FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Chương 1: Một lần nữa, tại thị trấn BrookEdit

"Fufuh, mấy kẻ khờ kia, để tôi xem hôm nay mấy người nhớp nháp như thế nào nào!"

Mặt trăng khuyết, đôi lúc bị che đi bởi những đám mây, soi sáng đêm tối. Ngay lúc này đây, bề mặt toả sáng nhô ra từ trên những vầng mây được gió đưa đi. Ánh sáng đó bắt đầu soi rọi một toà nhà nọ dưới mặt đất. Chính xác hơn, một sợi dây thừng bắt xuống từ trên nóc ngôi nhà đó, và thứ được rọi sáng là một cô gái đang phô diễn kỹ năng leo dây tuyệt vời, giống như một lực lượng đặc nhiệm nào đó vậy.

Surusuru, khi cô ta hạ xuống góc một cửa sổ một phòng nọ ở tầng ba, cô lộn ngược người. Trong tư thế trồng chuối, khuôn mặt cô dòm lén vào phần trên cửa sổ.

"Vì lợi ích của ngày hôm nay, mình đã nhờ Crystabel-san dạy cả kỹ thuật leo trèo! Chưa bao giờ nghĩ phải sử dụng nó ở nơi này, kukuku. Giờ thì, mấy người đang chơi trò bất thường gì đây, tôi chắc chắn phải xác nhận xem!"

"Haa haa", tiếng thở hổn hển đến từ cô gái đang phấn khích khi cô ta tập trung dòm vào bên trong căn phòng trước mặt mình. Ẩn giấu bản thân, cô gái này không ai khác chính là Souna-chan; cô gái ở nhà trọ "Masaka" của thị trấn Brook. Toả sáng và năng động, có thể nói chuyện mà không do dự, và làm việc chăm chỉ khắp mọi nơi. Mặc dù cô không thể được gọi là xinh đẹp, nhưng cô gái này đơn giản là dễ thương giống như một đoá hoa nở trên cánh đồng. Có một số lượng đáng kể cánh mày râu nhắm vào cô ở thị trấn này.

Cô gái đó hiện đang sử dụng tất cả kỹ thuật mình biết để cố hết sức "nhìn trộm" những vị khách nọ. Nếu vẻ mặt này của cô mà bị mấy kẻ đã đổ cô nhìn thấy thì sẽ khiến họ ngay lập tức vỡ mộng……. Như thể cô ấy là một ông chú lớn tuổi biến thái vậy.

"Kuh, dù sao thì tối quá. Mình chẳng thấy gì cả. Giá như lên cao một chút nữa thì…"

"Như thế này à?"

"Đúng vậy, nếu từ góc độ này…… Mà dù vậy thì không phải là có hơi quá yên lặng sao? Tôi đã mình hẳn sẽ nghe được nhiều tiếng rên cơ…"

"Không phải là có thể dùng phép thuật để can thiệp âm thanh ư?"

"Hah!? Đúng là có chiêu đó! Kuu, thật xảo trá! Nhưng tôi sẽ không từ bỏ đâu! Dù cho chỉ là tính ngờ nghệt của bọn họ thì tôi cũng phải nhìn cho bằng đủ…"

Để nói lại lần nữa, ở đây là bên ngoài cửa sổ tầng ba. Ngay cả khi Souna là kẻ cực ngốc thì cô cũng không tin mình lại nghe giọng nói ở gần đây. Souna ngay lập tức mồ hôi đổ như thác, và gigigi, quay lại với một chuyển động kỳ quặc giống như cỗ máy quên thêm dầu. Ở đó là...

Hajime đứng trên không trung như một bức tượng Niou[1], với nụ cười lạnh giá nở trên gương mặt đó.

"K-không phải như ngài nghĩ đâu, ngài biết đấy? Thưa quý khách. Đây là, là, umm, phải rồi! Chỉ là sửa sang nhà trọ thôi mà!"

"Hou~, ở giữa đêm ư?"

"Đ-đúng vậy~. Nhìn xem, nếu tôi không làm việc đó vào giữa đêm, như ban ngày chẳng hạn, công việc sửa chữa sẽ bị nhìn thấy mất. Vì là một nhà trọ, nên sẽ có vài lời đàm tếu, đúng không?"

"Tôi hiểu rồi, không phải danh tiếng rất quan trọng sao?"

"Đu-đúng vậy! Danh tiếng rất quan trọng ạ!"

"Tiện thể, hình như có tên nhìn trộm trong nhà trọ này. Cô có biết gì về chuyện đó không?"

"Đ-đó quả là tình huống nghiêm trọng! D-dám nhìn trộm cơ đấy, ch-chuyện đó không thể tha thứ được, đúng không?"

"Aa, đúng như cô nói. Không phải nhìn trộm là không thể tha thứ sao?"

"E, ee, tôi nghĩ việc đó không thể tha thứ…"

Hajime và Souna nhìn vào mặt nhau và cùng cười, "Hahaha", "Fufufu". Tuy nhiên, cặp mắt của Hajime thì không cười tí nào, và dù cho Souna đang cười, cô vẫn khẽ run rẫy trong khi mồ hôi đổ không ngừng.

"Đi chết đi."

"Hii—, tôi xin l~ỗi."

Hajime bất ngờ trở lại vẻ mặt nghiêm túc và vồ lấy mặt Souna. Merimeri, âm thanh đến từ những ngón tay của Hajime. Souna, người chỉ có thể vùng vẫy giữa không trung, thốt ra một tiếng hét và tuyệt vọng cầu xin tha thứ. Souna là một cô gái bình thường. Đó là tại sao Hajime điều chỉnh sức mạnh của mình ở mức độ sẽ không làm quá so với một sự trừng phạt. Nếu đây là lần phạm tội đầu tiên của cô gái này thì Hajime sẽ khoan dung hơn. Nhưng cái ngày sau khi cậu trở lại từ Đại Mê Cung Raisen, và mỗi đêm từ lúc họ thuê phòng nhà trọ, cô ta cứ liên tục cố gắng nhìn trộm bằng vô số phương pháp khác nhau. Đó là tại sao lòng khoan dung của cậu đã mờ nhạt mất. Tiện thể. lý do tại sao họ vẫn đang ở nhà trọ này là tại vì đồ ăn rất ngon.

Hajime chỉ có thể thốt ra tiếng thở dài và ôm Souna, người hiện tại chỉ có thể co giật, trong tay. Souna cuối cùng cũng có thể buông ra hơi thở nhẹ nhõm khi khuôn mặt cô đã được giải thoát. Nhưng, khi cô nhìn xuống…… đứng nơi đó là ác quỷ. Mặc dù nụ cười đang nở trên mặt họ, nhưng họ là những bậc phụ huynh của cô mà trông như ác quỷ với đôi mắt không cười, giống như Hajime ấy.

"Hii!!"

Họ nhận ra Souna đã nhìn thấy mình. Cô đang từ từ hạ xuống trong khi cha mẹ cô giơ tay lên đón nhận cô. Giống như lời mời tới địa ngục.

"Lần này chỉ có thể được tha thứ sau một trăm cái tát đít thôi." "Iyaaaa—!"

Trước những lời của Hajime, Souna nhớ lại sự trừng phạt cô nhận được cho tới giờ, và thét lên. Hắn là, bữa sáng ngày hôm sau, cậu sẽ thấy Souna chà chà cái mông sưng tấy với đôi mắt đẫm lệ. Mỗi đêm và mỗi sáng, Hajime chỉ có thể thở dài trước mấy cảnh như vậy.

* * *

Trao trả Souna cho cha mẹ cô ấy, Hajime quay trở về phòng và đổ gục xuống giường.

"……Cảm ơn vì đã vất vả." "Mừng anh đã về."

Những người đang chào đón cậu dĩ nhiên là Yue và Shia. Căn phòng được chiếu sáng bởi ánh trăng rọi qua khung cửa sổ, và có thể nhìn thấy hình bóng thoáng qua của cặp đôi. Cô gái đang ngồi ở chiếc giường đối diện là Yue và cả Shia đang ngồi trong tư thế không biết xấu hổ. Chỉ mặt mỗi quần áo xuềnh xoàng, bề ngoài của họ có phần khêu gợi. Kèm theo gương mặt xinh đẹp của họ nữa, nếu họ mà được phác hoạ trong một bức tranh, đó hẳn sẽ thành kiệt tác ngay cả dưới tay một nghệ sĩ hạng hai.

"Ou. Dù là vậy, đứa trẻ đó bị cái thứ quái gì thế chứ…… thậm chí còn trèo xuống từ mái nhà, không bình thường chút nào, phải không? Quả như dự đoán, dù cho thức ăn có ngon thế nào thì chúng ta cũng nên tìm một nhà trọ khác thôi."

Hajime nói với giọng sững sờ. Đứng dậy, Shia cười và ngồi cạnh giường Hajime. Yue cũng đứng lên và tới cạnh giường Hajime, rồi cô đặt đầu gối mình bên dưới đầu Hajime. Kết quả là, chúng trở thành cái gối.

"Chắc chắn là mối quan hệ của chúng ta đã đốt cháy ngọn lửa thiếu nữ bên trong tâm trí của cô bé Souna-chan đó. Cũng khó trách cô ấy lại tò mò về chúng ta. Không phải như thế cũng dễ thương sao."

"……Nhưng, việc con bé đó càng ngày càng điêu luyện hơn…… nó làm anh lo lắng."

"Hôm qua, cô ta dùng một cái ống thở tự tạo để ẩn mình bên dưới bồn tắm…… Khi anh thấy đôi mắt nhìn chằm chằm phát sáng của cô ta, nó làm anh sởn gáy."

"U~n, đúng là như thế rất tệ đối với con gái một nhà trọ……. Hiện tại chỉ là với chúng ta thôi nhưng…"

Trong khi họ đang tán chuyện về cách hành xử lập dị của Souna, Shia lặng lẽ kéo mình lại gần Hajime. Cô vươn tay ra một cách tự nhiên, rồi hướng tay Hajime về phía ngực mình. Mặt Shia đỏ chót, và cô căng thẳng trước những gì có thể xảy ra trong tình huống này.

Hajime nhẹ nhàng nắm trả lại tay Shia. Kyuh, cậu nắm chặt hơn khiến cho cơ thể Shia co giật phản ứng lại. Bởi vì cô ấy đang hạnh phúc, cô cũng đặt thêm lực vào cái nắm tay ấy. Hajime tiếp tục dồn sức nhiều hơn nữa vào cái nắm tay.

Kyuh… PIKUNh, Gyuh… BIKUNh, GIRIh… BIKUBIKU, MISHIh… GAKUBURU

"Wa-! Haijme-san! Nó gãy đó! Tay em sẽ gãy đó!"

MEKyah!

"Hii—! Em xin lỗi, em thực sự xin lỗi mà! Em chỉ hơi phấn khích một chút thôi! Nên là làm ơn thả ra đi mà! Nó sẽ gãy đó! Nếu anh làm quá nữa nó sẽ gãy thật đó!"

"Mục đích của cô là gì khi bỗng dưng lại tạo không khí lãng mạn thế hả? Mà ngay từ đầu phòng cô ở kế bên cơ mà. Vậy tại sao cô lại ở đây?"

Với đôi tay mình đang bị xiết chặt bởi Hajime, Shia bằng cách nào đó cố kéo nó ra trong khi run rẩy, nhưng cô không thể làm được bởi vì cái nắm chặt như bàn kẹp vậy.

"Đ-đó là, em chỉ đang tự hỏi~ liệu chúng mình có thể ngủ chung giường không thôi ☆, đại loại như thế. Hơn nữa, quan hệ của chúng ta đã ở mức hôn nhau rồi. Chỉ như thế thôi cũng được rồi."

"Làm như được ấy. Tôi đã nói đó chỉ là hành động cứu người mà thôi."

"Ờ thì, từ trực giác của em, Hajime-san đã bắt đầu trở nên dere rồi! So với lúc ban đầu thì anh đã dịu dàng hơn rất nhiều! Bởi thế cho nên, thì…….Guhehe "MEKHOBAKIh" Đừừừng mà —! Nó sắp gãy kìa —!"

Không thể chịu được việc nghe cái kế hoạch khiếm nhã của Shia, Hajime vô thức dồn thêm lực vào cái xiết tay. Shia với cái tay đã được thả ra, run rẩy ở mép giường trong khi cuộn người ôm lấy cái tay để chịu đựng cơn đau. Phớt lờ Shia, Hajime quay sang Yue. Yue ngay lập tức nhìn thẳng vào Hajime.

"Thay vào đó, Yue. Gần đây không phải em quá nhân từ sao? Em đã thay đổi suy nghĩ rồi à?"

Yue nghiêng đầu nghĩ ngợi về câu hỏi của Hajime. Đúng như Hajime nói, từ lúc trở về từ Đại Mê Cung Raisen, thái độ của Yue đối với Shia đã trở nên khoan dung hơn. Trước đó, khi Shia cố gắng bám dính lấy Hajime cô sẽ ngay lập tức thổi bay cô ta đi mà không cần bàn cãi gì hết, nhưng gần đây cô lại không không nói gì về mấy trò đụng chạm của Shia. Mà nói vậy thôi chứ nếu là thứ gì đó quá thể... ... ví dụ như khi Shia cố hôn cậu, cô ấy sẽ lập tức không vui...

"… … Shia đã cố hết sức mà. Cô ấy sẽ tiếp tục làm thế từ giờ trở đi. Bởi vì cô ấy thích Hajime và cả em."

"Nn? Chậc, việc đó thật…"

"… … Em cũng… … không ghét cô ấy."

"Dù thế nào thì hai người thật sự rất thân thiết với nhau. Chỉ nhìn thôi anh cũng nhận ra được. Nn~"

Điểm chính là Hajime đoán được từ những lời ít ỏi của Yue, rằng Yue hài lòng với Shia, nhưng không tới mức xem cô ấy như một người quan trọng.

Sự thật là thế. Bên trong Đại Mê Cung Raisen thì sự phân huỷ ma lực thậm chí còn mạnh hơn ở khe vực, nên Yue không thể phô diễn hết toàn bộ sức mạnh của mình. Hajime cũng như vậy. Họ có thể đoán được mình sẽ trải qua khó khăn thế nào nếu chỉ có hai người bọn họ. Dĩ nhiên, mỗi mình Hajime cũng sẽ đủ khả năng để hoàn thành nó, nhưng đổi lại, xác suất mà cậu phải dùng tới một hay hai lọ Nước Thánh rất là cao. Để có thể chinh phục được nó mà không dùng tới lọ nào chỉ có thể là nhờ công của Shia.

Chỉ mới không lâu trước đây, Shia là một tồn tại hoàn toàn xa lạ với chiến đấu. Thay vì không quen thuộc, đúng hơn là cô ghét nó. Cô gái này chắc hẳn đã rất sợ hãi và lo lắng, nhưng cô ấy vẫn đi theo Hajime và Yue mà không hề than vãn. Họ bước vào cái Đại Mê Cung như địa ngục, và trong khi nghiến răng chịu đựng, cô ấy cuối cùng đã có thể hạ gục nó với một kết quả huy hoàng.

Cô ấy toàn ý làm chuyện đó vì lợi ích tình yêu của mình dành cho Hajime, và tình bạn đối với Yue. Bởi vì cô ấy muốn được ở cạnh họ, Shia đã thay đổi bản thân và tiến về phía trước với tất cả sức mạnh của mình.

Yue dĩ nhiên cảm thấy ghen tỵ và mong muốn được độc chiếm cậu. Do đó, những cảm xúc của Shia đối với Hajime không dễ gì được chấp nhận. Đó là tại sao mà lúc đầu, mặc dù khó khăn… … đối với Shia, người có thể đứng thẳng dậy ngay cả sau khi bị đối xử tệ bạc, thì tình bạn giữa họ đã đơm nở sau nhiều lần như thế, theo sau đó nó còn được minh chứng bởi cách mà họ chinh phục Đại Mê Cung... ... chính việc đó là căn cứ rõ ràng nhất cho tình bạn giữa họ.

Nghĩ lại, Yue không hề có ký ức nào về người mà cô có thể gọi là bạn. Trước khi cô bị phong ấn, cô luôn bận bịu với việc học tập chính trị. Không có ai có thể trở thành bạn ngang hàng với cô. Nói cách khác, cô ấy chỉ có một mình. Do vậy mà đối với Shia, người đã nói "Chúng ta là đồng chí~!", một cách thẳng thừng, không hề hai mặt, ngoại trừ phần liên quan tới Hajime, thì ngay từ đầu cô đã không thể ghét cô ấy được.

Bởi vì vậy, gần đây liên quan tới Hajime, "Chà, nếu đó là Shia thì chỉ một chút thôi…", cô ấy đã thể hiện sự rộng lượng của mình.

"… … Ngay cả vậy."
"Nn?"

Yue nhìn thẳng vào Hajime trong khi tiếp tục nói. Đôi mắt cô say đắm, tràn đầy sự chân thành, tin tưởng, và kiên quyết. Cộng thêm nụ cười rực rỡ của Yue toả sáng bên trên, cô ấy quá dễ thương, quá quyến rũ, và làm Hajime bất giác phải nín thở. Như thể bản thân cô ấy sở hữu một lực hấp dẫn kỳ lạ làm Hajime không thể di chuyển đôi mắt mình đi và chỉ có thể nhìn thán phục vào cô ấy. Hajime một lần nữa đáp trả ánh nhìn vào Yue.

"… … Trái tim Hajime đã là của em rồi."

"… …"

Dù cho ai khác có yêu Haijime, dù cho ai khác có đeo bám anh, thì người số một, người quan trọng nhất vẫn là… … em. Một lời tuyên bố như vậy. Lời tuyên chiến của Yue. Một lời tuyên chiến đối với những người họ đã, và sẽ gặp từ giờ trở đi.
Arifureta v3 023

Hajime không nói nên lời. Cậu bị hút vào trong ánh sáng từ đôi mắt cô ấy, Yue một lần nữa như thể quấn quýt vào cậu, bắt lấy ánh mắt của Hajime. Theo đó, bàn tay Hajime chạm vào má Yue, trong khi Yue đặt tay lên má cậu. Ánh trăng phản chiếu hình bóng của họ trên các bức tường, bóng của họ từ từ tiến gần hơn. Rồi, vào khoảnh khắc chúng sắp sửa gặp nhau...

"Gusuh, umm, hai người có thể làm ơn đừng quên đi sự tồn tại của tôi có được không? Cảm thấy trống rỗng và cô đơn lắm… … gusuh."

Shia ngồi ôm gối trong một góc của chiếc giường; đang khóc và quệt nước mắt, cô nhìn Hajime và Yue chìm vào thế giới của hai người.

Đó đúng thực là một dáng điệu đáng thương, Hajime cảm thấy hơi tệ, và Yue đang bảo cô ấy tới gần hơn. "Yue-zaa~n", trong khi hét lên như thế, Shia vùi vào ngực Yue và nức nở. Yue nhẹ nhàng xoa đầu Shia, và bởi vì như thế cảm thấy thoải mái nên cô ấy nhắm mắt lại, rồi cứ như thế bắt đầu chìm vào giấc ngủ.

Hajime nhìn thấy điệu bộ họ như vậy chỉ có thể gượng cười và nói,

"Thay vì là bạn, không phải em giống một người mẹ hơn sao?"

"… … Em thích đứa trẻ của Hajime hơn."

"… …"

"… … Anh không thể dịu dàng với Shia hơn sao?"

"… … Về chuyện đó, anh sẽ cố hết sức."

"Nn… … Em yêu anh."

"… …Ou"

Cuối cùng thì, với Shia ở bên trái và Yue ở bên phải cậu, cả ba người chìm vào giấc ngủ. Sau ngày hôm nay, Shia, người được cho phép ở cùng phòng, sẽ nhảy cẩng lên vui sướng, và bị kích động rồi cứ liên tục cố tấn công Hajime mỗi đêm, chỉ để bị cậu trừng phạt nghiêm khắc.

Tiện thể nói thêm, lúc Shia hét lên khi tay cô ấy bị xiết, Souna nghe thấy âm thanh đó thì càng tăng thêm sự hiểu lầm, nỗi tò mò và ảo tưởng của mình. Sau này cô trở thành một cô gái nhà trọ sở hữu kỹ năng đột nhập đẳng cấp… … nhưng đó lại là một câu chuyện khác.

* * *

KARAN, KARAN

Cùng với tiếng chuông vang lên, cánh cửa hội quán phiêu lưu giả chi nhánh Brook mở ra. Ba bóng hình bước vào, họ chính là Hajime, Yue và Shia, những người đã trở nên nổi danh chỉ sau vài ngày. Bên trong quán cà phê của hội quán, vài phiều lưu giả đang tự do dành thời gian của mình ở đó như thường lệ, nhưng cũng có vài người giơ tay chào nhóm Hajime khi họ nhận thấy nhóm của cậu. Với cánh đàn ông thì, họ vẫn nhìn vào Yue và Shia như thường lệ, rồi quay cái ánh mắt đầy vẻ ghen tỵ về phía Hajime, nhưng cũng không có ác ý gì.

Họ đã ở lại thị trấn Brook một tuần rồi, trong thời gian đó có vài kẻ chưa học được bài học và lại gây náo động bằng cách thách thức cậu đấu tay đôi để giành Yue hay Shia. Lúc trước, họ đã không thể thuyết phục Yue, người được biết đến với cái danh "Crotch Smasher", bởi vì họ bị cô doạ cho sợ, và như thế họ cố bắt Hajime và chôn cậu ở ngoài hào. [2]

Dĩ nhiên, Hajime sẽ không làm mấy thứ phiền phức như thế. Và sau cùng, "Hãy đấu với tôi!", khi mà câu nói mới tới "Hãy đấu," thì cậu đã bóp cò súng. Thứ bắn ra là một viên đạn cao su không gây chết người có khả năng nổ tung khi nó bắn trúng đầu kẻ thách đấu đáng thương, và làm hắn ta santo ba vòng, sau đó thì cạp đất.

Bởi vì như thế, trong thị trấn, Yue the "Crotch Smasher" và người yêu của cô, người có thể tiêu diệt kẻ thù của mình trong chớp mắt thậm chí trước cả khi trận giao đấu bắt đầu, Hajime the "Duel Smasher" kết hợp với nhau trở thành những nhân vật nổi tiếng. Mặc dù họ không đăng ký tên party ở hội quán, nhưng cái tên "Smasher Lovers" đã lan xa, và Hajime khi phát hiện ra cái biệt danh đó của họ chỉ có thể nhìn thẫn thờ ra xa một lúc bởi vì cái ký ức mới mẻ này.

Tiện thể nói luôn rằng Shia, người cảm thấy sự tồn tại của mình trở nên mờ nhạt hơn chỉ có thể ngậm ngùi lau đi nước mắt.

"Oya, hôm nay ba người đi cùng nhau sao?"

Hajime và nhóm của cậu đi đến quầy, như thường lệ, bác gái… … Catherine đang ở đó, và bà ấy là người vừa mới chào họ. Giọng của Catherine tràn đầy ngạc nhiên bởi vì trong một tuần này thì người đến hội quán thường là hoặc Hajime đi một mình hoặc Shia và Yue đi thành cặp.

"Aa. Chúng tôi sẽ rời thị trấn vào ngày mai, và bởi vì có nợ ơn bà nên chúng tôi tới chào một tiếng. Hơn nữa, chúng tôi đã nghĩ sẽ chấp nhận nhiệm vụ nào đó liên quan tới đích đến của chúng tôi."

Thứ Hajime bảo là nợ ơn, là việc Hajime đã mượn miễn phí một căn phòng của hội quán. Bởi vì cậu cuối cùng cũng đã đạt được phép Trọng Lực, nên cậu muốn thí nghiệm: kết hợp nó với ma thuật Sáng Tạo, dó là tại sao cậu cần một căn phòng rộng. Catherine có vẻ như đã nghe về chuyện đó và đề xuất cho cậu sử dụng miễn phí một phòng.

Cũng phải nói thêm rằng Yue và Shia đã luyện tập sử dụng phép thuật trọng lực ở ngoại ô thị trấn.

"Tôi hiểu rồi. Vậy là mọi người dự định rời đi. Thế sẽ làm tôi cô đơn lắm. Dù sao thì từ lúc mọi người đến đây đã làm thị trấn trở nên sôi động mà~"

"Tha cho tôi đi. Có một kẻ biến thái ở nhà trọ, một tên biến thái ở tiệm quần áo, và cả những tên biến thái bị động dục khi Yue và Shia đi dạo trong thị trấn cộng với mấy đứa bám đuôi biến thái cứ gọi họ là "Onee-sama", còn có cả mấy tên ngốc cứ thách đấu với tôi suốt... ... hoàn toàn không có tên nào đứng đắn cả. Trong số mấy người mà tôi đã gặp thì 70% là biến thái còn 20% toàn lũ ngốc... ... có chuyện quái gì với cái thị trấn này vậy chứ."

Tất cả lời phàn nàn Hajime nói ra trong khi cau có đều là sự thật. Không kể tới Souna, mỗi lần Hajime gặp Crystabel, chuỵ ta cứ luôn liếm môi nhìn chằm chằm vào cậu như thú ăn thịt vậy, cậu đã quên mất số lần mình phải sởn gai ốc rồi.

Hơn nữa, có ba đảng phái lớn đã được thành lập bên trong thị trấn Brook này, và mỗi ngày qua họ cứ cố cạnh tranh với nhau. Một là quân đoàn "Chúng tôi muốn bị Yue-chan giẫm đạp", hai là quân đoàn "Chúng tôi muốn làm nô lệ của Shia-chan", và cuối cùng là quân đoàn "Chúng tôi muốn làm em gái onee-sama". Đó, đúng theo từng chữ, chính là mục tiêu mà họ hướng đến, và có vẻ như họ đang tranh đấu với nhau xem bên nào chiếm số đông hơn.

Hajime và nhóm của cậu chỉ có thể ho sặc sụa khi nghe thế bởi vì những cái tên đó là ý kiến của số đông. Lâu lâu lại có mấy người bên trong thị trấn nằm úp giữa đường trước mặt Yue và cầu xin "Xin em hãy giẫm lên chúng tôi!". Nó làm cô ấy phải rợn gáy. Và không biết cái lối suy nghĩ của họ cực đoan cỡ nào để mà làm giống thế với Shia. Đáng lẽ ra thì tộc Á Nhân phải bị phân biệt đối xử, nên cái cách mà họ muốn trở thành nô lệ của cô đúng thực là vô cùng khôi hài, nhưng cô gái lại ngay lập tức từ chối vì nếu nghĩ kĩ thì chuyện này cũng chẳng vui vẻ gì. Nhóm cuối cùng thì chỉ toàn con gái, có lẽ bởi vì họ xem cậu như vật trở ngại cho Yue và Shia, nên họ chủ yếu là cố gắng khử Hajime. Có lần nọ, "Thực thể nguy hiểm và ăn bám Onee-sama kia! Ta sẽ triệt hạ bi của ngươiiiii — !!", một cô gái hét lên như thế trong khi tay cầm con dao đâm về phía cậu.

Bởi vì dù sao thì cũng sẽ rất rắc rối nếu giết một cô gái trong thị trấn nên Hajime chỉ trói cô gái trần truồng theo kiểu giống như mai rùa (vì cậu cũng chẳng biết nó là gì nữa)[3], rồi treo cô ta lên toà nhà cao nhất, và rời đi sau khi dán một mảnh giấy cảnh báo, "Lần sau tôi sẽ giết cô đấy". Do dòng chữ lạnh lùng cậu để lại trên tờ giấy mà hành vi cực đoan của các cô gái đã trở nên lén lút hơn, và đó là một chuyện tốt.

Hajime nhớ lại những sự việc đó chỉ có thể nhíu mày, trong khi Catherine cũng cười cay đắng.

"Rồi, rồi, nhưng phần sôi động thì là thật mà."
"Phải, đúng thực là vậy."
"Vậy, cậu định tới đâu?"
"Fhu-ren"

Mặc dù họ nói chuyện trong điệu bộ đó, Catherine vẫn đang làm việc cần mẫn. Ngay lập tức, bà ấy bắt đầu tìm kiếm xem có nhiệm vụ nào liên quan tới Fhu-ren hay không.

Fhu-ren là một thành phố thương mại trung lập. Đích đến của Hajime và nhóm cậu là "Đại Mạc Guryuen", nơi toạ lạc một trong bảy Đại Mê Cung: "Núi Lốc Xoáy Guryu-en". Do đó, họ phải đi về phía tây lục địa,và giữa đường là "Thành phố thương mại trung lập Fhu-ren", nên họ muốn sẵn tiện ghé qua thành phố thương mại số một lục địa. Cũng phải kể thêm rằng sau "Núi Lốc Xoáy Guryu-en", đích đến kế tiếp của họ là xa hơn nữa về phía đông Đại Mạc, Đại Mê Cung chìm dưới đáy biển sâu: "Di Tích Đáy Biển Meljine"

"U~n, ôi giời. Tôi tìm thấy thứ có vẻ tốt đây. Một yêu cầu hộ tống đoàn thương buôn. Vẫn còn trống một chỗ… … Thế nào hả? Cậu có định nhận nó không?"

Hajime xác nhận nội dung của nhiệm vụ cậu nhận từ Catherine. Dĩ nhiên, nội dung là yêu cầu hộ tống một đoàn thương buôn. Nó là một đoàn buôn quy mô vừa, và có vẻ nó yêu cầu 15 người hộ tống. Bởi vì Yue và Shia không phải phiêu lưu giả, nên thế là hoàn hảo cho Hajime.

"Đem người đồng hành của tôi theo có được không?"

"Aa, không vấn đề. Mặc dù chắc sẽ có phàn nàn nếu là nhiều người quá, nhưng cũng có những người được thuê để mang hành lý, và cũng có những phiêu lưu giả đem theo nô lệ của họ. Ngoài ra, Yue-chan và Shia-chan cũng là những nhân vật có tầm ảnh hưởng. Được thêm hai phiêu lưu giả xuất sắc đi kèm trong khi chỉ thuê có một người. Chẳng có lý do gì để từ chối cả."

"Tôi hiểu rồi, nn~, chúng ta nên làm gì đây?"

Hajime hơi do dự, quay lại nhìn vào Yue và Shia để hỏi ý kiến hai người. Thật lòng mà nói, cậu đã nghĩ sẽ chấp nhận nhiệm vụ nào đó có liên quan đến vận chuyển hàng hoá. Nếu thế thì cậu và hai cô gái có thể dùng xe ma thuật để đến Fhu-ren nhanh hơn nhiều so với khi sử dụng xe ngựa. Sẽ rất phiền phức nếu cứ phải theo tốc độ của người khác trong một nhiệm vụ hộ tống.

"… … Không cần thiết phải vội vàng."

"Đúng vậy~, thỉnh thoảng đi với những phiêu lưu giả khác cũng tốt. Chúng ta chắc có thể học vài bí quyết từ những phiêu lưu giả kỳ cựu, đúng không?"

"… … Cũng đúng. Vì chúng ta không vội vàng gì, thỉnh thoảng như vậy cũng tốt…"

Nghe ý kiến của họ, Hajime "Fumu" và nói với Catherine cậu chấp nhận yêu cầu. Đúng như Yue nói, để chinh phục Bảy Đại Mê Cung tốn rất nhiều thời gian. Không thể nói trước họ sẽ mắc phải sai lầm gì nếu cứ vội vàng. Do đó mà bí quyết đặc biệt của phiêu lưu giả có thể sẽ hữu dụng trong tương lai, cũng như Shia đã nói.

"Của cậu đây. Tôi sẽ thông báo cho khách hàng, nên trước hết thì hãy đến cổng trước thị trấn vào ngày mai."

"Rõ rồi."

Sau khi xác thực Hajime đã nhận mẫu đơn, Catherine quay sang Yue và Shia đang ở đằng sau cậu.

"Hai người nhớ giữ gìn sức khoẻ, okay? Nếu tên nhóc này làm hai người khóc thì cứ trở lại đây. Tôi sẽ dạy cậu ta một trận."

"… … Nn, chúng tôi mang ơn bà. Xin cảm ơn."

"Đúng vậy, Catherine-san. Cảm ơn rất nhiều vì đã trông nom chúng tôi!"

Những lời hảo tâm của Catherine làm Yue và Shia mỉm cười. Shia thì đặc biệt hạnh phúc. Cô ấy dường như đã quên mất mình là một Á Nhân, kể từ khi cô đến thị trấn này. Dĩ hiên là cũng có người này kẻ nọ. Không phải tất cả họ đều thân thiện với Yue, nhưng với Catherine đứng đầu, theo đó là Souna, Crystabel, và vài người khác giống như fan của cô ấy, những người không hề phân biệt đối xử với Shia, ngay cả khi cô là một Á Nhân. Không biết chăng đó có phải là do vị trí thị trấn này, hay bản tính con người nơi đây là vậy, cũng có thể là do nhịp sống ở đây, nhưng với Shia, đây là một nơi ấm áp, gần giống như quê nhà của cô ở Thụ Hải.

"Cậu cũng vậy, đừng để mấy cô gái tốt đẹp này phải khóc, được chứ hả? Tôi sẽ trừng phạt cậu nếu cậu không trân trọng họ, rõ chưa?"

"… … Geez, bà đúng là rỗi việc. Cho dù bà không nhắc thì tôi cũng làm thôi."

Hajime đáp lại những lời của Catherine với nụ cười nhăn nhó. Catherine đưa ra một lá thư về phía Hajime. Với điệu bộ ngờ vực, Hajime nhận lấy lá thư.

"Đây là?"

"Dù sao cậu cũng mang theo rất nhiều rắc rối mà. Đây coi như là lời xin lỗi cho tất cả những phiền phức mà người dân ở thị trấn này gây cho cậu. Khi cậu tới một hội quán ở thị trấn khác và gặp rắc rối, hãy đưa lá thư này cho người chịu trách nhiệm ở đó. Nó có lẽ sẽ hữu ích đấy."

Catherine nháy mắt một cái điệu nghệ, và mặt Hajime vô thức giựt giựt. "Một lá thư mà có sức ảnh hưởng vậy à, bà là cái quái gì thế hả?", mối nghi ngờ của cậu lộ rõ ra mặt.

"Ôi giời, có cần thiết phải điều tra tôi không? Dù sao thì, một quý bà là người nắm giữ những bí mật mà."

"… … Haa, hiểu rồi. Tôi sẽ vui vẻ chấp nhận vậy."

"Ngoan ngoãn thế là tốt! Dù cho có lẽ rất nhiều thứ sẽ xảy ra, đừng để bị chết đấy."

Catherine là một nhân viên hội quán ở một thị trấn xa xôi, và nắm giữ rất nhiều điều bí hiểm. Bà gửi một nụ cười quyến rũ chứa đựng sức cuốn hút cho Hajime và nhóm của cậu.

Sau đó, Hajime và đồng bạn ghé qua chỗ Crystabel. Mặc dù Hajime từ chối đi theo, nhưng cậu chỉ có thể miễn cưỡng tới bởi vì Yue và Shia nài nỉ… … nhưng, khoảnh khắc mà thứ đó nghe việc họ muốn rời thị trấn, Crystabel trở thành một con quái vật khổng lồ, và cố gắng tấn công Hajime, vì đó chính là cơ hội cuối cùng của chuỵ ta (Crystabel). Hajime, người vô cùng sợ hãi, đã dùng sóng huỷ diệt để chôn vùi nó. Mặc dù Yue và Shia đã liều mạng ngăn được tai nạn chấn thương... ... nhưng chi tiết sẽ bị bỏ qua.

Khi cô bé nghe được tối đó là đêm cuối cùng của họ, Souna rốt cục đã xoay xở và xâm nhập vào phòng tắm với một thái độ trang nghiêm. Hành động đó kèm theo với việc cô bé xông vào phòng của họ, rồi thì cha mẹ cô, những người hoàn toàn bị cô làm cho tức giận, đã trói cô bé lại với kiểu trói mai rùa chính hiệu suốt đêm dài. Sự kiện cô bé bị treo trước cửa nhà trọ cũng sẽ bị bỏ qua. Lý do tại sao cha mẹ cô lại biết kiểu trói mai rùa cũng sẽ bị bỏ qua luôn thể.

Sáng sớm hôm sau.

Với những ký ức vui vẻ về người dân thị trấn Brook, Hajime cùng nhóm của mình đến trước cổng trấn, di chuyển về phía người dẫn đầu đoàn thương buôn và những phiêu lưu giả khác đã chấp nhận yêu cầu hộ tống. Hình như họ là những người đến cuối cùng. Khi cái người giống người dẫn đầu và 14 phiêu lưu giả nhìn vào Hajime và hai cô gái đang tiến đến, họ cùng lúc náo động.

"Này này, đừng bảo tôi ba người còn lại là "Sma-Love" đấy!?"

"Đúng vậy! Mặc dù nó làm tôi vừa vui lại vừa sợ!"

"Nhìn tay tôi này. Chúng không ngừng run từ lúc nãy, thấy không."

"Chờ đã, không phải là tại cậu uống say sao?"

Có những người hạnh phúc với sự xuất hiện của Yue và Shia, vài kẻ thì lấy hai tay che háng với đôi mắt ngấn nước, và một người với đôi bàn tay run rẫy bị tsukkomi bởi bạn đồng hành của anh ta, vô số phản ứng khác nhau. Hajime tiến tới họ với biểu hiện rất không vui, rồi người trông giống người dẫn đầu cất tiếng gọi cậu.

"Các bạn là những người hộ tống cuối cùng à?" "Aa, đây là đơn."

Hajime đưa lá đơn lấy từ trong túi ngực ra. Sau khi xác nhận nó, người đàn ông dẫn đầu gật một cái ưng thuận và bắt đầu giới thiệu bản thân.

"Tên tôi là Mottou Junker. Tôi là người lãnh đạo của đoàn buôn này. Mặc dù hạng của cậu vẫn là xanh, nhưng tôi đã nghe kể các bạn là những phiêu lưu giả xuất sắc từ Catherine-san. Tôi mong đợi nhận sự hộ tống của các bạn."

"… … Motto (nhiều hơn) Yunker[4]?... … Làm người lãnh đạo của đoàn buôn hẳn là vất vả lắm nhỉ… … "

Đó là cái tên gợi cậu nhớ đến một loại thuốc bổ nọ ở Nhật Bản, và đôi mắt Hajime tràn đầy sự cảm thông. Mottou, người không thể hiểu tại sao Hajime lại nhìn mình bằng ánh mắt đó, chỉ nghiêng đầu đáp bằng, "Chà, nó khó thật nhưng tôi đã quen rồi.", như thể anh ta đang gượng cười...

"Chậc, tôi sẽ không phụ sự kỳ vọng của anh. Tôi là Hajime. Đây là Yue và Shia."

"Vậy thì tôi yên tâm rồi… … Tiện thể, cô gái từ tộc Người Thỏ này… … Cậu có bán không? Mặc dù tôi chỉ có thể trả một cái giá phải chăng thôi."

Mottou liếc nhìn Shia trong khi khen ngợi cô. Cô ấy là một cô gái xinh đẹp của tộc Người Thỏ, không giống như những Người Thỏ khác mang tóc xanh dương, mái tóc của cô ấy màu xám. Theo bản tính của một thương buôn thì không thể trách anh ta lại muốn đặt tay lên món hàng quý hiếm như vậy. Anh ta đoán cô ấy là một nô lệ dựa vào chiếc vòng cổ của cô, rồi ngay lập tức gợi ý một cuộc trao đổi với Hajime: người chủ. Chắc hẳn anh ta là một con buôn xuất sắc.

Bị nhìn vào, Shia rên rỉ "Ugh" một cách không vui và nấp ra đằng sau Hajime. Yue nhìn vào Mottou với cái nhìn cay nghiệt. Theo nhận thức thông thường, một Người Thỏ mà ở ngoài lãnh địa Thụ Hải thì là một nô lệ, đó là tại sao việc đề xuất mua bán một nô lệ hiếm thấy như vậy là điều tự nhiên. Không có lý do nào để trách Mottou cả.

"Hoo, cô ấy dường như khá gắn bó với cậu… … phần nào đó, cô ấy cũng có vẻ như được yêu thương nhỉ. Vậy, tôi sẽ tính hời cho cậu một chút, thấy thế nào?"

"Chậc, anh là một thương buôn xuất sắc mà… … nên hẳn là phải biết câu trả lời rồi chứ."

Mặc dù Mottou, người nhìn thấy dáng vẻ của Shia, cảm thấy hứng thú và đưa ra thêm một đề nghị hấp dẫn, nhưng câu trả lời của Hajime cực kỳ đơn giản. Tuy nhiên, Mottou cảm thấy không thể bỏ lỡ cơ hội thương lượng này với Hajime, vì nó chắc chắn sẽ mang lại lợi nhuận lớn mà chỉ có tăng chứ không giảm nhờ vào sự quyến rũ của Shia. Đó là tại sao anh ta lại cố đưa ra thêm nhiều trò mặc cả để kéo dài cuộc nói chuyện.

Tuy nhiên, Hajime đã đọc được ý định của anh ta. Dù cho chỉ là những lời đơn giản, nhưng cậu nói ra với Mottou bằng ý chí kiên quyết.

"Ngay cả nếu người muốn cô ấy có là Thần đi nữa, tôi vẫn sẽ không để cô ấy rời xa đâu… … Với nhiêu đó mà anh vẫn không hiểu sao?"

"… … … … Ee, tôi hiểu rồi. Cũng không thể khác được. Vậy tôi rút lui ở đây. Tuy nhiên, bất cứ khi nào cậu đổi ý, bằng mọi giá xin hãy ghé qua công ty Junker của tôi. Vậy giờ, cũng gần tới lúc khởi hành rồi. Về chi tiết việc hộ tống, xin hãy hỏi trưởng nhóm đằng kia."

Những lời của Hajime thật sự là những lời nguy hiểm. Nếu không khéo, lời cậu nói sẽ khiến cậu bị xem như kẻ dị giáo bởi Giáo Hội Thánh Đạo. Tiện thể thì quỷ tộc tôn thờ những vị thần khác với vị thần mạnh nhất trong lịch sử: "Ehito", nhưng chúng không cố trực tiếp đối đầu với Giáo Hội Thánh Đạo. Vì Hajime không cố rút lại những lời của mình nên Mottou hiểu rằng Hajime, từ sâu thẳm trái tim, không muốn đề Shia rời đi.

Hajime quan sát khi Mottou chán nản quay trở lại đoàn buôn của anh ta, sau đó cậu để ý xung quanh lại trở nên ồn ào lần nữa.

"Wow… … Vì một người phụ nữ mà thậm chí nói những lời như thế… … Nó làm tôi run người đây này!"

"Không hổ danh Duel Smasher. Cậu ta sẽ không tha thứ cho bất cứ ai chạm tay vào người phụ nữa của mình… … fuh, ra dáng đàn ông thật."

"Tuyệt quá~, tôi cũng muốn ai đó nói điều như thế với mình ít nhất một lần trong đời."

"Chờ đã, cậu, không phải cậu là đàn ông sao? Ai mà nói mấy, thứ như— , xin lỗi, tôi xin lỗi, nên dừng lạ— Ah — — !!"

Nghe thấy những cuộc trò chuyện vui vẻ của những người hộ tống khác đang phấn khích, Hajime chỉ có thể ôm đầu. Tất cả những kẻ đi theo từ thị trấn Brook quả nhiên đều là những tên ngốc. Trong khi nghĩ vậy, 'Munyuu', cậu có thể cảm thấy thứ gì đó mềm mềm ở sau lưng, hơn nữa Hajime được ôm lấy bởi hai cánh tay vươn ra từ đằng sau.

Hajime ngoái đầu lại, và thấy cận cảnh khuôn mặt Shia khi cô đặt cằm lên vai cậu. Mặt cô nhuốm đỏ, và bởi vì cô đang thực sự hạnh phúc nên nét mặt cũng thả lỏng.

"… … Nghe này, tôi nói thế không có ý gì đặc biệt đâu, nên đừng hiểu lầm, được chứ?"
"Ufufufu, em biết mà~, ufufufu~"

Mặc dù Hajime cố giải thích rằng nó suy cho cùng giống như không muốn từ bỏ người thân, chứ không phải vì "cô ấy là người đàn bà của cậu" như mấy người ồn ào xung quanh đã diễn tả. Nhưng lời giải thích của cậu không hề truyền đạt được đến Shia. Đó là bởi vì người đàn ông mà cô đem lòng yêu đã tuyên bố rằng "Ngay cả có là Thần, tôi cũng sẽ không để cô ấy đi". Bất kể ý định thực sự của cậu khi tuyên bố như thế có là gì, điều hạnh phúc thì vẫn hạnh phúc.

Mặc dù những lời đó nhanh chóng kết thúc cuộc thương lượng, nhưng theo nhiều cách thì nó là "overkill" và Hajime chỉ có thể cảm thấy hối hận. Yue, tokotoko, đến bên cạnh Hajime, rồi kuikui, cô kéo tay áo cậu.

"? Gì vậy, Yue?"

"Nn… … Đừng lo lắng, vì như thế rất ngầu."

"… … Cảm ơn đã an ủi anh."

Thấy đồng cảm với Hajime, Yue cố an ủi cậu, và Hajime dịu dàng nựng má cô trong khi thốt ra những lời biết ơn. Yue nhắm mắt lại như thể cảm thấy vui vì nó.

Trước cổng trấn vào buổi sáng sớm, giữa đám đông người, với một cô gái Người Thỏ xinh đẹp trông vô cùng hạnh phúc bám vào lưng cậu, và một cô gái tóc vàng xinh đẹp khác với đôi mắt đỏ trong tay phải cậu, chính là Nagumo Hajime.

Đám con gái trong đoàn buôn nhìn vào họ với biểu hiện ấm áp, trong khi cánh đàn ông nhìn cảnh đó với đôi mắt cá chết. Trước những ánh mắt và lời nói phiền hà nhắm vào Hajime, cậu chắc chắn là gieo nhân nào thì gặt quả nấy thôi.

Chương 2: Công việc của phiêu lưu giảEdit

Sử dụng xe ngựa thì khoảng cách giữa thị trấn Brook và thành phố thương mại trung lập: Fhu-ren, là sáu ngày đường.

Họ di chuyển trước khi mặt trời mọc và chuẩn bị cắm trại trước khi mặt trời lặn. Việc này đã lặp lại ba ngày nay, Hajime và nhóm của cậu còn cách Fhu-ren ba ngày đường nữa. Chỉ còn nửa quãng đường nữa thôi. Cho tới giờ vẫn chưa có biến cố nào xảy ra trong suốt hành trình của họ. Mặc dù nhóm Hajime chịu trách nhiệm ở tuyến sau, nó thật sự vẫn rất yên ắng.

Ngay cả hôm nay, cũng không có gì đặc biệt xảy ra khi họ chuẩn bị cắm trại. Về phần ăn uống thì các phiêu lưu giả tự chuẩn bị phần mình. Họ phải ăn trong khi luôn cảnh giác xung quanh, đó là tại sao mà với tư cách những người hộ tống họ không được phép chểnh mảng khi ngồi ăn chung với nhau. Và có vẻ như ăn một mình thì đó cũng là luật bất thành văn. Thêm nữa, khi đang thực hiện nhiệm vụ, các phiêu lưu giả chỉ ăn uống mấy thứ khô khan đơn giản. Theo một cách nào đó thì chuẩn bị những bữa ăn ngon lành sẽ chỉ gia tăng số hành lý họ phải mang theo, và sẽ làm họ sao lãng trong những tình huống khẩn cấp. Bởi thế cho nên, theo lẽ là sau khi đến một thị trấn thì họ sẽ ăn uống xa hoa cho tới khi đầy bụng, như một phần thưởng cho bản thân.

Câu chuyện trên là nhóm Hajime nghe được từ những phiêu lưu giả khi họ đang trong bữa ăn vào ngày thứ hai. Hajime và nhóm của cậu đã chuẩn bị bánh mì nóng ăn cùng món giả hầm bắt mắt.

"Gah--, ngon! Thực sự rất ngon~, quả là Shia-chan có khác! Mou, anh không quan tâm chuyện em là tộc Á Nhân nữa rồi, vậy em làm vợ anh nhé?"

"Gluck gluck, gulp, puhah, tên khốn, đừng có bép xép! Shia-chan là vợ của tao!"

"Hah, cái thứ lợn bẩn thỉu nhà ngươi cố nói gì thế hả? Biết thân biết phận đê. Tiện thể Shia-chan, một bữa ăn với anh sau khi đến thị trấn thì sao hả? Dĩ nhiên anh sẽ đãi."

"V-vậy, tao sẽ chọn Yue-chan! Yue-chan, ăn với anh một bữa nhé!"

"Muỗng của Yue-chan… … Haa, haa."

Những tên phiêu lưu giả vẫn tiếp tục ăn món giả hầm do Shia làm, rồi luôn miệng khen ngon. Vào ngày đầu tiên, những tên này đang ăn thịt sấy khô với mấy thứ trông như đồ dành cho cắm trại thì, nhóm của Hajime bắt đầu nấu ăn ở kế bên, sử dụng nguyên liệu và dụng cụ lấy từ "Hộp Châu Báu", như thường lệ. Các phiêu lưu giả bị thu hút bởi mùi thơm trôi giạt. Nhìn xung quanh, họ thấy nhóm của Hajime đang cầm đồ nóng hổi vừa thổi vừa ăn ở cạnh. Rốt cục nó trở thành tình huống mà những phiêu lưu giả khác nhìn họ chằm chằm với đôi mắt hình viên đạn và cái mồm chảy dãi. Shia cảm thấy họ thực sự rất đáng thương đã đề nghị chia phần, dẫn đến tình huống hiện tại.

Ngay từ đầu, thậm chí trước mặt lũ "chó đói" này, Hajime vẫn tiếp tục ăn một cách bình tĩnh. Dĩ nhiên, cậu hoàn toàn không định chia sẻ gì cả. Tuy nhiên, vì Shia lãnh trách nhiệm chuẩn bị bữa ăn khi họ cắm trại, nên cậu phải dựa vào cô ấy để có những bữa ăn ngon. Không phải là Hajime và Yue không thể nấu bất cứ thứ gì, nhưng mà mùi vị sẽ rất tẻ nhạt. Hajime chỉ có thể làm mấy món phổ thông trong khi Yue thì chưa từng có kinh nghiệm nấu ăn do trước đây là một quý tộc. Do đó, không dễ gì mà Hajime lại đi từ chối đề nghị chia sẻ của Shia, người duy nhất có thể nấu những bữa ăn ngon.

Kể từ đó, mặc dù những tên phiêu lưu giả tụ tập lại trong bữa ăn như bầy sói ban đầu cảm thấy rất biết ơn, nhưng rồi họ bắt đầu phấn khích quá độ và cố đùa giỡn dụ dỗ Shia và Yue.

Trước những tên phiêu lưu giả đang om sòm như thế, Hajime chỉ lặng lẽ dùng "Trấn Áp". Mặc dù cơ thể họ đáng lẽ ra đã ấm lên nhờ món giả hầm, nhưng những tên phiêu lưu giả ngay lập tức cảm thấy rùng mình và chỉ có thể đứng hình với khuôn mặt tái mét. Hajime nuốt miếng thịt trong miệng và nhìn vào món giả hầm rồi lẩm bẩm. Mặc dù vậy giọng cậu vẫn được nghe thấy rõ ràng bởi tất cả mọi người.

"Vậy? No bụng rồi nhỉ, tên nào muốn bị ném đi đâu?"

"""""Em xin lỗi vì đã quá kích động ạ."""""

Những phiêu lưu giả xin lỗi trong khi lạy lục với sự đồng bộ tuyệt vời. Mặc dù mấy tên này đều là những phiêu lưu giả cấp trên và kỳ cựu so với Hajime nhưng họ chẳng có phẩm giá gì cả. Dù cho Hajime đã dùng "Áp Bức" đi nữa, thì cũng không phải là họ sẽ chống lại Hajime, bởi lẽ họ biết chuyện đã xảy ra ở thị trấn Brook.

"Mou, Hajime-san. Trong bữa ăn thì ồn ào một chút có sao đâu. H-hơn nữa, không cần biết họ nói gì thì em cũng là của Hajime-san mà, anh biết đó."

"Tôi chẳng bao giờ quan tâm chuyện đó."

"Hau!?"

Mặc dù Shia cố xin Hajime trong khi cảm thấy xấu hổ, Hajime thì lại ngắc lời cô chỉ với một câu.

"… … Hajime."

"Nn?... … Gì vậy, Yue?"

Bởi ánh mắt trách móc của Yue, Hajime chùn bước một chút. Yue chỉ ngón tay trỏ và nói, "… … xấu tính!". Nói ngắn gọn, nó là về lời hứa đối xử tốt hơn với Shia lúc trước. Hajime, người không hề chứa đựng tình yêu với Shia ngay cả lúc này, mặc dù cũng đủ để đối xử với cô ấy như người thân... ... đối với Yue thì có vẻ là ngoại lệ.

"Hajime-san! Nếu anh cứ giữ thái độ đó, em sẽ không đưa anh miếng thịt xiên "ngon lành" này đâu!"

Cùng với đó, gần đây Shia không còn dễ dàng chán nản như trước nữa. Cô thậm chí không xi nhê trước lời bình luận đậm chất tsun của Hajime. Ngay cả khi cô nhận một cú sốc, cô ấy cũng ngay lập tức phục hồi và lại tiếp tục tiếp cận Hajime một cách mạnh mẽ và tích cực.

"… … Tôi đã nói rồi, làm sao cô biết cái-… … không, không có gì cả. Tôi hiểu rồi, nên nhanh đưa miếng thịt đó đây."

"Fufu, anh muốn ăn nó à? V-vậy thì, a~n"

"… …"

Trong khi đỏ mặt, Shia đưa miếng thịt xiên ngon lành tới trước miệng Hajime. Cậu có vẻ thực sự muốn ăn nó. Đó là tại sao Hajime liếc nhìn sang Yue. Yue đã đứng vững bên cạnh cậu với miếng thịt xiên trong tay. Có lẽ, cô ấy cũng bắt chước theo vụ "A~n" của Shia.

Trong khi cảm thấy những ánh mắt của mấy tên phiêu lưu giả khác, Hajime thở dài rồi mở miệng về phía Shia. Gương mặt Shia nhuốm màu hạnh phúc.

"A~n."
"… …"

Hajime cắn rồi nhai miếng thịt được đưa tới trong im lặng. Biểu hiện của Shia là niềm vui sướng thuần khiết trong khi nhìn vào Hajime. Rồi, lần này lại tới một miếng thịt xiên khác được đưa tới từ bên kia.

"… … A~n."
"… …"

Cậu lại cắn một miếng. Lặng lẽ nhai nó. Rồi một lần nữa, cậu cắn một miếng khi Shia "A~n" từ phía bên kia. Rồi cậu cắn miếng nữa khi Yue nói "A~n".

Không kể những yếu tố chủ quan, thì những người đàn ông nhìn thấy cảnh này đều đồng lòng nhất trí một cách tuyệt vời. Trong tâm trí họ là, "Chúng tôi van cậu đấy, làm ơn nổ banh xác đi!!". Họ chỉ có thể dùng lời lẽ khiêm nhường trong lòng bởi lẽ họ biết rõ bản thân chẳng thể làm gì trước sức mạnh của Hajime.

Hai ngày đã qua kể từ khi đó. Khoảng cách chỉ còn một ngày đường nữa thôi, cuối cùng thì cũng có thứ thiếu tế nhị cản đường tấn công họ.

Shia là người đầu tiên phát hiện nó. Đôi tai thỏ của cô, piko piko, chuyển động trong khi chỉ về hướng khu rừng bên cạnh đường cái, vẻ mặt vô tư lự của cô ấy bỗng nghiêm lại và cô cảnh báo những người khác.

"Kẻ thù đang đến! Số lượng trên 100! Chúng sẽ đến từ hướng khu rừng!"

Khi họ nghe lời cảnh báo của cô, vẻ căng thẳng giữa những người phiêu lưu giả tăng ngay lập tức. con đường mà họ hiện đang đi vốn không hề được biết là có nguy hiểm từ khu rừng liền kề. Dù sao thì, nó là con đường duy nhất trong lục địa dẫn tới thành phố thương mại trung lập mà. Con đường này an toàn, là những gì đã được đảm bảo. Đó là tại sao, mặc dù có những câu chuyện về việc đụng độ bọn ma thú, nhưng chúng nhiều lắm cũng chỉ 20 đổ lại. Ngay cả khi có rất nhiều thì 40 cũng là tối đa rồi.

"Chết tiệt, em nói hơn 100 ư? Gần đây tôi không hề nghe chuyện ai đó bị tấn công, hay chúng tích trữ lực lượng cho lần này? Khốn thật, mặc dù tôi đã điều tra về những tai nạn dọc con đường này!"

Chỉ huy nhóm hộ tống, Galitima, đang chửi rủa với biểu hiện cay đắng. Những người hộ tống của đoàn buôn tổng số là 15. Nếu tính luôn Yue và Shia thì thành 17 người. Với số lượng như thế, sẽ rất khó để hoàn toàn bảo vệ đoàn buôn. Chỉ đơn giản vì họ bị áp đảo số lượng.

Tiện thể, việc họ tính luôn Shia vào tiềm lượng chiến đấu mặc dù biết đặc tính hiền hòa của tộc Người Thỏ là vì có một lần khi Shia nổi điên do những hành vi thái quá của quân đoàn "Chúng tôi muốn làm nô lệ của Shia-chan". Cô ấy đã thổi bay một lúc vài tên biến thái, việc đó trở nên nổi tiếng trong giới phiêu lưu giả và khiến họ run sợ.

Khoảnh khắc Galitima bắt đầu nghĩ về chuyện để phần lớn vệ sĩ ở lại và ít nhất giúp đoàn buôn trốn thoát, một giọng đề xuất vang lên ngắt ngang suy nghĩ của anh ta.

"Nếu anh đang lúng túng thế, vậy chúng tôi giết hết chúng được không?"
"Eh?"

Giọng điệu hời hợt, như thể cậu chỉ định đi mua sắm ít đồ. Đề xuất khó tin này đến từ không ai khác ngoài Hajime. Galitima không thể hiểu được ý của Hajime, bất giác đáp lại với giọng ngây ngốc.

"Tôi nói đấy, chúng tôi tiêu diệt chúng được không?"

"Ơ-ờ thì, chắc chắn rồi, bởi sẽ rất khó để hoàn toàn bảo vệ đoàn buôn nếu chuyện này tiếp diễn… … umm, cậu làm được không? Mặc dù không có con ma thú nào mạnh xung quanh đây, nhưng số lượng của chúng…"

"Số lượng nhiêu đó không vấn đề gì. Sẽ xong nhanh thôi. Với Yue, vậy đấy."

Hajime nói thế và ngay lập tức đặt tay lên vai Yue, người đã di chuyển đến bên cạnh. Yue trông hăm hở lạ, và như thể nó sẽ chỉ là một công việc rất đỗi nhẹ nhàng, cô đáp lại "Nn…"

Galitima do dự một chút. Ít nhất thì anh ta cũng từng nghe lời đồn rằng Yue là người sử dụng phép thuật hiếm. Về lẽ thì, ngay cả khi cô ấy không thể hoàn toàn tiêu diệt chúng, từ thái độ của nhóm Hajime họ hẳn có thể triệt hạ một lượng đáng kể kẻ thù. Đó là tại sao, thay vì để đoàn buôn thoát về phía trước bằng cách sử dụng nhiều tiềm lực chiến đấu của họ, anh ta chín chắn nghĩ về một chiến thuật khác.

"Tôi hiểu rồi. Tôi sẽ giao phó đòn đầu tiên cho Yue. Ngay cả khi em không thể hoàn toàn tiêu diệt chúng, cũng không vấn đề miễn là số lượng của chúng giảm đáng kể. Sau đó, chúng ta chỉ cần làm số lượng của chúng giảm hơn nữa bằng phép thuật của chúng ta, và trực tiếp đánh hạ những con còn sót lại. Mọi người, hiểu rồi chứ!?"

""""Đã rõ!""""

Những phiêu lưu giả khác đáp lại quyết định của Galitima với giọng tràn đầy hăng hái. Hình như họ có vẻ không thể tin Yue có khả năng một mình hốt hết cả bọn. Hajime thầm nghĩ, "Không cần thiết phải lo lắng nhiều như thế~", nhưng vì thông thường chẳng có pháp sư nào có thể tiêu diệt hơn một trăm con ma thú, cậu cảm thấy khó mà trách được phán đoán của họ khi cậu nhún vai.

Những phiêu lưu giả xếp thành hàng chắn trước đoàn buôn. Mặc dù căng thẳng giăng đầy bầu không khí, nét mặt của họ lại rất cương quyết. Không còn không khí vui đùa nào sót lại như trong lúc ăn nữa. Dọc đường, mặt dù họ đã nghe rất nhiều chuyện từ những phiêu lưu giả kỳ cựu, chỉ tới khi thấy dáng vẻ hiện tại của mấy người này, thực sự, họ mới có thể gật đầu và công nhận những người đó là kỳ cựu. Những người trong đoàn buôn thì sợ hãi khi họ nghe rằng số lượng lớn ma thú đang đến, giờ đây những khuôn mặt đang hé nhìn ra từ bóng tối của những cỗ xe ngựa.

Hajime và nhóm của mình đang ở trên nóc xe ngựa của đoàn buôn.

"Yue, ngay lúc này, bắt đầu niệm chú đi. Nếu không sẽ rất phiền phức đấy."

"… … Niệm chú… … niệm… …?"

"… … Em không biết cái nào à?"

"… … Đừng lo, không vấn đề gì."

"Chà, cái diễn biến này… … Không có gì."

"Đụng độ trong 10 giây nữa~"

Bởi vì sẽ rất phiền phức nếu những người khác hỏi về chuyện đó, Hajime bảo Yue sử dụng thần chú, nhưng Yue vốn dĩ không cần phải niệm chú chỉ có thể nổi một dấu hỏi chấm trên đầu. Mặc dù vậy, vẫn sẽ ổn miễn là cô ấy khiến họ cho rằng cô đang niệm bằng cách lẩm bẩm, dù là không có vấn đề gì lớn, nhưng câu trả lời của cô khiến Hajime lo ngại.

Trong khi cậu nghĩ vậy, báo cáo của Shia vang lên. Yue, suh, giơ cánh tay phải của mình về phía khu rừng, rồi lời niệm xướng của cô bắt đầu vang lên.

"Hỡi người đã mang tới ánh sáng đỏ thẫm cho bóng tối vĩnh hằng, nghiền nát ngục tù già cỗi, người đã đối mặt ngang hàng, sử dụng sức mạnh của mảnh vỡ mạnh nhất, cùng nhau, trở thành ánh sáng nuốt trọn thiên đường, " Lôi Long ""[5]
Arifureta v3 047

Với kết thúc của lời niệm xướng, Yue kích hoạt ma thuật. Ngay lúc đó, một con rồng làm từ sấm sét xuất hiện trong đám mây đen giống như lời niệm của cô. Hình dạng của nó gợi nhớ tới con rắn, giống như một con rồng phương đông vậy.

"C-cái gì thế…"

Không biết ai là người lẩm bẩm câu đó. Thậm chí với đàn ma thú trước mặt, ánh mắt mọi người vẫn dán vào bầu trời hướng về phía con rồng sấm kỳ lạ đang tỏa ra tia điện màu xanh lam kia. Ngay cả những người chuyên về ma thuật ở tuyến sau, chỉ có thể há hốc mồm trước loại ma thuật mà họ chưa nghe nói bao giờ.

Rồi, như thể nó chẳng là đồng minh của ai cả. Bọn ma thú đằng đằng sát khí xông đến con mồi từ phía khu rừng, bỗng dừng lại ở khoảng giữa khu rừng và đoàn buôn, bị nhìn chằm chằm bởi con rồng sấm, giống như con ếch bị đơ bởi ánh nhìn của con rắn vậy.

Theo đó, tựa như phán xét từ thiên giới, Yue búng ngón tay thanh mảnh và đẹp đẽ của mình, khiến cho con rồng sấm giương cái hàm thậm chí có thể nuốt cả thiên đường và tấn công bọn ma thú.

GOoAaAAA!!!

"Uwah!?"
"Dowaaa!?"
"Kyaaaaa!?"

Con sấm long rống lên một tiếng gầm khủng khiếp từ cái hàm mở rộng, và vài con ma thú tự nguyện nhảy vào trong họng của nó. Sau đó, chúng bị xóa sổ bởi cái hàm làm từ sấm sét và biến mất mà không thể kháng cự chút gì.

Hơn nữa, theo mệnh lệnh của Yue, con sấm long cuộn quanh bọn ma thú và bao vây chúng. Bọn ma thú đang ở giữa cuộc trốn chạy đâm vào bức tường sấm đó và biến thành tro bụi trước mắt họ. Một lần nữa, phía trên những con ma thú đã mất hết đường thoát, con rồng sấm lại mở miệng với một tiếng gầm rung chuyển, và bọn ma thú nhảy vào đó như thể chúng chọn đường chết. Còn không có thời gian cảm nhận cơn đau, xác thịt chúng hóa tro bụi cùng với vẻ uy nghiêm của con rồng toát ra bầu không khí hoành tráng. Sau khi đã nuốt hết bọn ma thú, con rồng sấm gầm lên tiếng cuối cùng rồi biến mất.

Tất cả phiêu lưu giả đang dàn đội hình và những người của đoàn buôn, bởi vì những ánh chớp kèm với tiếng sấm nổ, và cùng với một trận động đất rung chuyển khiến họ vô thức la hét và thu mình lại. Cuối cùng, nỗi sợ về đòn tấn công đoạt mạng và chấn động rời khỏi họ, rồi khi họ hơi mở mắt ra để nhìn thứ xảy ra đằng trước... ... hoàn toàn không còn gì cả. Chỉ còn lại mặt đất, bị cháy xém theo hình vòng, nó là bằng chứng cho khung cảnh phi thực vừa nãy đã thực sự xảy ra.

"… … Nn, mình quá tay rồi."

"Này này, phép thuật đó, ngay cả anh còn không biết gì về nó…"

"Nó là độc bản của Yue-san, đúng không? Có vẻ đó là phép kết hợp phỏng theo phép thuật đã được sử dụng trong mấy câu chuyện về rồng của Hajime-san."

"Làm mấy thứ như thế khi anh nhốt mình trong hội quán… … Hơn nữa, Yue, thần chú khi nãy…"

"Nn… … Một bài hát về gặp gỡ và tương lai."

Yue nhìn Hajime với vẻ vô cảm tỏa ra cái không khí, "Thấy thế nào hả!". Cô ấy chắc là đang tự hào bởi vì đó là thứ cô tự mình tạo ra. Hajime im lặng dùng bàn tay dịu dàng xoa đầu Yue trong khi cười gượng. Cho phép cô ấy kết thúc lời niệm xướng để tránh rắc rối, mặc dù nó hoàn toàn vô nghĩa, sự thận trọng của cậu đã biến mất khi cậu thấy Yue khoe khoang về bản thân.

Đó là phép thuật độc bản của Yue: "Lôi Long". Nó là một ma thuật kết hợp phép cấp cao: "Thiên Lôi" tạo ra một đám mây đen và giáng xuống một lượng lớn sấm sét với phép Trọng Lực. Sấm sét vốn dĩ chỉ đánh xuống được điều khiển tuỳ ý bằng phép Trọng Lực. Sử dụng phép thuật theo ý chí của Yue để cố tình tạo thành hình một con rồng. Con rồng sấm này được phủ ma thuật trọng lực ở phần miệng, đó là tại sao mọi thứ sẽ bị kéo về phía đó khi nó mở hàm ra. Đó cũng là lý do mà bọn ma thú trông như tự nguyện nhảy vào họng nó. So về lượng ma lực thì nó thuộc đẳng cấp cao nhất thậm chí trong những phép thuật cấp cao, do đó mà chỉ bằng cách nhìn vào biểu hiện của Yue thì người khác có thể thấy đó là viên ngọc quý mà cô tự hào.

Và, những phiêu lưu giả đang nhìn ngây ngốc vào nền đất cháy xém bắt đầu lấy lại ý thức. Theo đó, họ quay phắt về phía nhóm Hajime, rồi bắt đầu om sòm.

"Này này này này, đó là gì thế? Đó là, CÁI GÌ THẾ!"

"Mô-một con thú kỳ lạ … … từ trên trời… … từ trên trời… … ah, nó là một giấc mơ."

"Hehe, tao, một khi tao tới thị trấn, tao sẽ làm đám cưới."

"Tao biết mày bị chấn động như thế nào, nhưng bình tĩnh lại đi. Nhớ rằng mày không hề có người yêu mà, thậm chí một bạn gái cũng không."

"Ma thuật có thể làm được! Tạo ra một con thú như thế cũng không phải chuyện lạ! Nên tao không có nói sai!"

"Chậc, không có phép thuật nào liên quan tới luân hồi đâu, mày biết không? Đó là tại sao tình huống này là bất thường, được chứ?"

"Cái gì!? Tên khốn, mày đang nói Yue-chan bất thường sao!? Aan!?"

"Mọi người, bình tĩnh! Nghe này, Yue-chan là một nữ thần, điều đó giải thích tất cả!"

""""Đúng vậy!""""

Có lẽ bởi vì phép thuật của Yue để lại quá nhiều ấn tượng, những tên phiêu lưu giả trở nên bị ngu đôi chút. Cũng chả trách. Dù sao thì, vốn không hề tồn tại phép thuật nào có thể mô phỏng hình dáng của sinh vật sống mà. Hơn nữa, thậm chí những pháp sư được quốc gia thuê cũng không thể làm được. Có thể nói rằng phép thuật giáng sấm sét xuống: "Thiên Lôi", chỉ có thể được sử dụng bởi pháp sư nhất đẳng thượng thừa.

Ở giữa những phiêu lưu giả bị não đang la hét mấy lời như "Yue-sama! vạn tuế", là một người đàn ông duy nhất còn bình thường: chỉ huy Galitima, người chỉ có thể thở dài sau khi nhìn những đồng chí của mình và rồi tiến tới nhóm của Hajime.

"Haa, trên hết thì, xin cảm ơn. Nhờ có Yue-chan, chúng ta đã có thể thoát nạn mà không có thương vong."

"Chúng ta đang hợp tác mà. Không cần phải cảm ơn chúng tôi. Đúng không?"

"… … Nn, tôi chỉ làm việc của mình thôi."

"Haha, tôi hiểu… … vậy, đó là. Thứ lúc nãy là gì thế?"

Galitima hỏi mà không thể giấu nổi vẻ bối rối.

"… … Độc bản."

"Đ-độc bản? Ý em là phép thuật em tự tạo ra sao? Ma pháp cấp cao, không, chẳng phải nó là ma thuật cấp cao nhất sao?"

"… … Tôi không sáng tạo ra. Nó là một ma thuật kết hợp."

"Ma thuật kết hợp? Nhưng, cái thứ quái gì kết hợp lại mà ra thế chứ…"

"… … Đó là bí mật."

"Kh… … Chuyện đó, chậc, nên như vậy. Dù sao thì không phiêu lưu giả nào lại đơn giản để lộ con át chủ bài của mình cả…"

Kèm theo tiếng thở dài thượt, Galitima từ bỏ theo đuổi. Anh ta có vẻ nhạy cảm với luật bất thành văn của những phiêu lưu giả kỳ cựu. Trong khi nhún vai, anh ta chuyển sự chú ý của mình sang những đồng chí đầu có chút vấn đề. "Nếu cứ tiếp tục thế này họ sẽ sinh ra một tôn giáo mới gọi là "Yue đạo" mất, vậy nên Galitina chắc phải vất vả đây", đó là những gì Hajime nghĩ với tư cách một người đàn ông.

Trong khi nhận những ánh mắt trộn lẫn giữa sợ hãi và tôn kính từ mọi người trong đoàn buôn, nhóm của họ tiếp tục chuyến hành trình.

***

Kể từ lúc Yue làm mọi người trong đoàn buôn và các phiêu lưu giả kinh ngạc[6], cô hoàn toàn không còn gì để làm nữa, và nhóm của họ cuối cùng cũng tới thành phố thương mại trung lập: Fhu-ren.

Có sáu bàn nhập cảnh tại cổng phía đông Fhu-ren, hàng hoá mang tới sẽ được kiểm tra ở đó. Hajime và nhóm của cậu hiện đang xếp hàng. Sẽ mất một lúc nữa mới tới lượt của họ.

Trên nóc cỗ xe ngựa, Mottou tiến đến khi Hajime nằm gối đầu lên đùi Yue, trong khi Shia cũng tham gia vào. Có vẻ anh ta muốn nói gì đó. Mottou nhìn về phía Hajime với ánh mắt phần nào đó kinh ngạc, rồi Hajime nhẹ nhàng gật đầu và nhảy xuống từ trên nóc xe.

"Geez, cậu gan thật đấy. Bộ cậu không cảm thấy mấy ánh mắt xung quanh sao?"

Giống như Mottou nói, xung quanh họ là những ánh mắt thân thuộc như thường lệ chứa đầy sự ghen ghét đố kỵ về phía Hajime, cộng với những ánh mắt tràn đầy thán phục cũng như ganh ghét đối với Yue và Shia. Ngoài ra, gần đây những cái nhìn khen ngợi Shia đang tăng lên. Quả đúng là cổng vào của một thành phố lớn có khác. Nơi tập trung một lượng lớn đàn ông, không chỉ có những người đơn giản là nhìn vào Yue và Shia với tâm hồn bẩn thỉu mà còn những người nhìn họ như món hời nữa.

"Ờ thì, mặc dù chúng phiền phức thật, nhưng tôi cũng chẳng làm được gì về chuyện này. Nên là có lo lắng cũng vô ích thôi."

Hajime nói thế trong khi nhún vai và Mottou chỉ có thể cười gượng.

"Sẽ có nhiều rắc rối hơn nữa một khi cậu vào thành phố Fhu-ren đó. Như dự đoán, bán cô ấy thì…"

Mặc dù Mottou cố ngẫu nhiên đưa ra một cuộc trao đổi về Shia, "Không phải cuộc nói chuyện đó đã kết thúc rồi sao?", là những gì truyền tải từ vẻ im lặng của Hajime, và anh ta chỉ có thể giơ tay lên như một dấu hiệu đã từ bỏ.

"Anh không gọi tôi chỉ vì cuộc nói chuyện như thế thôi, đúng không? Anh còn muốn chuyện gì nữa à?"

"Chậc, cũng đại loại thế. Tôi đang tính đưa ra một cuộc thương lượng. Nó là về các Tạo Tác mà cậu mang theo ấy. Cậu sẽ bán nó chứ? Khi chúng ta tới công ty của tôi, dưới sự quan sát của công chứng viên, tôi sẽ trả số tiền đủ để một người sống cả đời. Những Tạo Tác của cậu, đặc biệt là "Hộp Châu Báu" dù sao cũng là thứ mà những lái buôn sẽ liều mạng để có được."

Cùng với từ "liều mạng", đôi mắt không cười của Mottou ám chỉ "ngay cả khi tôi phải giết người". Đó là bởi vì "Hộp Châu Báu" có khả năng giải quyết vấn đề về vận tải lượng hàng hoá lớn một cách an toàn và ít tốn kém, điều đó luôn là nỗi bận tâm của các lái buôn. Vì thế mà chuyện đó là có thể hiểu được.

Khi anh ta thấy mọi thứ được lấy ra từ "Hộp Châu Báu" trong lúc cắm trại, biểu hiện của Mottou như thể ai đó lang thang mười ngày trong sa mạc bỗng dưng nhìn thấy ốc đảo ở giữa bờ vực cái chết vậy[7]. Bởi vì anh ta ngoan cố cố thương lượng, Hajime toát ra một chút sát khí và có lẽ bởi trực giác thương nhân cảnh báo, anh ta chán nản rút lui.

Tuy nhiên, rốt cục anh ta vẫn không thể từ bỏ. Trước Donner-Schlag, anh ta bằng cách nào đó có thể lại gần Hajime và đề xuất một cuộc thương lượng khác.

"Tôi vẫn chỉ có một câu trả lời thôi, tôi sẽ không bán bất cứ thứ gì. Từ bỏ đi là vừa."

"Nhưng, những tạo tác đó là quá hữu dụng để cho một cá nhân mang theo. Không phải hợp lý hơn là để chúng được dùng bởi ai đó hiểu rõ giá trị của chúng ư? Nếu không, nó sẽ chỉ càng rắc rối hơn thôi… … ví dụ như, mấy cô gái đó sẽ— !?"

Mottou, trong một chốc, liếc nhìn về phía Shia và Yue trên nóc chiếc xe ngựa với cái nhìn điên dại và hăm doạ và đúng lúc đó, gochih, thứ gì đó lạnh và cứng ấn vào trán anh ta, kèm theo là một sát khí kinh người. Không ai xung quanh để ý thấy nó. Một trong những nguyên nhân là do họ đang đứng dưới bóng của chiếc xe ngựa và cũng bởi Hajime đã khoá sát khí của mình vào anh ta.

"Việc đó, tôi có thể xem nó là lời tuyên chiến không."

Nó được nói với giọng lặng lẽ. Tuy nhiên, giọng nói lạnh như băng đó khiến cho Mottou cứng người và ánh mắt của Hajime nhìn vào đôi mắt anh ta giống như bóng tối dày đặc. Cả cơ thể Mottou ướt đẫm mồ hôi và anh ta tuyệt vọng cất tiếng.

"K-không phải đâu. Phần nào đó… … bởi vì, guh… … tôi sẽ không… … thể che dấu chuyện về cậu… … đó là tại sao, tôi nói những… … lời đó. Chỉ có vậy thôi… … uh."

Giống như Mottou nói, hajime không có ý định nghiêm túc che giấu những Tạo Tác của cậu và khả năng của chúng. Bởi vì cậu đã chú ý một chút để tránh những việc rắc rối, mới có trường hợp lời niệm chú của Yue, nhưng nếu đảo ngược lại, nếu nó nhiều hơn là "một chút", cậu không có ý định che dấu nó. Hajime đã quyết định "không lùi bước" trước thế giới này. Cậu sẽ đốn gục tất cả kẻ thù. Cậu có sự cương quyết để làm thế.

"Tôi hiểu rồi, cứ để nó như vậy đi."

Nói thế, Hajime dời Donner đi và giải tán sát khí của mình. Mottou run rẩy tại chỗ. Anh ta thở hồng hộc trong khi đẫm mồ hôi.

"Chậc, anh muốn làm gì thì tuỳ anh. Ví dụ, ngay cả khi anh lan truyền việc này cho những người khác, và mấy người đó hành động, thì tôi cũng không quan tâm. Tuy nhiên, nếu anh trở thành kẻ thù và cố cản đường tôi… … Anh nghĩ rằng mình sẽ sống sót sao? Tôi không quan tâm dù nó có dính líu tới cả quốc gia hay thậm chí toàn bộ thế giới. Tôi sẽ chỉ cần nhấn chìm mọi thứ trong biển máu là được."

"… … Haa haa, thực vậy. Đó đúng là việc làm ăn không có lời mà…"

Mặc dù anh ta vẫn đang tái xanh mặt, Mottou vẫn có thể trả lời chắc nịch, quả là một thương gia xuất chúng. Ngay cả từ những tương tác với các thành viên đoàn buôn khác, anh ta có vẻ cũng khá được yêu mến. Dĩ nhiên, không thể nào anh ta có thể đứng vững như thế thậm chí là lúc này. Thứ đã quyến rũ và khiến anh ta điên cuồng là những Tạo Tác của Hajime.

"Chậc, lần này tôi sẽ bỏ qua. Nhưng, sẽ không có lần sau đâu, được chứ?"

"… … Thề có chúa. Là do tôi đã trở nên cổ hủ. Là tôi đã đá đít một con rồng trước mặt mình…"

"Đá đít một con rồng" là một tục ngữ[8] của thế giới này, nó đề cập tới tộc Ryuujin và những con rồng. Chúng tự hào với sức phòng thủ như một tấm khiên không thể xuyên thủng ở bộ vảy toàn thân chúng, ngoại trừ mắt và miệng, thì cái lỗ đ*t không được lớp vảy che đậy là những điểm yếu duy nhất. Bởi vì sức phòng thủ cao của chúng, và là những sinh vật mê ngủ, chúng sẽ không thức dậy một khi rơi vào giấc ngủ, nhưng chúng sẽ thức dậy ngay lập tức một khi đít là điểm yếu của chúng bị kích thích, và sẽ trở nên tức giận. Một thời gian dài trước đây, không biết tại sao có người lại làm chuyện như thế, nhưng tên ngốc đó đã hoàn toàn bị nghiền nát. Kể từ đó, câu nói mang hàm ý chỉ những tên ngu ngốc đến mức cố tình quấy rối ai đó mà đáng lẽ sẽ vô hại miễn là họ không bị quấy rối.

Tiện thể, tộc Ryuujin được cho rằng đã tuyệt chủng hơn 500 năm trước. Mặc dù nguyên do thì chưa rõ, nhưng những người thuộc tộc này sở hữa một ma thuật đặc trưng gọi là "Long Hình" khiến họ nằm ở ranh giới giữa người và ma thú, có nhiều ý kiến cho rằng họ bị xua đuổi do phân biệt chủng tộc và đã bị dẹp sạch bởi các vị thần vì là một chủng tộc không hoàn thiện.

"Nhắc mới nhớ, phép thuật của Yue lúc đó phỏng theo một con rồng nhỉ. Mặc dù tôi sẽ phải xin lỗi nếu đó thực sự là một con rồng, nhưng tốt hơn là đừng để ai biết gì về chuyện này. Dù sao thì tôi cũng chưa bao giờ nghe gì về tộc Ryuujin cả. Chậc, tôi nghĩ sẽ ổn thôi vì nó trông giống một con rắn hơn là một con rồng."

Mottou phần nào hồi phục, xoay sở đứng dậy được và anh ta khuyên Hajime trong khi chỉnh lại quần áo của mình. Anh ta quả thật là người gan dạ. Mặc dù anh ta sắp sửa bị giết chỉ vừa mới nãy thôi, giờ đã có thể thong thả nói chuyện với Hajime nghĩa là thần kinh của anh ta cũng không phải dạng vừa đâu.

"Vậy sao?"

"Ee, chúng là những sinh vật nằm giữa người và ma thú. Tuy nhiên, chúng lại mạnh một cách đáng sợ. Ngoài ra, chúng là những người không tôn giáo không tin vào bất cứ vị thần nào. Đó là tại sao, tôi chỉ có thể đồng ý rằng chúng là một tồn tại kỳ quặc đối với sự độc đoán của giáo hội."

"Tôi hiểu rồi. Thay vào đó, anh hoàn toàn ổn khi nói vậy à. Anh cũng là người không theo đạo ư?"

"Tôi có một vị thần mà mình tin vào, người mà sức mạnh không bị nắm giữ bởi những "con người". Con người dù sao cũng là "khách hàng" cả mà."

"… … Phần nào đó thì tôi có thể liên quan với những gì anh vừa nói. Anh đó, hẳn là một thương nhân bẩm sinh rồi. Đã vậy thì tôi chỉ có thể gật đầu trước cái tính táo bạo của anh thôi."

Nói thế, về phía Hajime đang nghịch chiếc nhẫn trên tay mình, Mottou lộ ra vẻ mặt trộn lẫn giữa hối lỗi và tự hào, thực sự là một biểu hiện phức tạp. Thái độ con buôn vừa nãy không còn thấy đâu nữa. Sát khí của Hajime cũng chỉ như tắm trong nước lạnh đối với anh ta thôi.

"Mặc dù tôi đã phạm phải sai lầm, nhưng nếu cậu có yêu cầu gì, cứ tới công ty của tôi. Dù sao thì cậu cũng khác biệt với những phiêu lưu giả khác. Bởi vì tôi muốn có quan hệ với một người đặc biệt như cậu, tôi sẽ chiết khấu cho cậu một chút."

"… … Thiệt tình, đúng là một tâm hồn buôn bán mạnh mẽ."

Trong khi bị Hajime nhìn với đôi mắt kinh ngạc, sau khi nói, "Vậy giờ, tôi xin phép", Mottou quay đi và trở lại phía trước.

Yue và Shia, ngay cả lúc này cũng, à không, thậm chí còn tập trung những ánh mắt quyết liệt hơn. Nếu theo dõi sau lưng Mottou, ngay lập tức sẽ thấy có những người trông như thương buôn đang nói chuyện trong khi chỉ trỏ vào Yue và Shia. Mặc dù nó được xem là một chuyến đi thư giãn tới Fhu-ren, Hajime chỉ có thể nghĩ sẽ còn nhiều rắc rối đang chờ đợi phía trước.

Chương 3: Hội quán phiêu lưu giả chi nhánh Fhu-renEdit

Thành phố thương mại trung lập Fhu-ren

Cao 20m, dài 200km, là bức tường bao bọc một trong những thành phố thương mại trung lập của lục địa. Đủ thể loại buôn bán cạnh tranh diễn ra mỗi ngày ở thành phố này, có những người hiện thực hoá được giấc mơ của mình ở đây, và vô số người khác trở nên trắng tay rồi chán nản rời đi. Có thể nói nơi đây là thành phố số một của lục địa với một số lượng người khổng lồ tới tham quan cũng như buôn bán.

Bởi vì diện tích rất rộng mà Fhu-ren được chia làm bốn khu vực. Phố Trung Tâm là nơi những cơ sở sản xuất đủ thứ hàng trong thành phố tụ tập lại, Phố Tham Quan tập trung các cơ sở giải trí, Phố Thủ Công thì buôn bán các loại vũ khí, mũ trụ và các loại trang bị khác, cuối cùng là Phố Thương Mại, nơi đủ loại cửa hàng với cả các con buôn quây quần. Một con đường chính kéo dài ra đông , tây, nam, bắc từ Phố Trung Tâm, và hình như lẽ thường ở đây là càng gần phần trung tâm thì càng có nhiều cửa hàng. Những khu vực ở xa đường cái và Phố Trung Tâm là nơi dành cho các giao dịch đen, nói cách khác, có một đống cửa tiệm trông như chợ đen vậy. Ở các khu vực này, thỉnh thoảng xuất hiện mấy món hàng không ngờ tới được, và những người đã quen với mấy thứ thô thiển như phiêu lưu giả hay lính đánh thuê thường ghé thăm nơi này.

Câu chuyện trên là nhóm Hajime nghe được khi đang ăn nhẹ trong quán cà phê ở hội quán phiêu lưu giả chi nhánh Fhu-ren. Người kể cho họ nghe là một phụ nữ hướng dẫn viên. Do thành phố này rất rộng, nên yêu cầu hướng dẫn viên cũng nhiều, thế nên mà nó trở thành một nghề nghiệp đặc biệt có chỗ đứng trong xã hội. Dù là có rất nhiều văn phòng hướng dẫn viên, nhưng mà tất cả trong số chúng đều được đánh giá cao hết bởi họ tích cực cải thiện dịch vụ của mình mỗi ngày để kiếm nhiều khách hơn.

Nhóm của Hajime đến hội quán phiêu lưu giả với tờ đơn đã được đóng dấu sau khi chi tay đoàn buôn của Mottou. Sau đó, họ không biết địa điểm của các phòng trọ và cửa hàng nên mới thử hỏi xin một cuốn sách hướng dẫn từ hội quán, và như thế họ biết tới sự tồn tại của hướng dẫn viên.

Hiện tại, sau khi đã trả tiền cho người phụ nữ hướng dẫn viên tên là Rishee, họ đang lắng nghe những thông tin cơ bản của thành phố này trong lúc dùng bữa nhẹ.

"Do đó, tốt hơn là nên tìm một nhà trọ ở Phố Tham Quan. Mặc dù ở Phố Trung Tâm cũng có nhà trọ, nhưng mà những người làm công thường hay ngủ ở đó nên dịch vụ tiện nghi đều kém hơn so với Phố Tham Quan."

"Hiểu rồi, vậy chúng tôi sẽ ngoan ngoãn tìm một nhà trọ ở Phố Tham Quan. Cô có đề nghị chỗ nào không?"

"Điều đó còn phụ thuộc nhu cầu của quý khách. Dù sao thì cũng có rất nhiều loại nhà trọ mà."

"À phải. Được rồi, miễn đồ ăn ngon và có nhà tắm thì tôi sẽ không than phiền gì hết. Không cần quan tâm về địa điểm. Hơn nữa, tốt hơn là kiếm một chỗ có trách nhiệm một chút."

Rishee mỉm cười khi nghe yêu cầu của Hajime. Với hai cái yêu cầu đầu tiên cô gái gật gật "Un un" ra chiều hiểu, chắc cô hướng dẫn viên đã ngay lập tức liệt kê danh sách tất cả nhà trọ phù hợp trong đầu mình. Tuy nhiên, với những lời tiếp theo của Hajime thì cô nàng chỉ thốt ra "Nn?", với cái đầu nghiêng nghiêng thắc mắc.

"Umm~, một chỗ có trách nhiệm ư?"

"Aa, ví dụ như, giả sử tôi bị kéo vào một trận ẩu đả mà rõ ràng tôi là nạn nhân thì tôi không muốn phải chịu trách nhiệm cho mớ thiệt hại bên trong nhà trọ. Tôi muốn ở một nhà trọ tốt, và tôi có rất nhiều trang bị, cho nên chuyện bồi thường rất là phiền phức."

"Uu~m, tôi lại không nghĩ ngài thường xuyên dính liếu mấy vụ như vậy, nhưng mà…"

Hajime chỉ có thể cười gượng trước cô nàng Rishee đang bối rối.

"Chậc, nếu gặp người bình thường thì đúng là vậy, nhưng mà dù sao thì chúng tôi cũng quá nổi bật. Có vẻ là ở Phố Tham Quan tập trung rất nhiều tên phóng đãng, với cả chắc cũng sẽ xuất hiện mấy gã con buôn cứng đầu nữa. Dù sao thì cũng chỉ là "nếu có thể" thôi. Nếu chuyện đó quá khó thì cô không cần xem xét cũng được."

Bởi những lời của Hajime, Rishee nhìn vào Yue và Shia đang ngồi hai bên Hajime và đang tập trung vào bữa ăn của mình. Rồi, cô nàng gật đầu thấu hiểu. Hiển nhiên là hai người đẹp đây quá nổi bật. Ngay cả lúc này thì cũng có một lượng đáng kể ánh mắt từ xung quanh đổ dồn vào họ. Đặc biệt là Shia đến từ tộc Người Thỏ. Mặc dù động vào nô lệ của người khác là phạm tội, nhưng cũng không thể chắc rằng sẽ không có tên thương buôn nào ngoan cố gợi chuyện hay mấy tên phóng đãng làm liều được.

"Vậy, một nhà trọ an ninh nghiêm ngặt thì sao? Có rất nhiều nhà trọ như thế, và tôi có thể giới thiệu với các vị một cái tốt…"

"Aa, thế cũng được. Tuy nhiên, thỉnh thoảng cũng có mấy kẻ mù quáng vì dục vọng của mình. Nên trước hết phải cân nhắc rằng tôi sẽ khuyên bảo bọn họ bằng tay chân bởi vì bảo vệ không phải là tuyệt đối."

"Kh-khuyên bảo bằng tay chân… … tôi hiểu rồi, thế nên ngài mới muốn một nơi có trách nhiệm."

Rishee hoàn toàn hiểu dụng ý của Hajime, vậy nên cái từ "nếu có thể" của Hajime hình như làm tổn thương tâm hồn hướng dẫn viên của cô gái, cô ấy chấp nhận yêu cầu của cậu và nói, "Cứ giao cho tôi", một cách tận tuỵ. Sau đó, cô hướng dẫn viên nhìn sang Yue và Shia, rồi hỏi về yêu cầu của họ. Điểm chính là cô cố đáp ứng nhu cầu của khách hàng nhiều nhất có thể, hẳn là nó đến từ văn phòng hướng dẫn viên mà cô thuộc về.

"… … Tốt hơn là phòng tắm phải rộng, nếu là phòng tắm chung thì nhất thiết phải được quyền đặt trước."

"Umm, tôi muốn chỗ nào có một cái giường lớn."

Sau khi suy nghĩ một chốc, Yue và Shia nói ra yêu cầu của mỗi người. Mặc dù gọi là yêu cầu vậy chứ nếu kết hợp cái của Yue với cái của Shia thì cô có thể thấy ngay ý định thực sự của họ[9]. Đoán được chuyện đó, Rishee nói "Tôi hiểu rồi, cứ để tôi lo", với khuôn mặt sáng sủa ra chiều thấu hiểu, nhưng mà hai má thì lại hơi đỏ một chút. Ngay lập tức, cô hướng dẫn viên nhìn qua lại giữa Hajime, Yue, và Shia rồi rốt cục hai má cô nàng lại càng đỏ hơn nữa.

Tiện thể, cánh mày râu ở các bàn xung quanh đang lườm Hajime như thể muốn nói "phải chi lườm thôi cũng có thể giết người!", nhưng do đã quen rồi nên Hajime cũng chỉ phớt lờ đi như thường lệ.

Sau đó, họ nghe chuyện về những con phố khác, và rồi nhóm Hajime cảm nhận được một ánh mắt dữ dội không ngờ. Nó đặc biệt nhắm vào Shia và Yue, ánh mắt thô lỗ nhất trong tất cả, một cái nhìn nhớp nháp dán chặt vào họ. Bởi đã quá muộn khi Yue và Shia cảm nhận được nó, họ chỉ có thể nhíu mày.

Hajime thử nghía sang phía phát ra cái nhìn đó và… … cậu thấy một con heo. Với cái cơ thể bồ tượng dễ dàng vượt quá 100 kg, cái mặt nhẵn bóng, cùng một cái mũi lợn và trên đầu mọc ra tóc vàng bầy nhầy. Nếu chỉ nhìn vẻ ngoài, có thể nói nó đang mặc đồ xịn dù là nhìn từ xa. Gã heo đó là người đã nhìn chằm chằm Yue và Shia bằng ánh mắt bẩn thỉu đầy dục vọng.

Trong khi Hajime đang nghĩ, "phiền phức rồi đây", gã heo chập choạng di chuyển cơ thể hắn một cách nặng nề và nhanh chóng đến gần nhóm Hajime. Hình như là họ không còn kịp chuồn đi nữa rồi. Mà dù sao Hajime cũng không định chuồn.

Có lẽ bởi vì Rishee cũng để ý thấy vẻ khó chịu của cậu, hoặc là vì gã heo đó nổi quá, nên khi mà hắn đi đến với thái độ ngạo mạn thì cô nàng hướng dẫn viên quên mất phải giữ nụ cười trên môi và thốt giọng ngạc nhiên "Geh!" không lịch thiệp chút nào.

Gã heo sớm đến bên cạnh bàn của nhóm Hajime, rồi hắn nhìn vào Yue và Shia với đôi mắt hớn hở, sau đó khi nhìn thấy vòng cổ của Shia thì hắn nheo mắt lại vẻ không vui. Thế rồi, hắn cuối cùng cũng nhìn vào Hajime, người mà hắn chẳng thèm liếc mắt lấy một cái cho tới lúc này, và như thể cuối cùng cũng để ý đến cậu, hắn ta khoác lên vẻ ngạo mạn rồi phọt ra cái yêu cầu một phía của hắn.

"N-này, thằng khỉ. Ta-tao sẽ cho mày một triệu ruta. G-giao con thỏ đó cho tao. Cả con tóc vàng nữa, tao sẽ cho bọn nó làm thiếp. Đ-đi với tao coi hai đứa bây."[10]

Nói những lời đó trong khi hơi lắp bắp và thở ra khì khì, gã heo cố tình động vào Yue. Hình như là tâm trí hắn chỉ tập trung vào Yue thôi. Đúng lúc đó, một luồng sát khí mãnh liệt tràn ra. Gương mặt những vị khách ở mấy bàn xung quanh xám ngắt lại và họ ngã khỏi ghế, rồi những người đó cuống cuồng đánh mắt đi khỏi Hajime.

Chà, gã heo nhận sát khí trực tiếp thì… … thé lên sợ hãi "Hii!?" rồi ngã oạch xuống, hắn cố bò lùi lại trong khi vùng háng đã bắt đầu ươn ướt.

Nếu Hajime mà dùng sát khí thực sự thì hắn sẽ bất tỉnh ngay tắp lự rồi, mà như vậy thì không cần thiết nên cậu đã cân nhắc dùng đủ liều thôi.

"Yue, Shia, đi thôi. Kiếm chỗ khác nào."

Do mùi khó chịu bốc lên từ đũng quần tên heo, Hajime đứng dậy khỏi ghế và gọi Yue với Shia. Thật tình thì cậu muốn bắn hắn chết ngay lập tức cho rồi, nhưng nếu cậu giết hắn ở đây thì sẽ gây náo loạn mất, với cả như thế thì cậu sẽ thành kẻ tấn công. Đội bảo vệ thành phố lại không ngây thơ đến mức để một kẻ sát nhân ung dung rời đi. Về cơ bản thì miễn là còn nằm trong giới hạn tự vệ chính đáng, Hajime nghĩ rằng chỉ cần hành hắn thừa sống thiếu chết là đủ rồi.

Rishee chỉ có thể thốt lên "Eh? Eh?" trong khi chớp chớp mắt ngơ ngác vì nhóm Hajime đã đứng dậy khỏi ghế. Cô hướng dẫn viên này vẫn ổn ngay cả khi nằm trong phạm vi sát khí của Hajime bởi vì cậu ấy đơn giản đã loại cô ra khỏi danh sách mục tiêu của "Áp Bức". Đó là phiên bản đảo ngược của "Áp Bức" chỉ điểm mà Hajime đã từng dùng lên Mottou để không ai nhận ra. Nó là thành quả luyện tập của cậu. Lẽ đương nhiên là Rishee bị bối rối, bởi vì cô nàng chỉ thấy tên heo mập này đang cư xử ích kỷ thì bỗng nhiên ngã đùng ra và bắt đầu "dấm đài".

Tiện thể, việc "Áp Bức" ảnh hưởng lên những người xung quanh là do cậu cố tình nhằm răn đe mấy gã nhìn cậu với ánh mắt coi thường. "Đừng cố động vào hai người họ, được chứ?", kiểu kiểu như vậy. Xem xét từ vẻ mặt tái mét của mấy gã đó thì chắc không cần phải cảnh báo thêm nữa.

Nhưng, ngay lập tức sau khi Hajime giải phóng "Áp Bức" và định rời hội quán, thì một gã to con đứng đó như một bức tượng Niou[11] chặn đường nhóm Hajime. Hắn ta có thân hình to lớn khoảng 100kg theo một cách khác so với gã heo kia. Toàn thân hắn ta đầy nhóc cơ bắp với một thanh trường kiếm giắc bên hông, vẻ ngoài như một chiến binh kỳ cựu.

Có lẽ bởi thấy bóng dáng to lớn đó mà gã heo mập lại một lần nữa hét lên cùng với tiếng thở khì khì.

"Đ-đúng vậy , Leganid! Giết thằng chó đó đi! Hă-hắn vừa định giết tao đấy! Cho hắn tận hưởng cái chết đi!"

"Thiếu gia, giết hắn sẽ gây nhiều rắc rối đó. Chỉ cần cho hắn biết đòn là đủ rồi."

"Làm đi! T-tao không quan tâm, cứ làm đi! N-nhưng mà, đừng làm bị thương bọn con gái! Ch-chúng là của tao!"

"Đã rõ. Vậy thì phải tăng phần thưởng cho tôi nhé."

"M-muốn bao nhiêu cũng được! Làm nhanh lên!"

Có vẻ tên lực lưỡng tên Leganid này được gã heo thuê làm vệ sĩ. Hắn đang nói chuyện với gã heo trong khi vẫn không rời mắt khỏi Hajime, rồi hắn nở nụ cười hài lòng khi nghe về khoản thưởng. Hắn ta không nghĩ gì đến Yue và Shia quả là chuyện bất thường. Hắn còn không thèm nhìn họ và chỉ cười tại cái khoản phần thưởng mà thôi.

"Này, chàng trai. Xin lỗi nhé. Tôi sẽ đập cậu ra bã để kiếm tiền vậy. Gì chứ, không phải tôi sẽ giết cậu đâu mà. Chà, về mấy tiểu thư đây… …biết điều thì cậu từ bỏ đi là vừa rồi."

Nói đoạn, Leganid thủ nắm đấm. Gã không dùng thanh trường kiếm vì nơi đây thực sự không phải chỗ thích hợp để dùng nó. Náo động lan ra xung quanh khi mấy người kia nghe cái tên Leganid.

"N-này, Leganid sao, là Leganid "đen" đó sao?"

"『Hắc Phong』Leganid!? Tại sao anh ta lại làm vệ sĩ thế này chứ…"

"Chẳng phải vì tiền sao? Mày biết đó, anh ta là "Kẻ hám tiền" mà."

Hajime có thể đoán được danh tính của gã cơ bắp trước mặt cậu từ những lời thì thầm xung quanh. Mặc dù phân lớp thì không biết nhưng hắn hẳn là một phiêu lưu giả cấp "đen", cấp thứ ba từ trên xuống, vậy nên hắn cũng là thành phần máu mặt.[12]

Chiến ý toả ra từ tên Leganid. Hajime nghĩ có đập hắn ta nhừ tử cũng chắc không thành vấn đề vì đây là tự vệ chính đáng, và đúng lúc cậu định vung nắm đấm thì một giọng gọi tới ngăn cậu lại từ một chỗ không ngờ.

"… … Hajime, chờ đã."
"? Gì vậy, Yue?"

Trước khi trả lời câu hỏi của Hajime, Yue, đang kéo theo Shia bên cạnh, đến chắn giữa Hajime và Leganid. Trong khi Hajime đang sững sờ thì Yue, vẫn nhìn thẳng phía trước, đáp lại.

"… … Để bọn em chăm sóc hắn."
"Eh? Yue-san, cả tôi nữa sao?"

Yue phớt lờ câu hỏi của Shia. Nghe Yue nói vậy, trước khi Hajime kịp phản ứng thì gã Leganid đã bật cười ha hả.

"Gah hahahaha, mấy tiểu thư đây định làm đối thủ của tôi sao? Thật đúng khôi hài mà. Gì chứ? Tôi sẽ bỏ qua nếu hai cô trở thành đối thủ của tôi trên giư-"… … Câm đi, 『Thrash』" kh!?"

Trước khi Leganid kịp dứt mấy lời sỗ sàng của gã thì Yue đã ngắt ngang và nhanh chóng dùng phong đao để lại một vết cắt trên mặt hắn. Pusyu, một âm thanh nhỏ vang lên, máu hắn rỉ ra. Có vẻ là một vết cắt tương đối xâu. Leganid đứng lặng y như mệnh lệnh của Yue. Bởi phép thuật của Yue quá nhanh, hắn ta hoàn toàn không kịp phản ứng. Trong đầu hắn đang nghĩ "cô ta niệm xướng lúc nào vậy? Ma pháp trận đặt ở đâu chứ?", khi hắn cố phân tích cô gái trước mặt và đổ mồ hôi lạnh.

Hajime, không thể hiểu ý định của Yue, hiện đang nhìn vào Shia, cũng không hiểu nốt, và cuộc nói chuyện tiếp tục.

"… … Chúng em sẽ cho chúng thấy bọn em không phải mấy cô công chúa chỉ chăm chăm được bảo vệ."

"Aa, tôi hiểu rồi. Chúng ta đang cho họ thấy chúng ta có thể trả miếng đầy đau đớn luôn."

"… … Đúng vậy. Bởi vì đã đến đây rồi nên tôi sẽ thử chiêu đó."

Nói đoạn, Yue nhìn vào Leganid với ánh mắt cay nghiệt hơn và chỉ vào hắn.

"Chà, anh hiểu em đang muốn nói gì. Hiển nhiên là nếu mấy cô công chúa bọn chúng mơ mộng thực sự lại là thú dữ thì sẽ khiến bọn chúng tỉnh giấc. May thay là ở đây có rất nhiều người chứng kiến… … Unn, vậy tốt quá nhỉ?"

"… … thú dữ là hơi quá rồi."

Hajime đồng ý với những lời của Yue và gượng cười lùi về sau. Sau khi Yue xác nhận rằng Hajime đã lui ra, cô ra hiệu bằng mắt tới Shia ở bên cạnh. Đọc được tín hiệu, Shia vươn tay lấy Doryukken treo trên lưng, rồi như không hề cảm nhận được sức nặng, cô gái xoay nó một vòng chỉ bằng một tay.

"Này này, tiểu thư tộc Người Thỏ định làm gì đây? Còn có yêu cầu từ ông chủ của tôi nữa chứ, nên cô có thể ngồi im giùm được không?"

Không rời mắt khỏi Yue, Leganid nói thế với Shia. Tuy nhiên, Shia không thèm để ý mà còn khuyên ngược lại hắn ta.

"Thanh trường kiếm ở hông của ông ấy. Ông không rút nó ra à? Dù tôi chỉ định nhẹ tay thôi nhưng mà tay không như thế nguy hiểm lắm đó."

"Hah, xem Thỏ-chan khoác lác kìa. Thiếu gia! Xin lỗi nhưng hãy bỏ qua cho tôi nếu tiểu thư đây có một hai vết trầy xướt nhé!"

Leganid không chú ý nhiều đến Shia mà chỉ tập trung vào Yue, trong khi gã heo vẫn ở gần đó thì không đưa ra phản đối gì. Hẳn là hắn nghĩ để khuất phục Yue mà không làm đau cô là chuyện rất khó. Tuy nhiên, Leganid chắc đã để ý thấy. Nếu hắn ta nghĩ theo lẽ thường thì sẽ cảm thấy mâu thuẫn giữa loại nô lệ được cưng chiều và sức mạnh của một Người Thỏ cầm búa chiến, hắn ta đã phải nhận ra ý nghĩa của việc cậu trai kia để hắn lại cho cô gái sau khi hắn ta tận mắt chứng kiến khả năng của Hajime và Yue.

Không nói nhiều nữa, Shia giữ Doryukken ở gần hông… … và ngay lập tức phóng đi. Rồi cô ấy xuất hiện trước mặt Leganid.

"Kh!?"
"Yaa"

Cất lên chất giọng đáng yêu, nàng thỏ chuyển sang điệu bộ áp đảo và vung cây búa siêu nặng vào phần ngực của Leganid, người lúc này đang vô cùng bất ngờ. Trong khoảnh khắc trước khi nhận đòn, Leganid chỉ vừa kịp bắt chéo tay để đỡ, nhưng…

(Không phải thứ này quá nặng sao!?)

Gã không thể làm gì cả cho dù đã gồng mình lên, nên gã ta nhảy lùi lại để giảm nhẹ chấn động, nhưng cú vung quá nhanh khiến hành động đó trở thành vô nghĩa. Kết quả là,

GUSHA!

Cùng với âm thanh đó, Leganid bị đập bay đi và đập lưng vào bức tường hội quán. Âm thanh ầm ĩ vang ra, Leganid hộc hết khí trong phổi và với tầm nhìn chao đảo của mình, hắn có thể thấy bóng dáng Shia mất hết hứng thú. Hình như cô ấy nghĩ là hắn ít ra cũng phải chống cự được chút đỉnh.

Với một phiêu lưu giả màu "đen" như hắn, lại bị hạ gục dễ dàng bởi một cô gái tộc Người Thỏ và thậm chí cô ta còn cảm thấy nhạt nhẽo, Leganid chẳng thể làm gì khác ngoài tự cười nhạo bản thân. Hắn ta cười mà trông như đang nhăn mặt vì cơn đau và cố chống tay đứng dậy, nhưng cơn đau nhói khiến hắn gục xuống tại chỗ. Khi nhìn vào khởi điểm của cơn đau, hắn thấy cánh tay bị nghiền nát của mình.

May thay[13], chỉ có cánh tay phải của hắn là bị nghiền nát, nên hắn chống tay trái để đứng dậy trong khi vẫn phải chịu đựng cơn đau. Mặc dù tầm nhìn vẫn còn chao đảo, nhưng gã phiêu lưu giả bằng cách nào đó đã đứng vững được trên nền đất. Dù cho vô nghĩa nhưng nếu hắn ta không nhảy lùi lại ngay lập tức vào lúc đó thì hắn giờ chắc đã chẳng đứng lên nổi rồi.

Tuy nhiên, đứng lên không phải là chuyện tốt đẹp đối với gã ta. Mặc dù Leganid đã dùng ý chí mạnh mẽ của mình để gượng dậy được nhưng khi nhìn thấy dáng vẻ Yue lườm hắn ta với cặp mắt băng giá và cánh tay phải vươn ra, hắn chỉ có thể lẩm bẩm trong đầu.

(Thiếu gia, xin lỗi, chuyến này không có lãi rồi…)

Ngay lập tức, lần đầu tiên trong đời, Leganid nhận được trải nghiệm đáng giá và tồi tệ nhất của việc "nhảy múa trên không".

"Hỡi ngọn gió hãy ôm trọn kẻ thù, nhảy múa và tan tác như những cánh hoa, 『Phong Hoa』"

Đó là độc bản thứ hai của Yue, một phép thuật kết hợp sử dụng Phép trọng lực và đạn gió từ phép "Bộc Phong", một phép thuật bắn ra đại bác gió. Bằng cách tự do thao túng vài viên đại bác gió bằng trọng lực, chúng sẽ luôn vây quanh và "rơi liên tục" để hành xác mục tiêu. Cùng với đó, nó một cách thuần tuý là ma thuật biến mục tiêu thành bao cát giữa không trung khi mà những viên đại bác gió ập vào cùng lúc. Tiện thể, chuyện diễn ra giống như lời niệm xướng đã diễn tả.

Khi điệu nhảy đã qua, Leganid rơi xuống nền đất một cái gusha và thậm chí không còn động đậy nổi. Thực ra gã đã bất tỉnh chỉ sau vài đòn, nhưng dù cho đã biết vậy mà Yue vẫn tiếp tục tấn công hắn ta không thương tiếc, cô nàng còn đặc biệt nhắm vào phần háng khiến cho đám đàn ông xung quanh phải lấy tay bịt chỗ đó lại. Trước những đòn tấn công hung bạo và tàn nhẫn đó, Hajime ở phía sau chỉ có thể thốt lên "Ow", giọng run rẩy thống thiết.

Hai cảnh tượng liên tiếp trôi qua. Tiếp đó là một khoảng lặng bao trùm bên trong hội quán. Không một ai dám động đậy, họ chỉ có thể nhìn chằm chằm vào nhóm Hajime. Nếu nhìn kỹ sẽ thấy mấy người có vẻ là nhân viên hội quán đã cố dừng trận đấu lại nhưng sau khi đến quán cà phê thì mấy người này bị đứng hình trong tư thế vươn tay về phía nhóm Hajime. Hình như cảnh tượng ở đây khiến cho thậm chí những người đã từng chứng kiến đủ thể loại phiêu lưu giả như họ cũng phải bị sốc.

Trong khi mọi người đều cứng đơ hết cả, Hajime bắt đầu bước đi tsuka tsuka phá vỡ không gian tĩnh lặng. Tất cả ánh mắt đổ dồn vào Hajime. Đích đến của cậu là… … tên heo mập.

"Hii! T-tránh xa ra! M-mày nghĩ tao là ai chứ! Tao là Poom Ming! Mày đang chống lại Nam Tước Ming đó con!"

"… … Xin lỗi tất cả fan hâm mộ của nhân vật đó trên trái đất đi, con heo mập nhà ngươi."

Một nhân vật từ Trái Đất thoáng qua suy nghĩ của Hajime khi cậu nghe cái tên của gã heo, do đó cậu nhíu mày mạnh, rồi cậu giậm cật lực lên khuôn mặt của tên heo đang bò bằng mông trên đất.

"Pugya!?"

Hắn ta cất ra cái tiếng hét chả khác gì loài heo khi mặt hắn bị kẹp giữa bàn chân và sàn nhà, rồi sọ của hắn phát ra âm thanh mishimishi khiến hắn lại hét lên sợ hãi. Sau đó, thấy tiếng hét của hắn phiền quá, nên hắn cứ hét càng to thì Hajime giậm càng mạnh. Mặt hắn trở nên xấu xí hơn, đôi mắt với cái mũi lún cả vào hai má. Sau một hồi lâu, chắc đã nhận ra càng hét to thì càng đau nên gã lợn bắt đầu giữ im lặng. Mà, cũng có khả năng hắn chỉ là hết sức để hét thôi.

"Này, heo mập. Đừng có để tao nhìn thấy mày lần nữa. Bất kể là mày cố ý hay vô tình đi nữa… … Sẽ không có lần sau đâu."

Mặc dù vẫn đang bị giẫm dưới đế giày Hajime, tên Poom cũng cố liều mạng gật đầu trong khi run lập cập. Cuối cùng, hắn mất hết năng lượng để doạ nạt. Hồn vía hắn đã chạy lên mây. Tuy nhiên, Hajime không ngây thơ đến mức để hắn đi chỉ với nhiêu đây. Để cho hắn không "quên đi cái nóng một khi nó trôi xuống cổ họng"[14], thì dọa nạt thôi là không đủ. Giết hắn lại không được, thay vào đó, cậu sẽ khắc ghi vào hắn một nỗi sợ mà hắn không bao giờ có thể quên.

Bởi thế, cậu nâng chân lên một chút, rồi Hajime biến đổi đế giày thành đinh nhọn và giẫm mạnh lần nữa.

"Gyaaaaaaaa!!"

Những chiếc đinh đâm vào mặt Poom tạo thành vô số lỗ. Thêm nữa, một con mắt của hắn bị xuyên qua và bắt đầu phún máu. Bản thân gã Poom thì ngất xỉu ngay lập tức bởi cơn đau. Khi Hajime rút chân đi, thứ cậu thấy là một khuôn mặt bi thảm… … mà không, khuôn mặt hắn ngay từ đầu đã là thảm hoạ rồi nên nó cũng không thay đổi nhiều lắm, hiện tại, cái mặt nhuộm đầy máu của Poom đã được giải phóng.

Hajime, biểu cảm phần nào đó tươi tắn hơn, bước về phía Yue và Shia. Yue và Shia chào đón cậu với một nụ cười. Theo đó, Hajime đến bên cạnh cô nàng hướng dẫn viên Rishee, cô ta cười cười trong khi đang chết điếng.

"Vậy giờ, hướng dẫn viên-san. Xin hãy dẫn chúng tôi tới nhà trọ đi."

"Hahih! À-ờ, chuyện đó, tôi, nói sao đây…"

Có lẽ bởi vì cô cảm thấy sợ cái nụ cười của Hajime, Rishee cảm thấy bối rối. Biểu cảm của cô rõ ràng nói rằng cô ta không muốn dính líu tới họ. Ít nhất là bởi vì nhóm Hajime khác người. Hajime, phần nào đoán được chuyện đó, nghĩ rằng việc tìm một hướng dẫn viên mới sau cái mớ om sòm này sẽ phiền phức lắm đây, nên cậu sẽ không để cô nàng Rishee này thoát. Đọc được ý định của Hajime, Yue và Shia đứng vào hai bên Rishee. Cô hướng dẫn viên thé lên "Hiiin!" một cách khổ sở.

Và, cứu tinh của cô, mặc dù có hơi quá trễ, nhân viên hội quán đã đến.

"Umm, tôi xin lỗi, nhưng làm ơn hãy hợp tác với việc thẩm vấn ở đằng kia."

Một nhân viên nam nói với Hajime, và ba người khác tiếp cận xung quanh nhóm cậu. Tuy nhiên, họ trông có vẻ hơi cứng nhắc. Vài người khác đang xem xét tình trạng của Poom và Leganid.

"Dù anh có nói vậy thì rõ là tên heo mập đó đã cố vồ lấy bạn đồng hành của tôi, rồi hắn cố tình tấn công chúng tôi khi tôi từ chối hắn vậy nên tôi chỉ đáp trả lại. Thế thôi, không có gì cần giải thích nữa. Cô hướng dẫn viên đó cùng với mọi người xung quanh và các thương nhân đều có thể làm chứng. Đặc biệt là mấy người ngồi bàn gần đó có vẻ đã chăm chú nghe cuộc trò chuyện của chúng tôi, đúng vậy không?"

Khi Hajime nói vậy, cậu lườm vào đám đàn ông xung quanh, đôi mắt cậu nói rằng, "Mấy người biết chuyện xảy ra với cái cổ của mấy người nếu dám nói dối rồi đấy, phải không?" và khiến bọn họ gật lấy gật để.

"Dù chúng tôi biết là thế nhưng nó là vấn đề xảy ra bên trong hội quán, vậy nên chúng tôi sẽ xem xét công bằng bằng cách nghe lời khai từ cả hai phía liên quan… … đó là luật cần phải tuân theo đối với các phiêu lưu giả…"

"Cả hai phía liên quan… … Hử"

Hajime liếc nhìn về phía Poom và Leganid. Có vẻ chúng sẽ không tỉnh lại sớm đâu. Mặc dù dàn nhân viên đã gọi chữa trị nhưng chắc hai tên đó chỉ có thể tỉnh dậy sau hai, ba ngày nữa.

"Cho tới khi họ tỉnh dậy, các người định bảo chúng tôi phải chờ sao? Không phải chúng tôi mới là nạn nhân ở đây ư?... … hay mình nên mang hắn ra ngoại ô rồi giết hẳn nhỉ?"

Hajime nhìn quở trách vào đám nhân viên hội quán. Trước những lời yêu sách điển hình đó, người nam nhân viên đáp lại với vẻ tuyệt vọng, "Xin đừng lườm chúng tôi như thế, đó là công việc của chúng tôi nên không còn cách nào khác". Sau đó, khi nghe câu cuối cùng mà Hajime lẩm bẩm thì họ hoảng sợ cố ngăn cậu lại.

Hajime, mặc dù miễn cưỡng, tiến đến Poom và Leganid định dùng đau đớn đánh thức chúng dậy để rốt cục bị dàn nhân viên ngăn cản, rồi thì họ cự cãi, và đột nhiên, một giọng trang trọng vang lên.

"Chuyện gì vậy? Cái quái gì đang diễn ra ở đây đây?"

Khi nhìn vào xuất phát điểm, ở đó là một người đàn ông thanh mảnh đeo kính toát ra vẻ trí thức đang nhìn vào nhóm Hajime với ánh mắt nghiêm nghị.

"Ngài thư ký trưởng Datt! Ngài đến thật đúng lúc! Chuyện là…"

Các nhân viên cảm thấy may mắn và gọi về phía người đàn ông mang danh thư ký trưởng Datt. Khi Datt nghe xong câu chuyện từ mấy nhân viên, anh ta hướng ánh mắt sắc bén về phía nhóm Hajime.

Có vẻ, cậu vẫn chưa thể được thả nhỉ.

Chương 4: Thỉnh cầu của trưởng chi nhánhEdit

Trưởng thư ký Datt, vừa chỉnh lại gọng kính trong khi cất giọng điềm tĩnh với Hajime.

“Mọi chuyện tôi đã nghe rồi, có khá nhiều nhân chứng, nên có vẻ những gì cậu đã trình bày là sự thật. Nhưng cá nhân tôi thì cho là cậu quá đà rồi…mà…cũng chẳng có ai thiệt mạng nên lần này tôi cho qua. Nhưng từ giờ cho đến lúc họ tỉnh lại và tường trình lại mọi việc thì tôi đề nghị cậu nán lại Fhu-ren này một khoảng thời gian cái đã. Ngoài ra trong lúc cậu ở lại đây thì mong cậu cung cấp vài thông tin cá nhân về thân phận và địa chỉ để tiện liên lạc…không phiền chứ?!”

Quá rõ ràng, Datt dường như muốn ám chỉ “Tôi sẽ không nhân nhượng thêm nữa đâu, hiểu chứ?”, Hajime nhún vai trả lời.

“Ah, tôi chẳng lấy làm quan tâm. Nếu lũ lợn đó còn cố kêu ca phàn nàn thì cứ bảo chúng gọi cho tôi. Lần kế tiếp tôi sẽ thử thuyết phục bằng phương pháp lịch sự hơn”.

Hajime cũng không hề từ chối ông ta, lúc Datt vẫn còn ngạc nhiên về câu trả lời của cậu thì Hajime đã chìa ra tấm bảng trạng thái của mình.

“Về địa chỉ liên lạc thì giờ chúng tôi vẫn chưa quyết định nơi ở của mình…nên nếu cần ông cứ liên hệ qua Guild(Hội). Chúng tôi sẽ trở lại nhà trọ mà cô gái lúc nãy đã giới thiệu.

Rishee thụt người lại khi ánh mắt Hajime quét đến, cô giật thót mình rồi đành thở dài cam chịu vì dù có thế nào thì cô cũng là người hướng dẫn.

“Fufufu, được thôi…Hả “Xanh Dương”. Trong khi cái tên đo sàn đằng kia là “Đen” á…vậy còn bảng trạng thái của hai người họ.

Datt ngạc nhiên khi ghé mắt qua bảng trạng thái thuộc dòng phiêu lưu giả cấp thấp của Hajime: Xanh Dương. Tuy nhiên những gì ông nghe lại được việc Leganid bị đánh bại là do hai cô gái nên chắc họ mới là người mạnh nhất trong đội, thế nên ông đành yêu cầu họ lấy ra bảng trạng thái của mình.

“Cái này, cả Yue và Shia…bảng trạng thái của họ đã bị mất, việc tạo dựng lại nó có vẻ tốn kha khá nên chúng tôi vẫn chưa quyết định làm lại ngay"

Hajime chối thoăn thoắt. Dù để những người này nhìn thấy chỉ số bất thường của Yue và Shia cũng gần như không thành vấn đề nhưng tránh phiền toái thì vẫn tốt hơn.

“Nhưng mà, dù tôi không biết rõ thân phận của hai người họ đi chăng nữa thì vụ việc này vẫn sẽ được lưu lại trong hồ sơ, nếu cứ thường xuyên gây ra rắc rối trong Hội như thế này thì các người sẽ bị liệt vào danh sách đen kể cả khi có là nạn nhân đi chăng nữa thì vẫn thế. Còn nữa, nếu không phiền thì cậu có thể trả cho Hội một khoản tiền đặt cọc?”

Nghe giọng điệu thì chắc lão già này sẽ không chịu bỏ qua cho đến khi làm rõ danh tính của cả đám rồi. Nhưng nếu để ông ta nhìn được bảng trạng thái của Yue và Shia thì chắc chắn thông tin về ma thuật đặt biệt của hai người họ sẽ bị hiện lên trước khi kịp che dấu mất. Cùng với nó là ma thuật từ thời đại của Thần cũng sẽ bị phát hiện. Việc này chắc sẽ khá phiền toái, gây náo động thì chắn chắn rồi, nhưng nếu phải giết hết tất cả để giữ bí mật thì cũng đồng nghĩa với việc cả nhóm sẽ chẳng thể ở đây lâu được. Trong khi Hajime vẫn còn đang phân vân tính toán từng trường hợp có thể xảy ra thì nàng Vampire như đã đoán được phần nào, Yue nhắc cậu.

“…Hajime…bức thư…”

“??? Ah đúng rồi, bức thư”

Nhờ có Yue mà giờ cậu mới nhớ ra được tấm thư của Cartherine từ Hội chi nhánh Brook đã gửi khi họ sắp rời khỏi nơi đó. Bà ta từng có nói qua việc nếu có phiền phức nào thì cứ giao lá thư này cho người đứng đầu thì mọi việc sẽ được giải quyết. Quả là bức thư bí ẩn.

Nếu như nó không làm được gì nên hồn thì chiếu theo hoàn cảnh chắn chắn Hajime sẽ phải rời đi ngay lập tức khỏi thành phố này.

Cậu rút bức thư trong ngực ra và đưa nó cho Datt, bởi vì lúc cái bà thím đó dặn dò thì Hajime chỉ nghe loáng thoáng được một nửa nên cậu cũng chẳng biết bên trong ghi lại thứ gì. Ngay lập tức Hajime cảm giấy hơi tiếc vì chưa kịp kiểm tra thử nội dung.

“Tôi không rõ lá thư này có thể giúp đỡ việc xác định danh phận của mình hay không. Nhưng có một người quen là thành viên của Guild từng có nhắc nhở nếu gặp rắc rối thì có thể giao nó cho người đứng đầu tại Hội sở tại"

“Một người quen trong làm việc trong Hội?… Để xem nào”

Từ chất liệu trang phục của nhóm Hajime thì cả đám chắn chắn chẳng gặp vấn đề nào về tiền bạc cả, nên Datt cảm thấy nghi ngờ về thái độ của cậu khi từ chối làm lại bảng trạng thái cho hai người kia. Thay vào đó là một bức thư. Khi ông mở ra chăm chú đọc, mặt vị trưởng thư ký như dại ra.

Datt ngẩng mặt lên nhìn nhóm Hajime rồi lại chúi đầu vào trong bức thư, cứ tiếp diễn như vậy, ông đọc đi đọc lại nhiều lần như thể không tin vào mắt mình nữa. Chắc là ông ta đang xác định độ chân thật của bức thư. Một lúc lâu sau ông gấp nó lại và cho vào trong phong thư, Datt chuyển ánh mắt về nhóm Hajime rồi cất giọng.

“Nếu bức thư này là thật thì danh tính các người đã được xác định…nhưng tôi không thể tự quyết xem người gửi nó có thật như được nêu trong thư hay không. Vậy nên tôi cần bàn bạc lại với trưởng chi nhánh, các người có thể chờ một lát được không? Sẽ không tốn thời gian lâu đâu. Mười…không mười lăm phút nữa tôi sẽ quay lại”

Phản ứng của ông vượt qua dự định của Hajime, cậu thầm nghĩ “Không đùa chứ, rốt cuộc bà thím Cartherine là người như thế nào thế?”, cả Hajime và nhóm của cậu đề bị bức thư làm cho bất ngờ.

“Tốt thôi, vậy cũng được. Hiểu rồi và chúng tôi sẽ chờ.”

“Hãy để người hướng dẫn đưa mọi người về phòng nghỉ. Vậy nhé, gặp lại sau”

Sau khi gọi một nhân viên và để lại lời nhắn hướng dẫn để đưa nhóm của Hajime đến một căn phòng khác thì Datt thoăn thoắt đi vào bên trong Guild rồi mất hút cùng với bức thư trên tay.

Người nhân viên liền hướng dẫn nhóm di chuyển đi. Trong khi cả nhóm Hajime vẫn còn đang phân vân thì một tiếng nói dè dặt cất lên.

“Um~, vậy tôi làm gì giờ”

Là Rishee. Ánh mắt cô như muốn chuyển tải rằng “Nếu anh có chuyện cần bàn với Hội…thì bỏ quá cho tôi được không”. Rõ ràng là cô gái này chẳng muốn dính dáng đến Hajime và nhóm của cậu chút nào.

Hajime gật đầu đáp lại đầy tự nhiên.

“Chờ chúng tôi ở đây…đừng có chạy đâu lanh quanh, hiểu chứ? Cô cũng là người thông minh mà phải không?”

“…Vâng”

Cô gái hướng dẫn Rishee đành thả lỏng vai và ngồi xuống ghế trong quán cà phê. Đây chẳng phải là việc dễ chịu gì cho cam, nên cô cũng đành phó mặc cho trời thôi, cứ như thế bầu không khí trầm xuống như thể đồng cảm với cô nàng vậy.

Sau hơn mười phút ngồi ngó nhiêng chờ đợi, tiếng gõ cửa vang lên. Hajime nhanh chóng đáp lại rồi mở cửa. Một người đàn ông trung niên độ 35 tuổi với mái tóc vàng vuốt ngược lên kèm đôi mắt sắc bén bước vào, theo sau là Datt.

“Hân hạnh, tôi là Ilwa Chang, người đứng đầu của trụ sở mạo hiểm giả chi nhánh Fhu-ren. Hajime-kun, Yue-kun và Shia-kun...tôi gọi vậy không thành vấn đề chứ?

“Như cậu nói, quả thật nó được nhắc đến trong thư của cô. Có vẻ như bà khá là…quan tâm đến cậu đấy. Cậu có một tương lai khá hứa hẹn, nhưng bà ta cũng khá lo lắng việc cậu cứ thích đâm đầu vào các rắc rối nên có nhờ chúng tôi chiếu cố hết sức có thể trong khả năng, nó được đề cập trong thư như vậy đấy.”

“Đâm đầu vào rắc rối cơ á, mà cũng đúng, từ lúc rời khỏi thị trấn Brook đến giờ phiền toái cứ tràn đến liên miên! Chậc, vậy, thân phận của chúng tôi đã được xác định phải không? Hay các ông còn thắc mắc gì nữa??’’

“Trong thư đã nói cả rồi nên chắc không còn gì nữa đâu. Bà ấy có con mắt nhìn người rất tinh tường, hơn nữa còn cố công viết lá thư này nên tôi sẽ coi như danh tính của các người sẽ đúng như trong thư”.

Lá thư đó của Cartherine thực sự đã giúp đỡ cả bọn rất nhiều và còn có thể nhờ đó gặp người đứng đầu của hội quán nữa. Mà hình như mối quan hệ giữa hội trưởng ở đây với bà thím đó cũng không tệ, thậm chí còn xưng hô cô (sensei). Shia cũng khá chú tâm vào cuộc trò chuyện, trước đây Cartherine cũng đã giúp đỡ Shia rất nhiều cho nên cô rụt rè hỏi lại Ilwa.

“Thật ra thì Cartherine là người như thế nào vậy??”

“Ồ, bà ấy không kể với mọi người sao?? Cartherine là trưởng thư ký tại trụ sở chính đặt tại kinh đô của Đế Quốc. Sau đó bà trở thành tổng phụ trách huấn luyện cho các trưởng chi nhánh quản lý của Hội. Hiện nay trong hơn năm trưởng chi nhánh đang nhận chức thì có đến 60% là học trò do Cartherine-san huấn luyện qua. Hiển nhiên tôi cũng là một trong số đó, nên tôi cũng không thể chống lại việc bà ấy đã quyết. Với vẻ đẹp và nhân cách của mình, lúc ấy bà đã trở thành nữ thần trong chúng tôi, hay nói cách khác thì tất cả tôn kính bà như một người chị cả. Về sau, Cartherine lấy chồng rồi chuyển đến chi nhánh hội quán tại thị trấn Brook. Lý do đưa ra lúc ấy là bà ấy muốn nuôi dạy con mình tại một vùng nông thôn yên ả trù phú. Hồi Cartherine lấy chồng tất cả mọi người như bị sét đánh ngang tai vậy, cả trụ sở chính tại thủ phủ được được phen rung chấn mãnh liệt.”

“Haa~, cô ấy thật là một người phi thường.”

“…Cartherine tuyệt quá.”

“Mặc dù tôi từng nghĩ cái bà thím đó không phải người bình thường…nhưng không nghĩ đến nhân vật tai to mặt lớn như vậy. Hơn nữa, dù đã có tiếng tăm lớn như vậy thì…hiện tại…mà thôi, tốt nhất là không đề cập đến nữa.”

Dù trước đây Hajime và nhóm đều nghĩ Cartherine là một người hết sức đặt biệt nhưng vẫn không thể ngừng ngưỡng mộ con người thật của bà được. Thời gian thật là nghiệt ngã, Hajime bắt đầu có cái nhìn xa xăm.

“Nếu đã không còn thắc mắc nào khác thì chúng tôi rời đi được rồi chứ.”

Với cả nhóm thì đến đây là để xác nhận danh tính của mình, thế nên sẽ là lãng phí thời gian nếu như sa vào chuyện khác. Tuy vậy, con ngươi trong mắt Ilwa lóe lên rồi ông lên tiếng “Mọi người có thể ở lại thêm chút nữa được không??”. Cảm giác như ông đang cố ngăn Hajime và nhóm rời đi, một dự cảm không lành nảy sinh ra trong lòng họ.

Trưởng chi nhánh Ilwa ra hiệu cho Datt đứng bên nhanh chóng lấy một tờ đơn đưa ra trước mặt Hajime.

“Kỳ thật chúng tôi rất mong cậu giúp một việc, hy vọng cậu chấp nhận lời thỉnh cầu này!!”

“Tôi từ chối.”

Hajime trả lời ngay tức khắc khi Ilwa vừa nói xong. Cậu bật dậy và chuẩn bị rời đi cùng với Shia và Yue, nhưng giọng nói của Ilwa nhanh chóng kiến cả nhóm dừng chân.

“Fufufu, không phải sẽ tốt hơn rất nhiều khi nghe hết chuyện rồi mới quyết định, không phải sao? Nếu cậu muốn nghe tiếp thì ta sẽ coi như chưa từng biết đến vụ lộn xộn trong Hội vừa rồi.”

Một lời đe dọa mang hàm ý “Từ chối thử coi rồi tôi sẽ cho cậu trải qua đủ các loại thủ tục giấy tờ phiền phức cho phiền phức cậu gây ra”, dù có nhân chứng cho sự vô tội của cả nhóm đi nữa, thì những gì họ gây ra cho hai tên Poom và Leganid cũng vượt qua giới hạn phòng vệ chính đáng. Vậy nên xét theo luật lệ thì Hội sẽ đưa ra phán xét sau khi nghe câu chuyện của hai bên, chuyện này đảm bảo mất thời gian. Dù có đúng hay sai thì nhóm Hajime cũng sẽ phải mất thời gian cho đến khi thủ tục được hoàn tất và kết quả được Hội đưa ra. Mà kể cả khi mọi việc êm xuôi thì tên của cả nhóm cũng sẽ được đưa và danh sách đen. Cực kỳ phiền phức, chưa kể đến trong tương lai họ có thể không tiếp tục qua lại với các chi nhánh của Hội nữa không chừng.

Hajime nhìn lão Ilwa một lúc rồi cất tiếng, thay vì “Tôi sẽ chấp nhận yêu cầu” mà là “Tôi sẽ nghe câu chuyện vậy”, ít nhất thì cứ thử nghe xem lão già này muốn nói gì cái đã, tránh rắc rối cần thiết vẫn tốt mà, sau đó cậu ngồi xuống ghế.

“Có vẻ cậu chịu nghe rồi, cảm ơn rất nhiều”

“…Đúng như mong đợi về trưởng chi nhánh tại một thành thị lớn, ông có một nhân cách khá tốt đấy”

“Không tốt như cậu đã nghĩ đâu, mà thôi, công việc được ghi cả ở đây, tìm kiếm một người mất tích. Trước đây đã có một nhóm phiêu lưu nhận nhiệm vụ điều tra khu vực dãy núi phía bắc nhưng tới nay vẫn chưa trở về, vì vậy gia đình của những người đang mất tích đã đưa ra một nhiệm vụ tìm kiếm. Nội dung đều được ghi ở đây.”

Câu chuyện mà Ilwa có thể nói như thế này.

Gần đây có nhiều báo cáo cho thấy có sự xuất hiện liên tục của từng nhóm quái vật tại vùng núi phía bắc, đó cũng là lý do tại sao hội phát động nhiệm vụ điều tra. Khi vượt qua vùng núi này thì sẽ tiếp giáp với khu vực không người sinh sống, ma thú ở đây cũng không mạnh như trong các đại mê cung, nhưng vẫn tồn tại những cá thể đặc biệt mà chỉ có những mạo hiểm giả cao cấp mới đánh bại được. Vậy nên để đề phòng trường hợp đụng độ phải những con ma thú mạnh mẽ, ngoại trừ các thành viên phổ thông thì sẽ có một vài người đẳng cấp cao hơn đi theo hỗ trợ.

Lúc này lại có thêm vài chuyện phát sinh, đứa con trai thứ ba của bá tước Kudeta, Will Kudeta cũng trở thành người đi trong đoàn lần này. Vị bá tước này thừa biết con trai mình có chí hướng làm phiêu lưu giả cho nên đã âm thầm cho người lén đi theo. Nhưng trong nhiệm vụ lần này ông mất liên lạc với người được thuê đi theo, điều này khiến cho vị bá tước cực kỳ lo lắng cho nên đã đưa ra một nhiệm vụ tìm kiếm.

“Dù với quyền lực của nhà ông ta thì cũng đủ sức thành lập một đội tìm kiếm, nhưng vì nhiều vấn đề nảy sinh cho nên ông đặt nhiệm vụ này cho Hội. Nó vừa mới đươc thông báo ngay hôm qua thôi. Nhưng dù có sao đi nữa thì tôi cũng không thể để một nhóm bình thường đi làm được, bởi vì ngay chính nhóm đã mất tích đã là một nhóm có có thành tích rất cao rồi. Nếu ngay cả họ cũng thất bại thì những nhóm khác đi theo chỉ khiến mọi việc càng thêm phức tạp thôi. Đó là lý do chỉ có cách thành viên chủ chốt đủ năng lực nhận nhiệm vụ này. Nhưng không may là ngay bây giờ họ đều đang đi làm nhiệm vụ khác rồi. Nhóm các bạn đến vừa đúng lúc này cho nên tôi muốn mọi người nhận nhiệm vụ lần này.”

“Từ những gì ông nói thì chúng tôi không đủ khả năng rồi, tôi mới cấp “Xanh Dương”, cái này ông cũng biết mà”

Hajime nói ẩn ý sức mạnh cậu không đủ để nhận được dạng nhiệm vụ như vậy.

“Ồ, chẳng phải mọi người đã hạ nốc ao một cấp “Đen” tên Leganid hay sao? Với lại, việc tìm kiếm bên trong Đại Vực Raisen không phải cũng quá dễ dàng với cậu hay sao. Cần tôi nói thêm chút nữa không?”

“Cái…bức thư!! Nhưng tôi còn chưa kịp nói với ai…”

Hajime chưa từng nói qua với ai việc cậu từng đi vào Đại vực Raisen cả. Hơn nữa nếu không phải do lá thư thì làm sao cái lão Ilwa này biết được chứ. Vậy là Cartherine đã nhìn ra được chuyện đó sao? Trong lúc Hajime còn đang bối rối, Shia rụt rè nắm lấy tay cậu.

Hajime ngờ vực nhìn lại.

“Có chuyện gì, Shia??”

“Um~,tôi lỡ miệng có kể cho bà ấy lúc chuyện trò…Teehee”

“Tôi sẽ phạt cô sau”

“!? Yue-san cũng có nói mà!!”

“……Shia là đồ phản bội”

“Vậy tôi sẽ trừng phạt cả hai”

Thủ phạm gần ngay trước mắt là đây, nghe tin Hajime tuyên bố, cả hai sợ hãi đổ mồ hôi lạnh. Gượng cười nhìn dáng vẻ của họ Ilwa tiếp tục.

“Dù cho xác suất họ còn sống là rất thấp, nhưng không có nghĩa là không còn hy vọng. Ngài bá tước cũng là bạn của tôi, nên mong các bạn bắt đầu công việc tìm kiếm sớm, các bạn nghĩ sao. Dẫu sao bây giờ tôi cũng không thể trông cậy vào ai cả, mọi người sẽ chấp nhận nhiệm vụ này chứ?”

Ilwa có vẻ đang thực sự cầu khẩn nhóm của Hajime, dù sao hội cũng chỉ là đứng ra nhận nhiệm vụ mà thôi, nhưng Ilwa là bạn của Kudeta nên việc ông biết Will và quan tâm đên cậu ta cũng chẳng có gì là lạ.

“Dù ông có nói vậy đi nữa, thì lộ tuyến cho cuộc hành trình của mình từ lâu rồi, chúng tôi đi qua đây đơn giản vì nắm nằm trên đường cần phải đi qua thôi. Qua vùng núi phía bắc tuyệt đối là không thể, cho nên xin phép cho tôi từ chối.”

Với Hajime thì sống chết của một tên quí tộc nào đó chẳng phải là việc đáng để quan tâm, cậu từ chối chẳng do dự. Ilwa có lẽ đã đoán trước được quyết định này cho nên ông đề nghị ra một phần thưởng trước khi Hajime kịp đứng dậy.

“Cậu nghĩ sao nếu tôi tăng thêm phần thưởng? Ngoài những thứ được nêu ra trên giấy giờ thì con sẽ được chứng nhận lên hạng “Đen”, được chứ??”

“Chà, ba cái thứ hạng hay tiền bạc tôi không quan tâm…”

“Vậy thì trong tương lai, nếu cậu gặp rắc rối lần nữa, hãy liên hệ với hội, tôi chắc chắn sẽ giúp đỡ. Được người đứng đầu chi hội tại Fru-hen này chống lưng cho thì cậu sẽ có tầm ảnh hưởng rất lớn trong hội đấy, mà dù sao thì cậu cũng rất hay vướng vào rắc rối cho nên đây không phải là điều kiện tốt nhất rồi sao??”

“Việc này có vẻ khá là to tát với tôi rồi. Nhưng sao ông lại gắng sức đến vậy chỉ vì đứa con trai của một người bạn chứ??”

Lời nói của Hajime vừa xong thì trên khuôn mặt Ilwa toát lên vẻ hối tiếc khôn cùng.

“Cậu ấy…Will chấp nhận nhiệm vụ đó là do tôi giới thiệu. Chính tôi cũng đã thông qua kết hoạch cho cuộc điều tra vùng núi phía bắc. Lúc đó tôi đã nghĩ nếu có chuyện gì xảy ra đi nữa thì với một đội manh như vậy Will cũng sẽ vô sự. Từ lâu rồi chàng trai trẻ đó đã biết mình không hợp cách để làm một quí tộc, khát khao của cậu ấy là trở thành phiêu lưu giả…nhưng Will gần như chả có năng khiếu gì cả. Vậy nên tôi mới sắp đặt cho chàng trai đó đi vào những nơi nguy hiểm cùng với những mạo hiểm giả cao cấp khác, chỉ có như vậỵ mới khiến cậu ta từ bỏ ý định trở thành một nhà thám hiểm của mình đi. Từ lúc còn là một cậu bé, Will luôn quấn quýt bên tôi…cho nên dù có sao đi nữa thì tôi vẫn muốn cậu ấy từ bỏ ý định của mình thông qua nhiệm vụ lần này…”

Trong lúc trưởng chi nhanh Ilwa bộc bạch tâm sự, Hajime bắt đầu suy nghĩ hơn một chút về chuyện này, có vẻ mối quan hệ giữa Ilwa và Will bền chặt hơn cậu nghĩ nhiều. Dù cho bên ngoài ông không thể hiện bất cứ cảm xúc nào, nhưng dường như trong ông đang cố bám lấy hy vọng cuối cùng. Thời gian càng trôi qua, cơ hội sống sót của Will ngày càng thấp. Đưa ra những phần thưởng lớn lao đó đồng nghĩa với lo lắng trong ông ngày một tăng.

Hajime đã luôn tìm cách nói dối về danh tính và thân phận của Yue và Shia mỗi khi qua các thị trấn khác nhau, nhưng nếu sử dụng danh nghĩa của lão trưởng chi nhánh Fru-hen này thì có lẽ mọi việc sẽ thuận lợi hơn rất nhiều. Hơn nữa cậu chẳng quan tâm việc có phục vụ Giáo Hội hay đất nước hay không, nếu chắc sẽ có một ngày Hajime bị coi là kẻ dị giáo, nếu vậy thì sẽ rất khó khăn để có thể đi vào một thị trấn hay thành phố nào đó. Nhưng mối quan hệ cá nhân này có thể giúp họ bỏ qua các rào cản thông hành một cách dễ dàng.

Trưởng hội ở đây có vẻ thân thiết với Will nên chắc chỉ cần mang cậu ta còn sống trở về là có thể dễ dàng nhận được sự hỗ trợ từ một người đứng đầu chi nhánh của Hội tại một thành phố lớn, nhưng trong trường hợp đó thì Hajime sẽ kể cho Ilwa tình trạng của mình và yêu cầu ông ta không tiết lộ với ai là được, ngoài ra có thể nhân danh Ilwa để giải quyết các vấn đề rắc rối gặp phải trên đường đi cũng không phải ý tồi.

“Mặc dù không cần bàn thêm về những gì ông đã nói…nhưng tôi cần thêm một điều kiện nữa để nhận nhiệm vụ lần này.”

“Điều kiện?”

“Không khó lắm, tôi chỉ cần ông cấp cho Yue và Shia một bảng trạng thái, ngoài ra ông phải hứa rằng không được tiết lộ nội dung trên đó với bất cứ ai. Hơn nữa, nếu tôi dính vào bất cứ rắc rối nào với hội thì tôi sẽ lấy tên ông ra giải quyết vấn đề. Chỉ vậy thôi.”

“Cái này có vẻ hơi…”

“Nếu ông không chấp nhận vậy thì coi như chúng ta chưa từng đề cập đến việc này. Chúng ta đi”

Ilwa và Datt đều mất bình tĩnh lộ vẻ lo âu khi thấy Hajime đứng đậy. Điều kiện thứ nhất không thành vấn đề, nhưng cái thứ hai thì ngược lại, chẳng khác gì biến Trưởng chi hội Fru-hen thành thành người phục vụ cho một mạo hiểm giả đơn lẻ. Ilwa còn có trách nhiệm riêng của mình nên việc này ông không thể ngay lập tức chấp nhận được.

“Liệu tôi có thể hỏi lý do được không??”

“Không cần phải từ chối làm gì. Đó cũng không phải là đòi hỏi vô lý, ông cũng biết mà đúng không? Sự tồn tại của chúng tôi khá là đặc biệt nên Giáo Hội chắc chắn sẽ để ý đến…không, phải là từ ngay bây giờ đã bị chú ý rồi, và nếu điều đó xảy ra thì tôi muốn mượn danh nghĩa của ông để giải quyết nó một cách ổn thõa. Thật tốt khi gặp rắc rối lại có người hỗ trợ như ông. Ví dụ nhé, không từ chối việc chúng tôi sử dụng cơ sở của hội khi bị truy nã chẳng hạn…”

“Bộ các cậu chắc chắn sẽ bị truy nã sao?? Fufu, đặc biệt thật, bí mật của cậu làm tôi lo lắng đấy. Mặc dù cô Cartherine đã có nói việc cậu không phải là một kẻ xấu…nhưng mà nhắc mới nhớ, Shia-kun sở hữu sức mạnh vật lý phi thường, dù không được chứng kiến nhưng tôi đã được nghe kể lại về việc Yue-kun dường như đã thực hiện một ma thuật chưa được ai biết đến…bí mật của cậu có lẽ nằm ở đây…dựa theo những gì câu nói thì giáo hội sớm muốn gì cũng để ý đến mà thôi…cậu có vẻ cũng không cố gắng che dấu nó cho lắm nhỉ, và dường như cậu cũng đã có sự chuẩn bị cho những gì sắp đến…có vẻ việc di chuyển giữa các làng mạc thị trấn và thành phố sẽ gặp nhiều khó khăn nếu mọi việc cứ tiếp diễn như vậy…cho nên sử dụng danh nghĩa của tôi sẽ thuận tiện hơn…”

Không ngoài mong đợi từ người mang chức tước lớn nhất trong một chi nhánh nằm trong thành phố lớn như Fru-hen. Ilwa nhanh chóng nhìn ra được suy nghĩ của Hajime. Sau khi nói xong, ông hướng ánh mắt mình về phía Hajime, có vẻ vị hội trưởng đã có quyết định cho mình.

“Về vấn đề đạo đức, tôi tuyệt đối không ủng hộ hành vi gây ra tội ác của cậu. Thế nên ít nhất tôi sẽ nghe chi tiết về nó sau đó mới đưa ra phán quyết được. Dù vậy nhưng ít nhất thì tôi cũng sẽ đứng về phía cậu…không nhượng bộ hơn nữa. Cậu nghĩ sao??”

“Tốt thôi, nếu như vậy thì…tôi chấp nhận đề nghị từ phía ông. Nhưng phần thưởng vẫn như nhau dù tên nhóc Will đó còn sống hay chết cũng được phải không??”

Đối với Hajime thì bảng trạng thái của Yue và Shia quan trọng hơn. Thật chẳng ổn chút nào nếu như họ còn chẳng có nổi, vì lúc nào cũng câu kiểm tra bảng trạng thái khi qua lại giữa những thị trấn, việc này gây ra khá nhiều rắc rối cho nhóm.

Vấn đề đáng để tâm nhất là người cấp bảng trại thái cho hai người này có thể bị choáng bởi các chỉ số được ghi trên đó, và hiển nhiên Hajime không muốn thấy điều này xảy ra. Nhưng sự xuất hiện của Ilwa tại đây thì vấn đề này đã có thể giải quyết. Tuy nhiên chỉ là lời hứa suông bằng miệng thôi, khó có gì đảm bảo chắc chắn được. Sớm hay muộn thì chuyện này cũng sẽ bị phơi bày, chưa kể cái lão già Hội trưởng này có thể chuyển từ đồng minh thành kẻ thù lúc nào không ai hay. Thế nên Hajime yêu cầu nhận được bảng trạng thái như phần thưởng ngay sau khi hoàn thành nhiệm vụ. Dù cho tình trạng sau khi trở về của Will Kudeta có sao đi nữa thì thông qua câu trả lời lúc này của Ilwa sẽ cho Hajime biết ông ấy là người như thế nào.

Mặc dù cũng hiểu được ý đồ của Hajime, nhưng dù sao thì cũng tìm được người có thể thực hiện nhiệm vụ lần này rồi. Hội trưởng nở nụ cười cay đắng.

“Thiệt tình, dù bí mật của cậu có làm tôi lo lắng thật…nhưng việc đó, tôi sẽ chờ cho tới khi cậu hoàn thành nhiệm vụ cái đã. Nhưng đúng như Hajime-kun nói, không cần biết tình trạng cậu ta thế nào, tôi vẫn muốn tìm cho ra dấu tích của Will và những người khác…Hajime-kun, Yue-kun, Shia-kun…trông cậy vào mọi người”

Cuối cùng, bằng ánh mắt sốt sắng của mình, Ilwa nhìn vào nhóm Hajime rồi cúi đầu. Một hội trưởng của một chi nhánh lớn lại hạ mình chỉ trước một mạo hiểm giả, đây cũng không phải là chuyện thường xuyên để xảy ra. Nhưng với nhân cách của một người học trò từ Cartherine cuối cùng cũng bộc lộ ra.

Hành đông của Ilwa đã khiến cả nhóm Hajime phải đứng dậy, cậu nhẹ nhàng đáp lời.

“Được rồi!!”

“…Nnnn”

“Vâng”

Sau đó cả ba nhận được một khoản tiền gọi là trả trước và lá thư giới thiệu đến thị trấn ven hồ nằm ở chân vùng núi phía bắc. Ngoài khoản đó ra còn có thông tin về các nhiệm vụ điều tra của những nhóm phiêu lưu giả khác. Sau khi thu xếp xong cuối cùng Hajime và nhóm cũng rời đi khỏi căn phòng. “Cạch” cánh cửa đóng sầm lại, Ilwa nhìn lại hướng đó một lúc lâu rồi thở ra một hơi dài, “Fuuu”, căn phòng trở nên im ắng hẳn đi, Datt lo lắng hỏi lại.

“Hội trưởng…chuyện này có ổn không? Với phần thưởng như vậy…”

“…Mạng sống của Will nằm trong tay họ, ta cũng không biết trông cậy vào ai khác, vậy nên cũng chẳng làm gì khác được. Hơn nữa, họ cũng đã đồng ý việc ta có quyền định đồng ý hay không cho những người đó mượn danh nghĩa của mình. Chuyện này không thành vấn đề. Ngoài ra thì bí mật của họ…”

“Thông tin về bảng trạng thái thì làm gì “gây phiền phức” gì chứ, hay liệu nó là…”

“Fufu Datt-kun. Cậu có biết về việc triệu hồi anh hùng của vương quốc Herrlich chứ? Nghe đồn đại rằng họ đều mang chỉ số không tưởng.”

Datt mở to mắt ngạc nhiên bởi câu nói của Ilwa.

“Hội trưởng, “Anh hùng được triệu hồi”… ý ngài là một trong số ba người lúc nãy là “Tông đồ của Thần” sao? Nhưng giọng điệu mà họ nói có vẻ giống như sẽ chống lại giáo hội. Không phải các anh hùng đều được quản lý bởi Giáo Hội Thánh Đạo hay sao?”

“Lý thuyết thì đúng là vậy. Nhưng…khoảng bốn tháng trước, có tin đồn về cái chết của một trong số họ khi tiến hành càn quét đại mê cung Orcus . Chàng trai đó đã rơi xuống vực thẳm cùng với một con quái vật.

“Ý ngài là…người đó vẫn còn sống?. Nhưng như ngài nói thì bốn tháng trước, chẳng phải nhóm anh hung lúc ấy vẫn còn là những tập sự hay sao? Mặc dù tôi không biết có gì dưới đại mê cung Orcus, nhưng để sống sót được thì…”

Trưởng thư ký Datt không thể tin tưởng được những gì mình vừa nghe thấy, ông quyết định phủ nhận suy nhĩ của Ilwa, tuy nhiên vị Hội trưởng này lại tỏ thái độ quan tâm đến thích thú, ông quay mắt nhìn lại hướng cánh cửa, nơi mà Hajime và nhóm của mình vừa mới rời khỏi.

“Đó là sự thật. Nhưng nếu vậy thì…hẳn phải có một lý do nào đó khiến cậu ta không muốn trở lại với đồng đội của mình mà thay vào đó lựa chọn phiêu lưu, không phải sao. Trong bóng tối sâu thẳm nơi đáy của một mê cung, liệu cậu ta đã nhìn thấy thứ gì, nhận được những gì??”

“Điều đó…chuyện này…”

“Aiii, mà dù có sao đi nữa thì phải có gì đó khiến cậu ta chống lại cả giáo hội. Thẳng thắn hơn mà nói thì là chống lại cả thế giới này.”

“Cả thế giới…”

“Với ta thì ta muốn tạo dựng một mối quan hệ với người đặt biệt như vậy bằng mọi giá. Cho dù cậu ta có bị truy đuổi bởi giáo hội hay vương quốc đi nữa. Với lại cô Cartherine đã đoán trước được điều đó nên đã giao phó bức thư này cho họ”

“Hội trưởng…tôi hi vọng ngài biết khi nào là điểm dừng cho chuyện này, được chứ?”

“Đương nhiên ta biết rồi”

Phải hướng mình theo một câu chuyện to tát thế này khiến Datt dần cảm thấy hoa mắt, dù có vậy thì với tư cách Trưởng thư ký của Ilwa, ông không quên nhắc nhở cấp trên của mình. Mà thế đi nữa thì Ilwa có vẻ đang chìm sâu vào trong suy tư, ông chỉ đáp lại cho có rồi lại tiếp tục lơ đãng.

Chương 5: Đoàn tụ tại thị trấn ven hồEdit

Giữa vùng đồng bằng rộng lớn là một xa lộ kéo dài về hướng Bắc. Gọi là xa lộ vậy thôi chứ nó thật ra chỉ là khoảng đất không có cỏ mọc vì bị giẫm lên quá nhiều, nên tự nhiên trở thành con đường. Vì không có mấy thứ như hệ thống giảm xóc xe ngựa ở thế giới này, nên người phu xe chắc chắn sẽ bị tê rần cả mông một khi đến nơi.

Đột nhiên, một cái bóng chạy qua con đường không bằng phẳng với tốc độ khó tin. Trên cơ thể màu đen của nó là hai cái bánh xe tiến về phía trước trên mặt đường gồ ghề, mang theo hình bóng của 3 con người.

Họ là Hajime, Yue và Shia. Ba người đang di chuyển trên xa lộ với tốc độ khác xa lúc mà họ ở Đại Vực Raisen. Chắc phải hơn 80km/h. Vì không có thứ gì cản trở phép thuật của Hajime nên chiếc xe ma thuật hai bánh có thể phô diễn tốc độ vốn có của nó. Thứ tự ngồi của họ cũng như thường lệ: Yue ngồi giữa hai cánh tay Hajime, và Shia ngồi sau lưng cậu. Đôi tai thỏ của Shia đang phấp phới pata pata trong gió.

Trời đẹp với ánh nắng ấm áp đổ xuống, và Yue dùng phép thuật của mình để điều chỉnh áp lực gió nên có thể nói là thời tiết tốt để du hành. Thực ra, Yue và Shia đang nhắm mắt lại cảm nhận ánh mặt trời và làn gió dễ chịu bằng cả cơ thể mình.

"Hau~, tuyệt quá~, Yue-saa~n. Chúng ta nên đổi chỗ khi về nhé."

"… … Không có chuyện đó đâu. Đây là chỗ của tôi."

"Eh~, đừng nói thế chứ, đổi chỗ đi mà~, ở đằng sau tuyệt lắm~"

Shia đòi Yue đổi chỗ bằng giọng nũng nịu cho bằng được. Mặt mày khó chịu, Hajime ngoái lại nhìn khuôn mặt thoải mái của Shia thay Yue.

"Cô biết đấy, cô không thể ngồi đằng trước được, không hiểu à? Hơn nữa, cô sẽ chỉ cản trở tôi thôi. Đặc biệt là đôi tai thỏ đó. Chúng sẽ bị gió thổi đập vào mắt tôi mất."

"Ah~, đúng rồi ha~"

"… … Không ổn, cô ta sắp ngủ gục rồi."

Có vẻ như Shia đã nửa ngủ vì cảm giác quá đỗi dễ chịu. Cô ấy tựa đầu lên vai Hajime cùng với toàn bộ sức nặng của mình. Lúc nãy khi nói chuyện với Yue thì Shia cũng gật gà rồi.

"Chậc, với tốc độ này chúng ta chỉ cần một ngày là đủ. Tôi sẽ chạy không ngừng nghỉ, nên tới lúc nào cần thì hãy cứ nghỉ ngơi."

Như Hajime nói, nhóm của cậu đang đi tới một thị trấn chỉ cách một ngày đường; thị trấn gần nhất với dãy núi phía bắc nơi party của Will nhận nhiệm vụ điều tra. Ba người đã đi như vậy mà không hề ngưng nghỉ, nên họ hẳn sẽ tới nơi lúc mặt trời lặn và bắt đầu tìm kiếm sau khi qua đêm ở thị trấn. Lý do họ vội vàng như vậy à, dĩ nhiên, do càng để lâu thì khả năng sống sót của party của Will càng giảm. Nhưng bởi vì Hajime hiện tại lại tích cực vì lợi ích của một người khác, cho nên Yue đang nhìn lên vẻ nghi ngờ. Hajime cười gượng khi cậu thấy Yue nghiêng đầu một cách đáng yêu giữa hai cánh tay cậu.

"… … Hăng hái vậy?"

"Aa, anh ta còn sống thì tốt hơn mà. Nếu như thế thì ông già đó sẽ thực sự rất biết ơn. Dù sao thì, mấy rắc rối từ vương quốc và giáo hội cũng đang chờ đợi chúng ta. Cho nên không phải có nhiều hỗ trợ thì sẽ tốt hơn sao? Anh hoàn toàn không muốn đối phó với chúng từng cái một đâu?"

"… … Em hiểu rồi."

Thực ra, cậu không biết với sự trợ giúp của Ilwa thì làm được những gì. Mà thực ra khả năng cậu ta vô dụng có khi lại lớn hơn. Nhưng, nếu có thể đạt được nó chỉ với công việc nhỏ nhặt như vậy thì cũng không phải là phí phạm.

"Anh cũng có nghe rằng đích đến của chúng ta, thị trấn ven hồ, có rất nhiều sông. Đó là lý do vùng ngoại vi của thị trấn này là nơi sản suất gạo số một của lục địa."

"… … Cánh đồng lúa?"

"Ou, nói cách khác nó là gạo. Gạo đấy. Nó là thức ăn chủ yếu ở quê nhà anh, Nhật Bản. Anh thậm chí chưa được ăn thứ đó kể từ lúc tới đây. Vậy nên, dù anh không biết nó có phải cùng loại không nhưng anh muốn nhanh được nếm thử."

"… … Nn, em cũng muốn ăn… … còn… …Tên thị trấn?"

Hajime nhìn đăm chiêu trong khi nhớ lại những món cơm. Thấy vẻ mặt say sưa của Haijme, Yue, thực ra còn chưa nghe tới tên thị trấn, hỏi cậu. "Hah", Hajime giật mình, cậu thậm chí có hơi xấu hổ khi nhận ra ánh mắt của Yue. Rồi cậu đáp lại với giọng hơi lớn để che giấu nỗi xấu hổ của mình.

"Đó là một thị trấn ven hồ tên là Ul."

***

"Haa, hôm nay cũng không có manh mối gì luôn,… Shimizu-kun, em đã biến đi chỗ quái nào vậy…"

Với đôi vai rũ xuống bất lực, người đang đi dọc con đường chính thị trấn Ul cũng chính là là một trong số những người được triệu hồi đến thế giới này; sensei, Hatayama Aiko. Vẻ tươi tắn thường ngày của cô đã biến mất. Hiện tại, cô đang bị dằn vặt bởi nỗi lo âu trong khi tỏa ra xung quanh một bầu không khí u ám. Bằng cách nào đó mà màu sắc con đường, thậm chí ánh đèn đường cũng ảm đạm hơn mọi khi.


"Aiko, đừng thất vọng thế. Chúng ta vẫn chưa biết gì cả. Chỉ cần nghĩ cậu ấy vẫn ổn là đủ rồi. Em thậm chí không có niềm tin thì còn làm được gì nữa."

"Đúng vậy, Ai-chan-sensei. Phòng của Shimizu-kun không có vẻ gì là bị tấn công. Nên không phải là khả năng cậu ấy tự mình ra ngoài cao hơn sao? Xin đừng chỉ nghĩ những chuyện tồi tệ như vậy."

Bởi vì Aiko đang thất vọng, đội trưởng đội bảo vệ độc quyền của Aiko: David, và học trò của cô ấy: Yuka, nói với cô. Xung quanh là những hiệp sĩ và đám học sinh thân thuộc. Họ cũng vô cùng lo lắng cho Aiko và cố bắt chuyện với cô.

Một trong những học sinh, Shimizu Yukitoshi đã biến mất khoảng hơn hai tuần trước. Aiko và những người khác đã cố tìm kiếm cậu ta, lật tung từng hòn đá một. Tuy nhiên, vẫn không biết được cậu ta ở đâu. Không ai trông thấy cậu ta ở thị trấn này, nên họ đã gửi tin tới những thị trấn và làng mạc lân cận, nhưng rốt cục nỗ lực của họ cũng vẫn vô ích.

Mặc dù, ban đầu họ nghĩ cậu ta bị dính vào một vụ tai nạn nhưng phòng của Shimizu lại rất sạch sẽ. Bản thân Shimizu lại là một "Hắc Pháp Sư", một phân lớp sở hữu thiên hướng phép thuật bóng tối. Cậu ta cũng có tài năng với các hệ phép khác nữa, do đó mà cậu ta không thể nào lại bị hạ bởi đám côn đồ xung quanh đây. Đa số họ nghĩ cậu ta đã tự rời đi.


Hơn nữa, Shimizu là một học sinh loại hướng nội ngoan hiền ít giao du. Thậm chí trong số bạn bè cùng lớp cậu cũng không đặc biệt thân thiết với ai. Chuyện cậu ta muốn làm vệ sĩ cho Ai-chan cũng khá bất ngờ. Bởi thế, ngoài Aiko ra, các học sinh đều chắc ăn về sự an toàn của cậu ta. Họ lại lo hơn về Aiko, người đã trở nên càng ngày càng xuống tinh thần. Không cần nói cũng biết những hiệp sĩ hộ tống lo lắng thế nào.

Do những lời lo lắng cứ đến hết cái này tới cái khác, Aiko thầm trách bản thân. Dù cho cậu ta có bị vướng vào một tai nạn hay tự thân biến mất, không quan trọng, nó không thay đổi thực tế rằng điều đó làm cô lo lắng. Tuy nhiên, hiện tại cô phải gác chuyện đó qua một bên. Giờ đây trách nhiệm của cô là phải vực dậy các học sinh bên cạnh mình. Do đó, "Mình là giáo viên của bọn trẻ!". Aiko hít sâu rồi lấy hai tay tát vào mặt mình để hồi phục tinh thần.

"Mọi người, xin lỗi vì làm mọi người lo lắng. Đúng như mọi người nói. Cứ ủ ê cũng không được gì. Shimizu là một pháp sư xuất sắc. Em ấy chắc chắn sẽ ổn thôi. Tạm thời chúng ta cứ tin là em ấy vẫn an toàn. Giờ thì, bữa tối nay hãy ăn no bụng để chuẩn bị cho ngày mai nào!"

Mặc dù họ biết cô đang làm quá lên, nhưng đám học sinh ngoan ngoãn hô đáp lại "Vâ~ng", khi chúng vui vẻ lên. Những hiệp sĩ cũng mừng do biểu hiện của cô ấy đã khá hơn.

KARANh KARANh

Khi âm thanh đó vang lên, cánh cửa nhà trọ mà Aiko và những người khác đang cư trú mở ra. Nó là nhà trọ số một của thị trấn Ul, tên là "Nhà Trọ Nàng Tiên Nước". Một thời gian dài trước đây, có một cặp vợ chồng tiên tử sống ở hồ Uldeia, đó là nguồn gốc cái tên quán trọ. Uldeia nổi danh là hồ lớn nhất lục địa, và nằm ở ngoại vi thị trấn Ul. Kích thước của nó gấp khoảng bốn lần hồ Biwa ở Nhật.

Tầng trệt của "Nàng Tiên Nước" là một nhà hàng. Những món ăn nó phục vụ cũng là đặc sản của Ul. Bên trong rất yên tĩnh, đặt những cái bàn và quầy bar toát ra không khí trang trọng. Đồ trang trí được làm tỉ mỉ nhưng không quá hào nhoáng. Hơn nữa, có một cái đèn chùm giản dị treo trên trần, và những bông hoa được thêm vào không gian tĩnh lặng. Nó làm người ta nhớ tới từ "không gian đẹp"[15], một nhà trọ nơi người ta có thể cảm nhận bề dày lịch sử của nó.

Ngay từ đầu, Aiko và những đứa học sinh của cô không không thể bình tĩnh lại vì nhà trọ này quá cao cấp. Với danh tiếng của nhóm Aiko thì không lý nào họ lại có thể ở trong một quán trọ bình dân được, kể từ khi mà người dân bắt đầu gọi họ là "tông đồ của Thần Linh" và "Nữ Thần Mùa Vụ". Sau một vài lời thuyết phục của những hiệp sĩ thì họ đồng ý trọ lại nơi đây trong thời gian ở thị trấn Ul.

Thực tế thì họ đã dành thời gian của mình ở những căn phòng xa hoa trong Lâu Đài Hoàng Gia, nên Aiko và đám học sinh đã dần trở nên quen với nó. Giờ quán trọ này đã trở thành nơi mà họ có thể thực sự thư giãn. Với Aiko và những người khác kiệt quệ trở về từ công việc cải thiện mùa màng và tìm kiếm Shimizu, những món ăn ở quán trọ này là thú vui thường ngày của họ.

Tất cả họ đều được ngồi ghế VIP ở phần sâu nhất bên trong quán trọ, và họ tận hưởng bữa tối ngày hôm nay.

"Aa, lúc nào cũng ngon thật~ Tôi chưa bao giờ nghĩ có thể được ăn cà ry ở thế giới này."

"Chà, mặc dù nó trông giống món hầm… … Không, phải chăng nó là cà ry trắng?"

"Không đâu, có cả một bát cơm đặt tempura mà, nhớ không? Ngay cả nước tương cũng tuyệt vời, đúng chứ? Không phải Nhật Bản kém hơn chắc?"

"Chuyện đó, không phải tại Tamai-kun chỉ toàn ăn hàng làm sẵn thôi sao? So sánh nó với của Hokaben[16] là không hay đâu."

"Chà, tôi sẽ chọn thứ giống cơm chiên này. Nên dừng chuyện này ở đây đi."

Trạng thái căng thẳng của đám học sinh cứ dâng lên mỗi tối bởi những món ăn ở đây gần giống với Trái Đất. Mặc dù có một chút khác biệt về hình thức và hương vị, nhưng bản thân nội dung món ăn lại giống với bản sao của nó ở Trái Đất. Sự phong phú về nguyên liệu cũng là một trong những lý do làm tăng chất lượng các món ăn ở Ul. Ngoài gạo ra, còn có các loại cá từ hồ Uldeia, thêm với các loại rau và gia vị từ dãy núi phía bắc nữa.

Trong khi Aiko và những người khác thưởng thức bữa ăn ngon một cách vui vẻ, một ông lão với bộ râu hoành tráng khoảng 60 tuổi mỉm cười đến gần họ.

"Mọi người thấy bữa ăn hôm nay thế nào? Nếu có gì góp ý, xin đừng ngại nói với chúng tôi."

"Ah, ông chủ-san."

Người nói chuyện với nhóm Aiko là chủ nhà trọ "Nàng Tiên Nước": Foss Selo. Ông thẳng lưng dậy, đôi mắt khẽ híp, mái tóc xám lẫn với tóc đen chải ngược. Ông là một người rất hợp với phong thái của nhà trọ này.

"Không đâu, hôm nay cũng rất ngon. Nó chữa trị cho chúng tôi mỗi ngày đấy."

Khi Aiko mỉm cười đáp lại, Foss vui vẻ nói, "Cảm ơn vì lời khen", và cũng mỉm cười. Nhưng, khoảnh khắc tiếp theo, biểu hiện của ông ấy tối sầm lại như thể muốn xin lỗi. Với Foss luôn mỉm cười dịu dàng thì vẻ mặt này không phù hợp chút nào.

"Thực ra, mặc dù đáng tiếc phải nói nhưng… tôi chỉ có thể phục vụ những món sử dụng gia vị như thế này hôm nay nữa thôi."

"Eh!? Ý ông là, chúng tôi không thể ăn Nilshisseer (phiên bản cà ri của thế giới này) nữa sao?"

Sonobe Yuka, một người yêu cà ri, bị sốc và cố hỏi lại.

"Vâng, tôi xin lỗi. Mặc dù có dùng bao nhiêu nguyên liệu… thì bình thường vẫn đủ… Tuy nhiên, trong những tháng gần đây khu vực này trở nên bất ổn, nên số người đi thu hoạch nguyên liệu đã giảm đáng kể. Thậm chí một vài ngày trước, một party phiêu lưu giả đến điều tra tình hình cũng đã mất tích. Do đó, càng nhiều người không muốn tới đó nữa. Rốt cục trở thành tình trạng mà quán trọ này không biết khi nào thì hàng hoá sẽ tới nữa."

"Umm… Ý ông nói chuyện bất ổn là thế nào?"

"Đại loại như trông thấy những nhóm ma thú ấy… Lúc trước miễn là đừng đi sâu vào những ngọn núi ở dãy núi phía bắc thì vẫn tương đối an toàn. Mặc dù hình như có những ma thú mạnh bên trong ngọn núi nhưng chúng không bao giờ tự ý đến gần. Tuy nhiên, gần đây lại có người nhìn thấy những nhóm ma thú trong ngọn núi mà chúng đáng lẽ không nên có mặt."

"Thật đáng lo ngại…"

Aiko nhíu mày. Những người khác phần nào phiền muộn và đồng loạt nhìn nhau. Foss nói bằng thái độ hối lỗi, "Đây không phải chủ đề thích hợp để nói khi đang ăn, nhỉ?", rồi ông ấy tiệp tục nói với giọng hồ hởi để lấy lại không khí.

"Tuy nhiên, tai ương lần này chắc có lẽ sẽ được giải quyết sớm thôi."

"Ý ông là sao?"

"Thực ra, hôm nay có mấy người khách mới vừa tới lúc mặt trời lặn. Có vẻ họ định đến chỗ dãy núi phía bắc để tìm kiếm những phiêu lưu giả đã mất tích. Họ được bổ nhiệm bởi Trưởng Chi Nhánh của Hội quán Fhuren, nên chắc họ đều là những nhân vật tầm cỡ. Nếu là họ chắc có thể xác định nguyên nhân của tai hoạ này."

Mặc dù Aiko và đám học sinh vẫn đang ngồi ăn, những hiệp sĩ hộ tống dẫn đầu là David hiện đang ngồi ăn chung với họ thốt ra tiếng "Hô", với giọng điệu nửa ngưỡng mộ nửa hứng thú. Thậm chí trong số những nhân viên của hội quán, thì Trưởng Chi Nhánh của Fhuren vẫn được xem là hạng nhất. Ai đó mà được đích thân ông ta chỉ định nhiệm vụ nghĩa là họ thực sự có khả năng hoàn thành việc mà chỉ những người mạnh mẽ mới có thể thực hiện. Nỗi tò mò càng tăng bởi vì họ muốn chiến đấu ở cùng chiến tuyến với những người như vậy. Trong đầu những hiệp sĩ đang liệt kê ra những phiêu lưu giả cấp "Hoàng Kim" nổi tiếng.

Aiko và đám học sinh đang nhìn vào cuộc nói chuyện khác với ngày thường của David và các hiệp sĩ, rồi họ bắt đầu nghe những giọng nói đến từ cầu thang dẫn lên tầng hai. Đó là giọng của một nam và hai nữ. Có vẻ như một cô gái trong bọn đang than phiền với chàng trai. Người phản ứng với những giọng nói đó là Foss.

"Oya, nói Tào Tháo Tào Tháo đến [17]. Chính là họ, thưa các hiệp sĩ. Nếu các ngài muốn nói chuyện với họ thì hãy làm lúc này vì họ sẽ rời đi vào sáng mai."


"Vậy à, tôi hiểu rồi. Nhưng, những giọng nói đó không phải hơi trẻ sao. Có ai cấp "Hoàng Kim" trẻ vậy không nhỉ?"

David và các hiệp sĩ vốn đã hoàn toàn ghi nhớ những người cấp "Hoàng Kim" trong đầu, nhưng không có ai với giọng trẻ như vậy. Một vài người trong số họ nhìn nhau với vẻ mặt phức tạp.

Trong khi họ đang bối rối, bộ ba vừa nói chuyện vừa tiến đến.

Chỗ ngồi của Aiko và những người khác là ở tận trong cùng với ba mặt là tường. Từ chỗ đó họ có thể nhìn mọi ngóc ngách trong quán trọ. Hiện tại, nó đã được làm thành một phòng kín bằng cách sử dụng rèm che. Không cần phải nói, bên trong là nhóm của Aiko: người được chào đón như "Nữ Thần Mùa Vụ", điều đó khiến họ càng trở nên nổi bật. Do vậy mà nhóm thường xuyên dùng rèm che mỗi khi dùng bữa. Ngay cả hôm nay cả đám cũng đóng rèm lại để không bị nhìn thấy.

Từ bên kia chiếc rèm, họ có thể nghe cuộc trò chuyện của một chàng trai và hai cô gái.

"Mồ, em phải nói bao nhiêu lần nữa anh mới hiểu đây. Xin hãy dừng việc bỏ em lại một mình và tạo dựng thế giới riêng của hai người đi. Nó khiến em rất, rất là cô đơn đó. Anh có nghe không vậy? "Hajime"-san."

"Tôi nghe rồi, tôi nghe cô mà. Nếu không muốn nhìn chuyện đó thì cô cứ đi mà ở phòng khác."

"Nmah! Cô có nghe anh ta vừa nói gì không, Yue-san? "Hajime"-san vừa nói mấy lời lạnh lùng kìa."

"… "Hajime" … tồi tệ!"

"Vâng, vâng."

Từ cuộc nói chuyện của họ, cái tên mà những cô gái nhắc tới ngay lập tức làm tim Aiko giật thót. Hai cô gái kia vừa nói gì vậy? Chàng trai đó tên gì? Giọng của cậu ta… không phải giống như "em ấy" sao?, là câu hỏi ngay lập tức nổi lên trong đầu Aiko. Cô cứng đơ người như thể có gì đó trói chặt thân thể, nên cô chỉ có thể nhìn chằm chằm vào tấm rèm.

Điều tương tự cũng xảy đến với Sonobe Yuka và những học sinh khác bên cạnh cô. Trong đầu họ, suy nghĩ về một chàng trai nọ vốn đã biến mất vào sâu trong vực thẳm bốn tháng trước nay lại hiện lên. Cậu ta là người mà đám học sinh tin sái cổ rằng "đã chết ở cái thế giới khác này". Một cậu trai mà họ muốn quên đi bằng được, một người nổi bật theo cả cách tốt lẫn xấu.

Thấy biểu hiện bất thường của Aiko và đám học sinh, Foss và các hiệp sĩ cố gắng gọi tên họ với cái nhìn đờ đẫn, nhưng không ai phản ứng lại. Những hiệp sĩ thắc mắc cái quái gì đang diễn ra khi họ nhìn khuôn mặt những người kia. Rồi, Aiko thốt ra một cái tên.

"… Nagumo-kun?"

Bởi những lời cô vô thức thốt ra, cơ thể cô ấy vốn bị đông cứng do tình huống không lường trước được nay đã lấy lại tự do. Aiko ngay lập tức đứng dậy và chiếc ghế cô ngồi ngã xuống nền đất. Sau đó cô ấy kéo rèm ra, mạnh đến mức như muốn xé toạt nó. SHAAAA!!

Vì tiếng ồn bất ngờ phát ra khi chiếc rèm bị kéo, bộ ba chàng trai và hai cô gái chỉ có thể ngây ngốc nhìn sang.

Aiko chưa kịp xác nhận xem người phía kia là ai thì đã hét lên. Đó là cái tên của người học sinh rất đỗi quan trọng đối với cô.

"Nagumo-kun!"

"Ah?......... Sensei?"

Arifureta v3 103

Trước mắt cô, với đôi mắt mở to kinh ngạc, là một cậu trai tóc trắng mang băng bịt mắt. Cậu ta trông khác hẳn với Nagumo Hajime trong ký ức của cô. Không chỉ diện mạo, mà cả không khí xung quanh cậu ta cũng hoàn toàn khác. Nagumo Hajime mà Aiko biết là một cậu bé luôn luôn mơ mộng, dịu dàng, và trầm lặng. Thực ra, Aiko từng thừa nhận rằng một nụ cười gượng rất hợp với cậu ấy, nhưng đó là bí mật của cô. Tuy nhiên, chàng trai trước mắt cô hiện tại có đôi mắt sắc bén, toả ra bầu không khí khiến người khác khó đến gần. Cậu ta quá đỗi khác biệt so với trí nhớ của cô. Nếu cô mà đi ngang qua cậu ta bên trong thị trấn, cô chắc chắn sẽ không thể nhận ra chàng trai trước mặt mình hiện tại chính là Nagumo Hajime.

Nhưng nếu cô xét kỹ lại thì giọng cậu ấy vẫn giống như trong ký ức của cô. Trên hết… là cái cách cậu trai này gọi cô ấy. Đúng vậy, là "sensei". Aiko tin chắc chắn. Mặc dù dáng vẻ và phong thái của cậu ta đã thay đổi rất nhiều, nhưng chàng trai trước mặt cô chắc chắn là cậu học sinh của cô, "Nagumo Hajime"!

"Nagumo-kun… Em là Nagumo-kun đúng không? Em vẫn sống… Em thực sự vẫn còn sống…"

"Không, cô nhận nhầm người rồi. Tạm biệt."

"Heee?"

Gặp được người học sinh những tưởng đã chết rồi thế này quả là một phép màu. Quá xúc động, mắt Aiko ngân ngấn nước. "Em đã ở đâu tới tận giờ? Chuyện gì đã xảy ra? Cô thực sự rất vui vì em vẫn an toàn." chỉ là một trong số rất nhiều điều mà cô ấy muốn nói, nhưng không thể thốt thành lời. Ngay cả vậy, đáp lại những lời tuyệt vọng của cô lại là câu trả lời hoàn toàn không thể ngờ tới.

Cô ấy vô thức thốt ra giọng ngớ ngẩn, và những giọt nước mắt của Aiko cũng thu lại vào trong. Cô ấy chỉ có thể nhìn chăm chăm vô hồn vào Hajime, người đã bắt đầu bước suta suta về phía lối ra. 'HAH', Aiko hồi tỉnh lại, và vội vã đuổi theo nắm lấy cổ tay cậu.

"Đợi chút đã nào? Không phải em là Nagumo-kun sao? Không phải em vừa gọi cô là sensei sao? Làm thế nào lại nhầm người được chứ."

"Không, cô nghe nhầm đấy. Đó là… Đúng rồi, đó là tiếng địa phương, nghĩa là nhỏ đấy. Un."

"Cho dù thế thì cũng là vô cùng thô lỗ đó! Hơn nữa, không lý nào cái tiếng địa phương như thế lại tồn tại được. Tại sao em lại cố dối gạt cô chứ? Diện mạo đó nữa… Có chuyện gì đã xảy ra sao? Em đang làm gì ở nơi này? Tại sao, tại sao em không trở về ngay với mọi người chứ? Nagumo-kun! Xin hãy trả lời cô đi! Sensei sẽ không để bị em gạt đâu!"

Giọng điệu giận dữ của Aiko vang khắp trong nhà hàng. Vài người khách nhìn vào cảnh "Nữ Thần Mùa Vụ" được đồn đại đang bắt lấy và hét vào một cậu con trai. "Suwah, đó là người đàn ông của Nữ Thần sao!?", họ nhầm tưởng, và đôi mắt họ sáng rỡ tò mò. Đám học sinh và đội hiệp sĩ hộ tống cũng từ trong đi ra.

Bọn học sinh bị sốc khi nhìn thấy bề ngoài của Hajime vì chúng không thể tin vào mắt mình. Nửa là vì cậu ta vẫn còn sống, nửa khác là bởi khác biệt quá đổi về vẻ ngoài và phong thái của cậu ta. Tuy nhiên, chúng không biết mình nên làm gì, vậy nên chúng chỉ nhìn thờ thẫn vào Aiko và Hajime.

Mặt khác, mặc dù Hajime trông có vẻ bình tĩnh, nhưng tâm trí cậu thì lại hơi hoảng sợ. Trong thị trấn mà cậu đến, sau khi nhận yêu cầu từ Trưởng Chi Nhánh mà mình tình cờ quen biết, cậu chưa bao giờ nghĩ sẽ có khả năng gặp lại Aiko và đám bạn cùng lớp.

Bởi vì sự kiện quá đột ngột, cậu đã vô thức lẩm bẩm "sensei", cậu thậm chí đã nghĩ, "Không thể nào~", khi cậu cố tự lừa dối bản thân mình. Sau một chuỗi câu hỏi của Aiko, tất cả các quân bài chạy qua đầu cậu: "bỏ chạy", "tiếp tục giả vờ như lầm người", "giả mạo một kẻ ngoại quốc đáng nghi" và "chỉ cần bắt cóc Ai-chan thôi"[18]. Cậu đặc biệt không biết tại sao cái cuối cùng lại hiện lên nữa.

Sau đó, Hajime được cứu bởi người cộng sự đáng tin cậy của mình. Dĩ nhiên không phải là nhân vật tai thỏ đáng xấu hổ rồi, mà là nàng công chúa ma cà rồng xinh đẹp. Yue, chen vào giữa Hajime và Aiko, rồi cô mạnh bạo kéo tay Aiko đang nắm lấy Hajime ra. Ở bên kia, đám hiệp sĩ hộ tống toát ra một chút sát khí.

"… Biến đi, Hajime đang phiền." [19]

"C-cô là cái gì chứ? Hiện tại sensei đang có một cuộc nói chuyện quan trọng với Nagumo-kun…"

"… Vậy, bình tĩnh một chút đi."

Bởi vì cô gái xinh đẹp lườm vào cô với đôi mắt vô hồn, Aiko hơi chùn bước. Cách biệt chiều cao giữa cả hai không quá nhiều. Thường thì nó chỉ được xem là trẻ con cãi vả nhau thôi. Tuy nhiên, Aiko thực tế lại nhỏ tuổi hơn, và Yue toả ra một khí chất quyến rũ mặc cho vẻ ngoài của mình. Cho dù ai nhìn vào cũng thấy như một người lớn (Yue) và một đứa trẻ hờn dỗi (Aiko). Aiko dè chừng Yue, nên cô im lặng lùi lại với đôi má đỏ ửng bởi vì những lời lẽ của mình khi nãy và cách mà cô nổi điên với cậu. Khi cô thẳng người dậy để thể hiện phẩm giá của một người trưởng thành, dù cho có hơi quá trễ, Aiko... giống như một đứa trẻ đang tập làm người lớn.

"Cô xin lỗi, cô đã quẫn trí. Hãy bắt đầu lại từ đầu nào, em là Nagumo-kun, phải không?"

Lần này, Aiko nói một cách bình tĩnh, nhưng giọng của cô chứa đầy tin tưởng khi cô hỏi cậu câu đó và mắt đối mắt với cậu. Nhìn Aiko như thế, Hajime tin chắc dù cậu có cố gạt cô ấy như thế nào đi nữa thì cô ấy cũng sẽ không thay đổi niềm tin của mình và sẽ đuổi bám cậu bất kể cậu có đi đâu. Do đó, cậu gãi đầu và thở dài thườn thượt đáp lại.

"Ah. Đã lâu không gặp, sensei."

"Quả nhiên, em đúng là Nagumo-kun… Em vẫn còn sống…"

Đôi mắt Aiko lại hoen lệ lần nữa, nhưng Hajime không quan tâm và chỉ nhún vai.

"Đại loại vậy. Rất nhiều chuyện đã xảy ra, và bằng vài cách nào đó thì em vẫn còn sống."

"Cô vui lắm. Cô thực sự rất vui."

Sau khi cậu nhìn Aiko không thể nói thêm lời nào nữa, Hajime đi đến cái bàn gần nhất và ngồi xuống. Nhìn thấy cậu như vậy, Yue và Shia cũng ngồi xuống. Shia thì có hơi bối rối. Aiko và những người kia bị ngạc nhiên bởi hành động đột ngột của cậu. Hajime đã lấy lại được bình tĩnh và cậu phớt lờ xung quanh, vẫy tay ra hiệu về phía Foss đang quan sát diễn biến tình hình trong khi đứng sau đám học sinh.

"Umm, Hajime-san. Vậy được không đó? Không phải là người quen của anh sao? Mặc dù chỉ là suy đoán của em nhưng… những người từ thế giới khác…"

"Chuyện đó dù sao cũng không quan trọng nữa. Tôi chỉ bất ngờ vì họ đột nhiên xuất hiện thôi, chậc, cũng chỉ thế thôi. Chúng ta vốn tới đây để ăn mà, vậy thì gọi món thôi. Tôi thực sự đã rất mong chờ đó. Cô không biết à? Món cà ry này… Ah, cô không biết nhỉ. Cái món sử dụng gia vị gọi là Nilshisseer đó. Chỉ tưởng tượng mùi vị của nó thôi cũng làm tôi hạnh phúc rồi..."

"… Vậy, em cũng sẽ gọi món đó. Em muốn biết hương vị mà Hajime thích."

"Ah, thản nhiên quyến rũ anh ấy như vậy… quả đúng là Yue-san. Vậy, em nữa. Phục vụ-saa~n, chúng tôi muốn gọi món~"

Lúc đầu thì Shia còn rụt rè lén nhìn Aiko và những người khác, nhưng giờ đã thay đổi cách nghĩ sau khi Hajime nói những lời đó. Và rồi Foss đến nhận thực đơn với nụ cười phiền muộn.

Tuy vậy, dĩ nhiên là không có thời gian để chờ đợi, Aiko đang bị ngớ người lần nữa do cách hành xử của Hajime, đã lấy lại được ý thức và cô đi đến bàn của Hajime. Cô ấy hét, "Sensei đang rất giận đó!", với một biểu cảm thật sự giận dữ khi cô đập cái bàn pishi.[20]

"Nagumo-kun, cuộc nói chuyện của chúng ta vẫn chưa kết thúc mà. Sao em lại có thể gọi món như đúng rồi thế hả. Trên hết thì mấy cô này là ai đây?"

Điều Aiko vừa nói chính là cảm nghĩ của tất cả mọi người xung quanh. Đội hiệp sĩ đã đoán được Hajime là học sinh của Aiko, người mà họ nghe rằng đã chết bốn tháng trước, đám học sinh đằng sau Aiko, và những người khác nữa gật đầu "Un un." và chờ đợi câu trả lời của Hajime.

Hajime nhíu mày vì chuyện phiền phức này. Do nghĩ rằng mà cậu sẽ không thể ngồi ăn một cách yên ổn nhờ có Aiko, người vẫn đợi cậu trả lời thậm chí cả khi cậu đang ăn, nên Hajime miễn cưỡng quay sang nhìn Aiko.

"Em chỉ tới đây trong có một ngày thôi đấy, đi một mạch không nghỉ, bởi vì một nhiệm vụ. Do đó mà em đang rất đói, nên để em ăn đi được không. Ngoài ra, đây là…"

Hajime đánh mắt sang Yue và Shia. Và hai cô gái, trước cả khi Hajime kịp nói, họ đã bắt đầu một màn giới thiệu chấn động với Aiko và những người khác.

"… Yue."

"Tôi là Shia."

"" Tôi là người phụ nữa của Hajime(-san)."" [21]

"Ng-người phụ nữ?"

Aiko lắp bắp, rồi "Eh? Eh?", cô nhìn qua lại giữa Hajime và hai cô gái xinh đẹp. Hình như cô ấy đang không thể xử lý nổi thông tin này. Đám học sinh đằng sau cô cũng bối rối. Ờ thì, những học sinh nam hét lên, "Không thể nào!", khi họ liên tục nhìn qua lại giữa Yue và Shia. Dần dần, mặt họ đỏ lên và họ bị quyến rũ bởi vẻ đẹp của hai cô gái.

"Này, Yue thì không kể. Nhưng Shia, cô làm gì phải?"

"Chuyện đó! Hajime-san nhẫn tâm quá đi. Anh thậm chí đã lấy mất nụ hôn đầu của em đó!"

"Không, cô còn tính níu kéo chuyện đó tới bao giờ nữa hả. Đó chỉ là đặt biệ--“

"Nagumo-kun?"

“… Gì vậy, sensei?"

Bởi tình tiết cậu đã "lấy mất nụ hôn đầu của Shia", dường như tiến trình suy nghĩ của Aiko cũng bắt kịp tình hình. Rồi, giọng Aiko rớt xuống một quãng tám. Trong đầu Aiko hình như đang tưởng tượng ra cảnh Hajime cười ha hả hai tay ôm hai em xinh đẹp. Vẻ mặt của cô ấy đã nói lên tất cả.

Đỏ mặt, Aiko chen vào lời của Hajime. Khuôn mặt cô tràn ngập quyết tâm sửa chữa đứa học sinh hư hỏng của mình trở về con đường chính đạo. Theo đó, một lượng lớn sấm sét mang tên "cơn giận của Sensei" trút xuống nhà trọ hạng nhất thị trấn Ul.

"Lấy mất nụ hôn đầu của con gái, và thậm chí ha-hai lần! Vậy ra, em không trở về ngay lập tức là vì muốn đi la cà hả! Nếu thế… thật không thể tha thứ! Ee, sensei tuyệt đối không bỏ qua chuyện đó! Tới giờ thuyết giáo rồi! Chờ đó đi, Nagumo-kun!"

Hajime nhìn vào Aiko đang hét lên "kyan kyan" bằng nửa con mắt, và cậu thở ra một hơi dài, rất dài, nghĩ rằng mọi chuyện sẽ rất rắc rối đây.

Chương 6: Nỗi lo của AikoEdit

Bởi vì tiếng la của Aiko mà cuối cùng Hajime phải hướng mình đi vào khu ghế VIP để tránh khỏi ánh mắt như thăm dò từ những người khác trong quán. Vừa ngồi xuống, Aiko, Sonobe Yuka cùng với những người khác ngay lập tức thẩm vấn cậu tới tấp. Mà giờ dù có sao đi nữa thì sự chú ý của Hajime đổ dồn hoàn toàn vào món Nilshisser trước mặt mình. Từng câu trả lời của cậu cứng cứ như cái máy phát âm.


Q: Cậu đã bị ngã xuống vực vào lúc đó, vậy rốt cuộc chuyện gì đã xảy ra sau đó thế?

A: Cố hết sức để sống sót.


Q: Lý do gì mà tóc cậu lại biến thành màu trắng thế?

A: Kết quả của việc cố hết sức.


Q: Chuyên gì đã xảy ra với con mắt của cậu?

A: Kết quả của việc cố hơn nữa.


Q: Tại sao lúc đó cậu không ngay lập tức quay về?

A: Chẳng có lý do gì để phải làm vậy cả.


Bị cuốn vào cuộc nói chuyện như vậy, Aiko rầm lên, đôi mà cô phồng lên đầy hờn dỗi. “Làm ơn trả lời nghiêm túc có được không!!”. Thật là một cảm giác thất bại ê chề dành cho Aiko. Như thường lệ, gió thổi đường gió, cây đứng phần cây, Hajime chẳng mấy quan tâm tới ánh mắt kia đang lườm mình, cậu đang cực kỳ thích thú mà thưởng thức món súp của thế giới bên này, đôi lúc lại quay sang kiểm tra việc Yue và Shia đang hục hoặc với nhau, những lúc như thế, khuôn mặt Hajime lại hiện lên đầy thoải mái.


Đang cảm thấy tức giận bởi những hành động của cậu, chính là vị chỉ huy lực lượng vệ sĩ của Aiko, David. Anh không thể nào chịu đựng được khi thấy người phụ nữ mình bảo vệ bị làm cho tức giận và trên hết còn bị xem như không tồn tại nữa. Đó chính là lý do tại sao mà anh nắm tay mình lại rồi đập lên bàn một cái thật mạnh làm vang lên một âm thanh rất lớn.


“Oi, ngươi! Ngươi đang được hỏi bởi Aiko đó! Hãy trả lời cô ấy một cách nghiêm túc vào!”


Hajime liếc nhìn David, sau đó buông ra một tiếng thở dài “Haa”.


“Ông không thấy là chúng tôi đang ăn sao? Hãy xử sự cho đúng mực vào.”


Những lời bực tức của kỵ sĩ trưởng David đã hoàn toàn như nước đổ lá môn. Tuy nhiên, do David có một niềm tự tôn rất lớn, bởi ông là một kỵ sĩ hoàng gia, người được giao phó nhiệm vụ trở thành người chỉ huy lực lượng vệ sĩ của một nhân vật hết sức quan trọng, nên anh không thể nào chấp nhận được điều đó và khuôn mặt của anh bắt đầu đỏ bừng lên. Sau đó, bởi vì Hajime sẽ không bao giờ cho anh một câu trả lời rõ ràng, nên anh đã quyết định thay đổi mục tiêu của mình rồi quay lại nhìn về phía Shia.


“Hmm, cách cư xử cơ đấy? Câu đó, ta sẽ trả ngược lại. Khi có một loài động vật bẩn thỉu sẻ chia chung một cái bàn thế này, cậu mới chính là người không biết cách cư xử cho đúng mực. Sẽ không vấn đề gì nếu ngươi cắt đôi tai thỏ bẩn thỉu đó xuống? Nếu làm thế thì con nhỏ này sẽ giống người hơn đó.” [22]


Cơ thể Shia run lên khi cô đang bị nhìn với ánh mắt đầy khinh bỉ. Khi ở thị trấn Brook, từ ấn tượng của cô với quán trọ cô ở, được ở bên cạnh Catherine, trên hết là sự tồn tại của Hajime, nên nơi đó đầy những con người đáng mến. Mặc dù có rất nhiều cặp mắt tinh ý ở Fhuren, và mặc dù kể cả khi họ nhận ra cô là một nô lệ, thì không một ai lấy việc nói trực tiếp với cô rằng cô là một nô lệ để lấy nó làm niềm vui cả.


Nói một cách khác, kể từ khi bắt đầu cuộc hành trình của mình với Hajime, đây là lần đầu tiên cô trực tiếp nhận một lời nói khinh bỉ cũng như phân biệt đối xử dành cho chủng tộc á nhân. Mặc dù Shia đã muốn suy nghĩ về điều này, thì cô cũng hơi ngạc nhiên bởi những lời lẽ ác ý như thế này, thậm chí kể cả khi cô đã quen dần với thế giới bên ngoài, cô vẫn cảm thấy có một sự tổn thương nặng nề. Shun, Shia buồn rầu cúi gầm mặt xuống.


Nếu Shia chú ý kĩ hơn, cô có thể thấy được rằng điều này không chỉ riêng gì David. Chase và các hiệp sĩ khác cũng nhìn Shia bằng cái ánh mắt đó. [23]. Dù cho bọn họ có thân thiết với Aiko và những học sinh cho đến mấy đi chăng nữa thì xét cho cùng họ cũng chỉ là những kị sĩ của giáo hội và vương quốc. Họ là những người đến từ giới thượng lưu, nên cách phân biệt đối xử của họ đối với chủng tộc á nhân là rất nặng nề. Bởi vì trên hết, thì nguồn gốc của việc phân biệt đối xử này là đến từ giáo hội và vương quốc. Mặc dù David và các hiệp sĩ khác đã chịu ảnh hưởng từ Aiko và có thể bắt đầu suy nghĩ cho bản thân mình, nhưng họ không hoàn toàn thay đổi chỉ trong vài tháng ngắn ngủi vì cái cảm giác ghê tởm chủng tộc á nhân đã ăn sâu vào tiềm thức của họ rồi.


Bởi vì điều này rất là vô lý, nên theo bản năng của mình Aiko đã cố gắng phản đối việc này. Nhưng trước khi cô kịp làm điều đó, thì Yue người đang nắm lấy tay Shia khi cô vẫn đang cúi gằm mặt mình xuống, có một ánh nhìn sắc lạnh như không độ tuyệt đối vào David. Ánh mắt sắc xảo mà lạnh lùng như thể đóng băng mọi thứ xong quanh đang được tỏa ra từ một cô gái xinh đẹp như thiên thần. Trong một khoảng khắc thì David đã tỏ nao núng, nhưng rồi trở thành giận dữ khi nhận ra rằng áp lực đó lại đến từ một cô gái mà trong như một đứa trẻ vậy. Thông thường, anh sẽ không dễ bị mất bình tĩnh, nhưng từ những lời mà anh đã nói, và khi ánh mắt ông nhìn vào Aiko yêu dấu của mình, thì anh đã đánh mất sự bình tĩnh vốn có của mình.


“Có chuyện gì hả, có chuyện gì với đôi mắt đó thế hả? Thật phũ phàng làm sao! Mặc dù cô bé không phải là một tông đồ của chúa, liệu có phải nhóc đang cố gắng chống lại một thánh kỵ sĩ đó hả!”


David tự đứng dậy, mặc dù phó chỉ huy Chase đang cố gắng ngay anh ta lại, thì nhanh hơn cả việc đó, lời nói của Yue vang lên một cách rõ ràng trong tiếng ồn ào đó.


“… Đúng là một tên đàn ông thấp kém.”


Đó là một lời chế giễu. Từ chế giễu đó ám chỉ một người đàn ông nhỏ nhen, hét lên chỉ vì sự khác biệt về chủng tộc, và mất bình tĩnh khi bị nhìn chằm chằm bởi một cô gái. David đã mất đi sự tức giận của mình. Là một người đàn ông, mà lại bị gọi là bé nhỏ lại còn ở trước mặt của Aiko đã làm cho anh cảm thấy bị đả kích nặng nề.


“… Cái con bé ngoại đạo này. Ta sẽ gửi mày xuống địa ngục cùng với con động vật này.”


Anh chỉ lặng lẽ thì thầm và không có bất kỳ một biểu hiện nào, David với tay lấy thanh kiếm ở bên cạnh mình. Bởi vì ý định giết chóc xảy qua quá đột ngột, nên các học sinh đều bối rối, trong khi đó Aiko, Chase và các hiệp sĩ khác đang cố gắng để ngăn chặn anh lại. Tuy nhiên, như thể rằng anh không còn nghe thấy bất cứ gì ở xung quanh nữa, cuối cùng David kéo thanh kiếm của mình ra khỏi vỏ.


Cùng lúc đó.


DOPANh!!


Một tiếng nổ vang lên khô khốc bên trong “Quán Trọ Nàng Tiên Nước”. Đồng thời , David, người đang chuẩn bị vồ lên bất cứ lúc nào, thì đã bị đập trúng đầu và bị thổi bay đi. Nhưng bởi vì, phía sau lưng của David là một bức tường dày và cứng, vậy nên một âm thanh đầy chói tai vang lên. Mắt anh trở nên trắng bệt như thể anh đã hoàn toàn ngất xỉu. Còn thanh kiếm thì đã rời khỏi bàn tay David và văng lên, sau đó nó rơi xuống sàn nhà.


Không một ai có thể hiểu được chuyện gì đang xảy ra vào lúc này, và tất cả đều đang vô cùng kinh ngạc. Ánh mắt của họ bắt đầu quay sang David người đã hoàn toàn ngất xỉu với đôi mắt trắng dã. Rồi một người trong số các kỵ sĩ tò mò bật lên thành tiếng, là Foss. Người đã kéo tấm rèm ban nãy. Kèm theo sự tò mò đó, ông mở to mắt trong sự choáng ngợp bởi khung cảnh đầy thê thảm của David trước mắt anh.


Ở phía bên kia, Aiko và những học sinh cuối cùng cũng lấy lại được ý thức của mình kể từ khi Foss bước vào. Ánh mắt của họ sau đó hướng vào David, ngay lập tức một suy nghĩ thoáng qua trong đầu họ về nguồn gốc của tiếng nổ đó.


Ở một nơi mà Aiko và học sinh của mình đều biết về nó, nhưng chưa bao giờ thực sự nhìn thấy nó tận mắt. Thứ đó hoàn toàn thuộc về một thế giới khác, một thứ mà kể cả các kĩ sĩ cũng hoàn toàn không biết gì về nó. Nó có hình dáng giống với thứ mà Hajime đang nắm trong tay “khẩu súng” trong khi cậu vẫn đang ngồi. Một làn khói trắng bóc ra từ khẩu Donner. Ít nhất là một viên đạn đã bắn vào David tuy nhiên đó là một viên đạn cao su nên sẽ không gây chết người.


Mặc dù không rõ chi tiết mọi thứ, các hiệp sĩ vẫn đoán đó là một cuộc tấn công từ Hajime, vì vậy họ đồng thời đưa tay nắm lấy thanh kiếm của mình trong khi sẵn sàng cho một cuộc tấn công sắp diễn ra. Tuy nhiên, sau những ý định đó thì ngay lập, một luồng sát khí bạo lực đầy chết chóc không thể nào diễn tả được nhắm về phía các hiệp sĩ. Cứ như thể họ đang bị tấn công bởi một chiếc búa từ trên trời rơi xuống, làm cho các kị sĩ đang bắt đầu đứng dậy phải ngay lập ngồi xuống vị trí của mình.


Mặc dù không phải chịu các luồng sát khí bạo lực đầy chết chóc, từ luồng sát khí mà Hajime phát ra, thì Aiko và những học sinh đều tái nhợt và run lên trong sợ hãi.


Hajime đặt khẩu Donner lên bàn và đứng lên, điều đó tạo ra một tiếng động không tự nhiên. Mục đích của việc làm đó chính là để đe dọa bọn họ. Sau đó, cậu tuyên bố rõ ràng vị trí của mình và nói với Aiko cùng những người khác về vị trí của họ.


“ Tôi không quan tâm nhiều đến việc của các người. Tôi chưa bao giờ nghĩ đến về việc sẽ có một mối quan hệ gì đó với các người. Hơn thế nữa, tôi sẽ không nói bất cứ điều vì về những chuyện đã xảy ra với tôi hoặc những gì mà tôi muốn làm. Tôi chỉ ở đây vì công việc, vì vậy tôi sẽ tiếp tục cuộc hành trình của cá nhân tôi khi công việc đó hoàn thành. Đó cũng là lúc mà chúng ta nói lời từ biệt. Ngoài ra, chúng ta tốt hơn hơn là không nên can thiệp vào nhau. Không có vấn đề gì về cái việc ích kỷ mà các người muốn làm, chỉ cần các người không cản trở đường người khác đi là được. Cũng giống như bây giờ, nếu các người muốn trở thành kẻ thù… … Tôi có thể sẽ giết chết các người đấy.”


Hiểu không hả? Là câu hỏi đang hiện lên trong mắt của Hajime, nhưng không ai có thể nói được bất cứ điều gì. Ngay lập tức, cậu quay sang nhìn về phía Chase và các hiệp sĩ khác, những người đang chịu đựng cái luồng sát khí to lớn ấy một cách tuyệt vọng, và tất cả những gì họ có thể làm là nhẹ gật đầu.


Tiếp đến, Hajime quay sang nhìn Aiko và đám học sinh của cô. Aiko đã không nói bất cứ điều gì. Không, đúng hơn là cô không thể nói gì cả. Đó không phải chỉ là những cảm xúc vì sức ép mà bất chợt phun trào ra , nhưng cũng bởi vì những lời nói đó của Hajime, và vì cô không biết lý do vì sao mà học sinh của cô có thể thay đổi đến như vậy. Điều này không có gì mà Aiko cho phép cảm thấy đáng tự hào cả.


Hajime thở dài trong khi cậu nhún vai và tạm ngưng tỏa ra “luồng sát khí”. Mặc dù không có câu trả lời từ Aiko, Hajime bằng cách nào đó có thể thông cảm cho cảm xúc của cô, vì vậy cậu không ép buộc cô phải đưa ra câu trả lời. Các học sinh khác rõ ràng là đang rất sợ hãi, nên cậu đoán chúng sẽ không dám thách thức cậu đâu.


Với cảm giác sợ hãi khi luồng sát khí đó biến mất, các hiệp sĩ đã hoàn toàn suy sụp và họ chỉ còn biết phát ra những tiếng thở dài. Aiko và các học sinh của cô cũng đã hoàn toàn kiệt sức và chỉ có thể ngồi vào ghế của mình. Làm như thể như chưa có chuyện gì xảy ra, Hajime tiếp tục bữa ăn của mình, và nói chuyện với Shia đang chán nản.


“Oi, Shia. Đây là điều bình thường khi ở “bên ngoài” thôi. Không cần phải nghĩ về nó một cách nghiêm túc đâu, được chứ?”


“Vâng, đúng vậy … Mặc dù tôi hiểu được nó, … đúng như tôi nghĩ, đối với con người, những cái tai này thật kinh tởm.”


Khi đang tự chế nhạo bản thân mình, Shia dùng bàn tay của mình vỗ nhẹ vào tai cô và để lộ ra một nụ cười cay đắng. Đến bên Shia, Yue thì thầm những lời an ủi cô bằng đôi mắt chân thật.


“… Tai của Shia trong rất đáng yêu.”


“Yue-san… Điều đó là thật chứ?”


Mặc dù vậy, Shia vẫn hoài nghi về điều đó, vì thế vào lúc này ở phía sau thì Hajime đang tỏ ra rất ngạc nhiên. Vì bình thường Yue sẽ nói “Thật xấu xa!” với cậu, thái độ của Hajime dành cho Shia cũng đã dịu dàng đôi chút, và hiện cậu đang cố gắng để an ủi cô bằng tất cả khả năng của mình.


“Cô biết đấy, nền giáo dục của họ trên thực tế thì đã bị tẩy não hoàn toàn bởi giáo hội và bọn quý tộc của vương quốc, vì vậy đây chỉ là sự ác cảm của họ mà thôi. Không phải cô đã biết rằng bộ tộc Rabbitman được xếp hạng nhất trong các nô lệ vật nuôi được phổ biến nhất sao? Nói một cách khác, không có ai nghĩ rằng cô trông rất là kinh tởm đâu.”


“Nó… Nó là như vậy sao… …U-umm, còn Hajime-san thì sao,… Umm… cậu cảm thấy như thế nào…. về đôi tai của tôi?”


Có thể nói những lời nói đó chính là cách riêng của Hajime dùng để an ủi cô, nên Shia cảm thấy có một chút gì đó hạnh phúc. Sau đó, cô ngước nhìn lên hỏi cậu cùng với một đôi má ửng hồng. Như thể muốn nói rằng, “Tôi muốn biết, nhưng đồng thời không muốn.” cùng lúc đó thì đôi tai thỏ của cô đã hoàn toàn rũ xuống và đôi khi chúng giật giật về phía Hajime.


“… Tôi không có bất cứ suy nghĩ về nó cả…”


Liếc nhìn một cái vào đôi tai thỏ đó, rồi Hajime lại hướng ánh mắt vào bữa ăn của cậu như thể rằng cậu đang cố để nói dối cô, và trả lời một cách đầy gắt gỏng. Đôi tai thỏ giờ còn rũ rượi hơn trước như thể là nó đang hối hận khi hỏi điều đó. Tuy nhiên, với những lời nói tiếp theo của Yue, thì chúng lại ngay lập tức lấy lại năng lượng của mình khi chúng dựng đứng lên: hyupa!


“… Hajime rất là yêu thích chúng. Cậu ấy thường vuốt ve chúng khi mà Shia đang ngủ.”


“Yue!? Không phải em đã hứa là sẽ không nói cho Shia biết điều đó mà!?”


“Ha-Hajime-san…cậu thích đôi tai thỏ của tôi….Ehehe.”


Với đôi má đã hoàn toàn đỏ rực, Shia đang cố gắng dùng cả hai tay để che đi nụ cười của mình, và như thể cô muốn nói rằng “Wa~i!”, còn đôi tai thỏ của cô thì đang liên tục ve vẫy, như để bày tỏ sự vui sướng vậy.


Bầu không khí căng thẳng và khó chịu của sự chết chóc lan tỏa trong không khí thì giờ đây đã hoàn toàn tiêu tan như thể nó chỉ là ảo giác. Bầu không khí kì lạ xung quanh giờ đã biến thành màu hồng ấm áp, làm cho Aiko và các học sinh của cô, thậm chí là cả các hiệp sĩ đều đang nhấp nháy đôi mắt đầy vẻ kinh ngạc. Trong một lúc, thì có vẻ như là họ đang xem một bộ phim hài lãng mạn với sự tương tác của Hajime, sau đó một trong những học sinh nam, Aikawa Noboru bắt đầu lẩm bẩm.


“Huh? Sao lại kì lạ đến thế này. Mặc dù cho đến lúc này thì Nagumo vẫn thật sự rất đáng sợ, nhưng bây giờ đây không phải là cái cảm giác chết chóc nữa mà nó giống như thổ lộ được nói ra vậy…”


“Cậu cũng thấy vậy sao, huh! Thay vào đó, hai người đó, mặc dù hai cô gái đó có vẻ đẹp đầy nguy hiểm,… mặc dù họ đang hoàn toàn thuộc sở thích của mình,… nhưng, việc tán tỉnh họ trước mắt tớ như thể mắt tớ đang bị tra tấn vậy…”


“… Đó là điều mà Nagumo đã nói, nhưng tất cả chúng đều không còn quan trọng nữa. Nhưng, các kỹ năng để có thể ở cùng một cô gái từ thế giới khác… Tớ thật sự muốn biết cậu ấy làm như thế nào để có nó!... Noboru! Akira!”


“”Heh, chúng ta sẽ tiến vào địa ngục cùng nhau, Atsushi!””


Với đôi mắt đang sục sôi đầy sự ghen tị của họ, họ nhìn chằm chằm vào Hajime người mà đã làm cho cảm thấy rùng mình sợ hãi cho đến tận bây giờ; điều đó đã được sự nhất trí từ ba tên đực rựa từ đoàn vệ sĩ của Ai-chan. Bầu không khí đầy căng thẳng đã hoàn toàn bị thổi bay. Các học sinh nữ bắt đầu lấy lại phong thái ban đầu của họ, và họ nhìn các tên nam sinh bằng cặp mắt lạnh giá.


Chase, có lẽ đã nhận bầu không khí đã dịu lại, nên bắt đầu tiến hành chữa thương cho David. Đồng thời, anh vẫn thận trọng với thái độ thù địch đã dịu bớt đi của mình, anh hỏi Hajime cùng với một nụ cười. Về trường hợp của Hajime, có điều gì làm cho anh phải nhất định nghe được nó bằng mọi cách.


“Liệu có ổn không nếu tôi gọi cậu là Nagumo-kun? Về việc trước đó, chỉ huy của tôi đã có thái độ thô lỗ. Không phải do vấn đề gì có nghiêm trọng, chỉ là tất cả chúng tôi đều là vệ sĩ của Aiko-san, vì vậy chúng tôi đã trở nên quá nhạy cảm nếu việc đó liên quan đến Aiko-san. Không biết làm thế nào, tôi thật sự mong rằng cậu có thể tha lỗi cho chúng tôi.”


Mặc dù Hajime muốn ngắt lời Chase và nói :” Làm thế quái nào mà sự nhạy cảm lại biến thành giết người được?”. Nhưng từ “giết người” bản thân nó làm cho cậu không thể nói bất cứ điều gì. Đó là lý do tại sao cậu chỉ lặng lẽ vẫy tay của mình để kêu anh ta dừng lại. Bởi vì thái độ đó kiểu giống như là làm cho có lệ, điều đó khiến cho lông mày của Chase hơi giật giật, nhưng nụ cười trên khuôn mặt anh không vì thế mà biến mất. Kèm theo đó, với tư duy nhạy bén, bởi anh không thể để nó dừng lại như thế, anh cắt những trường hợp về vật đó với Hajime đang ở trước mặt anh.


“Tôi đoán… Đó là một tạo tác. Mặc dù với kiến thức hạn hẹp của mình thì tôi không thể chắc chắn được, tôi vẫn có thể thấy được rằng nó là một thứ khá mạnh mẽ. Nó nhanh hơn nhiều so với một cây cung, nó cũng không phải cần niệm chú hoặc một vòng tròn ma thuật gì cả. Chỉ duy nhất trên trái đất thì cậu mới lấy được nó phải không?”


Mặc dù gương mặt thì mỉm cười, nhưng đôi mắt của Chase thì không như vậy. Đánh giá lời nói của anh, thì do không có một sự hiện diện ma thuật nào đang được sử dụng ở đây, nên anh nghĩ rằng nó có một cơ chế hoạt động giống như cây cung vậy và nó có thể được sản suất hàng loạt. Nếu làm được vậy, đó sẽ là một sự trợ giúp đắc lực vì lợi ích chống lại kẻ thù khi chiến tranh nổ ra. Tuy nhiên vị hiệp sĩ đây không muốn phải có một trận chiến với Hajime, nên ít nhất anh muốn lấy được thông tin từ cậu.


Hajime liếc nhìn Chase. Sau đó, trước khi cậu kịp nói điều gì thì cậu đã bị chặn lại bởi một giọng nói đầy vui vẻ. Xuất phát từ một học sinh nam cùng lớp: Tamai Atsushi.


“Đúng rồi, Nagumo. Nó không phải là một khẩu súng chứ!? Chỉ là, làm thế nào mà cậu có được nó!?”


Chase phản ứng với lời nói của Tamai.


“Súng? Tamai, cậu biết gì về nó sao?”


“Eh? Ah, đúng vậy, tôi có biết về nó. Đó là một loại vũ khí ở thế giới của chúng tôi.”


Đôi mắt của Chase trở nên sáng suốt hơn bởi những lời nói của Tamai. Nhưng sau đó, anh lại nhìn chằm chằm vào Hajime.


“Hou, nói cách khác… nó không phải là một vật từ thế giới này… Nếu đúng là vậy, thì nó phải được tạo ra từ một người đến từ thế giới khác… và tất nhiên người tạo ra nó là…”


“Chính là tôi”


Hajime dễ dàng trả lời cậu chính là người làm ra nó. Chase, vì anh đã có ấn tượng rằng Hajime là một người kín đáo, nên rất ngạc nhiên vì cậu thừa nhận thật dễ dàng.


“Cậu thừa nhận điều đó thật dễ dàng. Nagumo-kun, cậu có những gì mà thứ vũ khí này có thể mang lại không? Điều đó…”


“Nó hoàn toàn có thể thay đổi thế cuộc chiến tranh ở thế giới này,… đúng chứ? Đó là nếu ngươi có thể sản xuất nó hàng loạt. Nói đúng hơn, ông muốn tôi trở về với các người và dạy các người cách để làm ra nó, hoặc một điều gì đó tương tự như thế? Tất nhiên, tôi từ chối. Tốt nhất là nên từ bỏ cái ý định đó luôn đi.”


Những lời nói của Hajime đã làm Chase hoàn toàn cảm thấy bất lực. Những lời nói đó như là đã được chuẩn bị từ trước. Nhưng, Chase vẫn không bỏ cuộc. Đó là bởi vì sự hấp dẫn của khẩu súng mang lại.


“Nhưng, những người lính có cấp độ thấp có thể tăng cao khả năng tấn công của họ nếu vũ khí đó được sản xuất hàng loạt mình sao? Nếu vậy thì…”


“ Không phải vấn đề là ông muốn nói gì, chỉ là tôi không muốn hợp tác. Nếu còn cố gắng để có được nó, điều đó có nghĩa là ngươi sẽ trở thành kẻ thù của ta. Vào lúc đó… hãy sẵn sàng để bị tiêu diệt ngay cả trước khi chiến tranh nổ ra.”


Một cách lặng lẽ Hajime làm cho một cơn ớn lạnh chạy dọc toàn bộ cơ thể của Chase và làm anh phải câm miệng lại. Sau đó, Aiko đã can thiệp vào để thu xếp mọi chuyện.


“Chase-san. Nagumo-kun chắc hẳn phải có lý do riêng của mình. Xin đừng làm phiền học sinh của tôi nữa. Nagumo-kun cũng vậy, hãy dừng những lời nói tiêu cực ấy lại. Hãy tỏ thái độ hòa hoãn hơn được không… Nagumo-kun, thật sự em có nghiêm túc là sẽ không trở về chứ?”


“Ah, tôi sẽ không trở về cùng cô đâu. Vào sáng mai, sau khi tôi hoàn tất yêu cầu được giao, tôi sẽ rời khỏi đây.”


“Tại sao lại vậy…”


Aiko nhìn Hajime với một vẻ mặt buồn man mác, cô muốn lý do tại sao cậu lại đưa ra quyết định như vậy, nhưng Hajime đã ngay lập tức bước khỏi chỗ ngồi của mình trước khi cô kịp hỏi cậu. Yue và Shia thì tập trung vào chuyên môn (ăn) mà không hề đoái hoài đến không khí xung quanh. Mặc dù Aiko đã cố gắng để có thể ngăn Hajime lại, nhưng cậu chỉ lờ cô và bước lên cầu thang để lên tầng hai, hai cô nàng cũng rời bàn và đi theo sau.


Vào lúc này thì Aiko và những người khác đã bị bỏ lại phía sau, một bầu không khí ngột ngạt và không giải thích được đang hiện hữu trong không khí. Họ vui mừng vì người bạn cùng lớp mà họ nghĩ đã chết vẫn còn sống. Tuy vậy, đối với những người đã từng thân thiết với cậu ấy, họ dường như đã không còn tồn tại trong mắt cậu ấy nữa. Hơn thế nữa, hiện cậu đã trở nên mạnh đến mức không tưởng, đến nỗi không thể nào so sánh với cậu hồi lúc trước được. Cậu giờ đây không còn giống như là một người bị gọi là “kẻ không có năng lực” với sự khinh thường khi họ nhìn vào cậu.


Hơn nữa, chính vì sự khinh thường đó, nên họ đã giả vờ không nhận ra rằng cậu đang bị Hiyama và lũ bạn của hắn bắt nạt. Tiếp đó là sự kiện Hajime “Bị bắn nhầm bởi bạn học của cậu”. Nên kết quả tất yếu là, không ai đủ tự tin để chủ động tiếp cận Hajime.


Bản thân Aiko thì đã bị đả kích rất nhiều bởi sự thay đổi đến không ngờ ở học sinh của cô và tức giận bởi chính những suy nghĩ trong tâm trí của của mình, vì thế cô đã không thể ngăn Hajime lại thêm được.


Còn Chase, trong khi anh nhìn xem tình trạng phục hồi của David ở phía bên kia, dường như ông đang suy nghĩ một điều gì khác.


Bữa ăn của họ giờ đã nguội ngắt, và ham muốn thưởng thức món ăn của họ cũng đã hoàn toàn biến mất. Nếu như họ không nhìn vào thức ăn trước mặt mình, thì có lẽ tất cả bọn họ đều bắt đầu suy nghĩ một cách kỹ càng về cách mà “Hajime đã sống sót” sau khi cậu bị tách khỏi họ.


Chỉ có những chuyện đã xảy ra trên trái đất mới có thể làm thay đổi một con người đến như thế, Hajime đã nghĩ về họ như thế nào tại thời điểm mà sự cố “Cậu bị bắn nhầm bởi người bạn học” xảy ra, hay những điều mà Hajime đang nghĩ về họ vào lúc này… Nhiều khả năng, cậu giờ đang có một nỗi ác cảm rất lớn đối với họ. Với những suy nghĩ như thế cứ lặp đi lặp lại trong tâm trí của họ, nó làm cho tất cả bọn họ trở nên chán nản, và một ngày cứ thế mà trôi qua.




Vào lúc giữa đêm. Khi mọi thứ đều được bao phủ bởi màn đêm, thì họ bây giờ đã hoàn toàn kiệt sức. Cả về thể chất lẫn tình thần, tất cả điều đó là nhờ sự cố bất ngờ đó. Tất cả bọn họ đều đã ngủ thiếp đi, nhưng chỉ có mỗi Aiko là không tài nào ngủ được vào lúc này. Phòng của Aiko chính là căn phòng duy nhất có ở đây, vì vậy nó không được lớn cho lắm. Căn phòng bao gồm một bộ bàn và giường được chạm khắc bằng gỗ rất tinh tế, và một chiếc ghế sofa bằng da được đặt ngay phía trước cái giường. Vào mùa đông, những ngọn lửa chắc chắn sẽ làm căn phòng sáng lên, và các vị khách trọ sẽ được sưởi ấm chỉ bằng cách nhìn vào nó.


Aiko giờ đang suy nghĩ về những chuyện đã xảy ra vào ngày hôm nay, cô đang nhìn vào chiếc lò sưởi không có một tý ánh sáng nào trong khi phó thác toàn bộ cơ thể mình lên chiếc ghế sofa. Bên trong đầu của Aiko hiện nay giống như là một chiếc kệ sách lộn xộn không được sắp xếp một cách ngăn nắp vậy, cùng với đó mọi thông tin trong chiếc kệ sách đó đều đang rất rối loạn.


Ngay cả khi cô không muốn nghĩ về nó, thì cô lại vẫn tiếp tục nghĩ về nó. Và từ lúc đó trở đi, đầu óc của của cô cứ chạy vòng vòng trong cái vòng tròn đó cũng như không hề đưa ra được bất kỳ một ý kiến mang tính xây dựng nào cả. Rồi cô nhớ lại nụ cười của mình khi cô phát hiện ra học sinh của cô vẫn còn sống. Sau đó, cô chỉ còn biết đan lông mày của mình lại trước thái độ thơ ơ của người học sinh mà thôi.


Aiko cũng đã nhìn thấy được thoáng qua sức mạnh của Hajime qua những lời nói và hành động của kỵ sĩ trưởng David, cô nghĩ rằng cậu sẽ không thể nào tồn tại được nếu cậu không thay đổi, và Hajime chắc phải có rất nhiều kinh nghiệm từ những khó khăn mà cậu ấy đã trải qua. Vào lúc đó Aiko chỉ còn biết thở dài vì cô không thể giúp gì cho Hajime được. Tuy nhiên, cô bỗng nhớ lại những cử chỉ qua lại của cậu với hai cô gái đã đi theo bên cạnh, Aiko nghĩ cậu đã có những người bạn đồng hành mà cậu có thể tin tưởng, và cô một lần nữa mỉm cười.


Và bỗng nhiên một giọng nói vang lên trong căn phòng nơi mà đáng lẽ chỉ có cô bên trong và hoàn toàn không có một ai khác.


“ Tại sao cô lại tiếp tục thay đổi những biểu hiện trên gương mặt mình thế, sensei?”


“Kh!?”


Aiko quay về phía phát ra giọng nói đó trong khi đôi mắt đang hoàn toàn mở to. Tại chỗ ngay chỗ cửa ra vào Hajime đang đứng khoanh tay lại. Aiko thì đang rất ngạc nhiên đến nỗi cắn cả vào lưỡi của mình, nhưng bằng một cách nào đó cô vẫn bắt đầu nói.


“Na-Nagumo-kun? Tại-Tại sao em lại ở đây, làm thế nào mà…?


“Kể cả khi cô hỏi làm thế nào, đơn giản thì tôi chỉ việc bước qua cánh cửa thôi, chỉ thế thôi.”


“Eh, nhưng nó đã bị khóa…”


“Thiên chức của tôi là biến đổi sư, cô phải biết điều đó chứ? Không giống với các loại khóa trên trái đất, với loại cơ chế của loại khóa này thì tôi hoàn toàn có thể mở được.”


Hajime trả lời một cách nhẹ nhàng, nhưng nó cũng đủ làm Aiko bối rối một lúc. Trái tim cô đang đập rất to và mạnh và bằng một cách nào đó thì cô đã bình tĩnh trở lại. Rồi cô cau mày, sau đó la rày cậu.


“Những lúc như thế, hơn nữa điều này rất bất lịch sự khi tự tiện xông vào phòng của một cô gái mà không hề gõ cửa một tiếng. Lại còn cố tình mở khóa… em cứ toàn làm những điều mình muốn thôi nhỉ?”


Trong một khoảng khắc, những suy nghĩ bậy bạ thoáng qua tâm trí của Aiko nhưng cô ngay lập tức xóa những suy nghĩ ấy ra khỏi đầu mình. Cô khẽ lắc đầu khi cô nhớ lại một thực tế rằng người đang đứng đó chính là họ sinh của cô. Hajime thì lại đang chỉ ngăn những lời trách mắng của Aiko như là một cây liễu trước cơn gió thổi qua mà thôi, và rồi cậu nói với cô lý do cho cuộc gặp mặt này.


“Tôi xin lỗi về điều đó, tôi không muốn bất kì ai biết về cuộc gặp mặt lần này. Chỉ muốn nói chuyện với sensei, nhưng lúc trước, do có những tên lính của giáo hội và đế quốc, vì thế tôi không làm điều đó được. Lý do trên hết là vì, nội dung của cuộc nói chuyện này có thể sẽ làm mấy tên đó nóng máu mặt lắm.”


“A là nói chuyện sao? Nagumo-kun, việc này sẽ ổn thôi nếu em nói cho sensei và những người khác biết…”


Với cơ hội này, cô đã nghĩ rằng cậu đang muốn quay trở về cùng với họ, và đôi mắt của Aiko đang tỏa sáng trong sự mong đợi. Nếu đây là một cuộc tham khảo ý kiến từ sinh viên của mình, sau đó giống như là căn phòng này là một văn phòng làm việc của giáo viên vậy. Nhưng sự kỳ vọng của cô ngay lập đã bị dập tắt bởi Hajime.


“Không, tôi không muốn quay trở về, cô biết chứ? Vì thế đừng có nhìn tôi với ánh mắt đầy mong đợi đó nữa… Những gì tôi muốn nói lúc này về điều mà tôi nghĩ là sensei nên thật bình tĩnh để lắng nghe nó. Vì sau cuộc nói chuyện này, tôi sẽ rời khỏi đây và để mọi chuyện lại cho riêng cô.”


Sau lời nói ấy, Hajime bắt đầu kể những câu chuyện của “Liberators” và về các vị thần mà cậu nghe từ Oscar.


Hajime rõ ràng có những lý do riêng của cậu khi kể cho Aiko cậu truyện này. Theo mục đích của vị thần, thì các anh hùng; Kouki và những người khác, giờ đây chẳng khác gì những con rối đang nhảy múa trong trò chơi của họ, và các vị thần cũng sẽ không bao giờ có ý định trả họ về thế giới ban đầu họ được triệu hồi cả. Để cứu nhân loại khỏi cuộc chiến với bọn quỷ, nói cách khác để giành chiến thắng trong cuộc chiến sắp tới, kết quả là các vị thần đã giựt dây phía sau sân khấu kể từ lúc bắt đầu. Các anh hùng ở đây chỉ là những mảnh ghép thú vị mà họ đã thu nhặt được nhưng lại không có một lý do thật sự nào. Thay vào đó, họ chỉ nghĩ rằng điều đó sẽ thích hợp cho việc bắt đầu một trò chơi mới bằng cách sử dụng các anh hùng.


Tuy nhiên, với Hajime, không có lý do gì để giải thích điều này cho Kouki và các học sinh khác. Cậu không quan tâm những việc mà tên bạn học của cậu muốn làm, và nó cũng sẽ chỉ gây rắc rối cho cậu mà thôi. Ngay cả khi cậu nói với Kouki, thì cái tên luôn tin vào công lý ấy sẽ không tin những điều cậu nói.


Bởi vì cậu chỉ có một mình, nên giữa lời nói của một người đã thay đổi rất nhiều và lời yêu cầu cứu giúp lớn lao của nhiều người, nên cậu thậm chí không cần suy nghĩ về những người sẽ tin vào điều đó. Thay vào đó, vì nhiều người tin tưởng và tôn thờ “Ehito-sama”, thì cậu chỉ muốn chế giễu và chỉ trích. Do đó, cậu không muốn liên quan gì đến đến Kouki một cách ít nhất có thể.


Tuy nhiên, một sự trùng hợp ngẫu nhiên nào đó đã khiến cho cậu gặp được Aiko. Bản thân Hajime cũng biết nguyên tắc chính của Aiko là luôn quan tâm đến học sinh của mình. Nói cách khác, bất kể hoàn cảnh của thế giới này ra sao đi chăng nữa, cô vẫn sẽ bình tĩnh và đưa ra quyết định có lợi cho học sinh của mình. Thêm vào đó, xét vào thái độ các bạn cùng lớp của cậu hôm nay, và sự mong mỏi về Nhật Bản của họ, nên nếu đó là Aiko, thì chắc chắn những lời nói của cô sẽ có ảnh hưởng đến họ. Đó chính là những điều mà Hajime nghĩ.


Mặc dù, cậu không biết chắc liệu rằng sự ảnh hưởng của cô sẽ làm thay đổi hành động của họ như thế nào. Vì với những thông tin này, nếu những hành động của Kouki và những người khác trở nên khác với những dự định của các vị thần, bọn chúng chắc chắn sẽ đặt sự chú ý của mình vào Kouki và những người khác. Hajime biết rằng sự tồn tại của mình như là một ngón tay giữa chế nhạo [24] nên khi cậu tiến hành cuộc hành trình chinh phục các “Đại mê cung”, thì cậu có khả năng bị các vị thần can thiệp. Đó là lý do tại sao, bằng cách gián tiếp dựa vào thông tin mà cậu giao cho người mà họ tin tưởng, thì cậu có thể thay đổi hành động của Kouki và những người khác. Như vậy, cậu có thể phân tán sự chú ý của các vị thần. Nên mục đích duy nhất của cậu chính là chuyển sự chú ý ra khỏi mình.


Ngoài ra, mục đích của cậu là không dựa vào các vị thần, mà cậu sẽ tìm kiếm một cách thức khác để đưa cậu và đồng đội của cậu quay trở về. Hơn nữa, cũng giống như “Quân Giải Phóng”, cậu muốn cho Kouki và những người khác biết được là những đồng minh ban đầu của họ bây giờ đã trở thành kẻ thù của chính họ, ý định đó của cậu là nhằm mục đích làm gia tăng sự mất lòng tin dành cho các vị thần.


Điều trước tiên là, cậu chỉ vừa mới suy nghĩ ra ý tưởng này bởi cuộc gặp mặt đầy ngẫu nhiên với Aiko, vì vậy Hajime chưa bao giờ kỳ vọng bất cứ gì về điều này cả. Đối với Hajime, cậu giờ không còn thù oán hay hận thù gì đối với các bạn cùng lớp của cậu nữa cả. Cậu đơn giản chỉ là thờ ơ với họ. Nhưng nếu họ có thể sử dụng được, thì cậu sẽ sử dụng họ, và cậu sẽ bỏ rơi họ nếu họ tỏ ra không còn hữu ích nữa. Đó là lý do tại sao cậu đã không tiết lộ bí mật khi có cơ hội.


Sau khi nghe sự thật của thế giới này từ Hajime, Aiko đã gần như chết lặng. Biểu hiện này không có gì là khó hiểu nếu cô đã hiểu được thông tin đó. Để xử lý thông tin này, không phải là vấn đề quá khó gì đối với Aiko, chỉ là nó sẽ mất một chút thời gian của cô mà thôi.


“Đó là tất cả. Những gì tôi biết từ sâu thẳm bên trong Abyss. Sau khi đã cô biết điều này thì tôi sẽ để mọi việc còn lại cho cô. Không vần đề gì nếu cô chỉ nghĩ điều này là vô nghĩa, và cũng không vấn đề gì để hành động nếu cô nghĩ điều này là sự thật. Vấn đề ở đây chỉ là cô muốn làm gì thôi.”


“Na-Nagumo-kun, đừng nói với cô, để đối phó với “Mad Gods”… nên em mới tiến hành cuộc hành trình của mình?”


“Hah, điều đó là không thể. Vì tôi cảm thấy từ tận sâu trong đáy lòng mình rằng nếu có bất kỳ chuyện gì xảy ra với thế giới này đi nữa thì nó cũng không quan trọng. Tôi đơn giản chỉ muốn tìm cách để trở về thôi. Đó là lý do tại sao tôi bước đi trên cuộc hành trình này. Lý do tôi nói cho cô biết điều đó vì nó có vẻ thuận tiện để làm như vậy, đó là tất cả.”


Aiko mang một biểu hiện bối rối khôn tả vì cậu khịt mũi một cái với câu hỏi của cô. Mặc dù cô đã khuyên cậu không nên vội vàng chui đầu vào nguy hiểm, nhưng cô không thể không tức cau mày như một người giáo viên vì cách nói dễ dàng của cậu khi cậu có thể thúc đẩy người khác đi thay như vậy. Tuy nhiên, bản thân của cô cũng đã làm một việc đó là luôn ưu tiên cho học sinh của mình trong thế giới này, vì vậy cô không thể nói bất cứ điều gì để đáp trả lại. Kết quả là, cô đã phải cố gắng thay đổi chủ đề với một biểu hiện khôn khéo.


“Em có tin vào điều đó không?”


“Điều đó thì. Các đại mê cung có những chiếc chìa khóa. Không có vấn đề gì khi cô tìm kiếm chúng nếu họ quan tâm đến chúng. Một khi họ vượt qua tầng thứ 100 của Orcus. Họ sẽ may mắn biết được sự thật của đại mê cung. Nhưng trước hết, bằng việc nhìn vào biểu hiện của họ ngày hôm nay, họ sẽ chết ngay lập tức khi họ đi xuống đó. Đây là cả vấn đề đối với họ nếu họ còn không thể chịu được “Áp lực” ở cấp độ đó [25].”


Aiko đã được gợi nhớ lại cái áp lực mà Hajime đã tỏa ra lúc ăn tối. Sau đó, cô mở đôi mắt cùng với những cảm xúc đầy phức tạp của sự đồng cảm, sự ngưỡng mộ, và những cảm xúc khác nhau khi cô nghĩ về những điều kiện khắc nghiệt mà cậu phải trải qua để có thể sống sót.


Trong một lúc, sự im lặng của họ cứ tiếp tục. Căn phòng bỗng chốc chìm trong im lặng. Hajime đã nhận ra được tình hình vào lúc này khi cậu nhìn vào dáng vẻ của Aiko. Và vì cậu cũng cảm thấy không còn việc gì nữa, cậu lập tức quay gót và bước về phía cửa. Đằng sau cậu, Aiko đã nói với cậu về một học sinh nào đó khi họ nói chuyện về mê cung Orcus.


“Shirasaki-san vẫn chưa từ bỏ hi vọng rằng em còn sống.”


“…”


Hajime dừng bước bởi những lời nói bất ngờ của Aiko. Sau đó, Aiko nói nhỏ với Hajime đã quay trở đứng trước mặt cô giáo.


“Mặc dù tất cả mọi người đều tin rằng em đã chết, em ấy là người duy nhất không từ bỏ hi vọng rằng em vẫn còn sống. Trước khi em ấy có thể xác nhận bằng chính đôi mắt của mình, thì em ấy vẫn tin em còn sống. Ngay cả bây giờ, em ấy vẫn đang chiến đấu trong đại mê cung Orcus. Mặc dù Amonakawa-kun và những người khác chỉ vào mê cung để luyện tập, thì mục đích duy nhất của Shirasaki-san là tìm kiếm em.”


“… Là Shirasaki sao?”


Sau một hồi im lăng, Hajime hỏi Aiko. Hajime người chỉ có thái độ thờ ơ đối với họ, bắt đầu hỏi về một người khác với những lời quan tâm. Aiko, người vừa phát hiện ra rằng Hajime cũ vẫn còn tồn tại, đang có một biểu hiện vui vẻ.


“Đ-Đúng vậy. Mặc dù đại mê cung Orcus là một nơi nguy hiểm, thì khả năng của em ấy đã phát triển rất tốt, và em ấy đang tiếp tục chinh phục mê cung đó. Đôi khi em ấy có gửi một vài lá thư cho cô. Em có tò mò về em ấy không. Nagumo-kun và Shirasaki-san cùng nhau làm mọi thứ.”


Aiko nói với một nụ cười rất tươi, tuy vậy Hajime chỉ lạnh lùng nhìn qua vai của mình mà không phủ nhận hay khẳng định bất cứ điều gì.


“Mặc dù tôi không có ý như vậy… đó là việc tốt khi mọi người trao đổi thư từ với nhau. Nhưng những gì cô ấy cần cẩn thận không phải là những con quái thú trong mê cung. Mà đó chính là bạn đồng hành của cô ấy.”


“Eh? Em muốn nói gì…?”


“Sensei, tôi đã có thể đoán được tình hình từ thái độ của Tamai và những người khác ngày hôm nay. Nguyên nhân mà tôi lại rơi vào trận chiến chống lại một con Behemoth, cô chỉ nghĩ rằng đó chỉ là một tai nạn “…”, đúng chứ?”


“Đ-Điều đó… Đúng là vậy. Một số phép thuật đã mất kiểm soát và tình cờ dẫn đến việc quả cầu lửa bị bắn nhầm… Nagumo-kun vẫn giữ một sự hận thù với mọi người sau mọi chuyện sao…”


“Tôi không nghĩ bất cứ điều gì như thế cả. Điều tôi muốn nói ở đây là. Bị bắn nhầm sao? Sai rồi. Đó là một viên đạn ma thuật đặc biệt nhắm vào tôi như là một mục tiêu.”


“Eh? Cụ thể là sao? Mục tiêu, em nói thế là sao?”


“Nó có nghĩa là, một người bạn cùng lớp đã cố gắng giết tôi.”


“Kh!?”


Aiko đang cảm thấy choáng váng và khuôn mặt cô tái nhợt đi, “Tôi chỉ biết rằng thủ phạm là một người nào đó có liên quan tới Shirasaki, một người nào đó có thể giết một người khác chỉ vì ghen tị. Bởi vì cô ấy vẫn không sao, nhưng vẫn tốt hơn là nên khuyên Shirasaki phải cẩn thận một cuộc tấn công từ phía sau.” Sau khi để lại lời nhắn đó, Hajime liền rời khỏi phòng.


Shin, đã có một ảo giác về một cơn gió lạnh thổi vào bên trong căn phòng, và Aiko đã dùng cả hai tay mình ôm lấy toàn bộ thân thể. Có khả năng là một trong các học sinh yêu quý của cô đã cố gắng giết chết bạn học của mình. Hơn nữa, họ lại sử dụng một phương pháp hèn nhát là nhắm vào lưng của cậu khi cậu đang ở bên bờ vực của cái chết. Đối với Aiko, người rất trân trọng học sinh của mình, đó là điều mà cô không thể chấp nhận một cách dễ dàng. Nhưng cô không thể phủ định lời nói của Hajime khi không có bất kỳ bằng chứng nào. Đầu óc của cô muốn tin rằng học sinh của cô đã có một cuộc va chạm với nhau.


Với những lo lắng sâu sắc ấy, những đêm mất ngủ của Aiko càng kéo dài.

Chương 7: Dãy núi phía BắcEdit

Bình minh lên.


Khi ánh trăng đã phai nhạt dần, bầu trời phía Tây bắt đầu sáng lên. Hajime, Yue, và Shia, cả ba người đã hoàn tất việc chuẩn bị cho hành trình đi sắp tới, và họ sẽ sớm rời khỏi "Quán trọ Nàng Tiên Nước". Trong tay họ là những bịch cơm nắm mà họ có thể vừa đi vừa ăn được. Dù vẫn còn sớm mới bắt đầu một ngày mới nhưng không ai có vẻ mặt thiếu thoải mái cả, vì họ đã được Foss chuẩn bị bữa sáng cho. Đúng như trông đợi từ một quán trọ cao cấp. Sự sắp xếp của quán rất chu đáo đến nỗi làm cả nhóm Hajime ngưỡng mộ, và họ cảm ơn mà không hề khách sáo khi nhận phần bữa sáng của mình.


Trong lớp màn sương buổi sớm, Hajime và nhóm của anh hướng thẳng đến cổng phía Bắc của thị trấn Ul. Có một con đường cao tốc nối từ nơi này đến tận dãy núi phía bắc. Sẽ tốn ít nhất một ngày đường nếu di chuyển bằng ngựa, nhưng vì cả nhóm dùng chiếc-xe-hai-bánh-sử-dụng-ma-thuật nên thời gian đi được giảm xuống chỉ còn từ ba tới bốn tiếng mà thôi.


Hôm nay là ngày thứ năm kể từ lúc họ bị mất liên lạc với Will Kudeta và nhóm của anh khi họ đi điều tra khu vực dãy núi phía Bắc. Sống sót là điều vô vọng. Hajime cũng nghĩ rằng cơ hội sống sót của nhóm Will rất thấp, nhưng vẫn còn đó khả năng họ còn sống. Hình ảnh của Hajime trong mắt Ilwa sẽ tăng vọt nếu cậu có thể mang cái tên công tử bột đó còn sống trở về, vì vậy mà cậu phải đi tìm ra anh ta sớm nhất có thể. May mắn thay, điều kiện thời tiết rất tốt. Đây sẽ là một ngày lý tưởng để đi tìm kiếm một ai đó.


Cùng với âm thanh bắt đầu ngày mới vang vọng bên trong các ngôi nhà, bọn họ hướng tiếp đến cổng Bắc, và cuối cùng cũng thấy nó. Nhưng rồi anh mở to đôi mắt vì anh cảm thấy dấu hiệu của người đang đứng gần cổng Bắc. Họ không di chuyển hay làm gì cả, mà chỉ đơn giản là đứng xung quanh cảnh cổng mà thôi.


Những người mà cậu thấy trong màn sương... là Aiko và sáu học sinh khác.


"......Dù tôi có thể đoán được cô muốn gì, nhưng tôi sẽ đành lắng nghe vậy...... Mấy người ở đây làm gì?"


Hajime và nhóm của anh nhìn về phía Aiko và các học sinh bằng nửa con mắt. Trong phút chốc, Aiko giật mình vì áp lực đè nặng trong không khí, nhưng cô vẫn đứng trước mặt Hajime với một thái độ nghiêm chỉnh. Sau khi bàn luận một lúc, các học sinh; Sonobe Yuka, Sugawara Taeko, Miyazaki Nana, Tamai Atsushi, Aikawa Noboru và Kawahara đi theo gần Aiko.


"Nhóm của cô cũng sẽ đi cùng. Các em đang tìm kiếm người bị mất tích, đúng không? Như vậy sẽ tốt hơn nếu có nhiều người cùng tìm kiếm mà."


"Không. Tôi ổn với việc cô cũng đi tìm kiếm người. Nhưng tôi từ chối đi chung."


"Tạ-Tại sao?"


"Đơn giản là vì tốc độ giữa chúng ta quá khác biệt. Tôi không muốn mình phải giảm tốc cho bằng tốc độ rùa bò của mấy người."


Nếu nhìn thật gần, họ sẽ để ý là có vài con ngựa đang đứng đằng sau nhóm của Aiko. Trong một thoáng họ nghĩ, "Không phải là vì cậu ta không biết cưỡi ngựa sao?" nên họ nghi ngờ Hajime. Vì đó chỉ là chuyện tầm phào nên Hajime để ý nghĩ bay vụt qua ngay. Chẳng cần biết cậu có thể cưỡi ngựa hay không, tốc độ của chúng không thể đem so sánh với chiếc-xe-hai-bánh-ma-thuật được. Tuy nhiên, người dẫn đầu nhóm lính gác hoàng gia bảo vệ cho Ai-chan yêu quý; Sonobe Yuka, nhận ra ngay sự phản đối của Hajime. Lúc này đây cô đã quên mất nợ nần và sự đe dọa của Hajime ngày hôm qua vì sức mạnh tình yêu của cô với Ai-chan đã lấn át chúng đi rồi.


"Này, chờ đã, sao cậu có thể nói thế được cơ chứ? Kể cả khi cậu không có ý nghĩ tốt về chúng tôi thì cũng đừng làm liên lụy tới Ai-chan sensei chứ."


Nhờ câu phản đối cực kỳ không phù hợp này mà Hajime đã thốt nên câu ngạc nhiên, "HẢ?". Nhưng Hajime nghĩ rằng sẽ rất phiền phức để giải thích cho đám người này, nên cậu đành im lặng lấy ra chiếc-xe-hai-bánh-ma-thuật từ trong "Hòm Báu vật".


Bất thình lình, một chiếc xe to lớn xuất hiện từ trong hư không làm cho Aiko và nhóm học sinh chỉ có thể cảm thấy ngạc nhiên.


"Giờ thì cô hiểu rồi chứ? Hôm qua tôi đã nói rằng tôi hoàn toàn chả quan tâm mấy người muốn làm gì đâu. Thế nên đừng có mà xầm xì càu nhàu về tôi nữa đi. Như tôi đã nói từ lúc nãy rồi, tốc độ của chúng ta quá khác biệt."


Hình dáng kỳ diệu của chiếc xe ma thuật, và có thể còn vì nó là một sự tồn tại không thuộc về thế giới này nên đã làm Aiko lẫn những học sinh kia không thể thốt nên lời. Hiện ở đây có một người đam mê xe đạp; Aikawa đánh động hỏi Hajime trong sự hào hứng bất ngờ.


"C-Có phải Nagumo đã làm ra nó giống như khẩu súng ngày hôm qua không vậy?"


"Đại loại là thế đấy. Chúng tôi đi bây giờ đây, nên tránh đường ra nào."


Hajime trả lời cho có lệ vì cậu không hề muốn tham gia một cuộc trò chuyện, nhưng Aiko vẫn tiếp tục đứng chắn đường. Aiko rất muốn được đi cùng với Hajime và nhóm của cậu bằng bất cứ giá nào. Cô ấy có hai lý do. Đầu tiên là cô muốn tìm ra sự thật về những gì mà Hajime đã nói tối hôm qua. Aiko không thể cứ bỏ qua những lời ấy được, "Một người bạn cùng lớp đang cố giết cậu ấy", vì thế nên cô muốn tìm hiểu xem đây là sự thật hay chỉ là sự hiểu nhầm của Hajime. Nếu đó là sự thật thì cô ấy muốn biết tiếp theo Hajime sẽ làm gì. Cô muốn nghe kể chi tiết hơn từ Hajime để phòng tránh các sự kiện tương tự có thể xảy ra trong tương lai. Một khi việc tìm kiếm kết thúc, cô không biết tới bao giờ thì mình có thể gặp lại nhóm Hajime lần nữa, thế nên cô không thể bỏ qua cơ hội này được.


Một lý do khác là hiện tại Shimizu Yukitoshi vẫn đang mất tích. Dù họ đã cố tìm kiếm mọi thông tin có thể về cậu, vẫn không có dấu hiệu gì về cậu ở các làng mạc, thị trấn lân cận. Tuy nhiên, cô nhớ lại rằng khu vực dãy núi phía Bắc không có người ở nên không thể thu thập thông tin từ khu vực này được. Nhưng với ý nghĩ rằng cậu ta đã tự mình bỏ đi, cô ấy đã nghĩ về việc tìm kiếm lộ trình của Shimizu trong khi Hajime và những người khác thì bận tìm kiếm những người đang bị mất tích.


Tiện thể, việc Sonobe và các học sinh ở đây chỉ là một sự tình cờ hy hữu. Aiko đã muốn đến cổng thị trấn sớm hơn Hajime để mai phục cậu, vì vậy mà cô đã rời quán trọ từ trước rạng đông, không ngờ lại bị Sonobe Yuka đang đi toilet phát hiện. Aiko trang bị cho bộ đồ đi đường và cố rời đi vào thời gian quá khó hiểu, thế là bị Sonobe Yuka - thuộc đội hộ vệ Ai-chan - gặng hỏi, không để cho cô ấy nói dối được. Dĩ nhiên là vì họ không thể tin tưởng giao Ai-chan cho một tên Hajime đã thay đổi quá nhiều như vậy được. Sonobe đánh thức tất cả học sinh và cố thuyết phục họ cùng tham gia vào nhiệm vụ tìm kiếm luôn. Đáng chú ý hơn, họ đã để lại lời nhắn cho các Hiệp sỹ trông coi ngôi nhà vì nghĩ rằng có họ chỉ tổ gây ra thêm nhiều rắc rối nếu như họ đi cùng với nhóm Hajime. Dù vậy họ không thể biết được các Hiệp sỹ sẽ có phản ứng như thế nào về chuyện này...


Aiko đến gần Hajime và nói nhỏ quyết định của cô cho cậu. Hajime đưa sát mặt mình lại gần Aiko cốt để những nội dung mà cô định nói không thể bị ai khác nghe lỏm, nhưng khi nhìn kỹ cậu để ý thấy cô đã trang điểm đậm để giấu đi các vết thâm quầng. Chắc chắn luôn, cô ấy đã không thể ngủ được sau khi nghe được câu chuyện về Hajime.


"Nagumo-kun, vì cô là một giáo viên, thế nên sẽ rất cần thiết để cô nghe thêm chi tiết từ Nagumo-kun đấy. Đó là lý do mà cô sẽ không để em đi đâu cho tới khi em kể hết cho cô mọi chuyện. Cô sẽ đuổi theo em nếu em cố trốn chạy đấy. Mà với Nagumo-kun thì không phải chuyện đó rất phiền hà sao? Cô không quan tâm nếu như em kể cho cô nghe trong lúc chúng ta đang đi cùng nhau hay khi chúng ta đang tìm kiếm người đâu, thế nên em có thể dành ra chút thời gian được không? Nếu em làm thế được thì sẽ như lời em nói lúc nãy, đó sẽ là lời tạm biệt sau khi rời thị trấn này......chỉ trong lúc này thôi."


Hajime có thể nhìn thấy ánh sáng kiên định lấp lóe trong đôi mắt Aiko, và cậu có hơi hối hận vì những lời nói cuối cùng vào tối hôm qua của cậu là cơ sự dẫn đến sự thất bại này. Cậu đã hiểu được khả năng ra hành động của Aiko (dù bình thường cô ấy khá im lìm). Nếu cậu ấy cố lừa cô hoặc là bỏ trốn, cô ấy chắc chắn sẽ sử dụng các Hiệp sỹ Hoàng gia để lùng tìm cậu.


Cậu né tránh ánh nhìn khỏi Aiko và ngước lên bầu trời cao vốn đang dần sáng tỏ hơn. Không từ bỏ khả năng Will vẫn còn sống, cậu hối hận về việc họ đã lãng phí thời gian cho mấy vụ tranh cãi như thế này. Hajime đành thở ra một hơi dài. Cậu thừa nhận rằng cậu đã "gặt bão" do chính cậu tạo ra, và quay nhìn thẳng vào mặt Aiko lần nữa.


"Được thôi, tôi sẽ cho các người theo chúng tôi. Dù tôi có nói thế này, tôi cũng không có thời gian để tán dóc với mấy người đâu đấy..."


"Cô không quan tâm. Cô chỉ muốn nghe thông tin từ chính miệng Nagumo-kun nói ra mà thôi."


"Haa, geez, đúng là sensei sẽ không từ bỏ chút nào nào cả. Bất kỳ lúc nào, nơi đâu cũng vậy, vẫn cứ luôn là một giáo viên hử."


"Dĩ nhiên là thế rồi!"


Aiko, "Munh", ưỡn bộ ngực của mình ra với ánh nhìn vui tươi trong khi Hajime thì từ bỏ luôn. Có thể là vì nhìn thấy cuộc đàm phán đã diễn ra tốt đẹp mà các học sinh đã tỏ ra nhẹ nhõm hẳn.


"..... Hajime, anh định mang theo bọn họ sao?"


"À à, người này kể cả khi đã ở đây vẫn cố làm một "Giáo viên". Cô ấy sẽ không thỏa hiệp với bất kỳ điều gì nếu nó có liên quan đến học sinh của cô ấy đâu. Nếu anh mà để cô ấy ở đây thì chắc chắn nó sẽ thành rắc rối to trong tương lai mà thôi."


"Hô~, cô ấy quả là một giáo viên quan tâm sâu sắc về học trò của mình nhỉ~"


Thấy Hajime đã từ bỏ ý định nên cả Yue và Shia cảm thấy ngạc nhiên mà hỏi han cậu. Cùng với việc nghe những lời nói của Hajime kết hợp với nụ cười cay đằng trên mặt cậu, ánh nhìn của họ về phía Aiko đã thay đổi một chút. Lẫn trong chúng có pha sự kính phục. Kể cả Hajime cũng nghĩ rằng thái độ không lay chuyển của Aiko với tư cách là một "giáo viên" không phải là điều xấu gì cả. Lấy ví dụ, cô ấy không thấy có giá trị gì khi phân loại các bạn cùng lớp và học sinh cả, thế nên cậu nghĩ rằng Aiko là một người lớn xứng đáng được tôn trọng.


"Nhưng mà, chiếc xe này chỉ có thể chở ba người thôi phải không? Chúng ta nên làm gì đây?"


Điều mà Sonobe chỉ ra là sự thật. Việc đi chậm lại để bắt kịp với tốc độ của lũ ngựa là không thể được vì không kịp thời gian, và cậu cũng không thể bỏ rơi Yue hay Shia ra để thế cho Aiko đi cùng. Không còn cách nào khác, Hajime đành bỏ chiếc-xe-hai-bánh-ma-thuật vào trong Hòm Báu vật, và mang ra chiếc-xe-bốn-bánh để đi thay.


Pính pong, Hajime làm chiếc xe đạp biến mất và cùng lúc đó một vật to lớn xuất hiện thay, mà có vẻ như cả bọn đã biết là cậu sử dụng một vật tạo tác khác nên Aiko và các học sinh đều không còn ngạc nhiên nữa. Nhìn thấy một Hajime trong hiện tại thế này, ai dám tưởng tượng rằng cậu ta đã từng bị gọi là một "kẻ bất tài" cơ chứ. Sonobe và những bạn còn lại nhận được lời nhắn "Những ai không thể vào ngồi bên trong thì ra sau thùng xe mà ngồi", nhìn thấy Hajime đang nhanh chóng ngồi vào chỗ lái với biểu cảm phức tạp.


Cả hội di chuyển bằng chiếc xe-hummer-ma-thuật-bốn-bánh băng băng trên con đường hướng thẳng đến dãy núi phía Bắc. Mặc dù đường xa lộ vốn là dạng đường xấu, nhờ có tính năng bù đắp và biến đổi đất được chia sẻ với chiếc-xe-hai-bánh mà các va chấn đã được giảm thiểu. Vì thế mà các học sinh nam vốn ngồi ở khoang hành lý kim loại – được nối với phần sau của chiếc xe – không cảm thấy gì là bất tiện cả.


Nhân tiện, mặc dù đã có “Hòm Báu vật” rồi, lý do mà cậu đặc biệt xây dựng khoang hành lý là vì nó được cài đặt một khẩu gatling [26] có thể phải sử dụng trong lúc đang di chuyển; đó là nguồn cảm hứng của cậu. Một lời thú nhận nhỏ nhoi từ Hajime.


Về phần chỗ ngồi bên trong chiếc xe, Hajime hiển nhiên ngồi vào ghế lái, trong khi Aiko ngồi kế bên cậu và Yue thì ngồi ngay cạnh cô giáo. Aiko ngồi cạnh Hajime vì muốn nghe kể tiếp câu chuyện của anh. Dù Aiko trông có vẻ đã không nói gì với các học sinh khác, cô ấy vẫn muốn nghe về chúng sớm hơn nữa.


Ngay từ đầu, chỗ ngồi bên cạnh Hajime vốn thuộc về Yue, nhưng do Yue đã biết toàn bộ câu chuyện mà Hajime muốn kể ra nên không còn lựa chọn nào khác, cô buộc phải nhường ghế cho Aiko. Nhưng cả Aiko lẫn Yue đều nhỏ người, thế nên vẫn còn nhiều chỗ trống trên băng ghế.


Ngược lại với họ, Shia đang ngồi sau lưng thì có vẻ hơi khó chịu. Ngoài Shia ra, Sonobe và Sugawara đều có cơ thể phổng phao nên bọn họ chiếm dụng rất nhiều chỗ trống. Cô gái Miyazaki nhỏ người trông không thoải mái cho lắm vì việc này.


Nhưng người cảm thấy không thoải mái nhất chính là Shia. Cô Thỏ đã bị hai người Sonobe và Sugawara “kẹp” hai bên từ nãy giờ, và họ tò mò về mối quan hệ giữa cô với Hajime. Tình yêu giữa hai giống loài khác nhau của thế giới khác là câu chuyện mà các nữ sinh trung học sẽ không bỏ lỡ dịp may để nghe kể về nó. Họ tò mò đến mức hỏi Shia dồn dập, khiến cho Shia đang khó chịu phải cố hết sức để trả lời những câu hỏi của họ.


Mặt khác, cuộc đối thoại giữa Hajime và Aiko cũng đồng thời đã lên đến cao trào.


Nghe được tình huống chi tiết vào thời điểm đó từ câu chuyện của Hajime, dù cô ấy biết về khả năng phóng ma thuật có chủ đích vào cậu là rất cao, Aiko vẫn không thể tin nổi câu chuyện và cảm thấy nó quá rắc rối. Nghe cô giáo nói vậy, Hajime chỉ có thể đáp lại bằng một tiếng khịt mũi.


Tới lúc này rồi, cậu ấy đã đoán ra được người cố ý giết cậu là ai đó như Hiyama, và mặc dù suy đoán của Hajime rất gần với câu trả lời rồi, cậu chỉ nói rằng đó chỉ là một trong những khả năng mà thôi. Sau cùng thì, Aiko sẽ không thể đưa đến kết luận đó được, và dù kẻ thủ phạm trong vụ này đã được xác định rồi, làm sao mà cô giáo ấy có thể khôi phục lại ý nghĩ rằng một người nào đó lại có âm mưu giết người như vậy? Làm thế nào để người đó đền bù được cơ chứ? Aiko đã gặp rắc rối với những ý nghĩ đang tràn ngập trong trí óc cô.


Cô ấy rên rỉ vì chính rắc rối này, nhưng chiếc ghế mềm mại và độ rung nhè nhẹ của chiếc xe mà đã có thể mời Aiko đến với thế giới thần tiên trong mơ được; và trước khi cô có thể để ý tới nó thì, zuruzuru, cơ thể cô đã nghiêng dần cho tới khi cô đã nằm ngủ trên đùi của Hajime.


Nếu là bình thường thì cậu ta đã cho cô giáo bay lên trời vì chỉ là một vật cản khó chịu, nhưng do cảm thấy lúng túng nếu có gây hành động quá mức với Aiko-sensei, Hajime đã nhẫn nhịn về việc đó, và rồi quyết định cứ để mặc cho cô giáo nằm trên đùi cậu tiếp luôn. Sau cùng thì, những thông tin mà Hajime đưa ra là tác nhân chính gây ra sự mất ngủ của Aiko. Vì vậy nếu chỉ như thế này thôi thì cậu cảm thấy rằng việc này chẳng thể trách được, thế nên Hajime hiện đã thể hiện ra sự hào phóng nhân từ hiếm thấy cho mọi người xem.


“…... Hajime đối xử tử tế với Aiko kìa.”


“…… Hầy, đây là người mà anh đã mắc nợ mà, thế nên để thế này cũng được rồi.”


“…… Hừ~m.”


“Yue?”


“……”


“Yue-san, xin đừng làm lơ với anh.”


“…… Tiếp theo, em cũng sẽ sử dụng đùi của anh làm gối cho em.”


“…… Được thôi, như em muốn.”


Mặc dù Aiko còn đang dùng gối đùi của cậu, Hajime và Yue đã có thể bước vào thế giới riêng của chính họ. Ở hàng ghế phía sau, các nữ sinh trung học nhìn họ trong khi vẫn tiếp tục “Kya kya,” kèm theo đó là tiếng hờn dỗi của cô gái tai Thỏ. Từ lúc này trở đi, họ đang bước vào một khu vực nguy hiểm, không thể biết tai nạn bất ngờ có thể xảy ra nhưng không ai nghĩ về điều đó cả khi mà họ tạo nên những tiếng ồn ào vang vọng thế này.


Khu vực dãy núi phía Bắc.


Nhiều dãy núi mở rộng kề nhau với độ cao từ 1000 đến 8000 mét. Các loại cây cối và thực vật nhỏ bằng cách nào đó vẫn tìm được cách sinh tồn mà mọc ở đây. Đây là một khu vực bí ẩn với dạng môi trường đã được phân hoá. Màu sắc môi trường làm ta nhớ tới những ngọn núi ở Nhật Bản khi vào mùa thu, và những khu vực khác đầy rẫy cây cối, lá mọc xanh tốt giống như đang giữa hè vậy, nhưng cũng có những nơi có cây cối đã héo tàn – tương phản với sức sống bên kia.


Hơn thế nữa, dù bạn có thể nhìn qua được một ngọn núi thì lại có ngọn núi khác có độ cao còn cao hơn nữa. Còn nhiều ngọn núi như vậy kéo dài tới tận phía Bắc. Hiện đã xác định được bốn dãy núi rồi, khu vực các dãy núi xa hơn hoàn toàn là khu vực chưa được biết đến. Về việc xác định xem chúng trải dài tới bao xa, đã từng có một nhà thám hiểm đã cố băng qua dãy núi thứ năm, nhưng càng vượt qua nhiều dãy núi hơn, các loại quái vật cũng càng ngày càng mạnh hơn, và rốt cuộc đã không có kết quả thành công.


Tình cờ thay, ngọn núi cao nhất chính là Kamiyama [27]. Hiện giờ, nơi mà Hajime và những người khác dừng chân khi đến thế giới này lần đầu tiên cách Kamiyama khoảng 1600 kilomet về phía Đông. Những màu sắc sống động – đỏ và vàng – của những chiếc lá tươi trên cây làm chúng nhìn rất dễ chịu. Nếu một người uyên thâm kiến thức quan sát chúng cẩn thận, người đó sẽ có thể tìm thấy những loại cây thảo và gia vị ăn được trong khu vực. Chúng là thứ đã làm cho thị trấn Ul trở nên giàu có, một ngọn núi thực sự trù phú.


Hajime và những người khác dừng chiếc xe bốn bánh tại chân núi, và bị quang cảnh thiên nhiên đẹp tuyệt trần của nơi đây quyến rũ một lúc lâu. Một trong các cô gái thốt ra tiếng “Hô~” đầy thán phục. Trước đó, Aiko đang đỏ mặt xấu hổ, xin lỗi Hajime sau khi tự tiện dùng đùi của học sinh mình làm gối ôm để ngủ. Nhưng khi thấy cảnh tượng tươi đẹp này, cô ấy đã thành công trong việc xoá đi “hồi tưởng đen tối” ra khỏi đầu mình.


Hajime cũng muốn từ từ đánh giá khu vực, nên đã cất chiếc xe bốn bánh vào lại trong “Hòm Báu vật”, và thay vào đó lấy ra vài thứ nhất định.


Chúng là những bản mẫu bắt chước lũ chim có sải cánh 30cm mỗi bên, và một chiếc nhẫn được chạm trỗ một viên tinh thể nhỏ bên trong đó. Mỗi bản mẫu này có một viên tinh thể màu xám được đặt ngay bên trong phần đầu bọn chúng.


Hajime đưa chiếc nhẫn lên, mang ra bốn mẫu mô hình giống hệt nhau và từ từ thả chúng lên trời cao. Với chừng đó không, ai cũng có thể nghĩ là chúng sẽ sớm bị rơi vì bị trọng lực kéo xuống. Tuy vậy, những con chim giả này hiện đang nổi trong không khí. Aiko và các học sinh đưa ra một câu ngạc nhiên “Ah:.


Bốn mẫu chim máy bắt dầu bay lòng vòng trong vị trí của chúng và bay qua tiếp các ngọn núi.


“Em này, chúng là……”


Nhìn thấy những con chim máy bay lên như vậy mà không gây tiếng động, Aiko đại diện cho các học sinh đến và hỏi vài điều từ cậu.


Hajime trả lời cô rằng đó là các "Máy bay do thám không người lái", và cũng như các chiếc xe và các khẩu súng, chúng là những thứ không hề tồn tại ở thế giới khác này.


Những chiếc "Máy bay do thám không người lái" bắt chước hình dạng của những chú chim là thứ mà Hajime đã làm như là sự tham khảo cách điều khiển những con Hiệp sỹ Golem từ xa trong Đại Mê cung Raisen. Chúng cũng được sản xuất bằng cùng những loại nguyên liệu mà cậu thu giữ ở trong đó. Sử dụng Ma thuật Sáng tạo, Hajime đổ Ma thuật Trọng lực vào các loại khoáng thạch nhất định vì tự bản thân cậu không sử dụng phép thuật được, nhờ thế mà những loại đá này đã trung hòa được trọng lực khiến chúng có thể nổi được trong không khí. Và thế là từ đó đá trọng lực đã được tạo ra. Hơn thế nữa, các đá Cảm ứng thạch vốn được dùng để điều khiển lũ Hiệp sỹ Golem cũng được đem vào sử dụng. Ngoài ra, các đá Tinh thể Viễn thấu [28] cũng được cài đặt vào trong đầu của chúng. Loại khoáng thạch đã được dùng trong đôi mắt của tụi Golem chính là đá Viễn thấu. Tương tự Cảm ứng thạch, chúng là loại đá có khả năng phản chiếu lại cảnh tượng bằng các mảnh tinh thể mà không cần quan tâm tới khoảng cách xa gần, miễn là chúng được tiếp ma lực bình thường. Có lẽ Miledi đã từng dùng chúng để quan sát vị trí của Hajime và nhóm của cậu. Hajime đã cài đặt Tinh thể Viễn thấu vào trong con mắt ma thuật của cậu, giúp cậu có thể nhìn thấy các cảnh tượng mà "Máy bay do thám không người lái" ghi nhận được.


Ngay từ đầu trong não bộ con người luôn có giới hạn trong việc duy trì hiệu suất làm việc rồi, sử dụng bốn máy bay để bay quanh bầu trời, quan sát hình ảnh cùng một lúc là tối đa. Thế nên việc làm thế nào mà Miledi có khả năng duy trì hoạt động tới 50 con Golem cùng một lúc vẫn hoàn toàn là điều bí ẩn.


Tạm thời vào lúc này, bộ não của cậu đã tăng hiệu suất làm việc khi cậu khai mở "Thuấn Quang" [29]; nếu cậu chỉ cần điều khiển một chiếc máy bay thôi thì cậu có thể đưa ra chuyển động một cách chính xác. Và hơn nữa, khi cậu sử dụng "Thuấn Quang" rồi, Hajime còn có thể điều khiển chuyển động của bảy chiếc máy bay cùng lúc trong thời gian có hạn.


Lần này, anh lấy ra Máy bay do thám không người lái vì việc có thể tìm kiếm từ trên bầu trời rất là hữu dụng khi mà khu vực khoanh vùng tìm kiếm quá rộng. Nhìn những chiếc máy bay do thám nhỏ ấy bay xa trên bầu trời, Aiko và các học sinh cố gắng không bị hành động của Hajime gây bất ngờ thêm, nhưng lời cầu ước đó có khi khó mà thành hiện thực được.


Hajime và những người khác tiếp tục băng thẳng tiến trên núi bằng con đường mà các nhà thám hiểm ngày xưa đã đi qua. Các báo cáo về việc nhìn thấy Ma Thú chỉ hơi nằm về phía bên kia của ngọn núi. Đó là vùng nằm lân cận của ngọn núi thứ sáu và ngọn núi thứ bảy. Chính vì thế mà nhóm thám hiểm của Will có thể đã đi thăm dò xung quanh vùng này. Nghĩ tới đó rồi nên cả bọn quyết định băng nhanh qua dãy núi, sau khi Hajime phóng đi các Máy bay do thám trong khu vực.


Hajime và mọi người đã đến được ngọn núi thứ sáu chỉ trong vòng một giờ đồng hồ, rồi dừng lại. Lý do cho việc dừng lại là vì sẽ rất cần thiết để truy lùng dấu vết xung quanh khu vực.


"Haa, haa, có phải chúng ta được nghỉ......kehoh, haa haa." [30]



"Zee- zee- Cô có sao không...... Ai-chan sensei, zee- zee-"


"Ueppu, liệu có được không nếu chúng ta nghỉ lúc nà? Haa haa, vậy là được nhỉ, phải không? Tôi sẽ nghỉ một lát, được chứ?


"......Hyuu- hyuu."


"Geho geho, Nagumo-kun và nhóm của em ấy toàn là quái vật..."


Aiko và học sinh của cô thiếu sức mạnh thể chất hơn những gì mà Hajime tưởng tượng, thế nên việc nghỉ lấy sức vào lúc này là điều cần thiết. Bình thường, các chỉ số của Aiko và nhóm học sinh đã cao hơn nhiều lần so với người dân của thế giới này rồi, thế nên họ không hề cảm thấy mệt mỏi cho tới khi họ leo lên ngọn núi thứ sáu. Chỉ có điều... tốc độ di chuyển của Hajime và nhóm của cậu quá nhanh, làm cho những người còn lại phải leo núi bằng tất cả sức lực của mình, và khi họ đã nhận ra được thì sức lực mỗi người đã biến đâu hết và đôi chân của họ trở nên loạng choạng.


Cả bốn người của nhóm Aiko tuyệt vọng đang cố lấy lại hơi thở, và Hajime nhìn họ với ánh nhìn trông như cảm thấy rất phiền hà vậy. Trong bất kỳ tình huống nào, cậu cũng đã quyết định là sẽ cần thiết để dò tìm xung quanh khi cả bọn tiến đến gần một bờ sông và để cho cả nhóm nghỉ ở đó. Anh đã có thể chọn địa điểm nghỉ ngơi vì có nguồn thông tin từ những chiếc Máy bay do thám không người lái. Sau khi định vị địa điểm của Aiko và các học sinh, những người vẫn còn đang thở gấp gáp, anh và hai người còn lại đi thẳng đến con sông. Có khả năng khá cao là nhóm của Will đã nghỉ ngơi ở đây.


Cùng với Yue và Shia dẫn đầu, họ đi lung tung trong khu vực núi và đi lên núi. Rustle, rustle. Tiếng những tán lá rơi xào xạc vang lên khi họ tiếp tục đi giữa những cái cây, và chẳng bao lâu sau họ đã có thể nghe thấy tiếng của dòng sông. Đó là một âm thanh êm dịu cho đôi tai. Đôi tai thỏ của Shia đung đưa một cách hạnh phúc.


Cuối cùng bộ ba Hajime cũng đã đến được bờ sông. So với một con sông nhỏ thì con sông này khá lớn. Shia, người giữ khả năng tìm kiếm cao nhất, quan sát khu vực xung quanh trong khi Hajime một lần nữa lại sử dụng các Máy bay do thám để tìm kiếm sự hiện diện trong vùng, và không có dấu hiệu của con Ma Thú nào gần đó cả. Họ bắt đầu nghỉ ngơi từ lúc này. Hajime, Yue và Shia ngồi lên một tảng đá gần bờ sông, rồi bắt đầu thảo luận việc lên kế hoạch tìm kiếm. Yue cởi đôi giầy của cô ấy ra và đặt chân mình xuống sông sau khi nói "Chỉ một chút thôi." Sự ích kỷ trong cô ấy đã thúc Yue tận hưởng giây phút quý báu này. Hajime bỏ qua cho cô vì Aiko và các học sinh kia vẫn chưa bắt kịp được họ. Anh là người đàn ông chiều chuộng Yue tới mức này. Shia cũng tận dụng thời cơ này luôn.


Sau khi suy tính về các khả năng xong, họ di chuyển dọc theo bờ sông để lên thượng nguồn. Hajime cho các Máy bay bay lên thượng nguồn trong khi anh nhìn Yue, *pasha pasha*, người đang tung tăng đôi chân trần của mình chơi đùa với dòng nước. Dù Shia cũng đang đi chân không nhưng cô Thỏ chỉ đặt chân mình xuống nước mà thôi. Có vẻ như dòng chảy của con sông làm cho cô ấy cảm thấy nhột.


Aiko và các học sinh khác đã tới sau khi đã hoàn toàn lấy lại nhịp thở của mình. Họ ở yên tại chỗ khi nhìn thấy Hajime và nhóm của cậu. Nhưng rồi cả ba anh học sinh đều hét to lên "Đây là thiên đường ư?" với cặp mát lấp lánh ngay lúc họ nhìn thấy Yue và Shia đang đi chân trần, trong khi các học sinh nữ thì ném ánh mắt lạnh băng về phía ba anh chàng. Điều đó làm cho ba anh cảm thấy lạnh sống lưng. Khi họ để ý thấy ánh nhìn của Tamai và những người khác, Yue và Shia bước lên khỏi dòng sông.


Aiko và mọi người chăm chỉ phục hồi lại độ ẩm của mỗi người tại bờ sông. Do bởi ánh mắt khả ố từ Tamai và các học sinh nam lúc nãy mà giờ Yue, Shia ném ánh lườm nhẹ về phía ba người kia, làm họ xấu hổ quay mặt đi chỗ khác. Nhìn thấy cảnh tượng đó, Aiko và các học sinh nữ nhìn Hajime bằng đôi mắt ấm áp. Đặc biệt là Sonobe và các nữ sinh khác. Khi mà họ đã nghe được nhiều điều từ Shia, trên mặt họ hiện lên những biểu cảm khó chịu.


"Phư phư, Nagumo-kun quả thật rất trân trọng Yue-san và Shia-san nhỉ."


Aiko nói như vậy trong lúc đang cười. Hajime muốn nói điều gì đó, nhưng rồi lại thôi và chỉ lắc đôi vai mình khi cậu thấy một Sonobe đang thất vọng và những nam sinh kia. Thay vào đó, Yue có hành động thay cho cậu. Làm như thể đây chỉ là chuyện tự nhiên nhất trên thế giới, cô ấy đột nhiên ngồi lên đùi Hajime.


"...Nn."


Cô ấy tự nhiên giao phó cả thân mình vào lòng Hajime. Đây cũng có thể gọi là bằng chứng của sự tin tưởng của cô ấy. Trông thấy như vậy, Shia cô đơn đến ôm Hajime từ đằng sau. Đôi má của Aiko đỏ ửng lên ngay lập tức vì bỗng dưng một cảnh sắc hồng xảy ra ngay trước mắt; Sonobe và các nữ sinh thì hét to đầy thích thú, "Kya- Kya-"; trong khi Tamai và những nam sinh thì nghiến răng nghiến lợi.


Hajime đúng là Hajime, cậu không tách hai cô gái ra mà chỉ đưa mắt cậu đi chỗ khác. Trông chàng trai trẻ có vẻ hơi xấu hổ một chút. Tuy vậy, biểu cảm của Hajime trở nên đanh lại ngay khoảnh khắc kế tiếp.


"......Đó là."


"Nn...... Anh tìm thấy gì rồi sao?"


Thấy Hajime lẩm bẩm trong lúc đang nhìn về phía xa xăm, Yue đã hỏi thẳng cậu. Vì bộ dạng cậu trở nên khác lạ so với lúc trước đây, Aiko và mọi người đưa mắt ra xa, tự hỏi có chuyện gì đã xảy ra.


"Trên phía thượng nguồn..... Đó là một chiếc khiên thì phải? Và còn có cả một chiếc túi nữa...... trông chúng vẫn còn mới lắm. Đó có thể là đầu mối đấy. Yue, Shia, chúng ta đi."


"Nn..."


"Vâng!"


Hajime và bộ đôi ngọt ngào của anh [31] đứng lên và bắt đầu chuẩn bị di chuyển. Aiko và các học sinh thật ra vẫn muốn nghỉ ngơi thêm, và mặc dù họ biết rằng bộ ba chỉ đang làm quá, nhưng họ cũng không thể chỉ ngồi yên khi thấy Hajime đã phát hiện ra đầu mối nào đó. Cả đám cực nhọc nhấc mông mình lên và một lần nữa cố gắng trong tuyệt vọng đuổi theo nhóm Hajime, những người đang chạy lên thượng nguồn với tốc độ kinh hoàng.


Tại địa điểm mà nhóm Hajime tiến đến, như những gì mà cậu đã xác nhận với các Máy bay do thám của mình, một chiếc khiên tròn nhỏ làm từ kim loại và những chiếc túi nằm rải rác xung quanh. Tuy vậy, trên bề mặt chiếc khiên tròn có vết lõm, và những chiếc túi thì bị rách ở giữa, lòi ra những sợi dây.


Bộ ba nhóm Hajime cẩn thận kiểm tra khu vực xung quanh họ. Rồi họ tìm thấy vài cái cây gần đó có các vết rụng lá, trầy xước. Các dấu vết ấy nằm ở độ cao 2m so với mặt đất. Lúc này họ biết rằng những cây này bị vậy là do một thứ gì đó đã cào xước chúng, và ở độ cao như vậy thì chắc chắn đây không phải là tác phẩm của con người được. Hajime chỉ dẫn Shia cách dùng khả năng tìm kiếm của mình ở mức cao nhất, trong khi bản thân cũng dùng kỹ năng cảm quan của mình khi tiến lại gần những cái cây bị rụng lá.


Tiến về phía trước thêm, họ đã tìm thấy những dấu vết đánh nhau từng cái một. Đó là những cái cây và những cành cây bị gãy làm đôi. Còn có những loại cây nhỏ đã bị giẫm đạp lung tung; và còn hơn thế nữa, dấu vết những mảnh kiếm bị vỡ và máu vương vãi, phân tán khắp xung quanh. Cứ mỗi lần họ tìm thấy những dấu vết đó thêm, biểu cảm trên mặt Aiko và các học sinh lại trở nên cứng đờ. Sau một lúc truy tìm những dấu hiệu của trận đánh, Shia đột nhiên tìm ra một thứ gì đó đang ánh lên.


"Hajime-san, thứ này, nó không phải là một chiếc dây chuyền sao?"


"Nn? Aa... đây chắc chắn là thứ mà họ đã bỏ lại rồi. Để anh xác nhận nó nào."


Sau khi cậu lau chùi các vết bẩn của mặt dây chuyền mà cậu nhận từ Shia, Hajime để ý thấy nó không chỉ là một mặt dây chuyền thông thường mà còn là một chiếc mề đay nhỏ nữa. Anh tháo móc dây chuyền ra và nhìn thấy mặt bên trong đó có một tấm ảnh một người phụ nữa. Có thể, cô ấy là người yêu hoặc là vợ của ai đó. Mặc dù đây không phải là dấu vết quan trọng cho lắm, nhưng nó không phải hàng bị bỏ lại từ lâu mà chỉ rớt mới gần đây thôi...... nó có thể thuộc về một ai đó trong nhóm các nhà thám hiểm. Đó là lý do tại sao mà anh phải bảo quản chúng vào lúc này.


Sau đó, họ tìm thấy những phần của các thi thể hay thứ gì đó mà họ có thể gọi là như vậy, nhưng họ chỉ thu nhặt những đồ vật mà có thể giúp nhận dạng chủ nhân của chúng mà thôi. Sau một thời gian tìm kiếm thì ngày đã khuất bóng, nhường chỗ cho màn đêm, giờ đã tới lúc họ dựng trại lên để nghỉ ngơi.


Cho tới tận giờ vẫn không có dấu hiệu sự sống nào ngoài dấu hiệu của những loài thú hoang. Mặc dù họ đang cảnh giác vì thấy nhóm Will đã chạm trán và bị tấn công bởi Ma Thú, vẫn không có dấu hiệu xuất hiện của chúng cả. Vị trí hiện tại của nhóm hiện giờ là giữa ngọn núi thứ tám và ngọn núi thứ chín. Từ những lời truyền rằng cứ băng qua những ngọn núi thì thường họ đã phải chạm trán 1-2 con Ma Thú rồi, thế nên Hajime và những người khác cảm thấy tình cảnh lúc này không đáng sợ cho lắm.


Sau một hồi, những chiếc Máy bay do thám không người lái lại tìm thấy một địa điểm có dấu hiệu bất thường. Đó là những tàn dư của một sự phá hủy cực lớn nằm cách 300m về phía Tây. Hajime hối thúc mọi người nhanh chóng chạy đến nơi đó để quan sát.


Đó là một con sông lớn. Có một dòng thác nhỏ ở thượng nguồn, và khối lượng nước của chúng rất lớn, với tốc độ chảy xiết đầy dữ dội. Thông thường thì dòng sông sẽ chảy thẳng về phía chân núi luôn, nhưng hiện tại có một dòng sông lớn và một con sông nhỏ tách nhánh ra trên đường đi. Cứ như thể chúng đã bị thứ gì đó như laser bắn tách dòng ra.


Lý do mà cả đội có ấn tượng đó là vì phần bị bắn là một đường thẳng tuột, trong khi các cây cối và nền đất xung quanh bị cháy sém. Hơn thế nữa, cứ như thể chúng chịu tác động của một thứ gì đó rất lớn mà rất nhiều cây đã bị vỡ thành nhiều mảnh và bị đẩy đi hàng chục mét về hướng khác. Ở bờ sông có dấu chân khá lớn, ước chừng dài hơn 30cm.


"Có vẻ như trận đánh thật đã diễn ra tại đây. Những dấu chân này là của những loài Ma thú lớn đi bằng hai chân. Đúng là có một loài Ma thú có tên Brutal sinh sống bên ngoài ngọn núi thứ hai thật. Nhưng nhìn mặt đất bị đục khoét thế này thì..."


Thứ mà Hajime diễn tả có tên Brutal là loại sinh vật khá tương đồng với tụi Orc và Ogre trong các game RPG. Mặc dù chúng không phải loài có trí thông minh cao, chúng lại thường hoạt động theo nhóm. Vì chúng có một loại ma thuật đặc thù gần tương tự Vajra [32] nhưng là phiên bản yếu hơn, "Cương Bích" [33], thế nên chúng được ghi nhận là một kẻ thù khá mạnh. Chúng thường sống ở chân ngọn thứ hai của dãy núi, nhưng những Ma Thú này chưa bao giờ đi tới các thị trấn cả. Ngoài ra, chúng cũng không có đòn đánh nào có thể tách nhánh các dòng sông như thế này.


Hajime suy nghĩ về tụi Brutal khi anh quan sát các dấu chân, anh do dự không biết là nên đi lên thượng nguồn hay xuống hạ nguồn. Mặc dù nhóm của Will có thể đã chạy lên thượng nguồn rồi, cậu nghĩ rằng họ sẽ khó mà thoát được khỏi thượng nguồn sau một cuộc chiến như thế này. Nhưng Hajime không tin rằng họ có đủ sức mạnh thể lực cũng như tinh thần để chạy xa hơn về phía thị trấn được.


Cậu quyết định cho các Máy bay do thám bay lên thượng nguồn trong khi cả bọn thì đi xuống phần hạ nguồn. Dù cho những dấu chân của tụi Brutal vẫn ở bờ sông, khả năng Will và nhóm của anh nhảy xuống sông là khá cao. Nếu là như thế, cậu nghĩ rằng đội phiêu lưu giả đó sẽ dễ dàng bị cuốn trôi vì đã bị đuối sức.


Những người khác cũng tán đồng với nhận định của Hajime, và đi xuống hạ nguồn của bờ sông.


Cuối cùng, họ đã nhìn thấy một thác nước còn lộng lẫy hơn cái trước nãy nữa. Hajime và mọi người nhanh chân nhảy xuống từ một bên vách đá của thác nước này và đáp xuống phần lân cận của lưu vực. Những luồng gió tươi mát từ thác nước đã giúp hồi phục tâm trí và cơ thể của họ khỏi sự mệt mỏi sau một ngày tìm kiếm. Thế rồi, Hajime cảm nhận thấy một phản ứng từ "Cảm ứng hiện diện".


"! Đây là..."


"......Hajime?"


Yue liền phản ứng lại và hỏi cậu ngay. Trong lúc này, Hajime đang nhắm mắt để tập trung. Dựa theo đó, trong khi chầm chậm mở đôi mắt của mình ra, cậu thốt ra một giọng nói đầy ngạc nhiên.


"Ôi này, nghiêm túc đấy hả. "Cảm ứng hiện diện" của anh đã "bắt sóng" được thứ gì đó rồi. Từ cảm nhận của anh, anh có thể nói rằng đó là một con người. Vị trí đó là... nằm trong lưu vực của thác nước.


"Ý của anh là có những người sống sót sao!"


Hajime gật đầu với câu nói của Shia như một lời xác nhận. Cậu trả lời lại, "Chỉ có một người thôi." khi Yue hỏi về số lượng người sống sót. Aiko và các học sinh cũng ngạc nhiên không kém. Đó cũng là lẽ tự nhiên mà thôi. Dù khả năng có người sống sót không phải là không có, họ thực chất đã không trông mong gì mấy vào khả năng đó. Đây đã là ngày thứ năm kể từ khi nhóm của Will đã bị mất tích. Đây đúng là một phép màu, tuy rằng chỉ còn mỗi một người còn sống mà thôi.


"Yue, nhờ em."


"......Nn."


Trong khi quan sát lưu vực thách nước, Hajime kêu tên Yue. Yue cũng đồng thời đoán được ý định của Hajime chỉ từ vài từ đó, và cô ấy lắc cổ tay phải của mình như để kích hoạt ma thuật.


""Ba Thành", "Phong Bích."" [34]


Ngay sau đó, nước từ dòng thác và lưu vực bắt đầu chia tách làm hai như trong truyền thuyết "Moses vượt qua Biển Đỏ" [35]. Hơn nữa, lượng nước bị tách ra hoàn toàn bị gạt đi bởi bức tường gió. Đó là kết quả của Thuỷ Ma pháp tạo nên một bức tường có áp suất cao mang tên "Sóng Thành" và Phong Ma pháp tên gọi "Tường Gió".


Không cần niệm chú, ma pháp của hai đặc tính khác nhau được kích hoạt trong cùng một lúc. Nhìn thấy cách chúng được sử dụng ra sao, dù nhóm Aiko và cách học sinh đã không nhớ bao nhiêu lần họ làm việc cũng phải "rớt hàm" trong sự kinh ngạc. Chắc chắn rằng, những người dân Do Thái ngày xưa cũng đã có những biểu cảm như vậy (khi thấy Moses tách nước Biển Đỏ ra làm hai).


Vì ma lực của cô ấy không phải vô hạn nên Hajime hối thúc Aiko và những người khác đến hang động trong lưu vực của thác nước. Hang động mà họ bước vào lập tức được uốn cong lên phía trên, và họ bước vào trong một cái hốc khá lớn. Nước và ánh sáng nhỏ xuống từ phía trần hang, và những giọt nước rơi xuống chảy tiếp tới một hồ nước bên dưới. Lý do mà chúng không bị tràn ra là vì chúng tiếp tục chảy vào bên trong.


Họ tìm thấy một người đàn ông đang nằm ở cuối hang động. Khi cả bọn đến chỗ người đàn ông đó, họ xác nhận rằng đó là một nam thanh niên trẻ, tầm khoảng độ tuổi 20. Mặc dù anh ta trông khá giống một quý tộc, hiện giờ anh ta đang trắng bệch và hiển thị cho thấy người này có cảm giác gần giống như một tử thi. Tuy vậy trên người anh ta không có vết thương lớn nào cả, và vì còn thức ăn bên trong chiếc túi nên hiện tại anh ta chỉ đơn giản là đang nằm ngủ. Làn da xấu của anh ta chắc có liên quan đến việc anh ta là người duy nhất ở đây.


Trông thấy Aiko lo lắng, và phần vì Hajime cũng muốn xác định danh tánh của anh thanh niên trẻ tuổi này ngay lập tức nên cậu sử dụng cánh tay nhân tạo của mình, trong khi còn kìm giữ lực của mình xuống mức tối thiểu, búng ngay trán của anh trai đang nằm ngủ kia.


BACHIKONh!!


"Guwah!!"


Anh ta hét lên tỉnh lại, trong khi đang che trán mình bằng cả hai tay. Aiko và các học sinh của cô rùng mình vì sức mạnh kinh khủng và tàn nhẫn của cú búng trán. Hajime ngó lơ nhóm Aiko đi, và tiến đến gần hỏi tên anh thanh niên trẻ tuổi đang đẫm lệ.


"Này anh, anh là Will Kudeta đúng không? Người con trai thứ ba của Bá Tước Kudeta."


"A, ể, cậu là, làm thế nào mà các người có thể đến được đây thế..."


Vì trông anh thanh niên đang chớp mắt, không nắm được tình hình, Hajime một lần nữa vào tư thể chuẩn bị búng trán anh ta lần nữa và chậm rãi nhắm đến vị trí cần búng.


"Trả lời câu hỏi của tôi lẹ. Tôi sẽ tăng lực thêm 20% cứ sau mỗi lần anh trả lời không vào trọng tâm của câu hỏi đấy."


"Ê, ế!?"


"Anh, có phải tên anh là Will Kudeta?"


"Ừmm, uwah, vâng ạ! Đúng thế! Tôi là Will Kudeta đây! Vâng!"


Trong một khoảnh khắc khi người thanh niên trẻ còn đang do dự trả lời, đôi mắt của Hajime loé lên tia sáng nguy hiểm, và cậu ngay lập tức đẩy tay trái của mình tới. Anh trai kia quá hoảng sợ liên lập tức nêu tên của mình ra ngay. Có vẻ anh chàng này là người mà nhóm Hajime đang tìm kiếm. Anh chàng trông có vẻ đã sống sót một cách thần kỳ.


"Tôi rõ rồi. Tôi là Hajime. Nagumo Hajime. Tôi đến đây theo lời yêu cầu của Trưởng chi nhánh Guild tại Fhuren, Ilwa Chang. (Vì lợi ích của mình) Thật tốt rằng anh vẫn còn sống."


"Ilwa-san ư!? Thật vậy sao. Một lần nữa......tôi lại mắc nợ người đó nữa rồi...... Ừmm, tôi...xin cảm ơn cậu. Cậu chắc hẳn là một người đáng chú ý nên mới được nhận một yêu cầu trực tiếp từ Ilwa-san nhỉ."


Will nói lời cảm kích với đôi mắt đầy trân trọng. Trông có vẻ anh ta không để ý đến cú búng trán với sức mạnh không thể tin được một lúc trước đó. Nếu vậy thì anh ta có thể là một người tốt đến không ngờ. Một sự khác biệt cực lớn so với một con lợn từ nơi nào đó. Sau khi tất cả mọi người đã giới thiệu xong, mọi người bắt đầu lắng nghe chuyện đã xảy đến với Will.


Đây là bản tóm lược của câu chuyện.


Năm ngày trước, tổ đội của Will đến được khu vực lân cận phía trên của ngọn núi thứ năm bằng con đường núi mà Hajime và những người khác cũng đã đi. Rồi đột nhiên họ chạm trán với 10 con Brutal. Như dự đoán, cả nhóm không thể chống chọi lại được cơ số Brutal mà họ đã chạm trán, thế nên nhóm Will đã cố chạy trốn. Nhưng rồi số lượng Brutal tấn công họ tiếp tục tăng lên, và trước khi nhận ra thì họ đã đến khu vực con sông của ngọn núi thứ sáu.Thế rồi, tụi Brutal đã vây vòng quanh bọn họ nhằm ngăn bọn họ trốn thoát. Hai người lính bình thường, không quan trọng đã hy sinh. Sau đó, khi họ chạy đến con sông lớn, bất hạnh ập đến với họ.


Đó là sự xuất hiện của một con Rồng màu đen tuyền. Ngay lúc nhóm của Will chạy dọc bờ sông, con Hắc Long khè hơi lửa, và Will bị đòn tấn công đó thổi bay xuống sông. Từ những gì mà anh trông thấy trong lúc đang bị tấn công, một người đã bốc hơi vì cú khà hơi đó, trông khi hai người khác thì bị tấn công từ hai phía, từ bọn Brutal đằng sau lưng và từ con Rồng phía trước mặt họ.


Will rơi xuống lưu vực thác nước sau khi bị trôi đi xa, rồi anh vào bên trong hang động mà anh tình cờ tìm thấy này, và có vẻ là anh đã trốn trong đây kể từ lúc đó.


Bằng cách nào đó, câu chuyện này làm nhớ tới chuyện có thể, hoặc có thể không, đã xảy ra với một người nào đó.


Will nói với họ xong, đang cảm thấy tự hào về nó, và rồi đột nhiên bắt đầu khóc. Đó không phải là điều khó hiểu gì, các nhà thám hiểm cao cấp đã dạy anh bí quyết trở thành một nhà thám hiểm và chăm sóc anh ấy, dù cho một trong số họ có điệu bộ không hài lòng. Không thể xác nhận được sự an toàn của họ, chàng trai thảm hại chỉ có thể run rẩy sợ hãi và chờ đợi một sự giúp đỡ sẽ đến với mình, rồi cảm thấy mừng vì có người đến cứu mình trong khi các đồng đội của anh đều đã chết sạch... nhiều cảm xúc cứ nối tiếp nhau trào lên, khiến anh bật khóc.


"T-Tôi rà kẻ trồi trệ nhứt. Trại xao chứ, khi trất cả mụi ngừi đều trết cả, tôi tả không làm gì hít chứ. Hikk, tột ngừi như tui lại là ngừi duy nhứt sốn sót..... Và, híc... còn củm thý nhị nhõm... Tui---!"

[36]


Tiếng than vãn của Will vang vọng bên trong hang. Không ai có thể nói lời nào với anh ấy. Đối mặt với Will, người đã tự trách bản thân mình với những giọt nước mắt lăn dài trên khuôn mặt, họ không biết nên lựa câu từ nào để giúp đỡ anh ta đươc. Các học sinh nhìn Will với biểu cảm đau xót, trong khi Aiko vỗ nhẹ lưng Will. Yue vẫn không lộ ra biểu cảm như thường lệ, còn Shia thì cảm thấy khó chịu.


Nhưng ngay lúc Will không còn tìm được từ để nói nữa, có một người không ngờ đến đã hành động. Đó chính là Hajime. Hajime đến trước mặt Will và nắm lấy cổ áo của Will. Cậu dùng sức mạnh kinh hồn của mình để nhấc bổng anh chàng lên không trung. Tiếp theo đó, nhìn Will đang đau đớn vì không thể thở được, Hajime đã cất tiếng với một chất giọng thấm nhuần đến không ngờ.


"Muốn sống thì có gì là sai chứ? Có gì không ổn với việc bản thân mừng vui vì mình còn có thể hít thở không khí? Những mong ước và cảm xúc đó là lẽ tự nhiên không thể tránh được cơ mà. Nó thậm chí còn hơn cả thế nữa là vì anh là một con người đấy."


"Nh-Nhưng...... Tôi đã..."


"Dù là thế đi nữa, nếu anh đã lo lắng về những người đã mất......thì hãy tiếp tục sống đi. Kể từ giờ phút này anh hãy sống nỗ lực vào, và cố gắng đến mức tưởng như anh sắp chết đến nơi đi. Nếu anh làm được chuyện đó rồi, một ngày...... sẽ có một ngày anh sẽ hiểu được lý do tại sao mà anh còn sống tới ngày hôm nay."


"......Tiếp tục sống ư."


Dù vẫn đang khóc, Will vẫn lặp lại từ ngữ của Hajime trong thoáng ngạc nhiên. Hajime ném Will xuống một cách bạo lực, trong khi bản thân Hajime thì tự tsukkomi [37]với những lời vừa nói của chính mình, "Mình đã làm gì thế này,"; hơn một nửa những gì mà Hajime vừa nói là anh tự trực tiếp nói với bản thân mình. Tình huống của Will có hơi giống với tình cảnh của cậu, và đối với cậu khi nghe những thấy lời Will như thể đang coi thường chính cuộc sống của anh vậy, "Bạn đã sai lầm khi cố gắng sống sót", thế nên cậu đã vô tình giận dữ.


Dĩ nhiên đó chỉ là chứng hoang tưởng bị hại [38] của Hajime mà thôi. Hơn nửa lời của cậu ấy nói ra trong cơn giận dữ, thế nên nó không khác gì mấy so với cơn giận của một đứa trẻ. Tuy cậu đã nhìn thấu rất nhiều điều, nhưng Hajime vẫn chỉ là một cậu nhóc 17 tuổi, và vẫn còn rất nhiều điều mà cậu cần học hỏi thêm. Hajime tự nhận thức rằng bản thân mình đã rơi vào trạng thái tự ghê tởm bản thân mình ở cấp độ nhẹ. Nhìn thấy Hajime như vậy, Yue liền đến bên cậu và nắm chặt lấy tay của Hajime.


"...... Ổn thôi mà, Hajime không sai đâu."


"...... Yue."


"...... Sống hết sức mình. Tiếp tục sống sót. Cùng với em, được chứ?"


"...... Haha, ừ dĩ nhiên rồi. Không cần biết chuyện gì sẽ xảy ra, anh vẫn sẽ tiếp tục sống...... vì thế, em đừng bỏ anh lại một mình nha."


"...... Nn."


Họ bỏ lại Will người vẫn đang tự nói với chính bản thân mình, rồi Hajime và Yue lại tạo nên thế giới của chỉ mình hai người họ trong đó. Anh không thể đánh bại Yue được, và Hajime nhẹ nhàng vuốt ve gò má của Yue, trong khi Yue đang được âu yếm cũng để cho tay anh ấy vuốt ve má mình. Không thể hiểu được chuyện gì đã xảy ra mà khiến tạo nên sự phát triển tình huống này, Aiko và các học sinh chỉ có thể nhìn chớp mắt, trong khi Shia nhìn Hajime và Yue bằng nửa con mắt.


Tình huống hỗn loạn tiếp tục kéo dài thêm một lúc nữa (nhờ sự thiếu suy xét của Hajime), và bằng cách nào đó mọi người bắt đầu lấy lại được nhận thức của mình. Cả nhóm quyết định giờ ngay lập tức đi xuống núi. Vẫn còn hơn một tiếng trước khi mặt trời mọc, thế nên nếu họ có thể nhanh chân được thì họ có thể xuống tới chân núi ngay khi mặt trời mọc.


Mặc dù họ có lo lắng về lũ Brutal và con Rồng đen nhánh, chúng vẫn nằm ngoài nhiệm vụ của Hajime và nhóm của cậu ấy. Việc tiếp tục điều tra trong khi phải bảo vệ người thiếu năng lực chiến đấu là điều không tưởng. Bản thân Will cũng hiểu rõ rằng anh sẽ chỉ là một gánh nặng cho nhóm, thế nên anh hiểu rằng họ nên rút lui ngay. Tuy là các học sinh vẫn nhất quyết tiếp tục điều tra vì ý thức công lý bắt nguồn từ những người dân thị trấn gặp khó khăn, Aiko đã ngoan cố từ chối việc tiếp tục điều tra vì mối nguy cơ nổi lên từ Hắc Long và lũ Brutal. Cuối cùng họ đã xuống chân núi.


Tuy nhiên, sự đời không mấy khi diễn ra trôi chảy được. Một lần nữa, có một thứ đang nồng nhiệt chào đón khi cả nhóm thoát ra khỏi lưu vực thác nước nhờ ma thuật của Yue.


"GUuRURURURU."


Thoát ra một tiếng gầm gừ nhẹ, với thân mình được bao phủ trong những lớp vảy màu đen nhanh, đôi mắt vàng của nó nhìn về phía họ trên bầu trời trong khi vẫn đang vỗ đôi cánh của nó...... đó chính là "Rồng".

Chương 8: Chinh phục Hắc Long ?Edit

Chiều dài của con rồng ít nhất cũng phải 7m. Với toàn bộ thân thể được bao bọc trong những lớp vảy đen nhánh, hai chân trước của nó đều có 5 chiếc móng cực kỳ sắc nhọn. Đôi cánh lớn mọc ra từ phía lưng con rồng hơi ánh lên ánh sáng cứ như thể chúng được phủ lên bằng ma lực vậy. Cứ mỗi lần nó vỗ cánh, một cơn lốc gió lớn không thể tin được lại xuất hiện, kể cả khi tính cả chiều dài của đôi cánh con rồng vào. Tuy nhiên, đặc điểm ấn tượng nhất từ con rồng là chính đôi mắt vàng như cặp trăng đôi nổi trên nền trời đêm của nó. Từ đôi đồng tử đang khép chặt theo chiều dọc như loài bò sát của nó, phát ra những tia sáng đẹp tuyệt vời nhưng thu hẹp lại một cách đầy nguy hiểm.

Đôi mắt vàng đó đang nhìn vào Hajime và những người khác từ trên không. Một tiếng gầm gừ nhỏ thoát ra từ trong cổ họng con Hắc Long. Sức mạnh đầy áp đảo của nó không hề giống với con Hyveria mà Hajime đã nhìn thấy hồi lúc dưới khe núi của Đại Hợp Cốc Raisen [39]. Mặc dù con Hyveria được cậu xác định như một loài Ma Thú cấp cao đầy khó chịu, khi so sánh nó với con Hắc Long đang bay trước mặt họ thì nó chỉ như một chú chim nhỏ mà thôi. Ngoại hình đầy khí chất vương giả của con rồng làm nó rất xứng đáng được coi là vị vua của bầu trời.

Như một con ếch đã bị một con rắn phát hiện, Aiko và những người khác đã bị "chết đứng tại chỗ". Will đặc biệt trắng bệch mặt ra và gatagata[40], run rẩy tột độ như thể có khả năng sụp đổ bất kỳ lúc nào. Sâu thẳm trong tâm trí chàng công tử bột có thể đang tái hiện lại những khung cảnh chớp nhoáng lúc tổ đội của Will bị tấn công.

Hajime đã nhìn thấy các dấu vết móng cào từ đợt tấn công tạo ra một nhánh sông từ trước của Hắc Long. Cậu đã nghĩ rằng chắc hẳn nó phải là một con Ma Thú cực kỳ mạnh, nhưng cảm giác nhận được từ ma lực và sức ép từ con Hắc Long trước mắt cậu làm chính Hajime phải xem xét lại; nó mạnh gấp ba lần so với những gì mà bản thân mình đã tưởng tượng ra. Nhớ lại những con Ma Thú ở dưới Đáy Vực, nó không mạnh bằng con Hydra được, nhưng anh có thể cảm giác rằng nó có sức mạnh bằng lớp quái thú từ tầng 90+.

Hắc Long xác nhận hình dáng của Will và girori [41], ánh mắt nó đanh lại. Tiếp theo đó, ngay trước mặt những con người đã chết lặng, nó chậm rãi ngửa đầu lên và tập trung ma lực ở bên trong đôi hàm thẳng tắp những hàng răng nhọn, đang mở ra.

KYUUWAAAAA!!

Một âm sắc bí ẩn, kỳ lạ vang vọng khắp núi, bắt đầu nhuộm hoàng hôn. Bên trong tâm trí Hajime, cậu nhớ lại về cú phun lửa đã xóa sạch những nhà thám hiểm trên sông lúc trước.

"Khư! Tránh mau!"

Cảnh báo nguy hiểm xong, Hajime ngay lập tức nhảy khỏi vị trí hiện tại của cậu để né tránh. Yue và Shia cũng làm theo cậu. Thế nhưng, có vài người không thể phản ứng lại với lời cảnh báo của cậu; à không, trong trường hợp này thì có thể nói là hầu hết mọi người trong nhóm.

Aiko, các học sinh, và cả Will đều đã chết đứng và không hề di chuyển khỏi vị trí của họ. Cơ thể của Aiko và các học sinh không thể bắt kịp với tình huống bất ngờ như này, trong khi Will thì bị bao bọc trong nỗi sợ hãi, làm anh ta không thể di chuyển dù chỉ là ánh mắt của mình.

"Tch!!"

"Hajime!"

"Hajime-san!"

Hajime sử dụng "Thần giao cách cảm" để đưa ra mệnh lệnh cho Yue và Shia, rồi cậu đột nhiên chạy về chỗ cũ bằng cách sử dụng "Tốc hành" và đứng chắn giữa nhóm Aiko và con rồng. Trong lúc bình thường thì cậu sẽ chỉ rời đi luôn. Cậu chẳng hề cảm thấy có gì xấu trong việc bỏ rơi Aiko, hơn cả thế, cậu không thể hiểu được lý do tại sao mà cô ấy lại đến đây để tìm kiếm Will người đã may mắn sống sót một cách thần kỳ. Nhưng, "nhiệm vụ" của cậu là mang anh ta về nếu anh ta còn sống. Đó là tại sao Hajime không thể bỏ rơi anh ta được.

Hajime lấy ra một chiếc khiên lớn có hình dạng một chiếc quan tài, dài 2m từ "Hòm Báu vật" từ trong khoảnh không, cậu đẩy cánh tay trái của mình và nối kết nó với chiếc khiên. Ngay khi cậu đổ ma lực của mình vào, từ phần dưới của chiếc khiên phát ra tiếng gashun!, một chiếc cọc xuất hiện. Tiếp theo đó, nó đâm thẳng cực mạnh xuống mặt đất.

Ngay lập tức, một cú Thở rồng như tia laser đen được khai hỏa thẳng từ phía con rồng. Cú khạc lửa này không hề phát ra âm thanh nào và ngay lập tức đã chạm đến chiếc khiên lớn của Hajime. Cú va chấn kết hợp với tiếng gầm lớn và sóng xung nhiệt phát ra làm tan chảy mặt đất xung quanh chiếc khiên lớn.

"Guu! Oooo!!"

Hajime gào lên một tiếng đầy tinh thần khi cậu chống cự lại áp lực từ Hơi thở Rồng. Trước mọi người nhận thức được lại, cơ thể Hajime và chiếc khiên lớn phát ra ánh sáng đỏ nhạt. Nó đến từ kỹ năng "Vajra" của Hajime. Tuy vậy, có vẻ như Hơi thở Rồng có sức mạnh lớn hơn, thế nên sau khi cậu cố chống chịu lại một lúc, lực phòng thủ của cậu đã bị xuyên thủng khi chiếc khiên lớn nhận một đòn trực tiếp.

Kể cả vậy, chiếc khiên lớn vẫn tiếp tục chịu đựng Hơi Rồng. Thứ sức mạnh đã xuyên qua "Vajra" của Hajime và nhiệt nung lên xung quanh làm tan chảy bề mặt mặt đất, vó nó có thể sụp đổ bất kỳ lúc nào, nhưng Hajime đã sử dụng "Biển đổi" để khôi phục lại nó. Cậu sẽ không để nó bị xuyên thủng bất kỳ lúc nào thêm nữa.

Chiếc cọc đâm xuyên mặt đất mà Hajime đã dùng để giữ vững vị trí của mình đã bị tiêu diệt bởi áp lực, khiến cậu dần bị đẩy lùi. Hajime dùng "Biến đổi" lên đôi giày của mình tạo ra những cái gai nhọn đâm mặt đất, và một lần nữa, Hajime lại sử dụng Vajra để chống chịu Hơi thở Rồng. Chiếc khiên lớn được kết nối với cánh tay trái của cậu, và anh cũng đồng thời lấy cánh tay phải của mình gắn vào chiếc khiên luôn.

Chiếc Đại Khiên mà Hajime lấy ra sử dụng quặng Tauru làm nguyên liệu chính, trong khi quặng Sao [42] được lắp ở phần giữa và mặt ngoài của Khiên thì được bao phủ một lớp Azanthium. Vì Hajime là một Biến Đổi Sư rồi, kể cả khi một đòn đánh có thể vượt quá độ bền của Azanthium, nó có thể được phục hồi dù cho nó có phải chịu đựng thêm vài giây đi nữa. Mà có bị xuyên thủng đi nữa, quặng Sao ở lớp thứ hai có bản chất tự nhiên là được gia tăng sức mạnh để phòng thủ nếu được cung cấp ma lực, và ma lực của Hajime sẽ không cho phép bất kỳ đợt xuyên thủng nào thêm.

Đó là lý do, Hơi thở Rồng có thể phá được lớp Azanthium sẽ không thể phá huỷ được chiếc khiên. Tuy nhiên, điều đó không có nghĩa là sức mạnh từ Hơi thở Rồng sẽ không thể thổi bay người sử dụng tấm chắn đi được. Trên thực tế, người nắm giữ sức mạnh không phải người thường như Hajime cũng dần bị đẩy lùi lại. Mặt đất đã bị bắn phá như vậy lộ lên dấu vết của chiếc cọc Khiên đã đâm xuống đất và dấu chân của Hajime.

Nếu cứ tiếp tục thế này, người đang trang bị chiếc khiên và năng lực "Vajra", cùng với sức mạnh kinh hồn của mình - Hajime sẽ không thể nhận thêm thiệt hại đáng kể nào nữa. Nhưng nếu Hajime bị mất khiên đi, Aiko và những người khác sẽ làm mồi cho Hơi thở Rồng, và sẽ tự động biến mất khỏi cõi đời mà không còn gì sót lại, dù chỉ là hạt bụi.

Khi Hajime trở nên hơi mất kiên nhẫn, một cảm giác mềm mại bất ngờ được truyền đến lưng cậu. Khi cậu bắt gặp ánh nhìn qua phía vai mình, bằng cách nào đó mà, Aiko đã nhảy về phía lưng cậu và tuyệt vọng hỗ trợ cho cậu. Hiện thời, trong khi Hajime đang chống chịu Hơi thở Rồng, cô giáo đã lấy lại được giác quan của mình và nhảy tới hỗ trợ cho Hajime, người đang dần bị đầy lui. Trông thấy như vậy, các học sinh khác và cả Will cũng đến hỗ trợ cho Hajime trong hoảng sợ.

Cú bắn lửa của con Hắc Long tiếp diễn từ nãy tới giờ. Lượng nước xung quanh trên dòng sông đã bị bốc hơi dưới sức nóng của sóng nhiệt, đất đá và bui bị thổi bay đi dưới sức tác động của nó trong tình trạng khủng khiếp. Từ lúc cậu bắt đầu nhận cú bắn trực tiếp từ Hơi thở Rồng, một thời gian ngắn đã trôi qua. Hajime cảm thấy cứ như thể điều này đã kéo dài đến bất tận, nhưng thực ra chỉ mới có 10 giây trôi qua mà thôi. Trong khi cậu nghiến răng lại và nghĩ về điều đó, cậu đã nghe thấy giọng nói mà cậu đã trông chờ từ lâu.

"Hoạ Thiên." [43]

Thời khắc tên ma thuật được xướng lên, một quả cầu đen, xoáy có đường kính khoảng 4 mét xuất hiện từ phía trên Hắc Long. Một thứ đen đặc sâu thẳm có thể hút lấy bất kỳ ai nhìn thấy nó, bất thình lình rơi và đập Hắc Long xuống mặt đất.

"GUURUAAA!?"

Một tiếng gầm phát xuất từ Hắc Long khi nó bị đè ườn ra trên mặt đất, và Hơi thở của nó đã bị cắt đứt khi nó hét vang lên vì cú va chạm. Tuy nhiên, quả cầu xoáy đó, như thể như thế vẫn chưa đủ, không hề bị biến mất và còn gây áp lực cực mạnh đè lên con Hắc Long, nhấn chìm nó xuống đất.

"Hoạ Thiên."

Đó là Ma thuật Trọng lực của Yue. Bằng cách tạo nên một quả cầu xoáy trọng lực, nó sẽ đè mục tiêu của mình xuống bằng cách sử dụng siêu trọng lực được tạo nên tỷ lệ thuận theo lượng ma lực đã tiêu hao vào nó. Đây là loại ma thuật tiện lợi có thể thay đổi hướng đi của mình bằng cách đổi chiều lực hấp dẫn.

Ma thuật trọng lực không tiêu tốn mấy ma lực nếu nó được dùng để nhắm lên chính bản thân chính người thi triển ra nó. Tuy nhiên, nếu quả cầu trọng lực được dùng để tấn công những thứ khác, không gian, và những người khác như vừa mới xảy ra đây thì nó sẽ tốn cực kỳ nhiều ma lực, và Yue sẽ cần ít nhất 10 giây để chuẩn bị nó. Bởi vì bản thân Yue vẫn chưa hoàn toàn thông thạo loại ma thuật này, thời gian thi triển phép thuật và lượng ma thuật tiêu hao vẫn có thể trở nên hiệu quả hơn trong tương lai nhờ vào việc tập luyện.

Vị vua của bầu trời đã bị "đóng đinh" trên mặt đất, nó đau đớn gồng tay chân để tìm cách thoát khỏi đợt tấn công áp lực này. Nhưng ngay lập tức sau đó là đôi tai thỏ rung bần bật từ phía bầu trời và Shia hét to "Dừng lại~!" khi cô ấy rơi xuống cùng với Doryukken. Nắm chắc trong tay thanh búa tạ đã được gia tốc bởi sự bùng nổ, thỏ sử dụng thế đánh từ trên cao để nhắm xuống đầu con Hắc Long.

DOOGAAAAA!!

Cú va chạm không thể so sánh được với bất kỳ cú đập nào khác đã xảy ra trước kia. Ngay giây phút va chạm, mặt đất bùng nổ và bị bay đi, kết hợp với một tiếng động như sấm rền tạo nên một cái hố to như thể đó là kết quả của một trận ném bom. Đó là nhờ có thanh Doryukken đã được cải tiến lại bởi Hajime. Ma pháp trọng lực đã được dùng để nén chặt Azanthium lại như là vật liệu chính của cây búa. Tuy vậy, đó không phải là thứ đã được "trung hoà" như thứ nằm trong đầu của những chiếc máy bay do thám, nhưng là làm ngược lại, "gia tăng trọng lượng" cho cây búa. Trọng lượng của cây búa tăng lên dựa theo lượng ma lực được cung cấp, đổ vào trong đó. Thanh búa tạ Doryukken hiện tại giống như Cây búa *****ton, y như một cái trong manga vậy. [44]

Hơn thế nữa, những ai đã nhận cú bồi siêu, siêu, siêu nặng này sẽ không thể tránh khỏi bị thương nặng dược. Đúng vậy, nếu nó là một cú tấn công trực diện thì...

"GURUAAA!!"

Cùng với tiếng gầm của Hắc Long, một viên đạn lửa lao đến Yue với tốc độ rất lớn từ trong đống bụi đã bị phân tán bởi Doryukken. Yue ngay lập tức né tránh khẩn cấp bằng cách "rơi" về phía bên phải. Tuy nhiên, thay vào đó lại làm huỷ bỏ quả cầu ma thuật trọng lực đi.

Đám bụi đã bị thổi sạch đi như hiệu ứng phụ của phát đạn lửa vừa rồi, và hiện ra một Hắc Long đã xoay sở được cách để tránh thanh Doryukken cắm chặt vào mặt đất chỉ cách có một chút xíu. Ngay giây phút của va đập, có vẻ như nó đã sử dụng sức mạnh đặc thù của loài rồng để tránh đòn trực diện. Loại bỏ được sự kìm hãm trên người, con rồng xoay một vòng ở tốc độ cao như thể trút bỏ cơn giận dữ và cái đuôi dài của nó đánh trúng Shia, người chỉ vừa mới rút được thanh Doryukken ra.

"Á!!""

Ngay đường tơ kẽ tóc, Shia đã thành công trong việc tiêu diệt cú va chạm bằng cách nhảy ra sau và sử dụng Doryukken như một tấm khiên, nhưng vẫn bị thổi bay đi cùng lúc và biến mất sau những cái cây.

Hắc Long đã sử dụng khoảng thời gian tự xoay một vòng để khôi phục lại tư thế của mình, và đôi mắt của nó đang nhìn vào Hajime... ... à không, nhìn qua Will - người đứng đằng sau anh. Hajime ngay lập tức bỏ chiếc khiên lớn vào trong "Hòm Báu vật", rồi lấy ra cặp Donner - Schlag và khai hoả chúng. Nhiều tia sáng vang lên, chúng bắn vào con Hắc Long, khiến con rồng gào rống xuyên thủng các tầng trời. Không thể né tránh được chúng, con Hắc Long đã nhận nhiều phát súng trực tiếp từ cơn bảo của sự huỷ diệt, bị thổi bay khỏi vị trí của nó và bị rớt xuống dòng sông tung toé, tạo nên một màn sương tuyệt ảo tráng lệ.

Hajime nghĩ rằng Will sẽ gặp nguy hiểm khi đang trong màn chiến lửa, thế là cậu chạy về phía con Hắc Long. Xoay súng trên không trung để nạp lại đạn cho hai khẩu Donner - Schlag trên tay mình, anh bắn liên hoàn trúng vào mục tiêu như mới vừa rồi. Tuy nhiên, con Hắc Long đã đứng lên lại với cùng tiếng gầm xé nước sông, bằng cách nào đó, nó bỏ qua Hajime và bắn một viên đạn lửa nhắm vào Will.

"Kh!"

Vì nó nhắm vào Will nên Hajime đã chạy đến chỗ nó và bắn cuồng loạn vào con rồng, cốt để gây được sự chú ý của nó. Thế nhưng, con Hắc Long như thể chẳng hề quan tâm việc Hajime có ở đây hay không, nó tiếp tục nhắm thẳng mục tiêu vào Will.

"Yue!"

"Nh."

"Sóng Thành."

"Hii!" là tiếng hét thảm hại được cất lên từ một một Will đang nhún vai mình, và từ trước mặt anh ta xuất hiện lên một bức tường nước có mật độ cao. Viên đạn lửa bị chặn đứng bởi bức tường luỹ nước được tạo nên bởi Yue và biến mất. Và, cùng lúc đó, các học sinh cuối cùng cũng lấy lại được chính mình từ sự phát triển tình cảnh đầy cuồng loạn này và bắt đầu niệm chú cho ma thuật của họ. Họ đang cố gắng hỗ trợ cho cả nhóm. Rất nhanh chóng, những viên đạn lửa và những lưỡi dao gió bay thẳng về phía con Hắc Long khi họ tạo nên những vòng cung.

Tuy vậy...

"GOOAAA!!"

Chấn va chạm từ tiếng gầm của con rồng đã loại bỏ các đợt tấn công. Hơn thế nữa, nghe thấy tiếng gầm khủng khiếp và bị cặp mắt vàng chết người nhìn mình, Will lại hét lên đầy sợ hãi một lần nữa "Hih", chạy té dập mông tới chỗ của các nữ sinh.

Hajime đã hoàn toàn coi cô như người có sức mạnh nằm ngoài cuộc chiến, hét lên yêu cầu Aiko trốn thoát. Aiko do dự. Hajime sau cùng cũng là một học sinh của Aiko, thế nên để cậu lại đối mặt với một Ma Thú hùng mạnh thế này làm cho cô do dự với tư cách là một giáo viên.

Vào lúc đó, Hắc Long bắt đầu vỗ đôi cánh của mình và bay lên bầu trời trong khi thổi bay nước sông xung quanh mình. Không ngừng lại ở đấy, nó bắn liên tục các quả cầu đạn lửa về phía Will.

Mặc dù Hajime đã bắn nhanh, chính xác hai khẩu railgun của mình, cậu vẫn không thể làm nó chú ý tới mình. Lớp vảy của con Hắc Long, tương tự như lớp vỏ của con bò cạp roi đã tăng cường khả năng phòng thủ của lớp vỏ mình hồi trước, chỉ bị xây xát một chút dù đã nhận nhiều phát bắn trực diện từ hai khẩu railgun.

Con Rồng cứ ngoan cố nhắm tới mục tiêu của mình là Will. Cứ như thể rằng nó đã bị điều khiển bởi một thứ gì đó vậy. Nó hoàn toàn tuân thủ yêu cầu như một con robot. Nó vẫn cứ tiếp tục tấn công Will dù sau khi đã bị kìm hãm bởi ma pháp trọng lực từ lúc trước. Trông con rồng như thể chẳng nghĩ gì về những người đã chặn đứng đòn tấn công của nó cả.

Dù Hajime không thể hiểu được lý do tại sao mà nó lại nhắm vào mỗi Will thì đây vẫn là một điều rất thuận tiện cho cậu, khi mà mục tiêu của con rồng đã được định sẵn, vì vậy mà cậu đã đưa ra chỉ dẫn cho Yue.

"Yue! Bảo vệ cho Will đi! Anh sẽ tiêu diệt con rồng này!"

"Nh, cứ để đó cho em!"

Nghe xong lời hướng dẫn của Hajime, Yue ngay lập tức "rơi" về phía Will, và đứng ngay trước mặt anh chàng. Khi cô ấy lén nhìn về phía sau lưng, sự bực bội nổi lên khi cô nhìn thấy Aiko và các học sinh không thể di chuyển được tốt trong tình huống này và cô lẩm bẩm trong sự không hài lòng.

"......Nếu các người không muốn chết, nấp đằng sau tôi mau."

Các học sinh chẳng phải điều mà cô quan tâm, nhưng về phía Aiko, Hajime ít nhất cũng đã quan tâm về cô giáo mình, thế nên cô nói những lời nói đó để không khiến cô ta phải chết. Tình cờ thay, cô ấy đã hoàn toàn quên mất việc Aiko đã trở thành gánh nặng của bọn họ.

Các học sinh bước lại gần Yue mà không có phản ứng gì với những lời nói lạnh nhạt của Yue. Bọn họ đã nhận ra rằng phía Yue là nơi an toàn nhất nhờ có những bức tường luỹ băng giá đã được niệm xướng mà không cần đọc chú, được dựng nên bằng cách sử dụng độ ẩm xung quanh.

Bình thường, họ đáng lý có khả năng để chiến đấu lâu hơn nữa. Thế nhưng, không cần biết việc họ có biết Hajime vẫn còn sống hay không, cái ngày mà họ sém nữa đã bị giết bởi con Behemoth và các lính Traum, cũng như việc tại sao mà Hajime lại rơi xuống tận vực thẳm và “cái chết” của cậu vẫn còn làm cho tâm trí của các học sinh bị tổn thương. Họ theo Aiko vì dù bản thân không thể tham gia vào nhóm các Anh hùng bên trong mê cung Vực sâu được, họ cũng không thể làm chuyện nửa vời được. Tuy là vậy, phép thuật của nhóm học sinh không có hiệu quả khi bắn vào Hắc Long, kết hợp với những tiếng gầm thét rung trời pha lẫn sát ý của nó khiến trái tim toàn đội hoàn toàn bị chết khô. Trạng thái tinh thần của cả bọn đã hoàn không thích hợp cho chiến trận nữa rồi.

Bởi vì Yue có ở đây, Hajime mới có thể đảm bảo được sự an toàn cho Will và tập trung được vào việc tấn công. Con Hắc Long đang bay chỉ tập trung vào việc phá huỷ lớp tường phòng thủ của Yue để nhắm bắn vào Will, người đang ở phía sau tường chắn từ đầu tới giờ. Thế nhưng, những viên đạn lửa của nó không đủ khả năng để xuyên qua lớp tường được, thế nên nó ngẩng cao đầu lên theo hình vòng cung như thể nó đã nhận ra được điều đó. Hắc Long bắt đầu tập trung ma lực lại bên trong miệng của nó.

"Hà, đây là lần đầu tiên mà mình bị ngó lơ tới mức này đấy...... chính vì thế mà, tao sẽ làm mọi cách để mày không thể bỏ qua tao nữa!"

Hajime cất Donner vào trong hộp bao da của nó rồi, cậu lấy ra Schlagen từ trong "Hòm Báu vật." Ngay lập tức sau khi cậu kích hoạt "Triền Lôi" lên, một vũ khí có hình dạng đầy man rợn dài 3m nổi lên các tia sáng màu đỏ tươi. Đúng như dự đoán, con Hắc Long đã nhận ra được bước kế tiếp của Hajime cực kỳ nguy hiểm, nó chuyển hướng miệng mình nhắm thẳng vào Hajime. Đó chỉ như thể Hajime đã dự đoán trong lòng: nó không thể ngó lơ cậu được.

Ngay cùng lúc Hắc Long khà ngọn lửa chết chóc của mình, "Hơi thở Rồng", khẩu Schlagen đã hoàn thành việc nạp đạn và khai hoả.

Chúng cùng nhau phát ra tia sáng cực mạnh. Chúng trở thành cơn bão của cái chết. Ánh sáng hảo quang đỏ và đen tấn công lẫn nhau. Ngay giây phút va chạm, một làn sóng chấn động kinh khủng được tạo ra và những cái cây xung quanh bị thổi bay đi. Chỉ với năng lực không thôi thì chúng chắc chắn bằng nhau. Tuy nhiên, hai tia hào quang chắc chắn đã được chia ra làm kẻ thắng cuộc và kẻ thua cuộc từ chính bản chất của chúng. Mặc dù Hơi thở Rồng tiếp tục phát ra ánh sáng chói lòa, Schlagen lại được chuyên dụng trong việc bắn xuyên thủng qua một điểm đơn. Chính vì lẽ đó, Hơi thở Rồng đã bị phá vỡ không cách nào cản được, và sức mạnh từ Schlagen đã bắn trúng Hắc Long.

Đầu Hắc Long, vốn đang bắn Hơi thở Rồng bất chợt ngẩng lên. Cái áo kim loại đầy đủ [45] làm từ quặng Sao xuyên qua Hơi thở Rồng và nhằm vào cái miệng đang mở toang của nó. Tuy nhiên, đấy không phải là đòn chí mạng. Với việc hơi thở của nó bị bắn chệch đi và tỏa sức mạnh khắp nơi, vài chiếc răng sắc nhọn của nó đã bị bốc hơi đi và nó gần như bắn xuyên qua phía bên kia đầu, nó dừng lại tại một trong những cái cánh trên lưng đã bị thổi bay đi.

“GURUAAAA!!"

Con Hắc Long rơi xuống đất theo kiểu xoay vòng và hét lên một tiếng thét đầy đau đớn. Hajime may mắn có thể né đi Hơi thở bằng cách sử dụng "Không Lực", và trong khi đang lộn ngược trong không trung, cậu sử dụng "Không Lực", "Tốc hành". Khi cậu đang nhảy xuống ở tốc độ cao, cậu sử dụng "Hảo Cước" để tấn công phần bụng của con Hắc Long.

ZUDONh! Phần bụng dưới của nó phát ra một tiếng ầm từ cú đá, và con Hắc Long gập mình lại. Nền đất đã bị vỡ bởi cú đá. Không thể nói được nhiêu đây sát thương đã đủ dù cho Hắc Long đã gầm rú cỡ nào đi nữa. Lớp giáp của nó đủ sức đe chống chọi lại mấy khẩu Railgun cơ mà. Tuy nhiên, khi nghĩ tới thế rồi, Hajime tiếp tục tấn công xa hơn khi anh đưa cánh tay máy của mình lên cao. KIIIIIIII!!! Tiếng máy móc vang lên từ phía cánh tay máy. Cậu sử dụng "Dao động công kích" [46] trước khi nó rơi xuống.

Đó chính là “cú đấm hủy diệt” của Hajime. Với vận tốc cao và sức mạnh có thể xuyên thủng một tảng đá lớn và không chút thương xót, Hajime đấm thẳng nó vào vùng bụng của Hắc Long.

DOOGUUUU!!

Với một âm thanh bị bóp nghẹt lại, lớp vảy ở bụng con Rồng bắt đầu vỡ. Chấn động từ cú đấm truyền thằng vào trong người, nội tạng ít nhiều cũng bị ảnh hưởng, và con Hắc Long hét lên một tiếng thét đau đớn khi một lượng máu trào ra từ vòm miệng. Có lẽ như biết mọi chuyện sẽ càng tồi tệ nếu như nó tiếp tục đánh, Hắc Long dồn ma lực còn lại vào bên cánh còn lại để tạo ra một cơn bão lốc và cố gắng lấy lại được tư thế cho mình. Một lần nữa, Hajime sử dụng "Không Lực" để né đòn. Anh cũng không quên để lại một món quà kỷ niệm.

Vừa đưa cặp mắt vàng về phía Hajime đang chạy trốn trên không trung, vùng bụng dưới con Rồng bỗng phát ra tiếng nổ. Cơ thể to lớn của nó thổi văng sang tầm 2m dưới sức chấn động của vụ nổ. Món quà nhỏ nhắn của Hajime dành tặng, một quả “Lựu đạn”.

"KUUWAAAA!!"

Bồi thêm một chấn động tương nữa vào bụng, dĩ nhiên là nó chẳng còn sức để mà hét nữa, nó gầm gừ trong miệng. Với cái đầu đã gục xuống, máu trào ra từ trong miệng Hắc Long. Hơi thở của nó yếu dần đi.

Có thể vì Hắc Long đã coi Hajime là một đối thủ nguy hiểm, nó rời mắt khỏi Will để nhìn về phía Hajime và liên tiếp bắn đạn lửa từ miệng của nó. Các viên đạn lửa bay lên bầu trời như thể những màn pháo lửa phòng không. Tuy nhiên, không phát nào bắn trúng Hajime cả. Hajime đã sử dụng "Không Lực" và "Tốc Hành" liên tục để tự do chạy trốn trên bầu trời, để lại dư ảnh của mình. Hajime hạ gục con Hắc Long bằng cách sử dụng chiến thuật Hit&Away [47]

Sử dụng Donner-Schlag từ khoảng cách tầm trung, Hajime bắn vào vô số chỗ hiểm - móng, nướu, mắt, đuôi và mông. Trong phút chốc, Hajime cắt ngắn khoảng cách và sử dụng “Dao Động Công Kích” từ việc khai hoả vỏ đạn bồi thêm “Hảo Thủ” (豪腕) tấn công vào đầu và hai bên của con Rồng.

"KURUU, GUWANN!"

Con Hắc Long chỉ còn biết rên, nước mắt bắt đầu chảy ra vì đau. Với những miếng vảy vỡ nát ở khắp nơi trên mình, máu cứ trào ra từ chiếc miệng khổng lồ.

"Không thể tin được..."

Từ vị trí an toàn sau lưng Yue, Taimai Atsushi quan sát trận đấu của Hajime, miệng mở ra lẩm nhẩm điều đó. Không cần nói gì thêm, các học sinh khác và Aiko cũng gật đầu đồng ý trong im lặng, và họ không thể rời mắt khỏi trận đấu áp đảo. Về phần Will, anh nhìn Hajime với ánh mắt ngưỡng mộ như thể quên rằng mình lúc nãy vẫn còn run rẩy như thế nào trước Hắc Long.

Nhân tiện, Shia đã trở lại mà không để ai hay biết, cô ấy cố nhảy vào trận đấu, để rồi chỉ bị cản lại bởi Yue, người đã đoán được ý định của Hajime. Hiện tại, cô Thỏ đang ở bên Yue mà nhìn cậu ta đánh nhau. Bị thổi bay đi từ những phút đầu tiên, cô ấy thực sự cảm thấy suy sụp.

Chưa rút Schlagen, Orkan ra vội, Hajime nghĩ rằng đây là dịp tốt để phô trương sức mạnh của mình cho Aiko và đám học sinh. Dù Hắc Long khá khoẻ và có sức mạnh đầy khiếp sợ, nhưng nếu bình tĩnh thì có thể dễ dàng tấn công lấy cơ thể đồ sộ của nó; và đòn đánh của nó rất dễ bị bắt bài. Vì vậy mà cậu có thể thực hiện phương châm "Không cần biết thế nào đi nữa, nó cũng sẽ không bắn trúng mình.", dù gì thì đây cũng là loại đối thủ mà cậu có thể dễ dàng "chơi đùa" được. Vì đã tách ra khỏi Aiko và các học sinh từ lâu, cậu muốn đặt giới Giáo Hội và Vương quốc vào thế không thể nghỉ ngơi một khi các anh hùng nhận được thông tin từ Aiko, thế nên Hajime nghĩ về việc phô trương sức mạnh thật sự của mình cho họ.

Chính vì thế mà, mặc dù Hajime đã hoàn toàn hạ gục con Hắc Long đáng thương, cậu vẫn dành lấy sự tôn trọng đối với nó trong tâm trí cậu, mà cũng chỉ có tâm trí thôi còn thực tại thì…. Mặc dù đã có vết nứt ở khắp mọi nơi, ít nhất không có miếng vảy nào bị tróc hoàn toàn cả. Quả thực Hắc Long có độ bền rất dai sức. Cậu nhớ lại về con quái vật Bọ Cạp Roi lúc trước, để chắc chắn về điều đó, cậu sử dụng "Giám định Khoáng vật" lên lớp vảy của nó nhưng không có phản ứng gì cả. Có vẻ như đó là một loại khoáng vật không thể bị biến đổi được.

Dần dần, vì cậu nghĩ rằng như thế đã đủ để họ hiểu được sức mạnh của mình rồi, bây giờ chính là lúc để "hạ màn". Luồn người xuống bộ ngực của Hắc Long ngay lập tức, cậu dùng "Hảo Cước" để đá lật vùng bụng của nó lên. Tiếp theo đó, cậu lấy ra Pile Bunker từ trong "Hòm Báu Vật" phía trên bụng Hắc Long.[48].


Will và mọi người bắt đầu la ó lên, nhưng cậu quyết định bỏ ngoài tai. Cái mỏ neo thắt hai tay con Rồng lại. Tiếp đó cậu giải phóng "Triền Lôi". Lí do Hajime chọn Pile Bunker là vì trước đây anh đã không phát huy hết thực lực của nó trong Đại Mê cung Raisen, nên Hajime muốn thử xem khả năng thực chiến của dòng vũ khí hạng nặng này đến mức nào.

Một chiếc cọc được phủ lớp Azanthium bên ngoài bắt đầu xoay dữ dội, và Pile Bunker phát ra ánh sáng đỏ thẫm. Cứ tiếp tục như thế này thì cái cọc 4 tấn này sẽ kết thúc mạng sống của Hắc Long một cách không thương tiếc.

Tuy nhiên, "Tức nước thì vỡ bờ", một con thú đang bị thương nặng sẽ cố không để mạng mình kết thúc sớm tại đây được. Con Hắc Long cũng không ngoại lệ.

"GUUGAAAAA!!!"

Cùng với tiếng rống kinh hoàng từ Hắc Long, một tia sáng đầy bạo lực (Blast) tỏa ra tứ phía. Đó là một vụ nổ hoàn toàn làm ra từ ma lực. Thêm vào đó, sử dụng khoảng thời gian ngắn ngủi để gia tăng sức mạnh của cơ thể đến giới hạn kết hợp với vụ nổ từ các cơ bắp, những mỏ neo được đâm vào mặt đất để cố định cho việc dùng Pile Buner bị bật ra và nó cố tháo các chi của mình ra khỏi chúng. Rồi nó tiếp tục lật người lại để hất văng Hajime đi.

"Uoh!?"

Bất giác, Hajime lùi bước. Pile Bunker nặng nề đã sẵn sàng phóng thì chĩa lên trời, và cái cọc được tăng tốc bay vút thẳng lên chín tầng mây. Một cú phóng thẳng khiến ai ai cũng phải thu hẹp mắt nhìn lên trời, và Hajime bỏ Pile Buner vào "Hòm Báu vật" xác nhận rằng Hắc Long đã sử dụng sức lực cuối cùng của mình để hướng thẳng về phía Will.

"Chậc, Shia!"

"V-Vâng."

Vừa chậc lưỡi, Hajime gọi Shia. Shia nhận ra ý định của cậu liền phóng mình lên trời cao bằng luỹ băng, và hét lên để cơ thể không bị thổi bay đi như lần trước. Với lực đẩy và tốc độ rơi tự do, Shia lao xuống Hắc Long như một quả thiên thạch.

Nếu là bình thường thì Hắc Long đã có thể né được đòn đánh của Shia rồi, nhưng Hắc Long hiện tại thì đã sức cùng lực kiệt, và không thể né tránh thanh búa lần nào nữa. Shia, người cầm cây búa tạ siêu nặng Doryukken từ trên cao, dồn ma pháp vào đầu búa nhiều hơn để gia tăng sức nặng của nó. Sau đó, nó trực tiếp đánh trúng đỉnh đầu của con Hắc Long mà không bị chệch một inch nào; phát ra một âm thanh rền vang.

Đầu Hắc Long chìm xuống đất, và nửa phần cơ thể dưới của nó vẫn còn nổi trên không như thể nó đang đứng trên tay nó vì đang chạy đi. Sau một hồi, cuối cùng nó cũng rớt xuống đất và làm rung chuyển mặt đất.

Shia, sau rút Doryukken ra khỏi đầu con Hắc Long giờ đang nằm trên mặt đất, đã hoàn toàn ngạc nhiên bởi thứ mà cô Thỏ đã nhìn thaấy. Mặc dù con Rồng đã bị đập đầu và đã nứt đáng kể, nó vẫn không hoàn toàn bị vỡ ra. Đúng là một sức bền đến kinh khủng.

Hajime tiến đến Hắc Long từ đằng sau. Và cái cọc bắn từ Pile Bunker lúc nãy cuối cùng cũng cắm xuống đất, giữa Hajime và Hắc Long. Hajime sử dụng nhận thức của mình, biết con rồng đang nằm dài một đống trên mặt đất vẫn chưa chết. Tiếp theo đó, cậu đột ngột nhớ lại cuộc nói chuyện với Mottou về tộc Long Nhân lúc trước. Về cái thứ được gọi là"đá đít một con rồng".

Hajime dùng "Hảo Thủ" rút cái cọc đâm xuyên mặt đất ra và vác nó trên vai khi cậu xác định vị trí của cậu trước phần đuôi gốc của Hắc Long. Thế rồi, cậu vào tư thế như một người ném tên. Ở trong trường hợp này thì trên tay anh là cái cọc của Pile Bunker.

Mọi người có vẻ biết Hajime sẽ làm gì, má họ ửng đỏ. Mấy cái vảy rồng là đủ rắc rối rồi, có nhất thiết phải đâm Pile Bunker vào đó không? Shia, Yue và mọi người sững sờ trước hành động của Hajime, nhưng Hajime thì ngược lại, đó chẳng qua chỉ là thử nghiệm mà thôi.

Cuối cùng, Pile Bunker của Hajime đã đâm cực sâu vào "Bleep" của Hắc Long, một âm thanh zuburi dội lại. Ngay lúc đó,

“Ah— — — nanojyaaaaa — — — !!!”

Với đôi mắt đột ngột mở to, Hắc Long hét lên một tiếng thét thảm khốc như thể vừa bị đánh thức vậy. Thực ra, sau khi cắm nửa cái cọc và sử dụng tay mình để cắm vào sâu hơn nữa, đúng như đoán, cả Hajime cũng bị ngạc nhiên bởi tiếng hét phát ra từ Hắc Long, và cậu vô tình thả lỏng tay của mình ra.

“Mông~Mông~~tôi...”[49]

Vì con Hắc Long đau đớn quằn quại chợt nói giọng đầy hào hứng, mọi người ngạc nhiên liền thốt ra một câu: "Cái quái gì thế này!?" khi họ nhìn con Hắc Long trong khi đông cứng người lại.

Rốt cuộc, đây thật sự chẳng phải cuộc Chinh Phục Rồng mà người ta thường nghĩ đến.

Chương 9: Tio ClarceEdit

“N-Nó đang kéo ra kìa, nó đang kéo ra khỏi mông nó kìa.”

Trên sườn của dải núi phía Bắc, nơi mà những rừng cây bị san bằng và những dòng sông khô chỉ còn là tàn tích, một giọng nói đáng thương tột cùng vang lên. Tiếng nói của một người con gái. Dù không phải được nói ra, nhưng nó cũng vang vọng, chẳng khác gì một phiên bản khác lớn hơn của thần giao cách cảm. Do cấu tạo của loài rồng, miệng và dây thanh đới của chúng không thể nói được ngôn ngữ của loài người, chắc hẳn chúng đã truyền thông tin cho nhau qua sự rung động của không khí.

Tuy nhiên, chuyện những con Ma Thú nói được tiếng người cũng là chuyện viễn vông. Vụ duy nhất được kiểm chứng là bọn cá mặt người, kể cả như vậy thì trong số tất cả những Ma Thú trên thế giới này, khó mà có được con nào tồn tại mà có khả năng hiểu tiếng người cả. Hơn nữa, sự tồn tại của Hắc Long trước mặt là một chuyện lạ hoắc, ngoại trừ con rồng trong đại mê cung thì đây là con đầu tiền chịu được nhiều phát trước khẩu Raigun của Hajime như vậy. Dù có những con thú thổi thứ hơi thở gớm ghiếc có sinh sôi nảy nở đến đâu, chúng đáng ra không phải ở đây. Sự hiện diện của chúng đã đủ khiếp sợ và loan truyền đi khắp nơi rồi mới phải.

Có hai khả năng giải thích sự hiện diện của nó. Thứ nhất, có thể con Hắc Long này đến từ bên kia dãy núi thứ năm, một Ma Thú chưa bao giờ được biết đến. Thế là, con còn lại…

“Đừng bảo rằng, ngươi….ngươi đến từ tộc người rồng à?”

“Hmm? Dĩ nhiên rồi. Ta đến từ tộc người rồng đầy kiêu hãnh. Tuyệt vời phải không? Chính vì thế, dù ta muốn kéo cái thứ này ra khỏi mông ta, pháp lực của ta đang dần bị hao mòn. Nếu ta trờ về hình dạng chính như thế này…không tốt…mông ta sẽ bị…”

Không thể nào, nhưng Hắc Long đã trả lời, bảo rằng Hajime đã đúng. Hajime bất ngờ trong thâm tâm, đã bao lần, kể từ khi đến thế giới này, anh đã gặp được biết bao nhiêu “cá thể hiếm có” này rồi. Yue, một Ma Cà Rồng – chủng tộc đáng lẽ đã bị tiêu diệt 300 năm trước. Shia là sinh vật lai của thế hệ này, và cuối cùng, trước mắt Hajime là Hắc Long của tộc người Rồng, chủng tộc được tin là bị diệt vong 500 năm trước.

“…Tại sao ngươi lại ở đây?”

Trong lúc Hajime vẫn còn ngạc nhiên, Yue tiếp tục tra hỏi Hắc Long. Kể cả tộc người Rồng vẫn chỉ là một truyền thuyết. Yue trông chờ câu trả lời, bởi vì sự hiếu kì, liệu Hắc Long có phải là kẻ duy nhất còn lại trong gia tộc Rồng không.

“Ah, quan trọng..hơn…mông…lượng pháp lực còn lại đang…hah…hah…dừng lạiiiii. Đừng ấn vào nữa...”

Vì Hắc Long khổng chỉ phớt lò câu hỏi của Yue, lại còn nói với giọng điệu “đầu đường xó chợ”, Hajime dùng tay, thúc thẳng vào cái thanh đang cắm trong cửa sau của Hắc Long, lớn tiếng hỏi, “Ngươi dám phớt lờ câu hỏi của Yue à?”. Như một luồng điện lan tỏa khắp cơ thể, Hắc Long thét lên trong quằn quại. Cái dáng vẻ đường hoàng như Thần Chết lúc mới gặp dường như chỉ là ảo ảnh, bởi vì, chẳng còn gì là đường hoàng hay trang nghiêm nữa. Thật thảm hại.

“Tại sao, chủng tộc đáng-lẽ-phải-bị-tiêu-diệt lại ở đây và tấn công một Mạo Hiểm Giả tầm thường? Ta muốn nghe đầu đuôi câu chuyện như thế nào. Thường thì ta đã đâm nát mông ngươi rồi, nhưng việc đó sẽ tùy thược vào miệng lưỡi và câu chuyện của ngươi. Ngắn gọn thôi.”

Hajime nghĩ, hành động của Hắc Long quá giả tạo. Trong lúc chìm trong dòng suy nghĩ, Hajime tiếp tục cọ xát cái cọc kim loại, mong lấy được chút ít thông tin từ Hắc Long.

“Áhh…huh..huh…đừng cọ vào chỗ đó…nữa…~hah~hah~. Ta, ta sẽ nói!”

Mọi người xung quanh lấy làm ngạc nhiên trước hành động của Hajime, dù anh chẳng mảy may để tâm. Hắc Long sẽ chẳng thể nói được nếu như Hajime cứ tiếp tục, tuy nhiên, tay của anh vẫn để trên cái cọc. Hắc Long thở phào khi Hajime dừng tay, nó bắt đầu nói. Giọng điệu hút hồn của loài rồng hóa ra chỉ là tưởng tượng, vì con Rồng kể lại vội vàng tình cảnh của nó.

“Ta bị thâu túng bởi một ai đó. Ta không có ý tấn công các ngươi, Chủ nhân tạm thời của ta ra lệnh đi tìm một nam nhân trẻ ở kia và giết hắn, kể cả bạn bè của hắn.”

Hắc Long giương mắt, nhìn chằm chằm vào Will. Cậu ta co giật, toàn thân run rẩy một lúc rồi cũng thốt ra được vài từ . Nhìn thấy Hajime đánh đấm như thế nào, chàng công tử bột cũng biết được mình sẽ và phải làm gì.

“Ý ngươi là gì?”

“Uhm, ta sẽ nói theo thứ tự, ta…”

Câu chuyện của Hắc Long ít nhiều có thể tóm gọn lại như sau.

Hắc Long đến từ thành phố kín của tộc người Rồng để điều tra về những vị khách của thế giới bên kia. Mặc dù thông tin vẫn còn nhiều thiếu sót, có một người có nhận thức ma thuật cao trong tộc người Rồng. Cách đây vài tháng, người đó cảm nhận được một luồng ma pháp khổng lồ được phóng ra, và có những thứ không định hình xâm nhập vào thế giới này.

Tộc người Rồng có luật cấm bản thân họ liên quan đến mặt đất, nhưng đúng như dự đoán, để nguyên chuyện những vị khách bí ẩn kia trong bức màn bí ẩn là một chuyện điên rồ, chưa kể gây nguy hại đến tộc người Rồng. Sau một lúc bàn bạc, họ bắt bắt đầu cuộc điều tra

Hắc Long đời trước rời khỏi thành phố kín, với mục đích là điều tra sự việc bí ẩn kia.

Thông thường, hắn sẽ biến thành dạng người sau khi qua khỏi dãy núi, và sau đó chúng sẽ âm thầm thu thập thông tin, nhưng hắn nghĩ là phải nghỉ ngơi trước đã, và có vẻ hắn nằm nghỉ ở đâu đó trong dãy núi thứ nhất và thứ hai. Và dĩ nhiên, hắn đã sử dụng phép thuật riêng của loài Rồng, “Hình dạng Rồng” để hòa mình vào các Ma Thú khác.

Hiện ra trước một Hắc Long say ngủ là một người đàn ông, phủ lên mình lớp áo choàng đen ngòm, phủ kín toàn thân. Dần dần, người đàn ông đó ăn mòn lấy suy nghĩ và tinh thần của Hắc Long, sử dụng vô số phép tẩy não và phép ám thị từ hệ thống ma thuật hắc ám.

Long tộc sẽ phản công lại nếu chuyện đó xảy ra, duy chỉ có điều, tộc người Rồng có một thói quen rất xấu, xấu đến nỗi cái thói quen ấy biến luôn thành một thành ngữ. Long nhân khi chìm sâu vào giấc ngủ sẽ rất khó mà đánh thức, trừ khí có ai đá mông chúng, chắc thế. Dù vậy, người Rồng thường hay khoe khoang sức mạnh ý chí của họ, nên khó mà có thể thao túng được một Long Nhân.

Và lí do mà Hắc Long lại bị thao túng một cách hoàn hảo như thế.

“Hắn rất đáng sợ. Năng lực ma thuật hắc ám của hắn có thể xếp vào hàng thiên tài. Với khả năng như vậy, hắn đã sử dụng phép thuât liên tục cả ngày liền. Cho dù ta có mạnh đến đâu, ta cũng không thể chịu nổi hắn...”

Đó là sai lầm lớn nhất đời ta!, Hắc Long thở dài, giọng nói chua chát. Hajime chỉ lạnh lùng nhìn Long Nhân.

“Nói cách khác, ngươi chẳng cảm thấy ai sử dụng ma pháp cả ngày, chỉ vì ngươi ngủ say hay sao?”

Trong mắt mọi người dấy lên sự ngờ nghệch, Hắc Long giương mắt nhìn về phía chân trời ngày mai, tiếp tục kể như thể chưa có chuyện gì xảy ra. Chỉ có một lý do duy nhất mà Hắc Long biết việc nó bị tẩy não cả ngày là do nó vẫn còn ý thức, còn nghe được cả lời phàn nàn từ người lạ áo đen.

Hắc Long tuân lệnh người đàn ông mặc áo choàng, giúp hắn tẩy não các Ma Thú khác trong dãy núi thứ Hai. Vài ngày sau đó, quân đội Tàn Bạo hành quân đến dãy núi thứ Nhất và gặp nhóm của Will. Với mệnh lệnh là giết bất cứ ai là nhân chứng, nó đuổi theo họ. Sau đó ta báo về cho người đàn ông kia, lo sợ việc tẩy não hàng loạt Ma Thú bị bại lộ, hắn ra lệnh cho Hắc Long làm một cuộc tổng điều tra.

Đến khi nó tỉnh táo, thì Hắc Long đã bị hạ dưới tay của Hajime rồi. Nó sợ hãi, và nó biết rằng, nó sẽ chết nếu như nó tiếp tục như vậy.

Trong khoảng thời gian Long Nhân chuẩn bị tấn công tự sát, tựa như lời được khắc trong tâm trí bị tẩy não kia, thì nó thức tỉnh. Nó thức tỉnh, duy chỉ có điều, nó không biết do cú đánh trời giáng của Shia hay sự kích thích và cọ sát ở mông thức tỉnh nó.

“Đừng đùa nữa…”

Giọng nói mang đầy sự tức giận vang lên.

Trước một Hắc Long vừa kết thúc câu chuyện, Will kiềm nén cơn phẫn nộ, nắm chặt nắm đấm lại nhìn con Rồng đen ngòm với ánh mắt hận thù.

“Chỉ vì ngươi bị thao túng, mà Gale, Navarre, Lento, cả Waslee và Kurt đều bị giết, thế mà người bảo là ngươi chẳng thế làm gì sao?” Will giận dữ, có vẻ anh ta hiểu rõ được tại sao các bạn đồng hành của mình – các Mạo Hiểm Giả lại bị giết.

“….”

Hắc Long không hề bác bỏ sai lầm của mình, nó chỉ đón nhận những lời nói đó với ánh mắt điềm đạm, nhìn về phía Will. Chính vì thái độ đó mà anh ta không chịu được.

“Ngươi có thể bịa đặt để giữ lấy cái mạng của ngươi cơ mà. Những gì ngươi kể, chẳng có gì chắc chắn đó là thật cả!”

“Những gì được nói ra đều là sự thật, đối với người Rồng, lòng tự trọng của ta không cho phép ta nói dối.”

Yue cắt ngang Will.

“Chắc hẳn những gì con Rồng nói là sự thật.”

“Ch, cô dựa vào cái gì mà nói như thế.” Will cự tuyệt

Đưa mắt nhìn về phía người đàn ông đang suy sụp, Yue bắt đầu nói khi cô đổ ánh nhìn của mình về Hắc Long.

“Long Nhân là một chủng tộc cao quý và thật lòng. Tôi đã sống lâu hơn tất cả mọi người ở đây, nên chắc hẳn ta biết rõ hơn các người nhiều. Con Rồng này có nhắc đến lòng kiêu hãnh và danh dự của nó, điều đó đã chứng minh cho lời nói của nó rồi.”

Yue nhìn vào mắt Hắc Long, “Hơn nữa, nó không có ánh mắt của một người nói dối.”

Dời mắt khỏi Hắc Long, Yue nhìn về bầu trời xa xôi. Chắc hẳn, câu chuyện của con Rồng làm cô nhớ lại 300 năm trước. Thân là một công chúa bị đày đến một nơi xa lạ, xung quanh cô ta được phủ lên hầu hết là những lời dối trá, kể cả những người “thân cận” nhất của Yue cũng có thể được gọi là những kẻ nói dối. Cuối cùng, “kẻ phản bội” chính là kết quả của việc cô ta né tránh nhìn vào thực tế, đối với Yue, người đã nếm trải quả đắng “bài học cuộc đời”, khá tinh mắt trong việc phân biệt ai nói thật hay ngược lại. Mặc dù Yue đặt niềm tin vào Hajime khi họ gặp nhau lần đầu là chuyện bất đắc dĩ, Hajime cũng chưa bao giờ nói dối cô cả.

“Hừm, còn có người biết đến lý tưởng của Long Nhân tộc à…à không, chẳng phải ngươi bảo cách đây khá lâu rồi phải không?”

Đối với Hắc Long, trong thời đại này vẫn còn người biết đến tư tưởng của tộc Người Rồng thật là…

Giọng nói của Hắc Long pha chút xíu niềm vui, mặc dù rất nhỏ.

“…Ta là một trong những kẻ sống sót của tộc Ma Cà Rồng. Ta nghe rằng Long Nhân tộc là một ví dụ điển hình của sự thanh cao và quý phái.”

Hắc Long tỏ vẻ ngạc nhiên, “Ồ, người của tộc Ma Cà Rồng…đã hơn 300 năm rồi…quả nhiên, dù ta có nghe rằng họ đã bị tiêu diệt hết, và ngươi là công…chúa? Ta nhớ cô bé tên là…”

Một điều hiền nhiên là, Hắc Long đã sống ít nhiều cùng khoảng thời gian với Yue, hơn nữa, những lời nói đó chứng tỏ nó vẫn có hiểu biết về thế giới bên ngoài. Kể cả bây giờ, chúng vẫn có đang thể che giấu thân phận và vẫn đang tiếp tục cuộc điều tra.

Hăc Long nhìn Yue với anh nhìn ngạc nhiên, rằng công chúa của tộc Ma Cà Rồng vẫn sống, cả Will, Aiko và các học trò cũng nhìn Yue với dáng vẻ kinh ngạc.

“Yue…đó là tên của tôi.”

Nắm hai tay trước ngực, “Người quan trọng nhất đã gọi tôi bằng cái tên này, nên tôi muốn các người cũng gọi tôi bằng cái tên đó…”

Hai bên má có chút ửng hồng.

Đối với Yue, sự tồn tại của Long Nhân tộc là một hình mẫu, và Yue tôn trọng điều đó. Có thể cảm giác đồng cảm đó mà Yue can thiệp Will khi anh đang ô danh Hắc Long.

Xung quanh Yue có phần lắng xuống, có lẽ là vì những lời nói ngọt ngào của Yue. Mấy cô nữ sinh tỏ vẻ yếu mềm trước những lời lẽ yêu đương mà Yue nói, còn mấy nam sinh thì đỏ mặt trước vẻ đẹp tuyệt trần, dáo dác nhìn về phía Yue. Kể cả Will cũng lắng xuống,

Dù vậy, anh ta vẫn tiếp tục, vì anh ấy vẫn cảm thấy tiếc nuối trước những gì xảy ra với các Mạo Hiểm Giả đi trước.

“Kể cả như vậy, thì…thì nó chẳng thể thay đổi được gì cả. Kẻ sát hại họ chính là ngươi…”

“Gale còn định ngỏ lời cầu hôn sau khi công việc kết thúc, thế mà…”

Ngực Will đau thắt lại, nuốt đắng cay thay cho những người đã khuất.

Anh ta biết rằng, những điều con Rồng kia nói đều là sự thật, chỉ có điều, anh muốn phủ nhận cái sự thật đó, cả trong trái tim và suy nghĩ, anh muốn nghĩ đó chỉ là bịa đặt mà thôi.

Nhìn Will với một sự ngưỡng mộ, tuy không hẳn như thế, “Ít nhất mọi chuyện cũng suôn sẻ…” và Hajime nhớ đến cái móc khóa họ nhặt được.

“Will, cái này có phải của Gale không?” Hajime cầm cái móc khóa, đưa lên trước mặt.

Will đón nhận cái khóa từ Hajime và rồi nở một nụ cười hạnh phúc.

“Đây, đây là cái móc khóa của tôi. Cứ tưởng mất rồi chứ…cảm ơn cậu rất nhiều…”

“Chứ không phải của Gale sao?”

“Không, tôi không nhầm được đâu, có hình mẹ tôi ở trong này.”

“Mẹ à?”

Hình ảnh về Will bỗng dưng tuột dốc không phanh, và Hajime như thể bị lệch hàm, bởi vì bức hình là một người phụ nữ trong tuổi 20. Vẫn còn tí ngờ vực, nhưng “Dù gì thì ảnh của mẹ lúc con trẻ vẫn đẹp nhất.” từ cửa miệng Will cắt luôn ý nghĩ đó.

À à, “mother complex”. Ánh mắt từ mọi người đổ về Will dần thay đổi, nhất là từ phía mấy nữ sinh.

Gale tên đầy đủ là Gale Homoluca, có lẽ đó cũng là lí dó “nửa kia” của Gale là nam. Quả thật, cái tên thường có sức ảnh hưởng nhất định đến tính cách con người.

Về phần Will, sau khi anh ta có lại được cái khóa, anh ta bình tĩnh hơn hẳn. Nhưng dù có bình tĩnh như thế nào, ý định trả thủ vẫn lởn vởn trong đầu Will, và anh ta cứ khăng khăng hạ thủ Hắc Long với lí do Hắc Long hoàn toàn bịa đặt mọi thứ.

Lí do duy nhất chỉ có thể là trả thù.

Và, như thể muốn chuộc lại lỗi lầm, Hắc Long bắt đầu nói.

“Kể cả khi ta bị thao túng, ta vẫn là một tội đồ khi cướp đi sinh mạng quý báu của con người. Để chuộc lại những lỗi lầm đó, ta sẽ ngoan ngoãn chịu mọi hình phạt. Tuy nhiên, ta muốn các ngươi hãy hoãn lại việc đó. Ít nhất cho đến khi ta chặn người đàn ông kia và binh đoàn Ma Thú của hắn. Dù Long Nhân tộc ta có luật cấm can thiệp vào rắc rối trên mặt đất, nhưng ta là nguyên nhân, và đó là trách nhiệm của ta, ta không thể chết mà chưa làm gì được cả…Vì thế, cho dù đó chỉ là lòng ích kỉ của riêng ta, các người có thể xem xét lại được không…”

Nhưng gì Hắc Long nói, ai cũng ngỡ ngàng, nhất là đội quân Ma Thú của gã áo choàng kia. Mọi ánh mắt đổ dồn về Hajime, họ nhìn về người lãnh đạo của họ. Chẳng có gì ngạc nhiên khi họ tin tưởng Hajime, người đã đánh bại một Long Nhân.

Hajime chậm rãi trả lời, “Ta không chắc lắm, cả về tình huống và cách xử lý như thế nào…rắc rối quá, có lẽ ta sẽ cho qua. Còn cái mạng này thì…”

Hajime giương cái tay nhân tạo, nắm chặt, chuẩn bị vung tay.

“Kho-Khoan đã-! Ngươi, những gì ta nói, đang lẽ ngươi phải giúp ta, thay vì vung nắm đấm lên như thể chưa bàn bạc gì cả! Ta xin ngươi! Ta sẽ tạ lỗi xứng đáng mà! Ta sẽ không nói gì sau khi mọi chuyện kết thúc cả…vì vậy…”

Hajime vẫn tiếp tục, chuẩn bị ra đòn với con mắt lạnh nhạt về phía Hắc Long. Tuy nhiên, anh ta không thể làm được việc đó, tay anh vừa chuẩn bị lao đi, thì Yue ôm chồm lấy từ đằng sau, thỏ thẻ vào tai Hajime.

“Anh có ý định giết nó thật à…?”

“Hả? Không hẳn, nhưng nó cố ý giết anh cách đây không lâu mà.”

“Nhưng nó không phải kẻ thù. Sát khí và lòng hận thù của nó chưa bao giờ nhắm vào chúng ta cả. Nó bị tẩy não cơ mà, ý chí của nó bị tước đi bởi tên mặc áo choàng kia.”

Đối với Yue, sự tồn tại của Long Nhân tộc là thứ cô hằng mong ước, nên việc Hắc Long hiện diện ở đây, cô tôn trọng nó, và chắc chắn rằng cô cũng không muốn mạng sống của nó bị lãng phí như thế này.

Hơn nữa, kể cả Hajime có nói rằng họ cố gắng giết nhau, nhưng Hắc Long chưa bao giờ tỏ sát khí về phía Hajime và đồng đội của anh ấy. Ý chí bị tước đoạt, và bị thao túng như một con rối, nó chỉ biết tuân theo và thi hành lệnh như một cái máy. Ngay từ đầu, mục tiêu của Hắc Long là Will chứ không phải nhóm của Hajime, và việc Hắc Long đối đầu với Hajime vì nó phải đối đầu với sát khí của anh.

Và Hajime sẽ thuyết phục hơn nếu Will chết, như thế sẽ có lí do chống lại Hắc Long và biến nó thành kẻ thù, nhưng kẻ thù chính vẫn là tên đàn ông áo choàng kia.

Còn Yue, trong mắt cô, Hắc Long không phải là kẻ thù, và Yue cũng không muốn Hajime giết ai khác ngoài kẻ thù của họ.

“Nếu, một người phá vỡ những quy luật họ áp đặt lên bản thân, chẳng phải họ sẽ trở nên khốn khổ sao. Và chẳng phải những luật lệ chàng đặt ra sẽ bị thay đổi nếu chàng ra tay với Hắc Long?”

Yue lo rằng, nếu Hajime giết Hắc Long, thì anh ta sẽ không còn là chính mình nữa.

Nghe được những lời đó, Hajime có thể đoán được Yue đang nghĩ gì, nghiêng đầu, Hajime càng nghĩ thêm về việc đó. Kể cả nó có bị tẩy não đi nữa thì Hajime cũng không quá non nớt suy nghĩ về điều đó trong trận tử chiến đó, Hajime đã có thể giết nó không nương tay rồi.

Tuy nhiên, sau khi lấy lại được ý chí và phép tẩy não cũng đã tan biến, nó vẫn chủ tâm hành động vì “kẻ thù sẽ bị tiêu diệt”, chẳng khác nào nó đã đi chệch hướng cả.

Trong lúc Yue từ từ choàng cổ Hajime từ đằng sau, cô nhìn chằm chằm vào Hajime, nhìn như họ sắp hôn nhau rồi. Thấy vậy, nó liền lên tiếng với bộ dạng rầu rĩ.

“Ta rất xin lỗi vì đã phá lấy phút giây riêng tư của hai người, nhưng kể cả khi ngươi trôi trong dòng suy nghĩ của bản thân thì, ngươi giúp ta lấy cái cọc ra khỏi mông ta được không? Nếu cứ như vậy thì ta chết mất.”

“Ý ngươi là gì??”

“Khi có vật thể lạ xâm nhập vào cơ thể ta trong hình dạng rồng, khi ta trờ về hình dạng con người, cơ thể ta cũng sẽ bị biến đổi. Hãy thử tưởng tượng đi, một cái cọc đâm thẳng vào mông một người phụ nữ...Ngươi nghĩ ta có thể sống sót sao?”

Mọi nguời bắt đầu nhận ra con Rồng nói gì, và rồi biểu cảm của họ trở nên…khó tả. Nhất là lũ con gái, chúng lấy tay chặp lại phần mông và tái xanh cả mặt.

“Dù ta có sử dụng ma pháp để giữ hình dáng này đi chăng nữa, ta cũng sắp hết sức rồi. trong vòng vài phút nữa…đi đến thế giới bên kia cũng không phải là ý tồi, tuy nhiên…chết mà vẫn còn thứ kia trong người thì…”

Giọng nói của Hắc Long càng ngày càng yếu dần, dường như nó sắp hết chịu đựng được nữa, Hajime cũng hết thời gian để suy nghĩ.

Ôm Yue trong tay, và quyết định thay vì lưỡng lự, Hajime quyết định nghe theo lời Yue, đối với người khác, họ sẽ không tài nào hiểu được bản thân họ, cho nên, quyết định theo người bạn tin tưởng cũng không phải là một quyết định sai lầm.

Nghĩ là làm, Hajime để tay lên cái cọc ngay mông Hắc Long và bắt đầu dùng sức kéo ra.

“Ahhh! C-Ch-Chậm lại đi, ta vẫn còn no-n lắ…ahhh..ahhh ~ thô bạo..quá! ~ Nếu cứ tiếp..!! ~ Ra..ra rồi…”

Vì cái cọc bị kẹt cứng bên trong, nên Hajime cứ xoay mãi, vừa xoay vừa dồn lực để kéo nó ra. Hắc Long vừa thở hổn hển vừa thoát ra những tiếng kêu khoái lạc…nhưng Hajime chẳng để tâm, anh vẫn cứ dồn sức, xoay và kéo cái cọc ra.

Póc.

“Ahh..ahhh…ahh…!! T-Tuyệt vời…dù ta kêu ngươi làm từ từ thôi, nhưng bị đối xử thô bạo như thế…Đây là lần đầu của ta…”

Trong lúc Hắc Long lảm nhảm, thì cơ thể nó được bọc lại, cái kén làm từ ma thuật bọc lấy cái cơ thể đồ sộ đó, từ từ thu nhỏ cho đến khi bằng với một con người.

Ngay chỗ ma thuật vừa biến mất, thì hiện ra một hình dáng đang gục, một tay đỡ lấy cơ thể, tay còn lại xoa vào phần mông. Trước mặt mọi người là một cô gái, tóc đen xõa ngang hông, mắt vàng rực rỡ và đôi má ửng đỏ.
Arifureta v3 199

Hình dáng của nó là của một thiếu nữ, đầu tuổi 20, cao khoảng 170cm với cơ thể cân đối hoàn hảo. Vòng ngực nhấp nhô đều với từng hơi thở, và dường như chúng luôn muốn thoát khỏi cái lớp áo mỏng kia để được thoải mái phô bày. Nếu như Shia là cặp bưởi, thì của Hắc Long là cặp dưa hấu.

Hình dáng thật của Hắc Long là một sức hút khó cưỡng lại, và lũ con trai kia cũng không thoát khỏi nanh vuốt của sắc đẹp đó. Tinh thần của đám trai kia càng ngày càng đi xuống, chuẩn bị đến mức bò bốn chân rồi. Cứ như thế, và đám nữ sinh kia càng nhìn chúng với anh mắt chẳng khác gì lũ sâu bọ.

“Haa, haa, ta vẫn còn sống…dù vẫn cảm thấy khó chịu phần mông…và ta..cảm thấy ê ẩm khắp người…aahhh…đau đớn đem lại cảm giác như thế này à…”

Hắc Long vẫn còn đang mang bộ mặt nguy hiểm và văng ra khỏi mồm nó nhiều từ khó nghe , nhưng rồi nó ưỡn lưng, ngồi thẳng, bắt đầu giới thiệu bản thân, một lần nữa. Dù đã về hình dáng người, nhưng đôi lúc, nó vẫn thở dốc và nói nhầm…

“Ta đã làm phiền các người quá. Với cả tấm lòng ta, ta xin lỗi các người. Tên ta là Tio, Tio Clarce. Là một thành viên của Long Nhân tộc, và là con cháu trong gia đình Clarce.”

Hắc Long tự giới thiệu mình là Tio Clarce, sau đó nó, à không, cô ta bàn về kế hoạch của gã áo choàng.

Hắn ta sẽ tấn công vào khu vực dân cư, gần với dãy núi thứ Nhất, với đội quân khoảng từ 3000 đến 4000 Ma Thú, chỉ huy của chúng là một Ma Thú cấp cao, cũng đã bị tẩy não. Việc điểu khiển lũ lâu la sẽ chỉ trở nên dễ dàng cho chúng.

Khi Tio ta nói về việc điểu khiển Ma Thú, Hajime nhớ lại, Ma tộc hình như cũng có khả năng này. Và có lẽ Aiko và mấy học sinh khác cũng nghĩ thế, họ cho rằng, tên áo choàng kia là người của Ma tộc.

Tuy nhiên, Tio phản bác ý kiến đó. Áo choàng đen, tóc đen, cả mắt, nhưng đổ tuổi của hắn chỉ dưới 20. Hơn nữa, Tio nhớ hắn giới thiệu bản thân là một “anh hùng”.

Một thằng nhóc tóc đen, mắt đen, là thiên tài ma thuật hắc ám. Với bấy nhiêu thông tin, chỉ có một người hiện lên trong suy nghĩ của Aiko và đám học sinh. “Không thể nào…” đến cả họ cũng không muốn tin vào điều đó.

“Ồ…đây là…” Hajime thốt lên, giương mắt nhìn vào bầu trời xa xăm. Nếu có ai hỏi, khi nghe chuyện của Tio rồi, Hajime có lẽ đã nghe đến và thử đi tìm người đàn ông áo choàng sử dụng máy thăm dò không người lái.

Mấy cái máy đó cuối cùng cũng tìm được một địa điểm thuận lợi cho lũ Ma Thú…

“Đấy không phải 3000 hay 4000 Ma Thú đâu. Cô thiếu một đơn vị đấy.”

Mọi người mở to tròn mắt, nhìn về phía Hajime. Hơn nữa, chúng đã bắt đầu di chuyển, mục tiêu có thế là làng Ul. Với tiến độ này, nửa ngày chúng sẽ ra khỏi dãy núi, và một ngày, chúng sẽ đến được ngôi làng.

“Chúng ta phải…phải nhanh báo cho ngôi làng…! Bảo họ di tản, hay kiếm chỗ trốn – gọi cho lực lượng binh lính đóng tại kinh đô của hoàng tộc xin tiếp viện nữa…”

Aiko tuyệt vọng, ăn nói lắp bắp trong nỗ lực tìm cách cứu lấy ngôi làng sắp chìm trong biển lửa.

Cho dù kẻ thù có là 10000 Ma Thú, hay cho dù họ có khỏe đến đâu, đám học sinh nãy đã bị chấn thương rồi. Không phải thể xác, mà là tinh thần. Aiko thì không có kinh nghiệm chiến trường, trong khi đó, Will chỉ là Mao Hiểm Giả với cảm hứng mà thôi. Và Tio, cô ta đã không còn sức lực khi sử dụng ma pháp để giữ trong hình dạng rồng rồi…

Đó, chính vì thế, họ phải nhanh chân báo cho mọi người trong làng, sau đó là chạy và chờ cứu viện từ Thủ đô Hoàng Gia.

Will, trong lúc run rẩy, khẽ thì thầm,

“Nếu là…nếu là ngài Hajime, thì chúng ta vẫn có cơ hội.”

Mọi ánh mắt đổ dồn về Hajime, những ánh mắt chứa đầy sự kì vọng. bị nhìn như thế, Hajime nắm lấy tay Aiko, và trả lời.

“Đừng có nhìn tôi bằng ánh mắt như thế. Công việc của tôi là là đưa Will về Fhu-ren. Làm như thể tôi sẽ làm lá chắn trong chiến tranh vậy. Cho nên các người nên dừng lại được rồi đó, mau về làng báo tin khẩn đi.”

Với câu nói đó, có phần nào đồng cảm với nhau trước thái độ của Hajime. Aiko bỗng nhớ ra điều gì đó.

“Nagumo này, em có tìm thấy gã áo đen đó không?”

“Hả? Ừm, không, tôi có kiểm tra nhóm cách đây không lâu, nhưng chẳng thấy bóng người nào cả.”

Những gì Hajime nói, Aiko lại càng cảm thấy buồn. Vì cô nghĩ, đó có thể là học sinh của cô, thế nên, cô muốn ở đây, để xem gã áo đen có phải là Shimizu Yukitoshi hay không. Bởi vì, cố sẽ không thể làm gì trong tình cảnh này nếu như học trò của mình là thủ phạm gây ra tất cả.

Thế nhưng, họ không thể đế cô giáo của mình ở lại đây, nơi mà cả chục ngàn Ma Thú sẽ càn quét. Sonobe và các học sinh khác nỗ lực thuyết phục Aiko, nhưng cô vẫn lưỡng lự. “Nếu vậy, Nagumo cũng sẽ đi…” họ gợi ý như vậy. Dù vậy Hajime vẫn kiên quyết, nhìn Aiko bằng ánh mắt lạnh nhạt.

“Ở lại đây nếu cô muốn. Chúng tôi sẽ đi cùng Will về làng.”

Vừa nói, Hajime nắm cổ áo Will và kéo hắn đi. Will, Aiko và đám học trò phản đối trong vô vọng. Họ, không thể đế lũ Ma Thú lộng hành được, biết danh tính của gã áo choàng đen, và họ tin tưởng rằng, Hajime có thể giúp họ, ít nhất là dẹp loạn lũ Ma Thú.

“Chẳng phải tôi đã nói rồi sao. Đem theo đối tượng cần bảo vệ vào chiến trường, điều đó là không được, ít nhất là đối với tôi. Và hơn hết là, kể cả tôi có làm điều đó đi chăng nữa, chướng ngại vật vẫn quá lớn, nó sẽ biến thành bãi chiến trường, mà tôi là người phải làm hết mọi việc. Mất mát quá lớn mà chẳng được gì nhiều. Còn danh tính của gã áo choàng đen, nếu các người muốn đi tìm hắn, thì ai sẽ là người thông báo cho dân làng đây? Và nếu chúng ta bị hạ, thì bọn họ, những người dân sinh sống tại trong thị trấn UI sẽ phải hứng chịu tất cả, và chúng ta sẽ là tội đồ, hiểu không? Cuối cùng, cái xe-hai-bánh-phép-thuật này chỉ có tôi mới lái được, nên sẽ khó mà đưa mọi người về nếu tôi đi chiến đấu, đã thông chưa ?”

Nghe được những lời đó, Aiko và mọi người cảm thấy, qua thật đòi hỏi của họ thật là phù phiếm.

“Như Chủ..hục hục…như anh ta nói. Bởi vì ta đã sử dụng hết ma pháp rồi, nên ta vô dụng, ngay lúc này. Việc quan trọng nhất bây giờ là thông báo tình hình cho làng Ul, và nếu ta được nghỉ ngơi một ngày, ta có thể tham chiến cùng Hajime ngay lập tức.”

Chính vì sự im lăng đó, Tio đã đập bức tường băng, trả lời Hajime. Aiko cũng thừa biết rằng, tốt nhất, thay vì lo lắng cho Shimizu, cô nên quan tâm đến đám học trò của cô ở đây.

Tio không thể di chuyển do hết ma lực lẫn thể lực, nên cậu…túm cổ chân cô ta mà kéo theo. Đám nam sinh có nói đến việc cõng Tio trên lưng, mắt chúng sáng lên, nhưng bị dập tắt. Đám nữ sinh từ chối ý kiến đó. Và Tio cũng nói muốn được Hajime cõng đi.

Nhưng, thay vì trên lưng, Hajime nắm lấy chân Tio và kéo cô đi như đứa trẻ kéo con thú bông lê lết trên sàn. Aiko và đám học sinh nhìn thấy thế va phản đối dữ dội, ít nhất cũng giữ lấy cô ta bình thường. Chẳng đoái hoài đến ý nghĩ đó, Hajime cũng ít nhất nắm lấy cổ Tio và nhấc cô ta đi xuống núi. Cho dù Hajime có làm gì, thì Tio vẫn có cảm giác ngất ngây, phát ra những tiếng động làm ai xung quanh cũng đỏ mặt. Và cứ như thế, họ đi xuống núi hướng về làng Ul, để lại sau lưng là mây đen và quân đoàn Ma Thú.

Chương 10: Cuộc nói chuyện của senseiEdit

Chiếc xe ma thuật bốn bánh phóng đi nhanh hơn so với lúc họ rời khỏi khiến cho chức năng làm bằng đất không thể theo kịp, do đó mà Tio bị đóng đinh trên trần xe phải hứng chịu chấn động, đám học sinh nam ở trên thùng hàng thì chịu rung lắc như máy trộn vậy.

Và lúc đó Hajime phát hiện đội hiệp sĩ hộ tống đang cưỡi ngựa thục mạng ở khu vực nằm giữa thị trấn Ul và dãy núi phía bắc. 『Thiên Lý Nhãn』 của Hajime có thể nhìn thấy David đang dẫn đầu vác theo cái khuôn mặt tựa quỷ dạ xoa cùng với Chase ở bên cạnh anh ta thì không dấu nổi vẻ bồn chồn.

Chạy được một lúc, mấy tên hiệp sĩ mới nhận ra vật thể mang lớp giáp đen đang di chuyển. Cũng là lẽ thường khi họ nghĩ thứ mình nhìn thấy là một con ma thú. Họ rút vũ khí ra, mấy người đó trao đổi thông tin với nhau. Tốc độ phản ứng của đám cận vệ rất nhanh, quả là vệ sĩ của nhân vật VIP có khác.

Mà kể cả trong trường hợp cậu bị họ tấn công thì Hajime cũng chỉ cần ủi thẳng qua bọn họ là xong, nhưng Aiko lại không biết điều đó và nghĩ rằng việc này sẽ trở thành vấn đề nghiêm trọng nếu Tio, người đang thốt ra mấy tiếng thét khêu gợi, và bọn học sinh nam mặt mày hiện đang tái mét bị phơi ra trước mấy đòn tấn công của họ. Cô ấy thò mặt ra khỏi trần xe và cố gắng vẫy vẫy tay hét lên cho David nhận ra cô.

Khi họ tới gần, David đã định niệm phép. Nhưng mắt anh ta nheo lại khi nhìn thấy một bóng dáng giống người đột nhiên thò lên khỏi vật thể màu đen đang chạy với tốc độ cao đó. Thường thì, anh ta sẽ đánh phủ đầu trước như chẳng có gì xảy ra, nhưng có gì đó bên trong anh ta bảo anh ta dừng lại. Có thể nói là giác quan thứ sáu của anh ta dành riêng cho Aiko, cái gọi là radar Aiko siêu nhạy ấy.

Anh ta cấp tốc giơ tay ra hiệu cho thuộc cấp dừng tấn công. Mấy người này mặc dù cảm thấy nghi ngờ nhưng khi nghe thấy âm giọng quen thuộc từ hình bóng giống con người thò ra phía trên vật thể đen đang tiến lại gần kia thì mắt họ mở to. Còn David đã trưng ra cái vẻ không thể tin nổi và lẩm bẩm, "Aiko?"

Trong khoảnh khắc, đừng bảo rằng phần dưới của Aiko đã bị cái con khốn nạn đó ăn rồi nhé!?, David và mấy người kia tái xanh mặt, nhưng Aiko lại vẫy tay hăng hái và nói, "David-sa~n, là tôi! Đừng tấn côn~g!", với một giọng tràn đấy sức sống.

Họ biết mình đã hiểu lầm, và diện ra cái vẻ mặt hân hoan trước cuộc hội ngộ này bởi vì người ở trong cái vật thể đen đó chắc chắn là người mà họ vô cùng yêu quý. Chìm trong say đắm, David dang rộng tay với vẻ mặt như muốn nói "Đến đây! Nhảy vào vòng tay anh này!". Chase và những người khác bên cạnh anh ta cũng giang rộng tay ra tỏ vẻ "Hãy đến đây với anh— !"

Thấy vẻ mặt của bọn hiệp sĩ đang dang rộng tay, Hajime tỏ vẻ không vui. Mặc dù Aiko và đám học sinh nghĩ Hajime hiển nhiên sẽ dừng lại trước mặt nhóm David… nhưng cậu lại đột nhiên dồn thêm ma lực, chiếc xe tăng tốc.

Bởi vì đang ở cái khoảng cách không cần phải tăng tốc làm gì nên đám hiệp sĩ đơ ra khi vật thể đen kia chạy ngày càng nhanh, rồi bọn họ hoảng sợ tránh ra.

Chiếc xe ma thuật bốn bánh của Hajime xông thẳng qua nhóm David đang giang tay tươi cười. Aiko chỉ có thể hét lên, "Tại sao?", và tiếng hét đó vọng lại nhỏ dần do hiệu ứng Doppler. Còn đám David, với gương mặt mỉm cười, bị hoá đá tại chỗ. Rồi, khoảnh khắc tiếp theo họ hét lên, "Aikoo~!", giống Ngưu Lang Chức Nữ bị chia rẽ, và bắt đầu chạy thục mạng đuổi theo chiếc xe kia.

"Nagumo-kun! Tại sao, tại sao em lại làm chuyện nguy hiểm như vậy!?"

Aiko trở nên giận giữ, quay trở lại trong xe và cật lực phản đối Hajime.

"Không có lý do gì để phải dừng lại cả, Sensei. Nếu chúng ta dừng lại thì bọn họ chắc chắn sẽ gặng hỏi đủ thứ. Chúng ta có thừa thời gian vậy sao? Kiểu gì chúng ta cũng phải giải thích tình hình tại thị trấn thôi, không cần phải làm chuyện đó hai lần, đúng chứ?"

"Uh, đ-đúng vậy…"

Cô ấy phần nào đã bị thuyết phục, những chuyện như họ lẻn đi ra ngoài mà không được cho phép và cả chiếc xe của Hajime chắc chắn sẽ tốn rất nhiều thời gian, nên Aiko ngậm miệng lại. Yue, người đã trở lại chỗ ngồi của mình, đưa mặt lại gần lỗ tai Hajime và hỏi.

"…Ý định thực sự?"

"Đám hiệp sĩ hớn hở đó làm anh thấy khó chịu."

"… Ừm, em cũng vậy."

Tiện thể, ngay đằng sau chỗ Aiko thò mặt ra khỏi tấm chắn, là Tio đang bị trói trên xe. Mặt cô ta thoáng vẻ ngây ngất vì toàn thân cứ liên tục bị kích thích bởi rung động của khung xe, nhưng có vẻ đám hiệp sĩ và Aiko chẳng hề để ý lấy.

Ngoài ra, khi cả đám đã đến thị trấn, Yue do biết rõ thái độ đáng hổ thẹn của Tio mà phải lẩm bẩm "… đây mà là, tộc Ryuujin sao?" và để lộ ra vẻ mặt hơi sốc. Kể từ lúc đầu khi giải trừ Long Hình tại dãy núi phía Bắc thì cô ta đã ở trong trạng thái "phởn" sẵn rồi và có vẻ như còn "cảm thụ" nỗi đau nữa, nên là Yue cuối cùng cũng thoát khỏi cái niềm tôn trọng ảo tưởng của cô và tỏ vẻ thương hại đối với tộc Ryuujin.

***

Đến thị trấn Ul, nhóm Hajime đi bộ một cách bình thản, trong khi Aiko và những người khác chạy hối hả tới chỗ trưởng trấn. Haijme nghĩ sẽ chia tay Aiko với đám học sinh ở đây và nhanh chóng đem Will trở lại Fhu-ren, nhưng cậu phải miễn cưỡng đi theo đám Aiko vì Will đã chạy theo những người đó.

Thị trấn này tràn đầy sức sống. Các món ăn được làm từ nguyên liệu phong phú, và bản thân thị trấn lại nằm gần một cái hồ lớn. Đây là nơi mà người ta tự nhiên sẽ tụ tập lại. Không ai mơ tới được sẽ có ngày thị trấn này lại bị giày xéo bởi một đoàn quân ma thú. Nhóm Hajime đang nhìn vào một thị trấn như vậy, nhớ lại rằng mình còn chưa ăn gì từ hôm qua, nên cả bọn kéo nhau tới hội trường thị trấn trong khi thưởng thức những xiên thịt nướng mua được từ một quầy hàng bên đường.

Nhóm Hajime cuối cùng cũng tới hội trường, và nơi đây đã hoàn toàn náo động. Trưởng chi nhánh hội quán thị trấn Ul, các thành phần chức sắc, và các giáo sĩ từ nhà thờ tập trung tại đây trong tình trạng hỗn loạn. Vẻ mặt tất cả bọn họ đều cho thấy họ không thể và không muốn tin vào thông tin từ Aiko, đám học sinh, và Will khi họ cứ gặng hỏi lại.

Theo lẽ thường, mấy người này sẽ chỉ cho đó là chuyện vớ vẩn từ tên điên nào đó nếu họ nghe rằng thị trấn sẽ bị tàn sát, nhưng những lời này lại đến từ "Tông đồ của thần linh" Aiko, còn được biết đến với cái tên "Nữ Thần Mùa Vụ". Kèm theo cả chuyện tộc quỷ gần đây có thể điều khiển được bọn ma thú, nên họ không thể chỉ làm ngơ thông tin này được.

Tiện thể, từ cuộc trao đổi khi còn ở trong xe, Aiko và đám học sinh đã đồng ý che giấu thân phận thật sự của Tio và việc có khả năng Shimizu Yukitoshi chính là kẻ chủ mưu đằng sau chuyện này. Sự tồn tại của tộc Ryuujin bị phơi bày là chuyện không mong muốn tí nào nên Tio bảo họ giữ im lặng, và danh tính kẻ chủ mưu cho tới giờ vẫn chỉ là khả năng thôi nên Aiko không muốn để lộ nó một cách bất cẩn.

Aiko bằng cách này hay cách khác đã đồng ý che giấu thông tin về sự tồn tại của tộc Ryuujin vì nó là thứ có phần cấm kỵ đối với Giáo Hội Thánh Đạo, để lộ ra chỉ gây thêm hỗn loạn cùng với việc một đội thanh trừng sẽ được thành lập.

Trong đống lộn xộn đó, Hajime đi về phía Will. Cậu chỉ xem đám đông náo loạn xung quanh như gió thoảng không hơn.

"Này, Will. Đừng bỏ chạy đột ngột vậy chứ. Nhớ là anh đang nằm dưới sự bảo hộ của bọn tôi đó. Nếu đã báo cáo xong rồi thì nhanh về Fhu-ren thôi nào."

Trước những lời của Hajime, Will, Aiko và đám kia ngạc nhiên nhìn cậu. Còn những người khác, cùng với các lãnh đạo thị trấn dường như cảm thấy bất mãn khi họ nhìn Hajime làm gián đoạn buổi họp khẩn cấp, như thể nói rằng "Thằng quái nào đây?"

"N-ngài đang nói gì vậy? Hajime-dono. Hiện tại đang là tình trạng khẩn cấp, đúng không? Đừng bảo tôi ngài định bỏ mặc thị trấn này đó…"

Will bắt đầu cãi lại Hajime với vẻ mặt tựa như anh ta không thể tin những gì cậu vừa nói, và Hajime đáp lại bằng biểu hiện cho thấy cậu đã đoán trước việc phiền phức này rồi.

"Bỏ mặc hay gì cũng được, suy cho cùng, không phải cậu cũng định bỏ thị trấn, đi lánh nạn và đợi giải cứu đến sao? Tôi đã để ý hệ thống phòng thủ của thị trấn này rồi… nếu cậu muốn lánh nạn thì tốt hơn là tới Fhu-ren. Nãy giờ cậu chỉ toàn nói về việc nhanh chóng di tản người dân mà."

"Ch-chuyện đó… đúng vậy… nhưng, tôi không thể chỉ bỏ chạy một mình trong tình cảnh này được! Ngay cả tôi cũng có việc có thể giúp. Thậm chí Hajime-dono…"

"Hajime-dono, xin hãy hợp tác cùng", là những lời tiếp theo của Will nhưng cậu bị ngắt ngang bởi ánh mắt băng giá của Hajime.

"… Có cần tôi nói rõ ra cho cậu hiểu không hả? Việc của tôi là đem cậu về Fhu-ren. Tôi không có nghĩa vụ gì với thị trấn này. Nghe này, tôi sẽ không theo ý kiến của cậu. Nếu cậu vẫn không muốn đi… vậy tôi chỉ việc nghiền nát tứ chi của cậu rồi xách cậu về là được." "Cái—, chuy-chuyện đó…"

Từ bầu không khí xung quanh Hajime, Will đoán rằng những lời đó là nghiêm túc và anh ta tái xanh mặt, biểu hiện không thể tin được chuyện này. Hajime, người có thể áp đảo cả một con rồng với khả năng dễ dàng quét sạch một party kỳ cựu như của Gale, giống như một người anh hùng đối với Will. Do đó dù là cậu ấy có nhẫn tâm đi nữa, Will cũng vô thức tin rằng Hajime sẽ bằng cách nào đó giúp đỡ người dân trong thị trấn dưới tình cảnh hiềm nghèo như thế này. Vì thế mà Will cảm thấy bị phản bội bởi những lời lạnh lùng Hajime thốt ra.

Khi mà anh ta không biết nên nói gì nữa, Will vô thức lùi xa khỏi Hajime, nhưng Hajime bắt đầu tiến về phía Will. Do bầu không khí kỳ lạ đó, những người xung quanh chỉ nhìn qua lại giữa Hajime và Will mà không nói năng gì. Nhưng rồi ai đó đột nhiên di chuyển và chặn Hajime lại.

Đó là Aiko. Cô ấy ngay lập tức ngước nhìn thẳng vào Hajime, vẻ cương quyết.

"Nagumo-kun. Nếu là em… không phải em có thể làm gì đó với đội quân ma thú kia sao? Không… em chắc chắn có thể làm được, đúng không?"

Giọng Aiko cho thấy cô tin chắc như vậy, nếu là Hajime thì nhất định có thể làm gì đó. Nói cách khác, cô ấy tuyên bố rằng cậu có khả năng cứu lấy thị trấn này. Những lời đó làm cho đám chức sắc bắt đầu huyên náo.

Nếu họ tin vào báo cáo về hiểm hoạ từ Aiko và những người kia, thì kẻ thù phải lên tới hàng chục ngàn ma thú. Ngoài ra, chúng còn tụ tập từ vài dãy núi nữa. Điều đó nghĩa là việc này nằm ở quy mô một cuộc chiến tranh. Và hệ quả là một cá nhân duy nhất không thể gây ảnh hưởng tới cục diện cuộc chiến. Đó là lẽ thường. Để có thể đạp đổ một lẽ thường như vậy, cần phải có một tồn tại đặc biệt thậm chí là trong số những người được triệu hồi từ thế giới khác, đó là Anh Hùng. Nhưng, như vậy không có nghĩa một mình cậu ta có thể chiến thắng cả một đội quân. Mà là cậu ta phải lãnh đạo tộc người cùng những chiến hữu của mình, đơn giản là dùng tới số lượng. Do đó mà họ không thể nào tin chàng trai trước mặt mình có thể làm bất cứ chuyện gì, ngay cả khi những lời nói kia đến từ Aiko. Ngay cả khi đó là những lời từ "Nữ Thần Mùa Vụ".

Với cái nhìn mạnh mẽ của Aiko, Hajime ủ rũ xua xua tay phủ nhận để lừa cô ấy.

"Không đâu không đâu, sensei. Không phải chuyện đó là bất khả thi sao? Cô biết bọn chúng có hơn 40,000 quân chứ? Chuyện đó cực kỳ, cực kỳ—…"

"Nhưng, lúc còn trên núi, khi Will-san hỏi em có thể làm được gì không, em không hề nói việc đó "bất khả thi". Ngoài ra, không phải em còn nói "trở ngại quá lớn và nó sẽ thành cuộc chiến sống còn cho tới khi chỉ một mình tôi trụ lại" sao? Nói rõ ra là có khả năng nó sẽ thành một trận chiến chỉ còn một người trụ lại, đúng chứ? Hay là cô nghe nhầm?"

"… Trí nhớ tốt thật."

Do trí nhớ quá tốt của Aiko, mặt Hajime méo xệch khi cậu nói thế một cách kỳ quặc. Cậu không hề hối hận những gì đã nói. Aiko một lần nữa đưa ra lời yêu cầu với biểu hiện còn nghiêm túc hơn tới Hajime đang ngoảnh mặt đi.

"Nagumo-kun. Em không thể cho bọn cô mượn sức mạnh sao? Nếu cứ để vậy thì thị trấn xinh đẹp này sẽ bị phá huỷ, rất nhiều sinh mạng sẽ mất đi đó."

"… Thật không ngờ đó. Em vốn nghĩ học sinh mới là ưu tiên hàng đầu đối với cô chứ. Mặc dù tất cả mọi chuyện cô đã làm tới giờ đều là không thể tránh khỏi bởi vì có khả năng nó sẽ giúp cô trở về sớm hơn đúng không? Tuy nhiên, hiện tại vì lợi ích của những người xa lạ mà cô đang cố đưa một học sinh của mình vào chỗ chết sao? Cho dù cô không cố ý đi nữa thì nó làm cô trông giống mấy gã trong giáo hội cố thúc giục chúng ta lao đầu vào chiến tranh vậy, cô có biết không?"

Những lời của Hajime tràn đầy mỉa mai, nhưng Aiko vẫn không nao núng. Vẻ mặt của cô không còn là nỗi lo lắng như ít phút trước nữa, thay vào đó là một niềm kiên định , một vẻ mặt "kiểu-giáo-viên". Có những gã giáo sĩ giáo hội nghe thấy cuộc nói chuyện của Hajime và Aiko ở gần đó. Bọn họ nhăn mặt và lườm cậu bởi lời lẽ của Hajime tràn đầy sự khinh miệt đối với giáo hội. Aiko vẫn đứng im tại chỗ, cô trừng mắt và thẳng người dậy.

"… Nếu có một cách để trở về thế giới cũ, cô sẽ nhanh chóng đưa học sinh quay về, và những cảm xúc của cô vẫn không hề thay đổi thậm chí là lúc này. Nhưng, việc đó là không thể… vậy nên, chúng ta hiện tại đang sống trong thế giới này, những lời chúng ta nói với nhau và những người mỉm cười với chúng ta, ít nhất cô không muốn bỏ mặc những người trong tầm với của mình. Nghĩ như vậy là điều bình thường đối với một con người. Dĩ nhiên bởi vì sensei là giáo viên, ưu tiên của cô vẫn sẽ không thay đổi mặc cho có trong tình huống nguy cấp như thế này..."

Aiko thốt ra từng lời khẳng định.

"Nagumo-kun, ngay cả lúc này em cũng bình tĩnh như thế, vậy nên cô nghĩ em hẳn đã trải qua thứ gì đó còn vượt quá tưởng tượng của bọn cô, để có thể trở nên như thế này. Vậy nên cô cảm giác rằng em có đủ bình tĩnh để nghĩ về những người khác. Những lời của một giáo viên thậm chí còn không có mặt bên cạnh khi em đau đớn nhất... có lẽ không có chút trọng lượng nào với em. Nhưng, bằng cách nào đó, xin hãy nghe cô."

Hajime vẫn giữ im lặng tại chỗ, và cậu đáp lại ánh mắt của Aiko, giục cô nói tiếp.

"Nagumo-kun. Đêm qua, không phải em đã nói em tuyệt đối sẽ trở về Nhật Bản hay sao? Vậy, Nagumo-kun. Em định quay về Nhật Bản cùng tất cả những ai em cho là quan trọng ngoại trừ những kẻ ngáng đường em đúng không? Em định bỏ mặc tất cả những người sẽ trở thành gánh nặng với em sao? Em sẽ có thể sống như thế ở Nhật Bản sao? Khi em trở về, em sẽ thay đổi cách sống của bản thân ư? Lý do sensei không muốn học sinh của mình tích cực chiến đấu vì cô lo sợ liệu chúng có thể sống như cũ khi quay lại Nhật Bản không. Giết chóc..., cô không muốn các em trở nên quen thuộc với việc đó."

"…"

"Nagumo-kun, em có nhận thức giá trị của riêng mình, quyền chọn lựa tương lai của bản thân nằm trong tay em. Hơn nữa, em không có nghĩa vụ phải nghe theo những lời của sensei. Nhưng sensei nghĩ rằng không cần biết tương lai em chọn lựa có như thế nào, nhưng cách sống mà gạt bỏ mọi người khác, trừ những người quan trọng đối với em... thật sự là một cách sống "cô đơn". Chắc chắn cách sống đó không thể khiến em và những người em cho là quan trọng được hạnh phúc. Nếu em mong muốn hạnh phúc, ít nhất với những người vẫn trong tầm với của mình... xin đừng quên cách cảm thông với họ. Ngay từ đầu, đó là điều quan trọng và vô giá mà em đã từng có... vậy nên đừng vứt bỏ nó đi."[50]

Từng lời một, Aiko nói ra bằng tất cả cảm xúc của mình, cố gắng truyền tải hết chúng trước mặt Hajime. Các quan chức thị trấn và bọn học sinh lắng nghe những lời của Aiko trong im lặng. Đặc biệt là đám học sinh. Chúng cúi đầu nhìn xuống như thể đang bị la rầy và cảm thấy tệ vì đã tự mãn với cái sức mạnh mà chúng nhận được. Đồng thời, bởi vì Aiko ngay cả lúc này vẫn thực sự nghiêm túc đối với việc sẽ đưa chúng quay trở về, và thậm chí còn nghĩ tới cuộc sống sau đó của chúng nữa. Với những cảm xúc mới nảy nở, có thể thấy đám trẻ đang mỉm cười hạnh phúc như bị thứ gì đó làm nhột.

Về phần Hajime, cho dù cậu đã bay sang thế giới khác, không cần biết bất kể hoàn cảnh sẽ trở nên như thế nào và mặc cho đám học sinh tất cả đều đã hoàn toàn thay đổi, nhưng Aiko vẫn không đi chệch hướng khỏi con đường của một "giáo viên" và điều đó làm cậu phải gượng cười. Không phải là mỉa mai, mà chính là ngưỡng mộ. Aiko được đối xử đặc biệt bởi đức tính quý hiếm của cô ấy. Cô ấy chưa từng trải qua gánh nặng của Hajime, nên cậu có thể dễ dàng từ chối cô chỉ bằng mấy lời như "Cô chẳng biết gì cả!", hay "Đừng nói như thể cô biết hết vậy!" theo cái cách mà Aiko đã nói, lời của cô không có trọng lượng.

Nhưng, Hajime không thể làm thế. Ngay cả lúc này đây người "giáo viên" vẫn nhìn thẳng vào cậu, nên nếu phủ nhận những lời đó là "không có trọng lượng" thì thật quá khó coi. Hơn nữa, Aiko chưa từng một lần ép buộc cậu về việc "đúng đắn" phải làm. Tất cả những lời của cô ấy chỉ nhằm mong ước cho tương lai và hạnh phúc của Hajime.

Hajime ngay lập tức chuyển ánh mắt sang Yue đang ở bên cạnh Aiko. Yue bằng cách nào đó đang nhìn Aiko như thể cảm thấy hồi ức. Tuy nhiên, khi để ý thấy ánh mắt của Hajime, cô nàng ngay lập tức nhìn thẳng lại cậu bằng cái nhìn trầm tĩnh. Đôi mắt cô ấy nói rằng cô sẽ đồng ý bất kể câu trả lời của Hajime có là gì.

Bên trong Vực Thẳm, cô ấy là người con gái vô cùng quý giá đối với cậu, là người đã níu giữ phần người của cậu ngay trước khi cậu "sa ngã", do vậy Hajime đương nhiên là mong ước cho hạnh phúc của cô. Cậu vốn đã nghĩ tự mình thực hiện điều đó cũng chẳng sao, nhưng nếu tin theo lời Aiko thì cái cách cậu sống sẽ không thể giúp cho Yue được hạnh phúc.

Khi di chuyển ánh mắt ra xa hơn, cậu thấy cô nàng tai thỏ cũng đang lo lắng nhìn vào cậu. Đó là cô gái đã đem đến vẻ sinh động cho cái thế giới riêng vốn chỉ chứa chấp bản thân cậu và Yue. Không cần biết bao nhiêu lần bị Hajime đối xử tệ bạc, cô gái ấy vẫn quyết liệt theo đuổi cậu một cách kỳ lạ, và hiện giờ cô ấy cũng như Yue, là một người mà cậu yêu quý tựa như bạn bè, như đồng chí. Với việc Hajime chấp nhận Shia, chẳng phải điều đó đã mang lại hạnh phúc cho Yue đó sao?

Về phần Hajime, thế giới này giống như ngục tù. Một chiếc lồng ngăn cản cậu trở lại quê nhà. Do đó, để mà cậu có thể chấp nhận con người và mọi vật nơi đây là vô cùng khó khăn. Bên trong Vực Thẳm, cậu đã vứt bỏ mọi thứ chỉ nhằm mục đích trở về, cũng không dễ dàng gì để có thể thay đổi nhận thức đã hằn sâu trong trái tim cậu rằng sẽ không tha thứ cho bất kỳ kẻ ngáng đường nào. Nhưng ngay cả khi việc "cảm thông với những người khác" là khó khăn, cậu vẫn có thể làm được. Kết quả là, những điều quý giá đối với cậu... nếu như thế mang lại hạnh phúc cho Yue và Shia, cậu sẽ không keo kiệt mà xông vào giúp đỡ.

Hajime không phải là đồng tình với tất cả những gì Aiko nói. Ngay cả vậy, đó vẫn là lời "rầy la" nghiêm túc từ "giáo viên". Nếu gạt bỏ nó đi như điều vớ vẩn thì thật trẻ con. Với sự kiện chấn động lần này, khả năng sự tồn tại của Hajime bị phơi bày sẽ trở nên lớn hơn, nhưng làm việc hết sức với tư cách học sinh của "Aiko-sensei" thì cũng ổn. Dù có chọn lựa thế nào thì cậu vốn đã biết mình sớm muộn cũng sẽ bị để ý thôi. Cậu đã chuẩn bị đánh bay mọi điều phiền phức rồi, và cậu đã quyết định sẽ không lưu tâm đến thế giới này. Do đó, phô diễn sức mạnh một cách hào nhoáng ngay lúc này cũng không phải chuyện tệ.

Cậu suy nghĩ một chốc và tìm đến cái cớ như thế, rồi Hajime nhìn trở lại vào Aiko.

"… Sensei, không cần biết chuyện gì xảy ra sau lần này, cô vẫn là giáo viên của em chứ?"

Điều Hajime ngụ ý là liệu cô ấy có còn là đồng minh của cậu hay không.

"Dĩ nhiên."

Trước lời đó, Aiko đáp lại không chút do dự.

"… Bất kể quyết định của em là gì ư? Chuyện đó, ngay cả khi kết quả không phải thứ cô kỳ vọng?"

"Không cần phải nói chuyện đó. Vai trò của sensei không phải là quyết định tương lai của học sinh. Cô chỉ giúp đưa ra lựa chọn tốt hơn mà thôi. Nagumo-kun đã nghe những lời cô cần phải nói rồi, nên cô sẽ không bác bỏ quyết định của em."

Hajime nhìn Aiko một lát để dò xét xem cô ấy có nói dối hay không. Với cậu, cố tình làm như vậy là bởi cậu không muốn trở thành kẻ thù với Aiko. Sau khi xác nhận không hề có chút dối lừa nào trong đôi mắt Aiko, Hajime quay ra phía cửa. Yue và Shia lập tức theo sau.

"Na-Nagumo-kun?"

Thấy Hajime như vậy, Aiko hoảng hốt gọi lại. Hajime ngoái nhìn, hoàn toàn bị "phong cách giáo viên" của Aiko đánh bại, cậu nhún vai trả lời.

"Cô thấy đó, để xử lý một đám vài chục ngàn quân địch thì em sẽ cần chút thời gian chuẩn bị. Cứ tiếp tục cuộc thảo luận mà không có em."

"Nagumo-kun!"

Gương mặt Aiko rạng rỡ khi nghe câu trả lời của Hajime. Trước một Aiko như thế, Hajime chỉ có thể cười ngượng ngùng.

"Đó là lời khuyên từ người "giáo viên" tuyệt vời nhất em từng biết. Hơn nữa, nếu nó liên quan tới hạnh phúc của những cô gái này… em chỉ cần phải suy ngẫm một chút. Dù sao thì, lúc này em sẽ chỉ đá đít bọn chúng thôi, vậy nhé."

Khi nói vậy, cậu vỗ vai Yue và Shia, rồi một lần nữa quay đi rời khỏi căn phòng. Yue và Shia toả ra không khí thực sự vui sướng, và bắt đầu lon ton chạy theo sau Hajime.

Patan, âm thanh cánh cửa đóng lại, các quan chức thị trấn nãy giờ im phăng phắc sau khi bị đắm chìm trong bầu không khí giữa Aiko và Hajime, giờ ngay lập tức bắt đầu hỏi tình hình từ phía Aiko.

Aiko, đôi vai run run, nhìn vào cánh cửa nơi Hajime rời đi. Vẻ mặt cô không tỏ vẻ vui mừng về phía Hajime. Những gì Aiko nói với Hajime là những cảm xúc thật sự của cô, rằng cách sống của cậu quả thực là một cách sống cô độc.

Nhưng, rốt cục thì, không thể phủ nhận rằng cô đã đẩy một học sinh quan trọng của mình đi đương đầu với một đội quân ma thú. Trong khi cô đã nói cô không muốn chúng trở nên quen thuộc với việc sử dụng sức mạnh của mình, cô thấy rõ mâu thuẫn bản thân đã tạo ra khi gửi cậu đi chiến đấu. Cô mong muốn Hajime suy xét lại cách sống của bản thân, đồng thời cô cũng muốn giúp những người dân thị trấn Ul. Kết quả là, cả hai việc đó có vẻ như đã được thực hiện... nhưng cô muốn tìm kiếm những cách khác tốt hơn. Aiko thầm buông lỏng hai vai bởi cái sự bất lực của mình với tư cách một giáo viên.

Cô nguyện cầu, cho tất cả học sinh của mình đừng đánh mất trái tim, và có thể trở về nhà… nhưng, ước muốn của Aiko không thể thành hiện thực. Sau khi nghe câu chuyện của Hajime đêm qua, bản thân Aiko đã cảm thấy ước vọng của mình chỉ là điều viển vông. Mặc cho như vậy, cô vẫn không thể ngừng mong ước về điều đó.

Ở giữa đám chức sắc thị trấn đang náo động cùng với những học sinh nhìn vào cô bằng sự kính trọng và yêu mến, Aiko không nhận thức được mình vừa thốt ra một tiếng thở dài.

Tiện thể, Tio đã đến hội trường thị trấn cùng nhóm Hajime thì đang lẩm bẩm với gương mặt đỏ ửng, "Mình cũng là một nhân chứng quan trọng cơ mà… đ-đây có phải là trò bỏ mặc làm ngơ… đúng như mong đợi ở Chủ—", và cô ta, như lẽ thường ở huyện, hoàn toàn bị lờ đi.


Ghi chúEdit

  1. Giống như vầy: http://photos1.blogger.com/blogger/3821/598/1600/aunnoun.jpg
  2. TL: câu này mình nghĩ là một loại thành ngữ nào đó
  3. Là một kiểu trói dùng trong trò S/M của mấy tên biến thái. Chi tiết xem tại đây: https://en.wikipedia.org/wiki/Japanese_bondage (Chống chỉ định thanh niên trong sáng)
  4. Yunker là một loại thực phẩm chức năng (hay thuốc bổ gì đấy) bổ sung năng lượng và tăng cường sức khoẻ của Nhật.
  5. TL: ôi đệt, mệt mấy cái thần chú quá, chém chút cho oai
  6. Bản eng là 'remove the guts', dịch sát nghĩa thì là rút ruột, mình đã tìm hiểu và có vẻ nó không phải một loại thành ngữ nên mạn phép để như vậy
  7. TL: so sánh chi cho dài thế
  8. TL: tục thật Emo24.gif
  9. TL: là gì vậy, *nghiêng đầu thắc mắc*
  10. TL: Đù, thằng này mạnh. Tự nhiên thèm thịt heo ghê.
  11. Như thế này: http://seiryuji.org/img/k_nioh_n.jpg
  12. TL: mặt sắp đổ máu Emo24.gif
  13. TL: xui cho cưng
  14. Một câu thành ngữ
  15. TL: chém đấy
  16. TL: Lười tìm hiểu quá, ai biết thì để lại comment nhá
  17. HiKi: chẳng biết có nên thay câu này không nữa
  18. TL: Câu trả lời cuối cùng của tôi là phương án D, HiKi: Ta cũng chọn phươn án cuối
  19. HiKi: nghe vợ cả-san nói chuyện chưa
  20. TL: Thế éo nào đập bàn lại nghe pishi nhỉ, HiKi: Ai biết, thử tưởng tượng coi
  21. Lúc này cả hai đồng thanh
  22. trans: tên khốn này dám nói thế với Shia, còn đòi chặt tai thỏ của Shia nữa chứ ***, ta thề ta mà ở đó ta sẽ băm hắn thành trăm mảnh luôn.
  23. trans: ta muốn giết hết bọn này
  24. trans: ý là ngón tay thúi ấy
  25. trans: ý nói áp lực mà Hajime tỏ ra lúc ăn ấy
  26. súng 6 nòng…
  27. Ngọn núi Thần linh
  28. 遠透石 - Farsight Crystal
  29. 瞬光 - Instant Light, bản Eng dịch Light Speed
  30. đây toàn là tiếng thở dốc
  31. Trans: 阿吽の呼吸, HiKi: chẳng biết Hime khi dịch tới đoạn này tâm trạng ấm ức thế nào nữa
  32. Kim Cương
  33. Bức tường cứng - 剛壁
  34. Sóng Thành, Tường Gió - 波城, 風壁
  35. Kinh Cựu Ước, chương Xuất hành
  36. Tôi là kẻ tổi tệ nhất. Tại sao chứ, khi tất cả mọi người đề chết cả, tôi đã không làm gì hết chứ. Híc, một người như tôi lại là duy nhất sống sót..... Và, híc, còn cảm thấy nhẹ nhõm... Tôi---!
  37. là tự sướng nhỉ (HiKi)
  38. Trans: 被害妄想 - Persecutory Delusion
  39. ライセン大峡谷
  40. Chắc là âm thanh tiếng răng va lập cập đó (HiKi)
  41. chắc là nghiến răng đó, lão tác giả hay cho từ tượng âm ghê
  42. シュタル鉱石 - Sutaru/Star/Stal Ore
  43. Bầu trời thảm hoạ
  44. Trans: Không biết có đúng không, nhưng cứ xem *****ton Hammer: https://www.google.com/search…
  45. Trans: Full Metal Jacket
  46. 振動粉砕
  47. Hime:Chạy ra xa rồi tấn công, hình như là vậy.
  48. Trans: Google hình ảnh cho Pile Bunker:https://www.google.com/search…
  49. Nguyên văn bởi Hime no Echi:“Đít~~~Đít ta…”
  50. TL: Tôi đã khóc khi dịch đoạn này, it's so feel Cryemot

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 5♔   Arifureta Shokugyou de Sekai Saikyou   ♔► Xem tiếp Tập 7
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.