FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaSửa đổi


Chương 1: Tương lai đẫm máu Sửa đổi

Mái tóc của trẻ sơ sinh thường chỉ mọc thưa thớt, nhưng trên đầu đứa trẻ này là 1 mái tóc dày màu đỏ rực.

Cô mở mắt và ngẩng đầu dậy

1 người đàn ông đang bế đứa bé. Trên tay còn lại là 1 con dao găm. Lưỡi thép sáng lóa dưới ánh nến. Máu đỏ chảy qua cán dao chạm trổ tinh xảo hình đôi cánh, nhỏ xuống từng giọt, từng giọt. 

Đến lúc này, Minerva chợt nhận ra 1 điều

(Là máu của mình....)

1 cơn đau buốt đâm xuyên qua ngực cô

Lớp vải ướt đẫm 1 màu đỏ

Minerva nghiến răng và cố gắng xua cảm giác đau đớn ra khỏi đầu

(Đây không phải thực tại!)

Tiên tri - sức mạnh của dòng máu nữ hoàng, cho phép Minerva nhìn thấy được 1 phần của tương lai

Minerva muốn kêu lên, nhưng máu làm tắc nghẹn cổ họng cô. 

Với chút sức lực còn lại, cô chống tay xuống và cố gượng dậy

(Mái tóc đó.....)

(Là con của mình? Vậy...)

(Cảnh mộng này là...)

Người đàn ông bước qua vũng máu đến chỗ cô

(Là ai?!)

(Rốt cục là ai sẽ---)

Minerva đông cứng lại

Ánh nến chiếu sáng khuôn mặt người kia

Khuôn mặt đó, dù là trong mơ hay ở hiện thực, nó đều cực kì quen thuộc với cô. Mái tóc đen như màu của bóng tối. Nước mắt lăn dài trên khuôn mặt có chút trẻ con đang tràn ngập đau khổ

(Chris ...)

(Không, không phải.....)

(Đây... điều này không phải sự thật!!! Không thể nào!!!)

Minerva gào lên trong tâm trí

Chris 1 tay ôm đứa bé, tay còn lại cầm con dao giơ lên. 

Chỉ khoảnh khắc sau, lưỡi dao lạnh lẽo sẽ đâm thẳng xuống và lấy đi 1 sinh mạng

(Không... không thể....)

(Điều này không thể là sự thật được!!!)

(Chris... anh....)


◊ ◊ ◊


"Không!!!!!

Minerva hét lên. Cảnh mộng đẫm máu biến mất. Tấm chăn trượt khỏi vai, và cái lạnh rùng mình kéo cô về với thực tại

"Minerva! Cô có sao không?!"

TnJtRnK v02 015-0

Minerva khẽ run lên khi nghe thấy 1 giọng nói quen thuộc. Trước mắt cô lúc này là người thiếu niên đã xuất hiện trong giấc mơ

Cô chợt nhận ra Chris đang nhìn chằm chằm vào ngực mình. Chiếc áo ngủ đã bị tuột xuống, để lộ ra làn da trắng

hồng

Minerva đỏ mặt và vội kéo chăn lên che thân

"Anh ... anh ... tại sao anh lại ở đây?!"

"Tại sao á? Rõ ràng cô vừa mới hét lên nên tôi nghĩ cô đã gặp ác mộng hay gì đó...."

"Cậu đang làm cái gì trong phòng tôi---"

Minerva chợt dừng lại và nhớ ra mọi thứ đang lẫn lộn trong đầu

Hai tuần trước, Quân đoàn Trứng bạc đã giữ Công chúa làm con tin để chạy trốn khỏi Saintcarillon. Thánh linh quốc đã điên cuồng gửi hàng ngàn quân đuổi theo, nhưng họ đã xoay xở trốn thoát được và cố thủ trong thành Zaccariesco. Tuy vậy, sự việc lần này đã gần như kích động chiến tranh với Thánh linh quốc, vì vậy, Quân đoàn vẫn không được phép buông lơi cảnh giác

Thường thì Minerva sẽ ngủ với Francesca trong phòng riêng ở West Hall, nhưng vài hôm nay cô đã ra phía ngoài phòng tuyến để tiện xử lí nếu có biến. Phòng của Chris và Gilberto ở ngay bên cạnh.

"Eh, xin lỗi, là tôi đã gọi cậu ấy tới...."

Minerva nhìn sang và thấy bên kia giường là 1 cô gái tóc nâu đang nhìn mình với vẻ lo lắng

"Paola, cô cũng ở đây à?!"

"Erhm...."

Paola rụt rè định nói gì đó, nhưng Chris xen ngang

"Đừng trách Paola. Dù gì tôi cũng không yên được nếu cô đang phải chịu đau đớn."

"Ah ..."

Minerva đột nhiên cảm thấy má mình nóng bừng

"...Cô.... lại mơ thấy gì sao?

Minerva cụp mắt xuống. 

Trong giấc mơ đó, Chris đã giết Minerva trong khi bế trên tay 1 đứa bé.... con của cô

"Minerva, cô lại gặp.... 1 cảnh mộng nữa sao?"

"Anh im đi!" Minerva nhắm tịt mắt và đẩy Chris ra, "R-Ra khỏi đây ngay!"

Chris bối rối.

".......Không lẽ.... lại là tôi?"

"Im đi! Anh đang ở trong phòng ngủ của phụ nữ đấy! Không biết phép lịch sự là gì à?"

"......Vậy cô bỏ tay tôi ra được chứ?"

Minerva nhìn xuống và nhận ra mình đang nắm tay Chris thật chặt. Cô đỏ mặt và hất tay cậu ra.  "Đừng... đừng hiểu lầm! Tôi chỉ... Mà quên đi! Ra khỏi phòng tôi ngay!!!"

"Meena, Chris chỉ muốn hỏi thăm thôi mà...."

"Cả cậu cũng ra luôn đi!"

Minerva hét lên và kéo chăn trùm kín đầu.

Nghe thấy tiếng chân bước khỏi căn phòng, cô vẫn suy nghĩ mông lung

(Tại sao.... Chris lại bế con của mình?....)

Mặc dù Minerva đã chạy trốn khỏi Thánh linh quốc từ nhỏ, cô vẫn ít nhiều được giáo dục những điều tối thiểu về khả năng của mình. Cô biết vừa rồi không phải 1 cảnh mộng thông thường

(Con dao đó.... là thứ đã giết mẹ....)

Tại sao Chris lại cầm thứ đó..... Không, đây không phải thứu mà Minerva đang nghĩ đến ngay lúc này

(Ngh-Nghĩa là.... mình và Chris......?)

Mặt Minerva nóng bừng, cô cuống cuồng đạp thật mạnh vào chăn để xua đi những tưởng tượng đang xuất hiện tứ tung trong đầu (trans: có ai nghĩ giống mình không? =)))

"... Vâng, Meena trông hơi lạ ... Tôi nghĩ cô ấy lại có 1 cảnh mộng...."

Minerva nghe thấy giọng của Paola, và ai đó bước vào phòng

"Hey, Meena, cậu không phải là sò đâu, bỏ chăn ra đi. Chuyện quái gì vừa xảy ra thế?"

Minerva cuống cuồng xoa xoa mặt để làm 2 má bớt đỏ, và lật chăn ra. Trước mặt cô là mái tóc dài màu mật ong của 1 cô gái

"... Không có gì."

Francesca nghiêng đầu và thở dài. Từ vẻ mặt của mình, rõ ràng là cô đã nắm được vấn đề chính

"Paola, cô có thể đi chỗ khác chứ?"

"V-Vâng!"

Paola vội vã đóng cửa và chạy đi

Francesca đứng lên. Minerva bối rối bỏ chăn ra để ngồi thẳng dậy, nhưng Francesca đã quỳ 1 chân xuống trước giường

"Rất hân hạnh được phục vụ người, thưa Công chúa."

"...Tớ đã bảo cậu đừng có làm trò này nữa mà."

"Đôi khi người cũng nên chấp nhận những nghi thức này, thưa Công chúa."

Francesca ngẩng đầu lên và để lộ nụ cười tinh quái

Minerva đã bỏ trốn khỏi Thánh linh quốc, nhưng cô vẫn là 1 người của hoàng tộc. Nhà Zaccaria vốn là chư hầu của cô nên hành lễ như thế này là chuyện bình thường. Tuy nhiên Francesca lúc này trông chẳng có tẹo nào là tỏ ra  tôn kính 

"Thưa công chúa, người đang cảm thấy như thế nào? Nếu người không muốn nói chuyện với 1 kẻ nhàm chán như tôi, hãy coi tôi như 1 thứ đồ vật cũng được. Dù sao tôi cũng sẵn sàng phục vụ người."

"Đồ vật cái gì chứ, cậu bắt đầu nói mấy thứ kì quặc rồi đấy..."

Minerva khoanh tay và nhìn đi chỗ khác: "Cậu là 1 người bạn tốt của tớ mà...."

"Thật sao? Ôi trời, thật là hạnh phúc quá mà!" Francesca vỗ 2 tay vào nhau 1 cách thích thú, "Công chúa nói rằng tôi là bạn tốt của người kìa!"

"Uhh, uhh ..."

Minerva đung đưa đôi chân trên giường và cố nghĩ xem phải nói gì tiếp theo

Thực sự thì, từ hồi trở về từ Saintcarillon, Minerva đã rất nhiều lần muốn nói xin lỗi với Francesca về những rắc rối mà cô đã gây ra, cũng như sự thật về Chris. Mặc dù biết rằng nên nói ra điều này, nhưng cô vẫn cứ chần chừ cho đến tận bây giờ vì 1 lí do nào đó

"Hm, vậy tớ sẽ dùng cách khác vậy, Meena." Francesca nđột nhiên đổi giọng, "Cậu đúng là 1 người cứng đầu, vì thế cần phải có gì đó để thuyết phục... tớ sẽ để cậu ngủ với Chris nếu cậu chịu nói. Thế nào?"

"Thật á--- không, ý tớ là, đó chả phải điều gì tốt đẹp cả!"

"Eh, vậy à? Thế thì tớ sẽ ngủ với cậu ấy vậy."

"Fran!"

"Ahaha, thấy chưa?~"

Mái tóc đỏ của Minerva như dựng đứng lên. 

Cô thở dài

"Cậu thực sự biết cách chọc người khác mà.... Sao cũng được."

Minerva kéo chăn và thu mình lại. Francesca thích thsu nhìn cô như 1 con sói nhìn con mồi của mình

Rõ ràng là cố câu giờ thêm nữa cũng chả có tác dụng gì

"...Tớ nhân được 1 lời tiên tri."

Mắt Francesca hơi mở lớn

Minerva chưa từng gọi thứ này là "lời tiên tri". Cô chỉ đơn giản gọi nó là "cảnh mộng" hay "ác mộng". Cô không muốn gọi thứ ghê tởm này như thể nó là 1 món quà từ thần thánh.

Nhưng lần này cô không thể gọi nó bằng thứ gì khác.

"Là cảnh mộng.... về cha của đứa bé?"

"Ừ,nhưng...." Minerva ngập ngừng

"Là Chris?"

Minerva giật bắn mình

"C-Cậu, tại sao cậu..." Cô vồ lấy vai của Francesca và lắc tới lui, "Tại sao cậu lại biết?!!"

"Trên mặt cậu hiện ra rành rành còn gì. Nếu là 1 người khác, cậu đã nói ngay tên người đó từ đầu, hoặc nói thẳng ra là mình không biết người đó.... Này, nắm tay cậu có thể sẽ siết chết cả 1 con bò đấy. Làm ơn bỏ áo tớ ra được không?"

"Ah ah..."

Minerva bối rối thả tay ra. Francesca ngồi xuống giường

"Tớ đã nghe nhiều người nói rằng trên tay của Cornelius  có 1 biểu tượng kì lạ. Và Chris cũng vậy."

Minerva nắm chặt bàn tay

Trong vòng vây tại Santcarillon, Minerva và Chris đã đấu với Cornelius. Khi hắn ta sử dụng khả năng kì lạ của mình, Dấu ấn trên mu bàn tay hắn đã phát sáng

"Thật khó mà tin rằng Chris lại có gì đó liên quan tới 1 người trong hoàng tộc."

"Theo như Cornelius nói... dường như Chris biết điều gì đó."

"Thực ra 2 người này cũng có gì đó khá giống nhau. Sức mạnh của họ... thực sự không thể tin là của con người. Meena, cậu biết Chris thực ra là ai, phải không?"

Minerva cụp mắt xuống và lắc đầu 1 cách mơ hồ - hay gật đầu, chính cô cũng không biết

Nhưng cô bắt đầu kể mọi chuyện cho Francesca, về quá khứ và Ma ấn của Chris

Biểu cảm của Francesca không thay đổi mấy sau khi nghe câu chuyện, "Vậy ra đây là nhưng gì cậu giấu." Cô nhìn lên trần nhà và thở nhẹ, "Rằng tớ đang giữ 1 con quái vật chuyên tước đi sinh mệnh người khác."

"Cậu sẽ không....... đuổi Chris đi chứ?"

"Tất nhiên là không rồi! Trời ạ, 2 người thực sự là quá dè dặt khi mà giấu tớ 1 chuyện nhỏ nhặt như vậy."

"Không nhỏ chút nào đâu! Lời nguyền đó có thể khiến tất cả mọi người phải chết!"

"Cậu chắc không?"

Minerva cau mày

"Chris sẽ lấy đi sinh mạng của tất cả chúng ta? Cậu đã kiểm chứng điều đó ư?"

"Nhưng trước đây...."

"Cậu ấy đã ở đây suốt 1 tháng rồi, thậm chí còn qua ngày trăng non, và có ai chết không?"

"Bởi vì tôi có ngăn anh ta lại!"

"Cậu chắc chứ?" Francesca mỉm cười đầy ẩn ý "Cậu có chắc cậu biết tất cả về Chris không? Tại sao cậu ấy lại có Dấu ấn này?"

Minerva im lặng. Có lẽ cả Chris cũng không biết.... nhưng nghĩ đến việc cậu cố tình giấu mình điều này, cô cảm thấy lòng mình thắt lại

Francesca cố ý thở dài.

"Thực ra năng lực của cậu dự đoán những tương lai có liên quan đến đau đớn, chứ không phải chỉ mỗi cái chết, đúng không?"

"Ý cậu là?"

"Nếu cậu làm chuyện đó...... ý tớ là, sinh con, đó cũng có thể coi là 1 kiểu đau đấy? (trans: Uwahhhh, thâm vờ lờ!) Tiện thể, cậu có hạnh phúc khi kết hôn với Chris không?"

"C-C-Cậu.... cậu đang nói cái quái gì thế?!!"

"Nếu 2 người cùng nhau chung sống trong 1 gia đình đầm ấm với con cái và những thứu như vậy, cậu sẽ hạnh phúc đúng không?"

"Cậu không nghe tớ nói gì từ trước tới giờ à?!" Minerva đỏ mặt hét lên, "Chris ở đây với tớ vì anh ta có thể loại bỏ tương lai mà tớ chết, không phải tớ muốn ở bên Chris hay gì đâu!!!"

"Có thật không?" Francesca quay lại và nhìn cô.

"Tất nhiên là thật!!!"

"Trong trường hợp đó ..." Francesca ghé vào tai Minerva, "Nếu cậu ấy không có Ma ấn, cậu cũng không mang dòng máu này, cậu ấy có rời đi cũng không vấn đề gì à?"

Minerva nhìn chằm chằm vào Francesca.

Nếu 1 ngày, cô và Chris có thể phá vỡ xiềng xích của số phận, chuyện gì sẽ xảy ra?

"...Chuyện này..." Giọng nói của Minerva như thể bị mắc lại ở cổ họng, "Tớ không biết ... tớ chưa bao giờ nghĩ đến....."

Kể từ khi Minerva được sinh ra, cô đã có sức mạnh này. Viễn cảnh "sống như 1 người bình thường" dường như quá xa vời

Francesca mỉm cười

"Tớ cũng không biết... Nhưng tớ có cảm giác Chris chính là câu trả lời cho số phận của cậu."

"Eh?"

"Nếu Chris có thể phá hủy tương lai số phận của cậu, có thể cũng có 1 cách nào đó để phá đi lời nguyền này đúng không?"

"Ah ah..."

Francesca đặt tay lên vai Minerva, và đứng dậy

"Nhưng trước hết cậu nên nghĩ cách để nói chuyện này với cậu ấy đi."

Cô nói với 1 nụ cười tinh nghịch

Minerva cúi gằm mặt

(Đúng là mình phải nói với Chris về nó, nhưng ...)

(Rốt cục mình phải nói cái quái gì đây? Chris trở thành chồng của mình...... và bọn mình còn có con..... nó.... thực sự.....)

Phải diễn đạt chuyện này thế nào? Minerva thật sự không biết

Francesc cúi chào kiểu cách rồi bước ra khỏi phòng: "Có thể Công chúa không nghĩ đến chuyện này, nhưng Silvia có lẽ cũng đã mơ thấy cùng 1 giấc mơ đó."

Minerva giật mình

(Phải rồi! Mình chưa bao giờ nghĩ đến điều này, nhưng....)

Trước đây, Minerva đã có 1 cảnh mộng về việc Chris giết cô. Cách đó rất xa, trong hoàng cung, Silvia cũng mơ thấy y hệt như vậy

(Vì Cornelius người được chọn đã chết, lẽ tất nhiên là Silvia sẽ có điềm báo về 1 người khác...)

Điều này có nghĩa rằng, Christopher[1] sẽ thay thế Cornelius, để trở thành người kết hôn với Công chúa

Francesca đã bước ra khỏi phòng. Từ hành lang vọng vào tiếng của Chris. Dường nhưu cậu ấy đang hỏi thăm về Minerva

(Tại sao ... Tại sao lại là Chris ...)

(Nếu Silvia cũng có cùng một giấc mơ như vậy...)

(Mình phải làm gì đây ...)

Cô nhắm mắt lại, và kí ức đỏ thẫm đó lại hiện ra

Những giọt nước mắt lăn dài trên gương mặt đau khổ của Chris

(Tại sao.... chúng ta lại gặp nhau trong 1 tình cảnh tàn nhẫn như thế này chứ......Nếu như cả 2 chúng ta đề chỉ là những người bình thường.....)

Ngực Minerva đập rộn ràng

(Chris, tôi.....)

1 hình ảnh ấm áp đột nhiên tràn vào tâm trí cô, xua đi bức tranh đẫm máu kia

Cô nhớ lại lúc Chris nắm tay mình, thật chặt....

Chương 2: Bạch Tường vi Kị sĩ Sửa đổi

Phía Tây Bắc của Thủ đô Thánh linh quốc là Hồng ngọc điện. Nhìn ra nguồn cung cấp nước chính của Thánh linh quốc - hồ ​​Takamiya, đây là một trong những tòa lâu đài cổ nhất trong vương quốc. Mỗi khi mặt trời mọc, ánh nắng phản chiếu trên mặt hồ, nhuộm lớp rêu trên tường thành 1 màu đỏ quyến rũ. Đó cũng chính là nguồn gốc cái tên 'Hồng ngọc Điện'.

Nơi này thường ít người lui tới, vì vậy nó thanh bình hơn so với Cung điện hoàng gia. Vài năm nay, Galerius thường tới đây để yết kiến Hoàng đế.

Nhưng ngày hôm nay, 1 người khác đã tới ngoài ông ta. Họ dừng lại trước cánh cửa lớn bằng gỗ sồi.

"Tới yết kiến Hoàng đế thì chúng ta cũng như mọi người thôi. Chờ đợi chút đi." Galerius nói trong khi cùng người kia đi qua tiền sảnh.

Nơi đây tọa lạc một khu vườn treo với những luống hoa đầy màu sắc. Chim hót ríu rít, và lũ sóc chạy nhảy trên những tán cây. Toàn bộ khung cảnh tuyệt đẹp này nhìn ra thành phố tấp nập phía dưới.

"Cảnh đẹp nhỉ?" Ông quay lại và hỏi người thanh niên phía sau.

"Vâng."

TnJtRnK v02 029-0

Trên khuôn mặt người thanh niên xuất hiện một nụ cười trang nhã như con gái dưới mái tóc bạch kim. Cậu mặc quân phục của một Hiệp sĩ, với huy hiệu hình bông hồng bạch - dấu hiệu của một 'Bạch Tường vi Kị sĩ', trong toàn bộ Thánh linh quốc quân chỉ có chưa đến mười người nhận được danh hiệu này.

"Thật là 1 thành phố xinh đẹp. 1 vương quốc xinh đẹp. Thần thực sự muốn bảo vệ nó bằng cả tính mạng."

Galerius thở dài, nghĩ thầm chàng Hiệp sĩ trẻ này không ấn tượng hơn vẻ ngoài cậu ta là bao.

"Giulio, ngươi cần sửa cái thói quen đó đi. Ít nhất lúc này không cần phải giữ cái kiểu ăn nói trang trọng đó."

Gương mặt Giulio trở nên nghiêm nghị: "Thần tin rằng để bảo vệ hòa bình của vương quốc, thần cần giữ phong thái của 1 Hiệp sĩ đích thực."

"Cả 1 đất nước sẽ không giữ được hòa bình chỉ nhờ 1 cá nhân nào đó đâu. Bắt đầu từ hôm nay, ngươi sẽ gia nhập vào quân đội của Hồng ngọc Điện, và chỉ cần làm tốt việc đó thôi. Hiểu chứ?"

"Thần đã hiểu." Giulio cúi đầu và trả lời 1 cách vui vẻ.

Liệu thằng nhóc này có làm được không vậy..... Galerius nghĩ thầm có chút nghi ngại. Nhưng đây là điều cần thiết cho công việc, và Giulio thực sự là 1 người hoàn hảo xét theo tiêu chuẩn của 1 Hiệp sĩ. Kiếm thuật vượt trội, lòng trung thành tuyệt đối, trẻ tuổi và đáng tin cậy - cậu ta có đầy đủ mọi điều kiện mà người ta có thể nghĩ tới. Vẻ đẹp có chút nữ tính của cậu dường như cũng khá thuận lợi cho nhiệm vụ lần này.

Nhưng cậu ta quá ngây thơ - điều này khiến Galerius cảm thấy không thoải mái.

"Bệ hạ sẽ gặp chúng ta sau một lát nữa. Dù gì ngài ấy cũng đã có tuổi. Đây thực sự là khoảng thời gian khó khăn với đời người."

Galerius nói với giọng cẩn thận như thể đóng dấu, khiến Giulio có chút lo lắng

Hoàng đế chỉ có 2 nơi ông ta có thể gọi là nhà: Cung điện Hoàng gia của Silvia, và nơi này - Hồng ngọc Điện.

"Nhưng sau nhiều năm sống ở nơi này, Bệ hạ có chút buồn chán. Ngoài việc phục vụ như 1 hộ vệ, ngươi cũng phải theo sát Ngài từng bước. Có lẽ Ngài ấy sẽ thấy vui khi có người để nói chuyện, nhưng chắc cũng chả được bao lâu đâu. Nói chung thì, ngươi sẽ được chuyển đi sớm thôi."

"Thần đã hiểu." Giulio cúi đầu 1 cách cung kính: "Thần nghe nói Bệ hạ là anh trai của ngài. Nếu vậy thì chắc hẳn Bệ hạ .... phải chăng là do bệnh tật nên mới phải ở trong cung lâu như vậy?"

Ta tự hỏi thằng nhóc này có thể tò mò đến mức nào ... Galerius cười khẩy. Giulio thực sự là 1 tên nhóc ngây thơ, điều đó khá thú vị, nhưng đồng thời cũng làm Galerius cảm thấy không nên tin tưởng cho lắm.

Dù sao đi nữa, cậu ta cần thiết cho kế hoạch của ông.

"Bệ hạ không bệnh tật gì hết, chỉ đơn giản là ngài ấy cảm thấy muốn từ bỏ việc triều chính. Và ngươi tốt hơn hết là không nên chõ mũi vào những chuyện không cần thiết."

Galerius quay đi và bước tới cánh cửa.

2 người lính mặc đồ trắng mở cửa và kính cẩn cúi chào họ

Có vẻ Hoàng đế đã sẵn sàng để gặp họ.

"Đi nào."

Galerius quay lại và nhận ra Giulio vẫn đang đứng yên,

"...Có chuyện gì vậy?"

"Ah, xin lỗi.... có 1 con sóc..."

Giulio nói 1 cách bối rối. Galerius không thể không cau mày --- 1 con sóc?

"Nó ngủ thiếp đi trên vai thần ..."

Nhìn kĩ, 1 chú sóc nhỏ đang nằm vắt vẻo trên vai áo choàng của Giulio. Galerius gần như ngã ngửa vì kinh ngạc.

"Xin ngài chờ 1 chút, tôi sẽ bỏ nó xuống đây ạ."

Giulio cẩn thận nhấc con sóc lên khỏi vai và đặt nhẹ xuống 1 gốc cây, cố gắng để không làm nó giật mình

"Cái quái... Tên ngốc này, chẳng phải ngươi chỉ cần phủi nó rơi khỏi vai à?"

"Nhưng thưa ngài, tôi được giao nhiệm vụ bảo vệ cung điện, và con sóc này cũng là 1 phần của nó." (trans: max lầy, vâng, max lầy!!!)

Galerius không nói nổi lời nào. (trans: đến tui còn thấy thốn....)

(Tên này bị sao vậy? Có đần thì cũng phải có giới hạn chứ?!)

(...Có lẽ hắn ta không phù hợp với nhiệm vụ này?)

Tuy nhiên đã quá muộn để rút lại mệnh lệnh. Galerius từ bỏ ý định sạc cho tên ngốc kia 1 trận và quay lưng bỏ đi. Ông có thể nghe thấy tiếng chân Giulio khi cậu ta vội vã đuổi theo.

Đi qua 1 hành lang dài.

Galerius đẩy cánh cửa lớn màu trắng và bước vào.

Đây là 1 phòng ngủ, chỉ khác là nó rộng gấp nhiều lần phòng ngủ bình thường. Lính canh đứng đầy xung quanh phòng, và ở gần cửa sổ là những cái bàn lớn đầy sách. Căn phòng được thắp sáng bởi ánh nến. Phía cuối phòng là 1 chiếc giường rộng với tấm rèm màu tím.

"Bệ hạ, thần Galerius xin phép được yết kiến----"

Galerius kính cẩn cúi đầu, và 1 giọng nói từ trên giường cắt ngang

"Rồi rồi, Galerius, bỏ qua mấy cái thủ tục rườm rà đó đi. Ông có ai ở đằng sau vậy?"

Galerius có vẻ lúng túng nhưng vẫn giữ im lặng và quay đầu lại. Chàng Hiệp sĩ trẻ đằng sau dường như đang cứng người lại vì sợ hãi 1 thứ gì đó...... Vì căn phòng này? Vì nó quá tối, quá bừa bộn và không giống nơi ở của 1 Hoàng đế?

Galerius thở dài. Ông cũng đoán tên nhóc này sẽ phản ứng như vậy.

Là do giọng nói của Hoàng đế. Vì là anh trai của Galerius, ông ta lẽ ra đã gần 60 tuổi, tuy nhiên giọng nói này lại y hệt của 1 thanh niên.

"Đừng bối rối thế, chàng trai. Ta không biết Galerius đã nói gì, nhưng ta chỉ là 1 người đàn ông không thích ra ngoài thôi."

Galerius liếc Giulio lần nữa. Cậu ta cố gắng giữ vẻ mặt bình tĩnh, bước lên 2 bước và quỳ xuống, "... Bệ hạ, thần là Giulio con trai Geminiani, chư hầu của bệ hạ."

"Oh... ta nhớ là Galerius đã nói rất nhiều lần rằng Geminiani có 1 đứa nhóc rất thú vị." Giulio hơi đỏ mặt khi Hoàng đế bật cười, "Ta nghe nói rằng ngươi đã được nuôi dạy như 1 thiếu nữ đền thờ?"

"Vâng. Cha của thần đã dạy thần sự khiêm tốn cần thiết để có thể bước đi trên con đường này."

Tiếng cười khúc khích lại phát ra từ phía sau tấm rèm.

Cha của Giulio - Geminiani là 1 tiểu quý tộc có nhiều tham vọng. Ông đã cố gắng để có 1 đứa con nối dõi trong suốt nhiều năm, nhưng vô vọng. Năm 40 tuổi, khi ông cuối cùng cũng có 1 đứa con trai, thì đứa trẻ đó lại trông như 1 cô nhóc. Và thế là Geminiani mất nốt hi vọng cuối cùng.

Cố gắng vớt vát những gì còn lại, Geminiani quyết định khiến đứa con trở thành 1 người thân cận của Công chúa - và đáng ngạc nhiên là năm 12 tuổi, Giulio được nhận vào Đền thờ Tuekay trong cung điện mà không ai nhận ra cậu là con trai.

Người nhận ra giới tính thật của Giulio cuối cùng không phải là các Tu sĩ, mà là 1 thầy dạy kiếm nổi tiếng đang ở trong cung điện lúc đó. Ông ta nhìn ra ở 'cô bé' này 1 tài năng kiếm thuật, và thế là Giulio - người đã che giấu rất kĩ thân phận thật của mình - bị phát hiện. Đây là 1 cuộc gặp gỡ rất may mắn, vì khi lớn lên, việc giả gái sẽ gây rất nhiều khó khăn, và nếu bị phát hiện thì vấn đề không phải là nhỏ. Vị kiếm sĩ kia quyết định đưa cậu vào đội cận vệ hoàng gia và dạy cho cậu kiếm thuật.

Và thế là Giulio đã cầm lên thanh kiếm, thay chiếc váy bằng bộ áo giáp, và vài năm sau cậu lĩnh hội được toàn bộ kiếm thuật của vị kiếm sĩ kia, trở thành người trẻ nhất được phong tước Bạch Tường vi.

"Giulio, ngươi sẽ trở thành 1 phần của đội quân do ta trực tiếp chỉ huy."

"Đây là vinh dự của thần."

"Bề ngoài, ngươi sẽ lãnh trách nhiệm bảo vệ Công chúa như 1 Cận vệ của nó."

"Công chúa?" Giulio hỏi lại với 1 giọng vui mừng

"Đúng." Giọng nói kia đáp lại một cách nghiêm trọng, "Nhưng những gì ngươi thấy và nghe ở đây hôm nay, tuyệt đối không được hé răng. Nếu bép xép, cả gia tộc ngươi sẽ bị xử trảm."

Câu nói này hoàn toàn là nghiêm túc, khiến Giulio không khỏi nhăn mặt. Galerius cảm thấy hơi lo lắng. Trên đường tới đây, ông ta không chắc nên tiết lộ với Giulio những gì. Ít nhất cũng phải đủ để cậu ta biết có gì đang đợi phía trước, nhưng cũng không được quá nhiều khi mà tai mắt của Luonisica[2] đầy rẫy quanh đây.

Tuy nhiên câu tiếp theo thực sự làm mặt Galerius trắng bệch.

"Phải rồi, ngươi không biết điều này. Thực ra Công chúa của thế hệ này có 2 người."

"Bệ hạ!!" Galerius cố gắng kiềm chế để không gào lên.

"Đừng ngắt lời ta! Hắn cần biết điều này cho nhiệm vụ của mình!"

Galerius nín thở và im lặng. Ông biết những gì Hoàng đế nói là đúng, nhưng vẫn không thể không cảm thấy lo lắng.

Giulio rụt rè hỏi:

"... Ý Bệ hạ là..."

"Ta có 2 con gái. Cả 2 đều thừa hưởng quyền năng tiên tri của mẹ chúng."

"Làm thế nào mà..."

"Người còn lại tên là Minerva, con bé đã trốn khỏi Thánh linh quốc khi còn nhỏ và giờ đang là người của Zaccaria. Nếu là 1 Hiệp sĩ, hẳn ngươi có nghe qua cái tên 'Soul Reaper Tử thần chiến trường'. Là nó."

"Tại sao Minerva lại..."

"Công chúa gánh vác 1 trách nhiệm nặng nề," Hoàng đế không để Giulio hỏi hết câu, "Hầu hết quyền năng tiên tri thuộc về Minerva, do đó nó được chọn là người thừa kế sau này, nhưng giờ thì nó không còn ở đây nữa. Còn Silvia, khả năng của nó vốn đã yếu hơn, và giờ còn không chịu nói bất cứ điều gì."

Galerius từ bỏ ý định dừng cuộc trò chuyện. Tương lai của Giulio đã vụt tắt một cách dễ dàng. Ngay từ lúc nghe thông tin này, cậu ta vĩnh viễn không bao giờ còn có thể trở lại cuộc sống bình thường.

"Bởi vì thế, trong Nội cung đã xuất hiện những người muốn lợi dụng tình hình này. Các nữ tu trong Nội cung có nhiệm vụ thông báo lại những lời tiên tri ra ngoài. Thậm chí nếu Silvia không nói gì, họ có thể ngụy tạo để điều khiển tình hình theo hướng có lợi. Thông thường, những lời tiên tri sẽ được xem xét bởi hội Tam đại công tước, nhưng với cái chết của Cornelius, nội bộ triều đình đang lục đục và hầu hết quyền lúc tập trung vào các Tu sĩ..... ngươi có gì chưa hiểu không?"

Galerius liếc nhìn Giulio - người lúc này đang mặt mày tái nhợt. Hẳn là giờ cậu ta đang hối hận vì đã tới đây. Chàng Hiệp sĩ trẻ tuổi giờ đang bị ép phải trở thành 1 tên nội gián. Kể từ lúc biết được quá nhiều thông tin về Nội cung trong cuộc nói chuyện vừa rồi, cậu ta không còn lựa chọn nào khác....... Galerius cảm thấy hơi tội nghiệp cho tên nhóc trước mặt.

"Thần không hiểu gì hết!"

Câu trả lời bất ngờ của Giulio khiến Galerius ngớ người. (trans: công nhận thanh niên cứng =v=)

------Tên này vừa nói gì vậy?

------Hắn không hiểu gì hết? Thế quái nào?

"Thần là 1 Hiệp sĩ được phong tước Bạch Tường vi. Thần không hiểu những gì Bệ hạ vừa nói có gì liên quan  với nhiệm vụ của 1 Hiệp sĩ."

Galerius tự hỏi gương mặt bên dưới tấm rèm đang trông như thế nào.

"Từ chối nói chuyện là quyền của Công chúa. Bảo vệ Người là nghĩa vụ của thần, nhưng nó không bao gồm việc làm gián điệp cho Bệ hạ."

"Câm miệng, Giulio!" Galerius bắt buộc phải ngắt lời, "Ngươi có biết ngươi đang nói chuyện với ai không, hả?! Đây là mệnh lệnh!!"

Chàng hiệp sĩ trẻ không có vẻ gì là định dừng lại: "Nếu mệnh lệnh là nhằm mục đích này, thần sẵn sàng kháng lệnh!"

Galerius nghiến răng - người này không chỉ một mực trung thành, mà còn cực kì chính trực.

------Tiếc rằng những kẻ như thế sẽ không thể tồn tại lâu giữa chốn vương quyền

Tiếng cười thích thú vang lên đằng sau tấm rèm

"...Thú vị đấy. Ta đã gặp qua rất nhiều Hiệp sĩ, nhưng ngươi là kẻ đầu tiên dám nói như vậy."

Giulio vẫn nhìn thẳng vào tấm rèm không chút sợ hãi.

"Cho dù ta sẽ xử tử cả gia tộc, ngươi vẫn sẽ từ chối?"

"Nếu yêu cầu của Bệ hạ là bảo vệ Công chúa, thần sẵn sàng liều cả tính mạng để thực hiện. Nhưng nếu 1 Hiệp sĩ được phong tước Bạch Tường vi đã thề sẽ bảo vệ vương quốc chỉ vì ham sống sợ chết mà lại chấp nhận 1 việc làm như thế này thì sẽ trở thành trò cười cho cả thiên hạ về sau."

Hoàng đế bật cười đến mức rung cả tấm rèm.

"Bệ hạ, vui lòng giữ uy nghiêm."

Galerius nhắc khẽ. Hoàng đế ngừng cười, nhưng giọng nói vẫn không giấu được vẻ thích thú.

"...Rồi rồi, không đến phiên ông nhắc nhở. Galerius, ông đã mang tới 1 chàng trai thú vị đấy."

---Ngay từ đầu thằng nhóc này đã ở đây để mua vui cho Hoàng đế..... Galerius nghĩ thầm, nhưng ông quyết định giữ mồm giữ miệng.

"Giulio, đừng quan tâm đến những gì ta vừa nói. Từ hôm nay, người chính thức là Cận vệ của Công chúa. Nhiệm vụ của ngươi là bảo vệ Silvia, và chỉ vậy thôi."

"Bệ hạ, đợi đã---"

"Galerius, ông không thể im lặng được à. Giulio, thế nào?"

"Thần tuân lệnh."

Giulio cúi chào và lui khỏi phòng.

--- Tch.... giờ chúng ta chỉ có thể làm thế này. Hắn là kẻ kín tiếng nhất mình có thể tìm được rồi.

"Ta ước gì ta có thể cầm kiếm ngay lúc này," giọng nói trong tấm màn lại vang lên, "Galerius, giúp cậu ta hiểu các quy tắc. Nhóc này có vẻ cứng đầu đấy."

Galerius làu bàu gì đó và bước theo Giulio. Ông ghé miệng vào tai chàng Hiệp sĩ trẻ.

"Hãy cảnh giác. Vì đã từng được đào tạo trong Nội cung như 1 nữ tu, có thể ngươi sẽ bị Luonisica nhận ra. Nhớ lấy 1 điều: ở đó tất cả đều là kẻ thù. Lũ tu sĩ đó không thích có 1 người thuộc Hoàng gia gần gũi với Công chúa đâu."

"Thần đã hiểu."

Sau khi Bạch Tường vi Kị sĩ rời đi, đột nhiên không khí trong phòng thay đổi

"... Người này thật sự là đáng tiếc." Hoàng đế nói từ đằng sau tấm rèm, "Tuy nhiên, Galerius, tôi khá hài lòng khi cậu tìm được 1 người như vậy đấy."

"Đây không phải việc của tôi. Bọn bạch tuộc đã tìm thấy hắn." Galerius cằn nhằn. 'Bạch tuộc' là 1 từ lóng trong hoàng cung để chỉ những gián điệp ngầm.

"Haha. tên nhóc đó... Hắn thật sự rất đẹp. Nếu không phải có việc thì tôi rất muốn giữ hắn ở bên cạnh."

"Anh trai, anh nên xem xét lại cái đống suy nghĩ bệnh hoạn đó đi. Ít nhất là cơ thể anh không đủ khỏe mạnh để làm mấy trò đó đâu."

Khi căn phòng này không còn ai ngoài 2 người, giọng điệu của Galerius trở nên cục cằn. Người ngồi trên giường lúc này chỉ đơn giản là anh của ông ta.

"Ôi trời, sức khỏe tôi dạo này có khá lên mà. Muốn xem không?"

"Tởm."

"Không à?"

"Tôi không muốn biết bệnh tật có thể khiến người ta kinh khủng thế nào. Dù gì tôi cũng có tuổi rồi."

"Ho-ho-ho, cậu thấy đấy, tay trái của ta đã ổn định."

Một bàn tay thò ra từ sau tấm rèm. Galerius liếc xuống. Các khớp xương có chút thoái hóa do tuổi cao, nhưng da dẻ thì tuyệt nhiên không có 1 nếp nhăn.

Tuy nhiên, thứ đáng sợ là phần cổ tay. Máu thịt bị loét lộ cả ra ngoài, khiến Galerius rùng mình. Thứ này thật sự kinh tởm, hoàn toàn không giống tay người

"Tôi vẫn không thể so sánh với Lady Luonisica nhỉ."

Các nữ tu trong Nội cung được cai quản bởi 1 người, Luonisica. Mặc cho tuổi tác, bà ta luôn mang khuôn mặt của 1 cô gái trẻ. Theo 1 nghĩa nào đó, nó cũng kinh tởm theo cách khác.

"Không rõ là thiếu thứ gì, nhưng cho đến giờ chúng ta vẫn không thể làm được như Luonisica."

Vậy ra đó là mục đích, huh....... Galerius cau mày vẻ chán ghét.

Hoàng đế và các Đại công tước không có quan tâm gì đến hòa bình của Thánh linh quốc. Lúc này, thứ duy nhất khiến họ thấy hứng thú là phương pháp 'cải lão hoàn đồng' của Luonisica. Lí do Hoàng đế gửi Giulio vào Nội cung, hẳn cũng là để 1 ngày nào đó điều tra chuyện này. Galerius không muốn dành thời gian với nám ảnh của 1 ông già. Nội việc nghĩ đến cái trò quỷ thuật nào đó khiến cho 1 người trẻ lại như vậy, ông ta cũng đã cảm thấy ghê ghê.

Nhưng lúc này, điều đó không quan trọng. Một khi đã tuồn được Giulio vào Nội cung, Galerius cần phải điều khiển cậu ta theo hướng có lợi nhất cho mình.

"Phải rồi, cậu nên nhanh chóng đưa Minerva trở lại đi." rút bàn tay về, Hoàng đế cười khùng khục, "Có 2 con gái thật là vất vả mà."

Galerius cảm thấy 1 cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng. Cố xua đi những linh cảm tồi tệ, ông đứng dậy và lui ra ngoài.

Phía ngoài Hồng ngọc điện, mặt trời buổi chiều in bóng trên mặt hồ. Galerius nhìn theo Giulio - kẻ xui xẻo đã dính phải trò chơi này. Giờ đây, rõ ràng tương lai cậu ta không còn có thể gọi là 'bình thường' được nữa. Nhưng lúc này tâm trí ông không còn bận tâm đến Giulio, tất cả những gì Galerius nghĩ tới là cách để sử dụng cậu ta thật triệt để.

Ông đang lên kế hoạch để đưa Minerva trở lại hoàng cung, nhưng không phải vì yêu cầu của lão già kia. Trong khi từ từ bước xuống những bậc thang, Galerius suy nghĩ xem có nên lợi dụng Giulio vào vụ này không.

Chương 3: Tổng giám mục Sửa đổi

Zaccaria nằm ở phía tây nam của Bảy nước phương Đông. Xét theo đường biển, nơi này gần với Zijno nhất. Người dân ở đây cũng theo tín ngưỡng Palkai, tuy nhiên không thực sự sâu sắc như những nơi khác. Một nguyên nhân là do người dân ở đây rát khá giả, và nguyên nhân khác là do kinh tế phát triển nên có sự pha trộn văn hóa. Tóm lại, so với nhà thờ lớn Grand Cathedral, nhà thờ ở đây cực kì sơ sài.

"Đó là lí do tại sao ta không muốn tới Zaccaria, chết tiệt!"

Tổng Giám mục ngồi trên bàn thờ và làu bàu một cách đầy bất mãn. Cơ thể phì nộn của ông ta không thể nhét vừa trên bục đá, và cái mông đầy mỡ thò ra ngoài bàn đến hơn nửa.

"Nhà thờ này quá nhỏ, chứa được chưa đến hai ngàn người, và đại phong cầm thì tệ hết chỗ nói! Làm thế nào các người có thể gọi cái của nợ này là nhạc cụ chứ?! Nó là thứ rất quan trọng để truyền bá tới con chiên những lời của thánh thần! Nếu tận mắt chứng kiến cây Đại phong cầm tại Nhà thờ lớn, các người sẽ thấy kinh ngạc vì một nơi tồi tàn thế này còn tồn tại!!!"

Những lời phàn nàn vô tận tiếp tục tuôn ra khi Tổng giám mục loay hoay trên cái chỗ ngồi mà lẽ ra là niềm tự hào của ông ta.

"Xin hãy kiên nhẫn về nó, thưa ngài. Ít nhất là vấn đề chỗ ngồi." Francesca nở một nụ cười xoa dịu khi đứng bên phải ông ta. "Về phần nghi lễ thì, dàn thánh ca cũng có rất nhiều nữ tu dễ thương bù lại mà?"

"Tch, thôi được rồi." Tổng giám mục cười khùng khục và gật đầu lên xuống như điên, "Không tốt lắm, nhưng ta nghĩ ta có thể dạy họ vài điều."

"Tuyệt vời, các nữ tu sẽ rất vinh dự vì điều này. Nhưng xin hãy để ý hình tượng của ngài, thưa đức Giám mục."

Francesca rõ ràng đang cố ý chuyển chủ đề nhanh nhất có thể. Ở phía những binh lính phía dưới, hàng loạt người bắt đầu cau mày và nhăn nhó đủ kiểu. Dù đứng ở tận phía cửa lớn, Chris có thể cảm nhận được họ đang cáu tiết và muốn đập cho lão béo này một trận tới mức nào.

Khi còn trong những đội lính đánh thuê của Thánh linh quốc, Chris đã từng nghe rất nhiều về 'sở thích' của Tổng giám mục. Đôi mắt ông ta hiện đang dán vào thân hình của Francesca - người đang mặc một bộ quần áo còn táo bạo hơn cả ngày thường, và đặc biệt là hai quả phồng phồng nơi ngực áo. Thực sự lão già này còn khó coi hơn cả những lời đồn.

Đứng bên kia sảnh lớn là Gilbert. Khuôn mặt người đàn ông mặc giáp đen lạnh lẽo và vô cảm như một hòn đá. Tuy nhiên chỉ cần nhìn kĩ một chút là ai cũng biết anh ta đang cực kì kiềm chế để không rút kiếm và lao ra.

"Vậy nếu đã xong việc với những vấn đề này, chúng ta có thể nói sang chuyện chiến sự được chứ thưa ngài?"

Một hiệp sĩ nghiêng người và khẽ nhắc nhở họ. Chris đã từng nghe đến tên anh ta trên chiến trường nhưng cậu không thể nhớ đó là ai.

"Chúng tôi ở đây vì vấn đề chiến tranh đang nổ ra ở Bảy nước phương đông. Thánh linh quốc đã điều động hai vạn quân tới đóng ở Santcarillon, vì vậy không có thời gian để thư giãn và nghĩ tới vài ba thứ vớ vẩn đâu!"

"Đúng vậy. Nếu ngài đã xong việc với thần linh rồi thì làm ơn cùng chúng tôi tới đó và hoàn thành việc của mình đi!"

Tin khẩn liên tục báo về từ các nhóm quân vẫn chưa rút khỏi Medoccia, và họ vẫn đang cố sống cố chết cắt đuôi truy binh đuổi theo từ Santcarillon.

"Ta là người đại diện cho tiếng nói của thánh thần!" Tổng giám mục quát lớn một cách cáu giận. "Việc cho phép các người sử dụng tên ta để khơi mào một cuộc chiến đã là quá rộng lượng rồi. Việc của các người lúc này là chiếm lại Nhà thờ lớn ở Princinopolis! Tập hợp tất cả lính tráng có trong quân đội và gửi quân dưới tên của ta để tái chiếm chỗ đó ngay lập tức!"

"Trời đất! Ngài nghe cho rõ đây------" Chỉ huy đội kị sĩ Campagna không thể kiềm chế và lên tiếng một cách cáu tiết: "Nếu muốn tấn công Princinopolis, chúng ta cần phải có Medoccia làm trọng điểm quân sự. Santcarillon nằm ở vùng trọng yếu với hai vạn Thánh linh quốc quân, mọi con đường đều bị phong tỏa. Cho dù đi vòng lên phía nam chúng ta cũng sẽ bị chia cắt đội hình và trở nên dễ bị tấn công hơn bao giờ hết!"

"Vậy thì đi bằng đường biển! Từ đây dùng thuyền có thể tới Princinopolis trong chưa đầy ba ngày!"

"Không có con tàu nào vận chuyển được hàng nghìn binh lính cùng lúc cả!"

"Không có thì tự làm!! Với tiềm lực quân dự của Zaccaria, đóng vài chiến thuyền là quá bình thường! Với cả, các người có thể dùng tên ta đặt cho mấy con tàu đó."

Mọi người ai nấy thở dài chán nản. Khỏi nói cũng biết cuộc đàm phán đang đi vào ngõ cụt. Chưa nói tới thành công hay thất bại, lão Tổng giám mục đơn giản là không thèm quan tâm phải tốn kém bao nhiêu cho một hạm đội tấn công bằng đường biển.

Trận chiến ở Santcarillon đã tiêu hao lực lượng của cả hai phe. Sau trận đó, Liên minh quốc gia đã lập tức triển khai hội nghị quân sự, nhưng do sự cứng đầu của Tổng Giám mục mà cuộc họp không thể đi đến sự thống nhất.

----Cũng bởi vậy mà Liên minh vẫn chưa thể xuất kích.

Đã từng là lính đánh thuê chiến đấu cho Thánh linh quốc quân, Chris biết rõ họ sẽ không thể thắng với một đội quân lộn xộn thế này. Cậu nhìn sang lão Tổng Giám mục và thở dài.

(Fran thực sự muốn sử dụng lão già này để kêu gọi phát binh sao......?)

Kì thực Bảy nước Phương Đông đều có lịch sử rất lâu đời, sánh ngang với Thánh linh quốc. Do đó, các quý tộc cai quản vùng đất này quá xem trọng sự kiêu hãnh của họ mà từ chối đối mặt với thực tế. Trong khi đó, Francesca vẫn còn quá trẻ, và cô là một phụ nữ. Cho dù cô đã giành được thắng lợi và đưa được Tổng Giám mục về phe mình, nhiều đó vẫn là chưa đủ.

"Dừng việc phàn nàn lại đi! Đức tin của các ngươi vẫn chưa thực sự thành khẩn, lũ đần độn!" Tổng giám mục đứng dậy và gào lên bằng cái giọng the thé và lắc bộ quần áo rộng thùng thình tới lui. "Nhìn xem, với cái nhà thờ xập xệ này, người dân ở đây sẽ không bao giờ được thánh thần phù hộ! Trước đây Thánh linh quốc vẫn từng sùng bái các đấng Palkai, nhưng giờ những kẻ phàm trần hỗn xược đã dám làm ô uế những lời lẽ của thần linh, và chiếm đóng vùng đất thánh! Chẳng lẽ các ngươi không thấy rằng các đấng bề trên đang nổi giận ư? Vậy thì sao còn chần chừ? Nếu còn thế này, đợi đến khi trở lại được Princinopolis ta sẽ trừng trị các ngươi như những kẻ dị giáo!!"

Dị giáo - từ này khiến toàn bộ binh sĩ im bặt.

Đối với những kẻ lăn lộn trên chiến trường như Chris, đức tin kiểu này chỉ là một thứ để đem ra đùa cợt, nhưng với những người lính này, cách suy nghĩ của giáo phái Palkai đã ăn sâu vào suy nghĩ họ. Đối với họ, bị nhà thờ coi là dị giáo còn tệ hơn cả cái chết, vì khi đó linh hồn thậm chí vẫn không thể yên nghỉ ở thế giới bên kia.

Cảm thấy trấn áp đã đủ, Tổng giám mục kéo cái mông núc ních của ông ta lên lại bàn thờ.

"....Ta không mong bầu không khí trở thành như thế này..."

"Xin thứ lỗi.... Chúng tôi không có ý báng bổ thần linh nhưng....."

"Có lẽ chúng ta nên đi? Nếu chia đại quân ra thành nhiều nhóm rồi đi lần lần men lên phía nam, biết đâu lại được....."

"Đưa bộ binh tới Princinopolis mất bao lâu nhỉ...."

"Nếu nhanh chóng thì chắc khoảng năm ngày...."

"Giả sử Thánh linh quốc quân phát hiện và đưa quân vòng từ Santcarillon lên thì cũng phải mất ít ra là bảy ngày. Mỗi tội khi đó sau lưng trước mặt đều có địch."

"Chỉ có hai ngày để hạ Princinopolis thôi à..."

"Quân đồn trú tại đó khoảng chừng một vạn. Nếu chúng ta có viện binh thì chắc cũng không phải là không thể...."

Trong khi các tướng lĩnh đang lầm bầm, giọng một cô gái vang lên.

"Tôi có thể dùng đường thủy chứ?"

Mọi người quay lại nhìn chằm chằm vào Francesca. Khuôn mặt họ tràn đầy ngạc nhiên.

"Tiểu thư Francesca, cô nói gì vậy?"

"Đưa hàng ngàn binh lính đi bằng đường thủy, cô biết nó sẽ mất nhiều thời gian và sức lực thế nào chứ? Có khi cho bộ binh cưỡi bò còn nhanh hơn ấy."

Tướng Lucignani cười khẩy và đưa ra một câu đùa cợt. Xung quanh cũng rộ lên vài tiếng cười ác ý.

"À, ý tôi không phải thế. Chỉ riêng Quân đoàn trứng bạc di chuyển bằng tàu chiến làm tiên phong thôi. Phần còn lại của Liên minh sẽ dùng đường bộ."

Tuyên bố Francesca  khiến những người xung quanh chết lặng.

"Cô định tấn công Princinopolis chỉ với một ngàn quân?"

"Tất nhiên những việc tôi làm đều có mục đích của nó."

"Chả phải mục đích gì cả, đây là tự sát!! Cô không thể liều mạng đánh lẻ như vậy được!!"

"Trận ở Santcarillon chỉ là nhằm giải cứu Tổng giám mục, nhưng đây là cuộc chiến công thành với hơn một vạn quân đồn trú!! Viện binh dùng đường bộ sẽ không thể tới kịp trước khi quân của cô bị đè bẹp bởi lực lượng đông gấp mười lần!!!"

"Tôi tưởng Tổng giám mục nói đây là ý muốn của thánh thần, không phải sao?"

Francesca mỉm cười bí hiểm cắt ngang câu nói của vị tướng.

"Các vị cứ gióng trống khua chiêng nhằm Princinopolis mà xuất binh, sao cho càng phô trương càng tốt, cố gắng để đánh lừa quân tình báo của chúng về số lượng. Như vậy Thánh linh quốc quân đóng ở Sancarillon sẽ không thể tùy tiện động binh, đồng thời cũng khiến chúng chủ quan cho rằng dễ dàng nắm được vị trí của ta."

Các tướng lĩnh im lặng lắng nghe.

"Trước khi tới phía nam bán đảo, các vị án binh bất động chờ tin mật báo của Quân đoàn Trứng bạc để đem quân ứng cứu nếu không thấy tin tức tới thì kín đáo rút quân theo đường cũ. Như vậy là không sợ bị chúng đánh úp hai mặt rồi."

"Ah." "Oh, vậy là ..." "Như vậy chúng ta có thể hạn chế được thương vong..."

Vài tướng quân gật đầu hài lòng. Đứng phía ngoài cửa, vẻ mặt Gilbert vẫn tỉnh bơ. Xem ra mấy quyết định táo bạo kiểu này vốn đã là chuyện bình thường như cơm bữa, Chris là người duy nhất cảm thấy bối rối ở đây.

"Nhưng chẳng phải nếu không hạ được Princinopolis cô sẽ bị bao vây một cách bất lực sao?"

"Tất nhiên tôi có cách của mình, nhưng giờ không tiện nói cho các vị được. Giờ mong mọi nguwofi khẩn trương chuẩn bị."

Francesca mỉm cười trấn an và giải tán cuộc họp.

Sau khi tất cả đã rời đi, Chris hỏi một cách nôn nóng.

"Cái kế hoạch quái đản này là gì vậy? Cô thực sự định làm thế à?!" Trong nhà thờ trống rỗng, chỉ có tiếng của cậu vang vọng.

"Tất nhiên. Tôi đã nhầm bao giờ chưa?" Francesca nhún vai đáp. Phản ứng tỉnh rụi này làm Chris cứng họng.

Nếu xem xét lại, theo một cách nào đó thì kế hoạch của Francesca không phải không có lí. Nếu dồn toàn bộ quân mà tốc hành tới Princinopolis, tất sẽ kích động Thánh linh quốc gửi cấp báo tới Sancarillon, khi đó trước mặt là quân thủ thành, sau lưng là quân truy kích, hai mặt đều bị bao vây, khả năng thua trận là rất cao. Trong khi đó--- 

"Nếu họ tiến quân một cách lộ liễu như vậy, phía Thánh linh quốc ắt sẽ có sự đề phòng nhưng cũng chưa đánh hơi thấy nguy hiểm. Cùng lúc đó thì chúng ta đánh úp từ phía đường biển, đến khi chúng nhận ra thì viện binh đã tới nơi, vậy không phải hay hơn sao?"

"Nhưng nếu cô không đánh úp thành công---"

Francesca đưa ngón tay thon thả lên môi Chris và chặn miệng cậu lại. Cậu đỏ mặt và lùi lùi về phía sau.

"Nghe này, việc quyết định phải làm gì là trách nhiệm của một chỉ huy. Cậu không cần phải lo lắng tới điều này."

Chris khẽ nuốt. 

Đúng vậy, đây không phải việc của một người lính như cậu. Quân đoàn lúc này chỉ còn biết tin vào vị chỉ huy của họ.

"Nói đi Chris, chẳng phải trong quá khứ cậu đã trải qua điều này hàng trăm lần rồi sao?"

Chris cứng họng.

Khi còn ở Thánh linh quốc, cậu đã từng tham gia vào trận chiến với Liên minh tại Princinopolis - đó là một trong những trận viễn chinh lớn nhất mà cậu từng tham gia. Một đội lính đánh thuê trong đó có Chris đã 'được' - chính xác hơn là 'bị' - giao nhiệm vụ tấn công liều chết để đột nhập và mở cổng thành từ phía trong. Cho dù nhìn thế nào đi nữa, lần đó cũng là một cuộc tấn công tự sát đầy ngớ ngẩn. Và cậu là người duy nhất sống sót. Tuy vậy, đã hơn một năm kể từ ngày đó. Cậu thực sự không thể không lo lắng trận này sẽ thất bại.

------Khi đó mình thậm chí không nghĩ đến điều gì ngoài kế hoạch đột kích...... Chẳng lẽ mình bắt đầu biết sợ chết sao? Từ khi nào mà mình trở nên mềm yếu như vậy?

Francesca mỉm cười và lắc đầu như thể đọc được suy nghĩ của cậu.

"Không hẳn là cậu đã yếu đuối hơn trước đâu. Chỉ là... giờ cậu không còn là một kẻ cô độc nơi chiến trường nữa."

Cô liếc sang Gilbert. Vị hiệp sĩ mặc bộ giáp đen chỉ nhún vai không nói.

------Mình... không còn là mình khi đó nữa?

Đột nhiên, phía sau cậu có tiếng chân.

"Fran, tớ mang quần áo tới rồi đây."

Chris quay lại. Đang đứng ở cửa nhà thờ là Minerva. Cô chợt khựng lại khi thấy Chris, rồi lập tức quay mặt đi.

Cố tình đi vòng qua những hàng ghế, cô đưa cái túi cho Francesca và bĩu môi: "Tớ biết Paula bận việc nhưng cũng đừng dùng tớ như người hầu vậy chứ?"

"Eh? Ngoài cậu ra đâu có ai vào phòng tớ lấy quần áo được? Mà thôi kệ đi, giúp tớ thay quần áo. Vào trong phòng kia kìa."

"Tớ đã bảo đừng dùng tớ như người hầu!! Với cả, tại sao lại là ở chỗ này----"

"Nếu Meena không muốn thì.... Chris, giúp tôi nhé?~"

"Đừng có đùa!!!"

Minerva mặt đỏ lựng túm tay Francesca kéo tuột vào trong phòng.

(Minerva ... Từ ngày hôm đó cô ấy thậm chí còn không nhìn mình tới một lần...)

(Hẳn rồi. Cô ấy đã thấy mình là kẻ sát nhân cơ mà.)

(Nếu giờ tiến quân tới Princinopolis, không chừng mình sẽ....)

Lúc này, Chris chợt nhận ra sự thật.

(Không phải vì mình đã thay đổi mà sợ tới chiến trường......)

(Mà là vì ở nơi đó Minerva có thể chết bất cứ lúc nào, chưa kể mình có thể sẽ vô tình làm hại cô ấy.......)

Chris gõ gõ vào đầu. Cậu vừa nghĩ vài thứ xuẩn ngốc.

Cậu chỉ là một tên lính đánh thuê bẩn thỉu không biết đến gì ngoài thanh kiếm trong tay.

Trong lúc suy nghĩ mông lung, Chris chợt nghe thấy tiếng Minerva kêu lên hốt hoảng.

"... Này, Fran ... T-Trang phục này là thế quái nào?!!! Cậu mặc nó để làm cái gì vậy?!!!"

"Eh? Ah, phải rồi, cậu cũng mặc thử đi. Đảm bảo trông sẽ rất tuyệt đấy!"

"Còn lâu!!!"

Chris cảm thấy bối rối và bước ra khỏi nhà thờ.

"Fran vẫn chưa nói cậu có thể đi."

Giọng nói lạnh lẽo của Gilbert cắt ngang bước chân cậu.

"Eh, nhưng mà buổi họp đã kết thúc, họ lại đang thay quần áo......"

"Cuộc họp 'thực sự' của cô ấy giờ mới bắt đầu. Việc của đội cận vệ là phải ở đây. Cậu lẽ ra phải biết thói suy nghĩ của tiểu thư rồi chứ?"

Gilbert dường như hơi mất kiên nhẫn.

Chris nghiêng đầu bối rối-----Nói vậy là ý gì?

TnJtRnK v02 007-0

Cửa phòng bật mở và Chris trố mắt. Vài phút trước, Francesca đang mặc một bộ đồ đơn giản dành cho kị sĩ đoàn trưởng, nhưng lúc này trên người cô là một bộ váy đen có thể nói là quá sức thiếu vải. Nhìn thấy nó ở một nơi như nhà thờ thực sự khiến người ta cảm thấy kì cục.

Chính xác mà nói thì nó giống quần áo của gái 'bán hoa' hơn.

"Đây ... là gì vậy?"

"Đẹp không?"

"Ah-Ah, có.... mà khoan! Thế này là thế nào?!!"

"Tôi sẽ có một 'cuộc họp; với Tổng giám mục, và nghe nói ông ấy thích những bộ quần áo kiểu này.... Gil, nếu không có việc gấp thì đừng cho mọi người vào nhé."

Francesca vẫy nhẹ tay và bước về phía phòng Tổng giám mục.

"Fran, dừng lại!!"

Minerva hét lớn và túm tay Francesca.

"Tớ bảo cậu đứng lại------- Gilbert, buông ra!! Fran, não cậu bị hỏng hết rồi hả?!!" 

"Ôi trời, <Mĩ nhân kế> là một thứ rất phổ biến trong chiến tranh mà, tớ tưởng cậu biết chứ? Gil, giữ cô ấy lại nhé, tôi đi đây."

"K-Kể cả như vậy, làm sao cậu..... Này!!"

Francesca đã đi khuất khỏi hành lang.

Kéo mạnh tay Minerva, Gilbert ra hiệu cho Chris đi theo anh ta lên cầu thang.

"Này!! Gilbert!!"

"Meena, không la hét trong nhà thờ. Giờ thì bình tĩnh lại và đi theo tôi."

Gilbert mở một cánh cửa nhỏ, chui vào tầng áp mái. Nơi này khá chật hẹp với trần nhà ngay phía trên, cùng hàng loạt ống dẫn khí bằng đồng to nhỏ đủ loại.

"Phòng của Tổng giám mục ở phía dưới. Âm thanh từ dưới đó sẽ vọng lên đây qua những cái ống này. Nếu có biến, chúng ta sẽ nhảy thẳng vào đó bằng cửa thông gió."

Lời giải thích này khiến cả Chris và Minerva á khẩu.

"Anh.... đã điều tra nơi này trước?"

TnJtRnK v02 008-0

"Tất nhiên. Đây là kế hoạch của Fran để thuyết phục Tổng giám mục theo ý chúng ta."

Gilbert kéo một đầu ống lại gần và áp tai vào. Cảnh tượng trông khá kì quăc, nhưng vì việc này liên quan tới an toàn của Francesca, họ không còn cách nào khác. 

Minerva càu nhàu và cầm lấy một cái ống. Cô đẩy đẩy Chris đang đứng bên cạnh.

"Chris, đừng đứng sát vậy, ra bên kia đi." (trans: khổ thân thanh niên bị hắt hủi =v=)

"Này.... chỗ này hẹp vậy thì cô muốn tôi ra đâu chứ??"

"Im lặng chút đi, nếu không chúng ta không thể nghe thấy gì đâu."

Gilbert huých khuỷu tay Chris, và cậu thở dài rồi tập trung lắng nghe.

Những âm thanh lào xào như tiếng gió vọng tới từ bên dưới.

... Oh, một phụ nữ xinh đẹp như cô mà lại trở thành tướng lĩnh thật sự lãng phí, haha. Ta thật sự không hiểu nổi Công tước Zaccaria nghĩ gì nữa. Rõ ràng là có rất nhiều cách để  để giải quyết mà không cần phải đưa cô vào quân đội. 」

「Thưa ngài, tôi đã nguyện sẽ hiến dâng cả cuộc đời mình cho chiến trận. 」

「Ah, ý cô là, để đoạt lại vùng đất thánh và các tín đồ bị thống trị sao? 」

「Tất nhiên là còn vì có ngài Tổng giám mục đang ngồi đây nữa. 」

「Hahaha..... Được lắm. Đợi đến lúc chúng ta giành lại được Nhà thờ lớn, ta sẽ phong cô làm Thánh đường Thủ hộ Kị sĩ, luôn ở bên cạnh phụng sự và 'chăm sóc' cho ta, vậy được chứ? 」

「Tôi rất vinh dự, thưa ngài.」

Chris  bắt đầu cảm thấy hơi nóng máu. Mặc dù Minerva không hiểu rõ ý nghĩa 'sâu xa' của cuộc đối thoại này, nhìn là đủ biết cô cũng cảm thấy nó khá tởm. Cái giọng nhão nhoét của lão Tổng giám mục thực sự khiến người ta rùng mình.

「Miễn là cô muốn, ta có thể ban cho cô đặc ân được phục vụ ta khi còn ở Zaccariesco. Ta sẽ thực hiện cho cô một buổi lễ ban phước đặc biệt~ 」

Rắc - một âm thanh chói tai của kim loại vang lên khiến Chris giật nảy người.

Tiếng động đó phát ra từ bàn tay trái của Minerva đang mặt mày hằm hằm vặn cong cả một cái ống đồng.

"Minerva, bình tĩnh lại, hắn sẽ nghe thấy mất!"

"Nếu tên lợn ỉn đó mà động tới Fran thì đừng có bảo tôi bình tĩnh lại!"

「Ah, khoan đã, ngài làm gì vậy...」

「Ha-Ha, đừng sợ. Đó chỉ là một lễ rửa tội ban phước đặc biệt với một ~ nụ hôn thôi mà ~」

Cái ống trong tay Minerva phát ra một âm thanh khô khốc và gãy làm đôi. (trans: cứ tưởng tượng đấy là tờ rym của thằng già kia... =v= oimeoi)

「Thôi mà, trước tiên chúng ta cần phải bàn về trận chiến sắp tới.」

「Huh.... vẫn còn chuyện chiến sự cơ à? Phải rồi, tại sao cô lại muốn làm tiên phong? Nếu đưa toàn quân đi vẫn hơn chứ? 」

「Tôi muốn đích thân hộ tống ngài vào nhà thờ lớn trước tiên. Sau từng đấy thời gian bị Thánh linh quốc làm hoen ố, thực sự nơi đó cần một con người cao quý bước vào để rửa sạch tội lỗi. Và, về kế hoạch thì tôi cũng đã có rồi. 」

「Ho-ho-ho, cô thật sự là có tâm. Được lắm, cứ làm như thế đi. 」

「Rất cảm ơn vì lời khen của ngài.」

「Giờ thì.... cô có thể đến phòng ngủ của ta được rồi chứ?」

「Rất vinh dự 」

「Phải nói là bộ váy của cô rất tuyệt, nhưng sở thích của ta lại là như thế này~~~」

「Ah, ngồi xuống nào, ngài làm cái gì vậy---」

Minerva mặt đỏ bừng bừng đứng bật dậy rồi đi ra phía cửa. Chris cũng đứng dậy theo. Tình hình lúc này không cho phép họ có thể đứng yên nhìn nữa. 

Nhưng Gilbert đưa tay kéo Minerva lại. Với lối đi quá hẹp, Chris không thể di chuyển khi có hai người đứng chắn trước mặt.

"Anh đang làm cái quái gì vậy?!!! Fran sắp bị con lợn đó-----"

"Fran tiểu thư đã dự tính trước chuyện này rồi!! Cô xuống đó lúc này sẽ khiến toàn bộ công sức của cô ấy đổ sông hết!!!"

"Lúc này mà anh vẫn còn nói như vậy được à?!!"

Đột nhiên, trong những cái ống vang lên tiến chân, tiếng mở cửa, và giọng nói của một cô gái.

「Tiểu thư Fran! Tiểu thư có ở đây không?! Xin lỗi, tôi tới trễ. Tôi không thể tìm thấy bộ váy mà tiểu thư yêu cầu nên phải tới đây để----」

Đó là giọng nói của Paula. Chris và Minerva quay sang nhìn nhau. 

Có tiếng một lão già béo nào đó vội vã chạy đi và ngã cái oạch trên mặt sàn.

「Whoa ah ah ah ah ah----」

「Eh? Tôi xin lỗi tôi xin lỗi tôi xin lỗi!!!!」

Paula la kêu lên the thé. Khuôn mặt của Minerva chuyển từ giận dữ sang sốc. Cô đập một tay lên mặt và bỏ ra khỏi căn phòng áp mái.


◊ ◊ ◊


"Chris, Meena, cả hai người đều thích lo lắng quá nhỉ?"

Francesca bật cười trong bữa tối.

"Xin lỗi nhé, nhưng thân thể tôi sẽ chỉ dành cho người tôi yêu thôi~"

"Ủa, là ai vậy?" Paola hỏi và đưa bát súp lên miệng.

"Tôi vẫn chưa thấy người đàn ông nào xứng đáng có được trinh tiết của mình, vậy nên tôi vẫn độc thân~ Thế nên tôi mới hi vọng tìm được ai đó trên chiến trường này." Francesca mỉm cười, đồng thời liếc mắt ra phía cánh cửa nơi cô biết tỏng đằng sau là một đống binh sĩ đang nghe lén.

Họ đang ăn trưa trong một căn phòng nhỏ tại trại lính của Quân đoàn, và bên người là đội lính canh mà 'thường thì' sẽ là hàng phòng thủ kiên cố cảnh giới cho họ. Nhưng lúc này 'hàng phòng thủ kiên cố' đang chen chúc nhau ghé sát tai vào cửa và đồng loạt buông một tiếng thở phào to đến nỗi có cố ý cũng không phớt lờ được.

Đó là tất nhiên, bởi vì tin tức của Đức Tổng Giám mục đặt tay trên Francesca đã được lan truyền khắp.

TnJtRnK v02 061-0

"Tr-Trinh tiết?!! Thế quái nào cuộc nói chuyện lại đi theo hướng này vậy?!!"

Paula đỏ bừng măt, bát súp trong tay cô suýt chút nữa đổ ụp xuống.

"Tớ không cần biết vừa rồi cậu có tính toán thế nào, thật sự là quá thiếu cảnh giác!!!" Minerva ngồi phía cuối bàn cau mày cắn một miếng bánh.

"Đâu phải là tớ thiếu cảnh giác đâu? Tớ đã cho các cậu nấp phía trên rồi còn gì?"

"Thế vẫn chưa đủ!!!"

"Thôi nào, tớ đã nói trước kế hoạch này với Gilbert rồi."

Nghe thấy cuộc nói chuyện đột nhiên chuyển sang mình, đội trưởng đội cận vệ chỉ nhún vai và im lặng.

Vấn đề là, thật sự khó tin khi Francesca quyết định một kế hoạch thế này mà lại chỉ nói với mình Gilbert, thậm chí ngay cả Minerva cũng không hề tiết lộ thì thực sự bất bình thường.

"Nếu đủ tin tưởng thì cái gì cũng có thể tiết lộ được, có điều...."

Francesca nói liếc nhìn Minerva đầy ẩn ý. 

(Nếu đủ tin tưởng....Tiết lộ.....)

(Fran đang nói về.... giấc mơ của Minerva? Lí do gì mà cô ấy không chịu nói ra.......)

Ánh mắt Minerva và Chris chợt chạm nhau. Cô đỏ bừng mặt và đứng bật dậy.

"Meena? Cô ăn xong rồi à?"

Phớt lờ câu hỏi của Paola, Minerva quay lại và đi nhanh về phía cửa phòng.

"Huh?" "Ah!" "Wah-wah ......"

Minerva đột ngột mở cửa, khiến toàn bộ đám lính của Quân đoàn đang nghe trọm lập tức ngã nhào xuống đất kêu oai oái.Không thèm để ý đén họ, cô vẫn cúi gằm mặt bước tiếp. Nhìn thấy bộ dạng như vậy, Chris không thể ngồi yên.

 "Minerva!" 

Cậu vội vã đuổi theo. Những người lính thấy Chris lập tức xúm lại hỏi.

"Hey, Hey, Chris, vừa rồi chính xác là có chuyện gì xảy ra với Chỉ huy vậy?"

"Tôi nghe nói lão Tổng giám mục đã..... Đó là sự thật à?"

"L-Là h...hôn phải không? Tôi nghe loáng thoáng là lão già ấy đòi..."

"Ah, Chris, này!!!"

Chris không nói không rằng, gạt đám người qua một bên và tiếp tục chạy theo Minerva.

Cậu lao xuống cầu thang và bắt kịp mái tóc đỏ thẫm đó.

"Minerva! Đợi đã!"

Nghe thấy tiếng gọi, Minerva dừng lại. Nhưng cô vẫn quay mặt đi.

Trời đã ngả về chiều.

"... Minerva ..."

Khi Chris gọi thêm lần nữa, vai cô đột nhiên run bắn.

"Fran nói dường như cô có chuyện gì đó......"

"Ah..."

"Thì, ý tôi là...."

"Có... có một số việc anh không cần phải biết...."

Minerva ôm chặt lấy hai vai mình và thì thầm một cách tuyệt vọng.

"Vì vậy.... làm ơn đừng hỏi nữa...."

"Nhưng..."

Chris bước tới. Chính bản thân cậu cũng không biết mình nên làm gì lúc này.

Nếu Minerva đã không muốn nói cảnh mộng cho cậu biết, tất lí do chỉ có thể là do cậu - suy nghĩ này khiến lòng Chris quặn lên.

Nhưng kể cả như thế....

-----Mình không thể..... chỉ đứng nhìn cô ấy đau đớn như vậy được......

"Nếu giấc mơ của cô thực sự..... khiến cô như vậy..... nếu nó có hơi khó nói...... thì cho dù không kể hết toàn bộ, cũng có thể nói cho tôi biết chút gì được không?"

"Đ-Đồ ngốc!! Anh chẳng hiểu gì cả!!" Minerva gắt lên, nhưng vẫn không quay đầu lại, "Tôi không giống Fran, không thể nói ra điều đó một cách thoải mái được!!!"

-----Điều đó?

Chris nghĩ thầm......Kì thực 'chuyện gì đó' không phải khiến Minerva đau đớn..... mà là xấu hổ?

-----Uh huh, một cô gái mà rong ruổi nơi chiến trường hẳn cũng phải trải qua vài chuyện khó xử.....

"Eh, uhm, Minerva...... về giấc mơ đó......" Chris biết mình không nên ăn nói linh tinh, nhưng cậu buột miệng, "T-Tôi chỉ đoán thôi, nhưng đó có phải, về 'trinh tiết' hay cái gì đó....."

Minerva đứng bật dậy. Khuôn mặt cô lúc này còn đỏ hơn cả màu tóc. Cô nhắm tịt mắt và hét lên.

"Đ-Đ-Đồ ngốcccccc!!!!!!"

Điều tiếp theo Chris nhớ được là mặt cậu nhận một quả đấm không thương tiếc.

Và cô luôn tìm cách lánh mặt cậu trong suốt hai ngày tiếp theo.


Chương 4: Lời nói dối của Công chúa Sửa đổi

Ngày của Công chúa bắt đầu với việc tắm rửa vào buổi sáng, hay gọi bằng cái tên hoa mĩ 'Lễ Thanh tẩy'.

Cung điện của Công chúa nằm ở thủ đô của Thánh linh quốc, với phòng ngủ có trần thủy tinh. Chiếc giường với màn lụa ngày đêm được ánh trăng và ánh mặt trời thay phiên chiếu rọi vào. Kể từ khi tới đây, Silvia chưa bao giờ có một giấc ngủ ngon.

Nhưng cô cũng chẳng buồn lệnh cho người hầu che trần lại. Những cơn mất ngủ không chỉ vì ánh sáng. Mỗi khi Silvia thiếp đi, cô sẽ bị hành hạ bởi những cảnh mộng. Từ thời điểm những giấc mơ đó trở nên rõ ràng, cô buộc phải làm quen với những giấc ngủ chập chờn.

"Mật hoa phủ lên bánh xe của số phận, ánh sáng mặt trời gửi xuống, ban cho chúng ta hạnh phúc ..."

Một vu nữ của đền thờ sức dầu thơm lên người Silvia và giúp cô tắm rửa trong khi ngân nga một giai điệu Thánh ca. Nhưng cứ mỗi khi bàn tay chạm tới cơ thể, Silvia lại rùng mình nhớ tới những cơn đau trong giấc mộng.

Một nữ tỳ giúp cô lau khô tóc và mặc quần áo. Khi trở về phòng, Silvia nhận thấy có người đang đợi mình.

Một phụ nữ đội khăn trùm đầu màu xanh và mặc chiếc áo dài thêu hình Thần Thiên nga Insignia. Tổng quản Nội cung - Luonisica.

"Công chúa, thần rất vinh dự được nghênh đón người." Luonisica quỳ xuống sàn trước Silvia và hỏi đầy ẩn ý: "Thần nghe nói tối qua người đã có Lời Tiên tri?"

Cái gọi là Lời Tiên tri đó, chỉ đơn giản là cơn ác mộng mà cô bị giết bởi nguwofi chồng tương lai của mình.

"... Hm..."

Silvia lí nhí và cố không nhìn vào mắt cô ta.

Trong Nội cung, người phụ nữ này luôn khiến người xung quanh cảm thấy một sự sợ hãi mơ hồ. Khuôn mặt xinh đẹp với làn da mịn màng, nếu lần đầu gặp có thể cho rằng đây là một mĩ nhân. Điều kinh khủng là, khuôn mặt đó lại thuộc về một phụ nữ trung niên già cả. 

Cho dù ở bất kì đâu, Silvia luôn cảm thấy mình bị cô ta theo dõi.

"Người nói rằng mình vẫn chưa thấy ư?"

"Đúng......." 

Silvia đã không nói sự thật. Luonisica không nói gì, chỉ chằm chằm nhìn cô dò xét bằng cái ánh mắt khiến cô cảm thấy lạnh buốt đến tận óc.

Nhưng cô vẫn không có ý định nói ra sự thật.

Người giết Silvia trong giấc mơ cũng chính là bạn đồng hành của chị gái cô - Chris.

Cho dù có muốn cô cũng không thể nói ra lời được.

(Tại sao anh lại.......)

(Chị nói rằng anh ta chỉ là một lính đánh thuê nhưng..... dấu ấn đó.....)

Có một sự thật gần như không ai được biết.

Thứ được gọi là <Ma ấn>, chỉ thuộc về---------

"Ngài mai hạ thần sẽ cho mời toàn bộ nhà Eplimex tới, mong Công chúa xem xét kĩ lưỡng."

"Tốt."

(Sẽ chẳng có kết quả gì đâu. Bởi vì.....)

(....người đó đang ở bên cạnh chị mà.)

Tuy nhiên, Silvia không biết cô có thể che giấu bí mật này trong bao lâu.

"Gần đây năng lực tiên tri của Công chúa không còn được như mong đợi, có lẽ chúng ta nên xem xét đến việc sử dụng thuốc....."

Silvia vội lắc đầu quầy quậy: "Cổ họng ta đang đau lắm, không dùng thuốc được!"

Trong nhiều năm trời, Hoàng gia đã nghiên cứu tạo ra một loại thuốc làm tăng độ nhạy cảm với các cơn đau, qua đó mà kích thích sức mạnh tiên tri của các cô gái thuộc Xích tộc. Khả năng của Silvia rất yếu, vì vậy cô thường xuyên phải sử dụng thứ thuốc đó. Hiện giờ cô có thể dùng lí do đau họng, nhưng Silvia không biết mình có thể từ chối tới bao giờ.

"Thần đã hiểu. Mong Công chúa giữ gìn sức khỏe." Lady Luonisica lùi lại hai bước và nở một nụ cười giả tạo, "Tuy nhiên, thưa Công chúa, xin người nhớ rằng lựa chọn ra Tân vương là ưu tiên của quốc gia. Ngài Cornelius từ trần là việc không ai mong muốn, nhưng Lễ Weneralia cần phải được tiến hành càng sớm càng tốt."

"... Ta biết."

Khi Silvia chuẩn bị quay đi, Luonisica đột nhiên nói:

"Thần nghe nói Hoàng gia đã đưa tới một Hiệp sĩ để bảo vệ người."

"Hiệp sĩ? Bảo vệ?"

Silvia dừng bước và quay lại.

"Vâng, đây là mệnh lệnh của Bệ hạ, và dường như là ý tưởng của ngài Galerius. Dù gì chúng ta cũng phải cẩn thận.... sau chuyện ngày hôm đó."

Silvia hít một hơi thật sâu. Cách đây một thời gian, một trong Tam đại Công tước đã bị đâm chết và Công chúa bị bắt làm tù binh - việc chưa từng có tiền lệ này khiến toàn bộ binh sĩ xôn xao, và tất nhiên là quân đội sẽ phải tăng cường cảnh giác.

"Thần xin lỗi vì đã chấp nhận mà không hỏi ý kiến Công chúa."

Silvia chỉ muốn nổi đóa với người phụ nữ đang cúi đầu đầy giả tạo trước mặt. Cô ta - nói đúng hơn là 'bà ta' - chưa bao giờ hỏi ý kiến cô về bất cứ việc gì cả.

(Và giờ thì lại gửi thêm cả người theo dõi mình nữa......)

"Hiệp sĩ cận vệ sẽ ở trong căn phòng phía đông bắc cung điện."

"Anh ta sẽ sống ở đây á?"

Silvia không thể không cảm thấy ngạc nhiên - căn phòng phía đông bắc là nơi rất gần với phòng ngủ của Công chúa. Đành rằng đây là vệ sĩ  thì cần phải ở gần, nhưng Silvia chưa bao giờ nghĩ Luonisica lại để cho một người đàn ông - nhất là được gửi tới từ Hoàng gia - tiếp cận gần cô đến thế.

"Vâng, Người này tên là Giulio Geminiani. Bởi thân phận hắn có chút đặc biệt, nên thần nghĩ có thể dễ dãi mà cho phép được."

Luonisica sau đó kể lại sơ qua tiểu sử của Giulio, khiến Silvia không khỏi ngạc nhiên. 

(Vậy là anh ta được gửi tới trường dòng dành cho nữ tu, đào tạo như một nữ tu.... Hiểu rồi. Vậy nên mới có thể vào được đây dễ dàng như vậy.)

Nhưng Luonisica ngẩng đầu lên và nhấn mạnh:

"Tuy nhiên, thần xin được nhắc lại, kẻ này tuy được giáo dục lễ nghi đầy đủ, nhưng trên người hắn vẫn là áo giáp, trong tay hắn vẫn là thanh kiếm, không phải con người thuần khiết. Mong Công chúa không tùy tiện tiết lộ cho hắn những giấc mơ của Người."

Lời căn dặn này thực ra là thừa thãi. Kể từ sau vụ việc hôm đó, Silvia không hề kể lại cảnh mộng cho bất kì ai. Không một lần nào. Cho dù những Luonisica, Tam đại Công tước, hay những tu sĩ ngày ngày túc trực trước cô - tất cả kì thực chỉ là một lũ muốn lợi dụng lời tiên tri để trục lợi cho mình mà thôi.

Silvia trở về phòng ngủ và ngã người xuống giường. Nhìn lên trần nhà, những kí ức về ngày hôm đó lại hiện về. Chị và các bạn của chị đang dõi theo cô. Trong cái cuộc sống chỉ tràn đầy đau đớn này, kí ức đó là thứ hiếm hoi khiến cô cảm thấy vui lên đôi chút.

(Có người vẫn luôn ở bên cạnh chị....)

(Nếu có thể.... xin anh hãy đưa chị ấy tránh xa khỏi nơi chiến trận mà sống một cuộc sống hạnh phúc, mãi mãi quên đi quá khứ này......)

Nhắm mắt lại, khuôn mặt của Chris lại hiện lên.

Trong cảnh mộng đó, Chris đã dùng dao đâm xuyên tim Silvia trong khi bế trên tay đứa con của cô.

(Nhưng nếu như được có một cơ hội cuối cùng, mình muốn được đồng hành cùng với họ.....)

Silvia trùm chăn kín đầu, cố nén nỗi đau cả trong thể xác và tinh thần


* * *


Ánh sáng mặt trời chiếu qua mái kính đánh thức Silvia từ giấc ngủ. Cô trở mình và thấy người đau quặn.

(Thuốc được trộn với nước tắm sao.....?)

Cô nhận ra điều này. Đến tám chín phần chắc chắn là do Luonisica chỉ đạo...... Thực sự những việc như thế này đã quá thường xuyên, đến nỗi Silvia còn chả buồn tức giận.

(Mình bắt buộc phải nói à.....)

Ý nghĩ thoáng đi qua tâm trí cô.

Silvia khẽ vuốt lọn tóc đỏ và lắc đầu.

(Không được..... nếu mình làm vậy, họ sẽ gặp nguy hiểm....... Khi đó mình cùng lắm cũng chỉ có thể không dùng thuốc trong vài tuần....)

(Vì vậy, chỉ cần mình cố gắng chịu đựng, mọi việc sẽ ổn..... sẽ ổn thôi mà....)

Ở phía ngoài cửa, có tiếng bước chân của ai đó đang tới. Tiếng một hầu gái vọng vào:

"Xin lỗi vì làm phiền Người, thưa Công chúa."

"... Vào đi."

Silvia trả lời với một giọng buồn bã.

Cánh cửa đá khắc hình bánh xe có cánh mở ra. Đứng giữa khung cửa là ba hầu gái và một nguwofi mặc áo giáp bạc.

"Thần dẫn theo vị Hiệp sĩ này tới."

Silvia không thể không nhìn chằm chằm vào khuôn mặt của người hiệp sĩ, khiến cậu ta đỏ mặt và cúi gằm xuống.

(Ra là vậy..... Luonisica cũng không hề quá lời.)

Cậu hiệp sĩ trẻ có mái tóc bạch kim buộc sau cổ rủ xuống như sương tuyết cùng nước da trắng ngần. Khi mới nghe về việc không ai nhận ra cậu là con trai, Silvia đã khá nghi ngờ. Nhưng với vẻ ngoài như thế này.... đúng là điều đó hoàn toàn có thể xảy ra. Theo một cách nào đó, cậu ta còn đẹp hơn cả một cô gái thực thụ. (trans: ai đó đã từng nói.... trap luôn là 1 vẻ đẹp bí ẩn =))))

Cậu hiệp sĩ đi ngang qua các hầu gái và quỳ xuống.

"Thần xin được diện kiến Công chúa."

Giọng cậu ta trong trẻo như tiếng một viên bi thủy tinh.

"......Được rồi. Đứng lên đi."

Silvia vẫy tay ra hiệu miễn lễ. Tuy nhiên, Giulio vẫn cúi gằm mặt xuống. Hai tai cậu ta đỏ lựng.

"Sao vậy? Ta bảo đứng lên. Ngẩng đầu lên đi."

"Ah, ehm,.... vâng, chỉ là...." Cậu ta lắp bắp, "Công chúa, uhm..... có lẽ Người vừa mới tỉnh dậy, quần áo có chút.... xộc xệch....."

Silvia nghiêng đầu khó hiểu, cho đến khi nhìn xuống. Quần áo của cô vẫn còn nhăn do nằm lâu trên giường, và cổ áo phía trên bị trễ xuống 'hơi' quá mức bình thường, đồng thời vạt áo phía dưới cũng bị kéo lên 'hơi' quá mức nốt. (trans: đù má, có thật là vô tình ko vậy???)

Thực tế là, trước giờ tuy Silvia không bao giờ để ý tới bộ dạng bên ngoài của mình, tất cả những người vào phòng ngủ của cô đều là những nữ tu và người hầu. Và bởi vì Giulio lại khiến người ta cảm giác như một cô gái, cô quên mất rằng đây là lần đầu tiên có đàn ông vào phòng ngủ của mình.

Silvia đỏ mặt và bối rối kéo lại áo.

"A-Ah, chuyện này.... ngươi cũng không cần phải quan tâm đâu! Uhm, từ hôm nay ngươi sẽ là vệ sĩ của ta nên, có lẽ không cần phải ngại vì vài thứ như thế này."

Cô cảm thấy giọng mình rõ ràng đang luống cuống, nhưng cô chỉ có thể cố để nói chuyện thế này là tốt lắm rồi.

Giulio ngẩng đầu lên và nhìn chằm chằm vào Silvia.

(Đây là.....)

(Buồn bã------không, là thương hại? Tại sao anh ta lại nhìn mình như thế?)

Silvia ngạc nhiên. Nén cơn đau, cô hỏi người hiệp sĩ đang quỳ phía dưới.

"Tên ngươi là gì?"

"Thần là Giulio Geminiani, con trai chư hầu của Hoàng đế."

"Ta nghe nói rằng ngươi có được triệu vào Hồng ngọc điện trước khi tới đây..... ngươi đã gặp cha ta?"

"Vâng. Tuy nhiên thần không được phép trực tiếp thấy mặt Bệ hạ."

(Nếu thật sự người này được Hoàng gia gửi tới... xem ra là gián điệp của Tam đại Công tước.... )

Đã một thời gian dài kể từ lần cuối cùng Silvia nhìn thấy cha mình - Hoàng đế Tiberius Nelos, nhưng cô vẫn còn nhớ như in đôi mắt xảo quyệt đó. Cả ông ta và anh trai - Galerius Nelos - đều không hề quan tâm đến sự an toàn của cô. Lần này lại gửi Hiệp sĩ hộ vệ tới, xem ra chỉ là một gián điệp nhằm tuồn tin tức ra ngoài, hoàn toàn không phải mục đích tốt đẹp gì cả.

"Ta có chuyện muốn hỏi người này. Các ngươi có thể lui."

Ba hầu gái nhìn nhau lúng túng. Dường như họ đã được lệnh không để Silvia một mình với Giulio. Nhưng khi cô trừng mắt nhìn lại, cả ba cùng luống cuống cúi đầu và chạy ra khỏi phòng.

"Được rồi" Silvia quay lại, "Trước khi được đưa vào đây, ngươi đã làm công việc gì?"

Câu hỏi này khiến khuôn mặt của Giulio có chút thất vọng. Dường như đây không phải điều cậu ta muốn được hỏi tới.

"Thần nguyên là hiệp sĩ huấn luyện kiếm thuật tại Elleweleos, trực thuộc lực lượng Quân đội Hoàng gia."

Một hiệp sĩ huấn luyện kiếm thuật...... chịu trách nhiệm đào tạo kĩ năng chiến đấu cho hàng vạn cấm quân trong của Thánh linh quốc - một chức vụ cực kì quan trọng. Nhìn qua không thể tin rằng một chàng trai trẻ lại có thể gánh vác công việc nặng nề này. Sau đó, cô nhớ lại, cựu hiệp sĩ huấn luyện là một người khá lười biếng và phóng túng, công việc đều chuyển hết cho đệ tử làm, còn mình thì luôn đi đây đó. Có lẽ đây là một học trò của ông ta.

(Tại sao bọn họ lại điều một người quan trọng như thế vào đây?)

"Ta có quyền năng của Dushanda[3], có thể thấy trước mọi tai ương, vậy nên căn bản không cần đến người bảo vệ. Chẳng lẽ ngươi không biết điều đó sao?"

Silvia dò hỏi thận trọng. Là người từng được đào tạo như một nữ tu của Nội cung, Giulio chắc chắn biết điều này.

"Thần biết." Giulio cúi đầu, "Nhưng thần cũng biết khi thực hiện việc đó, Người sẽ phải chịu một nỗi đau rất lớn."

Câu trả lời bất ngờ khiến mắt Silvia mở to.

"Là một Hiệp sĩ hộ vệ, thần sẽ luôn ở bên chia sẻ nỗi đau của Công chúa." (trans: và anh Chris version 2 đã ra đời :v )

(Chia sẻ... nỗi đau?)

(Người này... anh ta đang nói gì vậy?)

Cô chưa từng nghe được những lời như thế này kể từ lúc sinh ra...... 

(Ah....)

-------"Đừng có đùa! Tôi không ở bên cô tới tận bây giờ chỉ để chuyện này xảy ra! Nếu như cái chết là số phận của cô, vậy thì tôi sẽ đập tan số phận đó!!!!!!!!"--------

(Nhưng mà.... những lời đó không phải dành cho mình....)

"Thần sau này sẽ ở lại đây, trong những cuộc Thánh Tuần tiếp theo sẽ luôn ở bên Công chúa. Vì vậy xin người lưu ý cho." Giulio cúi đầu đầy thành kính.

Đầu Silvia tràn ngập sự nghi ngờ... và cả khó hiểu.

Cái gọi là 'Thánh Tuần' chỉ là đưa cô tới những nơi có nguy cơ thiên tai hoặc bạo loạn, và để năng lực của Silvia dự đoán những chuyện đó. Khoảng thời gian này, do vấn đề sức khỏe nên cô đã phải tạm ngưng, nhưng có lẽ cũng không được bao lâu nữa.

(Đây là người mà cha gửi tới.... nhất định phải đề phòng.)

Silvia tự nhủ và bấu chặt tà áo. Cô miễn cưỡng mỉm cười và gật đầu: "Ta hiểu rồi. Đứng lên đi."

Tuy nhiên, Giulio vẫn quỳ trên sàn, ánh mắt nhìn chăm chăm vào Silvia như thấu tận tâm can.

"Có chuyện gì vậy?"

"Công chúa... thần có thể giúp gì không?"

"N-Ngươi nói vậy là sao?"

"Thần mạo muội xin phép được hỏi, nhưng có phải Người đang đau đớn? Thần có thể giúp được gì không?"

Silvia không thể không thở gấp. 

(Người này....  lẽ ra người ngoài chỉ biết được rằng mình sẽ gặp chút đau đớn khi thực hiện 'Tiên tri', huống hồ lúc này lại đang trong thời gian tạm nghỉ........Cậu ta đã phát hiện ra? Làm thế nào? Chắc chắn phía Nội cung sẽ bưng bít hết thông tin cơ mà?)

(Không lẽ.... chỉ nhìn qua đã biết rồi sao?)

Silvia quay mặt đi, và lắp bắp: "N-Ngươi.... nói linh tinh gì vậy...? Lui ra đi!"

Giulio lưỡng lự đứng dậy và cúi chào rồi bước ra.

Khi cậu sắp sửa bước ra khỏi phòng, Silvia không hiểu vì lẽ gì đột nhiên cất tiếng gọi:

"Giulio!"

"Vâng?"

Khuôn mặt đó như mặt trời sau cơn dông bão.

(C-Chuyện gì thế này? Mình đang định nói cái quái gì vậy chứ?!!)

Silvia lắc đầu quầy quậy, cố xua đi những ý nghĩ hiện lên.

"Không có gì ... ta sẽ gọi ngươi sau."

"Vâng!"

Silvia nhìn theo bóng Giulio khi cậu đi khuất.

Cô nhắm tịt mắt lại và úp mặt xuống giường.

(Không được....)

(Đây là gián điệp của cha. Mình không thể lơ là cảnh giác được!)


◊ ◊ ◊


Gió lạnh rít gào lướt qua những lá cờ tím treo trên tường thành. Phía dưới là từng hàng xe ngựa đi lại tấp nập, lính tráng không ngừng qua lại. Mùi rỉ sắt lên đến tận trên tường thành.

Galerius hơi ngẩng đầu lên, nhìn ra những rặng núi phía ngoại thành. Nơi này là cứ điểm phòng thủ ngoài cùng của Thánh linh quốc - pháo đài Hadrianous. Hiện tại, hàng vạn Thánh linh quốc quân đang đóng quân ở đây, nhằm vào lãnh địa Bảy nước phương Đông sẵn sàng khai chiến bất cứ lúc nào.

"Yo, Galerius. Xin lỗi vì tới trễ."

Galerius quay lại. Một người đàn ông dong dỏng cao bước tới và giơ tay chào. Ông ta mang khuôn mặt vuông vức và đôi mắt sắc bén của một con diều hâu, mặc áo giáp bên duwosi áo choàng tím - thành viên thứ ba của Tam đại Công tước, Lucius.

Lucius đi cùng bốn tên lính mặc áo giáp da và đeo kiếm. Họ kính cẩn cúi chào khi thấy Galerius.

"Đây là lần đầu tiên tôi nhìn thấy ông mặc áo giáp... mà chung quy nó cũng chả hợp chút nào." Galerius liếc nhìn vẻ châm chọc.

"Ha-haha, không phải ông cũng vậy sao. Chúng ta đều đã quá tuổi mặc giáp rồi."

Lucius bật cười. Galerius cũng cười gượng gạo và nhìn xuống bộ giáp dưới lớp áo choàng. Đã nhiều năm kể từ lần cuối ông ta mặc thứ này. Tam đại Công tước đều nắm quyền điều hành quân đội, nhưng kể từ khi Cornelius - một kẻ cực kì thành thạo nghệ thuật chiến tranh - lên ngồi vào cái ghế đó, mọi việc đã chuyển hết sang cho hắn. 

"Tôi cũng nghĩ vậy..... nhưng hôm nay không mặc được sao?" Galerius cười khổ.

"Chỉ đơn thần là lễ nhậm chức, có cần phải mặc cái thứ nặng nề này không?"

"Nó không hẳn chỉ là nghi lễ.... ít nhất mặc thế này sẽ nâng cao tinh thần quân sĩ."

"Xàm...."

Lucius thở dài và nhìn ra phía cổng thành.Một đạo quân đông đảo đang tiến vào, dẫn đầu là một người đàn ông to cao mặc bộ áo giáp thêu gia huy kì lân của Thánh linh quốc. TTầm tuổi ông ta có lẽ cũng khoảng trên dưới năm mươi như hai người này.

Ông ta trông khá giống Cornelius, nếu như không tính đến sự chênh lệch về tuổi tác.

(Nếu Cornelius sống thêm được khảng ba mươi năm nữa, có lẽ hắn sẽ trông như thế này...)

"Haha, tên này mất quân lệnh từ lâu nhưng vẫn điềm nhiên mang quân kì của Thánh linh quốc.... quả nhiên là tính cách khó chịu."

Lucius mỉm cười chế nhạo.

"Phô trương thanh thế như vậy.... hắn không phải đang tự nghĩ mình đã là Tam đại Công tước rồi đấy chứ?"

"Thì đúng thế mà...."

Galerius không rõ biểu cảm trên mặt mình lúc này như thế nào khi đang thì thầm. Ông nhìn xuống người đàn ông mặc giáp đang cưỡi ngựa đi qua cổng thành. Ông ta cũng để ý và giơ tay chào một cách ngạo mạn.

Deyronius Eplimex - cha của Cornelius Eplimex người mới bị giết cách đây không lâu.

"Tôi nghe nói gã này đã bị đuổi ra khỏi nhà Eplimex vì hành vi bại hoại gia phong của hắn trước đây?"

Lucius gật đầu: "Cả tước vị cùng lãnh thổ đều bị tước đi. Những năm gần đây nhờ chiến sự mà hắn mới đoạt được một lãnh địa với đội quân của mình. Tôi nghe nói khi còn là lãnh chúa của Blaufous, không một phụ nữ nào trong thành không bị hắn giở trò sờ soạng."

Galerius khịt mũi đầy khinh bỉ: "Tên hạ lưu."

"Cha của hắn thế này, chả trách tại sao Cornelius không bao giờ muốn nói đến vấn đề gia đình." Lucius bật cười.

Theo luật lệ, khi một ghế trong Tam đại Công tước bỏ trống, thành viên gần nhất trong gia đình sẽ lên thay. Vì Cornelius đã hết, cha hắn đường đường chính chính từ một lãnh chúa quèn trở thành một trong ba Công tước quyền lực nhất Thánh linh quốc.

"Nghe nói lúc vừa mới tới Santuario hắn đã khiến cho hoàng gia phải đau đầu chỉ vì cái yêu cầu đặt tước danh khỉ gì đấy...."

"Oh? Tôi cũng nghe nói hắn thậm chí còn định di dời thủ đô tới vị trí khác kia,"

"Tên này nghĩ hắn là ai vậy chứ.... Cầu cho hắn chết trên chiến trường luôn đi."

"Nhưng phải nói rằng, cũng không thể xem thường gã này được." Lucius thở dài, "Mặc dù có cái tính cách bẩn thỉu, khả năng cầm quân của hắn thực sự không thể xem thường. Cornelius biết điều đó, nên trước đây chiến dịch trọng yếu đều giao cho cha mình phụ trách. Vì thế khi hắn lên nắm quyền, quân sĩ cũng không có phản đối gì cả."

"Lập công lớn nhưng vẫn không có lại được tước hiệu?"

"Lẽ ra là có, nhưng ngay trên lãnh thổ Thánh linh quốc mà vẫn cướp bóc  dân thường, hãm hiếp đàn bà con gái, hắn căn bản không có đủ tư cách để trở lại thành quý tộc."

--Cần phải kiếm cớ đưa Deyronius ra khỏi Thánh linh quốc càng sớm càng tốt-- đó là thỏa thuận ngầm giữa Galerius và Lucius.

"Phía nam đang có biến loạn phải không? Đá hắn ra đó đi."

"Không vấn đề gì. Hắn chỉ đơn giản là một con chó điên phát cuồng vì chiến tranh thôi. Không chừng còn tự thân xin ra đó ấy chứ."

Tiếng bước chân và áo giáp vang lên phía ngoài cửa, tiếp đến là một giọng nói thô lỗ: "Hai vị, mất công tới tận Hadrianous này, tôi thật sự rất cảm kích."

Deyronius bước vào, phía sau hắn là một đội lính vũ trang đầy đủ, đeo gia huy nhà Eplimex.

"Tôi chưa từng nghĩ có ngày mình sẽ lại nắm chức tổng chỉ huy quân đội."

Hắn cười to một cách xuồng xã. Khác với Galerius và Lucius, bộ giáp vừa vặn đến bất ngờ trên cơ thể cuồn cuộn cơ bắp đã nhiều lần kinh qua trận mạc của hắn - cứ như là một lớp da thứ hai.

"Nhận binh xong tôi sẽ lập tức thân chinh tới chỗ lũ phản nghịch phía đông, lấy đầu chúng về treo lên tường thành Hadrianous này cho mọi người cùng chiêm ngưỡng, hai vị thấy thế nào?"

Lucius cố gắng nhịn cười và quay đi chỗ khác. 

Galerius cau mày và chợt nhận ra một cơn đau nhẹ ở trán và bàn tay. Ông trợn mắt nhìn dấu ấn đang phát sáng trên trán kẻ trước mặt.

"Deyronius!! Không được tùy tiện giải phóng Ma ấn!!!"

----Đúng vậy. Đây chính là sức mạnh đặc thù của riêng gia tộc Tam đại Công tước - Ma ấn.

Deyronius mỉm cười khinh khỉnh và lấy tay che trán một cách hài hước: "Oh, xin lỗi xin lỗi, thực sự là thất lễ với ngài rồi. Tôi ngửi thấy mùi chiến trường thành thử phấn khích bộc phát. Cơ mà...." Hắn nheo mắt lại, "Dù gì tôi cũng nắm trong tay binh mã rồi, ngài không thể gọi tôi hai chữ tướng quân được sao? Cứ gọi thẳng tên vậy sau này tôi biết chỉ huy binh lính thế nào đây?"

"Ông thậm chí còn chưa nhận binh đã phách lối như vậy-----"

"Tôi giờ bằng vai phải vế với hai ngài, không thể cho qua lần này sao?~"

Galerius nghiến răng. Deynorius quả thật là một trong Tam đại Công tước, vừa rồi cũng hoàn toàn không hề có ý thù địch, nhưng tự tiện giải phóng Ma ấn, còn trả treo lại khiến Galerius cảm thấy tức giận đến cực điểm.

"Nói về chuyện đó, ngài đang có việc nhỉ?" Lucius chen vào - vì Deynorius lớn tuổi hơn, ông ta dùng kính ngữ, nhưng chắc chắn không phải là do ý muốn."Chẳng phải ngài nên lo đến việc quân ở Santcarillon? Tôi nghe nói quân Liên minh đã tập hợp ở Zaccariesco và đang chuẩn bị tiến quân ra đây. Nếu muốn 'lấy đầu lũ phản nghịch đó' như ngài nói thì làm ơn nghiêm túc chút đi."

"Rồi rồi, tôi biết phải làm gì mà."

Deynorius cười khẩy và bước ra ngoài. Đến cầu thang, hắn dừng chân và quay đầu lại.

"Phải rồi, hai vị có nghĩ rằng Liên minh sẽ thực sự tấn công ở Santcarillon không?"

Galerius nhíu mày. 

(Vậy là sao?)

"Nghe này, tôi mới nhận được một báo cáo khá thú vị..... Nghe nói ả Zaccaria chỉ huy Quân đoàn Trứng Bạc lừng danh không có tham gia vào trận chiến này."

"Tôi cũng có nghe tới."

Nữ tướng nổi danh - Francesca da Zaccaria, là một người không thể không lưu tâm tới từ sau trận Santcarillon. Một người như cô ta không ra mặt quả thật khiến người ta lo lắng.

Tuy nhiên, Cornelius đã ép được Minerva lộ mặt, đối phương cũng có biết cô là mục tiêu của Hoàng gia, hơn thế nữa Luonisica lại từng phái sát thủ đến lấy mạng Minerva - Francesca án binh bất động để để phòng cũng là lẽ đương nhiên. Nhưng Galerius cũng không có ý định nói cho Deynorius biết điều này.

"Có gì đâu, chắc hẳn Công tước Zaccaria không muốn để con gái mình dấn thân vào nơi nguy hiểm nữa, cùng lắm là giữ lại Zaccaria trấn thủ thành trì, đâu có gì phải lạ?"

"Thế à? Nhưng tôi lại càng thấy lạ đấy."

"Là sao?"

"Cuộc tổng tấn công này tập hợp binh lính dưới danh nghĩa Tổng giám mục. Nhưng tôi tự hỏi làm thế nào một lão già chỉ nghĩ đến nhà thờ và gái lại có thể làm một việc như vậy? Còn câu trả lời nào khác ngoài việc một con nhỏ nào đó đã cứu ông ta ở Sancarillon và dắt mũi ông ta vào vụ này?"

".............."

"Hai người hẳn đã nghe nói Tổng giám mục là người thế nào phải không?" Deynorius cười khẩy và tiếp tục, "Tôi tự hỏi khi được Đông phương Đệ nhất mĩ nhân Francesca nhờ vả ông ta có thể từ chối như thế nào đây?"

"Ah ..." Galerius ngớ người, và chợt hiểu ra tất cả. Ông cũng đã từng nghe về thói háo sắc của Tổng giám mục. Việc dẫn quân lần này cũng là cái cớ để có thể kè kè bên cạnh Francesca, lão già đó nhất định sẽ không bỏ lỡ. Nhưng nếu vậy..... rốt cuộc Francesca đang suy tính điều gì? 

"Vì vậy, tôi muốn nhờ hai vị dò la tin tức tình báo trong quân Liên mình. Lại nói về việc đó...." Deynorius dừng lại và cười đầy ẩn ý, "Đó không phải việc mà lũ bạch tuộc của ngài Galerius thông thạo nhất sao?"

Không đợi trả lời, hắn bước xuống cầu thang và bỏ đi."

"......Có vẻ tên này không chỉ là một kẻ thô tục bình thường."

Lucius lẩm bẩm khi nghe tiếng bước chân đi xa.

"Một kẻ thô tục có tài năng, còn nguy hiểm hơn nữa. Ông có biết năng lực của hắn?" Galerius khoanh tay trước ngực, cau mày hỏi một cách khó chịu.

"Chịu. Nhưng mà, ít nhất hắn ta sẽ hữu dụng trên chiến trường. Nếu khả năng giống như của Cornelius, hắn sẽ dạy cho bọn chúng biết nỗi sợ hãi một lần nữa."

(Bất luận như thế nào, người này không thể xem thường....)

Lời nói cuối cùng của Deynorius rất đáng để tâm. Tuy rằng giọng điệu hắn khiến người ta khó chịu, nhưng vấn đề này đúng là không thể bỏ qua - Francesca da Zaccaria ở lại Zaccariesco vì lí do gì?

"Hai vị có nghĩ rằng quân Liên minh sẽ thực sự tấn công vào Sancarillon không?"

Chương 5: Giữa những con sóng Sửa đổi

Trong suốt mười năm, Chris đã trải qua hàng trăm cuộc chiến, nhưng tất cả đều là đánh trên bộ. Vì thế-----

"Huh? Cách chữa say sóng à? Đơn giản mà, cứ uống nhiều hết mức có thể, tới lúc không biết đang say sóng hay say rượu là ok~" (trans: đù, cách bá đạo vồn :v)

Nicolo cười khẩy và chỉ vào thùng rượu bên cạnh. Chris cảm thấy hối hận vì đã nhờ anh ta giúp đỡ và rời khỏi phòng y tế, trở lại boong tàu.

Ánh mặt trời vàng rực rỡ chiếu trên những cột buồm gỗ. Chris ngồi xuống, tựa vào một cột buồm. Cậu kì thực không

hề say sóng, chỉ có điều....

.....nằm la liệt trên sàn tàu là hơn chục người lính mặt xanh lét.

Cậu đã định hỏi Nicolo cách để giúp họ nhưng xem chừng vô phương rồi.

"Chris, cậu xem chừng cũng không tệ trên biển nhỉ...." Viên thuyền trưởng lẩm bẩm khi đứng bên cạnh.

TnJtRnK v02 092-0

Tình hình như thế này đã kéo dài vài ngày kể từ lúc ra khỏi cửa biển. Lính Quân đoàn dù thiện chiến nhưng cũng ít khi đánh thủy, vì thế mấy ngày trước Nicolo đã lựa một số người lên thuyền để thử nghiệm xem say sóng đến trường hợp tệ nhất sẽ như thế nào.

Nicolo bước lên sàn thuyền, cúi xuống cạnh cậu: "Chris, nghe này, bên trong tai mỗi người có một con ốc sên,"

"...Ốc sên?"

"Đúng, Đây là kiến thức y học của một bác sĩ, vì vậy tin đi. Những con ốc này được cấu tạo từ nước, vì thế ngay cả khi nhắm mắt lại và nằm xuống, cậu vẫn biết được đâu là trên đâu là dưới đúng không?"

"Ồ...."

"Khi đi tàu, những con sên nước đó nếu như không đủ mạnh mẽ sẽ bị lắc lư qua lại, và kết quả là như thế này đây."

Đây là lần đầu tiên Chris cảm thấy kính trọng anh ta như một 'bác sĩ' thực thụ.

"Tôi quẳng mấy tên này lên tàu vì hôm trước chúng từng nói 'Đàn ông đích thực không sợ say rượu cũng không sợ say sóng'. Giờ thì chúng biết 'đàn ông đích thực' là thế nào rồi đó~"

"Ugh......tôi xin lỗi mà.....Nicolo....."

Một người lính đang nằm trên sàn rên rỉ.

"Không thể tin được là tôi lại không bằng một người không uống rượu như Chris........Urghhhhh!!!!!" "Bleahhh!" "N-Này! Ngươi có nôn thì nôn qua kia....." "Ugh, ughhh,......anh làm tôi cũng thấy buồn nôn quá...."

Mọi thứ dường như càng lúc càng đi theo hướng tệ hơn. Chris thở dài, nghĩ thầm đây hình như hơi quá xa so với một cuộc thử nghiệm rồi.

Cậu chợt nhớ ra một chuyện, liền vỗ vỗ vai anh bác sĩ.

"Nicolo, Minerva cũng ở đây phải không?"

"Tất nhiên là có. Cô ấy cũng thuộc thành phần 'ít khi uống rượu' như cậu, lẽ dĩ nhiên phải đưa lên thử rồi. Cơ mà hình như cũng chả để làm gì cả..."

"Eh? Vậy cô ấy đâu rồi?"

Nicolo đưa tay chỉ ra phía mũi thuyền. Chris sững người - một cô gái mảnh mai đứng trên thành tàu, mái tóc đỏ tung bay trong gió.

Cậu chạy vội tới: "Minerva! Cô làm cái quái gì trên đó vậy? Nguy hiểm đấy!"

Minerva quay lại, nhảy nhẹ xuống sàn tàu: "Nếu là đi bằng thuyền tất có thuỷ chiến. Tôi cần phải xem chỗ nào có thể di chuyển được dễ dàng chứ?"

"Không đến mức đó! Mà quân đóng ở Princinolopis cũng làm gì có thuyền đâu?"

Minerva cau mày: "Vì cái quái gì chúng ta phải chiếm lại Nhà thờ lớn vậy? Đã sẵn có hạm đội này, đưa thuyền vào cửa biển ngược sông Takamiya, trực tiếp tiến thẳng lên Santuario là được rồi?"

Mặc dù Minerva nói vậy, cô vẫn biết phàn nàn là vô ích. Tàu buồm đi xuôi gió, một khi đã xuất hành thì không thể quay ngược lại, chưa kể có thể sẽ bị lộ tung tích, giữa đường bị phục binh tiêu diệt toàn bộ.

"Nếu chúng ta còn chậm chạp thế này, Silvia sẽ....."

Cô nhìn ra phía tây bắc - thủ đô Thánh linh quốc - và lẩm bẩm. (trans: kệ đi, ẻm có gấu rồi, chỉ cần toàn tâm toàn ý lo anh Chris thôi =v=)

Cách để cứu em gái cô - Công chúa của Thánh linh quốc - chỉ có thể là lật đổ Thánh linh quốc, ngoài ra không còn một cách nào khác. Không chỉ Minerva, cả Francesca cũng từng nói vậy.

(Cô ấy rốt cuộc đã mơ thấy thứ gì......?)

Chris nhìn chằm chằm vào Minerva một cách lo lắng. Cô quay sang, đỏ mặt, rồi lại ngoảnh đi chỗ khác, miệng không ngừng lẩm bẩm: "Không đúng, không thể như thế, nhưng mà, đó.....", rõ ràng rất muốn nói gì đó nhưng cứ ấp úng mãi không mở miệng được.

"......Là về Silvia sao?"

Minerva rụt rè gật đầu: "Ah, uhm... có lẽ... vậy."

Cornelius đã chết, vì vậy tạm thời lúc này Silvia đã an toàn. Tuy nhiên, cũng sẽ chẳng bao lâu nữa cho đến khi một người chồng mới được Lời Tiên tri chọn ra - họ phải tìm cách cứu Silvia trước lúc đó.

"Silvia không giống tôi..... Nó không có ai để nương tựa cả. Những kẻ ở đó chỉ quan tâm đến việc lợi dụng khả năng của nó....." Minerva ôm chặt lấy hai bả vai run rẩy.

"Vậy mà..... tôi lại bỏ mặc nó, chạy đến nơi an toàn này.... Thật sự.... thật sự....."

"Đó không phải lỗi của cô mà."

"Tôi không biết..... Silvia từ nhỏ đã sống khép kín, có gì buồn cũng không nói ra, chỉ biết giữ trong lòng. Mấy lần tôi chán nản mà bỏ trốn khỏi chỗ học, nó cũng giúp tôi bịa ra mấy cái cớ, bị mắng mà không hề oán trách gì cả."

"Học?"

"Thì mấy kiến thức nhàm chán về lịch sử, thần học, lễ nghi quy củ linh tinh đó....." 

Chris suýt nữa bật cười nếu không phải đang ở trong hoàn cảnh này. Cậu khó mà tưởng tượng một Minerva ngồi trước bàn cặm cụi học hành.

"Hiểu rồi.... Nghĩ lại, chính mình hồi trước cũng như vậy...." 

"Eh?" Minerva hỏi lại, mặt đầy ngạc nhiên.

"Ah..... trước đây tôi từng làm lính gác cho một gia đình quý tộc. Họ không muốn các lính gác gây ra vài sự việc ngu ngốc đáng xấu hổ vì vậy chúng tôi được đào tạo kĩ lưỡng từ lễ nghi cho tới cách ăn nói. Ngoài ra thì, tôi là cận vệ của lãnh chúa do đó được dạy dỗ kĩ hơn những người khác."

Chris mỉm cười khi nhớ lại khoảng thời gian đó. Cậu được vị lãnh chúa tin yêu thích sau một trận đánh nhỏ, vậy nên ông ta đã lệnh cho quản gia đào tạo cậu tốt nhất có thể để cải trang thành một người hầu bên cạnh mình. Đó là một vùng khá yên bình, nhiệm vụ chính của Chris là hộ tống lãnh chúa đi săn, vì thế cậu có khá nhiều thời gian. Và thế là cậu đã học đọc viết vào những buổi tối đó.

"Oh.... vậy ra đó là lí do anh trông khác với một lính đánh thuê bình thường...." Minerva mỉm cười, tựa vào thành tàu.

"Eh.... thật sự nhìn ra được sao?"

"Tất nhiên. Không chỉ tôi, mọi người đều bảo anh trông giống con của một quý tộc hơn là lính đánh thuê đấy."

(Hóa ra là vậy......) 

Chris cảm thấy khá là xấu hổ.

"Uhm, lần đầu tiên nhìn thấy cô tôi cũng cảm thấy như vậy. Cô có thần thái của một kiếm sĩ nhưng cử chỉ lời nói lại như quý tộc. Cơ mà sau khi biết cô là Công chúa thì..... tôi lại thấy cô ăn nói có hơi.... ehm, 'thẳng thừng' quá mức."

Minerva nhăn mặt.

(Thôi chết dở....) Chris đột nhiên cảm thấy hối tiếc. Minerva đã căm ghét hoàng tộc, vì cớ gì mà cô ấy lại phải tuân theo quy cách? Câu nói vừa rồi rõ ràng là có hơi xúc phạm.

Nhưng Minerva chỉ xịu mặt: "Eh.... biết sao được? Tôi đâu có hứng gì với mấy cái bài học nhàm chán đó đâu. Cả anh đấy, anh cũng là vì yêu cầu công việc nên mới học thôi đấy chứ."

"Ah.... thì cũng đúng...." Chris lắp bắp, đồng thời cảm thấy nhẹ nhõm vì Minerva không có vẻ gì là tức giận.

Cậu bước tới cạnh cô và tựa vào thành tàu: "Thực ra thì... tôi cũng không thấy việc đó có gì tệ lắm. Ý tôi là, vào thời điểm đó tôi là một kẻ chỉ biết cầm kiếm giết chóc, có một quãng thời gian thảnh thơi như vậy cũng vui chứ sao?" 

Nghĩ lại thì, đây là lần đầu tiên kể từ đêm đó cậu nói chuyện bình thường được với Minerva.

(Không sao, cứ như này đợi đến lúc cô ấy mở lòng ra thôi....)

Minerva bật cười và lè lưỡi: "Nếu anh đã thích học như vậy, cứ thử nhồi anh vào trong cung cấm vài ngày xem còn thích được không."

"Eh.... đến như vậy à?"

"Tôi nhớ đã bảo rằng hồi đấy tôi toàn trốn đi và...."

"Rồi rồi, tôi cũng nghĩ vậy." Chris cố nín cười. So với việc ngồi bên bàn học, hình ảnh một Minerva đang trốn trong bụi cây xem ra còn hợp hơn.

"N-Này! Anh đang cười tôi đấy hả?! Đáng ghét!" Minerva đỏ mặt và đánh mạnh vào lưng cậu.

"Đau! Sao cô có thể tùy tiện đánh người thế chứ?"

"T-Thì.... Mà chung quy, làm sao tôi không ghét thứ đó được chứ?! Mấy người đó chỉ rặt nhồi sọ tôi mấy cái kiến thức xàm ba láp về Lễ Weneralia và---"

Cô chợt dừng lại.

"Sao vậy?"

"......Không, không có gì."

Giọng cô chợt chùng xuống.

Chris chợt nhận ra mình đã đưa chủ đề quay về chuyện của Silvia.

(Chết tiệt, tên đần độn này!!! Mày lại làm cô ấy nhớ tới thứ cô ấy muốn quên rồi!!!"

"Chuyện đó..... tôi xin lỗi. Tôi không có ý......"

"Tôi đã bảo không có gì rồi!!!"

Cô hét lên và chạy xuống cuối thuyền.

Chris đứng lặng, cảm giác như vừa bị rơi xuống biển.

(Kết quả không thể tránh được sao......?) 

Chris tự nhủ---cậu lẽ ra không nên, cũng không cần thiết phải nói chuyện với Minerva. Sau cùng, cậu chỉ là một tù binh của cô - như một công cụ bảo vệ cho cô mà thôi. 

Cậu thở dài và nhìn theo mái tóc đỏ.

Minerva xăm xăm bước tới đạp vào một anh lính nằm trên sàn: "Dậy đi! Chúng ta phải quay lại rồi!"

"Meena, làm ơn nhẹ nhàng một chút đi mà...."

"Tên đần này, chẳng qua chỉ là thân tàu tròng trành một chút, có cái quái gì đâu mà phải lăn lộn như vậy?! Anh định vác cái bộ dạng khó coi này làm lễ Hiến đao sao?"

"Đ-Được rồi, tôi dậy đây!" "Ugh.... tôi không phân biệt được phương hướng nữa......" "Ah, tôi thấy rồi, mặt trời, vậy đây là hướng tây!!" "Tên đầu heo này!! Đó là váy của tôi, bỏ ra!!"

Nicolo đứng nhìn Minerva đạp vào đám lính và thở dài: "Oy, nhanh lên. Trời sắp tối rồi đấy."

Họ lục đục kéo ra phía đuôi thuyền. Chris nhìn theo một cách thẫn thờ.

(Lễ Hiến đao..... đó là nghi thức dành cho những người lính sắp đi vào tử chiến.....)

Cái gọi là lễ Hiến đao này, thực chất chỉ là một đám tang trước cho những người lính có thể bỏ mạng nơi xa lạ.

Các binh sĩ quay lại, họ cau mày khó hiểu khi thấy Chris vẫn đứng nguyên tại chỗ.

Cậu cố gắng bước đi, nhưng hai chân nặng như đeo đá.

(Mình..... không thể....)

(Người đã giết họ..... là mình.....Mình không có tư cách.......)

Cậu nhớ lại biển máu đó.

Trong trận kịch chiến Sancarillon, quá nửa số lính Quân đoàn bỏ mạng dưới tay Chris.

(Mình không có tư cách để tự gọi là đồng đội của họ!)

"Chris!"

Một giọng nói đột ngột khiến cậu giật mình ngẩng lên. Khi Chris nhận ra, cổ á cậu đã bị túm lấy đôi mắt đen láy đã đưa sát vào mặt cậu.

"Minerva..... tôi.... không thể đi....."

Cậu nói như ép ra từng lời.

"Nhờ cô.... bảo với Francesca.... rằng tôi không phải....."

"Anh đang nói cái vô nghĩa gì vậy?!" Không thèm để tai, Minerva kéo giật cổ áo Chris và lôi cậu đi.

Giữa sàn tàu gỗ, lá cờ in hình con gà mái và quả trứng bạc tung bay trong gió. Đất liền đã có thể nhìn thấy ở phía xa xa.

"Đến muộn quá đấy, Chris. Cậu mải ngắm cảnh đến thế à? Mặt trời sắp lặn rồi kìa." Francesca mỉm cười khi thấy Chris. Phía sau cô, lính Quân đoàn xếp hàng nghiêm chỉnh.

"Được rồi, giờ chúng ta gửi lời chào tới những người bạn đã khuất.... Paula, lấy nó ra."

Cô gái tóc nâu mang ra một bọc những thanh kiếm được gói lại bằng lá cờ của Quân đoàn, trao cho những người lính. Từ chuôi kiếm đến lưỡi kiếm đều khắc vô số tên họ, vết khắc còn rất mới.

Trên chiến trường, binh lính tử trận gần như không bao giờ được mang thi hài trở về quê hương. Mặc dù sau trận đấu, hai bên có thể nhận lại xác binh lính, nhưng những người xác nhận được danh tính chỉ đếm trên đầu ngón tay. Hầu hết tất cả đều đem ra hỏa thiêu ngay tại chiến trường, ngay cả di vật cũng không được tìm lại.

Nhưng quân đội vẫn phải tỏ lòng thành kính với những người đã hi sinh.

Paula đi về phía Chris, đưa cho cậu một thanh kiếm.

Cậu đứng yên, để thõng hai tay bên mình, hoàn toàn không có vẻ gì là muốn đưa tay ra nhận.

"Này, Chris!"

Minerva lên tiếng, nhưng cậu cũng không nhúc nhích.

(Tại sao mình....... Lễ Hiến đao căn bản không dành cho một kẻ như mình....)

Những người xung quanh nhìn cậu lo lắng, nhưng điều đó dường như chỉ làm Chris thấy khó chịu hơn.

(Chỗ của mình không phải là ở đây....)

"Eh.... Chris...."

Paula vừa mở miệng, đột nhiên một bóng người to lớn cầm lấy thanh kiếm trong tay cô, chĩa thẳng chuôi vào Chris. Đôi mắt màu thép nhìn cậu chằm chằm.

Gilbert lạnh lùng nói: "Sư phụ Carla đã nói rằng...."

(Carla? Là người dạy kiếm thuật cho Minerva và Gilbert...)

".....Trên chiến trường, gánh nặng của cái chết là do mọi người cùng một chiến tuyến chung tay gánh vác. Trước cái chết, ta không phân biệt bạn hay thù. Bất kể ai đã giết ai, bao nhiêu người chết, bao nhiêu người giết, một khi tiếng gươm đao đã ngừng lại, khi hoa lửa đã khuất khỏi chiến trường, tất cả đều cần tỏ lòng thương tiếc."

Chuôi kiếm dần dần ấn mạnh vào ngực Chris.

Cậu cảm thấy đau. Nhưng không phải từ chuôi kiếm trước ngực.

Nơi nào đó trong tim cậu đang đau nhói.

"Chúng tôi không cho phép cậu một mình gánh lấy trách nhiệm cái chết của đồi đội, càng không cho phép cậu mang gánh nặng đó bỏ trốn."

(Đây.....)

Chris do dự nhận lấy thanh kiếm. Ngẩng đầu lên, cậu thấy khuôn mặt của toàn bộ mọi người đang hướng về đất liền, hoàn toàn không còn nụ cười, nhưng vì lí do nào đó mà tràn đầy sự ấm áp. 

Cậu nắm chặt thanh kiếm.

"... Xin lỗi.... Ehm, tôi không rõ phải làm gì......."

Chris chưa bao giờ nghĩ đến những người đã chết trong quá khứ.

Một con thú săn mồi rong ruổi khắp chiến trường không cần phải để tâm đến những con mồi yếu ớt gục ngã dưới hàm răng của nó.

"Giương kiếm lên."

Minerva khẽ nhắc.

Ánh tà dương nhuộm đỏ lưỡi kiếm như màu máu.

Lúc này, thuyền đã cập bến. Mọi người lần lượt bước lên bờ.

Phía trên vách đá là hai mươi bia mộ, trước mỗi tấm bia cắm một thanh kiếm. Vòng người không ai bảo ai, đồng loạt cất lên bài ca cổ xưa dành cho những người tử trận.

Đột nhiên, trong đầu Chris hiện ra hình ảnh Cornelius.

Tại thời điểm cận kề cái chết.... hắn cũng chỉ như mọi người bình thường khác.

(Mình cảm thấy tiếc cho hắn sao.....?)

Kẻ đích thân chết dưới lưỡi kiếm của cậu, kẻ đã lợi dụng Chris, dày vò Minerva và Silvia trong đau khổ--------một kẻ như thế, hiện giờ vì lẽ gì mà cậu lại không còn cảm thấy căm hận?

(Một ngày nào đó mình cũng sẽ trở thành như hắn....?)

Những suy nghĩ này đến từ đâu, chính cậu cũng không biết được. Nhưng thâm tâm cậu vô thức cầu nguyện cho hắn.

(Ai cũng phải mang theo gánh nặng của kẻ tử trận.... cho dù đó là bạn hay thù. Ra vậy....)

"Đi thôi nào."

Kết thúc bài ca, Francesca nhẹ nhàng nói.

"Một ngày nào đó, tất cả rồi cũng sẽ nằm xuống, nơi này sẽ lại có những hậu bối đi sau ca lên bài ca tiễn đưa chúng ta. Mặc dù tôi mong ngày đó sẽ không bao giờ đến, nhưng...." Cô mỉm cười, "Mọi người, tới lúc trở lại chiến trường rồi."

Đoàn người bước xuống đồi, đi về doanh trại.

Nicolo và Minerva đi sau cùng, Chris đang định đuổi theo bóng mái tóc màu đỏ, bất chợt một âm thanh như bong bóng nước vỡ tan đột ngột nổ vang trong tai cậu.

[Chúa tể......]

Cậu giật mình quay lại.

[Tử vương.....]

Phía sau lưng không có gì ngoài hơn hai mươi thanh kiếm cắm trên mặt đất.

[TỬ VƯƠNG!]

Nhưng âm thanh vang lên rất rõ ràng, tựa như có người thực sự đang gọi.

(Đây là..... chuyện gì vậy?)

Trán cậu đột nhiên bùng lên một cơn đau rát. Nhìn xuống, Ma ấn trên mu bàn tay đang phát sáng dữ dội.

(Ma thú.....Tại sao.... lại là lúc này?)

[Tử vương...... Ngươi là chúa tể của chúng ta. Ngươi là kẻ sở hữu những linh hồn đã chết, và nắm trong tay số mệnh của những con người sắp chết.....]

Đây không giống như những lần con Ma thú nói chuyện với cậu. Âm thanh trong tai Chris chồng chéo nhau, như thể có hàng chục giọng cùng gào thét. 

Những thanh kiếm lóe sáng trong ánh nắng cuối cùng.

(Đây là....)

Hơn hai mươi bóng người xuất hiện. Bọn họ mặc áo giáp, đeo băng đen che kín hai mắt - đây là đồ liệm dành cho lính phương Đông tử trận.

Những người này đều đã từng là đồng đội của Chris.

(Đây là... người chết sao......?)

(Tại sao mình lại thấy được thứ này.... Tại sao mình lại nghe thấy bọn họ?!)

Gió bắt đầu rít gào, cuộn xoáy quanh những bia mộ. Chris run lẩy bẩy, cố gắng đứng vững trên đôi chân của mình.

[Gọi tên của chúng ta.....]

[Hãy nói ra tên của chúng ta, Tử vương....]

[Chúng ta yêu cầu, Tử vương, hãy gọi ra tên của chúng ta....]

(Câm đi!!!)

(Chết tiệt.... Im hết đi!!! Câm miệng lại!!!)

Chris gục xuống và bịt chặt tai mình lại. Nhưng giọng nói như len lỏi qua những đầu ngón tay, và xoáy thẳng vào trong tai cậu.

[Hãy nói ra tên của chúng ta, và triệu hồi chúng ta từ địa ngục!]

[Hãy nói ra tên của chúng ta, và chúng ta sẽ phục tùng ngươi!]

[Hãy nói ra tên của chúng ta, và chúng ta sẽ trở thành binh sĩ của ngươi!]

(Chết tiệt!! Câm đi!!!)

[Chúng ta yêu cầu, Tử vương!]

[Tử vương!]

"Câm, câm miệng lại.... CÂM HẾT LẠI!!!!!!!!!!"

Chris gào lên và điên cuồng đấm xuống mặt đất.

"----Chris!!!"

Một giọng nói kéo Chris trở về từ bóng tối.

Khuôn mặt của Minerva ghé sát mặt cậu, mái tóc cô tung bay trong gió biển. 

Những hồn ma, giọng nói, bóng tối----- tất cả đều biến mất, chỉ còn lại một Minerva đầy lo lắng.

"Anh không sao chứ? Có phải vì tôi bắt anh tới đây...."

Chris cúi xuống và lắc đầu.

".......Không, tôi ổn...."

"Làm sao anh có thể nói là 'ổn' trong khi trông như thế này? Ah---"

Mắt Minerva mở lớn và cô cố vén tóc cậu sang một bên. Nhưng Chris gạt thẳng tay cô ra khi bàn tay vừa chạm vào trán.

"Ma ấn của anh......"

"Tôi nói tôi ổn!!"

"Nói dối, anh rõ ràng không ổn chút nào cả!! Bây giờ cũng không phải trăng non, rốt cuộc chuyện gì...."

"Chẳng có chuyện gì cả! Để tôi yên!!"

Chris đẩy Minerva sang một bên và lảo đảo đứng dậy, đi về phía chân đồi. Mọi người đã đi gần hết, chỉ có Nicolo dường như phát hiện ra cậu không bình thường là đang chạy tới. Chris cố gắng bước đi bình thường nhất có thể.

"Chris! Anh bị làm sao vậy hả?! Tại sao lại không chịu nói với tôi----"

"Không phải cô cũng thế à?!!" Chris quay phắt lại, và lần đầu tiên kể từ khi gặp Minerva, cậu sẵng giọng: "Cô chẳng phải cũng không muốn nói bất cứ thứ gì sao?!! Cô không tin tưởng ai, được thôi!! Tôi với cô chẳng là gì cả!! Giờ thì để tôi yên!!"

----Lời vừa ra khỏi miệng, chợt trong tai Chris có tiếng như thứ gì đó vỡ vụn.

(Chờ đã.... vừa rồi là mình sao?)

(Mình vừa mới......Mình vừa mới nói gì vậy chứ?!!!)

(Tại sao lại đổ lỗi cho cô ấy?!!)

Đôi mắt Minerva mở lớn. Một giọt nước long lanh nơi khóe mắt.

"H....Hiểu.... rồi... Tôi xin lỗi."

Cô cúi xuống và cắn chặt môi.

(Mình.... vừa mới.....)

Chris nghiến chặt răng, quay đầu điên cuồng bỏ chạy.

Những giọng nói đó vẫn đuổi theo cậu.

Như thể chỉ cần chậm chân là sẽ tan vào bóng tối.


◊ ◊ ◊


Đại sảnh của Cung điện hoàng gia Thánh linh quốc, tọa lạc một hàng cột đá sừng sững ngăn chia đại sảnh thành hai phần trái phải. Theo truyền thuyết kể lại, hàng cổ đó đã có từ trước khi Thánh linh quốc sáng lập, mà cung điện cũng xây nên từ đó mà ra.

Tên của hàng cột này là Thiên đường trụ, chỗ ngồi của Công chúa cũng là được tạc thẳng vào trong đó.

Ngồi ở chỗ này luôn khiến Silvia có cảm giác nặng nề khó chịu, vì thế từ nhỏ cô đã không thích nó. Thường thì cô sẽ tiếp khách trong phòng ở Nội cung.

Nhưng hôm nay, người gặp mặt là Tam đại Công tước, Silvia không thể tùy tiện tiếp họ trong phòng ngủ được. Kì thực lần trước lúc Cornelius vào đó, Luonisica đã nổi giận đùng đùng.

".....Vì vậy phong cho Deynorius Eplimex làm Chinh nam Đại tướng quân, đưa binh tới Medoccia để dẹp yên phản loạn...."

Đứng ở chính giữa sảnh là một người đàn ông cao gầy khiến người ta có cảm giác như cột đá - Đại công tước Lucius. Người đàn ông này đã bốn mươi tuổi, nhưng giọng nói vẫn sang sảng đủ để mọi người nghe rõ mồn một. Silvia thực sự không có chút hứng thú nào, nhưng cô bắt buộc phải ngồi đây cho đến khi xong chuyện.

(Ít nhất là Thánh linh quốc quân sẽ không tấn công Zaccariesco, mà Liên quân ở Bắc Expedition cũng không có quân của Francesca...... Như vậy chí ít chị sẽ an toàn...)

Đó là điều duy nhất Silvia quan tâm lúc này.

"Tôi nghe nói ngài Deynorius là một vị tướng tài, tại sao không đưa ông ta lên phía bắc trấn thủ?"

Ngồi ở phía tay trái Silvia, Luonisica chen vào, khiến Galerius không khỏi nhíu mày khó chịu.

"Angoela có động thái thù địch, chính là mối nguy hại tới Công chúa. Thay vì đi chinh phạt kẻ thù ở tận phương Đông, chi bằng giao cho ông ấy trọng trách trấn giữ biên ải, cử người khác đi?"

Angoela là quốc gia cách Thánh linh quốc một eo biển, trong suốt một thế kỉ đã liên tục hành xử theo chiều hướng gây hấn, không hề có ý hòa bình. Luonisica đưa ra đề nghị này, một mặt nhằm giữ an toàn cho bản thân, một mặt muốn dùng kế tách Tam đại Công tước về lâu về dài, để dễ bề trục lợi.

Lucius biết rõ ý của bà ta, cười khẩy: "Tôi không nghĩ giờ Nội cung lại có cả quyền hạn tới quân sự quốc gia cơ đấy? Lady Luonisica, chẳng phải cô nên quan tâm tới các vị thánh thần của cô hơn là công việc của lũ phàm tục chúng tôi à?"

Lucius mở lời khích bác, không quên liếc Galerius một cái ý nói yêu cầu tiếp lời.

Gần đây, phía Nội cung nhân sự rối ren sau cái chết của Cornelius mà có ý can dự sâu vào chuyện triều chính, mâu thuẫn đã lan ra cả hoàn cung. Nhận lấy quả bóng mà Lucius đã ném, Galerius bước lên phía trước và tiếp lời, đổ thêm dầu vào ngọn lửa thù địch đang cháy rừng rực.

"Công chúa, tôi xin phép được hỏi về Lời tiên tri của Người?"

Câu hỏi khiến toàn Luonisica và toàn bộ các nữ tu đứng hầu thở mạnh. Nếu như 'quân sự' là việc của Tam đại Công tước, thì 'Tiên tri' là chuyện riêng của Nội cung. Câu nói vừa rồi của Galerius rõ ràng có ý cố tình xỉa xói, Luonisica cũng không thể ngồi yên, đứng phắt dậy.

"Ngài Galerius, xin vui lòng xem lại phép tắc." Giọng cô ta đanh lại, "Đây là việc không nằm trong quyền hạn được biết của ngài."

Silvia, nghĩ thầm, chính bà ta cũng không thèm quan tâm đến phép tắc, đòi can dự vào chuyện chiến sự còn gì? Nhưng cô cũng chẳng buồn nói ra, bởi phía bên kia rõ ràng cố ý lái câu chuyện theo hướng như vậy.

"Lady Luonisica, Thánh linh quốc đã ở trong tình trạng bấp bênh này hơn một tháng rồi. Vấn đề này không còn nằm trong phạm vi Tam đại Công tước nữa, mà là chuyện quốc gia đại sự. Hay các thần linh của cô vẫn còn muốn chần chừ thêm nữa?" Galerius hạ giọng, nửa đe dọa nửa chế giễu.

"Thưa ngài, ngài là Công tước chứ không phải tu sĩ, đối với các quyết định của đấng bề trên, người phàm trần chỉ có thể đứng nhìn như ngắm hoa trong sương mù, tuyệt nhiên không có quyền phán xét." Luonisica cũng không chịu kém cạnh đáp trả lại một câu. Hai bên nhìn nhau, tuy không hề lộ vẻ cáu giận nhưng về ý vẫn tràn đầy thù địch.

Silvia quá mệt mỏi với cảnh đấu đá này, quyết định lên tiếng.

"......Ta có mơ thấy."

Những lời này tựa như sét giật, khiến Luonisica cứng người lại. Galerius nheo mắ, và Lucius khẽ cười, hất hất cằm ra ý mời nói tiếp.

"Ta đã mơ thấy người đó rất nhiều lần.... Nhưng ta thực sự không thể nhớ được khuôn mặt." Silvia nhấn mạnh vào việc cô đã mơ thấy nhiều lần - 1 lời nói dối.

"Tuy nhiên Người đã thấy tay của người đó?"

"Tay....?"

"Công chúa!! Làm ơn biết mình đang nói những gì!!" Luonisica hét lên tức giận, nhưng Galerius không thèm đếm xỉa đế và hỏi tiếp:

"Vâng, bàn tay. Nếu nhớ được chi tiết, Người có thể đoán được tuổi của người đó?"

Silvia phân vân. Cô quyết định nói điều này vì phía Hoàng gia đã biết về 'bàn tay có Khắc ấn' trong giấc mơ, dù gì có chối cũng không được. Ánh mắt lạnh lùng của Galerius làm cô có cảm giác mình không thể nói dối - mặt khác, nếu cô thêu dệt mọi chuyện thì sẽ dễ bị lộ, chi bằng lồng ghép sự thật vào sẽ dễ tung hỏa mù hơn-----Nghĩ vậy, Silvia khẽ nói:

"...Anh ta còn rất trẻ."

"Trẻ hơn Cornelius?"

Silvia do dự một lát rồi trả lời thành thật: "Đúng."

Galerius liếc xéo vào mặt Luonisica. Qủa đúng như dự đoán, bà ta đã giấu đi phần lớn thông tin.

Không sao, cho dù không thể hỏi thẳng, cũng có khối cách để dò ra được thông tin cần biết.

"Và---" Lần này Galerius hỏi tiếp không chút do dự: "Giấc mơ báo mộng của Công chúa không chỉ có như vậy phải không?"

(...Hả?)

(Hỏi vậy.... là ý gì?)

"Ngài Galerius!! Dừng trò này lại được rồi đấy!!"

Luonisica hét lớn không còn chút kính trọng, đoạn vẫy tay ra hiệu. Lập tức một đám nữ tu vây lấy Silvia, tách cô ra khỏi Galerius.

"Giờ Công chúa có việc cần phải trở về Nội cung. Ngài Galerius, hành động của ngài lần này, cho dù có là Đại công tước đi nữa cũng thật quá vô lễ!!" Luonisica trước lúc bỏ đi quăng lại một câu giận dữ.

(Tại sao.... hắn lại biết điều này?)

Thực vậy, sau khi Silvia bị giết, giấc mơ vẫn chưa kết thúc. Dù chỉ loáng thoáng, nhưng cô có thể thấy.... dường như Chris đã nói gì đó.

(Vì sao chứ.....?)

Khi các nữ tu đưa Silvia về phòng, một bóng người mảnh khảnh tóc bạch kim mặc áo giáp bạc chạy ra từ hành lang.

"Công chúa! Người----"

Câu nói của Giulio dừng lại giữa chừng, mắt mở lớn. Silvia quay đầu lại và thấy người Giulio đang nhìn chằm chằm - đằng sau những nữ tu là Galerius, đang gật đầu và nở một nụ cười nham hiểm.

(Đây.... ông ta không gật đầu với mình. Là Giulio?)

---Mọi chuyện còn lại giao cho ngươi...... Galerius không nói gì., nhưng Silvia có thể cảm nhận rõ ràng ẩn ý của hắn. Khi cô bước vào phòng, Giulio dường như có ý tránh mặt.

(Đây là gián điệp do Galerius gửi tới..... mình không được mất cảnh giác.)

Khi Silvia trở về phòng, cô buộc phải thuật lại giấc mơ đầy đau đớn đó cho Luonisica một cách chi tiết tới mức buồn nôn.

"Công tước Galerius rõ ràng là đang âm mưu gì đó...."

Luonisica ngửa đầu lên trần và lẩm bẩm.

(Hắn rốt cuộc đã đoán ra được những gì....?)

Silvia cảm thấy nỗi lo đang lớn dần và đè nặng trong lồng ngực.

(Có khi nào hắn suy đoán ra được về chị và anh ấy không....?)

Khi Luonisica rời phòng ngủ, Silvia vùi mình vào tấm chăn trong tuyệt vọng. Cô sẽ phải chiến đấu như thế này cho tới cuối đời - một trận chiến không có thắng thua, không có tướng lĩnh, không có kẻ địch----một trận chiến vĩnh viễn không bao giờ kết thúc.

(Mình có thể giữ được bí mật bao lâu nữa đây.....?)

Cho dù chỉ là một công cụ truyền đạt 'lời tiên tri', Silvia chung quy cũng là Công chúa - người đứng đầu của Thánh linh quốc, không nhiều thì ít cũng phải có chút thực quyền. Có điều trước giờ vì quá sợ hãi mà cô chưa bao giờ dám mở miệng ra lệnh điều gì cả.

(Nhưng....)

(Hoàng gia có Tam đại công tước, Nội cung có Luonisica. Trước những kẻ gian xảo như thế mình có thể làm được gì chứ?)

Đột nhiên, cánh cửa mở ra. Giulio bước vào, quỳ xuống trước giường.

".....Ta không cho gọi ngươi."

"Bệ hạ rất lo lắng về sức khỏe của Công chúa, nên đã lệnh cho thần phải ở bên Người những lúc thế này."

Silvia nghĩ thầm, lí do đúng là rất hoàn hảo mà....

"Thôi, giờ ngươi không cần phải giấu diếm nữa. Ngươi tới đây là theo lệnh của Đại công tước, muốn do thám tin tức phải không?"

Gương mặt Giulio trong phút chốc cứng lại, như có tiếng thứ gì đó vỡ đánh 'crack'.

"... Không phải! Thần tuyệt đối không bao giờ vì lí do đó mà tiếp cận Công chúa!"

----Người này dáng vẻ lo lắng như vậy, là do bị phát hiện bí mật sao? Lại còn cố chối cãi....... Silvia lắc lắc đầu, cúi mặt nhìn thẳng vào Giulio, quyết không lay động.

(Mình hiện giờ không thể thắng trong cuộc chiến này....)

(Mình cần phải cứng rắn hơn nữa. Cần phải tàn nhẫn hơn nữa. Cần phải cảnh giác hơn nữa....)

Có tiếng bước chân ở ngoài cửa: "Công chúa, thần mang bữa tối đến."

Silvia không trả lời, nhưng cửa vẫn mở ra, và một nữ tu mang một cái bát lớn vào phòng. Cô ta nhìn thấy Giulio, nhưng ngạc nhiên là không hề nói gì khiển trách cả.

"Ta không muốn ăn." Vẫn nằm trên giường, Silvia càu nhàu. Đó là một bát cháo loãng mà cô đã quá quen thuộc.

"Công chúa, người đã không ăn gì từ tối qua rồi." Nữ tu quỳ dưới đất nói, "Như thế này sẽ không tốt cho sức khỏe đâu ạ."

Thật vậy, Silvia đã không ăn từ hôm qua. Việc với Hoàng gia khiến cô cảm thấy rất áp lực, dĩ nhiên là không thể nào ăn ngon miệng.

"...Thôi được rồi."

Cô trả lời cho qua chuyện để kết thúc cuộc đối thoại này. Nhưng không hiểu vì sao cô nữ tu dường như không có ý định rời khỏi phòng.

"Có chuyện gì vậy? Không lẽ ta ăn cũng cần phải tiếp ngươi sao?"

"Ah, không, thần không dám!"

"Lát nữa ta sẽ ăn, hay ngươi cũng định đợi ở đây tới lúc đó luôn?"

Cô nữ tu bối rối đứng dậy và đi khỏi phòng. Nhìn theo cô ta, Silvia không khỏi nhíu mày. Nếu vừa rồi cô không nói gì, không chừng cô ta thực sự sẽ ở lại đợi?

(Họ nghi ngờ mình sẽ không ăn sao....?)

Silvia cảm thấy mình không giống Công chúa, mà là một con thú nuôi thì đúng hơn. Cô thở dài và đưa tay cầm lấy cái bát----đúng lúc này, một bàn tay nắm lấy cổ tay Silvia khiến cô giật mình kinh ngạc.

"Xin hãy tha thứ cho sự vô lễ này của thần!"

"---Giulio?!! Ngươi đang làm gì vậy?!!"

Giulio không biết từ lúc nào đã đứng bên giường Silvia, đưa tay cầm lấy bát cháo húp nhanh một ngụm, khuôn mặt tức thì biến sắc: "Cháo này... có độc....."

Cô không thể không thở hổn hển.

(Luonisica thực sự đi quá xa rồi!!)

Bàn tay nắm lấy Silvia lỏng dần và tuột khỏi cổ tay cô. Giulio sụp xuống sàn và gào lên đau đớn, hai tay túm chặt lấy cổ họng như muốn bóp gãy nó. Từ ngực đến cổ cậu hiện lên hàng loạt vết đỏ.

"Giulio, nhổ nó ra!!"

Silvia cuống cuồng túm lấy vai Giulio lắc lấy lắc để. Thứ thuốc trong bát cháo chính là thuốc kích thích các cơn đau, để tăng khả năng hiệu quả của năng lực tiên tri. Cô đã lớn lên cùng với nó, vì vậy cơ thể có khả năng đề kháng nhất định. Nếu một người bình thường lần đầu dùng nó, hoàn toàn có thể gây tử vong.

(Nhưng đến mức này..... Nếu Giulio không ngăn lại thì giờ có lẽ mình đã là người nằm đó rồi!)

"Tỉnh táo lại đi!!! Cơn đau đó là ảo giác!!"

"Ah, ah ...... ahhhhh!"

Cơ thể Giulio bắt đầu xuất hiện co thắt, một dấu hiệu nguy hiểm.

"Không được rồi.... Người đâu!! Mau mang nước tới đây!! Này, Giulio, cố lên!!"

Silvia túm chặt cơ thể đang quằn quại của Giulio và hét lớn.

Nội cung được một phen náo loạn giữa đêm. Các nữ tu chạy tới và mang Giulio đi chữa trị, và Luonisica sau đó cũng được biết tin này. Cô ta ngay lập tức tới xin lỗi giải thích đủ kiểu - ít nhất điều này làm Silvia nhẹ nhõm hơn đôi chút, thì ra cô ta dù sao cũng không mặt dày tới mức còn đến trách móc được.

Sau khi các nữ hầu làm nhiệm vụ dọn dẹp đã rời đi, Silvia nằm thẫn thường, trong đầu rối bòng bong.

(Giulio....Tại sao anh ta lại làm như vậy?)

Hình ảnh cậu quằn quại dưới đất in sâu vào tâm trí Silvia..... Cô nhớ khi lần đầu tiên dùng nó, cô đã phải nằm liệt giường hai ngày không thể ăn uống.

(Nhưng mình ít nhất là tăng liều dần dần, còn anh ta.....)

Silvia gục đầu vào hai đầu gối run rẩy. Cô cảm thấy trong lồng ngực đau nhói, theo một cách nào đó còn đau hơn cả khi uống thứ thuốc kia.

Cô ngẩng lên, nhìn quanh căn phòng tĩnh lặng giữa lúc nửa đêm, và nhje nhàng đặt chân xuống giường.

(Mình đang làm.... Mình đang làm cái gì vậy? Mình rốt cuộc là định đi đâu?)

Câu trả lời đồng thời hiện ra trong tâm trí dưới hình dạng một chàng trai trẻ tóc bạc trắng.

Silvia bước qua cửa, đi vào hành lang tối tăm. Hơi lạnh khiến cô rùng mình và suýt chút nữa quay lại.

Cô biết rằng Nội cung có lính canh, nhưng họ chỉ đứng gác hai vòng cung cấm phía ngoài. Nếu chỉ loanh quanh trong này thì sẽ không có nguy cơ bị bắt gặp - dù vậy cô vẫn cố gắng đi thật nhẹ chân, cố không phát ra tiếng động.

Không có chút ánh sáng, do đó Silvia phải chạm tay vào tường để xác định phương hướng. Cứ dò dẫm bước đi như thế, đúng vào lúc Silvia nghĩ rằng mình sẽ phải đi như thế này cho tới sáng - tay cô đụng vào một cánh cửa.

Silvia hít sâu và mở nhẹ cánh cửa.

Ánh trăng bàng bạc chiếu xuống những phần của bộ áo giáp rải rác khắp nền nhà. Một thanh trường kiếm dựng cạnh đó.

Ở một góc nhỏ trong phòng, Giulio nằm bất tỉnh, tái nhợt, dường như không còn dấu hiệu của sự sống. Silvia lo lắng bước tới bên giường và cúi xuống.

(.......Vẫn còn thở.)

Đưa tay ra dưới mũi Giulio, cô thở phào nhẹ nhõm khi thấy không khí khẽ lay động.

Đột nhiên, mí mắt Giulio khẽ run run, dường như kể cả trong lúc bất tỉnh cũng có thể phát hiện sự hiện diện của kẻ khác, rồi bất chợt mở bừng ra.

Đôi mắt xanh ngọc phản chiếu khuôn mặt kinh ngạc của Silvia.

"C-Công chúa?!!"

Silvia giật mình nhảy dựng lên, lùi khỏi giường một quãng lớn. Giulio gượng ngồi dậy, khiến cô suýt chút nữa hét lên.

"Công chúa..... Người đang làm gì ở đây vậy?" Giulio nhanh chóng xuống giường và quỳ xuống.

"... Ta-Ta chỉ....Ta chỉ là đến xem xem ngươi thế nào rồi.......mà thôi...." (trans: 2 chị em nhà này chỉ được cái tsun là giỏi =v=)

Silvia đưa tay ôm lấy ngực, cố gắng che dấu nhịp tim hoảng loạn.

"Làm sao có thể.... Công chúa, Người không thể giữa đêm hôm tới phòng ngủ của thần---"

"Ngươi lúc đó chẳng phải cũng thế sao?!" Cô đột nhiên cao giọng, "Khi cầm lấy bát cháo của ta, ngươi có nghí gì đến phép tắc không?" (trans: ủa đoạn này quen quá?)

Giulio khuôn mặt khuôn mặt xanh mét, vội vàng rập đầu xin lỗi.

"Thần thực sự đã vô lễ, xin Công chúa trị tội!!"

"Eh? Khoan, t-ta không đến để trách ngươi!"

Silvia vô thức kêu lên, rồi chợt nhận ra và che miệng lại.

"Eh.... nói chung thì..... có vẻ ngươi không sao rồi?"

"Vâng, thần đã có thể đứng dậy..... Xin lỗi Công chúa vì đã để Người thấy hình ảnh đáng xấu hổ này."

"Không quan trọng." Silvia không hiểu vì sao chợt cảm thấy bực tức, "Loại thuốc này ta đã quen rồi, nhưng với ngươi thì nó lại là thứ nguy hiểm tới tính mạng. Lần sau ta cấm ngươi làm liều như vậy đấy."

Giulio nghiến răng. Một lát sau, cậu ngẩng lên: "Thần xin lỗi..... Nhưng nếu có lần sau, thần vẫn sẽ hành động như vậy."

"Ngươi.... ngươi rốt cuộc có hiểu gì không vậy?"

"Vậy thần xin được hỏi để hiểu, vì lí do gì mà trong thức ăn của Công chúa lại có thứ thuốc đó? Là do Luonisica chỉ đạo? Ý người là sao khi nói 'đã quen với thứ đó'? Thần không hiểu, tại sao lại có người muốn làm điều đó?"

Nhìn vào cặp mát xanh biếc như ngọc lục bảo, Silvia không biết phải trả lời ra sao.

(Anh ta không biết....)

Cho dù là một người được đào tạo ở trường dòng, cậu ta cũng chỉ như mọi nữ tu bình thường khác, chỉ biết những thứ trên bề nổi của đức tin. Còn những việc như làm thế nào mà Công chúa có thể dự đoán tương lai, hoàn toàn nằm trong vòng bí mật.

"Thứ thuốc đó là-------"

Silvia đem toàn bộ sự thật về loại thuốc kia cũng như khả năng của cô ra kể cho Giulio. Nghe xong, gương mặt cậu ta hoàn toàn sốc nặng.

"Ngươi thực sự không biết?"

"Không một chút nào." 

"Galerius và cha chưa nói cho ngươi sao? Hay họ cố tình để ngươi diễn màn kịch này một cách tự nhiên nhất?"

Giulio cắn chặt môi, nghẹn lời: "Bệ hạ và Đại công tước quả thực có lệnh cho thần tới đây do thám, nhưng thần đã từ chối."

Silvia không thể không thở mạnh.

"Thân là một Hiệp sĩ, thần tới bên cạnh Công chúa chỉ để bảo vệ Người, quả thực không có ý gì khác."

Câu nói đó, như khuấy động trong lòng Silvia

-----thần tới bên cạnh Công chúa chỉ để bảo vệ người, quả thực không có ý gì khác------

(Anh ta muốn mình tin tưởng những lời này sao?)

(Nếu như mình nói trách nhiệm của một Công chúa là bị giết bởi chính người chồng của mình, liệu anh ta có thể phản ứng như thế nào đây?)

(Bảo vệ? Kể cả khi phải vung kiếm chống lại Hoàng gia sao?)

Silvia nắm chặt hai bàn tay đang run rẩy, nhìn vào người thiếu niên đang quỳ trước mặt.

(Mình không thể mất cảnh giác....)

(Để có thể bảo vệ chị, mình không được phép mất cảnh giác....)

Cô lắc lắc đầu, quay lại bước nhanh về phía cửa. Đằng sau có tiếng Giulio đứng dậỵ và loạng choạng đi theo.

"......Ta tự đi được."

Silvia nói bằng một giọng run run.

"Hành lang này rất tối, xin hãy để thần đưa Công chúa về phòng." Trước khi Silvia kịp phản đối, Giulio đã nắm lấy tay cô, đi vào hành lang.

Con đường dài như vô tận.

Khi mở cánh cửa đá ở phòng ngủ ra và đưa Silvia vào, Giulio khẽ cúi đầu và quay đi.

"Giulio!"

"Vâng?" 

Nghe Silvia đột nhiên gọi mình, Giulio quay lại.

(Ah---)

Silvia cúi gằm mặt. Cô không hiểu vì sao mình lại bật lên tiếng gọi đó. Vặn vẹo đôi tay, cuối cùng Silvia cũng mở miệng nói lí nhí: "......Ngươi có thể gọi thẳng tên ta."

"Công chúa? Ý Người là......"

".......Ngươi là vệ sĩ của ta..... cũng không cần phải xa cách thái quá. Giờ cứ xưng hô bình thường, gọi ta.... là Silvia được rồi. Nếu ngại thì chỉ khi ở một mình cũng được. T-Tôi cũng sẽ xưng hô như thế, a-a-anh hiểu chứ?" 

Mặt Silvia nóng bừng, tưởng chừng như có cả khói bốc lên đầu.

(Aaa..... Mình vừa mới nói cái gì vậy?? Có nên chạy nhanh vào phòng đóng cửa lại không?? Làm sao bây giờ ~~~~)

"Chỉ là.... tôi muốn có một người.....như là.... một người bạn......."

Trước khi cô đạt đủ độ bối rối để đóng sầm cánh cửa vào mặt Giulio, cậu cúi người: "T-Tôi hiểu...... Cảm ơn, S....Silvia."

"........"

Khi tiếng bước chân mờ nhạt dần, màn đêm trở lại vẻ tĩnh lặng vốn có của nó. Silvia đứng dựa vào cửa, hai tay ôm chặt lấy lồng ngực đang đập liên hồi.


Chương 6: Phía sau gợn sóng Sửa đổi

Quân đoàn Trứng bạc khởi hành từ lúc nửa đêm. Tuy chỉ là một phần nhỏ của quân Liên minh, tổng số cũng lên đến hơn ngàn người. Ba chiến thuyền lớn, cải trang thành thuyền buôn, chứa đầy binh lính trong các khoang hàng. Mỗi khoang là cả trăm người chen chúc, mùi mồ hôi trộn với mùi muối biển xông lên nồng nặc. Sóng biển đánh vào mạn thuyền rào rạt, cũng theo đó mà binh khí nghiêng ngả va chạm vào nhau leng keng.

"Tôi cảm thấy mình giống như mấy con cá muối vậy... Sắp chết tới nơi rồi....."

"Tên đần này, đừng có nói tới đồ ăn nữa, tôi đói quá."

"Còn bao lâu nữa mới lên bờ vậy?"

Những cuộc nói chuyện nhàm chán kiểu này cũng đã kéo dài cả tiếng đồng hồ, giọng của những người lính tựa hồ cũng chả còn chút sức sống.

"Quân hậu cần cũng chưa tới..."

"Không có tiếp tế thì rượu lấy đâu ra bây giờ?"

"Ai đó làm ơn nói với tôi đây là lần cuối cùng chúng ta đi bằng thuyền đi....."

Quân đoàn thường ngày xuất quân đều có quân lương đầy đủ, tất nhiên là mang theo cả rượu cho binh lính đầy đủ. Nhưng lần này chỉ có ba con tàu làm phương tiện chuyên chở, thành thử chỉ đủ chỗ cho binh lính, cộng thêm chứng say sóng khiến cho tình hình càng thêm tồi tệ.

"Lũ người kia thì cho lên thuyền được, chẳng lẽ thêm vài ba thùng rượu lại khó khăn đến thế?"

"Phải đấy! Chi bằng đem quẳng hết chúng xuống biển cho rồi!" "Bọn chúng ăn nói kiêu ngạo, rõ ràng không coi chúng ta ra gì!" "Suốt ngày vênh vênh ra vẻ quyền quý, thật đúng là đáng ghét mà!"

---'Lũ người kia' ở đây chính là những viên tướng nhỏ của Liên minh Quốc gia đi theo để làm nhiệm vụ thông tin. Những người này đã phần đều là xuất thân cao quý, được ở riêng một khoang rộng rãi trong thuyền, so với cảnh chen chúc này thì đúng là một trời một vực, vì thế quân lính mới giận như vậy.

"Thôi, gắng chịu đi, tới Princinopolis là hết phải thế này rồi." Một người lính lên tiếng.

"Phải rồi, chúng ta lần này là những anh hùng giải phóng vùng đất Thánh mà!"

"Người dân chắc chắn sẽ chuẩn bị sẵn rượu ngon thịt béo thết đãi, có cả chăn ấm nệm êm nghỉ ngơi nữa!"

"Etou..... thực ra chuyện này cũng rất khó nói, chưa thể biết trước được." Chris ngồi ở một góc, buột miệng chen vào.

"Huh? Cậu nói vậy là sao?"

"Phải rồi, Chris trước ở Thánh linh quốc, hẳn là biết rất rõ tình hình phải không?"

Những người xung quanh đồng loạt quay sang nhìn Chris, khiến cậu bối rối không biết có nên nói tiếp hay không--------quả thật ở đây Chris rõ tình hình Princinopolis hơn ai hết. Nơi đó mang tiếng là Đất Thánh, nhưng từ khi Nhà Thờ Lớn bị phong tỏa dân cư không còn sầm uất như trước, trong thành lác đác chỉ có một vài thị trấn nhỏ mà thôi.

"......Là như vậy đó. Hơn nữa tôi e rằng họ chỉ quan tâm tới việc có một đội quân đánh tới mà lo chạy trước, chứ không có nhiệt tình ở lại tiếp đãi đâu."

"Eh? Thật vậy sao?"

"Thôi xong thôi xong, kiểu này không khéo bị dân chúng ném đá cho mà ăn rồi."

Một vài người lính bật cười ngao ngán, Chris cũng thở dài mà tựa lưng vào tường trở lại.

"Hey, Chris, cậu xem chừng không quan tâm lắm tới việc này nhỉ?" Một người cười tủm tỉm chọc chọc vào lưng cậu, tức thì cả đám đông xung quanh bật cười nhao nhao: 

"Anh nói 'xem chừng' là không biết rồi, cậu nhóc này trong các cuộc vui chưa bao giờ uống rượu đâu!"

"Cậu ta chưa từng tham gia vào mấy vụ đánh bạc, đến cả chiến lợi phẩm sau cuộc chiến còn trả thèm màng tới nữa!"

Mọi người kẹt ở không gian tù túng không tránh khỏi buồn chán, giờ có chuyện để nói thì mừng như bắt được vàng. Cuộc chém gió chuyển sang lấy Chris làm trung tâm, chuyện nổ như bắp rang.

"Nghe đâu cậu ta hơn mười năm làm lính đánh thuê, thực không hiểu nổi vì cớ gì mà không biết hưởng thụ!"

"Ahaha, mấy lần dắt cậu ta ra nhà thổ toàn gái xinh, vậy mà một chút hứng thú cũng không có!"

"Eh, cái đó....."

Mọi người đột nhiên chuyển sang nói về mình, Chris cảm thấy hơi hoảng, chỉ muốn lủi nhanh. Ngặt nỗi khoang thuyền chật hẹp, đến di chuyển còn khó khăn chứ đừng nói chỗ trốn.

"Anh nói thế là không rõ rồi. Chris hàng đêm được ngủ chung với ba mĩ nhân, vậy đối với cậu ta gái ngoài đường có là cái gì?"

"Phải rồi chuyện lần trước chúng tôi nhờ, cậu đã làm được rồi phải không?"

"Đúng đúng, cậu nấp trong lều nhìn thấy Minerva thay quần áo, kết quả là bị đánh văng ra ngoài phải không?!"

"Eh? M-Mọi người biết chuyện đó sao?"

------Con lạy mấy thánh, trốn ở đâu mà chuyện gì cũng biết vậy?.........Chris toát mồ hôi, mặt xanh mét.

"Shahahaha, được lắm! Như thế mới là đàn ông chứ?!"

"A-Ah, đó chỉ là việc ngoài ý muốn....."

"Khai ra mau, 'lông dưới' của Meena màu gì?!" "Tên óc lợn này, phải hỏi Meena có 'lông dưới' không đã chứ?!!"

Vô số ánh mắt sắc bén lóe lên, khiến Chris bất giác cảm thấy sinh mạng bị uy hiếp nghiêm trọng (trans: liên minh FA - thế lực hùng mạnh nhất vũ trụ, tiến lên!!! :v)

Đúng lúc này, cứu tinh xuất hiện dưới hình dạng một người đàn ông mặc áo giáp đen đẩy cửa bước vào:

"Chris, Fran cho gọi cậu tới."

Gilbert bước vào một phát, khí thế hừng hực trong khoang thuyền lập tức xịt ngóm. Chris không bỏ lỡ cơ hội, "Rõ!" một tiếng rồi đứng bật dậy ù té chạy ra ngoài.

"Cái quái gì.... Đội trưởng! Anh không chọn lúc nào lại cắt ngang đúng lúc này chứ?!" "Chris, đừng có bỏ trốn đấy!" "Tôi đánh cược hai đồng bạc là Meena không có lông chỗ đó!"

Chris chạy lên sàn thuyền thở hổn hển, gió biển mát lạnh cộng thêm việc được giải thoát khỏi mớ rắc rối dưới đó khiến cậu cảm thấy nhẹ nhõm khôn tả: "Uwah..... Gilbert, cảm ơn, không có anh không khéo tôi bị làm thịt mất." 

"Tôi không quan tâm cậu làm cái quái gì trong đó. Tôi đến theo lệnh." Gilbert cau mày nói: "Còn nữa, lần sau gọi tôi là Gil."

"Eh? Nhưng mà...."

Chris thực sự không quen gọi người khác bằng biệt hiệu, cảm thấy rất ngượng mồm.

"Tôi đã nói rồi, đây không phải biệt hiệu. Trên chiến trường lúc cần ứng cứu, chẳng phải gọi tên càng nhanh gọn càng tốt à?" (trans: thôi chú thích nó thì nói đại ra đi =v=)

"Ah,uhm...."

Cho dù đã nghe điều này rất nhiều lần, Chris vẫn không thể quen được với cái lí thuyết này. Tương tự, cậu cũng không thể gọi Francesca bằng tên ngắn.

Gilbert im lặng đi tiếp. Chợt Chris nhớ ra điều gì đó, gọi giật lại:

"Oy, tôi đang tới chỗ Francesca phải không?"

"Đúng. Có vấn đề gì sao?"

"Uhm... Minerva đang ở đó à?"

"Ờ, thì sao? Trên thuyền diện tích chật hẹp, không thể cho mỗi người một phòng được.

Cũng đsung.... Nhưng Chris vừa nghĩ tới việc gặp mặt Minerva, tinh thần bất giác xuống dốc không phanh.

Kể từ buổi chiều tối hô đó, Chris và Minerva trước đã không tiện nói chuyện, giờ còn tránh mặt nhau luôn. Thời gian này bận rộn chuẩn bị cho chiến dịch, chính Chris cũng không có thời gian nghĩ đến. Nhưng mỗi lần hai người đi qua nhau, hoặc Chris hoặc Minerva sẽ chủ ý quay mặt đi vờ như không thấy.

(Mình phải giải thích với cô ấy, nhưng.......)

(Đem hết bực dọc đổ lên đầu Minerva, mình nghĩ cái quái gì vậy chứ....?)

Chris chợt nhớ tới những tiếng nói kì lạ bên vách đá ngày hôm đó - thanh âm của người chết, mang vẻ rùng rợn khiến người ta không rét mà run.

<Tử vương> - chúa tể của những linh hồn....... bọn họ đã gọi Chris như vậy.

(Rốt cuộc là chuyện gì?)

(Cùng lúc đó Ma ấn phát sáng, liệu có liên quan gì đến 'hắn' không?)

(Chuyện này nên giải thích thế nào đây?)

Cậu theo bản năng đưa tay lên trán, rồi nhẹ nhõm khi thấy hơi nóng quỷ dị không còn ở đó.

(Việc này... nhất định phải nói cho Minerva biết.)

(Mình ở đây cũng một phần là do thứ đó.....)

Gió biển bắt đầu mạnh dần, thổi tung những lọn tóc trên trán Chris. Cậu đi xuống đuổi thuyền, chợt nghe thấy trong tòng vọng ra tiếng người.

"Chà~ Meena, Chris tới rồi kìa. Cậu ra đón đi chứ nhỉ?~"

"Đ-Đón cái gì chứ?! Cậu phiền phức quá đấy, Fran! Paula, mau tránh ra!"

"E-Eh!! Nhưng F-Fran đã lệnh cho tôi phải chặn cô lại.... Uwah!!"

(Cái..... kiểu này, quen quá...)

Chris chợt cứng người lại, tìm cách lủi đi. Nhưng Gilbert đã đứng chặn đằng sau, đồng thời đưa tay đẩy cửa. Trong phòng, Paula và Minerva đang vật lộn trên giường, còn Francesca thì ngồi một góc thích thú theo dõi 'cuộc chiến'.

"Cô...."

----Cô đang làm cái quái gì vậy?....... Chris chưa kịp mở miệng đã bị đẩy mạnh một cái văng vào trong phòng, ngã đè lên Minerva.

"N-Này!! Anh nghĩ anh đang nằm lên đầu thế hả?"

Minerva giãy dụa đạp Chris văng sang một bên rồi lùi lại một góc giường. (trans: khổ thân thanh niên bị ăn double kill :v)

"Được rồi~ Chris đã đến, vậy chúng ta ra ngoài cho hai bạn trẻ tâm sự thôi~" Francesca cười tủm tỉm, túm tay Paula lôi ra ngoài.

"Eh, Eeehhh???
TnJtRnK v02 133-0
Chris không hiểu gì cả, sửng sốt kêu lên. Francesca thấy thế quay lại cười: "Tôi không làm như này, liệu hai người còn dỗi nhau tới bao giờ?"

"Tớ không có dỗi!! Tớ cũng không có ý định nói chuyện với anh ta!!" Minerva nhắm tịt mắt hét lên.

"Ah? Cậu còn có ý định gì khác à? Hay là..... ồ ~ trong phòng này có sẵn chiếc giường, thì ra là vậy...... Tuyệt lắm Meena, tới luôn đi!!"

"F-Frannnnn!!!!!"

Minerva mặt đỏ bừng, Francesca thấy vậy cũng không trêu nữa, bật cười đóng cửa lại.

Căn phòng chỉ còn lại hai người họ.

"Ah, uhm...."

Chris lắp bắp. Minerva khẽ liếc cậu một cái, rồi giận dỗi quay mặt đi: "Đ-Đừng hiểu nhầm! Tôi không có bảo Fran gọi anh tới, cũng không phải muốn nói chuyện với anh-----"

"Thôi nào Minerva~ Nếu cậu thật lòng muốn rời khỏi đây thì Paula có thể cản được sao?"

Tiếng Francesca vọng từ ngoài cửa vào cười khúc khích. Minerva đỏ mặt, chộp lấy một cái ghế ném vào cửa đánh 'rầm'.

"Được rồi được rồi, không làm phiền hai người nữa, chúng ta tới chỗ binh sĩ xem sao đi."

Tiếng bước chân xa dần, Chris bất giác cảm thấy hơi hoảng. Cậu hít sau, len lén nhìn về phía góc giường nơi Minerva đang ngồi quay lưng lại. Cô lúc này không mặc bộ váy trắng thường ngày, hai bả vai trắng nõn nà lộ ra đến tận khuỷu tay, khiến Chris đỏ mặt cúi đầu trở lại nhìn xuống hai đầu gối.

Hai người cứ như vậy ngồi quay lưng vào nhau, không ai nói câu nào. Không khí càng lúc càng trở nên căng thẳng.

(Mình phải giải thích cho cô ấy mọi chuyện, không thể cứ để như thế này được!)

Cậu dồn hết can đảm quay người lại, ai dè chưa kịp mở miệng thì bên kia Minerva cũng quay lại, hai bên nhìn nhau giật mình đánh thót, rồi lại quay ngoắt về như cũ.

(M-M-Mình bị cái gì vậy trời?!! Chỉ mới nhìn thôi đã run thế rồi thì còn làm ăn gì nữa?!!)

Chris nhắm chặt mắt, hai tay giữ chặt trên đùi, nhưng không đủ dũng khí quay lại, chỉ có thể giữ nguyên vị trí này mở miệng nói:

"Uhm, về chuyện đó...." "Ah, lúc đó, tôi...." (trans: đù, tâm linh tương thông, hợp nhau kinh :v)

Lần này hai người lại cùng nói một lúc, kết quả là âm thanh chồng chéo lên nhau chả nghe được gì hết. Chris 

cũng cảm thấy phát cáu, chỉ muốn chạy luôn khỏi phòng cho đỡ nhọc. Nhưng nhìn Minerva cúi đầu phía sau, hai chân cậu không nhấc lên nổi.

"-----Minerva, tôi xin lỗi...." Cậu cuối cùng cũng chịu mở miệng, may mắn là lần này không bị như trước, "Lúc-Lúc đó tôi nhất thời không kiểm soát được lời nói, nên mới ăn nói linh tinh, thực sự...."

"A-A-Anh giải thích làm cái gì vậy hả?!!"

Minerva đột ngột hét lên, khiến Chris giật mình quay người lại. Hai má Minerva đỏ lựng, cô khẽ vặn vẹo ngón tay: "......Lúc đó lỗi là tại tôi. Tôi cứ nhất quyết giữ bí mật, thế nên anh mới giận phải không?"

"Eh? T-Tôi không có giận! Là tại lúc đó lỡ lời thôi!"

"Cái đó... Rõ ràng anh có giận mà!!"

"Tôi đã bảo đó chỉ là hiểu nhầm---"

Đến lúc này cả Chris lẫn Minerva đều không hiểu mình đang nói cái gì, lại cúi gằm mặt xuống, mặt đỏ đến tận mang tai.

"Tóm, tóm lại----" Một lát sau, Minerva len lén mở lời, "Là do tôi đã có lỗi trước, lẽ ra phải kể cho anh ngay từ lúc đó...."

Mặc dù muốn lên tiếng phản đối rằng đó không phải là lỗi của Minerva, nhưng nhìn vào đôi mắt đen láy lúc này chỉ trực trào nước, Chris chỉ có thể im lặng khẽ gật đầy.

(Thật tốt quá, cô ấy không những không giận mà còn đem hết mọi chuyện ra nói sao?)

(Như này....là mình đã được cô ấy tin tưởng?)

"Quay đi chỗ khác."

"Eh?"

"Tôi bảo quay đi chỗ khác, thế này.... xấu hổ chết đi được!!"

Dường như không muốn để Chris thấy mình trong bộ dạng này chút nào nữa, Minerva vung tay túm lấy vai cậu xoay mạnh lại. Chris thiếu chút nữa là bị vặn gãy cả xương sống, vội vàng nương theo lực xoay, quay lưng về phía Minerva như trước.

Tiếng sóng vỗ vào mạn thuyền rì rào. 

"......Tôi mơ thấy một cảnh mộng khác. Là.... bị anh giết chết."

Đầu gối Chris run rẩy. Cậu cũng đã sớm đoán được chuyện này, nhưng nghe từ chính miệng Minerva, trong lòng có cảm giác như bị ngàn lưỡi dao xâu xé.

(Mình rõ ràng đi theo cô ấy để bảo vệ, vậy mà....)

(Tại sao, tại sao lúc nào cũng là như vậy chứ?!!)

"Thời gian trong đó khá mù mờ, tôi cũng không biết chuyện này khi nào sẽ diễn ra."

"Còn địa điểm?"

"Địa điểm......là ở...."

Giongj Minerva khẽ run rẩy.

"Santuario..... Cung điện Hoàng gia...... Nội cung...... Ngân cung Miya."

Chris suýt chút nữa thì kêu lên ngạc nhiên.

(Nội cung Thánh linh quốc? Mình có thể làm cái quái gì ở đó chứ?)

"Ngân cung Miya nằm dưới lòng đất..... Là nơi mà Công chúa của mỗi thế hệ được sinh ra, lớn lên cũng là ở đó. Trước đây tôi cũng phải ở đó đến khi lên bốn tuổi......"

"Nhưng..... làm thế nào tôi lại ở đó được?"

Chris hỏi, cảm thấy rõ ràng trống ngực đập thình thịch.

"....Anh ôm một đứa bé."

(Đứa bé?)

"Tay trái anh ôm đứa trẻ, tay phải cầm một thanh đoản kiếm. Chuôi kiếm khảm hình đôi cánh-----chính là thanh kiếm mà Hoàng đế đã dùng để giết mẹ tôi, và cũng là thanh kiếm truyền lại từ nhiều đời trước...." 

(....Hả?)

"Minerva..... nói vậy tức là......"

Chris cảm thấy máu chảy ầm ầm trong tai, như thể dung nham nóng chảy thiêu đốt não cậu.

"Đúng vậy, anh----chết tiệt!! Tôi vốn không muốn tin chuyện này, nhưng-----chính là----" Minerva gào lên, giọng lạc đi, "Là anh! Là anh sẽ----"

Nói được nửa chừng, giọng Minerva nghẹn lại, cô gục đầu vào lưng Chris khóc nức nở, nước mắt thấm đẫm lưng áo.

"Đúng vậy, là anh sẽ------lấy tôi, sau đó giết tôi----Không, làm sao có thể-----tại sao!!!"

Christopher bàng hoàng, đầu óc như ngừng lại. Bất chợt cậu cảm thấy những ngón tay bấu chặt lấy vai lỏng dần, lỏng dần rồi tuột ra, liền vội vã quay lại, vừa vặn đỡ lấy Minerva đang gục xuống. Cô đưa tay che đôi mắt đẫm lệ, tiếng nức nở vẫn không ngớt: 

"Tại sao?!! Tại sao.... lại là anh cơ chứ?!! Tại sao....?!!"

Chris như bị rút hết sức lực, chỉ có thể khẽ hỏi: ".....Là tôi thật sao?"

"Tôi sao có thể nhìn nhầm được chứ...." Minerva run rẩy khẽ lắc đầu.

"Nhưng, nhưng mà, sao lại như vậy được? Tôi còn không có liên quan gì tới Tam đại Công tước----"

"Anh không phải có Ma ấn đó sao?!!!"

Chris bất giác ngưng thở trong sợ hãi.

"Tôi trước đây đã không muốn nói, nhưng Ma ấn trên tay và trán.... là dấu hiệu riêng của dòng dõi Tam đại Công tước, năng lực quỷ dị cũng từ đó mà ra! Nói cách khác----"

(Cornelius biết gì đó về thân phận của mình...)

(Hắn cũng biết về Ma ấn còn rõ hơn mình nữa...)

(Đã vậy trên tay hắn cũng có...)

Chris nghiến răng, trong tai lại hiện lên những lời Cornelius đã nói ngày hôm đó. 

(Mình.... rốt cuộc là ai?)

(Cha là ai đến giờ vẫn không biết, mẹ cũng đã chết, làng cũng bị phá hủy ngày hôm đó rồi....)

(Mình...)

Minerva bỗng nhiên giật mình đẩy Chris ra: "T-Tóm lại---" Cô vùi mặt vào hai đầu gối, hai má lúc này gần như cùng màu với tóc, "Tôi chỉ nói lần này thôi! Lần sau đừng có hỏi lại đấy!!!"

"Ah-ah, uhm. Cảm ơn, Minerva."

"K-Không có gì.....Dù sao anh cũng là người lo xử lí những chuyện đó..... Tôi tất nhiên là phải nói....."

"Ơ, nhưng mà...." Chris đột nhiên cảm thấy thắc mắc, "Nếu chỉ có vậy... thì tại sao cô lại không chịu nói với tôi?"

Mái tóc đỏ bỗng chốc gần như dựng đứng lên khiến Chris giật mình lo sợ, nhưng không hiểu sao vẫn cố nói nốt: "Ý tôi là, chuyện đó.... không có gì phải....."

"Anh, anh-----" Minerva nhắm tịt mắt lại, hai bả vai rung lên bần bật, "Anh, cái đầu anh dùng để làm cảnh hả?!! Anh chính là người sẽ l....l-lấy tôi sau này chứ còn gì nữa!!"

"Ah? Ah...."

"Tôi-tôi còn....còn.....c-có con với anh....."

Bị buộc phải nói những lời này, Minerva mặt đỏ lựng, trông như sắp phát khóc lần nữa tới nơi, cuối cùng co chân đạp Chris bắn xuống giường, rồi đẩy luôn ra khỏi phòng.

"Chuyện này anh không được phép nói với ai đâu đấy!!!"

Minerva đứng ở cửa phòng hét lớn, rồi đóng sập cửa lại.

Tựa lưng vào thành thuyền, Chris vẫn chưa hết bàng hoàng.

(Minerva...... có con với mình?)

Chỉ tưởng tượng thôi cũng đủ làm Chris mặt đỏ tận mang tai, chẳng trách Minerva lại ngại không muốn nói đến vậy.

(Mà.... mình còn chưa nói với cô ấy chuyện đó.....)

Cậu gục đầu vào hai đầu gối. Nghe xong chuyện của Minerva, cậu tự hỏi rốt cuộc số mệnh có thể đưa đẩy mình đi đến mức nào.

(Mình....chính xác thì mình là ai?)



Vườn thượng uyển Nội cung, khắp nơi hoa nở khoe sắc. Hai bên bồn hoa hồng nở rộ thành từng đám, leo cả lên hai bờ tường, đối với Silvia mà nói chính là chỗ trốn tuyệt vời.

"Công chúa! Công chúa, Người ở đâu rồi?"

"Công chúa, người ở đâu?!!"

Các nữ tu chạy trên hành lang gọi to một cách bối rối. Sylvia nín thở trong bụi cây rậm rạp. Cô vốn dĩ là đang chuẩn bị tiến hành <Lễ Thanh tẩy> trốn tới đây, trên người chỉ mặc một áo choàng mỏng, cả tóc cũng ướt đẫm. Nếu để ý kĩ sẽ thấy trên da có nhiều vết đỏ sậm.

Hiện tại mặc dù lượng thuốc mỗi ngày trên bề nổi là ít đi, nhưng thực chất nồng độ lại tăng lên. Chỉ bị hơi nước tiếp xúc cũng đủ để gây phản ứng, quả thực không phải thời điểm thích hợp.

Tuy nhiên hôm nay là ngày hiếm hoi Luonisica không đi cùng lũ người hầu, nên Silvia quyết định phải chộp lấy cơ hội.

(Nhưng mà.... trốn tới đây rồi phải làm gì tiếp đây?)

Cô khẽ thở dài, nhìn ra vòng lính canh bao bọc cổng cung.

(Nhưng mà... vẫn phải tìm cách tiếp tục. Cùng lắm là Luonisisca phát hiện, bị ăn một tràng giáo huấn thôi.)

Đang trong thời gian chiến tranh, việc quân gấp rút, nên tạm thời lối ra vào Nội cung luôn mở để các Đại Công tước có thể tới bất cứ lúc nào.

(Cho dù chỉ có một mình..... mình vẫn phải tìm cách!)

Gió lạnh lướt qua khiến Silvia run cầm cập.

(Nếu có...... nếu có người ở bên cạnh mình lúc này thì tốt biết mấy...)

Lúc này, trong đầu Minerva đột nhiên hiện lên hình ảnh cậu Hiệp sĩ tóc bạc với đôi mắt xanh thẳm. Cô lắc đầu lia lịa-------Không được, anh ta là người của Galerius phái tới......Nhưng mà, Silvia làm cách nào cũng không xua được hình ảnh đó ra khỏi đầu, rồi chợt tự hỏi, nếu Giulio ở đây lúc này, liệu cậu có giúp cô  trốn thoát không?

(Ugh.... Mình đang nghĩ cái quái gì vậy? Không được, không được không được không được....)

Đang miên man suy nghĩ, chợt một cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống Silvia, rồi toàn thân đau rát, tê dại. Thuốc khi trước đã bắt đầu có tác dụng, gây ra cơn đau ảo giác. Hai tay cũng mất cảm giác mà rơi thõng xuống đất.

(Không xong rồi.... là tê liệt....)

Silvia bắt đầu cảm thấy hối hận vì vụ đào tảo không tính toán trước này. Lưng cô cũng bắt đầu không chống đỡ nổi thân người, cuối cùng đổ sụp xuống.

(Mình.... có nên kêu lớn gọi người đến giúp không?)

(Đã quyết định tự mình trốn đi..... Rõ là vô dụng mà!)

Lúc này, đột nhiên gần đó có tiếng chân dẫm lên mặt cỏ.

"Đại ca, nếu tìm được Công chúa, chúng ta sẽ được thưởng gì vậy?"

"Thằng ngu, chúng ta lúc này không phải đang đi lấy đầu tướng lĩnh giặc đâu mà tính toán phần với trả thưởng---còn nữa, đã cấm gọi ta là Đại ca rồi! Ta giờ là Tướng quân, hiểu không, hả?!! Gọi là Tướng quân, nghe thủng chưa?! Hiện tại chúng ta không phải mấy tên tướng sĩ quèn nữa, có thể ngẩng cao đầu đi trong nơi này rồi!!"

"Ahahahahaha, nghe nói Công chúa vốn là đang tắm thì bỏ trốn đấy!"

"Chúng ta mà được thấy thì quả là số đỏ!:

Giọng vài gã đàn ông nói chuyện tục tĩu vọng tới. Silvia rùng mình, cô chưa bao giờ nghe thấy chúng trước đây.

(Những người này cũng đi tìm mình sao?)

Cô cố gắng động đậy hai cẳng chân tê dại, định lết vào trốn trong rừng - mặc dù cái gọi là 'rừng' này cũng chỉ là tầm vài trăm cây gỗ trồng lấy cảnh, nhưng vẫn còn tốt hơn là chết dí ở đây.

"Ah, đây---"

Đột ngột, tán lá phái trên bị vạch ra, khiến Silvia giật mình hoảng hốt.

"Tóc đỏ..... Đại ca! Tìm thấy rồi!!"

Kẻ kia hớn hở reo to, rồi thêm nhiều tiếng chân vọng tới. Hơn chục tên lính mặc áo giáp đứng quây lại - khiến người ta không hiểu sao có liên tưởng đến lũ gấu và lợn rừng - không e dè nhìn chằm chằm vào cơ thể Silvia.

Một người đàn ông to lớn đẩy bọn chúng qua một bên, từ tư bước tới. Hắn mặc giáp, khoác áo choàng màu tím. Không cần nhìn gia huy, Silvia cũng đoán được----người này chính là một trong Tam đại Công tước. Cổ họng Silvia thắt lại, cố gắng lui về phía sau. Lúc này cô không biết môi mình run rẩy là do thuốc hay do sợ hãi nữa.

(Người này.... giống hệt Cornelius?)

Kẻ đứng trước mặt Silvia lúc này, rõ ràng là rất giống người đã suýt trở thành Hoàng đế tiếp theo (trans: Nhìn chữ 'suýt' mà thấy đắng lòng =v=) . Người này tuổi chừng năm mươi, nếu Cornelius già thêm chút nữa, cộng thêm vẻ xảo trá tăng gấp mười lần - xem ra sẽ trở thành kẻ trước mặt này đây.

"Lần đầu yết kiến Công chúa, thần là cha của Cornelius, Deynorius Eplimex." 

Cặp mắt hắn lóe lên vẻ thèm khát, như quét một lượt từ ngực cho đến đùi Silvia, khiến cô sợ hãi rùng mình che người lại.

"Thần định trước khi xuất quân tới Santcarillon sẽ qua yết kiến Công chúa, nhưng Luonisica không cho phép. Đang định bỏ về thì chợt đi qua đây, ai dè lại gặp trong tình huống này, hahaha."

Silvia sợ tới mức không dám thở mạnh. Kẻ tự xưng là Deynorius cười cười đưa tay nắm lấy hai bả vai trắng nõn của cô.

"Ngươi, ngươi làm gì vậy?!!"

"Thần thấy Công chúa dường như không khỏe, muốn đưa người về phòng thôi mà ~"

"V-Vậy bỏ tay ra!! Ta có thể tự đi được!"

Chiếc áo choàng của Silvia vốn bị ướt, dính sát vào người. Deynorius bỏ ngoài tai tiếng kêu của Silvia, thèm thuồng dán mắt vào cơ thể cô.

"Cornelius đúng là số chó không thể tả nổi, sắp có được một thân thể xinh đẹp như vậy mà chưa kịp xơ múi gì đã lên bàn thờ, thật là đáng tiếc."

Những tên lính xung quanh phì cười ha hả:

"Đại ca à, giờ anh cũng là đại diện gia tộc Eplimex, ăn nói độc mồm thế không chừng lịch sử lại lặp lại đấy."

"Shahahaha, ta khác hắn khác, mà ta cũng đâu có ý gì linh tinh đâu, chỉ định đưa Công chúa về phòng ngủ thôi ~ mà."

"Ahahaha, vậy chúng ta cùng đi được chứ nhỉ?"

Bọn chúng cứ thoải mái cười nói như thể không có Silvia trước mặt. Cô sợ tới mức không thể cử động-----lũ này cho dù chỉ là lính tráng bình thường thì cũng phải biết người đứng trước chúng là ai, tại sao dám vô lễ như vậy? 

(Ra vậy..... là cha của Cornelius. Nghe nói người này bản tính bất lương nên bị đuổi khỏi gia tộc, không ngờ sau khi Cornelius chết thì hắn lại.....)

Deynorius đột nhiên trở thành Đại công tước, đứng trên vạn người, không mấy ai có quyền trách cứ - vì vậậy mới nảy sinh cách hành xử không coi ai ra gì thế này. Silvia chợt thấy rùng mình: Nếu chuyến này hắn chiến thắng ở Medoccia, còn có thể kiêu ngạo tới mức nào đây?

"Được rồi, Công chúa, vui lòng nắm lấy tay thần----ai dà, da thịt Người thực sự là mềm mại quá đi ~"

"Ngươi-ngươi..... mau buông tay ta ra!!"

"Công chúa à, Người không nên to tiếng như vậy chứ..."

"Ngươi....ngươi có biết mình đang nói chuyện với ai không?!! Sao dám cư xử thô tục như vâyj?!!"

"Ah, đương nhiên là Công chúa Silvia tuyệt sắc giai nhân rồi.... Hạ thần chỉ là trước khi lên đường ra trận muốn được chúc phúc, chẳng lẽ công chúa lại từ chối sao?"

Silvia run rẩy------Kẻ này điên rồi, trước đây khi nghe nói hắn bị phế bỏ hết tước vị đã băn khoăn vì sao lại phải trừng phạt nặng đến thế, nhưng giờ tận mắt chứng kiến cái thái độ của hắn........

(Tại sao lại để một kẻ như thế này ra vào Nội cung tự do chứ?!!!)

Bàn tay của Deynorius mon men tới gần ngực Silvia.

(Không.... Dừng lại!!! Có ai đó không.... cứu, cứu tôi với!!!)

Đúng lúc này-------"Lũ cặn bã!! Mau bỏ Công chúa ra!!!"

Ai đó quát lớn, khiến Deynorius dừng tay lại, cả lũ thủ hạ cũng ngạc nhiên quay về phía sau-----

"Eh? Có chuyện gì vậy cô bé?"

"Hahaha, xem này, cô nhóc đây còn mặc cả áo giáp nữa!"

Deyronius chặc lưỡi, liếc về phía chàng trai tóc bạch kim đằng sau.

Silvia mở to mắt khi nhìn thấy người mà cô không nghĩ lại có thể xuất hiện ở đây.

(---------Giulio?)

"Này cô bé, tại sao cô không cởi bỏ mấy thứ phiền phức này ra nhỉ ~ Nhan sắc thế này mà mặc áo giáp thì thật đáng tiếc." 

"Oy, Đại ca, xem chừng hôm nay lãi to rồi."

Những tên lính cười ha hả, chỉ có Deynorius là nheo mày. Trong phút chốc, hắn nhận ra một thứ vô cùng quen thuộc. 

"Đừng lại gần hắn!!"

-------chính là sát khí.

Lời cảnh báo của hắn đã quá trễ.

Giulio không nói không rằng, nghiêng người lao vút qua mấy tên lính như một làn gió, mái tóc bạc tung lên trong không khí. Một tiếng động khô khốc như cành cây bị bẻ gãy, hai tên đổ gục xuống đất, ôm lấy mặt kêu gào: 

"----Cái gì thế này?!!" "Nhanh... nhanh quá!!" "Chuyện gì vừa xảy ra vậy?!!"

Giulio mắt vẫn khép hờ, bình thản đi về phía những tên còn lại. Bọn chúng không ai bảo ai nhất loạt lùi lại mấy bước: "T-Tên này là ai vậy?!!" "Cứ tưởng hắn chỉ là----"

Trước khi bọn chúng kịp nói hết câu, thân ảnh Giulio lại vụt đi. Lần này Silvia có thể thấy mơ hồ: Giulio đạp chân lao tới, rút từ thắt lưng ra sợi dây thừng vung thẳng vào mặt đối phương. Bị lằn dây quật ngang mặt, bọn chúng đồng loạt đổ sụp xuống như rối đứt dây.

Tất cả diễn ra trong khoảnh khắc.

Deyronius lừ mắt: ".....Ngươi là ai?"

"Ta cho ngươi một cơ hội cuối..... cút ngay." Giulio hạ giọng đầy nguy hiểm, nhưng cũng đồng thời thủ thế đề phòng. Kẻ trước mặt cậu toàn thân toát ra khí lực ngùn ngụt, rõ ràng không phải tầm thường.

"Hah, nhìn kĩ mới nhận ra, đây chẳng phải là Bạch Tường Vi Kị Sĩ sao?" Deynorius cườ khùng khục, "Ngươi ở trong quân đội hoàng gia, không lẽ không biết ta là Chinh nam Đại Tướng quân sao?"

"Ta không cần biết ngươi là tướng quân hay cái khỉ gì, ta nói lại lần cuối----cút ngay!"

Giulio bước về phía trước một bước. Deynorius nhìn cậu cười khẩy, rồi giơ tay phải lên.

(Ah....)

Silvia bất giác rùng mình.

Bàn tay Deynorius lóe sáng.

(Chạy đi!!!!)

Cô muốn hét lên, nhưng cổ họng đau rát, chỉ phát ra tiếng kêu lí nhí.

Giulio đột nhiên ôm đầu, hai chân rung lên bần bật. Những tên thủ hạ còn đứng xung quanh cũng đồng loạt ngã khụy xuống đất, tên nào tên nấy gào thét sợ hãi:

"Đại, Đại ca!! Làm ơn đừng dùng thứ đó lúc này----" "Ah, ah, arghhhhhhhh!" "Ah... Không!! Không không không không khôngggggggg!!!!!!!!"

Silvia níu chặt tay áo, mở to mắt bàng hoàng nhìn cảnh tượng trước mặt.

(Đây.... họ đang bị.....)

(Năng lực này là.....)

"....Phoe....bus....." Giulio cố trụ trên hai chân, mở miệng nói ra một cái tên.

Cái tên của một trong 111 <Ma thần> của giáo phái Dushanda.

"Huh.... Ngươi có biết đến thứ này à?" Deynorius nở nụ cười điên loạn: "Đúng vậy, đây chính là Ma ấn Phoebus - vị thần của sự sợ hãi!! Ta sẽ đem tâm trí ngươi xé ra từng mảnh nhỏ.... chắc hẳn là sẽ vui lắm đây!!"

Deyronius bước từng bước tới chỗ Giulio. Bạch Tường vi Kị sĩ toàn thân bất động, chỉ có thể nghiến răng nhìn Deynorius, ánh mắt đầy căm hận.

"Haha, khuôn mặt của ngươi thực sự là xinh đẹp, thực sự khiến ta muốn nhìn thấy vẻ sợ hãi điên loạn của ngươi nó thế nào... (trans: đù, thằng này chú ý tới Giulio tới mức bỏ qua cả Silvia? Cái logic gì thế này?) Mặt khác, thân là Đại tướng, ta có quyền trừng trị ngươi vì tội vô lễ với thượng cấp, phải không nhỉ?"

Silvia gần như có thể nghe thấy Giulio nghiến răng ken két, đột nhiên thân thể cô tự cử động - lờ đi những cơn đau, cô đứng thẳng dậy, tiến về phía Deynorius, tóm chặt cánh tay phải của hắn.

"-----Công chúa?" Deynorius mở to mắt.

Ánh sáng chói lọi tóe ra từ Ma ấn, rồi cùng với tiếng động như thủy tinh vỡ vụn, dấu ấn vặn vẹo, mờ dần rồi biến mất.

"Oh....."

Deyronius giật mình, vô thức hất Silvia sang một bên. Lúc này toàn bộ sức lực của cô như biến mất, ngay cả tim đập cũng đau đớn, không còn sức chống đỡ mà ngã về phía Giulio. Nhưng Giulio lại dường như trở về bình thường, cậu đỡ lấy Silvia, trừng mắt nhìn thẳng vào Deynorius."Ngươi.... ngươi dám hành xử như vậy với Công chúa, ta nhất định sẽ tố cáo lên Tường vi hội!!"

Đối mặt với Giulio trừng trừng đe dọa, Deynorius bật cười: "Ây dà, vừa thoát được Ma ấn của ta đã ngông nghênh thế rồi cơ à? Nhưng mà ngươi có nhớ... chúng là cấp dưới của ai không?"

Silvia cảm giác như có những con sâu lông lá bò đầy người, vô cùng hoảng sợ. Quyền lực giao vào tay kẻ này..... thực sự là sai lầm.

"Mà, hôm nay ta lại không có hứng. Công chúa, xem ra thần phải đi rồi. Nhưng đến khi trở về... hi vọng Công chúa có thể bỏ thời gian gặp riêng thần một lát, được chứ? Dù gì chuyến đi tới Medoccia của thần, cũng chính là vì mục đích này." Deyronius phát ra tiếng cười thô bỉ, "Cornelius chết rồi, nhưng khi thần lên làm Hoàng đế trong tương lai, vận mệnh sẽ thay đổi. Thần có thể cảm thấy Ma thần của Tam đại Công tước đang nói như vậy ~"

"Ngươi.... ngươi đang nói gì?" 

(Hoàng đế? Tại sao....?)

Nhưng Deynorius không nói gì nữa, hắn cúi người chào đầy vẻ nhạo báng, rồi quy ra đạp mạnh vào đám thủ hạ của mình gọi chúng dậy. Trước khi đi còn không quên quay lại cười khẩy một cái, dáng vẻ vô cùng ngạo mạn.

Khi tiếng bước chân xa dần, hơi thở của Silvia cũng bình thường trở lại. Đến lúc này cô mới nhận ra những cơn đau trên người, không chịu nổi mà ngã lăn xuống bãi cỏ.

"Công chúa!!"

Giulio hét lớn, vội đỡ lấy Silvia. Cậu cảm nhận được rõ ràng hai cánh tay cô đang run lên bần bật. 

".....Tôi.... tôi sợ lắm....." Giongj nói của Silvia đứt quãng, "Hắn.... hắn nhìn khắp người..... tay hắn.......tôi có thể cảm nhận được......... đáng sợ.... đáng sợ lắm......."

Vẫn nằm trong vòng tay Giulio, cô không cầm được nói hết nỗi sợ hãi trong lòng, như muốn đem cả chất độc và đau đớn tống ra ngoài.

"Xin lỗi, Công--- Silvia, lẽ ra tôi phải luôn ở bên để bảo vệ Silvia, vậy mà", Giulio nhẹ nhàng nói, dường như cố chỉ dừng lại ở mức gọi Silvia bằng tên, "Tôi chỉ là có việc đi một chút, ai ngờ quay lại không thấy Silvia đâu, đến lúc tìm thấy thì lại-------" 

Bất chợt cậu dừng lại, đỏ mặt quay sang chỗ khác

".....Anh sao vậy?"

Silvia nghiêng đầu hỏi, đột nhiên nhận ra ngực mình lành lạnh, cúi xuống thì thấy chỉ đang mặc một chiếc áo choàng, đã vậy còn bị ướt dính sát vào da thịt.

"X-X-X-X-Xin lỗi!!!!! Tại Silvia cứ bám chặt lấy tay tôi nên-------"

Giulio cuống cuồng giải thích. Silvia mặt đỏ lựng, vơ vội cái áo choàng của cậu quấn quanh người: "Cho tôi mượn." 

"Eh? Khoan khoan, chờ đã."

Silvia chợt cảm thấy trong áo choàng có gì đó động đậy.

"Ah... Woa!"

Một con vật nhỏ nhắn với bộ lông màu nâu bò ra khỏi áo choàng, mở to đôi mắt đen láy và chớp chớp------là một con sóc. Nó nhảy phốc lên ngực Silvia, dụi dụi đầu vào da cô.

"Uwah...."

Silvia nửa xấu hổ nửa thích thú, nhìn vào con vật nhỏ. Giulio gãi đầu cười ngượng nghịu:

"Uhm, nó có vẻ là thích cái áo choàng của tôi, thành thử coi đó như nhà luôn rồi....."

Silvia lúc này mới để ý thấy chiếc túi nhỏ rơi gần đó, trong túi là một đống hạt cây vương vãi trên mặt đất.

"......Anh nói đi có việc.... là tìm thức ăn cho con sóc này à?"

"Ah, vâng.... thực xin lỗi, Silvia!!"

Con sóc chợt nghếch mũi lên, nhảy phốc phát nữa thẳng lên đỉnh đầu Giulio và bắt đầu nhai nhai cái gì đó.

"Ah, này! Đó là dây cột tóc của ta!" Giulio cuống quít lắc đầu, "Có đói cũng đừng ăn nó chứ!!!"

Silvia nhìn cảnh tượng này, bỗng nhiên bật cười, cười đến chảy cả nước mắt. Con sóc giật mình nhảy xuống đất, Giulio cũng ngây người nhìn cô - tư thế của cậu lúc này càng làm Silvia cười rũ rượi, có lẽ là từ khi sinh ra chưa từng cười nhiều như vậy.

"S-Silvia... không sao chứ?" Giulio cuối cùng không nhịn được lo lắng hỏi. Silvia cố nén cười, nhưng vẫn phát ra tiếng khúc khích.

"Không sao... làm anh lo lắng rồi."

"Ah... không, đừng nói như vậy. Tôi là thủ hộ kị sĩ của Silvia, nhất định phải lấy tính mạng mình ra mà bảo vệ, chỉ lo lắng chút cũng đâu có vấn đề gì?" Giulio nói, nhưng cậu chợt chột dạ khi thấy Silvia dường như buồn khi nghe thấy câu vừa rồi. Cô cúi đầu, đưa tay vuốt ve lưng con sóc trên mặt đất và khẽ thở dài.

(Bởi vì là thủ hộ kị sĩ à.....)

(Phải rồi, Giulio vì nghĩa vụ nên mới bảo vệ mình....)

(Bởi vì mình là Công chúa, chỉ vậy thôi....)

Ngực cô không hiểu vì sao tự nhiên nhói đau. Silvia đưa tay bế con sóc  lên. Con vật nhỏ bé giãy giụa, nhưng khi cô đặt nó lên vai Giulio thì lại ngoan ngoãn nằm im.

Cô đứng dậy, cúi người giúp Giulio buộc lại dây cột tóc bị tuột.

"E-Eh... Silvia?"

"Ngồi yên nào."

Silvia mỉm cười, buộc tóc lại xong liền kéo tay Giulio đứng dậy.

"Chúng ta về thôi. Xem ra tôi phải giải thích chút việc với Luonisica rồi." Cô cúi đầu, "Đi cùng với tôi chứ?"

"Vâng."

Silvia nắm lấy tay Giulio, cảm thấy hơi ấm từ tay cậu làm lòng mình như nhẹ hơn.



Sáng sớm hôm sau, Giulio một mình đi theo con đường mòn bên ngoài cấm cung. Nơi này ít có người qua lại, cây cỏ mọc um tùm. Silvia đang ở trong phòng ngủ cùng với các nữ tu, chuẩn bị cho chuyến Thánh tuần sắp tới.

Giulio ngồi xuống bên vệ cỏ. Từ trong bụi cây, con sóc nhỏ nhào ra, nhảy lên cánh tay cậu. Giulio đưa tay gãi gãi lưng nó, khẽ thở dài-------Mình rốt cuộc đang muốn làm gì đây?

Dạo gần đây mặc dù lối vào Nội cung luôn mở, cấm cung Miya lại canh phòng rất nghiêm ngặt, nên kể cả cậu cũng bị hạn chế đi lại. Nếu có người nhìn thấy cậu ra ngoài này, chắc chắn Giulio sẽ bị khiển trách.

(Nhưng mà.....)

Chiều hôm qua, trước khi chia tay Silvia có thổ lộ muốn được ra ngoài chơi một chút. Cậu không thể từ chối đôi mắt đó, đành phá lệ mà lén đi tìm chỗ Silvia có thể thoải mái ngắm cảnh mà không sợ ai làm phiền.

Nhưng lúc này tâm trí Giulio lại mải nghĩ đến việc khác.

(Hiện tại nếu như theo lời của Công chúa, thì cả Hoàng cung này đều là muốn lợi dụng làm hại cô ấy.)

(Là Bạch Tường vi Kị sĩ, lẽ ra nhiệm vụ của mình phải là phục vụ cho Hoàng gia.....)

Nhưng lúc này trong tâm trí cậu chỉ còn nụ cười của Silvia ngày hôm ấy. Những thứ như nhiệm vụ hay tước phong đều đã bị quẳng đi từ bao giờ rồi.

(Mình rốt cuộc là nên bảo vệ cái gì.....?)

(Bảo vệ vương quốc này, hoàng tộc này...... những kẻ đang lợi dụng Silvia sao?)

Giulio thở dài, ngẩng đầu lên------trước mặt cậu toàn một màu đỏ. Giulio kinh ngạc lùi lại. Trước mặt cậu, Silvia đang ngồi xổm nhìn chăm chú. Khuôn mặt hai người cách nhau có vài phân, khiến Giulio không thể không thở mạnh, vội vã lùi lại thêm chút nữa.

Nhận ra người quen, con sóc hít hít mũi rồi leo lên tay Silvia, nhảy phốc lên mái tóc đỏ và thoải mái nằm giữa chiếc vương miện nhỏ.

TnJtRnK v02 159-0

"....Anh có mang thức ăn cho nó không?" Silvia cười khúc khích hỏi.

"A-Ah, vâng!" Giulio lấy ra chiếc túi nhỏ, đổ một ít hạt cây lên tay Silvia. Cô đưa tay lên đầu, con sóc thấy có thức ăn liền mon men tới gặm gặm.

"Ý, chờ chút ~ đừng có cắn chứ!"

Con sóc cạp nhẹ vào tay khiến Silvia thấy buồn buồn, cười khúc khích. Giulio đứng bên cạnh ngây người như thấy cảnh thần tiên.

"Này..." Silvia bế con sóc đặt lại lên vai cậu, "Chú sóc này có tên không?"

Giulio mở to mắt:"A... không, tôi chưa nghĩ tới."

"Vậy để tôi đặt tên nhé?" 

Silvia đứng dậy, khuôn mặt sáng bừng, khiến bao nhiêu nỗi lo trong lòng Giulio nãy giờ như bay biến hết sạch.

"Mà, tôi chưa bao giờ nghĩ ngay trong Nội cung lại có một khu rừng nguyên sinh rộng lớn thế này."

Silvia dang rộng hai tay, thích thú chạy lòng vòng. Cảnh sắc nơi này cây cối rậm rạp xanh tốt, hoa dại nở khắp nơi, cũng có thể sánh ngang với vườn hoa trong cấm cung Miya theo một cách nào đó.

"Nơi này cây cối um tùm, thức ăn phong phú, đối với nhóc này đúng là ngôi nhà tuyêt vời." Giulio chọc chọc vào đầu con sóc, mỉm cười nói. Silvia cũng bật cười, quay ra hỏi:

"Ở đây không nhìn thấy được hồ nước nhỉ?"

"Ah, thực ra...."

"Sao?"

"....Không có gì ạ."

"Nè, đây là mệnh lệnh nha. Mau nói đi~" Silvia thấy Giulio ấp úng, bèn hạ giọng nói nửa đùa nửa thật

"Uhm, là....." Giulio cụp mắt xuống, đầu óc suy nghĩ mông lung không biết có nên nói ra hay không. Sau một hồi mới quyết định mở miệng: "Thực ra tôi nghĩ có thể tìm được cách để Silvia tới  ngắm hồ nước mà không bị phát hiện. Vậy...."

(Haizz.... xem ra mai mình lại phải lẻn đi rồi.)

"------Liệu Silvia có muốn đi không? Có gì tôi tìm được sẽ thông báo liền-----"

*gật gật gật*

Giulio chưa nói hết câu, Silvia đã chộp lấy hai tay cậu, mắt sáng rực.



Hôm sau, Giulio tìm được một lối vào khu thành cũ bỏ hoang. Lâu ngày không có người lui tới, cỏ dại mọc đầy sàn nhà, tường phủ kín rêu. Một cửa sổ lớn nhìn thẳng ra phía hồ nước. Silvia đứng bên cửa sổ, thích thú reo to.

"Woa... Trước kia muốn đến xem hồ Tarmia đều chỉ có thể nhân lúc đi Thánh tuần nhìn qua cửa xe ngựa mới thấy được, chưa bao giờ nghĩ lại có thể nhìn gần thế này~"

Silvia vốn khá thấp nên không thể với tới cửa sổ, bởi vậy Giulio (bị ép) cõng cô ngồi lên vai, quỳ một chân dưới sàn. Cậu ngạc nhiên nhận ra Silvia vô cùng nhẹ, tự hỏi có phải thân thể cô do lông chim kết thành không. Tiếp đến, Giulio từ từ đứng dậy, nâng Silvia lên.

Gió lồng lộng trên mặt hồ, thổi tung mái tóc đỏ của Silvia. Lúc này đã về chiều, ánh nắng cuối ngày trải trên mặt hồ thành muôn vàn tia sáng vàng rực. Những chiếc thuyền đánh cá bắt đầu quay về bờ, cùng lúc đó hàng đàn chim chóc bay rợp cả mặt nước.

".......Đẹp quá...... cứ như cảnh sắc thần tiên vậy......"

Giọng nói du dương thanh thoát như gió thổi trong sương sớm, khiến Giulio tự hỏi tại sao một con người lại có thể có giọng nói như vậy..... Cậu muốn nhìn thấy khuôn mặt thích thú của Silvia lúc này, ngặt nỗi cô đang ngồi trên vai, ngửa đầu lên cũng không thấy được.

Đỡ như vậy mãi cũng mỏi, nhưng trong lòng Giulio lúc này chỉ có một ý nghĩ: Nếu có thể giữ được nụ cười này trên gương mặt Silvia, thì có phải đứng thế này suốt đời cũng chẳng sao.

Đột nhiên, từ ngoài vọng tới tiếng chân người.

"......Này, Công chúa làm sao tới đây được chứ?"

"Đã đến rồi thì cứ tìm đi, cánh cửa kia mở ra rất đáng ngờ, nhỡ Công chúa ở trong đó thật thì sao?"

"Mấy cô đi bên này, tôi sang bên kia."

Là các nữ hầu đi tìm Silvia. Cô nghe thấy giật bắn mình, suýt nữa ngã nhào xuống đất. May mắn là Giulio kịp thời đỡ lấy Silvia, ngã xuống trước để làm nệm đỡ cho cô. Hai người lăn trên đất mấy vòng, lăn luôn vào một bụi cỏ gần đó. Đau thì hẳn là đau, nhưng lúc này mà kêu lên thì chắc chắn bị phát hiện----Giulio im lặng kéo Silvia vào sâu hơn, mắt nhìn ra ngoài cảnh giác.

"Bên kia có không?"

"Không, còn chỗ cô thì sao?"

"Không có gì hết. Mà cửa lên trên khóa rồi, không đi tiếp được."

"Vậy rốt cuộc Công chúa đã đi đâu vậy chứ..."

Mấy cô hầu càu nhàu một lúc rồi bỏ đi, tới lúc này Giulio mới nhận ra Silvia đang giãy nhẹ trong tay mình.

"Ah..... x-x-xin lỗi!!"

Cậu vội vàng bỏ tay ra, nhảy lùi lại mấy bước. Silvia cũng đỏ mặt, đứng dậy phủi lá cây khỏi quần áo:

"....Giulio... lần sau làm ơn cẩn thận một chút...."

"Xin, xin lỗi!!! Chỉ là lúc đó tình hình gấp rút quá, tôi không kịp nghĩ đã----"

"Tôi không nói cái đó!"

Silvia ngắt lời Giulio, đưa tay chỉ vào áo cậu: "Cho dù có vội cũng phải để ý chú nhóc này chứ. Anh suýt nữa đè bẹp nó rồi, hại nó sợ thế kia kìa."

"Eh...."

Giulio lúc này mới giật mình cúi xuống áo choàng, thất chú sóc đang mở to mắt, toàn thân run bần bật. Cậu ngớ người ra chốc lát rồi phì cười, Silvia cũng bật cười theo, cả hai cứ thế đi dạo xung quanh cho tới gần tối.

"Ngày mai lại đưa tôi đi đâu đó nữa nhé. Lệnh của Công chúa đấy." Trước khi chia tay, Silvia nắm cánh tay Giulio khẽ nói.

(Ngày mai.... sẽ lại đưa Silvia đi đâu đó....)

(Ngày mai.... Silvia sẽ lại có thể nở nụ cười....)

Đứng trước cánh cửa đá hình bánh xe có cánh đã đóng hồi lâu, Giulio tự nhủ với lòng mình.


Bốn ngày sau khi Deynorius tiến quân tới Saintcarillon, Galerius cho gọi Giulio tới.

Phòng của Tam đại Công tước trong Cung điện Hoàng gia nằm ở ba phía, theo thần học tựa như ba chân của cái đỉnh, quây lấy căn phòng của Công chúa vào giữa. Phòng của Galerius nằm ở phía bắc, ngay gần Ngân cung Miya. Nơi này mỗi buổi tối bốn bề yên lặng, nên hắn thường có thói quen đọc sách và tính toán sách lược tại đây vào buổi tới, nếu không tính những cuộc họp bàn cơ mật.

"Hàng cung Thủ hộ Kị sĩ Giulio Geminiani tham kiến Đại Công tước."

Có tiếng từ ngoài cửa vọng vào. Galerius đặt cuốn sách đọc dở xuống bàn, đứng dậy thắp thêm hai ngọn nến cuối phòng: "Vào đi."

Cửa mở, một Hiệp sĩ mặc giáp bạc bước vào, có vẻ hơi nghi ngại gì đó.

"Phòng này không có ai theo dõi, cứ vào đi."

Galerius cũng đoán được lí do, liền lên tiếng trấn an. 

Gương mặt người Hiệp sĩ có chút gì đó cứng nhắc, nếu không muốn nói là bất mãn.

"Nghe nói dạo gần đây ngươi với Công chúa khá là thân thiết đúng không?"

"....Vâng."

Giulio trả lời ngắn gọn, không có ý giải thích dài dòng. Galerius thở dài nói: "Từ ngày ngươi vào Nội cung làm Thủ hộ Kị sĩ, tình hình trong đó bị khuấy động không ít đấy. Nghe nói Công chúa thỉnh thoảng lại trốn khỏi Miya, còn Luonisica thì nôn nóng muốn có được lời tiên tri nên đã trộn lẫn thuốc vào trong cả thức ăn, rốt cuộc khiến ngươi một phen suýt chết, phải vậy không?"

".....Đúng vậy."

"Mà, lần đó người tìm thấy Công chúa là ngươi?"

Galerius đang nói đến vụ Deynorius giở trò với Silvia.

"Vâng."

Giulio trả lời dứt khoát, nhưng Galerius dường như chưa hài lòng, hỏi tiếp: "Hôm đó rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì?"

".... Thần xin lỗi, nhưng chuyện này lộ ra sẽ gây hại cho thanh danh của Công chúa." Giulio cúi đầu.

"Cái thái độ của ngươi không sớm thì muộn cũng sẽ khiến ngươi bỏ mạng ở nơi này đấy."

"Vì bảo vệ Công chúa mà hi sinh, điều đó thần ước còn chả được, sao có thể sợ hãi?"

Galerius thở dài, đây cũng là phản ứng hắn đoán trước.

Chuyện xảy ra bốn ngày trước làm xôn xao Nội cung, nhưng dù hắn có gặng hỏi, Silvia vẫn không chịu nói ra.

(Mà, quên đi. Chuyện này tìm hiểu sau cũng được.)

Galerius đứng dậy, bàn tay đột nhiên phát sáng. Giulio kinh ngạc mở to mắt, chưa kịp kêu lên tiếng nào đã cảm thấy tựa hồ như linh hồn mình bị thứ gì đè nặng, trong phút chốc không còn kiểm soát được. Cậu hé miệng cố nói nhưng không phát ra âm thanh nào.

Ma ấn biến mất, Galerius vẫn đứng nguyên tại vị trí, cười khẩy nhìn xuống Bạch Tường vi Kị sĩ đang sụp xuống trước mặt: "Ngươi trước đây học ở trong Thần nghi viện chắc hẳn biết đây là gì chứ?"

----Mình nói hơi quá rồi chăng?.............Giulio nghĩ thầm. Cậu khi vào làm nữ tu có học về thần học, tất nhiên biết rõ về Ma ấn. 

"Yên tâm, ngươi hiện giờ vẫn còn có ích, chưa sợ bị giết đâu. Ngươi chắc biết, Công chúa nắm giữ quyền năng của Nữ thần Dushanda, sức mạnh từ Ma ấn không có hiệu lực phải không?"

"....Vâng. Nhưng lại cần phải có sức mạnh lớn mới có thể bảo vệ được Công chúa, ý ngài là vậy phải không?"

"Đúng vậy. Chính vì thế ta mới phái ngươi vào đó bảo vệ Công chúa. Ngươi chỉ cần luôn nhớ điều này là được."

Mặc dù hiện tại Galerius rất muốn lấy tin tình báo trong Nội cung, nhưng hắn là con người cẩn thận, không muốn rút dây động rừng. Hơn nữa hắn cũng đã có kể hoạch riêng của mình.

Trước khi Giulio ra khỏi cửa, Galerius nhìn vào lưng cậu lẩm bẩm:

"Nếu ngươi đã muốn sống như một kẻ trung thành, vậy sau này đừng có trách cái bản tính trung thành đó.


Phòng riêng trước đây của Cornelius treo một tấm vải đen lớn trước cửa trong thời gian đoạn tang. Nhưng Galerius lúc này lại ra lệnh cho lính gỡ bỏ nó.

"Ah, nhưng như vậy e rằng...."

Người phụ trách tang lễ e dè nói, nhưng Galerius gạt đi:

"Trách nhiệm có gì cứ đổ cho ta hết, ngươi chỉ cần mở cửa là được rồi. Còn nữa, xong việc thì tới gặp Lucius, bảo ông ta rằng ta có chuyện muốn gặp."


Đêm khuya. Galerius ngồi  một mình trong phòng đọc sách. 

Lucius đẩy cửa bước vào, chưa chào hỏi gì đã mở lời: "Hầy, Cornelius chết chưa bao lâu, ông đã làm vậy rồi à?"

"Là hoàn cảnh bó buộc thôi. Tên Cornelius đó bí mật thu thập thông tin riêng mà không cho chúng ta biết, thành ra đã lãng phí bao nhiêu thời gian rồi. Ta tìm thấy những thứ này trong phòng hắn, giờ ít nhất chúng ta đã đi trước Luonisica một bước rồi."

"Vậy là ông đã biết người trong Lời tiên tri là ai?"

Galerius gật đầu: "Tên tình báo của chúng ta được việc đấy."

"Hả? Tên đó mà cũng chịu dò la tin tức á? Ông đã làm thế nào vậy?" 

"Đơn giản thôi, tên đó lấy được lòng tin của Công chúa, cô ta kể cho hắn nghe mọi chuyện, rồi sau đó..."

Galerius đưa ngón tay chỏ vào trán. Lucius không kìm được bật cười khô khốc: ".....Ra là vậy. Tôi trước đây từng nghĩ ông còn nguy hiểm hơn cả Cornelius, quả nhiên là thế. Hắn ta điều khiển người khác từ cổ trở xuống, còn ông thì lấy mọi thứ trong đầu ra, thực không ai ngờ được mà."

"Đừng nói nữa. Tôi cũng không thích thú gì năng lực này đâu." Galerius thở dài, bản thân hắn cũng thực sự nghĩ như vậy

"Haha, xin lỗi. Vậy chúng ta quay lại chủ đề chính..."

Lucius cười đấu dịu, Galerius cũng không để tâm nữa, quăng một cuộn giấy ra trước bàn: "Deyronius ttrước khi đi có nói thế này: Đúng là Cornelius đã chết, nhưng vận mệnh lại vẫn không thay đổi."

"Thì?"

"Đúng là lúc đầu tôi nghĩ hắn huênh hoang ý nói rằng mình sẽ trở thành tân vương tiếp theo, nhưng xem xét kĩ lại mới phát hiện ra, gia tộc Eplimex lúc này không phải chỉ có mình hắn."

Lucius nhíu mày khó hiểu.

"Qúa nửa vụ này là tôi nghe từ miệng Cornelius, cộng thêm hôm trước dò hỏi Công chúa về Lời tiên tri mà đoán ra. Chẳng trách Deynorius một mực đảm nhiệm chuyến chinh phạt này, sau cùng thì mục tiêu của hắn..... chính là Quân đoàn của Zaccaria.

"Là sao? Hắn muốn đem Minerva tiểu thư về à?"

"Không. Nực cười là, kẻ chúng ta đang tìm kì thực đã ở bên cạnh Minerva từ lâu rồi."

Lucius nghe xong không khỏi khó hiểu, chợt mở to mắt khi đọc đến một cái tên trong tờ giấy: "....Đây là....'Star Eater'...'Thực Tinh Chi Thú'?"

"Đúng." Galerius thở dài, "Cornelius đã sớm biết điều này. Nếu hắn không phải ngu ngốc thích hành động đơn độc như vậy, chúng ta đã không mất nhiều thời gian thế này."

"Thế quái nào? Tên này không phải chỉ là một lính đánh thuê sao? Kẻ như vậy làm sao có thể trở thành------", Lucius kích động đọc nhanh cuộn giấy, chợt khựng lại khi nhìn đến dòng dưới cùng.

"Tôi cũng không ngờ được đâu." Galerius gõ gõ lên mặt bàn, "Cái tên 'lính đánh thuê' này...... là em trai của Cornelius."

Chương 7: Ngọn sóng cuối cùng Sửa đổi

Hải cảng Ireder Greck trước đây từng là cảng biển nổi tiếng lớn nhất Princinopolis. Phần đông người hành hương đều đồng thời là thương buôn, tới Đất Thánh này vừa để ghé thăm Nhà Thờ Lớn, vừa để trao đổi buôn bán hàng hóa luôn thể. Chính vì vậy mà sản vật đông tây khắp mọi miền đều quy tụ ở đây, đường phố đầy những gian hàng của cánh lái buôn.

Tuy nhiên, kể từ khi Thánh linh quốc chiếm đóng Nhà Thờ, Bảy nước Phương Đông lại chủ trương tích trữ tiềm lực kinh tế, hạn chế việc giao thương với Thánh linh quốc; hai phe đối lập nhau với Princinopolis bị kẹt ở giữa, vị trí lưu thông hàng hóa then chốt bị phong tỏa. Chính vì thế, khi đoàn thuyền từ Zaccariesco tới đây, đã không còn thấy cảnh tượng tấp nập như trước.

Hiện tại Ireder Greck chỉ còn còn mấy thuyền buôn nhỏ buông neo. Bởi vậy cảnh tượng ba con thuyền lớn xa hoa tiến vào cảng biển khiến người dân địa phương được một phen xôn xao bàn tán.

"Mấy năm chiến tranh liên miên, các thương hội không còn tới đây làm ăn nữa." Nữ chủ quán trọ đứng bên quầy tiếp khách, không kìm được bắt đầu than vãn, "Tổng giám mục cũng bỏ chạy, giờ đến cả khách hành hương cũng chả vương vấn gì nơi này nữa rồi. Ah, mà hi vọng cô không phải là giống họ, tới đây để rồi thất vọng bỏ về đấy chứ? Cũng chả trách được, giữa chốn này mà Thánh linh quốc treo cờ xí rợp trời, còn đâu tín với chả ngưỡng nữa."

Julio khẽ lắc đầu: "Không, tôi tới Princinopolis có việc riêng." Tuy bị nhầm là phụ nữ nhưng cậu cũng không có ý định thanh minh. So với việc để lộ thân phận, thế này vẫn còn tốt hơn nhiều.

"Eh? Tổng giám mục đi rồi, dạo gần đây Nhà Thờ Lớn cũng bị cấm cửa, cô đến đây có việc gì khác được chứ? Mà một cô gái đi một mình ở nơi này không an toàn đâu..... ah?"

Có lẽ do thấy Giulio nhìn mình chằm chằm ra chiều khó chịu, bà chủ quán trọ vội vàng xua tay: "....Ah, ah, xin lỗi, tôi không nên hỏi nhiều như vậy. Giờ xin mời lên phòng; bất kể là dị giáo, tội phạm, xác chết hay khỉ vượn đi nữa, cứ trả tiền là khách rồi." Bà ta nói xong liền dẫn Giulio lên tầng hai, đưa cậu vào một căn phòng nhỏ hẹp, trong phòng có độc một cái giường đơn.

Giulio lắng nghe tiếng chân bước đi xa dần, tới bên cửa sổ hít sâu một hơi. Cậu chọn chỗ này chủ yếu vì nó gần cảng biển, cũng không hi vọng nó có chỗ ở thoải mái. Đưa tay mở cửa sổ, cậu nhìn về phía cảng một cách lo lắng.

Dưới bầu trời xám xịt, ba chiếc thuyền buôn lớn đang neo đậu ven bờ.

(Là thuyền của Zaccaria.....)

Cho dù đã giả thành thuyền buôn, nhưng vẫn không qua nổi đôi mắt của Giulio. Những người trên thuyền khi dỡ hàng xuống, chỉ nhìn cách đi đứng là có thể thấy được kỉ luật, rõ ràng là được đào tạo trong quân đội. 

(Nếu cho quân bao vây, chắc chắn chúng không thể chạy thoát ngay được. Nhưng....) 

Giulio nhận nhiệm vụ bí mật, từ Santuario đi ba  ngày đường không nghỉ đến đây, mặc dù tay chân rã rời nhưng trong đầu chỉ muốn tấn công ngay lập tức. Trong tâm trí cậu chợt hiện lên hình ảnh Silvia bật khóc, nước mắt rơi lã chã. Giulio nhớ lại lí do mình đến đây, trong ngực bất giác nhói đau.



Buổi sáng hôm đó, cậu lại được gọi tới Hoàng cung. Nhưng người tiếp lần này không phải Galerius, mà là Đại công tước còn lại - Lucius.

"Để ta nói ngắn gọn, hôm qua đã cho người gửi thư tới, ngươi có đọc rồi chứ?"

Lucius thân hình cao lênh khênh, đôi mắt diều hâu chiếu thẳng vào cậu. Hắn nhếch mép cười khẩy.

"Ta nghĩ cũng nên có một lời khuyên thế này: Ngươi đừng thấy Galerius lẳng lặng mà xem thường ông ta. Vậy thôi. Còn về chuyện của ngươi, hôm trước chúng ta đã biết tất cả rồi. Galerius nói không tiện chạm mặt, nhờ ta chuyển lời: Từ ngày hôm nay, ngươi không còn là thủ hộ kị sĩ của Công chúa nữa."

Giulio quỳ trên mặt đất, cắn chặt môi, bất giác run rẩy nhẹ.

Cho dù quá khứ đã từng được học ở Thần nghi viện, cậu cũng chỉ mới biết đến sự tồn tại của Ma ấn qua sách vở. Khong ngờ lần này lại phải đích thân trải nghiệm nó, không phải một lần mà tới hai lần.

"Ta nghe nói ngươi từ khi được một tên kiếm sĩ truyền thụ kiếm thuật, cuối cùng được như ngày hôm nay phải không"

---Vì sao người này lại có vẻ thích thú như vậy? Giulio cảm thấy hơi khó hiểu, nhưng vẫn thành thực trả lời: "Vâng."

"Ngươi chẳng những trung thành, lại rất chính trực, hẳn là khó chịu với chuyện xảy ra trong Nội cung lắm."

"!!!!!"

(Ông ta tại sao lại nói đến điều này?)

Giulio ngẩng mặt lên, trừng trừng nhìn vào Lucius. Hắn vẫn giữ nguyên bộ mặt cười khinh khỉnh:

"Ây dà, cứ bỏ qua hết mấy thứ truyền thuyết vớ vẩn trong Thánh Kinh Dushanda đi, đọc mấy thứ nhân nghĩa giả tạo đó làm ta nhức đầu bỏ xừ-----Haha, cuối cùng cả Giáo hội lẫn Tam đại công tước sau cùng cũng chỉ là lợi dụng Công chúa để duy trì đất nước, sự thật đau lòng nhỉ?

Giulio phẫn nộ nghiến chặt răng, sau cùng bật lên thành tiếng: "Điều này.... thực ra trước đây thần cũng đã đoán được phần nào. Sư phụ từng nói, Công chúa tuy có cả giáo hội bao quanh nhưng thực chất lại là con người cô độc......"

"Huh?"

Lucius hất hàn ra ý tò mò. Giulio tiếp tục, giọng nói còn tức giận hơn lúc trước: "Nhưng đến lúc biết được toàn bộ, thực sự....Thần quá sức thất vọng. Quá sức tức giận."

"Aha? Bạch Tường vi Kị sĩ tột cùng thuần khiết, còn có thể tức giận vì cái gì đây?"

"Bởi vì có những kẻ bẩn thỉu như vậy mà cũng được thần linh ưu ái ban cho năng lực!"

Đến cả những kẻ như Deynorius cũng sở hữu Ma ấn, nếu có tồn tại thần thánh thật sự, tại sao lại không những không trừng trị những kẻ động đến người đại diện cho thần, mà lại còn ban ch chúng sức mạnh? Suy nghĩ này thực sự khiến lòng tin trong Giulio lung lay.

Liệu có phải ngay cả thần thánh cũng ruồng bỏ Silvia không?

Không, quan trọng hơn là, ngay từ đầu có tồn tại cái gọi là thần thánh không?

Lucius bật cười: "Tuy rằng Galerius có nói trước, nhưng ta phải công nhận ngươi thật sự thú vị." Miệng hắn vặn vẹo thành một nụ cười quái đản, "-----------Thú vị, thật là thú vị!! Ngươi đã chứng kiến nhiêu đó chuyện rồi, vậy tại sao vẫn còn muốn phục vụ Hoàng gia? Tại sao vẫn còn muốn bảo vệ Công chúa?"

"Bởi vì đó là......""

"Đúng vậy, giáo điều của Tường vi Hội có bao gồm cả lòng trung thành tuyệt đối với thánh thần? Vậy nhìn đi, các thần mà ngươi tôn thờ là như thế nào đây?!! Ta nói cho ngươi biết một điều, hãy rũ bỏ những ảo tưởng của ngươi đi. Ngươi hiểu biểu tượng của chúng ta có ý nghĩa gì không? Bánh xe là Tam đại Công tước, là dòng dõi những người sáng lập ra Thánh linh quốc, sở hữu sức mạnh của Ma thần, giẫm đạp lên vạn vật để tồn tại!! Bất luận là con người hay gì đi nữa, hết thảy đều là vật hi sinh dưới bánh xe này. Còn đôi cánh chim kì thực chỉ là hư danh, là cái 'lời nói của thánh thần' được tạo ra để trợ lực cho quốc gia này tồn tại. Giáo điều đến cùng chỉ là lời nói suông để bảo vệ quyền lợi. Công chúa căn bản đã không cần được bảo vệ, cô ta chẳng qua là bàn đạp cho Thánh linh quốc, là bàn đạp cho dòng dõi Thần huyết!!"

Julio cảm thấy cổ họng khô rát, hai mắt mở to.

"Ngươi nghe đây, đất nước này, giáo hội này, cả Thánh linh quốc quân này, cũng là được tập hợp số mệnh bởi uy quyền của Ma thần, tất cả đều là con tốt trong tay chúng ta mà thôi."

Julio không còn có thể nhìn thẳng mặt Lucius, cúi gằm xuống đất.

(Kể cả như vậy....)

"Kể cả như vậy ngươi vẫn muốn làm tròn nghĩa vụ của một Hiệp sĩ đến cùng sao?"

Giulio khẽ gật đầu.

Mặc dù lúc này cậu còn không biết mình đang bảo vệ thứ gì nữa.

Lucius nở nụ cười lạnh lẽo: "Thôi được, Galerius cũng có nói rằng ngươi chắc chắn sẽ trả lời như vậy. Ta cũng có việc muốn giao cho ngươi đây."

Giulio hơi sững người, nhưng lập tức cười thầm trong bụng-------Đã đến mức này, còn muốn ta nghe theo lệnh sao?

....... Tuy nhiên cậu không ngờ được câu nói tiếp theo

"Ta muốn ngươi giết kẻ trong Lời tiên tri của Công chúa.

Giulio giật mình, một lát sau mới hoàn hồn, ngẩng đầu nhìn lên Lucius.

(H-Hắn vừa nói gì?)

"Kẻ ở trong Quân đoàn Trứng bạc của Francesca da Zaccaria, trước đây từng là lính đánh thuê của Thánh linh quốc. Ta nghĩ ngươi cũng từng nghe đến tên hắn - kẻ được đồn đại khắp nơi trên chiến trường, Star Eater [Thực tinh chi thú]" 

Giulio quả thật có nghe nói đến cái tên đó. Người này nguyên là lính đánh thuê ở đất của lãnh chúa Dekreht, sau làm lính canh ở Lablajia, rồi tham gia vào trận chiến với quân Liên minh ở Princinopolis. Đã không dưới chục lần người ta kể lại những chuyến tấn công mà anh ta là người duy nhất sống sót và hạ được thành địch.

"Tại sao...." Giulio không kiểm soát được giọng mình nữa, "Tại sao lại là một kẻ như thế? Không phải anh chỉ là lính đánh thuê sao?"

"Ngươi không cần phải biết."

"Ngài muốn tôi giết hắn mà không có lí do? Vì sao? Có phải vì anh ta không có lợi cho các người không?!! Vì anh ta chỉ là một kẻ hèn kém chứ gì?!!" (trans: đòe mòe, đề nghị chú có bênh thì bênh cho tử tế, đừng có chửi thằng main như đúng rồi thế.)

"Được thôi." Lucius cười khẩy quay lưng bỏ đi, "Ngươi không muốn làm cũng không sao. Có điều hắn là kẻ sẽ giết chết Công chúa đấy ~"

"!!!!!"

"Tạm biệt."

Giulio đứng như trời trồng, một lát sau mới chợt sực tỉnh, vội vã chạy theo hét lớn: "Đợi đã!!"

"Huh?"

"....Người đó hiện đang ở đâu?"


Giulio ngồi trong phòng ngủ sửa soạn đồ đạc, cánh cửa sau lưng bỗng phát ra tiếng động. Cậu giật mình quay người lại thì thấy một cô gái tóc đỏ ló đầu vào vẻ e ngại.

"Công chúa, Người không nên đến đây lúc này."

Mặc dù chính Giulio đã từng phá lệ giúp Silvia lẻn ra ngoài nhiều lần, nhưng bây giờ đang là nửa đêm, nếu cô bị bắt gặp đang ở trong phòng ngủ của cậu thì chắc chắn không tránh khỏi rắc rối.

"Anh...." Silvia chợt thấy lạ, tại sao Giulio lại đổi cách xưng hô lại như cũ, giọng nói còn lạnh lùng như vậy? "Tôi nghe nói.... anh sẽ rời đi sao?"

Giulio không nói gì, chỉ khẽ gật đầu.

"Vì sao lại như vậy?!! Không phải anh đã nói bất luận là chuyện gì cũng sẽ ở bên bảo vệ tôi cơ mà?!!"

Nghe Silvia hỏi, Giulio chỉ biết cắn chặt môi đến chảy máu. 

"......Thần....." Giọng nói của cậu lúc này không còn chút cảm xúc, "Thần là người do Đại Công tước Galerius gửi tới để dò la tin tức, đã lỡ để lộ chuyện của Công chúa, căn bản không còn tư cách gì mà đứng đây nữa....."

"Hả? N-Nhưng...."

"Galerius có thể đọc được suy nghĩ của kẻ khác." Giulio gần như nghe thấy Silvia thở mạnh, "Hắn nói.... do Ma ấn không dùng được với Công chúa, nên mới gián tiếp sử dụng thần để thu thập tin tức. Thần lẽ ra phải nhận ra sớm hơn, nhưng...... xem ra sau này thần không thể ở bên cạnh Công chúa được rồi...."

"Này ------"

"Thần phải trở lại chiến trường, giờ đó là cách duy nhất thần có thể bảo vệ Công chúa lúc này."

"Anh-----anh định làm gì?!!"

Giulio cúi đầu: "Chị của Công chúa là Minerva tiểu thư đang ở trong Quân đoàn của Zaccaria phải không?" Vừa nnois ra cái tên đó, cậu để ý thấy mái tóc đỏ khẽ giật lên.

"Thần sẽ giết kẻ đi cùng Minerva tiểu thư------ 'Thực Tinh Chi Thú' Christopher."

"Tại sao chứ?!!!"

Silvia sợ hãi kêu lên, nắm chặt lấy hai bả vai Giulio. Cậu ngẩng đầu lên, nhìn thẳng vào đôi mắt đen láy đang long lanh nước.

"Người trong Lời Tiên tri... chính là hắn phải không?" Giulio nhìn thấy Silvia run rẩy, biết rằng Lucius đã nói đúng, "Thần đã nghe kể hết rồi. Về sức mạnh của Công chúa....... sau khi sinh con, sẽ bị chính kẻ đó.....giết chết."

Đầu ngón tay Silvia càng bấu chặt hơn, như lửa đốt vào tận xương tủy Giulio. Nhưng cậu vẫn không để ý, lạnh lùng nói tiếp.

"Vì thế thần không còn cách nào khác ngoài giết hắn."

"Không được!!!!"

Silvia hét lên: 

"Cho dù anh có làm vậy cũng đâu thay đổi được gì chứ?!! Kể cả nếu như anh ấy chết, sẽ lại vẫn có một kẻ khác xuất hiện trong Lời Tiên tri, giống như Cornelius lúc trước vậy!!!"

Cùng lúc này, lời nói của Lucius lại vọng lại trong tâm trí cậu-------------"Ta nói trước, tên này không phải người đầu tiên, cũng không phải kẻ cuối cùng. Cho dù ngươi giết hắn, thần linh sẽ lại chọn ra một người khác, rốt cuộc Công chúa lại phải cùng người kia có con, hạ sinh Nữ vương kế nhiệm, cuối cùng lại bị giết - số mệnh không có gì là thay đổi cả. Ngươi hiểu ý ta đang nói gì chứ?-----------

Lucius nói không sai.

Vì vậy Giulio cũng có câu trả lời của mình.

"Kẻ kế tiếp cũng vậy, mà kẻ kế tiếp nữa cũng vậy, cho dù là hảng trăm vạn lần cũng không sao. Chỉ cần còn cầm được thanh kiếm, thần sẽ tận diệt tất cả bọn chúng - bất kể ai đi nữa."

"Không.... không được! Anh ấy là.... Chris là người rất quan trọng với chị!!"

"Công chúa...... Người biết tên hắn sao? Lại còn gọi hắn là Chris....."

"Làm ơn, Giulio!! Đừng, đừng làm như vậy!! Tôi không muốn ai trong số hai người chết cả!!!"

(Đúng rồi, khi còn ở Santcarillon, có lần Silvia bị Quân đoàn bắt làm con tin......)

(Là lúc đó sao...)

Giulio nghiến răng, hất tay Silvia ra: "Thần xin lỗi, nhưng thần bắt buộc phải giết hắn bằng mọi giá."

"Vì sao chứ?!!"

"Công chúa, thần hỏi lại, giấc mộng đó vẫn không dừng lại sau khi Người bị giết phải không?!! Hắn vẫn còn tiếp tục nói chuyện với Người phải không?!!"

Silvia sợ hãi lùi lại: "Anh... Tại sao anh hỏi giống y hệt Galerius vậy? Chuyện này là thế nào?!!"

"Ma ấn của kẻ này hoàn toàn khác với bình thường..... thậm chí có thể nói chuyện với người chết.....là một kẻ đặc biệt nguy hiểm."

Một kẻ có thể giao tiếp với những linh hồn của người chết, không chừng còn có thể điều khiển tử giới. Do không tận mắt nhìn thấy nên không thể phỏng đoán, nhưng nếu Galerius đoán đúng.... thì đó là Ma thần tối thượng, mà người bình thường không thể tùy tiện gọi tên."

"Nếu không giết hắn, thì không chỉ Công chúa, ngay cả Minerva tiểu thư có lẽ cũng sẽ gặp nguy hiểm."

(Mình đã không thể ở bên bảo vệ Silvia..... vậy thì phải bảo vệ cô ấy bằng mọi cách khác!!"

Cậu quay đi, đeo thanh kiếm lên đai lưng áo giáp đã mặc sẵn, cầm lấy túi đồ bước ra ngoài cửa. Nhưng Silvia nhanh như chớp chạy ra chặn cửa lại. Cô tựa người vào lần gỗ, hai tay ôm chặt lấy vai, gục đầu xuống khóc nức lên. Mái tóc đỏ rũ xuống.

"....Đừng..... đi mà..... Làm ơn...."

Giọng nói nghẹn lại vì nước mắt. Giulio tay nắm chặt chuôi kiếm đến bật máu, bước nhanh tới.

"Tạm biệt..... Silvia."

Cậu nhắm mắt, đạp thẳng cánh cửa ra rồi bỏ chạy. Giulio tựa hồ cảm thấy Silvia bám chặt áo mình, nhưng cậu dằng ra, tiếp tục chạy thục mạng, không nhìn lại đằng sau tới một lần.



Tiếng còi tàu kéo Giulio về với hiện thực. Các thùng hàng đã lần lượt được chuyển hết lên bờ. Giulio quay lạ kiểm tra xem cửa phòng đã đóng chưa, đoạn lấy ra một chiếc kính viễn vọng, nhìn chăm chú từng người một đang lên bờ. 

Chưa bao giờ sự im lặng lại đáng sợ thế này---- bởi cứ mối khi như vậy, trong đầu cậu lại hiện lên hình ảnh Silvia.

(Mình có phải đã quyết đinh sai không......?)

-----Không, nhất định là không phải.......Giulio điên cuồng lắc đầu. Xét cho cùng, cậu có ở lại Nội cung, cũng sẽ chỉ là con rối trong tay Galerius không bằng cách này thì bằng cách khác. Giulio từng nghĩ rằng chỉ cần có ý chí kiên cường là có thể vượt qua tất cả, nhưng lúc này cậu như con chim đã sa vào bẫy, cho dù có cố gắng trốn thoát theo hướng nào cũng chỉ nằm trong tay Tam đại Công tước mà thôi.

(Hiện giờ mình chỉ có thể làm thế này....)

Giulio tự nhủ, cố gắng xua đi hình ảnh trong đầu.

Chạng vạng tối, cậu ra bến cảng bí mật gặp tướng chỉ huy quân đồn trú ở Princinopolis, đem toàn bộ tin tình báo của Galerius kể cho ông ta.

Theo lời vị tướng này, Princinopolis cũng đã sớm nhận được mật lệnh từ Deynorius, chuẩn bị quân sĩ đầy đủ.

"......Vì thế xin ngài cứ yên tâm hoàn thành nhiệm vụ được giao. Tuy là chuyện cơ mật không thể biết rõ, nhưng tôi chỉ có thể chúc ngài may mắn." Ông ta nói xong liền rời đi.

Xem ra quân đội ở đây đã có đối sách từ trước, chuẩn bị đón đánh mọi con đường mà Quân đoàn có thể đi qua - khả năng của Deynorius với cương vị của một tướng lĩnh quả thật không phải tầm thường. Nhưng hắn chung quy cũng chỉ đến thế mà thôi - sự xuất hiện của Giulio lần này là kế hoạch riêng của Galerius, kẻ kia không hề hay biết.

Mặt trời dần ngả về tây, hải cảng vắng vẻ không còn một ai cả. Chợt từ trong khoang thuyền đi ra hàng đoàn người, những chiếc thùng gỗ cũng lần lượt được mở nắp, quân lính từ phía trong chui ra. Trong hàng ngũ có một cô gái đeo cự kiếm, mặc áo choàng, đặc biệt là mái tóc đỏ rực như lửa.

(Có muốn nhìn nhầm cũng khó.... đó chính là chị của Silvia - Minerva tiểu thư!!)

Như vậy là đội quân của Francesca đã bí mật tiến theo đường biển - Deynorius sớm biết điều này, nên định tương kế tựu kế bắt sống Chris, đến khi kế hoạch thành công, hắn sẽ nghiễm nhiên ngồi lên ngai vàng cho đến lúc Silvia bị giết - trong thời gian đó chắc chắn hắn có thừa cách để quyền lực vào tay mình về lâu dài. Mới chỉ nghĩ sơ sơ đã khiến Giulio cảm thấy rùng mình - kẻ như vậy lên làm vua, thì cả Thánh linh quốc sẽ lâm vào thảm cảnh.

(-------Vì thế mình nhất định phải giết hắn!)

(Phải đi trước Deynorius một bước, giết chết tên ác ma này!!)

Giulio nắm chặt kính viễn vọng, nhìn chằm chằm vào đoàn người.

Đi đầu là một cô gái tóc vàng, toàn thân toát ra vẻ quyền quý - đây chắc chắn là nữ tướng nổi danh, Francesca da Zaccaria. Đi bên cạnh là một cô gái dường như nhỏ tuổi hơn, mặc áo khoác màu xanh, đội mũ, tay cầm túi quân ý; bên phải là một người đàn ông với mái tóc màu thép, thân thể cao lớn, bên dưới lớp áo lông ngụy trang, rõ ràng là một bộ giáp.

(Là hắn sao? Không phải.....)

Giulio đưa kính nhìn vào một chàng trai trẻ đi ngay sau Minerva, có mái tóc đen và khuôn mặt khá trẻ con.

(....là hắn.)

(Người này giáp ngực lấy từ quân đội Angoela giáp vai trái khảm bảo thạch của Dekreht, găng sắt là từ Thánh quân giáp của giáo hội........ Toàn thân toát ra tử khí, không nhầm được, chính là Thực Tinh Chi Thú!!!)

(Hắn chính là kẻ sẽ giết Silvia!!)

Giulio nhìn kĩ, quả nhiên trên trán chàng trai kia có những dấu đỏ ngoằn ngoèo như rắn rết. Nhưng khuôn mặt đó, nhìn thế nào cũng không giống một kẻ tàn sát hàng vạn sinh mạng. trên chiến trường

(Không sao, đến lúc chiến đấu, chắc chắn hắn sẽ để lộ bộ mặt thật.)

(Tên này được thiên hạ đồn đại rất nhiều, mặc dù có thể là phóng đại lên, nhưng thực lực chắc chắn cũng không phải hạng xoàng mới có thể khiến người người kinh sợ như vậy.)

(Một kiếm sĩ mạnh như thế.... lại có trong tay quyền năng của Ma thần, mình phải làm thế nào mới giết được hắn đây?)

Trong chốc lát, nhóm người kia đã đi hết vào một kho hàng gần đó. Giulio cũng nhảy từ chỗ nấp lẻn tới.

(Trước tiên phải nắm được kế hoạch của bọn chúng.)

(Cứ chú tâm vào Francesca da Zaccaria, Chistopher là cận vệ của cô ta, chắc chắn sẽ ở gần đó.)

Hai bàn tay đổ mồ hôi ướt đẫm, cậu theo phản xạ định cầu nguyện, nhưng rốt cuộc lại thôi. Cậu lúc này không còn tin vào sự phù hộ của thần thánh nữa.

Mở chiếc túi đem theo bên người, Giulio rút ra thanh trường kiếm bạc quen thuộc.

(Hiện tại nếu có thứ gì đó để mình trông cậy vào, thì cũng chỉ có thanh kiếm này thôi...)

"Bây giờ tôi muốn mọi người tập trung nhớ lại, xem trong nhà thờ có chỗ nào vẽ được trên bản đồ không. Ví dụ như độ dày vách tường, loại gạch xây dựng, các phù điêu khắc trên đá, độ cao của trần,... đại loại như vậy." 

Francesca cùng Chris và vài binh lính đang ở trong một căn phòng trọ. Trên bàn trải một tấm bản đồ cỡ lớn, leo lét một ngọn đèn dầu.

"Nhưng lần cuối cùng tôi đến đây hành hương là lúc mẹ tôi còn sống...."

Một người lính tầm năm mươi tuổi gãi đầu gãi tai bực tức nói.

"Tôi cũng vậy, đã lâu lắm rồi không tới đây."

"Hình như có xây dựng thêm phải không? Tôi nhớ hồi trước nó khác cơ."

Mỗi người nói một câu, khiến Chris tự nhiên cũng thấy bất an, tự hỏi lại xem liệu mình có nhớ nhầm không.

Tụ tập trong căn phòng lúc này là tất cả những người từng tới Princinopolis. Hồi nơi đây chưa trở thành chiến địa với Thánh linh quốc, gần như bất cứ một người nào cũng từng tới hành hương. Nhưng điều đó đồng nghĩa với với việc chỉ có những người tầm tuổi trung niên mới từng đến đây, mà trong Quân đoàn số lượng đó rất ít. Ngoại trừ Chris đã từng sống ở Thánh linh quốc ra, gần như không binh sĩ nào biết địa thế nơi này cả. 

"Tôi nhớ phía bờ tường này là một tảng đá lớn thì phải."

"Bên này có một hàng cột ba tầng, trên đỉnh điêu khắc một người phụ nữ rất xinh đẹp."

Tất cả cố lục lọi trong trí óc, thêm thắt các chi tiết mà mình nhớ được. Tuy nhiên chín người mười ý, rốt cuộc các thứ thêm vào lại chồng chéo lên nhau, cuối cùng không đi đến đâu cả.

"Xem ra chúng ta chỉ còn có thể trông cậy vào người ở chỗ này gần đây nhất thôi..." Francesca khoanh tay trước ngực, mắt liếc nhìn Chris, khẽ thở dài.

"Được rồi được rồi, để tôi nhớ lại cái đã..."

Trận chiến ngày hôm đó đã cách đây hơn một năm. Thánh linh quốc phái hai vạn đại quân đánh vào Princinopolis - úc này vẫn còn nằm trong quyền kiểm soát của quân Liên minh Quốc gia - nhưng lực lượng không đủ để vây thành, cuối cùng liền đánh theo kiểu may rủi, chọn ra một đội làm nhiệm vụ đột nhập vào mở cổng thành. Trong số đó có cả kẻ được người ta gọi là [Thực Tinh Chi Thú].

Chris hồi tưởng lại, chợt cảm thấy cảnh tượng ngày hôm đó như hiển hiện nguyên vẹn về trước mắt----------------tiếng bước chân trên tường thành, lưỡi kiếm nhuộm đỏ máu tươi, lũ lính gác từng tên từng tên một bị cắt cổ..... Lúc này, đột nhiên Ma ấn trên bàn tay lại rực sáng.

"-----Chris?"

Một tiếng nói đưa cậu về với thực tại. Chris ngẩng lên, thấy những người còn lại đang nhìn mình đầy kì lạ.

"Ah, xin lỗi,...."

"Tôi không có yêu cầu anh nhớ lại toàn bộ đâu, có gì cũng cẩn thận đừng nổi điên ở đây đấy." Giọng Francesca mặc dù cố tỏ ra lạc quan nhưng vẫn đậm vẻ dè chừng, ánh mắt cô nhìn vào dấu ấn trên tay phải cậu.

"Ah, ah, cái kia...."

Chris ngượng ngùng rụt tay về nắm chặt: "Không có việc gì đâu, xin lỗi.."

Nói đoạn, cậu cúi xuống xem xét tấm bản đồ, viết thêm một vài chi tiết.

"Đội trưởng, cô thật sự định một mình đánh vào Nhà Thờ Lớn đấy à?"

"Tại sao không dùng cách gì đó để tiêu hao lực lượng địch, rồi đợi quân Liên minh tới tổng lực tấn công?"

Mọi người nhìn Francesa với ánh mắt bất an. Cô nhoẻn cười: "Không được, nếu giờ đợi đến lúc hội quân, Thánh linh quốc cũng đưa viện binh xuống thì chẳng phải kế hoạch phô trương thanh thế của tôi là vô nghĩa sao? Nhân lúc bọn chúng còn đang lo ngại đề phòng ở Sancarillon, chúng ta sẽ hạ Princinopolis. Tôi tưởng đã nói điều này ở buổi hợp trước rồi?"

"Nhưng chúng ta nên làm thế nào? Quân đồn trú trong thành những hai vạn, gấp mười lần quân số của ta. Cho dù có một tháng cũng chưa chắc làm nên cơm cháo gì chứ đừng nói là ba ngày...."

"Không cần phải lo." Francesca ưỡn ngực, "Chúng ta và Thánh linh quốc có mục đích khác nhau: Bọn chúng không muốn để Tổng giám mục trốn thoát, nên sẽ bắt buộc phải dàn quân ra bao vây toàn bộ, không sót chỗ nào.Ngược lại, chúng ta chỉ việc dồn toàn bộ quân chủ lực, đánh thẳng vào nơi mỏng nhất, không lẽ trước giờ chưa từng làm sao?"

"Vậy... chúng ta sẽ đánh vào nơi nào?" Chris chưa hết băn khoăn, lên tiếng hỏi.

Nhà Thờ Lớn cũng đồng thời là một pháo đài, cổng lớn mang tên của vị Thần tối cao trong đạo Palkai - Eno Moneta, thông ra đường lớn, có thể cho hàng ngàn tín đồ đi qua cùng lúc. Chris lần trước trong nhiệm vụ nội công ngoại kích đánh thành Princinopolis đã tấn công thẳng vào lối này từ bên trong, giết hết lính canh, mở đường cho đại quân tiến vào. Thánh linh quốc sau khi thắng trận, chắc chắn cũng đã biết nên thủ chỗ nào là hiểm yếu, tuyệt đối không thể coi thường.

"Cửa chính là đường tiến công hiệu quả nhất, cho dù là bộ binh hay kị binh đều có thể tiến vào không gặp trở ngại, ít khả năng mai phục, tuy nhiên cũng vì vậy mà quân lực tập trung tại đó khá lớn. Vì thế tôi không chắc đánh vào đó có phải ý hay không..."

"Nhưng đây đâu phải lối vào duy nhất?" Một viên tướng chỉ vào bản đồ nói.

Đúng vậy, suy cho cùng thì đây cũng là một nhà thờ, ngoài cửa chính còn rất nhiều cửa phụ khác.

"Ainoumya, Utitadea, Atidrina..... mỗi cánh cửa này đều lấy tên một vị thần."

"Tôi nghe nói lối đi đó dùng cho các lễ tế."

"Vậy nên mới có nhiều cửa phụ như vậy à.... Vậy chẳng phải muốn đánh từ đâu vào cũng được sao?"

"Không được! Ngoài cổng chính ra, các lối đi khác đều rất nhỏ hẹp. Chỉ cần một trăm người đi qua là đã đủ mất thời gian lắm rồi." Chris lên tiếng ngăn cản, "Trong trận chiến trước, Thánh linh quốc cũng đưa quân đánh vào đường đó, kết quả đội hình bị cắt đứt, chỉ có một nửa đi vào được thành, cuối cùng bị bao vây tiêu diệt toàn bộ!"

"Khoan, vậy tôi nghĩ thế này..." Francesca đưa một ngón tay lên, "Chris, cậu bảo rằng mỗi lần di qua cửa đó muốn nhanh gọn thì không được đến một trăm người phải không? Vậy chúng ta làm tương tự Thánh linh quốc nhưng tương kế tựu kế, cho người đi thám thính xem vị trí nào lơi là canh gác nhất, đêm đến lén đưa quân vào đột kích, chiếm giữ lối vào đó để dồn quân đánh thẳng vào nhà thờ?"

Những người quanh bàn xôn xao: "Phải rồi!" "Nếu vậy chúng ta có thể bí mật tấn công, lợi thế tăng lên gấp đôi rồi!" "Trận này đúng không phải là vô vọng!"

Francesca bật cười: "Vậy thống nhất như thế nhé?"

"Đồng ý!"

"Đôi trưởng quả là nữ thần chiến tranh đấy!"

"Nữ thần không cần cầu nguyện mà vẫn thắng, quả là có một không hai!"

Căn phòng rộ lên tiếng cười và tiếng hoan hô thích thú. Chris chợt cảm thấy sau lưng có tiếng hơi thở khác thường, lập tức tuốt kiếm phóng tới cửa sổ. (trans: quỳ, đang ồn ào thế mà vẫn phân biệt được tiếng thở, anh main bá vỡi :v)

Trong màn đêm đen đặc, cậu dường như nhìn thấy một cái bóng màu trắng bạc lướt đi.

(Có người nghe trộm? Là ai?)

(Nhưng không có tiếng bước chân, làm thế nào.....)

Cậu nhảy qua cửa sổ chạy theo, đến ngã tư thì không thấy có dấu hiệu gì nữa. Phía sau có tiếng gọi: "Chris, có chuyện gì vậy?"

Chris thở dài, tra kiếm vào bao quay trở về căn phòng.

(Hẳn là mình căng thẳng quá tưởng tượng ra thôi...)

Đến lúc họp bàn kế hoạch xong đã quá nửa đêm. Các vị chỉ huy đều được dặn dò ghi chép cẩn thận.

"Mọi người hãy nhớ rõ vị trí cũng như tên cánh cửa, cho quân phục kích gần đó, đến khi có hiệu lệnh thì đột kích xông vào, rõ chưa?" Francesca nói xong, đưa một ngón tay lên môi, mỉm cười vẻ thần bí, "Bởi vì tôi không phải nữ thần, thế nên việc này phải giữ bí mật đấy."

Mọi người lục tục rời khỏi phòng. Chris cũng đi theo, đột nhiên bị ai đó túm chặt cánh tay, kéo vào bóng tối.

"Ah-----Francesca?"

TnJtRnK v02 195-0

Một ngón tay ấn lên môi Chris. Phía trên đôi mắt xanh như ngọc bích, mái tóc vàng như mật ong xõa thẳng vào mặt cậu: "Im lặng."

"Ah, eh, nhưng mà......" Chris khẽ cựa quậy, "Francesca, tay tôi....."

Bộ ngực đầy đặn của Francesca ấn thẳng vào cánh tay Chris, hai đùi cô cũng quấn lấy chân cậu. Chris cảm giác thấy mặt nóng bừng - cảnh tượng này nhìn thế nào cũng là một cặp tình nhân vụng trộm đang âu yếm nhau.

"Im lặng. Chúng ta đang bị theo dõi."

Francesca vẫn không thay đổi tư thế, nhỏ giọng cảnh báo. Chris cũng ngừng lại-----Bị theo dõi? Francesca cũng nhận ra kẻ vừa rồi sao?

"Vậy nên vừa rồi tôi mới không nói kế hoạch tác chiến thật sự cho mọi người. Tóm lại, hiện giờ không thể hành động thiếu suy nghĩ. Lát nữa cậu gọi toàn bộ Đội Cận vệ tới gặp tôi."

Chris gật đầu, nhưng không tránh khỏi thắc mắc ----------- Rốt cuộc gián điệp này là tới từ bao giờ? Thuyền vừa mới cập bến trưa nay.... Nói vậy không phải hành tung của quân ta đã bị Thánh linh quốc quân phát hiện rồi sao?

(Đừng bảo là ở Zaccariesco cũng có nội gián đấy....)

"Fran, xong hết rồi à?)

Giọng của Minerva vang lên phía cuối hành lang, khiến Chris giật bắn.

"Phòng ngủ dùng được chưa vậy? Paula mệt quá lăn ra cầu thang ngủ luôn.....rồi.... kìa-----" Minerva khựng lại khi nhìn thấy Chris và Francesca đang quấn lấy nhau, mái tóc đỏ trên đầu cô như dựng đứng lên.

"Anh, anh, anh------- anh đang làm cái quái gì vậy hả?!!!!!"

"Eh? Khoan, chuyện này là.... mà sao lại chỉ mắng mỗi tôi chứ?!!!!"

"Ôi trời ~ Meena, cậu đến chẳng đúng lúc gì cả. Tớ và Chris đang âu yếm nhau thế này....."

"Fran, c-c-c-cậu....." Minerva đỏ mặt lao tới kéo giật Chris ra khỏi người Francesca, "Bây giờ đang lúc chiến tranh mà làm gì vậy hả?!!"

"Đừng kêu to vậy chứ, đang đêm khuya mà." Francesca lơ đễnh đáp, "Thôi mà ~ đừng có lo. Nếu tớ thật sự có ý gì đó với Chris thì quanh đây thể nào cũng mọc ra một cái giường rồi, chứ không ở trên hành lang như thế này đâu. Thôi, trả Chris cho cậu đấy. Chris, truyền đạt lại hộ tôi nhé?" Cô cố ý nhấn nhá cuối câu, rồi bước ra khỏi phòng.

"C-C-C-Cái gì mà trả lại chứ!!! Làm như tôi có ý định gì với anh ta ấy!!!" 

"Ủa, thế ra cậu không có hứng thú với Chris à?"

Minerva nhất thời á khẩu không trả lời được, Francesca liền nhanh chân bước ra ngoài đóng cửa lại. Căn phòng im ắng chỉ còn lại hai người. Bọn họ vô thức lảng tránh ánh mắt người còn lại. Ở trên thuyền tuy là đã đem hết tâm sự giãi bày, nhưng rốt cuộc cũng chẳng giúp được gì cả, cứ khi nào bốn mắt chạm nhau lại không hẹn mà cùng quay ngoắt đi.

Thành vợ chồng, có con,...... cái lời tiên tri quái gở này khiến cả hai người không biết nên đối mặt như thế nào.

"Khi nãy Fran bảo cậu 'truyền đạt lại' là sao?"

Minerva thì vẫn cứ mở mắt trừng trừng mà nhìn Chris, khiến cậu ấp a ấp úng. 

(Cơ mà.... nếu thực sự có gián điệp nghe trộm, thì tốt nhất không nên để lộ rằng mình đã biết đến sự tồn tại của hắn.)

"Ah, uhm.... Francesca nói rằng đây là chuyện trọng yếu không được để người khác biết, có gì chúng ta ra chỗ không người mà nói đi."

Câu nói này không hiểu sao lại khiến Minerva liên tưởng linh tinh gì đó, mặt đỏ lựng lên: "A-A-Anh.....N-Nhưng mà..... ý tôi là..... lúc này thì có hơi......"

".....Cô đang nghĩ đến cái khỉ gì vậy? Đi thôi, Francesca đang đợi đấy." Chris đã quen với cái kiểu phản ứng này, thở dài túm tay Minerva lôi đi, đến cầu thang lại suýt dẫm phải cái gì đó màu xanh, nhìn kĩ ra là một cô gái đang cuộn tròn.

"....Ah? Uhmmm, oh....."

Paula vẫn nhắm mắt, lẩm bẩm gì đó. Không rõ là nói mơ hay gì, chỉ biết cô tự nhiên quay sang ôm lấy chaann Chris.

"Paula, dậy đi. Chúng ta có chút việc."

Chris ngồi xuống lay lay Paula. Minerva cũng tò mò cúi xuống ghé vào tai cậu hỏi nhỏ: "Này, sao lại có cả Paula? Đ-Đừng nói là anh định....." (trans: rồi rồi yên tâm ko ai dành Chris của chuỵ đâu =v=)

"Eh.... tại Francesca bảo gọi cả Đội Cận vệ đến mà?"

(Chỉ là bàn luận chiến lược, có gì mà cô ấy cứ phải kích động thế nhỉ?)

Minerva dường như lúc này mới hiểu ra, ngây người: "Eh.... Đội Cận vệ?"

"Có-có người gọi tôi à?" Paula vẫn còn ngái ngủ ngước lên.

"Tức là..... khi nãy anh nói 'ra chỗ vắng người' là để...." Minerva chộp lấy cánh tay Chris, hạ giọng đầy nguy hiểm.

"Ừ đúng rồi. Tôi nói với cô rồi mà?"

"Anh.... anh... Tên ngốc!!" Minerva mặt đỏ bừng bừng vung tay đấm mạnh vào Chris: "Lẽ ra phải nói sớm chứ, tên đần này!!!"

"Đau ! Cô làm cái gì thế hả? Tôi đã nói rồi cơ mà!!"

"Im đi!!!!"

"Cái quái.... Mà phải rồi, Gilbert đâu?"

"Anh ta đi thám thính động thái của Thánh linh quốc quân rồi."

(Tch, xem ra lúc này chưa thể tập hợp cả đội được rồi...)

Thấy Paula vẫn đang buồn ngủ sắp gục đến nơi, Chris thở dài bảo cô về phòng ngủ tiếp, rồi kéo Minerva ra ngoài.

Cậu vòng ra sau quán trọ, kéo Minerva vào một gốc cây (trans: tới đi, tới đi, tới đi :v) rồi kể lại toàn bộ việc hành tung của Quân đoàn đã bị phát hiện (trans: đù ==)

"T-Thật không?" Cô hỏi lại, vẻ mặt đầy lo lắng.

"Uhm. Khi nãy tôi cũng phát hiện có kẻ nghe lén, nhưng không bắt được hắn."

"Vậy bây giờ...."

"Tôi cũng không biết nữa."

Tình hình lúc này quả thực là tiến thoái lưỡng nan: Nếu tiếp tục đóng quân tại đây, không sớm thì muộn sẽ bị địch bao vây tiêu diệt; Ngược lại nếu rút về bằng đường thuỷ sẽ bị chúng chặn đánh.

"Cô có nhìn thấy gì ở tương lai không? Về chuyện sắp xảy ra ở Princinopolis hay đại loại...."

Mái tóc của Minerva khẽ lay động: "Tôi không biết..... Có lẽ do dạo này lâu không gặp tai hoạ gì nên khả năng cũng giảm sút. Xem ra trừ khi là thảm cảnh chết người, còn không thì không thể thấy được...."

------Trừ khi là thảm cảnh chết người....... Chris cúi đầu, thầm nghĩ rốt cuộc mình lại là người gây cho Minerva nhiều đau đớn nhất.

Như đọc được suy nghĩ của cậu, Minerva cầm lấy tay Chris, khẽ nói: "Đừng có suy nghĩ lung tung. Chẳng phải anh chính là người cứu tôi mấy lần trước sao? Còn cái điềm báo chết tiệt này.... ai-ai thèm để tâm đến nó chứ!!"

"Minerva.... cảm ơn....."

"Eh, eh?? Uhm..."

"Thực ra... tôi có dự cảm không lành về lần này...." Chris đưa tay lên chạm vào Ma ấn trên trán.

"Sao vậy? Còn lâu nữa mới tới trăng non mà?"

".......Thực ra là....."

Chris thở dài, đem toàn bộ chuyện xảy ra hôm Nghi thức Hiến đao kể cho Minerva. Kể từ ngày đó, cứ hoàng hôn là những giọng nói kia lại vây lấy cậu, không cách nào thoát ra được.

"Người.... chết?"

Minerva mở to mắt, bàng hoàng hỏi lại:

"Trước đây chưa từng xảy ra chuyện này sao?"

"Ừ. Chính vì thế tôi mới thấy bất an."

Cô đưa tay vuốt mái tóc Chris sang một bên, khẽ chạm tay vào Ma ấn rồi lắc đầu: "Biết thế trước đây tôi chú ý lắng nghe mấy tiết thần học đó một chút, bây giờ ít nhất cũng có thể biết đây là thứ gì rồi..."

Đúng vậy, tuy rằng hình dạng không giống, nhưng Cornelius - cái trán đồng dạng cũng có dấu vết. Mà Minerva cùng Christopher cũng quả thật tận mắt nhìn thấy quá, bởi vậy thánh vương tộc người chung quanh khẳng định phi thường rõ ràng cùng dấu vết chuyện có liên quan.

"Nhưng mà.... anh sợ sao? Họ tấn công anh à?"

Chris lắc đầu. Cái cậu sợ không phải những linh hồn đó, mà là-----

"Những người đó..... dường như là do tôi gọi lên. Cứ nghĩ đến điều đó là tôi lại thấy....."

Minerva nghiêng đầu khó hiểu.

"Cái tôi sợ là bản thân tôi, nếu bình thường đã vô thức triệu hồi người chết như thế.... không biết chừng..... đến lúc 'thứ đó' thức dậy còn gây ra chuyện gì nữa...."

Tuy rằng hiện giờ chỉ dừng lại ở những giọng nói đó, nhưng giả như khi tấn công Princinopolis mà Ma ấn lại thức tỉnh, có trời mới biết được chuyện gì sẽ cảy ra.

"Không phải đã có tôi ở đây sao?!! Ma thú chỉ cần ăn số mệnh của tôi là đủ cơ mà?!!"

"Lúc đầu là như vậy, nhưng dường như bây giờ nó không còn hài lòng với nhiêu đó nữa.....

"Nhưng...."

"Cho nên nếu có chuyện gì----" Chris chợt ngẩng lên, nhìn thẳng vào mặt Minerva, "----làm ơn hãy giết tôi."

Đôi mắt đen láy của cô gái khẽ dao động.

"Chúng ta đã thống nhất như vậy rồi - Nếu tôi có ý định tấn công những người trong Quân đoàn, hãy giết tôi trước khi chuyện đó xảy ra."

"Đúng là tôi đã nói vậy.... nhưng...."

(Vì sao Minerva lại lưỡng lự?)

(Chẳng phải đây là điều đầu tiên cô ấy nói khi đưa mình vào Quân đoàn sao?)

Minerva đang định nói gì đó, chợt sau lưng có tiếng bước chân:

"Hai người đang ở đây làm gì vậy?"

"Uwah!!" "G-Gilbert?!!"

Người đàn ông mặc áo khoác đen đi tới, mái tóc trên đầu rối bù, gương mặt lấm tấm mồ hôi - không cần hỏi cũng biết anh ta vừa mới chạy vội về đây.

"Fran đâu rồi?"

"Eh... Cô ấy trong phòng ngủ ở tầng hai."

Chris cũng linh tính có chuyện chẳng lành, không định dông dài hỏi thẳng luôn: "Có chuyện gì sao?"

"Chúng ta cần họp bàn gấp. Thời gian còn lại không phải ba ngày nữa rồi."

"L-Lúc này là giữa đêm mà? Rốt cuộc có chuyện gì vậy?"

Gilbert hạ giọng: "Đội quân của đi tới Medoccia của Thánh linh quốc vừa tới biên giới Bảy nước phương đông, không hiểu vì lí do gì đột nhiên quay ngược lại."

Chris suýt nữa ngưng thở: "Nghĩa là...."

"Đúng vậy." Gilbert gật đầu, "Chúng có vẻ sẽ quay trở lại đây."

Chương 8: Tiếng gọi từ cõi chết Sửa đổi

Những tòa tháp đen nhọn hoắt sừng sững trong đêm tối. Nhìn từ phía ngoại ô, Nhà Thờ Lớn trông như bị một tấm màn đen khổng lồ từ từ bao phủ. Một vài tháp chuông và lễ đường đang xây dựng dở từ rất lâu vẫn ở nguyên hiện trạng, gạch đá ngổn ngang. Ánh đèn mờ mờ hắt ra từ một vài căn nhà dưới phố.

Đây chính là Princinopolis - nơi được tín đồ đạo Palkai tôn là 'Đất Thánh'. Mặc dù tín ngưỡng của người dân nơi này đã giảm sút trầm trọng, Thánh linh quốc quân vẫn chọn đây  là mục tiêu tấn công đầu tiên, đội quân bí  mật của Zaccaria cũng lấy nó làm điểm tập kích.

Nguyên nhân kì thực rất đơn giản - Princinopolis dù có tàn tạ thì vẫn là thủ phủ tinh thần của giáo phái Palkai cũng như gần như toàn bộ người dân Bảy nước Phương Đông. Bất cứ ai từng đi hành hương nơi thời hưng thịnh sẽ phải kính sợ trước uy thế trang nghiêm của nó. Thánh linh quốc nếu chiếm đóng hoàn toàn được Princinopolis thì coi như cũng khuất phục được tinh thần của dân Bảy nước Phương Đông, tương tự nếu Zaccaria chiếm lại được Nhà Thờ Lớn dưới danh nghĩa Tổng giám mục sẽ khiến cho rất nhiều người ủng hộ mình.

(Mà, quên việc thủ thành đi.)

Giulio ngồi trên lưng ngựa, tay nắm chặt dây cương.

(Việc của mình bây giờ là giết chết tên Christopher.)

Cậu nhìn ra phía cảng biển, nơi Quân đoàn Trứng Bạc đang bí mật đóng quân.

Nhà Thờ Lớn vốn không phải chỉ là một nhà thờ, nó còn là một pháo đài kiên cố ngang ngửa với thành của các lãnh chúa. Đường phố bên ngoài chằng chịt ngang dọc không theo quy tắc, muốn tiến quân vào phải đi qua rất nhiều khúc quanh, địa điểm có thể đặt phục binh nhiều vô kể. Nhưng đó vẫn chưa phải là tất cả.

『 Nếu như tàn phá Thánh địa, tất sẽ bị thần linh trừng trị. 』

Một năm về trước, người dân nơi đây đã nói như vậy khi đối mặt với hai vạn đại quân của Thánh linh quốc.

『 Nơi này là vị trí chư thần trú ngụ, lũ các người không được phép động binh. Có giỏi thì tàn phá hết tất cả thành thị quanh đây xem, chắc chắn sẽ bị trời phạt!! 』

Những lời này tất nhiên khiến binh lính Thánh linh quốc quân tức giận tột độ, nhưng hoàng gia vẫn hạ lệnh không được cướp phá làng mạc xung quanh. Không phải họ sợ bị trời phạt hay gì, mà là do người Thánh linh quốc đa phần từng là tín đồ Palkai, nếu hành xử không cẩn thận có thể gây ra bạo loạn. Giữa lúc đó mà phải chống cả thù trong lẫn giặc ngoài, chắc chắn sẽ không thể xử lí được.

Kết quả là Thánh linh quốc quân không thể tiến quân với số lượng lớn, càng không thể sử dụng vũ khí công thành, mà chỉ có thể đánh theo từng đạo quân nhỏ - rốt cuộc bị lính trên tường thành xử đẹp. Trận chiến dằng co như thế suốt hai tháng trời, quân lương của Thánh linh quốc cũng sắp cạn kiệt.

Nhưng giữa lúc chuẩn bị rút quân, vị tướng chỉ huy đã cố gắng cầu may, thử dùng con bài cuối cùng - ai ngờ lại thành công tuyệt đối. Một đội lính nhỏ được giao nhiệm vụ lẻn vào trong thành, rốt cuộc không hiểu bằng cách nào đã hạ gục hết lính canh, mở cổng từ phía trong, Thánh linh quốc quân cứ thế kéo quân theo từng đạo tràn vào thành như trốn không người, chỉ trong một đêm đã hạ được Nhà Thờ Lớn.

Sau khi Princinopolis bị chiếm đóng, dân ở đây mới hôm trước hăm dọa 'trời phạt', hôm sau đã quay ra đổ lỗi cho giám mục chạy trốn, binh lính không đủ đức tin, nên mới thất bại trước lũ dị giáo.

Hiện tại, Quân đoàn đang phải đối mặt với một thứ như thế - việc lấy danh nghĩa Tổng giám mục chỉ có thể tăng lợi ích khi chiến thắng, chứ đối với dân trong thành phố thì hoàn toàn không có ý nghĩa gì. Quân đội do Deynorius chỉ huy đã từ phía nam vòng lên, trong thành phố lại không thể tùy tiện xuất binh, đến lúc bị ép giữa bốn vạn quân thì chỉ có đường chết. Cho dù có là đội quân nổi tiếng đã hạ thành Sancarillon đi nữa, tình thế này cũng quá vô vọng.

(Giờ thì sao đây, 'nữ hồ li' Zaccaria.....?)

(Tình huống lúc này còn khó khăn hơn trận chiến một năm trước, cô định làm gì để hạ gục hai vạn quân trong thành đây......)

Giulio hai ngày nay liên tục tìm cơ hội ám sát Chris, đồng thời cố gắng dò la tin tức của Quân đoàn. Nhưng xem ra nữ tướng này không phải tầm thường, dường như đã biết có gián điệp nên hai ngày liền không hề có chút động tĩnh gì.

(Thánh linh quốc nắm rõ đường đi trong Nhà Thờ như lòng bàn tay, có quân ngày đêm canh gác, cho dù có đánh lén vào ban đêm cũng vô dụng.....)

(Cô sẽ dùng 'hắn'  như thế nào đây....)



Ngoại ô Princinopolis.

Sau khi bàn bạc tối qua, Francesca quyết định có trốn nữa cũng vô ích, quyết định lập hẳn doanh trại, treo cờ Zaccaria.Lúc này, một toán người đi từ trong thành phố ra, có vẻ như là đại diện những người dân sống ở đây, thuyết phục Quân đoàn không nên tấn công.

"Lần trước chiến tranh ở đây đã khiến cho thành phố thiệt hại quá nhiều rồi, các người còn muốn gì nữa đây!!"

Người đại diện khoảng chừng ngoài năm mươi, vung tay vung chân, cau có nói lớn:

"Dùng danh nghĩa Tổng giám mục à? Lần trước cũng vì tin vào những kẻ không đủ đức tin cùng với lão già hèn nhát đó mà Nhà Thờ đã thất thủ rồi, đừng hòng chúng ta mắc sai lầm một lần nữa!!"

Lời lẽ của ông ta không chút khiêm nhường, khiến những binh sĩ xung quanh không chịu được, nhất loạt  nhìn ông ta với vẻ thù địch.

"Eh, có nhầm không vậy? Mấy người là giáo dân, lẽ ra thấy Đất Thánh được giải phóng phải mừng chứ?" Nicolo cùng vài người lính khác đứng phía sau Francesca lên tiếng đầy bực tức, "Đi suốt mấy ngày đêm tới đây, những tưởng sẽ được người ta thết đãi rượu ngon thịt béo, cho vài cô gái xinh đẹp đến tiếp đón, tại sao lại phái lão già ngớ ngẩn này vậy?"

Người đại diện nghe thế nổi giận bừng bừng, định to tiếng bốp chát lại. Nhưng một người đàn ông cao lớn đứng sau - có vẻ là đội trưởng dân quân trong thành phố - đặt tay lên vai ông ta ngăn lại, rồi quay sang chất vấn: "Giải phóng cái gì chứ? Nhìn đi nhìn lại cũng chỉ thấy quân lính ở đây không quá hai ngàn, làm sao có thể đoạt lại được Nhà Thờ Lớn? Cùng lắm chỉ có thể gãi ngứa cho Thánh linh quốc quân đóng trong thành thôi!"

"Hơn nữa nghe nói Thánh linh quốc cũng đã đưa quân từ phía nam quay lại rồi đó!"Một gã thanh niên chen vào, "Mấy người không biết tự lượng sức mình mà đánh như vậy chỉ khổ bọn dân đen chúng tôi thôi!"

Trước thái độ chống đối của người dân, Francesca chỉ cười ôn hòa đáp lại: "Mọi người không cần phải lo. Sáng sớm mai, chúng tôi nhất định sẽ đoạt lại được Nhà Thờ Lớn trao trả lại cho các vị cùng toàn bộ thánh thần, lấy lại sự linh thiêng  cho vùng đất này. Vậy là được chứ gì?"

"Vớ vẩn!! chỉ với hai ngàn quân có thể làm gì chứ?!!"

"Cho dù có hai vạn quân cũng không thể công thành trong chưa đầy một ngày được! Các người nghĩ mình là thần binh chắc?!"

"Còn có thời gian đứng đây khoác lác nữa, sao không cuốn gói về Zaccaria mà giữ cái mạng đi?!!"

Những người dân tức giận quát tháo rồi bỏ về. Các hiệp sĩ của quân Liên minh đi theo giám sát cũng tỏ thái độ bực tức:

"Vì sao hành tung của chúng ta bị phát hiện? Chính là do cô không giữ bí mật tốt đó!!"

"Chỉ có hai ngàn quân mà vẫn để lộ, thật đúng là nản không chịu được!!"

"Đến nước này còn mạnh miệng được, rốt cuộc cô đang nghĩ cái quái gì vậy?!!"

Những người này vốn dĩ đều là có thân phận quý tộc, bây giờ thấy mình gián tiếp bị sỉ vả thì nổi cáu, đồng thời cũng lo trận này mà bại thì mình khó toàn mạng, liền gây áp lực buộc Francesca lui quân.

(Mấy kẻ này có ra tiền tuyến chiến đấu bao giờ đâu..... Thấy bất lợi một cái là đòi bỏ chạy....)

Chris chán ghét tự nhủ. Cậu ngẩng đầu nhìn quanh, thấy Gilbert tuy mặt vẫn không chút cảm xúc nhưng ánh mắt chĩa thẳng vào mấy tên Hiệp sĩ như muốn chém chết bọn chúng ngay tại chỗ, Minerva cũng đưa tay nắm chặt cán thanh cự kiếm, nghiến răng ken két. Nhìn kĩ lại thì các binh lính của Quân đoàn xung quanh cũng đều như vậy cả.

"Tất nhiên tôi có biết được chuyện này rồi." Francesca vẫn bình thản nói chuyện, "Quân của chúng ta chỉ vỏn vẹn hai ngàn, tuy tốc độ hành quân nhanh gọn nhưng nếu bị tập kích sẽ không chống đỡ nổi, giờ đã tránh được việc đó rồi. Cho dù bị lộ tin tức cũng không có gì đáng lo, Thánh linh quốc mang hai vạn quân, tốc độ chắc chắn chậm hơn nhiều, một sớm một chiều chưa thể tới đây ngay được."

"Cái...." "Mất thời gian thì sao? Cô muốn cố thủ ở đây, đợi đến lúc chúng ta bị hai mặt giáp công, chẳng phải là chết cả nút à?"

"Hai vạn quân viện trợ ở nam bán đảo Medoccia vẫn đang sẵn sàng. Chỉ cần chúng ta chiếm được quyền kiểm soát Nhà Thờ Lớn trong vòng một ngày, lúc đó đó báo tin cho họ tới tiếp viện, liệu Thánh linh quốc quân có cnf là mối lo nữa không?"

"Một ngày? Cô định làm thật à?"

"Đương nhiên." Francesca mỉm cười, nhưng Chris cảm thấy khuôn mặt cô có chút gì đó lo lắng.

(Không phải là bị lộ hay không, mà là....... Nếu chúng ta bị phát hiện từ khi xuất phát ở Zaccariesco, vậy thì trong hàng ngũ của kẻ địch hẳn phải có một chiến lược gia nguy hiểm, có thể đoán trước đường đi nước bước thế này...)

"Muốn hạ được một pháo đài, quân công thành phải đông gấp đôi quân thủ thành, cô không biết điều này sao?! Giờ kẻ địch đông gấp mười lần chúng ta đấy!! Không còn yếu tố bất ngờ nữa, cô định thắng bằng cái gì đây?!!"

"Chiến thuật của tôi đến giờ còn giấu kín, chưa đến lượt các vị phải bình luận. Còn mọi người," Cô quay sang, "Đã nhớ việc của mình rồi chứ?"

Những người xung quanh đồng loạt gật đầu. Sau ngày hôm đó, Francesca không hề cho họ thêm chỉ thị nào cả, tuy vậy mỗi người vẫn thực hiện phần việc được giao không hề thắc mắc.

Địch quân gấp mười lần quân mình, phía sau lại có hai vạn quân nữa chuẩn bị ập tới, kế hoạch thì mù mờ, nhưng những người này vẫn không có chút nào là sợ hãi.

Họ tin vào Francesca.

Họ tin vào con người đã dẫn dắt họ qua những trận chiến tưởng chừng như không thể.

Chris nghĩ thầm, trận đánh lần này so với khi cậu còn ở trong Thánh linh quốc, độ nguy hiểm cao hơn rất nhiều lần, mọi điều kiện đều thua khi đó. Nhưng lần này trong cậu có một thứ mà khi đó không có - lòng tin.

"Còn các vị không cần phải lo lắng, cũng không cần phải dấn thân vào nơi nguy hiểm làm gì." Francesca quay lại những Hiệp sĩ, tươi cười nói, "Chỉ cần ở lại doanh trại, nếu chúng tôi có việc gì thì có thể chạy trốn về Medoccia ngay lập tức, vậy là được phải không?"

"Eh? Nhưng....." "Không được, nhiệm vụ của chúng tôi là phải giám sát trận chiến!"

"Mấy người chỉ sợ đến lúc đấy sợ vãi ra quần rồi, còn ở đó mà giám với chả sát"------- Ai đó cười khẩy bật ra một câu chế giễu, khiến các binh lính cười ha hả. Những tên Hiệp sĩ nổi cáu nhưng không biết ai nói, vả lại trước mặt Francesca không dám làm càn, chỉ có thể đỏ mặt rời đi.


Nửa đêm gần sang, bầu trời đen bắt đầu chuyển sang sắc đỏ. Francesca lệnh toàn bộ quân chủ lực lên mấy cỗ xe ngựa, nấp sẵn ở cổng lớn phía nam chờ lệnh.

Chris trước đây đã có kinh nghiệm đánh ở nơi này, chịu trách nhiệm dẫn đầu đội tập kích.

"Tôi cũng phải đi! Lỡ như lũ lính trên tường thành bắn tên xuống, mình Chris không chống đỡ nổi đâu!" Minerva càu nhàu.

"Cô với cái thanh kiếm đó, ngay từ đầu đã không hợp để đánh lén rồi." Gilbert gạt đi.

"C-Cái... anh cũng chỉ giỏi mỗi vượt địa hình thôi chứ có gì đâu!!"

Chris thở dài nhìn hai người Minerva và Gilbert cãi nhau ỏm tỏi....... Cậu được lệnh dẫn đầu năm mươi người tấn công vào vị trí hiểm yếu nhất. Tuy vậy Francesca vẫn muốn đưa thêm một người trong Đội Cận vệ theo trợ giúp, có điều đến giờ vẫn chưa quyết định được. (trans: ơ thế hóa ra 2 đứa kia cãi nhau để giành anh main......... =v=)

"Fran tiểu thư, làm ơn nói gì đi~~~ Nếu cứ thế này hai người đó đánh nhau mất~~~"

"Eh~ nhưng tôi muốn xem họ cãi nhau thêm chút nữa...."

"Fran tiểu thư!!"

"Được rồi được rồi... Quên chuyện đó đi, Gil, anh lo cho Chris đến thế à?"

"Lo cái gì? Thằng nhóc này cầm kiếm của tôi, hắn chết trên chiến trường rồi làm mất nó thì sao?"

"Vậy thì lấy lại luôn đi?!!" Minerva xen vào, "Anh định cho Chris mượn đến bao giờ nữa?!!"

"Kiếm thuật của cậu ta quá tệ, không dùng vũ khí tốt thì chỉ có chết thôi!"

Thời điểm tập kích sắp tới, nhưng cứ đà này hai người có khi cãi nhau tới sáng luôn.

"Thôi mà Gil, nhường Meena vụ này đi. Cô ấy buổi tối không nắm tay Chris không ngủ được đâu~"

"Này-Này!! Cậu nói linh tinh cái gì thế hả?!!!" Minerva đỏ mặt vội chạy tới bịt miệng Francesca lại.

Chris thở dài, đứng dậy nhìn lên tòa tháp cao ngất - bất chợt cảm thấy lạnh gáy, bên tai có tiếng ù ù, lông tóc dựng đứng hết cả.

[.....Tử vương....]

Âm thanh đã quá quen thuộc với cậu lại một lần nữa vang lên.

[.....Chúng ta tới theo lời triệu hoán của Tử vương......]

Cứ mỗi lúc hoàng hôn, những 'người chết' sẽ lại thì thầm bên tai cậu...... Chris nắm chặt cán kiếm, nín thở nhìn lên bầu trời. 

[.....Hãy gọi ra tên của chúng ta, và chúng ta sẽ trở thành binh sĩ của ngươi....]

Tiếng nói như trực tiếp xoáy thẳng vào tâm trí, cho dù có bịt tai lại cũng không hết. Cậu trước đây đã từng giết không biết bao nhiêu người, Ma ấn trên tay đã từng nuốt không biết bao nhiêu sinh mạng, nhưng chưa từng gặp chuyện gì như thế này. 

(Đây là.....)

(Máu trong người mình.... đang sôi lên sao?)

Thân thể Chris chìm trong một khoái cảm ghê sợ khiến người ta sởn gai ốc. Cái cảm giác này cực kì quen thuộc - chính là lúc bị bao vây ở Sancarillon, cậu điên cuồng chém giết những người bị Cornelius điều khiển, cũng cảm thấy giống hệt thế này - như thể toàn thân bao phủ trong bể máu, lạnh ngắt nhưng đồng thời lại rất ấm áp.

(Không được, nếu cứ thế này.....)

Chris nghiến răng nhắm chặt mắt lại, lắc lắc đầu để xua đi những tiếng gọi, rồi quay lại chỗ Francesca.

"Chris để một mình rất dễ hành động ngu ngốc, không có tôi đi theo không được!!"

"Chính cô cũng vậy còn nói ai?" Gilbert thờ ơ đáp lại-

"Thực sự là lẽ ra tôi muốn cả 2 người cùng đi, nhưng...." Francesca trầm ngâm. Có vẻ việc chọn ai đi cùng Chris vẫn chưa ngã ngũ.

Cậu lên tiếng: "Francesca! Tôi có chuyện muốn đề nghị!"

Cô gái tóc vàng quay đầu lại.

"Không cần hai người họ phải đi cùng đâu, cả năm mươi người kia cũng vậy. Tôi đi một mình là được rồi."

Giọng cậu đầy quyết đoán, khiến Minerva giật mình quay ngoắt lại. Francesca trầm ngâm một lúc, lên tiếng hỏi:

".....Vì sao?"

Chris cúi đầu, lắp bắp vòng vo: "Tôi chỉ là có dự cảm không lành...... Đi một mình sẽ tốt hơn...."

Minerva túm chặt tay cậu: "Ngu ngốc! Nếu anh đi một mình lỡ có chuyện gì thì sao?!!"

"Chính vì đi một mình nên tôi mới có thể chắc chắn không giết nhầm người!"

Minerva sững sờ nhìn Chris, không nói được lời nào

(Đúng vậy.....)

(Như thế mình chỉ cần không ngừng vung kiếm, xé nát tất cả những kẻ xuất hiện trong tầm mắt...)

(Như vậy xét cho cùng lại đơn giản hơn nhiều...)

"Tôi lại nghe thấy họ...." Chris nhìn Minerva, dằn từng chữ một, "Tôi lại nghe thấy giọng những người chết đó, cả Ma ấn cũng bắt đầu có phản ứng."

"Vậy thì sao chứ?!!"

"Còn phải hỏi sao?!! Tôi cứ vậy mà đi cùng, đến lúc mất kiểm soát chắc chắn sẽ kéo mọi người vào nguy hiểm!!"

"Không được!!" Minerva hét lên, giữ chặt tay Chris, "Anh là sở hưu của tôi!! Tôi không cho phép----"

Ma ấn trên trán Chris rực sáng, hơi nóng bùng phát như một ngọn lửa, khiến Minerva sợ hãi bất giác lùi lại.

"Ahhh......."

Paula khẽ kêu lên, tay ôm chặt Francesca, Những binh sĩ xung quanh cũng đồng loạt cứng người lại, ngay cả Gilbert cũng không dấu được vẻ sợ hãi.

Minerva nắm chặt cán kiếm, lắp bắp: "Chris..... Đây là.... anh......"

Ma ấn không còn phát ra ánh sáng xanh nữa.

Một làn khói đen đặc như bóng tối chảy ra từ dấu ấn trên mu bàn tay. Tại nơi đó nóng như thiêu đốt, khiến Chris không nhịn được bật kêu lên thành tiếng, loạng choạng lùi về phía sau.

(Đây là cái gì....?)

Cậu không còn nghĩ được gì nữa.

Chris quay người, nhằm hướng Nhà Thờ Lớn chạy thục mạng. Những tiếng nói đó vẫn thì thầm bên tai cậu.

[Tử vương....]

[Hãy dùng quyền năng của mình, mở ra cánh cổng địa ngục...]

[giải thoát cho chúng ta....]

[giải thoát cho chúng ta....]

[giải thoát cho chúng ta....]



Kể từ khi Thánh linh quốc chiếm được Nhà Thờ Lớn tới giờ đã một năm, đặt ra cái lệ: cứ mỗi lúc hoàng hôn và bình minh sẽ đánh bốn hồi chuông đánh dấu đổi ca gác. Nhưng lúc này trời sắp sáng, chợt cả nhà thờ vang dội tiếng chuông - dồn dập, hỗn loạn, không theo một hồi nhịp nào cả.

Đó là tiếng chuông báo hiệu.

"Kẻ địch tấn công sao? Bao nhiêu người? Tấn công vào đâu?!!"

"Quân ta đang giáo chiến ở tường thành-----địch chỉ có một người thôi!!"

"Một người?!! Này, xem xét cẩn thận lại đi!! Có khả năng cao là kế che mắt của Zaccaria, phía sau hắn-----"

"Chỉ có một người thôi!!! Quanh đó mấy trăm mét không có ai cả!!!"

"Quân gác tường thành sắp bị diệt sạch rồi!!!"

Tháp chỉ huy của Nhà Thờ Lớn được xây nhìn thẳng xuống quảng trường. Lúc này nơi đây tràn ngập tiếng kêu hoảng hốt của lũ lính gác. Giulio tay cầm đuốc rảo bước đi nhanh ra phía cổng thành.

(Đến rồi! Quả nhiên chúng hành động vào lúc hừng đông!!"

Đột nhiên, tiếng la hét của vài tên lính thu hút sự chú ý của cậu.

"Th-Thực tinh chi thú?" "Là hắn thật à?!" "Có chắc chắn không vậy?!!"

Giulio vội vã quay lại: "Có chuyện gì vậy?"

"Ngài Giulio, [Thực tinh chi thú] Christopher của Zaccaria đang một mình tấn công tường thành phía nam! Trước đây hắn cũng chính là người đã mở cổng thành từ phía trong cho Thánh linh quốc quân tràn vào!!"

Bọn lính kêu gào sợ hãi - chúng trước đây phần đông đều có tham gia trận chiến Princinopolis, đã nhìn thấy rõ cảnh tượng tàn sát của kẻ được mệnh danh là ác thú này.

(Hắn tự dẫn xác tới đây ư?)

"Lũ ngu nhát chết này, bình tĩnh lại đi!!!" Vị tướng chỉ huy gầm lên, "Kẻ địch chỉ có một người, cái gì mà Thực Tinh Chi Thú, mới nghe mấy tin đồn thất thiệt đã co vòi lại là thế nào?!! Chúng ta có hai vạn quân mà còn phải sợ sao?!!"

(Không, đây không chừng chỉ là nghi binh thôi. Hắn---)

"Báo cáo, quân địch đang tràn vào cửa Utitadea rồi!!" Một tên lính khác hớt hải chạy tới.

"Ngươi dùng cái tên đấy bố ai mà biết được?!! Rốt cuộc là cửa nào?!"

"Là cửa phụ phía đông nam." Giulio lên tiếng. Đối với những binh lính trong quân đội hoàng gia, các khái niệm trong đao Palkai thực sự là rất mơ hồ, cậu cũng do tìm hiểu trước nên mới biết.

"Mau điều quân tới đó! Bọn chúng dựa vào bóng tối để làm giảm bớt bất lợi quân số, giờ đem quân bao vây chặt chỗ đó, thắp đuốc sáng lên không cho chúng chạy thoát!!"


Ánh đuốc sáng rực chiếu rọi màn đêm. Tiếng bước chân, tiếng la hét, tiếng binh khí chạm nhau - tất cả hoà thành một âm thanh hỗn loạn. Ở chính giữa khung cảnh đó là Chris đang bị tầng tầng lớp lớp những tên lính bao vây. Bên phải cậu là tường thành, bên trái là nhà thờ. Xác chết và kiếm gãy trải đầy mặt đâst.

"Hắn đã về phe Zaccaria rồi!!!" "Chết tiệt, tên phản bội!!!"

Chris xoay người né một ngọn thương đâm tới, rồi nhún chân bật lên, lộn một vòng xẻ kiếm dọc sống lưng tên lính. Một kẻ khác gầm lên vung kiếm chém ngang sườn, cậu lập tức túm luôn xác gã lính xấu số ra làm lá chắn rồi tung chân đạp tên kia xuống đất, nhanh như chớp cắt đầu hắn rời khỏi cổ.

"Cái quái...." "Tên này có còn là người không vậy?!"

Chris vung kiếm, chém ngang ngực một toán lính nữa, tất cả lăn lộn trên mặt đất giãy dụa rồi chết.

TnJtRnK v02 221-0

Khoảng cách từ chỗ đứng của cậu lúc này tới cánh cửa không xa, nhưng quân số ở đây thực sự có thể làm cho bất kì ai tuyệt vọng. Có điều trong đầu cậu lúc này không còn lo lắng về chuyện đó nữa.

Tâm trí Chris chỉ còn duy nhất một từ: giết.

"Tên này.... Thực Tinh Chi Thú!!!!" "Hắn thực sự đã mang tai họa trở lại!!!!!!"

Chris đâm lút cán kiếm vào cổ họng một tên lính đang gào thét, thuận đã đâm thủng ngực luôn gã đằng sau, rồi rút ra vung ngược trở lại, vừa vặn chém vỡ xương trán của một tên đang định đâm sau lưng cậu. Ba cái xác đổ xuống, máu văng đầy đất.

(Những kẻ này đều đã từng chiến đấu cạnh mình....)

Cảm giác kì lạ sởn gai ốc dồn lên hai cánh tay cậu.

(Hưng phấn?)

(Mình thấy thích thú sao?)

(-----Không được. Chuyện quan trọng lúc này là phải mở được cánh cửa đó!)

Chris đạp lên những xác chết, phóng đi vun vút trên tường thành. Tên bay tới như mưa, nhưng tất cả đều không theo kịp nổi tốc độ như quỷ thần của cậu, đều cắm vào vách tường phía sau. Cứ mỗi bước đi, những giọng nói bám theo Chris càng nhiều

(Không cần bận tâm đến nó!!)

(Mình lúc này chỉ cần tập trung vào nhiệm vụ mà thôi!)

Lúc này, cánh cửa chạm khắc hình thần Utitadea đã ở trước mặt. Trước cửa, vệ binh mặt cắt không còn giọt máu, nhắm tịt mắt gào lớn, cầm giáo đâm bừa tới. Chris bật người nhảy tránh, không ngẩn ngại chém thẳng vào mũ giáp đối phương. Lưỡi thép cắt xuyên qua mũ sắt, cắm ngập vào đầu tên địch, cùng với máu óc phun ra là một cảm giác rờn rợn như phóng thẳng vào đầu cậu.

Chris phá xuyên qua hàng bảo vệ, chém nát then gỗ, đưa cánh tay giờ chỉ toàn một màu đỏ thẫm đẩy mạnh cánh cửa. Phía bên ngoài, lính Quân đoàn đang chờ sẵn tràn vào tấn công.


"Báo cáo, cửa Utitadea đã bị phá!!!" Tên lính thông tin hớt hải chạy vào, gào lên lanh lảnh.

"Đánh vào phía nam.... Bọn chúng có bao nhiêu tên?!!"

"Khoảng một trăm người, phía sau dường như còn có viện binh!!!"

"Tch, vậy xem ra bọn chúng định đưa quân xé nhỏ từ cửa phụ tiến vào rồi vòng ra phá cổng chính!! Mau dồn quân bảo vệ chỗ đó nhanh!!!"

Giulio cũng có cùng ý kiến với viên tướng. Tuy rằng quân đột kích chắc hẳn cũng thuộc hàng tinh nhuệ, nhưng với chênh lệch hơn mười lần, lại biết trước điểm tấn công, cho quân bao vậy chúng lại là không thể thoát. Lúc này chính là thời điểm tốt nhất, nhân lúc hỗn loạn giết chết tên Christopher đó!!

Giulio đeo kiếm đi về phía cầu thang, đột nhiên cửa phòng lại bật mở: "Báo cáo, quân địch không đi hướng cửa chính!!!"

"Ngươi nói gì?!! Vậy chúng đi đâu?!!"

"Bọn chúng đi dọc theo tường thành, hiện đang di chuyển về phía tây!! Binh lực dồn ở cổng chính rồi nên không chặn lại được!!!"

(.......Phía tây?)

(Đó chẳng phải là ngược hướng với cổng chính sao? Chỗ đó là phía sau thánh đường, toàn là các tòa nhà đang xây dở....)

"Rốt cuộc bọn chúng muốn làm gì?!! Bên đó không hề có cửa mà!!!"

(Không có lối vào, cũng không có cơ sở trọng yếu gì……. Vậy chúng muốn đoạt lấy thứ gì ở đó à?)

Vừa vặn lúc Giulio suy nghĩ mông lung, tên lính thong tin cũng cuống quýt: “T-Tôi cũng không rõ!! Ở đó chỉ có gác chuông, sảnh lớn, đại phong cầm-------“

(Đại phong cầm?!!)

Giulio chợt nhớ tới cuộc nói chuyện với bà chủ quán trọ ở Ireder Gerk, đồng thời cùng lúc đó trong đầu ngẫm lại cuộc họp chiến lược của Francesca da Zaccaria.

(Không đúng, có gì đó không ổn….. Khi đó cô ta không chỉ yêu cầu thủ hạ nhớ kĩ bản đồ nhà thờ, mà còn cả tên các cánh cửa nữa……)

Cánh cửa, tên, nhà thờ, đại phong cầm------

(Không lẽ-----!!!!) 

“Là đại phong cầm!!!” Cậu vội vã chạy tới chỗ viên tướng chỉ huy, túm lấy vai ông ta hét lớn.

"Ng-Ngài nói gì cơ??”

"Mục tiêu của địch là đại phong cầm ở sảnh hậu!!! Mau đưa quân tới đó!!!!!”


Mặt trời đang dần dần nhô lên phía cuối chân trời, ánh nắng ban mai chiếu vào bức tường trong sảnh chính – cây đại phong cầm khổng lồ ánh lên màu đồng thau vàng rực. Francesca nghĩ thầm, khó mà trách được Tổng giám mục lại tỏ ra khinh bỉ nhà thờ của Zaccariesco. Căn phòng này có ba tầng lầu, trên cùng là phòng nhỏ cho người chơi nhạc, hệ thống âm thanh gồm những ống đồng to nhỏ đủ loại chạy dọc bức tường, không những không gây rối mắt mà còn sắp xếp tinh xảo tạo cảm giác rất hài hòa. Có thể nói, cả căn sảnh này là một tổ hợp kiến trúc nghệ thuật vô cùng tuyệt diệu.

Nhưng lúc này Francesca cũng không có thời gian mà thưởng ngoạn.

“Chuẩn bị xong hết rồi chứ?”

Cô ghé vào một ống đồng, lên tiếng hỏi.

『 V-Vẫn chưa ạ. 』Tiếng trả lời truyền lại từ bên kia đầu ống.

Trên tháp cao phía gần nóc nhà thờ, Paula gõ gõ thử một vài phím đàn: “…..T-Tôi nghĩ là cần thêm một lát nữa!”

“Vậy nhờ cô nhé. Nhanh lên đấy.” Francesca trả lời lại.

“Đội trưởng!! Bọn chúng tới bao vây rồi!!” Nicolo hớt hải chạy từ ngoài vào la lớn.

“Có thể trụ thêm một lát được không, tuyệt đối không được để kẻ nào lọt vào đây!!”

“Rõ!!”

(Nhanh vậy à….)

Bốn phương tám hướng truyền đến vô số tiếng vó ngựa binh khí dồn dập, hướng thẳng tới sảnh thánh đường. 

(Chúng đoán ra mục đích của mình rồi sao? Hay chúng biết chỉ huy Quân đoàn đang ở đây?)

Francesca bất giác cảm thấy lạnh sống lưng, cả người khẽ run rẩy. Cô dù sao cũng chỉ là người thường------lúc tình hình nguy ngập tất phải sợ hãi. Chỉ là bình thường luôn phải cố tỏ ra mạnh mẽ để động viên binh lính, nên người ta mới tưởng cô không biết sợ thứ gì.

(Châm biếm thật, lúc này đang ở trong nhà thờ, vậy mà lại không có chút ý định cầu nguyện gì nhỉ?)

Francesca lắc lắc đầu, kiên nhẫn chờ đợi hồi đáp từ bên kia đầu ống


Ánh rạng đông nhuộm tường Nhà Thờ Lớn thành một màu trắng ngà. Phía trước sảnh thánh đường, máu đổ như mưa xuống bãi cổ đã từng xanh ngắt. Cùng lưỡi kiếm khiêu vũ giữa hoa lửa chiến trường, chém tan giáp sắt, cắt gãy đao thương, Minerva lúc này không khác gì một ngọn lửa trắng tinh khiết cháy rừng rực, điên cuồng thiêu rụi vạn vật.

“Là [Sát hồn chiến giả]!!!” “Tại sao lại có hai con quái vật xuất hiện trong cùng một ngày thế này chứ?!!” “Là lính của Zaccaria sao?!!” “Arghhh!!!!”

Tiếng thét kinh hãi vang lên khắp chiến trường. Từng hàng lính một bị chém bay lên không trung, xác người rơi lả tả như sung rụng. Minerva hất mái tóc đang dính đầy máu, xoay người chém mạnh thanh cự kiếm về phía trước, gió xoáy nổi lên thổi bay loạt tên vừa bắn tới.

“Meena, đừng tiến lên xa quá, mau lui lại!!!”

Tiếng gọi của Gilbert vang lên phía sau, nhưng cô vẫn như không nghe thấy, điên cuồng vung kiếm chém giết.

“Bắn tên!!! Mau bắn tên!!!”

Tên đội trưởng gào lên lạc cả giọng.

“Cái gì mà quái vật chứ?!! Bọn chúng chung quy cũng chỉ là con người, là lũ các ngươi sợ quá hóa cuồng thôi!!! Tiếp tục bắn tên, không được ngừng!!!”

Minerva đạp mạnh xuống đất phóng tới hàng cung thủ ngoài cùng. Lưỡi kiếm khổng lồ quét ngang, toàn bộ bọn chúng đứt đôi, nửa người bay về phía sau rơi xuống đất cùng cung gãy, máu bắn tung tóe.

(Chris!!! Anh đang ở đâu rồi?!! Chris!!)

Minerva một mình lao vào lũ Thánh linh quốc quân còn đang cứng người vì sợ hãi, liên tục vung kiếm quét bay từng đám một, vẽ trong không khí những vòng cung đỏ thẫm. Cô dáo dác nhìn quanh, nhưng không thấy bóng dáng chàng trai tóc đen đó đâu cả.

(Rõ ràng khi đó anh ta mở cửa ra, tại sao lại mất dấu được chứ?!!)

“Meena, không được tiến thêm nữa!!!” Gilbert ở phía sau gào lớn, “Nhiệm vụ của chúng ta là bảo vệ Fran!!! Chẳng lẽ cô đã quên rồi sao?!!”

“Nhưng tôi không thấy Chris đâu cả!!!” Minerva vung kiếm chém đợt tên vừa phóng tới, hét lớn đáp lại.

“Tìm cậu ta để sau đi!!! Tên nhóc đó sẽ không thua trước đám lính quèn này đâu!!!”

Quân địch gào thét đổ ra như nước, tứ phía đều thấy cờ tím của Thánh linh quốc rợp trời, giết một tên là cả chục tên khác ào ra. Lúc này ở phía sau cũng đã có một vài kẻ lọt được qua hang phòng thủ chạy vào trong sảnh, nhưng bị Nicolo phóng dao chặn lại.

“Guh…. Đám này thật là phiền quá!!”

“Chỉ có một trăm người quả nhiên là chưa đủ!”

“Meena, nhanh lùi vào sảnh chính bảo vệ Fran!! Nếu cả cô cũng bị bao vây là chúng ta tiêu luôn đấy!!”

“Nh-Nhưng, Chris, anh ta----“

Quân địch lại tầng tầng lớp lớp tiến tới. Đột nhiên một cơn ớn lạnh chảy dọc xương sống Minerva – hình ảnh trước mặt và cảnh mộng cách đây khá lâu trở nên trùng khớp, tức thì cơ thể hình thành phản xạ lùi lại để tránh khỏi tương lai sắp xảy ra.

(Không được rồi, lũ này không thể phá xuyên qua được….)

(Mình phải lùi lại sao? Bỏ lại Chris ở đây sao?)

(Chris rốt cuộc anh ở nơi nào hả?!! Đồ ngốc, không được chết, nhất định không được chết đấy!!!)

Minerva nghiến răng vung kiếm mở đường lui lại, cùng với Gilbert bảo vệ lối vào. Tuy nhiên hai người chẳng bao lâu sau bị bức lui liên tục, dù chưa tên nào lọt được vào trong, nhưng hang quân phòng ngự đã bị chọc thủng.

(Mình vốn dĩ là không thích hợp thủ chiến…….)

Bình thường lối đánh của Minerva là đột ngột tấn công vào giữa trận địa địch, sau đó nhanh chóng phá thế trận, giết kẻ cần giết rồi rút nhanh gọn. Nhưng lúc này nếu chơi tốc chiến kiểu đó thì phía sau sẽ hở, kẻ địch không sớm thì muộn cũng sẽ tràn vào được sảnh thánh đường.

“Cẩn thận phía cánh trái!!!”

Minerva giật mình quay lại, thấy Nicolo đang thò đầu từ cửa sổ lầu hai la lớn. Anh ta vung tay ném một con dao găm xuống phía dưới, lưỡi thép cắt qua không khí, đâm trúng vào một bình hoa khiến nó rơi xuống đám lính bên dưới, tất cả ngã lộn nhào xuống đất.

“Bọn chúng định phá cửa sổ xông vào đấy!!”

“Chúng ta rốt cuộc phải chiến thế này đến bao giờ vậy?!! Quân phía ngoài thành đâu hết rồi?!!”

Minerva từng bước từng bước bị đẩy lui về phía cửa vào sảnh thánh được, mất kiên nhẫn la lớn. Gilbert nghiến răng gào lên đáp lại: “Cứ cố lâu nhất có thể, sắp được rồi!!”


『 Bắt đầu được rồi ạ! 』

Ống đồng truyền tới giọng của Paula. Francesca mở mắt, ghé thẳng vào ống nói từng chữ rành rọt: “Paula, Atidrina khúc ca thứ sáu!!

“Rõ!” Paula ngồi trước cây đại phong cầm, mái đầu nâu nhạt cúi xuống, những ngón tay thanh mảnh lượn trên các phím đàn đen trắng. Cùng lúc đó, cả Nhà Thờ Lớn như rung lên

TnJtRnK v02 231-0

Giai điệu trang nghiêm tấu ra không chỉ vọng ra ngoài sảnh thánh đường, mà còn lên tận mái vòm,

phát ra toàn bộ nhà thờ - chính xác là vang lên đến tận chân trời.

“Đây-đây là gì vậy?!”

"Bọn chúng đang đánh đàn sao??”

"Không thể nào, ngay lúc này?!!”

Đây là bài thánh ca ca tụng chiến công của thần Atidrina, nhận ra được điều đó chỉ có Giulio, còn toàn bộ những người đứng trong tháp chỉ huy lúc này đều không hiểu gì hết, nhìn nhay bối rối.

Nói cách khác, khúc nhạc này đối với hai vạn Thánh linh quốc quân trong thành, một chút ý nghĩa cũng không có. Nhưng đối với lính Quân đoàn thì ngược lại.

(Đây chính là chủ đích của chúng sao??!!)

“Quân địch sắp tiến vào cửa Atidrina, mau chuẩn bị đón đánh!!!” Giulio túm lấy viên tướng, gào lên cố át tiếng đàn.

“Ngài nói gì?!!”

“Quân địch ngay từ đầu đã định nhắm vào cây đại phong cầm đó, lợi dụng hệ thống âm thanh để từ trong chỉ đạo quân lính ngoài thành biết đánh vào chỗ nào!!”

“Cái----“

Hắn cuống quit lệnh cho cấp dưới, nhưng âm thanh lúc này làm bốn bức tường rung lên bần bật, nếu không gào to hết cỡ hoặc đứng ngay sát thì sẽ không thể nghe thấy gì hết. Francesca yêu cầu Paula tìm cách chỉnh âm lượng lên cực đại cũng là vì lí do này.

“Cấp báo, cửa đông nam đã bị phá, hơn trăm tên địch đang tràn vào----“

Một tên lính hớt hải chạy vào, đột nhiên lúc này giai điệu lại thay đổi, lần này là khúc ca hiến lễ - Ainoumya thánh ca.

“Cấp báo, kẻ địch đang đánh từ khe suối vào cửa phụ, quân canh gác bại trận rồi!!!” Một tên lính khác chạy tới gào to.

“Còn đợi lệnh nữa, mau phái cung thủ tới bắn chặn chúng lại!!”

“Không được, đội cung thủ lúc này muốn vòng tới đó phải đi qua quảng trường trước sảnh thánh đường, mà chỗ đó lúc này----“

“Chết tiệt, tại sao chúng lại may mắn vậy chứ?!!”

(Không, đây không phải may mắn!!)

“Mẹ kiếp, dồn quân lực tạo thành phòng tuyến ngăn không cho chúng hội quân ở sảnh thánh đường!! Phái một đạo khác tới đó giết lũ trong sảnh đi!!”

Nhưng mà, tên lính tiếp theo chạy vào khiến cho viên tướng chỉ huy hoàn toàn câm lặng:

"Cấp báo!! Quân ta vây sảnh thánh đường bất ngờ bị tập kích từ phía sau!!”

“----Ngươi, ngươi nói cái gì??!!!!”

Viên tướng suýt nữa khuỵu chân ngã sụp xuống đất. Tiếng đàn ầm vang hòa cùng với tiếng hét hoảng loạn của Thánh linh quốc quân tạo thành một bản nhạc rùng rợn.

“Bọn chúng đánh úp từ đằng sau?!! Rốt cuộc là nấp ở chỗ nào mà lũ ngu các ngươi không phát hiện ra hả?!!”

Giulio nghiến răng, chộp lấy vai viên chỉ huy kêu lớn: “Nhanh đem quân chặn cửa chính lại, nếu để chúng phá được chỗ đó xem như chúng ta đại bại hoàn toàn đấy!!”

“Cái gì? Cổng chính? Nhưng lúc này phải ưu tiên đối phó địch trong thành mới phải chứ?!!”

"Kẻ thù đã sớm nắm thóp được cách bài binh bố trận của chúng ta rồi, xé lẻ ra phòng thủ loạn chỉ tổ làm hao tốn binh lực thôi!!"

"Cái..... Làm sao có thể như vậy?!!"

"Những ống đồng trong sảnh thánh đường là hai chiều, đứng ở đó cũng có thể nghe được từ tất cả mọi nơi trong nhà thờ này!!"

Viên tướng mặt mày vặn vẹo kinh ngạc, một lúc sau mới nói được thành lời: "Cái..... Ý... ngài là.... bọn chúng nghe âm thanh để phán đoán......sao? Chuyện này.... làm thế nào cơ chứ?!!"

Julio gật đầu. Hiện tại cũng chỉ có thể giải thích như vậy. Chính vì thế Francesca mới có thể ngồi một chỗ mà biết hết tình hình trong Nhà Thờ Lớn, từ đó chỉ đạo Paola dùng tiếng đàn để làm ám hiệu cho quân đột kích từ ngoài vào. 

Việc này nghe qua thì bất khả thi, nhưng không ai ở đây biết rằng trong trận đánh ở thung lũng gần Zaccariesco, cô đã nghe âm thanh mà đoán được thời điểm Quân đoàn rút đủ xa để tiến hành phản công.

"Đây....... lũ này mà là con người sao? Chết tiệt, con hồ li tinh Zaccaria chết tiệt!!!"

Viên tướng bị dồn vào đường cùng, đùng đùng nổi giận quát lớn: "Dồn toàn bộ quân lực đánh vào sảnh thánh đường, xả con ma nữ chết tiệt kia thành trăm mảnh!!!"

"Không được! Lúc này phải tập trung hòng thủ cổng chính!"

"Im đi! Mặc xác cái cổng chính, ta lúc này chỉ muốn băm vằm con nhỏ đó!! Quân ta đông gấp mười lần chúng thì sợ gì, cứ tàn sát hết cả lũ là xong!!! Kể cả cổng chính có bị phá thì chỉ huy của chúng cũng đã chết rồi!!!"

"Cái.... không được!!!"

Giulio giật mình. Viên tướng lúc này tức giận lên đến tột độ, ánh mắt tràn đầy sát khí như ma quỷ, nhìn qua đã biết là có nói cũng không lọt tai hắn được lời nào.

(Không xong rồi, cứ đà này chúng ta sẽ thua mất!!)

Cậu nghiến răng, xoay người tung một cước vào gáy tên chỉ huy, đạp hắn dập mặt xuống đất rồi quay ra hét lớn: "Tiểu đội từ số một đến số mười sáu, đưa toàn bộ binh lực đến quảng trường, dàn cung thủ trên tường thành-----nhanh lên!! Không nghe thấy gì hả? Mau đi đi!!"

Thánh linh quốc quân bị tập kích bốn phương tám hướng, lại thêm tiếng động rung chuyển nhà thờ, vốn dĩ đã hoàn toàn lâm vào tình thế luống cuống không biết làm gì. Nhưng nghe giọng ra lệnh đanh thép của Giulio khiến bọn chúng hồi tỉnh, lập tức dàn trận theo lệnh. Giulio rút kiếm chĩa về phía cổng chính hô lớn: "Chuẩn bị đón địch!!"

Đúng lúc này, tiếng đại phong cầm chuyển từ giai điệu trầm bổng sang ầm ầm như sấm động, nghe như thể cả một cơn bão quét qua Nhà Thờ Lớn.

(Đây là----)

(Palkai tối thượng thần Eno Moneta - khúc ca phẫn nộ! Là ám hiệu tấn công cổng chính!!)

"Quân địch đã tới rồi!! Cung thủ chuẩn bị!!"

Đột nhiên từ hai bên cánh trái cánh phải, phục binh của Quân đoàn mang cờ bạc đổ ra ào ào như một dòng thác. Thánh linh quốc quân lúc này hoàn toàn bị bắt bài, sau nhiều trận lẻ tẻ rốt cuộc binh lực chỉ còn chưa đầy một nửa, cộng thêm chênh lệch về sĩ khí------hoàn toàn không có cơ hội thắng.

Giây tiếp theo, sự tuyệt vọng còn lớn hơn xuất hiện - một bóng đen mờ nhạt phóng đi trên tường thành như bóng ma, đi đến đâu lính canh đầu rơi xuống đất đến đó. Người này vừa nhìn đã biết rõ —— thanh trường kiếm cong vút chạm hình trăng khuyết, bàn tay và trán rực sáng hai khắc ấn như ánh chớp.

(---là Christopher!!!)

Thánh linh quốc quân không còn sức chống đỡ, bị cuốn vào cơn bão giết chóc cuồng loạn, chiến hỏa đã lan qua cổng chính vào bên trong nhà thờ. Giulio không chút do dự đạp chân vào ban công nhảy xuống mái hiên phía dưới nhún mình phóng thẳng về phía mục tiêu duy nhất. 


Tiếng gió hú gào thét khắp chiến trường.

Mặt trời đã lên một nửa.


Chương 9: Ma ấn của Tử vương Sửa đổi

Xung quanh Chris là mùi máu nóng và gỉ sắt đầy hoài niệm, đây chính là thứ mùi đã theo cậu hơn mười năm trên khắp các chiến trường. Cứ mỗi lần vung kiếm, máu tươi bắn lên chảy dọc thân kiếm, thứ mùi vị kích thích đó lại tràn ngập khoang miệng cậu.

Mùi của máu tạo ra một cảm giác ngọt ngào kì dị mà chính Chris cũng không biết giải thích thế nào. Thời gian qua ở Quân đoàn Trứng Bạc đã khiến cậu tựa hồ quên đi cảm giác này. Bởi vì khi ở bên cạnh Minerva, vai kề vai chiến đấu cùng cô, cậu chỉ cần tập trung bảo vệ Minerva bằng cả mạng sống - không cần phải đắm chìm trong mùi máu.

Nhưng mà, hiện giờ Chris đang chiến đấu một mình, chiến đấu như những ngày đơn độc trước kia.

Ngay khi mở cánh cửa Utiadea, cậu đã lập tức quay đầu lại, tiếp tục lao vào trận địa Thánh linh quốc quân.

Chris không muốn những người khác nhìn thấy cảnh tượng này. Cảnh tượng cậu mỉm cười cười thích thú trước những xác chết chất chồng như núi.

Cậu chạy dọc theo tường thành, vung kiếm vào bất cứ ai nhìn thấy trước mắt. Cùng với máu phun đỏ cả bức tường là những giọng nói càng lúc càng nhiều, càng lúc càng dữ dội.

Trước đây là những tiếng rên rỉ. 

Bây giờ là âm thanh ầm vang như sấm dậy.

[Tử vương...]

[Hãy triệu hồi chúng ta!!!]

[Hãy đưa chúng ta ra khỏi địa ngục!!!]

[Hãy đưa chúng ta trở lại thế giới này!!]

Tiếng gọi của người chết không ngừng rên xiết trong đầu Chris. Nhưng cậu vẫn phớt lờ chúng, tiếp tục lao mình về phía trước tới bất cứ cánh cổng nào Quân đoàn sắp tấn công.

"Arghhh!!!!" "Quân địch tấn công toàn lực vào cổng chính, sắp không chống nổi rồi!!" "Mau tới chi viện!!!"

Tiếng chửi rủa, tiếng la hét, tiếng cầu cứu của lũ binh lính vang lên khắp chiến trường. Chris phóng tầm mắt về phía cổng Eno Moneta, phía bên ngoài là một đội kị binh hơn ngàn người, lá cờ bạc bay phần phật trong gió.

(Quân ta đánh đòn quyết định rồi!! Lần này là cổng chính!!!)

(Tốt, cứ làm y như lần trước thôi!)

Ba ngàn Thánh linh quốc quân ở quảng trường bị quân tinh nhuệ của Quân đoàn đột kích đánh vỡ, đội hình hoàn toàn rối loạn, quân sĩ bỏ chạy nháo nhào. Francesca lúc này đứng trong sảnh thánh đường, dùng thính giác phi thường của mình phán đoán diễn biến trên toàn bộ Nhà Thờ Lớn. rồi bằng tiếng đại phong cầm chỉ huy quân trong thành chặn đứng mọi đường tiếp viện.

Nhưng đúng lúc này, từ tháp chỉ huy xông tới một đạo quân mang cờ tím, xông ra giáp chiến với quân đột kích.

(Kì lạ, tại sao binh lực của chúng không bị phân tán?)

(Không lẽ chúng đoán được mục đích của chúng ta sao?)

Francesca cố tình lộ mặt cho Thánh linh quốc quân biết mình ở sảnh thánh đường, chính là để thu hút bọn chúng đến, tạo cơ hội tấn công vào cổng chính. Nhưng lúc này bọn chúng lại chuyển qua phòng thủ, xem ra hẳn đã có người nhìn thấu được kế hoạch này. Nếu như vậy quả thật không ổn, bởi Quân đoàn chỉ đông bằng một phần mười kẻ địch, nếu cứ thế này sẽ bị cắt ngang đội hình, tình thế chắc chắn đảo ngược lại!

(Không, hiện giờ mình không phải bận tâm tới việc này!)

(Mình muốn giết! Bất luận thế nào lúc này chỉ muốn giết các nhiều càng tốt!)

Chris đầu óc hoàn toàn mờ nhạt, nhằm hướng quân địch vừa xuất hiện mà lao tới. Trên bầu trời, ánh dương nhàn nhạt vừa xuất hiện đột nhiên vụt tắt, mặt trời phía xa cũng bỗng nhiên bị màn đêm che phủ, không trung tựa hồ như có gì đó vừa mở ra.

"Cái.... Tên này là---"

"Là Thực Tinh Chi Thú!!!"

"Ngươi vì tiền mà đi làm chó săn cho địch, tên súc vật!!!"

Tiếng chửi rủa của lũ binh lính hoàn toàn bị giọng nói của người chết che lấp. Chris vung kiếm gạt bay giáo của tên đi đầu, đoạn xoay cổ tay xả thẳng một nhát xuống vai hắn. Áo giáp sắt vừa gặp lưỡi kiếm thì đột nhiên tách ra làm hai, từng mảnh văng xuống đất, lưỡi thép không gặp vật cản lập tức cắt đôi tên lính, xẻ xuống tận bụng, máu văng ra nhuộm mặt đất thành một màu đỏ sậm.

"Ờ, đúng đấy! Ta chính vì muốn lấy mạng các ngươi nên mới tới đây!!!" Giọng Chris biến thành như tiếng gầm gừ, bóng tối trào ra từ Ma ấn, bao phủ cả một khoảng đất trong màn sương đen dày đặc. 

"Tên---tên chết tiệt!! Quái vật!" "Chết đi, tên quái vật!!"

Lũ lính sợ hãi gào lên, vung giáo đâm thẳng tới. 

Trong nháy mắt, bóng dáng màu đen tan biến vào không khí.

"Ah....."

Một tên lính khẽ há miệng như định kêu lên gì đó. Nhưng hắn đã không có cơ hội để làm điều này.

Tách.

Một nhát chém chạy ngang bụng cắt rời nửa thân trên của hắn. Khối thịt đẫm máu trượt ra và rơi bịch xuống mặt đất. Hai chiếc chân không còn sự sống khuỵu xuống và đổ ập lên trên lưng thứ đã từng là một con người.

"----cái gì?!!"

Thánh linh quốc quân sợ đến đờ cả người. Phía sau cái xác chết đầy tàn khốc, một kẻ toàn thân phủ đầy tử khí đen đặc đưa ngón tay từ từ trượt trên lưỡi kiếm dính đầy máu nóng.....Chris.

"Hắn từ khi nào mà------"

Vụt một tiếng, thân ảnh Chris lại biến mất. Cơn gió xoáy màu đen cứ thế cày quét khắp chiến trường, tàn ảnh của lưỡi kiếm lóe lên liên tục như sấm chớp. Cơ thể những tên lính bị cắt gọt từng phần một, máu phun đầy đất, giáo trụ bị chém đứt văng ra tứ phía, tiếng gào khóc đau đớn vang lên khắp nơi tạo thành một thanh âm rùng rợn đầy chết chóc.

"Nhanh....nhanh quá!!" "Hắn đâu rồi?!!" "Phía sau----Arghhh!!! Tay của tôi!!!"

Thánh linh quốc quân bị nuốt chửng bởi cơn ác mộng của máu và bóng tối. Chris di chuyển liên tục, vung kiếm liên tục không ngừng lại một khắc - cậu lúc này không còn có thể khống chế cơ thể của mình nữa. Mỗi khi đạp chân xuống đất, thân thể cậu trong nháy mắt biến thành hắc ảnh, để rồi xuất hiện sau lưng một tên lính nào đó, lưỡi kiếm cắt xuyên qua da thịt như cắt bông, chém nát giáp trụ như xé vải. Nhưng cũng cứ mỗi lần di chuyển như thế, những giọng nói như biến thành hơi lạnh buốt thấu xương chảy vào trong đầu Chris, gây nên những cơn đau kinh khủng, tứ chi hoàn toàn tê liệt.

(Mình không thể ngừng lại được!!)

(Lúc này mình chỉ muốn giết..... chỉ muốn giết nhiều hơn nữa!!!)

(Giết..... giết.....giết......giết......GIẾT GIẾT GIẾT GIẾT GIẾT GIẾT GIẾT!!!!!!!!!!)

Bõm.

Chris cúi xuống. Chân cậu ngập trong vũng máu.

(Đây là....)

Mặt đất đầy xác người. 

Vũ khí trải đầy đất. 

Bầu trời đỏ thẫm một màu huyết dụ.

Khung cảnh đã quá quen thuộc với cậu hơn mười năm qua.

(Cánh cửa đó..... Tại sao giờ mình mới nhìn thấy?)

Chris đưa tay chạm vào cánh cửa sắt đen dính đầy máu khô. 

Ngay khoảnh khắc đó, cả thế giới xung quanh biến loạn - ánh sáng và bóng tôi hoán đổi cho nhau, ánh rạng đông ở phía xa biến thành nhật thực, bóng đem phóng ra từ mặt trời bao trùm cả mặt đất. Máu cuộn xoáy lại như gió lốc, phóng thẳng lên trời cao-----giống như một con đại bàng đỏ thẫm đang tung cánh.

[Kêu gọi chúng ta----]

Nhiều giọng nói bây giờ đã hợp lại thành một, đồng nhất vang lên ầm ầm giữa chốn hư không.

(Đây....cảnh tượng này.....)

[Hãy triệu hồi chúng ta!]

[Hãy đưa chúng ta ra khỏi địa ngục này, và chúng ta sẽ phục tùng ngươi!]

(Mình...biết đây là thứ gì.....)

[Hãy đưa chúng ta tới thế giới này!]

[Hãy mở cánh cổng đó ra!]

(Đúng rồi....)

(Mình vốn dĩ đã ở đây.... từ lâu lắm rồi!)

[Hãy mở ra cánh cổng địa ngục-----Tử vương!!!]

"GUARGHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!"

Chris ngửa đầu lên trời, từ trong cổ họng phát ra tiếng gầm của dã thú, như phá tan cả trời đất. Vòng vây quân lính xung quanh không ai bảo ai nhất loạt lùi lại, khuôn mặt vặn vẹo trong sự sợ hãi kinh hoàng. 

Chris giơ thanh kiếm lên, Ma ấn trên tay phát ra ánh sáng chói lòa, rồi trong chớp mắt nổ tung thành bóng tối. Màn sương đen cuộn xoáy lại như gió bão, phóng ra tứ phía, bao phủ cả chiến trường, biến buổi rạng đông thành như lúc nửa đêm. Mặt đất rung chuyển, từ hư không phát ra hàng trăm ngàn tiếng gầm gừ không ngớt.

"Quái vật.... quái vật!!!! Chạy đi!!!!"

Tất cả Thánh linh quốc quân mất hết ý chí chiến đấu, đồng loạt quay đầu bỏ chạy, miệng gào thét điên cuồng.


"Chết tiệt...." Giulio từ trên mái hiên nhảy xuống, lao lên phía trước hét lớn: "Giữ vững đội hình!! Chết tiệt, giữ vững đội hình!!!!"

"Ngài Giulio!! Tại sao lúc này còn phải phòng thủ cổng chính?!!" Viên kị sĩ đứng cạnh không nhịn được kêu to.

"Đúng vậy!! Chỉ huy quân địch không phải ở trong sảnh thánh đường sao?!!"

"Lũ ngu này!" Giulio nghiến răng, "Kẻ địch đang ở trước mặt còn nói đến chuyện truy kích chỉ huy nữa!!!"

Giulio lớn tiếng quát lại, nhưng tiếng đàn vang vọng khắp Nhà Thờ Lớn át hết mọi âm thanh, khiến giọng của cậu cũng nhanh chóng chìm đi.

(Không, không chỉ có tiếng đàn!)

(Đây------)

"------!!!"

Đột nhiên toàn thân Giulio lông tóc dựng đứng, hai chân bất giác rung lên bần bật. Âm thanh vọng tới hoàn toàn không phải của con người - nó là tiếng gầm rú của dã thú đói khát, kinh khủng hơn là không chỉ có một------cậu vội vàng quay người lại. Cảnh tượng đập vào mắt khiến Giulio gần như đóng băng.

"Ah...."

Từ khi nào mà mặt trời đã biến mất. Cổng chính lúc này bị bao phủ trong bóng tối dày đặc, màn đêm phủ xuống Nhà Thờ Lớn như một chiếc quan tài.

(Là.... Christopher!!)

Kẻ mang Ma ấn đã bộc phát sức mạnh của mình, giờ đứng giữa chiến trường đầy tử khí. Hai mắt cậu không còn lòng trắng - hốc mắt bị lấp đầy bởi bóng tối đen ngòm, giương cao thanh trường kiếm chỉ thẳng về phía trước. Đứng phía sau Chris là một đám sinh vật quỷ dị gầm gào như dã thú, thân hình bết máu khô, mắt trắng dã, mặc áo giáp bị chém rách tả tơi-------Thánh linh quốc quân.

Tất cả những kẻ đã chết, giờ tập hợp lại dưới kiếm Chris tạo thành một binh đoàn ma quỷ.

"Làm sao mà-----"

Lưỡi kiếm vung xuống.

Những người chết như hổ đói được tháo xích, điên cuồng gầm lên lao tới. Thánh linh quốc quân cũng sợ hãi đến cuồng dại, vứt bỏ vũ khí chạy bán sống bán chết, miệng gào thét đầy khiếp đảm.

"Cái gì thế này!!!!" "Dừng.... mau dừng lại!!!" "Chúng ta cùng phe mà, này!!!!"

Đám tử binh tốc độ hơn hẳn người thường, trong chớp mắt đã áp sát được lũ tàn quân, đồng loạt vung kiếm phóng thương tàn sát. Cánh tay của những kẻ không còn hơi thở đều đều vung xuống, máu huyết thấm đẫm chiến trường. Cùng lúc đó, những mũi tên bọc trong sương mù đen trút xuống như mưa, mỗi mũi tên cắm xuyên qua ba bốn tên lính.

"Arghhhh!!!!"

"Chuyện gì thế này?!!! Cả cung thủ cũng....."

Quảng trường rơi vào hỗn loạn tột độ, tiếng gào thét lúc này không còn phân biệt đâu là giọng người, đâu là giọng quỷ nữa.

"Chết....chết tiệt!!! Đừng có chỉ đứng đó đợi chết!!! Chống cự lại đi!!!"

"Không được!!! Lũ này... có giết cũng không chết!!!"

Những người cố gắng chống trả hét lên trong vô vọng. Những tên tử binh cứ lừ lừ lao tới, cho dù bị cắt đứt tay đứt chân vẫn tiếp tục tấn công như không có gì xảy ra, thậm chí cả những cái đầu bị chém rớt xuống đất vẫn còn cố dùng hàm răng để cắn trả. Cứ mỗi khi một tên lính người thường bị chém ngã xuống, hắn sẽ đứng dậy và gia nhập vào đoàn quân xác sống. Cứ mỗi khi một tên lính người thường bị giáo đâm gục xuống, hắn sẽ đứng dậy và gia nhập vào đoàn quân xác sống. Cứ mỗi khi một tên lính người thường bị tên bắn xuyên đầu, hắn sẽ đứng dậy và gia nhập vào đoàn quân xác sống. Cứ như thế, lực lượng hai bên ngày càng chênh lệch, 

(Đây là..... sức mạnh của vua tử giới.....)

"Cái gì thế kia..... Bọn họ là Thánh linh quốc quân? Tại sao lại đánh lẫn nhau?" "Lũ này điên rồi!!" "Không thể tùy tiện xông ra được!!"

Lính Quân đoàn cũng đã tới, tất cả đứng sững như trời trồng, nhìn vào khung cảnh kinh hoàng trước mắt mà cứng họng không biết đang mơ hay đang tỉnh. Họ đứng chắn giữa Giulio và quảng trường, nhưng lúc này cậu chỉ còn một ý nghĩ. Thánh kiếm bạc trong bao tuốt ra, tiếng kim loại kêu lên lạnh ngắt.

(Tình hình này là hắn tấn công không phân biệt địch ta rồi.)

(Nhưng lúc này không thể bỏ chạy được. Mình phải....)

(....GIẾT HẮN!!)

Giulio vung kiếm, lao thẳng về phía bãi chiến trường cuồng loạn, toàn bộ sát ý tập trung vào kẻ đứng chính giữa - con quái vật mang Ma ấn của Tử vương.



Khi Minerva tới được quảng trường, nơi này đã biến thành một địa ngục chìm trong bể máu. Bên trên mặt đất lầy lội đỏ ngầu là những tên Thánh linh quốc quân đã chết đang điên cuồng chém giết, miệng cười man rợ. Mùi máu nồng nặc khiến cô buồn nôn, vội đưa tay áo trắng lên che mũi, hai chân run rẩy: "Đây.... rốt cuộc là chuyện gì đang xảy ra vậy?"

Chỉ huy đội cung thủ của Quân đoàn Trứng Bạc chạy tới, xanh mặt lắp bắp: "Meena, có chuyện gì đó lạ lắm! Bọn chúng bỗng nhiên phát điên lên, rồi----Này, Meena!!"

Minerva chưa nghe hết câu đã chạy vụt đi, lao thẳng về phía có bóng tối dày đặc nhất.

(Chris!!)

Cô chạy qua những tên lính đang dãy chết, dẫm lên những lá cờ tím nằm ngổn ngang trên mặt đất, liên tiếp vung kiếm mở đường phóng tới. Những tên tử binh tuy có bị cắt đứt cũng không chết, nhưng đối mặt với lưỡi kiếm khổng lồ như gió bão của Minerva thì lần lượt bị quật nát không còn mảnh xương cốt. Đúng lúc này, một cái bóng màu trắng từ đằng sau lao đến, cũng nhằm hướng Chris. Kẻ này tay cầm trường kiếm bạc, đột kích qua hàng ngũ của Quân đoàn, lao thẳng vào đám tử binh - thanh kiếm vung lên uốn lượn như gió thoảng, nhưng toàn bộ những kẻ xung quanh đều bị quật ngã.

"Tên kia... là ai vậy?"

"Những người xung quanh không ai chạm vào hắn được.... ảo giác sao?"

Minerva đột nhiên khẽ rùng mình. Tên kị sĩ tóc bạch kim đối mặt với những nhát chém từ bốn phương tám hướng, chỉ trong khoảnh khắc xoay người vung kiếm nhanh như điện xẹt, lưỡi kiếm cắt qua không trung đâm nát chân từng đối thủ khiến chúng gục xuống. Nhìn qua cũng biết là hắn đang dùng chiến thuật tấn công vào chân để cắt đi cách di chuyển của lũ tử binh mà không cần phải giết. Những thứ khiến cho Minerva cảm thấy lo sợ không phải sức mạnh của kẻ kia, mà là-----

(Kiếm pháp này giống hệt như người đó..... không lẽ------)

(Không được, để sau đi, lúc này không thể nghĩ sang chuyện khác !!)

Minerva lắc đầu, tay nắm chặt thanh cự kiếm.

(Tên kia rõ ràng muốn giết Chris!!)


"Mau tỉnh lại đi!! Các ngươi là binh lính của Thánh linh quốc, chẳng lẽ không nhớ gì sao?!!!"

Giulio hét lớn, cố gắng đánh thức những tên lính xung quanh, nhưng tất cả bọn chúng đều không phản ứng gì, đôi mắt trắng dã vằn lên tia máu, vẫn điên dại nhào tới.

Những người này tấn công không chút do dự, Giulio cũng không còn cách nào khác là dốc toàn lực đáp trả. Cậu nghiêng người né lưỡi kiếm vừa phóng tới, chém dọc xuống cắt đứt chân đối thủ rồi đạp hắn xuống đất. Ngay bên cạnh, một tên vung rìu xông tới, Giulio suýt soát cúi đầu tránh được, lưỡi rìu cắt đi vài sợi tóc. Cậu xoay lại tiện tay rút luôn thanh kiếm của tên tử binh vừa ngã xuống, ghim chặt tên cầm rìu xuống đất. Cứ như vậy Giulio tiến dần vào chính  giữa đội quân chết chóc, nhìn thấy một bóng người màu đen toàn thân bao phủ sương mù. Người này hai mắt trống rỗng, nhìn qua không khác gì đã chết, tay cầm trường kiếm, miệng lẩm bẩm gì đó không rõ--------tựa hồ chính là tên người chết.

"Christopher.......!!!!!"

Giulio còn cách vài mét, Chris đột nhiên ngẩng đầu lên, Ma ấn lóe sáng, đôi mắt sâu hun hút cũng chiếu thẳng vào kẻ trước mặt, tức thì bóng đêm trào tới, bao bọc tứ chi Giulio.

(Không sai được, sức mạnh này......) 

'Quỷ khí' áp đảo trước mặt Giulio lúc này tựa như một trận tuyết lở ầm ầm đổ xuống ngay trước mặt khiến cậu toàn thân bất động. So với nó, sức mạnh của Deynorius đúng là chỉ đáng đem ra làm trò trẻ con.  [Trấn áp] của hắn mặc dù đúng là tạo ra sự sợ hãi tột độ khiến người ta phát cuồng phát dại, nhưng lần đó Giulio vẫn có thể dung ý chí mà kháng cự - ngược lại, thứ bao vây cậu lúc này là một thứ xiềng xích mê hoặc khiến cho thần thức như bị dập tắt, ý thức mờ dần, rõ ràng không sớm thì muộn sẽ bị cướp đi tâm trí, trở thành một cái xác không hồn.

Nhưng kể cả như vậy------

"Chết tiệt….. Chỉ bằng thứ này......Chỉ bằng thứ này là chưa đủ đâu !!!!!!"

Giulio cố gắng lê bước trên mặt đất, dồn toàn bộ sức lực còn sót lại xông tới – Chris im lặng, lạnh lùng vung thanh trường kiếm lên, Ma ấn trên tay lóe sáng. Hai lưỡi kiếm đụng vào nhau, tia lửa bắn ra tứ phía, đồng thời Giulio bị đẩy văng lại.

"Ta phải giết ngươi...... tên ác ma!!!!! Ta phải giết ngươi để bảo vệ Silvia !!!" 

Bạch Tường vi Kị sĩ nghiến răng gào lớn, trong đầu chỉ tập trung nghĩ về Silvia. Bởi nếu không làm như vậy, thứ bóng tối quỷ dị kia sẽ chiếm lấy tâm trí cậu. Kiếm của hai người chạm nhau chan chát, âm thanh sắc lạnh vang lên như cứ vào da thịt. Chris xoay người đâm mạnh, hất Giulio văng vào tường thành. Giulio bị đập đầu vào đá, hai mắt nổ đom đóm, đúng lúc này một kiếm của Chris lại chém tới, cậu liều mạng dùng chuôi kiếm đỡ đòn. Dư lực mạnh kinh hồn ép mạnh người Giulio vào bức tường, lục phủ ngũ tạng gần như bị đè nát, cánh tay cầm kiếm đứt gân, tóe máu đỏ cả tay áo. Giulio nén đau nhảy sang bên cạnh, ai ngờ thân ảnh Chris lại bỗng dưng biến mất, lưỡi kiếm đột nhiên xuất hiện từ trên đầu Giulio chém xuống. Cậu nghiến răng nghiêng người, lưỡi thép lạnh lẽo cắt xuyên qua áo giáp, cắm ngập vào vai trái. Chris mắt vẫn không chút thần thái, rút kiếm về chém thêm nhát nữa.

Ba nhát, bốn nhát,..... Giulio dồn toàn lực cố gắng chống đỡ những đòn tấn công như sấm sét. Cậu lúc này không còn đủ sức để né tránh, cánh tay trái cũng đã tê liệt. Chris bất ngờ xoay kiếm chém vòng từ dưới lên, cắt đứt chuôi kiếm của Giulio, còn dư đà hất bay cậu về phía sau.

Giulio bị ném văng đi, ngã vào một vũng máu lẫn bùn đất lầy lội. 

(Mạnh quá..... Mình thậm chí còn không gây cho hắn nổi một vết xước......)

(Chết tiệt!!!!)

Đột nhiên, có tiếng la lớn khiến Giulio giật mình ngẩng đầu lên:

"Ngài Giulio!!" "Nhân cơ hội này giết hắn!!" "Ngài Giulio, chạy đi!!"

Có lẽ do Chris đang tập trung vào Giulio mà 'bóng tối' quanh cậu tạm thời bị suy yếu, ba kị sĩ của Thánh linh quốc quân từ đằng sau lao tới, vung thanh kiếm hai lưỡi trên tay thẳng xuống gáy Chris đang không chút phòng bị.

Lưỡi kiếm dài hai mét sắp sửa cắt nát hộp sọ. Nhưng------

"Ah!!!?"

Cảnh tượng diễn ra khiến Giulio kinh hoàng.

Vẫn đứng yên không quay đầu lại, Chris dùng tay phải bắt lấy lưỡi kiếm, đưa tay trái bắt lấy nốt lưỡi rìu của tên kị sĩ bên cạnh, đoạn nhanh như cắt bắt chéo hai vũ khí, chuẩn xác cản mũi thương vừa đâm tới. Cậu trừng mắt xoay mạnh, hai vũ khí bị lực xoáy quá lớn tác động thì lập tức vỡ nát, cánh tay hai tên kị sĩ cũng nổ tung, đồng loạt ngã khuỵu xuống đất ôm tay gào thét. Người thứ ba sợ hãi quay đầu chạy, bất chợt một viên sỏi ném tới như đạn bắn, khoan thủng một lỗ trên đầu tên kị sĩ, máu óc bắn về phía trước, đổ ập xuống đất chết ngay tức khắc.

(Tên này.... không còn là người nữa rồi....)

Chris cắm thanh kiếm xuống đất, chậm rãi ngửa đầu lên. Bóng tối bao phủ bầu trời, từ không trung vọng ra vô số tiếng vong linh than khóc, âm thanh lúc ầm ầm như sấm, lúc lại lạnh buốt xoáy sâu vào trong đầu người nghe.

Đó là âm thanh của sinh mệnh xoay vần.

Hai kị sĩ nằm trong vũng máu đột nhiên run rẩy. Máu trên áo giáp của họ sôi lên, phát ra âm thanh như dã thú gầm gừ.

"Ah ah..... AHHHHHHHH!!!!!!!!"

"Dừng... dừng lại!!! Làm ơn dừng lại!!!!!"

"Đau-đau quá!!!!!! Cái gì thế này!!!!!"

"Không, không, khônggggggggggg!!!!!!!!!!!"

Mặt đất rung chuyển ầm ầm, máu khắp chiến trường đồng loạt khởi lên từng đợt sóng đỏ ngầu. Giulio quay đầu lại, kinh hoàng nhận thấy không chỉ Thánh linh quốc quân còn sót lại mà cả lính Quân đoàn gần đó cũng bị cuốn vào con sóng chết chóc đó. Máu tươi đục thủng giáp sắt, ngấm vào trong cơ thể họ-----người bị dính vào lập tức lăn lộn gào thét đau đớn. Mặt đất đỏ thẫm tách đôi ra, như hàm răng của một con dã thú khổng lồ, nuốt chửng cả chiến trường.

(Đây là.... cổng địa ngục sao?)

Giulio - không hiểu vì sao không bị cuốn vào vòng xoáy - gắng gượng cầm kiếm đứng lên. Chuôi kiếm đã bị cắt tan tành, bởi vậy cậu chỉ còn cách nắm thẳng vào lưỡi kiếm. Lòng bàn tay bị cứa chảy máu, nhưng tâm trí Giulio lúc này không còn đủ rảnh rang để chú ý tới cơn đau nữa. Cậu tập trung toàn bộ sức tàn còn sót lại, lê bước trên mặt đất mà đi tới, hai bàn chân nặng như đeo xiềng sắt.

(Mình.... phải giết hắn..... Nhất định phải giết hắn......)

(Bằng không tất cả sẽ chết...... Mà ngay cả Silvia cũng......)

"Tử vương Ma thần..... Orcus....."

Cổ họng đầy máu khẽ nói ra tên của kẻ trước mặt. Lúc này cậu không còn quan tâm nó là cái tên cấm kị nữa.

"Tên ác ma...... trở về cái vực thẳm của ngươi đi!!!!!"

Dồn toàn bộ sức bình sinh, Giulio vung lưỡi kiếm xuống.

Đúng lúc này----

"Chris!!!!"

Một ngọn lửa rực rỡ xuất hiện.

Tóc đỏ, áo trắng, tay cầm cự kiếm, đôi mắt đen sẫm.

(Là.... Silvia?)

Giulio trong giây lát chợt hiện lên ý nghĩ đó. Nhưng cậu lập tức gạt suy đoán này sang một bên - gương mặt nghiêm nghị này chắc chắn không thuộc về cô gái cô độc trong cung cấm đó.

Nó là khuôn mặt của một ý chí đã được tôi luyện trên chiến trường.

Chris hơi thở đầy mùi máu tươi, luồng khí đen toát ra quấn lấy cô gái, nhưng bị một lực vô hình nào đó giữ lại, chỉ vừa vặn thổi qua những sợi tóc đỏ như ánh rạng đông của cô.

(Là tiểu thư.... Minerva.....?)

Minerva quay đầu lại nhìn Giulio, nói khẽ: "Tên này là tù binh của tôi, người khác không được nhúng tay vào."

"Không được...." Giulio hơi thở nặng nhọc nhưng vẫn cố nói ra thành tiếng, "Minerva tiểu thư...... cô không được liều lĩnh! Chẳng lẽ cô không nhìn thấy sao? Hắn là quái vật, là [Thực Tinh Chi Thú], cho dù cô có được dòng máu nữ hoàng bảo hộ cũng không thể......"

Minerva không nói gì, ánh mắt chợt dừng lại ở sợi dây buộc tóc trên đầu Giuio: "Anh là..... người quen của Silvia?"

Giulio giật mình, chợt nhớ lại----ngày hôm đó dây buộc tóc của cậu bị con sóc gặm rách, Silvia đã đưa cho cậu sợi dây này.

"Đúng vậy!! Minerva tiểu thư, kẻ này------tương lai hắn sẽ nuốt sống luôn cả cô và Silvia!!! Tôi tới đây chính là để giết hắn!!! Bằng không cứ tiếp tục như vậy, ngay cả cô cũng sẽ------"

"Câm miệng lại!!!" Ánh mắt Minerva chợt thoát cái trở nên sắc bén, ".....Không liên quan tới anh."

Giulio định nói gì đó, nhưng đột ngột một tấm sắt dày cắm phập xuống đất ngay trước mặt cậu - chính là thanh cự kiếm của Minerva.

"Minerva tiểu thư!!!"

Giulio cố gắng gào lên.

(Không được, hắn sẽ giết........)


Minerva dẫm vào vũng máu trên mặt đất, chậm rãi bước tới, Chris cũng ngẩng lên, đôi mắt trống rỗng chiếu thẳng vào cô. Tròng mắt cậu vẫn giữ màu đen của bóng đêm, nhưng giờ chính giữa là con ngươi đỏ quạch như máu, huyết quang toát ra khiến người ta lạnh xương sống. (trans: wey wey đợi chút, đấy là mắt ghoul hả? :V)

"Chris....." Minerva thì thào cất tiếng gọi

"Minerva tiểu thư!! Làm ơn lùi lại!!"

Giulio ở phía sau không ngừng gào lên, nhưng lúc này âm thanh đó không còn lọt vào tai cô được nữa,

Hai cánh tay của Chris giơ lên, bám lấy vai cô như người chết đuối - đột nhiên đội mắt trong một khoảnh khắc ngắn ngủi toát ra nhân tính, đôi môi khẽ mấp máy.

"....Miner....va....." Chris khó nhọc dằn từng tiếng, "Minerva..... làm ơn.... giết....tôi..... đi....." Tứ chi cậu run lên bần bật, xem chừng chỉ nói thôi cũng gây ra đau đớn cực độ.

(Giết…. anh sao?)

(Tôi…… Nhưng tôi……)

“-----giết tôi đi!! Minerva! Nhanh lên! Lúc này tôi còn có thể khống chế được nó…… Nhưng….. Làm ơn…… Nhanh lên!!!!”

Chris tuyệt vọng gào thét, hai tay quằn quại, nửa như muốn giữ yên, nửa như muốn xé tan tành con người trước mặt

(Nhưng……)

Minerva lắc đầu.

“Tại….. sao…. chứ….?”

Minerva im lặng. Cô bước tới, dang hai tay ôm lấy Chris vào ngực.

Những ngón tay điên cuồng cắm phập vào bả vai Minerva, máu chảy ra ròng ròng. Nhưng cô vẫn nhịn đau, siết chặt hai cánh tay đang ôm Chris.

(Khi đó cho dù bị Cornelius thao túng, anh vẫn vì cứu tôi mà cắn rách cả tay mình…..)

Ngón tay Chris càng lúc càng đâm sâu vào da thịt. Minerva khẽ nhăn mặt – máu đã chảy ướt đẫm tay áo.

(…..vì thế bây giờ chắc chắn anh có thể nghe thấy tôi mà!)

“Chris!!”

Minerva ghì chặt đầu Chris vào trước ngực, hét lớn như sắp bật khóc.

“Nghe cho kĩ đây!! Anh là của tôi, sống chết gì cũng là do tôi quyết định!!!”

Cơn đau cào xé Minerva, giọng của cô run rẩy, hai đầu gối cũng sắp khuỵu xuống đất. Lúc này cô còn không rõ là ai đang giữ ai nữa.

“Đã nghe thấy chưa hả?!! Anh chẳng có quyền gì mà bắt tôi giết anh cả!!! Anh chẳng có quyền gì mà rời bỏ tôi cả!!! Anh không được đi….. không được đi hoặc tôi sẽ không bao giờ tha thứ đâu!!!”

Chris toàn thân nóng rực, từ trong cổ họng phát ra tiếng gầm thét vang cả đất trời, bóng tối xung quanh hết cuộn xoáy lại nổ tung, không gian cũng như bị bóp méo.

(Vẫn chưa nghe thấy sao?)

(Chris….. hoàn toàn không nghe thấy gì sao?)

“Chris!!! Tên ngốc, tên ngốc tên ngốc tên ngốc!!!! Tỉnh lại….. tỉnh lại đi mà!!!! Anh không thể thua cái con thú chết tiệt này được!!! Chris!!!!”

Lúc này tâm trí Minerva đã mờ đi, trong miệng nói gì cũng không rõ nữa.

“Anh không được…… không được đi!! Đừng đi mà!!!! Tại sao, tại sao lại như thế này chứ?!!! Anh định lấy cái cớ này để bỏ tôi lại sao?!! Tôi không…..tôi không muốn như vậy!!!! Chris!!! Làm ơn, tỉnh…. lại…… đi mà……. Chris…..”

Đầu gối Minerva không còn đủ sức đứng thẳng nữa. Cô ôm lấy Chris, hai người từ từ gục xuống.

Nhưng đột nhiên cô nhận ra gì đó.

(Tiếng…. gầm gừ….. biến mất rồi?)

Âm thanh của đại phong cầm vẫn đang vang vọng.


Chris gục đầu xuống vai Minerva, kéo ý thức cô trở về hiện thực.

Biển máu xung quanh đã biến mất. Khắp nơi chỉ còn những xác chết la liệt chất chồng như núi trên bãi cỏ dập nát, cùng với mùi máu tươi nhầy nhụa trong không khí.


(Ảo ảnh sao…..?)

Cô muốn tin là như vậy – nhưng cơn đau trên vai lúc này vẫn còn nhức nhối.

Khung cảnh kinh hoàng vừa rồi…. là thật.

Mí mắt Chris khẽ nhấc lên. Tầm nhìn của cậu bị che phủ bởi mái tóc dày đỏ thẫm đầy quen thuộc đang rối tung. Cậu gắng gượng ngẩng đầu dậy, nhìn vào đôi mắt đen láy đẫm lệ.

“….Mi…nerva….” Cổ họng cậu khô khốc, âm thanh cũng trở nên mơ hồ, “….Tôi…..”

Khoảnh khắc đó, khi cánh cửa mở ra, những người chết đột ngột sống dậy, đồng thời bóng tôi sụp xuống bao trùm lấy Chris. Cậu đã tự nhủ phải kiềm chế, nhưng ngay cả ý nghĩ cũng bị âm thanh của quái thú và người chết át đi mát. Ngay vào khoảnh khắc cậu gần như bị nuốt chửng vào bóng tối, một giọng nói đã kéo cậu trở về, đó là------

“…..Tôi…. nghe thấy rồi……Cô…..gọi tôi phải không…..?”

Minerva không nói gì, chỉ cúi đầu khẽ nấc lên.

(Vừa rồi…..)

(Nếu không phải nhờ cô ấy…… mình đã không còn trở lại bình thường được nữa rồi….)

Chris đột nhiên cảm thấy hơi ấm, chợt nhận ra mình đang tựa vào ngực Minerva.

Nhịp tim của cô lúc này đập gấp gáp như đang hoảng sợ.

(Mình rốt cuộc….. đã mở ra thứ gì?)

(Chính xác thì mình là thứ gì chứ?)

Chris run rẩy đưa tay chạm lên trán. Ma ấn vẫn còn lưu lại hơi nóng cho dù không còn phát sang. Khoảnh khắc chạm tay vào nó, Chris chợt run bắn như bị điện giật. Hình ảnh tàn sát vừa rồi chảy vào trong đầu cậu, rõ ràng từng chút một.

“….Tôi…. đã làm gì vậy?”

(Mình đã giết bao nhiêu con người rồi?)

(Không những tàn sát quân địch mà còn tấn công cả đồng đội nữa….)

(Mình còn sống, nhưng….. Tại sao mình không bị giết luôn cho rồi chứ?)

Tầm nhìn của Chris đột nhiên xoay 90 độ, lưng cậu đập mạnh xuống đất. Minerva vừa đứng bật dậy, mắt đỏ hoe, hai bàn tay run run nắm chặt.

“…..Minerva?”

Cô gái tóc đỏ cúi phắt xuống, túm lấy cổ áo cậu nhấc bổng lên.

“Tên ngốc này!!!! Đồ ngốc!!!”

Minerva miệng hét lớn, tay nắm chặt cổ Chris khiến cậu xém tí nữa tắc thở.

“Anh, tại sao lúc nào cũng liều lĩnh như vậy chứ?!! Lỡ như….. lỡ như anh chết thì tôi biết phải làm gì đây hả?!! Ư…. Để tôi trong bộ dạng này….. Tên đần độn ngốc nghếch!!!! Đồ ngốc đồ ngốc đồ ngốc đồ ngốccccccccc!!!!!!!!”

“E-E-Eh, khoan….. tôi không thở được!

”Ah---“ Minerva đỏ mặt quảng Chris xuống đất, đoạn quay phắt đi, “….Thôi đứng dậy đi!! Trận chiến vẫn chưa kết thúc đâu đấy!”

Cô loạng choạng đứng dậy, Chris cũng vội vàng nhỏm lên theo, nhưng tứ chi hoàn toàn mất cảm giác, đồng thời cơn đau từ trán đột ngột truyền đi khắp cơ thể khiến cậu khuỵu xuống - xem ra đây là hậu quả sau khi sử dụng Ma ấn hết công suất như vừa rồi. Minerva thở dài, nhìn cậu và khẽ nở một nụ cười: "Tôi sẽ ổn thôi mà, cứ nghỉ đi. Anh đã làm tốt lắm rồi."


Những tiếng bước chân ngày càng dày đặc - Quân đoàn Trứng bạc tập hợp lại trước quảng trường. Tiếng đại phong cầm chuyển từ giai điệu dữ dội của Khúc ca Phẫn Nộ sang một thanh âm trầm hùng đầy uy nghiêm - Thánh ca Palkai. Tiếng đàn ngân vang, lên đến tận bầu trời xa tít tắp.

Xung quanh trở lại thành chiến trường, âm thanh chém giết tràn ngập khắp nơi. Màu cờ bạc của Quân đoàn phủ kín Quảng trường. Binh lính Thánh linh quốc không còn ý chí chiến đấu, cuống cuồng bỏ chạy.

"Lui lại! Mau lui lại!"

"Trở về thánh đường đã!"

"Chạy nhanh không chết bây giờ!"

(Ah..... lối chính hoàn toàn vỡ rồi.....)

Giulio rên rỉ tuyệt vọng.

Minerva dẫn theo một tiểu đội trấn giữ cổng chính, đưa lính tới mở hoàn toàn ra. Chốt kim loại bị gỡ bỏ, cánh cửa gỗ khổng lồ từ từ chuyển động, ánh mặt trời từ bên ngoài hắt vào khiến Giulio không khỏi lấy tay che mắt. 

Âm thanh từ phía ngoài như có cả vạn đại quân xông tới, khiến cậu gần như phải đưa tay lên bịt tai lại. 

"Cái gì-------Đây là......."

Hàng vạn người đổ vào Nhà Thờ Lớn, cuồn cuộn như nước triều dâng. Tiếng ca hòa cùng tiếng đàn, tạo nên một thanh âm hùng tráng vang vọng hàng trăm dặm.

"Là dân chúng ngoài thành sao?!"

"Bọn chúng làm gì ở đây chứ?!"

"Chuyện này sao có thể-------"

Thánh linh quốc quân phía sau Giulio kêu lên sợ hãi. Đối mặt với Quân đoàn đã đủ thảm khốc, giờ còn xảy ra bạo loạn - cấp trên lại không cho phép tấn công dân thường - tình thế này phải nói là quá sức tuyệt vọng rồi.

Những người dân tràn vào, tay giơ cao đồng loạt hô lớn

"Muôn năm! Muôn năm!"

"Zaccaria muôn năm! Chư đại thánh thần muôn năm!"

"Thánh nữ Zaccaria muôn năm!"

Trên quảng trường đầy tiếng hoan hô của dân chúng. Bản Thánh ca đã kết thúc. Thánh linh quốc quân tuyệt vọng nhận ra mình bị bao vây bởi hàng vạn con người, hoàn toàn không còn ý chí chiến đấu.

(Ah.... Chúng ta thua rồi...... Hoàn toàn thua rồi.....)

(Có cái loại chiến thuật này sao.......)

(Cô gái này thực sự là thánh nữ.........hay ma nữ....?)

Trên ban công tháp chỉ huy, một cô gái với mái tóc vàng rực như mật ong bước ra. Đi sau là một người đàn ông cao lớn mặc giáp đen, và một gã trai râu ria lởm chởm đeo kính cận.

Francesca da Zaccaria đưa tay lên, dõng dạc nói lớn: "Thánh địa Palkai..... Princinopolis đã tự do!!"

Tiếng đại phong cầm hùng tráng lại vang lên, tràn ngập vào từng ngõ ngách cùng tiếng reo hò.

Một lá cờ tím đổ xuống. Bài ca ai oán của ngàn vạn linh hồn đã kết thúc.


Chương 10: Tập kích Sửa đổi

“Tôi đã bảo người đó là con trai!” Paula đi trong đường hầm đầy mùi nấm mốc, vừa nói vừa bĩu môi, “Thế mà Nicolo cứ khăng khăng rằng anh ta là con gái, rốt cuộc lôi người ta đi thẳng!”

“Vậy là nam hay nữ?” Francesca quay đầu lại, hỏi Nicolo đang lầm lũi đi phía sau.

“Haizz..... là nam. Chả hay chút nào.” Nicolo nhún vai, thở dài não nuột, “Biết thế cứ quăng cho Paula chăm sóc hắn là được rồi..... Tôi ếch có hứng với kiểu này.”

“Đó! Anh quả nhiên chỉ muốn giúp chỉ vì nghĩ người kia là nữ---bác sĩ kiểu gì vậy hả?!” 

“~~Paula này, đây là bản năng của một thằng đàn ông…….. cơ mà phí quá đi mất!!! Tại sao cái gương mặt đó lại là con trai cơ chứ!!! Trời cao đất dày, thánh thần đang làm cái quỷ gì vậy?!!! Công lí ở đâu?!!” (trans: thông cảm, mất niềm tin vào giới tính là không còn biết tin cái gì nữa =v=)

“……Hắn đã nói chuyện được chưa?”

Minerva đi cuối, dường như không chịu nổi cuộc cãi vã vô nghĩa này nữa, mở miệng hỏi đầy bực tức.

“Eh? Ah, à….” Paula lắp bắp, “Hôm qua tôi tới thì có vẻ sức khỏe người đó đã bình thường rồi, có điều hắn vẫn câm như hến, có hỏi cũng không chịu mở miệng nói lời nào hết.”

“…..Nói sao thì nói, hắn cũng là một Bạch Tường vi Kị sĩ mà ~” Francesca phẩy phẩy tay, “Những người này ai nấy đều có long trung thành kiên định như núi cùng kiếm thuật vô song, tôi nhớ cả Thánh linh quốc cũng chỉ có không quá năm người được phong tước hiệu này. Một tên như thế sẽ không dễ dàng tiết lộ chuyện gì đâu.” 

“Tôi sẽ hỏi chuyện hắn.” Minerva nhìn xuống cuối đường hầm tối như nũ hút, nhỏ tiếng lẩm bẩm.

“Meena này, cậu đúng là lạ lắm đấy. Trước thì yêu cầu giữ mạng hắn, giờ lại còn muốn hỏi chuyện….”

“Cơ mà cho dù Meena không nói thì tôi cũng sẽ tưởng hắn là nữ nhân mà hạ lệnh bắt sống thôi-----Ah, uhm…“ Nicolo thở dài buông một câu than vãn, bất chợt gặp ánh mắt sắc bén của Minerva quay ngoắt lại, vội vàng ngậm miệng ngoảnh đi chỗ khác.

“Meena, cậu biết hắn à?” Francesca vội vàng đưa sự chú ý trở lại câu chuyện.

“Không.” Minerva đá đá mấy viên sỏi dưới chân, “Nhưng hắn lại biết tớ.”

“Eh….. chuyện của Meena thì, tôi tưởng chỉ cần là người có địa vị cao trong Hoàng gia là sẽ biết chứ?” Paula rụt rè hỏi.

"Chính là Miena chuyện, chỉ cần Thánh Vương Quốc bên kia địa vị tương đối cao - nhân biết hẳn là không tính kỳ quái đi?" Paula sợ hãi rụt rè mà mở miệng hỏi.

“Tớ đoán….. hắn đã từng gặp Silvia, hơn nữa còn biết chuyện của Chris. Tên này tới đây cũng là để giết anh ấy.”

Nói tới đây, Minerva ngẩng đầu lên, nhìn vào cánh cửa gỗ dày trước mặt, hít một hơi dài.

“……Vậy nên tôi nhất định phải biết”


Tầng hầm dưới cùng của Nhà Thờ Lớn kì thực không phải phòng giam, mà là một nơi dành cho những tín đồ mắc sai lầm ở trong đó đóng cửa mà suy nghĩ, sám hối tội lỗi của mình. Tuy vậy, nơi này không gian nhỏ hẹp, tường đá lạnh lẽo phủ đầy rêu, cánh cửa gỗ lát sắt dày hơn năm phân chặn ở lối vào – quả thật chả khác gì nhà tù.

Cánh cửa mở ra, ngọn đuốc bập bùng chiếu vào bên trong phòng. Mái tóc bạch kim khé rung rinh, rồi Giulio ngẩng đầu dậy, mắt hơi nheo lại vì ánh sang. Hiện tại trên người cậu không có vũ khí, hai tay cũng bị trói quặt lại.

Paula chạy tới kiểm tra thương tích trên người Giulio. Nicolo khi nãy đã đứng chờ ở bên ngoài, vì dù sao căn phòng này đứng chen chúc năm người thì quá chật.

“Dân chúng Princinopolis đã ăn mừng liên tiếp ba ngày nay, anh ở trong này hẳn cũng phải nghe thấy đúng không?” Francesca mỉm cười đầy hàm ý, ngẩng đầu nhìn lên lỗ thông gió trên trần, “Cơ mà tôi cũng mệt chết đi được, mỗi ngày từ sang sớm đến tối mịt lúc nào cũng bị người dân chỗ này chỗ kia trong thành phố mời đến nhà, phiền quá đi mất~. Mà cũng hài hước thật, mới mấy ngày trước dân chúng còn gửi đại diện tới đòi đuổi bọn tôi đi cho khuất mắt, hôm nay lại khoản đãi trọng thể như những anh hùng….. xem ra thực sự có thần linh phù hộ nhỉ?“ 

“…..Không phải chính cô đã tính toán như vậy từ đầu sao?” Giulio làu bàu. Kể từ khi bị giam đến giờ cậu chưa bao giờ mở miệng, thành thử cổ họng khô khốc, giọng nói cũng khàn khàn:

“Đánh lén vào cửa phụ để gây rối, chiếm đóng sảnh thánh đường, dùng tiếng đại phong cầm để điều binh đột kích….. So với cách này vẫn còn nhiều chiến thuật khác an toàn hơn nhiều. Cô chẳng qua là ngay từ đầu đã định dùng trò này để kích động dân chúng Princinopolis đi theo mình, tôi nói không sai chứ?”

Lúc này Minerva mới nhớ lại tình cảnh khí đó – Thánh linh quốc quân mặc dù chết không biết bao nhiêu người, quân số còn lại bất quá cũng gấp đôi Quân đoàn. Minerva và Chris đều trọng thương, nếu đánh tiếp tổn thất chắc chắn sẽ rất lớn. Thế nhưng lúc này toàn bộ người dân ở Princinopolis bị thu hút bởi bài thánh ca của cây đại phong cầm, đồng loạt tụ tập trước cổng thành nổi dậy. Thánh linh quốc quân mất đi chỉ huy, trước đó lại nhận lệnh không được tàn sát dân thường – trong tình cảnh đó chẳng còn cách nào khác là bỏ giáp quy hàng để giữ lấy cái mạng.

Tất cả đều nằm trong kế hoạch cua Francesca – như lời báo trước, cô đã hạ thành Princinopolis với hai vạn quân đồn trú bằng lực lượng chỉ bằng một phần mười..….. tất cả chỉ trong chưa đầy một ngày. 

“Mà ~ thực ra tôi dùng chiêu trò này không chỉ nhắm tới người dân trong thành phố. Tiếng đàn đó còn là mật hiệu gửi tới cho các Hiệp sĩ của Bảy nước Phương Đông đang đóng trong thành phố nữa.” Francesca mỉm cười.

Lực lượng chờ ở phía ngoài Nhà Thờ Lớn chắc chắn phải nghe thấy tiếng đại phong cầm cùng với hàng nghìn người dân nổi dậy – vậy là đủ biết Francesca đã dành chiến thắng, lập tức xuất phát tiến về địa điểm quân Liên minh Quốc gia đang tập kết để báo cáo. 

“Thật là một đám người nôn nóng quá mà ~ Bọn họ lẽ ra không cần phải đi sớm như vậy, dù gì cũng còn hai ngày nữa mới tới hẹn. Cứ ở lại cùng chúng ta ăn mừng có phải hơn không?” 

“Đến lúc này còn giả bộ làm gì nữa…” Giulio làu bàu, “Nếu bọn họ thật sự là Hiệp sĩ đi theo để quan sát, khi thấy chiến thắng tất sẽ vội vàng trở về để tranh công – cô cũng biết thế nên mới sắp xếp để chúng rời khỏi thành phố trước khi náo loạn đúng không? Nếu đợi muộn hơn, dân chúng nổi dậy trong thành sẽ khiến mọi đường đi đều bị tắc nghẽn, đến lúc đó cô cũng không thể gọi viện binh tới sớm được.”

“…..Hoàn hảo.” Francesca bật cười, “Quả nhiên anh chính là người đã chỉ huy Thánh linh quốc quân phòng thủ trong trận vừa rồi. Tôi thực sự muốn bày tỏ long kính trọng như hai vị tướng với nhau, nhưng nếu lại gần thêm mấy bước nữa không chừng cổ họng tôi sẽ bị cắn nát mất, thực là đáng tiếc~”

“!!!!”

Minerva lúc này mới để ý thấy, căn phòng này tràn ngập sát khí của Giulio, thậm chí đến cả Francesca cũng nhận ra dễ dàng. 

(Tên này là Bạch Tường vi Kị sĩ tuyệt đối trung thành với Thánh linh quốc…. Hắn xem chừng cũng nhận ra Fran sẽ là kẻ địch lớn nhất của bọn chúng, xuống tay chắc chắn sẽ không chút do dự.)

“E-Ehhh? Cắn…. cắn nát cổ họng?”

Paula đang xem xét các vết thương của Giulio, giật mình nhảy lùi lại ré lên sợ hãi.

“Aha, cô không cần phải lo lắng đâu Paula. Vị đây là Bạch Tường vi Kị sĩ, một việc hèn hạ như giết người đã chăm sóc mình anh ta sẽ không bao giờ làm đâu. Cứ bình tĩnh chăm sóc rồi còn giao lại cho Meena xử lí chứ~?”

"Ah…vâng!"

Giulio ngẩng lên vẻ kinh ngạc.

"Ok~ xong rồi đó.Chúc may mắn nhé, Meena~"

Đợi Paula khám cho Giulio xong, Francesca mỉm cười kéo cô ra ngoài, để lại Minerva trong phòng.

(Eh..... mình nên nói gì đây....)

"Silvia....." Minerva cuối cùng cũng cất tiếng hỏi, "Silvia có khỏe không?"

Giulio khẽ giật lên một cái. Cậu thở dài, lắc đầu nói: "Tôi thực sự không thể nói được........ Tôi nghĩ Công chúa cũng không muốn Minerva Tiểu thư biết được mà lo lắng đâu....."

(Nghĩa là có chuyện sao......?)

(Cơ mà cũng phải thôi........ Dù sao trong hoàng cung cũng chỉ toàn những kẻ muốn lợi dụng Silvia mà thôi..... Đâu có ai lo lắng cho nó cơ chứ...)

Giulio cúi đầu: "Silvia rất lo cho cô...... Thế nhưng khi tôi nói sẽ giết kẻ mang tai họa đó thì....." Cậu nghiến răng, hơi thở trở nên nặng nhọc, "Silvia nói, người này rất quan trọng với cô, vì thế cố gắng ngăn cản tôi ra tay......"

Minerva khẽ cắn môi, hai bàn tay bắt đầu run rẩy.

"Minerva, tại sao cô lại không giết hắn?"

Vết thương trên vai cô đau nhói.

"Nếu lúc đó không ngăn cản hắn kịp, tất cả sẽ bị hắn------"

"Tôi biết."

"Vậy tại sao....."

"Tôi.... Tôi không nói được...... Tôi không biết....."

Những lời này khiến Giulio cau mày.

Minerva nắm chặt hai tay. Cô không muốn Chris phải chết, thế nhưng lí do thì chính cô cũng không biết phải nói ra sao nữa.

Giulio án mắt lạnh như băng nhìn cô chằm chằm: "......Ra vậy. Cũng giống như Silvia đã nói phải không?"

(Chris là..... người quan trọng của mình?)

(Thật vậy sao?)

"Chết tiệt, cái gì mà quan trọng chứ! Hắn không phải kẻ thù của cô, kẻ thù của Silvia sao?! Tôi thực sự không hiểu..... Vì cái gì mà hai người lại bảo vệ hắn?!" Giulio tức giận ngửa đầu lên trần nhà thở dài ngao ngán. Minerva cũng cảm thấy lồng ngực mình đau nhói.

"Silvia....."

"Hả?"

"Anh vẫn chưa trả lời.... con bé sao rồi?"

"........"

"Chẳng lẽ..... không còn cách nào sao? Không còn ai có thể ở bên cạnh con bé sao?"

Giulio không biết nói gì, chỉ có thể cúi gằm mặt.

Minerva sụp xuống. Cô đưa tay chạm vào sợi dây cột tóc: "Anh thì sao? Sợi dây này... anh chắc chắn ít nhất phải là người thân cận với Silvia phải không?  Làm ơn nói cho tôi đi!"

"........"

"Tại sao...... Con bé chắc chắn đã tin tưởng vào anh! Tại sao anh không ở lại với nó! Tại sao?!"

Giulio khuôn mặt tái nhợt, miệng định nói gì đó nhưng rồi lại quay đi.

(Ah.... mình đang làm gì vậy?)

(Mình đâu có tư cách mà trách hắn rời bỏ Silvia chứ?)

(Chẳng phải chính mình cũng vì bản thân mà chạy trốn, bỏ rơi con bé sao?)

".....Anh là ai? Tại sao một kị sĩ lại có thể vào được Nội cung?"

Minerva ngẩng đầu dậy, nghiêm giọng hỏi. 

"Kiếm thuật đó... là do ai dạy?"

Không có tiếng trả lời. 

"Anh có biết về Chris phải không? Anh ấy rốt cuộc là như thế nào?!"

Giulio vẫn im lặng, một chút phản ứng cũng không có. Không khí im lặng đến ngột ngạt----------Thân là Bạch Tường vi Kị sĩ, cậu không thể tiết lộ chuyện cơ mật.

"Ngay cả 'thứ đó' là gì cũng không thể nói sao....?"

Im lặng.

Minerva thở dài, đứng dậy định bỏ đi.

"......Là Orcus."

[Cái tên đó] bất ngờ được nói ra.

Một ngọn gió lạnh lẽo vô hình quất qua căn phòng, khiến Minerva bất giác run lẩy bẩy, vội ôm lấy hai vai mình.

"[Cái tên không được phép nhắc tới], chắc hẳn cô là Công chúa cũng có từng nghe qua....... Hắn là một kẻ nguy hiểm như vậy đó."

"Tôi chưa từng nghe đến." Minerva cau mày, "Vốn dĩ lúc trước tôi cũng phớt lờ thần học rồi...... Thứ đó là sao?"

"Người giết chết Đại Công tước Cornelius là hắn phải không?" Ánh mắt Giulio trong phút chốc trở nên sắc bén, "Thứ ở trong hắn là con quái vật đã từng phá hủy thế giới."

"Cái....."

"Con quái vật đó đã bị phong ấn tại nơi sâu thẳm nhất của tử giới, nhưng xiềng xích đã bị cắt đứt, cho nên Christopher mới có thể sử dụng năng lực của nó, thao túng cả tử giới trong lòng bàn tay------Tôi trước đây cũng từng nghĩ đó chỉ là thần thoại, nhưng cô cũng thấy rồi đấy, hắn...."

"Câm đi!!!"

"Hắn là kẻ duy nhất trên đời này có thể giết cô------còn cả Silvia nữa, là kẻ duy nhất có thể gạt bỏ lời chúc phúc của thần huyết!! Cho nên nếu như không sớm tiêu diệt, hắn sẽ-----"

"Vậy thì sao chứ?!!"

Minerva nhắm tịt mắt, tức giận hét lên: "Ngươi thì biết cái gì chứ!! Ta chán cái kiểu giả nhân giả nghĩa của ngươi nãy giờ lắm rồi!!!" Cô lúc này không còn giữ lịch sự được nữa, "Ngay từ đầu bọn ta sinh ra chỉ để chết, không phải vậy sao?!!  Ta và Silvia-----ngay từ lúc sinh ra đã bị định đoạt là phải chết để hạ sinh Nữ vương kế nhiệm, không phải vậy sao?!! Ngươi cứ luôn miệng nói lo lắng này bảo vệ nọ....ngươi định bảo vệ cái gì chứ?!! Kẻ thù của Silvia? Đừng có đùa, ngươi chẳng qua cũng chỉ như lũ hoàng tộc đó, tìm mọi cách để duy trì cái dòng giống chết tiệt này thôi!!!"

Giulio chết lặng, hai mắt mở lớn, môi run rẩy không nói ra được lời nào. Minerva quay người bỏ đi, trước khi đóng cửa quay lại trừng mắt: "Số phận cái gì chứ, số phận của ta do ta tự quyết định! Có là thần thánh hay quái vật cũng mặc kệ, bất luận là ta, Silvia, hay Chris đều không có ý định trở thành đồ chơi trong tay bọn chúng!!!"


* * *


Chris nghe loáng thoáng tiếng bước chân trên cầu thang, liền tựa lưng xuống gối trở lại, ngồi bó gối cúi gằm mặt xuống đất. Ngoài cửa sổ, ánh mặt trời chói chang chiếu qua lớp kính rải trên mặt sàn. Nơi này là nhà trọ tốt nhất ở Princinopolis, bởi vậy căn phòng rất sáng sủa rộng rãi, đồ đạc cũng không kém phần sang trọng, có điều lại khiến người ta cảm thấy có chút cô đơn lạnh lẽo. Chuông nhà thờ ngân vang suốt mấy ngày nay, làm lễ siêu linh cho các vong hồn tử trận, cũng như làm lễ ăn mừng cho việc chiếm lại NHà Thờ Lớn thành công. Tiếng cười nói rôm rả khiến Chris cảm thấy không thoải mái.

(Việc này đến bao giờ mới kết thúc đây....?)

Tiếng bước chân dừng lại trước cửa.

"Rồi, giao cậu ta cho cô đấy."

Là tiếng của Gilbert, Cửa mở, một dáng người thanh mảnh tiến vào. Chris vẫn không ngẩng đầu lên, nhưng cậu nhìn bóng dáng in trên mặt đất cũng đủ biết đó là Minerva. 

Chris vẫn ngồi cứng đơ, hai tay ôm đầu gối, trong đầu rối như mớ bòng bong. Cậu lúc này muốn nói rất nhiều mà đồng thời cũng chẳng biết nói gì cả.

Tiếng một đám đông đi qua cửa sổ vọng vào.

"....Vết thương của anh thế nào rồi?" Giọng Minerva nghe yếu ớt như thể ánh mặt trời sắp tắt.

"Tôi không bị thương." Chris nói, giọng đều đều không cảm xúc. Cậu chạm tay lên vết sưng trên mặt, "Ah, cái này là khi nãy bị Gilbert đánh thôi. Tại tôi bảo muốn đem thanh kiếm đó trả lại, anh ta không nói không rằng tống cho tôi một đấm." Chris nói xong, cũng cười khan mấy tiếng.

"....Là bởi vì anh nói muốn bỏ đi, phải không?"

"Ừ."

"Tại sao?"

"Cái gì tại sao chứ?!"

(Cô cũng nhìn thấy còn gì?!)

(Cô không phải suýt chút nữa bị tôi ăn luôn sao?! Thế quái nào còn muốn hỏi tôi một câu như thế?!)

(Tôi đã lôi bao nhiêu đồng đội vào nguy hiểm!! Cô không phải nên tức giận sao?! Cô lẽ ra phải thù ghét căm giận tôi ấy!)

Chris ngẩng mặt lên. Minerva trước mặt cậu lúc này hoàn toàn không còn vẻ mạnh mẽ của chiến binh huyền thoại đã tàn sát hàng vạn người trong chiến trận. Hai bờ vai nhỏ bé run lên yếu ớt, trên cánh tay phải vẫn còn vết thương do Chris gây ra ngày hôm trước, máu đỏ thấm qua lớp bông băng. Bên dưới mái tóc đỏ thẫm, đôi mắt đen sâu thẳm cụp xuống, ướt đẫm---từng giọt nước long lanh rơi khỏi khóe mi, chảy qua hai gò má.

(Vì cái gì....)

(Vì cái gì mà cô lại khóc chứ....)

"Tôi không thể ở lại nữa...." Chris cúi xuống, hai tay nắm chặt, "Bây giờ thứ đó không chỉ nổi điên lúc trăng non nữa rồi..... chỉ cần trên người có dính máu tươi, những giọng nói đó sẽ lại đến....... Khi đó tôi không thể kiểm soát được nó! Cô có hiểu không hả?!"

(Mình đã tàn sát quá nhiều người.... thậm chí còn không phân biệt địch ta....)

(Mình căn bản ngay từ đầu đã không có tư cách đứng bên cạnh họ rồi....)

"Không phải có thể khắc chế nó sao....?"

Minerva ngẩng đầu dậy. Cô cắn chặt môi, nói từng chữ từng chữ rời rạc, như cố gắng ngăn dòng nước mắt sắp òa ra như sóng: "Anh không phải...... đã khắc chế được nó rồi sao.....?"

"Cái...." Chris nghiến răng, trong cổ họng chợt hiện lại mùi máu nồng nặc từ kí ức, "Chẳng phải lúc đó cô suýt chết mới ngăn được tôi sao?! Chẳng lẽ cô định cứ lần này qua lần khác dùng cách đó à?! Đừng có đùa! Tôi.... nếu như cứ phải đem mạng sống của cô ra đặt vào nguy hiểm như thế, vậy thì tôi thà tự tử ngay lúc này còn hơn!"

"Không phải tôi! Là chính anh có thể tự khống chế nó!"

Chris á khẩu không trả lời được, ngây người nhìn đôi mắt rưng rưng của Minerva. 

(Chính mình.... sao?)

"Cô đang nói cái gì vậy chứ?! Tôi không thể...."

"Anh chắc chắn là có thể! Trong những giấc mộng đó...... Trong những giấc mộng đó tôi đã biết hết chuyện xảy ra với anh và mẹ khi còn nhỏ rồi!"

(....Mẹ?)

"Tôi không cho phép anh nói không nhớ!" Minerva lại cúi xuống, giọng nói run rẩy không dứt, "Anh từ khi sinh ra cho đến khi gặp biến cố năm đó đã từng trải qua vô số đêm trăng non, không phải sao?! Anh đã nghe thấy tiếng của thứ đó vô số lần, không phải sao?! Khi đó anh làm sao đây! Lẽ ra mẹ anh và dân làng phải chết từ khi anh mới sinh ra rồi! Nghĩ cho kĩ đi!"

Chris chợt cảm thấy như trong đầu mình có tiếng nổ.

(Phải rồi....)

(Mình cũng đã từng nghe thấy giọng nói của nó mỗi đêm trăng non.... nhưng....)

Chris chợt giật mình, hai bàn tay mảnh mai của Minerva từ khi nào đã đưa ra sau đầu cậu, kéo nhẹ lại gần. Gương mặt đỏ lựng dí sát trước mặt Chris, mũi hai ngưofi thiếu chút nữa cũng chạm vào nhau.

"Đúng vậy, anh đã có cách để khắc chế nó trong những năm còn ở ngôi làng cũ..... Vì vậy..... vì vậy chắc chắn bây giờ anh cũng sẽ làm được!!!"

Hai vai Minerva run rẩy cùng với tiếng gào yếu ớt của cô. Chris không biết nói gì hơn, chỉ có thể buồn bã lẩm bẩm: "Tôi, tôi..... thật sự không biết......Tôi không biết là phải làm gì....cả..."

Minerva mở to mắt, từng giọt lệ lớn tràn qua khóe mi nhỏ xuống áo Chris. Cô khóc, khóc to, khóc không giữ gì nữa, đoạn lấy sức đẩy mạnh Chris ra đằng sau: "Anh..... để bảo vệ mẹ mình thì làm được-------vậy tôi thì không được sao?!!!"

Chris ho khẽ và cố đứng dậy. Cậu lặng nhìn Minerva đầu tóc rối tung bước nhanh ra phía cửa, quay lại kích động hét lớn: "Đáng ghét!! T-Tôi mặc kệ anh!! Muốn chết ở đâu thì chết, đồ ngốc!!!"

Cánh cửa đóng lại đánh rắc, lúc này Chris mới sực tỉnh, từ trên giường quỵ xuống sàn.

(Mình.... mình vừa...)

(Mình vừa nói gì không phải à?)

(Chết tiệt, cô ấy đã lo lắng đến thế, ít nhất cũng phải nói được vài ba câu an ủi chứ!! Thằng đần này!! Lại còn gạt đi như không có chuyện gì nữa!!)

Chris nghiến răng lao ra đạp tung cửa đuổi theo. Bóng dáng mái tóc đỏ đã biến mất, nhưng dưới cầu thang vẫn còn có tiếng bước chân giận dữ. Cậu chạy hộc tốc suýt nữa té lộn cổ, vừa chạy vừa gọi với theo: "Minerva, chờ đã!! Tôi xin lỗi, ý tôi không phải------Cô đối với tôi cũng rất quan trọng mà!!!!" 


Minerva ngồi ở một cái bàn gần đó, Francesca ngồi cạnh nhẹ nhàng vuốt vuốt mái tóc đỏ: "Cậu tính sai một nước rồi à nha, ai lại đi so sánh với mẹ người ta như thế bao giờ? Đấy chính là tình địch lớn nhất của đời con gái đó~" Paula ngồi bên trái cũng đế thêm vào: "Ít ra nếu Meena cũng được như bà ấy, biết nấu cơm giặt giũ thì may ra còn có thể------" 

Nói chưa dứt lời, Minerva phát cáu hét lên, hai bả vai rung bần bật: "C-C-Cái gì vậy chứ?!! Mấy người hiểu nhầm hết cả rồi!! Ý tôi không phải như vậy!!!" 

Binh lính ngồi tụ tập ăn uống xung quanh hóng chuyện nãy giờ, lập tức quay ra cười lớn: "Ây dà ây dà, không lẽ ý cô là muốn đối xử với cậu ta theo cái kiểu 'mẹ và con' chuẩn trăm phần trăm cho trẻ chưa cai sữa ấy hả?" "Muahahaha, nghe đâu hắn thích ngực phẳng hơn bò sữa đấy!!" "Mà hình như vậy thì Meena lại càng có lợi nhỉ?" "Meena à, tôi cũng muốn nữa, cho tôi thử chút đi!!"

Vừa bước thấp bước cao chạy xuống cầu thang, Chris đã lọt vào một cái ổ phục kích như thế đấy.

"E-Eh...."

Nghe thấy tiếng Chris la lên khi nãy, Minerva giật bắn mình quay người lại.

"Ấy chà ấy chà, tốt quá rồi nha Meena!" Francesca vỗ vỗ vai Minerva, "Cậu đối với người ta cũng rất quan trọng kìa~"

Minerva đỏ lựng cả hai tai: "Cái, cái gì mà quan trọng chứ------- Ahhhhhh, Chris ngốc!!! Ai-Ai bảo anh lớn tiếng như vậy chứ?!! Anh không thấy mọi người đều ở đây à?!!"

"Ah, uhm, eh.... ý tôi là.... tôi chỉ... uhm....."

Chris đứng như trời trồng, lắp ba lắp bắp không biết nên nói gì cả. Đột nhiên, một đám binh sĩ từ cái bàn gần đó kéo nhau xông tới, lôi tuột Chris ấn vào ghế.

"Ê, này, các anh làm cái gì vậy hả?!"

"Cái gì mà cái gì? Nhóc định vô duyên vô cớ rời khỏi quân ngũ, bị đội trưởng cho một đấm vẫn là chưa đủ! Còn đến lượt bọn ta nữa!"

"Kẻ lén lút nhìn Meena khỏa thân xong ôm thông tin bỏ trốn là phạm tội tày trời! Không tẩn cho một trận là không được!"

"N-Này! Tôi không có bị anh ta nhìn gì hết!!" Minerva đỏ mặt gào lên.

"Chris, nghe đây! Phá cổng thành lần này là cậu, giết địch nhiều nhất cũng là cậu, cung cấp thông tin địa hình cũng là cậu, vậy mà không ra chè chén cùng anh em là quá bất kính!" "Đúng vậy! Hôm nay một là uống cho say, hai là không bước ra khỏi cửa được đâu!" "Gọi mọi người lại đi, bây giờ Chris uống với mỗi người một chén, tất cả ăn mừng thắng lợi!!" "Chỉ huy, vậy có được không?!"

TnJtRnK v02 282-0

"Hmm....  Thực ra thì việc quân vẫn chưa xong nhưng mà..." Francesca cười nhẹ, nhìn biểu hiện của binh lính cũng đủ biết mấy lời này chả có ý nghĩa mấy rồi, "....có uống thì cũng ít ít thôi nghe chưa?"

Cả căn phòng vang dậy tiếng hoan hô. Hai gã to cao túm lấy Chris nhấc bổng lên, mang tới đặt ngồi

cạnh Minerva. Thịt nướng bánh nước đầy bàn, những chén rượu cạn liên tục trong tiếng cười rộn rã của binh lính từ già đến trẻ. Những người lính say bắt đầu hứng chí đứng lên hát hò ầm ĩ. Chris liên tục bị bao quanh, chuốc cho hết chén này tới chén khác.

(Mình....)

Cậu sau cùng cũng bật cười, tiếng cười khô khốc của một kẻ đã không còn có thể cười nữa.

(Mình thực sự muốn ở lại nơi này...)

Chris nắm chặt chén rượu, nhắm nghiền mắt lại, cố gắng không để người khác thấy mặt cậu lúc này.

(Mình muốn ở bên cạnh Minerva, bên cạnh mọi người....)

(Cho dù số mệnh của mình là sống chết trong cô độc, mình vẫn.....)

Bởi vì nơi này có những người chấp nhận cậu.

Bởi vì nơi này là nơi duy nhất cậu được xem là một con người.



Sáng hôm sau, ba xác chết xuất hiện ở quảng trường Princinopolis.

Người phát hiện là cha sứ trưởng giáo hội. Ngay khi nhận được thông báo từ thị trưởng tới Quân đoàn Trứng bạc, Francesca lập tức cùng Đội Cận vệ tới xem thi thể.

Xung quanh cột đá chính giữa quảng trường, dân chúng tụ tập tập đông nghịt. Ai nấy mặt mày tái nhợt không còn giọt máu, nhìn những thi thể bị trói ở cột đá mà sợ hãi không nói nên lời. Chris chen vào nhìn thấy cảnh tượng rùng rợn này cũng bất giác hít mạnh một hơi, không giữ được hơi thở bình tĩnh nữa.

Ba cái xác tình trạng thê thảm bị dây thừng buộc chặt treo trên cột đá vẫn còn mặc áo giáp. Gia huy trên áo..... chính là của Bảy nước Phương Đông.

"Là.... họ?"

Francesca ngẩng đầu lên, giọng run rẩy thì thào hỏi một câu. Gilbert đứng bên cạnh lặng lẽ gật đầu. Paula sợ tới mức tím tái mặt mày, run run chắp tay cầu nguyện.

Ba người này chính là những Hiệp sĩ được Lablajia, Kicellkinia, và Zappania - ba trong số Bảy nước Phương Đông phái đi giám sát. Khi Quân đoàn công phá thành công Nhà Thờ Lớn, họ đóng bên ngoài thành phố đã đưa quân rời đi hội với quân Liên minh ở phía bắc để báo cáo chiến sự. Thế nhưng.....

"Nhanh chóng đưa bọn họ xuống! Bằng không chúng ta không thể khám nghiệm tử thi được!" Nicolo giọng cứng ngắc ra lệnh.

Ba cái xác được hạ xuống khỏi cột, nằm lạnh cứng trên mặt đất như đông đá.

"Những người này bị giết ít nhất đã một ngày rồi. Còn thứ này...." Vị bác sĩ quân y đưa tay chỉ vào tấm vải tím quấn quanh mắt ba thi thể. Mặt sau thêu một gia huy hình hai con sư tử một sừng.

"....Là gia huy nhà Eplimex." Francesca lầm bầm. Giulio đứng cạnh nghe được giật nảy mình-----Eplimex là một trong ba gia tộc Tam đại Công tước, đồng thời cũng là gia tộc của Deynorius. Như vậy nghĩa là ba người này dẫn quân lên phía bán đảo rồi đụng Thánh linh quốc quân, bị sát hại.....sau đó mang xác về đây?

"Gil, phái quân trinh sát lên phía bắc." Francesca mặt tối xầm lại.

"Đã cử đi rồi. Có lẽ cũng sắp có tin báo về."

Nicolo cởi bỏ áo giáp của ba thi thể chợt giật mình.

Trên ngực mỗi người có một vết thương đỏ lòm giống như dùng dao khắc, nhìn giống như ai đó cố ý để 'chữ kí' lại.

(Đây.... Ma ấn?)

(Không, thứ này về hình dạng thì rất giống, nhưng nó.....)

Lúc này cha sứ đứng gần đó bất chợt thở hổn hển. 

"Có chuyện gì vậy?" Nicolo quay lại hỏi.

Vị cha sứ run rẩy đưa bàn tay nhăn nheo lên chỉ vào vết khắc trên ngực thi thể: "......Phoebus......." Lúc này mọi người mới đồng loạt để ý tới nó.

"......Đây là khắc ấn của Ma thần thao túng nỗi sợ hãi, Phoebus......"

Cái tên nói lên đột nhiên tạo cảm giác như thứ gì đó ẩm ướt quét qua cổ Chris khiến cậu rùng mình. 

"Chỉ huy!!!"

Cùng với tiếng hét là ba binh lính của Quân đoàn chen qua đám đông lao vào. Bọn họ mặc giáp nhẹ của kị binh do thám, đồng loạt quỳ gối thở dốc thông báo: "Là Thánh linh quốc, chúng từ phương bắc men theo dòng sông cách đây hai mươi dặm, quân lực phải lên tới hai vạn người!!!"

"Từ phương bắc?" Nicolo khẽ kêu lên một tiếng.

Francesca mặt mày tối sầm khẽ gật đầu, lại cúi xuống nhìn ba cái xác thê thảm dưới đất.


Ghi chúSửa đổi

  1. Bắt đầu từ tập 2 trở đi sẽ có sự thay đổi đôi chút về tên nhân vật (tại tác giả thích thế :v ) Christopher sẽ thay thế cho Christoforo
  2. là tên của Hierohinica từ tập 2
  3. từ tập 2, Tuekay (tên nữ thần của Thánh linh quốc) sẽ đổi thành Dushanda

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.