FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Chương 1: Điên cuồng và đố kỵEdit

“Chết tiệt! Chết tiệt! Chuyện quái gì thế này! Đùa kiểu gì thế này!”

Nửa đêm, bên trong một công viên ngoại ô thị trấn bưu chính Hol-ad, một gã trai đang lẳng lặng chửi rủa, đấm liên hồi vào một trong những thân cây gần đó. Hắn chính là Hiyama Daisuke. Đôi mắt hắn ta láo liên dữ dội trong sự căm ghét, kích động, và nóng vội. Chúng thực sự xấu xí và vẩn đục, nói đó là đôi mắt tràn đầy sự điên cuồng cũng không phải là phóng đại.

“Quả như tôi nghĩ, cậu thực sự nổi khùng nhỉ... chậc, mặc dù tôi biết là cũng chả trách được. Dù sao thì cô công chúa vô cùng, vô cùng quý giá Kaori của cậu đã bị một tên đàn ông khác giật đi ngay trước mắt mà, phải không?”

Một giọng nói chất chứa khinh miệt kèm theo một chút đồng cảm vang lên từ đằng sau Hiyama. Fwip, Hiyama lập tức quay lại. Tiếp đó, gã liền thở phào nhẹ nhõm khi nhận ra người bên kia là kẻ mà hắn đang chờ gặp mặt bí mật, và, theo đó, đôi nắm tay hắn xiết lại, gã đáp với một giọng y như tiếng tru của loài thú dữ.

“Câm đi! Khốn nạn! Chuyện này... chuyện này đáng lẽ đã không xảy ra! Tại sao, tại sao tên khốn đó còn sống chứ!? Tại sao hắn lại làm thế chứ...”

“Đừng có tự mình quẫn trí, tôi chỉ muốn một cuộc nói chuyện với cậu thôi mà, cậu biết đó. Hơn nữa, nếu ai mà thấy chúng ta gặp mặt bí mật thế này thì sẽ thành ra chuyện lớn đấy.”

“... Ta, ta không có lý do nào để dính tới ngươi nữa... Kaori của ta đã...”

Giữa bóng những cái cây đổ dài dưới ánh trăng là hình dáng một con người. Hiyama vừa nói chuyện với kẻ đó bằng giọng điệu cay đắng vừa thụi nắm đấm vào thân cây.

Hiyama hợp tác với con người này chỉ vì nghe rằng hắn sẽ có thể chiếm đoạt được Kaori. Vậy nên, khi Kaori giờ đã rời đi, hắn đã mất đi lý do hợp tác, đồng thời cũng quá trễ để đe doạ hắn về việc tiết lộ chuyện gã cố giết Hajime bởi vì nạn nhân trong vụ đó đã tự mình nói ra rồi.

Tuy nhiên, kẻ trong bóng tối kia nhoẻn miệng thành hình lưỡi liềm, mỉm cười với Hiyama, nó một lần nữa xúi giục hắn tựa như quỷ dữ.

“Nếu cô ta bị lấy đi thì chỉ cần lấy lại thôi. Tôi nói đúng không? May mắn thay, chúng ta có những con mồi tốt ở đây rồi.”

“... Con mồi?”

Không hiểu điều nó vừa nói, Hiyama nghiêng đầu ngờ vực khiến cho kẻ kia nhoẻn miệng và gật đầu.

“Đúng vậy, con mồi. Ngay cả khi cô ta ưu tiên cảm xúc bản thân mà rời khỏi những đồng đội của mình đi nữa... thì những người bạn thân nhất luôn luôn bên cạnh cô ta, những người bạn thơ ấu của cô ta... cậu có nghĩ cô ta sẽ chỉ bỏ mặc họ như vậy không? Đặc biệt là khi cô ta biết họ đang trên bờ vực nguy hiểm chẳng hạn.”

“Ngươi...”

“Quá dễ để gọi cô ta trở lại. Vậy nên không cần bi quan về chuyện đó. Đặc biệt là trong hoàn cảnh này, ngay cả tôi cũng phải rùng mình nữa là... nhưng tôi rất vui vì rốt cục chuyện lại diễn biến thành thứ tiện lợi cho tôi. Yup, có thể nói đây là ý trời. Chúng ta sẽ kết thúc mọi thứ khi trở về Kinh Đô chứ? Khi đó... cậu chắc chắn sẽ đạt được thứ mình mong ước đấy, biết không?”

“...”

Mặc dù biết là vô dụng, nhưng Hiyama vẫn cứ nhìn chằm chằm vào kẻ đồng phạm toạ vị trong bóng tối. Nhận lấy ánh mắt như vậy nhưng kẻ kia chỉ cười như thường lệ.

Mặc dù hắn không biết tất cả kế hoạch của con người này, nhưng từ những lời trước đó chúng nói với nhau, Hiyama có thể đoán được nó hẳn sẽ liên quan đến việc hãm hại những người bạn cùng lớp khác. Vì mục đích của bản thân, kẻ đó có thể dễ dàng phản bội lại đồng đội, những người hắn đã chia sẻ buồn vui cùng. Và như thế, một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng khi Hiyama không thể cảm thấy chút tội lỗi nào từ kẻ trước mặt.

(Một kẻ bẩn thỉu như thường lệ... nhưng, mình cũng không thể lùi bước được nữa rồi... mình phải làm chuyện đó để lấy lại Kaori của mình... chỉ thế thôi. Không có gì để phải do dự cả. Đây là vì Kaori. Mình mới là kẻ đứng về phía công lý.)

Hiyama tự nghĩ như thế và sự bối rối của hắn ta hoàn toàn biến mất. Bởi gã đồng phạm kia, hắn bị khiến ngoảnh mặt khỏi thứ mà hắn phải nhìn, tin rằng hành động của hắn là công lý, tất cả đều bắt nguồn từ dục vọng của hắn dành cho Kaori.

Bóng dáng trước mặt Hiyama im lặng như thể hiểu thấu những cảm xúc của gã. Nó mỉm cười, chờ đợi câu trả lời của Hiyama.

“... Được thôi. Vẫn như cũ, ta sẽ giúp ngươi một tay. Tuy nhiên...”

“Aah, tôi hiểu. Tôi sẽ đạt được thứ mình muốn, và cậu đạt được thứ cậu muốn. Cho và nhận, không phải như vậy rất hay sao? Từ giờ trở đi mới là mấu chốt. Tình hình ở Kinh Đô, tôi có thể giao phó cho cậu chứ?”

Không thèm để ý biểu hiện méo mó của Hiyama, kẻ kia quay người đi và biến mất, như thể hoà mình vào khoảng không gian giữa những thân cây. Sau đó, bị bỏ lại chỉ còn duy nhất một gã thiếu niên đã sa ngã với đôi mắt lấp đầy bóng tối.

***

Cùng thời điểm cuộc gặp mặt đáng ngờ diễn ra ở ngoại ô thị trấn, một đôi nam nữ cũng đang đứng trò chuyện dưới ánh trăng.

Họ không ở nơi cuộc gặp mặt bí mật kia diễn ra, mà là trên một cây cầu nhỏ bắc ngang con kênh chảy xuyên qua giữa những cửa hàng và các con hẻm thị trấn. Rất nhiều kênh rạch được xây dựng để phục vụ cho các nhà hàng và những cơ sở dịch vụ khác. Chàng trai trên cầu đang nhìn xuống dòng nước phản chiếu ánh trăng buổi đêm.

Chính xác hơn thì cậu ta không nhìn mà là “gục đầu xuống”, hơn nữa, vẻ mặt của cậu ta u tối, khác hẳn nét rạng ngời thường thấy. Dáng vẻ chàng trai này giống y như mấy người bị phá sản công ty, dẫn đến một khoản nợ khổng lồ và giờ đang tuyệt vọng khi nghĩ đến tương lai của bản thân mà nhìn ra xa xăm về phía hoàng hôn. Đó chính là vị anh hùng của chúng ta, Amanogawa Kouki.

“... Cậu muốn nói chuyện chút không?”

Ai đó cất tiếng gọi Kouki, cậu ta vẫn không dời mắt khỏi ánh trăng phản chiếu trên mặt nước. Đó chính là người bạn thơ ấu của cậu ta suốt 10 năm, đồng thời cũng là một cặp với cô gái đã rời đi, Yaegashi Shizuku.

Khác với Kouki, Shizuku đang tựa lưng lên tay vịn cầu, nhìn thẳng hướng mặt trăng đang toạ lạc giữa bầu trời. Ở chỗ tay vịn, mái tóc đuôi ngựa nổi bật của cô đung đưa, đùa nghịch với làn gió lướt qua. Kouki không ngoái lại nhìn người bạn thơ ấu của mình, Shizuku cũng không nhìn lấy cậu ta, đoạn nói tiếp trong khi vẫn nhìn lên vầng trăng trên bầu trời đêm.

“Cậu có gì muốn nói không?”[1]

“...”

Không có câu trả lời nào, không phải, Kouki chỉ đơn giản là không thể đáp lại. Dù cho cậu ta đang nhìn vào mặt trăng phản chiếu trên mặt nước, nhưng trong đầu cậu ta lại là hình ảnh Kaori thổ lộ cảm xúc của mình. Vừa bồn chồn vừa mừng vui, như thể đang cầu nguyện, cô ấy nói lên cảm xúc của mình, không một chút dối trá, điều đó làm cho ngay cả Kouki, người mắc chứng đần độn giai đoạn cuối, cũng phải tin rằng đó là thực.

Kouki và Kaori là bạn bè khoảng 10 năm rồi, nhưng cậu ta lại bị tổn thương khi nhìn thấy dũng khí rạng ngời đó của cô, cậu chưa bao giờ thấy Kaori biểu hiện ra như vậy. Nó y như sét đánh ngang tai đối với cậu.

Mỗi lần nhớ đến biểu hiện của cô, một cảm xúc không diễn đạt được dấy lên trong tâm trí cậu. Nó đen tối và nặng nề, một cảm xúc thực sự u ám. Cậu vốn tin tưởng vô tội vạ rằng những suy nghĩ của mình là lẽ tự nhiên mà không dựa trên một cơ sở nào. Rằng là, người bạn thơ ấu của cậu, Kaori, sẽ luôn luôn ở bên cạnh cậu ta, không bao giờ thay đổi. Có thể nói rằng cậu ta nghĩ Kaori thuộc về cậu ta. Nói cách khác, cậu ta đố kỵ.

Sự đố kỵ đó, bản thân Kouki không rõ nó đến từ tình yêu hay đơn giản chỉ là mong muốn chiếm hữu cô, nhưng cảm giác cô ấy bị “bắt cóc” khỏi cậu ta cứ quằn quại điên cuồng mãi trong đầu óc.

Tuy nhiên, sự thật là bản thân Kaori tự quyết định sẽ đi cùng với cái người “bắt cóc” cô, Hajime (mặc dù cậu ta rõ ràng là phản đối). Hơn nữa, cậu không muốn tin và cố phủ nhận sự tồn tại mang tên Hajime bằng cách thách đấu cậu ta, và thất bại. Nỗi dày vò, oán giận đối với Hajime, mối nghi ngờ với những cảm xúc của Kaori, và hàng đống những xúc cảm khác bị trộn lẫn vào nhau, làm cho đầu óc Kouki trở thành một đống hỗn độn như mớ rác.

Do đó mà cậu ta nhìn đăm đăm vào dòng nước và chẳng biết tự bao giờ, một người bạn thơ ấu khác của cậu ta đã đứng ngay bên cạnh chẳng nói chẳng rằng... cách phản ứng lúc này cũng thực sự không giống cậu ta chút nào. Không biết nói gì tiếp theo, Kouki lại im lặng.

Liếc nhìn thấy Kouki như vậy, Shizuku nhíu mày, và với một bầu không khí như thể “chẳng trách được”, cô ấy mở miệng.

“... Kouki, ngay lúc này ấy, cậu là kẻ đáng ghét.”[2]

“... Đáng ghét?”

Câu trả lời bất ngờ của Shizuku làm Kouki bất giác nhại lại cô. Shizuku dời mắt khỏi mặt trăng, nhìn về phía Kouki, và tiếp tục lời mình.

“Đúng vậy. Về chuyện của Kaori, cậu biết không, ngay từ đầu nhỏ đã không phải của cậu rồi.”

“... Chuyện đó... vậy, cậu đang nói cô ấy thuộc về Nagumo ư?”

Prick, hai con ngươi của Kouki giật giật khi cậu ta lường trước câu trả lời, cậu ta điên cuồng cố gắng phản đối lại như thể nguyền rủa. Nghe thấy thế, Shizuku đáp lại bằng một cái búng mạnh giữa trán. “Đau quá-!?”, Kouki theo phản xạ đưa tay ôm trán. Shizuku quắc mắt vào cậu ta, lạnh lùng mắng.

“Ngu ngốc. Kaori thuộc về bản thân nhỏ. Dù nhỏ chọn thứ gì, đi đâu, đều là do nhỏ quyết định. Dĩ nhiên, ngay cả người mà nhỏ muốn ở bên cạnh... cũng phụ thuộc vào quyết định của nhỏ.”

“... Từ khi nào? Shizuku, cậu hẳn đã biết chuyện đó từ trước, đúng không?”

Không cần phải hỏi lại “Ý cậu là gì?”, Shizuku gật đầu.

“Cậu biết không… Kaori gặp Nagumo-kun từ hồi cấp hai… Chà, cậu ta hẳn là quên chuyện đó rồi… Đến tớ cũng không rõ họ gặp nhau trong tình huống nào nữa.”

“… Gì cơ chứ. Cậu đang cố nói gì vậy?”

“Chuyện đó cậu tự đi mà hỏi Kaori ấy. Dù sao thì tớ mà mách lẻo chuyện của người khác không xin phép cũng không tốt tý nào.”

“Vậy, lý do Kaori luôn bắt chuyện với Nagumo trong lớp thực ra là… đó là vì… cô ấy yêu… cậu ta?”

“Hmm, đúng vậy.”

“…”

Shizuku dễ dàng nói ra sự thật mà cậu ta không muốn nghe, làm cho Kouki lườm cô trách móc. Tuy nhiên, Shizuku chỉ xem nó như gió thoảng qua mà thôi. Tức giận bởi thái độ đó của cô, giống như một đứa trẻ giận dỗi, Kouki bắt đầu phun ra đống lời lẽ từ trong đầu.

“… Tại sao, tại sao lại là Nagumo. Khi chúng ta còn ở Nhật, cậu ta là một otaku, một gã thờ ơ, kẻ chẳng có điểm gì nổi bật cả trong thể thao lẫn học tập… luôn luôn cố gặng ra nụ cười, đầu óc thì cứ để trên mây… Cậu ta tỏ cái thái độ không liên can mỗi lần Kaori bắt chuyện… cậu ta là một otaku, nếu là tớ, tớ sẽ không đối xử với Kaori lạnh lùng như vậy. Tớ luôn xem cô ấy là một người quan trọng, tớ luôn cố hết sức vì lợi ích của Kaori… Bên cạnh đó, Nagumo còn được mấy cô gái kia hầu hạ như thế nữa chứ, không phải cậu ta đối xử rất tệ với họ sao? Không chỉ thế, cậu ta còn là kẻ sát nhân! Hắn đã giết một người phụ nữ không còn khả năng kháng cự. Vậy, cậu nghĩ tớ là người sai sao!? Đúng vậy, Kaori thích tên khốn đó mới là chuyện lạ. Hắn ta chắc chắn đã “SWISh!” Guhah!?”

Càng nói càng hăng, Kouki bắt đầu nhục mạ Hajime với những thứ cậu ta tự-cho-là-sự-thật và một lần nữa Shizuku tặng cho cậu ta một cái búng ngay giữa trán (phiên bản Tốc Biến). Cậu làm cái gì vậy!?, là những lời ngụ ý trong đôi mắt của Kouki nhìn Shizuku, nhưng cô chỉ lờ đi với vẻ mặt kinh ngạc.

“Lại nữa, cái thói quen xấu của cậu tái phát rồi đó có biết không? Tớ đã nhẫn nhịn không nói ra cho tới lúc này, rằng cậu đừng có mà bẻ cong mọi chuyện theo cách thuận tiện cho bản thân nữa.”

“Bẻ cong mọi chuyện theo cách thuận tiện cho tớ… làm gì có chuyện---”

“Cậu vẫn chưa nhận ra à? Kouki, cậu không biết gì về Nagumo-kun hết, phải chứ? Cậu chẳng biết tý gì về khoảng thời gian vẫn còn ở Nhật và cả ở thế giới này… và những cô gái đó trông rất hạnh phúc, không, là họ thực sự hạnh phúc, cậu có thấy đúng không? Nhưng cậu phớt lờ tất cả sự thật đó và nói ra những điều ích kỷ… gã Kouki lúc này đang cố biến Hajime thành kẻ xấu không xứng với Kaori. Thế không gọi là bẻ cong mọi chuyện theo cách thuận tiện với bản thân cậu thì là gì hả?”

“Nh-Nhưng… cậu ta đã giết người thật mà.”

“… Vào lúc đó, ngay cả tớ cũng đã chuẩn bị giết ả ta rồi. Tuy nhiên, tớ đã không thể tập hợp được sức mạnh của mình. Cho dù ở tương lai… nếu một tình huống tương tự xảy ra, tớ chắc chắn sẽ vung kiếm giết người, vì mục đích sinh tồn, vì lợi ích của những người quan trọng với tớ. Dù tớ không biết mình có thể làm chuyện đó hay không, tớ sẽ chỉ có thể biết được khi thời điểm đó tới… Còn hiện tại, chuyện tớ đã làm mới chỉ là cố gắng giết người thôi… nhưng, liệu cậu sẽ xem thường tớ nếu tớ trở thành kẻ sát nhân ư?”

Lời bộc bạch của Shizuku làm Kouki chết lặng. Cô bạn thuở nhỏ của cậu ta, Shizuku, có một tinh thần trách nhiệm và công lý hơn hẳn những người khác, nên cậu ta cảm tưởng như cô ấy là một thực thể xa vời sau khi nghe rằng cô ấy thực sự định giết người. Tuy nhiên, Kouki lắc đầu khi cậu ta nhận ra nỗi lo lắng và sợ hãi việc làm tổn thương một con người từ trong nụ cười cay đắng của Shizuku.

Thấy phản ứng đó của Kouki, Shizuku tiếp tục lời, có thể xem là, độc thoại của mình.

“Dĩ nhiên sự thay đổi của cậu ta thực sự khó ngờ… xem xét tính cách cậu ta khi còn ở Nhật Bản thì không ngoa khi nói cậu ta giờ đã là một con người khác hẳn… Chà, mặc dù vậy, có vẻ Kaori vẫn xem cậu ấy là “Nagumo Hajime”, cũng có vẻ không phải toàn bộ con người cậu ta đều thay đổi… nhưng cậu đừng quên một điều, cậu ta chiến đấu với ả quỷ kia để cứu chúng ta và giết ả thay cho chúng ta.”

“… Cậu đang nói giết người là đúng sao?”

“T… tớ không nghĩ đó là đúng. Giết người dù sao vẫn là giết người…. tớ không thể phán quyết chuyện đó và tớ cũng không muốn làm vậy.”

“Vậy thì…”

“Cho dù thế, chúng ta không có đủ tư cách chỉ trích Nagumo-kun. Đó không phải lỗi của ai cả, mà chỉ do sự yếu đuối của chúng ta thôi…”

Nói ngắn gọn, cậu ta đáng lẽ chỉ cần giải quyết nếu cậu ta thấy có vấn đề. Đơn giản chỉ vì cậu ta không đủ mạnh, nên cậu ta không thể đạt được kết quả mình mong muốn. Phàn nàn về kết quả người khác tạo ra khi bản thân đã để mọi chuyện cho người đó giải quyết thực là sai lầm.

Nhận ra những lời không được thốt lên, Kouki nhớ lại bản thân đã chỉ có thể lê lết vào lúc Hajime thể hiện khả năng vô song của mình. Không thể phản bác được, cậu ta rơi vào trầm mặc. Biểu hiện không bằng lòng của cậu ta rõ ràng nói, “Nhưng mà, sự thật là hắn ta đã giết người!”

Trước tính cứng đầu của Kouki, Shizuku, giọng quở trách, ngầm răn cậu ta về những chuyện đã xảy ra khi trước, cùng với những cảm xúc của cô sau khi đến thế giới này.

“Tớ không ghét tinh thần công lý bộc trực của cậu.”

“…Shizuku.”

“Tuy nhiên. Tớ nghĩ đã tới lúc cậu phải bắt đầu nghi ngờ xem liệu bản thân có thực sự đứng về lẽ phải.”

“Nghi ngờ công lý của tớ ư?”

“Dĩ nhiên, cảm xúc mạnh mẽ là cần thiết để làm mọi chuyện. Nhưng một ý chí méo mó chắc chắn sẽ hiện diện nếu như cậu không nghi ngờ gì cả mà đâm đầu tiến lên, tin tưởng một cách mù quáng. Vậy nên khi chuyện đó xảy ra, tớ muốn cậu phản ứng lại bằng cách tự hỏi bản thân có đang đứng về lẽ phải, hay liệu cậu vẫn cần phải hành động “thậm chí” khi biết chuyện đó là sai trái… nếu cậu tiếp tục suy nghĩ như thế cũng không phải là chuyện tệ hại, được chứ?... thật lòng mà nói, rất khó để có thể giữ bản thân sống một cách đúng đắn. Từ khi đến thế giới này, tớ đã tước bỏ nhiều sinh mạng dù cho chúng có là ma thú đi nữa… tớ đã nghĩ vậy đấy.”

Hoàn toàn không nhận ra Shizuku luôn luôn suy nghĩ như thế mỗi lần cô giết một con ma thú, Kouki trợn tròn mắt.

“Kouki. Cậu không phải là kẻ luôn luôn đúng cho dù cậu có đứng về lẽ phải đi nữa. Cậu nên biết cái lẽ phải của cậu có thể trở thành vũ khí giết người. Chậc, cái cách bẻ cong mọi chuyện theo hướng tiện lợi lần này của cậu không phải đến từ niềm tin “công lý”, mà từ sự “đố kỵ”.”

“Kh-không đâu, tớ mà đố kỵ…”

“Viện cớ lừa gạt tớ là không ngầu đâu, cậu biết không?”

“…”

Kouki một lần nữa gục đầu xuống, nhìn vào ánh trăng phản chiếu trên mặt nước. Tuy nhiên, bầu không khí u ám một lúc trước đã vơi đi, giờ cậu ta có vẻ đang suy nghĩ sâu xa về một điều gì đó. Dù sao thì, cậu ta cũng tránh được việc lao đầu vào trũng xoáy tiêu cực, biết thế nên Shizuku thở ra một hơi nhẹ nhõm.

Và rồi, nghĩ rằng lúc này cần để cậu ta được ở một mình, Shizuku ngưng việc tựa người vào thành cầu và định lặng lẽ rời đi. Chợt, tiếng thì thầm của Kouki vọng đến từ đằng sau Shizuku, vốn sắp rời khỏi.

“Shizuku… cậu sẽ không đi đâu cả, đúng không?”

“… Sao đột nhiên lại hỏi thế?”

“… Xin cậu đó, đừng rời đi nhé, Shizuku.”

“…”

Giọng điệu như thỉnh cầu. Câu nói đó sẽ dễ dàng khiến mấy cô học sinh từ Nhật Bản và các cô gái ở Kinh Đô, những người đắm đuối cậu ta, phải thét lên kya kya, nhưng đáng tiếc thay, Shizuku chỉ lộ ra vẻ “ngạc nhiên” mà thôi. Cậu ta chắc đã trở nên yếu đuối bởi cảm giác mất mát vì sự rời khỏi của Kaori… Shizuku ngoái lại nhìn, về hướng mặt trăng mờ ảo. Đó là vầng trăng tựa lên mặt nước mà Kouki ngắm lúc nãy.

“Ít nhất tớ không giống như “mặt trăng”… tớ sẽ không đơn giản rời xa một người con trai đang dựa dẫm vào mình.”

Nói đoạn, Shizuku quay đi. Bị bỏ lại một mình, Kouki nhìn về hướng con hẻm nơi Shizuku biến mất một lúc, rồi một lần nữa, cậu ta nhìn vào vầng trăng trên mặt nước. Đoạn, cậu ta nhận ra ẩn ý đằng sau những lời của cô.

“… Ra vậy… trăng trong nước.”

Hoa trong gương và trăng trong nước. Đó là những từ ngữ ám chỉ những thứ nhìn thấy được nhưng không thể chạm tới, rõ ràng nhưng không thực. Cậu vô thức xem ánh trăng phản chiếu là Kaori, và chắc hẳn nó không phải thứ mà cậu có thể chạm tới. Đặc biệt là sau khi nhìn thấy biểu cảm của Kaori lúc cô ấy tỏ lòng với Hajime.

Shizuku nói rằng cô ấy không phải “trăng trong nước”. Vậy nên, có khả năng cậu sẽ chạm đến được cô ấy. Tuy nhiên, câu tiếp theo của cô lại thật nghiệt ngã. Kouki bất giác cười gượng. Cậu nghĩ về những điều mình vừa nói với cô bạn thơ ấu ngày nào.

Kouki ngưng nhìn ánh trăng phản chiếu, cậu ngước lên nhìn trời. Cậu luôn tin tưởng vô điều kiện rằng chỉ cần vươn tay ra là mình có thể chạm tới “nó”, nhưng cậu lại nhận ra “nó” thực vô cùng xa vời. Thở một hơi dài thượt, Kouki bắt đầu suy ngẫm về những lời nói đến từ cô bạn nghiêm nghị mà dịu dàng của mình.

Thay đổi hay không… việc đó phụ thuộc vào bản thân cậu.

Chương 2: Aiko mất tíchEdit

Lời bạt của hồi 4.

Sự kiện này xảy ra ít lâu sau đó.

Ba tuần trôi qua kể từ lúc nhóm Kouki nhận cú sốc sau khi tái ngộ Hajime cùng với những xúc cảm phức tạp từ cuộc chia tay ở «Thị Trấn Bưu Chính, Hol-ad»

Hiện tại, có vấn đề quan trọng mà nhóm Kouki phải ngay lập tức giải quyết, đó là: giết người. Họ sẽ không thể chiến đấu nữa trừ khi giải quyết được vấn đề này, nên cả nhóm trở về Kinh Đô. Họ cần phải trải nghiệm cảm giác “giết người” nếu muốn luyện tập cho cuộc chiến chống lại Quỷ Tộc. Nếu không vượt qua được chuyện này, họ chẳng khác nào cục nợ khi chiến tranh xảy ra.

Mà ngay từ đầu, họ đã không thể suy nghĩ kỹ càng việc này vì không còn nhiều thời gian nữa. Sự kiện ở thị trấn Ul đã tới tai cả nhóm. Rõ ràng hành động của Quỷ Tộc càng ngày càng quyết liệt hơn và bản thân bọn họ cũng đã bị tấn công, mọi người đều có thể đoán được chiến tranh đang tới gần. Do đó, càng nhanh càng tốt, nhóm Kouki muốn vượt qua vấn nạn này bằng mọi giá.

Hiện tại, nhóm Kouki đang luyện đánh trận giả với những hiệp sĩ do Meld chỉ huy. Ryuutarou, nhóm của Kondou, và đám Hiyama: những người đã chuẩn bị tâm lý cho chuyện đó thật ra lại liên tục tự hỏi bản thân liệu họ có thể thực sự ra tay sau khi thấy Hajime bắn vào đầu ả nữ quỷ kia. Không còn nhiều thời gian nữa, nhưng nếu bị ép phải giết người thì họ sẽ gục đổ mất, nên Meld và các hiệp sĩ cũng đang tìm kiếm một giải pháp.

Trước tình hình u ám như vậy, một tin tốt lành nhỏ bé đến tai họ.

Đó là sự trở về của nhóm Aiko. Thường thì, sức hút của Kouki đã đủ để có thể gắn kết mọi người lại. Tuy nhiên, vị anh hùng hiện đang sầu não, khiến mọi người xung quanh cũng sầu não theo. Lý do mà họ không bị thất bại cay đắng và vấn đề khó khăn hiện tại đánh gục là bởi nỗ lực thay đổi không khí của Suzu cùng với những học sinh cẩn trọng khác như Shizuku và Nagayama. Dù thế thì tâm trí họ bị nỗi lo gặm nhấm khiến bản thân họ trông chờ hơn bao giờ hết người phụ nữ thân quen mà họ đặt trọn niềm tin vào. Tất cả mọi người thực sự đều mong gặp lại người giáo viên luôn hết mình vì học sinh đó.

Nghe tin Aiko trở về, Shizuku là người đầu tiên hành động. Cô ấy muốn bàn bạc với Aiko về hàng đống thứ, nên cô ngừng giữa chừng buổi tập của mình. Cô còn muốn nghe ý kiến của những người bạn cùng lớp đã gặp Hajime trước mình, và cô cũng muốn trao đổi thông tin khách quan với Aiko, người vốn không sở hữu định kiến với cậu ấy.

Giắt theo bao kiếm đen tuyền cô nhận từ Hajime, đồng thời đai lưng cũng treo một thanh kiếm đen hai lưỡi khác, Shizuku bước qua hành lang cung điện hoàng gia. Dáng vẻ của cô ấy bằng cách nào đó còn khiến các tiểu thư quý tộc cùng những hầu nữ đỏ mặt hơn cả so với đám đàn ông. Đây là vấn đề ám ảnh Shizuku mãi ngay cả ở thế giới này. Cô thực sự muốn mấy cô gái lớn tuổi hơn dừng việc gọi cô là “Onee-sama”.

Nghe phong phanh chuyện Hajime đã làm ở thị trấn Ul, Shizuku muốn trực tiếp hỏi Aiko suy nghĩ như thế nào về Hajime. Dựa vào ấn tượng của Aiko với Hajime, có khả năng tình trạng tinh thần bấp bênh hiện tại của Kouki sẽ nghiêng về hướng không mong muốn. Tự mình đặt gánh nặng cho mình ở bất cứ đâu đã là bản tính tự nhiên của Shizuku rồi.

“Hẳn là đã có một cuộc lộn xộn khi họ ở thị trấn Ul… nhưng mà cậu ta cũng đã đưa mình thanh katana này… Thiệt tình, cái gì mà “cứng cáp và có khả năng chém ngọt mọi thứ” chứ. Chẳng phải cái tạo tác này ở cấp độ cả một báu vật quốc gia hay sao.”

Tự lẩm bẩm với bản thân, Shizuku lặng lẽ di chuyển bàn tay đặt lên thanh katana treo ở thắt lưng. Vừa đi tới phòng Aiko, Shizuku vừa nhớ lại lúc cô ghé qua xưởng rèn Hoàng Gia để bảo dưỡng thanh katana của mình.

Shizuku chỉ đơn giản gọi nó là thanh katana đen và đem cho thợ rèn bậc nhất Kinh Đô xem qua. Lúc đầu ông ta cử chỉ lễ nghi với cô vì cô là một trong những “Môn đồ của thần linh”. Tuy nhiên, thái độ của ông ta quay ngoắt khi vừa xét qua thanh katana đen bằng phép thuật thẩm định, rồi lão thợ rèn tóm lấy vai Shizuku, hỏi han tới tấp, à không, chất vấn cô hàng tá câu hỏi, như từ đâu cô có được thanh kiếm này, ai là người tạo ra nó, cứ như thể thái độ vừa lúc trước của ông ta chỉ để gạt người vậy.

Dù bị bất ngờ, Shizuku bằng cách nào đó lấy lại bình tĩnh và hỏi ông ta xảy ra chuyện gì. Lão thợ rèn cho hay ngay cả trong kho báu Hoàng Gia thì thanh kiếm này ít nhiều phải sánh ngang với Thánh Kiếm. Mặc dù năng lực đầu ra và khả năng trữ ma lực không bằng Thánh Kiếm, nhưng tính năng các chi tiết khác của vũ khí này vượt trên cả Thánh Kiếm.

Tiếp đó, kiểm tra kỹ càng hơn thì phát hiện ra rằng nếu được cung cấp ma lực, lưỡi kiếm sẽ dài thêm 60cm dưới dạng phong đao. Hơn nữa, hai lưỡi kiếm khác sẽ hình thành cùng với phần dài thêm đó và chúng có thể bắn ra.

Thế rồi, bao kiếm được đem đi giám định. Kết quả là cái bao có thể toả sấm sét nếu cung cấp ma lực và có một phần giống như công tắc ở miệng bao có khả năng bắn đinh ra với lực cực mạnh.

Phần lưỡi được làm từ azanthium nên nó sẽ không bị sứt mẻ gì và gần như chả cần phải bảo dưỡng. Việc bảo dưỡng chỉ để nạp lại số đinh đã sử dụng mà thôi.

Tuy nhiên, có một vấn đề, nó không có trận đồ ma thuật để cung cấp ma lực vào. Đó là điều hiển nhiên. Hajime sở hữu khả năng thao túng ma lực trực tiếp và cậu ta ngay từ đầu chẳng hề nghĩ tới việc sẽ giao nó cho ai khác. Nên đúng là cậu ta không nhầm khi bảo “cứng cáp và có thể cắt ngọt mọi thứ” nếu nó được sử dụng bởi Shizuku.

Những thứ kể trên là các tính năng duy nhất được cài đặt vào, và thanh kiếm đen bí ẩn (hoặc những thợ rèn gọi nó như vậy) chỉ có thể được sử dụng bằng cách thao túng ma lực trực tiếp, khiến cho các thợ rèn Hoàng Gia hừng hực khí thế cạnh tranh.

‘Mặc dù chúng ta không thể tạo nên một vũ khí với những chi tiết và tính năng như vậy, nhưng chúng ta sẽ khiến nó sử dụng được!’ hẳn là những gì họ nghĩ. Nói ngắn gọn, họ sẽ làm cách nào đó tạo ra hệ thống cung cấp ma lực cho thanh kiếm bằng mọi giá. Kết quả là, sau ba ngày ba đêm, những thợ rèn, đầu não là người thợ rèn giỏi nhất, bỏ một bên tất cả các công việc khác và bằng cách nào đó đã thành công tạo được ma pháp trận lên thanh kiếm.

Thế là, Shizuku giờ đây có thể sử dụng các khả năng của thanh katana đen mà không cần niệm chú. Sau đó, các thợ rèn Hoàng Gia với ma lực đã bị rút cạn ngủ li bì suốt vài ngày, vẻ mặt tràn trề mãn nguyện.

Shizuku nhìn ra xa xăm khi cô nhớ lại tinh thần hừng hực khủng khiếp của các người thợ, rồi cô tới nơi cần đến, phòng của Aiko. Shizuku gõ cửa, nhưng không ai trả lời. Cô nghe bảo Aiko sẽ đi báo cáo với nhà vua và các triều thần, nên cô nghĩ hẳn là cô ấy chưa về. Nghiêng người dựa vào bức tường, Shizuku quyết định đợi Aiko quay lại.

Ba mươi phút trôi qua, Aiko rốt cục cũng về tới. Tiếng bước chân của cô vọng lại trong hành lang nghe như có phần não nề. Aiko đang bước đi mà không hề ngẩng mặt nhìn về phía trước, và vẻ nghiêm trọng của cô làm Shizuku hiểu rằng Aiko đang gắng sức nghĩ về điều gì đó trong đầu.

Và như thế, Aiko thậm chí còn không nhận ra cửa phòng mình cùng với Shizuku ở đấy mà bước qua luôn. Vừa tự hỏi đã có chuyện gì, Shizuku vừa với gọi Aiko dừng bước.

“Sensei… Sensei!”

“Hoeh!?”

Thốt lên một tiếng ngớ ngẩn, cô ấy giật mình ngạc nhiên. Aiko quay lại nhìn và cuối cùng cũng nhận ra Shizuku. Sau đó, Aiko thở pháo nhẹ nhõm khi thấy Shizuku trông vẫn mạnh khoẻ, rồi cô cười mừng.

“Yaegashi-san! Lâu rồi không gặp. Em có khoẻ không? Không bị thương chứ? Những người khác có an toàn không?”

Mặc dù cô ấy còn sầu não cho tới tận lúc vừa nãy, nhưng những lời đầu tiên cô nói ra lại toàn là nỗi lo lắng dành cho học sinh của mình. Trước một Aiko không hề thay đổi, nỗi vui mừng cũng hoà vào ánh mắt Shizuku khi cô gái cười, cảm giác an toàn lấp đầy thâm tâm. Cả hai hạnh phúc vì sự an toàn của người kia và vì cuộc hội ngộ này, mất một chốc, rồi họ cùng vào phòng Aiko để bàn bạc và trao đổi thông tin.

***

“Vậy ra chuyện là như thế… Shimizu-kun đã…”

Chỉ có Shizuku và Aiko ở trong phòng, họ vừa trao đổi thông tin với nhau vừa nhâm nhi trà trong chiếc tách có đế hình mèo dễ thương. Nghe xong chuyện xảy ra ở thị trấn Ul, Shizuku thốt ra những lời như vậy.

Bên trong phòng toả ra một bầu không khí kỳ cục. Aiko chán nản xịu vai xuống; rõ ràng là cô ấy buồn lòng vì chuyện của Shimizu. Biết được tính cách và tinh thần trách nhiệm của Aiko, Shizuku không khỏi lo lắng dù là tình cảnh có thế nào đi nữa, nhưng cô không thể tìm được lời thích hợp để nói.

Tuy nhiên, Shizuku khó có thể để Aiko tiếp tục chán nản như vậy, nên với vẻ tươi vui nhất có thể, cô thốt lời mừng rỡ về sự an toàn của Aiko.

“Em rất tiếc chuyện của Shimizu-kun… tuy nhiên, thực sự em rất mừng vì sensei vẫn còn sống. Em thật rất muốn nói cảm ơn Nagumo-kun một tiếng.”

Trước dáng vẻ tươi cười của Shizuku, Aiko suy xét lại bản thân, cô lại một lần nữa làm học sinh của mình lo lắng rồi, và cô nở nụ cười đáp lại.

“Vậy à. Lúc bọn cô gặp lại, cậu ta chả tỏ vẻ hứng thú gì với chúng ta hay với thế giới này… nhưng mà cậu ấy lại tới cứu Yaegashi-san và những người khác. Hơn nữa lại còn bảo vệ một đứa trẻ nữa chứ… Fufu, có thể là vài phần con người của cậu ấy trong quá khứ đã quay trở lại. Hay cô nên nói cậu ta đang thay đổi ngày một trưởng thành hơn chứ nhỉ… cậu ấy đã trở nên đáng tin cậy rồi.”

Vừa nói thế vừa nhìn ra xa xăm, và không biết do đâu mà hai má Aiko… hơi nhuốm đỏ. Shizuku bối rối, nghĩ rằng Chẳng phải phản ứng như vậy có hơi lạ khi nhớ tới một người học sinh sao? Cô ấy quan sát Aiko thỉnh thoảng cười khúc khích “Fufu” trong lúc đang hồi tưởng.

Nhận ra ánh mắt Shizuku, Cough!, Aiko hắng giọng, nhưng cô không thể giả đò trơn tru được, hai má vẫn giật giật, và cô linh cảm sắp có điềm không lành. Shizuku quyết định lấn tới. Trong thâm tâm tự nhủ rằng chuyện đó chẳng thể nào đâu, Shizuku cất tiếng hỏi,

“… Sensei? Từ câu chuyện vừa nãy, cô nói rằng cậu ấy đã cứu cô thoát khỏi một tình huống nguy hiểm, cô có thể nói chi tiết cho em được không?”

“Eh!?”

“Thì, cô nói mình gần như đã chết rồi, nên em muốn nghe làm thế nào mà cô hồi phục lại được…”

“V-về chuyện đó…”

Shizuku nhớ lại loại thuốc đặc biệt có thể chữa lành cho Meld ngay cả khi anh ta sắp chết, cô nghĩ hẳn chính là nó, nên cô ấy giả đò và hỏi Aiko. Hai má Aiko bắt đầu đỏ hơn cả lúc trước, đôi mắt láo liên xung quanh một cách do dự, miệng thì lắp ba lắp bắp… thực sự rất đáng nghi.

Giống như một người kiếm sĩ, mà đúng cô ấy là một kiếm sĩ, Shizuku chém thẳng vào vấn đề.

“… Sensei. Có chuyện gì đó đã xảy ra giữa cô và… Nagumo-kun sao?”

“!? L-làm gì có chuyện đó, em biết đấy. E-em đang cố nói gì vậy chứ? Cô với cậu ấy cũng chỉ là giáo viên và học sinh bình thường thôi!”

“Sensei. Bình tĩnh lại đi. Biểu hiện của cô đang trở nên kỳ quặc đấy ạ.”

“!”

Aiko thực sự hoảng hốt. Cô ấy cuống cuồng lẩm bẩm “Mình là một giáo viên, mình là một giáo viên…”. Aiko hẳn nghĩ là cô ấy đang lẩm bẩm trong đầu, nhưng đáng tiếc là không phải vậy. Và như thế, Shizuku tin chắc. Mặc dù cô không rõ sự tình như thế nào, nhưng chắc chắn Aiko đã bắt đầu có cảm xúc đặc biệt dành cho Hajime khác với những học sinh còn lại!

“Nagumo-kun! Rốt cuộc cậu đã làm gì Ai-chan-sensei hả!?”

Người ta nhìn vào có thể thấy rõ ràng mặt Shizuku đang giật giật trong khi cô ấy có suy nghĩ như thế. Hajime giờ đã trở thành kẻ dựng flag ở cấp độ khác một trời một vực với Kouki. Mà không giống như Kouki, Hajime không hề ngu đần trước những tình cảm từ người khác và cậu ta luôn đáp lại một cách rõ ràng… hẳn là cậu ta cũng đã nói rõ điều đó với Aiko rồi.

Địch thủ của người bạn thân nhất của cô chui ra từ cái chỗ đếch ai ngờ được khiến Shizuku chỉ có thể ôm lấy mặt mà ngước lên trần nhà. Bất kể giới tính, Shizuku bắt đầu ghét cái khía cạnh đó của Hajime và rồi một ý tưởng nguy hiểm về việc đi lan truyền một cái biệt hiệu đau đớn thoáng qua đầu cô… nhưng rốt cuộc cô cũng xoay xở xoá bỏ nó.

Aiko và Shizuku cố gắng lấp liếm mọi chuyện bằng cách liên tục hắng giọng, rồi họ tiếp tục cuộc nói chuyện lúc trước như chưa có gì xảy ra.

“Vậy, sensei. Có chuyện gì xảy ra khi cô báo cáo với nhà vua không ạ? Dù sao thì có vẻ nó là một cuộc nói chuyện quan trọng?”

Câu hỏi của Shizuku làm Aiko nhớ lại vài điều và mặt cô hiện lên vẻ cay đắng hoà lẫn giận dữ cùng nỗi ngờ vực.

“… Nagumo-kun chính thức bị xem là kẻ dị giáo.”

“!? Chuyện đó---!... Ý cô là sao? À không, em có thể phần nào đoán được… nhưng không phải quyết định như vậy là quá vội vã sao?”

Hajime rất mạnh. Với chỉ vài người, cậu ta đẩy lui hơn 60,000 ma thú trong khi sử dụng những tạo tác kỳ lạ của mình. Đồng đội của Hajime cũng sở hữu sức mạnh khó tin. Tuy nhiên, lập trường của cậu là không hợp tác với Giáo hội Thánh Đạo và tuỳ trường hợp thậm chí còn chống lại họ. Đúng rằng Hajime là một tồn tại nguy hiểm đối với Vương Quốc và Giáo hội Thánh Đạo.

Tuy nhiên, rõ ràng là quá vội vã khi quy kết cậu ta là kẻ dị giáo. Tội danh đó dành cho những ai không tuân theo giáo huấn của Giáo hội Thánh Đạo và trở thành kẻ thù của thần linh, nó cho phép bất kỳ ai có quyền bắt giữ cậu ta bất kỳ lúc nào, bất cứ nơi đâu. Tuỳ tình huống mà thậm chí các Hiệp Sĩ Dòng Thờ và quân đội của vương quốc cũng có thể hành động.

Theo đó, với việc tấn công Hajime vì xem cậu ta là kẻ dị giáo, bọn họ sẽ bị Hajime coi như kẻ thù và phải nhận sự tấn công dữ dội không thương tiếc của cậu ta. Không lý nào nhà vua và Giáo hội không nhận ra sự nguy hiểm của quyết định này. Tuy vậy, Aiko bảo rằng họ đưa ra quyết định ngay lập tức khiến cho Shizuku không khỏi bất ngờ.

Shizuku đã đoán định được tới tận mức đó, khiến cho Aiko gật đầu vẻ khâm phục trước sự sáng dạ như ngày nào của cô ấy.

“Hoàn toàn đúng như lời Yaegashi-san đã nói. Hơn nữa, dù có sở hữu sức mạnh khổng lồ và không tuân theo giáo hội nhưng cậu ta nói cho cùng đã cứu lấy thị trấn Ul, nhưng bọn họ không thèm để tâm tới sự phản đối của cô. Nagumo-kun cũng dự liệu trước tình huống này nên cậu ta mới củng cố danh hiệu “Nữ Thần Mùa Vụ”. Ngoài ra, cô nghe các vệ sĩ nói rằng cái tên “Nữ Thần Mùa Vụ” và “Thanh Gươm của Nữ Thần” đã lan rộng sang các thị trấn khác. Nên với việc gắn mác cậu ta là dị giáo cũng có nghĩa giáo hội đang phủ nhận “Nữ Thần Mùa Vụ”, đấng cứu tinh của mọi người. Do đó, họ hẳn không thể dễ dàng phớt lờ sự phản đối của cô, hoặc đáng lẽ là vậy. Nhưng những người đó quyết định không do dự. Rõ ràng họ đang rất kỳ lạ… và còn, theo cô nhớ thì ngoài Ishtal và đám người bên giáo hội ra, dáng vẻ của đức vua và các thành viên hoàng gia khác rất không bình thường…”

“… Phiền phức thật. Bọn họ đang nghĩ cái gì vậy chứ… Nhưng mà việc họ không khỏi phải nghĩ đến lúc này là sẽ gửi “ai” đối phó với Nagumo-kun, đúng không? Và đó mới là vấn đề.”

“… Đúng là vậy. Có lẽ…”

“Eeh. Chỉ có chúng em thôi… nhưng cô biết đấy, em tuyệt đối sẽ từ chối chuyện đó. Em chưa muốn chết đâu. Nếu em mà trở thành kẻ thù của Nagumo-kun thì… em thậm chí còn chẳng dám tưởng tượng nữa.”

Shizuku run rẫy, Aiko thấy vậy cười gượng vì hiểu rõ cảm giác đó của Shizuku.

Do vậy, trước khi Vương quốc và Giáo hội bảo Kouki và những người kia đi đánh nhau với Hajime, Aiko quyết định nói cho họ điều cô đã nghe từ Hajime. Chuyện về tên Thần điên loạn và mục đích của cậu ấy trong chuyến hành trình. Cô không có bằng chứng nên bản thân cô cũng không biết liệu Kouki và những người kia có tin hay không. Hơn nữa, cho tới bây giờ họ đã cố gắng hết sức vì tin rằng Thần Linh sẽ trả họ về thế giới cũ miễn là họ chiến thắng trận chiến với tộc Quỷ.

Thật sự thì gã Thần đó thích thú xem phản ứng của mọi người trước hành động của gã, và khả năng trở về là cực kỳ thấp. Do đó hãy đi kiếm nơi ẩn náu của những con người đã chống lại Thần Linh khi xưa và tìm một con đường tự đưa bản thân chúng ta trở về! Nếu đột ngột nói vậy thì sẽ chẳng ai tin cả. Sau khi Kouki và những người khác nghe điều cô nói với họ, liệu họ sẽ xem đó như điều nhảm nhí và vẫn tiếp tục chiến đấu như lúc trước, hay sẽ tin vào cô và tìm kiếm một con đường khác… Aiko không thể đoán trước được. Tuy nhiên, cô cần phải nhấn mạnh với họ không được mù quáng tin vào giáo hội. Aiko tự nhủ bản thân như thế.

”Yaegashi-san. Nagumo-kun biết rằng thông tin cậu ta nắm giữ là chuyện khó tin và sẽ bị Amanokawa cùng với những em khác phản đối, nên cậu ấy chỉ nói riêng điều này với mình cô.”

“Thông tin… đó là?”

“Phải. Là về vị Thần được giáo hội thờ phụng và mục đích chuyến đi của nhóm Hajime. Cậu ta không đưa ra bất kỳ bằng chứng nào… nhưng nó thực sự là một thông tin quan trọng, nên tối nay… không, chiều nay, cô muốn nói điều này với tất cả mọi người.”

“Chuyện đó… không, em hiểu rồi. Vậy, em có nên gọi mọi người bây giờ không?”

“Không, thông tin này cô không muốn để bên giáo hội biết, nên cô muốn nói ra lúc mọi người tập trung lại một cách tự nhiên nhất: vào bữa tối. Và chúng ta hẳn là có thể nói chuyện riêng với nhau nếu cô bảo mình muốn dành thời gian với những học sinh xa cách lâu ngày mà không có mặt người ngoài.”

“Đúng vậy… em hiểu rồi. Vậy, vào bữa tối nhé.”

Sau đó, Shizuku và Aiko trò chuyện vui vẻ thêm một lúc lâu. Nhưng họ không biết rằng lời hứa vào bữa tối chẳng thể thành hiện thực…

***

Giờ là chiều tối.

Mặt trời dần khuất núi, để lại món quà chia tay là ánh nắng vàng cam rực rỡ một góc bầu trời. Hiện Aiko đang bước dọc theo hành lang trống trải. Nắng chiều rọi vào trong qua những khung cửa sổ vẽ nên những mảng màu tương phản trên bức tường và thềm hành lang.

Aiko đang đi tới phòng ăn, ánh mắt bị thu hút bởi mặt trời buổi chiều tà, nhưng cô ngay lập tức dừng lại khi nhận ra sự hiện diện của ai đó. Nhìn thẳng phía trước, cô thấy bóng dáng một người phụ nữ ẩn mình trong làn bóng đổ. Người phụ nữ đó bước đi giữa hành lang, rồi điệu đà dừng bước, dáng vẻ ngay ngắn. Trang phục cô ta mặc là bộ đồ nữ tu truyền thống của Giáo hội Thánh Đạo.

Người phụ nữ kia vô cùng sinh đẹp, nhưng giọng cô ta cất lên có phần nào đó máy móc và lạnh lùng.

“Rất vui được gặp cô, Hatayama Aiko. Tôi đến đây có việc với cô.”

Aiko cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng khi nghe cái âm giọng đó, nhưng lại giả vờ bình tĩnh để không mất lịch sự với người cô mới gặp lần đầu.

“Umm, rất vui được gặp. Có việc với tôi à… ý cô là bữa tối với các học sinh sao?”

“Không, điểm đến là nhà thờ chính.”

“Eh?”

Câu trả lời không chừa chỗ cho cô đáp, khiến Aiko bất giác hỏi ngược lại. Đúng lúc đó, người phụ nữ bước ra từ trong cái bóng, ánh mặt trời buổi chiều rọi lên cô. Nhìn thấy người phụ nữ, Aiko nín thở. Ngay cả Aiko, cùng giới tính với cô ấy, còn vô thức bị quyến rũ bởi vẻ đẹp kia.

Mái tóc màu bạc lấp lánh, phản chiếu những tia nắng cuối ngày. Con ngươi to màu xanh biển ẩn trong đôi mắt dài và hẹp, cùng với vẻ ngoài bí ẩn mà thần kỳ đó khiến cô ấy trông vừa như phụ nữ trưởng thành, vừa như một cô gái trẻ, từng phân trên cơ thể cô ấy đều hoàn hảo. Cô hơi cao so với một người phụ nữ, khoảng 170cm, khiến Aiko phải ngước nhìn. Làn da trắng mịn như gốm sứ, hai tay và chân thanh mảnh, bộ ngực không to cũng không nhỏ, mà cân bằng tinh tế với toàn bộ cơ thể.

Tuy nhiên, đáng tiếc là cô ta không có mảnh cảm xúc nào. Thay vì nói là vô cảm, giống như cô ta đang mang một chiếc mặt nạ Noh hơn. Sẽ chẳng ai nghi ngờ dù có bảo cô ấy thực ra là một bức tượng – một kiệt tác từ bàn tay người thợ điêu khắc tiếng tăm. Người phụ nữ ấy sở hữu một vẻ đẹp phi thực đến như vậy.

Người phụ nữ mỉm cười với Aiko, đang nín thở, đoạn tiếp tục lời mình.

“Chúng tôi cảm thấy điều cô sắp nói với chúng sẽ gây trở ngại cho chúng tôi. Dù sao thì, hành động của các học sinh yêu quý của cô lúc này có vẻ “thú vị” đối với chúng tôi. Vì thế, chờ cho tới khi thời khắc đến, cô sẽ phải tạm rời khỏi sân khấu một thời gian.”

“C-cô đang nói…”

Vị nữ tu xinh đẹp chầm chậm tiếp cận Aiko, nhẹ nhàng đến mức không để lại lấy tiếng bước chân, Aiko theo bản năng lùi lại. Sau đó, cô trông thấy đôi mắt vị nữ tu phát sáng. Rồi Aiko cảm thấy đầu óc mờ đi. Cô liền ngay lập tức tập trung tinh thần như khi phát động phép thuật, và màn sương phủ lấy tâm trí cô tan biến tức thì.

“… Ra vậy. Quả không hổ danh khi cô tự gọi mình là “Thần”. Lại có thể chống lại được “mê hoặc” của tôi. Không còn cách nào khác. Tôi đành phải đem cô đi bằng vũ lực.”

“Đ-đừng tới đây! Theo ý chí của ta---….ugh!?”

Áp lực từ nhân cách thực của người phụ nữ kia khiến Aiko ngay lập tức cố gắng kích hoạt phép thuật. Tuy nhiên, trước khi cô có thể kết thúc lời niệm xướng thì vị nữ tu đã trong thoáng chốc rút ngắn khoảng cách và đấm vào bụng Aiko. Aiko gục xuống, vào khoảnh khắc ý thức của cô sắp bị bóng tối nuốt chửng, cô nghe thấy người nữ tu lẩm bẩm.

“Đừng lo lắng. Tôi sẽ không giết cô đâu. Cô là một quân cờ suất xắc, đồng thời cô có thể sẽ hữu dụng để chống lại kẻ bất thường kia.”

Hình ảnh một cậu trai tóc trắng đeo băng bịt mắt thoáng qua đầu Aiko. Theo đó, dù rằng biết nó không thể nào chạm tới cậu, cô vẫn thầm hét lên cái tên cậu ấy ngay trước khi ý thức hoàn toàn biến mất.

-------------------Nagumo-kun!

***

“?”

Người nữ tu dễ dàng vác Aiko trên vai chẳng khác nào cô ấy không hề có trọng lượng, rồi cô ta nhìn xung quanh hành lang như thể cảm nhận được sự hiện diện của ai đó. Cô nữ tu tìm kiếm thứ gì đó mất một lúc. Rồi cô ta chầm chậm mở cửa căn phòng dành cho khách nằm dọc hành lang.

Tiếp đến, cô ta bước vào trong phòng, nhìn xung quanh, lặng lẽ bước lại gần chiếc tủ để đồ một cách yên lặng, và mạnh tay mở cửa. Tuy nhiên lại chẳng có gì bên trong, nên người nữ tu nghiêng đầu và nhìn xung quanh lần nữa, ngó qua ngó lại. Một lúc lâu sau, không tìm được gì, cô ta lại vác Aiko lên vai và rời khỏi.

Yên lặng trở lại với căn phòng, có thể nghe thấy một giọng thì thầm run rẩy.

“… Mình phải nói chuyện này… ai đó---”

Không ai ở trong phòng cả. Thế nhưng lại có thể nghe thấy tiếng bước chân tháo chạy, và sau hồi lâu, căn phòng hoàn toàn im ắng trở lại.

Chương 3: Rắc rối ngay lập tức ở Đại MạcEdit

Thế giới màu nâu.

Đó là những từ diễn tả hoàn hảo «Đại Mạc Guryuu-en». Cát màu nâu, hình thành từ hàng triệu hạt nhỏ. Gió thổi liên tục cuốn theo cát, nhuốm bầu không gian thành một màu nâu, khắp 360 độ, xa hút cả tầm mắt vẫn chỉ có một màu nâu duy nhất.

Hơn nữa, hằng hà xa số các đồi cát, lớn có, nhỏ có, liên tục biến đổi hình thù bởi các cơn gió, như thể thốt lên “Tôi đang sống đây”. Ánh mặt trời thiêu đốt khiến cho nhiệt độ của cát trên mặt đất tăng lên nhanh chóng, dễ phải trên 40 độ C. Cùng với việc cát bay mù mịt thì nơi đây quả là chỗ tệ nhất dành cho một chuyến du hành.

Nhưng điều đó chỉ đúng với những kẻ du hành “bình thường”.

Hiện tại, một chiếc xe ma thuật bốn bánh hình hộp màu đen đang chạy băng băng qua cái chốn khắc nghiệt như vậy, để lại đám mây bụi đằng sau. Không hề có đường lộ gì cả, nhưng việc đó chẳng thành vấn đề với chiếc la bàn được lắp trong xe.

“… Bên ngoài kinh thật đấy… tôi mừng vì đây không phải loại xe chở hàng thông thường.”

“Tiện nữ đồng ý. Tiện nữ không rõ làm sao mà chốn này lại trở nên như vậy… nhưng quả thực tiện nữ không muốn đâm đầu vào cái chỗ như thế này chút nào.”

Ngồi ở ghế sau nhìn cát đập vào cửa sổ, quan sát cái thế giới màu nâu bên ngoài, Shia và Tio lẩm bẩm như thế, từ tận thâm tâm. Dù cho Tio có bị M thế nào đi nữa thì môi trường kiểu này cũng làm cô nàng nhụt chí.

“Lần này hoàn toàn khác với lúc trước Myuu đến đây! Ở đây mát quá, mắt Myuu cũng không bị đau nữa! Papa tuyệt vời!”

“Đúng vậy nhỉ~. Hajime-papa tuyệt vời lắm, đúng không~. Myuu-chan, em có muốn uống nước lạnh không?”

“Em muốn~. Kaori-oneechan, cảm ơn chị~.”

Kaori ở ghế cạnh cửa sổ đằng trước xe, và Myuu thì ngồi trên đùi cô, cô nhóc phấn khích vì lần này khác với lần trước cô nhóc ở đây khi bị bắt cóc. Myuu đang nhìn Hajime, người đã tạo ra không gian thoải mái này, với đôi mắt lấp lánh.

Điều đó là hiển nhiên, việc vượt qua sa mạc này sẽ rất khủng khiếp đối với một thành viên Hải Nhân tộc như Myuu. Và ở độ khoảng bốn tuổi như cô bé thì có chết do thể trạng suy yếu cũng không phải là chuyện lạ. Đã từng trải qua môi trường như vậy một lần càng làm Myuu ngạc nhiên hơn bởi khác biệt giữa lần này và lần đó. Dù sao thì chiếc xe này cũng được trang bị máy điều hoà.

Và như thế, cô gái vừa đồng tình với Myuu lấy ra chai nước lạnh, thứ vốn dĩ không hề tồn tại ở sa mạc cho dù người ta có cầu mong hết mực, cô cũng là người đã tạo ra màn tỏ tình động trời với Hajime, và là người đã tuyên chiến với Yue ở thị trấn Hol-ad. Trước khi Hajime kịp nhận ra thì cô ấy làm cách nào đó đã trở thành bạn đồng hành với cậu rồi. Đó là Kaori. Tiện thể, nước lạnh được lấy ra từ chiếc tủ lạnh lắp trong xe.

“Cậu biết không, Shirasa-… Kaori. Làm ơn đừng gọi Hajime-papa nữa. Chẳng hiểu sao nó làm mình ở đây cảm thấy nhột ghê gớm.”

“? Nhưng không phải Myuu cứ gọi như vậy suốt sao?”

“Ờ thì, mình không ngại Myuu. Nhưng mà một người bạn cùng lớp gọi mình là papa thực sự có hơi…”

Bởi tính cách hay chăm sóc người khác mà Kaori bằng cách này hay cách khác cô trở thành người trông chừng Myuu và cô hầu như đều gọi Hajime là Hajime-papa lúc ở cạnh Myuu. Một người bạn cùng lớp, và còn là một cô gái, gọi cậu là papa khiến Hajime cảm thấy cảm giác khó chịu khác với khi Myuu gọi cậu như vậy. Và cậu mang một vẻ mặt tế nhị.

Tiện thể, việc Hajime gọi cô là “Kaori” là do kết quả kiến nghị của cô. Lý do là, Hajime-kun đều gọi mọi người bằng tên, nên chỉ mình bị gọi bằng họ là không công bằng!, đại loại như thế.

“Vậy sao? Vậy tớ sẽ không gọi thế nữa… nhưng, một ngày nào đó khi tớ cũng có con… lúc đó…”

Kaori nói thế, mặt đỏ lên như gấc, trong khi liếc trộm Hajime. Và thế là một bầu không khí kỳ quặc bao trùm bên trong xe, chỉ Myuu là ngoại lệ. Rồi Yue đáp lại Kaori thay cho Hajime, kẻ vờ như chưa nghe thấy gì cả.

“… Thật không may, tôi đã đặt hẹn trước rồi. Hajime đã hứa với tôi chuyện đó.”

“!?... Hajime-kun, ý cô ấy là sao?”

“… Mình không nghĩ nó là chuyện gì kỳ lạ đến thế đâu. Dù gì thì nó vẫn là chuyện nằm ở tương lai xa xăm cơ.”

“… fufu, Hajime đã hứa sẽ giới thiệu tôi với cha mẹ anh ấy.”

“!?”

“… Anh ấy đã dựng sẵn một kế hoạch gia đình xán lạn[3] từ A tới Z rồi.”

“!?”

“… Thậm chí cả những buổi hẹn hò ở quê nhà Hajime nữa.”

“!?”

Những đòn tấn công mãnh liệt của Yue không thể bị ngăn lại! Từng lời từng lời một trở thành đinh nhọn đâm vào lồng ngực Kaori. Tuy nhiên, Kaori không phải loại phụ nữ gục ngã dễ dàng đến thế. Cô ấy tin vào sự sống sót của Hajime dù cả trong tình cảnh tuyệt vọng và cô còn có can đảm thách thức Yue, người rõ ràng là sở hữu mối liên kết đặc biệt với Hajime. Đúng khoảnh khắc những lời của Yue vừa dừng lại, cô bắt đầu đợt phản công!

“Tôi, tôi biết rất nhiều thứ về Hajime-kun mà Yue không biết nhé! Ví dụ như, giấc mơ tương lai của Hajime, sở thích của cậu ấy, thậm chí cả thể loại mà cậu ấy yêu thích nữa! Yue có biết được những anime và manga mà Hajime-kun thích không?

“Hmph… chuyện đó… nhưng mà chúng chẳng liên quan gì tới chúng ta hiện tại cả. Ở đây không có những thứ đó. Hajime chỉ cần dạy tôi khi chúng ta đến Nhật Bản là được…”

“Thật ngây thơ. Thử nhìn Hajime-kun hiện tại đi. Chẳng phải cậu ấy trông giống một nhân vật anime đấy sao?”

“Geh!?”

Đáng lẽ nó là trận chiến giữa Kaori và Yue nhưng bằng cách nào đó Hajime lại lãnh đạn.

“Tóc trắng, bịt mắt, còn cả con mắt ma thuật nữa… chúng nhất định là những thứ mà các nhân vật yêu thích của Hajime-kun sở hữu… thậm chí cả vũ khí của cậu ấy cũng vậy, cái Cross Bit kia là được sửa đổi lại từ ống khói… ah, nhưng cái mà Hajime-kun thích là 00, vậy chắc nó là GN Bit nhỉ? Dù là gì đi nữa, Hajime-kun hiện tại vẫn là otaku thôi.”

“GAH!? K-Kaori…”

“Mu, muu… không ngờ vũ khí của Hajime lại bắt nguồn từ chúng.”

“Yue, liệu cô có thể tự xưng chiến thắng khi không biết được những thứ mà người yêu của mình thích hay không?”

“… Kaori… can đảm đấy… vậy, hãy để tôi đích thân dạy cô. Về những thứ mà Hajime thích… trên giường.”

“!?... Cá-, cá-, cá-, trên giường, đúng như mình nghĩ…”

“Fufufu… cô biết rõ khác biệt giữa chúng ta thế là tốt.”

Trong suốt chuyến hành trình, cuộc đối đầu nảy lửa giữa Yue và Kaori đã diễn ra hàng tá lần đến mức mấy người kia bắt đầu phớt lờ họ. Lúc ban đầu Shia còn nhìn họ một cách lo lắng nhưng cuối cùng thì nó cũng chẳng trở thành vấn đề gì nghiêm trọng lắm nên cô nàng thôi không dây dưa với hai người đó nữa.

Mà theo một cách nào đó thì Hajime lại là người nhận phần lớn thương tổn. Cậu là nguồn gốc để hai người kia gây lộn, nên nội dung trận chiến của họ làm Hajime muốn quằn quại. Cả lúc này cũng thế, cậu phải nhận chấn thương tinh thần bởi những thứ cậu bận tâm nhiều nhất bị phơi bày.

Hiện tại Yue đang táo bạo nói về những hoạt động “ban đêm” khiến Kaori phải bịt tai lại không muốn nghe. Bản thân Hajime cũng không muốn Myuu phải nghe điều đó nên cậu cố ngăn Yue.

Nhưng trước khi kịp làm thế thì bất ngờ thay Myuu đã ra tay dừng cuộc gây gỗ của hai người.

“… u~, Yue-oneechan và Kaori-oneechan lúc nào cũng cãi nhau! Hai chị không thân nhau thì Myuu sẽ ghét!”

Nói thế rồi Myuu di chuyển từ đùi Kaori sang đùi Shia ở ghế sau. Hơn nữa, Yue và Kaori bắt đầu bối rối. Lý do là bởi cô bé bốn tuổi kia nói sẽ ghét họ.

“Gezz, hai người không thích hợp ở trước mặt Myuu-chan gì hết. Với cả điều đó cũng không tốt cho việc giáo dục con bé. Tôi cũng hiểu hai người nghĩ gì về Hajime-san nhưng làm ơn khôn ngoan hơn một chút có được không.”

“!... Thất bại quá. Lại bị Shia mắng cơ đấy….”

“Ch-chị xin lỗi, Myuu-chan, Shia nữa.”

Bị Shia trách mắng khiến hai người chùn vai.

Đối với Yue, Shia giống như một người bạn, một người em gái, và mặc dù Shia cũng có tình cảm với Hajime, nhưng cô ấy cũng coi Yue là bạn, điều đó khiến cho Yue không xem cô ấy như một đối thủ tình trường. Còn về phần Tio, cô ta chỉ là một ả biến thái mà thôi. Nên là Kaori, người đã trực diện tuyên chiến với Yue, là đối thủ đầu tiên mà cô có.

Yue tin chắc rằng có một mối liên kết tuyệt đối giữa mình và Hajime. Cô tự tin hoàn toàn rằng mình là “người quan trọng” trong tim Hajime. Do đó cô chắc chắn bản thân có thể dễ dàng đánh bại kẻ thách thức Kaori khi màn thổ lộ và lời tuyên chiến được đưa ra.

Tuy nhiên, dù rằng sự tự tin của cô không hề thay đổi, nhưng đôi khi giữa Kaori và Hajime lại nở đầy hoa lúc họ hồi tưởng về Nhật Bản, thứ xa lạ với Yue và những người khác. Với Kaori, người biết về quá khứ của Hajime mà những người còn lại không biết, cảm giác thù địch của Yue sau bao lâu rốt cuộc cũng đâm chồi.

Và kết quả là, những cuộc gây gỗ giữa hai người vốn nghiêm túc lại biến thành kiểu như mấy đứa trẻ khoe khoang về bộ sưu tập của chúng, và rồi hôm nay Myuu và Shia cuối cùng cũng nổi giận với họ.

Thường thì Hajime mới là người dừng Yue lại, nhưng cậu lại là kẻ nhận nhiều thương tổn nhất từ cuộc gây gỗ của hai cô gái. Hiện tại cậu chỉ có thể nhìn đăm đăm ra khoảng đằng xa, như thể nó chẳng liên quan gì đến mình, để chữa lành trái tim rỉ máu.

“Nn? Đó là gì vậy? Chủ nhân, hình như có chấn động ở hướng ba giờ.”

Yue và Kaori đang gắng gượng nài nỉ rằng họ sẽ thân thiết với nhau để cải thiện tâm trạng của Myuu và Shia cũng đang dỗ dành Myuu trong khi cười gượng. Hajime thì cứ lẩm bẩm “Tôi không phải chuuni[4]” với đôi mắt trống rỗng. Giữa lúc đó thì bất ngờ Tio, đang hứng thú nhìn họ, cất tiếng gọi Hajime. Có vẻ cô ấy phát hiện được gì đó bên ngoài cửa sổ.

Hajime nhìn về hướng Tio nói tới, một đồi cát lớn ở bên phải. Có hàng đống ma thú hình dạng như con sâu, chính xác hơn là sâu cát, tụ tập. Những cái đầu của bọn chúng nhô ra trên đỉnh của đụn cát.

Những con sâu cát dài trung bình 20m, là loài ma thú kích thước lớn, con dài nhất tới khoảng 100m. Chúng sống trong <<Đại Mạc Guryuu-en>> và thường sẽ ẩn mình dưới lòng đất rồi tấn công con mồi tiếp cận bằng cách mở cái hàm to lớn đầy răng nhọn từ bên dưới. Chúng chuyên tấn công bất ngờ và rất khó phát hiện nên chúng trở thành nỗi sợ kinh hoàng đối với những người vượt qua sa mạc.

May mắn là bản thân mấy con sâu cát không nhạy bén lắm, nên miễn đừng có xúi quẩy đến gần chúng thì chúng sẽ không phát hiện ra, chúng cũng không nhắm vào mục tiêu ở đằng xa. Và như thế, có thể nói rằng có kẻ nào đó không được may mắn như thế ở đồi cát đằng kia, nhưng…

“? Sao bọn chúng cứ lượn lờ xung quanh vậy?”

Đúng thế, Tio sẽ không làm bộ mặt ngờ vực rồi gọi Hajime nếu chỉ đơn giản là bọn sâu cát xuất hiện. Với những kỹ năng nhận diện của Hajime thì cậu sẽ phát hiện bất cứ đòn đột kích nào từ lũ sâu cát, và họ có thể thoát khỏi tầm tấn công của chúng bằng tốc độ chiếc xe ma thuật. Chuyện bất thường là bọn sâu cát hình như đang tấn công ai đó, mà thay vì nói tấn công, bọn chúng chỉ lượn lờ xung quanh thôi.

“Giống như thể, chúng đang phân vân không biết có nên ăn hay không vậy, nhỉ?”

“Chà, từ những gì trước mắt thì hẳn là thế.”

“Tiện nữ không biết rõ về nơi này. Nhưng bọn chúng đều là lũ phàm ăn nên đáng ra sẽ không do dự nuốt chửng bất cứ thứ gì…”

Mặc dù Tio là một ả đàn bà khổ dâm biến thái, nhưng cô ta đã sống lâu hơn cả Yue, khác với Yue bị cầm tù chừng ấy thời gian, hiểu biết của cô ta rất rộng lớn. Thế nên cô nàng sở hữu những thông tin đáng tin cậy về bọn ma thú. Việc cô làm bộ mặt nghi ngờ nghĩ là thứ gì ngoài lẽ thường đang diễn ra.

Tuy nhiên, họ không có lý do gì để dính líu vào cả. Hajime quyết định tránh càng xa càng tốt.

Và đúng lúc đó,

“Hừ!? Mọi người, giữ chặt!”

Hajime hét lên như thế và đột ngột tăng tốc. Rồi từ đằng sau chiếc xe, từng phần một trồi lên khỏi mặt cát, một thân hình khổng lồ trùng với màu cát phóng lên. Cái hàm mở rộng, đó là một con sâu cát. Hình như nhóm Hajime cũng không được may cho lắm.

Hajime tiếp tục quẹo trái phải, đâm qua đống cát với tốc độ cao. Chiếc xe hơi ma thuật rẽ thành hình chữ “S”, rồi con thứ hai và thứ ba phóng lên.

“Kyaaa!”

“Hiu!”

“Wawawa!”

Tiếng hét theo thứ tự là của Kaori, Myuu và Shia. Do lực ly tâm mạnh, Kaori quay ra sau lo lắng cho Myuu. Nhưng cô bị mất thăng bằng và ngã lên đùi Hajime, hông cô nàng nằm trên đùi Yue.

Chớp chớp mắt ngạc nhiên, hai má Kaori bắt đầu ửng đỏ, và giữ tư thế đó, cô ôm chặt lấy eo Hajime. Vị trí hiện tại của cô ấy khá là tệ đây. Nó khiến cho mặt Hajime giật giật. Tiện thể, nửa thân kia của Kaori đang đè lên Yue.

“Này, Shira… Kaori! Cậu đang làm cái quái gì trong tình huống này vậy!”

“Do tình huống nguy hiểm nên tớ chỉ bám vào Hajime-kun thôi mà!”

“… Khốn kiếp, Kaori. Dám đè tôi xuống, đây là… tấn công bất ngờ sao?”

Trong khi bị đột kích bởi bọn sâu cát, Kaori lợi dụng thời cơ ôm lấy Hajime. Yue hiện tại đang đánh vào mông Kaori, nhưng Kaori đỏ mặt vẫn bám chặt lấy eo Hajime, hoàn toàn không chịu buông.

Trong khi cả bọn như thế thì lũ sâu cát đã ngoi đầu lên mặt đất, nhìn chằm chằm vào chiếc xe vừa mới tránh tất cả đòn tập kính của bọn chúng. Lần này, mấy tấm thân khổng lồ lao đến tấn công từ phía trên.

Nếu là một xe chở hàng bình thường thì mọi chuyện đến đây là kết thúc. Tuy nhiên, chiếc xe này lại là một tạo tác được làm nên bởi một phần linh hồn otaku của Hajime. Nó không phải được thiết kế để làm mồi.

Bên cạnh đó…

“Ah, đây sẽ là lần đầu tiên mình sử dụng THỨ NÀY!”

Nói đoạn, Hajime quay ngoặt đầu xe lại rồi chạy lùi, cậu dồn ma lực và kích hoạt tính năng đã được lắp đặt.

LANCK! KA-THUNK! KA- THUNK!

Cùng lúc khi những âm thanh máy móc vang lên, một phần nắp xe trượt mở và một cánh tay gắn bốn bệ tên lửa thò lên. Cánh tay di chuyển như thể đang tìm kiếm con mồi và khi nó hướng về phía những con sâu cát đang tiến đến, wooosh!, hiệu ứng âm thanh vang lên kèm theo tia lửa phóng ra.

Sáng lên ánh màu cam, những quả tên lửa đâm thẳng vào họng lũ sâu. Một khắc sau, chúng tạo nên những vụ nổ lớn và tiêu diệt bọn sâu cát từ bên trong. Máu thịt chúng trút xuống như mưa, một vài phần dính lên kính chắn gió của chiếc xe.

“Uhee… Shia, đừng để Myuu nhìn cảnh này.”

“Khỏi cần phải nhắc~. Ahh! Myuu-chan, có khó chịu không? Nhưng mà cố chịu thêm chút nữa nhé.”

Hajime bảo Shia như vậy khi những quả tên lửa được bắn về phía bọn sâu cát bởi lẽ sự kích động hẳn sẽ là quá lớn đối với Myuu. Và như thế, đồng bộ với Hajime, Shia đã ôm chặt Myuu vào lòng ngực để cô bé không nhìn thấy cảnh đó. Tuy nhiên, có lẽ bởi cô bé không thể thở được do mặt bị vùi vào ngực Shia, Myuu cố gắng thoát ra và vô tình chạm vào chỗ nọ của Shia khiến cô rên lên. Hajime tự nhủ bản thân rằng cậu chẳng nghe thấy gì hết.

Hiện tại, dù cho Kaori đang bám chặt lấy eo Hajime, Yue cuối cùng cũng có thể chỉnh lại dây an toàn. Quả thực đó không phải tình cảnh mà cậu có thể để sự kích thích đánh bại mình, mặc dù là tai cậu đã đỏ lên và mặt thì giật giật.

“X-xin lỗi, Hajime-kun. Tớ xin lỗi. Chuyện đó, đó là do tớ bị quán tính… không có ý bậy bạ gì đâu. Chỉ là, tớ chỉ muốn ôm cậu, một chút…”

“… vậy nếu mọi thứ thuận lợi, cô định sẽ cứ thế mà thoả mãn Hajime à?”

“Un, chuyện đó hơi… chờ đã! Yue, đừng có nhảy vào họng tôi rồi nói mấy thứ kỳ quặc chứ. Tôi không có hư hỏng như Yue đâu.”

“… Cô nói tôi hư hỏng… mà thực vậy, tôi không thể chối được chuyện đó khi tôi ở một mình với Hajime.”

“… Mấy cô nương, dừng lại được rồi đó. Mà Yue à, làm ơn đừng nói mấy chuyện đánh đêm nữa, xấu hổ lắm.”

Sau khi nghiền nát ba con sâu cát bằng tên lửa được lắp trên xe, Hajime quắc mắt vì lũ sâu ở đồi cát đằng kia đang di chuyển do cảm nhận được vụ nổ.

Tuy nhiên, ở bên cạnh cậu, hai cô nàng Kaori và Yue vẫn đang trò chuyện như bình thường làm cho căng thẳng của cậu nhẹ bớt. Nhưng cậu quở trách họ do cảm thấy xấu hổ.

Ngay từ đầu, trong thâm tâm cậu thì Yue “ban đêm” chắc chắn là một cô nàng hư hỏng và khi cậu ở một mình với cô ấy, cậu nghĩ cô cực kỳ khiêu dâm. Kaori có vẻ đã nhìn thấu tâm can cậu và đang làm bộ mặt chực khóc. Yue, với nụ cười quyến rũ, nhìn Hajime mà liếm môi. Kaori thấy thế thì gầm gừ một tiếng khá dễ thương. Vô thức, tinh thần chiến đấu của cô bùng cháy mãnh liệt hơn.

Từ ghế sau, Shia cất tiếng, “Tôi hiểu cảm giác của cô mà, Kaori-san. Chúng ta là đồng chí”, trong khi vỗ lấy vai Kaori với đôi mắt cảm thông.

Hajime lờ đi họ và di chuyển chiếc xe lên một đồi cát khác. Cậu có thể thấy nhúm sâu cát nhô đầu lên ở phía dưới kia. Bọn chúng không thèm giấu diếm mà trồi lên. Chúng có lẽ đoán rằng bản thân đã bị nhóm Hajime phát hiện nên chọn tốc độ thay vì tấn công bất ngờ.

Hajime gác bệ tên lửa sang bên và kích hoạt một thứ vũ khí khác thay vào đó. Phần trung tâm nắp xe mở ra và một cỗ máy hình chữ nhật xuất hiện. Sau đó, chiếc hộp chữ nhật kéo dài nòng ra, tạo nên âm thanh Kashun!, thế là nó trở thành một khẩu súng trường tương tự như Schlagen.

Tiếp đó, ánh chớp đỏ bắn ra từ khẩu Schlagen lắp trên xe. Nhờ cánh tay máy điều chỉnh góc độ, tiếng nổ vang lên Duuuoo!! và một tia sáng xé xuyên qua thế giới màu nâu.

Viên đạn được bắn ra với tốc độ cao bới tung cát trên mặt đất khi va chạm tạo nên một cơn bão cát. Trên đỉnh những cột cát bắn lên như núi lửa phun trào đó dĩ nhiên là hàng đống thịt màu nâu và máu đỏ.

Khẩu Schlagen tiếp tục bắn ra những tia chớp đỏ, hết cái này tới cái khác. Bọn sâu cát đang săn mồi bị nổ tung thành những mảnh nhỏ và trở thành chất dinh dưỡng cho mặt đất khô cằn.

“Hajime-kun! Nhìn kìa!”

“… Một người áo trắng?”

Khi khẩu Shlagen đang nhả khói trắng được thu hồi, Kaori thốt lên giọng ngạc nhiên và chỉ ngón tay về phía nọ. Ở đó là, giống như lời Yue lẩm bẩm, một người vận đồ trắng đang nằm trên cát. Đó hẳn là kẻ mà lũ sâu vờn vũ nãy giờ. Tuy nhiên, từ xa thế này thì họ không biết tại sao kẻ đó lại không bị ăn thịt.

“Hajime-kun này. Đến đó xem thử đi… dù sao tớ cũng là “Trị Liệu Sư” mà.”

Kaori nhìn vào Hajime mà thỉnh cầu. Ngay cả Hajime cũng hứng thú với việc tại sao người đó lại không bị lũ ma thú ở sa mạc này tấn công trong tình trạng như vậy, nên cậu chấp nhận lời đề nghị của Kaori. Có khả năng người đó sở hữu một phương pháp hay vật phẩm nào đấy có khả năng giữ cho lũ ma thú tránh xa. Và trên thực tế thì có một khoáng vật gọi là tinh thể Faeadren cũng mang khả năng tương tự ở Thụ Hải. Tinh thể này chỉ khiến lũ ma thú gặp khó khăn khi tiếp cận, nhưng có khả năng một vật phẩm mạnh hơn có tồn tại.

Thế là, chiếc xe ma thuật chạy đến gần người lữ hành gục ngã kia. Kẻ này bận bộ đồ hao hao như galabeya[5], có mũ trùm đầu. Đương sự nằm xấp khiến cho chiếc mũ che đi gương mặt.

Xuống khỏi xe, Kaori chạy bước nhỏ đến bên cạnh người đó.

“!... Đây là…”

Khi chiếc mũ trùm được vén ra, có thể thấy gương mặt một người đàn ông trẻ khoảng giữa độ tuổi hai mươi[6]. Tuy nhiên, điều làm Kaori ngạc nhiên không phải chuyện đó mà do tình trạng của người đàn ông này. Vẻ mặt đau đớn, anh ta người đẫm mồ hôi, hơi thở dồn dập, mạch đập nhanh, cơ thể toả nhiệt nhiều đến mức có thể cảm nhận được qua lớp vải trên người anh ta. Hơn nữa, các mạch máu nổi lên như thể chúng bị chèn ép bên trong cơ thể người này, anh ta còn bị chảy máu từ mắt và mũi. Đây rõ ràng là tình trạng bất thường. Không phải do say nắng hay cảm mà ra.

Hajime trở nên cảnh giác trước gã trai trông như mang mầm virus này, nhưng cậu quyết định giữ im lặng và quan sát khi cô nàng chuyên gia trị liệu đang khám cho anh ta. Kaori kích hoạt “Thâm nhập và Chẩn đoán”. Dùng ma lực xâm nhập vào cơ thể người khác, cô có thể chẩn đoán tình trạng của người đó và kết quả sẽ hiển thị trên bảng trạng thái của cô.

Với một tay đặt lên ngực người đàn ông trẻ, Kaori dùng tay kia giữ bảng trạng thái đang hiển thị kết quả chẩn bệnh. Kết quả là…

“… Rối loạn ma lực? Nghĩa là ma lực trong người anh ta mất kiểm soát vì trúng độc ư?”

“Kaori? Có tìm ra được điều gì không?”

“C-có, nhưng đây là…”

Nói đoạn, Kaori cho Hajime xem thứ hiển thị trên bản trạng thái của cô,

Tình trạng Ma lực dư thừa, không thể phóng thích ra ngoài.
Triệu trứng Sốt, ý thức mơ hồ, cơ thể đau nhức, vỡ mạch máu và xuất huyết
Nguyên nhân Tình trạng bất thường của dịch lỏng trong cơ thể.

“Chỉ là phỏng đoán của tớ thôi nhưng mà anh ta hẳn đã uống thứ gì đó dẫn đến ma lực bị mất kiểm soát… hơn nữa, vì anh ta không thể giải phóng nó ra ngoài nên ma lực trong cơ thể đang đặt áp lực lên bản thân anh ta và cơ thể anh ta không thể chịu đựng được nó… nếu chuyện này tiếp tục, nội tạng và mạch máu sẽ nổ tung. Cũng có khả năng anh ta sẽ bị yếu sức đến chết do xuất huyết quá độ… Ta kêu gọi phước lành ban xuống nơi đây, 「 Một vạn thiên đường 」.”

Kết luận như thế, Kaori niệm xướng ma thuật chữa trị, 「 Một vạn thiên đường 」. Đó là một trong những ma thuật trung cấp có hiệu ứng chữa trị tình trạng bất thường. Đó cũng là ma thuật từng dùng để giải hoá đá cho Suzu.

Tuy nhiên…

“… Gần như không có thay đổi… tại sao? Phép này không thể chữa nó ư… Chẳng lẽ do tình trạng đã kéo dài quá lâu chăng?”

Có vẻ như 「 Một vạn thiên đường 」không thể chữa cho người kia, nó chỉ có thể làm chậm tiến trình gây hại mà thôi. Tiếp đó, có lẽ bởi vì áp lực bên trong cơ thể, gã đàn ông trẻ rên rỉ đau đớn. Máu vẫn không ngừng chảy. Lúc này, do không có phương pháp trị liệu rõ ràng, Kaori nghiến răng và quyết định sử dụng đến biện pháp cấp bách.

“Ta triệu gọi thánh quang, soi sáng chốn tôn nghiêm của ta, theo ý ta xua đuổi tà ma, 「Thánh Địa 」.”[7]

Ma pháp cao cấp thuộc tính ánh sáng, 「 Thánh địa 」. Đó là loại phép chuyển ma lực của những người này sang những người khác trong cùng một khu vực. Về cơ bản, bằng cách chuyển ma lực từ một người sang đồng đội của người đó, thì đương sự sẽ tạm thời thoát khỏi tình trạng cạn kiệt ma lực. Đây là phép nhằm mục đích bổ sung ma lực cho người khác nếu người đó không có đủ lượng ma lực để phóng ra ma pháp mạnh.

Ngoài ra, nó không chỉ giới hạn ở ma lực của người sử dụng, mà còn có thể cưỡng ép chuyển ma lực của một người khác trong khu vực. Về cơ bản thì nó có cùng nguyên lý với hấp tinh đại pháp. Tuy nhiên, phép này cần nhiều thời gian hơn để trích xuất ma lực từ người khác và nó không có khả năng rút nhiều ma lực trong một lần. Đó là lý do nó mới chỉ ở mức “ma thuật cao cấp”.

Ngay từ đầu, phép này trở nên có tính thực tiễn chỉ vì Kaori đủ khả năng kích hoạt phép thuật vốn cần mười chú khúc với chỉ ba chú khúc. Nhiêu đó là đủ thấy Kaori tài giỏi thế nào.

Lý do cô sử dụng ma pháp này lên người đang ông trẻ dĩ nhiên là để giải phóng ma lực rối loạn đang gây áp lực lên cơ thể anh ta. Bản trạng thái hiển thị rằng anh ta đang trong tình trạng “không thể giải phóng ma lực ra ngoài”, nên cô nghĩ rằng “có thể” sẽ giải quyết được bằng cách cưỡng ép rút ma lực với phép thuật cao cấp.

Ánh sáng trắng thuần khiết toả ra từ trung tâm cơ thể chàng trai, và những đốm sáng trông như đom đóm hiện lên. Quả là một cảnh tượng huyền ảo. Với đôi mắt khẽ nhắm, tay đặt lên ngực bệnh nhân, dáng vẻ tập trung bao bọc bởi những vầng sáng hư ảo, cảnh tượng Kaori lúc này có phần nào đó thần thánh.

Kaori dễ dàng kích hoạt phép thuật cao cấp khiến cho những cô nàng sành sỏi ma thuật, Yue và Tio, vô thức thốt lên “Ồ…,” giọng ngưỡng mộ. Myuu trong khi đang được Shia bế, nhìn Kaori mê li và lẩm bẩm, “Đẹp quá…”

Không để ý thấy những người bạn đồng hành mới của mình đang cất giọng cảm phục, Kaori chuyển ma lực được rút ra khỏi người chàng trai vào chiếc vòng tay làm từ “Tinh thể thần thánh” cô nhận từ Hajime. Có vẻ việc ép buộc rút ma lực bằng phép thuật cao cấp đã có hiệu quả.

Tiện thể, lý do nó không phải dạng nhẫn là bởi Hajime không muốn lặp lại hiểu lầm khi trước.

Dần dần, nhịp thở của người bệnh nhân ổn định lại. Sắc đỏ trên cơ thể biến mất và xuất huyết cũng dừng. Sau khi dừng kích hoạt「 Thánh địa 」, Kaori kích hoạt phép chữa trị sơ cấp, 「 Phúc lành 」 để hồi phục các mạch máu của chàng trai.

“Hiện tại… tớ không nghĩ nó sẽ có hiệu quả ngay lập tức vì tớ không tìm được bất kỳ cách chữa trị thực sự nào với chứng bệnh này. Cũng có khả năng dẫn đến chết dần do rút cạn quá nhiều ma lực, nên tớ chỉ trích xuất ma lực ra đến mức áp lực trong cơ thể giảm bớt. Nếu cứ tiếp tục như vậy, tớ nghĩ khả năng anh ta sẽ chết dần do áp lực trong cơ thể hoặc do kiệt sức… rất là cao. Tớ cũng không nhớ bất kỳ triệu chứng nào như vậy mình từng học được… Yue và Tio có biết gì về chuyện này không?”

Giờ đây chàng trai đã thoát khỏi tình trạng nguy kịch, Kaori có phần nào nhẹ nhõm nhưng vẫn lo lắng vì cô không thể chữa trị hoàn toàn cho anh ta. Do đó cô mở lời hỏi Yue và Tio, những người sở hữu kiến thức sâu rộng. Ánh mắt hai người lượn lờ xung quanh khi họ cố lục lại trong ký ức, nhưng không tìm được gì cả. Rốt cục, họ chỉ có thể kết luận rằng đó là một loại bệnh không rõ nguồn gốc.

“Kaori, để an toàn thì cậu kiểm tra tất cả chúng ta luôn nhé. Dù sao vẫn có khả năng nó là loại bệnh lạ có thể lan truyền qua không khí. Mà, cũng không cần phải lo lắng quá nếu nó chỉ là rối loạn ma lực.”

“Un, cậu nói đúng.”

Gật đầu với những lời của Hajime, Kaori kiểm tra tất cả mọi người và không tìm thấy điều gì bất thường. Do đó, nhóm Hajime thở phào nhẹ nhõm vì nó có vẻ không lây qua đường hô hấp.

Khi họ làm thế, chàng trai đang nằm rên một tiếng và mí mắt anh ta co gật. Thế rồi, anh ta tỉnh dậy. Chậm rãi mở mắt ra nhìn xung quanh, chàng trai thấy Kaori ở bên cạnh đang nhìn anh ta lo lắng, đoạn nói “Nữ thần ư? Hiểu rồi, vậy đây là thế giới biên kia…”

Tiếp sau đó, chàng trai trẻ bắt đầu nóng lên do một nguyên nhân khác và cố vươn tay tới vị nữ thần, Kaori, để rồi ăn một đạp vào bụng từ Hajime, cậu hoàn toàn không giấu đi vẻ bực tức vốn có từ cát bụi và nắng nóng.

“Ufffph!?”

“H-Hajime-kun!?”

Quắc mắt vào gã trai kia đang cong người thành dấu <, và vào Kaori, người vừa thốt lên một tiếng ngạc nhiên, Hajime bắt đầu vặn hỏi anh ta.

Hajime biết được rằng bộ đồ trông như garaveya và áo khoác ngoài anh ta mặc là nét đặc biệt của <<Công quốc[8] Ancadi>> toạ lạc trên ốc đảo lớn nhất của <<Đại Mạc Guryuu-en>>. Cậu nghiên cứu điều này như một cách để trốn thoát thực tại lúc còn bị gọi là “kẻ bất tài”. Nếu gã trai trẻ nói rằng đó là một loại bệnh đang lây lan ở Ancadi thì họ sẽ thay đổi đích đến vì nơi đó giờ đã trở thành khu vực nguy hiểm. Nên cậu hỏi gã đó.

Lấy lại cảm giác sau khi bị Hajime đạp, gã trai trẻ thậm chí không nhìn vào nhóm Hajime ở xung quanh mà chỉ đăm đăm vào vật thể màu đen, chớp chớp mắt một cách bối rối. Sau khi nghe sơ tình hình từ Kaori, và hiểu rằng nhóm Hajime là ân nhân cứu mạng của anh ta, anh ta cuối đầu, nói lời cảm ơn, và bắt đầu câu chuyện của mình.

Nghe xong câu chuyện của chàng trai, Mấy gã Thần đang chơi chúng ta sao?, Hajime đang nhìn lên trời một cách nghi ngờ vì rắc rối cứ luôn theo chân họ bất cứ nơi đâu.

Chương 4: Công quốc AncadiEdit

Do tình trạng bất thường lúc trước mà chàng trai trẻ dù đã lấy lại ý thức nhưng vẫn không thể đứng thắng người. Hơn nữa, do tác hại của việc mất nước bởi nhiệt độ cao của sa mạc cộng với việc cậu ta đổ nhiều mồ hôi nên gã trai trẻ được bảo ngồi vào trong chiếc xe và được cho phép uống nước bên trong.

Cả bọn nhồi vào đầu anh ta rằng chiếc xe bốn bánh này là một loại xe chở hàng, còn bản thân anh ta thì cảm thấy choáng váng trước sự thoải mái ở bên trong. Tuy nhiên, khi nhớ lại mình không thể hoàn thành nhiệm vụ nếu dừng giữa đường như thế này, cậu ta hồi tỉnh lại, không có thời gian để mà tận hưởng mấy thứ xa xỉ. Thế rồi, gã trai trẻ tự giới thiệu bản thân với ân nhân của mình, nhóm Hajime.

“Đầu tiên, xin được tỏ lòng biết ơn với sự tương trợ của mọi người. Cảm ơn rất nhiều. Tôi đã nghĩ bản thân sẽ chết trong tình trạng đó… và số phận Ancadi thế là hết rồi chứ. Tên tôi là Viz Fuad Zengain, con trai của người đứng đầu công quốc Ancadi, Randzi Fuad Zengain.”

Bất ngờ thay, cái kẻ tên là Viz này lại là một nhân vật quan trọng. Ancadi là một điểm trọng yếu trong khâu vận chuyển hải sản từ Elisen, để cho chúng không mất đi độ tươi, và 80% nguồn cung hải sản đến từ khu vực phía bắc lục địa đó. Nói cách khác, là nhà cung cấp thực phẩm từ phần phía bắc lục địa, Ancadi nắm độc quyền thị trường. Nhà cầm quyền Ancadi không chỉ là một quý tộc ưu tú, mà là một đại quý tộc được Đế Quốc Herrlicht tin cậy.

Nghe về danh tính của Kaori là một trong những “Tông đồ của Thần Linh”, đồng thời là người được triệu hồi từ thế giới khác, cũng như thân phận phiêu lưu giả hoàng kim của nhóm Hajime, Viz choáng tới mức con mắt cậu ta sắp lọt tròng. Do đó, trong thâm tâm cậu ta nghĩ, Đây liệu có phải là ân huệ của chúa trời!? Ngay cả một nữ thần cũng được gửi đến chỗ chúng ta! và cậu ta đột nhiên cầu nguyện với trời cao. Trong trường hợp này, nữ thần Kaori bị cậu ta làm cho sững sờ. Hajime dùng một chút Uy Áp giục chàng trai trẻ kể cho họ nghe về tình hình hiện tại khiến cho Viz sợ sệt nuốt khan và bắt đầu mở lời, cả người đổ mồ hôi.

Điều Viz kể tóm gọn như sau,

Bốn ngày trước, bỗng nhiên từng người từng người một ở Ancadi sốt cao rồi đổ gục mà không rõ nguyên nhân. Chuyện này thực sự quá bất ngờ, 3,000 trong số 270,000 cư dân bất tỉnh ngay trong ngày đầu tiên, và số người bệnh cứ tăng lên đạt mốc 20,000 người. Trung tâm y tế ngay lập tức chật kín, sau đó là trung tâm sinh hoạt chung. Các y bác sĩ vừa chữa trị cho bệnh nhân vừa tìm nguồn bệnh, nhưng giống như Kaori nói, họ chỉ có thể trì hoãn triệu chứng chứ không thể chữa được tận gốc.

Với sự việc như vậy, số lượng nạn nhân ngày một tăng lên. Sau một thời gian thì đến y bác sĩ cũng bắt đầu bị lây nhiễm. Số lượng bệnh nhân vượt quá mức mà các pháp sư trị liệu có thể đối phó. Dưới tình cảnh như vậy, đã có vài người do không được cứu chữa mà dẫn đến cái chết. Tuyệt vọng tràn ngập dân chúng bởi sự thật rằng họ sẽ chết chỉ sau hai ngày bị lây nhiễm.

Và rồi một người trong số các dược sĩ đã tình cờ dùng “Thẩm Định Chất Lỏng” lên nước uống. Dẫn đến kết luận rằng trong nước có độc tố gây ra tình trạng ma lực hỗn loạn. Cùng lúc đó, nhóm trinh sát được thành lập. Họ kiểm tra ốc đảo[9] ở Ancadi trong khi chuẩn bị sẵn tinh thần cho tình trạng tệ nhất, và như họ nghĩ, ốc đảo đã bị ô nhiễm.

Dĩ nhiên, ốc đảo là nguồn sống cho một quốc gia toạ lạc ở giữa sa mạc nên việc canh phòng và bảo quản rất nghiêm ngặt. Nghĩ theo lẽ thường thì chẳng thể nào có thể triệt hạ lính cảnh vệ của Ancadi rồi đầu độc ốc đảo dù có chuẩn bị kỹ lưỡng đến đâu.

Từ đâu, làm thế nào, do ai gây ra…. Nhóm trinh sát chỉ có thể tự vấn mình như vậy, nhưng quan trọng hơn, do lượng nước dự trữ từ hai ngày trước không còn bao nhiêu, và họ sắp sửa hết nước để dùng. Thế là họ không còn cách nào khác để cứu chữa những người uống phải nước ô nhiễm.

Thế nhưng, không hẳn là không còn cách nào khác --- có một phương pháp để chữa trị cho những người bị nhiễm bệnh. Phương pháp này cần có một loại khoáng gọi là “Tịnh Thạch”. Loại “Tịnh Thạch” này là một khoáng sản đặc biệt có khả năng làm bình ổn hoạt động của ma lực và một lượng nhỏ khoáng thạch quý giá này có thể khai thác được ở vùng đá phía bắc gần «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en». Nếu “Tịnh Thạch” được làm thành bột và uống, nó sẽ có thể trấn áp được ma lực rối loạn bên trong cơ thể bệnh nhân.

Dù là vậy, khu vực đá phía bắc quá xa và cần ít nhất một tháng đi bằng xe ngựa. Ngoài ra, những phiêu lưu giả của Ancadi, đặc biệt là những người có khả năng đi vào mê cung của «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en», thu thập “Tịnh Thạch” rồi trở về đều đã ngã bệnh hết cả. Còn bọn phiêu lưu giả nửa vời thậm chí chẳng đủ tài cán mà đi qua được lớp bão cát bao bọc «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en». Bên cạnh đó, dù cho có người đủ khả năng làm vậy thì họ cũng chả có nước để mà dùng, nên cần thiết phải yêu cầu trợ giúp từ phía Đế Quốc.

Nội dung là xin một lượng nước có thể tạm thời tiếp tế cho 270,000 người ở công quốc Ancadi, kèm theo những con người mạnh mẽ đủ khả năng đi vào «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en». Tuy nhiên, không dễ dàng gì có thể điều động những cá nhân mạnh mẽ làm việc này. Dù cho yêu cầu từ phía công quốc Ancadi không thể coi nhẹ, nên là Đế Quốc đầu tiên sẽ điều tra tình hình hiện tại ở Ancadi trước. Hơn nữa, phía Đế Quốc hẳn sẽ thận trọng tiến hành các thủ tục gây nên chậm trễ.

Do đó Zengain, nhà cầm quyền, nghĩ rằng cần phải cho Viz làm người đại diện để trực tiếp hỏi xin viện trợ.

“Cha, mẹ và em gái tôi cũng đã bị nhiễm và dù cho họ phục hồi được nhờ sử dụng lượng Tịnh Thạch dự trữ của Ancadi thì cơ thể họ vẫn rất yếu đến mức không thể đi đến một thành phố lân cận chứ chưa nói đến Đế Quốc. Đó là lý do tôi là người đi xin trợ giúp và đã rời khỏi Ancadi ngày hôm qua cùng với các cận vệ. Lúc đó tôi vẫn chưa có triệu chứng gì cả… nhưng có lẽ tôi đã bị lây nhiễm từ trước. Sự xuất hiện các triệu chứng hình như khác nhau đối với mỗi cá nhân. Tôi vô cùng rối bời trước tình trạng hiện tại… gia đình ngã bệnh, đất nước hỗn loạn, và làm thế nào để đàm phán được. Còn cần phải kiếm Tịnh Thạch nữa chứ. Ngay lúc này đây, mạng sống của những người dân Ancadi đang dần lịm tắt… vậy mà bản thân tôi lại ở trong tình trạng khốn khổ này!”

Dù không dồn được lực vào cơ thể, Viz vẫn xiết chặt nắm tay, dộng vào đùi. Cậu ta có vẻ có tinh thần trách nhiệm cao đối với người dân như một vị lãnh chúa kế nhiệm Ancadi. Cậu ta hẳn cũng tự cảm thấy xấu hổ đã để cho các cận vệ của mình bị tiêu diệt khi bọn sâu cát tấn công.

Tuy nhiên, may mắn thay bọn chúng lại do dự không ăn cậu do cảm giác được căn bệnh. Dù rằng cậu ta bị kiệt sức do căn bệnh nhưng đó lại cũng là nguyên nhân mà lũ sâu cát không tấn công cậu ta, kết quả dẫn đến cậu gặp được nhóm Hajime. Đời là thứ người ta chẳng biết chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo.

“…Tôi muốn mọi người, không, là tôi thỉnh cầu mọi người với tư cách đại diện chính thức của Lãnh chúa công quốc Ancadi. Xin hãy cho tôi mượn sức mạnh.”

Nói đoạn, Viz cúi đầu. Im lặng bao trùm trong xe mất một lúc. Tiếng cát bị gió thổi đập vào cửa sổ nghe rõ mồn một. Bản thân Viz biết rằng là một đại diện của Lãnh chúa thì không nên dễ dàng cúi đầu trước người khác, nhưng cậu ta lại quá tuyệt vọng mà bằng mọi giá không được để vuột mất cơ hội này.

Tất cả ánh mắt nhìn về phía Hajime. Mặc dù họ để việc quyết định cho Hajime nhưng rõ ràng trong mắt mọi người, trừ Yue và Tio ra, đang bảo cậu giúp anh ta đi. Đặc biệt là Kaori; cô không thể coi nhẹ tình hình này với tư cách một “Trị Liệu Sư”. Ánh mắt cô ấy đang thỉnh cầu cậu. Thế nhưng, Myuu lại còn thẳng thắng hơn nhiều.

“Papa~, Papa không giúp anh ấy sao?”

Cô bé nói, trong khi nhìn cậu bằng con mắt trong trẻo thuần khiết. Cô bé có vẻ tin tưởng vô điều kiện rằng Hajime có thể giải quyết bất cứ vấn đề nào. Đối với Myuu, Hajime là anh hùng số một và duy nhất. Trước Myuu và ánh mắt mong đợi của Kaori, “Không còn cách nào khác”, Hajime nhún vai, biểu cảm gượng gạo.

“Fufu”, Shia và Tio cười khúc khích. Hajime ngay lập tức nhìn qua vai về phía Yue, cô nàng… vẫn như bình thường. Bất kể quyết định của Hajime có là gì, cô vẫn sẽ hỗ trợ hết mình. Không nói một lời nhưng những cảm xúc ấy của Yue được truyền đạt rõ ràng tới cậu. Hajime nựng má Yue, và đồng ý với thỉnh cầu của Viz.

Ngay từ đầu cậu cũng dự định đi đến «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» rồi, và đã nghĩ rằng đến lúc ấy sẽ để lại Myuu ở Ancadi. Dù sao mang theo một đứa trẻ bốn tuổi vào Đại Mê Cung là không ổn gì hết. Và như thế thì việc thu thập “Tịnh Thạch” trong khi chinh phục mê cung cũng không phải vấn đề, với cả sẽ không có gì nguy hiểm cho đứa trẻ tộc bán nhân như Myuu vì nguồn gốc gây nên rối loạn ma lực đã được xác định. Suy cho cùng, đó là một vấn đề Hajime có thể tiện tay giải quyết trong khi thực hiện lịch biểu của mình.

“Với sự trợ giúp của một hoàng kim phiêu lưu giả như Hajime-dono đây, tôi muốn anh thu thập “Tịnh Thạch” ở Hoả Diệm Sơn trước, nhưng đầu tiên cần phải đi tới Kinh Đô để đảm bảo nguồn nước đã. Liệu cái Tạo Tác vận chuyển này có thể được người khác ngoài Hajime-dono điều khiển không?”

“Ờ, ngoại trừ Kaori và Myuu, mọi người còn lại đều có thể sử dụng nó, nhưng… không cần thiết phải tới Kinh Đô làm gì. Tôi sẽ đảm bảo nguồn nước bằng cách nào đó, nên tôi muốn tới công quốc Ancadi trước, ý cậu thế nào?”

“Hajime-dono có thể bằng cách nào đó đảm bảo nguồn nước ư? Ý ngài là gì?”

Những lời bảo rằng Hajime có thể chu cấp nguồn nước cho vài trăm ngàn người khiến Viz hồ nghi, và chuyện đó cũng là lẽ bình thường thôi. Tuy nhiên, không cần phải vận chuyển nước từ xa, Hajime vẫn có cách để có được nước. Đó là thu thập hơi ẩm trong không khí bằng phép thuật hệ nước.

Dĩ nhiên việc này với một pháp sư bình thường là điều bất khả thi, nhưng bên cạnh cậu đây là thiên tài ma thuật hiếm có, Yue. Ngoài ra, Yue còn có nhiều cách để ngay lập tức hồi phục ma lực của mình. Hơn nữa, Viz hay Randzi vẫn sẽ có đủ thời gian để đến Đế Quốc xin viện trợ một khi tình trạng thể chất của họ hồi phục đồng thời mang theo lượng Tịnh Thạch còn lại ở Ancadi.

Sau khi giải thích như thế, Viz ban đầu không thể tin được. Dù sao thì cơ hội để cậu có thể đến Đế Quốc trong tình trạng hiện tại rất mong manh, nhưng cậu ta cuối cùng cũng đồng ý trở lại Ancadi sau khi được Kaori, “Tông đồ của Thần Linh” thuyết phục.

Trong khi bị bất ngờ một lần nữa trước tốc độ phi thường của chiếc xe như thể trượt trên sa mạc, Viz tự hỏi tại sao một “Tông đồ của Thần Linh” như Kaori lại ở một mình và được các phiêu lưu giả hộ tống, tại sao một đứa trẻ Hải Nhân Tộc lại gọi con người như Hajime và Papa, tại sao họ lại đi cùng với người tộc Thố Nhân và tại sao mà một phụ nữ tóc đen quyến rũ lại nở nụ cười ghê tởm khi bị hành hạ, nhưng trong lòng cậu nảy nở lên một hơi ấm hy vọng.

***

Nằm giữa một không gian màu nâu mù mịt cát, xứ sở Ancadi mà họ đặt chân đến cũng giống như thành phố thương mại trung lập Fhuren, được bao bọc bởi một lớp tường thành, bức tường ở đây thì là màu trắng sữa. Mặt ngoài bức tường và các ngôi nhà màu trắng sữa tạo nên sự tương phản tuyệt vời với màu nâu của thế giới xung quanh.

Tuy nhiên, thứ khác biệt với Fhuren chính là những cột ánh sáng chiếu lên nền trời từ bức tường kín hình dạng không đồng đều. Những cột sáng hội tụ lại trên cao, tạo nên một mái vòm bao phủ cả Ancadi. Đôi lúc có vài gợn sóng xuất hiện như khi ném một thứ gì đó vào mặt nước, tạo nên một khung cảnh kiều diễm.

Hình như mái vòm này ngăn không cho cát bay vào thành phố. Và dù cho những con sâu cát lớn thỉnh thoảng xuất hiện những khi trăng tròn cũng không vào được Ancadi nhờ có mái vòm. Từ bên trong nhìn ra, thời tiết giống như bị mây bao phủ.

Nhóm Hajime nhập cảnh vào Ancadi thông qua một chiếc cổng lớn sáng lấp lánh. Thậm chí cả cánh cổng cũng được dựng kết giới ma thuật để ngăn không cho cát tràn vào. Người gác cổng tuy ngạc nhiên khi thấy chiếc xe ma thuật bốn bánh nhưng họ không có đủ năng lượng để gặng hỏi do bầu không khí u ám bao trùm Ancadi; bọn họ nhìn vào có vẻ như đã buông xuôi rồi. Ấy thế mà, khi họ nhận ra Lãnh Chúa kế nhiệm đang ngồi ở ghế sau chiếc xe thì bỗng đứng thẳng người dậy, trông như đã lấy lại chút năng lượng của một người lính.

Cổng vào Ancadi nằm ở vị thế cao, có vẻ được xây dựng nhằm mục đích cho những du khách có thể thưởng ngoạn vẻ đẹp của toàn thể Ancadi.

Nhóm Hajime hiển nhiên là phải ngưỡng mộ trước vẻ đẹp của nó. Ốc đảo ở phía đông sáng lên lấp lánh nhờ phản chiếu ánh mặt trời, bao quanh là rất nhiều cây cỏ xum xuê xanh mướt. Nước từ ốc đảo chảy vào thành phố như những con sông và còn có những chiếc thuyền nhỏ neo đậu đây đó dù cho nơi đây là ở giữa sa mạc. Các quảng trường cây xanh được dựng lên xung quanh thành phố để cho người ta thấy nơi đây rộng lớn nhường nào.

Phần phía bắc là vùng trồng trọt. Như để chứng tỏ câu truyện về nguồn cung hoa quả dồi dào ở Ancadi, Hajime có thể thấy trái cây được trồng nhiều vô số, trải rộng hút tầm “Thiên Lý Nhãn” của cậu. Ở phía Tây là một kiến trúc lâu đài to lớn trắng tinh khác với những ngôi nhà trắng sữa còn lại. Vẻ ấn tượng và bề thế của nó khiến người ngoài hiểu rằng đây là nơi cư ngụ của vị Lãnh Chúa. Những tòa nhà trông có vẻ cục mịch nối thành hàng trật tự xung quanh lâu đài hình như là khu hành chính.

Là một quốc gia nằm giữa sa mạc, thế nhưng lại trông giống như kinh đô của nước… đó chính là công quốc Ancadi.

Thông thường, nơi đây đáng lẽ phải buôn bán rất nhộn nhịp vì là điểm dừng chân khi xuất phát từ Elisen. Ngoài ra, nó còn là một địa điểm tham quan nổi tiếng và hẳn phải ồn ào náo nhiệt lắm cơ. Vậy mà hiện tại bầu không khí lại vô cùng u ám. Nhà cửa đóng kín mít, như đang lặng lẽ náu mình chờ cơn bão đi qua. Im lặng bao trùm toàn thành phố.

“… Tôi rất muốn cho tiểu thư Tông Đồ của Thần và ngài Hajime đây thấy cảnh nhộn nhịp của đất nước này. Nhưng thật không may chúng ta đến không đúng lúc. Nên sau khi mọi chuyện kết thúc hãy để tôi đích thân dẫn các vị tham quan một vòng. Còn bây giờ chúng ta sẽ đến chỗ cha tôi đã. Ông ấy đang ở trong lâu đài.”

Cả nhóm gật đầu đồng ý với đề nghị của Viz và họ tiến bước để lại đằng sau khung cảnh ốc đảo.

***

“Phụ thân!”

“Viz! Con, t--…..Không, chờ đã, con đã bị gì vậy!?”

Dùng mặt của Viz như thẻ thông hành, cả nhóm Hajime vào trong lâu đài, sau đó tới phòng làm việc của lãnh chúa Randzi. Họ nghe bảo rằng lãnh chúa hiện khá là yếu, nhưng có vẻ ông đã dùng nhiều phép trị thương lẫn thuốc men và giờ đang làm việc cật lực.

Randzi bất ngờ trước việc người con trai đã rời đi tới Kinh Đô xin trợ giúp nay lại trở về. Và giống như những gia nhân bên trong cung điện, Randzi cũng tròn mắt khi nhìn thấy tình trạng của hoàng nhi.

Phản ứng như vậy cũng không phải là chuyện lạ. Dù sao thì hiện tại Viz đang lơ lững giữa không trung.

Chính xác hơn, cậu ta đang trong tình trạng nằm sóng soài và được cáng đi giữa không trung bằng Cross Bit. Viz vốn đã yếu trầm trọng, và mặc dù phép chữa trị của Kaori xoay sở giúp cậu ta giữ được ý thức nhưng Viz vẫn không thể tự mình bước đi. Khi Kaori thấy thế không chịu nổi nữa và định giúp thì Viz đỏ mặt thốt lên, “Ah, Tông Đồ-sama, vì tôi mà…”, vừa nhìn Kaori với đôi mắt ngân ngấn nước. Rồi thế là Hajime mạnh bạo lấy Cross Bit ra khiêng cậu ta.

Tiện thể, việc đó trông như là Hajime đang ghen. Nghĩ vậy làm hai má Kaori đỏ lên và cô nàng lén nhìn Hajime, nhưng đó chỉ đơn giản là vì Hajime không muốn tạo thêm một Kouki hay Hiyama thứ hai.

Dù đang trong vẻ ngoài khốn khổ như thế, bám vào Cross Bit, Viz nhanh chóng hoàn thành việc giải thích cho cha mình. Khi cuộc nói chuyện đang tiến triển, một người trông như quản gia mang đến thứ bột Tịnh Thạch cho Viz, vẫn được Kaori dùng phép chữa trị, uống vào. Thế là cậu ta khoẻ lại nhanh chóng.

Dù là thế nhưng đó chỉ là cảm giác thôi; bản thân độc tố vẫn còn trong dịch thể cậu ta. Chỉ đơn giản là hiệu lực của Tịnh Thạch phát huy tác dụng. Độc tố hoà vào chất lỏng trong cơ thể, nên nó có khả năng bị bài tiết, ngoài ra thì chẳng thể làm gì được nữa.

“Vậy giờ, chúng ta nên tiến hành thôi. Kaori, cậu với Shia đi tới trung tâm y tế chỗ mấy bệnh nhân đi. Mang theo mấy viên Tinh Thể Ma Thuật nữa. Phần còn lại là đảm bảo nguồn nước. Lãnh chúa, có chỗ nào rộng cỡ ít nhất 200m hết bốn mặt không?”

“Hửm? Ừm, đúng là có một chỗ ở khu trồng trọt…”

“Vậy ngoài Kaori và Shia ra, chúng ta sẽ đi đến đó. Shia, em phải tới chỗ Yue một khi viên Tinh Thể Ma Thuật đầy nhé.”

Hajime ra chỉ thị tới tất cả thành viên. Việc nhóm Hajime phải làm rất đơn giản. Giống như với trường hợp của Viz, Kaori sẽ dùng “Thánh Chi Địa” để rút ma lực từ những bệnh nhân từng chút một và trì hoãn quá trình của căn bệnh bằng cách sử dụng “Nhất Vạn Thiên Đường”. Ma lực trích xuất ra sẽ được trữ trong Tinh Thể Ma Thuật. Sau đó, một khi đầy nó sẽ được đem tới cho Yue sử dụng để tạo ra nước.

Sau khi giúp Yue xây một bể chứa, Hajime sẽ đi tới ốc đảo. Cậu đang định điều tra nguyên nhân. Cậu sẽ giải quyết tận gốc nếu tìm thấy, còn nếu không thì cậu sẽ chỉ cần đi tới «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en». Kế hoạch là vậy.

Mọi người gật đầu mạnh mẽ trước chỉ thị của Hajime.

***

Hiện tại, lãnh chúa Randzi cùng các cận vệ và người hầu của ông ta di chuyển tới một góc khu trồng trọt ở phía bắc Ancadi, theo sau là Hajime, Yue, Tio và Myuu. Cánh đồng này rộng gần gấp 3 lần 200m ở cả bốn mặt. Dĩ nhiên đây là chỗ người ta trồng một thứ gì đó nhưng giờ không phải mùa vụ.

Hiện tại, Randzi tò mò đang nhìn trừng trừng vào nhóm Hajime, thể hiện rằng nếu không phải do tình huống khẩn cấp thì đã trừng phạt bọn họ rồi. Mặc dầu bản thân ông thực sự cũng muốn đảm bảo nguồn nước, nhưng lẽ thường bảo ông ta rằng kế hoạch của Hajime là bất khả dĩ thế nên cũng chẳng trách ông ta nhìn Hajime chằm chằm như vậy.

Tuy nhiên, ánh mắt nghi ngờ của vị lãnh chúa ngay lập tức chuyển thành kinh ngạc sau khi Yue sử dụng phép thuật của mình.

『 Threat Destroyer 』

Một quả cầu đen cuộn xoáy ngay lập tức xuất hiện phía trên mảnh đất trồng nơi tay phải của cô vươn ra. Quả cầu biến đổi, trải ra thành một hình vuông theo chiều ngang với cạnh khoảng 200m. Rồi sau một chốc khựng lại, nó rơi xuống đất không một tiếng động và thản nhiên đè nát mặt đất.

Mặt đất lún xuống do áp lực kinh khủng gây nên chấn động, như thể rằng bản thân đất mẹ đang la hét. Một hồi sau, vùng đất bốn mặt 200m nhận phải trọng lực khổng lồ hình thành nên một bể chứa to đùng sâu năm mét.

Hajime lén nhìn vào Randzi và thuộc hạ của ông ta, tất thảy đều hả họng như muốn rớt cả hàm. Mắt cả đám lồi ra sắp sửa rớt đến nơi. Chấn động quá mạnh khiến họ thốt không nên lời, toàn bộ đều hét lên “Cáááááááái Gìììììììììììììììì-!?” trong đầu.

Kích hoạt một phép thuật thời đại Thần Linh với nửa phần công lực, “Fuu”, Yue thở ra. Mặc dù ma lực của cô cạn kiệt do đột ngột tiêu thụ một lượng lớn phép thuật nhưng vẻ mặt của cô nàng không thay đổi gì vì cô chỉ cảm thấy hơi mệt một chút thôi. Dù là cũng có thể sử dụng ma lực dự trữ trong Tinh Thể Ma Thuật như trong trận chiến ở thị trấn Ul, nhưng Yue cho rằng nên giữ lượng ma lực trong tinh thể càng nhiều càng tốt vì họ sắp thách thức «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» sau vụ này. Hơn nữa, không phải đang trong tình trạng chiến đấu nên Hajime sẽ dùng đến phương pháp bổ sung ma lực khác của Yue.

Cơ thể Yue hơi choáng váng sắp đổ nhưng cô nàng ra hiệu mình không cần trợ giúp. Đó là điều cô muốn làm nên cô không thể để bản thân gục ngã chỉ vì như vậy. Sau cùng, cả người Yue tựa phịch vào cánh tay Hajime.

Từ đằng sau, Hajime hơi ôm lấy Yue và nâng cô lên. Lần này cậu lại đang ôm cô từ đằng trước. Yue cười vui vẻ, đáp lại cái ôm của cậu bằng cách quàng tay ra sau cổ Hajime.

Tiếp đó, “…. Cảm ơn vì bữa ăn”, cô cắn vào cổ Hajime.

Phập!~CHỤT~,

Máu chảy ra từ người Hajime. Yue mắt ươn ướt, mơ màng liếm láp cổ Hajime. Cái vẻ say đắm của Yue bất chấp vẻ ngoài còn tăng lên nữa khi cô nàng hút lấy máu Hajime. Nó khiến người ta cảm tưởng rằng pheromones[10] đang toả ra khắp cơ thể cô, khiến bầu không khí chung quanh trở nên lôi cuốn.

Nh, ah, chụt chụt, fuu

Dáng vẻ một cô gái trẻ đẹp dùng lưỡi liếm lấy gáy Hajime trong khi tạo ra những âm thanh nhỏ, dâm đãng, và thở hổn hển làm mọi người quên mất đi chủng tộc của Yue, nếu nghĩ theo cách thông thường thì thực sự là loài hút máu đáng ghét. Đám đàn ông xung quanh rũ rượi một lượt. Chỉ có lãnh chúa, quả đúng là lãnh chúa, đã phục hồi lại được từ cơn kinh ngạc vừa nãy và nhìn chằm chằm vào nhóm Hajime. Rất nhiều chuyện cứ dấy lên trong đầu ông. Ông ta vốn nghĩ rằng họ có chút quá ngạo mạn, ông xem xét mọi chuyện một cách nghiêm túc và mắt trở nên đỏ ngầu.

Tiện thể, mặc dầu Tio cũng muốn thể hiện sự biến thái của cô ta nhưng hiện cô đang bịt mắt Myuu từ đằng sau bởi vì cảnh này còn quá sớm đối với Myuu, trong khi tự sướng một mình. “Myuu không nhìn được~”, Myuu than phiền để rồi bị ôm chặt từ đằng sau và không thể chống cự vì đầu cô bé đang bị ép vào cặp bưởi còn lớn hơn của Shia.

Chuyển hoá máu của Hajime thành ma lực nhờ sử dụng “Huyết Chuyển Hoá”, Yue lặng lẽ tách ra khỏi cổ Hajime sau khi liếm nó lần cuối. Rồi cô hôn lấy đôi môi Hajime. Hajime và Yue đang nhìn nhau đắm đuối thì Ahem!, nó kết thúc bằng mấy tiếng ho. Chúng đến từ Randzi, vị lãnh chúa, và đám đàn ông đang nhão như bún. Nghĩ rằng cả hai đã làm hơi quá, Hajime và Yue cười gượng… rồi họ quay lại và bắt đầu hôn tiếp.

“Không, không, không, hai người nên làm chuyện đó ở chỗ chúng tôi không thấy ấy… Và tôi cũng có rất nhiều phỏng đoán về chuyện đó, quỷ hút máu ấy, nhưng hiện tại tôi muốn hai người làm chuyện phải làm trước đã… Hơn nữa, chẳng phải hai người mới là kẻ hiểu nó rõ nhất hay sao!?”

Lời phản đối của vị lãnh chúa khiến Hajime và Yue nhún vai bất đắc dĩ, liếc mắt vào Randzi và những người khác bị kích thích bởi hành dộng của họ, cả hai bắt đầu công việc.

Hajime bước tới bồn chứa và lấy ra chiếc xe bốn bánh từ “Hộp Châu Báu”. Sử dụng tính năng làm phẳng đất lắp đặt trong xe, cậu dùng “Phân Tách Khoáng Vật” và phủ kim loại lên bề mặt bể chứa để cho nước sẽ không bị thấm đi. Sau khi Hajime hoàn thành việc phủ lát, cậu trở lại, sau đó Yue vung tay ra trước và dùng phép thuật thuỷ nguyên tố vào trong chiếc bể trống.

『 Fissuring Wave 』

Đó là một ma pháp thuỷ hệ cao cấp tạo ra cơn sóng khổng lồ đè bẹp kẻ thù. Với một pháp sư bình thường, dù gọi là cơn sóng khổng lồ nhưng nó chỉ cỡ sóng thần cao chừng mười tới hai mươi thước, vuông vắn. Tuy nhiên, con số đó thay đổi một khi người dùng là Yue. Một cơn sóng thần bề ngang 150m và cao 100m được tạo ra, ngay lập tức chảy vào bể chứa. Giữa quá trình thực hiện, cô đã hút máu của Hajime rất nhiều lần để bổ sung ma lực và thế là phân nửa ma lực của cô được giữ lại. Tuy nhiên, máu của Hajime cũng có giới hạn.

Hút thêm nữa thì cậu sẽ bị thiếu máu mất, nhưng Shia đã đến đúng lúc. Trên tay cô ấy là những viên Tinh Thể Ma Thuật từ Kaori. Mặc dù là rút ma lực từng chút một, nhưng lượng ma lực này rút được từ vài ngàn bệnh nhân. Do đó nó không phải là con số nhỏ. Chưa tới hai giờ trôi qua kể từ lúc Kaori đến trung tâm y tế, trong một thời gian ngắn như vậy, Kaori đã chữa được cho một lượng lớn người. Cô nàng quả cũng là một nhân vật gian lận.

Shia lại quay về để giúp Kaori và cùng lúc đó, Yue nhanh chóng kích hoạt tiếp “Fissuring Wave”. Một hồi sau, bể chứa bốn mươi ngàn mét khối đã đầy nước sạch.

“…Chuyện như thế này…”

Bị chết đứng, Randzi đang nhìn vào mặt nước trước mặt, phản chiếu ánh sáng và lấp lánh như một ốc đảo. Ông ta không nói nên lời.

“Hiện tại nhiêu đây là đủ. Tiếp đó tôi sẽ đi xem xét ốc đảo… nếu tôi không tìm ra được gì thì lúc đó các người có thể đi hỏi xin nước từ Đế Quốc.”

“Ah, phải. Chà, tôi có rất nhiều điều muốn hỏi nhưng trước hết… xin cảm ơn. Lão già này tỏ lòng biết ơn chân thành tới mọi người. Với cái này thì người dân của tôi sẽ không bị chết vì mất nước rồi. Hơn nữa, xin hãy để tôi được dẫn đường tới ốc đảo.”

Mặc dù Randzi vẫn chưa phục hồi sau cơn sốc, ông ta vẫn biết chuyện nên làm, thái độ của ông ta quay ngoắt và ông ta thành khẩn nói lời ơn huệ với nhóm Hajime.

Hajime và những người khác đi thẳng tới ốc đảo.

Vẫn như vậy, ốc đảo phản chiếu ánh mặt trời, lấp lánh rực rỡ và trông chẳng có vẻ gì là nhiễm độc.

Thế nhưng…

“…Nn?”
“…Hajime?”

Nhíu mày, Hajime nhìn chằm chằm vào một điểm trong hồ. Thấy thay đổi của cậu, Yue nghiêng đầu hỏi Hajime, vẻ mặt hoài nghi.

“Chà, cái đó, con mắt ma thuật của anh vừa phản ứng với thứ gì đó… lãnh chúa, nhóm trinh sát đã kiểm tra đến khoảng nào?”

“… Tôi chắc rằng họ đã kiểm tra thành phần nước của ốc đảo và các đoạn sông chảy ra từ nó. Họ còn rà soát rất nhiều giếng cùng các dòng sông ngầm nữa. Nhưng kết quả như cậu đã nghe từ con trai tôi rồi đấy, không có gì bất thường dưới mạch nước ngầm. Ngoài ra, khoảng cách kiểm tra chỉ mới vài chục mét tính từ bề mặt ốc đảo. Đáy của ốc đảo vẫn chưa được kiểm tra.”

“Một loại Tạo Tác đã lặn dưới ốc đảo ư?”

“? Không, tôi không nghĩ vậy. Mặc dù các lính canh và người quản lý ốc đảo đã dùng một Tạo Tác, nhưng nó được thiết đặt ở trên bờ…. đó là một tạo tác kiểu kết giới nên nó vốn không thể làm ô nhiễm nguồn nước được. Bằng chứng là ốc đảo chưa bao giờ bị ô nhiễm trước kia.”

Loại Tạo Tác mà Randzi nói gọi là “Màn Thấm Chọn Lọc”[11] và nó thực chất là mái vòm ánh sáng bao bọc Ancadi. Đó là một kết giới hữu dụng ngăn không cho cát vượt qua trong khi vẫn để cho những thành phần cần thiết như không khí và hơi ẩm đi qua, và người ta có thể điều chỉnh thứ đi qua được. Ngoài ra nó không chỉ là một kết giới đơn giản vì nó còn có khả năng phát hiện nữa, và thứ có thể phát hiện cũng thiết đặt được nốt. Khi đặt nó ở chế độ mặc định, người ta có thể dò ra được linh hồn một người có bị ảnh hưởng bởi ma thuật ám hệ hay không.

Nói cách khác, nếu nó được thiết đặt là “những ai có ác tâm với ốc đảo”, thì người thiết đặt, Randzi sẽ biết được khi “Màn Thấm Chọn Lọc” phản ứng với thứ gì đó. Tuy nhiên, bản thân lãnh chúa không biết liệu có điều kiện ẩn gì hay không. Tiện thể thì cho tới lúc này rất nhiều người đã ra vào trong quá trình kiểm tra và các lính canh đã được cho nghỉ nhiệm vụ vì ốc đảo đã bị ô nhiễm rồi.

“… Hee~. Vậy, tôi tự hỏi thứ đó là gì.”

Để cho ốc đảo của công quốc Ancadi bị nhiễm độc, điệu bộ xiết chặt nắm tay trong cay đắng của Randzi làm người ta phải nghĩ ông ta quả thật là cha của Viz. Nheo mắt nhìn Randzi như vậy, Hajime bật cười hiểu rằng Randzi đã hiểu nhầm lời của mình. Con mắt ma thuật của Hajime quả là có phản ứng với “thứ gì đó” sản sinh ra ma lực ở dưới đáy, phần trung tâm hồ.

Thứ vốn đáng lẽ không có ở đó làm cho Randzi và những người khác bị kích động. Đến gần cái hồ, Hajime, lấy ra một vật thể kim loại hình cái chai 500ml từ “Hộp Châu Báu” và nạp ma lực vào. Tiếp đó, cậu thản nhiên quẳng nó vào trong hồ.

Hajime nhảy ra xa cái hồ và đứng cạnh Yue. Dù rằng mọi người có mặt đều làm vẻ tò mò nhưng Hajime không nói gì cả. Sau đó, Randzi rốt cục cũng đến hỏi Hajime. Ngay khi ấy,

BAAANNNNGGGG!!!

Một tiếng nổ lớn vang lên kèm theo một cột nước lớn. Randzi và thuộc hạ lại một lần nữa trố mắt hả họng. Vài giây sao, những vụ nổ lớn và các cột nước nối tiếp xuất hiện khắp hồ.

Thứ Hajime vừa ném xuống là cái thứ người ta gọi là ngư lôi. Bởi vì mục tiêu tiếp theo trong Bảy Đại Mê Cung nằm ở Elisen, «Phế Tích Đáy Biển Meljeenae» toạ lạc dưới đáy biển sâu (theo thông tin từ Miledi), Hajime đã làm mẫu vũ khí có thể dùng được dưới biển, ngư lôi. Cậu dùng đến nó lúc này coi như là thử nghiệm luôn. Kết quả cho thấy dù nó có uy lực lớn nhưng độ chuẩn xác lẫn tốc độ không tốt như mong đợi, cần phải cải thiện thêm.

Những quả ngư lôi được trang bị tinh thể tạo bởi Ma Thuật Sáng Tạo khiến cho nó có khả năng “Cảm Ứng Đặc Trưng” và “Truy Đuổi”. Chúng sẽ rượt theo kẻ thù của mình và khi mà kẻ thù đã bị khoá, nó sẽ phát nổ lúc va chạm. Nghĩa là, có thứ gì đó ở trong nước, và cậu cho vũ khí thử nghiệm rượt theo nó.

“Này, này, này! Hajime-dono! Cậu đang làm cái quái gì vậy!? Ahh! Chân cầu bị thổi bay rồi! Cá chết rồi kìa! Cái hồ đỏ hết rồi kìa!”

“Chậc, vẫn chưa dính ư. Vậy thì, lần này sẽ là 50 quả…”

Randzi đang hét lên bởi tình cảnh cái hồ đang dần trở nên tệ đi, nhưng Hajime chẳng hề quan tâm, chỉ lẩm bẩm rồi bước tới. Randzi cùng thuộc hạ của mình níu lấy Hajime, cố gắng ngăn cản cậu.

Từ góc nhìn của Randzi vốn chẳng hề biết gì về “cái thứ” mà Hajime nhìn thấy bằng mắt ma thuật thì trông như thể Hajime đột nhiên ném mấy thứ chẳng rõ là thứ gì xuống làm nổ cái hồ liên tục cùng với trụ cầu và cá ở trong. Nó là một tình trạng khó hiểu vì kết giới không cho rằng đây là hành động ác ý phá hoại. Randzi không thể giấu đi sự bối rối của mình, tuy nhiên, ông ta vẫn cố gắng bảo vệ hồ nước.

Bị Randzi và đám thuộc hạ của ông ta bám vào chọc cho Hajime tức tối, cậu cố giũ bọn họ ra trong khi tiến tới. Thế nhưng,

WOOOOSH!

Vô số xúc tu trồi lên khỏi mặt nước, xé gió lao đến tấn công đám Hajime. Ngay lập tức Hajime can thiệp bằng cách sử dụng Donner-Schlag và đống xúc tu bị thổi bay. Yue đóng băng chúng trong khi Tio dùng lửa thiêu chúng ra tro.

Khi Randzi và đám thuộc cấp nhìn vào lòng hồ, tự hỏi chuyện gì đang diễn ra, để rồi một lần nữa thất kinh trước cảnh tượng có thứ gì đó xuất hiện từ trong hồ. Họ nghĩ rằng mặt nước trồi lên do giận dữ trước hành động oanh tạc của Hajime. Nó tiếp tục trồi lên thành một ngọn núi nhỏ cao chừng mười mét.

“Đó là… gì vậy…”

Randzi lẩm bẩm mặt trắng bệt, nhưng giọng của ông vẫn vang lên to rõ.

Chương 5: Thứ ẩn mình dưới ốc đảoEdit

Thứ xuất hiện từ dưới ốc đảo cao 10m, nó có vô số xúc tu ngoe nguẩy xung quanh và một viên ma thạch sáng lên ánh đỏ ở bên trong. Một con slime… đó là từ thích hợp nhất để diễn tả nó.

Thế nhưng kích cỡ quả thật bất bình thường. Ma thú loại slime này thông thường chỉ chừng 1m là cao lắm rồi. Ngoài ra bọn chúng cũng chả có khả năng thao túng nước xung quanh mà chỉ có thể điều khiển xúc tu của bản thân cơ thể bọn chúng thôi.

“Cái gì… cái con ma thú đó là thế nào vậy? Nó có phải là… một con Vachram?”

Randzi mặt bệt ra lẩm bẩm. Vachram là một loại ma thú dạng slime ở thế giới này.

“Chà, tôi chả quan tâm nó là cái gì đâu. Dù sao thì chẳng phải nó chính là cái thứ đầu độc nguồn nước đây sao? Vậy nên chín phần mười là nó phải có ma thuật đặc trưng tiết chất độc.”

“… Ngài nói quả có lý. Nhưng mà Hajime-dono có thể hạ nó không?”

Trong khi Hajime và Randzi đang trao đổi, con Vachram Ốc Đảo vẫn liên tiếp tấn công một cách giận dữ bằng mấy cái xúc tu của nó. Yue và Tio đang dùng ma thuật băng hệ và hoả hệ đối phó với chúng. Hajime cũng dùng Donner-Schlag can thiệp vào trong khi vẫn đang nói chuyện, và dù là cậu nhắm vào viên ma thạch màu đỏ trông như hạt nhân nhưng lại không thể dễ dàng bắn trúng vì viên đá có thể di chuyển tự do bên trong cơ thể con quái như có ý chí riêng của nó vậy.

Nhìn thấy mấy tạo tác của Hajime và phép thuật của Yue và Tio, Randzi thôi không còn hơi đâu để mà ngạc nhiên nữa, rồi ông quyết định lờ chúng đi mà bình tĩnh hỏi Hajime câu đó.

“Hửm~… ờ, không cần phải lo lắng. Tôi đã bắt được nó rồi.”

Thản nhiên đáp lại câu hỏi của Randzi, Haijme lặng lẽ đặt Schlag trở lại vào bao súng và dùng cả hai tay cầm Donner, mắt hơi nheo lại, truy theo chuyển động của viên ma thạch. Cánh tay phải vươn thẳng ra và khuỷu tay trái hơi cong,, một chân đặt trước, một chân đặt sau. Đó chính là thế nhắm Weaver Stance[12], tư thế nhắm bắn chính xác Donner.

Đôi mắt Hajime nheo lại sắc bén như mắt diều hâu, hoàn toàn bắt được chuyển động của viên ma thạch. Và rồi…

KABOOM!!

Một tiếng nổ khan, một tia sáng cắt ngang không khí như được kéo bằng lực từ bắn xuyên qua viên ma thạch đang chuyển động lờ đi định luật quán tính kia, trông giống như nó tình nguyện lao đầu vào đường bắn vậy.

Chấn động và nhiệt từ railgun ngay lập tức phá huỷ viên ma thạch, cùng lúc đó Vachram Ốc Đảo mất hết sức mạnh và phần nước mà nó điều khiển trở lại thành nước thông thường. WoOoOoOSH~! Một khối nước lớn đổ ào xuống. Randzi cùng đám thuộc hạ nhìn chăm chăm vào dư âm còn lại.

“… Kết thúc rồi sao?”

“Ờ, không còn phản ứng ma lực nào từ dưới hồ nữa. Nhưng tôi cũng không rõ liệu tiêu diệt nó có làm sạch nước hay không.”

Những lời Hajime nói cho thấy rằng cậu ta dễ dàng đẩy lùi nguồn cơn gây nên tình trạng khủng hoảng của Ancadi chỉ khiến cho Randzi và cấp dưới của ông ta cảm thấy khó xử. Dù vậy thủ phạm chắc chắn đã bị tiêu diệt ngay trước mắt cả bọn nên một trong những thuộc hạ của Randzi vội bước tới kiểm tra thành phần nước.

“… Thế nào rồi?”
”… Không được, nó vẫn còn nhiễm độc.”

Randzi hỏi đầy mong đợi nhưng cấp dưới của ông ta lắc đầu thất vọng. Họ biết rằng người dân bị nhiễm bệnh do uống phải nước từ ốc đảo nhưng cả bọn lại không thể giấu đi vẻ thất vọng sau khi nhận ra nước vẫn còn bị nhiễm độc dù cho con Vachram Ốc Đảo đã không còn nữa.

“Chà, không cần phải thất vọng vậy đâu. Nguồn độc đã biến mất nên sự ô nhiễm sẽ không tăng thêm nữa. Với lại nước ở ốc đảo đến từ dưới mạch nước ngầm nên ốc đảo sẽ trở về tình trạng bình thường sau khi lượng nước nhiễm độc bay hơi hết.”

Tio an ủi Randzi và đám lính, thế là cả đám bắt đầu lấy lại tinh thần. Biểu hiện của họ, trung tâm là Randzi, người đứng đầu Ancadi, cho thấy họ yêu quý đất nước này đến nhường nào. Do là một quốc gia nằm trong điều kiện khắc nghiệt nên lòng yêu nước cũng theo đó mà tăng cao.

“… Nhưng, tôi thắc mắc con ma thú trông như Vachram đó làm gì ở chốn sa mạc này… Phải chăng đó là một loại ma thú mới đến từ dưới mạch nước ngầm?”

Đã lấy lại tinh thần, Randzi nghiêng đầu thắc mắt trong khi nhìn vào hồ nước. Và Hajime là người đáp lại ông.

“Chỉ là suy đoán của tôi thôi, nhưng… có lẽ là do Quỷ Tộc, nhỉ?”

“!? Quỷ Tộc ư? Hajime-dono, cậu chắc là biết chuyện gì đó, có phải không?”

Randzi bị mấy lời Hajime nói làm cho bất ngờ, nhưng ông ta ngay lập tức lấy lại phong thái và giục Hajime giải thích. Ông ta đang nhìn Haijme, người ân nhân đã tạo ra nguồn nước và tiêu diệt nguyên nhân gây nhiễm độc, với lòng kính trọng và sự tin tưởng, không còn chút ngờ vực nào như lúc ban đầu nữa.

Hajime đoán con Vachram Ốc Đảo là một loại ma thú mới được tạo ra bằng phép thuật thời đại thần linh mà Quỷ Tộc nắm giữ. Bằng chứng là tính bất thường của con Vachram, cộng với sự thật rằng Quỷ Tộc cũng từng nhắm vào Aiko ở thị trấn Ul và đám anh hùng hồi còn ở Orcus.

Đây có lẽ là âm mưu của Quỷ Tộc, bằng cách sử dụng bọn ma thú. Quỷ tộc đang điều tra và triệt bỏ những nhân tố nguy hiểm, các yếu tố bất ngờ và các điểm trọng yếu ở phía bắc lục địa trước khi tiến hành chiến tranh. Bằng chứng là việc chúng nhắm vào Aiko, một tồn tại có thể ảnh hưởng đến nguồn cấp lương thực, cũng như nhóm anh hùng từ thế giới khác được Giáo Hội Thánh Đạo triệu hồi để chống lại Quỷ Tộc.

Còn trong trường hợp của Ancadi, đây là một điểm trọng yếu về cung cấp thực phẩm vì nó là nơi trung chuyển hải sản từ Elisen đồng thời còn sản xuất ra một lượng lớn trái cây và những nguyên liệu khác. Hơn nữa, nếu Ancadi bị tấn công thì sẽ rất khó gọi viện trợ bởi nó nằm ở giữa đại mạc. Thế nên việc Quỷ Tộc nhắm vào Ancadi không phải là chuyện lạ.

Nghe thế, Randzi hơi rên rĩ với vẻ mặt cay đắng.

“Tôi đã nghe về vụ ma thú. Chúng tôi cũng có cho điều tra nhưng… chưa bao giờ tôi nghĩ rằng chúng có thể tạo ra một thứ như vậy… tôi đúng thật là ngây thơ.”

“Chà, cũng chẳng trách ông được, phải không? Dù sao thì ngay cả Kinh Đô cũng không có được thông tin về những loại ma thú mới. Ngoài ra, trường hợp nhóm anh hùng bị tấn công mới chỉ gần đây thôi. Vụ đó lúc này hẳn là đã gây náo động khắp nơi rồi.”

“Có lẽ sắp đến lúc bọn chúng hành động rồi… Hajime-dono… cậu tự nhận mình là một phiêu lưu giả… nhưng những tạo tác và sức mạnh đó, quả nhiên, cậu cũng giống như Kaori-dono…”

Không nói gì đáp lại, Hajime chỉ nhún vai, vậy thôi cũng đủ để Randzi không hỏi thêm nữa, ông cho rằng Hajime hẳn có lý do riêng. Dù là gì đi nữa cũng không thay đổi sự thật rằng nhóm Hajime đã cứu Ancadi, không cần thiết phải truy cứu quá sâu đối với ân nhân của mình.

“… Hajime-dono, Yue-dono, Tio-dono. Tôi, lãnh chúa Ancadi, Randzi Fuad Zengain thay mặt đất nước này bày tỏ lòng biết ơn đối với mọi người. Mọi người đã cứu lấy nơi đây.”

Nói đoạn, Randzi và thuộc cấp cùng cúi đầu hành lễ. Một lãnh chúa cúi đầu trước người khác không phải là chuyện chơi, nhưng dù cho Hajime có phải một trong những “Tông đồ của Thần Linh” hay không, ông vẫn chấp nhận hạ mình trước con người này. Mới qua một quãng thời gian ngắn thế thôi, Hajime đã hiểu rõ rằng Randzi cực kỳ yêu đất nước của mình. Đây cũng là lý do các thuộc cấp không ngăn hành động hạ mình của ông trước một người chỉ tự nhận là mạo hiểm giả, thay vào đó cả đám cũng hành xử theo. Tính cách này của ông ta cũng được truyền cho cậu con, Viz. Cử chỉ, lời nói và thái độ của họ đều giống nhau.

Nhìn bọn họ như thế, Hajime cười lớn, nói.

“Ờ, ông đã tỏ lòng biết ơn rồi còn gì. Còn nữa, đừng có quên món nợ lớn này đấy.”

Cậu mong rằng ông ta sẽ báo đáp ơn này. Ừ thì cũng không phải chuyện gì mới. Randzi đã những tưởng Hajime sẽ khiêm nhường mà bảo “Không, xin đừng để tâm đến chuyện đó. Con người giúp đỡ lẫn nhau là chuyện nên làm” thế nên ông ta bất giác chết lặng khi Hajime thản nhiên bảo sẽ đòi lại thứ gì đó. Bản thân Randzi cũng không phiền báo đáp cho cậu bất cứ thứ gì để cảm ơn sự cứu giúp của cậu ta đối với đất nước này nhưng ông không ngờ rằng Hajime sẽ tỉnh bơ mà nói ra như vậy.

Hajime vốn đã nghĩ chẳng cần phải ơn huệ gì cả vì cậu chỉ làm vậy để khiến Ancadi an toàn, bởi cậu cần phải để Myuu lại với họ, và do Kaori yêu cầu nữa.

Tuy nhiên vì họ tự thân nói chuyện ơn nghĩa nên lôi luôn cả đám vào làm đồng minh trong tình cảnh cấp bách này cũng là chuyện tốt, vậy nên cậu nói rõ ràng với họ rằng đây là một món nợ. Hajime nghĩ rằng Randzi sẽ tự hiểu nhưng dù sao ông ta cũng là chính trị gia thế nên cậu cần phải đảm bảo chuyện này.

“Ah, ahh. Dĩ nhiên rồi. Tôi sẽ không bao giờ quên đâu… Nhưng mà vẫn còn nhiều người phải chịu đau đớn ở Ancadi, liệu lão già này có thể thay mặt họ xin cậu giúp đỡ hay không?”

Randzi đã quen với mấy chuyện này, bởi ông là một chính trị gia, cũng như là một quý tộc, nhưng mà Randzi lại có hơi bối rối do cách nói chuyện quá thẳng thừng của Hajime. Sau một hồi, như thể đã đi đến kết luận, Randzi gật đầu cười gượng. Sau đó ông thỉnh cầu Hajime thu thập “Tịnh Thạch” để cứu những người bị nhiễm bệnh.

“Mục đích ban đầu của tôi vốn là «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» nên thu thập chúng cũng không vấn đề gì. Nhưng mà cần bao nhiêu thì đủ đây?”

Randzi vỗ ngực thở phào khi Hajime dễ dàng chấp nhận yêu cầu này, tiếp đó ông nói cho cậu biết số bệnh nhân hiện tại và lượng đá cần tìm. Dù con số lớn đáng kể nhưng Hajime đã có “Hộp Châu Báu” nên không thành vấn đề. Những phiêu lưu giả thông thường chắc sẽ không thể cứu được tất cả người bệnh, thế nên Randzi thầm cảm ơn Thần Linh đã cho ông gặp nhóm Hajime.

***

Cùng với Shia trong trung tâm y tế, Kaori đang làm việc như vũ bão. Cô đồng loạt trích xuất ma lực của những bệnh nhân cấp bách để nạp vào trong Tinh Thể Ma Thuật. Cô còn trì hoãn tiến trình căn bệnh cho những bệnh nhân tập trung mười mét xung quanh và đồng thời dùng phép thuật chữa trị để hồi phục cho họ.

Shia đang dùng sức mạnh siêu nhân của mình để di chuyển những bệnh nhân bất động cùng một lúc. Cô ấy không lái xe ngựa mà là nâng nguyên chiếc xe đầy bệnh nhân và nhảy qua lại trên nóc nhà, ra ra vào vào các cơ sở y tế. Thành ra như vậy là bởi tập trung mấy ca cấp bách lại gần Kaori thì nhanh hơn so với khi để cô ấy chạy vòng vòng các cơ sở y tế.

Phương pháp này tạo nên một cảnh tượng không thể tin được với vai chính là nàng thỏ đáng ra phải vô dụng, khiến nhiều bệnh nhân bắt đầu lầm tưởng bệnh tình của mình ngày một tệ hơn khiến họ nảy sinh ảo giác. Tuyệt vọng dồn xuống các cơ sở y tế, gây nên hỗn loạn không cần thiết.

Bản thân các nhân viên y tế đã liên tục dùng phép thuật cao cấp và họ kinh hãi khi thấy Kaori dùng vài phép trị liệu cùng một lúc như thể đó là chuyện thường ở huyện. Rồi khi nỗi kinh ngạc đó qua đi thì họ giờ đây vô cùng tôn trọng Kaori và răm rắp chữa trị cho người bệnh theo hướng dẫn của cô.

Đám Hajime đến chỗ rừng bệnh nhân bao quanh Kaori. Sau đó Randzi lớn tiếng tuyên bố đã cứu được nguồn nước và nguyên nhân đầu độc cũng bị tiêu diệt khiến cho mọi người đồng thời hét lên vui mừng. Những nụ cười bắt đầu lan ra trên khuôn mặt người dân vốn một lúc trước còn đang tuyệt vọng về số lượng tử vong và bế tắc trong việc tìm kiếm nguốn nước giữa sa mạc.

Thông tin nhanh chóng được truyền đi tới các cơ sở khác. Người bệnh gắng gượng sức mạnh của mình bởi vì họ chỉ cần phải chịu thêm một chút nữa thôi là sẽ được cứu.

“Kaori, bọn tớ định đi thách thức «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en». Nên là, cậu còn cố được bao lâu nữa?”

“Hajime-kun…”

Bên trong cơ sở y tế đang tràn ngập tiếng hò reo mừng rỡ, Hajime bước tới chỗ Kaori vẫn đang không ngừng chữa trị người bệnh, đoạn lên tiếng hỏi.

Kaori rất vui khi thấy được Hajime, nhưng cô ngay lập tức nghiêm mặt lại, nhìn vào khoảng không. Tiếp đó, cô nàng nhẩm tính xong, quay lại nhìn vào Hajime và đáp lại rằng “hai ngày”. Cô có lẽ đã phán đoán đó là giới hạn cuối dựa trên lượng ma lực của cô và sức chịu đựng của người bệnh.

“Hajime-kun. Tớ, tớ sẽ ở lại đây và chữa trị cho mọi người. Xin hãy thu thập Tịnh Thạch nhé. Có vẻ đó là một khoáng sản giá trị… nhưng ngoài Hajime ra không ai có thể làm chuyện này do số lượng cần thiết quá lớn. Tớ xin lỗi… mặc dù tớ biết Hajime-kun không muốn liên quan đến chuyện ở thế giới này nhưng mà…”

“Nếu chỉ như thế thôi thì tớ có thể thu thập chúng trong khi đi sâu vào núi lửa. Chỉ cần phải tìm kiếm trên bề mặt thôi thì không vấn đề gì… Tóm lại, tớ chỉ cần phải chinh phục mê cung nhanh hơn là ổn. Ngoài ra, cậu không cần phải xin lỗi đâu. Dù sao đây cũng là điều mà tớ quyết định làm… Bên cạnh đó, tớ không thể bỏ Myuu lại ở chỗ mà người ta cứ lần lượt đổ gục rồi chết, đúng không?”

“Fufu… Tớ hiểu rồi. Vậy, chúc may mắn, cứ giao Myuu-chan cho tớ.”

Kaori đã nghe về chuyện bọn thần điên loạn và lý do chuyến đi của Hajime trên đường đến Ancadi. Cô cũng nghe được rằng Hajime sẽ trở về thế giới cũ bằng mọi giá cho dù có phải bỏ rơi thế giới này. Cậu cũng bảo cô cứ trở về chỗ bọn Kouki nếu không đồng tình với cách của cậu. Dù nghe hết mọi chuyện, Kaori vẫn không dao động; cô muốn tiếp tục đi theo Hajime.

Ngay cả trong tình cảnh hiện tại, nếu Hajime quyết định bỏ rơi Ancadi, dù rằng cô sẽ thử thuyết phục cậu nhưng nếu không có hiệu quả Kaori vẫn sẽ bỏ qua.

Tuy nhiên, đúng là cô mong muốn trở thành sức mạnh cho người dân Ancadi nếu có thể. Nên lúc đó khi Hajime đang suy nghĩ về quyết định của mình thì cô đã nhìn cậu bằng đôi mắt cầu khẩn. Cô không tự phụ rằng ước nguyện của cô trùng với quyết định của Hajime, nhưng mà ánh mắt cô khi đó hẳn đã ảnh hưởng đến quyết định của cậu vì cậu ta đã nhún vai và hơi gượng cười khi nhận ánh mắt của cô.

Thế nên cái kiểu dường như Haijme đang nuông chiều ước muốn ích kỷ của cô khiến Kaori mang trong mình một cảm giác phức tạp.

Tuy nhiên, Hajime chỉ tỉnh bơ mà lắc lắc tay khi Kaori xin lỗi. Nhìn thấu được cảm xúc của cô, Hajime bảo cô không cần để ý vì đó là chuyện mà tự cậu quyết định. Kaori mỉm cười với Hajime, người lo lắng cho cô dù cư xử thô lỗ, đồng thời cũng là người thản nhiên biểu hiện ra thái độ của một người cha. Cô nhìn cậu đầy tin tưởng và cảm mến.

“Em cũng sẽ cố hết mình… nên anh nhớ trở về an lành nhé. Em sẽ đợi…”

“…H-Hiểu rồi.”

Kaori khép hờ mắt vẻ thiết tha và toả ra bầu không khí như một người vợ tiễn chồng ra trận, khiến cho Hajime vô thức lắp bắp.

Kaori vốn đã là một con người thẳng thắn. Ngay cả lúc còn ở Nhật, cô nàng từng nhẫn tâm phủ quyết hiểu lầm của Kouki, thả một trái bom cho Hajime khiến rốt cục cả lớp tràn ngập bão ghen… mấy thứ như thế đã trở thành chuyện cơm bữa của họ. Và Kaori thậm chí còn thẳng thừng hơn nữa kể từ cái ngày cô thổ lộ.

Hajime bằng cách nào đó ngoảnh được mắt đi, nhưng xui thay chỗ cậu quay sang lại là… Yue. Cậu đã thấy nó; Yue đang nhìn Hajime trong im lặng bằng cặp mắt vô cảm chết chóc. Nó thực sự rất đáng sợ. Hajime vô thức quay mặt đi và lại gặp Kaori đang mỉm cười thân thương…

Nhưng thấy bầu không khí xung quanh Kaori, thần tượng của chúng ta, Myuu dội một quả bom trái phá.

“Kaori-oneechan, Kaori-oneechan trông giống như Yue-oneechan lúc nãy. Kaori-oneechan cũng định hôn Papa à~?”

“Ây da? Vậy là em đã thấy nó sao, Myuu?”

“Ừ~? Myuu nhìn thấy qua kẻ hở mấy ngón tay. Yue-oneechan dễ thương cực kỳ luôn~, Myuu cũng muốn hôn Papa nữa~”

“Ư~m. Ngay cả chị còn chưa được làm chuyện đó nữa đấy, em biết không? Vậy nên Myuu cần phải chờ khi nào lớn hơn đã.”

“Uu~”

Những lời ngây ngô của Myuu khiến Hajime mở miệng, “Con đàn bà vô dụng!” trút giận vô cớ lên Tio. Đúng như dự đoán, Tio bắt đầu hứng lên “Ánh mắt đó! Ánh mắt đó! Tuyệt quá!”, nhưng mà trong tình cảnh hiện tại thì đó chỉ là chuyện vặt không đáng để tâm.

Còn về lý do thì, một con yêu quái Hanya xuất hiện ngay bên cạnh Hajime. Dĩ nhiên, đó là Kaori.

“… Thế nghĩa là sao hả? Không phải Hajime-kun tới đó làm việc hay gì đó sao? Vậy tại sao cậu lại hôn Yue nhỉ? Nói cho tớ biết đi, làm thế nào mà thành ra như thế hử? Có cần thiết phải làm thế không? Trong khi tớ đang cật lực chữa trị cho người bệnh thì hai người lại ân ái với nhau ư? Cậu quên mất tớ rồi chứ gì? Hay là chúng ta tách ra để cho hai người có thể bên nhau hả?”

Đôi mắt lạnh lùng, Kaori nhìn vào Hajime trong khi sau lưng hiện lên một con yêu quái Hanya. Mồ hôi lạnh chảy xuống má Hajime. Cậu định nói với cô rằng đó là do việc hút máu, cả cậu là Yue sẽ không tách ra cho tới khi hai người hôn nhau. Nhưng Yue nhanh hơn cậu một bước, tiến lên trước.

Hajime đã trông mong rằng cô ấy sẽ giải quyết hiểu lầm này, nhưng cậu quả là ngu dốt khi mong mỏi một điều như thế từ Yue trong cái tình cảnh hiện tại.

Yue và Kaori lườm nhau, rồi Yue ưỡn ngực vẻ trịch thượng. Mỉm cười fu,

“… Nó thật sự rất là ngon đó.” Cô ấy bảo với Kaori.

“Aha, ahahahahahahaha.”

“Fufu, fufufufufufufufufu.”

Điệu cười kỳ quặc của hai cô gái vọng khắp bên trong trung tâm y tế. Cho tới mới nãy thôi, các nhân viên y tế và bệnh nhân vẫn còn cho rằng Kaori là một vị thánh sống, nhưng hiện tại cả đám lại lùi xa và quay mặt đi để khỏi nhìn vào mắt cô ấy.

Cũng phải thôi. Không một ai lại cho rằng cái người mà sau lưng có kèm theo một con yêu quái Hanya đang vung vẩy thanh katana là một vị thánh cả. Hơn nữa, kẻ đối đầu với cô lại có hộ vệ là một con rồng bao phủ bởi mây đen và sấm sét. Chẳng trách họ lại muốn ngoảnh hết mặt đi.

Thấy Kaori và Yue vừa cười vừa lườm nhau như thế, Hajime thở dài và nhanh chóng quyết định tiếp cận họ rồi búng vào trán cả hai. Shwip!, một âm thanh khó tin đến từ xung chấn của cú búng. Yue và Kaori bất giác ngồi chồm hổm rên rỉ. Đôi mắt ngấn nước, họ nhìn lên, vẻ mặt như muốn nói “Anh làm gì vậy”, khiến Hajime làm vẻ mặt ngạc nhiên.

“Kaori. Không phải là tớ và Yue muốn làm chuyện như vậy. Cậu hiểu mà, phải không? Bên cạnh đó, Yue là người yêu của tớ. Chúng tớ không cần sự cho phép của cậu để làm một chuyện như thế đâu.”

“Uh… dù thế… nhưng tớ không nghĩ đó là nguyên nhân thực sự…”

Tức giận, Kaori phản bác lại Hajime. Hajime lại thở dài lần nữa và nói, “Em nữa Yue, không cần phải suốt ngày cãi nhau vặt như thế làm gì”. Tuy nhiên, hmph!, Yue quay mặt đi không muốn nghe cậu nói, “Đây là trận chiến của phụ nữ… không cần Hajime xen vào.”

Randzi và những người khác chỉ biết đứng chôn chân trước cảnh chiến trận bất ngờ này. Shia phản ánh, “Mình nhận ra gần đây sự hiện diện của mình đã trở nên mờ nhạt mất rồi”. Tio thì vẫn đang thở dốc, trong khi Myuu chuyển sang chế độ giận dỗi vì Yue và Kaori lại cãi nhau.

Hajime từ bỏ việc điều tiết tình hình và quyết định đi tới «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» càng nhanh càng tốt. Kaori không phải người duy nhất bận bịu trong trung tâm y tế, và mặc dù Hajime đã báo trước với Randzi rồi, nhưng cậu vẫn nhắc ông ta chăm sóc Myuu. Gượng cười trước mối quan hệ giữa đám Hajime, Randzi bảo sẵn sàng đồng ý trông coi Myuu.

Myuu thì dù cho đã được mọi người thuyết phục trước đó rồi, nhưng khi cô bé đoán rằng Hajime sắp sửa rời đi, Myuu cúi đầu xuống, vẻ cô đơn. Hajime khuỵu gối ngang tầm mắt Myuu và xoa đầu cô bé.

“Myuu, ba đi nhé. Ngoan ngoãn ở lại đợi ba, được chứ?”

“Uh, Myuu sẽ ngoan ngoãn. Nên nhớ quay lại sớm nhé, Papa.”

“Ờ, ba sẽ trở về nhanh nhất có thể.”

Hai bàn tay xiết chặt mép váy, Myuu cố kiềm nước mắt. Dáng vẻ Hajime dịu dàng xoa đầu Myuu dù cho không cùng chung huyết thống khiến mọi người cảm giác họ thật sự như cha con. Bầu không khí chiến tranh lạnh giờ đã trở nên ấm áp. Hajime đẩy Myuu trở về phía Kaori. Yue, Shia và Tio cũng lần lượt tiến ra.

Hajime chuẩn bị quay người đi thì Kaori gọi lại.

“Ah, Hajime-kun… thì là, thượng lộ bình an nhé.”

“Ờ, trông chừng Myuu giùm tớ.”

“Ừ… còn nữa, chuyện là… tớ có thể xin một nụ hôn, được không? Kiểu như… một nụ hôn tiễn biệt cầu bình an ấy.”

“… Dĩ nhiên là không. Mà còn, đó là gì thế?”

“Lên má cũng được, cậu biết đó. Vẫn từ chối ư?”

Mặc dù cô ấy bồn chồn với đôi má đỏ ửng, giọng Kaori vẫn mạnh mẽ không ngờ. Hình như tính ganh đua với Yue khiến cô nghĩ mình không được lùi bước trước thời điểm như thế này. Hajime nhớ lại rằng cậu đã nhận ra Kaori thực sự rất tích cực ở thời điểm họ vẫn tại Nhật, nhưng Kaori sau khi thổ lộ với cậu còn tích cực hơn nhiều.

Hajime lờ đi cô nàng thỏ thốt lên, “Ah, vậy em nữa!” từ đằng sau và quyết định thẳng thừng từ chối Kaori, nhưng cậu lại bị một kẻ thù không ngờ tới giáng một đòn.

“Myuu nữa~. Myuu cũng muốn hôn Papa!”

Kaori lợi dụng Myuu đang ngây thơ tiến tới chỗ Hajime. Hajime có rất nhiều thứ muốn nói và tránh cô bé (dù sao thì Myuu không mạnh như thế), nhưng cuối cùng,

“Papa, Papa ghét Myuu rồi sao?”

Nói thế bằng đôi mắt ươn ướt, Myuu kiềm nén nước mắt chực trào.

Rốt cục, Kaori, Myuu và thế quái nào đó cả Shia đều được hôn lên má. Vào lúc ấy, ở nơi mà hàng đống bệnh nhân nằm rũ rượi, cả bọn nhận được những ánh mắt trìu mến mặc dù họ chẳng biết tại sao lại thế. Sau đó, như muốn chạy trốn, Hajime tiến bước tới «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en».

Tiện thể, mặc dù Tio cũng muốn được hôn nhưng Hajime lại sỉ nhục cô ta vì cô ta đã quá tự mãn dẫn đến cô nàng này còn kích thích hơn nữa. Có thể nói là nó biến thành một thứ gì đó đáng ghê tởm.

Chương 6: Hoả Diệm Sơn Guryuu-enEdit

«Hoả Diệm Sơn Guryuu-en»

Nó nằm cách 800 km ở hướng bắc Công quốc Ancadi. Nhìn bề ngoài thì đó là một ngọn núi đường kính 5 km và cao 3000m. Nó không phải hình nón như mấy ngọn núi lửa hoạt động thông thường, mà dạng như mái vòm, đỉnh bằng tạo bởi dung nham, đồng thời gọi nó là một cái đồi khổng lồ thì đúng hơn là một ngọn núi. Tuy nhiên, độ cao và quy mô của nó không bình thường chút nào.

«Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» được biết đến rộng rãi là một trong Thất Đại Mê Cung. Thế nhưng không giống như «Đại Mê Cung Orcus», không có nhiều phiêu lưu giả ghé thăm nơi đây. Tất cả là do độ nguy hiểm bên trong và sự phiền phức mà nó mang lại. Ngoài ra nó còn khác «Đại Mê Cung Orcus» ở chỗ số ma thú có thể thu thập được ma thạch rất khan hiếm… đó là những nguyên nhân căn bản, nhưng nguyên nhân trước hết thực ra lại là bởi rất ít người có khả năng đến được cửa vào.

Và đó là bởi,

“… Trông nó như Laputa[13] vậy.”

“… Laputa?”

Hajime vô thức lẩm bẩm trong khi nhớ lại cảnh từ một bộ anime kiệt tác, khiến cho đám Yue nhìn vào cậu thắc mắc. Hajime chỉ nhún vai và quan sát cơn bão cát khổng lồ từ bên trong xe.

Đúng thế, giống như lâu đài bay được bao bọc bởi mây vũ tích, «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» nằm trọn trong một cơn bão cát khổng lồ. Quy mô của nó lớn tới mức hoàn toàn che đi cả ngọn núi, và những đợt lốc xoáy trông như một bức tường gió vậy.

Hơn nữa, rất nhiều ma thú thể loại như sâu cát đang ẩn mình bên trong cơn bão, chúng sẽ tấn công bất ngờ không thương tiếc trong khu vực tầm nhìn bị giới hạn. Do đó, Hajime chỉ có thể gật đầu đồng tình với chuyện đám phiêu lưu giả hạng trung không thể nào vượt qua được bão cát để đi vào «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en».

“Mừng là chúng ta không phải đang đi bộ.”

“Thực vậy, ngay cả tiện nữ cũng không muốn phải lê thân vô chốn này.”

Nhìn ra cơn bão từ trong xe giống như Hajime, Shia và Tio cảm thấy biết ơn chiếc xe ma thuật. Cười gượng, Hajime lên tiếng, “Vậy, đi thôi.” và chiếc xe phóng đi. Lần này họ không đến chinh phục nó một cách nhàn nhã. Không có nhiều Tịnh Thạch ở trên bề mặt nên cần phải đi vào sâu bên trong mê cung nơi chưa ai đặt chân tới để lấy đủ số lượng cần thiết. Rồi khi họ đã đến phần sâu nhất, chắc hẳn sẽ có một lối tắt ra ngoài tương tự như những thứ mà họ đã trải nghiệm cho tới lúc này. Thế thì cả bọn sẽ có thể ngay lập tức trở về Ancadi.

Bản thân Hajime không hứng thú với an toàn của người dân Ancadi, nhưng cũng không phiền giúp họ một tay. Làm thế ít nhất cậu sẽ không cảm thấy tội lỗi với bạn đồng hành của mình, Kaori, cũng như cậu sẽ không để Myuu phải thấy một cảnh tượng khiến cô bé sốc nặng.

Trong khi nghĩ vậy, Hajime tập trung tinh thần và lao vào cơn bão cát.

Bên trong đó là một thế giới nhuộm màu nâu. Tương tự như màn sương ở «Thụ Hải Halteena», khó mà có thể nhìn thấy gì đằng trước. Ngoài ra nó còn có khả năng ảnh hưởng đến thể trạng của cơ thể, nên nó còn khó nhằn hơn làn sương kia nữa. Thế nên cho dù có sử dụng ma thuật đi nữa, thì việc vượt qua chỗ đầy bọn ma thú ẩn mình này quả thực gần như bất khả thi.

Ánh sáng phát ra từ đèn pha tạo bởi Lục Quang Thạch cắt xuyên qua không gian tối mờ nơi ánh mặt trời không vươn đến được. Tốc độ hiện tại là 30km/h. Nếu thông tin họ thu được trước đó là chính xác thì họ sẽ có thể phá qua được cơn bão cát trong năm phút.

Đúng lúc đó, đôi tai thỏ của Shia dựng lên và Hajime cũng phản ứng lại chỉ sau cô một nhịp. “Bám chắc vào!”, Hajime lớn tiếng và xoay mạnh vô lăng.

Ba con sâu cát với cái hàm mở rộng của chúng phóng lên từ bên dưới. Tránh khỏi cuộc phục kích, chiếc xe vạch ra hình chữ S trên mặt đất và Hajime tiếp tục chạy đi, chẳng hề để tâm gì. Với tốc độ của chiếc xe ma thuật thì tốt hơn là cứ nhanh chóng thoát khỏi bọn sâu cát thay vì mỗi lần đụng mặt là đánh với chúng.

Hai con sâu cát nữa tấn công từ hai bên chiếc xe trong khi nó bỏ qua ba con lúc trước mà phóng đi. Chúng căn thời gian quá chuẩn và chiếc xe sẽ phải nhận đòn ở phần thân. Tuy nhiên, nó sẽ đánh trúng mà chẳng làm xây xát nổi chiếc xe, chiếc xe sẽ chỉ quay sang bên mà thôi. Đó là lý do khi Hajime nhận ra những đòn tấn công bất ngờ bằng “Cảm Ứng Dấu Hiệu”, cậu ngay lập tức cố ngoặc tránh đi. Tuy nhiên, Yue và Tio ngăn cậu lại.

“… Nn, để đó cho em.”

“Cứ giao cho tiện nữ, thưa chủ nhân.”

Nghe hai người nói vậy, hajime không do dự lái xe theo đường thẳng vốn có. Sau đó, mấy con sâu cát khổng lồ phóng ra từ cái thế giới nhuộm màu nâu.

Tuy nhiên, đòn tấn công của bọn sâu từ hai bên trái phải thậm chí chẳng chạm được vào chiếc xe.

『 Phong Đao 』

Nhìn thấy con sâu cát từ bên trái, Yue lẩm nhẩm và một lưỡi đao gió ngay lập tức hình thành bên ngoài chiếc xe rồi bắn đi vẽ nên một đường từ đám cát bụi trong không khí. Thế là con sâu vừa mới nhảy bổ ra trước đó bị xẻ ngang, máu bắn tung toé.

Ở bên cánh phải do Tio đảm trách cảnh tượng cũng tương tự vậy.

“Hmm, quả như mong đợi ở Yue-san, ngọn gió đẹp lắm.”

“… Dĩ nhiên là tôi sẽ dùng phong nguyên tố ở giữa bão cát này rồi. Tio, cô cũng vậy, không ngoài mong đợi.”

Cả hai cùng đồng thời sử dụng phép thuật phong hệ, “Phong Đao”, mặc dù nó là một ma thuật sơ cấp nhưng “Phong Đao” bắn ra vừa rồi lại mạnh ngang phép trung cấp. Lý do là bởi họ lợi dụng cơn cuồng phong bên ngoài. Đơn giản mà nói, sức mạnh của ma thuật không chỉ phụ thuộc vào mỗi ma lực, do đó phép thuật tốt nhất được lựa chọn dựa theo điều kiện môi trường. Tuy nhiên, nói thì đơn giản nhưng rất khó có thể thực sự làm được điều này. Yue và Tio quả xứng với thiên bẩm của cả hai khi có khả năng vận dụng nó.

Đằng sau họ, ba con sâu cát lúc trước vẫn tiếp tục đuổi theo. Tốc độ của chúng khá đáng kể khi di chuyển trong lòng đất. Thấy phát bực, Hajime kích hoạt tính năng của chiếc xe ma thuật. Briiing!, âm thanh đó vang lên từ phần sau của chiếc xe và một phần đuôi của nó mở ra, vài vật thể tròn màu đen từ đó lăn xuống.

Khoảnh khắc khi vài cái trong số chúng chạm mặt bọn sâu cát đang truy đuổi dằng sau xe, một vụ nổ được tạo ra. Chấn động thổi bay mặt đất, mấy con sâu bay lên, vương vãi thịt và máu tươi. Càng nhiều vật thể đen, lựu đạn, lăn xuống và nổ tung nửa thân người mấy con sâu. Phần thân trên của chúng bị thổi bay, ngoe nguẩy giữa không trung và biến mất vào trong cơn bão cát.

“Uhya~, tuyệt vời. Hajime-san, chiếc xe này cài đặt tới bao nhiêu chức năng lận thế?”

Shia hỏi Hajime trong khi nhìn vào lũ sâu cát bị diệt gọn trong tích tắc từ cửa sổ đằng sau. Hajime nở một nụ cười bí hiểm.

“Nó còn có thể biến hình thành một vũ khí dạng người, một con golem khổng lồ.”

「 … 」

Mặc dù cả bọn muốn thét lên không thể nào, nhưng họ biết Hajime thực sự có thể làm chuyện đó, nên không chỉ Shia mà cả Tio và Yue cũng bắt đầu lặng lẽ dáo dác xung quanh chiếc xe. Cười khổ, Hajime lên tiếng, “Chỉ đùa thôi. Đúng là tôi không thể tạo nên một tính năng như thế được… dù cũng muốn lắm”. Tuy nhiên, Yue và hai cô gái kia tin chắc rằng một ngày nào đó Hajime sẽ có thể tạo ra một thứ như thế thật.

Sau đó, đám Hajime cũng bị tấn công bởi mấy loại ma thú như nhện khổng lồ màu nâu hay mấy con giống như kiến. Tuy nhiên, tất cả chúng đều bị nghiền nát bởi vũ khí trên xe và phép thuật của hai cô nàng Yue và Tio mà chẳng gây nổi thiệt hại gì, thậm chí còn chẳng dừng được chiếc xe nữa.

Lờ đi Shia đang thất vọng lẩm bẩm “Ở đây mình vô dụng rồi” từ ghế đằng sau, nhóm Hajime dễ dàng vượt qua cơn đại bão cát từng gây khó khăn cho rất nhiều phiêu lưu giả.

Buuahh!, đội của Hajime phóng ra khỏi cơn bão và đến được ngọn núi đá lớn gấp vài lần Uluru[14]. Đó là một nơi bình lặng được bao quanh bởi cơn bão xung quanh trông như bức tường và có thể nhìn thấy được bầu trời ở trên cao – mắt bão.

Lối vào «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» nằm trên đỉnh, nên họ tiếp tục đi lên con dốc bằng chiếc xe ma thuật. Bề mặt đá lộ ra một màu đỏ thẩm, hơi nước phun ra chỗ này chỗ nọ. Dù cho nó là một ngọn núi lửa hoạt động nhưng việc nó chưa bao giờ phun trào là một bí ẩn ngang tầm như Đại Mê Cung.

“Uwau… n-nóng quá.”

“Nn~…”

“Đúng thật. … nhiệt độ ở đây ở một đẳng cấp khác hoàn toàn với thời tiết khô hạn của sa mạc… Cho dù không có giới hạn thời gian đi nữa thì tốt hơn hết vẫn cứ chinh phục chỗ này mau lẹ thôi.”

“Hmm, còn tiện nữ thì cảm thấy thoải mái ở đây… tiện nữ không thể đợi được nữa… cảm giác nóng tới độ cơ thể này phải quằn quại trong đau đớn.”

“… Rồi tôi sẽ quẳng cô vô dung nham sau.”

Cái nóng ập đến ngay khi vừa bước ra khỏi xe, trừ Tio thì tất cả đều biểu hiện không hài lòng. Cũng bởi ở trong có máy điều hoà khiến cho họ còn cảm thấy nóng hơn nữa khi bước ra ngoài. Với tư cách những phiêu lưu giả trong thế giới khác cũng như những nhà du hành mà họ lại mắc chứng sợ ra ngoài như mấy kẻ hikikomori thì… đúng là gieo nhân nào gặt quả nấy.

Cả bọn không có nhiều thời gian, nên trong khi vẫn đang phàn nàn về cái nóng, họ nhanh chóng đi lên đỉnh núi, trèo lên dốc đá thoăn thoắt như thể chẳng cảm thấy chút trọng lượng nào. Kết quả là đám Hajime lên đến đỉnh trong chưa tới một giờ đồng hồ.

Trên đỉnh núi là một nơi phức tạp đầy những tảng đá kích cỡ khác nhau. Có những tảng đá bề mặt gồ ghề sắc nhọn, cũng có những tảng trơn nhẵn. Trông chỗ này như thể một nơi trưng bày mấy vật thể lạ ấy. Ngoài ra, họ có thể cảm nhận được đỉnh của cơn lốc cát ở gần đó.

Có một tảng đá lớn dị thường, và một nhóm những tảng hình thù kỳ lạ. Nó là một tảng đá hình vòng cung dài mười mét.

Nhóm Hajime tới đó và phát hiện một lối cầu thang đi vào bên trong «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» bên dưới tảng đá vòng cung ấy. Hajime đứng trước bậc thang và nhìn qua vai mình lần lượt về phía Yue, Shia và Tio. Dáng điệu tự tin, cậu cất lên tiếng nói thách thức Đại Mê Cung.

“Làm thôi nào!”

“Ừ!”

“Vâng!”

“Ừm!”

***

Bên trong «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» còn đáng kinh ngạc hơn cả «Đại Mê Cung Orcus» và «Đại Mê Cung Raisen».

Không hẳn là độ khó, mà phải nói cấu trúc bên trong rất đáng kinh ngạc.

Thứ nhất, dòng dung nham đang chảy giữa không trung. Không giống như đường thuỷ ở đất nước bán nhân, Faea Belgaen, mà dung nham đang ở giữa không trung chảy thành như một con sông. Dòng dung nham sôi sục, cháy đỏ ấy trông tựa một con rồng khổng lồ đang nhảy múa.

Cái thứ này chảy dọc theo hành lang và không gian rộng khiến cho những kẻ thách thức phải đề phòng không chỉ từ mặt đất mà còn cả trên đầu nữa.

Ngoài ra,

“Ukya!”
”Woops, cô không sao chứ?”

“Ha~, Hajime-san, cảm ơn. Em không thể cảm nhận được nó… dung nham đột nhiên phun lên từ mặt đất.”

Chính xác như những gì Shia nói, dung nham bất ngờ phun ra từ khắp các bức tường, đột ngột tới mức khó có thể cảm nhận trước được bất kỳ dấu hiệu nào, tương tự như mấy cái bẫy treo. May mắn là Hajime có “Cảm Ứng Nhiệt”. Nếu không có nó thì tốc độ khai phá của họ sẽ giảm xuống nhiều bởi cần phải cảnh giác.

Kèm theo đó, điều khiến cho mọi thứ thực sự khó nhằn là cái nóng sôi sục – cực kỳ nóng. Đó là nhiệt tự nhiên toả ra từ dòng dung nham xung quanh hành lang và các cái hang khiến cho cả đám cảm tưởng như ở trong nhà xông hơi, hay chính xác hơn là nằm trên một cái chảo dầu. Cái nóng chính là thứ phiền phức nhất trong «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en».

Mồ hôi đổ ròng ròng, đám Hajime tiếp tục tiến lên trong khi tránh né những giọt dung nham phun trào. Khi đến một vùng không gian rộng nọ, họ tìm thấy khắp nơi đầy rẫy những vết cắt nhân tạo. Chỗ đó bị xói mòn bởi những vết cắt trông như đến từ thứ gì đó kiểu cuốc chim, có một tinh thể nhỏ màu hồng nhạt lồi ra từ một phần bức tường.

“Oh? Thứ đó. Tịnh Thạch… đúng không?”

“Hmm, đúng là nó đấy, chủ nhân.”

Câu thắc mắc của Hajime được Tio hiểu biết rộng xác nhận. Hình như đây là nơi mà các phiêu lưu giả vượt qua được cơn bão cát để vào «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» khai khoáng.

“… Nhỏ thật.”

“Ở mấy chỗ khác cũng chỉ cỡ viên đá nhỏ…”

Như Yue vừa nói, Tịnh Thạch còn lại hầu như chỉ lớn bằng một ngón tay. Mặc dù chúng có thể được lấy ra và mang đi nhưng kích cỡ quả thực quá nhỏ. Quả nhiên chỉ thu thập mấy viên trên bề mặt thôi là không đủ chút nào, nên cần phải đi sâu vào trong để có thể nhanh chóng thu thập được số lượng lớn.

Lúc này, Hajime đang dùng “Tìm Kiếm Khoáng Vật” để tìm Tịnh Thạch ở xung quanh. Sau khi cậu cất mấy viên có thể dễ dàng thu thập, Hajime giục Yue và hai cô gái còn lại nhanh chóng đi tiếp.

Trong khi kinh tởm cái nóng ở nơi đây, họ tiến xuống đến tầng thứ bảy. Đây là tầng sâu nhất các phiêu lưu giả trước đó đến được. Không một ai tiến sâu hơn còn sống sót quay trở về. Thế nên, chuẩn bị tinh thần, nhóm Hajime tiến xuống tầng tám.

Đúng lúc đó,

GRuuOoOOOO!!!

Khi họ cảm thấy một luồng gió nóng thổi tới thì một ngọn lửa nóng rực bay đến tấn công nhóm Hajime từ chếch phía trước bên phải. Nó tiến đến trong khi vẽ một đường xoắn ốc trên bức tường màu cam.

『 Tai Ương Tuyệt Đối 』

Phép thuật của Yue kích hoạt chống lại ngọn lửa. Một quả cầu đen vặn xoáy xuất hiện trước nhóm Hajime. Đó là phép thuật trọng lực. Tuy nhiên nó không dùng để nghiền nát vật thể trên mặt đất.

Ngọn lửa dễ dàng thiêu con người thành tro bị hút vô quả cầu đường kính chỉ 60 cm và biến mất không một dấu vết. Ngọn lửa bị nuốt chửng bởi quả cầu thực sự đã bị vô hiệu hoá. Quả cầu đen xoáy, loại phép thuật mang tên 『 Tai Ương Tuyệt Đối 』 sản sinh ra trọng lực của riêng nó, hút mọi thứ đến gần và nuốt chửng chúng vào bên trong như một hố đen.

Khi đòn tấn công đã bị vùng siêu trọng lực của Yue nuốt mất, cả đám có thể thấy được nhân dạng kẻ tấn công.

Đó là một con bò. Nó đứng giữa dung nham, đồng thời cả cơ thể nó cũng phủ dung nham. Hai cái sừng cong ở trên đầu, ngọn lửa phì phò ra khỏi mõm nó theo từng hồi. Tính chống nhiệt của con ma thú này khiến Hajime vô thức muốn vặn lại.

Có lẽ bởi vì con Bò Magma tức giận khi thấy ma thuật đặc trưng của nó, ngọn lửa rực cháy, dễ dàng bị vô hiệu hoá, nó đánh chân thud! Thud! và chuyển sang tư thế húc.

Trước con Bò Magma, hố xoáy trọng lực Yue tạo ra ngay lập tức di chuyển như thể bị kéo về phía nó. Đúng lúc đó, con Bò Magma đồng thời tấn công bằng một ngọn lửa cô đặc. Đòn tấn công như lazer đến từ con bò mang sức mạnh gấp vài lần một đòn lửa thông thường.

Ngay cả lúc này, con bò vẫn trong tư thế sẵn sàng đâm đầu. Tuy nhiên, Yue, theo nghĩa đen, nhận đòn tấn công rồi trả về.

KABOOOOM!!

Không gian chấn động kèm theo tiếng nổ lớn, con bò magma đứng trên dung nham bị thổi bay bởi đòn đánh và bị dộng vào tường phía đằng sau. Tuy nhiên, “GRAAAAH!!”, nó gầm lên giận dữ và ngay lập tức đứng dậy. Lần này, nó bắt đầu xông tới một lần nữa bằng tất cả sức mạnh để đẩy lùi những kẻ xâm nhập.

“Hah… đúng như dự đoán, đòn tấn công bằng lửa không ảnh hưởng tới nó.”

“Chà, dù sao nó cũng bọc trong dung nham mà… nên chẳng trách được.”

Yue, người vừa phản lại cú bắn, cất tiếng phàn nàn. Gượng cười, Hajime định lấy Donner ra, nhưng Shia giơ tay ra ngăn.

“Hajime-san, để đó cho em!”

Mặc dù Hajime nghi ngờ Shia, đã thủ sẵn Doryukken trong tay, cô nàng khịt mũi cao hứng. Nỗi nghi ngờ của cậu tan thành cát bụi và cậu vẫy vẫy tay tỏ vẻ đã hiểu. Đó là bởi cậu đoán Shia muốn kiểm tra thử tính năng mới lắp vào Doryukken vì con mắt ma thuật của cậu nhìn thấy Shia đang dồn ma lực của mình vào Doryukken.

“Được rồi~! Em chuẩn bị làm đây!”, Shia hét lên. Sau vài bước nhẹ nhàng, cô nhảy tới chỗ con bò magma đã di chuyển được vài mét tới gần nhóm Hajime.

Xoay một vòng giữa không trung và theo đà, cô nàng vung cây Doryukken về phía con bò trên mặt đất vô cùng chuẩn xác. Cô không hề nhắm trật, cây Doryukken vung xuống trúng trực tiếp vào đầu con bò. Ngay khoảnh khắc đó, những gợn sóng ma lực màu xanh nhạt lan ra từ trung tâm chỗ va chạm, kèm theo một chấn động kinh thiên. Đầu con bò nổ tung.

Dùng Doryukken mắc lại làm đòn bẫy, Shia lại xoay người. Cô nhảy qua cơ thể con bò đang trượt dài và hạ cánh đẹp mắt xuống phía bên kia.

“O-Ohh Hajime-san, dùng nó rồi em mới biết tính năng mới này tạo ra một lực rất đáng kinh ngạc.”

“Ah, có vẻ thế… anh vốn không rõ cái thứ “Chuyển hoá: Chấn động” này là gì nhưng nó tốt thật…”

Không chỉ Hajime, Yue và Tio cũng ngay lập tức buông lời khen ngợi đòn đánh cực mạnh vừa rồi của Shia. Đó là nhờ vào ma thuật đặc trưng mà Hajime vừa nhắc tới “Chuyển hoá: Chấn động”.

Cái “Chuyển hoá: Chấn động” này là một kỹ năng mới Hajime đạt được, một phân nhánh của “Chuyển hoá ma lực”. Hiệu quả của nó giống như từ ngữ đã diễn tả, chuyển hoá ma lực thành xung lực.

Nó là năng lực của cái con đầu ngựa mà cậu đã ngay lập tức nghiền thành mảnh vụn vài ngày trước ở «Đại Mê Cung Orcus». Cậu thực ra đã bí mật thu lấy thịt của nó, và khi cậu lấy cái cọc về, cậu đã ăn nó.

Nếu nó là một ma thú trung bình thì cả chỉ số và kỹ năng của Hajime sẽ chẳng tăng lên tẹo nào, nhưng cậu ăn nó bởi vì cậu nghĩ có lẽ nó có hiệu quả do con đầu ngựa đã có thể cầm cự với nhóm Kouki khi Kouki ở trạng thái đột phá giới hạn… Nhưng như cậu nghĩ, chỉ số không hề thay đổi gì hết; cậu chỉ nhận được ma thuật đặc trưng của nó mà thôi.

Sau đó, cậu sử dụng ma thuật sáng tạo và thêm “Chuyển hoá: Chấn động” vào một loại khoáng và lắp đặt vào trong Doryukken cải tiến.

Hajime nhìn cái đầu nổ tung của con bò magma vẻ hứng thú, nhưng cậu bị Yue giục phải nhanh lên.

Sau đó, số lượng ma thú tăng lên khi họ càng xuống sâu. Có loại ma thú dạng dơi rải dung nham từ đôi cánh, có loại màu đỏ xém dạng cá chình nhảy ra từ bức tường mà nó nung chảy, có loại dạng nhím bắn ra các mũi gai lửa, loại thì trông như tắc kè chỉ thò mặt ra từ trong dung nham và tấn công bằng cái lưỡi dầy dung nham giống như một cái roi trong khi bơi trong dòng sông dung nham phản trọng lực ở trên đầu, và thậm chí có cả những con rắn lửa…

Thực sự rất phiền phức khi cơ thể của bọn ma thú bọc trong dung nham hay cháy phừng phừng có thể vô hiệu hoá những phép thuật nửa vời, một số còn chơi trò núp trong dòng sông dung nham mà đột kích. Bọn ma thú không chỉ cố gây ra vết thương chí mạng bằng những đòn đánh từ cơ thể chúng không thôi, rất nhiều con cũng sử dụng cả dung nham xung quanh để tấn công; một tình huống mà chúng có lượng vũ khí vô hạn. Bên cạnh đó, chúng sẽ lẩn vào trong dung nham để đảm bảo an toàn.

Quả thực là ngay cả những phiêu lưu giả đủ khả năng đột phá qua cơn bão các cũng không thể xuống sâu hơn tầng bảy mà quay về. Hơn nữa, dù rằng có thể tiêu diệt bọn ma thú thì kích cỡ và chất lượng ma thạch cũng chỉ ngang bằng với ma thú tầng bốn mươi ở «Đại Mê Cung Orcus», ngay cả sự tồn tại của một khoáng sản giá trị như tịnh thạch cũng không làm thay đổi gì nhiều lợi nhuận. Nên cũng dễ hiểu khi không ai muốn thách thức chỗ này.

Kèm với đó, điều phiền nhất vẫn là cái nóng cứ không ngừng tăng.

“Haa, haa… nóng quá.”

“… Shia, cô thấy nóng là vì cô nghĩ nó nóng đấy. Cái thứ đang chảy đó chỉ là nước thôi… Thấy chưa, giờ nó mát rồi, fufu.”

“Ah, chủ nhân! Yue bắt đầu không chịu nổi rồi! Đôi mắt cô ấy trở nên vô hồn kìa!!”

Trừ Tio ra, cả bọn Hajime xuống sức bởi cái nóng kinh khủng. Lúc này, cậu lấy ra mấy loại Tạo Tác điều hoà không khí… nhưng mà chỉ giống như vẩy nước vô dầu ấy. Cả đám mồ hôi tuôn như thác. Thấy ý thức của Yue và Shia sắp nhoà đi, Hajime vừa lau mồ hôi vừa suy tính cần phải để họ nghỉ ngơi một chút.

Khi họ đi tới một khoảng đất rộng, Hajime dùng “Biến Đổi” lên một bức tường cách xa dòng dung nham tạo nên một cái hang. Cậu giục Yue và hai cô gái kia vào bên trong rồi đóng lối vào lại thật kín để cái nóng từ dung nham không thể trực tiếp lan đến chỗ họ. Hơn nữa, cậu sử dụng “Phân tách khoáng vật” và “Biến đổi nén ép” để phủ lên bức tường của căn phòng một lớp vật chất cứng nhằm mục đích cho cả bọn không bị tấn công bởi mấy con ma thú cá chình và những đợt phun trào dung nham.

“Phù… Yue, em tạo một tảng băng được không. Chúng ta sẽ nghỉ ở đây một chút. Nếu cứ tiếp tục thì chẳng lạ khi chúng ta mắc một sai lầm chí mạng đâu.”

“Ừm… được thôi.”

Tuy đôi mắt trống rỗng, Yue vẫn gọi lên băng hệ ma pháp và một khối băng lớn xuất hiện giữa căn phòng. Mặc dù Tio không ngại cái nóng nhưng cô nàng vẫn tạo ra gió thổi lấy khối băng làm tâm. Nhờ cơn gió Tio tạo ra, không khí lạnh từ tảng băng ngay lập tức hạ nhiệt độ căn phòng.

“Whaa~~, mát quáááá~, em có thể sống lại rồiiii~.”

“… Hmmmm~.”

Ngồi bệt xuống, Yue và Shia lim dim mắt sảng khoái. Thế là ra đời Yue-mềm-nhũn và Shia-mềm-nhũn.

Trong khi đang nghĩ hai người họ moe thật, Hajime lấy ra mấy chiếc khăn từ “Hộp Châu Báu” rồi đừa cho mọi người.

“Yue, Shia, tận hưởng bản thân là tốt nhưng lau mồ hôi cái đã. Chuyển động của hai người sẽ bị cùn đi nếu quá lạnh đấy.”

“…Ừm~.”

“Đã rõ~.”

Đáp lại bằng giọng kéo dài ra, Yue và Shia chậm rãi nhận lấy khăn. Nhìn họ như vậy, Tio nói với Hajime.

“Chủ nhân, đừng mất cảnh giác quá, được chứ?”

“Cả cô nữa. Cái nóng này quả thực rất nguy hiểm. Tôi phải làm một loại tạo tác điều hoà tốt hơn mới được…”

“Hmm, thứ này mà có thể hạ gục chủ nhân… Đây chắc là khái niệm của Đại Mê Cung này rồi.”

Thay vì nói là hạ gục, nóng muôn đời vẫn là nóng thôi, còn Tio, người cũng đang dùng khăn lau mồ hôi, khiến Hajime cảm thấy ngờ ngợ điều cô vừa nói.

“Khái niệm?”

“Mhm. Tiểu nữ đã nghe nhiều điều từ chủ nhân, nhưng mà có thứ gọi là thử thách, đúng không? Nếu mục đích là để thách thức Thần… vậy thì nó phải dựa trên nhiều khái niệm, đó là điều tiểu nữ nghĩ. Ví dụ như, «Đại Mê Cung Orcus» tiểu nữ nghe chủ nhân kể lại có rất nhiều ma thú, nên khi tiến càng sâu thì đối tượng càng có nhiều kinh nghiệm chiến đấu. «Đại Mê Cung Raisen» vô hiệu hoá khả năng mạnh mẽ mang tên ma thuật, rèn giũa phản xạ của đối tượng trước bất kỳ loại tấn công nào. «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» này có lẽ là dùng sức nóng để ngăn cản tập trung và cách mà đối tượng phản ứng lại trước những đòn tấn công bất ngờ trong tình cảnh như thế này, đúng không?”

“… Đúng thật… Tôi chưa bao giờ nghĩ về chuyện này vì suy cho cùng tôi chỉ cần chinh phục nó thôi… nhưng các thử thách được những Người Gải Phóng dùng để “dạy” chúng ta à.”

“Ra vậy”, Hajime gật đầu trước phỏng đoán của Tio. Cô ấy sở hữu hiểu biết sâu rộng mặc dù cho chỉ là một con khổ dâm hết thuốc chữa, và Tio khi giữ kẻ thông thường có thể được xem như một người đẹp tóc đen toát ra vẻ gợi tình quyến rũ… nên Hajime nhìn vào cô ta bằng ánh mắt thương hại.

Thế nhưng, khi thấy những giọt mồ hôi của Tio chảy xuống từ cổ rồi biến mất vào trong cái thung lũng giữa hai quả núi đôi kia, Hajime vội ngoảnh mặt đi. Ánh mắt cậu quay sang quần áo của Yue và Shia ướt đẫm mồ hôi. Nhận ra những chỗ ẩn ẩn hiện hiện trên da họ, đôi mắt cậu bị kéo về phía Yue.

Có lẽ bởi vì cô nàng đang lau mồ hôi, nhiều phần da thịt bị lộ ra từ bộ đồ trắng tinh của cô ấy. Da của cô hơi ửng đỏ do cái nóng. Phần da trần bóng láng bởi mồ hôi và hơi thở gấp gáp hơn thông thường thực sự quá khêu gợi.

Vô thức, Hajime quên cả việc quay mặt đi và cứ tiếp tục nhìn cô, nhưng ánh mắt cậu đột nhiên chạm mắt Yue đang ngẩng lên. Quên mất tình cảnh hiện tại do bị quyến rũ… và phần nào bị kích thích, Hajime thấy tội lỗi, cố nhìn đi chỗ khác.

Tuy nhiên, ngay trước khi cậu kịp quay đi, Yue bắt được ánh mắt của Hajime liền nở một nụ cười mê hoặc. Với bộ quần áo vẫn còn xộc xệch, cong người như một chú mèo, cô nàng chậm rãi bò trên tứ chi tiến lại gần Hajime. Đôi mắt ngà ngà say của cô sẽ không để ánh mắt Hajime thoát được, hai má nhuốm đỏ vì cái nóng, và một phần ngực cứ thấp thoáng mỗi lần cô di chuyển…

Yue ngay lập tức đến được chỗ Hajime trên bốn chi, ngồi lên đôi chân bắt chéo của cậu, nhìn cậu từ dưới lên, và bằng một giọng ngọt ngào, hư hỏng…

“… Hajime, lau cho em không?”

Hajime vô thức nhận lấy cái khăn từ cô ấy, ánh mắt cậu dính chặt vào đôi mắt Yue. Trong đầu thì vang lên tiếng “Ah, chết tiệt. Mình không thể chống lại Yue trong tình trạng này”, cậu nghĩ vậy trong khi cười gượng. Lặng lẽ, cậu cố trượt đôi tay trên chiếc khăn đặt ở cổ Yue… nhưng bị lời phản đối của Shia ngăn lại.

“H-A-I N-G-Ư-Ờ-I! Làm ơn để ý thời gian địa điểm điều kiện một chút đi! Chúng ta đang vội và ở đây là Đại Mê Cung đấy! Gừ! Thiệt tình, hừ!”

“Không, chậc, umm. Chẳng trách tôi được, đúng không? Yue gợi cảm quá nên tôi không thể lờ cô ấy đi được.”

“… Hajime lặng lẽ nhìn tôi trông rất dễ thương.”

“Hai người không hối lỗi một chút được à? Mà ngay từ đầu tại sao Hajime-san không nhìn vào em chứ? Ngay cả khi em ở sát bên Yue-san và cũng trong tình trạng như thế này… Chết tiệt, sự tự tin của mình trượt dốc không phanh mất rồi~. Này, Tio-san cũng nên nói gì đó đi chứ.”

“Chà, hai người đó say đắm nhau mà. Nên tiểu nữ nghĩ cũng khó trách, đúng không? Tiểu nữ cũng muốn chủ nhân sỉ vả tiểu nữ không màng nơi chốn… tuy nhiên, thì, chủ nhân đã phản ứng với ngực của tiểu nữ một chút~. Tiểu nữ cảm thấy lần này như vậy là đủ rồi. Kufufu.”

Đó là một lời bình luận biến thái như thường lệ của Tio. Thế nhưng, Hajime bị phát hiện rằng cậu cảm thấy mồ hôi chảy vào giữa ngực Tio khiến cô ấy trông gợi cảm. Nghe vậy, “Anh còn chả thèm nhìn vào em!”, Shia hét lên giận dữ. Shia đã quên mất TĐĐ (thời gian, địa điểm, điều kiện) cô vừa nói trước đó và bắt đầu cởi đồ trước mặt Hajime.

“Vậy, tiện nữ cũng cởi luôn”

Nhưng Hajime liền bắn đạn cao su để khiến bọn họ im lặng vì nếu không mọi chuyện sẽ rất phiền phức.

Hajime tiếp tục lau mồ hôi cho Yue trước mặt Shia với bộ ngực trần và Tio đang quằn quại trong khi nở nụ cười ghê tởm. Cậu thầm thở ra nhẹ nhõm vì Kaori không có ở đây.

Chương 7: Thử thách cuối cùng quá dễ dàng?Edit

«Đại mạc Guryuu-en» có lẽ gồm 50 tầng.

Vì nhóm Hajime hiện tại đang ở tầng 50. Cái “có lẽ” đó là do tình trạng của tầng này có chút đặc biệt. Nói trắng ra là cả bọn chả hiểu gì về cái tầng này hết.

Mà chính xác hơn, nhóm Hajime hiện đang ở trên một tảng đá màu nâu, trông như một con thuyền, nổi trên dòng sông dung nham chảy giữa không trung.

“Cảm giác như thể Indiana-san ở chế độ khó vậy…”, Hajime lẩm bẩm khi nhớ lại nhà khảo cổ vô cùng nóng tính nổi tiếng nhất Trái Đất.

Còn về lý do họ đang ở trong tình trạng này… thực tình mà nói, là lỗi của Hajime. Cả bọn Hajime vốn đã để ý thấy dòng dung nham thiêu đốt thỉnh thoảng lại chảy một cách khác thường khi cả đám đang tìm kiếm Tịnh Thạch ngay trước khi họ hoàn thành một tầng.

Đúng hơn thì, có chỗ dòng dung nham đột nhiên rẽ ngoặt dù cho ở phía trước chẳng có gì cản lối, có chỗ dòng chảy đột ngột chậm lại, hay có chỗ chỉ một phần dung nham chảy trên không trung, phần còn lại như bị tràn, nhỏ giọt xuống dưới.

Thế nhưng những hiện tượng đó xảy ra ở chỗ dung nham cách xa hành lang nên họ không cần phải lo lắng nó sẽ chẳng cản trở việc họ chinh phục các tầng. Tuy nhiên Hajime tình cờ dùng “Thẩm Định Khoáng Vật” ở khu vực xung quanh và phát hiện ra nguyên nhân dẫn đến sự chảy bất thường của dòng dung nham chính bởi “Tịnh Thạch”. Dường như ma lực bên trong dòng dung nham bị Tịnh Thạch làm bình ổn lại, gây ra hiệu quả tương tự như cản trở dòng chảy.

Rồi cả bọn cho rằng nơi mà dòng dung nham bị cản trở mạnh thì sẽ có một lượng lớn “Tịnh Thạch”. Thế là nhóm Hajime tìm ở những chỗ đó và quả thực đã phát hiện rất nhiều Tịnh Thạch nằm vùi bên dưới. Và như thế trong khi chú ý đến dòng chảy, cả nhóm đã thu thập được một lượng “Tịnh Thạch” đáng kể. Sau đó, họ đến được một nơi mà cả bọn cho rằng sẽ chứa rất nhiều loại khoáng kể trên.

Nơi đó bị dòng dung nham lơ lửng bao quanh như một bức tường khổng lồ. Hajime dùng biến đổi tạo ra một cái cầu thang để tiếp cận và biết được rằng một lượng lớn “Tịnh Thạch” được chôn bên dưới khi cậu sử dụng “Thẩm Định Khoáng Vật”.

Hajime liền dùng “Phân Tách Khoáng Vật” để chỉ thu thập “Tịnh Thạch” thôi, nhưng cậu đã bất cẩn trong khi mãi mê thu thập do cái nóng làm cậu mất tập trung. Hajime đã không để ý đến bức tường dung nham xung quanh.

Rồi cậu lập tức nhận ra sai lầm của mình khi vừa bỏ “Tịnh Thạch” vào “Hộp Châu Báu”. Hiệu ứng do “Tịnh Thạch” gây ra biến mất, dung nham từ bức tường phun trào dữ dội.

Hajime liền nhảy lùi về, nhưng dung nham phun trào quá mạnh như dòng nước vỡ đê. Cái lỗ mà nó trào ra nới rộng và dung nham cứ thế bắn ra.

Dòng dung nham cường đại nhanh chóng lấp đầy khu vực xung quanh. Hajime dùng biến đổi tạo ra một chiếc thuyền nhỏ trước khi lá chắn của Yue bị vỡ, và cả đám leo lên thuyền. Chiếc thuyền ngay lập tức bị dung nham nung nóng nhưng không thành vấn đề vì Hajime đã cường hoá nó bằng “Truyền Cường Hoá”, một biến thể của “Kim Cang”.[15]

Cứ như thế trước khi nhận ra thì cả bọn đã trôi theo dòng dung nham ở giữa không trung. Họ trôi xuống sâu trong «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» bằng con đường khác với khi sử dụng cầu thang, trong khi chịu đựng cái nóng thiêu đốt toả ra từ dòng dung nham, kết quả là đến được chỗ hiện tại.

Tiện thể, như bình thường thì họ đã nằm dưới lòng sông khi định lái theo dòng dung nham lơ lửng, nhưng Shia dùng “Truyền Hiệu Ứng”[16] của phép trọng lực để giảm sức nặng con thuyền, thế là cả bọn nổi được trên dung nham. “Hiệu Ứng Truyền Thừa” giúp Shia điều chỉnh sức nặng của thứ mà cô chạm vào.

“Ah, Hajime-san. Có một đường hầm khác kìa.”

“Chúng ta gần như đã ở đáy của ngọn núi này rồi. Cẩn thận đấy.”

Nhìn theo hướng Shia chỉ, nhóm Hajime lại tiếp tục đi vào một cái lỗ lớn trên tường cùng với dòng dung nham. Họ hiểu rằng dòng chảy sẽ tiếp tục đi xuống. Cho tới giờ, cứ mỗi lần xuống một tầng là họ lại đi vào một cái đường hầm như thế này, có thể đây là lối tắt so với sử dụng cầu thang như bình thường.

Gật đầu với những lời cảnh giác của Tio, cả nhóm trôi vào đường hầm. Con đường dung nham trên không tiếp tục luồn lách qua cái đường hầm lớn như một con rắn. Sau khi con đường càng ngày càng thấp hơn, nó đột nhiên ngắt ngang ngay sau một đoạn cua. Không, chính xác thì đó là một đoạn ngoặt xuống đột ngột không khác gì một cái thác.

“Lại nữa… mọi người, bám chắc vào!”

Yue và các cô gái gật đầu với lời nói của Hajime và họ hoặc là bám vào cạnh thuyền, hoặc là vào eo Hajime. Sau một cảm giác đáng lo ngại giống như khi chiếc thuyền đen chuẩn bị đi xuống tại điểm rơi đầu tiên, chiếc thuyền nhóm Hajime cuối cùng cũng rơi.

Fwiish Swiish

Gió tạt vào màng nhĩ. Shia dùng phép trọng lực để nâng chiếc thuyền trong khi Tio điều khiển luồng gió khi cả bọn cưỡi trên dòng dung nham lao xuống với tốc độ cao. Tốc độ dòng chảy càng lúc càng nhanh như thể nó chẳng hề có tính nhớt.

Tạo ra những chiếc đinh dưới đế giày để giữ chắc cơ thể, Hajime cảnh giác quan sát xung quanh. Dù sao thì, thường vào những lúc thế này…

“Tch, lại là bọn chúng.”

Tặc lưỡi, cậu rút Donner ra, bóp cò không do dự. Tiếng nổ vang lên ba lần kèm theo ba tia sáng cắt xuyên không khí trúng ngay mục tiêu không lệch lấy một chút. Bọn tấn công nhóm Hajime là mấy con dơi quỷ có khả năng bắn dung nham từ cánh.

Mình mấy con dơi này không thì không phải chuyện gì lớn lao. Chúng chỉ có tốc độ khá đáng kể cộng với khả năng bắn đạn dung nham thôi. Với nhóm Hajime thì bọn chúng chỉ là hạng ruồi muỗi.

Tuy nhiên, khổ nỗi bọn Dơi Magma này lại tấn công theo đàn. Mỗi lần thấy chúng là phải có hơn 30 con, giống như bọn ma thú Black G[17], chúng xuất hiện từ trong khe hở của bức tường đá.

Lúc này đây, dù Haijme đã nhanh tay giết 3 con ngay lập tức, nhưng đúng như dự đoán, cả đám có thể nghe thấy lượng lớn những tiếng vỗ cánh hoà trong tiếng gió khi rơi xuống.

“… Hajime, để cánh trái và đằng sau cho em.”

“Ah, anh sẽ để đó cho em. Shia, Tio, hai người điều khiển chiếc thuyền.”

“Đã rõ!”

“Mhm, cứ giao cho tiểu nữ. Lấy tát đít làm phần thưởng nhé?”

Phớt lờ lời bình luận biến thái không biết đùa hay thật của Tio, hai người Hajime và Yue vai kề vai đứng chéo trên thuyền. Sau đó, một bầy Dơi Magma xuất hiện.

Gọi bọn chúng là một thể sống đồng nhất cũng không phải là nói quá. Bầy dơi đông đảo này di chuyển như một khối thống nhất, hệt mấy chú chim xếp hàng trên trời. Bề ngoài bọn chúng nếu nhìn bên hông thì giống như một con rồng. Đúng hơn thì là hoả long bởi cánh của bọn chúng bọc trong dung nham nóng đỏ.

Đàn dơi đang tiến đến nhóm Hajime bỗng chia ra, tạo thế gọng kiềm từ hai phía trước sau. Dù ở một mình chúng có yếu ớt thế nào thì với số lượng đông đảo và cách di chuyển đồng đều như một sinh vật to lớn thế này thông thường sẽ giúp chúng dễ dàng áp đảo bất cứ ai.

Thế nhưng cái nhóm này lại toàn mấy kẻ gần như gian lận. Bọn ma thú trở thành phân bón đất ở gần thị trấn Ul chính là minh chứng cho việc tổ đội này không yếu đến nỗi có thể bị áp đảo chỉ bằng số lượng.

Hajime lấy Metzelei ra từ “Hộp Châu Báu”, lắp đặt nó bên hông và khai hoả khẩu súng quái vật của mình.

BAAANNNG

Với âm vang đặc trưng, cơn bão tử thần khoe sức mạnh tuyệt đối của nó, chỉ một phát bắn nhanh lẹ đã xuyên qua hàng tá mục tiêu. Những viên đạn nghiền nát bức tường hang động đằng xa trong khi lũ dơi bị giết rơi xuống mà không có lấy chút khả năng kháng cự.

Hơn nữa, Hajime dùng cánh tay rảnh rang bên kia để lấy khẩu Orkan đặt lên vai và bóp cò không khoan nhượng. Ánh chớp loé lên, những quả tên lửa bay ra đâm vào giữa bầy dơi đang tụ lại do loạt đạn của Metzelei, tạo nên sóng chấn động cùng âm thanh rền vang.

Kết quả đã rõ ràng. Đàn dơi hoàn toàn bị nghiền nát rơi xuống như mưa.

Điều tương tự cũng xảy đến cho bọn dơi ở phía sau.

『 Rồng Bão 』

Tay phải Yue giơ thẳng, vừa khi cô lẩm bẩm như vậy thì một quả cầu gió màu xanh lục hình thành. Tiếp đó, quả cầu ngay lập tức biến đổi thành hình một con rồng. Con rồng gió, là tập hợp của những cơn gió màu xanh lục, được gọi bằng cái tên “Rồng Bão” lườm vào bọn dơi, nó mở rộng hàm và tiến đến nuốt trọn con mồi.

Dĩ nhiên, mấy con Dơi Magma bắn đạn lửa vào con “Rồng Bão”, rồi chúng lại chia làm hai để tránh con rồng lao tới. Tuy nhiên, tất cả “rồng” của Yue đều là tổ hợp của phép trọng lực và một nguyên tố khác. Dĩ nhiên con “Bão Long” này không chỉ bao gồm những cơn gió thông thường; nó là tập hợp các phong đao được trọng lực tụ lại thành hình rồng. Một khi đã tấn công thì con mồi rất khó trốn thoát.

Dơi Magma, cũng như những ma thú khác từng làm mồi cho “Sấm Long” và “Lam Hoả Long”, không thể chống lại lực hút về phía con rồng. Thế là cơ thể cấu thành từ phong đao của nó cắt bọn ma thú ra thành mảnh vụn, máu thịt vung vãi. Nên nói thêm lý do Yue không dùng “Sấm Long” hay “Lam Hoả Long” là bởi bọn Dơi Magma kháng được nhiệt, cô nàng nghĩ rằng chỉ cần xẻ cánh bọn chúng là đủ.

Kết quả là, “Bão Long” lao vào đám dơi, giải phóng phong đao hình thành cơ thể nó ra mọi hướng, tàn sát hoàn toàn lũ Dơi Magma.

“Um~, dù tiện nữ có chứng kiến bao nhiêu lần thì sức mạnh huỷ diệt của chủ nhân với Yue vẫn thật đáng sợ.”

“Chính xác~.”

Trong khi điều khiển chiếc thuyền trôi theo dòng chảy siết, Tio và Shia khen ngợi họ, cảm giác ngượng nghịu. Nhún vai rồi cho Metzelei và Orkan vào lại “Hộp Châu Báu”, Hajime khẽ chạm ngực vào má Yue sau đó quay lại nhìn về đằng trước. Yue, sau khi hơi híp mắt hạnh phúc vì được chạm vào, liền cảnh giác quan sát xung quanh.

Việc Hajime và Yue thản nhiên tận dụng cơ hội tán tỉnh nhau khiến Shia toả ra cái bầu không khí Shia cô đơn lắm! Ôm em đi!, và Tio thì lợi dụng điều này. Biểu hiện vẻ hơi khó chịu sau khi nghĩ rằng chẳng thể khác được, Hajime dịu dàng vuốt đôi tai thỏ của Shia rồi sau đó búng vào má Tio. Cậu cảm thấy lo lắng vì những thứ như vậy lại có thể khiến hai người họ vui mừng ra mặt.

Đội nhóm của Hajime khá là thảnh thơi dù cho bị bọn ma thú tấn công trong lúc đang rơi nhanh theo dòng dung nham. Ấy vậy mà, như thể muốn triệt bỏ cái điệu bộ thư thái đó của cả bọn, dòng dung nham đang dẫn xuống bỗng đột ngột hướng lên.

Sau khi leo lên vài chục mét với tốc độ chóng mặt, họ có thể thấy ánh sáng phát ra phía trước. Đó là lối ra của đường hầm. Tuy nhiên, vấn đề là dòng dung nham lần này lại đứt đoạn thật.

“Bám chắc vào!”

Sau lời cảnh báo của Hajime, Yue và hai cô nàng kia lại một lần nữa bám mình vào chiếc thuyền nhỏ. Chạy theo dòng dung nham đang chảy vun vút, chiếc thuyền bị ném văng ra ngoài.

Trong khi thần kinh bị cảm giác lơ lửng giữa không trung tấn công, Hajime nhanh chóng xác nhận tình trạng xung quanh. Nơi nhóm Hajime rơi vào là một chỗ tương tự như căn phòng thử thách cuối cùng của «Đại Mê Cung Raisen»; một không gian rộng lớn.

Tuy nhiên, nó không phải hình cầu như căn phòng ở «Đại Mê Cung Raisen». Thay vào đó nó có hình dạng méo mó khiến người ta khó nhận biết được nó rộng đến nhường nào, nhưng ít nhất cũng phải hơn ba cây số. Gần như toàn bộ mặt đất đều ngập dung nham, nhưng mấy tảng đá ở đây đó tạo ra chỗ đặt chân. Trên những bức tường bao bọc xung quanh có những chỗ nhô ra và ngược lại, cũng có những chỗ phẳng lì. Trên không thì, không ngoài mong đợi, rất nhiều những dòng sông magma giao nhau và biến mất vào bên dưới biển dung nham.

Những cột lửa phun trào từ đại dương magma sôi sùng sục. Nếu cái chỗ gọi là chảo dầu địa ngục có tồn tại thì chắc cũng giống như thế này. Nhóm Hajime cảm thấy như vậy.

Thế nhưng, điểm đáng chú ý nhất là một hòn đảo nhỏ ở trung tâm vùng biển ấy. Hòn đảo ngoi lên chừng 10 mét trên bề mặt dung nham, làm từ đá tảng. Nếu có mỗi thế thì nó chỉ là một chỗ đặt chân đủ lớn đối với họ thôi, nhưng hòn đảo lại được bao phủ bởi mái vòm dung nham. Khối dung nham hình cầu trông như một mặt trời con, nhưng thứ ở giữa hòn đảo đủ để khiến nhóm Hajime chú ý đến.

『 Hỡi gió 』

Chiếc thuyền nhỏ đang quay vòng do quán tính được Tio kìm lại giữa không trung, thế rồi mỗi người bọn họ lại trở về với nhiệm vụ của mình trên chiếc thuyền. Yue dùng “Trôi nổi” để điều chỉnh tốc độ rơi của thuyền. Nó hạ cánh nhẹ nhàng trên vùng biển dung nham, và cả nhóm cảnh giác hết mức vì nơi này rõ ràng khác hẳn với những chỗ họ đã thấy qua.

“… Đây là nơi ẩn náu của phản đồ ư?”

Yue lẩm bẩm khi nhìn qua điểm giữa của mái vòm dung nham.

“Xét về độ sâu thì nghĩ vậy cũng có lý… nhưng mà nếu thật vậy…”

“Đáng lẽ phải có hộ vệ cuối cùng hay cái gì đó như thế… đúng không, chủ nhân?”

“Chúng ta đã sử dụng một lối giống như đường tắt vậy, nên chắc là chúng ta đã vượt qua luôn bài kiểm tra rồi, nói thế có gượng gạo quá không, anh nghĩ sao Hajime-san?”

Suy nghĩ của Hajime được xác nhận bởi Tio, người đang ngó nghiêng xung quanh bằng ánh mắt sắc bén, khiến cô không còn trông như một kẻ khổ dâm biến thái nữa nếu bỏ qua vài chi tiết. Dù thấy biểu hiện căng thẳng của họ, Shia vẫn lẩm bẩm những lời lạc quan trong khi nhìn vào một hướng nọ.

Men theo ánh mắt của Shia, Hajime có thể trông thấy một cái cầu thang bên kia tảng đá lớn. Cầu thang đó hướng vào trong bức tường khiến cậu nghĩ rằng có lẽ cả bọn sẽ đi lối đó nếu theo con đường đúng.

Dù vậy, không cần biết việc sử dụng con đường dung nham lơ lửng có bất khả thi thế nào đi nữa thì nghĩ rằng lối tắt thậm chí dẫn lố qua căn phòng thử thách cuối cùng là quá sức lạc quan. Nếu thật vậy thì tốt quá~, Shia kêu lên, nhưng vẻ thận trọng của cô biểu hiện rằng ngay cả cô nàng cũng còn chẳng tin vào điều đó.

Việc họ trở nên thận trọng là đúng đắn, bởi lẽ ngay lập tức sau đó, những viên đạn dung nham bắn ra từ dòng dung nham đang chảy trên không trung.

“Hmph, để đó cho tiểu nữ!”

Tio hét lên và kích hoạt phép thuật, những cụm lửa bắn ra từ bên dưới biển dung nham, đối kháng lại với đạn magma đang tiến đến từ phía trên.

Tuy nhiên, đòn tấn công đó mới chỉ là tín hiệu mở màn. Liền tức thì sau khi Tio đối phó với những khối dung nham nóng rực và phân tán chúng, thì nhiều đạn magma hơn bắn ra từ dưới biển dung nham như một cây súng máy.

“Chậc, tản ra!”

Nghĩ rằng ở trên chiếc thuyền nhỏ này thì họ chỉ tổ làm bia cho bọn chúng nên Hajime lệnh cả nhóm tản ra khi cậu nhảy tới một chỗ đặt chân gần đó, bỏ lại chiếc thuyền đằng sau. Hằng hà sa số những khối lửa lao vào chiếc thuyền nhỏ nơi cả nhóm Hajime đang đứng một lúc trước và nhấn chìm nó xuống biển dung nham.

Mỗi người họ đứng ở những chỗ khác nhau và đối phó với những khối lửa đang bay tới. Mặc dù họ dễ dàng chặn đứng chúng nhưng cả bọn lại phát cáu vì hình như chúng chả chịu dừng gì hết. Một phần cũng do cái nóng hừng hực từ đại dương magma bên dưới khiến họ phát tiết.

Để phá vỡ tình trạng này, ngay khi Hajime xoay súng nạp xong đạn vào Donner-Schalag, cậu liền nhắm nòng ra sau vai mà không cần quay đầu lại nhìn. Do đó khuỷu tay tạo tác của cậu hướng về đằng trước và khai hoả chặn đứng những khối lửa đang bay tới, trong khi Schlag bắn liên thanh vào những viên đạn dung nham đang tiếp cận Yue ở đằng sau cậu.

Yue đọc được ý định của Hajime mà không cần trao đổi một lời nào. Cô ngay lập tức nhân cơ hội này kích hoạt ma thuật trọng lực.

『 Absolute Calamity 』

Khi cái tên đó được thốt ra, một khối cầu đen vặn xoắn xuất hiện giữa nhóm Hajime, hút hết tất cả đòn tấn công bằng dung nham từng cái từng cái một. Ngôi sao nhỏ màu đen đó nuốt chứng mọi thứ bằng trọng lực của nó và nén chúng lại.

Lợi dụng khoảng trống của những viên đạn dung nham nhờ vào phép thuật của Yue, Hajime dùng “Không bộ” nhảy đi giữa không khí, để tiếp cận hòn đảo vòm dung nham ở giữa.

Thứ phiền phức nhất của loạt đạn vừa nãy là nó không hề có điểm dừng. Nơi đây rõ ràng là thử thách cuối cùng của «Hoả Diệm Sơn Guryuu», nhưng vì không có kẻ thù nào hiện diện như những mê cung khác nên cậu không biết làm thế nào để “clear” nó. Thế nên Hajime mới nghĩ đến việc tiếp cận hòn đảo đáng ngờ kia.

Trong khi đang chạy giữa không trung về phía hòn đảo ở trung tâm, Hajime sử dụng “Thần Giao Cách Cảm”.

“Tôi sẽ xem qua hòn đảo ở giữa một chút. Hãy yểm trợ.”

“Đã rõ.”

Những khối dung nham bên ngoài phạm vi 『 Absolute Calamity 』 của Yue bay đến tấn công Hajime, nhưng Tio chặn đứng chúng với hàng loạt đạn lửa từ bên dưới biển dung nham. Shia không phóng đại Doryukken lên mà sử dụng dạng súng của nó để bắn chặn. Yue, trong khi vẫn đang duy trì 『 Absolute Calamity 』, cũng yểm trợ bằng loạt đạn lửa bắn lên từ phía dưới biển magma hệt như Tio.

Nhờ các cô gái trợ giúp, Hajime tiến thẳng đến hòn đảo trung tâm, và khi cậu vừa nhảy bước cuối cùng bằng “Không Bộ” thì,

Ngay khoảnh khắc đó,

“ROOOOOOOOOOAAAAAAAR!!!”

“Kh!?”

Sau tiếng rống gầm vang, một con rắn lao đến ngay từ bên dưới tấn công Hajime đang lơ lửng giữa không trung với cái hàm mở rộng của nó.

Có lẽ bởi do cả thân hình của nó đều được dung nham bao bọc mà ngay cả cảm ứng nhiệt lẫn cảm ứng hiện diện cũng không phát hiện được. Ngoài ra, bản thân biển dung nham cũng phủ đầy ma lực nên cảm ứng ma lực cũng bị vô hiệu, và thế là con rắn dung nham khổng lồ đã thành công tạo nên một cuộc phục kích bất ngờ.

Tuy nhiên, Hajime dựa vào phản xạ siêu nhân của mình mà vặn người giữa không trung để vừa thoát khỏi cái miệng con rắn trong đường tơ kẻ tóc.

Tại chỗ Hajime vừa ở trước đó, crunch, con rắn magma táp một cái và bay vụt qua. Hajime xoay người giữa không trung như một con mèo, nhắm nòng súng vào đầu con rắn vừa sượt qua mà khai hoả. Ánh chớp cùng với sức huỷ diệt của nó không bỏ lỡ mục tiêu và bắn trúng ngay đầu con rắn, thổi bay nó.

“Cái gì !?”

Tuy nhiên, giọng cất lên không phải tiếng hét quằng quại của con rắn dung nham, mà lại là thanh âm kinh ngạc phát ra từ miệng Hajime.

Đương nhiên nguyên nhân cho chuyện đó chính là do con rắn kia. Dù gì thì cái đầu rõ ràng đã bị bắn nổ tung của nó chỉ toàn là dung nham, không có lấy tí máu thịt nào. Trước đây cậu đã từng thấy qua những loại ma thú bọc trong dung nham của « Hoả Diệm Sơn Gyuuren », nhưng chúng chẳng qua là khoác dung nham lên mình mà thôi, và bọn chúng có xương có thịt đàng hoàng. Không có con nào trong số chúng cấu thành duy nhất từ dung nham cả.

Hajime nhanh chóng định thần lại và thử bắn vào những phần khác của cái con sinh vật kia nhằm kiểm nghiệm. Hàng loạt ánh chớp tàn nhẫn đâm xuyên qua cơ thể con rắn, nhưng quả như cậu nghĩ, không hề có một phần thịt nào. Con rắn magma này có vẻ được tạo thành hoàn toàn chỉ từ dung nham.

Tuy bất ngờ, song Hajime đã tạm vô hiệu hoá con rắn bằng cách thổi bay từng phân trên cơ thể nó, nên cậu một lần nữa nhảy về phía hòn đảo trung tâm bằng “Không bộ”, lướt qua bên cạnh con rắn kia.

Thế nhưng, đòn tấn công của con rắn không hề dừng lại. Ngay cái lúc mà Hajime vượt qua bên hông, nó đột ngột quăng người về phía cậu mặc cho đã mất đi cái đầu và nhiều phần cơ thể.

Hajime kích nổ khẩu súng từ cánh tay tạo tác và vừa vặn né được nhờ vào phản chấn cú bắn. Chính lúc đó, một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cậu. Làm theo trực giác của mình, Hajime liên tục bắn khẩu súng trong cánh tay và dùng “Không Bộ” để nhanh chóng thoát khỏi chỗ đó.

Bọn rắn dung nham phóng lên từ đại dương bên dưới, tấn công hết đòn này đến đòn khác theo quỹ đạo của Hajime. Những cái hàm to lớn của chúng táp vào không khí crunch, crunch.

Xoay vòng vòng rút lui giữa không trung, Haijme hạ cánh xuống một chỗ đặt chân gần đó. Yue và các cô gái đến bên cạnh cậu. Đợt bắn của những viên đạn lửa tạm thời dừng lại.

“… Hajime, anh không bị thương chứ?”

“Ah, không vấn đề gì. Mà quan trọng hơn, thử thách thật sự cuối cùng cũng xuất hiện.”

Yue chạm vào cánh tay Hajime, lo lắng cho sự an toàn của cậu. Hajime đáp lại cô, cất tiếng trong khi nhìn thẳng trước mặt. Fwuush, âm thanh những con rắn dung nham xuất hiện, từng con một phóng lên trước mặt Hajime.

“Quả nhiên, hòn đảo trung tâm đó là điểm dừng cuối cùng. Nó như muốn nói hãy đánh bại ta nếu các người muốn vượt qua.”

“Nhưng, cái con lúc nãy Hajime-san bắn trúng đã tái sinh đấy. Liệu chúng có thể bị đánh bại không chứ?”

Khoảng 20 con rắn xuất hiện, trừng mắt nhìn nhóm Hajime. Ngay cả cái con trúng đạn của Hajime trước đó cũng đã phục hồi hình dạng vốn có của nó như chưa có gì xảy ra.

Shia nhíu mày chỉ ra điểm đó. Tại Đại Mê Cung Raisen, cô đã bị bối rối bởi đám kỵ sĩ tự tái sinh, nhưng giờ cô ấy đang bình tĩnh suy nghĩ cách vượt qua chuyện này. Bằng chứng là cái cách đôi tai thỏ của cô đang lúc lắc không yên. Hơi cười gượng trước Shia giờ đã trở nên can đảm, Hajime nói với họ dự đoán của mình.

“Chúng có lẽ giống như con Vachram lúc trước, sở hữu một cái lõi, hay có thể nói một viên ma thạch, để hình thành cơ thể dung nham kia. Mặc dù con mắt ma thuật của tôi không thể định vị được nó do sự cản trở của dung nham… nhưng mà chúng ta không còn cách nào khác ngoài phá huỷ cái lõi.”

Mọi người gật đầu trước những lời của Hajime và họ đồng thời tấn công 20 con rắn quỷ.

Bọn rắn trồi lên như lửa mặt trời và căng người bắn ra những viên đạn lửa nóng rực từ cái miệng của chúng. Hai mươi đòn tấn công đến từ mọi hướng. Thường thì người ta sẽ bị nuốt chửng bởi loạt đạn dung nham mà không có lấy một cơ hội để trốn thoát.

“Cũng lâu rồi tiện nữ không sử dụng đến đòn tấn công này! Nên, hãy nếm thử đi nào!”

Một lượng ma lực đen khổng lồ xuất hiện trước cánh tay vươn ra của Tio. Rồi nó ngay lập tức nén lại, sau đó bắn ra. Đó là đòn Hơi Thở Của Rồng thuộc về Long Tộc.

Và như thế ánh chớp màu đen với sức mạnh dễ sợ từng khiến Hajime phòng thủ bằng tất cả sức lực xoá sổ tất cả những con rắn chắn trước mặt Tio không để lại một mảnh vụn. Hơn nữa, cô vung nó như thể một thanh gươm ánh sáng màu đen và tàn sát những con rắn khác.

Ngay lập tức, tám con bị tiêu diệt, và nhóm Hajime liền nhảy ra từ lỗ hổng vòng vây.

Quả như mong đợi, bằng cách tiêu huỷ bọn chúng không để lại mảnh vụn nào, viên ma thạch cũng bị diệt luôn cho dù nó có nằm đâu, nhưng Đại Mê Cung lại không khiến mọi thứ dễ dàng đến thế.

12 con còn lại ngay lập tức nghiền nát chỗ đặt chân nơi Hajime vừa ở trước đó, chúng rơi xuống biển dung nham và biến mất, nhưng số lượng bọn chúng hồi lại 20 khi bọn chúng xuất hiện lần nữa.

“Này này, ta đã xác nhận được sự biến mất của những viên ma thạch rồi đấy nhé. Bộ tiêu diệt chúng không phải là điều kiện để vượt qua thử thách này hay sao?”

Vẻ mặt của Hajime nhăn nhó đầy ngờ vực. Cậu vốn đã kích hoạt “Quang Tốc” vào cái lúc hơi thở của Tio sắp sửa chạm vào con rắn và cậu đã xác nhận được khoảnh khắc khi viên ma thạch bên trong cơ thể nó bị hơi thở tiêu huỷ với tầm nhìn sắc bén của mình.

Hajime bắt đầu nghi ngờ điều kiện để chinh phục mê cung, và Shia cất tiếng trong khi chỉ vào hòn đảo trung tâm.

“Hajime-san! Nhìn kìa! Bức tường đang phát sáng!”

“Cái gì?”

Khi cậu nhìn vào hòn đảo trung tâm, nó quả thực như Shia nói. Một phần bức tường đá phát sáng to bằng nắm tay. Cậu vẫn không phát hiện ra nó cho tới lúc này, nhưng mà ánh sáng màu cam đang phát ra từ một loại tinh thể nào đó được chôn vùi dưới bức tường đá.

Hajime dùng “Thiên Lý Nhãn” để xác nhận lại, nhưng quả thực khó mà kiểm chứng do sự nguỵ trang của nó, cậu hiểu ra rằng một lượng lớn những viên tinh thể như vậy được chôn theo thứ tự vào bức tường đá của hòn đảo trung tâm. Hòn đảo là hình trụ, nên xem xét đến phần không gian giữa những viên tinh thể và bề mặt hòn đảo, có khoảng 100 viên được chôn vùi. Và số tinh thể đang phát sáng lúc này là tám… cùng số lượng với bọn rắn bị tiêu diệt trước đó.

“Hiểu rồi… vậy nghĩa là chúng ta cần phải tiêu diệt một trăm con rắn dung nham để vượt qua thử thách à.”

“… Trong cái nóng này mà chiến với một trăm con… nó quả hợp với khái niệm của mê cung.”

Không cần phải nói, chịu đựng cái nóng như thiêu như đốt cùng những cuộc đột kích bất ngờ, người thách thức mê cung bị đưa vào hoàn cảnh buộc họ phải tập trung hoàn toàn cho tới phút cuối cùng; thật bẩn thỉu, xứng đáng với một Đại Mê Cung.

Đúng thực là nhóm Hajime đã khá kiệt quệ, về mặt tinh thần. Tuy nhiên, biểu hiện của họ không lộ ra chút mệt mỏi nào, cả bọn mang trên mặt nụ cười không sợ sệt vì họ đã tìm ra phương pháp chinh phục mê cung.

Cả đám lấy lại tinh thần khi đã hiểu ra những gì cần làm, họ lại một lần nữa tấn công lũ rắn magma. Cùng với loạt đạn lửa trút xuống như mưa, bọn rắn này còn vẽ ra những chuyển động bất thường nhằm tóm lấy và thiêu rụi con mồi của chúng.

Nhóm Hajime lại tản ra và từng người bắt đầu thực hiện phản công.

Bằng đôi cánh rồng mọc ra từ sau lưng, Tio lơ lửng giữa không trung, cô nàng sử dụng ngọn gió mà bản thân tạo ra và dùng lốc xoáy kèm theo những nhát cắt chân không để tấn công, oanh tạc kẻ thù. Đó là một phép thuật trung cấp hệ phong, “Pháo Đế Vương”.

“Đây là con thứ chín! Hiện tại tiện nữ đang dẫn đầu đó, Chủ Nhân à! Nếu tiện nữ tiêu diệt nhiều con nhất thì ngài sẽ ban cho tiện nữ thật nhiều phần thưởng (trừng phạt) nhé! Dĩ nhiên là chỉ có hai ta vào lúc đêm khuya!”

Tio hét lên trong khi xả con rắn dung nham thứ chín thành từng mảnh. Hajime bất ngờ, định lên tiếng từ chối, nhưng Shia xen vào.

“Cái-! Chỉ có Tio-san thì không công bằng! Em cũng sẽ tham gia kèo này! Hajime-san, một đêm nếu em thắng nhé!”

Hét lên như thế, Shia nhảy lên phía trên một con rắn nọ và bổ Doryukken vào đầu nó. Khoảnh khắc va chạm, làn sóng ma lực ánh lên màu xanh lan ra và giây tiếp theo, một chấn động cực mạnh hình thành. Con rắn ngay lập tức phát nổ từ đằng đầu tới tận bên dưới biển dung nham. Những mảnh đá lấp lánh hiện ra từ phần còn lại của con rắn. Đó là viên ma thạch đã bị nghiền nát bởi xung chấn của “Xung Kích Ma Thuật”.

Những viên đạn magma tiến đến từ đằng sau Shia, vẫn đang ở giữa không trung sau khi giết chết một con rắn dung nham. Shia dùng phản lực từ cú phát nổ của Doryukken và tránh chúng. Thế nhưng, như thể nhắm tới điều này, một con rắn quỷ với cái hàm mở rộng lạo đến tấn công chỗ Shia sắp rơi xuống.

Vậy mà Shia chẳng hề lo lắng chuyện đó, cô nàng ném ra một cái đĩa lấy từ bao súng ở sau lưng vào không khí. Nó là một cái đĩa tròn đường kính 30cm, và nó không hề rơi xuống mà lơ lửng ở vị trí hơi thấp hơn Shia một chút. Rồi cô đặt chăn lên nó một cách nhẹ nhàng, một lần nữa nhảy múa vào không trung.

Chiếc đĩa sử dụng cùng nguyên lý như Cross Bit để lơ lửng trong không khí, trở thành một chỗ đặt chân, và di chuyển theo ý chí của Shia bằng cách lợi dụng đặc tính cảm ứng thạch. Cái này kết hợp với khả năng điều khiển trọng lượng của Shia cho phép cô chiến đấu giống với dáng vẻ như “nhảy múa giữa tầng không”.

Tính toán của nó bị sai lệch, con rắn dung nham bổ qua khoảng trống bên dưới Shia. Biến đổi Doryukken, Shia nhắm nòng của nó về phía con rắn mà bóp cò. Thứ bắn ra không phải đạn bình thường mà là đầu đạn[18].

Thế nhưng, nó cũng không phải một đầu đạn bình thường, mà được tạo bởi loại đá đặc biệt Hajime đã gán cho tính năng của “Xung Kích Ma Thuật”, thế nên nó sẽ phát ra chấn động từ ma lực được cung cấp khi nó đánh trúng mục tiêu. Chỉ đơn thuần về lực thì nó vượt xa một viên đạn nổ.

Cùng với tiếng gầm của Doryukken, viên đạn bắn ra không bỏ lỡ mục tiêu, trúng ngay sau đầu con rắn, rồi từ đầu trở xuống, con rắn bị nuốt trọn bởi vụ nổ phát sinh. Xung chấn đó một lần nữa nghiền nát viên ma thạch hiện tại đang lơ lửng cùng với ánh sáng lấp lánh của nó.

“Này, mấy quý cô. Đừng có mà ích kỷ…”

“… Vậy, em muốn một ngày hẹn hò của hai chúng ta.”

Hajime mở miệng vặn lại Tio và Shia đang thi thố nhau mà không hỏi qua ý cậu, nhưng Hajime bị xen vào bởi Yue, người cũng muốn chen chân vô cuộc thi tàn sát này. Bỏ mấy chuyện đánh đêm sang một bên, việc số lượng bạn đồng hành tăng lên gần đây làm giảm thời gian hai người họ bên nhau nên Yue muốn phần thưởng là nguyên một ngày chỉ hai người họ.

Toát ra bầu không khí như đang tận hưởng niềm vui, tuy vậy, ma thuật mà Yue kích hoạt lại là thứ tàn bạo. Đó là cái ưa thích gần đây của cô, “Sấm Long”.

Song, do cô càng ngày càng thuần thục việc sử dụng chiêu thức này, nên số lượng “Sấm Long” hiện tại lên tới bảy con. Gần như cùng lúc, chúng di chuyển về phía những con mồi của mình. Tiếng gầm vang trời phát ra. Những con rắn dung nham định nuốt lấy Yue bị nuốt ngược lại hết con này tới con khác bởi tổ đội rồng sấm, không để lại một miếng dung nham nào, do đó ma thạch bên trong cơ thể bọn chúng cũng đã bị phá huỷ luôn.

Nhìn cảnh đó, Shia lên tiếng, “Kẻ thù mạnh nhất quả nhiên là Yue-san~!”, Tio thì, “Yue thật khó chịu! Chuyện đó rõ là kỳ cục!”. Cả hai người biểu hiện khuôn mặt vội vã trong khi nguyền rủa. Họ trình diễn những đòn tấn công hung bạo hơn, gia tăng tỷ số của mình.

“… Không phải là mình quan tâm. Nhưng mà bọn họ có vẻ đang tận hưởng cuộc vui.”

Nhún vai với ba cô gái nhiệt huyết xem cậu như phần thưởng của cuộc thi, Hajime phần nào từ bỏ. Thế rồi, không quay đầu lại, cậu nhanh chóng bắn Schlag qua vai mình về phía con rắn dung nham lao tới từ đằng sau cậu.

Những viên đạn được bắn đều nhau lên cơ thể con rắn và chấn động thổi bay cơ thể nó. Cùng lúc đó, những làn chấn động khiến viên ma thạch phấp phới giữa không trung. Đẩy lùi những khối dung nham bay ra từ nửa cơ thể trước đó, Hajime nhắm bắn chính xác vào viên ma thạch ngay trước khi nó rơi xuống đại dương phía dưới.

Viên đạn Hajime bắn ra từ Shclag cũng tương tự như loại đạn nổ của Shia. Tuy nhiên, bởi vì sẽ khá rắc rối nếu làm viên đạn lớn quá nên sức mạnh của nó không đạt tới mức như đầu đạn của Shia. Dĩ nhiên nếu cậu dùng Schlagen thì có khả năng sẽ tạo ra được sức phá huỷ như vậy. Song, đây là lần đầu tiên những viên đạn này được đem ra sử dụng, giống như thí nghiệm ấy, nên cậu chỉ dùng cặp súng ngắn của mình.

Kích cỡ đạn bình thường không chứa đủ sức mạnh để thổi bay cả con rắn dung nham cùng với viên ma thạch của nó, nên Hajime hiện dùng khoảng hai phát để xua đi lớp giáp dung nham và bắn tỉa viên ma thạch lộ ra bằng đòn bắn chính xác của Donner. Dĩ nhiên, khẩu Schlagen có khả năng phớt lờ bộ giáp dung nham mà xuyên thẳng qua viên ma thạch, nhưng nó có sức xuyên thấu quá lớn cộng với việc khó xác định vị trí viên ma thạch nên không thích hợp cho việc nhắm bắn ma thạch lần này.

Hiện tại, hai con rắn khác đang tấn công Hajime từ hai bên trái phải, nhưng cậu rút lui nhanh chóng bằng “Không Bộ” và “Tốc Hành”. Cậu lật mình giữa trời và bắn Shlag ở tư thế lộn ngược.

BOOOOM!

Một tiếng nổ vang lên. Song, số đạn chất đầy sát ý được bắn ra là bốn. Lũ rắn magma tấn công từ trái và phải với quán tính lớn không kịp có cơ hội ngỡ ngàng trước sự biến mất đột ngột của con mồi. Bọn chúng bị xung chấn từ bên trên ập đến khiến cơ thể dung nham của chúng phân tán, để lộ lõi là viên ma thạch.

Cùng lúc đó, hai ánh chớp bắn ra từ Donner và đâm xuyên hai viên ma thạch với độ sai lệch bằng 0.

Nếu nhìn vào, có thể thấy những viên tinh thể bị chôn vùi ở chu vi ngoài bức tường bao bọc hòn đảo trung tâm gần như phát sáng toàn bộ, chỉ còn lại tám viên là cùng. Việc đó được hoàn thành chỉ trong khoảng thời gian ngắn ngủi kể từ lúc trận chiến thực sự bắt đầu.

Nếu dự đoán của nhóm Hajime, rằng khái niệm «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» là một trận chiến kéo dài bào mòn sức tập trung của đối tượng bằng môi trường khó chịu, là đúng, thì niềm mong đợi của chủ nhân tạo ra thử thách này có thể nói đã hoàn toàn vụn vỡ bởi kẻ thách thức chính là Hajime và nhóm của cậu.

Hơi thở rồng của Tio tiêu diệt thêm những con rắn dung nham.

--- Còn lại sáu.

Shia bổ một đòn Doryukken và cùng lúc đó bắn đầu đạn vào một con rắn khác, làm chúng nổ tung.

--- Còn lại bốn.

Hai con rắn quỷ phục kích từ bên dưới đại dương magma cố tấn công gọng kiềm vào Yue. Thế nhưng, trên đầu bọn chúng lại là “Sấm Long” đang quấn người xung quanh cô gây nên cản trở, thế là cả hai con khựng lại. Theo đó, hai con rắn giờ lại trở thành mồi cho bốn con “Sấm Long” khác từ cả hai hướng, rồi chúng bị nuốt chửng.

--- Còn lại hai.

Một con rắn khác nhanh chóng lao vào Hajime trong khi phun ra những khối dung nham như những viên đạn. Song, Hajime đu đưa như một chiếc lá rơi và tránh tất cả chúng. Khi cậu sắp bị nuốt bởi con rắn dung nham, cậu khai hoả Schlag và cả hai đi xuyên qua nhau. Con rắn bị thổi tung trong khi lõi làm từ ma thạch lộ ra để rồi bị Donner bắn tỉa khi mà Hajime còn chẳng thèm nhìn vào nó.

Và cuối cùng, con rắn duy nhất còn lại đang bất ngờ tấn công từ biển dung nham. Hajime bay lên bằng “Không Bộ” và bóp cò Schlag, bắn vào phía trong cái hàm mở rộng của nó đang lao đến từ bên dưới.

Vào khoảnh khắc va chạm, làn sóng màu đỏ xua tan dung nham. Khe hở tạo ra để lộ một chút viên ma thạch. Hajime giương Donner trong tay phải. Khi cậu sắp bắn phát cuối cùng, cậu nhìn sang vẻ thoả mãn của Yue và hai cô gái.

“Đến đây là hết.”

Nhìn vào nó trong góc mắt, Hajime tung ra cú bắn cuối cùng nhằm mục đích chinh phục «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en».

--- Và chính ngay thời khắc đó.

FUUUWIIIIISHHHHHH

Một chùm sáng rót xuống từ phía trên.

Nó trông như sự trừng phạt của thần linh từ phía thiên đàng, là ánh sáng đã làm Hajime bị thương nghiêm trọng lúc trước. Không, có lẽ còn mạnh hơn như thế nhiều lần. Đòn tấn công thậm chí khiến cả không khí phải rít lên được khai hoả, nhắm vào đúng thời điểm trận chiến khi mà Hajime sơ hở nhất --- nuốt chửng cậu cùng với con rắn dung nham cuối cùng.

Chương 8: Kẻ sử dụng ma thuật thời đại Thần LinhEdit

Không một lời cảnh báo, chùm sáng trắng đổ thẳng xuống từ trên trời.

Ánh sáng đó tấn công Hajime vào thời điểm hoàn hảo: khi mà cậu chuẩn bị kết liễu con rắn magma cuối cùng. Thế là, Hajime bị nuốt trọn vào cơn bão huỷ diệt mang trong mình nhiệt lượng và xung lượng khổng lồ ấy.

“Ha-Hajimee!!!”

Tiếng hét của Yue vang lên. Đứng cách hơi xa so với Hajime, cả Shia và Tio chỉ có thể ngây ngốc nhìn Hajime bị chùm sáng nuốt chửng, và rồi chợt lấy lại ý thức khi tiếng hét thảm thương của Yue vang đến bên tai, điều mà trước đây họ chưa từng chứng kiến lấy một lần ở cô kể từ khi gặp nhau đến giờ.

Trút thẳng xuống ngay từ phía trên Hajime, chùm sáng cũng ăn luôn cả con rắn quỷ cuối cùng và đâm vào đại dương nóng rực, thổi tung mọi thứ xung quanh, trong một thoáng làm lộ ra cả đáy của đại dương ấy. Nó đâm xuyên lòng biển magma được một lúc, rồi từ từ nhỏ lại trước khi rốt cục cũng biến mất như tan vào thinh không.

Yue vội vã lao ngay đến chỗ Hajime, người vừa hiện ra từ nơi chùm sáng biến mất, cậu lơ lửng giữa không khí, người ngợm tả tơi. Với đôi tay bắt chéo để bảo vệ ngực và mặt, Hajime ngay lập tức mất thăng bằng và bắt đầu rơi xuống mặt biển magma dậy sóng gây ra bởi chấn động của chùm sáng vừa nãy.

“Ngg! 『 Trôi nổi 』!”

Cho rằng Hajime đã mất ý thức; Yue dùng phép thuật để ngăn không cho cậu rơi xuống. Nhân cơ hội ấy, cô ôm lấy Hajime và cả hai hạ cánh xuống một chỗ đặt chân gần đấy.

“Ngg! Hajime! Hajime!”

Gương mặt Yue hiện rõ nỗi lo lắng cực độ trong khi cô mớm cho Hajime uống thánh thuỷ mà cô vừa lấy ra. Tình trạng của Hajime khá là nguy kịch. Cánh tay phải của cậu bị bỏng rất nặng đến mức lộ cả xương ra ngoài, còn cánh tay tạo tác thì bị nung chảy hết một nửa. Băng bịt mắt bị thổi bay và máu chảy kông ngừng từ vết thương sâu hoắm trên má cậu. Ngoài ra, bụng của cậu bị cháy đen thành than. Ngay cả thế, như một bằng chứng cho sự trưởng thành của mình, nội tạng của cậu vẫn ổn.

Vào lúc đó, cái lúc mà chùm sáng sắp sửa nuốt lấy Hajime, cậu đã vặn người đối mặt với nó trong đường tơ kẻ tóc và dùng “Cường Hoá Tập Trung” và “Vận Khí Lực”[19], phân nhánh của “Kim Cang”. Nhờ thế mà đầu cậu được bảo vệ bởi cánh tay tạo tác trong khi tim và phổi được tay phải và khẩu donner che chắn. Quần áo xung quanh phần bụng được làm từ da một loại ma thú đặc biệt, lại thêm sức phòng thủ tăng cường của “Vận Khí Lực”, với cả bản thân Hajime có sức kháng ma thuật cao bất thường, nên tính mạng của cậu không bị nguy hiểm, nhưng…

“Ư… tốc độ hồi phục quá chậm!”

Y như những lời lầm bầm bực tức của Yue, sự hồi phục của Thánh Thuỷ không tiến triển mấy. Khiến cho Yue phải nghiến răng.

Lúc trước, Hajime đã từng bị đốt cháy và ngã gục sau khi nhận đòn ánh sáng từ con Hydra để bảo vệ Yue trong trận chiến thử thách cuối cùng ở «Đại Mê Cung Orcus». Thế nên là Yue không muốn nhìn thấy chuyện như vậy một lần nào nữa, cô đã thề sẽ không bao giờ để Hajime phải chịu tình huống tương tự một lần nào nữa. Tuy nhiên, cảnh tượng Hajime bị chùm sáng nuốt chửng và ngã xuống bất lực cứ y như một bản sao của khi ấy. Nó khiến gương mặt vô cảm thường ngày của cô méo mó đầy hối hận.

Rồi đúng ngay lúc đó,

“Đồ ngốc! Coi chừng ở trên!!”

Tio hét lên cảnh báo, cùng lúc, hằng hà xa số những tia sáng rót xuống. Chúng đều là những phiên bản nhỏ của chùm sáng khi nãy. Mỗi cái có sức mạnh và quy mô khoảng một phần mười cái trước đó, nhưng những tia sáng chết chóc ấy hẳn đủ để tiêu huỷ cơ thể một con người.

Song, Yue lại không nhận ra những tia sáng đang chiếu đến từ bên trên bởi cô quá chú tâm vào việc cho Hajime uống lọ Thánh Thuỷ thứ hai. Với tình cảnh này, phép thuật của Yue sẽ không kịp được bởi lẽ tới tận lúc này cô mới ngước nhìn lên nhờ lời cảnh báo. Trong ba giây, không, một giây nữa… giữa khoảng thời gian tưởng chừng như trải dài ra, tâm trí Yue gắng sức dựng nên một phép phòng thủ.

“Ta không cho phép! 『 Khoảng Không Bão Tố 』[20]

Tio câu giờ cho Yue thêm vài giây. “Khoảng Không Bão Tố” là một ma pháp phòng thủ hệ gió. Bức tường không khí nén đón lấy cơn mưa những tia sáng chết chóc. Kết giới gió ấy bị uốn cong mạnh vào khoảnh khắc va chạm. Thường thì đòn tấn công sẽ bị dội lại nhưng trong trường hợp này thì lại chẳng có cơ hội mà được như vậy. Những chùm sáng mini đập vào màn chắn hết cái này đến cái khác khiến nó vang lên âm thanh rền rĩ. Thời gian chặn được quả thật chỉ có vài giây.

Thế nhưng, như vậy là đủ.

“『 Bảo Hộ Thần Thánh 』!”

Phép phòng thủ của Yue kích hoạt. Bình thường thì cô đã dùng “Thảm Hoạ Tuyệt Đối[21]” rồi, nhưng thời gian để kích hoạt nó không ngắn lại được bao nhiêu dù cho Yue đã thành thạo hơn về phép này. Đó là bởi thời gian để xây dựng và kích hoạt phép trọng lực không thể so sánh với những nguyên tố khác. Do đó cô quyết định dùng “Bảo Hộ Thần Thánh”, phép phòng thủ tốt nhất mà cô có thể triệu gọi ngay lập tức.

Lá chắn ánh sáng toả hào quang rực rỡ xuất hiện trước cánh tay giơ ra của Yue, bao bọc lấy cô cùng Hajime đang bất tỉnh trong một hình bán cầu. Trong khi đó, “Khoảng Không Bão Tố” của Tio cuối cùng cũng không thể chịu được nữa, sụp đổ kèm theo âm thanh của không khí bị xé toạc. Cùng lúc, dòng sáng huỷ diệt không suy giảm đổ xuống lá chắn ánh sáng bên dưới nó.

WOOOOOOOSSSHHHH!!!

Khối áp lực khổng lồ đổ xuống như thác không thể tiêu diệt Hajime và Yue, nhưng nó cứ tiếp tục tấn công họ. “Bảo Hộ Thần Thánh” của Yue rạn nứt. Nhận phải uy lực mạnh hơn tưởng tượng, Yue cho rằng cứ tiếp tục như thế này hẳn sẽ rất tệ, cô bèn chuyển đổi màn chắn toàn diện thành một tấm khiên chỉ che chắn mỗi phía trên đầu cả hai người thôi. Sức chống đỡ của nó tỷ lệ nghịch với diện tích mà nó bao bọc.

Vùng xung quanh bị những chùm sáng mini phá huỷ và một phần phiến đá đặt chân đã chìm xuống biển dung nham, chỉ còn lại mỗi một phần nơi Yue và Hajime đứng.

Mấy chùm sáng cứ ngoan cố nhắm vào Hajime, chúng thậm chí không chiếu xuống ở gần chỗ Shia và Tio để chặn hai người họ lại. Tuy nhiên, Shia và Tio bị buộc phải ở y vị trí vì sức mạnh và độ dày đặc bất thường của loạt đạn.

“Hajime-san! Hajime-san!”

“Bình tĩnh đi, Shia! Cô sẽ chết nếu xông ra ngoài tầm bảo vệ của tôi đấy!”

“Nhưng! Hajime-san đang-!”

Tio vội cảnh báo Shia, người đang cố phóng vào cơn mưa ánh sáng với gương mặt đẫm lệ trong khi cô vừa di chuyển tấm khiên gió xoáy của mình.

Tio cũng lo lắng cho Hajime. Cô hiểu rõ Shia cảm thấy đau đớn thế nào. Tuy nhiên, họ không được phép bất cẩn nhảy vào những phiên bản nhỏ của đòn tấn công đã làm Hajime bị thương nặng, thậm chí còn mang hiệu ứng ảnh hưởng tới tốc độ hồi phục của Thánh Thuỷ. Tóm lấy gáy Shia, Tio cố gắng tránh né những tia sáng chết chóc.

Sau mười giây hay có thể là một phút tròn... cơn bão ánh sáng tưởng chừng kéo dài vô tận, đổ xuống vô cùng mảnh liệt, cuối cùng cũng có dấu hiệu kết thúc. Khung cảnh xung quanh đã tàn tạ hết cả, khói trắng bốc lên đây đó.

Yue và Tio đã dùng cạn ma lực của mình. Thở dốc, họ bổ sung lại bằng cách sử dụng ma lực trữ trong những viên Tinh Thể Ma Thuật.

Cùng lúc đó, một giọng đàn ông nửa ngạc nhiên nửa khen ngợi vọng xuống từ trên trời.

“... Thật là một lực lượng không thể xem thường; phục kích ở đây quả là đúng đắn. Các người đều quá nguy hiểm. Đặc biệt là gã đàn ông đằng kia...”

Các cô gái nhìn lên trần nơi giọng nói phát ra. Tiếp đó, họ tròn mắt ngạc nhiên. Về phần nguyên do thì, có vài con rồng, đặc biệt là một con khổng lồ màu trắng khác hẳn những con còn lại, đang bay bên trên, và có một gã tóc đỏ, da ngâm, tai hơi nhọn, một kẻ thuộc quỷ tộc, cưỡi trên lưng con rồng trắng ấy.

“Ngay cả hơi thở từ rồng trắng của ta cũng không đủ để giết hắn... ngoài ra, hắn còn sở hữu những vũ khí kỳ lạ nhưng vô cùng mạnh mẽ không có trong bản báo cáo... cả những con đàn bà này cũng vậy. Thật không thể tin được các người lại không bị tiêu diệt bởi loạt đạn của tận 50 con rồng tro. Các người rốt cục là ai? Các người có tới bao nhiêu phép thuật thời đại thần linh hả?”

Gã đàn ông đang lườm cả bọn từ trên trời bằng đôi đồng tử hẹp màu vàng của gã, tương tự như của Tio. Hắn thốt ra câu hỏi ấy trong khi dè chừng Yue và hai cô gái đang lườm đáp trả. Hắn cho rằng sức mạnh của các cô gái này đến từ phép thuật thời đại thần linh trong các đại mê cung.

“Trước khi hỏi người ta thì ngươi nên tự xưng tên mới phải? Bộ tộc quỷ không có chút lễ giáo nào hay sao?”

Người đáp lại gã tộc quỷ lại chính là người mới nãy hẵn còn bất tỉnh, Hajime. Gã quỷ nhíu mày. Tuy nhiên, giọng nói của các cô gái vang lên trước khi gã kia kịp mở miệng.

“Hajime!”

“Hajime-san!”

“Người không sao chứ!? Chủ nhân!?”

Hajime bằng cách nào đó đã xoay sở ngóc được nửa người dậy, nhưng cậu lại ngã xuống do vết thương quá nặng. Yue vội đỡ lấy cậu trong khi Shia và Tio nhảy từ tảng đá gần đó đến chỗ Hajime, vẻ mặt hiện rõ nỗi lo lắng.

Hajime cười và bảo với những cô nàng đang lo lắng cho mình rằng cậu không sao, rồi tự mình đứng dậy. Tuy nhiên, cậu không ở trong tình trạng có thể ngay lập tức chiến đấu được. Bằng chứng là trán cậu ước đẫm mồ hôi bởi cơn đau. Dù thế, Hajime vẫn chuyển ánh mắt từ các cô gái sang gã quỷ tộc đang ở trên trời, rồi nở một nụ cười không chút sợ sệt.

“... Không cần thiết phải tự giới thiệu bản thân trước những kẻ sắp chầu chời làm gì.”

“Đây cũng vậy. Ta chỉ hỏi thế bởi đó là một câu hỏi thông thường thôi. Ta không có chút hứng thú đâu nào đâu, nên đừng để ý. Tiện đây, cánh tay anh bạn ngươi thế nào rồi?”

Hajime hỏi như thể nhạo báng để câu giờ cho bản thân hồi phục. Gã quỷ tộc lúc nãy có nói “báo cáo” và “phục kích” khiến Hajime nhớ tới kẻ thuộc tộc quỷ đã giật dây chuyện ở thị trấn Ul, cái gã mà bị bắn cụt tay rồi co giò bỏ chạy lấy mạng ấy. Hẳn là thông tin của tên này tới từ đó.

Đôi lông mày hắn giật giật trong một thoáng, người đàn ông thuộc tộc quỷ đáp lại bằng cái giọng có phần nào thấp hơn trước đó.

“Ta đổi ý rồi. Hãy khắc ghi cái tên này của ta vào xương thịt nhà ngươi. Tên ta là Freed Baghuar. Một Tông Đồ của thần linh, người sẽ giáng hình phạt thần thánh xuống đầu bọn dị giáo.”

“Tông Đồ của Thần... Hiểu rồi. Nổ ghê thật. Bộ ngươi được phép tự giới thiệu bản thân như thế chỉ bởi ngươi có được phép thuật thời đại thần linh ư? Đó chắc không phải là loại phép điều khiển bọn ma thú, đúng không?... Bởi vì dù bọn chúng có bắn ra mấy chùm sáng đó thật nhưng có vẻ chúng tự làm thế theo ý mình. Vậy đó hẳn phải là một phép thuật tạo ra ma thú, không sai chứ? Dĩ nhiên, những kẻ có thể tạo ra một đội quân vô địch thì có thể tự nhận là Tông Đồ của Thần, nhỉ.”

“Đúng thế. “Alv-sama”, người đạt được sức mạnh của Thần, đã trực tiếp gọi ta bằng “đồ đệ”. Thế nên, ta nguyện dâng hiến tất cả để thực hiện ước nguyện của thầy. Do đó ta sẽ toàn lực phủ nhận ngươi, một thứ tồn tại cản trở ước nguyện đó.”

Cũng giống như Ishtal của Giáo hội Thánh đạo, gã đàn ông tộc quỷ này, Freed Baghuar, đang thẳng thừng phủ nhận sự tồn tại của nhóm Hajime. Tuy nhiên, Hajime đối diện với những lời lẽ đó mà cười gan góc. Dù cho tốc độ hồi phục chậm, nhưng Hajime đã dùng “Phục Hồi”, một phân nhánh của “Chuyển Hoá Ma Lực” để biến ma lực của cậu thành sinh lực, và cậu đã ngừng chảy máu. Kể cả cậu không thể dùng cánh tay trái của mình đi nữa thì vẫn còn cánh tay phải, ngay cả khi nó đã lộ cả xương ra ngoài. Hajime sốc lại, “Mình vẫn có thể chiến đấu!”

“Đó là lời của ta mới đúng. Những kẻ ngáng đường ta đều là kẻ thù. Và ta sẽ... giết hết kẻ thù.”

Sau khi hét lên như thế, Hajime cố chịu cơn đau và nhắm Donner vào Freed rồi bóp cò. Cậu gồng cánh tay phải đang la hét và cả cơ thể lại do phản chấn, rồi nhắm sát khí của mình vào kẻ thù. Hơn nữa, cậu còn kích hoạt “Quang Tốc” và lấy Cross Bit ra để tấn công. Cùng lúc đó, rồng sấm của Yue, hơi thở rồng của Tio và viên đạn nổ của Shia phóng ra.

Tuy nhiên, khi vài con rồng màu tro dài 3-4 mét lọt vào quỹ đạo của đòn tấn công, vô số lá chắn màu đen pha sắc đỏ hình tam giác ngay lập tức xuất hiện và nhận trọn những đòn đánh từ nhóm Hajime.

Lá chắn va chạm với đòn tấn công của nhóm Hajime và thậm chí không chịu được một vài giây trước khi rạn nứt, nhưng nhiều con rồng tro hơn đến từ đằng sau và kết nên một lớp lá chắn tương tự, do vậy không thể nào phá qua được. Nhìn kỹ lại thì có thể thấy mấy con ma thú loại rùa cưỡi trên lưng bọn rồng. Mai của chúng phát ra màu đen ánh đỏ, vậy nghĩa là bọn rùa mới là kẻ đã kích hoạt lá chắn.

“Các người cho rằng ta chỉ mang theo mỗi bọn ma thú loại rồng thôi sao? Các người sẽ không thể dễ dàng phá vỡ sức phòng thủ của chúng đâu, biết không hả. Giờ thì, ta sẽ cho các ngươi xem, thứ sức mạnh mà ta đã đạt được – sức mạnh của Thần!”

Freed bắt đầu tập trung và lẩm bẩm niệm chú. Trên cánh tay hắn là một miếng vải lớn vẽ hình ma pháp trận phức tạp và kỳ dị. Theo như lời hắn nói thì đây là một loại sức mạnh khác của Thần. Có lẽ gã muốn ám chỉ phép thuật thời đại thần linh mà gã thu được trong «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» này. Nhận thức rõ sức mạnh của một phép thuật thời đại thần linh, nhóm Hajime bắt đầu tấn công dữ dội, không để cho hắn ta hoàn thành câu thần chú.

Tuy nhiên, mỗi khi họ phá vỡ một lớp lá chắn của bọn rồng màu tro thì một cái mới lại xuất hiện ngay lập tức đằng sau nó, vậy nên đòn tấn công của họ không thể chạm tới Freed. Thường thì Hajime đã yêu cầu Yue và hai người còn lại yểm trợ cậu và sẽ lao thẳng vào bằng “Không Bộ”, nhưng cậu vẫn chưa hồi phục hoàn toàn nên cậu khó có thể đánh bại lũ rồng màu tro kia. Nghĩ thế, Hajime nghiến răng.

Hajime cất Donner vào và bắn toàn bộ đạn của Orkan, thứ vũ khí có phản chấn nhỏ, nhưng chúng chỉ thổi bay được vài lớp lá chắn của bọn rồng tro mà thôi, chỉ nhiêu đó. Cả bọn không thể chạm được một cọng tóc của Freed. Ngay cả Cross Bit có sức mạnh đáng kể cũng không thể hoàn toàn phá huỷ hết các lớp màn chắn.

Và rồi thời gian đã hết. Freed kết thúc lời niệm.

“『 Mũi khoan ranh giới 』”

“Chậc! Đằng sau! Hajime-san!”

Ngay khi chữ cuối cùng trong tên phép thuật được xướng lên, Freed và con rồng trắng biến mất. Chính xác hơn là một thứ màng ánh sáng xuất hiện và bọn chúng nhảy vào trong. Lúc Shia đưa ra lời cảnh báo cũng cùng thời điểm với khi ma thuật được hoàn thành, nên nhóm Hajime không có thời gian để mà tròn mắt kinh ngạc, vội quay đầu lại.

Ở đó... ngay trước Hajime là cái hàm mở rộng của con rồng trắng với Freed đang cưỡi lên trên, nhắm thẳng vào Hajime. Bên trong họng nó là một khối nhiệt cùng lượng ma lực khổng lồ được nén lại đến cực hạn. Hajime ngay lập tức lấy Orkan làm lá chắn, ngay khi đó thì chùm sáng bắn ra từ khoảng cách bằng không.

BOoOoOoOOOM

“Ghh!! AaAAAH!!”

Kèm theo một âm thanh rung trời lở đất, khẩu Orkan cậu cầm bị chùm sáng đánh trúng và Hajime thì bị thổi bay đi. Chấn động dữ dội và tổn thương nhận phải khiến da thịt cậu gào thét, cậu nghiến răng, thốt ra tiếng rên đau đớn.

“Hajime!”

Muốn tới giúp Hajime vừa bị thổi bay bởi chùm sáng ấy, các cô gái ngay lập tức cố tấn công con rồng trắng, nhưng bọn rồng màu tro lại liên tục nhả đạn vào họ như thể chúng biết ý định đó.

Dù cho cậu không nhận phải một đòn trực tiếp từ cú bắn, nhưng xung chấn từ việc bị thổi bay khiến vết thương của Hajime mở miệng, máu cậu phun ra. Hajime đang gắng gượng giữ lấy Orkan bằng cánh tay phải bị thương, gồng mình xoay sở với “Không Bộ”. Rồi, cho rằng cậu sẽ rơi xuống mặt biển sôi sùng sục nếu cứ tiếp tục thế này, Hajime liền kích hoạt “Đột Phá Giới Hạn”.

Đây là một canh bạc nguy hiểm khi kích hoạt “Đột Phá Giới Hạn” với cơ thể thương tích như thế này. Thông thường thì cậu sẽ chỉ bị kiệt sức sau khi sử dụng kỹ năng “Đột Phá Giới Hạn”, nhưng với tình trạng hiện tại, cậu có thể bị tê liệt luôn không chừng. Dù thế, Hajime cho rằng việc sử dụng nó là điều cần thiết để vượt qua hoàn cảnh hiện tại.

Cả cơ thể Hajime bọc trong một vầng ánh sáng đỏ, sức mạnh nhanh chóng ngập tràn cơ thể.

“RAaAAA!!”

Gầm lên, cậu nghiêng Orkan đi để gượng ép tránh chùm sáng. Tuy nhiên cậu vẫn không thể hoàn toàn tránh được nó, và cậu bị chùm sáng hất văng đi trong khi thổ ra máu.

Con rồng trắng tiếp tục tấn công với số lượng lớn những viên đạn ánh sáng tương tự như con Hydra khi trước. Thế nhưng, chùm ánh sáng của con rồng này khó nhằn hơn nhiều so với của con hydra, cho nên những viên quang đạn kia cũng không thể xem thường được. Thế chưa phải đã hết, kết hợp với một kẻ sử dụng phép thuật thời đại thần linh khiến mọi việc trở nên vô cùng tồi tệ.

“Cross Bitt!”

Đối diện với những viên đạn ánh sáng đang bắn tới, Hajime tập trung đến cực hạn, đi vào trong thế giới giảm tốc và tránh né uyển chuyển như một chiếc lá vàng rơi trước gió. Tiếp đến, cậu cất Orkan đi khi mà nó đã trở nên vô dụng vì bị nung chảy, và khai hoả Donner, cùng lúc điều khiển các Cross Bit bay tới tấn công Freed.

“Dai thật đấy! Né được cả đòn kết liễu trong đường tơ kẻ tóc ư!”

Một lần nữa được che chắn bởi kết giới của con ma thú dạng rùa, Freed nghiến răng khi hắn ngạc nhiên nhìn sự bền bỉ của một Hajime thương tích đầy mình. Thế rồi, gã lại bắt đầu niệm chú trong khi con rồng trắng bay đi với tốc độ cao.

“Ta sẽ không để ngươi làm thế!”

Freed và con rồng trắng chịu được đòn tấn công hiểm hóc từ các Cross Bit trong khi bắn ra những viên đạn ánh sáng và lùi xa khỏi Hajime để câu giờ niệm xong thần chú, thế rồi một giọng bí ẩn đột nhiên vang vọng khắp chốn. Cùng lúc đó, hắn bị tấn công bởi một xung chấn khủng khiếp từ bên sườn.

Bị thổi bay đi, Freed dừng lời niệm xướng và theo bản năng bám vào con rồng trắng. Rồi hắn nhìn vào kẻ đã hất văng con bạch long dài 10 mét. Freed trố mắt kinh ngạc.

“Hắc Long!?”

“Có vẻ ngươi đã quên mất vị trí của mình mà đâm ra quá quắc! Ta sẽ không cho phép ngươi làm hại Chủ Nhân thêm nữa!”

Người đã đánh bay Freed và con bạch long chính là Tio ở dạng rồng. Chấp nhận nguy cơ tộc quỷ sẽ biết về Long Tộc, Tio phô diễn thân phận của mình. Và dù cho cô nhỏ hơn một bậc so với con rồng trắng kia, nhưng áp lực mà cô toả ra thì áp đảo hoàn toàn.

Nguyên do Tio quyết định gia nhập nhóm Hajime trong chuyến hành trình là bởi cô thấy thích thú với Hajime, và cũng để quan sát những người đến từ thế giới khác, đồng thời tìm ra hướng đi cho tương lai. Thế nên, cô nàng muốn che giấu rằng mình đến từ Long Tộc. Đó cũng là luật lệ tộc của cô, nên dĩ nhiên cô sẽ thực hiện. Dù sao thì, bất kể chủng tộc của cô có mạnh đến nhường nào đi nữa, họ vẫn không thể đánh bại được số lượng. Tư tưởng đó đã ngấm vào những người trong tộc từ cuộc khủng bố 500 năm trước.

Tuy nhiên, Hajime, người mà cô tin rằng bất bại và sẽ chẳng thể nào bị thương, lại chịu phải thương tích nghiêm trọng. Thế nên, khi cô nhìn thấy Hajime ngã xuống bất lực do chùm sáng bắn xuống từ phía trên, tâm trí Tio bị đả kích bởi mối lo âu dữ dội.

Cô nghĩ rằng mình đã nhầm lẫn một vài điều. Hajime là con người. Nếu bị thương trong một khắc bất cẩn, thì cậu vẫn có thể dễ dàng mất mạng. Tio dần nhớ lại điều này, và cô, người đã quên mất lẽ thường do sống quá lâu, giờ đây ý thức rõ ràng thứ cảm xúc của bản thân nhờ vào lòng sùng bái mà cô dành cho Hajime. Cậu ta là đối tượng yêu thích của cô, nhưng không phải như một người Chủ Nhân. Cô giờ mới hiểu ra rằng Hajime là một “người đàn ông” mà cô, với tư cách một phụ nữ, không muốn mất đi.

Do đó, cô quyết định “Long Hình Hoá” trước mặt những người khác. Cô sẽ không thể ưỡn ngực xưng họ là đồng chí nếu cô không sẵn lòng làm chuyện như vậy trong tình cảnh khủng hoảng này. Trên hết, niềm tự hào của Tio Clarce thuộc Long Tộc sẽ không cho phép cô đặt luật lệ lên trên mạng sống người quan trọng với mình, cô cũng tuyệt nhiên không thể làm vậy.

“Nhóc! Hãy nhớ lấy! Đây mới thực sự là 『 Hơi thở của “Rồng” 』!”

ROooOOOOooOaaaAAR

Kèm theo một tiếng gầm, tia sáng màu đen ngay lập tức bắn tới chực nuốt chửng lấy con rồng trắng và Freed ở trên lưng. Con bạch long liền cong người và nhả ra một chùm sáng khác chống lại hơi thở của rồng đang tiến đến. Hai chùm sáng trắng đen va chạm nhau, toả xung chấn kinh hồn ra xung quanh. Biển dung nham ngay bên dưới chấn động dữ dội, tuôn ra từng đợt sóng thần magma với trung tâm là điểm giao nhau của hai chùm sáng.

Ban đầu, hai đòn tấn công ngang ngửa nhau, nhưng hơi thở rồng của Tio dần dần bắt đầu đẩy lùi chùm sáng của con rồng trắng.

“Kuh, không ngờ lại gặp một kẻ sống sót của Long Tộc ở đây... không còn cách nào khác. Mặc dù khá mạo hiểm, nhưng mình sẽ dùng ma thuật để khiến không gian...”

“Ngươi nghĩ ta sẽ để yên cho ngươi hành sự sao?!”

“Kh!?”

Có lẽ bởi vì hắn ta không nhận được tình báo về Long Tộc nên Freed thực sự bất ngờ. Trông tình cảnh này, hắn nghiến răng, lấy ra một miếng vải khác từ trong túi và định niệm phép thuật thời đại thần linh một lần nữa.

Tuy nhiên, gã bị xen ngang bởi chấn động đến kèm một giọng nói từ đằng sau.

Không biết tự lúc nào, Hajime đã tiến ra đằng sau Freed, bắn Donner liên tục trong khi máu phun ra từ những vết thương trên người cậu. Một tiếng nổ vang lên, sáu viên đạn được bắn ra. Tất cả chúng, không lệch lấy một li, bắn trúng cùng một điểm.

Con ma thú dạng rùa bên cạnh Freed đã kích hoạt lá chắn trước khi hắn ta kịp phản ứng, nhưng chấn động đến từ khoảng cách gần như bằng không của những ánh chớp khiến cho lá chắn màu đen ánh đỏ đó dễ dàng vỡ vụn. Tiếp đó, Hajime lướt đến phần ngực của Freed đang làm bộ mặt tức tối và hoảng loạn.

Kích hoạt “Phong Trảo” của Donner, cậu vung nó dứt khoát.

“Guaah!?”

Freed ngã ra đằng sau, trong đường tơ kẻ tóc thoát được cảnh bị bổ ra làm hai. Thế những, một vết chém dọc khắc lên trên ngực hắn. Hajime không dừng lại ở đó, cậu xoay người nhờ vào động lượng từ cú chém trước, kích hoạt “Sóng xung kích ma thuật” của “Chuyển hoá ma lực” và tặng hắn một cú đá.

BAAAM!

“GaaAHH!!”

Freed vừa vặn đỡ được bằng tay trái, nhưng không thể triệt tiêu được động lượng, thế là tay trái của hắn bị nghiền nát và vài bộ phận trên người hắn nhận thương tổn. Freed bị văng ra khỏi con rồng trắng theo chiều ngang.

Nhận thấy chủ nhân của nó bay đi đâu mất, con rồng trắng mất tập trung và hơi thở màu đen tiến đến trong chớp nhoáng. Ngay lập tức sau khi Hajime nhảy khỏi nơi đó, hơi thở rồng của Tio thổi bay luôn chùm sáng cùng với con rồng trắng.

Hajime định đuổi theo bằng “Không Bộ”, thế nhưng…

“Gh!? Gahakh!!”

Hào quang màu đỏ bao bọc Hajime nhanh chóng biến mất, máu trào ra, không phải từ vết thương, mà là từ miệng cậu. Chiêu “Đột phá giới hạn” đã hết hiệu lực. Trong tình trạng thương tích thế này, tổn thương cậu nhận phải càng tăng nhiều hơn từ việc vượt qua giới hạn bản thân, do đó mà thời gian giới hạn bị rút ngắn lại. Hajime rơi xuống biển dung nham bên dưới vì “Không Bộ” của cậu đã dừng lại.

“Chủ nhân! Gắng lên!”

“Guh, Ti-Tio...”

Tio bay đến đặt Hajime lên lưng mình. Hajime, đáng lẽ đã phải đổ gục do “Đột phá giới hạn” làm các vết thương của cậu trầm trọng thêm, bằng cách nào đó đã xoay sở gượng dậy ở tư thế quỳ và mắt cậu loé lên khi nhìn thấy Freed ở bên trên.

Theo những gì cậu thấy, ngay cả bọn rồng màu tro tấn công bọn Yue cũng đều đã tập trung lại bên cạnh Freed.

“Hajime!”

“Hajime-san!”

Hét lên tên của Hajime, Yue và Shia chạy lại. Tio đáp xuống chỗ đá gần đó. Cô làm thế bởi vì có khả năng cao là Hajime hiện tại không thể chịu được chuyển động khi chiến đấu của Tio và rơi xuống. Nhảy lên cùng một tảng đá, Yue và Shia ngay lập tức đến bên cạnh Hajime và đỡ lấy người cậu.

“... Thật là một sức mạnh đáng sợ. Bọn đàn bà kia cũng không phải dạng vừa. Một đứa Long Tộc đáng ra đã tuyệt chủng, một pháp sư không cần niệm chú lẫn trận đồ, một đứa tộc người thỏ mạnh bất thường với khả năng nhìn trước tương lai... Bọn chúng nhiều khi còn sử dụng được phép thuật thời đại Thần Linh nữa. Và giờ lại còn dồn ép mình đến mức này... nếu ban đầu ta không ra tay trước thì hẳn là đã thua rồi, hừ...”

Nặn ra những lời đó, Freed và Hajime trừng mắt nhìn nhau toé lửa. Thở dốc, gã quỷ tộc chạm vào vết thương trên ngực bằng cánh tay phải không bị đau của hắn.

“Tại sao ngươi lại cho rằng đến đây là kết thúc chứ? Ta vẫn còn đánh được.”

Biểu hiện của Hajime trở nên khó chịu vì những lời của Freed. Kể cả với cơ thể tàn tạ lúc này, trong đôi mắt Hajime vẫn ngời ngời sát khí khi cậu tuyên bố cuộc chiến vẫn tiếp tục.

“... Dĩ nhiên. Luồng sát khí ngút trời kia chứng tỏ ngươi sẽ không bỏ cuộc dù cho có chịu thương tích thế nào. Ngươi không chỉ có sức mạnh đáng sợ, mà sát khí của ngươi còn đủ để nuốt chửng kẻ thù... Không, có lẽ đó là bản năng sống sót chăng...”

Đoán vậy, rồi Freed trưng ra biểu hiện quyết tâm và lại nhìn vào Hajime.

“Ta không muốn dùng cách này... nhưng nó là cần thiết để tiêu diệt kẻ thù mạnh như các ngươi.”

“Ý ngươi là sao?”

Không trả lời câu hỏi của Hajime, Freed thì thầm gì đó với con ma thú dạng chim đậu lên vai hắn tự lúc nào.

Thế rồi,

RUMBLE, RUMBLE, RUMBLE, RUMBLE, RUMBLE, RUMBLE, RUMBLE, RUMBLE!

SPLASH

KABOOM

Chấn động mạnh làm rung lắc cả khu vực, không, là cả «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en», và biển magma bắt đầu cuồng nộ, kèm theo đó là một âm thanh gầm vang khủng khiếp.

“Uoh!?”

“Nnah!?”

“Kyaa!?”

“Nuoh!?”

Chịu phải chấn động từ bên dưới, nhóm Hajime ngã xuống tứ chi và hét lên, trong khi cố gắng lấy lại thăng bằng. Cơn rung lắc dữ dội càng lúc càng tăng dần, có thể nói là đạt tới bảy dộ Richter. Từ biển dung nham, những cột lửa, không, là những cột magma phun lên.

“Hajime-san! Mực dung nham-!”

Với những lời của Shia, dung nham xung quanh khối đá chỗ nhóm Hajime quả thực là đang dâng lên.

“Hắn ta đã làm gì?”

Hajime cố gắng rặn ra từng lời và hỏi kẻ rõ ràng là thủ phạm, Freed. Đã di chuyển tới phía trên hòn đảo trung tâm tự lúc nào, Freed đáp lại câu hỏi.

“Ta chỉ phá huỷ trấn thạch thôi.”

“Trấn... thạch?”

“Đúng vậy. Các người không thấy lạ khi trông thấy biển dung nham ư? «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» rõ ràng là một núi lửa hoạt động. Thế nhưng chưa từng có tiền lệ về việc nó phun trào cho tới bây giờ. Ý ta là, chẳng phải nhất định có thứ gì đó đang điều khiển hoạt động của bồn magma phía bên dưới hay sao.”

“Đó là “trấn thạch” hử... Đừng bảo ta!?”

“Chính nó. Ta đã phá huỷ cái viên trấn thạch khỗng lồ giữ yên bể dung nham. Do đó, Đại Mê Cung này sẽ sớm bị phá huỷ. Và mặc dù ta rất tiếc không thể cho dòng tộc của ta học phép thuật thời đại Thần Linh ở Mê Cung này... nhưng nó lại không đến nỗi tệ nếu ta có thể giết các người ngay tại đây. Chịu chết cùng với cái Đại Mê Cung này đi.”

Lạnh lùng nhìn xuống đám Hajime, Freed giơ một miếng mề đay đeo trên cổ hắn về phía trần. Thế rồi, vết nứt trên trần bắt đầu nới rộng. Cùng với cái lỗ hình tròn trên trần, vài cánh cửa phía trên nó cũng mở ra.

Có vẻ như Freed đã mở lối tắt dẫn ra bên ngoài với tín vật thu được khi chinh phục «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en». Freed nhìn lại nhóm Hajime lần cuối rồi gã quay đầu bỏ đi cùng với con rồng trắng[22], biến mất khỏi hành lang phía trên.

Dung nham xung quanh động dữ dội như mặt biển bị lốc xoáy cuốn theo, số lượng cột dung nham phun trào vẫn không ngừng tăng lên. Dung nham bắt đầu nuốt lấy khối đá nơi nhóm Hajime đang ở. Cảnh tượng này đáng để gọi là tận thế.

Trong thoáng chốc, Hajime nhắm nghiền mắt lại ngẫm nghĩ điều gì đó. Rồi như đã quyết định, cậu đứng dậy mặc cho những vết thương của mình. Ngay lập tức, bọn rồng màu tro bị Freed bỏ lại bắt đầu đồng loạt khai hoả những chùm sáng nhỏ. Chúng dường như muốn giết nhóm Hajime ngay tại đây bằng mọi giá.

Trong khi Yue chặn những chùm sáng đó bằng “Thảm Hoạ Tuyệt Đối”, Hajime đặt tay lên “Hộp Châu Báu”. Rồi cậu sờ bàn tay lên miếng vảy rồng rắn chắc bao bọc lấy má của Tio, người đang bắn trả bọn rồng màu tro phía trên bằng hơi thở của mình, để khiến cô quay mặt về phía cậu.

“Tio, nghe này. Mang theo cái này và một mình cô phải trốn thoát ra bên ngoài từ phía trên trần.”

Trong một thoáng, Tio chớp chớp mắt, không hiểu được những lời Hajime vừa nói. Rồi, cô nhận ra vào khoảnh khắc tiếp theo và hét lên với giọng buồn bã xen lẫn tức giận. Lời nói của Hajime như thể bảo cô bỏ mặt cậu và những người khác mà trốn thoát vậy.

“Chủ nhân, tiện nữ, tiện nữ không xứng đáng chia sẻ khoảnh khắc cuối cùng với người sao? Người đang vứt bỏ em sao? Em...”

“Không phải thế, Tio. Tôi sẽ nói một lần thôi vì thời gian không còn nhiều. Tôi không định từ bỏ bất cứ thứ gì cả. Tôi sẽ lấy được phép thuật thời đại Thần Linh và một ngày nào đó sẽ đập tên khốn ấy ra bã. Tôi cũng sẽ làm tròn lời hứa mang “Tịnh Thạch” về. Tuy nhiên, một mình tôi không thể nào thực hiện được. Đó là lý do tôi muốn cô cho tôi mượn sức mạnh. Nếu là cô, thì nhất định có thể vượt qua mọi thứ và trở về Ancadi... Làm ơn, Tio.”

Hajime nhìn vào Tio ở dạng rồng với một ánh mắt nghiêm túc mà cậu chưa bao giờ nhìn cô trước đây. Với lòng kiêu hãnh và ngạo mạn của mình, Hajime đã bảo rằng một mình cậu không thể làm gì cả, và cậu đã dựa vào cô ấy. Nói rằng cậu cần sự hợp tác của Tio để đạt được ước nguyện, để vượt qua tất cả khó khăn. Hajime đã nói rõ cậu cần sức mạnh của Tio. Hoàn toàn không có dấu hiệu nào cho thấy cậu từ bỏ, hay cố gắng hi sinh bản thân mình, hay đuổi Tio đi.

Nỗi buồn và sự tức giận trong tim Tio nhanh chóng chuyển thành vui mừng khi người cô run run. Cô được “giao phó” một thứ quan trọng từ người đàn ông mà mình thích, không, là người mà cô muốn làm đồng đội trong khoảnh khắc sinh tử này. Cô sẽ không xứng đáng là một người phụ nữ nếu không đáp lại cậu.

Do đó, Tio chỉ trả lời bằng một câu dứt khoát.

“Để đó cho em!”

Hajime đặt “Hộp Châu Báu vào phần bên trong vảy của Tio. Làm thế, cậu đang chạm trực tiếp vào cơ thể Tio trong khi cô ở dạng rồng.

Xác nhận “Hộp Châu Báu” bằng xúc giác của mình, Tio lặng lẽ dụi đầu vào Hajime. Hiện tại đây là cách thể hiện tình yêu tốt nhất mà cô có thể làm. Hajime cũng dịu dàng vuốt ve Tio một lần trước khi cậu rời khỏi. Tio nhìn sang Yue và Shia. Rồi, cô gật đầu mạnh mẽ khi cảm nhận được cả hai người bọn họ cũng không từ bỏ.

“Tio, gửi lời này đến Kaori và Myuu. “Tôi sẽ gặp lại mọi người sau.” Được chứ.”

“Fufu, đã rõ.”

Cái thông điệp quá sức vô tư mà Hajime gửi gắm khiến Tio vô thức bật cười, sau một nhịp, cô bay thẳng một mạch trong khi được cơn gió mạnh mẽ bao bọc. Sử dụng những động tác nhào lộn để tránh các đòn tấn công đang bắn tới, Tio ngay lập tức cố xuyên qua nhóm rồng màu tro. Bọn rồng tro cảm thấy được mối đe doạ từ chuyển động của hắc long, liền tập trung tấn công Tio.

Những chùm sáng nhỏ bị hơi thở rồng của Tio chặn lại, nhưng cũng không phải dễ dàng gì vì chúng cứ tiến đến hết cái này tới cái khác. Thế nhưng, khi thế cân bằng sắp sửa bị phá vỡ, một chùm sáng xộc lên từ bên dưới và thổi bay vài con rồng tro đang tấn công Tio.

Đó là những tia sáng được nén lại và bắn ra bởi “Thảm Hoạ Tuyệt Đối” của Yue. Thêm nữa, những viên đạn nổ cũng bay đến và sóng xung kích hất văng bọn rồng tro.

Đột nhiên, có lẽ bởi Freed và con rồng trắng đã ra đến bên ngoài, những cánh cửa trên trần bắt đầu đóng lại. Nhận thấy mình không còn nhiều thời gian, Tio tập trung tăng tốc với quyết tâm hứng hết loạt đạn. Tốc độ của cô càng tăng nhanh hơn, nhưng những chùm sáng nhỏ bắt đầu phá vỡ vảy rồng của Tio.

“Hmph, nỗi đau chỉ ở mức này, cảm giác thật tuyệt! Tới luôn đi~!”

Như lời cô nàng vừa thốt ra, khí thế cùng tốc độ của Tio tăng lên mỗi khi đòn tấn công của bọn rồng tro gây tổn thương lên cơ thể cô. Đó là hiệu quả của “Chuyển hoá thống giác[23]” ở dạng “Long Hình”. Cô càng cảm thấy đau thì cô càng hứng, cùng với đó là hiệu ứng gia tăng tạm thời các chỉ số năng lực của cô, một phân nhánh kỹ năng dễ sợ. Tiện thể, nó là thứ cô đạt được khi gặp Hajime sau cuộc sống kéo dài vài trăm năm. Nên, thay vì nói là “phá vỡ bức tường (kiểu bức tường giới hạn phân nhánh kỹ năng)”, đúng hơn phải nói “cánh cửa đã mở ra”.[24]

Bọn rồng tro hơi bị đẩy lùi lại, Tio xuyên qua cơn bão những chùm sáng và vượt qua cánh cửa ngay trước khi nó đóng lại. Nhìn lên trên có thể thấy một ánh sáng nhỏ bé, thân thuộc. Đó là ánh sáng bên ngoài. Vẫn còn vài cánh cửa đã bắt đầu đóng lại từng cái một.

Không nghĩ ngợi đến hậu quả, Tio dùng ma thuật đến cực hạn, trừ những loại dùng để duy trì dạng “Long Hình”, để thao túng ngọn gió. Nhớ lại quãng đời dài đằng đẵng của mình, đây là tốc độ mà cô chưa từng dùng tới trước kia. Cô ấy, theo nghĩa đen, biến thành một luồng gió mạnh.

Cô vượt qua một cửa, hai cửa, ba cửa, và cuối cùng cũng đến được cánh cửa cuối cùng: một cánh cửa dày kết nối với bên ngoài. Tio đang bay thẳng tới trong khi được bao bọc bởi ngọn hắc phong trông như một viên đại bác. Thế rồi những viên đạn ánh sáng tấn công cô từ phía trên.

Có vẻ như, Freed và con rồng trắng đã nhận ra Tio, do đó bọn chúng dừng lại để tấn công cô. Lúc này, cánh cửa đã đóng hơn phân nửa. Xoay người né tránh, Tio không giảm tốc lấy một chút ngay cả khi cô không thể tránh hết loạt đạn, và rồi con rồng trắng bắn ra chùm sáng.

Do đã cạn kiệt ma lực, chùm sáng đó không còn mạnh mẽ như lúc đầu nữa. Cùng lắm chỉ bằng phân nửa mà thôi. Dù vậy, thương tổn nếu Tio nhận phải vẫn vượt xa so với những chùm sáng mini kia. Hơn nữa, tốc độ của cô sẽ giảm nếu cô tránh né hay chặn đứng nó. Nếu thế, cô sẽ không thể vượt qua kịp trước khi cánh cửa đóng lại.

Tio gồng mình, và còn tăng tốc hơn nữa bằng “Chuyển Hoá Thống Giác” ngay sau cuộc oanh tạc.

Đúng lúc đó, vài cái bóng vượt qua bên cạnh Tio, xuất hiện chặn giữa cô và chùm sáng đang tiến đến.

Tio chỉ cần nhìn qua là biết được danh tính của chúng. Vũ khí mọi phạm vi hình chữ thập, Cross Bit của Hajime. Chúng đã theo ngay đằng sau Tio.

Ba cái Cross Bit bay đến bọc trong hào quang màu đỏ, cố gắng thay đổi hướng của chùm sáng, và làm lệch nó sang bên. Mặc dù chúng lần lượt bị phá huỷ bởi sức mạnh của chùm sáng, nhưng đã can thiệp thành công và bảo vệ Tio. Chưa hết, bốn cái Cross Bit khác bay đến bên cạnh Tio để bảo vệ cô.

“Nuhaa~, không thể chịu được nữa! Chủ nhânnnnn, em yêu anh~!”

Dù cho cậu có thể bị nhấn chìm bởi dòng dung nham, Hajime vẫn điều khiển toàn bộ Cross Bit từ dưới đất để bảo vệ Tio. Thế nên, Tio hét lên với cả thế giới về tình yêu của mình. Là một cá nhân đặc biệt mạnh ngay cả trong số Long Tộc, Tio chưa bao giờ được một một người đàn ông nào bảo vệ tính tới hiện tại. Ngược lại cô luôn là người bảo vệ kẻ khác. Chính vì thế, thực tế cô vừa được được che chở trong một tình cảnh ngặt nghèo như thế này khiến cô ngập tràn niềm vui sướng từ cái cảm giác cô nàng chưa từng nếm trả.

“Guuroarrr!!!”

Gầm lên một tiếng, cô vượt qua cánh cửa cuối cùng. Biến thân thành một ngọn gió màu đen, Tio bay vút lên, nhảy múa dưới ánh mặt trời và cơn bão cát khổng lồ xung quanh.

“Không ngờ tình cảnh lại thành ra thế này…-! Đúng là quái vật! Nhưng con hắc long đó đã bị thương khắp người rồi. Mình sẽ giết-!?

Tio bay lên trên đầu khiến Freed và con rồng trắng sững sờ kinh ngạc, nhưng hắn ngay lập tức quắc mắt và định tấn công. Tuy nhiên, kết hoạch và lời nói của hắn bị xen ngang. Bốn cái Cross Bit đã bao vây Freed và con rồng trắng từ mọi hướng trước khi hắn nhận ra.

Freed lệnh cho con ma thú dạng rùa mà hắn đem theo khi trốn thoát nhanh chóng dựng nên một kết giới. Dù sao thì thực tế đã chứng minh sức tấn công của Cross Bit không thể nào phá vỡ kết giới. Kết quả có lẽ đã khác đi nếu bọn chúng được lắp đạn nổ, nhưng mà loại đạn nổ trong đòn tấn công tầm xa của Shia khá khan hiếm, và Hajime ưu tiên Donner-Schlag hơn, do đó cậu không có thời gian để áp dụng chúng lên Cross Bit.

Thế nhưng, Cross Bit còn có một phương pháp tấn công mạnh mẽ khác. Phương pháp này khiến vẻ mặt nhẹ nhõm của Freed đóng băng, đã được chứng minh bởi cái cách mà gã bị thổi bay đi cùng con rồng trắng sau khi nhận phải tổn thương lớn.

KABOOOOOOM

Hắn đang nghĩ rằng thật kỳ lạ khi mấy cái Cross Bit không nhả đạn mà đột nhiên lại sáng lên ánh đỏ, thì ngay khoảnh khắc tiếp theo, chúng phát nổ.

Bốn cái Cross Bit đã được đặt ở mọi hướng để không cho mục tiêu trốn thoát. Chấn động mãnh liệt và những viên đạn bắn tứ phía như một cơn bão dễ dàng phá vỡ lá chắn, đánh trúng Freed và con rồng trắng.

“GaaAAH!!”

“RuaAAAAn!!”

Chủ tớ đồng thời hét lên khi cả hai bị hất văng đi.

Bồi thêm, Tio còn tấn công bằng lốc xoáy, đẩy Freed và con rồng trắng vào trong bão cát. Tio vốn muốn dùng hơi thở rồng để chắc chắn giết chúng, nhưng cô không thể bởi không còn nhiều sức lực nữa.

Tio nhìn nơi Freed và con rồng trắng biến mất một hồi, rồi cô rời mắt đi sau khi xác nhận không có thay đổi gì. Cô lặng lẽ nhìn «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» trước mặt, không còn chút dấu vết nào cái vẻ biến thái vừa nãy. Tiếp đó, gật đầu như thể nói rằng “Tiểu nữ sẽ tin vào ngài”, cô quay đi, sải cánh bay về bầu trời phía Ancadi.

Sau vài chục phút trôi qua, một trận động đất lớn xảy ra, trung tâm «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en», với âm thanh vượt qua cả cái mà người ta gọi là long trời lỡ đất, một vụ nổ bùng lên làm nứt toát cả không khí, tạm thời thổi bay đi cơn bão cát. Khói đen bốc lên từ «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» trong khi những tảng đá nóng rực bay tứ phía, ánh lửa phát tán ra từ ngọn núi.

Đó là một vụ phun trào lớn của «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» mà vốn chưa từng phun trào lấy một lần. Theo một cách nào đó, đây là một khoảnh khắc lịch sử. Vài phút sau, ngọn núi lửa một lần nữa được bao bọc bởi cơn bão cát khổng lồ, ẩn giấu đi vẻ kỳ lạ của nó.

Dù thế, tiếng gầm nghe như tiếng thét của chính thế giới cùng với cột khói đen bốc lên cao ngút chắc chắn được mọi người dân Ancadi nhìn thấy. Nỗi lo lắng của họ tăng cao hơn. Điều đó đúng với cả một cô gái và một bé gái nọ đang trông ngóng những người quan trọng của họ trở về.

Chương 9: Bên trong luyện ngụcEdit

“… Tự huỷ chính là sự lãng mạn của đàn ông.”[25]

“?… Hajime?”

“Hajime-san?”

Hajime đột nhiên lẩm bẩm, miệng nở một nụ cười trong khi những chùm sáng nhỏ đổ xuống từ trên cao khiến cho Yue và Shia nhìn cậu ngờ vực. Lắc đầu ra hiệu cho họ không có gì đâu, Hajime được hai cô gái dìu và bằng cách nào đó nhảy đến được bờ của hòn đảo trung tâm.

Dung nham ở xung quanh càng lúc càng trở nên dữ đội kể từ thời điểm Tio bay khỏi, và không còn chỗ nào để đứng ngoài hòn đảo trung tâm này. Ngay cả nó cũng sẽ bị nuốt luôn trong chừng chưa tới năm phút nữa.

Yue hấp thụ những chùm sáng nhỏ bằng “Thảm Hoạ Tuyệt Đối” trong khi Shia bổ Doryukken vào bọn rồng tro đã trở nên mất kiên nhẫn mà lao tới tấn công họ, đánh bọn chúng văng xuống biển magma. Toàn bộ mười con rồng tro đã bị tiêu diệt.

Mái vòm magma mà lúc đầu họ thấy ở trên hòn đảo trung tâm đã biến mất, để lộ ra một toà nhà màu đen kịt. Bên cạnh toà nhà là một chiếc đĩa lơ lửng cách mặt đất vài centimet. Có lẽ đó vốn là thứ được dùng để thoát ra khỏi lối tắt ở trên trần lúc nãy.

Nhìn một lượt thì đây chỉ giống như một toà nhà cao cao mà không có lấy một cái cửa, nhưng một phần bức tường có khắc dấu hiệu của Thất Đại Mê Cung. Đứng trước chỗ đó, phần tường lặng lẽ trượt ra và cả nhóm vào trong, đúng ngay lúc dung nham chảy đến nuốt trọn hòn đảo trung tâm. Cánh cửa một lần nữa lặng lẽ đóng lại và ngăn dòng dung nham chảy vào trong gang tấc.

Sau khi nhìn cánh cửa một hồi và thấy nó không bị nung chảy hay để lọt chút dung nham nào, nhóm Hajime thở phào nhẹ nhõm. Họ đoán trước nơi trú ẩn được xây dựng ở đây đã đề phòng những trường hợp thế này. Do đó kết quả thật làm họ nhẹ người.

“Chúng ta tạm thời an toàn rồi… Mà, căn phòng này thậm chí còn chống rung động nữa chứ...”

“Nn… Hajime, bên đây này.”

“Một ma pháp trận.”

Vừa vào căn phòng, Hajime đã ngạc nhiên do không cảm thấy rung chấn mạnh mẽ như bên ngoài. Đáp lại lời lẩm bẩm của cậu, Yue, người đang ở bên cạnh Hajime, giơ tay chỉ về hướng nọ. Thứ cô chỉ vào là một ma pháp trận phức tạp và tinh vi. Trận đồ ma thuật của phép thuật thời đại Thần Linh. Cả nhóm gật đầu với nhau và đặt chân vào trận đồ.

Giống như lúc ở «Đại Mê cung Orcus», ký ức của họ tuôn ra vô phép, dò lại cách mà họ đã chinh phục mê cung. Tiếp đến, sau khi xác nhận họ đã vượt qua bằng cách tiêu diệt toàn bộ rắn magma, phép thuật thời đại Thần Linh trực tiếp được khắc vào đầu cả nhóm.

“… Ra vậy, đây là ma thuật không gian.”

“… Nguồn gốc của dịch chuyển tức thời.”

“Ahh, giống như kiểu cái gã đó đột ngột xuất hiện từ đằng sau, đúng không.”

Có vẻ như thần thuật ngụ trong «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» là “Ma Thuật Không Gian”. Lại một thứ ma thuật không thể ngờ. Như thường lệ, ma thuật thời đại Thần Linh không thể gọi là bất bình thường nữa.

Yue đang đề cập tới đòn tấn công bất ngờ của Freed. Đòn đầu tiên nhất có vẻ như xuất hiện từ bên trên bằng phép không gian. Dù là cô không biết gã đó đã dịch chuyển hay chỉ là bẻ cong không gian để ẩn náu, nó cũng không thay đổi thực tế rằng thứ đó rất phiền phức. Ngay cả đòn đánh lén thứ hai của hắn chắc đã đánh trúng Hajime nếu không nhờ vào “Tương Lai Cố Định”[26] của Shia, một nhánh của “Viễn Cảnh Tương Lai”. Vừa suýt soát.

Khi nhóm Hajime đã nắm được ma thuật không gian, ánh sáng từ trận đồ mờ nhạt dần và shiiiing, một phần bức tường mở ra, những dòng chữ ánh sáng bắt đầu xuất hiện trên bức tường trước mặt họ.

“Ta chân thành mong ước cho quyền tự do của hậu thế.”[27]
-Naiz Guryuu-en.

“… Đơn giản quá.”

Đó là ấn tượng của Hajime sau khi thấy lời nhắn. Quan sát xung quanh, cậu nhận ra nơi ở của kẻ sáng tạo «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» khá là ảm đạm. Cái cảm giác có người từng ở giống như nơi trú ngụ của Orcus không hề hiện diện. Nói thẳng ra là chẳng có gì ngoài cái ma pháp trận.

“… Có lẽ đó là sự sắp xếp của ông ấy.”

“Hình như Naiz-san không để lại gì ngoài ma thuật.”

“Giờ nhớ lại, cái người tên Naiz đó có xuất hiện trong quyển ghi chú của Oscar. Ông ta hình như đúng thật là một người lầm lì ít nói.”

Để cho Shia đỡ bên hông trái Hajime, Yue bước về phía bức tường có một khe hở cỡ nắm tay và lấy từ trong ra một miếng mề đay. Nó tương tự như những vật chứng chứng nhận chinh phục các mê cung còn lại, nhưng miếng mề đay hình tròn này có thiết kế khác. Yue lặng lẽ đeo nó lên cổ Hajime.

“... Giờ chúng ta đã thu được cả ma thuật lẫn chứng nhận rồi. Tiếp theo là làm thế nào để ra khỏi đây.”

“... Hajime có ý kiến gì không?”

“Hajime-san chắc là đã có ý tưởng gì rồi, đúng chứ? Giờ này chắc bên ngoài đã ngập dung nham hết rồi đấy anh biết không?”

Mặc dù Yue và Shia nói ra nỗi lo lắng của mình nhưng không hề lộ vẻ gì là bất an cả. Vừa cảm thấy hạnh phúc khi được hai cô gái tin tưởng, Hajime vừa nói với họ kế hoạch đào thoát của mình.

“Dĩ nhiên, chúng ta sẽ bơi trong dung nham.”

“... Nn?”

“... Lại nữa à?”

Cái thông tin quá ư không đầy đủ khiến họ khó mà hiểu được, nghĩ rằng “Bộ đầu anh ấy bị thương nặng lắm hay sao vậy?”. Hai người họ hỏi lại với vẻ lo lắng cho đầu óc của Hajime.

“Anh sẽ giải thích đàng hoàng nên đừng có mà nhìn anh bằng ánh mắt ấy. Hmm, thực ra, anh đã chuẩn bị sẵn một cái tàu ngầm có thể ngay lập tức sử dụng được sau khi chúng ta ra khỏi toà nhà này. Anh làm ra thứ đó bởi vì anh cho rằng nó sẽ hữu dụng ở «Phế Tích Đáy Biển Meljeene». Thật lòng mà nói, anh có chút lo lắng không biết nó có chịu nổi dung nham không, nhưng cái thuyền nhỏ lúc trước vẫn ổn sau khi được bao phủ bằng Kim Cang, nên anh đã tự mình thử. Và quả như dự đoán, có vẻ như nó sẽ ổn.”

“A-anh làm cái thứ đó lúc quái nào thế...”, Shia cất giọng kinh ngạc, biểu hiện tương tự cũng lộ rõ trong mắt Yue.

Thực ra, lúc Freed bảo rằng hắn đã phá huỷ trấn thạch, Hajime đã chuyển chiếc tàu ngầm từ “Hộp Châu Báu” vào trong dung nham. Cậu vốn định cưỡng ép phá qua lối thoát trên trần cùng với Tio nếu nó bị nung chảy. Nhưng vì nó (làm bằng cảm ứng thạch) không chảy, cậu biết cả bọn có thể thoát ra ngay cả khi nơi này ngập trong magma.

Tuy nhiên, do quy mô chấn động của «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» rõ ràng rất nguy hiểm, cộng thêm mấy thứ đổ vỡ khắp nơi, họ chắc hẳn không thể thoát ra suôn sẻ. Do đó, với việc thời gian giới hạn để trở về Ancadi đang gần kề, họ không còn thì giờ để mà thong thả tìm đường thoát. Thế nên cậu quyết định để Tio thoát ra trước. Để cho “Tịnh Thạch” có thể được mang về kịp lúc.

“Lối thoát dĩ nhiên là đường tắt trên trần rồi. Yue, anh giao việc tạo lá chắn cho em cho đến khi chúng ta đến được cửa chiếc tàu ngầm. Em có thể mà, đúng không?”

“Nh... cứ để em lo.”

Gật đầu trước những lời của Hajime, Yue tập trung và tạo ra ba lớp “Bảo Hộ Thần Thánh”. Màn chắn ánh sáng bao bọc nhóm ba người Hajime. Cả ba gật đầu với nhau và đứng trước cửa. Sau đó, cánh cửa kết nối với bên ngoài đầy dung nham sôi sục mở ra.

Bang! Một âm thanh ngay lập tức vang lên cùng với dòng dung nham nóng rực tràn vào trong phòng. Và mặc dù rằng “Bảo Hộ Thần Thánh” quả thực bảo vệ được nhóm Hajime khỏi dung nham, nhưng tầm mắt của họ lập tức chìm trong một màu đỏ rực. Trước cảnh tượng khó tin khi nhìn từ trong lòng magma, dù cho họ đã chuẩn bị tinh thần, nhóm Hajime vẫn không thể thốt nên lời. Tuy người ta có nói “thế giới rộng vô cùng”, nhưng mà hẳn là chưa có ai ngoài nhóm Hajime đây trải nghiệm cái cảnh tượng như thế này.

“Nó ở ngay bên ngoài. Đi thôi nào!”

“Nh.”

“V-Vâng!”

Theo chỉ dẫn của Hajime, cả ba từ từ bước ra ngoài. Và mặc dù nó là một căn phòng kín mà họ chẳng biết gì về xung quanh, nhưng như những gì Hajime đã nói, khi họ đến nơi nhờ vào “Bảo Hộ Thần Thánh”, họ ngay lập tức đứng trước chỗ mà họ hiểu rằng đó là cửa tàu. Trong khi Yue điều chỉnh màn chắn, họ tiến đến ngay trước cánh cửa sập, và cả ba cuối cùng cũng có thể vào trong tàu ngầm. Theo bản năng, nhóm Hajime cảm thấy nhẹ nhõm.

Đúng lúc đó,

DOOORUUUUUUUUNNG!!!

Một rung chấn còn dữ dội hơn trước phát tán khắp khu vực. Magma đột ngột đổ dồn về một hướng. Chiếc tàu ngầm bị cuốn theo dòng lũ ấy. Ở bên trong nhóm Hajime quay mòng mòng như thể nó là cái máy trộn vậy.

“Guwah!?”

“Nnya!?”

“Hau!? Đau quá!”

Mỗi người bị văng đi một đằng đập vào bức tường và hét lên. Yue ngay lập tức triệu gọi “Thảm Hoạ Tuyệt Đối”, dùng quả cầu vặn xoắn nhỏ màu đen tạo ra lực kéo cả bọn, và bằng cách nào đó đã thoát khỏi tình trạng lắc lư điên đảo.

“P-Phew. Cảm ơn em, Yue.”

“Cảm ơn nhiều, Yue-san.”

“Nn… quan trọng hơn là.”

Yue di chuyển “Thảm Hoạ Tuyệt Đối” và đưa Hajime tới cái chỗ trông có vẻ như là ghế lái. Hajime cung cấp ma lực, cố gắng điều khiển chiếc tàu ngầm trong dòng magma vừa sệt vừa chảy điên cuồng, nhưng quả như cậu nghĩ, không thể nào kiểm soát được bánh lái.

“Chậc, nếu nó là một đợt phun trào thì bị ném ra ngoài còn may mắn chán.”

“… Còn gì khác nữa sao.”

Biểu hiện chua chát của Hajime khiến Yue nghiêng đầu thắc mắc.

“À. Anh có lắp đặt một loại khoáng thạch nọ giống như cái ở trong Cross Bit để phòng việc mất phương hướng bên trong dung nham. Thế nên anh biết vị trí lối tắt trên trần từ những chiếc Cross Bit đã bay ra ngoài mê cung trước khi chúng phát nổ, nhưng… dòng chảy này đang di chuyển ra xa lối thoát.”

“Eh? Vậy chẳng phải chúng ta đang lặn xuống lòng đất sao?”

“Yeah, well, thay vì lặn xuống lòng đất, đúng hơn là chúng ta đang di chuyển theo đường chéo… Giờ thì, anh thắc mắc không biết nó dẫn đến đâu nữa… Yue, Shia. Chúng ta rốt cục không thể trở về ngay lập tức được rồi. Chẳng còn cách nào khác ngoài nương theo dòng chảy.”

Vẻ mặt kiên định của Hajime khiến cho Yue và Shia nơi lỏng ánh mắt mình và nép lại gần cậu.

“… Em sẽ ở bên anh cho tới phút cuối cùng. Miễn là được như vậy thì em không có phàn nàn chi hết.”

“Fufu… Em cũng vậy, cho dù có là chảo dầu hay biển lửa, theo nghĩa đen, em sẽ đi tới “bất cứ đâu” miễn là được ở cạnh hai người!”

“… Hiểu rồi. Anh cũng vậy.”

Hajime thả lỏng và mỉm cười đáp lại hai cô gái.

Bộ ba nhóm Hajime xích lại gần nhau bên trong chiếc tàu ngầm đang bị cuốn theo dòng dung nham rực lửa.

***

Vào lúc nhóm Haijme bị cuốn đi cùng dòng dung nham dưới lòng đất đến một nơi nào chưa biết sau khi không kịp thoát khỏi «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en», một bóng đen đang bay chập chờn trên nền cát màu nâu khắc nghiệt của «Đại Mạc Guryuu-en».

Không cần phải nói, đó là Tio ở dạng “Long Hình”.

“Ugh… thế này tệ thật… thề luôn, thứ Hơi Thở dơ bẩn đó… không còn cách nào khác. Chủ nhân, cho em xin lỗi vậy.”

Sau khi gượng ép phá vỡ vòng vây, Tio đã bị dính một lượng lớn chùm sáng và độc tố của chúng càng làm trầm trọng thêm vết thương của cô. Thế là, cho rằng bản thân sẽ đổ gục trước khi đến được Ancadi, Tio nói lời xin lỗi Hajime rồi lấy từ “Hộp Châu Báu” ra một lọ Thần Thuỷ và cắn nó mà không được phép.

Mặc dù cô đã tiêu hao một lượng lớn ma lực khi sử dụng Hơi Thở Rồng liên tục, vượt qua giới hạn cơ thể, và cường hoá khả năng bay của mình, giờ đây cô nàng đã hồi phục đáng kể. Hơn nữa, dù cho những vết thương của cô không được chữa lành ngay lập tức nhưng độc tố đã bị trấn áp.

Sau đó, cô bay thêm vài giờ và rốt cục cũng có thể thấy Ancadi. Nếu cô tiếp tục bay thêm nữa thì những người ở tháp canh sẽ có thể thấy diện mạo hiện tại của cô. Trong một khoảnh khắc, Tio băn khoăn có nên giải phóng dạng Long Hình hay không. Tuy nhiên, cho rằng việc ở trong dạng Long Hình là cần thiết khi chu du cùng Hajime vì rằng gã quỷ tộc tên Freed có vẻ như vẫn còn sống, cô quyết định công khai nó.

Hơn nữa, ẩn trấn của tộc cô không phải dễ gì mà bị tìm thấy. Mà cho dù nó ngẫu nhiên bị tìm thấy đi nữa thì Long Tộc cũng không dễ dàng bị đánh bại như vậy. Bên cạnh đó, nếu mọi chuyện thành ra giống như cơn ác mộng (khủng bố) năm trăm năm trước, Hajime chắc chắn sẽ cho Tio mượn sức mạnh nếu cô mở lời xin cậu giúp đỡ. Dù sao thì Hajime cũng khá dịu dàng với bạn đồng hành của cậu ấy mà.

Trong khi nghĩ vậy, cô chỉ còn cách Ancadi vài kilomet nữa thôi. Từ những gì cô thấy thì tháp canh đang trong tình trạng hỗn loạn. Vì sẽ khá là phiền phức nếu bị tấn công do hiểu lầm, Tio đảo một vòng về phía cổng vào và hạ cánh cách đó hơi xa.

ZIIIIIIIIIIIIIIIIIP

Binh lính Ancadi di chuyển theo hàng tới trước Tio, người vừa hạ xuống tạo nên một đám bụi mù. Nếu nhìn lên trên những bức tường, sẽ thấy rất nhiều binh lính đứng sẵn sàng với cung tên và pháp cụ trong tay.

Đám bụi bay đi. Có thể nghe thấy tiếng nuốt khan căng thẳng của những người lính. Tuy nhiên, xuất hiện trong làn cát lại là một cô gái tóc đen mắt vàng xinh đẹp tuyệt trần nhưng trông cực kỳ mệt mỏi, khiến cho binh lính ai nấy nhìn nhau bối rối.

Từ giữa đám binh sĩ, một cô gái bước ra. Cô gái đó mang màu tóc đen tựa như của Tio, không ai khác chính là Kaori. Đằng sau cô, những cận vệ và cả con trai của lãnh chúa, Viz, đang khuyên cô rằng bước ra đó sẽ rất nguy hiểm, nhưng Kaori phớt lờ bọn họ và cô nằng nặc chạy về phía Tio đang quỳ gối thở dốc.

Nghe được báo cáo từ tháp canh và do biết Tio là người của Long Tộc, Kaori đoán rằng Hajime đã quay trở lại nên mới vội vã chạy tới.

“Tio! Cô có ổn không!?”

“Huh, Kaori… ugh, tiểu nữ có thể nói là ổn. Tiểu nữ chỉ hơi mệt chút thôi.”

Biểu hiện của Kaori thay đổi khi cô thấy người Tio đầy nhóc vết thương và trông cô ấy vô cùng kiệt sức. Cô ngay lập tức quỳ gối xuống bên cạnh Tio, và vội vã chuẩn đoán tình trạng cơ thể cô ấy. Khi Kaori biết được có một loại độc chưa xác định bên trong cơ thể Tio, cô nàng ngay lập tức kích hoạt cùng lúc phép giải độc và phục hồi.

“Làm thế nào mà… nó không giải được...”

Thế nhưng, ngay cả Thần Thuỷ cũng cần thời gian để giải được độc tố trong chùm sáng. Nên là phép thuật của Kaori không thể nào chữa khỏi nó ngay lập tức được. Dù vậy, kể cả khi gương mặt Kaori nhăn nhó, Tio vẫn phục hồi đáng kể nhờ vào hiệu ứng của Thần Thuỷ trước đó và phép phục hồi phi thường của Kaori. Cô cười bảo Kaori, “Không cần phải lo lắng, nó sẽ được giải sớm thôi”, khi đưa tay ra vỗ đầu cô ấy.

Đoán rằng thực sự không có gì phải lo qua quan sát biểu hiện của Tio, Kaori thả lòng người và mỉm cười nhẹ nhõm. Cùng với đó, cô nhìn ra xung quanh và vẻ mặt của cô dần trở nên bất an.

“Tio… um, Hajime-kun và hai người còn lại thì sao rồi? Chỉ có mình cô trở về thôi à? Và còn, vụ phun trào đó… là sao vậy…”

“Bình tĩnh đi, Kaori. Tiện nữ sẽ giải thích mọi chuyện. Nhưng trước hết, bảo mấy tên binh sĩ đằng sau cô bình tĩnh lại và dẫn tôi tới chỗ chúng ta có thể nói chuyện đã.”

“Ah, nn, được rồi.”

Tới lúc này Kaori mới để ý thấy mấy người lính bối rối đằng sau cô, và thế là cô gật mạnh đầu dù cho vẻ mặt vẫn còn lo lắng. Biểu hiện của Tio không hàm chứa bất bình nào cũng là một nhân tố giúp cho Kaori bình tâm lại.

Kaori chạy lại phía Viz, những người lính, và Randzi cũng vừa mới đến. Giải thích tình hình cho họ xong. Cô dẫn Tio đến một nơi họ có thể thoải mái trò chuyện.

***

“Vậy, về Hajime-kun và hai người kia...”

“Hmm, họ chắc chắn sẽ trở lại sớm thôi. Dù sao thì Chủ nhân không hề có ý định từ bỏ. Tuy tiện nữ không nghe gì vì không có thời gian, nhưng chủ nhân hẳn đã có một kế sách trốn thoát.”

Được thuật lại những chuyện xảy ra ở «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en», Kaori tái mặt, đôi tay xiết lại. Nỗi bất an cô cảm thấy khi cô và những người dân Ancadi chứng kiến màn phun trào khổng lồ giờ đây lại ngoi lên.

Trước một Kaori đang xiết chặt đôi tay và trông có vẻ như sẽ gục ngã bất cứ lúc nào, Tio lặng lẽ đặt tay mình lên tay cô, rồi nhìn cô bằng ánh mắt mạnh mẽ.

“Kaori. Tiện nữ có một tin nhắn từ Chủ Nhân.”

“Từ Hajime-kun?”

“Mhm. Thực ra là cho cả Kaori và Myuu… “Tôi sẽ gặp lại hai người sau”, Chủ Nhân đã nói vâỵ.”

Kaori vốn đã nghĩ nó sẽ là mấy thứ như “Tôi chắc chắn sẽ trở về” hay kiểu “Đừng lo lắng” để trấn an Kaori và Myuu. Thế nhưng, những lời hết sức thản nhiên như thể cậu ta đang nói “Tớ định đi ra cửa hàng tiện lợi một chút, nên gặp sau nhé”, khiến cho Kaori nghệch mặt ra.

Thoáng qua tâm trí cô là hình ảnh Hajime cười khẩy mà bảo “thứ như vậy chẳng là gì nếu tớ nghiêm túc hết, cậu biết không?”. Đó quả là một hình bóng khiến cô an lòng, thứ có thể mỉm cười mà vượt qua hết tất thảy mọi loại gian nguy. Trong khi đang tưởng tượng ra hình bóng của cậu ấy, Kaori cười gượng bởi vì cái tin nhắn đó làm cô an tâm hơn mấy kiểu lời nói sáo rỗng.

“Tôi hiểu rồi, vậy là mọi chuyện sẽ ổn nhỉ.”

“Mhm, dù cho tình cảnh có tuyệt vọng đến thế nào thì Chủ Nhân chắc chắn sẽ trở về như không có chuyện gì xảy ra. Tiện nữ tin là vậy...”

“Un… Hajime sẽ ổn thôi. Thế nên tôi phải làm những chuyện mình có thể ở đây.”

“Đúng thế. Dĩ nhiên tiện nữ cũng sẽ giúp.”

Nhớ lại lúc Hajime bị thất lạc trong Đại Mê Cung, Kaori cho rằng Hajime chắc chắn sẽ ổn thôi, giống như Tio, cô đặt niềm tin vào cậu ấy trong khi xiết chặt tay. Kaori đứng dậy, đôi mắt hiện lên vẻ cương quyết sẽ chữa cho những người suy nhược, đã được phân phát bột của lượng lớn “Tịnh Thạch” được trao từ nhóm Randzi trước đó.

Tiếp đến, họ giải thích tình hình với Myuu đang được giao phó cho con gái của Lãnh Chúa, Airi (14 tuổi), trong lâu đài. Và mặc dù Myuu sắp sửa khóc vì nghe rằng Hajime papa không trở về, Tio bảo cô ấy rằng con gái Hajime không được khóc dễ dàng như vậy, nên cô bé gắng gượng nín lại với hai má phồng lên.

Mặc dù Myuu là người thuộc Hải Nhân Tộc, nhưng khi biết rằng cô ấy đi cùng với “Tông đồ của Thần Linh”, Kaori, và sau khi nhìn vào cô ấy một lúc, mọi người trong lâu đài đều bị nốc ao bởi vẻ dễ thương của cô bé. Airi, cô công chúa bị cấm ra ngoài do tình trạng sức khoẻ vẫn còn yếu, đặc biệt quý mến Myuu.

Tuy vẫn còn chuyện Tio đến từ Long Tộc, nhưng Randzi và nhưng người khác không làm ầm lên bởi vì họ vẫn còn nghi ngờ, thêm nữa điều đó cũng không làm thay đổi sự thật rằng cô ấy là ân nhân của công quốc này, mạo hiểm mạng sống của mình để mang Tịnh Thạch về cho họ.

Kaori và những người khác chữa trị cho các bệnh nhân hết người này đến người nọ, nhưng nhóm Hajime vẫn chưa thấy trở về dù hai ngày đã trôi qua, thế là biểu hiện của họ dần trở nên u ám. Tio đã tìm kiếm dấu vết của nhóm Hajime dọc theo con đường tới «Hoả Diệm Sơn Guryuu-en» vài lần, nhưng cô lạc lối khi không tìm được bất cứ thứ gì.

Sau đó, ba ngay trôi qua kể từ lúc Tio trở lại, Kaori đưa ra đề nghị với Myuu và Tio.

“Tôi nghĩ lúc này không còn bệnh nhân nào cần chữa trị nữa. Họ từ giờ chỉ cần nghỉ ngơi là đủ, nên để mọi chuyện lại cho các nhân viên của trung tâm y tế không thành vấn đề. Thế nên… hãy lên đường tìm kiếm nhóm Hajime thôi.”

“Papa? Chúng ta sẽ đi gặp papa à?”

“Hmm, cô nói đúng. Tiện nữ cũng nghĩ đã đến lúc chúng ta hành động rồi.”

Myuu mừng rỡ rướn người tới Kaori sau khi nghe những lời đó trong khi Tio thì đồng ý với biểu hiện hăm hở.

“Nhưng, tôi nghĩ chúng ta dù thế nào cũng không thể mang Myuu theo tới «Hoả Diệm Sơn Gryuu-en» được.”

“Đúng vậy. Nếu không sẽ chẳng còn ý nghĩa khi Chủ Nhân giao phó Myuu lại nơi này. Bên cạnh đó, đợt phun trào lần trước khiến việc tìm kiếm bọn họ mà không gặp nguy hiểm càng khó hơn.”

“Phải. Tôi cũng nghĩ vậy. Thế nên tôi định rằng sẽ đến Elisen trước để trả Myuu-chan lại cho mẹ cô bé.”

“Fumu, đó quả thật là một ý hay… Yup. Vậy, sẽ tốt hơn nếu hai người cưỡi trên lưng tiểu nữ. Nếu chỉ tới Elisen thôi thì tiều nữ thậm chí không cần tới một ngày. Chúng ta sẽ tới nơi vào lúc chiều tối nếu khởi hành từ sáng.”

Cuộc hội thoại tiến triển khiến hàng đống dấu hỏi hiện lên trên đầu Myuu. Sau khi Kaori giải thích cho Myuu theo một cách dễ hiểu, Myuu ra chiều buồn bã bởi vì họ không đi gặp Hajime. Tuy nhiên, cô bé cũng muốn gặp lại mẹ mình. Sau khi hai người họ bảo sẽ cùng cô đợi Hajime papa, Myuu phần nào đó hài lòng mặc dù vẫn miễn cưỡng. Cách mà Myuu lưỡng lự giữa mẹ ruột của mình với papa khiến Kaori và Tio không khỏi cười gượng.

Ngày hôm sau, trong khi được tiễn đi bởi Lãnh Chúa, người có vẻ như muốn giữ họ lại, và Viz, với ánh mắt xúc động của cậu ta, Kaori và Myuu leo lên lưng Tio ở dạng rồng và bay về phía tây. Những thanh âm cảm ơn và tiếng gọi tên của Kaori vang lên mạnh mẽ từ mọi người ở đằng sau.

Nghĩ về việc người mà cô yêu lại một lần nữa mất tích, Kaori thề sẽ lại tìm cho bằng được cậu ta, và rồi cô hướng thẳng ánh mắt về phía trước.

Sau đó, họ chẳng bao giờ nghĩ rằng cả bọn lại trùng phùng với cậu ấy một cách quá ư dễ dàng...

Chương 10: Một cô bé rơi xuống từ bầu trời, và đó chính là con gái của nhân vật chính.Edit

Một màu xanh trải dài ngút tầm mắt.

Bầu trời trong không một gợn mây trải dài đến tận chân trời, và ánh nắng vàng trải xuống rực rỡ. Tuy nhiên, nó chẳng nóng chút nào, và khí hậu khiến chuyến đi trở nên dễ dàng. Những làn gió mát thổi qua từng đợt dễ chịu. Chỉ là, do chẳng có lấy một thứ gì xung quanh bất kể có cố gắng tìm kiếm thế nào đi nữa chỉ khiến người ta cảm thấy cô đơn một chút.

Để mà nói thì, chẳng thể làm gì để khắc phục cảm giác đó cả. Họ đang ở giữa biển, sau tất cả mọi chuyện.

Ở xa xăm ngoài biển khơi, là một chiếc tàu lớn đang lắc lư, di chuyển qua các đợt sóng. Well, chẳng biết rằng có ổn không khi gọi thứ này là một cái tàu nữa. Dù sao, con người ở thế giới này chẳng thể nhận ra nó thực sự là một con ‘tàu’.

Xét về lí do, thân tàu bao phủ bởi màu đen, hình dáng thuôn gọn bóng lên, mà không có lấy một khoang chở khách chẳng giống một con tàu thông thường. Thường thì, ở phần thân sẽ có hai cái cánh nhỏ- y hệt nhau ở hai bên tạo thành hình gấp chữ V, và một chân vịt- như một chiếc bánh lái được gắn phía sau…. Nhưng thứ duy nhất thấy được ở đây chỉ là những phần còn lại của chúng. Dường như chúng đã được xử lí, bởi thiết kế cũ quá dễ để thu hút những con thủy quái- như cá mập, có thể nhìn thấy chúng.

Có điều, hầu hết mọi người trên thế giới này đều sẽ gọi thứ này là một con Quái vật chứ chẳng phải tàu. Chiếc tiềm thủy đĩnh này vốn là một chiếc tàu ngầm. Chẳng cần nói thêm, nó rõ ràng là một Tạo tác của Hajime, giúp mọi người thoát chết trong gang tấc khi bị nhấn chìn trong Magma tại «Đại Hỏa diệm sơn Guryuu-en». Đổi lại, nó đã hỏng bởi nhận quá nhiều thiệt hại.

Nằm trên chiếc tàu ngầm đang nổi trong khi chao đảo bởi những con sóng, với hai tay gác sau gáy là Hajime đang có một ánh mắt vô cùng thỏa mãn. Cánh tay trái nhân tạo của cậu, thứ đã tan chảy bởi đòn tấn công từ tia beam và không thể cử động tốt đã được sửa lại bằng sách sử dụng những nguyên liệu thừa từ con tàu ngầm và trở lại hình dáng ban đầu. Tuy nhiên, những phần phụ được cài đặt vào chẳng thể dùng được nữa.

“… Hajime, anh thế nào rồi?”

Trong khi đang lơ mơ buồn ngủ bởi sự ấm áp từ nắng mặt trời và sự đu đưa nhờ cơn sóng vỗ, nắp tàu phía sau cậu đột nhiên mở ra. Yue thò đầu mình ra khỏi đó và hỏi thăm tình trạng của cậu với vẻ lo lắng. Cũng bởi Hajime đã phải nhận phần lớn sức công kích từ tia beam đó, và hơn thế nó lại còn có độc, nên vết thương chắc chắn chẳng hề dễ lành.

“Chẳng vấn đề gì đâu. Tất cả những vết thương đều đã khép miệng rồi. Nhưng mà, anh thấy sẽ cần ít nhất một ngày nữa để hồi phục hẳn… quan trọng hơn, về Yue thì sao? Em đã hoàn toàn kiệt sức đó, phải không?”

“Nah… em ổn rồi. Shia đã chia sẻ cho em chút máu của cô ấy.”

Từng từ của Hajime chất chứa nỗi lo lắng được Yue hoan hỉ đáp lại khi cô rời khỏi khoang tàu và đến bên cạnh Hajime, người vẫn đang nằm đó nãy giờ. Thế rồi, với một chuyển động tuyệt đối vô tư, cô nàng leo lên người Hajime. Cặp mông mềm mại ấn vào người Hajime và kích thích cậu ta ở một chỗ vô cùng tệ.

“…. Yue-san này, sao em lại leo lên người anh thế?”

“…. Bởi vì Hajime đang ở đây.”

Dù cho câu trả lời đó chỉ là lấy từ một trò đùa của nhà leo núi nào đó (Ông nào nhớ “Bởi vì Everest đang ở đây” không? Đấy J), có điều ánh mắt Yue lại vô cùng nghiêm túc. Tiếp đó, cô tung đòn tấn công tiếp theo với lời thì thầm “… hãy cứ giữ như thế đi”, che đậy sự kích thích kín đáo khi cô di chuyển và cọ sát cơ thể mình. Cô liếm vào cổ Hajime, cắn anh, và hút lấy chút máu mới trào ra từ đó.

“… Nn, hầu hết chất độc đã mất rồi. Có lẽ không cần lo lắng về nó nữa.”

Có vẻ, cô ấy liếm máu của Hajime là để xác nhận xem còn liệu còn bao nhiêu phần độc còn sót lại.

“Chẳng phải anh đã nói chẳng vấn đề gì rồi sao?”

“… Nn. Nhưng mà, em đâu làm gì được ngoài lo lắng. Nơi chúng ta đang tọa lạc hiện tại cũng là vấn đề… nhưng mà em vui vì Hajime có thể nghỉ ngơi dễ dàng.”

“Quả vậy. Đúng là một sự phát triển vượt bậc đấy chứ. Anh chẳng biết liệu chúng ta nên gọi đây là may hay rủi….”

Hajime, với nụ cười méo mó, khiến Yue nhăn đôi mày thanh mảnh lại bối rối. Cả hai nhớ lại việc họ đã bị nuốt chửng bởi magma tại «Đại Hỏa Diệm Sơn Guryuu-en» thế nào, rồi cứ thế trôi giạt cho đến khi họ đến được đây, ở giữa biển khơi rộng lớn. Họ đã cố chịu đựng cả đống rủi ro đến nỗi đã than vãn suốt quãng đường, nhưng thật vui cũng như may mắn rằng cả nhóm đã sống sót. Suy nghĩ lạc quan thì chắc là vậy.

Sau khi bị ném vào Magma và rồi trôi dạt ở dưới nước ngầm, nhóm của Hajime đã hứng chịu ảnh hưởng của dòng nước xiết trong nguyên một ngày. Bởi họ không thể lúc nào cũng dựa dẫm vào Ma thuật trọng lực của Yue ‘Tai ương tuyệt đối’ để điều chỉnh vị trí cho cơ thể mình, Hajime bằng cách nào đó đã tạo ra Đá trọng lực bằng Ma thuật Sáng tạo, kết quả là tạo được ra vài chiếc ghế bay sau cả quá trình thử nghiệm và sửa đổi trong chiếc tàu ngầm đang rung lắc như gặp phải một cơn bão. Thế nên, dù cho cái tàu ngầm có tiếp tục làm ra những âm thanh như thể bị va vào vách đá, mấy chiếc ghế bay cũng giúp họ bằng cách nào đó tránh được khỏi chấn động- mọi chuyện xảy ra như thế đấy.

Thêm vào đó, với Yue và Shia bám lấy cả hai bên trái và phải, cậu đã dành thời gian ngủ để ‘làm việc’ dưới ánh sáng mờ nhạt của Lục quang thạch.

‘Ta có thể cứ thế này mà đi thẳng về mặt đất không?’ Hajime bắt đầu tự hỏi trong khi đổ mồ hôi lạnh. Có điều, chuyến đi dưới lòng đất của họ cứ thế tiếp tục mà chẳng biết điểm dừng. Cả nhóm của Hajime đã bị đánh gục bởi tác động lớn nhất khiến họ ám ảnh đến tận bây giờ. Một sức công phá kinh hoàng đánh tan cả hàng phòng thủ của “Kim cang” và rồi phá hoại con tàu ngầm. Kéo theo hậu quả sau đó, chiếc tàu ngầm cũng bị thổi bay đi với một tốc độ điên cuồng.

Nhanh chóng kích hoạt lại “Kim cang” sau đó, Hajime tự hỏi chuyện quái gì đã xảy ra và dùng chiếc camera điều khiển chế từ “Xạ viễn thạch” để xác định xung quanh. Cùng lúc đó, quang cảnh hiện lên trước mắt cậu vốn chẳng còn là địa ngục màu đỏ nhấn chìm trong magma nữa, tuy thế magma thì uốn lượn hệt một con rắn và mạnh mẽ sôi sục lên cơn giận của ‘biển’,

Có vẻ, nhóm của Hajime đã bị thổi bay bởi hiện tượng núi lửa phun trào khi họ thoát ra và vô tình kích hoạt một núi lửa ngầm. Vụ nổ phá hoại thân tàu, tuy nhiên may thay nước chẳng tràn vào chút nào, hay có lẽ nên nói là đúng như mong đợi từ một món đồ do Hajime tạo ra.

Suýt soát thoát chết từ cửa tử, cả nhóm tưởng như đã được thưa giãn và có thể trở lên mặt đất, song gian khổ vẫn còn chưa dứt.

Khi đã ổn định lại sau khi quay vòng vòng không biết bao lần bởi núi lửa, sau đó bị ném ra biển, tất cả lập tức điều khiển con tàu ngầm và bắt đầu điều hướng. Cả phần cánh và bánh lái đều bị vỡ và hỏng trầm trọng, nhưng nó vẫn có thể điều hướng bằng cách tiếp ma lực cho con tàu. Chẳng có vấn đề gì khác ngoài việc lượng nhiên liệu tiêu tốn trở nên quá tải so với khi cánh, bánh lái và chân vịt vẫn còn dùng được.

Vì chắc chắn thứ này sẽ chẳng chịu nổi nếu dính thêm một vụ nổ nữa, cả nhóm Hajime nhanh chóng rời đi, nhưng một cái bóng khổng lồ đã bám theo con tàu ngầm kiểu-cá. Đó là một con mực khổng lồ- hệt như người ta kể về nó. Với chiều dài hơn 30 mét, và hơn 30 cái xúc tu dài uốn lượn, con quái thú đặc trưng khi nhắc đến biển cả, Kraken.

Con quái thú tàn nhẫn tấn công chiếc tàu ngầm. Bị quấn nghiến lấy bởi xúc tu, cả chiếc tàu trở thành đồ nhắm cho mấy cái răng sắc nhọn nằm giữa mồm nó. Có điều, con quái đáng thương đã yên nghỉ dưới đống vũ khí, ngư lôi và ma thuật của Yue.

Tuy nhiên, nó vẫn chưa kết thúc sau khi họ đập con quái vật- giống Kraken đó. Sau đó, họ thậm chí bị tấn công bởi cả một đàn cá mập. Loài cá mập này là một dạng của Quỷ thú, hợp tác với nhau tấn công kẻ thù trong khi bắn ra những vòi rồng nước.

Cuối cùng, trang bị dự trữ trong tàu ngầm cạn sạch và cả đám chỉ còn có thể dựa vào Ma thuật của Yue. Đó thực sự là một thời điểm nguy hiểm khi mà Yue phải dùng đến cả ma lực dự trữ từ Ma lực kết tinh thạch và hút cả máu Shia khi mà Hajime đã mất quá nhiều máu. Cả nhóm đã xoay sở sao đó để trốn thoát được trong khi đẩy lùi đám cá mập, thế nhưng bởi đã chiến đấu một thời gian dài trong «Đại Hỏa diệm sơn Guryuu-en» trước đó, nên mọi người đều đã cạn sạch năng lượng. Dù cho Shia đã chẳng thực sự làm gì nhiều, cô cũng gục bởi chứng tụt huyết áp sau khi Yue lấy cả đống máu của cô, bởi vì, chí ít đó cũng là ‘điều duy nhất’ cô có thể làm.

Để Yue và Shia nghỉ ngơi, Hajime di chuyển tàu ngầm lên mặt biển. Họ đang ở một nơi mà chỉ có biển xanh và bầu trời trong thăm thẳm đến ngút tầm mắt, nên cả đám cứ tiến thẳng về phía đại lục. Sau đó, sau nửa ngày điều hướng con tàu, để nghỉ ngơi và tận hưởng không khí cùng những con sóng, Hajime dừng tàu và nghỉ ngơi, tắm mình dưới ánh nắng từ bên ngoài cabin.

Tiến triển từ sau khi hạ «Đại hỏa diệm sơn Guryuu-en» tới tận giờ thực sự là vô cùng nhanh chóng. Không cần nói gì khác, có thể nói rằng những người khác ngoại trừ party Hajime không có chút cơ hội nào sống sót sau tất cả những chuyện đó. Cũng ổn thôi khi Hajime bất giác muốn thở dài “Cái kiểu bất hạnh gì đây!” như một gã tốt số ích kỉ.

“Shia sao rồi?”

Trong khi đang phóng tầm mắt ra xa, Hajime hỏi Yue, vẫn đang leo trên người cậu.

“… Con bé còn đang ngủ. Em hút khá nhiều máu… do đó nên em ấy sẽ không thức dậy trong một lúc lâu đó.”

Lí do cho việc Yue lấy của Shia lượng lớn máu là bởi tỉ suất chuyển đổi máu sang ma lực thấp hơn hẳn so với khi cô hút máu Hajime- cộng sự đã kí ‘Khế ước máu’ với mình. Sau khi chọn một cộng sự cho Khế ước, hiệu quả kĩ năng “Huyết chuyển hóa” lên người khác giảm đi trong khi đối với người đã kí khế ước lại tăng lên mạnh mẽ.

“Anh hiểu. Chà, cũng tốt hơn nếu cô ấy nghỉ ngơi bây giờ. Dù sao thì, chúng ta cũng không biết được nơi này là nơi nào và còn bao nhiêu thời gian mới đến được đại lục. Ta cũng chẳng biết chuyện gì sẽ xảy ra, nên tốt hơn là dành thời gian hồi phục lại thì hơn.”

“… Nn.”

Vùng biển nằm phía Tây của đại lục, nên họ chỉ cần hướng tới phía Đông để trở về đất liền. Chẳng có vấn dề gì về lương thực bởi nước có thể tạo từ ma thuật và biển là một kho protein dồi dào với cá. Mấy con cá bình thường chẳng thể nào chống lại một con tàu ngầm và cả ma thuật, nên dù cho cả đám bị kẹt giữa biển khơi đi chăng nữa, cũng chẳng phải tình huống hiểm nghèo gì cho cam. Thêm vào đó, cả nhóm có thể xác định được vị trí hiện tại bằng cách sử dụng hướng của các ngôi sao vào ban đêm, nhờ đó quyết định được hướng đi về đất liền. Thế nên, họ nghỉ ngơi khi họ có thể.

Ánh mặt trời ấm áp và gió mát giúp Hajime thư giãn. Nhìn chăm chú vào cậu, Yue…

“… Yue-san này. Em đang làm gì đấy?

“… Giúp Hajime ‘lớn’ hơn.”

Trước cả khi cậu nhận ra, Yue từ từ xuất ra một làn aura quyến rũ và chậm rãi di chuyển. Dường như cô muốn kích thích cậu. Có điều dù cho cô chẳng nói thêm lời nào, khi Hajime nhìn vào đôi mắt mê đắm của Yue, cậu thậm chí còn chẳng nghĩ tới việc kháng cự.

"Ngh… fufu, Hajime đã trở nên đầy sinh lực rồi này.”

“… Đợi đã, làm việc này ở giữa biển á… Mà, nếu là mình nửa năm trước, chắc mình còn chẳng bao giờ nghĩ đến việc này.”

Ở một nơi họ cảm thấy an toàn, với niềm vui vì đã sống sót, Hajime và Yue phô bày cơ thể của mình ra. Trong một lúc, chiếc tàu ngầm rung lên mạnh mẽ bởi một thứ gì đó không phải những con sóng.

***

“Có vẻ hai người đang tận hưởng nhỉ…”

Sau khi xả hơi theo nhiều cách khác nhau, họ quay vào cabin và bị lườm bởi Shia.

“Ng? Shia đã dậy rồi, hở? Tình trạng của em sao rồi?”

“Diễn vai ngây thơ sau tất cả à, nhưng vẫn cảm ơn vì đã lo lắng. Cơn buồn ngủ của em cũng bị đánh bay đi nhờ ơn ai đó làm cho con tàu rung lên mãnh liệt, những tiếng rên lớn và cả những âm thanh thỏa mãn nữa. Tình trạng vật lí của em đã vượt trội biến đổi từ thiếu năng lượng sang trống rỗng và cô đơn mất rồi. Và, với điều đó, em cũng sẽ được làm chuyện đó phải không, hay là chỉ em nghĩ vậy.”

“Hiểu rồi, thật tốt quá.”

Hajime thật sự vui khi Shia đã hồi phục, có điều cậu chẳng tỏ ra chút hối lỗi nào, khiến cho Shia, “Uuu~”, rên rỉ bất mãn với đôi mắt như thể sắp khóc. Biểu hiện đó khiến cho Hajime nghĩ rằng cậu ta đã bơ cô hơi quá. Trong khi cười gượng, cậu nói cô tạo khoảng trống và ngồi xuống bên cạnh.

Tỉnh dậy mà không có ai trong cabin và rồi nghe tiếng Hajime và Yue làm tình từ bên ngoài nắp tàu đang mở, khiến Shia cảm thấy thật sự rất cô đơn, nên giờ cô ôm lấy Hajime đang ngồi cạnh mình thật chặt. Yue cũng ngồi bên cạnh cô ấy theo hướng ngược lại với Hajime, và xoa đầu cô để an ủi.

Trong khi cả hai an ủi Shia, Hajime truyền ma lực mình vào để khởi động con tàu ngầm, hướng về phía đông. Hết lần này đến lần khác, họ tiếp tục bị những con Quỷ thú tấn công, song đều bị đẩy lùi nhờ ma thuật của Yue, và cứ đi như thế trong cả một ngày. Vượt biển cả đêm dưới bầu trời đầy sao sáng, Hajime rốt cuộc cũng bặt gặp dấu hiệu sự sống của nhân loại khi bình minh thắp lên ánh sáng cho cả thế giới.

Thuận theo vị trí của những ngôi sao họ thấy đêm hôm trước, cả nhóm đã đến được phía bắc Elisen. Và giờ, sau khi di chuyển về phía trái của bờ biển một thời gian dài, chắc chắn họ sẽ có thể đến được bến tàu giữa Elisen và «Đại Hỏa diệm sơn Guryuu-en».

Khi mặt trời lên đến đỉnh dầu vào ngày thứ hai, cả nhóm quyết định dừng chiếc tàu ngầm giành thời gian nghỉ ngơi, và thưởng thức bữa trưa bên trên con tàu trong khi lắc lư đôi chút bởi con sóng. Thực đơn dĩ nhiên là cá bắt được ở biển. Sử dụng “Triền lôi” để nướng thức ăn, khiến cậu có chút hồi tưởng lại quãng thời gian khổ sở dưới vực thẳm. Họ chẳng có được chút dụng cụ nấu ăn hay gia vị gì bởi Hộp vật phẩm đã đưa cho Tio mất rồi.

Dù thế, những con cá cả ba ăn vui vẻ trong khi lơ đãng nhìn về phía chân trời vẫn mang một hương vị thật tuyệt vời. Không gian thoải mái và bầu không khí trong lành đã bù trừ cho thiếu sót gia vị. Với những người dành cuộc đời họ lênh đênh trên biển, hay mở một gian hàng trong suốt lễ hội, đều dùng cách này để cân bằng vị giác.

Và trong khi Shia thích thú với con cá vô danh nào đó bị nướng, đôi tai thỏ của cô duỗi thẳng lên sau đó bắt đầu vẫy không ngừng. Theo đó, “Nn?”. Hajime cũng nhận ra một sự hiện diện hay gì đó. Nhồi vào miệng mình con cá dài khoảng 60cm, cậu ném ánh mắt sắc bén của mình về phía đó.

Xung quanh con tàu ngầm, zoom!, vài gã kì quặc xuất hiền từ dưới biển và siết lấy cây đinh ba của họ. Có khoảng 20 người như thế. Tất cả đều có mái tóc xanh biển và đôi tai trông như mang cá. Có vẻ như họ là một nhóm người từ Hải nhân tộc. Đôi mắt họ ngập tràn sự cảnh giác và nhìn chằm chằm vào mối nguy mới xuất hiện.

“Mấy người là ai? Tại sao lại xuất hiện ở đây? Và mấy người đang cưỡi cái quái gì thế hả?”

Hajime đang bận nhai cá được nhồi đầy trong miệng mình đến mức má cậu phồng cả ra hai bên. Cậu chẳng có kế hoạch đối đầu với bọn này, nên cậu muốn trả lời cho nhanh chóng, có điều con cá mà cậu đang ăn hơi dai và lớn quá mức. Phải tốn chút thời gian để cậu nuốt được nó.

Hajime làm bộ dạng nghiêm trọng, song tự hỏi làm sao một người có thể bình tĩnh nhai thịt cá dù cho đang bị đinh ba chĩa vào mặt từ mọi hướng thế này, khiến người ta cảm thấy cậu chẳng biểu lộ gì khác ngoài sự khinh bỉ.

Gân xanh nổi lên trên thái dương gã đã đưa ra câu hỏi. Dù thế nào, cho dù họ có đáng ngờ đi nữa, vẫn là hơi quá khi hăm dọa một ai đó sau khi thấy họ trên biển. Shia cho rằng mình nên phá vỡ tình cảnh bất lợi này bằng cách trả lời thay cho Hajime.

“Ah, umm, Làm ơn bình tĩnh đi ạ. Bọn tôi là…”

“Câm miệng! Một Thố nhân man rợ như ngươi thì đừng có mở mồm ra!”

Vị thế của Thố nhân tộc quả thật rất thấp dù cho đối với cả những Bán-nhân tộc đã ra khỏi Đại hải Thụ. Cách mà họ bị kích động mạnh mẽ và họ ngoan cố muốn Hajime, cái gã đang nhìn họ lạnh lùng từ nắp con tàu kì lạ, trả lời cho câu hỏi của mình thay mặt cho ba con người đó. Thay đổi mục tiêu ngọn thương của mình, gã đàn ông đó mạnh mẽ đâm ngọn thương về phía Shia.

Đòn tấn công hiển nhiên không thể nào qua được lớp phòng thủ của Shia với cơ thể mạnh mẽ của cô ấy, ngọn thương chỉ đơn giản làm xước má cô dù cho cô còn chẳng thèm tránh. Có vẻ như gã này muốn đả thương Shia như một lời cảnh báo cho Hajime. Như dự đoán, cả nhóm cảm thấy điều này thật bất thường. Dù sao, Hải nhân tộc vốn không phải một chủng tộc hung dữ như thế.

Có điều, đó quả là một nước đi tồi tệ bất kể động cơ của họ là gì. Dù thế nào đi nữa, kể cả khi đó chỉ là một lời cảnh báo, Hajime nhất quyết không để yên cho kẻ nào cố động vào Shia.

Trong khoảnh khắc, sát khí kinh hoàng và trọng lực trút xuống như thác, dàn trải trên mặt biển, và khiến những con sóng lay động.

BOOOM!!

Với đôi mắt mở lớn, gã Hải nhân đang nhìn Hajime đột ngột thay đổi thái độ, bị thổi bay đi từ nơi đứng của mình, kèm theo một tiếng nổ lớn. Anh ta bay đi và nảy lên vài lần trên mặt biển, cơ thể xoay tít trong không trung, sau đó chìm xuống sau những con sóng.

Trong khi chết lặng đi, những Hải nhân tộc còn lại chậm rãi di chuyển ánh mắt từ gã vừa mới bay đi đó đến Hajime, người mà thế nào đó vừa hoàn thành một việc động trời, giờ đang ngồi nướng cá trong tư thế như thể một kẻ vừa ghi điểm một cú hoàn hảo đang vung vẩy cây gậy đánh golf.

Những con sóng vỗ đang sủi lên chút bọt khi được phản chiếu bởi ánh sáng mặt trời. Kể cả đôi mắt của những con cá chết cũng làm sao đó mà được chiếu rọi.

“Wh-. Wh-....”

Những gã Hải nhân tộc trở nên bối rối.

Qua vai mình, trong khi đang ăn cá, Hajime lườm vào gã bên cạnh người vừa mới biến mất khỏi đội hình. Chẳng cần nói gì thêm, khi đã nhận được sự cảnh báo kinh hoàng mà hắn chưa cảm thấy bao giờ, gã Hải nhân đâm cây đinh ba của mình trong khi la hét hoảng sợ bởi cái lườm từ Hajime.

“ZeeAAh!!


Trong suốt cả quãng đời của mình cho tới giờ, đó là đòn tấn công làm hắn cảm thấy tự hào nhất. Như thể cảm thấy được điềm báo của cái chết, hắn ta lập tức kích hoạt một đòn tấn công tất sát. Có điều, đòn tất sát đó đâm xuyên cái miệng cháy xém của con cá chết và rồi dễ dàng bị ngăn lại.

“Eh…? Cái gì? S-sao có thể…”

Trong khi Hajime nhẹ nhàng vung con cá, gã Hải nhân bối rối sau khi chứng kiến một hình ảnh khó tin, và ngọn thương đó dễ dang bị tước lấy. Cú vung nhẹ đẩy ngọn thương ra khỏi miệng con cá nướng, đập vào mặt một gã khác gần đó. Liếc nhìn tên Hải nhân tộc đang rên rỉ khi máu chảy ra từ cái mũi đang đỏ lên của mình, Hajime vung con cá nướng lên lần nữa.

Gã đàn ông vừa mới bị tước ngọn thương cảm thấy cạn lời bởi một hình ảnh phi lí khi đôi mắt trắng dã của con cá chết xuất hiện trước mặt hắn với cái miệng mở to và thế nào đó sáng lên một màu đỏ.

Sau đó.

BAM!!!

“Hmmm?!”

Hắn bị thổi bay đi hêt như tên trước đó.

Măm măm… ực…. Rồi, giờ thì, tôi thực sự không có muốn đánh nhau với Hải nhân tộc đâu, nên sao chúng ta không dừng lại và bình tĩnh nói chuyện nhỉ? Có điều, tôi chỉ là không thể im lặng được khi ai đó cố động vào những cô gái của tôi… à, nhưng mà mấy người đó chưa có chết đâu vì tôi đã kìm chế rồi, được chứ?”

Với một con cá mềm oặt đã mất đi sự sống trên tay mình, Hajime đề xuất sau khi đa giải trừ “Áp lực”. Cậu vốn chẳng có ý định đánh nhau với những người cùng tộc với Myuu. Dù cho những kẻ đó cố giết cậu đi nữa, cậu thực sự chẳng xem họ là một mối đe dọa nữa. Hoàn toàn bơ đẹp.

Chỉ có điều, những Hải nhân tộc chẳn thể chấp nhận được đề xuất đó. Lòng tự trọng của họ dường như đã bị tổn thương khi Hajime nhìn xuống họ với biểu cảm “Mấy người còn chẳng đáng để tôi động tay” dù cho con người đáng ra phải bất lợi trên biển cả, và rồi lại thổi bay đi những đồng chí của họ dù cho cậu ta đã khẳng định rằng họ sẽ không chết.

Hơn nữa, bởi họ đã có lệnh cảnh giới cao bất thường với con người, họ sẽ không tin vào một lời nào của Hajime. Bọn ta sẽ không hạ tháp cảnh giác đâu! Họ giữ khoảng cách với nhóm Hajime, và sẵn sàng để phóng ra những cây lao móc sau lưng mình.

“Hiểu rồi. Vẫn không đủ khi chỉ bắt cóc một đứa trẻ, hở? Đó là lí do tại sao mày đến đây để bắt thêm vài đứa trẻ của bọn tao à?”

“Bọn ta sẽ không để các ngươi niệm phép đâu! Biển cả là lãnh địa của bọn này, đừng nghĩ rằng các ngươi có thể rời đi mà không bị thương!”

“Bọn tao sẽ bắt mày ói ra nơi mày nhốt cô bé dù cho có phải chặt chân tay mày đi chăng nữa!”

“Đừng lo. Bọn ta sẽ giữ ngươi sống tới khi áp giải ngươi về đến đế quốc. Không có pháp luật nào bảo hộ cho ngươi đâu.”

Rõ ràng đó là một tình huống bất thường. Bỏ qua cảnh báo, mối ác cảm kinh ngạc có thể thấy rõ trong mắt họ. Hajime có thể phần nào hiểu được lí do mà họ giận dữ từ những lời như “bắt thêm một đứa trẻ khác”. Những người này dường như đã hiểu nhầm cậu là một trong những kẻ đã bắt cóc Myuu. Cưỡi trên một thiết bị kì lạ và mang một cô nô lệ xinh đẹp từ Thố nhân tộc trong khi lảng vảng quanh địa phận Hải nhân tộc… Chẳng phải quá khó hiểu khi mà cậu bị hiểu nhầm như thế.

Tộc Bán nhân là một cộng đồng vô cùng lớn mạnh và có cảnh hưởng to lớn. Chắc chắn là họ mạnh mẽ nếu chỉ tính riêng về cá nhân, thế nhưng sức mạnh đó còn nâng lên nhiều lần khi hoạt động dưới cồng đồng. Tộc Haulia rời khỏi Đại hải Thụ chỉ vì Shia, trong khi những Hùng nhân cố bơ đi quyết định của Hội nghị các bô lão để trả thù một trong những kẻ làm hại đến người của họ. Thậm chí cả Hải nhân tộc cũng chẳng khác gì. Bất kì đứa trẻ nào trong số họ đều vô cùng quan trọng, thậm chí chẳng phải con họ đi nữa.

Trong thầm lặng, Hajime buông ra vài lời than thở, “Dù con bé cư xử với mình như thể cha nó, Myuu vẫn có những người cha khác ở đây, nhỉ.” Những lời thầm thì đó được thốt ra với một nụ cười mỉm khi nghĩ đến Myuu đang không ở đây. Thêm vào đó, Hajime cố nói ra tên của Myuu để giải quyết mối hiểu lầm này.

“À~ anh biết đấy, về đứa trẻ-…”

“Bắt lấy chúng!!”

Tuy nhiên, nhanh hơn những lời cậu nói, những chiến binh Hải nhân tộc phóng ra những ngọn lao móc trong khoảnh khắc. Dù cho hơn nửa cơ thể họ nhấn chìm dưới nước, trên cả điều đó, nhưng chiếc lao móc bay đi với vận tốc kinh ngạc và chắc chắn được nhắm tới vai và chân những người trên tàu, không chủ ý sát nhân. Theo như tính toán, họ cũng sẽ lấy luôn con tàu ngầm đang làm mình ngứa mắt nãy giờ.

Nếu đó là một người bình thường, hẳn thế cân bằng sẽ bị phá vỡ và chắc chắn sẽ bị bắt lấy bởi những cái lao móc mà chẳng thể né tránh hay tính kế gì, hoặc rơi xuống biển và bị phục kích bởi những Hải nhân tộc dưới đó. Chà, với người bình thường thôi.

“Thủy bích!”

Với những lời thì thầm của Yue, nước biển bị nén lại và dâng lên, hoàn toàn ngăn những ngọn lao móc từ mọi hướng. Thêm vào đó, khi những kẻ xung quanh còn đang mải kinh ngạc vì Ma thuật vô niệm, Yue tạo ra 20 quả cầu điện bay xung quanh mình.

Cùng lúc với âm thanh của những bức tường thành từ nước sụp đổ, nước biển trở lại trạng thái bình thường. Những người từ tộc hải nhân nhận ra mấy quả bóng sét đang trôi nổi và bắn ra lửa điện quanh Yue.

“Kuh!? R-Rút luiiiiiiiiiii!!!”

Một mệnh lệnh vang vọng mặt biển. Những người trong tiểu đội hoảng sợ quay gót mà bỏ chạy. Có điều, không thể nhanh hơn tốc độ ánh sáng được.

Fwoosh!! Bzz! BZzz! BzZZzz!!

Những quả cầu điện phóng về mọi hướng, nhắm vào các mục tiêu khác nhau, không để một kẻ nào trốn thoát…. và rồi ‘dịu dàng’ giật điện cho họ đến ngất xỉu. “ABAABABABAh—“chỉ một tiếng hét bất lực có thể nghe từ tất cả những kẻ đó. Sau vài giây, 21 gã hải nhân tộc với đôi mắt trắng dã nổi lên trên mặt biển.

“Yue, làm tốt lắm.”

“Nn… Hajime, về điều mà bọn họ đang nói ấy.”

“Ừ, nó chỉ có thể là về Myuu nhỉ.”

“Có nhiều chuyện đã xảy ra kể từ khi chúng ta đến Elisen nhỉ. Đúng như dự đoán từ Hajime-san… rắc rối xảy ra chẳng phải chỉ khi ở trong thị trấn, mà cả ở bên ngoài nữa.”

“Dừng lại ở đó đi, Shia. Tôi cũng có chút lo lắng về việc này nữa… Khỉ thật. Chúng ta có thể giải quyết vấn đề dễ dàng hơn nếu như Myuu ở đây rồi…”

Hajime thở dài trong khi lo lắng về việc đó. Sau đó, cậu đi đến nơi những người Hải tộc đang ngất xỉu.

***

Sau khi cậu hoàn thành việc sửa sang con tàu ngầm bằng cách thêm vào một khoanh để đặt những gã đầu rong biển của hải tộc với đôi mắt trắng dã vào, cả nhóm tiếp tục cuộc hành trình của mình.

Yue dĩ nhiên đã hạ bớt sức mạnh trong một trong số những đòn tấn công, chỉ đủ làm một người lập tức có thể tỉnh dậy. Người đó dẫn cả nhóm tới bến tàu sau khi họ giải thích mọi thứ cho anh ta.

Đầu tiên, bởi Hajime biết được tên của Myuu và cả những đặc điểm của cô bé, gã đó đã hét lên “Vậy ngươi là tên thủ phạm thật sự à!” trong khi điên tiết. Tuy nhiên, Hajime đã bị chọc tức, nên cậu vô cảm tát liên tiếp vào mặt gã đó đến khi hắn bình tĩnh lại, và rồi người đàn ông bị buộc phải ngoan ngoãn ngồi nghe câu chuyện.

Thêm vào đó, khi họ nói rằng Myuu đang ở Ancadi và sẽ lập tức trở lại Elisen, người đàn ông này đề nghị cả nhóm cho phép anh ta đi theo tới Ancadi. Về người này, anh ta chẳng thể nào chấp nhận câu chuyện của cả nhóm mà không nghi vấn, nên anh muốn đi cùng ba người trở về Ancadi, ít nhất là để tìm một đầu mối dẫn đến Myuu.

Bên cạnh người đàn ông trẻ trước họ như một người trung gian, những người đã tấn công Hajime trước đây đều biết một người có quan hệ trực tiếp với Myuu. Mẹ của Myuu đã bị thương nặng khi cô bé bị bắt cóc, nên những người đồng tộc trở nên kích động. Và, bởi cậu có thể cảm thấy ngượng ngùng khi đến gặp Myuu sau khi đập nhừ tử những đồng tộc của cô bé, Hajime miễn cưỡng chấp nhận lời đề nghị của người đàn ông trẻ.

Thêm vào đó, sau khi di chuyển vài giờ trên biển.

“Ah, Hajime-san! Ta đã nhìn thấy nó từ đây rồi! Một thị trấn đó! Cuối cùng, một nơi có con người, đã thực sự nhìn thấy rồi!”

“Nn? Ồ, nó thật sự nằm giữa biển này.”

Shia chỉ vào «Elisen» với đôi mắt lấp lánh và gọi Hajime. Di chuyển tầm mắt mình, một thành phố lớn nổi trên mặt nước chạm tới tầm nhìn của cậu.

Hajime điều khiển con tàu ngầm chạy tới trước thẳng tới một lượng lớn bến đỗ bên bờ biển thị trấn. sau khi đánh mắt qua những Hải nhân tộc, những du khách nhân loại và cả những nhà buôn đang làm mắt chữ O miệng chữ A sau khi thấy Hajime tiến tới trên một vật thể không xác định, cả nhóm cột chiếc tàu vào bên một bến đỗ còn trống.

Những Hải nhân tộc tiến tới trước ba người, chứng kiến hơn mười gã bất tỉnh đồng tộc được đưa ra khỏi cabin con tàu, và dấy lên chút rối loạn. Tuy nhiên, Hajime cho rằng sẽ ổn thôi khi cậu đã giải thích tất cả với người lính trẻ tuổi kia rồi, nên trong lúc này, cậu và người đó phải đỡ những người còn choáng váng ra bến tàu trước đã.

Sau khi hoàn tất, những binh lính trang bị đầy đủ Hải tộc và cả lính lác loài người đã đứng đầy xung quanh. Người lính trẻ bước về phía trước để giải thích tình huống và bắt đầu nói như thể rất nghiêm trọng. Hajime muốn nhanh chống trở lại Ancadi và gặp lại nhóm Kaori nên khi ánh mắt cậu bắt gặp gã lính trẻ, cậu trở nên tức tối và thì thầm “Cứ quyết định xem ai sẽ đi với chúng tôi nhanh lên!”

Hajime muốn mọi thứ kết thúc trong yên bình, có điều đời chẳng êm đẹp như cậu nghĩ. Đẩy người đàn ông trẻ còn đang bối rối sang bên, những binh lính tiến nhanh tới trước cả nhóm. Đội của Hajime bị bao vây mà không có lấy một chỗ nào thoát thân trên chiếc cầu neo nhỏ.

“Vâng lời một chút. Bọn ta sẽ quản thúc mi tới khi có thể làm sáng tỏ sự thực.”

“Oi oi, bộ mấy người không nghe cho thông mọi chuyện đấy à?”

“Dĩ nhiên. Và tốt hơn nhiều nếu bọn ta là người đi xác minh nó. Ngươi không cần phải đi.

Từng lời được đưa ra mà không cho cậu bất kì cơ hội nào từ chối. Hajime càng lúc càng cáu hơn, song cậu giữ kẽ bản thân bởi đây là quê nhà của con gái mình.

“Nghe đây. Đồng đội bọn tôi đang đợi ở đó. Có điều, dù cho bọn này muốn đi quách tới Ancadi cho rồi, chẳng phải tôi vẫn tử tế đến đây gửi trả những kẻ đã hiểu lầm và tấn công chúng tôi sao?”

“Không nói tới việc đây có phải hiểu lầm hay không… Thậm chí nếu đứa trẻ bị bắt cóc đang ở Ancadi, mi vẫn là kẻ đáng ngờ vì đi loanh quanh trong lãnh địa Elisen trong cái phương tiện kì quái đó. Ai biết được ngươi có bỏ chạy hay không trong khi chúng ta đang hướng tới Ancadi chứ, phải không?”

“Có vấn đề quái gì với cái tình trạng này đấy? Nếu bọn ta muốn chạy chẳng phải cứ vứt quách mấy tên này chết trên biển và bỏ đi ngay sau đó sao?”

“Nó cũng là một vấn đề. Tuy nhiên, không thay đổi được chuyện mi đi vào lãnh địa bọn ta mà không có sự cho phép. Hơn thế nữa, ngươi tấn công những người lính tuần tra phát hiện ra mình, không thể nào bọn ta để ngươi đi dễ dàng được.”

“Đó là lỗi của họ khi không nghe bọn ta nói và tấn công trước bởi bị kích động. Hơn thế nữa, các người nghĩ có thể thực sự bắt được bọn ta dễ dàng à? …. Cứ thử mà xem.”

Ánh mắt Hajime trở nên nguy hiểm. Người đàn ông trông như đứng đầu nhóm chiến binh trước cậu phải cau mặt lại vì luồng năng lượng dày đặc toát ra từ Hajime.

Trên ngực vị đội trưởng là một huy hiệu từ Đế quốc Herrilicht, chắc rằng hắn ta là người chỉ huy của trung đoàn này dưới cái cớ Sự bảo hộ của Đế quốc. Xung quanh đó là những người Hải nhân tộc, dường như vốn chỉ là đội bảo an, song cũng không ai quay lưng bỏ chạy, cho dù đã bị đẩy lùi bởi khí tức của Hajime.

Với Hajime, nơi đây là quê nhà Myuu và cậu không mong muốn có bất kì vấn đề gì ở Elisen bởi cậu dự định lấy nơi đây làm nơi trú chân để đi thăm dò «Phế tích đáy biển Meljeene», bởi nơi nó tọa lạc vẫn chưa rõ. Sự thật là Myuu ở Ancadi, và cậu hiểu rằng sự nghi ngờ có thể làm sáng tỏ. Tuy nhiên, sự thù địch của Hajime đối với bất công trên thế giới có thể coi như phản xạ có điều kiện. Bởi thế, còn lâu cậu mới dễ dàng chấp nhận sắp đặt như thế này.

Đó thực sự là một tình huống căng thẳng.

Trong khi gia tăng sức ép, Hajime tự nhủ không được gây chiến ở quê nhà của Myuu, và trong lúc cậu đang định bỏ cuộc….

“Nn? Vừa nãy…”

Với đôi tai thỏ ve vẩy, Shia bắt đầu nhìn quanh trên trời. Hajime không dời mắt khỏi gã chỉ huy và hỏi “Gì thế?”, tuy nhiên, trước khi Shia có thể trả lời cậu, Hajime cũng cảm nhận được một sự xuất hiện nhỏ bé cùng âm thanh.

“--!”

“Ah? Cái quái?”

“—pa--!”

“Oi, đừng nói là!?”

“—Papaa~!”

Hajime vội vã nhìn lên, và bằng cách nào đó, một hình bóng nhỏ rơi xuống từ bầu trời trong vắt.

Với hai tay giang ra, cái bóng đang rơi tự do không cần dù và mỉm cười thật tươi đó chính là…

“Myuu--!?”

Chuẩn rồi, đó chính là Myuu. Myuu, người đang nhảy dù không cần đến dù. Nhìn cho thật kĩ, thì phía sau đó chính là dạng Hắc long của Tio, người đang vội vã bổ nhào xuống, và cưỡi trên lưng không ai khác là Kaori đang hoảng sợ hết mực.

Ngay lập tức khi nhận ra bóng hình Myuu, Hajime khởi động “Khí động lực” và “Không bộ.” Cậu lập tức nhảy lên từ vị trí của mình, lờ đi những kẻ bị thổi bay đi bởi chấn động hay những tên lính đang la ó bởi bị ngã xuống nước.

Hajime đã phải nhảy lên tới hơn trăm mét nhờ vào “Khí động lực”, để đạt đến đường rơi của Myuu, sau đó khởi động “quang tốc”. Trong chế độ mà cả thế giới là một cuốn băng chậm, cậu đảm bảo Myuu đã an toàn trong vòng tay mình, và rồi rơi xuống với một chút điều chỉnh và xoay vòng, hoàn toàn triệt tiêu các lực cản.

Với Myuu trong vòng tay, Hajime sử dụng “Khí động lực” để dừng lại và nhảy lên tới khi chạm lấy mặt đất. Trong tâm trí cậu, mồ hôi lạnh đổ ra như thác nước.

“Papa-!”

Không màng chút nào đến những gì Hajime đang nghĩ, Myuu ấn mặt em ấy vào má Hajime với nụ cười lớn. Có lẽ, đó là do Tio nói với em rằng Hajime đang ở ngay bên dưới họ.

Vì vậy, dù cho cậu chẳng biết là vô tình hay hữu ý, em ấy rơi thẳng xuống chỗ Hajime. Xét vào việc em ấy cười tươi rói trong suốt lúc rơi xuống, dường như em tin rằng Hajime có thể hoàn hảo bắt lấy em mà không phạm sai lầm nào.

Kể cả như thế, vẫn cần một dũng khí bất thường để nhảy tự do từ độ cao đó với một nụ cười tươi ngây thơ như thế. Kiềm chế bản thân đi! Hajime la mắng đứa trẻ bốn tuổi trong suy nghĩ. Cậu cau mày tự hỏi xem có nên la mắng cô bé không, thế nhưng khi họ đã chạm đất, Hajime xoa đầu em ấy.

Ghi chúEdit

  1. Khúc này có chút không rõ ràng, theo nguyên bản eng thì đây là lời thoại của Kouki nhưng nó lại thành ra mâu thuẫn với đoạn dưới, không rõ là có nhầm lẫn gì ở đây không, cho nên mình đành sửa cách diễn đạt ở đoạn phía trên để nó thành lời thoại của Shizuku.
  2. Bản Eng là "a pain", ngoài nghĩa thông thường là 'cơn đau', còn có nghĩa là 'thứ làm khó chịu', nên mình dịch thành kẻ đáng ghét, có thể sẽ không sát nghĩa lắm
  3. Trans: từ này mình ghi đúng chính tả nhé, ai thắc mắc thì cứ lật cuốn từ điển tiếng Việt ra rồi hẳn ý kiến.
  4. Chuunibyou: hội chứng ảo tưởng vị thành niên, giải thích dài dòng lắm, nói ngắn gọn là ảo tưởng sức mạnh
  5. Đồ của người Ai Cập
  6. Tức là khoảng 24-25
  7. Ôi, chết với mấy câu thần chú.
  8. Công quốc (tiếng Latinh: ducatus, tiếng Anh: duchy, dukedom) là khu vực đất đai (một nước nhỏ) do một công tước hoặc nữ công tước sở hữu và kiểm soát.
  9. Từ ốc đảo trong chương này ám chỉ phần hồ nước chính chứ bản thân cái quốc gia đó đã có thể coi là một ốc đảo rồi.
  10. hoocmôn hấp dẫn sinh dục
  11. Tên này mình chém đấy, không biết tên thật của nó thế nào chứ cả tiếng Anh lẫn Việt đều rất chuối
  12. trans: cái tư thế bẩn bựa gì đây, rõ ràng là thế nhắm súng ngắn cơ bản.
  13. Lâu đài trên mây trong một bộ anime rất nổi tiếng của Nhật, mình lười lắm nên ai có nhu cầu thì search google nhé
  14. Uluru, cũng được gọi là đá Ayers (Ayers Rock), là một khối kiến tạo sa thạch ở phía nam của Northern Territory, miền trung Australia. Nó nằm cách thành phố lớn gần nhất là Alice Springs về phía nam 335 km; 450 theo đường bộ. Kata Tjuta và Uluru là những điểm nổi bật chính của Vườn quốc gia Uluru - Kata Tjuta. Uluru được xem là nơi thiêng liêng của những người bản xứ Pitjantjatjara và Yankunytjatjara. Khu vực này có nhiều suối, vũng nước, hang động và các bức họa cổ. Uluru là một di sản thế giới.
  15. Như thường lệ, cái tên kể trên cũng là do mình bịa ra. Tiện thể giải thích luôn, Kim Cang là cường hoá cơ thể, còn cái này cường hoá cả những thứ bản thân chạm vào.
  16. Dĩ nhiên, cái tên này cũng là mình bịa ra nốt
  17. Chỗ này không rõ nghĩa lắm.
  18. slug bullet: không phải dân chơi súng nên cũng chẳng rõ sự khác biệt giữa slug bullet với bullet thường, sau khi tiềm hiểu đôi chút thì đành tạm dịch như vậy
  19. Cái này hình như lúc trước mình dịch là Truyền Lực thì phải, chắc bữa nào phải quy ra một chuẩn rồi sửa lại hết quá.
  20. Tempest Void, như thường lệ, vẫn là một cái tên mình chế ra, giá như có ai đó biết tiếng Nhật để Việt hoá mấy cái chiêu này thì hay biết mấy.
  21. Absolute Calamity: quả cầu trọng lực hút mọi đòn tấn công
  22. TL: con này chưa chết sao, trâu thật
  23. cảm giác đau
  24. Ý tác giả đó không phải thứ đạt được, mà vốn đã có sẵn, chỉ chờ chín mùi.
  25. Chắc là trích lời của ai đó.
  26. Vẫn là một cái tên tự chế như thường lệ.
  27. Câu này khó đem qua tiếng Việt quá, đại ý là ‘các ngươi muốn làm gì với phép này thì tuỳ’ nhưng được nói theo một cách trang trọng hơn.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 8♔   Arifureta Shokugyou de Sekai Saikyou   ♔► Xem tiếp Tập 10
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.