FANDOM


Tập 1: Cuộc đại tẩu thoát đến tương lai vô địnhEdit

Minh hoạEdit



Giới thiệu nhân vật Edit

Ryner Lute Edit

Sở hữu con mắt nguyền ấn đặc biệt được biến đến với tên gọi Alpha Stigma, có năng lực pháp thuật cực mạnh.Cơ bản là một người lơ đễnh, một người không có động lực.

Ferris Eris Edit

Bạn đồng hành của Ryner. Kiếm sĩ xuất sắc với một sắc đẹp bá đạo. Thích dango, là tín đồ của Thần Dango.

Đế quốc Roland Edit

Sion Astal Edit

Là hoàng tử lai có mẹ là một phụ nữ thường dân, anh hùng đã làm nên một cuộc cách mạng, và là Hoàng đế hiện tại của Roland được thần dân yêu mến.

Lucile Eris Edit

Anh trai của Ferris, người đứng đầu gia tộc Eris - gia tộc nhiều thế hệ có nhiệm vụ là hiệp sĩ riêng của Hoàng Đế Roland.

Miran Froaude Edit

Cận thần của Sion. Làm việc trong bóng tối, gánh vác những nhiệm vụ tuyệt mật và những hành động trong bóng tối.

Claugh Klom Edit

Đại Nguyên Soái kiểm soát toàn bộ quân đội Roland.

Noa Ehn Edit

Công chúa của Estabul hiện đã sát nhập với Roland, có tình cảm với Claugh.

Milk Callad Edit

Bạn thơ ấu của Ryner, tham gia vào quân đội.

Kiefer Knolles Edit

Gián điệp của Đế quốc Roland. Hiện đang bị giam ở Gastark.

Riura Luteluu Edit

Tự nhận là cha của Ryner. Danh tính thật sự chưa rõ.

Đế quốc Gastark Edit

Refal Edia Edit

Độc nhãn vương của Đế quốc Gastark đang bành trướng lãnh thổ.

Lir Orla, Sui Orla, Kuu Orla Edit

Đặc vụ của Gastark, Ryner và đồng đội từng trạm trán với họ trước đây.
407px-DDnYnD v01 005vs



Mở đầu Edit

"Em yêu anh," cô ấy nói.

"Nhảm nhí," tôi trả lời.

Câu trả lời khác xa sự thật, nhưng từ khi tôi không còn có thể chạm tay vào cô ấy được nữa, nó đã trở thành câu trả lời của tôi.

Yêu ai đó

Bên cạnh ai đó.

Với một kẻ như tôi, với bàn tay nhơ nhuốc này, và cơ thể không hoàn thiện này, là một việc không thể tha thứ được, tôi nghĩ.

Đó là tại sao tôi lại bảo "Nhảm nhí."

Như thường lệ, nghe được câu trả lời, khuôn mặt cô ấy thoáng buồn.

Nhưng tôi nghĩ nó sẽ ổn cả thôi.

Nếu điều này khiến em ít đau đớn hơn, nó sẽ ổn thôi.

Nhưng, tất cả là vì tôi cũng yêu em.

Chừng nào tôi còn có thể tránh làm em tổn thương, tôi sẵn sàng chịu đựng sự cô đơn.

Đó là tại sao tôi lại bảo, "Nhảm nhí."

Để chạy trốn khỏi tình yêu của em.

Để chạy trốn khỏi tình yêu của mọi người.

Tôi chạy, hết nơi này sang nơi khác. Nhảm nhí. Nhảm nhí. Nhảm nhí.

Ở gần bên em thật nhảm nhí, kết quả là tôi đã bỏ chạy khắp nơi.

Kể cả khi sự thật rằng người duy nhất tôi không muốn làm tổn thương là chính tôi. Tôi vẫn chỉ mượn lý do "không muốn làm em tổn thương" để biện minh cho sự hèn nhát lặp đi lặp lại của mình.

Và cuối cùng.

Tôi lại sai lầm.

Làm tổn thương những người quan trọng với tôi.

Đánh mất những người quan trọng với tôi.

Chỉ vì tôi không bao giờ hiểu được cảm xúc của mình, tôi đã bỏ em lại trong nước mắt.

Em đã bị tổn thương.

Anh đã không nhận ra.

Anh chỉ quan tâm đến bản thân. Anh chỉ nghĩ cho sự bất hạnh của mình.

Khoảnh khắc đó như thể anh sẽ hoàn toàn bị em lãng quên.

Và rồi.

Em dần biến mất.

Em biến mất với hàng lệ chảy dài từ mí mắt.

Chỉ khi đó anh mới bắt đầu hối hận.

Chỉ khi mất em, anh mới biết cảm giác hối hận.

Tại sao lại ra nông nỗi này? Cảm giác hối tiếc cứ không ngừng dâng trào trong tôi.


Vậy nên, đây là câu chuyện tôi sẽ đoạt lại những gì đã mất.

Một câu chuyện của tôi, người sẽ tiếp tục cố gắng, đấu tranh, loay hoay để bằng cách nào đó lấy lại những thứ đã đánh mất.

Không cần biết bao nhiêu lần.

Lặp đi lặp lại.

Cỗ xe thời gian sẽ vẫn lập đi lặp lại, một lần và một lần nữa.


Câu chuyện về một con quỷ u buồn, đang quằn quại với hai hàng nước mắt.
418px-DDnYnD v01 000dVS
424px-DDnYnD v01 000bVS

Chương 1: Thời khắc chuyển mình của thế giới Edit

Phần 1Edit

“Em yêu anh ♡.”

Một lời tỏ tình đột ngột.

“......”

Thế nhưng Ryner Lute đang cố gắng lờ đi những lời nói đó.

“Nàyy này Ryneer ♡ Em yêuu anh ~♡”

Cô tiếp tục nói với anh.

“......”

Giống hệt lúc nãy, Ryner câm như hến.

Đó là một chàng trai trẻ, người luôn ước mình có thể có một giấc ngủ khoảng mười ngàn năm, với mái tóc đen tuyền và hai mắt lờ mờ hiện rõ vẻ ngái ngủ.

Cạnh anh chàng với thân hình cao kều và lom khom đang cúi người về phía trước lộ rõ sự thiếu hụt sức sống nghiêm trọng này, giọng nói đó lại vang lên:

“Nàyy Ryyyneeer ♡”

Một giọng nói nữ mới ngọt ngào làm sao .

“......”

Ryner vẫn bướng bỉnh lờ đi chúng.

Đính chính lại, rằng thực ra anh ta chẳng có thời gian đâu để đáp lại lời nói dễ thương đó.

Lý do à, vì phía sau họ,

“Này! Đứng yên đó!”

“Bọn đào tẩu! Các ngươi nghĩ mình có thể trốn thoát dễ dàng như thế à!”

“Bọn chúng chỉ là tội phạm thôi! Giết thôi không cần bắt sống!”

Tiếng hét hô vang vảng từ hàng tá Ma Pháp Sư đang đuổi theo ngay sau hai người họ.

Hết đợt này đến đợt khác, những dòng ma pháp tự được vẽ nên lơ lửng trong không trung, và bất ngờ, một  chiếc lỗ sâu ngoáy bỗng xuất hiện ngay phần đất mà Ryner đang đứng

“Hả !?”

BAM! Một cái hố khác xuất hiện!

“Waaaaaah!?”

BAM! Một cái nữa!

“Gyaaaaaaaaa!?”

Ryner hét lên đồng thời chỉ đơn thuần né những tia ma pháp được thi triển.

“Tệ rồi đây! THẬT SỰ rất tệ rồi! Chỉ cần tôi chậm vài khắc thôi là đi tong chân phải rồi......”

BAM!

“Owa owa owa! Ê mấy ông anh, các anh không nghĩ là việc sử dụng những đòn công kích ma pháp nguy hiểm đó giữ đêm khuya sẽ làm phiền hàng x…”

DDnYnD v01 017

BAM!

“Gyaaaaaaaaa chết tiệtt! Mấy ông nhớ đấy nhé!!!”

Anh chàng vừa chạy vừa hét lên.

Anh chạy dốc hết sức lực.

Điều đó cho thấy rõ mức độ căng thẳng của tình hình hiện tại.

Và trong một tình huống như thế.

Theo ngay sau anh là một cô gái.

“Này nàyy nghe này Ryneeer ~ ♡ Em muốn ăn dango ngay bây giờ ~ ♡.”

“......”

Thế nhưng, như cũ, Ryner tiếp tục chạy bán mạng mà chẳng để tâm đến chúng.

“Nghiêm túc thì ♡ chỉ có hai đứa mình nắm tay nhau chạy trên đường, nó có cảm giác giống như đang hẹn hò vậy, anh có nghĩ như vậy không  ♡”

“......”

“Này, này, Ryyyneeer! Anh phải nhìn em chứ ♡”

“......”

“Hey hey hey, giờ em sẽ nói anh nghe suy nghĩ của em nha ♡”

“............”

“Chà, bí mật nhen, anh thấy đó. Em đã yêu anh đến mức không thể nào sống thiếu Ryner nữa rồi ♡ Ôi, em lỡ nói hết ra mất......!”

Trong khoảnh khắc đó,

“Bà phiền phức thật đấy ARGHHHHHH!!”

Dường như đã đạt đến giới hạn của sự chịu đựng, anh quay sang gắt gỏng.

Chủ nhân giọng nói đó, là một người hoàn toàn trái ngược, sở hữu một khuôn mặt không hề có cảm xúc và vô hồn nhưng lại có một vẻ đẹp bá đạo, đang theo sát anh.

Ánh trăng làm rực sáng mái tóc vàng hoe bồng bềnh óng ánh của cô, đôi mắt hình hạt dẻ màu thiên thanh vô hồn của cô vẫn dõi theo anh

Cô sở hữu một cơ thể hoàn hảo, một vẻ đẹp phi thường, với một làn da sứ mềm mại cùng thân hình mảnh mai thanh tú. Vắt ngang lưng cô, nơi mà tay cô luôn nắm chặt một thứ không một ai có thể tưởng tượng nổi, là một thanh trường kiếm.

Một nữ kiếm sĩ với một vẻ đẹp phi thường. Và bất kỳ ai được chiêm ngưỡng vẻ đẹp của cô cũng sẽ đồng ý rằng cô là một người phụ nữ sở hữu một vẻ đẹp không gì sánh nổi. Một người sở hữu sắc đẹp tựa thiên thần không hơn không kém.

Và khi một thằng con trai nhận được lời tỉnh tò từ một người con gái như vậy, chắc chắn sẽ là giây phút tim anh ta ngừng đập.

Chà, thật ra thì anh chàng cũng có chú ý một chút.

“Ah ♡ Cuối cùng anh cũng chịu nhìn em rồi ♡”

Anh ta có một chút tò mò về những lời lẽ được lặp đi lặp lại bởi chất giọng ngọt ngào của cô nàng, đặc biệt là khi những lời lẽ đó được cất lên bởi một người hoàn toàn không một chút xúc cảm trên khuôn mặt.

Kể cả với khuôn mặt vô hồn như thế, nét quyến rũ của cô nàng tỏa ra không hề phai nhạt. Đúng là một cô gái dễ thương. Ryner nhìn chăm chăm về người con gái vô cảm, xinh đẹp ấy --- cũng chính là cô bạn đồng hành lâu năm mài dấu của anh, Ferris Eris.

Chỉ là thoáng qua thôi, nhưng có vẻ như cô nàng có một chút bối rối trước ánh nhìn của anh. Cặp mắt cô ấy có một chút mơ hồ. Cô nói với một giọng run nhẹ,

“Này, này … đừng có tia người ta như vậy chứ ….♡”

Giọng nói ngọt ngào bá đạo của cô, khiến tim Ryner như vừa đập lệch nhịp.

Anh đáp lại

“Cái vẻ mặt moe bá đạo này là sao, ĐỊNH chọc tức tôi HẢ !!!”

Trong tức khắc, ý định muốn đồ sát cô nàng của anh dâng trào --- tóm lại, chuẩn bị tới mức sẵng sàng nện cô bất kì lúc nào.

“Thật không thể tin được, không, không thể tin được, cô có bị làm sao không !? Trò mèo gì đây? Làm ơn nhìn xung quanh giùm tôi cái! Kìa, thấy không, một đống ma pháp công kích đang nhắm tới chúng ta từ bên phải kìa! Cả bên trái nữa! Thậm chí còn cả một tập đoàn Ma Pháp sư đông tới nực cười phía sau nữa! Chúng ta sắp toi rồi! Giờ, tôi hỏi cô! Trong tình trạng hiện giờ, cô đang làm trò mèo gì với tôi thế?”

Đáp lại câu hỏi của anh chàng, khuôn mặt vô cảm mọi ngày của Ferris một lần nữa chuyển sang chế độ e thẹn khuyến mãi cùng một cặp má ửng hồng.

“….. chính vì chúng ta đang ở trong tình cảnh ngặt nghèo như vậy, em mới muốn xác định rõ tình cảm của Ryner dành cho em “

“Hảaaaaaaaaaa!? Chém mát vãi, khai thật ma……”

BAM!

“Gyaaaaaa! Thấy chưa! Thấy chưa! Đây thật sự không phải lúc để …...”

“Nhưng chúng ta đã thề sẽ yêu nhau mãi mãi cơ mà ……”

“Mát vãiiiiiiiiiiiiiiiiii ! Ugh, cái cuộc nói chuyện này đang chuyển hướng tới đâu vậy cà …”

BAM!

“Uhyaaaaaa! À, tiện thể...... Sao nãy giờ bà không bị thương vậy? Bà làm cách nào né hết mấy đòn tấn công thế?”

Ryner hỏi, nhưng lập tức ăn cả rổ bơ của Ferris, cô nàng tiếp tục câu chuyện, với đôi mắt mơ mộng lấp lánh.

“Chúng mình yêu nhau mười năm rồi nhỉ ……”

“Phải, hư cấu vãi ra. Mới quen nhau hai năm trước thôi mẹ trẻ! Mà vụ người yêu bay từ đâu ra vậy, ôi chúa ơi? Nghiêm túc hả ? Cái beep gì …”

Bơ tiếp tục bay vèo vèo vào mặt anh.

“……Ryner từng luôn miệng nói rằng ….. Anh sẽ bảo vệ Ferris yêu dấu của anh! Vì vậy cứ để anh lo, em cứ đi trước đi …..”

“Cái trò này đang đi tới đâu thế này, ehhhhhhhh!?”

Ryner hét lên như thể anh vừa hiểu ra âm mưu đằng sau cái cuộc hội thoại vừa nãy, nhưng … đã quá muộn.

Bất ngờ, cô nàng túm lấy tóc và một phần lưng áo của anh, quay anh vài vòng liên tiếp.

Với ánh nhìn như sắp bật khóc về phía Ferris, người lúc này vẫn giữ khuôn mặt dịu dàng, với một chút e thẹn, Ryner van xin.

“……eh, điều đó bất khả thi mà ? Để đá đít cả tá Pháp sư như vậy, sẽ là một rắc rối lớn đó, kể cả đối với tôi …..”

Tiếp tục với một vẻ mặt ngại ngùng, cô tặng anh một ánh nhìn e ấp,

“Nhưng, thực ra, em hạnh phúc lắm ……về điều Ryner đã nói hôm nọ, những lời nói ấy ….”

“……nói gì cơ?”

“Anh không nhớ à …… Kể cả khi anh bị thiêu sống bởi ma thuật, kể cả khi thân xác này tan thành trăm mảnh, anh chắc chắn sẽ bảo vệ Ferris~, nó đó …”

“Tôi chém vậy hồi nàooooo!! Không đời nào tôi lại nói những từ ngữ kinh tởm như thế!!”

Đột nhiên, cô nàng chuyển về mode vô cảm như  thường lệ.

“Giờ thì, đó là lý do trong trường hợp này, ngài Ryner Lute đây, ngài sẽ trở thành ‘Lute Xíu Mại’ trong ít phút nữa. Tới giờ nấu ăn rồi.”

“Nấu gì chứ! Nghe đáng sợ lắm đấy! Đùa thôi phải không? Vậy, trò đù…..”

Tất nhiên, chả có tí gì đùa cả.

Trước khi Ryner nói dứt câu, Ferris quét chân trụ của anh, siết chặt tay của anh ta tại khuỷu tay. Và ngay lúc đó, với tất cả sức mạnh của mình, cô ném anh thẳng đến hướng bọn Pháp sư đang đuổi theo họ.

“Khoan khoan! Làm ơn ….. khoan ….”

“Eey!”(Ferris kêu lên mệt mỏi)

“Cô đang đùa tôi đấy à! Ahhhhhhhhhhhhhhhhhh!”

Trong khi quay vài vòng, Ryner xé toạt không trung. Trời và đất thay nhau lướt qua tầm mắt của anh.

Trong một chốc, Ryner chỉ nhìn trống rỗng về phia trước. Anh quay đầu về phía mặt đất mà mình chuẩn bị “hạ cánh” .

Anh nhìn thấy điều đang đợi mình ở đó. Nó ở ngay giữa đám lính đang đuổi theo anh

“......”

Thế nhưng.

“......”

Thế nhưng, anh tưởng.

“...... Ah...... nó lại xảy ra rồi......”

Anh đã quá quen với việc này.

Rồi anh quay sang nhìn về hướng Ferris, nhìn vào tấm lưng của cô, cô vẫn đang chạy, tràn trề sức mạnh. (TL: RIP main)

“Vậy, sau vụ này chúng ta phải làm gì?”

Chẳng màn nhìn lại, cô trả lời.

“Chúng ta sẽ gặp nhau ở chỗ cũ hai tiếng nữa.”

Ryner đáp,”Giờ, chẳng phải có ba nơi được gọi là ‘chỗ cũ’ hay sao? Nếu cô còn trêu tôi, tôi chắc chắn sẽ đồ sát cô, thật đấy, không đùa đâu biết không hả?” Anh dứt lời với một cú tiếp đất bằng đầu ngoạn mục.

“Ughhh.”

Rên rỉ như một tên ngốc, anh trượt dài trên mặt đất.

Và ngay lúc đó, anh lập tức bị bao vây bởi bọn pháp sư.

“Hahaha. Con đồng đội mày bỏ rơi mày rồi. Đúng là thằng nhọ nồi!”

“Giờ có chạy đằng trời, thằng tội phạm!”

“Đứng yên đó để tụi tao trói mày lại!”

Trong lúc bọn chúng nói,

“......”

Ryner quay về phía chúng và bật dậy. Anh càu nhàu trong lúc đứng dậy, quan sát xung quanh, và bắt đầu xem xét nghiêm túc tình hình hiện tại. Nhưng kỳ lạ thay, không hề có bất cứ biểu hiện nào từ anh ngoại trừ một cái nhún vai.

“……chà, cái câu ‘trói tôi lại’, chẳng phải hơi cũ rồi sao?”

Nghe thấy thế, tên đứng trước mặt Ryner đột nhiên đỏ bừng.

“Im… im ngayyyy! Tội phạm éo có quyền biện hộ nhá!”

“À, vậy câu đó anh bạn nói à? Tôi làm anh thất vọng nhỉ? Nếu vậy, cho tôi xin lỗi .”

Mặt hắn thậm chí còn đỏ hơn lúc nãy.

“M… một thằng tội phạm như mày mà dám troll tao à … không thể bỏ qua được … tao đã được ra lệnh từ cấp trên rằng tao được phép lấy mạng mày đấy !”

Đáp lại điều đó.

“Thật ư. Lệnh từ cấp trên?”

“Thật đấy! Bởi vậy đừng có chọc điên tao. Nếu không tao sẽ cho mày nếm mùi đau đớn cùng cực.”

“Nếm mùi đau đớn cùng cực cơ đấy …. Hmm.  Chà, thật ra tôi cũng chẳng định chọc tiết ai đâu …..”

Dứt lời, anh chợt nghĩ về những điều tên lính trước mặt anh đã nói, rồi cười nhạt.

“......”

Ừ thì, đó là nụ cười cay đắng hòa vào một nét thoáng buồn trên khuôn mặt anh.

Tội phạm.

Đó là cách họ gọi anh.

Tội phạm.

“…... tội phạm ư.”

Anh lẩm bẩm. rồi liếc nhìn đồng phục của bọn lính, đặc biệt là quốc huy của chúng. Quốc huy đó, in trên bộ đồng phục, mang hình một con rắn quấn quanh một ngọn kích.

Đó là biểu tượng của Đế quốc Roland.

Và Ryner cũng có một cái như vậy.

“......”

Rồi anh nhìn lại trang phục của mình. Vì đã bị trọng thương, anh không mặc bộ quân phục từ phần eo trở lên, mà phải quấn băng ở đó. Còn bô quân phục anh thường mặc, giờ đang được quấn và buộc quanh eo của anh, chắc chắn cũng mang huy hiệu đó.

Một chiếc áo choàng với giáp trắng bạc ở ngực.

Đó là đặc trang cho chiến phục được thiết kế cho Quân đoàn Hiệp sĩ pháp thuật của Roland, thứ mà Ryner được ngự ban từ Hoàng Đế của anh, Sion Astal.

Đúng hơn mà nói đó là quà mà anh nhận được từ thằng bạn thân đó.

Nó được trao cho anh ngay trước khi anh bắt đầu cuộc hành trình của mình, một bộ giáp đặc chủng có khả năng hấp thụ cả những ngọn lửa phép hung hãn nhất.

Và tất nhiên, trên ngực chiếc áo choàng cũng có cùng một thứ giống với họ.

“......”

Ryner tháo phần giáp ngực của chiếc áo choàng đang quấn quanh eo. Quả nhiên, vẫn là cái quốc huy với biểu tượng con mãng xà quấn quanh thanh kích ở đó.

Chỉ vừa mới đây, Ryner, Sion, Ferris và bạn bè của họ vẫn còn chọc phá nhau, trêu đùa nhau, cười đùa cùng nhau, ngày qua ngày.

Thế mà giờ đây, mình được gán mác tội phạm.

Mình được gọi là kẻ vượt ngục.

Anh nghĩ

“…… bằng cách nào đó.”

Suy nghĩ anh bật thành tiếng trong khi anh nhìn xung quanh. Anh nhìn bọn lính đang bao vây mình. Anh nhìn vào màn đêm của bóng tôi đang bao quanh anh.

“…... bằng cách nào đó ….. cả thế giới đã đổi chiều chỉ trong thoáng chốc …..”

Rồi anh nhìn về phía tên lính trông như là thủ lĩnh của đám kia, và nói,

“Vậy, anh được cấp trên ra lệnh hành quyết tôi đúng chứ!”

Từ cấp trên.

Đó là điều tên đó nói. Nhưng, cấp trên mà hắn nhắc đến là ai? Tên cộm cán nào đó trong quân đội Roland ư?

“…… Mình tự hỏi liệu có phải Sion không .”

Ryner lầm bầm.

Đúng thế.

Điều đó đúng với tình hình này.

Trực lệnh từ Hoàng đế của đế quốc này --- mệnh lệnh trực tiếp từ người bạn thân của anh, gán cho anh mác tội phạm và ra lệnh hành quyết.

“......”

Làm thế quái nào lại ra nông nỗi này, Ryner cũng không biết.

Vào cái đêm hai tuần trước.

Vẫn là một đêm mưa như thường lê, rồi Sion xuất hiện.

Vì lý do nào đó, cậu ta khóc.

Trong lúc khóc, anh bảo rằng Ryner phải chết.

Thời khắc đó đánh dấu sự chấm dứt đột ngột tình bạn của họ.

Chỉ vừa mới đầu, họ còn cười nói và dành thời gian vui vẻ bên nhau, và giờ đây, tất cả mọi thứ thật đột ngột.

Mình chẳng hiểu cậu ấy đang nghĩ gì nữa.

Cảnh tượng Sion khó trong khi cố gắng giết bằng được Ryner.

Những thanh hắc kiếm xuất hiện từ hư không. Rồi một bàn tay phụ nữ trồi lên từ giữa ngực Ryner. Rồi cảnh tượng quanh anh mờ đi. Một cảnh tượng anh không thể hiểu được.

Vào lúc đó.

Cậu ta (Sion) chìm trong cô độc, bị trói trong sợi dây dày cộm của bóng đêm.

Nhưng, cậu ta chẳng nói gì. Chỉ nở một nụ cười buồn bã, và cậu ta đang khóc, rồi chỉ bảo anh phải chết.

Nhưng cuối cùng.

Điều đó không xảy ra.

Khi Ryner lấy lại được ý thức của mình, anh nhận ra mình đã nằm trong ngục tối. Gần như một thứ nào đó hay là cả mọi thứ trên thế giới này đã thay đổi.

Cảm giác khắc nghiệt bởi sự thay đổi choáng ngợp của thế giới khắc nghiệt đến nỗi khiến Ferris bật khóc.

Cô nói với Ryner trong dòng nước mắt.

Sion trở nên kì lạ và đáng sợ.

Cậu ta đã cười như điên khi bảo với cô rằng cậu ta đã giết Ryner.

Và ra lệnh cô không được bước chân vào trong lâu đài và không được xuất hiện trước mặt cậu ta một lần nào nữa.

Và trên hết, một người ghét chiến tranh, một người căm hận khi nhìn thấy người khác chết, một kẻ yêu hòa bình và người đó, Hoàng Đế Anh Hùng Sion Astal, đã xâm lược đồng mình của mình, cho quân cày xéo Vương quốc Nelpha, và ra lệnh tàn sát mọi người không phân biệt là binh lính, thường dân, phụ nữ hay trẻ em 

Sion đó.

“......”

Sion, đó.

Vị vua đó đã chiếm được cảm tình của cả vương quốc.

Sự xuất hiện của một Hoàng Đế Anh Hùng.

Sự xuất hiện của một Hoàng Đế Anh Hùng, người sẽ thống nhất thế giới. Mọi thứ sẽ thuộc về Roland. Đó có vẻ là điều cậu ấy tin.

Mọi thứ cản trở, đều phải bị loại bỏ, giết và tiêu diệt. Đó là suy nghĩ của cậu ta hiện giờ.

“…...thật ư.”

Mọi thứ có thể thay đổi sẽ thay đổi.

Đó là điều Ryner nghĩ.

Suy nghĩ về khuôn mặt của Sion. Hình ảnh người bạn thân của anh chợt xuất hiện trong tâm trí anh.

Nhưng đó là khuôn mặt giàn giụa nước mắt.

Khuôn mặt giàn giụa với cảm xúc căm hận bản thân

Cậu ta chắc chắn không phải hạng người có thể cười khi phản bội bạn mình. Và càng chắc chắn không phải một tên hôn quân cười khi xâm lược nước khác.

Cậu ta là người, luôn tự mình, gánh trên vai tất cả những gánh nặng mà người khác không thể. Để giấu điều này khỏi mọi người, cậu ta sẽ cố gắng hết sức để giữ nụ cười trên khuôn mặt ấy. Nhưng cuối cùng, khi không thể giải tỏa những gánh nặng ấy, cậu ta sẽ quay về khuôn mặt buồn bã kia.

Khuôn mặt giống như vào đêm mưa đó.

Ryner vẫn còn nhớ như in nỗi đau trên khuôn mặt giàn giụa nước mắt của cậu ta, cái nhìn như cầu cứu sự giúp đỡ. Sion trong tâm trí anh quá dịu dàng và sở hữu một trái tim tổn thương bên trong. Cậu ta là một vị vua u sầu.

Đó là lý do tại sao.

“…….um vậy, mấy anh đươc lệnh giết tôi ?”

Ryner hỏi lại tên lính lúc nãy.

Hắn cười.

“Fuhahaha, chuẩn đấy! Thế, són ra quần chưa? Thế nhưng, tao không phải là một người vô lý. Nếu mày không chống cự, tao nghĩ áp giải mày trong tình trạng gần chết cũng ổn rồi…..”

Ryner đã ngừng chú ý tới lời tên đó từ lâu trước khi hắn dứt lời.

Anh ngước lên.

Bầu trời thu gọn vào tầm mắt anh.

Anh quay đầu và nhìn xung quanh. Anh nhìn về hướng một tòa nhà cao tầng của vương quốc kia

Lâu đài của Roland.

Nơi mà Hoàng Đế đang tại vị.

Chỉ vừa mới đây, Ryner, Ferris và Sion còn dành thời gian cho những cuộc hội thoại nhảm nhí và cười vui vẻ ở đó.

Anh ấy vẫn nhìn về nơi ấy.

Nơi mà anh không thể quay về.

Dù chưa đến một giờ kể từ khi vượt ngục, khu vực quanh lâu đài đã lúc nhúc những tên lính truy bắt như thế này đuổi theo họ, dường như không còn có cơ hội để anh ấy quay lại đó, và đến lâu đài mà còn lành lặn.

Vì Roland không còn là đất nước như trước.

“......”

Dù đã không hề cho Ryner hay biết, Sion vẫn bí mật hoàn thành được thí nghiệm hèn hạ trên cơ thể người, thí nghiệm còn dang dở kế thừa từ vị vua trước đây của Đế Quốc Roland.

Và hiện giờ, quân đội Roland đang khoe khoang về hàng ngũ binh linh sở hữu sức mạnh phi thường, được tạo ra từ những cuộc thí nghiệm như vậy.

Kể cả với Ryner, người được mệnh danh “Đệ nhất Pháp sư của Roland”, đối mặt với đẳng cấp sức mạnh như thế có thể là một trận đấu khó khăn và nguy hiểm.

Hiện tại, lâu đài có thể đã được bảo vệ bởi sức mạnh phi thường ấy.

Và có vẻ như sẽ bất khả thi cho Ryner để vượt qua canh bạc như thế, đột nhập vào lâu đài mà vẫn còn sống.

Nói cách khác, không còn cơ may nào cho Ryner dù chỉ là gặp mặt Sion ngay lúc này.

“......”

Kể cả khi thằng bạn thân Sion của anh đang gào thét kêu cứu lúc này, điều đó cũng nằm ngoài khả năng của anh hiện giờ.

Ryner nhìn về lâu đài đó.

Ryner

“Arghhh… chết tiệt. Trông có vẻ xa đấy .”

Anh nói với một giọng uể oải.

Mặc kệ người đàn ông trước mặt anh la hét.

“Mày dám cả gan lờ đi khi tao đang nói àaaaaa!”

Ryner vẫn lờ hắn đi.

“Thế nhưng kể cả khi nó ở một nơi thật xa…”

Anh lầm bầm.

Tuy nhiên, hiện giờ, dù anh có thể quay về lâu đài một cách dễ dàng.

“……với mình việc đi xa như thế này, đã được quyết định.”

Đó là điều anh ấy nói.

Anh nắm lấy huy hiệu trên chiếc áo.

Quốc huy của Roland.

Biểu tượng chiếc giáo với một con rắn quấn quanh nó.

Bằng chứng chứng minh bổn phận của một con người với đất nước này.

Ryner bóp chặt lấy và bứt mạnh nó ra. Dù một phần vải bị kéo rách nhưng anh không quan tâm. Anh kéo nó ra một cách mạnh mẽ và thô bạo, thứ từng là một phần của chiếc áo giáp chỉ được mặc bởi thành viên Quân đoàn Hiệp sĩ pháp thuật, bị xé tan thành từng mảnh.

Ryner nhìn chăm chăm vào chiếc huy hiệu một lúc, và ném chúng đi.

“......”

Kể từ lúc đó, thế giới của anh đã trải qua một sự thay đổi lớn, nhưng không ai có thể nhận ra nó.

Vì anh ném nó đi khá nhanh.

Huy hiệu.

Không ai có thể nhận ra sự thật rằng anh vừa ném đi đất nước này.

Từ nhỏ, anh đã sống cả cuộc đời ở Roland, kể cả khi anh cho rằng mọi thứ thật nhàm chán và đã trở thành một thiên tài đến mức có thể sẽ không xuất hiện nơi đây một lần nữa, anh đã gắn chặt với mảnh đất này để cứu bạn anh hết lần này đến lần khác.

Để trở lại sát cánh cùng tên bạn thân kia, anh phải làm vậy.

Không ai nhận ra sự thật rằng đây là lần đầu tiên anh ném đi tổ quốc của anh.

Người đàn ông nói.

“Đủ rồi. đến cuối cùng, ngươi lại bày ra những trò ngu ngốc, nếu ngươi còn khăng khăng chống đ-….”

Hắn bị ngắt lời bởi Ryner trước khi hết câu.

Anh nhìn người đàn ông với đôi mắt uể oải

“Không đời nào, xin lỗi, nhưng không thể như thế được.”

Anh nói.

Với một biểu hiện bất ngờ, hắn hỏi vặn lại.

“Hả? Tại sao lại không thể?”

Trả lời hắn, Ryner, với một vẻ ngốc nghếch,

“À, không, ông nói đúng. Nếu như thường lệ, có lẽ sẽ hơi khác một chút. Với tôi để cố gắng hết sức, trở nên nhanh nhạy, hoạt bát để làm việc gì đó, những thứ vớ vẩn đó thực sự không phải điều tôi thích…. Thiệt ra là hở … nghiêm túc chứ!?  Trong lúc tôi đang nói như thế này, khả năng các anh có cơ hội bắt được tôi, thậm chí một cách chậm chạp, thực ra vẫn tồn tại đấy.”

“Thế thì, nếu người chịu ngoan ngõa…”

Nhưng, Ryner lắc đầu.

“Nhưng, hôm nay hơi khác thường ngày, thực ra. Hãy làm nó thôi!! Các anh biết đấy, tôi đã nghĩ thế, dù nó có thể chỉ là một chút. Nhưng các anh biết đấy, tôi chưa bao giờ nghĩ sẽ có một tình huống rắc rối đến nỗi tôi nghĩ là hầu như không có sự lựa chọn nào khác sẽ xuất hiện ….Đó là lý do, tôi sẽ làm việc đó! Các anh thấy đấy, tôi đã nghĩ thế.”

Trong khi nói thế, Ryner ngước nhìn về phía tòa lâu đài một lần nữa.

“Một tên lười nhát như tớ cuối cùng cũng nghiêm túc về việc gì đó! Tớ thật tuyệt phải không, Sion?”

Anh ấy nói.

Và tất nhiên, đám pháp sư kia chả hiểu anh nói cái mô tê gì.

“Ngươi đang nói cái quái gì thế ….”

Thế nhưng, chúng lại bị Ryner ngắt lời.

“Như tôi đã nói, các anh không hề có chút khả năng bắt được tôi, chưa thông à? Các anh biết tôi là ai không?”

Đáp lại câu nói của Ryner, đám pháp sư nhìn nhau.

“Ai thế nhỉ?”

“Và làm sao hắn tự tin vãi thế?”

“Không lẽ nào hắn là một tên cực kỳ nguy hiểm ….”

Tên trông như thủ lĩnh cất lời.

“Im…Im hết ngay! Thôi việc cuống lên đi! Đừng để bị lừa bởi trò vớ vẩn của tên tội phạm này! Nhìn khuôn mặt ngáy ngủ của thằng đểu này đi, có gì phải sợ chứ ….”

Nhưng tên thủ lĩnh chưa kịp nói hết câu.

Để chính xác hơn, tên chỉ huy không còn ở vị trí mà hắn có thể nói tiếp khi mà hắn hiện giờ đang bay trong không trung.

Không chỉ hắn. Lần lượt, năm tên pháp sư đằng sau hắn cũng bị nhấc lên khỏi mặt đất.

Chỉ khi đó, đám lính còn lại mới nhận thấy điều gì đang xảy ra.

Những tên đang lơ lửng đều bị Ryner đánh gục.

Với một tốc độ không tưởng, thậm chí trước khi bọn pháp sư kịp nhận ra tình hình, hàng loạt nắm đấm và cú sút, khiến cho nếu tính cả tên chỉ huy, sáu tên pháp sự đã bị Ryner đánh văng lên không trung.  

Khuôn mặt bọn lính biến sắc sau hành động bất ngờ này.

“Hắn là ai …”

“G…Giết hắn. Tên này rất nguy hi-….”

Ngay lúc đó, với một đòn chặt tay thần tốc, Ryner đánh vào sau gáy của tên trông có vẻ là phó chỉ huy vừa ra lệnh, khiến hắn bất tỉnh. Với một nhóm ở cấp độ này, khi những tên chỉ huy bị hạ, những tên còn lại sẽ dễ dàng bị xử lý.

“P…Phó chỉ huy bị hạ rồiiii”

Thấy chưa~

Nở một nụ cười, Ryner bất ngờ bỏ chạy.

Băng qua nhóm pháp sư còn đang bối rối sau khi mất chỉ huy, anh thoát khỏi đó và tiếp tục chạy.

Ngay sau đó, một tên trong đám pháp sư có thể là người có cấp bậc cao thứ ba.

“Đừng để hàng ngũ do dự! Kẻ thù, kẻ thù chỉ là một tên oắt! Nếu chúng ta cùng dùng phép, chúng ta có thể …..”

Trong lúc hét lên, hắn bắt đầu vẽ lên những biểu tượng pháp thuật, Ryner xoay đầu lại.

Khi anh làm thế, một biểu tượng ngôi sao năm góc đỏ chập chờn xuất hiện ngay giữa mắt của anh.

Sử dụng nhãn lực này, Ryner ngay lập tức đọc thấu được những biểu tượng đang vẽ lên không trung.

Ngay lập tức, sức mạnh, cấu trúc, và phương thức để thi triển pháp thuật mà hắn đang niệm, tất cả đều bị đọc vị bởi nhãn lực của Ryner, và anh đã kịp thời triển khai các ma thuật để phá giải nó.

Tay anh lướt đi trong không trung, với một tốc độc nhanh gấp nhiều lấn tên pháp sư kia, anh đã hoàn thành pháp chú.

“THỨ TA CẦN LÀ SỰ XẬM NHẬP >>> SHIRA[1]

Ngay lúc đó, một làn khói đen tỏa ra từ pháp tượng mà Ryner đã ghi, va vào pháp tượng mà tên pháp sư đang vẽ. Do đó, ngay khi nó xảy ra, pháp tượng của hắn bắt đầu chuyển thành thứ gì đó tựa khuôn mặt của quỷ dữ.

Trước cảnh tượng đó, khuôn mặt của người đàn ông trở nên kinh hãi.

“Cái… cái quái gì đang xảy ra vậy….”

Không thể nào.

Chỉ vừa lúc nãy, hắn, không một chút nghi ngờ, đang thi triển pháp tượng, và rồi không chỉ cấu trúc cảu pháp thuật của hắn bị giải mã nhanh chóng, hắn còn bị trúng pháp thuật hóa giải, thay đổi cấu trúc pháp tượng, làm sao điều như vậy có thể xảy ra, thật đúng là một con quái vật…..

Người đàn ông nhìn vào đôi mắt của Ryner.

DDnYnD v01 041

Chính giữa con ngươi của anh.

Ngay sau khi nhìn thấy ngôi sao năm cánh đỏ ngay giữa con ngươi của anh, người đàn ông chết đứng trong sợ hãi.

“Đó…Đó là Alpha Stigmaaa!! Hắn ta là con quái vật Alpha Stigma!!”

Sau khi thốt ra những lời đó, một sự hỗn loạn nhỏ bắt đầu xuất hiện trong đám pháp sư.

Alpha Stigma.

Sự thù ghét, sợ hãi, ghê tởm tràn ngập trong những lời nói đó.

Cặp mắt có thể đọc mọi pháp thuật.

Thế nhưng, nếu chủ nhân những nguyền nhãn này mất kiểm soát, mặc kệ là sinh vật hay đồ vật, bạn hay thù, họ sẽ phá tan và tàn sát mọi thứ xung quanh.

Con dấu chứng thực của một con Quái vật điên loạn.

Cùng chung một ý nghĩ, đám pháp sư nhìn vào đôi mắt Ryner và run lên vì sợ hãi.

“Quá…Quái vật!”

Ryner cười gượng vì điều đó.

“…..không cần phải hoảng sợ tôi như thế …. Thế nhưng một lần nữa, nếu nó khiến các anh từ bỏ việc truy đuổi tôi, chuẩn bị sợ hãi hơn đi~”

Đáp lại những lời đó, vào tên pháp sư bắt đầu bỏ chạy, hét toáng lên đại loại về việc họ sẽ bị giết bởi một con quái vật.

“......”

Ryner hiện rõ nét thoáng buồn và thở dài.

Anh hít một hơi sâu.

Và rồi.

“…….Ermmmmm, ora ora ora! Nếu các người không muốn bị giết bởi con quái vật Alpha Stigma này, hãy cút đi ngayyyyy!”

Anh hét lên với toàn bộ sức lực.

Lần này, tất cả những tên còn lại bắt đầu tháo chạy.

Nhìn vào cảnh tượng trước mắt anh, Ryner cảm thấy may mắn khi thức tỉnh Alpha Stigma của anh sớm thế này.

Sau khi bị Sion ném vào tù, và vượt ngục nhờ sự giúp đỡ của Ferris, sau đó họ đã phát hiện một nhóm pháp sư đang nằm phục kích chờ họ, và bằng cách nào đó họ đã tẩu thoát đến con đường này với toàn bộ sức lực.

Thế nhưng, thực tế là họ có thể dễ dàng  cắt đuôi bọn chúng.

Chính xác hơn thì, không thành vấn đề cho anh và Ferris để chống lại chúng.

Nhưng, thực té rằng họ đã phải bỏ chạy suốt trên đường đến con phố này.

Lý do nào đằng sau nó chăng?

Kế hoạch ban đầu là nhử những gã pháp sư kia, khiến chúng nghĩ rằng có thể đánh bại những kẻ như Ryner và Ferris, đến con phố này sau đó cắt đuôi chúng. Sau khi chúng đã bị lung lay, bọn pháp sư sẽ có thể tiếp tục tìm kiếm trong khi vẫn tin rằng chúng có thể đánh bại hai người bọn họ.

Trong trường hợp đó, đám pháp sư kia sẽ không dễ dàng gì gọi cứu viện lúc đó, trì hoãn khả năng nhiều toán lính khác mạnh hơn hay thậm chí kinh động tới ngự lâm quân. Đó là kế hoạch ban đầu.

Thế nhưng, nó đó thất bại.

Tất cả là nhờ cô ấy.

Tất cả là nhờ cô nàng Ferris ngu ngốc ấy

Tất cả là nhờ con nhỏ điên cuồng, rắc rối, cuồng dango đó, mà mình phải kết thúc bằng việc xô xát với đám lính.

Chúng chắc chắn không hề yếu. Nếu Ryner thực sự phải đấu với chúng, chắc chắn anh ấy cần trở nên thực sự nghiêm túc.

Nếu điều đó xảy ra, có thể sẽ dẫn đến thương vong.

Hiện tại anh ấy sắp rời khỏi vương quốc, và điều anh ấy muốn, là hết sức có thể, tránh làm bị thương những đồng đội cũ.

“Chà, có vẻ như mình đã đánh vài người bọn họ ….”

Trên hết, Ryner sợ rằng đám pháp sư đã bỏ trốn sẽ gọi chi viện.

Nếu nó xảy ra, nhiều pháp sư mạnh hơn sẽ buộc truy đuổi họ.

Ban đầu anh ấy muốn kiếm thêm một chút thời gian để hoàn thành việc chuẩn bị rời vương quốc.

“Ôi cha mẹ ơi, không thể làm gì được nữa rồi … bây giờ, tình cờ thật ….”

Một tên trong đám pháp sư đang định bỏ trốn thì bị Ryner tóm gọn bằng một chuyển động nhanh chóng.

Người đàn ông bị bắt có vẻ đang hoảng sợ đến mức không thể tin được.

“Qua…quái vật … thả tao r… ra…..”

“Cái …. Hơi quá đáng rồi đấy ….”

“Tôi sắp chết …. Sắp chết dưới tay một con quái vậttt…”

Những tiếng rên tuyệt vọng khiến mặt Ryner nghiêm lại.

Quái vật.

Anh luôn được gọi như thế. Luôn luôn.

Quái vật.

QUÁI VẬT.

Q-U-Á-I V-Ậ-T.

Sau khi liên tục bị gắn mác một con quái vật, và gánh chịu một tổn thương tinh thần to lớn, cuối cùng, anh đã từ bỏ mọi  thứ, và từ bỏ việc thân thiết với những người khác.

Bởi vì anh mang một cơ thể ô uế, anh không có quyền yêu ai khác.

Bởi vì anh mang một cơ thể bị nguyền rủa, ai không có quyền ở bên cạnh ai khác.

Với cảm giác miễn cưỡng ấy, anh từ bỏ mọi thứ … bởi vì đó là một cách giải thoát dễ dàng và thoải mái.

Để đổi lại việc không làm tổn thương người khác, anh đã đặt bản thân vào nơi anh không thể bị tổn thương.

Để không phản bội niềm tin của người khác, anh đã đặt bản thân vào nơi mà anh chỉ cố gắng nửa vời.

Dù nơi đó có tối tăm và cô quạnh, đó vận là một nơi dễ chịu và thoải mái.

Và chưa hết, người đã kéo anh ra khỏi nơi ấy, vùng đấy bóng tối ấy, không ai khác ngoài Sion.

Sau khi gặp cậu ta, rồi làm quen với Ferris, và làm những việc ngu ngốc cùng họ, vì một lý do nào đó, trước khi anh kịp nhận ra, anh đã không còn quan tâm việc mình bị gọi là quái vật.

Khi họ làm những việc ngốc nghếch đó và cười đùa vui vẻ cũng nhau, trước khi anh kịp nhận ra, trái tim anh đã rộng mở, và anh không còn phải gánh chịu cái cảm giác cô đơn ấy nữa.

Bất chấp tất cả những thứ đó, Sion đã bảo Ryner trở về cuộc sống cũ trước đây.

Sau khi yếu cầu tôi làm trợ thủ của cậu ta với một thái độ kiêu ngạo, mà không nói gì thêm, gánh trên vai mọi thứ một mình, và sau đó xin lỗi.

Nhưng nó không phải như thế này.

Như thế có một chút quá thiếu trách nhiệm so với cậu ta.

Ryner nghĩ.

“Này anh, tôi cần anh chuyển lời đến Sion.”

“Tôi sắp bị giết ….”

“Bớt xàm đi.”

Giọng nói của Ryner làm ngắt quãng lời nói của tên pháp sư. Anh chàng có vẻ như sắp khóc đến nơi rồi.

Thế nhưng, Ryner chỉ cười nhạt.

“Nghe này, tôi sẽ không giết anh. Nhưng, tôi cần anh chuyển thông điệp đến Sion… hoàng đế của vương quốc này.”

Đáp lại, người đàn ông nhìn chầm chầm vào anh.

“T…tên rác rưởi như ngươi, một tin nhắn từ một tên tội phạm như ngươi, bệ hạ sẽ không bao gi….”

Đến đấy Ryner chợt ngắt lời.

“Nghe này. Hắn ta thực sự là một tên yếu đuối, thế nên hắn sẽ không thể nào lờ tin nhắn này. Dù sao thì, cũng tốt thôi nếu hắn không muốn nghe nó. Tôi chỉ muốn báo hắn rằng mình sẽ rời khỏi đây. Hắn có thể nghe nếu thích.”

“Ai sẽ chuyển một tin nhắn cho một con quái vật như ngươi….”

“Aye. Thế cũng tốt. Nhưng nếu ngươi chuyển tin. Chà, nếu ngươi làm giúp ta. Ta……”

Sau khi hoàn thành lời yêu cầu. Ryner thả người đàn ông ra.

Hắn nhìn chằm chằm vào anh.

“Ta sẽ không bao giờ chuyển những lời huyên thuyên của một tên tội phạm!”

Hắn hét to. Chà, nếu đúng như vậy, tốt thôi. Dù tin nhắn được chuyển hay không, việc anh ấy chuẩn bị làm từ bây giờ đã được quyết định.

Anh nhún vai, cười nhạt, và nói,

“Chà, cảm ơn rất nhiều vì những rắc rối”

“Im đi! Đồ quái ….”

“Vâng vâng. Giờ, tôi nghĩ đủ rồi. Đồng đội anh đều đã chạy hết rồi, anh biết đấy.”

“......”

Kể cả sau khi nói như vậy, người đàn ông tiếp tục nhìn chằm chằm vào Ryner một lúc trước khi bỏ đi.

Sau khi nhìn vào lưng của người đàn ông khuất dần, Ryner quay gót.

“Arghhhh… ôi chúa ơi, sau vụ này, chắc chắn sẽ có nhiều tên truy sát còn mạnh hơn sẽ đuổi theo  ….mình đoán rằng chúng ta phải hoàn thành việc chuẩn bị và ra khỏi đây ngay sao đó ….”

Trong khi tự lầm bầm một mình, anh bắt đầu rảo bước. 

Đích đến đầu tiên là “chỗ quen” nơi mà anh sẽ họp mặt với Ferris thế nhưng

“......”

Nghĩ tới đó, Ryner khựng lại.

“Nhưng nghĩ lại, chỗ quen đó mà con nhỏ ấy nhắc đến là ở đâu nhỉ….?”

Anh lắc đầu bối rối một cách mệt mỏi.


Phần 2Edit

Nơi đó.

“......”

Một nơi cực kỳ tối tăm.

Để chính xác hơn, chính sự thiếu hụt ánh sáng mới là nguyên nhân cho bóng tối nà, nhưng Sion Astal ngỡ như nó thật tối tăm một cách đáng sợ.

Trong tòa lâu đài Đế quốc Roland, Sion đang ngồi một mình trên ngai vàng bao quanh bởi không gian trống rỗng.

Thực sự, từ khi cuộc xâm lược của Roland lên vương quốc Nelpha, để truyền những mệnh lệnh khác nhau, thời gian Sion giành cho căn phòng trống trải này ngày càng tăng lên.

Kể cả khi hầu cận của anh hay những gã quý tộc xin gặp mặt hết người này đến người khác, thay nhau trong khoàng thời gian ngắn, Sion vẫn nghĩ căn phòng thật tối tăm và cô đơn.

Anh nhìn lên khung cửa sổ lớn ở bên trái và phải của căn phòng. Bầu trời đã bắt đầu tỏa tỏa sáng, báo hiệu đến lúc để đón chào một buổi sáng mới.

Những tia nắng chảy qua cửa sổ tràn ngập khắp căn phòng, và hơn thế, vốn dĩ căn phòng luôn được rực rỡ bởi pháp thuật ánh sáng, nó thực sự khác xa với cảnh tối tăm.

“......”

Bóng tối gây ra bởi vương quốc này.

Đó là điều mà hoàng đế vừa tròn 20 trước đã nghĩ không lâu trước đó.

Mang một mái tóc bạch kim tràn đầy thần thái của bậc vương giả, anh có cặp mắt vàng và sắc ánh lên một ý chí quật cường.

Với cặp mắt ấy, anh luôn nhìn xa trông rộng về tương lai.

Tương lai của đất nước, tương lai của người dân, tương lai của thế giới.

Liệu những gì có thể làm để đem lại nhiều đổi thay hơn cho thế giới này.

Anh nhìn đến tương lai, lựa chọn, và tiếp túc tiến lên.

Chính xác.

Anh là vị vua anh hùng mà mọi người mong chờ.

Anh là vị lãnh chúa nhân từ, người đã gây dựng lại một Đế quốc Roland lụi bại trước kia thành một thế lực hùng mạnh và thịnh vượng ở phía nam lục địa này.

Và đó là tất cả những thứ đã xảy ra chỉ trong vòng hai năm anh tại vị.

Trong cuộc chiến trước đây với Estabul, anh đã được thăng tiến nhanh chóng nhờ vào thành tích đáng ghi nhận mặc cho vai vế không được công nhận là hoàng tử của tiên đế và một thường dân. Sau đó, anh đã dùng mọi thứ mình có – kỹ năng, sự quan sát và uy tín – để lật đổ nhà vua và nhận sự tin tưởng của người dân.

Nhưng anh không dừng lại ở đó.

Cải cách lại bộ máy cũ của vương quốc, anh đặt những quý tộc tàn bạo dưới sự kiểm soát chặt chẽ, loại bỏ bọn phản tặc, mang thịnh vượng đến cho đất nước, và tiếp tục tiến về phía trước. Tiến tới. Tiến tới.

Tựa như một phần cuộc sống của anh đang bị vắt cạn, kể cả khi anh đã trở thành một chàng trai đang mất dần sự tỉnh táo, anh vẫn tiến lên.

Luôn luôn tìm kiếm lựa chọn tốt nhất.

Luôn tìm kiếm con đường để cứu rỗi càng nhiều người càng tốt.

Nhưng đâu là giải pháp ?

Đâu mới là con đường đúng?

Kể cả khi anh ấy bối rối, rơi những dòng nước mắt vô tận, tuyệt vọng, anh vẫn tin rằng một ngày mai tươi sáng sẽ đến và tiếp tục tiến lên.

Không một chút nghi ngờ gì, người dân vui mừng vì điều đó.

Vì sự xuất hiện của một chàng trai tựa như ngọn hải đăng chỉ lối cho họ.

Vào thời khắc mà ánh bình minh tỏa sáng khắp thế giới đầy điên loạn này, mỗi người ở đất nước này đều vui mừng.

Mọi thứ sẽ ổn thôi, khi họ tin rằng họ có thể đặt tất cả vào anh ấy, Sion Astal.

Bởi lẽ anh ấy là vị hoàng đế anh hùng.

Bởi lẽ anh ấy thật hoàn hảo tựa như ánh hào quang của đất nước này.

Thế nên, anh ấy sẽ không bao giờ mắc sai lầm.

Không thể nào có chuyện anh ấy sai.

Mọi người tin vào điều đó.

Và Sion tiếp tục đáp ứng kỳ vọng của họ.

Nhìn xa đến tương lai và tiến lên không một chút sai lầm.

Con đường hiệu quả nhất, chính xác nhất, và hi sinh ít nhất.

Đó là lý do anh tiếp tục các thí nghiệm trên cơ thể người để tạo một đội quân hùng mạnh.

Bởi vì đó là điều cần thiết.

Để giảm tối thiểu sự hi sinh của những người dân bình thường, không có cách nào khác ngoài đạt được sức mạnh có thể khuất phục dễ dàng các vương quốc khác.

“…….”

Đó cũng giống như việc phản bội và xâm lược đồng minh cũ, Vương quốc Nelpha.

Đó là điều cần thiết.

Để mở rộng và gia tăng sức mạnh cho Roland, đến mức nó trở thành một thế lực đáng sợ với các nước khác. Cũng giống như người đồng minh cũ Nelpha.Vào giữa cuộc nội chiến diễn ra trong hoàng thân của Nelpha, một thế lực chống đối Roland được hình thành, lên kế hoạch giành lấy sức mạnh chính trị trong nước. Nếu Roland không chủ động xâm lược, thì một ngày nào đó, nó sẽ không còn là một cuộc xâm lược nữa.

Nếu việc đó xảy ra, tốt hơn hết nên hành động trước, và làm nó thật kỹ lưỡng. Nhằm mục đích ngăn những nước khác đối địch với Roland. Để họ luôn phải cân nhắc trước khi phát động một cuộc chiến tranh không hiệu quả.

Bằng cách đó, có thể tránh được nhiều cuộc chiến phi nghĩa hơn từ bây giờ. Va nó có thể mang đến kết thúc cho sự mất mát những mạng sống vô nghĩa.

Để đạt được điều đó, thảm sát là cẩn thiết.

Quân đội Roland giờ đang trên đường thực hiện một cuộc thanh trừng ở Nelpha. Mệnh lệnh được đưa ra là không khoang nhượng kể cả với tù bình. Thậm chí với phụ nữ, lẫn trẻ em. Mệnh lệnh là giết sạch không chừa một ai.

Để đánh một đòn vào sự sợ hãi của các nước khác.

Họ sẽ phải xem cuộc chiến này trong run sợ. Để đảm bảo rằng không một ai dám mảy may khiêu chiến với Roland một lần nữa, mệnh lệnh yêu cầu phải nghiền nát mọi thứ.

“......”

Để phô ra sức mạnh của vương quốc này, những mệnh lệnh đó được đưa ra.

“......”

Nhờ thực hiện điều đó, từ bây giờ, có thể sẽ giảm thiểu một lượng lớn thương vong.

Nhờ thực hiện điều đó, nếu những tham vọng chống đối Roland tiêu tan, có thể tránh được những cuộc chiến khác.

Một thương vụ công bằng.

Hi sinh phần nhỏ để cứu nhiều người hơn.

“......”

Thần dân vô cùng ủng hộ. Họ hò hét cuồng nhiệt về việc chứng tỏ cho Roland và thế giới thấy sức mạnh của Roland.

Vâng, đó tất cả là do hành động của anh ấy ….

“......”

Và giờ đây, anh ấy đã chọn một lần nữa.

Con đường đúng.

Con đường ít sự hi sinh hơn.

Kể cả khi đó là một con đường trải đầy gai, anh sẵn sàng bước trên chúng và tiếp tục.

Anh sẽ tiến lên.

Anh sẽ tiến lên.

Mỗi bước anh tiến tới, máu lại rỉ ra. Khi ép mình bước đi trên những chiếc gai ấy, anh ấy kìm nén khóc thét lên. Anh ấy kìm chế ham muốn hét to rằng bản thân muốn bỏ cuộc, rằng anh ấy không muốn bước tiếp.

Và cuối cùng.

“......”

Cuối cùng, kể cả bạn bè của anh.

“......”

Anh đã chọn hi sinh người bạn thân nhất.

“......”

Bởi vì điều đó cũng chắc chắn là cần thiết.

Để đi tiếp về phía trước, điều đó là cần thiết.

“............”

Sion nhắm mắt và mở ra lại. Anh nhìn chăm chăm vào khoảng trống đằng trước anh. Không có gì khác ngoài sự trổng trải. Thêm vào đó, anh không còn bất cứ cảm giác nào ngoài sự trống trải đó.

Kể từ khi anh ruồng bỏ cậu ta, căn phòng --- cả thế giới trở thành một màn đêm trống trải.

Những ngày với Ryner.

Với cậu ta và Ferris, ba người đã giành nhiều ngày liền cười nói vui vẻ như những tên ngốc, làm những việc vô nghĩa và cả choảng nhau ….

Những ngày ấy thật tươi đẹp trong tâm trí anh.

Cuối cùng thì anh đã mất tất cả họ, kể cả khi anh biết mình đã đắm mình trong một giấc mơ hư ảo, đó vẫn là điều anh ao ước.

“......”

Thế nhưng, anh đã mất bọn họ.

Khi anh mở bừng đôi mắt, tất cả những gì trước mắt là sự kết thúc của giấc mơ đó.

Đến lúc tiếp tục tiến tới rồi.

Bởi vì kể cả khi anh đã trải nghiệm sự mất mát, tuyệt vọng, và hối hận, thời gian vẫn tiếp tục trôi.

Bởi vì để tiến tới tương lai, anh phải tự đẩy bản thân lên phía trước.

Mất mát một thứ gì đó, hết lần này đến lần khác.

Bởi vì thậm chí dù anh không hề muốn, thậm chí nếu anh hét lên rằng “Tôi không muốn”, anh vẫn phải thúc đẩy bản thân tiếp tục tiến tới.

Vậy nên, anh đã tiến lên.

Để đạt được những điều mới mẻ, thậm chí nếu anh có thể không hoàn toàn tin rằng nó sẽ tốt hơn trước đây …..

He is that kind of king.

Anh sẽ từ bỏ quá khứ,  ném đi những thứ quan trọng với mình, và tiếp tục tiến lên dù đang khóc thét.

Để tạo ra tương lai, ánh sáng trước mặt anh.

Anh là vua của các vị vua.

Một vị vua không lùi bước.

Thậm chí dù anh biết phía trước mình là chỉ đơn thuần là sự trống trải cho bản thân, anh vẫn không lùi bước….

Vào lúc đó

“…..Cậu có hối hận không?”

Anh được hỏi bởi một nhân cách khác.

Đột nhiên một giọng nói vang vọng khắp khoảng không của căn phòng.

Đó là Lucile.

Lucile Eris.

Tộc trưởng của tộc kiếm thuật Eris, trong nhiều thế hệ, đã mang trên vai trọng trách bảo về vị vua của đất nước này từ trong bóng tối.

Thêm vào đó, chính xác hơn rằng hắn như một vị thần kinh tởm có thể thấy mọi thứ trên đất nước này…..

“….hối hận?”

Sion trả lời.

Hối hận.

Không hề có dù chỉ một chút. Dù nên làm thế này hay là thế kia, mọi thứ, từ lớn đến nhỏ, đã nhiều lần khiến anh chỉ muốn tự sát.

Ước chi nếu anh mạnh hơn. Ước chi anh thông thái hơn. Thì mẹ anh đã không phải chết. Bạn bè anh đã không bị giết. Kiefer đã không phải khóc. Anh sẽ có thể bảo vệ Ferris.

Và Ryner.

“......”

Anh sẽ không cần phản bội Ryner trong nhân cách đó …

Một nụ cười thoáng qua khuôn mặt Sion.

“Hối tiếc vì điều gì cơ chứ?”

Lucile cười.

“Haha. Hứa hẹn đấy.”

“Như thế sao?”

“Cậu thật sự rất tuyệt vời.”

Sau khi dứt lời, đột ngột, Lucile vật thể  hóa trước mặt Sion từ hư không.

Mang mái tóc vàng óng, và một cặp mắt luôn khép kín.

Và một khuôn mặt mang một vẻ đẹp vượt xa lẽ thường.

Hắn vốn là anh trai Ferris, lẽ ra hắn sẽ dành cho cô ấy nhiều tình yêu thương, thế nhưng khi Sion nhìn hắn, anh hầu như không cảm thấy bất cứ sự giống nhau nào từ hai người họ.

Dù họ có chung màu tóc, chung biểu cảm, và chung một vẻ đẹp. Ferris và Lucile là hai con người hoàn toàn khác nhau. Lucile mang trong mình tính cách ác quỷ bẩm sinh.

Hơn thế, với cảm giác đó, hắn ta dường như không còn là con người.

Sion nhìn chằm chằm vào Lucile

“Thật vinh dự khi được ông khen ngợi.”

“Chẳng phải tôi luôn khen ngợi cậu hay sao?”

“Thế à?”

“Đúng thế”

“Hmm. Chà, chắc tại tôi lờ đi chúng rồi. Có thể bởi vì chúng không thực sự khiến tôi vui vẻ gì.”

“Ah, tệ nhỉ.”

Lucile lại bật cười. Thế nhừng, nụ cười không mang một chút cảm xúc nào. Không một thứ gì. Một cảm giác đáng sợ to lớn tỏa ra từ hắn.

Sion, trong khi đang nhìn đăm chiêu vào hư không, nói,

“Tôi nghiêm túc đấy. Sự thật là tôi không vui vẻ gì khi được ông khen ngợi.”

Đáp lại lời nói đó, Lucile nở một nụ cười nhạt, hắn nói,

“Đáng tiếc thật. Đúng như tôi đoán, có vẻ như tôi không thể thay thế được Ryner-kun.”

“......”

Sion không thể trả lời nó.

Tuy nhiên, Lucile tiếp tục.

“Thế nhưng tôi thực sự tin rằng cậu là một vị vua hoàn hảo. Dù Thần lực đã nuốt chửng cậu từ bên trong, sự thật rằng cậu vẫn có thể duy trì ý chí của bản thân, điều đó thật tuyệt vời. Tiên đế --- phụ hoàng của cậu đã nhanh chóng bị chiếm hữu bởi Thần lực --- và mất đí ý chí của ngài ấy….

Nhưng tại thời điểm đó.

“Ông ta không còn là cha tôi.”

Sion nói.

Lucile nhún vai trước phản ứng đó.

“Được. Cậu có thể đúng. Ngài ấy đã không hoàn toàn là một người cha mà cậu biết. Kể cả khi mang chung một dòng máu, tồn tại như một con rối thấp kém, nằm ở một đẳng cấp khác cậu. Kể cả những người anh em của cậu. Đó là lý do tôi ngưỡng mộ cậu. Thực tế rằng trong thế hệ của tôi, việc tôi có thể gặp một vật chứa không lồ như cậu…. tìm ra một vật chứa mà tôi định chọn. Mẹ cậu thật tuyệt, đúng không? Mẹ cậu người dù chỉ là một con ả chỉ là dân đen thấp kém không hơn gì bọn súc vật, đã vượt xa kỳ vọng của ta, mạnh mẻ hơn cả ….”

Lúc đó.

“……Câm mồm.”

Sion nói.

Và Lucile ngừng lại. Hắn cười khảy và lại tiếp tục.

“….do đó, cậu thật sự rất tuyệt. Bởi vì kể cả khi cậu hối hận, bao trùm bởi tuyệt vọng, cậu chắc chắn sẽ, không hề đánh mất bản thân, chọn lựa con đường đúng đắn.”

Sion nhìn vào khuôn mặt tuyệt mỹ đang tươi cười của Lucile.

“…..ông hiện thân chỉ để nói lảm nhảm nhiêu đó thôi sao?”

Lucile cười.

“Không hẳn thế.”

“Thế thì có chuyện gì?”

Đáp lại câu hỏi, Lucile, lần đầu tiên, xoay đầu nhìn về hướng một trong những khung cửa sổ của căn phòng. Từ khung cửa ấy, có thể thấy đường phố bên dưới lâu đài. Hắn nhìn chăcm hăm về hướng đó một lúc trước khi quay đầu lại.

“Ryner-kun đã tẩu thoát.”

Mắt Sion sáng bừng lên. Không thể nào. Nhà tù mà Ryner bị giam, nó chắc chắn không phải là loại mà cậu ta có thể trốn ra, kể cả có thêm đồng minh…..thậm chí nếu Ferris là người giúp cậu ta vượt ngục, không thể nào cô ấy có thể tự mình vượt qua những hộ vệ đã đã cường hóa sức mạnh …..

Như thể đọc vị được suy nghĩ của anh, Lucile tiếp tục.

“Nhân tiện, việc toàn bộ quân hộ vệ được cường hóa đã bị quét sạch. Được sắp xếp tất cả bởi Công tước Lieutolu….”

“Kun!”

Sion rên rỉ.

Công tước Lieral Lieutolu.

Đó là tên của bố Ryner. Ông ta là một quý tộc người đáng lẽ ra đã chết. Người từng điều khiển cả đất nước này trong bóng tối, một hồn ma của Roland.

Ông ấy là một con quái vật ngang ngửa với Lucile.

“……ông ta đã làm chuyện không cần thiết….”

Lucile cười khanh khách trước phản ứng của Sion.

“Haha. Đúng thế, ông ta thực sự đã làm những chuyện không cần thiết. Cậu thậm chí đã lên kế hoạch nghiên cứu trên Ryner-kun, để tìm cách cứu sống mà không phải hi sinh hắn…..gần như hơn 10 người đã bị giết trong những cuộc thí nghiệm chỉ vì mục đích đó …. Và giờ đây hắn đã trốn thoát, mọi công sức của cậu đã đổ sông đổ bể….”

“Im đi.”

“Trên hết, phe đó cũng muốn cứu Ryner, đáng tiếc nhỉ. Có thể, từ góc nhìn của cậu, nó thì tốt hơn cho Ryner sống một cuộc sống với ý chí của hắn ta trước khi cậu tước đoạt tự do của hắn và biến hắn thành vật tế…”

“Câm mồm!”

“Và đây chắc hẳn nằm trong dự định của cậu nhỉ ? Đó là lý do tại sao tôi bảo cậu là một vị vua tuyệt vời. Mặc dù đã bối rối, đau khổ rồi lầm đường lạc lối, cuối cùng cậu vẫn về được con đường đúng đắn và đó tất cả là do cậu luôn nhìn rất xa vào tương lai, và không bao giờ đặt tay vào con đường sai trái. Những thứ như cứu bạn bè hay giúp đỡ những người trước mắt cậu, cậu không thể làm thế vì nó sẽ dẫn cậu đến con đường sai trái. Cuối cùng thì, cậu sẽ không bao giờ có thể nhìn thấy những thứ quan trọng…..”

“Ta bảo im đi!”

Sion hét to.

Lucile mở cặp mắt của hắn và trừng mắt nhìn Sion. Đôi mắt xanh màu ngọc bích nhìn thẳng vào anh, như thể anh có thể hoàn toàn bị nhìn thấu tận sâu trong tim.

Và hắn cười

Như thể hắn đang khiến anh trở thành một tên ngốc.

Như thể hắn đang thương hại anh.

Hắn cười nhẹ.

Rồi Lucile nói với anh.

“…..có chuyện gì sao, Sion? Câu “im đi” vừa nãy, so với “im đi” khi tôi nói xấu mẹ cậu, cái nào cay nghiệt hơn, thử nghĩ xem?”

"......"

“……hay là cậu không muốn hắn ta nhìn thấy? Bản ngã mà cậu là kẻ sát nhân. Bản ngã đã thực hiện thí nghiệm trên người. Bản ngã mất nhân tính, cậu không muốn hắn thấy cậu như thế phải không ? Đó là lý do cậu trở nên lo lắng đến như vậy.”

“......”

Và rồi Lucile lại mỉm cười.

“Tốt thôi nếu cậu cảm thấy không muốn trả lời. Chà …. Thế giờ cậu muốn làm gì đây? Định để Ryner-kun trốn thoát sau tất cả à?”

Thế nhưng Sion, không hề nhìn mặt hắn, đáp

“…..Tôi sẽ không để điều đó xảy ra….”

“Ừ thì, với tôi không thành vấn đề dù cách này hay cách khác. Thế nhưng, điều cậu làm thật vô nghĩa, Sion. Thận chí khi cậu thí nghiệm trên những cơ thể người kia, cậu vẫn không thể tạo ra một “hắn ta” khác. Thế nhưng, nếu hắn ta chết lại là một câu chuyện khác …. Nhưng cậu cũng chẳng thể xuống tay giết hắn được đúng không. Đó là điều cậu không bao giờ làm được….”

Lucile dừng ở đó. Hắn nhìn chăm chú Sion và cười nhạt.

“…..cậu cũng đã biết điều này rồi. Và cậu đã đưa ra lựa chọn của mình. Hi sinh hắn. Ném hắn vào đại dương của nỗi tuyệt vọng vô tận. Đó là cách hiệu quả nhất. Nhưng cậu vẫn do dự. Thật vô nghĩa. Thật sự, cậu vẫn ôm khư khư thứ được gọi là nhân tính đó sao… kể cả khi cậu hầu như không còn là một con người nữa rồi… đó thật sự tuyệt vời khi cậu vẫn giữ lại được cái gọi là nhân tính giả dối còn lại trong cậu đó. Tốt thôi, cậu có thể làm tất cả những gì mình muốn. Tôi đã nói với cậu rồi nhỉ? Lựa chọn của các Anh hùng sẽ không bao sai. Cậu sẽ luôn làm những việc đúng đắn.”

Sau khi dứt lời, Lucile lại biến mất.

Hình dạng, sự hiện diện, thậm chí cả sự tồn tại của hắn đã biến mất. Thế nhưng, hắn vẫn ở đây. Sion biết điều đó. Thế nên

“Lucile.”

Anh hỏi.

Như anh đoán, hắn trả lời.

“Gì thế? Sion.”

Và Sion một lần nữa khẳng định.

“……Tôi nhất định sẽ không cho nó xảy ra.”

“Ahaha. Cậu đã nói điều đó rồi mà. Tốt thôi. Đã đi xa đến thế… dù cậu đã nhúng tay quá sâu vào chuyện này… cuối cùng thì cậu vẫn không thể giương cao thanh gươm của Anh hùng trong cậu, hãy làm bất cứ thứ gì cậu muốn. Hãy tự nhiên dùng sức mạnh của cậu nếu cậu thấy thích hợp. Liệu cậu còn muốn cắt đứt bóng tối khỏi thế giới này? Hay cậu sẽ ngăn chặn dòng chảy sự sống? Tôi hoàn toàn không can dư vào quyết định của cậu.”

Đó là những điều Lucile nói.

Sion nhìn chăm chú vào không gian trống rỗng ở nơi Lucile biến mất.

Cắt đứt bóng tối khỏi thế giới?

Hay ngược lại, ngăn cản dòng chảy của sự sống?

“...... Mình......”

Cậu nói.

“...... Mình......”

Vào lúc đó, một người đàn ông bước vào căn phòng.

Người đàn ông mà Sion giao nhiệm vụ truyền chỉ thị cho quân đội, một sĩ quan truyền tin. Thông thường, anh ta sẽ đến tùy ý, nó có nghĩa là đã có biến cố trên tiền tuyến với Vương quốc Nelpha.

“Thưa Bệ hạ.”

“Rise.”

Người đàn ông quỳ xuống trước Sion.

Sion trao cho anh ta cái gật đầu và nói,

“Bình thân.”

“Vâng, thưa ngài”

“Ừ, có chuyện gì xảy ra ở Nelpha sao?”

Anh ta lắc đầu.

“Không thưa ngài, đây là tin từ Reylude…..”

Dù không nằm trong dự đoán của anh, ít nhất, Sion đã ý thức ít nhiều được anh ta đến để báo một tin nào đó quan trọng.

Reylude là tên thủ đô của Roland. Nói cách khác, anh ta đến để báo tin về việc gì đó đang xảy ra dưới những con phố bên dưới lâu đài này.

Nói cách khác.

“...... Ryner Lute?”

“V... vâng thưa ngài.”

“Cậu ta trốn thoát rồi à?”

“Vâng.thần xin lỗi.”

“Không cần phải xin lỗi. Vậy, vì Ryner đã đè bẹp vệ binh và trốn thoát, nên ngươi đến để xin chi viện , đó là những gì ngươi định nói phải không?”

Nhưng người sứ giả lại lắc đầu.

“Viện binh cũng đã…”

Sion nhướng mày và nói

“Họ cũng bị đẩy lui sao?”

“Vâng….”

“Ý ngươi là đội truy đuổi đã được gửi đi mà không thèm báo cáo với ta hay sao?”

“….vâng thưa ngài.”

“Kẻ nào dám làm điều đó? Kẻ nào đã ra lệnh?”

“Là thiếu tá Rahel Miller.”

“...... Miller?”

Cái tên tạo ra một nụ cười đầy cay đắng trên môi Sion. Người được gọi là Miller, kẻ đứng trong bóng tối trong suốt cuộc cách mạng của Sion, mới thực sự là đầu não đứng sau cuộc cách mạng.

Cậu ta là người được biết là một thành phần đứng trên tất cả, sở hữu bộ óc sắc bén và kiên định, và luôn giữ được sự bình tĩnh và điểm tĩnh trong mọi tình huống.

Khi Sion gặp Miller lần đầu tiên, kế hoạch chuẩn bị cho cuộc cách mạng của cậu ta đã gần như hoàn thành. Dù nó liên quan đến chiêu mộ nhân tài cần thiết, tích lũy sự tín nhiệm của nhân dân hay thu thập tin tình báo về bọn quý tộc cần bị đánh bại.

Và đúng theo kế hoạch của Miller, cuộc cách mạng diễn ra chóng vánh.

Thế giới đã thay đổi.

Đây là người đã thực sự có đầy đủ quyền lãnh đạo quân đội của đất nước này.

Thế nhưng, cậu ta không phải là người muốn đạt được vị trí đứng đầu của vương quốc này. Một người cứng đầu như Miller, đã chọn một vị trí cấp thấp và bảo vệ đất nước theo cách của riêng mình.

Đây là người có thể tùy ý hành động mà không cần trình báo Sion. Cậu ấy là người đã gửi quân truy bắt Ryner.

Tuy nhiên …..

“Miller đã nói gì?”

Sion hỏi. Và người sứ giả trả lời.

“Bắt tên tù nhân bỏ trốn, dù sống hay chết….”

Dù sống hay chét…? Nói cách khác, cho phép tùy ý giết cậu ta.

Thế nhưng, đội quân cậu ấy gửi đi đã hoàn toàn bị đánh bại. Miller, người thay vì phải cực kỳ đề phòng sức mạnh của Ryner, đáng lẽ ra phải gửi một đội quân đủ mạnh để đánh bại Ryner.

Đâu là lý do đằng sau nó?

“......”

Sion nghĩ.

Quyết định gửi quân của cậu ta chắc chắn là để trì hoãn báo cáo về vụ vượt ngục.

Nếu cuộc đào tẩu được báo cáo nhanh chóng,  chắc hẳn là đã đủ thời gian để đề ra giảo pháp đối phó. Thế nhưng ,Miller lại trì hoãn báo cáo, cho Ryner thêm thời gian để trốn thoát.

Nhưng thậm chí kể cả nếu sự việc như thế, Miller sẽ được lợi gì khi cho Ryner trốn thoát?

Kể cả khi mình có đủ thông tin rằng Miller và Ryner đã quen biết nhau từ trước, đó cũng chẳng đủ lý do để cho Ryner trốn thoát. Miller đơn giản không phải hạng người đó.

Cậu không phải hạng người bị cảm xúc chi phối rồi làm những việc vô nghĩa.

Nếu là thế, tại sao?

“......”

Sau một hồi đắn đo, có hai khả năng.

Thứ nhất là để xem tại sao Sion lại bị ám ảnh bởi Ryner như vậy, tại sao anh lại muốn cứu sống Ryner.

Một lý do khác là hắn đã biết Sion và Anh Hùng Sa ngã, và để Anh hùng Sa ngã hoàn thiện, Sion, hay chính Anh hùng Sa ngã, phải hấp thụ Ryner như một vật tế.

Đó có thể là trước đây. Kể cả khi Rahel Miller được biết đến như một thiên tài, biết được tương lai là điều không thể.

Bởi vì hiện tại, ở vương quốc này, người biết được những thay đổi bên trong Sion chỉ có Sion, Lucile và Froaude.

Trên hết, ở gia tộc của Lucile, các anh trai của Sion, hay những gì còn lại của họ, còn đang sợ hãi và đang được canh phòng cẩn mật trong bóng tối. Thế nhưng, họ đã được Lucile đánh giá là không thích hợp và vẫn chưa hồi phục ý thức.

Nói cách khác, chỉ có ba người ở vương quốc này biết hình dạng thật của Sion. Và cả ba sẽ chắc chắn sẽ chôn chặt nó.

Đó có nghĩa rằng để tìm ra điều Sion đang giấu diếm, Miller sẽ phải bắt sống Ryner.

Nên, đó là lý do.

Nếu nó là vậy, không còn cần thiết để Sion lên kế hoạch đối phó nữa. Tất cả những gì cần làm là giải thích cho Miller.

Lý do tại sao cầm tù Ryner.

Lý do đằng sau sự khởi động lại các thí nghiệm trên người.

Lý do.

“......”

Lý do tạo sao việc Sion vứt bỏ nhân tính là cần thiết.

Tất cả những gì anh cần làm là giải thích những điều đó.

Sự méo mó và chiến tranh liên miên đang quấy rầy thế giới này.

Và còn.


Hình dạng thật của vị thần sa ngã. Miller nên biết để hiểu điều đó. Và anh ấy nên trở thành đồng minh. Nếu anh ấy sẵn sáng chấp nhập một cuộc thăng chức, anh ấy sẽ là môt cánh tay đắc lực của Sion.

Chỉ có nó mới có thể giải quyết vấn đề của Miller.

Những gì còn lại là bản thân Ryner

Việc bắt sống  Ryner là bắt buộc, thế nhưng người có khả năng để thực hiện nhiệm vụ như vậy….

Vào lúc đó, người sứ giả tiếp lời.

“Erm…”

Sion ngắt lời trước khi anh ta kịp nói gì.

“Tốt thôi. Ta đã hiểu tình hình vụ Ryner, và nếu đó là Miller, ta sẽ bỏ qu…..”

Thế nhưng người sứ giả lắc đầu.

“Hm?”

“K…không, đó không phải điều thần muốn nói. Lý do thần đến đây…..”

Sion ngẩng đầu lên. Và nhìn về phía người sứ giả. Vì lý do nào đó, một vẻ đăm chiêu xuất hiện trên khuôn mặt anh.

“Có chuyện gì thế?”

Khi Sion hỏi, anh ta lấy ra một phong bì từ chiếc túi trước ngực.

“…..Vâng…. thần không thực sự chắc là có ổn không khi dâng một thứ phi lý này cho Bệ hạ nhưng.”

“Uhn?”

“Một thông điệp từ tên tội phạm gửi đến Bệ hạ….”

Vào lúc đó.

Đầu Sion lập tức trống rỗng . Mắt anh như mờ đi trong chốc lát, và anh dường như thể một người đã bị hút cạn máu.

“…..tin nhắn từ Ryner?”

Thấu hiểu câu hỏi của Sion, người sứ giả gật đầu.

Sion như cứng người lại.

Thật kinh khủng.

Sion đã phản bội Ryner trong một nhân cách ẩn sâu và tồi tệ nhất.

Luôn đeo trên mình bộ mặt của một người đồng minh. Luôn mang trên mình thứ gọi là tình bạn. Khi nói những thứ như Hãy tham gia với tớ, Tớ sẽ bảo vệ cậu, rồi trong chớp mắt, anh đã đi ngược lại mọi thứ và phản bội cậu ta.

Anh vẫn nhớ mồn một khuôn mặt Ryner lúc đó.

Khuôn mặt nửa cười. Tỏa ra sự cô đơn, như thể cậu ta như bật khóc bởi cảm giác tuyệt vọng, nhưng cuối cùng cậu đã nén lại những giọt nước mắt  đó.

Sion đã nói với Ryner là anh sẽ giết cậu ta.

Thế nhưng, cậu ấy vẫn gọi anh là người bạn thân nhất.

Sion nói Ryner rằng anh sẽ phản bội cậu ấy. Thế nhưng, cậu ta đã nói với anh, “Tôi sẽ không bỏ rơi cậu, đến khi cứu được cậu, tôi sẽ không chết dễ dàng đâu”.

 “Dù tôi ở đâu. Tôi vẫn sẽ mang cậu về đúng nơi cậu thuộc về”.

Kể cả khi tớ đã bảo cậu tất cả đã kết thúc. Thậm chí tớ đã nói với cậu rằng sẽ phản bội cậu.

Từ khi nào mà cậu bắt đầu hành xử như một thằng ngốc như vậy, làm một khuôn mặt nghiêm túc như thế, và tuyệt vọng hét lên với tớ, “Tôi sẽ không bỏ cuộc, tôi chắc chắn không bao giờ bỏ cuộc”.

“…..Hãy tham gia với tôi, Sion.”

Những lời nói của Ryner vang vọng trong tâm trí anh.

Khi nghĩ về nó, Sion như bật khóc. Anh dường như muốn hét to. Tại sao tôi lại ở đây? Tạo sao thế giới lại luôn, luôn luôn, tàn nhẫn như thế. Anh như muốn hét to như thế.

Dù vậy, dù vậy, Ryner vẫn muốn cứu mình.

Thế nhưng.

Mình đã làm gì cho cậu ấy?

Không thể cứu cậu, không thể tránh việc phải giết cậu, bán cậu cho bóng tối vô tận. Bán đi người bạn thân nhất, và tiếp tục tiến tới.

Tiến tới, tiến tới, tiến tới.

Và mình đã, phản bội cậu ấy bằng mọi cách có thể, để tiếp tục đi tiếp.

“…..”

Và giờ đây, trước mặt anh, là tin nhắn của Ryner.

Không, nếu cậu ấy không làm thế.

“......”

Nếu cậu ấy không làm thế, anh sẽ không thể chịu đựng nổi.

Đó là những gì Sion nghĩ.

“......”

Người sứ giả đưa chiếc phong bì gần hơn. Và Sion lấy nó.

Người sứ giả nói

“Người pháp sư bị bắt bởi Ryner Lute, đã viết lại những tin nhắn bằng lời từ hắn ta. Tất nhiên thần không hề xem nó. Và không ai … chỉ là, theo sĩ quan đó … dù cho điều gì xảy ra, nên gửi tin nhắn đó trực tiếp cho đức vua, đó là lời của hắn….”

Sion mở phong bì.

Anh bắt đầu đọc những gì viết trong mảnh giấy được lấy ra từ phong bì, nhưng được nửa chừng  thì anh dừng lại.

Và rồi,

“Anh lui được rồi. Ta sẽ gọi anh sau.”

“Vâng thưa ngài.”

Người sứ giả cúi đầu một lần nữa, rồi rời khỏi căn phòng.

Sau khi chờ người sứ giả đi, Sion lặng lẽ hít một hơi sâu. Để ngăn không cho những cảm xúc trào ra. Để không trở thành con mồi cho điểm yếu của chính mình và lạc ra khỏi con đường mà mình dự định đi một lần nữa.

Sion hít vào rồi thở ra.

Và rồi ánh mắt anh lại dán vào lá thư.

Nơi những lời này được viết.

Eh~ chuyện là ~ làm sao để tớ nói đây nhỉ…ah nhiều thứ để nói quá? Tin nhắn vẫn chưa bắt đầu hử? Đừng có dừng viết.

Eh ~ được rồi, gửi Sion-sama

Ah, bỏ sama đi cũng được. Ah, chờ một chút. Anh đã viết rồi à, viết lại đi

Được rồi.

Gửi Sion ngu ngốc.

Đúng là ngại vê lờ khi nói nghiêm túc điều này, và vì nó cũng khá rắc rối, nên anh bây sẽ dùng cách nói thường ngày. Bình thường nhé okay?

Erm… điều tớ muốn nói, à nói cách khác, thì chuyện là vầy.

Với tớ, cậu biết đấy, cách để nói điều này,thật ra tớ đã chết từ rất lâu trước đây. Thậm chí nếu tớ sống, thì cũng như đã chết. Tớ là một con quái vật, cậu biết đấy, một con quái vật chỉ có thể làm hại người kja1c, tớ không có ai bên cạnh, không thể yêu thương ai, thế nên cuộc sống của tớ không hề có ý nghĩa thật sự. Tớ chỉ luôn nghĩ về điều đó, cậu biết đấy, và từ lâu tớ đã bỏ cuộc với mọi thứ.

Đó là lý do dù đang còn sống, tớ thực sự đã chết cùng lúc đó. Sống một cuộc đời vô nghĩa chậm chạp,”yaaaaawn”, nó kiểu như thế đấy. Kêu ca uể oải mỗi ngày, nghĩ rằng tốt hơn mình nên chết quách đi cho rồi, hmmm gì đây nhỉ, tôi đã chém gì sai à? Chà, chắc nghe hơi quái nhưng chẳng sao đâu.

Dù sao thì, đây là điều tớ muốn nói….

Đó, đó, nói cách khác.

Tớ…cậu biết đấy, đã được cậu cứu.

Từ đáy lòng, cậu đã cứu tớ.

Tớ đã luôn…luôn biết ơn cậu, cậu biết đấy.

Tớ nghĩ là tớ phải báo đáp ân huệ đó.

Tớ đã luôn suy ngẫm bằng cách nào đã làm điều đó.

Đó là lý do dù tớ không chắc rằng cậu đang bị kéo vào loại rắc rối nào, tớ vẫn sẽ đến đó.

Chẳng phải tớ đã nói với cậu đêm mưa đó rồi sao? Tớ sẽ không bảo giờ bỏ rơi cậu, tớ thực sự nghĩ như vậy. Đó là lý do, để cứu cậu, tớ sẽ đến đó.

Tơ sẽ cứu cậu.

Để làm việc đó, tớ đang bắt đầu cảm thấy phấn chấn rồi đấy.

Để thoát khỏi cái tôi uể oải của mình trong quá khí, một cái tôi khác đã được tạo ra! Tớ nhất định sẽ làm được – Tớ đang hét to về phía lâu đài của cậu đấy, biết không hả? Cậu đang cười đúng không? Cậu có nghe tớ không? Chà, chắc mai có tuyết đây. Ừm.

Thôi vứt mịa mấy trò đùa chán ngắt đó qua một bên, hiện giờ anh đang nghĩ về chuyện đến chỗ chú.

Anh đây vẫn chưa biết mình cần sức mạnh như thế nào mới làm được điều đó, nhưng dù vậy, anh hứa sẽ cố vươn tay từng chút một đủ để đến được nơi mà chú đang ở.

Vậy nên đến lúc đó, hãy chuẩn bị và chờ anh mày nhé.

Vì đến lúc đó, anh mày sẽ khiến chú hối hận vì đã để thằng này toàn mạng.

Chú.

Chú, một tên bướng bỉnh muốn tự mình đắm chìm trong đau khổ, gánh trên vai mọi thứ, làm cái khuôn mặt khóc nhè ấy, vì thế anh đây sẽ đến nơi chú mày ở.

Anh sẽ khiến chú.

Anh sẽ khiến chú…

Anh mày sẽ khiến chú công nhận anh là người bạn tốt tốt tốt nhất mà cậu có.



Này anh kia, làm cái beep gì mà ông viết hết thế, kể cả âm thanh tôi chỉnh giọng nữa ư….Tôi tưởng tôi đã bảo anh xóa phần đầu đi rồi mà?

Im đi, thế anh định viết lại từ đầu à?

Thế đéo nào lại viết cả mấy câu tôi nói với anh nữa! Này, thím vừa viết câu tôi mới nói à…này tôi đã bảo anh cái này không cần mà…này thế đéo nào lại dài thế này rồi…. nhanh tay vãi…dahhhhhhhh còn cái quần này nữa! Tôi hỏi lại lần nữa tại sao anh lại viết mọi thứ vào hết vậy? Ahh, nhưng, ừm, thôi quên đi, chán vãi, dù sao tôi cũng sắp bị đuổi đến nơi rồi, cứ gửi nó đi.

Chà, phần cuối.

Erm, bạn tốt của thím Ryner Lute

Sion Ahotaare[2]… thằng khốn, sao mi dám gọi Bệ hạ là Ahotaare

Này, sao tự nhiên lại thêm ý mình vào thế! Tin nhắn của tôi mà phải không! Dù sao thì, tại sao giờ anh lại giới thiệu cái đầu cứng nhắc của mình lên giấy thế….ahhh, chuyện này ngày càng vớ vẩn rồi…erm rồi, thế cũng được. Okay, kết thúc thôi, nhỉ? Okay, hết. Làm ơn chuyển cái này cho Sion. Anh hiểu không?

“......”

Đó là đoạn cuối của tin nhắn.

Và rồi Sion, chẳng cần một giây suy nghĩ.

“….thằng này nghĩ nó đang làm gì thế?”

Anh bất giác cười khi nói điều đó. Nội dung ngốc nghếch trong lá thư khiến cả Sion, một người luôn trong tình trạng căng thẳng thần kinh từ khi tách với nhóm Ryner, cũng phải cảm thấy thư giãn đáng kể.

Sự căng thẳng của Sion dần tan biến.

“……thằng ngốc.”

Sion cười trong khi nói.

Khi anh cười, vài giọt lệ bắt đầu ứa ra từ khóe mắt.

“….thằng ngốc. Tại…tại sao cậu luôn….”

Giọng anh như nghẹn lại, không thể nói gì hơn.

Thậm chí dù anh đã phản bội cậu ta trong một nhân cách đáng khinh ấy, Ryner vẫn  nói những điều như thế này.

Tớ sẽ khiến cậu phải công nhận tớ là người bạn tốt tốt nhất mà cậu từng có….

Từ rất lâu rồi.

Về điều anh đã nghĩ từ rất lâu rồi.

“…..với tớ…. bằng cách nào đó với tớ, cậu đã là bạn thân của tớ từ lâu rồi, Ryner.”

Giọng Sion như đứt gãy khi anh nói điều đó.

Nếu có thể, anh muốn xin lỗi Ryner. Anh sẽ thừa nhận ngay rằng Ryner chính là thằng bạn thân thân nhất của anh. Từ bây giờ, hãy cười đùa với nhau như những tên ngốc. Để bảo cậu ta làm việc suốt đêm cùng nhau và để rồi cậu ta hét lên “không đời nào” rồi bỏ chạy. Để rượt bắt cậu ta bắt cậu ta quay lại bàn làm việc. Để nhờ cậu ta làm việc giúp anh mặc cho những tiếng càu nhàu. Và thỉnh thoảng, ngồi lên mái nhà ngắm bầu trời đêm, với Ryner, với Ferris, ăn dango cùng nhau. Và tám những thứ nhảm nhí cùng nhau, cười cùng nhau.

Những ngày như thế.

Nếu anh có thể trở lại những ngày đó, anh sẵn sàng từ bỏ cả thế giới.

Đó là điều Sion nghĩ.

Đó là điều anh thực sự nghĩ.

“......”

Nhưng đó chỉ là suy nghĩ của anh.

Kể cả nếu đó là một giấc mơ, anh cũng chỉ có thể mơ những thứ đó trong một giấc mơ.

Thậm chí dù anh đã khóc.

Anh vẫn sẽ nhìn về phía trước.

Chắc chắn, sẽ không quay lại.

Đứng lên và bước tiếp.

Bởi vì anh là một vị vua.

“......”

Vào khoảnh khắc đó, nước mắt anh chợt dừng rơi.

Mang một nét mặt không một chút cảm xúc.

Với chỉ một nụ cười nhạt hoàn hảo.

Khuôn mặt của một vị vua vững vàng, hoàn hảo và hoàn mĩ.

Sion ngước đầu lên và gọi cho sứ giả lúc nãy.

Và rồi.

“….gửi cho Froaude. Đề phòng Ryner Lute…. Hay hơn thế nữa.”

“….về vụ tên đào tẩu phản bội của vương quốc, hắn phải bị bắt bằng mọi giá nếu cần thiết.”

Trong nhân cách đó, Sion tự chỉnh lại lời nói của mình.

Chú thích Edit

  1. Shira:Trắng (TL Note: Để nguyên âm cho ngầu :v)
  2. Ahotaare: Ahotaare lấy từ họ của Sion là Astal, phiên âm là Asutaaru. "Aho" (あほ, アホ, 阿呆) có nghĩa là thằng ngốc và là một từ có nguồn gốc là một từ địa phương (Kansai)


Chương 2: Thời khắc ánh sáng gục ngã Edit

Phần 1 Edit

"Ra là cô ở đây à" Ryner nói, trong khi vẫn nheo một bên mắt, nhìn chăm chăm về phía cô gái xinh đẹp trước mặt một cách cau có.

Hai tiếng đã trôi qua từ khi cậu cắt đuôi được bọn lính. Bầu trời mới vừa nãy còn đen nghịt mà giờ đây, đã bắt đầu ửng sáng.

"Chỗ quen" mà cậu gặp Ferris đáng nhẽ là tiệm dango Wynitt, nhưng khi anh chàng đến đó, chẳng thấy bóng dáng cô nàng đâu hết.

"Uwah, cô ta không có ở đây à."

Ryner càu nhàu tiếp tục đi đến tiệm dango Fargo ở vùng ngoại ô, và khi tới nơi, bà chủ, người mới vừa mở cửa dọn hàng nói.

"Ah ~, nếu cậu đang tìm Ferris-chan, "Cháu sẽ lượn vài vòng nếm thử dango quanh đây trước khi hắn đến" con bé nhắn thế và đến tiệm dango bột nhão Pappul rồi."

"Hử, nếu cô hẹn gặp tôi ở đây, thì lạy chúa đừng có đi ăn hàng như thế chứ!!"

Cậu hét to bực dọc trong khi tiếp tục vác chân lên và đi đến tiệm dango Pappul nơi, lúc anh chàng đến vừa là 5 giờ sáng, vốn đã mở cửa kinh doanh từ lúc nào. Người chủ tiệm không nói một lời, đến đưa cậu một tờ giấy, nội dung như thế này.

"Fuhahahaha! Thế nào? Một gã có óc nho khờ khạo như anh --- nói tắt là não phẳng, thì có cho cả đời cũng không thể tìm được một thiếu nữ xinh đẹp nhanh trí như tôi đâu nhỉ! Nhục chưa? Nhục mặt ghê, đúng không? Fufufu. Chà chà, nếu biết nhục thì thách anh tìm được tôi đấy!!"

"ÔNG ĐÂY KHÔNG CÓ THỪA THỜI GIAN NHÁAAAAAAAA!"

Khi Ryner hét lên, người chủ tiệm không khỏi cảm thấy nên an ủi.

"Chàng trai, hẳn là khó khăn với cậu lắm nhỉ."

Cử chỉ thương hại với tình cảnh Ryner hiện giờ của ông khiến cậu như muốn bật khóc.

Đúng vậy, cậu cũng cảm thấy mình thật tội nghiệp, dù hiện tại bản thân cậu chẳng còn chút hơi sức đâu để trả lời ông ấy.

Ừ nghĩ lại thì đây không phải lúc để hùa theo trò đùa ngu ngốc này của Ferris. Kể từ khi họ bị quân đội Roland đuổi theo. Từng phút, từng giây đều rất quý giá và cậu thực sự cần họp nhóm với Ferris càng nhanh càng tốt để bàn về việc trốn khỏi Roland.

Đó là tại sao cậu luôn dòm trước ngó sau quan sát xung quanh, ao ước rằng mình sẽ nhanh chóng tóm được cô nàng cuồng dango rắc rối đó.

Cậu nhìn vào cả hai con đường bên trái và phải, và bắt đầu suy nghĩ.

"Giờ thì, cái cửa hàng dango nào trong hai ngả này sẽ là điểm đến của thím ấy nhỉ?"

"Cái bên phải thì gần hơn, nhưng mấy hôm nay cô ta hay lui tới cái bên trái, hình như mình nhớ cô ta từng gọi nó là Puum thì phải, mà con nhỏ đó có nói không nhỉ, arghhhh, sao mình phải tốn chất xám cho những thứ ngu ngốc thế này cơ chứ!"

Giữa lúc đang vật lộn nhớ lại mình đã kiệt sức thế nào khi ấy, người chủ tiệm đằng sau cậu tiếp lời.

"Có vẻ như cậu vẫn chưa có lựa chọn thực sự nào nhỉ. Sứ mệnh của đàn ông là phải hi sinh vì phái đẹp mà. Chưa kể, chẳng phải con bé thực sự rất dễ thương sao."

Không thèm quay lại, Ryner đáp.

"Hơi đẹp thôi nhé, tôi thực sự muốn hét lên như thế ngay bây giờ đấy."

"À mà, bỏ vụ ngoại hình đi, cá tính con bé cũng khá đặc biệt mà đúng không?"

Ryner không khỏi đáp lại lời nhận xét đó bằng một cái nhướng mày.

"Thật ư?"

Cậu nói.

Nhưng người chủ tiệm không có vẻ gì phân vân mà nói tiếp.

"Ừm. Một ngày nọ, cậu biết không, có một chiếc xe ngựa không hiểu sao lao qua chỗ này rất nhanh, xui xẻo thay, lúc đó có một chú cún đang băng qua đường. Rồi… khi tưởng chừng như nó sẽ bị chiếc xe cán lên! Thì bùm, chỉ trong tích tắc, con bé đã lao thẳng ra đường và cứu chú cún ấy. Dù hậu quả là sau đó cả người đầy bùn đất và vết bầm tím.”

"Ôi vãi"

"Nhưng chú cún kia thì vẫn ổn và thậm chí không hề có một vết trầy xước. Thật không ngờ con bé sẵn sàng lao ra đó liều mạng và bị thương chỉ vì một con cún nhỏ như thế."

"Chà. Ừ thì, hẳn cô ta là một người sẽ sẵn sàng làm những việc như thế..."

Khi nghe Ryner nói vậy, người chủ cửa hàng bắt đầu trở nên hào hứng.

"Cậu biết không, số cún mà con bé cứu được đến hiện tại, đã lên đến 200 con rồi đấy...."

"Hả, toàn chém gió thôi!"

Ryner không khỏi thốt lên.

Cậu quay lại, nhìn người chủ tiệm đang đứng sau quầy.

Lúc ấy, vì lý do nào đó mà người chủ đột nhiên đỏ bừng mặt.

"....."

Ngạc nhiên hơn, cũng ở phía sau quầy bán hàng, không hiểu từ đâu và lúc nào mà cô ta , chính là con nhỏ Ferris ấy, đã núp ở đó và đang tập trung viết xoành xoạch gì đó vào một mảnh giấy đưa cho người chủ tiệm, sau đó lại cuối xuống trốn dưới quầy.

Người chủ tiệm đọc những thứ trong mảnh giấy với một giọng đầy lo lắng.

"Đó...đó không phải chém gió đâu! Thực sự, thực sự 200 con cún đã được con bé cứu đấy! Nếu cậu nghĩ nhiêu đó vẫn còn quá tầm thường, còn một chuyện này không biết cậu đã nghe chưa? Mèo! 200 con mèo, cũng giống như vậy ..... à không, 2000 con mèo đã được con bé cứu sống đấy nhá!"

Những lời đó.

"........"

Ryner, tất nhiên đang chết lặng đi khi nghe đến đoạn ấy.

Một mảnh giấy lại được chuyển lên từ phía dưới quầy.

"Và còn, và còn những đứa trẻ sơ sinh! Bỗng một ngày chúng bắt đầu bò ra ngoài, vì quá ngỗ nghịch nên chúng đã quyết định trốn khỏi nhà đi bụi...."

Thằng nhóc sơ sinh nào lại ngỗ nghịch đến độ bỏ nhà đi bụi cơ chứ! Ryner muốn nói gồng lên cãi lại như thế lúc đó, nhưng rồi nhận ra nó thật vớ vẩn nên quyết định tiếp tục chịu đựng.

Thế nhưng, người chủ cửa hàng, nói cách khác là Ferris vẫn tiếp tục trò đùa vớ vẩn của cô ta.

"Rồi, rồi, vì lý do nào đó, chúng đã quyết định đi leo núi. Không phải núi thường mà là núi lửa đấy nhé. Chà cậu thấy đấy, lũ trẻ lúc nào cũng lì lợm nên tất nhiên đã lờ đi việc những ngọn núi đó nguy hiểm đến dường nào."

"Không, chưa hết đâu...."

"Đến đoạn sau mới sốc này, giữa lúc tụi nhỏ ấy đang hùng hục, nối đuôi nhau, bò lên núi, thì ĐỘT NHIÊN, cả thảy một tỉ rưỡi bọn chúng đều trượt chân ngã xuống cùng lúc! Chúng cùng lúc rơi xuống miệng núi lửa ĐẤYYYYYYYY"

Người chủ tiệm bỗng nhiên hét to với toàn bộ sức lực.

Trong lúc ấy Ryner không khỏi nghĩ đến việc liệu mình có nên đáp lại bằng một câu đại loại như "làm thế quái nào một chuyện ngu ngốc như vậy có thể xảy ra chứuuuu", hay là "Tôi thậm chí chẳng tin được rằng có đủ 1,5 nghìn tỉ người trên thế giới này chứ đừng nói là tụi nhỏ", nhưng trước lúc đó, cậu bắt đầu tưởng tượng ra cảnh 10 nghìn đứa bé hét "zugagagaga" và leo lên sườn núi một cách quá nhanh quá nguy hiểm để rồi tất cả chúng nó bắt đầu rơi xuống núi lửa cùng lúc, phải công nhận đó thật là một cảnh tượng hoành tráng đến không thể tin được.

"........gượm đã, aaa, được rồi, được rồi, phải công nhận rất dữ dội đấy."

Giữa lúc cậu nói, Ferris lại lặp tức đưa một mảnh giấy khác cho chủ tiệm. Ông ta bắt đầu đọc to.

"Đúng, đúng đấy! Thật là một thảm kịch kinh hoàng, đúng không?"

".....phải ha."

"Giữa lúc ấy! Một người với trái tim nhân hậu, một cô gái nhân hậu đó, không ai khác chính Ferris Eris-sama, người sở hữu con tim còn ấm áp hơn cả đèn xì, xuất hiện và giải quyết mọi thứ! Chuyện là thế đấy!"

Những thứ như vậy

Cảm thấy thật vinh dự nghe được những câu chuyện siêu việt như thế khiến Ryner,

"......"

Cậu vẫn gật gù.

Khi nhìn thấy vẻ mặt của người chủ tiệm lúc này đã thấm mệt, cậu tỏ ra cảm thông với một gương mặt như thể muốn nói "Con hiểu chính xác những gì bác đang chịu đựng", khiến cho người chủ tiệm nở một nụ cười cay đắng. Sau khi hai con tim của những người đàn ông đã cùng chung nhịp đập, Ryner chầm chậm bước đến phía sau quầy. 

DYD0091 s
Ferris, người đang cui cúi dưới quầy, một lần nữa, có vẻ đang tập trung viết lách thứ gì ấy vào một mảnh giấy.

Trên đó ghi những thứ đại loại như:

"Sau đó con bé ấy còn cứu thêm tám tỉ tỉ sáu vạn nghìn bốn trăm con gấu Koala đang rơi từ trên cây xuống, quả là một cô gái quá hoàn hảo đúng không?! (Bác hãy dùng giọng điệu cực kỳ phấn khích khi đến đoạn quả là một cô gái quá hoàn hảo đúng không'?! nhé!)". Còn Ryner vẫn đang nhìn chằm chằm vào những thứ nhảm nhí đến không thể tin nổi được viết trên mảnh giấy đó.

".....ê hèm"

Cậu cất lời, mắt nửa đóng nửa mở, cau có nhìn về phía chiếc lưng khom của cô nàng xinh đẹp nhưng không kém phần phiền phức đó .

Nhận ra rồi sao? Giật nảy mình, cô chợt quay người lại, định mở miệng nói gì đó, nhưng lại thôi, rồi lại mở miệng ra một lần nữa, rồi lại úp, và cuối cùng cũng chịu mở lời.

"À... thật là tình cờ nhỉ Ryner. Tôi cũng vừa mới đến đấy."

"... Thế à."

"Nhân tiện, tôi vừa nghe từ Oyaji rằng có vẻ như anh đã nghe biết khá nhiều chuyện về tôi nhỉ?"

"....vâng, nghe rõ mồn một...."

"Thế anh nghĩ sao? Có bất ngờ không.... bất ngờ về tôi ấy... cảm giác ra sao?"

Vâng, cô ấy đang hỏi ý kiến cậu về câu chuyện nửa nạc nửa mỡ của cô nàng lúc nãy với khuôn mặt hoàn toàn phấn khích khiến Ryner lại càng cảm thấy ngán ngẩm.

Câu trả lời trong đầu cậu lúc này tất nhiên là "Nói thật nhé, đúng là một câu chuyện ngu ngốc đến không thể tin được", nhưng biết chắc mình sẽ bị đồ sát nếu dám trả lời kiểu đó, thế nên với điệu bộ có chút gượng gạo, cậu cất lời.

"......ờ ừ....à ~, ừm. Đúng thế. Tôi luôn biết rõ cô là một người cực kì tốt bụng và hiền lành nhưng như vậy quả thật đáng kinh ngạc đấy hể."

Cậu cố gắng để ngăn giọng mình không nhấn quá cao cuối câu.

Và rồi,

"Thật vậy ư? Chuẩn không cần chỉnh luôn đúng không! Phải ha! Tôi quả là một người tốt mà nhỉ! Fufufu."

Lập tức cô nàng bắt đầu chìm trong tâm trạng cực kỳ vui sướng. Chẳng cần nói cũng thấy rõ khuôn mặt cô đang hạnh phúc đến thế nào vì lời khen đó.

Không thể tin cô ta có thể vui sướng như một tên ngốc chỉ vì những thứ vô nghĩa như thế .

"...."

Chà, thật ra, cô nàng không thực sự làm một khuôn mặt cực kỳ vui vẻ, ít nhất là với những người khác. Nhưng không phải người xa lạ gì nên Ryner có thể nhận biết được cả những thay đổi cảm xúc nhỏ nhất trên khuôn mặt hầu như không một chút cảm xúc của cô.

Và với cậu, khuôn mặt cô lúc này, chắc chắn đang rất vui vẻ.

Khi Ryner ngắm khuôn mặt cô, tuy vẫn còn vài lời càu nhàu và phản kháng muốn nói cho ra lẽ trong đầu.

"......"

Nhưng cậu quyết định bỏ qua tất cả.

Tôi thật sự không có thời gian để chơi với cô đâu, thật đó, cậu nghĩ thầm.... nhưng ngay khi nhìn thấy cô ấy vui đến nhường nào từ tất cả những trò hề ngớ ngẩn này, ừ thì, tôi tha cho cô lần này đấy, đó là điều cậu nghĩ.

Bởi lẽ, khi cậu lần đầu gặp cô, không đời nào cô có thể tạo ra một khuôn mặt như thế này.

Ở lần gặp đầu tiên, cô có một khuôn mặt hoàn toàn vô cảm, giọng nói không hề có ngữ điệu, như thể cô chỉ đơn thuần là một con búp bê cỡ lớn.

Có thể đó là do tuổi thơ của cô ấy.

Tất cả là do cô là em gái của con quái vật Lucile đó.

Có thể không chỉ vậy. Có thể còn do gia tộc của cô --- Tộc kiếm thuật Eris, vốn là một gia tộc kỳ quái.

Một con búp bê sở hữu sức mạnh cùng năng lực siêu việt.

Theo lời đồn, sức mạnh ở đẳng cấp này đã là một thứ thậm chí có thể so sánh với quái vật.

Và với cô ấy, để có thể đạt được một sức mạnh như thế dù vẫn còn rất trẻ, hẳn không thể tránh khỏi phải hi sinh một thứ gì đó.

Và trong trường hợp này, chúng là những cảm xúc, biểu hiện gương mặt, và nụ cười của cô.

Tất nhiên, điều đó không phải là một thứ xa lạ gì ở vương quốc này. Học viện Ryner từng ở cũng là một nơi như thế.

Ở Roland trước đây, nơi chịu sự kiểm soát bởi những luật lệ hà khắc, những việc như thế này có thể nói là những thứ được xem là khá bình thường.

Luyện tập khắc nghiệt cường độ cao, thí nghiệm trên cơ thể nguời, người ta thường phát điên vì những thứ như vậy, cả Ryner cũng đã từng chứng kiến những câu chuyện đau buồn đó.

Chết trước khi phát điên, hay sống một cuộc đời méo mó, người ta thường chỉ được lựa chọn một trong hai.

Và cô ấy là một trong những người còn sống.

Và cái giá là sự mất đi cảm xúc của cô ấy.

“……”

Thế nhưng, trước mặt Ryner lúc này, cô, một người đáng lẽ ra đã mất tất cả cảm xúc, đang mỉm cười hạnh phúc.

Và đó là cảm giác hạnh phúc chân thực từ tận đáy lòng, Ryner thầm nghĩ.

Có thể chỉ là một đường ranh mỏng manh.

Đường ranh giới, mà một bên là khả năng có thể lấy lại cảm xúc của cô, còn bên kia là khả năng bị bào mòn dần đến khi trở nên điên loạn.

Cũng giống như lúc Ryner quyết định từ bỏ tất cả.

Cô đã phong ấn tất cảm xúc của mình.

Thế nhưng, dù những cảm xúc ấy chỉ thoáng qua tựa những con gió, chắc chắn, cô ấy chắc chắn đang mỉm cười.

Dù không biểu hiện một chút biểu cảm hay cảm xúc, cô nàng yêu dango, phiền phức, xinh đẹp ấy, người có thể phớt lờ cả thế giới.

Người đáng lẽ ra đã mất hết cảm xúc.

Ngày qua ngày, đang nhặt lại từng chút và từng chút một những mảnh cảm xúc của bản thân, đó là điều Ryner cảm nhận được.

Và đó là nhờ những tháng ngày của cô với Ryner.

Và đó là nhờ những tháng ngày của cô với Sion.

Khi ba người bọn họ giành cả ngày để chơi đùa cùng nhau.

Ryner lại nghĩ về nó.

Nhờ có Sion.

Ferris cũng đã được cứu bởi Sion, cậu nghĩ.

Cũng chính Sion đã kéo cô ấy từ vực thẳm của bóng tối.

Ryner và Ferris, những con người bị giam hãm trong đêm tối cả một khoảng thời gian dài, đã được kéo ra ánh sáng bởi chính tay Sion.

“….”

Đây là một thứ gì đó mà ngày thường Ryner sẽ chẳng bao giờ nói thành lời, nhưng sự thật là Ryner đã luôn tự hỏi cả trong những giấc mơ.

Sau khi gặp Sion.

Sau khi gặp Ferris.

Dành cả ngày bên cạnh hai người họ, như thể đang trong một giấc mơ nơi bản thân có thể ngày qua ngày chơi đùa thoả thích, cậu nghĩ.

Cả núi công việc nối đuôi nhau mà Sion đùn đẩy cho cậu hàng ngày lúc ấy, còn cả cô nàng Ferris bất chợt vung vẩy kiếm vô tội vạ trước mặt khiến cậu phải không khỏi hét lên “Phiền phức vãiiiiiii” ;và mỗi lần như thế, cậu lại cảm thấy cuộc sống của mình cũng không quá tệ.

Nếu so với những rắc rối mà họ gây ra, số lần họ cứu cậu còn nhiều hơn thế, đó thực sự là những gì cậu nghĩ.

“…..”

Vào cái đêm mưa mà Sion bảo rằng cậu buộc phải chết.

Ryner một lần nữa đã muốn từ bỏ.

Như mọi khi, cảm thấy chán nản, cậu muốn vứt bỏ mọi thứ.

Nếu cậu sắp bị giết bởi chính tay cậu ta.

Được chết dưới tay chính người bạn thân đã cứu mình, thì mình đã sẵn sàng đối mặt với cái chết, đó là điều cậu đã nghĩ.

Dù sao thì, cuộc sống này chẳng còn ý nghĩa thực sự nào nữa, cứ xem như mình đã có một giấc mơ tuyệt đẹp, nhiêu đó đã là quá đủ.

Cuộc sống vốn đã là thế từ khi sự sống bắt đầu, những thứ quan trọng như hạnh phúc hay bạn bè, một con quái vật như cậu, không thể sở hữu tất cả những thứ đó.

Nhưng ngay lúc đó, một cảm giác kỳ lạ đã đánh thức bên trong cậu.

Những lời của Ferris vang vọng trong tiềm thức của cậu.

Ngay khi tưởng chừng đã bỏ cuộc như thường lệ, hình ảnh khuôn mặt cô chợt xuất hiện trong tâm trí cậu.

Và cô đã nói.


 

Với một con quái vật với một cuộc đời vô nghĩa. Với mình, một con quái vật nhơ bẩn chỉ biết làm tổn thương người khác, cô ấy đã nói điều đó với mình.

Một người đáng lẽ ra đã mất hết cảm xúc. Vô cảm, nóng tính, tự cao, cả ngày chỉ phun ra toàn những thứ vớ vẩn chẳng đâu vào đâu, chính Ferris ấy, đã nói với một Ryner đã sẵn sàng từ bỏ, người đã bật khóc chuẩn bị đón nhận cái chết, cô nói.

Một Ferris đáng lẽ ra đã đánh mất mọi dấu vết của cảm xúc, với một khuôn mặt đầy nước mắt.

Với một khuôn mặt buồn bã, cô đơn, cô cười yếu ớt.

“…. Tên ngốc, nếu anh chết….thì tôi sẽ cô đơn lắm biết không….”

Những từ đó khiến suy nghĩ cậu chết lặn mỗi khi nhớ lại. Bức tường chính cậu đã dựng lên để bảo vệ bản thân mình được xây nên từ nhiều năm trước, đã bị phá tan vào lúc đó.

Ryner từ đó đã không thể cho phép mình chết. Cậu không còn khả năng để cho phép mình từ bỏ. Cậu nhận ra mình đã khờ dại đến thế nào trước đây. Rằng chính mày đã khiến cô ấy đau khổ thế này thế thì tại sao mày không nhận ra điều này sớm hơn chứ?

Cậu đã được cứu sống.

Tôi đã nợ cô ấy, nợ hai người họ rất nhiều. Thế còn bản thân mày đã làm được gì đến hiện tại?

Cậu nghĩ.

Tại sao cậu luôn đẩy họ ra mỗi khi họ vươn tới trái tim chỉ để sau đó lại llàm họ tổn thương.

Để tránh việc tổn thương bản thân, cậu đã làm tổn thương họ.

Để rồi lại vơ lấy lý do rằng không muốn tổn thương họ để bao biện cho mình.

“…..”

Ryner ngắm nhìn Ferris.

Cậu nhìn khuôn mặt yên bình lúc ấy của cô.

Đâu đó đã có những dấu vết của cảm xúc.

Có thể chúng là những thứ nào đó khó để phân biệt, nhưng nếu một người ngắm nhìn cô thật gần, không chỉ Ryner mà bất cứ ai khác, họ chắc hẳn cũng sẽ nhận ra nó. Rằng chắc chắn có gì đó đang thay đổi.

Thứ gì đó khác xa quá khứ kia.

Cô ấy đã và đang thay đổi, từng chút một.

Không chỉ Ryner.

Ryner, Ferris, và có thể cả Sion, đã và đang thay đổi, từng chút một.

Bởi vì cuối cùng họ đã dành thời gian bên nhau.

Bởi vì họ đã dành thời gian cùng nhau làm những trò lố, và cười ngặt nghẽo như những tên ngốc.

Dù hiện tại vẫn còn quá phi lý để tin rằng trong tương lai gần, cô ấy sẽ sớm có thể bật cười thật to thành tiếng như bao người, Ryner vẫn luôn vững tin rằng ngày đó sẽ đến.

Nếu cả ba người họ ở bên nhau.

Có thể cậu đã quá ảo tưởng, nhưng nếu họ có thể bên nhau, ngày ấy sẽ đến, cái ngày mà cô có thể mỉm cười thật hạnh phúc, cậu nghĩ.

Và.

“….”

Cậu cũng muốn cho Sion thấy điều đó.

Đó là những gì cậu nghĩ.

Sion người hiện giờ đang cô đơn, có vẻ như đang bị đè nặng bởi một thế lực nào đó.

Cậu muốn cho cậu ta thấy vẻ mặt tươi cười của cô rồi cả vẻ mặt mít ướt của cô, cậu nghĩ.

Không, không chỉ cô ấy.

Tất cả là do bản thân mình, chính mình lúc đó đã đắm mình trong đau khổ, vô vọng, đã sẵn sàng nhắm mắt xuôi tay chờ đợi cuộc đời vụt qua. “Ferris và tớ thật sự muốn giúp cậu mỗi ngày”, chúng ta cần cho cậu ta biết những suy nghĩ ấy.

Rằng nếu Sion chết.

Nếu cậu ta chết, mình chắc chắn.

Mình chắc chắn sẽ phát điên vì đau khổ, sẽ hét thật to, mình phải cho cậu ta biết tất cả điều đó.

“….”

Ryner nhìn Ferris.

Không lâu trước đó, cô ấy đã khóc.

Trong hầm ngục đó.

Khi cô đến cứu anh, cô bắt đầu bật khóc khi cô cuối cùng cũng tìm được nơi anh bị giam.

Vốn là một người không hề mang một chút cảm xúc, có thể nói chính Sion và Ryner là những người đã khiến cô khóc.

Ryner bất chợt biến mất, bị bắt đến nơi cô không hề hay biết.

Sion thì trở nên kỳ lạ.

Và cô thì trở nên do dự.

Cô trở nên bất an do cảm giác như mình vừa đánh mất tất cả mọi thứ, và cuối cùng khi cô tìm thấy anh cũng là lúc cô òa khóc nứt nở….

Hai người họ đã trở thành một phần to lớn và quan trọng trong cuộc đời cô.

Với một người không hề có một chút cảm xúc, một con búp bê trống rỗng, Ferris đã bị đẩy đến bờ vực của sự tuyệt vọng khi trở nên như vậy.

Chỉ vì Ryner mất tích.

Chỉ vì Sion phát điên.

Đó là lý do cô bị đẩy đến vực thẳm ấy.

Liệu Sion có hiểu điều đó?

Liệu cậu ta có thật sự nghĩ Ryner và Ferris sẽ để cậu ấy chiến đấu một mình với tất cả?

Nếu cậu ấy thật sự nghĩ như vậy.

“……chúng ta phải đấm cho tên đó tỉnh ra.”

Ryner nghĩ.

Chà, kể cả khi đó là điều cậu nghĩ, cậu cũng không thật sự hình dung được chuyện gì đang xảy ra.

Vì trước đây, cậu không ở vị trí có thể trực tiếp gặp mặt Sion, mà phải từ cuộc hội thoại với bọn lính, có vẻ họ được lệnh phải giết bằng được nếu cậu bỏ trốn.

Thực tế, nhóm thứ hai sẽ đánh hơi tới đây sớm thôi.

Thậm chí Ferris vẫn cảm thấy bất an với tất cả những gì đã xảy ra, đây không phải là lúc để cà cưa chơi đùa nữa.

Ryner đánh mắt sang Ferris.

Không biết tự lúc nào, cô đã cầm lấy xiên dango bột đậu đỏ từ chiếc hộp và tọng hết vào mồm.

“Oo, ngon quáaaa!”

Không biết nói gì hơn.

Mặt người chủ tiệm dango tươi tỉnh hẳn lên vì điều đó.

“Aa, đó thực ra là sản phẩm mới đấy. Ferris-chan. Nó được ngâm với một loại mật ong đặc biệt. Ta gọi nó là mitsuan-dango”

“Mitsuan-dango!? Chắc chú đã phải tốn rất nhiều thời gian để nghĩ ra nó nhỉ, Oyaji!”

“Chuẩn luôn.”

“Thật tuyệt vời! Mitsuan-dango này chắc chắn sẽ trở nên bá đạo khắp thị trấn cho xem!”

“Fufufu. Để biến tiệm dango này thành một cửa hiệu chuyên về dango, ta đã vay nóng một khoảng khổng lồ, đó là lý do tại sao ta lại đổ nhiều mồ hôi vào nó thế này, cháu biết đấy  ~.”

Cuộc nói chuyện có vẻ khá thú vị nhỉ… có vẻ như cô nàng thực sự sống chỉ vì dango, thật là, có thật cô ta cần mình và Sion không nhỉ? Anh hơi thắc mắc và nói.

“Này Ferris, chúng ta vẫn chưa tìm được cách gặp được Sion, chẳng phải quá sớm để phởn đời như thế này sao?”

Ferris quay ngoắt đầu lại, nghiêng đầu nhìn cậu, với một ánh mắt hoài nghi trên khuôn mặt.

“Hả? Phởn? Anh đang xàm ngôn gì vật? Tôi từ trước đến nay chưa từng buồn phiền vì điều gì.”

“Thế cơ à?”.

“Ưm.”

“Ừm ~ nhưng cô biết đấy, tôi còn nhớ lúc ở trong ngục, có người đã khó….”

Ngay lập tức.

Như thường lệ.

Một cảnh quá đỗi quen thuộc lại xảy ra.

Bằng một tốc độ mắt thường không thể nhìn thấy được, cô vung thanh kiếm của mình và hướng bảng kiếm “hôn” thẳng vào mặt anh chàng.

“Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaa?”

Và cậu bị hất bay lên thật là cao, trước khi đâm sầm xuống mặt đất bằng một cú lộn vòng.

“Gafa.”

Nằm bất động.

Với khuôn mặt đẫm lệ, cậu xoay người nhìn và Ferris nói tiế[.

“Nói lại xem, ai khóc?”

“….ờ thì, cô biết đấy, chính cô…”

“Hửm?”

“…không, nhớ nhầm ,nhớ nhầm thôi….”

Ryner nói với giọng run rẩy.

Ờ nhưng, phản ứng của cô ấy mới vừa nãy, bản thân nó đã cho thấy cô ấy cũng quan tâm Sion như cậu, cậu nghĩ.

Có thể…

Mặc dù vậy cậu cũng không chắc chắn về điều đó…

Vào lúc đó cô cúi xuống nhìn Ryner.

“Nhân tiện Ryner,  sao lại đột nhiên nhảy ra nằm đây vậy, có chuyện gì với anh sao? Người ngợm cũng không bẩn lắm. Đừng bảo là anh bị ảo giác rằng có một con chó sắp bị xe ngựa đâm đấy nhé nhé? Thật không ngờ anh là một tên ảo tưởng bệnh hoạn như thế đấy?”

Đáp lại, Ryner.

“… vâng, tôi đây mới cắn thuốc đấy, được chưa …”

Không hiểu vì sao cậu đáp lại một câu trả lời nửa đùa hùa theo cô.

Cậu thật sự không có thời gian để đấu khẩu với cô nàng nữa.

Sau khi khẽ thở dài một hơi, cậu bật dậy nhanh như tia chớp. Dùng tay phủi đống bùn tưởng tượng trên người.

Cậu lại thở dài hết lần này tới lần khác.

“Rồi, đến lúc nói chuyện đàng hoàng rồi đó. Tổng kết tình hình hiện tại nào.”

Đáp lại, cô gật đầu và nói.

“Được. Nhưng trước hết Ryner, có một chuyện tôi muốn nói.”

“Nói tôi à?”

“Ừm.”

“Gì thế?”

“À thì, hiện tại, có một vấn đề nghiêm trọng đã ập đến Roland …. Anh có biết chưa?”

Cô ấy nói với một giọng hiền lành đến kỳ lạ, khiến Ryner như lác cả mắt.

“…. Một vấn đề nghiêm trọng? Chẳng lẽ lại còn nghiêm trọng hơn cuộc chiến với Nelpha sao?”

Cô gật đầu một lần nữa với thái độ nhu mì.

“Không gì có thể so sánh với  chuyện này.”

“Không gì có thể so sánh…cơ mà, chuyện đó là chuyện gì?”

Cô im lặng một lúc, rồi bắt đầu hít một hơi sâu để kìm ném sự lo âu thấy rõ của mình.

“Hiện tại, ở đế quốc Roland, loại dango tuyệt hảo nhất trên khắp vương quốc, mitsuan-dango đã được hoàn thiện bởi Oyaji của tiệm bột Pappul này….”

“Bố không quan tâm chuyện đó nhéeeeeeeeeeeeeeeeee!!”

Lần này, Ryner hét lớn hết mức có thể.

Thế nhưng, cô nàng có vẻ bị sốc trước phản ứng của anh.

“Cái, cái gì, anh nói không quan tâm đến nó là thế nào! Oyaji ở tiệm Pappul đã phải giành nhiều năm miệt mài không mệt mỏi để hoàn thành nó cơ mà!”

Ông chủ tiệm cũng châm thêm tí mồi vào đống lửa.

“Phải, phải đó! Nói cho cậu biết, để xây nên cái tiệm này ta đã phải vay một khoản không ít đâu đấy ! Nếu không bán được thứ này cả gia đình ta sẽ ra đường đó thằng nhãi!”

Ông gào lên mãnh liệt, và Ryner đáp.

“….ơ ơ, ờ thì, nếu ông chú đã lôi gia đình dòng họ vào, có vẻ nó cũng khá nghiêm cmn trọng rồi, nhưng, urmmm, thì là, thế ta nên làm gì nhỉ?”

Có lẽ điều đó sẽ khiến ổng bình tĩnh lại một chút.

Và rồi đến lượt cô nàng Ferris làm khuôn mặt kiểu “cuối cùng anh  cũng hiểu lòng chúng tôi rồi đấy” và nói.

“Được rồi. Thế sao anh không thử một tí mitsuan-dango này đi. Ăn thử một miếng thôi, tôi đảm bảo kể cả là một kẻ như anh cũng sẽ hiểu sự vĩ đại của nó. Sau đó chúng ta sẽ đến quán rượu zashiki và bàn về chiến thuật mở rộng loại dango này cho phần còn lại của thế giới.”

“Chà, thế còn kế hoạch kia cần bàn thì sao, sẽ rất tệ nếu ta không…”

“Rồi rồi, thử cắn tí nào.”

“Ơ nhưng, chúng ta vẫn còn bị đội truy bắt lùng sục đấy, nếu cứ lảng vãng ở đây bất cẩn thế này sẽ rất nguy hiểm ….wah, gì thế này!  Ngon đến không ngờ nhỉ!”

“Chẳng phải con đã nói chú rồi sao! Oyaji! Tên ngốc này cũng mê mệt nó rồi kìa!”

Ông chủ tiệm ra dáng hùng hổ.

“Đúng thế! Với thứ này, ta sẽ có thể trả hết khoản vay rồi!”

“Wahhahha”, cả Ferris và ông chủ tiệm cùng cười to.

Cậu ngây người nhìn hai người họ.

Không hiểu sao.

Cảnh tượng này trông thật yên bình, Ryner thầm nghĩ.

Nó yên bình đến độ khiến cậu cảm thấy mình mới chính là tên ngốc duy nhất ở đây khi lại cuống cuồng lo lắng đến như vậy.

Bắt đầu cân nhắc những kế hoạch khi nghỉ ngơi ở quán rượu zashiki, dù gì cậu nghĩ họ vẫn còn đủ thời gian để….

Khi cậu có cảm giác đó….

“…..”

Bất ngờ, một luồng sáng xuất hiện từ cảnh vật xung quanh.

Và Ryner biết thứ ánh sáng đó là gì.

Một ngọn quang kích với sức mạnh đi cùng lượng sát thương khủng khiếp.

Trong số các phép thuật được sử dụng ở Roland, nó được coi là một trong những loại phép hủy diệt mạnh nhất.

Kuuri.

Phát quang kích thứ nhất.

Thứ hai.

Thứ ba.

Thứ tư.

Sử dụng song nhãn, Ryner đếm được tổng cộng 12 tia Kuuri đang hướng về phía họ.

“Ferris!”

Ryner hét to.

Nhưng cô đã bắt đầu di chuyển từ trước. Cõng theo người chủ tiệm đằng sau, cô bật thẳng lên tầng hai.

Sau khi đã xác nhận, Ryner cũng bắt đầu bật lên theo sau.

Do đã nhìn thấu đường bắn của Kuuri, Ryner dễ dàng xoay người né chúng và tiếp tục theo sát đằng sau cô.

Tia pháp thuật gặp vật cản.

Nổ vang trời cùng một luồng sóng xung kích, một ánh chớp loé sáng nuốt chửng lấy cả tiệm bánh dango Pappul.

Chiếc bàn thu ngân bị thổi tan thành từng mảnh, những thanh cột nhà thì bị chẻ làm đôi kèm theo đó là một lỗ hổng to tướng trên tường.

Từ phía sau,

“Cửa, cửa hiệu… món nợ của tôi tính sao đây aaaaaaa!?”

Tiếng hét thật đau khổ bất hạnh làm sao, nhưng giờ không phải lúc để họ lo lắng về điều đó.

Ma pháp với cái tên Kuuri ấy, là một trong những phép thuộc hạng thượng đẳng về độ khó thi triển. Một thứ mà những tên pháp sư lúc trước đã truy đuổi họ khó có đủ đẳng cấp để có thể học được.

Nói cách khác, những tên thích khách đang theo đuôi họ lúc này già dặn hơn rất nhiều.

Và từ số lượng Kuuri đã nhắm đến hai người họ lúc nãy, nhóm truy đuổi ấy ít nhất cũng hơn mười hai tên.

Ryner chau mày.

“Aaa, rõ phiền phức mà… đã bảo chúng ta nên sớm lên kế hoạch cho nước đi kế tiếp rồi chuồn nhanh đánh khẽ mà không nghe… giờ làm sao đây Ferris?”

Dù vẫn chú ý cảm nhận động thái kẻ thù đằng sau, hai mắt của cậu lúc này thực ra lại đang nhìn Ferris chằm chằm.

Lúc cậu nói, cô vẫn đang đứng ở chỗ mái nhà–– mà, vì tầng trệt của cửa hiệu cũng vừa bị thôi bay hoàn toàn, nên cái mái này cũng không cao lắm––- một tay ôm chủ tiệm, một tay rà kiếm đang chựt chờ rút ra đúng thời cơ.

Trong khi quan sát hướng nơi kẻ thù của họ đang ẩn náu, cô bảo.

“Tất nhiên là chuồn khỏi đây rồi. Nếu đánh ở đây, tôi không có đủ tự tin có thể vừa giữ chân lại vừa đảm bảo không làm họ bị thương đâu.”

Ryner gật đầu. Cậu cũng đã nghĩ đến điều này.

Nếu cả hai người bọn họ tham chiến lúc này, lợi thế áp đảo sẽ thuộc về họ. Nói cách khác, họ dư sức thổi bay đám người ấy mà chẳng tốn tí sức.

Nhưng, chúng chắc chắn không phải dạng đối thủ mà họ có thể nương tay và hạn chế sát thương

Vài người trong số chúng chắc chắn sẽ bị trọng thương. Thậm chí một số sẽ phải tử mạng.

Những người lính của Roland.

Họ chắc chắn không thể xuống tay với bất kỳ binh sĩ nào phục vụ cho Đế chế Roland, nơi vừa lúc trước vẫn là nhà của họ.

“… giờ thì rắc rối to rồi đây.”

Nói thế, cậu khẽ nhảy phắc một đoạn ngắn rồi đứng bên cạnh cô.

“Vậy, té thôi?”

Cô gật đầu.

“Ừm. Trong lúc đi đường, chúng ta sẽ bàn về kế hoạch cho tương lai.”

“Aa, cuối cùng cô cũng bắt đầu chịu nghiêm túc hơn một chút rồi ể?”

“Lúc nào tôi nghiêm túc.”

“….haiz.”

“Ai cho anh thở dài hả!?”

“Không không. Chuyện là đi cùng cô làm tôi hào hứng quá ấy mà.”

“A…Anh, anh dám lấy tôi làm trò hề sao…”

“Đã bảo là không, không phải đâu, đừng có chém loạn xạ về phía tôi khi kẻ thù đang ở đằng sau như thế chứ!!”

Ryner hét toáng lên, rồi lại thở dài, nhìn về hướng trước mặt.

Kẻ thù vẫn chưa chịu lộ diện. Chúng hẳn là đã  trốn dưới chiếc bóng cũng những dãy nhà dọc tuyến đường này và đang quan sát họ.

Không có thông tin về quân số chính xác sẽ khiến việc cắt đuôi chúng tại điểm mù sẽ vô cùng khó khăn. Giờ, làm gì tiếp đây? “Tốt hơn hết chúng ta cứ tạm nghỉ lại rồi đợi bọn chuột ấy ngúc đầu ra rồi hãy chạy tiếp, nhưng có khả năng Oyaji sẽ bị liên luỵ mất…”

Cậu lại nhìn phía người chủ tiệm cúi đầu ủ rủ đầy tuyệt vọng vẫn đang lẩm bẩm hết “món nợ” rồi lại “món nợ”.

Ferris gật đầu,

“Nếu là chủ tiệm dango, thì không thể để ông ấy phải chịu oan ức cùng chúng ta được.”

“Coi nào, không chỉ những cửa hiệu dango mà ta không nên để bất kỳ ai rơi vào vòng liên đới cả. Vậy, đường nào đây? Phải nhé?”

“Trái.”

“Trái hả. Rồi. Yểm trợ tôi một chút, nhé? Nếu không cường hoá nội tại bằng phép thuật, tôi sẽ không thể bắt kịp cô đâu. Chỉ mất khoảng ba giây thôi.”

“Được.”

“Vậy, tôi làm nhé?”

“Làm đi.”

Ryner ngẩng đầu, chỉ tay lên vòm trời.

Cùng lúc đó, cậu bắt đầu vẽ nên từng ký tự phát sáng giữa không trung.

Những pháp tự này rõ ràng có cấu tạo khác hẳn phép thuật của Roland.

Đó là một loại phép mà trước đây cậu đã chôm được từ những pháp sư Estabul bằng năng lực nhãn thuật đặc biệt của mình, Alpha Stigma.

Thế nhưng, hệt như dự đoán, kẻ thù, vốn chỉ đang chờ đến lúc này, bắt đầu triển khai tấn công khi thấy Ryner đã bận tay niệm phép.

Phần 2 Edit

Bắt đầu cuộc chiến, vài con dao găm được phi thẳng từ góc chéo bên phải anh.

Nhưng Ryner không hề phản ứng.

Đúng hơn, anh không cần tránh chúng.

Vì Ferris đã ngay lập tức dùng kiếm đánh chệch tất cả đống ám khí đó.

Tiếp đến, một quả cầu lửa được bắn ra từ đâu đó bên trái và lao thẳng về phía anh. Ferris, lần này, đâm sâu thanh kiếm vào một tấm ván gỗ từng là một phần của chiếc mái nhà, với thanh kiếm đóng vai trò như một cái xiên, cô vung tấm ván chĩa thẳng về phía quả cầu đỏ rực đang bay đến. Tấm gỗ lập tức vỡ tan thành từng mảnh ngay khi bị phép thuật tác động. Nhưng không một mảnh nào trong số đó có thể chạm đến chỗ bộ đôi đang đứng.

Ryner há hốc mồm trước cảnh tượng ấy.

“Ối chà, kinh thật đấy.”

Ferris ngay lập tức xoay phắt đầu lại trừng mắt nhìn anh, bảo.

“Nhanh lên đi.”

“Rồi rồi.”

Cuối cùng, từ đằng sau cô, một vệt sáng kéo dài giống hệt phép chú lúc trước,  hướng thẳng đến chỗ họ.

Ngọn giáo của ánh sáng, Kuuri.

Có vẻ như đây là thứ cả Ferris cũng đành bó tay, thế nên Ryner đã chuẩn bị tư thế né đòn.

Nhưng.

Với cô,

“Hừm”

Cô chỉ khẽ bật thành tiếng và xoẹt, chém đôi ngọn giáo ấy bằng thanh kiếm cảu mình.

“….”

Ryner, trong khoảnh khắc đấy, chỉ muốn cười phá lên.

Vì lần đầu tiên anh thấy có kẻ dám chém đứt cả ánh sáng. Mà, dù sao đống kiếm kỹ của cô cũng đã hết lần này đến lần khác khiến anh phải ngưỡng mộ rồi đấy thôi…

Nghĩ đến đó, Ryner chợt cảm thấy một cảm giác rạo rực kỳ lạ khiến cả bàn tay đang viết pháp ấn cũng ngừng cử động.

“…. ể?”

Anh lầm bầm.

Con nhỏ ấy vừa chém đứt ánh sáng–– từng từ đang lơ lửng trong đầu, đột nhiên như đang bắt đầu điên cuồng cào xé tâm trí anh.

Ký ức ấy, nó đã xảy ra khi nào, xảy ra ở đâu, tại sao lại xảy ra, anh hoàn toàn không thể nhớ nổi.

Thật ra, ngay từ đầu, liệu đó là ánh sáng hay ánh chớp từ một tia sét?

Hay phải chăng nó là một thứ tạo ra bởi phép thuật?

Anh thậm chí không thể nhớ nổi bất kỳ chi tiết nào về chuyện đó.

Ít nhất, Roland hẳn không hề sở hữu thứ phép thuật nào thuộc tính sét cả…

“… đau!”

Một lần nữa, đầu anh đau như búa bổ, Ryner rên rỉ….

“Gì…. Gì thế này.”

Chắc chắn có điều gì đó rất kỳ lạ đang diễn ra. Mỗi khi nghĩ về hình ảnh của tia chớp, đầu anh lại đau đớn dữ dội.

Sét.

Phép thuật tạo sét…….

“Gua.”

Trong chốc lát, anh cảm thấy đầu mình đau như búa bổ theo sau đó là cảm giác choáng váng và buồn nôn.

“Chuyện quái gì thế này.”

Ryner, linh tính điều gì đó không lành, quyết định không suy nghĩ về nó nữa. Và cơn đau đầu kia chợt biến mất.

Rõ ràng có chuyện gì đó rất lạ đang diễn ra.

Như thể anh bị cưỡng ép không được suy nghĩ bất kỳ điều gì về những tia sét, đó là những cảm nhận ban đầu anh có.

Chuyện gì đang xảy ra vậy trời? Đúng hơn, không phải mới đây, mà là chuyện gì đó đã xảy ra từ lúc anh còn bị cầm tù…

“… Mình bị tẩy não sao….?”

Nhưng họ tẩy não mình bằng cách nào?

Chuyện đó lại có liên hệ gì với tia sét bị xoá bỏ khỏi trí nhớ mình?

Trong lúc Ryner suy nghĩ tới lui về nó.

“Này!”

Một giọng nói cất lên cùng một tiếng “Gon” rõ to sau khi anh bị một thanh kiếm đập mạnh vào đầu.

“Guaaaaaa!?”

Ryner xoa lấy xoa để.

“Làm… làm cái quái gì thế hả!”

Anh hét toáng lên giận dữ với Ferris,

“Tôi phải nói với anh câu đó mới.... anh… anh đang làm cái quái gì thế hả! Dù có là chúng ta, thế này cũng hơi bị…. chết tiệt.”

Cô thở dốc.
DYD0117 s
Anh nhìn cô và

thấy hết đường kiếm này đến đường kiếm khác của cô đang chém lệch cả tá phép Kuuri bay đến liên tục, chỉ để ngăn chúng chạm đến chỗ anh.

“À, xin lỗi.” Ryner bất giác nói.

Không màn ngoảnh mặt lại, cô nói.

“Nếu… có thời gian… xin lỗi… thì mau… hoàn thành pháp chú đi.”

Lúc cô vừa nói đến đấy, anh bắt đầu quay sang nhìn những ký tự phát sáng đã vẽ trước mặt từ trước và bảo.

“À, xí lỗi lần hai luôn nhé. Nó xong từ lâu rồi.”

“Tôi sẽ giết anh.”

“Đừng mà, xin đừng giết tôi.”

“Vậy nhanh chân lên và làm đi!”

“Vâng vâng.”

Rồi Ryner bắt đầu niệm chú.

TA・GIỜ XIN KÍNH CẨN XIN DÂNG BẢN KHẾ ƯỚC NÀY・HỠI NHỮNG TINH LINH ÁNH SÁNG CÒN ĐANG YÊN GIẤC, NÀO, HÃY HỘI TỤ VỀ ĐÂY !

Thần chú cuối cùng cũng hoàn thành.

Cùng lúc đó.

Chuyển động của Ryner ngày một tăng lên.

Anh lắc nhẹ tay để kiểm chứng, vượt xa giới hạn vật lý cơ thể thường ngày, chuyển động của anh giờ đã nhanh hơn trước gấp vài lần, anh nói.

“Xong xuôi, tuyệt vời ông mặt trời luôn. Vậy ta phắn hướng nào đây.”

“Phải.”

“Láo nhé~ Lúc nãy cô mới bảo ‘trái’ mà đúng không~.”

“Nếu còn nhớ, thì hỏi làm quái gì thế!”

“Vậy, túm lại, đi đâu đây?”

Ferris nhìn hết trái rồi lại phải, và sau khi nhận ra cả hai lối đều đang dần bị thu hẹp do vòng vây của kẻ thù,

“Rồi. Đi hướng ngược lại thôi.”

Ryner gật đầu.

“Ừm, vậy thì đi.”

“Ừm.”

“Tôi sẽ chặn chúng lại bằng phép thuật của mình, cô cứ đi trước đi.”

“Rõ.”

“Rồi nhé, một lần thôi đấy…”

Cánh tay Ryner bắt đầu lướt nhanh. Với một vận tốc vượt xa lẽ thường, anh vẽ nên những pháp tự giữa không trung.

Một xong.

Hai xong.

Ba xong.

Bốn xong.

Năm xong.

Anh đã hoàn tất việc dựng lên giải thuật bằng tốc độ mà mắt thường không thể bắt kịp, và nhìn thẳng về hướng quân thù.

Kẻ địch, cũng như trước, đã thi nhau bắn năm tia Kuuri về hướng này. Chiến thuật đó quả là đúng đắn.

Không thể bàn cãi gì nữa, đối phương rõ ràng có hoả lực mạnh hơn. Nếu thế, đáng lẽ anh phải dùng một phép diện rộng và sức công phá cao hơn nữa để cưỡng chế nó.

Nhưng.

“Đó không phải cách sử dụng Kuuri đâu.”

Ryner mỉm cười và bắt đầu niệm ấn.

“TRAO CHO TA LUỒNG SÁNG HUỶ DIỆT >>> KUURI!”

Ngay lập tức, một chùm sáng bắn ra đồng thời từ ba pháp tự mà Ryner đã vẽ trước đó.

Cả ba bắt đầu hội tụ về cùng một điểm.

Ngay khi những luồng sáng giao nhau, một chùm sáng thậm chí còn dữ tợn và chói loá hơn được tạo ra, và lao thẳng đến phần mặt đất giữa Ryner và kẻ thù.

Kết quả, một tiếng nổ dữ dội vang lên xé toạt mặt đất.

Phần nền trước đó chỉ có đất và đá giờ đã bị xới tung khiến từng mảnh vụn cát và sỏi bay tứ tung, tạo nên một màn sương bụi mù mịt.

Có vẻ đã có người bị dính phải sóng xung kích từ vụ nổ, nhưng đó không phải là do Ryner chủ ý thực hiện. Tạo ra đám mây mù này mới chính là mục đích của anh.

Ngay lập tức, lớp bụi tựa một làn mây khói bốc cao khiến tầm nhìn của cả hai phe nhanh chóng bị hạn chế.

Tất nhiên, lúc này, kẻ thù hẳn đang cân nhắc về chiến thuật tấn công phủ đầu nhân cơ hội này. Và Ryner chắc chắn sẽ đáp trả chúng bằng một đòn phép thuật khác. Thần chú tiếp theo sẽ cần thời gian chuẩn bị. Lợi dụng tầm nhìn hẹp lúc này, chúng sẽ có thể tóm gọn Ryner… có thể đó sẽ là những gì chúng đang nghĩ.

Nhưng Ryner vẫn còn hai pháp tự vẫn chưa hề kích hoạt.

Trong khi nở một nụ cười đầy ma mãnh.

“TRAO CHO TA LUỒNG SÁNG HUỶ DIỆT >>> KUURI!”

Anh niệm to.

Một tia sáng chói mắt lại được bắn ra.

Nhưng lần này nó nhắm chếch hơn một chút lên phía trên.

Đủ cao để không chạm trúng binh sĩ địch nhưng cùng lúc đó có thể xẹt ngang đỉnh đầu và khiến chúng bắt đầu hoảng loạn.

“Uwaaa!?”

Tiếng thét vì kinh hãi vang lên.

Và rất có thể, bọn lính sẽ bất động trong tầm khoảng mười giây sau. Tầm nhìn bằng không, lại còn có cả tia Kuuri vừa được thi triển từ đối phương giữa đám mây bụi hẳn sẽ khiến chúng e dè hơn trước khi hành động.

Ngay lúc này,

“Tạm biệt mấy chú nhé~ “

Ryner bắt đầu bỏ chạy thục mạng.

Anh, bằng hết sức bình sinh, nhanh chóng rời khỏi đó.

Giữa lúc đang lao đi, khi nhận thấy đã tạo đủ khoảng cách với kẻ thù, một lần nữa,

“TRAO CHO TA LUỒNG SÁNG HUỶ DIỆT >>> KUURI!”

Anh kích hoạt pháp tự cuối cùng.

Kẻ thù có lẽ vẫn những tưởng Ryner đang còn đứng trên mái nhà tiệm dango.

Việc đó sẽ câu cho anh thêm mười giây nữa.

Tổng cộng ước chừng ba mươi giây chẵn.

Với chừng ấy thời gian, anh có thể dễ dàng cắt đuôi chúng hoàn toàn.

Ryner rời mắt khỏi hướng kẻ thù đang đứng để nhìn về phía trước.

Lúc này, Ferris đang đứng đợi ở lưng con đồi cách đó không xa, anh chạy thẳng đến chỗ cô.

“Cô định làm gì ở sau lưng ngọn đồi này thế?”

Hỏi đến đó, chợt anh bắt gặp người chủ tiệm dango đang nằm sấp trên nền đất đằng sau.

“A, hiểu rồi.”

Ryner gật gù.

Nếu họ bỏ mặc Oyaji ở lại đó, ông ấy chắc chắn sẽ phải đối mặt với án tử. Và đây là việc mà Ryner đã hoàn toàn không để tâm đến lúc ấy.

Ferris nhìn anh với ánh mắt hoài nghi,

“Khi nãy anh bị làm sao thế? Tốn cả một khoảng thời gian dài để thi triển phép, quên mất cả ông chủ tiệm. Cả khuôn mặt đần độn ngước nhìn bầu trời ấy… mà khoan, mặt anh lúc nào chẳng đần độn nhỉ…”

“Này nhé, không cần phải thêm dòng cuối đâu…”

“Dù gì, lúc đó anh chỉ trân mắt nhìn trời với vẻ mặt trống rỗng. Thực ra đã xảy ra chuyện gì thế?”

Trước câu hỏi của cô, Ryner gãi đầu bào.

“À về chuyện đó, thực ra gần đây có điều này cứ làm tôi băn khoăn mãi…”

“Thứ gì đó khiến anh băn khoăn ư?”

“Phải. Về những tia sét… à, mà thôi, quên đi. Oyaji ổn cả chứ?”

“À-hử. Ông ấy chỉ hơi lạnh tái đi thôi.”

“Cô thực sự rất dữ tợn khi nổi nóng, có khi nào sẵn tay xử luôn ông ấy rồi không đấy?”

Nhưng Ferris lắc đầu.

“À, thế hoá ra sợ quá ngất đi à.”

Tuy nhiên, đáp lại anh vẫn là một cái lắc đầu.

“Ông ấy bỗng dưng hét to aaaa món nợ của tôi rồi trợn trắng mắt ngất xỉu thôi.”

“Ểể~ “

Khi nghe đến đó, Ryner chợt cảm thấy ngực mình hơi nhói lên một chút. Hừm, cũng không hẳn chỉ là hơi, mà có thể nặng hơn một chút.

Nhưng Ferris không hề chần chừ,

“Giờ, nhanh chân lên và rời khỏi đây thôi.”

“Uwaa, Ferris, cô đúng là mạnh mẽ thật. Không cảm thấy chút áy náy nào à?”

Với ánh mắt ngạc nhiên,

“Ý anh là sao?”

“À ờ, nếu không có thì thôi vậy”

“Vậy đi thôi. Tình hình lúc này không dễ thở lắm đâu.”

Đến giờ cô ta mới nhận ra sao.

“Chính tôi đã nói với cô như thế mãi còn gì ~”

“Thế à? Tiếc ghê nhỉ. Bởi dù anh có nói gì, tôi cũng chẳng thèm nghe đâu!”

Vì lý do nào đó, mũi cô ta xếch lên đầy tự hào khi nói thế, anh đáp.

“… thế à, vậy từ lúc này liệu cô có thể chú tâm một chút về những điều tôi nói được không… làm ơn?”

“Miễn đi.”

“E hèm… được thôi. Dù sao tôi cũng đã chẳng lạ gì con người cô ngay từ đầu rồi mà….”

Sau khi kết thúc câu nói chất đầy sự mệt mỏi, anh xoay đầu lại.

Thậm chí dù kẻ thù không thể xác nhận xem liệu Ryner có thật đã rời khỏi chiến trường hay chưa, sớm hay muộn chúng chắc chắn sẽ tìm ra nếu hai người tiếp tục nấn ná ở đây.

Ryner nhìn cô gái luôn bơ đi mọi điều anh nói kia,

“… rồi. Vậy hãy bàn tiếp kế hoạch trên đường rời khỏi chỗ này đi.”

“Ừm.”

Và hai người họ bắt đầu chạy.

Họ tấp vào một con phố chợ đông đúc, vượt qua tầm hai, ba khúc cua và thoắt cái phi lên thẳng mái nhà của những cửa hiệu tạp hoá, và cứ thể chuyển từ mái nhà này sang mái nhà khác.

Dù có thể chẳng còn kẻ nào đủ sức lực lẫn tốc độ để bắt kịp họ lúc này, vẫn không có dấu hiệu chậm lại từ cả hai.

Ryner mở lời trong lúc vẫn đang lao đi. Anh nhìn Ferris đang chạy ngay bên cạnh.

“À, trước khi quyết định bước kế tiếp, chúng ta sẽ cần nắm rõ tình trạng hiện tại của Roland đấy.”

Ferris gật đầu.

“Fugo, gogofugoo, fufufugo.” (Tiếng nhóp nhép)

Cô đang nhai nhòm nhoèm bốn tham mitsuan dango trong miệng.

“Cái, làm thế quái nào cô lại mang theo chúng được vậy!”

Cô nàng nhanh chóng nuốt trọng tất cả xuống cuống họng.

“Tất nhiên. Lúc ấy ưu tiên hàng đầu của tôi là lấy theo càng nhiều càng tôi mà.”

“Thiệt hả trời?”

“Thiệt mà. Cũng vì thế mà tôi đã không thể bảo vệ anh hoàn toàn, khi đó có đôi lúc suýt tí nữa anh bị đống phép bắn từ trời xuống xử đẹp, khiến tôi vã cả mồ hôi hột ấy chứ.”

“Sợ thếeeeee, xí, đợi chút, không phải từ đầu cô phải bảo vệ tôi toàn tâm sao, nhớ không?”

“Lỗi là do anh đứng đực ra đó mà không quan tâm đến trận đánh ấy chứ.”

“Thế không phải chủ yếu do cô chỉ lo bảo vệ đống dango ấy sao.”

Cuối cùng thì lỗi thuộc về cả hai người họ.

“Thôi, tạm gác chuyện ấy lại đi.”

Ryner bảo.

“Chúng ta nhất định sẽ phải rồi khỏi đất nước này. Dù sao cũng không phải lần đầu bị người ta đuổi giết, nhưng hiện tại, rõ ràng đất nước này có gì đó rất kỳ lạ. Tôi nghĩ chúng ta phải nhận định về việc này từ góc nhìn của thế giới bên ngoài đất nước này.”

“C…Nghẹn mất rồi….trà…”

“Hả? Bớt xàm đi. Lôi đâu ra thứ ấy ở đây chứ.”

“A,aaa…..a, vĩnh biệt…”

“Ể eeeeeeeee!?”

“À, ổn rồi.”

“Đi chết đi!”

“Ừm. Mém đấy. Nguy hiểm thật.”

Ferris đấm xoành xoạch vào ngực trong khi nói bằng hơi thở khò khè, còn Ryner, với vẻ mặt ngán ngẩm, đáp.

“Thôi, đủ rồi. Giờ nghe này.”

“Ừm. Đang nghe đây. Anh đang định nói sau này có dango thì phải có cả trà đúng chứ?”

“Cô bị điên àaaa? Aaaaa, nói chuyện với con người này khiến mình điên mất!”

Trong lúc Ryner đang bận hét toáng lên, Ferris nói tiếp.

“Thôi không đùa nữa, vậy ta phải rời khỏi đất nước đúng không?”

“A, hoá ra cô chịu nghe à?”

“Fufu. Không giống anh, tôi lúc nào cũng nghiêm túc mà.”

“Ghê vậy. Thế thì tuyệt vời quá rồi…”

Ryner nói với đôi mắt bên nhắm bên mở, còn Ferris gật gù hài lòng.

“Hiểu hiểu. Tôi đúng là một con người tuyệt vời mà nhỉ! Thế, sau khi rời nước thì làm gì tiếp? Anh có cách phá bỏ thế bế tắc lúc này sao?”

Cô hỏi.

“….”

Ryner nhớ lại về Sion và chuyện đã xảy ra giữa đêm mưa ấy.

Sion đã bảo Ryner phải chết và một trận đánh đã nổ ra.

Cuối cùng, Sion bỗng dưng biến thành một thứ gì đó rất quái dị.

Một Sion sau đó đòi nuốt chửng lấy Ryner, điều đến giờ anh vẫn không hiểu được.

Có vẻ cậu ta cần phải hấp thụ thứ gì được gọi là Vạn Thức Giải Giả, và trở thành một sinh vật được gọi là ‘Shin’ hay đại loại thế.

Nhưng tất cả chuyện đó là vì điều gì?

Thứ được gọi là Vạn Thức Giải Giả ấy bằng cách nào đó có một mối quan hệ mật thiết với đôi mắt Alpha Stigma của Ryner.

Ryner khẽ nhắm mắt phải, cảm nhận nhãn cầu áp sát vào mi mắt mình.

Thứ ‘Shin’ mà Suin muốn trở thành sau khi hấp thụ đôi mắt này, rốt cuộc là gì?

Liệu có phải ‘Shin’ ám chỉ Thần?

Hay là ‘Shin’ trong từ Chân Lý?

Phần 3Edit

Với lượng thông tin hiện tại, cậu khó có thể phân biệt rõ đầu đuôi những điều trên.

Mà, dù gì, thứ mà Sion đã biến đổi thành lúc ấy có thể––

Ryner nhớ lại cảnh tượng cậu ta lúc đó.

Cả nước da Sion chuyển sang màu vàng lấp lánh, còn sâu bên trong cơ thể ấy, là một thứ gì đó thật gớm ghiếc, đen tối, thứ gì đó tồn tại như hiện thân của sự tuyệt vọng chỉ chực chờ thoát ra bên ngoài.

Nếu được hỏi, cậu sẽ bảo có lẽ đó là một lời nguyền nào đó với âm mưu thôn tính lấy thế giới này.

Một thứ dị thường cuộn trào bên trong Sion.

Cùng bóng đen vô tận.

Nói đúng hơn, là một màn đêm đen đang hăm he phủ lên cả thế giới.

Khung cảnh ấy vụt tắt.

Đột nhiên, cậu bị bao vây bởi những thanh hắc kiếm kỳ lạ…

Những thanh kiếm ấy…

“A….”

Nhớ đến đấy, Ryner khẽ thốt lên.

Phải. Khi ấy, Ryner đã thi triển một phép thuật. Một thứ phép thuật nào đó rất mạnh và chỉ dùng để công kích. Thế nhưng, Sion chỉ khẽ đưa tay lên cao thế là thanh hắc kiếm bay thẳng về phía thứ phép thuật ấy, xoá sổ hoàn toàn sự tồn tại của nó.

Phép thuật được Ryner dùng lúc ấy.

Như thể thứ phép thuật mà anh từng dùng ấy chẳng từng tồn tại trên thế giới này…

Nhưng rốt cuộc thứ phép thuật mà cậu đã sử dụng lúc ấy là gì…

Ngay lúc ấy,

“…. Đau.”

Ryner lại ôm đầu đau đớn.

Tiếp tục là những cơn đau như búa bổ đi cùng cảm giác buồn nôn chóng mặt ấy.

Nhưng cậu lại mỉm cười. Dù đầu đang đau đớn dữ dội, cậu vẫn mỉm cười.

“Phải rồi. Lúc đó. Tia sét…”

“…gaa.”

Cơn đau cắt đứt luồng suy nghĩ ấy. Nhưng vượt qua ngưỡng của sự đau đớn, cậu vẫn không hề dừng suy nghĩ đó lại.

“Tia sét…. Thứ phép thuật… mà… mình đã dùng để đấu với Sion.”

Để rồi bị xoá bỏ.

Phép thuật ấy đã bị xoá sổ.

Như thể ngay từ đầu nó đã vốn chưa từng tồn tại trên thế giới này.

Cậu có cảm giác tất cả dấu vết minh chứng cho sự tồn tại ấy đã hoàn toàn tan biến.

“Vậy thứ sức mạnh ấy có phạm vi rộng đến cỡ nào? Liệu có phải mình là kẻ duy nhất bị nó thao túng trí nhớ? Hay….”

Ryner đánh mắt sang phía Ferris.

Cô lại làm khuôn mặt lo lắng ấy.

“Thật là, rốt cuộc là chuyện gì vậy, Ryner? Anh lại thơ thẩn nhìn trời rồi kìa. Đau đầu nữa sao?”

Chỉ có thể đáp lại cô bằng một nụ cười nhạt để chứng minh mình vẫn ổn, cậu nói tiếp,

“Không sao đâu mà. Thôi bỏ qua nhé, có điều này tôi cần hỏi cô đây.”

“Sao thế?”

“Cô biết đấy. Là về tôi.”

“Ừm.”

“Thường tôi hay sử dụng phép thuật nào nhất?”

“… phép thuật?”

Cô hỏi lại.

“Ừm, loại phép mà tôi hay dùng ấy. Cô còn nhớ nó là gì không?

Trong khi vẫn đang chạy, cô nàng khoanh tay rồi khẽ nghiểng đầu sang một bên suy nghĩ.

“Hừm. Để nhớ xem nào, nó là gì nhỉ. Chính xác nó là… hửm? À ừ, thú thật tôi cũng không rành về phép thuật lắm.”

“Nhưng chẳng phải cô đã thấy tôi dùng phép nhiều lần rồi sao?”

“Ừ.”

“Như vừa nãy, tôi đã liên tục dùng Kuuri đúng không? Nhưng phép ấy tốn quá nhiều sức cũng như dễ gây chết người.”

“Ừm, còn anh lại không muốn điều đó xảy ra.”

“Nhưng tôi cũng không thể dùng Misumi. Vì mỗi lần xài lại gây ra cả một cơn lũ phiền phức kèm theo.”

Ferris gật gù.

KurenaiHamuro cũng thế. Tôi không hề muốn đốt trụi cả một vùng bằng chúng.”

Ferris lại gật gù.

“Vậy, tóm lại? Thứ phép tôi hay dùng là gì thế?”

Khuôn mặt cô chợt nhăn lại băn khoăn.

“… hửm? Lạ thật đấy. Sao tôi có thể quên được nhỉ. Cái quái gì….?”

Nhưng thế đã là quá đủ.

Đúng như cậu nghĩ, nó đã bị xoá bỏ.

Khỏi cả trí nhớ của Ferris.

Của tất cả mọi người.

Của cả thế giới này.

Sự hiện diện ấy đã hoàn toàn bị xoá bỏ.

Thứ đó.

“…. Chỉ có thần thánh mới làm được chuyện đó…”

“Thần thánh ư?”

Ferris gặng hỏi nhưng Ryner không hề đáp lại.

Đó chắc chắn là một sức mạnh tối thượng. Điều mà ngay cả nền phép thuật tiên tiến như hiện nay cũng không tài nào giải thích nổi, trong lịch sử cũng chưa từng có một thực thể nào đạt được đến cảnh giới sức mạnh ấy.

Thật ra, kể cả những Thánh tích Anh hùng mà họ đã chạm trán đến lúc này, có lẽ cũng không thể đạt đến năng lực đó.

Một nguồn sức mạnh vượt xa cả những Thánh tích Anh hùng.

Và nguồn sức mạnh ấy lại đang muốn nuốt chửng Ryner để chuyển hoá thành Shin.

Ryner cười nhạt một cách trống rỗng.

Về vấn đề mà Sion đang vướng phải.

“….”

Thật rắc rối chết đi được mà.

Chỉ đống Thánh tích kia thôi đã vượt quá tầm kiểm soát của cậu và giờ lại cả thứ năng lực bá đạo này xuất hiện thậm chí còn rắc rối hơn.

Nhưng, có lẽ đó là lý do Sion quyết định chịu tất cả những gánh nặng ấy một mình, cậu nghĩ.

Thế nhưng, chìa khoá để mở chiếc hòm bí mật vẫn chưa hoàn toàn xuất hiện.

Giả sử cậu có thể nắm trong tay một lượng lớn manh mối.

Nhưng nếu chúng không thể kết nối được với nhau, cậu sẽ chẳng thể hiểu ý nghĩa sâu bên trong chúng.

Nhưng đó là vì không thực sự muốn xâu chuỗi mọi thứ lại, cậu đã không nhìn thấy chúng.

Quả thật cậu thực sự đã có trong tay khá nhiều manh mối.

Vạn Thức Biên giả.

Vạn Thức Giải giả.

α. (alpha)

ω. (omega)

Chiếc cổng.

Chìa khoá.

Con quái vật đỏ thẫm trong giấc mơ.

Và Sion…

Đúng hơn là con quái vật bên trong Sion, điều cả Alpha Stigma của anh cũng không thể biết rõ nó là gì, luôn chờ đợi để được nuốt chửng Ryner, theo lời ‘nó’, ‘nó’ cần phải làm thế để biến thành thứ gì đó được gọi là ‘Shin’, còn cậu thì vẫn không thể hiểu nỗi ‘Shin’ ở đây là Sự thật hay Thần thánh.

Phải. Không hẳn là cậu đã đi vào ngõ cụt.

Manh mối đã bắt đầu xếp vào đúng chỗ vốn có của chúng.

Và những manh mối này nằm ở thế giới rộng lớn ngoài kia.

Đó là lý do cậu cần phải rời khỏi đất nước này.

Cần phải nắm được tầm nhìn từ một vương quốc nằm ngoài đất nước này.

Từ Hoàng quốc Nelpha. Đế quốc Runa. Cassla. Có thể cậu sẽ hiểu rõ được chân lý thật sự nếu tổng hợp tất cả góc nhìn từ ba cường quốc ở vùng Trung địa Menoris này.

Hoặc ít nhất, cậu phải lấy được thông tin mới về đất nước này từ Gastark.

Đế quốc Gastark đã dùng thủ đoạn để tập hợp những Thánh tích Anh hùng, lực lượng thống trị vùng đất phía Bắc.

Nếu là họ, có thể họ biết nhiều hơn về chuyện đã xảy ra với Sion.

Mặc dù những ký ức cay đắng về lúc chúng tàn sát những người bạn của cậu lại hiện về, những nếu là Lir, kẻ đã giết Lafla, Pueka và những người khác, hắn chắc chắn phải biết gì đó về nó.

Nhớ lại thì, trước lúc bỏ đi vào cuộc chạm trán cuối ấy, hắn đã nói:

“… tốt hơn hết, càng xa càng tốt, hãy trốn đi thật xa đừng để mình bị phản bội, con quái vật điên loạn.”

Trốn đi thật xa đừng để mình bị phản bội.

Liệu đó phải chăng là lời tiên đoán về hiện tại.

Hắn đã biết trước Sion một ngày nào đó sẽ phản bộ Ryner?

“….”

Chắc chắn hắn biết về điều gì đó.

Bọn người Gastark ấy biết điều gì đó.

Nhưng, dù sao, thật vô lý khi mà chúng, những kẻ săn lùng ráo riết những người mang nguyền nhãn, lại có thể hoà hoãn với Ryner, một người cũng đang mang một cặp Nguyền nhãn ấy, nếu thế sẽ khá khó nhằn để lấy thông tin từ chúng, nhưng liệu có chăng khả năng những thông tin như thế vốn vẫn đang lưu lạc ở thế giới rộng lớn bên ngoài Roland kia?

Ít nhất, giờ đây, cậu không thể biết được gì thêm ở Roland này nữa. Chính bản thân Ryner đã dành nhiều năm nghiên cứu về Alpha Stigma của chính mình, nhưng hầu như vẫn không thể tìm ra bí mật gì trong ngần ấy thời gian/

Thế nhưng, khi chỉ vừa ra khỏi đất nước này, những thông tin mà cậu vẫn luôn tìm kiếm lại bắt đầu thay nhau rơi xuống.

Nói cách khác, chìa khoá đến bí ẩn tại sao Sion lại đang phải gánh vác mọi thứ, phải chăng đang nằm ở đâu đó bên ngoài đất nước này?

Đó là một phần lý do thôi thúc Ryner rời khỏi đây.

Để cứu lấy Sion.

Để vén bức màn sự thật đằng sau đôi mắt cậu.

“Ferris.”

“Hửm?”

“Quả thật, chúng ta phải rời khỏi đất nước này thôi.”

Ferris nhìn cậu với một vẻ mặt “đến nước này anh mới nhận ra sao”.

“Anh đã nói đi nói lại chuyện đó không biết bao lần rồi. Có chuyện gì thế? Anh thực sự biến thành một tên ngốc rồi sao?”

Ryner cười gượng,

“Ừ thì, cô cũng biết rồi đấy, mỗi lần nghĩ về nó, tôi đã tìm được kha khá lý do để rời nước và cứ mỗi lần tìm được một lý do mới thì tôi lại buộc miệng nhắc đến thôi.”

Nhưng Ferris vẫn tỏ ra hơi lo lắng.

Ryner nhún vai,

“Thật đấy. Tôi không sao đâu mà.”

Ferris bỗng ký vài phát vào đầu anh.

“Có ai đó nhét thứ gì vào đầu anh lúc tôi không ở bên rồi sao?”

Dù lời của cô quả không khác sự thật là bao, nhưng Ryner lắc đầu.

“Không đời nào.”

Cô không dừng lại ở đó.

“Hay bị đập đầu vào đâu đó mạnh quá chăng?”

“À thì, có khi là do cô với thanh kiếm đó đấy.”

Và bỗng cô chợt làm một vẻ mặt Ừ nhỉ.

“Ra là thế!”

“Biết đâu?”

“Thế thì không sao.”

“Có sao đấy!”

“Thôi nào, như thế tốt cho anh mà.”

Không đời nào có chuyện một cú vung đập thẳng vào đầu đủ khiến người khác văng đi xa lại tốt cho cậu được, Ryner nghĩ, nhưng thay vì cự cãi mãi về những lời lẽ vô lý hết sức ấy, cậu nói tiếp.

“Dù sao thì, như tôi đã nói ấy, hãy rời khỏi đất nước này thôi.”

Cô gật đầu.

“Không có ý kiến.”

Sau khi nhận được câu trả lời, Ryner bảo.

“Nhưng trước hết, chúng ta phải hiểu rõ tình trạng cũa Roland hiện tại đã… như cuộc chiến đang diễn ra với Nelpha… và cả mục tiêu mà đất nước này đang hướng đến đều là những thứ chúng ta cần phải nắm rõ.”

“Hừm. Vậy, chuyến điều tra của anh sẽ kéo dài bao lâu đây?”

“Hử~ à ừ, một ngày nhé? Nếu bắt một tên lính gác nào đó và thẩm tra cộng với việc lấy tin tức từ người dân trong thành chắc cũng đủ rồi. Sau đó, chúng ta có thể chuyển sang quan sát tận mắt tiền tuyến với Nelpha để hiểu ý định mà Sion đang nhắm đến.”

Cô bỗng nhiên dừng bước,

“Vậy, tiếp theo ta sẽ đến Nelpha à?”

Rồi xoay mặt về phương bắc.

Hướng mà Hoàng triều Nelpha đang ngự trị.

Mà nói gì thì nói, cũng vì Roland đã nằm ở cực nam của Menoris nên nước nào chẳng nằm ở phía Bắc.

Ryner cũng dừng chân và hướng mắt về phương Bắc.

“À thì, Runa cũng ổn… nhưng nó vẫn cơ bản còn là đồng minh của Roland. Với những kẻ đào tẩu như chúng ta sẽ dễ thở hơn ở một vùng đất đang đối địch với Roland.”

Tuy nhiên hẳn Runa khó có thể giữ mối quan hệ đồng minh này với một Roland cứ đi gây chiến khắp nơi như thế.

Ryner nhìn lại đằng sau.

Không một bóng người, có lẽ họ đã cắt đuôi hoàn toàn nhóm truy đuổi.

Ryner dừng phép cường hoá.

Ngay sau đó, anh cảm thấy từng bó cơ bắt đầu giãn ra nhanh chóng. Vì đây là một loại phép phá bỏ giới hạn trong tâm trí người sử dụng nhằm cho phép cơ bắp hoạt động vượt trên cả giới hạn vật lý thông thường, cậu ngay lập tức cảm thấy toàn thân rã rời sau khi giải phép.

Như thể tất cả sức lực đều bốc hơi khỏi cơ thể, cậu thở một hơi dài đầy mệt mỏi rồi quay sang Ferris,

“Tôi nghĩ xuống mấy cái mái nhà này được rồi.”

“Đồng ý. Dù sao gần đây cũng có một tiệm dango rất ngon đấy.”

“Dango nữa hả?”

“Dango là mọi thứ với tôi mà.”

“… rồi rồi, nếu như thế có thể làm cô vui thì tôi không có ý kiến. Thế, vừa đi vừa nói nào.”

“Ừ.”

Bộ đôi nhảy tót từ chỗ mái nhà xuống và bắt đầu rảo bước trò chuyện.

Ryner nói tiếp.

“Giờ đã chốt việc rời nước rồi nên sẽ rất tệ nếu chúng ta không mang cả nhóm Arua đi cùng.”

Cậu bé tên Arua, trước đây đã được Ryner và Ferris cứu sống khỏi một cuộc tra khảo của Đế quốc Runa, cũng là một người mang Alpha Stigma hệt như Ryner. Hiện tại, cậu bé và cô bạn thuở nhỏ, Kuku, vẫn đang trú tạm ở một nơi gần dinh thự gia tộc của Ferris.

Nhưng Ferris tỏ ra băn khoăn.

“Không được, chẳng phải nếu mang theo bọn chúng sẽ khiến cuộc vượt biên khó khăn hơn sao? Chúng ta đang bị truy nã ấy nhé? Hơn nữa, đội truy đuổi có vẻ đang ngày càng nghiêm túc hơn, nếu bị bắt bài, việc tẩu thoát trong lúc phải bảo vệ cả chúng sẽ rất nguy hiểm ấy.”

“Phải. Tôi cũng đã nghĩ đến chuyện đó… nhưng vì chính chúng ta đã mang chúng đến đất nước này, rời đi rồi bỏ mặt chúng lại đằng sau thì có hơi vô trách nhiệm, đúng không? Dù giả như Sion vẫn đủ lòng tốt để mắt đến chúng thay chúng ta thì cũng…”

Tuy rằng việc Sion của hiện tại có thể vẫn giữ thái độ với chúng như lúc trước hay không vẫn còn phải xem xét lại.

Ryner cảm thấy không an tâm liệu Sion có thể bắt hai đứa nó làm con tin để ép cậu về nước hay không.

Nếu quả thật chuyện đó xảy ra, việc mang chúng đi cùng sẽ vô cùng cần thiết. Dù rằng làm thế sẽ khiến mọi thứ rắc rối hơn.

“Vậy, phải làm sao đây trời?”

Sau khi Ryner vô tình lỡ lời nói to suy nghĩ lúc này của mình, Ferris nhìn cậu với vẻ mặt cao hứng.

Như thể cô đang cười mỉa mai khi đã đọc thấu suy nghĩ ấy của cậu.

Cô nói.

“Fufun  ♪.”

“Rồi rồi, suy nghĩ hiện hết lên mặt cô rồi kìa, không cần phải cố cười thành tiếng trong điệu bộ đó đâu.”

“Fufufu~n  ♪”

“Aaaa thật là, rồi rồi, tôi thua. Vậy, nói cho tôi biết ý tưởng trong đầu cô đi. Cô vừa nảy ra ý gì đó đúng không?”

Cậu hỏi một cách thờ ơ.

Cô thì gậ đầu đáp lại.

“Thế này thì sao?”

“Gì thế?”

“Nhớ Iris giúp dẫn Arua và Kuku ra khỏi biên giới. Thế nào?”

Cô bảo.

Nhân tiện, cô bé tên Iris chưa tròn mười ấy, chính là em gái của Ferris. Không chỉ vẻ đẹp mà cả tính phiền nhiễu của con bé ấy hệt như bản sao của chị nó. Thực ra, con bé ấy còn phiền phức gấp đôi con chị và là một đứa trẻ khó bảo, sức mạnh của con bé thực sự là một vấn đề nan giải với cậu.

Tất nhiên, cô bé vẫn chưa thể so sánh với Ferris, nhưng vẫn chính là nữ thứ của Gia tộc Eris hùng mạnh, nên dù mới mười tuổi, cô bé đã sở hữu một sức mạnh vượt xa bất kỳ người lính bình thường nào.

Ferris nói tiếp.

“Kể từ khi Arua đến đây, sau khi tuyên bố sẽ bảo vệ cô bé Kuku ấy, thằng nhóc lúc nào cũng lao đầu vào tập luyện. Nếu Iris và Arua hợp lực, vượt biên hẳn không phải vấn đề gì khó nhọc. Ít nhất, như thế sẽ an toàn hơn nhiều so với đi cùng nhóm đang bị truy nã như chúng ta. Kể cả trường hợp bị bắt, cùng lắm chúng sẽ chỉ bị giải về cho Sion. Tôi không nghĩ kết thúc như thể sẽ gây nguy hiểm tính mạng gì cho chúng, anh thấy thế nào?”

Ferris mà cũng nói ra được những điều này sao.

Không cần nghĩ, Ryner,

“Ôi, ôi thần linh ơi… hôm nay, lần đầu tiên, lần đầu tiên tôi nghe cô nói được một điều có ích đến thế đây.”

Đến lúc này, cô hớn hở,

“Ngạc nhiên hả?”

“Phải. Thực sự ngạc nhiên đấy.”

“Vậy phải làm một cái mặt ‘ngạc nhiên’ hơn chứ?”

“Ể ~, thể loại gì nữa đây?”

“Kỷ niệm lần đầu tôi nói những thứ cao siêu như thế, chẳng phải anh nên Ui chaaaaaaaaa Ghê thật đấy Ferris ạ, cô quả là thiên tài ấy yyyyyyyy! Rồi nằm xuống đất lăn tới lăn lui phấn khích…”

“Mơ đi iiii, không đời nào tôi đây lại làm thế, giờ cô có đùa thì tôi cũng sẽ bơ luôn. Mệt quá rồi, thế nên từ giờ cô có thể bớt lạc đề cho tôi nhờ không? Từ lúc ra khỏi tù, nhờ trò hề của ai đó mà tôi kiệt sức rồi đây này.”

Ferris nghiễng đầu sang một bên,

Ai đó à? Ai vậy ta?”

“À thì, tôi chắc nếu cô chịu nhìn vào sâu trong trái tim sau lồng ngực ấy thì hẳn sẽ biết tôi đang ám chỉ cô rồi.”

Ryner vừa nói đến đó, bỗng, cô há hốc mồm. Mặt cô bắt đầu đỏ ửng lên trông có vẻ như vừa nhận ra điều gì đó, rồi dùng hai tay che ngực mình đầy e ấp.

“Đôi, đôi mắt dê xồm ấy…. anh, anh đang có âm mưu gì với ngực tôi vậy!?”

Lại là một trong những trò hề nho nhỏ của cô nàng.

Còn Ryner giơ tay,

“Thật là, tôi không giỡn với cô nổi nữa đâu, thế nên rút nhé.”

Ngay lập tức, cô lại quay về khuôn mặt vô cảm như thường ngày.

“Đồ chán ngắt!”

“Thôi nào, ai lại nói thế… sau khi ra khỏi đất nước này, tôi sẽ chơi với cô, thế nên tạm thời ráng chịu đựng tí nhé?”

“Hứa đi?”

“Cô thích việc đó đến thế sao?”

“Ừ hứ. Hai tuần qua, chẳng có ai để nói chuyện… nên tôi đã cực kỳ buồn chán. Vậy mau mau rời khỏi đây để anh làm trò tiêu khiển cho tôi nào!”

Sự hờn dỗi ẩn sâu trong lời nói ấy của cô khiến Ryner chỉ có thể gượng cười.

Ra là thế. Cuối cùng, là do cô ấy cảm thấy cô đơn à.

“Thế, cô có thử tìm Sion trong hai tuần ấy không…?”

Vẫn giọng điệu hờn dỗi ấy, cô gật đầu.

“Dù có đến bao nhiêu lần thì tôi toàn bị đuổi đi thôi. Có hàng tá mấy con quái vật kinh tởm có cơ thể như đang thối rữa ấy ở đó… nên cũng không thể xông vào được…”

Bọn quái vật kinh tởm với cơ thể mục rữa.

Ryner nghiêm mặt khi nghe những từ đó.

Vào đêm mưa ấy, khi Sion tấn công Ryner, cậu ta cũng mang theo bọn chúng.

Chúng là kết quả của những cuộc thí nghiệm trên người đáng ghê tởm.

Những cuộc thi nghiệm phải đánh đổi hàng trăm, thậm chí hàng vạn sinh mạng.

Một thứ được kế thừa từ chính quyền Roland trước đây.

Nhưng chúng đã lẽ ra đã phải bị dừng lại khi Sion lên ngôi rồi mà.

Đáng lẽ ra đó phải là thứ mà Sion không thể cho phép.

Nhưng, giờ đây hoá ra chính cậu ta là người tiếp tục thí nghiệm ấy. Lén lút không để Ryner hay biết. Lúc nào cũng cười đùa hệt như chẳng có chuyện xảy ra nhưng thật ra lại đang thực hiện dự án ấy trong bóng tối.

Dù Ryner không tài nào có thể hiểu Sion đã phải chịu những áp lực nào khi lén lút làm việc ấy, nhưng cậu ta…

Cậu ta chắc chắn không phải là loại người có thể dửng dưng nhìn người khác bị giết, đó là điều Ryner hiểu rất rõ.

Nỗi đau đớn vô tận cùng sự tuyệt vọng.

Đó là những gì còn sót lại trên gương mặt cậu ta đêm mưa đó.

Khuôn mặt của một kẻ gánh quá nhiều thứ trên vai.

Và giờ đây, Sion đã tuyển hàng tá dị binh đó để bảo vệ lâu đài Roland.

Còn Ryner,

“….”

Cậu rời mắt khỏi Ferris, nhìn lại về hướng những con đường kéo dài thẳng tắp hướng đến toà thành.

Dù mọi thứ trông bề ngoài vẫn không hề thay đổi, nhưng đất nước này, tựa như, vừa biến thành một nơi nào đó hoàn toàn khác.

Hơn thế, đất nước này còn lại xâm lược cả những người đáng lẽ là đồng minh như Hoàng quốc Nelpha.

Theo lời Ferris, không chỉ binh lính đã đầu hàng mà cả phụ nữ lẫn trẻ em đều bị tàn sát.

Đó là chuyện.

“….”

Là chuyện mà Ryner không thể tin do chính tay Sion ra lệnh.

Nhưng điều đó đã trở thành hiện thực cùng đất nước này.

Là chính hiện thực mà Sion đã tạo ra.

Đằng sau lưng họ, thứ hiện thực mà cậu ta luôn phải đơn độc gánh trên vai.

Giết Ryner.

Tiếp tục những cuộc thí nghiệm phi nhân tính.

Kể cả việc bán cơ thể mình cho một con quái vật kỳ lạ nào đó.

Là chuyện vượt xa trí tưởng tượng của cậu đang thay nhau xuất hiện khắp đất nước này.

Là chuyện cần phải được làm rõ…

Khoảnh khắc ấy, cậu chợt làm một vẻ mặt nhăn nhó tựa như vừa nhận ra điều gì đó rồi quay sang Ferris.

“Chết cha, Ferris à. Tôi vừa nhớ ra một chuyện rất tệ.”

Cô quay sang nhìn cậu.

“Gì thế?”

“Chúng ta sắp rời khỏi đây đúng chứ?”

“Và…”

“Thế nên cần gói gém đồ đạc đúng không?”

“Phải.”

“Nhưng vì tôi đã đi vắng một thời gian, có lẽ hợp đồng với quán trọ tôi đã ở đã bị huỷ bỏ rồi nhỉ? Dù gì, Sion cũng là người trả mấy khoản ấy… tất cả đồ đạc… có lẽ đều mất cả rồi chăng?”

Nói đến thế, Ferris nhìn cậu với khuôn mặt “anh bị ngốc à?” cùng một dấu hỏi to đùng.

“Kể cả khi hợp đồng vẫn còn, hẳn lúc này cả một đội quân đang phục sẵn ở đó đón anh về không chừng. Anh đang là kẻ phản quốc đấy, nhớ không?”

“À, phải ha. Vậy phải làm sao đây? Tôi đâu có mang theo quần áo?”

Cô chỉ đáp,

“Thôi nào, chuyện nhỏ như con thỏ ấy mà. Dù gì anh cũng là một tên râm tặc nên dù có khoả thân chạy quanh phố thì cũng đâu thành vấn đề…”

“Không chỉ thế. Tệ nhất là. Không có tiền thì cả việc mua quần áo mới cũng không thể.”

Lúc đó, như thể vừa nhớ ra điều gì đó rất quan trọng, cô gõ tay vào đầu.

Ryner hỏi.

“Vừa nghĩ ra ý tưởng tuyệt vời nào đó à?”

Cô gật gù rồi vì lý do nào đó bỗng làm một khuôn mặt hách dịch và hét lớn.

“Tên này, đúng là một thằng rẻ rách nghèo kiếp xác mà à à à!”

“…………………. Hở, mà, không nằm ngoài dự đoán của tôi… thực sự cô đợi để nói câu đó lâu rồi đúng không?”

Và cô gật mạnh đầy hưởng ứng.

“Cảm giác đã ghê ấy.”

“Tốt… haiz…. Vậy, chuyện tiền nong thì sao?”

“Đừng mơ tôi cho anh mượn nhé.”

“Bỏ qua một bên đi, cô có mang theo tiền lúc này không?”

“Không.”

“Nghiêm túc hả? Thế mà dám bỡn tôi à?”

Cô lắc đầu.

“Cũng không hẳn, tôi những tưởng cần phải vét hết ví để đổi lấy thông tin về chỗ họ giam anh nên vốn đã chuẩn bị sẵn một chiếc túi nặng chịch tiền vàng rồi.”

Đến lúc này, dù chỉ một chút, Ryner có thể cảm nhận thấy cô đã đổ bao nhiêu công sức tìm kiếm anh suốt hai tuần qua, khiến cậu nhún vai có chút gượng gạo.

Ryner hỏi.

“Vậy, cái túi đó đâu.”

“Tôi không mang theo nó lúc này.”

“Bỏ ở nhà rồi à?”

Nhưng cô chỉ lắc đầu đáp lại.

“Không, mới lúc nãy còn mang theo mà.”

“Vậy?”

“Tôi bỏ lại ở đó rồi.”

“Ở đâu mới được?”

“Trên đùi của Oyaji của tiệm dango…”

Và rồi.

Và rồi Ryner chợt nhớ về khuôn mặt đau khổ của Oyaji khi ông ấy hét lên “Món nợ của tôi aaaaa!” khi ấy.

“À, aaa. Cũng… phải…”

Cậu nói không chút mảy may suy nghĩ thêm.

Cô thì gật đầu đồng tình.

“Ừm. Làm thế là phải đạo thôi. Dù gì, với chỗ tiền đó, ông ấy hẳn có thể xây lại không những một mà thậm chỉ cả hai tiệm cũng không thành vấn đề đâu…”

“Hả? Cô mang theo nhiều tiền đến thế sao?”

“Tất nhiên. Cả gia tài của người ta đấy.”

“U choa, giàu vãi đạn… mà, quý tộc hẳn ai cũng thế ha…”

Nhưng chỉ vì đi tìm cậu mà sẵn sàng vứt bỏ cả gia tài ấy thì quả thật…

“…”

Quả thật khiến cậu không khỏi cảm thấy thật tội lỗi.

Ryner, với khuôn mặt tối sầm lại cùng một nụ cười nửa gượng nửa hạnh phúc, nhìn cô.

Cô nhìn anh.

“À thì phần nhiều số ấy là đứng tên anh để vay nên đừng quá bận tâm…”

“Cá … cô dám dùng tên tôi vay tiền hả ả ả!????”

Ryner hét toáng lên, còn Ferris đổi lại tỏ vẻ ngạc nhiên vô cùng,

“Nhưng chỗ đó là để dùng tìm anh mà, nhớ không?”

“À thì, cũng không hẳn là sai… nhưng…”

“Còn chỗ còn lại để cho quỹ bảo trợ liên hiệp dango…”

“Ể, cái quái gì thế? Hình như cuộc nói chuyện này có hơi đi xa rồi nhỉ?”

“Là số tiền dùng để dùng cho những bữa tiệc dango giúp mọi người giải trí nhâm nhi dango cùng nhau ba bữa cả ngày, số đó thì cúng hết rồi!”

“Không vui đâu nhaaaa! Nhân tiện, vì cái quái gì mà cô lại làm thế!”

Ryner gào thét trong khi Ferris, với một gương mặt ngây thơ, nhìn anh.

“Anh cáu làm gì? Đâu phải lần đầu tôi dùng tên anh vay tiền đúng không nè? Dù gì tính đến giờ cũng vượt ngưỡng anh có thể trả rồi. Thêm hộ anh một tí thì có sao đâu chứ!”

Ferris nghiêm giọng đoạn đó.

“Thôi nào, tôi không nghĩ anh nên kích động đến thế đâu nhỉ? Giận rồi sao?”

“Ừ đấy. Tôi đang điên đây!”

Cậu nhìn khuôn mặt cô – lúc này đầy vẻ thách thức,

“… à ra là thế à… ừm.. phải rồi ha… có gì đâu. Tôi không có ý kiến.”

“Tốt.”

Ngay cả câu trả lời lúc này của cô vẫn đang lên giọng.

Thế còn cậu thì sao.

“Thế à… tốt ư?”

Tuy không hoàn toàn đồng ý với điều đó, nhưng đồng thời cậu nghĩ tốt hơn hết nên cho qua điều đó.

Vì họ đã đi đến tận nước này thì thà suy nghĩ rằng sẽ có một, hai, ba, bốn, hàng trăm, hay hàng nghìn chủ nợ đuổi theo đằng sau còn tốt hơn vạn lần so với bọn quân đội Roland kia.

Vẫn còn nhiều thứ đang cần giải quyết… cậu lại chìm vào suy nghĩ.

Tính thế nào thì vẫn cần phải chuẩn bị rất nhiều cho một cuộc hành trình, trên hết là vấn đề tiền bạc.

Ryner bảo.

“Cô biết đấy, Ferris.”

“Hừ?”

“Vừa nãy cô bảo đã bỏ hết gia tài lại cho Oyaji của tiệm dango kia rồi đúng không?”

“Phải.”

“Thật sự đó là tất cả những gì cô có sao?”

“Tất cả luôn.”

“Ở nhà không còn củ khoai gì à?”

Ngay lúc đó, cô chợt nghĩ ngợi về điều gì đấy trước khi đáp,

“Cũng không hẳn là không còn gì… có điều.”

Ryner gật đầu.

“Hẳn cũng đã có mai phục đợi ở cổng nhà cô rồi.”

“Phải. Trong tình hình này thì điều đó là rất có thể.”

“Vậy… với tình hình này, tôi đã thành kẻ không một xu dính túi rồi. Thật là, có mơ cũng không thể ngờ tôi lại có thể không một xu dính túi ở một đất nước mà Sion toại vị.”

Cậu khoanh tay đắn đo suy nghĩ.

“Giờ, phải làm sao đây? Còn cả chuyện cô cũng đâu mang gì theo để thay đúng chứ. Giờ lại đang cần vượt biên sang nước khác nên tốt nhất cô cũng nên cởi bộ giáp với quốc hiệu Roland đó ra đi.”

Trong lúc nói, cậu nhìn chiếc áo giáp của cô.

Vào chiếc huy hiệu Roland đính trên phần giáp ngực.

Ferris cũng nhìn xuống áo giáp của chính mình.

“Hừm. Cũng phải. Thế này thì phiền lắm…”

“… thì không chỉ không nên mặc thứ đó ở Roland, mà cả những nước khác đang đối địch với cả Roland nữa.”

“Vậy, tôi sẽ cần một bộ giáp và quần áo mới.”

“Ừ.”

“Vậy có nghĩa ta lại cần tiền.”

“Tất nhiên. Tiền. Giờ, phải giải quyết làm sao đây?”

Nghe cậu nói đến đó, cô chợt dừng chân.

Ryner quay lại.

“Gì thế?”

Nhưng cô không trả lời mà nhìn chăm chăm vào một cửa hiệu vẫn còn chưa mở cửa,

“Này, nhìn kìa.”

Cô bảo.

“Hả? Cái gì cơ?”

Ryner nói, bắt đầu nhìn theo hướng tay Ferris đang chỉ đến.

Một tiệm quần áo.

Một cửa hiệu quần áo sầm uất buôn bán số lượng lớn cả đồ dùng cho cả nam lẫn nữ.

Chỉ nhìn đến đấy, cậu đã hiểu.

Cướp,

Chỉ cần phá cửa, đột nhập vào cửa hiệu lấy đi một ít quần áo và tiền bạc, đó là ý cô.

Nhưng đó là hành động tồi tệ nhất.

Đã là con người thì hành vi ấy không bao giờ được dung thứ.

Hơn nữa.

Hơn nữa, dù có vì lý do gì, đó cũng là một việc xấu…

“Aaa~, phải rồi, chúng ta cũng đã làm chuyện đó không biết bao lần rồi đúng không?”

Nói ra điều đó đúng là có chút khiến cậu không thoải mái nhưng cả cậu cũng không thể nghĩ ra cách nào khác.

Ferris gật đầu.

“Đúng đó. Anh và tôi đã từng cướp cả một ngân hàng. Rồi cả chuyện dinh thự của tên quý tộc nào đó… chỉ là cướp của người nghèo họ gọi là ‘đầu trộm đuôi cướp’, cướp người giàu thì được gọi là ‘hành hiệp trượng nghĩa’ thôi mà!”

Con nhỏ này, đúng là nói gì cũng được, Ryner, không khỏi nghĩ.

“U qua~ cái, cái này thật hoài niệm nhỉ. Ngày đó chúng ta quẩy hơi bị thường xuyên đúng không? Thậm chí còn cướp cả tiền của bọn Giáo hội Runa tham lam nữa chứ.”

“Ưm ưm.”

Không hiểu sao, mặc cho tình cảnh đang mắc phải lúc này, cả hai người lại bắt đầu nhớ lại những ngày xa xưa vui vẻ ấy.

“Nhưng ngay sau đó chúng ta đã bị truy nã.”

“Tất nhiên. Mà dù giờ có không làm thì ta cũng đã đang bị truy nã rồi. Thế nên chẳng cần phải lo chuyện đó.”

“Cả chuyện tôi bị bọn chủ nợ đuổi theo siết nữa chứ…”

“Phải ha. Anh còn mồi chài con gái nhà lành giữa phố mỗi tối nữa…”

“Hả, có chuyện đó đâu, mà, tốt thôi. Vậy giờ làm gì đây? Nhất định phải cướp cửa hàng quần áo đó sao?”

Cô lắc đầu.

“Nếu thế chẳng phải chúng ta chỉ là quân ăn cắp sao? Là những tên trộm “hành hiệp trượng nghĩa” nên tôi thích nhắm vào bọn quý tộc tham lam hơn.”

“Ể? Thế cơ à? Vậy sao cô lại nhìn cái cửa hiệu ấy?”

Cô chỉ tay vào một bộ quần áo nằm ngay sau tấm kính của cửa hiệu.

Đó là một chiếc vày liền thân trông có vẻ không gò bó mà tạo điều kiện cho người mặc tự do cử động. Màu sắc thì cũng khá sáng sủa, nom khá ưa nhìn nếu không phải nói khá xinh xắn, hẳn đây phải là hàng thượng phẩm. Đi kèm với nó là một chiếc thắt lưng cùng đôi giày cùng một tấm bảng “Hàng mới” treo bên cạnh.

Ryner nhìn nó và hỏi.

“Cô thích nó ư?”

Ferris gật đầu.

“Cô định cướp tiền của bọn quý tộc rồi đến mua nó ư?”

Cô lại gật đầu hưởng ứng.

“Nhưng có thật nó thuận tiện cho việc đi lại không đấy?”

Ryner nghĩ với một cô nàng có đôi chân dài như cô, nếu mặc bộ váy đó, hẳn phần váy dưới sẽ hơi ngắn so với cơ thể, nhưng cô nhanh nhảu cắt lời.

“Không vấn đề gì.”

“Thế à?”

“Tất nhiên. Thậm chí dù có khó di chuyển, tôi vẫn muốn mua nó. Xem kìa, có cả hình dango trên khúc eo đấy.”

Cô nói thế.

“Ể? Dango? Có cả thứ ấy nữa à?”

Ryner nhìn chăm chú về phía eo của chiếc váy, quả là rất giống thanh dango, gồm ba chấm bi xếp thẳng hàng.

“À, ra là thế.”

“Tất nhiên.”

“Thật là, nếu thế thì cũng đừng làm cái bộ dạng vô cảm ấy chứ.”

“Hửm? Có gì sao?”

“Ể ~! À ~? Ờ thì, cái váy cũng dễ thương nên tôi nghĩ không có vấn đề gì đâu.”

“Với thứ này, tôi chắc chắn sẽ có cả tinh thần lẫn cơ thể hướng về Thần Dango!”

“Tuyệt ha~”

“Ưm!”

Nhận thấy sự hài lòng trong câu trả lời của cô khiến Ryner không khỏi cười gượng và nhìn tiếp về gian quần áo nam được trưng bày một góc khác trong cửa hàng.

“Thế, tôi chọn cái kia nhé.”

Con ma-nơ-canh cậu đang trỏ đến khoác lên mình một bộ quần áo cho nam có lẽ cũng cùng một thợ may với bộ váy Ferris đã chọn.

Nó gồm một bộ áo kèm quần trông khá thoải mái. Giống chiếc váy kia, nó cũng có biểu tượng được cô gọi là dango kia, nhưng hơi nhỏ và khó nhìn thấy hơn.

Có vẻ đây là biểu tượng độc quyền của gã thợ may này cũng nên.

Ferris tiếp lời,

“Ố ồ ô, hoá ra cuối cùng cũng đến ngày anh quyết định cải đạo trở thành môn đồ của Thần Dango rồi sao!”

Đáp lại lời tuyên bố ấy, Ryner nói.

“Sau khi cướp của từ bọn quý tộc xong xuôi, vì cô cũng đã chọn vài bộ cho mình rồi nên cứ chọn mấy bộ của tôi giống thế là được rồi.”

Cô nghiêm mặt đáp lại nhìn cậu.

“Tất nhiên. Vậy, nói cách khác, anh muốn chia nhau ra thực hiện sao? Vậy anh sẽ…”

“Ừm. Tôi sẽ thăm dò một chút về tình trạng cái đất nước này. Sau đó sẽ quyết định xem chúng ta nên đến Nelpha hay Runa và lên kế hoạch dựa trên tình hình lúc này. Còn việc chuẩn bị cho chuyến đi và bắt liên lạc với Iris giao hết cho cô ấy. Được không?”

Cô gật đầu đáp lại.

“Ừm. Vậy bao lâu chúng ta sẽ gặp nhau?”

Ryner trầm tư một đoạn.

Đó không phải là câu hỏi cậu cần bao nhiêu ngày để hoàn tất việc điều tra.

Mà đó là câu hỏi họ sẽ tốn thêm bao nhiêu ngày ở lại đất nước này.

Rõ ràng Roland đang tăng cường các đội tuần binh truy bắt, thứ có thể khiến tình hình càng thêm nóng bỏng hơn bao giờ hết.

Vậy phải làm sao mới thoả đây?

Chẳng còn thời gian để họ có thể nhởn nhơ mãi thế này được.

“Nãy tôi có nói rồi đấy, một ngày là đủ. Chúng ta không thể chậm trễ hơn được nữa.”

Ryner bảo.

“Ngày mai gặp mặt nhau lúc tám giờ nhé.”

Ferris gật đầu,

“Rõ rồi. Sáng mai ở chỗ cũ…”

Ryner cũng gật gù,

“Aaa, nữa à. Tôi chẳng biết cái chỗ cũ cô nói là gì đâu. Thật tình, cô biết mấy ngày trước tôi đã nhọc công thế nào để tìm cô không?”

“Hửm. Vậy gặp ở đâu đây?”

Ryner nghĩ gì đó một lúc, rồi bảo.

“Tiệm trà dango Asohld đi.”

“Ồ, Asohld hử! Tôi cũng từng thử ăn ở đó rồi. Ryner, anh đúng là cô gu đấy nhỉ?”

Cô vừa khen cậu.

“À cảm ơn.”

Cậu chỉ đơn giản đáp lại mà không nói gì thêm. Cũng không hẳn cậu chọn nơi đó vì có bán dango hay gì cả.

Chỉ là cách đó không xa về phương bắc, dọc theo con đường chính cắt ngang quán trà ấy, có một ngã rẽ độc nhất. Đó mới chính là lý do cậu chọn nơi ấy.

Xuôi về hướng tây bắc là vùng đất Nelpha.

Ngược lên phía đông bắc là ranh giới với Runa.

Dù thế nào, những ngã đường đều dẫn họ ra khỏi Roland.

Hơn nữa, vì không quá rộng và là đường vòng, Roland sẽ chẳng thể dùng nó để hành quân sang Nelpha. Đó là lý do cậu chọn nơi ấy.

Nói cách khác, ngày mai.

Họ sẽ khởi hành ngay khi gặp nhau ở quán trà, và đến chiều, hẵn đã có thể đặt chân ra khỏi biên giới.

“….”

Để cứu lấy Sion.

Để cứu lấy đất nước đang rối ren này.

Dẫu đang gánh trên lưng một nhiệm vụ mệt nhoài và rắc rối đến vậy, Ryner cũng không hề than vãn, lo lắng hay tỏ ra quá hào hứng mà bằng một giọng nói lừ đừ thường ngày.

“Được rồi, Ferris. Lên đường thôi.”

“Ừm.”

Cô đáp lại.

“….Tên ngốc đó. Tên ngốc Sion ấy, cả hai ta sẽ cứu hắn.”

Cô nhìn cậu.

Cô nhìn cậu với một ánh mắt pha lẫn chút ngạc nhiên.

Và dù chỉ một chút.

Một chút thôi, một nụ cười nhạt nở trên môi cô.

“… phải!”

Cô lại trả lời.
800px-DDnYnD v01 000cVS

Chương 3: Thời khắc bóng tối thâu tóm mọi thứ Edit

Tàn sát tất cả.

Tàn sát tất cả.

Chừng nào vẫn còn một người chống lại, dù là phụ nữ hay trẻ con, chúng đều phải bị diệt trừ không chút khoan nhượng.

“….”

Đó là kết cục.

Anh nghĩ.

Đúng như anh từng nghĩ.

Sion Astal đã lên ngôi hoàng đế, và đó là kết cục tất yếu.

“…”

Đó là điều Trung tướng Milan Froaude đã nghĩ.

Với mái tóc đen quạ tuyệt đẹp. Thân hình mảnh mai và sắc sảo. Luôn mang bên mình chiếc nhẫn đen độc nhất trên những ngón tay thon dài.

Sở hữu một khuôn mặt điển trai đến không ngờ, cặp mắt sáng rực màu xanh đậm của anh thốt ra từng làn bóng tối lạnh ngắt.

Đôi mắt sâu hoắm, đậm màu ấy như khinh miệt mọi thứ trước nó, khiến chúng trông như thể đang chứa đựng một lời nguyền khủng khiếp.

Con ngươi trông đầy sắc sảo đó của anh giờ đang co lại, báo hiệu anh đang chìm đắm sâu trong dòng suy nghĩ về tình hình hiện tại của đất nước này.

Một đất nước hoàn hảo được tạo ra bởi Anh hùng Vương Astal.

Một ngọn đèn hiệu soi sáng Roland cũ suy tàn trở thành một đế quốc như hiện nay.

Ngài là người với uy quyền tối thượng trên cả vương quốc này, hay đúng hơn, là uy quyền tối thượng trên cả thế giới, đó là điều Froaude nghĩ.

Và anh đã nghĩ mình có thể tự mình chịu đựng tất cả những bóng tối cần thiết để biến ước mơ ấy thành hiện thực.

Thế nhưng.

Điều đó không còn cần thiết nữa.

Bệ hạ… dù đã mang trên mình bóng tối của cả thế giới, vẫn không mất đi khí thái của Người.

Tàn sát phụ nữ.

Tàn sát trẻ em.

Tiếp tục những thí nghiệm trên người.

Thanh trừng bọn quý tộc phản loạn.

Đã không còn ai có thể chống lại Ngài hay đất nước này.

Có thể sẽ có người cho rằng, Ngài là một bạo chúa.

Một nền chuyên chế chưa từng có trong lịch sử. Ngài đã sở hữu một cấp độ của sức mạnh chỉ có thể đạt được bằng việc từ bỏ nhân tính của bản thân.

Ngài đã sở hữu cấp độ của sức mạnh có thể gieo rắc nỗi sợ hãi vào tim gan của bất cứ kẻ nào.

Mà vẫn.

Mà vẫn, Ngài vẫn tiếp tục được biết đến với cái tên Anh hùng vương.

Một vị vua anh hùng người được vạn dân yêu quý đến cuồng loạn, người khiến thuộc hạ phải hò reo, khiến thậm chí những binh sĩ tạo ra bởi những thí nghiệm trên cơ thể người cũng phải thề chết để phục vụ, Sion Astal.

Đó là một sức mạnh không tưởng.

Uy tín.

Nổi tiếng.

Thanh danh.

Tên tuổi.

Tất cả bọn chúng đều trở thành ‘đồng minh’ của Ngài.

Một Hoàng đế sinh ra với những phẩm chất đó.

Một Hoàng đế sinh ra với khả năng mang trên mình ánh sáng cùng bóng tối vô tận.

Trong một góc đen tối nhất, Sion Astal phát ra một ánh nhìn, dù nơi Ngài nhìn có là đâu, nó tựa như có thể đập tan mọi thứ cản đường trước mặt Ngài.

Đó là tại sao dân chúng ngưỡng mộ ngài, và đi theo sự điên rồ của ngài ấy.

Dân chúng.

Đất nước.

Thế Giới.

Đó là lý do.

“…Đó là lý do tôi…”

Anh nhìn ra bên ngoài ô cửa sổ.

Tại hành làng dẫn thẳng đến Vương điện, ánh nắng ban mai lấp ló qua từng ô cửa sổ.

Như thể đang soi sáng người đàn ông đang chờ anh trong kia, soi sáng tương lai của vương quốc này.

Chà.

“…Chắc Bệ hạ không nghĩ thế đâu nhỉ.”

Trong khi nói thế, đôi môi anh nở một nụ cười thoáng qua lạnh ngắt.

Vì Ngài ấy, Sion Astal, là một vị vua rắc rối.

Cuộc xâm lược Nelpha ắt hẳn đã khiến Ngài ấy phải chịu một nỗi đau vô cùng khủng khiếp. Chỉ cần nhìn mặt là biết.

Nhưng đó chỉ là cảm giác đau nhói sâu trong tim.

Nó không thể ngăn ngài ấy tiến về phía trước.

Dù cơn đau trong tim, quyết định của Ngài vẫn sẽ không lung lạc.

Cuộc tàn sát ở Nelpha là một thứ cần thiết. Biết được điều đó, nếu Ngài không phải là người có thể ra lệnh một cách độc đoán và tàn nhẫn, thì Ngài ấy đã không được Froaude chọn làm Đế vương của mình.

Đặc biệt là từ khi tên cản đường Ryner Lute bị loại bỏ, sự kiên định bước về phía trước của Sion Astal thậm chí còn mạnh mẽ hơn. Đúng như anh nghĩ, con quái vật Alpha Stigma đó là một con bệnh với Sion.

Nhưng khi nó bị loại bỏ.

Với sự quyết đoán, Sion tiếp tục tiến tới.

“…”

Froaude dừng lại ở đó.

Anh đã đến cuối hành lang, và đang đứng trước một Đại điện mênh mông to lớn. Anh khẽ cúi đầu.

Và bên trong căn phòng.

Người đàn ông ngồi trên ngai vàng độc nhất dành cho vị vua tối cao của đất nước này, gật đầu đáp lại:

“Ngươi đến rồi ả.”

“Vâng.”

Froaude ngẩng đầu. Trước mặt anh là Anh hùng Vương.

Mái tóc bạc tỏa ra thần thái của bậc đế vương, cùng đôi mắt vàng óng tỏa như tạo một cảm giác mê hoặc với bất kỳ ai nhìn thấy.

Hào quang ấy.

Froaude nghĩ.

Chính hào quang ấy đã mang sức mạnh chôn vùi bóng tối bên trong mình…

Đó là điều anh nghĩ.

Froaude tiến thêm vài bước và đứng ngay sát trước mặt Sion, và tiếp tục cúi đầu.

“…ngài có vẻ đang rất vui nhỉ, thưa Bệ hạ.”

Sion nhún vai.

“Không.”

Froaude cười nhạt.

“Thần biết.”

“Thế, dù biết ngươi vẫn nói vậy ư?”

“Vâng.”

“Quả là một tên đáng ghê tởm.”

“Vì đó lả nhiệm vụ của thần…”

“Haha. Đó là điều mà người ta có thể tự nói về mình sao?”

Froaude lại cười. Nhưng là một nụ cười gai góc ớn lạnh.

“Và…”

Froaude bảo.

“Thần được báo là Bệ hạ triệu tập thần?”

Sion gật đầu.

“Có điều này ta muốn hỏi ngươi.”

“Người muốn hỏi thần ư?”
413px-DDnYnD v01 175
Vào lúc đó, Froaude chợt rà soát lại trí nhớ của mình trong tích tắc. Sion muốn hỏi anh điều gì nhỉ?

Nếu là về cuộc xâm lược Nelpha, nó đã được giao cho Thống tướng của đất nước này, Claugh Klom. Và nếu, người ấy là người được giao phó, nhiệm vụ chắc chắn sẽ được hoàn thành với không một chút rủi ro. Hắn là một người có năng lực. Do đó vấn đề ở Nelpha sẽ không có gì cần bàn, anh nghĩ.

Thế, liệu có phải là việc bàn bạc về kế sách xâm lược Runa? Hay đã đến lúc nghĩ đến chiến lược đối phó với Cassla vùng đất phía bắc ở cực Nam lục địa này.

Hoặc có thể là về việc sắp xếp lại những thế lực quý tộc nhỏ lẻ còn kháng cự trong bóng tối.

Hay là động thái của Đế quốc Gastark, thế lực đang bành trướng về phía nam với một tốc độ đáng báo động.

Nhưng tất cả những vấn đề đó đều có phương án đối phó đang được thực thi rồi cơ mà.

Nếu thế,

“….”

Froaude dừng dòng suy nghĩ và nhìn khuôn mặt vị vua của mình.

Sự lo lắng trên khuôn mặt Ngài, và anh.

“…về chuyện của Ryner Lute sao?”

Sion gật đầu.

“Đúng thế. Với sự giúp đỡ của tòng phạm, hắn đã vượt ngục và đào tẩu.”

“Thần hiểu.”

“Và hơn thế, Miller đã đến gây rối với ta.”

Froaude mỉm cười.

“Đó là vì Thiếu tá Miller vẫn chưa biết thứ bên trong Bệ hạ.”

Chà thực ra, Froaude cơ bản cũng không thể cảm nhận nguồn năng lượng vô tận đang cuồng cuộn trong người Sion lúc này.

Nhưng điều đó là chắc chắn.

Đó là sức mạnh mà một vị vua cần có.

Sion Astal là người được chọn, và đó là lý do ngài được ban tặng năng lực ấy.

Ngày đó.

Cái ngày mà Sion cho Froaude thấy nó.

Anh đã lập tức hiểu được.

Trách nhiệm, ánh sáng, và bóng tối mà Sion đang mang trên mình to lớn hơn anh tưởng.

Nhưng vị Hoàng đế này vẫn tiến lên phía trước.

Để thay đổi thế giới.

Froaude tiếp lời.

“Vậy, về Ryner Lute…”

“Truy bắt hắn…”

“…dùng lý do nào đây ạ?”

“Phản tặc bỏ trốn.”

“Vậy thần sẽ có thể khử hắn?”

Khuôn mặt Sion không một chút biến sắc. Nhưng anh có thể thấy trái tim Ngài đang dao độn mãnh liệt.

Ryner Lute.

Ryner Lute. Ryner Lute. Ryner Lute.

Đúng như anh nghĩ, hắn chính là một căn bệnh. Đó là điều Froaude đã nghĩ.

Sion bảo.

“…à. Giết cũng được. Nhưng tốt nhất nên bắt sống hắn.”

Và Froaude.

“…Rõ.”

Anh nhận lệnh.

Quay lưng lại ngay sau đó.

“…Nếu thế, thần sẽ làm ngay.”

Anh rời khỏi Hoàng điện.

Ryner Lute.

Hắn, cũng có thể, là người được chọn.

Để mang tai ương đến cho vị Anh hùng Vương.

Nhưng, mỗi người đều có vai trò trên bàn cờ khổng lồ mang tên Thế giới này.

Sion sẽ là người thay đổi thế giới.

Và.

Là thức ăn, như những nhúm cỏ khô, Ryner sẽ trở thành vật tế.

Thật sự sẽ rất phiền phức nếu nhúm cỏ khô ấy có thể chạy lung tung tự ý như vậy.

Sau khi rời Hoàng điện, Froaude nán lại giữa hành lang một lúc, và lầm bầm.

“Giờ, tốt nhất nên làm gì nhỉ?”

Giết Ryner Lute.

Hay bắt sống hắn.

Trong lúc thực thi nhiệm vụ, anh sẽ có thể tìm ra manh mối nào đó mới.

Thực chất Sion Astal là gì?

Và chúng ta sẽ mang đến thứ gì cho thế giới này?

Cuộc điều tra giải đáp những thắc mắc đó hiện đang được thực hiện.

Và nhiều khả năng, Thiếu tá Rahel Miller chắc chắn cũng đang thu thập thông tin về những vấn đề này. Và vì hắn sẽ chắc chắn tìm mọi cách hòng moi được những điều hắn cần tìm, hắn sẽ thử thả Ryner bỏ trốn.

Anh nhớ lại lời Sion vừa nãy,

“Với sự giúp đỡ của tòng phạm, hắn đã vượt ngục và đào tẩu.”

Đồng phạm mà Ngài ấy ám chỉ có thể là người phụ nữ tên Ferris đó.

Và có thể chính Miller là người đã tiết lộ vị trí của Ryner cho cô ta. Miller chắc chắn đang cố tìm cách tìm ra bí mật của Sion.

“… tính khách sáo như thế thực sự không cần thiết đâu nhỉ.”

Froaude mỉm cười.

Nếu hắn muốn biết, hắn có thể hỏi thẳng Sion. Vì chẳng còn lý do gì để giấu. Nhưng nói đi cũng phải nói lại, Rahel Miller cùng hạ cấp của hắn, Luke Stokkart, là loại người luôn che giấu hành tung của mình, và sẽ thực hiện nhiệm vụ trong bóng tối. Nhờ có sự sắc sảo này của họ mà Sion đã đặt chân được vào vị trí hoàn hảo để rồi có thể tiến hành cuộc đảo chính vực dậy đất nước này.

Họ là những người tài giỏi. Những người có năng lực đặc biệt.

Thế nhưng, lần này, điều họ làm thực sự hơi dư thừa, Froaude nghĩ.

Thậm chí dù không làm thế.

“… tất cả những gì cần làm là hỏi thôi. Chẳng phải sao? Lucile Eris-san.

Anh khẽ lầm bầm nhỏ đến nỗi dù có người đứng cạnh cũng khó mà nghe thấy.

Đáp lại.

“… đúng thế.”

Một giọng nói đáp lại.

Và giọng nói đến từ phía đối diện, bên phải anh. Chính giữa hành lang bên phải anh, nơi không hề có bất cứ ai.

Hắn đang ở đó.

Vô hình trước mắt thường, nhưng hắn vẫn ở đó.

“…”

Một con quái vật.

Froaude mỉm cười.

“Cuối cùng, chúng ta cũng gặp được nhau.”

“Dù thế ta vẫn luôn quan sát cậu.”

“Tôi hiểu.”

“Cậu là một người tuyệt vời. Thậm chí trái tim Sion cũng phải bắt đầu run chuyển, không nghi ngờ gì nữa, cậu chắc chắn sẽ dẫn Ngài ấy đến con đường đúng đắn.”

Froaude lắc đầu.

“Ngài quá lời rồi. Bệ hạ… dù tôi không có ở bên, Ngài ấy vẫn chắc chắn sẽ quay về con đường đúng đắn và tiếp tục tiến tới.”

“À, phải. Nhưng dù thế, ngươi đã giúp đỡ Ngài rất nhiều mà, nhỉ? Ngươi đã nói điều đó từ ban đầu, chẳng phải sao? Vào lần ngươi và Sion lần đầu gặp mặt…”

Thần sẽ gánh trên vai bóng tối của Người.

Đó là điều anh đã nói.

Thế nhưng, Sion hiện tại có vẻ đã có thể cân bằng cả hai cán cân sáng và tối, mà không mất đi sự minh mẫn vốn có.

Tất nhiên, điều đ1o cũng có nghĩa đã dễ dàng hơn cho Froaude trong việc thực thi nhiệm vụ nhưng.

Nhưng Lucile lại bảo.

“Từ lúc này, ngươi vẫn sẽ tiếp tục tiến lên phía trước đúng chứ?”

Froaude cười.

“Ngài không phải đang ám chỉ về cách tôi chuẩn bị xử lý Ryner chứ?”

Lucile không trả lời. Nhưng Froaude cảm thấy sự thừa nhận của hắn.

Anh tiếp tục.

“Bệ hạ đã bảo có thể giết hoặc bắt Ryner. Nhưng liệu Ngài… Công tước Eris, muốn thêm điều gì khác chăng?”

Không có lời đáp.

Không có dù một dấu hiệu.

Thực sự khó để giao tiếp với một con quái vật, Froaude cười nhếch môi. Anh gác nó lại sang một bên và nói tiếp.

“Đó cũng là điều tôi đang tính đến. Vì dù có chuyện gì xảy ra với tên mang Alpha Stigma đó, thần trí của Bệ hạ chắc chắn cũng sẽ bị ảnh hưởng.”

Đúng vậy. Dù đối phó bằng cách nào với Ryner Lute, Sion cũng không thể nào duy trì sự sáng suốt của Ngài.

Liệu hắn chắc chắn là một người đặc biệt theo một cách nào đó chăng?

Chính lịch sử cũng đã tự mình lặp đi lặp lại nhiều lần tự thời cổ đại.

Anh hùng và vật tế.

Phải chăng đó là vì số phận đã gắn chặt ánh sáng và con quỷ bất hạnh?

Đó là điều mà cả Froaude cũng không thể hiểu được. Đúng hơi, không có một lý do thực sự nào để anh cần hiểu. Những thứ anh cần làm chỉ là những thứ mà anh nghĩ là cần thiết và phải làm, ừ thì đôi khi, anh có làm quá tay, và rồi tiếp tục tiến tới.

Sion muốn giết Ryner Lute. Để ngăn hắn trở thành thức ăn của Ngài. Để ngăn hắn khỏi trở thành vật tế.

Nhưng chắc chắn còn một cách khác. Giết Ryner Lute, hoặc tìm một người mang Alpha Stigma khác thay thế, đó cũng là một phương án.

Nếu có thể bắt sống Ryner Lute, họ có thể tiến hành nghiên cứu trên hắn và tìm được cách cứu hắn.

Và sau khi cứu hắn, Ngài ấy có thể tìm một người mang Alpha Stigma khác thế mạng cho hắn. Điều đó có thể khả thi.

Nhưng để làm điều đó, Ngài sẽ phải đi một con đường vòng rất dài.

Nếu thế, liệu nên để Ryner Lute vượt biên giới sang nước khác? 

Nếu thế, Bệ hạ sẽ không thể cứu hắn.

Nếu hắn không thể được cứu.

Nếu họ không thể chạm mặt nhau, và không tồn tại một cách nào có thể cứu hắn, sẽ có ngày mọi thứ kết thúc.

Sion sẽ ăn thịt Ryner và đạt được cảnh giới cao nhất.

Nhưng thế liệu có quá dễ dãi với hắn.

Froaude nghĩ,

Vẫn còn rất nhiều tình huống có thể xảy đến. Giả như Ryner bị ai đó giết lúc này, kế hoạch sẽ thất bại.

Giả như Ryner tìm được cách kéo Sion ra khỏi vị trí hiện tại, kế hoạch sẽ thất bva5i.

Và giả như Ryner…

“…”

Chà, dù cơ hội chuyện đó xảy đến là một phần triệu, vẫn không phải bất khả thi cho hắn triệu tập được những đồng minh hùng mạnh để trở thành mối đe dọa cho Sion Astal, hay đúng hơn, đối với toàn Đế quốc Roland.

Nếu hắn không phải là một tên đơn thuần là con mồi cho Sion, không chỉ đơn thuần là vật tế mà còn có một thứ gì đó khác, Froaude không thể để hắn phá hoại kế hoạch.

Vì thế nên.

“…Tôi sẽ bắt Ryner Lute.”

“Ta hiểu.”

Lucile đáp.

Nhưng không để chậm dù một nhịp, Froaude tiếp lời.

“Và tôi sẽ giam hắn ở một nơi ngoài tầm mắt của Bệ hạ, ít nhất cho đến ngày đó. Tôi sẽ cắt lưỡi, rồi chặt chân tay của hắn.” 

Chắc chắn.

Chắc chắn nếu vậy, Ryner sẽ không thể can thiệp vào việc của Sion được nữa.

“Miễn tính mạng của hắn còn giữ được là ổn rồi phải không?”

Froaude hỏi và Lucile trả lời.

“Đúng thế. Miễn là hắn còn sống, với đôi mắt nguyền rủa ấy. Hắn vẫn có thể trở thành vật tế trong tình trạng đó.”

“Nếu thế, hắn sẽ không cần bất cứ thứ gì ngoài thủ cấp đâu nhỉ.”

“Đừng có nói những chuyện đáng sợ như thế chứ.”

Nhưng để đáp lại lời Lucile, Ta không muốn nghe điều đó từ ngươi, con quái vật chỉ toàn mùi chết chóc đâu, Froaude thầm nghĩ.

Thậm chí dù anh không nói ra, tâm trí anh như bị đọc thấu bởi Lucile.

Lucile nói.

“…fufu. Tôi đáng sợ lắm sao?”

“Đúng. Ngài quả thật rất đáng sợ.”

Froaude trả lời thành thật.

“Ngươi sợ chết sao?”

“Không, từ khi được sinh ra, tôi chưa bao giờ sợ cái chết cả.”

“…Vậy điều gì làm ngươi sợ ta?”

Froaude đáp lại câu hỏi bằng một nụ cười. Anh nhìn đăm chiêu vào khoảng không trước mặt và lạnh lùng mỉm cười.

“Điều tôi sợ là sự yếu đuối của ngài.  Công tước Lucile Eris ạ. Người đã thay đổi Bệ hạ… Người sở hữu một sức mạnh tối thượng… Thứ mà tôi sợ nhất ở ngài… chính là một điểm yếu sâu trong ngài đó.”

“Hở?”

Lucile thốt ra như thể trí tò mò của hắn vừa được đánh thức.

Nhưng Froaude không nghĩ có thể tiếp tục vấn đề này.

Dù gì thì gì, cuối cùng, vẫn có quá nhiều điểm nghi vấn, và những điều không chắc chắn vẫn còn tồn tại đâu đó. Vì thế, người mỉm cười cuối cùng mới là người giành chiến thắng.

Và Froaude, cùng Sion, sẽ chạm đến vinh quang tối thượng đó cho Roland này.

Dù vật cản có là ai.

Dù là Ryner Lute, hay Gastark, hay thậm chí tên Lucile Eris này can thiệp.

Cuối cùng, chúng ta mới chính là những kẻ mỉm cười.

Anh hùng Vương Sion Astal sẽ thống trị cả lục địa Menoris này, và Roland sẽ là người mỉm cười cuối cùng.

Nhưng, đến lúc đó.

“… Huyên thuyên thế đủ rồi. Nếu tôi nấn ná quá lâu, những kẻ phản bội sẽ chạy trốn mất.”

Đến lúc đó, con người này… thứ quái vật với cái tên Lucile Eris, cũng sẽ vẫn còn giá trị lợi dụng.

Tuy nhiên, cùng lúc đó, để chuẩn bị phương án đối phó khi hắn trở mặt, cần phải tìm được cách để giết được hắn.

Cách để giết được con quái vật nhìn thấu mọi thứ ở Roland này.

“Vậy tôi xin cáo lui.”

Froaude bắt đầu bước.

Bước về phía trước.

Từ hướng giọng nói Lucile vọng lại.

Trong tích tắc, một luồng sát khí áp sát lưng anh, nhưng biểu cảm Froaude vẫn không thay đổi.

Vì dù sao anh cũng không sợ cái chết.

Và anh tiếp tục rảo bước.

“…”

Lucile không nói lời nào. Nhưng, anh có thể cảm nhận được. Hắn không hề đề phòng Froaude. Tất nhiên là thế. Với một con quái vật có sức mạnh điên rồ như hắn, Froaude thậm chí còn không thể đến đủ gần để tạo ra dù là một vết xước. Anh không thể sánh với Lucile. Đó là điều anh cảm nhận được. Miễn là anh còn tỏ ra mình có ích khi ở gần hắn, mọi thứ sẽ ổn, và đó là tất cả những gì anh nghĩ.

Nhưng.

“…”

Tốt thôi.

Lucile chẳng cần phải bận tâm về điều đó.

Hắn chẳng cần phải đề phòng lám gì.

Vì với Froaude, dù hắn có coi anh là một thứ hạ đẳng, cũng tốt thôi.

Khi con rắn độc trườn bò trong bóng tối, tốt nhất là hắn không nên nhận ra nanh vuốt của anh ngay lúc này.

Vì dù gì, cuối cùng.

Đến tận lúc cuối cùng, hắn chắc chắn sẽ được chiêm ngưỡng nanh vuốt của anh.

“…”

Dù không hề ngoảnh mặt về phía sau, một nụ cười thoáng qua môi Froaude. Với nụ cười đó, anh chợt để lộ ra hàm răng trắng của mình. Một nụ cười lạnh lẽo, tựa như của ác quỷ.

Ít nhất cho đến giờ, khi hắn còn chưa nhận ra.

“…”

Bất ngờ.

“… Ngươi hiểu sai rồi. Thậm chí ta, còn sợ một con người như ngươi nữa kia.”

Từ phía sau Froaude, Lucile thì thầm sát vào tai anh. Tựa như thể hắn sắp chạm được vào người anh.

Thoắt, Froaude quay về hướng đó.

Giờ đây, đối diện ngay trước mắt anh, một khuôn mặt điển trai đến mê hồn của một người đàn ông với mái tóc vàng. Con quá vật đó, nở một nụ cười, rồi nhìn Froaude chầm chầm.

Hắn đang nhìn thấu vào tim anh.

Hắn đọc vị tất cả bằng một cái nhìn thoáng qua.

Người đàn ông đang đứng cạnh anh không hề có chút gì giống những thứ ma quỷ vô thực.

Hắn trông chả có vẻ gì giống một con quái vật với sức mạnh khủng khiếp.

Nhưng, những lời nói của hắn chứa đựng chúng. Với điệu bộ mỉa mai. Như thể đang trêu ngươi anh.

“Đó là lý do tại sao ta luôn đề phòng ngươi. Trước sức mạnh của ngươi. Trước nanh vuốt của ngươi. Trước nọc độc của ngươi.”

Dù vô tư nói những lời đó, hắn chắc chắn đang rất nghiêm túc.

Froaude rùng mình trước điều đó.

Như thể anh đang run rẩy vì tuyệt vọng.

Thậm chí dù hắn sở hữu sức mạnh ở đẳng cấp đó, vẫn không có một chút kiêu căng. Không một chút ngạo mạn. Nếu thế, anh phải làm gì đây? Phải chăng, hắn không hề có điểm yếu.

Nếu thế, anh phải làm gì đây?

Froaude như run lên.

“…..”

Anh như thế đang run lên.

Nhưng, sự run rẩy này chắc chắn không phải do sợ hãi.

Mà chính là sự sung sướng.

Cảm giác sung sướng khi tận mắt thấy một bóng tối sâu thẳm và tối tăm hơn cả của bản thân mình.

Một con quái vật như thế.

Một con quái vật khủng khiếp như thế.

“……”

Nếu hắn định giết mình…

Khi suy nghĩ đó thoáng qua tâm trí anh, anh chợt cảm thấy một cơn sung sướng tột độ.

“….haha. Chắc là ngài đang đùa rồi. Tôi không hề muốn ngài thành kẻ thù của mình. Nếu chúng ta chạm trán nhau, tôi chắc chắn sẽ không thể giữ nổi mạng.”

“Hề. Vậy sao?”

Không, đó chỉ là bịa đặt.

Ta chắc chắn sẽ giết hắn một ngày nào đó. Đó là điều ta cần làm. Chính là vì hắn sẽ sớm trở thành đồ thừa thải.

Con quái vật này, một con quái vật như vậy; thế giới không cần thể loại như hắn tồn tại.

Thế nên, ta sẽ chiếm bóng tối đang ẩn sâu trong hắn lúc này. Ta sẽ gánh trên vai tất cả bóng tối này. Như ta đã nói từ đầu.

Ta sẽ một mình gánh chịu tất cả bóng tối của Anh hùng Vương, Sion Astal.

“…..”

Đó là những dòng suy nghĩ của Froaude.

Anh sẽ tự vượt qua màn đêm này, nhúng bàn tay của mình ngập sâu hơn, đen hơn nữa.

Một nơi nào đó sâu hơn, và đen tối hơn.

Đen tối nhất mà anh có thể, sâu nhất mà anh có thể, để tô thêm ánh hào quang của Sion Astal.

Và chính ánh hào quang đó sẽ chôn vùi bóng tối của mình.

“…Tôi sẽ không bao giờ chống lại ngài. Quy tắc của tôi là không bao giờ làm những thứ vô nghĩa.”

“Fufu. Thế cơ à?”

“Vâng.”

“Vậy, nếu ngươi khăng khăng thế, tốt thôi.”

“Vậy, tôi xin phép?”

“Tất nhiên.”

Froaude cúi đầu một lần nữa, và bắt đầu bước đi.

Anh có thể cảm nhận ánh nhìn ghim thẳng từ đằng sau.

Ánh mắt của một con quái vật.

Nhưng giờ không phải lúc quay đầu và nhìn lại.

Chưa đến lúc phải giết hắn.

Thế nên, chẳng cần quay đầu nhìn hắn làm gì.

“…”

Anh bắt đầu nghĩ đến con mồi khác mà anh đang cần săn đuổi lúc này.

Tình hình đang ở mức tồi tệ nhất.

Tàn nhẫn. Bẩn thỉu. Bi thương. Chán nản. Mọi thứ trước mắt chỉ có thế.

Nhưng đó không phải là một điều gì quá khác thường ở đây.

Vì chẳng có chiến trường nào thiếu vắng những thứ đó.

“…”

Anh nhìn toàn cảnh hiện ra trước mắt, mặt nghiêm lại.

Một khung cảnh thây chất thành đống trong biển máu.

Không còn có bất kỳ dấu hiệu của sự sống nào ở đây.

Vì Người đã hạ lệnh không tha mạng dù chỉ một tên.

Không chỉ với binh lính.

Giết tất cả, thậm chí cả phụ nữ và trẻ em, đó là mệnh lệnh của Người.

“Để cho thế giới thấy sức mạnh của Roland, để họ biết hậu quả khi dám chống đối Roland, tàn sát tất cả.”

Đó là những mện lệnh từ Sion, ví thế, chúng cũng trở thành mệnh lệnh với Claugh.

Đó là tại sao trước mặt anh lúc này, không có gì khác ngoài xác ngưởi chết.

Của những người lính căm phẫn, những gia đình gào thét, những đôi tình nhân xấu số. Quý tộc, dân thường, con người, súc vật, bất kể địa vị hay giới tính.

Không gì khác ngoài cái chết.

Dù đây là lần đầu anh ra thứ mệnh lệnh tàn sát tất cả như vậy, anh vẫn trông thật bình thản.

Không, có thể, không phải như thế.

Nó vẫn như vậy.

Dù là giết trẻ em, người lớn, già, trẻ, gái, trai hay bất cứ ai, nó vẫn như vậy.

“….thật kinh tởm…”

Claugh Klom như thể thốt ra những lời đó.

Với mái tóc đỏ chày, đôi mắt sắc bén. Khoác trên mình bộ giáp sắt, và đồng phục của quân đội Roland.

Cận thần thân tín nhất của Anh hùng Vương, Sion Astal, Thống soái của đế quốc Roland.

Khắp các nước láng giềng, không ai chưa từng biết đến tên anh.

Nhưng sự nổi tiếng đó không đến từ địa vị Thống soái của anh, mà vì anh chính là một Thần Chết trên chiến trường.

Dù chiến trường anh đến là đâu, những cơn mưa máu cũng sẽ theo gót anh.

Phi đi tựa cơn gió xuyên thủng lớp lớp quân thù, với cánh tay phải đẫm máu kẻ địch, người đàn ông mang nỗi khiếp sợ đến tất cả.

Chỉ cần thoáng thấy hình bóng của anh trên chiến trường.

Chỉ cần thấy hình xăm trên tay phải, kẻ thù sẽ lập tức mất hết nhuệ khí và rơi vào hoảng loạn tột độ vì cơn sợ hãi khủng khiếp trước cảnh tượng đó.

Đò là lý do.

Đó là lý do khi cấp dưới nói “một Thống soái như ngài mà lại tiên phong sao, ngài bị điên à?” để ngăn cản anh, Claugh vẫn gạt chúng đi và đến tận đây.

Vì chỉ cần dùng uy danh của anh, nhiều kẻ thù sẽ mất hết ý chí chiến đấu và bỏ chạy và chính điều đó sẽ giúp giảm thiểu thương vong.

Thế nhưng

“…..”

Claugh nhìn về vùng đất phía trước anh.

Anh nhìn những xác chết chồng chất lên nhau.

Với một khuôn mặt buồn bã, anh chau mày.

Hiện giờ anh đã tiến được rất xa về phía bắc từ biên giới Roland và Nelpha, một vùng đất thuộc về một quý tộc tên Bá tước Terens.

Nói đúng hơn, anh đang càn quét thành phố lớn nhất của nó. Và cách không xa nơi anh đang đứng, chính là dinh thự và pháo đài cùa bá tước Terens.

Trước đó, Claugh đã chiếm lãnh thổ của hai quý tộc khác, và hơn thế, trong lãnh thổ của Terrens, anh đã hoàn toàn nắm trong tay năm ngôi làng và hai thành phố.

Thế nên, một khi thành phố và pháo đài này sụp đổ, dải đất nối thẳng đến Roland sẽ được nối liền. Nói cách khác, hàng phòng tuyến Nelpha đã dựng lên để chống lại sẽ vỡ.

Tất cả chỉ tốn một tuần.

Chỉ trong một tuần, Claugh đã giết vô số thường dân Nelpha.

Con số người bị hại trong khoảng thời gian đó, đã trở thành thứ mà anh không muốn nhớ đến.

Chênh lệch về sức mạnh đã rõ, Nelpha không thể chống cự nổi với Roland.

Đúng hơn, từ khi sát nhập với Vương quốc Estabul, không có bất cứ nước nào ở phía nam lục địa này có thể đối địch Đế quốc Roland.

Nhưng, thậm chí dù thế, một năm sau cuộc sát nhập, Roland không hề ngừng tiến lên.

Sion Astal đã chuẩn bị cho những cuộc chiến sắp diễn ra này từ một năm trước…

Chà, đúng hơn.

Đối tượng không phải là những cuộc chiến này. Thực ra mọi thứ chỉ mới bắt đầu, tất cả cố gắng tăng cường sức mạnh quân sự có thể là bước chuẩn bị để thôn tính cả thế giới.

Luyện binh. Thúc quân. Nghiên cứu phép thuật.

Và cả những thí nghiệm trên người.

Dù nhìn nhận theo hướng nào, Sion cũng rõ ràng đã nắm trong tay một sức mạnh khá lớn.

Và thế nên, đã có khá nhiều thành tựu đạt được trong nội quốc Roland.

Anh đã giành lấy chúng từ Cố quốc Roland thối nát, từng tồn tại chỉ để phục vụ bọn quý tộc, một lượng lớn các tài liệu của những thí nghiệm không tưởng trên người bị bỏ lại đằng sau, và hơn hết, ngăn chặn sức mạnh độc tài của bọn quý tộc, mang lại hoà bình và tự do cho cuộc sống của người danh đã hứng chịu ách thống trị của những luật lệ cũ.

Thông thường, xây dựng quân đội sẽ tạo gánh nặng cho nhân dân vì thuế má, nhưng Sion thay vào đó đánh thuế vào các quý tộc đang chè chén trong cuộc sống xa hoa.

Dưới sự trị vì của một vị vua chính trực như thế, Roland đã dần dần từng bước đổi thay, trở thành một cường quốc hùng mạnh.

“…”

Để rồi giờ đây, lúc này, đã triệu tập một đoàn quân với nhuệ khí cao ngất trời.

Đây không phải là một đội quân thường thấy, mà chính là những binh sĩ với sức mạnh được cường hoá từ những thí nghiệm trên cơ thể người, sản phẩm của cả một năm luyện tập và nghiên cứu phép thuật, một liên quân tạo bởi Roland và cựu quốc Estabul.

Tổng cộng 10.000 quân đang tụ hội ở đây.

Thế nhưng, chỉ với con số 10.000 ở đây, Claugh đã được lệnh tàn sát đội quân 88.000 hùng binh của Nelpha.

Và đó là điều anh đang làm.

Anh đã gần như đập tan hàng phòng thủ của Nelpha.

Thương vong cho đến lúc này bên phía anh chỉ vỏn vẹn con số 2.

Đối mặt với đoàn quân hùng mạnh từ Roland, Nelpha đã mất hoán toàn nhuệ khí chiến đấu.

Vì thế cuộc chiến này đã.

“…kết thúc rồi.”

Claugh lầm bầm.

Đúng hơn, nó phải kết thúc. Đến giờ, mọi tính toán của Sion đều chính xác, bằng cách phô diễn sức mạnh của Roland, và cho Nelpha nếm mùi của sự tàn sát, họ sẽ phải lần lượt đầu hàng trước khi quân chủ lực Nelpha kịp hành quân.

Nếu làm thế, dù ban đầu nhiều thường dân vô tội sẽ chết, tổn thất về sinh mạng vào cuối ngày có thể giảm thiểu tối đa.

Cũng giống như những cuộc thí nghiệm trên người.

Thậm chí dù hàng nghìn người có thể bỏ mạng cho các cuộc thí nghiệm, nhưng cuối cùng, nếu có thể áp đảo các nước khác chỉ với mười nghìn quân, thiệt hại về người sẽ được giảm xuống.

Và kết quả đã được kiểm chứng.

Vị bá tước Terens này cũng có thể xem như một thí nghiệm.

Thậm chí dù đến lúc này trong lãnh thổ, nhiều đội quân phòng thủ đã được cắt cử, nhưng đa số bọn họ đã bỏ chạy ngay lập tức. Họ chạy và bỏ lại sau lưng những người mà họ đáng ra phải bảo vệ. Bá tước Terens chắc cũng đã vứt đỏ pháo đài và cao chạy xa bay rồi cũng nên.

Vứt bỏ những thường dân đang hy vọng, hắn đã bỏ chạy.

Thậm chí dù thế, Claugh chắc chắn sẽ không nương tay.

Đây là điều đã định sẵn.

Cuộc giết chóc người dân Nelpha sẽ phải kết thúc ở đây.

Nó chắc chắn phải kết thúc ở đây.

Thế nên.

“…Giết tất cả cho ta.”

Claugh nói bằng giọng trầm lạnh lùng.

Mệnh lệnh nhanh chóng được truyền đi. Đoàn quân răm rắp tuân theo chỉ thị. Đoàn quân Roland.

Chỉ bốn giờ là đủ để những quân đoàn Roland tràn vào lâu đài và thành trì.

Chắc chắn sẽ có hàng núi cao xác chết.

“…thật là.”

Claugh, một lần nữa, bảo.

“Chiến đấu theo cách này thật kinh tởm.”

Nhưng, vì đó là điều cần thiết, anh nhất định sẽ làm.

Sion, trong cả một năm qua, đã tự đấu tranh tư tưởng về việc này.

Và giờ, cùng với những cận thần của anh, họ phải đáp lại giải pháp này của Người. Là vua của Roland, Sion đã có thể đùn đẩy tất cả những việc bẩn thỉu này cho cấp dưới.

Chà, chuyện là trước khi đoàn binh chuẩn bị hành quân, khi Claugh đã hỏi như thế, và Sion,

“Nếu vậy, thế còn cậu, tại sao cậu lại lao ra tiền tuyến? Cậu có thể ngồi yên ở hậu quân và để những công việc dơ bẩn cho lính tráng, đúng không?”

Và cứ thế, Người nói.

Và cuối cùng, Người đáp.

“…xin lỗi vì đã ép cậu làm những công việc bẩn thỉu này.”

Khi anh nhớ lại khuôn mặt mệt mỏi buồn bã của Sion lúc đó, Claugh chỉ cười nhạt.

“…Chán thật. Tên ngốc đó luôn muốn ôm lấy hết mọi thứ…”

Vào lúc đó, Claugh, lần đầu, quay về phía sau và nhìn.

Về phương nam.

Phương nam nơi đất nước Roland trị vì.

Đúng như anh nghĩ, với khoảng cách thế này, không thể nào nhìn thấy lâu đài của Roland.

Bầu trời thật trong. Thậm chí dù có vẻ như từ phía tây nam, những đám mây đen nghịt đang chuẩn bị kéo đến, chà, trước khi trời đổ mưa, cuộc chiến này chắc chắn đã chấm dứt.

Claugh khẽ thở dài.

Vào lúc đó.

“Thưa ngài Thống soái Claugh!”

Một giọng nói quen thuộc đến từ hướng đông bắc, đối diện hướng mà anh đang nhìn, khiến anh quay lại.

Và từ phía đó, một con ngựa đang lao đến đây, cùng một viên quan trẻ tuổi đang cưỡi bên trên.

Cậu có mái tóc vàng hoe, cùng đôi mắt toát lên thần thái đầy tri thức. Dù cậu ấy không quá cao, nhưng rõ ràng có một cơ thể khoẻ mạnh và săn chắc.

Đó là Shuss Shirazz.

Nhỏ hơn Claugh sáu tuổi, năm nay tròn mười chín xuân xanh, Shuss là người đã theo anh băng qua vô số cuộc chiến, một cận vệ thân tín lâu năm của anh.

Cậu ta là người luôn có thể bình tĩnh phân tích tình hình, và chịu trách nhiệm thu thập thông tin tình báo.

Thậm chí dù đến giờ, cậu ta chắc hẳn vừa điều tra xong động thái của Nelpha trước cuộc tấn công của Roland, và cuối cùng đã trở về.

Shuss dừng ngựa trước Claugh, và nhảy xuống, quỳ xuống trước anh.

“Thần đã trở về, thưa Ngài.”

Claugh nhăn mặt,

“Bỏ cái thứ ‘Ngài’ nghét ấy đi.”

“Nhưng.”

“Đủ rồi. Cậu theo tôi bao lâu rồi? Mọi binh sĩ đều đã rời đi rồi. Thế nên đừng có bắt chước thái độ đó như những người khác.”

Đáp lại những lời đó, Shuss làm một vẻ mặt bối rối.

“Thế nhưng, chúng ta đang ở trên chiến trường… thưa Ngài.”

Claugh lắc tay tỏ vẻ đầy chán ngàn.

Cái tên này, lúc nào cũng thế. Cái thái đó nghiêm túc quá mức đó, không biết là tốt hay xấu nữa, không, chắc chắn là một tính xấu của hắn.

Claugh bỏ cuộc vả hỏi.

“Và?”

“Vâng thưa ngài. Tổng cộng 4 báo cáo, một tốt, một xấu, và hai cái thú vị.”

“Ta hiểu rồi. Vậy, cậu muốn bắt đầu bằng cái nào?”

Shuss có vẻ hoài nghi trong chốc lát, và làm một khuôn mặt tinh nghịch.

“Vậy, thần sẽ bắt đầu với tin tốt.”

“Haha, vậy ra cậu muốn ém tin xấu đến cuối cùng để khiến tôi thất vọng ư? Cậu thật bẩn tính đấy.”

Shuss mỉm cười.

“Cũng giống thượng cấp thôi.”

“Thượng cấp cậu nói là ai?”

“Hửm, còn ai ở đây nữa? Thần nhớ là ông ta có mái tóc đỏ và cơ thể cứng như sắt đấy.”

Shuss nhìn đầy ẩn ý về phía vị Thống soái tóc đỏ của Roland.

Nhưng Claugh.

“Tên nào lại có tóc đỏ nhỉ hừm. Calne chăng?”

Đúng là hết nói mà, Shuss mỉm cười.

“Không ạ, thần không nhớ Thiếu tướng Kaiwal có thứ gì gọi là mái tóc đỏ cả… thôi thì chúng ta tạm gác chuyện đó sang một bên vậy.”

“Ừm. Làm thế đi. Tên đó thật sự rất xấu tính. Và hơn thế, còn là tên biến thái hạng nặng thích dòm ngó vợ người khác.”

“Haha. Thần không phản đối sự thật về cá tính luôn hăm hở đến không thể kiềm chế nỗi trước phụ nữ của ngài ấy… Thiếu tướng Kaiwal chắc hẳn đang hắt hơi liên tục đấy ạ, ngài có nghĩ vậy không?”

“Và chắc chắn khi hắt hơi, hắn sẽ lại bị đá vì ở bẩn cho xem.”

“Chuẩn đấy ạ.”

Và cả hai phà cười.

Nói thêm, người tên Calne Kaiwal vừa được nhắc đến, cũng giống như Claugh, đã trở thành thuộc cấp của Sion từ khi họ nhập ngũ, và thậm chí đến tận hiện tại, cùng với Claugh, được mệnh danh là cánh tay trái của Anh hùng Vương, và thậm chí dù thế, anh chàng mới vừa tròn tuổi của Shuss và họ đã biết nhau từ khi phục vụ Sion, họ đặc biệt thân thiết và luôn thoải mái pha trò cùng nhau.

Thế nhưng, Calne là một Thiếu tướng.

Shuss vẫn chỉ là một Thiếu uý.

Lý do bởi vì Shuss đã từ chối tất cả sự thăng chức. Để có thể giảm tải gánh nặng nhằm tiếp tục phục vụ Claugh, và đó là lý do cậu ấy đang ở đây.

Claugh và Calne đều đang phò tá Sion.

Nhưng, với Shuss, cậu ta đã chọn Claugh làm chủ tướng mình sẽ phục vụ đến cuối cùng.

Và thậm chí cả lần này, cậu ấy đã quyết định theo Claugh đến cái chiến trường bẩn thỉu đê tiện này.

Thậm chí dù rằng Claugh đã bảo cậu ta tốt hơn đừng nên đi, cậu chỉ cười và từ chối lời đề nghị đó thẳng thừng.

“Đây là lý do thần nhập ngũ. Đây là quê hương thần. Để không lặp lại cảnh tan tóc của gia đình đã khuất của thần. Để không lặp lại cảnh tang tóc của Roland thối nát lúc trước. Thần sẽ trở thành người đầu tiên chứng kiến những cảnh tượng sắp tới.”

Một bài diễn văn thật ấn tượng.

Cậu đúng là một gã quá đỗi nghiêm túc đấy. Nếu Claugh bảo cậu ta đúng là một tên ngốc nghiêm túc thái quá, Shuss vẫn chỉ đáp lại đùa cợt rằng.

“Ahaha. Có vẻ thế thật. Thần là một người hết sức nghiêm túc. Để bảo vệ chủ tướng thậm chí còn nghiêm túc và ngốc nghếch hơn cả thần, đồng thời là người lúc nào cũng có thể tự ném mình đi như những hòn đá trang trí, thần sẽ theo hộ giá. Bởi vì ngài là một nhân vật trụ cột mà Roland không thể mất. Thế nên thần sẽ ở đó để sẵn sàng cứu giá, ít nhất là một lần với danh dự của một thuộc cấp.”

Và khi Claugh bảo Đừng có đùa với ta, nếu cậu chết trước ta, ta sẽ giết cậu đấy, và Shuss phì cười.

“Haha. Nếu thần chết, thì ngài không thể giết thần được chứ, nhỉ?”

Và chỉ cười.

“…”

Nhưng anh hiểu điều mà tên ngốc này định nói.

Anh cũng như thế, muốn từ giành những việc bẩn thỉu về tay mình như cậu ta.

Vì nếu làm thế, họ có thể cứu những người khác, như vậy là đủ.

Vì việc đó, nên chúng ta mới ở đây.

“….và?”

Claugh hỏi.

“Chà nếu thế, vậy chúng ta bắt đầu về báo cáo tin tốt nhỉ?”

Shuss gật đầu.

“Triều đình Vương quốc Nelpha… đã quyết định đầu hàng Roland.”

“…”

Đó là tin mà Claugh đã mòn mỏi chờ đợi.

Để khiến Vương quốc Nelpha đầu hàng với ít thương vong nhất, và đồng thời phô diễn sức mạnh Roland với Cassla và Runa, điều sẽ mang đến lợi thế cho Roland trong tương lai gần.

Nếu việc đầu hàng của Nelpha đúng theo dự kiến, mọi thứ sẽ tiếp tục theo kế hoạch.

Thế nhưng.

Claugh chau mày.

Theo tình hình hiện tại, anh không có cảm giác mọi việc sẽ theo đúng chiều hướng đó.

Sự thật là Hoàng gia Nelpha đã tự chia thành hai phe phái.

Một thuộc về vị vua nhân từ đã đồng ý ký hiệp ước đồng minh với Roland, Gread Nelphi, và những quý tộc theo ông.

Thứ hai là phe chủ chiến chống đối Roland, những người xem việc Vương quốc Estabul kết hợp với Roland thành một cường quốc là một mối đe doạ. Phe cánh này thành lập bởi Đệ nhất Hoàng tử Nelpha để gia tăng quyền lực. Và trong khi Vua Gread Nelphi liệt giường vì bệnh tật, với danh nghĩa Vua cha, hắn đã có thể tiến quân về phía Nam và xâm lược Roland nếu không vị cuộc tấn công phủ đầu này của Roland.

Trong hai phe cánh, người lãnh đạo là người sẽ quyết định việc đầu hàng.

Ừ thì, ai cũng có thể đoán được như vậy.

“Vậy Gread Nelphi là người gửi lệnh hàng?”

Glaugh nói, và Shuss gật đầu.

“Vâng. Thậm chí dù ông ấy tuổi đã cao, ông ta vẫn là người đã xây dựng lại Hoàng gia Nelpha chỉ trong một thế hệ kia mà.”

“Chắc chắn ông ta có thể biết chênh lệch thực lực giữa Roland và Nelpha, và sự bất lợi khi đổ máu vì những lý do không cần thiết. Ông ấy chắc chắn là một Quốc vương anh minh.”

“Vậng.”

“Vậy, cuộc chiến này đã kết thúc.”

Thậm chí dù đã nói vậy, biểu cảm của Claugh vẫn không hề có dấu hiệu giãn ra.

“Nhưng, cậu vẫn còn tin xấu mà nhỉ?”

“Đức vương Gread Nelphi…”

Chỉ nghe đến đó, Claugh đã bắt đầu bồn chồn.

“… ông ấy chết rồi ư?”

“Vâng. Ngay sau khi tuyên bố đầu hàng.”

“Vì tuổi già?”

Thậm chí dù Claugh không thực sự tin điều đó, anh vẫn hỏi.

Đúng như anh nghĩ, Shuss lắc đầu.

“Ông ấy bị ám sát.”

Bởi ai? Nhưng anh không màng hỏi như thế. Ông ta chắc chắn đã bị giết bởi chính con trai mình trong phe đối địch.

Shuss tiếp lời.

“Vua Nelphi đã xin tự dâng thủ cấp của mình, cũng như bắt giam người kế vị, Hoàng tử Starnel, như điều kiện để kết thúc cuộc chiến nhưng…”

Nhân tiện, Starnel là người lập ra phe chống đối Roland, vị hoàng tử đã phất cờ chống lại Quốc vương Gread Nelphi.

“Và Starnel không thực sự tán thành hoà ước của Quốc vương Nelphi đúng chứ?”

“Vâng.”

“Vì thế, hắn tự giết cha mình để cứu lấy bản thân.”

Shuss gật đầu.

“Hoảng loạn khi nghĩ đến việc đi đày ở Roland sẽ chắc chắn đi liền với cái chết, trong lúc quẫn trí, hắn đã giết cha mình, có vẻ chuyện là vậy.”

“Đúng là một tên hoàng tử ngu xuẩn.”

Claugh cười nhăn nhó.

Nhưng tên hoàng tử đó đã đúng.

Họ không hề có ý định tha mạng cho Hoàng gia trong cuộc chiến này.

Họ sẽ tru vi tất cả Hoàng gia và tuyên cáo nó.

Vì Nelpha đã ngán đường Roland và chống đối, thậm chí dù chỉ một lần, cả Hoàng gia sẽ gặp phải cái chết.

Thế nhưng, nếu ngay từ đầu Nelpha đầu hàng, Hoàng gia chắc hẳn đã được ban danh quý tộc, và có thể giữ mạng sống và địa vị.

Đó là một kết cục hợp lý.

Lựa chọn có hay không tham chiến thuộc về giới quý tộc và Hoàng gia. Và nếu Hoàng gia đã quyết định buông xuôi trước cuộc xâm lược của Roland, để giữ lấy mạng sống và địa vị, điều gì sẽ xảy ra?

Quyết định như thế quả thật không hợp với một Hiền vương nhân từ như Gread Nelphi, người sẵn sàng dùng mạng sống để bảo vệ người dân của mình.

Để bảo vệ tính mạng của chính mình, họ chắc chắn sẽ đầu hàng.

Vì nếu thế, chắc chắn, sẽ giảm thiểu chiến tranh và chết chóc.

Hiện giờ, để đạt kết thúc tốt nhất có thể giảm thiểu thương vong, tôi xin lỗi, nhưng chúng tôi phải đem các người thành vật thí rồi, Nelpha.

Mệnh lệnh từ Sion là giết tất cả hoàng thân của Hoàng gia như điều kiện thứ hai.

Và Gread Nelphi chắc chắn đã biết điều đó. Nhưng rõ ràng, ông ấy đang cố mặc cả về việc đó. Bằng việc xin tự nguyện dâng đầu mình, ông mong có thể chuộc lại mạng cho con trai mình.

Đó là lý do thư hàng đến nhanh chóng như thế.

Hiện tại, chỉ có hàng phòng thủ đầu sụp đổ. Nelpha vẫn còn tận 70.000 hùng binh để xuất quân.

Bằng cách đầu hàng sớm, Nelpha có thể nhẹ nhàng giúp Roland phô diễn sức mạnh tuyệt đối của mình với thế giới, vậy liệu Roland có thể nói không với lời mặc cả đó?

Đó đúng là một quyết định khôn ngoan.

Điều đó có thể giúp truyền tải đích xác thông điệp.

Rằng chỉ trong hai tuần, Nelpha đã sụp đổ trước cuộc xâm lược của Roland.

Bằng sự đầu hàng sớm, những người trong hoàng gia có thể giữ lại mạng sống và quyền lợi đáng lẽ ra đã bị tước đoạt mất của mình. Thật sự việc đầu hàng sớm sẽ tốt hơn nhiều…và đó là thông điệp có thể truyền cho các nước khác.

Như thế náy sẽ cơ bản giúp kết thúc chiến tranh trong thế ít thương vong nhất.

Nhưng vua Gread Nelphi đã chết. Bị chính con trai mình, tên hoàng tử ngu muội chỉ nghĩ đến bản thân mình.

“Thế thằng con ngu ngốc đó đã làm gì sau khi giết cha ruột của mình?”

Mặt Shuss như dài ra khi nghe thấy câu hỏi đó.

“Hắn ra lệnh cho mười nghìn quân quay lại trả thù Roland…”

“Hiểu rồi. Vậy ra ngươi muốn hi sinh mười nghìn quân để làm chậm bước tiến của bọn ta trong khi tự tìm đường thoát ư. Đúng là một tên quý tộc ngu hết thuốc chữa.”

Nhưng Shuss không nhận ra điều đó. Anh chỉ nhìn Claugh với khuôn mặt tối sầm lại.

“Mà, thực ra, Starnel vẫn chưa chạy trốn.”

“Ồ, thế hắn còn định làm gì?”

Lúc Claugh vừa hỏi, Shuss hít một hơi thật sâu, cố tìm từ ngữ phù hợp.

Rồi anh nói.

“Hắn đã giết…”

“Cái gì!”

Không hề suy nghĩ, Claugh bàng hoàng.

Nhưng Shuss vẫn tiếp tục.

“…Hắn định giết tất cả người dân, và mang những thứ có  thể để tẩu thoát về phương Bắc.”

“….”

Claugh không thốt nên lời.

Đó là chiều hướng xấu nhất có thể diễn ra.

Anh đã không thể dự tính trước nước đi này của kẻ thù. Giết chính người dân của mình, cướp bóc của họ và tự tháo chạy, thật là một kế sách đê hèn.

Thế này sẽ khiến nhiều người phải chết, nhiều hơn gấp bội so với một cuộc tấn công nhanh gọn vào Kinh đô.

Trên hết, không còn ai có đủ quyền lực để dâng cờ hàng cho Roland. Nói cách khác, Nelpha cuối cùng sẽ không đầu hàng.

Và vì không có một tuyên bố chính thức về việc đầu hàng, Roland chỉ còn cách tiếp tục thảm sát.

 Buộc phải giết mười nghìn người lính đã biết trước cái chết đang chực chờ họ, thảm sát dân chúng, và làm Nelpha ngập trong biển máu.

Chỉ nghĩ đến đó, Claugh.

“…”

Anh đã đến giới hạn của mình.

Đây là lý do anh ghét chiến tranh.

Vì lúc nào cũng thế, mọi thứ về chiến tranh thật tàn nhẫn, bẩn thỉu, bi ai, và đau đớn.

Thậm chí dù anh đã lường trước tình huống xấu nhất, nhưng kẻ địch đã đi nước đi vượt quá mức tưởng tượng của anh.

Từ giờ.

Từ giờ, sẽ chẳng còn có thể thay đổi chiều hướng cuộc chiến được nữa. Kể từ lúc này, lý do để san bằng Nelpha và chém giết nhiều hơn nữa.

Để giảm thiểu thương vong trong các cuộc chiến trong tương lai.

Thậm chí dù bản thân cuộc chiến này đã hết sức tàn nhẫn, tất cả để tránh nhiều cuộc chiến khốc liệt hơn thế này trong tương lai.

Không có bất cứ sự lựa chọn nào khác. Vậy chúng ta đành phải… giữa lúc Claugh định nói ra những lời đó, Shuss tiếp tục.

“Thế nhưng, còn một chuyện, một vấn đề khác có thể sẽ trở nên rất thú vị.”

“Hử?”

Claugh nhìn Shuss chằm chằm. Claugh nhớ lại những lời Shuss nói khi nãy, rằng có một tin tốt, một tin xấu, và hai cái còn lại thú vị.

“Một tin khác thú vị ư?”

Shuss gật đầu trước câu hỏi của Claugh.

“Về bản báo cáo lúc này việc mười nghìn quân chuân bị hành quân về phía nam này.”

“Ừm, sao.”

“Họ không hề đến đây.”

“Sao cơ? Cậu nói thế là sao?”

“Vâng… vì vài lý do, có một tin đồn rằng một chàng trai tên Toale Nelphi đang chỉ huy những người lính đó về phương Đông…”

“Toale…?”

Claugh ngờ vực vỉ cho rằng mình từng nghe qua cái tên này.

Shuss gật đầu.

“Là Toale Nelphi. Cháu trai của tiên vương Gread Nelphi đó ạ.”

Vừa lúc cậu ta nói, Claugh chợt nhớ ra.

Froaude đã từng nhắc đến việc này trước khi anh hành quân.

“Hiện tai hầu như không có một nhân vật xuất chúng nào ở Nelpha có thể trở thành mối nguy hại cho Roland trong thời điểm này, nhưng có một tên ngài phải cẩn thận. Tên hắn là Toale Nelphi. Hắn là con trai của Hoàng tử Starnel và một nữ nô, dù hiện tại hắn đang tránh né cuộc tranh giành quyền lực trong vương quốc, nhưng hắn là một người yêu nước, và nếu tình thế diễn biến đến mức hắn có thể được trao quyền lực và sức ảnh hưởng… ta khuyên ngài nên nghiền nát hắn đầu tiên.”

Đó là những điều tên đó nói.

Và những gì Froaude nói về người tên Toale đó, anh tự hỏi chàng trai đó là một người như thế nào, hiểu rồi.

Cậu đã đến trước và di chuyển những quân đoàn đó đi hướng khác à.

Con trai của một nữ nô ư.

Mà nghĩ lại, Sion cũng giống như thế.

“Một ngọn cỏ dại mọc nơi hoang vu… thì cứng cáp hơn sao?”

Shuss nhún vai trước những lời của Claugh.

“Nếu thật Sion-san mọc ở nơi hoang vu, ngài ấy phải giống một loài hoa hơn chứ nhỉ?”

“Phải. Hắn có bề ngoài thu hút, một loài cây ăn thịt chăng?”

“Thôi nào ~ ít ra ngài cũng phải báo Ngài ấy là hoa hồng chứ? Một đoá hoa có gai chẳng hạng.”

“Ừm ~ chắc là thế rồi, đúng hơn nên tả Sion là một bông hồng. Là do ta lưỡi lỡ lời, vậy lưỡi ta phải bị trừng phạt chứ nhỉ?”

Trước những lời đó.

Vì lý do nào đó, khuôn mặt Shuss nhăn lại. Anh rùng mình như thể đang cố ém lại một thứ gì đó bên trong người. Và cuối cùng, anh bật cười to.

“Thưa ngài, làm ơn đừng nói những thứ kỳ lạ như thế! Nó khiến những hình ảnh quái gỡ thoáng qua trong đầu của thần đấy ạ.”

Khuôn mặt cậu ta giờ đã đỏ gấc do cố nhịn cười trước Claugh.

Với một cái liếc xéo, Claugh ngẫm nghĩ lại tình hình.

Có vẻ như tình hình vẫn chưa tệ như anh nghĩ.

Theo lời Froaude, chàng trai tên Toale đó rất được tín nhiệm và có vẻ là một người có năng lực.

“Tôi từng có ý định hạ sát hắn. Nhưng, nhờ có bộ đôi pháp sư và con kiếm sĩ ấy, tôi đành rút lại kế hoạch đó…”

Thế nhưng, giờ đây, Claugh thầm biết ơn vị pháp sư và nữ kiếm sĩ đó. Vì nếu Toale đã bị chết dưới tay Froaude lúc đó, diễn biến như hiện tại sẽ không thể tồn tại.

Vẫn còn một lối đi ít đổ máu hơn để chấm dứt cuộc chiến này.

Nếu Toale trở thành vua của đất nước này và tuyên bố đầu hàng.

“:…”

Và sau đó, họ có thể lấy mạng Toale.

Với thủ cấp của Toale Nelphi, cuộc chiến có thể chấm dứt.

“…dù thế nào, vẫn còn rất nhiều người phải tiếp tục đổ máu.”

Claugh tự lầm bầm.

Anh chợt dứt dòng suy nghĩ và nhìn về phía Shuss.

“…nhưng nói đi cũng phải nói lại, cậu quả là tốt bụng đấy.”

Shuss ngạc nhiên vì những lời đó và hỏi.

“Vâng ạ? Sao ngài lại nói thế?”

“Về những báo cáo.”

“Vâng?”

“Từng cái một, thậm chí dù những bước đi tiếp theo từ giờ sẽ vô cùng rắc rối, nhưng nhờ có thứ tự những bản báo cáo của cậu, ta đã có thể cảm nhận thấy một chút ánh sáng le lói cuối con đường.”

Shuss tươi cười.

“Thần vô cùng hạnh phúc khi khiến Ngài hài lòng ạ.”

“Đã bảo là, bỏ cái “Ngài” ấy đi.”

“À mà, thưa Ngài, vẫn còn một điều thú vị cần trình báo.”

“Đã bảo là.:

Nhưng Shuss lờ đi và tiếp lời.

“Và đó là một chuyện liên quan đến Ngài đấy ạ.”

“Hử? Liên quan đến ta?”

“Vâng.”

“Gì thế?”

Shuss chỉ vào cánh tay của Claugh.

Cánh tay phải của anh.

Cậu ta trỏ vào cánh tay phải toàn một màu đen xịt.

Trông nó khác hẳn cánh tay trước đây được xăm kín bởi những hình xăm đỏ chói của anh, cánh tay mang cho anh biệt danh “Ngón tay đỏ Claugh Klom.”

Vì cánh tay cũ đó đã bị nuốt chửng bởi một con quái vật mang Nguyền Nhãn với cái tên Iino Dwoe.

Đó là lý do cánh tay mà anh đang có hiện giờ chỉ là một cánh tay nhân tạo. Một cánh tay nhân tạo bị nguyền rủa.

Đó là một cánh tay đặc biệt được tái sinh từ <Cấm Chú>

Thậm chí dù anh đã quen dần với cánh tay mới này và có thể sử dụng nó hệt như cánh tay cũ, bình thường, cánh tay đó bị bao phủ bởi một màu đen xịt như thể cũng muốn lấy mạng chủ nhân của nó vậy.

Có thể nói, nó là một thứ sinh ra từ một trong những thí nghiệm trên người điên rồ đang được tiến hành ở Roland.

Thậm chí dù cánh tay trước đây với những hình xăm đỏ cũng có cùng nguồn gốc, nhưng lần này, nó là một thứ thậm chí còn mạnh và ghê gớm hơn trước.

Sau khi nhìn vào cánh tay đen xì của mình, Claugh hỏi.

“Vậy, có việc gì về ta?”

Shuss thích thú đáp.

“Biệt danh của ngài đã đổi rồi.”

“À. Ờ thì, cánh tay ta đâu còn đỏ nữa. Vậy, từ “Ngón tay đỏ Claugh” chuyển thành gì? Một thứ gì đó nghe dễ thương hơn à?”

“haha. Một cái tên dễ thương không hợp với Claugh-san đâu ạ.”

“Chà, nó thật ra cũng không cần dễ thương… mà khoan vì cái quái vì mà ta cứ bị gán ghép biệt danh vào tên cúng cơm thế hả?”

“Vì ngài quá nổi tiếng, chẳng phải thế sao?”

Nhưng Claugh chỉ khịt khịt rồi nhoẻn miệng cười.

“Đừng có đùa nữa. Cái tên đó là một cái tên gán cho kẻ sát nhân. Một cái tên “khét tiếng”. Vậy cuối cùng, cái biệt danh “khét tiếng” của ta bị đổi thành gì?”

Sau khi khẽ cười, Shuss bảo.

“Hắc thủ Tử thần.”

Tử thần hử.

Claugh lại nhìn cánh tay màu đen của mình và nghĩ.

Thậm chí dù anh vẫn chưa giải phóng sức mạnh nguyền rủa trong cánh tay trên chiến trường, điều nó đã làm không tốt hơn là mấy.

Chính cánh tay này đã lấy đi hàng tấn sinh linh.

Anh, một người không muốn tránh né việc thân chinh ra chiến trường vì an nguy của bản thân, hiểu rõ điều đó.

Trong lúc anh ở doanh trại, nhiều người đang bỏ mạng ngoài kia. Anh đã chứng kiến điều đó nhiều lần.

Và cứ thế cứ thế tiếp diễn.

“….hn.”

Vào lúc đó.

Cánh tay màu đen của Claugh, thứ mang biệt danh Hắc thủ, chuyển động nhanh như cắt.

Cánh tay đó bắt được một con dao có vẻ được ném từ một nơi nào đó.

Không hẳn là anh nhìn được hướng con dao đó được ném tới. Mà anh chỉ đơn thuần cảm nhận được luồng sát khí và phản xạ.  

Nếu một người dân thường thấy được cảnh này, họ chắc chắn sẽ bảo anh là quái vật.

Một con quái vật với mái tóc đỏ rực lửa mang trên mình bộ giáp sắt.

Vị thần chết với cánh tay màu đen đã xuất hiện trên chiến trường.

Và rồi Claugh ném ngược con dao về hướng nó bay đến. Cú ném của anh mạnh hơn rất nhiều lần khi nó lao đến anh, cùng sự chính xác chết người.

Một tên hét vang lên.

DDnYnD v01 225

Và rồi tiếng xác người ngã sập xuống nền đất.

Thế nhưng, anh không hề ngoảnh lại xem đó là ai.

Dù thủ phạm có là đàn ông, phụ nữ, người già, hay trẻ em, không quan trọng.

Dù thế nào, anh chỉ có thể

giết.

Từ giờ, anh sẽ tiếp tục giết người dân Nelpha trong một khoảng thời gian dài hơn nữa.

Đó là lý do tại sao anh không màng ngoảnh lại nhìn

Vì anh nghĩ chẳng có lý do nào để làm thế.

Anh chỉ.

“…..”

Anh chỉ, nếu có thì cũng chỉ một chút.

Một chút vẻ mệt mỏi và buồn bã thoáng qua khuôn mặt anh.

“…Ta xin lỗi.”

Vị thần chết trên chiến trường thì thầm với một giọng não nề.

Chú thích Edit



Chương 4: Thời khắc để phân tách thứ bóng tối đóEdit

Phần 1Edit

Ánh sáng dần rời đi.

Nhường chỗ cho bóng đêm tĩnh lặng giữa trời khuya đâu đó tại một cơ quan tình báo của Roland.

Và tại hành lang bên trong cơ sở này là chiếc bóng của Ryner đang lao đi với tốc độ nhanh chóng mặt trái ngược với dáng vẻ uể oải thường ngày của anh chàng.

Với hai mắt mở to, một biểu tượng ngôi sao năm cánh đỏ thẫm dần rực lên giữa con ngươi, anh trừng mắt nhìn mớ phép thuật hỗn độn đang được thi triển ở phía trước.

Nơi cuối hành lang.

Ba tên cảnh vệ đang niệm chú về phía anh.

Đúng hơn, một tên trong số chúng đã hoàn thành xong ma pháp của mình.

Tên đó trông có vẻ là người tinh anh nhất trong số chúng, vừa ra một đòn Kuuri, tất nhiên Ryner có thể né nó một cách dễ dàng.

Hắn hoàn toàn sửng sốt.

“Né, né cả Kuuri ở khoảng cách này sao…”

Trong khi lại bị nghe ai đó gọi mình là quái vật, điều mà anh có lẽ đã quá quen thuộc, Ryner vẫn lao về phía trước.

“Chính anh phải nên tự trách mình vì để hụt ở khoảng cách này đấy.”

Nói thế, vừa lúc một tên cảnh vệ khác cũng vừa hoàn thành ấn chú.

Lần này là Kurenai.

Nhưng Ryner thậm chí còn nhanh hơn nhiều, và đã hoàn thành xong một phép thuật có kết cấu khác hẳn.

Giữa lúc đối thủ đang niệm chú.

“THỨ TA CẦN LÀ HOẢ TRẬN BÙNG CHÁY >> KURE…”

Giữa lúc đó,

“THỨ TA CẦN LÀ MÀN SƯƠNG THUỶ LỰC >>> MISUMI!”

Tại chính giữa phép tự trước mặt Ryner, hơi nước dần tập trung lại với áp suất cao và bắn thẳng về phía kẻ thù dưới dạng vòi rồng.

Tên cận vệ vừa nãy còn đang định thi triển Kurenai giờ chỉ kịp thốt lên.

“Vô lý…”

Ngay lúc đó, tên cận vệ vừa định bắn Kurenai, cũng như tên niệm Kuuri lúc nãy, đều bị luồng vòi rồng kia thổi văng vào tường rồi bất tỉnh.

Dù Ryner đã cố nhẹ tay hết sức để họ không dính đòn chí mạng, nhưng hẳn là lực ép đó cũng đã đủ làm gãy vài cái xương của họ.

Thường thì, Ryner sẽ nhẹ tay hơn với họ, nhưng hôm nay anh không nghĩ mình có đủ điều kiện để bảo đảm điều đó.

Để ngăn họ gọi thêm viện binh, cần phải đánh phủ đầu trong một nốt nhạc.

Và còn vì nơi này.

“…”

Ryner dò xét kỹ khu vực xung quanh chỉ bằng mắt thường.

Dù không có đủ ánh sáng ở đây, anh vẫn nhận ra những viên đá đen từng là một phần của những bức tường nơi đây, vốn nằm trong một toà nhà là vỏ bọc của một hầm ngục.

Đây là một trong vô số những toà nhà kết hợp với nhau tạo thành Cục tình báo trung ương của Roland.

Dù anh có lẽ đã chọn một trong những nơi canh phòng lỏng lẻo nhất để xâm nhập, nhưng nơi này vẫn đang nằm giữa trái tim của kẻ thù.

Nếu viện binh đến lúc này, thậm chí dù là Ryner, đối mặt với tử thần không phải là chuyện không thể xảy ra.

Đó là lý do anh phải cường hoá đòn tấn công của mình, nhưng.

“….”

Ryner nhìn về phía tên cảnh vệ còn lại.

“…mình hơi quá tay rồi sao? Nhưng, nhưng, tôi đã cố kìm lại bớt rồi mà. Xin lỗi nhé.”

Anh nói với vẻ mặt có chút khó xử.

Và bắt đầu phi thẳng về tên cảnh vệ còn lại.

Anh chàng cảnh vệ xấu số đó đã cố trốn thoát bằng cách chạy theo hướng ngược lại để báo cho viện binh nhưng,

“Để anh đi thì phiền cho tôi lắm~”

Ryner dần thu hẹp khoảng cách.

Nếu ai đó quen với anh thấy cảnh này, chắc hẳn họ sẽ hỏi, sao chú chạy nhanh thế, chẳng phải lúc nào cũng lù đù như rùa bò sao? Như thế chắc cũng đủ diễn tả hiện giờ anh đang chạy với tốc độ thần sầu đến mức nào rồi nhỉ.

Biết rằng mình sẽ bị sớm bị bắt, tên cảnh vệ tạo ra một thứ âm thanh sột xoạt trước khi rút ra một con dao nơi thắt lưng. Hắn lập tức quay lại và phóng thẳng nó về hướng Ryner.

Nhưng Ryner nhanh như cắt.

“Hây.”

Chặn con dao lại.

“Cảm ơn nhé.”

Anh nhét con dao vào đai lưng của mình.

Sự tuyệt vọng hiện rõ trên khuôn mặt người cảnh vệ.

“…cái, cái quái gì thế này… ngươi là thằng quái nào thế… sao một con quái vật như ngươi lại tấn công một Trụ sở Tình báo hạng hai này… chết tiệt!”

Không biết điểm dừng, tên cảnh vệ tiếp tục vẽ những pháp tự để tấn công kẻ truy đuổi mình.

“Quá chậm.”

Ryner nói trước khi bắt kịp anh chàng.

Xỏ thẳng ngón tay mình vào những pháp tự vừa được viết bởi người cảnh vệ, anh thay đổi cấu trúc của nó. Biến đổi một cách đầy táo bạo sang một thứ phép thuật hoàn toàn khác mà anh vừa nghĩ ra, hoàn thành pháp ấn và niệm chú.

“THỨ TA CẦN LÀ, à ừ, thứ gì đó như, KHÓI, chắc thế >>> KEMURI!”

Đó là thần chú của anh.

Sau hành động đó, một làn khói lập tức bắt đầu hình thành nơi hồng tâm của pháp tự, bao vây kẻ thù.

“S-Sao mình không thấy gì hết!?”

Tên cận vệ nói với giọng hoảng sợ.

Và bên cạnh hắn,

“U, U choa, không thấy gì luôn.”

Tự làm mù tầm nhìn của chúng mình, đúng là thất bại hoàn toàn.

“Tệ rồi đây.”

Nói thế, anh cố tìm tung tích kẻ thù.

Tên cận vệ có vẻ đã chuồn êm từ lâu.

“Có, có ai…”

Tên cận vệ thốt lên, định kêu cứu.

Nhưng,

“Xin đừng gọi viện binh mà.”

Ryner tóm hắn từ đằng sau, bóp chặt cổ một lúc trước khi hắn hoàn toàn bất tỉnh.

Tên cận vệ ngã huỵch xuống đất.

Và trận chiến cuối cùng cũng kết thúc.

Ryner nhìn cảnh tượng cả khu vực bị màn khói bao phủ lúc này, và toan niệm giải chú bằng Alpha Stigma của mình.

“A… lại chơi ngu không nghĩ nữa rồi, sao khó giải thế nhỉ.”

Trong lúc nói thế, ngón tay của anh lại tựa như đang nhảy múa giữa không trung.

Anh vẽ nên những pháp tự phát sáng, và tạo ra phép giải chú ứng với làn khói đang bao trùm lấy cảnh vật xung quanh kia.

“THỨ TA CẦN… à ừm, gọi sao giờ nhỉ, nghe ngầu một chút thì tốt quá, cứ thế này thì cùi cùi sao ấy… à ừm, thôi kệ, THỨ TA CẦN LÀ à, ĐÁM MÂY HOÁ GIẢI >>> KI, KIERO!”

Dù sao thì anh cũng vốn không phải là người có tâm hồn văn chương bay bổng gì mấy.

“… ôi trời, ửm, hừm. Cái quái gì nữa đây?”

Anh thở một hơi thật to.

Có lẽ nếu càng tập trung vào ngôn từ khi niệm chú thì phép thuật sẽ bộc phát mạnh hơn chăng, mà nói gì thì, điều này lại thuộc về lĩnh vực của mấy lão học giả ở viện Hàn lâm rồi.

“Dù sao tôi cũng chẳng phải loại học giả pháp thuật, như vậy là tuyệt lắm rồi đấy nhé?”

Huyên thuyên như thế, nhưng thật ra chẳng còn ai quanh đó để trả lời anh.

Đám khói tan dần sau khi bị phép thuật anh vừa tạo ra hút vào. Cảnh vật xung quanh trở về nguyên trạng.

Hành lang tối tăm lúc này hầu như chỉ được thắp lên bởi ánh trăng len lỏi qua khung cửa sổ.

Còn anh đang đứng ở hành lang của tầng sáu trong một toà nhà trực thuộc quân đội, Trung tâm Tình báo Nhị Đằng của Đế quốc Roland.

Nhân tiện, ban đầu ý định của anh là đột nhập vào một Trung Tâm Tình báo Nhất Đẳng, nhưng khổ nổi, nó được bảo vệ quá sát sao và gần như bất khả xâm phạm, thế nên cuối cùng anh phải chuyển mục tiêu sang đây.

Những trụ sở nhất đẳng luôn được bảo mật bởi những tên cảnh vệ cường hoá với sức mạnh quái vật với cơ thể chảy xệ. Anh chợt nhớ lại khuôn mặt của những người cận vệ được cho là đã được giải ngũ khỏi Binh đoàn Pháp hiệp sĩ khi Sion thừa kế ngai vàng.

Nếu anh còn cứng đầu lao thẳng vào đó, anh sẽ chết, và anh hiểu rõ điều đó, thế nên anh đã phải chọn nơi này thay thế.

Dẫu vậy, thế không đồng nghĩa với việc nói cảnh vệ của nơi này chỉ là mấy gã yếu nhớt chểnh mảng.

“…”

Ryner nhìn vào tên cảnh vệ đang nằm dài dưới chân anh.

Trước khi lên được tới tầng này, Ryner đã ẩn thân để không tạo ra dù một chút tiếng động, khử hơn năm chục tên lính gác như thế này cùng cả tá nhân viên, trước khi đặt chân được đến đây.

Đó là một công việc khó đến không tưởng.

Tất cả tốn anh gần bốn tiếng đồng hồ.

Với sự kiên nhẫn rất đáng tuyên dương, anh đã đánh lén mỗi lần một hoặc hai mục tiêu cùng lúc và nhẹ nhàng đưa họ vào giấc ngủ bình yêu, và thế là tốn tổng cộng bốn tiếng đồng hồ.

Anh bắt đầu đột nhập vào lúc mười một giờ, và giờ, đã gần ba giờ sáng.

“A~mèn ơi, mệt chết mất.”

Ryner thều thào.

Dù gì, khi đến tầng năm cũng có nghĩa mọi chuyện đang ngày càng rắc rối hơn nếu vẫn giữ cách anh đã dùng để “dọn dẹp” tầng năm và sáu giống hệt như lúc nãy.

Nói cách khác, nếu cứ tiếp tục thăm dò tầng năm và sáu bằng tiến độ chậm chạp như lúc này thì sẽ đến sáng mất.

Nhưng giờ, anh cuối cùng đã có thể tìm kiếm dễ thở hơn một chút.

Vì mọi người ở đây đều đã bị hạ gục nên anh có thể tung tăng tìm kiếm thông tin trong cơ sở này nhiều bao nhiêu tuỳ thích.

Ryner đã luôn mong chờ đến lúc này.

“…u choa~ công việc từ lúc này mới bắt đầu phiền phức đây…”

Ừ thì, giờ đã là khuya, không có thời gian để ăn mừng.

Anh dồn hết sức lực còn sót lại, lếch vào một căn phòng trong tầng sáu này.

Trước mặt anh giờ là một núi tài liệu. Giơ tay ra định lấy vài tệp, với vẻ mặt thư thái quen thuộc, anh bắt đầu lật từng trang với tốc độ đáng kinh ngạc.

“…Ôi trời, có vẻ như đây là thành quả của việc làm những giấy tờ vớ vẩn mà tên Sion ngu ngốc đó bắt mình làm hằng ngày rồi…”

Vào lúc đó, anh lại nghĩ về Sion.

Anh nhớ lại cách mình ì ạch trong suốt năm qua.

“…lần tới khi thấy hắn, nhất định mình sẽ tẩn hắn một trận. Chú có biết anh đây muốn đấm chú nhiều như thế nào không?, nhất định phải chửi thẳng vào mặt hắn như thế…”

Trong khi tự lầm bầm, anh tiếp tục lật xoành xoạch những trang sách.

Nhưng có vẻ căn phòng này không có thứ anh đang tìm kiếm, và thế là anh tiếp tục sang phòng bên cạnh.

Và anh lại lặp đi lặp lại việc này.

Xong xuôi, anh lại đi đến phòng kế tiếp

“…”

Mà nhân tiện, trước khi đến đây, thực ra anh đã thu thập khá nhiều thông tin cần thiết rồi.

Trong cả ngày hôm nay, anh đã nhảy từ chỗ này đến chỗ khác khắp xứ Roland.

Buổi sáng, trong khi dừng lại và có vài cuộc hỏi chuyện nho nhỏ với người dân trên phố, anh đã bị bọn lính truy đuổi phát hiện và bỏ chạy, đến trưa, anh đột kích vào vài dinh thự quý tộc, truy lùng được vài manh mối về động thái hiện tại của Roland, và trên hết cuỗm theo chút tiền của bọn chúng trước khi bị bọn lính truy đuổi chặn đầu đánh hội đồng để rồi quét sạch chúng một cách dễ dàng. Lẩn trốn, chờ đến khi tình hình dịu xuống, anh lại ra ngoài thu thập thêm thông tin từ các quán rượu, những ngọn đồi vắng và các nơi nổi tiếng về mua bán thông tin.

Và thế là, anh đã có cái nhìn tổng quát hơn nhiều về tình hình ở Roland.

1. Những quý tộc đứng đầu đều bị thanh trừng bằng chính trị, hoặc hạn chế quyền hạn và tài lực.

Chà, điều này chắc chắn sẽ làm yên lòng người dân. Tất cả đều nhờ vào Anh hùng Vương Sion-sama, ai ai cũng bảo thế, rằng Sion-sama là đồng minh của những con người thấp kém.

2. Trong năm qua, để giải quyết tất cả vấn nạn, Roland đã phải tăng cường thu thập sức mạnh. Và kết quả, Roland trở thành cái gai trong mắt các nước láng giềng. Họ có vẻ đang định bắt tay nhau thành lập  liên minh nhằm nghiền nát Roland, nhưng trước khi kịp thực hiện, Roland đã đánh phủ đầu Nelpha. Quả thật là một Anh hùng Vương lỗi lạc.

Đây là thứ Ryner đã chú ý từ lâu. Chính Ryner cũng đã đóng góp một phần sức mạnh ấy cho Roland trong suốt những năm qua. Ừ thì, xét cả thảy mọi lĩnh vực, thực tế chính mặt quân sự mới là thứ phát triển mạnh nhất là điều anh chưa từng biết, giờ nghĩ lại, Sion chưa từng cho anh lấn quá sâu vào mảng đó.

Đây là điều khiến anh có chút khó chịu, nhưng nghĩ lại về tình hình hiện tại, điều đó có chút quá tầm với của anh lúc này.

3. Dù là đang trong chiến tranh, đời sống người dân ngày càng phồn thịnh và sung túc. Nếu biên giới của đế quốc ngày càng mở rộng theo đà này, chẳng phải nhà nhà sẽ trở nên sung túc hơn nữa sao?

Phần 2Edit

Ryner có chút hoài nghi về lối suy nghĩ đó. Anh nghĩ thật vô lý nếu người dân vẫn có thể sống ngày càng sung túc hơn trong thời điểm chiến tranh như thế này.

Gây dựng hạnh phúc của chính mình trên sự tang tóc của những người khác, làm sao người ta có thể tiếp tục sống như thế?

Sion phải là một trong những người hiểu rõ điều này, và ngay từ đầu, thậm chí đến giờ Ryner vẫn hoài nghi về có nên hay không tăng cường sức mạnh quân sự của Roland.

Quả thật ở miền Bắc xa xôi có tồn tại một mối đe doạ với cái tên Đế quốc Gastark, cùng những Thánh tích Anh hùng, và đã bắt đầu hành quân xuôi về phía nam cùng sức mạnh choáng ngợp đã chinh phạt cả một đế chế Stohl hùng mạnh.

Và nỗi sợ hãi sức mạnh đó đã khiến ba thế lực chính của vùng Trung địa Menoris này bắt đầu tăng cường tiềm lực quân sự. Mọi người bắt đầu nghĩ đến chiến tranh. Hướng mắt về lãnh thổ của những nước khác.

Chưa bao giờ lịch sử có thể chứng kiến một cuộc thế chiến quy mô to lớn như hiện nay.

Dù vậy, đó là chuyện ở phương bắc xa xôi kia. Đến lúc đó, tại sao Sion lại không thể, thay vì dùng sức mạnh quân đội phát động chiến tranh thuần phục của phương nam này mà lên kế hoạch đàm phán và thoả hiệp để mang các quốc gia xích lại gần nhau hơn?

Chà, bình thường, chuyện đó sẽ là bất khả thi.

Không ai có thể làm được, trừ tên quân vương ngu ngốc đó.

Ryner luôn tin chỉ Sion có đủ năng lực để gánh vác nó.

Rằng không cần vũ lực, hắn vẫn có đủ khả năng đứng ngang hàng với Gastark hay bất kỳ cường quốc nào khác. Hơn nữa, thời gian đang đứng về phía họ.

Nhưng tên Sion ấy lại…

“Điều gì khiến cậu nôn nóng như vậy…?”

Ryner lật những trang sách xoành xoạch.

Phải.

Sion đang rất nôn nóng.

Cực kỳ nôn nóng.

Nôn nóng tiến lên phía trước.

Ôm trọn mọi thứ về bản thân mình. Lờ đi người bạn thân nhất của mình để rồi chọn con đường gánh vác tất cả trên vai.

Nhưng tại sao?

Tại sao chúng ta lại phải xâm lược chính đồng minh của mình?

Rõ ràng việc tổ chức một cuộc thanh trừng ngay thời điểm này có thể khiến các nước chư hầu quy phục dễ dàng.

Sion chắc chắn không chỉ muốn chinh phục Nelpha, mà cả Runa, Cassla, cả miền Nam xứ Menoris này.  Có khi mục tiêu của hắn nhắm đến đã có cả miền Trung và Bắc Menoris.

Nhưng lý do đằng sau tất cả chuyện đó là gì?

Liệu có thật chỉ để thoả mãn tham vọng của bản thân?

Khi sở hữu được một vật, con người lại muốn một thứ cao hơn, xa hơn. To lớn và vĩ đại hơn.

“… thật quá ngu ngốc mà…”

Cậu ta không phải là loại người đó.

Ryner phải là người hiểu rõ nhất sự thật ấy.

Lần đầu chúng ta gặp nhau, cậu ta như một con côn trùng đang thoi thóp trước gió. Sợ phải khiến ai khác tổn thương. Sợ phải khiến đồng đội mình tổn thương. Rồi sẽ coi mọi chuyện xấu xảy đến như thể đó là lỗi của chính bản thân.

Đó là lý do cậu ta muốn trở thành vua.

Để bảo vệ người dân, đồng đội, và những người yếu đuối.

Cậu ta chắc chắn không trở thành vua chỉ để giải toả lòng tham của bản thân.

Lúc đó.

Trên chiến trường mà hai người họ đã gặp nhau.

Lúc đó, khi cả Sion và Ryner đều vẫn còn là học viên.

Chiến trường nơi từng đồng đội của họ đã ngã xuống, nơi Kiefer phản bội Roland, nơi Ryner phát điên vì chính đôi mắt Alpha Stigma của mình, từng lời từng lời Sion đã nói lúc đó vẫn luôn hằn sâu vào ký ức anh.

Đây là những lời của cậu ta. Thậm chí dù cậu ấy đã không làm sai chuyện gì, khuôn mặt ấy vẫn thật buồn bã, khuôn mặt như tự nguyền rủa bản thân, những lời ấy.

“… là lỗi của tớ khi đã kéo cậu vào chuyện này. Tyle, Toni, Fahl… là lỗi của tớ mà họ đã chết. Chiến tranh đã nổ ra… nếu tớ có thể trở thành vua sớm hơn, thì đã….”

Cậu ta là một người căm ghét chiến tranh.

Cậu ta căm ghét cảnh mạng người bị vứt bỏ như cỏ rác.

Nhưng, dẫu vậy, hiện giờ cậu ta vẫn đang vì nôn nóng mà giết rất nhiều người.

Là do đâu?

“Tại sao cậu… vì lý do quái quỷ nào mà Sion lại phải vội vã như vậy?”

Vào lúc đó.

“… Quả là trùng hợp. Tôi cũng đang muốn biết chuyện đó đây.”

Một giọng nói lạ bất ngờ vang lên.

Giật mình, Ryner vội ngẩng mặt.

Trong bóng đêm tối tăm.

Sau trong căn phòng mà vài phút trước anh những tưởng không có người. Bóng đen của một người đàn ông lạ mặt lờ mờ hiện ra, đang quay lưng về phía anh, ngồi chễm chệ trên chiếc bàn cạnh khung cửa, cùng xấp tài liệu trên tay.

Chiếc bàn tưởng chừng chỉ cách anh vỏn vẹn năm sải chân. Gần đến thế nhưng Ryner vẫn không hề nhận ra sự hiện diện của hắn suốt tự nãy đến giờ.

Nguy hiểm.

“…”

Tình huống xấu nhất đã xảy đến.

Chắc chắn tên này sở hữu sức mạnh không thể xem thường.

Hắn lẻn vào căn phòng mà Ryner vẫn không hề hay biết.

Khoan, đợi đã, liệu có thể hắn đã ở đây ngay từ đầu?

Ryner liếc nhìn về phía lưng của người đàn ông lạ mặt kia và nói.

“…vậy ngươi đã ở đây từ nãy giờ đúng không?”

“Phải.”

Người đàn ông bình thản đáp.

Một giọng nói thân thuộc với Ryner, điều càng khiến anh bối rối.

Anh biết gã này.

Nhìn từ đằng sau.

Dù có vẻ còn trẻ, nhưng mái tóc trắng kia lại xoã thật dài. Vẻ trưởng thành này, khuôn mặt phúc hậu này, giọng nói uyên bác này.

Bằng những đặc điểm đó, chỉ có thể là một người.

“…Luke?”

Khi Ryner cất lời, người đàn ông kia xoay người lại.

Với nụ cười, khuôn mặt điềm đạm. Cao nhỉnh hơn Ryner, khoác lên cơ thể mảnh khảnh đó là một bộ quân phục của Roland.

Dù trông tầm đã hai tư, hai lăm tuổi, nhưng cậu ta vẫn để xoã mái tóc trắng như một đặc điểm nhận dạng không lẫn vào đâu được.

Đúng như anh nghĩ.

Là Luke Stokkart.

Cấp dưới của Milk Callaud, bạn thuở nhỏ của Ryner.

Thậm chí cả khi cậu ta đang nở một nụ cười có chút đùa cợt và mang cả khuôn mặt tựa như giáo viên ở một trung tâm nuôi dưỡng trẻ nhỏ nào đó, chỉ việc vào ra không chút tiếng động căn phòng nhỏ bé, chật chội này đã khiến cậu ta trở thành một người Ryner không thể xem nhẹ.

413px-DDnYnD v01 247

“Vậy, cậu cũng đến… tìm kiếm thứ gì đó sao?”

Luke mỉm cười.

“Đâu có. Thực ra tôi đang đợi anh đấy.”

“…Làm sao cậu biết tôi sẽ…”

“Haha. Chuyện vặt ấy mà. Với thực lực hiện tại, không đời nào anh có thể đột nhập vào lâu đài và hỏi trực tiếp Sion-san. Mà, cũng có thể anh sẽ chọn Cục Tình báo Nhất đẳng để đột nhập, nhưng nếu có kế hoạch vượt biên sau đó, ưu tiên số một phải là tránh bị thương nhiều nhất có thể. Như thế cũng đủ chứng minh anh sẽ không dại mà xâm nhập nơi đó. Vì dù sao, chỉ cần đến được Nelpha, anh vẫn có thừa cơ hội lấy được những thông tin ở cấp độ đó… nhưng để làm được như vậy, chắc chắn đầu tiên phải hiểu rõ tình hình giữa Roland và Nelpha và anh nhất định phải đến đây để ngó sơ vài thứ trước khi rời nước…”

Ngay lúc đó, Luke chìa ra cho anh những tập tài liệu nãy giờ vẫn đang cầm.

“Đây, những tài liệu này tôi đã tổng hợp sẵn cho anh rồi đấy…”

Cậu ta cười tươi và nói.

Ryner quắc mắt khi trông thấy nụ cười đó.

“Nói cách khác, cậu đã biết tỏng tôi sẽ đến đây từ trước rồi ư?”

“À, đúng vậy.”

“…và nhiệm vụ của cậu là khử tôi đúng chứ?”

“Về chuyện đó, à thì, tôi cũng không chắc nữa.”

Ryner đánh một ánh nhìn nghiêm nghị về phía Luke đang giễu cợt và nói.

“It nhất, cậu cũng đã giăng đủ loại bẫy mà mình luôn tự hào khắp căn phòng này rồi, nhỉ?”

Và anh nhìn xung quanh.

Đúng vậy. Khả năng phiền phức nhất của tên này chính là tài đặt bẫy ngoại hạng của hắn.

Sức mạnh của cậu ta không nằm ở phép thuật, kỹ năng, hay những đòn cận chiến. Dù rằng có thể mạnh hơn những tên cận vệ trong khu vực này, nhưng hắn vẫn không phải là đối thủ của Ryner.

Dù rằng Ryner hẳn phải nhỉnh hơn hắn một chút, nhưng rốt cuộc, anh vẫn cảm thấy nếu đấu, chiến thắng chưa hẳn đã thuộc về anh.

Anh chìm trong dòng suy nghĩ, giả định nếu động thủ, có lẽ mọi đòn đánh của anh sẽ bị hắn đọc thấu.

Như thể mình chỉ đang vùng vẫy trong lòng bàn tay hắn ta vậy.

Với nhãn quan của mình, Ryner không thể tìm thấy dấu hiệu nào, dù là nhỏ nhất của những chiếc bẫy.

Nhưng Luke lại cười phá lên.

“Kể từ khi anh đang chơi đùa ở tầng một, tôi đã bắt đầu chuẩn bị kỹ càng cả rồi, mất gần hai tiếng để đặt hết đống bẫy này đấy.”

Hắn tuyên bố ngắn gọn.

Đúng như anh nghi ngờ, bẫy đã được giăng. Chưa kể nó còn vượt qua khả năng cảm nhận của Ryner.

Một nước cờ sai lầm. Gần như thất bại của anh đã được quyết định.

“…”

Chờ đã, nếu lời của hắn lúc nãy chỉ là bịp bợm thì sao, một trò ranh khác của hắn chăng. Có nghĩa không có một chiếc bẫy thực sự nào ở đây, mà cái bẫy thực sự ẩn trong lời nói của hắn, lời nguỵ biện để khiến Ryner chùn bước?

Ryner đảo mắt xung quanh, tuyệt vọng tìm kiếm bất kỳ sự hiện diện của chiếc bẫy nào đó trong căn phòng đen nghịt.

Trong lúc anh đang bận làm thế, Luke chỉ tay về một chỗ khá gần anh.

“Ví dụ nhé, cách anh vài tất sẽ có một chiếc bẫy phóng dao đấy.”

Ngay lúc đó.

Một tiếng “Bặt” vang lên từ đằng sau anh.

Ryner, nhanh như cắt, quay về hướng đó.

Đó là một hành động cực kỳ sai lầm.

Âm thanh đó thực ra chỉ là từ một sợi thun mà Luke vừa kích hoạt, bắn thẳng vào chiếc tủ tài liệu.

Và Ryner rõ ràng đã bị nó đánh lạc hướng.

Chỉ nhiêu đó đã là quá đủ khoảng trống để Luke ra tay. Một con dao như xé toạt bầu không khí nhắm thẳng vào đầu anh…

Nhưng một nụ cười thoáng qua khuôn mặt của Ryner,

“Tôi biết chắc chuyện như thế này sẽ xảy ra mà.”

 Anh lùi một bước né nó.

Khuôn mặt Luke có chút ngạc nhiên.

“A, hoá ra anh né được sao.”

“Ha. Cũng nhờ tôi đã vấp vào bẫy của cậu không biết bao lần trước đây rồi…”

Nhưng mọi thứ chưa dừng lại ở đó.

Lần này, Luke trỏ về hướng trái anh và bảo.

“À, thực ra thì bẫy ở đằng kia cơ.”

“Đừng hòng có lần thứ hai anh đây mắc lừa nhé…”

Ngay lập tức, một tiếng “xoẹt” vang lên từ bên trái anh.

“Xoẹt!?”

Ryner thét to mà không cần suy nghĩ. Rõ ràng âm thanh đó chắc chắn không phải từ một sợi thun.

Vậy rốt cuộc là gì?

Coi nào, nếu xoay đầu đi lúc này, chắc chắn con dao của tên Luke ấy sẽ ghim thẳng vào lưng mình ngay sau đó.

Giờ thì, lại nhé, sẽ không có tác dụng gì nếu mình không xác định được hướng của cái tiếng “xẹt” đó phát ra. Vì nó là “xoẹt” đúng chứ? Này, không phải “bặt” mà là “xoẹt” đấy? Cái tiếng “xoẹt” ấy rõ ràng không phải là thứ mà mày có thể xem thường đâu nhé…

“Aaaa chết tiệt!”

Cuộc vật lộn vô hình đó trong đầu anh chỉ xảy ra trong tích tắc, rốt cuộc, không thể chịu nổi thêm chút nào nữa, Ryner buộc phải đưa mắt nhìn về phía âm thanh quái quỷ kia đã phát ra.

Khoảnh khắc đó, lọt vào tầm mắt anh là một con gấu nhồi bông bị bắn ra từ sâu bên trong chiếc kệ sách, rơi bịch xuống đất.

Rồi.

“…”

Thế thôi ư.

“Hả, rốt cuộc mục đích đằng sau của cậu là gì đây hả!”

Ryner hét to còn Luke thì mỉm cười.

“Anh thấy sao? Thích không?”

“Cái gì!?”

“À tất nhiên ý tôi là con gấu bông rồi. Quá dễ thương, đúng không?”

“Dễ cái đầu cậu ấyyyy!”

“Ể, thế không phải à? Mà, tôi đã ngay lập tức chọn mua nó làm quà cho Đại uý Milk… khi cả người bán hàng cũng bảo nó là con thú nhồi bông dễ thương và bán chạy nhất ở tiệm vải đấy…”

“Hả, nhìn mặt tôi có quan tâm khôngggggg! À, chết tiệt, thế rốt cuộc cậu đến đây vì cái khỉ gió gì!”

Không hiểu vì lý do gì, hiện giờ Luke có vẻ không thực sự muốn đấu với Ryner.

Rồi, với khuôn mặt mệt mỏ rã rời khi phải đối phó với một anh chàng Luke nửa thật nửa giả kia, anh nói tiếp:

“… mỗi lần phải đấu với cậu, cứ như cả tinh thần lẫn thể chất tôi đều bị đè nén đến cực hạn vậy, và tôi thì cực kỳ ghét điều đó.”

“Nói thật, tôi cũng thế thôi, anh biết đấy. Cơ bản, anh đều vượt trội hơn tôi về mọi mặt, vì thế, chỉ một sai lầm trong khâu chiến thuật, tôi sẽ ngay lập tức đối mặt với tử thần. Nhưng tất nhiên, tôi không bao giờ phạm sai lầm.”

“Đúng là bản mặt ấy của cậu chẳng hợp với cái tính đáng ghét của thân chủ nó một chút nào.”

“Haha. Cũng bởi, người duy nhất tôi quan tâm chỉ có Đại uý Milk mà thôi.”

“Ồ, thật sao?”

“Ừm, không đùa đâu.”

Nhìn chăm chăm vào khuôn mặt phè phởn lúc này của Luke, Ryner thở dài.

Phần 3Edit

Nói chuyện với tên này đúng là mệt thật, anh nghĩ. Mỗi khi nhìn thấy khuôn mặt “biết tuốt” như thể nhìn thấu mọi thứ đó, anh có cảm giác dù mình có phản ứng hay trả lời hắn ra sao đều khiến anh trở thành một tên ngốc trong mắt hắn.

Ryner ngẩng đầu lên nhìn Luke.

“Vậy, lần này cậu tìm tôi có chuyện gì? Hẳn cậu hạ giá đến đây chỉ để gặp tôi thôi đúng chứ?”

Luke gật gù.

“… phải, đúng thế. Tôi đến đây để gặp anh đấy, phản đồ Ryner Lute-san ạ.”

“Woa. Thế ra tôi đã bị gán tội phản quốc rồi à?”

“Ừm.”

“Dù không làm việc gì sai ư?”

Luke nhún vai trước câu hỏi đó.

“… khi đã bị kết tội đồng nghĩa anh sẽ là một kẻ phản quốc, dù thật sự anh có hay không làm điều đó đi chăng nữa… đất nước này đã từ lâu nổi tiếng về điều đó mà nhỉ?”

Ryner lảng mắt đi, nhìn về phía con gấu bông đang nằm lăn lốc trên mặt đất.

Đó là món quà hắn sẽ tặng cho Milk.

Milk Callaud.

Một người đồng đội và cũng là cô bạn thuở nhỏ của anh, cũng như Ryner, cô lớn lên từ một địa ngục nơi ngày qua ngày, bọn chúng thay nhau mổ xẻ cơ thể người sống để thí nghiệm, một nơi không có gì khác ngày những bài luyện tập đầy khổ đau tang tóc đang đợi họ mỗi ngày––-Sở Huấn luyện đặc biệt 307.

Roland lúc đó hãy còn là một nơi tồi tàn. Đúng hơn, cho đến khi Sion đoạt được ngai vàng, nó đã luôn là một đất nước kinh tởm, một xứ sở nơi cả một ngôi làng có thể bị xoá sổ nếu một tên quý tộc nào đó cảm thấy buồn chán, huống hồ chuyện bị gán ghép đặt điều cho cái tội phản tặc diễn ra như cơm bữa.

Nhưng giờ không còn như trước.

Ryner lại ngẩng cao đầu và nói.

“Đúng vậy, chuyện đó đã từng xảy ra…. Nhưng giờ thì không, khi mà Sion đã là vua của Roland.”

Luke gật đầu.

“Phải. Đất nước này đã thay đổi. Nó đã tiến một bước dài về phía trước. Và ngày qua ngày, nó vẫn sẽ tiếp tục tiến lên.”

Đúng vậy. Đất nước này đang tiến lên và nó vẫn sẽ luôn như thế. Nhưng còn,

“… đến đâu đây? Rốt cuộc đích đến sẽ là đâu?”

Luke mỉm cười.

“Đến…chân trời ánh sáng.”

“Vậy, giả sử nếu ánh sáng đó không phải là thứ ta cần tìm?”

“Anh Hùng Vương không bao giờ sai.”

“Vậy luôn à? Cho cậu biết, đôi khi tên Sion đó lại ngốc đến không tưởng đấy nhé. Có lần, sau khi làm việc cả đêm, tên ngáy ngủ đó đã kết thúc bằng việc đi tè nhầm chỗ đấy.”

“Ahahaha, thật vậy sao.”

Tất nhiên là thật rồi.

Nhưng, đó là chuyện của trước đây. Chỉ vừa một tháng trước. Khi mà những ngọn gió thổi qua đất nước này vẫn chưa đổi chiều.

Thế mà giờ đây, chỉ trong vỏn vẹn một tháng, mọi thứ đã thay đổi đến chóng mặt.

“… rốt cuộc Sion đang cố thực hiện điều gì? Thực sự có thứ mà cậu ta phải củng cố quyền lực mới có thể chạm tay tới được ư? Tại sao lại phải vội vã viễn chinh về phương Bắc?”

Chắc chắn phải có một lý do. Một câu trả lời cho tất cả những câu hỏi này.

Dù có là thế chiến, là Gastark, hay tất cả những vương quốc lân cận, tất cả chúng, phải có lý do đằng sau những chuyện này.

Nhưng rốt cuộc, tại sao lại là Sion, người ghét chém giết, lại không bao giờ muốn thấy cảnh đồng đội mình ngã xuống, một người cảm thấy thương xót trước cả cái chết của kẻ thù, lại làm thế.

“Thậm chí kể cả khi có lý do… chẳng phải như thế là quá vội vàng sao?”

“Cũng không hẳn, chúng tôi mới chỉ biết ít nhiều về tình hình hiện tại. Tuy nhiên, quả là có vài thứ khiến chúng tôi lo lắng. Những thứ mà Bệ hạ luôn giữ bí mật kể cả với chúng tôi. Mà, nói đi cũng phải nói lại, kể từ lúc quen biết anh ta, Sion-san lúc nào chẳng ôm hết mọi thứ về phần mình. Cũng không trách ai được…”

Ryner nghĩ về câu nói ấy.

Luke đã nhắc đến––những bí mật.

Có thể là nó, anh nghĩ.

Trong cái đêm mưa bão ấy.

Chắc chắn có thứ gì đó bên trong Sion, chính lúc ấy, cơ thể cậu ta đã biến đổi thành một thứ gì đó rất kỳ quái.

Chắc chắn thứ đó đã tác động lên hành động của Sion. Đúng hơn, cả lệnh bắt giam, và những chỉ thị tàn ác lúc này, chắc chắn phải có quan hệ giữa chúng và hình dạng mà cậu ta đã biến đổi thành lúc ấy, Ryner nghĩ.

Nhưng rốt cuộc nó là cái quái quỷ gì thế?

Tất nhiên, anh vẫn chưa thực sự nhìn thấu được đất nước này.

Nhưng, với Luke thì có thể.

“Cậu biết gì sao?”

“Làm gì có.”

Luke chỉ đơn giản lắc đầu.

“Có điều, hiện tại, sếp của tôi…aaaa nhắc mới nhớ, ngài ấy cũng là người quen của anh đấy Ryner-san. Rahel Miller, hiện đang phò tá Sion-san, và chắc chắn đã tiếp cận được vô số thông tin.”

“À, vậy ra Sion đã cho anh ta trở thành một phần của những bí mật đó ư?”

“Chả biết. Có phải tôi là người được Ngài ấy gọi đâu. Nhưng, cũng đâu phải quan tâm làm gì nhỉ. Rốt cuộc đó là chuyện của Sion-san. Hẳn là phải có lý do Ngài ấy mới làm như thế.”

Câu trả lời của cậu ta tràn đầy lòng tin.

Vì Sion là Anh hùng Vương nên chắc chắn sẽ không bao giờ mắc sai lầm ư.

Đó là cách mà cậu ta đã nói.

Ryner bảo,

“Như tôi đã nói lúc trước, giả sử nếu Sion mắc sai lầm thì sao?”

Lần này, Luke lại lắc đầu.

“Chẳng phải tôi cũng đã nói rõ với anh rồi mà? Anh Hùng Vương không mắc sai lầm.”

“Chẳng phải tôi cũng đã vừa nói với cậu sao? Đôi khi tên ấy lại ngu ngốc đến không thể tin nổi đấy. Chính hắn cũng đã từng phạm sai lầm.”

“Ngài ấy không bao giờ sai.”

“Có đấy. Vấn đề là… hiện giờ, có thể cậu ta đang bị ai đó lợi dụng.”

Ví như cái thứ bên trong cậu ta.

Hoặc ai đó như con quái vật thoắt ẩn, thoắt hiện cả ngày lởn vởn quanh cậu ấy––Lucile.

Anh thở dài khi nghĩ đến đó. Phải. Có khả năng Sion đã bị ai đó lừa và lợi dụng.

Còn chính xác là ai… hay thứ gì, anh không thể biết được, cũng có thể nó giống như những cuộc chiến trong thần thoại, thần thoại xoay quanh những thứ như Thánh Tích Anh Hùng, về Thánh Thần, Quỷ dữ. Đó đều là những khả năng anh hiểu rõ đủ để có thể tin chúng thực sự tồn tại.

Quyết định giữ những suy nghĩ đó cho riêng mình, Ryner nhìn Luke thật nghiêm nghị và nói tiếp.

“… cậu biết đấy, hắn không phải loại người như các cậu nghĩ đâu. Chỉ là một tên ngốc vụng về cố gánh vác mọi thứ. Sẽ không mắc sai lầm ư? Chỉ vì hắn là Anh Hùng Vương ư? Đừng có nói nhảm nữa. Hắn là một gã luôn mắc sai lầm, để rồi sẽ hối hận, ám ảnh về nó, rồi lại đổ tất cả lời oán trách lên chính bản thân mình. Thậm chí dù kể cả có là Anh Hùng Vương, hắn vẫn là con người. Không đời nào con người lại không…”

Vào lúc đó.

Luke chen ngang lời anh.

“Tôi biết rõ điều đó.”

“Hả?”

“Như tôi vừa nói ấy, tôi rất hiểu điều đó. Thậm chí dù có là Sion-san vẫn có thể mắc sai lầm… chúng tôi đều hiểu điều đó. Nhưng dẫu thế, ý của tôi là, nó đâu thành vấn đề. Dù có hay không buổi gọi thiết triều lần này, khi Sion-san quyết định kể mọi thứ cho Miller-senpai không hẳn đồng nghĩa với việc chúng tôi sẽ răm rắp nghe theo lời của Ngài ấy. Mà…”

Luke ngừng lưng chừng, và rảo bước đi về hướng khác chỗ Ryner. Và một lần nữa, tựa cả thân vào chiếc bàn.

“… ngay từ khi bắt đầu, chúng tôi đã không tin vào bất cứ điều gì. Dù có là Đất nước này hay Anh Hùng Vương đi chăng nữa….”

Mặt Ryner căng lại khi nghe những lời đó.

“Vậy sao các người lại làm việc cho cậu ấy?”

Lúc đó, Luke nhún vai như thể muốn nói đó là chuyện hiển nhiên.

“Chẳng phải vì Sion-san quả là một minh vương tuyệt vời sao? Ai cũng hiểu để tìm được một con người với phẩm chất như thế thật không phải dễ. Được ban cho một Đức vua tài năng như thế quả là phúc lớn cho toàn cõi Roland này.”

“Thế nên…”

Luke lại dừng lại, rồi tiếp tục.

“Thế nhưng, Sion-san có phải là một minh vương hay không và chúng tôi có thể tin Sion-san hay không, là hai chuyện khác nhau. Chúng tôi vẫn có thể làm việc dưới trướng Đức vua dù không tin tưởng Ngài ấy. Chừng nào chúng tôi còn mang trong mình câu hỏi liệu đức vua trẻ tuổi của mình có thể mắc sai lầm hay không. Dù Ngài ấy có thực sự sai, chính chúng tôi sẽ là những người giảm thiểu tối đa thương vong lúc đó. Những phụ tá… dưới trướng Anh Hùng Vương đều có quyền tự do sinh sát. Nhưng với điều kiện….”

Giữa lúc ấy, Luke đưa ra xấp tài liệu trong tay.

“Chúng tôi phải thu thập đủ thông tin thật chính xác. Và đó không phải là thứ có thể nghe từ lời một phía. Đó không phải là một thứ chỉ trông đợi được từ việc mò mẫm một nguồn dẫn ít ỏi. Mà phải là một thứ được gom nhặt từ tất cả mọi nơi có thể có, trên phạm vi rộng lớn nhất có thể…”

Đến đó, thật bất ngờ, Luke có vẻ thoáng bối rối.

“Ôi trời, có vẻ nãy giờ tôi buôn chuyện hơi nhiều rồi nhỉ? Mà, cũng vì anh sắp đi một chuyến xa… nên tôi nghĩ một người trẻ tuổi như anh sẽ cần chúng… và đây cũng là lý do tôi cố tình gặp nói chuyện với anh hôm nay.”

Cậu ta đã nói thế.

Ryner nhìn cậu ta một cách đăm chiêu.

Vậy ra, đây chính là lý do. Tên này không tin vào bất cứ điều gì cả.

Con người.

Tổ quốc.

Thế giới.

Chưa nói đến cả Sion cũng là đối tượng cậu ta nghi ngờ.

Đó là lý do tại sao họ để Ryner trốn thoát.

Để vượt ra ngoài biên giới của Đất nước này.

Để anh có thể thu thập thật nhiều thông tin từ các vương quốc khác.

Và những suy nghĩ của Ryner tự cuộc nói chuyện nhỏ với Luke vừa nãy thôi vẫn chưa dừng lại ở đó.

“Dù có là Sion, liệu có chăng chuyện cậu ta bị ai đó lừa và sai khiến rồi gây ra tất cả chuyện này?”

Dòng suy nghĩ này, rất có thể, cũng là chính thứ Luke muốn mình nghĩ đến, anh nghĩ.

Một người vẫn luôn ngờ vực mọi thứ trên thế giới này.

“… thế cậu muốn nhờ tôi hoàn thành điều gì nào?”

Ryner càm ràm còn Luke, một lần nữa, lại nhún vai rồi làm một khuôn mặt đùa cợt đần độn.

“Chẳng có gì đâu. Chúng tôi chỉ muốn anh có thể sống theo cách mình mong muốn thôi ấy mà.”

“Đừng giễu tôi.”

“Đâu có. Thật ra… chúng tôi cũng khá kì vọng vào anh… nếu kết cục, Sion-san ra một chỉ thị vượt quá giới hạn và không thể sửa chữa, mong rằng anh hãy trở thành lá chắn cuối cùng ngăn chặn Ngài ấy. Để cứu Sion-san, anh cần phải tiến ra thế giới rộng lớn ngoài kia để nắm lấy nguồn sức mạnh thực sự. Tuyệt. Như thế thật quá tuyệt. Dù không rõ điều gì đang đợi mình ở phía trước… chỉ cần nắm trong tay nguồn sức mạnh đủ lớn… vì như một đội quân, một vương quốc, một sức mạnh có thể đối chọi lại Roland, và nếu đến tận khi đó, anh vẫn coi mình là một người bạn của Sion-san… Vì ngẫm thử xem, giữa lúc binh đao đạn lạc lan rộng khắp cả lục địa thì khó có thể tìm gặp thuyết phục người bạn của mình, đúng không nào?

Dù Luke vừa như thể có ý hỏi anh, cậu ta vẫn tiếp tục nói.

“Nếu Sion-san trở nên điên cuồng và biến thành một bạo chúa, chúng tôi cần ai đó có thể giết Ngài ấy… à không, khi chuyện đó xảy ra, mà, tốt nhất trước khi nó xảy ra, có khi chúng tôi đã tự mình diệt trừ Ngài ấy rồi cũng nên.”

Cậu ta nói với giọng điều như thể đó là chuyện mà bọn người họ có thể làm bất cứ lúc nào.

Nhưng Luke lắc đầu đáp lại. Kể cả khi Ryner vẫn chưa hé môi nửa lời, như thể Luke đã đọc thấu từng dòng suy nghĩ của anh rồi nở nụ cười.

“Không, không phải thế đâu. Nếu chúng tôi dám mưu đồ với Sion-san lúc này, kẻ bị giết sẽ là chúng tôi mới đúng. Hiện tại, chúng tôi vẫn chưa thể tìm ra cách đối phó với con quái vật Lucile đó. Mà, biết đâu… chúng tôi sẽ tìm ra cách nào đó sau này chăng.”

Thế cũng nói à.

Toàn là nếu với cả có khi.

Cái cách mà cậu ta nói, ngược lại, như thể cậu ta đã tiên đoá trước mọi thứ.

“… con quái vật ở đây, phải là cậu mới đúng đấy.”

Ryner nói với giọng nửa ca thán.

Và Luke lại mỉm cười.

“Haha. Lúc nhỏ người ta cũng hay bảo tôi vậy lắm. Hừm, mà chẳng phải anh cũng từng trải qua điều đó rồi sao?”

“….”

“Thôi, tôi nghĩ đến đây là đủ rồi. Tạm gác lại nó cùng với những chuyện phiếm lúc nãy nhé. Có lẽ hôm nay tôi hơi lẻo mép đúng không? Rồi, tặng anh này.”

Nói xong, cậu ta chuyền cho anh những tập tài liệu.

“Bản báo cáo cho Ryner-kun – người sẽ chuẩn bị đi xa.”

Đó chính là tựa đề của nó.

“… haiz. Cậu lấy tôi làm trò hề à.”

Luke lắc đầu liên tục.

“Chúng tôi nào dám đùa với anh chứ. Phải là sợ hãi mới đúng. Việc có nên để một người với sức mạnh đáng gờm như anh ra khỏi vương quốc này hay không đã khiến cho chúng tôi vô cùng đau đầu đấy. Nhưng cuối cùng lựa chọn vẫn là nên để anh đi… biết tại sao không?”

Tất nhiên tôi biết.

“… Vì mối đe doạ từ Sion còn lớn hơn cả tôi đúng chứ? Nếu có chuyện Sion nổi loạn và đến tìm tôi, tôi sẽ là người kết liễu cậu ta. Tôi sẽ là tấm khiên phòng thủ cuối cùng trước một Sion đang cuồng nộ.”

Nhưng, Luke lại lắc đầu.

“Ngược rồi, hoàn toàn ngược lại. CHúng tôi để anh đi để tránh khả năng Sion-san bị đe doạ tính mạng. Giả sử nếu Sion-san thật sự bị lừa và giật dây từ bóng tối dẫn đến ra một mệnh lệnh sai lầm khủng khiếp nào đó, chúng tôi chỉ còn cách giết Ngài ấy. Nhưng với anh thì khác nhỉ? Anh sẽ cố gắng đến tận phút cuối. Dù có phải hi sinh bao nhiêu, đau đớn cùng cực bao nhiêu, anh vẫn sẽ cố gắng và kéo Sion-san trở về. Vì anh là bạn của Ngài ấy… là bạn thân nhất, cũng giống như điều anh đã làm trong đêm mưa đó…luôn cố gắng níu giữ…”

Phần 4Edit

Ryner chỉ còn một mình giữa căn phòng.

Trong tay anh giờ đây là những tài liệu chi tiết về tình hình quân sự giữa Roland và Nelpha, cũng là thứ mà anh đã luôn tìm kiếm.

Lật vài trang và bắt đầu đọc.

Vậy bằng việc để mình đọc thứ này, tên Luke ấy muốn nói với mình điều gì nhỉ?

Anh nghĩ thế, rồi lắc đầu.

Không.

Phải là sau khi đọc thứ này, “mình sẽ làm gì” mới đúng.

Đó là thứ Luke không thể đoán trước được, cả Sion cũng không.

Liệu mình có thể làm được việc gì đây?

Để cứu cậu ấy.

Không, không những thế.

Vì cả thế giới này.

Mình phải làm gì để cứu thế giới này đây?

Anh nhớ lại từng lời từ chàng trai trẻ, nhưng lại mang trên mình đôi mắt đáng nguyền rủa, ngay trước khi tắt thở trước mắt Ryner lúc ấy.

Chúng là những lời từ thằng bé tên Lafra đó.

“Những kẻ bị đã bị loài người ruồng bỏ, những kẻ mang cặp mắt Thánh đáng thương ấy… mong anh hãy cứu chúng.”

Và cậu ta chỉ nói được bấy nhiêu ấy trước khi tắt thở.

Nhưng ngay trước lúc nhắm mắt, cậu ta vẫn mỉm cười. Mỉm cười với khuôn mặt đau buồn. Cũng như Ryner ngày trước. Nụ cười cam chịu chất chứa cả oán giận lẫn cảm giác đau đớn khi phải sinh ra với những con mắt đáng nguyền rủa ấy.”

Chính lúc đó Lafra cũng đã nói với Ryner rằng.

“Vì anh là một con người bao dung và tốt bụng.”

Thằng bé đã nói những thứ ngốc nghếch ấy.

“Đó là lý do… anh chắc chắn sẽ giữ lời hứa này. Thực sự rất vui được chuyện trò cùng anh.”

Dù anh không phải là người bao dung và tốt bụng đến thế.

Dù rằng không thể nào có chuyện anh có thể giữ lời hứa ấy.

Lafra vẫn nói thế.

Để rồi trút hơi thở cuối cùng.

Ryner đã nghĩ đến việc cố giữ lấy lời hứa đó.

Với một gã đã từ bỏ mọi thứ như anh, ít nhất một lần, anh muốn giữ lời hứa ấy.

Để làm thế, anh đã cố, cố gắng hết sức nhằm phục hưng Roland.

Nhưng cuối cùng, mọi chuyện lại ấp đến.

Anh không thể bảo vệ ai.

Với sự nhu nhược này, anh đã không thể cứu được ai.

Cả Lafra, Pueka, Tiir, Kiefer, Milk, Ferris, Tyle, Toni, Fahl, Arua, Sion…

Và trên hết, anh đã không thể cứu rỗi bản thân.

Chắc chắn là vì anh vẫn chưa đủ kiên quyết.

Vì suy nghĩ có thể trông cậy vào Sion, nên chỉ cần cố gắng một chút, mọi chuyện sẽ vẫn êm đềm thôi mà.

Trân trọng bản thân hơn.

Tự làm tổn thương mình hơn.

Cố trở nên mạnh hơn.

Không cần thiết anh phải tự gánh vác mọi thứ về mình.

Không phải là lỗi của ai cả.

Cũng không phải để cứu ai cả.

Thực ra đích đến anh muốn đạt đến là gì? Anh muốn làm gì? Nhất định phải biết được điều đó.

“Mình muốn cứu Sion.”

Nhưng không những thế.

“…con người… mọi thứ trước mắt mình… mình muốn cứu mọi người.”

Không những thế.

“Con người, những kẻ mang nguyền nhãn, già, trẻ, gái, trai, đất nước, thế giới… tất cả…”

Tất cả bọn họ.

Anh muốn cứu lấy tất cả những thứ mình nhìn thấy.

Đó là điều Ryner nghĩ.

“….”

Nhưng thế thì thật viễn vông.

Hẳn sẽ có kẻ khác cũng đã nói như thế.

Rằng phải mang hạnh phúc cho người khác.

Rằng không được khiến người khác phải tổn thương.

Những thứ viễn vông như thế.

Tất nhiên, Ryner không coi đây chỉ là những ước mơ hoang đường của mình.

Chính anh đã làm tổn thương nhiều người.

Đúng hơn, rất rất nhiều người đã bị anh làm tổn thương.

Nhưng dẫu vậy,

Dẫu vậy, anh vẫn muốn chọn một con đường khác với Sion.

Đến tận bây giờ, anh vẫn luôn chạy trốn, và vì thế, anh đã đánh mất rất nhiều.

Nhưng lần này, anh muốn thử một lần tiến về phía trước mà không quay đầu lại.

Dù có phải đánh mất những gì.

Dù có phải chịu đựng nỗi mất mát lớn nhường nào.

Anh vẫn muốn thử một lần tin vào bản thân mình.

Tin vào chính anh, người muốn cứu tất cả.

Tin vào chính anh, người muốn cứu Sion, chính anh người muốn cứu cả thế giới.

Con quái vật này. Vì lợi ích của những người đã đặt lòng tin vào con quái vật chỉ biết làm tổn thương người khác này.

Anh muốn thử một lần tin vào bản thân thêm một chút nữa.

“…..”

Vào lúc đó, trong khi vẫn lật xoành xoạch mớ tài liệu Luke để lại, một dòng tựa đề chợt hiện lại trong tâm trí anh.

Đó là thứ trước cả khi Sion toại vị.

Là bản báo cáo anh đã viết trong hai năm, thay Kiefer, bị giam song hai song sắt. Là bản báo cáo dường như đã bị anh lãng quên rất rất lâu rồi.

Bản báo cáo ấy bắt đầu thế này.

Con người ghét cái chết.

Họ cũng ghét giết chóc.

Họ không muốn khiến người khác phải khóc, hay khiến chính mình khóc.

Liệu cảm giác sẽ ra sao nếu không thể sống cuộc đời mình mong muốn?

Sẽ ra sao nếu cả gia đình mình phải chết?

Sẽ ra sao nếu người mình yêu phải chết?

Không ai mong muốn điều đó, nhưng, thế thì tại sao thế giới này vẫn cười ngặt nghẽo rồi lại tiếp tục dung thứ cho việc gây ra những sự tang tóc vô nghĩa ấy?

Bản thân tôi chưa từng nghĩ đến khao khát thay đổi gì đó lớn lao. Nhưng nếu không làm thế, hẳn tất cả những gì sót lại chỉ còn là nỗi buồn, chưa kể tôi cũng không muốn đánh mất thứ gì thuộc về mình nữa…

Đúng là một cuộc nói chuyện chán ngắt mà…

Thôi khó thì bỏ qua nhé. Suốt thời gian qua, tôi đã luôn cố né tránh, nhưng nếu cần, tôi sẽ thử tự nhìn lại quá khứ của mình.

Và.

Để có thể tạo ra một thế giới để không còn ai đánh mất những thứ quý giá của bản thân.

Một thế giới để đứa trẻ ấy, và cả Kiefer sẽ không phải khóc, một thế giới để Tyle, Toni, và Fahl không phải ngã xuống, một thế giới để Sion không phải tự oán trách bản thân.

Một thế giới để tất cả mọi người có thể cười thoả thích rồi sau đó lại có thể đánh một giấc ngủ chiều.

Ryner Lute

Phần 2Edit

“… nhưng, mình đã không làm gì cả.”

Anh nghĩ.

Một việc cũng không.

Đó chính là lý do đây là bản báo cáo đáng khinh nhất.

Lafra và Pueka thì chết, rồi cả Sion đang đau đớn đơn độc tự giày vò bản thân.

Trước khi mọi chuyện xảy ra, mình đã không làm gì cả.

Nhưng, giờ đã khác.

Anh không muốn nói thực sự đã quá trễ mà thay vào đó sẽ tiếp tục cố gắng hơn nữa.

Để không đánh mất thêm những người mình yêu thương.

Để không phải khiến những người bạn tri kỉ, đồng đội, gia đình và người thân của anh phải khóc thêm giây phút nào nữa.

Anh đứng bật dậy.

“… Mình sẽ ra khỏi đất nước này.”

Có rất nhiều việc cần phải được hoàn thành.

Đúng hơn là.

Có rất nhiều việc anh muốn hoàn thành.

Đó là tại sao anh muốn rời khỏi đất nước này để trở nên mạnh mẽ hơn, Ryner nghĩ.

Đột nhiên, lúc đó.

“A, hiểu rồi, hiểu rồi.”

Luke, người đáng nhẽ ra đã rời căn phòng từ lâu, hoá ra lại đang nhìn trộm từ bên ngoài vào.

“Cá aaaaaaa!? Ể? Sao lại thế? Tôi tưởng cậu đã đi từ lâu rồi chứ!”

Luke nói với khuôn mặt đầy vẻ hối lỗi.

“À không, xin lỗi anh nhé. Cũng tại tôi muốn quan sát anh thêm một chút ấy mà…”

“Đừng đó đùa với tôiiiiiiiiii!?”

Ryner hét to đến khô cả cuống họng.

Ể? Ể? Chuyện này không đùa được đâu nhé! Nãy giờ, chẳng phải mình toàn nói ra những chuyện đáng xấu hổ sao?

Khoan, khoan đã, mình, mình có nói những chuyện như cứu Sion, rồi cả cứu thế giớiiii nữa chứ aaaa, nghĩ đến thôi là muốn thắt cổ tự tử rồi iiiiii ngượng đến nỗi không dám nghĩ lại luôn đây nà à à à yyyy!

Luke chen lời.

“Ừm, tôi chưa bao giờ nghĩ Ryner-san đây lại là một con người kiên quyết và nồng nhiệt đến thế luôn cơ đấy….”

“Câ â â mmmm mồmmmmmm!”

“Thôi nào! Đó là một lời khen chân thành đấy, không phải ngại gì đâu…”

“Thôi, tôi lạy cậu luôn đấy, làm ơn dừn ggggggg lại đi màaaaaa!”

“Thực sự anh cảm thấy xấu hổ đến thế sao?”

“…ể? Tất nhiên rồ….”

“Vậy, tôi sẽ không nói nữa.”

“Thật sao?”

“Thật.”

Ryner cảm thấy yên tâm phần nào. Hơn nữa, may mà người nghe được những điều đó không phải là tên vua dã man Sion hay cả con nhỏ bẩn tính Ferris đó mà chính là chàng trai với dáng vẻ hiền lành này, anh nghĩ…

Nhưng, ngay lúc đó.

“Mà, nói thật, không có ý gì đâu… nhưng suýt tí nữa tôi đã bật khóc vì những lời đó đấy….”

“Aaaa biết ngay mà, cậu đúng là một tên khốnnnnnn!”

Ryner như thể sắp bật khóc.

Sau một trận cười hả hê, Luke cất lời.

“Quay lại vấn đề chính nào.”

“Vấn đề chính?”

“Phải. Có điều này tôi quên nói với anh.”

“Sao?”

“Ryner-san định vượt biên sang Nelpha từ Cổng biên phòng Senel đúng chứ?”

Tuy Ryner vẫn chưa quyết định gì về vấn đề đó nhưng quả thật anh cũng từng nghĩ đến lộ trình ấy.

Biên giới ở Senel khá hẹp và cơ bản là nơi mà một đoàn quân lớn khó có thể đi qua, chưa kể trên hết, những cánh quân Roland giờ đang bận xâm lược Nelpha sẽ không có mặt ở đó.

Thế nhưng.

Luke bảo.

“Có mai phục ở đó đấy.”

Tất nhiên anh cũng nghĩ đến điều này.

“…đến mức độ cả tôi cộng thêm Ferris vẫn không thể chọc thủng ư?”

Luke nghiểng đầu suy nghĩ.

“Ờ thì, cũng không hẳn? Chỉ là tôi nghĩ sẽ hơi mệt cho mọi người thôi, nếu là anh, tôi sẽ không đi đường đó.”

“Vậy buộc phải đổi sao?”

“Buộc phải đổi.”

“… geez, phiền phức vãi. Vậy tôi phải đi lối nào đây?”

Ryner lật ra một tấm bản đồ trong trí tưởng tượng của anh.

Vẫn còn hai con đường khác ngoài Senel, nhưng một trong số chúng, có thể đang được Roland sử dụng để hành quân sang Nelpha, một con đường cực kỳ phiền phức.

Có nghĩa chỉ còn một lựa chọn.

Luke đã tiếp lời trước đó.

“Nhân tiện, chỗ đó cũng không ổn đâu.”

“Phục kích?”

“Phải.”

“Vậy ra Sion thực sự nghiêm túc sao?”

“Ừm, tôi cũng không chắc đây là chỉ thị của Điện Hạ đâu.”

“Vậy là ai?”

“Ai biết? Tôi có điều tra chuyện ai đang truy đuổi anh đâu mà…”

Ryner, với vẻ mặt cáu kỉnh, nói.

“Làm ăn cho đàng hoàng chứ.”

“Haha. Anh mong tôi sẽ đổ mồ hôi đến thế vì chuyện này sao.”

Luke cười phá lên.

“Nhưng, nếu một chướng ngại cỡ này mà anh đã không thể vượt qua….”

Cậu ta dừng lại ở đó, nhưng Ryner hiểu rõ ý cậu ta muốn nói.

Nếu anh không thể vượt qua một chướng ngại cỏn con thế này thì anh cũng không còn giá trị lợi dụng đối với Luke.

Ryner nghĩ.

Từ bây giờ, anh sẽ bị đích thân Anh Hùng Vương Đế quốc Roland, một cường quốc phía nam Menoris truy đuổi.

Nếu không thể vượt qua chướng ngại cỡ này.

“….”

Ryner bắt đầu xem xét lại tình hình.

Mà, dù không đi qua cửa khẩu, anh vẫn còn vô số đường mòn heo hắt xuyên núi để sang lãnh thổ Nelpha.

Nhưng thế thì mệt lắm.

Cũng phải tốn vài ngày để lên lộ trình thay thế so với dùng cửa khẩu.

Từng phút từng giây lúc này, cuộc săn lùng anh vẫn đang diễn ra, thế nên, anh muốn mình đặt chân đến Nelpha càng sớm càng tốt.

“Mà, dù có chuyện gì, chúng ta nhất định phải phá vòng vây ở Cửa Môn quan đó, nhưng trước tiên tôi phải tận mắt kiểm chứng đã….”

Ryner ngước lên.

“Cá, không có ai sao!”

Bất ngờ vì mình không hề nhận ra Luke đã rời đi tự lúc nào, anh chợt thốt lên.

Một lần nữa, Ryner bị bỏ lại một mình trong căn phòng tối tăm.

Nhưng anh vẫn chưa tin được.

Lúc nãy đã dính một phen xấu hổ khi bị người khác nghe lén rồi mà.

Anh bắt đầu dò xét xem Luke liệu thực sự đã rời đi chưa.

Anh mở cửa và ngó xuống hành lang.

Có vẻ lần này tên Luke đó đã đi thật.

Nhưng từ hướng cầu thang, chợt thoắt cái, đầu của Luke lại thò ra.

“Cái anh này, không cần phải tiễn tôi đâu.”

“Biết ngay mà, cậu vẫn lì ở đây!”

“Fufufu. Vì lúc nào anh cũng tin người quá đáng nên tôi nghĩ mình sẽ khiến anh cẩn trọng hơn một chút… giờ, đoán thử xem liệu tôi đang định đi thật hay ~ ?”

Bằng tất cả sức lực còn sót lại, Ryner đáp trả câu hỏi hóc búa mà Luke, người có vẻ đang rất vui vẻ, đã hỏi.

“Nhìn mặt tôi quan tâm không, tên khốn! Đi chết đi! Chết quách đi!”

“Aa hahaha. Tàn nhẫn quá đi hà. Nhưng, giờ tôi thực sự phải đi rồi. Có cản cũng không được đâu…”

“………….”

Không đợi cậu ta dứt lời, Ryner đi thẳng về hướng căn phòng và đóng sầm cửa lại.

Lúc đó, anh cũng không nghe thấy giọng nói của Luke nữa.

Thay vào đó, từng tiếng bước chân vang đều từ phía cầu thang, nhưng liệu đó có phải là thật hay chỉ là một trò lừa đảo khác, Ryner không thể biết được, thế nhưng, anh nghĩ chuyện đó không còn là vấn đề, thở dài một hơi, kéo chiếc ghế lại, anh ngồi phịch xuống.

Dáng vẻ của anh giờ xề xoà như một chú bé ngỗ nghịch, gác cả hai chân lên chiếc bàn.

Nhìn đồng hồ treo trên tường của căn phòng, đã là bốn giờ đêm.

“Không, phải là sáng chứ nhỉ….”

Vào mùa này trong năm, mặt trời sẽ mọc muộn thêm một chút, và bầu trời sao ngoài kia hãy còn tối mịt.

Nhưng bình minh sẽ đến sớm thôi.

Và khi buổi sáng ban mai ngày mới bắt đầu, họ sẽ phải lên đường khởi hành ra khỏi đất nước này.

Anh đã dặn Ferris đợi ở quán trà dango Asohld, vốn ở chếch một chút về hướng bắc đường chính tính từ nơi này, lúc tám giờ sáng.

Bốn tiếng nữa tính từ bây giờ.

Không, nếu tính cả thời gian để đến đó, Ryner chỉ còn một tiếng để thu thập tin tình báo.

Một tiếng nữa.

Đánh mắt ra khung cảnh bên ngoài ô cửa. Anh nhìn bầu trời đêm.

Cả bầu trời tây như bị bao trọn bởi khung cửa này, và ở chính giữa bức tranh, là một toà lâu đài nằm ở hướng Tây Bắc. Anh nhìn theo con đường trải dài từ lâu đài về hướng Tây Nam.

Nhìn về đất nước đã nuôi dưỡng anh thuở còn thơ bé.

Những cảnh vật đang hiện lên.

Anh đắm nhìn những cảnh vật hiện hữu, đáng kinh tởm ấy.

Bất giác, anh nghĩ.

Sau khi rời khỏi đất nước này hôm nay, có lẽ mình sẽ không thể quay lại một thời gian.

Không, cũng có thể anh sẽ không bao giờ có thể đặt chân lên xứ sở này một lần nữa.

Mảnh đất mà chính Milk, Kiefer, Sion, Ferris, và bằng hữu lẫn đồng đội của anh đang sống, có thể anh sẽ không bao giờ có thể quay đầu lại, anh nghĩ.

Giờ đã khác trước.

Khác với khoảng thời gian khi anh cùng Ferris, dưới mật lệnh của Sion, ra khỏi đây để ngao du khắp nơi truy tìm những Thánh tích Anh Hùng từ hết vùng đất này đến vùng đất khác.

Hôm nay, với Ryner, đã đến lúc tiễn biệt nơi đây.

Dù không hẳn anh cảm thấy buồn bã vì điều này, nhưng không hiểu sao, anh lại có những dòng suy nghĩ đó.

Mảnh đất anh được sinh ra, để rồi bị hắt hủi, nơi anh bị tra tấn, bị khinh bỉ, bị đối xử như một tên tội phạm, tưởng chừng như tất cả những gì anh quan tâm là ngày mà nó biến mất, nhưng trước khi kịp nhận ra, anh đã có thật nhiều bạn bè và đồng đội bên mình.

Nhưng, tất cả những thứ ấy đã nhanh chóng vụt tắt, và để có thể khiến mọi thứ quay về vị trí cũ, anh phải bắt đầu chuyến hành trình này.

Chuyến hành trình để cứu lấy người bạn thân nhất của anh.

Nghe có vẻ ngầu nhỉ, anh nghĩ.

Với một người đến giờ vẫn chưa làm được việc gì ra hồn, điều này như thể cuộc đời anh vừa được khai sáng bởi một nguồn sống mới.

Như thế nó cuối cùng cũng đã tìm thấy một mục đích để chiến đấu.

Nhưng, dù thế.

“….”

Phần 5Edit

Ryner nhìn ra ngoài ô cửa, trên môi nở một nụ cười nhạt nhoà, buồn bã.

“…Dù thế, có lẽ rời khỏi nơi này cũng khiến mình buồn một chút nhỉ…”

Dù gì rất nhiều chuyện vui buồn đã gắn kết anh với mảnh đất này.

Có thể đa phần chúng là những chuyện không vui, nhưng có cảm giác như thể những giây phút vui vẻ còn lại đã là quá đủ để xoá nhoà đi tất cả bọn chúng.

Anh chưa từng nghĩ mình sẽ có ngày hiểu cảm giác này. Nhiều lúc, anh đã nghĩ cái chết đang cận kề và ngày mai sẽ không bao giờ hiện hữu.

Nhưng giờ đã khác.

Thật buồn vì anh không thể trở về những ngày tháng vui vẻ trước kia. Anh đã ước giá như những ngày tháng ấy sẽ có thể kéo dài mãi dài mãi. Tại sao, tại sao lúc nào những thứ mất đi cũng chính là những thứ quý giá nhất để rồi khi nhận ra, con người ta lại cảm thấy thật hối tiếc vì điều đó.

Nếu biết có ngày anh sẽ đánh mất những khoảnh khắc ấy, anh đã có thể tận hưởng chúng nhiều hơn khi đó. Khi còn ở những ngày ấy, anh đáng lẽ phải làm nhiều thứ hơn nữa.

Giá như mình cười nhiều hơn, chọc cho họ cười nhiều hơn. Mình rất quý mọi người. Vì chính mọi người đã từng cứu vớt mình, mình cũng muốn cứu lấy các cậu, dù thậm chí có phải xấu hổ đi chăng nữa, nếu đó thời gian có thể quay lại, mình chắc chắn sẽ nói với các cậu những điều đó. Nếu biết rõ chúng ta không thể quay lại như những ngày ấy, mình hẳn đã nói chuyện này thật nghiêm túc với các cậu…

Anh nghĩ vẩn vơ.

Nhưng cuối cùng, anh vẫn không thể quay lại những ngày ấy.

Dù có hối hận, anh cũng không thể đi ngược lại dòng chảy của thời gian.

Nhưng chẳng phải nếu anh vẫn còn có thể thay đổi ngày mai sao, anh nghĩ.

Mỗi khi nghĩ về những quá khứ vui vẻ ấy, chắc hẳn cũng có một chút.

Một chút cảm giác buồn bã thoáng qua.

Và anh chắc chắn điều đó.

“… Cậu cũng có cảm giác đó đúng không, Sion?”

Ryner nói như thể trước mặt anh đang có ai đó.

Nhưng không hề có lời đáp.

Đưa mắt ra xa vượt khỏi chân trời ngoài kia tấm kính. Ở toà lâu đài cao vút ấy, vì lý do nào đó giờ đây toả ra một bầu không khí không còn giống trước kia, lạnh lẽo hơn, như thiếu mất hơi thở của con người và trên hết như thể cứ đi xa dần… xa dần.

Xa ơi là xa.

Có thể với đôi tay của anh hiện tại, nó đã nằm ngoài tầm với. Giương tầm tay xa hơn, cao hơn, sẽ không thành công chỉ khi anh cố gắng hết sức.

Nhưng, những vẫn.

“….”

Lúc này, Ryner đã không còn nhìn ra phía cửa sổ.

Và quay mặt lại về phía xấp tài liệu đã nhận từ Luke nãy giờ vẫn đặt tạm trên đùi. Tiếp tục lật từng trang.

Anh muốn sử dụng những canh giờ tiếp theo để xem hết những tài liệu này. Bằng cách này hay cách khác, sẽ không dễ dàng để hành động nếu không hiểu rõ tình hình ở Nelpha lúc này.

Sở dĩ vì anh vẫn đang phân vân có nên giữ lộ trình đến Nelpha hay chuyển hướng đến Runa để thay thế.

Lật lật. Trang tiếp, trang tiếp rồi lại trang tiếp.

Với một tốc độ đáng kinh ngạc, anh quét tất cả từ ngữ và lưu thẳng chúng vào bộ nhớ.

Tình nhình căng thẳng hơn anh tưởng.

Cả phụ nữ và trẻ em đều nằm trong diện thảm sát.

Dẫu rằng anh đã biết lý do của hành động này, tuy nhiên Ryner vẫn không khỏi cau mày khi đọc chúng.

Và rồi, hành động của Nelpha bỗng thay đổi bất thường. Ngay khi Quốc vương của Nelpha chính thức ban lệnh đầu hàng, ông ta bất ngờ bị mưu sát và sự hỗn loạn khắp nơi bắt đầu nổ ra.

Trên hết, kẻ kế vị đã lập tức ra lệnh cho mười nghìn quân đâm đầu thẳng về phía Roland trong khi vác chân lên cổ bỏ chạy.

Đó là lý do tại sao hiện tại, nếu không có vua, người Nelpha sẽ không có ai đủ quyền hạn để gửi cờ trắng đến Roland.

Với tình hình này, Roland sẽ phải tiếp tục hành quân đến khi Nelpha hoàn toàn bị tiêu diệt.

Nhưng giữa lúc ấy, một tia sáng của hy vọng chợt loé lên giữa cuộc chiến…

“….Hử? Không lẽ….”

Bỗng,

Anh bất giác khẽ réo lên.

“…Thằng nhãi Luke ấy…”

Cuối cùng Ryner đã hiểu Luke đang có ý muốn anh làm gì.

Tệ thật.

Luke rõ ràng đang có ý muốn anh xông vào một cuộc chiến có thể gọi là phiền phức nhất trong những thứ phiền phức.

Tất cả đều có trong tập tài liệu này.

Dù tên hoàn tử ngu xuẩn ấy đã xuống tay với chính quốc vương Nelpha rồi lại bỏ chạy sau đó, đã gửi mười nghìn quân cầm chân Roland, nhưng rốt cuộc, họ đã không hề chạm trán những quân đoàn của Roland.

Một vị thống lĩnh mới bỗng nhiên xuất hiện và chỉ huy mười nghìn con người ấy.

Một người mang trên mình dòng máu của tiên hoàng.

Con trai của tên hoàng tử ngu ngốc kia, có mẹ là một nông nô, một người có đủ tố chất và được nhân dân ái mộ, đã thuyết phục thành công mười nghìn binh sĩ ấy quy phục ngọn cờ của mình, và dẫn họ hướng về phía Tây, tránh khỏi cuộc hành quyết của Roland.

Và tên của chàng trai đã cứu mười nghìn tinh binh ấy chính là.

“….Toale…”

Giọng Ryner như nghẹn lại.

Toale Nelphi.

Anh biết cái tên này. Chỉ mới một năm trước thôi, khi Sion có một chuyến viếng thăm đến thủ phủ của Nelpha, Ryner cũng có mặt ở đó và họ đã gặp nhau. Dù yếu đuối nhưng cậu ta lúc đó đã liều mạng che chở cho những người em của mình khi bị bọn côn đồ bắt nạt, để rồi sau đó bị nện cho một trận bầm dập, may mắn thay Ryner và Ferris đã đến vừa kịp để cứu cậu ta ra khỏi đó, đó là lần đầu họ gặp nhau.

Một đứa con bị ruồng bỏ của tên hoàng tử ngu xuẩn cùng một phụ nữ thường dân, nhưng nói gì thì nói, là một phần của hoàng gia, cậu ta vẫn có sức ảnh hưởng và đã giúp Ryner tìm hiểu được nhiều thứ từ thư viện ở đó… ừ thì, nếu bảo hai người quen biết nhau thì cũng chưa hẳn.

Thế nhưng, cậu ta cũng đã cho hai người họ ở nhờ và sống cùng họ vài ngày,

Ở đó có Toale, rồi cả những đứa em của cậu ta.

Quả thật, cậu ta là một chàng trai trẻ tuổi mưu trí hơn người, nhưng khi được hỏi, cậu ta luôn bảo chỉ muốn làm mọi thứ để bảo vệ những người em của mình.

Trong nhân dân, cậu ta là người được nhắc đến nhiều nhất, họ luôn mong mỏi chàng trai ấy trở thành người kế vị thay vì tên hoàng tử ngu ngốc kia.

Tên nhóc đó nổi tiếng như cốn ấy.

Cũng nhờ “tiếng lành” ấy, mà cậu chàng cũng thu hút kha khá những “con quái vật” kỳ lạ đến săn lùng.

Lúc ấy, Ryner vẫn nhớ như in cuộc chạm trán với một con hắc ‘quỷ’ với sức mạnh đáng gờm đã định mưu sát Toale đêm đó.

“…Miran Froaude.”

Nhắc mới nhớ, đó là lần đầu tiên anh gặp hắn.

Chỉ một cái phẩy tay cùng chiếc nhẫn đó, hắn có thể triệu hồi những con quái vật bóng tối để tấn công kẻ thù.

Chiếc nhẫn đó hẳn là một Thánh tích Anh hùng, hơn nữa, dù Ryner nhận ra hắn là một hậu duệ của Thánh Hiệp sĩ Halford Miran lừng lẫy, nhưng tên đó lại đắm mình trong một thứ bóng tối không đáy, đến nỗi không khỏi khiến người ta nghi ngờ liệu hắn thực sự có phải là hậu duệ của một vị Thánh Hiệp sĩ năm xưa.

Điều duy nhất anh có thể thấy ở đó là một tâm hồn của quỷ dữ.

Một người có thể đoạt mạng người khác mà không một chút xao động.

Và hắn đến để giết Toale.

Có vẻ người đứng đằng sau ra lệnh cho hắn hẳn cũng là một tên bạo chúa, và cũng luôn hăm he tiêu diệt bất kỳ kẻ nào cản trở hắn.

“Tên đó thực sự là tay sai của quỷ mà…”

Ryner nói như thể rên lên khi nhớ lại những ký ức ấy.

Anh nhớ từng lời của hắn khi ấy.

Từ đâu đó trong những góc khuất sâu thẳm trong trí nhớ của mình, từng câu từng chữ lúc đó của hắn như lại một lần nữa vang lên bên tai anh.

“Ngươi hỏi ta, sẽ còn gì nếu tiêu diệt hết mọi chướng ngại ư… đó là điều ngươi muốn biết sao? Thật lòng thì, ta luôn nghĩ nếu những kẻ trở ngại bị giết sạch, thì sớm hay muộn, những kẻ còn lại sẽ là những người có thể giúp ta đạt được mục đích. Nếu nhìn theo phương diện của một kẻ mang Alpha Stigma như ngươi, giết hết con người cũng đồng nghĩa với việc thế giới này trở nên tươi đẹp hơn với những kẻ bị nguyền rủa giống như ngươi… Đó là sự thật hiển nhiên, chẳng phải sao? Con người cũng không khác gì thú vật, chúng ta phải sinh tồn để sống. Để có cái ăn, bảo vệ danh dự, để tìm kiếm một cuộc sống tốt đẹp hơn, bảo vệ người mình yêu thương…”

Và, để không bị kẻ khác nuốt chửng…

Con người luôn đấu tranh.

Tạo ra một thế giới không có hi sinh, chỉ có hạnh phúc trường tồn vĩnh cửu… thật đúng là vớ vẩn. Một thế giới như thế không bao giờ tồn tại. Nó không, và cũng chưa từng trong sáng như những điều ngươi mong đợi.

Đó là những gì hắn đã nói.

Con người chiến đấu để sống sót.

Khẳng định táo bạo đó hẳn có lẽ không sai. Nhưng dù thế không có nghĩa anh chấp nhận điều đó.

Đôi lúc trong cuộc đời, ta có thể xem ai đó như một chướng ngại, có thể cảm thấy không đồng tình với họ hay thậm chí chỉ cầu mong cho họ biến mất khỏi thế giới này, nhưng biết đâu, hôm sau ta lại nhận mình đã yêu người mình từng ghét tự lúc nào thì sao.

Nếu một ngày nào đó họ chợt thực sự biến mất, dù từng ganh ghét, hận thù họ nhiều đến nhường nào, hẳn cuối cùng, tất cả những gì còn lại trong ta chỉ còn nỗi cô đơn.

Đó là tại sao, chỉ cần một trong vô vàn lý do nêu trên đã là quá đủ để khiến ta phải chùn bước mỗi khi suy nghĩ đến chuyện loại bỏ kẻ cản đường mình.  

Nếu mọi người chém giết lẫn nhau vì lý do đó, cuối cùng, họ cũng sẽ đến lúc trở thành vật cản trong mắt người khác, để rồi lại trở thành con mồi dưới tay kẻ khác.

Rõ ràng, con đường mà hắn đang theo đuổi thật sai lầm.

Và quả báo đã đến đấy thôi.

Thật ra, với một quân nhân từ một đế quốc Stohl ở vùng đất phương Bắc hùng mạnh đó, lời hắn cũng không hẳn là sai… nhưng giờ này, hẳn Stohl đã bị Gastark tiêu diệt từ lâu.

Anh tự hỏi không biết hiện giờ hắn đã ra sao, nhưng dù gì,

“Nếu có chết chắc cũng chẳng em thèm nhớ một người như hắn, thật chẳng đáng để bận tâm mà.”

Ryner mỉm cười và quay lại công việc đang dang dở.

Nói gì thì nói, Toale, người bị Froaude săn lùng, là một chàng trai tài năng.

Và cuối cùng, cuối cùng mong ước của dân chúng cũng đã thành hiện thực, một cơ hội đã loé lên, giờ đây Toale đã thực sự có cơ hội thừa kế ngai vàng.

“Nhưng… tiếc thay, quả là không đúng lúc mà.”

Toale từ khi sinh ra đã kém may máy, Ryner nghĩ thầm.

Nếu hỏi về tình cảnh của Toale lúc này, Ryner thật sự không biết, nhưng những suy nghĩ hiện tại của Toale lại là một chuyện khác.

Đầu tiên,

“Chúng tôi đã đầu hàng rồi, đã vậy các ngài liệu có thể tha mạng cho mười nghìn binh sĩ này cùng dân chúng hay không?”

Có thể đó là đề nghị của cậu ta. Nhưng chắc chắn nó sẽ bị từ chối.

Vì thực chất vua của Nelpha hiện giờ là tên hoàng tử nhãi nhép kia chứ không phải cậu.

Nếu là Roland như hiện nay, họ sẽ không dừng lại ở đó. Trong tương lai, một kế hoạch xâm lăng Runa, Cassla lẫn các vương quốc lân cận đều đã được vạch định.

Họ chỉ đơn thuần không thề mềm lòng trước bản đề nghị đó của Toale, vì Nelpha cần phải trở thành một tấm gương cho những kẻ khác.

Roland đã sẽ dùng toàn lực để nghiền nát Nelpha đến phút cuối, và nếu chỉ đơn thuần là cậu thì sẽ không đủ để có thể cản họ lại.

Nếu thực sự có ý gửi thư hàng, cậu phải lấy được đầu tên hoàng tử ngu xuẩn cũng là cha mình kia. Để có thể trở thành một vị vua đích thực của Nelpha, chỉ khi đó tiếng nói của cậu mới thực sự có sức nặng.

Phần 6Edit

Nhưng như thế thì thật điên rồ.

Toale đang nắm trong tay mười nghìn quân.

So với đó, tên hoàng tử ngu ngốc kia lại có đến sáu mươi tám nghìn quân theo hầu.

Gần gấp bảy lần quân số.

Đó không phải là một cuộc chiến Toale có hy vọng chiến thắng.

Nhưng, dù vậy, cậu ta vẫn không còn lựa chọn nào khác ngoài giành được chiến thắng từ cửa tử này. Nếu không thể thắng con tim của bảy mươi vạn người lính kia và tước thủ cấp của tên hoàng tử đó, người dân Nelpha chắc chắn sẽ tắm trong bể máu…

Thế nên,

“… vậy đây là nơi đang cần tôi giúp đỡ sao?”

Với khuôn mặt đau khổ, Ryner nhìn theo hướng nơi Luke đã rời đi.

“… rõ là tên cáo già mà.”

Cho anh tiếp cận thông tin tình báo, Luke hẳn phải hiểu rõ Ryner có quan hệ với Toale.

Cậu ta chắc chắn cũng đoán được Ryner sẽ đồng ý giúp Toale một tay khi đọc được những tài liệu này.

Anh nhớ lại lời của tên đó khi nãy.

“Nếu anh muốn có sức mạnh… vân vân và vân vân.”

“Như cả một đội quân… vân vân và vân vân.”

“Một sức mạnh đủ sức đối trọng với Roland… vân vân và vân vân.”

“Nếu đến thời điểm đó anh vẫn xem mình là một người bạn của Sion-san… vân vân và vân vân.”

Tất cả những gì anh có thể nghe được lúc này là hàm ý bảo anh hãy giúp đỡ Toale ẩn sau từng lời đó của Luke.

“Geez. Ngay từ đầu hắn đã lên kế hoạch lợi dụng mình đây mà.”

Ryner lên giọng.

Thế nhưng, nếu mọi chuyện như thế này, anh hẳn phải giúp chàng trai đó rồi. Nếu không, rất nhiều người sẽ chết. Điều mà cả Ryner cũng không muốn thấy.

Không, kể cả khi Ryner không đến giúp cậu ta, Roland hẳn, cũng sẽ bí mật cử viện binh giúp Toale giết tên hoàng tử ngu ngốc đó.

Cũng là một nước đi có lợi nhất cho Roland.

Và sau khi đã hết giá trị lợi dụng.

Toale sẽ bị hành quyết ngay sau đó.

“….”

Để rồi sau khi đã xử trảm cả tên hoàng tử ngu ngốc lẫn đứa con trai tài giỏi của hắn cùng hoàng gia Nelphi, họ sẽ loan tin này đến khắp các vùng đất lân cận.

Các người đã nhìn thấy số phận của Nelpha, của những kẻ dám đối nghịch với Roland rồi đấy? Nếu có ý định đầu hàng thì đây là lúc thích hợp nhất.

Nếu đầu hàng ngay lúc này, chúng ta có thể tha mạng cho hoàng gia cùng quý tộc các người, cho phép giữ lại địa vị chức tước.

Nhưng, nếu không…

“Chúng ta sẽ tiêu diệt các ngươi… như đã làm với bọn chúng?”

Vào lúc đó, Ryner khép xấp tài liệu của Luke lại.

Anh nhìn lên trần nhà.

“… Mình chết mất.”

Anh càm ràm.

Vì đủ lý do trên trời dưới đất, mà mỗi khi anh định rời cái đất nước này, số lượng nhiệm vụ cần thực hiện cứ mỗi ngày một tăng lên.

Cứ như thể, nếu không mau đi nhanh thì đống bài tập về nhà này sẽ tiếp tục dồn ứ vậy.

Mỗi giây mỗi khắc anh nán lại đây là mỗi giây mỗi khắc những binh sĩ và người dân Nelpha đang ngã xuống.

Điều phiền phức hơn nữa rằng anh không rõ khi nào cái đầu của Toale cũng sẽ bay theo nước cờ của họ.

Nhưng còn sau khi cứu được Toale, anh sẽ phải làm gì đây?

Sau khi tái ngộ với Toale cùng quân đoàn của cậu ta, anh phải tìm cách đón đầu tên hoàng tử ngu ngốc đó. Hết, kế hoạch mới chỉ đến đấy.

Vậy, còn tiếp theo đó?

Đưa Toale đi cùng và dần dần ứng biến theo tình hình ư? Liệu Roland sẽ phản ứng như thế nào?

Không, chưa biết chừng anh còn phải chỉ huy quân Nelpha đánh một trận tử chiến với Roland để bảo vệ Toale nữa…?

“……”

Ryner nổi giận với cái trần nhà trong khi mọi thứ cứ quay mòng mòng trong đầu.

Thông thường, mọi chuyện đã chẳng thành ra thế này,

Ít nhất, Sion, Sion hiện nay sẽ không ra lệnh như thế.

Dù có muốn cái mạng nhỏ của Toale, họ cũng không làm đến mức để nhiều người hi sinh vô ích như thế.

Đó là một cán cân. Một cán cân khổng lồ chứa trên lưng hàng triệu sinh mạng.

Giết một nhóm nhỏ để cứu tất cả.

Để cứu mười nghìn, hoàn toàn có thể giết một nghìn.

Đó là người chúng ta gọi là vua.

Có thể gánh trên vai vận mệnh của cả đất nước cùng mạng sống của rất nhiều người trong khi vẫn tiến lên phía trước, đó mới chính là một vị vua đích thực.

Nhưng.

“Nhưng… nếu là mình, mình có thể làm việc ấy chăng?”

Đúng hơn, làm thế có thật sự là khôn ngoan?

Anh tự hỏi.

Để bảo vệ sự yên bình cho nhiều người, những kẻ mang đôi mắt bị nguyền rủa phải được diệt trừ.

Để bảo vệ sự yên bình cho nhiều người, Sion đang than khóc phải trở thành một vật hi sinh.

Liệu mình có thể tha thứ cho tất cả những điều này?

“…..”

Anh nghĩ đi nghĩ lại.

Rằng chắc chắn sẽ phải có cách khác.

Một thế giới không ai đánh mất điều gì.

Một thế giới không ai phải than khóc.

Liệu một thế giới như thế có thực sự tồn tại?

Tất nhiên, nếu người nói điều đó là anh thì hẳn anh cũng đã tự cười vào mặt mình rồi. À, mà thực ra, Froaude lúc đó đã cười vào mặt anh mới đúng.

Một vương quốc không có ai phải hi sinh nơi người dân chỉ tràn ngập trong tiếng cười.

Hắn cười nhạo như thể điều đó thật vớ vẩn. Hắn còn bảo anh tốt hơn nên đối mặt với những trải nghiệm đau đớn trong thực tại này thay vì tìm kiếm những giấc mơ trẻ con hoang đường ấy…

Phần 7Edit

Nghĩ đến đó, khuôn mặt Ryner như thắt lại đầy đau khổ.

“Tôi đã có quá đủ những thứ trải nghiệm ấy rồi nhé….”

Nhưng, dẫu thế, kể cả khi mọi người đều đã từ bỏ giấc mơ ấy, tôi vẫn sẽ luôn tin tưởng vào nó.

Dù Sion có khóc thét lên rồi từ bỏ, mình vẫn sẽ…

“…..”

Dù nói vậy, nhưng quả thật chặn đứng những quân đoàn của Roland không phải là chuyện dễ chơi.

Đến đó, chợt Ryner nhớ lên tên của vị thống lĩnh quân đội Roland đang ở Nelpha lúc này trong tập tài liệu kia.

Tướng quân chỉ huy hiện tại của các cánh quân Roland chính là Thống soái Claugh Klom.

Tên tóc đỏ tay to óc nho ấy.

Nhưng Ryner hiểu rất rõ.

Ngay từ lần đầu gập mặt, dù chỉ "giao lưu" vài đòn, anh đã hiểu rõ độ phiền phức của sức mạnh tầm cỡ ấy của gã đó.

Claugh Klom - Ngón tay Đỏ.

Cái tên tượng trưng cho tử thần nơi chiến trường.

“….aaa ~, mình phải đấu với gã quái vậy đó trên chiến trường sao? Nghiêm túc chứ?”

Ryner nói với một giọng bất an.

Hơn hết, lần này, anh cũng chỉ đặt mạng sống của mình vào canh bạc này.

Mà anh còn phải gánh trên vai tính mạng của cả quân Roland dưới trướng Claugh lẫn quân Nelpha của Toale.

Liệu anh thực sự có thể đấu với một đối thủ tầm cỡ đó trong khi vẫn có thể giảm thiểu thương vong hai bên chăng?

“…..”

Lúc này, anh chợt nhớ lại đoạn tiến theo của tập tài liệu. Luke thực ra cũng còn tốt bụng chán khi đã đính kèm cả  thông tin của Claugh trong đó.

Thần chết nơi chiến trường.

Một con quỷ chưa một lần kinh qua mùi thất bại trên mọi chiến trường.

Với sức mạnh vô song cùng khả năng dụng binh tài tình.

Đấu với một đối thủ như vậy.

“Phải làm sao đây?”

Không hiểu vì sao, giờ anh lại cảm thấy muốn từ bỏ.

“Aaa, geez, sao mình cứ toàn gặp phải những thứ phiền phức không vậy nè?”

Nhưng, ít ra Chúa cũng đã phù hộ đối thủ của anh không phải tên Luke đó mà nhỉ? Anh nghĩ.

Nếu là Luke lĩnh soái quân đội, với Ryner hiện giờ, quả thật lực bất tòng tâm.

Nếu một con người, với bộ não thiên tài vượt xa lẽ thường như thế, điều khiển quân đội, với Ryner hiện giờ, nghĩ đến chuyện chọc vào ổ kiến lửa đó là đã không vui nổi rồi.

Tất nhiên, Ryner thực ra cũng đã học về binh pháp và các chiến thuật dùng trong chiến trận, nhưng nói thật lòng, những thứ đó chỉ dùng cho độc chiến… nói cách khác, việc huấn luyện anh nhắm đến mục tiêu biến anh trở thành một “đội quân một người”.

“Vì vậy mà nói, ừm, khó mà tin được mình có thể đánh bại gã đó từ mấy bài huấn luyện lúc trước ấy…”

Anh nói bằng một giọng the thé, và rồi.

“…Nhưng giả sử có phải chạm trán hắn trên chiến trường, mình cũng không thể để đầu lìa khỏi cổ được… vậy, chỉ còn cách đó sao? Mình phải bằng cách nào đó, đột nhiên thông minh hơn hắn, chỉ còn cách đó thôi mà nhỉ? Mà mấy kiểu như thế? Uwa, chẳng phải quá bất khả thi sao?”

Anh gần như đã chìm trong tuyệt vọng.

Cái cuộc đời rắc rối đến nực cười này khiến anh chỉ muốn thở dài.

“….”

Váo lúc đó, Ryner liếc qua những chiếc kim trên đồng hồ và chợt nhận ra đã quá năm giờ.

“…Chết bỏ.”

Trong lúc suy nghĩ mấy thứ quái đản và lo lắng đủ chuyện, một giờ đồng hồ đã thấm thoát trôi qua mà anh không hề hay biết.

Tuy vẫn còn lâu mới đến lúc bình minh ló dạng vì thời tiết có vẻ đang chuyển xấu, bầu trời bên ngoài vẫn ngập trong sắc tối. Có thể cũng vì thế mà anh không nhận ra thời gian đã trôi nhanh đến nhường nào.

“Đến lúc khởi hành thôi.”

Anh hối hả bật dậy. Rời khỏi căn phòng, nhảy xuống cầu thang. Và trong khi bước ra khỏi toà nhà, anh ngước nhìn cả vòm trời xám xịt che phủ bởi tầng tầng mây đen bên trên, có lẽ hôm nay sẽ mưa to đây.

“…geez, ngay bữa sáng mà chúng ta đã lên lên kế hoạch rất lâu để khởi hành ư. Đúng là điềm xấu ể.”

Nói thế, nhưng cũng không quá bận tâm về những việc ấy,  anh bắt đầu lao đi.

Trên đường đi, anh bỗng nghĩ đến việc nên lượn một vòng vào thư viện để mượn vài cuốn binh thư cùng chiến lược tác chiến, nhưng cuối cùng lại tặc lưỡi cho qua. Vì cả anh cũng chẳng biết lúc nào mình có thể quay lại đây để trả chúng, mà quan trọng hơn cả, thề rằng có cho tiền anh cũng chẳng dám tìm hiểu xem Ferris sẽ thịt mình như thế nào vì tội đến trễ bởi một lý do vớ vẩn như thế.

Và thế là, để không trễ hẹn và bắt Ferris phải đợi lâu, anh bắt đầu tăng tốc.

Phần 8Edit

Thời gian giờ sẽ được chuyển về quá khứ một lúc trước.

Cũng đã đến giờ khởi hành nếu cô không muốn trễ hẹn tại điểm dự định sẽ hội nhóm với Ryner.

“Khỉ thật. Mình sẽ đến đó muộn giờ mất.”

Ferris đang chạy dọc theo những con phố thương sắm.

Sau lưng cô là hai chiếc túi và cả một giỏ đồ khổng lồ.

Nhân tiện, chiếc túi bên trái là để chứa quần áo của cô. Trong đó có cả những bộ đồ thêu cả hình logo dango rất dể thương vừa mua từ tiệm vải mà cô đã nhắc đến trước đó.

Hiện tại, cô cũng đang mặc trên mình một trong số chúng.

Cảm giác sảng khoái hơn nhiều so với bộ giáp thường ngày và cả đôi chân cô cũng nhẹ nhàng hơn trước. Chỉ có chút vấn đề ở thanh kiếm đang đeo ở eo của cô trông có vẻ hơi kỳ cục….

Thế nhưng, kỳ lạ thay, dù có ăn mặc thế nào mọi thứ cũng bỗng nhiên hợp nhau đến lạ.

Còn chiếc túi bên tay phải, tất nhiên, sẽ chứa y phục mới cho Ryner mua ở cùng một tiệm với cô.

Ban đầu, người bán hàng đã lựa sẵn trang phục thích hợp giúp cô, chỉ trừ một thứ, đó là chiếc quần lót chỉ có những tên biến thái mới dám mặc, là được đích thân Ferris kiểm duyệt.

Lúc đó, cô gái bán hàng đã bảo,

“Ồ ồ, hẳn là quà cho bạn trai cô phải không! Hai người chắc phải thân thiết lắm đúng không nè ~”

Ferris đáp,

“Làm gì có, ngược lại ấy chứ. Thứ này tôi mua cốt để sỉ nhục hắn thôi.”

“U choa, thế hai người có ‘sở thích’ đó ư?”

“…’sở thích’ gì? Ý cô là sao?”

“Không, không, không có gì đâu ạ. Hiểu rồi. Tiểu thư à, nhìn thấy cô có một kế hoạch sỉ nhục gã đó hoàn hảo đến thế khiến bản thân tôi cũng run lên vì cảm động đấy chứ. Vậy, cái này được không? Bá cháy bọ chét đấy ạ.”

“Hồ. Vậy lấy cái đó đi.”

“Còn cái này được không?”

“Lấy luôn đi.”

Và cuối cùng, chiếc túi kia bị lấp đầy bởi những thứ trang phục biến thái ngoại hạng.

Không chừng, Ryner từ đây thực sự sẽ phải bán khoả thân suốt cuộc hành trình cho xem.

Bán khoả thân, với cả cặp kính pince-nez.

Cô bắt đầu tưởng tượng ra hình ảnh tuyệt vọng trên gương mặt Ryner lúc ấy.

“….Fufufu. Nghe hấp dẫn rồi đây.”

Cô cười nhạt trong lúc chạy.

Ờ thì, thực ra cô cũng có mua vài bộ thường phục cho Ryner và gói trong chiếc bị to đùng kia, nhưng đó sẽ là bí mật. Cô sẽ bắt hắn bán khoả thân, để rồi chỉ cho hắn biết khi cuộc hành trình đã sắp kết thúc để thấy cảnh hắn khóc thét lên lúc đó.

Dù gì.

Với một tốc độ đáng kinh ngạc, băng qua từng con phố tấp nập, khu dân cư và cuối cùng đã vào đến đường cái.

Thế nhưng, cô lập tức rời khỏi đường cái ngay sau đó.

Kể cả khi con đường ấy chắc chắn sẽ dẫn thẳng đến điểm hẹn, tiệm trà dango Asohld , cô cũng không thể đi lối ấy.

Cả hôm qua lẫn hôm nay, khi dạo quanh phố, cô đã thấy nhiều tốp lính truy nã lởn vỡn tìm kiếm Ryner.

Dù Ferris vẫn chưa có tên trong danh sách đen ấy, điều duy nhất khiến cô chưa bị ai theo đuôi đến giờ, mọi thứ đều có thể xảy ra.

Nếu có biến và thực ra cô đang bị theo đuôi, họ chắc chắn sẽ tìm ra vị trí Ryner hiện tại và mọi thứ sẽ rất phiền phức.

Đó là tại sao cô phải rời khỏi đường cái, và xác nhận cẩn thận xem liệu thực sự không còn ai theo dõi mình không.

“…hừm. Có vẻ ổn cả rồi đấy.”

Nói thế, cô thả lỏng người hơn trước một chút.

Từ bây giờ, cô có thể chạy thẳng một mạch đến điểm gặp mà không dùng con đường cái nguy hiểm đó, nhưng trước hết.

“…chắc nó phải ở đâu đây chứ nhỉ.”

Cô bảo.

Tối qua, cô chợt gặp được Iris đang tung tăng trên đường, và sẵn nhờ cô bé vài việc.

Ngày mai, Ferris sẽ cuốn gói khởi hành.

Sau khi Ferris và Ryner đã ra khỏi đất nước này, khi mọi chuyện đã lắng xuống, Iris sẽ có nhiệm vụ đưa Arua và Kuku đi cùng và theo sau.

Cô sẽ đợi ở nơi hay nhận dango.

“…phải trong vùng này đúng chứ nhỉ.”

Cô bỗng khựng lại khi nói đến đó.

Nhìn xung quanh.

Khác với con đường lớn thẳng tắp lúc nãy, dù mới chỉ đi khỏi đó một đoạn, nhưng cảnh vật giờ đây không khác gì chốn rừng hoang.

Cả khu vực bị bao phủ bởi từng ngóm cỏ dại còn cao hơn cả Ferris, khiến cả việc di chuyển len lỏi giữa chúng cũng không phải dễ dàng.

Đây cũng là lý do cô định đến chỗ hẹn từ lối đi rậm cỏ này để tránh tai mắt của những kẻ truy đuổi.

“… Có vẻ không thể tìm thấy Iris trong đám cỏ rậm rạp này được rồi.”

Dò xét xung quanh.

Cô gắng định vị sự hiện diện của Iris.

Nhưng cuối cùng lại không có gì cả.

“Iris, em có ở đó không?”

Cô gọi to, nhưng đúng vậy,

“…”

Không có ai trả lời.

“…. Hửm. Con bé chưa đến sao?”

Gạt từng lùm cỏ, cô tiến lên.

“iris, em có ở đó không?”

Và rồi, từ đâu đó trong khóm cỏ,

“Nee-sama!”

Iris gọi vang.

Ferris xoay phắt đầu về phía phát ra tiếng kêu.

Cô đã thấy em gài mình. Iris lẫn giữa những bụi cỏ.

Với mái tóc vàng óng hệt như Ferris, làn da mịn màng xinh xắn. Chỉ trừ khuôn mặt trẻ con, thân hình cô bé lại hoàn hảo đến không ngờ. Mặc chiếc váy lắm ren. Trên vai đeo một chiếc balo đỏ nhỏ xinh, trang phục hệt như thường ngày.

Iris khi đó,

“….”

Iris đỏ thẫm một màu máu tươi, và bị ai đó nắm chặt treo ngược lên từ phía chân.

Cả tay và chân cũng đều đã bị trói.

“… nee-sama, đừng đến đây!”

Iris hét to như thể sắp bật khóc.

Còn Ferris.

“….”

Ferris nhận ra gã đang nắm chân con bé,

Với mái tóc xoã dài, đen thẳm, cùng đôi mắt lạnh lẽo màu xanh biếc sâu hoáy.

Một gã đàn ông mang nụ cười điên loạn của quỷ dữ.

Ferris biết gã đàn ông ấy,

Nếu mình nhớ không nhầm, hắn tên là Froaude thì….

Nhưng, sao kẻ đó lại ở đây.

Sao ánh mắt Iris lại như thế.

Tại sao.

Chuyện quái gì đang…..

“…. Tên khốn, ngươi đã làm gì Iris hả ả ả ả!”

Cô tuốt kiếm ra. Lao thẳng về phía Froaude với tốc độ sấm sét.

Một tốc độ mà không một đôi mắt thường nào có thể bắt kịp.

Một tốc độ của thần thánh.

Không một con người bình thường nào có thể cản nỗi thanh kiếm của cô.

Thế nhưng, Froaude vẫn bình thản nở nụ cười điên loạn ấy.

“… rút kiếm ra trong lúc hoảng loạn như thế… Thật là ngu ngốc. Cô phải hiểu mình cô không thể đánh bại tôi mà nhỉ?”

Và chỉ một chiếc phẩy tay. Một chiếc nhẫn màu đen khiến cả bàn tay phải của hắn loé sáng lên.

Hắn bắt đầu lẩm bẩm.

“… hãy để…tất cả trở thành bóng đêm.”

Trong chớp mắt.

Một bóng đen từ nền đất nơi Froaude đang đứng lan rộng và méo mó.

Nhảy xổ ra những con quái vật màu đen từ chỗ cái bóng.

Con quái vật vô sắc đen nghịt với hình dáng tựa loài sói.

Một trong số chúng lao thẳng đến Ferris.

“ku.”

Cô vung kiếm chém nó.

Nhưng cô đã không thể chém chết nó.

Con sói, với hàm răng nhọn hoắc, cắn chặt thanh kiếm của cô, khiến nó dừng hẳn lại.

Froaude nhún vai.

“Ôi trời, có vẻ cô đã yếu hơn nhiều so với lần chạm trán trước của chúng ta nhỉ? Cô nàng lúc trước hẳn dư sức chém cả một hay hai Kagerou của ta đấy chứ…. Phải chăng là do đang lo lắng cho thứ này chăng?”

Nói đến đó, hắn giơ cao cánh tay trái.

Tay trái hắn đang siết chặt chân Iris.

Iris khóc thét lên. Từ lúc nhỏ, con bé hầu như chưa bao giờ khóc, cả ngày cười đùa vui vẻ, sở hữu những thứ cảm xúc khiến cả Ferris đôi khi cũng phải ghen tị, thế mà giờ đây, cô em gái bé bỏng ấy của cô lại đang thút thít oà khóc thế kia.

“… thằng khốn.”

Ferris rút kiếm lại, nhảy bật về sau một bước, và vung kiếm một lần nữa. Đường kiếm lần này thậm chí còn sắc và nhanh hơn cả trước đó.

Hai con sói lập tức bị chẻ đôi và biến mất.

Nhưng cả tá con sói khác đã xuất hiện để thay thế. Ba con quái vật ấy đang lập vòng cảnh giới quanh Iris và Froaude.

“….”

Ferris nhìn chúng và tập trung phân tích.

Chỉ cần lơ là phòng thủ, cô sẽ bị giết trong phút chốc.

Gã này. Những chiếc bóng được hắn tạo ra mạnh đến không tưởng.

Lần đầu giao chiến với hắn, cô đã hoàn toàn không thể chạm đến dù chỉ một cọng tóc của tên ấy. Lúc đó, Ryner đã ở đó cùng cô, và sau khi tìm ra yếu điểm của hắn, suýt tí nữa họ đã có thể hạ gã đó, nhưng giờ, liệu cô thực sự có thể cứu Iris khỏi bàn tay của hắn ta chỉ bằng sức lực bản thân chăng?

“….”

Khó rồi đây, cô nghĩ thầm.

Nhưng không phải là không thể, cô có cảm giác đó.

Vì so với thời điểm đó, kỹ năng của cô giờ đã tiến thêm một bậc dài.

Hơn nữa, cô đã biết đám quái vật đó được triệu hồi từ cái nhân đen hắn đang đeo kia.

Chỉ cần trong khoảnh khắc xử xong hết đám sói, cô có thể chặt đứt ngón tay đeo nhẫn ấy.

“… không”

Lúc ấy, cô nhận ra cơ thể đầy máu của Iris. Trán của con bé đã bị cắt một đường dài, cả vai, chân… nghiêm trọng hơn nữa chính là dòng máu đang rỉ ra từ lưng con bé.

Chỉ nhìn thế cũng đã đủ khiến cô hiểu. Rằng Froaude đã chơi đùa với Iris khi con bé cố trốn thoát. Lưng con bé hẵn đã bị xé toạt bởi những vết cắn của bọn sói kia.

Iris đang run rẩy trong sợ hãi. Ferris chưa từng thấy em gái cô trong bộ dạng đó.

Em gái cô. Người cô luôn yêu thương từ khi còn nhỏ,

“….”

Đừng tưởng đến đây là hết.

Cô nghĩ.

Cánh tay hắn.

Cô sẽ phanh cánh tay đó thành trăm mảnh.

Hạ thấp tấn cùng thanh kiếm. Thần kinh cô như thắt lại, rồi đổ dồn tất cả sự tập trung chảy vào lưỡi kiếm.

Ngay lúc đó, Iris hét lên.

“Đừng! Nee-sama, đừng mà!”

“….”

“Chị phải rời khỏi đây mau. Tên này mạnh hơn tất cả đối thủ chúng ta từ….”

Ferris cắt lời cô bé và nói.

“…. Chị đã biết từ trước rồi. Thế nên đừng lo. Chị sẽ đến cứu em ngay đây.”

Froaude lại cười phá lên.

“Tình chị em mới cảm động làm sao… hẳn ta phải khen ngợi các ngươi đấy? Nhưng có vùng vẫy cũng vô vọng mà thôi.”

“…”

Ferris không nói gì. Chỉ tập trung toàn lực dần về mũi kiếm, một điểm duy nhất trên thanh kiếm của cô.

Froaude nói tiếp.

“…. Đúng như ta nghĩ, chỉ mình cô không đủ để đe doạ ta. Thanh kiếm của cô vung vẫy trong hoảng loạn lại còn đâm đầu vào cuộc chiến không có cơ hội thắng… nếu là Ryner-san hẳn sẽ không làm vậy đâu nhỉ?”

“….”

Cô không nói gì. Cơ hội chiến thắng vẫn còn đó. Hắn chỉ đang cố làm mình bối rối, nếu ngươi nghĩ ta vẫn như lúc trước thì sẵn sàng nếm mùi đau đớn đi.

Chỉ một đòn, chỉ một đòn và ta sẽ chặt đứt cánh tay và đập tan cái nụ cười ấy trên khuôn mặt ngươi.

Cô nghĩ.

Và quá trình chuẩn bị đã xong.

Ngay khoảnh khắc đó, Froaude bảo.

“Giờ thì, thu kiếm và đầu hàng đi. Ta không có hứng tiêu khiển thời gian với thể loại tép riu như cô đâu….”

Ngay khoảnh khắc đó.

“Vậy, để ta kết liễu ngươi luôn ở đây nhé.”

Cơ thể Ferris lướt nhanh về phía trước.

Và đó là một tốc độ nhanh hơn trước rất nhiều lần.

Những con sói đã sớm nhận ra và áp sát cô, nhưng ngay lập tức cô vung kiếm chém gọn bọn chúng.

Một.

Trong tích tắc, hai con khác cùng lao đến tấn công, cô né một con, còn con còn lại hưởng trọn một đòn, tất cả đều không thể ngăn cô tiến lên phía trước.

Con mà lúc nãy cô đã né bắt đầu quay lại và đuổi theo cô từ đằng sau, nhưng cô không quan tâm.

Miễn là nó không bắt kịp thì chẳng có gì phải lo.

Nhanh hơn, nhanh hơn nữa.

Tránh mọi đòn đánh từ kẻ thù, nhắm thẳng đến cánh tay của Froaude….

“….”

Một nhát chém nhanh, gọn.

Một đường kiếm xé toạt cánh tay hắn.

Trong khoảnh khắc đó.

“….. gaaa.”

Tiếng hét thay vào đó là của Ferris.

Thanh kiếm chưa từng có cơ hộ chạm đến Froaude.

Bởi một con rắn đen khổng lồ vừa thò ra từ chiếc bóng dưới chân Froaude đã kịp ngoạm lấy chân phải cô.

Với hàm răng sắc như dao cạo, nó cắn chặt vào bắp chân cô.

Cảm giác đau đớn bất ngờ lan toả khắp cơ thể khiến đường kiếm của cô mất đi sự sắc bén.

Cùng lúc đó, từ đằng sau, con sói lúc nãy táp lấy cánh tay trái cô.

“….”

Khuôn mặt cô nhăn nhó dữ dội, đau đớn đến nỗi không bật thành tiếng.

Nhưng, dẫu vậy, cô vẫn không dừng lại.

Với cánh tay cầm kiếm vẫn tự do, đôi chân trái vẫn đủ khoảng trống, cô nhảy một bước sải dài về trước, chém một đường thẳng đến Froaude….

Người đàn ông với nụ cười rộng toét, điên loạn ấy, trước hành động ấy đã bị đẩy lùi về sau.

“… úi cha, tí nữa chết rồi. Nếu cô cứ cố chấp trong tình trạng ấy thì tứ chi không khéo đứt đoạn cả đấy.”

Nhưng Ferris mặc xác điều đó. Cô chỉ trừng mắt liếc nhìn kẻ đằng trước mặt mình.

“…ta sẽ giết ngươi.”

“Rất tiếc, cô không làm thế được đâu.”

Hắn vẫy chiếc nhẫn. Vào lúc đó, một con rắn khác thò ra từ chiếc bóng kia và ngoạm nốt chân trái cô.

“Nee-sama!?”

Iris hét to.

Phần 9 Edit

Nhưng, cô không thể đáp lại lời con bé. Một con sói bóng đêm phóng ra từ chiếc bóng táp lấy cánh tay phải duy nhất còn sót lại của cô.

“…..”

Âm thanh như một thứ gì đó vừa bị xé toạt vang lên, từng dòng máu đỏ tươi bắt đầu bắn ra khắp nơi.

Ngay lập tức, cô như mất đi ý thức vì cơn đau dữ dội.

Thanh kiếm trên tay cô chỉ chựt chờ rơi xuống nền đất.

Nhưng cô lắc đầu thật mạnh, cố kiềm nén cơn đau. Nếu cô từ bỏ ngay lúc này, Iris sẽ không còn cơ hội sống.

“….ku”

Cô giơ cánh tay lên cao.

Phải chặt đầu tên Froaude ấy…

Chậm rãi, cô giương cao thanh kiếm trong tay.

Còn Iris lại bắt đầu,

“…. Đừng mà… em van chị, đủ rồi mà! Như vậy là đủ rồi vì thế xin chị đừng cử động nữa Nee-sama!”

Cô bé la lên thảm thiết.

Nhưng Ferris chỉ đáp lại bằng một nụ cười nhạt. Chị sẽ ổn thôi mà, đừng có làm mặt mè nheo như thế, khuôn mặt cô như muốn nói thế. Rằng em có từng thấy Nee-sama thua ai đó bao giờ chưa nè? Chưa từng, đúng không nào? Thế nên lần này cũng vậy thôi, ráng đợi chị một chút nữa nhé, cô như muốn nói thế.

Nhưng, không một từ nào toát ra từ phía cô. Tất cả sức lực của cô tựa như đang bị rút cạn khỏi cánh tay đang giơ cao chuẩn bị ra đòn kia…

Iris khóc thét lên. Với hai hàng nước mắt giàn giụa, cô bé hét thật to.

“Đừng, dừng lại đi mà. Nếu chị cứ cử động như thế… cánh tay… cánh tay Nee-sama sẽ….”

Cánh tay cô, sẽ bị xé tan thành từng mảnh.

Tất nhiên cô rõ điều đó hơn ai hết. Nhưng, cô vẫn nhất định phải giơ cao cánh tay ấy. Bằng mọi giá, cô phải cứu bằng được Iris….

Nhưng, ngay khoảnh khắc ấy, Froaude đột nhiên nhấc bổng Iris.

“Cô thực sự muốn cứu con bé này đến vậy sao? Vậy, để ta tiễn nó đi trước…”

Ngay lập tức, hắn bắt đầu phẫy nhẹ cánh tay với chiếc nhẫn.

“… hãy để…”

Hắn định giết con bé.

Hắn định giết Iris.

Phải ngăn hắn lại, Ferris cố đưa cánh tay lên thật cao. Siết chặt thanh kiếm trong tay, nâng tay cao hơn một chút nữa. Nhưng cô không thể. Cánh tay cô không còn cử động được nữa.

Mình phải làm gì đây?

Mình có thể làm gì đây?

“….”

Nhưng cô không thể làm gì hơn được nữa.

“… không.”

Ai đó.

Ai đó cứu chúng tôi với.

Tiếng thét trút thẳng ra từ sâu thẳm trong con tim cô.

Làm ơn, ai đó hãy cứu chúng tôi với.

Ai đó!?

“…”

Trong lúc cô cầu khấn, một điều thần kỳ đã xuất hiện.

Như thể nguyện ước của cô đã được đáp trả.

Từ xa tít tầm mắt, cô có thể thấy một chàng trai đang phóng nhanh dọc theo con đường cái.

Một chàng trai cô vô cùng thân thuộc.

Suốt ngày mang một dáng vẻ lờ đờ.

Suốt ngày đều tỏ ra lười nhác.

Uể oải cả ngày, nhưng mỗi khi đến lúc, mỗi khi những chuyện như thế này xảy đến.

Mỗi khi cô cầu nguyện.

Mỗi khi cô cầu nguyện để được giải thoát, vì lý do nào đó, hắn lại là người xuất hiện đầu tiên, giờ vẫn đang hướng đến đây…

Đến đây…

“….Ry, Ryner.”

Cô cố gọi to.

Gọi to tên hắn.

Gọi to tên gã đồng đội ấy của mình.

“…….”

Thế nhưng.

Trước khi kịp làm điều đó, Froaude đã bịt kín miệng cô lại bằng đôi tay của hắn.

DYD0319 s

“… Ối trời… chơi thế là không đẹp đâu nhé. Ta đã phải kháng lệnh, rồi vạch lên cả một kế hoạch tỉ mỉ thế này cốt để khai thác điểm yếu của Ryner-san đấy, nếu hắn tìm ra chúng ta trong tình trạng này thì phiền phức lắm. Không giống cô, gã đó có thể hơi khó đối phó hơn một chút…”

Dù có cố gắng cách mấy, Ferris càng vẫy vùng hắn lại càng bịt chặt miệng cô lại bằng cánh tay mảnh mai gớm ghiếc ấy.

Froaude lại nói tiếp.

“… phải rồi. Thậm chí dù có là hai chị em các cô ra chiêu thì ta vẫn chắc mẩm phần thắng. Nhưng, nếu có hắn, tình thế có thể thay đổi. Dù so về sức mạnh thì hắn cũng chỉ ngang cơ với cô, nhưng nếu hai người hợp lực thì vẫn có khả năng ta sẽ bị đánh bại, đúng chứ nhỉ? Nếu hợp bích cùng cô, lợi thế tạo bàn đạp thay đổi bàn cờ này có thể sẽ được mở ra. Cứ như lúc nào hắn cũng có một con bài tẩy nào đó kỳ lạ vậy… phải đây chính là lý do hắn được biết đến với tên gọi Pháp sư Roland Vĩ đại nhất sao?”

Nhưng cô không thể nghe được bất cứ lời nào của hắn.

Vì tất cả ánh mắt cô giờ đã đổ dồn vào chiếc bóng của Ryner.

Chiếc bóng của một Ryner đang ngày càng xa dần, xa dần.

Đồ ngốc, sao anh không chịu ngoảnh đầu lại chứ, Ferris thầm nghĩ. Tôi ở ngay đây cơ mà, ngoảnh đầu lại rồi nhìn về hướng này đi nào, cô nghĩ.

“…..”

Nhưng vì lý do nào đó, Ryner trông như thể đang chạy với một tinh thần mà trước đây hắn chưa từng có, đến nỗi không còn để tâm đến những thứ mình vừa vụt qua hai bên đường.

Tất nhiên, cô biết rõ lý do anh lại lao đi điên cuồng như thế. Để không đến điểm hẹn trễ giờ. Để không khiến Ferris đợi lâu, anh phải lao đi điên cuồng đến thế.

“….”

Ánh mắt cô dán chặt vào chiếc bóng ấy.

Đó là điều duy nhất cô còn có thể làm được lúc này.

Và sau khi Ryner mất hút khỏi đường chân trời, Froaude bắt đầu thả bàn tay hắn ra.

“…. Đừng nói là vừa nãy, cô vừa có một giấc mơ ngu ngốc nào đó đấy nhé? Nghĩ ra được thứ như thế trong tình trạng này thì có hơi sai lầm ấy nhỉ?”

Hắn nói bằng một giọng thoả mãn.

Ferris ngẩng đầu lên, trừng mắt nhìn Froaude.

“… Sau vụ này, ta nhất định sẽ giết ngươi.”

“Hahaha.”

“… Ryner sẽ đến đây. Chỉ cần… chỉ cần hắn nhìn thấy cảnh này, hắn nhất định sẽ không để yên cho ngươi đâu.”

“Nhưng tên ấy đã cao chạy xa bay rồi mà nhỉ.”

“Kể cả như thế, hắn nhất định sẽ đến. Ngươi… chắc chắn ngươi sẽ chết không toàn thây….”

Nghe những lời đó, Froaude, bắt đầu nở một nụ cười hớn hở và nói.

“Ố ồ. Sợ nổi da gà luôn rồi này. Nhưng chắc chắn hắn sẽ không thể xuống tay với ta. Vì ngươi… ngươi sẽ thành chướng ngại ngăn cản hắn làm điều đó…”

Hắn lại khẽ vung nhẹ tay và tiếp lời.

“Để không làm ngươi tổn thương, tên pháp sư ấy sẽ gục ngã. Xin đừng lấy mất những thứ quý giá của tôi thêm nữa, chắc chắn hắn sẽ phải khóc thét lên như thế, để rồi sau đó ngay cả phép thuật của mình hắn cũng sẽ không niệm nổi. Có thể hắn là một gã nhạy bén với bộ óc thiên tài và thậm chí có khả năng trở thành một đối thủ cực kỳ khó xơi… nhưng nói gì thì nói, hạng rác rưởi như thế không xứng để khiến chúa công ta phải phiền muộn.”

Hắn giơ cao bàn tay cùng chiếc nhẫn đen.

“… khi bạn bè mình bị bắt, con tim hắn lại rung động. Khi đồng đội bị tổn thương, hắn lại trở nên chùn bước. Và khi chúng bị giết… nước mắt hắn lại rơi vì chúng. Yếu đuối là căn nguyên của vấn đề, đúng chứ? Yếu, thật quá yếu đuối. Hạng rác rưởi như thế… Chúa công của tôi ơi….”

Và hắn nói.

“Tên đó không xứng được gọi là bạn của Anh Hùng Vương Sion Astal.”

Trước những lời đó.

Ferris, ngay lập tức, không thể chấp nhận một lúc tất cả chúng.

Phần 10Edit

Tâm trí cô trở nên trống rỗng vì không thể hiểu nổi chúng.

Gã này vừa nói gì cơ?

Hắn.

“… Đừng nói với ta… đừng nói với ta rằng chính Sion… Sion là….”

Froaude thản nhiên.

“… đây cũng là lệnh của ngài ấy.”

Rồi hắn phẫy tay.

Vẽ nên một đường cánh cung với chiếc nhẫn đen tựa bầu trời đêm.

Ngay khi hắn làm thế, bóng đêm.

Từ chỗ nơi Froaude đang đứng, một thứ bóng đêm được mở rộng và mười con quái thú xuất hiện.

Iris thì đang…

“Khoan đã, dừng lại mau!”

Ferris hét lên.

Cô giẫy dụa dữ dội, tay chân cô như muốn bị xé toạt, để rồi sau khi cơn đau như cắt thịt ấy thấm dần xuống tận xương tuỷ,

“Dừng lại điiiiii!!”

Ferris hét to.

Tuyệt vọng.

Cô tuyệt vọng cầu cứu.

Ai đó cứu chúng tôi với.

Ai đó, làm ơn hãy cứu chúng tôi, cô hét lên.

Nhưng hắn vẫn không hề mảy may dừng lại.

Cảnh tượng trước mắt cô cứ thế ngày càng hãi hùng.

“Chuyện quái gì thế n….”

Đầu óc cô quay cuồng.

Sự minh mẫn của cô chợt tan biến như màn sương, tất cả giờ chỉ còn một cõi hỗn loạn.

“Thứ địa ngục quái quỉ gì thế này?”

Iris thì đang thoi thóp. Đang sắp sửa bị sát hại. Và đó lại chính là lệnh của Sion.

Chuyện gì thế này.

Chuyện quái gì thế này.

Tôi không hiểu. Vậy thực ra tôi phải làm sao?”

Tôi có thể làm gì?

Cái cảm giác cô độc đáng sợ như đang nuốt chửng lấy cô.

Thế giới… cô có cảm giác thế giới này thật là một nơi đáng ghê tởm.

Hệt như cái ngày hôm đó.

Cái ngày cách đây hai tuần trước.

Ryner thì đột nhiên biến mất, còn Sion lại trở nên kỳ lạ.

Một thế giới không phải thứ cô từng biết trước đó, như thế nó đã xoay chuyển hoàn toàn.

Rối rắm, đáng sợ, run rẩy ngày qua ngày.

Đáng lẽ tất cả chỉ đã kết thúc.

Vì cô đã tìm được anh.

Vì cô đã tìm thấy thứ mình cần tìm.

Trong nhà ngục ấy.

Ánh sáng của cô–– ánh sáng ngáy ngủ lờ đờ ấy, đáng lẽ cô đã tìm ra được nó.

“Tại sao… tại sao anh lại không cứu em ra khỏi đây chứ! Ryner! Em ở đây cơ mà! Mau đến đây đi!”

Cô gào lên.

Cô gào lên trong sự tuyệt vọng, như thế muốn gửi thẳng những lời gọi ấy đến một Ryner đang ở rất xa nơi đây.

“Đến đây và cứu bọn em mau lên, Ryner!!”

Nhưng.

Phản chiếu trong đôi mắt cô không phải là ánh sáng, mà chỉ còn một thứ bóng tối đen đúa.

Froaude cười phá lên.

Đôi môi mỏng manh ma quái đỏ tươi ấy, há to.

“….”.

Khoảnh khắc đó.

Một tiếng rít của một cuống họng bị xé toạt vang lên từ phía Ferris.


Phần 11Edit

Đâu đó ở vùng trời phương bắc, tại một nơi có tên nhà trà dango Asohld.

Ryner vẫn đang một mình chờ đợi ai đó.

Vì trời hãy còn sớm, cửa hiệu đằng sau vẫn còn đóng kín. Nếu nữ thần dango Ferris ấy ở đây, biết đâu cô ta đã khiến cái tiệm này mở cửa rồi cũng nên, nhưng với anh, đơn giản chỉ đành bó tay.

“… còn chẳng có chỗ ngồi nữa.”

Lầm bầm với một giọng phách lối, anh quay đầu lại nhìn.

Giờ chắc cũng tầm tám giờ rưỡi.

Bằng cách nào đó, anh đã có thể đến nơi sớm hơn năm phút trước giờ hẹn, aaa~, để xem cô ta còn có gì phàn nàn nữa không, đó là điều anh nghĩ, nhưng giờ đã quá ba mươi phút tính từ giờ hẹn.

“…. Cái bà này, đến mau đi chứ….”

Đấm lấy đấm để cái hông đang mỏi rã rời của mình. Rồi vươn vai sau đó uốn cả người về đằng sau.

Anh chỉ có thể làm nhiêu đó.

Chẳng còn thứ gì khác để làm.

Có vẻ Ferris vẫn chưa đến đây.

“… chẳng nhẽ mình nghe nhầm giờ hẹn sao?”

Anh cố nhớ lại đoạn nói chuyện với Ferris sáng hôm trước chỉ để cố xác nhận xem giờ hẹn có thật là tám giờ.

Vậy, sao con nhỏ ấy vẫn chưa đến?

Đừng nói là có chuyện đã…

“………….”

Vào lúc ấy.

Một giọt nước rơi bõm xuống ngay chính giữa khuôn mặt anh.

“Hử?”

Ngước nhìn lên phía trên, cả vòm trời xám xịt đập vào mắt anh.

Những giọt nước cứ thế tí tách rơi.

“…. Woaaa, tệ rồi đây.”

Ryner vội vã nép mình vài mép mái hiên của cửa hiệu.

“…geez, tha cho tôi đi chứ…. Hôm nay là ngày hai chúng tôi khởi hành đấy nhé. Ít nhất cũng cho chút nắng đẹp để tiễn chúng tôi đi chứ.”

Dù anh có nói thế nào, lời ước đó cũng không được đáp trả, còn trận mưa cứ thế ngày một nặng hạt.

Ryner khẽ thở dài và ngoái đầu nhìn lại hướng đường cái.

Cả mặt đất giờ đã nhão ra vì cơn mưa.

Ryner cứ thế nhìn về hướng ấy.

Cơn mưa như thế ngày càng dữ dội. Vượt biên hôm nay có vẻ khá khoai đây. Sau khi Ferris đến đây, anh nghĩ tốt hơn hết nên tìm một nơi trú tạm đợi đến khi cơn mưa này dừng hẳn rồi hãy lên đường.

“….”

Trong khi mân man trong dòng suy nghĩ ấy, anh thất thần nhìn khung cảnh trước mặt mình, một màu trắng xoá ôm trọn lấy tất cả bắt đầu khiến khung cảnh xa xa như mờ dần đi.

Ferris đáng lẽ ra đã phải ở đây giờ này lại chẳng thấy tăm hơi đâu.

Một ánh chớp rạch ngang bầu trời.

Từng giọt mưa nặng hạt cứ thể rơi xuống không ngớt.

Nhìn lên những áng mây, chơi lầy đến thế cơ á, anh thầm nghĩ, rồi lại trút một hơi thở dài.

Đi băng qua cơn mưa như trút nước này sẽ không dễ dàng gì.

Anh lại nhìn về hướng đường cái. Nơi dẫn thẳng đến thủ phủ của Roland.

Với hai mắt dán chặt về hướng Ferris nhất định phải đi qua, anh bảo/

“… Tội nghiệp chưa! Giờ chắc mẹ trẻ ấy đã ướt như chuột lột rồi cũng nên.”

Vòm trời lại bừng sáng kèm theo đó là một tiếng sấm dữ dội.

Như thể cả ông trời không hiểu sao, cũng đang tức giận ai đó.

Ngay lúc ấy.

“…yner!”

Có lẽ anh vừa nghe thấy giọng ai đó từ đằng xa kia.

Vì cơn mưa này mà tầm nhìn anh đã bị hạn chế khá nhiều.

“….Ryner.”

Lần này anh đã nghe rõ mồn một.

Ai đó đã gọi tên anh.

“…. Cuối cùng nàng công chúa cũng chịu hạ giá đến đây rồi ư?”

Nói thế, anh nhìn ra phía đường lớn. Nhưng, Ferris không có ở đó.

Dẫu thế, một lần nữa.

“…. Ryner-tteba[1]!”

Ai đó đang gọi anh.

Nhưng giọng nói ấy, thay vì từ hướng nam, lại vang lên từ phía bắc.

“Ể?”

Ryner ngoái đầu lại.

Đang đứng ở nơi ấy, không phải Ferris–– mà là một cô gái khác.

Giữa cơn mưa như trút nước.

Nụ cười nở thật rạng rỡ trên khuôn mặt cô gái ấy.

Dù giờ đang cười thật tươi, nhưng không hiểu sao, anh cảm thấy cô cùng lúc đó như sắp oà khóc.

Bần thần nhìn cô gái ấy, Ryner, bằng một giọng hết sức kinh ngạc, thốt lên.

“… Kiefer.”

Thế là,

Kiefer bắt đầu chạy một mạch đến đó.

“….”

Rồi ôm chầm thật chặt lấy Ryner.

Chú thích Edit

  1. Một tiếp vị ngữ cho thấy sự thân mật của hai người giao tiếp




Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 1♬   Densetsu no Yūsha no Densetsu   ♬► Xem tiếp Tập 2


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.