FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Chương 1: Nữ thần giáng thế?Edit

Thị trấn Ul nằm lọt thỏm giữa những rặng núi sừng sững ở phía Bắc và vùng hồ Uldeia ở mạn Tây, sản vật bắt nguồn từ nơi đây cực kỳ phong phú và được dùng để cung cấp cho cả thị trấn này, nhờ đó nơi đây trở thành một vùng trù phú. Nhưng giờ thì, cả khu vực bị bao bọc lại bởi “Bức thành lũy bên ngoài”, thứ chưa từng xuất hiện mãi cho đến tối nay, một bầu không khí căng thẳng đến khó chịu bao trùm lên hiện tại.

Cả bờ tường được xây dựng nhanh đến không thể tưởng, Hajime vừa lái chiếc xe ma pháp hai bánh đi vòng quanh rồi liên tục chuyển hóa vật chất để cấu thành nên nó mà chẳng cần chỉnh sửa lại bề mặt của tầng địa chất phía bên dưới, cứ thế vòng thành được dựng lên. Từ cái nhìn đầu tiên thì, nó cao tầm cỡ 4m, đây đã là giới hạn ma thuật mà Hajime có thể sử dụng để biến đổi trong thời điểm hiện tại. Độ cao này nói ra thì cũng nằm trong khoảng tương đối, vì nếu xét đến những quái thú cỡ bự thì lại chẳng thấm vào đâu, chúng có thể dễ dàng trèo lên tường rồi nhảy thẳng vào trong. Cơ mà kệ cũng được, dẫu sao thứ này được tạo ra cũng là để cho người dân trong cái thị trấn quanh năm yên bình này đỡ lo sợ thôi chứ đến “cha đẻ” của nó là Hajime còn chẳng đặt niềm tin vào thành quả cậu tạo ra nữa là.

Thông tin về số lượng quái vật đang trên đường tấn công vào nơi đây còn vượt qua con số mười ngàn đã bị truyền cả vào tai mọi người dân trong trấn.. Tính đến tốc độ mà nhóm tiền tuyến của chúng đang lao đến thì trước khi trời tối có lẽ nơi đây chỉ còn là đống tàn tích ngập chìm trong khói lửa mất. Chẳng có gì lấy làm lạ khi mà sự hỗn loạn bắt đầu lan tỏa cả vùng, dân chúng bắt đầu đùn đẩy trách nhiệm cho người đứng đầu kể cả thị trưởng, một số than khóc rồi khụy xuống ngay tại chỗ. Họ ôm chầm lấy người thân bên cạnh mình rồi gào thét trong tiếng nấc cứa lòng, một số khác thì đỗ lỗi qua lại cho nhau. Rồi ngày mai đây thôi, thị trấn này có lẽ chỉ còn lại trong sử sách, và chính bản thân những người hiện đang cố bám lấy những xúc cảm này cũng sẽ không còn nơi nào để tồn tại nữa, nhà cửa, làng mạc, cả thị trấn rồi sẽ chỉ còn lại khung cảnh điêu tàn, vậy nên, họ, những người dân trong phút chốc đã không còn giữ được bình tĩnh trong chính mình nữa rồi. Có lẽ chẳng gì có thể giúp được cư dân nơi đây cả.

Nhưng rồi phép màu đã xảy đến khiến tất cả như bừng tỉnh, người đó cuối cùng cũng đã đến, là Aiko, những kỵ sĩ cận vệ đi xung quanh sau khi nhận ra được tình hình hiện tại đã hét to lên chức vụ của cô, “Nữ Thần Mùa Vụ”. Sự xuất hiện trang nghiêm của sensei toát lên sự bất khuất trong bản thân người con gái trẻ. Với sự nổi tiếng có từ lâu trước đây, tất cả bắt đầu lấy lại được sự điềm tĩnh trong mình và nhìn về phía người họ bấu víu hi vọng vào, thần nữ-sama. Hatayama Aiko, theo một khía cạnh nào đó, bây giờ sensei đã đứng trên một cấp bậc còn cao quí hơn cả một người anh hùng. [1]

Người dân bắt đầu chia thành hai nhóm khác biệt, đầu tiên, họ, là những người chẳng thể rời xa mảnh đất quê hương này được, mà cũng chẳng có nơi nào để đi, số phận của nhóm người dân ở đây đã được cột chặt với định mệnh của cả thị trấn mất rồi. Số khác, những người đã lên kế hoạch lẩn trốn đi trong an toàn rồi đợi chờ đợi cho đến khi quân cứu viện tới nơi. Dù cho rất nhiều người chọn vào trong nhóm ở lại, nhưng phụ nữ và trẻ em đã bị đẩy hầu hết sang nhóm rời đi. Dân chúng tin tưởng vào lời nói của Aiko rằng quái vật sẽ bị đẩy lùi, và những người đàn ông ở lại sẽ ở lại để giúp đỡ hết mức có thể, họ quyết định phụ nữ và trẻ em sẽ được đưa đến nhóm lẩn trốn di tản đến nơi ẩn náu đảm bảo hơn. Mặc dù bây giờ đã là giữa đêm, nhưng khung cảnh người dân ôm chầm lấy thân nhân mà khóc trong lúc chia ly vẫn diễn ra đây đó khắp nơi trong cả thị trấn.

Nhóm rời đi sẽ phải xuất hành trước bình minh cùng với hành lý.

***

Mặt trời đã leo lên cao, giờ thì số ở lại tiếp tục phân thành hai đội, một canh phòng chuẩn bị cho trận chiến bất cứ lúc nào và số còn lại cố đánh một giấc lấy lại sức sau một đêm thức trắng lo âu. Hầu hết bọn họ đều tin vào nhóm quân cứu viện của Thần Nữ Aiko, nhưng dẫu có vậy thì : "Chính chúng ta sẽ bảo vệ mảnh đất quê hương này, chúng ta sẽ làm hết sức có thể đển bảo toàn nó!" Tinh thần bảo vệ mảnh đất an cư lạc nghiệp trong những người ở lại đã dâng cao đến như vậy rồi đấy.

Dù số lượng đã sụt giảm nhưng có vẻ tinh thần vẫn còn tốt hơn cả bình thường, Hajime nghĩ vậy trong khi giành lấy một chỗ cho bản thân trên bức tường cậu tạo ra ngay phía sau thị trấn, ánh mắt cậu hướng lên nhìn vào chốn xa xăm. Và vẫn như thường lệ, Shia và Yue cũng đã chiếm lấy chỗ ở ngay bên cạnh. Chẳng biết họ đang thảo luận gì nữa, nhưng rồi một lát sau cả hai cùng kề sát gần lại Hajime hơn.

Về sau, Aiko, các học sinh khác, Tio, Will, David và các kỵ sĩ khác cũng tiến đến. Dù vẫn nhận biết được người khác đang hướng về mình, nhưng Hajime vẫn làm ngơ, cái cách cậu tỏ vẻ không đoái hoài khiến nhóm của David cáu lên, trước khi họ kịp buông lời thì Aiko đã cất tiếng.

“Nagumo-kun, em đã chuẩn bị đến mức nào rồi??? Liệu có cần thêm hỗ trợ không???”.

“Không. Chẳng vấn đề gì cả sensei”.

Hiển nhiên nhẹ nhàng cậu đáp lời mà chẳng cần để tâm. David cuối cùng cũng không nhịn được cáu lên.

“Này nhóc, cậu làm thái độ gì với người đáng được kinh trọng…như Aiko vậy hả. Nếu chỉ là bình thường thì ta sẽ coi như không đối với cái thứ tạo tác cậu mang trên mình lẫn thông tin về cách thức ngăn cản đợt tấn công lần này, nhưng ta đã không làm điều đó, chính là vì ý kiến tha thiết của cô ấy. Ít nhất hãy biết tôn tro…”

“David-san, anh giữ im lặng chút được không???”

“Ư…thôi được rồi…”

Tuy vậy, khi Aiko gần như bảo ông *câm lặng* thì kỵ sĩ trưởng chán nản lặng im đi. Nói sao cho hợp nhỉ, sự hiện diện của ông cứ như hệt một con cún khi bị chủ mắng vậy. Nếu có thêm cặp tai thú với đuôi vẫy vẫy chắc người ta bảo đây chắc chắn là thú nhân tộc rồi chứ chẳng phải kỵ sĩ trưởng David đâu.

“Nagumo-kun à, về kẻ áo choàng đen đó…”[2]

Rõ ràng, khi nhắc đến vấn đề đó, từng chữ, từng chữ trong lời nói của Aiko lại toát lên vẻ đau đớn…

“Cô vẫn định xác nhận danh tính kẻ đó chắc??? Dù biết tôi vẫn sẽ tìm kiếm, vậy nên cô mới nói với tôi để không được giết luôn người ấy chứ gì, đúng không?”

“…Đúng vậy, việc xác định dinh tính người đó là vẫn cần thiết cho nên…nếu việc đó có thái quá với Nagumo-kun đi chẳng nữa thì…”

“Được rồi, khi thời điểm đó đên, tôi sẽ mang hắn ta đến đây .”

“Eh?”

“Tôi sẽ mang cái tên khoát áo choàng đen chết tiệt đó đến đây. Sensei vẫn luôn suy nghĩ với tư cách một nhà giáo cho nên…tôi sẽ làm như vậy.”

“Nagumo-kun, cảm ơn em nhiều lắm.”

Aiko thực sự đã rất ngạc nhiên bởi thái độ hợp tác của cậu học sinh trước mặt mình, mặc dù đáp lại cô vẫn chỉ là cái ngoảnh mặt làm ngơ. Có lẽ cậu ấy còn có nhiều việc phải làm, sensei nghĩ vậy trong khi nhận lấy ý tốt từ học sinh của mình. Cô cố giấu kín cái thở dài trong sự vô dụng của mình, chẳng biết làm gì ngoại trừ tự lầm bầm một mình, cuối cùng trên khuôn mặt người giáo viên trẻ cũng xuất hiện nụ cười mím môi như để nói lên sự cảm tạ của mình.

Đứng bên ngoài, Tio đoán có lẽ cuộc nói chuyện giữa hai người đã kết thúc nên chầm chậm bước đến.

“Fufu…tôi tự hỏi không biết như vậy có ổn không nữa. Chủ nh…hự…hự… nhâ…nhưng mà có chuyện này tôi vẫn muốn nói…chỉ là một yêu cầu thôi, anh không phiền nếu nghe chứ???”

“? Tio???”

“Vậy-vậy ra, đừng có nói sự tồn tại của cô ấy bị mấy người quên sạch sành sanh luôn chứ, haa haa, biết ngay mọi chuyện kiểu gì cũng sẽ thành như vậy mà…”

Hajime bị bất ngờ bởi chất giọng xa lạ thoáng qua, cậu vô tình xoay người lại nhìn qua vai mình, bộ đồ đen hòa hợp với những đường chỉ kim sắc đang xõa xuống, để lộ ra bở vai trắng ngần và thung lũng đẹp tuyệt trần, nét đẹp chưa chịu dừng lại khi đôi chân dài lả lướt lộ sau đường cắt đến tận đầu gối, mái tóc đen tuyền tô điểm thêm đôi mắt hoàng kim đến từ một người phụ nữ kiều diễm. Chỉ trong khoảng khắc thôi nhưng đủ khiến ánh mắt Hajime trở nên nhòe đi, và rồi cuối cùng cậu cũng sự tỉnh lại “À, cô có ý kiến gì” rồi gọi tên người đang đứng nhìn mình. Rõ ràng, Tio đang rất giận mấy cái người quên luôn sự hiện diện của mình. Mặt cô đỏ chín cả lên, hơi thở cũng dần hỗn loạn. Chả biết cái con rồng này bị cái gì nữa, nhưng tốt nhất đừng dại nhảy vào là được.

“Ư…thực ra thì…mọi chuyện là…nó…sau trận chiến này…cùng với việc dẫn cái tên Will đó trở về thì…mọi người sẽ tiếp tục chuyến hành trình đúng không???”

“Đúng vậy”

“Fufu, vậy…chỉ một yêu cầu nhỏ thôi…kẻ hèn này xin được đi theo các ngài”

“Tôi từ chối”

“…Haa…haa, từ chối ngay lập tức luôn, quả như dự đoán. Không hổ là chủ nh…hực hực…! Hiển nhiêu không có gì là không công. Bắt đầu từ bây giờ tôi sẽ gọi người là “Chủ nhân” và xin nguyện dâng hiến tất cả những gì kẻ hèn này cho cả ba người. Thân xác lẫn tâm trí này, tất cả. Như vậy thì sao???”

“Trở lại đi, chính xác thì về luôn với đất mẹ của cô ấy”

Tio dang rộng vòng tay trong tuyên bố muốn trở thành người hầu cận cho Hajime, nhưng biểu hiện của cô cứ như mấy con điên tình và với Hajime thì, lườm với ánh mắt khinh bỉ và cho cô ta ăn một cước ngay lập tức. Cơ thể con rồng đen đội lốt người một lần nữa giật bắn lên, đôi má cô ngày càng ừng hồng hưng phấn. Đảm bảo nếu có người nhìn vào thể nào cũng nghĩ chết tiệt gặp ngay con biến thái, hiển nhiên cả đám người lân cận cũng kinh hoàng đâu kém, đặt biệt là Yue, một hấp huyết công chúa thuần khiến, kẻ mà sâu thẳm trong trái tim vẫn trìu mến và kính trọng với với dòng tộc Ryuujin oai hùng, biểu hiện mất mát trên khuôn mặt cô cũng đủ khiến người ta hiểu niềm tin của cô gái nhỏ sụp đổ hoàn toàn.

“Như vậy…thật dã man…chính chủ nhân là người đã khiến cơ thể này trở thành như vậy nên…kẻ hèn này chỉ muốn người chịu trách nhiệm!!”

“EH!!” mọi người cùng hét to lên rồi chĩa ánh mắt về phía Hajime. Rõ ràng cậu có thể nào để cái trò đùa lố bịch này khiến mình thành kẻ chịu tội được. Hajime liếc ánh mắt sắt lẹm về phía Tio như muốn gặng hỏi, "Sao, cô muốn gì?"

“Aaa, lại nó, cái nhìn đầy trần trụi từ ánh mắt đó…Aaa…Aaa…chỉ liếc nhìn thôi như đã muốn cắn xé thân xác này…chẳng phải…chẳng phải kẻ hèn này cũng mạnh mẽ lắm sao?”

Cơ thể cô ta co giật lên từng cơn một trước từng cái lườm mắt từ Hajime, sau đó Tio mới chịu giải thích cho cái suy nghĩ dị thường khi cô tuyên bố mình là nộ lệ của Hajime.

“Dù là ở tại quê nhà trước đây, cũng chỉ có một hoặc hai người có thể đánh nhau được, nhưng sự bền bỉ này đã khiến kẻ thấp kém này vợt qua được tất cả bọn họ. để rồi bị hạ gục bởi một người xa lạ, cảm nhận được nỗi đau mà trước giờ chưa từng được từng trải và cũng chỉ có như bây giờ mà thôi.”

Cả đám kỵ sĩ đứng quanh còn chả biết đến cái con bé đang tưng tửng trước mặt đến từ tộc đàn Ryuujin, cho nên càng về sau, từng từ từng chữ một thốt ra cứ bị ngắt quãng từng đợt.

“Vậy cho nên khi kẻ hèn này tìm đến được với chủ nhân, đó cũng là lần đầu tiên tôi nhận được cú đánh trời giáng đó. Bị đè ngã xuống, được cho thưởng thức hương vị của lần đầu tiên. Đúng, chính là như vậy, sự giao hòa như đất trời ban tặng cho phần sâu thẳm bên trong cơ thể này. Những đợt đẩy mạnh luôn luôn chạm vào những nơi khó chịu đó. Cơn đau cứ như chực lan tỏa khắc cả cơ thể…haaa…haaa…”

Trong lúc Tio vẫn đang trần thuật về bản thân mình, các hiệp sĩ xung quanh vẫn chưa hiểu mô tê gì đã ngay lập tức nhìn sang Hajime đang đứng đối diện như đang xem một tên tội phạm. Nói một cách khách quan, thì xét theo hướng của các sĩ quan, không chối cãi gì nữa, đây là một người con gái bị sàm sỡ, “làm thế nào cậu lại có thể cưỡng bức một người con gái mĩ lệ đến như vậy được” cái tiếng la ó cứ được các hiệp sĩ phẫn nộ gào thét lên. Thực chất thì, họ cũng chả có ý khiển trách hay la rầy Hajime vì cảm thấy tiếc cho nạn nhân Tio hay gì cả. Thay vào đó họ, các kỵ sĩ hoàng gia đã đứng hình khi trông thấy Tio dường như đang chìm đắm trong hạnh phúc.

“…vậy, nó cách khác thì Hajime đã mở ra trong cô một cánh cửa mới??”

“Chính là như vậy, cơ thể này sẽ trở nên vô dụng nếu như không có chủ nhân”

“…Kinh tởm”

Biểu hiện trên khuôn mặt Yue dường như bị bóp méo khi trông thấy một thứ đáng lẽ không nên tồn tại trên đời mới đáng. Giọng của nàng Hấp Huyết công chúa đã không tồn tại chút kính trọng nào với Tio khi con rồng biến thái này đưa ra hiệp ước của mình. Rốt cuộc, Hajime cũng lấy lại được ý thức của mình trước cơn choáng, phải nói đúng rằng cậu đã hoàn toàn sửng sốt.

“Hơn nữa…hơn nữa…”

Ánh mắt biến thái của Tio bất chợt thay đổi cũng như tâm trạng cô trở nên thấp thỏm lo âu hơn khi hai cánh tay bắt đầu nắm lấy phần hông của mình trong ngượng ngùng.

“Đó…đó cũng là lần đầu của kẻ mạt hạng này…đã bị lấy mất”

Mấy từ đó vừa được thốt ra thì mọi ánh mắt đổ dồn về Hajime, người vẫn còn đang lẩm bẩm “Không thể nào” trong khi cậu ngả ngửa đầu ra phiến sau cùng với hai bên má co giật liên hồi.

“Kẻ tôi tới này chỉ chấp nhận người đàn ông nào mạnh mẽ hơn bản thân mình trở thành bạn đồng hành mà thôi…nhưng trong thị trấn nơi kẻ hèn này sống thì người đó không tồn tại cho nên…bị đánh bại rồi còn bị đè xuống như thế nữa…đó là lần đầu tiên…khi đột nhiên bị đánh ngay tại mông…vậy nên từ giờ người sẽ là chủ nhân của kẻ hèn này. Chủ nhân, người hãy chịu trách nhiệm đi.”

Đôi mắt Tio ngày càng ướt át theo từng lời một được thốt ra và rồi cô nhìn về phía Hajime trong khi vẫn cố lấy tay nắm mông mình ra vẻ. Ánh mắt của các kỵ sĩ lúc này như thẳn thắn thừa nhận “Tên nhóc này đã là tội phạm hết đường chối cãi” hiển nhiên vẫn còn một ít “Đột nhiên tấn công vào cái chỗ…chỗ…mô…môn…” chưa kể cái biểu hiện thẹn thùng ra mặt của hai bạn trẻ. Mặc dù khi mọi việc diễn ra nhóm Aiko đã chứng kiến tất cả nhưng họ vẫn không quên đẩy ánh mắt đầy buộc tội nhắm thẳng đến chàng trai trẻ.

Yue với Shia dù vẫn cố gắng đứng về phía người mình yêu thương, nhưng khi họ vừa thốt ra thành lời vài tiếng “Cái đó có chút…chút…” thì đành im lặng lại hoàn toàn và tránh đi ánh mắt dòm ngó từ đông đảo người chứng kiến xung quanh. Mặc dù quân đoàn của quỷ vẫn chưa tràn đến, nhưng Hajime đã bị bao vây lại trong tình thế còn khó có thể phản kháng lại được.

“Cái…cái…đúng, cô…cô…chẳng phải có việc phải làm sao, lý do để cô phải rời khỏi thị trấn nơi mình sống”

Trước sự phản đối bất lực và đưa ánh mắt ngó lơ của Yue, Hajime chỉ còn nước tuyệt vọng và cố gặng hỏi thêm thông tin về “Tộc đàn Ryuujin”

“Uhm, không thành vấn đề, việc này chắc chắn sẽ thuận lợi hơn rất nhiều nếu kẻ tôi tớ này được ở bên cạnh chủ nhân như lúc này. Một mũi tên bắn trúng hai con chim [3]…nhìn này, chẳng phải mọi việc cứ tiến triển như vậy thì trên chuyến hành trình của chúng ta sẽ có thêm khối thứ hay ho chẳng phải phải sao??? Cứ thoải mái để đưa đẩy những buồn bực lên kẻ tôi tớ này được chứ??? Dù có mạnh bạo hơn chút nữa cũng không sao đâu mà. Điều đó rất là tốt cho chủ nhân cơ mà, không đúng chắc??? ”

“Sẽ chỉ có thêm một kẻ đáng kinh tởm ở bên thôi”

Tio cố bám víu vào người cậu cho bằng được, bất chấp hậu quả bị túm lấy và ném đi thật xa. Hành động của Hajime đưa đến cái nhìn oán hận từ phía các kỵ sĩ, sự coi khinh của đám nữ sinh, trong mắt họ giờ người từng là bạn chẳng khác nào con giòi bọ của xã hội, trái ngược hoàn toàn, đám nam sinh đang nhen nhóm trong đầu đẩy rẫy những suy nghĩ đầy *** về mối quan hệ với phụ nữ yêu kiều ghen tị ra mặt. Aiko đứng trên cương vị giáo viên ngay lập trức thuyết giáo cậu học trò của mình về mối quan hệ tay ba bất hợp pháp này, và dường như đứng ngoài tầm quan sát của tất cả, Will, mang cái nhìn đầy ngưỡng mộ với Hajime, người đã cứu lấy mạng chàng công tử bột của xứ Fru-hen.

“Hả………chúng đến rồi sao.”

Hajime nhanh chóng ngoái đầu liếc ánh mắt ra xa về phía Bắc, nơi những rặng núi như vẫn còn đang nghiêng mình. Cậu nheo mắt lại cố nhìn thử, mặc dù từ khoảng cách này việc kiếm soát một thứ gì đó di chuyển là bất khả thi, nhưng mọi việc ổn thôi nhờ hình ảnh truyền về trong con ngươi ma thuật hay chính xác hơn là “Hòn Đá Triết Gia” từ các tạo tác vệ tinh nhân tạo được phóng ra trước đó.

Một đàn đông đảo lúc nhúc toàn quái thú đang phủ đầy cả mặt đất. Bước đi bên cạnh những quái vật mang hình người là dòng quái thú cỡ bự hơn tầm 3-4m có hình thể giống với loài Quỷ Sói Đen, không thiếu cả đám quỷ Lizard 6 chi
Sewer

Lizard

, đàn ma thú trăn gai với chi chít những gai nhọn đâm ra từ trên mình, những con nhện quỷ khổng lồ với nhiều xúc tu mực trên cả cơ thể và một con rắn hai đầu trắng tinh đến thuần khiết. Không thể không thừa nhận sự phong phú của đàn quân ma thú quỷ tộc, và đợt hành quân của chúng khiến cho đất đá bay lên trời bụi mù mịt.

Số lượng của chúng cũng tăng lên hơn nhiều so với dự kiến ban đầu của Hajime lúc cậu trông thấy sơ lượt cuộc hành quân này, ít nhất chắc đã phải từ 50-60 ngàn con.

Ngoài những quái vật đi dầy đặc dưới đất, trên không trung một lượng lớn quỷ có cánh cũng đang chao lượn liên hồi, chúng gần như sánh bằng vua không trung, loài khủng long tiền sử Pteranodon
Pteranodon-Flying-Isolated-dreamstime l 36648266

KL

. Một trong số hơn chục con đang bay đặc biệt lớn, trên mình nó mang theo một bóng hình nhân loại, đúng, là kẻ mang áo choàng đen đã được kể đến, mặc dù đến Aiko cũng khó tin vào đôi mắt mình nhưng, đến 80-90% đó là Shimizu Yukitoshi.

“…Hajime”

“Hajime-san”

Yue và Shia đứng kề cận Hajime nhất nên họ dễ dàng nhận thấy sự thay đổi trong thái độ của cậu. Cả hai cùng cố vực tỉnh chàng trai lại, cậu quay lại nhìn bọn họ rồi gật đầu. Sau đó cậu liếc sang phía Aiko và các học sinh khác, đám người cũng có vẻ mặt đầy cẳng thẳng chẳng khác gì Hajime.

“Chúng sắp đến nơi rồi. Mặc dù số lượng có tăng lên kha khá so với dự đoán, và chắc tầm 30 phút nữa cho sự đổ bộ, đến hơn năm mươi ngàn, pha tạp giữa hai dòng quỷ thú”

Mặc dù đã biết, nhưng khi nghe được số lượng chính thức thì Aiko và những người khác không khỏi xám mặt lại. Quay mặt đi bỏ lại họ, Hajime nhảy lên bức tường, để lại nụ cười khinh thường sau bờ vai.

“Đừng có giơ cái bộ mặt xám xịt đó ra sensei, dù bây giờ chúng có được tăng viện thêm vài chục ngàn nữa thì cũng chỉ vậy mà thôi. Dựa theo kế hoạch ban đầu, nếu như có biến cố xảy đến, những ai có thể chiến đấu được ngay lập tức bước lên thành lũy. Dù cho, có khi họ cũng chẳng có gì để làm”

Chẳng mang chút tâm thái chiến tranh, Hajime ngoảnh mặt lại thốt ra vài câu trong khi ánh mắt của sensei đã nheo lại với chút óng ánh phía trên.

“Cô hiểu rồi…mặc dù cô cũng không biết bản thân phải làm gì nữa để giúp em ngoài việc chỉ đứng đây và trông ngóng,………nhưng………trở về an toàn nhé………”

Các hiệp sĩ cũng không khác gì Aiko “Tôi tự hỏi không biết sẽ ổn không nếu cứ để thằng nhóc Hajime đó ở lại như vậy nữa” và “Giờ có muốn làm gì thì cũng muộn rồi, chúng ta nên quay về lại ngay thì vẫn hơn”, nói xong họ lập tức chạy về phía thị trấn và thông báo cho tất cả. Ngay cả những học sinh khác cũng nhìn Hajime với ánh mắt phức tạp khó tả rồi bám theo sau nhóm của Aiko. Bên cạnh cậu bây giờ chỉ còn lại hai đồng đội lẫn Will và Tio.

Will có vẻ đang nói gì đó với Tio rồi quay sang chào Hajime, sau đó cũng theo bước nhóm của Aiko. Con rồng cái biến thái thì ngược lại, tiến lại gần Hajime hơn với nụ cười nham nhở trên môi.

“Bởi vì kẻ hầu cận này sẽ sử dụng tất cả sức mạnh của mình để khắc phục sự cố lần này, ít nhất thì kẻ thấp kém này muốn cậu nhóc Will kia bỏ qua vụ việc của đoàn thám hiểm lần trước, có thể nói là đại loại như vậy…cho nên kẻ hèn này sẽ ra sức giúp người. Hả, gì… dù cho năng lượng ma thuật không đủ để trở về hình thái nguyên bản, nhưng ngọn lửa thiêu đốt và từng đợt phong nhận của kẻ hầu cận này cũng không phải ai cũng dễ dàng ngăn chặn lại được đâu đó, hiểu chứ??? ”

Tộc Ryuujin là một cách xưng hộ kỳ quái mà bên nhà thờ và giáo hội đặt cho, mặc dù có thể nói đúng hơn thì đây là tộc quỷ mà thôi, chúng có thể trực tiếp thao túng ma thuật giống như những loài quỷ thú khác. Do đó, mặc dù Tio không có tất cả các chủng loại ma pháp, ngâm xướng hay cả vòng tròn ma thuật cổ ngữ như Yue lẫn đạt được trí thông thái bằng hấp huyết công chúa, nhưng cô nàng hắc long Tio vẫn có khả năng tạo ra ma thuật mạnh ngang ngửa với Yue.

Tio tự tuyên bố về bản thân mình trong khi cật lực ưỡn ngực lên như để chứng minh. Đáp lại chỉ có cái lặng im của Hajime, cậu ném về phía Tio một chiếc nhẫn được làm bằng tinh thể của đá ma thuật. Ánh mắt ngờ vực của nàng hắc long bị bơ đẹp, sau đó cô bé há hốc mắt khi hiểu ra được thứ mình đang nắm trên tay là gì, khối Thần Tinh[4], thứ có khả năng lưu trữ năng lượng ma thuật, ánh mắt Tio lúc này run rẩy nhìn về phía người cô vẫn luôn mồm gọi chủ nhân.

“Chủ nhân…đưa ra một yêu cầu như vậy trước trận chiến…như thế này thì…như thế thì…câu trả lời của người là…”

“Đừng có làm cái bộ mặt như thế. Tôi chỉ cho cô mượn nó để bổ sung ma thuật khi cần thôi, đừng nghĩ xa vời. Thay vào đó, cũng đừng giả ngu cố gắng bắt chước ai đó nữa”

“…Em hiểu rồi, một quá khứ đầy đen tối”

Yue được lúc buông lỏng đôi vai mình, trong suy nghĩ của cô thì nguyên bản con rồng biến thái này đang suy nghĩ việc gì đồi trụy lắm cơ. Hajime hoàn toàn lờ đi lúc Tio cười mĩm môi khi xỏ chiếc nhẫn vào tay mình rồi nhìn về phía cậu. Cuối cùng đàn quái đi đầu cũng tiến đến trong tầm mắt của thường dân.

Dân chúng ngay lập tức tập trung lên thành lũy với cung tên và chuẩn bị kích hoạt ma thuật. Chứng kiến từng tiếng rống vang rên từ trong đám tro bụi từ đằng xa của lũ quái vật khiến cả đám dân chúng bắt đầu run rẩy. Một vài người trong họ đã bắt đầu đọc kinh cầu chúa ban ơn trong khi số khác giơ ra bộ mắt trắng sạm cứ như có thể chết lúc nào cũng được.

Nhìn thấy biểu tình của dân chúng, Hajime lặng thinh tiến lên phía trước. Sử dụng chuyển đổi vật chất, cậu tạo nên một bục đứng nhô lên khỏi mặt đất. Lúc này ngay cả Hajime cũng không nghĩ đến việc có thể xóa nhòa đi nỗi lo lắng của mọi người được bời vì nó sẽ càng nhanh chóng chuyển thành nỗi đau nếu thân nhân của họ ngã xuống trong cuộc chiến này mà thôi.

Bất chợt có thứ gì đó trồi lên trên khoảng đất nằm ngoài chân bức tường, ban đầu mọi người cứ nghĩ đó hẳn phải là một con quái vật gì đó mới phải, nhưng họ lại thấy hoảng sợ hơn khi mà trước mắt lại là một cậu bé với mái tóc và đôi mắt trắng toát.

Là Hajime, sau khi xác nhận lại ánh mắt của cả đám dân chúng đang hướng về mình, chàng trai trẻ hít vào thật sâu rồi cất giọng với âm vang thánh thót dường như đã chạm vào cánh cửa thiên đàng.

“Nghe đây hỡi những người dân quả cảm của trấn Ul! Chiến thắng của chúng ta đã được định đoạt”

Lời nói đột nhiên khiến mọi người ngơ ngác nhìn nhau, Hajime nheo mắt lại nhìn lấy khung cảnh xao động của tất cả rồi tiếp tục lên tiếng.

“Nếu như ai đó muốn hỏi lý do thì, đó là bởi vì Thần Nữ đang đứng bên cạnh chúng ta, “Nữ Thần Mùa Vụ[5]” mà mọi người thường hay nhắc đến, Aiko-sama”

Mọi người bắt đầu nhao nhao lên sau khi nghe được tin tức sốt dẻo về đại diện của thành thần, Aiko-sama, Thần Nữ Mùa Vụ. Chính chủ lẫn bồi đoàn hộ tống được nhắc đến đang hoàn toàn chưng dửng khi được mọi người chú tâm đến.

“Khi nào Aiko-sama vẫn còn đứng về phía chúng ta, người là một vị thánh sống bằng xương bằng thịt được gửi đến từ thiên đàng để hỗ trợ loài người và mang cho chúng ta những “mùa màng bội thu” cùng với “chiến thắng vinh quang”! Tôi, đại diện cho thanh gươm và cũng là đại diện cho lá chắn của người, tôi ở đây để thực hiện ước nguyện của Aiko-sama nhằm bảo vệ tất cả mọi người. Hãy nhìn, đây chính là sức mạnh của người được dẫn lối bởi Aiko-sama.”

Vừa nói xong Hajime kéo khẩu Schlagen ra từ khoảng không và ngay lập tức cố định nó trên mắt đất với từng đầu neo cắm xuống đất. Sau đó cậu cúi người xuống để lộ ra cho người dân trong thị trấn thấy được, tầm bắn được xác định nhằm ngay vào đám tiên phong là đàn quái vật mang hình hài hao hao giống Pteranodon…và rồi đạn được phóng ra khỏi nòng.

Ánh sáng đỏ rực cháy ngay tức thì tỏa ra từ khẩu Schlagen với sát ý nhằm thẳng vào đàn quái, tia sáng tức khắc xuyên thủng màn trời. Chúng nghiền nát đám quái trên không trung cách xa vài cây số, một ít lân cận may mắn tránh thoát làn đạn nhưng phản chấn cực lớn tạo ra đè ép chúng xuống mặt đất với đôi cánh bị ép cho tan rã. Cứ như vậy, đợt đạn thứ hai và ba tiếp tục bồi thêm vào, lũ quái vật ngự trị không trung hoàn toàn bị tàn sát. Con quái lớn nhất trong đàn cũng đang rơi xuống lẫn lộn trong đám bị nghiền ép gãy cánh, tên áo choàng đen lúc ấy đã bị thổi bay ra ngoài giờ cũng đang chật vật kéo lấy tấm áo choàng đón gió để giảm chấn động khi va đập với mặt đất lúc rơi xuống.

Hajime cũng hơi đâu rãnh mà đi vác cái tên áo choàng đen đó đến cho Aiko trong khi đang phải bận bịu xử lý hết cả đàn quái như thế này, thế nên cậu chọn cách nhanh nhất để dọn dẹp lũ quái vật. Dù cho Aiko có lẽ sẽ phồng má lên hậm hực nếu nghe được rằng cậu lỡ tay bắn luôn cái tên kia mất cũng có khi, mà nếu tên đó có ngã xuống đau hay gì cũng kệ, đó không phải điều Hajime quan tâm. Ít nhất thì ở khoảng cách này Aiko sẽ không phát hiện được việc Hajime có bắn hạ hắn rớt xuống đất nên không phải để tâm nhiều làm gì.

Sau khi thực hiện cuộc tàn sát nghiêng về một bên, Hajime bình tĩnh ngoảnh đầu lại, bây giờ mọi người dân đều vẫn còn trong cơn sốc há hốc mồm.

“Nào, tất cả hãy cùng hô vang AIKO_SAMAAAAAA”

Hajime cất giọng nguyện cầu về phía Aiko, mà đây cũng là nhiệm vụ cuối cùng của cậu. Ngay sau đó…

“AIKO_SAMA, AIKO_SAMA trường thọ, hãy nâng cốc vì AIKO_SAMA, hét vang lên nào AIKO_SAMAAAAAAAAAAAA”

“THẦN NỮ AIKOOOOOO, hô vang lên nào mọi người AIKO_SAMAAAAAAAAAAAAA”

Bên trong thị trấn lúc này, chẳng còn lại gì ngoài những biệt hiệu của sensei, danh tiếng về người nữ thần thật sự đã được sinh ra như vậy đấy. Bây giờ, mọi lo âu sầu muộn của họ đã bay theo gió mây cả rồi, từng tiếng la hét không ngừng, từng con mắt sáng ngời nhìn về cô, chính chủ ngơ ngác bối rối lúng túng không biết làm sao cho phải. Trong khoảng khắc đó, mắt sensei hồng lên, cô run run quay mặt nhìn về phía Hajime rồi mấp máy môi như muốn gào thét lên.

“Ý EM LÀ SAO VẬY HẢẢẢẢẢẢẢẢẢẢẢẢ”

Arifureta v3 263

Hajime chả dại nhìn lâu, cậu quay mặt lại đối diện với lũ quái vật vẫn đang điên cuồng xông lên. Cậu làm vậy cũng là vì có lý do của riêng mình. Đầu tiên mà nói, vụ việc lần này sẽ khiến phía Nhà Thờ và cả đế quốc sẽ có hành động trong tương lai và cũng vì Aiko-sensei chắc chắn sẽ đứng ra ý kiến khi mà đám người đó có ý định làm hại Hajime. Thế nên bây giờ gây dựng nên danh tiếng “Thần Nữ Mùa Vụ” này sẽ trở thành sức mạnh cho Aiko lúc đó, nếu người dân trong trấn có thể vượt qua được cơn khốn cùng này với sức mạnh của thần nữ Aiko thì bọn họ chắc chắn sẽ truyền tai nhau về lời đồn đại của sức mạnh mà người Aiko dẫn lối có được sẽ thắt chặt lấy tấm lòng của dân chúng hơn nữa. Đến lúc đó, sensei sẽ không chỉ là một tài năng khó gặp gỡ trong trồng trọt mà còn là hình tượng Nữ Thần quang vinh trong lòng dân chúng, Giáo hội sẽ gặp rất nhiều khó khăn nếu đụng chạm đến cô cũng như phản bác lời nói của Aiko-sensei.

Lý do thứ hai đơn giản hơn, nếu ngay từ đầu phô diễn ra một sức mạnh nghiền ép thì người dân trong thị trấn sẽ trở nên sợ hãi và cảnh giác hơn với nhóm của Hajime. Cho nên nếu đưa tấm chắn Nữ Thần ra thì họ, những người dân sẽ bớt đi phần nào lo sợ, cũng như các nghi ngờ của dân chúng sẽ bị chĩa hướng vào nữ thần mà họ đã đặt trọn cả niềm tin vào, sự nghi ngại thay bằng thiện chí, một công đôi việc. Kể cả khi bị giáo hội truy lùng thì ít nhất…một phần những người dân ở đây cũng sẽ giúp đỡ nhóm Hajime, không gì tốt hơn được nữa.

Điều thứ ba mà Hajime muốn cảnh cáo tất cả đó là đừng có động vào người giáo viên của cậu, nếu không thì cậu học trò này sẽ làm mọi thứ để đáp trả.

Lý do đầu tiên mà cậu có thể khiến cho dân chúng không sợ sệt và cũng không dám làm điều gì sai trái, cho nên ngay lập tức cậu lập kế hoạch hô vang danh hiện Aiko-sama. Mặc dù chắc chắn Aiko sẽ giận điên đầu cho coi, nhưng mà với công lao mà Hajime đã làm thì chắc chắn sensei sẽ phải bỏ qua nó, và thật may mắn khi kết quả là như vậy…chắc là ổn thôi nếu như thoát khỏi tình huống này mà không có thương vong.

Người dân vẫn còn đang vui mừng trong tiếng hoan hô bởi thị trấn của họ sẽ được bảo toàn qua đợt tấn công của lũ quái vật lần này bởi sự dẫn dắt và ánh sáng thần thánh của Aiko phủ chiếu sau lưng họ. Mặc dù sensei đang không ngừng lườm mắt với những kỵ sĩ xung quanh nhưng cũng không thể khiến họ bật ra nụ cười được, cả đám lẩm bẩm “Gì cơ, mấy cha này có hiểu ý nghĩa của đám chúng ta là gì không nữa” rồi quay mắt nhìn về phía Hajime, người thanh niên lúc này đang bận lấy ra hai vành đạn Metherain từ “Hộp Báu Vật” và đặt chúng lên trên trong khi cất bước về phía trước.

Bên phải cậu vẫn là vị trí của Yue như thường lệ, Shia cánh trái với thanh Orkhan trên vai mà trước đây Hajime cho cô mượn, đặt biệt thêm vào là Tio đang lơ đãng nhìn vào chiếc nhẫn ma thuật trên tay. Ở phía đường chân trời, đàn quái không trung sau khi rơi rụng hoàn toàn xuống đất đang biểu hiện như không hề liên quan chút nào đến chuyện vừa xảy ra, chúng đưa ánh mắt nhìn về đàn quái vật khác cứ như chưa hề quen biết.

Hajime và Yue nhìn nhau rồi khẽ gật đầu, Tiếp đến cậu quay sang Shia, cô nàng cũng giương đôi tai thỏ lên đầy tự tin. Còn Tio, nhìn về phía cậu…vô nghĩa, Hajime không quan tâm.

Chàng trai trẻ quay mặt lại trước đàn quái vẫn còn đông đúc lao đến và nở nục cười gằn, cậu thì thầm trong tâm trạng không chút hứng khởi.

“Nào, chiến thôi”

Chương 2: Thảm kịch giày xéo tại thị trấn UlEdit

(Có vấn đề gì với chuyện này vậy… CHUYỆN QUÁI NÀY LÀ GÌ CƠ CHỨ!!)

Một đạo quân Ma Thú cực kỳ đông đảo với số lượng hàng chục ngàn con đã đến tấn công thị trấn Ul từ phía sau. Ngay lúc rãnh hào được đào xong , cậu trai trẻ Shimizu Yukitoshi – nguời đang tuyệt vọng, co người lại run rẩy và điên cuồng lập các màn chắn lên, chỉ có thể lập cập run môi như thể cậu không tin vào cảnh tượng thảm hoạ đang xảy ra trước mắt mình. Khung cảnh tàn khốc khó có thể tin được đan diễn ra ngay trước mắt, khiến cho cậu trai người không muốn tin vào những hình ảnh này cứ liên tục nguyền rủa những câu từ không thể thốt ra khỏi miệng mình.

Đúng vậy, kẻ đứng giật dây sau cuộc tấn công của đội quân Ma Thú này không ai khác chính là một trong số học trò của Aiko, người được cho là đã mất tích Shimizu Yukitoshi. Bằng cách lập giao ước với một người đàn ông bí ẩn, hắn đã lên kế hoạch diệt trừ Aiko và những người khác trong thị trấn UI. Tuy nhiên, những người dân phố thị mà cậu ta đã nghĩ là sẽ dễ dàng bị cuốn vào cuộc giày xéo và bị giẫm nát vẫn bình yên vô sự trước một cuộc đột kích đánh chặn hoàn toàn không báo trước. Hơn cả thế, diễn tiến tình hình hiện tại đang mang đến cảnh tượng địa ngục cho phe của Shimizu chứ không phải những người đó.

DOURURURURURURURURURU!!!DOURURURURURURURURURU!!!

Với những âm thanh đặc trưng rền vang trên chiến trường, vô số ánh chớp loé lên mang đầy sát ý loé lên giữa bầu trời. Những tia sáng chớp loé ấy nhanh chóng chạm đến mục tiêu của mình. Không cần biết bọn Ma Thú đang gầm thét, rung chuyển mặt đất kia có mạnh tới đâu đi nữa, một khi mục tiêu đã bị nhắm trúng, tất cả chúng tự khắc biến thành những đống thịt vụn mà không thể có lấy cơ hội chống đỡ. Ngay lúc va chạm với tốc độ 12000 cái chết mỗi phút như vậy, chúng như thể trở thành một “Bức tường” nhẫn tâm bắn xuyên qua các mục tiêu với phương châm “Một viên đạn, một mạng” khi những viên đạn bắn xuyên qua hàng chục ngàn con Ma Thú từ phía sau lưng.

Bỏ qua định luật quán tính, những con Ma Thú bị xuyên thịt như vậy đều phát nổ và đổ rập xuống ngay tại chỗ. Những con còn sống liền lập tức dạt ra hai bên trái và phải để né tránh con đường chết chóc đó. Nhưng Hajime vốn không có ý định cho chúng thoát nên đã nã tiếp đợt bắn thứ hai từ khẩu Metherai như thể một chiếc quạt xếp. Một “Màn đạn” thoát ra khỏi họng súng, dí đến tất cả các con Ma Thú như một hàng luỹ. Trong khoảnh khắc vừa trôi qua, thây xác chất chồng thành núi, máu túa ra đổ đầy phiến đất khiến cho xuất hiện dòng sông .

Thêm vào đó, ở cánh trái của Hajime là Shia đang vác khẩu Orkan trên vai, hét to “Cứ bay một cách thoả thích đi~”, và kéo cò súng. Âm thanh Pashu vang lên giòn rang khi quả tên lửa được khai hoả.

Đối lập với những âm thanh ngu ngốc đó, những đầu đạn bắn bay thẳng vào giữa bầy Ma Thú, để lại các vệt sáng lấp lánh và gây ra những vụ nổ lớn thổi bay tất cả Ma Thú trong bán kính khoảng 10m. Cơ thể những con Ma Thú ở “Điểm Không”, “Tâm chấn vụ nổ” trở thành những mẩu thịt vụn, trong khi các đợt sóng xung kích mãnh liệt thì gây thương tích lên xương sống, nội tạng bên trong những con Ma Thú ở xa hơn. Hơn thế nữa, Ma Thú nào không còn khả năng đứng dậy đều bị số khác giẫm đạp, nghiền nát tới chết.

Mặc dù cô đã xài hết đạn trong lượt, Shia liền nạp lại chúng bằng đống đầu đạn đặt gần chỗ Hajime và cô và tiếp tục khai hoả liên tục. Các tên lửa được khai hoả rồi sẽ phát nổ trên đầu bọn Ma Thú như lựu đạn, và những chùm lửa rơi rải rác xuống dưới đất. Giống như lựu đạn gây cháy, những giọt dung dịch hắc ín có thể tiếp tục cháy ở nhiệt độ 3000 độ C được chiết xuất từ trong Khoáng thạch Fram ( Fram Ore) và chúng được dội như một trận mưa lớn xuống bầy Ma Thú, khiến cơ thể chúng bị đốt cháy thành tro bụi. Chúng gào thét vật lộn khi những ngọn lửa thiêu cháy huỷ diệt lan toả và ngấm vào những con Ma Thú ở xung quanh. So sánh tỷ lệ với những con Ma Thú bị phát nổ và những con bị đốt cháy thành tro bụi ở trong khu vực mà Shia phụ trách… đó là 2 chọi 1.

Tio thì trấn giữ khu vực ở bên tay trái của Shia.[6]Từ nãy giờ cô vẫn dang tay ra, vận một màn cực quang hắc ám gây cháy sém không khí xung quanh. Đó chính là Hơi thở của cô khi ở hình dạng rồng. Có vẻ như Tio vẫn có khả năng phun chúng đi dù là trong hình dạng con người. Thứ ngọn lửa hắc ám có khả năng phá hoại lớp phòng thủ mạnh nhất của Hajime giờ đây được quăng đi, xuyên phá, mang đến sự hủy diệt cho đám đông lúc nhúc ở đằng sau. Cứ như vậy, Tio vung hai cánh tay sang hai bên theo chiều ngang; ngọn lửa hắc ám theo đó cũng di chuyển theo hướng cánh tay của cô và tiếp tục hủy diệt tất cả những thứ chúng chạm phải.Sau khi đợt "rải thảm lửa" đã dừng lại rồi, không còn gì sót lại trừ mặt đất bị khoét thủng. Đổi lại đó, chắc chắn là Tio sẽ phải rất kiệt sức vì đòn đánh này. Vai cô hạ xuống, cơ thể thoáng chốc thì run lẩy bẩy. Tuy vậy, ngay lập tức nàng hắc long lại đứng thẳng người lên sau khi hôn chiếc nhẫn trên ngón tay mình. Cô ấy đã rút ma lực được dự trữ từ trong chiếc nhẫn ma tinh thạch mà cô đã được Hajime trao cho. Nhờ vào đòn tấn công của Hơi thở Rồng mà đạo quân Ma Thú tiên phong ở xung quanh khu vực cô trấn thủ đã bị tiêu diệt sạch, và giờ Tio có thể sử dụng loại ma thuật yếu hơn một chút, nhưng có mức tiêu hao ma lực tương đối ít."Hỡi làn gió thổi bay đi sự cuồng nộ, hỡi dòng chảy của những ngọn lửa rực cháy. [Lam Hỏa Phong Trần]"[7].Để có thể giảm áp lực tiêu hao ma lực của bản thân, Tio đã niệm xướng và nâng cao sự tập trung của mình lên cao độ. Tiếp đó, một cơn lốc xoáy lửa bằng ma thuật được hình thành. Cơn lốc có kích thước bằng cỡ những lốc xoáy F4 ở trên Trái Đất.[8].Những ngọn lửa cuộn xoáy có đường kính tới 10m tiến thẳng về bầy Ma Thú và thổi bay những con Ma Thú khác ở xung quanh lên cao. Các Ma Thú bị thổi bay lên không trung không có cách nào để cựa quậy, và rồi cứ vậy bị nhấn chìm vào trong ngọn lốc lửa. Và rồi, thứ sẽ bị ném ra từ trong những ngọn lốc đỏ rực là tro bụi phân tán như những bông tuyết xám. Các vòi rồng có khả năng biến mọi thứ thành tro bụi này giờ đây tàn phá chiến trường với đủ mọi mức độ của chúng.Sức mạnh càn quét của Yue, người đang ở cánh phải của Hajime còn mạnh hơn cả thế. Dù cho Hajime và những người khác đã bắt đầu tấn công trước, Yue vẫn đứng im đó và nhắm chặt đôi mắt mình. Bọn Ma Thú nhận thấy đòn tấn công ở mạn phải mỏng hơn nên đã tập trung chạy trốn khỏi cơn bão lốc hủy diệt và xâm phạm vào cánh phải của Yue. Bầy Ma Thú ngày càng tập trung đông đúc hơn và tiếp tục chạy về phía của Yue. Trong thời khắc đó, khi mà khoảng cách giữa họ và bọn Ma Thú chỉ còn khoảng 500m, Yue mở đôi mắt và từ từ nâng cánh tay phải của cô lên. Và từ từ thì thầm hai từ, cô ấy gọi lên tên của ma pháp hùng mạnh như thể đang tuyên bố với cả thế giới.

"Diệt Kiếp."[9]

Đó là cụm từ khởi động dùng để kích hoạt ma thuật từ Thời đại của Thần linh. Loại ma thuật được trao bởi Miledi Raisen này dùng để can thiệp vào một định luật của thế giới, "Thao túng trọng lực". Với nàng công chúa ma cà rồng nắm trong tay tài năng thiên bẩm đối với ma thuật, cô ấy cần một khoảng "thời gian" dài để điều khiển ma thuật và chỉnh sửa hình ảnh trong đầu cô vì đây là một loại ma thuật phức tạp mà cô nàng chưa thể thi triển ngay tức thì được.

Cùng với cụm từ niệm xướng của Yue, một quả cầu xoáy đen nhánh giống với cái mà họ đã dùng để đấu với cô nàng Hắc Long lúc trước đã xuất hiện ở trên đầu bọn Ma Thú đang tiến đến. Tuy nhiên khác với lần trước, lần này quả cầu đã thay đổi hình dạng. Quả cầu đen trở nên ngày càng mỏng hơn cho tới khi đạt mức 500 mét vuông ở phía trên lũ Ma Thú. Ngay sau đó, mặt trần bóng tối chặn đứng ánh sáng mặt trời đó bất thình lình rơi xuống đầu bọn Ma Thú.

Trong giây phút tiếp theo ta có thể nói rằng "Bầy Ma Thú đã bị xóa sạch khỏi thế giới". Trên thực tế, những người dân của làng UI đứng phía sau bức tường chỉ có thể chết lặng mà xem nhóm của Hajime thực hiện vở kịch giày xéo bọn Ma Thú, họ đã không thể rời mắt khỏi vở kịch đó.

Cảnh tượng thực tế mà họ nhìn thấy trông như thể chúng rất đơn giản vậy. Một bức trần bóng tối rơi xuống đầu của bầy Ma Thú, những con Ma Thú như thể bị nhấn chìm xuống mặt đất, tạo nên một cái hố rộng khoảng 500m2 và sâu khoảng 10m. Đám Ma Thú đang chạy đến không có thời gian tìm hiểu chuyện gì đã xảy ra khi cơ thể chúng bị nghiền nát và ép xuống mặt đất, trở thành một vết nhơ bẩn. Sau đó trên nền đất chỉ toàn là hình dạng các xác chết của lũ Ma Thú. Chỉ trong một đòn tấn công duy nhất của Yue, gần 2000 con Ma Thú đã bị giết trong chớp mắt. Thật không may cho chúng, khi mà cơ thể của bọn Ma Thú đã trở thành những mảnh vụn, nội tạng chúng thì rải rác khắp nơi trong tầm khu vực của kỹ thuật tạo đường biên phía trên thế này.

Những con Ma Thú theo sau cứ rơi từng con một xuống cái hố to lớn, nơi mà mặt đất lúc trước đó bỗng dưng giờ bị biến mất. Không thể thay đổi đà tiến của chúng, lũ quái đã bị đẩy tới từ phía sau. Trong chớp mắt hàng ngàn con Ma Thú khác đã bị té xuống chiếc hố khổng lồ, và Yue lại một lần nữa bằng cách sử dụng ma pháp trọng lực với lượng ma lực được rút ra từ trong các viên Ma Tinh Thạch. Bọn Ma Thú cứ chất chồng xác từ con này lên xác con khác.

Luồng gió thổi đi, mang theo mùi máu của bọn Ma Thú bị giày xéo về phía thị trấn. Thứ mùi nồng nặc này làm cho dân phố không thể ức chế nổi cơn buồn nôn của họ, dù vậy họ vẫn hò hét náo nhiệt vì cảnh tượng "Sức mạnh áp đảo" và "Vở kịch giày xéo" này. WAAAAA——, tiếng thét vui sướng lớn lao vang lên khắp nơi trong toàn thị trấn.

Những người lãnh đạo của thị trấn và các Hiệp sỹ canh gác vẫn tiếp tục thất thần khi họ được chiêm ngưỡng sức mạnh của nhóm Hajime lần đầu tiên. Các học sinh khác được trông thấy tận mắt sức mạnh đó một lần nữa chỉ có thể cảm thấy sức nặng của "sự khác biệt" giữa họ với nhóm Hajime khi trên nét mặt mỗi người thể hiện những cảm xúc lẫn lộn. Ngay từ đầu, họ là những người có nhiệm vụ bảo vệ cho thị trấn khỏi hiểm họa từ bọn Ma Thú,ít nhất thì ban đầu họ đã rất tức giận khi mà họ phải ở cùng những người dân khu phố khác với tư cách là những người được bảo vệ và chỉ có thể nhìn về phía tấm lưng của "Kẻ vô dụng" - người họ đã lúc đầu xem thường. Đó là lý do tâm lý của họ trở nên xáo trộn.

Aiko thì chỉ thành tâm cầu nguyện cho an toàn đối với nhóm của Hajime. Cùng lúc đó, biểu cảm trên mặt cô trở nên méo mó khi cô nhận ra rằng đã quá trễ khi nhận ra sự thật thất kinh này. Với cuộc chiến đầy khủng khiếp đang hiển hiện trước mắt cô giáo như vậy, nó hoàn toàn tương phản với thứ cảm xúc ngọt ngào đang đánh vào trong tim của cô. (sự khác biệt đến thất kinh)

Chẳng bao lâu sau, khi số lượng của bầy Ma Thú đã bị suy giảm đáng kể và đường chân trời ở phía Bắc không còn nhìn thấy được vì sự xuất hiện của một lượng lớn đám đông thì Tio cuối cùng cũng ngã xuống. Sau khi đã xài hết ma lực từ trong các viên Ma Tinh Thạch, giờ đây cô rồng không thể di chuyển được vì bị suy kiệt ma lực.

"Muuu..., kẻ tôi tớ này sẽ dừng ở đây... tôi không còn khả năng tạo ra thêm hỏa cầu nữa rồi... Xin lỗi nha."

Trong khi cô đổ rập người vì bị kiệt sức như vậy, chỉ có gương mặt của Tio quay qua nhìn Hajime đầy hối lỗi, và làn da cô từ màu xanh trước kia giờ đã chuyển sang màu trắng bệch. Theo đúng nghĩa đen, Tio chắc chắn đã sử dụng ma lực của mình đến mức cạn kiệt rồi.

"... Thế là đủ rồi. Có vẻ như cô không chỉ là một con biến thái nhỉ. Cứ giao phần còn lại cho tôi xử lý cho. Cô cứ đi ngủ đi."

"... Để Chủ nhân trở nên nhẹ nhàng thế này... dù kẻ bề tôi đây đã nghĩ rằng mình sẽ bị la mắng rồi... Không, về trận đòn sau vụ này... tôi có thể…có thể…mong chờ điều đó không?"

"Cứ chết luôn đi cho rồi."

Với làn da trở nên trắng bệch như thể mình sắp chết tới nơi, cơ thể Tio bắt đầu run rẩy theo những lời nói thốt ra từ Hajime. Biểu cảm của cô giờ đây rất là mãn nguyện. Hajime chặc lưỡi nhìn cô như thể đang nhìn thấy một cái gì đó rất kinh tởm vậy, rồi quay ánh nhìn của mình lại về phía bầy Ma Thú.

Giờ đây, số lượng chúng đã giảm hơn chục ngàn xuống còn 8000-9000 con. Nếu nhớ lại đám đông lớn lúc ban đầu, thiệt hại tính tới giờ có thể đủ để nói rằng chúng đã bị tiêu diệt hầu hết,. Tuy nhiên, bầy Ma Thú vẫn tiếp tục tiến lên tấn công. Hay chính xác hơn, có vẻ một số Ma Thú đã đưa ra mệnh lệnh đối với chúng. Những con bình thường tuyệt đối tuân theo lời của những con này, và những con này thì nghe theo lời của kẻ dẫn dắt những chủng loại Ma Thú đấy. Vì số lượng chúng đã giảm đáng kể nên Hajime có thể nhận ra được điểm này.

Giả sử như Shimizu Yukitoshi là kẻ chủ mưu sau cuộc tấn công này, và ví dụ như tên đó có sở hữu khả năng cheat nào đó thì thật sự Hajime vẫn cảm thấy nghi ngờ về điều này, khi mà cậu nghĩ rằng liệu có thật sự hắn có khả năng tẩy não hàng chục ngàn con Ma Thú như vậy như cách đã làm với Tio hay không. Nhưng có vẻ như không phải hàng chục ngàn con Ma Thú đã bị tẩy não, mà hắn đã tẩy não những con Ma Thú lãnh đạo loài của chúng mà thôi. Và những con Ma Thú bình thường ở dưới trướng của những con lãnh đạo này thì luôn tuân theo chúng. Đúng là một cách khá hiệu quả. Tuy nhiên, cậu vẫn nghi ngờ về việc làm sao mà hắn có thể tập hợp một số lượng lớn thế này trong thời gian rất ngắn...

Mà thôi, hơi đâu quan tâm ba chuyện vu vơ đó. Bởi vì hành động của những con lãnh đạo tuy rất chậm và đơn điệu, nhưng do những con Ma Thú bình thường trung thành với chúng liên tục tiến lên tấn công một cách liều lĩnh nên Hajime nghĩ rằng tốt nhất là mình phải nhanh chóng giết những con Ma Thú lãnh đạo trước. Nếu đã làm được thế rồi thì những con Ma Thú trung thành theo bản năng sẽ tự động bỏ chạy về phía rặng núi phía Bắc ngay. Chúng đã được nếm trải sự khác biệt về sức mạnh đến kinh dị của nhóm

Hajime đến tận xương tủy rồi.

Hajime nhìn về vũ khí tàn sát trên đôi tay mình, Metherai. Hai làn khói đã bốc lên và có vẻ như chúng sẽ không kịp nguội đúng lúc được. Nếu Hajime tiếp tục tấn công nhiều hơn nữa, khẩu súng sẽ bị gãy đứt khúc tại vài mắt xích bên trong mất. Dĩ nhiên là cậu có cách để phục hồi chúng, nhưng cậu không thể làm điều đó ngay lập tức được vì đó là một vũ khí tinh vi. Để có thể hoạt động lại một cách chính xác thì rất cần thiết phải sửa trong một thời gian. Đó là lý do mà, cậu sẽ phải chuyển đổi cách thức tấn công nếu điều đó xảy ra.

"Yue, lượng ma lực còn lại của em thế nào?"

"... Nn, chỉ còn lại hai viên Ma Tinh Thạch thôi... lượng ma lực tiêu hao của Ma pháp Trọng lực nhiều hơn so với dự kiến của em. Cần phải luyện tập thêm."

"Không không, không phải em vừa mới một mình giết hơn 20.000 con sao? Thế là đủ rồi. Anh sẽ chỉ cách tấn công đám còn lại cho. Hãy hỗ trợ cho anh."

"Nnh."

Dù Hajime chỉ nói có vài lời, Yue vẫn ngay lập tức gật đầu hiểu ý và thực hiện ngay. Họ đúng là một cặp đôi hài hòa. Mãn nguyện với điều đó, Hajime quay lại nói chuyện với Shia.

"Shia, cô đã hiểu sự khác biệt trong những con Ma Thú chưa?"

"Vâng,những con Ma Thú bị điều khiển như Tio lúc trước và những con Ma Thú yếu đuối phục tùng chúng, đúng hông?"

"Yếu đuối phục tùng... Yup, đúng rồi đấy. Chắc chắn những con Ma Thú như Tio chính là lãnh đạo của bầy. Những con khác sẽ chạy đi ngay lập tức nếu bọn này bị giết."

"Em hiểu rồi. Vậy em không còn lo lắng về số đạn còn lại nữa mà chỉ cần trực tiếp giết chúng thôi nhỉ!"

"... Ah, à à. tôi có thể nói gì đây, cô đã trở nên mạnh mẽ hơn rồi đó."

"Dĩ nhiên rồi. Như thế thì em mới có thể được ở bên hai người được chứ."

Hajime đáp lại về phía một Shia đang mỉm cười bằng một nụ cười gượng gạo, mà bằng cách nào đó nó giống như một nụ cười dịu dàng. Tuy vậy, cậu thắt chặt lại biểu cảm mình khi Hajime bỏ Metherai vào trong "Hòm Báu vật" và lấy ra Donner-Schlag. Cùng lúc đó, Shia cũng bỏ khẩu Orkan đi và với tay ra sau lưng cô để lấy Doryukken.

Bọn Ma Thú thủ lĩnh chỉ có khoảng 100 con. Có lẽ vì đã bị giết trong các cuộc đột kích hệt lao đầu vào lò tự sát, chúng bắt đầu bị mất quyền lãnh đạo khi đa phần các con Ma Thú cấp thấp đã lùi lại đằng sau.

Các đợt tấn công của Metherai và Orkan, đi kèm theo là những đòn ma pháp của Tio làm chúng nghĩ rằng mình đã bị mất ưu thế, thế là bầy Ma Thú gấp rút chạy về đằng sau.

Để hỗ trợ tấn công cho Hajime và Shia, Yue đã kích hoạt ma thuật của cô.

"Lôi Long"[10]

Bất thình lình một con rồng sấm sét giáng hạ từ bầu trời. Nó tạo nên những tia lửa sét đầy hung tợn ở trong các đám mây đen, trong khi miệng thì gầm thét những tiếng sấm động trời, và chúng giày xéo không gian hết từ nơi này sang nơi khác. Con rồng hoàng kim hé mở đôi hàm to lớn của mình, nhìn bầy Ma Thú lúc nhúc rồi "giáng" xuống tiêu diệt chúng, khiến cho những con Ma Thú đang theo sau chần chừ không dám bước tới. Nhân cơ hội đó, cả hai người Hajime và Shia liền chạy tới tấn công đám đông ma thú đang tụ hội lại một chỗ cùng một lúc.

DOPANh! DOPANh! DOPANh! DOPANh! DOPANh! DOPANh!

Hajime đạp đất bằng cách sử dụng "Tốc hành" và liên tục khai hoả hai khẩu Donner - Schlag một cách chính xác vào đám quái. Đôi mắt cậu nhắm vào hình dạng của những con Ma Thú thủ lĩnh trong bầy quái từ một khoảng cách ngắn rồi bắn đi hai ánh chớp chết người; hai viên đạn bay xuyên qua ở khoảng cách gần và chạm trúng một tiêu, phát nổ tại những vị trí trọng yếu trên cơ thể bọn Ma Thú thủ lĩnh một cách không thương tiếc.

Không thèm nhìn về những con Ma Thú đang ở trên chiến trường, nhưng bằng cách nào đó mà từ sau lưng bọn Ma Thú đầu lĩnh bỗng dưng phát nổ từ con này đến con khác, khiến những con Ma Thú xung quanh phải dừng lại. Thế rồi, một bóng đen thình lình xuất hiện từ trên đầu của lũ Ma Thú, Ngay lập tức, các con Ma Thú nhìn lên bầu trời và trông thấy một cô gái đang rung rinh đôi tai thỏ, trên tay đang cầm một thanh búa tạ khổng lồ rơi từ trên trời xuống và nhảy vào trong khung cảnh chiến trường.

Cô gái đó, Shia, đạp lên đầu bọn Ma Thú và nhảy lên trên đám đông như một con thỏ. Đầu của con Ma Thú cuối cùng bị cô Thỏ nhảy xuống bị nghiền nát như một viên đá lót đường, rồi Shia dùng Ma pháp Trọng lực để khiến mình nhẹ đi và nhảy bay lên trời.


Sau đó, cô ấy đảo mắt nhìn quanh khi cô đã nhảy lên đến đỉnh điểm, rồi gia tăng trọng lượng bản thân lên nhiều lần trong cùng một lúc và rơi xuống với một sức mạnh khủng khiếp. Mục tiêu của cô dĩ nhiên là vị trí của những con Ma Thú đã cứng đờ người. Tốc độ rơi tự do của Shia còn tăng lên nhiều hơn thế giống một phản ứng bùng nổ khi cô kéo cò thanh Doryukken, và cô khai triển "Cường hoá cơ thể" tới giới hạn để gia tăng sức mạnh đòn tấn công của cô lên tới mức tối đa. Tiếp đó, cô vung thanh búa - giờ đây là hiện thân của sự huỷ diệt - xuống mặt đất mà không hề giảm đà tấn công.

“RYAAAA!!!”

DOGAAAAA!!!

Cú đòn trời giáng đi kèm với một tiếng thét đáng yêu giống như một quả thiên thạch vậy. Con Đầu Lĩnh loài Brutal nhận phải đòn tấn công trực diện này đã bị nghiền nát tới chết khi đầu của nó ngay lập tức chạm mặt đất và máu tươi bắn ra bởi cú va đập đầy bạo lực. Máu và thịt nó rơi xuống, và những hòn đá bị thổi bay bởi va chấn đã lấp chúng đi, biến chúng thành phân bón cho đất đai. Tiếp theo, số phận tương tự cũng hạ màn với bầy Ma Thú lúc nhúc ở xung quanh. Uy chấn kinh hoàng của Doryukken làm cho đất đá bị bay đi như những viên đạn và máu thịt bọn quái cũng trở về với mặt đất giống con vừa nãy.

Shia đang ở dưới "hố thiên thạch" vừa được chính cô tạo ra và cô liền phản ứng lại từ sự bùng nổ để kéo Doryukken đang bị chôn vùi trong lòng đất ra; cùng lúc đó cô Thỏ dùng chuyển động tốc độ cao để di chuyển về phía bọn Ma Thú và một lần nữa lại tấn công những con Ma Thú lãnh đạo của từng loài.

Như dự đoán, cô không ngây thơ đến mức để cho bọn Ma Thú muốn làm gì chúng muốn, và Shia tiếp tục nghiền nát những đống bị thịt cho tới chết. Shia sử dụng thiết kế Gimmick của thanh Doryukken để kéo dãn tay cầm dài ra thêm 1m và dùng sự bộc phát vừa nãy để xoay vòng với tốc độ cao như một con quay. Theo đó, thanh Doryukken đang mang đủ lực ly tâm bên trong đánh bay đi những bức tường thịt hiện ra.

Vô số con Brutal bị thổi bay, toả ra xung quanh như thể đang khiêu vũ trong không khí vậy. Cô gái có vẻ ngoài mỏng manh đã dễ dàng đánh bay đi rất nhiều con Ma Thú có kích cỡ to lớn hơn cô gấp nhiều lần như thể chúng chỉ là những quả bóng ping-ball. Cảnh tượng này quả thực như là một trò đùa. Shia chỉnh lại tư thế cơ thể của mình từ cú xoay liên hồi và rồi trở nên chán nản khi trông thấy những con đầu lĩnh mục tiêu bị nghiền nát trong số những con Brutal đã bị thổi bay đi.

Rồi ngay trong lúc đó, đôi tai thỏ của cô bắt nhịp một âm thanh của một thứ gì đó mới mẻ đang tiến đến chỗ cô từ bên phải phía sau ở tốc độ cao. Không hề hoảng loạn, Shia rụt rè xoay người lại và dùng Doryukken trên tay cô để chặn đứng đòn ám kích. Nhưng kẻ mới đến, những con Ma Thú với bộ lông đen, bốn đôi mắt màu hồng ngọc như ruby, và có bộ dạng giống lũ sói đã hoàn toàn dự đoán được điều đó khi chúng đột ngột giảm tốc độ lại và xuất sắc né tránh đòn tấn công của Shia.

Nếu đó chỉ là những con Ma Thú bình thường thì theo lý thuyết chúng sẽ tiếp tục tấn công Shia để rồi trở thành các xác chết bởi những cú vung búa đáng sợ. Thực chất, Shia cũng có nghĩ đến điều đó rồi nên đã tập trung cường hoá cơ thể cô lên đôi chân, và cô Thỏ sẽ thắng bằng cách ngay lập tức nhảy qua đầu bọn xâm nhập.

Tuy nhiên, sự trông đợi của Shia đã phản bội lại chính cô. Bằng cách nào đó những con sói bốn mắt không hề nhảy về phía Shia, mà chúng cố hết sức mình dùng những chiếc răng mạnh mẽ để đẩy thanh Doryukken xuống đất nhằm phong ấn đòn đánh. Tất nhiên là loại Ma Thú này không thể đánh bại sức mạnh cơ thể đã được cường hoá của Shia rồi. Nhưng vì bất ngờ bởi sự không ngờ tới này mà Shia đã chôn chân chuyển động của mình trong một lúc.

Nhờ có thế, những con sói 4 mắt đã có đủ thời gian cho chúng. Những con Ma Thú đồng loại khác đã canh chuẩn thời gian này, chúng há to những hàm răng đầy răng nanh sắc nhọn và lao tới phía sau lưng Shia. Shia mở to đôi mắt và ngay lập tức giải phóng cường hoá cơ thể vốn chỉ đang tập trung ở dưới đôi chân lên toàn bộ cơ thể của cô. Đó là vì cô ấy đã chuẩn bị sẵn sàng lãnh nhận những cú tấn công.

Ngay lúc những chiếc răng nanh sắc nhọn đã gần như thấm đẫm máu của Shia, bỗng có thứ gì đó làm gián đoạn giữa Shia và lũ sói 4 mắt. Với chiều dài 60cm và chiều rộng 40cm, đó là một thanh thánh giá kim loại với phần giữa của thanh thánh giá trông giống như một chiếc khiên tròn. Thanh thánh giá đó đã cản lại, không cho hàm răng con Ma Thú tiếp tục cắn Shia.

Âm thanh Gari Gari vang lên và các con Ma Thú tuyệt vọng gặm các vật thể ngoại lai bỗng dưng nhảy ra từ đâu đó, nhưng chiếc thập giá đang phát ra ánh sáng đỏ yếu ớt không hề bị suy chuyển gì cả. Trong khoảnh khắc kế tiếp, hàm dưới của chúng bị thổi bi đi cùng với một âm thanh ầm ầm.

“GURUAAA!!!”

Cây thập giá âm thầm di chuyển trên đầu bọn Ma Thú đang la hét quằn quại và bắn đi một viên đạn nghiền nát đầu của con Ma Thú với một âm thanh đinh tai khác. Thêm vào đó,

ZUDONH!!

Nghe thấy tiếng bắn, Shia nhẹ nhàng nắm lấy Doryukken. Shia nhìn lại về những con sói 4 mắt đang tạm thời che kín đường đi của cô, thế rồi phần bụng và phần đầu của chúng cũng bị bắn xuyên qua, đổ gục xuống bởi hai thanh thập giá khác đang bay ở giữa không trung.
Arifureta v3 279

“Shia, cô đừng lơi lỏng cảnh giác coi. Trong số những con Ma Thú, có một vài con có lối duy chuyển hoàn toàn khác biệt đấy. Không chỉ có những con đã bị tẩy não và bọn Ma Thú thuộc hạ đâu. Mang theo 3 Cross Bit đi cùng đi. Tiêu diệt 27 con ở bên phải. Chúng ta sẽ giữ vững tiền tuyến trong 5 phút cho Yue.”

Shia đã nhéo mình để khôi phục lại nhận thức của bản thân, và rồi nhận được tin “Truyền âm” từ Hajime. Hah, Shia vừa mới lấy lại được các giác quan đã đứng thẳng người lên và trả lời qua hòn đá thần giao cách cảm trên cái vòng của cô (Shia chưa từng coi nó là một cái vòng cổ).

“Rõ! Và, em đã được cứu rồi. Cảm ơn anh rất nhiều!”

“Ôi, cẩn thận đó.”

“… Phư phư, dạo gần đây thái độ của Hajime dần dần mềm mỏng đi rồi đấy. Chỉ còn một bước nữa để nó hoàn toàn trở thành sự thật rồi!”

Xác nhận việc truyền tín hiệu đã được cắt, Shia mỉm cười, lẩm bẩm những lời đó với chính bản thân vì các “Cross Bit” đang bay xung quanh như thể chúng đang bảo vệ cho nàng Thỏ. Sau đó Shia hét lên đầy phấn khích rồi cầm thanh Doryukken lên, chỉnh tư thế lại rồi đặt ra mục tiêu diệt trừ những con đầu lĩnh đang thận trọng từ lúc trước.

“Fuu, như thường lệ, cô ta luôn thường xuyên dây vào rắc rối nào đó, cái cô nàng này…”

Trong khi đang lẩm bẩm như vậy, Hajime đã tiêu diệt những con Ma Thú với sức mạnh áp đảo của mình. Có 4 thanh thánh giá đang trôi nổi quanh Hajime.

“Cross Bit” là cách mà Hajime dùng để gọi tên những chiếc thánh giá nổi. Chúng di chuyển bằng cùng một nguyên tắc như Máy bay Trinh sát Không người lái và chúng là loại chuyên dùng cho tấn công. Bên trong chúng được nạp bằng đạn súng lục và súng tiểu liên, và hoạt động bằng cách sử dụng một cái vòng tay có gắn lên đó 7 viên Cảm ứng thạch. Hơn nữa, mặt ngoài của chúng được bao phủ bằng các loại khoáng thạch được khảm lên “Vajra” bằng Ma thuật Sáng tạo, vì thế chúng có thể trở thành những chiếc khiên vững chắc khi có phản ứng lại với ma lực từ trong các viên Cảm ứng thạch.

Hajime, người sử dụng thành thục thế võ GunKata[11]với cặp súng Donner – Schlag của mình kết hợp với các đòn tấn công của Cross Bit tạo ra một thế trận như vũ bão, ngăn không cho đối phương có đường trốn thoát. Hiện giờ, 40 con Ma Thú lãnh đạo đã bị giết và nhiều con Ma Thú bình thường khác bắt đầu trốn chạy khỏi sức mạnh tối đa của “Uy Áp”.[12]


Thế rồi, một bóng người đang la hét điều gì đó về phía bọn Ma Thú đang trốn thoát đã lọt vào cuối tầm nhìn của Hajime. Vì nó chỉ lộ ra một cái đầu trên mặt đất nên Hajime lúc đầu nghĩ rằng đó chỉ là đầu của ai đó đã bị cắt đi, nhưng rồi sử dụng “Thiên Lý Nhãn” xong thì Hajime thấy rõ rang nó có chuyển động. Cái đầu đó được che phủ bởi một chiếc áo choàng đen.


Người mặc áo choàng đen, Shimizu đang hét lên giận dữ với đám Ma Thú đang chạy trốn đi như một đứa trẻ, rồi sau đó hắn ta bắt đầu niệm loại chú gì đó khi giơ thanh trượng phép tạo tác nhận được từ Cung điện Hoàng tộc (Imperial Palace). Dĩ nhiên, Hajime vốn không định chờ cho tên đó niệm phép hoàn tất nên đã dùng khẩu Donner bắn bay giữa thanh trượng phép trong lúc đang rỗi tay. Với hiệu ứng phụ đi kèm, Shimizu bị hạ gục và rơi xuống cái hố trên mặt đất.


Mặc dù anh không hề biết tên bạn học của mình đang tính làm gì, nhưng lũ Ma Thú loại Sói đen 4 mắt đang ẩn thân trong đám đông đang nhẫn nại chờ thời cơ quyết định để nhảy vào tấn công Hajime cùng một lúc. Như dự tính, chúng có tiềm năng trong việc tấn công phối hợp, không như những con Ma Thú khác ở xung quanh. Chúng làm cho cậu nhớ lại bọn nhị vỹ lang lúc trước, khi mà Hajime vừa mới bị rớt xuống dưới đáy vực Orcus và phải gồng mình để sống sót.


Thực ra, Hajime cảm thấy rằng chúng có thể sẽ đấu tốt với bọn nhị vỹ lang. Dù chúng không có Ma thuật đặc trưng như điều khiển sét và đơn giản có sức mạnh tấn công yếu hơn nhị vỹ lang, có vài lúc chúng né khỏi vị trí bị Hajime tấn công như thể chúng đã biết trước điều đó, thế nên Hajime nghĩ rằng bọn Sói 4 mắt này có ma thuật đặc trưng nào đó giống như kỹ năng “Dự đoán”. Tiếp đó, khả năng phối hợp khiến bầy Sói 4 mắt ở cùng đẳng cấp với bọn Sói 2 đuôi… nói cách khác, sẽ không nói ngoa nếu coi bọn này có khả năng của đám Ma Thú ở các tầng đáy của Vực Thẳm.

“Tại sao những con Ma Thú này ở đây?” Dù đó là câu hỏi lởn vởn trong đầu Hajime, nhưng vì cậu đang bị tấn công nên hiện tại đó chỉ là suy nghĩ thoáng qua mà thôi. Hajime tạm thời bỏ qua suy nghĩ của mình bằng cách tiêu diệt mấy con đầu lĩnh Ma Thú và tập trung giết 12 con Sói đen 4 mắt.

Mặt trước, mặt sau, trái và phải, hơn thế nữa còn có những con Sói đen 4 mắt đã bắt đầu tấn công từ phía trên nên cậu xoay thân mình (like a top) và liên tục nã đạn Donner – Schlag. Chúng dùng “Tiên đoán” để tránh né từ vị trí của mình, còn Hajime thì cũng xài “Tiên đoán” để tấn công vị trí kế tiếp của chúng. Dù vậy, anh vẫn rất ngạc nhiên khi thấy một số con vẫn còn khả năng né đạn được. Tương tự như Sói 2 đuôi, bọn chúng chắc hẳn phải có phương pháp liên lạc như thần giao cách cảm giữa mỗi con, và cũng có thể phải có một vài con khác đang trông coi cục diện chiến trường.

Né tránh những phát bắn của Hajime, con Sói 4 mắt nhảy lùi về sau vì khoảng cách quá hẹp giữa chúng với Hajime khi anh đang nạp lại đạn giữa không trung, và một chiếc Cross Bit mở rộng ra như một cánh hoa thổi bay nó đi. Một con Sói 4 mắt khác dùng xác con vừa chết để làm bàn đạp cho nó nhảy lên, thế nhưng ngay lập tức chiếc Cross Bit trở thành một chiếc khiên cản đường nó, và như thế Hajime bắn 1 phát shotgun từ phần khuỷu tay của cánh tay trái nhân tạo của cậu.

Trong cơn mưa của máu và thịt, hai chiếc Cross Bit tập trung đánh chặn ở một góc về phía bọn Sói 4 mắt đang bao quanh chúng. Khi bọn Sói dùng sức lực để mở đường, Hajime sử dụng "Tốc Hành" để trượt đi và bắn chết lũ Sói 4 mắt từ phía sau chúng, rồi sau đó còn dùng cặp Donner - Schlag để hạ thêm hai con Sói 4 Mắt khác khi vừa nạp đạn xong.

Thế rồi trong số chúng có một con tuyệt vọng đá xác mấy con bị bắn kia đi để nhảy vồ tới tấn công Hajime. Hajime nhảy ra đằng sau để né và bắn 1 phát vào phần thân dưới, thổi bay mạng sống của con Sói 4 mắt xấu số đang lao đến. Rơi vào thế bị động, Hajime đột ngột đứng lên và bọn Sói 4 mắt đã mở to miệng như thể đang chờ đợi đúng dịp này, và tất cả cùng nhảy xổ vào cắn Hajime. Canh giờ chuẩn hử. Nếu nhìn từ một bên, ta có thể nghĩ chắc rằng bọn Sói 4 mắt đang hé lộ những hàm răng sắc nhọn kia đã cắm phập vào thân thể của Hajime rồi.

Thế nhưng, vào lúc đó Hajime tự dưng lắc lư khiến cho bọn Sói 4 mắt chỉ có thể cạp không khí, tạo ra tiếng “Gachin!”. Trước khi nhận ra được điều đó thì cơ thể của Hajime đã di chuyển trước một bước. Hajime đã bắn vào bụng của những con Sói 4 mắt mà anh vừa băng ngang qua.

Hơn thế nữa, những chú Sói 4 mắt lại nhảy vào Hajime và lâm vào tình cảnh trước đó, chúng đã tấn công hụt một bước. Cứ mỗi lần băng ngang qua như vậy, Hajime lại bắn sao cho chúng bị thổi bay đi.

Bầy Sói đen 4 mắt cứ băng hụt như thể việc tính toán thị giác của chúng có sự nhầm lẫn vậy. Đó là do một kỹ năng được rút ra từ chiêu “Ẩn thân” của Hajime có tên “Bước Ảnh”.[13]Tác dụng của kỹ năng này là vào lúc cần can thiệp, Hajime sẽ để lại sự hiện diện của mình tại vị trí mà lúc trước mình đã can thiệp vào đó, duy trì trong khoảng vài giây. Vì hiện thân thực của cơ thể Hajime đã bị chặn lại nên ta rất dễ nhầm tưởng rằng Hajime vẫn còn đang ở vị trí cũa của anh. Tất nhiên, do cậu chỉ đơn giản là chuyển dấu hiệu của mình đi nên nếu đối thủ cẩn thận quan sát, họ sẽ dễ dàng nhận ra điều đó hơn. Nhưng trong một trận chiến mà chỉ cần một khắc là có thể định đoạt sống chết giữa đôi bên, sẽ rất khó để người ta có thể nhận ra được sự khác biệt này. Hiệu quả đặc biệt còn tăng lên nhiều hơn nữa nếu đối thủ là loại nhạy cảm với sự hiện diện của người khác.

Bình thường Hajime vẫn dùng “Thuấn Quang”[14]để điều khiển đám Cross Bit, thế nên dù bọn Sói 4 mắt có đủ sức mạnh của đám quái cấp Vực Thẳm đi nữa thì chúng cũng không phải là đối thủ của cậu. Cuối cùng, tuy bọn Sói 4 mắt này là con bài tẩy của Shimizu, chúng còn không thể chạm được đến Hajime và rồi bị diệt sạch chỉ trong hai phút.

Hajime phân tán các Cross Bit bay đi tiêu diệt đám Ma Thú đầu lĩnh với sức mạnh cuồng nộ. Thông tin mà anh nhận được từ các Cross Bit ở chỗ Shia cho thấy ở bên kia chỉ còn vài con và cũng sắp sửa kết thúc. Đám Ma Thú tiên phong tấn công vào ngôi làng thì bị con rồng sét của Yue ngăn cản tiến bước.

Sau khoảng hai phút, Hajime xác nhận rằng họ đã thành công trong việc giết sạch toàn bộ những con Ma Thú bị tẩy não. Để chắc chắn thêm, Suu— Hajime hít một hơi đầy và gầm lên thật to, kết hợp chung với “Phát xạ Ma lực”.

“KAAAAAAAAAAAA!!!”

Tiếng gầm khủng khiếp được khuếch đại thêm bởi ma lực vang rền xuyên khắp chiến trường. Đòn tấn công sức ép đầy áp đảo làm bọn Ma Thú choáng váng tâm trí, làm chúng cảm nhận thấy một nỗi sợ bản năng cực kỳ lớn. Rồi sau đó, cả đám nhận ra rằng những con lãnh đạo của bầy đã biến mất sạch. Sau một vài giây đứng hình, cả bọn nhấc gót lên và tuyệt vọng chạy trốn về phía Bắc trong khi chạy ngang qua chỗ của Hajime.

Các nhóm Ma Thú giờ đây giống như dòng nước đang chảy bất chợt bị một tảng đá chặn trên sông tách ra, với tảng đá đó lúc này chính là Hajime. Cậu xác nhận trạng thái bằng một tia nhìn sắc nhọn khi cậu tìm ra tên Shimizu đang định dùng con Sói 4 mắt cuối cùng để bỏ chạy trong giây phút hỗn loạn. Hajime cúi xuống, nắm chắc cặp Donner trên đôi tay mình và rồi khai hoả. Những viên đạn bay trong không khí với độ giật trễ thần kỳ. Con Sói 4 mắt phát hiện thấy một dấu hiệu đáng lo ngại bằng “Tiên đoán” nên đã né tránh phát bắn thứ nhất, nhưng rồi đổ rập xuống khi viên đạn thứ hai bắn xuyên qua chiếc đùi to của nó. Chấn động làm cho Shimizu bị thổi bay đi.

Nhờ các chỉ số của cơ thể khá cao nên hắn ngay lập tức đứng dậy ngay dù mới bị đánh trúng một phát nặng nề. Hắn ta chạy về phía con Sói 4 mắt, hét cái gì đó không rõ với nó rồi đá vào đầu con Sói.

Chắc có lẽ tên đó hét cái gì đó đại loại như là nó nên nhanh chóng đứng dậy hay gì đó. Tên này đúng là một tên cuồng loạn. Sau một hồi, trong nỗ lực ép cho con Sói phải di chuyển được, hắn ta đặt tay lên đầu con Sói đen 4 mắt và bắt đầu niệm chú.

Hajime nhìn thấy điều đó liền bắn khẩu railgun mà không cần bàn gì thêm; phát bắn xuyên qua chỗ con Sói đen 4 mắt. Một lần nữa Shimizu lại bị thổi bay vì hiệu ứng phụ. Tên này bắt đầu tìm đường trốn thoát bằng cách chạy về phương Bắc như mấy con Ma Thú.

Hajime lấy ra chiếc xe máy ma thuật, tăng tốc chiếc xe và bắt kịp tên Shimizu chỉ trong một thời gian ngắn ngủi. Shimizu quay lại nhìn thứ âm thanh KIiIII! sau lưng và luống cuống tứ chi chạy trốn tiếp vì hắn cảm thấy kinh ngạc với chiếc xe máy – thứ đáng lẽ không thể tồn tại ở thế giới khác được.

“Cái! Cái quái gì thế này! Không thể nào! Nếu đó là thật thì phải là cùng một anh hùng như mình-GUPEh!?”

Phần sau gáy của Shimizu, người đang cuống cuồng chạy đi trong khi vẫn đang nguyền rủa đã bị cánh tay nhân tạo của Hajime đánh trúng vì động lực truyền từ chiếc xe hai bánh. Mặt Shimizu đâm sầm xuống đất, rồi bị trượt đi vài mét trong tư thế cá kình trước khi dừng lại.[15]

“Được rồi, giờ mình nên nói gì với Sensei bây giờ nhỉ? Về cái tên khốn này…. Trong trường hợp này thì mình sẽ…”

Hajime lẩm bẩm với chính mình trong khi trói Shimizu bằng loại sợi được rút ra từ cánh tay nhân tạo rồi cứ để thế mà trở về làng. Bộ dạng của tên Shimizu, kẻ bị kéo lê đi bởi chiếc xe hai bánh, nhuốm màu máu và thịt rơi vương vãi của bọn Ma Thú trong khi tạo ra một làn bão bụi trên mặt đất đã bị huỷ hoại… có thể gọi là bộ dạng của một tên lính thất trận.

Chương 3: Kết quả không mong muốnEdit

Đối với Shimizu Yukitoshi, được triệu hồi tới một thế giới khác là giấc mơ mà hắn hằng mong ước. Vì biết điều đó là không thể, thế nên hằng ngày hắn ta luôn đắm chìm vào giấc mơ của mình bằng cách đọc ngấu nghiến những cuốn sách trên tay mình hay trên các trang Web Novel. Trong giấc mơ của mình, anh đã giải cứu được nhiều thế giới dù anh không biết mình có thể đến được bến bờ hạnh phúc với nhân vật nữ chính hay không. Trong căn phòng của Shimizu, các vách tường đều bị lấp đầy bởi các tấm poster của các hot girl, và bên trong tủ kính đặt ở một vách tường là những figure nữ cực đẹp mà Shimizu yêu thích trong các tư thế “độc”, chúng được xếp đặt ở trong một nơi crambled. Tủ sách của cậu được lấp đầy bởi các bộ Manga, Light Novel, những cuốn sách mỏng và các bộ Eroge, trong khi những cuốn không thể đặt vào tủ sách thì được đặt khắp nơi trong phòng, xếp chồng cao như các tòa tháp.


Đúng vậy, Shimizu Yukitoshi là 1 tên Otaku chính hiệu. Thế nhưng trong lớp không ai hay biết về sự thật này cả. Đó là vì bản thân Shimizu đã cố che giấu điều đó. Lý do thì hiển nhiên như thể ban ngày vậy. Cậu ta đã thấy thái độ bạn cùng lớp mình đối với tên Otaku Nagumo Hajime, thế nên không đời nào mà hắn muốn thành một tên sống đời 2D lộ liễu cả.


Trong lớp học, những người biết rõ cậu ta sẽ nói rằng cậu ta là dạng nhân vật nền ngay. Không ai mà cậu Shimizu đặc biệt gần gũi cả, và bản thân thì luôn thường xuyên "cắm mặt vào sách" tại chính chỗ ngồi luôn. Nếu có gì để nói thì cậu ta sẽ nhỏ giọng đưa ra các câu trả lời ngắn ngủn mà thôi. Ngay từ đầu, Shimizu luôn giữ thái độ "im ắng" vậy là vì hồi cấp 2 tên nhóc này đã từng bị bắt nạt. Có thể vì trôi theo dòng đời mà dần dần hắn trở thành một tên trốn học và luôn ở trong căn phòng yêu quý của mình suốt cả ngày, và không có gì khác để làm nên cứ cúi đầu làm mọt sách để giết thời gian. Dù cho cha mẹ Shimizu cứ luôn lo lắng về con trai mình, hắn ta còn mua thêm một đống "hàng của Otaku" và chất đống trong phòng ngày qua ngày - điều làm cả hai người anh em trai khác cảm thấy khó chịu. Họ đã thẳng thừng biểu tỏ thái độ và lời nói thể hiện sự không hài lòng, khiến cho Shimizu cảm thấy rằng mình đã mất đi cả ngôi nhà tiện nghi - chốn ở duy nhất dành cho bản thân hắn. Trong một môi trường đầy ảm đạm như vậy, Shimizu đã nghĩ đến việc làm chuyện phải quấy với các học sinh khác trong thâm tâm mình, nhưng không bao giờ thể hiện điều đó ra ngoài bao giờ cả. Chính vì vậy mà hắn ngày càng chú tâm vào việc tưởng tượng và sáng tạo của riêng mình.


Chính vì bản thân mình như vậy nên khi hiểu ra rằng việc mình bị triệu hồi sang một thế giới khác trở thành hiện thực, trong đầu Shimizu ở trong trạng thái như thể muốn hét lên rằng [MÌNH ĐẾN ĐƯỢC RỒI--!!] Kể cả lúc cô giáo Aiko phản đối quyết liệt Ishtar hay khi Kouki tràn đầy nhiệt huyết quyết định giúp đỡ cho nhân loại chiến thắng Quỷ tộc và trở về với thế giới cũ của họ, trong đầu Shimizu chỉ toàn những ảo tưởng về con người thật của hắn đang làm những chuyện ngoạn mục ở thế giới khác. Hắn ta hãnh diện vì thứ ảo giác mà bản thân nghĩ là điều không thể xảy ra thì đã trở thành hiện thực, và cái cách nhân vật chính bị triệu hồi sang thế giới khác để thực hiện những mệnh lệnh vô lý đã bị xóa nhòa trong tâm trí hắn.


Dĩ nhiên là đúng như những gì Shimizu đã hy vọng, nhưng hiện thực ở thế giới khác có sự khác biệt xảy ra. Đầu tiên, chắc chắn là không chỉ mình Shimizu có khả năng cheat bí mật của mình mà cả những bạn học khác cũng có nữa. Hơn cả thế, Kouki lại chính là "Anh Hùng" mà không phải là Shimizu, và ta có thể nói rằng "Hắn ta chỉ là một trong cái đám nhân vật phụ được thêm vào làm nền mà thôi". Với hiện thực như vậy thì nó cũng không khác gì so với lúc Shimizu còn ở Nhật Bản cả. Dù điều ước của chính mình đã hoàn thành rồi, nhưng thực tại lại không trở thành những gì như hắn hy vọng, điều này càng khiến cho Shimizu càng tăng thêm bực bội, và sự thất vọng ngày một chiếm dần nhiều hơn trong tâm trí tên học trò hai mặt.


"Tại sao mình lại không phải là Anh Hùng? Vì lý gì mà đám gái mắt mù kia chỉ bu quanh và đem lòng yêu mến mỗi Kouki thôi vậy? Sao không phải là mình mà là tên khốn Kouki luôn được đối xử đặc biệt cơ chứ? Dù mình có thể làm tốt hơn hắn nếu mình là một Anh Hùng cơ. Nếu vậy thì bọn con gái sẽ chấp nhận mình nếu mình tiếp cận với họ... Chuyện như vậy... tất cả là lỗi của bọn họ", ý tưởng ích kỷ rằng chỉ mỗi bản thân mình là đặc biệt này đã chiếm trọn tâm trí của Shimizu.


Vào lúc đó. Shimizu nghĩa rằng trận chiến luyện tập được tổ chức trong Đại Mê Cung Orcus là cơ hội cho hắn. [Mình sẽ không để tâm bất kỳ ai khác nữa. Dù họ có ở đây hay không thì cũng giống nhau cả. Cái đám bạn học đã đối xử mình như là bức phông nền chắc chắn sẽ chú ý đến kỹ năng của thằng bạn này], Shimizu đã cố sử dụng lấy cơ hội này... Thế nhưng, cậu ta đã nhận ra vài điều....


Cậu ta hoàn toàn không phải là một sự tồn tại đặc biệt, không có tiến triển cơ hội nào cho cậu cả, và cậu có thể sẽ trở thành "người chết" ngay khoảnh khắc kế tiếp. Ngay lúc mà cậu đã sắp sửa bị giết bởi con Lính canh Traum, Shimizu đã nhìn thấy "Anh Hùng" đang đấu với những con quái vật mạnh hơn ở khoảng cách xa, và trí tưởng tượng kỳ ảo của cậu về thế giới khác đã tan vỡ, vang lên tiếng lách cách.


Rồi tiếp đó cậu nhìn thấy người bạn học đã rơi xuống vực sâu "Tử thần", làm cho trái tim Shimizu tan vỡ. Hắn chỉ giải thích mọi chuyện theo cách có lợi cho chính mình và tâm trí hắn chỉ nhìn thấy những người khác yếu hơn mình, nên vì vậy trái tim Shimizu thực chất còn chẳng mạnh mẽ tí nào hết.


Khi cậu trở về Cung điện hoàng gia, một lần nữa Shimizu lại đóng mình trong căn phòng. Tuy nhiên, những tác phẩm văn học có thể làm Shimizu vui lên giống như căn phòng yêu dấu ở Nhật Bản không tồn tại ở đây. Đó là do cho việc Shimizu dành thì giờ ra để đọc về các cuốn sách có liên quan đến các kỹ năng và ma thuật có liên quan đến chức nghiệp của mình, "Ám Thuật Sư".


Hệ thống Ám Ma thuật là một loại ma thuật có tác động lên tâm trí và cảm giác của người khác, và cơ bản được ghi nhận là loại ma thuật gây trạng thái xấu lên mục tiêu trong chiến trường. Năng khiếu của Shimizu là những việc như thay đổi nhận thức của người khác, tạo ra ảo giác can thiệp việc hoàn thành niệm xướng ma thuật hay thậm chí xa hơn nữa là làm người ta bị rối loạn trong việc điều khiển thân xác mình.


Nhờ có việc đọc những cuốn sách này mà sự phiền muộn trong trái tim đã được xóa đi, và ngay lập tức Shimizu nhớ lại một điều. "Liệu mình có thể tẩy não ai đó nếu mình làm chủ được ma thuật hắc ám này hay không?" hay điều gì đó tương tự như vậy. Shimizu rất hào hứng về chuyện này. Nếu giả định của hắn ta là đúng thì Shimizu có thể làm tất cả những gì hắn muốn với bất kỳ ai. Đúng thế, bất kỳ mọi việc mà hắn ta muốn. Bóng tối bị trì trệ trước đó giờ lại lây lan trong tâm trí Shimizu. Kể từ ngày đó, cậu ta luôn sốt sắng luyện tập mà không bị phân tâm bởi điều gì khác.

Tuy vậy, cách của Shimizu không hề dễ dàng chút nào cả. Đầu tiên, với một thứ gì đó có cái tôi mạnh mẽ như con người thì hắn phải liên tục thi triển câu chú trong nhiều giờ liên tục, nếu không thì sẽ không thể hoàn thành được việc tẩy não. Đương nhiên là nếu thứ đó không phản kháng lại cơ. Như dự đoán, không có ai lại không phản ứng lại khi Shimizu thi triển câu chú cả. Thế nên hắn cần thiết phải đưa đối tượng vào trong trạng thái ngủ trước. Nếu mục tiêu là một con người thì hắn sẽ rất khó khăn trong việc ẩn nấp và điều khiển việc tẩy não. Nghĩ về việc sẽ có chuyện gì xảy ra nếu bản thân hắn bị phát hiện nên không còn cách nào khác, Shimizu buộc phải từ bỏ ý định đầy rủi ro này đi.

Shimizu rũ đôi vai, nhưng rồi chợt nhớ lại lý do mà cậu ta được triệu hồi tới thế giới này; "bọn Tộc Quỷ có thể điều khiển các con Ma Thú". Hắn tự hỏi không biết liệu mình có thể tẩy não những con Ma Thú di chuyển theo bản năng và có cái tôi bé hơn của loài người hay không. Để kiểm tra điều đó, Shimizu đi ra ngoài Thủ đô Đế quốc và liên tục làm thí nghiệm với những con Ma Thú tôm tép. Kết quả là, cậu chứng minh được rằng mình có thể dễ dàng tẩy não chúng hơn nhiều so với việc tảy não con người. Ngay từ đầu, Shimizu có thể làm được điều đó vì cậu là một trong các Cheater và có tài năng cực kỳ lớn đối với ma thuật hệ Hắc Ám. Trước đây, Ishtar đã từng nói rằng kể cả mọi người có dành ra nhiều thời gian để chuẩn bị đi nữa thì họ chỉ có thể điều khiển được một vài thứ mà thôi.


Shimizu hoàn tất thử nghiệm bên ngoài Thủ đô Đế quốc xong nghĩ rằng nếu cậu ta có thể điều khiển được bọn Ma Thú mạnh thì sẽ tốt biết bao. Tuy vậy, cậu cảm thấy sợ hãi nếu phải đi tới chỗ tiền tuyến như tổ đội của Kouki. Thế rồi đúng lúc đang không biết mình phải làm gì, cuối cùng hắn nghe được cuộc nói chuyện về những người bảo vệ của Aiko. Nếu cậu ta tham gia vào, cậu nghĩ rằng mình sẽ có thể giáp mặt với một con Ma Thú tốt cho mà xem.


Cuối cùng, nhóm của Aiko đã đến thị trấn UI, rồi cậu được nghe về những con Ma Thú ở trong những rặng núi xa về phương Bắc. Shimizu giờ như lạc lối trong cơn tham lam với ý định sẽ biến chúng thành thuộc hạ của mình. Trong cơn ảo giác của mình, hắn ta nghĩ rằng trong buổi gặp lại kế tiếp, những người khác sẽ phải run sợ và kính trọng thành tựu đặc biệt của bản thân, và rằng hắn sẽ được đối xử một cách đặc biệt.


Thông thường, trong khoảng thời gian vỏn vẹn có 2 tuần thì dù Shimizu có là thiên tài trong ma thuật hắc ám, và dù cậu ta có thể điều khiển tốt những con lãnh đạo trong bầy bằng cách tẩy não thì 1000 là giới hạn của bản thân mình. Hơn nữa, những con đó chỉ có cấp độ cỡ bọn Brutal[16]ở rặng núi thứ hai.


Tuy vậy, cậu đã được giúp đỡ bởi một người lạ mặt nào đó - kẻ tình cờ có thể điều khiển được Tio, và đưa sức mạnh của cô cho Shimizu để có thể tẩy não một cách hiệu quả hơn đối với những con Ma Thú tại rặng núi thứ tư. Và cùng lúc đó, kẻ bí ẩn đã hứa hẹn sẽ củng cố thêm cho Shimizu quân đội Ma Thú mỗi ngày, làm những thứ bó buộc trái tim chàng trai trẻ hoàn toàn bị dỡ bỏ. Cuối cùng, khi đang tận hưởng niềm vui rằng mình là kẻ đặc biệt, một số lượng lớn Ma Thú nằm dưới sự điều khiển toàn phần của Shimizu hướng thẳng về phía thị trấn.

Và kết quả thì......

Với những người nhìn thấy hắn ta hiện tại, Shimizu đã trở thành một kẻ bất hạnh đang bị bắt phải quỳ trước mặt Aiko và những người khác. Nhân tiện, lý do mà cậu ta trông như một tên lính thất trận là vì bị Hajime chạy trên chiếc xe máy ma thuật lôi đi trên mặt đường được bao phủ bởi máu và thịt của những con Ma Thú bị giết, kết hợp với đám mây bụi mịt mù. Khi họ nhìn thấy Shimizu đã bị bất tỉnh trong khi đầu đang liên tục va đập với mặt đất như vậy làm cho những cảm xúc của Aiko với những người khác trở nên co thắt lại.[17]


Tiện thể đây, vị trí hiện tại của họ là ở bên ngoài thị trấn và trong lúc này chỉ có mỗi Aiko, các học sinh, vài người thuộc đội Hiệp sỹ hộ vệ với những người lãnh đạo thị trấn, Will và nhóm của Hajime. Như họ dự đoán, nếu kẻ giật dây sau vụ tấn công này mà bị mang vào thị trấn Ul thì những vụ bạo động sẽ trở nên lớn hơn, do đó sẽ rất khó để tạo cuộc đối thoại với người dân trong đó. Hiện thời những người lãnh đạo thị trấn còn ở lại trong thị trấn đang bận giải quyết chuyện hậu sự[18].


Aiko bước tới Shimizu, người hiện tại vẫn đang bất tỉnh với đôi tròng trắng hiện ra trên mặt. Bộ dạng mặc chiếc áo choàng đen bên ngoài, cùng với thực tế rằng cậu ta bị mang trở lại thẳng từ chiến trường đã thành bằng chứng không thể chối cãi rằng Shimizu chính là thủ phạm đứng đằng sau vụ tấn công. Sự thật mà Aiko không hề mong muốn tin này chút nào, nó làm cho cô ấy cảm thấy đau đớn cực kỳ, sensei cứ thế mà lay Shimizu để làm cậu ta tỉnh lại.


David và những người khác khuyên cô nên dừng lại vì có thể sẽ gặp nguy hiểm, nhưng cô ấy lắc đầu từ chối điều đó. Khi cưỡng ép cô thì cô cũng có hành động tương tự như vậy. Họ thả cô ra vì cô sẽ không thể nói chuyện tốt với Shimizu trong tình trạng đó được. Sau cùng thì Aiko chỉ muốn nói chuyện với cậu ta như là một giáo viên và một học sinh mà thôi.


Một hồi sau, Shimizu cũng hồi tỉnh lại từ những tiếng gọi của Aiko. Hắn nhìn xung quanh một cách mơ hồ, và có thể vì đã hiểu tình cảnh hiện tại của mình nên, "Ha", Shimizu ngẩng thân trên lên. Cậu ta ngay lập tức định tạo khoảng cách, nhưng có lẽ vì chấn thương từ phía sau gáy nên đã loạng choạng rồi ngã bệt xuống đất, sau đó cứ thế mà lùi lại ra đằng sau. Với thái độ cảnh giác và khép nép, những cảm xúc đó được trộn lẫn với nhau mà không có tí biểu cảm dị ứng nào, cậu ta lại nhìn ra xung quanh.

"Shimizu-kun, hãy bình tĩnh nào. Không có ai ở quanh đây sẽ làm hại em đâu... sensei chỉ muốn nói chuyện với Shimizu-kun thôi. Tại sao em lại làm như vậy thế?... Nếu em muốn chúng ta nói về chuyện khác thì cô cũng không phiền đâu. Nên liệu em có thể cho cô biết cảm xúc của Shimizu-kun lúc này được không nào?"

Vì Aiko đã nhìn thẳng vào Shimizu nên cậu ta liền dừng việc nhìn xung quanh đi. Sau đó, cậu ta lảng tránh ánh mắt mình rồi nhìn xuống đất và bắt đầu thốt nên những lời mà khó có thể nghe thấy dễ dàng được... hay đúng hơn là cậu ta bắt đầu chửi ầm lên.

"Tại sao á? Cô vẫn không chịu hiểu điều đó ư. Đó chính là lý do tại sao mà mấy người luôn là những kẻ kém cỏi cả. Đối xử với tôi như một đứa con nít á... tên Anh Hùng, cái tên Anh Hùng đó quá khó chịu đi. Dù nếu là tôi thì tôi sẽ có thể làm tốt hơn thế nhiều... không để ý đến tôi, và đối xử với tôi như một nhân vật phụ thế này... Thật sự, ở đây chỉ toàn một bọn ngu ngốc cả.... Đó là lý do mà tôi đã nghĩ đến việc chứng tỏ giá trị của mình đấy..."

"Cái tên này... biết rõ vị trí của mình đi chứ! Mày đã gần như hủy diệt cả thị trấn rồi đấy!"

"Đúng thế! Nếu nói về tên ngu ngốc thì đó là mi mới phải đấy!"

"Cậu có biết cậu đã làm Ai-chan-sensei lo lắng tới mức nào không hả!"


Thay vì suy xét lại bản thân mình, Shimizu lại đi nguyền rủa sự thất vọng của bản thân mình lên người xung quanh, thế nên Tamai, Sonobe và những học sinh khác giận lên và phản đối lại điều cậu nói, từng người một. Có thể vì cậu ta đang chịu áp lực vì đà mắng này nên dần dần càng hạ ánh nhìn xuống thấp hơn và không nói thêm lời nào.

Aiko không thể tiếp tục chịu đựng bộ dạng Shimizu như vậy nữa, thế là cô cố gắng hạ hỏa các học sinh đang nóng đầu và hỏi thăm Shimizu với giọng điệu ấm áp hết mức có thể.

"Cô hiểu rồi, em đã thất vọng rất nhiều nhỉ... nhưng mà này Shimizu-kun. Nếu là về việc muốn chiến thắng những người khác thì cô lại càng không hiểu hơn đấy. Sao em đã cố tấn công thị trấn vậy? Nếu em cứ tiếp tục tấn công như thế... sẽ có rất nhiều người phải ngã xuống... bỏ qua việc em có thể chinh phục rất nhiều Ma Thú đi, việc này không thể nào chứng tỏ "giá trị" của em đâu."


Câu hỏi chính đáng của Aiko làm Shimizu hơi ngẩng lên, thế rồi bằng cặp mắt tối thăm thẳm, ảm đạm nhìn về phía Aiko từ khoảng trống những cọng tóc trước trán đã bị bẩn bụi trần, Shimizu nở ra một nụ cười yếu ớt.


"... Tôi có thể cho thấy điều đó... nếu đó là với tộc Quỷ."


"Cá-!?"


Những từ ngữ không thể ngờ đến được phát ra từ môi Shimizu làm không chỉ Aiko, ngoại trừ nhóm của Hajime ra, tất cả mọi người ở nơi đó đều bị sốc cả. Shimizu thể hiện biểu cảm thỏa mãn khi hắn nhìn bộ dạng của họ, và dù vẫn giống như lúc trước, hắn ta bắt đầu nói với giọng điệu mạnh hơn sức ép đã làm hắn phải im lặng trước đó.


"Để bắt được Ma Thú, tôi đã đi tới rặng núi phía Bắc một mình. Vào lúc đó tôi đã gặp được một người từ Quỷ tộc đấy. Dĩ nhiên là lúc đầu tôi có cảnh giác với tên đó... nhưng cái người thuộc Quỷ tộc đó muốn nói chuyện với tôi. Thế rồi, chúng tôi cũng hiểu nhau. Người đó biết giá trị thật sự của tôi. Đó là lý do tôi đã đến chỗ người đó... về phía Quỷ tộc và lập ra một khế ước."


"Một khế ước... ư? Ý em là sao?"


Aiko run lên vì sự thật rằng cậu ta có móc nối với người Tộc Quỷ, kẻ thù của họ trong chiến tranh, nhưng cô chắc chắn rằng đám Quỷ tộc đó đã dụ dỗ người học trò của mình và hỏi lại trong khi vẫn đang kiềm chế cơn giận của bản thân.


Nhìn về phía Aiko, Shimizu cười toe toét như thể vừa thấy một thứ gì đó rất buồn cười, rồi hắn nói thêm những lời nói chấn động.


"Hatanaka-sensei... tất cả chuyện này là để giết cô đấy."


"... Ế?"


Trong một thoáng, Aiko không thể hiểu được lời cậu ta nói nên đã tự động thốt ra một từ ngớ ngẩn. Những người khác cũng tương tự như vậy. Họ trở nên vô cùng kinh ngạc trong một lúc, thế rồi hiểu ra ý nghĩa lời nói của hắn sớm hơn Aiko, họ nhìn Shimizu bằng những cặp mắt đầy giận dữ.


Shimizu nhảy dựng lên vì bị các cặp mắt sắc nhọn chất chứa ngọn lửa vô cùng giận dữ của các học sinh và những Hiệp sỹ hộ vệ trong một chốc, nhưng rồi dừng lại giữa chừng và tiếp tục lời nói của mình như để thoát khỏi ánh lườm của người khác.


"Cái biểu hiện đó là sao chứ? Mấy người nghĩ là tôi đã bị sử dụng bởi Quỷ Tộc á? Nói thật nhé, cô là sự tồn tại còn phiền phức hơn cả cái tên Anh Hùng chết tiệt đó đấy... "Nữ thần của mùa màng"... nếu tôi có thể tìm cách sao cho cô đã giết cái đám dân phố thị đó đi, tôi sẽ được phe Quỷ Tộc chào đón như một "Anh Hùng" đó. Đó chính là khế ước của tôi. Khả năng của tôi tuyệt lắm nhé. Họ nói rằng nếu tôi cứ đứng dưới tên Anh Hùng thì sẽ chỉ lãng phí tài năng mà thôi. Dĩ nhiên, ai hiểu được điều đó sẽ hiểu điều này thôi. Thực ra, bọn họ còn cho tôi "mượn tay" thêm những con Ma Thú mạnh nữa, và thế là tôi có thể tạo ra một đội quân vượt quá sức tưởng tượng của tôi nữa... Đó là vì sao... Đó là vì sao tôi đã nghĩ là mình có thể tuyệt đối tiêu diệt được mấy người rồi! Cái thứ đó là sao chứ! Cái thứ chết tiệt đó là gì cơ chứ! Sao một đội quân hơn sáu mươi ngàn Ma Thú lại có thể bị tiêu diệt chứ! Tại sao những thứ vũ khí đó lại có thể tồn tại ở thế giới này được hả! Mày đấy, mày là cái thứ chết tiệt gì vậy hả!"


Bị chế giễu ngay từ đầu, Aiko chỉ có thể nhìn chằm chằm vào Shimizu, người học trò vừa thốt ra từ "Giết", và có lẽ vì đang bị kích động nên thay vì nói chuyện bình thường thì cậu ta bắt đầu hét to lên khi nhìn thấy Hajime. Sâu trong đôi mắt cậu có một thứ gì đó còn u tối, đê tiện, tức giận vì không có thứ gì diễn ra theo ý hắn muốn, nỗi căm ghét đổ lên người Hajime - kẻ cản trở hắn. Và thêm vào đó, sự ghen tị về sức mạnh của Hajime cứ trộn lẫn trong lòng Shimizu, tạo nên sự điên rồ của hắn.


Rõ rằng Shimizu không hề nhận ra cậu trai có mái tóc xám và có miếng băng đeo ngay mắt là Nagumo Hajime, bạn học của hắn. Mà ... ngay từ đầu hắn có nói chuyện với Hajime bao giờ đâu, nên không biết cũng là phải thôi.


Shimizu tiếp tục nhìn và chửi rủa Hajime như thế cậu sẽ tấn công hắn bất kỳ lúc nào. Còn Hajime bỗng dưng trở thành mục tiêu bị công kích, lại tiếp tục nghe hắn nguyền rủa rằng [Có sở thích của nhân vật Chuuni][19], và thực sự cậu đã bị dính thương tổn cực kỳ sâu thẳm nên Hajime phải ngước nhìn về chân trời xa để thoát khỏi thực tại. Thái độ trông như thế [Tôi không nghĩ gì về cậu đâu] của Hajime làm tên Shimizu trở nên điên tiết hơn.

Đoán được suy nghĩ trong lòng Hajime, Yue dịu dàng vỗ sau lưng Hajime, làm cậu như chỉ chực muốn khóc mà thôi.

Có lẽ nhờ có Hajime cứ liên tục ngó lơ bầu không khí nghiêm trọng hiện tại và bước vào thế giới riêng của chính cậu (?), Aiko mới có đủ thời gian để định thần lại sau cú sốc. Cô hít một hơi sâu và dù không có tí can đảm nào để đối mặt với cơn giận dữ của tên học trò, cô ấy không hề di chuyển khỏi chỗ mình và chỉ nắm lấy một tay của Shimizu, và nói một cách im lặng.


"Shimizu-kun. Hãy bình tĩnh lại đi."


"C-Cô bị gì vậy chứ! Thả ra coi!"


Giật mình vì bị chạm tay, Shimizu ngay lập tức cố hất tay cô giáo ra, thế nhưng Aiko nói rằng cô ấy sẽ không buông ra và càng nắm chặt hơn nữa. Có thể vì Shimizu không thể tránh né ánh nhìn nghiêm túc của Aiko nữa nên rồi dần dần cậu ta cũng bình tĩnh lại và tiếp tục nhìn xuống đất, với cảm xúc trên mặt đã được mái tóc trước trán ẩn đi.


"Shimizu-kun... Cô đã hiểu cảm giác của em rồi. Em muốn trở thành người "Đặc biệt". Những cảm xúc của em không hề sai đâu. Đó là khát vọng tự nhiên của con người mà. Nếu tiếp tục theo đuổi điều đó, chắc chắn em sẽ trở thành người "Đặc biệt" đó. Sau cùng thì, dù cách thức của em tuy có sai lầm thật nhưng điều đó vẫn không thay đổi sự thật rằng em có thể làm được nhiều tới mức này... Nhưng mà này, em làm ơn đừng đứng về phe Quỷ Tộc nữa. Từ câu chuyện mà em kể cho bọn cô nghe, chắc chắn đám tộc Quỷ đang cố lợi dụng khát khao của em thôi. Sensei đây không thể giao phó một học trò của cô cho loại người như thế được... Shimizu-kun. Hãy làm lại từ đầu được không? Cô không muốn bất kỳ ai chiến đấu cả, nhưng nếu Shimizu-kun ước muốn như thế thì sensei sẽ hỗ trợ cho em. Nếu đó là em, em chắc chắn có thể chiến đấu ngang với Amanogawa-kun và những người khác cho mà xem. Rồi một ngày nào đó, chúng ta hãy cùng trở về khi đã tìm được cách thức quay lại được Nhật Bản nhé? Được chứ?"


Shimizu-kun lắng nghe Aiko nói trong im lặng, và trước khi nhận ra thì đôi vai cậu đang run rẩy. Cả những học sinh và các Hiệp sỹ hộ vệ cũng nghĩ Shimizu đã bị lay động bởi những lời của Aiko và bắt đầu khóc. Thật ra, Shonobe Yuka, người nổi tiếng mít ướt trong lớp đã khóc ngay từ lúc cô ấy thấy Aiko và Shimizu rồi.


Tuy nhiên, mọi sự đều không đơn giản chỉ việc đi theo cách mà cô giáo muốn tuyệt vời như thế được. Aiko từ tốn xoa đầu Shimizu đang run rẩy, nhưng đột nhiên Shimizu nắm chặt lấy bàn tay đang chìa ra và kéo cô ấy về chỗ mình, rồi sau đó vòng một cánh tay qua cổ của Aiko. Aiko rên rỉ trong vô thức vì bỗng dưng cánh tay cô bị trói sau lưng và hắn ta lấy ra một cây kim châm dài 10 cm từ một chỗ nào đó chả biết, thế rồi cây kim châm được chỉ điểm tại phía sau gáy cô giáo.


“Cấm di chuyển! Không tao sẽ đâm nó đấy!”


Shimizu hét lên một cách điên dại. Khuôn mặt hắn ta đang co giật cơ liên tục, trong đôi mắt chất chưa sự điên loạn giống như lúc hắn chửi rủa Hajime. Rõ ràng hắn ta run lên lúc nãy là vì phải nhịn cười.


Aiko nhìn trong đau đớn vì không thể thoát khỏi vòng tay đang siết chặt cổ họng cô của tên Shimizu. Những người xung quanh tuyệt vọng ngừng cử động sau khi nhận được lời cảnh báo của Shimizu. Nhìn bộ dạng Shimizu lúc này, họ hiểu rằng hắn thật sự sẽ làm điều đó. Mọi người lo lắng gọi tên Aiko với giọng điệu đầy hối hận, trong khi tên Shimizu thì tiếp tục chế giễu họ.


Ngẫu nhiên thay, cuối cùng Hajime cũng trở lại với thực tại đúng lúc. Do nãy giờ cứ mải mê trốn thoát khỏi thực tế phũ phàng cho tới giờ nên trên mặt cậu hiện lên nét mặt như muốn hỏi “Ơ? Từ lúc nào mà…,” vì sự tiến triển một cách đột ngột này.


“Nghe kỹ này. Đây chính là cây châm độc mà tao đã nhận được từ một con Ma Thú ở dãy núi phía Bắc đấy! Nếu tao đâm nó thì cô ta sẽ đau đớn trong vài phút trước khi chết thôi! Nếu chúng bây hiểu rồi thì quăng vũ khí của tụi mày lại đây và giơ tay lên trời mau!”


Với những câu từ đầy điên dại của tên Shimizu, những người xung quanh trở nên trắng bệch không còn giọt máu. Shimizu cười vào mặt các học sinh và những Hiệp sỹ hộ vệ hoàn toàn không thể cử động, rồi chuyển ánh mắt hắn về phía Hajime.


“Này, cái tên Chuuni chết tiệt kia, mày đấy! Không phải sau lưng mày! Tao đang nói với mày đấy! Đừng coi tao như thằng ngu coi, cái thằng chó chết! Nếu mày tiếp tục đùa cợt thế thì tao sẽ giết con ả này thiệt đấy! Nếu mày đã hiểu thì đưa tao khẩu súng của mày coi! Cả những vũ khí khác của mày nữa!”


Vì cái cách Shimizu gọi cậu quá tàn nhẫn nên cậu vô tình nhìn về phía sau, thể hiện nét mặt rất không hài lòng với điệu bộ như muốn nói rằng “Chắc không phải đang gọi mình đâu”. Bất chấp tình cảnh đang rất căng thẳng như vậy, thái độ bình tĩnh của cậu vẫn không hề thay đổi, khiến cho tên Shimizu mất bình tĩnh vì hắn nghĩ rằng mình lại bị đem ra làm trò cười một lần nữa. Thế là trong cơn điên dại của mình, hắn ta ra lệnh cho Hajime giao hắn những món vũ khí của anh.


Hajime ném lại cho hắn cặp mắt cực kỳ lạnh lẽo khi cậu nghe thấy điều đó.


“Chà, cậu nói rằng sẽ không giết cô giáo hử… ngay từ đầu, cậu vốn chẳng thể chạy về chỗ bọn Quỷ tộc được nếu không giết được cô ấy, nên kiểu gì cũng phải giết cô Aiko thôi, đúng chứ? Thế nên tao sẽ không đưa vũ khí mình cho mày đâu.”


“IM ĐI, IM ĐI, IM ĐI! Im lặng và giao đồ cho tao mau! Một thằng ngu ngốc như mày chỉ nên làm theo những gì tao nói là đủ rồi! Đ-Đúng rồi, hehe, đưa cho tao con nô lệ của mày nữa nhé. Kêu nó mang vũ khí đến cho tao nào!”


Lấy lại được bình tĩnh rồi, Shimizu lại hét lên thêm điều gì đó nữa. Vì hắn đã bị dồn quá mức vào chân tường nên hiện giờ đã không thể suy xét một cách bình thường được nữa. Shia, người bị Shimizu “tia”, đang run rẩy cả đôi tai thỏ và hiện lên sự kinh tởm trong nét mặt của cô.


“Dù cho tôi có bắn ba phát liên tiếp để khiến cậu im lặng thì cậu sẽ chỉ trở nên kinh tởm hơn thôi… mà này Shia, dù cho cô có chán ghét hắn thế nào thì cũng đừng trốn sau tôi làm gì. Hắn có khủng khiếp thế đâu cơ chứ.”


“Nhưng hắn ta thật sự phát chán đi được ấy… có thể nói là tâm trí em không thể chấp nhận “Thứ đó” được… Anh cứ nhìn đi, mấy cái cục mụn nhọt đó đó. Càng nhìn, em càng khó mà không cảm thấy kinh tởm với chúng ý.”


"Ừm. Dù hắn muốn được là một Anh Hùng, cái cách nói năng của tên này lại giống một tên trộm xấu số dễ dàng bị nhân vật chính tiêu diệt ngay từ buổi ban đầu thì đúng hơn."


Dù họ đã hạ giọng xuống cốt để "người nào đó" không thể nghe thấy, tất cả mọi người vẫn có thể nghe thấy họ bởi cái ánh nhìn đầy chán ghét của Shia và âm lượng trong giọng nói họ ngày càng tăng lên. Shimizu chỉ có thể lắp bắp môi và sắc mặt hắn đã chuyển sang màu đỏ ửng, rồi sau đó thành màu xanh và cuối cùng là thành trắng bệch. Điều đó cho thấy sắc mặt của hắn thay đổi liên tục vì cơn giận dữ đã dâng lên đến tột độ.


Shimizu bắt đầu lẩm bẩm, "Mình là một Anh Hùng, mình là kẻ đặc biệt, cái đám này chỉ là những đứa ngu ngóc, mọi sự đều là do lỗi của tụi này mà ra. Không thành vấn đề gì cả, mọi thứ sẽ theo ý mình thôi, vì dù sao mình là một Anh Hùng mà." với cặp mắt vô hồn. Và rồi, hắn đột nhiên cười the thé như thể không tin vào điều gì đó. [20]


"... Shi..Shimizu-kun... chúng ta hãy nói chuyện đi... sau cùng thì... mọi chuyện sẽ ổn thôi..."


Dù Aiko đang bị đau vì Shimizu siết tay quanh cổ mình, cô vẫn cố thốt ra từng từ, và ngay lúc hắn nghe thấy điều đó, Shimizu hoàn toàn chấm dứt tràng cười của mình và siết chặt cổ Aiko hơn.


"... Khó chịu quá đấy. Dừng cái việc cố thành người tốt đi, đồ đạo đức giả ợ. Cô im mồm lại và làm công cụ trốn thoát từ đây cho tôi giùm một cái coi."


Shimizu lẩm bẩm với chất giọng đen tối và lại nhìn về phía Hajime lần nữa. Không hề có tí kích động hay bất kỳ biểu cảm nào khác, hắn nhìn về phía Hajime với đôi mắt chất chứa những cảm xúc tiêu cực, rồi sau đó hắn nhìn khẩu súng đang được cất trong chiếc bao da trên đùi cậu. Nếu hắn do dự tại lúc này đây, cái ảo tưởng trở thành anh hùng đó có thể lụi tàn và cả cái mạng sống của Shimizu cũng chẳng còn, không tương lai tốt đẹp huy hoàng bước trở về phe Quỷ tộc của hắn sẽ chỉ là một giấc mơ nếu cậu ta không dám giết Aiko.[21]

Hajime thở một hơi ra. Cậu đã nghĩ tới việc bắn cái Wire đi khi cậu giao súng và sử dụng "Triền Lôi" lên hắn dù cho Aiko có bị dính vào đi chưng nữa, nhưng rồi cậu từ từ nắm lấy cặp Donner- Schlag mà không làm tên Shimizu bị kích động. Vì cơ thể của Aiko khá nhỏ nhắn nên cô ấy không thể làm khiên chắn được, và Hajime sẽ có thể bắn tên Shimizu trước khi hắn kịp nhận ra với tốc độ bắn súng, mặc dù có thể cậu sẽ bị ánh nhìn của Aiko làm cho Hajime bị tổn thương vì vụ này.


Nhưng ngay lúc Hajime bắt đầu hạ tay mình xuống, tình hình bỗng dưng bị thay đổi.


"Kh!? Đừng! Né nó mau!"


Khi cô ấy thét lên như thế, Shia đã gia cường cơ thể cô lên mức tối đa khả năng của mình và trong chốc lát đã chạm đến ngưỡng di chuyển tốc độ cao của "Tốc Hành", rồi cô nhảy về phía Aiko.


Vì tình huống bất chợt này, Shimizu ngay lập tức cố đâm chiếc kim vào cổ của Aiko. Shia thì làm một điều gì đó không tưởng bằng cách đẩy Aiko ra và xoay thân mình lại để bảo vệ cô khỏi thứ gì đó. Thế rồi một dòng nước màu xanh xuyên thủng qua ngực của Shimizu và cái thứ như Laser đó gần như đồng thời bắn qua nơi mà trước đó một lúc chính là đầu của Aiko.


Hajime, người đang trong đường bắn ngay lập tức dùng Donner để ngăn cản lại tia Laser nước mà cậu chắc đó là ma thuật tấn công có tên "Phá Đoạn"[22]trong hệ thống ma thuật hệ nước. Thế rồi về phần của Shia, cô ấy liều lĩnh lao ra ôm chặt lấy Aiko, thế rồi cô Thỏ trượt chân và "đáp" xuống mặt đất bằng vai cô. Cô Thỏ gây ra một cơn bão bụi, rồi sau đó cuối cùng Shia cũng dừng lại, và thét lên một tiếng rên đau đớn "Uguh" trong khi vẫn tiếp tục nằm trên mặt đất[23].


"Shia!"


Giữa những người đã chết đứng vì sự tiến triển bất ngờ này, Yue đã chạy hết tốc lực mình trong khi gọi lên của Shia.Sau đó, cô ấy giữ vị trí của mình để bảo vệ Shia và người phụ nữ mà cô Thỏ đang bảo vệ, Aiko, khỏi một đợt tấn công khác.


Hajime không hề nói lời nào và chỉ cảm ơn, khen ngợi Yue trong đầu mình vì cô đã di chuyển theo ý mà cậu đã hy vọng, rồi cậu nắm chắc Donner bằng cả hai tay trong khi kích hoạt "Viễn Nhãn" để dò đường đi của thứ ma thuật "Phá Đoạn" đó. Ngay lập tức, cậu nhìn thấy một người mặc áo choàng đen có lộ ra đôi tai nhọn và mái tóc chải ra đằng sau đang cuỗi trên một con Ma Thú dạng chim lớn ở một khoảng cách xa.


DOPANh! DOPANh! DOPANh! DOPANh! DOPANh! DOPANh!


Trong chớp mắt, Hajime liên tục bắn railgun về phía con Ma Thú đang bay và kẻ cưỡi nó. Cái tên có mái tóc chải ngược ra sau như thể đã dự đoán trước phát bắn của Hajime liền điều khiển con Ma Thú dạng chim né tránh trong tuyệt vọng bằng cách cuộn tròn khi đã xác định vị trí của Hajime. Đó đúng là một loại Ma Thú chuyên về sự nhanh nhẹn, nhưng nó không thể né tránh hoàn toàn và rồi một chân của con Ma Thú đã bị thổi bay đi, và vai của tên tóc chải ngược cũng bị bắn trúng. Dù thế, thay vì phải rơi xuống thì tốc độ của nó vẫn không hề giảm đi, trái lại còn đang tìm cách trốn thoát bằng tất cả tốc độ của mình. Đành chỉ có thể thán phục với cái cách mà hắn né tránh được loạt đạn tấn công của Hajime mà thôi.


Hajime đoán rằng tên áo choàng đen đó chắc chắn là kẻ đến từ Quỷ tộc mà Shimizu đã nhắc đến. Hắn băng qua thị trấn ở vị trí thấp như thể định biến thị trấn thành khiên chắn cho mình, rồi biến mất khỏi tầm nhìn. Từ cách mà hắn đã né được những viên đạn của Hajime, có vẻ là thông tin về Hajime và nhóm của cậu đã được tộc Quỷ biết đến, làm cho Hajime cảm thấy cay đắng. Vì hắn đã trốn thoát về phía hồ Uldeia[24]rồi, dù cậu có dùng Máy bay Trinh sát không người lái để theo đuổi cũng sẽ rất khó tìm được hắn. Và trên hết, việc đó không phải là ưu tiên hiện tại của cậu.


"Hajime!"


Có lẽ vì Yue cũng đã đoán ra việc kẻ thù đã trốn thoát, cô ấy gọi tên Hajime bằng giọng điệu mất kiên nhẫn không giống như bình thường.


Hajime bỏ Donner vào trong túi da và chạy tới chỗ Shia mà không thèm nhìn về tên Shimizu đang nằm bất động. Shia méo mặt vì cơn đau trong khi đang nằm nghỉ dưỡng trên đầu gối của Yue. Aiko bên cạnh cô Thỏ cũng tỏ biểu hiện tương tự khi cô đang được Yue ôm.

"Ha-Hajime-san... ukh... em... ổn... thôi... x-xin anh, sensei-san... đã bị mũi kim độc đâm xước da rồi..."


Có một cái lỗ đường kính 3cm ở ngang hông Shia. Dù việc chảy máu đã được cầm lại bởi cường hóa thân thể, ta vẫn có thể hiểu rằng cô ấy đang bị đau đớn tột độ từ lượng mồ hôi chảy trên khuôn mặt Shia. Tuy vậy, cô Thỏ vẫn nở một nụ cười gượng gạo và run rẩy yêu cầu cậu nên ưu tiên cho Aiko trước.


Lúc cậu nhìn thấy Aiko, sắc mặt cô ấy đã hoàn toàn trắng bệch, và tay chân cô đang run lên bần bật. Có thể vì cô giáo đã nghe được cuộc đối thoại ngắn giữa Shia và Hajime, Aiko tuyệt vọng lắc đầu như muốn nói rằng nên để Shia được điều trị trước. Cô không thể nói lên lời nào vì chất độc đã lan ra khắp cơ thể. Nếu những lời nói của Shimizu là đúng, cô chỉ còn khoảng vài phút là tối đa, không, giờ nhìn bộ dạng cô thì Aiko chỉ còn cầm cự không tới một phút nữa rồi. Cô không muốn gây thêm rắc rối nữa khi mà mọi sự đã quá trễ rồi.


Hajime né ánh nhìn mình khỏi Aiko và không do dự gật đầu đồng ý với lời của Shia, rồi cậu lấy ra một lọ thuốc từ "Hòm Rương báu". Vào lúc đó những người xung quanh cuối cùng cũng đã chạy đến chỗ của Hajime, và họ hét lên cùng lúc với những cảm xúc bối rối. Các học sinh, David, và các Hiệp sỹ đang nửa rụng rời tay chân, nửa hoảng loạn. Họ hỏi han Hajime về sự anh toàn của cô giáo, rồi lùi lại khi nhìn thấy bộ dạng thảm thương của Aiko và cố gắng thi triển các phép thuật hồi phục vốn không có tác dụng... Hajime nói một lời duy nhất về phía đám người đó, "IM LẶNG", với sát khí đủ để làm cho họ lùi lại và giữ im lặng.


Cả Hajime cũng hơi ngạc nhiên bởi chính lời mà mình đã thốt ra. Cậu giận dữ vì vết thương của Shia trầm trọng hơn những gì mà cậu đã tưởng tượng. Hiện thời, cậu đã vô thức coi cô ấy là một người quan trọng ở sâu trong trái tim của Hajime. Chính vì thế, cậu đã giận dữ đến điên cuồng về phía đám Quỷ tộc đã liên lạc với Shimizu và chính bản thân cậu vì đã quên mất khả năng tên đó vẫn còn ở gần đó.


Nếu hắn ta làm điều gì đó với Aiko và những người khác khi họ bước ra tiền tuyến để chiến đấu, khả năng xảy ra hỗn loạn là rất cao. Tuy vậy, vì hắn đã không làm gì cả nên cậu đã tự thuyết phục mình rằng hắn không muốn làm thế một cách trực tiếp mà không có cơ sở nào chắc chắn cho điều đó cả.


Như một sự thật thực tế, cái tên thuộc tộc Quỷ đó đã nghĩ đến việc ám sát Aiko khi Shimizu đang lên cơn, nhưng hắn đã mất cơ hội vì bị nhóm Hajime vốn không phải tầm thường làm kinh ngạc. Sau đó, trong lúc hắn đang tìm kiếm cơ hội làm việc đó thì cuộc đối thoại giữa Aiko và Shimizu đã bắt đầu. Thế nên tên Quỷ tộc nghĩ rằng mình nên để lại việc sát hại Aiko cho Shimizu và chỉ cần nhìn từ xa là đủ, nhưng rồi vào phút cuối hắn đoán rằng Aiko sẽ bị tên Hajime bất thường giải cứu, thế nên hắn ta đã khai triển ma pháp chuyên về xuyên phá để tấn công cả Shimizu và Aiko.


Thế nhưng, mặc dù tên Quỷ tộc tìm kiếm cơ hội rất nhanh chóng, hắn đã có một tính toán sai. Đó là, nếu mọi chuyển diễn ra suôn sẽ thì đòn tấn công sẽ đánh trúng cả Hajime và những người khác, thế là hắn sẽ có thể xoá sổ các mối nguy hiểm tiềm tàng cùng một lúc luôn; nhưng rồi ma pháp đặc thù của Shia đã được kích hoạt. Đó chính là ma pháp “Thấu thị tương lai” (未来視). Shia đang đứng đằng sau Hajime theo lẽ thường sẽ bị tia ma pháp bắn trúng cùng với tên Shimizu, Aiko, và Hajime, thế là cô Thỏ đã nhảy ra để thay đổi tương lai bị “Phá Đoạn” bắn thủng mà cô đã nhìn thấy trước đó.


Nhờ vào việc ấy mà cảnh tương lai có đòn tấn công bắn xuyên qua đầu Aiko, khiến cho cô giáo chết ngay lập tức đã được bỏ qua. Shia đã dùng thân mình ra chắn đường bắn để thay đổi cảnh tương lai đó. Dù cậu vẫn không hiểu vì sao mà cô ấy đã hy sinh mạng sống mình cho Aiko – người không có thân thiết gì với cô, Hajime sẽ không đối xử một cách lạnh lùng với người đồng hành quan trọng đã làm cố gắng hết sức mình được. Chính vì vậy, cậu đã không do dự mà sử dụng bình “Thánh Thuỷ”[25]cho Aiko. Do không còn bao nhiêu thời gian nữa nên đây là thứ chắc chắn nhất mà cậu có thể sử dụng.


Hajime nâng Aiko lên với sự hỗ trợ của Yue, đưa lọ thuốc lên miệng cô và đổ nước thánh xuống từng chút một. Aiko nhìn Hajime, người không đặt Shia làm ưu tiên hàng đầu bằng ánh mắt chỉ trích, nhưng bị Hajime ngó lơ đi. Lúc này đây, anh đã ưu tiên ý nguyện của Shia hơn là của Aiko hay ý định của chính anh. Đó là tại sao mà anh chỉ đổ nước thánh xuống mà không nhất thiết phải bàn luận gì cả. Tuy vậy, toàn thân của Aiko bắt đầu rung lên và không thể cử động theo ý cô ấy muốn, thế nên cô ấy không thể nuốt ực nước được. Hơn nữa, có khả năng nước sẽ tràn vào phổi khiến cho cô ấy nôn ra.


Hajime đoán rằng việc để Aiko tự nuốt nước thánh bằng chính sức mình được, thế là cậu đổ hết phần nước thánh còn lại vào trong miệng mình, và không do dự đổ trực tiếp chúng vào trong miệng của Aiko luôn.


“Kh!?”


Aiko mở to đôi mắt của cô. Tiếp đó, những người xung quanh Hajime bắt đầu cất tiếng hét và la lối giận dữ với cậu.


Thế nhưng, Hajime ngó lơ tất cả những chuyện đó và cậu đánh lưỡi mình sang miệng của Aiko, rồi cậu ép buộc đổ nước thánh qua. Hajime không cảm thấy ngại ngùng hay tội lỗi gì cả, chỉ có mỗi biểu hiện nghiêm túc về việc phải làm những gì cần làm thể hiện trên nét mặt của cậu mà thôi.


Chẳng bao lâu sau, cổ họng Aiko cử động để nuốt và cho nước thánh chảy vào trong cơ thể của cô ấy. Sau đó, cơn đau dai dẳng tấn công cơ thể cô ấy và cảm giác lạnh lẽo của việc mạng sống của cô như ngọn đèn trước gió đã bị xoá sạch đi hết, cứ như thể một ngọn lửa đã sáng lên lại trong cốt lõi của cô, và chúng bắt đầu lan truyền ra khắp xung quanh. Aiko nhớ lại cảm giác từng được ngâm mình trong suối nước nóng vào mùa đông lạnh giá, và cơ thể cô run lên. Đúng như trông đợi từ nước thánh. Đây là loại nước thần kỳ có tác dụng ngăn cản việc phá huỷ cơ thể bằng cách ăn thịt và uống máu của những con Ma Thú. Hiệu quả của nước thánh là rất ưu việt.


Không lâu sau đó, việc môi kề môi chấm dứt ngay trong giây lát, và Hajime tách môi mình ra khỏi môi của Aiko. Một “sợi” trắng bạc xuất hiện giữa hai người. Hajime quan sát Aiko. Mục đích của cậu là để chắc chắn rằng cô giáo đã qua khỏi cơn nguy kịch. Mặt khác, Aiko vẫn đang ngây nhìn về phía Hajime với đôi mắt vẫn chưa được tập trung cho lắm.


“Sensei.”


“…”


“Sensei?”


“…”


“Oi! Sensei!”


“Fue!?”


Hajime gọi Aiko để hỏi tình trạng cơ thể của cô, nhưng Aiko cứ tiếp tục ngây nhìn cậu và không cử động gì. Hajime thấy dị ứng nên cậu vỗ nhẹ hai má của cô ấy và nâng cao âm giọng của mình lên, thế rồi cô ấy thốt lên một tiếng kêu đáng yêu không thể tả được và lấy lại thần sắc của mình.


“Cơ thể của cô sao rồi ạ? Cô có cảm thấy bất kỳ sự khác biệt nào không?”


“Hể? A, ưm, điều đó, cô o-ô-ổn. Không có triệu chứng bất thường gì, đúng hơn là cô cảm thấy sướng… chờ đã, nh-nhầm rồi! Không phải thế, t-thứ đó cảm thấy sướng, ý cô là tác dụng của thuốc-“


“Em hiểu rồi. Vậy thì tốt.”


Hajime trông như thể cậu sắp mất bình tĩnh tới nơi, và trả lời một cách đơn giản với Aiko. Cô ấy nói rằng mình tình trạng cơ thể không có gì bất thường cả, nên giờ cậu chuyển tay ra khỏi Aiko và bước qua chỗ Shia.


Dù cô đã rất kinh ngạc bởi thái độ của Hajime, trước khi nhận ra được thì Aiko cũng không ở lại tại chỗ mà quyết định chạy đến chỗ của Shia luôn.


Hajime lấy ra một lọ nước thánh khác và đổ nửa số đó vào thẳng trực tiếp vết thương của Shia, và nửa còn lại đưa đến miệng Shia để cô Thỏ có thể uống nó. Phần vết thương phát ra tiếng xì nhỏ và lành lại rất nhanh chóng, nhưng không hiểu sao Shia không muốn uống nước thánh và lắc đầu quầy quậy.


“Ha-Hajime-san…”


“Shia, sa-…”


“Tôi nữa… nó sẽ tốt hơn… guh… khi làm qua đường môi kề môi đó…”


“C-Cô lúc nào cũng thế cả…”


Trong lúc bản thân cô đang ướt đẫm mồ hôi vì chịu vết thương thế này, Shia lộ ra ngoài mong muốn thầm kín của cô. “Dù em có phải lăn lộn xung quanh đi nữa, em vẫn sẽ không đứng lên cho tới khi nào anh làm thế!”. Shia nói với dạng yêu cầu như thế, kể cả Hajime cũng phải bất ngờ vì việc này. Đúng như dự đoán, chả có lý do gì để mà phải làm môi kề môi cả, vì nó là điều không cần thiết. Thế nên cậu lờ đi thái độ phàn nàn trong im lặng của Yue, người đối xử rất tốt với Shia dạo gần đây và tống cả lọ nước thánh vào trong miệng của Shia.[26]


“Muguh!?... gulp gulp… puhah… Uu~, Hajime-san thật là bất công… em ghen tị với Sensei-san quá đi…”


“Hajime… xấu.”


“Fue!? Sh-Shia-san, em nhầm rồi! Đó chỉ là hành động cứu người thôi! Nó rất khác với điều Shia-san muốn đấy! Sau cùng thì cô vẫn là một giáo viên mà!”


Nhận phải ánh mắt và những lời nói hờn dỗi của Shia, cùng với lời chê trách bằng cách đọc tâm trạng từ Yue, mặt Aiko bỗng dưng đỏ ửng lên trong khi tìm cách đưa ra lời bào chữa, và Hajime chỉ có thể thốt ra một hơi “Haa~”, một tiếng thở dài sâu sắc có chứa cả sự khuây khả lẫn với sự ngạc nhiên.


Sau đó, những người ngoài bãi đất đoán rằng mọi sự đã được giải quyết lại bắt đầu ồn ào trở lại vì họ chắc đã nhớ lại sự tồn tại đáng thương nào đó đã bị lãng quên. Đó là điều rất quan trọng đối với Aiko. Vì vậy Aiko chắc chắn không hề quên cậu ta đi, chỉ là do cô không hề hiểu được tất cả những chuyện vừa mới xảy ra một cách đột ngột như vậy.


Hajime gọi người Hiệp sỹ hộ vệ đang đứng gần chỗ Shimizu nhất.


“… Này anh, tên Shimizu vẫn còn sống chứ?”


Với những từ đó, mọi người bật ra tiếng “A” với biểu cảm như thể họ chỉ vừa mới nhớ ra hắn và tất cả đều nhìn về phía tên Shimizu đang nằm gục trên mặt đất. Chỉ mỗi Aiko tỏ vẻ mặt bối rối và thốt lên tiếng “Eh? Eh?” khi cô nhìn xung quanh; có vẻ như cô vừa nhớ lại được tình hình khi Shia giật lấy cô. Thay đổi lại sắc mặt bản thân, Aiko hoảng loạn chạy nhanh chóng về chỗ Shimizu.


“Shimizu-kun! Aa, đây là… độc ác quá.”


Trong lồng ngực Shimizu có một cái lỗ giống như của Shia. Máu trào ra rất nhiều, tạo thành một bể máu lớn ở gần đó… chắc hẳn cậu ta chỉ còn sống được thêm đôi phút.


“T-Tôi không muốn chết… c-cứu tôi.. nếu cứ như thế này… không… tôi không thể tin được…”


Shimizu nói với Aiko người đang ở bên cạnh và nắm lấy tay cậu, nhưng đó chỉ là những câu từ độc thoại mà không ai có thể hiểu được khi mà cậu thì thầm như vậy. Aiko nhìn xung quanh để tìm sự giúp đỡ, nhưng tất cả những người khác đều né ánh mắt của cô đi. Hơn thế nữa, thái độ không muốn giúp tên đó hằn lên rõ nét trên khuôn mặt của từng người.


Aiko trong cơn tuyệt vọng nhìn về phía Hajime và kêu lớn với anh.


“Nagumo-kun! Thứ thuốc lúc nãy! Nếu là bây giờ thì-! Làm ơn với!”


Hajime đã dự đoán được những lời nói của Aiko và lẩm bẩm, “Cuối cùng thì cũng…” cùng với tiếng thở dài, thế rồi cậu bước đến chỗ của Aiko và Shimizu. Tiếp đó, cậu hỏi Aiko những câu mà cậu đã biết trước câu trả lời.


“Cô có muốn giúp hắn ta không, sensei? Hắn đã định giết cô đấy, cô nhớ không? Em nghĩ việc này đã đi quá giới hạn của thứ mà cô gọi là “giáo viên” rồi đấy.”


Hắn là người đã cố giết cô ấy, nhưng cô lại bảo vệ hắn ta chỉ vì hắn là học sinh của cô. Thật sự có bao nhiêu người có thể trở thành một “giáo viên” giống như Aiko ở trong tình cảnh này chứ. Cô ấy có thể đã ở cảnh giới bất thường của một “giáo viên” mất rồi. Aiko hiểu được chính xác ý nghĩa đằng sau câu hỏi của cậu. Ánh mắt cô lay động một lúc rồi cô trả lời bằng một thái độ chắc nịch.


“Chắc chắn là điều đó đúng như những gì em vừa nói. Không, chắc chắn nó như những gì em đã nói thì đúng hơn. Tuy vậy, cô chỉ muốn trở thành loại giáo viên (…) đó. Cô sẽ là đồng mình của các học sinh dù có chuyện gì có thể xảy ra đi nữa, và cô đã từng tuyên bố là mình muốn trở thành loại giáo viên đó. Thế nên, Nagumo-kun-…”


Hajime trở nên cáu kỉnh và gãi đầu mình vì câu trả lời đúng chóc như dự đoán của chính cậu, và cậu thở một hơi đầy bất lực vì đó chính là tính cách của Aiko-sensei. Sau đó cậu nhìn lên bầu trời như thể nghĩ ngợi điều gì đó trong một lúc. Hajime hít một hơi sau và đi đến bên Shimizu với một thái độ kiên quyết.


“Shimizu. Cậu có nghe thấy tôi không. Tôi có một thứ có thể cứu được cậu.”


“!”


“Tuy nhiên, có một điều tôi muốn hỏi trước.”


“…”


Nghe thấy câu hắn có thể được cứu, Shimizu ngừng lẩm bẩm như thể phản hồi lại câu của Hajime và ánh mắt đang lang thang vô định của hắn đang nhìn về hướng Hajime. Trong giây tiếp theo, Hajime hỏi một câu đơn giản.


“… Có phải cậu… là kẻ thù không?”


Shimizu ngay lập tức lắc đầu không do dự. Tiếp đó, hắn nở một nụ cười khinh bỉ và bắt đầu cầu xin cho mạng sống ti tiện của hắn.


“T-Tôi không phải kẻ thù của cậu đâu… t-tôi sẽ không làm như thế… bất kỳ điều gì… tôi sẽ làm bất cứ những gì mà cậu muốn… vậy giúp tôi đi, t-tôi sẽ mang đến cho cậu một đạo quân… và hơn cả thế… tẩy não đám đàn bà… t-tôi hứa đấy… tôi thể sẽ trung thành… tôi sẽ làm tất cả mọi điều.. vì thế hãy giúp tôi với…”


Những lời đó làm Hajime trở nên vô thần sắc. Tiếp đó, cậu im lặng nhìn vào bên trong đôi mắt của Shimizu như để xác nhận ý định thật của hắn. Shimizu nghĩ rằng mình đang bị “tên đó” nhìn thấu tâm can hắn nên đột ngột nhìn sang chỗ khác. Tuy vậy, Hajime đã có thể xác nhận được điều đó. Bóng tổi vẩn đục còn sâu thẳm hơn trong đôi mắt của Shimizu. Chúng đã bị bão hoà bởi sự hận thù, giận dữ, ghen tị, ham muốn và những cảm xúc tiêu cực khác. Chúng giống như một biển sâu tối đêm mà ánh sáng cũng không thể chiếu xuống được.


Hajime đã tin vào điều đó. Những lời nói của Aiko không hề chạm được đến tâm trí của Shimizu. Do đó Shimizu chắc chắn sẽ trở thành kẻ thù của họ. Cậu đã xác định được điều đó. Trong một khoảnh khắc, ánh mắt cậu gặp ánh mắt của Aiko. Aiko cũng đang nhìn Hajime, thế nên ánh mắt họ đã gặp được nhau. Tiếp đó, Aiko ngay lập tức đoán được điều Hajime sắp làm. Biểu hiện của cô thay đổi và cô nhảy đến để ngăn cản Hajime lại.


“ĐỪNG!”


Tuy nhiên, Hajime đã nhanh hơn cô.


DOPANh! DOPANh!


“Kh!?”


Âm thanh nghẹt thở vang lên. Không biết ai gây ra tiếng đó cả. Một găm vô đầu và một găm vào tim. Hai viên đạn bắn chuẩn xác làm cơ thể Shimizu giựt giựt lên trong vài giây, và rồi tặng thưởng cho hắn bằng một cái chết chắc chắn.


Trong không gian văng vẳng tiếng súng đó, không một ai có thể thốt nên lời; họ chỉ có thể nhìn Hajime đang im lặng nhìn về cái xác với một khẩu súng đang nắm trong tay đang bốc lên làn khói trắng trong sự ngạc nhiên. Sự im lặng bao trùm lên cả khu vực. Trong số những người không thể di chuyển được đó, một lời lẩm bẩm đã được phát ra.


“… Tại sao?”


Đó là Aiko. Trong sự ngạc nhiên quá đỗi, cô nhìn về những gì còn lại của thứ từng được gọi là Shimizu, và nêu lên câu hỏi của mình. Hajime không nhìn Shimizu nữa mà quay sang nhìn Aiko. Cùng lúc ấy, ánh mắt của Aiko cũng bắt gặp của Hajime lần nữa. Trong đôi mắt cô giáo, sự giận hờn, buồn bã, mất lòng tin và những cảm xúc khá vừa bật lên và rồi biến mất, rồi lại hiện ra và biến mất một lần nữa.


“Sau cùng thì hắn là một kẻ thù.


Hajime đáp lại câu hỏi của Aiko bằng một câu trả lời đơn giản.


“Sao chứ! Shimizu-kun là…”


“Cải tạo hắn hử? Xin lỗi vì đã chọc vỡ bong bóng ảo tưởng của cô, nhưng em không tốt tới mức tin tưởng vào điều đó đâu. Và trên hết là đôi mắt em không bị mù quáng như vậy.”


Khi cậu hỏi câu hỏi cuối cùng, đôi mắt của Shimizu đã nói rõ với cậu rằng hắn ta đã “sụp đổ” rồi. Trước khi chết, tâm trí hắn vẫn hướng về việc giết Aiko. Hajime đã nghĩ rằng Shimizu có thể thay đổi cách sống của hắn dù chỉ một chút vì cũng như lần Hajime gần như sa đà hoàn toàn, cậu đã được sự tồn tại mang tên Yue có đủ khả năng để nắm lấy và giữ chân cậu lại, thế nên… Hajime đã hỏi tên bạn đang có cảnh ngộ sa lầy giống với mình bằng ý nghĩ đó ở trong đầu cậu. Nếu đúng là thế, Hajime đã suy tính tới chuyện trao cho tên Shimizu một cơ hội bằng cách trao vòng kìm hắn cho Aiko nắm giữ. Thế nhưng, dù đã cận kề cái chết rồi mà đôi mắt đó không hề lộ ra dấu hiệu nào như vậy cả.


Aiko cũng nên cảm thấy được điều đó. Nhưng mà Aiko là một “Giáo viên”, thế nên cô ấy không từ bỏ việc cứu cậu ta dù với bất cứ giá nào. Cô ấy không từ bỏ khả năng đó.


“Dù vậy, thay vì em giết cậu ấy-! Nếu cậu ta bị giữ bên trong cung điện hoàng gia và cùng với chúng ta trở về Nhật Bản thì, khả năng đó… có khả năng như vậy mà-!”


“… Dù cho em có đưa ra lý do gì đi chăng nữa, em đã biết là sensei sẽ không đồng ý với chúng. Em đã giết người học trò quan trọng của sensei. Sensei muốn quyết định điều gì mà cô muốn làm với em cũng được.”


“… Điều đó là-“


“ [Một cách sống cô độc.] Em đã suy nghĩ rất nhiều vì những lời của Sensei. Tuy vậy, trong một thế giới mà mạng sống người ta mỏng manh một cách đáng buồn như thế này, em đã nghĩ kỹ rồi. Em sẽ không lộ ra bất kỳ sự thương xót nào đối với kẻ thù của em… và em sẽ không thay đổi điều đó. Em cũng không nghĩ là em muốn thay đổi cách sống đó. Em không có thời gian cho việc ấy đâu.”


“Nagumo-kun…”


“Từ giờ trở đi em sẽ làm điều tương tự như vậy. Vào lúc em nghĩ rằng điều đó là cần thiết… em sẽ kéo cò, dù có phải làm bao nhiêu lần đi nữa. Nếu cô nghĩ rằng em đã sai… sensei chỉ việc làm những gì mà cô muốn… tuy nhiên, có một điều cô cần nhớ cho. Dù là sensei hay bất kỳ học sinh nào khác đi nữa… nếu đã trở thành kẻ thù của em, em sẽ kéo cò ngay lập tức…”


Aiko cắn môi, ngước nhìn xuống đất. Không có ai khác ngoài Aiko, người đã nói rằng “Sau khi nghe câu chuyện của em, cô sẽ không bác bỏ những gì mà em đã quyết định đâu.” Không còn lời nào phát ra nữa cả. Hajime nhìn Aiko như thế và rồi di chuyển đôi chân mình vì những gì cậu cần làm xong, tất cả đã xong rồi. Yue và Shia im lặng nép mình vào cậu. Cùng với Áp lực của mình, Hajime nhìn lại về Will, Aiko và những người khác, và vì còn vấn đề giải quyết hậu sự nên họ đành im lặng đi theo Hajime trong sự miễn cưỡng đắng cay.


Những người lãnh đạo thị trấn và các Hiệp sỹ đã có ý định giam giữ Hajime và những tạo tác của cậu, nhưng vì “Áp lực” kinh hoàng toả ra và nhớ lại cảnh chiến đấu với binh đoàn Ma Thú lúc vừa nãy, không một ai dám rờ tay về phía thanh kiếm của mình cả.


“Nagumo-kun!... Sensei là… sensei là…”


Dù những lời của cô không hề tiếp diễn, cô ấy gọi lên tên của Hajime vì danh dự của một người “Giáo viên”. Hajime khựng lại một lúc và nói với Aiko qua đôi vai mình.


“… Ý tưởng của sensei rất kỳ thú. Tuy nhiên, tụi em rất mừng vì sensei vẫn tiếp tục làm một giáo viên dù thời thế đã thay đổi… nếu có thể, xin cô đừng từ bỏ điều đó.”


Nói xong, lần này cậu không dừng lại nữa và rời khỏi vòng người xung quanh. Hajime lấy ra chiếc xe bốn bánh ma thuật và chạy đi khi mọi người đã vào được bên trong.


Sau đó, những gì còn sót lại là sự ồn ào từ phía thị trấn vì họ đang ăn mừng cho sự sống sót của họ và bầu không khí huyền ảo không thể diễn tả được.

Chương 4: Bên trong cỗ xe đang trở vềEdit

Chiếc xe ma thuật bốn bánh phóng đi trên xa lộ để lại sau lưng dãy núi phía bắc trong làn bụi dày. Con đường này đã được rất nhiều người đi lại trong suốt nhiều năm nên tình trạng của nó tốt hơn hẳn so với con đường từ thị trấn Ul tới dãy núi phía Bắc. Nhờ bộ giảm chấn mà Hajime lắp đặt, tất cả rung lắc đều bị triệt tiêu và chiếc xe nhẹ nhàng thẳng tiến về phía Fhuren.

Shia đang ngồi ở ghế trước với đôi tai thỏ phấp phới trong gió vì cửa sổ mở hết cỡ. Cô trông có hơi không vui, bởi lẽ cô nàng thích chiếc moto 2 bánh hơn là cái xe 4 bánh này. Dù sao thì cô thích cái cảm giác đôi tai thỏ của mình xé ngang ngọn gió trong khi ôm chặt Hajime, gối đầu lên vai cậu.

Dĩ nhiên, Hajime ngồi ở ghế lái. Chỗ ngồi bên cạnh cậu thì, còn ai vào đây nữa, là của Yue. Will được đặt ngồi ở ghế sau.

Will bồn chồn hỏi Hajime, trong khi hơi nghiêng người tới trước, “Xin lỗi~, nhưng để mặc họ như vậy có ổn không? Nếu ngài không nói rõ hơn một chút về chuyện đó… đặc biệt là với Aiko-dono…”

Không ngoái đầu lại, Hajime hờ hửng trả lời, “Nn~? Thiệt là, mọi thứ ổn mà. Dù sao thì nếu tôi ở lại đó cũng chỉ sinh thêm rắc rối thôi… Sensei cũng có thể tự mình ra quyết định ngay cả khi tôi không có mặt mà.”

“… Có thể là đúng như ngài nói, nhưng…”

“Cậu… bỏ qua chuyện cậu là người tốt đi… nhưng không phải là cậu quá lo lắng cho người khác rồi hay sao?”

Mặc dù cậu ta nghe Hajime nói vậy, Will vẫn cứ trưng ra bộ mặt áy náy, làm cho Hajime phải cười nhăn mặt. Khóc lóc cho những phiêu lưu giả đã chết, không kể đến chuyện cố tình ở lại một thị trấn không thân không thích sắp bị một đám ma thú tấn công mà bình thường giống như là hành động tự sát. Cậu ta bỏ qua cho Tio, kẻ thù của mình, và giờ cậu ta lại còn đang lo lắng cho mối quan hệ của người một lần từng đe doạ cậu: Hajime với Aiko và những người khác. Will là một quý tộc ở Kinh đô, và cậu ta là kiểu lập dị vì lại muốn trở thành một phiêu lưu giả. Tuy nhiên, hơn cả thế, cậu ta là một người bản tính lương thiện đến mức lo lắng tất cả mọi thứ.

“… Đúng là người tốt.”
“Người tốt~.”
“Umu, thuộc hạ tốt.”

Will vẻ mặt bối rối trước những lời nói đồng thanh của họ. Mặc dù cậu ta đang được khen, nhưng mà phụ nữ gọi đàn ông là “người tốt” thật sự là một đánh giá mơ hồ khó tả.

“Xin đừng nói chuyện của tôi nữa… Tôi chỉ muốn xin ngài giải thích cặn kẽ lý do…”

“Lý do?”

Chỉ gãi gãi mặt với cái biểu hiện phảng phất, Will tiếp tục nói. Tuy nhiên, đôi lông mày Hajime co giật phản ứng với những lời của Will.

“Đúng vậy. Về chuyện Aiko-dono, người bây giờ chắc đang ôm cảm giác khó chịu và cả về cậu trai tên là Shimizu đã bị giết nữa… Lý do cho những hành động của ngài.”

“… Không phải tôi đã nói rồi sao? Cậu ta là kẻ thù…”

“Đó là lý do ngài ‘không thể cứu’ cậu ta chứ không phải lý do ngài ‘giết’ cậu ta, đúng không? Dù sao thì cậu ta cũng đã nhận một vết thương chí mạng vào lúc đó rồi, và chỉ sống được thêm vài phút nữa cho dù ngài có bỏ mặc cậu ấy… Hẳn phải có lý do nào đó với việc ngài cố ý giết cậu ấy, đúng không?”

“… Cậu không ngờ lại quan sát tình hình tốt vậy đấy.”

Điều Will chỉ ra trúng phóc. Là bạn cùng lớp, nên việc Hajime giết cậu ta trong khi Aiko nài xin giúp đỡ thật sự là một cú sốc lớn. Do đó, sự thật về hành động giết người không cần thiết của Hajime đã bị che giấu đi. Will, người nhìn thấu điều này, có thể nói đúng là mang ‘cặp mắt’ của một quý tộc. Giọng Hajime chứa đựng sự thán phục với Will vì đã không bị lừa.

Ngay cả Shia, vừa nãy còn thò đầu ra tận hưởng làn gió ngoài cửa sổ, bất giác lên tiếng “Cậu nói tôi mới nhớ, tôi cũng để ý thấy chuyện đó”, và quay sang nhìn Hajime, vẫn đang cầm lái, với vẻ mặt thông thái. Hajime hơi do dự một chút, không biết đáp lại thế nào, nhưng Yue trả lời họ trước khi cậu kịp cất tiếng.

“… Hajime là tsundere.”
“…”
“””Tsundere?”””

Có lẽ bởi vì bị Yue nói trúng tim đen mà Hajime giả vờ làm mặt lạnh và tiếp tục im lặng. Những người khác chỉ có thể nhại lại lời cô nàng.

“… Trả ơn Aiko đúng không? Nói cách khác, anh đang lo lắng cho cô ấy?”
”… Đó chỉ là ngẫu nhiên thôi.”

Từ cái cách Hajime đáp lại cộc lốc trong khi quay mặt đi thì có vẻ như phỏng đoán của Yue là chính xác, nên Shia và những người khác yêu cầu được giải thích.

Bởi vì Hajime không muốn trả lời họ, nên Yue đáp thay lời. Nói ngắn gọn thì, cậu ta cố đánh lạc hướng suy nghĩ của Aiko để cô không cảm thấy phải chịu trách nhiệm cho cái chết của Shimizu.

Shimizu đã nói lúc trước. Mục đích cậu ta gặp quỷ tộc là để giết “Nữ Thần Mùa Vụ”, Aiko. Nói cách khác, Shimizu bị sử dụng để giết Aiko. Ngay cả đòn tấn công cuối cùng đó cũng là xuyên qua người Shimizu để giết Aiko.

Dĩ nhiên, Aiko không phải chịu trách nhiệm cho cái chết của Shimizu. Vì Shimizu đã tự mình bán linh hồn cho quỷ tộc, dẫn đến cái chết của bản thân. Đó là kết quả từ lựa chọn chủ động của cậu ta, nên Shimizu phải tự chịu trách nhiệm. Cho dù cậu ta có không làm thế thì trách nhiệm cũng nằm ở tên quỷ tộc đã gây ra vết thương chí mạng cho Shimizu.

Tuy nhiên, liệu Aiko có đồng ý như vậy không? Dù sao thì, đòn tấn công cuối cùng là nhắm vào Aiko. Điều đó chính là lý do khiến cô ấy thấy mình phải chịu trách nhiệm nặng nề. Aiko luôn đặt học sinh lên hàng đầu. ‘’Shimizu chết bởi vì cô ấy đã liên luỵ cậu ta. Theo đó, chẳng phải cậu ta chết là lỗi của cô ấy ư?’’, cô ấy hẳn sẽ nghĩ theo hướng như vậy. Do đó cậu đã nghĩ, ‘’liệu tâm trí Aiko có thể chịu đựng điều này không?’’; Hajime cảm thấy một nỗi sợ thoáng qua.

Ngay cả Aiko hẳn cũng cảm thấy sợ hãi như một con người khi bị triệu hồi tới một thế giới khác. Mặc dù cô không than oán hay co cụm run rẫy trong sợ sệt, lý do cô có thể làm hết sức mình là bởi lòng tự hào của một “giáo viên”. Ngoài ra, còn có những “học sinh” đã chiếm trọn tâm trí “giáo viên” của Aiko.

Và một học sinh nay lại chết vì cô ấy. Chấn động đó còn lớn hơn cả khi cô nghe tin Hajime đã chết, hay lúc mà Hajime nói về chuyện cậu bị ám hại bởi bạn cùng lớp. Nó chắc hẳn sẽ giáng một đòn cực mạnh lên trái tim của Aiko. Và có lẽ sẽ làm cô sụp đổ.

Toan tính của Hajime sẽ bị ảnh hưởng nếu như Aiko gục ngã, nhưng chắc chắn là cậu cũng lo lắng cho cô ấy. Hajime đã cảm thấy rằng những lời của Aiko là một lý tưởng bất khả thi, bởi vì chúng sinh ra hàng đống mâu thuẫn.

Ngay cả vậy, những lời nói đó làm cậu nghĩ nó thực sự là cần thiết cho hạnh phúc tương lai của Yue và Shia. Đó là lý do ngay cả cho thế giới có đổi thay, hay dù cho bản thân Hajime có thay đổi đi nữa, “bài giảng” từ người “giáo viên” vẫn khiến Hajime cảm thấy mắc nợ cô ấy.

Do đó Hajime giết Shimizu dù cho có không làm gì cả thì cậu ta cũng sẽ chết. Gây ra một ấn tượng sâu đậm, nhấn mạnh Shimizu là “kẻ thù”. Cùng với việc khắc ghi rằng Hajime mới là người đã giết Shimizu. Trái tim Aiko sẽ không bị đổ vỡ. Cậu nghĩ giữ cho người “giáo viên” của mình không thay đổi chính là trách nhiệm của một học sinh như cậu.

“Vậy ra chuyện là thế à… Fufu, Hajime-san thiệt là tsundere đó.”
“Thì ra là thế…”
“Đúng vậy~, Chủ nhân không ngờ lại dễ thương đến thế.”

Yue kết thúc lời giải thích, và những người còn lại nhìn vào Hajime một cách ấm áp, nhưng cậu quay mặt đi chỗ khác.

“… Nhưng mà, em nghĩ là Aiko đã nhận ra chuyện đó.”
“…”

Hajime im lặng nhìn sang Yue. Yue đáp lại bằng ánh mắt dịu hiền.

“… Aiko là giáo viên của Hajime. Một người mà lời nói vẫn còn đọng lại trong tim anh. Không lý nào cô ấy lại không nhận ra cả…”

“…Yue.”

“… Không sao đâu, Aiko rất mạnh mẽ. Mọi chuyện sẽ như Hajime mong muốn thôi.”

“…”

Hình như Yue tin tưởng Aiko bởi vì ít nhất Aiko có thể bảo Hajime suy xét lại bản thân mình. Điều mà tự cô không thể làm được. Với Yue đang ngước nhìn lên cậu, Hajime khẽ khép mắt đáp lại. Nhờ những lời của Yue, lo lắng của cậu về Aiko và những diễn biến tương lai luẩn quẩn trong đầu giờ đã bị gột sạch.

“Haa~, lại tạo dựng thế giới riêng của hai người nữa rồi… không cần biết phải mất bao lâu, em nhất định sẽ tạo ra được bầu không khí như vậy cho coi…”

“Ch-chuyện này, nên nói gì nhỉ… tôi có thể phần nào cảm thấy ngọt ngọt trong miệng…”

“Muu~ tiện nữ muốn ngài ngược đãi tiện nữ cơ, nhưng mà… tình huống này cũng không tệ…”

Will và những người khác cảm thấy không thoải mái bởi cái không khí tình tứ giữa Hajime và Yue. Đặc biệt là Shia đang phồng mang trợn má mè nheo.

Yue chú ý đến Shia và nhìn lên cô ấy, rồi một lần nữa đối mặt với Hajime để âm thầm nài nỉ cậu. Nội dung không gì khác ngoài “phần thưởng của Shia”. Nếu không phải nhờ phép thuật đặc trưng của Shia: “Viễn Cảnh Tương Lai” và hành động liều lĩnh của cô, Aiko cô đã chầu trời tự lúc nào rồi. Chính Shia đã cứu cô giáo của Hajime.

Bởi lẽ hiểu rõ như vậy, Hajime đành thốt lên “Uh”, quay mặt khỏi Yue và nhìn sang Shia, đoạn nói “… Shia. Ừ thì, cô đã cứu bọn tôi. Mặc dù có hơi trễ nhưng… cám ơn.”

“Anh là ai vậy?”

Cậu nói lời cảm ơn trong khi kiềm nén sự xấu hổ để rồi nhận lại những lời này cùng với vẻ mặt kinh ngạc tột độ của Shia. Dù cho đầu cậu nổi gân xanh rồi nhưng Hajime vẫn cố chịu đựng bởi vì đây là kết quả cậu tự chuốc lấy.

“… Chậc, cũng chả trách cô không chấp nhận được thái độ này… Mặc dù vậy, tôi nghiêm túc thể hiện lòng biết ơn của mình, cô biết đấy…”

Hajime nhìn vào mắt Shia, mạnh mẽ thể hiện sự biết ơn của mình và nói “Cảm ơn”. Do những lời thẳng thắn không ngờ của Hajime, cơ thể Shia run lên như bị điện giật, và cô nàng bồn chồn áy náy. Đôi mắt cứ đảo qua đảo lại, đôi má ửng đỏ. Hai cái tai thỏ huơ huơ trên đầu.

“Chuyện-chuyện đó, ờ thì, không phải chuyện em làm tuyệt vời đến vậy đâu, và anh không cần cảm ơn cũng được – A-agh! Sao lại đột ngột vậy chứ. Nó, thiệt là, thực sự xấu hổ lắm đó… ehehe.”

Hajime cười gượng gạo khi nhìn vào biểu cảm thẹn thùng của Shia, và rồi cậu nói lên mối ngờ hoặc của mình.

“Shia này. Tôi có hơi tò mò một chút,… tại sao lúc đó cô lại không do dự nhảy vào thế? Cô chưa từng nói chuyện gì quan trọng với sensei đúng không? Tôi cũng không nhớ hai người kết thân với nhau lúc nào…”

“Đó là… bởi vì cô ấy là người Hajime-san lo lắng.”

“…Vậy thôi, hả.”
“?... Vâng, em nghĩ tất cả chỉ có vậy?”
“… Tôi hiểu rồi.”

Bởi vì Shia tỏ ra ngạc nhiên, biểu cảm của Hajime tin chắc đến mức cậu không thể nói thêm lời nào nữa. Dĩ nhiên, Aiko là giáo viên của Hajime. Bạn bè cậu hẳn sẽ bị đả kích mạnh nếu cô ấy mất.

Cậu thực sự mừng là cô ấy còn sống. Tuy nhiên, cậu nhớ là mình không hề để lộ nó ra qua lời nói hay hành động gì cả. Tuy nhiên, Yue và Shia dường như có thể đọc được tâm can Hajime: họ là những người luôn biết được cảm xúc trái tim cậu. Mặc dù giờ cậu mới nghĩ tới, nhưng mà họ đã vượt qua lằn ranh của việc đơn thuần chỉ là đồng đội rồi. Ý nghĩ đó vụt qua đầu Hajime.

Do đó, dù cho Yue có không lên tiếng, cậu cũng đã định sẽ trả ơn Shia. Và vậy nên, Hajime, vẫn còn đang bối rối, cất tiếng hỏi.

“Shia. Cô có muốn thứ gì không?”
“Heh? Thứ… em muốn?”
“Ah. Cô có thể gọi cái này là quà tạ ơn… Ờ thì, cũng giống giống vậy. Dĩ nhiên chỉ tính trong khả năng của tôi thôi, được chứ?”

Shia có hơi bối rối vì những lời bất ngờ đó. Bởi lẽ cô nghĩ những gì mình đã làm là lẽ tự nhiên đối với những người đồng đội, cho nên cô thấy thế này có hơi quá cường điệu rồi. “U-U~n,” cô nàng ậm ừ một lúc trong khi tình cờ nhìn sang Yue bên cạnh cậu.

Yue nhìn lại Shia với vẻ mặt dịu dàng, và rồi gật đầu. Ánh mắt nói rằng Shia cứ chân thành nhận lấy lòng biết ơn của Hajime, Yue đang thúc giục cô. Shia, đọc tình huống một cách chính xác, cố nén nụ cười. Sau khi suy nghĩ một lúc, Shia quay mắt khỏi Yue và hướng về phía Hajime.

“Vậy, xin hãy lấy đi lần đầu—”
“Từ chối.”(Trans: phũ)

“… Tại sao? Dù có nghĩ thế nào thì, cuối cùng thời điểm dere đã ĐẾNNN!!! Nó phải là như vậy chứ, đúng không, đúng không? Anh làm ơn đọc bầu không khí chút đi!!”

“Tôi đã nói rồi, ‘trong khả năng của tôi’.”

“Chuyện đó vẫn tính nằm trong khả năng của anh mà! Mặc dù anh cứ thản nhiên bỏ mặc em, anh đã làm chuyện đó với Yue-san! Em biết chứ! Ngực em cảm thấy trống rỗng mỗi lần em phát hiện quan hệ bất chính của hai người! Woo, khi chúng ta tới Fhuren, em sẽ lại bị bắt đi làm việc vặt một mình, rồi anh sẽ nhân lúc đó mây mưa, đúng không? ‘’Hức’’ Lại nữa, một mình em… Giết thời gian một mình… rồi em sẽ lại giả vờ như không thấy Yue-san mặt mày rạng rỡ… chết tiệt…”

“Không, đừ--, không có gì phải khóc cả… tôi yêu Yue, còn về cô, ờ thì, tôi xem cô như một đồng đội quan trọng, nhưng không phải người yêu… Tôi mà ân ái với người khác thì…”

“… ‘’Hức’’… Hajime-san, đồ bất lực!”

“… Này.”

“Yếu sinh lý! Tên khốn nạn lừa dối trái tim thiếu nữ! Tên bất lực! Đồ sở khanh!”

‘’Thời khắc đã điểm!’’, và cô ấy đã định nói ra mong ước của mình với vẻ mặt hân hoan, nhưng Shia trở nên phẫn nộ bởi vì cô đã bị từ chối ngay cả khi còn chưa nói hết câu. Cô ấy xả hết bực tức trong lòng đã tích tụ cho đến tận bây giờ, khóc lóc nguyền rủa Hajime.

Từ ghế đằng sau, “Pfft… Người đã tàn sát vài chục ngàn ma thú lại là… tên bất lực… Pfft.”

“Thật không ngờ, chủ nhân lại trong sáng như vậy, nếu hai người vẫn chưa có quan hệ đó… nghĩa là tiện nữ, bị lấy mất lần đầu ở mông, đã dẫn trước một bước rồi…”

Những lời đó vẫn bị nghe thấy mặc dù chúng chỉ là tiếng lầm bầm. Hajime nghiêm túc nghĩ ‘’mình có nên quẳng họ ra khỏi xe không đây?’’ trong một khoảnh khắc. Tuy nhiên, Yue đang ngồi bên cạnh cậu bằng cách nào đó đang nhìn cậu với ánh mắt trách móc, buộc cậu phải tặc lưỡi “Guh”.

Và thế là, cậu cố bắt chuyện với Shia lần nữa với hai má giật giật. Ngoài ra, cậu trong thâm tâm thề rằng sẽ trừng phạt Will sau. Còn về cái giọng kia… cậu sẽ cứ để cô ta như vậy thôi vì cậu chẳng muốn thành đồng đội của cô ta.

“Shia. Hãy hạ tiêu chuẩn xuống một chút. Nếu là thứ gì đó khác…”
“… Hajime, anh không thể à?”

Vì lý do nào đó, Yue ôm lấy Shia. Shia cất giọng khổ sở khi bám lấy Yue, “Yue-saa~n”.

Rõ ràng, Yue dường như cho phép Hajime ân ái với Shia. Gần đây, Yue thực sự chiều hư Shia. Hajime vốn nghĩ đó là bởi tình bạn sâu đậm, nhưng bằng cách nào đó mà cảm giác giống như chị gái đang lên tiếng giúp đỡ đứa em gái bé nhỏ của mình thì đúng hơn. Hơn nữa, người chị còn bị sis-con.

Người yêu của cậu đang yêu cầu cậu ở với một người con gái khác. Nghiêm túc mà nói, Hajime, không hiểu nổi cái tình cảnh này có nghĩa là gì, chỉ có thể hai tay ôm đầu. Tuy nhiên, Hajime cũng có điều muốn nói.

“… Anh, trái tim anh chỉ muốn Yue, chỉ mình em thôi. Anh không ghét Shia, anh xem cô ấy là một đồng đội quan trọng nhưng… anh không thể đối xử với cô ấy giống như Yue được. Em biết không, anh khao khát muốn độc chiếm Yue. Không cần biết lý do là gì, anh sẽ không cho phép em ở bên cạnh người đàn ông khác. Em có thể coi đó là thiển cận hay ích kỷ cũng được, nhưng mà… anh muốn Yue cũng nghĩ về anh như vậy, đó là điều anh khao khát. Vậy nên, cho dù có là Shia đi nữa, liệu em có thể thứ lỗi cho việc anh bắt đầu mối quan hệ với một người con gái khác không?”

“… Hajime.”

Với Shia vẫn níu lấy tay mình, đôi má Yue đỏ bừng khi cô nhìn thẳng vào Hajime, hai mắt ươn ướt. Hajime lại một lần nữa nhẹ nhàng nựng má Yue, ánh mắt cậu nhìn cô đáp trả, và hai người lại tiếp tục dựng nên bầu không khí ngọt ngào tựa mật. Xung quanh họ dường như cũng chuyển thành màu hồng mất rồi.

Hai người nhìn nhau, khuôn mặt từ từ tiến lại gần hơn, rồi…

“… Hình như tôi… đã hoàn toàn bị lãng quên rồi… dù cho đây là cuộc nói chuyện về phần thưởng của tôi cơ chứ…”

Shia quắc mắc với một giọng điệu nguy hiểm, cô lườm lấy Hajime và Yue đang sắp sửa đạt cao trào. Sau đó cả hai người cuối cùng cũng để ý đến xung quanh và nhanh chóng tách xa ra. Yue, vẫn cảm thấy xấu hổ, thẹn thùng nghịch nghịch mái tóc tuyệt đẹp của mình để bình tĩnh lại.

Hajime, vừa mới thổ lộ tình cảm của mình xong, tim đập loạn lên bởi đòn tấn công bất ngờ này. Vẻ vô cảm của cậu vụn vỡ, đôi môi cậu theo phản xạ lắp ba lắp bắp hòng tìm lấy cớ. Những lời nói về chuyện cậu muốn độc chiếm cô ấy và muốn cô ấy độc chiếm mình, là một trách nhiệm nặng nề với một con người, nhưng Yue cực kỳ hạnh phúc. Trái tim cô run rẩy và cô nàng bất giác quên mất mọi thứ xung quanh trừ Hajime.

“… Tôi hiểu rồi, phần nào đó tôi nắm được mối quan hệ giữa ba người rồi… Shia-dono chắc phải khó khăn lắm.”

“’’Bực thật’’… Liên kết với Yue quá sâu đậm… mặc dù nó sẽ là trở ngại với tiện nữ sau này… Chà, miễn là tiện nữ bị ngược đãi thì…”

Vẻ mặt của Will như thể cậu sắp nôn ra đường vậy khi mà cậu cố gắng đoán mối quan hệ giữa ba người. Còn cái kẻ biến thái đang bắt đầu thở hồn hển khi cô ta tưởng tượng ra cái gì đó kia, họ lờ đi xem như không biết đến sự tồn tại của cô ta.

“… Hajime, em xin lỗi. Nhưng, Shia cũng quan trọng… em muốn đáp trả cô ấy. Nên, xin hãy hẹn họ với cô ấy trong một ngày khi ở thị trấn… được không?”

“Yue-saa~n.”

Lúc này, Yue đang xin Hajime vì lợi ích của Shia. Còn Shia với trái tim vừa tan vỡ đang được xoa đầu, cô nàng thỏ dúi dúi mặt mình vào Yue một cách nũng nịu. Hajime thấy vậy chỉ gượng cười đáp lại.

“Được thôi, nếu chỉ vậy thì anh không phiền đâu. Không phải là vì Yue xin cho Shia đâu, được chứ? Cho dù người hỏi có là Shia thì anh ít nhất cũng sẽ hẹn hò với cô ấy.”

“Hajime-san… không, không cần phải để tâm chuyện đó đâu, miễn sao nó được chấp thuận là ổn rồi!”

“… Trời ạ, cô thật là…”

“Chà, bởi vì chuyện đó vẫn còn là không thể, nên lúc này đây em sẽ chịu đựng và tăng mức độ tình cảm thông qua buổi hẹn hò. Một khi chúng ta đến Fhuren, xin hãy dẫn em đến Phố Tham Quan, được chứ?”

“Ah, ah, được thôi.”

Cũng bởi ý nghĩ đó, Hajime một lần nữa tự nhủ bản thân rằng Yue mới là người đặc biệt duy nhất của cậu. Tuy nhiên, Shia chắc hẳn cũng đã biết, vậy mà cô ấy không hề nản chí. Vẻ mặt phức tạp, Hajime nghĩ, ‘’Thôi kệ, cứ để Shia làm những gì cô ấy muốn’’, và cậu chấp nhận buổi hẹn hò của họ. Sự thật rằng Shia cũng là một tồn tại quan trọng đối với Hajime là không thay đổi. Do đó, cậu thừa nhận rằng mình muốn thưởng cho cô ấy vì đã làm hết mình.

“Cái cảm giác trở thành người ngoài này là sao đây. Như thể vào nhầm buổi đoàn tụ của gia đình nhà người ta vậy.”

“Hmm. Kiểu hành hạ ‘bỏ mặt làm ngơ’ này không làm tiện nữ cảm thấy hạnh phúc gì cả… Chỉ có cô đơn thôi… Mà này, không phải tới lúc ai đó đáp lại tiện nữ rồi sao? Tiện nữ ở đây có ổn không vậy?”

Will, ngồi ở ghế đằng sau nhìn cái cảnh ve vãn đầm ấm kia diễn ra, trông có vẻ không được thoải mái lắm. Ngoài ra, dù cho không ai nói chuyện với cô ta, thì Tio, người tham gia vào cuộc trò chuyện lúc trước, không biết tự bao giờ, đã ngồi trong thùng hàng tựa đầu lên cửa sổ nơi cái thùng hàng được nối với chiếc xe.

Trước trận chiến, cô ta đã xin phép được đi theo Hajime. Cuối cùng cô ta bị bỏ lại vì sự hiện diện của cô ta hoàn toàn bị lãng quên, nên cô ta hoảng sợ nhảy vào thùng hàng của chiếc xe. Cái vẻ mặt thở hổn hển vì bị đối xử tàn tệ của cô ta, trong khi dòm vào xe từ cửa sổ, làm mọi người trong xe phải thụt lùi lại, và quyết định hành xử như chẳng có gì ở đó.[27]

Lúc đầu, cậu đã cố hất cô ta đi bằng cách bẻ cua gấp với tốc độ như điên giống mấy cảnh trong phim, nhưng mà cô ta dùng phép thuật để bám dính lấy họ. Hơn nữa, bởi vì cô ta càng ngây ngất hơn nên rốt cục họ quyết định lờ cô ta đi. Kẻ biến thái chính là: càng phản ứng với cô ta, cô ta càng sướng.

Trong cái tình cảnh chẳng ai thèm nói chuyện với cô ta, Tio bị kích thích vì nghĩ nó là một kiểu hành hạ bỏ mặc làm ngơ nào đó. Tuy nhiên, cô ta bắt đầu cảm thấy trống trải khi quan sát Hajime và mấy người kia chuyện trò, và cuối cùng than phiền với họ. Cho dù vậy vẫn không ai đáp lại cô nàng lời nào, nên Tio trườn vào trong xe từ cánh cửa sổ nối với cái thùng hàng. Mái tóc đen dài của cô xoã xuống, Tio từ từ bò cả người vào bên trong giống y như Sada**-san từ một bộ phim tên là “The R*ng”.

Quả nhiên, Will không thể lờ đi cái cảnh kỳ dị này nữa và hét lên “Uwah!”, đoạn rút lui về phía bên kia cửa sổ. Phản ứng với tiếng hét của cậu, nhóm Hajime nhìn lại ghế đằng sau.

“Ah? Ahh~, tiệ-tiện nữ bị kẹt rồi. Ngực bị mắc lại rồi… Không vào được. Xin lỗi, nhóc Will, cậu có thể kéo tiện nữ vào được không?”

Ngực của cô ta, vốn lớn hơn nhiều so với của Shia, đang cố chống lại lực kéo khi chúng liên tục thay đổi hình dạng vì cái khung cửa sổ. Tio khẩn xin, “Xin hãy kéo tiện nữ vào, được chứ?”, với đôi tay vươn về phía Will. Hajime, thấy cảnh đó, im lặng lôi Schlag từ bao súng bên trái ra, vòng tay qua vai và bắn một phát không do dự.

‘’DOPANh!’’ “HMMmm!?”

Phát súng nổ và viên đạn bay ra, đập thẳng vào trán Tio đẩy cô ta trở lại thùng hàng. Những tiếng động mạnh vang lên từ thùng hàng.

“Ng-ngài làm gì vậy. Đột ngột làm thế… không phải sẽ kích thích tiện nữ sao?”

Với đôi má ửng đỏ, cô ta xoa xoa trán, vẻ mặt phần nào hạnh phúc. Cô nàng than phiền… không. Tio, từ tộc Ryuujin, chẳng ca thán lời nào hơn là một cái bình luận biến thái. Tiếp đó có lẽ bởi vì cô ta muốn đôi chân vào trước nên cô ấn chúng vào trong cửa sổ. Tuy nhiên, lần này, cái mông phúng phính của cô nàng lại bị kẹt, sau đó thì vòng ba quyến rũ của cô ta làm cách nào đó đã vào được bên trong sau một vài màn cựa quậy.

Hajime lặng lẽ bóp cò Schlag liên tục. Và mặc dù cậu muốn bắn mông Tio bay ra khỏi xe, nhưng mà cô ta lại dính quá chặt và không bị thổi bay nhờ vào phần thịt đàn hồi ở mông cô ta giảm đi chấn động. Tuy nhiên, bởi vì cô ta cứ rên lên mấy tiếng R18 mỗi lần bị bắn kiểu như “Ah, an!”, “Mạnh bạo quá!”, hay “Chủ nhânnn~”. Hai má giật giật, Hajime miễn cưỡng phải ngừng bắn. Quả nhiên, tốt hơn là đừng quen biết gì với một đứa biến thái.

Yue, người rất thần tượng tộc Ryuujin, cảm giác như những gì cô từng nghĩ về họ chẳng khác nào ảo tưởng, và cô nàng đã đè nén những ảo vọng đó xuống tận đáy ký ức, bây giờ đang bị sốc đến mức lấy tay ôm mặt.

Tio đoán rằng đợt xả đạn đã dừng, bằng cách nào đó giữ lấy mông và ngực, thốt ra một tiếng “Fuu~”, rồi cuối cùng cũng vào được trong xe.

“Haa, haa, geez… thiệt là bừa bãi quá. Đúng là một chủ nhân hết cứu chữa rồi. Nhưng mà đừng lo, tiện nữ sẽ chấp nhận bất cứ loại tình yêu nào mà. Vậy nên… cứ làm thêm nữa cũng không sao đâu, thậm chí mạnh bạo hơn cũng được nữa, ngài biết đấy.”

“Câm đi, đồ biến thái. Đừng có nghiêng người tới trước và đừng có đến đây. Nếu có thể thì mở cửa ra và nhảy xuống ngay bây giờ đi.”

“Kh!? Haa haa… Chủ Nhân thật là biết cách tốt cho tiện nữ… nhưng mà, tiện nữ từ chối. Tiện nữ đã quyết định đi theo Chủ Nhân. Hơn nữa còn nhiệm vụ của tộc Ryuujin bên mình, và cả việc chủ nhân phải chịu trách nhiệm nữa, không có lý do nào để tiện nữ phải tách ra cả. Dù Chủ Nhân có nói gì đi nữa, tiện nữ vẫn sẽ bám theo ngài. Tiện nữ tuyệt đối không rời đi đâu.”

Tio, đã ở bên trong xe, phun ra mấy lời biến thái hết cái này đến cái khác, và khi Hajime đáp lại cô ta một cách lạnh lùng, vẻ mặt Tio trông như thể cô nàng càng mê mẩn cậu hơn. Tuy nhiên, cô ta vẫn khẳng định chắc nịch sẽ ở lại. Mặc dù là cái dáng vẻ chắc nịch đó đã bị phá hoại bởi biểu cảm của cô ta.

“Đừng đùa nữa. Trách nhiệm gì chứ. Chẳng khác nào bảo tôi tiếp tục trận chiến cho đến chết cả. Hãy mừng là cô vẫn còn sống đi. Bên cạnh đó, trọng trách của tộc Ryuujin là về tên Anh Hùng kìa. Cái tên trung tâm của vụ triệu hồi này ấy, nên liệu mà phắn tới chỗ hắn đi.”

“Không thích. Tuyệt đối không muốn đi. Dù tiện nữ không biết tên anh hùng đó như thế nào, nhưng tiện nữ nghĩ anh ta sẽ không thể thô lỗ và nhẫn tâm trừng phạt tiện nữ như Chủ Nhân được! Ngoài ra, đừng xem thường tiện nữ! Tiện nữ đã quyết định người mình sẽ gọi là “Chủ Nhân”. Tiện nữ không phải hạng lông bông có thể dễ dàng thay đổi tình cảm với chủ nhân mình được.”

Với đôi mắt mở to, Tio khăng khăng với đôi tay nắm chặt. Mặc dù nói với dáng điệu hùng hồn như vậy, nhưng cô ta thậm chí còn đưa ra một lời tuyên bố biến thái rằng cô ta cảm thấy hạnh phúc vì bị đối xử tàn nhẫn bởi Hajime.

“Tiện nữ sẽ đuổi theo cho dù ngài bỏ chạy đến bất cứ đâu, được chứ? Khi tiện nữ đi khắp các thị trấn, kể về việc lần đầu của tiện nữ bị ngài lấy mất, về việc cơ thể tiện nữ không thể sống thiếu Chủ Nhân, thêm mấy chuyện này chuyện nọ nữa thì cuối cùng nó sẽ dính vào thanh danh của ngài đó, được chứ?”

“… Cô~”

Mạch máu nổi trên đầu, Hajime nheo mắt một cách nguy hiểm khi cậu nghĩ cô ta thật là một kẻ bám đuôi phiền toái. Mặc dù cậu nghĩ chỉ cần giết quách cô ta đi, nhưng cô ta lại không phải kẻ thù và Yue cũng sẽ ngăn cậu lại, nên cậu nghĩ tiếp là chỉ cần đập cô ta tới khi mất hết ký ức là được. Tuy nhiên, cô ta lại trâu bò không tưởng, và chuyện này sẽ chẳng đi đến đâu cả vì cô ta sẽ chỉ càng sướng hơn thay vì bị thổi bay đi cùng với ký ức của mình.

Và kết quả là, cậu chẳng thể làm gì khác ngoài lườm cô ta một cách ghê tởm từ tận sâu trong tim. Thế nhưng, ánh mắt đó của cậu chỉ càng làm cơ thể cô ta vặn vẹo hơn. Bệnh của cô ta hết thuốc chữa rồi.

“Xin đừng làm vẻ mặt ghê tởm như vậy, Chủ Nhân. Tiện nữ chắc chắn sẽ hữu dụng mà. Mặc dù nhóm của chủ nhân vốn đã phi thường rồi, nhưng không phải tiện nữ đã chứng minh trong trận chiến đó sao? Cho dù tiện nữ không biết mục tiêu của Chủ Nhân là gì, nhưng xin hãy cho tiện nữ được đi theo Chủ Nhân. Làm ơn đó, Chủ Nhân.”

“Không đời nào.”

“Ah!!!? Haa, Haa… Nnh! Nnh!”

Trước lời từ chối thẳng thừng của Hajime làm đứt mạch cuộc trò chuyện, Tio hai tay ôm lấy cơ thể rồi quắn quéo cứ như cô ta đang chịu đựng thứ gì đó. Thấy Tio trong dáng vẻ như vậy khiến không chỉ Hajime mà mọi người trong xe đều hiện ra vẻ mặt ghê tởm. Sau một hồi, Hajime thốt ra tiếng thở dài thượt và nét mặt cậu trông phần nào mệt mỏi.

“… Mặc dù tôi muốn nói vài điều, nhưng mà cho dù tôi có nói gì cũng vô dụng thôi phải không? Cứ làm những gì cô muốn miễn là đừng trở thành chướng ngại với chúng tôi. Tôi không có dư năng lượng để nghĩ về việc phải làm với cô đâu…”

“Oh? Oo~, ra vậy, ra vậy! Hmm, vậy xin hãy giúp đỡ tiện nữ từ bây giờ, Chủ Nhân, Yue, và Shia. Gọi tiện nữ Tio là được rồi! Fufufu, xem chừng sẽ là một chuyến hành trình thú vị đây…”
Arifureta v3 337

“… Argh.”

“Xi-xin được giúp đỡ…”

Hajime thở dài lần nữa khi cậu nhìn điệu bộ vui vẻ của Tio với đôi mắt khép hờ. Yue rên lên bất mãn, và Shia bối rối đáp lại lời chào.

Một đồng đội mới. Một ả biến thái từ tộc Ryuujin: Tio, đã gia nhập hội. Và cả nhóm tiến thẳng về hướng Thành phố thương mại trung lập Fhuren.

Chương 5: Aiko tức giậnEdit

Ba ngày đã qua kể từ khi nhóm Hajime rời thị trấn Ul.

Mặc dù có vài vấn đề phiền phức: ví dụ như làm thế nào để dọn sạch đống xác của bọn ma thú, cũng như làm phẳng lại bề mặt đất đã bị đánh cho tan tác, nhưng trên hết là dân trong trấn không ai bị thương cả. Kết quả này chỉ có thể được xem là một phép màu. Tin tốt ngay lập tức truyền đến tai những người dân đi lánh nạn, đến những thị trấn ngoại vi, và thậm chí cả Kinh Đô Đế Quốc. Vài người đang ôm chầm lấy bạn bè mình, niềm hân hoan bao bọc khắp thị trấn Ul như không khí ngày hội.

Bức tường chắn Hajime để lại vẫn nằm đó, và mọi người nhìn về phía mặt đất lồi lõm đằng xa, khua tay múa chân diễn tả về trận chiến vượt sức tưởng tượng cứ như những người kể chuyện nói về các thần thoại cổ xưa vậy.

Những người đi lánh nạn, đặt biệt là trẻ con, mắt lấp lánh khi được nghe câu chuyện trên. Không bỏ lỡ cơ hội này, lớp thương nhân đang tính toán việc kiếm tiền bằng cách biến bức tường Hajime đã tạo thành một điểm đặc trưng mới của thị trấn.

Và như vậy, những người dân không biết gì về Hajime và Aiko tin rằng nhóm của Hajime được phái đi bởi "Nữ Thần Của Mùa Màng", và bức tường của Hajime được đặt tên là "Tấm Khiên của Nữ Thần" để vinh danh. Ngoài ra, chàng trai tóc trắng đeo bịt mắt: Hajime, được người người kính trọng đặt cho danh xưng "Thanh Kiếm của Nữ Thần" và "Hiệp Sĩ của Nữ Thần". Tuy nhiên, tình huống lại khác hẳn đối với David và những hiệp sĩ khác, những hộ vệ thật sự, khi họ nhớ lại chuyện được nghe về Aiko và Hajime. Họ sẽ nổi xung lên và hét lớn, "Quả nhiên, ta ghét tên đó!!!". Trong tương lai sau này, Hajime sẽ phải quằn quại đau đớn mỗi lần nghe đến cái tên người ta đặt cho cậu, nhưng đó là một câu chuyện khác.

Nhận được mấy cái biệt danh đáng xấu hổ quả là một bước tính sai lầm của cậu, nhưng đúng như Hajime nghĩ, danh vọng và sự nổi tiếng của Aiko đã hoàn toàn cao vút tầng mây. Mỗi khi cô bước đi trong thị trấn, tất cả mọi người đều quay lại nhìn cô đắm đuối. Trong số đó, cũng có vài người bắt đầu tôn thờ cô bằng cách nói những điều như "Xin hãy phù hộ cho con~". Trong thị trấn này, Aiko, người đã cứu tất cả dân chúng, chắc chắn được kính trọng không kém gì một "Nữ Thần". Lời đồn cũng đã lan sang các thị trấn xung quanh. Và ít nhất ở nơi này, có thể nói rằng lời của Aiko còn có trọng lượng hơn cả giám mục của Giáo Hội Các Vị Thánh.

Aiko trong lời đồn… đang giúp đỡ lãnh đạo thị trấn tái cấu trúc lại nơi đây một cách đáng tin cậy, nhưng dù rằng cô ấy hành xử vui vẻ với những người xung quanh mình là vậy, tâm trí cô lại không ở đó. Nguyên nhân là do cú sốc từ những sự thật Hajime đã tiết lộ vào cái đêm trước trận chiến. Nhưng trên cả là cách Hajime đã giết Shimizu. Cảnh tượng ngày hôm đó cứ tiếp tục đốt cháy linh hồn cô, gặm nhắm trái tim cô.

Hôm nay cũng vậy, sau khi họ kết thúc những nhiệm vụ trong ngày thì đã đến giờ ăn tối, bọn học sinh và các hiệp sĩ hộ vệ đang cùng dùng bữa ở "Quán trọ Nàng Tiên Nước", Aiko chỉ bỏ thức ăn vào mồm một cách máy móc và nhìn vô hồn đi đâu đó chứ không hề lưu tâm đến cuộc nói chuyện của những người kia, và chỉ trả lời cùng một câu.

"Ai-chan sensei… Phép thuật của Ai-chan sensei quả thật là kỳ diệu! Ngay cả mặt đất lởm chởm như thế cũng phục hồi rất nhanh chóng… Có vẻ nó sẽ trở lại bình thường chỉ sau một tuần!"

"… Cô biết rồi… vậy thì tốt quá."

Sonobe Yuka, để ý thấy tâm trí Aiko bay đi đâu mất, cố ý bắt chuyện với cô đầy vui vẻ. Cô bé gắng động viên Aiko, vì cô biết nguyên nhân làm cô ấy ra nông nỗi này. Tuy vậy, những lời hào hứng của Sonobe chỉ nhận lại câu trả lời y hệt, giống như được lập trình sẵn vậy. Sonobe xịu vai than thở "Vẫn không được à~".

"Aiko… hôm nay thị trưởng hay giám mục có nói gì không? Nếu em thấy phiền thì anh sẽ không tha cho bọn họ, dù cho có là giám mục đi nữa. Dù sao anh cũng là hiệp sĩ của Aiko mà. Bất cứ lúc nào, anh đây cũng sẽ đứng về phía Aiko."

"…Tôi biết rồi… vậy thì tốt quá."

Không biết là David nói những lời này để động viên Aiko hay là quyến rũ cô ấy nữa. Chi tiết về việc anh ta sẵn sàng chống lại giám mục là vô cùng nguy hiểm đối với một Hiệp Sĩ Giáo Hội, mà có lẽ chuyện đó cũng không mấy quan trọng với David: chiến binh tình yêu. Phần "anh" được cố ý nhấn mạnh. Những hiệp sĩ khác xung quanh cũng suy ngẫm đến việc sẵn sàng đương đầu bất cứ ai, khi họ đồng ý với anh ta trong khi lại lườm nguýt vị chỉ huy của mình, người vừa thản nhiên đi trước một nước cờ.

Vậy nhưng lời mê hoặc của David dễ dàng bị quẳng sang bên giống như một chương trình dài tập nọ hay phát vào ban ngày. Không biết là cô ấy có nghe anh ta nói không nữa. Vẻ mặt bọn học sinh đang hiện lên dòng chữ "Đáng đời~" tới gã David ũ rũ. Những hiệp sĩ khác cũng diện bộ mặt như thế.

Không chú ý gì tới đám học sinh và các hiệp sĩ, Aiko vẫn cứ ăn đều đều không hề phản ứng.

(…Giá, giá như mình nói chuyện với Shimizu-kun nhiều hơn… Giá như mình sớm nhận ra cảm xúc của em ấy… Giá như mình làm vậy, thì chuyện như thế đã không xảy ra… Nếu, nếu như cậu ta tin cậy vào bạn bè cùng lớp… Nếu, nếu mình không bị bắt làm con tin… Phải chi... mình chết... thì cậu ta đã không thấy cần thiết phải giết Shimizu-kun...

Tại sao cậu ta lại giết em ấy… Mặc dù học cùng lớp… Có phải chỉ vì là kẻ thù thôi không?... Giết một ai đó lại chỉ vì nguyên nhân đơn giản thế sao? Giết một con người chỉ đơn giản thế thôi sao?... Làm thế nào mà cậu ta có thể thẳng tay như thế?...

Kỳ lạ… Con người không phải lũ ma thú. Để có thể giết một con người mà không chút do dự như vậy… Cậu ta,… có phải cậu ta là người có thể dễ dàng lấy đi tính mạng người khác không?... Nếu mình bỏ mặc, cậu ta sẽ trở thành mối nguy hiểm với những đứa trẻ khác chăng?... Bọn trẻ khác sẽ an toàn nếu cậu ta biến mất đúng không?... Chỉ cần cậu ta không... Kh?!? Mình vừa nghĩ gì thế này!?... Dừng lại. Nghĩ tiếp về chuyện đó không hay chút nào!)

Hiện tại, nỗi hối hận và tự trách cứ thay phiên nhau dằn vặt tâm trí Aiko… Do đó, nếu cô ấy vô thức nghĩ về chuyện này, mầm mống sợ hãi và thù hận với Hajime sẽ xuất hiện, và cô lại sợ hãi chối bỏ điều đó, rồi cô một lần nữa lại quay về với suy nghĩ ban đầu, lặp đi lặp lại quá trình đó. Có quá nhiều điều cô muốn suy xét, cũng có nhiều chuyện cô không muốn nghĩ tới. Trong đầu Aiko hiện tại giống như một cái thư viện nơi những kệ sách đổ bừa bãi, và những thông tin lộn xộn vươn vãi xung quanh một cách hỗn độn.

Đột nhiên, một chất giọng bình tĩnh và ấm áp chạm đến Aiko. "Aiko-sama. Về bữa ăn hôm nay, nó không hợp khẩu vị người à?"

"Eh?"

Đó là Foss Selo, chủ "Quán trọ Nàng Tiên Nước". Giọng ông còn lâu mới gọi là lớn, thay vào đó đúng hơn là khá nhỏ. Ấy thế mà, không ai trong quán trọ này bỏ lỡ lời của Foss. Chất giọng điềm đạm và sâu lắng dễ dàng chạm đến bất cứ ai. Lúc này cũng vậy, Aiko đang chìm trong vòng xoáy suy tư cũng dễ dàng nghe thấy lời ông ấy nói, và nó làm cho tri giác của cô quay lại thực tại.

Khi cô nhận ra mình vừa hét lên cái giọng kỳ cục, Aiko hơi đỏ mặt và quay về phía Foss đang mỉm cười.

"U-Um, chuyện gì vậy? Tôi xin lỗi, tôi có hơi mơ màng một chút."

"Không, không, đừng lo lắng chuyện đó. Tôi chỉ lo rằng món ăn không hợp khẩu vị của người bởi vì người không hề ngẩng mặt lên chút nào. Nếu vậy thật thì tôi nghĩ mình nên dọn ra món khác…"

"Kh-không cần đâu! Thức ăn thực sự rất ngon. Chỉ là tôi đang suy nghĩ về vài thứ…"

Dù cho Aiko nói thức ăn ngon nhưng bản thân cô ấy cũng không nhớ mùi vị nó thế nào nữa. Khi cô quan sát xung quanh, bọn trẻ và đám hiệp sĩ đang nhìn cô với nét mặt có chút gì đó lo lắng. Cô ấy nhận ra trong đầu họ đang nghĩ gì, và cô cho rằng mình không được tiếp tục hành xử như thế nữa. Thế rồi cô lấy lại bản thân, tiếp tục bữa ăn. Tuy nhiên, cô ấy mặt mày tái mét ho khục khặc khi thức ăn chạy vào đường hô hấp.

Bỡi lẽ Aiko đang ho sặc sụa, mắt đẫm nước, đám trẻ và các hiệp sĩ trở nên hoảng sợ. Nhìn cảnh đó, Foss bình thản chuẩn bị khăn và nước.

"X-xin lỗi. Phiền ông rồ-…"
"Không phiền chút nào đâu."

Mặc dù Foss thấy vẻ ngớ ngẩn của Aiko, ông ấy vẫn giữ nụ cười dịu dàng, điều đó khiến cho Aiko cảm thấy biết ơn và nhẹ nhõm. Nhìn tình trạng hiện tại của Aiko, Foss nheo đôi mắt lại ngẫm nghĩ. Rồi ông nói vẫn với chất giọng nhỏ và điềm tĩnh.

"Umm. Aiko-sama. Mặc dù có lẽ hơi tự phụ, nhưng tôi có thể hỏi một điều không?"

"Eh? À vâng. Là chuyện gì?"

"Tại sao Aiko-sama lại không thể tin vào điều mà người muốn tin tưởng?"

"Heh?"

Không hiểu được những lời của Foss, Aiko nghiêng đầu và dấu chấm hỏi lơ lửng phía trên. Thấy vậy, Foss cười gượng nói tiếp, "Có vẻ những lời của lão quá xúc tích."

"Dường như tâm trí Aiko-sama hiện đang vô cùng lộn xộn. Có quá nhiều việc người muốn cân nhắc, và cũng có rất nhiều việc người không muốn nghĩ tới, vậy là người không biết nên làm gì. Việc tốt nhất làm điều mà người muốn, nhưng chính bản thân người lại không chắc mình muốn gì. Có quá nhiều thứ người không hiểu, điều đó càng khiến người mất kiên nhẫn hơn, và trở thành vòng lộn xộn luẩn quẩn. Phải vậy không?"

"L-làm thế nào…"

Bởi vì ông ấy đã đoán trúng những gì Aiko đang nghĩ tới, khiến cho cô ngay lập tức nói không nên lời. Thấy phản ứng của cô như vậy, Foss bình tĩnh cười giải thích, "Dù sao tôi cũng từng thấy qua rất nhiều vị khách mà."

"Trong những lúc như vậy, tốt hơn cả là cứ 'tin vào những gì người muốn tin tưởng'. Nhưng lại nói, con người ta sẽ bỏ lỡ nhiều thứ nếu họ chỉ tin vào điều mình muốn, cũng có những cảnh báo như vậy. Câu nói đó là đúng. Tuy nhiên, theo già nghĩ, con người ta chỉ hành động theo những gì mình tin vào. Do đó, tôi cảm thấy trong những lúc mà một người 'không thể tiến tới', thì 'tin vào điều muốn tin' không phải là chuyện xấu."

"… Tin vào điều tôi muốn tin."

Aiko trầm ngâm những lời của Foss. Tâm trí cô hiện tại đang tràn đầy hối tiếc và tội lỗi, thứ trở thành một mầm mống nghi ngờ với Hajime trong khi mối thù ghét đối với cậu lại quấn quýt xung quanh. Hajime chắc chắn là một người học sinh quan trọng của Aiko, nhưng Shimizu cũng tương tự, là một người học sinh quan trọng của cô, đã bị giết. Khoảnh khắc cô hiểu được đứa trẻ ấy là một tồn tại mà, tuỳ theo tình cảnh, sẽ cướp đoạt mạng sống của những đứa học sinh khác. Cô thừa nhận Hajime là một hiểm hoạ có thể cướp đi những người quan trọng đối với cô. Ngay cả vậy, Haijme cũng là một học sinh của cô, cô không thể chỉ đơn giản bỏ rơi cậu ấy. Nó cũng tương tự như việc cô ấy không thể bỏ mặc Shimizu, dù cho cậu ta đã cố giết vô số người. Do đó cô bối rối không biết phải hành xử thế nào. Mặc dù bản thân Aiko nghĩ mình có một tính cách thật khó khăn, nhưng biết làm sao được. Hatayama Aiko dù sao cũng là một 'giáo viên'.

Foss không biết chuyện gì đã xảy ra với Aiko. Ông không biết rằng cô ấy, theo một cách nào đó, đang quá tin vào điều mà cô ấy muốn tin tưởng. Ngay cả vậy, ông có thể nhìn thấu được cô ấy đã phạm một sai lầm lớn vì cô không thể tiếp tục tiến tới sau khi điều cô tin vào bị sụp đổ.

Đắm chìm trong suy nghĩ, đôi tay của Aiko đã dừng đũa.

(Tin vào điều mình muốn tin. Mình tự hỏi… điều mình muốn tin vào là gì? Một trong số đó là mình muốn tất cả học sinh được trở về Nhật Bản. Tuy nhiên, giờ đây việc đó đã là điều không thể nữa rồi. Giờ thứ mình muốn tin vào là khả năng trở về nhà mà không mất mát thêm ai nữa...

Câu chuyện của cậu ta. Câu chuyện một bạn cùng lớp đã cố giết cậu ta. Mình không muốn tin vào nó… cậu ta thậm chí còn nói sẵn sàng giết chúng ta nếu ngáng đường cậu ta. Với một kẻ sát nhân không do dự như vậy… Với một kẻ thù đe doạ tính mạng bọn trẻ như vậy...

Ngay cả thế, mình cũng không muốn tin chuyện đó. Vậy nhưng, cậu ta đã thực sự giết em ấy… giết Shimizu-kun mà không do dự tí gì. Vậy nên cậu ta đã… không, mình phải tin vào điều mình muốn tin tưởng.)

Aiko nhắm mắt lại cố gắng kiềm hãm những cảm xúc đen tối. Mọi người xung quanh nhìn bất an vào cô khi cô cử động khe khẽ với những suy tư trong đầu.

('Bởi vì hắn là kẻ thù', là điều cậu ta đã nói, và cả 'Em không có thời gian cho chuyện đó'. cậu ta cũng đã sợ rằng Shimizu-kun sẽ một lần nữa tấn công cậu ta và những người quan trọng của mình nếu cậu ta để em ấy sống. Đó là điều mọi người đều nghĩ.

Thực tế thì, Yue-san và Shia-san sẽ không đặt niềm tin nhiều đến thế nếu cậu ta là người độc ác như vậy. cậu ta chỉ muốn gạt bỏ mối lo lắng cho tương lai của những cô gái đó… Đó là lý do cậu ta không thể để cậu ta sống. Nói cách khác, cậu ta nghĩ mình sẽ không thể làm được gì về chuyện của Shimizu-kun...

Để Shimizu-kun được sống nghĩa là mình ít nhất phải thể hiện rằng bản thân mình có thể uốn nắn được Shimizu-kun, nhưng mình đã không làm được… Rốt cục, mình thật vô dụng… Shimizu-kun là… Mặc dù vậy, bị giết trong tình trạng như thế… dù cho Shimizu-kun đã yếu—... Kh.')

Phải có một lý do rõ ràng giải thích việc Hajime bắn chết Shimizu. Cậu ấy không phải một người tàn độc không nghĩ gì khác ngoài chuyện giết người. Cậu ấy không phải một con quái vật không thể thấu hiểu. Cậu ấy không phải kẻ thù hãm hại đám học sinh một cách mù quáng. Aiko quyết định tin vào cậu ấy vì cậu là một 'học sinh' của cô, và những lời của cô vẫn có thể chạm đến cậu. Với lối suy nghĩ như vậy, cô nhớ tới khung cảnh bi đát mà một học sinh bắn chết một học sinh còn lại, và cô ấy gắng gượng tìm kiếm lý do đằng sau chuyện đó.

(Đúng rồi. Tới giờ mình đã quên mất chuyện đó. Ngay từ đầu mình là người xin cậu ta giúp Shimizu-kun đang chết dần, và đó là kết quả. Shimizu-kun vẫn sẽ chết ngay cả khi cậu ta không làm gì cả. Việc bắn Shimizu-kun là hoàn toàn không cần thiết! Vậy tại sao?! Tại sao cậu ta lại làm thế?! Để chắc chắn em ấy sẽ chết ư? Không, không cần thiết phải làm một điều như vậy. Đứa bé đó chỉ còn sống được vài phút thôi, nên mình mới xin cậu ta giúp đỡ, nhưng cũng không thể làm được gì nhiều. Dù sao thì, mình đã chẳng thề làm gì cả... Shimizu-kun bị bắn là bởi mình— Kh!?)

Aiko mở to đôi mắt, kinh hãi trước sự thật mà tới bây giờ cô mới nhận ra.

(… Đúng rồi. Shimizu-kun lãnh phải vết thương từ đòn tấn công nhắm vào mình. Nếu lúc đó không xảy ra chuyện thì mình hẳn đã chết rồi. Là lỗi của mình mà Shimizu-kun phải chết! Nhưng mọi người đều tin rằng Shimizu-kun bị cậu ta giết! Cậu ta là người đã làm chúng ta tin như thế!)

Đó là lỗi của cô ấy, là cô ấy đã giết học sinh của mình. Giống như Hajime lo sợ, Aiko cuối cùng cũng nhận ra sự thật và tái xanh mặt mày trong phút chốc. Sự tồn tại của những học sinh chính là cột trụ tinh thần của Aiko. Do đó mà việc cô là nguyên nhân dẫn đến cái chết của một trong số học sinh của mình đã phá vỡ linh hồn cô ấy. Chấn động mà sự thật đó mang lại khiến cô vô thức kích hoạt cơ chế tự vệ, và tâm trí Aiko trở nên trống rỗng. Tầm nhìn chìm trong bóng tối, cô ấy đã nghĩ đến việc phó mặt bản thân cho bóng tối đó. Vậy nhưng, những lời Hajime để lại đã hồi phục ý thức của cô.

"Nếu có thể, xin đừng gục ngã."

Vào lúc đó, cô đã không thể hiểu được bởi vì phải chịu nhiều chấn động liên tiếp. Mặc dù suy nghĩ kỹ lưỡng về ý nghĩa sâu xa đằng sau những lời đó thực rất rắc rối, nhưng chúng lại chỉ là những lời đơn giản nếu cô ngẫm nghĩ đủ sâu.

(Nếu, nếu cậu ta nói những lời đó bởi vì cậu ta đã dự đoán trước được tình trạng của mình… Không phải cậu ta đang lo lắng cho mình sao?... Mình, cậu ta biết mình sẽ gục ngã một khi nhận ra sự thật bản thân mình mới là nguyên nhân dẫn đến cái chết của Shimizu-kun. Đó là lý do tại sao... cậu ta đã bắn em ấy một cách không cần thiết... để làm chúng ta tin rằng cậu ta mới là người giết Shimizu-kun... để cho mình không bị tội lỗi nghiền nát... để cho mình vẫn có thể là một giáo viên...)

Aiko hiểu nhận thức giá trị của Hajime. Bởi vậy, cô ấy không nghĩ rằng chuyện đó hoàn toàn là vì lợi ích của mình. Ngay cả thế, vẫn không thể phủ nhận Hajime đã hành động vì nghĩ cho Aiko. Cánh cửa dần đóng lại trong tâm trí Aiko đã dừng lại ngay trước khi nó hoàn toàn khép chặt, và một lần nữa từ từ mở ra. Tầm nhìn hạn hẹp của cô một lần nữa lại rộng mở. Mặc dù vẫn còn những cảm xúc giá lạnh như băng tuyết mùa đông trong đầu, nhưng đồng thời, chắc hẳn đã có những đốm lửa nhỏ hiện diện.

(Có vẻ như mình đã được cậu ta che chở… Không, không chỉ mình cậu ta, mà rất nhiều người đã che chở cho mình. Bọn trẻ bên cạnh ngay lúc này đây vẫn đang bảo vệ mình. Mình chỉ nghĩ đến việc bảo vệ cậu ta, vậy mà không nhận ra rằng chính mình cũng đang được bảo vệ... Mình trẻ con thật. Đây không phải lúc để mà cố tỏ ra tự lập...)

Aiko mang một vẻ mặt cương quyết. Tuy nhiên, những suy nghĩ liên quan đến chuyện Shimizu-kun và sự thật rằng cô chính là nguyên nhân cậu ấy bị giết sẽ không biến mất khỏi cô trong phần đời còn lại. Cho dù vậy, bởi những học sinh đã ngưỡng mộ và dựa vào cô với tư cách một giáo viên, cô không thể cứ đứng chôn chân tại chỗ; cô không muốn thế. Aiko đổi mới lại lời thề sẽ làm những điều cô có thể làm với tư cách một 'giáo viên', dù cho thế giới đã thay đổi đi nữa. Ngoài ra, cô còn khắc sâu trong tâm trí mình để không cho lý tưởng lúc này của cô bị lung lay lần nào nữa. Và chắc chắn không hề có một sự sợ hãi hay căm ghét đối với Hajime.

(Cậu ta đúng là đứa lóng ngóng… Mặc dù hiểu rằng mình có thể căm ghét cậu ta, hay thậm chí trở thành kẻ thù của cậu ta vậy mà… Nghĩ lại thì, cậu ta đã ghi nhận những lời mình nói và có vẻ như đã suy nghĩ chuyện đó một cách nghiêm túc… Đây có lẽ nào là cách cậu ta đáp lại mình chăng?

Nghĩ kĩ thì mình đã được cậu ta cứu. Cậu ta còn nói với mình sự thật, và thậm chí còn cứu cả thị trấn này. Hơn nữa, trong trận chiến đó, cậu ta đã giữ đúng lời hứa mang Shimizu-kun trở về. Suy xét những việc này, mình quả thật đã quá vô lý. Mình chỉ toàn nói về lý tưởng của bản thân... và ép buộc cậu ta với điều đó... Mình thực sự quá trẻ con. Dù vậy, cậu ta đã cứu tất cả... dù cho cái cách nghĩ lạnh lùng như thế... Có vẻ như vài phần con người trước đây của cậu ta vẫn còn đọng lại... Không, ít nhất thì cậu ta đã lấy lại một vài trong số chúng, đúng không nhỉ? Phải chăng là do những cô gái đó?)

Một lần nữa, Aiko gượng cười khi nghĩ mình đang mắc nợ Haijme. Dù cho cái tính trẻ con của cô thật rất xấu hổ với tư cách một giáo viên, cô lại cười khi nhớ về đứa trẻ Hajime lờ đờ lúc ban đầu, giờ đây lại biến thành một người đàn ông đáng tin cậy. Do đó, dù cho Hajime đã hoàn toàn thay đổi, cô vẫn cảm thấy hạnh phúc vì đã thoáng thấy con người xưa kia của cậu.

Nhưng khoảnh khắc cô đoán được nguyên nhân là do Yue và Shia, những cô gái lúc nào cũng bám dính bên cạnh cậu, Aiko không hiểu sao lại thấy nhói trong lòng. Cô nghiêng đầu thắc mắc, nhưng rồi lại cho rằng đó chỉ là tưởng tượng.

(Mà tiện thể, mình vẫn chưa nói lời cảm ơn với Shia-san vì đã bảo vệ mình. Mặc dù mình nợ cô ấy một mạng… Lần tới, mình phải đảm bảo cảm ơn đàng hoàng mới được… Ngoài ra, mình cũng nợ cậu ta mạng sống này…)

Về lọ thuốc và tiến triển nồng cháy đó, Aiko nhớ lại. Cô vẫn chưa cảm ơn Shia, và một ân nhân cứu mạng nữa của cô, Hajime. Tới giờ cô mới nhớ lại thứ gì đó bị phong ấn một góc trong ký ức của cô, và mặt cô đỏ bừng như gấc chín.

(Đ-đó chỉ là hô hấp nhân tạo thôi! Một biện pháp cấp cứu! Tuyệt đối không có gì hơn thế đâu! K-không phải thứ mãnh liệt như thế là lần đầu của mình hay gì cả. Mình không có thích thú gì chuyện đó! Yup, mình tuyệt đối chưa bao giờ nghĩ như thế!)

Khi nghĩ về nguyên nhân làm mình đỏ mặt, Aiko đột ngột bắt đầu đập đập bàn. Rồi cô cứ liên tục lặp đi lặp lại cái cớ của mình.

Mà tiện thể, mặc dù Aiko là người lớn nhưng cô chưa từng có kinh nghiệm yêu đương. Kể cả vậy thì với vẻ ngoài, giọng nói và cử chỉ dễ thương của cô ấy lúc này giống như người thực sự đang yêu vậy. Dù sao thì, ở Nhật, chỉ có mấy 'quý ông' đối xử với cô một cách nghiêm túc bởi vì vẻ ngoài thiếu nữ của cô. Aiko biết rõ có rất nhiều người đàn ông hứng thú với vẻ ngoài của cô, nhưng phần lớn họ rốt cục chỉ như bạn tốt bởi không ai trong số đó muốn trải nghiệm cảm giác xấu hổ khi bị dán nhãn là thứ gì đó bắt đầu bằng 'Ấu...'.[28]

Vì ở thế giới này chuyện cưới hỏi trước tuổi thành niên cũng không lạ gì, nên không ai quan ngại về chiều cao khiêm tốn và khuôn mặt trẻ con của cô: cái gọi là vẻ ngoài của bé gái. Nên dù cho David và những hiệp sĩ khác thật sự nghiêm túc,… nhưng kinh nghiệm tình yêu ít ỏi và vóc người nhỏ bé khiến cô tin rằng không có người nào hứng thú với mình, vậy nên cô không nhận ra tiếng gọi tình yêu rõ mồn một từ bọn đàn ông ở cái thế giới khác này.

Do đó, biện pháp cấp cứu môi kề môi của Hajime tác động khá lớn lên Aiko. Cô ấy trấn tĩnh lại đầu óc, và một lần nữa nhớ lại những điều sẽ không thể biến mất khỏi đầu mình.

(…Ngay từ đầu cậu ta đã có bạn gái là Yue và Shia… Mà có tới hai người lận, nên có tăng thêm một nữa cũng không sao. Mình đang nghĩ cái gì thế này?! Mình là giáo viên! Cậu ta là học sinh! Đợi đã, chuyện đó không thành vấn đề! Cậu ta không có vẻ nghĩ về mình như thế! Bên cạnh đó, cậu ta đã làm cách nào đó xoay sở được những hai lần! Quan hệ giới tính bất hợp pháp là bị cấm! Đó là không chung thuỷ! Tình yêu nên chỉ có một mà thôi!... Cùng lúc có tới hai người... Kh, thật đáng xấu hổ! Mình sẽ không cho phép mối quan hệ đồi bại như vậy! Hmph, mình sẽ không cho phép!)

Âm thanh đập bàn trở nên lớn hơn.

(…. Nhưng mà cảm xúc của cậu ta dành cho Yue-san khá đặc biệt. Mặc dù kiểu cách của cô ấy không khác mấy với mình… Có thể nào e-cậu ta thích phụ nữ vẻ ngoài trẻ con? V-ví dụ, giống mình chẳng hạn? Không, không, không, mình đang nghĩ gì thế này! Mình biết sở thích của cậu ta thì được gì chứ! Ngay từ đầu, cậu ta còn trẻ hơn mình tám tuổi... Mà nghĩ lại thì, không phải người từ tộc ma cà rồng như Yue-san có tuổi thọ rất dài sao? Nói cách khác, cậu ta thích phụ nữ lớn tuổi hơn nhưng vẻ ngoài trẻ con? Chờ đã, mình biết chuyện đó để làm gì chứ! Trở lại chính mình đi, Hatayama Aiko! Ngươi là một giáo viên! Cậu ấy là một học sinh! Ngươi sẽ mất phẩm giá của một giáo viên nếu nụ hôn cỏn con đó khiến ngươi bối rối!)

Có vẻ như đã đập bàn xong, cô lấy hai tay ôm mặt, bắt đầu lắc đầu nguầy nguậy nói 'Không, không', rồi lại một lần nữa đập đập bàn, sau đó lại 'Không, không', và cuối cùng hét lên "Mình là một giáo viên—!!", khi cô bắt đầu dùng trán nện xuống bàn.

Không ngoài dự đoán, kể cả đám học sinh và những vệ sĩ: nhóm người yêu mến Aiko, cũng phải bước lùi lại trước cách hành xử quái dị của cô ấy. Khi thấy Aiko tự biên tự diễn như vậy, Foss cất tiếng, "Ơn trời, có vẻ người đã tươi tỉnh lại rồi", vẫn với nụ cười điềm tĩnh thường lệ, quả là một người vĩ đại.

Sau đó, Aiko đã có thể kết thúc những cảm xúc dành cho Hajime về chuyện này chuyện nọ, và tự kết luận rằng đó chỉ là do dự nhất thời gây bởi tình cảm không vững vàng. Do đó, không có gì thay đổi cả, Hajime là học sinh của cô. Dù cần phải báo thông tin về Hajime cho lãnh đạo bên Giáo Hội Các Vị Thánh và Vương Quốc, cô ấy cũng cần phải chuẩn bị để bảo vệ Hajime khỏi bọn họ trong tình huống khẩn cấp, vì cô đã xác định sẽ trở về Vương Quốc.

Aiko không hề nhận ra. Chuyện về Hajime vẫn chưa kết thúc, mà chỉ tạm hoãn lại thôi. Trong khi cô gọi những học sinh khác trong đầu mình là "đứa trẻ đó", chỉ duy nhất Hajime được gọi bằng "cậu ta".

Và thế là cảm xúc bắt đầu đâm chồi. Lúc mà Aiko cuối cùng cũng nhận ra là ở tương lai hơi xa phía trước…

Chương 6: Một lần nữa tại FhurenEdit

Không khí nhộn nhịp ở nơi đây, thành phố thương mại trung lập Fhuren, chẳng thay đổi gì so với trước.

Từ bên kia bức tường thành khổng lồ cao ngút, tiếng huyên náo vọng ra khá xa, đến tận vùng ngoại ô. Dãy người xếp hàng dài vẫn như hồi trước. Đủ loại người từ du khách đến thương nhân mòn mỏi xếp hàng chờ đến lượt.

Có một gã đàn ông vẻ ngoài loè loẹt đang đứng ở cuối hàng người trước cổng vào nơi thực hiện các thủ tục kiểm tra. Bên cạnh gã là hai cô gái ăn diện hào nhoáng, mỗi bên một người, cả hai đều bơ phờ vì phải bất mãn chờ tới lượt, trong khi cả người đầy mồ hôi. Hiện tại, họ toát ra cái cảm giác kiểu như ‘có nên hỏi mấy người kia đã xảy ra chuyện gì không hay chỉ đơn giản là đứng nhìn?’. Rồi, ba người bắt đầu nói chuyện tầm phào như kiểu làm sao để tới lượt của mình nhanh hơn thì bỗng gã đàn ông nghe thấy tiếng động lạ vọng lại bên tai.

Kéttttttt!!

Lúc đầu thì hắn ta lờ đi âm thanh đó và cố cải thiện tâm trạng hai người phụ nữ bên cạnh. Tuy nhiên, lúc mà hai cô gái và các thương gia xung quanh trợn tròn mắt nhìn ra sau hắn ta, đồng thời âm thanh cũng dần lớn hơn, gã mới quay mặt về hướng xa lộ mà quát, “Cái gì vậy!”

Rồi thì cả gã đó cũng trợn tròn mắt luôn, khi mà hắn thấy cảnh một chiếc hộp đen chạy trên xa lộ, để lại đằng sau lớp bụi mù. Cả đám người nhanh chóng tán loạn. Và mặc dù có những kẻ la lên ‘Ma thú!’ rồi cố chạy thoát thân nhưng tốc độ của thứ vật thể màu đen đó vượt xa tưởng tượng của họ, chẳng biết từ lúc nào mà nó đã đến tới nơi rồi.

Gã đàn ông loè loẹt chết đứng tại chỗ. Mọi người xung quanh nghĩ: Thôi vô vọng rồi!, nỗi sợ hãi dần hiện lên trong mắt họ.

Ngay đúng lúc nó sắp đâm vào đám người, cái vật thể hình hộp liền xoay nửa vòng creak, creak, creak, creak, thân sau lắc mạnh, và dừng lại ngay lập tức trong đám bụi mù mịt.

Mọi người nhìn đăm đăm vào vật thể đang đứng yên kia, chiếc xe ma thuật bốn bánh. Giữa đám đông không hiểu chuyện gì vừa xảy ra, cửa xe bật mở. Vài người bước ra từ bên trong, tảng lờ đám đông đang ngạc nhiên tột độ, đó dĩ nhiên là nhóm Hajime. Yue, Shia, và thậm chí cả Tio cũng lờ đi ánh mắt từ mọi người xung quanh đổ dồn về phía mình. Chỉ duy nhất Will là cúi người lên tiếng "Xin lỗi vì náo động này!".

Tuy nhiên, mấy người kia thậm chí chẳng thể hiểu nỗi lời xin lỗi của Will. Có thể nói họ còn không màng đến chuyện có người vừa bước ra từ vật thể lạ chưa thấy bao giờ. Bởi lẽ mắt họ giờ đây đều dán vào hai cô gái và người phụ nữ xinh đẹp tuyệt trần đang làm động tác duỗi người “U~n” ở trước mặt. Từng cử động của Yue, Shia và Tio khiến xung quanh thốt ra những tiếng “Hou” ngưỡng mộ.

Hajime đang ngồi trên mui của chiếc xe ma thuật cất tiếng, "Dựa vào khoảng cách từ đây tới cổng thì chắc chúng ta phải đợi khoảng một giờ nữa, hừm", cậu nhăn mặt. Các thớ cơ của cậu đều đã đơ cứng vì ngồi xe quá lâu, nên mới ra ngoài này thảnh thời một chút. Do là chiếc xe ma thuật chạy được nhờ thao túng Ma Lực trực tiếp của Hajime, nên dù có không ngồi ghế lái cũng điều khiển được, mặc dù là khó hơn đáng kể.

Hajime dãn người, tạo ra âm thanh răng rắc. Yue cũng trèo lên mui xe giống như Hajime, đến bên đằng sau và bắt đầu nắn bóp vai cậu. Chắc là cô muốn mát xa cho Hajime. Cậu mỉm cười và thả lỏng cơ thể.

Chắc là cảm thấy lẻ loi, Shia cũng đến ngồi và nép lại gần Hajime. Tio thấy thế mới nói, “Mồ, tiện nữ cũng muốn tham gia!”, rồi cô ta ấn cái vòng một khủng của mình, cố níu lấy cánh tay Hajime nhưng… cô ta bị Hajime vả một phát đo đất. Nhưng chắc là không có vấn đề gì khi mà cô ả diện ra cái vẻ sung sướng dưới chân Hajime.

“Hajime-san. Chạy chiếc xe tới tận chỗ này có ổn không vậy? Em nghĩ chúng ta nên giấu nó mới phải…”

“Hửm? Thật tình thì, chẳng phải quá trễ để làm vậy rồi sao? Chúng ta vừa gây ra một cú hoành tráng rồi còn gì. Trong một tuần là tin tức sẽ vươn đến những vùng xa xôi nhất. Bên cạnh đó, tôi cũng sớm biết thể nào cũng có ngày này… chỉ là vấn đề sớm hay muộn thôi.”

“… Ừm, không cần thiết phải thận trọng như vậy nữa.”

Hajime nhún vai đáp lại Shia. Mặc dù ban đầu cậu vốn định sẽ cố gắng một chút để tránh rắc rối nhưng mà trận chiến ở thị trấn Ul hẳn là đã lan truyền nhanh lắm rồi. Nên dù cậu có kế hoạch gì đi nữa giờ cũng đã thành vô dụng. Nên giống như Yue nói đó, cậu từ bỏ việc cố không để lộ các Tạo Tác của mình nhiều nhất có thể, và quyết định rằng thận trọng như vậy chẳng để làm gì nữa.

“U~n, ra vậy. Ờ thì, đúng là bên phía Giáo Hội và Vương Quốc sẽ hành động nên giờ chắc hẳn đã quá trễ rồi nhỉ. Mặc dù sẽ tốt hơn nếu chúng ta có thể nhận được trợ giúp từ Aiko-san hay Ilwa-san…”

“Chậc, xét đến cùng mấy việc đó chỉ để bảo đảm thôi. Nếu nó có ảnh hưởng tốt thì đúng là việc lợi, còn không cũng không sao. Ngay từ đầu tôi đã tự quyết sẽ chiến đầu với bất cứ thứ gì có thể xảy đến. Cho dù có chuyện gì xảy ra đi nữa, tôi cũng sẽ đốn hạ và tiến lên. Cho nên cô đấy, Shia, không cần thiết phải giả vờ làm nô lệ nữa, cô biết đó. Có muốn tôi tháo cái vòng cổ đó ra không?”

Cậu nghĩ sẽ thật tốt nếu mấy thứ chuẩn bị phiền phức liên quan tới Aiko và Ilwa cậu đã làm từ trước sau này có thể gây ảnh hưởng trong việc chống lại Giáo Hội và Vương Quốc. Nhưng cậu cũng không thật sự suy nghĩ nhiều về việc này. Khi vấn đề sắp khép lại thì chợt Hajime bảo Shia không giả làm nô lệ nữa và vươn tay chọc chọc vào cái vòng cổ của cô, ngụ ý bảo rằng không cần phải kiềm chế để tránh rắc rối nữa.

Tuy nhiên Shia lại lặng lẽ sờ lấy chiếc vòng cổ, lắc đầu từ chối với đôi má hơi ửng đỏ.

“Không, để như vậy là được rồi. Dù sao thì đây là thứ đầu tiên em nhận được từ Hajime-san… Bên cạnh đó, nó là bằng chứng cho việc em thuộc về Hajime-san… và gần đây em cũng bắt đầu thích nó… Nên là như vậy cũng không sao.”

Shia nói vậy. Đôi tai thỏ lắc lắc xấu hổ. Dáng điệu cúi đầu đó, nét thẹn thùng đó, thật sự dễ thương vô cùng. Đám đàn ông trong góc mắt Hajime đang nín thở hết thảy như thể ngăn máu cam sắp sửa trào ra.

Shia vẫn đang nhìn xuống, Hajime nhẹ nhàng nhấc cằm cô nàng lên, làm đôi má cô càng thêm đỏ. Cùng với đó mặt đất nơi đám đàn ông kia đang đứng cũng ngập trong sắc đỏ. Hajime lấy ra một viên pha lê lấp lánh đẹp tuyệt từ “Hộp Châu Báu”, và gắn nó lên chiếc vòng cổ của Shia. Chính xác hơn là cậu đã dùng “biến đổi” lên viên pha lê.

Arifureta v4 011

Chiếc vòng cổ của Shia vốn thể hiện rằng cô ấy là nô lệ của Hajime nên vẻ ngoài rất cục mịch. Đá thần giao cách cảm và những loại đá khác được gắn lên mà chẳng thèm quan tâm đến thiết kế gì cả giống như nó được làm ra một cách cẩu thả vậy. Mà ngay từ đầu thì nó đúng là được tạo ra như một thứ tạm thời giúp họ tránh đi rắc rối bên trong thị trấn, nên cậu không thèm đếm xỉa đến thiết kế là phải.

Tuy nhiên, nếu Shia thấy thích và muốn đeo nó, thì có thể nói là thứ này quá thô thiển so với cô ấy. Ngoài ra, so với lúc cậu đưa cô chiếc vòng cổ, cảm giác của Hajime dành cho Shia đã dịu dàng hơn rồi. Vậy nên cậu quyết định làm ra một chiếc phù hợp với Shia.

Và thế là, những thứ đồ trang sức trắng xanh được đính cân xứng lên nền đen, mảnh Thần Thạch được đặt vào lỗ nhỏ ở mặt trước toả sáng ánh xanh dương, làm nên một chiếc vòng cổ huyền bí mê hoặc… Một chiếc vòng cổ thậm chí còn thời trang hơn mấy cái bán ở Trái Đất nữa. Không tí ti nào ấn tượng về một chiếc vòng cổ nô lệ còn đọng lại.

Hajime thể hiện nét mặt hài lòng với tác phẩm của bản thân. Shia đang mê li bởi cảm giác những ngón tay Hajime thỉnh thoảng vuốt lên cổ cô, chợt giật mình khi được Hajime đưa cho chiếc gương. Đoạn, cô xác nhận lại chiếc vòng trên cổ mình. Ở đó tuyệt nhiên là một tác phẩm mang sắc màu kỳ bí với những món đồ trang sức đẹp đẽ đính lên. Hình thập tự tạo bởi viên Thần Thạch thực sự rực rỡ vô cùng và rất hợp mắt Shia.

Cô nàng đang mân mê dấu chữ thập, miệng mở ra thành nụ cười. Sau đó, cô ôm chầm lấy cánh tay Hajime, nụ cười ngập tràn hạnh phúc hiện lên nét mặt đó, cô dúi dúi trán vào tay cậu, nói lời cảm ơn liên hồi. Vô tình, đôi tai thỏ của cô cũng rúc vào người Hajime. Trong khi Shia đang thể hiện niềm vui sướng ở một bên vai của cậu, Yue từ đằng sau cũng mỉm cười nhẹ nhàng và nựng đôi tai thỏ của Shia. Tio thì vừa bò được dậy đã một lần nữa nhận ngay cái tát. (Trans: quá nhọ Emo24.gif )

Cái không khí màu hồng từ đâu rơi xuống này làm mấy người xung quanh vừa thức tỉnh sau vụ việc vật thể lạ với cả những cô gái xinh đẹp nữa, bắt đầu nhìn vào nhóm Hajime với nhiều xúc cảm khác nhau. Phần đông phái nữ không hề ghen tỵ tí nào với sắc đẹp Yue và đồng bọn mà thay vào đó lại nhìn về bên này với đôi mắt ấm áp. Cánh đàn ông thì ngược lại, chia làm ba phe, một phe bị Yue và các cô gái đẹp quyến rũ, một phe thì nhìn đăm đăm vào Hajime một cách ghen tỵ, sát khí ngùn ngụt, phần còn lại liếm môi thèm thuồng khi nhận ra món hời từ những Tạo Tác của Hajime cùng những cô gái của cậu.

Tuy nhiên, lúc này không ai đối mặt trực tiếp với đám Hajime cả. Đám con buôn dường như đang kiềm lại để chờ một thời cơ bắt chuyện thích hợp. Giữa đám đông đó là tên đàn ông loè loẹt lúc nãy; hắn tỏ vẻ bị mất thể diện khi so sánh hai cô gái bên cạnh mình với những tuyệt sắc giai nhân của Hajime, và tặc lưỡi. Rồi hắn thản nhiên đến gần nhóm Hajime.

“Yo, mấy người đẹp. Nếu không phiền, các cô có thể--“

“Ngươi nghĩ mình đang cố chạm vào ai mà không được phép thế hả?”

“Hii!”

Gã đàn ông tuỳ tiện gọi lấy Yue và hai cô gái, phớt lờ cả Hajime. Nếu chỉ là gọi thôi thì “Trấn Áp” của Hajime cũng không phải khiến hắn sợ đến ngất xỉu như thế kia. Nhưng mà, làm gì không làm, gã đó lại còn cố chạm vào ngực Shia mới chết chứ.

Nhìn sơ bề ngoài thì gã tắc kè bông đó cũng khá đẹp mã. Do đó mà có lẽ hắn nghĩ bất cứ người phụ nữ nào cũng phải đổ rạp nếu hắn sờ soạng và quyến rũ họ. Tuy nhiên, ánh mắt Shia nhìn gã lại lạnh như băng, và mặc dù cô đã định sẽ xử hắn trước khi hắn kịp chạm vào người cô nhưng Hajime còn hành động trước cả cô, cậu túm lấy tay gã. Kèm với đó là sát khí kinh hoàng.

Tên tắc kè bông ngay lập tức rụt người lại, thé lên một tiếng thất kinh. Hajime đơn giản là xem như không và quẳng hắn về phía xa lộ. Tên kia đáp đất với tốc độ kinh hoàng cách đó 30 mét, mặt hắn quét lên mặt đất một đường dài, thành ra tư thế giống như Shachihoko ở Nagoya[29]. Và sau khi trượt thêm một đoạn 10 mét nữa, hắn đổ gục, hoàn toàn bất động.

Trong làn mây bụi, gã tắc kè nằm im lìm trên đất, không động đậy lấy một ngón tay. Mọi người xung quanh nhìn thấy cảnh tượng đó, cảnh tượng một con người bị ném đi theo quỹ đạo hoàn toàn vô lý, không ai bảo ai đều nhất loạt nhìn về phía Hajime, nguyên nhân của mọi sự. Hai người phụ nữ đi theo gã đàn ông loè loẹt cũng thấp thỏm nhìn vào Hajime. Nhưng cậu chỉ quan sát đám đông bằng cặp mắt không độ tuyệt đối, việc đó khiến hai cô gái nọ rùng mình, la hét thất thanh rồi chạy biến đi mất.

Bọn thương buôn lúc nãy vừa mới lườm nguýt nhau, “Mấy tên kia, ta nhất định sẽ không để các người ra tay trước”, giờ lại thành ra, “Xin mời anh lên trước”. Hajime lườm xung quanh, đoạn nhấn giọng, "Ai tiếp theo?".

Không ai dám bước tới trước, Hajime mỉm cười hài lòng, và như thể mất hết hứng thú, cậu quay khỏi đám đông xung quanh.

“Whoa Hajime-san nổi giận vì em kìa~ Phải chăng đây là cách anh thể hiện mong muốn độc chiếm em sao? Chỉ một bước nữa thôi là đến chuyện đó, đúng không!”

“… Shia, cố lên.”

“Yue-saa~n. Được thôi. Tôi sẽ cố gắng~!”

“Hmph, ngài quý trọng ai đó như thế nào cũng được~ Chủ Nhân. Nhưng mà ngài có thể cũng yêu quý tiện nữ không? Xin hãy ném tiện nữ đi giống như tên kia ấy, nhé?”

Hajime tức giận với kẻ vừa định chạm tay vào cô khiến cho hạnh phúc bừng lên khắp cơ thể Shia. Thực ra, Hajime chỉ là giống như không thể bỏ qua cho kẻ cố chạm vào món đồ của mình, chứ không có ý muốn độc chiếm nào cả, nhưng mà hiện tại có thanh minh thì cũng muộn rồi, mà đúng là hành động vừa rồi bắt nguồn từ việc cậu xem Shia là một người quan trọng với mình.

Tiện thể, vì Tio nhìn gã kia bị ném đi với ánh mắt thèm muốn rồi cố rúc vào người Hajime nài nỉ, nên cậu vẫn đáp lại cô ta với một cái vả như thường lệ. “Aan!”, Tio ngã xuống một cách đầy hạnh phúc, cất lên chất giọng quyến rũ, Hajime nhìn cô ta, đôi mắt lạnh lùng như băng nam cực. Tuy nhiên, cô ta thậm chí còn vui sướng và bị kích thích hơn, miệng thở hổn hển “Haa, haa”. Hajime hắt ra một hơi dài, đoạn lẩm bẩm, “Con mụ này hết thuốc chữa rồi”, cậu từ bỏ không thèm nghĩ ngợi về tình trạng của cô ta nữa.

Hajime và nhóm của cậu ta cứ ve vãn nhau như thế làm Will đứng ngoài lạc lõng, cậu ta đành quay vào ngồi trong xe, ánh mắt nhìn xa xăm để sắp xếp lại những cảm xúc trong lòng mình. Trong khi đó hàng người lúc nãy lại ồn ào lần nữa. Hajime quay sang thì dường như mấy lính gác đang chạy tới. Họ có lẽ đã nhận ra vụ náo loạn lúc nãy. Chắc là họ đang cố xác minh xem chuyện gì đã xảy ra bởi tên tắc kè bông kia vẫn còn nằm bất động.

Ba người đàn ông cưỡi ngựa, giáp trụ đơn giản, tiến đến chỗ nhóm Hajime sau khi hỏi tình hình từ mấy thương nhân xung quanh. Một thương nhân lúc nãy đã chỉ trỏ gì đó về phía Hajime rồi lại trỏ sang tên tắc kè bông. Một trong số người lính gác ra lệnh cho hai người còn lại tiếp cận Hajime, lúc này vẫn đang thư giãn (ve vãn) trên mui chiếc xe ma thuật. Ánh mắt hai tên lính phần nào đanh lại. Không phải vì nhiệm vụ… là do ghen tỵ với cậu.

“Này, tên kia! Đống ồn ào này là sao hả! Mà còn cái hộp đen đen kia là gì? Giải thích rõ đi!”

Mặc dù tên lính quát tháo lớn tiếng là vậy nhưng trong giọng hắn lại chẳng có tí lực nào vì gã vẫn đang khẽ liếc về phía Yue và mấy cô gái. Hajime vốn đã dự tính trước chuyện này, cậu nhìn thẳng vào tên lính và nhanh chóng đáp lại.

“Đây là Tạo Tác của tôi. Tôi đã ném gã kia đi vì hắn cố chạm tay vào cô gái này. Anh có tin nổi không? Hắn đột nhiên nhào tới ôm cô ấy? Nhìn đi, cô ấy vẫn còn sợ đây này… Ngài bảo vệ, đừng bảo tôi là anh về phe tên sàm sỡ đó nhé? Nếu thế chúng tôi sẽ không bao giờ tới Fhuren lần nữa đâu… làm thế nào mà tôi lại bị đối xử như tội phạm trong khi mấy người lại cố bao che tên sàm sỡ chứ… đúng không?”

Blah, blah, Hajime làm bộ làm tịch nói về mấy thứ mơ hồ như thể chúng đều là sự thật. Shia bám dính vào Hajime đơn giản chỉ vì cô muốn được chiều chuộng, và dĩ nhiên nhìn một cách khách quan thì cô chẳng có vẻ gì sợ sệt hết. "Thật là một bi kịch mà!", Hajime ra vẻ thành khẩn. Will ở trên xe lầm bầm, “Làm bộ hay thật”, khi cậu lườm Hajime nhưng bị lờ đi. Bọn thương nhân xung quanh nhỏ tiếng lẩm bẩm, “Thay vì nói là ôm thì hắn ta đã bị quăng đi khi còn chưa nói hết câu nữa”, hay “Sợ sệt quái gì chứ, mấy người đang tán tỉnh nhau thì đúng hơn”, nhưng cũng đều bị lờ đi.

Tuy nhiên, không cần phải nói thì cũng biết câu trả lời rồi, vì quá rõ ràng khi phải lựa chọn nên tin theo ai, một tên tắc kè bông loè loẹt hay bên phía những thiếu nữa xinh đẹp. “Hắn ta thật là xấu xa”, họ dễ dàng tin theo lời cậu mà không truy hỏi thêm nữa.

Đúng lúc đó, một trong số những lính gác khẽ nghiêng đầu khi thấy nhóm của Hajime và thốt lên, “Ah”, như thể nhớ ra gì đó, đoạn khẽ thì thầm với tên còn lại để xác nhận. Không biết họ nói gì với nhau, tên lính gác kia cũng lẩm bẩm với cùng dáng vẻ như thế, “Mày nhắc tao mới để ý”, rồi họ cẩn thận kiểm tra nhóm Hajime.

“… Này, mấy người có phải Hajime, Yue và Shia không?”

“Nn? Ah, đúng thật là vậy…”

“Ra vậy. Chắc là mọi người đang trở về từ yêu cầu của trưởng chi nhánh hội quán phiêu lưu giả đúng không?”

“Ah, quả là vậy… bộ có thông báo từ ngài trưởng chi nhánh à?”

Tên lính gác gật đầu, đoạn ngay lập tức bảo họ qua cổng mà không cần phải chờ tới lượt. Năm người lái chiếc xe ma thuật vào theo sau mấy tên lính gác. Còn đám người xếp hàng thì tò mò chuyện gì vừa xảy ra khi họ nheo mắt nhìn theo đám Hajime rời khỏi. Và như thế, Hajime và đồng bạn của mình một lần nữa bước chân vào Fhuren.

***

Nhóm Hajime hiện đang trong phòng tiếp khách của hội quán phiêu lưu giả.

Họ được phục vụ loại trà thượng hạng và cả bánh nữa, và họ dùng không chút khách sáo. Chờ khoảng năm phút, một ai đó đá cửa lao vào, chính là Ilwa Chang, người đã nhờ nhóm Hajime giải cứu Will.

“Will! Con có ổn không!? Không bị mất miếng thịt nào chứ!?”

Bỏ một bên cái khí chất bình tĩnh của ông ta trong lần gặp trước đi, ổng thậm chí còn không chào lấy họ một tiếng mà cứ đăm đăm xác nhận sự an toàn của Will ngay khi ổng vừa thấy cậu ta. Chắc có lẽ ông bác đã rất lo lắng cho cậu ấy.

“Bác Ilwa … cháu xin lỗi. Là do cháu đã đòi hỏi vô lý khiến bác gặp rắc rối…”

“… Cháu nói gì vậy chứ… là do ta đã giới thiệu cháu vào một nhiệm vụ nguy hiểm… Ơn trời cháu thật sự an toàn… Quả thật ta không biết đối mặt thế nào với Greille và Sarria nếu cháu có bề gì… Hai người họ cũng rất lo lắng đấy. Tốt hơn là cháu nên đi gặp mặt cho họ an tâm đi. Bác đã nhắn họ rằng cháu vẫn ổn. Thông tin được truyền đến Fhuren vài ngày trước…”

“Cha và mẹ… cháu hiểu rồi. Cháu sẽ ngay lập tức gặp họ…”

Ilwa nói cho Will chỗ của cha mẹ cậu ta và gật đầu, bảo cậu đi ngay. Will một lần nữa nói lời cảm ơn Ilwa và cúi đầu, sau đó cậu ta lễ nghĩa chào tạm biệt nhóm Hajime trước khi phóng ra khỏi phòng. Về phần Hajime, cậu mừng là mọi chuyện tốt đẹp, nhưng cậu có hơi bất mãn vì cậu ta không cảm ơn đàng hoàng.

Sau khi Will rời khỏi, Ilwa nhìn Hajime một cách trọng thể, mỉm cười với vẻ bình tĩnh, đoạn cúi gập người trước Hajime.

“Cậu Hajime, cảm ơn rất nhiều vì chuyện này. Tôi chưa từng nghĩ cậu thực sự sẽ mang Will còn sống trở về. Tôi quả thật không thể bày tỏ hết lòng biết ơn của mình với cậu.”

“À, Will còn sống vì số cậu ta may thôi.”

“Fufu, vậy sao? Chắc đúng là vậy thật… nhưng không phải chính cậu đã bảo vệ cậu ta khỏi mấy ngàn con ma thú đấy sao? Quí Ngài Lưỡi Gươm của Nữ Thần?”

Miệng cười rạng rỡ, Ilwa gọi Hajime bằng biệt danh từ trận chiến lần trước của cậu chống lại đội quân ma thú. Má Hajime giật giật. Có vẻ như trưởng chi nhánh sở hữu phương thức truyền tin còn nhanh hơn bước tiến của Hajime.

“… Tin tức lan truyền khá nhanh đấy nhỉ.”

“Là nhờ quyền hành của hội quán cả. Cũng có những món tạo tác hỗ trợ truyền tin đường dài mà. Và tôi còn cử người theo sau cậu nữa. Mặc dù nói vậy nhưng anh ta dường như toàn bị để tuột lại đằng sau vì chuyển động của cái thứ Tạo Tác kỳ lạ kia… Đây là lần đầu tiên tôi nghe anh ta than phiền đấy. Nói gì thì nói anh ta cũng là người có khả năng nhất trong chuyện thu thập thông tin mà.”

Ilwa nói trong khi cười gượng. Có vẻ ông bác đã thuê một giám sát viên ngay từ đầu rồi. Đó dẫu sao cũng là chuyện thường với một trưởng chi nhánh, nên Hajime không hề tức giận. Thay vào đó, cậu lại khá đồng cảm với tên cấp dưới trực tiếp của ngài trưởng chi nhánh khi nghĩ tới việc vì mình mà anh ta cứ phải hớt ha hớt hải.

“Mặc dù vậy, tình hình đúng thật là nguy ngập. Tôi chưa bao giờ nghĩ biến cố ở khu vực dãy núi phía Bắc lại dẫn tới một đại hoạ như vậy… Quả là đúng đắn khi tôi nhờ cậu nhận yêu cầu đó. Tôi cũng rất hứng thú với sức mạnh có thể tiêu diệt hàng chục ngàn ma thú… cậu có thể kể tôi nghe không? Chuyện gì đã xảy ra lúc đó thế?”

“Ah, tôi không phiền đâu. Nhưng, trước đó phiền ông chuẩn bị bảng trạng thái cho Yue và Shia… và còn Tio thì—”

“Hmm, nếu hai người họ có, vậy tiện nữ cũng muốn một cái.”

“… Như cô ấy nói đó.”

“Hmm, dĩ nhiên rồi, và độ tin cậy sẽ tăng cao nếu tôi có thể xem thứ trong tấm bảng… được chứ.”

Nói thế, Ilwa gọi nhân viên, và rồi ba tấm bản trạng thái mới toanh được mang vào.

Kết quả là, trạng thái của Yue và những cô gái được liệt kê như dưới đây.







Yue
Giới tínhNữ Tuổi329 Cấp độ75
Thiên chứcVu nữ
Sức mạnh120 Sinh khí300
Kháng lực60 Thân pháp120
Ma lực6,908 Kháng phép7,120
Kĩ năng

  • Tự động hồi phục
↳Thao túng đau đớn
  • Thiên hướng tất cả thuộc tính
  • Dung hợp ma thuật
  • Thao túng Ma Lực
↳Phát xạ Ma Lực
↳Nén ép Ma Lực
↳Điều khiển từ xa
↳Tăng cường hiệu năng
↳Hấp thụ Ma Lực
  • Kết hợp ma pháp bằng tưởng tượng
↳Tăng cường khả năng hình tượng hóa
↳Kết hợp đồng thời trên hai ma thuật
↳Trì hoãn kích hoạt
  • Huyết chuyển hoá
↳Cường hoá cơ thể
↳Chuyển hoá Ma Lực
↳Chuyển hoá sinh khí
↳Cường hoá ma thuật
↳Huyết khế ước
  • Phục hồi Ma Lực tốc độ cao
  • Ma thuật Sáng Tạo
  • Ma thuật Trọng Lực







Haulia Shia
Giới tínhNữ Tuổi16 Cấp độ40
Thiên chứcTiên tri
Sức mạnh60 – Cực đại: 6,100 Sinh khí80 – Cực đại: 6,120
Kháng lực60 – Cực đại: 6,120 Thân pháp85 – Cực đại: 6,125
Ma lực3,020 Kháng phép3,180
Kĩ năng

  • Viễn cảnh tương lai
↳Tự động kích hoạt
↳Giả định tương lai
  • Thao túng Ma Lực
↳Cường hoá cơ thể
↳Cường hoá bộ phận
↳Gia cường hiệu năng chuyển hoá 2 lần
↳Cường hoá tập trung
  • Ma thuật Trọng Lực







Tio Clarce
Giới tínhNữ Tuổi563 Cấp độ89
Thiên chứcThủ hộ giả
Sức mạnh770 – Long Hóa: 4,620 Sinh khí1,100 – Long Hóa: 6,600
Kháng lực1,100 – Long Hóa: 6,600 Thân pháp580 – Long Hóa: 3,480
Ma lực4,590 Kháng phép4,220
Kĩ năng

  • Long Hình
↳Cường hoá vảy rồng
↳Gia cường hiệu năng Ma Lực
↳Gia cường sức mạnh vật lý
↳Long Hống
↳Phong Trảo
↳Chuyển hoá đau đớn
  • Thao túng Ma Lực
↳Phát xạ Ma Lực
↳Nén ép Ma Lực
  • Thiên hướng Hoả Ma Pháp
↳Giảm tiêu hao Ma Lực
↳Gia tăng hiệu quả Ma Pháp
↳Gia tăng thời gian hiệu lực
  • Thiên hướng Phong Ma Pháp
↳Giảm tiêu hao Ma Lực
↳Gia tăng hiệu quả Ma Pháp
↳Gia tăng thời gian hiệu lực
  • Ma Pháp kết hợp

Mặc dù trạng thái của họ không đạt tới mức của Hajime nhưng chúng cũng đã ở cấp độ mà cái nhóm gian lận được triệu hồi nào đó khó lòng bì kịp. Cấp độ mà ngay cả Anh Hùng khi dùng Đột Phá Giới Hạn cũng không thể đạt đến được.

Quả như dự đoán, Ilwa há hốc mồm không nói thành lời. Cũng chả trách. Yue và Tio sở hữu mấy kỹ năng như “Huyết chuyển hoá” và “Long Hóa”, vốn là đặc kỹ của những tộc được cho là đã diệt vong, với cả chỉ số của họ cũng hoàn toàn không bình thường chút nào. Shia nữa, hoàn toàn phớt lờ đi lẽ thường của chủng tộc Thố Nhân. Không bị ngạc nhiên bởi mấy cô gái này mới là chuyện lạ.

“Ôi chao chao… Tôi vốn đã nghĩ sẽ có gì đó bất thường mà, nhưng thứ như thế này quả là…”

Người ướt sũng mồ hôi lạnh, nụ cười thường trực của Ilwa tan thành mảnh vụn khi ông ta nhìn thấy chỉ số của họ, Hajime cũng đồng tình, không để ý đến dáng vẻ ông ta. Rồi Ilwa nghe câu chuyện của Hajime, dù rằng những tình tiết ngớ ngẩn đã bị chỉnh lại nhưng mà ông ta cũng tin theo răm rắp, chẳng thể khác được sau khi đã nhìn thấy đống chỉ số và kỹ năng kia. Sau khi nghe hết chuyện, ông bác ngồi đầm mình vào ghế sofa, dáng vẻ mệt mỏi làm ông trông như bỗng già đi chục tuổi.

“… Quả thực, nhóm cậu đúng là có thể làm Catherine-sensei để ý. Mặc dù lúc đầu tôi chỉ mong đợi ở mỗi mình Hajime-kun, một người từ thế giới khác… nhưng sự thật còn vượt quá tưởng tượng, hừm…”

“… Vậy, ngài trưởng chi nhánh. Ngài sẽ làm gì? Liệu ngài có định giao chúng tôi cho giáo hội như những phần tử nguy hiểm không?”

Ilwa chỉnh lại tư thế ngồi và nhìn thẳng vào Hajime như thể trách cứ câu hỏi của cậu.

“Đùa như thế không vui chút nào đâu. Cậu nghĩ tôi có thể làm thế sao? Trở thành kẻ thù của cậu chẳng khác nào toàn diệt cả hội quán… Hơn nữa, đừng xem thường tôi. Cậu là ân nhân của tôi. Đó không phải thứ mà bản thân tôi có thể quên trong suốt quãng đời còn lại.”

“… Vậy sao. Thế thì tốt.” Hajime nhún vai và đưa mắt thể hiện lời xin lỗi cùng với lòng cảm tạ.

“Tôi chí ít cũng đã tính trở thành người hỗ trợ cho cậu như lời hứa, với tư cách của hội quán cũng như của bản thân tôi. Chà, tôi sẽ cho cậu thấy ngay bây giờ. Hiện tại, tôi không nghĩ mấy người cấp trên sẽ làm gì với cậu khi mà cuộc thảo luận của họ đã trở nên rối rắm. Ít nhất tôi sẽ thăng cấp cho cậu thành “Hoàng Kim” để dễ dàng hỗ trợ cậu. Thường thì sẽ có hàng đống thủ tục phiền hà để trở thành “Hoàng Kim” cấp phiêu lưu giả… Bằng cách nào đó tôi sẽ làm mấy thứ đó sau. Dù gì thì, cậu cũng có sự tiến cử của Catherine-sensei và của tôi cũng như danh hiệu ‘Lưỡi Gươm của Nữ Thần’ nên chuyện đó không thành vấn đề.”

Ilwa thể hiện lòng mến khách rộng rãi khi ông ta chuẩn bị một lá thư có dấu gia huy của ông, vậy là họ có thể sử dụng phòng VIP của những nhà trọ trực thuộc quản lý của hội quán trong thời gian ở Fhuren. Nếu có gì đó để nói thì, mặc dù một phần xuất phát từ lòng biết ơn của ông ta với sự kiện gần đây, ông ta dường như cũng muốn tạo mối quan hệ thân thiện với nhóm của Hajime. Ông ta nói về mọi thứ một cách nghiêm túc mà không hề có lý do để che dấu bất cứ điều gì.

Sau đó, khi họ chia tay Ilwa, nhóm Hajime tới thư giãn ở phòng VIP khách sạn trực thuộc quản lý của hội quán ở Phố Trung Tâm Fhuren. Trên đường, họ gặp đấng phụ mẫu của Will, Bá Tước Greille Greta và phu nhân Saria Greta, hai người cùng Will tới để chào họ. Cha mẹ Will khác với mấy gã quý tộc cậu đã gặp ở Lâu Đài Hoàng Gia, vì họ là kiểu người khá biết lý lẽ. Cậu tin rằng tính tốt của Will được thừa hưởng từ cha mẹ cậu ta.

Bá tước Greille muốn cảm ơn và mời cả nhóm đến nhà, ông cho tiền và đủ thứ phẩm vật, nhưng cuối cùng bởi Hajime cương quyết từ chối nhận thưởng nên ông chỉ để lại lời nhắn nói rằng họ sẽ giúp đỡ nếu cậu gặp rắc rối.

Một phòng khách rộng: có bốn phòng khác kế bên, tất cả chúng đều có trang bị giường che mành và nhìn ra Phố Tham Quan từ ban công. Hajime đang nằm ườn trên chiếu sofa to bự ở phòng khách, cậu thở dài nhẹ nhõm.

Yue nâng đầu Hajime và gối lên đùi cô như thường lệ. Shia đang ngồi ở đằng chân của cậu, trong khi Tio thì tò mò nhìn ngắm xung quanh căn phòng.

“Hôm nay nghỉ ngơi thôi. Chúng ta sẽ mua sắm vật dụng vào ngày mai.”

Hajime khẽ nhắm mắt, cảm nhận sự thoải mái từ bàn tay của Yue đang chải lên mái tóc cậu, rồi cậu cất tiếng nói về lịch trình ngày mai. Shia chỉ chờ có thế, cô rụt rè lay lay người Hajime.

“Chuyện đó~, Hajime-san. Vụ lời hứa…”

“… Tôi nhớ mà. Tôi sẽ dẫn cô tới Phố Thăm Quan nhé…”

Như phần thưởng cho cố gắng của Shia, Hajime đã hứa sẽ cho phép bản thân hẹn hò với cô nàng trong một ngày. Shia đang nhìn vào Hajime với ánh mắt mong đợi. Hajime lại hơi do dự vì chuyện mua thực phẩm là cần thiết, nhưng Yue kết thúc sự do dự đó của cậu. Đôi tay mềm mại của nàng đặt lên má Hajime, nàng khẽ híp mắt dịu dàng.

“… Tio và em sẽ đi mua đồ. Nên anh đi với Shia, nhé?”

“… Vậy có ổn không?”

“Ừ… đổi lại…”

“Đổi lại?”

Yue nhìn vào Haijme rồi vào người bạn thân nhất Shia đang vô cùng mong đợi lời hứa nọ bằng một ánh mắt dịu hiền, toát ra dáng vẻ như chị cả nhìn đứa em của mình, rồi nàng thúc giục Hajime. Cậu cố xác nhận những lời tiếp theo của cô nàng, ánh mắt phần nào bối rối, và vẻ dịu hiền của Yue chuyển sang nét quyến rũ khi nàng liếm môi, kèm theo đó, Yue đưa mặt lại gần tai Hajime, thì thầm…

“… Em muốn anh yêu em thật nhiều tối nay.”

Hajime lấy tay che mặt và nói, “… Ừ”, một câu trả lời phong cách Yue. Đó là tất cả những gì họ cần. Mặc dù cậu tự tin mình có thể đánh thắng kẻ canh gác tận sâu trong mê cung, nhưng có lẽ cả cuộc đời này cậu không có khả năng đánh bại được Yue, hoặc là Hajime nghĩ vậy.

“… Trước khi mình kịp để ý thì bọn họ đã lại bắt đầu tạo dựng thế giới của hai người rồi… quả là Yue-san có khác.”

“Hmm, cho dù thế, tiện nữ thấy Shia kiên cường rất là đáng nể đó. Chà, với tiện nữ thì không vấn đề gì, chỉ cần Chủ Nhân bắt nạt tiện nữa là tiện nữ thoả mãn rồi… Shia gặp trắc trở không nhỏ nhỉ~”

Trong khi Shia hướng ánh mắt “Quả như mong đợi ở Sư Phụ [30]” về phía Yue một cách kính trọng, thì Tio cũng hứng thú với mối quan hệ giữa Shia và Yue khi mà họ không ghen tỵ gì nhau. Sau đó, lúc Hajime xoay sở lấy lại được tri giác bay đi chốn nào bởi đòn tấn công bất ngờ của Yue, bốn người họ tán gẫu, và bầu trờ dần nhường chỗ cho màn đêm.

***

Ngoại truyện

Giữa đêm hôm đó.

Khi mặt trăng chạm đến đỉnh vòm trời… hai bóng người lén lút trèo vào ban công tầng trên cùng của khách sạn trực thuộc quản lý hội quán. Cả hai vận đồ đen như sát thủ, chậm rãi xoá đi sự hiện diện của mình và tiếp cận cửa sổ một căn phòng nọ, rồi hai người lặng lẽ nhìn vào trong.

Bên trong căn phòng là…

“Fuwah! Nhìn kìa, Tio-san! Mạnh bạo như thế… Yue-san sẽ vỡ ra mất.”

“WHOAA! Chủ nhân mạnh bạo quá! N-nhưng mà, Shia. Vẻ mặt của Yue… chắc chắn là rất tệ! Mặc dù cùng là con gái, nhưng tiện nữ cảm thấy gì đó kỳ lạ…”

“Ack, đó chắc chắn là một vẻ mặt bỏ bùa không thể cưỡng lại! Cô ấy trông hạnh phúc quá~, mình ghen tị quá~”

“Mmm~, mặc dù chỉ cần bị Chủ Nhân bắt nạt là tiện nữ thấy thoả mãn rồi… nhưng thứ như thế cũng không tệ lắm~”

… Sau đó, Hajime, nhận ra sự hiện diện của họ, đã cho hai kẻ tọc mạch một sự trừng phạt nghiêm khắc.

***

Vài thông tin về các trạng thái:

Huyết Khế Ước – Tăng mạnh chỉ số của người được chọn hút máu.

Kết hợp ma pháp bằng tưởng tượng – Chuỗi ma pháp có thể được hoàn thành chỉ bằng cách tưởng tượng nó.

Gia cường hiệu năng chuyển hoá 3 lần – 1 đơn vị ma lực sẽ được chuyển thành 3 đơn vị sức mạnh vật lý

Cường hoá vảy rồng – Vảy rồng có thể được cường hoá hơn nữa nhờ vào ma thuật. Nó có thể tăng các chỉ số cơ bản khi sử dụng Long Hình.

Ghi chú của tác giả: Các chỉ số vẫn chỉ là ướm thử. Có khả năng điều chỉnh lại dựa trên tiến triển trong tương lai.

Chương 7: Hajime làm bố IEdit

“Fufufufu~n, fufufu~n! Bây giờ thời tiết thật tốt~ Quả nhiên là ngày đẹp trời mà~.”

Trên đường phố của Fhuren, vung đôi tai thỏ của mình hòa quyện vào trong không khí, cô nàng Shia đang vừa đi vừa tung tăng rất vui vẻ. Quần áo của cô giờ trong rất khác so với quần áo phong cách phiêu lưu giả mà bình thường trước đây cô hay diện - Là chiếc váy một mảnh màu trắng như sữa tươi nguyên chất trông đáng yêu cực. Với chiếc cổ áo bó lại khá hẹp, làm mở rộng phần khe vực sâu thăm thẳm mà khi nhìn vào cánh đàn ông sẽ mất hút luôn cả ánh mắt của mình, chưa kể việc làm cho phần núi đồi ở trên nẩy boing, boing!, lắc lư qua lại theo từng bước chân tung tăng của Shia. Vòng qua chiếc eo nhỏ gọn đầy tinh tế là chiếc đai nịt đen bóng, sự hiện diện của nó càng làm cho hông và các đường cong mê hoặc như mời gợi của cô nàng phô diễn ra khuynh đảo cả sắc trời. Sự mảnh mai, xinh xắn, yêu kiều và đôi chân trần kiêu ngạo đang được bóc mẽ ra khoảng 15 cm khỏi chiếc váy xẻ xuống tận đầu gối của cô, và ánh mắt của những tên đàn ông bị thu hút bởi hai cái cặp núi non hùng vĩ ở trên nữa.

Nhưng điều hấp dẫn nhất ở Shia không chỉ có vậy, thứ đáng nể phục nhất có lẽ chính là khí chất đặc biệt toát ra từ một Shia hoạt bát vui vẻ, nó lan tỏa ra xung quanh gây nên xao động khiến khó diễn tả thành lời và nụ cười toả nắng trên gương mặt của nàng thỏ khiến ông mặt trời phải thua thắm. Với đôi má ửng hồng như muốn tuyên bố“Nà chịu thôi, tui đang rất là hạnh phúc đó có biết không!!”, ước nguyện ấy tràn ngập trong cả tâm hồn cô gái trẻ đang tuổi cặp kê, và thẳng thắn thì Shia chả có lý do gì để ngăn cản chính bản thân mình thể hiện cá tính cả, tất cả là vậy đấy.

Dù sự thật phũ phàng rằng sự tồn tại của cô là một á nhân, và cả chiếc vòng định hình trên cổ không khác nào tuyên bố chính mình là nô lệ, nhưng chính cung cách mà Shia thể hiện ra bên ngoài lại là liều thuốc giảm sự kỳ thị của ánh mắt người đời. Ngoài ra, cũng không thể không kể đến một vài người góp thêm cho đời một nụ cười khi nhìn thấy khung cảnh trên.

Đằng sau một Shia vẫn còn đang ngây ngất yêu đời, hiển nhiên không ai khác chính là nam chính của ngày, Hajime, thật tình là chẳng biết phải ứng xử trong tình huống này như thế nào, cậu đành vừa đi vào tạo nụ cười khổ trên mặt. Có lẽ vì con thỏ đần hí hửng đang rất phấn khởi đi đằng trước chăng, Shia nhiều lần bước nhanh lên, rồi cố ý quay mặt lại gửi đến cậu một nụ cười rạng ngời rồi chờ Hajime đuổi kịp mình. Không thể làm gì khác hơn ngoài rặn ra nụ cười đáp lại giống những người đi xung quanh, đó là cảm tình của Hajime lúc này.

“Tinh thần của cô đang rất tốt nhỉ, Shia. Nhưng cô sẽ bị ngã nếu cô không chịu nhìn về phía trước đấy, biết không hả?”

“Fufufu, em sẽ không phạm phải sai lầm đó đâu~, tất cả nhờ vào sự hướng dẫn tận tình bởi Yue-san, có lẽ vậy...nhỉ?”

Vì lời nhắc nhở của Hajime, nên Shia đã quay lại một lần nữa để đáp lời cậu, rồi cô ấy gần như đã bị ngã. Nhưng nam chính của ngày đã kịp thời ôm eo Shia để đỡ cô [31].Nếu xem xét đến khía cạnh sức mạnh thể chất có phần đáng nể của Shia thì có té thế này cũng chả xây xát gì cho cam, tuy vậy cô lại đang mặc một chiếc váy đặc biệt trong ngày hôm nay. Cho nên thể nào thì Hajime sẽ không để cho những tên đàn ông đang thở hổn hển như sói vồ mồi đang nhìn chằm chằm Shia có được bất cứ may mắn từ cú ngã đó cả . [32]

“E-em xin lỗi.”

“Giờ thì thấy chưa, não có thêm chút nếp nhăn rồi chứ, vẫn chưa thì đi bên cạnh tôi dùm.”

Khi khoảng cách của cả hai nhỉ con đường tơ kẽ tóc, tâm trí đơn thuần của nàng thỏ nhảy cẫng lên, Shia xấu hổ kéo tay áo của Hajime, và trong suốt thời gian này cô bắt đầu đi chậm lại và kề sát bên cạnh chàng trai định mệnh mà cuộc đời Shia đã lựa chọn. Sự đáng yêu từ cái cách hổ thẹn mà nàng thỏ đã lỡ làm lộ ra ngoài công phá hàng phòng ngự của không chỉ một mình Hajime mà cả đám mày râu lân cận cũng phải nhận lượng tấn công tinh thần cực lớn. Một trong số họ may mắn hơn đã có gấu thì đang được đón nhận thêm những cú đấm không thương tiếc từ người yêu của họ ở bên cạnh.

Hajime và Shia thu hút ánh mắt của mọi người xung quanh, và cuối cùng họ đi vào Phố Tham Quan của Fruhen. Có rất nhiều những khu vực và gian hàng khác nhau trong khu vực. Điển hình là nhà hát và những nghệ sĩ đường phố, hội trường âm nhạc, hồ cá, đầu trường, khu giải trí, đài quan sát, đầy những vườn hoa pha sắc cho sự sống hòa lại thành mê lộ hoa, và cả những toà nhà được trang hoàng đầy cổ kính cùng với các trung tâm mua sắm.

“Hajime-san, Hajime-san! Đầu tiên chúng mình hãy đi đến Meerstat đi! Em chưa bao giờ được thấy một sinh vật biển nào trước đây cả!”

Với một cuốn sách hướng dẫn trong tay, đôi tai thỏ của nàng Shia đang lắc qua lắc lại như thể muốn nói thay bản thân “Đi nào! Đi nào!”. Vì tuổi thơ cô luôn phải sống trong «Thụ Hải Haltina» cho nên từ nhỏ đến giờ nên dường như Shia chưa bao giờ nhìn thấy sinh vật biển nào cả, vì vậy Bể cá cảnh là nơi cô muốn được du ngoạn trước tên trong khu tham quan này.

Tình cờ, vì có cả hồ lẫn sông ở Thụ Hải nên đôi lần Shia vô tình được nhìn thấy loài cá nước ngọt. Tuy vậy, Shia cảm thấy rằng chúng không giống nhau mặc dù thẳn thắn thừa nhận thì tụi sinh vật biển có hình dạng có khác gì như loài cá ở hồ đâu cơ mà. Mặc dù Hajime nghĩ chúng cũng chỉ là cá… cậu đọc được tâm trạng đơn thuẩn đó, nhưng rồi cũng đành lặng im không phản bác. Hajime đã hứa sẽ chăm sóc tốt cho Shia vào ngày hôm nay rồi cơ mà.

“Hee~, sinh vật biển ở đất liền… đó là một ý hay. Mặc dù việc quản lý, chăm sóc, và vận chuyển chúng chắc phải rất phiền phức…”

Mặc dù Hajime không quan tâm gì đến điều đó, cậu vẫn không thể từ chối việc đó vì đơn giản là cậu không có lý do gì để phải làm thế với Shia cả. Hơn nữa Shia giờ đang đầy hạnh phúc khi được kéo cánh tay cậu nữa kìa.

Trên đường đi xuất hiện những vũ công đường phố, đôi mắt của Hajime và Shia đã bị thu hút bởi những con người đang nhào lộn như thể thách thức giới hạn của con người, cứ thế mãi cho đến khi hai người đến Công viên nước Meerstat. Có lẽ là để tượng trưng cho biển cả, toàn bộ ngôi nhà đều được phù màu xanh sắc lam, phía bên ngoài cũng đang có rất đông dân chúng đang tụ tập ở đây.

Cách bố trí ở đây cực kỳ giống với khu hải dương hệ ở trái đất. Tuy nhiên, có lẽ vì họ công nghệ của họ chưa thể tạo ra một bình chứa nước trong suốt có thể chịu được áp lực nước giống như người trái đất, từng tấm kính cồng kềnh thì bị chôn vào hàng rào bằng kim loại tinh thể, và chỉ có thể nhìn thấy phần nào bên trong thông qua chúng.

Cơ mà, Shia cũng cần biết về điều đó làm gì. Đôi mắt của cô trở nên lấp lánh khi lần đầu được nhìn thấy các loài hải sản, nàng thỏ bắt chuyện với Hajime trong khi chỉ trỏ ngón tay của mình liên tục. Ngay bên cạnh họ, là một cô bé đi chơi cùng gia đình và những người khác cũng đang sáng lên đôi mắt bi ve đầy ngạc nhiên. Rồi bất ngờ, ánh mắt Hajime chạm ánh mắt của người đàn ông giống như cha cô bé đang đi bên cạnh, ông nhìn về phía cậu với ánh mắt đầy ấm áp. Hajime cảm thấy khó xử vì điều đó, nên cậu nhanh chóng nắm lấy tay Shia và đi đến một khu vực khác. Shia rất ngạc nhiên bởi hành động của cậu nhưng cô rất hạnh phúc khi được cậu nắm lấy dẫn đi, và không cần phải nói cô cũng nắm chặt lấy trong khi khuôn mặt dỏ lựng.

Sau sự việc đó, họ tiếp tục thưởng thức các khu chung quanh bể cá trong một giờ liền, bỗng Shia đột nhiên mở to mắt khi cô nhìn vào bể nước một lần nữa, và bắt đầu nhìn chăm chú vào nó.

Bên trong hồ là… một Hải Nhân [33] . Nó là con cá có khuôn mặt người tương tự như trong một trò chơi mà Hajime biết.

“…Tại-tại sao nó lại ở đây…”

Cả cơ thể Shia run rẩy lùi lại. Có lẻ vì con cá mặt người [34] nhận biết Shia chăng, nên nó quay sang nhìn cô với một biểu hiện lười biếng rồi quẫy đuôi tóe nước trong hồ. Sự căng thẳng trong Shia ngày càng dâng trào bởi một xúc cảm không lý giải được. Cũng chính vì sự khác thường này của hai người (mà thực chất là một nhân một ngư), Hajime nhìn qua lời chú thích đặt bên cạnh bể nước.

Theo như trên bảng giới thiệu thì, Hải Nhân là một loài thủy quái, và có nó khả năng sử dụng một ma thuật đặc biệt xưng là “Thần Giao Cách Cảm.”. Nó dường như có khả năng nói thành thạo mặc dù nó hiếm khi bắt chuyện với ai, và cậu khẳng định từ miêu tả đó thì con cá này đã nổi tiếng như là một con quái thú bởi khả năng giao tiếp bằng ngôn ngữ được với cả nhân loại.

Tuy nhiện trong báo cáo ghi rõ, ngay cả khi nó có thể nói chuyện, thì Hải Nhân chỉ trả lời với một giọng điệu không có chút động lực nào như thể cuộc nói chuyện gây phiền hà cho nó vậy. Ngoài ra, sự cẩn trọng cũng rất thiết bởi vì người tiếp xúc với nó sẽ trở nên chán nản giống như bị tác dụng phụ. Nó thích rượu và sẽ trở nên lắm lời nếu ai đó chuốc nó say mềm. Tuy nhiên, đó không thể được gọi là một cuộc nói chuyện, đó giống như một người thuyết giảng liên tục cho người đối diện vậy… Tình cờ, con cá mặt ông cụ này được đặt tên là Lehmany.

Sau một lúc không thấy phản ứng, Hajime không biết liệu Shia chỉ đang đơn giản là nhìn chằm chằm hay cô ấy đang đôi co với con cá này nữa hay không. Tuy nhiên, khi những giọt mồ hôi bắt đầu xuất hiện trên khuôn mặt của Shia và cô ấy cũng không trả lời cậu, hoặc cả khi Hajime nói chuyện với con cá mặt khựa theo một cách thông thường, cậu phải sử dụng “ Thần giao cách cảm” thay thế.

“Ngươi, ngươi có thể sử dụng thần giao cách cảm không? Thật sự ngươi có thể trò chuyện chứ? Ngươi có thể hiểu được những lời của ta chứ?"

Bởi vì thần giao cách một cách đột ngột, mắt Lehman giật giật một lúc rồi mới bình tĩnh lại được. Theo sau đó nó chuyển cái nhìn từ Shia từ từ nhìn qua Hajime. Shia hứng khởi muốn khoe,mặc dù chẳng biết sao nữa, nhưng chắc là em thắng nó rồi đó!!, để rồi đáp lại là nguyên bị bơ to tưởng của Hajime ngay tắp lự.

“… Tch, cái này chắc nên là cuộc gặp gỡ đầu tiên của chúng ta nhỉ. Trước hêtts là phải giới thiệu bản thân chứ. Đó cũng là cách thể hiện nhân cách mỗi người đấy. Chúa ơi, cái lớp trẻ bây giờ thật là...…”

Cậu đang bị giảng dạy về cách cư xử bởi một con cá với khuôn mặt của một lão già. Hajime bắt đầu hối hận vì sai lầm này căn bản của mình. Với đôi má như bị ai đó bó lại, Hajime cố gắng bắt chuyện một lần nữa.

“… Lỗi của tôi. Tên tôi là Hajime. Hình như ông thật sự có thể trò chuyện được. Đúng ra thì ...Lihman là gì?”

“… Nhóc biết đấy, thế loài người là cái gì??? cậu mới biết cách để trả lời điều đó chăng? Đó là lý do tại sao, làm thế đếch ta biết được câu trả lời chứ. Cho nên, ta chỉ có thể nói rằng ta là ta. Không thêm cũng không bớt. Ngoài ra, hãy cứ gọi ta bằng tên hoặc bất cứ bằng gì mà cậu muốn..”

Hajime đã nghĩ "Thế nào mà nó lại thành thế này đ...". Nhưng mà đôi lúc con cá trước mặt trở nên bình thường lạ, có khi lại thấy cực kỳ oách xà lách luôn. Quả là bất ngờ, chẳng phải nó ghi ở đây là không chút động lực để nói chuyện rồi sao??? Cậu thực sự muốn hỏi thử mấy nhân viên cái bể cá này vì cái thông tin vớ va vớ vẩn ghi trên thông báo. Hajime Đưa ánh mắt nhìn ra xa rồi như vào khoảng không vô tận như tự hỏi, bất chợt lời nói của Lehman vang lên bên tai

“Ta muốn hỏi môt điều. Cậu, tại sao cậu có thể sử dụng thần giao cách cảm? Không có dấu hiệu nào cho thấy một con người đang sử dụng ma thuật cả… Như thể cậu giống như ta vậy.”

Tuy không có ý định gì cả nhưng đó là một câu hỏi khá tự nhiên. Trên hết, việc con người sử dụng được phép thuật đặc biệt “Thần giao cách cảm” nên nó tò mò tại sao cậu có thể sử dụng nó một cách tự nhiên giống như thế được. Đó có thể là nguyên nhân tại sao hiếm khi mà Lehman nói nhiều và đáp ứng cuộc hội thoại với Hajime. Cậu giải thích rằng bản thân đã có thể sử dụng nó bằng cách ăn những con quái thú có khả năng sử dụng thần giao cách cảm.

“… Đối với người trẻ tuổi mà nói thì trải qua điều đó chắn hẳn khó khắn lắm. Được rồi, cứ hỏi ta bất kỳ điều gì mà cậu muốn. Ông già này sẽ trả lời bất cứ điều gì trong kiến thức hạn hẹp cho phép của mình.”

Cậu đang được thương hại. Rõ ràng, ông ta đang nghĩ rằng cậu đã trải qua một quãng đời rất khốn khổ vì thế không còn lựa chọn khác hơn là phải đi ăn tươi những con quái thú. Khi nhìn vẻ ngoài lúc này của cậu và quần áo thuộc loại thượng hạng mà Hajime khoát lên mình, nó nói trong khi sụt sùi, “Chắc là cậu đã phải nỗ lực rất nhiều , một cậu bé ngoan! Càng nghĩ nước mắt ta càng tuôn rơi.”

Hajime cũng không phản đối bởi vì điều đó hoàn toàn là sự thật, cậu đã có một khoảng thời gian khó khăn. Tuy nhiên, việc cậu đang được thương hại bởi một con cá… việc đó phần nào khiến bản thân Hajime chẳng biết phải nói năng thế nào lúc này cả. Cậu lượt bỏ cảm xúc của mình qua một bên và hỏi Lehman về những điều khác. Ví dụ như, Liệu rằng mỗi con quái vật đều có ý chí riêng?, Bọn chúng được sinh ra như thế nào? Có bất kỳ con quái vật nào mà con người có thể giao tiếp được với chúng không?,… Lehman cho biết rằng hầu hết các con quái vật đều không có ý chí riêng. Không có bất kỳ loài quái vật nào khác hiểu được ngôn ngữ của con người như loài của nó. Hơn nữa, con cá mặt mo này cũng mù tịt vụ bọn quái chào đời thế nào luôn.

Một khoảng thời gian đã trôi qua kể từ khi cậu hỏi về rất nhiều điều, và những người khác bắt đầu tập trung sự chú ý về phía đó vì đó là một cảnh tượng khó tin cho người xem khi thấy một cậu thiếu niên trẻ tuổi và một con cá với khuôn mặt con người đang nhìn chằm chằm vào nhau. Shia bắt đầu cảm thấy bồn chồn, cô nàng kéo tay Hajime thật mạnh, vì thế Hajime đành kết thúc cuộc trò chuyện.

Mặc dù cuộc trò chuyện với Lehman có phần nào đó thú vị, nhưng hôm nay cậu đã quyết định đi ra ngoài và dành thời gian cho Shia. Cậu sẽ không quên đi ước hẹn ban đầu của mình. Lehman cũng hiểu được, nó cất tiêng (hiển nhiên vẫn là bằng tâm thức), “Oops, dường như ta đang làm cản trở một ngày của cậu”, khi quyết định kết thúc cuộc nói chuyện bằng cách đọc biểu hiện của cậu trai trẻ đối diện này. Nhân tiện, họ cũng đã có một mối quan hệ tốt khi gọi nhau là “Leh-san” và “Ha-boy.” Hajime có thể nhìn thấy “sự trang nhã” bên trong Lehman.

Cuối cùng, Hajime hỏi tại sao Lehman lại ở một nơi như thế này. Câu trả lời là…

“Nn? Cũng như ta đã nói lúc trước… ta đang tự do du ngoạn… nhưng nước phía dưới chỗ mà ta đang bơi bỗng dâng lên và rồi cơ thể khốn khổ bị quăng lên bờ… Trước khi ta nhận thức được, cơ thể ta đã ở một nơi có cây cỏ cùng với dòng suối. Mặc dù ta không chầu trời ngay cả khi không có nước, nhưng cơ thể cũng không thể nào di chuyển được nếu không có nó. Khi bản thân còn đang cố gắng cầu cứu bằng thần giao cách cảm… Rồi sau đó ta được đưa tới đây.”

Ngay lập tức, mồ hôi chảy ròng ròng trên trán Hajime. Đó rõ ràng là lúc họ rời khỏi đại mê cung Raisen. Và Lehman chắc là đã bị cuốn vào và được đưa đi cùng họ tới dòng suối. Mặc dù thủ phạm thật sự là con bệnh thạch nhân Miledi, thì kết cũng không thay đổi gì vụ cả đám Hajime cũng là đồng phạm.

Hajime ho khan một tiếng, đằng hắng lấy lại giọng, sau đó tiếp tục đặt vấn đề với Lehman.

“Ah~, Leh-san. Chuyện là... tôi muốn nói là. Ông có muốn được đưa ra khỏi đây không?”

“? Điều đó là tất nhiên rồi. Vì ta thấy mình phù hợp hơn với việc tự do du ngoạn khắp biển khơi hơn là tù túng chốn này. Điều đó là tốt nhất cho một sinh vật vốn sống hòa mình vào thiên nhiên như ta vậy. Thay vì ở bên trong một cái lồng kính chật chội như thế này, ta thà tự đắp mồ cho mình tại chốn xa muôn trùng khơi còn hơn.”

Lehman sử dụng rất nhiều hàm ý trong lời nói đó. Do đó, Hajime người thấy thích Leh-san đã quyết định giúp nó bởi vì cậu đôi phần cũng là người có lỗi trong sự cố lần này.

“Leh-san. Nếu vậy, tôi sẽ đưa ông đến một con sông gần đây. Thực tế thì, chuyện xảy ra với ông có phần do nhóm của tôi đã gây ra tình trạng hiện giờ. Vì vậy tôi sẽ mang ông ra khỏi đó trong vài phút tới, hãy tin tưởng và tôi sẽ lặng lẽ đưa ông ra.”

"Ha-… Heh, mặc dù cậu còn trẻ, nhưng cách suy nghĩ của cậu… Ta không biết cậu định sẽ làm gì, nhưng không ai có thể sánh ngang bằng với sức mạnh của cậu. Ta sẽ tin vào cậu Ha-boy, ta sẽ đợi đấy."

Hajime và Lehman cùng lúc nở nụ cười như một người đàn ông đích thực. Như thể đọc được cảm xúc của cả hai, Shia chau má lại rồi nói, “Huh? Đừng có nói là mình lại đụng độ một tình địch khác chứ?” Hajime kéo tay cô nàng khi cậu quay gót khỏi khu lồng kính. Mặc dù không vì lý do gì, Lehman cũng bắt nhịp “Thần giao cách cảm” với Shia trong lúc đang đi theo Hajime.

“Ít nhất, một lần nữa cho ta xin lỗi vì đã làm cô giật mình. Đừng bao giờ buông tay của Ha-boy ra.”

“Heh? Heh? Uhm, được thôi, không cần phải lo lắng về điều đó! Cũng nhờ điều đó mà tôi đã có nụ hôn đầu tiên của Hajime! Ngoài ra, tôi chắc chắn sẽ không bao giờ buông lỏng nó ra!”

Mặc dù có phần không hiểu lắm chuyện gì đang diễn ra nữa, Shia vẫn trả lời một cách đầy chắc chắn. Lehman biểu lộ một nụ cười hài lòng khi nhìn Shia. “Thật là nhiễu sự,” Hajime nghĩ vậy trong khi cầu nguyện may mắn cho người bạn mới của cậu từ lúc này rồi cậu rời thủy cung Meerstat với một nụ cười gượng gạo đắp trên mặt.

Sau một vài phút, một cái móng vuốt của con sếu nào đó đã phá nát phần dưới đáy bể. Nó nghiền nát bể nước của Lehman, dùng chân trước để bắt Leh-san dọc theo dòng nước, đánh bại các nhân viên cùng với những người vừa xuất hiện cản đường ngay sau đó. Hơn nữa, con chim còn phá hủy một bức tường để trốn thoát lên trên không trung; đó là những việc đã xảy ra. Có những hỗn loạn về nó như một loại quái vật mới hoặc đó là khả năng tìm ẩn của Lehman… nhưng việc đó bây giờ hoàn toàn không quan trọng.

***

Cùng lúc đó, ở hướng ngược lại…

Yue và Tio đang mua sắm bên trong khu thương mại. Bởi vì đã có một lượng lớn những thứ cần thiết bên trong chiếc hộp báu của Hajime, nên họ chỉ cần một số lượng nhỏ những thứ mà họ cần cung cấp cho dạ dày trong chuyến đi. Vì vậy, thay vì chuyên tâm đi mua thức ăn, hai bọn họ chỉ đang thờ ơ lang thang khắp các cửa hàng bên trong khu thương mại.

“Hmm, ngay cả như thế, Yue, người vẫn ổn về việc đó chứ?”

“?... Về Shia sao?”

“Mm-hmm. Có thể đã có những tiến triển khác vào lúc này, người có biết không? Không lẽ người chưa từng nghĩ về điều đó sao?”

Tio đang hỏi Yue khi cô đang xem xét những thứ trưng bày trong cửa hàng. Giọng cô được lấp đầy bởi sự tò mò. Việc đó thật sự ổn? Không lẽ việc đó là được phép với người sao? Tio đang quan tâm đến mối quan hệ mờ ám của ba người họ. Bởi vì cô sẽ cùng họ đi du hành kể từ bây giờ, Tio muốn trò chuyện một cách chân thành hơn nữa với tất cả.

Arifureta v4 030

Mặc khác, Yue không hề bị rung động chút nào. Cô chỉ đơn giản nhún vai và nhìn lại Tio. Không chút lo lắng nào hiện ra trên khuôn mặt hàng hấp huyết công chúa cả.

“… Tôi sẽ thấy vui nếu như điều tưởng tượng đó thành sự thật.”

“Vui? Mặc dù người đàn ông mà người trao gửi cả tấm thân lại đi thân mật với một phụ nữ khác?”

“…Đó không phải là một người phụ nữ khác. Đó là Shia.”

Khi Tio nghiêng đầu mình cố muốn hỏi, Yue tiếp tục đáp lại khi cô dạo quanh cửa hàng.

“… Lúc đầu, khi cô ấy cố gắng để gần gũi với Hajime… Tôi cảm thấy khó chịu vì cô ấy đã có ý định trực tiếp như vậy… Tuy nhiên, bây giờ tôi đã hiểu.”

“Hiểu...gì cơ???”

“Nn, cô gái đó luôn làm những gì tốt nhất mà cô ấy có thể. Luôn luôn nỗ lực hết khả năng của mình. Tất cả vì lợi ích và những gì cô ấy yêu quý nhất. Shia đơn giản là cố làm tốt nhất, mà có khi kết quả lại trở thành tệ nhất nữa.”

“Hmm. chỉ cần nhìn vào cô ấy thì tiện nữ cùng hiểu được đôi phần… Có phải đó là lý do tại sao người lại ưng thuận như thế chăng.”

Tio mỉm cười khi nghĩ đến Shia, một thố nhân mà cô chỉ mới gắn bó một thời gian ngắn thôi, hình ảnh con thỏ vụng về mặt dày mày dạn hiện lên trong đầu cô. Tio mỉm cười khi cô nghĩ về cô gái có cá tình rất riêng như Shia, người luôn nở nụ cười rạng rỡ suốt ngày kể cả khi gặp khó khăn mà bản thân cô bé ấy phải gồng mình để trải qua khi phải mang thân phận là một á nhân. Hơn nữa, mặc dù có rất nhiều điều phải thất vọng về Shia đơn giản vì cô ta vẫn còn quá trẻ, Tio vẫn thích Shia. Tuy nhiên, cô nghĩ phải có một lý do nào đó mà nàng thố nhân ấy được phép hẹn hò với người tình của Yue. Cuối cùng, cô muốn xác nhận lý do mà Yue lại mến Shia đến như vậy là gì.

“… Nó khác hơn thế.”

“Khác? Ý người nói khác là khác như thế nào mới được?”

Đáp lại cái bản mặt đầy lắng lo của Tio, Yue nhoẻn môi cười rồi lên tiếng.”

“... Shia cũng thích tôi. Nhiều như là Hajime vậy. Họ đều rất giống nhau mặc dù cách nghĩ của họ có hơi khác nhau. Không phải đáng yêu lắm sao?”

“... Đúng vậy... Chủ nhân và Yue, cả hai đều rất quan trọng với cô bé đó.. Chỉ vài người có thể thích được người đã đối xử với lạnh lùng với họ thôi. Đó có thể là đức tính tốt của cô ấy. Hmm, tiện nữ nghĩ là bản thân đã hiểu những gì Yue-sama nghĩ về Shia... Nhưng còn chủ nhân thì sao. Người có nghĩ chủ nhân bị quyến rũ bởi cô ấy không? Người không hiểu được sự quyến rũ của cô nàng Shia chắc?”

Yue nhún vai như thể cô coi những điều đó là vớ vẩn, và lúc này cô nở một nụ cười đẹp mê hồn. Mắt khép lại, hai má đỏ bừng lên, rồi cô liếm môi. Sự quyến rũ ngập tràn khắp cơ thể cô mặc dù cô chỉ là một cô gái nhỏ. Những người đàn ông lẫn phụ nữ đi xung quanh đứng lại nhìn cô. Vài phút sau, tai nạn bắt đầu xảy ra khi những người đi bộ va chạm vào nhau vì mắt họ dính chặt vào Yue. Dù cơ thể Tio cũng tràn đầy vẻ quyến rũ, nhưng hoàn toàn bị lu mờ khi đứng cạnh Yue. Tio nhớ lại lúc cô lén nhìn Yue vào đêm qua và giờ cô ấy đã trở nên quyến rũ hơn nhờ chuyện đó của ngày hôm trước chăng.

“… Tôi muốn trở thành “người quan trọng nhất” của Hajime. Tuy nhiên,… duy nhất mình tôi là “đặc biệt”… Nếu cô nghĩ rằng cô có thể cướp cậu ấy ra khỏi tôi, cô cứ thử xem. Bất kể là lúc nào, ở đâu, hay dù có là ai đi nữa… Tôi vẫn sẽ là người chiến thắng sau cùng.”

“Cô dám thử không?”, Yue tuyên bố đầy ngụ ý cùng với một nụ cười, và Tio thì tránh ra khỏi cái áp lực mà cô cảm thấy từ nụ cười vô cảm của Yue. Bởi vì cô lùi lại một cách vô thức, Tio lộ ra vẻ ngạc nhiên và cô giơ hai tay lên cho thấy cô đầu hàng vô điều kiện với một nụ cười cay đắng.

“Chà… Tiện nữ không bao giờ nghĩ đến việc khơi mào cuộc chiến nào như thế cả. Tôi cảm thấy chỉ cần được chủ nhân chà đạp mỗi ngày là đủ rồi.”

“… Một kẻ hư hỏng.”

Yue ngạc nhiên nhìn Tio trong khi người được nói đến thì chỉ cười vui vẻ. Như vậy, Yue đoán là Tio muốn tăng mối quan hệ của họ nên cô mới nói những chuyện đó, Yue chỉ biết thở dài vì loài Ryuujin mà cô mong đợi hóa ra lại là một kẻ hư hỏng. Tuy nhiên, cô vẫn gượng cười khi họ đi cùng nhau.

Như vậy, khoảng cách giữa Yue và Tio đã rút ngắn lại một chút khi họ ra khỏi cửa hàng và rồi...

BOOM!

“Guwa!!”

“Ahhh!!”

Bức tường của một tòa nhà gần đó ngay lập tức đã bị phá hủy, và những tiếng la hét của hai người đàn ông phát ra từ phía đó khi họ xuất hiện với khuôn mặt đo sàn trên mặt đất. Ngoài ra, một số người đàn ông khác thì bay ra khỏi cửa sổ giống như một quả bóng cùng với tiếng hét thất thanh. Âm thanh của sự phá nát phát ra từ bên trong tòa nhà vang ra dữ dội, cùng với đó, các bức tường từ từ nứt ra và sụp đổ như là tòa nhà đang phải chịu một trận động đất nghiêm trọng vậy.

Với đó là vài chục người đàn ông đang bị chấn động đánh bay còn tay chân họ thì co quắp lại trong khi cơ thể cả đám xếp thành hàng dài trên đường phố. Tòa nhà không còn chịu nổi những cơn rung chấn nữa, cuối cùng nó sụp đổ.

Giữa những người xem và những người nằm rải rác có một khoảng cách nhất định. Yue và Tio nhận thấy tiếng nói và sự hiện diện quen thuộc. Vì vậy, họ đứng tại chỗ và nhìn vào bên trong lớp bụi với biểu hiện đầy ngạc nhiên.

“Ah, ah, có hai dáng người đứng đó kìa, đúng như mong đợi...”

“Huh? Là Yue và Tio đó hả? Tại sao cả hai lại ở đây?”

“... Đó là chuyện của những người phụ nữ... nhưng, thế này thì hơi quá cho một cuộc hẹn hò rồi.”

“Nghiêm túc hả? À chủ nhân, chỉ là một là người đang tham vào vụ rắc rối gì vào lúc này thế?”

Như những gì mà Yue và Tio cảm nhận được, những người xuất hiện từ trong lớp bụi là Hajime và Shia. Hai người đó nên giải thích vào lúc này, nhưng họ lại tiến lại gần Yue và Tio với vũ khí quen thuộc trên tay họ. Shia mặc quần áo rất dễ thương, vì vậy sự xuất hiện một món vũ khí nguy hiểm trên người cô là một điều gì đó phi thực tế.

“Ahaha, thậm chí tôi không bao giờ nghĩ rằng nó sẽ biến thành một ngày như thế này… Chỉ có một chút tiến triển… Chúng tôi còn phá hủy một cơ sở thương mại nữa…”

“… Loại tiến triển gì mà lại đi quần ẩu với một tòa nhà giao thương thế này?”

Yue biểu hiện sự ngạc nhiên khi Shia phát ra những tiếng cười. Tio nhìn Hajime như yêu cầu một lời giải thích.

“ Chúng ta có chút thời gian vào lúc này. Vậy nên hai người có thể giúp tôi một tay sau khi tôi sẽ giải thích tình hình chứ?”

Khi cậu cho khẩu Donner vào bao da, Hajime ném những người đàn ông đang nằm úp mặt trên mặt đất đi giống như đá cuội vì chúng đang cản trở đường đi của cậu. Trong khi liếc nhìn cái lũ đang đo đất nằm chất đống, Hajime bắt đầu giải thích tình hình cho Yue và Tio.

Chương 8: Hajime làm bố IIEdit

Sau khi Hajime và Shia rời thủy cung Meerstat , họ quyết định đi thưởng thức bữa trưa của hai người, đôi bạn trẻ cứ lượn lờ quanh mê cung hoa và những tua biểu diễn đô hội trên khắp các nẻo đường. Trên tay Shia giờ có rất ư là nhiều đồ ăn hàng khác nhau đủ thứ loại, chúng được chọn mua từ những quầy hàng bán tràn lan trên các vỉa hè đường và chưa kể miệng cô giờ cũng đang cắm cúi liếm hết chiếc kem vani đang ăn dở của mình.

“Cô ăn nhiều quá rồi đấy… Bộ chúng thật sự ngon tới vậy sao?”

“Mồ… Tất nhiên là vậy rồi! Kem ở đây thật sự rất-rất-rất ngon luôn. Fhuren thật đúng là điểm đến lý tưởng như kỳ vọng trước đây của em, thậm chí trình độ nấu ăn các quầy ẩm thực của họ cũng thuộc thượng hạng nữa đó.”

“… Cô sẽ trở thành tròn lông lốc một cục nếu cứ tiếp tục ăn uống thả ga như vậy mất.”

“… Hajime-san, đó là từ cấm kỵ với phụ nữ đó anh có biết không vậy.”

Bởi vì lời nhắc nhở của Hajime mà Shia phải dừng lại thể hiện ý kiến cá nhân mới chịu được, bàn tay đang dùng để đút thức ăn vào miệng của cô cũng phải dừng một lúc để phân trần, sau đó Shia thở dài một tiếng ngao ngán, “Sau này em sẽ tập thể dục… em cũng sẽ ăn ít hơn vào ngày mai…”, và cứ như thế, Shia lại tiếp tục thưởng thức đồ ăn từ các quầy hàng. Trong khi Hajime đi bên cạnh cô với nụ cười chịu thua, bất chợt biểu hiện của cậu đột ngột thay đổi một cách đáng ngờ. Cậu quay lại và nhìn xuống phía dưới.

Nhận ra thái độ bất thường của người kế bên, Shia lên tiếng hỏi, “Nn? Có điều gì không ổn sao, Hajime-san”

“Nn? Kỹ năng xác nhận mối nguy hiểm vùa cảnh báo về một sự hiện diện đáng lo ngại…”

“ Anh đã sử dụng kỹ năng cảnh giác?”

“Tôi luôn kích hoạt nó như một biện pháp bảo vệ.”

“U~n, có điều gì khiến anh lo lắng chăng? Và thậm chí nếu như lời nói thì đó chỉ là một sự hiện diện…”

Shia nhìn xung quanh rồi nghiêng đầu và nói, “Có rất nhiều người xung quanh, anh nhìn cũng biết mà?”

“Không, đó không phải điều tôi muốn nói… Những thứ tôi nhận thấy là từ bên dưới?”

“Bên dưới?... vậy là hệ thống cống thoát nước? Umm, nó đang được các thợ tu sữa chăng?”

“Nếu chỉ có vậy thì cũng chả cần phải đắn đo suy tư làm gì, nhưng lần này… Sự hiện diện đó rất nhỏ và yếu…. Có thể là một hài nhi? Hơn thế nữa, sóng sinh mệnh phát ra đang suy yếu dần.”

“Eh!? Điều đó thật tệ! Có thể đứa bé đó đã bị rơi xuống hố và đang bị chết đuối! Hajime-san! Hãy theo dấu nó! Và chỉ hướng cho em!”

Khoảng khắc Shia nghe lời giải thích của Hajime, cô ngay lập tức chạy đi. Mặc dù những lời của Aiko với cậu về “sống với sự cô đơn” đã khắc sâu trong trái tim chàng trai trẻ, nhưng thực tế lúc này việc Shia đang chạy nhanh hơn so với cậu, lại khiến trái tim băng giá trong cậu nở nụ cười lạ. Sự nhanh trí lẫn thẳng thắn của Shia dường như có một ảnh hưởng tốt đối với cậu thì phải.

Shia và Hajime theo dấu sự hiện diện ở phía dưới với một tốc độ vừa phải. Từ cấu trúc hạ tầng của thị trấn, họ dự đoán hệ thống thoát nước được xây chảy dọc ngay phía dưới theo hướng đường phố . Khi họ vừa vượt qua sự hiện diện, Hajime đặt tay mình trên mặt đất rồi biến đổi nó. Một tia lửa đỏ phừng lên, và chiếc hố nối với hệ thống ngầm ngay lập tức được thông nhau.

Cậu và Shia không ngần ngại nhảy xuống dưới. Sau đó cậu sử dụng “Không Bộ” lên Shia ngay trước khi họ rơi xuống hê thống thoát nước đang bốc mùi đầy tanh tưởi hôi thối, và họ rơi vào lối đi với hai bên toàn là nước.

“Hajime-san, em cũng đã có thể cảm nhận được sự hiện diện rồi. Có lẽ em nên nhảy xuống và kéo nó lên.”

“Không, mọi việc ổn rồi.”

Shia quyết định nhảy xuống dưới cứu đứa bé lên mà không hề do dự chút nào về việc quần áo trên người cô sẽ bị vấy bẩn cả, nhưng trước khi chuyện đó xảy ra, Hajime túm cổ áo ngăn cô lại. Sau đó một lần nữa cậu đặt tay mình lên mặt đất và dùng biến đổi. Một chiếc lưới được tạo ra cùng với những tia lửa đỏ bắn lên trên mặt nước. Bởi vì chiếc lưới được cấu tạo theo đường chéo lên, nên khi đứa bé bị cuốn trôi về phía họ thì sẽ bị cuốn vào trong chiếc lưới và dừng lại. Hajime vận hành nó bằng cánh tay trái của mình. Cậu dang rộng tay còn lại ra để chụp lấy đứa bé, và kéo vào lối mòn dùng để đi lại trong cống.

“Đứa bé đã…”

“Tốt rồi, hơi thở vẫn còn… Nhanh chóng rời khỏi đây thôi, bốc mùi lên tởm quá.”

Khi nhìn thấy đứa bé mà họ vừa cứu, Shia mở to mắt đầy ngạc nhiên. Hajime cũng biết về thân phận của đứa bé này, bây giờ tâm tình cậu cũng không biết nói làm sao nữa. Tuy nhiên, địa điếm của họ hiện tại không tốt cho cả thể chất lẫn tinh thần, vì vậy có muốn bàn gì thì cũng đợi ra khỏi chốn này trước cái đã.

Nhìn kiểu nào thì đây cũng chắc hắn không phải loại tai nạn kiểu lỡ chơi đùa rồi lỡ bước rớt cống được, Hajime hiện giờ đang lưỡng lự trở lại đường phố từ cái hố mà cậu đã tạo ra trước đó, cuối cùng không chịu nổi cái mùi nông nàn cứ xộc vào mũi nên Hajime cuối cùng phải tạo ra một lỗi đi khác thông lên mặt đất sau khi đắn đo vị trí của các tòa nhà ở nằm ở phía trên. Cứ như thế, trong khi giữ đứa bé bằng cách bọc trong tấm chăn mà cậu lấy ra từ “Hộp Báu Vật” họ bắt đầu di chuyển lên dần.

Tia lửa đỏ lại đột ngột xuất hiện trong một con hẻm nhỏ khác, và một cái hố bỗng xuất hiện trên mặt đất. Những người nhảy ra từ đó là Shia, Hajime và một đứa bé nhỏ được cậu mang theo cùng. Hajime sử dụng biến đổi để đóng cái hố đó lại và cậu chuyển ánh mắt về phía đứa bé mà cậu đang ẵm trên tay.

Từ vóc dáng bên ngoài, có thể cậu bé hoặc cô bé chỉ tầm khoảng ba hoặc bốn tuổi. Với mái tóc dài màu xanh màu ngọc lục bảo, và mặc dù các vệt bẩn bám đầy trên mình nhưng nó cũng không thay đối sự thật rằng đây quả thật là một đứa bé đáng yêu [35]. Sẽ tuyệt vời khi đứa nhỏ trở thành một cô gái. Tuy nhiên, thứ bắt mắt nhất chính là đôi tay của em ấy. Không giống như con người, có chút gì đám bám ngoài lớp da như vẩy cá vậy. Ngoài ra, những gì lộ ra từ bên trong tấm chăn là một bàn tay nhỏ và một lớp màng mỏng giữa các ngón tay [36].

“Hình như em ấy xuất thân từ một bộ lạc thuộc vùng biển khơi… Nhưng…nếu đã vậy thì, tại sao lại xuất hiện ở nơi đây?”

“Ah, tôi thì nghĩ chắc chắn đó chả phải một lý do gì đó tốt đẹp cho cam.”

Bộ tộc Hải Nhân Ngư là một bộ tộc có vị trí đặc biệt ngay cả trong số các chủng tộc á nhân. Họ cư ngụ tại « Thị trấn ven biển Elisen », một khu vực nằm ngoài khơi biển cả và cũng đúng ngay bên cạnh «Đại sa mạc Guryuu-en» thuộc biệt khu miền tây của đại lục địa. Với những năng lực thiên phú đặt biệt trời ban của họ, gần như 80% sản lượng thủy sản xuất hiện trên thị trường của châu lục này đều được xuất ra từ miền biển trời nơi đó cả. Đây cũng là lý do tại sao vương quốc Herrlich lại công khai bảo vệ mặc dù bộ tộc Hải Nhân Ngư đơn thuần chỉ là á nhân tộc. Cuối cùng thì tất cả mọi thứ chỉ là vì tiền, cái thế giới này cần tiền và cả lợi ích, vua Herlich nhận thấy tộc đàn này vẫn còn có giá trị để khai thác nên đặt họ dưới quyền bảo vệ của quốc gia mình, mặc dù vậy thì việc phân biệt chủng tộc vẫn không bị cấm cho nên nó vẫn diễn ra thường thường.

Đó là lý do tại sao thật sự rất khó tin khi một tộc nhân người cá, những người đang được sống dưới sự bảo hộ của vương quốc lại bị cuốn trôi theo dòng nước ra khỏi một thành phố lớn toạ lạc trên hòn đảo ngoài khơi xa như thế, thậm chí còn tệ hơn khi đó mới chỉ là một đứa bé. Thế giới này thật bốc mùi kinh tởm bởi tội ác chất chồng.

Trong khi cả hai đang miên man suy nghĩ về cô bé đến từ bộ tộc người cá này, thì mũi em ấy bắt đầu nhảy lên nhịp đập của sự sống, đôi mắt em mở ra và chớp chớp liên tục trong một lúc. Sau đó, đôi mắt mở tròn to đôi mắt lên và bắt đầu nhìn chằm chằm vào Hajime. Hai ánh mắt tựa như chan hòa, rồi em ấy lại đảo mắt ra xung quanh và lại bắt đầu nhìn lại. Không khí bất chợt trở nên căng thẳng, Shia có vẻ đã nhận ra điều đó nên cô tiếp cận bé gái với vẻ ngạc nhiên. Đột nhiên, dạ dày của bé người cá phát ra âm thanh gầm gừ rất dễ thương. Cái mũi của em ấy co giật một lần nữa , rồi đôi mắt của em ấy chuyển khỏi Hajime và rồi dán chặt những cái gói đồ ăn mà Shia đã mua từ các quầy hàng từ sáng tới giờ.

“Em muốn cái này á?” Shia vừa nghĩ vừa nghiêng đầu mình và gỡ các gói có xiên thịt nướng bên trong đưa qua đưa lại. Ánh mắt của em ấy giờ giống như nam châm vậy hoàn toàn bị hút theo. Rõ ràng là bé gái này đang rất đói. Shia cố gắng để đưa từng gói xiên thịt nướng cho em ấy còn Hajime thì đang cố bắt chuyện với em ấy trong khi cậu đang biến đổi cái gì đó.

“Được rồi, tên của em là gì vậy?”

Cô bé đang có đôi hoàn toàn bị quyến rũ bởi những chiếc xiên thịt nướng trên tay Shia bỗng giật mình và cúi mình xuống khi những tia sáng xuất hiện trên mặt đất và rồi một cái hộp vuông nổi lên. Hajime hỏi tên em ấy một lần nữa và rồi ánh mắt của em ấy đảo xung quanh một lúc thì cuối cùng em ấy cũng thì thầm rất nhỏ tên của mình.

“… Myuu.”

“Anh biết rồi. Anh là Hajime và còn chị đây là Shia. Tiếp đến thì, Myuu, nếu em muốn ăn những cái xiên thịt nướng này, đầu tiên em nên xua tan những cặn bẩn trên cơ thể mình trước đi đã.

Hajime lấy nước sạch đã được cậu trữ trong “Hộp báu vật” rồi đổ vào cái bồn tắm cậu mới tạo ra từ biến đổi vật chất lân cận. Ngoài ra, cậu còn điều chỉnh nhiệt độ nước bằng quặng hỏa thạch và rồi chiếc bồn tắm cứ thế mà thành. Sẽ rất nguy hiểm khi thưởng thức bữa ăn với một cơ thể dính đầy chất bẩn từ đám nước công hôi thối ở dưới. Có lẽ khi bị cuốn trôi bên dưới dòng nước đó em ấy đã phải bị sặc nước nên việc làm này là cần thiết để loại bỏ luôn độc tố đã ngấm vào người.

Không lâu sau đó, Myuu phản ứng bằng cách cởi chiếc chăn cùng với quần áo bẩn của mình ra và bước vào bồn tắm. “Ekk!”, cơ thể em ấy co rúm lại như thể đang sợ hãi vậy, sau đó Myuu nheo mắt lại khi cơ thể em đang từ từ ấm lên. Hajime đưa thuốc và khăn cho Shia, đem xà phòng qua cho Myuu và rồi cậu đi ra khỏi con hẻm để mua một vài bộ quần áo mới cho cô bé.

Arifureta v4 035

Sau khi đã mua quần áo cho Myuu Hajime trở lại con hẻm, thì nhận thấy là Myuu đã hoàn toàn rời khỏi bồn tắm, hiện đang bọc trong một tấm chăn trắng ngần và hiển nhiên là được chăm sóc bởi Shia. Trong khi Shia đang chăm sóc cho Myuu, cô nói “Ahh” ra hiệu khi cô đưa miếng thịt và đưa vào miệng của Myuu và chiếc mồm nhỏ nhắn đang nhai hết công suất. Mái tóc của em ấy đã lấy lại màu xanh ngọc lục vốn có, và ánh sáng phản chiếu vào nó tạo ra một vầng hào quang tỏa ánh vây quanh phía trên cô gái nhỏ.

“Ah, Hajime-san. Mừng anh quay lại. Mặc dù có việc này em không thạo lắm, nhưng may là không có vấn đề xảy ra với Myuu-chan cả.”

Shia nhận thấy Hajime đã quay lại, cô vừa nói vừa vuốt mái tóc ẩm ướt của Myuu. Có lẽ bởi vì cô bé cũng nhận thấy sự hiện diện của Hajime, nên em bắt đầu nhìn chằm chằm vào cậu một lần nữa trong khi vẫn đang nhai ngấu nghiến miếng thịt trong mồm. Em ấy đang đánh giá xem liệu Hajime là người tốt hay xấu.

Hajime gật đầu trả lời Shia và lấy ra những bộ quần áo mà cậu mới mua. Đó là một mảnh áo màu trắng sữa đầy nữ tính, nó trông giống với cái mà Shia đang mặc. Ngoài ra, còn có một đôi dép giống với đôi xăng đan của các đấu sĩ và cả đồ trong nữa. Hiển nhiên bởi vì một chàng trai trẻ lại chui tọt vào khu bán đồ cho những cô gái nhỏ nên Hajime bị không ít ánh mắt lườm huýt từ phía nhân viên bán hàng, mà cũng chịu thôi, trong tình cảnh đó mà ai không nghĩ sâu xa được mới là lạ.

Hajime đi về phía Myuu, cởi tấm chăn và đưa bộ trang phục trong một mảnh cho em ấy, nhanh chóng sau đó là đồ lót. Cậu quỳ xuống mang đôi dép vào chân cho Myuu. Ngoài ra, cậu còn lấy ra những vật dụng để làm ấm – Nói cách khác, đó là một cái máy sáy tóc từ trong “Hộp Báu Vật” và sấy khô tóc cho Myuu. Cô bé hoàn toàn đứng yên đó nhưng đôi mắt em vẫn tiếp tục nhìn chằm chằm vào Hajime, rồi mắt em từ từ nheo lại khi một luồng khí ấm áp phà vào.

“... Em nên nói gì cho phải đây nhỉ. Hình như Hajime rất giỏi trong việc chăm sóc chiều chuộng người ta đó.”

“Cô đang nói cái quái gì thế...”

Mặc dù Hajime cau mày nhìn Shia trong khi cậu vẫn đang sấy khô tóc cho Myuu, biểu hiện của cậu lúc này cho thấy cậu là người chăm sóc người khác rất tốt, vì vậy Shia cười một nụ cười nhẹ nhàng. Nhưng Hajime lại có cảm giác bối rối nên cậu ngay lập chặn chủ đề này lại.

“Ah, đây là những việc cá nhân nên làm...”

“Đây là những việc chúng ta nên làm để giúp Myuu, vậy phải không...”

Bởi vì Myuu hiểu cả hai đang nói về mình, nên em liên tục hết liếc nhìn Shia rồi lại quay sang Hajime.

Lúc này, Hajime và Shia quyết định lắng nghe về tình hình của Myuu.

Kết quả là nội dung mà Myuu đã nói với một giọng ngập ngùng đúng như những gì mà Hajime dự đoán. Vào một hôm, cô đã bị lạc khi em ấy đang bơi cùng mẹ tại một bờ biển gần đảo nơi họ sống, và trong khi bơi lang thang xung quanh thì em ấy bất ngờ bị tên đàn ông loài người bắt đi.

Trải qua nhiều ngày khắc nghiệt, em ấy được vận chuyển đến một nơi rất xa, hiện tại đúng là nơi đây, Fhuren và sau đó bị đưa vào một nơi u ám giống như lao ngục tối vậy. Bên trong đó có rất nhiều trẻ em loài người khác nữa. Sau khi trải qua không biết bao nhiêu thời gian trôi qua ở bên trong chốn tối tăm tù túng đó, hằng ngày lại một số đứa trẻ ở cùng em ấy bị đưa đến một nơi khác và không bao giờ quay trở lại. Một cậu bé nhìn có vẻ lớn hơn một chút nói là họ đã bị bọn chúng, lũ bắt cóc bán cho các khách hàng.

Rồi cuối cùng cũng đến lượt của Myuu, nhưng cơ hội đã đến với Myuu khi hệ thống cống ngầm thoát nước được bảo trì vào chính hôm đó vì vậy các lỗ thông mạch nước ngầm đã được mở. Khi Myuu nghe được âm thanh nước chảy quen thuộc, em ấy ngay lập tức nhảy xuống đó. Bình thường thì không thể nào lại có một đứa bé ba hay bốn tuổi có thể vượt qua những khó khăn quá cao như vậy và cũng may là trong thời điểm ấy tay Myuu không bị trói buột. Để rồi bơi bằng tất cả sức bình sinh trong đời của mình trong khi chống chịu đựng cái mùi nước thải bẩn thỉu. Mặc dù vẫn còn nhỏ nhưng trong em vẫn một đứa bé thuộc tộc người cá kiên cường. Những tên đàn ông đó có thể chạy trên những lối đi để cố gắng đuổi theo và bắt Myuu, nhưng chúng đã thất bại trong khi Myuu tiếp tục cưỡi trên dòng nước và thoát đi.

Có điều, bởi vì em ấy không quen với những chuyến đi dài, cùng với sự căng thẳng do bị bắt cóc, thức ăn nơi bắt cóc không hề hợp miệng , và môi trường kinh khủng cộng với việc ngâm mình trong hệ thống thoát nước trong một thời gian dài, Myuu cuối cùng cũng mất đi ý thức của mình khi em ấy đến giới hạn về thể chất lẫn tinh thần. Ý thức yếu ớt của Myuu dần trở lại khi em được bao bọc trong sự ấm áp của cả cơ thể và tình thương, cuối cùng em cũng nhìn thấy mình đang được Hajime dang rộng vòng tay ôm vào lòng.

“Những vị khách...đấu… giá. Một buổi đấu giá cơ đấy, huh. Có cả những đứa trẻ từ chủng tộc loài người và người cá ở đó, thì nó chắc phải là một buổi đấu giá ngầm.”

“… Hajime-san, chúng ta nên làm gì bây giờ?”

Shia lúc này trong rất buồn rầu ôm chặt lấy Myuu. Đôi mắt cô bày tỏ mong muốn được làm một điều gì đó. Việc bị bắt giữ và biến thành nô lệ được coi là một điều hết sức bình thường đối với các chủng tộc á nhân. Shia cũng đã từng bị tước đoạt mất gia đình bởi vì nó, nên cô hiểu được nỗi sợ hãi và đau đớn biết chừng nào.

Tuy nhiên, Hajime lại lắc đầu.

“Sẽ tốt hơn nếu để lại vấn đề này cho đám chính quyền giải quyết.”

“Điều đó… không lẽ anh định bỏ rơi đứa bé này và cả những đứa khác đang bị nhốt lại dưới đó chắc.”

Shia nghiến răng khi nói ra những lời đó. Cô ôm chặt Myuu khi cô nhận phải cú sốc đó và nhìn vào Hajime. Những gì Hajime nghĩ là cơ quan an ninh là tổ chức giống như lực lượng cảnh sát ở trái đất vậy. Bằng cách gửi cô bé cho các cơ quan chính phủ như thế, Myuu có thể bị tách ra khỏi họ. Mặc dù đây không phải là bỏ cuộc nhưng đây cũng là một thủ tục thông thường khi tìm kiếm trẻ em bị mất tích, tuy nhiên bản thân Shia lại không nghĩ như vậy.

Hajime cố gắng giải thích một cách dễ hiểu cho Shia.

“Cô biết mà, Shia. Việc cô gửi một đứa trẻ mất tích mà cô vừa tìm được đến cơ quan an ninh là một điều hiển nhiên. Thậm chí vấn đề càng đúng hơn khi Myuu là đứa bé thuộc bô tộc người cá. Em ấy chắc chắn sẽ được họ bảo vệ. Ngoài ra, việc bán đấu giá một người thuộc bộ tộc người cá là một vấn đề lớn. Họ sẽ tiến hành điều tra và có lẽ những đứa trẻ khác sẽ được cứu thoát. Nhiêu đó không phải đủ rồi sao? Mặc dù chỉ là suy đoán của tôi nhưng đây có lẽ là mặt tối của thành phố này. Khi Myuu bị bắt, em ấy chắc chắn sẽ bị đưa đến một nơi mà đám nhân viên xã hội không thể với tay họ tới được đó. Nói cách khác, đây là vấn đề của chính quyền Fhuren. Đó là lý do tại sao, báo cáo việc đó là điều cần thiết?... Xem xét đến hoàn cảnh của cô, tôi hiểu cảm giác của cô là muốn làm một cái gì đó, nhưng…”

“Điều… Điều đó là đúng… Nhưng, ít nhất chúng ta có thể mang đứa bé này đi cùng mà? Vì trên hết, chúng ta cũng sẽ đi đến miền duyên hải bờ tây cơ mà…”

“Haa~, nghe này. Chúng ta sẽ đi đến Đại Hỏa Sơn trước tiên. Đừng nói với tôi, là cô muốn đưa em ấy đi cùng vào trong mê cung nhé? Hoặc, không lẽ cô muốn kêu em ấy hãy đợi ở ngoài sa mạc một mình? Vấn đề đầu tiên, chúng ta có khi còn bị đánh đồng với bọn bắt cóc nếu dẫn theo một đứa trẻ tộc nhân Hải Nhân Ngư mà không được sự đồng thuận từ phía bộ tộc của họ nữa. Thẳng thắn thừa nhận đi, quá bất cập, cũng chả hợp tình hợp lý chút nào.

“…Uuh, em hiểu rồi mà..”

Rõ ràng, chỉ trong một thời gian ngắn, Shia đã trở nên cực kỳ quan tâm Myuu. Có lẽ vì Myuu hiểu được tâm trạng và tình trạng của mình nên em ấy bám thật chặt vào Shia. Myuu có vẻ đã thấy được sự tốt bụng của Shia, và cảm thấy tiếc nuối khi phải chia tay chị gái xinh đẹp dễ mến này.

Tuy nhiên, những gì Hajime đề nghị là đúng đắn, vì vậy Shia chỉ có nước cúi đầu chấp nhận, đôi vai gầy ủ rũ buông xõa như thể hiện lên tâm trạng của bản thân. Hajime cúi xuống để phù hợp với tầm nhìn của Myuu, và bắt đầu giải thích một cách dễ hiểu để cô bé nhỏ có thể hiểu được ý cậu.

“Nghe này Myuu, chúng tôi sẽ đưa em đến chỗ những người bảo vệ cho em. Mất dù việc đó có thể sẽ mất chút thời gian, nhưng em chắc chắn sẽ được quay về vùng biển phía tây.”

“… Còn onii-chan và onee-chan thì sao?” Myuu hỏi hai người sẽ làm gì với một giọng lo lắng.

“Anh xin lỗi. Nhưng có vẻ chúng ta phải nói lời tạm biệt.”

“Không muốn!”

“Thôi nào, việc này là bất khả kháng”

‘Không muốn đâu!”

“…”

“Myuu sẽ ổn nếu đi chung với onii-chan và onee-chan! Myuu muốn được ở bên cạnh hai người cơ!”

Hajime trở nên nao núng vì lời từ chối mạnh mẽ đó. Myuu bắt đầu ngả vào lòng Shia, giống như một đứa trẻ hư hỏng vậy. Cho đến lúc này, họ nghĩ em ấy là một đứa trẻ ít nói, nhưng có vẻ việc đó dường như là do em ấy đang cố gắng xem xét coi Hajime và Shia là người như thế nào. Có lẽ bởi vì em ấy đánh giá họ là người mà em ấy có thể tin tưởng được nên em ấy hiện đang hành động đầy ỷ lại. Dù có thế nào đi nữa thì, em ấy vẫn chỉ còn là một đứa trẻ sáng sủa, mặc dù có hơi ít nói chút thôi.

Hajime không cảm thấy quá tệ khi nhận được sự tin tưởng của em ấy mà vẫn phải đưa con bé đến chỗ chính quyền, nhưng nghĩ lại thế nào thì việc thông báo tình hình cho cơ quan an ninh trong vùng vẫn rất cần thiết, và họ cũng không thể dẫn Myuu đi cùng họ chinh phục một trong thất đại mê cung “Đại Hỏa Sơn” trên đường đi của họ được. Ngay cả lúc này, “Không,!!” Myuu vẫn đang vùng vẫy từ chối bằng tất cả những gì em ấy có thể làm, do đó Hajime đã từ bỏ việc thuyết phục em ấy, và chỉ còn cách bế em ấy trên tay của mình để đưa Myuu đến chỗ cơ quan đầu não Furhen.

Bởi vì Myuu không muốn tách khỏi những người tốt bụng mà cứ ngỡ như số phận đã đưa đẩy em đến để gặp họ vậy, hai con người trước mắt có thể thực sự để em tin tưởng vào, Myuu kéo mạnh tóc Hajime, che mắt, và làm trầy xước má của cậu khi trên đường đến văn phòng an ninh như là một hình thức phản kháng duy nhất lúc này mà em có thể làm được. Nếu không có Shia miễn cười nhã nhặn bên cạnh cậu, Hajime có thể đã bị cho là một kẻ bắt cóc không hơn không kém rồi. Với một mái tóc như một mớ hỗn độn, một mắt không được che vì miếng che mắt của cậu đã bị gỡ ra nên không thể cứ thế mà trừng mắt đi trên đường được, Hajime đành nhắm luôn mắt lại, và với các vết trầy xước ngày càng hiện rõ trên má, Hajime đến văn phòng an ninh và giải thích tình hình cho các nhân viên ở đây.

Biểu hiện của các nhân viên trở nên khá gấp rút khi nghe về tình huống đang xảy ra, và hứa sẽ bảo vệ Myuu ở trong văn phòng an ninh, cùng với đó sẽ điều tra và tìm phương pháp để đưa cô bé trở về nhà. Đúng như những gì mà Hajime suy đoán khi đây quả là một vấn đề nghiêm trọng, nhờ vậy cậu đỡ thấy có lỗi với bản thân vì khi nghĩ là cần đến ngay trụ sở chính của họ thì tốt hơn. Tuy nhiên…

“Onii-chan ghét Myuu sao?” Lời nói cùng với đôi mắt đẫm lệ của Myuu ngước nhìn lên, không một người bình thường có thể chịu nổi sự thơ dại trong mắt em, hiển nhiên kể cả Hajime.”Uhhh.” Cậu rên rỉ. Mặc dù cậu đã kiên trì giải thích là Myuu có thể trở về nhà nếu em ấy ở với chú an ninh, thì biểu hiện của Myuu vẫn rất buồn bã ngước nhìn vào cậu.

Các nhân viên an ninh không thể để việc này kéo dài thêm nữa, nên đã cố tách Myuu ra khỏi Hajime bằng một hành động quyết liệt trong khi Hajime vẫn cố gắng để giữ bình tĩnh cho em ấy, và Myuu liên tục nắm tóc của những nhân viên an ninh trong khi phát ra một giọng buồn bã. Hajime và Shia cuối cùng cũng rời khỏi văn phòng an ninh, nhưng bỗng tự nhiên, họ không cảm thấy muốn tiếp tục chuyến đi của mình nữa. Lông mày Shia nheo lại trong nỗi lo lắng khi quay lại nhìn về phía văn phòng an ninh.

Không bao lâu sau, các nhân viên an ninh đã đi khuất khỏi tầm nhìn, và ở một nơi cách khá xa văn phòng an ninh Hajime đang muốn nói một điều gì đó để làm Shia cảm thấy tốt hơn. Nhưng đúng lúc đó…

BooOOooMm!!!!!

Một vụ nổ xảy ra đằng sau họ, và có thể nhìn thấy những làn khói đen bắt đầu bốc lên. Vị trí của vụ nổ là ở,

“Ha-Hajime-san. Đằng đó là…”

“Chết tiệt, là văn phòng an ninh.”

Đúng vậy. Nơi khói đen bốc lên chính là văn phòng an ninh chỗ mà họ vừa mới ở lúc trước đó. Hai người họ gật đầu ra hiệu với nhau rồi sau đó liền chạy về phía văn phòng an ninh. Trong tâm trí họ lúc này điều tồi tệ nhất có thể xảy ra đó là cái tổ chức bắt cóc Myuu có thể đã thổi tung văn phòng an ninh cùng với Myuu để ngăn chặn việc thông tin bị rò rỉ ra ngoài.

Trong tâm trạng thiếu kiên nhẫn, họ đến trước văn phòng an ninh. Cảnh tượng mà họ nhìn thấy là những mảnh của kính cửa sổ cùng với cánh cửa của văn phòng an ninh đã bị thổi tung thành nhiều mảnh và nằm rải rác trên đường. Tuy nhiên, cấu trúc chính của tòa nhà thì không bị hư hại gì nhiều nên không lo việc nó sẽ bị đổ sụp. Hajime và Shia đi vào tòa nhà và họ phát hiện ra một chú từ nhóm nhân viên an ninh đang bị đè dưới đống đổ nát.

Hai cánh tay của viên nhân viên an ninh đã bị gãy và anh ta hoàn toàn bất tỉnh. Điều tương tự cũng xảy ra với các nhân viên an ninh khác. May mắn thay là không có vết thương nào nguy hiểm tới tính mạng. Trong khi Hajime đang nhìn xem các nhân viên an ninh, thì Shia đã đi tìm kiếm những chỗ xung quanh, và quay lại với một dáng vẻ gấp rút.

“Hajime-san! Em không tìm thấy được Myuu-chan! Bên cạnh đó thì…!” có vài thứ được ghi lại bên trên tờ giấy cô chìa ra..

“Nếu ngươi không muốn con bé của bộ tộc Hải Nhân này chết, hãy đi đến địa điểm trên cùng với con bé gái tóc bạch kim của tộc Thố Nhân.”

“Hajime-san, nó là…”

“Hình như bọn bắt cóc này rất tham lam thì phải…” (trans: nát ass là cái chắc rồi)

Hajime vò nát tờ trong tay và nở một nụ cười đầy man rợ. Những tên đó có thể đã nghe được cuộc nói chuyện của Myuu và nhóm của Hajime ở trong văn phòng an ninh bằng một cách nào đó. Sau đó, chúng đánh giá việc bắt Myuu làm con tin là rất hữu ích để dụ cậu ra, và chúng đã không giết em ấy để bịt miệng vì suy nghĩ là sẽ lợi dụng em ấy để bắt được một á nhân quý hiếm khác nữa không chừng.

Bên cạnh Hajime, Shia đang thể hiện một thái độ kiên quyết.

“Hajime-san!”

“Không cần nói gì nhiều. Tôi biết nên làm gì vào lúc này. Những tên đó là kẻ thù của tôi… Không nói những vấn đề buồn chán đó nữa, chúng ta sẽ đi nghiền nát tất cả bọn chúng và đem Myuu trở về.”

“Vâng!”

Thực tế thì Hajime nghĩ rằng mọi việc sẽ tốt hơn nếu nhanh chóng tách ra khỏi Myuu vì cậu khong muốn em ấy đi cùng họ trong một cuộc hành trình đầy rẫy nguy hiểm như thế này. Trên hết thì, Myuu sẽ chỉ có một khoảng thời gian khó khăn nếu họ không khéo léo để ý đến cảm xúc của một đứa trẻ đang có tinh thần bị rối loạn. Tuy nhiên, cậu không thể để em ấy bị bắt cóc lần thứ hai được. Trong lúc này, và đó là điều mà cậu có thể làm. Vì thế, việc để lại một đứa trẻ nhỏ như vậy trong khi em đang trong một tình cảnh đầy khó khăn chắc chắn con bé sẽ phải sống với với sự cô đơn. Ngoài ra, nếu cậu quyết định bỏ rơi em ấy với lý do em ấy không liên quan gì đến họ, Shia chắc chắn sẽ rất đau buồn vì điều đó.

Hơn nữa, đám đó cũng sẽ cố gắng chạm bàn tay dơ bẩn của chúng vào Shia. Nếu chúng muốn bắt một người “quan trọng” của cậu, chúng sẽ bị coi là “kẻ thù”. Không cần phải có sự thương hại hay do dự gì cả. Những tên này đã vượt quá ranh giới mà chúng được phép bước đến. Hajime và Shia đã chuẩn bị sẵn vũ khí trên tay họ, và những con quái vật này nhanh chóng chạy về phía vị trí của những kẻ ngu ngốc đã đánh thức chúng dậy.

[37]

“Khi chúng tôi đến đúng vị trí đã hẹn trước đó, đã có một đám đông những tên mang vũ khí chờ sẵn, nhưng Myuu lại không có ở đó. Ngay từ đầu, có lẽ chúng chỉ muốn giết tôi và mang Shia đi. Vào lúc đó, chúng tôi đã giết hết tất cả bọn chúng chỉ chừa vài tên trong số chúng để chúng tôi có thể hỏi được vị trí Myuu đang ở đâu... nhưng bọn chúng chả biết cái gì hết. Tôi đã tra tấn một vài tên khác để tìm được nơi ẩn náu của bọn chúng... nhưng việc tương tự lặp lại.”

“Không chỉ mỗi mình tôi, bọn chúng cũng đã lập kế hoạch để bắt Yue-san và Tio-san. Đó chính là lý do tại sao vào lúc này, chúng tôi đã quyết định đưa cho chúng một lời cảnh báo bằng cách nghiền nát tất cả mọi thứ liên quan tới tổ chức của đám khốn nạn này...”

Yue và Tio nghe Hajime và Shia giải thích mọi việc khi họ đang di chuyển. Cùng với đó là một biểu hiện đầy ngạc nhiên bởi cách giải quyết rắc rối của hai người đó, rồi tự hỏi làm thế nào mà một ngày bình thường có thể biến thành một ngày dính dáng đến tổ chức ngầm của thành phố lớn này chứ.

“.. Vì thế, chúng ta chỉ cần tìm một đứa bé tên Myuu đúng chứ?”

“Yup. Những gì anh thu được từ những câu hỏi là bọn chúng là một tổ chức khá lớn... nên có rất nhiều cơ sở liên quan tới chúng. Hai người sẽ sẽ giúp chứ?”

“Nn… Cứ để đó cho em.”

“Hmm. Kẻ bề tôi này chắn chắn sẽ làm mọi điều nếu điều đó được yêu cầu bởi chủ nhân.”

Yue và Tio không ngần ngại đưa ra câu trả lời. Hajime nói cho họ biết về những thứ liên quan đến nơi ẩn náu của tổ chức ngầm này mà cậu đã tìm được. Sau đó họ bắt đầu tiến hành tìm kiếm Myuu và càn quét tổ chức bằng cách lập thành từng nhóm hai người một độ, chia ra gồm Hajime-Yue và Shia-Tio. Hajime và Shia tách ra đi riêng, vì họ nghĩ sẽ tốt hơn hết là để một ai đó mà Myuu đã quen khi họ tìm được em ấy.

Gần bức tường phía ngoài của khu thương mại, có một nơi được tách ra giữa phố tham quan và khu thủ công nghiệp. Đó là nơi mà đôi mắt của chính quyền không thể nhìn tới được, hoàn toàn là một thế giới ngầm độc lập, một mặt tối của thành phố này. Nơi này trông rất âm u dù trời vẫn còn sáng, và những người đi vào đều mang những biểu hiện tối tăm không kém.

Ở một góc của nơi này là một tòa nhà bảy tầng. Mặc dù mặt ngoài là một cơ quan làm việc bình thường nhưng thực sự nó là trụ sở của tổ chức ngầm lớn nhất chuyên về buôn bán và đấu giá nô lệ. Thông thường, các trụ sở đều có một bầu không khí kì quái và yên tĩnh, nhưng lúc này, thì lại rất ồn ào cùng với đó là rất nhiều người đang lảng vảng xung quanh. Biểu hiện của những tên côn đồ cấp dưới giống như những người phục vụ làm cho những sứ giả cảm thấy lúng túng và khó chịu, sau đó bị biến đổi thành cảm giác sợ hãi.

Trong số hàng chục người đang liên tục đi ra đi vào, xuất hiện hai người mặc áo choàng từ đầu đến chân mang đầy vẻ ngượng ngập, thâm nhập vào trụ sở Flithof mà không gặp chút khó khăn gì. Họ tiến vào trong khi tránh ánh nhìn của những người đang đi xung quanh và cuối cùng đến trước một cách phòng rất bắt mắt ở tầng cao nhất. Tiếng ho của một người đàn ông vang lên trên hành lang lúc đi qua cánh cửa. Nghe tiếng anh ta, những người mặc áo choàng lặng lẽ bỏ mũ chùm đầu của mình xuống và di chuyển một cách cẩn thận.

““Ngưng việc cười đùa lại đi những tên chết tiệt! Ah!? Nói lại lần nữa xem, đồ khốn!”

“Hii! N-như em đã báo cáo lúc trước, số lượng các nơi ẩn náu bị phá hủy đã vượt quá năm mươi. Những kẻ tấn công đều chia thành hai người một nhóm đánh tới.”

“Vậy thì, có vấn đề gì với điều đó hả? Không lẽ ý ngươi muốn nói Flithof sẽ bị phá hủy bởi bốn đứa ngoại lai chết tiệt hả? Aa?”

‘Đ-đó không phải điều em….hmph!?”

Bên trong căn phòng, khi những tiếng la hét đã ngưng lại, một tiếng rung lớn bỗng nhiên phát ra! Âm thanh và sự im lặng bao trùm vào lúc này. Rõ ràng, thì người đàn ông đang báo cáo đã bị đánh gục bởi người đang la hét nãy giờ.

“Tên kia, không cần biết người làm bất cách nào, hãy mang những đứa ngoại lai chết tiệt đó về trước mặt ta, còn sống. Ta không quan tâm nhà ngươi làm những gì miễn sao chúng còn sống. Nếu con tiếp tục tình trạng như thế này, danh tiếng của Flithof sẽ bị hủy hoại. Đó là lý do tại sao ta muốn bọn ngoại lai chết tiệt đó phải chịu cảnh địa ngục tra tấn tàn khốc nhất khi mà chúng vẫn còn sống trên cõi đời này phải gánh chịu. Việc này là cần thiết để gửi lời cảnh báo đến những kẻ khác dám cả gan động đến tổ chức chúng ta. Ta sẽ thưởng năm triệu Ruta cho tên nào mang được chúng về đây! Năm triệu cho mỗi đứa! Hãy nói điều đó cho tất cả thành viên trong tổ chức!”

Bởi vì những lời chỉ đạo của tên đầu lĩnh, căn phòng đã trở nên náo loạn. Cũng giống như gì tên đó đã chỉ thị cho tất cả các thành viên trong căn phòng, các thành viên còn lại của tổ chức cũng đã được thông báo chỉ thị trên. Hai người nghe trộm đội mũ của họ vào, nhìn nhau, gật đầu với nhau một lần nữa. Một trong số họ đang chuẩn bị cho một trận chiến khi lấy cây búa trên lưng cô và chuẩn bị tư thế.

Thời điểm mà tên bên trong phòng đặt tay lên nắm cửa, một nhát búa chiến đấu hạng nặng đập vào với một lực ly tâm và một lực hấp dẫn đáng kể.

BaaaANNgG!!!

Cùng với âm thanh như sấm, cánh cửa đã bị nghiền nát thành từng mảnh. Người đàn ông đang nắm chặt nắm tay cửa thì đã nửa người bên phải của hắn đã hoàn toàn bị nghiền nát. Ngoài ra, những tên khác đứng sau hắn ta thì cơ thể của chúng đã bị những mảnh vỡ của cánh cửa xuyên thủng, và sau khi chịu những vết thương đó chúng ngay lập tức bị thổi bay sang phía bên kia của bức tường.

“Không cần phải thông báo gì cho các thành viên của đám các người đâu. Những kẻ mà ngươi muốn hỏi đã đến tận nơi rồi , không phải sao.”

“Hmmm, kẻ đầy tớ này sẽ chịu trách nhiệm về những tên ở ngoài. Shia, hãy xử lý mọi việc nhanh chóng, được chứ?”

“Cảm ơn cô rất nhiều, Tio-san.”

Những người gây ra thảm kịch cho cái hội này hiện đang bước đi vào căn phòng một cách tự nhiên như ở nhà là Shia và Tio. Nhận thấy cánh cửa bất ngờ bị phá nát thành từng mảnh, còn cấp dưới của hắn thì bị thổi bay qua phía căn phòng bên kia của bức tường và cả hai việc đó đều được thực hiện một cách quá dễ dàng, người đứng đầu của Flithof, Hansen, đơ cứng người và mở to mắt nhìn chằm chằm. Hắn ta lấy lại ý thức khi nghe tiếng nói của Shia và Tio. Hắn nhanh chóng lấy vũ khí của mình ra và nói giọng điệu như là một Yakuza.

“…Ya, đám ngoại lai tụi bây là những kẻ tấn công sao, huh… Ngoại hình này… Chắc chỉ có thể là cái đám nằm trong danh sách được nhắc trước đây nhỉ. Là Shia và Tio đúng chứ? Thế còn con nhãi khác có lẽ là… Yue… Thật hiếm thấy khi tất cả cùng xuất hiện. Muốn còn mạng mà gặp đất thì đầu hàng ngày không thì…đừng có nói với ta là các người ôm hy vọng sống khỏe mạnh ra khỏi chốn này nhé, dám động đến căn cứ đầu não của Flithof phải trả giá đắt—!?” Cầu nguyện đi “UGYAAAA!!!”

Hansen bắt đầu nói khi nhìn về phía Shia và Tio với đầy sự ham muốn đầy lõa lồ, hắn bị Shia lạnh lùng cắt ngang bằng khẩu súng ngắn trên tay cô bởi vì nàng thỏ không có muốn tranh luận gì nữa hết, tất cả đã chẳng còn gì để thêm lời vô nghĩa. Vô số những viên đạn sắt thổi bay đi cánh tay phải của Hansen, cánh tay bay và dính vào bức tường phía sau, trong khi hắn ta thì hét lên và co người lại.

Mặc dù các thành viên của tổ chức khi nghe những tiếng ồn ào đã lập tức chạy đến, nhưng Tio đã sử dụng lửa ma thuật để đốt cháy cầu thang và bọn chúng chỉ còn biết trơ trọi đứng đó đơn giản vì lối đi tiếp viện đã trở thành con đường địa ngục trần gian.

Ngoài ra, cô còn sử dụng phiên bản thu nhỏ của của “Long Tức[38]” rồi hạ chúng một cách tự nhiên, và tất cả mọi thứ trên tầng bảy hoàn toàn bị thiêu rụi trừ phòng của Hansen. Với nó, trụ sở chính Flithof nhìn rất thông thoáng, cũng đúng thôi, tất thảy đều ngay lập tức thành than mất rồi. Tio bắn ra những lưỡi dao gió và đạn lửa như một khẩu súng máy liên thanh vào các thành viên của tổ chức những tên mà không thể làm được bất kì việc gì vào lúc này ngoại trừ liếc cái nhìn ngơ ngác của mình lên tầng trên. Bởi vì những cuộc tấn công đầy man rợ đó, những thành viên còn lại đang cố gắng phân tán nhau ra để chạy thoát… nhưng chỉ một vài người là sống sót.

Trong khi Tio đang xử lý đám người phía ngoài, Shia xách Doryukken trên vai, từ từ tiến lại gần Hansen đang quần quại la hét, và rồi dính Doryukken vào bụng hắn. “Guwaa,” hắn kêu lên trong sự đau đớn tuyệt vọng khi cố đẩy Doryukken ra khỏi người, nhưng cánh tay phải của hắn lại hoàn toàn vô dụng đối với chiếc búa Doryukken siêu nặng này. Điều duy nhất mà hắn có thể làm là cầu xin cho sinh mệnh đê tiện của mình.

“Xin cô, hãy tha cho tôi! Cô có thể lấy bao nhiêu tiền cũng được! Tôi không muốn dính dáng gì tới cô nữa! Điều đó thật... gekk?”

“Xin đừng nói bất cứ điều gì khi chưa được cho phép. Ngươi chỉ cần trả lời câu hỏi của ta thôi, hiểu không? Nếu ngươi không làm được thế, trọng lượng của chiếc búa sẽ tăng lên mỗi giây... vì vậy ta khuyên ngươi nên trả lời tất cả mọi điều trước khi cơ thể của ngươi nát vụn.

“...Shia. Vì người đã đồng hành cùng chủ nhân rất lâu... nên lời nói và hành vi của người thật giống chủ nhân quá thể.”

Tio nói vọng ra từ phía sau, tuy vậy Shia lại không để tâm gì đến nó và cô hỏi Hansen về Myuu. Khi cô nhắc đến Myuu, Hansen vào lúc đó gần như chết lặng đi. Nhưng khi cô hỏi về đứa trẻ từ bộ tộc người cá, hắn điên cuống trả lời với gương mặt đầy đau khộ vì sự tăng trọng của chiếc búa đặt trên bụng không phải chuyện đùa. Myuu hiện đã được chuyển đến tầng hầm tại một hội trường nơi buổi đấu giá ngầm sẽ diễn ra vào tối nay.

Cấp dưới của Hansen, những kẻ đã nghe thấy cuộc nói chuyện giữa nhóm của Shia và Myuu cũng là những tên đã lên kế hoạch bắt cóc Shia. Chúng đã nghĩ rằng bằng cách bắt cóc Shia, chúng có thể nâng cao vị trí của mình trong tổ chức kể từ lúc cô nằm trong danh sách cần phải bắt của tổ chức.

Shia chạm vào viên đá thần giao cách cảm trên vòng cổ mình, kích hoạt nó và liên lạc với Hajime.

“Hajime-san, Hajime-san. Anh có nghe thấy em không? Là em đây, Shia đây.”

“… Shia. Được rồi, tôi có thể nghe thấy cô. Có chuyện gì sao?”

“Em đã lấy được thông tin về nơi Myuu-chan đang bị giam giữ. Hajime-san hiện đang ở khu tham quan phải không? Hãy đi về phía trước vì nó ở đâu đó quanh đấy.”

“Đã rõ.”

Shia sử dụng thần giao cách cảm để nói chính xác vị trí cho Hajime. Do trọng lượng của chiếc Doryukken, da mặt của Hansen đã chuyển sang màu xanh vì bị ngạt thở. Shia ngừng kích hoạt ma pháp trọng lực của Doryukken, rồi kéo một cây Doryukken có khối lượng bình thường ra khỏi Hansen và đặt nó lại trên vai cô. Mặc dù hắn đã thoát khỏi trọng lượng kinh hoàng của Doryukken, nhưng ý thức của Hansen dần mất đi bởi vì xuất huyết máu, và hắn cầu xin sự giúp đỡ của Shia.

“Cứu-cứu tôi… Xin hãy đưa tôi đến chỗ bác sĩ…”

“Điều này đã là quá nhẹ nhàng với ngươi khi dám sử dụng cuộc sống của những đứa trẻ để kiếm sống. Ngoài ra, Hajime-san và Yue-san sẽ giận ta khi để bất cứ một tên con người nào giống ngươi chạy thoát. Đó là lý do tại sao, vĩnh biệt.”

“Đ-Đừng!”

Splatter!

Shia đong đưa cây Doryukken rồi vung một cái thật mạnh, cô quét sạch máu còn dính trên nó, đặt nó trên vai mình, và đối mặt với Tio.

“Tio-san. Hãy nhanh chóng phá nát nơi này rồi đến gặp Hajime-san và Yue-san.!”

“Whoa… Shia cũng thật tàn nhẫn, huh… Giá như kẻ bề tôi này cũng được một cú đập nhẹ nhàng như thế từ chủ nhân…ôi….”

“?... Cô mới vừa nói điều gì đó sao?”

“Không không có gì đâu.”

Những lời thì thầm của Tio bằng cách nào đó làm cho Shia cảm thấy ớn lạnh. Mặc dù lúc cô hỏi lại Tio thì không có bất kì biểu hiện kì lạ nào của cô ấy, vì thế Shia nghiêng đầu khó hiểu trong khi họ tiếp tục hăng say phá hủy trụ sở ở Flithof.

Khi Shia và Tio rời khỏi đó, những gì còn lại là vô số xác chết và một đống đổ nát. “Flithof” là một trong ba tổ chức ngầm lớn nhất ở Fhuren, và sau ngày hôm nay nó chỉ còn lại là đống đổ nát hoang tàn.

Chương 9: Hajime làm bố IIIEdit

Sau khi nhận được thông tin qua thần giao cách cảm với Shia, Hajime và Yue lao nhanh đến vị trí được thông báo. Vì Myuu đã bị đưa đến buổi đấu giá nên không cần lo lắng quá nhiều về tính mạng của em ấy, nhưng cô bé chắc chắn đã phải chịu một sự đả kích tâm lý rất nặng. Nên dù bằng cách nào đi chăng nữa, họ cũng phải mau chóng cứu Myuu ra.

Khi họ đến nơi, có hai người đàn ông cao lớn đang đứng canh ở cổng ra vào. Hajime nghĩ rằng nếu cậu gây náo động ở đây thì sẽ làm cho Myuu bị đưa đến một nơi khác, nên Hajime quay trở lại một con hẻm ở gần đó rồi sử dụng biến đổi để xâm nhập vào từ tầng hầm.

Cùng với Yue, họ di chuyển một cách nhanh chóng trong khi sử dụng kỹ năng ẩn đi sự hiện diện. Thực sự là một điều đáng xấu hổ khi ở đây không có chút kín kẽ nào. Miễn là họ vẫn cảm thấy điều đó, họ sẽ không cần phải sử dụng kỹ năng ẩn đi sự hiện diện.

Chẳng bao lâu sau, càng nhiều cái lồng xuất hiện ở bên trong tầng hầm. Tên duy nhất canh giữ lối vào này hiện đang say giấc nồng. Họ đi ngang qua tên bảo vệ, và tìm thấy khoảng mười đứa trẻ con người đang ro rúm người lại trên sàn đá lạnh lẽo ở phía bên trong. Chín trong số mười đứa trẻ này sẽ bị đem bán đấu giá vào hôm nay.

Sự thật thì, hầu hết loài người đều tin vào tín ngưỡng của giáo hội các thánh, nên việc bán và biến con người thành nô lệ là bị cấm đoán ở bất cứ nơi đâu. Mặc dù vậy, bọn tội phạm trong chủng tộc loài người lại buôn bán rất chạy, việc bọn buôn bán nô lệ bị liệt kê vào danh sách những kẻ phản bội lại chúa trời cũng không ngoa. Tuy nhiên, những đứa trẻ đang run rẩy trước mắt họ đã có thể không rơi vào hoàn cảnh này, nơi có thể khiến chúng phải bước đi trên còn đường lạc lối này. Trước hết thì, nếu con người trở thành nô lệ khi đã qua các thủ tục hợp pháp thì sẽ không bị đưa tới một buổi đấu giá. Như vậy, họ đã bị bắt và đem bán một cách bất hợp pháp.

Hajime đi vào bên trong chiếc lồng và bắt gặp ánh mắt đầy sợ hãi của những đứa trẻ khi chúng hoảng sợ bởi một hình bóng lạ lùng bất ngờ xuất hiện một cách đột ngột. Sau đó cậu hỏi chúng bằng một nhẹ nhàng.

“Đã từng có một đứa trẻ thuộc chủng tộc người cá nào ở đây không?”

Những đứa trẻ quá đang quá sợ hãi khi nghĩ sắp tới lượt mình bị bán, vì thế chúng nhìn nhau, bối rối bởi một câu hỏi lạ lùng. Myuu hiện không có ở trong chiếc lồng này, đó là lý do tại sao Hajime lại đi hỏi những đứa trẻ ở đây. Cậu đang tự hỏi liệu rằng có một nhà giam khác hoặc em ấy đã bị đưa ra ngoài.

Các em ấy im lặng một lúc, nhưng khi Yue lại ngồi xuống bên cạnh Hajime, nhìn chúng bằng một ánh mắt dịu dàng, và thì thầm nói, “…Không sao đâu.”

Chúng trông có vẻ đã bình tĩnh hơn, và một cậu bé trong số chúng khoảng chừng bảy đến tám tuổi rụt rẻ trả lời câu hỏi của Hajime.

“Thật ra thì, có một bạn thuộc chủng tộc người cá đã bị đem đi vào một lúc trước… Onii-san, Onee-chan, hai người là ai vậy?”

Đúng như cậu đã nghĩ, em ấy đã bị đem đi. Hajime thầm tặc lưỡi và trả lời cậu bé hồn nhiên đầy phiền hà này.

“Bọn anh đến để giải cứu các em.”

“Eh! Anh sẽ cứu chúng em!?”

Lời nói của Hajime đã khiến cậu bé vô tình hét lên, và đưa ánh nhìn đầy ngạc nhiên và vui mừng về phía cậu. Giọng em ấy vang lên trong cái ngục tù âm u này. Mặc dù cậu bé đã ngay lập tức lấy tay che miệng mình lại, nhưng tên bảo vệ vẫn nghe thấy tiếng cậu bé và hét lên,”Có chuyện quái gì mà lũ nhóc chúng mày ồn ào thế!?” khi hắn tỉnh dậy và chạy lon ton vào ngục tù.

Do dó, hắn tìm thấy nhóm của Hajime và bị đơ cứng một lúc thì hét lên:” Các ngươi là ai hả lũ con hoang kia!?”, Rồi rút một con dao găm và tấn công họ. Những đứa trẻ hét lên khi chúng tưởng tượng cảnh Hajime và Yue ngã xuống sau khi bị đâm.

Tuy nhiên, một chuyện như thế sẽ không bao giờ xảy ra được. Hajime bất chợt nắm chặt lấy con dao găm bằng tay trái, dồn sức mạnh của mình vào cánh tay trái, rồi bẻ nát lưỡi dao. Hajime mở lòng bàn tay ra để lộ ra những mảnh vỡ của lưỡi dao rơi rụng xuống. Tên bảo vệ không tài nào tin nổi những gì vừa mới xảy ra, hắn chết lặng một lúc, và đưa ánh nhìn của mình xuống con dao găm trên tay, nhưng hắn chỉ có thể thấy chuôi của con dao. Cuối cùng hắn cũng hiểu chuyện gì đã xảy ra, tên đó tái nhạt đi và bước lùi lại khi hét lên, “Cái- Cái gì thế.”

Hajime ngay lập tức nắm lấy đầu của hắn và ném mạnh hắn xuống đất.

SQUIIIISH!

Tên đó chết ngay lập tức, đí kèm với đó là một âm thanh thật thô thiển.

“Điều đầu tiên một bảo vệ nên làm là gọi báo động.”

Cậu nói điều đó với thái độ ngạc nhiên, việc Hajime ngay lập tức giết chết tên bảo vệ làm cho những đứa trẻ tròn xoe đôi mắt đầy kinh ngạc. Không để tâm đến anh mắt của chúng, Hajime sử dụng biến đổi để tháo gỡ những thanh sắt. Trong mắt những đứa trẻ, việc chúng nhìn thấy những thanh sắt biến mất ngay lập khiến chúng ngơ người ra, hiển nhiên là với cái miệng mở to đầy ngạc nhiên.

“Xin lỗi, Yue, nhưng anh có thể để lũ nhóc lại cho em được không? Hình như lúc này anh không thể làm bất cứ điều gì để ngăn sự điên cuồng trong mình lại được, anh không muốn bọn trẻ thấy cảnh này.”

“Nn… Cứ để chúng cho em.”

“Các nhân viên an ninh thành phố sẽ đến đây sớm thôi, vì vậy sẽ không có vấn đề gì khi để những đứa trẻ ở lại đây cả. Người đứng đầu các chi hội ở đây, llwa cũng sẽ giúp chúng ta nữa… Hãy để lại các thông tin chi tiết cho anh ta.”

Yue đứng cách đó một khoảng có cai nhìn hơi cảm thông. Người được chỉ đạo là trưởng chi hội các Guild. Trên thực tế, thì trước khi họ đến đây, họ đã bắt lấy một nhà mạo hiểm giả thích hợp để giao viên đá thần giao cách cảm cho llwa, vì họ cho rằng cần giải thích tình hình cho anh ta hiểu. Tấm thẻ trạng thái cấp “Hoàng kim” rất có ích vào những thời điểm như thế này. Bởi vì sau khi nhìn thấy màu tấm thẻ trạng thái của Hajime, nhà mạo hiểm giả đơ cứng người một lúc và thái độ bỗng trở nên trang trọng… Điều đó tương tự như khi người Nhật chào đón một ngôi sao điện ảnh Hollywood đến thành phố vậy. Tên đó thậm chí còn cúi đầu chào khi hắn đồng ý nghe yêu cầu của cậu.

Nhân tiện, bởi vì viên đá thần giao cách cảm không thể được kích hoạt từ phía llwa, nên hắn chỉ nghe được báo cáo từ một chiều; về việc mà họ rơi vào cuộc chiến chống lại một tổ chức ngầm rất lớn, và rồi Hajime ngắt kết nối để lại llwa với khuôn mặt trách bệch trong văn phòng của mình.

Hajime một nữa biến đổi một đoạn hành lang dưới ngục tối dẫn lên mặt đất, giao phó những đứa trẻ lại cho Yue, và nhanh chóng đi về phía hội trường của buổi đấu giá. Ngay lúc nay, cậu bé lúc trước bỗng gọi Hajime làm cậu đứng lại.

“Nii-chan! Cảm ơn anh đã cứu chúng em! Anh chắc chắn có thể cứu được bạn gái đó! Bạn ấy thực sự rất sợ hãi. Thậm chí em không thể làm bất kì điều gì cho bạn ấy cả!”

Rõ ràng, cậu bé này không quan tâm Myuu là một á nhân, và dường như còn cố gắng động viên em ấy. Cậu nhóc khá là cam đảm, mặc dù chính bản thân em cũng bị bắt. Hajime vỗ nhẹ vào đầu cậu bé đang cảm thấy cay đắng trước sự bất lực của bản thân mình lúc này.

“Wah, có chuyện gì sao ạ?”

“Ah, nếu em cảm thấy việc đó là đáng xấu hổ, thì em chỉ cần trở nên mạnh hơn. Hơn nữa, không có gì là không thể. Lần này là lượt của anh, nhưng lần tới sẽ là lượt của em nếu một việc gì đó tương tự lại xảy đến.”

Sau khi nói những điều đó, Hajime nhanh chóng quay gót và đi ra khỏi ngục tối dưới lòng đất. Cậu bé vuốt nhẹ vào đầu của mình cùng với sự ngạc nhiên, rồi trong khoảng khắc tiếp theo đôi mắt cậu trở nên lấp lánh, và nắm chặt nắm đấm lại với khuôn hơi nam tính một chút. Yue nhìn chằm chằm vào cậu bé với ánh mắt hài lòng và dẫn những đứa trẻ lên mặt đất.

* * *

Cả hội trường đấu giá được bao bọc trong bầu không khí kì quái của riêng nó.

Những vị khách có mặt trong hội trường là khoảng 100 người. Tất cả bọn họ đều đeo một chiếc mặt nạ kỳ quặc, và không ai gây ra bất kỳ một tiếng ồn nào. Họ chỉ im lặng giơ tấm thẻ có những con số khi hàng hóa mà họ muốn được mang lên đấu giá. Họ do dự trong việc nói chuyện với nhau vì họ đơn giản là không muốn bị xác nhận danh tính. Ngay cả những vị khách đã cố gắng cẩn thận để không phát ra bất kỳ âm thanh nào, thì họ cũng vô tình lên tiếng “thứ đó” khi hàng hóa được đưa lên.

Xuất hiện một cô bé thuộc chủng tộc người cá bên trong một cái bể nước hình vuông và từ các hướng đến cái bể có khoảng cách cỡ hai mét. Em ấy đã bị lột hết quần áo của mình, đang hoàn toàn khỏa thân, và em ấy co cơ thể của mình lại khi em giữ đầu gối của mình ở góc của cái bể nước. Chủng tộc người cá có thể thở trong nước. Đó là lý do tại sao em ấy được để ở trong một cái bể chứa nước, để chứng minh rằng em ấy là một người cá chính hãng. Và có lẽ vì em ấy đã trốn thoát một lần, nên một cái xích đang khóa chân em ấy lại. Đó là một cảnh tượng thật dã man đối với một đứa trẻ nhỏ như vậy.

Vô số ánh mắt nhìn chằm chằm vào một Myuu đang sợ hãi co rúm người lại và bắt đầu cạnh tranh lẫn nhau. Giá của Myuu tăng lên với một tốc độ chóng mặt. Điều này chỉ xảy ra một lần vào lúc này, có lẽ vì họ nghĩ rằng họ có thể mua và che giấu một người cá. Có vẻ bởi vì họ chưa biết gì về các cuộc bạo động xảy ra vào ban sáng.

Cả hội càng lúc càng ồn ào khiến Myuu thu nhỏ người hơn và nhiều hơn nữa, trong khi siết chặt miếng vải đen trong tay mình. Đó là miếng che mắt của Hajime. Khi Hajime cố tách Myuu ra, cậu đã quá bận bịu để làm cho cô bé bĩnh tĩnh nên có vài thứ cũng bị lãng quên. Hajime lúc sau đã nhớ ra nó, và cậu đã lấy một miếng che mắt khác để thay thế.

Cái miếng che mắt của Hajime đã trở một dụng cụ nhỏ giúp đỡ cho Myuu. Kể từ khi em ấy bị tách khỏi mẹ, buộc phải bơi qua những nơi khắc nghiệt, bị bắt vào bên trong lồng tối, phải ngâm mình trong nước thải, và em ấy còn bỏ chạy một cách tuyệt vọng. Khi Myuu nghĩ rằng mọi thứ sẽ kết thúc, thì em ấy đã được bao bọc bởi một cái gì đó rất ấm áp. Myuu tỉnh dậy bì một mùi rất thơm và trước mặt em là một anh trai tóc trắng mặc một bộ quần áo vải màu đen và chỉ còn lại một con mắt. Myuu lặng lẽ nhìn anh ta đầy ngạc nhiên và khi em ấy cố gắng để quay đi chỗ khác, thì không biết làm sao mà anh ấy lại quay qua nhìn em ấy. Myuu cũng trở nên hơi cố chấp và đáp trả lại ánh nhìn của anh ta, khi đó một mùi thơm ngon xộc vào mũi của nàng nhân ngư trẻ thơ.

Tiếp đó, Myuu đã trả lời khi anh ấy hỏi tên mình, và khi nhìn thấy một thứ ánh sáng màu đỏ rất đẹp phát ra, em ấy đã được đặt vào bên trong một cái bồn tắm nước nóng. Rồi sau đó, một chị gái có đôi tai thỏ với mái tóc có màu giống với của anh ấy- mặc dù có một chất gì đó màu xanh- nhưng cơ thể của Myuu vẫn được rửa sạch sẽ. Khi Myuu đang không còn biết gì nữa, em ấy đã gọi chị gái người mà vừa giới thiệu mình là Shia bằng “Onee-chan” do cảm giác dễ chịu từ bồn tắm nước nóng và được rửa ráy một cách nhẹ nhàng.

Được ngồi lên đùi chị ấy một cách chắn chắn trong khi có thể ăn các loại thịt tươi ngon, Myuu chắc chắn sẽ không quên điều này trong suốt cuộc đời mình. Myuu đang say mê ăn uống một cách thích thú, và khi em ấy không để ý, người anh trai được gọi là Hajime đã quay lại. Mặc dù Myuu có một chút thận trọng, nhưng sự thận trọng của em ấy đã hoàn toàn biến mất khi anh ta lấy ra một bộ quần áo rất đáng yêu, lịch sự mặt đồ cho Myuu, và còn giúp cho mái tóc em ấy khô ráo bằng một luồn gió ấm áp và dễ chịu.

Đó là lý do tại sao Myuu đã rất buồn khi biết tin rằng mình sẽ bị tách ra vì việc đưa Myuu đến cơ quan an ninh là một điều rất cần thiết. Sau khi bị tách khỏi mẹ mình rồi phải chịu đựng sự cô đơn và sợ hãi trong một khoảng thời gian dài, nên Myuu không muốn bị tách ra khỏi Onii-chan và Onee-chan mà em ấy được gặp tại nơi xa lạ này. Myuu không thể chịu đựng cảnh cô đơn thêm lần nào nữa.

Do đó, Myuu đã chống cự bằng tất cả sức mạnh của mình. Em ấy nắm tóc Hajime, làm trầy xước má của anh ấy nhiều lần, và lấy miếng vải che mắt màu đen của ảnh. Em ấy nói đi nói lại là Myuu muốn được ở lại cùng với hai người họ! Tuy nhiên, Onii-chan và Onee-chan không thể ở lại cùng với Myuu được và kết quả là, Myuu đã bị bỏ lại một mình.

Myuu suy nghĩ trong khi co cơ thể của mình. Đúng là vậy, mình đã bị bỏ lại phía sau vì mình đã phạm lỗi phải không? Có phải họ nổi giận vì mình tháo miếng che mắt này xuống? Mình đã bị Onii-chan và Onee-chan ghét bỏ sao? Chị ấy đã rất buồn, và nước mắt đã chảy xuống từ đôi mắt của chị ấy. Nếu mình được gặp lại họ một lần nữa, mình muốn xin lỗi họ vì những gì đã gây ra. Mình sẽ trả lại miếng vải màu đen này, và lần này… mình muốn bằng cách nào đó được ở cùng với họ.

“Onii-chan… Onee-chan…” Myuu đang lẩm bẩm thì bỗng nhiên, chiếc bể nước phát ra một âm anh rất lớn vì một tác động nào đó.

“Eeek!,” Myuu trở nên sợ hãi, em ấy cau mày lại nhìn xung quanh. Có một người đàn ông đeo mặt nạ mặc một cái áo choàng lớn gần đó, và Myuu nhận thấy hắn ta đang hét một cái gì đó khi hắn nhiều lần đá vào cái bể nước. Rõ ràng, hắn muốn những khách hàng được thấy Myuu bơi lội để tăng giá trị của em ấy, hắn đá bể nước do hắn nghĩ Myuu bất động vì đang ngủ.

Tuy nhiên, Myuu lại càng trở nên sợ hãi hơn, em ấy càng thu cơ thể của mình lại và gần như không cử động. Myuu thu cơ thể của mình trong khi vẫn siết thật mạnh vào cái miếng che mắt của Hajime khi em ấy phải chịu đựng những âm thanh do sự tác động và sự rung lắc của cái bể nước.

Người đàn ông chủ trị của buổi đấu giá ngầm và các thành viên của Flithof sợ rằng Myuu bất động vì bị bệnh và nó sẽ làm giảm giá trị của em ấy, do đó, hắn ta kêu một người mang một cây gậy vào. Rồi chọc nó vào Myuu để bắt em ấy di chuyển. Hắn vô tình trở nên cáu gắt, và thiếu kiên nhẫn hơn vì những tiếng ồn ào tới từ khách hàng.

“ Ôi trời ơi, đúng là một con nhóc phiền phức. Ngươi không muốn gặp rắc rối với một người như ta đâu. Ngươi đúng thật là ngu dốt!” Tên chủ trì trèo lên chiếc thang, và cố gắng đâm cây gậy vào Myuu. Myuu nhắm chặt mắt lại và chuẩn bị cho sự va chạm đó.

Tuy nhiên, thay vì một sự va chạm… Những gì mà Myuu cảm thấy là giọng nói của một người mà em ấy muốn nghe nhất.

“Ta sẽ trả lại những từ đó cho ngươi, được chứ? Tên khốn khiếp chết tiệt kia?”

Trong khoảng khắc tiếp theo, một cái bóng đáp xuống từ trần nhà, và đạp lên đầu tên chủ trì, người bị nghiền nát cùng với chiếc thang kê bởi lực xung kích.

Splash!

Máu bắn ra tung tóe từ tên chủ trì đã bị đè bẹp. Theo nghĩa đen thì hắn đã bị nghiền nát cho tới chết.

Cái bóng đó, không ai khác ngoài Hajime, người vừa xuất hiện cùng với cơn chấn động đó, thậm chí không thèm liếc nhìn cái tên vừa mới bị nghiền nát, và cậu dùng tay mình đấm một phát vào cái bể nước. Smash! Lớp kính phòng hộ đã bị phá hủy, cùng với âm thanh giống như một cái gì đó vừa bị đập nát nứt ra.

“Eeep!” Myuu bị dòng nước chảy cuốn ra ngoài, và em ấy hét lên trong vô thức.

Myuu ngay lập tức được bắt lại bởi một cái gì đó đầy ấm áp, và em rụt rè mở mắt ra. Đó...là người mà em đã muốn gặp nhất, người mà em ấy đã cầu nguyện sẽ đến một cách bất lực và khi Myuu nghe giọng nói của anh ấy… Thì anh ấy chắc chắn đã ở đây. Myuu ôm chặt lấy Hajime. Em chớp mắt và lặng lẽ nhìn Hajime giống như khi lần đầu tiên hai người gặp nhau vậy.

“Này, Myuu. Em, tại sao lần nào chúng ta gặp nhau em cũng ướt đẫm thế?”

Hajime bất chợt bông đùa, rồi lặng lẽ nhìn Myuu. Sau đó, em ấy thì thầm hỏi Hajime.

“… Onii-chan?”

“Anh không biết liệu anh có đúng là Onii-chan không, nhưng Hajime-san đã từng bị em nắm tóc, má thì bị em cào, và cái miếng che mắt chắc chắn đã bị em lấy.”

Hajime trả lời với một nụ cười gượng gạo, và Myuu đang ướt nhẹp to tròn mắt nhìn cậu.

“Onii-chan!!!”

Myuu bám vào cổ Hajime thật chặt và bắt đầu khóc nức nở. Hajime biểu lộ một chút sự bối rối, cậu đành vỗ nhè nhẹ vào lưng Myuu. Sau đó, nhanh chóng quấn quanh em ấy vào một chiếc chăn.

Và lần thứ hai, Hajime và Myuu lại đoàn tụ với nhau một lần nữa ở gần một nơi có nước, bị những tên đàn ông mặc trang phục màu đen quay quanh và đang vội vã lao về phía họ. Còn ở phía chỗ ngồi của những vị khách đã có một chút sự náo động nhẹ khi họ tự hỏi tại sao Hajime lại không ngay lập tức bỏ chạy. Tuy nhiên, ngay lúc này, cậu chả có ý định gì là muốn bỏ chạy cả.

“Nhóc con, có vẻ như ngươi không sáng suốt lắm khi dám đưa tay chống lại Flihof. Hãy để lại món hàng đó và ta sẽ ban cho ngươi một cái chết nhẹ nhàng, được không nào?”

Bị bao vây bởi hai mươi tên đàn ông cơ bắp lực lưỡng, Myuu rúc mặt ra khỏi cổ của Hajime và ngước nhìn cậu đầy lo lắng. Hajime đưa mặt mình lại gần tai Myuu và thì thầm, có phiền không nếu em bịt tai và nhắm mắt của mình lại, và cậu đặt bàn tay nhỏ của Myuu che đi đôi tai của em ấy lại. Mặc dù Myuu tự hỏi tại sao, nhưng em ấy vẫn gật đầu đồng ý, khi làm như vậy em cũng có thể cảm thấy dễ chịu vì thái độ bình thản không có bất kỳ một sự nóng nảy hay lo âu gì của Hajime. Myuu ngoan ngoãn dùng tay che tai, nhắm mắt lại để rồi vùi mặt thật chặt vào ngực Hajime.

Gân máu nổi lên trên trán những tên đang trong bộ trang phục màu đen khi chúng đã bị bỏ quên hoàn toàn, và rồi chúng hét lớn lên, mệnh lệnh là 'Không được gây thương tích gì cho hàng hóa! Và giết chết thằng nhóc đó! Tất cả hãy xông lên cùng một lúc .'

BOooOOoM!!!

Một tiếng nổ khô khốc vang lên, tên đứng đầu và cũng là chỉ huy của những tên mặc đồ màu đen đã nổ banh xác. Tất cả mọi người chỉ có thể hét lên “Eh, gì vậy?,” và chớp chớp mắt mà không hiểu chuyện gì đã xảy ra. Họ chỉ có thể nhìn thấy tên mặc đồ đen ngã xuống còn não của hắn thì nằm rải rác ở phía sau đầu của cái xác không hồn. Lợi dụng cơ hội đó, Hajime lập tức bắn liên tiếp. Trong khi tất cả mọi người đều đang không hiểu chuyện gì đang xảy ra, tiếng nổ và tia lửa phát ra liên tục, và khi họ lấy lại được ý thức của bản thân, số lượng xác chết với cái đầu bị nổ tung đã lên tới mười hai người.

Ngay lúc này, chúng đã nhận ra thằng nhóc trước mặt chúng không phải hạng tầm thường, những tên mặc đồ đen từ từ lùi lại trong khi những vị khách thì bắt đầu la hét và chạy ùa ra lối thoát hiểm.

“N-ngươi, ngươi là cái quái gì! Làm thế nào, bằng cách nào mà…!”

Rối trí và cố gắng chống lại nỗi sợ hãi của bản thân, một trong những tên mặc đồ đen đã có hành động dũng cảm khi cao giọng nói. Mười tên ở bên trong rùng mình khi chúng nhìn thấy khung cảnh tàn khốc xảy ra ở hội trường.

Hajime khịt mũi nhìn bọn chúng.

“Tại sao ngươi lại hỏi thế? Đừng nói ngươi không hiểu gì khi nhìn thấy ta đó? Ta đến để lấy lại thứ mà các ngươi dám cướp đi. Tiếp theo… một lời cảnh báo của ta. Đây là những gì sẽ xảy ra với những kẻ dám lấy đi một cái gì đó từ ta. Đó là lý do tại sao, ta sẽ kết thúc hơi khoa trương một chút.”

Hajime vừa nói vừa sử dụng “Khí đẩy” để đi lên trần nhà của hội trường, và khi những tên không biết nên làm gì, thì cậu đã nhảy ra ngoài từ lỗ thông gió và đi lên mái nhà.

“Yue. Myuu đã được an toàn. Còn chỗ của em đã xong chưa?”

“…Nn, những đứa trẻ đã đến nơi trú ẩn. Phần cuối cùng sẽ bắt đầu khi tất cả những vị khách đã thoát ra ngoài.”

“Anh biết rồi, sau đó chúng ta hãy làm một cú kết thúc thật hoàng tráng.”

“Nn!”

Hajime sử đụng “Khí đẩy” để nhảy cao hơn lên bầu trời. Sau đó, cậu nói chuyện với Myuu người vẫn còn che tai mình lại và vùi mặt vào ngực Hajime. Myuu chớp mắt và nhìn xung quanh trong khi Hajime nói, “Mọi chuyện đã ổn rồi, Myuu,” và …”Fuwah!” em ấy hét lên đầy kinh ngạc.

Mọi thứ thật khó tin khi Myuu mở mắt ra, em ấy giờ đang lơ lửng trên không, nơi mà Myuu có thể nhìn thấy tất cả mọi khu vực nằm trong thị trấn. Ở phía bên kia, mặt trời đang tỏa sáng đỏ rực, nhuộm cả bầu trời buổi tối thành màu đỏ. Trên mặt đất, những ánh đèn nhân tạo sáng lấp lánh, nhuộm nên sắc màu rực rỡ. Mắt Myuu lấp lánh khi lần đầu nhìn thấy những cảnh tượng tuyệt đẹp thế này và em ấy giữ chặt ngực Hajime trong khi la lên thật thật to,

Kyaaaaaaa.

“Onii-chan thật tuyệt vời! Onii-chan có thể bay lên trên bầu trời!”

“Không phải bay, anh chỉ nhảy thôi... mà sao cũng được! Anh sẽ cho em xem một màn trình diễn pháo hoa rực rỡ ngay bây giờ, chịu không?”

“Pháo hoa?”

“Pháo hoa là... một cái gì đó giống mấy vụ nổ vậy.”

“Vụ nổ?”

Mặc dù không thể đưa ra một lời giải thích tốt nhất, Hajime cũng không nhớ chình xác về nó nhưng điều cậu sắp làm lúc này cũng tượng tự như thế. Trong khi cậu giữ Myuu bằng cánh tay phải của mình. Cậu sử dụng “Đẩy khí” để đứng trên không trung, và lấy ra một chiếc nhẫn từ “Hộp Báu Vật.” Đó là ngòi nổ từ xa cho quả bom làm bằng “Cảm Ứng Thạch”. Sự thật cho đến lúc này là, Hajime đã rải bom tại khắp những vị trí thích hợp trong khi tìm kiếm Myuu.

“Tiếp theo thì, giờ G đã điểm, Ta~ma~ya~”

“Ta~ma~ya~?”

Khoảng khắc mà giọng nói của Hajime và Myuu vang lên trên bầu trời đêm. Một tiếng nổ dữ dội vang lên ở toàn bộ Fhuren và một chấn động khủng khiếp chạy dọc qua các tòa nhà có dính dáng tới Flithof. Ngay cả những bảo tàng được sử dụng như hội trường đấu giá ngầm, tòa nhà lịch sử? Cơ sở nghệ thuật? Những địa điểm rất đẹp?, đã bị nghiền nát thành từng mảnh. Ánh sáng chói lòe phá vỡ cả bầu trời với những vụ nổ kinh hoàng. Các tòa nhà xung quanh và cả bầu trời đều bị nhuộm đỏ bởi một thứ gì đó rất khác với mặt trời ban đêm.

“Eeeeh!?”

“Em thấy thế nào hả Myuu? Có bất ngờ không nào?”

“Pháo hoa, thật đáng sợ.”

Myuu run rẩy vì những vụ nổ lớn, và điên cuồng bám vào người Hajime. Khi phát đánh cuối cùng chuẩn bị giáng xuống, các đám mây đen đột nhiên tụ lại bắt đầu che kín cả bầu trời đầy xa họ. Sau đó, bốn con “Thunder Dragons” xuất hiện đi kèm đó là tiếng sấm gầm vang. Con số cơn sấm tiếp tục tăng từ một cơn sấm phân ra thành nhiều cơn.

Bốn con “Lôi Long” do Yue tạo ra di chuyển rải rác các hướng khác nhau trong lòng bầu trời đỏ thẩm buổi tối. Hầu như tất cả những người dân ở Fhuren đều chứng kiến được cảnh tượng tuyệt vời này. Bọn chúng gầm lên tạo nên những tia sét giáng thẳng xuống bốn căn cứ quan trọng của Flithof khi chúng bay qua. Những tia chớp của chúng bao phủ cả bầu trời xung quanh, và những âm thanh các tòa nhà ầm ầm sụp đổ vang lên khắp Fhuren. Với khói bụi vả lửa rải rác khắp nơi, sau khi mặt trời lặn ngoài việc Fhuren bị nhuộm đỏ bơi lửa thì thị trấn giống như đang trong một cuộc chiến hay sau một trận không kích vậy.

Không phải ngẫu nhiên, mà những người dân thường không liên quan đều không hề hấn gì. Cậu đã chắc chắn là không có một ai không liên quan ở xung quanh bằng cách sử dụng tạo tác phi cơ trinh sát không người lái vào các cơ sở vật chất liên quan và phạm vi xung quanh các tòa nhà. Những kẻ bị thổi bay và bị hóa thành tro đều là những kẻ có dính líu đến Flithof. Tuy nhiên, danh tính của chúng giờ cũng không thể xác định được nữa, có lẽ cũng chả cần lắm.

“Hajime-san! Myuu có ổn không vậy!?”

“Chờ chút đã Shia. Eh, cô nói hơi nhanh quá đó!”

Trong khi Hajime và Myuu nhìn những tia lửa và khói đang bay lên, thần giao cách cảm nối đến từ Shia. Kể từ lúc Hajime không để Shia biết chi tiết những việc cậu sẽ làm, cô đã rất ngạc nhiên bởi vụ nổ và các con “Lôi Long”, vì thế cô hỏi trong khi vẫn còn đang hoảng hốt.

“Ổn cả rồi. Em ấy đã an toàn. Mọi việc kiểu như… căn cứ của bọn khốn đó đều bị phá hủy hết rồi. Có lẽ chúng ta nên gặp nhau ở chỗ chi hội chính, tại chỗ của tên llwa mặc dù anh ta có thể đang hét lên vào lúc này.”

“Ha, tạ ơn chúa. Tại chi hội chính đúng không? Đã rõ. Em sẽ ngay lập tức tới đó vậy nên hãy đưa Myuu đến đây một cách nhanh nhất được chứ?”

“Ah, được rồi. Hẹn gặp cô ở đó.”

“Uhm.”

Bởi vì Hajime đột nhiên im lặng nhìn vào khoảng không, nên Myuu nhìn cậu một cách ngạc nhiên. Khi Hajime nói, “Chúng ta sẽ sớm gặp lại Onee-chan, chịu không nào?” Myuu mỉm cười hạnh phúc khi nói, “Onee-chan!”.

Hajime đáp trở lại mặt đất và gặp gỡ Yue khi cô đã giao lại những đứa trẻ cho các nhân viên an ninh. Cô lặng lẽ nhìn Myuu người đang được bế bởi Hajime. Myuu liên tục nhìn xung quanh, và sau đó nhìn lên Hajime. Mắt của em ấy như muốn hỏi, “Chị gái này là ai vậy?”

“Myuu, cô ấy là Yue. Người yêu của anh.”

“Eh? Người yêu… vậy còn Shia-oneechan?”

“Là đồng đội của anh.”

“Không phải người yêu?”

“Tất nhiên là không rồi.”

“… Không phải là cái gì cơ ạ?”

“Anh sẽ nói lại lần nữa và lần nữa… người yêu của anh là Yue.”

“Hmm~”

Sau khi được giới thiệu về Yue, Myuu nhìn Yue với vẻ mặt đầy bất mãn[39]. Còn Yue thì vẫn đang ngước mắt nhìn Myuu. Như để xác định lại một điều gì đó hơi bất thường, hai thân mình nhỏ nhắn cứ đưa mắt nhìn soi mói đối phương. Cuối cùng cả hai nhìn chằm chằm vào nhau một lúc, nhưng thế cân bằng bất ngờ bị phá vỡ. Yue đã đi lại gần chỗ họ.

“Uhh,” Myuu đang thận trọng. Tuy nhiên, Yue không quan tâm sự thận trọng của Myuu và tiến lại gần Hajime. Yue phát ra âm thanh Kyaa khi cô ôm chầm lấy Myuu. “Ugh~” Mặc dù Myuu rên rỉ và cố gắng để chống cự lại, Yue cũng không để em ấy thoát. Sau đó, Yue nói.

“… Thật là dễ thương.”

Rõ ràng, Yue đã trở nên thích Myuu rất nhiều. Myuu cuối cùng cũng thở ra một tiếng "Haizz", rồi ngước khuôn mặt nhỏn nhắn của mình lên, em ấy và Yue đang đối mặt nhau trong một khoảng cách gần bằng không.

“... Myuu. Chị là Yue. Em đã cố gắng làm những gì tốt nhất khi chỉ có một mình. Em quả thật rất đáng ngưỡng mộ đó.”

Mắt Yue nhìn rất dịu dàng và cô xoa đầu Myuu trong khi vẫn ôm chặt em ấy rồi cô nói , “Em rất giỏi, rất giỏi.” Với bàn tay nhẹ nhàng của Yue và một bầu không khí ấm áp, Myuu thả lỏng ra và nước mắt của em ấy bắt đầu chảy ra. Sau đó, em ấy bắt đầu bậc khóc, Waa- Khi em ấy được gặp lại Hajime một lần nữa, em vẫn cảm thấy căng thẳng và đó là lý do tại sao em không khóc. Tuy nhiên, vào lúc này, Myuu đã thả lỏng ra và có thể cho ra tất cả những cảm xúc của em ấy.

Với một nụ cười gượng gạo, Hajime nói, “ Đúng như dự đoán của Yue,” và họ đợi cho đến khi Myuu khóc xong mới tiến về chi hội chính của guild Adventurer.

* * *

“Tổng số tòa nhà bị sập là hai mươi. Số lượng kiến trúc bị thiệt hại nặng hơn là bốn mươi bốn. Số lượng tòa nhà bị phá hủy hoàn toàn là năm. Số thành viên của Flithof bị tiêu diệt đã được xác định là chín mươi lăm. Số lượng kẻ bị thương là bốn mươi bốn. Chấn thương nghiêm trọng là hai mươi tám, và một trăm mười chín vẫn còn đang mất tích… Vậy thì? Cậu có bất cứ điều gì để nói không?”

“Mọi việc đã đi theo đúng kế hoạch. Không cần phải thương tiếc cũng không cần phải nghĩ gì về những thứ nhỏ nhặt trên cả.”

“Haaizz~~”

Bên trong phòng tiếp khách của Hiệp hội Phiêu lưu giả, llwa đang lườm Hajime khi đang viết bản báo cáo bằng một tay. Tuy nhiên, từ những lời nói không có chút gì là hối hận với những con số kể trên liên quan đến cô bé chủng tộc người cá đang ngồi ăn bánh uống trà đã đánh một đòn nặng vào tâm hồn llwa làm cho anh ta cảm thấy thực sự mệt mỏi khi phải thu dọn tàn tích của vụ này.

“Mặc dù tôi nghĩ rằng điều này là không nên… Nhưng tôi nghe nói Lehman đã trốn thoát khỏi Meerstat bằng cách phá hủy cái bể nước và các bức tường, sau đó bay lên trời… Việc đó cũng do cậu làm phải không?”

“… Myuu, em có biết cái này cũng rất ngon đó? Ăn thử nó đi.”

“Ah~n.”

Mặc dù Hajime vẫn rất bình thản còn Myuu thì ngồi ăn bánh, llwa vẫn không quên Shia, người đang ngồi bên cạnh Hajime, làm anh dao động trong một khoảng khắc. Do đó, anh một lần nữa thở ra một tiếng rất rất sâu. Anh lấy tay mình xoa bụng, và vị thư ký trưởng, Datt, ngay lập tức đưa anh một viên thuốc đau dạ dày.

“Ah, tôi không thể phủ nhận rằng tôi cảm thấy mệt mỏi với cậu về việc đó, tuy nhiên, chúng tôi cũng đang gặp rắc rối với các tổ chức ngầm… Vì vậy, tôi có thể thành thật nói rằng cậu đã giúp chúng tôi trong vấn đề này. Bọn chúng luôn xóa đi tất cả bằng chứng, với vỏ bọc bên ngoài là một công ty hợp pháp, và chúng luôn cắt đứt mọi thứ liên quan giống như cái đuôi con thằn lằn vậy… Thành thật mà nói, tiêu diệt bọn chúng là mong muốn của chúng tôi… Nhưng với sự cân bằng của thế giới ngầm đã bị sụp đổ. ..Haa, sắp tới chắc sẽ phải cần sự hợp tác chặt chẽ hơn giữa cục an ninh và các nhà thám hiểm.”

“Ah, việc này ngay từ đầu nên được xử lý bởi những nhà cầm quyền của Fhuren. Vấn đề này chỉ liên quan đến chúng tôi bởi vì một vài lý do, có kẻ muốn đụng tay vào chúng tôi nên chúng tôi mới đáp trả thôi.”

“Nói là một đòn đáp trả, mà làm thế nào nó lại thành tiêu diệt hoàn toàn một trong ba tổ chức ngầm lớn nhất tại Fhuren chỉ trong vòng có nửa ngày? Nghiêm túc chút đi, tôi thậm chí còn không thấy điều đó vui tý nào cả.”

Ilwa mỉm cười cay đắng và vì thế nào đó mà nhìn anh như già đi ít nhất hơn mười năm. Bởi Hajime cảm thấy anh ta thật đáng thương, cậu đã đưa ra một đề nghị cho llwa.

“ Chúng tôi đã đưa ra cho những tên tội phạm một lời cảnh cáo lớn như thế, làm cho chúng phải suy nghĩ về việc một lần nữa can thiệp vào chuyện của chúng tôi. Ngoài ra, mọi việc sẽ ổn nếu chi hội trưởng sử dụng tên của chúng tôi, anh biết điều đó chứ? Trên hết thì, nếu mọi việc được biết đến là chi hội trưởng đã thuê các người thuộc cấp bậc “Hoàng Kim” … Điều đó sẽ tốt cho việc tránh bị nghi ngờ, đúng chứ?”

“Oya, điều đó thực sự ổn? Chắc chắn đó sẽ là một sự hỗ trợ rất lớn… nhưng không phải cậu thuộc tuýp người không thích bị người khác lợi dụng sao?"

Biểu hiện của llwa cho thấy là anh không mong đợi gì nhiều từ lời nói Hajime. Tuy nhiên, đôi mắt của anh lại như muốn nói, “Eh? Nghiêm túc chứ? Dĩ nhiên tôi sẽ làm thế!?” Hajime nhún vai và cười gượng gạo đáp trả.

“Ah, đó giống như là cho và nhận vậy. Chúng tôi đã gây rắc rối cho anh, đó là lý do tại sao tôi không để ý gì việc đó nếu nó chỉ có nhiêu đó thôi. Tôi cũng biết rằng anh, chi hội trưởng, sẽ sử dụng chúng một cách cẩn thận. Bên cạnh đó, Fhuren đã phải dính vào cuộc chiến với các tổ chức ngầm vì chúng tôi, và tôi cảm thấy thật không tốt cho những người dân bình thường.”

“…Hmmm, Hajime-kun, liệu có phải cậu đã có một chút thay đổi? Khi tôi lần đầu găp cậu, tôi đã có cảm giác là cậu sẽ không chú ý đến bất kì ai ngoài đồng đội của mình… Có chuyện gì tốt đã xảy ra ở UI sao?”

“…Ah, ít nhất là không chỉ có điều tồi tệ xảy ra ở đó.”

Đúng như những gì mà chi hội trưởng của thành phố lớn này nghĩ, anh ta có thể đánh giá rõ ràng con người này. Anh ta có thể nhận thấy một sự thay đổi mặc dù chỉ là rất nhỏ thôi bên trong cách hành xử Hajime. Đã từ lâu rồi llwa đã mong muốn sự thay đổi này, nên anh rất biết ơn và chấp nhận lời đề nghị của Hajime.

Sau sự kiện đó, mặc dù hai tổ chức ngầm còn lại có kế hoạch nâng cao tầm ảnh hưởng của chúng bằng cách tận dụng sự sụp đổ của Flithof, nhưng việc đó đã không trở thành một vấn đề lớn khi llwa sử dụng một cách hiệu quả tên tuổi của nhóm Hajime cũng tương tự như việc người lớn sẽ hù dọa trẻ con bằng cách nói “Ông kẹ (hajime) sẽ đến đó”. Nhưng cũng vì điều đó, Hajime đã bị đặt cho rất nhiểu biệt danh nào là “Cánh tay phải của chi hội trưởng Fhuren”, “Độc nhãn tóc bạch kim, khống hỏa giả,” và “Tên sát ấu gái”… Tuy nhiên, Hajime lại không biết gì về nó, vậy nên sẽ không có chuyện lớn gì đột ngột xảy ra nếu cậu hoàn toàn không biết gì về nó.

Đối với xử lý nhóm Hajime những người đã gây ra một trận tàn phá lớn như thế, thì phải cảm ơn sự nỗ lực của llwa bằng cách sử dụng các mối quan hệ, và sự giúp đỡ bất ngờ từ cục an ninh và những người bảo vệ trật tự hòa bình, khi cho đó là một trường hợp tự vệ hợp pháp. Vì vậy, không có vấn đề gì xảy ra cả. Rõ ràng thì, đối với cục an ninh, việc một đứa trẻ được họ bảo vệ lại bị bắt cóc, cùng đó đó là một vụ đánh bom tại một văn phòng của họ, đã là đòn giáng mạnh danh dự của họ.

Ngoài ra, cục an ninh không thể chịu đựng nổi được việc các tổ chức ngầm cứ làm trái pháp luật trong khi chúng vẫn cứ nhạo báng họ. Giám đốc của cục an ninh đã tới chào Hajime với một nụ cười rất đàn ông để đưa ra kết luận xử lý tất cả mọi việc, và khi ông ta rời đi, những bước chân bay bổng của ông như được soi sáng, “La dida dida.”

“Tiếp theo thì, về Myuu-kun…”

Ilwa quay sang nhìn Myuu vẫn còn nhai cái bánh mà em ấy cầm trên tay như một chú sóc vậy. Myuu giật mình vì cái nhìn của llwa, lo lắng nhìn lên Hajime, Yue và Shia do em ấy không muốn bị tách ra một lần nữa. Lý do em ấy không nhìn Tio là… vai trò của những người lớn để ngăn chặn một đứa trẻ nhìn thấy một cái gì đó quá độc hại.

“Có thể giao lại em ấy cho chúng tôi và em ấy sẽ được trả về với Elisen theo đúng thủ tục pháp lý, hoặc em ấy có thể được giao lại cho cậu giống như bàn giao lại phận sự vậy… Đó là hai cách duy nhất. Cậu sẽ chọn cách nào?”

Hajime nghiêng đầu và tự hỏi liệu mọi chuyện có thật sự ổn nếu giao một được trẻ bị bắt cóc của chủng tộc người cá cho các nhà chức trách. Theo lời giải thích của llwa, thì mọi chuyện sẽ ổn hơn nếu để cô bé đi theo họ, bởi vì ngay từ đầu, cuộc tàn sản sát của “Hoàng Kim mạo hiểm giả” đơn thuần là để bảo vệ Myuu.

“Hajime-san... em sẽ hoàn toàn bảo vệ được em ấy. Đó là lý do tại sao, hãy để em ấy đi cùng với chúng ta... xin anh đó.”

Shia cuối đầu mình trước Hajime. Bởi vì tất cả những gì cô nghĩ bây giờ là cô chỉ muốn được ở cùng với Myuu cho đến khi đưa em ấy về nhà an toàn. Yue và Tio im lặng nhìn Hajime và chờ đợi xem quyết định của cậu.

“Onii-chan… hãy ở cùng nhau… xin anh đó?”

Thât là chơi xấu khi nói ra từ, “Xin?”, vì lúc đó giống một có một cái nhìn xuyên đến lòng ngực của cậu vậy. Quan trọng hơn, lúc cậu giành lại được Myuu, cậu cũng đã từng xem xét việc đưa em ấy theo cùng nếu em ấy muốn, vì vậy quyết định của Hajime đã được thực hiên.

“Ah, đó đúng là một sự trợ giúp to lớn trước khi khởi hành… Nhưng lúc này, tôi sẽ giữ em ấy ở bên mình vì vậy tôi không thể nói một điều gì đó giống như lời tạm biệt được.”

“Hajime-san!”

“Onii-chan!”

Shia và Myuu trở nên phấn khởi và mĩm cười rạng rỡ. Mặc dù việc cần thiết hàng đầu là chinh phạt một trong thất đại mê cung “Đại Hỏa Mạc” trước khi họ đi đến “Thị trấn ven biển Elisen”, Hajime đã quyết định cho phép Myuu được đi cùng và cũng xác định trong suy nghĩ của cậu là “Ah, chúng ta sẽ tìm một cách nào để trông nom em ấy.”

“Tuy nhiên, Myuu. Em có thể ngừng gọi anh là Onii-chan được không? Không có vấn đề gì nếu gọi anh là Hajime đâu. Anh có thể nói sao đây nhỉ, cái cách em gọi làm anh thấy hơi khó chịu.”

Bởi vì Myuu đang vui mừng ôm lấy Hajime, nên cậu nói ra yêu cầu của mình trong khi cảm thấy hơi xấu hổ. Đối với một otaku việc được gọi là “Onii-chan”… thì dẫn đến nhiều thứ có thể xảy ra.

Yêu cầu của Hajime làm Myuu cảm thấy hơi bối rối một chút, nhưng không bao lâu sau em ấy gật đầu như thể em ấy đã hiểu nó… và em ấy trả lời với điều gì đó khác biệt một trời một vực với những gì mà mọi người đã nghĩ.

“… Papa.”

“…Cái-cái gì? Xin lỗi, Myuu. Có vẻ như là anh nghe nó không được rõ. Xin em hãy nói lại lần nữa.”

“Papa.”

“… Điều-điều này chắc là đúng phải không? Là từ đó có nghĩa là “Onii-chan” hoặc “Hajime” trong ngôn ngữ của chủng tộc người cá, đúng không?”

“Ah-uh. Papa là papa.”

“Um, đợi một chút.”

Hajime dùng tay để xoa trán mình và Shia thì rụt rè hỏi Myuu lý do tại sao em ấy lại gọi Hajime là “Papa”. Sau đó thì…

“Chị biết không, Myuu không có Papa… Ông ấy đã về với chúa từ trước khi Myuu được sinh ra… Ki-chan, Lu-chan và Mi-chan thì họ có nhưng Myuu thì không… Đó là lý do tại sao Onii-chan là Papa.”

“Được rồi, anh hiểu , nhưng anh chỉ muốn biết “lý do tại sao” em lại khôi hài như thế, Myuu. Xin hãy là bất cứ cái gì khác trừ Papa. Anh chỉ mới có mười bảy tuổi thôi, em biết đấy, mới chừng đó mà đã....”

“Không, là Papa!”

“Được rồi. Vậy gọi là Onii-chan được không? Anh không muốn điều này trở thành một chuyện phi lý, vì vậy miễn đừng là Papa.”

“Khôngggg! Papa là Papa của Myuu!”

Sau đó, cậu đã cố gắng bằng rất nhiều cách để có thể ngưng không cho Myuu gọi cậu là “Papa” , nhưng Myuu bất ngờ trở nên bướng bỉnh, thậm chí còn nhiều hơn là lúc em ấy gọi cậu là Onii-chan, và kết quả là, việc đó đã không thể rút lại được. Như vậy, cậu không thể làm gì khác được ngoài việc nhờ mẹ em ấy thuyết phục em ấy khi họ đến Elisen. Biểu hiện của Hajime như thể rằng cậu vừa phải chịu sự thiệt hại lớn nhất kể từ khi cậu ra khỏi đáy vực thẳm vậy.

Thế là cuộc thảo luận với llwa kết thúc, họ trở về nhà trọ của mình, và tranh chấp đã nổ ra liên quan đến ai là người sẽ được Myuu gọi là “Mama" và trong lúc đó, Tio người có ảnh hưởng xấu đến Myuu đã bị Hajime trói gô cổ lại ở tầng trên. Đương nhiên, bằng cách nào hơi khó hiểu chút, nhưng con hàng không biết xấu hổ này này lại cảm thấy bị kích thích bởi điều đó…

Cuối cùng, em ấy không muốn gọi bất kì ai là “Mama” trừ “Mama” thật sự của mình, vì vậy Yue, Shia và thậm chí là Tio đều được gọi là “Onee-chan” cả mà thôi.

Sau đó vào ban đêm, mọi người đã ngủ chung với nhau như đúng phong cách Kawa-no-ji [40] đơn giản vì Myuu muốn nó. Một lần nữa vấn đề lại xảy ra là người sẽ nằm ngủ bên cạnh Myuu và phía bên kia của Hajime. Tuy nhiên, Hajime đã hoàn toàn kiệt sức để quan tâm còn Myuu thì cuối cùng đã nằm ngủ giữa Hajime và Yue. Shia không hài lòng với điều đó và ném ra một cơn tức giận, nhưng bằng cách nào đó cô đã có thể ngủ khi cô kết thúc việc nói lên tất cả những lời khiếu nại của mình.

Ngày hôm đó, Hajime mười bảy bẽ gãy sừng trâu đã trở thành Papa… và bây giờ cuộc hành trình cùng với đứa con gái đầu lòng bắt đầu!

* * *

Ngoài lề

Yue: “… Hajime.”

Hajime: “Nn? Có chuyện gì sao Yue?”

Yue: “… Em cũng muốn có con.”

Hajime: “… (mồ hôi chảy xuống tràn trề).”

Yue: “… Jiii- ( Lặng lẽ dùng đôi mắt đầy mê hoặc của mình).”

Hajime: “… Một ngày nào đó.”

Yue: “Nn!”

Shia: “Điều đó, Hajime-san… em cũng muốn (bực tức, bực tức).”

Hajime: “… Tôi không muốn.”

Tio: “ Chủ nhân, việc đó..”

Hajime: "Giờ cô muốn bị trói thế nào mới vừa lòng .”

Tio: “… Haa, haa. Chỉ có kẻ bề tôi là bị trả lời ngay lập tức… Hơn thế nữa, chủ nhân đáp trả cũng thật tàn nhẫn… Haa, haa… Tôi không thể trông chờ gì hơn nữa rồi!”

Chương 10: Tình thế bất thườngEdit

Các loại vũ khí đập vào nhau một cách dữ dội, những tiếng nổ vang lên bên trong hầm ngục âm u nằm sâu dưới lòng đất, nơi này chỉ có một chút ánh lục sắc nhạt nhòa tỏa ánh chiếu rọi đến.

Trận đánh dữ dội tới mức chẳng còn biết dùng từ ngữ nào để miêu tả cho chính xác ngoài từ kinh hoàng nữa. Thậm chí những bức tường ở đằng xa cũng bị xung chấn đánh cho rung bần bận lên hết lần này tới lần khác. Vô số những ánh kiếm lấp lánh ánh bạc được rút ra, vạch lên trong không trung những đường nét tuyệt đẹp. Những viên đạn lửa, hỏa thương, những ngọn đao gió và tia lase thủy sắc bay trong không trung đan vào nhau dày đặc trên bầu trời. Âm thanh của tiếng da thịt bị cứa rách, tiếng rống giận dữ hòa với từng đợt thét hô hào xung trận bất chợt biến một mảnh không gian tĩnh lặng ít phút trước đây trở thành một bãi chiến trường khủng khiếp.

“ Ánh sáng cắt xuyên qua mọi tạo vật, gió mang tới sự hủy diệt, sự phân tán và những điệu nhảy xung quang như một xoáy nước, biến thành cơn bão ánh sáng cắt xuyên qua kẻ thù của ta, bay lên, chia cắt!”

Với kiếm thánh trong tay, cùng với cộng hưởng tốc độ, khiến cho động tác vung kiếm mờ đi vì quá nhanh, dẫn phát ra vô số những thanh kiếm ánh sáng xung quanh Kouki, hướng tới những con quỷ dơi đang muốn tấn công họ và trước khi chúng kịp làm gì thì đã bị cắt thành từng mảnh nhỏ rơi xuống nền đất.

“Đội tiên phong! Chuẩn bị đếm ngược, 10—!”

“””Rõ!”””

Những con trùng quỷ, dơi quỷ và quỷ biển trông như những con hải quỳ với xúc tu cuồn cuộn di chuyển và luồn lách xung quanh bên trong căn phòng ô van có đường kính 30 m. Tất cả bọn chúng vẫn đang tiếp tục tuôn trào vào căn phòng từ 8 đường hầm vây xung quanh.

Đại ngục Orcus tầng thứ 89. Những người thuộc đội tiên phong bao gồm Kouki, Ryuutarou , Shizuku , Nagayama , Hiyama và Kondou đang tính ngược thời gian để hậu quân phát động công kích ma pháp. Những con quỷ thú đang tấn công hậu quân cũng đã bị Kouki và nhóm quân tiên phong đẩy lùi.

Đáng lo hơn là loài dơi quỷ, chúng tận dụng khoảng trống giữa hậu quân và quân tiên phong để đột kích phía sau. Nhưng may thay cuộc tấn công chớp nhoáng của chúng đã bị chặn lại bởi lớp rào chắn phép thuật.

“Hỡi cơn gió bão sớm hiện tối tàn, hỡi lá chắn vô hình, gầm thét lên sự giận dữ, để những ngọn gió hóa thành cuồng phong , hãy chặn đứng tất cả mọi thứ, thãnh lũy gầm gừ của gió táp”

Taniguchi Suzu niệm chú kích hoạt phép thuật phòng hộ. Câu thần chú vang vọng phía trước hậu quân, không gian bắt đầu nổi lên từng đợt gió lất phất. Mặc dù chẳng ai nhìn thấy có thay đổi gì khác. Ngay cả những con dơi quỷ cũng không cảm nhận được sự khác biệt và cứ theo bản năng tiếp tục đâm đầu đánh vào đơn vị hậu quân đang chuẩn bị cho cuộc tấn công quy mô lớn bằng phép thuật.

Tuy nhiên, trước khi chúng có thể chạm vào hậu quân thì những con dơi quỷ đã va vào một bức tường không khí đột ngột xuất hiện trong không trung làm rung động biến dạng cả không gian xung quanh lá chắn không khí mới được niệm lên.

Khi tất cả những con quỷ dơi va vào bức tường không khí thì không gian vặn vẹo phát nổ nghiền nát tất cả bọn chúng, biến toàn bộ thành những mẫu thịt vụn rơi rụng. Không gian tràn ngập âm thanh của sự chết chóc.

“Hừ, tưởng ta để tụi bây dễ vượt qua thế chắc”

Giọng nói này đến từ thủ lĩnh tinh thần của cả lớp, Suzu, vang lên trên tất cả mọi âm thanh trên chiến trường. Cùng lúc đó các đơn vị hậu quân tung ra tất cả những phép thuật tấn công mạnh nhất họ có thể kích hoạt. Đòn tấn công cần thiết tiêu diệt tất cả những quỷ thú trúng phải và những con bên cạnh chúng, hơn nữa còn giúp cho họ giữ được khoảng cách với đám quỷ.

“Lui lại!” Kouki ra lệnh. Các đơn vị quân tiên phong ngay lập tức lui lại, giữ khoảng cách nhất định với lũ quỷ thú.

Ngay khoảnh khắc tiếp theo. 6 loại phép thuật tấn công công đánh tới vừa đúng lúc.

Một quả cầu rực lửa khổng lồ đánh tới tạo nên chấn động cực lớn. Ngay sau đó, cơn lốc xoáy bất chợt hình thành rồi càn quét qua chiến trường, tạo ra những lưỡi đao vô hình trong chân không cắt những con quỷ thú ra thành từng mảnh. Trên mặt đất, trồi lên những ngọn chông đá chọc thủng bụng đám quỷ thú. Chưa dừng lại ở đó, trên không trung hằng hà sa số các các khối băng kết tinh thăn thoắt lao.

Không có bất cứ một sinh vật nào có thể sống sót khi mắc kẹt lại trong phạm vi của loạt đòn tấn công không ngừng nghỉ này cả, nơi này trông như thể đang bị thiên nhiên cuồng nộ trừng phạt, trút cơn giận dữ khủng khiếp của mình lên vậy. Đòn tấn công chỉ kéo dài 10 giây. Nhưng thật không may lại chỉ quét đi hơn 9 phần quái vật nằm trong khu vực. Những con may mắn sống sót thì bị thương nghiêm trọng tới mức chỉ có thể nằm thoi thóp chờ chết.

“Được rồi! tốt lắm! bây giờ thì quét dọn đám còn lại”

Kouki thét lên. Đội quân tiêp phong một lần nữa tiến lên, kết thúc đám quỷ thú đang nằm trên thoi thóp trên mặt đất, từng con từng con một bị đâm chết mà không thể phản kháng. Chỉ sau 5 phút tất cả bọn chúng đã bị dọn dẹp sạch sẽ.

Trận chiến đã kết thúc, nhưng Kouki và đội của mình vẫn tiếp tục lùng sục xung quanh để tìm kiếm xem có bất kì con nào còn sót lại nữa không.

"Phù , tiếp theo là tầng thứ 90 , huh ... Chúng ta đã có thể đánh bại những con quỷ thú ở tầng này không mấy khó khăn ... và có vẻ như chúng ta đang tiến gần hơn đến kết thúc của đợt huấn luyện chiến đấu bên trong hầm ngục này. "

"Vậy nên, mọi người đừng có mất cảnh giác. Sau tất cả, chúng ta không biết trong hầm ngục này còn bao nhiêu loài quỷ dữ lần bẫy rập chào đón chúng ta phía trước đâu." .

" Cậu đang lo lắng quá đó Shizuku? Ở tầng này chúng ta vẫn vượt qua dễ dàng như không đấy không phải sao, mà còn là tầng chưa ai tiến vào được trước đây nữa? Chẳng cần biết chuyện gì sẽ xảy ra kế tiếp, nhưng bọn nó tốt nhất là cầu may đi, nếu mà gặp phải tớ thì...đảm bảo tớ sẽ thông hết cho! Chấp luôn đám quỷ tộc! ".

Shizuki vừa cảnh cáo Kuoki, trong lúc đang lầm bầm vài thứ trong đầu. Còn tên đầu đất Ryuutarou thì chỉ cười ngoắt ngẻo. Kouki nở nụ cười đầy can đảm và cụng nắm đấm với Ryuutarou. Nhìn thấy cảnh này Shizuku chỉ biết thở dài xoa xoa cái trán của mình. Cô chỉ có thể đã thuận theo bản tính của cả hai không biết bao lần rồi nữa. Nó biến Shizuku trở thành giống như một nhà thông thái phải luôn khuyên bảo họ. “Mình hy vọng rằng những nếp nhăn trên mặt của mình không phải tăng lên vì phải suy nghĩ cho cả đám này nữa”. Nhìêu lần Shizuku nhìn vào trong gương và thấy nếp nhăn trên trán của mình ngày càng nhiều, và hy vọng lần này sẽ không bị thêm vài cái nữa nữa. Dù vậy cô vẫn phải đi theo hai tên cứ thích thử cảm giác mạnh hay đâm đầu vào chỗ nguy hiểm, thiệt tình, nhưng dù có sao thì cũng phải thừa nhận họ vẫn là những người tốt bụng.

"Hiyama - kun, Kondou - kun, tớ nghĩ rằng hai cậu bây giờ đã hồi phục rồi. Nhưng ...Hai cậu thế nào rồi? "

Trong khi những người khác đang thảo luận về cuộc chiến vừa xảy ra, thì Kaori đang làm nhiệm vụ của mình; cô là một người thuộc class chữa thương và có nhiệm vụ chữa thương cho những người bị thương trong trận chiến. Trong cả nhóm chỉ có 2 người có thiên chức chữa thương gồm Kaori và một cô gái khác vì vậy nhiệm vụ chữa thương cho 15 người trong nhóm được chia đều cho cả hai.

“À, không có vấn đề gì, cám ơn Shirasaki nhiều nhá.”

“Ooh, nó giờ đã ổn hơn rồi, cám ơn cậu!”

Himaya, người được Kaori chữa lành, lơ đăng trả lời Kaori, cậu chàng có vẻ đang ngẩn ngơ vì khuôn mặt của Kaori đang áp sát mình. Nhìn là biết tên Himaya đã say nắng Kaori rồi. Còn Kondou thì trả lời trong khi đôi tai ửng đỏ cả lên. Bởi vì họ thuộc đội tiên phong nên Himaya và Kondou thường xuyên được Kaori chữa thương, nhưng dù vậy họ vẫn không cách nào thân hơn được với Kaori. Kondou thì cư xử hệt như một đứa nhóc mới lớn, còn Himaya thì lại nhìn Kaori bằng ánh mắt đen tối, dâm tặc. Nhưng chả ai để ý đến dấu hiệu nho nhỏ này cả.

Khi nghe được lời cám ơn của 2 người Kaori chỉ mỉm cười nói "Không có chi" rồi đứng dậy đi ngay. Khi cô chắc chắn rằng xung quanh không còn ai cần được chữa thương nữa, thì cô dừng lại thở dài nhìn xa xăm về phía trước đầy lo lắng.

“…”

Nhìn thấy bộ dạng đầy lo lắng của Kaori, Shizuku hiểu được người bạn tốt nhất của mình đang nghĩ gì. Còn tới 10 tầng nữa trước khi họ xuống tới tầng thấp nhất, vậy mà họ vẫn không tìm được dấu hiệu nào của Hajime.

Mặc dù vẫn còn hy vọng, nhưng sự tuyệt vọng đang càng ngày càng lớn. Kể cả khi cô quyết định đặt niềm tin vào hy vọng rằng Hajime vẫn chưa chết ít nhất là cho tới khi cô có thể thấy xác của cậu ấy, một tầng nữa đã được chinh phục, thì suy nghĩ tiêu cực của cô lại càng tăng lên tới mức cô không thể lơ nó đi được, đã 4 tháng kể từ khi Hajime rơi xuống, thì dù cho niềm tin của cô mạnh mẽ như thế nào thì nó cũng đang bắt đầu lung lay.

Nhìn thấy Kaori đang ôm cây bạch trượng của mình. Shizuku không nhịn được cất tiếng gọi Kaori. Trước khi Kaori kịp đáp lại thì Suzu đột nhiên nói "làm như tớ có thể để Kaori tiếp tục lo lắng như vậy!" rồi chạy về phía Kaori, đột ngột ôm cô từ phía sau.

"KAORI, không cần phải chữa thương cho mấy gã này đâu, cậu qua đây chữa thương cho Suzu đi, ở đây này!"

"HYA! Suzu-chan! Cậu đang chạm vào đâu đó! Mà, Suzu-chan đâu có bị thương! "

"Có chứ! trái tim thủy chung của Suzu đang bị tổn thương đây! thế nên, hãy chiếm đoạt tớ đi!! dùng bộ ngực vĩ đại của Kaori chữa thương cho người bạn bị tổn thương về tinh thần này đi mà! "

Arifureta v4 060

"N-Ngực- ... Tớ nói là dừng lại! Ah, hey! Ah! Shizuku-chan, giúp với! "

"Haa, Haa, sướng hơm? Còn chỗ này thì sao...? Quý cô, cô đúng là...... !? "

"... Haha, dừng lại đi, Suzu. Tớ biết là cậu không ngại bị đám con trai nhìn... Nhưng, cậu nên..."

Suzu biến thành một ông già biến thái và liên tục sờ mó ngực của Kaori với một biểu cảm rất ư là ướt át thế nên không thể để cho người khác thấy được. Đó là lý do tại sao cô ăn một cú đập lên đầu từ Shizuku, và ngã ra đất. Ngẫu nhiên, những người đang háo hức nhìn cảnh yuri Suzu và Kaori sờ mó nhau cũng ngã ra đất. Suzu xoa xoa khối u trên đầu, Nakamura Eri chỉ biết cười gượng đỡ Suzu dậy.

"Ư ư ~, cảm ơn bạn, Shizuku-chan. Thiệt là xấu hổ mà... "

"Được rồi, được rồi. giờ ổn rồi. Tớ đã chăm sóc mấy kẻ biến thái đó rồi?"

Kaori dựa vào Shizuku mà khóc, được nhẹ nhàng vỗ về bởi Shizuku. Đây là cảnh thường được nhìn thấy gần đây nhất. Shizuku lo lắng nhìn Kaori trong khi nhẹ nhàng vuốt ve mái tóc của cô ấy. Kaori nhìn Eri người đang chăm sóc Suzu nhưng trông Suzu có vẻ khá hạnh phúc, và sự lo lắng của cô dần dần biến mất. Rõ ràng, cảm giác của cô ấy đã thay đổi dù cho đó chỉ tạm thời. Cách này hay cách khác, Shizuku cảm thấy thật ngưỡng mộ Suzu, Suzu không hổ danh là thủ lĩnh tinh thần của cả lớp. Suzu (phiên bản ông già).

"Chỉ còn có mười tầng...Hãy cùng làm thật tốt nhé, Kaori."

Shizuku đặt tay lên vai Kaori,nắm chặt chúng khi cô nhìn thẳng vào mắt Kaori và nói. Đó là cách của cô để khích lệ tinh thần của người bạn thân nhất của cô, như vậy Kaori mới không bị suy sụp tinh thần. Nhìn Shizuku, Kaori nhận thấy cô biết mình đang trở nên hơi nhút nhát đi, vì vậy cô tát cả vào hai má mình và nhìn lại Shizuku với một cái nhìn mạnh mẽ.

"Un. Cảm ơn bạn, Shizuku-chan. "

Sự lo lắng của Shizuku làm Kaori nhận ra Shizuku đã hỗ trợ cô biết bao nhiêu, và Kaori dịu dàng mỉm cười nhìn Shizuku như muốn nói mình biết ơn Shizuku rất nhiều. Shizuku cũng lặng lẽ gật đầu, và cái nhìn của cô cũng dịu lại ... khuôn mặt của cả hai như hai đóa hoa lily đang nở rộ, nhưng họ không nhận ra điều đó và dường như họ cũng không để ý những người còn lại. Kouki và những người khác đang lúng túng nhìn đi chỗ khác. Kaori và Shizuku đã ở trong thế giới riêng của họ mất rồi.

"Nếu là bây giờ ... Tớ đã có thể bảo vệ được cậu ấy chưa?"

"Tớ hiểu ... Tớ chắc chắn rằng cậu có thể. Chúng ta đã khác trước nhiều... Ngay cả cấp bậc của chúng ta đã vượt qua Meld-san và các Hiệp sĩ khác ... Tuy nhiên, hehe, không phải là nó có thể rằng cậu ấy cũng đã trở nên mạnh mẽ hơn đúng không? Ngay cả thời điểm đó, cậu ấy (Hajime) cũng là người đã cứu chúng ta cho tới phút cuối cùng ".

"Haha, Jeez ... Shizuku-chan ..."

Kaori tin rằng Hajime vẫn còn sống, nhưng cô nhìn tình trạng của mình hiện nay và tự hỏi liệu cô có thể bảo vệ cậu ấy vào lúc này, đó là lý do khiến cho Shizuku đã trêu chọc cô. Trên thực tế, họ sẽ chết lặng vì những lý do khác nhau khi biết được mục tiêu của mình là gì... Nhưng đó là chuyện trong tương lai gần.

Những người đang đứng ở đây gồm Kouki, Ryuutarou, Shizuku, Kaori, Suzu, Eri và năm người bao gồm Nagayama Juugo, và nhóm bốn người của Hiyama; tổng cộng là 15 người, trong khi Meld và các Hiệp sĩ đã dừng ở tầng thứ 70. Trên thực tế, họ đã có thể bắt đầu từ tầng thứ 70, nhờ vào vòng tròn ma thuật dịch chuyển tức thời kết nối tầng 30 và 70 đã được phát hiện. Mặc dù đã dễ dàng hơn để di chuyển ở các tầng thấp, tầng thứ 70 là giới hạn của Meld và các Hiệp sĩ. Từ lúc bắt đầu, thì khi tới tầng 60 chỉ có MELD và vài người khác có thể theo kịp Kouki và cả nhóm . Như vậy, họ chỉ trở thành trở ngại cho Kouki khi cả nhóm tiến vào tầng 70.

Ngay cả Meld cũng ý thức được về điều đó. Ông truyền đạt lại cho Kouki tất cả các kinh nghiệm của mình về hầm ngục này. Sau đó, ông và các Hiệp sĩ đã quyết định dốc hết sức mình ở lại để bảo vệ vòng dịch chuyển, đảm bảo cho nhóm Kouki di chuyển an toàn.

Meld chỉ có thể cười cay đắng khi bị vượt quá chỉ trong bốn tháng. Nhưng ngay cả như vậy, sau khi cộng tác với nhóm Kouki, ông và các Hiệp sĩ đã hài lòng với khả năng của mình khi có thể đảm bảo một khu vực an toàn ở tầng thứ 70.

Các chỉ số của nhóm của Kouki như sau:








Amanogawa Kouki
Giới tínhNam Tuổi17 Cấp độ72
Thiên chứcAnh hùng
Sức mạnh880 Sinh khí880
Kháng lực880 Thân pháp880
Ma lực880 Kháng phép880
Kĩ năng
  • Năng khiếu Tất cả Thuộc tính
  • Cường hóa khi được tăng phúc bởi các kỹ năng thuộc tính quang
  • Kỹ năng tăng tốc độ liên tục được kích hoạt
  • Kháng Tất cả Thuộc tính
↳Tăng tốc độ hồi phục
↳Giảm lượng sát thương nhận phải
  • Kháng Vật lý
  • Ma thuật Phức tạp
  • Kiếm kỹ
  • Cường lực
  • Tốc hành[41]
  • Tiên liệu
  • Lôi tốc địa
  • Hồi phục Ma thuật Cấp tốc
  • Cảm ứng Hiện diện
  • Cảm ứng Ma thuật
  • Đột phá Giới hạn
  • Thông hiểu Ngôn ngữ







Sakagami Ryuutaro
Giới tínhNam Tuổi17 Cấp độ72
Thiên chứcQuyền thuật sư
Sức mạnh820 Sinh khí820
Kháng lực680 Thân pháp550
Ma lực280 Kháng phép280
Kĩ năng
  • Đấu tay đôi
↳Cường hóa cơ thể
↳Cường hóa bộ phận
↳Tập trung sức mạnh
↳Xuyên giáp
  • Kháng Tất cả Thuộc tính
  • Kháng Vật lý
  • Cường lực
  • Lôi tốc địa[42]
  • Thông hiểu Ngôn ngữ








Yaegashi Shizuku
Giới tínhNữ Tuổi17 Cấp độ72
Thiên chứcKiếm sĩ
Sức mạnh450 Sinh khí560
Kháng lực320 Thân pháp1100
Ma lực380 Kháng phép380
Kĩ năng
  • Kiếm kỹ
↳Tăng tốc độ chém
↳Tăng kỹ thuật dùng kiếm
  • Tiên liệu
  • Lôi tốc địa
↳Đại lôi tốc địa
↳Dậm chân[43]
↳Tốc Hành[44]
  • Tiên Liệu
  • Truy Tung
  • Ẩn Thân
↳Ảo ảnh
  • Thông hiểu ngôn ngữ








Shirasaki Kaori
Giới tínhNữ Tuổi17 Cấp độ72
Thiên chứcTrị liệu sư
Sức mạnh280 Sinh khí460
Kháng lực360 Thân pháp380
Ma lực1380 Kháng phép1380
Kĩ năng
  • Phép thuật phục hồi
↳Tăng hiệu ứng ma thuật
↳Tăng tốc độ phục hồi
↳Tăng cường trí tuệ
↳Dò xét thẩm thấu
↳Tăng phạm vi hiệu ứng ma thuật
↳Tăng hiệu quả cho các kỹ năng hồi sinh lực từ xa
↳Tăng hiệu ứng khi đang ở trong trạng thái phục hồi
↳Giảm lượng mana hao hụt
↳Tăng hiệu suất sử dụng năng lực phép thuật
↳Kỹ năng duy trì hiệu lưc phép thuật
↳Đồng thời kích phát
↳Cường hóa kích hoạt ma thuật
  • Thông thạo thuộc tính ánh sáng
↳Tốc kích ma thuật
↳Tăng hiệu ứng ma pháp
↳Giảm thời gian hồi kỹ năng
↳Đồng thời kích phát[45]
↳Cường hóa kích hoạt ma thuật
↳Cường ma pháp
  • Hồi phục Ma thuật Cấp tốc
↳Thiền tâm
  • Thông hiểu ngôn ngữ



Chỉ số kỹ năng hồi phục và kỹ năng thuộc tính ánh sáng của Kaori đã đạt đến mức cực kỳ cao cấp. Ma thuật chữa thương của cô đã đạt tới cấp bậc cao nhất có thể. Chỉ cần đánh giá qua số lượng các kỹ năng sở hữu, Kaori đã bằng ít nhất trên bốn người cộng lại. Hơn nữa, số lượng các kỹ năng hiện tại của cô thậm chí đã vượt qua Kouki. Tất cả mọi thứ đều là thành quả đến từ lời hứa của cô gái lúc trước. Kaori tin tưởng Hajime còn sống, và lần này, cô sẽ là người bảo vệ cậu. Đó là kết quả của việc nhất tâm lặp đi lặp lại những điều cô có thể làm trong khi bớt ít thời gian cho giấc ngủ đi.

"Tớ nghĩ rằng đã tới lúc để rời đi... ổn chứ? "

Kouki rụt rè gọi Kaori và Shizuku, trong khi hai người vẫn đang nhìn nhau. Trước đây, cậu đã chứng kiến Kaori và Shizuku ôm nhau trong phòng cô ấy, vì vậy đôi khi Kouki tỏ thái độ nghi ngờ,điều này làm Kaoki lùi lại, nhưng Shizuku biết cô bạn mình đang nghĩ gì và chỉ lặng lẽ nhìn từ xa. Đôi mắt cô như muốn nói, "Cậu tính cứng đầu tới khi nào nữa đây? đồ đần."

Giả vờ như không để ý ánh mắt của Shizuku, Kouki tiếp tục ra lệnh cho các thành viên khác. Họ đã khám phá 90% tầng thứ 89, và con đường họ đang đi là nơi cuối cùng cần dò xét. Nếu đúng như những thiết kế của các tầng khác thì bây giờ họ hẳn phải gần đi tới cầu thang tới tầng tiếp theo rồi.

Cả nhóm rẻ phải, và đi thêm 10 phút cho tới khi gặp được cầu thang. Họ bước xuống cầu thang xoắn ốc đồng thời tìm kiếm sự xem có bất kì cái bẫy nào không. Đi xuống được khoảng 10 mét, nhóm của Kouki đã đến tầng thứ 90.

cho tới bây giờ, nhóm của Kouki đang cảnh giác nhìn quanh có bất cứ thứ gì có thể xảy ra không vì dù sao đây cũng là điểm khởi đầu. Tuy nhiên, nhìn hình dáng bên ngoài của nó, có vẻ không có gì thay đổi khác với những tầng 8x họ vừa mới khám phá xong. Cả nhóm ngay lập tức bắt đầu thăm dò lập bản đồ. Dù cho cấu trúc như nhau, nhưng họ không thể mất cảnh giác vì những con quỷ thú có thể xuất hiện bất kỳ lúc nào.

Cảnh giác, nhóm Kouki khám phá các hành lang và các phòng với cấu trúc tương tự như trước. Cuộc thăm dò quá dễ dàng do với mong đợi. Hoặc vì nó phải như vậy, chẳng bao lâu, từng người một bắt đầu nghi ngờ.

"...chuyện này là sao?"

Đến thời điểm nhóm đi đến không gian phía sâu bên trong, cảm giác khó hiểu dâng lên đến đỉnh, và Kouki bối rối nói. Các thành viên khác cũng bị bối rối giống như cậu ấy, khiến họ dừng lại khi nghe Kouki hỏi.

"... Mặc dù chúng ta đã đi khá sâu, nhưng đám quái vật đâu hết cả rồi, đến một con cũng không gặp là sao?"

Họ đã thăm dò được một nửa tầng này, trừ những đoạn không cần thiết. Cho đến bây giờ, họ chưa bao giờ đi một tầng nào dễ dàng như vậy từ khi họ vì họ đụng độ đám quỷ thú hung dữ. Thông thường, họ cần hai ngày để đến nửa tầng sau. Tuy nhiên, họ đi tới nửa tầng 90 mất không tới ba giờ kể từ lúc nhóm Kouki bắt đầu khám phá tầng thứ 90. Lý do cho sự nhanh nhen này thật đơn giản. Họ không gặp ngay cả một con thú quỷ tại tầng này, quá lạ rồi.

Ban đầu, cả đám cứ nghĩ rằng những con quỷ thú đang im lìm quan sát họ trong bóng tối, nhưng rốt cuộc chẳng có gì bất ngờ xuất hiện cả, ngay cả khi họ đã sử dụng các kỹ năng trung lùng và kích hoạt thử ma pháp ra xung quanh. Thật kỳ lạ, họ thậm chí còn không cảm thấy sự hiện diện của ngay cả một con quỷ thú. Đây rõ ràng là một tình huống quá bất thường.

"... Nói thế nào đây nhỉ, thật kỳ lạ. Ở đây chẳng có gì cả? "

Tương tự như Ryuutarou, các thành viên khác cũng nói về các khả năng khác có thể xảy ra nhưng không cái nào giải quyết vấn đề họ đang gặp phải. Sự hoang mang lan rộng trong cả nhóm.

"... Kouki, chúng ta có nên quay trở lại không? tớ có một linh cảm rất rất tệ. Meld và các hiệp sĩ có thể biết điều gì đó về chuyện này. "

Shizuku đề nghị Kouki trong khi cô tăng cường cảnh giác của mình. Kouki cũng nghiêng về suy tư gợi ý của Shizuku bởi vì cậu cũng có cảm giác xấu về chuyện này, nhưng họ phải tiến lên dù cho vấn đề gì xảy ra đi nữa, và cậu nghĩ rằng họ sẽ đối phó được chuyện này bởi vì họ có dễ dàng chinh phục được tầng 89 mà, do đó, cậu ngập ngừng trả lời.

Trong khi Kouki do dự, các thành viên khác đang khám phá xung quanh bất ngờ lên tiếng khi họ tìm thấy một cái gì đó.

"Đây là ... máu ..., phải không?"

"Thật khó để phân biệt khi máu với màu sắc của bức tường giống nhau ...vết máu dường như phủ kín bức tường."

"Oi, oi ... thật ... hả, sao nhiều máu thế này."

Nagayama đi ra từ phía bên trong các thành viên đang tái mặt, cậu vào chất lỏng họ nghĩ là máu bằng ngón tay của mình. Sau đó, cậu xác định các chi tiết bằng cách nhìn và ngửi máu dính trên ngón tay của mình.

"Amanogawa ... chúng ta nên theo đề nghị của Yaegashi ... Đây chắc là máu của quỷ thú. Hơn nữa, nó vẫn còn mới. "

"Vâỵ, nếu đó là máu của quỷ thú, nó có nghĩa là những con quỷ thú xung quanh đây tất cả đã bị giết. Không chỉ vậy, nó cũng có nghĩa là có một cái gì đó rất mạnh mẽ đã làm điều này ... Nhưng, như vậy cũng có nghĩ là chúng ta không thể tiến tới trừ khi chúng ta đánh bại nó? "

Nagayama lắc đầu bác bỏ ý kiến của Kouki. Mặc dù Nagayama chỉ lớn thứ hai sau Ryuutarou, Cậu lại là một người rất thận trọng không giống như những người khác. Nagayama nhìn xung quanh một cách cẩn thận trong khi đang chuẩn bị cho cuộc chiến có thể xảy ra bất kỳ lúc nào, và nói với Kouki suy nghĩ của cậu về tình hình hiện tại.

"Amanogawa ... quỷ thú có khả năng không phải một mình đi ra khỏi căn phòng này. Chúng tớ thậm chí không đụng phải con nào trong các hành lang và các phòng cho đến bây giờ. Ngoài ra, đây là lần đầu tiên chúng ta phát hiện ra dấu vết. Nói cách khác…"

"... Có cái gì đó đã xóa các dấu vết của cuộc tấn công của chúng vào các con quỷ thú phải không?"

Nagayama gật đầu đòng ý ý kiến của Shizuku. Ngay cả biểu cảm của Kouki cũng cho thấy cậu nhận ra một cái gì đó khi nghe những lời này. Sau đó, giống như Nagayama, cậu bắt đầu tăng cảnh giác của mình đến mức tối đa với một vẻ mặt lạnh lùng.

"Ngoài ra còn có các khả năng của con quỷ thú đã trở nên thông minh hơn ... Tuy nhiên, cũng tự nhiên nếu nghĩ rằng ai đó đã ở đây ... Ngoài ra, chỉ có dấu vết trong căn phòng này là không bị giấu đi, hoặc nó có nghĩa là nó hoặc cái gì đó không có thời gian để làm điều đó , hoặc là…"

"Đây là điểm cuối cùng rồi."

Chen vào giữa lúc Kouki đang nói là giọng nói lạ lùng của một người phụ nữ đột nhiên vang lên. Đó là một giọng nói giống với giọng khàn khàn của một người đàn ông. Nhóm của Kouki ngay lập tức bước vào trạng thái chiến đấu. Họ nhìn chằm chằm về phía phát ra tiếng nói.

Âm thanh của tiếng bước chân vang lên, xuất hiện từ sâu trong bóng tối của đại sảnh rộng lớn là một phụ nữ trẻ với mái tóc đỏ rực. với đôi tai nhọn và làn da tối màu.

Nhóm của Kouki kinh ngạc đứng nhìn. Người phụ nữ có nhứng đặc trưng mà họ biết rất rõ. Mặc dù cho chưa bao giờ nhìn thấy trước đây, đây là giống loài luôn luôn xuất hiện trong các bài giảng của Ishtar và những người khác - kẻ thù của Giáo Hội các vị thánh dưới trướng chúa trời, hiển nhiên cũng là kẻ thù của cả nhân loại....

"...Quỷ tộc"

Ai đó thốt lên, trên khóe miệng ả ta dần dần mỉm cười lạnh lẽo.


Ghi chúEdit

  1. nhưng không biết gọi là gì nên cứ hô là anh hùng đi =))) nguyên văn eng “hero-like more than hero”, anh hùng hơn cả anh hùng
  2. người đã thôi miên Tio trong lần gặp gỡ trước, xem lại vol 6 để biết thêm chi tiết
  3. thực chất là hòn đá ném trúng hai con chim nhưng mình sửa lại cho hợp văn phong thường dùng
  4. God Crystal
  5. thật tình là không biết có nên để Thần Nông luôn không
  6. Hime: Bản Raw đề bên trái, ko phải bên phải như bản Eng
  7. Hime: 吹き荒べ頂きの風 燃え盛れ紅蓮の奔流 “嵐焔風塵”- Với Lam Hỏa Phong Trần là bão lửa thổi bay cát bụi thế gian
  8. Hime: F4 theo thang độ Fujita là những cơn lốc xoáy khủng khiếp, có tốc độ từ 333-418km/h, dư sức nhấc bổng các tòa nhà cũng như ô tô lên không trung
  9. Hime: 壊劫 - Ekou - Hủy diệt số kiếp
  10. Hime: 雷龍 - Rồng Sấm sét
  11. Hime: https://en.wikipedia.org/wiki/Gun_fu
  12. 威圧 – Uy hiếp
  13. Hime: +幻踏 - +Phantom Step
  14. 瞬光 - Light Speed
  15. Hime: Tư thế cá kình – search google hình ảnh “シャチホコ”
  16. Đám creep mang hình hài con người
  17. Hime: 白目を向いて意識を喪失している清水が、なお、頭をゴンゴンと地面に打つけながら眼前に連れて来られたのを見て、愛子達の表情が引き攣っていたのは仕様が ないことだろう)
  18. Cho đám xác chất đầy ngoài thị trấn lẫn kêu gọi số dân chúng đang đi lẫn trốn trở về
  19. Hime: 「厨二キャラのくせに」
  20. Hime; khúc cuối - そして、突然何かが振り切れたように奇声をあげて笑い出した
  21. Hime: Đoạn này có hơi khó hiểu, chắc dịch sai
  22. : 破断 - Rupture / Break
  23. Hime: Tác giả xài Dive
  24. Hime: ウルディア - Urudia
  25. Holy Water
  26. Hime: Iem kết chú rồi đấy =))
  27. Theo mình hiểu thì chiếc xe có một cái thùng hàng hay cái gì đó chở đồ gắn ở bên hông xe, do không biết chiếc xe trông ra sao nên đành dịch như vậy, chừng nào có hình chiếc xe sẽ xem xét sửa đổi sau
  28. Siv: Latban.gif Lo***** thì sao hả, ý kiến lên phường nhá, HiKKi: Dolic** có chi là saiYaoming.png
  29. Tượng cá lai rồng trang trí trên nóc các ngôi nhà ở Nagoya, search google để biết thêm chi tiết
  30. Hikki: cũng chả biết nên để Tiên Sinh không nữa
  31. Skaill-kun: thiến hắn!!
  32. Skaill-kun: chắc ai cũng hiểu là may mắn gì
  33. Seaman
  34. Nhân Diện Ngư
  35. Sờ cai: lolicon thích điều này
  36. Hikki: Lớn nhanh đi nào lớn nhanh đi nào
  37. Vài lời trần tình từ nam chính
  38. Hơi thở của Rồng
  39. hikki: muốn có papa thì gọi mẹ đi con gái
  40. Sờ cai: ý là ngủ kiểu chung chăn con gái nằm giữa cha mẹ đó.
  41. Tham khảo: [Shukuchi]
  42. kỹ năng tăng tốc độ trong một khu vực nhất định
  43. Hiki: đừng hỏi mình, bên wiki arifureta còn chẳng miêu tả cái kỹ năng trời đánh này ra sao nữa là
  44. Không được phép sử dụng bất cứ kỹ năng cơ bản nào khi di chuyển
  45. Hikki:Cái này ở trên cũng có nhưng là hai dòng kỹ năng khác nhau

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 6♔   Arifureta Shokugyou de Sekai Saikyou   ♔► Xem tiếp Tập 8
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.