nếu Công tước Medoccia đầu hàng, Tổng giám mục chắc chắn sẽ bị giao cho Thánh linh quốc. Tuy nhiên, nếu Quân đoàn giải vây cho Saintcarillon thành công, Fran có thể lấy cớ Medoccia không đủ an toàn để đưa Tổng giám mục về Zaccariesco, tạo ra 1 đồng minh quan trọng trong việc nổi dậy chống lại Thánh linh quốc

"Chris, cậu đã hồi phục chưa?"

Francesca hỏi mà không quay đầu lại. Chris thậm chí không rõ cô có thấy cậu gật đầu hay không

Vết thương trên tay đã lành và cậu có thể cầm kiếm. Nicolo không ngừng bị sốc mỗi khi kiểm tra vết thương của cậu. Giờ Chris không hề cảm thấy chút đau đớn nào nữa, có chăng chỉ là 1 cảm giác mệt mỏi nhẹ do ngồi quá lâu trên xe ngựa

- Nhưng liệu có ổn không nếu tôi vẫn ở lại đây?

- Liệu tôi có thể... tiếp tục ở bên Minerva chứ?

Francesca dường như cũng thấy được những dao động trong trái tim cậu. Cô thở dài: "Tôi muốn cậu làm tiên phong 1 lần nữa. Cùng với Minerva."

***

Chris trở về lều trước những người khác, do Ma ấn trên tay cậu đang nóng rực. Thường thì chuyện này chỉ xảy ra vào những đêm trăng non. Nhưng không hiểu vì sao. những dấu ấn treenn trán và lòng bàn tay bắt đầu đau nhức sau khi cuộc họp kết thúc và cậu đứng trên đỉnh đồi quan sát Thánh linh quốc quân. Chris tự hỏi liệu có phải là do chất độc từ vết thương cũ, hoặc.....

Cậu nhìn đăm đăm vào hàng cờ tím có hình 2 con kì lân. Cờ của Thánh linh quốc

Cornelius. Ma ấn đã phản ứng dữ dội vào lần đầu tiên Chris gặp ông ta. Điều đó xảy ra vào đêm trước trăng non

- Rốt cục hắn là ai?

- Hắn ta... thực sự rất nguy hiểm. Chỉ mới nghĩ tới thôi đã thấy rợn người rồi

- Không phải do kiếm thuật, cũng chẳng phải do sự tàn ác của hắn

- Đó là 1 thứ gì đó rất, rất tồi tệ......

Chris không thể hiểu được. Điều duy nhất cậu biết lúc này là Ma ấn đang phản ứng, và cậu phải chạy nhanh về trại trước khi Francesca hoặc Gilberto biết điều này

Những chiếc lều gần như không còn ai. Tất cả đã ra ngoài chuẩn bị cho cuộc tấn công vào sáng mai. Giờ đã sắp hoàng hôn

Minerva và Chris sẽ chỉ huy 1 cuộc đột kích. Trong quá khứ, cậu đã thành công kiểu đánh này hàng chục lần, vì thế quyết định đưa Chris lên làm tiên phong của Francesca là hoàn toàn đúng. Ngoại trừ 1 điều

- Mặc dù cô ấy biết tôi là Star Eater. Rằng tôi là con quái vật bị nguyền rủa đem đến sự bất hạnh cho những người xung quanh mình....

- Tôi đã không thể bảo vệ Minerva khỏi lưỡi dao đó.....

- Hoặc có lẽ cô ấy bị thế vì tôi đã ở đó? Tương lai mà cô ấy đang cố tránh đã bị đem tới bởi con quái vật trong tôi?

- Lần này ...... thậm chí tôi có thể là người sẽ giết Minerva.

Thanh cự kiếm của Minerva đặt tựa lên 1 trụ lều. Trước đây, thanh kiếm đó đã chém gãy vụn kiếm của Chris, và gần như giết chết cậu

Chris bất ngờ chú ý đên 1 thứ được treo lên chuôi kiếm. Đó là chiếc áo choàng trắng mà Minerva luôn mặc trên chiến trường

Tại sao cô ấy lại mặc thứ này? Đó là suy nghĩ của Chris khi lần đầu tiên trông thấy cô

"Cho dù không mặc áo giáp, tôi vẫn có thể nhìn thấy trước những đòn đánh. Mặc giáp sẽ cản trở sự chuyển động của tôi", đó là những gì Minerva đã nói. Xét từ quan điểm của mình, Chris vẫn thấy hơi khó hiểu về điều đó

,

- Kể cả thế, thay vì mặc thứ mỏng manh đó, cô ấy có thể mặc 1 bộ áo giáp da nhẹ có thể chống những mũi tên.....

Chris lật phần cổ áo màu trắng ra

- Đây là……

Ở mặt trong của áo, có 1 hình ảnh được thêu bằng chỉ màu. Vì trong lều khá tối, cậu không thể nhìn rõ nó. Chris đi qua chiếc cột, ngồi xuống 1 góc lều và kéo tấm vải bạt lên. Ánh nắng cuối ngày tràn vào trong lều.

Cậu không thể ngăn mình thở hổn hển khi nhận ra hình ảnh trên áo

Đó là 1 bánh xe có cánh

Hình ảnh mà bất cứ người dân nào của Thánh linh quốc cũng biết - Biểu thượng của Nữ thần toàn năng Tuekay

- Trên quần áo của Minerva..... biểu tượng đó.........

- Vậy cô ấy thật sự là..........

Đột nhiên, có tiếng bước chân ở ngoài cửa lều. Chris nhỏm dậy và thấy bóng 1 cô gái với mái tóc đỏ. Cậu vội đặt chiếc áo vào chỗ cũ và nấp ở 12 góc lều

- Tôi đang làm cái gì vậy? Tại sao tôi lại trốn ở đây?

Minerva kéo tấm vải bạt ở cửa xuống, khiến chiếc lều chỉ còn chút ánh sáng he hắt. Chris đang định đứng lên gọi cô thì....

Tiếng bước chân nhẹ nhàng dừng lại.

Và ở chỗ đó, phát ra những tiếng động nhỏ giữa cơ thể và quần áo

Chris gần như hét lên trong hoảng loạn.

Trong bóng tối. cậu nhìn thấy chiếc áo rơi khỏi vai Minerva. Làn da trắng trẻo của cô lộ ra ngoài

- Uh oh, tôi nên gọi cô ấy, nhưng....

Chris cảm thấy má mình đang nóng rực. Sau đó 1 âm thanh dồn dập vang bên tai cậu. Phải mất 1 lúc cậu mới nhận ra đó là tiếng tim đập thình thịch

Minerva ôm lấy ngực trong khi phát ra những tiếng thở nhẹ. Chris cố tự thuyết phục rằng mình không nên nhìn, nhưng cậu không thể rời mắt khỏi thân hình cô. (trans: được lắm, anh ủng hộ chú!). Tuy nhiên, khi Minerva bắt đầu nới lỏng thắt lưng, cậu không thể không che mắt mình 1 cách bối rối (trans: làm tới điiiiii!!!!!!!). Không may là, hành động hoảng loạn của Chris khiến cậu đụng trúng vào thanh kiếm bên cạnh và làm nó rơi ra. (trans: ÔI CÁI ĐỜ MỜ!!!!!!!)

Minerva ngẩng đầu lên và nhìn về phía Chris

"Anh......."

Cằm cô run lên

"ANH ĐANG LÀM CÁI TRÒ GÌ Ở ĐÂYYYYYYYYY?????!!!!!!!"

Chris nhanh chóng nhận ra Minerva đang cố nhào tới để lấy thanh cự kiếm. Cậu vội đưa tay lên trong hoảng loạn: "K-K-Khoan đã!! Đ-Đây chỉ là 1 tai nạn!"

"I-Im đi và ra khỏi lều ngay! Đồ ngốc!"

TnJtRnK v01 214-0.jpg

Chris đá thẳng ra khỏi cửa lều. Khi cậu quay lại, cậu nhìn thấy mặt Minerva đỏ bừng, và bộ ngực của cô bị lộ ra dưới 2 cánh tay. Vẻ giận dữ và xấu hổ in rõ trong mắt cô khi thanh kiếm vung lên cao. Nhưng rồi Minerva nghĩ lại điều gì đó và bỏ vào trong lều

Chris quỳ xuống đất và thở dài 1 cách nặng nề. Tất cả những nỗi sợ từ nhỏ đến giờ của cậu đều bị lấn át hết sạch. Trong tâm trí, cậu không thể không cảm thấy kinh ngạc trước vẻ đẹp của Minerva, đồng thời chỉ muốn đập đầu vào tường vì đã phản ứng đáng xấu hổ như vậy

- Ôi trời.... hình như mình làm cô ấy giận thật rồi..........

- Ngay cả như vậy……

"Bình tĩnh bình tĩnh bình tĩnh!" Chris tự vỗ vào mặt mình để tỉnh táo lại.

- Cần phải hỏi cô ấy về điều đó.... biểu tượng đó........

Tấm vải bạt ở cửa vào được nâng lên lần nữa, và Minerva bước ra. Cô đang mặc bộ chiến phục thường ngày, bao gồm cả chiếc áo choàng trắng. Biểu tượng bánh xe bị che kín dưới mái tóc của cô

- Nhưng biểu tượng đó... thực sự........

"Chris, a-anh... đồ.......!"

Mái tóc đỏ lắc tới lui như 1 cơn bão, khiến Chris liên tục lùi về phía sau

"X-Xin lỗi! T-Thực ra, tôi tình cờ đang ở trong lều, và cô bước vào, v-và-"

"Thử làm việc đó lần nữa và tôi sẽ móc mắt anh ngay lập tức! "

Cô quay phắt lại và bỏ đi. Chris vội gọi với theo

"...... U- um ...... T-Tôi đã thấy nó ......"

"Không cần biết anh đã thấy gì, quên nó đi! T-Tôi chưa từng để cho đàn ông thấy...... "

"K-Không! Tôi không có ý nói việc thấy cô khỏa thân....."

Khi nghe thấy từ "khỏa thân", Minerva quay phắt lại và lườm cậu 1 phát xuyên tim. Chris vội vàng xua tay và giải thích

"T-Thực ra tôi đang nói về biểu tượng ở phía trong cổ áo của cô."

Biểu hiện của MInerva thay đổi trong khoảnh khắc. Khuôn mặt đang đỏ ửng của cô chuyển sang 1 vẻ u ám

"…… Vậy là anh đã thấy nó, huh....... "

Giọng cô có vẻ đau đớn, như thể 1 con dao đang đâm vào cổ họng cô

"Không có gì. Anh không cần biết về chuyện này. Cứ coi như chưa nhìn thấy gì và quên nó đi."

Cô cắn nhẹ môi mình và quay đi, mái tóc đỏ bay trong gió

"Ah, chờ một chút!"

Chris vô thức nắm lấy cổ tay của Minerva. Cô quay lại nhìn cậu. Đôi mắt của Minerva đen thẫm như nền trời đêm, xoáy thẳng vào Chris

- Cô ấy từng nói sẽ tiêu diệt Thánh linh quốc

Ngay cả khi những suy đoán của Chris tới giờ là chính xác, động cơ của Minerva vẫn không thể lí giải

- Tại sao……

"…… Tại sao?"

Chris chỉ có thể ép những lời đơn giản này ra khỏi miệng. Lưỡi cậu khô rát, và cậu không biết phải bắt đầu như thế nào

"Tại sao ...... cô đang chiến đấu vì cái gì?"

"...... Tôi đã nói điều này trước đây. Tôi muốn tiêu diệt Thánh linh quốc."

"Tại sao? Tại sao cô lại căm thù Thánh linh quốc? Và tại sao cô lại nhắm tới các tu sĩ Tuekay? "

"Không phải tôi đã nói anh quên nó đi à?! Anh không cần quan tâm đến mấy chuyện này! "

"Nhưng tôi muốn biết!"

"Cái-"

Giọng Minerva run lên trong sự ngạc nhiên. Cô nhìn chằm chằm vào Chris

"Tôi thậm chí không biết phải làm gì nữa. Giống như thời điểm đó, tôi đã gần như để cho cô chết. Tôi không muốn chuyện đó xảy ra lần nữa! "

Chris thậm chí không biết phải bảo vệ Minerva khỏi ai

"A- anh-" khuôn mặt của Minerva sát lại gần Chris, "Đừng quên rằng anh chỉ là tù binh của tôi!"

"Nhưng..."

Chris siết chặt nắm tay trong khi nói, từng từ một

"Đây... có lẽ chỉ là sự bướng bỉnh của tôi...... Nhưng cứ mỗi khi nhìn thấy cô, tôi lại cảm thấy buồn... Cô cười khi chiến đấu, nhưng lại khóc thầm trong lúc ngủ....Tôi... tôi chỉ không muốn nhìn thấy cô như thế này. "

- Nếu đó là số phận của cô ......

- Nếu đó thật sự ......

"A- anh-"

Minerva hất tay của Chris ra 1 cách gay gắt. 2 tai cô đỏ lựng

"Tại sao tôi phải lắng nghe anh nói về... Ahhhhhh, quên đi!"

Cô quay lại và chạy đi. Chris nhìn theo Minerva, cố cưỡng lại ý muốn đuổi theo

- Đúng vậy ...... Làm thế nào tôi có thể nói rằng tôi muốn bảo vệ cô ấy?

- Ngay cả bây giờ, điềm báo rằng tôi sẽ giết cô ấy vẫn chưa biến mất....

- Sau tất cả..... người làm Minerva bị tổn thương......người gây ra cái chết cho cô ấy...... lại chính là tôi

***

Đêm xuống. Chris đứng tựa vào 1 cột lều, nhìn chằm chằm vào mũi thanh kiếm trong tay mình

"Thanh kiếm sẽ không sắc lên chỉ vì cậu nhìn nó đâu. Đi kiếm 1 viên đá mài đi."

Một giọng nói vang lên đột ngột, khiến Chris sửng sốt đánh rơi thanh kiếm trong tay. 1 dáng người lớn bước tới. Đó là Gilberto

"Ngoài ra thì, có thể sử dụng dầu đinh hương để bảo trì phần mặt kiếm."

"…… À, ok..."

Gilberto đi tới và thả thứ gì đó xuống. Chris nghe thấy tiếng kim loại. Cậu cúi xuống và thấy 1 chiếc áo giáp nhẹ, 1 cặp giáp vai, và 1 chiếc găng tay da dành cho kiếm sĩ

"Đây ...... Đây là?"

"Áo giáp. Cậu không thấy gì à? "

"Ah... tôi biết đó là áo giáp.... nhưng......"

"Không phải áo giáp của cậu vẫn đang bảo trì ở Zaccariesco? Tôi đã tìm 1 bộ có trọng lượng tương tự. Sau tất cả, mặc 1 bộ giáp không quen trong trận chiến có thể dẫn tới mất mạng"

Chris không thể không nhìn chằm chằm vào Gilberto.

- Tại sao anh ta lại giúp tôi đến mức độ này?

"Cậu không có nhiệm vụ bảo vệ Fran trong lần này. Sẽ không có gì nguy hiểm cho cô ấy nếu cậu chết, vì thế cứ liều mạng bao nhiêu tùy thích. Tuy nhiên, tôi chỉ cho cậu thanh kiếm đó. Vì vậy có chết cũng phải trả nó lại đấy"

Chris định phản đối rằng đó là 1 yêu cầu ngớ ngẩn, nhưng cậu chợt ngừng lại

- Anh ta đang yêu cầu mình sống sót trở về......

Đột nhiên, Chris nghĩ rằng chỉ cần trả kiếm lại cho Gilberto. Minerva đã nói cô nhìn thấy cậu dùng thanh kiếm này để giết cô

- Không, điều đó chỉ là vô nghĩa.

- Minerva đã từng nói rằng số phận không thể thay đổi bằng cách đơn giản như vậy. Nếu trả lại kiếm cho Gilberto, chỉ đơn giản là có 1 sự tình cờ khác xảy ra khiến mọi thứ lại trở về như cũ......

"Đây là thuốc giảm đau và bông băng. Tôi biết những vết thương của cậu lành rất nhanh, nhưng những vết cỏng thì khác. Bị những mũi tên lửa cắm trúng không dễ chịu chút nào đâu."

"Ah, được rồi, được rồi."

Chris không biết phải phản ứng như thế nào, trong khi Gilberto tiếp tục dặn dò cậu về vài thứ cần phải chú ý trên chiến trường. (trans: yaoi? :)))

"…… Cám ơn."

Sau một lát ngây người, Chris chợt nhận ra là phải cảm ơn. Cậu đeo thanh kiếm vào bên hông và nhét đồ vào túi

"Không cần phải cảm ơn tôi. Tôi làm điều này để đảm bảo cậu còn sống mà trả kiếm cho tôi. "

Gilberto đứng lên sau khi nói rằng với khuôn mặt lạnh lùng. Anh ta lẩm bẩm sau lưng Chris khi bỏ đi: "Và cậu sẽ không cần phải trở thành 1 con quái vật đâu, phải không?..."

Chris nhìn theo hình bóng mặc áo giáp màu đen, nghĩ thầm rằng anh ta thực sự là 1 người kì lạ. Bộ áo giáp mà Gilberto chọn rất vừa, và Chris ngạc nhiên là anh ta lại biết cỡ người của cậu (trans: ây dà...)

- Nhưng Gilberto ......

- Xin lỗi, có thể tôi sẽ không thể trả thanh kiếm này cho anh được.......

Chris đã quyết định, nếu cậu không thể ngăn tương lai đó xảy ra, cậu sẽ nhảy xuống biển cùng thanh kiếm. Đó là cách duy nhất cậu có thể bảo vệ Minerva

- Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng tôi sẽ thực sự bảo vệ người khác......

- Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng ...... tôi sẽ gặp một người nào đó khiến tôi làm vậy ......

***

Trục phá thành ban đầu chỉ là 1 trụ gỗ đầu nhọn, được 1 đội lính khiêng để phá cổng thành. Dần dần theo thời gian, nó đã được cải tiến với kích thước lớn hơn và có mái che bằng da thú để chống những mũi tên lửa. Cuối cùng thì nó được lắp bánh xe và trở thành 1 vũ khí di động

Chris và Minerva đang đứng trong 1 vũ khí như vậy. Bình minh đang lên, và chỉ còn 1 giờ nữa là tới thời điểm tấn công

"Tại sao bọn tớ lại phải ở cái chỗ chật hẹp này chứ?", Minerva đã phàn nàn với Francesca như vậy, nhưng cô gái chỉ huy chỉ cười và giải thích:

"Bởi vì 2 cậu phải ẩn nấp cho đến phút cuối cùng"

Nhìn thấy vẻ mặt khó hiểu của cả 2, Francesca mỉm cười nói tiếp:

"Kế hoạch tốt nhất hiện giờ là 2 cậu sẽ đột nhập vào thành trong lúc hỗn loạn., và đến khi Thánh linh quốc quân nhận ra thì chúng ta đã bắt cóc Tổng giám mục và rút lui rồi"

Dưới sự sắp xếp của Francesca, Quân đoàn sẽ dàn trận tấn công vào Saintcarillon như 1 trận công thành bình thường. Nếu như 2 cận vệ mạnh của Francesca xuất hiện quá sớm trên tuyến đầu, không khó khăn gì để nhận ra đây là 1 cái bẫy để bắt cóc Tổng giám mục. Vì vậy họ cần phải trốn cho đến khi tấn công vào được trong thành. Bên cạnh đó, nnhững nhóm sát thủ được cử đến ám sát Minerva có thể đang trà trộn ở trong hàng ngũ địch.

Chris và Minerva ngồi tựa lưng vào nhau trong đầy mùi sắt nóng và bụi than trong khi chờ trời sáng

Giữ thanh cự kiếm trong tay, MInerva ngồi im lặng không nói lời nào. Áp lực vô hình như 1 tảng băng đè lên lưng Chris

- Đừng bận tâm những thứ khác bây giờ, chỉ cần tập trung vào nhiệm vụ ........

- Điều quan trọng nhất là giữ cho Minerva sống sót trong trận chiến này.......

"...... Chris."

Một âm thanh mờ nhạt cắt xuyên qua sự im lặng của màn đêm

Đó là giọng nói của Minerva.

"...... C- Có chuyện gì vậy?" Cậu hỏi và xoay người lại

"Đừng quay lại. Chỉ cần... nghe tôi như thế này. "

Minerva nói bằng giọng gần như lẩm bẩm. Chris quay người về chỗ cũ và trả lời

"...... Được rồi."

"Anh có thực sự muốn biết về tôi?"

Chris không trả lời, cậu chỉ gật đầu. Minerva có lẽ cũng đã cảm thấy khi ép lưng vào cậu

"Anh định sẽ làm gì nếu biết? Điều này chỉ tăng thêm gánh nặng lên anh thôi"

"Nhưng sau đó, ít nhất ......"

Chris lẩm bẩm trong khi phải nhìn xuống:

"Ít nhất là gánh nặng trong tim của cô sẽ nhẹ bớt đi"

1 quãng im lặng dài dằng dặc.

Minerva hít sâu, và cuối cùng nói với 1 giọng yếu ớt

"Trong hình ảnh đầu tiên về việc anh giết tôi trên chiến trường........tôi đã thấy anh nói về nó........về việc anh không thể cứu mẹ mình...... "

Chris nhắm mắt lại, để cho mình chìm vào giọng nói của cô

- Nếu tôi giết Minerva, tại sao tôi lại phải nói điều đó?

- Có phải vì hình ảnh của cô lúc đó giống hệt như mẹ?

Tuy nhiên, đó là số phận mà họ đã thay đổi, và Chris sẽ không bao giờ tìm được câu trả lời

"Tôi cũng giống như anh. Tôi cũng vậy, thấy mẹ tôi bị giết ngay trước mắt tôi. "

Chris chờ đợi cho Minerva tiếp tục lời nói của cô.

"Đó không phải là một giấc mơ tiên tri. Tôi đã thực sự thấy mẹ tôi chết... dưới tay cha tôi..."

Khoảnh khắc đó, Chris có thể cảm thấy Minerva đang run lên từ sau lưng.

"Tại sao cha cô......"

"...... Gia đình chúng tôi có dòng máu đặc biệt. Chúng tôi chỉ có thể sinh ra con gái. Khả năng tiên tri của tôi được thừa hưởng từ mẹ tôi. Đó là 1 sức mạnh truyền từ đời này qua đời khác, và bắt đầu từ rất lâu trước đây"

Mẹ nói với tôi rằng khả này tồn tại để bảo vệ những người phụ nữ trong gia đình của chúng tôi khỏi các thảm họa ...... Nó sẽ dự đoán quá trình và nỗi đau trong cái chết để chúng tôi có thể né tránh nó."

- Sức mạnh để bảo vệ Minerva và gia đình mình khỏi thảm họa ......

- Quyền được thoát khỏi bất hạnh ......

"Ban đầu, chúng tôi chỉ có thể nhìn thấy những dấu hiệu của cái chết sẽ xảy ra với chúng tôi. Tuy nhiên, sau khi những người khác phát hiện ra khả năng này, họ đã nghĩ rất nhiều cách để có thể lợi dụng thứ sức mạnh đó. Họ cũng dùng khả năng này để xác định người phù hợp nhất sẽ kết hôn với chúng tôi...... "

- Kết hôn.... việc này thì có liên quan gì chứ?"

"Đó là lý do tại sao cha tôi lại giết mẹ tôi ......"

Chris không thể hiểu được ý nghĩa của ý nghĩa sau những lời nói của Minerva. Tâm trí cậu suy nghĩ điên cuồng. Và đột nhiên, 1 lời giải thích kinh hoàng xuất hiện

- Nếu những người phụ nữ trong gia đình của Minerva chỉ có thể nhìn thấy cái chết của chính mình ......

- Và sau đó, nếu lại có 1 quy tắc cho phép những người chồng giết họ ......

- Nếu vậy, những phụ nữ đó có thể thấy trước được ai sẽ kết hôn và đồng thời giết mình......

Chris không thể không đưa tay che miệng. Khiến những cô gái buộc phải quyết định ai sẽ giết mình, 1 quy định như vậy đơn giản là quá tàn khốc..........

"Họ làm thế để duy trì sức mạnh của chúng tôi qua các thế hệ. Và để tăng khả năng tiên đoán, họ sử dụng 1 loại thuốc làm tăng độ nhạy cảm với đau đớn. Tôi đã bị ép uống nó một vài lần. Điều đó....Điều đó...... "

Một cách vô thức, tay Minerva siết chặt lấy tay Chris. Những ngón tay của cô run rẩy ấn chặt vào da thịt cậu

-Đủ rồi, không cần phải nói thêm nữa ...... Chris muốn ngăn cô lại, nhưng Minerva đã nói tiếp

"...Sau đó, chúng tôi được đưa tới các địa điểm có thể xảy ra thiên tai hoặc chiến tranh để tiên đoán. Chỉ cần như thế, mẹ của tôi, và tất cả những nguời khác trong gia tộc..... họ được tôn thờ như những nữ thần."

Tôn thờ như những Nị thần - Chris biết những gì gì Minerva đang đề cập đến.

Vị thần tối cao điều khiển số phận, với biểu tượng là bánh xe có cánh, và được cả Thánh linh quốc thờ phụng - Nữ thần Tuekay.

"Khi 1 đứa trẻ được sinh ra, người mẹ sẽ bị giết bởi người chồng của mình, để đứa con kế thừa sức mạnh. Đất nước này đã được xây dựng hàng trăm năm nay nhờ những vụ giết người như thê. Và tôi... lẽ ra tôi đã phải kế thừa truyền thống này...... "

- Nếu vậy, tại sao Minerva có mặt ở đây?

"Nhưng tôi đã bỏ chạy."

Nỗi buồn có thể được cảm nhận sâu trong giọng nói của Minerva

"Tôi đã, một mình, trốn thoát ...... Rời bỏ em gái tôi, người có sức mạnh kém xa tôi.... tôi đã bỏ nó lại nơi đó! "

Minerva cố gắng kìm lại những tiếng nấc và dòng nước mắt chực trào ra:

"Nó đang phải sử dụng những thứ thuốc đó...... phải chịu đựng sự đau đớn của cái chết ngay cả khi còn sống.......... Nó sẽ phải kết hôn, sinh con, và rồi...... bị....bị...... Tôi chắc chắn ...... chắc chắn......... sẽ không cho phép điều đó xảy ra ............ "

Chris có thể cảm thấy Minerva đang run lên trong đau khổ

"Tôi chắc chắn...... sẽ không để điều đó xảy ra!............Không thể.......tha thứ......vương quốc này.........là không thể tha thứ! Tôi sẽ tiêu diệt nó! Sẽ phá hủy tất cả thành tro bụi! Tôi sẽ giết sạch lũ hoàng tộc khốn nạn đó!!!"

Khoảnh khắc đó, Chris cảm thấy hơi ấm từ bàn tay Minerva phai dần

- Để tiêu diệt Thánh linh quốc......

- Giờ thì tôi đã hiểu

"Trước đó, tôi không thể chết."

Câu nói của Minerva tái hiện trong tâm trí Chris

Tôi sẽ kết thúc chúng. Trước đó, tôi sẽ không từ bỏ mạng sống 1 cách dễ dàng - Bất cứ khi nào những hình ảnh đỏ thẫm của cái chết xuất hiện, Minerva sẽ lại tự nhắc mình điều đó

- Điều đó có nghĩa là ...... Minerva ......

Ngay lúc đó, Minerva đột ngột ngẩng đầu lên. 1 tiếng nổ lớn phát ra trong bóng đêm. Tiếng những mũi tên bay vun vút. Quân đoàn đã bắt đầu tấn công. Chiếc trục phá thành bắt đầu lăn bánh. Với 1 tiếng động lớn, nó dộng mạnh vào cổng thành, khiến cả Chris và Minerva ngã chúi về phía trước

***

"Dừng lại! Quay trở lại doanh trại! nhanh lên! "

Cưỡi trên con chiến mã của mình, Francesca vội vã lao xuống đồi, và hét lớn với đơn vị cung thủ hàng trăm người đang chuẩn bị tấn công

"Cái gì? Dừng lại? Chỉ huy, cô đang nói là chúng ta sẽ rút lui? "

"Đúng! Nhanh lên! "

"Khoan đã! Tiểu thư Fran! "

Đuổi theo trên lưng ngựa từ phía sau, Gilberto hét lớn. Những mũi tên lửa phóng qua chiến trường như mưa. Dưới bầu trời đang hửng sáng, thành phố dần trở nên rõ ràng hơn dưới ánh mặt trời. Cổng thành đã bị phá, và Quân đoàn đang tràn vào thành phố. (trans: sặc! phá thành gì mà nhanh vậy?)

"Nếu rút lui vào thời điểm này, chúng ta sẽ bị mắc kẹt trong một cuộc tấn công gọng kìm của Thánh linh quốc quân từ hai bên!"

"Chết tiệt.....!"

Vào thời điểm đó, Francesca dường như đã mất đi vẻ bình tĩnh quyết đoán thường ngày

(Phải làm gì nếu không thể dừng lại? Sử dụng toàn bộ lực lượng để mở đường rút lui?)

(Không, sẽ tốt hơn nếu đợi đến khi quân đội Liên minh bắt đầu hành động - không được, như vậy là quá trễ!)

Cô suy tính với tốc độ gió lốc, nhanh chóng tính toán và bác bỏ hàng loạt khả năng

"Eh- Xin lỗi ......" Paola hỏi rụt rè: "Tại sao chúng ta cần phải rút lui đột ngột như vậy? Có chuyện gì đang xảy ra? Hiện giờ Thánh linh quốc quân đang hỗn loạn, và chúng ta cũng đã phá được cổng thành. Không phải chỉ cần chờ Chris và Minerva hoàn thành nhiệm vụ sao? "

Như Paola nói, kế hoạch chiến đấu của Francesca đang đúng như dự kiến. Khi Quân đoàn Trứng bạc tấn công, quân lính phòng thủ sẽ không kịp trở tay và rơi vào hỗn loạn. Đó không phải là 1 trận tấn công để chiếm thành, cũng không phải để giải thoát những người bên trong. Khi các đơn vị tấn công vào cánh cổng thành, đội cung thủ bắn cung để thu hút sự chú ý. Khi lính canh tường thành đối phó với họ, cổng thành đã bị phá. Tất cả mọi tính toán đều chính xác, ngoại trừ 1 điều....

(Tại sao tôi lại không nhận ra điều này sớm hơn?!)

Francesca nghiến răng và ra lệnh yêu cầu tiếp viện từ quân Liên minh.

Lí do thực sự đằng sau việc Thánh linh quốc quân phản ứng chậm chạp, là bởi vì chỉ huy của chúng không có ở đó.

Và người đó là.....

"Paola, tôi sẽ vào trong thành phố nếu cần thiết. Tôi sẽ không cho phép cấp dưới của tôi chết vì tính toán sai lầm của mình! "

"- Tính toán sai? Cô đang đề cập đến cái gì vậy? "

"Lần tiến quân này của Thánh linh quốc do hoàng gia trực tiếp chỉ đạo. Ngay từ đầu, lẽ ra tôi phải biết gã đó cũng có mặt ở đây...... "

"Gã đó?"

"Là Cornelius!"

***

Phòng của Cornellius ở trên đỉnh 1 ngọn tháp của lâu đài Saintcarillon. Qua cửa sổ bằng kính, ông nhìn xuống dưới sân lâu đài. Không chỉ Quân đoàn mà cả quân của Liên minh quốc gia cũng đang tham chiến.

(Đó là cô gái từ Zaccaria, huh? Thật quyết đoán, cũng như mọi khi ......)

Cornellius sửa lại cổ áo khi nở 1 nụ cười thán phục

"Thưa ngài, theo báo cáo, mục tiêu của quân nổi dậy dường như là phòng của Tổng Giám mục Palkai."

Giọng nói của một người bảo vệ vang lên từ bên ngoài.

"Hiểu rồi. Ta sẽ đến đó ngay lập tức. "

Đi bộ đến cuối hành lang, Cornelius quay lại các vệ sĩ bên cạnh. Ông ra hiệu bảo họ để ông 1 mình

"Này, ngươi đã xác nhận rằng có 1 cô gái tóc đỏ trong số chúng, phải không?"

"Chắc chắn là như vậy, thưa ngài. Tôi đã thấy tận mắt, đó chính là Soul Reaper"

1 vệ sĩ trả lời, và Cornellius mỉm cười hài lòng. Người lính đó nói tiếp:

"Ngoài ra thì, đi cùng cô ta còn có Star Eater, kẻ đã phản bội trong trận chiến lần trước"

Cornelius không thể không bật cười 1 cách hứng thú khi nghe điều này

(Hiểu rồi. Đây là cái gọi là sự sắp đặt của các vị thần. Có vẻ như số mệnh đã mỉm cười với ta)

Cornelius đã biết rằng Công tước Medoccia sẽ không giao Tổng giám mục cho ông ta 1 cách dễ dàng, nhưng vào lúc này điều đó không còn quan trọng nữa. Ông ra lệnh cho binh sĩ không cần bắt Tổng giám mục theo. Sau tất cả, điều đó sẽ gây vướng víu

Cornelius tiến vào cầu thang của 1 tháp tròn. Tiếng bước chân có thể nghe thấy từ tầng trên

(Đúng như ta mong đợi.)

Ông bước lên cầu thang, đi vào 1 hành lang bằng đá.

"Tốt lắm."

Cornelius rút thanh kiếm của mình ra

Hàng chục hiệp sĩ đang đứng chặn trước mặt Cornellius. Trong đám đông đó, ông thấp thoáng thấy chiếc áo choàng vàng của Tổng giám mục. Nhưng Cornellius không để tâm đến hướng đó. Ánh mắt ông nhìn thẳng vào cô gái với mái tóc đỏ đứng ở hàng đầu,

***

Chris có thể nhìn thấy rõ nỗi sợ hãi trên mặt Minerva. Cậu nắm chặt chuôi kiếm trong tay mình.

Minerva quay đầu lại và hét lớn:

"Rút lui! Nhanh lên và đưa Tổng Giám mục đi! Để lại hai đơn vị để hỗ trợ! "

Khoảnh khắc đó, Cornelius hơi đưa cơ thể mình về phía trước, và rồi....

... ông ta biến mất

"Cái-!" "Mn? Ah? "" H-Hắn-! "" Uwaah! "

Tiếng các hiệp sĩ vang lên trong hành lang cùng 1 lúc. Những lưỡi kiếm bị gãy văng trên sàn đá cùng với âm thanh của áo giáp đập xuống đất. Cornellius đang đứng ở đằng sau họ. Ông ta đã hạ gục toàn bộ những hiệp sĩ ở lại chỉ trong vài nhát kiếm

Cornellius không giết chết họ. Những người lính nằm trên mặt đất, mắt mở to và không hề có chút máu nào. Cảnh tượng này khiến Chris đóng băng. Cậu đã từng thấy nó trước đây

4 vệ sĩ của Cornellius nhanh chóng lao vào phòng và bao vây lấy Minerva

"Thưa ngài, Tổng giám mục đã chạy-"

"Đừng bận tâm đến lão ta. Ngay lúc này, Công chúa ở đây mới là điều quan trọng. "

Cornelius trả lời thuộc cấp với 1 giọng thờ ơ, và hướng đôi mắt của mình lên Minerva

"Đã lâu không gặp, thưa công chúa. Lần cuối cùng tôi được nhìn thấy người, tôi vẫn còn là 1 cậu bé"

Không để ý tới những hiệp sĩ đang nằm trên mặt đất, Cornellius bước tới. Chris đứng chắn trước mặt Minerva và giương mũi kiếm lên, nhưng có vẻ ông ta cũng chẳng quan tâm:

"Tiểu thư Silvia đã nói rằng muốn gặp lại người kể từ khi cô ấy thấy người trong những giấc mơ gần đây"

"Im đi ...... Ta thậm chí còn không biết ngươi!"

"Làm thế nào người có thể tỏ ra lạnh nhạt như thế với 1 người sẽ trở thành chồng của em gái mình cơ chứ??"

Giongj nói lạnh lùng của Cornellius mang 1 vẻ hào hứng xen với giễu cợt. Chris đột nhiên cảm thấy nỗi đau dội lên trong tim mình, thôi thúc cậu giết chết tất cả những kẻ ở đây ngoại trừ Minerva

"Ngược lại với Silvia, người có thể nhìn thấy tương lai mà không cần dùng thuốc, có phải vậy không?"

Lời nói của Cornellius khiến Minerva nghiến răng. Ánh mắt cô lóe lên giận dữ

"Thằng khốn! Mày...mày đã làm gì Silvia rồi!"

Trong khoảnh khắc Minerva hét lên giận dữ, Chris cảm thấy con quái thú trong mình đã kìm nén đến cực hạn. Máu trong người cậu sôi sục. Một tiếng gầm như của dã thú thoát ra khỏi miệng Chris, và cậu phóng thẳng về phía Cornellius. Những vệ sĩ nhanh chóng xông tới chặn đường

"- AAAHHHHHHHHHHHH!"

Cánh tay của chúng ngay lập tức rời khỏi vai. Âm thanh rợn người khi xương thịt bị đứt phát ra khi máu bắn lên má Chris. 4 lính gác của Cornellius bị chém đứt tay trong 1 nhát kiếm, và nhát thứ 2 cắt đôi người chúng. Chris dậm chân, lao vào Cornellius. Chống lại cuộc tấn công cuồng nộ, Cornellius chỉ mỉm cười đưa thanh kiếm mảnh trên tay lên đỡ lấy. Ông ta thậm chí không lùi lại 1 bước

Thanh kiếm của Chris bị làm chệch hướng và chém đứt 1 cái cột đá bên cạnh. Cậu rút kiếm ra và quay đầu lại về phía gã đàn ông áo tím đang cười mỉa mai

"Hoh, thực sự 1 chiến trường bình thường là không đủ để giết ngươi, con trai của ác ma!"

Dưới cái nhìn của Cornellius, Chris cảm thấy Ma ấn đang càng ngày càng nóng rực

Không quan tâm đến những gì hắn nói, Chris lấy đà, chuẩn bị cho đợt tấn công thứ 2

Khoảng khắc đó-

"Chris, người cần giết hắn là TÔI!!!!!!!!!!!!" "

1 tiếng hét phát ra từ phía sau, và ánh lửa trắng vụt qua Chris. Lưỡi kiếm khổng lồ nhằm thẳng đầu Cornellius vung tới. Tiếng kim loại va chạm nhau vang lên chát chúa. Với thanh kiếm mảnh mai của mình, Cornellius làm chệch hướng đòn đánh của Minerva, khiến lưỡi kiếm đập nát sàn nhà. Minerva vung thanh kiếm để tấn công lần 2, nhưng nó lại bị chặn lại 1 lần nữa

Thanh kiếm vung tới tấp của Minerva khiến Chris không thể giúp đỡ. Dấu ấn trên tay và trán cậu tiếp tục nóng lên và đau dữ dội

- Tên này... là ai vậy?

- Hắn lấy đâu ra sức mạnh lớn đến mức đó? Có thể đỡ thanh kiếm của Minerva 1 cách dễ dàng như vậy......

Ngay lúc đó, Chris nhận ra 1 ánh sáng đang phát ra từ bàn tay của Cornellius

"Keng!!!"

Cornellius đánh văng Minerva đi trong 1 đòn đánh, và Chris vội lao tới để đỡ trước khi cô rơi thẳng xuống nền đất. Cậu ngẩng đầu và nhìn chằm chằm vào Cornellius

Ánh sáng rực rỡ trên tay hắn phát ra từ 1 dấu ấn lớn hơn cả của Chris

- Không thể nhầm lẫn được, nó là..........

Một Ma ấn.

"Sao thế? Cảm thấy ngạc nhiên à?"

Cornellius giơ bàn tay cầm kiếm với Ma ấn đang phát sáng lên

"Ngươi đã bao giờ nghĩ rằng 1 lời nguyền rủa này lại có thể là 1 tài năng thiên bẩm?"

Chris cảm thấy sự khủng bố đang xé toạc tâm trí cậu

- Là ai……?

- Gã này là ai.....?

- Và quan trọng hơn.......

- Tôi là ai?............

"...... Ngh ......"

Minerva cố gắng đứng dậy và nắm chặt thanh cự kiếm trong tay. Chris đột ngột cảm thấy cảm giác bất an. Ma ấn của cậu đang phản ứng với Cornellius

Những hiệp sĩ đang nằm sõng soài dưới đất đột ngột đứng dậy. Chân tay họ ở tư thế khá kì quặc, như là những người say rượu

- Qủa nhiên là như vậy!

"D-Dừng lại!" "Chuyện gì thế này?!" "Chết tiệt!!......"

Những người này vẫn còn ý thức, tuy nhiên họ không thể điều khiển cơ thể mình

1 hiệp sĩ giơ thanh kiếm của mình lên. Theo phản xạ, Chris kéo Minerva chạy khỏi chỗ đang đứng, vừa vặn trước khi người kia nhào tới tấn công

"Này! Tỉnh lại đi!" "Các cậu đang làm cái gì vậy gả?!" Họ là đồng đội đấy!"

Những hiệp sĩ của Quân đoàn chưa bị điều khiển xông tới chống đỡ trong khi gào thét trong vô vọng.

"Dừng lại!" "Chết tiệt! Chạy đi Meena!" (trans: có mùi Doflamingo ở đây :))))

1 vài người đang bị điều khiển bị chém trúng, nhưng họ chỉ đơn giản là tấn công tiếp, hoàn toàn không để ý gì đến vết thương.

Những người còn sống sót của Quân đoàn nhanh chóng bị giết sạch.

"C-Các anh... chuyện gì đang....!"

"Tôi không biết! Cơ thể tôi tự chuyển!" " Meena, cứ mặc kệ bọn tôi và chạy đi, nếu không- "

Minerva chặn lưỡi kiếm chém tới, nhưng vẫn bị đẩy lùi vào tường bởi 1 sức mạnh đáng kinh ngạc. Từ đằng sau các hiệp sĩ đang bị điều khiển, Cornellius mỉm cười: "Giờ thì hiểu rồi chứ? Đó là sức mạnh của ta. Sức mạnh của 1 trong những người may mắn được chọn!"

"Cornelius, ngươi-!"

Minerva nghiến răng và lao về phía trước, nhưng đã bị túm lại bởi Chris. Dựa người vào tường đá, cậu tìm kiếm một con đường rút lui. Cậu biết rõ cố gắng chiến đấu ở đây sẽ chỉ dẫn tới cái chết. Nhưng họ dần dần bị dồn vào 1 góc. Chân tay Chris chảy máu vì các vết thương do đỡ đòn cho Minerva

"Chỉ cần giữ cho hắn vẫn còn có thể thấy và nói được. Ngoài ra các ngươi có thể tấn công vào bất cứ chỗ nào khác! "

Những hiệp sĩ nghiến răng, tay họ từ từ giơ kiếm lên. Ma ấn trên tay và trán Chris nóng rực, và 1 lần nữa, cậu lại nghe thấy tiếng gọi

(Ăn chúng!)

(Ăn chúng!)

(Ăn sống tất cả bọn chúng!)

"- AAAAAAAAAAAAAAAHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH !!"

Chris rú lên. Âm thanh điên dại đó hoàn toàn không còn là của con người. Khi vung tay chém vào những người trước mặt, cậu có cảm giác như mình chỉ đang chém vào vải. Lưỡi kiếm chém xuyên qua áo giáp, xẻ 1 đường từ vai đến thắt lưng kẻ địch. Máu nhuộm tầm nhìn của Chris thành 1 màu đỏ sẫm, và che mờ ý thức của cậu. Cậu vung kiếm vào cổ 1 người khác trông như thể đang cầu xin. Lưỡi kiếm vẽ ra 1 đường vòng cung, và cái đầu của người kia bay thẳng lên, đập vào trần nhà trước khi rơi xuống. Máu từ cần cổ bị cắt phun ra xối xả

Có tiếng người gọi tên Chris, nhưng cậu không còn nghe thấy nó. Dưới chân cậu, những mảnh từng là con người chất đống. Đây thậm chí không còn gọi là 1 cuộc chiến nữa. Nó đã trở thành cuộc thảm sát 1 chiều

"- Chris, dừng lại! Dừng lại đi! "

Tiếng gọi của cô gái tiếp tục vang lên, nhưng nó đã không thể vọng tới tai Chris. Giọng nói củacon quái vật đã lấp đầy tâm trí cậu

"Chris! Dừng lại đi mà! Chris!!!" Giọng nói của 1 cô gái tiếp tục vang lên, nhưng nó bị nhấn chìm bởi tiếng nói trong đầu Chris. Môi cậu nở 1 nụ cười man rợ, và ý thức hoàn toàn biến mất

***

Chris thấy 1 biển máu

- Thật là hoài niệm

Đó là điều đầu tiên nổi lên trong tâm trí cậu. Chân ngập trong thứ chất lỏng màu đỏ đầy mặt đất, cậu thầm nghĩ

Chẳng phải đây mới là nơi cho mình sao?

Chẳng phải đây mới là nơi duy nhất mà mình có quyền tồn tại sao?

Những hiệp sĩ đã chết đang trồi dậy từ trong biển máu. Họ đã mất tay, mất chân, mất các bộ phận cơ thể đến nỗi không còn có thể gọi là con người. Họ trồi đậy và túm lấy Chris, cố kéo cậu xuống

"Chris! A- anh-! "

Giọng nói của Minervavọng tới tai Chris.

"Đừng nhìn tôi!" Chris hét lớn mà không hề quay lưng lại: "Đừng nhìn tôi. Tôi chỉ là một ...... "

- Tôi đã giết đồng đội của mình ......

- Đúng như lời nguyền của Star Eater, tôi giết những người xung quanh mình để sống sót ......

"Chạy đi, và đừng bao giờ nhớ về tôi nữa!"

***

Minerva không ngừng gọi tên Chris. Cornellius đứng phía sau, mỉm cười thưởng thức khung cảnh trước mặt. Trong hành lang, những tiếng bước chân vọng tới. "Meena!" "Lạy chúa! Cậu không sao chứ?"

"Chris! Đồ ngốc! Dừng lại.... dừng lại đi mà!!!!"

"Meena! Dừng lại! Chúng ta phải đi thôi!" "Cậu ấy không thể cứu được nữa đâu! Đã quá muộn rồi!"

"Buông tôi ra!" Minerva gào lên, cố gắng thoát khỏi những đồng đội đang kéo cô đi, "Chris! Anh....anh không thể làm thế này! Tại sao chứ? Tại sao anh luôn làm thế 1 mình?! Làm ơn... dừng lại đi mà! CHRIS!!!!!!!!!!!!!!!! "

Chris đã không thể nghe thấy tiếng gọi của Minerva. Với nước mắt và máu, 1 tiếng than khóc vô thanh thoát ra khỏi miệng cậu khi cậu vung kiếm chém giết những người lính xung quanh. Khi người cuối cùng ngã xuống, cậu phóng về phía Cornellius

"Xem ra chỉ những lúc như thế này ngươi mới đẹp đẽ, con trai của ác ma!" Cornellius cười lớn khi vung kiếm hất văng cậu ra

Thánh linh quốc quân ào vào trong phòng ngay khi Chris ngã xuống. Những mũi giáo phóng xuống tới tấp. Khi nằm trong vũng máu, Chris có thể nghe thấy tiếng gào của Minerva đang xa dần.

"Cảm giác giết những đồng chí của mình như thế nào?"

Giọng Cornelius vang lên từ phía trên.

"Ta đã nói điều này 1 lần. Định mệnh của ngươi là sống trong cô độc và chết trong cô độc. Đó là cách chết của 1 con thú hoang, phải vậy không?"

Chris ngẩng đầu lên, nhưng không thể nhìn thấy bất cứ điều gì do máu chặn tầm mắt

Cậu hiểu rằng đây chính là định mệnh của mình, định mệnh của 1 con quái vật. Định mệnh mà không ai có thể thay đổi

Mặc dù vậy, khi những người lính bên đống lửa trại mời gọi, cậu lại ngây thơ tin rằng mình có thể sống như 1 con người với họ trong sự ấm áp. Và đây là kết cục. Cậu đã giết họ, ngay trước mắt Minerva, bằng chính đôi tay của mình

Chris nhắm mắt lại, miệng cậu đầy vị của gỉ sắt

- Minerva... liệu cô ấy đã chạy thoát chưa?.......

- Chạy trốn đến một nơi mà tôi không còn có thể tìm thấy cô ấy ......

- Xin cô đấy, hãy quên tôi và sống tiếp cuộc sống của mình đi.....

- Nghĩ lại... cuối cùng mình cũng đã bảo vệ được ai đó rồi đúng không?......

- Tốt rồi.........

- Nếu cô ấy giết mình vào đêm đó, làm sao chuyện tuyệt vời như thế này có thể xảy ra ......

Bóng tối bao trùm ý thức của Chris và kéo cậu vào vực thẳm

Chương 10: Trăng non[sửa | sửa mã nguồn]

Buổi tối trước đêm trăng non. Thánh linh quốc đã chiếm được Saintcarillon, và đưa 10 ngàn người dân vào thành phố. Đường phố được trang hoàng lộng lẫy với hoa và chuông. Tiếng reo hò của đám đông càng tăng lên khi chiếc kiệu lớn mang biểu tượng bánh xe có cánh đi qua

Sau khi Francesca và Quân đoàn Trứng Bạc rút lui khỏi Santcarillon, họ đóng quân tạm thời tại 1 thị trấn nhỏ ở Epabella cùng với các thành viên khác của quân đội Liên Minh. Ngay cả tại đó, tiếng động từ Saintcarillon vẫn vọng tới khu cắm trại

"Có vẻ như người dân Medoccia đã bỏ Công tước của họ."

Ngồi bên cửa sổ, Nicolo nâng rèm cửa và lầm bầm khi anh ta nhìn chằm chằm vào khung cảnh trang hoàng của Santcarillon. Anh ta đưa ống nhòm cho Francesca. Khi cô nhìn thấy những lá cờ tím treo đầy tường thành, Fran thở dài và quăng trả chiếc ống nhòm cho Nicolo

"Có lẽ họ vẫn tức giận với chế độ lao dịch và thuế má dưới thời Công tước Medoccia."

"Nếu Medoccia đặt dưới sự cai trị của Công chúa Thánh linh quốc, tiền thuế và mấy thứ đại loại như vậy sẽ giảm đi. Tin đồn này đã lan truyền trên khắp Medoccia sau khi Cornellius chiếm được thành"

Francesca nhún vai. Tất nhiên, tin đồn này là vô căn cứ. Thánh linh quốc sẽ chỉ đơn giản là cử 1 công tước khác cai quản vùng đất này, và không có gì thay đổi. Đấy là chưa tính đến trường hợp mọi thứ còn tệ hơn trước

"Nhưng nói về điều đó, đây có lẽ là lần đầu tiên Lễ hội Weneralia được tổ chức ở ngoại thành"

Đã 5 ngày kể từ khi Thánh linh quốc quân chiếm được Saintcarillon. Francesca đã yêu cầu quân Liên minh rút khỏi Medoccia. Dựa vào công lao cứu được Tổng giám mục, cô khiến các vị tướng phải nhượng bộ. Suy cho cùng, với tình hình như thế này, chiếm lại Medoccia là điều không tưởng

Tuy nhiên, ngay cả Francesca cũng bao giờ nghĩ rằng công chúa thực sự sẽ đến thành phố Santcarillon.

Không lâu trước đó, 1 điềm báo đã xuất hiện từ Nữ thần Tuekay, quyết định chồng của Công chúa sẽ là Công tước Cornellius Complimex, Thái tử của dòng tộc Tam đại Công tước (trans: đờ mờ! rõ ràng là bán độ mà!). Tuy nhiên,từ ngày công bố lời tiên tri tới hôm nay chỉ có ba ngày, có nghĩa là hoàng gia đã quyết định tổ chức tại Saintcarillon ngay sau khi điềm báo xuất hiện

(Tại sao họ lại đột nhiên thay đổi truyền thống và tổ chức lễ cưới tại Santcarillon?)

(Có phải Cornellius làm vậy để dụ ai đó ra? Nhưng là ai? Không lẽ...)

Francesca quay đàu lại, nhìn vào 1 góc phòng thiếu ánh sáng mặt trời. Cô gần như quên mất sự tồn tại của 1 cô gái tóc đỏ đang ngồi lặng lẽ ở đó. Minerva vẫn mặc chiếc áo choàng trắng, vòng tay ôm lấy thanh cự kiếm. Đôi mắt cô thâm quầng và sưng lên vì khóc. Nhận thấy ánh nhìn của Francesca, cô ngẩng đầu lên và hỏi:

"...... Tại sao cậu không tấn công khi chúng đang trên đường hành quân tới đây?"

Francesca thở dài, "Điều đó là không thể. Làm thế nào chúng ta có thể tấn công vào 1 đội quân hộ tống hùng hậu của hoàng gia trong khi quân trên tường thành của Saintcarllon vẫn đang quan sát chứ? Thêm vào đó, chúng ta cũng không có Liên minh quốc gia hỗ trợ."

"Cuộc chiến tranh này sẽ kết thúc ngay tại thời điểm Công chúa bị giết, cậu biết điều đó mà?"

"Đó có thể là kết thúc cuộc chiến của cậu, như bọn tớ vẫn sẽ phải tiếp tục chiến đấu. Dĩ nhiên cậu cũng biết điều đó chứ? "

Minerva nghiến răng và đứng dậy trong khi vẫn quay mặt đi

"Không phải là chúng ta không thể tấn công. Nhưng cho dù tớ có loan tin về cậu ra cả thế giới, bao gồm cả quân Liên minh, rằng Công chúa hiện tại là giả, và dùng lí do đó tuyên chiến với Thánh linh quốc, cậu nghĩ như vậy có thay đổi được tình hình không? "

Minerva đứng yên lặng, tựa người vào thanh kiếm của mình. Cô cắn chặt môi, và mặt cô trắng bệch

Trong cả Liên minh quốc gia, hầu như không ai biết về danh tính thật sự của Minerva, và ngay cả trong Quân đoàn cũng vậy. Ông nội của Francesca đã nói điều này cho cháu gái mình, nhưng cha cô, công tước Zaccaria hiện tại, hoàn toàn không biết về điều này

Thực sự, với tình hình hiện tại, không thể công bố danh tính của MInerva cho Liên minh Quốc gia và người dân Thánh linh quốc. Thứ nhất vì chưa chắc nó đã có tác dụng. Và thứ 2, quan trọng hơn, cho dù họ có dành được chiến thắng, vẫn sẽ tồn tại 1 nhóm người đi theo quan điểm cũ, và nhưng người trong gia tộc của Minerva sẽ không thể được cứu. Như vậy, thật sự không có gì thay đổi cả

(Chúng ta không còn cách nào khác, phải nổi dậy và giành chiến thắng bằng sưc mạnh của chính mình, chứ không phải dưới cái tên của thánh thần)

Đó là những gì Francesca nghĩ.

"...... Vì vậy, chúng ta cần thời gian để củng cố quân Liên minh, huh."

"Chính cậu đã nói rằng những nước kia chỉ là 1 lũ nhát gan không dám tấn công! Ngay bây giờ, Việc sửa lại Cổng thành phía Tây của Saintcarillon vẫn chưa được hoàn thành, và thành phố thì đang là một mớ hỗn độn với cái đám cưới đó. Cậu còn muốn cơ hội nào tốt hơn thế! "

"Đúng vậy, họ chỉ là 1 lũ nhát gan. Nhưng như vậy vẫn là chưa đủ. Sau Lễ Weneralia, Thánh linh quốc quân sẽ rút 1 nửa về đóng ở Santuario. Từ giờ đến lúc đó, chúng ta sẽ phải quay về Zaccariesco để củng cố lực lượng"

Minerva siết chặt tay lên thanh kiếm, "Đừng có đùa! Nếu đợi đến khi đám cưới kết thúc, Silvia sẽ......nó sẽ......... "

Francesca nhìn chằm chằm vào Minerva với ánh mắt thương hại

Sau khi Công chúa chọn được chồng của mình, cô ấy sẽ phải sinh con, và bị giết ngay khi đứa bé ra đời

"......Thôi được, tớ hiểu rồi." Minerva đeo kiếm lên lưng và đi về phía cửa

"Cậu có kế hoạch gì sao?"

MInerva trả lời mà không quay đầu lại: "Tại sao cậu lại phải hỏi khi đã biết câu trả lời?"

"H-Hey! Chờ 1 chút! Chắc chắn phải có cách khác mà! Em sẽ chết nếu đi 1 mình đấy! "Nicolo kêu lên.

"Chris... anh ấy vẫn còn ở đó...Trong khi tôi...t-tôi đã bỏ lại anh ta và chạy trốn!"

Ánh nhìn của Minerva khiến Nicolo lùi lại về phía cửa sổ: "Đ-Đó... không phải là lỗi của em mà...."

"Đó không phải vấn đề lỗi của ai! Chris thuộc về tôi, và anh ta...anh ta"

"Vì vậy mà cậu sẽ chạy đi cứu 1 người đã chết sao? Đồ ngốc!"

"Chris vẫn chưa chết!"

Không chỉ Nicolo, cả Francesca cũng không thể không bị sốc khi Minerva hét lên

Sau khi nghe báo cáo của những người sống sót, Francesca đã tuyệt vọng. Bất cứ ai bị thanh kiếm của Cornellius chém trúng sẽ trở thành con rối của hắn. Mặc dù 1 sức mạnh như vậy thật khó tin, nhưng cô không thể nghi ngờ khi tận mắt trông thấy những người lính của mình vung kiếm tấn công đồng đội. Bên cạnh đó, những người sống sót xác nhận rằng Chris đã bị hàng trăm tên lính xiên giáo xuống sàn sau sau khi bị Cornellius đánh ngã. Không ai trong Quân đoàn còn có thể nghĩ rằng cậu ta còn sống

"Tớ vẫn nhìn thấy nó....Tương lai mà anh ấy đâm tớ vẫn còn! Vì vậy chắc chắn Chris vẫn còn sống! "

Minerva đóng mạnh cửa phòng và bỏ đi. Francesca và Nicolo có thể nghe thấy những bước chân nặng nề trên cầu thang

(Cô ấy thấy những hình ảnh về tương lai đó........Nếu đây là bằng chứng về việc Chris chưa chết, vậy thì......)

"...... Anh chàng đó ...... vẫn còn sống?"

Nicolo lẩm bẩm với một cái nhìn hoài nghi, sau đột ngột quay lại: "Chỉ huy! C-Chắc chắn Minerva sẽ 1 mình đột nhập vào Saintcarillon! Chúng ta phải ngăn cô ấy lại! "

"Tôi đã bố trí Gilberto chặn ở ngoài cửa. Tôi biết sớm muộn gì cô ấy cũng sẽ làm thế này."

Francesca chìm vào những suy nghĩ

Chris vẫn còn sống. Cậu có thể đã bị cầm tù. Nhưng tại sao?

Tại sao Cornelius cho tha chết cho Chris?

(Chris. Thực sự thì, cậu là ai?)

Đột ngột, tiếng cửa bật mở kéo Francesca từ những suy nghĩ trở về với thực tại

"Tiểu thư Fran! Có thật là Chris vẫn còn sống?!"

Đó là Paola. Cô vẫn mặc bộ quần áo bác sĩ màu xanh, và mái tốc cô rối bù

"Làm sao cô biết?"

"T- tôi đã nghe thấy từ bên ngoài. C-Có đúng vậy không? Rằng Chris vẫn còn sống?! "

"Các bức tường của nơi này mỏng 1 cách kinh khủng.... Tôi có nên yêu cầu họ xây nó dày thêm không?"

Fran thở dài và vỗ vào vai Paola: "Đúng. Cậu ta xuất hiện trong giấc mơ của Minerva đêm qua.... Cô ấy nói Chris vẫn còn sống."

"V-Vậy xin hãy cứu cậu Chris! Cậu ấy rất quan trọng đối với Minerva! "

Francesca nhìn chằm chằm vào Paola

(Cứu cậu ta? Chris?)

Cô lùi lại mấy bước và ngồi xuống ghế

(Nhưng bằng cách nào?)

(Không. Thực sự, việc này... là không thể...)

(Santcarillon đã bị chiếm. Quân đội của Thánh linh quốc cũng đang ở đây. Quân đoàn không thể 1 mình tấn công được......)

Vào lúc đó, Gilberto bước từ ngoài vào. Đầu anh ta đang chảy máu

"Gilberto! A-Anh bị sao vậy?! "

Paola tái mặt và chạy tới. Tuy nhiên Gilberto chỉ bước qua cô, và đi tới chỗ Francesca

"Tôi xin lỗi, Tiểu thư Fran."

Vài lời của Gilberto đủ cho Francesca hiểu anh ta đang nói gì

"...... Vậy là anh đã không ngăn được cô ấy?"

"Vâng. Tôi đã biết là không đánh lại trong nhát kiếm đầu tiên."

Máu trên trán Gilberto nhỏ giọt xuống sàn nhà. Ít nhất vẫn còn may mắn khi anh ta là người chặn Minerva lại. Không phải ai cũng có thể sống sót sau cuộc tấn công của cô chỉ với 1 vết thương nhỏ

"Tôi buộc phải để cô ấy đi và quay lại đây chờ lệnh."

"Gil, tôi thực sự biết ơn khi mà anh có thể bình tĩnh đưa ra quyết định. Thực sự tôi không muốn mất thêm người nào nữa."

Francesca đặt tay lên vai ngời đội trưởng đội cận vệ và yêu cầu anh ta đứng lên. Cô rút ra 1 chiếc khăn và lau máu trên trán Gilberto

"Nicolo, anh đã nói rằng chúng ta nên dừng cô ấy lại?" Francesca quay đầu lại và hỏi

"Chính xác là "ngăn cô ấy đi 1 mình". Tôi thấy nếu như Meena đã quyết tâm như vậy, Quân đoàn không có lí do gì để ẩn nấp ở đây."

Francesca ngẩng đầu nhìn lên trần nhà.

Điều này là không thể. Chúng ta sẽ chỉ tự đâm đầu vào cái chết nếu cố thử... Cô muốn nói điều này, nhưng khuôn mặt của Minerva, Gilberto và Nicolo khiến trong tim cô dậy lên 1 cảm xúc lạ

(Chúng ta nên làm gì……?)

***

Nằm trên sàn đá lạnh, Chris nghe tiếng bước chân từ bên ngoài.

Cậu ngẩng đầu dậy và nhìn qua những chấn song sắt. Ánh sáng rực rỡ từ những ngọn đuốc khiến cậu phải che mắt mình lại. Cậu không còn nhớ lần cuối cùng mình nhìn thấy ánh sáng là khi nào.

"...... Ai..............?"

Mở hé 1 mắt, Chris nhìn ra ngoài. Môi cậu khô và nứt nẻ. Khi mở miệng nói, cậu có cảm giác như cổ họng mình bị 1 thanh sắt nóng đỏ đốt cháy

1 đám đông tiến tới căn ngục. Từ tiếng bước chân và mùi kim loại, Chris đoán rằng đây là 1 nhóm binh sĩ mặc áo giáp đầy đủ

"Lâu không gặp, con trai của ác ma."

Chris nhận ra giọng nói này.

1 người đàn ông cao lớn mặc áo choàng tím đi đầu đám người. Trên môi ông ta nở 1 nụ cười khinh khỉnh, nhưng khuôn mặt vẫn lạnh như nước đá

"Cornelius ......"

"Đừng nói tên ta với cái miệng bẩn thỉu của ngươi. Sau tất cả, ta sắp trở thành người nắm quyền lực của vương quốc trong vài ngày nữa. Vì thế tốt nhất là ngươi cứ nằm chết dí ở đó và lắng nghe đi"

- Người nắm quyền lực?

- Tên này... đang nói cái gì vậy?

Với những ngón tay đau nhức, Chris cố gắng gượng ngồi dậy để nhìn thẳng vào mặt hắn. Bên thắt lưng của Cornellius treo lủng lẳng thanh liễu kiếm ma thuật đã hạ gục gần như cả 1 đơn vị của Quân đoàn. Những tên lính đằng sau đặt tay lên cán kiếm với vẻ thận trọng khi thấy Chris ngồi dậy

Cố phớt lờ cơn đau từ 2 cánh tay, cậu cau mày khi nhìn thấy người đứng cạnh Cornellius

Đó là 1 cô gái. Cô có mái tóc đỏ rực và đeo 1 chiếc vương miện bạc. Ánh sáng từ những ngọn đuốc soi xuống chiếc áo choàng trắng tinh của cô

Nhưng điểm nổi bật nhất là đôi mắt đen của cô

Chris biết nó nhận ra nó ngay khi nhìn thấy. Vẻ kiên quyết xen lẫn với ngây thơ trong nó nhắc cậu nhớ tới 1 cô gái khác

"Ngươi đang diện kiến Công chúa của Thánh linh quốc. Tỏ ra kính trọng 1 chút đi." Cornelius nói với Chris bằng 1 giọng lạnh lùng

Công chúa- Người cai trị Thánh linh quốc và trực tiếp truyền đạt những lời tiên tri của Nữ thần Tuekay

Ít nhất đó là những thứ người dân nghĩ khi họ không biết về khả năng của 1 gia tộc nọ

"...... Đây là kẻ đã xuất hiện trong giấc mơ của nàng phải không, Silvia?" (ND: chỗ này mình đổi cách xưng hô 1 chút)

"...Đúng vậy."

"Và đây là thanh kiếm đó?"

Kèm theo lời nói, Cornellius nhận lấy 1 thanh kiếm từ tên lính đằng sau và giơ nó lên. Lưỡi kiếm dài và cong vút, lóe lên ánh sáng phản chiếu những ngọn đuốc. Đó là thanh kiếm của Gilberto đã cho Chris mượn

Cằm của công chúa run lên khi cô gật đầu: "..........Đúng vậy..........Đây là thanh kiếm..........đã đâm xuyên qua đầu ta..........."

Chris gần như ngưng thở vì sốc

- Giống nhau…….

- Những lời nói của cô gái này giống hệt như Minerva.......

- Vậy có nghĩa là tôi sẽ giết Công chúa chứ không phải cô ấy?

Silvia ngồi xuống trước những trấn song và nhìn vào Chris

- Đôi mắt đen của cô ấy ............

- Chúng giống hệt như Minerva..............giống như màu của màn đêm, đầy đau đớn và tuyệt vọng...............

"Anh biết chị gái tôi?

Chris gật đầu. Câu nói này đã xác nhận nghi ngờ của cậu. Đây chính là em gái của Minerva - người kế thừa dòng máu của gia tộc tiên tri

"...... Chị ấy vẫn ổn chứ?"

Chris im lặng. Cậu không thể chắc chắn tình trạng của Minerva có phải là "ổn" hay không

Vài giọt nước mắt lăn dài trên má Silvia. Cô quay lại và nói:

"Cornelius. Hãy thả người này ra."

"Công chúa! Nàng đang đùa à?!"

Cả Cornellius và các vệ sĩ đều kêu lên ngạc nhiên. Silvia khẽ lắc đầu, và quay lại Chris, "Làm ơn.....nói với chị tôi... chỉ cần chị ấy an toàn, tôi vẫn có thể chịu đựng được ...... Hãy bảo chị ấy đừng tham gia bất kì 1 trận chiến nào nữa và sống trong yên ổn...... "

Chris gần như có thể nghe thấy máu của mình sôi lên

- Cô nói vẫn có thể chịu đựng?

- Cô có biết cô ấy làm như vậy là để cứu cô không?

- Làm thế nào tôi có thể nói điều đó với Minerva chứ?! Ngay cả khi tôi có thể sống sót trở về?!

Sau khi Công chúa đứng dậy, Cornellius bước về phía trước. Hành động tiếp theo của ông ta khiến Chris giật mình.

Cornellius đưa thanh kiếm của Gilberto cho Chris

"Ngài Cornellius! Ngài đang làm-!"

"Im lặng!"

Cornellius ném thanh kiếm xuống sàn nhà giam. Tiếng kim loại chạm đất vang lên khô khốc

"Đây là của ngươi. Cứ giữ lấy nó nếu ngươi muốn. Và-" Hắn nhếch mép, "-cứ vượt ngục bằng nó nếu ngươi có thể"

"...... T- Tại sao ......"

Cornelius không trả lời, hắn quay lại những người lính đằng sau: "Đưa Công chúa trở về cung điện. Không khí ở đây không tốt cho cô ấy."

"Vậy còn ngài, thưa ngài?"

"Ta có việc phải nói chuyện với hắn"

"Cornelius! Làm ơn, hãy thả anh ta về với chị tôi!"

"Công chúa, vui lòng đi theo chúng thần"

Silvia dần dần biến mất khỏi tầm mắt của Chris trong khi bị các vệ sĩ đưa đi. Cô cố gắng quay lại để nhìn cậu trước khi biến mất ở góc hành lang

Cornellius bước tới và ngồi xổm trước mặt Chris

"Ngươi sẽ giết Silvia với thanh kiếm đó. Ngươi đã nghe thấy nó rồi, phải không? "

"Nếu vậy... tại sao ...... tại sao ngươi lại trả thanh kiếm cho ta?"

"Bởi vì đó là số phận của ngươi."

Cornelius cúi đầu xuống và hạ giọng

"Không có gì quan trọng cho dù ngươi có giết cô ta, hay thậm chí là Minerva. Ta không quan tâm tới điều đó."

"Cái-?"

"Quyền lực của Tuekay sẽ chuyển sang người có quan hệ gần nhất trong dòng họ, Minerva chưa nói với ngươi điều đó sao? Nếu Silvia chết, sức mạnh tiên tri của cô ta chỉ đơn giản là bổ sung thêm cho Minerva, và ta cũng không có bất cứ khó khăn gì khi bắt giữ cô ta lại sau đó. Một đất nước không cần có 2 Công chúa. Thêm vào đó, ta cũng không muốn phải tự tay giết con nhóc xinh đẹp kia, vì thế đành nhờ ngươi vậy."

"N-Ngươi... Thằng khốn nạnnnnnnnnnn!"

"Kế hoạch của ta sẽ đi chệch hướng 1 chút với những nỗ lực của ngươi, như cuối cùng, không có gì thay đổi cả. Cho dù là ai trong số 2 người kia chết, người còn lại vẫn sẽ rơi vào tay ta"

Chris đột nhiên cảm thấy một nỗi đau như thể cổ họng cậu đang bị siết chặt

"Giờ thì ta đã hiểu tại sao lần này lại có 1 cặp chị em thừa hưởng sức mạnh. Đó là để đảm bảo 1 người có thể nhận lãnh trách nhiệm của gia tộc khi số phận số phận của họ buộc 1 trong 2 người chết"

Do đó, ngay cả khi Chris giết 1 người, lời nguyền của gia tộc vẫn sẽ tiếp diễn

"Con trai của ác ma ......" mắt Cornelius lóe lên 1 tia sáng độc ác khi hắn mỉm cười, "Chỉ có ngươi, đúng vậy, chỉ có ngươi là kẻ duy nhất trên thế giới có thể giết được Công chúa được ban phước lành bởi Tuekay. Còn vai diễn nào hợp hơn nữa?"

"Màyyyyyyyyyyyyy!"

Trong cơn thịnh nộ, Chris nắm chặt thanh trường kiếm và cố đâm thẳng nó vào gã đàn ông đứng bên kia song sắt. Nhưng cậu chỉ có thể nhấc cổ tay lên vài phân trước khi nhận ra mình đã bị còng xuống sàn. Những sợi xích lạnh ngắt kéo giật tay cậu lại.

Cornellius vẫn điềm nhiên tiếp tục bài nói của hắn

"Vì vậy, ngươi được sinh ra trên thế giới này, và sở hữu lời nguyền đó - tất cả chỉ để phục vụ cho ta. Ngươi vẫn cố gắng giãy giụa trong cái hồ máu đó cho đến bây giờ. Sau từng đấy chuyện, có vẻ như ngươi vẫn không thay đổi gì cả"

"Chết tiệt! Thằng khốn nạn! Tao sẽ giết mày! Khốn nạn!!!!!!!!!" (trans: thực ra ban đầu là ta/ngươi nhưng để thế này cho nó nặng)

"Thật ngu xuẩn. Có vẻ ngươi vẫn không hiểu được sức mạnh của số phận? Ta được lựa chọn bởi các vị thần. Ngươi không hiểu sao? Ta sẽ có được đất nước này, và sinh con với Công chúa. Khi con nhóc đó lớn lên và thừa hưởng sức mạnh của Silvia, ta sẽ giết cô ta. Đó là những gì mà số phận đã quyết định. Ngươi hiểu chưa? Giết ta? Thật là hài hước. Ta được chọn bởi số phận, vì thế ta sẽ không chết bởi 1 kẻ như ngươi. Khi ngươi giết Silvia, tương lai của cô ta sẽ chuyển qua Minerva. Rất đơn giản"

1 cơn đau bắt đầu đốt nóng trán Chris và bàn tay cầm kiếm. Ma ấn của Cornellius sáng lên, và của cậu cũng vậy

"Thần hộ mệnh của ngươi là Thần của Đau đớn và sự hy sinh, phục vụ cho Thần hộ mệnh của ta là Thần của sự may mắn. Vì lý do đó mà ngươi sống. Vì lý do đó mà ngươi phải chiến đấu. Và vì lý do đó mà ngươi chết. Chết trong bóng tối nơi mà không ai biết đến. Đó là số phận của ngươi "

"......Mày.... là ai? Tại sao mày lại biết những- "

Cornelius đứng dậy và bỏ đi với 1 tiếng cười lớn

Nhà tù lại chìm trong bóng tối. Chris nằm trên sàn đá lạnh lẽo, cố gắng kiểm soát cơn đau từ Ma ấn

Đêm trăng non đang đến gần

Con quái vật đang thèm giết chóc

***

Chris không biết cậu đã vật lộn bao lâu trong bóng tối. Âm thanh của các loại nhạc cụ và tiếng cười nói từ đại sảnh vọng xuống hầm giam tối tăm

Tuy nhiên, những tiếng động đó bị nhấn chìm trong giọng nói của con quái vật

Đột ngột, ai đó chạy nhanh qua các dãy phòng giam. Chris giật mình, và cậu cố gượng dậy, nắm chắc thanh kiếm trong tay. Nhưng khi nhìn thấy người đằng sau chấn song, cậu ngạc nhiên tới mức đánh rơi thanh kiếm

Chiếc đèn dầu trên tay người đó soi sáng mái tóc đỏ quen thuộc ......

- Minerva?

- Nhưng....tại sao?

Minerva nhìn Chris, mắt cô mở to kinh ngạc: "Sao anh lại có kiếm?"

Câu hỏi của Minerva đưa cậu về với thực tại. Chris vội kêu lên: "Đợi đã, Minerva! Đừng lại gần-"

Minerva vung thanh cự kiếm và chém vỡ ổ khóa với 1 đòn. Chris lùi lại: "C-Cô có nghe tôi nói gì không vậy? Và tại sao cô lại lẻn được vào đây?"

"Tôi không lẻn vào. Ở trên kia rất đông vì thế không có ai để ý đến tôi (trans: MAX HƯ CẤU!!!). Giờ thì đi thôi!"

Khoảnh khắc đó, Chris chợt nhận ra 1 điều

"...... Cô đi một mình?"

"Tất nhiên. Làm sao tôi có thể lôi những người khác vào 1 vụ nguy hiểm như thế này?"

"Tại sao cô lại-"

"Bởi vì anh thuộc về tôi!" Minerva túm lấy cổ áo Chris, "Anh đã hứa sẽ ở bên tôi đấy!"

Chris cố tránh ánh mắt của cô

"Tôi ...... không thể bảo vệ cô nữa ...... Bởi vì ...... cô không thấy sao? Tôi đã giết ...... những đồng đội của tôi ...... Thậm chí không phải do tai họa hay gì cả, tự tôi đã giết họ! "

"Đồ ngốc! Anh đâu có lựa chọn nào khác!"

"Đó không phải vấn đề lựa chọn!" Giọng của Chris như vỡ ra, "Tôi đã bị con quái vật đó chiếm hữu! Tôi đã bị chìm trong ham muốn giết chóc! Tôi đã không thể kiềm hãm được nó! Nếu cô lại gần tôi bây giờ, có thể tôi sẽ giết cô! Cornellius tha cho tôi cũng chỉ vì điều đó........ "

"Anh nói ...... Cornelius?"

"Đúng. Tôi cũng đã thấy Công chúa. Cô ấy nói về 1 tương lai giống hệt như-"

"Silvia? Anh thấy Silvia? Tại sao?!"

Minerva tóm lấy vai Chris và lắc tới lắc lui. Chris kể lại toàn bộ những gì đã xảy ra, về nguyện vọng của Silvia, âm mưu của Cornellius, và lí do hắn ta trả thanh kiếm cho cậu (trans: rảnh hơi vỡi =_=)

"...... Vì vậy, Cô phải nghe tôi! Chạy đi và cứ bỏ mặc tôi ở lại! Tôi không muốn... tôi không muốn mình là người giết cô"

"Thực ra, hôm nay chính là ngày đó".

"…… Cái gì?"

Trong khoảnh khắc, Chris không hiểu Minerva đang cố nói gì

"Hôm nay là ngày tôi sẽ bị giết bởi anh."

"V-Vậy, càng có lí do để cô-"

"Anh chỉ cần hộ tống tôi an toàn đến chỗ Silvia. Ngoài ra không cần bận tâm về điều xảy ra sau đó. "

"Điều này ......"

"Nếu thật sự đến lúc đó, cứ làm như anh muốn."

Chris đột nhiên hiểu được ý định của Minerva - ý định thật sự.

***

Tại 1 góc thành phố Saintcarillon có 1 nhà thờ lớn với tháp đồng hồ. Trước đây rất lâu nó là nơi để thờ phụng các vị thần Palkai, nhưng các bức tượng và đồ thờ cúng đã bị dẹp đi khi Thánh linh quốc tiến hành loại bỏ tôn giáo này. Và giờ thì đây là nơi tổ chức đám cưới của Công chúa

Khi Công tước Medoccia bước trên sàn nhà rải thảm, ông thở dài khi nhìn thấy những bức tường trắng thanh cao của nhà thờ bị sơn lại thành màu tím

An ninh quanh khu vực này đã được nâng lên tới mức tối đa. Trên đường tới nhà thờ, cứ cách 1 đoạn lại có 1 chốt canh của binh lính. Trong khi đó, Công tước Medoccia - người cai quản cũ của nơi này - bị giam lỏng ở đây

"Công tước, vui lòng quay lại chỗ của ông"

1 người lính khoảng trung niên nói với ông bằng cái giọng cộc lốc không nên dùng để nói chuyện với 1 công tước. Mặc dù trên trán Công tước cũng hơi nổi gân, ông kiềm chế sự tức giận của mình và ôn tồn bảo: "Anh bạn, hi vọng anh có thể cẩn thận 1 chút khi di chuyển những thứ đồ thờ cúng? Chúng tôi sẽ gặp rắc rối nếu các anh cứ cầm chúng lên như những thanh kiếm và làm vỡ chúng."

"Những thứ này sẽ không còn cần đến kể từ ngày hôm nay."

Những binh sĩ xung quanh phá lên cười

"Đằng nào chúng chả bị đập bỏ, vì vậy 1 hay 2 hư hại cũng có vấn đề gì đâu?"

"L-Láo xược!"

Công tước gầm lên giận dữ và cố gắng túm lấy 1 tên lính vừa nói, bất chấp tuổi tác của mình. Tuy nhiên với sức khỏe của mình, ông chỉ có thể bắt vào klhoong khí khi 1 nhóm lính canh lôi ông ta lại đằng sau

"Ông bị điên à?"

"Hey, bình tĩnh lại chút đi!"

"Đừng có làm trò gì ngu ngốc trong 1 ngày như thế này!"

4 binh sĩ lôi ông đi trong khi tên đội trưởng gắt gỏng

"Chết tiệt, đưa Công tước về phòng mình và không cho ông ta ra ngoài đến khi Nghi thức hoàn tất!"

Khi cánh cửa phòng đóng lại và tiếng bước chân đã đi xa, Công tước quay về phía người đầy tớ cũ ở góc phòng. Ông hỏi: "Chúng ta không bị theo dõi chứ?"

"Ah, vâng, có lẽ vậy."

Người đầy tớ đến gần Công tước và cúi xuống

"Ngài có thực sự cần phải làm điều này? Nếu ngài bị phát hiện, Thánh linh quốc sẽ- "

"Im lặng!" The Duke of Medoccia hạ thấp giọng, những lời nói của ông vẫn rít lên như 1 mũi tên: "Ta vẫn chưa mất đi niềm tự hào của mình!"

"V-Vâng! Tôi xin lỗi, thưa ngài! "

Đột nhiên, có tiếng gõ cửa. Công tước và người đầy tớ gần như nhảy dựng lên vì giật mình

"Công tước Medoccia. Ngài có ở đó không?"

1 giọng nói trẻ và sắc nét vọng vào từ bên ngoài. Công tước tiến về phía cánh cửa và mở nó ra 1 cách bực bội

"Tôi đến đây để xin lỗi ngài."

Người đứng bên ngoài cánh cửa là Cornelius. Ông ta đang mặc 1 chiếc áo choàng trắng sang trọng dùng trong các đám cưới

"O-Oh, Công tước Consort.......ah, có lẽ tôi nên gọi là Bệ hạ." Công tước Medoccia nói với một nụ cười gượng.

"Tôi vẫn chưa phải là Hoàng đế trước khi Nghi thức cưới hoàn tất, vì thế xin hãy gọi như bình thường....Tôi đến xin lỗi ngài về thái độ của lũ binh sĩ."

Nụ cười của Cornellius trông như thể ông ta đang đeo 1 chiếc mặt nạ bằng da người. Công tước đổ mồ hôi lạnh

(Chẳng lẽ chúng đã phát hiện ra điều gì?)

(Bình tĩnh, phải cư xử thật bình tĩnh)

"Không có gì. Tôi mới là người đã mất bình tĩnh. Xin lỗi vì đã hành động bất kính trong lễ cưới của ngài."

Cornelius nhìn ông 1 lúc rồi gật đầu, "Khi các nghi lễ hoàn tất, tôi sẽ mời ngài tới nhà thờ với tư cách là 1 công tước hoàng gia. Ngài sẽ tham dự Lễ Weneralia với chúng tôi chứ? "

"O-Oh, tất nhiên."

Công tước trả lời với 1 nụ cười gượng

Lễ hội Weneralia được tổ chức sau khi những nghi lễ được hoàn thành giữa Công chúa, Thái tử và những linh mục của Nội cung

(Hmph. Ta tự hỏi điều gì sẽ xảy ra trước đó đấy)

Công tước Medoccia tựa người vào cánh cửa và thở ra 1 hơi dài

(Điều duy nhất ta có thể làm bây giờ là cầu nguyện)

(Liệu ta có nên tìm cách trốn thoát không?)

Ông nhìn ra ngoài cửa sổ. Chuông nhà thờ bắt đầu vang lên

(Xem ra lễ cưới đã bắt đầu......)

Nhà thờ Santcarillon là một tòa kiến trúc lớn với ba tầng. Tầng 2 là 1 ban công được làm ngay trong nhà, cho phép nhìn bao quát toàn bộ tầng 1. Phía sau bàn thờ thần ở tầng 1 là 1 bức tranh lớn được làm rất công phu. Nhà thờ có thể chứa ít nhất ba nghìn người cùng một lúc, và được biết đến là nhà thờ lớn nhất ở các nước phương Đông

Tầng thứ 3 được xây kín, và là phòng chỉ dành cho các linh mục. Nơi này ban đầu có vài bức tượng thần Palkai đặt trên bục đá cao. Tuy nhiên, các bức tượng đã đã được chuyển đi, và thay thế bằng 1 lá cờ với biểu tượng bánh xe có cánh. Silvia đứng trước bục đá cùng Cornellius. Cô đang mặc 1 chiếc áo choàng voan mỏng trắng muốt

Rất nhiều nữ tu đang đứng ở trước bàn thờ tầng 1 và đọc kinh. 3 linh mục sức dầu thơm lên Silvia và Cornellius

Silvia vẫn nhắm mắt lại, và cơ thể cô khẽ run lên. Cornellius thích thú nhìn cô khi thầm nghĩ

(Việc này thực sự dễ dàng đến thế?)

(Chán thật……)

Những linh mục vẫn tiếp tục đọc kinh. Thình lình, cánh cửa nổ tung với 1 âm thanh lớn. Các nữ tu giật bắn mình và ngừng đọc. Silvia nhìn về phía cửa, mắt cô mở lớn trong kinh ngạc

Cornelius từ từ quay lại.

Những mảnh vỡ của cánh cửa lớn nằm rải rác trên mặt đất. Giữa khung cảnh đó, nổi bật 1 mái tóc đỏ rực và 1 thanh cự kiếm khổng lồ. Đứng bên cạnh là 1 hình dáng tỏa ra sát khí không kém khiến người ta phải rùng mình

Khuôn mặt Cornellius xoắn lại thành 1 nụ cười thích thú

(Vậy, đây là trò đùa của số phận?)

Vị khách không mời vung thanh cự kiếm, chém gãy 1 cột trụ bằng đá khiến trần nhà rung chuyển. Những mảnh vỡ rơi xuống như mưa. 2 người bước về phía bàn thờ trong khi những nữ tu và linh mục chạy toán loạn

Silvia nhìn chằm chằm vào người đang đi tới, và môi cô khẽ mấp máy

"...... Chị?"

Cơ thể của Chris và Minerva nhuộm đỏ trong máu. Minerva kéo thanh kiếm của cô trên mặt đất khi đi tới bàn thờ, tạo thành 1 vệt đỏ rùng rợn

Họ đã giết hàng trăm binh sĩ của Thánh linh quốc. Minerva thậm chí đã đánh sập cả 1 cây cầu với thanh kiếm của cô khiến nhiều tên rơi xuống sông chết đuối. Tuy nhiên không loại trừ khả năng kẻ thù sẽ tiếp tục đuổi theo bằng thang dây, họ nhanh chóng tiến thẳng tới nhà thờ để giải quyết mọi chuyện trước khi viện quân của Thánh linh quốc kịp tới

Cornellius vẫn hoàn toàn bình thản. Hắn quay lại nói với linh mục đang run như cầy sấy

"Bình tĩnh đi, các lính canh sẽ tới đây sớm thôi. Cứ giữ cẩn thận cái áo choàng của ngươi khỏi bị bẩn! "

"Nhưng thưa Ngài-"

"Ta sẽ bảo vệ Công chúa. Bên cạnh đó, chẳng phải cô ấy được các vị thần bảo hộ? Những kẻ vặt vãnh này sẽ không làm hại được gì cả".

"Chị!"

Tiếng kêu của Silvia vang lên giữa những cây cột đá đổ nát. Các linh mục giật mình, có lẽ bởi họ nhận ra người đang tiến tới cũng có mái tóc đỏ và chiếc áo choàng trắng giống hệt như Công chúa

"K-Không! Chị, đừng tới đây! "

"...... Silvia, chị sẽ không chạy trốn nữa."

Minerv atrar lời khi tiếp tục kéo thanh kiếm trên mặt đất

"Chị đã để em gánh chịu tất cả nỗi đau của chị...... Nhưng ngày hôm nay, chị sẽ kết thúc mọi thứ."

"Tiểu thư Minerva, sẽ không có gì kết thúc vào ngày hôm nay cả."

Môi Cornellius cong lên trong 1 nụ cười diễu cợt, Ông ta rút ra thanh kiếm của mình: "Cuộc sống của cô, cơ thể của cô, mỗi giọt máu của cô đều thuộc về các vị thần. Cho dù cô có làm gì đi nữa, kết quả cũng không thay đổi"

"CORNELIUUUUUUUUUUS!!!!!!!!!!!!"

Với một tiếng gầm giận dữ, Minerva lao về phía trước. Thanh kiếm của cô tạo ra 1 tiếng gió rít khi nhằm đầu Cornellius vung thẳng tới

"Minerva, đừng để kiếm của hắn chạm vào cô!"

Chris cảnh báo Minerva và cũng lao về phía trước

Cornelius nhảy xuống từ bậc thang trước bàn thờ. Minerva vung thanh kiếm của cô theo 1 đường chéo trong khi dồn toàn bộ trọng lượng của mình vào đó, nhằm thẳng cổ của Cornellius, nhưng nó bị làm chệch hướng 1 cách khéo léo bởi thanh liễu kiếm. Lưỡi kiếm khổng lồ bị lệch khỏi đường đi, cắt vụn bậc thờ đá bên cạnh. Các nữ tu rít lên và chạy trốn cùng với các linh mục. Cornellius vung kiếm đánh trả, nhưng Chris lao lên và chặn đứng đòn tấn công. Lợi dụng đà văng của thanh cự kiếm, Minerva nghiêng người lách sang phải. Cornellius dậm đà đuổi theo, nhưng lưỡi kiếm của Minerva đã đâm thẳng xuống sàn ngay trước mặt hắn. Điều này khiến Minerva có thời gian lấy lại thăng bằng khi Cornellius dừng lại. Máu từ lưỡi cự kiếm bắn lên chiếc áo choàng của Cornellius

"Được lắm, nhưng như vậy vẫn chưa đủ để giết ta."

Minerva chặn đòn đam của Cornellius khi hắn bật cười thích thú và tấn công. Khoảnh khắc đó, Chris đâm thẳng thanh kiếm của mình vào gáy Cornellius từ đằng sau. Đòn đánh hoàn toàn đi từ điểm mù, và Chris gần như tin chắc rằng lưỡi kiếm đã đâm xuyên qua cổ họng đối thủ, nhưng Cornellius chỉ đơn giản là nghiêm đầu về 1 bên để né đòn

"Ta thậm chí chẳng cần phải nhìn mới biết ngươi đang tấn công." Hắn xoay người đá văng thanh kiếm của Chris, "Nó gây tiếng gió quá ồn ào, và tốc độ thì không đủ nhanh. Thậm chí nhắm mắt cũng tránh được."

"Chết đi!"

Minerva tiếp tục tấn công, nhưng Cornellius dậm chân xuống đất và bật lùi lại. Động tác của hắn đơn giản là quá nhanh so với 1 con người

"Chị, dừng lại! Nhanh lên và chạy đi! Các lính canh sắp đến đây rồi!"

Silvia hét lên. Các binh lính có vẻ đã qua được sông. Họ cần phải hạ Cornellius trước khi......

"- Ngươi định giết ai? Ta à? Chắc không?"

Đột nhiên, giọng nói của Cornellius xuất hiện trong đầu Chris. Cậu kinh hoàng nhận ra mình không thể cử động

Cornellius túm lấy Silvia và lôi đến chỗ bàn thờ. 1 tay giữ chặt Công chúa, hắn chĩa thanh kiếm vào Minerva với tay còn lại, "Tiểu thư Minerva, tôi không phải người duy nhất muốn giết cô...."

"Thả Silvia ra!"

"Con trai của ác ma. Ngươi vẫn còn nhớ người mình phải giết là ai chứ?"

Ma ấn trên tay Cornellius phát sáng.

Chris cảm thấy 1 cơn đau dội lên trên trán và lòng bàn tay khi Ma ấn của cậu cộng hưởng với Ma ấn của Cornellius. Cơ thể cậu đông cứng lại như thể bị đóng băng. Cảm giác mất dần khỏi tứ chi. Khi bàn tay Chris tự động nhấc lên, cậu kinh hoàng nhận ra mình đang tấn công Minerva

"Cái... Chris?!"

Minerva quay lại với phản xạ đáng kinh ngạc và chặn cậu lại với thanh kiếm của cô. Vài sợi tóc đỏ bị cắt bay trong không khí. Với vẻ mặt bàng hoàng, Chris giơ thanh kiếm lên 1 lần nữa

"Chris, anh-"

"...... D- Dừng lại! Cornelius!!! "

Chris hét lên, nhưng cơ thể cậu không còn tuân theo ý cậu. Thanh kiếm vẽ ra 1 đường cong trong không khí, nhằm thẳng vào đầu Minerva. Mũi kiếm bị chặn lại bởi lưỡi kiếm khổng lồ, vạch trên đó 1 đường dài. Khoảnh khắc đó, Chris không còn cảm thấy gì ngoài sự đau đớn từ Ma ấn, và...

...từ 1 vết thương trên vai.

Cornelius phá lên cười, "Thật là ngu ngốc! Ngươi nghĩ rằng ta chỉ đứng ngắm khi ngươi bất tỉnh sao?"

Vết thương trên vai. Đó là từ thanh quỷ kiếm của Cornellius. Chris đã quá bất cẩn. Cảm giác hối tiếc như xé nát tim cậu từ bên trong.

Cơ thể Chris tự động tấn công với tốc độ đáng kinh ngạc.Cậu có thể cảm thấy mình đang đồng nhất với con quái vật, thâm nhập vào tận cùng từng giác quan. Mặc dù Minerva có thể nhìn thấy trước đòn tấn công, tốc độ của cô không thể theo kịp những đòn đánh. Dễ dàng nhận thấy cô sẽ bị giết sau vài phút nữa

"Minerva, giết tôi đi! Nhanh lên! "

"Đồ ngốc! Làm thế nào tôi có thể làm thế được cơ chứ?! "

"Giết tôi, nhanh lên! Con thú đó sẽ còn mạnh hơn nữa! Tôi không thể kiềm hãm nó lâu hơn được nữa-"

Chris cố gắng dừng lại trong vô vọng. Nhát chém của cậu hất bay thanh kiếm của Minerva. Đòn tiếp theo để lại 1 vết cắt trên đùi cô. Nếu không phải nhờ tốc độ của mình, chân Minerve chắc chắn đã bị cắt rời. Cô nhảy về phía sau và khuỵu xuống trong đau đớn

Chris giơ thanh trường kiếm lên. Cậu bước từng bước, từng bước 1 về phía Minerva. Cô không còn thanh kiếm, và vết thương ở chân khiến cô không thể di chuyển

Kết quả đã rõ.

"Con trai của ác ma. Chọn bất cứ người nào mà ngươi muốn giết"

Cornellius đẩy Silvia về Minerva.

"Cornelius! Làm ơn, hãy để chị tôi đi "

"Đó là do quyết định của hắn. Đây là điều đã được định trước"

Cornelius nói 1 cách lạnh lùng và bước trên đống đổ nát tới cạnh Chris

Minerva bám lấy tay em gái khi cô ngước lên nhìn Chris. Máu chảy trên má cô tạo thành 1 vệt màu đỏ

"Chris."

Chris nghe Minerva gọi tên mình. Đôi mắt đen như màn đêm nhìn chằm chằm vào anh

"Giết cả 2 chúng tôi đi." Minerva nói với 1 giọng yếu ớt.

"Hãy kết thúc dòng máu này 1 lần cho tất cả.............Anh là người duy nhất có thể làm được điều này."

"Thật ngu ngốc," Cornelius cười khẩy, "Con quái vật nàu đang bị kiểm soát bởi ta. Cô thực sự nghĩ ta sẽ để hắn làm điều đó sao?"

"Chị, không ...... đừng!"

Silvia tiếp tục lắc đầu khi nước mắt cô chảy ra

"Nếu cô thực sự mong muốn điều đó, cô có thể tự giết em gái mình và tự sát. Tuy nhiên, điều đó là không thể. Cô không có đủ can đảm ra tay với em gái mình, bởi vì cô vẫn là 1 con người. Đó là lí do chúng ta đẩy những công việc bẩn thỉu này cho 1 con quái vật. Nó cũng như nhau với cô và ta thôi"

Khi Chris nhìn thấy khuôn mặt đau đớn của Minerva, cậu biết đó là sự thật.

"Cho dù ai trong 2 người chết, cô cũng sợ hãi tương lai đó. Phải không?"

Nước mắt chảy dài trên khuôn mặt trắng bệch của Minerva.

- Hiểu rồi. Thì ra đây là lí do

Cornelius cau mày. Hắn chợt nhận ra khả năng kiểm soát của mình trên Chris đã suy yếu. Minerva mở to mắt trong ngạc nhiên khi nhìn Chris

Bởi vì cậu đang cười

"...... Minerva, cuối cùng thì tôi đã hiểu."

"Anh... anh đang nói về cái gì?"

"Tôi đã hiểu tại sao tôi lại có thể ăn những điềm báo cái chết của cô"

Chris đã luôn tự hỏi 1 điều

Tại sao con quái vật luôn ăn mạng sống, hi vọng và số phận của người khác để tồn tại, lại cứu Minerva vào đêm đó?

"Minerva, đó là vì cô đã luôn luôn mong muốn cái chết. Mặc dù nói rằng mình cần phải sống để cứu Silvia, sâu trong tâm hồn, cô vẫn âm thầm mong muốn cái chết để có thể thoát khỏi những đau đớn. Đó là hi vọng thầm kín của riêng cô, phải không? "

Minerva không trả lời. Cô chỉ ôm chặt lấy em gái mình khi tiếp tục khóc. Chris coi đó là câu trả lời xác nhận

- Đó là lý do.

- Con quái vật không cứu cô. Nó chỉ tiêu diệt mong muốn của cô thôi.

"...... Thật ngu ngốc. Nếu vậy hãy cho cô ta điều mình mong muốn, con trai của ác ma."

Silvia giật thót mình khi nghe lời ra lệnh của Cornellius. Cô ôm choàng lấy chị mình và cố gắng hét lên: "Dừng lại! Làm ơn...đừng giết chị tôi!"

Khoảnh khắc đó, cảm giác trở lại với chân tay Chris. Cậu bước 1 bước tới, và 1 bước nữa. Trên khuôn mặt của Minerva, Chris thoáng thấy 1 nụ cười nhẹ

"......Vậy cứ để mọi thứ diễn ra theo số phận," Minerva thì thầm, "Thực sự, đây cũng là lí do tôi gặp anh-"

"ĐỪNG CÓ ĐÙA VỚI TÔI!"

Trước khi Minerva hoàn thành lời nói, Chris gầm lên giận dữ

"TÔI KHÔNG Ở BÊN CÔ TỚI GIỜ CHỈ ĐỂ CHUYỆN NÀY XẢY RA!"

"Anh đang nói gì-"

- Ngay từ đầu, tôi đã không gặp cô để giết cô!.....

- Nếu như cái chết là mong muốn của cô để giải thoát khỏi đau đớn.........

- Vậy thì……

"TÔI SẼ TIÊU DIỆT SỐ PHẬN ĐÓ!!!!"

Nước mắt lăn trên khuôn mặt Minerva, như 1 hạt thủy tinh sáng chói

Cornellius đột nhiên gập người lại trong đau đớn. Ma ấn trên tay hắn phát sáng dữ dội, với 1 vẻ hoàn toàn khác trước đây. Năng lượng chảy vào cơ thể Chris. Cậu đưa tay lên, và cắn vào cổ tay thật mạnh.

"Tên...tên ngu xuẩn! Ngươi chỉ đang làm những việc vô nghĩa- "

Răng Chris cắm ngập vào cổ tay. Cơn đau bùng lên như đánh thức các giác quan. Chris cảm thấy con quái vật như gầm lên khi máu chảy vào Ma ấn. Cảm giác tê liệt ở chân cậu đã biến mất

- Vậy ra trò này có tác dụng, huh.....

Những tiếng gầm gào trong đầu Chris biến, chỉ còn lai duy nhất 1 giọng nói

(GIẾT!)

Tiếng nói như khiến hộp sọ của Chris rung lên

(GIẾT!)

(Hãy để lưỡi kiếm của ngươi tắm ngập trong máu!)

Cánh tay cầm kiếm của cậu nhấc lên

-Chỉ lần này thôi.....

Từ 1 nơi xa thẳm trong tâm trí Chris vang lên tiếng những bánh xe xoay vần của số mệnh

Những âm thanh của 1 hàm răng đang nghiền nát

Những âm thanh của cái gì đó vỡ vụn ra

Đó là âm thanh của số phận bị phá vỡ

Đó là điều đã định sẵn cái chết cho Minerva và Silvia

-......tao đồng ý với mày, đồ quái vật!

Lưỡi kiếm cong vút chém đi với tốc độ kinh hoàng

Cắt xuyên qua không khí, nó tạo ra dư ảnh mờ nhạt và đâm xuyên qua lồng ngực của 1 con người

Chris nhìn thấy gương mặt méo mó của Cornellius khi cậu ghim hắn vào tường với thanh kiếm của mình

Máu trào ra trên chiếc áo choàng, chảy dọc trên lưỡi kiếm. Đâu đó trong tâm trí, Chris nghe thấy tiếng 1 kẻ đang gầm gừ thỏa mãn

Và cậu đổ sụp xuống.

Cái lạnh kéo đến ngay khi cơ thể Chris chạm đất. Cậu cảm thấy như các khớp xương và cơ bắp bị xé ra thành từng mảnh. Hình ảnh Minerva nhào đến bên cậu hiện ra mờ mờ ảo ảo, như thể trước mặt cậu có cả 1 màn sương mù đang ập tới

Cuối cùng, những hình ảnh này dần dần bị bóp méo trong tầm mắt Chris khi ý thức cậu mờ đi. Đau, nóng, lạnh, những cảm giác này như hòa vào làm một

Nhưng cậu đã không ngất

Chris cảm nhận được hơi ấm khi 1 mái tóc đỏ che phủ tầm nhìn của mình và 1 bàn tay nắm chặt lấy tay cậu. Minerva đang ôm lấy cậu thật chặt

"Chris!"

- Đau quá...

Những vết thương như đốt cháy cậu khi cơ thể Minerva đụng vào chúng. Nước mắt của cô nhỏ trên ngực cậu

- Nhưng mà... thật ấm áp....

"Anh...đồ ngốc! H-Hành động như thế này... "

Chris chỉ có thể duy trì ý thức của mình bằng cách mỉm cười và cố in sâu hình ảnh cô gái trước mặt vào trong tâm trí. Cô khóc, như bất kì 1 cô gái bình thường nào khác.......

***

"Chị!"

Giọng nói của Silvia khiến Minerva giật mình. Cô nhìn ra ngoài cửa, và thấy 1 đám người đang lao vào phòng

Lính thiết giáp đứng đầy khắp căn phòng.

Minerva nắm lấy thanh kiếm và đứng dậy, nhưng cô khuỵu xuống ngay khi đi được 2 bước

"Ngh ......"

"Chị, chạy đi! (trans: đứng còn không nổi mà bắt người ta chạy =_=) Em sẽ dừng bọn họ lại!"

- Không thể đâu....

Chris cố nói, nhưng cậu thậm chí không đủ sức để làm việc đó

Những người lính này rõ ràng là quân của Cornellius. Khỏi nói cũng biết, chúng đã đươc lệnh giết sạch mọi người trừ Công chúa nếu như có chuyện xảy ra. Lời nói của Silvia sẽ chẳng có trọng lượng gì

- Chúng ta... không có bất kì cơ hội nào ư?........

- Chân Minerva đang bị thương, và tôi không thể cử động..... mặc dù vậy......

- Làm thế nào chúng ta có thể chết ở một nơi như thế này?

Những tên lính tiến tới với cây giáo giương cao. Minerva cố gắng dùng thanh kiếm để phòng thủ, nhưng bất cứ ai nhìn vào cũng sẽ thấy rằng đó là vô vọng

- Chết tiệt! Cử động! Cử động đi!

- Chúng ta đã đi đến tận lúc này! Không thể chết ở 1 nơi như vậy được!

- Cử động đi! Tôi không thể để cô ấy chết!

Những mũi giáo chuẩn bị lao tới

- Không..... Minervaaaaaaaa!!!!!!!!!!!!!!!!!

Đúng lúc đó, tên lính đi đầu đột nhiên gục xuống. 1 con dao găm cắm chính giữa hốc mắt hắn. Những tên lính đằng sau sợ hãi lùi lại khi thấy cái xác đổ sập xuống như 1 con rối đứt dây

"Cái gì!" "Kẻ nào đã-"

Thêm những tiếng rít trong không khí. Tên và dao găm bay vùn vụt, giết chết hết tên này tới tên khác

"Cái- ARGHHHHH!!!!!!!!!"

1 toán lính gào lên khi chúng đang chuẩn bị tấn công. Cơ thể chúng bị xé toạc ra trong 1 ánh chớp

Với một cái nhìn hoài nghi, Chris ngẩng đầu dậy và nhìn thấy 1 người đàn ông mặc giáp đen. Trong tay anh ta là 1 thanh kiếm sắc bén quen thuộc.

"Không phải tôi đã nói với cậu là đừng có làm mất thanh kiếm này cho dù có chuyện gì?"

Người đàn ông trừng mắt nhìn Chris khi tấn công 1 nhóm lính khác đang lao tới

"...... Gilberto?"

"Tên này......" "Đó là Gilberto của Zaccaria!"

Những tiếng la tuyệt vọng vang lên khắp căn phòng. Chris kinh ngạc khi thấy không chỉ Gilberto và Nicolo mà cả Quân đoàn đột nhiên xuất hiện như thể họ vừa đội đất chui lên

Không chính xác thì họ thực sự từ dưới đất chui lên. Có 1 cánh cửa hầm mở ra dưới bàn thờ, và Quân đoàn lũ lượt kéo ra từ đó như 1 cơn sóng. Đi sau cùng là 1 cô gái với mái tóc vàng chói

Cô liếc nhìn Chris, nở 1 nụ cười nhẹ nhõm và tiến thẳng tới chỗ Silvia

"Công chúa, xin vui lòng tha thứ cho sự thô lỗ của thần."

"- Hả?"

Không chờ đợi câu trả lời của Silvia, Francesca rút từ tay áo ra 1 con dao găm và kề vào cổ cô gái tóc đỏ còn chưa hiểu chuyện gì

"Không ai được di chuyển!"

Tiếng nói của Nữ tướng Zaccaria vang vọng khắp nhà thờ

***

Francesca chỉ mang theo hai mươi người lính. Bên cạnh cô là công chúa Silvia, và Chris cùng với Minerva đang nằm trên cáng với những vết thương nặng. Thánh linh quốc quân đứng 2 bên, nhìn họ với ánh mắt giận dữ, nhưng vẫn để cho họ đi qua, đến tận cổng thành của Saintcarillon

Tất cả là nhờ con dao găm của Francesca đang kề lên cổ Silvia

Khi đoàn người bước ra khỏi thành, cuối cùng họ cũng cảm nhận thấy cái lạnh của buổi đêm. Mặt trăng non tỏa ánh sáng mờ nhạt trên bầu trời đen sẫm

"Tất cả là nhờ có Công tước Medoccia......"

Francesca lầm bầm khi họ rời Santcarillon, dừng lại ở khu trại trên đồng cỏ

Người đã đưa Quân đoàn qua đường hầm bí mật tới nhà thờ. Dưới sự kiểm soát của Thánh linh quốc quân, ông đã giả vờ như 1 lão già nhút nhát và ngoan ngoãn, nhưng thực chất vẫn mang trong mình niềm tự hào của 1 người chỉ huy

"Nhưng làm thế nào mà cô gặp vào được Saintcarillon?" Chris hỏi lại

"Chúng tôi đã gửi 1 lô hàng hóa từ bên ngoài vào thành phố và chui vào các thùng hàng. Nhờ cái kế hoạch ngớ ngẩn đó mà tất cả mọi người giờ đều có vấn đề với lưng hết rồi"

Các hiệp sĩ xung quanh bật cười trước câu trả lời của Nicolo. Vì vậy, đó là lý do tại sao họ không mặc áo giáp ...... Chris cuối cùng đã hiểu lý do đằng sau việc đó. Mặc dù vậy, chỉ cần có 1 kẽ hở nhỏ trong kế hoạch, chẳng hạn như binh sĩ đột nhiên kiểm tra những thùng hàng, ai đó nhận ra Công tước Medoccia thông đồng với bên ngoài, hoặc Công chúa không ở Nhà thờ vào thời điểm đó...... tất cả bọn họ chắc chắn sẽ gặp nguy hiểm

- Tại sao họ lại dùng 1 chiến thuật mạo hiểm như vậy?

"...... Bởi vì tôi là Francesca da Zaccaria. Chẳng phải lí do đó là đủ rồi sao? "

Như thể nhìn thấy suy nghĩ Chris, Francesca trả lời với một nụ cười rạng rỡ

***

Quân đoàn đã sẵn sàng để trở lại Zaccariesco. Chris được đặt lên 1 chiếc xe ngựa nhỏ - mà thực tế chỉ là 2 tấm ván đặt lên trục bánh xe, và cậu tự hỏi đây là lần thứ mấy mình phải nằm như thế này. Từ khi gia nhập Quân đoàn tới giờ, thời gian đi xe ngựa của cậu thậm chí nhiều hơn thời gian đi trên ngựa

- Không khéo mình lại trở thành tâm điểm của 1 trò đùa nữa mất... Chris thở dài

Hầu hết binh lính đã lên ngựa. Francesca quay lại và nói với Silvia: "Công chúa, bây giờ, thần phải yêu cầu người quay về 1 mình. Thành thật xin lỗi vì không thể hộ tống người."

"Fran?"

Nghe thấy thế, Minerva vội vàng nắm lấy tay em gái: "Cậu đang nói gì vậy? Chúng ta phải đưa Silvia theo cùng! "

"Không, chúng ta không thể mang cô ấy trở lại Liên minh quốc gia."

"Tại sao?!"

"Nếu vậy, cuộc chiến này sẽ không bao giờ thực sự kết thúc. Tam Đại công tước vẫn chưa bại trận, và chế độ cai trị của Thánh linh quốc vẫn như cũ. Nếu vậy, không có gì thực sự thay đổi cả. "

Minerva cau mày không hài lòng.

"Chị."

Nhìn thấy phản ứng của Minerva, Silvia nhẹ nhàng đặt tay mình lên vai chị mình. Khoảnh khắc đó trông cô như già dặn hơn cả Minerva

"Francesca nói đúng. Xin hãy hiểu cho cảm giác của cô ấy"

"E-E-Em đang nói cái gì vậy? Nếu quay về Thánh linh quốc, em sẽ lại- "

"Nhưng nếu em đến Zaccariesco, cuộc chiến này sẽ không còn giới hạn trong quan hệ của hoàng gia với Liên minh quốc gia nữa."

Nghe những lời nói của Silvia, Minerva nắm chặt lấy bàn tay trên vai mình. Trong thực tế, Minerva biết điều Silvia nói là sự thật. Sau tất cả, nếu 1 quốc gia nhỏ giữ Công chúa, nó sẽ gây ra hiềm khích giữa các nước Liên minh, trong khi Thánh linh quốc có thể huy động toàn bộ quân đội cũng như người dân để đòi lại Công chúa của họ

"Đó là lý do tại sao em phải trở về Santuario. Để giảm bớt sự tàn khốc của cuộc chiến này"

"Cho dù vậy..." Minerva không thể nén giọng của mình run lên, "Chị đã đưa em tới tận đây để làm gì cơ chứ......"

"Em đã nhìn thấy chị."

Dưới ánh sáng từ mặt trăng, Silvia giơ tay lên vuốt mái tóc đỏ của chị mình và cất giọng nhẹ nhàng: "Cho dù chỉ là 1 chút, nhưng em rất hạnh phúc khi được thấy chị. Chỉ cần như vậy, em vẫn có thể tiếp tục chiến đấu, bằng cách của riêng em. Em cũng rất vui khi chị có những người bạn tốt như vậy bảo vệ!"

"Nhưng em không có họ!"

"Em có chị. Cho dù chúng ta không gặp mặt, mối quan hệ giữa chúng ta không thể cắt đứt. Trái tim chúng ta vẫn gắn kết với nhau."

"N-Nếu vậy, chị sẽ trở về Santuario với em!"

"Chị, đừng nói 1 cách bướng bỉnh như thế. Mọi người ở đây cần chị, và-", Silvia khẽ cười 1 cách tinh nghịch, "và đặc biệt là anh ấy, không phải sao?"

***

"Công chúa, con ngựa ......?"

Silvia mỉm cười nhẹ nhàng trước câu hỏi của Francesca và lắc đầu, "Tôi chưa bao giờ cưỡi ngựa trước đây."

"Thần thực sự xin lỗi... Đã bắt người đến tận đây, giờ lại bắt người phải đi bộ...... "

"Không, điều này cũng tốt thôi. Cũng đã lâu rồi tôi không ra ngoài đi dạo. Tuy nhiên trời hơi lạnh, tôi có thể mượn 1 chiếc mũ không? "

Francesca cúi đầu và làm theo yêu cầu của Silvia

"Nếu chiến tranh kết thúc, tôi có thể nhờ cô 1 việc chứ?"

"...... Sao ạ?"

"Cô có thể dạy tôi cưỡi ngựa được không?"

"Đó sẽ là vinh dự lớn nhất của thần."

Công chúa quay người bước đi. Tất cả mọi người đều nhìn theo, ngoại trừ Minerva. Cô cúi đầu xuống, tay nắm chặt như để kìm sự kích động trong trái tim

Khi bóng cô gái đã khuất hẳn, Francesca ra lệnh đổ dầu và châm lửa đốt khu trại. Không loại trừ khả năng Thánh linh quốc quân sẽ đuổi theo họ

Bức tường lửa đỏ rực, một lần nữa lại chia cách số phận của Silvia và Minerva

"Khởi hành thôi." Francesca nói khi nhảy lên yên ngựa.

Nhìn thấy vết thương trên chân Minerva, Nicolo nhún vai: "Cô ấy sẽ không thể cưỡi ngựa với vết thương này"

"Đừng bận tâm. Cứ đẻ tôi đi bộ"

Francesca thở dài:"Chúng ta không có chiếc xe nào to hơn à? Chris, dịch sang 1 bên đi, Minerva sẽ nằm với cậu"

"Cái gì! L-Làm thế nào chuyện này lại-! Ack! D- Dừng, dừng lại!"

Bỏ qua những tiếng la hét của Minerva, Nicolo nhấc bổng cô lên và đặt vào trong xe. Do những vết thương, cô thậm chí không thể chống cự. Chris bối rối nằm dịch sang 1 bên

"Chúng ta có nên buộc họ lại với nhau để họ không rơi xuống?"

"Fran! Tớ sẽ nhớ điều này! "

Các hiệp sĩ bật cười khi nghe thấy câu bông đùa của Francesca và bắt đầu khởi hành.

2 người nằm trên xe ngựa và họ quay lưng vào nhau, khiến Chris không nhìn thấy mặt Minerva. Nhưng cậu biết nước mắt cô vẫn chưa khô kể từ khi Silvia bỏ đi. Cậu không biết làm thế nào đẻ an ủi ngoài việc nắm chặt lấy tay cô

Khoảnh khắc đó, Chris đột nhiên nhớ lại những điều mà Cornellius đã nói. Cậu từng nghĩ rằng mình là người duy nhất có Ma ấn bởi là đứa con của ác quỷ, nhưng Cornellius đã nói về những thứ khác, về Thần bảo hộ của cậu và những thứ như vậy......Cậu không biết chính xác thì mình có - như Cornellius đã nói - năng lực đặc biệt của Ma ấn là gì. Nhưng cậu biết chắc 1 điều: Cậu sẽ vẫn phải lăn lộn trong số phận bị nguyền rủa suốt quãng đời còn lại

"- Chris ......"

Minerva gọi tên Chris bằng 1 giọng nói gần như bị nhấn chìm bởi âm thanh của móng ngựa và gió

"...... Hmm?"

"Khi tôi yêu cầu anh giết tôi, anh đã....anh đã trông rất buồn......" Cô nắm chặt tay Chris, "Tôi đã quên rằng....tôi đã quên rằng tôi giữ anh bên cạnh để ngăn chặn thứ sức mạnh đó……"

- Thực sự.....tôi cũng vậy thôi.............

"Tôi đã quên mất......Tôi....xin lỗi.........."

"...... Cô không cần phải xin lỗi. Tôi không có giận cô. Sau tất cả...... "

Chris lúng túng khi cậu cố tìm từ ngữ thích hợp

"Tôi thực sự không biết làm thế nào để nói điều này......có lẽ ...... đó là vì cô, Minerva............."

Chris cảm thấy Minerva hơi giật lên

"Tôi không muốn cô phải chết ...... Tôi muốn ngăn chặn điều đó xảy ra cho dù có chuyện gì đi nữa. Vì vậy ...... không có lý do đặc biệt.... đó .... tôi không có bất kỳ động cơ khác. Tôi chỉ muốn cô tiếp tục sống, đó là tất cả ...... "

Những ngón tay Minerva đột ngột túm chặt lấy tay Chris

"...... Minerva? Đ- Đau! "

"Im lặng đi!"

"T-Tôi đâu có nói gì sai?"

"Im lặng đi! Đồ ngốc! Đừng có quay lại! "

Chris quay lại để nhìn phản ứng của Minerva. Cô lập tức quay mặt đi, nhưng Chris có thể nhìn thấy, bên dưới mái tóc đỏ lộn xộn là gò má ửng hồng

- Thiệt tình... thật là bướng bỉnh mà......

Chris nhìn lên mặt trăng trên nền trời đêm

- Có lẽ tôi sẽ tiếp tục phải chịu đựng số phận của mình......

- Nhưng hy vọng rằng Minerva sẽ có thể tiếp tục sống........

- Cho dù cô phải đối mặt với bất kì thứ gì.... tôi vẫn sẽ bảo vệ cô............

Những ngón tay thanh mảnh của Minerva vẫn quặp lấy tay Chris, thậm chí còn mạnh hơn

"...... Minerva, thực sự đau đấy. Cô làm ơn thư giãn 1 chút và thả lỏng- "

"Đ-Đồ ngốc! T-Tôi... tôi chỉ sợ anh rơi xuống khỏi xe... nên...."

Những người phía trước cười khúc khích khi nghe thấy giọng nói bối rối của Minerva

"Vì vậy ......" Minerva vội vàng hạ giọng. Cô nghĩ, Chris có lẽ là người duy nhất có thể nghe thấy, "Vì vậy, làm ơn, hãy ở bên cạnh tôi."

Chris không trả lời, cậu chỉ nắm chặt lấy bàn tay nhỏ nhắn, cảm nhận hơi ấm từ nó

TnJtRnK v01 289-0.jpg

- Từ hôm nay trở đi, tôi sẽ chiến đấu cho điều này.

- Cho dù có phải chống lại số phận cũng không quan trọng

- Từ hôm nay trở đi, tôi sẽ chảy máu thay cho Minerva.

Cậu nhắm mắt lại. Lần đầu tiên trong đời, Chris mỉm cười khi nhìn lên vầng trăng non.

Chương 11: Dấu ấn[sửa | sửa mã nguồn]

Tiếng bước chân dừng lại trước bàn làm việc của Galelius đang ngồi đọc 1 mớ tài liệu. Hắn gỡ kính ra và ngẩng đầu lên. Người đang đi tới và được các binh lính kính cẩn cúi đầu là 1 thành viên khác của Tam đại Công tước - Lucius

Galelius đưa tay lên chào 1 cách đơn giản.

"Ông đã nghĩ ra cách để đối phó với Medoccia?"

Lucius khịt mũi khi nhìn vào đống tài liệu trên bàn làm việc.

"Về cái chết Cornelius, nếu có thể tìm thấy bất cứ bằng chứng nào chứng tỏ Công tước Medoccia có dinh slius tới vụ này, chúng ta có thể tuyên án tử hình ông ta ......" Galelius nhún vai và nói: "Thật không may, nhưng con cáo già đó đã làm rất tốt trong việc xóa tất cả các dấu vết"

"Galelius, từ độ tuổi của ông, tôi không nghĩ ông có thể gọi hắn là 1 con cáo già"

Galelius chỉ nhướn mày và nhìn Lucius. Thực tế, rất hiếm khi 1 người đã ngoài 50 như Galelius vẫn ngồi vào hàng ghế Thái tử gia tộc của Tam đại công tước. Tuy nhiên, ông không muốn bị so sánh với các công tước của Medoccia. Sau tất cả, công tước xứ Medoccia vẫn không muốn chuyển quyền thừa kế cho con trai dù đã gần 70, và tiếp tục làm 1 kẻ ranh mãnh trong mắt triều đình

"Nói về điều đó, có phải quân Liên minh đã tới Epabella?" Như thể vừa nhận ra điều gì đó, Lucius vội vàng đổi chủ đề, "Mặc dù Tổng Giám mục đã trốn thoát khỏi Cornelius cuối cùng, chúng ta đã chiếm được Santcarillon. Điều đó có nghĩa là, chúng ta đã tuồn được mũi kiếm qua khe hở bộ áo giáp của chúng. Trận chiến này giờ là của chúng ta"

"Không ai nói rằng chúng ta thua trận," Galelius đan những ngón tay của mình lại, "Có vẻ như Tổng Giám mục đang vận động người dân để đòi lại nhà thờ Thánh Princinopolis, và nó đã gây bất đồng nội bộ"

Răng Lucius nhe ra khi ông ta cười nhăn nhở, "Điều này có nghĩa rằng Liên minh sẽ bị phá vỡ chỉ với vài cú huých nhẹ. Đây là một cơ hội lớn cho chúng ta. "

"Tôi biết điều đó."

"Vậy tại sao trông ông lại chán nản như vậy? Ông không mời tôi đến đây chỉ để nói vè chiến thắng của quân ta đấy chứ? "

"Có một Lời tiên tri mới. Từ Nữ thần Tuekay"

Lời nói của ông khiến Lucius hơi há miệng ra vì ngạc nhiên...... Đó là về người chồng tương lai của Công chúa, sau khi Cornellius bị giết ngay trong đám cưới

"....... Mới 1 tháng sau cái chết của Cornellius, và Công chúa vẫn còn rất yếu. Làm sao Công chúa có thể sử dụng thuốc được? Đó có thật sự là 1 Lời tiên tri?"

Vì khả năng tiên đoán của Công chúa yếu hơn so với bình thường, đã từng xảy ra trường hơp có những lời tiên tri sai lệch. Nhưng Galelius lắc đầu

"Thật vậy, Thái tử chết ngay trong ngày lễ Thánh, việc này chưa từng có tiền lệ trước đây, vì thế chuyện này đúng là ngoài dự đoán. Tuy nhiên, Công chúa nói rằng mình đã nhìn rất rõ, bao gồm cả việc người đó có 1 Dấu ấn. Nó đây"

Lucius nhìn vào đống tài liệu trên bàn, "...... Tôi không nhớ nhìn thấy biểu tượng này trước đây. Tuy nhiên, nó có gì đó na ná thứ ở trên tay Cornellius ...... " Ông ta chỉ vào mu bàn tay," Một người nào đó có dấu ấn này ...... Khoan đã, nếu vậy chẳng phải hắn ta sẽ vừa trở thành Hoàng đế, vừa trở thành trưởng Nhà Eplimex? "

Galelius gật đầu. Mặc dù không có tiền lệ, nhưng nếu người này trở thành Hoàng đế, hắn sẽ nghiễm nhiên đứng đầu gia tộc Eplimex như là 1 sự thay thế của Cornellius

"Thực sự Nhà Eplimex rất lớn, vì vậy để tìm ra được người này cũng không dễ." Lucius trầm ngâm

"Không, thực ra thì......"

Galelius lên tiếng. Ông đã do dự không biết có nên thông báo tin này cho Lucius. Dù sao đi nữa, không có bất kì bằng chứng nào xác nhận Lời Tiên tri này, và Galelius ghét phải thông báo 1 thứ không rõ ràng như thế. Tuy nhiên, ông nghĩ rằng sẽ khá phiền phức nếu Lucius không biết

"......Công chúa dường như biết rõ về người mang dấu ấn này"

"Nghĩa là chúng ta không cần phải tìm kiếm hắn?"

"Nhưng Công chúa lại không muốn tiết lộ danh tính người đó."

"Tại sao?"

"Tôi không biết."

Lucius khịt mũi chán ghét. Galelius cũng có cùng suy nghĩ như Lucius, chỉ là không biểu hiện ra ngoài. Nếu Cornellius còn sống, hắn chắc chắn sẽ ép Công chúa nói ra cho dù phải dùng cách gì. Mặc dù Galelius không ưa cách làm việc độc đoán của Cornellius, ông không thể thừa nhận rằng mọi việc khá khó khăn sau khi hắn chết

"Tôi sẽ đi hỏi lại Công chúa về việc này. Đây là chuyện liên quan đến tương lai của cả Thánh linh quốc. Hơn nữa, tiểu thư Minerva đã chạy thoát, vì vậy chúng ta càng không có thời gian để mất! "

"Tôi biết điều đó!"

Galelius không thể không lên tiếng 1 cách gay gắt. Lucius nhận ra rằng mình đã đi quá xa, ông khẽ ho nhẹ và đổi chủ đề

"Nói về chuyện đó, các linh mục cũng đã được thông báo về điều này? Hierohinica có nói gì không? "

Câu hỏi của Lucius khiến Galelius cau mày

"....... Galelius? "

Ông nhớ lại khuôn mặt sợ hãi của các linh mục và nữ tu khi họ được nghe về điềm báo

Lãnh đạo của Nội cung, Hierohinica đã rên lên trong hoảng sợ . Lời nói của cô ta vẫn còn đọng lại trong tâm trí Galelius như 1 câu hỏi lớn

"......Ác ma ......"

Galelius lẩm bẩm.

"Dấu ấn của ác ma sẽ nuốt chửng mọi thứ ở điểm cuối của thời gian, huh?......"


Lời tác giả[sửa | sửa mã nguồn]

Đây là tác phẩm đầu tiên của tôi ở Nhà xuất bản MF Bunko, vì vậy tôi sẽ nói, xin chào các bạn

Khi tôi nhận được yêu cầu từ MF Bunko, tôi đã có 2 cốt truyện trong tay. Một trong số đó là câu chuyện do tôi tự tưởng tượng ra từ rất lâu trước đó, nhưng số nhân vật và sự kiện vẫn rất ít. Tôi gửi email cho biên tập viên cả 2 cốt truyện đó. Về cơ bản, nếu là câu chuyện mà trước đây tôi đã lên ý tưởng 1 lần, tôi có thể viết nó bất cứ lúc nào, nhưng nếu biên tập viên thích câu chuyện mới chỉ nằm trong đầu tôi, tôi sẽ phải ngiền ngẫm khá nhiều. Email tôi gửi cho nhà xuất bản chỉ khá sơ sài về vài chi tiết mà tôi tưởng tượng ra

Nói ngắn gọn thì, tôi đã luôn muốn viết 1 câu chuyện lấy bối cảnh phương Tây thời Trung cổ, và có 1 cô gái - ăn mặc phải nữ tính - chiến đấu trên chiến trường. Vấn đề là, việc đưa 1 cô gái ra chiến trường đã là khó khăn rồi, nhưng việc cô ấy không mặc áo giáp còn khó hơn. Điều đó đòi hỏi một lý do thuyết phục. Về phần đó, tôi đã nghĩ về rất nhiều khả năng khác nhau, ví dụ như cô có thể dự đoán các đòn tấn công. Nếu vậy, không mặc áo giáp sẽ là 1 lợi thế. Bên cạnh đó, hầu hết các trường hợp tử vong trên chiến trường trung cổ đều là do trúng tên, vậy nên sẽ có 1 thanh kiếm lớn để nhân vật này có thể đánh bay các mũi tên chỉ với 1 đòn......

Tại thời điểm này, tôi tin rằng các bạn đã biết rằng biên tập viên chọn câu chuyện tưởng tượng của tôi

Dù sao thì, mọi thứ được nghĩ lại từ đầu. Do đó, tôi đã bắt đầu thảo luận ý kiến với các biên tập viên của tôi. Chúng tôi viết lại gần như toàn bộ cốt truyện sau cuộc thảo luận đầu tiên. Khi tôi bắt đầu viết, cốt truyện lại thay đổi 1 lần nữa. Cuối cùng, nó đã gần như hoàn toàn khác so với bản thảo ban đầu của tôi.... Thực sự tôi muốn xin lỗi các biên tập viên vì những rắc rối đã gây ra trong quá trình thảo luận

Nhưng có 2 thứ không thay đổi so với bản gốc: tên câu chuyện và nhân vật nữ chính

Chắc hẳn các bạn đều biết bộ tú lơ khơ có 3 quân hình người J, Q, K. Người ta nói rằng 3 quân bài đó đều lấy hình ảnh từ những nhân vật trong thần thoại. Hình ảnh nữ hoàng cầm kiếm trên quân Q được lấy từ Nữ thần Athena trong thần thoại Hy Lạp, và được gọi là Nữ thần Minerva trong thần thoại La Mã. Nếu bạn đang có 1 bộ bài trong tay, hãy nhìn vào quân Q, đó là hình ảnh Minerva... tất nhiên là không rồi (cười), thực ra bộ bài của tôi hơi khác bình thường, hình vẽ trên đó được vẽ lại theo kiểu khác. Tôi được 1 người bạn tặng nó trong ngày sinh nhật

Cuối cùng, khi tôi nhận được hình ảnh minh họa của cuốn truyện từ họa sĩ vẽ minh họa, Yuu Hitoshi-sensei, tôi thậm chí có cảm giác rằng "Yuu Hitoshi-sensei đã vẽ hình minh họa trước, sau đó tôi mới nhìn vào đó và nảy ra ý tưởng của câu chuyện" ....... Không, thực ra nó cũng không phải là cảm giác. Tôi đã thực sự phải nhìn những hình vẽ đó để lấy cảm hứng cho những tập sau này. Cảm ơn anh đã vẽ minh họa đẹp như vậy cho bộ chuyện này. Với các bạn đọc, xin cho phép tôi cũng cảm ơn các bạn ở đây! Hẹn gặp lại trong những tập sau.

Sugii Hikaru

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.