FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Black bullet v5 cover

Mở đầu – Đánh thức cơn ác mộng Edit

Part 1 Edit

Giọng hát nữ soprano cao với âm vực rộng thay đổi giữa các nốt trầm và bổng nhẹ nhàng vang vọng trong nhà hát rộng lớn.

Houbara Kenji ngồi trong khoảng khán đài có phần tối tăm, nín thở trong khi nhìn chăm chú vào sân khấu.

Mặc một bộ quần áo của người Scotland vào thế kỉ 17, các kịch sĩ hát những lời kịch tựa văn xuôi theo kiểu hát nói trong khi bước qua lại trên sân khấu.

Màn ảnh điện tử ở phía bên sân khấu bất ngờ sáng lên, hiển thị những gì họ hát. Bầu không khí căng thẳng trên sân khấu được truyền trực tiếp vào khán giả đến mức có người còn cảm thấy các dây thần kinh của mình căng ra.

Kenji đang xem một vở ca kịch opera tên là Lucia di Lammermoor của Donizetti[1].

Lucia Ashton và Edgardo di Ravenswood đã yêu nhau và cố gắng trở thành chiếc cầu nối hữu nghị giữa hai gia đình vốn thù ghét lẫn nhau. Tuy nhiên, anh của Lucia ghét nhà Ravenswood và làm giả một lá thư chia tay, qua đó phá hủy mối qua hệ của cặp tình nhân và ép em gái mình đồng ý để được dùng vào một cuộc hôn nhân chính trị với một quý tộc giàu có.

Tuy nhiên, khi nghe rằng Lucia đã đột ngột và không thể giải thích gì bề việc Lucia kết hôn với một người khác, Edgar đã xuất hiện tại buổi lễ kết hôn trong một cơn thịnh nộ điên cuồng, lên án cô gay gắt.

Cú sốc tâm lí đó đã khiến cho Lucia phát điên.

Sau khi đâm chết chú rể, Lucia quyết định chọn cho mình cái chết. Nhận ra sự thật, Edgar đi theo cô bằng cách tự tử…

Về chủ đề ca kịch opera cổ điển, Kenji sẽ nghĩ đến Mozart mà chẳng cần đến một giây suy nghĩ nhưng Donizetti—hay đúng hơn, Lucia di Lammemoor—là ngoại lệ duy nhất.

Dù ông đã xem vở kịch này vô số lần và cốt truyện đã in sâu vào não, Kenji vẫn thông báo đến nhà hát mỗi lần như thế này.

Trong dòng suy nghĩ sâu hơn nữa, nó bừng lên chiếu rọi Kenji rằng những bản ca kịch opera bất hủ thể loại bi kịch xuất hiện khá thường xuyên.

Những gì được xem là tình yêu bất khuất có thể bị gửi đến con đường hủy diệt chỉ với sự khởi đầu nhỏ nhất của sự ghen tuông và nghi ngờ…

Kenji biết nó sẽ là hành vi bất lịch sự, nhưng ông vẫn nhìn xung quanh khán đài bên cạnh và sau lưng ông, cảm thấy rất buồn trong lòng.

Số lượng thính giả của Nhà hát Quốc gia mới ít hơn 30% ,tổng số chỗ ngồi ở khán đài là 1800 chỗ, tuy nhiên, khi nhìn theo một cách khác, điều này hết sức hợp lí. Với việc rất nhiều cá nhân tài năng đã thiệt mạng trong Đại Chiến Gastrea 10 năm trước, hiện tượng này không chỉ giới hạn với mỗi ngành công nghiệp điện ảnh.

Đột nhiên cảm thấy một ai đó vừa lặng lẽ ngồi sau lưng, Kenji ngửi thấy một mùi thơm ngọt ngào.

Kenji thầm ngạc nhiên. Cô bé đó chắc chắn còn học sơ trung. Gương mặt của bé ẩn đi dưới một chiếc mũ rơm trong khi một bộ váy trông mỏng như lụa rèm phủ lên bộ ngực phẳng.

Tại sao cô bé đó lại ngồi cạnh ông, trong khi xung quanh vẫn còn rất nhiều ghế trống?

Tại lúc này, âm thanh của giàn nhạc giao hưởng đi vào tai ông với một loạt các nốt tương đối kém, không có sự phát triển ở quãng trầm giống như phách mạnh. Những tiếng đệm tạo cảm giác bất an đưa đến điệu nhạc ở “Mad Scene” của Lucia.

Lúc Kenji để ý thì đã là Cảnh 3.

Sau khi đâm chết chú rể trong cơn điên loạn, cả người đầy máu và không biết làm gì, Lucia xuất hiện ở bên phải sân khấu, đến buổi tiệc cưới và hát một khúc nhạc ghê rợn chất chứa sự điên dại với lưỡi dao dính máu trong tay.

Kenji đột ngột cảm thấy ngực mình bị một chấn động gì đó trong khi một cơn đau dữ dội dâm thủng cả cơ thể ông.

Ngay sau khi ông cảm thấy một cái gì đó ghê tởm trào lên từ nơi sâu nhất dạ dày, Kenji nôn máu dữ dội.

Nhìn xuống ngực, cựu đặc nhiệm cơ giới hóa không thể tin rằng có một con dao găm cắm sâu vào ngực mình.

Ông không thể hiểu được chuyện gì đã xảy ra.

Chầm chậm ngoái đầu, ông nhìn thấy cô bé đội mũ rơm ngồi cạnh ông chính là người cầm con dao găm. Hung khí rõ ràng được giấu ở phía trước bên trong con gấu bông. Con dao đó chịu một lực đẩy ngang, trượt qua các đốt xương sườn của Kenji, đâm thẳng vào tim.

“Tạ… Tại…”

Tại sao?

Ngay lúc ông định hỏi lí do, Kenji đột ngột thấy miệng mình bị bịt lại trong khi cô bé đưa mặt mình lại gần.

Đặt một ngón trỏ lên môi, cô bé “shhh” một tiếng, gương mặt hết sức dễ thương, thánh thiện như thể cô bé chỉ đang yêu cầu ông không làm phiền

Khi ý thức của ông nhạt dần, Kenji không thể thốt ra dù chỉ một tiếng rên và do đó ông đã chết trong tư thế đầu nghoẹo sang một bên.

Ánh mắt của bé loli dán thẳng vào màn kịch opera phía trước. Trong khi đó, cô bé nắm chặt bàn tay của người đàn ông bên cạnh mình, xác nhận sự biến mất hoàn toàn các nhịp đập của tim, rồi đứng dậy.

Màn trình diễn trên sân khấu đã đến cuối cảnh 3. Trong khi thưởng thức dàn nhạc được biểu diễn trang trọng, cô bé rời nhà hát.

Ngay khi bé loli bước ra khỏi nhà hát gắn máy điều hòa không khí, bé đối mặt với ánh nắng gay gắt và không khí mùa hè ngột ngạt. Dưới trời nóng, lớp đường nhựa nóng bức trông như đang nhấp nhô gợn sóng.

Trong lúc mở điện thoại, cô bé gọi một số điện thoại được xác định trước.

“Đây là Hummingbird. Nhiệm vụ hoàn thành. Cần thêm chỉ định, Nest.”

Part 2 Edit

Trách nhiệm của Takamura Saya vào sáng sớm bắt đầu với việc kéo chồng con ra khỏi giấc ngủ êm đềm.

Leo lên những bậc thang ọp ẹp làm từ gỗ sồi, cô bước vào trong phòng của chồng và con trai, nằm kề nhau.

Lắc những kẻ không bao giờ mất ngủ chuyên nghiệp vài ba lần sẽ không đủ để đánh thức họ dậy từ chiếc giường êm ái của bản thân, nên cần phải có mánh mới làm họ thức dậy được. Saya chỉ việc cất chăn của họ rồi rời phòng trong khi để cửa mở. Sau đó cô đi xuống tầng dưới và làm bữa ăn sáng. Bị mùi thơm mê hoặc, chồng con cô sẽ bật dậy khỏi chiếc giường chầm chậm như lũ zombie. Đó là ulti của 1 bà nội trợ.

Dù mặt hai cha con không giống nhau, nhưng ai cũng sẽ nói “đúng là cha nào con nấy” dựa trên thói quen này.

Cắt lát phô mai để làm trứng chiên phô mai, cô trải những lát thịt cà rì thừa lên phần bánh mì nướng.

Sau khi ngắm nhìn bộ đôi đực rựa giải quyết bữa sáng bằng tốc độ thong thả, cô trao cho chồng một phần bento onigiri cá hồi trong lúc nhìn theo hình bóng đứa con trai khuất bóng trên xe buýt của nhà trẻ.

Kế tiếp chính là trận chiến thứ thiệt.

Saya đeo tạp dề, kiểm tra dự báo thời tiết trong khi quăng mẻ đồ dơ vào máy giặt rồi nhấn nút khởi động, cuối cùng đeo găng tay cao su.

Cô sẽ tự mình dọn dẹp sạch sẽ phòng tắm, nơi cô thường tránh, và cả những khu vực quanh toilet.

Những gì cô dự kiến sẽ là một cột mốc trong quá trình gỡ bỏ khó khăn để tỉnh táo nhờ vào việc dùng nhiệt độ để xả stress.

Trong khi xịt thuốc tẩy và cọ rửa kĩ càng những kẽ hở giữa những viên gạch lát phòng tắm, Saya cảm thấy một niềm vui ít gì so sánh được dâng trào lên trong người.

Cô đã chăm sóc chồng con và làm việc nhà giống như những vấn đề của thực tế.

Ngay phía trước của cô đã từng là một khung cảnh hạnh phúc mà cô không hề tưởng tượng ra nổi 10 năm trước.

Lắng nghe tiếng máy giặt đang giải quyết mẻ giặt của nó, Saya đứng dậy trong phòng tắm. Cô bưng chậu giặt trong tay, mở cánh cửa trượt bằng bàn chân và đi đến hàng hiên.

Màu sắc của bầu trời đẹp một cách khó tả trong khi những đám mây trắng trôi lặng lẽ. Mặt trời đang tỏa ra những tia nắng ấm.

Ngay lúc đó, cô nghe thấy tiếng chuông reo vang ra từ trong nhà. Đặt chậu giặt rửa xuống, Saya chạy đến cửa trước trong khi dùng khăn lau tay.

“TỚI NGAY!”

Saya hoàn toàn bất ngờ sau khi mở cửa.

Đứng ở đó là một người đàn ông có vẻ ngoài giống như đang đe dọa tính mạng của cô. Cao hơn 190cm, ông ta mặc một chiếc áo choàng đi mưa dù đang là mùa hè, đeo một cặp kính mát tròn với bộ ria mép được tỉa gọn gàng xung quanh miệng.

Hoàn toàn không phải là một khách hàng dễ chịu.

“Umm…”

“Cô là Takamura Saya?”

Người đàn ông nói với giọng đều đều trong khi ném rất nhiều mảnh giấy vào Saya, rải rác khắp mặt đất.

Saya nhanh chóng đứng vào một tư thế phòng vệ, nhưng khi kiểm tra kĩ hơn, chúng chỉ đơn giản là hàng tá những bức ảnh.

Tất cả đều miêu tả Saya. Chỉ tới lúc đó thì cô mới nhận ra mình đã bị chụp lén.

“——!”

Khoảnh khắc cô nhận ra những bức ảnh đó nói gì, Saya rút một cây súng lục Glock.

Vào giây kế tiếp, lưng Saya đập mạnh vào bức tường phía sau, kèm theo tiếng súng.

“Guh…”

Gã đàn ông đã bắt đầu cầm một cây shotgun tại một thời diểm nào đó, với luồng khói nóng màu trắng trôi giạt ở họng súng. Để dễ giấu, đây là một vũ khí nhỏ gọn làm từ nòng và báng súng được rút ngắn lại.

Saya ấn chặt bàn tay lên bụng. Viên đạn xuyên giáp đã xé toạc bụng cô ra một cách tàn nhẫn, kết quả lá một vết thương chí mạng.

Khẩu Glock[2] của Saya rơi xuống đất. Ngước nhìn lên, cô hỏi:

“Ngươi… là ai?”

Câu trả lời mà cựu đặc nhiệm cơ giới hóa nhận được là họng khẩu shotgun chĩa thẳng vào thái dương.

Gã bóp cò súng, bắn phát thứ hai.

Mặc kệ Saya đang nằm trên sàn với một vệt máu trên tường, gã giấu cây shotgun vào trong áo choàng và nhanh chóng rời khỏi ngôi nhà.

Ngay khi gã ta rời khỏi cửa trước, hàng xóm đã đổ xô ra vì có tiếng súng.

Chỉ khi chắc chắn mình đang ở một vị trí an toàn, gã mới bật điện thoại.

“Đây là Swordtail. Xin hãy trả lời, Nest. Nhiệm vụ hoàn thành, chờ đợi thêm chỉ thị.”

Part 3 Edit

“Nhân dịp này, khi nói về cuộc họp ngày hôm qua, tao đ*o thể tin mấy ông chú đề nghị chia cổ phần vào phút cuối cùng khi rõ ràng họ già hơn so với tụi mình hơn mười năm. Ảo như cô giáo Thảo!"


Há há há há, Gy ha ha ha ha — tràng cười phun ra từ những người nghe kể chuyện, tràng cười thô bỉ đó rỏ rỉ ra khỏi khung cửa sổ mở của lớp, vang dội khắp trường.

Mùi nước hoa khó chịu phảng phất quanh mũi. Chắc chắn trăm phần trăm là dùng Downy hương nước hoa quá nhiều, theo chủ nghĩa thà thừa còn hơn thiếu — Yuuga chợt nhận ra người đầu tiên nghĩa ra những lời này muốn truyền đạt những gì.

Những điều này đã trở nên rất phiền hà — Yuuga suy nghĩ trong 1 góc não bộ, rồi lắc đầu và lết bước đến bàn của mình.

“Hử”

“Này.”

Cậu nhìn ra sau lưng chỉ để ngắm cô gái trẩu tre nhất lớp. Dù đang mặc đồng phục hè của Cao trung Nukaragi, cô ta lại ăn mặc hết sức cẩu thả. Tóc nhuộm vàng sáng, như là chơi trội với giáo viên. Trước giờ học và giờ chuyển tiết thì đeo bông tai, vào giờ học thì mới chịu tháo ra, thậm chí thái độ của con nhỏ đó cũng rất hời hợt trước giáo viên. Loại nữ sinh trẻ trâu này rất phiền phức.

Yuuga nhớ tên nhỏ là Kamuro Yoshiko. Hễ có nhỏ nào trong lớp đụng chạm gì nhỏ này, nhỏ sẻ kéo nguyên băng lôi nạn nhân đen đủi vô nhà vệ sinh rồi bán hành. Làm sao mà 1 nhân vật chuẩn villian lại có cái tên Yoshiko, khi mà từ "yoshi" nghĩa là "tốt đẹp".

“Đó là chỗ của tao.”

“Cần lắm lời giải thích.”

Cặp mông vĩ đại của Yoshiko ngự ngay trên chiếc bàn học thân thương của Yuuga, cặp giò thì đung đưa qua lại trong khi nhỏ bắt bẻ lại Yuuga.

“Cậu rời khỏi đây được chứ? Trong tình trạng này thì tớ lấy tập ra bằng niềm tin?”

Những ngôn từ bình dân này ngay lập tức đóng băng không khí lớp học. Xung quanh nhỏ, ánh mắt của các nam sinh và nữ sinh tập trung về phía họ, bằng thái độ muốn gây hấn.

Yoshiko cũng âm thầm trừng mắt nhìn Yuuga trong khi đột ngột di chuyển phần dưới nửa chừng, nhưng không làm gì thêm. Dường như đây là sự thỏa hiệp lớn nhất nhỏ sẵn sàng làm.

Dù cảm thấy khó khăn, Yuuga vẫn lấy sách vở cần thiết cho tiết kế. Vì đây là chỗ ngồi của mình, nói cảm ơn sẽ hơi kì, nên hắn lặng lẽ rời đi.

“Chú mày thảm thật, Mitsugi.”

Yuuga đến chỗ thằng bạn cờ hò của mình, Kuromatsu Shingo, dể thấy nó vẫy tay trong sự ngạc nhiên để chào đón hắn.

“Giề?”

“Chú còn hỏi sao?”

Kuromatsu ngay lập tức làm mặt ngạc nhiên, rồi thở dài trong vẻ bực tức.

"Mitsugi, đã 3 tháng từ khi chú chuyển đến đây, nên chúng ta là bạn bè, đúng chứ? Thành ra tôi khuyên chú nên học hành chăm chỉ tại trường. Tôi chẳng thể tưởng tượng nổi trước đây chú sống thế nào khi còn học ở Cao trung Seishin nữa.

“...”

Đó là phản ứng chính xác về tình hình lúc này?

Sau cùng, Yuuga đã gắng hết sức để hành động như 1 học sinh bình thường nhưng mọi người luôn thấy những hành vi của hắn bất thường.

Thậm chí nếu Yuuga có nói với tên bạn tốt ý này rằng hắn chỉ học tại Cao Trung Seishin trên danh nghĩa chứ không hề đi học ngày nào cả, điều đó có lẽ chẳng giúp ích gì cả.

Hơn nữa, 3 tháng Yuuga bỏ ra sau khi chuyển trường cũng chỉ để thực hiện nhiệm vụ hôm nay.

“Mitsugi, mong là chú không giận vì tôi nói điều này, nhưng tôi cảm thấy chú rất xa cách với tôi, Giống như là 1 người ngoài hành tinh đến từ 1 hành tinh xa lạ vậy…”

“Chú nhạy thật.”

“Hử?”

Yuuga mỉm cười với thèn bợn đang tròn mắt.

“Đùa cho vui thôi.”

Điện thoại của Yuuga reo.

Ở đây sao?

Yuuga đẩy cuốn sách giáo khoa môn Sinh vào ngực Kuromatsu.

“Xin lỗi Kuromatsu, nhưng chú đến phòng học tiết kế trước nha.”

“Ê, c-chắc chứ?”

Trước khi nghe hết câu trả lời của Kuromatsu, Yuuga xoay người và rời lớp. Vượt qua rất nhiều dãy lớp học để đi vào nhà vệ sinh dành cho nhân viên, nơi không có ai cả, hắn đeo 1 bộ tai nghe không dây kèm micro gắn tai[3] lên tai rồi mở chiếc smartphone.

“Alô, Darkstalker đây.”

‘Tin xấu. Tôi vừa nhận được thông tin rằng mục tiêu đã đi tàu điện siêu tốc sớm hơn dự kiến.’

Yuuga khẽ nhướn mày và nhìn đồng hồ.

“Có bao nhiêu phút trước khi điều đó xảy ra?”

’Hai mươi lăm phút. Có ít hơn 5 phút trước khi tàu đi qua vị trí đó. Di chuyển ngay đến vị trí chỉ định.’

Yuuga hiểu ngay mà không cần thêm bất cứ lời giải thích nào cả.

Vội vã ra nhà vệ sinh dành cho nhân viên, Yuuga chạy thẳng lên những bậc thang bên cạnh phòng chuẩn bị của nhân viên, nhanh chóng rẽ hướng bằng cách giữ vào tay vịn để lấy điểm tựa. Trong chớp mắt, hắn đã đến được cánh cửa bị khóa để lên sân thượng. Đút chìa khóa đã chuẩn bị trước đó, hắn ta mở cánh cửa sắt.

Dù trong hồ sơ chuyển trường có 1 ghi chú đặc biệt là “sức khỏe yếu bẩm sinh”, Yuuga đã chạy gần 50 mét mà không vã mồ hôi hay đỏ mặt.

Chuông báo hiệu bắt đầu tiết học vang lên và những học sinh ở dưới cầu thang có thể nghe thấy tiếng chạy cuống cuồng.

Cánh cửa có bản lề lưới sắt mở toang ra khi ánh mặt trời rực rỡ và bầu trời trong xanh ập vào tầm quan sát.

Thoát khỏi cửa và vòng ra phía sau bể chứa nước, Yuuga lôi 1 cái vali dài hẹp ra từ khoảng trống giữa bể chứa nước và lan can. Nó cũng cần có chìa khóa để mở.

1 khẩu súng trường xuất hiện cùng với mùi dầu súng thơm lừng. Đây là khẩu súng trường bắn tỉa DRS-1[4] được sản xuất bởi công ty AMP Technical Services. Với búa gõ đạn và băng đạn gắn phía sau và xa hơn những khẩu súng thường, qua đó rút ngắn chiều dài của súng trong khi vẫn duy trì được độ chính xác nhất định, đây là 1 khẩu súng trường bắn tỉa dạng kéo chốt[5] theo thiết kế bullpup[6].

Dùng đạn 0.338 Lapua Magnum[7], đầu xe lửa[8] lắp ở trước nòng súng được thay bằng ống giảm thanh[9], do đó giảm tiếng ồn và chỉ thấy chớp đạn khi bắn. 1 hình mẫu hoàn hảo của vẻ đẹp chức năng không bị cản trở bởi những truyền thống cổ lỗ sĩ trong thiết kế súng tỉa.

Chắc là đã đến giờ học. Điệu nhạc hoành tráng đang được phát trong phòng nhạc ở tầng dưới, tạo các nốt nhạc bass đủ để ai đó vì tăng động mà lắc eo. Nó là Ode to Joy chuyển thể thành Bản giao hưởng số 9 của Beethoven.

Yuuga kiểm tra thời gian. Còn 2 phút.

Với những chuyển động lưu chất, Yuuga vào tư thế nằm bắn tỉa, nhắm nòng súng vào đường sắt tàu điện siêu tốc đi qua các cảnh quan đồi núi nhấp nhô đối diện ngôi trường. Mở nắp lật đậy 2 đầu ống nhắm quang học, duỗi chân chống lấy ra từ ống lưới bằng nhôm bao bên ngoài nòng. Giữ nòng súng chĩa vào đường sắt, hắn mở rộng chân chống từ báng súng đến phần còn lại trên mặt đất, kết quả là 3 điểm tiếp xúc với mặt đất có tác dụng ổn định sự thăng bằng của súng.

Hắn lấy băng đạn từ khe gắn băng đạn dự phòng phía trước cò súng, chèn nó vào dưới búa gõ đạn và kéo chốt trượt để lên viên đạn đầu tiên. Đưa mắt lại gần ống nhắm, hắn có thể nhìn thấy nhiều chỉ số như tốc độ gió và góc bắn.

Thấu kính của ống nhắm của Carl Zeiss AG[10] này là mẫu mới nhất của năm 2031, có chức năng tính toán đạn đạo, trình bày tất cả các dữ liệu đạn đạo trong tầm nhìn chỉ trong nháy mắt.

Khoảng cách mục tiêu là 1200m. Hiệu chỉnh đã được thực hiện theo quy trình chuẩn.

‘Còn 30 giây. Đến rồi.’

Giọng nói qua điện thoại không thể ngăn chặn những lo lắng mà người nói cố che giấu. Tuy nhiên, tâm trí Yuuga lại thanh thản như là mặt hồ trong xanh chỉ với 1 làn gió thổi nhẹ.

Những tiếng ồn xung quanh có vẻ nhỏ dần đi trong khi tiếng tim đập ình ình và lồng ngực của hắn thì lại đặc biệt lớn.

Điều chỉnh nhịp thở của mình nhiều lần, hắn ta đặt ngón tay lên cò súng và tháo chốt an toàn.

—Nghĩa nhãn giải phóng.

Những mô hình hình học xuất hiện trên cả 2 mắt của Yuuga giống như những chiếc CPU đã khởi động bên trong cặp nhãn cầu đen, rồi chúng bắt đầu xoay.

Tầng số suy nghĩ của hắn được khuếch đại vài trăm lần, cho phép dòng chảy thời gian xung quanh trở nên giống như chuyển động chậm trong tầm nhìn của hắn ta.

Bản giao hưởng của Beethoven biến thành tiếng ư ử có âm lượng thấp trong khi ánh sáng mặt trời dịu đi xấp xỉ gấp 2 lần.

Chuyển động của toàn bộ tạo hóa chậm lại và cả con đại bàng đang bay trên khóe mắt hắn ta cũng chậm lại đến mức tưởng chừng như nó đã dừng lại.

Ở bên phải tầm nhìn của hắn, chiếc tàu điện siêu tốc đang chậm chạp đến gần.

Trông tàu điện siêu tốc, ban đầu thì được cho là có thể lướt khỏi tầm mắt chỉ nhanh như 1 tia chớp, vậy mà bây giờ đến cả những chiếc răng của hành khách cũng có thể dễ dàng nhìn thấy rõ ràng.

Theo báo cáo trước đó, mục tiêu ngồi ở vị trí cạnh cửa sổ thứ 25 đếm từ phải qua, nhưng tự nhiên, chỗ ngồi đã thay đổi bây giờ là 1 toa tàu trước đó.

—Tìm thấy rồi.

Cạnh cửa sổ thứ 12 đếm từ phải sang, đó là 1 người đàn ông hơi hói với 1 điếu xì gà đắt tiền trong miệng và 1 biểu hiện thiếu kiên nhẫn trên khuôn mặt của mình. Chính xác giống như đã được xác nhận trên hình.

Những tính toán của đôi mắt nhân tạo đã hoàn thành, tạo ra 1 công thức để đảm bảo sẽ bắn dính.

Yuuga nheo mắt và bóp cò với sát chí chạy khắp cơ thể.

Việc kích hoạt lò xo đã cho 1 cảm giác đàn hồi. Hắn ta nhả cò súng chỉ trong 1 hơi thở.

Kết nối với chốt động bên trong, kim hỏa[11] đập vào ngòi nổ ở đáy vỏ đạn, bắn viên đạn.

1 vụ nổ nhỏ dẫn đến bên trong chốt động, tạo ra 1 ánh chớp đạn bị nén lại từ phía trước ống giảm thanh. Đồng thời, trong nòng súng, viên đạn Lapua Magnum xoáy theo đường xoắn ốc giống như xé gió, tiến thẳng đến mục tiêu.

Yuuga có thể cảm thấy sức giật truyền lên vai lớn dần.

Trong thế giới này, nơi mọi thứ đều chuyển động rất chậm, chỉ có viên đạn bay nhanh, giống như nó là 1 ngoại lệ. Tiếp tục tính toán động lực của viên đạn để bay vào cửa sổ của tàu điện siêu tốc, phá vỡ lớp kính thủy tinh, xuyên qua 1 bên đầu mục tiêu.

Black Bullet V5 Pg 25

Quỳ xuống chậm chạp, mục tiêu sẽ ngã xuống tại chỗ ngồi.

Chắc chắn không cần phải xem nữa, Yuuga giảm tốc độ suy nghĩ và cho phép dòng chảy thời gian trở lại bình thường.

Giai điệu của bài Ode to Joy lập tức ngập vào tai hắn như 1 vụ nổ trong khi sức giật còn sót lại chích thẳng vào bả vai đặt báng súng. Ánh sáng mặt trời cũng hồi phục trước khi hắn ta nhận ra.

Nhìn con tàu siêu tốc đi qua đoạn đường nâng lên với tốc độ hung bạo, Yuuga đứng dậy và nhìn chằm chằm vào bầu trời xanh trong khi đang nghiêng đầu sang 1 bên.

‘Tạch chưa?’

“Chắc vậy.”

Đã hoàn toàn bị nén lại, tiếng súng nổ đã bị bài Oda to Joy và tiếng tàu điện chạy che đậy 1 cách khéo léo.

Yuuga thở dài.

“Vậy thì, Nest. Nhiệm vụ hoàn thành, Darkstalker đang chờ đợi thêm chỉ thị—”

“—V-Vừa rồi…? Đó là gì?”

Giống như bị điện giật, Yuuga quay lại nhìn nhỏ bạn cùng lớp đứng như trời trồng trong sự kinh ngạc giống như không tin vào những gì mắt mình thấy.

Yoshiko Kamuro.

Để giải thích tại sao nhỏ đó lại ở đây, Yuuga nhìn tay phía sau nhỏ. Cánh cửa dẫn lên nóc tòa nhà đang hé mở, ngay lập tức khiến Yuuga hiểu ra.

Dù thời gian không cho phép bất kì sự do dự nào, khổ công khóa cửa vẫn khá là nhục nhã với hắn ta.

Cúp tiết, Yoshiko đã khám phá ra rằng cửa nóc nhà không khóa và lên đây, nghĩ rằng nhỏ gặp hên—Ai dè chính vì hành động này mà nhỏ đó phải trả giá bằng mạng sống.

“Cậu thấy rồi.”

Yuuga nói nhẹ nhàng và bước đến Yoshiko, khiến cho nhỏ lùi lại.

“C-Cái đó nhìn cứ như 1 khẩu súng, ngầu vãi linh hồn luôn đấy chứ.”

Nhỏ ép bản thân làm 1 trò lừa gạt và mỉm cười. Ít nhất, nhỏ ta cũng đã ngăn được 2 chân run lẩy bẩy, điều đó sẽ thuyết phục hơn.

Yuuga đi đến nhỏ chầm chậm và Yoshiko vẫn tiếp tục lùi bước.

Nhưng nhỏ nhanh chóng bị dồn vào chân tường, lưng tựa vào lan can kim loại.

“Bạn là sát thủ?”

“Không, tôi là kẻ báo thù.”

Yuuga nhún vai và nhìn lên trời.

“Thật đáng tiếc, kế hoạch này sẻ bị hủy hoại nếu tôi để cậu rời khỏi đây. Tôi rất tiếc phải nói những điều cậu sẽ nghe từ người cậu quen suốt 3 tháng—Chết đi.”

Khồng hề cảnh báo hay thủ thế, Yuuga tung 1 đấm. Ngay khi hắn chưởng vào ngực nhỏ, 1 cảm giác chán chường ghê gớm xuất hiện cùng với tiếng ngực bị nghiền nát.

Đây là đòn tấn công được thiết kế để phá hoại cơ thể con người sử dụng các tính toán trong ngành giải phẫu học. Phá vỡ xương sườn thông qua các cơ ngực ở góc độ hoàn hảo của chấn động ở cự li zero, những mảnh xương sườn bị gãy đâm vào tim, tạo thành 1 cú phồng tôm chưởng gây chết ngay tại chỗ, chỉ bằng 1 hit.

Trong vòng tuần hoàn cuối cùng của việc bơm máu vào tim đập nhịp cuối cùng, nhỏ đó đã nghĩ gì? Dám chắc nhỏ không thể hiểu được ý nghĩa của việc đôi chân trở nên mềm nhũn trái với ý muốn của bản thân và máu tươi chảy ra từ khóe môi.

Nhặt cái xác đã ngã xuống, Yuuga nói vào cái micro-tai nghe.

“Xin lỗi, Nest, tôi đặt 1 cái xác của 1 nạn nhạn ngoài ý muốn vào tủ bếp trong cầu thang. Hãy thu hồi nó trước khi có học sinh trong ca trực tìm thấy sau giờ học.”

“Tên khốn này, sao lần nào cũng—”

Yuuga gác máy mà không nghe hết câu.

Đặt xuống cô gái đang dần biến thành 1 cái xác cứng lạnh, Yuuga nhìn lên khung cảnh trên nóc Cao trung Nukaragi.

Cơn gió mùa hè thổi vào mặt hắn trong khi Yuuga nhìn chăm chú vào lòng bàn tay.

“Tại sao tôi lại là 1 thất bại dù đã mạnh đến dường này ? ——Giáo sư.”

Chương 1 – Kẻ Đào Tẩu Satomi Rentarou Edit

The Fugitive, Satomi Rentaro, Cover

Part 1 Edit

Sâu trong tầm nhìn được phóng to của ống nhắm quang học, hình bóng con quái vật bị bắt giữ. Nó có lớp vảy bên ngoài gần như dựng đứng lên, tiêu bản của con Gastrea này trông giống như 1 loài giáp xác có các phần phụ của bạch tuộc.

Những phần phụ này, được bao phủ bởi vô số giác hút, chắc chắn sẽ được phân loại giống như các chân bò của động vật không xương sống. Tuy nhiên, cơ bản thì phần thân chính của nó được bao phủ bởi 1 lớp vỏ cứng trông như 1 chiếc mũ bảo hiểm.

Do phần đầu dính liền với phần ngực thành phần đầu ngực, không thể phân biệt được nơi não và mắt nằm. Cơ thể con Gastrea vạch ra những đường cong nhẹ nhàng sau phần lưng phẳng lì của nó, càng lúc càng rút ngắn lại trong khi cái đuôi có 1 chiếc gai nhọn dài lớn dần.

Sử dụng những cánh tay và xúc tu, con Gastrea leo thẳng lên tòa kiến trúc. Satomi Rentarou cảm thấy sự căng thẳng cực độ đang chạy dọc khắp cơ thể.

Dưới ánh nắng buổi trưa gay gắt, những hạt mồ hôi lớn chảy nhễ nhại từ mặt xuống lông mày của anh.

Tiếng kêu của lũ ve sầu hết sức khó chịu trong khi mùa hè khắc nghiệt tới mức không thể trụ được đã gần như khiến da anh bắt lửa.

Rentarou đang kẹt lại trong cuộc chiến khó nhằn với 1 loại Gastrea.

Tòa kiến trúc mà con Gastrea đó đang leo lên là Tháp Tokyo làn từ khung thép màu đỏ kiêu hãnh.

“Onii-chan, có gió thổi từ hướng 6 giờ với vận tốc 10-13 km/h.”

Rentarou ngước lên khỏi ống nhắm gắn trên khẩu súng tỉa, hướng về phía có tiếng nói. Cô bé tóc vàng đang nằm bắn tỉa bên cạnh anh đang thể hiện 1 vẻ mặt nghiêm túc.

Với khẩu súng trường bắn tỉa được đặt cẩn thận lên vai giống Rentarou, em ấy tên là Tina Sprout.

Không hề nhìn vào anh, cô bé nhắm vào cúng mcụ tiêu với Rentarou, sử dụng ống nhắm quang học.

Xen kẽ giữa em và con Gastrea là những quả cầu bay lơ lửng màu đen.

Đó là giao diện điều khiển bằng suy nghĩ được gọi là 『Shenfield』, là thiết bị do thám trên không, nhìn giống như những chiếc pha nổi, chúng có thể truyền về những thông tin liên quan đến bắn tỉa như sức gió trực tiếp vào não bộ Tina theo dạng kết nối không dây.

Rentarou và Tina đang ở tại sân thượng tòa kiến trúc gần Tháp Tokyo.

Dù đã đắp khăn ướt lên đầu, ánh nắng dữ dội từ trên cao khiến Rentarou cảm thấy như là mình đang nằm trên 1 cái chảo.

Trong khi lau mồ hôi liên tục, anh lại chiến với không khí nóng bỏng đủ để bóp méo cảnh vật.

Tuy nhiên, trong 1 ngày tươi sáng và có nắng, không có sự nhộn nhịp quanh Tháp Tokyo. Không có trẻ em chơi đùa hay người già ngủ trưa.

Điều đó hoàn toàn bình thường do cảnh sát đã hoàn toàn phong tỏa khu vực. Các vùng lân cận của Tháp Tokyo đều bị xe cảnh sát ních đầy với cảnh sát chĩa súng săn lên trên cao mà không hề hạ thấp cảnh giác.

Dù vậy, họ trông không có vẻ như là có ý định di chuyển. Với tỉ lệ tử vong cao ngất trời của cảnh sát nếu dính vào 1 vụ liên quan đến Gastrea, nên các 『Công ti Dân gian Cảnh bị』 đã nổi lên giữa lực lượng cảnh sát và Tự Vệ Quân để xử lí những vụ như vậy.

Những người đầu tiên đến hiện trường là Rentarou và Tina, chịu trách nhiệm tỉa chết con Gastrea đang lêno lên Tháp Tokyo.

Rentarou dí sát mắt vào ống nhắm quang học.

Khoảng cách đến mục tiêu là 100m.

Khoảng cách này không hề gây khó dễ gì cả đối với 1 tay bắn tỉa khá. Hơn nữa, gió rất nhẹ và với tốc độ gió đó, thì viên đạn gần như không bị ảnh hưởng gì đáng kể cả.

Tuy nhiên, tầm nhìn của Rentarou qua ống nhắm quang học lại bị rung lắc dữ dội, khiến anh bỏ lỡ nhiều cơ hội để bóp cò súng. Không thể hành động như dự định, Rentarou mất đi khả năng suy nghĩ 1 cách bình tĩnh.

“Onii-chan!”

Bị Tina thúc, Rentarou đành bỏ cuộc và bóp cò súng.

Vai anh cảm thấy bị giật mạnh. Tuy nhiên, viên đạn 『Varanium』 bay vào phía trên bên phải con Gastrea đang leo lên Tháp Tokyo, bắn vào khung thép với 1 âm thanh sắc nét.

Không có lấy 1 cơ hội để Rentarou nghiến răng trong thất vọng, con Gastrea cảnh giác và tách phần đầu ngực ra để giương đôi cánh giấu bên trong.

Đậu, nó sắp chuồn.

Kéo chốt, lên đạn, Rentarou nhanh chóng bắn lần nữa, nhưng vẫn bỏ lỡ một chút. Viên đạn bay 1 cách trống rỗng vào vị trí cũ của con Gastrea trước khi nó bay đi.

Cố gắng phá vòng vậy bằng cách bay, con Gastrea khiến mặt Rentarou tái xanh. Với 1 tiếng súng nhanh gọn, viên đạn xuyên qua phần đầu ngực của con Gastrea Level 2 khi nó đang bay lên trời. Con quái vật trên không trung bị mất đi tốc độ và rơi xuống, đâm sầm xuống mặt đất.

Những viên cảnh sát xung quanh lập tức reo hò cổ vũ.

Dù nó chưa chết, con Gastrea không cò khả năng chiến đấu nhờ vào đặc tính ngăn cản khả năng tái tạo của varanium.

Rentarou ngước lên rồi nhìn sang bên cạnh. Khẩu súng tỉa Dragunov[12] của Tina tỏa ra 1 luồng khói trắng mờ từ họng súng.

Tina nhắm mắt lại giống như đang thưởng thức dư vị của phát bắn tỉa. Cuối cùng, cô bé ngước ra khỏi ống nhắm hồng ngoại và lau mồ hôi bằng bàn tay, em nhìn sang Rentarou, mỉm cười và nói.

“Đừng lo, onii-chan. Ai mới bắt đầu đều như vậy.”

Rentarou cúi đầu trong xấu hổ.

Nếu như nói với Tina rằng những lời em ấy nói làm cho anh cảm thấy tệ hơn, nó sẽ cho thấy sự yếu đuối của anh.

Ngoài việc sử dụng Tendou Chiến Đấu Thuật, Rentarou còn là 1 tay thiện xạ.

Do cộng sự của anh, Aihara Enju, là 1 Initiator chuyên đánh giáp lá cà, anh khá tự tin về khả năng của mình để khắc phục điểm yếu của em ấy trong đánh tầm trung và tầm xa.

Anh hoàn toàn ổn trong việc dùng súng ngắn ở tầm trung, nhưng còn về tầm xa?

Do cảm thấy điều này cần thiết, anh đã nhờ Tina hướng dẫn trong khu vực này. Không có vấn đề gì, nhưng tiếc là anh lại không thấy tỉ lệ tiến bộ của mình đạt mức mong đợi.

Anh bèn lắc đầu và nói.

“Anh đoán mình không thể tập trung trong khi nhìn vào 1 điểm suốt được.”

Vừa nãy, con Gastrea trốn thoát xém chút nữa là gây nên thảm kịch.

“Onii-chan, tại sao anh lại muốn cải thiện kĩ năng bắn tỉa?”

Đối mặt với đôi mắt xanh lục ngây thơ vô tội của Tina, Rentarou cố tình tránh tiếp xúc mắt và trả lời.

“Vì anh thấy nó cần thiết. Anh chẳng biết lí do, nhưng lúc nào anh cũng cảm thấy mình phải pro hơn.”

“Đó là lí do.”

Tina chỉ vào bản thân.

“Onii-chan, anh không nói rõ thành lời tại sao anh lại muốn pro hơn nữa. Điều đó sẽ khiến anh do dự khi phải đối đầu với việc bóp cò súng.”

“Đó là 1 vấm đề tâm lí?”

Tina khẽ gật đầu.

“Anh cần phải chú ý ngay bây giờ, đúng chứ? Bắn tỉa là gì.”

Những lời đó đã chọc vào nỗi đau của Rentarou, anh thầm than thở với chính mình.

Mình hiểu rồi, giống như Tina nói.

Dù đã biết trước khi luyện tập, bắn súng bằng súng ngắn khác với bắn súng bằng súng tỉa.

Ngoài khoảng cách, bắn tỉa cần phải kết liễu đối phương trước khi bị đối phương phát hiện. Nói trắng ra, rất khó để có thể tránh khỏi hàm ý của việc sát nhân.

Nổ súng khi đối mặt với đối thủ thì vẫn còn tốt chán, vì dù kết quả có là đối phương tạch thì vẫn có thể thanh minh cho bản thân bằng lí do phòng vệ chính đáng.

Bắn tỉa khác hoàn toàn. Rentarou không biết phải tỏ thái độ nào cho hành động đương đầu với việc bóp cò cũng kéo theo cái chết.

Dùng Gastrea làm bia tập thì ok nhưng Rentarou không thể không nghĩ rằng : Nếu mục tiêu là con người, anh vẫn có thể thực hiện các bước để bắn tỉa như trong luyện tập?

“Có phải em cũng có kiểu quyết tâm này?”

Cô bé loli có mái tóc vàng bạch kim nhìn thẳng vào mắt anh và gật đầu.

“Bắn tỉa là lí do sinh tồn của em. Nếu em không lĩnh hội được những kĩ năng này và không thể điều khiển được『Shenfield』như ý, Giáo sư Rand sẽ xem em như 1 thất bại và ruồng bỏ em.”

“Ruồng bỏ?”

“Em đã nghe nhiều lời đồn liên quan đến số phận những cô bé có cơ thể không tương thích với những bộ phận cơ giới, nhưng em chưa thể khẳng định được tính xác thực. Đối với em, sự cứu rỗi có nghĩa là đóng kín trí tưỡng tượng của bản thân để không suy nghĩ về tương lai, để em thanh thản trong những bước sải chân và để cho cơ thể em lĩnh hội những kĩ năng này càng nhanh càng tốt. Em phải dập tắt linh hồn để giết người.” (Douma lão giáo sư. Đi đâu cũng có mấy lão khốn nạn như vậy)

“Đó không phải cách con người sống.”

Rentarou tiếp tục nói với Tina đang cúi đầu trong im lặng.

“Em đang kêu anh phải bóp cò 1 cách tàn nhẫn?”

“Không. onii-chan, xin anh hãy tìm cho mình lí do để lấy mạng đối phương. Em không thể hỗ trợ anh trong cuộc tìm kiếm này. Trái lại, chừng nào anh không tìm được lí do, chừng đó anh vẫn không thể tiến bộ được dù anh có tập bao nhiều lần đi chăng nữa và anh sẽ sớm bỏ cuộc.”

Đây có lẽ là 1 ví dụ điển hình.

Rentarou vào mắt Tina 1 lúc, Tina cũng vậy. Cơn gió nóng bức thổi qua sân thượng, khiến tóc họ lay động 1 chút.

Rentarou là người đầu tiên mở miệng.

“Oh my chúa, cô thật nghiêm khắc, Tina-sensei.”

Toàn thân ướt đẫm mồ hôi, Tina mỉm cười lần nữa.

“Onii-chan, anh thường là người dạy em nhiều thứ, cho nên em rất vui vì mình cũng có thể chỉ dạy cho anh đôi điều.”

Nhặt cây súng trường bắn tỉa Dragunov, Tina chỉ xuống dưới.

“Con Gastrea đó chưa tèo. Hai ta cứ tẩm quất cho nó trước khi nó nhai đầu người dân.”

Ngay lúc này, nghe thấy tiếng reo hò mừng thắng lợi “Cuối cùng thì nó cũng bị xử đẹp!”, Rentarou và Tina nhảy xuống trong sợ hãi nhìn về nguồn của tiếng reo hò.

Sau khi kiểm tra kĩ hơn, có 1 cặp dân cảnh quen thuộc ở dưới cùng Thap Tokyo. Mặc trang phục kiểu punk khoe mẽ, họ là Katagiri Tamaki và Katagiri Yuzuki, những người đã chiến đấu bên Rentarou với tư cách đồng đội trong Đại Chiến Kanto Đệ Tam.

Họ đã nhảy lên đỉnh con Gastrea Tina đã bắn hạ. Nó đã bị xử đẹp.

Có nghĩa là—

Rentarou và Tina nhìn lẫn nhau và hét lên cùng lúc.

“Bị hớt tay trên rồi!”

Part 2 Edit

Đã sang giữa tháng 8. Thậm chí trong thế giới hiện tại, nơi dân số sụt giảm đáng kể bởi Đại Chiến Gastrea, Trái Đất vẫn gặp rắc rối với hiệu ứng nhà kính, với những vấn đề xảy ra gần đây nhất tại lớp băng vĩnh cửu của hàn đới. Theo báo cáo, lớp băng vĩnh cửu đã giải thoát xác động vật chết và các chất thực vật vốn bị đông lạnh vĩnh viễn, dẫn đến việc phóng thích khí mêtan từ việc phân huỷ, gây ra làn sóng lớn về vấn đề đẩy mạnh hiệu ứng nhà kính.

Dù lượng khí cacbon do con người thải ra giảm sút đáng kể, trách nhiệm kế thừa từ thời đã mất đã khiến hiệu ứng nhà kính vượt mức không thể quay lại.

Dù đã bật điều hoà không khí hết công suất trong văn phòng, điều đó là bất khả thi để xua bớt cái nóng hầm hập lên tuốt 39 độ C bên ngoài. Lũ ve sầu giống như đang gào thét.

Nhưng trong văn phòng thì tĩnh lặng như tờ với bầu không khí nghiêm trọng tinh tế.

Tina, Enju và Rentarou ngồi vã mồ hôi với nét mặt thốn không tả nổi.

Ánh hoàng hôn chiếu nghiêng dần, trong 1 góc của văn phòng Công ty Dân gian Cảnh bị Tendou, bộ ghế sofa khớp với chiếc bàn kính dùng để đón khách nhưng ít khi những món đồ nội thất này có cơ hội thực thi sứ mạng nó được phó thác.

Đeo 1 cái tạp dề trên bộ đống phục thuỷ thủ, Tendou Kisara bước qua tấm màn để ra khỏi bếp, xếp 1 cái dĩa lên chiếc bàn kính ở chỗ những chiếc ghế sofa dành cho khách.

Cũng có dĩa trước mặt Rentarou. Món ăn trước mặt anh toả ra mùi thơm nồng nàn kích thích khoang mũi của anh trong khi hơi nóng phả vào mặt anh ta. Dạ dày dặc nhiệm cơ giới hoá gầm gừ.

Cuối cùng đặt 1 chiếc dĩa vào chỗ của mình, Kisara hoàn thành việc chuẩn bị và an toạ, vỗ tay và nhắm mắt.

“Giờ, mọi người. Chúng ta bắt đầu được chưa?”

Rentarou và Enju vỗ tay rồi nhanh chóng trả lời “Đào lỗ thôi”[13] cùng lúc. Chỉ có Tina kêu lên “Chờ đã” trong hoảng loạn.

Với vẻ mặt quẫn trí trong lúc lắc đầu nguầy nguậy, Tina tự trấn tĩnh bản thân và chỉ vào đống dĩa.

“Ư, đây… là gì?”

Rentarou theo ánh mắt của Tina để quan sát vật đang nằm trên chiếc dĩa trắng tinh khiết. Nó là 1 loại củ hình trụ có vỏ màu tím.

“Em đang hỏi đây là gì sao…? Nó là khoai ngọt, đúng chứ? Đôi khi còn được gọi là khoia lang ở Nam Mĩ. Đây là 1 gốc nho thân thảo lâu năm thuộc họ Bìm Bìm.”

“Ý-Ý em không phải vậy… Đây là toàn bộ? Ý em là, tối nay chỉ ăn nhiêu đây?”

Nhận ra ý của Tina, Kisara đặt 1 ngón trỏ lên cằm với vẻ mặt khó hiểu, rên “hmmm” 1 cách nhỏ nhẹ. Cuối cùng, nàng vỗ tay rồi đứng dậy với câu “Có rồi” xong biến vào trong bếp, chỉ nói “Chờ chút nha em.”

Chỉ khi đó, Tina mới thư giãn và thở phào nhẹ nhõm.

“Thiệt tình, Chủ tịch Tendou, chị đủ nhây rồi đó.”

Nhanh chóng trở lại, Kisara đặt 1 cốc nước trước chỗ của Tina với 1 tiếng uỵch.

“Đây là nước vòi. Cứ uống thoải mái nhé em.”

Tina liền hoá đá. (Lời translator: bị troll :v ôi Tina của anh sao em tội thế này)

“X-Xin lỗi chủ tịch, công ty của chúng ta không hề có lợi nhuận?”

“Nghèo rớt mồng tơi luôn em à.”

“Ồ, thế còn ngày mai?”

“Canh đậu và giá cọng với món mì udon giản dị. Thêm bonus, có vụn bánh mì được cho free từ tiệm bánh em ơi.”

“Ngày kế tiếp?”

“Giá xào với vụn bánh mì đó em.”

“Ngày kế tiếp?”

“Vụn bánh mì thôi em à.”

Cảm thấy càng lúc càng nghèo, Tina hỏi thận trọng.

“B-Bốn ngày từ bây giờ?”

Kisara vỗ 2 bàn tay trước ngực giống như đang nói “Hỏi hay lắm em” và cười.

“Để đổi món, ta sẽ có bánh rán tai lợn vào ngày thứ 4 nha em.”

“Đó chẳng phải chỉ là vụn bánh mì!?”

Tina rền rỉ

“Em là người gốc Mĩ. Chị đừng hòng troll em bằng tiếng Anh!”

Thái độ của Kisara liền quay ngoắt 180 độ trong 1 khoảng khắc. Đập bàn 1 cách nóng nảy, nàng đứng dậy và nói.

“Chị thì làm được gì? Thu nhập tháng này vẫn là zero. Nói thật thì chúng ta có thể đã có bữa thịt bò nướng hôm nay nhưng kết quả này là nhờ sự ngu dốt còn hơn cả Nobita của anh Satomi. Và hôm nay, thậm chí cả Tina yêu dấu còn ở hiện trường…”

Rentarou gãi đầu. Anh chả còn hơi đâu mà phản bác mấy lời buộc tội đó. Promoter có cộng sự là Aihara Enju không ngờ rằng Công ti Dân gian Cảnh bị Katagiri lại đi cướp con boss…

Tối nay, Công ti Dân gian Cảnh bị Tendou vẫn đói bụng.

“Nhưng tại sao chúng ta lúc nào cũng nghèo?”

Bỏ qua bước “Đào lỗ nào”[14], Enju quay củ khoai ngọt bằng ngòn trỏ để chơi đùa trong khi hỏi mà không suy nghĩ.

Rentarou gật đầu và đồng ý với câu hỏi của Enju.

“Vâng, cô Kisara, phần thưởng của bọn này trong trận Đại Chiến Kantou Đệ Tam đâu?”

Bên cạnh đó, Công ty Dân gian Cảnh bị Tendou còn xử lí 3 vụ chính: Vụ Khủng Bố của Hiruko Kagetane, Vụ Bắn Tỉa Seitenshi và Đại Chiến Kantou Đệ Tam.

Làm 1 vụ thì cũng đã giàu sụ rồi.

Mặt Kisara đột ngột trở nên cứng nhắc vì 1 lí do nào đó trong khi má nàng đỏ lên. Nhìn lên Rentarou, nàng ta lí nhí thảm thương.

“Ừm, Satomi, mình chưa từng giải thích chi tiết với cậu suốt 2 tháng qua, trong vụ của Kagetane, mình không thể trả tiền thuê văn phòng vì kẹt tiền, nên mình đã vay chút đỉnh.”

“Cô vay từ ai?”

Rentarou hỏi mà biết chắc đây là điềm gở. Kisara lúng túng chỉ lên trần, nơi cho vay nặng lãi—Tài chính Koufuu—toạ lạc tại tầng 4.

Xem chừng còn lúng túng hơn, Kisara tiếp tục.

“Đần thối như Satomi, thì chắc cậu không biết khái niệm “lãi kép” khi đi vay.Ví dụ, mình mượn 1 triệu? Thế thì 10 ngày sau, mình phải trả thêm 10% lãi suất, tức là mình sẽ phải trả 1 triệu và 100 ngàn. Sau 10 ngày nữa, 10% lãi suất sẽ cao hơn 1 triệu và 100 ngàn, tăng tiền nợ lên 1 triệu 2 trăm và 10 ngàn…”

“Wah—” Tina che mặt bằng 2 tay và la lên khi em ấy nghe thấy điều này.

Rentarou nhắm chặt mắt lại và xin lỗi em ấy trong lòng. Xin lỗi—Xin lỗi Tina. Chủ tịch của bọn mình không có cảm giác chung.

“Cô đã đem cái gì để thế chấp?”

“Nội tạng của cậu.”

Kisara nhanh chóng nói 1 cái gì đó không rõ ràng.

“Giề hã?”

“Cơ bản thì… Nội tạng của cậu, Satomi, hiểu chứ? Ông Abe nói rằng phổi và giác mạc của cậu có mức giá tốt, Satomi.”

“Đệt?”

Đỏ mặt, 2 tay chống nạnh trong sự kiên nhẫn, Kisara nói với giọng điệu hờn dỗi.

“Là 1 nhân viên, Satomi, cậu là tài sản của mình dưới cương vị Chủ tịch. Bên cạnh đó, làm việc với 1 Chủ tịch kawaii như vậy, chắc chắn là việc bàn giao giác mạc của cậu là dễ rồi, phải chứ?”

Rentarou chỉ còn nước lặng lẽ nhìn vào Kisara.

Người mình yêu lại muốn mình hiến nội tạng?

Enju cũng trông như đang sốc, cuối cùng hướng ánh mắt quay lại chiếc dĩa trên bàn.

“Thế mớ khoai ngọt này…”

Kisara hất tóc lên 1 cách sành điệu và nói với giọng đầy cảm hứng.

“Phải, đây chính là ‘bữa ăn cuối cùng’ quý giá. Sau hôm này, chúng ta sẽ lay lắt với món giá cọng và vụn bánh mì. Bắt đầu từ ngày thứ 7, chúng ta sẽ uống nước trừ cơm, nên cái này đã khá xa xỉ rồi.”

Mọi người nhìn chằm chằm vào món khoai lang đặt trên dĩa, văn phòng lại chìm trong yên tĩnh.

“Em đề nghị chia khoai. Phần của chị Kisara nên chia làm 3 phần bằng nhau và chia cho em, Rentarou và Tina.”

“T-Tại sao?”

“Bời vì, em, Tina và Rentarou không thể trụ nổi 3 ngày thiếu nước và thức ăn, nhưng 2 cái mũi tàu điện của chị thì lại chứa đủ chất dinh dưỡng để trụ suốt 1 năm ròng.”

“Làm sao chị sống 1 năm không ăn không uống? Chị không phải quái vật!”

Đến lượt Kisara rền rỉ.

“V-Với lại, đừng bóp búp chị nữa, Enju, BB không hề tuyệt, được chứ? Không chỉ nhức vai, mà còn khó tìm được mấy cái áo ngực dễ thương và còn bị nổi mẩn—”

Đắng thay, Kisara không thể đồng cảm với những người không có gì cả.

“Kiiiiiiiiiiiiiii!”

Rơi vào cơn cuồng vếu, Enju nhảy qua cái bàn kính và vồ lấy Kisara.

“Vậy thì trả nó đây! Trả cặp bưởi chị đã cướp từ em.”

“Auuuuuuuuu! Đừng lại đi, Enju, đừng kéo nữa! Đ-Đau lắm mà!” (Lời translator: Go! Enju! Go! :v)

Trong khi Tina đang xem trong sự e dè, Rentarou lắc đầu và nói.

“Ai cũng trong tâm trạng xấu vì đói bụng.”

Rồi anh thở dài. Rồi đột nhiên, anh lại nhìn Kisara với vẻ hoài nghi.

“Chả phải chúng ta là 『Cứu Tinh của Khu Tokyo』 sao? Sao chả ai tìm được việc làm vậy?”

Cuối cùng, thoát khỏi cuộc tấn công tàn khốc của Enju, Kisara thở nặng nhọc và nhìn vào anh.

“Có 1 người ở bờ biển phía đông nước Mỹ muốn chúng ta thông chết 1 con Gastrea dạng cá mập trắng lang thang ven biển. Tất cả những tay săn cá mập nổi tiếng đều bị nó nhai đầu, khiến cho những nhà hải dương học địa phương và các uỷ viên cảnh sát ở đó đau đầu. Cậu muốn đi không?”

“Cứ để cho dân chuyên thuỷ chiến xử lí. Còn gì không?”

Xé 1 tờ ghi chú từ miếng đệm cạnh điện thoại để bàn, Kisara nhìn xuống để kiểm tra nó.

“Để mình đọc. ‘Thức ăn giao tận nhà tôi đặt mua vẫn chưa được chuyển đến. Giúp tôi.’ ‘Tôi muốn đánh solo với Satomi Rentarou. Xem ai mới là đàn ông đích thức đê!’ ‘Chả biết quần sịp Chủ tịch Tendou màu gì hà. Haha’ ‘Giúp tôi giết con gián trong tủ chén, okê?’ ‘Tôi muốn giết con vợ nhà hàng xóm.’ —Hết.”

Rentarou không thể không cảm thấy tuyệt vọng. Mấy người này nhờ dân cảnh làm cái quái gì?

“Còn cách nào kiếm tiền không?”

“Đến động gay ở tầng 1 đấy, Satomi. Họ trả 8000/giờ.”

“Mắc beep gì mẹ không xuống hộp đêm tầng 2 làm việc, mẹ Kisara? Họ trả tới 10000/giờ lận đó mẹ trẻ.”

“Động gay dưới tầng 1 trả tới 20000/giờ nếu cậu múa cột.” (editor: really? =)))

“...”

Dù là đám yakuza ở tầng 4, quản lí hộp đêm tầng 2 hay mấy thằng trong động gay tầng 1, hay những người đến thuê nhà ở Chung cư Hạnh phúc quanh năm, Rentarou chẳng bao giờ hoà đồng với mấy người đó.

Nhắc mới nhớ—Enju xoa cằm của em ấy 1 cách nghiêm túc và nói.

“Dù chúng ta không tìm được việc, em vẫn nghe bàn tán nhiều về số vụ Gastrea cứ tăng liên tục.”

Nghe câu hỏi của Enju, Rentarou gật đầu đồng ý.

“Ừ, chắc chắn là quá nhiều.”

Mỗi khi có Gastrea bị phát hiện bởi con người hay camera an ninh, toàn bộ dân cảnh trong bán kính 10km sẽ tự động nhận 1 tin báo động, khởi đầu 1 cuộc đua xem ai cho con quái đó tèo trước. Dù lâu lâu cũng có hợp tác, tiền thưởng chỉ được trao cho người săn quái đầu tiên. Các Công ty Dân gian Cảnh bị thường nhận những nhiễm vụ này khi không có nhiệm vụ uỷ thác khác, nhưng số vụ tăng vọt gần đây thì lại khá bất thường.

Ngoài việc đánh thức giấc ngủ, nhận được những tin báo động khó chịu giữa giờ học khiến Rentarou thành 1 học sinh hư toàn tập.

May mắn thay, những vụ lây nhiễm luôn được phòng ngừa nhờ người dân tuân thủ những quy trình sơ tán và sự có mặt tức thì của dân cảnh. Dù vậy, những sự kiện dựng tóc gáy cách nhau quá thường xuyên.

Ngoài ra, trong rất nhiều tin báo động, Công ty Dân gian Cảnh bị Tendou luôn bị lỡ mất phần thưởng, đúng là cực kì nhục nhã.

“Chắc Monolith lại gặp vấn đề?”

“Bất khả thi.”

Rentarou phản bác nghi ngờ của Kisara ngay lập tức, nhưng lại không đủ tự tin. Trong Đại chiến Kantou Đệ Tam, sai sót đã xuất hiện trong 1 khối Monolith dược cho là cứng như đá, gây nên 1 thảm hoạ khó tránh khỏi.

Không còn gì đảm bảo an toàn tuyệt đối. Chưa đầy 1 tháng trôi qua từ khi Rentarou tự mình trải nghiệm bài học như vậy.

Ánh mắt của mọi người trong văn phòng hướng ra ngoài cửa sổ 1 cách tự nhiên. Ờ phía bên kia của bầu trời nhuộm đỏ, đỉnh của 1 khối Monolith cao sừng sững và đứng bất động biến mất sau những đám mây.

“Thứ này, cảm giác thật tệ hại.”

Rentarou quay lại nhìn Tina đang nhóp nhép củ khoai lang với 1 biểu hiện đắng cay.

Tò mò, Enju cũng cắn 1 miếng rồi lè lưỡi ra với 1 biểu hiện khó chịu trên mặt em ấy.

“Ư, bên trong còn chưa chín.”

“Hử? Ể? Thiệt sao?”

Nhìn chằm chằm vào Kisara đang lúng túng, Enju không thể không thở dài.

“Chị Kisara nên nghiêm túc học hỏi các kĩ năng nấu nướng cần thiết từ Rentarou đi.”

Cô gái thuộc dòng dõi quý tộc, không thạo trong vấn đề thế tục, chùng vai trong thất vọng. Cuối cùng, nàng ngước lên nhìn Rentarou với sự kiên nhẫn và nói.

"Cậu sẽ dạy cho mình chứ?”

“Ơ-Ờ.”

Kisara thở dài mạnh rồi trong 1 dáng đi bất lực, đi về phía bức tranh bản sao Klimt treo trên phía bên kia lối đi sau cái bàn văn phòng làm từ gỗ mun, sau đó lấy ra 1 phong bì từ sau khung tranh.

“Lấy đi, Đây là tiền chị tiết kiệm từng chút một. Chị gửi nó cho Tina và Enju đấy. Mua ít đồ ăn cho hôm nay bằng nó đi.”

Trong khi nói, Kisara đặt 1 tờ 10k yên vào bàn tay của 2 bé loli, làm cho mặt Enju và Tina sáng rỡ.

“Em sẽ chọn mấy món rẻ nhất!”

Enju giơ tay lên và long trọng tuyên bố rồi rời văn phòng với Tina theo sau. Khi những bước nhảy chân sáo đầy sức sống của 2 cô bé dần mờ nhạt dưới cầu thang, im lặng đột nhiên bao trùm căn phòng.

Đồng hồ điểm 7 giờ 30 phút chiều.

Cứ như thế muốn lấp đầy sự tĩnh lặng, những chú ve sầu buổi âm u rộn rã gọi mời, ấy vậy mà nghe sao vẫn thật cô đơn. Từ chân trời đang tối dần từ đỏ sang xanh lam, ánh sáng còn sót lại yếu ớt nhuộm bên trong văn phòng bằng màu sắc mờ nhạt.

Với sự biến mất của những tia sáng cuối cùng, mặt trăng lưng gù xuất hiện trên bầu trời. Những bảng hiệu bên ngoài cửa sổ bắt đầu nhấp nháy với những bóng đèn LED ở mép, nói với người dân rằng quận đêm Magatachou đã thức dậy.

Trong căn phòng tối, mùi mốc meo lượn lờ xung quanh.

“Chỉ còn lại chúng ta.”

“Ờ.”

Liếc nhanh sang 1 bên mặt của Kisara, Rentarou tiếp tục.

“Thì sao??”

“Hmm?”

“Cô cố ý nhờ Enju và Tina đi mua đồ ăn vì cô có điều gì đó muốn nói với tôi?”

“Ừ—Đúng vậy.”

Kisara chậm chạp đưa tay ra sau lưng và tháo tạp dề rồi dùng bàn tay vuốt mái tóc đẹp tuyệt trần của nàng. Tạp dề rơi xuống chân với âm thanh sột soạt của quần áo ma sát với nhau. Rồi nàng ấy rút chân ra.

Đôi giày lười nàng mang tạo ra 1 tiếng động khi nàng ta ngồi xuống chiếc bàn văn phòng là từ gỗ mun, rồi quay tới phía Rentarou với chút do dự.

“Ừmm, Satomi… Có người muốn gặp mình để coi mắt.”

Rentarou nhìn chằm chằm vào Kisara với vẻ ngạc nhiên, chỉ để nhìn nàng đung đưa đôi chân dài và mảnh khảnh của mình với cái đầu cúi xuống.

“Nó được sắp xếp thông qua ông Shigaki. Dù mình đã khẳng định điều này không cần thiết, do ông ấy đã từng chăm sóc mình, mình không thể chối từ.”

Ông Shigaki… Nghe thấy cái tên này, Rentarou không còn chống đối được nữa.

Shigaki Senichi từng là quản gia của gia đình Tendou. Rentarou nhớ rằng ông ta chắc phải 56 tuổi rồi.

Sống trong dinh thự Tendou trong suốt thời thơ ấu, Rentarou và Kisara quen biết ông đã từ rất lâu. Thậm chí sau khi thôi làm quản gia, ông ta vẫn tự mình chăm sóc 2 cô anh.

Quan trọng nhất, ông là người sở hữu Công ty Dân gian Cảnh bị Tendou trên giấy tờ và là người giám hộ hợp pháp của họ. Do đó, không thể từ chối ông ta 1 cách thẳng thừng được.

“Nhưng sao lại đột ngột như vậy?”

Kisara đã hoàn toàn từ bỏ nhà Tendou. Nếu là con gái nhà Tendou, kết hôn ở độ tuổi 16 giống như vật hi sinh để bành trướng quyền lực thì không có gì lạ, nhưng nàng ấy đã không còn thuộc về nơi đó nữa và không thể được sử dụng như 1 công cụ cho 1 cuộc hôn nhân chính trị.

Ngay cả như vậy, vẫn có người muốn yêu cầu 1 buổi coi mắt?

Đoán được ý nghĩ của Rentarou, Kisara lắc đầu và nói.

“Mình cũng không chắc. Dù sao, chú rể tương lai cũng là người quen của cậu, Satomi.”

“Tôi cũng biết sao?”

Kisara lấy 1 tờ giấy từ hộc tủ của cái bàn và đưa nó cho Rentarou.

Đổi ánh mắt, Rentarou kinh ngạc.

“Đây là… Hitsuma Atsurou? …Thế đéo nào…?”

Trên tờ giấy cotton kiểu hồ sơ là 1 ảnh chụp chân dung đang nhìn ngược lại anh.

Khuôn mặt hơi thon dài đeo kính viền bạc. Nét mặt khá trí thức.

“Tôi nhớ mình như tụi mình gặp tay Hitsuma này lúc 11 tuổi.”

Ánh mắt của Rentarou quét qua những chi tiết phụ và tìm thấy rằng tay đó được sinh ra trong 1 gia đình cảnh sát, gia nhập Sở Cảnh sát Thủ đô sau khi đậu kì Kiểm tra Công vụ Quốc gia. Thứ hạng hiện tại của hắn ta là tổng giám đốc. Ông già nhà hắn là 1 thành viên cao cấp rất được kính nể bởi các thành viên lực lượng cảnh sát và được ghi trong sổ sách với nhiều vị trí khác nhau trong sự nghiệp lừng lẫy của ổng bao gồm cả chức Tổng Giám Đốc của Sở Cảnh sát Thủ đô.

Chiều cao vượt trội, mức lương vượt trội, hưởng sự giáo dục vượt trội. Hắn trưng ra những đặc điểm của 1 người đàn ông lí tưởng và quan trọng để kết hôn với Kisara.

“Khi cô rời nhà Tendou, chẳng phải hôn ước bị huỷ sao…?”

“Mình cũng nghĩ vậy. Nhưng ai biết được anh ta đến với mình vì lí do gì vào lúc này?”

Rentarou cảm thấy 1 cảm giác ghê tởm khó tả đang lớn dần trong lồng ngực.

Mình không muốn nghe nữa—Rentarou cảm thấy 1 sự thôi thúc để anh bỏ đi càng sớm càng tốt.

Dù vậy, anh lặng lẽ trả lại tờ thông tin cho Kisara rồi ra vẻ kệ mẹ mày và hỏi.

“Khi nào thì tới?”

“…..Ngày mai.”

“Ngày mai sao?”

Vậy là sắp rồi sao?

“Cậu hiểu chưa?”

Quấn tóc xung quanh 1 ngón tay, Kisara cố tình tránh tiếp xúc bằng mắt.

“Không phải mình muốn giấu cậu, nhưng nó rất khó để nói ra, nên mình mới trì hoãn đến hôm nay…”

Chỉ đến lúc này Rentarou mới nhận ra mình đã siết nắm đấm rất chặt đến độ các móng tay cào sâu vào da anh.

Kisara ngước mặt lên nhưng vẫn nhìn xuống.

“Satomi, mình mong cậu có thể hộ tống mình đến buổi coi mắt.”

“Ý cô là sao?”

“Chú rể tương lai rõ ràng sẽ được cha mẹ hộ tống. Còn mình, mình có ông Shigaki dể hộ tống trong vai trò người giám hộ nhưng mình vẫn thiếu 1 người. Ngoài cậu ra, Satomi, mình không còn ai để nhờ cả. Xin anh, dù việc này rất bất thường, cậu có thể hộ tống mình?”

“……Tôi không quan tâm.”

“Thật sao? Mình vui lắm.”

Mỹ đen thở dài nhẹ nhõm nhưng vẫn còn hơi lo, nàng thầm liếc sang anh và nói. (Lời translator: viết tắt của my nhân mặc đồ đen :v sau này ta sẽ dùng nó :v do lười :v) (editor: f*ck u bitch, lười cũng có mức độ thôi chứ)

“Satomi, cậu thấy sao?”

“Về cái gì?”

“Cậu không muốn mình đi coi mắt, Satomi?”

Đương nhiên anh không muốn. Ngay lúc anh tưởng tượng hình ảnh Kisara đón nhận vòng tay 1 thằng lìn nào đó, Rentarou cảm thấy bụng đau quặn đi.

Black Bullet V5 Pg 53

Dù vậy, anh hiểu rất rõ rằng Tendou Kisara là con gái 1 gia tộc danh giá hàng thiệt giá thiệt.

Thậm chí trong Nhật Bản hiện đại, nơi hệ thống giai cấp đã biến mất từ lâu, nhà Tendou, thuộc tầng lớp siêu ưu tú, vẫn là 1 trong những ngoại lệ hiếm hoi.

Một khi đã sinh ra như là 1 người con gái của nhà Tendou, nàng sẽ có nghĩa vụ phải kết hôn với trưởng nam 1 gia tộc danh giá và không thể kết hôn với lũ chó hoang bên vệ đường, dĩ nhiên. Từ khi nhà Tendou thành lập, không hề có ngoại lệ.

Thành thật thì, nếu Kisara không chủ động tiếp cận Rentarou lúc anh còn nhỏ, sẽ không ai can dự gì đến phần còn lại của cuộc đời họ. Khi Rentarou vừa mới vào nhà Tendou, những người giúp việc nữ giống như làm giáo viên, cứ lặp đi lặp lại với anh 1 điều cứ như đang tẩy não.

‘Nghe cho kĩ dây, ok? Nhà Tendou không phải dạng vừa đâu. Tuyệt đối không được tự lường gạt bản thân vào suy nghĩ mình có thể ngang hàng với họ.’

“…Tôi nghĩ buổi coi mắt này tuyệt bỏ xừ. Nếu thuận lợi, cô sẽ hạnh phúc, Kisara, và tôi cũng chắc chắn là Enju với Tina đều mừng tới mức nhảy lủng nóc nhà luôn.”

“Cậu nghĩ vậy sao, Satomi?”

1 ánh đèn ô tô chiếu vào căn phòng trong giây lát, soi rõ 1 bên mặt của 2 người.

Rentarou ngẩng đầu lên và nhìn thẳng vào Kisara.

“Chứ còn gì nữa.”

Vì lí do gì đó, câu trả lời này khiến Kisara làm 1 vẻ mặt bị tổn thương và nhìn xuống. Cuối cùng, nàng ép bản thân mỉm cười như thể đang chịu đau đớn.

“M-Mình hiểu, được rồi. Đúng ha. Sau cùng, chúng ta cũng đâu có chia cắt nhau đâu. Mình vừa nói mấy chuyện kì lạ không à. Đúng là mình ngớ ngẩn thật.”

Kisara trông như đang cố gắng giấu đi mọi thứ bằng nụ cười khi nàng gật đầu và tắc lưỡi.

Đây là giới hạn.

“Tôi thấy lo cho Enju và Tina quá. Để tôi ra ngoài xem sao.”

Không cần chờ đợi phản ứng của nàng, Rentarou lập tức quay lại và tự tìm dường đến cửa văn phòng, bỏ mặc Kisara trong khi nàng trông như đang cố nói gì đó nhưng không thể.

Rảo bước xuống cầu thang, Rentarou xém nữa là rời Chung cư Hạnh phúc ngay khi anh cảm thấy 1 va chạm nhẹ ở ngay vai phải. Vì Kisara đã chiếm lấy tâm trí anh, anh chàng đã thất bại trong việc nhận ra mình đã va phải ai đó cho đến 1 khắc sau.

“Ê, chú mày là Rentarou!?”

Rentarou ngước lên trong kinh ngạc để nhìn gương mặt người vừa mới đặt chân lên cầu thang Chung cư Hạnh phúc. Anh ta hình như đang cười vui vẻ.

Tay này rất trẻ, tầm tuổi Rentarou. 1 gương mặt dài trông như 1 cái trán rộng, tóc nhuộm màu nâu cam. Do ánh mắt sắc bén nên anh ta trông giống 1 thằng du côn nhưng gương mặt lại rất ưa nhìn khi cười. Ân bờ lí vơ bồ.

Nhận thấy có vẻ là người quen, Rentarou lục trong trí nhớ liên tục tới khi gương mặt thằng con trai trước mặt hắn chồng lên gương mặt 1 thằng nhóc từ quá khứ.

Anh la lên “Ồ.”

“Mày là Suibara? Năm 4 Lớp 5, số báo danh 10, Suibara Kihachi?”

Dự cảm của Rentarou hoàn toàn chính xác. Tên con trai nhe răng cười còn sung sướng hơn nữa và đút tay vào túi quần jean.

“Chuẩn mợ nó rồi. Chú là Satomi Rentarou học Năm 4 Lớp 5 số báo danh 9 chớ giề.”

Trong khi nói, Suibara nhanh chóng ôm chầm lấy vai Rentarou và hét lên vui sướng.

“Hoài niệm vê xê lờ! Bố đéo bao giờ tin nổi mày còn sống, thằng cờ hó.”

“C-Cũng rứa thôi mày.”

Sự chào đón nồng nhiệt của thằng bạn lâu năm chưa gặp khiến tầm nhìn của Rentarou rung mạnh, nhưng so với niềm vui tình cờ này, Rentarou cảm thấy bối rối sâu sắc do nhiều cảm xúc khác.

Nhấc tầm nhìn lên toà chung cư phía trước, Rentarou hỏi.

“Ê Suibara, mày vừa vào Chung cư Hạnh phúc đó hã? Tao đéo cho rằng mày lại đi làm ở hộp đêm hay động gay khi 16 tuổi đâu—” Rồi nhìn vào cái đồng hồ Rolex trên cổ tay Suibara, tiếp tục.

“—Tao cũng đếch cho là mày cần đi vay lãi cao nữa.” Suibara đảo mắt phản đối.

“Ếu cần nói, thằng âm binh.”

“Vậy—”

Suibara chỉ 1 ngón tay cái vào mình.

“Phải đoá, tao đang tìm Công ty Dân gian Cảnh bị Tendou. Tao là khách, mày ạ.”

Khách? Thằng bạn thời thơ ấu sau nhiều năm không gặp thì đã thành khách?

Thêm cả vấn đề của Hitsuma hôm nay, Rentarou cảm thấy những hình bóng thân quen cứ xuất hiện lần lượt từng cái một.

Rentarou thì ngạc nhiên còn Suibara thì nhún vai.

“Chỗ này chả hợp để nói chuyện. Vào văn phòng của mày trước đi.”

“Dĩ nhiên…”

Rentarou không biết nên trả lời thế nào. Vừa mới đột ngột kết thúc cuộc đối thoại với Kisara và chuồn khỏi văn phòng, sẽ rất xấu hổ nếu quay lại.

Anh lắc đầu.

Không, sai rồi. Anh phải đón khách. Tại sao anh phải cảm thấy cắn rứt lương tâm?

Dẫn Suibara lên cầu thang của toà chung cư, Rentarou cuối cùng đến cánh cửa của Công ty Dân gian Cảnh bị Tendou. Bầu trời đã nhá nhem tối và bên trong không bật đèn.

Rentarou xoay nắm đấm cửa mà không gõ cửa. Kisara đang ngồi trên ghế Chủ tịch, nhìn ra ngoài cửa sổ với vẻ buồn rầu. Nhận thấy có người đến, nàng lập tức đứng lên, làm cho cái ghế kêu kót két. Rồi cô nàng chạy đến và nói.

“Tuyệt quá, Satomi, mình đã suy nghĩ rất lâu sau đó—”

Nàng ấy nói vội nhưng đứng hình ngay khi nhận thấy Suibara sau lưng Rentarou.

Cảm xúc của Rentarou trở nên rất xáo động nhưng anh lại làm mặt thanh niên cứng và nói.

“Đây là khách hàng.”

Biểu hiện vui vẻ của Kisara đóng băng khi cô nhìn xuống với vẻ buồn bã.

“Thế sao…”

Cái đéo gì thế, Rentarou càu nhàu trong đầu. Rõ ràng vài giờ trước cô ta rất muốn có khách tới sao?

Suibara nhanh chóng tìm cách chữa cháy.

“Cờ-Cờ lờ gờ tờ? Tôi tới lộn thời điểm à?”

Trước khi Rentarou có thể trả lời, Kisara lắc đầu nguầy nguậy.

“Không đâu. Rất vui được làm quen, tôi là Chủ tịch Tendou Kisara.”

Mỉm cười nhẹ nhàng, Kisara chìa tay ra. Với cái nhìn hãnh diện của sự bất ngờ, Suibara thận trọng bắt tay Kisara.

“R-Rất vui được gặp cô, tôi là Suibara Kihachi.”

“Xin hãy bỏ qua việc nơi này quá chật chội và lộn xộn, mời vào.”

Kisara nhặt cái điều khiển trên bàn và nhấn nút, lập tức tạo ra ánh sáng chói loá từ trên trần. Rentarou không thể không nheo mắt lại.

Những tờ giấy Enju và Tina vẽ nguệch ngoạc nằm rải rác trên sàn. Những chiếc dĩa đựng mấy củ khoai lang ăn dở chưa được dọn khỏi bàn. Những lời của Kisara không hề khiêm tốn chút nào. Những thứ lộn xộn bên trong văn phòng được phô bày ngay tắp lự từ trong bóng tối.

“Xin lỗi, để tôi dọn dẹp chút đỉnh.”

“Ồ, về vấn đề này…”

Suibara tiếp tục với 1 chút e sợ.

“Tôi rất tiếc nhưng tôi mong được bàn bạc riêng với Rentarou về chi tiết công việc.”

Rentarou và Kisara trao đổi với nhau 1 cái nhìn. Điều này ngụ ý muốn Kisara phắn ngay lập tức. Dù yêu cầu bí ẩn này có vẻ mờ ám, tranh cãi về nó ngay tại đây sẽ chẳng giúp được gì. Rentarou gật đầu ý muốn nói “để dó cho tôi” và Kisara gật đầu đáp lại.

“Thế thì mình sẽ tìm Enju và Tina.”

“…Ừ, nhờ cô.”

Nhìn theo hình bóng Kisara biến khỏi căn phòng, Rentarou vô tình dọn mấy cái ghế sofa của khách để anh và Suibara có thể ngồi đối diện nhau với cái bàn kính ở giữa.

Sau khi Kisara rời đi, Suibara duỗi 2 tay và có 1 cái nhìn nhàn nhã.

“Thì ra đó là cô Tendou Kisara mày nói lúc còn nhỏ. Đẹp vãi hà. Đẹp nhất trong số mấy cô tao gặp.”

Rentarou lẳng lặng đồng ý.

Với Kisara là em đầu tiên rồi đến 2 người quan trọng nhất là Miori và Seitenshi, Rentarou bị bao vậy bởi cái mà thế giới gọi là cái đẹp chết người. (editor: phắc diu, hot girl ở đâu cũng thấy =_=)

Quen biết họ quá lâu, Rentarou gần như đã quên đi điều này, nhưng theo quan điểm của anh, khi mà Kisara đứng cạnh Miori hoặc khi nàng chung phòng với Seitenshi, anh luôn bị ép nín thở do sự cạnh tranh áp đảo giữa 2 người đẹp vô song.

Nhưng Kisara sẽ đi coi mắt với Hitsuma Atsurou ngày mai…

Rentarou lắc đầu để rũ bỏ suy nghĩ đó.

“Vậy? Công việc nào mày muốn nhờ tao?”

Suibara xoay đầu nhìn xung quanh nội thất văn phòng với vẻ tò mò trước khi nói.

“Còn nhớ lần đầu tao và mày gặp nhau không?”

“Hmm? Ồ, tao còn nhớ…”

Nhắm mắt lại, Rentarou lập tức quay lại năm lớp 4 tiểu học.

Đã 4 năm trôi qua từ khi anh mất tay phải, chân phải và mắt trái. Vì nó đã xảy ra được 1 thời gian khi tay chân nhân tạo của anh phải được thay thế thường xuyên để phù hợp với sự phát triển cơ thể, ngày nào cũng sống trong đau đớn, tới mức anh chỉ muốn chết đi cho xong.

Thành thật mà nói, bề mặt kim loại của các bộ phận nhân tạo mới được niêm phong bằng da nhân tạo cách đây không quá lâu. Nói cách khác, tuổi thơ dữ dội của Rentarou đã trôi qua với các chi nhân tạo màu đen phơi bày lộ liễu suốt 24 tiống đồng hồ, kể cả khi đi học.

“Ai cũng thấy chân và tay màu đen của tao kinh tởm và tránh xa tao. Mỗi mày là khác. Tao nhớ mày cũng có Đứa trẻ bị Nguyền rủa trong nhà, lí do cả lớp tẩy chay mày.”

“Ừ, em gái tao.”

Câu chuyện của Suibara và em nó kết thúc trong bi kịch.

Từ khi tin đồn trong nhà có Đứa trẻ bị Nguyền rủa lan rộng, tất nhiên nó phát sinh sự oán hận của nhiều người.

Mẹ Suibara là người đầu tiên suy sụp do bị ném đá và những hình vẽ bậy trên tường nhà. Thường xuyên lẩm bẩm “giá mà mình không đẻ nó ra.” mẹ của anh ta giống như 1 bệnh nhân tâm thần. Hơn nữa, không may là cha Suibara có 1 cây súng ngắn trong kho để tự vệ.

Toàn bộ nguyên liệu cần thiết cho 1 bi kịch đều đã đủ.

“Bọn mình đều cô đơn. Thành ra mới lúc nào cũng chơi với nhau.”

Rentarou lẩm bẩm với sự cộng hưởng chân thành. Suibara cũng vui vẻ tham gia.

“Chuẩn, chuẩn. Mày thì biết tất tần tật về mấy thứ như sâu bọ và cá, nên tao có thể mua vui bằng việc học hỏi đủ kiểu kiến thức như vậy bằng việc chạy xung quanh mấy ngọn núi với mày. Ví dụ, có 1 món đồ để đánh bắt tôm dùng 1 cái móc và 1 sợi dây hoặc chế ba cái tiêu bản côn trùng.”

Nhắc theo chủ đề của Suibara về cuộc trò chuyện, Rentarou cảm thấy những kí ức về tuổi thơ dữ dội tràn về giống như mở 1 cái rương đồ chơi. Quay lại khi anh không có bạn bè và không thể ra ngoài tự do để vui chơi, anh đã dành ngày ngày đọc những cuôn sách về côn trùng và thực vật trong thư phòng tại dinh thự Tendou. Do đó, kiến thức về lĩnh vực này của anh là vô đối ngay khi anh nhận ra.

“Đổi lại, mấy câu chửi thề của mày cứ tiêm nhiễm hết vào đầu tao.”

Suibara cười ha hả.

“Tao nhớ mày rất lịch sự lúc tao gặp mày lần đầu.”

Rentarou cảm thấy má mình nóng lên và không thể không quay đầu sang hướng khác.

“Câm con mẹ mày đê—Hồi tao bắt chước cách ăn nói của mày, Kisara còn nói ‘Satomi đã thành dân lưu manh,’ làm tao tự kỉ 1 thời gian dài.”

“Thế mày bắt chước tao hả. Get the fuck out, thằng đụt.”

“Đéo, go fuck yourself thằng chó.”

Rentarou và Suibara trừng mắt khè nhau. 1 trong 2 vỡ trong tiếng cười đầu tiên, nhưng chả ai biết đó là ai.

“Rentarou.”

Ngồi trong ghế sofa, Suibara cúi xuống và nhìn vào đôi bàn tay chồng lên nhau, suy nghĩ cái gì đó trong đầu.

“Đúng là hơi bất công nếu tao không cho mày xem cái này.”

Trong khi nói, anh ta lấy từ dưới cánh tay thứ gì đó. Rentarou rùng mình khi nhìn thấy nó.

Vật màu đen được đặt trên bàn kính với 1 tiếng động rắn chắc. Làm từ khung kim loại màu đen xỉn có độ bóng kém và để giảm trọng lượng, việc lắp ráp cò súng và cả thanh trượt đều làm từ sợi thuỷ tinh tổng hợp gia cố, 1 khẩu súng ngắn bán tự động Glock đời thứ 6[15].

Tại sao? Rentarou tự hỏi. Thường thì người ta không được phép mang súng ngắn dùng cho mục đính tự vệ ra ngoài đường. Tại Nhật Bản 2031, những người duy nhất có quyền mang súng ngắn đi xung quanh là cảnh sát, Tự Vệ Quân và—

Suibara lấy ra 1 cái bao đựng giấy phép làm từ da động vật ra từ thắt lưng và đặt lên cây súng ngắn.

Nhìn thấy giấy phép Dân Cảnh và có cả hình chụp trên đó, Rentarou thật sự nhảy lên vì ngạc nhiên lúc này.

“Suibara, mày là dDân Cảnh?”

Suibara lấy điện thoại ra và khởi động nó với vẻ vui mừng rồi cho Rentarou xem 1 bức hình.

Hình như hắn đã ép 1 bé loli ghét chụp hình. Bức hình shô ra 1 cô bé cắt tóc bob lẽn bẽn ngoảnh mặt đi.

“Ê mày…”

Chắc là nhận thấy Rentarou còn sốc, Suibara nói với 1 cái nhìn thậm chí còn tự hào hơn.

“Con bé là Inititor của tao, tên là Kouro Hotaru. Dễ thương hén? Mày biết đó, tao cưng nó dữ lắm—”

“Chờ tí mày.”

Rentarou cảm thấy bối rối nhưng vẫn kìm nén những lời này.

Gia đình Suibara đã bị huỷ hoại do 1 Đứa Trẻ Bị Nguyền Rủa. Khó mà tin nổi thằng đó lại cặp bồ ủa lộn làm cộng sự với 1 nguyền tử với vai trò dân cảnh, dù con bé gợi lại quá khứ của nó.

Đồng thời, bếu ngày nào cuộc đời nó cũng phụ thuộc vào 1 bé loli à nhầm, Initiator để kiềm sống, thì tên này thảm cmnr.

“…Con bé này, nó thay thế cho đứa em đã chết của mày?”

Rentarou bình tĩnh trả lời. Suibara quay mặt đi với vẻ khó chịu và nói.

“Không, đéo phải vậy. Nó cũng chả phải vấn đề.

Thay vì sửa lại cuộc nói chuyện đi trật chìa, Suibara đặt khuỷu tay lên bàn và chống cằm bằng bàn tay.

“Mày nên nghe yêu cầu của tao trước.”

Chuyện dân cảnh thuê dân cảnh được biết là thuê ngoài. Trong đa số các vụ, họ thường là những dân cảnh nhận quá nhiều việc để tự mình xử lí hoặc có thể do muốn bỏ mấy nhiệm vụ khó.

Tuy nhiên, dù đã trang bị những kiến thức cơ bản này, Rentarou vẫn không thể xua đi 1 dự cảm chẳng lành.

Vụ của Suibara không thể quyết định theo lẽ thường.

“Ô kê.”

Thế thì quay lại chủ đề chính—Suibara đáp lại. Sau đó điều anh ta nói cuốn phăng bầu không khí bình thường.

“Rentarou, mày là thử nghiệm cuối cùng phát triển bởi dự án siêu chiến binh của『Lục Thượng Tự Vệ Đội, Mặt Trận Phương Đông』, phải không?”

Rentarou rất ngạc nhiên đến mức anh lập tức đứng bật dậy trên ghế sofa.

Sao thằng này biết được? Chắc anh ta đã suy đoán các chi nhân tạo của Rentarou làm từ 『Varanium』, nhưng sẽ bất khả thi để liên kết nó với『Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại』.

Lặng lẽ liếc sang Rentarou đang tròn mắt, Suibara lẩm bẩm :

“Đúng như dự đoán, linh cảm của tao đã đúng.”

Nhưng vì 1 số lí do, gương mặt Suibara trông như rằng đây là sự thật mà anh ta không muốn đoán, 1 cảm giác khó chịu không xua đi được.

“Rentarou, có vài tin đồn đáng sợ.『Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới』,『Dự Án Thiên Nga Đen』—không quan trọng cái tên, mày có nghe cái nào giống vậy chưa?”

“『Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới』,『Dự Án Thiên Nga Đen』?...Chưa.”

『Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới』—Đó là gì…? Tên nghe rất giống với『Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại』. Rentarou cảm thấy 1 dự cảm đáng ghét chạy dọc sống lưng.

Nghe Rentarou trả lời, Suibara đáp lại “Đéo chém hả mày?” lặng lẽ và nhìn chằm chằm vào cái gạt tàn thuỷ tinh trên bàn kính 1 lúc.

Rentarou không thể chờ anh ta tiếp tục.

“Rentarou, tao không biết mày cảnh giác dân cảnh tụi tao tới cỡ nào, dù là để tốt hơn hay tệ hơn, thì mày chính là trung tâm của lời đồn. Ngoài việc mày lớn lên trong nhà Tendou, còn có cả chuyện mày có giao dịch với Seitenshi Điện Hạ.”

Suibara tạm dừng và ngước lên.

“Điều tao nhờ chỉ đơn giản là làm cầu nối cho tao với phe phái nhà Tendou và Seitenshi Điện Hạ. Tao có chuyện phải nói với Ngài Tendou Kikunojou, cố vấn của Seitenshi Điện Hạ. Điều này bao gồm cả 1 vụ khủng hoảng đối với Khu Tokyo.”

“Nó liên quan đến『Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới』hoặc là『Dự Án Thiên Nga Đen』mày vừa đề cập đến?”

“Chuẩn cơm mẹ nấu rồi.”

“Mày không nhờ được người khác?”

“Đéo. Sơ sẩy là mấy người đó biết ngay.”

“Mày muốn vạch trần 1 âm mưu? Nếu mày có bằng chứng, tao sẽ giúp mày.”

“Xin lỗi, vật chứng bị lấp cắp.”

“Lấy cắp?”

Suibara gật đầu nghiêm trọng

“Nhà tao bị đột nhập 1 số lần gần đây và tao mất nhiều thứ. Vật chứng cũng nằm trong số đó. Nên tao chỉ có thể yêu cầu trực tiếp như là nhân chứng. Bên cạnh đó, tao chỉ còn mày để tin tưởng.”

Nghe có vẻ cực kì nguy hiểm.

Rentarou xoa cằm.

Thường thì, anh không có bất kì ý kiến tiêu cực về Suibara. Anh cũng muốn thực hiện mong muốn của Suibara nếu có thể.

Vấn đề là làm sao. Ngoài việc anh đã cắt đứt liên hệ với Kikunojou, cộng với việc họ đã khác lạ từ sau Vụ Khủng Bố của Hiruko Kagetane, bên cạnh đó, Kikunojou có thể không muốn thấy mặt của Rentarou nữa. Nhưng nếu là tiếp xúc với Seitenshi, người anh đã trao đổi số điện thoại.

Sẽ có cách.

"Tao có điều kiện. Mày phải nói trước cho tao điều mày muốn nói với Seitenshi Điện Hạ.”

“Sao, mày đéo tin tao?”

“Cổ đứng đầu nơi này, nên cẩn tắc vô áy náy.”

“Ờ ha, cũng bình thường.”

Suibara tỏ thái độ thoả hiệp nhưng nhìn xung quanh văn phòng với vẻ lo lắng.

“Căn phòng này có thể bị gắn bọ[16] không?”

“Hử?”

“Tao nói về chuyện nghe lén. Người thuê tầng trên và tầng dưới đáng tin không?”

“Ừm.”

“Rentarou theo ánh mắt của Suibara để kiểm tra văn phòng. Trần nhà và sàn nhà mỏng hơn tưởng tượng và tiếng động dễ dàng thâm nhập qua các vật liệu. Ngoài việc rất gần với toà nhà bên cạnh, đây là 1 kiến trúc cũ với sức cách âm kém.

Nếu ai đó cài đặt thiết bị nghe trộm thích hợp và micrô, sẽ hoàn toàn không đảm bảo sự riêng tư của khách hàng.

“Thảo luận ở đâu không tốt. Mai gặp nhau tại Văn phòng Thành phố Magata vẫn đang xây dựng. Chúng ta có thể nói chuyện vô tư. Nhưng sau khi nghe, sẽ không còn đường lùi nữa.”

Ánh mát của Suibara xem chừng rất nghiêm túc. Rentarou không thể không rùng mình.

Xem ra hôm nay chỉ tới đây thôi. Sau khi làm rõ rằng tiền thưởng sẽ siêu cao, Suibara chậm chạp đứng dậy khỏi sofa. Rentarou cũng đứng dậy, có ý định tiễn anh ta, nên họ nói chuyện phiếm trong khi đi đến tầng trệt.

Bầu trời bên ngoài tối đen như mực. Giữa sự hỗn loạn của đám đông, phụ nữ trong làng giải trí bam đêm hoà lẫn với người làm công ăn lương đang uống rượu.

Cơn gió lướt qua da người dân mang theo cái nóng của tháng 8.

Thật trùng hợp, Enju, Tina và Kisara ở phía trước, 2 tay đầy túi mua sắm. Hoàn thành thú shopping, 3 cô gái xem ra rất vui vẻ, cười đùa với nhau khi họ đang đi lòng vòng qua các con phố. Rentarou thậm chí còn nghe thấy tràng cười của họ. Sau lưng 1 bb và 2 loli được chiếu sáng bởi đèn đường.

Suibara nheo mắt lại trong 1 khắc giống như anh ta nhìn thấy cái gì đó gây mù. Rồi từ từ, anh vỗ vai Rentarou và nói.

“Rentarou, mấy người đó đã xem mày có liên quan tới tao. Tao rất tiếc vì đã làm cho mày bị liên luỵ, nhưng cẩn thận đấy.”

“‘Mấy người đó’?”

Suibara đút tay vào túi quần và rời đi mà không quay đầu lại.

Nhìn anh ta biến mất khỏi tầm nhìn, Rentarou tự hỏi, Hôm nay, anh vẫn không có 1 ý tưởng rõ ràng về việc dính dáng với người bạn cũ nhiều năm xa cách này.

Tấm lưng thằng bạn có vẻ buồn bã, chắc do gánh quá nhiều bí mật. Thế thì Rentarou chỉ việc ép anh ta tiết lộ nó và trút bớt gánh nặng.

Rentarou từng nghĩ anh ta đã quên cô em gái chết yểu từ lâu, nhưng việc Suibara làm việc trong 1 lĩnh vực liên quan đến nguyền tử khiến Rentarou sốc mạnh. Rentarou không hiểu làm sao suy nghĩ của Suibara thay đổi hoặc là Initiator thay thế em gái anh ta cảm thấy thế nào.

Trong tình huống nào, dựa vào điều Suibara đã nói, có những từ Rentarou hoàn toàn không thể tiếp nhận nó nhẹ nhàng. Vẫn còn thời gian cho đến tối hôm sau, do đó Rentarou quyết định điều tra 1 chút.

“Hmm, khách đi rồi?”

Chỉ sau đó đặc nhiệm cơ giới hoá mới nhận thấy Enju đã giơ túi mua sắm của mình, nhìn vào anh với 1 nụ cười.

“Xem này, em mua quá trời rau củ và thịt đang  giảm giá luôn. Hãy dùng tiền tiết kiệm của Kisara để tổ chức 1 bữa tiệc thị nướng tối nay!”

Rentarou nhìn vào Kisara, người cũng đang nhìn voà anh. 2 người trao đổi ánh mắt hầu như cùng lúc

Cố hết sức để không thể hiện 1 khuôn mặt xấu hổ, Rentarou quay về phía Enju và cố gắng nở ra nụ cười.

“Xin lỗi, Enju, anh không đói. 3 người cứ ăn đi.”

“Hử?”

Khuôn mặt Enju đông cứng lại rồi dần dần hiện ra vẻ khó chịu.

“Có… chuyện gì xảy ra?”

“Không có gì, anh chỉ muốn ăn 1 mình thôi, được chứ?”

Nói đoạn, Rentarou quay người và bước đi, tránh ánh mắt của Kisara.

Part 3 Edit

Trữ nước đến trọng lượng nhất định, ống tre xoay, cái đuôi đập vào tảng đá.

Âm thanh sắc lạnh từ cái ống có thể nghe thấy tuốt bên kia hàng hiên, rất thuận lỗ nhĩ.

Như 2 thái cực, chỗ nàng Kisara đang ngồi toàn mấy tiếng ồn khó chịu.

“—Trong mọi trường hợp, thằng lỏi này đã rất trẻ trâu trong giai đoạn nổi loạn[17] nhưng cuối cùng, nó vẫn quyết nối gót cha ông, theo đuổi công việc trong cùng 1 lĩnh vực. Với lại hồi còn ở học viện dạy cớm, dù là lí thuyết hay thực hành, huấn luyện viên luôn—”

“—Xin đấy, chừng đó kí ức đau thương là đủ xài rồi.”

“—Hahaha, nó đáng nhớ mà. Còn nữa, bổn tọa thấy cháu Kisara cân không lại nó đâu.”

1 ông nguyệt lão[18] ngồi chỗ khách mời dchàng dự, cười sằng sặc. Bên kia bàn là Tổng Giám đốc Hitsuma của MPD với dung nhchàng của đại ca mặt xẹo. Đeo kính viền dày, phu nhân của ông Tổng Giám đốc khẽ cười “ohoho”.

“Không không, không phải vậy. Cô Tendo đây xinh cứ như búp bê vậy. Thằng Atsurou nhà tôi yêu cô ấy ngay từ cái nhìn đầu tiên mà.”

Chắc chắn chả có chị em phụ nữ nào lại ghét được khen vì vẻ đẹp gái của mình. Nhưng với cái không khí của 1 buổi tấu hài như này, khó mà xem lời khen đó nó thành thật.

Hiện tại, Kisara đang ở 1 nhà hàng cao cấp tên Utorotei. Có 6 mạng ở buổi coi mắt này, gồm cô nàng. Dù có 6 người, chỉ có 3 người chát chít nãy giờ. Ngồi cạnh Kisara là Rentarou trong bộ đồng phục đặc trưng và biểu cảm khó đoán suy nghĩ trên mặt.

Trở lại lúc Kisara lôi chuyện tự ý đi coi mắt, nàng đã mong anh ta khuyên can trong lúc nộ khí xung thiên (trans: chắc muốn bị thằng đó nói nặng nói nhẹ <(“) ).

Dù vậy, anh lại tỉnh như bụt mà nói ô kê. Cùng với sự thất vọng não nề, Kisara cũng tức tối—cực kì tức tối. (trans: thấy nghi quá) (editor: con lạy bố làm ơn xàm ít thôi)

Vì vài lí do, Kisara đang chờ Rentarou làm chân phá đám buổi coi mắt này. But why?

Suy nghĩ tới khi cảm thấy khó chịu, Kisara không thể không nể cách trang trí nội thất của căn phòng kiểu Nhật. Tìm thấy 1 cái gương được chạm khắc tinh xảo trang trí bên cạnh tấm trchàng treo tường, cô không thể cưỡng lại ham muốn rướn cổ ra để ngắm bản thân trong gương.

Có trang điểm và son môi, điểm thêm cái trâm cài tóc, hình ảnh Kisara trongb bộ kimono phản chiếu trên gương.

Do là tình địch là 1 nhỏ cuồng kimono, con gái rượu của Shiba Heavy Industry, Kisara cảm thấy mình kị kimono. Có điều, thành thật mà nói, cái này nhìn xinh đáo để.

Mình biết mà, mặt mình nhìn ngon nhất khi nghiêng 45 độ.

Nghĩ điều đó trong khi khẽ nghiêng đầu trước tấm gương, Kisara bỗng nhận ra 1 ánh nhìn.

Ngồi đối diện nàng, chàng 4 mắt đang cười trong lúc địa gái. Cảm thấy 2 má nóng lên, Kisara vội chỉnh đốn kiểu ngồi.

Có thêm 1 tên nữa. Cùng với mấy người đã nêu, có thêm 1 kẻ tham gia vào sự kiện này.

Dù họ chưa có cơ hội bắt chuyện với nhau, Kisara cảm thấy chàng là 1 người đàn ông còn mảnh mai và đứng đắn hơn cả trong hình.

Hitsuma Atsurou. Mặc bộ kimono thêu gia huy, chàng vẫn cứ ngồi thẳng lưng từ nãy tới giờ. So với 5 năm trước, chàng thậm chí còn cao hơn và nam tính hơn.

“Các bô lão tám đã rồi, các thanh niên tiến lên nào—“

Tám đã đời ông trời, Phu nhân Hitsuma bày tỏ như vậy, lập tức đứng dậy mà không chờ trả lời.

“Cái ếu gì thế lày? Sao tui lại phải phắn khi dù còn trẻ hơn hơn các bô lão—“

“Còn hỏi hả nhóc? Ngoan bọn ông cho kẹo.”

Shigaki Senichi đứng dậy trong khi kéo Rentarou và ông bà Hitsuma cũng rời bàn.

Sự im lặng thống trị căn phòng.

Kisara khẽ tở dài trong khi Hitsuma nghiêng đầu lịh sự và nói.

“Xin lỗi, phụ mẫu nhà anh hơi quá khích.”

“Lâu rồi không gặp, chàng Hitsuma.”

“Phải, 5 năm còn gì.”

Kisara cảm thấy rất lo lắng, không thể quyết định kiểu thái độ gì đang viết lên mặt người trước mặt nàng.

“Ừm, em nghe nói anh được thăng chức làm giám đốc.”

“Haha, anh còn là tân binh khi mới vào MPD 5 năm trước. So với lúc sau, anh nghĩ mình cũng đã thành công. Vả lại, em cứ như đã lột xác so với 5 năm trước vậy. Hồi đó, em chỉ được cái xinh thôi, còn giờ thì đúng là tuyệt thế giai nhân.”

“Thật tình, anh Hitsuma, anh toàn nịnh nọt nãy giờ.”

Chả phải là giả nai, Kisara thực sự nghiêng đầu trong khi đỏ mặt.

“…Nhưng anh Hitsuma, sao lại đột nhiên—”

“Ý em là sao?”

Cảm thấy có lỗi với nụ cười thật thà của Hitsuma, Kisarta tiếp tục:

“Em rất tiếc, anh Hitsuma. Vì em đơn phương tách khỏi nhà Tendou nên nhà anh hoãn việc đính hôn. Cho nên, em chắc chắn rằng cả nhà anh đã biết rõ hôn nhân này không thể thiết lập quan hệ với nhà Tendou. Em đã hoàn toàn phản bội nhà Tendou và tự coi mình là người ngoài. Dù cho em có tiếp tục mang họ Tendou, trong trái tim, em đã hoàn toàn cắt đứt khỏi nhà Tendou.”

Nếu có thể, Kisara muốn vắt đến giọt máu Tendou cuối cùng khỏi cơ thể mà thay bằng máu gia tộc khác. Tuy nhiên, nàng không nói ý này ra.

“Thực ra, anh không định thiết lập quan hệ với nhà Tendou khi anh nhờ ông Shigaki tổ chức buổi coi mắt này.”

“Tại sao? Bố anh là Tổng Giám đốc còn chàng là giám đốcc, anh Hitsuma. Chắc chắn gái bu anh như ruồi bu mỡ.”

“Anh không thể quên được em sau cái nhìn đầu tiên. Nhiêu đó chưa đủ?”

“Lời tuyên bố đường đột làm cho Kisara quay mặt đi, đỏ ửng vì xấu hổ.

“Mou, anh đang đùa.”

“Anh không đùa.”

“Thế thì… Còn đáng xấu hổ hơn nữa.”

Dù nghe những lời đường mật của Hitsuma, 1 giọng nói đen tối vẫn bao phủ 1 phần con tim Kisara.

Kisara đã trải qua thời kì ATSM khi còn ảo tưởng mình là Lọ Lem.

Tuy nhiên, vào cái ngày cha mẹ của nàng bị ăn thịt, nàng đã tỉnh khỏi giấc mộng được nhìn thấy ánh mắt của chàng Bạch Mã Hoàng Tử giải thoát nàng khỏi đau khổ. Dù hoàng tử hay bà tiên có thật, cũng không thể hồi sinh được cha mẹ của nàng ngay bây giờ. Kisara ngồi thẳng lưng.

“Em sống để báo thù cho nhà Tendou.”

Nàng quyết định đổi chiến thuật. Làm đẹp bản thân để lấy cớ, dò xét Hitsuma 1 cách tham lam—Nàng ghét kiểu bắt đầu 1 cuộc coi mắt kinh điển, nên nàng sẽ chiếm thế thượng phong trước.

“Anh biết mà.”

“Hả?”

Tiếng ống tre đập đá vang lên 1 lần nữa.

“Đương nhiên anh hiểu suy nghĩ của em, bé Tendou.”

“Thế thì, sao anh còn tổ chức coi mắt với em.”

“Ừ. Thành thật mà nói, anh cảm thấy chắc chắn mình thật sự có thể hỗ trợ em ngay từ tiền tuyến, bé Tendou.”

“L-Làm sao?”

Kisara không thể không nghiêng về phía bất lợi. Lúc này, gương mặt thông thái của Hitsuma lập tức mỉm cười khi chàng chỉ ra bên ngoài và nói:

“Vừa đi dạo vừa nói chuyện đi."

Kisara chỉ có thể gật đầu.

Họ bước ra ngoài hiên nhà để tản bộ trong vườn dọc theo 1 con đường lát đá trắng tròn nhỏ. Có 1 cái ao nhỏ sâu trong vườn với 1 cây cầu đỏ son được trang trí bằng ngọc trai giả trên lan can.

Lấy thức ăn cá Hitsuma mang theo, Kisara rải nó xuống từ lan can cây cầu, làm lũ cá chép tụ tập lại, kết quả là rất nhiều màu sắc khác nhau giống như kính vạn hoa hiển thị trên mặt nước.

“Vậy chủ đề là?”

Cảm thấy giống 1 con cá cắn câu, Kisara vẫn quyết định giả vờ không quan tâm.

“Bé Tendou, cho phép anh bỏ qua chi tiết nhưng dù gì đi nữa, nhà Hitsuma bọn anh không hề có 1 cái nhìn tích cực về nhà Tendou.”

Kisara nhíu mày 1 lần. Trong khi cho cá ăn, nàng nói mà không nhìn lại.

“Thật dại dột. Nhà Tendou áp đặt 1 chế độ giáo dục ưu tú từ thời thơ ấu, tạo ra biết bao nhiêu hình ảnh tuyệt vời trên đấu trường chính trị và thương nghiệp. Gây rắc rối với nhà Tendou đồng nghĩa với gây rắc rối cho cả bang. Giống nhiều kẻ thù dám thách thức nhà Tendou và bị chôn xuống mồ trong bí mật, cả nhà anh cũng sẽ bị xóa sổ như vậy.”

“Kiểu đối đầu trực diện thì chỉ kết thúc kiểu đó thôi, nhưng nếu là tấn công bất ngờ, vẫn có thể đánh sập 1 tòa lâu đài dù nó làm từ sắt thép. Ví dụ, dùng cách thức ám sát kẻ cầm đầu đảng phái Tendou Kikunojou của em.”

Tùm—1 chú cá chép nhảy lên khỏi mặt nước.

“…Anh biết bao nhiêu?”

“Chỉ nghe tin đồn thôi.”

Kisara xoay đầu nhìn Hitsuma và hỏi:

“Em rất vui khi biết anh muốn hỗ trợ em trong cuộc chiến cá nhân này. Em không muốn bị người khác lợi dụng.”

“Xin hãy sử dụng anh càng nhiều càng tốt. Anh sẽ không lợi dụng em.”

Kisara cau mày và nói:

“Đây không phải mấy lời thật lòng. Anh thật sự muốn gì ở em? Hãy làm rõ nó ngay đi.”

Đặt tay lên cằm, Hitsuma làm ánh mắt khó nhọc.

“Rất giỏi. Cho phép anh đính chính. Có vài thứ chàng muốn ở em.”

Hitsuma đột ngột nắm cổ tay Kisara trong khi tay khi nắm bàn tay nàng. Với gương mặt diển trai tiếp cận, KIsara không thể không cảm thấy nhịp tim đập mạnh.

“Em làm anh không thể khống chế bản thân mình. Là lỗi của vẻ đẹp của em. Nếu em không thích anh, hãy nói ra. Còn không, anh—”

Bản mặt của Hitsuma tiếp tục dí sát. Kisara quay gương mặt đã đỏ ửng như lá phong mùa thu đi.

“Anh xem kịch Shakepeare nhiều quá rồi.”

“Đây là cảm xúc thành thật của anh.”

Hơi ấm từ cái ôm mạnh dạn của 1 người đàn ông làm Kisara hết sức ngạc nhiên. Cùng lúc đó, nàng muốn gã Satomi làm y chang như vậy. Hitsuma lấy 1 vậy trong túi quần ra và ấn vào bàn tay của Kisara.

1 kết cấu kim loại lạnh ngắt nằm trong lòng bàn tay khiến nàng nhảy dựng lên trong sợ hãi. Mở lòng bàn tay ra, cô nàng thấy 1 vật phát ra nah1 sáng vàng kim dưới ánh mặt trời.

“Đây là?”

“1 cái đồng hồ bỏ túi. Mở ra và nhìn đi.”

Kisara theo sự chỉ dẫn của chàng và mở đồng hồ phủ vàng ròng, đôi môi của nàng khẽ hé mở trong ngạc nhiên. Cả kim giờ và kim phút đều làm từ vàng. Mặt đồng hồ sang trong được khảm đá quý quchàng rìa. Ánh thái dương phản chiếu bởi cái đồng hồ bỏ túi làm Kisara lóa mắt. (Go Go Go Hitsuma Go)

“Em vui quá. Đây là quà anh tặng em?”

“Anh sẽ rất vui nếu em nhận món quà này và không lãng phí nó.”

Kisara mém nói cảm ơn nhưng đột ngột lấy lại lí trí và thay đổi điều nàng định nói: “Nhưng 2 ta không còn đính hôn nữa.”

“Không quan trọng. Anh yêu em.”

“…Nghe những lời ngọt ngào như vậy từ 1 người như anh, em muốn ướm thử đôi giày thủy tinh này, được không?”

“Tại sao không?”

Nhìn chăm chăm vào đôi môi của Hitsuma, Kisara từ từ nhắm mắt. (Ok, Kisara đã lộ mặt bitch <(“) )


Khoảng cát trắng rộng thênh thang trong khu vườn kiểu Nhật đẹp đẽ bên phải, cùng với cảnh quan khô ráo có thể làm cho linh hồn 1 người có thể thăng hoa lên tầm cao mới, chẳng thể soi sáng khoảng tối trong tim Rentarou. (cái này là kiểu 1 con đú trai, 1 thằng ngồi khóc thì phải <(“) )

Rentarou đang dạo bước trên sàn gỗ của hàng hiên, tìm WC trong khi lang thang vô định mà trong lòng chỉ toàn mấy chữ GATO.

Bà Kisara đó đang làm cái loàn gì? Ếu tin nổi bả lại trang điểm và thậm chí còn cố tình ăn mặc hết sức đáng yêu như vậy. Tại sao không như mọi ngày? Trước mặt mình, bả chỉ mặc độc bộ thủy thủ đen thùi lùi cả năm.

Sự bất mãn trong thâm tâm Rentarou không chỉ do Hitsuma còn ra dáng đàn ông hơn 5 năm trước.

Hơn nữa, mối tình đầu của Tendou Kisara lại là Hitsuma.

Cứ như tự bản thân Kisara cũng không coi nó là mối tình đầu.

Những cảm xúc mờ nhạt của sự ngưỡng mộ ban đầu được cho là sự biến mất tự nhiên cùng dòng chảy thời gian. Nhưng nhìn Kisara cố ý ăn mặc như vậy cho buổi coi mắt cùng anh, Rentarou cảm thấy mất hết sự tự tin.

‘Nghe cho kĩ đây, được chứ? Nhà Tendou không phải người thường đâu. Tuyệt đối đừng tự cho mình ngang hàng với họ.”

Mình thực sự muốn Kisara làm gì? Mình…

Trong khi kiểm tra khu vườn không vì gì cả và rẽ sang 1 góc hiên, Rentarou đột ngột dừng bước.

Kisara và Hitsuma đứng trên cây cầu son trò chuyện với nhau.

Dù Rentarou không thể nghe thấy họ nói gì, trông cả 2 có vẻ khá vui vẻ. Hay do Rentarou tưởng tượng?

Hitsuma ôm Kisara và dí môi gần mặt cô nàng. 2 hình bóng chồng lên nhau.

Cơ thể Rentarou cứng đờ như bị sét đánh trong khi mồ hôi chảy ra không ngừng. (Go Bitch Go <(“) )

Xoay ngược lại, anh rảo bước và rời nhà hàng.


Đối diện với gương mắt của Hitsuma che lấp cả tầm nhìn của nàng, Kisara nhắm mắt—Tuy nhiên, trước khi 2 cặp môi có thể chồng chéo lên nhau, Kisara can thiệp kịp lúc bằng cách chèn bàn tay vào giữa.

Rồi cô nàng đẩy ngực Hitsuma ra.

“—Thả tay em ra.”

Nghe nàng nói vậy. Hitsuma không ép nàng.

Kisara cố giấu gương mặt nóng bừng của mình và chỉnh cổ áo kimono.

“Theo cách khác, ý của anh là em có thể dùng chàng tài nguyên của anh thoải mái. Đổi lại, anh muốn có em?”

“Ừ, anh không phiền nếu em nghĩ vậy.”

Kisara ngụy tạo thế đứng thẳng trong khi suy nghĩ thầm lặng. Dù có chuyện gì đi nữa, cuộc đời nàng đối với nàng chỉ nhỏ bé như viên đá cuội bên lề đường. Thân xác này chỉ cần đáng bảo tồn cho tới khi 4 tên còn lại của nhà Tendou bị đưa xuống mồ.

Sinh ra với gương mặt và cơ thể tuyệt đẹp như vậy, có phải quá hoàn hảo không nếu dùng nó như con bài mặc cả?

Lợi dụng người khác và bị người khác lợi dụng. Đúng là 1 quan hệ đơn giản. Có lẽ nàng cũng đã yêu Hitsuma.

Tuy vậy, có cái gì đó cắn đau nhói vào lồng ngực Kisara đau nhói.

Kì lạ, phải chứ? Cái được gọi là yêu là thế sao?

Part 4 Edit

"Cậu bực bội khi thấy Kisara hôn hít kẻ khác, đó là lí do cậu trốn chạy sao?"

Với vẻ mặt hồi hộp và sung sướng, người quả lí phòng thí nghiệm bệnh lí pháp y—Muroto Sumire—nhìn chằm chằm có chủ đích vào Rentarou.

"Vớ vẩn, không giống vậy đâu."

"Cái bộ mặt cậu nói ngược lại kìa."

Rentarou liền nhận ra anh đã nằm ườn ra bàn như thế nào. Uể oải nhấc phần thân trên, anh chàng ngước lên nhìn vô định vào bóng đèn chiếu sáng căn hầm tối tăm.

Rentarou đã viếng thăm phòng thí nghiệm của Sumire.

Khi gặp vấn đề, anh thăm Sumire thay vì đi cầu Chúa.

Trong những lúc như vầy, tin tưởng 1 người dày dạn sương gió sẽ thực tế hơn. Rentarou không thể chợp mắt tối qua.

Chuyện của Suibara là 1 cái, nhưng điều làm anh trần trọc mãi chính là kết quả của buổi coi mắt. Xem xét nhân cách của Sumire, cô ấy chắc chắn dư sức đi thẳng vào vấn đề, bỏ qua tiểu tiết và cho Rentarou lời khuyên thích đáng.

Đó là hy vọng của Rentarou khi anh vác gan tới thăm bà bác sĩ để có chuyện mà tám—

"Vô vọng. Tôi nói vô vọng. Bỏ cuộc đi con. Làm gì có chuyện 1 nhỏ đẹp ngời ngời như Kisara lại "ống chề" tới tận bây giờ chứ. Xem ra có ông khách thịch hợp đã tới gõ cửa nhà cô nàng rồi."

Rentarou bĩu môi.

"Cờ lờ gờ tờ, Bác sĩ, chả phải cô ship em và Cô Kisara à?"

"Sao lại thế? Giả dụ tôi để 2 người yên, thì có tới lúc răng long đầu bạc cả 2 còn chả có flag nào cả, chứ đừng nói mở route mà tiến triển thêm. Tôi chỉ là khán giả, tìm mấy sô diễn hay. Còn không, tôi nên nói nếu 2 người có đường mở route, tôi sẽ là con kì đà cản mũi."

"Tệ hại... Cô tồi tệ từ tận gốc rễ."

"Vầy chắc hay hơn. Bị cơn cuồng dâm thôi thúc, cậu đè Kisara xuống chịch chịch và chịch, rồi cuối cùng bị cớm bắt và có mặt trên bản tin buổi sáng—đó là sô diễn hay nhất tôi trông ngóng ở anh như fan Black Bullet trông ngóng volume 8."

"Sao lại có cảnh sát?"

"Cậu có cách biến Kisara thành bồ mà không làm gì đó tội lỗi?"

Rentarou tắt đài vô vọng. Sumire ngồi xuống hướng đối diện vẫy vẫy bàn tay ngang tầm mắt Rentarou.

"Cậu nên từ bỏ đi, Rentarou. Nếu ngu chung thì chắc cậucưới được Kisara, nhưng kết hôn cũng chả có gì tốt đẹp cả. Cho phép tôi thuyết giáo truyết lí vế quan hệ trai gái. 1 nam nhi đích thực thì phải chịu đựng mấy cơn bốc đồng hay mè nheo không báo trước của nữ nhi, từ bỏ giấc mơ harem, chề ngự cơn thèm bưởi năm roi cam quýt xoài bla bla bla mà ngoan ngoãn về nhà. Tương tự, phe áo dài cũng phải đáp ứng ba cái sở thích bá đạo của mày râu trong khi tìm mấy kiểu thời trang hấp dẫn đấng mày râu, mấu mấy món con trai thích ăn và thậm chí còn hiến dâng thân xác. Đây là 1 chuỗi sự chịu đựng qua lại. Đàn ông ghét cay ghét đắng phụ nữ ở 1 mức độ nhất định, tương tự ở phụ nữ."

Thế cưới nhau làm quái gì?"

"Woody Allen đã nói, 'vì ta cần trứng'."

"Là sao?"

"Ồi trời ơi. Cậu không thề thử suy nghĩ về bản thân 1 lúc sao? Người cổ đại tin rằng não bộ là cơ quan tiết nước mũi nhưng xem ra não cậu chỉ làm được nhiêu đó thôi sao. Sự sống của cậu đúng là 1 bản lỗi mà. Cậu biết tôi theo chủ nghĩa hư vô, phải chứ. Loại bỏ phần hư vô từ quan điểm của tôi đi."

"Thế còn gì?"

"Nam yêu nữ trên 1 mức độ nhất định, nữ cũng tương tự. Dễ vậy còn không nghĩ ra sao chàng trai?"

Mặt Rentarou đơ ra đúng kiểu vừa bị troll 1 vố, toàn thân cứng đờ. (translator còn thấy như bị troll thì đừng nói tới thằng Rentàrâm)

—Con người này nghiêm túc lúc nào và giỡn chơi lúc này vậy?

Sumire đứng dậy quay lưng với anh. Cô làm sáng tỏ vấn đề rồi làm cà phê như thường lệ. Rời mắt khỏi hinh ảnh tấm lưng của cô bác sĩ, phủ cái áo bờ lu, Rentarou lái sang bí mật trong lòng anh.

"Bác sĩ, cô có nghe nói về Dự Án Thiên Nga Đen?"

"Không, chưa hề.

Sumire vô tình thêm nước vào ấm và nhấn nút chạy bếp điện. Giữ cùng 1 tư thế, cô thềm vào:

"Nhưng xét việc nó có tên thiên nga đen, chắc nó có chút liên quan đến thuyết thiên nga đen."

"Thuyết thiên nga đen?"

Quay lưng với Rentarou, Sumire vô ý cho bột cà phê trong lon vào nước trong khi bắt đầu giải thích:

"Con người ban đầu tin rằng lũ chim tên thiên nga có màu trắng, nhưng sau khi phát hiện ra thiên nga đen ở Úc, 1 đợt xon xao dư luận nổ ra giữa những nhà điểu cầm học. Trong 1 thế giới ban đầu tin rằng toàn bộ thiên nga màu trắng, không ai đoán được lại có thiên nga đen tồn tại.

"Sau đó, thuật ngữ 'thuyết thiên nga đen' được đặt ra để chỉ hiện tượng con người chịu tổn thất và không chuẩn bị trước điều họ cho là bất khả thi do sự tin tưởng quá mức vào những dự đoán lâu dài làm ra dựa theo lí lẽ thông thường. Không có gì là tuyệt đối trong thế giới này từ khi bắt đầu. tính không chắc chắn có mặt khắp nơi. Đưa ra lời dự đoán như thể toàn bộ yếu tố đều mang rủi ro cực cao[19].

"Tuy nhiên, thuyết này còn được cho là 1 lời cảnh báo đối với bản chất con người. 1 dự đoán như 'từ khi những cánh đồng này cho vụ mùa bội thu suốt 1 thập kỉ, khu vực này sẽ bị ngập trong lũ lụt' được cho là vô lí, phải chứ?

"Lấy ví dụ 1 sự kiện gây chấn động toàn cầu theo lí thuyết chỉ xảy ra 1 lần mỗi vài chục ngàn năm, nhưng xày ra với tần số ở mức độ thập kỉ, 1 trận động đất kinh hoàng làm rỏ rỉ năng lương hạt nhân ở nhà máy điện hạt nhân, Esper cấp 0 Kamijou Touma đánh bại Esper mạnh nhất Đô Thị Học Viện Accelerator, hoặc thể loại—" (editor: phắc diu! phắc diu! phắc diuuuuu!!!!!!!! *le fan Toaru*)

"—Virus kí sinh đột nhiên xuất hiện, đẩy nhân loại đến bờ vực diệt vong?"

Sumire quay lại với nụ cười trên môi.

"Chính xác. Tôi không trong mong việc não cậu lại thông nhanh như vậy, trợ lí nhỏ tuổi của tôi."

Rentarou nhìn xuống 2 tay.

Dự Án Thiên Nga Đen—Vì vài lí do, anh cảm thấy mình biết trước được gì đó.

Rentarou bắt đầu thấy hối hận. Rất có thể, anh đã đưa bản thân vào 1 tình huống nguy hiểm hơn cả tưởng tượng rất nhiều. Lẽ ra anh phải bắt Suibara phun hết chi tiết ra vào tối hôm đó.

Dựa vào thời gian, Rentarou thấy vẫn còn chút ít thì giờ trước khi tới điểm hẹn.

"Bác sĩ, em có 1 câu hỏi nữa. Thuật ngữ 『Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới』làm cô nhớ đến điều gì không?"

Sumire xoay đầu lại trong kinh ngạc. Xét theo phản ứng, Rentarou kết luận có gì đó phải đến.

Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới và Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại—Sự tương đồng giữa 2 danh từ không thề ngó lơ được ngay từ khi vừa nghe đến lần đầu tiên, lúc Suibara nhắc đến.

Ấm đun sôi lên, thêm vào 1 tiếng rít chói tai trong khi nắp đậy rung lắc và rơi loảng xoảng.

"Cậu nghe nó từ đâu?"

"Thông tin từ khách hàng.”

“Cậu biết bao nhiêu?”

“Thực tế là không. Cho nên em mới hỏi cô, bác sĩ.”

Lo sợ mấy thiết bị nghe trộm, Suibara đắn đo quyết định sẽ nói chuyện ở 1 vị trí khác. anh ta trông cực kì căng thẳng. Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới và Dự Án Thiên Nga Đen—Chắc chắn không sai khi cho rằng 2 thứ này quá nguy hiểm nên họ phải đối đầu trong thận trọng.

Sumire chống cằm tên bàn tay để cân nhắc sâu xa 1 lúc.

“Tôi đã nói lí do Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại bị hủy bỏ rồi, phải không?”

“Ừ—Em nhớ nó bị hủy vì quá tốn kém.”

“Phải. Những Đứa Trẻ Bị Nguyền Rủa được sinh ra tự nhiên, không tốn kém nhưng mỗi bĩnh sĩ cơ giới hóa như anh ngốn nhiều khoản ngân quỹ khổng lồ.”

Sumire từ từ rót cà phê vào 2 cái tách trong khi kiểm tra Rentarou từ đầu đến chân. 

“Cậu là chàng trai tỉ yên, Rentarou.”

Mình hiểu, hèn chi kế hoạch lại chết từ lúc còn trong trứng nước. Tốn kém quá nhiều cho 1 người, sản xuất hàng loạt hoàn toàn là ảo tưởng.

Sumire tiếp tục:

“Nhưng nếu Những Đứa Trẻ Bị Nguyền Rủa không xuất hiện, Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại sẽ chuyển sang giai đoạn kế tiếp, cụ thể là, Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới. Ồ phải, đơn giản, Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới chỉ là phiên bản hoàn chỉnh của Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại.”

“Phiên bản hoàn thiện...?”

“Đúng. Cậu, Hiruko Kagetane và những bộ phận của cơ thể tina đã dùng siêu sợi tổng hợp, cơ quan nhân tạo, da kim loại, vâng vâng, toàn bộ các tinh hoa công nghệ. Tuy nhiên, Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới nhắm đến cái đích còn cao hơn, để thay thế hơn 1 nửa cơ thể bằng máy móc, cuối cùng mở rộng ra toàn bộ cơ thề trừ não bộ.”

“Chờ em tẹo!”

Rentarou vội cắt ngang.

“Bác sĩ, cô có nói tỉ lệ thành công trong 1 cuộ phẫu thuật cơ giới hóa rất thấp, phải chưa? Nếu mở rộng phạm vi áp dụng ra...”

Sumire ngồi xuống 1 cái ghế với vẻ hơi thất vọng. Nhìn lên vật đuộc xem là 1 bóng đèn sợi đốt chói mắt, cô tiếp:

“Ít nhất theo lí thuyết, nó không bằng không. Những sinh vật được biết là nhà khoa học luôn thích nhận những thách thức mới miễn cơ hội không bằng không.”

“Bác sĩ, cô từng là thực tập viên y dược trước khi thành nhà nghiên cứu, phải không?”

“Phải. Nhưng chất độc tên sự tò mò nhanh chóng phát tác trên lũ khoa học. Tò mò không giết chết thằng Tây nào đâu mà phải sợ.”

Sumire hớp 1 tách trà.

Giữ tách bằng 2 tay, Rentarou nhìn vào chất long đen đặc bên trong. Hơi nóng từ từ lan tỏa đến lòng bàn tay anh.

“Chuyện quái gì đang diễn ra? Chả phải Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới kết thúc trước khi bắt đầu? Sao thuật ngữ này lại xuất hiện trong miệng khách hàng của em...”

“Tôi cũng muốn biết câu trả lời đây này. Dù tôi là người chỉ đạo Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Con Người, tôi chưa bao giờ nghe nói về việc Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới đang tiến triển. Nhưng rồi lại, hmm... Chắc nó có liên quan đến biến cố đó.”

“Biến cố nào?”

Sumire làm vẻ suy nghĩ thâm sâu trước khi trả lời:

“Thành thật mà nói, 1 người đàn ông đã bị sát hại gần đây tại Nhà Hát Quốc Gia Mới. Tên: Houbara Kenji, tuổi: 35, bị đâm vào ngực trong khi xem vở opera yêu thích. Chết ngay lập tức. Đồng thời trong ngày đó, Takamura Saya, 1 người phụ nữ 28 tuổi bị ai đó viếng thăm rồi bị sát hại bởi 1 vũ khí có vẻ là 1 cây shotgun. Hơn nữa, cùng 1 ngày, Ebihara Giichi, 1 người đàn ông 53 tuổi bị giết bởi 1 phát bắn tỉa trong khi du lịch trên 1 chuyến tàu cao tốc shinkansen.”

“3 lần 1 ngày quá...”

“Không, không phải nơi sự việc xảy ra. 3 nạn nhân có điểm chung.”

Sumire hớp 1 ngụm trước khi tiếp tục:

“Houbara Kenji và Takamura Saya đều là những siêu chiến binh sống sót trong Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại.”

“Sao!?”

Liếc nhìn Rentarou đang chết lặng với đôi mắt nheo lại, Sumire bắt chéo chân và khẽ nghiêng tách cà phê.

“Cả 2 đều là bệnh nhân của tôi. Nói thật, tôi cũng hơi ngạc nhiên. Tôi biết họ rất rõ. Nếu có thể, tôi thật sựn không muốn báo cho anh. 2 cựu binh từ Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại bị thành mục tiêu và bị giết... Họ bị sát hại theo 1 cách có hệ thống. Không như anh, họ tham gia trực tiếp vào Đại Chiến Gastrea. Mệt mỏi vì chiến đấu, họ đã nghỉ hưu sau chiến tranh.

Rentarou đã nghe Sumire nhắc đến trước đây rằng nhiều siêu chiến binh hiện nay chuyển nghề sang làm Dân Cảnh. Tuy nhiên, một số không chọn con đường này.

Với 1 tay chống cằm, Sumire đưa mắt như đang nhìn ra xa.

“Từ khi họ chọn cuộc sống thanh bình, tôi đáng ra phải chúc phúc cho họ. Nhưng nhìn vào sự việc bây giờ, rõ ràng có 1 con rắn độc cố gắng điều tra bọn họ. Tên này.”

Sumire lấy ra 1 tài liêu từ đống tệp rải rác trên bàn.

Nhìn giống 1 bản báo cáo kết quả khám nghiệm tử thi. Viết trên trang đầu là tên của Ebihara Giichi và 1 hồ sơ cá nhân.

“Đây là ai?”

“1 quan chức cấp sao trong An Ninh Công Cộng, chắc chắn.”

Công Cảnh (Public Security) thuộc Sở An Ninh Công Cộng. Sở này chỉ huy việc bảo vệ an ninh “quốc gia”  bằng cách tham gia vào nhiều hoạt động bao gồm việc ngăn chặn những kẻ cực đoan và bảo thủ cực đoan, và thậm chí phanh phui những âm mưu của các tổ chức khủng bố quốc tế. Cách thức điều tra của bọn họ luôn bí ẩn và được cho là giống với hiến binh hoặc cơ quan gián điệp trong quá khứ.

“Tại sao An Ninh Công Cộng lại thành mục tiêu?”

“Hình như Ebihara đã bí mật tiếp cận 2 người đã nghỉ hưu kia, nhờ họ tham gia vào công việc giống với làm gián điệp. Lí do tôi nói ‘hình như’ là vì không có bằng chứng chứng thực cái chết của Ebihara có liên quan đến 2 quân nhân kia. Chỉ có nạn nhân biết rõ sự thật. Suy đoán này xuất phát từ thư kí của Ebihara, người thấy ông ta bí mật gặp mặt Houbara. Trong khi nghe trộm, thuật ngữ 『Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới』có xuất hiện, nhưng thư kí vẫn không biết cả 2 đang nói về cái gì.”

“Nói cách khác, 3 người bị sát hại vì...”

“Tôi không dám đi vào kết luận, nhưng chắc chắn họ biết điều mà họ không nên biết.”

Sự im lặng lập tức bao trùm cả tầng hầm. Không khí ẩm ướt ở tầng hầm vuốt ve cổ Rentarou.

Cánh tay nhợt nhạt của Sumire, lộ rõ mồn một những mạch máu, với đến 1 tài liệu khác trên bàn.

“Còn nữa, Rentarou, có ai liên quan đến cảnh sát tìm cách kiếm chuyện với Tina chưa?”

“Chưa... Có chuyện gì?”

“Thật lòng, tôi hơi lo lắng về biến cố này, nên tôi đã nhờ Miori thu thập thông tin. Houbara Kenji bị giết hại trong nhà hát mà không có nhân chứng. Con dao dùng để giết người không có vân tay, nhưng 1 mùi hương thơm nhạt còn sót trên cán dao. Vỏ đạn của khẩu shotgun dùng để giết Takamura Saya là loại cỡ đạn 12 gauge xuyên giáp[20]. Tương tự, không có nhân chứng. Cuối cùng, là vụ bắn tỉa trên shinkansen. Viên đạn dùng để giết Ebihara là 1 loại đạn bắn tỉa mạnh tên Lapua Magnum[21]. Tôi không quá quen thuộc với súng đạn nhưng khi án mạng xảy ra, tàu cao tốc di chuyển với tốc độ 200 km/h. Cho dù cậu có tập trung vào vị trí xung quanh chỗ đó, bắn 1 viên đạn bắn tỉa chính xác qua cửa sổ vào não nạn nhân hoàn toàn bất khả thi, phải không?”

Chỉ sau đó Rentarou nhận ra tại sao Tina bị đặc biệt nhắc đến.

“Chờ chút, Bác sĩ! Tina không phải thủ phạm.”

“Tôi cũng không tin. Nhưng nếu tìm 1 ai có kĩ năng siêu việt, bởi quá trình giết người, Tina cuối cũng sẽ bị liệt vào danh sách nghi phạm.”

Không thể, Tina sẽ không bao giờ làm thế.

“Dù Tina đang bị Seitenshi Điện Hạ đặc biệt chú ý và bị tuyên án tạm giam, không được quên con bé từng là tội phạm nghiêm trọng với việc ám sát người đứng đầu quốc gia bất thành. Nếu bị đổ tội, xử bắn là điều khó tránh khỏi.

“......Đừng hù em. Giả dụ thể loại sát thủ chuyên nghiệp đó thực sự tồn tại, vẫn chẳng có gì liên quan đến Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới, phải không? Và nếu họ thậm chí có tồn tại, em sẽ không thành đích ngắm từ khi em lỗi thời, đúng chứ?”

Rentarou đã thắng Kagetane, Tina và Aldebaran trước đây nhưng anh tuyệt đối không nghĩ sức mạnh của anh vượt qua những đối thủ đó. (trans: tay này mạnh mà ko đủ tự tin, haizzz)

Hơn nữa, anh còn chết đi sống lại đúng mấy lúc quyết định, và giành chiến thắng chỉ là do kì tích.

Thấu hiểu những gì Rentarou định nói, Sumire thở dài bực tức.

“Xem ra cậu hiểu lầm vài thứ. Các bộ phận nhân tạo của cậu thực ra có rất nhiều cải tiến.”

Trong 1 khoảnh khắc, Rentarou sững người, không thể hiểu điều Sumire vừa nói.

“T-Thật sao?”

Nhìn thấy gương mặt Rentarou đột ngột đưa lại gần, Sumire thong thả dang 2 tay.

“Dĩ nhiên. Cậu là kết quả ưu việt so với tất cả các đặc nhiệm cơ giới hóa tôi chế tạo và bao gồm cả tiềm năng của cậu. Có vẻ như cậu khai thác toàn bộ công dụng của chi và nghĩa nhãn, nhưng nếu tôi phải bình luận về việc phát huy toàn bộ sức mạnh của thiết kế ban đầu, cậu vẫn còn con đường dài. Lấy con mắt trái làm ví dụ.”

Sumire chỉ vào Rentarou, làm anh bất giác khẽ chạm vào mắt trái, nơi 1 con nghĩa nhãn được cấy ghép.

“Con mắt nhân tạo của cậu trang bi 1 vi mạch giới hạn ngăn chặn tốc độ suy nghĩ vượt quá mức độ 1 nhất định.”

”T-Tại sao?”

“Vì cậu sẽ ngỏm bằng việc nhìn thấy quá nhiều thứ. Hiện tại, cậu vẫn kẹt ở mức tính toán khoảng cách vị trí kẻ thù trong tương lại hoặc làm chậm nhận thức về thời gian, nhưng nói thẳng ra, vẫn có chỗ để cải thiện. Trong những đợt thử nghiệm lâm sàng, nhiều bệnh nhân được cấy ghép nghĩa nhãn như cậu như không có vi mạch giới hạn. Cuối cùng, không ai trờ về.”

“Cô nói trở về là...?”

“Ngay khoảng khắc mắt nhân tạo giải phóng, những dao động dữ dội xuất hiện trong sóng não, cuối cùng lại thành không. Nói cách khác, tôi không chắc họ đã thấy chính xác cái gì. Những kết quả không dự đoán được không thể sử dụng trong thực tế, cho nên, giải pháp thêm vi mạch giới hạn đã được sử dụng. Dù có nhiều kĩ thuật tiên tiến liên quan đến tính không chắc chắn không thể nhận xét chích xác, như đọc và viết trên đĩa cứng hoặc sự giãn nở vì nhiệt của động cơ đốt trong trong xe cộ, trong lĩnh vực đời sống của con người và đạo đức, những kẻ cao ngạo đột ngột trở nên hèn nhát.”

“Đó là tự nhiên thôi. Lấy trường hợp, nếu họ vẫn làm ngơ, nó sẽ tương đương với 1 tội ác trắng trợn.

“1 tội ác trắng trợn hử... Tôi hiểu, thế tôi là kẻ xấu ở đây?”

“Tông màu xám rất gần máu đen. Đó là cảm giác.”

Sumire kêu 'hmph' như thể cô thấy chán.

“Đột nhiên cậu dùng từ ngữ gớm nhỉ. Nhưng vi mạch giới hạn này có thể là lựa chọn đúng đắn. Sự thuyên giảm trong tốc độ tính toán tỉ lệ thuận với sự thuyên giảm trong mức độ căng thăng ở não bộ người dùng. cậu nên nhớ thuật ngữ này: Terminal Horizon, mặt khác của 1 trong 2000 của 1 giây.”

"Terminal Horizon?"

"Ừ. Con mắt trái của cậu sử dụng thịnh nộ, u sầu và những cảm xúc khác thể điều chỉnh mức độ sức mạnh. Mỗi khi kích hoạt nó, cậu thấy dòng chảy thời gian chậm đi, phải chứ? Tuy nhiên, thời gian thực tế không chậm đi. Hơn nữa, chiếc máy tính cực mạnh bên trong con mắt kết nối với não bộ để gia tăng tốc độ suy nghĩ, lí do nếu so sánh thì cậu cảm thấy thời gian chậm đi so với ban đầu. Thứ được gọi là 1 trong 2000 của 1 giây—đơn giản mà nói, khi mọi thứ chậm lại đến điểm khi mà 1 giây trong thế giới thực cảm giác giống như 2000 giây, đó là giới hạn (creepy artificial eye). Mọi bệnh nhân vượt qua giới hạn này đều không thể trở về do tổn thương não bộ."

Rentarou sốc toàn tập. (hell yeah he will stronger :v )


Kể cả trong trận đánh với Kagetane khi mà anh chắc chắn nghĩa nhãn của anh đã tính toán bằng tốc độ tối đa, nó chỉ mém 1 phần 15 của 1 giây. Dĩ nhiên, trong những tình huống bùng nổ, chỉ số có thể vượt qua 1 phần 100 của 1 giây. (trans: bá đạo kiểu đó mà chỉ là chóp núi băng thì...)

Nhưng 1 phần 2000? Mình vẫn còn xa so với giới hạn tuyệt đối đó?

Tuy vậy, đây cũng là tin tốt. Rentarou nhanh chóng hiểu ra. Aihara Enju, Tina Sprout và Tendou Kisara—để không cho phép anh bị tụt hậu so với những con quái vật thứ thiệt khác trong Công Ti Anh Ninh Cảnh Bị Tendou, anh phải tiếp cận giới hạn của Terminal Horizon càng nhiều càng tốt. Chắc chắn anh là thằng được lợi trong vụ này.

Thậm chí dù anh không có khả năng dùng cây súng tỉa để thể hiện bản thân, anh vẫn có thế mạnh trong những khoản khác.

Vắt chân kiểu khác, Sumire tiếp tục:

"Hãy quay lại chủ đề chính. Vì cậu bị ràng buộc với bí mật khách hàng, tôi không hỏi tên người đó. Nhưng trước hết, cậu nên bảo vệ mạng sống người đó càng nhiều càng tốt và tìm cách giấu người đó đi. Từ khi người này giữ cùng bí mật với 3 người bị giết hại, thì người khách hàng này cũng gặp nguy hiểm luôn."

Mình nên đến chỗ hẹn với Suibara lập tức. Nghĩ vậy, Rentarou sắp sửa đứng dậy.

"Điều cuối cùng—"

Ánh mắt sắc nhọn của Sumire đâm xuyên anh.

"—Còn 1 vấn đề nữa. Cậu định giải quyết chuyện của Kisara như nào?"

Rentarou đóng băng.

"Không gì cả, em chẳng định làm gì."

"Kể cả Kisara bị gã khác cướp đi, cậu cũng chỉ đứng làm khán giả?"

Rentarou đứng dậy từ cái ghế và nhìn thẳng vào Sumire.

"Bác sĩ... Chắc cô đã nghe chuyện của Kisara và Kazumitsu gần đây, phải chứ?"

"Ừ..."

Sau khi Kantou Đại Chiến Đệ Tam kết thúc, Tendou Kisara đã giết người anh cùng cha khác mẹ của mình, Tendou Kazumitsu—và bằng 1 cách thức cực kì tàn nhẫn.

"Em, uh... Em yêu Kisara. Ban đầu, em muốn làm tất cả vì cô ấy. Nhưng sau biến cố đó, em đã hiểu. Kisara sống hoàn toàn là nhờ vào lòng hận thù với nhà Tendou."

Từ khi cha mẹ của nàng bị Gastrea ăn thịt ngay trước mắt, Kisara đã mất hết ý nghĩa sống. Nhưng chắc chắn có 1 biến cố nào đó thôi thúc nàng đến bái sư Tendou Sukekiyo và luyện kiếm thuật với quyết tâm báo thù.

Điều làm tim nàng đập và ý chí sống là ước vọng tự tay giết sạch những kẻ đã hủy hoại cuộc đời nàng. Chỉ có nhiêu đó.

"Trong cái năm sau khi Công Ty Dân Gian Cảnh Bị Tendou chính thức hoạt động, em tưởng cô ấy đã quên nó đi. Xem ra em đã sai."

'Anh vẫn không hiều sao? Chính nghĩa không hề tốt đẹp. anh không thể một mình đánh bại cái ác bằng cách tin vào chính nghĩa. Thay vào đó, anh nên tin vào "cái ác tuyệt đối" còn hơn cả ác quỷ. Đó là thứ sức mạnh tôi sở hữu."

Rentarou nghiến chặt răng và nhìn xuống.

"Cô ấy sẽ không nghe em..."

Trong khi kể lể, Rentarou cũng sắp xếp lớp lang cho dòng suy nghĩ của mình, xác định mình cảm thấy thề nào về buổi coi mắt của Hitsuma và Kisara.

"Từ khi em được nhà Tendou nhận nuôi 10 năm trước, em mang ơn Kisara đến mức kiếp này cũng không thể trả hết được. Em mong muốn được làm mọi thứ miễn cô ấy có được hạnh phúc. Bác sĩ, em đã quyết rồi. Em mong Kisara có thể hiểu được có nhiều thứ để sống ngoài báo thù. Vì lí do đó, em..."

Rentarou thở hổn hển. Vì quyết định anh vừa chọn ngay lập tức đồng nghĩa với việc vứt bỏ toàn bộ cảm xúc anh không ngừng tích lũy suốt 10 năm qua.

"Vậy, cậu tính rút lui khỏi chiến tuyến vì ưu tiên hạnh phúc của Kisara? Cậu có thực sự hiểu không, Rentarou? Giả dụ cậu chỉ mong cho hạnh phúc của Kisara, có nghĩa là từ giờ trở đi cậu phải chế ngự cảm xúc của mình. Đây không phải thứ mà cậu có thể bỏ cuộc giữa chừng, cậu thề chứ?"

Rentarou nhắm mắt. Trong tâm trí anh hiện lên hình ảnh Kisara mỉm thẹn thùng với 1 tay che miệng.

"Em thề, Bác sĩ."

"Kể cả Kisara có tiến triển tốt đẹp với bạn đời, cuối cùng có được hạnh phúc qua hôn nhân và con cái—Kisara có thể không thể quên được chuyện trả thù. Vết thương vật lý có thể nhanh chóng lành lặn, nhưng nỗi đau tinh thần thì không. Không thể khôi phục lại như trước đây. Cho dù nó quá muộn màng và cậu phải tiêu diệt cô ấy, cậu làm được không?"

Rentarou đứng dậy quay lưng với Sumire.

"Bác sĩ, em phải đi. Em phải gặp khách hàng."

Anh vội vã bỏ đi.

Mỗi bước chân nặng nề như thể đang đeo 1 quả tạ sắt

—Mình muốn làm mọi thứ vì Kisara... Nhưng...

Anh nhận thấy nhịp thở của mình nhanh hơn và rất bất thường.

Trong vô thức, anh chạm vào phần hông sau.

Chắc chắn anh muốn nắm chặt tay cầm súng lục bằng 2 tay như thể cầu nguyện trong khi ổn định nhịp thở.

Tuy vậy, bàn tay anh hụt mất mục tiêu. Nhận ra trọng lượng sau hông biến mất, anh điên cuồng dùng 2 tay sờ sau lưng, nhưng không thấy gì cả.

Khẩu súng ngắn XD cảu Rentarou đã mất.

Hư cấu—Anh nghĩ. Tìm bao đựng, anh vẫn không tim thấy cây súng. Liệu chàng trai có làm mất nó đâu đó không?

Do sáng nay quá vội vàng, anh chàng đã không đặc biệt để ý.

Cuộc đối thoại với Suibara liền được tua lại trong đầu anh.

'Xin lỗi, vật chứng bị lấp cắp.'

'Lấy cắp?'

'Nhà tao bị đột nhập 1 số lần gần đây và tao mất nhiều thứ. Vật chứng cũng nằm trong số đó. Nên tao chỉ có thể yêu cầu trực tiếp như là nhân chứng. Bên cạnh đó, tao chỉ còn mày để tin tưởng.'

'Rentarou, mấy người đó đã xem mày có liên quan tới tao. Tao rất tiếc vì đã làm cho mày bị liên luỵ, nhưng cẩn thận đấy.'

Không thể nào—Rentarou lắc đầu. Chưa đến 1 ngày trôi qua từ hôm qua. Không lí nào kẻ thù lại nắm bắt thông tin nhanh như vậy. Bên cạnh, cho dù "kẻ thù" mà Suibara nhắc đến làm việc này, chúng lấy súng Rentarou làm chi?

Thời gian hẹn đến càng lúc càng gần.

Lắc đầu để xua tan linh cảm xấu trào dâng, Rentarou rảo bước đến tòa nhà họ hẹn gặp.

Part 5 Edit

Vẫn còn đang thi công, lớp bê tông của cao ốc Văn Phòng Thành Phố Magata được phô bày, phản chiếu ánh trăng đêm trắng nhạt.

Che khuất bởi giàn giáo xây dựng, ánh trăng chiếu sáng tòa cao ốc, dựng những các mô hình bóng phức tạp trên mặt đất.

Ai đó đã ở đây với 2 tay đút túi. Là Suibara đang đá vào sàn nhà.

Anh đến sớm cả tiếng vì 1 vụ cãi vã với Initiator ở nhà.

Mình nên hẹn ở 1 vị trí ồn ào thì hơn, Suibara nghĩ, nhưng anh lắc đầu ngay tắp lự. Dưới điều kiện nghe lén có thể xảy ra bất cứ lúc nào, không thể nào thảo luận mà không cảm thấy lo lắng.

Mình chỉ cần đợi hơi lâu mà thôi—Suibara cố gằng trấn an chính mình.

Sau khi tiết lộ dự án đó cho Rentarou, mọi thứ có thể chấm hết.

Sau đó anh có thể an tâm và mọi thứ có thể tiến triển từ đó. Tất cả những gì cần làm là chờ lâu hơn—

Chỉ vào lúc này, anh quay lại khi nghe nhiều tiếng bịch.

Có thể nghe thấy tiếng bước chân từ bên kia màn đêm.

Đầu tiên xuất hiện 1 đôi giày. Ánh trăng chiếu nghiêng tạo ra 1 cái bóng bên cạnh chân của người đang đi tới.

Nhìn vào điện thoại, Suibara thấy vẫn còn 40 phút trước giờ hẹn.

Ai ngờ anh ta lại tới đây rồi? Đúng là 1 thằng thiếu kiên nhẫn—Suibara cười gượng trong khi nghĩ anh không có tư cách phán xét người ta và quyết định vui vẻ chạy lại.

"Ê, Renta—"

1 phát súng kèm theo chớp nòng súng. Cùng 1 lúc, anh cảm thấy 1 chấn động ở sườn. Chiếc điện thoại tuột khỏi tay anh, nảy ra đâu đó do va đập.

"Hử?"

Trong 1 lúc, Suibara không hiểu chuyện gì xảy ra.

Plink—Nghe tiếng 1 vỏ đạn rỗng rớt xuống sàn, anh cảm thấy sườn nóng rực như thể bị thiêu đốt bởi cây sắt dùng trong đóng dấu nô lệ.

Suibara nhìn xuống bụng. Áo sơ mi của anh đã hoàn toàn nhuộm đỏ.

"Ah... Guh...!"

Ngay lúc anh nhận ra mình bị bắn, cơn đau dữ dội ngập trong tâm trí.

Không, thằng này đéo phải Rentarou.

Nhân dạng đó bắn 2 phát súng liên tục trong khi cất bước. 2 phát đạn xuyên thủng chân và ngực Suibara. Không thể chống đỡ bản thân nữa, anh ngã xuống.

Không thở được. Ngay lúc cảm nhận cơn đau, cái gì đó trào lên từ sâu trong dạ dày, làm anh nôn ra 1 lượng lớn máu tươi tại chỗ. Cơ thể anh ta lạnh kinh khủng. Suy nghĩ rằng mình sẽ chết mà không biết gì. Suibara lăc lư cơ thể trong tuyệt vọng như 1 con sâu đo, cố gắng thoát khỏi kẻ tấn công.

Tuy nhiên, hoạt động trốn thoát khó coi này nhanh chóng kết thúc.

Clong—Anh cảm thấy cái gì đó ấn vào sau đầu.

Theo bản năng, anh biết đó là nóng súng.

Tất cả các thể loại kí ức hạnh phúc chiếu trong đầu anh nhưng 1 buổi trình chiếu khi nước mắt chảy ra. Trong khi thở gấp, kéo dài cánh tay ra không trung, anh nắm chặt tất cả kí ức hạnh phúc nhất—thời gian ở bên 1 cô gái—trong bàn tay.

"Hotaru...!" 

1 tiếng súng vang lên, chiếu sáng bên trong tòa nhà trong 1 khoảng khắc.

Cuối cùng, tất cả những gì còn lại là tiếng 1 vỏ đạn đã qua sử dụng đập xuống sàn và âm vang của tiếng súng kèo dài trong màng nhĩ kẻ tấn công.


1 cơn gió nóng ẩm thổi qua, rung những cái cây gần đó.

Đúng lúc anh đến công trường Văn Phòng Thành Phố Magata, Rentarou dừng bước do 1 cảm giác khó chịu. Rồi anh nhìn lên tòa nhà.

Trên bầu trời phía trên tòa cao ốc đã thi công 1 nửa, mặt trăng tháng tháng 8 tỏa ánh sáng rực rỡ.

Vẫn còn 20 phút tới giờ hẹn. Cho dù cảm thấy hơi sớm, Rentarou len lên thang..

Với những lời nghi ngờ của Sumire kèo dài trong đầu, Rentarou nhận thấy mình đang suy nghĩ vu vơ và chỉ có thể lắc đầu.

Đến lầu 4 như đã bàn, anh thấy không có ai trong không gian trống trải.

Cho an toàn, anh chiếu sáng bằng đèn của smartphone và gọi với ra không trung:

"Ê, Sui—"

—bara. Vừa lúc anh sắp nói hết, Rentarou liền giật bắn người do mùi máu phảng phất trong khoang mũi của mình.

Suy nghĩ của anh liền bị chặn đứng nhưng anh ta nhanh chóng giơ cái smartphone lên cao khỏi đầu để xua đi bóng tối vây quanh.

Cuối cùng anh tìm thấy 1 lượng những vết máu đáng kinh ngạc và 2 chân 1 người đã ngã xuống sau 1 cây cột.

"Suibara!"

Rentarou chạy đến nhưng lập tức cảm thấy tuyệt vọng.

Suibara nằm sóng xoài với tổng cộng 4 phát súng trên sườn, chân, ngực phải và sau đầu. Vết thương do đan bắn ở sau đầu rõ ràng là phát gây tử vong.

Suibara đã chết. Hôm qua, anh ta vẫn còn thở và có thể đùa giỡn, Suibara còn vặn ngược lại Rentarou.

Tuy nhiên, có thứ thậm chí còn đáng sợ hơn di vào tầm nhìn của Rentarou.

"Cái gì đây...!"

Đặt trên lưng Suibara trong khi anh uo1 mặt xuống là 1 khẩu súng lục rất giống hung khí.

Rentarou thận trọng lại gần.

Chờ đã—1 hồi chuông báo động vang lên trong tim anh. Đây là 1 hiện trường án mạng. Nhựng hành động của anh chỉ quá hỏng hiện trường.

Không khí nóng ẩm buổi tối chà xát làn da anh. Mồ hơi lạnh chảy xuống mặt. Rentarou mặc kệ cảnh báo đúng đắn và với đến để lấy cây súng.

1 băng trượt 4 inch với .40 khắc ở bên trái cây súng. Anh biết cây súng này rất rõ.

Khẩu súng ngắn XD được chế tạo bởi Springfield Armory. Nó có cùng độ dài thanh trượt với cây của Rentarou. Cùng mẫu và cỡ nòng. Bây giờ, chắc chắn cây súng này đã được dùng để sát hại Suibara.

Dựa vào kiểm tra chặt chẽ hơn, Rentarou khám phá những vết xước nhỏ trên thân và thanh trượt do cách cầm thô bạo. Không cần hỏi, đây là vũ khí Rentarou dùng trong trận chiến chống lại Hiruko Kagetane, Tina và Aldebaran.

Khẩu súng mất tích đã xuất hiện. Và tại hiện trường án mạng của Suibara.

Tại sao?

Ngay khoảnh khắc đó, Rentarou đột ngột bị chiếu sáng bởi 2 chùm ánh sáng. Anh che mặt lại do ánh sáng chói mắt.

"Cảnh sát đây! Đứng yên!"

Khẽ nheo mắt để nhìn về đằng sau nguồn sáng, anh thấy cảnh sát mặc đồng phục. 1 cơn ớn lạnh lập tức chạy dọc sống lưng chàng trai.

"Các người nhầm rồi! Chờ đã!"

"Bỏ súng xuống!"

Kèm theo âm thanh ồn ào, 1 phát súng cảnh cáo bắn gần chân Rentarou.

Chỉ khi đó anh nhận ra mình đang nắm chặt vũ khí đã giết Suibara. Vội vã, anh ném nó đi.

1 chùm ánh sáng tiếp cận. Anh liền cảm thấy ai đó đụng vào anh và sau đó cơn đau khủng khiếp do cánh tay anh bị vặn xoắn.

Bị khuất phục trên bê tông mà không có manh mối gì về hoàn cảnh, anh chàng đập mặt dữ dội xuống sàn.

Nghe thấy âm thanh kim loại ma sát, chỉ sau đó anh nhận ra cổ tay mình có gì đó sai sai.

Nghiến chặt răng, anh quay lại để nhìn thấy tia sáng mờ của còng tay kim loại áp chặt cổ tay của mình.

"Bắt giữ thành công!"

Rentarou nhắm chặt mắt lại.

Black Bullet V5 Pg 106

Mình đã bị gài!

Part 6 Edit

Rentarou đập tay mạnh vào cái bàn thép.

"MẸ KIẾP, TÔI KHÔNG LÀM!"

"ĐỪNG NÓI DỐI. CÒN AI KHÁC NGOÀI CẬU!?"

"Tôi bị gà!"

"Khẩu súng dùng làm hung khí chắc chắn là của anh. Số đăng kí trên súng cũng khớp với khẩu của anh. Bằng chứng là độ cứng của đá. Nếu anh tiếp tục phủ nhận, nó chỉ làm sự việc rắc rối hơn."

Bọn này chả thèm nghe gì cả.

Rentarou vắt chân chữ ngũ 1 cách giận dữ và chỉnh lại thế ngồi trên ghế đẩu. Anh đã bị mang đến phòng thẩm tra nơi 1 không khí căng thẳng treo lơ lửng.

Tường thép màu xám đơn điệu. 1 cái ghế đẩu con. 1 căn phòng chật hẹp đáng thương mà không có trang trí gì cả, gần như chẳng có gì có thể xem là độ nội thất.

2 giờ trước, câu hỏi và câu trả lời vô ích này lặp đi lặp lại vô số lần. Rentarou đã chịu đủ rồi. Enju chắc đang tự hỏi sao anh chưa về nhà. Rentarou mong cô bé không lo lắng quá nhiều.

Sao anh phải đối mặt với kiểu đối xử này? Anh thật sự rất muốn về sớm. Chịu 1 tội lỗi mà mình không làm, Rentarou đã phải ức chế cái ý muốn dần cho tên cảnh sát 1 trận cho hả cơn tức.

cửa phòng thẩm tra mở ra và thám viên đang làm công việc tra khảo đứng dậy.

1 khuôn mặt vuông vức gồ ghề nhìn chăm chú từ bên ngoài. Rentarou lập tức thấy hình như có người sẽ cứu anh khỏi cái địa ngục này.

"Thanh tra Tadashima."

Tadashima Shigetoku. 1 thám viên chuyên điều tra án mạng, cấp bậc thanh tra.

Rentarou đã gặp ông ta nhiều lần tại nhiều hiện trường tôi phạm và Tadashima hiểu rõ tích cách của Rentarou ở mức độ nhất định.

Chắc chắc ổng có thể kiểm chứng rằng Rentarou không thể thực hiện 1 tội ác như vậy.

Nhưng ở giây kế tiếp, Rentarou nhận ra anh quá ngây thơ.

"Anh là Satomi Rentarou, đúng chứ?"

"Sao?"

Trên khuôn mặt vuông vắn, cặp mắt ti hí nheo lại như những vết nứt sâu.

Mặc dù anh vô tội, Rentarou giật mình, bị đe dọa bởi áp lực mạnh mẽ từ cái nhìn của Tadashima.

Cuối cùng nó cũng thuyết phục Rentarou. Tadashima đến đây để thẩm vấn "nghi phạm giết người Satomi Rentarou" chứ không phải 1 cuộc đối thoại với "Dân Cảnh Satomi Rentarou".

Hy vọng lòng từ bi của ông ta lúc này vô ích như là khóc lóc van nài được ân xá trước cầu đầu đao vậy.

Tadashima thế chỗ thám viên trẻ tuổi trong khi ông ngồi đối diện Rentarou. Thám viên vừa thẩm vấn Rentarou đứng sau lưng anh và đi qua đi lại như đang đe dọa.

Tadashima rướn về phía trước, đặt trọng lượng cơ thể lên cái bàn. Cái bàn kêu cót két.

"Hãy giải thích từ đầu những hành động của anh vào cái đêm xảy ra án mạng."

"Tôi đã giải thích nhiều lần."

"Tôi chưa nghe thấy."

Câu trả lời vô lí này khiến Rentarou chỉ muốn dộng 1 đấm nhưng cuối cùng, anh vẫn chịu đựng trong tuyệt vọng.

Yêu cầu giải thích những gì xảy ra hôm đó để tìm ra mâu thuẫn trong lời khai của nghi can là 1 cách thức phổ biến của giới làm cớm.

Rentarou gắng hết sức bình sanh để giữ bình tĩnh và kể lại những gì đã xảy ra.

"Cây súng đó là của anh, phải chứ?"

"Chả phải tôi đã nói rồi sao? Có ai đó trộm nó. Tôi lúc đầu không để ý."

"Nếu anh không để ý, sao anh biết nó bị trộm? Nó không xảy ra với anh mà anh đã trả lời rồi?"

Cảm thấy mọi thứ không ổn, Rentarou toát mồ hôi lạnh.

"Bởi vì... Trong nhận thức muộn màng, cây súng của tôi bị đem ra thực hiện 1 tội ác, nên tôi mới nói nó bị trộm. Nhưng sau đó, nó không xảy ra với tôi rằng nó bị trộm."

"Mất đi khẩu súng lục là 1 vấn đề nghiêm trọng. Sao anh không báo cảnh sát ngay lập tức?"

"Như tôi nói, tôi không biết lúc đó nó bị trộm. Tôi nghĩ mình có thể tìm thấy nó ở nhà hoặc văn phòng."

"Khi nào anh nhận ra nó bị mất?"

"Uh... Trước khi gặp Suibara."

"Hmph, ngay trước khi anh gặp nạn nhân. Thời gian phát hiện hoàn hảo thật."

Tadashima rõ ràng ném 1 ánh mắt vào nghi phạm.

Đậu má.

Nếu máy thời gian có thật, Rentarou rất muốn cảnh cáo thằng 'anh của quá khứ' nhanh chóng tới báo cáo vụ mất súng với cảnh sát.

"Này, Thanh tra Tadashima, lúc Suibara tới thuê Công Ty Dân Gian Cảnh Bị Tendou, anh ta đã lo mình sẽ bị giết. Ngoài ra, tôi không có động cơ giết Suibara."

"Có ai chứng thực lời nói của anh không?"

"Ông nói giề?"

Tadashima mở sổ ghi chú, liếm ngón cái trước khi lật trang.

"Trước khi đến đây, tôi đã tranh thủ hỏi những người ở Công Ty Dân Gian Cảnh Bị Tendou rồi."

Rentarou lập tức nín thở. Có nghĩa là, Kisara, Tina và Enju đã biết anh bị bắt giữ.

"Nạn nhân Kihachi Suibara có thăm anh để gaio việc. CEO của anh có thể chứng thực nó. Tuy nhiên, cô ta không nghe thấy phần quan trọng của yêu cầu."

"Vì tôi là người duy nhất câu ta tin tưởng và anh ta không muốn nói chuyện với ai khác."

"Có ai chứng minh điều anh nói không?"

"Suibara và tôi là những người duy nhất ở lại Công Ty Dân Gian Cảnh Bị Tendou lúc đó. Suibara đuổi những người khác ra trước—"

"—Tức là trừ anh ra, không ai nghe thấy yêu cầu của nạn nhân, vậy phải không?"

"...Ông nói cái gì vậy?"

Ánh mắt của Tadashima rơi trên cuốn sổ ghi chú và ông ta tiếp tục lật sang trang khác:

"Đây là lời khai tôi thu thập được. Initiator của anh trở về sau khi mua sắm và thấy anh hành động rất bất thường. Anh thậm chí còn từ chối ăn tối cùng những người khác, bỏ đi đâu đó."

"Bởi vì..."

Rentarou sắp sửa nói ra sự thật nhưng sau đó anh nghi rằng nó không thích hợp ở đây, lập tức rơi vào im lặng.

"Tại sao? Nói xem."

"Vì, có gì đó..."

"Anh muốn giữ im lặng?"

"Không. CEO của tôi bảo cô ấy sẽ đi coi mắt. Sau đó, tôi thấy đau lòng khi đối diện với cô ấy..."

Tadashima nhìn khó hiểu.

"Anh không yêu cô CEO đó chứ?"

Rentarou nhìn xuống, 2 má nóng bừng.

1 tiếng cười nhạo báng đến từ phía sau.

"Đó là 1 lí do tuyệt vời."

"Ý ông là sao?"

Rentarou trừng mắt khè tên thám viên sau lưng anh, liền nghe thấy tiếng hét "quay mặt về phía trước" buộc anh quay đầu lại. Với cùi chỏ trên bàn, Tadashima áp lòng bàn tay vào nhau và nhìn vào anh.

"Thực ra, đó là cái tôi muốn nói. Không có yêu cầu này từ Kihachi Suibara ngay từ đầu."

"Clgt?"

"Anh bị nạn nhân hăm dọa. Dù không biết bí mật nào của anh mà anh ta biết đến, 2 người là bạn hồi nhỏ nên tìm ra điểm yếu không hề khó. Thấy anh là Cứu tinh của Khu Tokyo trong Đại Chiến Kantou Đệ Tam và Vụ Khủng Bố của Hiruko Kagetane, Suibara quyết định tống tiền anh. Do mối đe dọa của Suibara, anh bị rúng động nặng nề và không có tâm trạng ăn uống với đồng nghiệp. Tôi đúng chứ?

"Sau khi quyết định trừ khử Suibara, anh lừa anh ta đến điểm hẹn và bắn chết anh ta. Phút chót, có người nghe tiếng súng và cảnh sát đến đó ngay lập tức. Cách hành động của anh thực sự ngu ngốc."

"C-Cái cục cứt!"

Thể loại hư cấu gì thế này? Tadashima giỏi ảo tưởng tới mức bóp méo sự thật nghiêm trọng rồi.

Tuy nhiên, Rentarou đúng là người duy nhất nghe được yêu cầu của suibara. Sau đó, đúng là Rentarou vội vã rời văn phòng vì không muốn đối mặt với Kisara.

Anh không ngờ những chuyện này lại là nguyên liệu cho sự hư cấu... (ngoài thánh Conan ra ko còn ai giải oan đc cho tên Rentàrâm này rồi)

Mồ hôi lạnh chảy xuống mặt Rentarou.

"...Này Thanh tra. Tôi là người liên quan đến Đại Chiến Kantou Đệ Tam và Vụ Khủng Bố của Hiruko Kagetane. Ông thực sự nghĩ người như tôi sẽ giết người?"

Rentarou cầu nguyện trong lòng. Giờ đây anh đã mất đồng minh Tadashima, số phận của anh hoàn toàn nằm trong tay ông ta.

Nhưng Tadashima lạnh lùng lắc đầu.

"Anh bị thẩm tra chính xác vì sự thật là bí ẩn. Tội phạm là tội phạm. Công việc của chúng tôi là bắt giữ chúng. Tôi đã thấy đủ nhiều những người cho rằng mình là "người tốt" khăng khăng mình bị ác quỷ điều khiển khi phạm tội."

Rentarou lắc đầu trong vô vọng.

"Tôi không giết anh ta."

"Nói cách khác, anh phủ nhận?"

"Dĩ nhiên. Tại sao tôi phải thừa nhận việc mình không làm? Tôi muốn có luật sư. Các người có sẵn mấy vụ hỗ trợ pháp lý này mà?"

Tadashima thở dài, ánh mắt lạnh băng của ông ta đâm vào Rentarou.

"Satomi Rentarou, bọn tôi đang tạm giam giữ anh. Bọn tôi đã nhận chỉ thị mở rộng thời gian tạm giam từ tòa án. Anh sẽ ở trong phòng giam ngay bây giờ."

Part 7 Edit

"Đúng là 1 thảm họa khó xảy ra, Rentarou."

Ở bên kia tấm kính acrylic gia cố, Muroto Sumire gãi phần trước đầu, lẩm bẩm ủ rũ.

"Từ lúc tôi có liên quan đến cậu, số lần tôi bị kéo ra khỏi tầng hầm càng lúc càng nhiều. Bữa nay, mặt trời thiêu đốt tôi quá tàn nhẫn, xém nữa là tôi ra tro."

Rentarou muốn phá ra cười vài lần nhưng biểu cảm của cậu hơi nghiêm túc.

"Cậu thấy hơi mệt à?"

Rentarou giật mình và trả lời:

"Khỏe chán. Ít ra ở đây, em được ăn ngày 3 bữa và được ngủ trưa."

Biểu cảm ngạc nhiên xuất hiện trên mặt Sumire nhưng cô nhanh chóng cười rộng tới mang tai.

"Đó là ý chí, chàng trai. Nếu cậu dùng thứ sinh lực này để vượt ngục, mọi thứ sẽ đơn giản hơn."

Nghe thấy tiếng ho khô khan, Rentarou nhìn để tìm cai ngục ngồi trên ghế, làm 1 cử chỉ.

Hoàn toàn không ăn năn, Sumire nhún vai.

Rentarou đã gặp Sumire ở phòng thăm tù. Cậu đã bị tạm giam cả tuần.

"Lúc đầu khi nghe nói cậu bị bắt, tôi tưởng cậu bị bắt vì liếm láp phần dưới 1 cô bé và làm ẻm lên đỉnh, nhưng suy nghĩ rằng không phải vụ này. Tôi không ngờ cậu bị bắt vì tội giết người. Trên những mức độ khác nhau, cậu luôn hành động theo những cách hoàn toàn vượt quá mong đợi của tôi."

"Nhưng đã nói, em không giết ai—"

"Cậu phải nói với luật sư. Kết quả ra sao?"

"Không có gì nhiều, ổng nói chắc chắn eo sẽ bị truy tố. Cơ hội chiến thắng phiên tòa rất thấp."

"Cậu có ngạc nhiên không?"

"Đéo."

Rentarou đã nói dối.

Đâu đó sâu trong trái tim, cậu vẫn còn niềm tin. Từ khi cậu không giết ai, chắc chắn ai đó sẽ thấu hiểu và duy trì công lí trên danh nghĩa của cậu.

Nhưng không tốn nhiều thời gian để chuyển từ hi vọng sang tuyệt vọng.

Sau khi trải qua đợt thẩm vấn hà khắc và tòa án chấp thuận tăng thời gian tạn giam, Rentarou thành 1 tù nhân phải đeo còng tay với sợi dây thừng quanh eo khi di chuyển, lặp đi lặp lại lời khai của mình về sự kiện đêm đó hàng tá lần với các thám viên và trợ lí công tố viên. Mỗi lần cậu buồn bã than thở "Tôi không làm việc đó" khi không cần thiết, cậu bị cắt ngang thô lỗ bằng "Hãy trở lời câu hỏi!". Nhấn mạnh sự vô tội của mình, giọng nói của cậu thành tiếng gào thét khàn đặc.

Suy đoán của cậu rằng Suibara bị ám sát bởi 1 tổ chức sát thủ bị bác bỏ cùng sự chế nhạo.

Đâu đó trong tâm trí hốc hác của Rentarou nổi lên suy nghĩ thôi thì cứ nhận tội cho rồi. Và nó không xuất hiện chỉ 1, 2 lần.

"Cơ hội của cậu sẽ khác nếu tôi bảo hộ cậu, nhưng không may, thành luật sư cần 1 quá trình phức tạp và phải có giấy phép."

"Cô là bác sĩ mà?"

"Có luật cấm bác sĩ thành luật sư à?"

"Uh, không."

"Bên cạnh, tôi đã đọc toàn bộ bản trích yếu luật pháp. Dày, nặng và chán ngắt, nó ngốn ở tôi nữa tiếng để ghi nhớ toàn bộ."

"Cảm nhận?"

"Viết trong đó là ham muốn của con người. Vãi cả số lượng ham muốn đáng kinh ngạc."

Còn nữa—" Sumire đổi chủ đề và nhìn vào ngực Rentarou. "Enju chắc tới thăm thường xuyên ha.", cô đột ngột nói.

Ánh mắt của cô nhìn thẳng vào phần ngực của cái áo tracksuit lỏng lẻo Rentarou mặc với thiết kế con thỏ được thêu vụng về.

Rentarou chạm vào nó bằng 1 tay, cảm nhận sự mịn màng của vải. Đây là bộ tracksuit Enju gửi cho cậu.

Khi Rentarou bị bắt, đồng phục và thắt lưng của cậu bị lấy đi tại phong thẩm vấn để phòng nghi phạm tự tử bằng cách treo cổ hoặc nuốt nút.

Chi nhân tạo của cậu có thể bị lấy đi luôn, nhưng do ngụy trang dưới lớp da nhân tạo, miễn cậu kín mồm kín miệng, chẳng cần phải lo nó sẽ bị tịch thu.

Những đợt viếng thăm gần đây chỉ có Enju. Cả Tina và Kisara đều không hề xuất hiện.

"Bác sĩ, Tina sao rồi?"

Sumire lắc đầu.

"Cảnh sát chưa thả em ấy ra?"

Không lâu sau khi Rentarou bị bắt, Tina cũng bị cảnh sát bắt đi.

Như Sumire lo sợ trước đó, ngoài Tina, cảnh sát không tìm được nghi phạm khác có khả năng bắn tỉa thần thánh với chiến công tỉa chết 1 mục tiêu qua cửa sổ trên 1 con tàu shinkansen di chuyển tốc độ 200km/h." (editor: chắc anh cùng cha khác ông nội của Tina làm <(") )

Theo Enju, Tina bị cảnh sát bắt đi vì là 1 người quan trọng nhưng rõ ráng quá thiếu lí do. Cô bé không trở lại từ lúc đó. Không may, Tina không có chứng cớ ngoại phạm vào hôm đó, lí do cô bé bị bắt giam.

"Với tốc độ này, vụ bắn tỉa Ebihara có thể sẽ phát triển thành vụ án mà cậu là kẻ chủ mưu và Tina là hung thủ."

"VÔ LÝ VÃI NỒI!"

Mặc kệ câu chửi thề chất lừ của Rentarou, Sumire bình tĩnh chống cùi chỏ lên bàn, đặt cằm lên 2 bàn tay chồng lên nhau.

"Đúng, vô lý thật. Tuy nhiên, khi sinh vật hữu cơ tên con người tiếp cận những chuyện phi lý, họ có gắn tìm cách hợp lí hóa nó, không cần biết cách thức, chỉ cần có thể chấp nhận là đủ. Cậu đứng ở hiện trường án mạng và thậm chí còn cầm vũ khi giết người. Tương tự, 1 vụ bắn tỉa hầu như không thể do người thường làm được xảy ra, và chỉ có 1 người có khả năng làm việc đó. Cuồi cùng, dù mọi thứ được phán là 'có thánh mới biết', nhưng không khó để dự đoán bản mặt trang nghiêm của các bồi thẩm đoàn khi họ nghe vụ án trong phiên toàn."

"......"

"Hãy nói về thứ gì đó thậm chí còn khó chịu hơn. Ngay lúc cậu được cho là có tội, giấy phép Dân Cảnh của cậu sẽ bị treo theo quy định. Lí do chính thức là tội phạm bị cấm mang giấy phép. Đáng sợ hơn là chuyện bắt đầu từ lúc cậu mất giấy phép và thứ bậc Dân Cảnh, Enju sẽ bị mang đi và bị đưa đến IISO."

"Không đời nào..."

"Tất cả là nhờ giấy phép Dân Cảnh mà cậu được phép chăm sóc 1 cô bé 10 tuổi không có quan hệ huyết thống và sống chung với con bé. Sau khi mất đi giấy phép, tất nhiên cuộc sống chung với Enju của cậu sẽ đối mặt với 1 cuộc khủng hoảng."

"Trong trường hợp đó, Enju có thể bỏ làm Initiator."

Trong Khu Tokyo, các Initiator được thu thập bằng cách tuyển dụng tự nguyện và có thể bỏ việc nếu muốn. Tuy nhiên—Sumire lắc đầu.

"Cậu tốt nhất đừng mong chuyện đó. 1 khi Enju từ bỏ Dân Cảnh, cục IISO sẽ dừng cing cấp thuốc ức chế. Với tình trạng hiện tại của Enju, nó sẽ gây tử vong."

"CHÓ CHẾT! CÁI ĐÓ LÀ ÉP CHẾT NGƯỜI TA—" 

Rentarou đập mạnh cái bàn, làm chop cai ngục lườm cậu gắt gao.

Sumire đứng dậy từ cái ghế.

"Dù sao, cậu nên suy nghĩ kĩ càng, Rentarou. Phần kế tiếp hơi bị tàn độc."

Nói đoạn, cô rời phòng.

Mình nên làm gì?

Rentarou tự hỏi. Tuy nhiên, cậu không thể tìm được câu trả lời rõ ràng.

Chừng nào cậu bị khóa ở đây, không có cách nào để đảo ngược tình hình bất lợi này.

Hủy truy tố do thiếu bằng chứng, đây sẽ là hi vọng cuối cùng của Rentarou.

Làm chậm nhịp thở hơi nhanh của mình, Rentarou siết chặt 2 tay như thể đang cầu nguyện.

Mình không thể bị truy tố. Sau cùng, mình không giết người.

Cai ngục thúc Rentarou nhưng cậu vẫn không di chuyển.

2 ngày sau, Satomi Rentarou đã chính thức bị buộc tội bởi các công tố viên, do đó chuyển từ nghi cáo sang bị cáo.

Part 8 Edit

Từ lúc phiên tòa được xác nhận, Rentarou trầm cảm cả ngày.

Ngay từ đầu, cảm thấy bất hợp lí, anh nổi cơn thịnh nộ và bị khuất phục bởi bảo vệ tòa án. Rồi anh bị công kích dữ dội 1 cách toàn diện..

Từ lúc anh bị bắt giam, anh đã không gặp Tina. Theo thông tin gián tiếp chuyển tới anh, vị trí của cô bé không lạc quan chút nào.

Ban đầu, Tina Sprout 10 tuổi được cho là được tha thứ khỏi sự trừng phạt pháp luật do chưa đủ tuổi vị thành niên, nhưng việc truy tố diễn ra hăng hái quá đáng để đưa cô bé đến việc bị tử hình. Sử dụng lí do con bé không phải con người và do đó luật vị thành niên không được áp dụng, họ ép cô bé tham gia quá trình thu thập chứng cứ khắc nghiệt.

Rentarou cảm thấy cực kì thất vọng.

Chẳng phải luật pháp là pháo đài cuối cùng của cái yếu? Ở vài thời điểm không xác định, nền văn minh đã thụt lùi về thời nạn săn phù thủy[22] tràn lan. Không, chính xác hơn phải nói trái tim con người đã thụt lùi.

Enju thăm Rentarou gần như mỗi ngày.

Áp mặt vào tấm kính của phòng thăm tù, mang cả cơ thể lại gần, cô bé đưa ra những lời an ủi khác nhau gồm "anh chắc sẽ ổn thôi", "anh chẳng làm gì xấu ngay từ đầu, phải chứ, Rentarou?". "Em sẽ cho phép anh sở ngực em sau khi anh ra tù", vâng vâng.

Rentarou trả lời thờ ơ "cảm ơn", "dĩ nhiên", "thôi khỏi". Tuy vậy, trong trái tim anh, anh cảm thấy mình mang ơn cô bé rất sâu nặng.

Không có Enju động viên, Rentarou chắc sẽ bị nghiền nát trong tuyệt vọng lúc nào không hay, bị tổn thương tâm lý nặng nề.

Giả dụ không có tấm kính acrylic chia cách 2 người, Rentarou thực sự muốn bế Enju bằng 2 tay và ôm hôn cô bé thắm thiết.

Nhận ra mình mang những cảm xúc không thể tin được đối với 1 cô bé 10 tuổi, Rentarou cảm thấy mình hơi quẫn trí.

Hôm nay, Rentarou lại ngồi trong phòng thăm tù.

Tuy nhiên, người ngồi đối diện anh không phải Sumire hay Enju/

Mất 1 lúc, Rentarou rơi vào im lặng vì anh không có gì để nói. Đối diện anh, là 1 cô gái trong bộ đồng phục thủy thủ màu đen. (trans: the bitch has come)

Đồng hồ treo tường cũ kĩ kêu tích tắc máy móc. Khi 3 phút thăm tù quý giá trôi qua, cô gái cuối cùng cất lời:

"Xin lỗi, ban đầu mình muốn đến thăm sớm hơn..."

"Chả sao, đừng bận tâm, Cô Kisara."

Đã biết trước từ Enju rồi, Rentarou chỉ giả vờ bình tĩnh.

Bị giam ở cơ sở giam giữ, Rentarou không có cách nào biết được, tất nhiên, nhưng khi Tina bị bắt đi, 1 lượng lớn phóng viên tự nhiên bu vào Kisara.

Rentarou ngưỡng mộ trí thông minh và tính cách táo bạo của Kisara từ tận đáy lòng bai nhiêu, anh cũng biết nàng chỉ mới 17 tuổi với những cảm xúc phong phú và nhạy cảm.

Hơn nữa, sự vắng mặt của Tina và Rentarou có nghĩa là Công Ty Dân Gian Cảnh Bị Tendou không có cặp Initiator-Promoter nào có thể gửi đi thực hiện nhiệm vụ.

Khách đến công ty đã rất ít và giờ thì họ đã từ chối do tình trạng của công ty. Điều này cũng đã được nghe từ Enju. Ngoài ra, bị đè nặng bởi sự kiệt sức tinh thần và để tìm kiếm sự hỗ trợ tinh thần, Kisara đã đến gặp Hitsuma, người mà nàng tái làm quen trong đợt coi mắt. Điều này cũng được Enju nhắc đến...

"Cô Kisara, kết quả coi mắt sao rồi?"

Rentarou hỏi nhẹ nhàng, làm cho gương mặt Kisara hơi sáng hơn.

"Uh, Anh Hitsuma là 1 người tốt. Anh ấy làm trong ngành cảnh sát và muốn hỗ trợ trong vấn đề mà cậu và Tina đối mặt..."

Dừng tại đây, Kisara nhìn xuống.

"Này Satomi, cậu phải có tò mò về vấn đề khác, phải chứ?"

"Như là?"

"Tại sao mình không thăm cậu tới bây giờ, hoặc đại loại như vậy?"

"Không... Cô phải rất bận, đúng chưa?"

Mặc dù phủ nhận sự tò mò của mình, Rentarou vẫn cảm thấy tim mình đập mạnh.

Anh rất tò mò. Cực kì tò mò.

Không quan tâm bận cỡ nào, sắp xếp để viếng thăm 1 người đâu có khó, phải chứ? Có thể nó liên quan đến Hitsuma—Tuy vậy, lòng tự trọng đáng thương của 1 người đàn ông không cho phép anh hỏi 1 chuyện vô duyên như vậy.

"Satomi, mình đã suy nghĩ rất nhiều. Mình thấy không nên đến gặp cậu với 1 suy nghĩ do dự tới khi có được câu trả lời rõ ràng. Tuy nhiên, cuối cùng mình cũng có câu trả lời."

Kisara nhìn lên, chăm chú nhìn Rentarou trong thế ngồi thẳng.

"Mình muốn làm mọi thứ vì cậu, Satomi. Mình sẽ thuê luật sư giỏi nhất cho cậu. Đừng lo lắng về vấn đề tiền bạc. Tina sẽ được trắng án. Chúng ta vẫn sẽ là Công Ty Dân Gian Cảnh Bị Tendou với 4 thành viên cùng nhau. Cho dù nó có tốn thời gian, mình không quan tâm. Đây là câu trả lời của mình."

Với 1 cơn lũ những cảm xúc bùng nỗ trong lòng ngực, Rentarou đăm đăm nhìn Kisara mà không nói lời nào.

Nhìn thấy Công Ty Dân Gian Cảnh Bị Tendou đã nghèo nàn tới mức bữa tối là món khoai lang lót dạ, thì mớ tiền đó ở đâu ra? Khẳng định của Kisara chắc đến từ ý định dùng tiền học phí để tiếp tục học ở Học Viên Tư Thục Nữ Giới Miwa và thanh lý tất cả cổ phiếu đứng tên nàng—Không, dù có thế, thì cũng chả đủ tiền.

Nếu họ thua kiện, tổng chí phí có thể mở rộng đến con số khổng lồ, giáng đòn nặng nề vào Công Ty Dân Gian Cảnh Bị Tendou. Nhưng dù vậy, nàng vẫn chọn con đường này.

Rentarou cảm thấy vô cùng hổ thẹn vì đã để cho suy nghĩ của mình sa lầy vào vũng bùn tên là mối quan hệ của Hitsuma và Kisara.

Cảm giác ghen tuông xấu xí tan biến lúc đó. 1 cảm giác tình yêu dâng lên trong ngực anh. Rentarou muốn đập nát cửa sổ của sự cô lập để lập tức ôm Kisara trong vòng tay của mình.

Tuy vậy, 1 hồi chuông cảnh báo vang lên trong tâm trí anh, khống chế hành động của anh.

'Cậu có thực sự hiểu, Rentarouu? Giả dụ cậu chỉ mong cho hạnh phúc của Kisara, có nghĩa là từ giờ trở đi cậu phải chế ngự cảm xúc của mình. Đây không phải thứ mà cậu có thể bỏ cuộc giữa chừng, cậu thề chứ?'

Những từ ngữ này của chủ nhân phòng thí nghiệm bệnh học pháp y đã dùng để tra hỏi anh ở tầng hầm Đại Học Magata. Anh nên trả lời câu hỏi này như nào?

Kisara tin rằng Rentarou rất quan trong với nàng. Nó vừa được thổ lộ đầy đủ.

Rentarou nhắm mắt lại và từ từ mở ra.

Đủ rồi, mình không nên hỏi nữa.

"Cô Kisara, tôi thật sự đánh giá cao hành động đó, nhưng tôi nói đéo cần."

"T-Tại sao?"

Mặc kệ Kisara đang ngạc nhiên, Rentarou nhìn vào đầu gối của mình và trả lời thờ ơ:

"Cô bình tĩnh không nổi à? Tôi đã im lặng nghe cô nói huyên thuyên nãy giờ rồi đó. Cô cứ thoải mái tự mình tận hưởng cảm giác làm nữ anh hùng đơn độc, nhưng tôi nghĩ tôi không cần cô giúp đâu."

"Cậu nói cái gì..."

Kisara mở to mắt, kinh ngạc.

"Tôi bảo là dư thừa. Bên cạnh đó, chả phải buổi coi mắt tiến triển trôi chảy à?"

Rentarou đổi tông giọng và nói như mắng như chửi nàng:

"Phắn được chưa vậy, Cô Kisara? Tôi chả cần phải chăm sóc cô như trước kia nữa. Từ giờ giao trách nhiệm bảo vệ cô cho thằng Hitsuma đó đi."

Hạnh phúc của Kisara không thể thành hiện thực bên cạnh Rentarou.

Đây là kết luận không thể sai được.

Sau cùng, Kisara có thể lập tức nhớ lại thảm kịch 10 năm trước mỗi khi nàng thấy các nghĩa chi và nghĩa nhãn của anh, củng cố niềm tin phục thù của mình.

Nói cách khác, từ quan điểm của Kisara, sự hiện diện của Rentarou tương đương 1 chất xúc tác dẫn đến kí ức đau thương cửa nàng về việc cha mẹ mình bị Gastrea ăn thịt như thế nào.

Từ lúc sự tồn tại của anh chỉ là 1 chướng ngại vật đến hạnh phúc của nàng, chẳng có giải pháp nào ngoài việc chia cắt 2 người, giữa Tendou Kisara và Satomi Rentarou. Để nàng quên đi việc báo thù và sống tốt, đây là cách cuối cùng và suy nhất.

Nếu có thể, Rentarou cũng mong anh có thể là người nang đến hạnh phúc cho Kisara. Sẽ rất tuyệt vời nếu anh có thể là người dạy cho nàng biết tất cả thú vui cảu phụ nữ, giúp nàng đạt đến đỉnh cao của hạnh phúc. Nhưng không may, đó không phải anh.

Kisara thực hiện 1 cái nhìn bực bội vào thái độ lạnh nhạt của Rentarou và năng cằm lên trong sự khó chịu.

"Gì đây? Được thôi, Anh Hitsuma là 1 người tốt. Không như cậu, Satomi, anh ấy quý tôi. Cũng không như cậu, gia đình anh ấy rất giàu có. Hơn nữa, không như cậu, anh ấy rất cao. Anh Hitsuma đã tỏ tình với tôi. Chắc cậu không biết, Satomi, nhưng tôi hấp dẫn phái nam lắm đấy, hmph."

"Hiểu. Tốt cho cô thôi."

"Kiểu thái độ gì đây?"

Vì vài lí do, Kisara xem ra khó chịu với phản ứng lạnh nhạt của Rentarou từ tận đáy lòng.

"Satomi, cậu hài lòng với phán quyết có tội? Cậu không giết nạn nhân, phải chứ, Satomi? Nó quá vô lí."

Thay đổi chủ đề, Kisara nhìn xuống với gương mặt đỏ gấc, cọ xát đùi non lúng túng.

"Mình không thể chiến đấu trong thời gian dài do căn bệnh tiểu đường kinh niên. Cậu biết mà, phải chứ? K-Kết quả, mình vẫn cần cậu bảo vệ mình trong tương lại, Satomi. Thành thật thì, mình là 1 cô gái rất yếu đuối."

Rentarou không thể làm gì ngoài lắc đầu.

"Lạy cô đó, Cô Kisara, đừng tới đây chi nữa."

"Tại sao? Sao cậu lại nói thế? Cậu ghét mình à?"

Rentarou nhìn thẳng vào Kisara.

Cảm ơn, Kisara. Từ lúc tôi được nhà Tendou nhận nuôi 10 năm trước, tôi rất cảm kích cô. Dù các chi của tôi đã bị mất đi khi cha mẹ cô bị Gastrea ăn thịt, việc tôi bảo vệ cô chỉ rất nhỏ bé nhưng đó là niềm tự hào duy nhất của tôi.

Anh yêu em, Kisara.

"Đừng thăm tôi làm chi nữa. Tôi không muốn thấy mặt cô, chấm hết."

Cái ghế phát ra tiếng động khi Kisara đứng dậy, che miệng bằng 2 tay, những giọt lệ chảy ra từ mắt và trượt xuống má nàng.

"Ý của cậu là... Gì vậy chứ?!."

Cho dù nàng có cố lau đi như thế nào, nước mắt cứ chảy ra không ngừng.

Thậm chí Kisara cũng không ngờ mình lại khóc. Nói "Ôi trời?", nàng thực hiện 1 cái nhìn quẫn trí và lập tức quay lại, chuẩn bị bật ra khỏi cánh cửa phòng thăm tù.

Đây là tốt nhất—Rentarou tự nhủ.

Nếu là Hitsuma, anh ta chắc chắn thừa sức làm Kisara hạnh phúc.

Nhìn từ đằng sau khi Kisara với đến nắm đấm cửa, Rentarou buộc mình nhìn vào nàng như là sự tự trừng phạt.

Sau khi Kisara biến mất sau cánh cửa, hình ảnh của Tina, Enju, Rentarou và Kisara, 4 người quây quần quanh cái bàn ăn, vừa cười vừa nhìn nhau, lướt qua tâm trí chàng trai. Suy nghĩ rằng những khoảng thời gian như vậy không bao giờ quay lại lần nữa, Rentarou không thể không chảy nước mắt.

Đừng đi, Kisara!

"Cứu—"

Che miệng bằng 2 tay và nhắm mắt lại, Rentarou tuyệt vọng nuốt lại những lời anh định nói.

May mắn thay, Kisara vẫn đi tiếp. Còn lại trong phòng thăm tù chỉ là âm thanh của cánh cửa đóng lại cũng như sự im lặng lạnh tanh.

Nước mắt rớt xuống từ chóp mũi, 1 vết ướt lan rộng trên áo anh.

Nỗi đau vĩnh viễn mất đi 1 người quan trọng không thể thay thế làm Rentarou thổn thức với âm lượng kìm nén.

Hình ảnh Công Ty Dân Cảnh Tendou bị bẻ gãy lặng lẽ trải ra trong tâm trí Rentarou.

Part 9 Edit

"Tại sao...?"

Với cặp môi hơi hé mở, Rentarou hỏi "tại sao?" nhiều lần đến mỗi anh chả còn đếm được mình hỏi bao nhiêu. Anh đã nhìn vào tòa nhà cao chót vót trong Khu Tokyo ở quận 1 phía trước—Dinh thự Seitenshi.

Tại sao anh lại ở đây?

Nghĩ lại, anh lẽ ra phải nghi ngờ từ sáng nay khi mà anh được hướng dẫn thay bộ tracksuit bằng đồng phục. Sau cùng, quay lại khi anh bị đưa đến trại giam lần đầu, các cai ngục đã khuyến mãi anh 1 bài thuyết giáo dài về thắt lưng và nút buộc bị cấm.

2 cán bộ áp giải tù nhân và tài xế đưa Rentarou lên 1 chiếc ô tô nhiều chỗ. Rồi họ lái trên tuyến đường khác với đường đến Văn Phòng Công Tố Viên Công Cộng. Lúc này, Rentarou cuối cùng nhận ra có gì đó đang diễn ra. Nhưng không có cảm tưởng gì về nó, anh chỉ đơn giản chấp nhận thực tế.

Cảnh quan bên ngoài xe mất hết sự sống và trông rất ảm đạm trong mắt anh.

Từ lần viếng thăm của Kisara, Rentarou bắt đầu chìm đắm trong tuyệt vọng, quấn chặt bản thân sâu trong nội tâm. (trans: chắc là tự kỉ, nice job Kisara) (editor: bitch please =_=)

Anh cố gắng cẩn thận tìm lại những kí ức vui vẻ và hạnh phúc để chìm đắm trong đó. Tuy vậy, dù cho sự tuyệt vọng của Rentarou có cố gắng gợi lại những kỉ niệm ở Công Ty An Ninh Dân Sự Tendou, chúng ngắn đến ngạc nhiên.

"Này, xoay người vào bên trong. Anh sẽ gặp Seitenshi Điện Hạ."

Ý thức của anh mang anh trở lại thực tế, Rentarou gắng hết sức để gạt bỏ những suy nghĩ phân tâm, chỉ lấy lại được các giác quan khi cuối cùng anh hiểu được những lời anh vừa nghe.

"Seitenshi Điện Hạ?"

Sau khi Rentarou làm theo lệnh, cán bộ áp giải chèn chìa khóa vào còng tay của anh, cho phép 2 tay anh lấy lại tự do.

Sợi dây buộc quanh eo anh như sợi xích bị tháo ra trong khi 2 cán bộ áp giải anh, 1 người đi trước và 1 người đi sau.

Chắc chắn đã nhận được thông báo từ trước đó, các vệ sĩ đứng canh trước Dinh Thự Seitenshi chào ngắn gọn trước khi cho họ qua.

Sau khi chờ ở phòng tiếp tân, nơi đặt 1 bức tượng đại bàng và nhiều cúp, họ được đưa đến đại sảnh.

Trần nhà cao vạch ra những đường vòm trong khi mặt sàn bóng bẩy đặt cùng dồ khảm. Những cây cột thạch anh xếp theo dãy. Mỗi vật trang trí đều vượt quá quy mô mà người thường trải nghiệm, khiến Rentarou tự hỏi mình có lạc vào nhà Titan không.

Cảnh quan tinh tế và tráng lệ của Dinh Thự Seitenshi không thể nào đem so sánh với bức tường xám chì của phòng tra vấn và trại giam. Kết quả là, Rentarou cảm thấy tâm trạng của mình khá hơn chút đỉnh.

"Này, nhận lấy."

Đủ lạ, cán bộ áp giải nói trong khi bàn giao cho Rentarou giấy phép Dân Cảnh bị tịch thu trong thời gian anh bị bắt giam.

"Chuyện quái gì vậy? Tôi làm gì kế tiếp?"

Cán bộ không trả lời.

Rentarou đơn giản bị đẩy nhẹ sau lưng làm anh đứng trước 1 cánh cổng lớn, sau đó nó mở ra với âm thanh ồn ào trong khi những dải ánh sáng chập chờn chiếu ra từ trong cổng.

Đi vào bên trong, dọc theo những bậc thang dài và quanh co đến phía trên đỉnh, Rentarou thấy Seitenshi đứng dậy từ ngai vàng khi nàng từ từ lại gần anh.

2 cán bộ áp giải đỡ anh đứng thẳng lưng.

Cái vẫy tay của Seitenshi làm 2 cán bộ đang kẹp giữa Rentarou hoảng sợ.

"Seitenshi Điện Hạ, gặp anh ta một mình sẽ nguy hiểm."

"Không phải chuyện của các người. Đi đi."

2 cán bộ phiến phức trao đổi ánh mắt trước khi miễn cưỡng biến mất sau cánh cửa.

Do đó, Rentarou và Seitenshi trở thành 2 người còn lại trong căn phòng rộng lớn. (trans: có nên xem Tắt đèn của Ngô Tất Tố ko ta :/ )

"Đã khá lâu rồi."

Seitenshi mỉm cười và nói lời chào nhưng ẩn trong âm điệu của nàng là sự buồn bã.

"Thường thôi. Cô là người đứng đầu bang còn tôi chỉ là Dân Cảnh. Ta sẽ không gặp nhau trừ khi có trường hợp đặc biệt."

"Phải ha, sẽ tốt hơn nếu anh nghĩ vậy. Từ khi Dân Cảnh không hoạt động nữa, nó ngụ ý thế giới đang yên bình."

"Đúng"

Vai Rentarou khẽ rung khi Seitenshi khẽ cười với 2 tay che miệng. 1 không khí sáng sủa bao phủ 2 người.

"Sao cô triệu tập tôi?"

Với 2 tay chắp lại trước chiếc váy, Seitenshi chỉnh lại tư thế đứng thẳng lưng của mình.

"Anh Satomi, anh có suy nghĩ gì về những xu hướng gần đây của dân tình?"

"Tôi rất tiếc nhưng tôi không có TV và báo ở trại giam."

"Dân tình tin rằng phải tái rà soát các Công Ty An Ninh Cảnh Bị đã chiến đấu vì Khu Tokyo trong Đại Chiến Kantou Đệ Tam. Bị bắt quả tang và bị bắt giữ tại 1 hiện trường án mạng, Anh Satomi, anh đã thành tâm điểm mà loại ý kiến dân tình này đã hóng chờ từ lâu."

"...Cô nghĩ tôi cũng giết người luôn?"

Seitenshi lắc đầu.

"Tôi không biết. Vị trí của tôi không cho tôi quyết định."

"Cô đứng đầu bang, phải chứ?"

"Tôi là người có thẩm quyền cao nhất trong các ngành hành pháp của chính phủ, nhưng tôi không thể can thiệp vào các cơ quan tư pháp. Bên cạnh, tôi phải chụi trách nhiệm về việc bổ nhiệm nhân sự. Tôi tin vào anh, Anh Satomi, và giúp anh nhảy hạng 3 lần. Xuất phát từ đó, tôi cũng có tội khi thiên vị anh, Anh Satomi."

Nhận thấy cuộc đối thoại đang đi thoe chiều hướng xấu, Rentarou toát mồ hôi hột.

Sao mình lại bị gọi đến Dinh Thự Seitenshi hôm nay?

1 lần nữa, Rentarou thấy điều này khá khó tin.

"Hôm nay, tôi có tin xấu phải nói với anh dù có chuyện gì xảy ra."

Seitenshi tạm dừng và ngước lên.

"Anh Satomi, giấy phép Dân Cảnh Promoter của anh đã bị thu hồi."

"Sao!?"

Giấy phép của mình bị thu hồi? Tức là— 

Bỏ qua cơn sốc trong tim Rentaroum, Seitenshi nhẹ nhàng tiếp tục.:

"Anh nhớ chứ, Anh Satomi? Trong biến cố bắn tỉa, lúc anh bảo vệ tôi, tôi nói rằng mình mong anh tiếp tục công việc. Vì tôi và vì cả bang. Tôi thấy rất đáng tiệc khi mình phải rút lại những lời này nhanh như vậy."

"Chờ đã! Nếu tôi mất giấy phép, Enju sẽ bị đưa đến IISO. ĐỪNG CHIA CẮT ENJU VỚI TÔI!"

Seitenshi cúi mặt xuống buồn bã, quay mặt đi.

"Mọi chuyện đã được quyết định."

Bàn tay siết chặt của Rentarou rung lắc dữ dội.

Lấy ra tờ giấy phép khỏi bao nhựa, Rentarou đưa cho Seitenshi với bàn tay run rẩy.

Giữ lại lời nói trong do dự, Seitenshi quay lại, rảo bước rời phòng.

Kể cả bức tranh trang trí hành lang có giá 5 triệu trên thị trường hay những chiếc bình bằng động chạm khắc hoa văn Ả Rập, không có cái nào có thể cải thiện tâm trạng của Seitenshi.

Rời khỏi đại sảnh và bước đi trên hành lang về phòng riêng, Seitenshi thấy 1 ông lão tiếp cận từ phía đối diện, mặc bộ kimono truyền thống màu trắng. Thể trạng của ông lão râu tóc bạc phơ quá mạnh mẽ và lực lưỡng tới mức cơ thể ông trông không có vẻ gì là 1 ông già lớn tuổi.

Đây là vị chính trị gia làm cố vấn của Seitenshi, Tendou Kikunojyo.

"Vất cả cho người, thưa Điện Hạ."

"Ngài Kikunojyo... Thật sự vậy là tốt nhất?"

"Dĩ nhiên. Nếu Satomi Rentarou thôi làm Dân Cảnh và trả lại giấy phép trước phên tòa, phấm giá của các Công Ty Dân Gian Cảnh Bị khác sẽ không bị tổn hại. Điều này cũng giảm thiểu tối đa tổn hại đến người, Seitenshi Điện Hạ, khi người là người đưa anh ta đến vị trí này."

"Tuy vậy...ĐÂY CHẲNG KHÁC GÌ VIỆC LÀM NGƠ TRƯỚC NHỮNG NGƯỜI THỈNH CẦU THANH MINH CHO MÌNH!"

"Dù có chuyện gì xảy ra, người phải được bảo vệ trước những kẻ khác. Đây là nghĩa vụ của tôi."

"Đây không phải lựa chọn của tôi."

"Seitenshi Điện Hạ... Đó là con đường người phải đi. Nếu thuyền cứu sinh không thể mang thêm người, Điện Hạ phải sẵn sàng tinh thần trước cái chết của những kẻ còn lại. Đó là hành động cần thiết để cứu những người trên thuyền."

"Nếu tôi xuống thuyền, thêm 1 người nữa có thể được cứu."

"Người sẽ chọn móc hết máu thịt để cứu những kẻ đói bụng? Hành động đó giống của 1 vị thánh hơn 1 chính trị gia. Điện Hạ, người phải nắm bắt chính trị đúng cách."

"Ngài Kikunojyo, ngài xem Anh Satomi là người như thế nào? Anh ấy từng là con nuôi của ngài và tôi nghe nói khi ngài được tín nhiệm như báu vật quốc gia và yêu cầu chọn 1 đệ tử, thay vì chọn ruột rà máu mủ, ngài lại chọn Anh Satomi. Tôi tin chắc ngài không ghét Anh Satomi tới mức đó, nhưng tại sao ngài lại đối xử với anh ấy lạnh lùng như vậy?"

"...Khi thằng nhãi đó bỏ nhà theo gái, tôi đã không xem nó như người nhà. Nếu nó mất mạng trong biến cố này, thì chỉ có thể trách số phận."

"Sao có thể..."

Cảm thấy rất buồn, Seitenshi cúi xuống và cắn chặt môi.

Không thể chịu đựng thêm nữa, cô ném mình vào ngực Kikunojyo. Dựa vào ngực ông, cô nói khẽ:

"Tôi nhận thấy ánh mắt mình luôn nhìn theo Anh Satomi. Khi nói chuyện với anh ấy, nhịp tim của tôi tự nhiên đập nhanh hơn. Tôi—ngưỡng mộ Anh Satomi rất nhiều."

Ngực Kikunojyo rung mạnh.

"Sao...!?"

"Tôi đang đau khổ rất nhiều. Là 1 phần nghĩa vụ, tôi phải làm cho anh ấy buồn khổ và đau đớn nhưng trong thâm tâm, tôi muốn sử dụng toàn bộ thẩm quyền của mình để cứu giúp anh ấy lập tức. Cả thể xác và tinh thần tôi như bị xé ra từng mảnh. Cảm giác giống như bị phanh thây vậy."

"..."

"Tôi đang rất là đau khổ. Ngài Kikunojyo, chính xác thì tôi nên làm gì...? Tôi phải làm gì...?"

Kikunojyo lăng lẽ đặt tay lên lưng Seitensho và vỗ lưng nàng.

Part 10 Edit

Watagasa Touji giữ tay lái Elgrand[23] và đặt chân trên bàn đạp ga trong khi nhìn ra tấm kính chắn gió. Tuy nhiên, suy nghĩ của anh tập trung vào băng ghế sau quá đỗi im lặng đến dễ chịu.

Trời đã tối. Đèn pha chiếu sáng con đường dất gập ghềnh và lái xe dọc nó cho cảm giác rất ư là kinh hãi. Lăn trên mớ rễ cây kéo dài đến mất cứ đâu, chiếc xe cứ rung lắc dữ dội. Những cái cây cao kéo dài ở 2 bên cho cảm giác ngột ngạt và anh thấy hối hận vì đã chọn con đường tắt này.

Việc của Touji là chở tội phạm Satomi Rentarou từ trại giám tới Dinh Thự Seitenshi và cũng là lần đầu anh chở ai đó đến đấy.

Là 1 tài xé, Touji đã chờ bên ngoài và không biết chuyện gì đang diễn ra trong Dinh Thự. Nhưng xét vế tâm trạng thậm chí còn ảm đạm ngay trong xe kể từ chuyến đầu, không có gì tốt đẹp xảy ra cả.

Touji kiểm tra ghế sau qua gương.

Bị kẹp giữa 2 họ tống viên, Rentarou có thể thấy đầu mình cúi gằm xuống, nhìn giống cái vỏ không sức sống.

anh đã trong đủ tệ khi anh lần đầu lên xe, nhưng giờ thì còn thảm hơn cả hồi sáng. Chỉ quan sát anh cũng khiến người ta thấy lương tâm cắn rứt.

Cũng như khi cảm giác oán hận không thể xóa bỏ hướng tới Những Đứa Trẻ Bị Nguyền Rủa đi lại tự do trên đường dù chúng mang virus Gastrea của Touji, anh đã hoàn toàn hiểu ra rằng nhờ ơn những nỗ lực quả cảm cảu các Dân Cảnh trong Đại Chiến Kantou Đệ Tam mà anh vẫn sống.

Do đó, cảm giác cảu anh rất phức tạp.

Trong Đại Chiến Kantou Đệ Tam, Touji không thể bốc dính thăm để vào hầm trú ẩn. Do đó anh chỉ có thể khóc than cho sự bất hạnh àm anh và gia đình đối mặt.

Sau khi nghe tin Aldebaran bị tiêu diệt, niềm vui của anh khó có thể tả bằng lời. Do vậy, nhìn thấy vị anh hùng trong thế sức cùng lực kiệt, anh muốn làm gì đó giúp đỡ Rentarou, nhưng lúc anh nghĩ ra điều gì cụ thể, thí ý tưởng đó bị đánh ngư lôi[24].

Nếu anh giúp Rentarou trốn thoát, cảm giác hài lòng sẽ hoàn toàn sụp đổ khi phải trả giá cho những hậu quả khắc nghiệt. Sau cùng, anh vẫn còn gia đình.

Touji không thể không châm chọc bản thân—Giống như mình nghĩ, mình không thích hợp làm anh hùng. Rốt cuộc, điều anh có thể làm đều dẫn đến những lối thoát rất hẹp. Nhưng vậy cũng tốt. Con người ngày càng trở nên hèn nhát cũng chả sao.

Dù là vị anh hùng đã thu hết cam đảm để bảo vệ Khu Tokyo còn sa ngã và trở thành kẻ bị ruồng bỏ. Quy luật của thế giới này luôn thay đổi dựa theo những nhu cầu mới nhất

Suy nghĩ về nó và ngẫu nhiên, sự tập trung của Touji bị phân tán.

Lúc anh nhận ra có gì đó phóng ra từ khu rừng và tiến thẳng tới chiếc xe, nó đã quá trễ.

Ban đầu, anh không biết rõ chuyện gì đã xảy ra tới khi đèn pha chiếu sáng màn đêm. Chỉ khi đó anh mới thấy 1 cô gái có mái tóc nâu ngắn nhảy vào ánh sáng chói mắt.

Đứng giữa đường, cô ấy dang rộng 2 tay. Đã quá trễ lúc Touji hiểu ra vấn đề và quá dễ hình dung cái cản xe sẽ tông mạnh vào cơ thể nhỏ nhắn đó trong giấy kế tiếp.

1 cơn ớn lạnh chạy khắp sống lưng, làm Touji dậm vào thắng mà không suyb nghĩ gì cả, xoay tay lái mạnh hết cỡ. Xoay tới mức giới mạn, tay lái rít lên như gào thét và chiếc xe lật ngiêng.

Dù chiếc xe tránh được cô bé trong đường tơ kẽ tóc, đã bị trật ra khỏi đường, bánh xe lăn vào địa hình nhấp nhô đáng kể. Lực quán tính của thân xe liền tăng lên như thể bị cuốn trôi.

Nhận ra sai sót trong qyuết định, Touji nổi da gà kèm theo cảm giác treo lơ lửng trong lúc tầm nhìn của anh bị nghiêng đến 1 góc lớn.

Chỉ mới 1 giây trước Touji được thuyết phục rằng anh đang đến trại giam an toàn. Không thể nào tưởng tượng được điều này trong chớp mắt, anh sẽ bị mắc kẹt trong cơn đau dữ dội.

Dư chấn cũng đánh vào Rentarou trong băng ghế sau.

Ngay khi anh cảm thấy mình rời ghế trong lúc tầm nhìn bắt đầu quay mòng mòng, cơ thể anh đập mạnh vào những chỗ ngẫu nhiên trong xe, gây ra cơn đau khủng khiếp. Chìm trong âm thanh của tiếng kêu gào và va đập, ý thức của Rentarou lập tức mờ đi.


Trong trạng thái mơ hồ, Rentarou tỉnh dậy, thấy chính mình nằm sóng soài trên mặt đất, mặt úp vào 1 vật mềm mại.

Tiếng còi xe vang liên tục có lẽ giúp anh giữ được ý thức. Sau khi nghe thấy nhiều tiếng đổ vỡ, anh ngửi thấy mùi hăng hăng.

Đằng sau mí mắt anh cay xè. Chắc là anh đã đụng vào cổ họng mình gần đây và ngay cả rên cũng thấy đau. Dù thế nào, nó cũng chật chội và khó chịu.

Trong trạng thái nửa mê nửa tỉnh, Rentarou khẽ mở mí mắt nặng nề và nhận ra 1 họ tống viên nằm gần đó với đầu chảy máu. Đó là cán bộ trung niên với những nếp nhăn trên khuôn mặt.

Rentarou khám phá ra chiếc xe nhiều chỗ đã bị lật ngửa với mặt sàn là nóc. 

Nhưng tại sao?

Bên trong không gian mờ tối của xe, khó mà nắm bắt được tình hình. Mọi người đều im lặng trừ anh. Rentarou hơi lo mấy người đó đã chết hết.

Dù sao, ra khỏi đây trước đã

Thấy tay mình vẫn bị còng, Rentarou không thể không tắc lưỡi. Hết cách, anh đã cửa xe.

Sau 3 cú đã trời giáng, Rentarou đã làm cho cửa mở. Bò ra khỏi xe, anh nhìn thấy mặt trăng mùa hè sáng nhợt nhạt treo trên bầu trời đêm.

Xe đã bị lật ngược hoàn toàn, để lại nhiều vết thắng đáng kể trên đường. Tuy vậy, Rentarou vẫn không biết lí do xe lật.

Lúc này, anh thấy 1 chất lỏng đen rỉ ra từ xe. Chỉ sau đó mùi hăng mới làm anh nhận ra đó là xăng. Nếu bugi động cơ phát ra tia lửa, nó có thể gây cháy.

Dùng tay bị cùng thì khó mà di chuyển, Rentarou kéo 2 hộ tống viên ở ghế sau đến nơi an toàn. Cũng như tài xế đang trong tình trạng mất ý thức, ngã gục trên vô lăng, Rentarou lôi anh ra ra.

Giống như vừa đúng lúc, 1 tia lửa nhỏ bắn ra từ bugi đốt cháy xăng. Khi ngọn lửa của vụ nổ lao ra cùng với sóng nhiệt, Rentarou chỉ có thể nhắm mắt lại. 

Mém chết.

Anh nhanh chóng kiểm tra tình trạng của mình. May mắn thay, không có gì bất thường ngoài vài vết xay xát và bầm tím.

Rentarou liền chuyển sang quan sát chiếc xe giờ chìm trong biển lửa.

Lạ thật, tại sao

"Ngươi là Satomi Rentarou?"

Nhảy dựng lên, anh nhìn về hướng có tiếng nói và thấy hình ảnh chập chờn của 1 cô gái trên những ngọn lửa bập bùng. Cô có tầm vóc nhỏ nhắn, chiều cao của 1 đứa trẻ. Không nhận diện rõ được khuôn mặt cô, nhưng xét từ đôi chân mảnh dẻ mặc quần short siêu ngắn, Rentarou có thể nói đó là 1 cô bé. Chắc con bé đã lặng lẽ xem công cuộc cứu người của anh 1 lúc trước.

"Sao lại cứu chúng?"

"Em là ai?"

"Không phải việc của ngươi."

"Em làm cho chiếc xe bị lật ngửa?"

"Ngươi là người giết Anh Kihachi, phải chứ?"

"Kihachi? Ý em là Suibara? Không, anh không có giết."

Ngay lúc Rentarou phủ nhận, bóng người lập tức bước lại gần anh trong cơn giận bùng nổ.

"Thế sao ngươi bị bắt?"

"Vì..."

Hình ảnh chính anh đứng tại hiện trường trong kinh ngạc, cẩm khẩu súng ngắn hung khí XD, lập tức lướt qua tâm trí Rentarou.

Thấy anh không thể trả lời ngay, hình dáng cô bé đưa tay ngang về phía anh. Cô cầm cây lục 6 viên.

"Đừng trách ta. Không làm vậy, ta không kìm chế cơn giận của mình được."

Ngón cái của cô bé di chuyển không chút do dự, kéo búa gõ đạn về phía sau trong khi ổ khế 6 viên xoay chầm chậm với 1 âm thanh kim loại. Gồng mình chuẩn bị cho chấn động sắp đến, cả người Rentarou căng cứng.

Tuy nhiên, cô bé không bắn ngay. Cô bé dường như gặp vấn đề vì sự mâu thuẫn về việc kẻ giết chết Suibara lại cứu 3 hộ tống viên.

Đúng lúc cò súng sắp bóp, 1 tiếng còi lớn can thiệp vào.

Không nghi ngờ gì nữa, nó đến từ xe cảnh sát.

Cô bé tắc lưỡi và nhanh chóng biến mất trong rừng.

Rentarou ban đầu nghĩ cô bé chỉ định trốn nhưng hình dánh cô bé nhảy lên trên nắp xe. Sức nhảy đó vượt qua người thường.

Nhìn tấm lưng cô bé biến mất khỏi tầm mắt, Rentarou lẩm bẩm với chính mình—1 Initiator, hèn chi.

Anh không biết giọng cô bé. Quan trọng hơn, anh còn chưa thấy mặt cô, nhưng xét theo việc cô muốn trả thù cho Suibara và gọi anh ta là "Anh Kihachi", giống như...

Rentarou nhìn quanh. Có 1 chiếc xe bị lật ngửa, tàn tạ và cháy nghiêm trọng cùng với 3 hộ tống viên.

anh biết sẽ khó mà giải thích nhưng điều anh làm được chỉ là thuật lại sự thật.

Đúng lúc này, 1 chiếc chìa khóa nhỏ xuất hiện từ túi áo của 1 hộ tống viên đập vào mắt Rentarou.

Đó là chìa khóa mở còng.

Thình thịch—Trống ngực anh dộng như điên. Tương phản với nhịp tim, còi xe cảnh sát càng lúc càng nhỏ.

Lúc này, anh có thể dễ dàng đào tẩu.

Nhưng trong tình huống xấu nhất, tai nạn lật xe có thể đổ cho Rentarou nếu anh trốn thoát.

Anh vừa nhận được bản án và phiên toà sẽ tốn thời gian, nhưng nếu anh không trắng án, thì chịu đựng quá lâu để được cái gì?

Nhưng làm vậy có ổn không?

Rentarou tự hỏi bản thân. Cái được gọi là phiên tòa là 1 khu vực xác định 1 người có tội hoặc vô tội dựa vào bằng chứng thu thập được. Tới tận bây giờ, có bằng chứng nào ủng hộ Rentarou?

Hơn nữa, các thám viên và thanh tra theo đuổi kiểu điều tra giống như 1 kết luận vội vàng. Mọi nghi can đều cô tội cho đến khi được chứng minh có tội.

Rentarou sẽ bị buộc dây quanh eo trong khi đi lại giữa tòa án và trại giam.

Như vậy, Tina sẽ bị xác nhận có tội trước. Bị kết án cùng với vụ bắn tỉa Seitenshi, Tina chắc chắn sẽ bị tử hình ngay lập tức.

Cho dù bị kết án treo, Initiator vẫn phải chịu cái chết lâu dài do khả năng hồi phục bẩm sinh. Nhưng sau đó nếu như dùng hỗn hợp thuốc như thuốc an thẫn và thuốc giãn cơ làm thuốc độc, các tế bào Gastrea sẽ trung hòa chất độc, làm nó vô hiệu.

Trong quá trình tử hình, Tina chắc chắn sẽ bị xử bắn đội hình. Bị đưa đến bãi xử bắn với túi dây gai trên đầu, bị cột vào 1 cây cột. Tâm lý mỏng manh của 1 cô bé 10 tuổi không thể chịu được nỗi kinh hoàng của 1 buổi tử hình.

Chẳng có gì lạ nếu Tina khóc lóc van xin, nhưng vẫn bị làm ngơ. Hơn nữa, đạn varanium chắc sẽ được dùng. Đứng theo hàng, đội xử bắn sẽ bắn liên tục theo lệnh chỉ huy. Như 1 phong tục, 1 người trong đội sẽ cầm súng không có đạn. Không ai biết ai cầm cây súng đó. Nó cho phép đội tử hình an ủi bản thân, cho phép họ biện minh tinh thần rằng "Mình không giết mục tiêu". Theo mặt khác, Tina chết chắc.

Còn Kisara, mất hết nhân viên, Công Ty Dân Gian Cảnh Bị Tendou chỉ còn cách đóng cửa. Nàng sẽ kết hôn trong khi cố gắng có con trong cuộc đấu tranh với trở ngại là bệnh tiểu đường. 

Kí ức của nàng sẽ dần xói mòn, quên đi tất cả mà không nhìn lại, có thể là Tina, người nàng xem như em gái thực sự, Enju năng động và khó bảo, hoặc Rentarou.

Mất đi cộng sự, Enju sẽ bị gửi lại IISO để bắt cặp với ai khác. Rồi chẳng may, Promoter kế tiếp hóa ra lại cực kỳ khủng khiếp.

Promoter đó chắc sẽ bỏ đói Enju và đem em ấy ra ngược đãi.

Khả năng phục hồi của Enju có được do sự trao đổi chất nhanh hơn người thường. Nếu không có chế độ ăn uống hợp lý, khả năng hồi phục của bé sẽ chậm hơn.

Nếu thậm chí không có tác nhân gây ức chế, làm cho tốc độ xâm thực vượt 50%, Enju sẽ biến thành Gastrea trong khi chịu đựng cơn đau thập tử vô sinh (chết 10 sống 0) gần như đủ để cho nội tạng vỡ tung. Khi 1 Initiator xuất chúng như Enju biến thành Gastrea, mối đe dọa đối với loài người sẽ giống như 1 cơn ác mộng thứ thiệt.

Thậm chí, những người tập trung lại để săn Enju sẽ mỉa mai em từng là Dân Cảnh đoàn kết nhất và tự hào mình là 1 trong bọn họ—

Đưa ý thức trở lại hiện thực, Rentarou thấy nhịp thở của mình thành nhanh và ngắn.

Vừa nãy, ảo giác suy đoán và tương lai đen tối của anh, nó có thực chỉ là ảo tưởng?

Sao anh không thể phủ nhận khả năng tương lai đó sẽ xảy ra với nguy cơ cực cao khi anh bị phán có tội?

Anh dang 2 tay trước mắt. Cổ tay chàng trai bị hoen ố bởi vết bầm xấu xí từ còng tay và vẫn còn đau âm ỉ.

Anh siết chặt nắm tay run rẩy.

Mình không giết Suibara. Thế thì sao mình lại chịu kiểu đối xử mắc dịch này? Kẻ giết người thì đéo phải đền tội và bây giờ, tên âm binh chó đẻ đó chắc chắn đang cười hả hê, ăn mừng cho sự thành công của kế hoạch.

Đột nhiên, góc mắt cảu anh nóng lên trong khi tầm nhìn của anh lại nhòa đi.

Rentarou đã rất hối hận vì không thể mạnh lên.

Mình muốn lấy lại mọi thứ. Cuộc sồng thường nhật bị tước đi. Mình sẽ đưa Công Ty An Ninh Cảnh Bị Tendou trở lại như cũ, cùng Tina, Kisara, và...ENJU!

Cuối cùng, Rentarou sẽ tự mình tìm ra hung thủ thực sự và đốt cháy hắn ta hoàn toàn trong cơn thịnh nộ rực lửa của anh chàng. Không vì ai khác ngoài danh dự và niềm kiêu hãnh đã bị nhúng chàm và tước đi khỏi anh.

Còi xe vang vào tai anh càng lúc càng lớn.

Hiển nhiên, cảnh sát sắp đến.

Thời gian tàn nhẫn còn lại thúc ép Rentarou đưa ra quyết định.

Sau 1 lúc, cơ thể Rentarou ngừng run rẩy.

Ngước lên, ánh mắt chàng trai lạnh lùng nhìn vào khu thương mại rực rỡ thắp sáng bên kia rừng.


Vài phút sau, cảnh sát viên lao đến hiện trường, chỉ để tìm thấy chiếc Elgrand cháy đen và bị lật ngược, 3 hộ tống viên bất tỉnh và 1 cặp còng tay mở.

Satomi Rentarou đã biệt tăm biệt tích từ thời điểm này.

Part 11 Edit

"Cậu nói sao...!?"

Seitenshi không thể không tăng âm giọng.

"Anh Satomi... đào tẩu......?"

"Vâng, thưa Điện Hạ. Trên đường đến dinh thự, hắn ta tẩu thoát thành công, giống như 1 vụ tấn công có tổ chức vào xe hộ tống. Hiện tại, 3 hộ tống viên trên xe vẫn đang bất tỉnh nhân sự, nên chi tiết vẫn còn là ẩn số..."

Thành viên bộ tham mưu thuộc Dinh Thự Seitenshi đưa tay chào và báo cáo, như Seitenshi cố lắm mới hiểu được 1 nửa sự việc.

Nàng biết chắc nếu có cái gương, nàng sẽ thấy mặt mình trắng bệch.

Sao lại có chuyện này?

Nỗ lực đề phòng bằng việc tịch thu giấy phép của nàng đã châm ngòi nổ kích thích anh đánh nước cờ liều lĩnh.

Vậy chính xác nàng phải làm gì?

Là người đứng đầu Khu Tokyo, gánh trách nhiệm công cộng, Seitenshi phải đối xử công bằng với mọi người như 1 kết quả của nghĩa vụ và tình yêu mến với tất cả công dân.

Lúc mà nàng lấy lại lý trí, nàng nhận ra có ai đó lắc mạnh tay mình với 1 tay đặt trên vai.

"Seitenshi Điện Hạ, xin người hãy bình tĩnh."

Là Kikunojyo.

"Thứ lỗi vì sự vô lễ của thần, nhưng việc thằng nhãi đó đào tẩu chỉ đơn giản là do nó quá yếu. Người phải làm việc cần làm."

Thức tỉnh khỏi u mê, Seitenshi nhắm mắt lại và cố gắng trấn an bản thân.

"Đã huy động lực lượng cảnh sát chưa?"

Cố gắng giả vờ bình tĩnh, nàng gần như không thể siết chặt những lời đó. 1 tham mưu viên trả lời bằng giông to rõ trong khu đứng thẳng.

"Vâng, chắc chắn họ sẽ huy động toàn bộ lực lượng để bắt hắn ta."

"Vậy—"

"—Liên quan đến vụ việc này, tôi có thể được giao phó toàn bộ quyền hạn?"

"Ai vậy?"

Nghe thấy ai đó cắt lời, Seitenshi ngước lên ngạc nhiên và nghe thấy tiếng đế giày cứng gõ vào sàn dinh thự của 1 người đàn ông nổi lên từ trong bóng tối cuối hành lang.

Chừng 60 tuổi. Có 1 vết sẹo chéo trên đầu, làm nên chỗ hói trên mái tóc cắt ngắn sát đầu[25]. Bọng mắt ông ta nặng nề và chảy xệ. Đôi mắt sắc như đao kiếm đó phát ra ánh sáng đáng sợ.

"Tổng Giám Đốc Hitsuma."

Cậu hỏi của Seitenshi được trả lời bởi Kikunojyo đang ngồi cạnh nàng.

Tổng Giám Đốc Hitsuma của cục MPD đến trước Seitenshi và cúi đầu kính trọng.

"Thứ lỗi vì tôi đã vô tình nghe lỏm cuộc nói chuyện. Đã lâu rồi tôi không phục vụ người, Seitenshi Điện Hạ."

"Hân hạnh được gặp ông, Tổng Giám Độc Hitsuma. Nhưng tại sao ông đến đây?"

"Tôi nhờ ông ta."

Trả lời như vậy, Kikunojyo liếc nhìn Seitenshi trước khi tiếp tục:

"Do lực lượng cảnh vệ ban đầu làm nhiệm vụ bảo vệ Điện Hạ bị sa thải vì vụ việc đó bởi hạnh kiểm khó coi[26], tôi là người duy nhất bảo vệ người. Đúng là đáng quna ngại. Do vậy, tôi thỉnh cầu sự chấp thuận mượn nhân lực ở cục cảnh sát làm cảnh vệ của người."

Hitsuma thêm vào:

"Xét theo những gì tôi nghe được, dù đây không hoàn toàn do việc giám sát cảu tổ chức cảnh sát chúng tôi, xin hay an tâm, Seitenshi Điện Hạ, tôi đã có 1 ứng cử viên thích hợp sẽ nhanh chóng bắt kẻ đào tẩu hèn nhát."

"Và ứng cử viên thích hợp đó là?"

"Con trai tôi. Có thể nó không xứng, nhưng nó vẫn có chút tài năng. Muốn bắt 1 tên đào tẩu như vậy sẽ không tốn nhiều thời gian."


Đóng mạnh cửa xe, Shigetoku Tadashima thấy cơn gió đêm ngột ngạt len vào mũi mình, hòa lẫn với mùi đất thoang thoảng.

Trồi lên từ đâu đó, 1 lượng lớn phóng viên ầm ĩ tụ tập quanh hiện trường của chiếc xe bị lật. Camera chớp sáng, đủ để chiếu sáng trời đêm, sáng đến chói mắt.

Gần đó, đèn xe cứu thương và cảnh sát có thể thấy bất cứ đâu với chu vi thiết lập để phong tỏa khu vực.

Tadashima đẩy đám phóng viên đang cố chen lại gần sang bên, rồi cúi xuống để vượt qua dải ngăn cách. Lúc này, ông nghe thấy tiếng hét quan thuộc: "Sếp!"

Tadashima lườm nguồn tiếng động. Thám viên có khuôn mặt thiếu knih nghiệm che miệng bằng 2 tay như thể anh đã làm gì đó sai và lẩm bẩm: "Ồ phải, cậu đã được điều đến đây". Anh là thuộc cấp của Tadashima, Yoshikawa.

"Hiện trường sao rồi?" Tadashima hỏi, bỏ qua lời bình của Yoshiukawa.

"Xem này", Yoshikawa đáp khi anh dẫn cấp trên đến chỗ chiếc xe cháy đen.

Liếc nhìn nội thất chiếc xe bị lộn ngược với nóc bị đập móp, Tadashima chăm chú nhìn vào cái thắng dính đầy bùn đất và hỏi:

"Tình huống lúc đó như nào?"

"Trong khi tội phạm bị đưa về, 1 cô bé đột nhiên chạy ra chắn trước xe. Tài xế chỉ còn cách tách ra khỏi đường, làm cho xe bị lật ngửa. 2 hành khác được gửi đến bệnh viện do bị gãy xương. Chỉ bị thương nhẹ, tài xế đã tỉnh lại và đang bị tra hỏi."

"Cô bé? Initiator của Dân Cảnh cứu cậu ta?"

"Không, có lẽ không phải. Tù nhân bị vận chuyển, Satomi Rentarou, đi đến Dinh Thự Seitenshi hơn hay để tự nguyện thoát khỏi vị trí Dân Cảnh của mình trong khi trả lại giấy phép cùng lúc. Gần như đồng loạt, nhân viên IISO đến Công Ty Dân gian Cảnh Bị Tendou để bắt cộng sự của cậu ta... Tôi tin cô bé đó tên Aihara, uh—"

"—Enju."

"Vâng, là cô bé đó. Aihara Enju bị cưỡng chế, nên cô bé có bằng chứng ngoại phạm."

"Vậy là ai chứ?"

Tadashima thở dài. Trong vụ bắn tỉa Seitenshi, khi Rentarou nghe rằng Enju bị kẻ thù bắt giữ, anh ta không chỉ tái xanh mặt mày mà còn phản ứng mạnh mẽ.

Với kiểu Promoter này, kiểu dành rất nhiều tình cảm cho Initiator của mình, tự nhiên nổi điên cũng rất có khả năng khi bị mất giấy phép tương đương với việc vĩnh viễn không còn tư cách gặp lại Initiator của mình lần nữa. (trans: tình cảm của tên Rentarou dành cho Enju kinh vãi, nhưng đương sự chưa nhận ra thôi ^^ ị hị hị hị)

Trong khi quạt cho mình, Tadashima ngồi lên 1 cái thân cây gãy gần đó và nhìn lên sao trên trời.

"Hmph, tôi không ngờ thằng nhóc đó lại bị truy tố."

"Sao ông nói vậy, sếp? Ông thực sự nghĩ cậu ta vô tội?"

"Không. Tôi chỉ nghĩ giới quyền lực sẽ làm mọi thứ để che đậy tội ác cậu ta vì cậu ta là người hùng của Đại Chiến Kantou Đệ Tam."

"Là 1 người rất cứng nhắc vế các quy chuẩn đạo đức, Seitenshi Điện Hạ ghét những thứ đó. tôi đoán chắc Điện Hạ phải có cùng cảm giác với Gia Cát Lượng khi ông đau khổ ra lệnh xử tử Tư Mã Ý."

Lúc này, cả 2 người đột ngột im lặng. Tadashima lấy điếu thuốc từ 1 cái bao trong túi áo rồi châm lửa. Bên cạnh, Yoshiukawa lẩm bẩm:

"Cậu ta thực sự giết người ư?"

Tự hít khói xanh và phổi, Tadashima sau đó nhìn lên trời và thổi ra.

"Có chúa mới biết."

Liếc qua các cảnh sát viên nhanh chóng đến hiện trường, ông đứng dậy và hít 1 hơi, chuẩn bị cấp lệnh. Nhưng vào này, ông nghe thấy ai đó hỏi "Ai chỉ huy ở đây?"

Ở bên kia đèn xe cảnh sát, nơi dải ngăn cách và máy quay phim của phóng viên nhấp nháy, 1 người đàn ông cao và thanh mảnh tiếp cập dọc theo đường thẳng.

Chàng đến trước Tadashima và giơ tay chào.

"Tôi là Hitsuma Atsurou, 1 thám viên từ cảnh sát trung tâm. Ông là cán bộ chỉ huy hiện trường?"

Nghe thấy anh ta có thứ hạng cao hơn, Tadashima cuống cuồng ném điếu thuốc đi và giơ tay chào lại với 2 chân chụm lại với nhau.

"Tôi là thanh tra Shigetoku Tadashima thuộc cục cảnh sát Magata. Phải, tôi là người chỉ huy hiện trường ở đây."

Do từ bỏ lối sống lành mạnh, vóc dáng của Tadashima có hơi tròn trịa. Giơ tay chào anh chàng trước mặt ông, khung cảnh giống như 1 tấm tranh biếm họa về 1 trò đùa bệnh hoạn, làm Tadashima cảm thấy cực kỳ tự ti.

"1 tên đậu kì kiểm tra."

Yoshikawa lẩm bẩm hơi có vẻ nhạo báng sau lưng ông. Tadashima thúc cùi chỏ anh ta vào lần để kêu anh ta nín.

"Xin mạn phép, Thanh tra, nhưng tôi sẽ nhận điều tra vụ này với toàn bộ quyền hạn."

"Với tất cả sự kính trọng, vụ này dưới thẩm quyền của tôi. Bên cạnh, tại sao cậu lại phải tự mình đến 1 hiện trường bừa bãi như này, Cậu Giám Đốc? Cứ để việc điều tra cho chúng tôi."

Bất chấp thái độ tôn kính của mình, Tadashima vẫn tra hỏi ý định của anh chàng.

Tuy vậy, anh chàng nhợt nhạt đẩy gọng kính bằng ngón giữa và thờ ơ nhấn mạnh.

"Thanh tra Tadashima, rất tiếc, tôi không làm được. Tình huống còn nghiêm trọng hơn ông có thể tưởng tượng. Quyết định tại tổng bộ đã cho điều 1 điều tra viên đặc biệt. Và tổng bộ này sẽ được đặtở cục MPD hơn là đồn Cảnh sát Magata, và được chỉ đạo bởi chính Tổng Giám Độc Hitsuma. cán bộ Magata sẽ hành động dưới lệnh tôi."

Tadashima cảm thấy rất ngạc nhiên.

"Kể cả Tổng Giám Đốc cũng hành động?"

Hitsuma nhún vai và trả lời.

"Ừ, vì đây là 1 nỗi nhục của cả lực lượng cảnh sát. Những người quyền lực muốn vụ án này vòa tầm kiểm soát càng sớm càng tốt."

"MÁ NÓ!"

Có gì đó chắc chắn đang xảy ra.

Tadashima không thể không muốn hét lên. Cục MPD chỉ thiết lập những cuộc điều tra đặc biệt khi đối mặt những vụ lớn. Huy động toàn bộ lực lượng chỉ vì 1 kẻ đào tẩu không phải là chuyện tốt đẹp gì.

"Thanh tra, tên đào tẩu đã đào thoát được bao lâu?"

"Tầm 1 tiếng."

"Vậy hắn ta không thể đi xa được."

Mắt kính của Hitsuma phát sáng. (trans: Conan tiến hóa cmnr)

"Thanh tra, ông có thể nói cho tôi biết về Satomi Rentarou? Tôi đọc hồ sơ lưu của hắn ta ngay đây. Cao: 174cm. Nặng: 62kg. Mới nhập môn Thức Đấu Thuật Tendou. Tuy vật, đó không phải điều tôi quan tâm. Có vẻ ông quen biết với phạm nhân, nên từ quan điểm của ông, Satomi Rentarou là người như thế nào?"

"Cậu ta trông luộm thuộm nhưng cực kỳ tài giỏi. Cậu Giám Đốc, nếu cậu ta không có ý định tấn công, các cậu cũng không có cửa bắt cậu ta đâu."

Hitsuma nhe răng cười với cái nhìn ngạc nhiên.

"Hoh, vậy ra ông đánh giá hắn ta khá cao, Thanh tra."

Black Bullet V5 Pg 155

Tadashima cảm thấy 1 cơn lạnh sống lưng không rõ nguyên do.

Hitsuma vỗ tay để thu hút sự chú ý của các điều tra viên tại hiện trường.

"Vậy, mọi người, để ngăn chặn kẻ đào tẩu đi xa hơn, ta sẽ đặt các chốt kiểm tra trong vòng bán kính 25km. Kẻ đào tẩu tên Satomi Rentarou, 1 tên con trai có chiều cao trung bình, nghề nghiệp là học sinh trung học và cũng là Dân Cảnh. Ãnh sẽ được phát sau. Tôi lặp lại 1 lần nữa—Kẻ đào tẩu là Satomi Rentarou."

Mau làm việc đi—Hitsuma vỗ tay lần nữa khi điều tra viên, người đáng ra là thuộc cấp của ông, phân tán 1 cách thông minh.

Sau Hitsuma, Tadashima hỏi thận trọng:

"Vậy, Giám Đốc hitsuma, cậu định làm gì kế tiếp?"

"Satomi Rentarou không quen biết nhiều, nên rất dễ tưởng tượng ai là người hắn ta tìm sự giúp đỡ. Sau cùng, tôi cũng biết người đó. Xin hãy để tôi đàm phán. Đừng lo, Thanh tra, dự đoán của ông sẽ sai thôi. Vụ này sẽ kết thúc tối nay."

Part 12 Edit

Văn phòng trên tầng 3 của Chung Cư Hạnh Phúc—Công Ty Dân Gian Cảnh Bị Tendou—bao trùm trong sự tĩnh lặng.

Trước chiếc bàn CEO lớn làm từ gỗ sồi, cô gái trong bộ đồng phục thủy thủ đen—Tendou Kisara—ngồi trên đó mà không nói lời nào.

Tiếng tích tắc của chiếc đồng hồ đã qua sử dụng vang vọng trống rỗng trong tai Kisara.

Trong đầu nàng, 1 khung cảnh phình ra như quả bong bóng trong khi tiếng tích tắc của kim giây cọ xát nó. Khi mà kim giây chọc vào quả bong bóng đã đạt đến kích thước giới hạn, chỉ chứng kiến thôi cũng khá là nguy hiểm rồi. Mọi thứ bên trong sẽ sớm kết thúc khi quả bóng nổ. Bản năng không hiểu sao lại nói với nàng như vậy.

Mới nãy, ai đó tự nhận mình là nhân viên của IISO đến từ công ty, miễn cưỡng bắt Enju đi.

Kisara không bao giờ ngờ Rentarou lại trả giấy phép Dân Cảnh cho Seitenshi, trao lại quyền sở hữu Enju cho IISO.

Có gì đó vô lý đang xảy ra.

Rentarou rõ ràng bị cuồng Enju quá nặng đến nỗi người ngoài cuộc là Kisara còn thấy. Do vậy, Rentarou chắc cậu không tự hủy giấy phép Dân Cảnh của mình, khi mà điều đó chia cắt anh và Enju.

Chắc chắn có gì đó xảy ra tại Dinh Thự Seitenshi.

Nhưng đó là sự thật? Âm thanh của sự nghi ngờ lướt qua tâm trí Kisara.

'Đừng gặp tôi lần nào nữa. Tôi không muốn thấy mặt cô và chấm hết.'

Sao Rentarou tự nhiên lại có thái độ lạnh nhạt như vậy, Kisara vẫn chẳng có manh mối nào. Nhưng từ lúc Rentarou bỗng trở thành người khác, bỏ rơi Enju và ngoan ngoãn trả giấy phép không hoàn toàn khó hiểu.

Kisara cảm thấy suy sụp và con tim nàng đau nhói. Tâm trạng nàng rất tệ.

Enju đi rồi, Tina đi rồi, cả Rentarou đi rồi. Trong trường hợp như vầy, kể cả việc hoạt động công ty cũng...

Vào lúc này, điện thoại reo. Nhạc chuông là phần 3 Bản Concerto Piano Số 3 của Rachmaninoff.

Hơi do dự, Kisara mở máy.

'Cô Kisara, là tôi. Mong cô giúp đỡ.'

"Satomi?"

Nàng không thể kìm lòng mà đứng dựng lên. Kiểm tra ID người gọi, dòng "điện thoại công cộng" hiện ra.

"Chờ đã, chuyện gì xảy ra với cậu?"

Qua loa của smartphone, nàng có thể nghe thấy chút do dự khi anh trả lời.

'—Tôi không có thời gian giải thích ngay. Tình huống thay đổi. Tôi mong cô có thể giúp tôi.'

"Tình huống thay đổi..."

'Phòng chờ quá cà phê tầng 1 ở "Magata Plaza Hotel". Gặp nhau 8:30 ở đó, được chứ? Tôi sẽ giải thích mọi chuyện.'

Kisara nhìn vào đồng hồ treo tường. Chỉ còn 30 phút.

Tiếng còi xe cảnh sát yếu ớt vọng ra tử đầu dây bên kia. Rentarou khẽ tắc lưỡi. 'cô Kisara, tôi sẽ chờ cô.'

"Khoan..."

Kisara muốn tiếp tục nhưng tiếng đầu dây bên kia cúp máy vang lên.

Nàng hoàn toàn không hiểu chuyện gì xày ra.

Để tránh việc bị hủy chứng cứ, thời gian giam giữ Rentarou được kéo dài. Không có chuyện anh ta được bảo lãnh.

Nhưng dù là thế, anh vẫn giao tiếp với bên ngoài, tức là anh ấy đã đào tẩu. Kisara không biết bất cứ cách nào để làm được điều đó mà không phá luật.

"Không thể..."

"Rất tiếc, nhưng anh không thể để cho em di."

Đột nhiên nghe thấy tiếng nói, Kisara quay lại ngạc nhiên. 1 thanh niên đẹp trai khoai to cận thị bắt đầu dựa vào bức tường ở cửa ra vào văn phòng lúc nào không hay. "Anh Hitsuma, sao anh ở đây?"

"Là Satomi gọi cho em đúng không?"

"Không, sai rồi."

Thấy Kisara cuống cuồng chối lại, Hitsuma lắc đầu buồn bã.

"Chắc em nghe rồi. Xe hộ tống cậu ta bị lật ngược. Còn nữa, có 1 cô bé đồng lõa giúp cậu tẩu thoát."

"Đồng lõa? ...Ai?"

"Không rõ. Hiện bọn anh đang điều tra."

Hitsuma dang rộng 2 tay và bước lại gần nàng. Mùi sáp thơm đến cùng lúc.

"Anh chắc chắn em hiểu công đoạn điều tra khởi đầu quan trọng như thế nào, Em Tendou, nó đã cho em công việc trong công cuộc tiêu diệt Gastrea. Rất đáng tiếc, cậu ta đã đi sai đường. Em có thể nói cậu ở đâu không? Hiện tại, anh vẫn có thể phát huy một số quyền hành trong phạm vi thẩm quyền của mình."

"Nhưng rồi..."

Cánh tay Hitsuma dang rộng đến mức như thể sắp sửa ôm lấy sự bất an của Kisara. Kisara lùi 1 bước, đẩy ngực Hitsuma đi.

Hitsuma không thấy bị xúc phạm gì cả, chỉ thấy bối rối:

"En yêu anh hay cậu ta?"

"Em... Dĩ nhiên là anh. Satomi là tên đần, không nghị lực, nghèo rớt mồng tơi, luôn ra vẽ phóng đãng khi ở cùng Miori, luôn cho em ăn bơ, em toàn là người phải gọi cậu ta..."

Không thể tiếp tục, Kisara dứt mắt khỏi Hitsuma và cúi xuống.

Hitsuma nhẹ nhàng đặt tay lên vai nàng.

"Nếu cậu ta muốn chứng tỏ mình vô tội và duy trì công lý, cậu ta lẽ ra phải làm ở tòa án. Có thể đúng là cậu vô can, vì cảnh sát có thể mắc lỗi và bắt sai người."

"Nhưng có là thế, thì cũng không thể chấp nhận được việc cậu ta gây ra tai nạn, kết quả làm cho các cán bộ bị thương. Em Tendou, nếu thực sự em muốn Satomi được lợi, em phải biết mình làm gì là đúng, phải không? Không thể nào có chuyện 1 kẻ đào tẩu có thể trốn lâu dài trong Khu Tokyo chật hẹp này. Cậu ta cuối cùng sẽ bị bắt. Em là người duy nhất có thể ngăn cậu ta tự thêm tội."

'Đừng gặp tôi lần nào nữa. Tôi không muốn thấy mặt cô và chấm hết.'

Kisara lắc đầu nguầy nguậy.

"Em không biết. Em từng hiểu Satomi nghĩ gì rất rõ, nhưng giờ, em không còn biết nữa." Lúc nàng nhận ra, Hitsuma đã nâng cằm nàng lên, kéo gương mặt kiều diễm của nàng lại gần với nu cười tử tế.

"Vậy hãy để mọi việc cho anh. Anh sẽ không bắt Satomi chịu sự đối đãi tồi tệ. Chính xác cậu ta ở đâu?"

Đối diện với 1 Kisara đang do dự, Hitsuma đưa mặt lại còn gần hơn nữa.

"Em không quan tâm cậu ta có thể bị bắn chết sao?"

"Không."

Kisara lấy lại bình tĩnh và cúi xuống lần nữa.

"Em phải hiểu nên làm gì, phải chứ? Hãy cân nhắc cho kĩ, Tendou, lựa chọn hành động nào làm cho Satomi được lợi nhiều nhất."




Bước vội, Hitsuma rời Công Ty Dân Gian Cảnh Bị, xuống cầu thang và ra cửa trước chung cư.

Chàng không còn giữ bình tĩnh được nữa. Chàng rất muốn đá bất cứ cái gì trong tầm mắt, có thể là 1 cái lon rỗng hoặc 1 con thú nhỏ, bất cứ gì—Chàng đã bị kích động tới mức đó.

Lấy điện thoại ra, Hitsuma chọn 1 số từ các cuộc gọi gần đây và gọi lại.

"Máy nghe lén cài trong điện thoại Kisara sao rồi?"

'Xuất sắc. Nhưng Satomi Rentarou lập tức đổi vị trí sau khi gọi. Chúng đồng ý gặp mặt tại phòng chờ quán cà phê lầu 1 Magata Plaza Hotel. Hãy tới thẳng đó bắt hắn ta.'

"Hô."

'Có gì đó không theo ý anh?'

"Tendou Kisara... Cuối cùng, cô ấy vẫn từ chối nói cho tôi biết."

Giọng nói ở đầu dây bên kia nói trong tông giọng bối rối:

'Cậu không tin tưởng kỹ năng chúng tôi? Dù không hỏi cô ả, ta vẫn có thể thu thập thông tin dễ dàng—'

"—Ý tôi không như vậy. Tôi muốn thử cô ấy. Dù cho Tendou Kisara đã sẵn sàng bán đứng Satomi Rentarou... Cuối cùng, cô ấy vẩn từ chối tiết lộ thông tin."

'Kế hoạch vẫn tiến triển trong phạm vi chấp nhận được.'

"Ừ..."

Hitsuma lắc đầu và thay đổi suy nghĩ.

"Các người tìm được vị trí thẻ nhớ chưa? Có tin tức gì về Kouro Hotaru?"

'Hiện giờ thì chưa.'

"Mọi chuyện đang trở nên xảo quyệt."

Bất chấp có cả đồng vấn đề tồn kho, chúng phải được xử lý cùng lúc. Đầu tiên là Satomi Rentarou.

"Hoãn cung cấp thông tin cho cảnh sát. 30 phút là đủ."

'Giới quyền lực có nói gì không?'

"Hm, cha tôi thông qua lệnh không được giết hắn ta của Seitenshi Điện Hạ. Xem ra tin đồn Seitenshi có tình cảm đặc biệt với Satomi Rentarou là đúng."

'Tôi ghen tị đấy. Anh có kế hoạch gì? Tôi không trông mong anh muốn chúng tôi tha cho hắn.'

Hitsuma nhún vai và cười lớn:

"Đừng ngu ngốc, Nest. Không biết Suibara đã nói cho Satomi Rentarou bao nhiều điều, tôi không quan tâm. Dù gì đi nữa, hắn ta phải bị trừ khử. Gửi Darkstalker[27] đến đi."

Part 13 Edit

Magata Plaza Hotel là 1 tòa nhà còn tráng lệ hơn cả tưởng tượng.

Trần nhà của phòng chờ quán cà phê được xây dựng theo cấu trúc nhô lên bằng việc lắp ráp các tấm thủy tinh gia cố vạch ra các mô hình hình học, phân định ranh giới giữa phòng chờ và thế giới bên ngoài.

Đèn led âm trần và đèn chùm tỏa ra ánh sáng cam, chiếu xuống màu sắc ấm áp cho nội thật trong khi giai điệu cổ điển phát ra.

Bồi bàn đi qua đi lại giữa những chiếc bàn trải những tấm khăn trắng như tuyết. Thời gian dần trôi, có những người đàn ông mặc âu phục đắt tiền và những quý ông xuất hiện trong bộ đồ thương gia kiểu Oxford, say mê thảo luận về ngành công nghiệp varanium trong vòng 1 thập kỷ tới cùng các quý bà.

Dù nơi này mở cửa tự do, Rentarou không thể thấy vị khách nào nhìn không giống khách của khách sạn.

Chắc anh chọn nhầm chỗ rồi.

Ở giữa những thứ xa hoa, vận bộ đồng phục trường bẩn thỉu, lo lắng ngồi 1 mình 1 bàn, chẳng phải anh quá nổi bật sao—

Rentarou bắt đầu thấy hối hận vì mình đã chọn Plaza Hotel này làm nơi gặp mặt khi mà anh hoàn toàn là kẻ lạc loài.

Sự căng thẳng của chàng trai đang rất sát bờ vực, không chỉ vì anh rỗng túi, nhưng còn vì anh đã gọi vài ly cà phê.

Liếc qua đồng hồ treo tường, anh thấy chỉ còn 10 phút tới giờ hẹn.

Cảnh sát chưa tìm ra khách sạn này thì phải? Rentarou nghĩ.

Anh đã chọn ngay chỗ này mà không suy tính gì sất.

Thử suy nghĩ từ quan điềm anh chàng, đơn thân độc mã, cảnh sát sẽ cố đoán xem anh qua đêm ở đâu. Ai cũng ngủ được ngoài trời 1 hay 2 ngày, nhưng dân tình lại có xu hướng ngủ dưới chỗ trú có giường và mái che. Lúc này, chỗ bị để ý đầu tiên sẽ là mấy khách sạn kiểu này.

Rentarou đã quyết định. Lúc còn 5 phút đền giờ hẹn, anh sẽ rời khỏi đây liền và đoán rằng có chuyện gì đó xảy ra ở bên Kisara.

"Cậu một mình?"

Nghe tiếng nói, Rentarou ngước lên kinh ngạc.

1 thanh niên mỉm cười xuất hiện lúc nào không hay, nhìn anh chằm chằm. Tuổi và chiều cao cậu ta chắc cũng tầm anh. Rentarou nhớ mình thấy bộ đồng phục gakuran[28] màu xanh nước biển với cổ áo thẳng đứng của thanh niên. Đây là đồng phục Cao Trung Nukaragi ở quận 9 nơi anh sống.

Thanh niên nở nụ cười thân thiện. Dạo này hay ủ rũ với vẻ mặt không hợp với sự hồn nhiên vô tư lự, Rentarou cảm thấy ghen tị với hào quanh vui tươi từ cậu chàng.

Cậu thiếu niên bí ẩn mỉm cười trong khi xào 1 bộ bài tây trước mặt cậu. "Chơi blackjack[29] không?"

"Thôi khỏi..."

Dù Rentarou từ chối, cậu ta vẫn ngồi đối diện Rentarou và rút ra 2 lá, mặc kệ phản hồi của Rentarou.

Tấm đầu tiên là K nhép. Toàn bộ những lá J trở lên có 10 nút.

Rentarou kết luận anh đã bỏ lỡ cơ hội từ chối thẳng thừng.

Nghĩ rằng mình có thể duổi cậu ta đi sau 1 ván, Rentarou miễn cưỡng lật lá thứ 2 và thấy nó là quân Át Rô. Miễn số nút không quá 21, quân át có thể tính là 11.

Khi được 21 nút đúng, Rentarou dễ dàng thắng nhờ ăn blackjack.

Khi 2 bên mở bài ra, bên kia có 16 nút, nên anh thắng ngọt.

Thanh niên mỉm cười và dang rộng 2 tay.

"Chúc mừng. Đúng là Satomi Rentarou rồi. Cả thiên đàng cũng phù hộ cho cậu."

Vai Rentarou rung lên.

"Sao cậu biết tên tôi?"

Cậu ta đẩy đống bài sang 1 bên trong khi rút thêm bài và trả lời thờ ơ:

"Cậu biết chưa, Tendou Kisara không đến đây đâu."

Rentarou không thể không đứng bật dậy khỏi ghế.

"Ngươi là...?"

Cậu trai trẻ cố tình chuyển hướng ánh mắt từ đống bài trên tay xuống bàn, phỏng chừng muốn làm thêm ván nữa.

Dù cảm thấy mất kiên nhẫn, Rentarou biết cho tên này 1 đấm chả giải quyết được gì. Bất lực, anh chỉ còn cách ngồi xuống.

Sao khi nhẹ nhàng lật mấy lá úp trên bài lên và liếc nhanh, anh tính được tổng là 18 nút. với số nút ày, không cần nhắm mắt lấy thêm bài làm chi.

2 bên lộ bài ra. Hắn ta cũng có 18 nút. 1 ván hòa còn được gọi là "push".

Thanh niên chống cùi chỏ lên bàn và chắp 2 tay lại, nheo mắt trong khi nhìn lên.

"Trừ khử Suibara khá vất vả và An Ninh Công Cộng liền sau đó đổ tội danh lên đầu cậu, nhưng cậu lại đào tẩu thành công, tạo lỗ hổng trên kế hoạch của bọn tôi. Giờ thì mọi thứ đổ bể hết rồi. Suibara biết chuyện dơ bẩn của cậu và tống tiền cậu, không chịu đựng nổi, cậu giết hắn ta—đó là kịch bản cũ. Viết lại thì phiền chết đi được."

"Không thể nào, ngươi là—"

"—Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới. Lần đầu gặp mặt, tiền bối. Tôi được tạo ra để vượt qua cậu."

Rentarou cảm thấy như thể 1 chấn động cực lớn đánh vào bên kia đầu mình.

"Hư cấu..."

Để điều tra vụ ám sát Suibara và An Ninh Công Cộng, Rentarou đã xác định mình chống lại 1 tổ chức khác ngoài cảnh sát. Dù hình dạng thật sự của kẻ thù vẫn chưa thấy được và khá mơ hồ, Rentarou tin rằng mối hiểm họa của tổ chức này vượt xa hiểm họa các cán bộ, viên chức, cảnh sát biến chất.

Trước khi toàn bộ biến cố xảy ra, nếu ai đó nói tổ chức sát thủ này có thể truy ra nơi trú ẩn của Rentarou chưa đầy 2 tiếng sau khi anh đào tẩu, Rentarou sẽ gạt phăng đi bằng tiếng cười.

Nếu như hiện thực cứ như hư cấu này không ở ngay trước mắt anh...

Đối mặt với thái độ điềm tĩnh của thanh niên, Rentarou đơ ra 1 lúc trong khi hắn ta chớp thời cơ dang 2 tay và tiếp tục:

"Mật danh của tôi là Darkstalker còn tên thật là Mitsugi Yuuga. Tôi không quan tâm cậu gọi tôi là gì. Sứ mạng của tôi là tiêu diệt cậu. Hãy xác định đi."

"Đùa à!? KẾ HOẠCH SÁNG TẠO TÂN THẾ GIỚI CHẾT LÂU RỒI!"

"Nó chết rồi, thì tôi là ma chắc?"

Yuuga trả lời với sự hiểm độc ẩn giấu.

"Satomi, chúng tôi muốn đem cậu làm vật tế sống. Tina Sprout sẽ bị xử tử. Tendou Kisara sẽ nguôi ngoa và thành con hàng giải quyết tộc Tendou của bọn tôi. Promoter kế tiếp của Aihara Enju đã được quyết định. Máy Chém Bằng Hữu. 1 Promoter còn tồi tệ hơn những gì cậu tưởng tượng ra. Chỉ cần cậu được xác nhận có tội, mọi thứ sẽ trở nên hoàn hảo." (Kaizuka Satomi: ĐM!!! ĐKM!!!!! CÁI ẢO TƯỞNG CỦA RENTAROU Ở PART 10 CHUẨN VKL)

Tức là, ngay từ đầu...

Làm lơ Rentarou đang nghiến răng ken két, nộ khí xung thiên, Yuuga điềm tĩnh tiếp tục: "Tôi hỏi cậu cái này vì có người bảo. Tấm thẻ nhớ Suibara đưa cho cậu ở đâu?"

Rentarou xém buộc miệng nói "đó là gì?" nhưng may mắn thay anh ngậm miệng kịp lúc.

Anh không hề nhớ Suibara đưa cho anh cái gì đó như vậy. Nhưng dựa vào trực giác, có điên mới không diễn tuồng trong khi kẻ thù đang có sự hiểu lầm không hề nhẹ.

"Tao được lợi gì nếu giao nó cho mày?"

"Thì khung cảnh này có thể kết thúc theo cách yên bình hơn. Tôi sẽ cho cậu quyền quay lại nhà tù. Ít ra, cậu không bị mất đi cái mạng cùi."

"TIÊN SƯ NHÀ MÀY, THẰNG CHẾT DẪM!"

Biểu cảm chế nhạo trải lên trên mặt Yuuga.

"Ý cậu là đàm phán thất bại?"

"Ngay từ đầu tao và mày chẳng có gì để nói cả."

"Thế thì tôi phải giết cậu và lấy lại thứ đó. Nghiêm túc này, cậu ngu thật. Tôi rõ ràng cho cậu đường sống mà."

Những tia lửa vô hình bắn ra giữa họ. Không khí căng thẳng dường như sắp sửa nổ tung bất cứ lúc nào.

Rentarou kiềm chế cảm xúc và bình tĩnh đánh giá tiềm năng chiến đấu của kẻ địch. Ngồi ở phía bên kia bàn, Yuuga vẫn bình chân như vại.

Hoàn toàn bí ẩn.Nếu hắn ta thật sự là 1 sản phẩm của dự án đặc nhiệm cơ giới hóa, theo tự nhiên, bộ phận cơ thể hắn sẽ được thay thế bằng máy móc.

Nếu Sumire nói đúng, Houbara Kenji và Takamura Saya, cả 2 là bậc tiền bối của Rentarou, sản phẩm của Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại, đều bị tên này giết. Cả 2 đã tham dự Đại Chiến Gastrea.

Nếu anh chết ở đây, tức là Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại đã hoàn toàn thất bại trước Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới. Vì những người đã ngã xuống, anh không được phép thua. Rentarou siết chặt nắm đấm dưới bàn.

"Nhào vô kiếm ăn đi bồ tèo. Chọn bếp mà lăn—"

Rentarou làm theo câu "tiên hạ thủ vi cường"[30] của ông bà dạy. Trong tư thế ngồi an tọa, anh đá mạnh vào bàn.

Những người khách xung quanh la hét đồng loạt. Dù mặt tỏ vẻ bất ngờ, Yugga liền nhảy phóc khỏi chỗ ngồi, nấp sau cái bàn tròn bị lật. Đứng dậy, Rentarou bước lên bằng chân trái để hạ thấp trọng tâm, giáng chân trái vào ngay chính giữa cái bàn ăn bằng 1 cú đá uy lực[31].

Từ vị trí của Yuuga, cái bàn đó chỉ chắn tầm nhìn của hắn. Với cái bàn bay thẳng tới hắn, theo lý thuyết, khả năng né là zero.

—Chính vì Rentarou nghĩ vậy, anh không thể phản ứng trong giây lát khi Yuuga dễ dàng nhảy qua cái bàn để rút ngắn khoảng cách.

Yuuga vứt tấm khăn trải bàn trùm lên hắn.

Ngay lúc gương mặt kẻ địch xuất hiện sau tấm khăn, Rentarou nhìn chết trân, tưởng chừng mì mắt muốn nổ tung.

2 mắt của Yuuga hiện ra những mô hình hình học trong khi lõi của cặp nhãn cầu đen bóng xoay ở tốc độ cao.

"Hư cấu, làm sao..."

2 mắt đều là nghĩa nhãn? Nó gần giống như—

"Hmph, cậu nhận ra rời chứ? Tôi nói rồi mà? Tôi được tạo ra để vượt qua cậu."

Yuuga bình tĩnh chỉ vào mắt phải của hắn và tiếp tục:

"Đây là Model 21 Cải Tiến, 1 phiên bản nâng cấp của Mắt Varanium Model 21. So sánh với của cậu, nó là model có rất nhiều cài tiến về các thông số kỹ thuật cơ bản."

"Model 21 Cái Tiến..."

Ai có thể làm được?

Là 1 trong Tứ Hiền Giả, Sumire đã phát triển Mắt Varanium Model 21, theo lý thuyết thì những nhà nghiên cứu thông thường không thể hiểu được.

Lúc mà Rentarou rơi vào tuyệt vọng và choáng váng, giọng nói "xin lỗi quý khách" phát ra từ sau lưng Yuuga. Người phát ngôn là 1 người đàn ông lực lưỡng mặc âu phục đen, chắc chắn là 1 phần trong đội ngũ nhân viên chuyên xử lý những vị khách ồn ào. Đến hơi trễ, ông đặt 1 tay lên vai Yuuga.

"Đánh nhau trong khách sạn sẽ cản trở những vị khách—"

"Vút" Bằng 1 âm thanh sắc nét, ông ta thổ huyết và gục ngã, nằm bất tỉnh trên sàn. Không hề nhìn vào ông ta, Yuuga tung 1 cú đấm bằng mu bàn tay[32] vào cằm người đàn ông. "Kyahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!"

1 tiếng gào thét đâm xuyên không khí. Lúc này, khách trong khách sạn đóng băng do tình huống bất thường đã lấy lại ý thức và lao ra cửa xoay như tuyết lở.

Giữa trận động đất từ tiếng gào thét, chỉ còn Rentarou và Yuuga nhìn nhau im lặng, giữ khoảng cách.

Yuuga đưa tay lại eo và rút vũ khí ra. Trùng hợp thay, vị trí đó khá gần với vị trí Rentarou thường dùng súng.

Thứ yuuga rút ra là khẩu súng ngắn bán tự động Browning—Hi-Power[33].

Yuuga kéo búa gõ đạn và chĩa mũi súng về Rentarou.

Cặp mắt nheo lại của đối phương đủ sức đâm xuyên anh, tỏa ra sát chí dữ dội. Chuông báo động reo như điên dường như làm Rentarou bình tĩnh hơn, kết quả khi anh tập trung tâm trí.

Nuốt nước bọt, Rentarou thấy tim mình đập mạnh như trống dồn.

Để vụ làm sao kẻ địch lại có mắt nhân tạo, anh bắt đầu suy nghĩ.

Nghĩa nhãn của Rentarou ban đầu là con át chủ bài dùng để dự đoán đường đạn.

Nhưng khi kẻ địch cũng có chung khả năng, lý thuyết này có thể áp dụng ở mức độ nào? Với phạm vi dưới 10m giữa 2 người, khoảng cách giống như bất tận.

Rentarou lặng lẽ nhắm cả 2 mắt.

Mình không được sợ.

Với cặp mắt mở ra, anh cùng lúc tăng tốc độ siêu tính toán của mắt nhân tạo đến mức cực hạn. Kết quả là, con mắt nhân tạo nóng lên, gây ra cảm giác thiêu đốt đau đớn đằng sau mí mắt.

Việc ép xung tốc độ suy nghĩ tạo ra 1 thế giới toàn mấy hiệu hứng slow-motion khác thường. Với 1 khẩu súng lục, tầm bắn độc đáo của Hi-Power có thể nói là rất dài. Bên trong lỗ nhĩ Rentarou, giữa sự tập trung cao độ, anh có thể nghe thấy cả tiếng ma sát do lo xo nối với cò súng nén lại.

Cuối cùng, bắt đầu từ trigger bar[34] nối với cò súng, bản lề búa gõ đạn làm cho búa quay như qua lắc đồng hồ, làm cho breech-lock[35] của kim hỏa đánh vào đáy vỏ đạn.

Kế tiếp—viên đạn nguy hiểm mang 339 foot-pound động năng bị trục xuất trong quỹ đạo hình xoắn ốc trong khi đi kèm với chớp đạn, bay vút về phía Rentarou bằng 1 đòn tấn công dữ dội.

Cùng lúc đó, Rentarou tình toán được vị trí né đạn và xốc tới.


Đã dàn dội bao vây bảo vệ khách sạn, Tadashima và những cảnh sát viên khác có thể nghe thấy tiếng khách hàng gào thét trong khi chạy tứ tán.

"Giám Đốc Hitsuma!"

Trong chiếc xe chỉ huy, lái theo tuyến đường trực tiếp, Hitsuma đáp "tôi biết rồi" và gật đầu trước khi quay mặt đi.

"Thanh Tra Tadashima, Tổng Giám Đốc đã phát lệnh bảo vệ mạng sống tên đào tẩu hết mức có thể, nên..."

"Chỉ huy, hình huống luôn thay đổi. tôi mong cậu sẽ không do dự mà bắn kẻ đào tẩu. Tôi sẽ chịu trách nhiệm."

Lúc này, tiếng súng vang lên bên trong khách sạn. Tadashima và Hitsuma nhìn nhau. "Thanh Tra Trưởng!"

Thuộc cấp của Tadashima, Yoshikawa, cuồng cuồng đưa cho Tadashima 1 cặp ống nhòm. Qua thiết bị khuếch đại thị giác, Tadashima chăm chú nhìn vào bên trong khách sạn và thấy Satomi Rentarou ở giữa phòng chờ quán cà phê, đấu với 1 thanh niên bí ẩn. "Đó là.... gì?"

Tadashima không thể không thì thầm. Trấn đấu đang diễn ra càng lúc càng bất thường. Thanh niên bí ẩn bắt liên tục vào Rentarou trong khi anh né mỗi phát sùng ngay trong đường tơ kẽ tóc bằng bước lùi hoặc bước sang bên. Không chỉ vậy, sau đó việc chuyển sang chiến đấu cự ly gần còn có tốc độ bá đạo hơn nữa, tới mức người trần mắt thịt không thể theo kịp.

Vào phát thứ 5, Rentarou cuối cùng cũng rút đến phạm vi thích hợp, lãnh thổ đủ gần để chuyển sang đánh tay không.

Nắm đấm của Rentarou vung 3 lần, cú nào cũng có thể định đoạt trận đấu khi mà 2 bên đều kẹt ở vị trí tử vong. Giống như trả đũa, thanh niên cứ tung mấy cú đá cao. Rentarou ngửa ra sau để né trong khi tung những cú chặt karate trong nỗ lực nghiền nát cổ họng đối phương.

2 bên cứ vờn nhau giữa né và phản đòn bằng tốc độ kinh hoàng, làm nên pha trình diễn cứ như 1 trận đấu đẹp mắt. Mỗi giây, số đòn họ biểu diễn đều ở tốc độ điên rồ.

Nhìn nhau có chủ đích, thứ 2 thanh niên nhìn thấy vượt quá ngưỡng hiện tại. Khi mà ông nhận ra thực ra cả 2 thanh niên đều né đòn trong khi tính toán chiến thuật cho 10 đòn kế tiếp trong trận chiến, Tadashima cảm thấy kinh hãi từ tận đáy lòng.

Sức người thường sao mà cản nổi mấy thanh niên này.

2 thanh niên này còn ảo diệu tới múc nào nữa?

Sẵn sàng đột kích, Tadashima đút ra vào áo và siết chặt khẩu súng lục ổ xoay trong bao súng.

Black Bullet V5 Pg 177

Dĩ nhiên, Tadashima có thể không biết điều này, nhưng quan sát trong khi tính toán với những suy nghĩ ở tốc độ đáng kinh ngạc gần như là 1/100 giây, duy trì sức cổ tay trong tình trạng thực hiện những hành động vượt qua giới hạn phản ứng của cơ bắp con người 0.2 giây, ép cơ thể chiến đấu trong những tình trạng khắc nghiệt như vậy thì theo tự nhiên, 1 trận chiến như thế không thể bị giới hạn bởi những định kiến thông thường.

Được thiết lập trong nghĩa nhãn, bộ vi xử lý lõi nano đang tính toán gần như ở mức giới hạn của chúng để bắt được chuyển động kết tiếp của đối phương.

Tuy nhiên, thế trận dần nghiêng về 1 bên.

"Gah!"

Chịu 1 đấm gần nhưng làm cho những gì trong bao tử muốn trào ngược ra, Rentarou ngã mạnh xuống sàn, lăn lộn gần những cái bàn. Nước đá trong 1 chiếc ly rót xuống đầu anh. "Thông số kỹ thuật. Sự khác biệt thông số kỹ thuật quá lớn."

Ngay trước tầm nhìn mờ đục của Rentarou, Yuuga thong thả dang 2 tay.

Quan sát kỹ Rentarou, hắn khịt mũi và nói:

"Satomi, tôi biết cơ gấp đầu gối chân trái và cơ bắp đùi cũng như cơ cánh tay quay[36] và cơ gấp cổ tay quay[37] đang căng thẳng. Nên đòn tấn công kế tiếp của cậu chỉ là mồi nhử bằng 1 cú đấm tay phải và đòn tấn công thực sự là cú đá tầm trung[38]. Nhưng vô ích thôi. Ở lần đổi phiên thứ 37, cú đá của tôi sẽ nghiền nát sọ cậu. Chiếu tướng."

Rentarou bị đe dọa, bèn vứt đi chiến thuật cũ và nghiên cứu kế hoạch mới.

"Ôi trời, cậu đổi chiến thuật kìa. Nhưng nó còn cùi hơn. Nếu cậu cố khóa ghim tôi bằng phóng tới và dùng đòn hy sinh, sau chưa tới 10 lượt đánh, hàm dưới của cậu sẽ bị vỡ và chiếu tướng tập 2."

"Nà ní..."

Kết nối bên trong não bộ của anh bị đoản mạch và không thể quyết định hành động, Rentarou run rẩy vì sợ.

Mỉm cười với chiến thắng chắc chắn, Yuuga hạ thấp trọng tâm ngay lúc 1 nhóm người trong trang phục cảnh sát đặc nhiệm màu xanh xông vào cùng lúc từ cửa sổ trước khách sạn.

SAT? Tại sao?

Quá nhanh quá nguy hiểm. Chuông báo động chỉ mới reng lên chưa quá lâu cơ mà

Tình huống đã đi quá xa so với sự hiểu biết của Rentarou, nhưng lũ này chắc chắn không tới cứu mạng anh.

Tam thập lục[39] kế, tẩu vi thượng sách

Lập tức, 1 ánh sáng di chuyển qua tậm trí anh để cứu vãn tình thế vô vọng.

Đã vậy thì, ăn cái này coi

Lớp da nhân tạo của chân phải anh vỡ nát, phô ra chân nhân tạo lấp lánh màu chrome đen bên trong[40]. Bộ kích phát[41] trong chân phải đánh vào vỏ đạn, bắn ra cái vỏ không.

"RAHHHHHHHHHHHHHHH!"

Rentarou đạp bằng chân phải nhờ quán tính. Mục tiêu của anh là sàn nhà dưới tấm thảm. Mũi chân của anh, làm từ siêu varanium, xé rách tấm thảm, nghiền nát lớp đá cẩm thạch bên trong và móng nền bên dưới, bắn tung lên nhiều mảnh vỡ.

Sát thương những mảnh vỡ này gây nên không kém gì 1 quả mìn xuyên giáp.

Biến thành hàng trăm và hàng nghìn mảnh vỡ, sàn nhà văng ngay chóc vào Yuuga và đội SAT. Ăn 1 phát headshot thì tương đương với 1 phát chí mạng. Thậm chí nếu 1 mảnh văng vào đâu đó trên cơ thể, như Yuuga không mặc đồ bảo hộ, gãy xương toàn thân không phải là chuyện bất ngờ gì.

Tuy nhiên, Yuuga chỉ bảo vệ mặt hắn trong khi lao vào những "mảnh mìn". Rồi 1 lượng lớn những mảnh mìn đập vào toàn thân hắn, làm máu phun tứ phía và y phục rách te tua, nhưng hắn vẫn lao vào cơn bão làm từ hằng hà sao số những mảnh bom.

Lúc mà Rentarou nhận ra kẻ địch đã đâm sầm vào ngực anh, tung 1 chưởng phồng tôm ngay ngực, thì lúc đó nó đã quá trễ.

Nhìn vào ánh mắt vui mừng hiểm ác của Yugga, Rentarou chìm sâu vào vực thẳm knih hãi. "Tôi đánh giá cao nỗ lực của cậu, Satomi. Vĩnh biệt."

Cú chưởng xoắn ngay vào ngực anh và cơn đau thấu trời xanh tấn công Rentarou như thể ruột gan anh lộn tùng phèo.

Tử thần ôm lấy tim chàng trai với bàn tay lạnh lẽo—Khung cảnh này nháy qua đầu Rentarou. Vội vã, anh xoay người và đá xuống đất để nhảy đi, tránh vết thương chí mạng. 1 vật cứng đập mạnh vào lưng, bóp hết không khí trong phổi anh.

Khi anh lấy lại bình tĩnh, thở dốc, Rentarou nhận ra mình đã nhảy vào trong 1 thang máy.

Yuuga đuổi theo. Rentarou đấm nát cái nút lên tầng thượng như điên theo phản xạ và đóng cửa thang máy.

Yuuga nhanh chóng tiếp cận. Chuyển động rùa bỏ của cửa thanh máy làm Rentarou muốn gào lên.

Cánh cửa thanh máy nặng nề đóng lại vào phút chút. Khoảng khắc hình bóng đối phương cút khỏi tầm mắt Rentarou, Yuuga đá, cố ngăn Rentarou chạy thoát. Với tiếng kim loại bị nghiền nát kỳ lạ, cửa thang máy móp vào bên trong.

Cả thang máy rung lắc chính là kết quả trong khi bụi rơi từ vật liệu xây dựng mỏng đi. Rentarou mất 1 lúc trước khi nhận ra đó là tai họa từ cú đá của kẻ thù.

Kể cả vậy, cáp nối ở trên buồng thang máy cuối cùng quyết định kéo dây cáp thép lên sau 1 khắc xem xét.Dù thang máy di chuyện chậm chạp, Rentarou vẫn cảm thấy mệt mỏi với cảm giác bắt đầu leo dốc.

Nghiến chặt răng để chịu đựng cơn đụa, Rentarou cẩn thận cởi cái áo sơ mi ra. Đòn tấn công của Yuuka để lại 1 vết bầm thâm đen trên ngực anh.

Saitama có con rơi chắc?

Chỉ có 1 thứ Rentao có thế chắc chắn. Đòn tấn công cuối cùng đó chỉ có thể là đòn kết liễu. 1 cú trực diện sẽ sẽ phong ấn số mệnh anh bằng cái chết.

Đây là Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới.

"MẸ KIẾP...!"

Hít vào thở ra thật sâu bằng cơ bụng, Rentarou ngu ngốc nhìn vào đèn trên nóc.

Yuuga nhìn vào đèn hiển thị số tầng trên thang máy Rentarou đi có chủ đích. Mặc dù con mồi đã trốn thoát, trái tim Yuuga vẫn hoàn toàn bình lặng.

Hắn nhe răng cười.

"Tuyệt vời, bắt đầu trò chơi nào, Satomi. Xem cậu có trốn thoát khỏi cái khách sạn này không."

"ĐỨNG IM! Đặt súng xuống và giơ tay lên đầu."

1 tiếng thét thô lỗ bất chợt đến từ đằng sau.

Tâm trạng mà hắn cẩn thận duy trì tiêu tán, Yuuga nheo mắt với vẻ khó cịu và xoay 1 vòng. Giống với dự đoán, 1 toán nhiều người chĩa súng và ánh mắt về hắn ta.

Áo vest chống đạn đen bên ngoài trang phục đặt nhiệm xanh. Mũ bảo hiểm có lưỡi trai. Hàng đầu tiên cầm súng ngắn và khiên chống đạn trong khi những kẻ sau lưng dùng súng tiểu liên[42]. Đội SAT.

Yuuga liền đặt tay trái hắn lên đầu trong khi chỉ vào túi áo sơ mi bằng ngón tay tay phải. Được chấp thuận qua tiếp xúc bằng mắt, hắn từ từ đưa tay vào và lấy ra 1 bao da rồi ném về phía cảnh sát.

Thận trọng lượm lên, đội SAT cẩn thận kiểm tra nó. Bao da đựng giấy phép Dân Cảnh.

Yuuga không phải Promoter mà cũng không có Initiator làm cộng sự. Giấy phép này chỉ cho phép hắn mang súng ngắn tự do ngoài đường, 1 món đồ giả do "Tổ chức" cung cấp nhưng lũ người này con lâu mới nhận ra.

"Sao? Vậy cậu là Dân Cảnh. Sao cậu ở đây?"

"Tôi xem tin tức và biết hắn ta đang đào tẩu. Thế là tôi truy ra hắn ở đây. Tôi chỉ muốn chăm sóc hắn ra để chuộc lại danh dự nghề nghiệp của mình[43], nhưng tôi không ngờ hắn lại thoát được."

Thành viên đội SAT ném bao da lại và vẫy tay.

"Dù sao đi nữa, bọn tôi sẽ xử lý hắn ta. Cậu nên rút lui đi."

Yuuga nhún vai và mém rời đi khi 2 thám viên vào khách sạn qua cửa xoay. 1 người là chàng Hitsuma đẹp trai cao ráo tới mức trẻ con đang khóc cũng phải nín, nhưng lão mập trung niên đằng sau là ai vậy cà?

Hitsuma vỗ tay và tập trung sự chú ý của SAT.

"Lập tức cắt nguồn điện chính và phụ của thang máy để cô lập Rentarou. Toán còn lại leo lên bằng thang bộ. Đã có đội khác được sắp đặt trên sân thượng để tạo thành thế gọng kìm. Kẻ đào tẩu không thể trốn thoát."

Theo lệnh Hitsuma, đội SAT chia làm 2. 1 nhóm xông lên theo thang bộ thoát hiểm với những tiếng bước chân ầm ầm.

Vào lúc Yuuga vai chạm vai Hitsuma, hắn thì thẩm vừa đủ nghe:

"Tôi sẽ đi phục kích Satomi Rentarou."

"Đừng làm gì ngu ngốc, Darkstalker. Tôi không yểm trợ cậu suốt được đâu."

"Rõ rồi, Anh Hitsuma."

Cuộc đối thoại kết thúc khi mắt chạm mắt. Yuuga bước qua cửa xoay để ra ngoài, nơi 1 lượng lớn xe cảnh sát bật đèn cảnh báo bao vậy khách sạn.

Làn gió nóng ẩm thổi vào má hắn. Vì vài lý do, nó cho cảm giác khá mát mẻ khi hắn ta ngước nhìn tòa nhà Magata Plaza Hotel sừng sững chọc vào bầu trời đêm.

Để cho tù nhân thoát 1 lần, nếu Rentarou vẫn trốn thoát khỏi khách sạn thành công, phẩm giá của cảnh sát sẽ bị đe dọa. Xem ra cảnh sát sẽ đặt dấu chấm hết to đùng cho chàng trai.

Đối thủ kết tiếp của anh là SAT.


Rentarou vỗ mạnh vào cằm để tập trung.

Anh không thể ở trong cái lồng này chờ chết.

Thang máy sẽ sớm ngưng hoạt động. Chỉ cần có 1 gã khốn nạn nào đó thuộc khách sạn gạt công tắc điện và thang máy sẽ dừng lại ở vị trí cần thiết.

Nếu thế, thì cái thang máy này không khác cái quan tài bằng sắt là bao và bị bắt chỉ là vấn đề thời gian.

Nhưng chính xác thì anh phải tẩu thoát kiểu nào...

Nhìn vào cái bảng hiển thị số tầng, Rentarou thấy thấy rõ khách sạn này có 32 cửa tiệm. Anh nhấn vào tầng 20 gần nhất và cửa thang máy liền mở ra với ân thanh nhanh gọn.

Khắc tiếp thep, ánh sáng bên trong thang máy liền tắt ngúm, làm cho tầm nhìn của anh rơi vào bóng đêm tối tăm. Sắp sửa đóng, cửa thang máy dừng lại vô tận trong quá trình hoạt động giữa chừng.

Rentarou liền kinh ngạc rồi nhận ra cảnh sát đã tắt công tắc điện chính ngay sau khi anh hành động. Mồ hôi lạnh chảy xuống sống lưng chàng trai.

Hành lang anh đang đứng vẫn còn điện. Giấy dán tường mày be hợp rơ với ánh sáng êm dịu nhẹ nhàng. Tuy nhiên, khăn lau, áo choàng tắm và những vật khác đều rải rác trên sàn.

Chắc do hoảng loạn chuông báo động, gần như tất cả cửa phòng khách trên tầng này đều mở toang, tạo ấn tượng gần như toàn bộ khách đều bỏ chạy trong tuyệt vọng. Không có dấu hiệu của hầu hết các vị khách đã nhanh chóng bỏ trốn.

Thận trọng, Rentarou lại gần cửa sổ tầng 20 và nhìn xuống trong khi run lập cập. Xe cảnh sát im lặng nhấp nháp đèn báo động trong khi dựng 1 vòng vây bảo vệ bằng dải ngăn cách thành vòng tròn. Phóng viên từ đài phát thanh và đám đông tăng động càng lúc càng nhiều. Cả 1 con kiến còn không có lối thoát.

Tiếng cánh quạt quay đột ngột xuất hiện từ xa.

Rentarou dụi mắt để thấy thấy 1 chiếc trực thăng bay lại vung vẫy đèn pha.

Ánh đèn đến gần, Rentarou liền rời cửa sổ.

Anh không thể ở lại đây. Cảnh sát phải biết thang máy ngừng lại ở tầng 20.

Xuống thang bộ cũng vô ích. Lựa chọn duy nhất của anh là đi lên, nhưng đó cũng sẽ dần đẩy danh đến đường cùng. Rentarou biết rõ từ tận đáy lòng.

Đi theo cái đèn xanh al1 có hình người chỉ lồi thoát khẩn cấp, Rentarou đẩy cánh cửa kim loại. Không khí lạnh vuốt ve da anh.

Không khí xa hoa của khách sạn liền thay đổi. Đây là nơi thoát hiểm có các ống dẫn và các cấu trúc khác được phô bày ra, theo hình xoắn ốc hướng lên và xuống theo 2 đường.

Có thể nghe thấy tiếng bước chân yếu ớt dưới cầu thang. Rentarou dựa vào lan can và nhìn xuống để thấy SAT với mũ có gắn lưỡi trai và mặc trang phục đặc nhiệm, cách đây tầm 7 tầng.

1 trong số chúng nhìn vào mắt Rentarou. Rentarou vội vã kèo đầu ra sau lan can vừa lúc tên lính SAT chĩa súng vào anh và bóp cò.

Khi tiếng súng vang lên, nhờ đầu xe lửa mà tiếng ồn giảm đi[44], khung lan can bị đạn bắn liên tiếp, Rentarou không thể không nhún cổ.

Trong khi mồ hôi lạnh túa ra, anh hạ thấp tư thế và chạy nhanh hết sức bình sinh. Trong mọi trường hợp, không còn lựa chọn nào ngoài chuồn lên trên.

Không may, 1 lúc sau, anh cũng nghe thấy tiếng bước chân huyên náo từ bên trên. Rentarou hoảng tới mức lưng anh đóng băng.

Chắc chắn nó là đội yểm trợ từ trực thăng.

Nhận ra mình vào thế gọng kìm, Rentarou rơi vào tuyệt vọng trong khi nhìn vào tấm cửa sau lưng. Nó ghi tầng 25.

Mở cánh cửa kim loại, anh lăn vào tầng 25.

Hành lang tương đối rộng này cũng có giấy dán tường màu be và đèn âm tường.

Với tầm nhìn này, những cánh cửa y chang nhau kéo dài suốt hành lang.

Khung cảnh giống như tầng 20. Nhiều phòng để cửa mở vì người ở vắt giò lên cổ mà chạy trong hoảng sợ khi có tiếng chuông. Kỳ lạ thay tình huống giống hệt dưới tầng 20 dù kể cả những món đồ quý giá cũng nằm rải rác trên sàn.

Anh chỉ còn nước chơi one man army tại đây.

Anh cuống cuồng xông vào 1 căn phòng trống có chủ đích.

Kẻ thù là chuyên gia đột kích và chống khủng bố. Trốn trong 1 căn phòng mới gọi là khôn.

Chạy vào căn phòng gần đó, Rentarou húc khuỷu tay vào gương trên bàn trang điểm, gây nên âm thanh đổ vỡ giống tiếng đồ sứ bể. Trong mấy mảnh gương, anh tìm thấy 1 miếng có kích cỡ vừa đẹp và lấy nó đi. Rồi chàng trai rời phòng, đến hành lang chữ T và chạy về mép bên trái, dựa lưng vào tường, chìa mảnh gương về phía hành lang anh đã chạy qua, xoay cổ tay để chỉnh góc độ quan sát.

Không lâu sau, có âm thanh cửa kim loại mở ra với âm lượng vừa đử nghe. Không khí trong khách sạn thay đổi chính là kết quả.

Chúng đang đến.

Qua thế giới lộn ngược trong gương, anh thấy tổng cộng 6 người, kể cả đoàn tiên phong xài khiên.

Đúng là đáng ngạc nhiên khi họ lại có thể di chuyển yên lặng như vậy trong khi đội mũ bảo hiểm, áo chống đạn, giày chiến đấu và trang bị hạng nặng.

Xét theo bước chân, chúng chắc chắn rằng Rentarou đang ở tầng này.

Rentarou nhẹ nhàng lau mồ hôi trong lòng bàn tay lên quần.

Lưỡi trai gắn trên mũ có thể bảo vệ chúng khỏi đèn flash. Súng tiểu liên chia ra giữa loại độ chính xác cao của Heckler & Koch và Shiba Heavy Industries.

May là, chúng chưa phát hiện vị trí của Rentarou.

Đến đây từ lúc trở thành kẻ đào tẩu, những gì Rentarou có là bộ đồ. Bỏ lại ví, anh còn không có súng.

Tuy nhiên, anh phải đánh tay đôi với những gã này.

Kể cả khi anh đánh liều lao đến tấn công bất ngờ, thì cũng chỉ hạ được 1, 2 mạng trước khi bị bắn chết.

Nhưng đứng yên 1 chỗ tức là bị phát hiện 1 sớm hơn 2 trễ hơn. Chúng sẽ xài lựu đạn choáng[45], loại tạo gây ra cả 3 hiệu ứng khi nổ là tiếng ồn điếc tai, ánh sáng chói mắt và sóng xung kích áp lực vô cùng đáng sợ, cho thấy giá trị thực sự của nó trong bối cảnh chiến đấu trong nhà.

Nhất là sóng xung kích áp lực có thể làm cho độ chính xác của những dụng cụ như điện thoại hoặc đồng hồ bị trục trặc. Phát nổ ở cự ly gần, nó cón có thể làm gãy xương hoặc làm thủng màng nhĩ. Đây không phải loiạ lựu đạn có thể chống đỡ bằng cách bịt mắt và bịt tai.

Nhịp tim anh đập nhanh hơn và lông trên gáy dựng đứng.

Làm sao bây giờ? Làm sao bây giờ?

Trong lúc Rentarou do dự, SAT đạp cửa 1 căn phòng với phương pháp hoàn hảo vừa có thể loại bỏ điểm mù và phá cửa để kiểm tra căn phòng. Thứ đáng ngạc nhiên là sao chúng lại có thể làm mà không phát ra tiếng ồn.

Khẽ di chuyển, anh cảm thấy mũi giày mình đá phải thứ gì đó.

Rentarou nhìn xuống và thấy hộp diêm có logo của Magata Plaza Hotel in trên đó.

Chắc có ai đó đánh rơi khi vội vã thoát thân.

Rentarou đột nhiên nghĩ ra 1 ý tưởng tuyệt vời.

Nhìn thẳng lên trên trần, Rentarou tìm thấy thứ cần tìm.

Đúng lúc anh kết luận nó có hiệu quả và gật đầu, có chuyện không ngờ tới xảy ra.

1 cánh cửa bỗng chốc mở ra và 1 người phụ nữ loạng choạng đi ra.

Rentarou ban đầu cho rằng ban đầu cô ta không kịp thoát thân nhưng anh mau chóng nhận ra mình đã phạm sai lầm. Xét theo mắt kính, cô ta đang bị 1 loại bệnh gì đó.

1 tên SAT kinh ngạc chĩa súng vào cô ta

"Này, dừng lại—"

Nỗ lực ngăn chặn tên đó bóp cò của Rentarou thất bại và súng bắn đạn. Cô ta dính đạn. Đầu gối người phụ nữ khuỵu xuống, cả cơ thể ngã sóng xoài trên sàn.

Suy nghĩ đầu tiên của Rentarou là lao ra chỗ cô ta nhưng đã bị ngăn lại bởi loạt đạn dữ dội. Kèm theo tiếng đùng đùng và ầm ầm, nguyên liêu xây nên bức tường bị nát ra thành bột, ngăn cản tầm nhìn của ah.

Vị trí của chàng trai đã bị lộ. Không còn thời gian suy nghĩ.

Rentarou liền phóng vào phòng gần nhất và lôi 1 cái ghế ra. Đứng trên ghế, anh bật diêm. Ngọn lửa nóng rẫy cháy lên trong tay anh. Giơ tay lên, anh đưa ngọn lửa đến góc trần nhà.

Rentarou đưa que diêm đến sát mục tiêu—thiết bị báo cháy trên trần.

Bộ cảm ứng nhiệt lầm ngọn lửa bé nhỏ của que diêm thành 1 đám cháy, do đó ban phát mệnh lệnh kích hoạt vòi phun nước cài đặt ở 2 bên để dập lửa.

Thành ra cả tầng chịu 1 cơn mưa rào.

Nghe tiếng SAT la ó và lén nhìn ra hành lang để thấy loạt súng đã ngưng, Rentarou thấy kế hoạch của mình quá ngon.

Với cơn mưa nặng hạt ngay trong nhà cướp đi tầm nhìn kẻ thù, đội SAT phân tán ra trong hoảng loạn, cuống cuồng cởi mũ bảo hiểm ra. (trans: chia để trị :v )

Nhờ chiến thuật hô phong hoán vũ, anh đã tìm được cơ hội chiến thắng.

Rentarou nhảy ra từ sau bức tường và cho nổ động cơ đẩy dùng thuốc súng ở nghĩa túc[46]. Động cơ tống ra khí ga từ gót chân anh.

"HAHHHHHHHHHHHHHHH!"

Được gia tốc cực nhanh đến mức gần như xé nát cơ thể con người, Rentarou đâm xuyên qua hành lang, nhảy thẳng vào giữa đội hình phân tán của bọn SAT.

Nhận ra có người đột ngột bức tốc vào chính giữa đội hình, thành viên đội SAT thể hiện sự kinh ngạc cao độ có thể thấy rõ ngay cả dưới lưỡi trai.

Dùng gia tốc còn lại của động cơ, Rentarou chuyển hóa nó thành động năng xoay bằng cách dùng 1 chân làm trục xoay và tung cú đá xoáy, phá nát tấm khiên polycacbonat[47] trong tay người cầm cùng cái lưỡi trai bảo hộ. Cơ thể tên SAT văng lên trên không trung và nảy đi.

Sợ bắn dính động đội, tên tiên phong hành động quá trễ, và cùng với thành viên khác đang cố cởi mũ ra, 2 mạng đều bị Rentarou quất 2 cú đấm bằng mu bàn tay liên tiếp = 2 tay.

Không hề chờ chúng phản ứng, Rentarou quay sang đập tên khác.

1 mạng ăn 1 chưởng đánh lên ngay cằm, khiến đầu hắn rung mạnh cùng cái mũ bảo hiểm kèm lưỡi trai, còn Rentarou thì bồi cú xỉa 4 ngón[48] vào cổ họng tên khác mà thậm chí còn không thèm nhìn. (Kaizuka Satomi: Đệ tử Kikunojyo có khác :v )

Rentarou không thể tưởng tượng nổi tên chót nghĩ cái gì khi hắn thấy đồng đội bị ăn có 1 hit mà đã gục chỉ trong 1 phần giây. (Kaizuka Satomi: OGA ĐÂUUUUUUUUUUUUU, XÁC NHẬN ĐỆ TỬ MAUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUU) (editor: OGA LÀ THẰNG CỜ LỜ GỜ TỜỜỜ ??!!!!!)

Tên đó liền bỏ khẩu tiểu liên xuống và cố rút cây súng ngắn ở thắt lưng. Có điều, quyết định này phải nói là quá ngu xuẩn.

Trong cự ly chiến đấu cực gần đủ xài quyền pháp, chả có cửa mà rút nổi 1 cây súng lục nào cả. Điều Rentarou cần làm là xác định trận đấu với võ tay không anh chăm chỉ luyện hàng ngày. Phóng vào ngực tên còn lại, Rentarou đặt dấu chấm hết cho trận chiến. Trước tiên chàng trai dùng 1 tay ấn lên bao súng đối phương, ngăn hắn rút súng ra trong khi tay khi tung 1 chưởng, đánh vào vest chống đạn.

『Tendou Thức Đấu Thuật, Nhất Thức, Số 12—』


Ánh mắt sợ hãi tội nghiệp lóe lên trên mặt tên SAT, nhưng quá trễ.

『—Thiểm(Sen) Không(Ku) Liễm(Ren) Mạn(En)

Không khí cã căn phòng rúng động. Văng ra, tên SAT trợn ngược mắt. Động lượng được chuyển hóa không bị hạn chế cùng với 1 lực tác dụng lên cơ thể ở cự ly gần. Không cần biết miếng giáp chống đạn dày cỡ nào, nó cũng thành miếng giẻ trước chiêu thức dạng này.

Vô đối trong chiến đấu cự ly gần. (sanjou, hissou, shijou saikou[49] :v) Đây là nền tảng bất biến của sự thành công của Tendou Thức Đấu Thuật suốt lịch sử của nó.

Dưới cơn mưa rào, tác phẩm của dàn vòi phun, Rentarou lặng lẽ vào Thế『Bách Tái Vô Cùng(Hiyakusai Mukiyuu)』. Chỉ khi 5 tên SAT ngã xuống sau 1 khắc trì hoãn khi tên bị đá bay bởi cú đá xoáy rơi ầm xuống đất.

K.O. Những giọt mưa ướt át rơi xuống anh, làm cho bộ đồng phục trở nên ướt và nặng.

Trong khi cảm nhận nước nhỏ từng giọt xuống tóc, cằm và sống mũi, Rentarou giữ nguyên thế tấn và điều chính nhịp thở.

Sau khi lấy lại bình tĩnh, anh chạy đến cỗ người phụ nữ bị bắn và quỳ xuống cạnh cô.

"Này, chờ tôi chút."

Kiểm tra vết thương, anh thấy phần sườn đã bị bắn bởi viên cỡ 9mm. Thay vị xuyên qua cơ thể, viên đạn kẹt trong người cô.

Cô ta nhìn Rentarou với đôi mắt trống rỗng

"...Tôi bị mất ngủ... Tôi đã.... uống thuốc."

Tức là cơ thể cô ta đang chịu cảm giác rất khó chịu và mất cân bằng nếu bị ép thức dậy trong khi thuốc còn tác dụng. Dùng thuốc ngủ mạnh đến vậy để ức chế chứng rối loạn giấc ngủ, cô ta không thể trốn thoát kịp khi khách sạn phát chuông báo động, lý do ra ngoài trễ như vậy.

Gật đầu, anh bước đến chỗ 1 tên SAT nằm xỉu. Đó là tên bắn người phụ nữ.

Đá cây tiểu liên đi, Rentarou vứt dao quân dụng và bao súng của gã đi.

Sau khi xác nhận hắn không còn vũ khí, Rentarou quỳ xuống và tát vào mặt gã. (trans: nice bitch slap)

Hắn tỉnh dậy kèm tiếng ren rỉ, ánh mắt hoảng loạn của hắn dần tập trung vào Rentarou.

Rentarou tự hỏi mình có nên khen thành viên thuộc đội đột kích chuyên nghiệp này hay không? Tên đó liền nhận ra tình hình và chỉ nhìn và nói với Rentarou mà không hét lên:

"Ngươi không thể trốn thoát. Chống cự chỉ làm tội thêm nặng thôi."

Rentarou giơ cây súng cướp được và chĩa vào hắn, đe dọa với giọng còn lạnh lùng hơn:

"Câm miệng cho tao. Mày vừa bắn người vô tội. Cô ta cần được phẫu thuật để lấy viên đạn ra. Mày có đồng ý mang cô ta xuống cầu thang không? Đồng ý thì gật đầu đi."

Gã liền thể hiện ánh mắt chết khiếp nhưng liền gật đầu nghiêm trang.

Thận trọng, anh tiếp tục chĩa súng vào hắn ta trong lúc hắn bế người phụ nữ xuống thang. Nắm lấy tay cô ấy, anh nói:

"Nè, cô sẽ được cứu thôi. Không sao hết."

Cô ta nhìn anh với ánh mắt đờ đẫn, nói với câu từ không liền mạch:

"Cậu là... kẻ... đào tẩu... sao lại... cứu tôi...?"

"..."

Người phụ nữ vuốt ve mặt anh.

"Cảm...ơn... Cảm—"

"Đừng nói gì cả. Cô chỉ cần suy nghĩ chuyện mình sẽ được cứu đi."

Rentarou khẽ thúc giục bằng khẩu súng. Do dự nhiều lần nhưng không nói được, gã SAT ngoái lại nhìn Rentarou nhưng cuối cùng vẫn xuống thang. Mang ai đó xuống 20 tầng cần có thế lực dồi dào nhưng tên SAT đó chắc sẽ không gặp chuyện gì cả.

Nhìn 2 người khuất dạng, Rentro suy nghĩ cùng lúc.

Bị mất liên lạc với đội chính, phân đội SAT này chỉ làm cho cảnh sát hoang mang tạm thời. 1 khi họ nhận ra nó có chút ít hiệu quả khi bao quát toàn tình huống, những lực lượng còn lại sẽ đổ bộ lên tòa nhà. Rentarou không chắc mình thắng nếu điều đó xảy ra.

Có khả năng còn có người khác ngoài người phụ nữ đó chưa thoát kịp. Mình sẽ xông vào phòng gần nhất và bắt người đó làm con tin. Nếu thế, mình có thể ngăn cảnh sát đánh phủ đầu.

"Ngu ngốc."

Rentarou liền lắc đầu.

Lý do anh đào tẩu là để tự minh oan cho mình và tìm ra hung thủ thực sự. Nếu anh có bât cứ hành vi nào đó ngoài tự vệ suốt quá trình, nó sẽ thành tội chồng tội.

Ngước nhìn thang bộ, bản năng Rentarou mách bảo vở kịch đào tẩu ngắn ngủn này đã kết thúc, nên anh đành chiến đấu tới cùng.

Leo lên tầng cao nhất, anh đi tiếp mà không nhìn lại. Bỏ mặc bảng hiệu ghi "Không phận sự miễn vào", Rentarou đến cánh cửa dẫn lên sân thượng.

Tay nắm cửa kêu cọt kêt khi anh xoay nó nhưng cửa không nhục nhích. Xem ra nó đã bị khóa.

Rentarou vung 1 quyền bằng nghĩa thủ[50], đánh 1 góc vuông vào mục tiêu với âm thanh phá hoại. Bản lề cửa bung ra và cánh cửa văng ra ngoài với âm thanh mát mẻ.

Lên sân thượng, Rentarou còn thấy cả những đám mây trôi nhanh dưới bầu trời đêm. Vùng trời này trông rất gần với anh.

Hoàn toàn ướt sũng, Rentarou cảm thấy gió trên cao làm hạ thân nhiệt của anh xuống.

Bước đến mép tòa nhà, anh nhìn xuống để thấy đèn cảnh sát nhấp nháy bên dưới. May mắn tay, tiếng cánh quạt trực thăng quay cách khá xa.

Phía trước, anh có thể thấy 1 tòa cao ốc cao hơn tòa Magata Plaza Hotel.

Rentarou nhận thấy mình đang trải qua 1 cảm giác deja vu khó tin.

Đó là trong vụ bắn tỉa Seitenshi. Trở lại khi đó, anh đánh với sát thủ Tina Sprout ở 1 quận đô thị hoang thuộc ngoại ô. Để tiếp cận vị trí bắn tỉa của con bé, Rentarou đã cho nổ động cơ đẩy trong chân liên tục 1 cách liều lĩnh, giúp anh nhảy từ tòa cao ốc này sang tòa cao ốc khác

Liệu anh có lặp lại lịch sử được không?

Rentarou nhìn xuống chân mình. Theo tự nhiên, chỉ có khách sạn này bị vây hãm. Tòa nhà đối diện không hề được rào chắn. Nhìn bằng mắt, khoảng cách giữa 2 cao ốc tầm 10m. Có 1 con sông chia tách 2 tòa.

Trong trận chiến với Tina, anh đối mặt với khoảng cách còn xa hơn nữa, nên nếu xài bài bản cũ, nó còn dễ hơn nữa.

Mình thực sự làm được không?

Rentarou đặt tay lên mặt. Lòng bàn tay anh run rẩy.

Nói anh không sợ là nói dối nhưng lòng tin vào thành công trong quá khứ cho việc thoát khỏi tình huống vô vọng thúc đẩy Rentarou.

Lùi về lan can đối diện, Rentarou tạo đường chạy đà.

Rentarou tập trung tâm trí. Nếu anh nhảy sai, chết là cái chắc. Anh nhớ rằng khách sạn này cao 147m. Nếu hụt đà, thì anh có ối thì giờ mà hối hận trước khi tiếp đất và găp cha mẹ.

Thả lỏng nắm đấm, anh cố làm dịu nỗi lo âu của mình nhưng bàn tay lại ướt đẫm mồ hôi lạnh.

Hít vào, thở ra.

Nhìn về phía trước, chàng trai bắt đầu chạy. Ban đầu, tốc độ như đi bộ, rồi từ từ, anh tăng tốc lên thành chạy nhanh hết tốc lực mà không mắc 2 chân vào nhau.

Lan can tới ngay trước anh. Dựa vào động lượng của mình, Rentarou đạp mạnh lan can và nhảy. Sau 1 khắc bay lượn, gió nâng cơ thể anh lên, gây nên cảm giác kỳ lạ cứ như mình đang bay thiệt.

Cùng 1 lúc, anh kích nổ vỏ đạn bên trong nghĩa túc. Với âm thanh hủy diệt, chàng trai cảm nhận sự gia tốc đáng kinh ngạc bằng cả cơ thể.

Hơi mở to mắt với chút khó khăn, anh trông như đang bay qua bầu trời..

Cả góc độ và canh thời điểm dùng động cơ đẩy đều hoàn hảo. Tiếp theo phát nổ thêm 1 vỏ đạn nữa để phòng gia tốc âm[51]

Tuy nhiên, anh bỗng cảm thấy sườn mình bị đâm thủng bởi 1 chấn động kinh khủng, làm cho tầm nhìn rung mạnh.

"—Huh?"

Thành công rồi—Mới 1 giây trước, anh nghĩ vậy. Nên 1 khắc sau, anh không thể hiểu nổi ý nghĩa của việc máu phun ra từ bụng và phát tán trong không trung.

Sau đó thế giới chậm đến kỳ lạ.

Rentarou dễ dàng mất thăng bằng, chúi đầu xuống trước. Lúc này, anh thấy nó. 1 vết đạn bắn trên bụng. Đó là kết quả của 1 phát bắn tỉa. Phát súng xảy ra khi anh bay ngang qua bầu trời với tốc độ kinh hồn. Gần như phản xạ, Rentarou dùng nghĩa nhãn thước đo khoảng cách của nghĩa nhãn và bắt được hình ảnh sân thượng 1 tòa nhà cách đó 100m. 1 bóng người kế bên bản quảng cáo khổng lồ đang phát sáng.

"Không...thể—"

Trong khi cơ thể bị kéo xuống bởi trong lực, Rentarou bị hút vào bóng đêm bất tận.


Mùi thuốc súng thiêu đốt mũi hắn. Khói trắng bay lên từ nòng súng.

"Chiếu tướng."

Bắn trong tư thế quỳ trên sân thượng, Yuuga dứt mắt khỏi ống nhắm bam đêm gắn trên đỉnh khẩu súng tỉa DRS[52]

Hắn gạt thoi nạp đạn và vỏ đạn văng ra nảy trên sàn.

Đứng dậy, Yuuga chăm chú nhìn vào chỗ Rentarou rơi xuống. Rồi hắn ta móc điện thoại ra và gọi.

"Darkstalker báo cáo tới Nest. Nhiệm vụ hoàn thành. Mục tiêu đã chết. Chờ chỉ thị kế tiếp."

'Chắc chắn đã tiêu diệt được chưa?'

"Không thể xác nhận do mục tiêu đã rơi xuống sông, nhưng rơi xuống nước ở độ cao này không khác gì đâm xuống đường nhựa. Toàn bộ xương trong người mục tiêu chắc đã nát rồi. Xin chia buồn cho gia đình và bạn bè hắn."

Black Bullet V5 Pg 199

Part 14 Edit

"Không thể nào...!"

Kinh ngạc cực độ, Seitenshi đứng bật dậy khỏi ngai và che miệng với 2 bàn tay.

Tổng Giám Đốc Cục MPD tóc ngắn đứng dậy với hai tay bắt chéo sau lưng, lắc đầu buồn bã:

"Vậy là không còn cách nào khác ngoài bắn chết kẻ đào tẩu ví hắn chống cự quá dữ dội. Không thể làm gì hơn."


Cùng lúc, tại Công Ty Dân Gian Cảnh Bị Tendou...

"Không, không thể như vậy được..."

Lùi lại vài bước, Kisara liền đụng vào cái bàn dài sau lưng nàng.

2 chân nàng "Lọ Lem" mềm nhũn và mất hết sức lực. Hitsuma đỡ lấy nàng.

"Anh rất tiếc, Em Tendou. Anh đã nhấn mạnh hết lần này tới lần khác rằng tránh gây hại Cậu Satomi nhưng họ lại không thực thi mệnh lệnh của anh."

Nằm trong vòng tay ấm áp của Hitsuma, Kisara không ngừng run rẩy.

"Em phải làm sao... đây? Enju, Tina hay Satomi, không còn ai nữa rồi."

Cô gái thường ngày ra vẻ ta đây mạnh mẽ giờ run như cầy sấy, 1 dáng vẻ quyến rũ nhất. (trans: có vẻ ông tác giả muốn độc giả tập trung sự ức chế vào tay Hitsuma này, nên tôi sẽ làm hết sức)

Hitsuma thổi vào đôi tai đáng yêu ẩn dưới mái tóc đen dài bóng mượt, làm cơ thể Kisara run lên vì lạnh.

Hitsuma tặng cho nàng những lời lẽ có cánh[53]:

"Em không một mình đâu. Vẫn còn anh mà. Hãy cho anh lấp đầy những khoảng trống trong tâm hồn mong manh của em—Hãy kết hôn với anh, Kisara."

Cặp đôi uyên ương đặt tay lên vai nhau, nên Hitsuma không nhìn thấy mặt nàng, nhưng ngay sau đó, chàng cảm nhận được cái gật đầu giữa cơ thể đang thổn thức.

—Giờ thì, con hàng này là của bố rồi, Satomi Rentarou.

Chế ngự cảm giác đắc thắng trào dâng, Hitsuma để ánh mắt nhìn bâng quơ.

Màu tóc đen tuyệt đẹp tựa như lông quạ. Làn da trắng trẻo và chiếc cổ mảnh mai. Cảm xúc hỗn độn, xương đòn nàng hiện lên màu hồng nhạt trong khi dưới lớp vải bộ đồng phục thủy thủ, 2 quả đào tiên căng mọng chắc chắn chiếm khối lượng đáng kể, tỏa ra hương vị trong lành và mềm mại. Cả cơ thể là 1 tuyệt tác nghệ thuật. (le Kaizuka Satomi: lý do tôi dịch được khúc này thay vì ngồi thẩm du tinh thần là vì tôi là lolicon :p ai đồng chí bắt tay :v )

Xoa bóp nó thì sẽ cảm thấy như nào đây ta—Nghe theo lời gọi của Thần Linh, Hitsuma sắp sửa thò tay vào mò dú Kisara thì điện thoại trong túi áo chàng reo lên. (editor: thần linh cái xê xê :V ôi thần linh ơi =v=)

Xém tẹo nữa là chàng tắc lưỡi tiếc nuối nhưng rốt cục, chàng "Bạch Mã Hoàng Tử" bỏ Kisara rồi đi theo tiếng chuông điện thoại ra ngoài văn phòng.

'Đây là Nest. Về Satomi Rentarou, Darkstalker có chuyện muốn nói với cậu ngay.'


Thời gian là 1 giờ sáng

Gặp nhau tại bờ sông nơi Rentarou rơi xuống là 1 nhóm đông cảnh sát viên. Mitsugi Yuuga là 1 trong số họ.

Tay đút túi, Yuuga cố ý nhìn vào mặt nước đen như mực.

Họ đang hỏi nhau: "Là cậu ta ư?"

Satomi Rentarou. Họ hồi tưởng lại chiến tích quá khứ của anh ta. Cứu Tinh Khu Tokyo. Hiện tại là cặp Dân Cảnh nhận được nhiều sự quan tâm của dư luận nhất.

Đánh bại cặp Hiruko Kagetane có IP Rank 134. Ép Zodiac Scorpion đi bán muối không công. Bẻ xương miễn phí cho Tina Sprout có IP Rank 98. Tận diệt luôn cả Gastrea bất tử Aldebaran.

Nếu là Dân Cảnh bình thường, cơ may sống sót trong mỗi vụ là 0%. Tuy nhiên...

Lúc này, 1 anh chàng 4 mắt đẹp trai mê trai đẹp đứng cạnh Yuuga[54].

"Có chuyện gì?"

"Anh Hitsuma, ông có phái thợ lặn đến trục vớt hắn được không?"

Yuuga nói trong khi chăm chú nhìn màn nước đen đặc. Hitsuma lộ vẻ nghi ngờ trên mặt chàng như thế không hiểu được ý nghĩa câu hỏi của hắn.

"Trời vẫn còn tối. Chẳng thể làm được gì dù có phân tán đội thợ lặn."

"Cho chắn thôi. Để đến sáng chắc trễ mất."

Hitsuma cau mày.

"Cậu tin Satomi Rentarou sổng nổi sao? Cậu là người bắn hạ hắn ta mà."

"Vì hắn ta không phải dạng vừa đâu. Tôi làm chỉ cho chắc thôi."

"Cậu đánh giá hắn cao thế."

"Nếu không làm trận solo với hắn ta thì anh sao hiểu nổi. Lúc mà tôi được tạo ra, các thông số kỹ thuật 'đủ để hạ Satomi Rentarou ngay lập tức'. Theo những tính toán trước đó, khả năng Satomi đánh dính tôi là 0.01% nhưng dù tôi có đỡ, cú đá phủ đầu của hắn vẫn đánh dính tôi. Còn nữa, trong trận chiến cả 2 bên đều dùng nghĩa nhãn, hắn đã tung tận 3 quyền nằm ngoài tính toán của tôi, đẩy tôi vào thế bất lợi. Và vào phút ngay chót, tôi không thể né mấy mảnh bom tự chế tại chỗ đó. Satomi hoàn toàn có khả năng cân luôn cả tôi."

"..." (translator: khoảng lặng này rất có giá trị :v )

"Anh Hitsuma, anh không thể ngủ ngon giấc tới khi chính anh thấy hắn bị phanh thây xẻ thịt phải chứ?"

"Nhãi ranh, mày dọa tao à?"

Yuuga rùng mình và giơ 2 tay cho thấy hắn đầu hàng.

"Không phải thế. Tôi chỉ đưa lời khuyên. Dù sao, anh có thể kêu thợ lặn. Tôi tin giả sử hắn ta còn sống sẽ là cách hay tới khi ta thấy cái xác thật."

Chương 2 - Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới Edit

Project - New World Creation, Cover

Part 1 Edit

Tiếng nước rơi tóc tóc nhịp nhàng xuống 1 vũng nước vang lên gần đó.

Tiếng lũ ve sầu vang lên ra rả ở đằng xa.

Có mùi hăng của sắt gỉ. Không khí cọ xát vào da có hơi ẩm ướt, nhớt nhát và ngột ngạt.

Mình đang ở đâu? Satomi Rentarou cảm thấy lưng cậu đang áp vào một bề mặt cứng.

Cậu còn không biết mình đã ngủ bao lâu rồi. Đã tới lúc để tỉnh dậy. Cậu vẫn còn nhiều chuyện phải giải quyết. Việc gì đó rất quan trọng...

Cậu cố gắng vặn người, rồi nhận ra 2 tay gần như không thể tự do di chuyển. Mỗi khi cậu cố di chuyển cánh tay, tiếng kim loại vang lên lanh canh. Cả 2 tay đều đau nhức.

Nơi nào đây?

Câu trả lời cơ bản nhất xuất hiện trong đầu chàng trai.

Mí mắt của cậu nặng như chì. Nhưng bất luận có khó khăn cỡ nào, cậu vẫn cố chớp mắt. Giữa bóng tối, cuối cùng khung cảnh xung quanh bắt đầu trở nên rõ ràng 1 cách chậm chạp.

Đầu tiên cậu thấy gạch lát sàn màu xanh biển. Cậu đang ngồi trên chúng.

2 tay đều không thể di chuyển, treo lơ lửng trên không.

Cậu ngoái cổ nhìn 2 tay. Cả 2 cổ tay đều bị siết lại bằng còng khóa vào cái ống sắt gỉ sét. Lưng Rentarou dựa vào một bồn tắm.

Cậu đang bị còng tay vào 1 cái ống kế bồn tắm. Căn phòng này rộng tầm 3 tấm tatami[55], làm cho cả việc duỗi chân cũng thấy khó khăn.

Đây là phòng tắm nhà người khác?

Rentarou cuối cùng cũng nhận ra tình huống hiện tại nhưng cậu không biết chuyện gì sẽ xảy ra kế tiếp.

Ai đã giam mình và mục đích là gì?

Đầu óc chàng trai còn lờ mờ. Nhưng có 2 thứ cậu nắm được.

Trước hết, Diêm Vương và Hà Bá[56] đã cho cậu lên đây[57]. Thứ hai, chắc chắn họ đủ tốt để không giao cậu cho cảnh sát bắt. Cậu chắc sẽ dậy trên chiếc giường bệnh viện hoặc thứ gì đó đại loại như vậy nếu đang nằm trong tay chính quyền.

Nhìn xuống bụng, cậu nhìn thấy nhiều lớp băng cứu thương được quấn chặt dưới áo sơ mi. Đơn giản, cậu được chăm sóc. Căn phòng tắm tối như hũ nút và chỉ có 1 ánh sáng le lói từ cánh cửa trượt. Hình như bên ngoài có đèn sau lớp kính phủ mờ[58] nhưng nó mờ căm.

Gắng sức vặn người, 1 cơn đau nhói lên ở sườn lan ra khắp người chàng trai.

"Có ai không...?"

Cậu hét lên bằng giọng tuyệt vọng. Có tiếng bước chân. Một bóng đen xuất hiện ngay trước tấm kính rồi cánh cửa trượt mở ra.

"Ngươi dậy rồi."

Thứ đầu tiên ập vào mắt cậu là cặp chân mảnh khảnh, hay đúng hơn, phải gọi là quá mảnh dẻ.

Ngước lên, Rentarou thấy tứ chi của cô bé mảnh mai đến độ chỉ cần 1 cú chạm nhẹ nhất cũng khiến chúng gãy vụn. Cặp quần short denim[59] cùng áo 3 lỗ[60] khoác áo khoác American Apparel[61] bên ngoài. Ánh mắt nghiêm nghị dưới mái tóc kiểu bob[62]. Sâu thẳm trong đôi mắt sắc nhọn đó, cơn thịnh nộ đang cháy âm ỉ.

Một cô bé với vẻ mặt lạnh như băng.

"Ngươi có biết ta là ai không?"

Rentarou chầm chậm gật đầu. Cậu tuyệt vọng lục tìm trong cái đầu đang căng như chão của mình cái tên của cô bé trước mặt------

"Em chắc là... Kouro Hotaru? initiator của Suibara."

Hotaru khẽ gật.

"Ngươi có biết lý do mình bị giam ở đây?"

Rentarou nhìn quanh phòng tắm chật chội lần nữa.

"Chịu."

Kí ức của cậu dừng lại ở lúc bị bắn tỉa và rơi xuống nước.

Do cậu không chết đuối, tức là có người đã vớt anh lên.

Suy ra từ đó, cô bé đã cứu cậu và-----

Cạch.

1 nòng súng, đen hơn cả cái chết, bỗng nhiên chắn hết tầm mắt Rentarou.

Khẩu súng lục đang chĩa vào trán cậu.

"Ngươi có lời trăn trối gì không?"

"Em là người làm lật xe?"

"Đúng."

Cô bé trả lời với ánh mắt lạnh lùng và vô cảm. (Kuudere confirmed)

"Tại sao?"

"Báo thù cho anh Kihachi."

"Em bình tĩnh ghê ha."

"Ngươi có biết ngươi đã bất tỉnh bao lâu không? 3 ngày. Đã 3 ngày rồi, nên ta mới bình tĩnh nổi."

"Sao không giết anh luôn đi?"

"Ta muốn nghe ngươi nhận tội."

Không hề chớp mắt, Hotaru nhìn trừng trừng vào Rentarou.

"Anh không có giết Suibara."

"Bớt đùa."

Tự thân câu trả lời rất bình tĩnh nhưng màu đỏ rực xuất hiện trên đôi mắt đen của Hotaru. Búa gõ đạn đã nghiêng về phía sao và tay cầm kêu cót két bởi áp lực quá lớn.

Sự hận thù bao trùm lên cơ thể mảnh mai.

"Ngươi sợ chết à?"

"Em chưa nghe câu có gì nói đó à? Anh không—"

1 chấn động mém nghiền vỡ hàm dưới của Rentarou. Lúc chàng trai nhận ra, đầu cậu đã bị ấn ngửa lên. Cậu có thể thấy xương hàm mình bị rạn. Mùi máu hoen gỉ lan rộng trong khoang miệng. Sau 1 lúc thất thần, cậu nhận ra Hotaru đá vào cằm mình bằng mũi chân.

"G-Gah...."

Trừng mắt nhìn Hotaru, cậu nhổ một chiếc răng ra. Nó lăn trên sàn, để lại một vệt máu trộn lẫn với nước bọt.

Hotaru lườm Rentarou như 1 tên đồ tể nhìn con lợn.

"Ta không nghe rõ."

"Đã bảo là anh không có giết—"

Lần này, cậu bị đá vào vết thương ở sườn.

"Gah... Guh!"

Bị bàn chân cô bé đạp lên, vết thương tạo nên cơn đau dữ dội tưởng chừng làm não cậu chảy ra.

Khẩu súng ngắn của Hotaru chĩa vào đầu Rentarou lần nữa.

"Đủ rồi. Ta không có hứng chơi SM[63], nên đây là lần cuối. Nếu ngươi không thành thật thú tội, ta sẽ giao ngươi cho cảnh sát. Nhưng nếu ngươi nói dối, ngươi sẽ lên bàn thờ với 1 cái lỗ thông gió giữa lông mày. Suy nghĩ cho kỹ trước khi trả lời—Ngươi muốn sống hay muốn chết?"

Rentarou tiếp tục nhìn Hotaru trong khi lẵng lẽ gật đầu.

"Thế ta hỏi câu này. Ngươi có thấy hối hận vì đã giết anh Kihachi? Anh Kihachi là người bạn tốt nhất của ta, nhưng ngươi lại giết anh ấy bằng 1 trò lừa gạt. Ngươi có thấy 1 chút ăn năn? Trả lời ta!"

Phạm nhân bị gửi đến tòa án Enies Lobby[64] là như này sao. Rốt cuộc, con bé chỉ muốn nghe thứ nó cần nghe, mà không xét tới khả năng Rentarou vô tội thật.

Vấn đề là nó lại nghiêm túc. Nếu Rentarou nói mình vô tội, thì ăn chắc 1 phát súng ngay đầu.

Cứ tự thú để được sống đi—Lời nói của thiên thần vang vọng trong đầu Rentarou. Con nhóc này khác gì tụi cớm. Chỉ có thiểu năng mới tin vào những người này.

Sau 1 chút do dự, Rentarou đưa ra quyết định và nhìn thẳng vào mắt Hotaru. Từng từ một, anh dõng dạc nói:

"Tin anh đi. Anh không giết ai cả. Thật đấy."

Tiếng súng vang lên trong phòng tắm.

Ping! Vỏ đạn rơi xuống sàn và nảy vài lần. Cuối cùng, sự yên lặng ngự trị.

Khói trắng thoát ra từ nòng súng.

Chầm chậm xoay đầu, Rentarou thấy viên đạn ghăm vào trong bồn tắm, ngay sát anh.

Quay lưng với anh, Hotaru lấy diện thoại ra khỏi túi quần và quay số.

Sau 1 lúc, cô bé nói "Ồ, cảnh sát ạ?" và liếc Rentarou, nhìn lên trần và tiếp tục:

"Cháu tìm thấy tên tôi phạm lolicon Satomi Rentarou và bắt giữ hắn vì nghĩa vụ công dân... Vâng, không, đây không phải đùa. Thật đấy."

Cô bé mau chóng báo cáo tên và địa chỉ nhà, cúp máy trước khi nhìn lại Rentarou.

"Dù có nghi ngờ, cảnh sát vẫn sẽ tới. Chỗ này không xa đồn cảnh sát, chỉ 5 phút thôi

Hotaru khuỵu xuống ngang tầm mắt Rentarou trong khi anh bị còng tay.

"Ta sẽ nghe câu chuyện của ngươi. Nhưng chỉ tới khi cảnh sát tới. Khi họ tới ta sẽ thả ngươi."

"Giết anh lẹ hơn mà?"

"Ngươi chẳng đáng giết. Ta sẽ khiến ngươi chết trong nhục nhã."

"Thế em nghe cảnh sát nói gì?"

"Ngươi gọi anh Kihachi ra rồi giết để lấy tiền."

Rentarou xém bật cười nhưng chỉ có thể ho sằng sặc. Sau khi nhổ máu ra, anh trừng mắt nhìn Hotaru và đáp:

"Tưởng cảnh sát bảo anh bị Suibara tống tiền nên giết để bịt miệng chứ."

"Rác rưởi. Anh Kihachi không bao giờ làm chuyện đó."

"Thì Suibara có đe dọa anh đâu. Anh cũng chả có hơi mà đe với dọa. Giờ sao đây? Em thì biết bao nhiêu chứ? Có cả lô khoảng trống trong câu chuyện. Không biết em thì sao, chứ anh cá chắc trong nội bộ cảnh sát có kẻ phản bội. Em không thấy đáng ngờ sao? Không thấy gì sai sót hả?"

"...Còn 4 phút."

"Anh chắc phải xin lỗi em quá. Dù sao anh cũng không cứu được Suibara. Lúc cậu ta tới tìm anh, thì cậu ta đã rất căng thẳng rồi. Nếu anh kêu cậu ta nói hết ra ngay lần gặp đó, anh đã gánh được chùm tạ mà Suibara mang. Anh xin lỗi lần hai vì đã bỏ lỡ cơ hội."

"Câm miệng."

"Nè nhóc, quan tòa còn nghe lời khai của 2 bên trước khi đưa ra phán quyết hoặc bồi thẩm đoàn quyết định còn gì? Em đã nghe phiên bản của cảnh sát, thì giờ cũng phải ngoáy tai mà nghe lời biện hộ của anh chứ. Nhưng 5 phút thì không đủ. Anh mong em cho anh cơ hội."

"Cơ hội?"

Hotaru không thể không rướn người về phía trước. Rentarou thận trọng tiếp tục:

"Có người gài anh. Không chỉ anh là mục tiêu của bọn chó đó, mà còn cả Công Ty Dân cảnh Tendou. Anh sẽ không thành con rối. Anh phải tóm được chúng. Muốn tham gia chứ?"

"Ngươi muốn trốn thoát sao?"

"Nếu em còn nghĩ vậy, giao anh cho cảnh sát đi. Còn muốn nghe thêm chi tiết, thì cho anh thêm thời gian. Có muốn biết sự thật không nhóc? Ngay từ đầu, anh đã chấp nhận yêu cầu của Suibara. Cậu ta nắm trong tay bí mật gì đó và muốn giải trình nó trực tiếp với Seitenshi Điện Hạ qua anh, nhưng lại bị giết. Chắc chắn có 1 âm mưu nào đó."

"...Còn 2 phút."

"Giả dụ không có kẻ chủ mưu, em giết anh anh cũng chả trách. Có muốn phanh thây, hỏa thiêu hay gì gì cũng được, cứ chiên cứ hấp theo ý thích."

"Ngươi... nghiêm túc sao?"

Rentarou nhìn lại vào mắt Hotaru và gật đầu.

"Tin anh đi, tin người mà Suibara tin tưởng. Xin em đó."

Mất 1 lúc, 2 người nhìn nhau mà không nói câu nào. Sự yên lặng gần như khiến người ta ngộp thở. Mỗi khi giọt nước trượt từ vòi nước và rơi xuống gạch lát sàn cạnh chân Rentarou, chúng phát ra tiếng nước nhỏ giọt.

Khi Hotaru định cất lời, chuông cửa reo lên 1 cách vô tâm. Cảnh sát đã đến.

Rentarou nhắm mắt, tuyệt vọng cố gắng kìm nén cơ thể run lên liên tục. Hết giờ sao?

Với đôi mắt không cảm xúc, Hotaru đứng dậy và bước ra phòng tắm.

Do cánh cửa trượt không đóng hẳn, Rentarou có thể thấy chi tiết sự việc bên ngoài phòng tắm.

Có vẻ căn phòng khá gần cửa chính. Sau khi ra phòng tắm, Hotaru liền tháo khóa xích để mở cửa cho người ngoài.

Rentarou có thể thấy Hotaru từ góc độ này nhưng không thể thấy các cảnh sát viên đứng ngoài cửa.

"Cháu đã gọi cảnh sát à?"

Nghe thấy tiếng nói, Rentarou liền thấy 1 cơn lạnh chạy dọc sống lưng.

"Vâng."

"Uh, vậy—Để tôi nói. Cháu thật sự bắt được Satomi Rentarou sao?"

Rõ ràng có giọng nói chất chứ sự ngờ vực của 1 cảnh sát viên khác.

Chắc là 1 cặp đồng sự.

'Vào đi. Hắn ta ở trong phòng tắm.' Rentarou đoán Hotaru sẽ nói câu đó và buộc phải nhắm mắt lại.

"....Xin lỗi, chỉ là trò đùa thôi. Cháu không ngờ cảnh sát lại đến thật."

Thấy Hotaru cúi đầu với vẻ mặt xấu hổ, như 1 cách hối lỗi, Rentarou xém thốt ra "Hở?"

2 cảnh sát không hề tức giận mà chỉ trả lời nhẹ nhàng:

"Được rồi, để chú xác nhận. Báo đài đã đưa tin Satomi Rentarou có thể còn sống. Nhưng dù có vậy, trẻ con cũng không nên nói dối người lớn chứ?"

Bộ đôi cảnh sát chọn thái độ khoan dung đối với lời xin lỗi thừa thãi của 1 đứa trẻ tinh nghịch. Sau khi hỏi vài câu, họ rời đi.

Vứt đi vẻ mặt xấu hổ, Hotaru lấy lại vẻ mặt đơ như cây cơ và bước đến Rentarou. Khuỵu 1 gối xuống, cô bé lấy chìa khóa trong túi ra, tra vào còng tay của Rentarou và xoay.

"Tại sao...?"

Với tiếng lách cách từ cặp còng, Hotaru đáp mà không nhìn vào cậu.

"Vì anh không phải hung thủ, phải không?"

Rentarou không thốt nên lời.

Dĩ nhiên, cô bé đúng. Nhưng cho tới thời điểm này, không có 1 ai lắng nghe Rentarou dù anh có kêu gào tới mức nào đi nữa.

Mắt rưng rưng những giọt lệ nóng hổi, Rentarou lau nước mắt bằng cùi chỏ đã được tự do.

Không lâu sau, cặp còng tay rơi xuống kêu loảng xoảng.

Xác nhận tay mình không sao, Rentarou gắng sức đứng dậy. Tuy nhiên, cậu không thể đứng thẳng do đầu gối vẫn còn rung bần bật.

Lẳng lặng, Hotaru ra hiệu muốn giúp cậu bằng vai.

Rentarou quyết định không ra vẻ mạnh mẽ và chấp nhận vòng tay quanh cổ cô bé.

Ngay khi cậu rời phòng tắm, tiếng ve sầu đánh vào màng nhĩ tăng lên sau 1 quãng tám.

Bên ngoài lớp kính phủ mờ là 1 căn bếp. Do kích thước nhỏ của căn hộ, nó trông rất bừa bộn.

Vì bị nhốt trong phòng tắm, Rentarou không chắc, nhưng bên ngoài hình như trời đã sáng. Đèn chiếu sáng trong nhà rất tương phản với môi trường bên ngoài. Vì vài lý do, Rentarou chồng khung cảnh này lên cảnh nhà Satomi[65].

Sau khi lướt mắt qua đống báo và tạp chí vung vãi trên sàn, Rentarou thấy toàn bộ đều có liên quan đến vụ Rentarou giết Suibara.

Tiêu đề giật gân gồm "Vị Anh Hùng Sa Ngã" hay "Satomi Rentarou bị bắt", vân vân cũng như mọi hãng truyền thông đều hoạt động hết công suất.

Quay lại lúc Đại Chiến Kantou Đệ Tam kết thúc, Rentarou cũng được giới truyền thông đặc biệt chú ý. Cậu cũng không ngờ mình là tâm điểm dư luận lần nữa trong vòng chưa tới 1 tháng, bằng cách thức này.

Nghe thấy âm thanh kỳ lạ từ máy lạnh đang chạy, Rentarou nhận 1 chiếc giường kim loại ọp ép để ngả lưng. Cái chăn cậu đắp rất cứng.

Nhìn lên trần, có thể thấy dấu vết mưa dột khắp trên đó. Giấy dán tường tróc ra và phai màu.

Anh bỗng chốc có 1 câu hỏi. Đây chắc chắn là 1 căn chung cư cũ nhưng dù có nhìn nó bao nhiêu lần, nó vẫn chỉ được thiết kế cho 1 người ở. Không phải Suibara sống cùng em ấy sao?

Đặt mối ngờ vực của mình sang bên, Rentarou đặt lưng xuống giường, tháo áo sơ mi và băng dính để kiểm tra vết thương trên bụng.

Đập vào mắt cậu là vết thương kinh khủng đến mức người ta chắc phải tưởng khổ chủ của nó bỏ xác từ lâu rồi. Máu đã ngưng chảy nhưng vùng bùng bị đã cháy đen..

"Em cầm máu bằng cách nào?"

"Em áp 1 cái chảo nóng lên."

"Hèn chi có mùi khét. Ra là thịt nướng."

Hotaru hơi mở lớn mắt và thở dài.

"Anh còn sức giỡn à. Em không biết có phải do hên hay không, nhưng viên đạn bắn xuyên qua cơ thể anh."

"Dĩ nhiên là anh hên."

"Em thì không."

Mặc dù sự tức giận làm cô bé hất cằm lên và trả lời lạnh lùng, Hotaru vẫn nheo mắt và liếc anh từ 1 bên.

"Cơ thể anh khá thú vị."

Theo ánh mắt cô bé, Rentarou nhìn xuống nghĩa thủ[66] và nghĩa túc[67]. Sau khi phóng thích chúng khi bị bao vây trong khách sạn, lớp da nhân tạo bị phá hủy, phô ra các chi màu đen bên dưới.

"Đó là gì thế?"

"Suibara không nói à? Đây là vũ khí riêng anh có được từ Kế Hoạch Chế Tạo Tân Nhân Loại."

Mắt Hotaru tròn hơn nữa.

"...Em tưởng đó là truyền thuyết đô thị."

Rentarou không thể hiểu được phản ứng của cô bé.

"Vậy chắc em không biết gì về Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới và Dự Án Thiên Nga Đen nhỉ?"

Hotaru làm 1 cái nhìn bối rối trong khi nghiêng đầu. (*nosebleed*)

À phải. Suibara không cho em ấy biết những thông tin nguy hiểm để trách việc em ấy liên quan đến chúng. Chả phải em ấy không bị ám sát giống cậu ta sao? Nếu như cô bé có cùng những thông tin như Suibara, thì chắc chắn khả năng bị đưa vào danh sách ám sát là 100%. Để cho cô bé này sống sót cũng hợp lý. Lũ khốn kiếp đã giết Suibara chắn đã có kết luận để em ấy yên cũng không sao.

Lúc này, Hotaru ném bộ sơ cứu lên. Trong đó là tác nhân tăng cường quá trình trao đổi chất đã cứu Rentarou không biết bao nhiêu lần, chất kết dính sinh học tên là sợi huyết[68].

Đây là 1 trong những thứ Dân Cảnh rất thích để tăng tốc độ lành vết thương. Dù nó không kì diệu như ma thuật và vật phẩm hồi máu trong game RPG yêu thích của Enju, tốc độ lành vết thương vẫn vượt xa bình thường. Trong khi chịu dựng cơn đau kịch liệt trong bụng, Rentarou nheo 1 mắt khi cậu sử dụng sợi huyết lên viết thương và băng nó lai bằng khăn bông y tế sạch.

Sau khi xác nhận rằng mình đã thoát khỏi tử thần, bụng của Rentarou bắt đầu biểu tình. Cậu đành vác mặt dày xin Hotaru ít cháo loãng để giảm đi sự cồn cào trong dạ dày.

Bị bỏ đói 3 ngày nhưng hệ tiêu hóa của cậu không đến nỗi bị suy yếu quá mức. Ít nhất là có thể nuốt trọn bánh mì nướng và cháo mà không ói ra. Bánh mì nướng loại chỉ nướng 1 chút trên bề mặt và không dùng mứt. Nhưng mỗi lần cắn, vị tinh bột lan ra khắp miệng cậu như vị của thiên đường.

Vì vài lý do, Rentarou xém nữa là đã khóc. Thức ăn ở trại giam không tệ nhưng Rentarou thấy như thể mình không ăn những món ăn bình dân mà như cao lương mỹ vị này suốt nửa cuộc đời.

Sau khi lấp đầy bụng, Rentarou từ từ nằm ra giường với sự thoả mãn.

Chiếc chăn cứng ngắc cùng với chiếc giường sắt cũ kỹ ọp ép thoải mái như chiếc giường dành cho Thần Linh. Rentarou gần như chìm sâu trong vùng đất mộng mơ nhưng giờ vẫn không phải lúc để ngủ.

Vì tình huống đang có những dấu hiện chuyển biến.

Trận hỗn chiến ở Magata Plaza Hotel cứ như đã xảy ra lâu lắm rồi. Nhưng khi nhớ lại mình đã bị đùa giỡn tại đó và tất cả những ký ức đau khổ cay đắng, cơn thịnh nộ của Rentarou lại bùng lên.

Rentarou rất nhớ Enju, cô bé bị IISO bắt đi, và Tina, người bị tước đi tự do, rất nhiều.

Tên trẻ trâu ở khách sạn tự xưng mã danh là Darkstalker—Mitsugi Yuuga—đã tiết lõ rất rõ ràng là cộng sự kế tiếp của Enju sẽ là "Máy Chém Bằng Hữu" còn Tina thì sẽ bị tử hình. (Đúng là đào tẩu 1 giờ, được sàng thông tin)

Rentarou rất lo lắng về tình hình sau 3 ngày.

"Em vẫn chưa tin anh hoàn toàn, nhưng tới lúc anh nói cho em biết mọi chuyện rồi."

Ngồi cạnh giường, liếc nhìn anh, Hotaru cất lời với vẻ vô tâm.

"Được, nhưng anh nên bắt đầu từ đâu..."

Rentarou ngước lên và thuật lại thỉnh cầu cậu chấp nhận từ Suibara, cậu bị bắt như thế nào, và những gì xảy ra tới khi cậu đào tẩu khỏi khách sạn[69]. Sau khi nghe xong, Hotaru đặt tay lên cằm và nghĩ ngợi chăm chú.

"Tức là, anh Kihachi bị 1 tổ chức bí mật trừ khử vì anh ấy nắm được thông tin về Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới và Dự Án Thiên Nga Đen sao?"

"Em tin chứ?"

"Nó phực tạp hơn hẳn câu chuyện hư cấu nhạt nhẽo của cảnh sát. Vả lại, em cảm thấy Anh Kihachi có điều giấu em. Dù có là ác mộng em cũng không nghĩ mọi chuyện lại nghiêm trọng như vầy..."

Lũ cớm đã cười vào mặt cậu khi cho rằng cái giả thiết đó là vô lý nhưng giờ đã có người tin vào nó. Ngoài sự hạnh phúc, Rentarou cảm thấy ngạc nhiên nhưng Hotaru không mất cảnh giác. Bằng đôi mắt dè chừng, cô bé nhìn cậu và nói:

"Anh định làm gì kế tiếp?"

"Em nghĩ sao?"

"Người tên Hitsuma chắc có liên quan đến tên sát thủ."

"Đương nhiên."

Yuuga đã tiết lộ ở khách sạn.

'Satomi, bọn tôi muốn dùng cậu làm vật tế sống. Tina Sprout sẽ bị xử tử. Tendou Kisara nguôi ngoa chuyện cũ, trở thành em hàng của bọn tôi và giải quyết tộc Tendou. Promoter tiếp theo của Aihara Enju đã được quyết định. Máy Chém Bằng Hữu. 1 Promoter còn kinh khủng hơn cơn ác mộng tồi tệ nhất của cậu. Chừng nào cậu được xét có tội, chừng đó mọi thứ sẽ hoàn hảo.'

Tendou Kisara nguôi ngoa chuyện cũ, trở thành em hàng của bọn tôi và giải quyết tộc Tendou—Đó là vấn đề. Kisara không đần thối tới độ bị kẻ thù điều khiển, trừ phi cô đặt niềm tin vào 1 chàng hoàng tử Hàn Xẻng đến mức độ nhất định hoặc kẻ thù có khả năng điều khiển tâm trí, sự việc sẽ có bước ngoặt khác. Cứ tra những đối tượng khả nghi tiếp xúc với Kisara gần đây, phạm vi tự động thu hẹp lại.

Đặt giả thiết Hitsuma là thành viên trong tổ chức đối địch, "chàng ta"[70] sẽ có cơ hội lấy được những thông tin về Rentarou chỉ Kisara biết, rồi gài người mai phục.

Hitsuma đã tạm hoãn việc cấp lệnh cho cảnh sát và phái Yuuga đến trước khi bao vây khách sạn đúng lúc.

Thế thì những gì xảy ra hôm đó trở nên rất chi là hợp lý.

Dù Rentarou không nghĩ Kisara có thể dễ dàng tiết lộ thông tin, nhưng xem xét mọi chuyện 1 cách khách quan, thì Kisara đã thành con hàng của Hitsuma rồi...

Nhắm chặt mắt, Rentarou siết chặt nắm đấm đến mức nó sắp rỉ máu.

Cứ tưởng tao có thể an tâm mà giao Kisara cho mày, Hitsuma. Cô ấy cũng tin tưởng mày.

Cậu nghiếng răng đến độ phát ra tiếng ken két.

Vậy mà mày dám lợi dụng cô ấy. Tao phải thiến mày mới hả cơn giận này được.

Đang suy nghĩ sâu xa, Hotaru ngước lên là tiếp:

"Em sẽ giết gã Hitsuma đó và cả tên Darkstalker, tên có khả năng là hung thủ thực sự cao nhất."

"Không được."

Hotaru tỏ vẻ phật lòng.

"Tại sao?"

"Nó không giải quyết được gì. Nếu em may mắn, em sẽ dính 2 tội danh giết người và tội tấn công 3 cán bộ cùng với tội phá hoại tài sản[71]."

"Đối phương chơi điếm[72] trước, nên chúng ta có cần do dự mà chơi thủ đoạn ngược lại không?"

Rentarou nhận ra Hotaru y chang 1 người và người đó rất quen.

'Satomi, mọi thứ đã rõ ràng với mình rồi. Sau Vụ Khủng Bố của Hiruko Kagetane, cậu không thể trừng trị kẻ chủ mưu, Tendou Kikunojyo. Sau vụ Bắn Tỉa Seitenshi, cậu cũng không làm gì được Saitake Shougen. Còn mình thì lại trừng trị được thủ phạm chịu trách nhiệm cho Đại Chiến Kantou Đệ Tam, Tendou Kazumitsu. Cậu có biết sự khác biệt không?'

'Cậu vẫn chưa hiểu sao? Chính nghĩa không tốt đẹp gì cả. Cậu không thể đối đầu với cái ác một mình nếu dựa vào chính nghĩa. Thay vào đó, cậu phải dựa vào "cái ác tuyệt đối" còn tàn bạo hơn cả cái ác. Đó là thứ sức mạnh mình sở hữu.' (trans: Sau khi nói được mấy lời này mà không xác định được sau này Rentarou sẽ là kẻ thù của mình thì con Kisara này bị ngáo đá quá nặng rồi, haizzzzzz)

"Sai lầm, sai lầm trầm trọng. Có trả đũa chúng thì em cũng phải lôi chúng ra ánh sáng mà bắt chúng trả giá. Với lại, anh không đáng làm bạn Suibara nếu em thành tội phạm."

"Được rồi. Vậy anh nói xem ta phải làm gì?"

"Thu thập chứng cứ về Dự Án Thiên Nga Đen và đem nó ra ánh sáng, rồi tóm gọn lũ khốn đó. Thế thì không chỉ Hitsuma mà cả tổ chức phải đi ăn cơm nhà nước qua ngày, nếu chúng hên."

Và chừng nào thần linh còn phù trợ họ, tóm tên hung thủ thực sự sẽ chứng minh Rentarou vô tội.

Nhưng theo tự nhiên, điều này không dễ. Suibara đã bị ám sát vì cố gắng tiết lộ Dự Án Thiên Nga Đen cho Rentarou. Ngoài anh ra, cả Tina, Kisara và Enju cũng bị liên lụy.

Không rõ kẻ thù biết bao nhiều về 2 người họ nhưng chừng nào không tìm thấy xác Rentarou dưới sông, cuối cùng chắc chắn chúng sẽ tiếp tục truy sát.

Lúc đó, những kẻ săn đuổi Rentarou không chỉ lũ cớm mà còn lũ đặc nhiệm cơ giới hóa đáng sợ từ Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới, phiên bản nâng cấp của Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại.

Nói thật, có bao nhiêu mạng cũng không đủ.

Nguy hiểm rình rập. Bị cô lập. Tình huống đã tệ hết mức có thể.

Nếu được, Rentarou không muốn Hotaru, người rất có thể được Suibara xem như con gái, gặp nguy hiểm.

"Mong anh không hiểu lầm..."

Vẫn vô cảm, đôi mắt băng giá của Hotaru chớp vài lần dưới mái tóc nâu.

"Em phải báo thù cho anh Kihachi. Anh chỉ là mồi nhử."

"Mồi nhử?"

"Phải đấy. Nếu chúng biết anh còn sống, mùi máu của anh sẽ thu hút rất nhiều kẻ thù. Quá tiện. Em chỉ việc giết hết những kẻ muốn giết anh."

Cô bé nhấc lại áo khoác lên. Rentarou tưởng cô bé chỉ chắp tay sau lưng nhưng cô bé đó lại rút ra 2 cây súng màu đen chỉ 1 khắc sau.

"Giờ thì em đã có thể chiến đấu để trả ơn anh Kihachi."

Rentarou không thể không thở dốc, không nói nên lời. Dù ngón tay cô bé không nằm trên cò súng, 1 khắc bất cẩn sẽ để lại kết quả là 1 phát đạn ngay người.

Lần đầu gặp Hotaru, anh đã có cãm giác mơ hồ rằng cô bé rất giỏi dùng súng. Dó đo, đây là cách cô nhóc chiến đấu. Cặp súng của Hotaru là Gold Cup National Match phiên bản M1911[73], chuyển thể từ vũ khí phụ[74] chuẩn chế tạo bởi Công Ty Chế Tạo Colt[75]. Dù thiết kế của nó không hợp để dùng song súng, đôi tay nhỏ nhắn của cô bé vẫn cầm chúng dễ dàng. Cũng do vẻ ngoài thanh nhã của súng, nó là 1 mẫu súng nổi tiếng được đánh giá cao bởi những người cuồng súng. Đeo ở sau thắt lưng là 2 bao súng vắt chéo lên nhau[76] cho 2 cây súng ngắn.

Giơ 2 cây súng lên, Hotaru nhìn Rentarou chằm chằm bằng đôi mắt băng giá.

"Thực tế hơn đi. Em muốn lợi dụng anh và anh có quyền lợi dụng em. Không cần ủy mị gì cả. Em không quan tâm anh có sống sót hay không và anh cứ việc bỏ chạy bất cứ lúc nào."

"Hỗ trợ lẫn nhau thì sao?"

"Dư thừa."

Rentarou thấy hơi bực mình. Khi con bé còn dám troll cả cảnh sát, trong 1 khắc, cậu đã nghĩ cả 2 đã thấu hiểu nhau nhưng rốt cuộc cũng chỉ là ảo giác.

"... Em muốn chiến đấu với ai thì tùy, nhưng để con chó có mã danh Darkstalker cho anh giết. Đó là 1 tên mặc đồng phục cổ cao."

"Hắn mạnh à?"

"Rất mạnh. Em đánh không lại đâu."

"Đừng có khinh em."

Hotaru bỗng ném 1 vật màu đen vào Rentarou. Cậu bắt hụt. Nó là 1 thắt lưng kèm bao súng với 2 dây đai nylon. Bên trong là 1 khẩu súng và 1 con dao.

Đó là chiến lợi phẩm từ 1 tên SAT trong trận chiến ở khách sạn.

Con dao găm[77] là loại quân dụng sản xuất bởi Gerber Gear[78]. Còn súng ngắn là—

"—Súng Beretta[79] huh..."

Chắc vì đây là vũ khí đặc biệt dành cho SAT, đây là 1 phiên bản có thanh trượt gia cố. Rentarou cũng còn nhớ súng của Kisara là phiên bản chuyển thể từ Beretta 92[80]. Beretta cung cấp súng vừa có uy lực cao vừa có thẫm mỹ, cực hợp với 1 Kisara kiêu sa, nhưng Rentarou thấy nó không hợp với mình.

"Đó là súng của anh mà?"

"Cây này anh lấy từ SAT. Cây XD cảnh sát giữ ở kho vật chứng."

"XD rẻ thí mồ. Beretta bắn chuẩn hơn."

"Em phụ thuộc nhiều vào hệ thống nhắm bắn à? Anh xài XD riết quen rồi."

"Tên rẻ tiền[81]."

"Tiên sư nhóc, anh biết thế nào em chả nói thế."

Ngay sau đó, Rentarou bỗng nhớ lại 1 điều quan trọng.

"À mà, em là Initiator có gen Gastrea loại nào?"

"Em có quyền không tiết lộ."

Xem ra con bé khá khó chịu.

Rentarou vội kiểm tra xem bao súng có chật quá không thì nó tiếp tục: "Em chưa nói xong."

"Còn gì nữa em?"

Rentarou đáp lại với vẻ thiếu kiên nhẫn khi Hotaru chỉ 1 ngón tay lên mũi cậu.

"Đừng có gọi 'em' hoài. Tên em là Hotaru."

"... Rõ, má Hotaru."

"Còn anh?"

"Rentarou được rồi."

"Hiểu rồi, vậy lần đầu gặp mặt anh, Rentarou."

Vậy là, 2 người đã liên minh để vén màn sự thật.

Họ không phải bạn thân, nhưng với Rentarou, cậu đã có chiến hữu ở Khu Tokyo rộng lớn này. Hình như Hotaru cũng vậy.

"Anh định làm gì tiếp theo?"

Rentarou nhìn quanh phòng trong khi trả lời:

"Bắt đầu từ đây trước. Nhà Suibara chắc sẽ còn bằng chứng, nếu hên thì ta sẽ tìm thấy. Nó có thể tiết kiệm nhiều công đoạn."

"Đây không phải nhà anh Kihachi."

"Sao?"

"Em nói đây không phải nhà anh Kihachi."

"Vậy nó ở đâu?"

Hotaru lắc đầu bất lực.

"Rentarou, anh chưa hiểu sao? Mất đi Promoter, em lẽ ra phải quay về IISO."

"OH!"

Cảm giác kỳ lạ không giải thích được kẹt sâu trong cổ họng cậu cuối cùng cũng sáng tỏ. Lúc giấy phép của Rentarou bị thu hồi, Enju cũng bị bắt về IISO.

Theo tự nhiên, sau khi Suibara chết, Hotaru lại chịu sự quản lí của IISO sau khi mất đi cộng sự.

"V-Vậy sao em lại......?"

Rentarou buột miệng nói lúc Hotaru chỉ ra ngoài:

"Ra ngoài đi, Anh sẽ hiểu."

Vừa ra ngoài, mắt Rentarou bị ánh nắng gay gắt chào đón ngay tắp lự. Không khí mùa hè trước đó bị che giấu bởi máy lạnh ập vào mặt chàng trai, làm cậu chảy mồ hôi đầm đìa.

Mỗi bước anh đi phát ra âm thanh đáng sợ từ những tấm sắt của cầu thang gỉ sét. Đi hơi xa tòa nhà, anh quan sát xung quanh.

Căn hộ xiêu vẹo trông thổ thiển với mái nhà mạ kẽm và tường gỗ. Những căn xung quanh y chang. Có vẻ cả xe hốt rác cũng không tới khu này. Vật liệu xây dựng thừa và rác rến vung vãi trên đường mà không ai thu dọn. Hằng hà sa số những bao rác nhiều màu nằm dưới chân cậu.

Mùi hôi thối của rác rến muốn làm mũi Rentarou xoắn lại.

Bỗng cảm thấy có người nhìn, Rentarou quay lại và thấy 1 người đàn ông nhìn cậu với ánh mắt sắc lạnh rồi quay mặt đi ngay lập tức và trốn trong nhà. Xét theo đặc điểm khuôn mặt, gã đó không phải người Nhật.

Do có tiếng người, có thể kết luận những khu chung cư này có người ở. Tuy vậy, Rentarou không hiểu sao chúng lại bị bỏ hoang đến mức muốn sập tới nơi.

Trong 1 khoảnh khắc, cậu nghĩ đây chắc là khu ngoại ô nhưng khi ngoái cổ 360 độ lên trời, Rentarou thấy Monolith ở rất xa, nên chắc đây là 1 phần của khu đô thị.

"Sao em lại ở nơi này?"

"Không có người bảo hộ, em chỉ có thể sống trong những nơi ngoài vòng pháp luật như nơi này. Em đã đào tẩu. Từ lúc IISO sắp xuất hiện, em không còn lựa chọn nào khác ngoài mau chóng trốn thoát trước khi họ bắt em đi."

Rentarou lại choáng ngợp trước sáng kiến cao siêu của Hotaru. Ngay lúc biết được Suibara bị giết, cô bé liền nghĩ tới bước tiếp theo mà không hề bỏ giây phút nào để đau buồn cả.

Enju thì có hơi già trước tuổi, nhưng đó là vì lúc chỉ mới 10 tuổi, em ấy đã trực tiếp trải qua cái lạnh, cơn khát và cái đói cùng như sự tra tấn tinh thần như bị ngược đãi hoặc phân biệt đối xử.

Đúng là bất hạnh và khó khăn giúp người ta mạnh hơn, nhưng nói gì thì nói, Hotaru có cảm nhận sâu sắc về nguy cơ sắp đến mà Enju còn không nhận thấy, nhanh chóng trốn thoát từ trước, do vậy, khó khăn Hotaru trải qua có khi còn...

"Nhà của bọn em đã bị cảnh sát chiếm đóng."

"Anh hiểu rồi..."

Rentarou suy nghĩ sâu xa.

"Vậy là khởi đầu thất bại?"

"Không, vẫn còn nơi để đi."

"Đâu?"

Nhìn vào mặt Hotaru, Rentarou đáp:

"Hiện trường nơi Suibara bị giết hại."

Part 2 Edit

Tadashima Shigetoku mở cuốn sổ tay ra và đứng thẳng, nghĩ rằng "thôi, đủ rồi."

"Nhưng cậu ta không hề bỏ tôi lại và còn tiến hành sơ cứu tôi, đi đủ xa để yêu cầu người ta mang tôi xuống thang. Tôi không nghĩ 1 tên tội phạm xấu xa lại rảnh hơi làm ba cái chuyện đám phóng viên... Này, ông có nghe gì không đấy?"

"Hầy..."

"Chờ tí, tới khúc nào rồi? Rồi, rồi, bắt đầu lại từ khi tôi không khỏe do thuốc ngủ và tôi không nghe thấy tiếng chuông báo động để thoát hiểm kịp. Rồi—"

"—Đủ rồi."

Tadashima gắng sức không lộ vẻ mất kiên nhẫn trên mặt khi ông đóng cuốn sổ ghi chép.

Ngươi phụ nữ hơi mũm mĩm ngồi dậy trên giường bệnh, vuốt cằm với vẻ đáng tiếc.

"Thật sao? Nhưng tôi chỉ nói tầm 1/3 những gì định nói thôi."

"Lời khai của cô có rất nhiều giá trị để đối chiếu nên chúng tôi sẽ làm phiền cô trong tương lai, nhưng bây giờ, hôm nay tới đây thôi."

Tadashima cúi đầu lịch sự và rời phòng bệnh nhân.

"Sao rồi, Thanh Tra Trưởng?"

Đứng chờ bên ngoài, Yoshikawa liền hỏi.

Tadashima vẫy tay trước mặt anh với ánh mắt khó chịu.

"Chẳng có gì nhiều, cơ bản là kiểu người đó, biết không? Chắc do được cậu ta cứu, cô ta ca ngợi cậu ta bằng cả tấm lòng. Còn hơn cả nhân chứng, cô ta sẽ thành thành viên đầu tiên trong cái fanclub của 1 tên tội phạm. Cái này là hội chứng Stockholm[82] à?"

Yoshikawa cười gượng.

"Bọn tôi đến trụ sở 1 chút. Ngài muốn đi theo chứ, Thanh Tra?"

"Không, Giám Đốc Hitsuma muốn gặp tôi. Xem ra tôi phải hợp tác với tên đó kiểu như đội 2 người."

"Gã cấp cao phiền phức."

Tadashima gõ mạnh vào đầu Yoshikawa.

"Tôi đã nhắc cậu bao nhiêu lần là không được nói xấu người khác sau lưng hả? Nếu muốn ý kiến thì gặp trực tiếp ấy. Nghiêm túc thì... Gã đó khá tài năng, chắc rồi, nhưng nhiều khi nó làm tôi khó chịu."

Tạm biệt Yoshikawa trong khi gõ đầu anh ta, Tadashima rời bệnh viện. Ông gọi taxi đến nơi Hitsuma chỉ định, 1 tòa nhà chọc trời vượt lên cả những tòa cao ốc xung quanh.

Cả tòa nhà màu đen, làm người ta nghi ngờ có phải nó được làm bằng varanium không. Cổng vào còn có cả bảo vệ trang bị súng trường[83].

Trước tòa nhà là 1 phiến đá khắc những chữ "Cục Phát Triển Kiểm Soát Trung Ương". Tadashima không hiểu nổi đây là kiểu cơ sở gì nhưng chắc nó là "Cao ốc Đen" trong lời đồn.

Tadashima đọc email của Hitsuma và bản đồ đính kèm vài lần. Chắc chắn là chỗ này.

Ông bước tới để báo với bảo vệ và trình huy hiệu cảnh sát.

Chắc là do được sắp xếp trước, ông qua dễ dàng.

Trong thang máy đi lên với tốc độ kinh hồn, Tadashima xém mất thăng bằng, nhưng rốt cục, ông vẫn lên được tầng 65.

Sau đó được 1 ngươi phụ nữ mặc đồng phục trắng hướng dẫn, ông băng qua nhiều trạm kiểm soát bằng thẻ từ và công nghệ sinh trắc học[84] để xác nhận.

Tadashima cảm thấy rất phiền phức. Nói vế trang phục, ông đang mặc 1 bộ đồ nhàu nát do mất cả đêm tại cơ quan mà không tan sở cho nó xong. Râu của ông quá dài do không cạo râu nhiều ngày.

Dù ông không biết mình đi đâu, ông mong chỗ đó không có trang phục đặc biệt.

Trước căn phòng gắn bảng "Phòng Điều Hành", tấm kính chống đạn trượt lên. Tiếng ồn ban đầu được thủy tinh chắn rỏ rỉ 1 chút, làm tiếng bước chân của người bên trong nghe lớn hơn.

Tadashima sốc quá á khẩu.

Bên trong là căn phòng màu đen rộng lớn hình quạt. 1 lượng lớn màn hình hiển thị 3 chiều[85] đóng vai trò chiếu sáng, hiển thị nhưng con số thay đổi liên tục trên thanh số. Không khí này rất giống 1 tháp điều khiển giao thông đường hàng không để điều khiển đường đi của máy bay, nhưng đây là 1 sự khác biệt mang tính quyết định. Màn hình 3 chiều khổng lồ ở trung tâm hiển thị bản đồ Khu Tokyo, nghiêm khắc giám sát sự tiêu thụ điện của thành phố.

Tadashima cảm thấy mình vừa bị đưa đến tương lai và thổ hào hển.

"Nơi này là...?"

"Được gọi là 'khái niệm thành phố thông minh'. Ông nghe qua chưa?"

Tadashima quay lại kinh ngạc. Hitsuma mặc 1 bộ đồ được ủi phẳng phiu, dang 2 tay trong khi bước tới.

Tadashima chỉ có thể tuyệt vọng với cái đầu óc quay mòng mòng do làm việc quá sức gần đây.

"Tôi nhớ... Trong qua khứ, nó được Seitenshi đời đầu đề xuất, 1 kế hoạch quy mô thành phố để sử dụng nguồn điện hiệu quả. Chắc là nó rồi."

"Chính xác. Điện năng phải được truyền qua cáp điện cao thế và nó lãng phí nghiêm trọng trong quá trình vẫn chuyển đến nhà dân. Ngoài việc khó dự trữ, vấn đề hao hụt cũng rất đáng quan tâm.

"Ví dụ, những trung tâm dữ liệu quy mô lớn thường xuyên cần có 1 lượng lớn điện năng ở chế độ chờ trong trường hợp máy chủ quá tải hoặc có sự tăng đột biến trong dung lượng, như vậy từ sử dụng chỉ 6% lượng điện năng nhận được, lên đến cao nhất 12%. Những gì còn lại đều bị hoang phí. Hệ thống của khái niệm thành phố thông minh có vai trò giám sát việc dùng các nguồn tài nguyên để truyền và chia ra 1 lượng điện năng thích hợp trong khi ngăn mất điện và sụt áp. sau Chiến Tranh Gastrea, vấn đề thiếu hụt điện rất nghiêm trọng. Chắc ông còn nhớ rất rõ mà."

Tadashima lặng lẽ gật đầu rồi quan sát hạch tâm của thành phố thông minh trong khi cảm xúc ông vang dội mạnh mẽ.

"Vậy nó đã hoàn thành rồi. Do không có thông tin gì về nó suốt thời gian dài, tôi gần như cho là..."

"Phải, vì cái nguy cơ nơi này thành mục tiêu khủng bố, nó được xây dựng trong bí mật và dùng 1 cái tên mơ hồ để che đậy."

Tadashima nhún đầu.

"Vậy sao lại kêu tôi đến đây? Sao lại cho 1 người không bao giờ dùng máy tính trừ khi viết báo cáo biết cái này?"

Sau khi nghi trò đùa tự ti, Hitsuma cười và giữ thái độ vui vẻ.

"Thường thôi. Thành thật thì, trong rất nhiều chức năng trong phòng điều hành, có cái gì đó như thế."

Hitsuma búng ngón tay, tách màn hình trung tâm thành nhiều màn hình nhỏ hơn. Mỗi cái hiển thị những hình ảnh máy quay thu được từ trung tâm thành phố, quá cafe, trong tâm mua sắm, vâng vâng.

Cứ như chúng được chụp từ trên cao.

Bệnh nghề nghiệp của Tadashima lập tức giúp ông hiểu ra chuyện gì đang xảy ra.

"Chúng là camera an ninh..."

"Chuẩn. Những cơ sở quan trọng như trạm xe lửa và sân bay hoạt động mà không cần báo cáo, nhưng do việc phát hiện virus Gastrea, cả Khu Tokyo hầu như đã được bao phủ bằng camera."

Tadashima không thể nhìn chăm chú trong sự sửng sốt.

"Cần bao nhiêu cameara an ninh cho cả Khu Tokyo? 1000 hay 2000 cũng quá ít."

"Tìm kiếm bằng máy cái này bằng sức người là chuyện hư cấu. Thành ra, bằng cách tìm kiếm bằng chương trình nhận dạng khuôn mặt cài đặt trong phòng điều hành, ông có thể đạt được những thành quả này."

Kéo 1 màn hình ra khỏi góc màn hình lớn, chàng phóng to nó lên toàn màn hình.

Tadashima chỉ còn nước thốt lên "Ah!"

Từ 1 góc hơi cao, camera vừa chụp hình 1 thám viên trẻ mặc bộ Âu phục màu xám, đứng ở quầy bán ramen và ăn 1 tô ngon lành.

Đã vào nghề 3 năm vẫn nhìn như 1 tên mới vào nghề, gương mặt đó Tadashima biết. Hay đúng hơn, 2 người vừa chào tạm biệt nhau gần đây.

"Là Yoshikawa..."

"Đúng."

Ngoái cổ lại, Hitsuma gật đầu với vẻ tự hào.

"Đặc điểm khuôn mặt của Satomi Rentarou đã được ghi lại. Máy tính sẽ thiết lập 1 chiếc lưới khổng lồ và chúng ta chỉ cần chờ con mồi tự sa mình vào thiên la địa võng này.

"Hiều rồi. Công nghê bá đạo thật. Nhưng cậu có thể mượn được cơ sở này mà không cần lệnh cấp trên? Trụ sở điều tra có biết gì không?"

"Thật ra là không. Có tôi và bố tôi là liên quan. Hoặc là, Tổng Giám Đốc và tôi."

Tadashima mém nghĩ mình nghe lầm.

Tên này tự ý hành động trước mũi trụ sở điều tra?

Hồi đầu ông cho rằng cảnh sát là 1 tổ chức nghiêm khắc hơn với hệ thông phân cấp rõ ràng. Việc cả con trai của Tổng Giám Đốc đi lường gạt chả có gì hay cả.

Tadashima thấy hơi khó chịu trong lòng.

Rõ ràng 2 cha con Hitsuma dùng "bắt tội phạm" làm cái cớ để đặt quá nhiều tình cảm cá nhân trong việc bắt giữ Rentarou.

"Cơ mà, việc điều tra đến đâu rồi? Thanh Tra Tadashima."

Giọng nói bỗng chốc đến từ phía sau, gián đoạn suy nghĩ của Tadashima.

Ẩn mình đâu đó từ trước, 1 bóng đen xuất hiện sâu trong căn phòng tối tăm. 1 thanh niên mặc đồng phục cổ đứng.

"Tôi nhớ cậu là..."

"Mitsugi Yuuga. 1 Dân Cảnh ông chạm trán ở Plaza Hotel... Xin lỗi vì đã gây rắc rối cho các ông lúc đó."

Sao thằng này lại ở đây?

"N-Này!"

Thấy Hitsuma cuống cuồng lên tiếng, Yuuga ném lại 1 ánh mắt bình thản.

"Không có vấn đề gì chứ? Giám Đốc Hitsuma?"

1 Hitsuma luôn bình tỉnh giờ trông lúng túng thấy sợ, chắc do sợ thanh niên này nói điều gì đó dư thừa. 2 người này quen nhau à?

"À Thanh Tra, vụ án sao rồi?"

Tadashima cảm thấy hơi bị thằng tự cho anh đây biết tuốt này xúc phạm.

"Tôi có quyền không tiết lộ thông tin chi tiết tới những người không liên quan đến việc điều tra.

"Thanh Tra Tadashima, ông nói cho cậu ta được không? Lần này, cậu ta tham gia vào đội điều tra trong vai trò Dân Cảnh."

Vụ này không liên quan đến Gastrea, sao Dân Cảnh lại—Nghĩ đoạn, Tadashima vẫn phải mở cuốn sổ tay trong bực dọc.

"Tôi tới bệnh viện để tra hỏi người phụ nữ bị vướng vào trận chiến giữa đội SAT và tên đào tẩu, và thăm những thành viên SAT bị thương. Điều ngạc nhiêu là cô ta lại rất biết ơn Satomi Rentarou vì đã cứu cô ta và còn nói 'Cậu ta không phải hung thủ'. Chắc phải có nhầm lẫn. SAT thì cũng vui chẳng kém. Dù bị gãy xương, họ còn cười toe toét và phát biểu mong muốn được đấu giao hữu với cậu ta 1 trận."

"Hahaha, vãi tên Dân Cảnh. Có thành kẻ đào tẩu mà vẫn chiêu mộ thêm được thành viên cho fanclub thì không có vừa đâu."

Yuuga vừa cười vừa nói. Tadashima ném 1 cái liếc xéo rồi quay sang Hitsuma.

"Cái này tôi không hiểu được. Cậu ta bị truy nã. Để tăng khả năng đào thoát, lẽ ra cậu ta phải dùng cô ta làm con tin chứ?"

"Vì cô ta bị bắn, nên hắn ta chắn không nghĩ có thể dùng cô ta làm con tin."

Thái độ của Hitsuma không có gì khác.

"Không, cứ cho là thế, cậu ta vẫn có thể sử dụng những thành viên SAT bị hạ làm con tin thay thế. Cách cậu ta hạ đội SAT cũng hơi lạ. Vô hiệu hóa 6 người còn khó hơn cả giết sạch mà. Cậu không thấy lạ sao? Đã là kẻ bị truy nã còn lo chuyện mạng người. Liệu 1 người đã giết người rồi có do dự khi giết thêm người không?"

"Chắc hắn ta vẫn còn nhớ chuyện mình từng là Anh Hùng Khu Tokyo chăng? Dù không có thương vong trong đội SAT, đâu có gì đảm bảo đó là do cố tình. Đúng hơn là hắn ta cố giết người nhưng chẳng ai chết cả."

"Cậu chỉ cố gán tội cho cậu ta thôi."

"Nói gì thì nói, Thanh Tra Tadashima, ông tin cậu ta có khả năng vô tội à? Chính ông điều tra ra hung thủ mà?"

Tadashima tự gõ đầu mình.

"Tôi không có gì để nói. Tuy vậy, tôi có hơi dồn ép cậu ta ở phòng thẩm tra. Nếu cậu giả sử nghi phạm vô can, chắc gì lấy được lời khai chứ."

Ở 1 bên, vai Yuuga run lên trong khi cười như cắn cần.

"Xem ra Satomi chưa dùng đến chiếc răng nanh độc đâu. Chắc chắn hắn sẽ hành động. Nếu việc tìm kiếm dưới sông vẫn không cho kết quả, thì nó quá rõ rồi. Hắn ta còn sống. Fufu, Satomi. Trò chơi chỉ mới bắt đầu."

Ánh mắt liếc xéo của Tadashima nhìn vào nụ cười khó hiểu của thanh niên, chà xát 2 tay do cơn lạnh buốt.

Part 3 Edit

Toàn bộ đèn giao thông bật màu xanh ở ngã tư. Kèm theo âm điệu êm ái phát ra để hỗ trợ người mù, người qua đường bắt đầu băng qua đường.

Trên con đường nhựa nóng như chảo dầu với hơi nhiệt phát ra do bức xạ mặt trời, người dân đi như xác sống.

Satomi Rentarou vội vã liếc nhìn đám đông.

Đàn ông mặc âu phục bước vội, nhìn đồng hồ như điên. Những cặp đôi sánh bước cùng nhau, tay trong tay (trans: Kisara và Hitsuma chết xó nào vậy =)))). Những bà nội trợ về nhà sau chuyến mua sắm. Thanh thiếu niên đi với cái đầu cúi xuống, cắm mặt vào điện thoại.

Hễ có ai đó vô tình nhìn Rentarou, cậu căng thẳng đến độ lưng tê cóng.

"Nhìn phía trước, Rentarou. Đừng làm gì khả nghi cả anh ơi."

Tiếng nói đến từ sau lưng chàng trai. Không nhìn vào cậu, cô bé tóc ngắn màu nâu đi bên cạnh làm mặt lạnh kiểu makeno[86].

"Lúc cảnh giác với những hành vi sơ suất anh thấy mình lầy vãi..."

"Cũng biết bài bản ha. Nhưng dân tình không chú ý tới anh giống những gì anh ảo tưởng nãy giờ đâu."

"Em ăn mắm hay muối mà nói chuyện khó nghe vậy?"

"Em không làm anh bớt căng thẳng hơn sao?"

Cô bé nói với vẻ mặt phong cách 50 sắc thái 1 khuôn mặt lạnh. Rentarou tắt đài luôn.

Có điều, con bé có cái đúng.

Thế giới thay đổi xoành xoạch.

3 ngày trôi qua từ khi có tin đồn Rentarou đã tèo.

'Với cái thể loại sinh vật tên con người, 1 ngón tay tí xíu đâm vào góc bàn còn quan trọng hơn tin 1 ca sĩ hoặc chính trị gia nổi tiếng chết cả trăm lần.' Rentarou nhớ Sumire nói câu đó một lần rồi.

Bước dọc con đường, người dân có cuộc sống riêng. Chắc chẳng có ai rỗi hơi để chân dung thằng người lạ Ren-tà-râm trong đầu suốt 24 tiếng đồng hồ—Rentarou chấp nhận cái lý do hợp lý đó và nhắc nhở bản thân liên tục.

Có điều, liệu có tay nào tự nhiên nhớ mặt Rentarou và la bai bải, lao tới tính bắt cậu không? Khung cảnh kinh hoàng đó cứ kéo dài trong đầu làm cậu khó mà ra vẻ bình thản.

Cặp loli-lolicon băng qua đường an toàn, tự đi dọc khu phố mua sắm.

Rentarou lắc đầu ngán ngẩm.

Chỉ sau khi rơi vào tình huống bị cô lập và lực bất tòng tâm thì cậu mới dần nhận ra mình phải mang ơn những người đã giúp đỡ mình trong tối và ngoài sáng trong quá khứ tới mức nào.

Nếu không có cô bé đi bên cạnh, chắc cậu sợ ánh mắt người khác tới mức không dám đi ra ngoài.

Nói thật, khó mà tin cô bé tạm thời làm công sự của cậu lại lạnh lùng xa cách như vậy. Việc Hotaru chỉ coi cậu như con mồi để nhử các đặc nhiệm cơ giới hóa từ Kế Hoạch Sáng Tạo Thế Giới Mới, Rentarou không thấy bực bội gì về nó cả.

"Đến rồi."

Rentarou ngẩng đầu lên nhìn khung xương của tòa Văn Phòng Thành Phố đang thi công đứng trước mắt.

Việc thi công dừng sau công đoạn dựng giàn giáo bên ngoài.

Nó dừng lại vì hôm nay là ngày nghỉ hay do đây là hiện trường án mạng? Dù gì, không có bóng người ở đây. Xe tải và máy xúc nằm bất động giống 1 kiểu nghệ thuật Avant-garde[87].

Mặt trời buổi trưa đứng trên đỉnh vòm trời. Khi mà 2 người không còn chịu được cái nóng chảy mỡ, Rentarou và Hotaru đứng dưới bóng tòa nhà. Vì vài lý do, cái này còn hơn cả khôn, so với ngoài đường thì trong này im lặng đến chết người. Chắc ở mấy nơi có người chết, đây là dạng giác quan thứ 6 khó mà giải thích bằng hiện tượng vật lý.

"Em có sao không?"

"Đừng vì em mà xoắn lên."

Nói đoạn, Hotaru tự ý bước tới. Rentarou thấy hơi ức chế.

Con bé này cuồng Suibara tới mức muốn trả thù cho thằng đó luôn sao? Sau bao nhiêu năm không gặp, trình chú luyện ghê thật đó, Suibara.

Thở dài, anh lẳng lặng đi theo Hotaru.

Bằng chứng xung quanh hiện trường chắc đã giúp bên cảnh sát đưa ra kết luận. Những vết máu và viền phấn dùng để đánh dấu vị trí đã được lau sạch, nhưng khi Rentarou bước vào hiện trường, những gì xảy ra hôm đó tái hiện sống động trong mắt anh.

Chàng trai nhắm mắt và thầm thương tiếc.

Suibara, thật ra thì mày muốn nói gì với tao?

Black Bullet V5 Pg 245

Cậu liếc sang bên cạnh. Hotaru đứng đó, mặt không chút cảm xúc.

"Em không khóc thầm sao?"

"Lúc nghe tin dữ, em đã dùng cả đời để thương tiếc. Em không thể khóc lần nữa."

"Thiệt á...?"

"Sao?"

Mái tóc nâu của cô bé lay động, Hotaru ngước lên nhìn Rentarou chằm chằm với vẻ ngờ vực.

"Giờ đến đây rồi, anh tính làm gì?"

Rentarou gãi đầu.

"Thực ra thì chả có gì đặc biệt. Nhưng dân thám tử toàn quay lại hiện trường để tìm thêm manh mối. Với lại, khi tới đây, anh mới nhớ ra có nhiều cái đáng ngờ."

Rentarou nhớ lại đêm hôm đó.

"Cái xác còn ấm, tức là thằng đó bị giết chưa quá lâu. Rồi đám cớm ập đến chuẩn đéo khác gì ngồi canh để xuất hiện đúng lúc. Dám cá có người báo cho bọn họ trong khi tính toán gian anh tới thật khớp."

Tức là, hung thủ ở quanh đây—ít nhất cũng đủ để quan sát vị trí của Rentarou.

Tự nhiên nghĩ ra chuyện đáng ngờ khác, Rentarou hỏi bé đồng sự vô cảm.

"Hotaru, em bảo em bắt đầu thấy Suibara dạo này hơi lạ. Thế thì, nó lạ chỗ nào?"

"Ảnh tách nhóm khỏi em nhiều hơn, thường hay đi đâu đó. Dù anh ấy có lấy bừa mấy lí do, em kết luận là ảnh lúc nào cũng có nhu cầu riêng, nên em không tò mò."

"Thằng đó bảo với anh nó muốn gặp Seitenshi Điện Hạ, chắc để tiết lộ âm mưu nào đó. Anh đoán chắc đó là Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới và Dự Án Thiên Nga Đen."

"Nếu Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới là phiên bản nâng cấp của Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại, thì Dự Án Thiên Nga Đen là gì?"

Rentarou lắc đầu.

"Anh méo biết nữa. Nhưng có cảm giác cái này có thể giải quyết nếu mọi chuyện được phơi bày ra ánh sáng."

'Mày muốn tiết lộ âm mưu gì đó sao? Đưa tao bằng chứng đi, tao có thể giúp mày.'

'Xin lỗi, nó bị chôm rồi.'

"----Phải rồi, khi anh chấp nhận thỉnh cầu của Suibara, cậu ta bảo bằng chứng bị lấy cắp, thành ra Suibara mới muốn gặp mặt Điện Hạ nhờ giúp đỡ—

—Lúc này, 1 giọng nói khác còn lớn hơn vang lên trong trí nhớ chàng trai.

'Tôi hỏi cậu cái này tại có người nhờ. Thẻ nhớ Suibara đưa cậu đâu?"

"OH."

Hotaru hình như cũng có cùng kết luận với Rentarou. Họ nhìn nhau.

"Rentarou, chả phải thằng sát thủ đó đòi 1 cái thẻ nhớ sao?"

Rentarou cùi đầu xuống và trầm tư.

"Kỳ thật... Thường thì, cái thẻ nhớ đó phải là bằng chứng bị lấp cắp của Suibara chứ."

"Chờ đã, thế này thì sao? Anh Kihachi bảo kẻ thù chôm cái thẻ nhớ nhưng kẻ thù tưởng anh giữ nó... Nếu thế, ai giữ cái thẻ nhớ?"

Con ve ca lên khúc ca hơi to trong khi bóng đổ trong tòa nhà thay đổi tinh tế.

Mồ hôi nhễ nhại toàn thân và những thay đổi khác, tất cả đều khiến Rentarou khó chịu.

Hotaru ngước lên nhìn cậu với vẻ ngờ vực.

"Rentarou, anh chắc là anh không nhận được gì từ anh Kihachi chứ? Những thứ anh ấy giấu chắc chắn sẽ đưa cho anh. Anh có nhận được gì không?"

Rentarou lắc đầu cay đắng.

"Chả có gì cả."

"Thật sao..."

"Còn em? Thằng Suibara có nhờ em giữ cái gì không?"

"Em chẳng nghĩ ra nữa."

Quay lại ngõ cụt rồi.

Tuy vậy, thẻ nhớ của Suibara phải ở đâu đó. Đó là chìa khóa duy nhất. Rentarou quyết định giữ lại cái này trong đầu trước khi đổi hướng suy nghĩ.

"Hotaru, tới đây rồi anh mới nhớ. Em có điện thoại của Suibara không?"

Dựa vào 1 cột bê tông, Hotaru nhìn Rentarou.

"Thực ra em cũng tính hỏi anh cái đó. Ra vậy... Anh cũng không biết."

"Ngõ cụt rồi."

Khi ở phòng thẩm tra, Rentarou bị tra hỏi vô số lần câu điện thoại của Suibara ở đâu. Hiểu gián tiếp là cảnh sát cũng không tìm thấy điện thoại của cậu ta.

Smartphone được sử dụng rộng rãi trong vòng 2 thập kỉ.

Với việc tăng các tính năng của điện thoại, sự quan tâm đến thông tin cá nhân riêng tư đã lớn hơn trước.

1 khi tìm được điện thoại của Suibara, có thể thu thập chứng cứ như lịch sử web của Suibara và danh sách cuộc gọi.

Từ cái nhìn của lũ cớm, cái điện thoại là mục tiêu cần thiết nhất.

"Vậy thì bên địch đã lấy điện thoại của Suibara sau khi giết thằng đó. Tiên sư lũ chó đẻ, tụi mày được lắm."

"Kết luận vậy sớm quá đó."

Hotaru bật điện thoại và đặt lên tai. Chắc cô bé tính gọi Suibara.

Kết quả là tiếng chuông mờ nhạt phát ra từ đâu đó.

Rentarou liền tròn mắt.

"Điện thoại đâu?"

"Suỵt."

Hotaru áp ngón trỏ lên môi. 1 khoảng lặng. Chỉ có tiếng ve, xe tải đi dọc xa lộ và tiếng chuông mờ nhạt nghe thấy ngay từ đầu, gần như tiếng muỗi kêu.

Nhón chân đến mép tòa nhà xây 1 nửa cùng những cơn gió vuốt má chàng trai, Rentarou chỉ thấy choáng váng. Âm thanh chắc đến từ phía dưới.

Rentarou và Hotaru nhìn nhay rồi gật đầu trước khi nhanh chóng xuống lầu. Âm thanh phát ra từ góc công trường. Giờ thì âm thanh đó rõ ràng hơn. Cả Rentarou, thằng mù nhạc pop, cũng nhận ra đó là 1 bài hát đứng đầu bảng xếp hạng sau khi nghe 1 khúc giai điệu.

Thu hẹp phạm vi tìm kiếm, 2 người gạt đống cỏ khô sang bên rồi cũng tìm được cái smartphone đen bi úp xuống đang rung.

Khi họ nhặt nó lên ngắm nghía, điện thoại hết rung. Rồi điện thoại im lặng hoàn toàn. Thậm chí dù có giữ nút nguồn cũng không có phản ứng gì cả.

Vậy là

"Hết pin rồi. Mém nữa thì toi."

"Ờ..."

Khi Suibara bị bắn, chắc cái điện thoại rớt xuống đây lúc đó. Giả dụ cậu ta cố tình ném điện thoại đi trong tình huống nguy khốn, đây là quyết định tuyệt vời.

Suibara...

Buồn bã, Rentarou lật điện thoại lên. 1 phần màn hình LCD đã vỡ nát giống như có thanh niên đấm mạnh vào nó.

May là nó không bị hư. Ở chế độ chờ tới giờ, chỉ còn 1 chút pin. Vì vài lý do, Rentarou tin đây là định mệnh.

"À, sạc pin đã."

Chạy thục mạng vào 1 tiệm net cafe và tìm 1 cặp ghế trống, Rentarou ngồi xuống ghế và nhặt dây sạc cạnh máy tính và cắm vào điện thoại.

Rồi cậu chỉ còn nước cầu nguyện trong lòng.

Điện thoại rung lên trong lòng bàn tay chàng trai. Màn hình hiển thị pin còn 1%.

2 người chỉ nhìn nhau vui mừng.

Màn hình bị hỏng gần hết cmnr, nhưng may vẫn còn đọc được.

Rentarou duỗi ngón trỏ, chuẩn bị bật điện thoại thì cậu lặng người.

Dù Suibara đã chết, cậu có quyền xâm phạm đời tư cậu ta chỉ để tự minh oan không?

Tiếp theo, nếu Rentarou khám phá mấy chuyện đời tư khó đỡ của Suibara, chắc cậu sẽ hối hận. Mấy ảo giác đó lấp đầy óc Rentarou.

Kệ mẹ nó đi—Rentarou bắt đầu vuốt ngón tay.

Rồi Rentarou và Hotaru tìm những thứ có thể thành đầu mối.

Hộp thư đáng mong đợi nhất lại chẳng có gì đáng xem cả. 1 nửa số ảnh cậu ta chụp là Hotaru.

Thấy Suibara cuồng Hotaru cũng như mình cuồng Enju, thậm chí còn đem ảnh cô bé làm ảnh nền, Rentarou tự hỏi "Như vầy cũng được sao?"

Trong lúc đó, cậu kiểm tra ảnh trong album khi mắt tự nhiên dừng lại trên 1 bức ảnh.

Chắc nó được chụp trong Giáng Sinh. Bức ảnh có Suibara và Hotaru đội mũ ông già Noel và cái bánh Giáng Sinh làm nền. Do bức hình hơi nghiêng, dám cá cậu ta chụp selfie bằng tay.

Hư cấu nhất là Hotaru đang mỉm cười trong ảnh.

Ờ thì không có cười tươi như hoa, chỉ có khóe miệng hơi nâng lên thôi. Nhưng cô bé còn ra dấu chữ V trước máy quay.

Rentarou nhận ra mình đang có hành vi nhìn lén bệnh hoạn và vội chuyển sang bức kế trước khi cảm xúc của Hotaru bùng nổ.

Sau khi kiểm tra mục ảnh, cuối cũng sẽ là lịch sử cuộc gọi.

Cuối cùng, cây kim trong bọc cũng lòi ra.

1 người tên "Bác sĩ Surumi" đã gọi 2 lần ở ngày Suibara bị giết hại và 1 ngày trước đó. Kiểm tra sâu hơn trong sự nghi ngờ, Rentarou khám phá ra 2 bên bắt đầu giao tiếp qua điện thoại cả tháng trước, cũng cỡ 25 lần.

"Hotaru, em biết người này không?"

"Bác sĩ Surumi Ayame. 1 nhà nghiên cứu bệnh học pháp y chuyên mổ xẻ Gastrea. Do nhu cầu nghề nghiệp, bọn em hay tới chỗ Bác sĩ Surumi để hỏi kết quả khám nghiệm."

"Cùng lĩnh vực với Bác Sĩ à..."

"Bác Sĩ?"

"À không, anh chỉ tự nói thôi. Vậy em có biết sao Suibara liên lạc với Bác sĩ Surumi nhiều vậy không?"

Hotaru suy nghĩ 1 lúc rồi lắc đầu.

"Em chịu. Bác sĩ Surumi và anh Kihachi không có quan hệ riêng nào cả."

"Tới hỏi thẳng đi. Chắc vị bác sĩ này biết chuyện của Suibara."

"Bác sĩ Surumi làm việc tại bệnh viện kiêm đại học ở quận 6."

Nói đoạn, Hotaru đứng dậy. Nhìn sau cô bé, Rentarou tò mò hỏi.

"Vị bác sĩ đó là nữ?" (trans: tôi biết tay này đã có Sumire rồi, nhưng... à mà thôi)

"Vâng."

"Da cổ xanh xao tới mức thấy được cả mạch máu, mặc áo bờ lu dài, xem phòng khám nghiệm tử thi như nhà bếp, thân nhiệt thường là 32 độ C, dùng nguyên tầng hầm để sống chung với xác chết?"

Hotaru nhìn khinh bỉ.

"Anh nói gì vậy?"

"Chả có gì. Thần linh ơi, con hên chưa này."


"Cô ấy không làm việc? Tại sao?"

"Tôi cũng muốn biết đây này."

Tiếp đón họ là 1 ông bác sĩ mập có cái bụng bia, 1 người có bẻ mặt nhếch nhác. Do đó, Rentarou ước chừng Bác sĩ Surumi rất trẻ dù cô ấy không giống bác sĩ thực tập nội trú.

"Gọi điện cũng không bắt máy. Thành ra tôi phải làm luôn cả của cổ. Bữa nay diêm vương có mời tôi đi đánh cờ vua sau khi tan ca này."

Cơ mặt ông bác sĩ hơi co giật, mí mắt ông ta hơi rung. Xem ra ổng chịu quá nhiều áp lực và mệt mỏi.

Rentarou và Hotaru đã vào phòng tư vấn ở Bệnh Viện Đại Học Shidao. Họ được 1 bác sĩ vừa xong việc tiếp và biết được tình hình hiện tại, tên ông là Kakujou.

"Số lượng Gastrea dạo này tăng nhiều lắm à?"

Rentarou buộc miệng hỏi nhưng Bác sĩ Kakujou không làm như mình bị xúc phạm, chỉ gật đầu chắc nịch và dang 2 tay.

"Nó đã quá xa mức tương đối nhiều. Nó quá phi lý. Nhiều tin đồn rằng Monolith Số 32 được xây dựng lại sau Đại Chiến Kantou Đệ Tam có vấn đề."

Đùa. Lý do Monolith Số 32 sập là do con người dùng tạp chất trộn từ các vật liệu xây dựng khác để giảm số lượng varanium.

Rentarou thuộc Công Ty An Ninh Dân Sự Tendou, cậu đã xác nhận varanium của Monolith mới xây 100% nguyên chất.

Nói gì thì nói, Enju cũng bảo mấy vụ Gastrea dạo này cứ tăng.

Thường thì, Công Ty An Ninh Dân Sự của Rentarou không bị giới hạn quyền lực pháp lý. Đống Gastrea đó chui từ đâu ra?

"Nè, tôi muốn xác nhận lần nữa. Có bao nhiêu Gastrea xâm nhập Khu Tokyo?"

"Hmm, câu hỏi này rất khó trả lời. Tôi cũng không biết nên bắt đầu từ đâu..."

Cái bụng bia của ông bác sĩ run lên khi ông ngước lên nhìn trần nhà 1 lúc.

"Đầu tiên, có 3 hướng để chúng xâm nhập, trên trời, dưới mặt đất và trong lòng đất. Dù Gastrea thủy sinh có thể xâm nhập bằng đường biển, chúng không thể thở trên đất liền, nên hiểm họa từ chúng rất ít. 200m dưới đất và 5000m trên trời, năng lượng từ từ trường varanium bắt đầu giảm đi. Do đó, Gastrea có khả năng đào đất sâu hơn hoặc bay cao hơn có thể thâm nhập. À há, có 1 vụ bạo động lớn liên quan đến 1 con Gastrea cứng đầu bay trên trời để xâm nhập từ trên cao phải không? Con đó là trường hợp tôi nói đến."

Chắc là vụ con bướm Morpho[88]. Nhớ lại, Rentarou chỉ gật đầu mơ hồ. Nếu trả lời nhanh quá, ông bác sĩ sẽ nghĩ anh là Dân Cảnh.

Yên lặng ngồi 1 lúc lâu, Hotaru cất lời.

"Vậy Gastrea dưới mặt đất thâm nhập kiểu nào?"

"Từ khe hở giữa các khối Monolith."

Bác sĩ Kakujou trả lời ngay.

"Khe hở?"

"Ừ, mấy khối Monolith cách nhau tới 10km lận mà? Với mấy trường hợp đó, đội SDF tuần tra xử nó ngay sau khi phát hiện. Đó là tình huống thông thường. Tỉ lệ 1 con Gastrea thâm nhập qua đường bộ thành công là 1/100. Có điều dưới đất có quá nhiều Gastrea. Vả lại, Gastrea có xu hướng bẩm sinh là ưu tiến tấn công con người, nên chúng cứ ráng thâm nhập vào Khu Tokyo cho dù có bị giết bao nhiêu lần đi chăng nữa. Cái đó là tất nhiên mà ha? Theo số liệu thống kê, những đợt xâm nhập đường bộ của Gastrea thường xảy ra nhất."

"Ra vậy. Hiểu rồi."

Bác sĩ Kakujou lầm bầm lần nữa:

"Suy nghĩ chút đi, cô cậu. JSDF bị phát chí mạng trong Đại Chiến Kantou Đệ Tam, và 1 nửa Dân Cảnh ở Khu Tokyo bị giết. Những người còn lại chỉ là lũ hèn chẳng dám tham gia Đại Chiến Kantou hoặc trốn sang Khu khác. Ta vẫn còn trụ được, nhưng không lâu sau, sẽ có 1 vụ bạo động lớn. Những người trong phạm vi y học chúng tôi rất sợ. Cộng thêm chuyện Anh Hùng Khu Tokyo bị giết ở Plaza Hotel nữa. Ôi thần linh ơi, sao mặt cậu nhìn cũng hao hao—"

Rentarou xém cuống cuồng giải thích lúc giọng nói bình tĩnh gián đoạn.

"Cháu hỏi thêm về chị gái mình được không? Chị ấy bỏ việc bao lâu rồi ạ?"

Để thu thập thông tin mà không gặp rắc rối, Hotaru tự nhận mình là em gái của Bác sĩ Surumi. Quên đi điều ông định nói, Bác sĩ Kakujou trầm tư và nói:

"Đã 4 ngày rồi. Nghỉ việc không xin phép như vầy khác nào tự ý bỏ việc. Dù khắc nghiệt, nhưng bác sĩ là thế."

"Ông có gọi cảnh sát chưa?"

"Cảnh sát? Không."

Mỉm cười, Kakujou trả lời câu hỏi của Hotaru.

"Doanh thu của nghề này—Ồ, thuật ngữ này không hợp với 1 cô bé. Đơn giản mà nói, nhiều người cuối cùng cũng tự nhiên bỏ việc. Bác sĩ Surumi đã chịu đựng 1 thời gian dài và tôi đã nghĩ chắc chắn cô ấy có thể tiếp tục."

Phải, người thường có thần kinh bình thường không thể mổ xẻ mấy con Gastrea có hình thù kỳ dị. Tự hào về nghề tủ của mình, có thể xem Sumire là ngoại lệ của ngoại lệ.

"Liệu cô ấy có mất tích vì gặp nạn không?"

"Hmm—Sao nhỉ? Tôi chả gặp trường hợp này."

Gãi mạnh mái đầu húi cua, Bác sĩ Kakujou trả lời. Lúc này, ông vỗ tay như thể tự nhiên nhớ lại gì đó.

"Đúng rồi ha, cháu bé, cháu tính đến nhà Bác sĩ Surumi à?"

Hotaru ra vẻ chán nản. Trông không giống giả đò chút nào.

"Vâng, nhưng chị cháu không bao giờ cho cháu địa chỉ. Nên—"

"Được rồi. Để chú chỉ. Chú còn nhớ chú có hỏi địa chỉ nhà cô ấy khi gửi thư từ đại học đến nhà cô ta."

Hoàn toàn tin tưởng Hotaru, Bác sĩ Kakujou giúp đỡ rất nhiệt tình.

Cho dù ổng có nghi ngờ đống thông tin cá nhân thêu dệt, Rentarou chả dại gì mà tin vẻ mặt chán nản có thể thắng được lòng cảm thông của Bác sĩ Kakujou, nên anh không nhấn mạnh vấn đề.

Bác sĩ Kakujou dựa vào ghế và nói với vẻ mặt nghiêm túc.

"Đổi lại, tôi có điều muốn hỏi. 2 cô cậu có thể giúp tôi không?"

"Chuyện gì?"

"Bằng cách nào đó, bản báo cáo kết quả khám nghiệm điện tử của Bác sĩ Surumi gửi lên 1 tháng trước đã biến mất khỏi cơ sở dữ liệu. Trước khi nó biến mất, máy quay cho thấy cô ta có in dữ liệu ra giấy, nên tôi nghĩ cổ có bản dự phòng. Xin lỗi, nhưng dù cho cô ấy có muốn tiếp tục công việc hay không? sau khi tìm được cổ, cô cậu có thể lấy lại bản báo cáo kết quả khám nghiệm đó được không? Dù gì thì chúng tôi cũng chịu trách nhiệm quản lý dữ liệu ở đây."

Rentarou và Hotaru nhìn nhau. 1 tháng trước, cùng lúc Bác sĩ Surumi và Suibara bắt đầu gọi điện thường xuyên hơn còn gì?

"Rõ."

Rentarou gật đầu cẩn trọng.

Sau khi sao lại địa chỉ của Bác sĩ Surumi từ Bác sĩ Kakujou và định rời đi, Bác sĩ Kakujou tự nhiên hỏi từ sau lưng:

"Cô cậu có biết 'thiên nga đen' là gì không?"

Rentarou và Hotaru quay lại cùng lúc.

"Chú nghe nó từ đâu?"

Đối mắt với vẻ nổi nóng của Rentarou, Bác sĩ Kakujou loạng choạng, xém té xuống cái ghế.

"K-Không có gì... Tôi chỉ nhớ lại. Trước khi Bác sĩ Surumi nắt đầu nghỉ việc, cổ cứ lẩm bẩm thuật ngữ này và hơi phiền lòng về nó. Hơn cả rối loạn thần kinh[89], giống như bị tẩu hỏa nhập ma[90] vậy. Cô ấy còn nói..."

Với vẻ mặt rối trí, Bác sĩ Kakujou tiếp tục:

"'Đồng nho phải bị đốt trụi'"


Cơ sở của Bệnh Viện Đại Học Shidao được bảo quản rất tốt và còn có cả cỏ nhân tạo và ao nhỏ. Chắc để xoa dịu những sinh viên làm việc quá sức. Nhưng trong mắt Rentarou, khung cảnh này rất ngột ngạt.

Bước cạnh chàng trai, những bước chân của Hotaru nặng trĩu.

Mối liên kết của bác Sĩ Surumi với Suibara đang rõ ràng hơn, nhưng lại có thêm câu hỏi mới phát sinh.

"Đồng nho ám chỉ cái gì?" (spoil tí là đồng nho đó mang nghĩa đen =)))) )

Có lẽ hotaru khá tò mò về điểm nghi vấn này và rút điện thoại trong túi ra. Để cho Rentarou thấy được, cô bé dùng chế độ hiển thị 3 chiều, chiếu 1 màn hình lên không trung và bắt đầu tìm kiếm.

Không lâu sau, 1 trang từ điển tiếng Anh xuất hiện. "Đồng nho"—vì cách phát âm quá tao nhã, Rentarou tưởng đó là tiếng Pháp hoặc gì đó, nhưng ai dè nó là từ tiếng Anh có nghĩa nơi trồng nho. (trans: cứ hiểu theo nghĩa đen chứ đừng có suy nghĩ gì sâu xa hết :v )

"Đốt trụi vườn nho... Nghĩa là gì vậy?"

"Chịu."

"Ổng cũng có nói Bác Sĩ Surumi bắt đầu hành động khác thường 1 tháng trước."

Hotaru nói bằng giọng đều đều. Cô bé đáng thương ở bệnh viện ít phút trước biến mất không còn dấu vết.

"Anh Kihachi cũng giấu em điều gì đó. Hơn nữa, nó lại bắt đầu từ 1 tháng trước.

Lại 1 tháng trước...

"Trong khoảng thời gian đó đã có chuyện gì?"

Rentarou muốn bình tĩnh lần ra manh mối từ những liên kết này.

Suibara không có quan hệ riêng với Bác Sĩ Surumi, vậy mà 2 người liên lạc nhau qua điện thoại 25 lần trong 1 tháng. Cả 2 cũng bắt đầu hành động khác thường cùng thời điểm.

Suibara là Dân Cảnh. Ngoài Gastrea, mình không tìm ra được cái gì liên kết Dân Cảnh với chuyên viên khám nghiệm tử thi.

"Hotaru, tháng trước tụi em có đụng Gastrea không?"

"Em nhớ là có 1 con."

"Con đó như nào?"

Rentarou dẫn trước nhưng Hotaru im lặng 1 lúc lâu mới trả lời.

Với vẻ mặt phức tạp, cô bé nói:

"Không có gì đặc biệt... Chỉ là 1 con biết bay thông thường. Cấp II, ngực trong suốt, sườn phồng lên như 1 cái rổ, mũi dài cực. Gớm lắm."

"Chết chưa?"

"Anh Kihachi rượt nó dọc đường cao tốc. Em nhảy ra từ ghế ngồi phái trước và bắn hạ nó bằng shotgun."

"Còn gì nữa không?"

"Bấy nhiêu thôi anh à."

"Sao lại bấy nhiêu được chứ?"

"Nhưng ngoài nó ra, chẳng có gì đáng nhớ cả. Cái con Gastrea đó nhìn dị lắm, mà Cấp II trở lên con nào chả dị. Bọn em chỉ giao hiện trường lại cho cảnh sát rồi sau khi về nhà được 1 lúc, có người gọi điện cho Anh Kihachi. sau khi nhận cuộc gọi, anh ấy vội bỏ đi. Giờ nghĩ lại chắc Bác Sĩ Surumi gọi ảnh.”

Màn sương vẫn còn dày đặc. Rentarou những tưởng rằng những mảnh ghép đã có đủ, nhưng anh không biết nên ghép lại như nào.

Tuy vậy, cặp anh em ít ra cũng hiểu được họ sắp tiếp nhận được thông tin kẻ thù giấu. Không khó đoán chúng sẽ mở đợt tấn công dữ dội 1 khi mà Rentarou và Hotaru bị phát hiện.

Nhọ thay, Hotaru không biết mô tê gì về Bác Sĩ Surumi. Nhưng Hotaru mà biết được Bác Sĩ Surumi khám phá ra cái gì, cô bé khỏi sống luôn. ‘’Tiến thoái lưỡng nan thật.’’

Từ khe hở trong bức tường gạch nung bao quanh khu ký túc xá Đại Học Shidao, có thể thấy được 1 cánh cổng sắt được chạm khắc tinh xảo. Đây là ranh giới của Đại Học.

Rentarou bỗng nhớ ra cổng chính phải có camera quan sát ghi hình những ai ra vào Đại Học từ phía trên.

Anh cúi đầu xuống hết mức có thể khi đi qua nhưng liếc xéo trong 1 khắc, thì cũng nhận ra camera nằm ngang.

Khoảnh khắc con mắt chạm ống kính sáng mờ bên trong lớp vỏ bảo vệ hình cầu, Rentarou cảm thấy 1 cơn lạnh chạy dọc sống lưng.

Rảo bước, chàng trai rời Đại Học.


“PHÁT HIỆN MỤC TIÊU!”

Nhân viên điều hành bất chợt reo lên, dấy lên sự căng thẳng ở phòng điều hành.

“Đâu?”

Hitsuma hỏi, cố gắng kìm nén cơn phấn kích. Thứ trả lời chàng là màn hình ba chiều chính hiển thị 1 cánh cổng.

“Chỗ này là?”

“Camera tại cổng chính của Bệnh Viện Đại Học Shidao quận 6.:

Tadashima há hốc miệng.

“Sao có thể... Không trốn ở ngoại ô, cậu ta tỉnh tới độ đi du hí ở khu đô thị?”

Tay nhân viên điều hành di chuyển liên tục trong khi camera an ninh làm nổi bật những tính năng đáng chú ý.

Khác với mấy thước phim tầm thường của quá khứ không có giá trị bằng chứng trước tòa án, hình ảnh truyền dẫn qua đường truyền không dây đến máy chú cực kỳ rõ nét, tới mức người xem không cần nheo mắt mới nhìn rõ.

Kiểm tra kỹ hơn, chỉ là 1 chàng trai vận y phục đen đang rời cửa chính trong khi cúi đầu, anh ta lại liếc mắt khè cái camera trong chốc lát. Phần mềm nhận diện khuôn mặt không bỏ lỡ giây phút nào, lập tức chụp lại,

Nhân viên điều hành dừng màn hình trong nghi vấn, kéo vùng khuôn mặt ra để xử lí. Anh ta chắc chắn trăm phần trăm là Satomi Rentarou.

Hitsuma nhìn quanh căn phòng để tìm người. Sau đó, chàng tìm thấy và bước tới Yuuga đang đút tay vào túi, mặt phởn đời như đang hát thầm 1 bài hát.

“Đây là gì đây? Cậu bảo cậu bắn dính mục tiêu cơ mà? Hắn ta đã bình phục đến mức có thể đi lại rồi đó.”

Hitsuma khiển trách hắn ta với giọng đủ cho hắn nghe, nhưng Yuuga chỉ nhún vai đáp:

“Tôi chưa xong việc. Mà vậy cũng hay chứ. Tôi có trò vui để làm rồi.”

“Vui? Vui á...?”

Nếu việc kẻ đào tẩu còn sống lan truyền ra, ngoài việc cảnh sát bị chê là phế vật, nàng Kisara a.k.a Lọ Lem năm 2031 đã chấp nhận chàng là Bạch Mã Hoàng Tử sẽ lại mang ba cái hy vọng thừa thãi.

Khi Hitsuma sắp nổi cơn tam bành, Yuuga chỉ tay phải vào 1 chỗ trên màn hình.

“Ông Hitsuma, con bé đó là Initiator của Suibara Kihachi à?”

Bức hình hắn chỉ vào hiển thị 1 cô bé tóc nâu ngắn lặng lẽ đứng cạnh Rentarou. Đã thấy mặt cô bé trong nhiều tài liệu, chàng biết cô bé rõ hơn ai hết.

“Kouro Hotaru...?”

‘’Initiator của Suibara Kihachi. Nest không kịp xác định vị trí con bé. Ai ngờ được nó đó lại đi cùng Rentarou...’’

Bên cạnh, Tadashima chào và nói:

“Tôi sẽ trở lại trụ sở gọi tiếp viện. Xin hãy thông báo đường đi của cậu ta, Giám Đốc Hitsuma.”

Nói đoạn, Tadashima khẩn trương rời phòng điều hành.

Nhìn Tadashima rời đi, Hitsuma thay đổi biểu cảm ngay khi ông ta biến mất hoàn toàn rồi từ từ rút điện thoại ra gọi 1 người. Giữa những tiếng reng, Hitsuma suy nghĩ.

‘’Rentarou sẽ thắng cảnh sát tiếp. Dù chưa biết được hắn ta đã biết bao nhiêu, Rentarou chắc chắn vẫn là 1 đối tượng nguy hiểm. Tốt nhất không nên xử hắn bằng mấy phương pháp thông thường.’’ Hitsuma không muốn thất bại lần nữa.

Bên kia bắt máy.

“Nest à? Ngươi làm ùn tắc giao thông được không? Chỉ cần chặn được xe cảnh sát là đủ. À, tên đó chưa tạch. Triệu tập Hummingbird. Lần này phải giết được hắn.”

Nghe thấy, Yuuga đớ người.

“Chờ đã Ông Hitsuma, sao lại là con Hummingbird? Satomi Rentarou là con mồi của tôi. Để tôi đi đi.”

“Cảnh sát đã thấy mặt cậu.”

“THÔNG SỐ KỸ THUẬT CỦA TÔI ĐỦ ĐỂ HẠ SATOMI RENTAROU NGAY TỨC KHẮC!! KHÔNG AI HỢP HƠN TÔI CẢ!!!” (trans: chả hiểu cái thông số kỹ thuật này có áp dụng thuyết thiên nga đen ko nữa :v )

“Hummingbird là đủ.”

“NHƯNG—!"

“—ĐỦ!”

Yuuga há hốc mồm, vẫn định cãi tới cùng, nhưng cuối cùng, hắn nghiến răng bất mãn và rời phòng điều hành.

Hitsuma khịt mũi và nhìn vào thanh niên mặc đồ đen trên màn hình 1 lần nữa.

‘’Do các ngươi muốn tiêu diệt bên này bằng cách cắn nát cổ họng—nên bọn ta sẽ để ngươi thành cái xác không biết nói, theo 1 ngạn ngữ cổ.’’

Part 4 Edit

"Là phòng này. Cháu có thể để chìa khóa lại ở phòng bác khi trả phòng."

Đôi tay xương xẩu đưa chìa khóa cho Hotaru. Nói đoạn, chủ nhà sốt ruột chỉnh kính lão, xoay người rời đi.

Rentarou hồi tưởng ông chủ nhà chắc là món quà cho ai đó trừ người thuê nhà muốn vào nhà để trôm cắp.

Rentarou nhìn vào cô em gái giả sau lưng anh.

Ngay lúc chủ nhà rời đi, Hotaru liền bỏ đi mặt cười và lấy lại mặt lạnh.

Thấy anh đang nhìn, Hotaru ngước lên, đôi mắt vô cảm của cô bé nói "Có phản đối gì không?" Rentarou chả còn biết phải làm gì con bé nữa. (Kaizuka Satomi: chịc... à mà thôi, thằng Hitsuma NTR đã đời tới phiên thằng này NTR nữa thì đổi tên arc vol 5 và 6 thành NTR arc cho lành :v )

"Sắp tối rồi. Em mong mình tìm được chân tướng sự việc ngay."

Những tia nắng hoàng hôn chiếu vào trong nhà qua cửa sổ mở toang, tạo ra hơi nóng dễ chịu trên lưng 2 người. Cuối cùng, họ cũng thoát khỏi không khí oi bức.

Rentarou và Hotaru đang ở hành lang 1 chung cư cao tầng.

Anh nhanh chóng kiểm tra xung quanh. Hành lang chữ H có 2 thang máy và 1 chuông báo động và cầu thang.

Hơn nữa, còn có thang mạn[91]bên ngoài chung cư có thể hạ xuống. Sau đợt bao vây ở Plaza Hotel, Rentarou bắt đầu có thói quen kiểm tra lối thoát hiểm của mình mọi lúc.

Nhìn vào tấm bảng gắn ở cửa, anh thấy dòng chữ mờ nhạt ghi "1203 Surumi Ayame".

Trước khi vào phòng của chủ nhà, họ đã ấn chuông cửa nhiều lần, nhưng bên trong không phản hồi.

Nhìn xuống chân, Rentarou thấy xác con ve nằm ngửa dưới sàn. Có lẽ đây là 1 bữa ngon lành. Nó bị kiến đen bu kín.

“Ẩn dật hay mất tích nhỉ? Dù gì đi nữa, mong là có manh mối về Thiên Nga Đen.”

“Ẩn dật? Mất tích? Em chỉ nghĩ được nhiêu đó thôi à?”

“Huh?”

“Hotaru, em thấy người chết chưa?”

Hotaru không giấu nổi ngạc nhiên.

“Để anh vào.”

Rentarou xoay chìa khóa và đẩy nhẹ cánh cửa.

1 luồng khí lạnh thoát ra từ bên trong. 1 cơn ớn lạnh cọ vào cổ Rentarou. Cùng 1 lúc, có mùi xác thối rữa hòa lẫn vào không khí.

Đặt tay lên bao súng, anh vào thế sẵn sáng nổ súng bất cứ lúc nào, Rentarou lặng lẽ vào phòng.

Sau khi vào, bên trái là nhà bếp với bàn ăn hình bán nguyệt. Rau trên kệ bếp đã hư và khô héo. 1 cái bánh ăn được 1 nửa bị kiến bu đầy. Dám cá lúc đó cô ấy đang chuẩn bị bữa ăn. Đống rau cắt lát đang ngâm trong trong 1 cái khuôn màu đen nổi lềnh bềnh trên mặt nước.

Rentarou đã biết trước là căn hộ này là kiểu 2 phòng 1 bếp.

Cẩn thận giơ súng lên, Rentarou đặt tay lên cửa trượt và từ từ đẩy sang bên.

Vì màn cửa đã rũ xuống, bên trong rất tối.

Máy lạnh kêu ầm ầm trong khi xả ra khí lạnh. Bên trong căn nhà yên ắng, chỉ có tiếng máy lạnh là ồn nhất.

Dù phụ nữ ở phòng này, căn phòng không được trang trí. Chỉ có màu be.

Cả phòng ngủ kiêm phòng máy cũng không có tấm poster nào. Cái kệ chỉ có độc 1 khung ảnh kỹ thuật số.

Sau khi vào đến phòng sâu nhất, Rentarou quyết định mở cửa.

Tủ quần áo và bàn trang điểm phủ 1 lớp bụi dày.

Chiếm cả bức tường, 1 cái kệ sách đặt cạnh 1 cái bàn làm việc lớn.

Không có xác chết ở đây. Mùi thôi rữa cũng ít đi.

‘’Mà, hình như mùi đó thực ra đến từ’’—

Nghe tiếng thét bên ngoài, Rentarou lao vào nhà bếp.

Hotaru trân trân nhìn 1 chỗ, cả cơ thể cô bé đơ như tượng đá. Cô bé đang nhìn vào cửa phòng tắm. Dưới cánh cửa hơi hé mở, máu đen rỉ ra,

“Lùi lại.”

Rentarou cắn chặt môi dưới, tuyệt vọng ngăn mình run rẩy trong khi nói. Ngay sau đó anh gom hết can đảm và đẩy cánh cửa sang bên.

Trong phòng gương mặt tử thi nhúng trong cái bồn tắm ngập nước với phần thân khuỵu xuống.

Cái xác không có quần áo. Làn da trắng bệch do mất hết máu. Mái tóc dài nổi lềnh bềnh trên mặt nước như tảo biển.

Mặt nước đen kịt. Cống dưới sàn bị tắc bởi máu đông. 3 cái móng tay rớt trên sàn.

Chắc chắn cô ta là bác sĩ thực tập Surumi Ayame.

Rõ ràng cổ bị tra tấn để lấy thông tin. Chỉ bị mất 3 cái móng tay, chắc cô ấy đã mau chóng khai ra điều kẻ tra khảo muốn.

Rentarou nhanh chóng kiểm tra cái xác trước khi quay lại tìm ngăn kéo tủ quần áo. Rồi anh lấy ra 1 tấm ga trải dưới đất khi đi picnic ra để phủ lên cái xác.

Làm rối hiện trường chắc chẳng có vấn đề gì cả cho dù cả Rentarou và Hotaru đều đã có người nhận diện và 2 người đang mượn chìa khóa. Khám nghiệm tử thi là đủ để cho biết cô ấy chết được bao lâu, nên chắc chắn không thể kết tội Rentarou và Hotaru là hung thủ được.

Ngay lúc chàng trai nhận ra, Hotaru đang đứng cạnh anh.

Ban đầu anh tưởng cô bé đã choáng váng vì sợ, nhưng hóa ra là không.

“Tệ thật, nếu cô ta còn sống ta đã hỏi được nhiều điều. Kẻ thù đã đi trước 1 bước.”

Rentarou không thể không choáng váng.

“Tệ? Đi trước 1 bước? Não em chỉ có nhiêu đó á? Em chẳng còn biết gì nữa sao?”

“Vậy?”

Hotaru chỉ nhíu mắt khó chịu. Rentarou nắm chặt nắm đấm trong trận lôi đình, lắc đầu ngao ngán.

“ANH KHÔNG HIỂU NỔI EM...!!!”

“Anh không cần đâu.”

Nói đoạn, cô bé quay lưng với anh và liếc về phía anh.

“Nếu anh năn nỉ, ta sẽ chia tay từ đây.”

“Ngu à?”

“Em hiểu rồi.”

Nói đoạn, Hotaru bước vào phòng tắm và bắt đầu kiểm tra cái xác.

“Do máy lạnh chạy suốt, tốc độ phân hủy chậm đi.”

Rentarou thở sâu để lấy lại bình tĩnh.

‘’Hotaru là 1 người quan trọng có liên quan đến vụ việc. Đi cùng cô bé tức là tìm thấy sự thật nhanh hơn. Không còn đường lui nữa. So với đơn thân độc mã, cách này hiệu quả hơn.’’

Giờ không phải lúc để anh kén cá chọn canh.

—Cho dù nhân cách cộng sự của anh có khó mà kính trọng đi chăng nữa.

Bên cạnh, Rentarou cũng chắc chắn kẻ thù sẽ trừ khử tất cả những ai đến gần sự thật. Không cần phải đặt nghi vấn về nó. Còn lâu Rentarou mới thoát khỏi hàm răng của con cọp.

Có lẽ đã đoán được tình hình, Hotaru rời phòng. Trong khi nhìn cô bé rời đi, Rentarou bước tới căn phòng kiểu Tây.

Lúc anh nghĩ đây là nơi có người chết, không lạ khi anh nghĩ mình đang làm phiền người chết.

Mở cửa, anh thấy 1 cái kệ. Hiện ra trên khung ảnh, chắc là 1 bức ảnh chụp cô thời sinh viên với Đại Học là cảnh nền. Chắc chắn Surumi đã có quá khứ hạnh phúc. Bức nào cũng là ảnh cô cười. Ai đó, chắc là bạn trai cô, xuất hiện nhiều lần.

Không có cảnh cáo, những lời của Bác Sĩ Kakujou lướt qua tâm trí anh.

‘Bằng cách nào đó, bản báo cáo kết quả khám nghiệm tử thi số hóa của Bác Sĩ Surumi 1 tháng trước bị biến mất khỏi cơ sở dữ liệu. Trước khi nó biến mất, máy quay có ghi hình cô ấy có in nó ra giấy, nên tôi nghĩ chắc cổ có mang bản dự phòng.’

Mối liên kết giữa Bác Sĩ Surumi và Suibara là Gastrea. Thường thì ai cũng sẽ đoán bản báo cáo đó có liên quan đến câu chuyện bị che giấu.

Rentarou quay lại căn phòng bên cạnh, mới để ý thấy ngăn kéo bàn làm việc bị bể với dấu hiệu bị lục soát.

Rentarou đành tắc lưỡi. 1 tên chó chết đã tra tấn và giết Bác Sĩ Surumi, chắc chắn là với mục đích tìm ra chỗ cất cái bản báo cáo kết quả khám nghiệm thi bị mất. Rentarou chỉ còn nước dẫm lên vết xe kẻ thù. Dần dần, anh càng hiểu rõ hơn ai hết việc kẻ thù không dễ đánh bại.

Tuy nhiên, nhân vô thập toàn, cái gì cũng không thể hoàn hảo được. Trừ phi hắn là robot, thì khó mà tránh khỏi mấy sai sót của con người. Chắc chắn, chắn chắn là phải có manh mối còn sót lại.

Cầu nguyện trong đầu, Rentarou lấy mọi cuốn sách trên kệ sách và lật sách 1 cách ồn ào.

Rồi chàng trai tìm ra 1 vật giữa mép bàn và bức tường bên cạnh.

Anh cẩn thận rút nó ra và phủi bụi. 1 tấm ảnh được in ra giấy.

Khoảng khắc anh nhìn vào tấm ảnh, anh không thể không cau mày.

Đó là tấm ảnh chụp con Gastrea trong lúc khám nghiệm. Viên đạn được lấy ra để mổ bụng con Gastrea. Trên 1 cơ quan giống với nội tạng của mực, bao bọc trong chất nhờn, là 1 kí hiệu được khắc lên. Rentarou nhìn chăm chú và nhận ra đó là 1 ngôi sao cánh, tức là 1 “☆”. Được vẽ trên 1 trong 5 cái đỉnh là 1 chiếc cánh lông vũ chi tiết và phức tạp.

“Hotaru, lại đây.”

Anh gọi với Hotaru và chìa tấm hình ra.

“Cái này có làm em nhớ lại cái gì không?

“Ở góc tấm hình có vuốt của con Gastrea... Đặc điểm của nó giống với con tụi em giết tháng trước. Có điều, đây là lần đầu tiên em thấy ký hiệu ngôi sao này.”

“Anh hiểu rồi...”

“Chắc đây là cái Bác Sĩ Kakujou tìm?”

Dù cách ra đời của chúng có kỳ lạ, Gastrea cũng chỉ là sản phẩm của thiên nhiên.

Những ký hiệu nhân tạo không thể xuất hiện trên cơ thể chúng.

Lúc mà Rentarou tập trung suy nghĩ, bất chợt có 1 âm thanh đáng sợ vang lên, khiến ảnh nhảy dựng lên.

Đó là tiếng điện thoại reo. Từ căn phòng liền kế kiểu Tây.

Trước tiên anh thò đầu ra rồi mới ra khỏi phòng. Cẩn thận đứng cạnh nguồn tiếng chuông, anh xác nhận đây là 1 cái điện thoại bàn. Dần dần bị thay thế bởi điện thoại di động và điện thoại vệ tinh[92], đây là loại điện thoại bàn có thị phần giảm đi rất nhiều.

Nhìn nhau, Rentarou và Hotaru gật đầu. Rồi anh áp ống nghe vào tai trong cơn run lẩy bẩy.

‘Satomi phải không?’

Giọng nói có nhiều hòa âm chêm vào. Phạm vi chồng nốt mở rộng ra ngoài tần số có thể tạo ra bởi con người. Đây là sản phẩm của 1 thiết bị thay đổi giọng nói để người nghe không nhận ra người gọi.

Rentarou trân mắt nhìn ống nghe 1 lúc.

“Ngươi... là ai?”

‘Kẻ địch đang đến chỗ cậu. Mã danh: Hummingbird. 1 đặc nhiệm thuộc Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới.”

“Ngươi nói gì vậy? Kẻ thù? Hummingbird?”

‘Cậu tin tôi hay không thì tùy. Nhưng nói như vầy chắc cậu hiểu há? Kẻ thù là người đã giết Houbara Kenji, cựu đặc nhiệm của Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Con Người.’

“CÁI QUÁI GÌ!?!?”

Dù tin tức vượt quá dự đoán của Rentarou, ít ra cũng hiểu được 1 chuyện. Không hề nói dối hay đùa bỡn, đầu dây bên kia đang cảnh cáo Rentarou về nguy hiểm sắp tới.

‘Kế tiếp, tôi sẽ nói cho cậu biết năng lực của ả. Cậu nên bàn biện pháp đối phó với cô bé cạnh cậu.’

Rentarou im lặng để thúc bên kia tiếp tục.

‘Nghe cho kỹ, năng lực của Hummingbird là—'

Ống nghe phát tiếng báo bên kia đã cúp máy. Cuộc gọi đã kết thúc.

“Ê, chuyện quái quỷ gì đây? A lô—"

"—Để đó cho em.”

Với lên, 1 bàn tay giật ống nghe của Rentarou.

Sau khi nghe 1 lúc, Hotaru cuối cùng lắc đầu và đặp lại chỗ cũ.

“Không còn tiếng báo đầu máy bên kia treo luôn. Chắc đường dây bị cắt.”

Hotaru thọc tay vào túi. Lấy điện thoại ra, cô bé đưa màn hình đang hiện dòng chữ “không có sóng” cho Rentarou.

Rentarou chỉ có thể rùng mình. Điện thoại 2 người vẫn hoạt động tốt lúc mới vào.

Không nói gì cả, sự yên lặng lấp đầy căn phòng.

‘’Kẻ thù đã đến đây. Khu chung cư đã bị thâm nhập.’’


Âm thanh dồn dập của cánh quạt chém vào không khí thống trị bên trong cabin.

Kurumi Rika mở cửa trượt và gió liền thổi vào cả cơ thể ả. Cơn gió lạnh buốt đủ để thổi bay chiếc mũ rơm ả ta mặc và khiến chiếc váy liền mảnh của cô ả phất phơ liên tục.

Phía Tây bầu trời, ánh hoàng hôn bị khối Monolith chặn 1 nửa.

Ánh sáng làm ả nha đầu nheo mắt lại.

Độ cao này là 1000m trên không. Cô ả đang ở trên cabin 1 máy bay vậy tải.

Nhờ trời nắng, không có mây tích[93] hay mây vũ tầng[94] chắn tầm nhìn. Khung cảnh bên dưới bé như mô hình.

Khó mà thấy rõ xe cộ và con người. Mùi không khí rất trong lành.

"Hummingbird—Di chuyển đi."

Rika bước ra ngoài cabin, rồi nhảy xuống dưới.

Đâm thẳng xuống đất trong tư thế chúc đầu xuống, kéo theo ả nha đầu là mái tóc dài trong khi ả xé toạc không khí với tốc độ ác liệt.

Rika đếm ngược trong đầu sau khi rơi.

Đã có kinh nghiệm từ đợt nhảy tự do 500m, ả xoay người trong không trung, tạo thế đại bàng tung cánh kiểu sóc bay, sau đó kéo mạnh dây cương để bật dù.

Chiếc dù đạn đạo bật lên[95]. Kèm theo cảm giác giảm tốc mạnh, độ căng của dây còn làm ả đau.

Nhưng trạng thái này không kéo dài lâu.

Mở mắt ra, cô ả cúi xuống, bàn chân ả vẫn chưa chạm đất.

Cơ thể ả ta rơi từ từ xuống đất. Ngước lên, ả thấy cái dù vuông[96] mở bung tắm dưới ánh hoàng hôn, nhuộm thành màu đỏ.

Cúi xuống nhìn cảnh quan đô thị phía dưới, ả vẫy mạnh tay phải.

Bằng hành động đó, trên vô số sân thượng, 1 cái phát ra điểm sáng "MỤC TIÊU" giống như bút dạ. Cùng lúc, khoảng cách chiều ngang và dọc cũng hiện ra trong tầm nhìn của ả.

Kính áp tròng đặc chế ả trang bị trước khi nhảy dù được trang bị tính năng tăng cường thực tế ảo[97], cho phép thêm hình ảnh vào võng mạc, hiển thị nó trong tầm nhìn thực.

Rika điều khiển dây cương dù trong khi cẩn thận tinh chỉnh góc dù và vị trí hạ cánh.

Sau đó, sân thượng chung cư mục tiêu càng lúc càng gần.

Ả đạp lên vòng tròn màu đỏ hiển thị bởi AR.

Không cần hiết hồi đó ả nhảy dù bao nhiêu lần, ả luôn chúi về phía trước do eo ả tự nhiên chịu 1 chấn động mạnh. Rồi cả cái dù phủ lên cơ thể Rika.

Tháo dây cương, ả bỏ dù. Đội cái mũ rơm kẹp giữa dây cương và váy, cô ả ôm con gấu bông yêu thích của mình.

Phủi bụi trên tà váy, ả lấy điện thoại trong chiếc vớ thun và gọi cho 1 số đã có sẵn.

"Hummingbird báo cáo. Đến vị trí thành công."

'Tôi nghe rồi. Gửi mặt mục tiêu đến ngay.'

Sau đó 1 hộp thoại xuất hiện hiển thị tệp tin nhận được. Mặt 2 người: 1 thanh niên lớn tuổi hơn ả và 1 cô bé nhỏ tuổi hơn ả. Là "Satomi Rentarou" và "Kouro Hotaru".

"Chờ đã Nest. Không phải dạo này nhiệm vụ hơi nhiều sao? Tôi vừa xử xong 1 ông lạ hoắc. Khoảng thời gian giữa các vụ quá ngắn."

Rika phàn nàn với giọng chát chúa của 1 cô bé nhưng đầu dây bên kia trả lời không do dự.

'Đây là nhiệm vụ. Không được phàn nàn. Giống như cô yêu cầu, khu chung cư đã bị cách điện 30 phút. Nếu bỏ lỡ thời cơ, chúng sẽ thoát lần nữa.'

Rika bèn tắc lưỡi. Thay đổi tâm trạng, ả chỉ vào ảnh Rentarou. 1 cách tự nhiên, ả cười khinh bi.

"Darkstalker giết hụt tên này á? Nhục nhã chưa này."

'Tên Darkstalker nhắn cô: "Đừng khinh Satomi Rentarou, không thôi ăn đập ráng chịu."'

Rika khịt mũi nhạo báng.

"Hắn ngu à? Hay đó là câu xin lỗi vì thất bại? Nhục cái mặt hắn... Sao cũng được. Tôi sẽ xử nhanh gọn lẹ."

Lúc này, 2 cái dù nhỏ rơi xuống tầng thượng chung cư sau Rika.

Thoạt nhìn chúng giống lốp xe.Kích cỡ thì như đĩa bay, nhưng dĩ nhiên, chúng không phải lốp xe thường.

Những con chip được cấy vào não Rika cho phép ả di chuyển vật thể qua liên kết suy nghĩ—Tức là cái người ta gọi là giao diện não máy (BMI).

Đống lốp xe này được Kurumi Rika điều khiển chuẩn xác bằng giao diện điều khiển bằng ý nghĩ[98]

"Necropolis Strider—Dậy đi akay[99] ơi."

Với cái vỗ tay, cơ chế điều khiển phức tạp kích hoạt. Mấy cái lốp đứng dậy như thể chúng có ý chí riếng và bắt đầu chạy vòng quanh Rika."

Kiểm tra sơ đồ cấu trúc chung cư, ả tìm thấy vị trí tổng đài và đường dây điện thoại sau nó. Ả cũng quyết định vô hiệu hóa chuông báo động nốt.

"Rồi, trước tiên không để ai làm phiền cái đã—Offensive Enchant: Thorns[100]."

Với tiếng "putz", những lưỡi đao khổng lồ nổi lên khắp mấy chiếc lốp xe.

Cặp lốp xe lập tức biến hình thành vũ khí chết người với những lưỡi đao nhô ra, cày nát sàn nhà trong khi lăn theo Rika.

Rika chậm rãi lại gần cửa tầng thượng và giải phóng cặp Strider[101].

"ĐI!!"

Dùng giọng nói làm tín hiệu, động cơ tại sóng xung kích lắp đặt trong Strider bắt đầu gào rú, phóng đi với tốc độ hết sức dữ dằn.

Đánh vào cánh cửa kim loại, mớ 『Gai』 tùng xẻo điểm yếu của cửa như cưa máy.

Với âm thanh ùng ùng của bão tố và những tia lửa, then và chốt cửa và bị cắt ngọt. Không thể chống lại sức mạnh của chúng, cánh cửa kim loại văng vào trong nhà.

Không biểu lộ chút cảm xúc, cặp Strider tiếp tục phóng tới nhờ động cơ tạo xung kích, nảy như pinball[102] giữa sàn, trần và tường, trong khi phóng như điên xuống cầu thang. Các Strider để lại những dấu vết tàn phá ác liệt sau con đường hung hãn của chúng.

Rất nhanh rất nguy hiểm, tiếng la hét và tiếng những bị thịt toàn máu tươi bị xé nát vang lên từ dưới thang. (trans: Tina sẽ khóc khi biết phiên bản cái tiến của mình kinh dị như vầy)

Trước khi xuống tay giết Rentarou và Hotaru, cặp Strider sẽ còn ở chế độ không thể cản phá. Miễn Rika còn sử dụng năng lực, tất cả sinh vật sống biết hô hấp đều bị tàn sát không chút nương tay. Cho nên nó mới có biệt danh là 『Necropolis Strider』[103].

Không lâu sau, não bộ cô ả nhận được tin Đơn Vị 1 đã cắt đường dây điện thoại.

Để ngăn cư dân chạy thoát, Đơn Vị 2 đang canh cổng.

"Tuyệt vời~~♪"

Lạc giữa âm thanh của 1 cuộc tàn sát, Rika ôm chặt con gấu bông trong khi ngân nga 1 bài hát kiểu truyện cổ tích và xuống thang.


Bị cắt đứt đường liên lạc với bên ngoài, Rentarou và Hotaru buộc phải họp bàn tác chiến.

"Tệ rồi đây. Xét theo người gọi, kẻ thù đã biết sự tồn tại của anh."

Dù Hotaru gắng giữ bình tĩnh, adrenalin kích thích cơ thể cô bé chìm trong cơn thịnh nộ đang truyền đạt tới cô quyết tâm phục thù.

Cơ hội quá đỉnh. Cuối cùng mới có dịp động cây búa chính nghĩa vào mặt lũ chết bằm chết dẫm đó.

Rút 2 món vũ khí hạng nhẹ ra từ bao da ở sau thắt lưng, Hotaru nhắm mắt và tìm kiếm sự cứu rỗi từ thứ thép lạnh áp vào da thịt cô bé, trong lúc mở chốt an toàn với ngón cái.

Anh Kihachi, hãy cho em mượn sức mạnh.

"Chắc cứ ưu tiên chuồn đi."

"Không, phải đồ sát kẻ thù. Cuối cùng thì em cũng báo thù được cho Anh Kihachi."

"Đừng tự ép mình quá. Không chỉ không biết nhân dạng kẻ thù, ta còn chẳng biết năng lực của ả. Ca này nguy hiểm lắm."

Hotaru liếc xéo Rentarou. Có lẽ kiểu suy nghĩ yếu đuối này đã lấy mạnh Anh Kihachi.

"Em có nói rồi cơ mà? Em chỉ theo anh vì em tin mùi máu tươi của anh có thể kéo tới nhiều kẻ thù để em săn đuổi. Anh đã hoàn thành vai trò của 1 con mồi rất tốt. Dù phải rất tiếc khi nói điều này, nhưng chỉ mình anh tưởng 2 ta là đồng đội thôi. Em rất ghét anh."

"Giờ đéo phải lúc nói đống vớ vẩn này. Em chắc chắn cũng là mục tiêu của kẻ thù. Nếu ta có nội chiến thì là đúng ý chúng rồi. Ta sẽ thua đứt đuôi trước khi có thể thắng."

Rentarou chìa tay ra.

"Hợp tác đi, Hotaru. Từ lúc chúng cắt đường liên lạc để ngăn ta gọi viện trợ, trong tình huống xấu nhất này, chắc chắn chúng sẽ giết sạch người dân trong chung cư này. Giúp họ thoát hiểm trước đã—"

Chát. Âm thanh khô khốc vang lên.Bàn tay chìa ra của Rentarou bị Hotaru gạt phăng đi với vẻ rất ư là bình thản.

"Nếu anh muốn người khác, sao anh không cứu được Anh Kihachi ngay từ đầu?"

Rentarou kinh ngạc.

"Rentarou, anh có đúng là vị anh hùng hành nghề Dân Cảnh tập hợp và đoàn kết các Dân Cảnh khác trong Đại Chiến Kantou Đệ Tam để tiêu diệt Aldebaran? Trông anh chẳng giống thế."

"... Sai rồi nhóc. Anh là học sinh trung học, nhân viên Công Ty An Ninh Dân Sự Tendou. Còn nữa, anh là vệ sĩ hợp pháp của Enju. Anh không phải anh hùng hay cứu tinh."

Rentarou nhìn thẳng mặt Hotaru và tiếp tục:

"Suibara không muốn em trả thù vì nó đâu."

"Dù anh có nói gì đi nữa thì em vẫn sẽ săn đuổi kẻ thù. Em không cần anh giúp. Tạm biệt."

"HOTARU!!!"

Cô bé tự đi ra cửa trước, quay lưng với Rentarou khi anh cố rượt theo cô nhóc.

Chạy ra hành lang, Hotaru với tay ra sau lưng đóng cửa lại, thở 1 hơi thật sâu.

Lặng lẽ, cô bé tích lũy năng lượng sâu trong bụng. Tứ chi cô bé dần ấm lên và có cảm giác như cả 5 giác quan đều mạnh hơn. Hotaru giải phóng sức mạnh của mình.

Cô bé lặng lẽ mở mắt. Ảnh sai rồi. Cô bé tự mình giải quyết được. Quan trọng là phải tự mình giết chết kẻ thù.

Nhìn hành lang chữ H, cô bé kiểm tra xem có gì bất thường không. Ngoài đường dây điện thoại ra thì nguồn điện vẫn bình thường.

Ngay lúc này, tiếng gào thét và tiếng vật gì đó cắt mọi thứ phát ra trên lầu.

Nhảy 2 hoặc 3 bậc thang để phóng lên lầu, cô bé lao đến lầu 13. Mùi máu nồng nặc chào đón cô bé.

Lầu 13 trưng bày hàng đống xác chết và con sông đỏ máu.

Những cái xác bị cắt phăng đầu và vai cùng những bộ não vung vãi khắp hành lang như rơm rạ trong khi dòng máu đỏ thẫm lặng lẽ lan ra khắp lớp vải sơn lót sàn linoleum[104]. Nhiều vết chém của những lưỡi đao khổng lồ để lại trên tường và trần.

Khuỵu xuống, Hotaru kiểm tra xác 1 người phụ nữ gần đó.

Vết cắt trông như bị 1 lưỡi đao dày cắt xuyên.

Xem xét kĩ hơn, cô bé còn thấy vài cái xác bị chém thành 6 mảnh[105] còn những cái xác khác bị phanh thây. Chắc chắn những người này phải chịu cơn đau khủng khiếp.

Chắc chắn người ở chung cư này mở cửa kiểm tra sau khi nghe tiếng gào thét và ầm ầm, rồi từng mạng một bị xử đẹp. Cẩn thận kiểm tra 1 trong 2 cái thang máy, Hotaru thấy nó bị kẹt lại do có cái xác chặn cửa. Cửa thang máy đóng mở 1 cách vô nghĩa trong khi vị trí cái xác thay đổi liên tục.

Y chang điều Rentarou nhắc đến, kẻ thù không hề có dấu hiệu giam lỏng họ.

Liệu cô bé có đánh bại được 1 đối thủ làm suy đồi đạo đức kỹ lưỡng đến mức này?

Tiếng xe thải khí yếu ớt làm cô bé quay ngoắt lại, chỉ thấy thứ gì đó ở trên 1 cái xác trong hành lang.

Cô bé chìm trong ảo giác 1 con báo đang ăn 1 cái xác, nhưng liền nhận ra đó là 1 cái lốp nhỏ có kích thước 1 cái đĩa bay. Khắp thứ đó thò ra những lưỡi đao giống răng nanh. Do cái lốp không bị xì hơi, chắn chắn bên trong nó toàn nhựa gia cố thay vì không khí.

2 ống xả khí kêu ầm ầm trong khi cái lốp gai cày nát cái xác bằng đống răng cưa.

Hotaru nhận ra bằng bản năng. Dù không biết nguyên lý hoạt động, cô bé biêt đây là thủ phạm tàn sát cư dân ở chung cư này.

Là Hummingbird à?

Hotaru liền lắc đầu. Đó không phải con người.

Nhận ra sự hiện diện của cô bé, cỗ máy giết người bắt đầu đổi vị trí.

Lúc cô bé nhận ra có gì đó không ổn, mọi sự đã trễ.

Chạy bằng động cơ đốt dùng nhiêu liệu hóa thạch, động cơ rú lên 1 tiếng rú đặc biệt rồi bay thẳng đến cô bé.

Nhìn thấy những lưỡi cưa tiếp cận với tốc độ thần sầu, Hotaru vội bắt chéo 2 cây súng để phòng thủ. Cái lốp đánh ngay chóc, tạo ra chấn động cực mạnh đẩy cô bé lùi 1 quãng dài.

Tiếp xục xoay, lốp xe bắn ra những tia lửa giận dữ kèm tiếng rú rất to tại vị trí va chạm.

Hotaru nghiến răng và đẩy văng nó bằng lực tay của Initiator.

Tạo được khoảng cách, cô bé chĩa nóng súng vào và nhanh chóng bóp cò cả 2 cây súng.

Kết quả khiến Hotaru á khẩu.

Cỗ máy di chuyển theo đường zigzac, dễ dàng né được đống đạn .45[106] trong khi bật nảy từ sàn nhà và đâm vào tường để tiến tới. Không chỉ vậy, trong khi vượt qua những bức tường, nó còn dần leo lên trần, để lại dấu vết của sự hủy diệt trong khi lơ lửng trên trần, bay vào đầu Hotaru.

Hụt mất mục tiêu, Hotaru liền nhảy sang bên. Vị trí cô bé đứng 1 giây trước bị cỗ mày tàn sát cày nát bấy từ tờ giấy.

Bất chấp sự thật mình sẽ bị thương, cô bé vẫn tung 1 cước. 1 lưỡi đao đâm vào đầu gối cô bé. Dù đã nghiến chặt răng nhưng Hotaru vẫn không thể kiềm chế và rên lên.

Tuy vậy, đối phương cũng chịu thiệt hại không kém. Dính 1 cước cực mạnh của 1 Initiator, cái lốp xe văng cái rầm vào tường, dính chật vào đó với 1 tiếng ồn, cuối cùng rớt xuống đất.

Không chịu dừng lại, nó vẫn còn co giật. (trans: vũ khí của cyborg ver cải tiến mà lầy vãi <(") chịu không nổi 1 kick của 1 Initiator thường thì chả biết có xuyên nổi lá chắn của Kagetane không nữa chứ đừng nói tới trụ được 1 hit của Rentarou :v)

Hotaru dùng 1 chân nhảy lên còn chân kia hồi phục giữa không trung.

Rồi cô bé đạp mạnh lên phần bánh xe 1 bên cái lốp bằng 2 chân.

Dẫm lên nó, cô bé giương súng lên và bắn từ điểm mù.

Ngoài tiếng súng và chớp đạn chói lóa, cô bé còn cảm thấy súng giật cả 2 tay trong khi những chiếc vỏ đạn làm thành những màn khiêu vũ hoành tráng với sân khấu là tường và sàn nhà.

Cái lốp bể ra và động cơ tạo xung kích gắn với nó cũng bị đống đạn .45 phá hủy.

Cả 2 cây súng đều có thanh trượt dừng lại cùng lúc. Súng cạn đạn.

1 khoảng lặng. Mùi thuốc súng khó ngửi. Hotaru cảm thấy thứ gì đó rất ồn ào tự nhiên biến thành tiếng thở gấp phát ra từ cổ họng cô bé.

Cô bé dùng tay lau mồ hôi trên trán.Cỗ máy bí ẩn đã hoàn toàn im hơi lặng tiếng.

Hình như cô bé đã thắng. Nếu có thể, Hotaru mong đây là con duy nhất.

"CỨU VỚI!!!"

Tiếng la thất thanh bất chợt vang lên làm cô bé quay ngoắt lại và thấy 1 cô bé khác đang chạy lại.

Dù Hotaru có làm rõ với Rentarou việc cô bé không hứng thú việc cứu người, nhưng cô bé không thể giấu đi cảm giác thanh thản khi thấy có người còn sống sau thảm kịch này.

Cô bé sà vào lòng Hotaru.

Nghe thấy 1 âm thanh chìm đi kèm 1 chấn động đâm xuyên cô thể, Hotaru không thể không kinh ngạc.

"Huh?"

Hotaru run rẩy cúi xuống nhìn ngực mình.

Cô bé đội mũ rơm ôm con gấu bông lấy ra con dao giấu trong con thú bông ra. Ở trên mũi dao là—

Con ả đội mũ rơm nhẹ nhàng kề môi sát tai Hotaru

"Chán~."

"A-Ah..."

Black Bullet V5 Pg 289

Con dao dễ dàng đâm thủng chiếc áo 3 lỗ, xuyên qua phổi trái Hotaru.

Cắm sâu trong người cô bé, hơn 1 nửa con dao màu đen. Không nghi ngờ gì nữa, nó được làm từ varanium, có khả năng ngăn chặn sự phục hồi.

"Sao nào? Thấy sao? Thấy sao vậy? Ngươi thấy sắp chết cảm giác như nào?"

"K-Không thể..."

Cô bé không ngờ ả nha đầu này lại là—

"Vĩnh biệt, công chúa đáng yêu."

Rút dao ra, cô ả bồi thêm 1 nhát ngay tim.

Giật lên như cả cơ thể bị chích điện, cơ bắp Hotaru căng lên trong khi cô bé thổ huyết dữ dội. Cô ả mũ rơm nhẹ nhàng nhảy lùi ra sau.

Tầm nhìn rung lên, Hotaru khuỵu trên đầu gối. Tứ chi cô bé lạnh dần. Cô bé trừng mắt nhìn kẻ thù bằng tầm nhìn bị mờ. Con ả mặc áo 1 mảnh cúi xuống nhìn cô bé với 1 nụ cười.

Mặt đất ở ngay trước mắt cô bé. Ý thức của Hotaru tiêu tán trước khi cô bé ngã rầm xuống mặt sàn trải linoleum, tắt thở.


Nhắt 1 cánh tay của Hotaru vừa ngã xuống, cô ả xác nhận tim đã ngừng đập. Để cho chắc ăn, ả còn kiểm tra phản ứng ở mắt. Còn nhịp tim, có áp tai nghe thì cũng bằng thừa.

Cái xác thộn thộn thì hài hài. Đạp lên xác Hotaru, Rika dày vò cô bé bằng đế giày.

"Còn 1~ mạng thôi~♪"

Xoay 1 vòng rồi xuống lầu, Rika bắt đầu săn con mồi cuối cùng.

Part 5 Edit

Rentarou nhấn chuông liên lạc gắn trên cửa ra vào và thò chân ra lúc cửa mở để chặn nó lại, giương súng lên cùng lúc.

"Bước ra. Từ từ thôi lão khốt."

Tự nhiên bị 1 thanh niên chĩa súng vào, ông lão quấn áo choàng tắm ban đầu có vẻ mặt dễ chịu nhưng do không kịp hét lên, ổng bèn vâng lệnh.

"C-Cậu là ai?"

Tới lúc ông lão hỏi thì Rentarou quặng cho ổng nguyên cục bơ. Bắt ổng quay người lại nhờ chiêu nắm lưng áo choàng tắm, anh đẩy ông ta vào thang máy. Bên trong là 10 người dân sống ở tầng 12 được Rentarou lùa vào bằng cùng 1 cách thức.

"Tiền sao? Cậu cần tiền?" "Tiếng động vừa rồi là gì vậy? Tiếng súng? Chuyện gì xảy ra vậy?"

"—Bổn thiếu gia không rảnh để giải thích. Các người xuống tầng trệt cho tôi nhờ. Ra khỏi chung cư thì báo cảnh sát ngay."

Vừa mới 1 lúc trước, tiếng súng và đánh nhau vang lên trên lầu. Kẻ thù ở lầu 13. Chạy xuống dưới là khỏi lo đụng độ ả.

Nghĩ vậy, Rentarou nhấn nút xuống tầng trệt và bước ra xa bảng điện tử báo số tầng. Nhưng ngay lúc đó, 1 ý nghĩ ngờ vực bỗng nhiên lướt qua tâm trí chàng trai, tạo 1 linh cảm xấu.

Kẻ thù cắt đường dây điện thoại để ngăn phe anh liên lạc với bên ngoài.

Tổng đài và những đường dây khác phải nằm dưới tầng trệt. Làm thế quái nào nó lại nằm ở tầng 13 chứ?

Vậy là kẻ cắt đường dây điện thoại và kẻ đánh với Hotaru là 2 người khác nhau. Kẻ thù không chỉ có 1. Ngay lúc cửa thang máy sắp đóng, Rentarou bấm nút dừng thang máy.

"Chờ chút, lát tôi quay lại."

Dân sống trên tầng 12 run rẩy tuyệt vọng. Định mệnh lũ này, tôi bảo kê mấy người mà có đòi xu nào đâu?

Lần này, lẽ ra cửa thang máy đóng lại mà không gặp chuyện gì nhưng lại có tiếng thét "Khoan đã, cứu em với."

Rentarou vội mở cửa, nhìn thấy 1 cô bé 14 tuổi tóc dài đội mũ rơm ôm gấu bông.

"Trên kia có con quái vật lốp xe. Nó giết nhiều người lắm."

"Lốp xe cũng là quái vật á? O-Ok, vậy em có thấy bé nào cao cỡ em không?"

Rentarou đưa tay ngang ngực, chỉ chiều cau của Hotaru. Cô bé ông con gấu bông hơi chặt hơn rồi lắc đầu.

"Anh hiểu rồi..."

Tiếng súng và tiếng chiến đấu đã hết. Rentarou không biết Hotaru thắng hay thua cả. Anh chỉ mong cô bé an toàn.

Theo cái bảng hiện số tầng, chung cư này có 15 tầng trên mặt đất và 2 tầng dưới đất.

Chắc do mô tả đáng sợ của cô bé thay đổi hiểu biết về tình hình hiện tại, dù có tò mò nhưng thang máy vẫn chìm trong im lặng.

Cuối cùng, cửa thang máy đóng lại. Rentarou nhấn nút tầng trệt.

Thang máy đi xuống tạo 1 chút cảm giác lơ lửng. Từng số trên bảng điện tử nhấp nháy và giảm dần. Ai cũng nín thở mà không nói lời nào. Không khí toàn mùi mồ hôi trong khi Rentarou nếm thấy vị nuốc bọt đắng nghét trong miệng.

Sự im lặng nặng nề này không chỉ đơn thuần do thang máy ních đầy người như lon cá hộp.

Thang máy đột ngột dừng lại và đèn tắt. Những ảo giác xám xịt trải dài vô tận trong đầu Rentarou và anh chỉ có thể chùi 2 bàn tay đẫm mồ hôi lên quần.

May thay, ảo tưởng của Rentarou phen này không thành hiện thực và thang máy xuống tầng trệt an toàn, kèm theo tiếng ding.

Bất thình lình, cảm giác lạnh buốt khó hiểu chiếm lấy cả cơ thể Rentarou.

—Ngay khoảnh khắc này, 1 tiếng crack lớn vang lên, đủ sứt làm mẻ cửa thang máy, đột ngột làm cả buồng rung lên. Những lưỡi đao khổng lồ đâm xuyên qua nhưng khe hở trên cửa, xoay mòng mòng cùng lúc trong 1 cơn mưa những tia lửa điện. Thậm chí dù Rentarou nhấn nút đóng cửa, cửa vẫn bị buộc phải mở bung ra.

"UWAHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH!!!!!!!!!!"

Thang máy chìm trong cơn hoảng loạn tột cùng con Rentarou bị ép chặt ở giữa.

Không còn thời gian để suy nghĩ gì sất.

Nhắm vào lưỡi đao cố gắng mở bung cánh cửa kim loại, Rentarou xăn tay áo phải để lộ cánh tay nhân tạo.

Hạ thấp trọng tâm của cơ thể, chàng trai xuống tấn đánh trả.

Canh ngay lúc cửa mở, cậu chàng di chuyển nghĩa thủ.

Khi tấn công, 1 vỏ đạn rỗng ruột văng ra, xoay vòng trên không trung.

『—Hổ Bác Thiên Thành(Kohaku Tensei)

Được 1 lực đẩy khổng lồ tác dụng, cánh tay chàng trai vung 1 phát. Vật thể biết lăn bí ẩn chạm vào nắm đấm kim loại cứng độc nhất vô nhị trong khi cảm giác tê tê khó chịu lướt qua người Rentarou qua nghĩa thủ.

Tuy nhiên, sức mạnh 2 bên không tương quan. Đến cả xe buýt còn bị đánh văng, chiêu của Rentarou dần áp đảo những cú chém từ cưa máy hoặc gì đó của kẻ thù. (trans: anh biết mà :v á há há há há há cái lốp ghẻ đó sao trụ nổi 1 hit của Rentarou :v cỡ này Kagetane Endless Scream 1 phát là xác định con Hummingbird)

Văng tự do, kẻ thù bí hiểm nảy trên sàn, cuối cùng tông mạnh vào bức tường phía sau.

"Đó là...?"

Lúc này, Rentarou mối thấy được hình dạng kẻ thù. 1 con quái vật lốp xe, đó là mô tả duy nhất trong khi động cơ của nó rồ lên.

Drone... Hay là

Giọng nói quái gở của điện thoại ở nhà Bác sĩ Surumi lặp tại trong đầu anh—

'1 kẻ thù đang đến chỗ các cậu. Mã danh: Hummingbird. 1 đặc nhiệm của Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới.'

Nếu đây là năng lực của con Hummingbird, thì Rentarou cũng biết 1 em có cùng năng lực.

Tina Sprout.

Cô bé dùng Giao Diện Não Máy (BMI), sử dùng tính hiệu từ não bộ để điều khiển máy móc. Đây là 1 kỹ thuật có thực phát triển bởi 1 thiên tài khoa học Ayn Rand, từng là đồng nghiệp của Sumire.

Thằng đầu tiên là Mitsugi Yuuga, còn có tên là Darkstalker, sở hữu cùng năng lực của siêu công nghệ hoàn toàn ám ảnh Sumire, Mắt Varanium Model 21.

Thằng chó nào bắt chước và nâng cấp đống này được chứ?

Tên mặt lợn nào là kẻ chủ mưu đằng sau Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới...?

Trong khi Rentarou thắc mắc, cái lốp đứng dậy.

Rentarou liền rút cây Beretta ra khỏi bao súng và bắn 2 phát. Thần sầu thay, kẻ thù né bằng cách di chuyển đường zigzac.

Rentarou bỏ mục tiêu cổng thu[107] BMI và bắn phát nữa.

Lần này, anh nhắm vào bình chữa cháy gắn trên tường bên cạnh kẻ thù. Dùng đạn varanium, nổi tiếng về độ cứng, anh dập vỡ lớp kính và làm nứt vỏ nhôm của bình chữa cháy.

Sau đó chàng trai bắn liên tục. Chất chữa cháy tràn ra và tấn công trực tiếp, không thể tránh được xung kích của vụ nổ, con quái lốp xe văng đi.

Rentarou sẽ không phải là Rentarou nếu anh chuồn lúc này.

"HAHHHHHHHHH!!!!!"

Bay lại gần, anh nhắm vào trung tâm lốp xe và tung 1 quyền ngay động cơ gắn liền với phần bánh xe.

『Tendou Thức Đấu Thuật, Nhất Thức, Số 12—』

Vỏ đạn trong cánh tay chàng trai bốc cháy. Mùi thuốc súng kích thích khoang mũi anh. Cái lốp run lên sợ hãi nhưng đã quá trễ. +trans: số đạn còn lại: tay - 8 viên; chân - 13 viên+

『—Thiểm Không Liễm Mạn(Senku Renen)

Cả tầng trệt rung lên như có địa chấn. Động cơ nát bấy, cái lốp rớt xuống sàn với tiếng crack lớn. (trans: quy tắc sống còn, số mấy ko nhớ, có trong Zombieland: bắn 2 phát :v)

Bằng sức công phá ác liệt, chưởng pháp khiến kẻ thù im lặng. Tín hiệu máy móc yếu ớt bị gián đoạn. Mất nguồn năng lượng, nó không thể hoạt động nữa.

Sau khi xác nhận kẻ thù hết cử động được nữa, Rentarou thả lỏng và thở phào.

Bỏ lại cái cổng thu BMI thì chỉ để lại cả 1 thảm họa.

Không có gì quan trọng hơn là đập nát bấy những cổng thu khác nếu nó xuất đầu lộ diện. Đó là bài học mà anh học được khi đi đập Tina.

Khi khói cuồn cuộn bốc lên và chất dập lửa dần phân tán, Rentarou kiểm tra sàn nhà rồi nhăn mặt.

Những người đầu tiên nhận ra có gì đó không ổn và định chạy thoát đều nằm trên sàn, biến thành con mồi của cổng thu BMI và xác nào cũng chịu nỗi đau khủng khiếp do bị phanh thây.

Ai ngờ Kế Hoạch Sáng Tân Thế Giới lại có những kẻ tự do như vậy...

Nhớ lại nhiệm vụ, Rentarou quay lại thang máy và ra hiệu giữa làn khói trắng của chất chữa cháy.

"Không sao rồi."

Người dân bên trong bước ra sợ sệt. Ông lão quần khăn choàng tắm hỏi thay mặt cho tất cả mọi người.

"C-Chuyện gì đang xảy ra? Chuyện gì—"

Rentarou lắc đầu.

"Tôi chịu, nhưng giờ cổng chính an toàn rồi. Nhanh lên, ra ngoài gọi cảnh sát mau."

"Cậu là?"

"Trước khi cảnh sát tới, tôi sẽ giúp thêm người dân trốn thoát."

Thế này có dại dột thật nhưng Rentarou không còn lựa chọn nào khác. Do chuông báo động bị cắt, anh chỉ còn nước liên tục hộ tống người dân thoát khỏi toàn nhà bằng thang máy trước khi cảnh sát đến.

Vì anh là kẻ đào tẩu bị truy nã, vẫn chưa biết anh có tẩu thoát thành công hay không khi cảnh sát huy động toàn lực lượng đến đây, nhưng Rentarou không thể làm ngơ thảm cảnh ở đây. Bên cạnh đó, lý do nơi này thành bãi chiến trường là vì Rentarou đến nơi ở của Bác Sĩ Surumi ngay tại đây.

Nhìn toàn bộ cư dân tầng 12 ra cửa chính, Rentarou quay lại.

Ngay lúc này, anh mới để ý thấy còn người trong thang máy.

Là cô bé ôm gấu bông.

Rentarou vẫy tay sốt ruột.

"Ê nhóc, chạy đi. Hay em muốn chết?"

Cô ả nở 1 nụ cười đáng yêu và nhìn vào anh.

"Để em giúp nữa. 2 hơn 1 mà?"

Không trông mong gì câu này, Rentarou ngạc nhiên.

Kể cả có được huấn luyện thường xuyên thì cùng không bao giờ nhảy vô giúp đỡ người khác dễ như vậy khi đã đối mặt với 1 tình huống xém mất mạng, trừ khi có tinh thần thép.

1 người bị sư tử rượt không rảnh mà giúp người khác chuồn chung. Đây là sự thật.

Cô bé này...?

Thay vì xúc động, Rentarou nghi ngờ.

Cô bé nghiêng đầu 1 cách đáng yêu và mỉm cười.

"Anh lên chứ, Anh Hai. Nếu cứ đứng đây thì con quái lốp xe sẽ quậy tiếp cơ mà? 2 ta hợp tác thì hiệu quả nhân đôi."

Cô bé hoàn toàn đúng.

Rentarou nhắm mắt, hít 1 hơi sâu rồi từ từ mở mắt.

"Rồi. Thích thì chiều. Anh tầng 11, em tầng 10."

Nói đoạn, anh vào thang máy và nhấn nút đóng cửa.

Ngay lúc đó anh ngửi thấy 1 hương thôm ngọt ngào. Nước hoa? Anh không nhận ra khi bị kẹt trong buồng, nhưng bây giờ thì chắc nó phát ra từ cô bé.

Não Rentarou hình như muốn nói gì đó.

Nhớ rồi. Anh nhớ lại cái phòng thí nghiệm ở tầng hầm khi anh nghe Sumire kẻ lại cái chết của Houbara Kenji, Takamura Saya và Ebihara Giichi.

'Nói thật, tôi có chút lo lắng về vụ này, cho nên tôi đã nhờ Moiri thu thập thông tin. Houbara Kenji bị giết ở nhà hát mà không có nhân chứng nào. Con dao dùng làm hung khí cũng không có dấu vân tay, nhưng rõ ràng hung khí có 1 mùi thơm nhạt.

Hương thơm?

Rentarou không thể không cảm thấy tóc gáy mình dựng đứng lên.

Giả dụ cái lốp đó là cổng thu BMI giống 『Shenfield』 của Tina thì người điều khiển nó phải nấp đâu đó. Nếu chung cư đã bị Hummingbird thâm nhập, vậy thì ả ở đâu?

Clong—Cửa thang máy khẽ kêu 1 tiếng và dần đóng lại.

Tim anh đập liên hồi, ngực Rentarou nhói đau, cứ như muốn nôn ra.

Xác nhận vị trí của khẩu súng ngắn ở eo, bàn tay anh dính đầy mồ hôi lạnh.

Liếc trộm cô bé đứng cạnh anh trong thang máy, Rentarou không thấy được mặt cô do cái mũ rơm. Cơ bé ôm con gấu bông bằng tay trái còn tay phải chọc vào bụng con thú bông.

Nhìn kỹ hơn, chỗ bụng con gấu lồi lên không bình thường, rõ ràng là có thứ gì khác được nhồi vào.

Chuông báo động đỏ vang lên trong tâm trí chàng trai.

Cửa thang máy đóng hẳn. Cô ả ra đòn. Rentarou hành động cùng lúc.

Nhanh như điện xẹt, chàng trai rút súng ra và nhắm.

Nhưng lúc anh nhận ra, 1 nòng súng đen đã chắn tầm nhìn. Cùng lúc, anh thấy ả ta đang chĩa súng vào đầu Rentarou.

Cô ả ngước lên và nhe răng cười man rợ.

"Aha~~? Anh Hai, sao anh nhận ra hay thế? Lần đầu tiên có người nhìn ra đòn phủ đầu của em ta đấy. Sướng quá."

"Nhóc là Hummingbird?"

"Ờ. Ta là sát thủ thứ 2."

Rentarou tức giận tột cùng. Anh đúng là quá bại não. Sao ngay từ đầu anh lại không nhận ra chứ?

"Người đã bị lừa rồi, Anh Hai."

Sau 1 lúc, Hummingbird cười nham hiểm và nói:

"Xác Kouro Hotaru giờ chắc cứng ngắc rồi."

Nộ khí liền chạy lên từ gót chân đến đỉnh đầu Rentarou.

Trong khi bóp cò bằng ngón trỏ, Rentarou nghiêng đầu sang bên và cúi xuống, tránh nòng súng của kẻ địch. Nhưng là phản chiếu qua gương, kẻ thù cũng chuyển động tương tự.

2 phát súng điếc tai vang lên. chớp đạn nổ ra trước mắt Rentarou, chấn động và sóng nhiệt làm anh nheo mắt còn viên đạn siêu thanh lướt qua tai anh. Cùng lúc, tiếng nổ ồn ào đánh vào anh.

2 viên đạn nảy xung quanh thang máy như đạn nảy. Cái này là do ma xui quỷ khiến hay sao mà cả 2 đều no damage vậy?

Trong mọi trường hợp, Rentarou quyết định anh phải vô hiệu hóa súng của kẻ thù.

Gạt cánh tay khẳng khiu của con ả sang bên, anh dùng cùi chỏ nghĩa thủ đánh cô ả không thương tiếc. Ả ta rên lên đau đớn và thả súng xuống nhưng 1 khắc sau, ả cười như điên dại[108].

Con này hút cần á?

Hummingbird hạ thấp thế tấn và nhắm 1 cú đá vào chỗ hiểm Rentarou. sợ bị mất quyền làm cha, Rentarou vội dùng nghĩa thủ đang cầm súng thực hiện 1 đòn vật nhắm vào nách. Ngay sau đó anh cảm thấy 1 cơn đau dữ dội tới mức những thớ cơ nhân tạo giống như bị xé ra.

Ngắt kết nối với dây thần kinh đau quá trễ, anh cũng thả súng xuống hơi trễ.

Kẻ thù dùng trọng lượng của mình ấn Rentarou, dộng lưng anh vào bức tường cứng của thang máy chật hẹp, bóp hết không khí trong phổi anh. Do lưng anh dộng vào bảng số lầu, thang máy hơi rung rồi bắt đầu đi lên.

Rentarou túa mồ hôi lạnh. Dù anh đã dùng toàn bộ sức mạnh, thứ sức mạnh quái vật đó không phải thứ 1 cô nhóc.

Hoảng loạn, anh lên gối vào bụng kẻ thù 3 lần. Canh ngay lúc kẻ thù nới lỏng tay, anh thoát ra và đi dọc thang máy để vòng ra sau lưng ả.

Tuy nhiên, não anh phát tình hiệu cảnh cáo còn bản năng buộc anh nâng cằm lên. Ngón tay của Hummingbird sượt qua mắt chàng trai. Còn chưa kịp nhận ra mình hên, cơn đau do bị đánh vào bắp chân trái làm anh thét lên.

Ban đầu chỉ định móc mắt đối phương bằng 1 cú đánh lên, ả đã nhanh chóng chuyển thành 1 cú đá thấp.

Hummingbird rút ra 1 con dao từ con gấu bông dưới đất, giơ nó ngang ngực rồi phóng tới. Vì không gian chật hẹp, không có chỗ để tránh đòn.

Với tiếng "ding!", cửa thang máy mở ra ngay sau lưng anh. Thang máy đã đi lên tầng 5.

1 chiêu thức sượt qua đầu Rentarou. Không còn thời gian để suy nghĩ, anh bắt lấy vai kẻ thù và tận dũng động lượng của cú phóng tới để nhảy ra đằng sau, rồi dùng chính mình làm điểm tựa, anh ngả người ra sau để ném đối thủ ra phía sau—1 đòn hy sinh trong judo tên "tomoenage[109]" liên quan đến đòn ném lộn ngược hoặc suplex[110].

Với vẻ mặt chứa đầy sự kinh ngạc, không kịp phản ứng, cô ả lăn trên không.

Trong thất bại, dám cá ả chẳng biết chuyện gì vừa xảy ra.

Văng ra thang máy bởi chính động lượng của mình, cơ thể khẳng khiu của ả nha đầu đâm vào bức tường hành lang có thang máy tầng 5.

Dù đây là cơ hội tuyệt vời để bồi thêm chiêu nữa, cơn đau nặng nề ở chân anh do cú đá thấp anh dính lúc nãy khiến Rentarou bất lực nhìn ả mà để vuột mất thời cơ.

Đáp xuống bằng bàn chân, Hummingbird lật váy lên và nhanh chóng rút ra khẩu súng dự phòng trên bao súng ở bắp vế. Ngay lúc Rentarou cuống cuồng nấp trong thang máy, tiếng ồn và những tia lửa theo sau làm anh co rúm lại.

Cậu chàng nhấn nút "đóng". Ngay sau đó cửa đóng và anh nhấn nút xuống tầng trệt, Thang máy bắt đầu đi xuống.

Lưng dựa vào tường thang máy dính đầy lỗ đạn, Rentarou tự dựng mình đứng vững.

Toàn bộ các khớp trong người anh đều nhức nhối và lớp băng dính được dùng để quấn quanh vết thương cũ của anh vỡ ra.

Dù anh đã tạo được khoảng cách với kẻ thù, mối hiểm họa vẫn còn gần kề.

Anh vắt óc mình mạnh hết cỡ. Làm gì đây? Nên làm gì đây?

Đèn trên trần chớp tắt trong giây lát trong khi thang máy rung lên.

Rentarou tưởng đó là địa chấn và vội vã dựa vào tường để ngăn thang rơi xuống.

Có thứ gì rơi xuống nóc thang máy? Đó là gì chứ? Thường thì, đó hẳn phải là con Hummingbird truy sát từ tầng 5. Rồi Rentarou ngã xuống sàn và nhặt khẩu Beretta anh làm rớt cùng với cây súng của kẻ thù, cầm súng đôi, bóp cò, bắn lên trần.

Kẻ thù cũng bắn trả từ ở trên, dựa vào bản năng. Đạn nảy phá nát bản hiển thị số tầng và đèn trên trần. Kính thủy tinh rơi từ trên xuống như mưa. Rentarou thản nhiên bắn thêm loạt đạn điên cuồng để đáp trả. Những viên đạn bay tùm tum tạo thành khúc giao hưởng của chiến tranh còn vỏ đạn rơi rải rác trên sàn. Những vết xước trên mặt chàng trai nhói đau. Thậm chí còn có cả 1 viên đạn nảy bắn dính đầu gối anh, cắm sâu vào xương, đốt cháy bên trong cơ thể chàng trai.

Ngay lúc Rentarou hết đạn thì đối phương cũng chẳng khá hơn.

Sự yên lặng điếc tai chùng xuống, đủ để đâm lủng tai bằng những cơn đau nhức.

Khoang mũi Rentarou nồng nặc mùi thuốc súng.

Tình hình lúc này sao rồi?

Sau 1 lúc, anh nghe thấy có tiếng vật gì ngã quỵ trên nóc.

Lúc nào không hay, thang máy đã dừng lại giữa cuộc chiến. 1 viên đạn nảy đã làm hỏng bảng điều khiển, làm thang máy ngưng hoạt động. Chỉ còn 1 bóng đèn nhấp nháy trên nóc, còn lại đều tắt ngúm hết. Cả không gian rất tối.

Rentarou dựa vào tường để làm điểm tựa, thận trọng leo lên. Sau đó anh đẩy cái trần nát bấy xuống.

Nằm quỵ trên nóc, Hummingbird liền rơi xuống, rên rỉ khi ả ngã ập xuống sàn thang máy.

2 phát ngay ruột, 1 phát vào ngực, đống đạn 9mm nhuộm chiếc váy liền mảnh đỏ thẫm. Ngực ả nhấp nhô lên xuống liên hồi.

Hummingbird hết đánh được rồi.

Nhìn lên trần, cô ả lẩm bẩm với vẻ mặt không tin vào kết quả chung cuộc.

"Không thể nào... L-Là hư cấu phải không? được tạo ra để đánh bại Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại... Sao ta lại thua..."

Rentarou cúi xuống trừng mắt khè ả 1 lúc.

"...Ta có nhiều thứ muốn hỏi ngươi. Nếu không kháng cự, ngươi sẽ được chữa trị."

Hummingbird nhăn mặt tự châm chọc, trong khi cơn đau ở ngực khiến ả ho sù sụ. Máu bắn ra tứ phía. Khóe miệng ả cũng đang chảy máu.

"Ngu ngốc. Đừng có đùa."

1 cách yếu ớt, ả phản pháo trong khi vỗ ngực mình bằng bàn tay run rẩy ở vị trí của tim.

"Nhịp tim của ta... bị theo dõi. Nếu có người biết được ta được ngươi cứu... Dù có là gì, ta cũng sẽ bị xóa sổ... Không còn nơi ở. Ta, dù thế, ta chết... Chẳng còn gì hơn, 1 bộ não ghép. Đồng đội sẽ, giết... ngươi. Kết quả, không thay đổi."

Nằm ngửa nhìn lên trần, ả tiếp tục vs giọng nhẫn nhịn.

"Rốt cục... y chang, điều Darkstalker nói... y chang."

"Ngươi nói sao?"

"Chỉ có Darkstalker... trong tổ chức, xem ngươi, là 1 mối nguy hại... rất xem trọng. Hắn nói ngươi là... thiên tài chiến trường. Hắn, cũng muốn, tái đấu. Nên hắn đã cãi nhau với cấp trên... Rõ ràng là thế."

"......"

Rentarou hơi ngạc nhiên khi biết sự thật Yuuga thực ra xem trọng anh tới mức đó.

Mitsugi Yuuga thực sự là đối thủ mạnh nhất của anh...

Lúc này, anh nhận ra Hummingbird đã nhấc lai áo lên, lộ ra bắp vế trắng nhợt.

Rentarou không thể không nhìn trân trân vào đó, chết lặng. Có là 1 hình xăm hình ngôi sao trên bắp vế/ Vẻ ở trên 2 trong 5 cái mũi nhọn là 2 chiếc cánh lông chim cầu kì. Y chang. Y chang với kí hiệu khắc trên nội tạng con Gastrea trong ảnh.

"Ê, cái gì đây? Ngôi sao 5 cánh đại diện cho cái gì?"

Rentarou vội tra hỏi nhưng Hummingbird chỉ cười như điên dại.

"Gấu bông, của ta... Bên trong, tự xem đi."

Dù có nghi ngờ. Rentarou vẫn lặng lẽ làm theo. Khăng choàng quấn quanh bụng con gấu trắng phồng lên. Bên trong chắc nhồi vũ khí hoặc tương tự.

Thọc tay vào, Rentarou cố móc bên trong ra nhưng không được do kích cỡ.

Lớp lông bên ngoài con gấu trắng chạm vào rất dễ chịu nhưng vật bên trong khá lớn và khá cứng.

Nó là gì?

Sốt ruột, Rentarou bứt nón con thú bông ra. Với vải bông bay lả tả, chi tiết bên trong lộ ra. Nhìn thấy nó, Rentarou không thể không giật nảy lên.

Bụng con gấu là 1 mớ bòng bong gồm plasticine[111] và dây nhợ. Lắp đặt bên trong là 1 bộ đếm kỹ thuật số rẻ tiền. Trên bộ đếm hiện còn 30 giây. Ngay lúc anh nhận ra đó là 1 quả bom nổ chậm, Rentarou cảm thấy máu mình lạnh ngắt.

Hummingbird mỉm cười đau đớn.

"Nhịp tim... của ta, khi nó yếu đi, bom tự khởi động, kích hoạt. Thang máy ngưng, chân bị thương, ngươi cố chạy... không thể nào đâu. Giờ thì... hòa rồi."

"ĐỒ THỐI THA!!"

Rentarou phóng tới cửa thang máy, cố mở cửa nhưng thậm chí nó còn không bung ra.

Khi nhớ đến cái chân, anh cẩn thận cố nhảy lên nóc nhưng chân trái truyền cơ đau nhói ở chỗ dính đạn.

Chỉ còn 20 giây.

Bất chợt, có 1 tiếng ồn kèm theo việc tầm nhìn của anh lắc lên lắc xuống, làm anh mất thắng bằng. Lần này, Rentarou nhận ra có ai khác đã nhảy xuống nóc thang máy nhanh hơn lúc trước nhiều.

từ chỗ hở trên cái nóc bị phá hủy, anh nhìn thấy.

Cả Rentarou và Hummnigbird đều tròn mắt. Nhất là ả Hummingbird hét lên khó chịu.

"Ngươi đã chết rồi cơ—"

Viên đạn trả lời ả. Cùng với tiếng súng rõ nét, đầu Hummingbird phụt máu và nằm ẻo lả trên tường.

"Vĩnh biệt, công chúa đáng yêu."

Giọng nói băng giá vang xuống từ trên trần.

"HOTARU!"

Bóng người ở trên rất mảnh mai. Là Kouro Hotaru, cô bé đó đôi mắt băng giá.

"Em... Hummingbird bảo em chết rồi mà..."

Lắc đầu, quyết định giờ không phải lúc bàn về cái đó, Rentarou nhìn lại bộ đếm giờ.

Còn 7 giây.

"HOTARU! CÓ BOM Ở ĐÂY!!"

"ĐƯA TAY CHO EM!"

Rentarou chìa tay ra và được 1 lực kéo muốn làm anh trật khớp vai kéo cả người ra khỏi buồng thang máy, leo lên nóc.

Tầm nhìn của anh liền tối sầm lại. Anh có thể nghe thấy tiếng dây cáp ùng ùng đâu đó, vang dội trong màng nhĩ.

"NẮM LẤY DÂY CÁP ĐI!!!"

Anh làm như lời dặn. Còn 4 giây.

Hotaru bắn như điên, phá hủy những thiết bị thắng khẩn cấp giữ thang máy đứng yên.

3 giây

Sau đó rút ra 1 con dao găm, cô bé dùng lực tay của Initiator cắt đứt 3 sợi cáp trừ cái Rentarou bám vào trong nháy mắt.

——2 giây.

Hotaru bám chặt vào sợi còn lại bằng tay trái như sợi dây cứu sinh, cô bé nhấc chân trái lên rồi đạp mạnh xuống cái thang máy bên dưới, 2 động tác này được thức hiện cùng 1 lúc.

———1 giây.

Chịu trọng lượng quá tải, thang máy tách ra khỏi dây cáp, buồng thang rơi xuống nhanh như thiên thạch.

Trong lúc đó, sợi cáp Rentarou và Hotaru bám vào bị kéo lên, kèm theo cảm giác bay lên với tốc độ cao. (trans: TO INFINITY AND BEYONDDDDDDDDDDDDDDDDDD)

Rentarou và Hotaru tuyệt vọng bám chặt vào sợi cáp muốn đứt ra. Khi Rentarou nhìn xuống, thang máy rơi xuống cùng những tia lửa bắn ra từ ray dẫn hướng còn buồng thang máy rơi xuống với tiếng ma sát rầm rầm.

Rồi—quả bom nổ.

Sóng xung kích nóng rẫy trào lên từ phia dưới, làm Rentarou khó mà giữ 2 mắt mở toang. Tầm nhìn của anh rung mạnh. Lơ lửng giữa không trung, bám đu vào 1 sợi cáp, Rentarou và Hotaru như con thuyền nhỏ bị bão táp tàn phá.

Sau đợt xung kích, ngọn lửa địa ngục và âm thanh lửa cháy ồn ào phóng lên từ buồng thang máy.

Ngọn lửa đỏ lại gần đế giày Rentarou và Hotaru.

May thay, chúng dừng lại.

Cột lửa tắc lưỡi và miễn cưỡng thu về buồng thang máy.

Rentarou và Hotaru cùng thở dài nhẹ nhõm.

Vô tình nhìn nhau, Rentarou thấy đôi mắt của Hotaru tròn xoe, nom đáng yêu vãi chưỡng. Nhưng vì vài lý do, dường như Hotaru thấy xấu hổ khi bị người khác nhìn thấy biểu cảm trên gương mặt mình, do đó ngoảnh mặt đi.

"Leo lên thôi."

Nói đoạn, cô bé kéo tay Rentarou và từ từ leo dọc sợi cáp.

Cuối cùng, họ lên được phòng bảo trì thang máy tầng 15.

Hoàng hôn bên ngoài chiếu ánh sáng màu đỏ rực rỡ, chỉ khi đó Rentarou mới thấy được áo của Hotaru bị rách, vấy máu, còn đỏ hơn cả ánh hoàng hôn.

"Em bị dao đâm à?"

"Vết thương lành rồi."

"Lành..."

Nhìn sao thì nó cũng giống 1 vết đâm vào tim, nhưng vết thương trông rất mờ.

Không—Rentarou lắc đầu. Trước khi chết, Hummingbird có nói:

"Ngươi đã chết rồi cơ—"

... 1 sát thủ hạng nhất như ả sẽ không bị mấy trò giả chết đánh lừa đâu.

"Hotaru, thật ra em có gen Gastrea nào trong người vậy?"

Hotaru yên lặng 1 lúc lâu, nhìn Rentarou, trước khi cuối cùng quyết định không giấu giếm nữa. Bất đắc dĩ, cô bé khẽ gật và lẩm bẩm:

"1 loại giun dẹp tên Dugesia japonica[112]."

"Dugesia japonica[113]..."

Tất nhiên, Rentarou biết đó là sinh vật phân loại là loài Planarian[114] có khả năng tái sinh phi thường. 1 loài động vật nhỏ có thể chịu đói 1 thời gian dài. Chúng khá nổi danh vì là cá thể có thề tái sinh khi 2 nửa cơ thể bị cắt đứt, phát triển ngược lại thành sinh vật hoàn chỉnh. Theo tài liệu, chúng thường có mặt trong những cuộc thí nghiệm tái sinh.

"Vậy năng lực của em là—"

"Nói đơn giản thì là khà năng hồi phục cấp cao. Cho dù có dính vết thương gây tử vong với Initiator thường, nó vẫn lành lại và em tái sinh. Sức mạnh hồi phục này còn vượt qua cả hiệu ứng ngăn chặn của varanium."

Rentarou lại kinh ngạc trước sự kỳ diệu của cuộc sống và không thể không thở dài xúc động.

Trong quá khứ, Rentarou đã tận mắt chứng kiến 2 trường hợp của siêu phục hồi. Lần đầu là ở chính anh. Trong trận chiến với Hiruko Kagetane, anh đã chích thuốc thử nghiệm AGV và thoát khỏi mấy vết thương chí mạng. Tuy nhiên, loại thuốc đó có tỉ lệ biến người dùng thành Titan.... à nhầm, thành Gastrea cực cao, lên đến 20%, 1 tác dụng phụ nguy hiểm ngang ngửa với ngồi chơi Cò quay Nga[115]. Cứ như kỳ tích khi mà Rentarou không thành Gastrea sau khi chích cả 5 ống tiêm. Có điều đó không được tính là chuyện có thật.

Lần kế là ở con boss xuất quỷ nhập thần Aldebaran trong Đại Chiến Kantou Đệ Tam, 1 ký ức còn hiện rõ trong đầu anh. Nó cũng có cùng 1 năng lực.

Để hạ nó thì phải dùng hỏa lực khổng lồ của bom EP phát triển bởi Shiba Heavy Industry, thứ duy nhất xử được Aldebaran mà không còn dấu vết. Trận đó thốn vãi ra.

"Sao em lại giấu 1 năng lực bá đạo như vầy?"

Hotaru lắc đầu bất lực.

"Nó không toàn năng như anh tưởng đâu. cơ thể con người phức tạp hơn 1 con Planarian. Do đó, nó cũng có giới hạn. Ví dụ, nếu rưới xăng lên xác em xong đốt xác hoặc ngắt đầu ra khỏi thân, thì khỏi còn đường mà tái sinh. Vả lại hễ ở trên bờ vực cái chết, em hoàn toàn nằm dưới sự thương hại của kẻ thù. Vì vậy, chúng tuyệt đối không được biết tí gì về năng lực này khi mà nó khó sử dụng. Còn về tại sao em lại giữ bí mật, là vì em sợ mình sẽ gặp nguy hiểm nếu anh tiết lộ nó cho kẻ thù khi bị tra tấn.

Hiểu rồi, thế thì thường thôi. Trong trận chiến giữ các Initiator, tùy vào năng lực mà 1 đòn đoạt màng cũng làm được. Nếu kẻ thù biết được đầy đủ thông tin, thì việc chuẩn bị sẵn biện pháp đối phó không khó, cho nên năng lực của Initiator là tuyệt mật.

"Ok. Tưởng em ghét anh chứ."

"Vầng, đó là 1 lý do."

"..."

"Sao thế?"

Rentarou gãi đầu sồn sột để thay đổi tâm trạng rồi cởi áo ngoài đồng phục ra và ném vào Hotaru.

"Nè, mặc đi. Đồ em toàn máu với me. Ra ngoài ai thấy chắc người đó rụng tim mà chết cho coi."

Hotaru đưa cái áo của Rentarou lên mũi ngửi, mặt cô bé căng lại. (trans: nếu tôi nhớ không nhầm thì vài bộ hen có mấy cảnh này :v )

"Mồ hôi con trai hôi quá..."

"Vậy trả anh."

"Mà, hết cách. Em ráng chịu là được."

Rentarou tắc lưỡi rồi quay đi. Con nhóc này khó chịu kinh.

"C-Cảm ơn."

"Shit—?"

"Không có gì. Đi thôi, Rentarou."

Chắc do dưới hoàng hôn mà mặt cô bé hơi ửng đỏ lên khi cô bé vội ngoảnh đi. Trong khi Hotaru đi, Rentarou hét "Chờ đã" từ sau lưng, làm cô bé ngoái lại.

Im lặng, Rentarou chỉ vào chỗ chân trái trúng đạn.

"Nhờ em đó."

Hotaru im lặng nhìn anh 1 lúc lâu trước khi bước đến đỡ anh dậy mà không nói lời nào. Cho dù có quê cỡ nào, vì vài lý do, Rentarou vẫn để cô bé giúp. Dù ánh mắt và thái độ Hotaru có lạnh nhạt, vì vài lý do, qua tiếp xúc cơ thể, Rentarou có thể cảm nhận được thân nhiệt nóng như lửa của cô bé. (trans: TRÁNH XA HOTARU CHỌN BỐ!!!)

Cả 2 không định đi thang máy. Bước xuống thang bộ, họ ra cửa chính.

Trước tòa nhà chật cứng người. Việc cảnh sát đến chỉ còn là vấn đề thời gian.

Đề phòng có người nhớ mặt mình, Rentarou cúi gằm mặt xuống và ra vẻ lãnh đạm trong khi sánh bước cùng Hotaru đang đỡ anh. Cụp mắt xuống, Hotaru phát hiện 1 chiếc taxi bằng thị lực sắc bén của mình và dừng nó lại, lên xe, đưa địa chỉ nơi trú ẩn cho tài xế.

Tài xế trung niên liếc nhìn vẻ ngoài thê thảm của Rentarou và Hotaru, ngạc nhiên trong khoảnh khắc nhưng ông nhanh chóng chế ngự dao động trong lòng bằng sự chuyên nghiệp của 1 tài xề kì cựu, chầm chậm xoay bánh lái.

Còi xe cảnh sát phát ra từ xa giống như 1 lượng lớn xe cảnh sát sắp đến với tốc độ tối đa cùng đèn xe nhấp nháy.

Trước khi băng qua làn xe cảnh sát, Rentarou và Hotaru vội cúi đầu xuống thấp hơn cửa sổ để trốn, chắc do hiệu ứng Dopler[116], còi cảnh sát nghe lạc điệu và lố bịch làm sao.

Thận trọng ngước lên, Rentarou chăm chú nhìn vào tấm kính chiếu hậu để thấy xe cảnh sát bao vây tòa chung cư họ vừa ở đó. Mém chút thì toi.

Rentarou cảm thấy cơ thể muốn chảy ra do thư giãn sau khi quá căng thẳng. Ngay lúc đó, anh nhìn vào mặt tài xế qua gương chiếu hậu.

Tài xế làm vẻ mặt "oh tôi hiểu rồi" xong ngoảnh mặt đi cứ như ổng vô tình thân mật với 1 người phụ nữ

Phản ứng khó hiểu đó làm tóc gáy Rentarou dựng đứng.

Biểu cảm của tài xế là phản ứng khi hiện thực khớp với 1 phần mờ nhạt trong ký ức. Ngoài ra, ổng còn nhìn đi chỗ khác, cảnh giác cao độ.

Ông ta nghĩ gì? Thường thì ổng chắc phải nhận ra mặt hành khách giống kẻ đào tẩu trên tin tức.

Vả lại, sao ông lại khó chịu như vậy khi nhìn mặt Rentarou?

Khi Hotaru lên taxi, cô bé đưa địa chỉ nơi trú ẩn mà không do dự.

Sẽ rất lạc quan nếu cho rằng ổng sẽ không hoàn thành nghĩa vụ công dân bằng cách báo cảnh sát khi 2 người đã xuống xe.

Không, chắc ổng chỉ định đánh xe tới đồn cảnh sát. Nếu đúng là thế, thì tới đây là kết thúc.

Gặp đèn đỏ, xe dừng. Chắc do cảm thấy không khí căng thẳng, Hotaru im lặng quan sát tình hình.

Tài xế cũng cảm thấy suy nghĩ của mình bị hành khách nhìn thấu. Không khí căng tới mức chỉ cần chạm nhẹ thôi nó cũng nổ.

Đèn giao thông cuối cùng cũng bật xanh. Tài xế nhấn ga. Quán tính kéo hành khách hơi lún vào ghế đệm.

"Này cậu ơi..."

Rentarou rùng mình, cả người anh căng lên giống như vừa nghe lời tuyên án tử. Tài xế tiếp tục.:

"Cậu nghe tôi kể lể 1 chút được chứ? Dù bây giờ tôi làm nghề này, 1 tháng trước, tôi vẫn cố gia nhập đội SDF dù có vấn đề về tuổi tác. Uh... Cậu biết trước hồi Đại Chiến Kantou Đệ Tam, tiêu chuẩn nhập ngũ của SDF rất thoáng mà? Trở lại lúc đó, tôi đã cho là mình nên bỏ nghiệp tài xế để bảo vệ Khu Tokyo, nên lựa chọn đó cũng đúng..."

Nói đoạn, tài xế im bặt. Rentarou bình tĩnh hỏi "Rồi sao?".

"Kết cục, chẳng ra gì cả. Quá đáng sợ. Tôi đã mất vợ con trong trận chiến 10 năm trước và ban đầu tôi tưởng mình không còn gì để mất, nhưng cứ như định mệnh sắp đặt, tôi tái hôn với 1 góa phụ có cùng cảnh ngộ. Dù cuộc sống chúng tôi có giản dị và khiêm tốn, nhưng những ngày tháng trôi qua luôn ngập tràn hạnh phúc... Cho nên tôi không thể chấp nhận khả năng mình sẽ lại mất tất cả. Nếu tôi thật sự muốn chết, tôi sẽ chết cùng cô ấy."

"...Phản ứng đó không có gì lạ. Ông không cần phải ép mình quá mức."

Xe taxi chui vô 1 đường hầm. Trong hầm, thường có những ngọn đèn màu cam cách nhau chiếu sáng. Mỗi lần họ đi qua 1 cái, nó chiếu lên mặt tài xế 1 ánh sáng mờ nhạt.

"Cậu Dân Cảnh, gia đình cậu sao rồi?"

Xét theo tông giọng, ông tài xế biết chắc Rentarou là Dân Cảnh. Rentarou có nghĩ nên thổi phồng câu chuyện để thỏa mãn mong muốn của tài xế nhưng anh chỉ lắc đầu. Nếu anh làm thế, chỉ có kết quả là ấn tượng khó chịu về bản thân.

"Chết hết rồi."

"Cậu có sợ khi chiến đấu với Aldebaran không?"

"Rất sợ."

Hotaru ngước lên nhìn chàng trai với đôi môi hé mở.

"Tốt nhất đừng có trải nghiệm mấy cái đó. Sau cùng, so với những gì đã bỏ ra thì ta cũng chỉ nhận được câu cảm ơn nhạt nhẽo."

"Vậy sao cậu lại?"

Rentarou suy nghĩ 1 lúc trước khi lắc đầu lần nữa.

"Chả biết. Lúc đó, tôi là người duy nhất có khả năng làm việc đó, chắc vậy..."

"Hiểu rồi..."

Sau đó họ im lặng. Cảm thấy không ổn, Rentarou tự hỏi liệu anh có làm ông tài xế thất vọng hay không. Ngồi trong tư thế không thoải mái, anh vặn eo chỉnh thế ngồi. Tuy nhiên, cuối cùng anh buột miệng nêu lời nhận xét không giống câu hoài nghi.

"Chắc thằng anh hùng này cũng rứa."

Tài xế mỉm cười qua kính chiếu hậu.

"Thư giãn đi. Dạo này tôi hay bị đãng trí lắm. Sau khi thả khách xong thì chả còn nhớ mình đã chở ai nữa."

"Thật sao...? Uh cảm ơn. Ông giúp tôi nhiều đấy."

Không biết phải nói gì thêm, Rentarou im lặng. Bên kia cũng không hỏi thêm câu nào. Không khí trong xe có hơi ấm lên.

Rentarou nhắm mắt.

Anh không phải anh hùng hay đấng cứu thế. Quan điểm này tuyệt đối là bất biến. Tuy nhiên, nếu những gì anh làm có thể đem lại nụ cười và hành phúc cho người khác, thì chuyến hành trình này cũng có chút ý nghĩa.

Tình huống vẫn chẳng khá hơn.

Enju vẫn bị IISO quản lý. Tina bị biệt giam ở trại. Kisara bị Hitsuma lừa gạt.

Ngay lúc anh nghĩ đến việc Hitsuma phản bội lòng tin của Kisara như nào, Rentarou cảm thấy cơn giận sục sôi. Tuy nhiên, anh không thể lao vào MPD và bắn Hitsuma được. Nó làm làm tội chồng tội. Ngay bây giờ, anh chỉ mong trong khi điều tra vụ của Suibara, anh có thể nắm được bằng chứng phô bày bộ mặt thật của Hitsuma, lật ngược thế cờ.

Anh đã đánh bại Hummingbird thành công. Ả chắc chắn là sát thủ giết Houbara Kenji. Xét theo cách bắn tỉa trong đợt vây hãm Plaza Hotel, kẻ giết Ebihara Giichi chắc chắn là Darkstalker.

Theo tiến trình, chỉ còn 1 tên bí ẩn giết Takamura Saya.

Vẫn còn 2 sát thủ. Thực tế, Rentarou tin rằng kẻ đáng gờm hết thảy là Darkstalker.

Sau trận chiến với Hummingbird, Rentarou nhận ra dù ả rất khó nhằn, nhưng không có nghĩa là không thắng được. Còn thằng đó...

Mitsugi Yuuga. Không sớm thì muộn, Rentarou phải đánh 1 trận thư hùng[117] với hắn để xem ai là mạnh nhất...

Cơn thịnh nộ rực cháy trong bụng anh hâm nóng cả cơ thể. Nhìn vào nội thất trong xe, Rentarou trừng mắt nhìn kẻ thù đang ở đâu đó trong Khu Tokyo rộng lớn..

Part 6 Edit

RẦM! Tiếng ồn vang đội khắp phòng điều hành, làm điều hành viên run lên sợ hãi.

Mặc kệ nắm tay đau nhức, Hitsuma dộng mạnh vào bảng điều khiển.

Vẻ mặt điển trai nhăn lại, lông mày nhíu lại trong tức giận. Hắn siết chặt cái điện thoại đến nỗi nó kêu cót két.

"Biết rồi. Báo cáo lại khi có tiến triển mới."

Ép những lời này ra, hắn cúp máy rồi rảo bước rời phòng điều hành.

Hắn đấm cái máy bán hàng tự động trong hành lang bằng nắm tay run rẩy.

"Chết tiệt... CHẾT TIỆT!! Không thể nào. SAO HUMMINGBIRD LẠI BỊ HẠ???"

"Lạy hồn, Ông Hitsuma, giờ tại ai đây?"

Hitsuma trừng mắt nhìn về nguồn tiếng động. Hoàn toàn thản nhiên, Yuuga nhún vai với vẻ vui thú.

"Tôi nói rồi mà, gửi tôi đi đi. Hummingbird chưa đủ pro đâu."

"Cậu đoán được Hummingbird thất bại sao? Trong quá khứ tỉ lệ hoàn thành nhiệm vụ của cô ta là 100%."

"Giết mấy con ruồi thôi mà tỉ lệ hoàn thành nhiệm cụ cũng 100% thì đúng là trò đùa. Trình nhỏ chỉ cỡ đó thôi mà?"

Rõ ràng đồng nghiệp bị giết mà phản ứng của Yuuga còn hơn cả xa lạ, tới mức phải gọi là lạnh nhạt.

"Satomi Rentaro... Ta đã quá coi thường hắn."

"Thông rồi sao Ông Hitsuma? Vậy lần kế—"

"—KHÔNG, CHƯA TỚI LƯỢT CẬU!! CÒN SWORDTAIL!!! LẦN KẾ SẼ NGHIÊM TÚC, TA CHẮC CHẮN SẼ KHÔNG THƯƠNG XÓT HẮN TA!!!! HẮN CHẮC CHẮN SẼ BỊ TIÊU DIỆT!!!!!!"

Biểu cảm của Yuuga dịu đi trong chốc lát khi hắn thở ra bằng mũi.

"Rồi, sao cũng được. Cơ mà, Thanh Tra Tadashima tìm ông 1 lúc rồi thì phải?"

Nghe đoạn, Hitsuma đứng thẳng dậy và nhìn vào đồng hồ xem giờ.

Với cái chết của Hummingbird, khó mà giữ bình tĩnh trước ông ta. Tuy vậy, nếu cứ phí thời gian ở đây thì chỉ chuốc lấy những hiểu lầm thừa thãi.

"Tôi giao chỗ này cho cậu."

Khi hắn lướt qua, Yuuga cất lời bằng giọng nghiêm túc hơn cả lúc trước.

"Ông Hitsuma, tay thanh tra đó không phải gà mờ đâu. Đừng mất cảnh giác."

"Cậu nói Tadashima?"

Hitsum lắc đầu bác bỏ.

"Không thành vấn đề. Lão chỉ là 1 kẻ sắp nghỉ hưu chờ tiền cấp dưỡng. Chắc chắn lão không phải loại người muốn can thiệp vào những việc không cần thiết. Và làm sao lão có cửa tìm ra chân tường sự việc được. Đó chính là lý do tôi chọn lão làm đồng sự."

"Mong là thế. Chí ít, đừng vì bất cẩn mà hỏng đại sự."


Cơn gió thổi cùng mùi hương bại trận.

Lái chiếc xe yêu thích, Hitsuma nắm chặt bánh lái như điên, đạp bàn đạp ga như thể đã quên hẳn nghề của mình, thậm chí còn vượt quá tốc độ cho phép trên đường cao tốc.

Trong lúc nhấn còi, hắn thành công vượt qua nhiều chiếc xe. Chân trái nhàn rỗi của hắn đạp sốt ruột.

Cả Darkstlaker, thứ hạng thấp hơn hắn, còn chế nhạo được hắn. Nếu Swordtail thất bại, tổ chức sẽ trút hết trách nhiệm lên đầu Hitsuma.

"THẰNG SATOMI RENTARO CHÓ CHẾT...!!!"

Trong lòng hắn toàn mấy cảm xúc không thề kìm nén. Nếu Tadashima gặp hắn lúc này, ông ta chắc chắn sẽ thấy có chuyện không ổn.

Ngay lúc này, Hitsuma bỗng nhớ đến 1 nơi có thể giải tỏa căng thẳng.

Tính toán thời gian, hắn quyết định vẫn còn kịp, thế là hắn xoay bánh lái và rời đường cao tốc.

Sau khi đi mấy khúc cua trong những con đường nhỏ để đến quận vui chơi giải trí, hắn dừng xe trước 1 tòa nhà bẩn thỉu.

Trên lầu là mục tiêu của hắn, 1 tấm bảng gắn ở cửa ghi "Công Ty An Ninh Dân Sự Tendou".

Hắn dùng chìa khóa dự phòng thủ sẳn để lặng lẽ mở cửa.

Chiếu xuống từ cửa sổ, những tia nắng chiều tà làm cả văn phòng nhìn như đang bắt lửa.

Sau bàn giấy gỗ sồi của CEO ở phần sâu nhất trong văn phòng. Tendou Kisara ngồi quay lưng với Hitsuma.

Hitsuma rón rén lại gần ả và lẳng lặng ôm ả từ phía sau, vòng tay quanh cổ.

"Kisara, anh đến để gặp em."

Dường như cô ả chỉ nhận ra sự có mặt của hắn sau khi hắn cất lời. Cô gái đen từ đầu-đến-chân từ từ ngước lên nhìn Hitsuma.

Mắt ả đờ đẫn như hạt thủy tinh bị mờ.

"Oh... Anh Hitsuma."

Hoàn toàn trái ngược với vẻ kiêu căng thường ngày, ả trả lời chậm chạp.

"Em nhìn gì vậy, Kisara?"

Nhìn theo ánh mắt của Hitsuma, nụ cười thoáng qua mặt Hitsuma.

"Oh, nó được chuyển đến rồi à." (trans: hahahaha chap 5 trò vui ms bắt đầu)

Tấm vải voan mềm mại treo lên rất đẹp trong khi nhiều lớp váy cuồn cuộn. Từ ngực tới váy, thiết kế chỉ độc 1 màu trắng tinh khiết như lời tụng ca sự tinh khiết của trinh nữ. Đầu ma nơ canh phủ 1 cái mạng trong suốt phủ xuống tận vai.

Rõ ràng đây là váy cưới Hitsuma tặng không cho Kisara.

Từ khi nhận tin Rentaro chết tại đợt vây hãm Plaza Hotel, ả đã như vậy.

Dù cái này giống chuyện hôn nhân buồn, với Hitsuma, cái này còn tiện hơn.

Hắn đã biết trước Rentaro có tình cảm với con này.

Không 1 con nào có thể thoát khỏi tay Hitsuma. Nhưng chỉ NTR con này là có nghĩa.

1 khi hắn ta chết và Hitsuma cưới con bitch này, thì hắn mới có thể hoàn thành công cuộc báo thù.

"Nhanh tổ chức hôn lễ nào, Kisara."

Dí mặt gần ả với nụ cười nham nhở, Hitsuma dùng ngón tay chải mái tóc mịn như nhung tuyệt đẹp của ả còn ả thì vui vẻ để hắn tiếp tục. (trans: câu này tôi dịch y chóc bản eng)

Black Bullet V5 Pg 327

Chú thíchEdit

  1. Donizetti
  2. súng Glock
  3. ear-mic
  4. DRS-1
  5. tên gốc là bolt action
  6. thiết kế bullpup
  7. 0.338 Lapua Magnum
  8. flash hider
  9. ống giảm thanh
  10. Carl Zeiss AG
  11. một bộ phận bên trong súng
  12. Dragunov
  13. Bản eng ghi là  ‘Rentarou and Enju clapped and hastily answered "Let's dig in" simultaneously. Only Tina cried out "Hold on!" in a panic.’ nên ta trans sát nghĩa rồi đó :v
  14. thực ra, nếu xét theo ngữ cảnh, nó là "Itamakimasu" :v
  15. Glock 26
  16. từ lóng của thiết bị nghe trộm
  17. dậy thì, cái này chắc ai cũng biết
  18. những ông già đi mai mối
  19. nói ngắn gọn, thuyết này chỉ nhựng sự việc con người cho là không thể xảy ra nhưng vẫn xảy ra, tại bà bác sĩ này nói lòng vòng quá
  20. anti-personel
  21. o.388 Lapua Magmum
  22. thời kỳ đen tối, hay còn được gọi là thời kỳ Trung Cổ, người ta đổ nguyên do dịch bệnh, chết chóc và bất hạnh do phù thủy phù phép gây nên, dẫn đến những cuộc săn lùng phù thủy tàn bạo
  23. Main Photo
  24. có lẽ là bị bác bỏ, bản eng nó hack não quá
  25. Marck

    closely cropped hair

  26. vụ của Tina, mấy bác còn nhớ thằng bị Rentarou bắn sút ngón tay ko? Tôi nghĩ nguyên nhân là do nó
  27. còn nhớ thằng có chưởng 1 phát chết luôn và trính snpier ngang ngửa Tina tên Yuuga ở prologue ko?
  28. đồng phục gakuran
  29. blackjack
  30. đánh trước vẫn tốt hơn
  31. nôm na là đạp cho cái bàn nó trượt dài
  32. backhand: quạt/đấm bằng mu bàn tay, thường là khi đang quay người lại
  33. Browning Hi-Power
  34. nghĩa tiếng việt tôi tìm sau, do thời gian ra net có hạn
  35. tạm thời dịch là khóa nòng, sẽ cập nhật sau
  36. extensor carpi ulnaris muscle, không biết có đúng không, mong có ai học y góp ý
  37. flexor carpi ultarnis muscles, mong có ai học ngành y góp ý
  38. xem người bên phải đấy, người bên trái chỉ đỡ thôi
  39. 36
  40. crom
  41. mọi người có thể hiểu là bộ gõ, để kích phát nghe cho ngầu thôi
  42. sub-machine gun
  43. sau khi Rentarou bị bắt, nghề Dân Cảnh bị dân tình cho là cần phải xem xét lại, nói cách khác, cái danh Dân Cảnh bị làm nhơ
  44. flash hider
  45. lựu đạn flashbang
  46. chân nhân tạo
  47. polycacbonat
  48. spear-hand strike, có thể hiểu là Rentarou xài chidori mà ko bật điện :v
  49. ai coi one punch man chắc biết cái opening ha
  50. tay nhân tạo
  51. gia tốc có vector ngược phương chuyển động
  52. DRS-1
  53. từ ca ngợi lời lẽ những con người có trí tuệ, được Homer ưa dùng trong trường ca Odysseus
  54. tên tiếng việt ver chế là Dzú Gà :v
  55. Tatami (kanji: 畳): là một loại sản phẩm được dùng để lát mặt sàn nhà truyền thống của Nhật Bản. Phòng được lát sàn bằng tatami được gọi là phòng tatami. Phòng tatami có mặt sàn được tạo ra bằng cách xếp chặt các tấm nệm hình chữ nhật có kích cỡ thống nhất lại với nhau. Mỗi tấm nệm (waratoko) này thường có chiều dài bằng hai lần chiều rộng. Kích cỡ chuẩn truyền thống là 910mm×1820mm (≈1,66m²), dày 55mm.
  56. Rentarou bị rớt xuống sông
  57. tức là còn sống
  58. Texturegen 2666

    frosted glass

  59. 131840-350x231-ShortDenimShorts

    denim short

    }}
  60. Tank-top-4

    áo tank top

  61. Catalog detail image large

    áo khoác American Apparel

  62. Bb hotaru

    Hotaru

  63. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/B%E1%BA%A1o_d%C3%A2m%7C bạo dâm và khổ dâm}}
  64. Đảo Tư Pháp của chính phủ trong {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/One_Piece%7COne Piece}}, ở đó có tòa án, nhưng dù phạm nhân có bào chữa như thế nào cũng không ai nghe, kiểu giống tòa án 1 chiều, không bao giờ được xét vô tội
  65. nhà cũ của Rentarou trước khi anh thành trẻ mồ côi và được nhà Tendou nhận nuôi
  66. tay nhân tạo
  67. chân nhân tạo
  68. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/S%E1%BB%B1_%C4%91%C3%B4ng_m%C3%A1u%7Csợi huyết cùng tiểu cầu hỗ trợ cho quá trình đông máu}}
  69. có lẽ kết thúc ở khúc bị bắn tỉa
  70. cho tới giờ, có mỗi đại từ danh xưng cảu Kisara và Hitsuma là tôi không đổi, nhưng các độc giả cứ tự nhìn ngữ cảnh mà tự thêm ngoặc kép(1 kiểu nói xéo thầy chủ nhiệm lớp 5 chỉ tôi khi viết lách)
  71. do làm lật xe
  72. điếm này là đểu, gian, ba que xỏ lá, không phải danh từ chỉ những người phụ nữ hành nghề mại dâm
  73. Colt Gold Cup National Match M1991

    Gold Cup National Match edition M1911

  74. sidearm: loại vũ khí đeo ở bên hông, giống như súng lục hoặc vũ khí hạng nhẹ khác, cũng có thể là đoản kiếm hoặc dao găm
  75. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Colt%27s_Manufacturing_Company%7CCông Ty Chế Tạo Colt}}
  76. bao súng chữ thập
  77. LHR Combat Knife2
  78. {{ #NewWindowLink:http://www.gerbergear.com/%7CGerber Gear}}
  79. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Beretta%7CBeretta}}
  80. 92fs zoom002
  81. thực ra tên này giá tỷ yên, tại dính vs gái nên...
  82. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/H%E1%BB%99i_ch%E1%BB%A9ng_Stockholm%7Chội chứng Stockholm}}
  83. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/S%C3%BAng_tr%C6%B0%E1%BB%9Dng%7Csúng trường}}
  84. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/Sinh_tr%E1%BA%AFc_h%E1%BB%8Dc%7Ckiểu như nhận dạng vân tay, bla bla bla trong mấy bộ phim mỹ}}
  85. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Holographic_display%7Cmàn hình hiển thị 3 chiều là 1 loại công nghệ hình ảnh nhiễu xạ dựa trên sự tái cấu trúc trường quang học và tái dựng hình ảnh ba chiều}}
  86. mặc kệ nó
  87. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Avant-garde%7CAvant-garde}}
  88. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Morpho%7Cbướm Morpho}}
  89. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Neurosis%7Cnguyên văn tiếng Anh là neurosis}}
  90. tên gốc là ghastly aura, ai cũng có thể đóng góp nghĩa thật của nó cả
  91. Marequip2703

    gangway

  92. Iridum9555
  93. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/M%C3%A2y_t%C3%ADch%7Cmây tích}}
  94. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/M%C3%A2y_v%C5%A9_t%E1%BA%A7ng%7Cmây vũ tầng}}
  95. 1109cover3
  96. What-is-Opening-and-Flying-the-Parachute-Like1-274x350
  97. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Augmented_reality%7Ccông nghệ trong ba cái game thực tế ảo, cái này chắc thanh niên nào cũng nghe qua rồi, gọi tắt là AR}}
  98. dám cá chưa thanh niên nào quên năng lực của Tina đâu nhỉ?
  99. akay là tiếng dân tộc nào éo nhớ nữa, nhưng dịch là con :v
  100. tạm dịch là Bùa Chiến Đấu: Gai Nhọn
  101. thực ra bản eng ghi là "Wnaderer", nhưng do nghĩa 2 từ giống nhau nên tôi chọn cái nghe ngầu hơn
  102. trò này máy window nào cũng có, viên bi nó nảy lên nảy xuống khi đụng tường đó, nhớ ko :v
  103. tạm dịch là "Mộ Địa Hành Giả"
  104. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Linoleum%7Clinoleum}}
  105. tứ chi và cổ bị cắt rời
  106. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/.45_Colt%7C.45}}
  107. bản eng để là terminal
  108. cười kiểu Accelerator đó mà
  109. {{ #NewWindowLink:https://www.youtube.com/watch?v=3jMnXGcoqjU%7Ctomoenage}}
  110. suplex: đòn vật cơ bản nhất trong wrestling, đòn này đã được điều chỉnh ra rất nhìu kiểu khác nhau nhưng nhìn chung đều là vật đối phương về nhiều hướng và bằng nhiều cách khác nhau.
  111. chất dẻo dùng thay đất sét nặn
  112. Dugesia japonica
  113. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/Dugesia_japonica%7Cdugesia japonica}}
  114. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Planarian%7CPlanarian: loài giun dẹp sống tự có miệng nằm ở bụng, một số cá thể có khả năng tái sinh từ 1 bộ phận cơ thể bị cắt đứt}}
  115. Cò quay Nga là một trò chơi chết người với súng lục với ổ đạn 6 hoặc 8 viên. Luật chơi là hai người thay phiên nhau đưa súng lên đầu mình và bóp cò, xác suất mỗi lần bóp là 1/6 hoặc 1/8 tùy ổ đạn nên trò chơi sẽ nhanh chóng kết thúc sau vài lần bóp cò vì xác suất trúng đạn sẽ tăng dần lên sau mỗi lượt.
  116. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/Hi%E1%BB%87u_%E1%BB%A9ng_Doppler%7Chiệu ứng Doppler}}
  117. tức là đánh 1 trận 1 mất 1 còn






















Lời Tác Giả Edit

1 kế hoạch chi tiết cho 1 câu chuyện gọi là "cốt truyện và tác giả dựa vào nó để dệt nên câu chuyện.

Lấy tôi làm ví dụ, đầu tiêu tôi nghĩ "MÌNH MUỐN VIẾT CẢNH NÀY!!!" rồi mới nghĩ "Thật ra câu chuyện phải tiến triển thế nào để đi theo hướng đó?" qua 1 quá trình suy nghĩ theo hướng ngược lại (còn được gọi là phương pháp tổng hợp) để khái niệm hóa. Ngược lại, đạo ngược các bước trên thì sẽ thành phương pháp loại trừ. nhưng vì sao tôi thấy khó dùng phương pháp loại trừ á? Nếu tôi cố viết 1 câu chuyện dùng nó, tôi chắc chắn sẽ bị kẹt đâu đó. Dù là nhà văn, đây là khiếm khuyết, nhưng nó cũng không quá tệ. Phương pháp tổng hợp rất logic miễn những gì được bố trí không gặp vấn đề, cuối cùng cả câu chuyện sẽ hoàn toàn logic.

Còn điểm yếu của phương pháp này, là 1 khi mọi thứ trở nên phức tạp, sẽ có vô hạn chi tiết sắp xếp trước đó, làm cho nội dung nó quá tải. (Trong trưởng hợp của tôi, tôi muốn làm 1 văn bản sạch đẹp và dễ đọc trong khả năng đến độc giả, 1 trong những lý do tốc độ viết của tôi rất chậm.)

Rồi, về xê-ri này, dù tôi có linh cảm mình sẽ mất ối thì giờ để suy nghĩ thêm chi tiết và kết quả là cốt truyện bị quá tải rồi nằm trong sọt rác, tôi không bao giờ ngờ được nó lại tốn quá nhiều thời gian để hoàn chỉnh bản thảo... Thành ra xê ri này mới hay bị bí, nhưng rốt cuộc, nó vẫn lết được tới khâu xuất bản. xin lỗi vì đã khiến mọi người chờ.

Nếu đọc giả yêu thích cuốn truyện này, không gì có thể làm tôi vui hơn nữa.

Lần này, người chăm sóc tôi nhiều nhất vẫn là biên tập viên hiện tại, Anh Kurosaki, chuyện gia giấu nghề, tôi dám cam đoan ảnh từng là nhà soạn kịch opera trong quá khứ, cùng với họa sĩ minh họa Ukai Saki, người luôn cười ngượng nghịu tại 1 sự kiện kí tặng khi nhiều fan hâm mộ bày tỏ "Em cứ tưởng chị là con trai", và những biên tập viên khác cùng những người khác liên quan đến cuốn truyện này, tôi gửi đến họ lời cảm ơn.

Cuối cùng, các độc giả. Dùng mấy mồi chài "loli, loli cho các đồng chí đây ~~" và "bưởi năm roi miễn phí, tặng không cho anh em đây ~~" như 1 sô trình diễn của các người mẫu khỏa thân để dụ khị độc giả, rồi lật trang sau là mấy cảnh tởm lợm như đầu tự nhiên rơi xuống đất hoặc moi ruột moi gan, còn được gọi là kiểu tiếp thị lừa đảo hiếm hoi gần đây, nhà văn cùi bắp nhất lịch sử—tôi, Kanzaki Shiden—vẫn hăng hái nhắm tới cái đích lập thêm kỷ lục cùi bắp nhất khác. Tôi mong tập kế sẽ mau chóng xuất bản. Ngày chi tiết sẽ được công bố trên trang web chính thức của Dengeki Bunko cũng như trang Twitter của tôi, nên các bạn có thể biết được những tin mới nhất bằng cách kiểm tra trên mạng.

Tôi thật sự biết ơn các bạn vì đã nhấc cuốn sách này lên.

Tôi cầu cho Thần Linh phù hộ tất cả độc giả đọc cuốn truyện này.

Kanzaki Shiden

Black Bullet V5 Pg 331


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Theo dõi & Thanh chuyển trang


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.