FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Chương 1: Chinh phục tử thùEdit

“Măm... măm... thịt thỏ gì mà cũng dở tệ y hệt thế này...”

Hiện tại, Hajime đang ở căn cứ điểm thưởng thức món thịt thỏ. Phải, là thịt của cước thố. Bậc thầy cước kĩ từng cười nhạo và coi khinh Hajime như loài sâu bọ rác rưởi giờ chỉ đáng làm thức ăn cho cậu. Hajime đã khấp khởi hi vọng mùi vị của thịt thỏ sẽ có phần khá khẩm hơn so với thịt sói, thế nhưng rốt cuộc nó cũng chỉ là thịt quái vật, vẫn dở tệ hại như mọi khi.

Tuy vậy, chỉ loáng một cái cậu đã xử lý từng miếng từng miếng hết sức nhanh chóng.

Kể từ khi sở hữu Cường hóa Dịch vị, bao tử của Hajime như một cái thùng không đáy, lấp bao nhiêu cũng là không đủ. Cảm giác đói khát dữ dội lại càng hoành hành khi sử dụng ma thuật đặc trưng, nhất là trong lần giết con cước thố này cậu đã phải tung ra vô số đòn, khiến cho năng lượng hấp thụ không đủ bù đắp cho định lượng đã tiêu hao trước đó.

Dù rằng Hajime có thể sống sót nhờ vào Thần thủy, thế nhưng lạm dụng nó chỉ tổ khiến cảm giác đói khát chiếm lĩnh tâm trí nên chỉ khi cần kíp lắm thì cậu mới đem ra sử dụng.

Tiện thể, con cước thố bị hạ do mắc phải bẫy của Hajime. Dẫn dụ con quái bằng nước lấy từ con sông thuộc về địa điểm khởi đầu, ngay khoảnh khắc con cước thố hùng hổ lao xuyên qua những vũng nước phân tán khắp nơi, cậu liền giải phóng công suất cực đại của Triền Lôi để giật điện nó.

Khói phụt ra từ khắp người con cước thố. Theo như kế hoạch, do mải đâm đầu về phía trước khiến nó bị điện năng làm yếu đi, và Hajime chỉ việc dùng Donner khai hỏa vào ngay chính diện con quái.

Đúng như cậu đã tính toán từ trước, viên đạn được gia tốc bởi lực điện từ lên tới 3.2 km/s hướng thẳng về phía con cước thố đã không còn khả năng né tránh, cắm phập vào, nổ tung và xé nát đầu nó thành từng mảnh vụn. Có lẽ Hajime cũng chẳng cần phải giật điện con quái trước để làm gì. Nội uy lực của riêng Donner đã là quá sức khủng khiếp ở đây rồi.

“Giờ thì, đây là lần đầu tiên mình ăn thịt cước thố... và trạng thái sẽ là...”








Nagumo Hajime
Giới tínhNam Tuổi17 Cấp độ12
Thiên chứcBiến đổi Sư
Sức mạnh200 Sinh khí300
Kháng lực200 Thân pháp400
Ma lực350 Kháng phép350
Kĩ năng
Biến đổi
   ↳ Giám định Khoáng vật
   ↳ Biến đổi Chi tiết
   ↳ Thăm dò Khoáng vật
Thao túng Ma lực
Cường hóa Dịch vị
Triền Lôi
Thiên bộ
   ↳ Không lực
   ↳ Tốc hành
Thông hiểu Ngôn ngữ


Quả nhiên trạng thái sẽ gia tăng sau khi ăn thịt quái vật. Một điểm cần lưu ý là tiếp tục chén thịt nhị vĩ lang giờ chẳng tăng trạng thái mấy nữa, nên khả năng là nếu ăn thịt của những loại quái vật chưa từng ăn trước kia sẽ cho hiệu quả cao hơn gấp nhiều lần.

Ngay tức khắc, Hajime liền thử nghiệm Thiên bộ. Trước hết là quá trình hình tượng ma thuật: những bước đi của con cước thố với tốc độ được đẩy cao tới mức mắt thường không thể nào theo kịp. Tiếp theo, bên dưới Thiên bộ là  ↳ Tốc hành, một kĩ năng khiến Hajime chợt lóe lên một ý nghĩ trong đầu. Cậu nhớ lại ở trên Trái đất, Tốc hành là tên của bộ pháp di chuyển cực nhanh hết sức nổi tiếng trong lịch sử.

Hajime thử đặt một chân xuống, tưởng tượng hình ảnh mặt đất bên dưới nổ tung. Ma lực trong cơ thể lập tức tập trung lại vào mu bàn chân cậu. Bước chân đang tiến liền lõm xuống... và Hajime bị thổi văng ra, mặt đập vào vách tường bên cạnh.

“A-Au!? Cái này điều chỉnh sẽ khó lắm đây...”

Tuy nhiên, thành công thì vẫn là thành công. Kể từ giờ, nếu Hajime chịu khó khổ luyện thì sẽ có ngày cậu có thể di chuyển giống hệt con cước thố. Nếu kết hợp tốc độ đó cùng kĩ năng bắn súng thì sẽ tạo ra một cặp bài trùng công kích hoàn hảo.

Kế tiếp là  ↳ Không lực. Muốn phát động kĩ năng này thật không hề đơn giản. Chỉ nghe tên thôi thì chẳng thể nào hình dung được đây là kĩ năng loại gì. Sau một hồi thử nghiệm nhiều cách khác nhau, Hajime nhớ lại giây phút con cước thố dùng không trung để làm điểm tựa xoay chiều. Cậu bèn tưởng tượng ra một cái khiên trong suốt được đặt giữa không trung, rồi thử bật mình nhảy về phía trước.

Mặt cậu lại được phen đo đất tập hai.

"Guuooo!?"

Hajime hay tay ôm lấy mặt quằn quại. Cậu liền lôi Thần thủy ra uống, vẻ mặt tuy vẫn còn đau đớn song không giấu nổi sự kinh ngạc.

“... Chậc, ít ra giờ thì có thể làm được rồi...”

Cái điểm tựa nửa vời vừa tạo ấy là nguyên nhân gây nên tai nạn nho nhỏ ban nãy. Nói ngắn gọn thì là do trượt chân nên Hajime mới ngã bổ nhào xuống đất. Tuy vậy, không còn nghi ngờ gì nữa, ↳ Không lực là loại ma thuật đặc trưng cho phép tạo nên điểm tựa ngay giữa không trung.

Bằng một cách nào đó, Hajime có được hai ma thuật đặc trưng ngay cùng một lúc, và chúng có vẻ là kĩ năng phát sinh từ ma thuật đặc trưng tên Thiên bộ.

Hajime bắt đầu luyện tập với một tâm thức nhất định. Mục tiêu của cậu là con trảo hùng. Tuy phần nhiều cậu sẽ hạ gục nó bằng cách khai hỏa từ xa, song để chắc ăn hơn thì luyện tập thêm cũng chẳng phải là thừa. Không thể loại trừ khả năng là sẽ có những con quái vật còn mạnh hơn cả con ác thú đó xuất hiện ngoài dự liệu của cậu. Trong mê cung, kẻ nào lạc quan thì kẻ đó sẽ bỏ mạng trước tiên. Hạ gục con trảo hùng xong, cậu sẽ tìm đường thoát ra khỏi tầng này.

Hajime lên dây cót tinh thần cho bản thân thêm lần nữa.


Bên trong mê cung có một thân hình đang di chuyển với tốc độ cao, để lại bóng mờ giống hệt dư ảnh.

Đó là Hajime – người giờ đã hoàn toàn thông thạo Thiên bộ – hiện đang liên tục sử dụng Tốc hành lướt đi trên mặt đất và vách tường, thi thoảng lại phát động Không lực nhằm tạo điểm tựa để duy trì tốc độ đủ nhanh tìm kiếm con trảo hùng tử thù.

Nghiêm túc mà nói, ưu tiên lớn nhất của Hajime hiện tại vẫn là tìm lối thoát khỏi mê cung, song cậu đã hạ quyết tâm phải tiêu diệt con trảo hùng bằng mọi giá. Cậu dặn lòng nhất định phải đối mặt với con ác thú đã từng làm tan vỡ trái tim cậu và sống mái với nó một trận ra trò.

"Guruua!"

Trên đường đi, Hajime đụng độ với một bầy nhị vĩ lang, và rất nhanh chóng một con đã lao bổ vào cậu. Hajime bình thản uốn mình thoát khỏi vị trí hiện tại, đoạn rút khẩu Donner được cố định ở đùi phải bởi dây kim loại tạo nên từ Biến đổi, rồi nổ súng.

Đoàng!

Âm thanh chát chúa của viên đạn chứa bột nhiên thiêu nghiền khô và được gia tốc bởi lực điện từ của Triền Lôi vang lên. Viên đạn đã tìm đến trúng mục tiêu và phá nát đầu của con quái thứ nhất.

Thuận đà, Hajime tiếp tục sử dụng Không lực để bật người nhảy trong không trung, liên tiếp khai hỏa về phía những con nhị vĩ lang vẫn sống chết lao đến cậu. Tuy không bách phát bách trúng, song cậu đã kịp giải quyết gọn cả bầy trước khi hết đạn.

Điều tương tự cứ đều đặn lặp lại sau một quãng di chuyển. Lũ nhị vĩ lang và cước thố xấu số chạm mặt đều bị Hajime tiêu diệt trong nháy mắt. Cuối cùng, Hajime đã phát hiện được bóng dáng tử thù của mình.

Con trảo hùng dường như đang bận dùng bữa, miệng nhai nhấu nghiến xác một con quái trông như là cước thố. Xác nhận đích thị là kẻ mình cần tìm, Hajime cười gằn không chút sợ hãi, điềm nhiên tiến lại gần nó.

Trảo hùng là giống loài mạnh nhất ở tầng này, có thể gọi là Chúa tể của tầng cũng không ngoa. Quanh đây lũ cước thố và nhị vĩ lang tập trung rải rác với số lượng lớn, song trảo hùng thì duy nhất chỉ có một. Do vậy, con ác thú này là sinh vật mạnh nhất của tầng, là một con quái vật bất khả chiến bại. Hiểu rõ điều đó, lũ quái vật còn lại trong khi di chuyển đều hết sức cẩn trọng cố gắng không chạm trán với trảo hùng, còn nếu số mệnh đen đủi giáng xuống thì chúng chỉ còn nước toàn lực bỏ chạy thoát thân. Bọn quái còn chẳng dám mơ đến chuyện kháng cự nó, thế nên viễn cảnh một sinh vật tự dẫn xác đến gặp con trảo hùng là một điều chưa từng xảy ra bao giờ cả.

Vậy mà việc chưa từng xảy ra hiện đang xảy đến trước mắt con ác thú.

“Yoo, trảo hùng. Lâu rồi không gặp. Cánh tay của tao có ngon không?”

Cặp mắt sắc bén của con trảo hùng nheo lại. Sinh vật trước mắt nó là con gì? Tại sao thấy nó mà đối phương không quay lưng bỏ chạy? Tại sao đối phương lại không co rúm người hoảng sợ? Tại sao trong ánh mắt kia lại không phản chiếu nỗi tuyệt vọng khốn cùng? Con trảo hùng không giấu được vẻ khó hiểu trước tình huống mà nó chưa từng được chứng kiến bao giờ.

“Đây là trận tái đấu trả thù. Trước hết, hãy nhồi vào não mày cái tư tưởng rằng tao không phải là con mồi, mà là địch thủ của mày nhé.”

Nói xong, Hajime liền rút Donner ra và chĩa họng súng vào ngay chính diện con trảo hùng. Vừa chuẩn bị khai hỏa, Hajime vừa tự hỏi bản thân, “Có sợ không?” Câu trả lời là không. Không chút tuyệt vọng đến nỗi mất đi hi vọng, không chút sợ hãi đến nỗi lẩy bẩy tay chân. Điều duy nhất tồn tại trong đầu cậu là sát ý thuần nhất nhắm thẳng vào kẻ thù cùng khát vọng sinh tồn đầy mãnh liệt.
Arifureta v1 165

Khóe miệng Hajime bất giác nhếch lên, tạo thành hình một nụ cười hết sức hung hiểm.

"Tao sẽ giết và ăn mày."

Vừa tuyên bố dứt lời, Hajime liền khai hỏa Donner. Đoàng! Một âm thanh xé gió của viên đạn làm từ Khoáng thạch Tauru lao đi siêu tốc với vận tốc 3.2 km/s nhằm thẳng vào mục tiêu là con trảo hùng.

"Guuuu!?"

Con trảo hùng lập tức quăng mình xuống đất nhằm tránh đòn công kích trước mắt.

Con ác thú không hề phí thời gian xác nhận khoảnh khắc viên đạn rời khỏi nòng. Như cảm nhận được sát khi dâng trào của Hajime, con quái đã nhanh trí di chuyển để né tránh trước cả khi cậu kịp khai hỏa. Không hổ là chúa tể của tầng này. Đó là một tốc độ phản ứng vượt trội khi so sánh với thân hình dễ phải đến hai mét của con quái.

Tuy nhiên, đó không phải là một pha né tránh hoàn hảo. Một phần vai con ác thú bị viên đạn khoét thủng, khiến máu tươi trào ra thấm đẫm lớp lông trắng.

Ánh mắt con trảo hùng giờ tràn ngập sự cuồng nộ. Con ác thú giờ đã chấp nhận Hajime chính là “địch thủ” của mình.

"Gaaa!!"

Con trảo hùng gầm lên một tiếng và lao đến chỗ cậu với một tốc độ khủng khiếp. Nhìn vào thân hình cao hai mét cùng hai sải tay cuồn cuộn dài nghều của con quái, thật khó mà tin đó là tốc độ đang được thể hiện ngay trước mắt Hajime.

“Haha! Phải rồi đấy! Tao là địch thủ của mày! Chứ không phải là con mồi để mày săn!”

Một áp lực kinh khủng toát ra từ người con trảo hùng, song vẫn không thể dập tắt được nụ cười đầy bản lĩnh trên môi của Hajime.

Đây là bước ngoặt của cậu. Hajime phải tiêu diệt con ác thú đã ăn tươi nuốt sống cánh tay trái, gián tiếp làm tan vỡ trái tim và thay đổi tâm hồn cậu. Đây là nghi thức cần thiết để từ đây Hajime có thể tiếp tục tiến về phía trước. Nếu như thất bại thì vô hình chung trái tim cậu sẽ ngầm thừa nhận một sự “thỏa hiệp.” Hajime tin là như thế.

Cậu lại dùng Donner khai hỏa về phía con trảo hùng đang lao đến. Viên đạn siêu tốc lao vun vút nhằm thẳng vào ngay chính giữa thái dương mục tiêu. Thế nhưng bằng một cách nào đó, lại một lần nữa con ác thú đã kịp xoay trở né tránh đòn công kích ngay giữa không trung. Nghĩ kiểu nào thì cũng khó mà tin đó là tốc độ phản ứng thuộc về một con quái to xác đến vậy.

Áp sát đủ gần để đối phương rơi vào tầm tấn công của bản thân, con trảo hùng bắt đầu chuẩn bị trảo thuật trong lúc vẫn giữ nguyên mãnh lực di chuyển. Hajime chỉ kịp trông thấy ba cái móng vuốt biến dạng trước mắt mình ngay khoảnh khắc ma thuật đặc trưng của con quái được phát động.

Trong tâm trí Hajime là hình ảnh con cước thố dù cố gắng tránh cái móng vuốt nhưng vẫn bị xả đôi người. Do vậy ngay phút chót, cậu quyết định không tránh nó mà toàn lực nhảy lui về phía sau.

Chỉ chớp mắt sau, chỗ mà Hajime vừa đứng trước đó bị cào nát bởi một cơn cuồng phong do ba cái móng gây ra. Tuy không hề trực tiếp chạm đất, song trên mặt đất vẫn hằn sâu ba dấu móng của con ác thú.

Để sổng con mồi ngay trước mũi khiến con trảo hùng nổi cơn tam bành.

Khi ấy, một âm thanh lách cách của một thứ gì đó lăn đến chân nó vang lên. Bị thu hút, con trảo hùng đưa mắt nhìn xuống dưới, phát hiện một vật thể đang lăn có dạng hình cầu màu xanh đậm với đường kính tầm năm centimét. Trong lúc con trảo hùng vẫn chưa hiểu đó là thứ gì, đột nhiên vật thể đáng ngờ ấy bùng nổ phát ra ánh sáng mãnh liệt.

Vật thế đó là “lựu đạn gây choáng” do Hajime tự làm ra.

Nguyên lý hoạt động rất đơn giản. Trước hết, ma lực được truyền tải vào trong Lục quang thạch cho tới cực hạn. Kế tiếp, một lớp màn mỏng che phủ bề mặt được tạo để ngăn cho ánh sáng không lọt ra ngoài. Thêm vào đó, phần lõi gồm bột nhiên thiêu nghiền từ Nhiên thiêu thạch nén ép lại, cùng một đường dẫn làm từ Nhiên thiêu thạch kết nối lõi với bề mặt như là một kíp nổ.

Khi cần dùng, Hajime sẽ kích hỏa phần Nhiên thiêu thạch dẫn ra bề mặt bằng Triền Lôi. Phần bột không bị nén sẽ bắt cháy từ từ cho đến khi bén hẳn vào trong lõi thì mới phát nổ. Khi nhiệt độ đạt tới cực hạn thì Lục quang thạch sẽ vỡ ra, dẫn đến ánh sáng dự trữ bên trong sẽ được giải phóng mãnh liệt. Bên cạnh đó, Hajime đã điều chỉnh để từ khi bắt đầu kích hỏa cho đến khi phát nổ sẽ là ba giây. Tuy còn có nhiều hạn chế khác nhau, song đây là một thành phẩm đáng tự hào của cậu.

Hajime không bỏ lỡ cơ hội này. Cậu thừa cơ chuẩn bị Donner xong xuôi và khai hỏa thêm lần nữa. Viên đạn được gia tốc bởi lực điện từ sở hữu uy lực tuyệt hảo cắm phập vào vai trái con trảo hùng đang mất phương hướng, thổi bay phần chi đó ra khỏi cơ thể con ác thú.

"Guruaaaa!"

Con trảo hùng lồng lộn kinh hoàng khi cảm nhận được cơn đau khủng khiếp mà nó chưa bao giờ phải nếm trải trong đời. Máu phun ra từ bả vai cụt như thác đổ, còn cánh tay trái bị thổi bay thì xoay vòng vòng trong không trung, cuối cùng rớt cái “bịch” xuống đất không hề cựa quậy.

“Sao lại trùng hợp quá đỗi thế này...”

Hajime không định nhằm vào cánh tay trái con ác thú. Kĩ năng bắn súng của cậu chưa đủ thành thạo để có thể ngắm bắn chuẩn xác đến vậy. Tuy đã đối diện với những kẻ địch sống chết lao thẳng đến như nhị vĩ lang khá nhiều lần, thế nhưng thật khó để Hajime có thể định vị được mục tiêu di chuyển ngẫu hứng xung quanh nếu như không nắm rõ được chuyển động của chúng.

Do vậy, việc cậu tước đoạt lấy cánh tay trái của con ác thú giống hệt như cách nó tước đoạt và ăn cánh tay trái của cậu là chuyện hoàn toàn nằm ngoài dự liệu.

Hajime lại tiếp tục khai hỏa về phía con trảo hùng – giờ vẫn điên cuồng đau đớn cùng thị lực chưa được phục hồi.

Tuy hoảng loạn, song bằng bản năng hoang dã của mình, con ác thú vẫn có phản ứng với sát khí của Hajime và kịp nhảy sang một bên để tránh né. Nhân cơ hội đó, cậu sử dụng Tốc hành lướt ra phía sau con quái và bắt lấy cánh tay trái đã rơi xuống. Thế rồi, dường như thị lực đã được khôi phục chút đỉnh, con trảo hùng trừng trừng nhìn như muốn ăn tươi nuốt sống cậu trong khi Hajime vung vẩy cánh tay trái lên như cố tình chọc tức nó.

Kế tiếp, cậu chậm rãi ngoạm một phát vào phần thịt, dùng lực cằm được trui rèn mạnh mẽ sau khi đã quen ăn thịt quái vật khá nhiều lần để xé nát ra và nhai nó thật từ tốn. Hajime quyết tâm tái hiện lại cơn ác mộng bị xơi tái cánh tay mà con trảo hùng từng thể hiện với cậu trước đó không lâu.

“Chóp... chép... Thịt vẫn dở như hạch... Nhưng không hiểu sao tao lại cảm thấy ngon hơn thịt mấy con khác nhỉ?”

Vừa nói, Hajime vừa chằm chằm nhìn con trảo hùng đang cúi mình tỏ vẻ cảnh giác cao độ. Con ác thú không hề cử động lấy một phân. Tuy ánh mắt nó không có dấu hiệu của sự sợ hãi, song trong tình thế mà một phần cơ thể bị ăn sống cùng thị lực chưa phục hồi hoàn toàn thì con trảo hùng không dám mạo hiểm di chuyển trước mắt cậu.

Thế cũng tốt, và Hajime lại tiếp tục ăn. Đó cũng là lúc một điều dị thường xảy đến với cậu. Một cơn đau quặn thắt cùng sự co giật giống hệt như lần đầu tiên Hajime ăn thịt quái vật đã bắt đầu quay trở lại.

“!?”

Hajime vội vàng lôi Thần thủy ra uống. Tuy cơn đau không nghiêm trọng như lần trước, song nhiêu đó cũng đủ để khiến cậu nhăn mặt khuỵu gối không thể đứng vững nổi. Dường như khác với nhị vĩ lang và cước thố, khi ăn thịt trảo hùng thì cơ thể phải tiếp nhận một lượng sức mạnh không nhỏ, và cơn đau này chính là hệ quả từ quá trình hấp thụ ấy.

Tuy nhiên, con trảo hùng không thèm bận tâm tới điều đó. Nó chỉ trông thấy một cơ hội tấn công mở ra, và thế là con ác thú gầm lên một tiếng rồi lao như tên bắn đến. Hajime thì vẫn đang quỳ sụp không thể di chuyển. Cứ như thế này, chỉ trong chớp mắt Hajime sẽ bị con trảo hùng xông đến giết chết. Khoảnh khắc trong quá khứ tưởng chừng như sắp được tái hiện thì Hajime bỗng nhiên bật cười.

Cùng lúc đó, cậu áp tay phải vào mặt đất, thế rồi điện năng bắt đầu bao phủ khắp cánh tay cậu. Hajime đoạn giải phóng công suất cực đại của Triền Lôi vào một vũng dịch thể vương vãi trên mặt đất, tấn công không thương tiếc con ác thú lỡ đặt chân vào khu vực mục tiêu.

Thứ dịch thể trên mặt đất kia chính là máu của con trảo hùng. Một biển máu vương vãi khắp nơi như một cái đài phun. Từ cánh tay của con trảo hùng mà Hajime nhặt được, máu chảy thành dòng xối xả, tạo nên một kết nối từ vũng máu tới chỗ của cậu.

Hành động ăn thịt trong lúc chiến đấu của Hajime không phải là để phô trương hoặc do cậu chập dây thần kinh. Tuy cơn đau do ăn thịt trảo hùng là hoàn toàn nằm ngoài dự liệu, song ý định ban đầu của Hajime là dụ con trảo hùng vào bẫy, bằng cách cố tình ăn thịt con ác thú ngay trước mặt để chọc giận nó, khiến con quái nổi cơn mà lao thẳng đến chỗ cậu. Tuy kế hoạch có đôi chút trật chìa song cuối cùng cũng thành ra ổn thỏa.

Giây phút con trảo hùng đặt chân vào biển máu của bản thân, điện áp cùng điện thế cực mạnh từ dòng điện trong chớp mắt đã lan khắp người con ác thú. Dòng điện xâm nhập vào từng dây thần kinh và nướng cháy từng thớ thịt của con quái. Tuy nói là công suất cực đại, song ma thuật đặc trưng mà Hajime có được thì lại không bằng so với bản gốc.

Cậu không thể phóng điện giống như loài nhị vĩ lang, và công suất điện năng cũng chỉ đạt đến non nửa. Tuy nhiên, đòn công kích này cũng đủ làm tê liệt tạm thời địch thủ. Tiện thể, nếu gặp con người thì uy lực chiêu này đủ sức làm sôi hết máu trong cơ thể đối phương, gây nên những hậu quả không hề hài hước chút nào cả.

"Ruguuuuuuuuu!"

Con trảo hùng rên hư hử, thế rồi đổ sụp xuống vũng máu của mình. Ánh mắt con ác thú vẫn tràn ấp sát ý trừng trừng nhìn thẳng vào Hajime.

Hajime cũng nhìn đáp trả con ác thú không chút nao núng. Cậu chậm rãi đứng dậy, cố gắng chịu đựng cơn đau vẫn hoành hoành cơ thể, thế rồi rút khẩu Donner đang yên vị trong bao súng ra, chĩa thẳng vào ngay đầu con trảo hùng.

“Vào bụng tao đi.”

Nói xong, cậu bóp cò. Viên đạn rời khỏi nòng, thực thi ý nguyện của chủ nhân nó, phá nát đầu con trảo hùng thành từng mảnh.

Tiếng súng nổ xé toạc không gian bên trong mê cung.

Cho đến phút cuối, con trảo hùng vẫn không rời mắt khỏi Hajime. Hajime cũng không ngoảnh mặt đi trước cái nhìn của con ác thú.

Cậu không có cảm giác khoan khoái như kỳ vọng, song cũng không hẳn là cảm thấy trống rỗng trước kết quả này. Chỉ là cậu đã làm những gì cậu phải làm. Để có thể sống sót, và để đoạt lấy quyền lợi sinh tồn trong chốn vực thẳm này.

Hajime nhắm nghiền hai mắt, đối diện với bản thân mình một lần nữa. Cậu đã quyết tâm kể từ giờ sẽ tiếp tục sống sót như thế này. Chiến đấu không phải là điều cậu mong muốn. Đau đớn không phải là bạn đồng hành lý tưởng. Thứ cậu cần chỉ là một cái bụng no là đủ.

Và rồi... cậu muốn sống sót.

Nghiền nát mọi sự vô lý, không khoan nhượng với những kẻ đối nghịch, tất cả chỉ để sống sót.

Cậu sẽ sống sót như thế... và rồi... cậu muốn quay trở về nhà. Phải, suy nghĩ ấy đã chạm vào sâu thẳm trong trái tim cậu.

“Phải... mình... mình muốn quay trở về. Chuyện khác mặc kệ. Mình sẽ quay trở về bằng cách của mình. Ước nguyện này rồi sẽ được đáp ứng... Bất cứ kẻ nào dám ngáng đường mình, cho dù là thứ sinh vật gì thì mình cũng sẽ...”

Hajime mở mặt, khóe miệng nhếch lên nở một nụ cười không chút sợ hãi.

"Giết hết."







Nagumo Hajime
Giới tínhNam Tuổi17 Cấp độ17
Thiên chứcBiến đổi Sư
Sức mạnh300 Sinh khí400
Kháng lực300 Thân pháp450
Ma lực400 Kháng phép400
Kĩ năng
Biến đổi
   ↳ Giám định Khoáng vật
   ↳ Biến đổi Chi tiết
   ↳ Thăm dò Khoáng vật
   ↳ Phân tách Khoáng vật
   ↳ Dung hợp Khoáng vật
Thao túng Ma lực
Cường hóa Dịch vị
Triền Lôi
Thiên bộ
   ↳ Không lực
   ↳ Tốc hành
Phong trảo
Thông hiểu Ngôn ngữ

↑ Trở lại mục lục

Chương 2: Bên phía bạn học I - Thoái chí và quyết tâmEdit

Hãy quay lại thời điểm trước đó không lâu.

Tại một gian phòng thuộc nội điện của Hoàng cung Hairihi vốn được bố trí cho đoàn thể các thành viên được triệu hồi, Yaegashi Shizuku lặng lẽ ngồi tại chỗ với vẻ mặt đầy u sầu, quan sát người bạn thân nhất của mình vẫn đang chìm sâu vào giấc ngủ.

Năm ngày đã trôi qua kể từ trận tử chiến cùng sự tang tóc mà mọi người phải nếm trải trong mê cung.

Sau một đêm nghỉ lấy sức tại thị trấn nhà trọ Horlad, ngay mờ sáng hôm sau tất cả đã lên xe ngựa hỏa tốc để quay trở về vương quốc. Một bầu không khí hết sức u ám bao trùm khiến chẳng ai còn thiết tha tới chuyện rèn luyện thực chiến trong mê cung, chưa kể một đồng đội của anh hùng – vốn được xem là kẻ bất tài – đã tử nạn, thế nên Vương quốc và Giáo hội cần phải được báo cáo về việc này.

Bên cạnh đó, tuy phũ phàng song nếu tâm trạng bọn học sinh suy sụp ngay lúc ấy sẽ dẫn đến vô số rắc rối khó lường. Trước khi những trở ngại chết người có thể phát sinh ngoài ý muốn, thiết nghĩ cần phải đặt việc chăm sóc anh hùng cùng những người bạn lên làm ưu tiên hàng đầu.

Shizuku hồi tưởng lại quãng thời gian kể từ khi quay trở lại vương quốc, trong lòng nửa phần thầm mong Kaori mau chóng tỉnh dậy, song nửa kia lại nghĩ có khi để cậu ấy tiếp tục thiếp đi thì sẽ tốt hơn không chừng.

Khi cái chết của Hajime được tấu trình, hết thảy nội các bên phía vương quốc đều ngã ngửa, thế nhưng khi biết được danh tính kẻ xấu số là Hajime “bất tài” thì bọn họ không nén nổi tiếng thở phào nhẹ nhõm.

Ngay cả quốc vương cùng Ishtar cũng không phải là ngoại lệ. Tập thể anh hùng sở hữu sức mạnh siêu việt không thể là loại người bỏ mạng trong mê cung. Sẽ thật không hay ho chút nào nếu để những tin đồn hoài nghi vào khả năng đánh bại tộc quỷ của những kẻ không thể sống sót nổi trong mê cung lan truyền khắp nơi. Anh hùng và những người bạn là Tông đồ của Thần linh, thế nên họ phải là những nhân vật bất khả chiến bại.

Tuy nhiên, Quốc vương và Ishtar vẫn là những người biết suy xét mọi chuyện. Số đông nội các còn lại vẫn không thiếu những kẻ gièm pha Hajime không tiếc lời.

Tất nhiên đó không phải là những phát ngôn công khai mà là chủ đề được che đậy và đem ra bàn tán trong lúc trà dư tửu hậu của giới quý tộc. Thật tuyệt khi mà thằng bất tài lại là đứa chết trước, hay Tông đồ của Thần linh mà vô dụng thì bỏ mạng là điều đương nhiên; bọn họ cứ hồ hởi kháo nhau mà chẳng hề kiêng nể gì cả. Những hành vi lăng mạ người đã khuất diễn ra nhan nhản khiến Shizuku thiếu điều nổi cơn thịnh nộ không biết bao nhiêu lần cho tới hiện tại.

Thực sự mà nói thì cũng không có gì là lạ nếu người rạo rực ý thức chính nghĩa như Kouki sẽ làm ầm lên trước sự vụ này. Tiên liệu rằng nếu để anh hùng phản đối kịch liệt và có ấn tượng xấu về mình thì thật không hay, thế nên Quốc vương và Giáo hội đã hành động và dường như những kẻ gièm pha Hajime đều chịu sự trừng phạt thích đáng...

Tuy nhiên trái với dự đoán, tin đồn lan truyền khắp nơi là vị anh hùng nhân hậu Kouki đã phải lao tâm khổ tứ vì tên đồng đội bất tài, thế nên tên tuổi của Kouki lại được đánh bóng thêm, còn Hajime chịu chết với cái mác vô dụng chuyên gây rắc rối cho anh hùng.

Cho dù rằng lúc ấy, một điều chắc chắn là Hajime đã không chỉ cứu lấy tất cả mọi người, cậu ta còn tiếp tục cầm chân con ác thú mà anh hùng đã chẳng làm xước nổi cái móng chân, tuy sau cùng phải bỏ mạng vì một đòn phép do một thành viên trong lớp đã tung ra.

Như thể có thống nhất với nhau từ trước, bọn học sinh tuyệt nhiên không đả động gì đến sự kiện ấy. Được xem là những bậc thầy về ma thuật, song trong cơn bão ma thuật bay loạn xạ lúc đó bọn nhóc không khỏi thầm nghĩ, “Liệu có khi nào là do ma thuật của mình?” thế nên chúng nhất quyết không nhắc đến chủ đề ấy bằng mọi giá, vì làm như thế chẳng khác nào tự thú nhận chính mình là kẻ sát nhân.

Kết quả, bọn học sinh dường như cố tình đổ lỗi cho Hajime đã làm gì đó hỏng chuyện như là một cách để trốn tránh thực tại. Chết là chấm hết. Chẳng thà coi như Hajime đã gặp quả báo và không ai phải bận tâm lo buồn thì tốt hơn là mạo hiểm truy tìm hung thủ. Không ai bảo ai, tự chúng có cùng chung ý kiến và đồng tình với giải pháp đấy.

Về phần thủ lĩnh Meld, anh cho rằng cần phải tra hỏi các học sinh để làm rõ mọi chuyện đã xảy ra. Tuy trong bụng có phần muốn trốn tránh thực tại – dù thật khó thuyết phục bản thân cái chết của Hajime chỉ là do một đòn công kích sai địa chỉ đơn thuần và là một tại nạn nhất thời – thế nhưng anh vững tin rằng phân định rạch ròi trắng đen sẽ là liệu pháp điều trị tâm lý tốt nhất cho bọn nhóc.

Nếu chuyện này mà không dứt khoát thì tương lại chắc chắn sẽ nảy sinh vấn đề. Trên hết, trong thâm tâm, Meld cũng muốn làm rõ mọi chuyện. Chính anh cũng đau buồn khôn xiết vì đã không thể mang Hajime trở về - người mà anh đã hứa sẽ nhất định cứu vớt khi ấy.

Tuy nhiên, nỗ lực của thủ lĩnh Meld đã không được đáp lại. Ishtar đã cấm mọi ý đồ điều tra bọn học sinh. Tuy rất cương quyết, song thủ lĩnh Meld cũng đành buông xuôi khi ngay cả Quốc vương cũng lên tiếng tán đồng.

“Nếu cậu biết được... có lẽ cậu sẽ giận lắm nhỉ?”

Shizuku lẩm bẩm, tay nắm chặt lấy Kaori – người vẫn chưa một lần mở mắt kể từ ngày hôm đó.

Theo chẩn đoán của thái y thì cơ thể cô không có gì bất thường, chỉ là do cú sốc tinh thần đã kích hoạt cơ chế bảo vệ trái tim khiến Kaori chìm sâu vào giấc ngủ. Chỉ cần chờ đợi, không sớm thì muộn tự khắc cô sẽ tỉnh dậy.

Làm ơn từ giờ, xin đừng gây tổn thương tới người bạn thân nhất đầy nhân hậu của con nữa, Shizuku tay vẫn nắm lấy Kaori, miệng thì thầm cầu nguyện tới ai đó không rõ.

Khi đó, cánh tay của Kaori được giữ chặt bỗng nhiên cử động.

“!? Kaori! Có nghe thấy tớ không!? Kaori!”

Shizuku khẩn thiết kêu lên. Hai mí mắt đang nhắm nghiền của cô gái bắt đầu giật giật. Shizuku tiếp tục lay gọi. Như có phản ứng với giọng nói kề bên, tay của Kaori siết chặt lấy nắm tay của Shizuku.

Thế rồi, Kaori từ từ mở mắt.

"Kaori!”

"... Shizuku-chan?"

Shizuku nhoài mình tới cạnh giường nhìn xuống Kaori với cặp mắt nhòe đi vì lệ. Hai đồng tử của Kaori ngơ ngác nhìn vào khoảng không một lúc rồi dần ổn định trở lại; ý thức cũng được phục hồi và tầm nhìn giờ chuyển qua Shizuku đang chăm chú quan sát và lay gọi bản thân cô.

“Phải, đúng vậy. Là tớ đây. Kaori, trong người cậu thấy thế nào rồi? Có gì khó chịu không?”

“Ư-Ừm. Mình ổn mà. Cũng hơi uể oải một chút. Có lẽ là do mới ngủ dậy...”

“Hẳn mà. Cậu đã thiếp đi tới tận năm ngày liền... uể oải cũng là điều đương nhiên thôi.”

Shizuku nở một nụ cười khổ sở trong lúc thông báo cô bạn thân đã ngủ mê trong bao lâu, đoạn giúp Kaori vươn người dậy khỏi giường. Kaori liền có phản ứng.

“Năm ngày ư... không thể nào... tại sao nhỉ... rõ ràng là mình đã đến mê cung... và rồi...”

Có dự cảm không lành khi nhìn vào cặp mắt đang chìm trong cõi xa xăm của Kaori, Shizuku bèn cố gắng đổi chủ đề ngay lập tức. Thế nhưng, ký ức của Kaori đã được khôi phục sớm hơn dự liệu.

“Và rồi... aa... Nagumo-kun ra sao rồi?”

"!... Chuyện đó thì..."

Shizuku lộ vẻ khổ sở không biết phải diễn đạt thế nào cho phải. Chứng kiến nét mặt của Shizuku, Kaori liền nhận ra tấn thảm kịch trong ký ức nay đã trở thành hiện thực. Thế nhưng, không đời nào cô lại chấp nhận cái hiện thực đó đơn giản đến thế được.

“... Không thể nào là vậy đúng không? Shizuku-chan, có phải sau khi mình ngất đi, Nagumo-kun đã được cứu rồi đúng không? Đúng không, đúng không? Đúng vậy không? Nơi này là gian phòng trong lâu đài đúng không? Mọi người đã quay trở về rồi đúng không? Nagumo-kun... chắc là đang luyện tập đúng không? Cậu ấy đang ở khu vực luyện tập đúng không? Ừm... m-mình phải đi. M-Mình phải đến cảm ơn Nagumo-kun... thế nên Shizuku-chan, cậu buông mình ra được chứ?”

Ngôn từ tuyệt vọng đòi tìm kiếm Hajime trào dâng từ trong Kaori như muốn trốn tránh thực tại trước mặt. Trước cảnh tượng đó, Shizuku nắm chặt lấy tay Kaori nhất quyết không rời.

Tuy nhiên, dẫu gương mặt vẫn không giấu được vẻ khổ sở, Shizuku vẫn nhìn thẳng vào Kaori hết sức kiên quyết.

“... Kaori. Cậu hiểu mà... Cậu ấy không còn ở đây nữa.”

"Thôi đi..."

“Đúng như những gì Kaori nhớ lại đấy...”

"Thôi đi mà..."

"Cậu ấy, Nagumo-kun đã..."

"Không đâu, thôi đi mà... làm ơn thôi đi!"

"Kaori! Cậu ấy đã chết rồi!"

“Không đúng! Cậu ấy không thể nào chết được! Nhất định điều đó không thể xảy ra! Tại sao lại nói những lời nghiệt ngã như thế chứ!? Có là Shizuku-chan thì mình cũng không tha thứ đâu!”

Kaori vừa lắc đầu nguầy nguậy vừa giận giữ cố sức vùng vẫy khỏi vòng tay của Shizuku. Shizuku lại càng ôm chặt lấy Kaori nhất quyết không thả ra. Trái tim băng giá của cô gái bắt đầu tan chảy.

“Buông mình ra! Buông mình ra! Mình phải đi tìm Nagumo-kun! Làm ơn đi mà... nhất định cậu ấy vẫn còn sống... buông mình ra đi!”

Không biết tự bao giờ, Kaori đã vùi mặt vào lồng ngực Shizuku nức nở, miệng vẫn không ngừng kêu lên, “Buông mình ra.”

Kaori bấu víu Shizuku như đang ôm lấy cô bạn, than khóc đến nỗi cổ họng khô ran mà nước mắt vẫn không ngừng chảy. Shizuku vẫn ôm chặt người bạn thân thiết nhất của mình, thầm hi vọng rằng nỗi đau trong trái tim rỉ máu của Kaori sẽ vì thế mà xoa dịu dù chỉ một chút.

Thời gian cứ thế mà trôi qua lâu thật lâu, và bầu trời bên ngoài khung cửa sổ giờ đã nhuộm sắc đỏ rực rỡ trong ánh chiều tà. Kaori vẫn thút thít trong lòng Shizuku bỗng nhiên cựa quậy, khiến cô bạn cất giọng hỏi đầy vẻ lo lắng.

"Kaori..."

“... Shizuku-chan... Nagumo-kun đã... cậu ấy đã rơi xuống đó phải không... thế nên, cậu ấy không còn ở đây nữa...”

Kaori thều thào bằng một giọng tưởng chừng như có thể tắt ngấm bất kỳ lúc nào. Shizuku không thể quanh co được. Dùng những lời ngọt ngào giả dối cũng chỉ là giải pháp an ủi tạm thời, vì sau cùng nỗi đau không lành cũng sẽ quay trở lại. Shizuku không muốn thấy người bạn thân nhất phải tiếp tục đau khổ thêm một lần nào nữa.


"Phải."

“Khi đó, Nagumo-kun đã bị đánh trúng bởi ma thuật bên phía chúng ta... là do ai vậy?”

“Không ai biết cả. Mọi người đều cố gắng không nhắc lại thời điểm đó. Đáng sợ thật, nếu nhỡ đâu là từ mình thì...”

“Ra thế.”

“Cậu có hận không?”

“... Mình chẳng biết nữa. Nếu biết được là do ai làm... nhất định mình sẽ nguyền rủa người đó. Thế nhưng... chẳng biết là do ai... có khi lại tốt hơn. Vì nếu biết được... thì có lẽ mình không thể kìm nổi...”

"Ra thế..."

Kaori cúi gằm mặt xuống đất buồn bã giờ bắt đầu nói chuyện trở lại. Sau một hồi, cô dụi dụi cắp mặt hoe đỏ và ngẩng lên nhìn Shizuku, đoạn tuyên bố bằng một giọng kiên quyết.

“Shizuku-chan. Mình không tin đâu. Nagumo-kun vẫn còn sống. Mình không tin là cậu ấy đã chết.”

"Kaori, chuyện đó thì..."

Shizuku lại lộ vẻ đau thương cố gắng thuyết phục Kaori hồi tâm chuyển ý. Thế nhưng, Kaori bỗng dùng hai tay ôm lấy má của Shizuku, vừa mỉm cười vừa nói.

“Mình hiểu mà. Mình thật kỳ lạ khi lại cho rằng cậu ấy không chết sau khi rơi xuống vực thẳm kia... Nhưng mà này, thế đâu có nghĩa là cái chết đã được xác nhận đâu? Cho dù khả năng chưa đến một phần trăm, khi mà chúng ta vẫn chưa xác nhận thì cậu ấy vẫn chưa chết... Mình, mình muốn tin vào điều đó.”

"Kaori..."

“Mình sẽ trở nên mạnh mẽ hơn. Mạnh mẽ hơn để dù có phải đối diện với tình thế tương tự, mình vẫn sẽ bảo vệ được mọi người và tận mắt xác nhận mọi chuyện. Xác nhận chuyện của Nagumo-kun... Shizuku-chan này.”

"Gì thế?"

“Hãy giúp mình nhé.”

"..."

Shizuku và Kaori – hai con người ngồi bất động chăm chú quan sát người đối diện. Trong ánh mắt Kaori không có dấu hiệu của sự trốn tránh thực tại hay điên loạn, chỉ tuyệt một ý chí không bỏ cuộc mãnh liệt tới mức Shizuku hoàn toàn có thể hiểu được. Một khi Kaori đã quyết tâm như vầy thì không gì có thể lay chuyển nổi. Đừng nói là Shizuku, ngay cả đến gia đình của Kaori trước cô con gái cứng đầu cũng đành bó tay chứ chẳng thể làm gì khác hơn.

Theo lẽ thường thì chuyện này chẳng có gì to tát nếu không đếm xỉa đến con số khả năng không phần trăm mà Kaori nhắc tới. Gặp người bình thường thì họ sẽ cho rằng niềm tin của Kaori vào sự sinh tồn sau khi rơi xuống vực thẳm chẳng qua chỉ là cách cô gái đang chạy trốn khỏi thực tế trước mắt.

Có lẽ đa số mọi người – bao gồm cả người bạn thời thơ ấu Kouki cùng Ryuutarou – nếu ở trong trường hợp này hẳn sẽ cố gắng điều chỉnh suy nghĩ của Kaori.

Thế nên...

“Tất nhiên là được. Tớ sẽ theo cậu cho đến khi cậu chấp nhận mọi chuyện.”

"Shizuku-chan!"

Kaori ôm chầm lấy Shizuku, miệng nói “Cảm ơn!” không tiếc lời. Shizuku đầy vẻ hào hoa cũng đáp lại, “Không cần phải cảm ơn gì đâu, chẳng phải chúng ta là bạn thân nhất sao?” Quả nhiên danh xưng Samurai Girl không chỉ là để phô trương.

Khi ấy, cửa phòng đột nhiên mở ra.

“Shizuku! Kaori đã tỉ-tỉ...”

“Này, Kaori sao r-rồ...”

Đó là Kouki và Ryuutarou đến thăm hỏi tình hình Kaori, trên người vẫn mặc đồng phục luyện tập có hơi chút lấm lem đất cát.

Kể từ cái ngày đó, cả hai đều nỗ lực rèn luyện không ngơi nghỉ. Cái chết của Hajime vẫn hiển hiện bên trong tâm trí của hai người bọn họ. Chỉ vì bản thân chần chừ không chịu rút lui để rồi thế trận bị đảo ngược, khi đó chính Hajime đã cứu mọi người khỏi nguy cơ bị tiêu diệt trong chớp mắt. Tự dặn lòng không để điều xấu hổ ấy tái diễn, cả hai giờ bừng bừng ý chí chiến đấu vượt ngoài sức tưởng tượng.

Hiện tại, cả hai đều đang đứng chết trân tại cửa ra vào căn phòng. Shizuku cất giọng hỏi đầy vẻ ngờ vực.

“Tại sao hai cậu lại...”

"T-Thứ lỗi!"

"Đ-Đã làm phiền!"

Hai chàng trai mau chóng qua quýt như vừa thấy một thứ không nên thấy và hấp tấp rời khỏi phòng trước sự hồ nghi của Shizuku. Kaori cũng tròn xoe mắt dõi theo bọn họ hết sức kinh ngạc. Vốn là một người nhạy bén, Shizuku liền hiểu ra ngay nguyên nhân.

Hiện tại, Kaori đang ngồi ở trên đùi Shizuku, hai tay ôm lấy hai má của cô bạn và đưa mặt sát lại gần như động tác chuẩn bị hôn nhau. Về phần Shizuku thì lại đặt hai tay lên vai và eo, ý định chỉ là đỡ người Kaori song lại trông như là đang ôm lấy đối phương.

Nói tóm lại, đây là một khung cảnh sặc mùi yuri dữ dội. Nếu đây là thế giới trong manga thì phông nền hẳn là những bông hoa bách hợp tung bay phấp phới.

Shizuku thở dài một tiếng não nề, ngước nhìn qua Kaori vẫn ngơ ngác chẳng hiểu mô tê sự tình, đoạn lớn giọng kêu lên.

“Hai cái tên ngốc này! Mau mau quay trở lại đây ngay!”

↑ Trở lại mục lục

Chương 3: Hành trình đào thoátEdit

“Chết tiệt, chẳng có gì ở đây cả...”

Ba ngày đã trôi qua kể từ khi con trảo hùng bị tiêu diệt. Hajime vẫn đang trong quá trình tìm kiếm lối đi dẫn lên tầng trên.

Tám phần mười địa tầng nơi này đã được thám hiểm hoàn tất. Sau khi tiêu hóa con trảo hùng, trạng thái của Hajime lại được gia tăng đáng kể. Hiện tại, không còn sinh vật nào ở tầng này có thể đe dọa cậu được nữa, và Hajime tiếp tục đẩy nhanh tiến độ thăm dò trên diện rộng. Tuy là vậy, mặc cho cậu có cố sức tìm kiếm ra sao thì cũng chẳng có chút manh mối khả dĩ nào xuất hiện.

Không, nói không có chút manh mối nào thì hơi lầm. Chính xác là vào hai hôm trước, Hajime đã tìm thấy một cầu thang dẫn xuống “tầng dưới” thay vì là “tầng trên.” Dù trong cấu trúc địa tầng của mê cung này đáng lẽ phải có một cầu thang dẫn lên tầng trên, song Hajime tuyệt nhiên chẳng tìm thấy được nó.

Bên cạnh đó, lý do tại sao cậu lại bỏ qua dễ dàng những phương án như tạo nên một lối đi trực tiếp bằng Biến đổi đã được bộc lộ sau nhiều lần thử nghiệm.

Kết quả cho thấy, ngoài một phạm vi nhất định thì vách tường – cả tầng trên lẫn tầng dưới – đều không chịu ảnh hưởng bởi Biến đổi. Tuy Hajime có thể phát động Biến đổi tùy ý trong tầng này, dường như có một cơ chế bảo vệ gì đó được áp đặt ở hai phía trên và dưới cậu. Vốn dĩ đại mê cung Orcus là một mê cung mang trong mình vô số bí ẩn được xây dựng từ Thời đại Thần linh, thế nên đều có điều gì đó bất thường thì Hajime cũng chẳng lấy làm ngạc nhiên cho lắm.

Do vậy, tuy là vẫn đang nỗ lực truy tìm lối thoát dẫn lên tầng trên, nếu trường hợp xấu nhất xảy ra thì Hajime rồi cũng sẽ phải quyết định nước đi kế tiếp. Đó là chọn con đường dẫn xuống chốn tận cùng của đại mê cung này.

“... Là ngõ cụt ư? Vậy coi như là mình đã lục soát hết hoàn bộ ngóc ngách xung quanh rồi. Rốt cuộc là sao chứ?”

Thở dài một tiếng não nề, Hajime cuối cùng đành chấp nhận sự thật phũ phàng phơi bày trước mắt. Cậu bèn hướng về phía gian phòng nơi có cầu thang dẫn xuống tầng dưới được phát hiện vào hai hôm trước.

Đó là một chiếc cầu thang được xây dựng khá cẩu thả.

Nói là cầu thang cho oai chứ miêu tả là một con dốc lồi lõm coi bộ còn chính xác hơn. Thêm vào đó, con đường đi xuống mất hút trong bóng đêm đen đặc do không có Lục quang thạch soi rọi, khiến bầu không khí toát nên vẻ gì đó ám muội giống hệt như dẫn vào miệng của một con quái thú khổng lồ. Hajime có cảm giác tất yếu rằng một khi đã dấn thân vào, sau lưng cậu sẽ không còn đường thoái lui.

“Haa! Cứ đến đây. Bất kể thứ gì dám ngáng đường, tao sẽ giết và nuốt sạch hết.”

Cười gằn với suy nghĩ đó trong bụng, miệng Hajime nhoẻn thành hình nụ cười đầy bản lĩnh trong lúc cậu tiến vào bóng đêm thăm thẳm không chút do dự.


Tầng kế tiếp tối như hũ nút.

Tuy không quá bất ngờ vì đây là một mê cung nằm sâu bên dưới mặt đất, song tại tất cả những tầng cậu đã đi qua, lối đi đều được soi rọi bởi Lục quang thạch, thế nên dù chúng cũng âm u nhưng không đến nỗi là Hajime không thể nhìn thấy được gì.

Nhưng tầng này không có Lục quang thạch. Hajime đành dừng chân tại chỗ một lúc để mắt quen dần với bóng tối, song sau một hồi hi vọng thì cũng chẳng thấy khác biệt gì mấy cả.

Bất đắc dĩ, cậu đành lôi ra một cái đèn Lục quang thạch từ trong ba lô tự chế bằng da con trảo hùng gắn kết nhờ các mảnh dây kim loại được tạo thông qua phép Biến đổi.

Nghiêm túc mà nói thì đây chẳng khác nào là một hành động tự sát vì nguồn sáng duy nhất trong màn đêm này sẽ đánh động bọn quái vật xung quanh, thế nhưng Hajime đành dứt khoát vì cậu chẳng thể tiến lên phía trước nếu không có nó. Tuy nhiên, để không làm vướng cánh tay phải nguyên vẹn, cậu cột chặt nó vào khuỷu tay trái còn sót lại của mình.

Trong khi di chuyển, Hajime chợt bắt gặp một thứ gì đó lóe sáng trên lối đi khiến cậu trở nên cảnh giác cao độ.

Vừa cố gắng tiến lên kín đáo hết sức có thể, đột nhiên Hajime cảm nhận được một sự hiện diện bất thường đến từ phía bên mạn trái. Cậu liền nhảy lùi lại chĩa đèn Lục quang thạch về hướng đó, và hiện lên trước mắt cậu là một con thằn lằn bóng màu xám dài xấp xỉ hai mét đang bò trên vách tường, cặp mắt hoàng kim trừng trừng nhìn thẳng vào cậu.

Khi ấy, cặp mắt con quái bỗng lóe lên trong khoảnh khắc.

Liền sau đó,

“!?”

Đoạn tay trái của Hajime vang lên tiếng rít và bắt đầu hóa đá. Chiếc đèn Lục quang thạch lãnh trọn hiệu ứng chỉ sau vài giây, phát ra tiếng kêu răng rắc rồi vỡ thành hàng triệu mảnh vụn. Mất đi nguồn sáng duy nhất, bóng tối lại tiếp tục ngự trị nơi này. Ma thuật hóa đá giờ đã lan tới tận bả vai của cậu.

Hajime tặc lưỡi, đoạn lôi Thần thủy được đựng trong cái bao làm từ dây kim loại cùng da trảo hùng treo trước lồng ngực, uống ực một phát. Đúng như dự tính, quá trình hóa đá đã ngưng lại, và phần bị hóa đá trong nháy mắt đã được hồi phục trở về nguyên trạng.

“Mày chết với tao!” Hajime thầm rủa trong bụng. Cậu lôi ra từ cái túi đeo bên hông một quả “lựu đạn gây choáng” rồi ném vào chỗ con thằn lằn bóng mắt hoàng kim vừa xuất hiện. Cùng lúc ấy, cặp mắt con quái lại lóe lên trong bóng tối. Chẳng thèm đếm xỉa đến điều đó, cậu sử dụng Tốc hành rời khỏi vị trí mới đứng trong chớp mắt.

Thế rồi, như là kết quả của quá trình phong hóa xảy ra trong vài giây, những tảng đá chỗ Hajime vừa rời đi bắt đầu chuyển màu và vỡ vụn. Có vẻ như con quái vật này sở hữu Tà nhãn Thạch hóa cực kỳ đáng gờm – một đặc điểm mà trong RPG có thể nói là thuộc về loài tử xà chăng?

Vừa nghĩ, Hajime vừa rút khẩu Donner với hai mắt nhắm nghiền, tay giữ khẩu súng cố định phía trước giống như là đang giữ một cái khiên.

Và rồi, Bùm! Một luồng ánh sáng mãnh liệt bao trùm không gian xung quanh ngay sau đó. Tầm nhìn Hajime được phủ một màu trắng xóa.

“Kuua!?”

Thoáng giật mình do chưa từng gặp ánh sáng nhiều đến vậy, con tử xà bất giác nhổm dậy hiện ra từ trong bóng đêm.

Hajime không ngần ngại khai hỏa ngay lập tức. Viên đạn sở hữu uy lực cực mạnh được ngắm chuẩn xác ngay đầu con tử xà, bay xuyên qua sọ con quái và phá nát mọi thứ bên trong. Một cái lỗ sâu hoắm được khoan trên phần đầu cùng thanh âm xèo xèo như tiếng đá nung. Vị trí trúng đạn tỏa ra nhiệt lượng khá lớn do viên đạn được gia tốc bằng lực điện từ. Nếu không nhờ vào Khoáng thạch Tauru có độ cứng cao cùng khả năng kháng nhiệt lớn thì chưa chắc đã có thể tạo nên được uy lực mạnh tới nhường này.

Hajime thận trọng kiểm tra xung quanh, đoạn tiến lại gần con tử xà, nhanh chóng lóc thịt nó rồi rời khỏi đấy. Cậu không thể an tâm ngồi ăn tại một chỗ gần như không thể nhìn thấy được gì. Tạm thời cậu vẫn sẽ tiếp tục tiến về phía trước tìm kiếm.


Hajime vẫn tiếp tục bước đi trong bóng đêm. Cảm nhận của cơ thể cho phép cậu ước lượng quãng thời gian cuốc bộ đã lên tới hàng chục tiếng, thế nhưng đến giờ cậu vẫn chưa phát hiện được cầu thang dẫn xuống tầng dưới. Trên đường đi, Hajime đã hạ gục cơ số quái vật và thu thập được nhiều khoáng thạch khác nhau, thế nên cậu quyết định thành lập một căn cứ điểm mới để bảo quản chúng do mang theo tất cả sẽ khá là bất tiện.

Hajime chạm tay phải vào vách tường tại vị trí thích hợp và bắt đầu phát động Biến đổi. Biến đổi liên tục được một lúc, cậu tạo ra được một khoảng không gian rộng cỡ sáu tấm thảm tatami. Tiếp theo, cậu không quên lấy ra từ trong ba lô một khoáng thạch màu lam nhạt có kích cỡ bằng quả bóng rổ rồi cố định nó vào một hốc trên vách tường. Khoáng thạch đó chính là Tinh thể Thần linh, và ở bên dưới cậu cũng sắp sẵn đồ chứa để hứng lấy dịch thể được tiết ra nhỏ xuống.

Tiện thể, Hajime gọi Tinh thể Thần linh là Dược Thạch, còn Thần thủy là Dược liệu. Tuy công dụng bề ngoài giống hệt dược liệu hồi phục nhan nhản trong các trò chơi, song nếu chỉ dùng cái tên Dược liệu thì dễ gây khó hiểu vì công dụng thực sự của nó có sự khác biệt rất lớn so với thứ dược liệu đơn thuần được nhắc đến kia.

“Giờ thì, tới giờ ta phải mần thịt rồi.”

Hajime lấy thịt được trữ trong hộp đựng (chế tạo bởi Biến đổi) từ trong ba lô ra. Kế tiếp, cậu dùng Triền Lôi để nướng chúng chín kĩ. Thực đơn của ngày hôm nay bao gồm nguyên một con tử xà, nguyên một con cú có khả năng phóng lông vũ như súng săn, và nguyên một con mèo có sáu cái chân. Không nêm nếm gia vị.

Itadakimasu.”

Nỗi đau đớn lại tiếp tục viếng thăm trong lúc bao tử cậu được lấp đầy. Nói theo cách khác, cơ thể Hajime đang trải qua quá trình cường hóa. Điều này có nghĩa là, quái vật xung quanh đây có sức mạnh chẳng hề kém cạnh con trảo hùng là bao. Quả nhiên là một sự kết hợp rắc rối của ma thuật đặc trưng cùng cái môi trường khá tăm tối này, thế nhưng Hajime chẳng hề để lộ cảm xúc trước điều ấy, vì chỉ một phát Donner thì tất cả quái vật gì cũng đều nát thành từng mảnh vụn không ngoại lệ.

Hajime vừa nốc Thần thủy vừa thây kệ cơn đau mà tiếp tục ăn. Trải qua chứng đau nhức ảo tưởng, rồi tới nỗi đau thống khổ xé gan xé thịt, nỗi đau đớn giờ đây đã khiến cậu trở nên mạnh mẽ hơn trước kia.

“Ngoằm... ngoằm... Cảm ơn vì bữa ăn. Giờ thì, trạng thái của mình...”

Nói xong, Hajime lôi Bảng Trạng thái ra. Hiện trạng của Hajime như sau...








Nagumo Hajime
Giới tínhNam Tuổi17 Cấp độ23
Thiên chứcBiến đổi Sư
Sức mạnh450 Sinh khí550
Kháng lực350 Thân pháp550
Ma lực500 Kháng phép500
Kĩ năng
Biến đổi
   ↳ Giám định Khoáng vật
   ↳ Biến đổi Chi tiết
   ↳ Thăm dò Khoáng vật
   ↳ Phân tách Khoáng vật
   ↳ Dung hợp Khoáng vật
Thao túng Ma lực
Cường hóa Dịch vị
Triền Lôi
Thiên bộ
   ↳ Không lực
   ↳ Tốc hành
Phong Trảo
Thấu thị Dạ hành
Cảm ứng Hiện diện
Cảm ứng Ma thuật
Thông hiểu Ngôn ngữ


Quả nhiên là trạng thái được gia tăng khá nhiều. Cột kĩ năng cũng được bổ sung thêm ba cái mới. Thử tập trung nhãn lực, Hajime nhận ra là mình có thể nhìn được xung quanh xa hơn so với trước đó không lâu.

Có vẻ như đó là hiệu quả của kĩ năng Thấu thị Ban đêm. Đây là một lợi thế hết sức bất ngờ giúp ích không nhỏ khi mà cậu còn khá mù mờ thông tin về quái vật trong chốn địa ngục này. Kế tiếp là một kĩ năng được miêu tả theo đúng nghĩa đen: Kháng Hóa đá. Tiếc một nỗi, ma thuật đặc trưng của tử xà mà cậu có được lại là Kháng Hóa đá thay vì Hóa đá, khiến Hajime trong lòng có hơi chút thất vọng, thầm nghĩ, “Giá mà có được Tà nhãn Thạch hóa thì sẽ ngầu biết chừng nào!?”

Sau đó, Hajime bắt đầu sử dụng Biến đổi để bổ sung kho dự trữ vật phẩm tiêu hao.

Cậu cần tập trung hết sức cao độ chỉ để tạo ra được một băng đạn. Đây dẫu gì cũng là vật phẩm đòi hỏi sự chính xác tuyệt đối, vì nếu không thể định hình được kích cỡ thích hợp để nạp vào ống súng bên trong Donner thì viên đạn chỉ có nước vứt đi. Áp suất nén hỏa dược cũng không thể có sai sót được. Kết quả, tuy chỉ là một băng đạn nhưng Hajime phải tốn hơn ba mươi phút mới hoàn thành xong. Dù vậy, Hajime cũng thán phục bản thân đã làm khá tốt chuyện này. Loài người trong lúc nguy cấp đứng giữa bờ vực sống chết có thể phá huy được tiềm năng của bản thân tới mức cực hạn.

Tuy cần bỏ ra không ít thời gian và công sức để khiến uy lực vũ khí được hoàn hảo, song Hajime không lấy làm bất mãn vì nhờ đó mức độ thành thục của Biến đổi cũng được gia tăng rõ rệt.

Nhờ vào đó, cậu đã có thể đơn giản phát động kĩ năng phân tách thành phần và loại bỏ tạp chất khỏi khoáng thạch thu thập được, cũng như có thể dễ dàng dung hợp các khoáng thạch khác nhau. Trên thực tế, kĩ năng Biến đổi của Hajime hiện tại đã đạt tới mức độ bậc thầy so với các thợ rèn thuộc quyền quản lý trực tiếp của Vương quốc.

Hajime lẳng lặng tiếp tục Biến đổi không ngừng nghỉ. Cậu vẫn chỉ mới xuống được có một tầng, và vẫn chưa có chút ý niệm gì về độ sâu thẳm của chốn địa ngục này. Mục tiêu của cậu là tiếp tục cuộc tìm kiếm sau khi Biến đổi xong xuôi. Hajime không thể chây ì mãi để có thể quay trở về quê nhà sớm chừng nào thì tốt chừng ấy. Ở chốn vực thẳm chỉ được soi rọi bằng ánh sáng lam nhạt của Tinh thể Thần linh, gương mặt Hajime hóa thành vẻ kiên quyết trong cuộc hành trình chinh phục mê cung chỉ vừa mới bắt đầu.

Ngoại trừ đôi lúc ở tại căn cứ điểm để bổ sung vật phẩm tiêu hao, quãng thời gian còn lại Hajime đều liên tục di chuyển. Không biết thời gian đã trôi qua bao lâu trong mê cung khổng lồ này, Hajime vẫn tiếp tục đều đặn nghỉ ngơi rồi tìm kiếm lối ra. Nhờ vào Thấu thị Ban đêm, cậu không còn phải e dè trước bóng tối nữa. Thông qua Cảm ứng Hiện diện, cậu có thể cảm nhận được quái vật trong vòng bán kính mười mét xung quanh mình. Nhờ thế, việc tìm kiếm của Hajime đã có những bước tiến triển rất nhanh chóng.

Cuối cùng cậu cũng phát hiện được cầu thang dẫn xuống tầng dưới. Hajime bước xuống không chút do dự.


Ở tầng kế tiếp, mặt đất xung quanh chỗ nào cũng giống như là đầm lầy nhầy nhụa y hệt hắc ín, khiến việc di chuyển hết sức khó khăn do hắc ín dính cả vào chân. Hajime cau mày, đoạn sử dụng Không lực để tạo ra các điểm tựa giống như là các mỏm đá và tiếp tục hành trình tìm kiếm.

Trên đường đi, Hajime kiểm tra các khoáng thạch xung quanh nhờ vào Giám định Khoáng vật, và cậu phát hiện được một khoáng thạch hết sức thú vị.


Khoáng thạch Fram
Khoáng thạch có vỏ ngoài đen bóng. Khi tăng nhiệt độ sẽ chảy ra như hắc ín. Nhiệt độ nóng chảy là 50 độ C, ở dạng hắc ín sẽ bắt cháy tại 100 độ C. Nhiệt độ cháy có thể đạt tới 3000 độ C. Thời gian cháy phụ thuộc vào khối lượng hắc ín.


“... Không thể nào.”

Hajime thử đặt chân xuống, nụ cười trên môi đanh lại. Sau một hồi đạp lên đạp xuống, phần hắc ín nửa lỏng nửa rắn tạo sóng lan tỏa ra xung quanh cùng một âm thanh sóng sánh, đồng thời bám vào giày Hajime nhỏ giọt xuống dưới.

“Vậy sử dụng hỏa khí là không ổn...”

Tuy Hajime không nghĩ rằng nhiệt độ lúc nổ súng có thể đạt tới ngưỡng nhiệt độ bắt cháy 100 độ C, trong trường hợp xảy ra thì điều đó sẽ dẫn đến một phản ứng dây chuyền khiến nguyên cả tầng bị bao trùm trong nhiệt độ cao tới 3000 độ C. Khi đó, Hajime không tự tin là có thể sống sót nổi cho dù có uống Thần thủy đi chăng nữa.

“Railgun và Triền lôi đều không thể dùng được...”

Donner là một vũ khí cực mạnh. Thậm chí chỉ nội hỏa dược làm từ Nhiên thiêu thạch cũng đủ phát huy uy lực cần thiết mà không cần đến gia tốc từ lực điện từ.

Tuy nhiên, đó là đối với bọn quái vật thông thường. Lấy ví dụ, cỡ như lũ Chiến binh Traum thì chẳng cần gia tốc điện từ, Donner cũng dư sức nghiền nát chúng. Ngay cả đối với Behemoth cũng có thể hi vọng Donner gây nên sát thương không nhỏ. Tuy nhiên, lũ quái vật trong chốn địa ngục này vốn không hề bình thường. Bọn quái vật tầng trên, so với chúng, chỉ đạt đến mức gọi là ác thú thông thường mà thôi. Do vậy, không biết Hajime liệu có thể chỉ nhờ vào hỏa dược mà đánh bại được quái vật ở tầng này chăng?

Gạt nhân tố bất an đó ra khỏi đầu, khóe miệng của Hajime nhếch lên.

“Ổn thôi, dù có thế nào thì mục tiêu mình không thay đổi. Chỉ việc giết rồi ăn chúng.”

Chấp nhận không dùng RailgunTriền Lôi, Hajime tiếp tục hành trình tìm kiếm.

Sau một lúc, cậu bắt gặp một ngã ba trước mặt. Hajime định bụng kiểm tra vách tường gần đó xong sẽ bắt đầu đi từ lối đi bên trái thì bỗng nhiên...

Trong khoảnh khắc ấy.

Bang!

“!?”

Một con quái vật trông hao hao giống cá mập nhảy bổ ra từ một vũng hắc ín, ngoác cái hàm vĩ đại với hàm răng gồm vô số cái răng sắc bén tính ngoạm đứt đầu Hajime. Ngay lập tức, cậu liền khom mình cúi người xuống né tránh song không khỏi rùng mình bất ngờ.

Cảm ứng Hiện diện không có phản ứng!

Đúng vậy. Kể từ lúc có được kĩ năng Cảm ứng Hiện diện, Hajime sử dụng nó liên tục. Đáng lẽ cậu có thể cảm nhận được toàn bộ sinh vật không sót một con trong vòng bán kính mười mét xung quanh, thế nhưng đòn công kích của con cá mập mãi đến sau này vẫn không kích hoạt được Cảm ứng Hiện diện.

Bỏ lỡ cơ hội xơi tái Hajime, con cá mập quẫy đuôi đập vào lớp hắc ín sóng sánh, rồi lại chìm xuống bên dưới khuất khỏi tầm mắt cậu.

Chết tiệt, quả nhiên là không thể nắm được hiện diện của nó!

Hajime nghiến răng không hiểu chuyện gì đang xảy ra. Cậu hấp tấp dừng lại một tẹo, rồi chuyển qua dùng Không lực làm phương cách di chuyển.

Như ước lượng được thời điểm chín muồi, con cá mập lại một lần nữa nhảy bổ lên.

“Còn khuya nhá!”

Hajime lộn nhào trong không trung, đầu chổng ngược xuống trong khi đầu con cá mập lướt qua bên dưới, rồi quyết định nổ súng. Viên đạn rời khỏi nòng Donner lao vun vút trong không khí như muốn ăn tươi nuốt sống kẻ địch. Hajime đã lựa thời điểm rất chuẩn xác để nhắm thẳng vào giữa ngay lưng con cá mập.

Thế nhưng,

“Ch-! Sao lại nảy ra thế này?”

Viên đạn đập vào phần lưng nảy ra giống hệt như đập vào cao su. Da con cá mập lõm xuống trong khoảnh khắc, rồi gần như lập tức nẩy viên đạn ra ngoài. Có vẻ như lớp biểu bì của con cá mập có một tính chất giúp hấp thụ bớt tác động vật lý vào cơ thể.

“Gu!”

Con cá mập lại rút xuống lớp hắc ín với tốc độ không đổi. Thế rồi, bằng một chuyển động hết sức điêu luyện, con quái đảo người và lại lộn mình lao thẳng đến chỗ Hajime đang đứng trên mặt đất. Hajime liền xoay sở uốn người tránh né đòn công kích, song cũng lãnh một phần không nhẹ vào bên mạn sườn. Cú va chạm khiến Hajime rơi xuông đầm lầy. Toàn thân cậu giờ nhuộm một màu đen hắc ín. Hajime nhanh chóng bật dậy, và lại bật nhảy lên không trung. Cái hàm con cá mập liền sau đó xuất hiện ngay dưới chân cậu toan khép lại!

Hajime đổ mồ hôi lạnh bật nhảy giựa không trung nhờ vào Không lực. Tuy bị dồn vào thế khó, song nụ cười đầy bản lĩnh vẫn không vì thế mà héo đi trên môi Hajime.

“Ngon thì tới đây!”

Hajime tiếp tục bay nhảy trong không trung bằng Không lực, cố gắng không dừng lại một chỗ quá lâu trong lúc chờ đợi thời điểm để tấn công.

Cậu dốc hết khả năng tập trung cao độ đã được trui rèn thông qua quãng thời gian Biến đổi. Dần dà khung cảnh xung quanh bắt đầu phai nhạt đi trong tầm quan sát của cậu, chỉ độc kẻ địch còn lại ở phía bên dưới.

... Không cảm ứng hiện diện được cũng chả thành vấn đề. Ngay từ đầu mình đâu có kĩ năng này đâu. Không nắm được hiện diện thì mình vẫn biết được ngay lúc nó tấn công thì nó chỉ có thể ở đó mà thôi.

Đang tập trung bay nhảy, đột nhiên Hajime hụt chân mất thăng bằng. Con cá mập không bỏ lỡ cơ hội ngon lành này, thế là nó liền lao lên từ điểm mù phía sau lưng, tấn công cậu.

“Đơn giản như đang giỡn!”

Kẻ tưởng như mất thăng bằng là Hajime giờ đã ổn định trở lại, điềm nhiên liệng người vượt qua con cá mập bị khiêu khích tấn công và dùng tay phải rút khẩu Donner ra.

Chỉ trong chớp mắt, một vết cắt sâu hoắm xuất hiện bên hông con cá mập. Máu tuôn ra xối xả xuống lớp hắc ín, và con cá mập rớt xuống bề mặt, quẫy đành đạch ra chiều hết sức đau đớn.

Thực tế là Hajime vờ mất thăng bằng và để hở khoảng trống sau lưng nhằm căn thời gian và địa điểm con cá mập sẽ tấn công mình. Thế rồi, cậu sử dụng Donner được bao bọc bởi ma thuật đặc trưng của trảo hùng – Phong trảo – nhằm xé nát người con quái.

Hajime tiến lại gần con cá mập vẫn đang vùng vẫy, chĩa Donner vào đầu nó rồi vung xuống, dùng Phong trảo cắt đôi đầu con quái vật. Tuy không thể tạo ra ba đường cắt giống như con trảo hùng, song độ sắc bén của ma thuật này đủ vượt mặt tất cả các thanh kiếm nổi tiếng quanh đây. Đây là một ma thuật đặc trưng hết sức hữu ích trong cận chiến.

“Giờ thì, để tao kiểm tra xem tại sao lại không thể cảm ứng hiện diện của mày nhé!?”

Hajime vừa nói vừa liếm mép.

Sau đó, cậu lóc thịt con cá mập ra và bảo quản xong xuôi, thế rồi lại tiếp tục quá trình tìm kiếm cho đến khi phát hiện được cầu thang dẫn xuống tầng bên dưới.








Nagumo Hajime
Giới tínhNam Tuổi17 Cấp độ24
Thiên chứcBiến đổi Sư
Sức mạnh450 Sinh khí550
Kháng lực400 Thân pháp550
Ma lực500 Kháng phép500
Kĩ năng
Biến đổi
   ↳ Giám định Khoáng vật
   ↳ Biến đổi Chi tiết
   ↳ Thăm dò Khoáng vật
   ↳ Phân tách Khoáng vật
   ↳ Dung hợp Khoáng vật
Thao túng Ma lực
Cường hóa Dịch vị
Triền Lôi
Thiên bộ
   ↳ Không lực
   ↳ Tốc hành
Phong Trảo
Thấu thị Dạ hành
Cảm ứng Hiện diện
Cảm ứng Ma thuật
Kháng Hóa đá
Thông hiểu Ngôn ngữ

↑ Trở lại mục lục

Chương 4: Căn phòng bị phong ấn trong chốn vực thẳmEdit

Hành trình chinh phục mê cung của Hajime vẫn tiếp tục tiếp diễn.

Kể từ tầng có con cá mập lội hắc ín, cậu đã vượt thêm được tổng cộng năm mươi tầng. Khi mà cảm giác về thời gian không còn tồn tại, thật khó để mà cậu mường tượng chính xác được thời gian đã trôi qua bao nhiêu lâu trong này. Tuy nhiên, có một điều chắc chắn là cậu đã di chuyển đạt tới một tốc độ vượt ngoài sức tưởng tượng.

Trong suốt quãng thời gian ấy, đã không biết bao nhiêu lần Hajime phải chiến đấu trên bờ vực sinh tử với những chủng quái vật mạnh vô lý đến độ khó bút mực nào có thể hình dung cho được.

Lấy ví dụ, tại một tầng sương độc thoang thoảng giăng phủ khắp chốn là hai con quái vật: một con ếch (sắc cầu vồng) dài hai mét phun nước dãi mang độc, và một con ngài (bộ dạng giống Mothra) rảy những chiếc vảy có khả năng gây tê liệt đối thủ. Nếu không nhờ có Thần thủy để sử dụng liên tục tạo hiệu quả hồi phục thì dám Hajime đã chết rũ xác trước khi có thể tìm kiếm được gì ở tầng này rồi.

Độc tính của con ếch cầu vồng khi tiếp xúc sẽ trực tiếp thâm nhập vào hệ thần kinh, gây nên những cơn đau khốn khổ như hồi lần đầu tiên Hajime ăn thịt quái vật. Cũng may là nhờ có Thần thủy được kẹp trong răng hàm nên cậu mới kịp thoát chết trong đường tơ kẽ tóc. Miêu tả sơ qua thì đó là một ống đựng làm từ đá mềm có thể gặm nát được cậu lắp vào kẽ răng để dùng lúc nguy cấp, và nó đã phát huy hiệu quả đúng như cậu mong đợi.

Tất nhiên là Hajime xơi gọn cả hai. Thịt con ngài quả là có chút phản ứng không dễ chịu, song đã tiên liệu được hiệu ứng cường hóa cơ thể này nên Hajime cũng không lấy làm bất ngờ cho lắm. Tuy vậy, cậu thoáng cảm thấy bực bội khi phát hiện ra thịt con ngài dường như lại ngon hơn so với thịt con ếch một tẹo.

Lúc sau, Hajime đặt chân đến một tầng rừng rậm trùng điệp ngút mắt dẫu nằm sâu hun hút bên dưới mê cung. Khủng khiếp, ẩm thấp và dày đặc – đó là nơi khiến cậu cảm thấy khó chịu nhất từ trước đến giờ. Chủng quái vật sinh sống ở đây là Rết khổng lồ và Đại thụ.

Trong lúc băng qua rừng rậm, một con Rết khổng lồ đang bò trên cây đột nhiên đáp phịch xuống đất ngay trước mặt Hajime, khiến toàn thân cậu sởn cả gai ốc vì kinh tởm.

Thêm vào đó, con Rết khổng lồ này lại có thể tháo rời các khớp thân và điều khiển chúng đồng thời tấn công địch thủ. Một con quái vật gợi cảm giác giống hệt lũ gián đen hôi chui rúc trong nhà bếp – tưởng phải đấu với một con mà ngờ đâu tới tận ba mươi con chứ chẳng đùa.

Hajime dùng Donner khai hỏa liên tục nhằm đẩy lùi con quái, song số lượng khớp thân vượt quá khả năng xoay sở của cậu. Việc thay đạn liên tiếp cũng tốn kha khá thời gian, thế nên Hajime đành chuyển qua dùng Phong trảo để xé nát kẻ địch trước mặt. Tuy vậy, đó là một trận chiến đầy hoảng loạn khi mà cậu không thể tung ra những đòn cước chuẩn xác vì rối trí. Rốt cuộc, Hajime quyết ý trui rèn để cải thiện kĩ năng bắn súng cùng cước thuật của mình, trong khi toàn thân nhớp nháp thứ dịch thể màu tía của con Rết Phân tách vừa mới hạ gục đầy khó nhọc.

Chủng quái vật còn lại – Đại thụ - có thể nói là tương tự Thần rừng trong RPG. Con quái này tận dụng bộ rễ cây len lỏi sâu dưới mặt đất để đâm chọc lên trên, rồi sử dụng chúng như những cây roi dài để tấn công địch thủ.

Thế nhưng, điểm nổi bật nhất của con giả-Thần-rừng này chẳng phải là đòn tấn công vặt vãnh ấy. Mỗi khi lâm vào thế bí, con quái sẽ vung xoay đầu, ném những trái quả màu đỏ mọc trên tán cây về phía đối phương. Tuy chẳng gây nên lực công kích gì, song Hajime đánh bạo nếm thử thứ quả đó. Cậu sững sờ phải dăm chục phút hơn, không phải là vì nó có độc, mà là vì thứ quả đó ngon đến không tưởng tượng nổi. Đó là một giống trái cây tươi ngon ngọt lịm có thể sánh với những quả dưa hấu chín mọng nước, nhưng chẳng phải là táo như suy đoán ban đầu.

Những thành kiến về môi trường tầng này hoàn toàn biến mất khỏi đầu cậu. Ngay cả ý niệm chinh phục mê cung cũng tuyệt không tăm tích. Rốt cuộc Hajime cũng đã có thứ gì đó khác để bỏ vào bụng sau hơn chục ngày đánh vật với món thịt sống. Ánh mắt cậu liền hóa thành ánh mắt kẻ săn mồi, và cậu liền di chuyển tứ phía truy sát bọn giả-Thần-rừng cho đến khi mệt thở không ra hơi. Tạm gọi là thỏa mãn với cái dạ dày căng phồng, Hajime mới quyết định tiếp tục cuộc hành trình chinh phục mê cung, bỏ lại phía sau chủng giả-Thần-rừng gần như bị toàn diệt.

Với cảm giác như vậy, cậu băng băng tiến về phía trước không ngừng nghỉ, đến khi chợt nhận ra thì đã vượt qua được năm mươi tầng. Vẫn chưa có chút manh mối nào về lối thoát ra bên ngoài. Tiện thể, trạng thái hiện tại của Hajime là...








Nagumo Hajime
Giới tínhNam Tuổi17 Cấp độ49
Thiên chứcBiến đổi Sư
Sức mạnh880 Sinh khí970
Kháng lực860 Thân pháp1040
Ma lực760 Kháng phép760
Kĩ năng
Biến đổi
   ↳ Giám định Khoáng vật
   ↳ Biến đổi Chi tiết
   ↳ Thăm dò Khoáng vật
   ↳ Phân tách Khoáng vật
   ↳ Dung hợp Khoáng vật
   ↳ Biến đổi Phục chế
Thao túng Ma lực
Cường hóa Dịch vị
Triền Lôi
Thiên bộ
   ↳ Không lực
   ↳ Tốc hành
   ↳ Hảo Cước
Phong Trảo
Thấu thị Dạ hành
Thiên lý nhãn
Cảm ứng Hiện diện
Cảm ứng Ma lực
Ẩn thân
Kháng độc
Kháng Tê liệt
Kháng Hóa đá
Thông hiểu Ngôn ngữ


Dừng chân tại căn cứ điểm được dựng lên ở tầng thứ năm mươi, Hajime tranh thủ rèn luyện Biến đổi, kĩ năng bắn súng cùng cước kĩ của bản thân. Tốc độ khai phá đã được giảm xuống đáng kể. Nguyên nhân là vì tuy cậu đã phát hiện được cầu thang dẫn xuống tầng dưới, thế nhưng tầng thứ năm mươi này lại có một chỗ hết sức khác biệt so với những nơi còn lại.

Đó là một khoảng không gian gợi nên cảm giác cực kỳ ám muội.

Ở cuối con đường mòn dẫn lối trong khoảng không gian trống vắng này là một cánh cổng đôi sừng sững được trang hoàng cao khoảng ba mét. Tại hai bên cánh cổng là hai bức phù điêu tạc hình hai người khổng lồ một mắt với nửa thân nhô ra ngoài, còn nửa thân còn lại được khắc chìm vào sâu bên trong vách tường.

Giây phút Hajime đặt đến vào nơi này, một cơn ớn lạnh chạy dọc khắp sống lưng cậu như có điều gì đó nguy hiểm đang chờ đợi. Đã chuẩn bị sẵn trang bị từ trước, thế nên cậu không hề có ý định né tránh nó. Một sự “biến hóa” tất yếu đã xuất hiện, thế nên cậu buộc phải tận mắt kiểm tra bằng được thì mới thôi.

Ngay lúc này, Hajime nửa phần có dự cảm không lành, nửa phần lại ấp ủ kỳ vọng thật khó hiểu. Cậu thừa biết rằng đằng sau cánh cổng kia là một thứ tai ương gì đó đang chờ đón cậu, thế nhưng đồng thời lại có cảm giác như có làn gió mới thổi qua trong cuộc hành trình chinh phục mê cung vẫn chưa thấy hồi kết của mình.

“Không khác gì là chiếc hộp Pandora nhỉ... Giờ thì để xem bên trong sẽ ẩn chứa niềm hi vọng nào đây?”

Võ thuật, vũ khí và kĩ năng đạt được cho đến hiện tại – tất cả đều được Hajime kiểm tra từng cái từng cái một thật kĩ lưỡng để bảo đảm chúng ở trong điều kiện triển khai tốt nhất. Chuẩn bị xong xuôi, cuối cùng Hajime mới từ tốn lôi Donner ra.

Thế rồi, cậu tựa khẩu súng nhẹ nhàng vào trán, hai mắt nhắm nghiền lại. Quyết tâm thì cậu đã quyết tâm từ lâu rồi, thế nhưng lặp lại điều đó cũng chẳng phải là vô ích cho cam. Hajime cô đọng nó thành một lời thề nguyền, một câu ước nguyện hướng đến sâu thẳm trong trái tim cậu.

“Mình sẽ sống và quay trở về thế giới cũ... quay trở về Nhật Bản, trở về lại nhà mình. Những kẻ dám ngáng đường đều là kẻ địch. Đối với kẻ địch, mình sẽ... giết!”

Hajime mở hai mắt ra, khóe miệng cong lên thành nụ cười gằn không chút sợ hãi như mọi khi.


Hajime vượt qua căn phòng, chậm rãi tiến đến cánh cổng đầy thận trọng cho đến khi tới đích mà chẳng có vấn đề gì xảy ra cả. Quan sát ở góc độ gần, cậu có thể nhận ra những chi tiết trang hoàng thật tinh xảo được nạm trên cánh cổng, cùng hai trận đồ ma thuật được chạm khắc trong hai cái hốc nằm gần ở trung tâm.

“? Mình không hiểu. Kiến thức mình thu thập cũng không đến nỗi tệ... thế nhưng nghi thức này thì mình lại chưa từng thấy bao giờ cả!?”

Hồi còn bị giễu cợt là kẻ bất tài, Hajime đã nỗ lực tiếp thu kiến thức hết mức có thể nhằm bù đắp lại sự thiếu thốn năng lực của bản thân. Tất nhiên, điều đó không có nghĩa là Hajime biết tường tận thông thiên sử địa – thế nhưng khi mà cậu không thể đọc ra được cái gì từ nghi thức của trận đồ ma thuật trên thì quả là có đôi chút kỳ lạ thật.

“Có lẽ là do nó quá cổ chăng?”

Phỏng đoán trong bụng, Hajime tiếp tục kiểm tra cánh cổng song không phát hiện được điều gì đặc biệt. Cậu cảm nhận được đây là một chướng ngại trọng yếu nên không muốn lơ là bỏ qua bất kỳ cái bẫy nào, thế nhưng lượng kiến thức hiện tại không cho phép Hajime có khả năng giải mã được trận đồ ma thuật này.

“Đành chịu vậy. Hay thử dùng Biến đổi như mọi khi xem thế nào?”

Hajime đã thử dùng tay cố sức kéo đẩy cánh cổng song không hề di chuyển lấy một phân, thế nên cậu đành mượn tạm cách quen thuộc là dùng Biến đổi để tạo một lối đi cưỡng chế xuyên qua nó. Cậu chạm tay phải vào cánh cổng, và rồi bắt đầu phát động Biến đổi.

Tuy nhiên, ngay lúc đấy.

Rắc!

"Uwa?"

Một tia lửa điện màu đỏ xẹt ra từ cánh cổng đánh trúng tay Hajime, để lại một làn khói bốc lên nghi ngút. Vừa làu bàu chửi thề, Hajime vừa lôi Thần thủy ra uống để hồi phục vết thương. Khi đó, một hiện tượng dị thường bỗng xảy ra trước mắt cậu.

Oooooooooooh!!!

Một thanh âm trầm bổng đột nhiên vang vọng khắp toàn bộ căn phòng.

Hajime lập tức lùi lại giữ khoảng cách với cánh cổng, lưng hơi khuỵu xuống, tay đặt lên bao súng với tư thế sẵn sàng chiến đấu bất kỳ lúc nào.

Thanh âm vẫn tiếp diễn không ngừng, và rốt cuộc nguồn cơn phát ra nó đã xuất đầu lộ diện.

“Chậc, cái bài này đúng là không quen không được nhỉ...”

Hajime lẩm bẩm với một nụ cười méo xẹo. Vách tường xung quanh hai bức phù điêu hình tên khổng lồ một mắt được chạm khắc ở hai bên cánh cổng bắt đầu vỡ ra, tạo thành hình hai vật thể. Chỉ trong chớp mắt, lớp vỏ màu tro của chúng từng đồng hóa với vách tường chuyển sắc thành màu lục đậm.

Vẻ ngoài của bọn khổng lồ một mắt này giống y chang tụi cyclops quen thuộc trong những câu chuyện thần thoại. Xuất hiện trên tay chúng – không biết từ đâu ra – là một thứ dài khoảng bốn mét trông như một thanh đại kiếm. Hai con quái ngoảnh đầu về phía Hajime, nửa phần thân đồ sộ chìm sâu vào vách tường bắt đầu di chuyển về phía trước với ý định xóa sổ kẻ xâm nhập thiếu ý tứ đang án ngữ trước mặt mình.

Khi đó,

Đoàng!

Một âm thanh đinh tai nhức óc vang lên. Viên đạn làm từ Khoáng thạch Tauru được gia tốc bởi lực điện từ đã đâm vào con mắt độc nhất của con Cyclops bên phải, khuấy náy mọi thứ bên trong não trước khi xuyên thủng sọ con quái và làm nổ tung vách tường ở phía sau.

Con Cyclops bên trái ngơ ngác đưa mắt nhìn sang chiến hữu ở bên cạnh mình – giờ đang ngắc ngoải đờ người một lúc trước khi đổ gục xuống sàn về phía trước. Cái thân hình đồ sộ chạm đất gây nên một cơn chấn động lan truyền khắp căn phòng khiến mọi thứ rung chuyển dữ dội cùng cát bụi tung bay mù mịt.

“Xin lỗi, tao không thuộc tuýp nhân vật phản diện thích làm trò đọc vị tình huống và chờ đợi đâu.”

Một đòn tấn công có thể nói là tàn nhẫn trong nhiều khía cạnh khác nhau. Nếu xét theo những gì mà Hajime đã phải trải nghiệm trong cõi tu la này thì có lẽ đây là một hành động tất yếu, chỉ thật là quá sức... quá sức đáng thương cho con Cyclops (bên phải) mà thôi.

Có lẽ chúng là hộ vệ canh gác cánh cổng nhằm bảo vệ một thứ gì đó bị phong ấn bên trong. Thêm vào đó, từ trước đến giờ gần như chẳng có ai đặt chân đến nơi tận cùng của chốn vực thẳm này bao giờ cả.

Thế nên rốt cuộc, bọn quái đã có được cơ hội thực hiện bổn phận của mình. Dám trong thâm tâm gã (?) Cyclops bên phải còn đang tràn ngập niềm vui khôn xiết, còn đang lựa thời điểm chín muồi để xuất hiện, song còn chưa kịp nhìn rõ đối phương là ai thì con mắt độc nhất trọng yếu cùng cái đầu đã bị thổi bay không thương tiếc. Nếu không gọi đó là đáng thương thì là cái gì đây?

Vẻ mặt con Cyclops (bên trái) lộ nét kinh hoảng trong khi nó quay sang nhìn Hajime. Ánh mắt của con quái như muốn gào lên rằng, “Cái tên này vừa làm cái quái quỉ gì vậy?”

Hajime giương mắt đăm đăm nhìn con Cyclops không hề cục cựa trước mặt mình. Con quái chẳng biết món vũ khí – khẩu súng của Hajime là thứ gì, thế nên nó chỉ dám hạ thấp trọng tâm xuống, mắt trừng trừng nhìn cậu đầy cảnh giác như thể sẵn sàng di chuyển bất kỳ lúc nào. Mười giây, rồi hai chục giây... chẳng biết là thời gian đã trôi qua bao lâu nữa, con Cyclops (bên trái) dường như mất hết kiên nhẫn khi thấy Hajime không hề dao động, liền gầm lên một tiếng dữ dội và đặt một chân lên trước toan lao đến chỗ cậu.

Ngay khi đó, con quái liền đập mặt xuống đất.

Khoảnh khắc nó bắt đầu di chuyển, con Cyclops (bên trái) cảm giác sức lực bỗng dưng như bốc hơi đi đâu mất, cứ thế mất đà mà ngã rầm xuống sàn. Cố gắng vùng vẫy nhằm gượng dậy chống địch, thế nhưng những gì con quái có thể làm là quơ quào vô vọng trong không khí, hoàn toàn chịu lép vế trước áp lực vô hình đè nặng lên cơ thể mình.

Hajime chậm rãi tiến sát lại gần con Cyclops (bên trái) đang rên ư ử. Nhịp chân đều đặn như tiếng đồng hồ đếm ngược tới giờ khắc khai tử của nó. Hajime kê họng súng vào đầu con quái vẫn đang ngã sấp mặt, bóp mạnh cò súng không chút do dự.

Đoàng!

Tiếng súng khô khốc vang dội khắp căn phòng.

Tuy nhiên, một diễn biến ngoài dự kiến đã xảy ra.

Cơ thể con Cyclops (bên trái) lóe sáng trong khoảnh khắc, và liền sau đó, viên đạn trực diện vào mục tiêu bị đẩy bật ra bởi lớp da ngoài.

“Hử?”

Hajime phỏng đoán có lẽ đó là ma thuật đặc trưng của chủng quái vật này. Dường như Cyclops sở hữu ma thuật đặc trưng cho phép gia tăng đáng kể năng lực phòng thủ của bản thân.

Con Cyclops (bên trái) vẫn ngã sấp mặt, khóe miệng cong lên như thể cố tình chế nhạo cậu.

Hajime chẳng thèm bận tâm đến điều đó, nhấc khẩu súng ra và tặng một đòn cước như trời giáng vào ngay đầu con quái. Hảo Cước – kĩ năng mà Hajime mới phát động vẽ nên một quỹ tích cực đẹp khiến con Cyclops bật ngửa hướng mặt lên trời, gợi nhớ lại đòn cước của con cước thố trước kia. Thế rồi, cậu lại kê nòng súng lần nữa vào ngay chính giữa con mắt lồ lộ của con ác thú.

Thoáng có chút cảm giác như con Cyclops (bên trái) muốn kêu lên “K-Khoan đã!?”, song Hajime chẳng thèm đắn đo mà siết cò thẳng. Viên đạn khai hỏa dễ dàng đâm xuyên qua và phá nát đầu nó không chút kháng cự. Quả nhiên, ma thuật đặc trưng này không thể cường hóa con mắt của con quái, đúng như cậu nghĩ.

“Hmm, khoảng hai mươi giây sao? Hơi chậm nhỉ... là do nó lớn quá chăng?”

Hajime quan sát con Cyclops nằm bất động như đang phân tích kết quả thực nghiệm.

Tại sao con Cyclops (bên trái) lại đột nhiên ngã xuống và không thể di chuyển sau đó?

Câu trả lời là “Lựu đạn Tê liệt.” Đó là một quả lựu đạn với nhân được nhồi bằng vảy thu thập được từ con quái giả-ngài, rồi nhờ vào một chấn động quy mô nhỏ từ bên trong thì số vảy sẽ được giải phóng ra xung quanh, khiến kẻ địch trúng phải bị tê liệt. Nhân lúc con Cyclops (bên trái) đang mải chú ý đến con Cyclops (bên phải) ngã xuống, Hajime đã ném một quả về phía nó và tung vảy ra trước đó rồi.

“Chậc, thế cũng được. Tao sẽ lấy thịt mày sau vậy...”

Hajime nhìn cánh cổng đầy hờ hững với chút suy tư trong lòng.

Thế rồi, cậu dùng Phong trảo xẻ nát người hai con Cyclops và lấy ma thạch bên trong cơ thể lũ quái ra ngoài. Thây kệ máu bắn ra xung quanh, Hajime cầm hai viên ma thạch to bằng nắm tay tiến đến chỗ cánh cổng, đoạn thử áp chúng vào hai cái hốc gần trung tâm.

Hai viên ma thạch vừa khít và dính chặt vào trong hốc. Ngay lập tức, một luồng ánh sáng ma lực đỏ sẫm tỏa ra từ hai viên đá, cung cấp ma lực cho trận đồ ma thuật.

Một tiếng rắc vang lên như thể có gì đó vỡ ra, và rồi ánh sáng dần dịu trở lại. Ma lực phân tán ra xung quanh khiến vách tường bắt đầu phát quang, tỏa ra ánh sáng rực rỡ bao trùm khắp căn phòng – một cảnh tượng đã rất lâu mà Hajime không được nhìn thấy trong thời gian dài.

Hajime hơi chớp mắt, đoạn nhẹ nhàng đẩy cổng mở ra một cánh đầy cảnh giác.

Đằng sau cánh cổng là một khoảng không gian trải dài khắp tứ phía chìm trong màn đêm đen đặc, tuyệt không có ánh sáng soi rọi. Nhờ có Thấu thị Dạ hành cùng ánh sáng từ căn phòng trước đó xâm nhập vào từng chút từng chút một, Hajime mới có thể nắm được bao quát toàn cảnh khu vực này.

Bên trong là hai hàng ngay ngắn những cây cột trụ làm từ một loại đá sáng bóng giống đại cẩm thạch mà cậu đã từng được diện kiến ở đại thần điện của Giáo hội Thánh đạo. Sâu vào trong, ở kế cận trung tâm của căn phòng mới là một khối lập phương đá khổng lồ phản chiếu ánh sáng hắt vào, toát nên độ bóng nhẵn thín.

Hajime đang quan sát tỉ mỉ khối lập phương thì chợt nhận có thứ gì đó nảy nở ngay bên cạnh hướng chính diện.

Cậu bèn thử cố định cánh cổng đã mở toang ra trước khi tìm cách tiến lại gần để xác nhận. Sẽ thật là rắc rối nếu như ngay thời khắc sống còn thì cánh cổng vừa đi qua lại đột ngột đóng sầm lại giống hệt như trong phim kinh dị.

Tuy nhiên, trước khi Hajime có thể cố định cánh cổng và tiến tới, thì cái thứ đó đột nhiên cử động.

"...Là ai?"

Đó là một giọng nữ khản đặc như gom chút hơi tàn gắng gượng mà thốt lên. Thoáng giật mình, Hajime đưa mắt nhìn về phía trung tâm của căn phòng, trong lòng vẫn chưa hết bối rối. Thế rồi, cái thứ nảy nở đó bắt đầu di chuyển chậm rãi. Nhờ vào chút ánh sáng le lói xuyên qua màn đêm u tối, danh tính của nó đã bị phơi bày trước mắt cậu.

“Là... con người sao?”

Thứ nảy nở đó là một con người.

Hai nửa thân cùng đôi tay đều bị chôn vùi vào khối lập phương, chỉ để lộ ra khuôn mặt cùng mái tóc vàng đung đưa như một nữ hồn ma trong một bộ phim kinh dị nào đấy. Thấp thoáng đằng sau khe hở của mái tóc là đôi đồng tử sắc đỏ khiến người khác liên tưởng đến vầng trăng non tuyệt đẹp. Cô gái này có lẽ chỉ mới tầm mười hai, mười ba tuổi đổ lại. Mái tóc đung đưa xác xơ đến độ khó hình dung, thế nhưng điều đó không làm giảm đi vẻ đẹp hút hồn toát ra từ cái thân hình tuyệt mĩ ấy.

Hajime sững người đầy sửng sốt, còn thiếu nữ có đồng tử sắc đỏ ném cái nhìn chằm chằm về phía cậu. Hồi lâu, Hajime hít một hơi thật sâu đầy chậm rãi, rồi cất giọng bằng vẻ mặt kiên quyết.

“Xin lỗi, tôi nhầm.”

↑ Trở lại mục lục

Chương 5: Thà gian lận còn hơn làm anh hùngEdit

“Xin lỗi, tôi nhầm.”

Nói đoạn, Hajime toan khép cánh cổng lại một cách nhẹ nhàng hết sức có thể. Điều đó khiến cô gái với mái tóc vàng cùng đồng tử sắc đỏ kinh hoảng cố gắng ngăn cậu lại. Một giọng nói khản đặc cất lên như một lời thì thầm đã không thể tuôn ra qua hàng bao năm dài đằng đẵng.

Thế nhưng, từng câu chữ chứa chan nỗi tuyệt vọng hướng về phía đối phương.

“K-Khoan đã... Làm ơn... Cứu ta.”

“Không.”

Vừa nói, Hajime vừa tiếp tục đóng cổng lại, vô cảm như một ác quỷ.

“T-Tại sao... bằng giá nào cũng được... thế nên...”

Mặc cho từ cổ trở xuống kẹt cứng trong đá không thể chuyển động, cô vẫn gắng sức rướn đầu về trước để mở lời khẩn cầu.

Thế nhưng, đáp lại chỉ là một câu trả lời ảm đạm đến từ Hajime.

“Nghe đây, nơi này là sâu thẳm trong sâu thẳm của chốn vực thẳm, hiển nhiên là tại sao tôi lại phải giải trừ phong ấn cho một người như cô chứ? Thật quá sức mạo hiểm. Chưa kể nhìn quanh thì ngoại trừ phong ấn cũng chẳng có cái gì... chẳng có thứ gì hữu ích để giúp tôi thoát khỏi nơi này cả. Thế nên...”

Lập luận của Hajime thật sắc bén.

Tuy vậy, một người bình thường hẳn đã nghe theo lời khẩn cầu cứu giúp của cô gái bị giam cầm mà chẳng đặng đừng giải thoát cho chủ thể. Nếu là Hajime nhân hậu của trước kia thì cậu có lẽ đã xiêu lòng mà ra tay rồi.

Bị lạnh lùng từ chối, gương mặt cô gái như toan chực khóc cùng thanh âm van lơn trong tuyệt vọng.

“Không phải! Hự hự... Ta, không xấu đâu!... Khoan đã! Ta...”

Hajime nghiến răng khi mà cánh cổng vẫn điềm nhiên khép lại đầy vô tình và chỉ trong khoảnh khắc là sẽ hoàn toàn đóng sập. Chỉ cần cậu nhanh tay hơn một chút thì sẽ không thể nghe thấy được những lời tiếp theo của đối phương.

“...chỉ là đã bị phản bội!”

Cánh cổng chỉ còn một khoảng tí hin nữa là đóng hẳn.

Thế nhưng, tiếng kêu của cô gái đã khiến cánh cổng đang đóng sững lại. Qua khe hở hẹp, ánh sáng len lỏi soi rọi vào trong căn phòng tối tăm. Mười giây, rồi hai mươi giây trôi qua, cánh cổng đột nhiên được đẩy mở toang trở lại. Đứng trên ngưỡng cửa là Hajime, vẻ mặt nhăn nhó như nuốt phải trăm ngàn con sâu bọ.

Hajime không hề có ý định vì những lời nói kia mà giang tay cứu giúp cô gái. Nhất định là phải có một nguyên do thỏa đáng mới khiến cô ta bị phong ấn ở một nơi như thế này. Chẳng có gì chứng minh được đó không phải là một nguyên do nguy hiểm. Vẫn có khả năng trội hơn là cậu đang bị một sinh thể tà ác giăng bẫy lường gạt, thế nên tẩu vi vẫn là thượng sách ở đây.

Mình đang làm cái gì vậy trời?

Hajime thở dài trong bụng.

Bị phản bội – trái tim cậu nhói lên khi nghe được những lời đó thốt ra. Đáng lẽ đòn ma thuật công kích lạc hướng của một kẻ cùng lớp không còn đáng để cậu bận tâm đến nữa. Những tạp niệm dư thừa như sự thù hận là trở lực ngăn cậu hoàn thành tâm nguyện sống sót vô cùng gian khó tại nơi chốn này.

Tuy nhiên, còn đâu đó sâu thẳm trong Hajime là một mảnh ghép rời rạc mới khiến trái tim cậu nhói lên như vầy. Có lẽ trong thâm tâm Hajime vẫn còn sót lại chút lương tâm hiện hữu đủ để cậu cảm thông với một cô gái lâm vào cùng cảnh ngộ giống mình.

Hajime gãi đầu trong khi tiến lại chỗ cô gái, tất nhiên là vẫn đề cao cảnh giác.

“Cô nói là mình bị phản bội? Tuy nhiên đó không thể là lý do khiến cô bị phong ấn được. Cứ cho như đó là sự thật đi, thế tại sao những kẻ phản bội ấy lại phong ấn cô ở nơi đây cơ chứ?”

Cô gái có nửa phần kinh ngạc khi thấy cậu bất ngờ quay trở lại. Hai đồng tử sắc đỏ lấp ló giữa mái tóc vàng xõa xuống bất động đầy bụi bẩn xoáy sâu vào thân hình Hajime. Phản ứng lặng thinh không đáp ấy khiến cậu bực dọc gắt gỏng, “Này, có nghe không vậy? Không nói thì tôi đi đây,” và toan quay lưng bỏ đi. Như bừng tỉnh khỏi giấc mộng, cô gái bối rối bắt đầu lên tiếng, thuật lại nguyên cớ dẫn đến tình cảnh bị phong ấn hiện tại của mình.

“Ta là một hấp huyết quỷ hồi tổ... mang trong người một sức mạnh khủng khiếp... thế nên vì mọi người trong vương quốc ta đã luôn cố gắng hết sức... Nhưng rồi... một ngày kia... tất cả gia thần... nói rằng không cần ngươi nữa... thúc phụ bảo là... từ giờ ta sẽ tiếp quyền cai quản... Còn ta... như thế cũng không sao... nhưng, ta, vì sở hữu sức mạnh khủng khiếp nên là một mối nguy hại... vì không thể giết được... mới bị phong ấn... ở nơi này...”

Cổ họng khản đặc, cô gái thều thào một cách ngắt quãng trong tuyệt vọng. Hajime vừa nghe chuyện vừa rên lên. Đó là một cảnh ngộ ba chìm bảy nổi quá sức bi đát. Cố kìm nén mối cảm xúc hỗn độn khó diễn tả đang chực trào ra ngoài, Hajime gặng hỏi.

“Cô bảo là mình thuộc về hoàng tộc của một vương quốc?”

“... gật gật.

“Không thể giết được nghĩa là sao?”

“... Là hồi phục tự động. Dù có bị thương thế nào thì sẽ lập tức hồi phục. Thậm chí cổ đứt lìa vẫn sẽ hồi phục nguyên trạng.”

“... Đ-Đáng kinh ngạc thật... đó là sức mạnh khủng khiếp mà cô nói đấy ư?”

“Không chỉ vậy... ma lực, có thể thao túng trực tiếp... không cần trận đồ.”

“Ra thế,” Hajime tự mình gật đầu đồng thuận.

Kể từ sau khi ăn thịt quái vật, Hajime đã trở nên có thể sử dụng được Thao túng Ma lực. Cậu không cần trận đồ và niệm xướng để cường hóa thân thể mình, và cũng chẳng cần niệm xướng để phát động các phép Biến đổi khác.

Chỉ là trong trường hợp của cậu, vì năng khiếu ma thuật là con số không nên cho dù sở hữu khả năng thao túng ma lực trực tiếp, Hajime vẫn cần đến trận đồ ma thuật kích thước lớn, thế nên việc sử dụng ma thuật hiệu quả vẫn là quá sức xa xỉ không khác gì trước kia.

Thế nhưng, nếu sở hữu năng khiếu ma thuật thì cô gái này hoàn toàn có thể phát huy sức mạnh vượt xa mọi giới hạn thông thường. Thử tưởng tượng đi, trong lúc những kẻ địch xung quanh còn đang loay hoay niệm xướng và chuẩn bị trận đồ thì cô ta đã dùng thứ ma thuật phi lý để nghiền nát chúng. Nghiêm túc mà nói, ngay từ đầu thắng bại là điều quá hiển nhiên rồi. Thêm vào đó là một cơ thể bất tử - tuy có lẽ không phải là tuyệt đối, song là một hình thức gian lận vượt trội so với bọn anh hùng ngoài kia.

“... Giúp ta với...”

Đăm đăm nhìn Hajime trầm tư suy nghĩ đồng thuận trong yên lặng, cô gái lại mở lời khẩn cầu lần nữa.

“...”

Hajime lẳng lặng nhìn cô gái. Cô gái cũng lẳng lặng nhìn lại Hajime. Hai cặp mắt đối diện nhìn nhau, lâu thật lâu không biết đã lâu đến thế nào nữa.

Rốt cuộc, Hajime gãi mạnh đầu trong khi buông ra một tiếng thở dài, đoạn đặt bàn tay áp vào khối lập phương giam hãm đối phương.

“Aa.”

Nhận thức rõ điều cậu đang làm, cô gái liền mở to hai mắt quan sát. Hajime phớt lờ phản ứng ấy, bắt đầu phát động Biến đổi.

Ma lực trào dâng như một tia lửa điện, tỏa sắc màu đỏ sẫm – không, đỏ đậm – biến chất kể từ khi Hajime bắt đầu ăn thịt quái vật.

Tuy nhiên, khối lập phương đáng lẽ phải thay hình đổi dạng sau khi trải qua quá trình hình tượng thì lại không chịu tác động của Biến đổi như thể kháng lại ma lực của Hajime, giống như vỉa đá nền trên dưới của một tầng. Tuy nhiên, theo quan sát thì kháng lực vẫn không phải là tuyệt đối. Ma lực của Hajime vẫn tiến lại gần khối lập phương, từng chút từng chút một cố gắng xâm nhập vào bên trong nội thể.

“Gu, kháng lực mạnh đấy!... Thế nhưng, lần này thì sao!”

Hajime tăng cường ma lực phát động hơn nữa. Lượng ma lực hiện tại đủ để có thể niệm xướng ma thuật sáu nhịp. Tới lúc này rốt cuộc ma lực đã bắt đầu thẩm thấu vào trong khối lập phương. Ánh sáng đỏ sẫm của ma lực tỏa ra rực rỡ như nhuộm toàn bộ căn phòng trong cùng một sắc màu ấy.

Hajime tiếp tục bổ sung thêm ma lực. Bảy nhịp... tám nhịp... Nền đá xung quanh chỗ cô gái bị phong ấn dần dà rung chuyển.

“Chưa xong đâu!!”

Hajime lên giây cót cho bản thân trong khi đẩy lượng ma lực truyền vào lên tới mức chín nhịp. Lượng ma lực này nếu là đối với ma thuật sử dụng thuộc tính thì sẽ thuộc hàng cao cấp nhất, không, có lẽ là vượt xa đẳng cấp đó nữa. Ánh sáng đỏ sẫm càng lúc càng chói lọi, thế nhưng cô gái vẫn mở to mắt tiếp tục quan sát cảnh tượng đang diễn ra, không hề bỏ lỡ dù chỉ một giây phút nào.

Từng giọt, từng giọt mồ hôi dầu lấm tấm tuôn rơi khắp người cậu, đây cũng là lần đầu tiên Hajime sử dụng ma lực quy mô lớn đến vậy. Chỉ cần lơ là mất kiểm soát một chút thôi thì luồng ma lực này sẽ gây nên cảnh tàn phá khủng khiếp. Tuy vậy, dẫu đã chạm đến giới hạn nhưng khối lập phương vẫn không chịu thay hình đổi dạng. Đã dốc toàn bộ ma lực vào canh bạc này, ánh mắt Hajime lộ rõ sự thất vọng tràn trề.

Chính bản thân cậu cũng không hiểu tại sao vì một người con gái lần đầu gặp mặt mà mình phải lao tâm khổ tứ đến vậy.

Nhưng dẫu thế nào thì cậu chẳng thể buông xuôi mà quay lưng bỏ đi được nữa. Mục tiêu nằm lòng của Hajime đáng lẽ là phải sinh tồn và tiêu diệt toàn bộ kẻ ngáng đường, thế nhưng... trong bụng cậu gào lên, “Mày đang làm cái gì thế?” Đáp lại, đó là một thái độ nghiêm túc cùng một giải pháp rõ ràng cho tất cả mọi chuyện không gì ngoại lệ, “Mình sẽ làm những gì mình muốn làm!”

Lúc này, toàn thân Hajime cũng đã phát ra ánh sáng màu đỏ sẫm. Tất cả ma lực trong cậu – toàn lực chính cống – đã chính thức được giải phóng, tập trung thúc đẩy hoàn thành phép Biến đổi lên phong ấn.

Liền sau đó, khối lập phương bao quanh cô gái sụp xuống như tan chảy, dần dần tháo gỡ xiềng xích giam hãm chủ thể bên trong.

Kế tiếp là bộ ngực lèn chặt lộ ra ngoài, rồi tới eo, hai tay, bắp đùi – toàn bộ cơ thể ẩn trong khối lập phương xuất đầu lộ diện. Một thân hình trần trụi đầy yếu ớt phơi bày trước mắt cậu, song từ người con gái kia Hajime có thể cảm nhận được một vẻ đẹp hết sức bí ẩn toát ra. Được tự do, cô gái thả mình xuống sàn, xếp bằng với dáng điệu đầy nữ tính, trông dáng điệu như thể không còn sức để có thể gượng dậy.
Arifureta v1 207

Hajime cũng ngồi bệt xuống đất. Nhịp thở dồn dập khiến bờ vai cậu rung lên từng chặp, và cậu cảm nhận được sự mệt mỏi đè nặng lên cơ thể khi mà ma lực đã cạn sạch.

Hajime thở hổn hển như một con quái thú, tay run lẩy bẩy toan lấy Thần thủy ra thì cô gái đã giữ chặt lấy nó. Một cánh tay thật yếu ớt, vô lực và nhỏ nhắn đang run lên khe khẽ. Liếc nhìn sang bên cạnh, Hajime bắt gặp ánh mắt cô gái vẫn chăm chú nhìn mình. Tuy gương mặt gần như vô cảm, song sâu thẳm trong đồng tử sắc đỏ kia là cảm xúc dào dạt khó mà che giấu cho được.

Thế rồi, cô gái ngập ngừng cất giọng, thật nhỏ nhẹ nhưng cũng không kém phần rành mạch:

“…Cảm ơn.”

Hajime chẳng biết phải biểu lộ tâm tình thế nào trước những câu từ kia. Tuy nhiên, có lẽ vẫn còn chút ánh sáng hiu hắt – không, tuyệt không hề mất đi – nằm sâu thăm thẳm trong trái tim đáng lẽ đã nguội lạnh của cậu.

Không biết đã bao nhiêu lâu trôi qua, hai cánh tay vẫn giữ chặt lấy nhau không rời. Hajime biết được tộc hấp huyết quỷ đã diệt vong từ hơn trăm năm trước, theo như những gì cậu nhớ lại được từ những ghi chép lúc nghiên cứu về lịch sử của thế giới này.

Ngay cả lúc nói chuyện, biểu cảm của cô gái vẫn không hề thay đổi. Cách thể hiện cảm xúc, giọng nói và ngôn từ - tất cả dường như đã chìm vào quên lãng trong quãng thời gian dài đằng đẵng cô độc trong bóng đêm tăm tối này.

Thêm vào đấy, sự phản bội của những kẻ thân tín hẳn đã có tác động không nhỏ tới tinh thần cô gái. May mắn thay, sau tất cả mọi chuyện thì cô gái vẫn không trở nên phát rồ. Có lẽ là nhờ vào sức mạnh tự động hồi phục được nhắc đến ban nãy, nhưng thứ sức mạnh đó cũng là con dao hai lưỡi, là nỗi thống khổ hành xác mà cô phải chịu đựng. Nó không cho phép cô có thể mất đi lý trí, có thể quên đi hết mọi chuyện, mà phải trải nghiệm nằm lòng những ngày tháng đau khổ đã đi qua.

Cười khổ, Hajime thầm nghĩ, “Thôi để uống Thần thủy sau cũng được,” đoạn siết mạnh lấy nắm tay yếu ớt đấy. Cô gái cũng siết chặt lấy nắm tay như để đáp lại cậu.

“...Tên anh, là gì?”

Cô gái hỏi Hajime bằng một giọng như thì thầm vào bên tai. Chợt nhận ra cả hai chưa giới thiệu gì với nhau, nụ cười khổ lại càng thêm dài trên môi, và Hajime bèn trả lời, tiện thể hỏi lại cô gái.

“Là Hajime. Nagumo Hajime. Còn cô?”

Cô gái lẩm bẩm, “Hajime, Hajime,” như muốn khắc sâu một thứ rất quan trọng vào sâu thẳm bên trong tâm trí bản thân. Thế rồi như vừa chợt nảy ra một ý, cô gái đáp lại câu hỏi bằng một lời khẩn cầu với cậu.

“...Tên ta, anh đặt đi.”

“Hơ? Đặt tên là sao? Chẳng lẽ cô quên rồi à?”

Hajime toan hỏi có phải là vì quãng thời gian dài bị giam cầm đã gây nên điều này, song cô gái lắc đầu nguầy nguậy.

“Ta không cần cái tên của trước kia nữa... Chỉ tên mà Hajime đặt cho là được.”

“... Hơơ, dù cho có nói vậy đi chăng nữa...”

Có lẽ, lý do cũng giống như lúc Hajime lột xác khi trước. Vứt bỏ đi bản ngã của quá khứ, sống một cuộc sống mới với giá trị quan khác biệt. Hajime thay đổi một phần cũng là vì nỗi đau đớn, sợ hãi và cơn đói khát khủng khiếp hành hạ cậu; còn cô gái muốn thay đổi bằng chính ý chí của bản thân mình. Vứt bỏ cái tên cũ, bước đầu tiên là tạo cho mình một cái tên hoàn toàn mới.

Ánh mắt cô gái nhìn Hajime sáng lên sự mong đợi. Hajime gãi gãi hai má, làm điệu bộ cân nhắc đôi chút rồi như đành chịu trận, cuối cùng nói ra cái tên mà cậu bắt gặp trong suy nghĩ.

Yue thì sao? Tôi không giỏi vụ đặt tên này lắm, nếu cô không vừa ý thì để thư thư...”

Yue?... Yue... Yue...”

“Aa, Yue ở nơi tôi sinh ra có nghĩa là mặt trăng. Lúc đầu khi mới bước vào căn phòng này, mái tóc và cùng cặp mắt sắc đỏ của cô khiến tôi liên tưởng đến ánh trăng bàng bạc trong đêm thâu... thế nào?”

Kinh ngạc khi biết được lý do chính xác đằng sau suy nghĩ ấy, cô gái chớp chớp mắt liên hồi. Thế rồi, tuy nét mặt vẫn không biểu lộ cảm xúc như mọi khi, song ánh mắt cô ánh lên niềm hạnh phúc hòa cùng niềm vui sướng khôn tả.

“... Ừm. Từ giờ ta là Yue. Cảm ơn anh.”

“Ou, trước hết thì thế này...”

“?”

Cô gái nói lời cảm ơn – giờ là Yue – buông nắm tay ra, gương mặt lộ nét tò mò khi trông thấy Hajime vội vàng cởi áo khoác ngoài của mình.

“Mặc cái này vào đi. Cô không thể khỏa thân hoài như vậy được.”

“...”

Theo phản xạ, Yue liền giật lấy cái áo từ tay Hajime và ngoảnh mặt xuống đất. Thực sự là cô không hề có lấy mảnh vải nào che thân. Những chỗ nhạy cảm hoàn toàn lộ thiên ra ngoài. Thoáng đỏ mặt trong khoảnh khắc, Yue ôm chặt lấy áo khoác ngoài mà Hajime đưa cho, ngước nhìn lên cậu và lẩm bẩm.

“Hajime là đồ ecchi.”

“...”

Lựa chọn im lặng là giải pháp sáng suốt nhất lúc này nếu Hajime không muốn tự đào mồ chôn mình. Yue vui vẻ khoác lấy áo khoác ngoài của Hajime đưa cho. Chiếc áo có vẻ quá khổ so với thân hình chỉ cao tầm một mét bốn của cô gái, song Yue giữ lấy mép áo với một dáng điệu trông hết sức dễ chịu.

Trong lúc đó, Hajime uống Thần thủy để khôi phục sức mạnh bản thân. Sinh lực cùng sự minh mẫn bắt đầu quay trở lại não bộ. Thế rồi cậu sử dụng Cảm ứng Hiện diện... và sững người! Nằm ngoài tiên liệu, Hajime lập tức cảm nhận được sự hiện diện của một con quái vật ngay sát bên cạnh cả hai lúc này!

Vị trí là... ngay ở trên đầu!

Vừa lúc cậu nhận thức của sự hiện diện của , con quái đồng thời buông mình từ trên vách trần, lao thẳng đến chỗ cậu tấn công.

Ngay tức khắc, Hajime liền một tay giữ lấy Yue, toàn lực sử dụng Tốc hành để né tránh đòn công kích. Khoảnh khắc liền sau, Hajime đưa mắt nhìn lại chỗ cũ, phát hiện ra cùng một thanh âm đinh tai nhức óc vang lên.

là một con quái vật với cơ thể dài hơn năm mét, sở hữu bốn cẳng tay dài hình cái kéo bự chảng cùng tám cái chân sột soạt vùng vẫy ngay bên dưới và hai cái đuôi. Đốt cuối của mỗi đuôi là một mũi kim hết sức sắc nhọn. So sánh đơn giản nhất thì con quái vật này giống hệt một con bò cạp, và có thể nhận định sáng suốt là mỗi cái đuôi đều mang kịch độc trong mình. Hajime có thể cảm nhận được đây là một con quái vật ở đẳng cấp hoàn toàn khác biệt so với những con cậu từng gặp từ trước đến giờ, khiến cậu không khỏi toát mồ hôi ướt trán.

Ngay sau khi mở toang cánh cổng và tiến vào trong phòng, Cảm ứng Hiện diện của Hajime đã không thể cảm nhận được chút gì, song giờ đây thì lại có thể cảm nhận được hết sức rõ ràng.

Thế nên điều đó có nghĩa là, con Bò cạp Roi này chỉ xuất hiện sau khi phong ấn của Yue được hóa giải. Nói tóm lại, đây là biện pháp cuối cùng để ngăn Yue chạy thoát khỏi nơi này. Tức là, có khả năng Hajime sẽ phải bỏ Yue lại để có thể thoát khỏi được nó.

Cậu đưa mắt nhìn Yue với cảm giác mông lung trong lòng. Cô gái vẫn chăm chú nhìn Hajime, chẳng hề bận tâm đến con Bò cạp Roi. Một ánh mắt tràn đầy định ý, tĩnh lặng như mặt nước êm đềm, như truyền tải tâm ý tới Hajime mà không cần viện đến ngôn từ. Giờ đây, Yue sẽ hoàn toàn giao phó số mệnh bản thân cho Hajime nắm giữ.

Khoảnh khắc bắt gặp ánh mắt ấy, khóe miệng Hajime lại nhếch lên thành hình nụ cười bản lĩnh như mọi khi.

Một người đáng lẽ không còn quan tâm đến kẻ khác như cậu đã đồng cảm với Yue. Một người đáng lẽ con tim đã tan vỡ thành nhiều mảnh giờ vẫn giữ chút ánh sáng le lói trong sâu thẳm tâm hồn. Yue – một cô gái đã bị phản bội tàn nhẫn – giờ lại giao phó bản thân mình cho cậu. Hajime thật không đáng mặt đàn ông một chút nào nếu như không đáp lại lời khẩn cầu đó.

“Cứ đến đây... Giết được tao thì cứ việc nhào vô!”

Vừa cõng Yue, Hajime tận dụng thời cơ lấy Thần thủy ra khỏi túi và rót một ít vào ngay miệng của cô gái tựa trên vai mình.

“Umu!?”

Từ trong vật chứa hình ống nghiệm, Thần thủy chảy vào bên trong cơ thể Yue. Đôi mắt cô gái sũng nước khi phải tiếp nhận dòng vật chất kỳ lạ, song liền mở to ngạc nhiên khi cảm nhận được sinh lực hồi phục trong cơ thể rệu rã của mình.

Hajime dùng một tay đưa Yue từ vai xuống bám lấy lưng cậu. Tuy hai chân cô vẫn còn khá yếu, song cậu muốn loại trừ các nhân tố bất lợi trước nhất đã. Vừa bảo vệ Yue vừa chiến đấu với con Bò cạp Roi là chuyện quá sức đối với Hajime ngay lúc này.

“Bám chặt lấy! Yue!”

Sức lực đã quay trở lại tay chân Yue – tuy còn lâu mới gọi là hồi phục hoàn toàn – song cô gái vẫn bám chặt lấy lưng của Hajime không rời.

Con Bò cạp Roi kêu lên lách cách trong khi lao đến phía họ. Cảm nhận được Yue đã vững vàng trên lưng, Hajime nở một nụ cười bản lĩnh và tuyên bố.

“Nếu còn tiếp tục cản đường... tao sẽ giết, rồi sau đó nuốt sạch mày!”

↑ Trở lại mục lục

Chương 6: Quái thú trong căn phòng bị phong ấnEdit

Một chất dịch sắc tía phụt ra từ vòi đuôi con Bò cạp Roi với một tốc độ cực nhanh khiến Hajime chỉ kịp nhảy né tránh trong khoảng khắc. Tích tắc trôi qua, một âm thanh xèo xèo vang lên và mặt đất ở vị trí mục kích liền tan chảy. Có vẻ như đây là một loại dịch thể có khả năng phân giải mọi vật chất ngay khi tiếp xúc.

Liếc mắt kiểm tra hai bên xung quanh xong, Hajime đoạn rút khẩu Donner ra và khai hỏa.

Đoàng!

Viên đạn sở hữu uy lực tối đa với vận tốc lên tới 3.9 km/s hướng thẳng vào đầu con Bò cạp Roi và phát nổ.

Đang bám trên lưng Hajime, Yue không khỏi giật mình kinh ngạc trước cảnh tượng ấy. Từ trước tới giờ, chưa khi nào cô từng được chứng kiến một thứ vũ khí có thể tạo lực công kích trong nháy mắt như thế kia. Hoàn toàn không hề có sự hiện diện của ma thuật. Tuy rằng có chút tia lửa điệm bao trùm cánh tay phải, song người này lại không hề sử dụng niệm xướng hoặc trận đồ ma thuật gì cả. Nội nhiêu đó đủ khiến Yue nhận ra rằng Hajime cũng giống bản thân cô, cũng là một người có khả năng thao túng trực tiếp được ma lực.

Giống bản thân cô, vậy tại sao người này lại ở chốn vực thẳm khốn cùng như vầy cơ chứ? Tuy không hiểu được cớ sự dẫn đến tình cảnh hiện tại của Hajime, song cô tạm gác chúng qua một bên và tập trung quan sát cả cậu lẫn con Bò cạp Roi.

Ở phía bên này, Hajime liên tục bật nhảy không ngừng nghỉ bằng cách sử dụng Không lực. Trên mặt cậu là một vẻ biểu cảm đầy nghiêm trọng chưa từng có trước đây. Bằng Cảm ứng Hiện diệnCảm ứng Ma lực, Hajime nhận ra rằng con Bò cạp Roi vẫn không hề nhúc nhích dù chỉ nửa bước.

Như chứng minh cho nhận định của cậu, đầu một cái đuôi của con Bò cạp Roi chĩa thẳng về phía Hajime; và khi cậu chỉ mới kịp phát hiện phần vòi nhọn hoắt chợt phình to lên bất thường thì vô số châm độc từ bên trong phóng ra với một tốc độ vượt ngoài sức tưởng tượng. Hajime còn toan tìm cách tránh né thì những cây châm độc bay được nửa đường bỗng phát nổ thành từng mảnh, cày nát khu vực xung quanh như những viên đạn chì.

“Kuu!”

Hajime nhăn mặt cất tiếng rên rỉ, vừa xả hết đạn trong Donner vừa dùng Hảo cước trấn áp và Phong trảo để nghiền nát đòn công kích. Tạm thời chiếm được ưu thế, cậu liền khai hỏa Donner nhằm trả đũa con quái, rồi quăng khẩu súng trong khi lơ lửng giữa không trung và lôi một quả lựu đạn từ túi ra ném về phía địch thủ.

Con Bò cạp Roi lại đưa mình chịu trận và toan tiếp tục phản pháo bằng những cây châm-độc-đạn-chì và dịch phân giải. Tuy nhiên trước con quái kịp xoay sở thì một quả lựu đạn nho nhỏ đường kính khoảng tám centimét đã lăn đến đích và phát nổ, phát tán thứ bùn đen sôi sùng sục bên trong dính chặt vào người con Bò cạp Roi.

Cậu gọi nó là Lựu đạn Hỏa công. Tận dụng Khoáng thạch Fulham thu hoạch ở tầng Hắc ín, Hajime đã tạo ra một thứ vũ khí có thể phát tán nhiệt lượng lên tới 3000 độ C ra xung quanh.

Không nằm ngoài tiên liệu, Lựu đạn Hỏa công đã đạt được hiệu quả như cậu mong muốn. Con Bò cạp Roi ngừng tấn công, dáng điệu như hóa điên trong khi cố gắng gỡ từng mảng hắc ín sôi sục trên cơ thể. Tận dụng thời cơ, Hajime nhẹ nhàng đáp xuống đất, tay bắt lấy khẩu Donner và nhanh chóng nạp lại đạn.

Đến tàn cuộc, khi hắc ín bên trong Lựu đạn Hỏa công đã cháy hết thì nhiệt lượng gần như đã tắt hẳn. Tuy nhiên, khói bốc lên khi ngút khắp nơi chứng tỏ tổn thương cũng không nhỏ, và con Bò cạp Roi thể hiện điều đó bằng cách nổi cơn tam bành đầy điên cuồng.

“Kishaaaaaaaaaaa!!”

Vừa rít lên man rợ, con quái vừa khua khoắng tám cái chân đầy mãnh liệt trong khi lao đến chỗ Hajime hai người. Bốn chi trước hình lưỡi kéo đột ngột vươn dài ra, bổ xuống đầu cậu với âm thanh xé gió tựa như tiếng đại bác nổ.

Hajime né chi đầu bằng Tốc hành, rồi dùng Không lực nhảy tránh chi thứ hai. Tiếp theo, cậu dùng Hảo cước đá mạnh vào chi thứ ba; và trong khi cậu còn đang mất thế công thì lưỡi kéo của chi thứ tư đã ập vào.

Tuy vậy, Hajime lập tức khai hỏa Donner, tận dụng xung lực từ phát bắn để thổi bay thân người mình đi, cố gắng xoay chuyển và cuối cùng cũng né tránh thành công đòn công kích cuối cùng của con quái. Sự di chuyển áp lực cao khiến Yuu trên lưng cậu buột miệng rên thầm, song cô gái vẫn gắng sức chịu đựng không hề lên tiếng than vãn.

Giữ nguyên tư thế nhào lộn trên không trung, Hajime đáp xuống ngay lưng con Bò cạp Roi. Thế rồi, cố gắng giữ thăng bằng trong khi con quái giãy giụa điên cuồng, Hajime dí họng súng ngay sát lớp vỏ ngoài, tấn công trực diện bằng Donner.

Đoàng!

Một âm thanh chát chúa điếc tai vang lên, và thân người con Bò cạp Roi bị ép xuống đất dưới ảnh hưởng của chấn động.

Tuy nhiên, lớp vỏ ngoài lãnh đòn trực diện chỉ xây xát chút đỉnh như chẳng hề chịu chút thương tổn nào. Nghiến răng khi nhận ra điều đó, Hajime phát động Phong trảo kết hợp với Donner, bất quá chỉ gây nên một thanh âm như kim loại va chạm lẫn nhau, tuyệt nhiên không thể xuyên thủng nổi lớp vỏ ngoài của con quái.

Con Bò cạp Roi chĩa vòi nhắm ngay lưng mình, phóng châm độc như đã chịu đựng quá đủ.

Hajime lập tức xoay mình nhảy khỏi vị trí đó, dùng Donner khai hỏa vào đốt mang vòi nhọn đang tấn công kia. Viên đạn siêu tốc trúng ngay mục tiêu đã định, song chỉ đủ làm đuôi con quái bật ngửa ra phía sau... chẳng chịu chút thương tổn nào vì độ cứng lớp vỏ bao quanh hoàn toàn vượt trội so với lực công kích của cậu.

Bốn chi trước hình lưỡi kéo của con quái lại tấn công Hajime đang nhào lộn giữa không trung đầy cuồng bạo. Trong cơn tuyệt vọng, cậu lại ném Lựu đạn Hỏa công vào giữa lưng con Bò cạp Roi rồi nhảy lùi về sau một khoảng xa. Lớp hắc ín sôi sùng sục lại bao trùm con quái, thế nhưng lần này chỉ nhằm kéo dài thêm thời gian mà thôi.

Hajime còn đang suy nghĩ miên man không biết nên làm gì tiếp theo, thì con Bò cạp Roi bỗng rít lên một tiếng đầy kỳ lạ mà cậu chưa từng nghe thấy bao giờ.

“Kiiiiiiii!”

Thanh âm đó gợi nên một cơn ớn lạnh chạy dọc khắp sống lưng Hajime, và cậu lập tức sử dụng Tốc hành nhằm tạo khoảng cách với con quái... song đã chậm chân mất một bước.

Mặt đất xung quanh rung chuyển cùng lúc với tiếng rít kia vang vọng khắp không gian, thế rồi vô số thạch nhũ hình nón đột nhiên trồi ra ngoài cùng với một âm thanh vang rền như sấm nổ.

“Chết tiệt!!”

Diễn biến này hoàn toàn nằm ngoài dự liệu của cậu.

Toan co giò chạy trốn trong khi vẫn đang lưng chừng trên không trung, Hajime chợt phát hiện một thạch nhũ đang hướng thẳng về phía sau lưng mình. Nỗ lực xoay người để bảo vệ Yue sau đó khiến cậu bị mất thăng bằng, và tuy nhờ có Donner cùng Hảo cước nên vẫn tránh kịp, song tầm nhìn hạn hẹp đủ để cậu nhận ra con Bò cạp Roi đang quẩy đuôi chuẩn bị công kích mình bằng dịch phân giải và châm-độc-đạn-chì.

Gương mặt Hajime đanh lại.

Khoảnh khắc kế tiếp, từ hai vòi nhọn của hai cái đuôi, dịch phân giải cùng châm-độc-đạn-chì đồng thời được giải phóng nhằm triệt hạ mục tiêu đang ngay giữa không trung. Tình huống xấu nhất rốt cuộc đã xảy ra. Hajime nghiến chặt răng vì né tránh cả hai cùng lúc là chuyện bất khả thi với cậu.

Sử dụng Không lực, cậu xoay sở né được dịch phân giải phóng ra từ con quái, rồi vắt hai tay ngang người – tay trái chỉ đến cánh khuỷu – nhằm bảo vệ những chỗ trọng yếu nhất có thể, và dùng họng súng Donner che chắn khuôn mặt. Kế tiếp, bằng cách thao túng ma lực trực tiếp, Hajime khiến bắp thịt săn chắc lại, cường hóa bản thân đẩy lên tới mức cực hạn.

“Gaaaaa!!!”

Cậu hét lên trong khi cố gắng tránh những vết thương gây chí mạng cho cơ thể. Với việc Yue đang ở sau lưng, Hajime quyết tâm dùng thân mình che chắn toàn bộ châm độc đang lao đến.

Chấn động hất văng cậu ra xa, quăng quật cậu xuống sàn lăn lộn mấy vòng liền cùng một cơn đau khôn tả len lỏi khắp từng bộ phận. Cả Yue cũng bị chấn động làm bức ra khỏi lưng cậu.

Tuy cơ thể bị vô số châm độc đâm vào, Hajime vẫn nghiến răng chịu đau, tay rút Lựu đạn Gây choáng từ túi ra và ném về phía con Bò cạp Roi. Quả lựu đạn bay trong không trung vẽ một quỹ đạo hình parabol rồi đáp xuống ngay trước mặt con quái, bộc phát thành luồng ánh sáng dữ dội.

“Kishaaaaaaaaaaa!!”

Luồng ánh sáng bất ngờ khiến con Bò cạp Roi bất giác rít lên và lui về phía sau. Mọi chuyển động của Hajime đều không rời tầm mắt của con quái ngay từ đầu, thế nên nó đã rất cẩn trọng trong đường đi nước bước và quyết không mắc sai lầm thêm lần thứ hai.

Nghiền nát và uống cạn Thần thủy đặt trong răng hàm, Hajime đoạn gỡ sạch đống châm độc đang ghim sâu vào trong da thịt cậu.

“Kuuu!”

Một tiếng rên rỉ thoát ra từ kẽ răng đang nghiến chặt lại vì cơn đau khôn tả, tuy nhiên vẫn chưa đến mức là vượt quá sức chịu đựng của cậu. Cho đến hiện tại, Hajime đã từng trải qua nỗi đau đớn gấp hàng chục, hàng trăm lần so với thế này. Chỉ có nhiêu đây thì còn khuya trái tim cậu mới phải vỡ nát thêm lần nữa.

Trong lúc đang gỡ châm độc, Hajime đưa mắt nhìn quanh tìm kiếm Yue. Tuy nhiên, trước khi Hajime kịp nhận ra thì Yue mới là người đã tìm và đến ngay chỗ cậu rồi.

“Hajime!”

Yue hớt hải chạy đến với một vẻ lo âu. Nét vô cảm trước đây dường như bị xóa nhòa, thay vào đó là những giọt nước mắt rưng rưng chực rơi trên khóe mi cô gái.

“Tôi ổn. Cơ mà con quái này cứng quá đấy!? Chẳng tìm được cách nào để khuất phục nó cả. Muốn nhắm vào miệng hoặc mắt mà bốn cái chi hình lưỡi kéo toàn ngáng đường không... Chẳng lẽ phải cảm tử thì mới gây sát thương được?”

Hajime không màng đến sự lo lắng của Yue mà chỉ mải suy nghĩ cách tốt nhất để đánh bại con Bò cạp Roi. Trông thấy điều đó, cô gái lẻ loi bật khóc.

“...Tại sao chứ?”

“Hơ?”

“Tại sao anh không trốn đi?”

Nếu bỏ cô lại mà bỏ chạy thì cậu hoàn toàn có thể sống sót – điều mặc nhiên ấy mà Yue ám chỉ là khả năng mà cả hai hoàn toàn hiểu rõ. Thế nhưng đáp lại cô gái là ánh nhìn đầy ngạc nhiên đến từ phía Hajime.

“Cái gì thế này? Mới gặp địch thủ mạnh hơn chút đỉnh mà đã bó tay chịu trói thì còn khuya tôi mới làm nhé.”

Vì mục đích sinh tồn Hajime sẽ không từ một phương cách nào, cho dù là phục kích hay đánh lén hay chơi bẩn, hoặc thậm chí ăn gian hay lừa gạt địch thủ - tất cả chỉ để giành chiến thắng chung cuộc. Trận chiến với con Trảo hùng là ngoại lệ duy nhất, còn ngoài ra thì cậu tin rằng tinh thần mã thượng chỉ là một mớ hổ lốn không hơn không kém. Những suy nghĩ ngây thơ ấy không có chốn dụng võ ở nơi này, cũng chẳng hề khiến cậu có cảm giác tội lỗi gì cả. Chỉ đơn giản là con tạo xoay vần như thế mà thôi.

Tuy nhiên, Hajime cũng không muốn bản thân trở thành ác quỷ. Lý lẽ và đạo lý là những khái niệm cậu vẫn có thể phân biệt rạch ròi, vẫn có thể hiểu được chúng. Người khiến cậu nhớ lại điều đó, khơi gợi lại những giá trị đó trong tâm hồn cậu, không gì khác hơn chính là Yue.

Do vậy, Hajime không thể nào bỏ mặc người con gái mình đã cứu được. Giây phút Yue giao phó bản thân cô ấy cho cậu, khiến quyết tâm cậu được thành hình, cũng chính là bước ngoặt quyết định con đường mà Hajime sẽ chọn, rằng liệu cậu có trở thành ác quỷ hay không.

Yue gật đầu như đồng thuận với suy nghĩ không biểu lộ thành lời của Hajime, đoạn bất ngờ ôm chặt lấy cậu.

“Ơ-Ơ kìa? Sao thế?”

Hajime không khỏi hoang mang, tình hình đang nguy cấp hà cớ gì lại đột nhiên làm trò này chứ? Chỉ một lát nữa con Bò cạp Roi rồi sẽ quay trở lại. Những vết thương do cậu gây ra cho con quái đã hồi phục hoàn toàn, thế nên Hajime phải mau chóng chuyển sang tư thế chiến đấu càng sớm càng tốt.

Tuy nhiên, Yue vẫn điềm nhiên đưa tay lên cổ cậu như chẳng hề quan tâm đến thế sự.

“Hajime... hãy tin ta.”

Nói xong, Yue đặt một nụ hôn vào sau gáy cậu.

“!”

Không, không phải là một nụ hôn. Hajime đang bị cắn.

Một cơn đau tê tái từ gáy lan truyền khắp cơ thể, và kèm theo sau là một cảm giác khó chịu như thể sinh lực trong người đang bị hút cạn. Cái cảm giác này chỉ khiến Hajime muốn giẫy giụa thoát khỏi ngay lập tức, song cậu chợt nhớ ra Yue tự gọi mình là ma cà rồng, thế nên việc cô hút máu có lẽ cũng là điều đương nhiên.

Hãy tin ta - lời nói đó, cùng hành động hút máu của ma cà rồng khiến cho Hajime có phần e sợ và chán ghét, song không vì thế mà cậu muốn bỏ chạy ngay lúc này.

Nghĩ đoạn, cậu nở một nụ cười đau khổ, và tiếp tục đỡ lấy Yue hiện vẫn đang ôm chặt lấy người cậu. Khoảnh khắc sau đó, cơ thể Yue chợt run lên trong chốc lát, và vòng tay đang ôm Hajime lại càng xiết chặt hơn nữa trong khi cô vùi đầu vào sau gáy cậu. Có lẽ là cậu tưởng tượng nhưng hình như trông cô có vẻ rất hài lòng thì phải?

“Kiyaaaaaaaaa!!”

Con Bò cạp Roi lại rít lên. Có vẻ như nó đã thoát khỏi cơn choáng gây ra bởi Lựu đạn Gây choáng. Mặt đất lại một lần nữa rung chuyển như thể con quái biết rõ vị trí của hai người. Có vẻ như đây chính là ma thuật đặc trưng của Bò cạp Roi: khả năng biến đổi địa hình xung quanh.

“Nhưng đây là sở trường của tao nhá.”

Hajime đặt tay phải lên mặt đất và bắt đầu Biến đổi. Mặt đất rung chuyển hình sóng dừng lại trước bức tường đá hình thành bao bọc bán kính ba mét xung quanh Hajime và Yue.

Thạch nhũ hình nón trồi lên xung quanh tấn công tới tấp nhưng không thể xuyên thủng lớp phòng thủ của Hajime hai người. Cứ mỗi khi lớp tường cũ sụp xuống thì một lớp tường mới lại mọc lên, quyết không cho đối phương được đà tiếp cận bên trong.

Xét về cường độ, quy mô và hiệu quả biến đổi địa hình thì con Bò cạp Roi hoàn toàn lấn lướt, thế nhưng xét về tốc độ phát động Biến đổi thì Hajime lại nằm ở cửa trên. Tuy phạm vi Biến đổi tối đa không thể vượt quá ba mét, song thạch nhũ trồi lên không đủ uy lực cũng như khả năng phóng ra như châm độc, thế nên Biến đổi vẫn hết sức hữu dụng trong khía cạnh phòng vệ đối với cậu.

Sau một hồi Hajime liên tục Biến đổi không ngừng nghỉ nhằm củng cố lớp phòng thủ, cuối cùng Yue cũng thôi vùi mặt vào sau cổ cậu.

Cô liếm mép với một vẻ mặt đầy mơ màng, kết hợp cùng dáng điệu và vẻ ngoài toát nên nét trẻ thơ dễ khiến trái tim người khác phải xao động. Không hiểu sao, làn da tái xanh khi nãy giờ đã chuyển thành trắng nõn như men sứ tuyệt không tỳ vết, còn hai gò má thì ửng hồng đào đầy vẻ nhu thuận. Cặp đồng tử sắc đỏ ánh lên thật ấm áp, và đôi bàn tay thon nhỏ nhẹ nhàng đặt lên như mơn trớn gò má của Hajime.

“...Gochisousama.

Nói xong, Yue chậm rãi giơ một tay lên chỉ về phía con Bò cạp Roi đang gượng dậy. Cùng lúc đó, từ trong cơ thể mảnh dẻ ấy trào dâng một luồng ma lực khủng khiếp vượt xa ngoài sức tưởng tượng. Cả cơ thể Yue tỏa ra ánh sáng ma lực – một ánh sáng hoàng kim rực rỡ trong màn đêm đen đặc.

Thế rồi, thân hình điểm sắc thần bí cùng mái tóc hoàng kim tiệp màu với màu ma lực khẽ xoay mình tung bay, và Yue lẩm bẩm một từ duy nhất.

“Thương Thiên.”
Arifureta v1 223

Ngay lúc đó, một khối cầu lửa trắng xanh với đường kính ước chừng từ sáu đến bảy mét thành hình ngay trên đầu con Bò cạp Roi.

Tuy không tiếp xúc trực tiếp, song khối cầu lửa toát ra nhiệt lượng dữ dội đến nỗi con quái phải rít lên toan tìm đường thoái lui.

Bất hạnh thay, Công chúa Ma cà rồng nào cho phép điều ấy. Ngón tay duỗi ra dứt khoát kia lại vẫy lên đầy tuyệt mĩ như một chiếc baton. Khối cầu lửa trắng xanh dưới sự chỉ dẫn của nhạc trưởng ngoan ngoãn tuân mệnh liền đuổi theo con Bò cạp Roi... và kết thúc bằng một đòn công kích trực tiếp.

“Gugyaaaaaaaaaaa!?”

Con Bò cạp Roi rít lên một tiếng xiết bao kinh ngạc trước viễn cảnh quá sức kỳ lạ trước mắt. Cùng lúc ấy, khối cầu lửa trắng xanh hóa thành luồng sáng chói lòa phủ trắng khắp cả không gian xung quanh. Hajime đăm đăm nhìn đầy sửng sốt thứ ma thuật tuyệt hảo được trình diễn ấy trong khi hai tay che lấy bảo vệ cặp mắt mình.

Hồi lâu, thời gian tác dụng của ma thuật đã kết thúc và ngọn lửa trắng xanh cũng đã mất đi. Những gì còn sót lại là một con Bò cạp Roi rên rỉ quằn quại với lớp vỏ ngoài trên lưng nóng đỏ đang tan chảy.

Một mặt, Hajime rất muốn khen ngợi ma thuật của Yue đã chế ngự được lớp phòng thủ của con Bò cạp Roi – thứ mà Lựu đạn Hỏa công với nhiệt độ lên đến 3000 độ C không thể làm tan chảy nỗi cũng như chỉ xây xát chút đỉnh khi lãnh trọn đòn trực diện của Donner – nhưng mặc khác, cậu cũng không khỏi thán phục khả năng chịu đựng của con quái vẫn còn cầm cự được dù lãnh phải một đòn trực diện khủng khiếp đến độ thịt da bị nấu chảy.

Một âm thanh vang lên buộc Hajime phải rời mắt khỏi quang cảnh đầy sửng sốt trước mặt mình, , và cậu nhận ra Yue giờ đang ngồi phịch xuống đất thở dốc. Có vẻ như ma lực của cô đã hoàn toàn cạn sạch.

“Yue, có sao không?”

“Ừm... siêu... mệt mỏi.”

“Haha, thật không ngờ đấy. Cô đã cứu cả hai đứa mình rồi. Cứ nghỉ ngơi đi, để tôi lo phần sau cho.”

“Ừm... cố lên nhé...”

Hajime bẻ tay răng rắc, đoạn dùng Tốc hành để thu hẹp khoảng cách với con quái. Con Bò cạp Roi vẫn rất mạnh. Nó rít lên không giấu được vẻ giận dữ, bất chấp lớp vỏ ngoài tan chảy vẫn nuôi ý định tấn công bằng châm-độc-đạn-chì về phía Hajime đang áp sát lại gần.

Hajime mau chóng lôi Lựu đạn Gây choáng từ trong túi rồi ném về phía trên đầu con quái. Bước kế tiếp, cậu lôi Donner ra và khai hỏa trước khi con quái kịp phóng châm-độc-đạn-chì. Thế rồi, quả Lựu đạn Gây choáng vốn không được gia tốc bởi lực điện từ rơi xuống mục tiêu và phát nổ.

Vốn đã quá quen với kế sách này, con Bò cạp Roi vẫn không hề dao động, mau chóng cảm ứng sự hiện diện của Hajime trong không gian tràn ngập ánh sáng.

Tuy nhiên, mặc cho cố gắng cảm ứng thế nào thì con quái vẫn không thể phát hiện được vị trí của Hajime. Trong lúc con Bò cạp Roi đang lúng túng vì mất dấu vết địch thủ thì Hajime đã nhẹ nhàng đáp lên lưng nó.

“Kishua!?”

Con quái rít lên đầy kinh ngạc. Làm thế nào mà kẻ địch nó đang truy tìm lại có thể lọt qua thiên la địa võng cảm ứng mà bất ngờ xuất hiện ngay sau lưng nó được chứ?

Đó là vì khi Lựu đạn Gây choáng đang gây tác dụng, Hajime đã đồng thời sử dụng Xóa bỏ Hiện diện và đáp lên lưng con Bò cạp Roi.

Lớp vỏ ngoài nóng đỏ của con quái khiến da cậu bị bỏng đôi chút, thế nhưng thây kệ điều ấy, cậu điềm nhiên chĩa nòng súng vào lớp vỏ tan chảy đến xương thịt và nã đạn liên hoàn không thương tiếc. Mất đi khả năng chịu đựng nguyên thủy, lớp vỏ ngoài phải hứng chịu những đòn liên kích trực diện của Donner, và rốt cuộc tấm khiên bất khả chiến bại đã bị cậu xuyên thủng hoàn toàn.

Không thèm màng tới khả năng tự đả thương mình, con Bò cạp Roi điên cuồng dùng hai đuôi cố gắng quật ngã Hajime, song cậu đã di chuyển nhanh hơn một bước.

“Dù vậy tao vẫn sẽ ăn thịt mày!”

Cậu lặng lẽ lấy Lựu đạn từ trong túi ra, đoạn dùng Donner nhồi nó vào một hốc thịt trên lưng con quái như một món quà tạm biệt, phớt lờ việc cánh tay cậu cũng bị bỏng đôi chút bởi hành động này.

Thế rồi, trước khi con Bò cạp Roi tung đòn tấn công kế tiếp, cậu đã nhanh chóng dùng Tốc hành để rời khỏi đó. Con quái không bỏ lỡ cơ hội địch thủ đã rời khỏi sau lưng, liền lao đến công kích cậu tới tấp.

Thế nhưng, sinh mệnh con quái chỉ kéo dài đến thế mà thôi.

Đùng!!

Con Bò cạp Roi run lên không ngừng trong khi không gian xung quanh văng vẳng âm thanh mãnh liệt của vụ nổ. Nó và Hajime đăm đăm nhìn nhau không gây nên chút động tĩnh nào khác ngoài sự im ắng đến nghẹt thở.

Cuối cùng, con Bò cạp Roi nghiêng người chậm rãi, rồi đổ cái rầm xuống mặt đất.

Hajime tiến lại gần con quái đã không còn cử động, rồi chĩa Donner vào giữa họng và bắn hai, không ba phát đạn liền để chắc chắn là nó đã chết, và rốt cuộc cũng gật đầu lẩm bẩm “tốt” với vẻ đồng thuận. Phải chắc cú là đã chết! Đó là quy tắc mà Hajime dạo gần đây đã đặt ra đối với bản thân.

Quay đầu lại, Hajime bắt gặp Yue đang ngồi phịch chăm chú nhìn mình, gương mặt tuy không chút cảm xúc song vẫn ánh mắt vẫn tràn đầy niềm vui sướng khó diễn tả thành lời. Tuy không biết cuộc hành trình chinh phục mê cung bao giờ mới đi đến hồi kết, song từ giờ bên cạnh cậu đã có một người bạn đồng hành hết sức đáng tin cậy.

Chiếc hộp Pandora được cho là mang trong mình tai ương và chút nhỏ nhoi hi vọng. Có vẻ như hiện thực đã ứng nghiệm với những gì cậu tiên đoán trước khi tiến vào căn phòng này. Vừa thầm nghĩ, Hajime vừa chậm rãi bước về phía Yue.

↑ Trở lại mục lục

Chương 7: Tâm sựEdit

Tiêu diệt xong con quái vật, hai người tìm cách mang hết nguyên liệu và thịt của con Bò cạp Roi và Cyclops trở về căn cứ điểm của Hajime. Khối lượng vật chất phải vận chuyển là một vấn đề nan giải, thế nhưng nhờ vào ma thuật cấp độ tối cao của Yue – người đã hồi phục và cường hóa cơ thể rã rời chỉ trong chớp mắt và phát huy sức mạnh siêu phàm tuyệt hảo sau khi nếm máu Hajime, cả hai giờ hoàn toàn có thể mang được bất cứ thứ gì theo bên mình.

Đáng ra thì họ có thể tận dụng căn phòng bị phong ấn làm chỗ trú, song vì Yue cương quyết cự tuyệt nên phương án ấy bị gạt qua một bên.

Điều đó cũng không có gì là khó hiểu. Lẽ tự nhiên là không ai muốn gắn bó lâu hơn với nơi mà mình bị phong ấn hàng bao năm trời. Tuy là phải bổ sung chỗ vật phẩm tiêu hao nên cả hai cũng không thể rời đi ngay được, thế nhưng để giữ vững tinh thần cho cô gái thì bọn họ nên di chuyển khỏi nơi đây sớm được chừng nào thì tốt chừng đó.

Trong bối cảnh đấy, hai người Hajime và Yue vừa bổ sung vật phẩm tiêu hao vừa trò chuyện với nhau.

“Nói thế, có nghĩa Yue cũng đã hơn ba trăm tuổi rồi sao?”

“...Thật khiếm nhã.”

Yue quắc mắt nhìn Hajime với vẻ trách móc. Dường như chuyện trò về tuổi tác với phái nữ là một điều cấm kỵ ở bất kỳ thế giới nào.

Theo như Hajime nhớ lại thì tộc ma cà rồng đáng lẽ đã bị xóa sổ hoàn toàn trong cuộc đại chiến cách đây ba trăm năm. Thực tế là việc phải chôn mình trong bóng tối đầy tĩnh lặng trong những năm trời dài đằng đẵng khiến Yue gần như không có khái niệm về thời gian, thế nên nếu như cô không thể cảm nhận được điều ấy vì bị phong ấn quá lâu thì cũng không phải là điều gì quá sức lạ lùng. Hai mươi tuổi là lúc cô bị phong ấn, thế nên hiện tại Yue cũng phải suýt soát tầm ba trăm năm tuổi rồi.

“Tất cả ma cà rồng đều sống lâu thế này sao?”

“...Ta là đặc biệt. Tái sinh giúp ngăn chặn sự lão hóa của ta...”

Nghe kể là năm mười hai tuổi, ma thuật đặc trưng Tự động Tái sinh và khả năng thao túng trực tiếp ma lực được thức tỉnh trong Yue khiến cơ thể cô ngừng phát triển kể từ đó. Tộc ma cà rồng thông thường nhờ hấp thụ máu nên sẽ sống lâu hơn các chủng tộc khác, tuy nhiên cũng chỉ kéo dài đến giới hạn khoảng chừng hai trăm năm là tối đa.

Tiện thể, tuổi thọ trung bình của tộc người là bảy mươi năm, của tộc quỷ là một trăm hai mươi năm, còn của tộc á nhân thì phụ thuộc vào mỗi chủng tộc riêng biệt. Trong số yêu tinh, có những cá thể có thể sống tới tận hàng trăm năm liền.

Sau khi thức tỉnh sức mạnh hồi tổ, chỉ trong vài năm Yue đã được xem là kẻ mạnh nhất vượt xa tất cả, và năm mười bảy tuổi cô trở thành nữ vương của tộc ma cà rồng.

Dễ thấy là cô hoàn toàn không tốn mấy thời gian để phát động thứ ma thuật công kích với uy lực đủ làm tan chảy lớp vỏ của con Bò cạp Roi. Thêm vào đó, cơ thể cô cũng gần như là bất tử. Sở hữu sức mạnh siêu phàm tới độ có thể được tôn xưng là “Thần linh” hoặc “Quái vật,” tiếc thay với Yue thì đó lại là trường hợp thứ hai. Bị mù quáng bởi lòng tham, thúc phụ của Yue đã rỉ tai xung quanh cho rằng cô là “Quái vật,” và sau khi toan hạ sát cô “vì đại nghĩa” không thành vì sức mạnh Tự động Tái sinh khiến cô không thể nào chết được, bọn họ mới bất đắc dĩ đành phong ấn cô dưới sâu này. Khi đó bản thân Yue đang sốc vì đột nhiên bị phản bội nên quá bối rối mà không thể phản kháng được gì, chỉ khi chú thuật phong ấn thực hiện xong xuôi thì mới kịp định thần và nhận ra bản thân đã ở trong căn phòng bị phong ấn từ lúc nào rồi.

Thế nên, Yue hoàn toàn chẳng hay biết gì về phương thức mình bị đưa đến chốn vực thẳm này, cũng như chú thuật phong ấn và con Bò cạp Roi kia. Thôi thì tạm biệt đường về của tôi! Hajime vốn khấp khởi hi vọng giờ ôm đầu thiểu não, tan nát cõi lòng.

Câu chuyện giờ chuyển sang bàn về sức mạnh của Yue. Theo đó, có vẻ như Yue sở hữu năng khiếu tất cả thuộc tính ma thuật. Tuy Hajime không khỏi thốt lên kinh ngạc, “Gì thế này, gian lận à...?” song khả năng cận chiến của cô khá kém cỏi, thế nên tất cả những gì cô có thể làm là tận dụng cơ thể được cường hóa chạy vòng vòng xung quanh trong khi tung đòn công kích liên hoàn từ xa về phía địch thủ. Nói vậy chứ ma thuật của Yue vốn dĩ đã rất mạnh nên chút bất lợi ấy cũng không có gì là đáng kể cả.

Bên cạnh đó, tuy có thể phát động ma thuật mà không cần niệm xướng, song Yue vẫn lẩm bẩm danh xưng ma thuật như là một thói quen. Không thiếu những người sử dụng ngôn từ và hành động nhằm giúp hoàn thành quá trình hình tượng ma thuật một cách chuẩn xác, và Yue đây dường như cũng không phải là một ngoại lệ.

Về Tự động Tái sinh, có thể phân loại sức mạnh này vào nhóm ma thuật đặc trưng, và trong khi ma lực còn tồn tại thì người sở hữu không thể chết trừ phi bị nghiền nát thành cát bụi trong khoảnh khắc. Ngược lại, bất kỳ thương tích nào nhận phải trong khi cạn kiệt ma lực sẽ không thể được phục hồi. Tức là lúc ấy, lúc cơ thể hoàn toàn cạn kiệt ma lực sau nhiều năm bị phong ấn, nếu Yue chỉ cần lãnh trọn một đòn công kích của con Bò cạp Roi thì cô gái đã có thể chết chứ chẳng đùa.

“Vậy nên... vấn đề quan trọng là Yue có biết gì về khu vực xung quanh nơi này không? Như một con đường đào thoát lên mặt đất chẳng hạn?”

“...Ta không biết. Thế nhưng...”

Dường như Yue chẳng có ý niệm gì về chốn mê cung ở đây cả. Trong lúc tỏ ra biết lỗi, cô tiếp tục câu chuyện bằng những gì mà mình biết được.

“...Ta nghe kể là mê cung này được tạo nên bởi một phản đồ.”

Phản đồ?”

Hajime bất giác ngưng Biến đổi khi cụm từ lạ tai ấy vang vọng gợi cảm giác đầy bất ổn trong lòng. Cậu quay sang nhìn đăm đăm Yue, người vốn đang quan sát cậu làm việc cũng đưa mắt nhìn lại. Thế rồi cô gật đầu, đoạn tiếp tục câu chuyện.

“Phản đồ... là những tông đồ đã thách thức Thần linh vào Thời đại Thần linh. Theo như lời đồn thì chúng đã rắp tâm phá hủy thế giới này.”

Vì Yue là một cô gái kiệm lời và không biểu lộ cảm xúc, thế nên việc giải thích khiến cô tốn khá nhiều thời gian. Về phía Hajime, do phải mất thêm thêm một lúc để bổ sung đầy đủ vật phẩm tiêu hao, với lại trận chiến cùng con Bò cạp Roi đã làm cậu nhận ra lực tấn công của bản thân vẫn chưa đủ dẫn đến sự cần thiết trong việc phát triển một loại vũ khí mới, do vậy cậu vừa làm vừa chăm chú lắng nghe cô.

Theo như Yue kể, ở Thời đại Thần linh có bảy tông đồ rắp tâm phá hủy thế giới với ý định phản bội Thần linh. Tuy nhiên, khi kế hoạch thất bại, chúng đã tháo chạy tới tận cùng của thế giới. Và chốn tận cùng của thế giới đó – hiện tại, chính là bảy đại mê cung ngày nay. Một trong số ấy là “Đại mê cung Orcus” này, và tương truyền ở tận cùng của mỗi chốn vực thẳm là chỗ ẩn náu của bọn phản đồ kia.

“...Nếu là thế, có lẽ sẽ có đường dẫn lên mặt đất...”

“Phải đấy. Thật không ngờ là trên mỗi vực thẳm là một mê cung được xây dựng với biết bao nỗ lực lớn lao. Nếu là một pháp sư của Thời đại Thần linh, thì việc tạo một con đường dẫn lên mặt đất bằng ma thuật hệ dịch chuyển cũng chẳng có gì là đáng ngạc nhiên cả.”

Gò má Hajime giãn ra trước khả năng vừa mới hiện diện. Cậu đảo mắt quay trở lại bàn tay và tiếp tục công việc của mình. Ánh mắt Yue cũng hướng về phía tay cậu với một vẻ hết sức chăm chú.

“...Bộ thú vị đến thế ư?”

Yue không đáp, gật gật đầu. Hình ảnh cô gái khoác trên mình lớp áo ngoài quá khổ với những ngón tay thon nhỏ lộ ra vòng quanh đầu gối trông thật quyến rũ, kết hợp với diện mạo ưa nhìn đến khó tin tạo cảm giác yêu kiều đến độ khiến cậu chỉ muốn ôm chầm lấy mà thôi.

Tuy nhiên, ba trăm tuổi. Quả là một thế giới khác. Loli-baba là có thật sao...

Lột xác thì lột xác chứ kiến thức otaku của Hajime vẫn sống khỏe như thường. Vừa khi cậu vô tình tưởng tượng đến điều ấy, Yue liền lập tức phản ứng.

“...Hajime mới nghĩ gì đó kỳ quặc đúng không?”

“Đâu có, gì cơ?”

Tuy Hajime giả vờ ngây thơ song trực giác sắc bén của Yue, à không của phụ nữ, khiến cậu cũng phải đổ mồ hôi lạnh trong bụng. Cậu cố gắng đánh lạc hướng bằng cách im lặng làm việc. Cuối cùng Yue cũng chịu bỏ qua và bắt đầu dò hỏi cậu.

“...Hajime tại sao lại ở đây?”

Một thắc mắc hiển nhiên. Đây là vực thẳm trong mê cung. Một ma giới đúng nghĩa. Nơi mà không sinh vật nào khác ngoài quái vật có thể tồn tại được.

Yue còn hỏi rất nhiều thứ khác. Rằng tại sao cậu có thể thao túng trực tiếp được ma lực? Rằng tại sao cậu lại có thể sử dụng nhiều loại ma thuật trông như ma thuật đặc trưng? Rằng tại sao cậu vẫn bình thường sau khi ăn thịt quái vật? Rằng chuyện gì đã xảy ra với cánh tay trái của cậu? Rằng bản thân Hajime có thật là con người, hay rằng vũ khí mà cậu sử dụng rốt cuộc là thứ chi?

Hajime thành thực trả lời từng cái từng cái một không chút ngắt quãng trước núi câu hỏi đang dồn dập đổ lên đầu mình.

Dường như bản thân cậu đã rất khao khát được chuyện trò cùng ai đó bấy lâu nay. Cậu tiếp chuyện thật trôi chảy mà không để lộ vẻ khó xử trước bất kỳ câu hỏi nào. Có lẽ là vì Hajime, không hiểu sao, luôn muốn đối xử thật dịu dàng với Yue. Là một người không từ một thủ đoạn nào để đạt được mục đích đúng nghĩa, cậu vô thức cảm nhận được rằng người con gái này chính là rào cản sau cùng để ngăn mình trở thành ác quỷ.

Hajime bắt đầu kể rành mạch từ việc được triệu hồi đến thế giới này cùng đám bạn học, rồi bị gọi là kẻ bất tài, rồi trong trận chiến với con Behemoth bị kẻ nào đó trong lớp phản bội khiến bản thân rơi xuống vực thẳm, rồi cơ thể được cường hóa sau khi ăn thịt quái vật, rồi khát vọng bùng nổ và trận chiến cùng con trảo hùng, rồi về Dược liệu (tên Hajime tự đặt cho Thần thủy), rồi nhờ tham khảo vũ khí ở thế giới cũ mà nảy ra ý tưởng phát triển khí tài mô phỏng vũ khí hiện đại, cứ thế không biết tự bao giờ cậu mới chợt để ý đến tiếng khụt khịt phát ra từ phía Yue.

“Sao thế?” Đập vào mắt cậu là gương mặt cô đang ngước lên nhìn mình cùng với những giọt lệ tuôn rơi lã chã. Giật nảy người, Hajime theo bản năng liền đưa tay ra quệt khô đi dòng nước mắt và gặng hỏi Yue.

“Sao đột nhiên lại như vậy?”

“...Hức ...Hajime ... đau khổ... cũng đau khổ như ta...”

Dường như cô đang khóc cho Hajime. Thoáng ngạc nhiên, gương mặt Hajime chuyển thành nét cười gượng đau khổ, và rồi cậu khẽ xoa đầu Yue.

“Quên nó đi. Có thể nói là tôi chẳng còn bận tâm đến chuyện lũ cùng lớp nữa. Cứ luẩn quẩn với những điều nhỏ nhặt đó thì nào có ích gì? Cứ cho là rời khỏi đây xong là đi báo thù đi, thế rồi tiếp theo sẽ phải làm sao? Thay vào đó, thà dốc toàn lực để trui rèn kỹ năng sinh tồn, dốc toàn lực để tìm kiếm phương thức trở về thì còn tốt hơn.”

Yue khụt khịt mũi, nhắm nghiền mắt tỏ vẻ dễ chịu khi được xoa đầu giống hệt một con mèo con, song khi nghe đến đoạn trở về của Hajime thì giật mình phản ứng.

“...Trở về?”

“Hử? Là về thế giới cũ ấy? Nhất định phải trở về. Tôi muốn quay trở về... cho dù tôi đã thay đổi rất nhiều... tôi muốn trở về nơi đó... trở về nhà của mình...”

“...Ra vậy.”

Yue cúi gầm mặt với biểu cảm không vui. Thế rồi, cô lẩm bẩm ngắt quãng.

“...Với ta... nơi trở về... đã không... còn nữa...”

"..."

Trước biểu lộ của Yue, Hajime thôi không xoa đầu cô nữa, rụt tay lại gãi đầu sột soạt.

Cậu không phải là đứa chậm tiêu. Việc Yue khao khát tìm một bến bờ mới, một nơi mà bản thân cô thuộc về là điều mà cậu có thể lờ mờ đoán ra được. Cũng chính vì thế mà cô mong mỏi một cái tên mới cho mình. Điều khiến cô phiền muộn là chốn nương thân ấy sẽ rồi lại mất đi, nếu như Hajime quay trở lại thế giới trước kia của cậu.

Bụng nghĩ thầm không khỏi kinh ngạc, “Dẫu mình đã nhất mực quyết tâm vì ước nguyện của bản thân, thế mà mủi lòng thay...” Hajime lại một lần nữa xoa đầu Yue.

“A~, nếu Yue không chê thì đi cùng tôi chứ?”

"Ế?"

Yue tròn mắt lộ vẻ ngạc nhiên trước những lời của Hajime. Thật khó để cậu giữ nổi bình tĩnh trước cặp mắt đỏ hoe nhòe lệ của cô, thế nên cậu có đôi chút liếng thoắng trong lúc cố gắng giải thích cho Yue hiểu.

“Không, ý tôi là, đến thế giới của tôi ấy. Chậc, chỉ là thế giới của loài người bình thường, có lẽ cũng hơi gò bó với phi-nhân, cũng có khó khăn, rồi hộ khẩu các kiểu... nhưng cũng như tôi hiện tại thôi... tóm lại là nếu Yue muốn, thì có lẽ...?”

Yue ngây người trong giây lát, song phút chốc nhận thức được những gì đang xảy ra, cô rụt rè hỏi lại “Thật chứ?” với vẻ lo âu, song không giấu nổi sự kỳ vọng lan tỏa trong ánh mắt của mình.

Hajime đành cười khổ gật đầu khi bắt gặp hai đồng tử lấp lánh rực rỡ ấy. Thế rồi, trên gương mặt không chút cảm xúc trước kia của Yue, thật khó tin giờ đây lại nhoẻn thành hình nụ cười thật tươi như một đóa hoa mới chớm nở. Hajime bất giác như bị hớp hồn, để rồi phải lắc đầu nguầy nguậy khi nhận ra bản thân vừa hành xử thật ngốc nghếch.

Cố gắng không nhìn sang Yue, Hajime quyết định tập trung tâm trí vào công việc của mình. Yue cũng lẳng lặng quan sát cậu với vẻ hứng thú. Tuy nhiên, khoảng cách hai người giờ đã được rút ngắn tới độ gần như dính sát vào nhau...

Hajime thầm nhủ bản thân không được bận tâm đến điều đó.

“...Cái này, là gì vậy?”

Thông qua Biến đổi, Hajime đang lần lượt hoàn thành từng bộ phận riêng biệt một, gồm một lõi hình trụ với chiều dài xấp xỉ một mét hơn, một viên đạn màu đỏ (bề dọc) hai mươi centimét, và rải rác xung quanh là các chi tiết cỡ nhỏ. Đó chính là vũ khí – con át chủ bài – mới được phát triển của cậu, nhằm bù đắp cho uy lực thiếu hụt của Donner.

“Đây là... súng bắn tỉa công phá: phiên bản Railgun. Nói ngắn gọn, Yue thấy khẩu súng của tôi rồi chứ? Đây là phiên bản uy lực mạnh hơn. Đạn cũng được đặc chế cho phù hợp.”

Như Hajime nói, khi lắp rắp tất cả các bộ phận lại với nhau sẽ cho ra một khẩu súng bắn tỉa với tổng chiều dài tầm một mét rưỡi. Hajime đã cân nhắc xem cậu có thể làm gì để gia tăng uy lực cho vũ khí của mình. Lượng thuốc nổ và gia tốc điện từ hiện tại đã là giới hạn của Donner, và kết luận sau cùng là chẳng trông mong gì vào việc cải tiến uy lực cho nó vượt qua ngưỡng đó nữa. Thế nên, Hajime đã quyết định tạo ra một khẩu súng mới.

Tất nhiên là uy lực tăng đồng nghĩa với đường kính miệng cũng tỉ lệ thuận tăng theo, và nòng súng cũng phải kéo dài để đạt gia tốc lý tưởng.

Thành quả sau đó là một khẩu súng bắn tỉa công phá. Tuy chỉ có thể bắn từng phát một và cũng khá cồng kềnh để mang theo, nhưng theo lý thuyết thì uy lực của nó là vô cùng khủng khiếp. Vốn dĩ Donner đã có sức hủy diệt gấp mười lần một khẩu súng bắn tỉa công phá thông thường. Nó là một khẩu súng quái vật mà nếu chẳng may rơi vào tay người bình thường, ngay khoảnh khắc bóp cò thì lực dội lại cũng đủ sức nghiền nát nửa thân trên của họ.

Khẩu bắn tỉa công phá mới này – tên là Schlagen. Lý thuyết mà nói, nó có thể phát huy uy lực cực đại gấp mười lần so với Donner... theo như cậu tính toán.

Nguyên liệu được lấy từ con Bò cạp Roi. Trong lúc kiểm ra vỏ ngoài con quái nhằm khám phá bí mật đằng sau độ cứng của nó, cậu đã sử dụng Giám định Khoáng vật, và kết quả là...


Khoáng thạch Stall
Một khoáng thạch đặc thù, sở hữu ái lực cao với ma lực, và độ cứng gia tăng tỉ lệ với ma lực dự trữ.


Có vẻ như đặc tính của Khoáng thạch Stall chính là thứ làm nên độ cứng lớp vỏ con Bò cạp Roi. Dường như bản thân con quái đã dự trữ một lượng ma lực khổng lồ trong cơ thể mình.

Thầm nghĩ, “Liệu có thể xử lý nếu là khoáng thạch chăng?” Hajime liền thử dùng Biến đổi lên nó, và mọi thứ diễn ra hết sức đơn giản. Nhờ có Biến đổi, lớp vỏ bị xuyên thủng đầy dễ dàng, làm Hajime chợt nhớ lại nỗi khó khăn khi đối phó với thứ này khi trước khiến cậu bất giác gập mình đầy khổ sở.

Kết quả là đã có được nguyên liệu như ý trong tay, Hajime liền khởi động phát triển Schlagen, bắt đầu bằng việc chế tạo một nòng súng thật chắc chắn trước nhất. So với khi phác thảo chế tạo Donner thì kĩ năng cậu đã được trui rèn đáng kể, thế nên công việc diễn ra trôi chảy mà chẳng gặp vấn đề gì.

Cậu khá tỉ mẩn trong vấn đề đạn dược. Viên đạn được làm từ Khoáng thạch Tauru và được bọc ngoài bởi một lớp Khoáng thạch Stall – có thể gọi là mô-phỏng-Full-Metal-Jacket cũng chẳng sai. Trong mỗi vỏ đạn được nhồi nén một tỉ lệ bột Nhiên thiêu tối ưu. Cứ mỗi khi xong một cái, nhờ có kĩ năng Biến đổi + Biến đổi Phục chế cậu có thể tạo nên một viên đạn khác – miễn là có đầy đủ nguyên liệu – tương đồng đầy đơn giản, khiến việc sản xuất chúng số lượng lớn tiến hành hết sức nhanh chóng.

Vừa tiếp tục làm việc, Hajime vừa giải thích kĩ lưỡng cho Yue hiểu, và khẩu Schlagen rốt cuộc cũng đã hoàn thành xong.

Thành quả là một thứ vũ khí với vẻ ngoài đầy mạnh mẽ và đậm chất tàn bạo. Cảm thấy đầy thỏa mãn với bản thân, Hajime kết thúc công việc chế tác. Cặm cụi làm tất cả trong một lượt khiến Hajime giờ đây cảm thấy rất đói bụng, thế nên cậu quyết định nướng đống thịt Cyclops và Bò cạp Roi làm bữa ăn ngay sau đấy.

“Yue, tới giờ ăn rồi... cơ mà chắc không hợp với khẩu vị Yue đâu nhỉ? Thứ thịt này nếm phải sẽ gây ra những cơn đau tồi tệ... à khoan, nếu là ma cà rồng thì biết đâu lại chẳng hề hấn gì không chừng?”

Bởi vì ăn thịt quái vật đã trở thành thói quen thường ngày của cậu, thế nên Hajime mới mời Yue dùng chung bữa với mình, song cậu thắc mắc liệu nếm phải thì Yue có ổn không nên mới đưa mắt nhìn cô dò hỏi.

Cánh tay đang chạm vào phát minh của Hajime ngừng cử động, và Yue xoay người sang, lắc đầu đáp, “Ta không cần ăn đâu.”

“Chậc, dẫu gì thì vẫn sống khỏe sau hơn ba trăm năm phong ấn nên có lẽ không ăn thì cũng chẳng sao... nhưng Yue không có cảm giác đói hay gì à?”

“Có cảm giác... nhưng ổn cả.”

“Ổn cả? Bộ Yue ăn cái gì rồi sao?”

Hajime đưa mắt nhìn xuống cái bụng-trông-đã-đầy của Yue với một vẻ ngờ vực. Yue liền chỉ tay về phía cậu.

“Máu của Hajime.”

“À, máu của tôi. Thế tức là, ma cà rồng vì hấp thụ máu nên không cần phải ăn gì khác ư?”

“...Tuy ăn thì vẫn có dưỡng chất... nhưng máu hiệu quả hơn.”

Ma cà rồng chỉ cần có máu là ổn. Ban nãy hút máu của Hajime đã đủ làm cô no bụng rồi. Ra vậy, Yue vừa gật đầu chăm chú nhìn Hajime, không hiểu sao lại vừa liếm môi đầy thỏa mãn.

“...Tại sao cô lại liếm môi mình thế?”

“...Hajime ...rất ngon...”

“N-Ngon à... tôi những tưởng sẽ có mùi vị tệ hại vì đã cơ thể đã hấp thụ quá nhiều máu thịt quái vật chứ...”

“...Hương vị chín muồi...”

“...”

Theo như Yue miêu tả thì đó là một hương vị đậm đà sâu lắng như món súp được nấu chung với nhiều loại rau củ và thịt.

Nhắc lại mới nhớ, cái trạng thái mơ màng của Yue khi lần đầu tiên hút máu chẳng phải là do cậu tưởng tượng ra. Dễ hiểu là được nếm một thứ như vậy thì chẳng khác nào là được thưởng thức cao lương mĩ vị sau một khoảng thời gian dài phải chống chịu cơn đói khát.

Trong thâm tâm, Hajime muốn dừng ngay cảnh tượng liếm môi đầy mê hoặc của Yue lại. Những lúc như vầy, tuy cậu nhận thức rõ ràng ràng Yue là một người lớn tuổi hơn, song cái thân hình trẻ thơ ấy khiến lòng cậu không khỏi xốn xang mà cảm thấy đạo đức bản thân đang dần băng hoại; quả là một sự kết hợp vô tiền khoáng hậu không gì có thể sánh bằng.

“...Rất ngon.”

“...Làm ơn tha cho tôi đi.”

Người bạn đồng hành này có lẽ nguy hiểm theo nhiều nghĩa khác nhau, và Hajime đổ mồ hôi lạnh khi nhận ra được điều ấy.


†††


Truyện bên lề (không liên quan đến cốt truyện chính)


Kaori: "...Tsk!"

Shizuku: “!? K-Kaori!? Cậu vừa mới tặc lưỡi à...”

Kaori: “Ế? Có vấn đề gì sao Shizuku-chan?”

Shizuku: “K-Không. Không có gì...”

Kaori: "...Đồ vụng trộm."

Shizuku: "Kaori!?"

Kaori: “Fufu, ổn cả thôi, Shizuku-chan. Chỉ là mình có cảm giác giống như có ai đó đang đe dọa đến vị trí của mình thì phải.”

Shizuku: “Tớ không nghĩ là nó ổn chút nào đâu...”

↑ Trở lại mục lục

Chương 8: Bên phía bạn học II Phần 1 - Ác mộng tái hiệnEdit

Hãy quay trở lại cái ngày Hajime gặp Yue và cả hai chơi vơi trên bờ vực sinh tử trong trận quyết chiến với con Bò cạp Roi.

Tổ đội anh hùng do Kouki dẫn đầu lại một lần nữa tiến vào bên trong【Đại mê cung Orcus】. Tuy nhiên, lần này tham dự chỉ có nhóm của Kouki, nhóm tiểu quỷ và một nhóm nhỏ gồm năm thành viên nam nữ do Nagayama Juugo – một nam sinh với thân hình hộ pháp thuộc câu lạc bộ Judo – cầm trịch.

Lý do thật đơn giản. Tuy đã cố gắng lảng tránh chủ đề nhạy cảm này, nhưng tâm trạng của rất nhiều học sinh vẫn bị tác động sâu sắc bởi cái chết của Hajime. Khung cảnh “tử trận” của cậu đã gây ảnh hưởng nặng nề tới cảm xúc của bọn nhóc, khiến không ai trong số đó còn tâm trạng để tiếp tục trực tiếp chiến đấu cho được. Có thể nói đây là một dạng chấn thương tâm lý.

Tất nhiên là diễn biến này chẳng làm đẹp lòng các chức sắc của Giáo hội Thánh đạo một chút nào. Gần như mỗi ngày bọn họ đều thúc giục cả hội mau chóng hồi tâm chuyển ý, với suy nghĩ rằng chỉ cần liên tục thực chiến thì bọn học sinh rồi cũng sẽ có thể chiến đấu trở lại như trước kia.

Thế nhưng, nỗ lực trên đã vấp phải phản ứng kịch liệt của một người. Đó chính là Aiko-sensei.

Aiko lần này cũng không tham dự vào chuyến thám hiểm. Thiên chức Tác nông sư là một Thiên chức hiếm hoi và khá đặc thù, do vậy thay vì rèn luyện kĩ năng thực chiến, phía Giáo hội muốn cô tập trung vào việc mở rộng diện tích đất canh tác. Tận dụng kĩ năng của bản thân, Aiko hoàn toàn có thể giải quyết dứt điểm vấn đề nhu yếu phẩm hiện tại của tộc người.

Khi được tin Hajime tử trận, Aiko đã sốc đến độ ngất lịm đi nhiều ngày liền. Trong lúc bản thân cô thảnh thơi ở khu vực an toàn thì đã có đứa học sinh phải bỏ mạng ngoài kia, và tất cả đã chẳng thể cùng nhau quay về Nhật Bản toàn vẹn được nữa. Đây là một cú sốc hết sức nặng nề với một người có tinh thần trách nhiệm cao như Aiko đây.

Thế nên kể từ đó trở đi, cô nhất quyết không cho ai khác đẩy bọn học sinh không-còn-khả-năng-chiến-đấu ra chiến trường thêm lần nào nữa.

Thiên chức của Aiko vốn dĩ rất hiếm với tiềm năng thay đổi hoàn toàn hiện trạng lương thực của thế giới này. Bằng ý chí sắt đá, Aiko-sensei đã phản đối hành động ép buộc bọn học sinh phải rèn luyện chiến đấu. Để tránh làm xấu đi mối quan hệ giữa hai bên, phía Giáo hội đành phải nhún nhường chấp thuận yêu cầu của cô.

Kết quả chỉ có nhóm của anh hùng, nhóm tiểu quỷ bốn tên và một nhóm nhỏ do Nagayama Juugo cầm trịch quyết định tự mình tiếp tục rèn luyện chiến đấu. Mục đích của hội là thử thách【Đại mê cung Orcus】lần thứ hai vốn khi trước không thành. Đi cùng với họ lần này còn có cả thủ lĩnh Meld và vài thành viên trong hội hiệp sĩ.


Hôm nay là ngày thứ sáu trong cuộc hành trình chinh phục mê cung.

Hiện tại cả hội đã đặt chân đến tầng thứ sáu mươi, và chỉ còn cách năm tầng là đạt đến số tầng lớn nhất từng được khai phá trong lịch sử.

Tuy nhiên nhóm của Kouki lúc này đã chững lại. Chính xác thì không phải là có chướng ngại ngăn cản họ đi tiếp, mà là do cơn ác mộng trong quá khứ ập về khiến đôi chân họ không tài nào di chuyển được.

Phải, trước mắt cả hội giờ đây là một vách đá dựng đứng trải dài, tương tự – nhưng không phải – vách đá của ngày hôm ấy. Để xuống tầng tiếp theo thì cần phải vượt qua một cây cầu treo vắt ngang qua miệng vực. Nội bản thân việc này không phải là vấn đề, thế nhưng nó vẫn khiến họ nhớ lại khoảnh khắc u ám đó trong ký ức, nhất là đối với Kaori – người đang đứng chôn chân nhìn đăm đăm vào màn đêm đen đặc bên dưới vực thẳm như lối dẫn vào địa ngục.

“Kaori...”

Shizuku cất giọng hỏi với vẻ lo lắng. Sau một hồi nhìn không rời mắt khỏi dưới sâu, Kaori chậm rãi lắc đầu, rồi quay lại mỉm cười với cô bạn.

“Mình ổn mà, Shizuku-chan.”

“Ừm... đừng làm gì quá sức nhé? Cậu không cần phải khách sáo với tớ đâu.”

“Ehehe, cảm ơn cậu, Shizuku-chan.”

Shizuku cũng đáp lại cô bạn thân nhất bằng một nụ cười tươi. Ánh mắt của Kaori rực sáng mạnh mẽ không chút tuyệt vọng hay phảng phất dấu hiệu của sự trốn chạy thực tại. Là một người có nhận thức sâu sắc và nhạy cảm trước sự tinh tế của con người, Shizuku hiểu rằng Kaori thực tâm cảm thấy ổn trong lòng.

Đúng như mình nghĩ, Kaori quả thật mạnh mẽ.

Cái chết của Hajime gần như là điều chắc chắn. Nói cậu còn sống là nửa vời và bấu víu trong tuyệt vọng. Thế nhưng, Kaori vẫn quyết định tiến về phía trước, không vì chối bỏ hay né tránh, mà là để bản thân có thể chấp nhận được sự thực. Là người bạn thân nhất của Kaori, Shizuku cũng cảm thấy tự hào thay cho cô.

Tuy nhiên, người có phẩm chất anh hùng trong hội lại không thể thấu hiểu được bầu không khí xung quanh. Trong mắt của Kouki, hình ảnh Kaori lặng yên đứng nhìn màn đêm đen đặc dưới chân như phản ánh nỗi ưu phiền của cô gái khi hồi tưởng lại cái chết của Hajime. Cậu ta kết luận rằng vì Kaori quá nhân hậu nên cho đến tận bây giờ, cô vẫn không nguôi nỗi buồn trước sự ra đi của một người bạn cùng lớp. Do vậy, nụ cười của Kaori toát nên nét khiên cưỡng dưới góc nhìn phiến diện của cậu ta.

Thêm vào đó, Kouki biết rằng Hajime đối với riêng Kaori là rất đặc biệt, song cậu ta lại không có chút niềm tin nào vào khả năng sống sót của Hajime, thế nên thi thoảng Kouki lại an ủi Kaori bằng những lời lẽ chẳng ăn nhập gì với câu chuyện.

“Kaori… Mình rất thích sự tốt bụng của cậu. Tuy nhiên, cậu không thể cứ giữ khư khư cái chết của người bạn cùng lớp trong lòng mãi được! Bỏ lại phía sau đi. Mình nghĩ nhất định Hajime cũng muốn như vậy.”

“Gượm đã, Kouki…”

“Làm ơn đừng xen ngang, Shizuku! Có thể mình hơi khắt khe, nhưng với tư cách là bạn từ thuở nhỏ thì mình vẫn phải nói ra... Kaori, mọi chuyện ổn cả. Mình sẽ luôn bên cạnh cậu. Mình sẽ không chết, và mình cũng sẽ không để ai phải chết. Mình hứa sẽ không làm cậu phải đau buồn thêm nữa đâu.”

“Haa~, vẫn hấp tấp như thường lệ... Kaori…”

“Ahaha, mình vẫn bình thường mà, Shizuku-chan... Coi nào, mình hiểu Kouki-kun muốn nói gì, ổn cả thôi.”

“Ra thế, ra là cậu hiểu ý của mình!”

Kaori đành nở một nụ cười gượng gạo trước lời an ủi lạc điệu của Kouki.

Dù bây giờ Kaori có giải bày tâm sự thật lòng thì chưa chắc đã có thể đả thông tư tưởng của Kouki được.

Trong thâm tâm Kouki thì Hajime đã không còn trên cõi đời này, thế nên cậu ta không thể ngờ rằng việc Kaori nhiệt tình rèn luyện và chấp nhận chinh phục mê cung là vì cô tin tưởng Hajime vẫn còn sống sót. Là mẫu người hễ đã tin là sẽ tin không chút ngờ vực gì, Kouki diễn giải cách xử sự của Kaori như một tâm bệnh hoặc phương thức trốn tránh thực tại của riêng cô.

Vốn đã chơi với nhau từ rất lâu nên Kaori có thể hiểu được cách suy nghĩ của Kouki, do vậy cô im lặng không buồn phản bác.

Bên cạnh đó, tuy những lời lẽ vừa rồi của Kouki như có ý tán tỉnh Kaori song cậu tuyệt nhiên chẳng có động cơ sâu xa nào cả. Đã quá quen với điều này nên Shizuku và Kaori thường không để tâm đến ngôn từ và hành động của Kouki, nhưng nếu là những nữ sinh khác thì hẳn họ đã đổ cái rầm trước vẻ ngoài kết hợp cùng bầu không khí ngọt ngào này của Kouki rồi.

Thông thường, một ikemen[1] văn võ song toàn với nhân cách đàng hoàng kiểu gì cũng có một cô bạn thời thơ ấu mê mẩn mình như điếu đổ, thế nhưng Shizuku từ nhỏ đã là môn sinh trưởng thành của võ đường tại gia. Ảnh hưởng của người cha nghiêm khắc cùng nhận thức sâu sắc bẩm sinh cho phép cô sớm nhận thấy khuyết điểm của Kouki chính là ý thức chính nghĩa của cậu. Thêm vào đó, khía cạnh này được bộc lộ không ít lần nên cảm xúc Shizuku dành cho Kouki chưa bao giờ vượt quá mức tình bạn thời thơ ấu, tuy vẫn chiếm vị trí quan trọng hơn so với người ngoài.

Về phía Kaori thì cô nhiều lần vẫn thường bị Shizuku trêu là có kĩ năng dốt đặc bẩm sinh trong chuyện tình cảm, do vậy cô chẳng mảy may rung động trước ngôn từ và hành động của Kouki bao giờ. Đối với Kaori thì Kouki là người tốt và là một người bạn thời thơ ấu quan trọng, song nhiêu đó vẫn chưa đủ để dẫn đến một mối quan hệ tình cảm vượt trên mức bình thường.

“Kaori-chan, có tớ luôn ủng hộ nên ấy có gì thì cứ nói nhé.”

“Phải đó ~, bởi vì Suzu luôn là đồng minh của Kaorin mà.”

Đứng ở bên cạnh và tham gia vào cuộc trò chuyện của Kouki là Nakamura Eri và Taniguchi Suzu. Sau khi nhập học cao trung, cả hai đã qua lại khăng khít với nhóm của Kaori tới độ có thể coi là bạn thân, và bọn họ đều là những người có năng lực đáng kể được thêm vào tổ đội anh hùng do Kouki dẫn đầu hôm nay.

Nakamura Eri là một cô gái xinh đẹp đeo kính với mái tóc đen kiểu bob tự nhiên. Là một người có tính cách ôn hòa và trầm lặng, cô thường đứng ở vị trí có thể lùi lại một chút mà quan sát toàn cảnh sự việc. Cô khá yêu sách và tạo cảm giác như một cô bé ủy viên trong hội đồng quản lý thư viện, mà đúng cô là ủy viên trong hội đồng thật.

Taniguchi Suzu thì là một chimikko[2] với chiều cao khiêm tốn 142 centimét. Đối lập với vẻ ngoài nhỏ nhắn ấy lại là một cơ thể - không biết lấy từ đâu ra – bùng nổ một nguồn sinh lực tưởng chừng không bao giờ cạn. Là một cô gái thuộc tuýp chororin[3] yêu đời luôn tung tăng nhảy múa với mái tóc tết thả ở sau lưng, Suzu là nhân vật pha trò trong các câu chuyện và được xem là linh vật của lớp học.

Trông thấy cảnh tượng Kaori đã suy sụp như thế nào vào cái ngày Hajime rơi xuống vực thẳn, hai cô gái hiểu được cảm xúc của cô bạn và hoàn toàn ủng hộ mục đích của cô.

“Ừm, Eri-chan, Suzu-chan, cảm ơn nhé.”

Kaori nở một nụ cười thật hạnh phúc với hai cô bạn thân của lớp cao trung này.

“Uu ~, Kaori can đảm ghê ~ Nagumo-kun thật đáng ghét! Dám làm Kaori-chan của Suzu phải đau khổ như vầy! Nếu không còn sống, nhất định Suzu sẽ cho hắn chết không toàn thây!”

“Su-Suzu? Nếu không còn sống, ừm, s-sao có thể làm cậu ấy chết được chứ…”

“Mặc kệ tiểu tiết đi! Nếu chết rồi thì ta dùng Thông linh Thuật của Eririn chiêu hồn hắn làm samurai cho Kaorin là được mà!”

“Su-Suzu, cậu chẳng tế nhị gì hết! Kaori-chan vẫn tin Nagumo-kun còn sống … Với lại, Thông linh Thuật của tớ thì…”

Suzu quậy tung lên còn Eri thì cố can gián – đó là chuyện diễn ra thường ngày ở huyện.

Trước cảnh tượng quen thuộc của cặp bài trùng huyên náo này, nét mặt Kaori và Shizuku trở nên tươi vui. Kouki cùng số còn lại trong hội thì đứng cách một quãng nên chẳng nghe thấy được gì. Chuyện Kouki sở hữu kĩ năng điếc tạm thời khi câu chuyện chuyển sang vấn đề hệ trọng có lẽ chẳng cần phải bàn cãi chi cho mệt.

“Eri-chan, cậu cứ bình tĩnh đi, mình không bận tâm đâu.”

“Cả Suzu cũng thôi nào. Eri đang phiền lắm đấy.”

Kaori và Shizuku cười khổ trong khi Suzu phồng má kêu lên “Muu~.” Eri thì cảm thấy nhẹ nhõm khi thấy Kaori không để tâm lắm đến lời nói của Suzu ban nãy, song lại tái mặt khi nghe thấy từ Thông linh Thuật.

“Eririn bộ không giỏi Thông linh Thuật ư? Một Thiên chức tuyệt vời đến vậy mà…”

“…Ừm, xin lỗi nhé. Giá như có thể sử dụng được nó thì tớ đã có ích hơn rồi…”

“Eri. Ai cũng có điểm mạnh và điểm yếu. Cậu có năng khiếu ma thuật rất cao nên không cần phải lo lắng gì cả.”

“Đúng thế, Eri-chan. Nói là Thiên chức chứ lĩnh vực năng khiếu và sở thích sở ghét vẫn là hai thứ khác nhau. Chẳng phải ma thuật chuẩn xác và đúng mục tiêu của Eri-chan đã giúp mọi người rất nhiều đó sao?”

“Ừm, nhưng phải cố gắng hết sức thì mới có thành quả được. Mình muốn trở nên có ích với mọi người hơn nữa.”

Eri siết chặt nắm tay nhỏ nhắn tỏ vẻ quyết tâm. Suzu thì tung tăng nhún nhảy, “Phải tinh thần thế chứ, Eririn!” còn gương mặt Kaori và Shizuku thì giãn ra trước sự kiên định của cô bạn thân.

Thiên chức của Eri là Thông linh Thuật sư.

Là ma thuật hắc ám thuộc chi hệ tác động đến tinh thần và tri thức, Thông linh Thuật được xem là loại ma thuật gây trạng thái bất lợi lên đối tượng trong thực chiến.

Trong số các loại ma thuật hắc ám thì Thông linh Thuật có độ khó cực kỳ cao, có thể tác động đến ý niệm còn sót lại của người đã chết. Cũng có một vài linh mục thuộc Giáo hội Thánh đạo đi sâu vào lĩnh vực này, thiết lập một phương pháp – giống như các giáo sĩ – truyền đạt lại ý niệm của người chết cho gia quyến của họ.

Tuy nhiên, cốt lõi của Thông linh Thuật không phải là như thế. Sức mạnh thực sự của nó là năng lực khơi dậy sự sống và nô dịch ý niệm còn sót lại trong hình hài của bản thể như những con rối. Nói theo cách khác, Thông linh Thuật là sức mạnh điều khiển người đã chết và phát huy được thực lực của họ, tuy rằng kém xa so với lúc sinh tiền. Bên cạnh đó, nếu điều khiển một cơ thể còn sống thì hoàn toàn có thể tận dụng được kĩ thuật và năng lực của đối tượng tới một mức độ nhất định.

Tuy nhiên, đối tượng chỉ có thể phản hồi trong chừng mực và mang vẻ ngoài nhợt nhạt không chút sinh khí như những bóng ma. Chưa kể Eri cảm thấy việc điều khiển người chết là sai trái về mặt đạo đức, thế nên tuy có tài trong lĩnh vực này song cô gần như không sử dụng Thông linh Thuật bao giờ cả.

Có một người đứng ở phía sau quan sát bốn cô gái, đặc biệt là Kaori, với một cặp mắt u ám.

Đó là Hiyama Daisuke. Ngày hôm ấy, sau khi trở về kinh đô được một lúc và bọn học sinh cũng dần trấn tĩnh trở lại, Hiyama biết kiểu gì bản thân cũng sẽ bị công kích nặng nề vì đã đẩy mọi người vào tình thế thập tử nhất sinh trong mê cung.

Đương nhiên là đã có tính toán từ trước, Hiyama một mực dogeza dập đầu xin lỗi. Hắn hiểu rằng những lúc như vầy, phản ứng hay làm bất cứ điều gì khác đều là hạ sách. Quan trọng là phải tranh thủ địa điểm và thời gian để đưa ra lời xin lỗi thích hợp.

Mục đích của Hiyama là dogeza trước mặt Kouki. Hắn dự đoán một người như Kouki nhất định sẽ chấp nhận lời xin lỗi và tìm cách hòa giải các thành viên khác trong lớp hộ hắn.

Kế hoạch đó đã thành công mĩ mãn. Kết quả là những lời tha thứ của Kouki đã khiến cơn bão chỉ trích nhằm vào Hiyama vơi đi. Kaori thì vốn dĩ đã là người tốt bụng nên cũng không thể trách tội một Hiyama dập đầu khóc nức nở xin lỗi mọi người. Tất cả đều diễn ra đúng như tính toán của Hiyama.

Tuy vậy, Shizuku vẫn mơ hồ nhận ra được âm mưu của Hiyama, và cô cảm thấy ghê tởm trước việc hắn lợi dụng cậu bạn thời thơ ấu của cô để đạt được mục đích của bản thân mình.

Nói đi cũng phải nói lại, hắn bị buộc phải thi hành mệnh lệnh của nhân vật đó mà không được hé nửa lời ra ngoài. Một mệnh lệnh cực kỳ đáng sợ. Một mệnh lệnh dễ khiến người khác phải rùng mình khiếp đảm. Dẫu mười phần muốn lảng tránh, song chân đã vượt quá giới hạn nên Hiyama không thể nào ngừng lại cho được.

Thế nhưng, đối với nhân vật đó – một kẻ vừa hòa nhập đầy tự nhiên trong lớp học, vừa thảo ra một kế hoạch đáng sợ đến vậy – Hiyama nửa phần cảm thấy kinh hãi, nửa phần lại cảm thấy hoan hỉ trong lòng.

Hắn bị điên rồi... nhưng chỉ cần nghe lời hắn thì Kaori sẽ là của mình...

Nếu làm theo những gì nhân vật đó sai khiến thì hắn sẽ có được Kaori. Ý nghĩ đó gợi nên một niềm vui đen tối khiến Hiyama bất giác nhếch mép cười.

“Oi, Daisuke? Ông làm sao thế?”

Kondo, Nakamura và Saitou lộ cái nhìn ngờ vực trước dáng điệu của Hiyama. Cả ba vẫn bám đuôi Hiyama ngay cả trong chuyến đi này. Ngưu tầm ngưu, mã tầm mã – bốn kẻ đồng điệu tâm hồn này tự động quây quần lại chung một chỗ với nhau. Có một khoảng lặng nhỏ ngượng nghịu giữa đôi bên, song thái độ thân thiện của Hiyama đã khiến các chiến hữu nhanh chóng hồ hởi trở lại.

Tuy nhiên, ý nghĩa thật sự trong mối quan hệ giữa các “chiến hữu” này có lẽ khó mà phân định rạch ròi cho được...

“Kh-Không, không có gì đâu. Chỉ là tao thấy mừng khi đã xuống được tới tầng sáu mươi thôi.”

“Aa ~, chí phải chí phải. Chỉ cần thêm năm tầng nữa là bọn mình sẽ vượt qua thế hệ trước để đi vào lịch sử còn gì ~”

“Lại còn sức mạnh được tăng lên tương xứng nữa. Thiệt tình so cái lũ ở nhà chỉ rặt một phường thỏ đế.”

“Chậc, còn phải nói. Bởi vì anh hào tụi mình đều là những người đặc biệt mà lị.”

Cả ba đồng thanh phụ họa không chút thắc mắc trước sự dối trá của Hiyama.

Bởi tiểu quỷ thì vẫn hoàn tiểu quỷ, thế nên bọn chúng phấn khích tự cho mình là đặc biệt vì đã tiếp tục con đường chiến đấu. Đối với số đông chọn cách ở lại cung điện thì chúng thể hiện thành kiến không mấy tốt đẹp, và chúng luôn mở mồm than vãn bằng một thái độ đầy cao ngạo. Tuy nhiên, rõ ràng là cả bốn đều có thực lực thì mới đặt chân tới tầng thứ sau mươi này được, do vậy xét cho cùng chẳng ai có thể kiếm được lý do chính đáng để mà bắt bẻ được bọn chúng.

Thế nhưng, so với tổ đội của anh hùng thì nhiêu đó chẳng ăn nhằm gì, do vậy khi ở bên cạnh nhóm của Kouki thì bốn tên đều im thin thít. Đúng là cách hành xử của những kẻ vặt vãnh.

Tiến về phía trước mà không gặp phải trở ngại gì bất thường, cuối cùng cả nhóm đã đặt chân đến ranh giới cao nhất của thế hệ trước – tầng thứ sáu mươi lăm.

“Tập trung vào! Bản đồ khu vực này vẫn chưa được hoàn thiện. Chúng ta không thể biết chuyện gì có thể xảy ra tiếp theo.”

Tiếng của thủ lĩnh Meld vang lên văng vẳng. Nhóm của Kouki lộ nét mặt căng thẳng trong khi đặt chân vào khu vực xa lạ chưa được ghi chép trên bản đồ.

Sau một lúc tiến lên trước thì một sảnh lớn xuất hiện trước mắt cả hội. Tất cả liền đồng loạt có một linh cảm không lành.

Linh cảm ấy nhanh chóng trở thành sự thật. Ngay khi cả hội đi vào sảnh thì một trận đồ ma thuật hiện lên ngay tại khu vực trung tâm gian phòng. Một trận đồ ma thuật sắc đỏ thẫm rung động với đường kính khoảng mười mét. Một trận đồ hết sức quen thuộc.

“K-Không thể nào… là nó sao!?”

Kouki hét lên trong khi trán đổ mồ hôi lạnh. Nét mặt của các thành viên khác liền căng cứng rõ rệt.

“Là thật ư, vậy ra nó vẫn chưa chết!”

Ryuutarou cũng la lên lộ vẻ bàng hoàng. Đáp lại cả hai là thanh âm trầm tĩnh cùng biểu lộ đầy nghiêm nghị của thủ lĩnh Meld.

“Chúng ta vẫn chưa thể làm sáng tỏ nguồn cơn phát sinh quái vật bên trong mê cung. Chuyện đối đấu với một con quái vật từng đánh bại trước đấy là điều hết sức thường tình. Tập trung vào! Đừng quên đến việc bảo đảm đường lui cho chúng ta đấy!”

Ở thời khắc quyết định thì cả hội cần phải chắc chắn có thể rút đi được, thế nên trước hết thủ lĩnh Meld đã ra chỉ thị ưu tiên bảo đảm con đường lui. Các hiệp sĩ lập tức thi hành mệnh lệnh. Thế nhưng, Kouki đáp trả Meld bằng ngôn từ có vẻ không hài lòng trước quyết định đấy.

“Meld-san. Chúng em đã không còn là chúng em của khi trước. Mọi người đã mạnh hơn gấp nhiều lần! Chúng em sẽ không thể bị đánh bại! Nhất định chúng em sẽ giành chiến thắng!”

“Hee, đúng như cậu ấy nói. Không có chuyện chúng ta cứ bị đánh bại hoài được. Đây chính là trận tái đấu phục thù của chúng ta!”

Ryuutarou cũng nở một nụ cười can đảm và hét lên phụ họa. Thủ lĩnh Meld nhún vai chịu thua và cũng nở một nụ cười can đảm, vì nếu là nhóm Kouki của hiện tại thì moi chuyện chắc chắn sẽ ổn cả thôi.

Thế rồi, trận đồ ma thuật cuối cùng cũng rực sáng như phát nổ. Cơn ác mộng trong quá khứ, thêm một lần nữa, xuất hiện trước mắt nhóm Kouki.

“Guugaaa!!!”

Một hình dạng dị thường dậm chân khiến mặt đất rung chuyển, rồi thét lên một tiếng gầm dữ dội. Con Behemoth trừng trừng nhìn cả hội với ánh mắt tràn đầy sát ý khủng khiếp.

Trong số các thành viên lộ nét mặt căng như dây đàn, duy chỉ có một thiếu nữ đáp trả lại cái nhìn bằng một gương mặt quyết tâm không gì có thể lay chuyển nổi.

Đó là Kaori. Cô gái bày tỏ bằng một thanh âm sôi sục ý chí, đủ nhỏ để không ai khác có thể nghe thấy được.

“Ngươi đừng hòng có thể cướp đi thêm bất kỳ ai khác. Ta sẽ vượt qua ngươi, và tiến về phía chỗ của cậu ấy.”

Giờ đây, cuộc chiến chinh phục quá khứ đã bắt đầu.


Ghi chúEdit

↑ Trở lại mục lục

Chương 9: Bên phía bạn học II Phần 2 - Bỏ lại quá khứEdit

Kouki lao mình lên tiền tuyến trước tất cả

“Hơi ý chí ẩn sâu trong đôi cánh này, lên tận trời xanh, Khát Vọng Thiên Đường”

Đòn trảm kích ánh sáng chĩa thẳng vào con quái vật đang gào thét. Trước đây Kouki còn không có đủ sức mạnh để làm con quái xây xát dù có là vận dụng kỹ năng tối hậu Quyền Năng Thiên đường mà cậu sở hữu. Nhưng bây giờ đã khác lúc đó rồi, đây cũng là lúc mà cậu phải chứng minh năng lực của mình.

Một đường kiếm lướt dọc trên ngực con Behemoth. Con quái gầm thét lùi lại trong khi dẫm mạnh từng đợt vào sàn nhà, từng giọt máu đỏ rực nhỏ tí tách trên mặt đất.

“Chúng ta có thể làm được. Chúng ta đã thực sự mạnh hơn rất nhiều! Nagayama lo cánh trái, còn Hiyama bọc hậu, Meld lưu tâm cánh phải. Đội phía sau sẵn sàng cho ma pháp bảo vệ. Phải là ma pháp cao cấp.”

Như một thủ lĩnh thực thụ, Kouki nhanh chóng đưa ra các quyết định cho tổ đội. Quả không hổ danh là nhân vật trưởng thành lên dưới sự kèm cặp triệt để của kỵ sĩ trưởng Meld.

“Tốt, quyết đoán lắm . Nào các chàng trai, nghe rồi chứ. Cứ theo chỉ thị của Kouki mà tiến hành.”

Meld hét lên trong khi chạy đến cánh phải cùng với đội hiệp sĩ dưới quyền của ông. Các thành viên của đoàn bắt đầu di chuyển bao vây xung quanh con vật lại.

Đội tiên phong nhanh chóng đặt ra một hàng phòng thủ phòng ngừa bất trắc, nhưng nó trở nên không mấy tác dụng trước những đòn tấn công điên tiết của con quái vật nhằm xuyên thẳng đánh về lớp hậu tập phía sau.

Con Behemoth bước đi trong tiếng thét vang rền, từng bước chân giẫm nát mặt đất cứ như tính toán thì rạch da vừa rồi lên trên nền sàng.

“Tao sẽ không để mày đi dễ dàng thế đâu.”

“Đừng hòng tao cho mày qua.”

Ryutaro cùng với Jugo, 2 thành viên có thân hình hộ pháp nhất lớp nhanh chóng chặn con Behemoth lại rồi lấy thân mình vào giữ chân nó lại.

“Sức Mạnh Của Herculean”

Sử dụng sức mạnh thể chất kết hợp với sự cường hóa sức mạnh bởi ma pháp , cả hai lập tức lướt tới kiềm hãm lại được con quỷ đang hùng hổ tiến đến.

“Gaaaaa!”

“Raaaaa!”

“OWAaaaaoooh!”

Cả ba cùng lăn lộn trên mặt đất, từng khối thịt rắn chắc kềm chặt vào nhau.

Dẫu cho cố gắng dùng cả sức mạnh thì co người nhỏ bé vẫn khó có thể thu được ưu thế trước những con quỷ không lồ này, nhưng ít ra thì hai người họ đã thành công trong việc hãm lại cú lao đến, điều này khiến con quỷ hậm hực dẫm mạnh từng đợt trên sàn.

Những thành viên khác tuyệt nhiên không bỏ lỡ cơ hội này.

“Ánh sáng tối thượng cắt bỏ hết thảy, Tuyệt Nhận”

Đòn Battojutsu[4] của Shizuku đánh trực diện lên sừng con Behemoth. Thanh gươm đâm thẳng đến mục tiêu nhưng…ngay cả với một thanh kiếm được tạo tác gần như hoàn mỹ kết hợp với ma pháp cường hóa sự sắc bén nhưng vẫn không thể cắt xuống được chiếc sừng trên đầu con quỷ, thanh kiếm bị giữ lại khi đã đâm đến lưng chừng.

“Để đó cho ta, Nghiền Áp, Cường Lực, Bộc Phá, ĐẠI PHỦ."

[5]


Meld hất mình lên rồi phóng thanh kiếm của ông chồng lên thanh kiếm đang bị chặn lại của Shizuku. Kết quả của việc được tăng cường thêm ma pháp cường hóa lực đánh cùng với sự sắt bén mới được bổ sung, hai thanh kiếm hợp lực lại một chỗ rồi cùng xuyên thẳng cắt bỏ đi chướng ngại trên đường nó đi.

Chiếc sừng đầu tiên bị hạ.

“Gaaaaa!”

Tính dã thú trong con quỷ trỗi dậy khiến nó lao mình lên cuốn phăng cả bốn con người dám cả gan cản đường nó.

“Hỡi ánh sáng thanh tú bao quát toàn bộ, Halo”

Vô số chùm sáng tỏa ra nhẹ nhàng bao bọc lấy cả bốn người đang hạ dần hơi thở và nằm bẹp trên sàn sau cú đánh phản công trong lại. Phép thuật mà Kaori sử dụng là một loại ma pháp quang hệ đã được cải thiện nhằm tăng khả năng phòng thủ và loại bỏ trạng thái choáng trong một cuộc chiến.

Trong chớp mắt, Kaori lại tiếp tục ngâm xướng một câu thần chú chữa trị.

“Tiếng chuông ngân nga thiên đường, chữa lành lại tất cả. Phục Hoạt Thiên Đàng.”

Mặc dù không đồng thời chịu qua tổn thương nhưng tất cả các thành viên khác vẫn được phục hồi lại như cũ. Đây là một phép thuật chữa thương trung cấp, Phục Hoạt Thiên Đàng, khi được phát động nó phép hồi phục nhiều người cùng lúc. Phép thuật này đã được cải tiến so với Thiên Đường Chúc Phúc, loại mà cô vẫn thường dùng trước kia.

Trong lúc này Kouki bật thẳng về phía con quái thú đang bạo loạn. Như đặt dấu chấm hết cho một bản nhạc, đường kiếm đâm ngay vào vết thương lúc trước cậu đã gây ra.

“Ánh sáng cuồng bạo”

Dòng ma pháp khổng lồ mà Kouki tích tụ trong Thánh Kiếm mãnh liệt rót vào vết thương cũ, cơn lũ ma pháp cuồng bạo len lỏi vào sâu trong vết thương rồi nổ tung.

Một lượng máu lớn tuôn ra kịch liệt, con Behemoth như khùng lên hết cỡ lên khua móng vuốt sắt nhọn nhắm về phía Kouki, người vẫn còn đang khựng lại từ đòn đánh vừa mới vừa rồi.

“Hự…”

Cậu rên rỉ trong lúc bị tát bay đi, mặc dù trang bị trên mình Thánh Khải Giáp nhưng đòn đánh trong cơn bạo nộ của con quái vật vẫn được truyền tải một phần đến chàng thánh kỵ sĩ khiến cho cậu phải ho sặc sụa liên tục. Cơn đau nhanh chóng được xoa dịu trong chốc lát nhờ nỗ lực chữa trị từ phía Kaori.

“Thiên đường chúc phúc, ban lại sức mạnh cho họ, Vĩnh Hằng Thiên Đường .”

Khác với ban nãy, phép thuật mà Kaori đang thi triển lúc này đây là loại chỉ có thể tập trung chữa trị cho một người chủ định chứ không phải là cả tập thể. Nhờ đó Kouki đang hồi phục nhanh chóng phụ thuộc đoàn ánh sáng đang bao phủ xung quanh cậu.

Sau khi hất văng được Kouki ra, con quái nhanh chóng tìm kiếm cơ hội giải quyết những người còn lại, Mặc kệ vết thương vẫn còn đang rỉ máu, đôi mắt nó đỏ rực lên. Các thành viên khác trong đội phải gồng minh liên tiếp hứng chịu các đòn đánh khốc liệt không buông rời.

“…Kể cả khi không còn sừng thì nó vẫn có thể phát động ma pháp, cẩn trọng”

Lời nói của Shizuku vừa dứt thì cũng là lúc con Behemoth đã nhảy đến. Mặc dù đã có kinh nghiệm lần trước nhưng diễn biến lần này vẫn khiến tất cả điếng người. Con quái thú dễ dàng bật cao xuyên qua hàng rào của đội tiên phong để tiến công đội hậu tập, một điều chưa bao giờ diễn ra, mà ít nhấ là trong lần trước khi ở trên cầu nó đã không làm như vậy, thậm chí là chỉ tưởng tượng thôi thì cả đội cũng không ai tính toán đến điều này. Sự thiếu kiên nhẫn bắt đầu xuất hiện lên trong đôi mắt các thành viên trên hàng tiên phong.

Một thành viên tổ hậu tập lúc này đã ngừng ngâm xướng chú ngữ lại bước lên phía trước, không ai ngoài cô nàng tinh nghịch thường ngày của lớp, Taniguchi Suzu.

“Đất thánh địa không chở che cho những tông đồ chống lại ý chúa trời, Tuyệt Đại Đức Hạnh”

Thay vì đáp xuống phía sau như dự tính, hệt như một vì sao băng cố xuyên qua vòm trời, , con Behemoth bị vòm sáng bảo vệ mới hình thành mạnh mẽ cản lại. Một làn sóng xung kích bùng nổ lan tràn ra tứ phía, màn chắn bị oanh tạc đã tạo ra các rách lổm chổm, giờ trông nó không khác mấy tấm mạng nhện là mấy.

Mặc dù chỉ là ma pháp hình thành từ ma thuật hai nhịp mà không phải bốn như thường lệ nên đã yếu đi một phần, nhưng ít ra nó vẫn đỡ được một phần lực truyền đến từ đòn đáp trả của quỷ Behemoth.

Tấm khiên chắn vừa mới thành hình chưa bao lâu ngay lập tức hứng chịu sự công phá mãnh liệt và xuất hiện các vết rạn đã bắt đầu xuất hiện chi chít, dày đặt. Thật may khi thiên chức của Suzu là 《Thủ Hộ Sứ》 chứ không thì còn lâu cái thuẫn chắn kia mới ngưng tụ ra nhanh như vậy được. Cô nghiến răng rót một lượng ma lực cường đại hơn bình thường vào câu thần chú vừa mới ngâm xướng. Suzu liều lĩnh giơ đôi tay mình lên trong khi vẫn tiếp tục mườn tượng về ma pháp thức mình đang triển khai.

“Waaa, ta sẽ không thua mi đâu” Suzu cố gắng vực dậy tinh thần của chính mình.

Từ con Behemoth, đôi mắt đục ngầu như muốn nhai tươi nuốt sống những kẻ dị loại trong tấm màn chắn chết tiệt kia. Ánh mắt lăm le đó khiến cơ thể cô gái nhỏ bé đang thủ hộ bên trong lạnh sống lưng, đôi bàn tay cô đã run lẩy bẩy. Chỉ khi đứng trước đường ranh của sự sống và cái chết khiến Suzu hét lên như thể cô muốn sử dụng hết mức thiên chức mà mình được ban tặng. Con quái vẫn tiếp tục tiến công không chút thương tiếc, nếu tiếp tục như vầy thì cô gái mang danh hiệu linh vật của lớp sẽ không thể nào thủ vững quá mười giây nữa.

Nó sẽ vỡ mất, trong khi suy nghĩ ấy ngập tràn trong tâm trí Suzu thì bỗng dưng…

“Chúc Phúc Thiên Đàng, ban lại một phép màu, Thiên Đường Hòa Hợp”

Ngay lập tức cơ thể nấm lùn của Suzu được bao bọc bởi luồng ánh sáng lạ thường, không chỉ vậy, lượng ma pháp được rót vào ma pháp cô đang thi triển cũng được tăng lên. Đây là một dòng ma pháp khôi phục mà Kaori đang sở hữu, ban đầu nó chỉ đơn giản là ma pháp để khôi phục lại các ma pháp khác, nhưng với sự biến đổi kỳ diệu trong ma pháp thức, loại ma pháp mới lạ này mang thêm khả năng khuếch đại một ma pháp khác bị nó tác động. Kaori không hổ danh là người mang trong mình thiên chức 《Trì Dũ Sư》, chỉ có cô mới có khả năng ma pháp tuyệt vời như vậy.

“Tớ yêu cậu chết mất Kaorin”

Suzu nói trong khi hoàn tất ma thuật bốn nhịp hoàn thiện cho Tấm chắn ma thuật trở lại hoàn mỹ như ban đầu. Các vết rạn trên màn chắn được phục hồi như chưa có bất cứ chuyện gì xảy ra vậy.

Trái ngược với niềm hân hoan của hai cô gái nhỏ, con Behemoth càng cau có giận dữ hơn, nó lườm mắt người đã thi triển ma pháp khốn cùng nó lại khiến cho sự tiến công nãy giờ của nó vô ích. Tiếc là Suzu lại đáp trả chỉ bằng cái nhìn khinh khi, cơ mà cô còn chả thèm nhúc nhích.

Cuối cùng, việc mất đi chiếc sừng đã bắt đầu tác động đến trạng thái cuồng bạo của con quái vật. Con Behemoth mất đà lăn kềnh ra trên nền đất. Cùng với lúc đó, màn chắn của Suzu cũng được triệt tiêu.

Con quái thú thở hồng hộc trong khi căm hận liếc nhìn về Suzu, nhưng đội tiên phong đã nhanh chóng tiếp cận nó.

“Đội hậu tập rút lui”

Nhóm ma pháp sư phía sau nhanh chóng rút về theo chỉ định Kouki đưa ra. Các thủ vệ phía tiền phương nhanh chóng áp sát vào con quái vật. Chiến lượt vừa đánh vừa né thoát các đòn công kích lúc này được triển khai ra đối với thứ đang lồng lộn trên mặt đất kia. Các thành viên đang cố gắng câu giờ cho đến lúc đội phía sau ngâm xướng chú ngữ hoàn tất.

“Lùi lại!”

Eri, đầu lĩnh đội hậu tập ra hiệu cho mọi người. Kouki và những người khác nhanh chóng lách mình ra khỏi khu vực đó.

Ngay sau khi tất cả tản ra. Hàng loạt ma pháp bắt đầu khai triển.

“Viêm Thạch”

Năm thành viên cùng thực hiện ma pháp tiến công này. Ngọn lửa được cuộn lại mang trong mình nhiệt lượng khổng lồ được dồn nén lại thành các khối cầu lơ lửng giữa không trung rồi nhanh chóng thẳng hướng con Behemoth mà tiến đến. Phạm vi ảnhh hưởng ma pháp bây giờ là khu vực hơn 8m vuông bao quanh lấy con vật. Các khối cầu bùng nổ dội cơn bão lửa thẳng vào con quái vật.

Nguồn nhiệt khủng bố kia bao trùm lấy Behemoth. Năng lượng tỏa ra lớn đến mức các thành viên khác phải dựng ngay một rào cản ma pháp tránh tình trạng ăn đạn lạc. Các khối Viêm Thạch không cho con Behemoth chút giây phút nào để thở gấp, lớp da thô ráp bọc bên ngoài đã có dấu hiệu tan chảy.

“Guaruaaaa!!!”

Tiếng thét lên trong cơn đau đớn tột cùng vang vọng lên trong khu vực chiến trường. Ngày hôm đó nó cũng đã thét lên như vậy nhưng khác hiện tại, lúc đó là vì hứng khởi, còn bây giờ là lúc nó phải gánh chịu sự trừng phạt cho những gì đã gây ra-ít ra là cả đội cho là vậy. Tiếp tục theo đó chỉ còn lại tiếng tí tách của lửa, con quái vật kiệt sức đã buông xuôi số phận ngắn ngủi của mình cho ngọn lửa thiêu đốt.

Đến sau cùng chỉ còn một đống hổ lốn đen ngòm giữa trung tâm quảng trường.

“Chúng ta, đã…thắng…rồi…hả?”

“Tớ nghĩ là…như…vật…đấy”

‘Thắng…Thắng rồi”

‘Thiệt…Thiệt hả trời”

“Thật…”

Mọi người cùng ngây ngất trước khu vực từng là chiến trường khốc liệt này. Từng chút, từng chút một, hào khí chiến thắng lan tỏa ra. Kouki cũng quỵ xuống, cậu nhanh chóng lấy lại tinh thần rồi ưỡn ngực, thẳng lưng, cầm Thánh Kiếm trên tay vung thẳng lên.

“Đúng vậy. Đây…là chiến thắng của chúng ta.”

Thanh kiếm như hiểu được cảm xúc của chàng kỵ sĩ trẻ tuổi mà lấp lánh tán đồng. Từng đợt hò hét cùng tiếng vỗ tay vang rền trong khi các thành viên ôm vai bá cổ nhau. Meld và các hiệp sĩ dưới trướng đã có ấn tượng rất tốt về lần phản công này.

Shizuku gọi to Kaori, cô gái vẫn còn đang đứng sững sờ trước khu vực chiến đấu với con Behemoth lúc nãy.

“Kaori, sao vậy”

“Eh, ah Shizuku…không, không có gì đâu. Tớ đã nghỉ rằng chúng ta đã tiến được bao xa thôi.”

Kaori đáp trả lại cô bạn với một nụ cười gượng gạo trên môi. Chỉ đơn giản là cô bé đang đắm chìm trong cái xúc cảm chiến thắng cơn ác mộng bấy lâu nay giằn vặt nhờ vào sức mạnh của chính bản thân mình mà thôi.

“Đúng vậy, chúng ta đã mạnh mẽ hơn lúc đó rồi”

“Uhm…Shizuku. Phía trước vẫn còn Nagumo…kun!”

“Cậu vẫn cố gắng hết mình để tìm kiếm cậu ta đúng không?”

“Ehehe là vậy đó”

Tiến về phía trước để tìm ra câu trả lời cho số phận Hajime, dù chỉ là từng thông tin vụn vặt là điều mà Kaori mong ngóng. Cũng có lúc cô gái trở nên mềm yếu hơn vì sợ rằng không tìm được chút hy vọng nhỏ nào. Shizuku cũng thấy đồng cảm với cô bạn của mình rồi cô nắm tay Kaori lại. Kaori nở nụ cười lại với cử chỉ mang đôi chút ấm áp từ cô bạn thân này.

Kouki lúc này cũng tiến lại gần.

“Cả hai vẫn an toàn đấy chứ? Kaori, thuật chữa trị của cậu vẫn là tuyệt nhất đấy. Quả thật thì tớ đã không chút lo sợ chút nào khi có cậu ở trong đội hình xuất kích.”

Nụ cười chói nắng nở trên môi cậu khi đang cố gắng cảm tạ hai cô gái.

“Eh, tớ ổn mà, cậu cũng không sao đúng không, Kouki.”

“Uh, không thành vấn đề, Kouki. Tớ cũng đã rất mừng vì hữu ích cho mọi người”

Hai người cùng cười đáp trả nhưng câu nói kế tiếp của Kouki lại khiến lại khiến cả hai khựng lại

“Với điều này, hy vọng Nagumo-kun có thể yên nghỉ. Những con người mà Nagumo-kun liều mình bảo vệ giờ đây đã có thể rửa mối hận này rồi.”

“…(im ắng)”

Kouki đã không nhận ra được sự thay đổi trong cảm xúc mà Kaori và Shizuku biểu hiện ra, cậu huyên thuyên trong lúc đắm mình vào trong cảm xúc trào dâng của mình. Trong tâm thức của mình, thì với Kouki mà nói cái chết của Hajime là do quỷ Behemoth. Thế nên cậu nghĩ rằng với việc chấm dứt mạng sống của nó sẽ khiến Hajime ra đi trong an lành. Kouki đã tin tưởng vô điều kiện vào cái việc người ở hiền gặp lành không đâu ấy và cách cư xử kiểu như không nên mãi trách cứ một điều gì đó được. Bên cạnh đó thì Kouki cũng chưa từng nghĩ rằng ai lại cố ý gây ra sự việc đó cả.

Tuy nhiên cho dù Kaori có không suy nghĩ về việc tàn khốc đó thì cô vẫn không thể quên đi được. Trước đây cô không biết “kẻ đó” nên cô đã cố gắng kìm nén bản thân mình lại. Cô chắc chắn sẽ tự giày vò bản thân rất nhiều nếu cô biết được sự thật. Thế nên giờ thì Kaori đã rất choáng khi Kouki bởi cái cách mà cậu quên đi thực tại kinh hoàng mà cả nhóm đã phải từng cùng trải qua.

Shizuku buôn tiếng thở dài ai oán. Cô muốn than phiền với cái cậu bạn đang huyên thuyên này. Nhưng có vẻ với Kouki, cái tên chính nghĩa đầu đất này hiểu bầu không khí hiện tại cho lắm. Với Kouki thì suy nghĩ đó là tốt nhất cho cả Hajime và Kaori rồi, cậu chắc mẩm vậy.

Trong thực tế mà nói để đứng về cùng cách suy nghĩ với cậu thì thật là không được rồi. Shizuku cũng rất hiểu tình hình hiện tại, trong khi mà các thành viên trong đoàn đang ăn mừng chiến thắng với nhau mà cả 3 lại cứ ồn ào lên với nhau về vấn đề này thật không hợp thời điểm chút nào.

Trong cái cảm giác tắc nghẽn như vật thì bỗng bị khấy động bởi một con bé nào đấy đang lao ào vào phá tan cả không khí ngột ngạt.

“Kaoriiiiiiiiiiiiiin”

Suzu ôm chặp lấy cô ấy sau khi hét to một cách quái gở.

“Waaa”

“Hehe Kaorin, tớ yêu cậu chết mất. Cậu mà không hổ trợ thì tớ có mà bị làm gỏi rồi”

“Này…Suzu cậu sờ vào đâu thế hả!!”

“Ghehehe chỗ này được mà. Mà tớ nghĩ chỗ này không được tốt lắm đâu”

Kaori đỏ bừng hết cả mặt trước câu nói đùa cợt của Suzu. Cô gái tinh nghịch bắt đầu lùi ra nhưng cái tay vẫn cố gắng mơn trớn cơ thể Kaori kiểu như dê già thích gặm cỏ non.

Để đáp trả, Shizuku đưa tay ra làm ngay đòn Tsukkomi[6] thẳng thừng vào đầu Suzu.

“Dừng… cái gì mà Suzu cơ chứ. Kaori là của tớ.”

“Shizuku-chan”

“Hứ, tớ không chấp nhận đâu, chỉ có Suzu mới có đặc quyền sờ vào mấy chỗ đó của Kaorin thôi!”

“S-Suzu cậu nói gì vậy hả”

Kaori bị mắc lại giữa hai cô bạn tinh quái của mình, cô nhanh chóng đưa tay ra 2 đòn Tsukkomi thế là việc bị sàm sỡ từ hai cô nàng quá khích được giải quyết.

Kể từ giờ phút này, cả tổ đội sẽ tiến vào khu vực chưa từng được khám phá, mọi người cùng bỏ lại cái tôi quá khứ và đồng bước tiến về nhưng nơi sâu hơn trong mê cung Orcus này

↑ Trở lại mục lục

Chương 10: Thực lực của bạn đồng hànhEdit

“Á…không được…”

“…Hajime…đánh nó đi…”

“Cô vô tư quá đó”

Tại thời điểm hiện tại thì cả hai đang cố băng qua rừng cỏ dại, Yue hiển nhiên vẫn ngồi hiên ngang tại nơi có chủ quyền thuộc về mình, vai Hajime. Nói cỏ dại chứ ít nhất mỗi cây trong cái đống này cũng cao trên 1m6 tức là vừa vặn chạm đến vai cậu, với chiều cao khiêm tốn của mình, Yue sẽ lọt thỏm trong cái đống cây này nếu cô chịu khó xuống đi bộ. Nếu phải nói về lý do để phải lẩn tránh khỏi cái thảo nguyên cao vút này thì:

“Gruaaaaaaaaaaaaa” “Goauuuuuuuuu””Greoooooooooo”

Gần hai trăm con quái vật đang đuổi theo sát hai người ngằm tạp vài miếng cho đỡ thèm .

Kể đến lý do thì quay lại một chặp trước đó, sau khi tái chuẩn bị cho cuộc xâm nhập tiếp theo, hai người đã thẳng tiến thêm được 10 tầng nữa. Quả là tin tốt lành, trong suốt chuyến hành trình trang bị cùng với các kỹ năng của Hajime hữu dụng không chê vào đâu được, còn ma pháp của Yue lại là một nhân tố không kém phần quan trọng trong tiến độ vượt tầng.

Yue có thể sử dụng bất cứ chủng loại ma pháp nào, Hajime cũng có thể hỗ trợ cô với các kỹ năng mà cậu có. Ngại nỗi rào chắn ma pháp cũng với tốc độ hồi phục ma lực của Yue thì tuyệt nhiên không cao lắm. Trước đây Yue sở hữu Tự Động Hồi Phục[7] nên việc phục ma lực hay rào chắn gì đấy không cần thiết với cô, Yue nghĩ vậy. Giờ đây khả năng đó đã không còn là vấn đề khó nhằn nữa nhờ có số Thần Thủy mà Hajime dự trữ.

Nhờ đó sự kết hợp gần như hoàn mỹ đó mà tổ đội 2 người này mới có thể tiến lên tầng hiện tại. Quang cảnh bao phủ tại tầng này là sự bao trùm của một cánh rừng bạt ngàn với những thân cây căng mọng cao vút lên hơn 10m tâm điểm nhô lên trên cả khu rừng, không khí trong này tràn ngập hương vị ẩm ướt. May là không quá nóng hơn so với mấy vùng rừng nhiệt đới trước đây Hajime từng bắt gặp.

Khi Hajime và Yue vẫn đang tìm cầu thang dẫn xuống các tầng sâu hơn thì mặt đất tại khu vực cả hai đang đứng bất chợt nổ tung. Những con quỷ hiện giờ đang bám đuổi theo cậu từ đây mà ra, chúng chắc thuộc chủng bò sát cổ đại khổng lồ. Trông nhó hệt như loài khủng long bạo chúa, chỉ hơi khác mỗi điểm là đầu con nào con nấy đều được gắn thêm một bông hoa. Từng chiếc răng nanh sắc nhọn khát máu túa ra từ hàm những con quái thú hùng mạnh, trên đầu chúng những bông hoa hướng dương đung đưa qua lại. Quả thật là một trải nghiệm quái lạ.

Những con quái bắt đầu gào rống lên rồi bức tốc tiến sát lại phía hai người.

Hajime bình tĩnh rút ra khẩu Donner…kế đó Yue cũng nâng cánh tay mình lên.

“Hồng Thương”

Những ngọn lửa hiện ra trên cánh tay Yue rồi xoắn lại thành thương. Đợt thương giáo bắn ra xuyên thủng cổ họng và qua cả lưng lũ quái thú. Sinh mệnh chúng tàn lụi đi như những con thiêu thân như tan mình vào trong không khí. Chúng rạp xuống như về với vòng tay ôm ấp của đất mẹ, những cánh hoa trên đầu cũng đứt gãy nằm lại trên mặt đất.

“…(im ắng)…”

Hajime đứng hình trong giây lát. Những ngày gần lại đây Yue thường xuyên biểu hiện phá cách có một không hai như vậy. Lúc mới bắt đầu thì cô dùng chính thân mình che chắn cho Hajime [8], càng về sau thì cô hạ sát bất cứ thứ gì gây bất lợi cho Hajime. Điều này khiến vai nam chính thấy bản thân mình vô dụng quá mức rồi. Cậu mới chỉ nhấc bước chân vào thế chuẩn bị thì mọi thứ xong cả rồi. Tâm trạng Hajime vì thế mà bắt đầu sầu muộn, nếu mấy sự việc như vầy mà tiếp tục phô ra trước mắt thì lòng tự tôn và kiêu ngạo của Hajime sẽ không còn đọng lại chút nào hết.

Hajime nói với Yue trong khi nở nụ cười gượng gạo, mà khẩu Donner lúc này vẫn nằm trong tay :

“Yue này, cô hăng hái như vậy cũng tốt nhưng mà…thế này thì tôi thấy bản thân mình không được tích sự gì cả”

Yue ngoảnh mặt lại nhìn cậu, có thể nhìn thấy một nụ cười mang chút tự hào ánh lên trên khuôn mặt vốn đã thiếu xúc cảm của Yue.

“Tôi muốn…bản thân…hữu ích hơn…vì tôi...bây giờ là…cộng sự…của anh”

Có vẻ cô nàng chẳng lấy làm quan ngại với vài thứ làm Hajime khó xử. Hajime cũng đã nghĩ rằng cả hai nên tin tưởng vào nhau hơn kể từ ngày cùng nhau bước đi trên chuyến hành trình này. Cứ sau mỗi lần Yue phát động toàn bộ ma pháp thì cô lại thoát lực rồi khụy xuống. Hajime vẫn hay khuyên Yue mỗi lần sau khi cô làm như vậy. Nhưng mà, đâu đó sâu trong cô gái nhỏ, Yue vẫn muốn chứng tỏ giá trị của mình với người cộng sự mới này.

“Thật là, Yue đã giúp đỡ tôi rất nhiều. Ma pháp của cô rất tuyệt vời thế cho nên hãy đứng ở phía sau ngắm thôi là tốt rồi, cận chiến không phải thế mạnh mà cô có, phía tiền tuyến cứ giao phó cho tôi là được rồi.”

“…Ổn mà…Hajime…”

Yue lặng im lại trước lời khuyên của cậu. Cậu bất chợt nhoẻn cười với cô nàng đang cố gắng hết mức để giúp đỡ mình. Để tránh việc bị hiểm nhầm là đang khó chịu với một ai kia, cậu giơ tay lên chạm vào mái tóc buông xõa của Yue. Nhờ vậy mà biểu cảm trên khuôn mặt phụng phịu kia trở lại như thường ngày, quả thật là cảm xúc khó nói thành lời.

Vì không muốn trở thành kẻ lệ thuộc vào người khác cho nên cậu đã luôn cảnh báo bản thân mình…trong khi đang vẩn vơ suy ngẫm thì Hajime vô tình tự làm hại chính mình luôn, cậu ngẩn ngơ trong nghĩ về điều đó.

Trong thực tế mà nói thì cả hai lúc này nhìn không khác gì đang tán tỉnh nhau, nhưng kỹ năng Cảm Ứng của cậu đã phát hiện được vài vị khách không mời đang tiến về phía này. Gần hơn 10 con quái vật đang tiến về phía họ, dựa vào động tác chuyển động của mấy con đầu đàn thì có lẽ là loài Nhị Vỹ Lang. Để kiểm tra cho chắc chắn, cậu gọi Yue lại rồi cùng lướt đi. Hajime muốn chuyển sang một địa điểm thuận lợi hơn cho họ bởi sẽ rất khó di chuyển nếu đánh với số đông ở cái địa điểm này.

Khi những con quái thú cố gắng vây cậu lại, cậu nhanh chóng tiếp cận một trong số chúng rồi cố gắng giáng đòn chí tử vào nó, khó là khi cậu chưa kịp hạ sát một trong số những con bò sát cao hơn 2m đang nhảy xuống từ mấy cái cây quá khổ trong rừng thì đồng bọn của nó đã tiến sát đến bên Hajime. Chúng có vẻ như là dòng bò sát lai Thực Điểu, mà trên đầu con nào cũng mang một bông hoa điển hình.

“…Dễ thương…”

“…Cái thể loại thời trang nào đây”

Yue vô ý thì thầm trong khi thở lấy hơi sau khi bị tập kích, Hajime cũng liếc mắc có vẻ lạ lùng về phía mấy con quái này rồi lẩm bẩm câu hỏi chưa tìm ra lời đáp.

Mấy con Thực Điểu cùng với bọn khủng long này hiển nhiên không mù tới mức không nhận ra mấy bông hoa lạ cắm trên đầu mình. Sự khát máu trong bầy quái tỏa ra theo từng tiếng gầm rú liên hồi. Lúc đàn quái chuẩn bị cho phát động tiến công, các bông hoa lay động…

“Gshaaaaa”

Chúng nhằm vào Hajime vì nhìn thấy trong tay cậu đang nắm giữ những bông hoa, từng cú vồ tới sát kèm theo những chiếc móng vuốt dài hơn 20cm mọc ra từ những bàn chân cứng ngạnh. Hajime và Yue phải cùng lùi lại, nhưng để chắc chắn quan điểm của mình, cậu dùng Không Bộ lướt qua đầu chúng rồi chía súng bắn những bông hoa trên đỉnh đầu mấy con Thực Điểu.

Bang!

Các cánh hoa tàn lụi theo từng tiếng súng vang lên, mấy con Thực Điều Nhân co giật trong chốc lát rồi cuộn tròn trong lúc rớt xuống mặt đất. Chúng lộn nhào đâm sầm vào các thân cây rồi mới chịu ngừng lại. Quang cảnh bất chợt im ắng lạ thường, Yue tiến lại gần cậu trong khi cô đang chăm chú nhìn vào mấy con chim cùng với những cánh hoa lác đác trên nền đất.

“…đã xong rồi ư…?”

“Không dễ vậy đâu, có vẻ như chúng vẫn còn sống…”

Quả đúng như Hajime nói, chúng co giật rồi ngẩng đầu dậy rồi nhìn quanh quất. Những con quái mới tỉnh dậy quên luôn mấy cánh hoa trên mặt đất mà mình đang dẫm đạp lên. Cả lũ còn bơ luôn cả kẻ mới vừa rồi là kẻ thù của mình luôn.

“Ế, cái thái độ đó là sao, chuyện gì đang diễn ra đây?”

“…Đùa nhau ah”

“Không, nó không phải giống là cái trò dán giấy lên lưng nhau như của mấy đứa học sinh”

Lúc này chúng như thõa mãn rồi nhìn lên thiên đường rống thật to như muốn nói “A, hết cả sức lực rồi”, bất chợt một âm thanh trò chuyện của hai người khuấy động ảo tưởng, đưa hết bầy quái lại thực tại. Chúng giật nhìn nhận ra Hajime đứng đối diện.

“Cô nhận thấy gì chưa? Đây chính là bị thôi miên”

“…Kiểu gì rồi cũng chỉ là bị bắt nạt…”

Hajime cười hài hước, còn Yue cũng đưa ra cái nhìn đồng cảm. Mấy con Thực Điểu sựng người một thời gian, rồi chúng dần dần hạ thân mình xuống tiếp tục lấy thế tấn công một lần nữa, từng chiếc răng sắt nhọn nhô ra và rồi chúng bật lên. Khẩu Donner trên tay Hajime khai hỏa nhằm vào những con đang giương nanh vúa vuốt trước tiên.

Từng viên đạn xuyên tạc qua họng vài con quái rồi xuyên thẳng ra, mất hút dần sau những cánh rừng.

Từ đà của việc nhảy lên, bầy Thực nhân điểu trúng đạn rồi rớt xuống trượt dài trên mặt đất.

“Cái này, cuối cùng chuyện ở đây là sao?”

“…Chúng bị bắt nạt. Nói thẳng ra là bị đánh cho bầm dập…tội thật…”

“Không, không phải bắt nạt gi hết…hoàn toàn không.”

Hajime thôi cố gắng tìm ra lý do bao biện cho việc này, đơn giản vì cậu cũng không rõ là bầy quái đang nghĩ ngợi điều gì nữa. Hai người nhanh chóng rời đi đến một khu vực an toàn hơn bởi không thì đàn quái vật phía sau đang tiến sát lại gần rồi.

Trên con đường họ di chuyển cũng như khu vực hai người đang đáp xuống hiện tại có đầy rẫy những thân cây với bán kính thân cây hơn 5m. Những thân cây này có cành lá như đan xen vào nhau. Hajime sử dụng Không Bộ của mình kết hợp với ma pháp phong hệ của Yue để chuyền mình qua lại giữa các cây, nhìn kỹ thì giống như đang dạo bước trên một hành lang được kết lại bằng không khí thì đúng hơn. Hajime bắt đầu chĩa súng tiến hành không kích đàn quái từ trên cao.

Chưa đầy 5 phút sau, đàn Thực Điểu đã xuất hiện ngay phía dưới họ rồi. Hajime dự tính cho chúng nguyên một khối nhiên thiêu thạch, bất chợt , cậu sững sờ trong giây lát. Kể cả Yue đang chuẩn bị phóng thích ma pháp đã ngưng tụ lại trên tay cũng đồng dạng. Bởi vì…

“Tại sao tất cả cùng có hoa trên đầu?”

“…Vườn hoa...có lẽ”

Hơn mười con quái đang có mặt tại đây, và hiển nhiên đầu con nào con nấy đều cắm hoa. Mà còn là nhiều thứ hoa khác nhau nữa. Việc Hajime vô ý cười vào cái mặt chúng đã thu hút sự chú ý của bọn Thực nhân điểu, vấn như cũ, chúng cúi mình vào thế chuẩn bị tấn công rồi lao lên chớp nhoáng. Dự tính của Hajime vẫn là tránh ra khỏi phạm vi công kích của đàn quái vật rồi giải quyết chúng với khẩu Donner cùng với quả nhiên thiêu thạch.

Từng phát bắn liên tục được xuất ra, ánh sáng lóe lên rồi dận tắt để lại những xác chết nằm la liệt, bọn Thực Điểu từng con từng con một gục ngã với phần trên bị thổi bay đi. Yue cũng đã sử dụng Hồng Thương để làm gỏi hết những con quái xung quanh.

Chỉ 3 giây sau, khối nhiên thiêu thạch bùng nổ giữa đàn Thực Điểu, khoáng thạch Tar bùng cháy lên ở nhiệt độ 3000’C thiêu rụi đi tất cả. Hajime lúc này mới thở phào nhẹ nhõm, vì ít ra thứ vũ khí này vẫn còn có tác dụng lên những con quái cấp độ này, có lẽ con Bọ cạp Roi kia là đặc thù ngoại lệ.

Chưa đầy 10 giây, tất cả bọn quái bị tiêu diệt toàn tập. Tuy nhiên lúc này Hajime lại có cái nhìn khá u ám, Yue nhận ra điều này thế rồi cô nghiêm đầu như muốn hỏi trong khi bước lại gần cậu.

“…Hajime…”

“Yue, cô không thấy việc này có gì lạ sao?”

“…?...”

“Chúng...quá yếu”

Yue cũng nhận ra được sau khi nghe cậu nói. Quả thật, những con khủng long cùng với lũ Thực Điểu có thể dễ dàng bị hai người triệt hạ trước những đòn tấn công hết sức bình thường và cả việc chỉ thể di chuyển nhàn nhạ cũng có thể khiến những cú vồ đến của đàn quái toàn hụt. Chúng di chuyển máy móc và rất không tự nhiên, mặc dù mang vẻ bề ngoài khát máu nhưng vẫn không giấu được những bước chuyển động ngệch ngoạc một cỗ máy. Sau khi xem khung cảnh đàn quái trong cơn giận dữ đã dẫm đạp lên những bông hoa, cậu nghĩ rằng những bông hoa đó hình như không phụ trợ chút gì cho đàn khủng long này.

Khoảnh khắc Hajime nhắc nhở Yue về việc cẩn trọng trong bước đi, kỹ năng Cảm Ứng Hiện Diện đã cảnh báo cậu về nhiều quái vật đang hướng đến đây từ mọi hướng. Trong cảm ứng bán kính 20m lúc này cảnh báo lại thì chúng đang tiến thẳng đến đây rồi.

“Tệ rồi, Yue. Tôi đếm được khoảng 30 con , không , là 40 hoặc có thể nhiều hơn nữa. Có lẽ ai đó đã ra mệnh lệnh cho chúng bao vây chúng ta lại từ tất cả mọi hướng rồi.”

“…Chúng ta…sẽ trốn chứ?”

“Không…Nhiều như thế này thì có trốn đường trời. Có lẽ cứ nên triệt hạ chúng từ trên mấy đỉnh cây đại thụ cao nhất là được rồi.”

“Được.... lui ra bên ngoài thôi”

“Vậy, tôi sẽ ngoặm một chút”

Di chuyển với tốc độ cao, cả hai nhanh chóng tìm thấy cây đại thụ mọc xuyên lên giữa khu rừng. Tiện tay hai người triệt hạ hết luôn những cành cây mà bọn quái vật có thể bấu víu vào để trèo lên.

Với khẩu Donner trên tay, Hajime tĩnh tâm chờ đợi. Yue khá hiểu tình hình hiện tại, cô khẽ nắm lấy vạt áo cậu. Với cánh tay bận bịu nắm khẩu súng, Hajime đành lấy thân mình như vật thế thân kề sát lại Yue, lần này là do cô kéo hơi bị mạnh tay.

Đợt đầu tiên tràn đến, không chỉ Thực Điểu mà còn đi kèm loài khủng long bạo chúa. Những con khủng long thì ráng gặm cái thân cây trong khi đàn Thực nhân điểu lại đang dùng móng vuốt cố gắng leo lên.

Hajime bóp cò khẩu súng , cậu nhắm xuống phía dưới mặt đất để hướng mũi tấn công vào những con quái đang cố leo lên. Ngay khi ổ đạn khẩu súng cạn kiệt, Hajime ngay lập tức rút khẩu súng lại. Với cú xoay người nhẹ nhành, ổ đạn được lau sạch sẽ nhờ vào bộ thanh lọc, bán súng được đặt lại tại dưới nách. Cũng trong khoảng 5s này, boom nhiệt lượng được Hajime ném đi trong lúc vung người đã phát tác nhằm thẳng vào giữa chúng. Với việc được tiếp tế đạn được, khẩu Donner một lần nữa khai hỏa. Tầm 15 con quái gục ngã dưới làn mưa bom đạn, nhưng với chỉ như vậy thôi thì vẫn chưa đủ.

Hơn 30 con Thực nhân điểu cùng với 4 khủng long đã sớm tiến đến bổ trợ đồng loại ngay phía dưới hai người. Chúng, phần thì cố gặm nát, phần thì ráng leo lên cái cây mà hai người đang thủ tại.

“Hajime”

“Vẫn chưa tới lúc…đợi một lát nữa.”

Hajime trả lời trong khi vẫn đang nã đạn vào những con quái đang leo lên. Yue vẫn cố gắng tập trung hết mức vào ma pháp phòng ngự, cô tin tưởng hết mực vào người đồng đội này.

Chỉ số quái vật cuối cùng đã chạm đến hơn 50 con rồi, cũng phải thôi, với cái tình huống này mà muốn im lặng được cũng khó. Cậu đưa ra tín hiệu cho Yue rằng lượng quái vật nằm trong Cảm Ứng Hiện Diện đã tập trung lại như dự tính.

“Yue”

“Hiểu rồi, Băng Ngục[9]

Vùng đất phía dưới nhanh chóng bị phủ kín bởi băng tuyết và đang lan ra các khu vực lân cận sau khi Yue kích hoạt ma pháp. Một vùng đất bị bao bọc hoàn toàn bởi màu xanh biếc nhàn nhạt của băng giá. Những con quái vật bị nhiễm phải nhanh chóng bị bọc lại trông như một chiếc hòm băng đang phủ lấy chúng. Hoàn toàn không có một chút kẻ hở nào để chống chọi, ánh sáng trong đôi mắt chúng tắt dần đi trong những chiếc quan tài xanh thắm kia. Vùng đất bán kính 50m xung quanh tràn ngập trong băng giá, không ngoa khi nói đây chính là dòng “Ma Pháp Hủy Diệt”.

“Hụ…Hụ…”

“Tuyệt lắm, không hổ là ≫Vampire Công Chúa≪.”

“…Kufufu…”

Với cảnh tượng trước mắt, Hajime không kìm được mà thốt lên lời khen. Khu vực quanh đây trông không khác gì băng ngục, giống hệt cái tên mà nó sở hữu cho mình. Sau khi ra một ma pháp thượng hạng, Yue đã mất một lượng lớn ma lực. Hơi thở cô lúc này đã không đều đặn, có lẽ cô đang trong trạng thái thoát lực kể từ lúc sử dụng nó.

Hajime ngồi xuống ngay bên cạnh, đỡ lấy hông cô rồi để hở phần gáy sau cổ mình ra, cậu chấp nhận việc cô uống máu mình như một cách để giúp Yue hồi phục ma lực. Có thể sử dụng Thần Thủy, bất quá với Vampire thì có lẽ sử dụng máu tươi vẫn là tốt hơn cả.

Yue đỏ mặt thẹn thùng, còn Hajime vẫn mỉm cười khen ngợi, bất chấp cái nhìn như ngây dại ra của cô. Yue đỏ mặt một lúc rồi cũng bẽn lẽn đưa chiếc miệng nhỏ nhắn lại gần cổ cậu.

Nhưng ngay tại lúc đó, Hajime bất dậy với biểu cảm ảm đạm toát trên mặt. Vẫn có hơn một trăm con quái khác đang tiến đến.

“Sẽ còn vài lần nữa đấy Yue”

“.?!”

“Nếu cứ tiếp diễn như vậy thì chắc là có chuyện gì đó đang ngầm diễn ra ở đây rồi, chúng ta chỉ cần loại bỏ tất cả là được. Nhưng, một cuộc tấn công như thiêu thân thế này…càng giống như là chúng bị bắt phải thực hiện…những bông hoa đó…có lẽ nào là….”

“…ký sinh”

“Cô cũng nghĩ như vậy sao Yue?”

Yue gật đầu biểu hiện sự đồng tình của mình.

“Chắc hẳn phải có một chủ thể nằm đâu đó”

“Có vẻ như miễn là những bông hoa vẫn còn tại vị thì chúng vẫn chỉ là những con rối. Và giờ thì chúng ta sẽ phải chống trả toàn bộ quái vật trong tầng này.”

Trước khi bị nghiền áp, cậu phải tìm ra cho bằng được chủ thể. Nhưng nếu không chăm lo kỹ lưỡng đàn quái vật cứ vật vờ thế kia thì tìm kiếm ở phía dưới sẽ còn khó hơn nữa. Vậy nên họ chỉ có thể lục lọi quanh trên đường đi mà thôi.

Không có thời gian phung phí cho việc hút máu của Yue nữa rồi, vậy nên cậu cố gắng đưa cho cô Thần Thủy. Yue từ chối, hiển nhiên. Cô giơ cả hai cánh tay nhỏ bé về phía cậu rồi nói trong bối rối…

“Hajime…ôm…”

“Cô bao nhiêu cái xuân xanh rồi hả? Cô vẫn cố muốn la liếm máu tôi trong khi chúng ta di chuyển phải không?

Hajime phán đoán cực chuẩn, Yue đành lòng cúi đầu đồng tình. Hồi phục ma lực chỉ với Thần Thủy là quá chậm với cô hiện tại, trong khi đó ngay lúc này họ lại có một cách dự phòng tốt hơn cơ mà. Nhưng cần thiết mà nói thì nó chẳng đứng đắn chút nào.

Hajime đành phải chấp thuận vì…kiểu gì rồi nó cũng sẽ như vậy thôi. Cậu đưa Yue lại phía sau để cõng rồi di chuyển đi trong khi vẫn tìm kiếm chủ thể đang nằm ở đâu đó.

Tình hình diễn biến cho đến hiện tại là như vậy. Sau lưng họ hơn 200 con quái vật đang gào rống đuổi theo không rời, trong khi các bụi cỏ chắn đường khiến cho tình hình thêm khó xoay sở, còn Yue sau khi tận hưởng một bữa ăn (uống) ngon lành thì cô cũng quên luôn việc rời khỏi lưng Hajime.

Graooooooooooooooooooooooooo

Đàn quái đang lao đến gần trong tiếng gầm rú điếc cả tai. Từng con từng con Thực Điểu ẩn nấp bên trong những bụi cỏ cao vút chỉ chờ đợi thời cơ lao lên. Hajime di chuyển nhanh đến địa điểm mà cậu cho là đáng ngờ vực nhất, trong khi vẫn đang phải cố tránh những đòn tấn công dồn dập bổ đến. Yue cũng không rảnh tay, cô sử dụng ma pháp để thoát khỏi vòng trói buột từ đàn quái để cả hai thoát thân.

Kapu, chu[10]

Cả hai ánh mắt lườm về phía lối thoát ở đầu khu rừng. Nằm bên kia bức tường của mê cung, hàng tá vết rạn nức hiển hiện, trông giống như một hang động được tạo hóa bằng một vết rạn bắt nguồn từ sâu bên trong. Lẽ nào, nơi đây chính là mục tiêu mà hai người nhắm đến chăng.

Càng đi về phía hang động, lũ quái cùng liều mình hơn ngăn cản hai người lại như sợ sệt một điều gì đấy, chúng cố gắng hướng cả hai đi theo một hướng khác.

Hajime va Yue quyết định nhanh chóng tiến thẳng về đây, với tình trạng số lượng quái vật tăng lên chóng mặt như vậy thì việc ngừng lại kiểm tra chắc chắn không phải là phương án hay.

Hiển nhiên việc ẩn mình trong đám cỏ này là một lựa chọn sai lầm nhất thời. Hajime lập tức sử dụng “Không bộ” và “Thuấn Tốc” để thoát đi.

Kapu, chu

“Yue-san làm ơn thôi ngay cái việc liếm máu tôi đi có được không.”

“…Không thể trách được mà…”

“Xạo vừa thôi, cô đâu còn kiệt sức nữa”

“…Mấy con quái vật mang hoa đó…cho nên…tôi…”

“Thế cái âm thanh như thỏa mãn bất thường đó là sao hử. Đừng cố đổ thừa. Ngốc. Tôi không đủ sức chịu lại cảnh vừa bị hút màu vừa phải di chuyển đâu đấy, Này….”

Dẫu vậy thì Yue vẫn luôn bị cuốn hút bởi máu của Hajime. Cũng không thể làm khác được khi mà một cựu vương giả bị giam cầm lâu như vậy nên lại không thể kiềm chế được lòng thèm muốn theo bản năng của mình. Trong khi vẫn đang bán sống bán chết chạy đi thì cậu vẫn luôn dè chừng những pha tấn công bất ngờ của lũ quái thú đam bám dai dẳng này. Hajime tung người hết sức nhảy vào trong vết nứt kia, cũng giống như lúc cậu xuyên qua đàn quái vật hơn 200 mạng này.

Cái hang động nứt ra này rộng chỉ vừa chứa đủ hai người trưởng thành đứng cạnh nhau thôi. Tất nhiên tụi khủng long không chui lọt chỗ này rồi, bọn thực nhân điểu đỡ hơn đôi chút, 1 con 1 lần là cực hạn. Một con trong số chúng giương nanh múa vuốt về phía cậu đẻ rồi hưởng ngay viên đạn mới ra khỏi nòng từ khẩu Donner. Hajime nhanh chóng dùng Chuyển Đổi để hàn gắn vết nứt lại tạm thời tránh phiền phức.

“Phù, với cái này chúng ta sẽ ổn thôi”

“…Làm tốt lắm…”

“Nếu đã thế thì, xuống dùm đi”

“…Ư…cái này…không còn lựa chọn nào khác”

Yue miễn cưỡng bước xuống khỏi lưng cậu, giờ thì cái lưng cậu trông có vẻ thoải mái cứ như mọi cực khổ tích tụ nãy giờ tan biến đi hết thảy.

“Được rồi. Giờ nghĩ lại thì với vẻ tuyệt vọng của bọn quái thú lúc nãy, có vẻ chúng ta đã chính xác, nhưng điều đó cũng không có nghĩa là buông lỏng cảm giác với nơi này.”

“Được rồi”

Từ điểm khởi đầu trong hang, cả hai bắt đầu cuộc hành trình đi xuyên xuống dưới.

Sau một lúc thì hai người đã tiến đến một đại sảnh, nhưng các vết nứt vẫn dường như vẫn còn kéo dài vào tận sâu bên trong. Chắc đây là cầu thang dẫn xuống tầng dưới. Trong khi cảm ứng khu vực xung quanh, mặc dầu không phát hiện chú gì khác thường nhưng vẫn có một tồn tại nào đó khiến Hajime cảm thấy khó chịu. Cũng đã từng có rất nhiều con quái trong mê lẩn tránh được sự cảm ứng của cậu.

Khi cả hai tiến đến trung tâm khu vực, sự bất thường ngay lập tức ập đến. Từ mọi ngóc ngách, một lượng lớn quả cây xanh rờn bay về hướng hai người. Yue và Hajime ngay lập tức đối lưng nhau để ngạnh khánh. Hajime quyết định tạo ra một bức tường rào ngăn cản vì số lượng quả ném vào đã nhiều hơn hai con số. Các bức tường đủ mạnh để ngăn cản lực công phá dưới làn mưa quả. Dường những quả cây này được ném đi không mạnh cho lắm. Yue có thể dễ dàng đánh bật chúng bằng ma pháp của mình khi mà những quả này vẫn còn đang lao nhanh đến.

“Yue, đây có thể là đòn đánh từ chủ thể truyền đến, cô có thể cảm ứng được nó ở đâu không “

“……”

“Yue”

Hajime biết rằng tuy Yue không có khả năng cảm ứng mạnh như cậu, nhưng cô ấy là ≫Vampire≪ thế nên sự nhạy cảm của cô cao vượt trội. Tuy vậy, lúc này khi được hỏi đến cô lại chỉ đứng đó thẫn thờ. Trong cơn ngờ vực, Hajime tiếp tục hét to lên nhưng đáp trả cậu lại là… .

“…Chạy đi…Hajime”

Trước cả những khi mọi sự được hiểu ra, Yue giơ cánh tay khẳng khiu của mình với Hajime, tay cô lúc này hội tụ cuồng phong. Theo bản năng mách bảo mãnh liệt, Hajime bật mạnh sang bênh cạnh với toàn bộ sức mạnh. Lưỡi gươm gió chẻ đôi cả vách đá nơi mà Hajime đứng trước đó.

“Yue, đã có chuyện gì vậy”

Trước đòn tấn công bất ngờ không chút thông báo nào, Hajime cất cao giọng hỏi lại, chỉ là khi cậu nhìn thấy trên đầu cô bé thì có vẻ không cần phải hỏi thêm nữa. Một bông hoa đang nở rực rỡ đang hiện diện trên cái đầu nhỏ nhắn của Yue. Một bông hoa đỏ thẵm, liệu đây có phải là sự trùng hợp với cô bé Vampire này hay không.
Arifureta v1 279

“Chết tiệt, là do những trái cây kia.”

Quả thật lúc này cậu đang muốn đấm thật mạnh vào chính bản thân mình vì sự bất cẩn này. dẫu vậy Hajime tiếp tục phải né tránh những đòn đánh từ Yue.

“…Hajime…Ư…”

Cảm xúc ngây ngô trên khuôn mặt Yue bất chợt tan biến. Hajime nhớ lại rằng khi cậu bắn vỡ những bông hoa trên đầu lũ Thực điểu thì chúng giận dữ dẫm nát ngay những bông hoa, vậy đồng nghĩa với việc ý thức của những nạn nhân này vẫn còn hiện diện, chỉ là cơ thể bị thao túng nên mới mất quyền kiểm soát mà thôi.

Vậy nên giờ thì Hajime đã biết cách giải thoát sự tự do cho Yue, cậu cố định vị mục tiêu trên những bông hoa, có điều kẻ thao túng không cho phép điều đó diễn ra giống như trước đây, khi mà cậu hạ hết những bông hoa trên đầu lũ quái vật. Cơ thể của Yue đã bắt đầu phản ứng che chắn lại bông hoa kia. Cơ thể cô chuyển động nhằm tránh né những viên đạn nhắm vào. Hajime đành phải bất chấp tiến sát lại để hạ thủ với nó, nhưng lúc này Yue lại tự đánh vào đầu mình.

“…Anh cần phải kiên định hơn nữa…”

Lời cảnh báo được buông ra dành cho Hajime để cậu phải lùi ra. Các đòn đánh của Yue tiếp tục khóa mục tiêu vào Hajime nếu cậu không ngay lập tức tránh ra khỏi phạm vi thì sẽ phải lãnh đủ. Yue chắc chắn là bất tử rồi, nhưng Hajime cũng không phủ nhận rằng cô có khả năng tự hủy bản thể của mình cũng như ngăn chặn sự phục hồi này. Trong tình hình này thì cũng có khi Yue sẽ tự thiêu thân mình chứ chả chơi. Nhưng Hajime lại không thích cách làm tự tổn thương bản thân này.

Nhô lên từ dưới các vết rạn nức, chủ thể của đàn quái đã lòi mặt ra khi thấy được sự hoang mang và do dự trong mắt Hajime.

Một con quỷ mang hình hài tựa như sự trộn lẫn của một người phụ nữ chen chúc với những thân cây xù xì đưa ra. Tương tự như một câu chuyện thần thoại hay như Quỷ Hoa Man Đà La trong mấy trò RPG. Có một truyền thuyết kể lại rằng có những nữ thần quản lý cả khu rừng đều là những người phụ nữ đẹp tuyệt trần vậy nên khi họ xuất hiện thường mang theo sự may mắn chứ không phải là thù hận. Bất quá hình tượng nữ thần rừng đang hiện diện trước mặt Hajime thì hình như không mang chút xúc cảm nào như vậy cả. Quả vậy, tuy rằng mang khuôn mặt nhân loại nhưng lại tràn ngập sự tà ác và xấu xa của loài quỷ dữ. Vô số những dây leo xung quanh vung vẫy như thể vui vẻ với tình hình hiện tại. Miệng “Cô” nhấc lên vệt cong nhỏ như cười thoải mái vì một điều nào đó.

Khẩu súng của Hajime ngay lập tức chĩa vào nó, nhưng rồi Yue tiến đến chắn giữa đường đạn.

“…Xin lỗi…Hajime…”

Yue nghiến răng nói với khuôn mặt ngày càng khó xử. Cô không thể chấp nhận được việc mất kiểm soát bản thân bởi một thứ như vậy. Yue vẫn kháng cự một cách tuyệt vọng. Từng giọt, từng giọt máu chảy ra từ đôi môi khi cô gắng mình để xin lỗi. Có lẽ đôi răng nanh của cô chính là nguyên nhân cho việc này. Là Yue thất vọng với bản thân hình, hay nguyền rủa nó mà cũng có khi là cả hai, cô cũng không biết chính xác nữa.

Quỷ Man Đà La lại phóng từng đợt trái lạ nhằm vào Hajime trong khi vẫn không chế Yue như một lá chắn che đậy cho mình. Hajime giải quyết hết chúng chỉ với khẩu Donner, mặc dù không thấy rõ nhưng gần như tất cả quả bay đến đều bị phá hủy, chúng nằm rải rác xung quanh khu vực và không có một bông hoa nào nở trên đỉnh đầu Hajime. Con quỷ bắt đầu bối rối nhiều hơn là cười như lúc đầu. Các mầm hoa đã không có tác dụng trên Hajime.

Có vẻ là vì kháng thể toàn diện của mình chăng.

Quả như cậu đoán, các hạt mần này mang trong mình chất độc làm ảnh hưởng đến hệ thần kinh, bất quá với khả năng ≫Kháng Độc≪ mà Hajime sở hữu thì điều đó gần như là không thể. Quả là may mắn cho Hajime. Yue cũng không cần phải phải trách cứ bản thân điều gì và cô cũng không cần phải đau lòng vì khiến cậu vướng phải điều không may.

Quỷ Man Đà La nhận thấy rằng tấn công theo cách này là vô dụng với Hajime, nó lầm bầm như ra lệnh cho Yue sử dụng ma pháp tấn công. Một lần nữa những lưỡi gươm gió được bắn đi. Hajime nghĩ rằng vật chủ thể này không thể kiểm soát hoàn toàn kỹ năng của những vật bị chiếm đoạt, những con Thực Điểu chính là minh chứng tốt nhất cho việc này.

Đây liệu có phải là lời nguyện cầu trong thầm lặng chăng.

Nếu Hajime né tránh những đòn phong bạo kia thì con quỷ Man Đà La sẽ chỉ việc đe dọa tổn thương Yue. Cậu dùng kỹ năng≫Cường hóa≪lấy được từ bọn khổng lồ một mắt Cyclops trước đây cậu từng hạ để chặn lại đòn đánh. Kỹ năng này có khả năng cường hóa bản thể và phân tán ma pháp đánh vào lên cả người. Kỹ năng này đáng tin tưởng giống như cái tên mà nó mang trên mình. Bất quá với việc kém thành thạo trong việc kiểm soát nó, Hajime chỉ có thể vận dụng tầm 1/10 khả năng mà ma pháp này mang lại. Các đòn đánh mặc dù sắc bén nhưng không mang nhiều năng lượng hủy diệt, nhờ điều này mà cậu vẫn còn có thể trụ vững.

"Phải có cách để giải quyết dứt điểm việc này…nếu không…càng về sau thì. Hay là cứ nhiên thiêu thạch giải quyết..."

Trong khi Hajime vẫn đang phân vân với những lựa chọn rối bời, tiếng nói của Yue cất lên trong đau đớn.

“…Hajime…cứ bắn đi…em...sẽ ổn…thôi…”

Yue đã chuẩn bị sẵn cho việc này rồi. Nếu cô không thể lấy lại quyền kiểm soát bản thân thì thà cứ để Hajime bắn đi cho rồi. Ánh mắt cô đặt tất cả niềm tin vào Hajime.

Nhưng không đời nào Hajime có thể làm như vậy được. Chắc chắn cậu sẽ cứu cô, như một tình tiết trong một viễn cảnh nào đó, nam chính sẽ làm như vậy để giải thoát cho nữ chính vậy. Nếu là trước đây thì thể nào Hajime cũng sẽ quyết định như vậy, nhưng với hiện giờ thì cậu thất vọng hoàn toàn với sự mong đợi này.

“Eh,Điều này ổn mà đúng không? Tôi sẽ được giải cứu thôi mà”

Bang!

Tiếng đạn nổ vang lên trong đại sảnh. Khi Hajime nghe thấy Yue nói như vậy, cậu bóp cò không chút do dự.

Sau khi tiếng súng vang lên, quang cảnh lúc này im ắng và ảm đạm đến đáng sợ. Từng cánh hoa đỏ thẵm rơi lả tả xuống như đang nhảy múa giữa không trung rồi mói chịu đáp xuống nền.

Yue ngạc nhiên nhấp nháy đôi mắt trong veo của mình, ngay cả con quỷ Man Đà La kia cũng kinh ngạc không kém. Để xác nhận sự thực ấy, hai cánh tay nhỏ nhắn của Yue giơ hai lên kiểm tra lại trên đầu mình. Mái tóc vang óng ả giờ đây xơ xác, chưa kể còn có chỗ bị đứt gãy nữa. Con quái vật nhanh chóng hiểu tình trạng hiện giờ của mình, nó lườm ánh mắt như đổ hết mọi tội lỗi lên Hajime.

“Đừng nhìn ta với ánh mắt ấy”

Bang!

Cậu buông khẩu súng xuống với nụ cười chọc tức trên môi, đầu con quái vật giờ đây tràn ra một chất lỏng màu xanh đặc, nó vùng vẫy một chặp rồi mới chịu gục ngã.

“Giờ thì, Yue cô ổn đấy chứ, có chút khó chịu nào không”

Hajime nhận ra rằng giờ đây trông Yue đã có vẻ rất thoải mái. Tuy vậy, Yue lườm ánh mắt về phía cậu trong khi vuốt lại mái tóc mình.

“Anh…đã bắn…”

“Eh, không phải chính cô đã nói sao”

“…Không chút do dự…”

“Ah cái đó, đến cuối thì tôi đã quyết định nổ súng, tôi thừa nhận đó là mục đích của mình, nhưng mà, không phải Yue cũng đã mặc kệ thôi không hỏi han gì về chuyện đó nữa mà. Thôi được, lần sau tôi sẽ cân nhắc kỹ lại trước khi đưa ra quyết định được chưa.”

“…Tôi bị bong một mảnh da đầu rồi này…chắc là vậy”

“Uh thì, cô có khả năng phục hồi mà? Không có vấn đề gì đúng không”

“Uwaaaauu……”

Yue bắt đầu thụi mạnh liên tục vào bụng Hajime trong khi khuôn mặt như muốn nói “Dẫu có vậy thì anh cũng nên…”. Quả thật cô có nói việc anh nên bóp cò và chính Yue cũng đã tự chuẩn bị cho bản thân mình trong tình huống này. Nhưng có thế nào đi nữa thì Yue cũng là con gái và cô hiển nhiên cũng ấp ủ vô vàn ước mơ kiểu như được giải cứu như một vị công chúa yếu đuối…vậy mà. Cậu ta cũng phải do dự một chút đi chứ. Khi ánh sáng đó lóe lên, cô quả thực muốn than phiền với Hajime ngay lập tức.

Hajime không hề lo lắng chút nào với mấy cú đấm gần như gãi ngứa không mang chút ma pháp cao cấp nào của Yue. Có rất ít ma pháp có thể vượt qua được bức tường bất tử tồn tại trong Yue. Quả thật có chút khó xử khi mà không do dự lúc bóp cò. Dù cho đây có là điều cấm kỵ lớn nhất trong trận chiến đi chăng nữa. Cậu nghiêm đầu cố suy diễn thử tại sao cô ấy lại khó chịu cơ chứ. Yue bĩu môi hờn dỗi trong khi quay bước đi sau khi đánh Hajime không thành.

Hajime thở dài trong lòng, làm sao giải quyết ổn thỏa chuyện này đây, Cậu thà tiếp tục đi bắt nạt con quỷ Man Đà La còn hơn phải chịu cảnh này.

↑ Trở lại mục lục


Ghi chúEdit

  1. Chỉ người đẹp trai.
  2. Thường chỉ con gái với chiều cao khiêm tốn
  3. Thường chỉ người nhí nhảnh/nhí nhố.
  4. Một tư thế rút kiếm nhanh hết mức có thể rồi mới ra đòn của các Samurai Nhật Bản, ai coi Movie của Kenshin rồi chắc không xa lạ nó đâu, Shizuku là con một nhà kiếm đạo nên cô sở hữu được Skill này khá tốt
  5. Trans: Rõ ràng là cầm kiếm mà
  6. lấy tay chụm lại rồi dùng để tấn công
  7. Ở đây hiểu giống như hồi máu tự động chứ không tính cả mana
  8. Trans: Nam tử hán đầu đội trời chân đạp đất mà để thế à…
  9. Infeno
  10. Âm thanh hút máu của Yue

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 1♔   Arifureta Shokugyou de Sekai Saikyou   ♔► Xem tiếp Tập 3


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.